Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Igor' Vladimirovich Voronkin, 2000
     Napisano: 15.04.1999 -- 18.08.2000, g.Irkutsk.
     e-mail: ivvv@online.ru igvo@mail.ru
     tel. (3952) 22-82-10.
     Vse  prava  zashchishcheny.  Nesankcionirovannoe  kopirovanie v  kommercheskih
celyah,  izdanie,  vosproizvedenie  v  efire  i po kabel'nym  setyam, prokat i
publichnoe vosproizvedenie zapreshcheny.
     Fantasticheskij roman napisan po motivam komp'yuternoj igry "Starcraft".
---------------------------------------------------------------




     Posvyashchayu moemu synu Vanyushke, kotoryj  uspel poka sdelat' tol'ko to, chto
rodilsya.

     "YA zachastuyu  ne znal,  pochemu  v  dannuyu  minutu  postupayu  imenno tak,
nikakih vidimyh prichin dlya  etogo ne bylo, skoree  naoborot,  moi resheniya ne
predstavlyalis' v to vremya mne naibolee udachnymi, no  mnogo pozzhe ya neizmenno
ubezhdalsya v ih pravil'nosti.
     I iz  etogo ya sdelal vyvod: nastoyashchee ponyatno,  dostupno  i  opredeleno
budushchim".

     Iz knigi Mirakla "Vlast' Slova".








     Solnce tol'ko-tol'ko nachinalo podnimat'sya  nad svodchatymi bashnyami zamka
i  nad temnym lesom, okrashivaya verhushki  sosen v izumrudnyj cvet, a Kventin,
molodoj princ Montanii, byl uzhe  na nogah. Princ lyubil vstavat'  rano, chtoby
ne  propustit' eto  volnuyushchee predstavlenie -- voshod  solnca.  Po  stupenyam
glavnoj  bashni on  vzbegal  na  samyj  verh,  na hodu  uspevaya  shchelknut'  po
zheleznomu, zakovannomu v laty, zhivotu nachal'nika korolevskoj strazhi tolstyaka
Govarda.
     - Privet, tolstyak!
     - S dobrym utrom, Vashe Vysochestvo!
     S  vysoty  glavnoj  bashni  bylo vidno  daleko vokrug. Krest'yanskie polya
raznocvetnymi zaplatkami uhodili vdal', k Temnomu lesu,  s yuga podstupayushchemu
k korolevstvu. S  severa vladeniya Montanii byli ogranicheny vysokimi  gorami,
verhushki kotoryh v luchah voshodyashchego solnca serebrilis' hrustal'nymi shapkami
l'da i snega. Kak mechtal Kventin vzojti na eti gory i zaglyanut', chto  tam za
nimi! K zapadu ot vorot zamka stremilas' doroga, vymoshchennaya krasnym kamnem i
uzhe  za blizhajshim  povorotom  perehodyashchaya v pyl'nyj proselochnyj trakt.  Esli
ehat' po etoj  doroge  dostatochno dolgo,  den' ili dva, to  upresh'sya v buhtu
Zolotoj Rog - nashi vorota v more, kak lyubil govarivat' otec Kventina, korol'
Roland.  S vostoka korolevstvo bylo  okruzheno temnymi  lesami,  gde vodilis'
strashnye  zveri, o  kotoryh chasami mogli rasskazyvat' vsyakie bajki  otvazhnye
ohotniki Montanii. Tam zhe na vostoke byli dikie zemli, zaselennye varvarami,
- lyud'mi, prozvannymi tak za neponyatnye narechiya, na kotoryh oni govorili.
     Princu Kventinu shel  semnadcatyj  god,  i  on uzhe  pochti  spravlyalsya  s
bol'shim otcovskim lukom, kotoryj i iz rycarej-to malo kto mog natyanut'. "Eshche
dva goda, - smeyalsya otec, - i stanesh'  luchshim strelkom v korolevstve". A eshche
lyubil  Kventin osedlat'  Orlika,  gnedogo zherebca, i  mchat'sya vo ves' duh po
Zapadnoj doroge, slushaya perezvon podkov svoego skakuna.
     Minovala tyazhelaya zima. Snega  bylo  tak mnogo, chto  mnogie krest'yanskie
izbushki  zamelo  s  kryshej, a  vecherami v kaminnyh trubah razdavalis'  takie
strashnye zavyvaniya,  chto kazalos', zloj ved'me  Truhil'de nasypali  na hvost
shchepot' soli. V eti dolgie zimnie vechera dvorovaya chelyad' lyubila sobirat'sya na
kuhne. Zdes', v nebol'shom pomeshchenii s vysokim  zakopchennym potolkom,  veselo
igral ogon' v bol'shoj pechi, i slugi, rassevshis' vdol' dlinnogo stola, lyubili
rasskazyvat'  razlichnye  nebylicy.  Propustiv  paru-druguyu stakanchikov  elya,
Teodor,   korolevskij   shef-povar,   muzhchina  nedostatochno   krupnyj,  chtoby
peregorodit' gorodskie  vorota,  no  dostatochno  bol'shoj,  chtoby uronit' pod
soboj  srednyuyu  krest'yanskuyu  loshadku,  lyubil rasskazyvat'  raznye nebylicy,
kotoryh on nemalo  podnakopil za gody stranstvij v varvarskih krayah.  V etih
istoriyah bylo  mesto  i vymyslu, i  pravde. Rosskazni  o  ved'mah  i trollyah
prichudlivo perepletalis' s legendami o podvigah znamenityh rycarej, a skazki
o  zlyh koldunah i drakonah s rasskazami o znamenityh bitvah, proizoshedshih v
starinu  na zemlyah Seredinnogo mira. Kventin lyubil prosizhivat' zdes' dolgimi
zimnimi  vecherami,  s  zamiraniem  serdca slushaya,  kak  voj  vetra v  trubah
pereklikaetsya  s  golosami prizrakov iz baek Teodora. A kogda v ogne  gromko
treskalos' kakoe-nibud'  poleno,  to  tut vzdragivali  uzhe  vse,  ot mala do
velika.
     S nastuplenie zimy  zhizn' v  korolevstve zamirala,  redkij  putnik  mog
probit'sya syuda skvoz'  snezhnye zanosy, chtoby  donesti do korolya  dobruyu  ili
durnuyu  vest'.  Poetomu zimoj nikto  ne opasalsya ni koznej vragov, ni  kakoj
drugoj napasti, ishodyashchej ot lyudej. Tol'ko priroda dobavlyala lyudyam  volnenij
v  eto trudnoe dlya nih vremya.  Ustlannaya  snezhnymi kovrami zemlya spala, no u
lyudej,  vynuzhdennyh  podderzhivat'  zhizn'  svoyu  i svoih  zhivotnyh, zabot  ne
ubavlyalos'. Vremya v eti dni  tyanulos'  dolgo i skuchno, razvlechenij pochti  ne
bylo, razve chto  pobarahtat'sya v sugrobah s tovarishchami, da  ugostit' snezhkom
kakuyu-nibud' krepkuyu krasnoshchekuyu devku iz derevni.
     No vot nastupila vesna. Takogo obil'nogo snegotayaniya kak v etot god eshche
ne bylo.  Otec Kventina Roland Hrabryj velel  krest'yanam svozit' sneg v rov,
okruzhayushchij zamok, i k koncu marta rov uzhe pochti do kraev byl zapolnen vodoj.
Vsled za etim  bystro otremontirovali pod容mnyj most,  kotoryj  ne podnimali
uzhe let desyat'. Hotya razgovorov pro vse eto velos'  mnogo, no  Kventin nikak
ne  mog  ponyat',  dejstvitel'no   li   eto  ukreplenie   zamka   diktovalos'
neobhodimost'yu, ili eto byli prosto preventivnye mery bezopasnosti obychnye v
lyubom gosudarstve. Vot uzhe  let  sto Montaniya ne  voevala  i ne  imela  dazhe
potencial'nyh vragov,  nastol'ko byl krepok  mir, ustanovivshijsya posle  vojn
Velikih  korolej.  I o  bitvah  i srazheniyah  upominali  lish' letopisi  davno
minuvshih let, kotorye Kventin nahodil v otcovskoj biblioteke.
     Poslednyaya vojna sluchilas' zadolgo do  rozhdeniya Kventina, kogda  na  vse
korolevstva Seredinnogo mira  naletel, kak  uragan,  zloj i zhestokij  korol'
Amagel'dum.  Ego legkaya varvarskaya konnica  smerchem proneslas' po gorodam  i
derevnyam  Seredinnogo  mira,  ubivaya i  uvodya v plen lyudej, grabya  goroda  i
razoryaya hramy, a Velikie koroli Seredinnogo mira nikak ne mogli dogovorit'sya
mezhdu soboj  i dat' otpor nepriyatelyu.  I tol'ko kogda  Amagel'dum  doshel  do
Severnyh morej, on byl nagolovu razbit armiej Svyashchennogo prestola.
     Mnogie  koroli, predki Kventina, sobirali  knigi  po  vsemu miru,  i  v
rezul'tate  v zamke sobralas' ochen'  bogataya  biblioteka. Kventin, kogda byl
eshche sovsem malen'kim, zataiv dyhanie, prohodil vdol' etih vysokih stellazhej,
do samogo potolka zastavlennyh  knigami.  Knigi  byli vseh vremen i narodov.
Zdes'  bylo  dazhe  celoe  sobranie  pergamentnyh  svitkov,  lezhashchih kruglymi
rulonchikami v plotno zakrytom shkafu, predohranyayushchem  ih  ot  pyli  i  sveta.
Brat' eti svitki mozhno bylo tol'ko s razresheniya samogo korolya Rolanda. Knigi
vsegda prityagivali Kventina, on rano  vyuchilsya chitat' i pritom ne tol'ko  na
rodnom yazyke, no i na  drevnem ange. Vecherami, kogda v zamke zhizn' zamirala,
on  prihodil  syuda  v  biblioteku,  zazhigal  svechi   v  starinnom  zamorskom
kandelyabre, bral  knigu  i  pogruzhalsya  v inoj mir, gde bylo mesto podvigam,
lyubvi i  tajnam. No osobenno  vlekli ego knigi  po  istorii. Drevnij mir byl
zagadochnym i tainstvennym. Kakih tol'ko  chudes ne bylo v proshlom. Im ne bylo
dazhe nazvanij v sovremennom yazyke, i  poetomu princ Kventin s  udovol'stviem
zauchival  slova, prishedshie  iz proshlogo. Smysl drevnih veshchej byl  utrachen, i
poetomu  mnogoe  vosprinimalos' libo kak chudo, libo kak  vydumki. Lyudi davno
zabyli, kak letat' po vozduhu, plavat' pod vodoj ili podnimat'sya k zvezdam v
strannyh  metallicheskih korablyah.  Vse  eto vosprinimalos' kak legendy, a  v
nekotoryh korolevstvah,  gde  u  vlasti  nahodilis'  slishkom  uzh  fanatichnye
priverzhency Svyashchennogo prestola, dazhe za prostoj  pereskaz podobnyh fantazij
mozhno  bylo podvergnut'sya  zhestokomu  nakazaniyu.  No Kventin  mog  gordit'sya
otcom, on znal, chto tot vsegda protivostoyal i budet protivostoyat' mrakobesiyu
nevezhd, prikryvayushchihsya svyashchennoj sutanoj.
     Inogda  on  dostaval  samuyu  staruyu knigu  v  ih  biblioteke.  |to  byl
potrepannyj foliant  v  korichnevom  tverdom pereplete  s  zolotym tisneniem.
Stranicy  etoj  knigi byli  izgotovleny  iz  gladkoj  beloj bumagi,  nemnogo
tronutoj zheltiznoj ot vremeni, no takuyu bumagu v Seredinnom mire tak nikto i
ne nauchilsya delat'.  V  knige  byli  sobrany opisaniya  drevnih ustrojstv, ih
chertezhi i formuly, kotoryh ne ponimal nikto. Da i otec govoril, chto luchshe ne
zabivat' sebe  golovu  premudrost'yu Drevnih, pol'zy ot etogo  ni na  grosh, a
vragov nazhit' nichego ne  stoit. Poetomu  v biblioteku,  krome  nego  samogo,
Kventina i korolevy  prakticheski nikto ne mog  popast'. Vremya  bylo smutnoe,
tuchi,  rasseyavshiesya  posle  Velikoj  vojny,  kak  pogovarivali,  snova stali
sobirat'sya  nad  Seredinnym  mirom. Kventinu, pravda, ne prihodili v  golovu
podobnye mysli, da i kak oni mogli  prijti emu  v golovu, esli rassvety byli
po-prezhnemu yarki,  a  zakaty  krasivy, i esli  zahvatyvalo duh ot  skorosti,
mchavshegosya vo  ves' duh  Orlika. Net,  Kventin ne  hotel,  chtoby  chto-nibud'
sluchilos'  s ego mirom, nastol'ko on byl  prekrasen: s ego temnymi dremuchimi
lesami, prostornymi polyami  i  divnoj chistoty gornymi rekami i vodopadami. A
vse  eti  drakony,  chudovishcha,  zlye kolduny  i  prizraki pust' by  luchshe oni
ostavalis'  v  svoih  skazkah, kotorye  tak  interesno rasskazyvat'  dolgimi
zimnimi vecherami. A eshche  Kventin lyubil zagadki,  i  oni emu popadalis' pochti
povsyudu, ili zhe sami soboj  vsplyvali u nego v golove, kak, on i sam  ne mog
ponyat'. No samoj bol'shoj zagadkoj dlya nego byli lyudi.

     ***

     Pervyj raz Dzhordana on uvidel v nachale oseni,  kogda  nachali ubirat'  i
svozit'  s polej  urozhaj. Princ, raskrasnevshijsya  ot skachek na  peregonki  s
drugimi parnyami, v容hal vo  dvor zamka  i uvidel, chto ego otec razgovarivaet
so strannym chelovekom, odetym v  chernuyu odezhdu  monaha. Nesmotrya na  vse eshche
stoyashchuyu zharu, kapyushon sutany byl nizko nadvinut na golovu etogo cheloveka, i,
edinstvennoe, chem on zapomnilsya Kventinu  v  tot vecher, eto bystrym vzglyadom
temno-karih glaz, kotoryj on metnul na princa.
     Vecherom Kventin  sprosil u otca, kto  etot chelovek. Roland otvetil, chto
eto  beglyj monah, ego zovut Dzhordan, i on poprosil ubezhishcha v zamke  v obmen
na nekuyu rabotu, rezul'taty  kotoroj nepremenno zainteresuyut korolya. Kventin
ne stal  utomlyat'  otca rassprosami v tot vecher,  znaya, kak otec shchepetilen v
voprosah, kasayushchihsya chuzhih tajn, polagaya, chto so  vremenem  i sam razberetsya
vo vsem etom.  Togda  on  i predpolozhit'  ne mog,  chto vremeni otpushcheno  emu
sovsem  nemnogo.  Pozdnee on zametil,  chto otec  i Dzhordan podolgu beseduyut,
uedinivshis' v  nebol'shom uyutnom kabinete  otca, gde pod obychnymi panelyami iz
morenogo duba prolozheny zvukonepronicaemye vojlochnye plity.
     Dzhordan za vse vremya prebyvaniya v zamke tak i ne smenil monasheskuyu ryasu
na  druguyu  odezhdu.  Za  stolom,  gde  obedala  vsya  prisluga,  on  derzhalsya
osobnyakom,  redko s kem perebrasyvayas' paroj  slov. Vse  vremya on provodil v
svoej komnatke-kel'e  na nizhnih  urovnyah glavnoj bashni, pochti  v podvale,  v
kotorom raspolagalis'  hranilishcha  pripasov i razlichnye  sluzhebnye pomeshcheniya,
vklyuchaya nebol'shuyu zamkovuyu tyur'mu. Zdes' na  nizhnih  urovnyah zamka nahodilsya
post  strazhi, kotoryj  bol'shuyu  chast' vremeni za neimeniem  uznikov  ohranyal
samogo  sebya.  I  samym  strashnym   nakazaniem  dlya  dvorcovoj  strazhi  bylo
naznachenie na etot post v podvale, gde vse osveshchennoe prostranstvo svodilos'
v malen'kij  kruzhok  sveta ot fonarya  nad stolom, a voda, kapayushchaya s potolka
mernymi  kaplyami,  byla sposobna  svesti  s  uma  kogo ugodno.  Krome  togo,
postoyannaya  syrost', zathlyj vozduh i poyavlyayushchiesya vremya ot vremeni prizraki
vremen  mrachnoj  epohi  korolya Amagel'duma  dovershali  kartinu  i  bez  togo
razygravshegosya voobrazheniya.
     Kventin ne raz zavodil s otcom razgovor o Dzhordane,  no vsyakij raz otec
otvechal  odnoslozhno  i  kak-to   razdumchivo,  slovno  razgovarivaya  s  synom
nahodilsya v gde-to  daleko. I Kventin pochti otstupilsya, poka  emu  samomu ne
predstavilas' schastlivaya vozmozhnost' poblizhe poznakomit'sya s Dzhordanom.
     Koroleva-mat'   Amanda  proishodila  iz  znatnogo   korolevskogo   roda
Grifonov,  korolej  Ostrovnogo  korolevstva. Posle  poslednej krovoprolitnoj
vojny, lyudi kak-to osoznali svoe edinstvo, to, chto vse oni lyudi, i delit' im
nechego, poetomu mnogie korolevskie rody Seredinnogo mira reshili porodnit'sya.
Kventin vsegda schital, chto u  nego zamechatel'nye roditeli. Otec byl obrazcom
mudrosti, smelosti i otvagi, emu  zavidovali i  priznavali  ego silu  koroli
mnogih  gosudarstv. I  Kventin zamechal, kak menyalis' lica lyudej,  kogda  oni
videli ego mat': ih lica slovno by svetleli iznutri, i neproizvol'naya myagkaya
ulybka trogala dazhe samye nepreklonnye i surovye  lica. Dazhe v svoi tridcat'
shest' let  Amanda byla  strojna  i vysoka  gordoj stat'yu  nastoyashchej  bogini.
Svetlye pyshnye kudri obramlyali tochenye cherty ee lica, a ee glaza, slovno dva
siyayushchih  kamnya cveta  morskoj  volny,  dobrym  svetom odarivali bezrazdel'no
vseh. Ulybka ee chuvstvennyh gub cveta yarkogo koralla prekrasno garmonirovala
s  izluchayushchim  teplo vzglyadom.  I  kogda ona prohodila  po tesnym  koridoram
zamka, Kventin, da  i ne tol'ko on  odin,  zamechal  ishodyashchij  ot nee aromat
svezhesti  morskogo  priboya. Nechego i govorit', kak Amanda byla  prelestna  v
svoi  vosemnadcat',  kogda  tol'ko  stupila na  zemlyu  drevnego  korolevstva
Montanii.
     Vot  tol'ko  zimoj,  kogda  sneg zasypal  vsyu zemlyu  ot  kraya do  kraya,
koroleva  Amanda chuvstvovala sebya ploho. Ona ved'  byla iz teplyh stran, gde
lyudi  i  ne  podozrevali, chto est' sneg,  i predstavit' sebe ne mogli zimnyuyu
stuzhu s voyushchimi po-volch'i  vetrami.  Zimoj Amanda chasto bolela i  obychno  ne
vyhodila  na  priemy, dazhe esli oni i sluchalis' v eto vremya.  Ona  vpadala v
tyazheluyu depressiyu, celye dni  provodila pered kaminom, slushaya, kak s veselym
treskom pylayut v ogne polen'ya, i zanimalas' rukodeliem.
     I vot  odnazhdy  v  odin  iz takih  pasmurnyh zimnih dnej  koroleva  shla
dlinnym  koridorom  glavnogo  korpusa  zamka,  kogda  ej  navstrechu  popalsya
Dzhordan. On uzhe  bylo postoronilsya, chtoby dat'  koroleve  projti, a  ona uzhe
ulybnulas'  emu  odnoj  iz  svoih milyh izvinitel'nyh  ulybok, kogda Dzhordan
podnyal glaza i posmotrel ej v lico.  Koroleva ran'she ne obrashala vnimaniya na
beglogo  monaha,  skryvayushchego  svoe  lico  pod  kapyushonom sutany,  no sejchas
predstavilsya sluchaj  poblizhe rassmotret'  ego. Lico u Dzhordana bylo blednoe,
obramlennoe svetlo-kashtanovoj myagkoj borodkoj, klinyshkom prodolzhayushchej  liniyu
podborodka. No  vzglyad ego temno-karih  glaz  byl  sposoben v  sluchae  nuzhdy
ostanovit'  i mchashchuyusya galopom loshad'.  Vot i sejchas koroleve dostalsya takoj
vzglyad. Ulybka nachala medlenno pokidat' ugolki ee rta, kogda Dzhordan, slegka
opustil vzglyad, skazal:
     - S moej storony bylo by  neprostitel'noj derzost'yu, - nachal on, teper'
uzhe  nakloniv  golovu  i ne glyadya koroleve  v  lico,  --  obrashchat'sya k  Vam,
vsemilostivejshaya koroleva  Amanda,  no,  vidya Vashi  stradaniya v eto nelegkoe
zimnee vremya, - on snova podnyal vzglyad na korolevu, no  teper'  v nem uzhe ne
bylo  toj   naporistoj  sily,  chto  ran'she,  a  naoborot,  svetilas'  myagkaya
ponimayushchaya  ulybka. -- YA nabralsya  smelosti predlozhit' Vam volshebnyj eliksir
zdorov'ya, kotoryj stal mne izvesten  v rezul'tate dolgih stranstvij po miru.
|tot eliksir chudesnym obrazom snimaet vsyakuyu ustalost', razgonyaet krov' i ne
ostavlyaet mesta unyniyu v serdce.
     -  Nadeyus', Vy  ne  pytaetes' soblaznit' menya  prosto  bokalom horoshego
vina, ishodya iz vashego opisaniya, - ulybka tronula blednoe lico korolevy.
     - Esli eto  mozhno nazvat' vinom, Vashe Velichestvo, to ono dragocenno kak
sama zhizn'. Recept etogo snadob'ya pronesen skvoz'  veka  s Drevnih vremen, i
ego sostav sostavlyaet velichajshuyu tajnu.
     Koroleva ulybnulas' emu  bolee milostivo. Ona chut' sklonila golovu tak,
chto  svetlye kudri,  opustivshis',  priotkryli chast'  blednoj  shcheki.  Dzhordan
ulybnulsya uzhe smelee.
     -  Horosho,  ya  zhdu  Vas  u sebya  v pokoyah cherez  dva  chasa,  - koroleva
ostorozhno protisnulas' mezhdu stenoj i Dzhordanom i prodolzhila put'  po uzkomu
koridoru, osveshchennomu fakelami podvesnyh kandelyabrov.
     Dzhordan poyavilsya  v  pokoyah korolevy  s  medal'onom v  forme serebryanoj
ryby. Vid u Dzhordana byl ves'ma  znachitel'nyj: v odnoj ruke on derzhal fonar'
s  cvetnymi  steklami,  a  v  drugoj   tolstuyu  potrepannuyu  knigu  i  svoej
nepreklonnoj reshimost'yu  napominal apostola Gospoda  Boga, nesushchego znachenie
Slova  yazychnikam.  Koroleva  sidela u kamina  v  kresle s  vysokoj  spinkoj.
Dzhordan  bystro  podoshel i  pododvinul k nej  malen'kij stolik. Posle  etogo
plotno  zadvinul shtory na  oknah, i v komnate srazu zhe ustanovilsya polumrak.
Dzhordan polozhil na stolik tolstuyu knigu, zazheg ot luchiny fonar', i po stenam
pobezhali raznocvetnye bliki. Fonar' nagrevalsya, mel'kanie blikov uskoryalos',
poka ne prevratilos' v prichudlivyj horovod volshebnyh cvetov, obrazov i form,
smenyayushchih drug  druga  kak  v kalejdoskope.  Amanda  zacharovano,  po-detski,
smotrela na eto chudesnoe predstavlenie. Tem vremenem Dzhordan zazheg dve svechi
na malen'kom  stolike i,  otkryv knigu na nuzhnom  meste, stal  chitat' vsluh.
Kniga  byla  napisana  na  odnom  iz drevnih  yazykov, i  koroleva  nichego ne
ponimala. Odnako  ritm  proplyvayushchih  obrazov  i  monotonnaya  rech'  Dzhordana
podejstvovali na nee usyplyayushche, i  cherez  nekotoroe vremya ona pochuvstvovala,
chto ne mozhet dal'she soprotivlyat'sya chuvstvu sonlivosti.
     Plyashushchie ogon'ki prevratilis' v zabavnye raznocvetnye figurki zhivotnyh,
drakonov, demonov,  trollej,  --  i ves' etot beskonechnyj  horovod skazochnyh
sushchestv  otplyasyval vokrug korolevy. Prizrachnye obrazy, sotkannye iz sveta i
teni,  priobreli  cvet,  formu   i   nepostizhimym  obrazom  ozhili,  dvigayas'
sovershenno  estestvenno  i   svobodno   v   prostranstve  komnaty.   To   li
razygravsheesya  voobrazhenie,  to  li  koldovstvo   ozhivlyalo  ih,  no  figurki
stanovilis'  vse  ob容mnee,  rel'efnee,   a  ih  kraski  nasyshchennej.  Amanda
vosprinimala vse eto v poludreme, no ot etogo ee  chuvstva ne  pritupilis', a
naoborot,  vse proishodyashchee  kazalos'  znachitel'no  yarche  i krasivee,  chem v
dejstvitel'nosti.  Videniya  smenyali  drug  druga  i,  ej  kazalos',  ona  to
probiraetsya  k zateryannomu  sredi dzhunglej belomu gorodu, a  ryadom  sverkaet
millionami raduzhnyh bryzg vodopad, to parit v vozduhe nad chudesnoj stranoj s
prichudlivymi dvorcami i hramami, to vdrug okazyvaetsya v more u beregov svoej
rodiny, to v osveshchennom solncem letnem lesu, napolnennom shchebetaniem i peniem
ptic, to  vysoko v  gorah,  gde  serdce zamiraet ot velichestvennoj krasoty i
nedostupnosti snezhnyh vershin.
     Dzhordan  prodolzhal  chitat' monotonnym  golosom, ne obrashchaya vnimaniya  na
okruzhayushchee i ne podnimaya  glaz  ot  knigi. Koroleva  zhe vse neslas' v  vihre
illyuzij, poteryav  chuvstvo vremeni, poka  dlinnye holodnye pal'cy Dzhordana ne
kosnulis' ee lba. On naklonilsya nad nej i, snyav s shei medal'on-rybku, podnes
ego k gubam korolevy. Amanda ulovila tonchajshij zapah,  ishodyashchij iz flakona,
- pahlo svezhest'yu moroznogo utra, morskim priboem i myatoj.
     -  Vsego dve kapli, moya koroleva, - Dzhordan chut'  naklonil rybku, iz ee
raskrytogo  rta  vyteklo  neskol'ko  kapelek  temnoj maslyanistoj  zhidkosti i
kosnulos'  gub  korolevy.  Amanda  neproizvol'no  sliznula  ih   yazykom.  Na
mgnovenie ej pokazalos', kak  vnutri  nee vspyhnuli milliony zvezd, a tysyachi
myagkih  i  nezhnyh  ruk podhvatili ee i  berezhno ponesli po vozduhu.  Dzhordan
priderzhal  ej  golovu,  chtoby  ona ne  stuknulas' o vysokuyu  dubovuyu  spinku
kresla.
     - Teper'  spite,  moya  koroleva.  Spat'  Vy  budete chasa  tri,  a kogda
prosnetes', pochuvstvuete sebya drugim chelovekom, -  i Dzhordan  ulybnulsya chut'
razlichimoj  ulybkoj, obrashchennoj prezhde vsego samomu sebe. On potushil  svechi,
otkryl  shtory,  zadul fonar',  i,  prihvativ  s soboj  knigu,  tiho  pokinul
korolevskie pokoi.
     Amanda  spala dolgo,  i snilis'  ej takie strannye veshchi,  o kotoryh ona
potom nikomu ne rasskazyvala. Probudivshis', ona nikak ne mogla vzyat' v tolk,
kto  ona, i gde nahoditsya. Postepenno ee soznanie proyasnilos', i ona ponyala,
chto soprikosnulas' s takimi veshchami, kotorye ran'she ee sovershenno ne trogali,
libo kazalis' sovershenno nepostizhimymi. No  samoe interesnoe sostoyalo v tom,
chto  ona  dejstvitel'no  pochuvstvovala  sebya  novym  chelovekom.  Toj  zimnej
depressii,  v  kotoroj  ona prebyvala  poslednee vremya,  kak ne  byvalo.  Ee
krovoobrashchenie znachitel'no uluchshilos', vernuvshijsya rumyanec  vnov' ukrasil ee
shchechki, i ej stalo po-nastoyashchemu interesno zhit'. "Kak mnogo veshchej na svete, o
kotoryh my nichego ne znaem, i kak mir velik i interesen", - dumala ona, i ot
etogo ej stanovilos' legko  i spokojno.  Ona, polnost'yu prinyav proisshedshie v
nej peremeny, pospeshila v kletushku Dzhordana.
     -  Skazhite, ser,  chem  ya  mogu vyrazit'  Vam  svoyu priznatel'nost'?  To
chudesnoe samochuvstvie,  kotorym  Vy menya odarili,  nesomnenno, dorozhe lyubogo
predlozhennogo Vam voznagrazhdeniya, no vse zhe?
     Dzhordan sidel v svoej ubogoj kel'e na  cokol'nom etazhe,  gde  davala  o
sebe znat' podval'naya syrost'. Iz mebeli, krome  grubo  skolochennoj krovati,
pokrytoj  tyufyakom  iz  solomy,  stoyal  stol,  zanimayushchij   polkomnaty,  para
kolchenogih taburetok  i  nebol'shoj  shkaf  s  razlichnymi  astronomicheskimi  i
alhimicheskimi, kak pokazalos' koroleve, instrumentami.
     Dzhordan podnyalsya  so stula, kak i  polozheno  v prisutstvii korolevy,  i
zastyl v rasteryannosti, skloniv golovu.
     - Nu zhe, milyj drug, ne stesnyajtes'. Segodnya zhe Vy pereedite na verhnie
etazhi  iz etogo  podvala. YA velyu zaplatit'  Vam  sorok zolotyh, i my s muzhem
priglashaem Vas na obed, kotoryj sostoitsya v Vashu chest'.
     - Vashe Velichestvo, ya dazhe ne znayu, kak vyrazit' Vam moyu blagodarnost' i
priznatel'nost'. Vy tak  dobry ko mne. Vmeste s tem, ya prostoj stranstvuyushchij
uchenyj, idushchij po zemle, chtoby prinosit' oblegchenie lyudyam. YA polnost'yu otdayu
sebya nauke, i bol'shego, chem postizhenie vysshej mudrosti, mne ne nado.
     - Otchego zhe togda Vy poprosili ubezhishcha v nashih stenah?
     - |pohi smenyayut drug  druga, Vashe Velichestvo,  i na smenu ere vseobshchego
dobra i spravedlivosti prihodit  epoha zla i nevezhestva. My s vami  zhivem  v
trudnoe vremya. Drevnyaya epoha  kanula  v  letu, unesya s  soboj mnogie  tajny.
Zatem nastupila  epoha Vsemilostivejshih korolej, kotoraya zakonchilas' Velikoj
vojnoj,  a  sejchas  my  zhivem  v  period  bezvremen'ya  pered  novym  velikim
protivostoyaniem. CHerty novoj epohi uzhe yasno mozhno razlichit' na lice vremeni.
Smeyu  Vas uverit', gryadushchaya epoha budet epohoj takogo  zla  i potryasenij, po
sravneniyu s kotorymi Velikaya vojna pokazhetsya ne bolee kak detskoj zabavoj, -
ego golos  zvuchal tiho i pechal'no, no vmeste s tem otchetlivo i vnyatno, kak u
cheloveka,  yasno  soznayushchego  svoyu  pravotu.  -  Lyudi  ne  ponimayut  mnogogo.
Vspomnite, kak do Velikoj vojny procvetal etot mir,  poka nevezhdy i cerkov',
izvrativshaya smysl drevnih obryadov, ne vospol'zovalis' prostodushiem korolej i
ne obmanuli ih.
     Po telu Amandy probezhal nehoroshij holodok.  Ih korolevstvo, konechno, ne
samoe slaboe, no esli kto-nibud' iz vladyk-sosedej pronyuhaet o  tom, chto oni
priyutili u sebya beglogo monaha-eretika, i doneset Verhovnomu ZHrecu Konahu, u
Montanii mogut  vozniknut' daleko ne  malen'kie problemy. I eshche  ona oshchutila
legkij ukol styda, kak budto vpervye uznala o veshchah vpolne estestvennyh, no,
vmeste s tem, schitayushchihsya  nepristojnymi. Korol' Roland nikogda ne  unizhalsya
pered Verhovnym ZHrecom, a ego otec Rogmund dazhe otkryto vystupil na odnom iz
soborov protiv Verhovnogo ZHreca po voprosam  very, chem navlek na sebya klejmo
eretika i  nemilost'  do konca  dnej svoih.  I dazhe  ona,  koroleva  Amanda,
chuvstvovala  usilenie  cerkvi  Svyashchennogo  prestola  i  osobenno  ee  vysshej
ierarhii.  Verhovnyj  ZHrec  postepenno  zabiral  sebe vse bol'she  vlasti,  i
nekogda mogushchestvennye  monarhi,  ch'i otcy eshche mogli  posporit' s  Verhovnym
ZHrecom naravnyh, vse bolee stanovilis' ot nego  zavisimymi, priobretaya prava
vassalov.  Skol'ko  let  bylo   ZHrecu,  ne  znal  nikto,  samye   ostorozhnye
issledovateli  utverzhdali,  chto  ne  menee trehsot, i uzhe  odno  eto vnushalo
rabolepnyj trepet. No s techeniem vremeni ego moshch' ne oslabevala, naoborot, s
kazhdym  dnem  on stanovilsya  sil'nee.  Odnim roscherkom  pera on mog  predat'
anafeme  lyubogo iz  monarhov, i  togda poddannye dolzhny byli vosstat' protiv
proklyatogo korolya i raspravit'sya s nim. Verhovnyj ZHrec treboval ot monarhov,
chtoby oni obrashchali v istinnuyu veru vse bol'shee kolichestvo  lyudej i prisylali
emu svidetel'stva  takogo  obrashcheniya.  Svidetel'stvom  chashche  vsego  vystupal
klochok volos,  srezannyj u  vnov'  obrashchennogo,  i  zachastuyu  na  sever  shli
karavany, gruzhennye  paketikami s  volosami, nogtyami,  zubami  novyh adeptov
very - vse eti svidetel'stva obrashcheniya nazyvalis' pervoj zhertvoj.
     "Dejstvitel'no,  epoha Velikih Korolej zakonchilas', - dumala Amanda. --
Kakie  uzh eto nynche koroli,  esli oni drozhat po nocham  ot  vozmozhnyh donosov
svoih slug i vassalov".
     V Montanii bylo otnositel'no  spokojno. Vozmozhno, eto ob座asnyalos'  tem,
chto korol' Roland, pol'zuyas'  udalennost'yu  Montanii,  staralsya  ne osobenno
chasto napominat' o svoem sushchestvovanii Svyashchennomu prestolu i, buduchi korolem
spravedlivym,  ne davat' poddannym povoda dlya zhalob na  nego, a mozhet  byt',
tem, chto Verhovnyj ZHrec  eshche  ne sobralsya  s  silami,  chtoby raspravit'sya  s
Rolandom Hrabrym.
     Koroleve ne hotelos' uglublyat'sya v  etu  temu, i  ona eshche raz sprosila,
chem ona  mozhet byt' polezna Dzhordanu. Dzhordan posmotrel  ej  v glaza, i  ona
ponyala silu etogo vzglyada - ne tak-to prosto slomit' etogo cheloveka.
     - YA hochu oznakomit'sya s bibliotekoj korolya Rolanda, kak  govoryat, samoj
luchshej v Seredinnom mire, - otvetil on pryamo.
     Amanda znala, chto Roland  nikomu,  krome  nee i Kventina, ne  razreshaet
pol'zovat'sya bibliotekoj, no vse-taki poobeshchala, chto Dzhordan smozhet rabotat'
v biblioteke.
     V  tot  zhe  den'  sostoyalsya obed v  chest' Dzhordana, i Kventin vpervye v
neposredstvennoj  blizosti smog razglyadet'  tainstvennogo monaha.  Na golove
Dzhordana  byl  nadet  zolotoj  obodok, kotoryj,  styanuv kudryavye  kashtanovye
volosy, otkryl ego vysokij pryamoj lob. Lico u nego bylo blednoe, no s zhivymi
pronicatel'nymi glazami, kotorye slovno by  luchilis' iznutri zolotym svetom.
SHirokie  rukava ego sutany otkryvali pochti do loktej  belye ruki  s dlinnymi
tonkimi pal'cami.  Kventin,  nablyudaya za ego  rukami,  otmetil  udivitel'nuyu
podvizhnost'  i  gibkost' ego pal'cev. I eshche,  lico Dzhordana chudesnym obrazom
pomolodelo  i sovershenno ne  pohodilo  na to  ustaloe  lico skital'ca, kogda
Kventin vpervye uvidel ego osen'yu.
     Korol'  Roland sidel vo  glave stola. Ego pyshnaya boroda  byla akkuratno
raschesana,  a sheyu ukrashala massivnaya zolotaya  cep'  s gerbom Montanii.  Para
vypityh kubkov vina uzhe zapylala na shchekah korolya veselym rumyancem. Po  vsemu
chuvstvovalos',  chto Roland v prekrasnom nastroenii. Amanda  sidela po pravuyu
ruku korolya, Kventin po levuyu. Na  Amande bylo ee lyubimoe biryuzovoe plat'e s
belymi  atlasnymi vstavkami  i  ozherel'e  iz  zhemchuga. Kventin  byl  odet  v
temno-korichnevyj s pyshnymi belymi kruzhevami kostyum infanta.
     Svechi v gostinoj goreli tysyachami malen'kih solnc: oni stoyali na stole v
starinnyh kandelyabrah, byli vo mnozhestve razveshany  v svetil'nikah po stenam
komnaty,  veselo  igrali   hrustal'nymi   ogon'kami   v   ogromnoj   lyustre,
sveshivayushchejsya s potolka. V bol'shom  otdelannom mramorom kamine veselo treshchal
ogon'. Slugi, vidya dobroe  raspolozhenie  korolya,  staralis'  vo vsyu  ugodit'
svoim  hozyaevam.   Prazdnichnaya  atmosfera  podderzhivalas'  veselymi,  mozhet,
chutochku grubovatymi shutkami Rolanda. Kventin zametil, kak preobrazilas'  ego
mat'. Rumyanec pylal na ee shchekah, glaza blesteli, i smeyalas' ona, kak prezhde,
zvonkim  kolokol'chikom. Amanda ozhila, byla  polna sil i radosti, nesmotrya na
beskrajnie  snega,  pokryvavshie  zemlyu, i  pronzitel'noe volch'e zavyvanie za
meteli oknom.
     Dzhordan  tozhe  poveselel:  rozovye   spolohi  na  ego   shchekah  skrasili
postoyannuyu blednost' monaha-otshel'nika.  Posle dolgogo skital'cheskogo  posta
on upisyval ugoshcheniya za obe shcheki i veselo smeyalsya  shutkam korolya, zapivaya ih
luchshim vinom, privezennym iz-za morya, s rodiny Amandy.
     Kventin posmotrel na otca, on voobshche v poslednee vremya redko videl ego,
a takim veselym, kak v etot vecher, i  togo rezhe. Otec stal  chasto uezzhat' iz
zamka i otsutstvoval,  sluchalos', po  neskol'ku  dnej.  Priezzhal ustavshij, s
temnymi  krugami pod glazami ot nedosypaniya. Amanda snachala ne ochen'  horosho
perenosila  ego  otluchki, no potom,  sudya  po  vsemu, mezhdu  nimi  proizoshel
kakoj-to  razgovor,  i koroleva  uspokoilas'. No s princem  nikto  ob  etom,
razumeetsya, ne razgovarival. I ot etogo on ispytyval nekotoruyu napryazhennost'
v otnosheniyah s roditelyami.  On  chuvstvoval, chto ot  nego staratel'no  chto-to
skryvayut, chto-to  takoe,  nepriyatnoe, chto  bylo  razlito  v  vozduhe  v  eti
poslednie mesyacy.
     -  My rady okazat' pomoshch'  i gostepriimstvo lyubomu  putniku, no my ved'
nichego ne znaem o vas, Dzhordan, -- skazala koroleva Amanda.
     Dzhordan ponyal, chto  prishla  pora rasskazat'  o sebe  lyudyam,  kotorye  s
riskom dlya sebya priyutili ego.
     On pomolchal, sobirayas' s myslyami, i nachal rasskaz:
     - YA  rodilsya  daleko  ot  etih  mest,  na yuge.  V to vremya tuda eshche  ne
dotyanulas'  zhestokaya  ruka  Verhovnogo ZHreca  Konaha,  i byli sil'ny  obychai
prezhnej zhizni. Tam dazhe  posle  Velikoj  vojny sohranilis'  vol'nye goroda i
obshchiny  svobodnyh poselencev, a vliyanie  cerkvi  Svyashchennogo prestola ne bylo
osobenno zametno, i mnogie lyudi prodolzhali poklonyat'sya  Drevnemu Bogu. Mir v
to  vremya  byl  sovsem  inym:  prostym, krasivym  i druzhelyubnym. Vse eto mne
vspominaetsya  sejchas,  kak protyazhnaya gorskaya pesnya pod  volynku ili  detskie
slezy oblegcheniya - i sladko, i gorestno.
     Moj otec byl plotnikom, a  mat' pekla hleb. No po sluham v  nashih zhilah
tekla blagorodnaya krov',  vo vsyakom sluchae, otec nikogda ne osparival etogo.
V sem'e, krome menya, bylo eshche dvoe  detej, i otec vsyu zhizn' staralsya,  chtoby
my uvideli luchshuyu zhizn' i vyrvalis' iz kruga nishchety i postoyannyh lishenij.
     Kogda mne ispolnilos' vosem' let, otec posadil menya na telegu i otvez v
shkolu pri  monastyre  za  dvesti  s lishnim mil' ot doma. S  teh por dlya menya
nachalas'  zhizn'  monasheskogo  zatvornika,  polnost'yu   podchinennaya  sluzheniyu
Svyashchennomu prestolu.
     Odnako  dvadcat' let monastyrskoj zhizni i cerkovnogo obucheniya ne proshli
darom. YA horosho izuchil Knigu i s dostoinstvom mog podderzhat' disput na lyubuyu
religioznuyu temu,  a takzhe neploho  ovladel  predmetom,  kotoryj v cerkovnoj
sisteme  obucheniya  nazyvaetsya  naturfilosofiej.  Za  uspehi  v   uchebe  menya
udostoili vtoroj  stepeni posvyashcheniya i prinyali v  Orden  Drakona.  |to samaya
zakrytaya   organizaciya   v   cerkvi,  i   otbor   v  nee   proizvoditsya  pri
neposredstvennom uchastii Ego Svyatejshestva.
     S udvoennoj siloj ya prodolzhal postigat'  nauki. I vskore menya dopustili
k  tajnym  hranilishcham Svyashchennogo prestola, gde soderzhat'sya zapreshchennye  veshchi
Drevnego mira. Kakih tol'ko  chudes  tam net! Mne mnogoe  otkrylos'  togda, i
sredi  Drevnih raritetov ya nashel odin lyubopytnyj pribor, - Dzhordan zadumchivo
poglyadel na svoj bokal, v hrustal'nyh granyah kotorogo igrali ogon'ki sveta.
     --  YA  stal  izuchat' etot  pribor, tshchatel'no  skryvaya  ot  brat'ev  moe
pristrastie  k Drevnej  nauke. I moe lyubopytstvo bylo  voznagrazhdeno. V odin
prekrasnyj  mig  chudesnoe ozarenie  snizoshlo na menya, i ponyal ya: nash  mir ne
edinstvennyj!  Sushchestvuet  ogromnoe  mnozhestvo  drugih ne  menee  prekrasnyh
mirov!
     Kak  uznal  nastoyatel'  monastyrya  o moem uvlechenii  -- neizvestno,  no
odnazhdy  ya  obnaruzhil,  chto  za  mnoj sledyat.  Mne prishlos'  eshche  tshchatel'nee
skryvat' moi issledovaniya, no v marte proshlogo goda odin tajnyj drug peredal
mne, chto menya gotovyatsya  obvinit'  v svyazi s d'yavolom  i predat'  cerkovnomu
sudu. CHto eto oznachaet, dumayu, vam ob座asnyat' ne nado...
     Dal'she ostavat'sya v monastyre bylo opasno, i ya bezhal, prihvativ s soboj
eto zamechatel'noe  ustrojstvo. --  Dzhordan  obvel vzglyadom svoih slushatelej,
vse  molchali,  vnimatel'no  ego  slushaya.   --  Prishlos'   dolgo   skitat'sya.
Neodnokratno  presledovateli vyhodili na moj sled,  no mne  vsegda udavalos'
uhodit'.  Tak i prodolzhalos' do  teh  por, poka ya ne  popal v Montaniyu... --
Dzhordan ulybnulsya. -- A dal'she vy znaete.
     "Dlya chego  otec priyutil beglogo monaha?" -- dumal vposledstvii Kventin.
Mozhet byt', dlya togo, chtoby vyvedat' kakie-to tajny Svyashchennogo prestola.
     Tak  eto ili  net, navsegda  ostanetsya  tajnoj. Odno tol'ko nesomnenno,
esli i uznal korol' Roland chto-libo vazhnoe ot beglogo monaha, to zaplatil za
svoe znanie slishkom doroguyu cenu.




     Dzhordan poluchil pravo pol'zovat'sya bibliotekoj, i uzhe utrom  sleduyushchego
dnya Kventin, prohodya mimo, uvidel v proeme priotkrytyh reznyh dverej iz duba
siluet Dzhordana, sklonivshegosya nad knigoj. Kventin reshil nemnogo ponablyudat'
za nim i neslyshno stal za dver'yu. YArkie solnechnye luchi naskvoz'  pronizyvali
pomeshchenie biblioteki, i on videl tol'ko zatenennyj siluet  Dzhordana. Dzhordan
byl  celikom  pogloshchen chteniem  i, kazalos',  nichto  na  svete  ne  zastavit
otorvat'sya ego ot knigi. Kventin  podumal,  chto bylo  by zabavno podkrast'sya
nezametno  i  nemnogo  ego  napugat',  i  on   potihon'ku  priotkryl  dver',
nastol'ko,  chtoby mozhno bylo proskol'znut' nezametno. Dver' ne  skripnula, i
Kventin besshumno pronik v biblioteku. Dzhordan stoyal, sklonivshis' nad knigoj.
Kventin prigotovilsya sovershit' stremitel'nyj pryzhok pantery, i v etot moment
Dzhordan povernulsya, presekaya lyubye popytki zastignut' ego vrasploh.
     - Privetstvuyu Vas, moj Princ!  -- Dzhordan  zametil ten' razocharovaniya v
glazah Kventina, i legkaya ulybka chut' tronula ugolki  ego gub. - Prostite, ya
tak  uvleksya  etoj  prekrasnoj starinnoj  knigoj,  chto  ne  uslyshal,  kak Vy
podoshli.
     Kventin  pokosilsya  na  knigu,  raskrytuyu  na  byuro.   |to  byl  staryj
potrepannyj foliant.
     - YA uzhe mnogo let pytayus' ponyat' Drevnij mir, k sozhaleniyu, do nas doshlo
slishkom nemnogoe ot toj  summy  znanij,  kotoroj  raspolagali Drevnie.  Vot,
naprimer, yazyki  - u  kazhdogo naroda  v  drevnosti  byl svoj  yazyk.  U  nas,
konechno,  tozhe est'  raznye narechiya  i nashi,  i varvarskie,  no  my  mozhem v
principe ponyat' drug druga,  a v drevnosti u kazhdogo naroda byl svoj yazyk, i
lyudi  raznyh narodov ne ponimali drug druga.  Mnogie iz etih yazykov utracheny
bezvozvratno,  no  est'  i  takie,  kakie  v  bol'shej  ili  men'shej  stepeni
perekochevali v  nash yazyk.  A skol'ko bescennyh znanij  kanulo v letu!  Eshche v
monastyre ya kak sluzhitel' ordena Drakona poluchil dostup k znaniyam Drevnih, -
ego vzglyad stal kakim-to otstraneno mechtatel'nym,  slovno on zagnul  kuda-to
za  zavesu vremeni.  -  V monastyryah sohranilis'  celye kollekcii  ne tol'ko
knig, no  i drugih  predmetov Drevnego mira.  Skol'ko zhe  udivitel'nogo  tam
bylo. V odnoj iz Drevnih knig ya prochel, chto Drevnie umeli  letat' po vozduhu
v osobyh mashinah, ezdit' po zemle na chudesnyh mashinah i plavat' pod  vodoj v
metallicheskih lodkah.  A eshche oni umeli zapisyvat' i vosproizvodit'  v  zhivom
vide zvuk  i izobrazhenie i  peredavat'  ih na bol'shie rasstoyaniya. No vse eti
znaniya bylo utracheny za minuvshie stoletiya. I vse eshche nahodyatsya lyudi, kotorye
ob座avlyayut  mnogie veshchi, kotorye  im  ne  ponyatny  koznyami  d'yavola. Osobenno
userdstvovali oni v pervye veka, unichtozhaya  vse, chto ostalos' ot Drevnih, i,
nado skazat', postaralis' na slavu. Oni videli v Drevnih tol'ko odno -- zlo.
Prirozhdennoe zlo. I staralis' iskorenit' ego lyubymi putyami.
     Kventin chuvstvoval, kak on prevrashchaetsya v peregretyj kotel,  a ego shcheki
pomimo  voli  stanovyatsya puncovymi.  Eshche  by,  v  ego  prisutstvii  ponosili
prorokov i uchitelej, pochitaemyh za svyatyh, pervosvyashchennikov, izgnavshih zlo s
lica Zemli v pervye veka i ustanovivshih novuyu Veru. Drevnie byli zlom, - eto
znal kazhdyj. I  d'yavol,  porozhdenie Drevnih,  byl skovan vplot'  do  Velikoj
vojny.  No  pered  nachalom  vojny,  kto-to  iz Velikih korolej  otstupil  ot
zapovedej, govoryat, on nashel put' k znaniyam  Drevnih i osvobodil  d'yavola. I
togda gryanula vojna. Posle vojny vera oslabla, i  d'yavol'skie igrushki  stali
dostoyaniem mnogih. No vera ustoyala, hotya eres' i  smuta vse zhe pustili korni
v serdcah lyudej.
     - Drevnie  ne  byli slishkom  razborchivy v vybore sredstv dlya dostizheniya
svoih  celej. Oni ne  zadumyvalis'  nad tem, gde  dobro,  gde  zlo,  ne byli
oderzhimy  religioznym  fanatizmom, poiskom zla i bor'boj  s  d'yavolom, u nih
byla drugaya strast'  -- nauka,  -  prodolzhal Dzhordan. - Oni zhazhdali znanij i
novyh otkrytij, a  kogda natykalis' na proyavleniya zla, ne ottalkivali ego, a
zastavlyali sluzhit'  svoim  celyam, hotya, vpolne  vozmozhno,  so  vremenem sami
stali  ego orudiem. Ploho  eto ili horosho, ne znayu, no  Drevnyaya  civilizaciya
pogibla, i eshche neizvestno, chto posluzhilo prichinoj ee gibeli. My  drugie,  my
zakonservirovali nashu civilizaciyu po principu "kak by  chego ne vyshlo". A eto
horosho i ploho odnovremenno, - Dzhordan otvel grustnyj  vzglyad k oknu, slovno
by obrashchayas'  s  nevyskazannym  voprosom k solncu.  - V  rezul'tate v  nashem
obshchestve  otvergaetsya   vse  novoe,   kazhdoe  otkrytie,  lyuboe  novoe  slovo
vzveshivaetsya na vesah vernosti prestolu, i esli chto ne tak, srazu nachinaetsya
presledovanie inakomyslyashchih.
     Cennosti  Drevnego  mira  byli   utracheny,  a   lyubye  popytki  sozdat'
magicheskoe iskusstvo v epohu Velikih korolej byli zhestoko presecheny Konahom.
CHto zhe  my  imeem  na  segodnya?  Nichego,  krome  mrakobesiya i nevezhestva. --
Dzhordan umolk i otvernulsya k oknu.
     Kventin eshche raz posmotrel  na knigu, lezhashchuyu na byuro, ona byla napisana
na  neznakomom yazyke,  stranno,  no  ran'she  on  ee nikogda  ne  videl, hotya
otcovskuyu biblioteku znal ne ploho.
     Princ byl sovershenno smushchen razgovorom s  Dzhordanom i ne znal, kak sebya
vesti. Emu vpervye dovodilos' slyshat' stol' kramol'nye rechi.  Pravda, i otec
slyl  vol'nodumcem,  no takogo on nikogda ot nego ne  slyshal,  da  otec i ne
staralsya  osobenno rasprostranyat'sya  na podobnye temy v  prisutstvii syna. I
voobshche, u Kventina  nakopilos' stol'ko voprosov,  chto  oni  razryvali ego na
chasti,  gotovye  rvanut'sya  staej  letuchih  myshej  iz pyl'nogo  podvala  ego
soznaniya pri pervom zhe popavshem  tuda luchike sveta. On snova pokrasnel, i ot
etogo  emu  stalo  eshche bolee stydno - on vel kak kakaya-to kisejnaya  baryshnya,
privykshaya derzhat'sya za mamen'kinu yubku. I teper', kogda v otkrovennoj besede
s  Dzhordanom mozhno bylo najti otvety na mnogie muchashchie ego voprosy, na  nego
vdrug neozhidanno nashel stupor. Kventin stoyal molcha, potupiv golovu i zhmuryas'
ot yarkih luchej utrennego solnca.
     - No vera ne tak uzh slaba... - tol'ko i smog vydavit' on iz sebya.
     - Konechno,  veru  ne nazovesh' slaboj, osobenno  esli  ona podkreplyaetsya
stol'  dejstvennymi  merami  kak  otluchenie ot cerkvi  i  drugimi  ne  menee
effektivnymi veshchami, o kotoryh predpochitayut ne rasprostronyat'sya.
     Kventinu   yasno  predstavilis'  otryady  ohranitelej   very  --   horosho
vooruzhennye, zakovannye v blestyashchie serebryanye  laty  s  izobrazheniem luny i
solnca.  Kak  oni  okruzhayut yazycheskie derevni i ustraivayut  ih sozhzhenie, ili
autodafe eretikov  i d'yavol'skih  igrushek na central'nyh  ploshchadyah  gorodov.
Izredka, vvidu udalennosti, oni navedyvalis' i v  ih feod, i chego eto stoilo
otcu, Kventin  zamechal  po  ego licu,  osunuvshemusya i izrezannomu  morshchinami
posle takih vizitov. A eshche etot Al'dor -- namestnik Svyashchennogo prestola v ih
feode,  zhireyushchij   i   nabivayushchij  svoyu  moshnu   po  mere  vozrastaniya   ego
podozritel'nosti k otcu. Hotya eto, mozhet byt', i ne  samyj hudshij variant. I
vse-taki gde-to v glubine dushi Kventina zhila vera, vera vpitannaya, esli i ne
s molokom materi, to uzh tochno so vkusom soskov prostoj krest'yanki-kormilicy.
I perestupit' cherez sebya tak, zaprosto, chtoby podderzhat'  raskovannuyu besedu
s Dzhordanom, on ne mog. No i s hodu otvergat'  argumenty Dzhordana, izobrazhaya
chuvstvo pravednogo gneva, emu tozhe ne hotelos'.
     - O chem eta kniga? YA ee ran'she nikogda ne videl, -- sprosil Kventin.
     - Znaete,  Vashe Vysochestvo, eto kniga ne iz  nashego mira. Drevnie umeli
obshchat'sya s drugimi mirami. |to kniga |l'fidy.  Odna iz knig dvenadcati mirov
i pervaya po schetu. Hodili sluhi, chto ona utrachena. No ya vse vremya chuvstvoval
ee  prisutstvie, chuvstvoval, chto  ona eshche vstretitsya  mne.  Voobshche, s  tochki
zreniya very eto tajna za  sem'yu  pechatyami.  Dvenadcat' knig, svyazuyushchih  mir.
Tot, kto prochtet vse dvenadcat', uznaet Formulu i obretet  vlast' nad mirom.
No  eto sdelat' ne tak-to prosto - dvenadcat' oskolkov znanij  razbrosany po
vsej vselennoj.
     - Drevnie znali ob etom? -- sprosil Kventin.
     -  Nekotorye  iz etih knig obshchedostupny,  oni byli ne  tol'ko  izvestny
Drevnim, no i posluzhili osnovaniem mnogih verouchenij, poka ne byli tvorcheski
pereosmysleny nashimi  uchenymi  muzhami - sluzhitelyami Svyashchennogo  prestola,  -
Dzhordan ironicheski  ulybnulsya. - Vot, naprimer, eta.  Samoe Nachalo. U  nas v
monastyre  i  v ordene  byli vyderzhki iz knig. No nikto ne  znaet, gde  sami
knigi, hotya  dostoverno izvestno,  chto  odna  takaya kniga est' u  Verhovnogo
zhreca,  i  eto  obuslovlivaet  ego nemaluyu vlast' nad  mirom.  A mozhet,  eta
pomogaet  tvoemu otcu ostavat'sya  korolem, kak  dumaesh'? --  vzglyad Dzhordana
stal  lis'im,  s hitrym prishchurom.  --  Puti Gospoda neispovedimy - zabavno -
cerkov' zhzhet Drevnie d'yavol'skie igrushki i ispol'zuet knigi.
     - U  nas mnogo starinnyh knig, - skazal Kventin. --  No  otec nikomu ne
razreshaet pol'zovat'sya bibliotekoj.
     -  I  pravil'no  delaet,  potomu  chto eta biblioteka  -  el'dorado  dlya
hranitelej very,  ty menya  ponimaesh'?  -- usmeshka vnov' skol'znula po  gubam
Dzhordana. -- YAzyk, na  kotorom napisana eta kniga, otrazhenie Pervogo  yazyka.
YAzyka, na kotorom govoril Bog, tot Bog,  o kotorom ty znaesh' iz vashej Knigi.
Zdes'  polno  tajnyh smyslov  i simvolov i,  navernoe, ne  odna chelovecheskaya
zhizn' ujdet na rasshifrovku etoj knigi i nahozhdenie pervoj Formuly. No dazhe i
bez  togo  yasno,  kakuyu  silu  ona daet. Vzglyani na etot pereplet  holodnogo
sero-golubogo cveta, ne nebo li on tebe napominaet? -- Dzhordan  zakryl knigu
i   perevernul   ee  tak,  chtoby  byl   viden  zolotoj  sverkayushchij  venzel',
izobrazhayushchij molniyu, udaryayushchuyu v derevo.
     - Da... - prosheptal Kventin, emu dejstvitel'no pokazalos', chto ot knigi
ishodit kakaya-to energiya. Udivitel'no, kak ran'she on ee ne chuvstvoval.
     - YA pervyj raz v vashej biblioteke, no srazu pochuvstvoval ee, hotya zdes'
stol'ko  vsego  interesnogo...  -  Dzhordan obvel  vzglyadom podnimayushchiesya  do
potolka stellazhi s  knigami. -- V  etoj knige velikaya sila. Sila  pervichnogo
tvoreniya. No kak zhe nemoshchen chelovek v popytke razgadat' velikie tajny bytiya,
tajny vlekushchie, podobno magnitu, slabuyu chelovecheskuyu dushu.
     - Vy prishli, chtoby ovladet' tajnami? - sprosil Kventin.
     -  Tajny est' dvizhushchie sily chelovecheskoj  dushi, vse, chto  my delaem, my
delaem tol'ko  potomu,  chto razgadyvaem ocherednuyu tajnu.  A esli  nam chto-to
neinteresno, esli za etim ne skryvaetsya pust' malen'kaya, no tajna, my eto ne
delaem, verno?  A razgadav  tajnu,  stoyashchuyu za tem  ili inym  predmetom  ili
dejstviem, my, kak pravilo, perestaem im zanimat'sya.
     - Pochemu zhe togda my vremya ot vremeni edim, ved' my zhe  uzhe znaem, kuda
pojdet nasha eda? -- sprosil Kventin.
     Dzhordan na mgnovenie zastyl, kak by probuya na vkus  konfetku  iz  slov,
kotoruyu  emu podsunul  Kventin, a  potom,  zaprokinuv  golovu,  rashohotalsya
veselym zalivistym smehom.
     Proshlo nemnogo vremeni, i Dzhordan  sovershenno  osvoilsya  v  zamke. Da i
obitateli zamka uzhe ne vzdragivali ot neozhidannyh poyavlenij vysokoj, pohozhej
na  prizrak, figury  v monasheskoj sutane.  Roland  razreshil emu  oborudovat'
laboratoriyu v podval'nom  pomeshchenii zamka. Zdes', sredi  labirintov tyuremnyh
kamer, hranilishch, podvalov i otvetvlenij podzemnogo hoda, Dzhordan  oborudoval
sebe  komnatu dlya  nauchnyh  issledovanij. Kventin, u  kotorogo, navernoe, iz
vseh  obitatelej zamka ustanovilis' naibolee  druzheskie otnosheniya s monahom,
lyubil  byvat'  v  laboratorii.  |to  byla odna  iz  byvshih  tyuremnyh  kamer.
Pomeshchenie  bez  okon, razmerami  chetyre na  chetyre  metra, vmestilo  v  sebya
rabochij stol, paru stul'ev i pech', ustroennuyu osobym, izobretennym Dzhordanom
sposobom. Vse eto osveshchalos'  dyuzhinoj svechej, razveshannyh po stenam. Dlinnyj
stol byl  ustavlen strannymi prisposobleniyami  i  raznoobraznymi probirkami,
kolbami  i retortami s raznocvetnymi veshchestvami. Dzhordan prisposobil k  pechi
mehi i  ispol'zoval ee  dlya  plavki metallov. Na  polkah, pribityh k stenam,
stoyali knigi, v tom chisle i vzyatye iz otcovskoj  biblioteki,  a  takzhe mnogo
drevnih  rukopisnyh  svitkov pervyh  vekov. Malo kto  iz  slug  i pridvornyh
odobryal  zanyatiya  i  samo prebyvanie v zamke opal'nogo  monaha, sklonnogo  k
podozritel'nym  alhimicheskim  zanyatiyam. No Roland ne hotel nikogo slushat', i
vse reshili, chto  mezhdu Dzhordanom i korolem sushchestvuet nekij tajnyj sgovor. I
esli  by ne  zanesennye  neprolaznymi  snegami  dorogi, to, skoree  vsego, k
namestniku  Velikogo  zhreca  uzhe by leteli obespokoennye goncy.  No glubokie
snega i zlye meteli derzhali vse tajny  vnutri zamka, i  do nastupleniya vesny
Dzhordanu  nechego  bylo  opasat'sya. Po  obryvkam  razgovorov  mezhdu vzroslymi
Kventin dogadyvalsya, chto otec poobeshchal eretiku  ubezhishche do vesny, hotya i eto
bylo dostatochno opasno  -  vragi  vsegda  iskali povod dlya raspravy  s takim
nezavisimym i sil'nym korolem  kak Roland. I hotya laboratoriya Dzhordana  byla
raspolozhena  v  takom  meste,  kuda  ne  ochen'-to  otvazhivalis'  zaglyadyvat'
pridvornye,  tem  ne  menee, po zamku popolzli podozritel'nye sluhi. Kto  ot
gluposti, ot nedomysliya,  a  kto i ot zhelaniya navredit' korolyu, no vse chashche,
dazhe ne stesnyayas' Kventina, chelyad' stala sudachit' o zanyatiyah beglogo monaha.
Pochti nikto ne somnevalsya, chto zdes'  delo ne chisto i ne obhoditsya bez magii
i koldovstva, i  vsya eta  alhimiya,  kotoroj  on  tam  zanimaetsya, ne dovedet
korolya do dobra.
     Odnako zhelayushchih pobrodit' po podvalam zamka  i poobshchat'sya s naselyayushchimi
ih privideniyami, chtoby shpionit'  za Dzhordanom, ne nahodilos'. Nikto ne hotel
sovat'sya  v  podval  v odinochku.  Dazhe  kuhonnaya  prisluga  shla v  podval za
s容stnymi  pripasami,  tol'ko sobravshis'  po neskol'ku chelovek.  Oni  vsegda
staralis'  derzhat'sya  vmeste,  razgovarivali  narochito  gromko  i,  popolniv
korziny kartofelem i drugimi produktami, toroplivo vozvrashchalis' nazad.
     Kventin vpervye popal v  podvaly, kogda  emu eshche  ne  bylo  desyati let.
Roland  vzyal  bol'shoj  fakel, s  treskom sypyashchij  iskrami, i  povel  syna  v
podzemel'e.  Hotya  i sushchestvoval  sekretnyj plan  podzemelij zamka,  kotoryj
Kventin neodnokratno videl u otca  v kabinete, razobrat'sya v  etom labirinte
mog,  pozhaluj,  tol'ko  sam  korol'.  On  svobodno  sledoval po  zaputannomu
labirintu, ob座asnyaya synu sistemu metok i  tajnyh znakov  na stenah, ponyatnuyu
tol'ko  posvyashchennym.  |ti znaki pozvolyali obojtis'  bez  plana,  chtoby najti
dorogu  v podzemel'e. Krome podvalov s proviziej, tyuremnyh kamer, arsenalov,
zdes' imelsya i podzemnyj hod,  vedshij k  reke  na rasstoyanie  shesti  mil' ot
zamka.  Hod  sushchestvoval  na  sluchaj  osady, chtoby osazhdennye,  kogda  budet
poteryana poslednyaya nadezhda na osvobozhdenie,  mogli pokinut' zamok i  vyjti k
reke.  Podzemnyj  hod byl  zakryt  tyazheloj  zheleznoj dver'yu, klyuch ot kotoroj
imelsya  tol'ko  u  korolya.  |tot  klyuch Roland  postoyanno  nosil  s  soboj  v
special'nom chehol'chike na poyase, ryadom s mechom.
     I togda,  chtoby  projti k dveryam podzemnogo  hoda, im prishlos'  izryadno
poplutat'  po labirintu. |to bylo ustroeno ne sluchajno. Stroiteli podzemnogo
hoda upryatali ego podal'she ot postoronnih glaz i predprinyali vse neobhodimye
mery, chtoby obezopasit' hozyaev ot vozmozhnyh vtorzhenij izvne. Poka oni shli po
labirintu, Kventin ne  zamechal  vremeni.  Oni neskol'ko  raz povorachivali  v
protivopolozhnyh napravleniyah,  i  Kventin, rasseyanno slushaya  poyasneniya otca,
dumal,  chto on  nikogda  ne razberetsya v  premudrostyah  etoj tajnoj  sistemy
simvolov.  Otec  ostanavlivalsya  na kazhdom povorote  i  ukazyval  na znak na
stene.  Rel'efnye,  pokrytye  otshelushivshejsya mestami krasnoj kraskoj,  znaki
raspolagalis'  vyshe  chelovecheskogo  rosta,  i  otec, chtoby  Kventin  mog  ih
horoshen'ko razglyadet', podnimal fakel na vytyanutuyu ruku.
     Vazhno bylo  ponyat' sistemu: bazovyh  znakov, oboznachayushchih  napravleniya,
bylo vsego chetyre, no oni byli skryty  sredi drugih dvenadcati znakov. Takim
obrazom,  vsego  znakov   bylo  shestnadcat',  i  oni  vsegda  vstrechalis'  v
sochetaniyah  drug  s  drugom,  chtoby  uslozhnit'  ih  prochtenie.  Krome  togo,
opredelennye  nabory znakov  ukazyvali  na  al'ternativnye  puti  i  bokovye
prohody. Razobrat'sya vo vsej etoj sisteme bylo neprosto. No otec horosho znal
samyj kratchajshij put'.
     - Zapomni, synok, vsego chetyre  znaka, - govoril on. --  Oni  ukazyvayut
napravlenie k podzemnomu hodu. Idi  strogo po nim. Drugie znaki nuzhny tol'ko
dlya togo, chtoby sbit' vragov s tolku.
     I Kventin  staratel'no rassmatrival  znaki, pytayas' zapominat'  vse eti
figurki lyudej i zhivotnyh, bukvy i simvoly.
     - My sejchas dolzhny idti  po tomu  prohodu,  nad kotorym izobrazhen  kon'
sredi kolos'ev, tak my smozhem vyjti k podzemnomu hodu i  budem svobodny, kak
koni na pastbishche.
     Zamku naschityvalos'  bolee treh  stoletij, postroennyj v  epohu Velikih
korolej,  on  dolzhen   byl   olicetvoryat'  mogushchestvo  i  nezavisimost'  ego
obladatelej. Ego sravnivali s korablem, stremitel'no  nesushchimsya  po  grebnyam
kamenistogo utesa, skvoz'  zelenoe more sosnovogo lesa. Svoimi  ostroverhimi
bashenkami  s  uzkimi   bojnicami   i  vysokimi  zolochenymi  shpilyami  macht  s
razvevayushchimisya  na nih flagami, on dejstvitel'no napominal odinokij myatezhnyj
parusnik v bushuyushchem more. Rod korolej Montanii ne zrya prichislyali k sozvezdiyu
Velikih korolej, oni veli svoyu rodoslovnuyu  s pervyh  vekov. V Drevnosti, po
predaniyu, oni  tozhe byli ne poslednimi  lyud'mi,  hotya kto mog s uverennost'yu
skazat', chto bylo togda, v eti Drevnie veka. Potomki pervogo korolya Montanii
neizmenno nesli principy  roda, zalozhennye v ego  devize:  osnovatel'nost' i
samootverzhennost'  v dostizhenii velikoj celi. I  zamok, ih  rodovoj dom, byl
vsecelo postroen na etih principah: on vmeste s ego hozyaevami osnovatel'no i
nadezhno sluzhil dostizheniyu vysshej celi, o kotoroj Kventinu nadlezhalo uznat' v
svoj den' i chas.
     A sejchas oni s otcom podhodili k dveri podzemnogo hoda, chtoby projti po
nemu i vyjti k reke, kotoraya nachinalas' gluboko pod  zemlej i za  shest' mil'
ot zamka proryvalas' na poverhnost' burnym gornym  potokom. SHila v  meshke ne
utaish': o podzemnom hode  hodili sluhi,  no nikto  v  tochnosti ne znal,  gde
raspolozhen vyhod k reke, ego ne bylo dazhe na karte Rolanda. Da  i sam Roland
ne  byl uveren,  najdet  li  on  vyhod  podzemnogo  hoda  snaruzhi.  Kventinu
ostavalos' tol'ko odno  - sledovat' za otcom i postarat'sya zapomnit' sistemu
znakov.  V principe ona  byla ne  tak  uzh slozhnoj, i, poplutav po  labirintu
paru-trojku dnej, mozhno bylo dobrat'sya do vyhoda. No ot central'nogo tonnelya
othodili  eshche  bokovye  prohody,   ne   pomechennye   nikakimi  znakami,  oni
otsutstvovali na dazhe na starinnoj karte. Byt' mozhet, eto byli estestvennye,
ne   zatronutye  stroitelyami,  pustoty  v  porode,  mozhet  byt',  special'no
ustroennye hitroumnye lovushki, - etogo  ne  znal  nikto.  Roland v molodosti
interesovalsya  labirintom i nanes na  kartu nemalo takih otvetvlenij. Odnako
odno  iz takih puteshestvij chut' ne  stoilo emu  zhizni, na dolgoe vremya otbiv
ohotu ot dal'nejshih issledovanij.
     - Kogda  ya byl eshche  sovsem molod, - rasskazyval Roland, derzha  za  ruku
malen'kogo syna. --  YA lyubil issledovat' neizvestnye prohody  v  labirinte i
nanosit' ih na kartu.
     Nado  skazat',  chto  v  ih  rodu  bylo strogo  zavedeno  pravilo --  ne
spuskat'sya v podzemel'e v odinochku, no Rolandu ne terpelos', a ego otec, ded
Kventina, Filipp k tomu vremeni tyazhelo bolel i ne mog podderzhat' syna.
     I  vot   molodoj  Roland,  spustivshis'  v  labirint,  doshel  do  mesta,
oboznachennogo dvumya  plyashushchimi chelovechkami, zvezdoj i dvumya  strelkami,  chto
oznachalo,  chto teper'  nuzhno povorachivat' napravo. No  ego davno vlek k sebe
levyj  neizuchennyj  prohod,  tainstvennoe uglublenie,  kruto spuskayushcheesya na
bolee nizkij uroven'. Fakel vysvetil grubo otesannye stupeni, uhodyashchie vniz.
     "Znachit, zdes'  pobyvali lyudi",  -  podumal  Roland  i stupil vniz.  On
vnimatel'no  osmatrival steny  v  poiskah  znakomyh  znakov,  no  nichego  ne
obnaruzhil.  Togda  kusochkom  mela,  on stal  prostavlyat' metki  cherez kazhdye
desyat'  shagov,  chtoby ne  zabludit'sya. Lestnica uhodila  vse dal'she vniz pod
zemlyu,  a  stupeni  snachala  nevysokie,  stanovilis'  vse  vyshe,  kak  budto
stroitelyam nadoelo vytesyvat'  iz kamnya slishkom mnogo stupenej, i oni reshili
obojtis' ih malym chislom.  Nakonec lestnica zakonchilas', i Roland, projdya po
krutym stupenyam, mog otdyshat'sya. Dal'she koridor razdelyalsya na dve chasti. |ti
dva prohoda, kak  ni  stranno, byli  pomecheny znakami,  no Rolandu oba  etih
simvola  byli  ne  znakomy. Pravyj koridor byl  oboznachen  rogami,  a  levyj
trezubcem. Zaglyanuv v oba koridora, Roland uvidel  lish'  tonneli, uhodyashchie v
kromeshnuyu t'mu.
     "Na dva roga tebya podnimut ili na  tri, - konec odin", - podumal Roland
i  shagnul v levyj prohod.  Tonnel'  pod  ostrym uglom zabiral nalevo, i  uzhe
cherez  neskol'ko  shagov vhod v nego  skrylsya v temnote.  Pol  byl  nerovnyj,
valyalis' oskolki kamnya i kirpicha, kuchi vybroshennogo grunta, tak chto vremya ot
vremeni Rolandu ostavalos'  tol'ko chertyhat'sya,  pominaya nedobrym vraga roda
chelovecheskogo. Po mere prodvizheniya prohod suzhalsya, i cherez  nekotoroe  vremya
Roland  obnaruzhil,  chto  vylozhennye kamennoj kladkoj steny tonnelya  ustupili
mesto  prirodnoj skal'noj porode.  Roland shel, vse tak zhe otmechaya projdennyj
put', i vskore okazalsya v bol'shoj  gornoj peshchere. On podumal, chto  nashel eshche
odin vyhod  iz  podzemnogo  hoda,  poskol'ku  prezhnij okanchivalsya  takoj  zhe
peshcheroj, v kotoroj protekala reka. V vozduhe  chuvstvovalas' svezhest' vody, i
slyshalos' otdalennoe kapan'e.  Ogon' fakela vyhvatyval udivitel'no  krasivye
prozhilki zelenogo  minerala na stenah. Peshchera byla vysokoj, svet ne dostigal
ee potolka, i tol'ko v ledyanyh okamenelostyah otrazhalsya svet fakela.
     Ot  zamka do blizhajshih gor bylo  mili dve, no Roland ne veril,  chto mog
projti  takoe rasstoyanie. Vperedi  on  uvidel kamen' v dva  raza prevyshayushchij
chelovecheskij  rost.  Kamennaya glyba  vozvyshalas' posredi  peshchery,  kak  tron
ispolinskogo  vlastelina  podzemnogo  mira ili kakogo-nibud' korolya trollej.
Rolandu stalo nemnogo ne po sebe, i on bystrym shepotom, odnim dvizheniem gub,
prochital  ohranitel'noe zaklinanie  i  sdelal zhest,  predohranyayushchij ot  vseh
neproyavlennyh sil. No s kazhdym shagom, sdelannym k etomu chernomu tronu, strah
vse  bol'she  i  bol'she   odoleval  ego.   Obostrennym  chuvstvom   opasnosti,
unasledovannym  ot praroditelej,  on oshchushchal prisutstvie  nevedomoj i groznoj
sily. Tron stoyal spinkoj k nemu, i, chtoby predstat' pered licom sidyashchego, on
dolzhen byl obojti vokrug.
     No kazhdyj  posleduyushchij shag davalsya vse trudnee. Roland  chuvstvoval, kak
murashki begut po spine,  a nogi stali  vatnymi  i ne  poslushnymi. I eshche  emu
kazalos',  chto  eto  ne  on priblizhaetsya  k  kamnyu-tronu,  a  tron  medlenno
priblizhaetsya i  razvorachivaetsya  k  nemu. Vnezapno pronessya bystryj shepotok,
slovno gde-to ochen' daleko  tysyachi letuchih myshej razom snyalis'  s nasizhennyh
mest i podnyalis' v vozduh. Roland bystro  proiznes zaklinanie ograditel'nogo
kruga, i vokrug nego vo t'me vspyhnuli tysyachi malen'kih iskorok.
     "Srabotalo!"  --  s  oblegcheniem  vydohnul  Roland.  No v  etot  moment
razdalsya  glubokij  vzdoh,  takoj   nizkij  i  protyazhnyj,   chto   u  Rolanda
sodrognulis' vnutrennosti.  Zemlya  pod  nogami chut'  drognula.  Roland pochti
doshel  do  trona (ili tron do nego)  i zastyl v  nereshitel'nosti.  On uzhe ne
somnevalsya, chto etot kamen' pered nim - tron, i ego hozyain sejchas podnimetsya
emu  navstrechu,  chto  by okazat' dostojnyj priem neproshenomu  gostyu. Snova v
vozduhe poslyshalsya shepot millionov gub, i gde-to  vdaleke  razdalis'  gulkie
udary, slovno s mesta soskochil i stal perekatyvat'sya ogromnyj kamen', prygaya
so  stupen'ki  na stupen'ku. Roland sdelal neskol'ko  shagov navstrechu  etomu
zvuku  i  uvidel raspolozhennoe  pered tronom gornoe ozero.  Ego vody zastyli
chernym zerkalom u podnozhiya trona. Teper' Roland yasno videl, chto tron vytesan
iz  gladkogo chernogo  kamnya s  otpolirovannymi  podlokotnikami  iz  zelenogo
malahita. Kto-to  bol'shoj  i  vlastnyj lyubil  sidet' zdes' v odinochestve  i,
otrazhayas'  v  temnom zerkale vody, naslazhdat'sya svoim  sozercaniem v vidimom
tol'ko emu svete.  I Rolandu vdrug zahotelos' togo zhe. Emu zahotelos' sejchas
zhe vzobrat'sya  na tron i zaglyanut' v temnye glubiny ozera. Uznat', chto zhe za
vekovechnye  tajny  skryvayut  eti  chernye  nepodvizhnye  vody i uvidet' v  nih
otrazhenie togo, kto sidit na trone.
     On s trudom podavil v sebe eto zhelanie, znaya, chto nekotorye sily tol'ko
i  zhdut ot  nego,  chtoby on narushil ustanovlennyj poryadok,  i u nih poyavilsya
povod razobrat'sya s nim. Gran', razdelyayushchaya yavlennyj i neyavlennyj mir, ochen'
tonka, a mir, ustanovivshijsya mezhdu nimi, ves'ma hrupok i nenadezhen.
     Nel'zya bylo narushat' pokoj etogo mesta. On posmotrel napravo  i uvidel:
ozero  uhodit  v glubinu  peshchery i  teryaetsya  pod izyashchnoj arkoj,  vylozhennoj
golubym kamnem. Navisla tyazhelaya tishina, preryvaemaya tol'ko  chmokan'em kapeli
o  kamni.  Roland obratil  vnimanie na nadpis', idushchuyu po  izgolov'yu  trona.
Strannye  simvoly  i  bukvy  svetilis'  krasnymi ogon'kami,  kak  dogorayushchie
ugol'ki v kostre.  CHto bylo napisano, on ne  ponyal. On proshel chut' dal'she za
tron,  v  tridcati shagah  ot  nego  chernela dyra  glubokogo provala, po  obe
storony kotoroj zastyli svechi  gornogo  hrustalya. Roland prislushalsya, i  emu
pokazalos',  chto  iz etoj  peshchery  donosyatsya nizkie  rokochushchie  zvuki. Stalo
strashno, i on ostupil nazad.  "Vse, na segodnya dovol'no,  pora  vozvrashchat'sya
domoj", - podumal on.
     I vdrug  chto-to  tyazheloe s shumom  upalo v vodu  pod svodami arki.  Voda
vzmetnulas'  fontanom.  Vzvolnovannoe  ozero  vyshlo  iz  ravnovesiya,  i nogi
Rolanda  okatilo volnoj. Holodnaya voda vyvela ego iz ocepeneniya i on uvidel,
chto  na  nego nakatyvaetsya volna, slovno  kto-to moguchij idet  po dnu ozera,
dvigaya moshchnym telom massu vody.
     Adrenalinovyj dush  oshparil Rolanda, i  on kinulsya proch'  s etogo mesta.
Pereprygivaya cherez vysokie stupeni, sdelannye  dlya ispolina, on perevel  duh
tol'ko kogda, spotknuvshis'  o poslednyuyu stupen'ku,  vyvalilsya  v central'nyj
prohod. On  lezhal, tyazhelo dysha, bez sil, chtoby podnyat'sya, i  vslushivalsya, ne
slyshny li szadi tyazhelye shagi. No vse bylo  tiho, i tol'ko ego vzbudorazhennoe
serdce  molotom stuchalo  po kamennym  stenam, otdavayas' ehom v viskah. CHerez
kakoe-to vremya,  pochuvstvovav  na tele  korku ledyanogo pota,  on podnyalsya  i
reshil  bol'she  nikogda ne  spuskat'sya  v etu peshcheru.  On  vzyal kusok  mela i
narisoval na stene bol'shoj, horosho vidimyj trezubec, postavil datu, napisal:
"VHOD ZAPRESHCHEN!" i podpisalsya svoimi inicialami.
     Rolanda ochen' zainteresoval  etot sluchaj, i vposledstvii on perevoroshil
vse  knigi, posvyashchennye istorii zamka  i labirintu, no  o podzemel'yah v  nih
bylo skazano  na udivlenie malo. Tol'ko lish' ochen' staryj dokument, otchet  o
stroitel'stve zamka trehsotletnej davnosti, mog  by nemnogo  prolit' svet na
etu  tajnu, no i on soderzhal v  osnovnom svedeniya  horosho izvestnye: chertezhi
nazemnoj chasti i fortifikacionnyh sooruzhenij, plan podzemnogo hoda i sistemu
znakov - to, chto Roland i tak horosho znal.
     Staryj  korol' Filipp  ne byl ohotnikom do podzemelij, ego, kak i  slug
zamka,  ohvatyval neob座asnimyj strah  pered podvalami i, bolee togo, to, chto
polagalos'  znat'  korolyam o putyah k podzemnomu hodu, staryj korol' ne znal.
Skol'ko ni  sprashival Roland otca v svoe  vremya o podzemel'yah, korol' Filipp
tol'ko burchal chto-to o strashnyh trollyah, zhivushchih v peshcherah, i chto on v zhizn'
tuda ne sunetsya.
     Roland  reshil  nikomu  ne   rasskazyvat'  o  sluchae  v  podzemel'e.  On
obsledoval eshche neskol'ko  otvetvlenij ot central'nogo hoda,  ne oboznachennyh
na karte, no vse oni okazalis' libo  skalistymi  tupikami, libo byli nagluho
zasypany zemlej. Vtoroj zhe raz spustit'sya v etot pomechennyj im tonnel' on ne
reshilsya.  Takim obrazom, Roland byl  edinstvennym iz korolej  Montanii,  kto
imel o podvalah naibolee  polnoe predstavlenie. I v tajnu  labirinta  Roland
nikogo,  krome  syna,  ne  hotel  posvyashchat'.  Ostavalos'  tol'ko  dozhidat'sya
vzrosleniya princa Kventina.
     I teper' vedya devyatiletnego Kventina po podzemnomu hodu, on pokazal emu
trezubec  i  nadpis' i strogo-nastrogo  zapretil  dazhe  priblizhat'sya k etomu
prohodu, poobeshchav  rasskazat' vsyu  istoriyu chut'  pozzhe, kogda Kventin stanet
postarshe.
     Sejchas  zhe  ih  cel'  sostoyala  v  tom, chtoby vyjti  k  podzemnomu hodu
kratchajshim  putem,  izbegaya  lovushek,  podobnyh  toj,  chto  byla  oboznachena
trezubcem.
     - Mozhet, otdohnem, synok? - sprosil Roland.
     Mal'chik uzhe izryadno ustal, no ne hotel pokazat'sya otcu slabakom.
     - Net, davaj projdem eshche nemnogo.
     Oni  dvinulis'  dal'she,  i  Kventin,  derzhas'  za  sil'nuyu  ruku  otca,
chuvstvoval sebya v bezopasnosti v etom temnom i syrom podvale. On vnimatel'no
smotrel  sebe  pod  nogi, boyas' ostupit'sya,  zacepivshis'  nogoj  za  oskolok
kakoj-nibud' gornoj porody.
     Kogda oni podoshli k dveri podzemnogo hoda, Kventin uzhe izryadno ustal ot
puteshestviya  po  izlomannomu labirintu.  Roland  dostal  iz kozhanoj sumochki,
pritorochennoj  k  poyasnomu remnyu,  tyazhelyj klyuch i peredal  ego synu. Kventin
vstavil  klyuch v  zamochnuyu  skvazhinu,  klyuch  povernulsya  dostatochno  legko, i
mal'chik  vsem telom  navalilsya na tyazheluyu zheleznuyu dver'. Dver'  poddalas' s
trudom, no dvigalas' spokojno, bez skripa, na horosho smazannyh petlyah.
     Pered nimi otkrylas' bol'shaya podzemnaya peshchera. Sleva  ot  vhoda  gremel
vodopad, mel'chajshimi  bryzgami  raspylyaya v vozduhe  svezhest'. Voda s shumom i
gulom unosilas' vniz, v raskrytuyu past' propasti, i tam  razlivalas' vnachale
v ozero, a zatem v vytekayushchuyu iz nego reku. Vdol' pravoj otvesnoj steny vniz
k  gornomu ozeru vela krutaya kamennaya lestnica. Roland pokrepche vzyal syna za
ruku, i  oni stali ostorozhno  spuskat'sya  vniz -  malejshee  neosmotritel'noe
dvizhenie na lestnice, navisayushchej nad propast'yu, moglo stoit' im zhizni.
     Vskore oni byli u  podnozhiya gory. Zdes' uzhe  byl viden solnechnyj svet v
konce tonnelya, vypuskayushchego gornuyu rechku na svobodu. Na nebol'shoj ploshchadke u
konca lestnicy byla privyazana lodka. V lodke byl  fonar', para vesel, luk so
strelami i  eshche koe-kakoe snaryazhenie. Oni seli v lodku i  pogrebli k vyhodu.
CHerez  nekotoroe vremya  tonnel' zakonchilsya,  i  solnechnye  luchi zastavili ih
krepko  zazhmurit'sya.  Techenie  v etom meste bylo ne  slishkom bystroe,  i oni
spokojno  dostigli  protivopolozhnogo  berega  reki,  pologo  i  zelenogo  ot
pokryvayushchego ego hvojnogo lesa.
     - Vot, synok,  teper' ty  znaesh'  odnu iz  osnovnyh  tajn  de  Montana,
osnovatelya nashego roda. Hrani ee berezhno. Vse ostal'noe uznaesh' chut'  pozzhe,
kogda  podrastesh',  -  Roland  ulybnulsya i  potrepal  syna po golove. Oni  s
udovol'stviem razvalilis' na zemle, ustlannoj myagkoj  opavshej hvoej. CHudesno
bylo  vdyhat'  etot  vozduh, nastoyannyj na aromatah svezhej vody  i  hvojnogo
lesa.  Avgustovskoe  solnce  predzakatnoj  poloviny  dnya  myagko  laskalo  ih
prodrogshie v podzemel'e tela. Po nebu plyli netoroplivye oblachka, ryadom tiho
pleskalas' rechka, i ne bylo nichego luchshego  v etot chas, chem,  zabyv obo vseh
tyagotah  i  zabotah,  otkinut'sya  na  spinu  i  dolgo  smotret'  na  oblaka,
proplyvayushchie v vysokom golubom nebe.




     Odnazhdy v konce fevralya, kogda  zima ishodila poslednimi zlymi vetrami,
Kventin reshil skorotat'  eshche odin skuchnyj  vecherok  v kompanii  Dzhordana. On
lovko skatilsya po podval'noj lestnice,  pereprygivaya cherez stupen'ku.  Pochti
vse vremya Dzhordan provodil  v laboratorii, i lish' pod utro podnimalsya v svoyu
komnatu  vyshe etazhom,  chtoby  uhvatit'  neskol'ko  chasov sna. Vot  i  sejchas
Dzhordan koldoval nad pech'yu, razduvaya ogon' s pomoshch'yu nozhnyh mehov. V glubine
pechi, v tigle, gotovilsya kakoj-to splav.
     Kventinu nravilos'  byvat' u  Dzhordana. Zdes'  bylo  tak  interesno,  i
stol'ko vsego novogo! No monah chasten'ko  vyrazhal svoi mysli  stol' putano i
paradoksal'no, chto postavlennyj v tupik Kventin  dolgo ne  mog  dobrat'sya do
suti. Kogda zhe vnezapnaya dogadka osenyala  princa,  on,  opasayas'  vsegdashnih
nasmeshek, dolgo ee proveryal, prezhde chem obratit'sya k Dzhordanu.
     U  Kventina  byli  horoshie uchitelya,  kazhdyj  den'  oni  vbivali v  nego
premudrosti matematiki, naturfilosofii, religii i  yazyki. No  sposob,  kakim
oni  dovodili  poznaniya  do uchenika, vyzyval  skuku. Drugoe delo Dzhordan, on
umel zadat' vopros, nad kotorym stoilo zadumat'sya, a to i zaglyanut' v knigi,
chtoby otvetit'. |to bylo interesno. Dzhordan i ne treboval  otveta, on slovno
by  prosto razmyshlyal vsluh, ozadachennyj kakoj-nibud'  problemoj. No azartnyj
Kventin ceplyalsya za  vopros, i esli ne mog otvetit' na  nego samostoyatel'no,
ne uspokaivalsya,  poka ne dobivalsya otveta ot Dzhordana. Nagradoj emu sluzhila
ocherednaya  usmeshka  uchenogo  monaha  i   vzglyad,  kakim  kurica  smotrit  na
glupen'kogo  cyplenka  nakonec-to  obnaruzhivshego  v  navoznoj  kuche  zolotoe
zernyshko.
     Kventinu  nravilos' byvat'  u Dzhordana  eshche i  potomu, chto  zdes',  pod
zemlej,  tvorilas'  tajna. Dzhordan, chelovek s  neobychnoj  sud'boj i  obrazom
myshleniya,  privlekal ego. V adskoj kuhne Dzhordana postoyanno chto-to varilos',
iskrilos', dymilos', poroj vzryvalos', osypaya iskrami i oskolkami stekla vse
vokrug, - vse  eto bylo ochen' interesno. Inogda  Dzhordan  proizvodil opyty s
zhivotnymi ili, kak on sam nazyval, fokusy. Podopytnymi sluzhili krysy i myshi,
otlovlennye  Dzhordanom v myshelovki, kotorye  on rasstavil po vsem podvalam i
zakoulkam. Pojmannyh zver'kov on derzhal v kletkah u dveri.  Rukoj,  odetoj v
perchatku  iz  tolstoj  kozhi, on  lez v  kletku,  dostaval ocherednogo zverya i
podnosil ego k  strannomu predmetu, pohozhemu na bol'shoj baraban. Baraban byl
sdelan  iz  blestyashchego  serebristogo metalla i stoyal v uglu  komnaty.  Sboku
barabana  imelis' rychazhki, knopki i kruglye vrashchayushchiesya ruchki. Kventin znal,
chto  delo zdes' nechisto, i eto odna  iz teh d'yavol'skih igrushek, za  kotorye
mozhno  zaprosto izzharit'sya  na  kostre. Dzhordan  otkryval kryshku barabana  i
brosal tuda pishchashchuyu krysu, a zatem nazhimal na  odnu iz knopok, raspolozhennyh
na perednej paneli. Razdavalos' mernoe gudenie, i kogda Dzhordan cherez minutu
vnov' otkryval kryshku, krysa ischezala.  Dzhordan s vidom udachlivogo fokusnika
delal torzhestvuyushchij zhest i totchas prinikal k malen'komu glazku, vdelannomu v
baraban, no skol'ko Kventin ni  prosil  ego posmotret' v glazok, Dzhordan  ne
razreshal. Samoe  interesnoe sostoyalo v  tom, chto  inogda krysy vozvrashchalis'.
Dzhordan, prezhde chem zasunut' ocherednuyu zhertvu opytov v baraban, ceplyal ej na
lapku metallicheskoe  kolechko  s nomerom,  zapisyval nomer v tetradku, krutil
pereklyuchateli i zapisyval ih  pokazateli.  Kogda krysy vozvrashchalis', baraban
nachinal gudet' sam soboj, na nem nachinali migat' zelenye i  krasnye ogon'ki,
i razdavalsya melodichnyj  zvonok. Dzhordan,  esli  on nahodilsya v eto vremya  v
laboratorii,  so vseh nog brosalsya k barabanu, otkryval  ego, i, pozabyv  ob
ostorozhnosti,  dostaval  krysu.  Snova  zapisyval  ee nomerok  v  tetradku i
prostavlyal datu. Inogda krysy vozvrashchalis' takimi toshchimi i oblezlymi, chto na
nih bylo zhalko smotret'.  Dzhordan vozvrashchal dohodyagu v kletku k sorodicham, i
ona zhadno nabrasyvalas' na ostavshuyusya ot nih edu.
     No  sluchalis'  i  bolee strannye  veshchi  -  vremenami  baraban  Dzhordana
vybrasyval vovse dazhe ne  krys. Za dva mesyaca u Dzhordana sobralas' nebol'shaya
kollekciya  veshchej,  poyavivshihsya  v  barabane. V  bol'shinstve  svoem  oni  dlya
Kventina ne predstavlyali interesa - on prosto  ne znal, chto  eto takoe. CHashche
vsego  eto  byli  d'yavol'skie  igrushki,  kotorye prodavalis'  iz-pod poly na
rynkah gorodov. Kak tol'ko baraban vybrasyval ocherednuyu d'yavol'skuyu igrushku,
Dzhordan pospeshno pryatal ee podal'she  ot postoronnih glaz v  bol'shoj  sunduk,
okovannyj zhelezom, da tak bystro, chto dazhe ne daval ee rassmotret' Kventinu.
Inogda baraban vybrasyval bumagi, napisannye na neponyatnyh yazykah, i Kventin
nichego ne mog ponyat' v nih. Vse  eto bylo nastol'ko interesno i tainstvenno,
chto Kventin  pochti vse vremya provodil  v  kompanii  Dzhordana. Uchitelya  stali
zamechat' ego otstavanie,  i  tol'ko  strastnye  ugovory  i  mol'by  Kventina
ostanavlivali ih ot zhalob korolyu. No Kventin otlichno znal,  chto tak ne mozhet
prodolzhat'sya slishkom dolgo, poetomu on vse chashche stal obrashchat'sya k Dzhordanu s
pros'bami, ob座asnit' emu te ili  inye uroki. Dzhordan tol'ko nasupleno hmykal
v  usy i  burchal chto-to naschet  bessmyslennosti obucheniya bezmozglyh princev,
ch'e zanyatie na vsyu  ostavshuyusya zhizn'  budet sostoyat' iz  beschislennyh pirov,
ohoty,  rycarskih  poedinkov,  turnirov  i prochih  razvrashchayushchih zanyatij.  No
postepenno  vse-taki  smenyal  gnev na  milost' i v  svojstvennoj emu  manere
nachinal  zadavat' Kventinu  voprosy,  na  kotorye  u poslednego, konechno, ne
nahodilos' otvetov, i otvechat' na nih prihodilos' samomu Dzhordanu. Nezametno
rassuzhdeniya Dzhordana prevrashchalis' v uvlekatel'nye lekcii, interesnee kotoryh
Kventin nikogda ni ot kogo ne slyshal.
     Korol' Roland naryadu s mechom, lukom i kop'em prekrasno vladel i  tajnym
magicheskim oruzhiem.  V  svoe vremya  u  nego  byli prekrasnye uchitelya,  i  on
pytalsya vse svoe znanie peredat' synu. Magicheskie zaklinaniya po sile neredko
ne  ustupali  samomu  moshchnomu  oruzhiyu,  a  vo  mnogih  sluchayah  voobshche  byli
nezamenimy,  osobenno  pri  stychkah  s  sushchestvami prizrachnogo mira. Zanyatiya
boevoj  magiej ne pooshchryalis' v Seredinnom mire,  i poetomu o  nih  staralis'
shiroko  ne rasprostranyatsya. Sushchestvovalo  neskol'ko  shkol, kazhdaya iz kotoryh
kul'tivirovala svoe iskusstvo. Uchitelem boevoj magii u  Kventina byl Torin -
vysokij  suhoparyj  muzhchina  let  soroka  s  dlinoj  kozlinoj  borodkoj.  On
prinadlezhal k shkole "ognennogo vzglyada", hotya vzglyad ego ustalyh glaz uzhe ne
izluchal  nikakogo  ognya.  Kventin  obychno  rasseyano   slushal  ego  nevnyatnoe
bormotanie  i s trudom  vosprinimal neponyatnye terminy,  kotorymi  tot shchedro
sdabrival svoi lekcii. Kogda Torin nachinal ob座asnyat' to ili inoe zaklinanie,
ego  mysl' bystro upolzala  v  takie debri, v kotoryh,  kak polagal Kventin,
Torin  i sam  ne  razbiralsya. Torin mog  dolgo i putano  rasprostranyat'sya  o
vzaimodejstvii  elementov  i  silah nezrimogo  mira.  No v  to  zhe  vremya on
nastol'ko uvlekalsya predmetom, chto sovershenno vpadal v trans i bespamyatstvo.
Glaza   ego  zakatyvalis',   a   guby  bormotali   absolyutno   neponyatnye  i
nevrazumitel'nye veshchi.  Uchitel' v etot moment nachinal nastol'ko ozhivlenno  i
sil'no  zhestikulirovat',  chto  Kventin  opasalsya,  kak by  emu  sluchajno  ne
priletelo horoshih tumakov.
     V nachale uroka  Torin skorogovorkoj proiznosil kakuyu-nibud' formulu,  i
Kventin,  kogda  uspeval,  a kogda i net, zapisat'  ee. Zatem  ochen' bystro,
vidimo, podpadaya pod kakoj-to pobochnyj effekt  ot proiznesennogo zaklinaniya,
Torin  uzhe  vpadal  v trans. V rezul'tate,  dlya prakticheskoj magii na urokah
sovsem ne ostavalos'  vremeni,  i posle takogo obucheniya,  skol'ko ne pytalsya
Kventin ispol'zovat' magicheskie zaklinaniya, u nego nichego ne poluchalos'.
     Roland  zhe,  naprotiv,  pridaval magicheskomu  iskusstvu  ochen'  bol'shoe
znachenie: magiya ne raz spasala emu zhizn' v trudnyh situaciyah, i on revnostno
otnosilsya  k  uspeham  syna  v  etoj  oblasti.  No  Kventinu  bylo  neudobno
zhalovat'sya na uchitelya. |tot smeshnoj i bezobidnyj  chudak Torin emu  nravilsya,
tem bolee, chto on nikogda i ni v chem ne uprekal princa.
     "On nastol'ko uvlechen svoimi, tol'ko emu ponyatnymi, myslyami i  nauchnymi
izyskaniyami, -- dumal Kventin pro Torina, - chto zabyvaet obo vsem na svete".
I tem bol'shim bylo voshishchenie Kventina  otcovskim iskusstvom  boevoj  magii.
Odnazhdy  on  poprosil otca pokazat' emu kakoj-nibud'  magicheskij priemchik, i
totchas  poluchil  horoshij shchelchok po lbu. Posle etogo on  stal s  eshche  bol'shim
uvazheniem  otnositsya k otcu. U samogo zhe  Kventina  nichego  ne vyhodilo. Ego
magicheskie formuly  vyhodili kakimi-to razmazannymi  i  smytymi,  i  nichego,
krome legkogo shelesteniya sily, vyzvat' ne mogli.
     Roland chasto bral syna na progulki. Oni skakali verhom, trenirovalis' v
fehtovanii, a zatem Roland ne proch' byl prodemonstrirovat' i svoe magicheskoe
iskusstvo.
     Kventin  pomnil odin  iz  takih dnej,  oni, razgoryachennye pikirovkoj na
mechah, ostanovilis' na lesnoj polyane, yarko osveshchennoj letnim solncem, otchego
kazhdyj  listik na derev'yah, kazalos',  svetilsya  iznutri izumrudnym  svetom.
Roland vnezapno zastyl  nepodvizhno, slovno by  pytayas' chto-to pripomnit'. On
nabral  polnye  legkie vozduha,  a kogda  vydohnul, razdalsya  takoj  gromkij
hlopok,  kak budto by ryadom s nimi prozvuchal raskat groma. Kventin udivlenno
posmotrel na otca, a tot lish' ulybnulsya, sgrabastal syna v medvezh'i ob座atiya,
i oni, zalivayas' smehom, pokatilis' po sochnoj trave.
     Dzhordan otnosilsya  k magii  po-inomu:  magiya  byla dlya  nego lish' maloj
chast'yu obshchej sistemy yavlenij, chem-to vrode zabavnoj igrushki, attrakciona ili
fokusa, kotorymi zabavlyayutsya na yarmarkah. Kak tol'ko Kventin, zhelaya  udivit'
Dzhordana  svoimi  dostizheniyami,  nachinal  tvorit'  kakoe-nibud'  zaklinanie,
tshchatel'no,  po  kanonam,  vystraivaya formulu,  Dzhordan,  peredraznivaya  ego,
smeshno  naduval shcheki,  vypuchival glaza i, bormocha sovershennuyu okolesicu, tut
zhe proizvodil ozhidaemyj effekt. Zatem on  sekundu-druguyu pritvorno izumlenno
puchil  glaza,  lyubuyas' proizvedennym effektom, i otkidyvalsya v svoem kresle,
ne  v silah  uderzhat'sya ot  smeha. Kventin  nichego  ne  ponimal.  Vsya  magiya
stroilas' na tshchatel'no podobrannyh formulah, vyverennyh ne odnim  pokoleniem
magov,  skrupulezno otrazhayushchih  te  ili  inye  vibracii. Dzhordan zhe razrushal
dogmy pryamo u nego na glazah i  yavno naslazhdalsya etim. On bormotal gluposti,
i u nego vse poluchalos'. Kventin zhe, kak ni staralsya, tak  i ne mog ovladet'
siloj.
     "Oni vse - otec, Torin, Dzhordan ispol'zuyut odnu i tu zhe silu, no kazhdyj
po-svoemu, -  dumal Kventin, -  Oni  smogli ovladet' ej,  a ya net". Otchayanie
ohvatyvalo ego pri etih myslyah. Konechno, mozhno bylo prozhit'  i bez magii, no
ved' on naslednik drevnego korolevskogo roda i dolzhen byt' gotov k podvigam.
     - Ty znaesh', Drevnie sovsem ne udelyali  vnimaniya magii, - skazal kak-to
Dzhordan.   --  Vsyu  osnovu  ih  civilizacii   sostavlyali  znaniya  fizicheskih
zakonomernostej   grubogo  mira.   Na   ih  osnove   oni  sozdali  mnozhestvo
udivitel'nyh mashin. Mashiny voevali,  stroili doma  i dorogi, lechili lyudej. I
tol'ko vposledstvii, kogda civilizaciya  Drevnih  prishla  v upadok,  poyavilsya
kakoj-to  proboj  mezhdu plotnym  i neplotnym mirami,  i kak rezul'tat  etogo
stalo osvoenie magicheskih metodov. Lyudi vsegda staralis' obezopasit' sebya ot
vozmozhnyh vragov i dovol'no bystro nahodili oruzhie  protiv  lyuboj opasnosti,
vstayushchej u nih na puti. Tak bylo i na etot  raz. V kachestve oruzhiya vystupila
magiya, no pravo na ee ispol'zovanie prisvoila sebe cerkov'. Rano  ili pozdno
magiya, kak odna iz  form  sluzheniya  Vysshim Silam, dolzhna  byla poyavit'sya  na
Zemle. Mnozhestvo drugih mirov ispol'zuyut Vysshie Sily, i tol'ko lish' na Zemle
potrebovalos'   razrushenie  civilizacii   Drevnih,  chtoby  lyudi   prekratili
prenebregat' etimi znaniyami. Drugoe delo chto iz etogo vyshlo...
     -  YA  nikak ne mogu ovladet'  dazhe  prostejshimi  formulami, - posetoval
Kventin.
     Dzhordan prodolzhal:
     -  CHtoby  ovladet'  magicheskimi  silami  dazhe  v  samoj  neznachitel'noj
stepeni,  nuzhno  pochuvstvovat' ih energiyu.  Tvoj uchitel'  v  principe  prav,
sopostavlyaya slovesnye formuly  vibraciyam sily  i  tem samym  okazyvaya na nih
vozdejstvie. No eto put'  nizkoj magii.  Vysokoe magicheskoe  iskusstvo  samo
sozdaet eti sily, vychlenyaya ih iz edinogo.
     -  CHto dlya etogo  nado delat'?  -- Kventin  ne  sovsem ponyal  mudrennye
raz座asneniya Dzhordana.
     -  CHtoby ovladet' siloj, ty dolzhen stat' chast'yu  ee, slit'sya s nej, kak
ty  slivaesh'sya  v ritme galopa so svoim  skakunom. Tol'ko togda  ty  smozhesh'
pochuvstvovat'  v sebe silu i  obresti  dostatochno umeniya, chtoby sovladat'  s
nej. Napravlyaj  silu cherez sebya, zastav'  ee zahotet'  sdelat' to, chto  tebe
nuzhno, i ty obretesh' svobodu v ispol'zovanii sily.
     Kventinu ochen' hotelos' sdelat' tak, kak govoril Dzhordan, no skol'ko on
ne pyzhilsya, u nego  ne poluchalos'  dazhe zazhech' spichku ili  vysech' iz vozduha
malen'kij fontanchik iskr.
     Dzhordan  nadel perchatku i uzhe  sobiralsya brosit'  v serebryanyj  baraban
ocherednuyu krysu, kak vdrug povernulsya k Kventinu:
     - Hochesh' zaglyanut' v zamochnuyu skvazhinu?
     Kventin sperva  ne  ponyal  voprosa, no kogda  Dzhordan  opustil  krysu v
baraban i zakryl kryshku, do nego doshlo, chto tot imeet v vidu. On podskochil k
barabanu. Dzhordan  ustanavlival  rychazhki na  paneli  v  kakoe-to  tol'ko emu
vedomoe polozhenie. Baraban dovol'no zaurchal, prinimaya v svoe chrevo ocherednuyu
muchenicu nauki.
     - Smotri! - Kventin prinik k steklyannomu glazku na barabane.
     Snachala on nichego ne videl: za steklom okulyara carila kromeshnaya t'ma, i
tol'ko  vibriruyushchaya teplaya  poverhnost' pribora  kasalas'  ego  shcheki.  Zatem
vibraciya barabana chut' usililas', i temnotu prorezali ostrye igolochki sveta.
|to bylo pohozhe  na zvezdnoe nebo. Okulyar zavolokla mglistaya pelena, kotoraya
stanovilas' vse yarche. Nakonec mgla prosvetlela, i on mog razlichit' predmety.
     Pervoe  chto on  uvidel,  byli serye  gory  na  gorizonte, oni smykalis'
krugom,  obrazuya v  centre  glubokij  kan'on.  Nebo  nad  gorami bylo  cveta
glinyanoj  pyli. Koe-gde torchali dlinnye trubki kakih-to rastenij.  Grunt  iz
krasnoj gliny byl ves' v razvodah treshchin.  I vdrug  Kventin uvidel ih rodnuyu
krysu, ona poyavilas' otkuda-to sboku i uzhe pihala svoyu ostruyu mordochku pryamo
k nemu. I v etot moment Dzhordan, ne uterpev,  otstranil ego  i  sam prinik k
okulyaru.
     - CHto eto, Dzhordan? -- sprosil Kventin.
     -  |to  dokazatel'stvo  dlya teh tupoumnyh  sen'orov,  kotorye ne  hotyat
nichego videt' vokrug sebya i obladayut dostatochnoj vlast'yu, chtoby ne pozvolyat'
etogo delat' drugim.
     Dzhordan snova ustupil mesto u okulyara princu. Teper' krysy uzhe ne bylo,
a pejzazh predstavlyal soboj vse to zhe ubogoe zrelishche.
     - YA nichego ne ponimayu, Dzhordan.
     - Otvet mozhet byt' tol'ko odin.  Est' velikoe mnozhestvo mirov, Kventin,
i lyudi davnym-davno nauchilis' puteshestvovat' po nim.
     - Kak eti krysy?
     - Krysa -  eto vsego  lish'  malen'kaya posylka,  i etot baraban  - nichto
inoe, kak mashina dlya otpravleniya pochty.
     - Gde zhe krysa, Dzhordan?
     - Ne znayu. Mozhet, na Zemle, a mozhet, i net...
     - Zdorovo, Dzhordan! |to nastoyashchaya supermagiya!
     - Nikakoj magii, Drevnie ne znali i ne ispol'zovali magii.
     - CHto zhe eto?
     - |to nauka. YA poslal pyat'desyat  shest' krys, ispol'zuya raznye nastrojki
rychagov, i ni razu mesto ih pribytiya ne povtorilos'. Iz dvadcati semi mest ya
poluchil otvetnye poslaniya,  dumayu, eto, skoree  vsego, byla  zalezhavshayasya za
dolgie  gody  pochta,  hotya  mnogie  pis'mena mne  ne znakomy. No  s  pomoshch'yu
barabana  ya poluchil podtverzhdenie togo,  chto sushchestvuet mnozhestvo mirov, vse
oni svyazany, a stalo byt', vozmozhny puteshestviya tuda i obratno.
     - |tu shtukovinu ty vzyal v monastyre? -- sprosil Kventin. On s interesom
razglyadyval apparat.  Na  blestyashchej  poverhnosti  byla  pribita  tablichka  s
nadpis'yu na drevnem ange: "Malyj teleport Terrany".
     - Da,  v tajnom hranilishche Svyashchennogo prestola.  No delo ne v  etom... YA
byl takim durakom,  chto pytalsya chto-to ob座asnit' i  dokazat' etim sen'oram -
mogushchestvennym vlastitelyam  i  nastoyatelyam cerkvi. Oni  prosto predali  menya
anafeme  i  hoteli  sudit'.   YA   muchilsya  togda  ottogo,  chto  u  menya  net
dokazatel'stv,  no  okazyvaetsya,  dokazatel'stva  byli  vsegda,  oni  prosto
skryvayut ih ot postoronnih glaz.
     Kventin  nikogda  ran'she   ne   videl  takogo  Dzhordana:   ego   glaza,
prevratilis'  v  dva  grozovyh  oblaka,  mechushchie molnii,  rot  prinyal  formu
neustupchivoj linii, a lob razgladilsya ot pokryvayushchih  ego melkih  morshchinok i
proyasnilsya. Ves' ego vid vyrazhal reshimost' pered predstoyashchej shvatkoj.
     - Krysy  popadali v  drugie miry.  V nekotoryh  yarko svetilo  solnce, v
drugih carila t'ma. Inogda eto byli kupola i diski vysoko v nebe ili gluboko
pod vodoj,  neskol'ko  raz ya natykalsya na  prichudlivye  sooruzheniya,  letyashchie
sredi zvezd.  Prekrasnye zamki, chudnye  pejzazhi,  sama  preispodnyaya,  -  vse
proshlo peredo mnoj. No nigde  ya ne vstretil lyudej. Vse ih  miry opusteli. --
Dzhordan  pechal'no  sklonil  golovu.  -  I  tut ya  ponyal, kakie zamechatel'nye
vozmozhnosti otkryvayutsya s pomoshch'yu etogo pribora. YA podumal, esli  sdelat' po
obrazu  i  podobiyu etogo  malen'kogo barabana bol'shoj  baraban, togda peredo
mnoj budut otkryty vse vrata i vse miry drevnih civilizacij.
     -  Zdes',  - on sorval  polotnyanyj pokrov  s  predmeta, kotoryj  ran'she
kazalsya Kventinu nichem inym  kak bol'shim  sundukom, - budet  portal  v  inye
miry.  -  Kventin  uvidel, chto pod  pologom skryvalos'  kakoe-to  neponyatnoe
ustrojstvo.
     - YA otkroyu portal i  sdelayu svobodnym perehod  mezhdu mirami.  Ves' mir,
vsya vselennaya budet otkrytoj, i ya dokazhu Konahu, chto ego obitel' yavlyaetsya ne
centrom  mirozdaniya,  a  vsego  lish'  ego  zadvorkami.  Lyudi budut  svobodno
puteshestvovat' i otkryvat' novye miry. Kazhdyj  budet svoboden i smozhet najti
svoj  novyj  dom.  |to  stanet nastoyashchim  volshebstvom, a  ne  to, vo chto nas
zastavlyayut verit'.
     Kventin vnimatel'no slushal opal'nogo monaha. Ego slova zahvatyvali  duh
- v nih byla pravda.
     - Ty hochesh' pokinut' nash mir? -- sprosil princ.
     - YA prosto hochu najti dorogu domoj, - otvetil Dzhordan.




     Odnazhdy  utrom  Kventin  prosnulsya  na  rassvete  i  uslyshal  otchayannoe
shchebetanie ptic. Tochnee, pticy i razbudili ego svoimi  krikami. Solnce tol'ko
eshche nachinalo podnimat'sya nad vostochnym lesom. Pervye ego luchiki uzhe bryznuli
skvoz' vitrazhnoe  steklo spal'ni,  okrashivaya  komnatu veselen'kimi  blikami.
Kventin potyanulsya v posteli. Ogon' v kamine  davno  pogas, no starye tolstye
steny  zamka vse eshche hranili teplo. Solnyshko  tak nezhno shchekotalo ego nozdri,
chto zahotelos' chihnut'. Aprel'  v etom godu vydalsya takim nezhnym, chto  bolee
pohodil na svoego mladshego  brata,  na maj. Dorogi polnost'yu vysohli, a  dni
stali takimi dlinnymi, chto dazhe uspevalo stat'  skuchno. Krest'yane gotovilis'
k sevu i privodili v poryadok obvetshavshie za zimu postrojki. V zamke tozhe vse
chistili, myli,  ubirali nakopivshijsya za zimu musor.  Loshadi, zastoyavshiesya za
zimu,  s radost'yu  nosilis'  po  sklonam holmov  i  Kventin,  osedlav svoego
lyubimogo  bulanogo,  s  udovol'stviem  pomogal  pastuham.  Vesna  postepenno
vstupala v svoi prava: vot uzhe zazelenela molodaya trava,  i  vsled za nej na
derev'yah stali poyavlyat'sya molodye klejkie listochki. Zapadnye vetra prinosili
svezhij aromat morya. Hotelos' sorvat'sya s mesta i uletet' kuda-nibud' daleko.
     U  korolya Rolanda  tozhe  poyavilas' massa  neotlozhnyh del, nakoplennye s
zimy, vse  oni trebovali  nemedlennogo razresheniya. Poetomu  s samogo rannego
utra, on sedlal konya i unosilsya proch', chashche vsego v severnye feody. Koroleva
provodila vse vremya  v hlopotah po  domashnemu  hozyajstvu.  Tol'ko rasporyadok
zhizni Dzhordana ostavalsya neizmennym: s  samogo  rannego utra on  zamykalsya v
svoej kel'e-laboratorii i ostavalsya tam vplot' do glubokoj nochi.
     V  konce  aprelya,  vecherom, kogda  obitateli  zamka  uzhe  pouzhinali, no
pod容mnyj most eshche ne podnyali, v vorota zamka gromko postuchalis'. Stoyashchij na
postu  v  vechernyuyu  smenu  ryadovoj strazhnik Bil'bo  Dik  dovol'no  upitannyj
detina, pod dva metra  rostom, vyglyanul v ambrazuru i uvidel dvuh vsadnikov.
Na  vsadnikah  byli chernye,  rasshitye  zolotymi  vitievatymi  liliyami  plashchi
episkopskoj strazhi. Na  golovah vsadnikov  plotno sideli  blestyashchie  zolotom
shlemy,  ukrashennye  roskoshnymi  per'yami.  Bil'bo,  prihvativ tyazheloe  kop'e,
spustilsya s ploshchadki smotrovoj bashenki.
     -  Kto  takie?  -- kriknul  on v smotrovoe okonce na  vorotah,  pytayas'
primostit'sya takim obrazom,  chtoby v malen'koe okonce pomestilsya  ne  tol'ko
ego rot, no i zhelatel'no glaz.
     - Pomoshchnik namestnika  Svyashchennogo prestola v Montanii graf Druum i  Ego
Prepodobie, svyashchennik po osobym porucheniyam, Moran.
     - U nas delo k korolyu Rolandu. Nemedlenno soobshchi o nashem priezde.
     Bil'bo dovol'no dolgo nes sluzhbu v zamke i znal, chto utrom  i vecherom s
horoshimi  novostyami  ne priezzhayut.  Kakoe-to  nehoroshee  predchuvstvie  vdrug
ukololo ego serdce. Po dolgu sluzhby on byl obyazan totchas soobshchit' o priezzhih
nachal'niku  korolevskoj strazhi Govardu, no on znal, chto Govard eshche v polden'
pokinul zamok i poyavitsya  v nem ne ranee zavtrashnego utra slegka potrepannyj
i  pomyatyj,  no dovol'nyj,  slovno  martovskij kot. Korolya  tozhe  ne bylo na
meste.  Roland  v  poslednee   vremya   chasten'ko  priezzhal  domoj  tol'ko  s
nastupleniem nochi.  Ostavalas' odna tol'ko koroleva Amanda. Bil'bo potyanulsya
k  shnurku  i   dernul  za   nego,  v  dome  poslyshalsya   zvon  kolokol'chika.
Vstrevozhennyj dvoreckij Gyunter vyglyanul iz okna:
     - CHto tam u tebya?
     - Dvoe vazhnyh gospod k korolyu.
     Gyunter sam raspahnul vorota i provel gostej vo dvor.
     Graf  Druum byl  vysokij  suhoparyj gospodin  s krivymi  kavalerijskimi
nogami. On sdelal  neskol'ko neuklyuzhih shagov,  perestavlyaya nogi kak  hoduli,
vidno, ot dolgoj  poezdki oni u nego izryadno  zatekli.  Svyashchennik  po osobym
porucheniyam Moran,  naprotiv, okazalsya krepyshom nizhe  srednego rosta, kotoryj
bojko soskochil s loshadi i pokatilsya k domu, semenya malen'kimi shazhkami.
     Amanda stoyala na bol'shoj lestnice, spuskayushchejsya k hollu. Ona byla odeta
v  beloe atlasnoe plat'e, ukrashennoe  zhemchugami. Ne  toropyas', chtoby poluchshe
rassmotret' gostej, ona nachala spuskat'sya k nim navstrechu.
     -  Izvinite,  gospoda,  korolya net  sejchas  doma.  Nashi  severnye feody
otnimayut u  nego ochen'  mnogo vremeni. Hozyajstvo  tam sovsem  razvalilos', a
ved' idet vremya seva. On priezzhaet domoj inogda ochen'  pozdno, a  uezzhaet ni
svet ni zarya.
     Gosti molcha pereglyanulis'.
     - U  nas poruchenie  Ego Preosvyashchenstva  episkopa  Montanskogo Al'dora k
korolyu Rolandu. |to delo trebuet nezamedlitel'nogo razbiratel'stva,  poetomu
my,  konechno,  prinosim  svoi  glubochajshie izvineniya,  chto potrevozhili pokoj
vashej sem'i, no vysshie  interesy  very  i Svyashchennogo prestola trebuyut ot nas
neukosnitel'nogo ispolneniya dolga,  -  Druum, vystaviv  vpered dlinnuyu nogu,
otvesil  poklon,  kotoryj  v  stolice  vryad  li by mogli  poschitat' osobenno
galantnym.
     -  V  poslednee  vremya,  kak  vy  znaete, koroleva,  uchastilis' popytki
postavit'  pod somnenie podlinnost' svyatoj very, umnozhilis' vragi i  eretiki
razlichnyh mastej, poetomu my hoteli by udostoverit'sya,  ne izmenil li korol'
Roland Svyashchennomu prestolu i ubedit'sya, chto on po-prezhnemu predan Verhovnomu
zhrecu,  - Moran  vypalil vse eto bojko i srazu, chut'  prikryv glaza, vidimo,
chtoby ne spotknut'sya v zaranee zagotovlennoj  rechi.  Vypaliv vse, chto hotel,
on usilenno zasopel, vospolnyaya utrachennyj vozduh.
     Druum nedovol'no posmotrel  na korotyshku -- vechno tot suetsya ne v  svoj
chered. CHtoby sgladit' vpechatlenie ot rechi prepodobnogo Morana, kavaler Druum
popytalsya ulybnut'sya:
     -  Vy  znaete,  koroleva,  otcy  cerkvi  takie  neposredstvennye  lyudi:
govoryat,   chto   dumayut.   Mnogie   iz   nih  i  sami   stradayut  ot   svoej
neposredstvennosti, no znaete, kak govoryat: prostota -- otkrytaya dusha.
     -  Znachit,  vash vizit vyzvan podozreniyami v  izmene,  kotorye legli  na
korolya Rolanda? -- sprosila Amanda.
     - Esli Vy ne vozrazhaete, my by hoteli dozhdat'sya korolya  Rolanda i vovse
ne iz nashej prihoti...  - Druum vse eshche  pytalsya ocharovat' korolevu  zmeinoj
ulybkoj, rastyanuvshej suhie skladki kozhi ego asketichnogo lica.
     - YA rasporyazhus' nakormit' vas i otvesti luchshie gostevye pokoi, - Amanda
obvela  lica  neznakomcev vzglyadom  golubyh glaz. -- Dazhe esli muzh i priedet
noch'yu, to ved' takie vazhnye dela vse ravno luchshe reshat' utrom, ne pravda li?
     Druum nezametno tknul  Morana loktem v  bok, kak by tot ne  skazal chego
lishnego,  poklonilsya  i  uchtivo  poblagodaril  korolevu  za  predostavlennoe
gostepriimstvo.
     Bylo daleko  za  polnoch', kogda  razdalsya  skrip spuskaemogo  na  cepyah
podvesnogo  mosta.  Roland tiho, chtoby nikogo ne razbudit', probralsya v svoi
pokoi. Kventinu priezzhie  ne ponravilis', on  oglyadel  ih  mimohodom i potom
dolgo ne mog zasnut', gadaya o celi ih priezda.
     V dome spali pochti vse,  kogda Amanda so svechoj v ruke proshla v kabinet
muzha, chtoby rasskazat' emu o neproshenyh viziterah.

     ***

     Dzhordanu v etu noch' udalos' zakonchit' sozdanie bol'shogo portala. Teper'
on  sidel vozle  nego i  zacharovanno  smotrel na  bol'shoj  sunduk  s raznymi
zheleznymi  ruchkami  i  rychazhkami.  Osunuvshijsya i  blednyj ot  nedosypaniya  i
postoyannogo nahozhdeniya v podvalah, on ispytyval ni s chem nesravnimoe chuvstvo
tvorca, naslazhdayushchegosya svoim tvoreniem. On ponimal,  chto  ego portal daleko
nesovershenen  i ne imeet mnogih funkcij, kotorye vypolnyal malen'kij baraban,
no udalos' dobit'sya  glavnogo - najti vyhod iz etogo  mira. Poetomu Dzhordanu
ne terpelos' ispytat' portal, no son bukval'no valil ego s nog, i poetomu on
tak i usnul za stolom v podvale, polozhiv golovu na slozhennye ruki.

     ***

     Utrom  slugi  prinesli  Kventinu  paradnuyu odezhdu. Na  etot raz eto byl
sero-goluboj kostyum s serebryanoj vyshivkoj, tolstaya zolotaya cep' s  famil'nym
gerbom i nebol'shoj mech pod nazvaniem "golova drakona", - ego efes byl sdelan
v forme  zolotoj  oskalennoj  golovy  drakona.  S  otcom  oni vstretilis'  v
koridore po puti v gostinuyu. Po vyrazheniyu lica Rolanda princ ponyal, chto delo
prinimaet  ser'eznyj oborot. Otec, vyglyadyashchij na redkost'  ser'eznym,  molcha
obnyal syna za plechi, i oni prosledovali v gostinuyu.
     Koroleva Amanda byla  uzhe  tam. Vazhnye  gosti raspolozhilis'  po  pravuyu
storonu stola. Roland i Kventin voshli v gostinuyu, i vse sobravshiesya, vklyuchaya
prislugu, povernuli k nim golovy.
     Roland sumel podavit' v sebe samye  malejshie priznaki ugryumosti. Vzglyad
ego stal teplym i  dobrozhelatel'nym. On  privetlivo pozdorovalsya  s gostyami,
pozhelal  im  dobrogo  utra  i  prekrasnogo  dnya  i  priglasil otvedat'  togo
skromnogo ugoshcheniya, kotoroe poslal Bog v eto utro. Amanda  shiroko ulybnulas'
i  zhestom pokazala slugam, chto  pora nachinat'  trapezu.  Kventin sel ryadom s
otcom  i  prinyalsya  vnimatel'no  rassmatrivat'  neznakomcev.  Oni  slovno by
pomenyalis'  rolyami v  eto  utro: Druum vyglyadel nevyspavshimsya  i  ugryumym, a
Morin naoborot luchilsya energiej i privetlivost'yu.
     -  Pozvol'te  poblagodarit' blagorodnyh  hozyaev za radushnyj  priem.  My
tronuty shchedrost'yu i shirotoj vashego gostepriimstva. Ego Preosvyashchenstvo, kogda
blagoslovlyal  nas  na  nashu  delikatnuyu   missiyu,  neodnokratno  podcherkival
blagorodstvo i dobrotu hozyaev Montanii.
     Poka Moran izlivalsya v slavosloviyah,  Druum molcha  prinyalsya za trapezu.
Roland  podnyal  bokal  za  zdorov'e Ego  Svyatejshestva  i nerushimost'  ustoev
Svyashchennogo prestola. Poslancy osushili bokaly s pokaznym blagolepiem. Kventin
zametil, chto razdrazhenie vernulos' k otcu i chetko otpechatalos' v ugolkah ego
chut' opushchennyh gub. Moran  kushal bystro,  poklevyvaya vse blyuda, kak golodnaya
ptica, na kotoruyu  vdrug vysypalas' manna nebesnaya. Kavaler Druum, naprotiv,
el medlenno i stepenno, otdavaya dolzhnoe iskusstvu povarov Montanii.  Nakonec
Moran osushil, kak vsem pokazalos', poslednij  bokal, i  posleduyushchaya  za etim
nebol'shaya pauza prervalas' ego slovami:
     - Korol'  Roland,  eshche raz pozvol'te  poblagodarit' Vas za tot radushnyj
priem, kotoryj byl nam okazan. My do glubiny  dushi tronuty  vashim ne imeyushchim
sravneniya hlebosol'stvom i gostepriimstvom, no tem tyazhelee  vypavshaya na nashu
dolyu  missiya. My pribyli  v Montaniyu v etot tyazhelyj dlya nashej cerkvi i vsego
civilizovannogo mira  chas, chtoby  lishnij raz  udostoverit'sya  v  glubochajshej
predannosti takih nesushchih opor nashego mira kak Vy, korol' Roland.
     Roland  sidel,   tyazhelo  oblokotivshis'  o  stol,  poigryvaya   massivnym
hrustal'nym  kubkom.  Vzglyad ego  orehovyh glaz  byl ustremlen kuda-to pered
soboj.
     - Vashe Velichestvo, - prodolzhil Druum, - do nas  doshli sluhi, i hotelos'
by  nadeyat'sya, chto  eto,  dejstvitel'no, vsego  lish' sluhi,  o  tom,  chto Vy
priyutili zlejshego  vraga  cerkvi.  - Druum  vzglyanul na  Rolanda  v  nadezhde
uvidet', kakuyu reakciyu  proizveli ego slova, no  ne  zametil  nichego,  krome
maski vnimatel'noj vezhlivosti, zastyvshej na lice korolya.
     - Vy prekrasno znaete,  kakie  titanicheskie usiliya prilagaet  Svyashennyj
prestol  dlya  stabilizacii  mira.   Mir   tak  hrupok!  I  tol'ko  blagodarya
blagotvornomu vliyaniyu i zastupnichestvu cerkvi my  izbavleny ot vojny vse eti
gody.
     Vspomnite, v kakom chudovishchnom mire: polnom vojn, krovi i stradanij zhili
nashi  predki.  I  tol'ko  neprerekaemyj  avtoritet  vselenskoj  cerkvi  smog
ob容dinit' narody, nahodyashchiesya na stol' raznyh urovnyah razvitiya. Vse oni: ot
varvara-yazychnika  i   goblina-uroda,  i  do   pochitayushchego   dogmaty   cerkvi
prosveshchennogo  gosudarya, - byli  ob容deneny  v edinom mire,  chuzhdom  vsyakomu
nasiliyu.  Vy znaete, kakoj dorogoj  cenoj  byl  dostignut etot  mir, skol'ko
usilij  Velikih pastyrej, da i chelovecheskih zhiznej  bylo prineseno na altar'
mira!
     Druum na mgnovenie ostanovilsya, chtoby perevesti duh. Ego slova, zamiraya
v vozduhe, povisli tyazhelym molchaniem. Teper' iniciativa pereshla k Moranu,  i
on, othlebnuv dobryj glotok vina, prodolzhil:
     - Ne nam govorit'  ob etom, Vashe Velichestvo, Vy i tak prekrasno znaete:
vragi mira ne ostanovilis' i ne prekratili kovarnuyu bor'bu. Vsemi silami oni
starayutsya  oslabit'  avtoritet  cerkvi   i  umalit'   ee   vliyanie  na  dushi
vernopoddannyh  rabov.  Kogda  im ne udaetsya  eto v  otkrytuyu,  oni nachinayut
vredit' tajno, podtachivaya korni dereva, ot kotorogo sami  zhe pitayutsya. Za ih
dejstviyami horosho  proslezhivayutsya kozni nezemnyh vragov  roda chelovecheskogo,
ch'ya vlast' byla nizvergnuta  eshche do Velikoj vojny,  - Moran perevel duh i ne
zabyl sdelat' glotok vina, prezhde chem prodolzhit'.  - Nikto ne mozhet osporit'
preimushchestva zhizni pod pokrovitel'stvom Velikogo  svyatogo prestola. Vlastvuya
bezrazdel'no,  tol'ko  on  mozhet  obespechit'  mir  svoim   vernopoddannym  i
ustranit'  nacionalisticheskuyu ili religioznuyu pochvu  dlya vozniknoveniya novyh
vojn. Da, mir derzhitsya na sile, na sile dogmatov, i vsyakij, kto ob座avlyaet ih
ustarevshimi ili nevernymi, prevrashchaetsya vo cerkvi, a, sledovatel'no, i mira.
     Kventinu vdrug peredalos' nastroenie  otca, i on  pochuvstvoval kakuyu-to
neyasnuyu  trevogu  i nadvigayushchuyusya opasnost'.  CHto-to  nezrimoe  i ugrozhayushchee
vtorgalos' v ih zhizn'.
     Roland sidel po-prezhnemu molcha  i  nepodvizhno, zadumchivo  igraya bol'shim
bokalom iz cvetnogo hrustalya. Amanda perevodila vzglyad s muzha na prishel'cev.
     - Skazhite, kogda na vas v poslednij raz napadali gobliny? - obratilsya s
voprosom k korolyu Moran.
     - Poslednij raz v pravlenie moego otca Filippa, - otvetil korol'.
     - I skol'ko let proshlo s teh por?
     - |to bylo v samom nachale ego carstvovaniya... Okolo pyatidesyati.
     -  Vot  vidite,  Svyashchennyj prestol smog obuzdat' i  etu  ugrozu.  Dikie
gobliny  boyatsya Ego Svyatejshestva, boyatsya napadat' na ego vernopodannyh slug.
A  vspomnite,  chto  tvorilos'  na  zemle  do   vocareniya  Ego  Svyatejshestva?
Ozhestochennye  shvatki s goblinami, ne  pravda  li? Krovavye bitvy, kogda eti
tvari opustoshali celye goroda!
     Slovo vzyal Druum:
     -- Tol'ko  Ego Svyatejshestvo Konah smog okonchatel'no pobedit' i ukrotit'
etih  tvarej.  I  teper'  oni ne bespokoyat  nas. Komu zhe, kak ne  Svyashchennomu
prestolu, my dolzhny byt' blagodarny za nashe blagopoluchie?
     -  Ne  smeyu  sporit' s  vami,  gospoda... -- tiho  proiznes Roland,  ne
otryvaya vzglyada ot svoej tarelki.
     Moran i  Druum pereglyanulis': neuzheli tak legko udalos' sklonit' korolya
Montanii na svoyu storonu.
     - Vot vidite, Vashe Velichestvo, vsegda  mozhno dostich' vzaimoponimaniya, i
ne  oslozhnyat'  zhizn' ni sebe, ni drugim. YA vizhu,  i  synok  vash tozhe s  nami
soglasen, - Moran kivnul v storonu Kventina.
     - YA vsegda  starayus'  molchat'  v  prisutstvii otca, poka  ne  vyskazano
korolevskoe mnenie,  - so vzdohom otvetil Kventin  i brosil hitryj  vzglyad v
storonu Rolanda: vse li tak, kak nado, ya skazal. Korol'  edva zametno kivnul
golovoj.
     Poslanniki  Svyashchennogo prestola pereglyanulis', obed podhodil k koncu, i
nuzhno bylo perehodit' k glavnomu.
     - My i ne ozhidali, chto nam udast'sya tak bystro obo vsem dogovorit'sya, -
skazal Druum. -- Vsegda priyatno  imet' delo s prosveshchennym monarhom i vernym
priverzhencem Svyashchennogo prestola. Kak obraduetsya Ego Svyatejshestvo, kogda  my
dostavim emu etogo podlogo verootstupnika. Lyudi, podobnye  etomu eretiku, ne
dostojny Vashego  sostradaniya. |to prosto  zhalkie  tvari,  pri lyubom  udobnom
sluchae gotovye predat' dazhe mat' s otcom.
     - CHto sdelal etot chelovek? -- neozhidanno rezko prerval molchanie Roland.
-- V chem konkretno on obvinyaetsya?
     -  Vy  znaete,  v  chem  glavnaya ugroza cerkvi?  V  eresi! Eres'  -  eto
verootstupnichestvo,  predatel'stvo  interesov  very.  Esli  my  ne  presechem
popytki peresmotret'  osnovopolagayushchie  dogmaty,  to  svyataya vera  ruhnet  i
pogrebet pod svoimi  oblomkami to ravnovesie,  chto ustanovilos' v  mire. Da,
vremya ot vremeni poyavlyayutsya lyudi, vyskazyvayushchie, kak im kazhetsya, svezhie idei
i  nisprovergayushchie  starye  predstavleniya.  I  cerkov'  vo   mnogih  sluchayah
privetstvuet poyavlenie  novyh  predstavlenij o  Sushchem, no tol'ko esli oni ne
vstupayut  v  protivorechie  s  religioznymi istinami.  Razrush'te fundament, i
upadet potolok. Poetomu my borolis' i budem borot'sya protiv lyubyh form eresi
i popytok  otstupit'  ot  kanonov  very,  kakimi  by  progressivnye  oni  ne
predstavlyalis'.
     - Skazhite, zadumyvalis' li vy, - vstupil v diskussiyu Roland. - Pochemu v
Drevnem  mire  byli stol' sil'no razvity nauki,  i pochemu v  nashe  vremya oni
nahodyatsya  v   upadke?   Ne  kazhetsya  li  vam,  chto  cerkov',  naryadu  s  ee
stabiliziruyushchej rol'yu v obshchestve, okazyvaet tormozyashchee vliyanie na nauku?
     Lico Morana peredernulos' krivoj usmeshkoj.
     -  My,  konechno,  osvedomleny  ob  uvlechenii  korolya   Rolanda  Drevnej
istoriej,  no  togda  Vashemu Velichestvu  dolzhno  byt' horosho  izvestno,  chem
zakonchilas' istoriya Drevnego  mira. Vse  zakonchilos' katastrofoj, potomu chto
lyudi ushli ot Boga. Oni posvyatili sebya nauke,  i  sozdali uzhasnyh monstrov. A
vspomnite, chto proishodilo v  pervye veka, v  tak  nazyvaemuyu  epohu Velikih
korolej. |to byla ne tol'ko epoha  Velikih korolej,  no takzhe  epoha Velikih
magov. Magiya stala  obychnym povsednevnym delom,  kotorym mog vospol'zovat'sya
kazhdyj, dazhe rebenok. No razve  bezopasno  vruchat' ogon'  v ruki  bespechnogo
rebenka?
     Poterpev katastrofu v nauchnom poznanii mira, lyudi s golovoj okunulis' v
magiyu, razbudiv  sily, o kotoryh oni  ne imeli ni  malejshego  predstavleniya.
Strashno  podumat',   vo   chto  prevratilsya   mir!  Nikakih  ogranichenij   na
ispol'zovanie magii,  kazhdyj  delal,  chto hotel, i  mog  ispol'zovat'  sily,
sposobnye unichtozhit' ves' mir. Vspomnite, k chemu eto privelo?
     Magi i Koroli vozomnili  sebya  vsesil'nymi, i vspyhnula  Velikaya vojna.
Velikaya vojna vseh protiv vseh! Verolomstvo i kovarstvo vocarilis' v mire, i
kazhdyj  upoval   na  sobstvennuyu   silu  i   magicheskoe   mogushchestvo.  Blago
chelovechestva v tom, chto cerkov' rezko ogranichila i monopolizirovala pravo na
ispol'zovanie magicheskih sil. Cerkov' stala  samym  vsemogushchim magom, no eto
bylo  sdelano vo  blago vseh,  i uzhe na nashej  pamyati prekratilis'  vse  eti
beskonechnye razdory mezhdu delyashchimi obshchij pirog vlastitelyami.
     Kventin  zhadno  vpityval  vse   skazannoe.  Mnogoe,  dosele  nevedomoe,
otkryvalos'  emu, i mnogie dogadki, chto roilis' v ego soznanii, proyasnyalis',
obretaya smysl. CHuvstvo, chto istina gde-to ryadom, vsecelo zahvatilo  ego, on,
zataiv  dyhanie,  zastyl na meste.  Konechno zhe, on  slyshal  obo vsem etom: o
gibeli Drevnego mira, o vojne  v epohu Velikih  korolej,  no nikto nichego ne
govoril o prichinah, privedshih mir  k katastrofe. Vse podchinyalis' cerkvi, eto
prinimalos' kak dannost', no teper' stanovilos' yasno, pochemu vse delali eto.
Cerkov' priobrela arsenal takih magicheskih sredstv, chto s nej vryad li by kto
reshilsya  pomeryat'sya  siloj.  I  proizoshlo  eto otnositel'no  nedavno - posle
Velikoj  vojny. CHto zhe eto za  sredstva,  kotorye smogli  zastavit'  Velikih
korolej i  magov  prevratit'sya  v stado poslushnyh  barashkov?  On ponyal,  chto
glavnym  rezul'tatom vojny  stalo pogolovnoe rabstvo.  Rabstvo porodilo mir,
kotoryj  sluzhiteli  Svyashchennogo  prestola  predstavlyali  vseobshchim  blagom,  i
kotoryj vse vernopoddannye Svyashchennogo prestola dolzhny zashchishchat' vsemi silami.
Mir dlya  ovechek,  kotorym pozvolili mirno shchipat' travku, poka ne pridet pora
otpravit'sya im na zaklanie. Kventin zhalel tol'ko ob odnom, chto on  ne  mozhet
sejchas ostat'sya naedine s otcom, chtoby podelit'sya s nim svoimi myslyami.
     Amanda vzvolnovanno perevodila vzglyad s muzha na gospod ot cerkvi.
     - Gospoda, bud'te dobry, ugoshchajtes'. Urozhaj v proshlom godu byl horoshim,
i ohotnich'i ugod'ya,  slava Vysshim silam,  ne istoshchilis'. Frukty, vino, - vse
samogo luchshego kachestva,  nekotorye  privezeny s  moej rodiny, iz-za morya  -
zdes' takie ne rastut.
     Moran,  otorvav  tyazhelyj  vzglyad  ot  Rolanda, otvetil  ej perekoshennoj
ulybkoj.  Po nastroeniyu za stolom chuvstvovalos', chto vremya etiketa proshlo, i
nastala pora obnazhat' oruzhie.
     - Znachit, vy obvinyaete menya v ukryvatel'stve otstupnika i vraga cerkvi.
Tem  samym  daete  ponyat',  chto  i  ya  sam,  i  moya  sem'ya  vstali  na  put'
predatel'stva.  I  poluchiv  vysochajshee  blagoslovenie, vy prishli  za  nashimi
golovami, - pereshel v nastuplenie Roland.
     -- YA uzhe ob座avlen vragom cerkvi? - on sdelal uprezhdayushchij zhest v storonu
Morana, ne  davaya sebya  perebit'. --  Est' li u  vas polnomochiya,  polnomochiya
tret'ej  stepeni, tak  eto  u vas nazyvaetsya? Vy uzhe privezli kandaly, chtoby
skovat' menya po rukam i nogam, a zatem predat' kazni pod odobritel'nye kriki
nevezhestvennoj  tolpy? Ili vse eshche  rasschityvaete na  moyu podderzhku? Kto dal
vam pravo opredelyat',  chto idet vo blago mira, a chto net? - Golos otca okrep
i usililsya, kak u cheloveka, tverdo soznayushchego pravotu proiznosimyh slov.
     - Ili vy, znatoki istorii, ne znaete, chto pervyj svyashchennik byl odnim iz
teh Velikih magov, iz-za bespredel'nyh ambicij kotoryh i vspyhnula  vojna? V
svoih  ustremleniyah on nichem ne  otlichalsya  ot drugih, no  emu povezlo  chut'
bol'she: obmanom udalos'  priruchit'  mogushchestvennye sily i ispol'zovat' ih  v
svoih nizmennyh  interesah. Vera, religiya, -  vse  eto on pridumal pozzhe.  A
togda, na vojne,  on byl prosto  magom s  obychnymi dlya nih celyami dostizheniya
sobstvennogo mogushchestva i gospodstva. Takim i ostalsya!
     Kventin byl sovershenno osharashen, nikogda emu  eshche  ne dovodilos'  ni ot
kogo, dazhe ot  Dzhordana, slyshat' podobnye rechi.  On s ispugom  nablyudal, kak
prepodobnyj  Moran nalivaetsya krasnym  sokom, slovno  perezrelyj  pomidor, a
kavaler Druum,  naprotiv,  stanovitsya blednym kak polotno, lishayas'  malejshih
priznakov zhizni.
     Moran sobralsya s myslyami:
     - Tak znachit, da? Horosho... Znachit, ne hotite po-horoshemu? CHto zh, u nas
est' polnomochiya! Hotya zhalko... Pochemu Vy? CHto zastavlyaet Vas? Ne ponimayu...
     Ego perebil Druum:
     - Dannoj nam vlast'yu my  dolzhny iz座at' u  vas prestupnika i predat' ego
sudu  Svyashchennogo  prestola.  Ne  zastavlyajte nas pribegat'  k krajnim meram.
Odumajtes',  poka  ne  pozdno! Pomogite  nam, i cerkov' okazhet  vam poistine
shchedroe blagovolenie. Pover'te, etot...  chervyak  ne  stoit vashih usilij. Vy i
tak sdelali dlya nego slishkom  mnogo, vmesto  togo, chtoby srazu prervat'  ego
merzkij put'... Eshche raz proshu Vas, vernites' v lono  svyatoj cerkvi i primite
ee blagoslovenie... Poka ne pozdno...
     Dve  pary zlyh glaz ispytuyushche  ustavilis' na korolya Rolanda. No Kventin
uzhe  ulovil  v  glazah  otca  vyrazhenie  horosho  znakomoj  emu  nepreklonnoj
reshimosti. On  namnogo luchshe  znal korolya, chem eti gospoda  iz  departamenta
Namestnika Svyashchennogo prestola. On uzhe  ponyal, chto otec  prinyal reshenie,  no
pochemu imenno takoe, dlya nego navsegda ostanetsya zagadkoj.
     Roland sdvinul kubok i, podnyav golovu, pryamo posmotrel v glaza Morana:
     -   Kak  suverennyj  monarh  i  vlastitel'  Montanii,  ispol'zuya  pravo
verhovnoj  vlasti  na  svoej zemle, ob座avlyayu:  nikto,  nahodyashchijsya  pod moim
pokrovitel'stvom, ne mozhet byt' vydan dlya soversheniya nad nim suda i raspravy
bez moego na to razresheniya.
     Nad stolom povisla gnetushchaya tishina.
     Byvali minuty,  kogda Kventin  ne uznaval otca, nastol'ko  nepohozhim na
sebya on stanovilsya. Princ  videl, kak  peremenilis' lica  poslannikov, Moran
pokrasnel eshche bol'she  i  stal  pohozh na varenogo  raka,  a  Druum, kazalos',
prikusil yazyk, poskol'ku lico u nego zastylo v maske nemogo stradaniya.
     - Nu, chto zhe... chto zhe... -- po slovu vydavlival iz sebya Moran, - Ochen'
zhal', chto my ne smogli dogovorit'sya po-horoshemu... Nadeyus', Vy predstavlyaete
sebe  vozmozhnye posledstviya? Zavtra zhe  my  budem  na prieme u Namestnika  i
dolozhim o vashem reshenii. Posledstviya ne zastavyat sebya zhdat' i...
     Roland, ne doslushav konca frazy, podnyalsya i vyshel iz gostinoj.
     A cherez  desyat'  minut stolb pyli, podnyatyj  vsadnikami,  uzhe  medlenno
opuskalsya na dorogu. Stoyashchij na strazhe gigant Bil'bo s takoj siloj gromyhnul
za nimi zheleznymi  vorotami, chto zvon  metalla eshche dolgo razdavalsya vo dvore
ehom.
     Otec  zapersya u sebya v kabinete,  i Kventin pospeshil vniz,  k Dzhordanu.
Dzhordan sobiralsya uhodit' iz zamka: o tom, chto pribyli po ego dushu, on uznal
eshche nakanune vecherom. On hotel pokinut' zamok eshche do rassveta, no noch'yu, kak
tol'ko  vernulsya  korol',  u  nih  sostoyalsya  razgovor,  i Roland  velel emu
ostat'sya, po krajnej  mere, do  utra. Poetomu ostatok nochi  Dzhordan posvyatil
eksperimentam  i  sboram   svoego  imushchestva.  Kventin  rasschityval  zastat'
Dzhordana v rasteryannosti, no, naprotiv, glaza Dzhordana goreli voodushevleniem
i otchayannoj reshimost'yu.
     - Sobaki prishli  po sledu, da,  Kventin? I volku  prishla  pora  unosit'
nogi, ne tak li? Oni nikogo ne ostavyat v  pokoe: ni menya, ni vas. No znaesh',
vremya rabotaet na nas, i ochen' mnogoe udalos' sdelat' za etu zimu v tishine i
spokojstvii vashego doma.
     - Ochen' skoro, - on  pokazal  rukoj na  sunduk. - My budem ravny bogam,
smozhem puteshestvovat' iz mira v  mir,  iz vselennoj vo  vselennuyu,  ovladeem
takimi silami, kotorye i ne snilis' Konahu.  Vot etogo oni i boyatsya! Boyatsya,
chto my stanem sil'nee, smozhem  priruchit' takie sily, kotorymi ne vladeyut oni
so  vsej  ih  durackoj magiej. Moj volshebnyj sunduchok pochti gotov,  eshche paru
dnej, chtoby  dovesti  ego  do uma, i my vse smozhem ujti. Ujti tuda, gde  net
bezumstva i  zhestokosti etogo mira. Vot oni -  vrata  v  drugie miry, hotya s
vidu eto i pohozhe na  obychnyj sunduk. Kstati,  chelovek v nem  pomeshaetsya bez
truda. - Dzhordan otkinul kryshku, i Kventin zametil, chto vnutri sunduka polno
razlichnyh rychazhkov i ruchek.
     -  Samoe  glavnoe  - kniga koordinat! - Dzhordan  pomahival  potrepannoj
rukopisnoj tetrad'yu. -- Zdes' soderzhat'sya ustanovki dlya zapuska ustrojstva i
kratkie opisaniya mirov, - vse to, chto mne udalos' sobrat'  vo vremya opytov s
krysami. Ih  mnozhestvo  -- mirov. YA mogu perenestis' sejchas  v druguyu  tochku
nashej planety ili v nezemnoj mir. |to kak uzelki odnoj bol'shoj seti. Tam gde
est' sootvetstvuyushchij uzel, vsegda mozhno vynyrnut' s pomoshch'yu moego volshebnogo
sunduka. Esli by u menya byla eshche para dnej, ya by sumel polnost'yu razobrat'sya
s vozvrashcheniem, no boyus', psy Konaha ne dadut mne takoj vozmozhnosti.
     - Kuda ty hochesh' ujti?
     - Est' prekrasnye miry,  polnye  veshchej, davno  ushedshih  v istoriyu,  eto
slovno ozhivshaya legenda. Nichego  ne ischezaet vo vremeni, ni Drevnyaya epoha, ni
era Velikih korolej, nichego. Teper' vozmozhno vse: lyuboe prostranstvo i lyuboe
vremya.  Vot  eto-to  i  neobhodimo  Konahu,  chtoby  dobit'sya  okonchatel'nogo
mogushchestva.
     Dzhordan rasslabilsya i opustilsya na stul.
     - Ty znaesh', chto daet emu takuyu vlast' nad vsemi Seredinnym mirom? Net?
     -  Vladenie  Drevnej siloj,  drevnej,  kak  sama  zemlya-matushka.  Siloj
porozhdeniya.  Ty dumaesh',  mir  nastupil  sam  soboj,  kogda  Velikie  koroli
perebili drug druga? Net, ih vseh unichtozhil  Konah. On  obrel bessmertie ili
zhe  takuyu  dolguyu zhizn', chto vot uzhe trista let naprasno zhdut ego smerti. On
smetal goroda  i seleniya,  unichtozhal  Velikih  korolej  i magov, ne zhelavshih
prinyat'  ego vlast', i  na zemle  nastupil  mir, potomu chto on pokoril vseh.
Nastupil vynuzhdennyj, tyazhelyj, no prochnyj, kak zheleznye okovy, mir.
     - Pohozhe, otec segodnya ego narushil.
     - On, chto, otkazalsya vydat' menya?!
     -  Da.  On  soslalsya na suverennoe  pravo  korolej kaznit'  i  milovat'
nahodyashchihsya pod ih protektoratom.
     -  Bezumec! On navlek bedu  na vseh nas.  Esli by on ne  ostanovil menya
noch'yu, ya  byl  by uzhe daleko,  togda  by on mog  eshche kak-to  opravdat'sya,  a
teper'? Konah ne proshchaet izmeny. On unichtozhit vseh, kto u nego na puti.
     - CHto zhe nam teper' delat'?
     -  YA  dumayu, my dolzhny ujti vse. Ty, korol' i koroleva, - my vse dolzhny
ujti v drugoj  mir, nyrnut' v sunduchok, i nas net, ponimaesh'? Nash mir zhestok
i  bezobrazen. On postepenno  pogibaet  pod  vlast'yu Konaha.  Eshche dva dnya, ya
zavershu rabotu nad knigoj koordinat, i my pokinem etot mir.




     Namestnik  Svyashchennogo prestola v  Montanii  Al'dor tol'ko chto  zakonchil
vechernyuyu trapezu i sobiralsya zasest' za sochinenie poslaniya Verhovnomu ZHrecu,
kogda emu donesli, chto vozvratilis' ego poslanniki - Moran i Druum. Al'doru,
sedovlasomu  krepyshu  let pyatidesyati  s kruglen'kim  puzcom,  nravilas'  ego
spokojnaya  zhizn' v  Montanii.  Okruzhennoe s treh  storon gorami  i  s  odnoj
storony morem, eto korolevstvo  predstavlyalo soboj  zapovednik blagochestivyh
nravov, ustoyavshihsya zdes' v techenie stoletij.  Koroli Montanii vsegda stoyali
v  storone  ot politicheskoj zhizni. I v  proshlom, srazu  posle Velikoj vojny,
bezogovorochno priznali vlast' Svyashchennogo prestola. Poetomu  namestnichestvo v
Montanii bylo  svoeobraznoj sinekuroj, sluzhilo  nagradoj i otdohnoveniem  ot
trudov pravednyh dlya blizhajshih soratnikov Konaha.
     Al'dor pomnil eshche starogo korolya  Filippa, otca Rolanda. Roland vyros u
nego na glazah, kak sejchas podrastal Kventin -- yunyj princ Montanii. Nikogda
ni  s kem  iz nih  problem ne  voznikalo. Tem bolee udivilo  ego izvestie  o
posobnichestve Rolanda beglomu monahu. Okazat' priyut cheloveku,  osmelivshemusya
posyagnut' na  nezyblemost' cerkovnyh uchenij! |to  bylo prosto vozmutitel'no!
Cerkov' v poslednee vremya oslabilo bor'bu s eres'yu, stala izlishne terpimoj i
blagodushnoj,  vot  eretiki  i  osmeleli.  Al'dor  horosho znal  otca  Kira  -
nastavnika  beglogo   monaha  Dzhordana.  I  kak  tol'ko  tot  mog  dopustit'
verootstupnichestvo svoego vospitannika?! S detskih  let Dzhordan vospityvalsya
pri monastyre, ovladeval vysokimi znaniyami, ego dazhe hoteli vvesti  v pervyj
krug  posvyashcheniya. CHto by togda  bylo? -- Al'dor dazhe zakryahtel ot dosady. --
Nado budet provesti horoshuyu reviziyu v obiteli Kira.
     -  Vashe Preosvyashchenstvo, -  Namestnik  Al'dor  povernulsya na golos  -  v
dveryah stoyali propylennye Druum i Moran.
     - My privezli Vam  neuteshitel'nye vesti. Korol' Roland otkazalsya vydat'
verootstupnika.
     Druum vytiral so lba pot shirokim rukavom rubashki.
     - |to  bunt, Vashe Preosvyashchenstvo. Nikogda  eshche ne  bylo,  chtoby korol',
prinyavshij  pokrovitel'stvo  Svyashchennogo  prestola,  osmelilsya  perechit'  vole
Verhovnogo ZHreca.
     - On dazhe  ne zahotel nas vyslushat'. Roland slovno obezumel, kogda rech'
zashla o tom, chtoby vydat' prestupnika i predat' ego Svyashchennomu sudu. My dazhe
snizoshli do ugovorov, no nichego ne podejstvovalo, - prodolzhil Moran.
     Al'dor smorshchilsya, kak budto rech' zashla o zubnoj boli.
     - Dzhordan vse eshche v zamke?
     - Dumaem,  da, Vashe Preosvyashchenstvo. Esli by ego tam ne bylo, to Roland,
skoree vsego, soobshchil by nam ob etom.
     - Teper' on bystro uletit, vspugnutyj vami, kak vy polagaete?
     -  No my  nichego ne mogli dobit'sya ot Rolanda, nado bylo  srazu ehat' s
otryadom strazhi, - nadulsya Druum.
     - Drugimi slovami vy  hotite skazat', chto diplomatami vam ne byt'...  -
rezyumiroval Al'dor. - CHto zhe my mozhem predprinyat' teper'?
     - YA ne vizhu drugogo  vyhoda krome, kak ob座avit'  Rolanda  vne cerkvi  i
zakona  i  postupit' s  nim soglasno velikomu obryadu  ochishcheniya,  -  vystupiv
vpered,  vazhno  zayavil Moran. "Vysshaya sila! - podumal  Al'dor. - Eshche dva dnya
nazad zhizn' zdes' byla  tak tiha i spokojna. Kto by mog podumat', chto zdes',
na krayu Seredinnogo  mira, v tihoj pribrezhnoj gavani, mozhet vozniknut' bunt.
I  chto  za  nelepaya shutka sud'by  vypala  na  moyu dolyu  -- podavlyat' bunt na
starosti let!"
     - Mne nuzhno isprosit' blagosloveniya Verhovnogo sluzhitelya Sily, - skazal
Al'dor. - Kakoe on primet reshenie, tak i postupim.
     Druum,  pereminayas'  s  nogi  na  nogu,  pytalsya  chto-to  dobavit'  ili
vozrazit', no Al'dor, nesmotrya na preklonnyj vozrast i dolgie gody spokojnoj
zhizni, eshche ne  razuchilsya tak vzglyanut' na  sobesednika,  chto u togo srazu zhe
propadalo zhelanie zadavat' nenuzhnye voprosy.
     Kogda dver' za goncami  zakrylas', Al'dor  tyazhelo opustilsya v massivnoe
reznoe kreslo. On pochti  navernyaka znal,  chto proizojdet  dal'she.  I ot etih
myslej  emu stalo eshche bolee grustno. "CHto  zastavilo Rolanda, - mysli tyazhelo
vorochalis' v golove namestnika, - razorvat' mnogoletnij dogovor, zaklyuchennyj
dalekimi predkami korolya Montanii? CHem obol'stil ego etot  beglyj otshchepenec,
chto  posulil  takoe, chto zastavilo Rolanda pojti na pogibel' i  obrech'  svoj
narod na vernuyu  smert'?  Ved'  ne mozhet zhe on ne znat' pro  obryad ochishcheniya.
Posle obryada nikogo v zhivyh ne ostaetsya, na to ono i ochishchenie, chtoby ochishchat'
zemlyu ot takih buntovshchikov, kak ty, Roland. Hot' by podumal o svoej sem'e".
     No reshenie korolya  tak i ostalos'  zagadkoj ne tol'ko dlya Al'dora, no i
dlya Kventina.
     Altar'  magicheskoj  Sily  nahodilsya   za  nebol'shoj   dver'yu  v  stene,
zamaskirovannoj pod knizhnyj shkaf. Vysshaya  Sila  magii, byla otkryta Konahom.
Stol'ko let Al'dor obrashchalsya k Velikoj sile i vse nikak ne  mog privyknut' k
etomu. Kazhdyj  raz,  kogda nastupala neobhodimost' otkryt' Altar'  i  stat',
pust'  dazhe na vremya, chast'yu etoj  sily, polnost'yu rastvorivshis' v  nej, ego
zhivot  skruchivalo,  kak  skruchivaet  tryapku  polomojka, a  nogi  stanovilis'
neuklyuzhimi  vatnymi   obrubkami.  Vot   i  sejchas,   on   myslenno   pytalsya
sosredotochit'sya  i  preodolet' tot  nezrimyj bar'er,  kotoryj vsegda vstaval
mezhdu nim i Altarem  Vysshej Sily.  V  glubine  dushi, eshche s  molodosti, on do
drozhi  boyalsya dikoj, nichem  nesderzhivaemoj,  sily  Konaha. |to byl neistovyj
sgustok  energii,  kotoryj  vsyakij  raz  vytryahival  tvoyu dushu, kak  pyl'nyj
sherstyanoj kover.
     Al'dor sdelal  glubokij vzdoh, uzhe otdavavshijsya starcheskim  sipeniem, i
podnyalsya s  kresla. Dver'  Altarya  otvorilas' s  legkim derevyannym  skripom.
Komnatka, gde  nahodilsya  Altar', byla nebol'shoj.  Vdol' sten u vhoda stoyali
shkafy  s Drevnimi  knigami,  svitki  s zaklinaniyami  i  drugimi  magicheskimi
predmetami.
     Sam  Altar'  byl sdelan  iz  chernogo dereva  i  eshche kakogo-to  gladkogo
materiala,  podobnogo  zastyvshej   smole,  prishedshego   iz  Drevnego   mira.
Uvenchannyj  ostrokonechnoj  makushkoj  s  ostrym  shpilem,  on  otkryvalsya  kak
dvustvorchatyj  shkaf.  Vnutri  nahodilis' nebol'shaya skameechka i  polochka  pod
bol'shim zolotym zerkalom, prikreplennym  k zadnej stenke. Na polochke  stoyali
dve svechi iz  chernogo  voska, otlitye v vide dvuh magicheskih sushchnostej, imen
kotoryh  ne  polagalos'  pominat' vsue. Al'dor vynul iz pravogo shkafa svitok
Pergyusa, magicheskij  zhezl svyazi s  Konahom  i volshebnuyu  smolu zhivogo dereva
Div, ispol'zuemuyu dlya magicheskih obryadov.
     "CHto  zh,  pora", -  smirenno skazal  sebe Al'dor. On zashel v  Altar' i,
sbrosiv  s  sebya   ocepenenie,  shchelknul  pal'cami,  zazhigaya  svechi.  Prostoj
yarmarochnyj fokus,  kotoryj vse  nikak  ne poluchalsya  u  princa  Kventina. Ot
zazhzhennyh svech  on  voskuril smolu  zhivogo dereva  Div, zakryl plotno  dveri
Altarya   i,  chasto  vdyhaya  gor'kij   magicheskij   aromat,  prinyalsya  chitat'
zaklinaniya, vsmatrivayas' v neprostuyu glubinu zolotogo zerkala.
     Dym vilsya  vokrug Al'dora  udushlivym zmeem, takoj zhivoj  i  ispolnennyj
ploti,  kak samo myslyashchee  derevo  Div.  Ogon'ki svechej, podchinyayas' vseobshchej
haotichnoj  plyaske, otrazhalis' v  zerkale unosyashchimsya vdal' zolotym horovodom.
Al'dor   chital  drevnij  svitok   Pergyusa,  starayas'  pochuvstvovat'  v  sebe
prisutstvie  Sily.  Nakonec nastupil  moment, kotorogo on  vsegda  ozhidal  s
trepetom. Moment Otkrytiya Vrat. Zerkalo  zakolebalos'  i v  prizrachnom svete
svechej  stalo napominat' vodnuyu poverhnost',  tronutuyu legkoj  zyb'yu. Al'dor
oshchutil  prisutstvie  sily. Ona  prishla i vlastno, ne sprashivaya u  nego na to
pozvoleniya, vtyagivala raba svoego v zolotoj krug rastayavshego zerkala.
     "Davaj   beri   menya!"   --  s   otchayannoj,  do   zubovnogo   skrezheta,
reshitel'nost'yu  promel'knula  mysl'  v  tumanyashchemsya  soznanii  Al'dora.  I v
sleduyushchee mgnovenie Al'dora  ne stalo. On bol'she ne  chuvstvoval sebya, svoego
tela. CHto-to nepreodolimoe vtyagivalo ego cherez zerkalo, v tumannyj  i temnyj
mir  nochnyh  illyuzij. Zdes', v mire zazerkal'ya,  besnovalis',  stalkivalis',
borolis' i slivalis' nepreryvnymi vspyshkami spolohi Velikoj Sily. Kak vsegda
neozhidanno  on  pochuvstvoval  holodok ch'ego-to  organizovannogo  i razumnogo
prisutstviya.
     -  Privetstvuyu  tebya,  moj gospodin!  -  proiznesla ucelevshaya  chastichka
soznaniya  Al'dora. Tut zhe  oshchushchenie  sily stalo pochti osyazaemym. Somnenij ne
bylo - eto byl Konah.
     - Ty prishel  za sovetom, Al'dor? - rokochushchij vlastnyj shepot probiral do
kostej. -- V  poslednee vremya ya pochuvstvoval tvoe otdalenie, neuzheli mirskaya
sueta zastavila tebya zabyt' o Sushchem?
     -  Prosti,  Velikij,  nedostojnogo  raba  tvoego  -  v  spokojstvii   i
prazdnosti  ya  utratil  chuvstvo real'nosti.  Hvala Velikoj  Sile, providenie
rasstavilo vse na svoi mesta.  U nas sluchilsya bunt. Eretik, pokusivshijsya  na
istinnost' velikogo  ucheniya,  sbezhal  ot  pravosudiya i  byl  prigret korolem
Rolandom. Roland otkazalsya  vydat' greshnika. I ya, nedostojnyj i  ispolnennyj
slabosti,  vzyvayu  k  Tebe o  blagoslovenii  na  primenenie  svyatogo  obryada
ochishcheniya.
     Al'dor oshchutil kakoe-to podspudnoe dvizhenie,  kak budto ogromnye zhernova
sotryasli pochvu u nego pod nogami.
     -  Znaesh'  li  ty  postulaty  Velikoj  cerkvi?  Znaesh'  li ty  dogmy  o
neizbezhnosti kary za greh? Neotvratimost' nakazaniya za neposlushanie, - slova
perekatyvalis' kak valuny pri kamnepade. -- Somnenie - tyazhkij greh. Slabost'
- greh. Prazdnost' - greh. Zabyvchivost' - greh. Proshchenie - greh.
     Al'dor  szhalsya v  komok, kak myshonok, pojmannyj  koshkoj, i vmeste s tem
pochuvstvoval, chto  oshchushchenie  davyashchej neopredelennosti  ostavlyaet  ego.  Tak,
navernoe,  chuvstvuet  sebya prigovorennyj k  smerti,  kogda  uznaet, chto  ego
proshchenie o pomilovanii otkloneno.
     - Iskupi grehi svoi, i  prebudet s toboj moe blagoslovenie! -- eto byli
poslednie  slova  povelitelya,  i  Al'dor, slovno vyplyunutyj  kusok nadoevshej
zhvachki, vyletel iz mira grez i oshchutil sebya v svoem fizicheskom tele.
     Melkaya protivnaya drozh' sotryasala ego, kogda on osoznal sebya, sidyashchim na
polu zapolnennogo pryanym dymom ot sgorayushchej ploti zhivogo dereva Div Altarya.




     Rolandu bylo protivno, budto on nastupil  nogoj na ogromnogo skorpiona,
i ego merzkie, durno  pahnushchie vnutrennosti zagadili  ego  sapogi. On  videl
blednoe lico i ogromnye trevozhnye glaza Amandy. Do konca on i sam ne ponimal
sebya.  On  raz za  razom,  prokruchivaya  v  pamyati razgovor  s  poslannikami,
natykalsya na nedoumevayushchie trevozhnye  vzglyady zheny i  syna. Neuzheli on vynes
vsem  im  vsem  smertnyj  prigovor.  Neuzheli  eto  byl  vsego  lish'  impul's
obremenennogo  izlishnej gordost'yu  soznaniya,  sprovocirovannyj besceremonnoj
naglost'yu neproshenyh posetitelej. Pochemu on otvetil otkazom prestolu Velikoj
Sily.  S Dzhordanom on videlsya ne tak i chasto.  Kogda osen'yu on  prinyal etogo
ispugannogo molodogo cheloveka, on prosto ne mog  emu otkazat'. Navernoe, eshche
i potomu,  chto v nem zhil podavlyaemyj iz pokolenie v pokolenie  instinktivnyj
protest  protiv  total'nogo  diktata Svyashchennogo prestola. Dzhordan poprosilsya
perezhdat' zimu. Skol'ko raz on vstrechalsya s nim za  zimu? Raza tri-chetyre ne
bol'she. Dzhordanu nravilas'  korolevskaya biblioteka  i oni,  vstrechayas'  tam,
obmenivalis' mneniyami o teh redkih knigah, chto byli tam sobrany.
     Obed  posle  isceleniya Amandy. I konechno  pervyj otkrovennyj  razgovor.
Dzhordan rasskazal o svoem otkrytii. Vozmozhnost' peremeshcheniya po beschislennomu
mnozhestvu mirov.  Nashe bytie  na  krohotnom ostrovke  mirozdaniya, kotoryj  s
kazhdym  godom stanovit'sya  men'she, usyhaya  podobno  shagrenevoj  kozhe. Otkuda
beglyj monah  vzyal  vse eto? Ih  razgovor  sil'no vzvolnoval  togda Rolanda.
Slovno kto-to dal podskazku k  ochen' trudnoj  zadache,  kotoroj on muchilsya ne
odin god. V samom dele, s ih mirom proishodit chto-to strannoe, on stanovitsya
s  kazhdym  godom  vse  skudnee  i  issushennee,  chto  li. Ischezaet  bogatstvo
zhivotnogo mira, lyudi stanovyatsya glupee i ogranichennee, kolichestvo goblinov i
urodov  uvelichivaetsya,  rasteniya  vyrozhdayutsya, plodorodnaya  pochva  umiraet i
zabolachivaetsya.  ZHizn' vycvetaet, kak zastirannoe  polotence,  stanovitsya  s
kazhdym dnem vse blednee i prizrachnee.
     Dazhe udivitel'no, kak  do vstrechi  s Dzhordanom on ne obrashchal na vse eto
vnimanie.  Tol'ko na dnyah  ego slovno  by osenilo, kogda  on vozvrashchalsya  iz
prishedshih  v polnoe  zapustenie  severnyh  feodov.  Oni  pogibali:  zemli  i
odichavshie otchayavshiesya lyudi ischezali pod natiskom peska i morya. Mir blednel i
ischezal, ego mir.  I eshche, Dzhordan rasskazal emu  o portale mezhdu mirami. |to
na protyazhenii stoletij sostavlyalo odnu iz velichajshih tajn prestola. Nikto ne
mog  vospol'zovat'sya blestyashchim barabanom, kotoryj vykral Dzhordan.  Kak lyubaya
drugaya d'yavol'skaya igrushka,  ne podvlastnaya Velikoj Sile, baraban byl predan
anafeme i upryatan v glubokie podvaly monastyrya, gde vospityvalsya Dzhordan. No
on  razgadal   tajnu  relikta,  ostavshegosya  ot  Drevnih  vekov,  i  risknul
ispol'zovat'  svoe otkrytie vopreki interesam  cerkvi. Dzhordan byl prav,  po
krajnej   mere,   v  odnom,  -  nel'zya  ostavlyat'   v   rukah  Konaha  stol'
mogushchestvennoe orudie ukrepleniya ego gospodstva.
     I  vse-taki,  eto bylo  po bol'shej chasti impul'sivnym resheniem iz  teh,
kogda snachala delayut, a potom zadumyvayutsya, chto zhe natvorili. Pered Rolandom
postepenno stala proyasnyat'sya vsya uzhasayushchaya kartina proizoshedshego.
     "CHego  teper'  ozhidat'?  Eshche  odnogo  posol'stva,  v  lice  uzhe  samogo
episkopa? Vozmozhno, esli by oni tak ne speshili.  No ved' im nado lyuboj cenoj
zahvatit' Dzhordana. Znachit, oni budut vynuzhdeny  potoropit'sya.  A esli  tak,
skol'ko  u  menya vremeni?  Den'  ujdet u  poslannikov,  chtoby  dobrat'sya  do
predstavitel'stva Svyashchennogo  prestola  i dolozhit' obo vsem namestniku. Poka
starik svyazhetsya s Ego Svyatejshestvom, poka soberut vojsko - eshche den'. Znachit,
v zapase den'-dva ne bol'she, real'no do zavtrashnego vechera".
     Roland zhalel, chto potoropilsya: skazhi on, chto Dzhordan uzhe pokinul zamok,
pravda otkrylas'  by ne skoro.  A tak  u nego v zapase est' ot sily dva dnya:
ostatok segodnya i zavtra, do vechera.
     Dvorcovaya strazha naschityvala ne  bol'she  sta  chelovek.  Eshche  stol'ko zhe
mozhno  sobrat'  krest'yanskih druzhinnikov  iz  okrestnyh dereven'.  I  vse, -
drugih sil protivostoyat' prekrasno osnashchennoj gvardii Svyashchennogo  prestola u
nego ne bylo.
     Krome togo,  Roland  sil'no  somnevalsya v  krest'yanskoj  druzhine:  bylo
sovershenno  neizvestno,  kak  povedut  sebya eti  lyudi, nahodyashchiesya  v  setyah
sueverij, kogda  k  zamku podojdet  episkop so svoim  voinstvom  i  primenit
uzhasayushchij obryad  ochishcheniya. Vyderzhat li oni ispytanie bezumiem i ne obratyatsya
li  protiv  nego samogo,  ved' do sih  por  nahodilos' ne  tak  mnogo lyudej,
sposobnyh protivostoyat' tajnomu oruzhiyu Konaha.
     CH'i-to  ruki  nezhno obnyali  ego  szadi  za  plechi.  On  tut  zhe  oshchutil
nepovtorimyj  aromat svezhesti morskogo  priboya. |to mogla byt' tol'ko ona --
ego Amanda. Medlenno, chtoby ne spugnut' nahlynuvshuyu  na nego volnu nezhnosti,
on povernulsya.
     Myagkie  shelkovistye volosy  legko  kosnulis'  ego  shcheki.  Ruki  Rolanda
skol'znuli k ee uzkoj talii, oshchushchaya cherez  shelkovistye pokrovy tkani teplotu
tela.
     V  glazah  Amandy zastyli  ledyanye krupinki slez. Ona molcha prizhalas' k
nemu, utknuvshis' kuda-to v sheyu, i on krepko obnyal ee. Pushistoe oblachko volos
slegka shchekotalo ego, a sheyu i shcheku obzhigalo goryuchim l'dom rastayavshih slez. Im
kazalos', chto  tak  oni prostoyali vechnost'. On poceluyami osushal  slezy na ee
lice. Amanda ne zadavala nikakih voprosov, no on znal, o chem ona dumala. Emu
ne hotelos' lgat' ej. I ona eto chuvstvovala, poetomu ni o chem ne sprashivala.
     - Prosti menya Amanda, ya ne mog postupit' inache...
     Ona nichego ne skazala, tol'ko tesnee  prizhalas' k  nemu, i stali slyshny
ee priglushennye rydaniya.
     - Vydat'  im  Dzhordana,  oznachalo by  otpravit' ego  na vernuyu  gibel'.
Cerkovnyj sud ne ceremonitsya s eretikami, i cherez  neskol'ko dnej  v stolice
episkopata uzhe gorel by bol'shoj koster.
     - A ty podumal, chto budet s nami, Roland? S Kventinom, so mnoj, so vsem
nashim narodom? - poslyshalos' skvoz' tihoe vshlipyvanie.
     -  Ne znayu, Amanda, no vsegda  est' kakoj-nibud' vyhod... Tak chto budem
nadeyat'sya na luchshee, vremya u nas eshche est'.
     -  U menya  plohoe  predchuvstvie,  Roland... Ved'  nam tak  bylo  horosho
vmeste. Stol'ko  let spokojnoj, mirnoj zhizni... - ee vshlipyvaniya stali chut'
gromche.
     -  Amanda,  eta  mirnaya zhizn'  ne  mogla dlit'sya  vechno.  Oni vse ravno
dobralis'  by do  nas, ne  tak, tak inache. I  nikogda by ne smirilis' dazhe s
formal'noj nezavisimost'yu Montanii. Dzhordan -- eto vsego lish' povod...
     - Teper' oni ne uspokoyatsya, Roland... Ne uspokoyatsya, poka ne  unichtozhat
nas vseh...
     - No my  tozhe ne budem sidet'  slozha ruki. Zavtra zhe soberem  vojska  i
budem zashchishchat'sya  do  poslednego soldata, -  emu  hotelos',  chtoby ego slova
zvuchali tverdo i uverenno.
     I tut ee slezy slovno by preodoleli poslednij sderzhivayushchij  ih bar'er i
hlynuli potokom, zaglushaya neproiznesennye slova i mysli.

     ***

     Dzhordanu poslednyaya bessonnaya  noch'  dalas'  s bol'shim trudom. On  pochti
zakonchil izgotovlenie svoego volshebnogo sunduchka, ostavalis'  neznachitel'nye
detali, kogda son navalilsya na nego nepreodolimoj tyazhest'yu.
     Emu snilis' krasivye i  schastlivye korol' Roland i koroleva Amanda, oni
veselo smeyalis' i, vzyavshis' za ruki, bezhali po izumrudnoj trave novogo mira.

     ***

     V shest' chasov utra Roland pokinul  zamok  i  poskakal  sobirat' druzhiny
poselencev.  On mchalsya po doroge,  protyanuvshejsya mezhdu zeleneyushchimi vesennimi
polyami,  vse  vremya pogonyaya konya  i pytayas'  stryahnut' ostatki koshmarov, chto
muchili ego v etu korotkuyu, pochti bessonnuyu noch'.
     Vsyu noch' kto-to pytalsya proniknut' v ego soznanie, vremenami on  slyshal
chej-to  nizkij  vlastnyj  golos,  gulko perekatyvayushchijsya v  golove.  Kartiny
padeniya s vysokih sten i skal presledovali ego, on stremitel'no letel  vniz,
a  chej-to raskatistyj bas  hohotom i nevnyatnym  bormotaniem soprovozhdal  ego
padenie.
     Koe-chto iz  skazannogo emu udalos'  razobrat', i dazhe sejchas  on slyshal
etot vkradchivyj  shepot, shepot predosteregayushchej  smerti. Kto-to hotel slomit'
ego volyu, lishit'  razuma, prevrativ  v  bespomoshchnuyu  tryapichnuyu kuklu, kakimi
zabavlyayutsya v balaganah na yarmarke.
     I Roland  vse  sil'nee pogonyal konya,  podstavlyaya lico pod svezhie  strui
vetra i pytayas' stryahnut' protivnoe oshchushchenie sobstvennogo bessiliya.
     "Gospodi,  pomogi  mne,  - molilsya  on. -  Pomogi protivostoyat' vragam,
predavshim tebya i spasi lyudej ot ih lzhi i merzosti".
     On  staralsya  ne  dumat' o  svoej obrechennosti, znaya tol'ko  odno, - on
dolzhen  projti svoj put' do konca, kak i  prednachertano  emu.  Kazhdyj dolzhen
sdelat' na zemle svoe malen'koe  delo, a  ego  delo  sostoyalo  v  tom, chtoby
sbrosit' pozornoe rabskoe yarmo i hotya by raz v zhizni  zayavit'  o  sebe kak o
cheloveke.
     "YA  dokazhu im,  chto  ne  vse  v  etom  mire  poslushnye  ovechki, pokorno
dozhidayushchiesya, kogda ih prinesut v zhertvu lzhivomu i zhestokomu bogu Konaha", -
podumal Roland. I oshchushchenie  davyashchej, skovyvayushchej razum tyazhesti  proshlo v tot
zhe mig.




     Kventin  prosnulsya  pozdnee  vseh,  chasov  v  vosem',  i  s  udivleniem
obnaruzhil, -  v  zamke proishodit kakaya-to besporyadochnaya tolkotnya  i  sueta.
Komandoval  vsem  Govard  --  nachal'nik   dvorcovoj  strazhi.  Vse  begali  i
suetilis'. Kventin  obidelsya  na otca, chto  tot  uehal,  ne preduprediv  ego
zaranee.
     Mimo  spal'ni Kventina  vazhno  shestvovali,  bryacaya  oruzhiem,  dvorcovye
strazhniki iz  komandy Govarda. Iz  okna bylo vidno,  kak ozhivilis' posty  na
stenah, bojnicy  zapolnyalis'  strelkami. Vo dvore zapalili bol'shie kostry  i
podogrevali  na   nih  smolu.   Bojcy   ispytyvali  sistemu   protivoosadnyh
prisposoblenij,  bezdejstvuyushchuyu dolgie  gody. Vsya prisluga  byla  vo dvore i
nizhnih etazhah zamka, podnosya, pritaskivaya, privolakivaya  samye raznoobraznye
predmety  neobhodimye  dlya oborony, o sushchestvovanii kotoryh  Kventin ne imel
dazhe  predstavleniya. Govard,  vazhnyj,  zakovannyj v  sverkayushchie dutye  laty,
izgotovlennye pod ego puzo, rashazhival po dvoru, davaya vsem ukazaniya.
     Kventin  molnienosno  odelsya i  sbezhal  vniz.  Segodnya na nego nikto ne
obrashchal  vnimaniya, i  dazhe  staryj sluga Pablo ne  prishel, chtoby pomoch'  emu
odet'sya.
     Koridory i dvor zamka byli zapolneny neznakomymi vooruzhennymi lyud'mi. V
borodatyh vojnah, odetyh v  cheshujchatye kol'chugi,  Kventin  bez truda opoznal
derevenskih druzhinnikov iz feoda,  podnyatye otcom po trevoge, oni  prishli na
zashchitu  zamka.  V voennom dele oni yavno byli neiskusheny i tupo sklonyalis' po
koridoram i dvoru zamka, to i delo natykayas' na zlobnyj okrik, a to i dobryj
tolchok Govarda.
     Nado skazat',  Govard byl v  udare: on  komandoval,  krichal,  rugalsya i
shchedro   razdaval  tolchki,  starayas'  iz   raznosherstnogo  stada  derevenskih
druzhinnikov slepit' malo-mal'ski prigodnoe vojsko. Dazhe povara i kuharki, do
togo ne videvshie nichego  krome  bol'shushchej dvorcovoj plity,  teper' byli  pri
dele: pomogali v prigotovlenii porcij kipyashchej smoly dlya ugoshcheniya  atakuyushchih.
Na  mgnovenie  Kventin pochuvstvoval sebya  odinokim i nenuzhnym v etom lyudskom
krugovorote, zapolnivshim ves' dom. Lyudej bylo tak mnogo,  chto vremenami on s
trudom protiskivalsya po dvorcovym koridoram, napravlyayas' k pokoyam  korolevy.
CHerez mozaichnoe okno bylo vidno, chto v vorota zamka v容zzhaet konnyj otryad.
     |to byli  rycari.  Na ih shlemah  gordo  razvivalis' raznocvetnye per'ya,
laty  otlivali tuskloj sinevoj  voronenogo  metalla,  a  shchity  byli ukrasheny
emal'yu s zolotym i serebryanym ornamentam. Nakonechniki ih kopij byli ukrasheny
raznocvetnymi  geral'dicheskimi lentami. Krasivye, otkormlennye i  vyholennye
koni uverenno cokali  po moshchenomu  dvoru  zamka. "Skol'ko  zhe  chelovek zdes'
segodnya? - podumal Kventin. - Navernoe, nikak ne men'she tysyachi".
     On  ne znal,  kak dolgo oni  smogut  proderzhat'sya  v osade, no  vse eti
podvaly s ryadami vinnyh bochek, zapolnennye myasom ledniki, hranilishcha, zabitye
krupami, mukoj i  razlichnymi solen'yami, -  pozvolyali nadeyat'sya, chto  v lyubom
sluchae nikak  ne  men'she  mesyaca. Vodoj zamok obespechivalsya iz  kolodcev  vo
dvore, i, na krajnij  sluchaj, imelis'  gornye ozera v peshcherah, primykayushchih k
podzemnomu hodu.
     Tak i ne vstretiv znakomyh, Kventin dobralsya do pokoev materi.  Dver' v
apartamenty korolevy byla otkryta:  v nee postoyanno vyhodili i vhodili lyudi.
Princ  protisnulsya cherez otryad vooruzhennyh selyan i voshel v kabinet korolevy.
Snachala on  dazhe  ne  razglyadel  mat'  sredi  komandirov vseh  etih  sbornyh
otryadov.
     Amanda preobrazilas' polnost'yu. Teper' eto byla legendarnaya voitel'nica
iz  drevnego  zamorskogo  roda,  o  kotoryh  on  chital  v  knigah.  Kopna ee
zolotistyh volos  byla zabrana  na zatylke tugim  krasivym  uzlom.  Ona byla
oblachena v  stal'noj  kol'chuzhnyj pancir', plotno oblegayushchij ee  velikolepnuyu
figuru. Na krasnom kozhanom poyase razmeshchalsya bogato ukrashennyj famil'nyj mech.
Koroleva chetko otdavala prikazy etim zdorovennym muzhikam, kotoryh ona, kak i
Kventin,  videla vpervye v zhizni.  Golos ee zvenel  v vozduhe,  i  komandiry
zastyli, zacharovannye vidom ih vlastitel'nicy. Princ ostanovilsya v dveryah, i
ego postoyanno  tolkali vyhodyashchie i vhodyashchie lyudi. Koroleva ne zamechala syna,
prodolzhaya s  zharom obsuzhdat' plan oborony.  No  vot ee vzglyad kosnulsya syna,
ona ulybnulas', i  ee lico  osvetilos'  vyrazheniem zabytoj  nezhnosti. Amanda
chut' kivnula golovoj, privetstvuya syna i razreshaya  prisutstvovat' na voennom
sovete. Kventin proshel v komnatu i  vstal  u okna, otkuda emu bylo prekrasno
vidno vse proishodyashchee na krepostnyh stenah i vo dvore.
     - Moj syn Kventin, gospoda.
     Kventin tut zhe oshchutil na sebe desyatki vzglyadov. On privetstvenno kivnul
golovoj.
     - I tak, gospoda,  - golos korolevy vernul vseh k karte, razlozhennoj na
stole. -- Davajte  eshche raz  proverim vse napravleniya ataki. Vot zdes', - ona
otmetila ukazkoj mesto na karte, - otryad sen'ora Bloma dolzhen zanyat' mesta v
sekretah  i predupredit' poyavlenie protivnika, a gercog Galumejskij so svoej
konnicej zajmet  eto  ukromnoe  mesto  v lesu  dlya  vnezapnyh  kavalerijskih
udarov. Dve derevenskie  druzhiny my postavim na stenah -- eto samoe prostoe,
- kak raz to,  na chto oni sposobny. Prisluga zamka obespechit zashchitnikov vsem
neobhodimym. Uzhe  sejchas nam neobhodimo popolnit' zapasy furazha dlya loshadej,
i  dlya  etogo nado  srochno otpravit' odin  iz derevenskih otryadov.  Pomnite,
gospoda, - vremeni  do shturma  u nas ochen' malo  - ot sily do zakata. Korol'
Roland pribudet  s  poslednimi druzhinami k  shesti chasam,  i  k etomu vremeni
dolzhno byt' vse gotovo.
     -  Davajte  zhe poklyanemsya  do  koncy  byt'  vernymi korolyu  i s  chest'yu
vypolnit'  svoj dolg!  -  Amanda  obnazhila  mech,  i  on sverknul  serebryanoj
molniej. V vozduhe mel'knuli iskry, pochuvstvovalsya zapah  ozona,  i  Kventin
podumal, chto bez magii zdes' ne oboshlos'.
     Komandiry  otryadov  polozhili  ladoni  na  mech  korolevy i s  udivleniem
obnaruzhili, chto on goryachij.
     - Klyanemsya byt' vernymi korolyu do poslednej kapli krovi! - torzhestvenno
proiznesla koroleva.
     Hor golosov v komnate i koridore povtoril:
     - Klyanemsya! -- I sila, ishodyashchaya ot mecha, napolnila ih serdca otvagoj.
     Kventin podoshel k stolu i polozhil ruku na mech.
     -  Klyanus'!  -- proiznes  on.  I rycari, o  hrabrosti  kotoryh  slagali
legendy, odobritel'no posmotreli na nego.
     Nakonec komandiry razoshlis', i Kventin ostalsya naedine s mater'yu. Kogda
dver' za poslednim  iz  nih zakrylas', nekaya vnutrennyaya  pruzhina  oslabla, i
Amanda snova stala nezhnoj i lyubyashchej, takoj, kakoj Kventin znal ee s detstva.
     Ona podoshla i obnyala syna, prizhav k grudi ego  golovu. I Kventin oshchutil
holodnuyu kolyuchest' kol'chugi.
     -  Sud'ba rasporyadilas' tak, chto tebe pridetsya rano povzroslet', synok.
ZHizn' nelegka, no kak  by  ni slozhilos', ne zabyvaj nas  s otcom. Ne lomajsya
pod udarami sud'by i  ne daj obmanut'  sebya  t'me, kotoraya chasto maskiruetsya
pod svet. Pomni, ty syn Rolanda, korolya Montanii, kotoryj  nashel v sebe sily
i muzhestvo brosit' vyzov mogushchestvennym silam.
     Vnezapno  chto-to  goryachee  i mokroe  zaskol'zilo po shcheke Kventina, i on
ponyal, chto eto sleza.
     - A teper'  idi, stupaj v rasporyazhenie  Govarda, budesh' v ego  komande.
Idi! -- ona otstranila syna legkim tolchkom i otvernulas' k oknu, chtoby on ne
videl ee lica.

     ***

     Prigotovleniya  shli ves' den'. I slugi zamka, i krest'yanskie druzhinniki,
i voiny strazhi,  i rycarskaya gvardiya, -  vse rabotali  druzhno i na  sovest',
kazhdyj  zanimalsya  svoim  delom. Vse  ponimali,  chto  k  vecheru dolzhno  byt'
zakoncheno vse.
     Kventin  nahodilsya v rasporyazhenii Govarda  i  ne  perestaval udivlyat'sya
organizatorskim  sposobnostyam   etogo  zavsegdataya  derevenskih  kabachkov  i
lyubitelya appetitnyh molodushek.
     Govard  begal  s  odnogo  konca  krepostnoj  steny  do  drugogo, vihrem
pronosilsya po vnutrennemu dvoriku, pospeval vezde i vnikal  v kazhduyu meloch'.
Tol'ko teper' Kventin ponimal, kak tonko ego otec chuvstvoval lyudej, podbiraya
ih k sebe na sluzhbu.
     Mnogie zabytye  sekrety fortifikacii  zamka  otkryvalis' tol'ko sejchas.
Stroiteli, kazalos', predusmotreli vse,  chto tol'ko mogli, dlya zashchity zamka.
Zdes' obnaruzhivalis' skrytye do sih por boevye bashenki, nevidimye s naruzhnoj
storony steny, kotorye mogli vstretit' napadayushchih gradom strel, otkuda ih ne
zhdali.   Vydvizhnye  ustupy,  ustroennye  v   stenah,  protivostoyali  osadnym
lestnicam i bashnyam. A esli vragam udastsya vorvat'sya  na krepostnye steny, to
zdes'  ih  podzhidali  mnogochislennye  lovushki   s  provalivayushchimisya  polami.
Dlinnye, uzkie i vnezapno lomayushchiesya pod  ostrymi uglami koridory zamka byli
prekrasno prisposobleny  dlya oborony, i  vsego lish' odin metkij  strelok mog
ustroit' v takih mestah  svalku  iz tel i  zaderzhat' sotni  vragov. Ogromnye
kotly, gotovye  obrushit'  tonny  kipyashchej  smoly  na golovy  osazhdayushchih, byli
ustanovleny na vysokih stenah. Flagi s zolotymi gerbami Montanii gordo reyali
na ostrokonechnyh bashenkah zamka.
     Trubach na  glavnoj bashne zamka  protrubil  obshchij sbor. Zanyatyj rabotoj,
Kventin ne osobenno glazel po storonam, no  zametil, chto dazhe pridvornyj mag
i ego  uchitel'  Torin  vyshel na  zashchitu zamka. Oblachennyj v chernyj, rasshityj
serebryanymi zvezdami balahon, mag vazhno rashazhival sredi voinov, derzha pered
soboj  tolstuyu  knigu  s  metallicheskim   okladom,  i   nasheptyval  kakie-to
zaklinaniya.  V drugoj ruke u nego byl magicheskij zhezl, kotorym  on vydelyval
tainstvennye passy. Stanovilos' li legche ot ego koldovstva, Kventin ne znal,
no to, chto on smeshil svoim vidom derevenskih druzhinnikov, bylo nesomnenno.
     Okolo   chetyreh  chasov   po  poludni  ob座avili   pereryv,   i   Kventin
vospol'zovalsya  etim, chtoby  vernut'sya v  zamok, odet'  dospehi i uznat', ne
vernulsya li otec, i chto proizoshlo za predelami zamka za eto vremya.

     ***

     Roland  primchalsya  domoj,  kogda  solnce,  zakonchiv  svoj dnevnoj put',
sklonyalos'  k zakatu.  Vmeste s nim pribyl poslednij otryad druzhinnikov.  |to
byli  krepkie krest'yanskie  parni iz  otdalennyh i bednyh  severnyh  feodov.
Vooruzhennye v  bol'shinstve  svoem samodel'nymi  kop'yami i vilami, oni  bolee
napominali brigadu dlya uborki kartofelya, chem organizovannoe voinstvo.
     Roland  v propylennyh  kozhanyh  dospehah  soskochil s  zagnannogo  konya,
razminaya   zatekshie  nogi.   Zapavshimi  ot   ustalosti  glazami  on  oglyadel
okruzhayushchih,  s udovletvoreniem otmechaya, chto  pochti vse, chto  on nametil  dlya
oborony, sdelano. Korol' podozval Govarda i peredal v ego rasporyazhenie vnov'
pribyvshih  druzhinnikov.  I nachal'nik strazhi  srazu zhe stal vystraivat' ih  v
sherengu,  v strojnuyu nastol'ko,  naskol'ko  emu udalos' oshelomit'  ih  svoim
gromopodobnym rykom.
     Na  krepostnyh stenah pochti  vse bylo zakoncheno. Pod smolyanymi  kotlami
goreli kostry. Strelki ustraivalis' poudobnee v bojnicah. Vse tajnye lovushki
i  protivoosadnye prisposobleniya byli isprobovany. Vo dvor iz arsenalov byli
vyneseny i  razlozheny zapasy  oruzhiya, strel i prochih  neobhodimyh predmetov.
Pod容mnyj  most  podnyali srazu  zhe,  kak pribyl  korol', -  bolee zhdat' bylo
nekogo. Krest'yane podnimali  poslednie kamennye yadra, kotorye predpolagalos'
obrushivat' na golovy vragov.
     Roland  proshel vdol' krepostnoj  steny, proveryaya gotovnost' k osade i s
udovletvoreniem otmechaya, chto Govard i drugie komandiry potrudilis' na slavu.
Tol'ko ubedivshis', chto vse v poryadke, on  voshel v zamok povidat'sya s zhenoj i
synom.
     Amanda  brosilas'  emu na sheyu i osypala ego propylennoe lico poceluyami,
oshchushchaya  na  gubah  muzha  aromat  stepnogo vetra.  Roland  krepko obnyal zhenu,
chuvstvuya  pod  pal'cami  nepriyatnuyu  tverdost'  kol'chugi.  Kventin  stoyal  v
storone.  Otec  zametil  ego   i  ulybnulsya  ustalymi  glazami.  I  Kventinu
zahotelos' totchas brosit'sya s razbega  emu na sheyu, kak ran'she, v detstve, no
predchuvstvie  chego-to  neotvratimo  nedobrogo nahlynulo na  nego,  mgnovenno
pogasiv etot poryv.
     Ran'she on  nikogda ne zamechal techeniya  vremeni. Vremya shlo, kak  hotelo,
svoej postup'yu.  CHasy  smenyalis'  chasami,  vremena  goda sledovali  odno  za
drugim, - eto bylo ponyatno i ochevidno. Vremya bylo plavnoj rekoj, nezametno i
neslyshno nesushchej vse sushchee: lyudej, zhivotnyh, derev'ya, gory i reki. Sejchas zhe
vremya   prevratilos'   v  lipkuyu  pautinu.  Ono  okutyvalo  i  opletalo  vse
proishodyashchee, svyazyvalo i prevrashchalo  lyudej v bespomoshchnye zhertvy,  zastavlyaya
ih   dozhidat'sya  nastupleniya  neminuemo  nadvigayushcheegosya   chernogo  predela.
Osklizlye shchupal'ca chego-to  strashnogo i nezrimogo protyagivalis' iz budushchego,
chtoby shvatit', skrutit' i  razorvat' v kloch'ya trepetnoe nastoyashchee, a zaodno
s nim i vseh ih.
     -  Druz'ya  moi!  -  Roland  obvel  ustalym,  no ne utrativshim  ostroty,
vzglyadom prisutstvuyushchih. - Spasibo vam, chto v minuty opasnosti vy  okazalis'
ryadom so mnoj i moimi blizkimi, chto  vy, ne ustrashas' opasnosti, vystupili s
oruzhiem v rukah protiv sil zla, kotoroe vocarilos' na nashej zemle. T'ma pala
na  cerkov'  i  pogrebla pod  soboj  ostatki  very, kotoroj  sledovali  nashi
pradedy. Absolyutnaya vlast' verhovnogo  zhreca ispol'zuetsya  tol'ko vo  zlo. I
chem bol'shuyu vlast' on poluchaet, tem bol'shee zlo tvorit. I net etomu predela.
My zhiteli  Montanii  -  otdalennoj strany  -  pochuvstvovali  nastuplenie zla
otnositel'no nedavno.  Vspomnite,  zerna  zla  prorosli srazu posle  Velikoj
vojny.  Pust'  Velikie  koroli  i  byli  ne  pravy  v  svoih   vlastolyubivyh
stremleniyah, no oni  byli  svobodny  i  nezavisimy i zhili zakonami  predkov,
nasledovavshih idei Drevnej  civilizacii. Teper'  zhe  u  vlasti stoit zlobnoe
sushchestvo,  kotoroe nel'zya dazhe  nazvat'  chelovekom, da on  i  sam  davno  ne
schitaet sebya takovym, nastol'ko emu chuzhdo vse chelovecheskoe.
     Mir pogib, pal razdavlennyj zheleznoj  pyatoj, i tol'ko u nas v Montanii,
v otdalennom korolevstve, eshche  sohranilis'  ponyatiya o  dobre, chesti,  dolge,
pravde i  spravedlivosti, kotorye Konah nikak ne mozhet vytravit' iz nas. Vse
inoe  --  lish'   predlog,   chtoby   raspravit'sya   s  poslednim   nepokornym
korolevstvom.
     YA ne znayu, pobedim li my v etoj shvatke, no uveren,  srazhayas' so  zlom,
my spasem nashi  dushi. Nash vybor  posluzhit  prekrasnym  primerom nashim detyam,
kotorym ne pridetsya uprekat' svoih otcov v trusosti i malodushii. Da budem my
chisty pered licom vechnosti!
     Roland eshche  raz obvel vzglyadom vseh prisutstvuyushchih: komandirov otryadov,
rycarej,  krest'yanskih  druzhinnikov,  pridvornyh,  slug  i  druzej,  kotorye
zapolnilya   ves'  ogromnyj  tronnyj  zal.   Vse   zastyli  s   nepodvizhnymi,
ispolnennymi  tverdoj  reshimosti licami.  "Vechnost' zamorozila ih  lica", --
podumal Kventin.
     - Druz'ya moi! - vnov' obratilsya korol' k narodu. - Vo dvore stoyat stoly
s  ugoshcheniyami,  proshu vseh  k  druzheskoj trapeze. Segodnya  u  nas  poslednyaya
vecherya, a zavtra libo pir, libo trizna. Proshu vas, zdes' bol'she net ni slug,
ni korolej. --  Roland sdelal  priglashayushchij zhest i napravilsya k vyhodu,  ego
glaza  siyali,  a shirokaya  ulybka osveshchala lico. Lyudi zastyli  na  mgnovenie,
prezhde chem vyjti iz zala.
     Kogda korolevskaya sem'ya  smogla  nakonec ostat'sya v odinochestve, Roland
obratilsya k Kventinu:
     - Syn, nadeyus', ty horosho pomnish' vse znaki i povoroty podzemnogo hoda?
     - Da, otec.
     -  Delo  mozhet  obernut'sya  tak,  chto  tebe   pridetsya  vospol'zovat'sya
podzemnym hodom. My nichego ne znaem o tajnom oruzhii ZHreca. No kak  tol'ko ty
uvidish'   ili  pochuvstvuesh'  chto-to  takoe,  chto  pokazhetsya  tebe  strannym,
protivorechashchim  logike  sobytij  ili  nevozmozhnym,  -  v  obshchem,  pri  lyuboj
opasnosti  ty  dolzhen  budesh'  pokinut'   zamok   po  podzemnomu  hodu.  |to
edinstvennyj put' spaseniya.
     - YA ostanus' s vami do konca, otec.
     - Ne vozrazhaj!  - predostereg Roland syna. - Ty ostaesh'sya  edinstvennym
naslednikom prestola  Montanii,  i esli  so  mnoj  chto-nibud'  sluchitsya, oni
ustroyat  za toboj  nastoyashchuyu  ohotu.  A  znaya  ih  magicheskuyu  silu  i  tvoyu
neiskushennost'  v  tajnom znanii, shvatit' tebya budet  ne slozhnee,  chem psam
dobyt'  ranenuyu  utku. Poetomu, esli ya  ne smogu dat' tebe  signal  pokinut'
zamok, ty dolzhen budesh' sdelat' eto samostoyatel'no, ne dozhidayas', kogda tebe
otrezhut put' k otstupleniyu.
     - No, otec...
     - My brosili vyzov mogushchestvennym  silam, osoznat' silu  kotoryh nam ne
dano do konca, i my dolzhny byt' trizhdy ostorozhnymi, chtoby sohranit' sily dlya
posleduyushchej bor'by.  I eshche,  ne  doveryaj nikomu, kogda  oni  nachnut ataku. YA
slyshal,  obryad  ochishcheniya  sovershenno  menyaet chelovecheskuyu prirodu,  i byvshie
druz'ya oborachivayut oruzhie drug protiv druga. Tvoj famil'nyj talisman zashchitit
tebya  ot  magii. YA  nadeyus'  na  tebya,  - korol'  obnyal syna. --  Ty  dolzhen
zavershit'  to, chto nachal ya. Osvobodit' zemlyu ot prisutstviya Konaha i vernut'
lyudyam svobodu i svet istiny.
     -  A teper'  davajte pojdem  k  lyudyam, - korol' ulybnulsya synu i,  vzyav
Amandu pod ruku, vyshel iz zala.
     Kventin provodil ih vzglyadom, poka oni ne skrylis' za povorotom. Bol'she
on nikogda ne videl ih vmeste.
     Takimi  oni  i  zapomnyatsya emu: dva  samyh  dorogih  cheloveka na svete,
uhodyashchie v bezvozvratnuyu dal'.  I slezy ne voina,  a  prostogo  rasteryannogo
mal'chishki budut obzhigat' emu serdce.




     Namestnik  Al'dor postepenno prihodil  v sebya posle  svyazi  s Verhovnym
ZHrecom. Golova gudela i raskalyvalas',  kak nadtresnutyj kolokol, a  vo  rtu
bylo oshchushchenie  shershavoj  suhosti,  budto  by  on celyj  mesyac  zheval  suhuyu,
stoletnej  davnosti bumagu. Pered  glazami mel'kali  ognennye tochki,  slovno
sotni neraskayavshihsya greshnikov ustroili plyasku na skovorode u satany.
     Al'dor  medlenno  podnyalsya s kolen, na kotoryh on pochemu-to ochutilsya vo
vremya  magicheskogo  seansa.  On  instinktivno  potyanulsya k  butylke  vina iz
polyni,  blagoslovlennogo  Ego  Svyatejshestvom,  i  sdelal neskol'ko  bol'shih
glotkov, sovershenno ne oshchushchaya gorechi. Zvon v golove  postepenno utihal, i on
obrel sposobnost' uznavat' okruzhayushchie predmety. No toshnota  ne pokidala ego,
vyzyvaya  gor'kuyu otryzhku vypitogo vina. "Zvezda polyni", -- nazyval eto vino
Velikij ZHrec, pocherpnuv nazvanie iz kakih-to Drevnih knig.
     Pokinuv  komnatu  s  Altarem,   Al'dor  voshel  v  kabinet.  Pozvonil  v
kolokol'chik, vyzyvaya sekretarya. Kogda sekretar', dlinnyj, oblachennyj v seruyu
sutanu  monah  s  absolyutno  golym  cherepom,  poyavilsya  v  kabinete,  Al'dor
prikazal: "Druuma ko mne!"
     Sily namestnika v Montanii byli neveliki. Okolo  pyati  soten gvardejcev
sostavlyal garnizon Svyashchennogo  prestola, pod  komandovaniem  kavalera Druuma
nahodilos' eshche sotni dve rycarej-zmeenoscev,  plyus nebol'shaya  komanda zhrecov
tajnoj  shkoly,  -  i,  pozhaluj,  vse.  No vse  ispoveduyushchie  istinnuyu veru i
prinadlezhashchie k Velikomu prestolu znali, chto  kolichestvo vooruzhennyh lyudej -
eto ne glavnoe, chto v rasporyazhenii posledovatelej prestola  nahoditsya oruzhie
kuda kak bolee groznoe, chem  mechi,  kop'ya i  strely. Obryad ochishcheniya, kotoryj
Al'doru  predstoyalo  sovershit'  nad eretikami, dlya togo i sushchestvoval, chtoby
magicheskie sily  stokratno umnozhili moshch' vojska Svyashchennogo prestola. Poetomu
Al'dor ne volnovalsya  o vozmozhnom  chislennom  preimushchestve korolya Rolanda --
shvatka rasstavit vse tochki nad "i".
     On prikazal  Druumu  ob座avit'  polnyj  sbor.  I  totchas vo vse  storony
poleteli goncy.  A Druum, vazhnyj i preispolnennyj gordosti ottogo,  chto  ego
naznachili glavnokomanduyushchim, uzhe sobiral svoih rycarej vo dvorce Al'dora.
     Moran  kak starshij duhovnik  poluchil zadanie podgotovit' otryad  magov i
prorepetirovat' s  nimi obryad ochishcheniya. Imenno eto podrazdelenie dolzhno bylo
sygrat'  v bitve reshayushchuyu rol', poetomu  Al'dor,  ne slishkom doveryaya Moranu,
reshil sam prinyat' uchastie vo vseh trenirovkah.
     -  Zavtra  k utru my budem polnost'yu  gotovy k pohodu,  -  otraportoval
namestniku Al'doru kavaler Svyashchennogo prestola Druum.

     ***

     Rycarskij otryad byl polnost'yu v  sbore. Dve sotni prekrasno vooruzhennyh
rycarej vystroilis' vo dvorce namestnika.
     Al'dor  tyazheloj  pohodkoj shel vdol' stroya,  rasseyanno slushaya ob座asneniya
Druuma. Zakovannye v panciri iz chernoj stali, s  zabralami na shlemah v forme
redkoj reshetki, -  vse  eti rycari, kak predstavlyalos' Al'doru, byli na odno
lico.  Za  ih  obshchnost'yu  skryvalas'  odna  iz  velichajshih  tajn  Svyashchennogo
prestola. Vse eti vojny  byli, po suti svoej, odnim chelovekom - pravoj rukoj
Konaha -- velikim voinom, knyazem Svederom.
     Legenda, peredavaemaya  iz  ust v  usta  sluzhitelyami Velikogo  prestola,
glasila:  velikij i otvazhnyj voin, knyaz' Sveder, prinimavshij uchastie v vojne
korolej na  storone  odnogo iz monarhov,  vnezapno poluchil  ozarenie svyshe i
pereshel na storonu  Konaha,  v to vremya tol'ko eshche nachinayushchego propovedovat'
svoe uchenie.
     Sveder privel s  soboj ogromnoe vojsko, podnyav vosstanie  protiv svoego
sen'ora - korolya  Godarda. I s teh por nachalos' pobedonosnoe shestvie Konaha.
Siloj magicheskogo vnusheniya i pri  podderzhke  armij Svedera Konah pokoryal vse
novye i novye narody.
     Lyudi, izmuchennye mnogoletnej vojnoj, verili i shli za nim. Oni podnimali
vosstaniya protiv  svoih pravitelej -- Velikih korolej  i  peredavali  vlast'
namestnikam Konaha. Mnogie koroli i sami,  ne  dozhidayas' vosstanij i buntov,
pereshli  na storonu novogo propovednika. Staryj mir rushilsya, ustanavlivalis'
novye poryadki. Konah uvelichival i uvelichival svoe mogushchestvo.
     Sleduyushchij  udar  on  nanes  po  mnogochislennym otryadam magov. V starinu
kazhdyj  korol',  mnyashchij  sebya velikim,  imel  pri  sebe  komandu  pridvornyh
chudotvorcev, vladeyushchih priemami magicheskogo iskusstva. Konahu udalos' v odnu
noch' unichtozhit' ih vseh. On obratil protiv nih ih zhe sobstvennuyu magiyu i vse
te  proklyatiya, sglazy, porchi  i drugie neiskusnye priemy koldovstva, kotorye
oni primenyali v  bor'be  s vragom. Vsya ih magiya  vernulas' k nim storicej. V
strashnyh mukah obreli oni svoyu smert'.
     A knyaz' Sveder, usilennyj moshch'yu magicheskogo vozdejstviya  Konaha, krushil
odnu  vrazheskuyu  armiyu  za  drugoj, i ne bylo  sily, sposobnoj protivostoyat'
novomu  vlastelinu. Mnogie znameniya byli v tu poru:  komety  svoimi hvostami
carapali nebosvod, zatmeniya solnca po neskol'ku dnej pogruzhali vo mrak celye
zemli, i  strashnye prizraki i videniya poseshchali zemlyu. Celyj god prodolzhalas'
napryazhennaya bor'ba, i etot  god voshel v istoriyu, kak god velikogo pokoreniya.
Kogda   sdalsya   poslednij  Velikij   monarh   i   prisyagnul  Konahu,  vojna
prekratilas'. Konah vocarilsya  v  svoej  stolice  --  gorode  Arane,  byvshem
carstve  velikogo  korolya  Simila, unichtozhennogo v  hode vojny.  Narod Arany
prisyagnul   Konahu,  stal   ego   narodom,   a   ego  lyudi  samymi   vernymi
posledovatelyami Konaha.  Oruzhie, kostry  na ploshchadyah,  i nepreodolimaya  sila
slova  Konaha  sdelali svoe delo. Sveder zarekomendoval sebya  na  vojne  kak
neprevzojdennyj  polkovodec.  Slava  ego  byla nastol'ko  velika,  chto  dazhe
zamorskie  derzhavy  priznali  protektorat  Konaha.  Vo  vse  pokorennye  ili
prinyavshie  vlast'  Konaha   korolevstva  byli   poslany  namestniki,   chtoby
osushchestvlyat'  nadzor  nad  korolyami, prisyagnuvshimi  prestolu.  Knyaz'  Sveder
upravlyal etimi namestnikami,  i vlast' ego stala ogromnoj. Konah zhe staralsya
derzhat'sya v teni, uedinyas' v ogromnom zamke Arany, na ostrove posredi morya.
     "I prishlo vremya  vozdat'  Svederu dolzhnoe  za  ego voennye  zaslugi,  -
rassuzhdal  o davnih  vremenah  Al'dor.  -- Net nichego luchshe, chem sdelat'  iz
veroyatnogo sopernika geroya i legendu, dlya togo chtoby unichtozhit' ego".
     Odnazhdy  posle ocherednoj pobedy -- ustraneniya  bunta v odnoj iz dal'nih
stran  -  Konah   ustroil  priem   dlya   svoego  luchshego   druga,  knyazya   i
glavnokomanduyushchego, Svedera. On sam  v soprovozhdenii  mnogochislennyh slug  i
ohrany  vyshel vstrechat' geroya,  kogda  eskadra  bogato  ukrashennyh  zolotymi
figurami  i shchitami korablej,  na  kotoroj pribyl Sveder,  prishvartovalas'  u
ostrova. Vojska  vystroilis'  v pochetnom  karaule  v  chest'  velikogo  knyazya
Svedera.  Gromko  vzreveli   zolotye  truby  i   fanfary,  vozdavaya  dolzhnoe
zamechatel'nomu polkovodcu.  Boevye  slony  s revom vzmetnuli  vverh  hoboty,
privetstvuya  knyazya   Svedera.   Luchshie   voiny   imperii   postroilis'   dlya
torzhestvennogo  parada.  Velikolepnaya  rycarskaya konnica,  bogato ukrashennaya
zolotom  i  parchoj,  boevye  kolesnicy,  useyannye groznymi shipami  i rogami,
tyazhelo vooruzhennye pehotincy, naezdniki boevyh slonov, -- vse, vystroivshis',
s  trepetom  ozhidali poyavleniya velikogo polkovodca. Pered knyazem, ot  samogo
prichala do dvorca, zemlyu vystelili velikolepnoj kovrovoj dorozhkoj.
     Knyaz'  Sveder  soshel  s  korablya  i  posledoval  po  etomu  puti. Tolpy
pridvornoj  znati  i  prostogo  naroda  vstrechali  ego  kak  triumfatora,  a
prelestnye  frejliny  zabrasyvali ego blagouhayushchimi cvetami. Verhovnyj  ZHrec
stoyal na stupenyah dvorca v okruzhenii chetyreh magov vysshej stupeni posvyashcheniya
v krasnyh sutanah. V rukah  on derzhal podnos  s zolotoj medal'yu Triumfatora.
Sveder priklonil koleni pered vlastelinom, perebrosiv korotkij mech.
     Konah pronzitel'no vglyadelsya v glaza pobeditelya, i tol'ko kogda  Sveder
ne vyderzhal i opustil golovu, Verhovnyj ZHrec  vzyal medal' na tolstoj zolotoj
cepi i vodruzil ee na sheyu geroya.
     Priem   byl   velikolepen.  Snachala  vojska  pobeditelej  proshestvovali
torzhestvennym  stroem  pod  zvuki  voinstvennyh   marshej,  zatem  sostoyalos'
nagrazhdenie osobo otlichivshihsya voinov.  I  zdes'  vlastelin ne poskupilsya --
grudy  zolota byli prepodneseny voinam v kachestve  nagrady. Zatem  byl obed,
voshedshij v istoriyu blagodarya obiliyu vypitogo vina. Tysyachi lyudej, celye polki
soldat gulyali na pirshestve. Ochen' skoro ves' ostrov zapolnilsya tolpami voyak,
prostolyudinov  i  pridvornyh,  shatayushchihsya   i   gorlanyashchih  pesni  hmel'nymi
golosami. Mnogie gosti  v tronnom zale  otyazheleli ot vypitogo i s容dennogo i
ne v silah usidet' za stolom spolzali na pol.
     Veselyj pir prodolzhalsya. Vinocherpii vse vremya podlivali vina v ogromnye
bokaly. Vlastelin s kamennoj  stojkost'yu proiznosil tost za tostom,  i gosti
speshili priobshchit'sya porciej vina k ocherednomu privetstviyu.
     Knyaz' Sveder sidel po pravuyu ruku ot Verhovnogo ZHreca. Ne propustiv  ne
odnogo tosta, on tem ne menee derzhalsya tak zhe stojko, kak na pole  boya, hotya
kolichestvo  vypitogo vina i  davalo o sebe znat' igroj puncovogo rumyanca  na
ego shchekah. I tol'ko vzglyad ego glaz, nepodvizhno ustremlennyh  v  odnu tochku,
govoril o teh usiliyah, s kotorymi emu udaetsya sohranyat' kontrol' nad soboj.
     Tol'ko  lish' Verhovnyj ZHrec, podnimaya ocherednoj bokal i  vypivaya ego na
glazah  u  vsego naroda, ostavalsya absolyutno  trezv, kak i v nachale  vechera.
Kto-to sklonyalsya k mysli,  chto eto magiya, kto-to dumal, chto Konahu nezametno
podmenyali vino  vodoj, no  istina  byla  daleko ot vseh  etih predstavlenij.
Prosto Konah k tomu vremeni uzhe  ne  byl vpolne chelovekom, i to vino, chto on
vlival  v sebya,  okazyvalo na  nego ne  bol'shee  dejstvie,  chem  na glinyanye
sosudy, v kotoryh ono hranilos'.
     Provozglashaya  tost  za tostom, on  prosto  zhdal, kogda  Sveder  nakonec
zabudetsya v p'yanom ugare, i togda  emu predstoit provozglasit' eshche odin tost
za Triumfatora, na etot raz poslednij.
     Gromko  igrala  muzyka,   poluobnazhennyh  tancovshchic  na  scene  smenyali
ukrotiteli dikih zhivotnyh i fokusniki.  Prazdnichnye cvetnye lenty serpantina
i konfetti sypalis' s vysokogo i kupoloobraznogo, kak nebo, potolka dvorca.
     Konah v ocherednoj raz podnyalsya iz-za stola:
     -  Velikie  voiny  nechelovecheskoj otvagi, odolevshie v ratnyh  srazheniyah
vseh nashih vragov, etot tost ya hochu posvyatit' vam!
     Gromkoe "Ura!" nestrojnyh hmel'nyh golosov prokatilos' po zalu.  Konah,
ne toropyas' osushil kubok, otmechennyj pechat'yu vlastitelya.
     Knyaz'  Sveder  tozhe podnyalsya  iz-za stola, chtoby vypit' vino  stoya.  On
vypil  vino i perevernul bokal  verh dnom, chtoby  vse prisutstvuyushchie videli,
chto na dne ne ostalos' ni kapli.  On  postoyal minutku, shatayas'  i obvodya zal
mutnym vzorom, i  tyazhelo ruhnul obratno.  Ego golova  ne vyderzhala  hmel'noj
tyazhesti i upala na stol.
     Konah oglyadel prisutstvuyushchih: vse li zametili  padenie komanduyushchego. On
podal slugam  bystryj  uslovnyj  znak - podbezhala chetverka  dyuzhih parnej  i,
podhvativ Svedera, unesla ego  vo vnutrennie pokoi dvorca.  Konah  ulybnulsya
odnoj iz svoih zagadochnyh ulybok: vskore  Sveder budet  ne opasen, naprotiv,
on  eshche posluzhit emu i  posle  svoej smerti. Konah uspel proiznesti eshche paru
tostov, kogda k nemu podoshel  sluga i  chto-to shepnul na  uho. Oni obmenyalis'
paroj  fraz, i Konah podnyalsya, chtoby proiznesti glavnyj i poslednij  tost za
segodnyashnij vecher:
     - YA hochu podnyat' etot kubok v chest' velikogo i nepobedimogo polkovodca,
proslavlennogo v boyah komandira  i bol'shogo moego druga, knyazya Svedera. |tot
velikij chelovek pri zhizni stal  legendoj.  On prines slavu  imperii, pokoriv
mnozhestvo narodov i podchiniv  vlasti Svyashchennogo prestola mnogie korolevstva,
prezhde schitavshiesya  nepobedimymi. Knyaz' Sveder - eto sila i slava vsemirnogo
prestola. Ona budet zhit' v vekah i v kazhdom iz nas.
     Proshu kazhdogo  do dna vypit' bokal vina, sozdannogo special'no  v chest'
velikogo Svedera i nesushchego v kazhdoj kaple chastichku ego sily.
     Vinocherpii    tem   vremenem    obhodili    stoly,   napolnyaya    bokaly
rubinovo-krasnym napitkom.
     - Proshu vypit' vseh stoya! - obratilsya ko vsem Konah.
     Kto mog, tot podnyalsya  sam, kto ne mog, tomu pomogli  slugi, no kazhdomu
vruchili  bokal  alogo napitka i  prosledili, chtoby vypil. Tak ili inache,  no
vypili vse. Konah bditel'no sledil za vsem  zalom,  i to tut, to tam starshij
gruppy slug podnimal ruku v znak togo, chto vse v polnom poryadke. Nakonec vse
bylo koncheno, i v pervye minuty nikto ne  ponyal, chto proizoshlo -- novoe vino
bylo strannogo vkusa: i kisloe, i sladkoe, i gor'koe, i solenoe. Vse zastyli
v nedoumenii, a Konah vdrug  stal vozvyshat'sya nad stolom.  On stanovilsya vse
vyshe i vyshe,  podnimayas' s  mesta k samomu kupolu v centre  zala.  Golos ego
perekatyvalsya i otdavalsya v samyh otdalennyh ugolkah zala i na ulice.
     - Slava ego v vashih zhilah, krov' ego v vashej pecheni, chasticy ego serdca
v  vashej  krovi, ego  mozg v vashem  zheludke, - gromyhal  ego golos v  vyshine
kupola.
     Siluet Konaha vse ros i ros, zapolnyaya soboj vse  prostranstvo kupola, a
ego  golos  zvuchal vse  bolee  nizko  i gromko, zastavlyaya  sodrogat'sya samye
zakalennye  dushi.  CHernaya mgla  okutala  nogi  vlastelina,  v  nej  sverkali
oslepitel'nye  molnii,  a  za  ego spinoj s shumom  razvevalis'  dva ogromnyh
chernyh  kryla. Porazhennye  lyudi  onemeli. Vlastelin  nachal  chitat'  kakuyu-to
molitvu. Kazhdoe  ego slovo bylo neponyatno i ne proiznosimo, i kamnem  padalo
na golovy lyudej, zastavlyaya ih vse nizhe i nizhe prigibat'sya k zemle.
     - Kreshti rahmatuzal anarksim  iznatruel abdarnah! - gremel v vyshine pod
kupolom nizkij golos. -- Sarmatradana obnari izkarivatarsli!
     Nekaya nevedomaya  sila vse  bol'she i  bol'she prizhimala lyudej k  zemle, i
oni,  lezha  na gryaznom,  zaplevannom polu, bol'she  ne  mogli  videt'  svoego
povelitelya, a mogli tol'ko vnimat' ego golosu.
     - Vy tol'ko chto prichastilis' velikim Svederom, pili ego krov' i eli ego
plot'. Teper' on budet zhit' v vas i v vashem potomstve. On umer, no  sila ego
budet  zhit'  v  vas  i  vashih detyah, teper' vy navsegda  obrecheny byt' moimi
slugami, kak knyaz' Sveder. I  vy  budete takzhe smelo  i yarostno srazhat'sya  v
boyu, kak  srazhalsya Sveder vo  imya moe, i ne  budete  vedat'  ni  straha,  ni
zhalosti, kak ne vedal ih Sveder. Tysyachi, milliony  moih voinov budut po sile
i hrabrosti podobny Svederu i takzhe predany  mne, kak byl predan Sveder. - I
s etimi slovami  Verhovnyj  ZHrec rastayal na  glazah u  izumlennyh lyudej, kak
oblako posle dozhdya, chtoby nikogda bol'she ne poyavlyat'sya pered neposvyashchennymi.
Tak glasila drevnyaya legenda.

     ***

     Al'doru vypala chest'  byt' odnim iz posvyashchennyh. Posvyashchenie  on poluchil
po nasledstvu: ego rod s pervyh dnej sluzhil vlastelinu. I kak posvyashchennyj on
mog byvat' vo dvorcah  Konaha i  lichno licezret' pravitelya.  No on, kak mog,
izbegal  etogo, i  kak  tol'ko  poyavilas'  vozmozhnost' stat'  namestnikom  v
Montaniyu,  on s radost'yu  otpravilsya  v  eto otdalennoe  korolevstvo,  chtoby
porezhe byvat' v stolice i obshchat'sya s vlastelinom.
     Odnazhdy v dalekoj molodosti Al'dor  pobyval  vo  dvorce,  gde proizoshli
opisyvaemye sobytiya.  Konah  uzhe davno ne byval v etom dvorce, no staraniyami
sotni  slug  vse  zdes'  sohranyalos' v  polnom  poryadke. Predannye sluzhiteli
tol'ko i zhili mysl'yu o vozmozhnom priezde vlastitelya.
     Al'dor pobyval v ogromnom zale,  gde proishodil  tot pir, oboshel chudnye
sady  ostrova  i  dazhe  pobyval  vo  vnutrennih  pokoyah  zamka,   v  kotorye
dopuskalis' daleko ne vsem posvyashchennye.
     Tam  on uvidel to, chto dolgie gody privodilo  ego  v trepet. V odnom iz
tajnyh,  skrytyh  ot  postoronnih  glaz  pomeshchenij  nahodilsya  sarkofag   iz
hrustalya,  v  kotorom  byla  vystavlena  mumiya  knyazya  Svedera.  Propitannaya
special'nymi   preparatami  ona  prekrasno  sohranilas'  pod  tolstym  sloem
hrustalya.  Vremya zastylo  dlya knyazya  Svedera, zastav  ego na piru, odetogo v
prazdnichnyj mundir komanduyushchego, uvenchannogo zolotoj medal'yu Triumfatora.
     Mumiya etogo bol'shogo cheloveka, pod dva metra rostom, predstavlyala soboj
vysohshij  skelet, obtyanutyj kozhej. Zdes'  zhe, v  etoj komnate, nahodilsya eshche
odin  eksponat  drevnej istorii --  dikovinnyj  apparat,  s pomoshch'yu kotorogo
sdelali tak,  chto vse zhiznennye soki (i ne  tol'ko fizicheskie) pokinuli telo
knyazya, chtoby perejti k tysyacham  ego voinov i  ih potomkam. I gvardiya Konaha,
vpitavshaya  krov',  plot'  i  duh  velikogo  voina,  do  sih  por  ostavalas'
nepobedimoj.
     Nepriyatnyj holodok probezhal po telu Al'dora, kogda on smotrel na klubok
chernyh v'yushchihsya zmeyami  trubok,  vyhodyashchih iz  apparata. On  zhivo predstavil
sebe, kak eti trubki opletali telo knyazya i zhadno sosali ego soki do teh por,
poka  on ne  prevratilsya  v  vysohshuyusya mumiyu. I  eto  adskoe videnie  chasto
zastavlyalo ego potom prosypat'sya v holodnom potu.




     V  shestom chasu utra,  kak  tol'ko  rassvelo, otryady  konnikov  i pehoty
vystupili  v  pohod  na  Montaniyu.  Komandor  Druum ehal vperedi  na bulanom
zherebce. Al'dor, Moran  i eshche pyatero zhrecov i  magov ehali v krytoj povozke,
zapryazhennoj  chetverkoj  loshadej.  Pochti  vse  prigotovleniya  k  obryadu  byli
zakoncheny.  ZHrecy  eshche  raz  perechityvali, zauchivaya naizust',  slova  obryada
ochishcheniya. Skverna eretizma posle etoj messy dolzhna  byla ischeznut' navsegda,
vmeste s ee nositelyami.
     Al'dor chuvstvoval  sebya  sovershenno opustoshennym. Vse, chto dolzhno  bylo
proizojti,   uzhe   proizoshlo  v  ego  soznanii.   Ostalos'   lish'  zavershit'
formirovanie form  dejstvitel'nosti. Vse i na etot raz budet,  kak vsegda, v
sootvetstvii   s  volej   Ego   Svyatejshestva.  Budushchee   bylo  opredeleno  i
prednachertano Ego Svyatejshestvom, ostavalos' tol'ko ispolnit' rol' kamenotesa
i otsech' nastoyashchee:  lishnee i nenuzhnoe. Vse oni: voiny, magi,  zhrecy i  dazhe
loshadi, --  vsego  lish'  kukly  v  rukah  strogo  i  neumolimogo  kuklovoda,
instrumenty,  prednaznachennye  dlya  postroeniya  zadumannogo  Velikim  ZHrecom
budushchego. Ot etoj mysli Al'doru vsegda stanovilos' ne po sebe. Sila Velikogo
ZHreca byla velika, nechego  bylo  i  dumat', chtoby protivostoyat'  ej. Budushchee
tvorilos'  Velikim  ZHrecom,  vse  zhe ostal'nye  byli prednaznacheny  lish' dlya
voploshcheniya  ego  mysleform, chtoby  ne  okazat'sya  nenuzhnymi na  etoj storone
bytiya.
     Al'dor oglyadel svoih sputnikov. Tolstyj Moran dremal, utopiv podborodok
v podushke iz  zhirnyh  tryasushchihsya skladok. Dvoe  mladshih zhrecov iz kancelyarii
Al'dora  vpolgolosa  bubnili  abrakadabru  zaklinanij,  utknuvshis' v tolstuyu
knigu v  korichnevom kozhanom pereplete.  Troe drugih sideli naprotiv Al'dora.
Glaza ih byli opushcheny, oni  vsledstvie  nizosti  svoego  polozheniya ne  smeli
posmotret' v lico namestniku.
     Za oknom proplyvali zeleneyushie polya severnyh feodov Montanii. Nebol'shie
napolovinu  zabroshennye  dereven'ki.  Zemli  zdes'  byli  skudnye,  i mnogie
krest'yane vsemi pravdami i nepravdami  stremilis'  ujti ot svoego sen'ora  i
poselit'sya blizhe k yugu, gde zemlya byla namnogo plodorodnee, a klimat teplee.
Drugie stremilis' ujti na zapad, k moryu, chtoby osest' v  portovyh  gorodkah,
razbrosannyh  po  poberezh'yu, gde  bylo mnogo gostej iz-za morya, i procvetala
torgovlya. Teper' zhe, s  priblizheniem ih otryada, severnye derevushki  opusteli
okonchatel'no. Minut dvadcat' nazad oni ostanovilis' v odnoj takoj derevushke,
chtoby  napoit'   konej  i  popolnit'  zapasy  vody.   Derevnya  vstretila  ih
pochernevshimi   derevyannymi   izbami,  pustymi   provalami   okon  i   gluhoj
nastorozhennoj tishinoj, visevshej v vozduhe.
     "Esli derevni opusteli, znachit,  vest'  o nashem priblizhenii  razneslas'
bystree chem nuzhno,  i hozyaeva zamka gotovyat nam "priyatnuyu" vstrechu", - dumal
Al'dor.  CHestno govorya, im ovladela  polnaya  apatiya k proishodyashchemu, i on  s
nepriyazn'yu  smotrel  na suetyashchegosya,  pokazlivo  komanduyushchego  i  garcuyushchego
Druuma. "|tomu idiotu ne terpitsya pokazat' svoe rvenie, avos' vsevidyashchee oko
Ego Svyatejshestva  otmetit  ego  dlya dal'nejshego  blagosloveniya", -  Al'doru,
proishodyashchemu  iz aristokraticheskogo roda,  bylo protivno  rvenie  bezrodnyh
vyskochek.
     Namestnik neodnokratno uchastvoval v karatel'nyh ekspediciyah i uzhe uspel
ustat' ot svoego opyta. Vse eto sovershalos' mnogo-mnogo raz, menyalis' tol'ko
personazhi  i  ispolniteli,  kak  v  kakoj-nibud'  p'ese, gde  mogushchestvennyj
rezhisser  vdrug spohvatyvalsya,  chto propustil  chto-to  vazhnoe,  i  zastavlyal
akterov zanovo, raz za razom povtoryat' ves' spektakl'.
     Plavnoe  i   pechal'noe  techenie  ego  myslej,   utomitel'noe   bubnenie
podchinennyh, legkaya rys' loshadej i pokachivanie povozki sdelali svoe delo, --
namestnik zabylsya tyazhelym poludennym snom.

     ***

     Dzhordan  prinik  k  okulyaru  pribora i  ponyal,  chto dostig celi.  Pered
glazami prostiralas' zelenaya dubrava s bol'shoj osveshchennoj zahodyashchim  solncem
polyanoj.  Vdaleke,  na  gorizonte,  vzdymalis'  gory,  zatyanutye  prozrachnoj
goluboj dymkoj. Myshka vynyrnula iz pribora, podnyala k verhu  svoj ostren'kij
nosik,  i smeshno povodya nozdryami i toporshcha usiki, prisela na zadnie lapki, a
zatem bystren'ko yurknula v zarosli zelenoj travy.
     - Slava Vysshim Silam - my spaseny! Gospodi  Bozhe, ty  pomog mne otkryt'
novyj  mir!  -  vzvolnovanno  prosheptal  Dzhordan. --  Teper' my svobodny. On
zametil pokazaniya na shkale pribora: odin-odin-dva-odin-nol'.
     Napryazhenie,  podhlestyvayushchee  ego na  protyazhenii goda, otpustilo,  i on
oshchutil obrushivshuyusya  na nego  ustalost'. Nogi pochemu-to perestali derzhat', i
on opustil na  pol pered svoim apparatom. Ego volshebnyj sunduk byl gotov. On
nashel novyj  mir, samyj sovershennyj iz  vseh,  chto  predstavali pered nim  v
techenie dolgogo vremeni poiskov.
     "Teper' korol', Amanda i  Kventin spaseny,  -  dumal on. -- Oni  uspeyut
pokinut' zamok do nachala shturma".
     "A chto budet so mnoj? -- sprashival on sebya.  -- Kogda ya smogu vernut'sya
domoj?"  -  "A  tebe,  dorogoj,  - otvechal on  sebe. --  Nuzhno  eshche  izryadno
popotet', chtoby uvidet' zemlyu iz  kosmosa.  Eshche  nemnogo  porabotat',  chtoby
okazat'sya v nuzhnom meste i v nuzhnoe vremya. Glavnoe, chtoby naslednik Montanii
ucelel, - vot  ot  kogo dejstvitel'no  budet zaviset'  ochen'  mnogoe. A  ty,
Dzhordan,  - tak sebe,  esli i  poteryaesh'sya,  -  nevelika  poterya". - "Ladno,
pervuyu chast' raboty  ya sdelal, - pohvalil on sebya. - Nuzhno  teper'  dolozhit'
korolyu o  rezul'tatah  i potoropit' ih, chtoby  oni uspeli  zaprygnut'  v moj
sunduchok".
     On shvatil zhurnal  nablyudenij  i zapisal  koordinaty novogo mira: odin,
odin, dva, odin, nol'. "Vot i klyuchi v novyj mir".
     Raskalennyj  sharik, uzhe po-letnemu zharkogo solnca,  nachal sklonyat'sya  k
zakatu. Naverhu stoyala zhara, no zdes', v podzemel'yah  zamka, bylo prohladno,
i Dzhordan dazhe razvodil ogon' v bol'shom kamine.
     "Oni  podojdut k  zamku samoe pozdnee k desyati chasam vechera, i  k etomu
vremeni  vse nado  zakonchit'", - podumal on i  stal brosat' v ogon' nenuzhnye
uzhe chertezhi i raschety.
     Ogon'  rezvo ohvatil listy suhoj bumagi.  Dzhordan podoshel k stolu, vzyal
neskol'ko  Drevnih  knig i tozhe brosil  ih v  ogon'.  Teper' u nego ostalas'
tol'ko rukopisnaya tetrad' s nablyudeniyami, rezul'tatami opytov i koordinatami
drugih mirov.
     On  dozhdalsya,  kogda  poslednij  list bumagi  svernetsya loskutom pepla,
podnyalsya  s  kresla  i  pospeshil  naverh,  chtoby  soobshchit'  korolyu  o  svoej
gotovnosti.

     ***

     Kventin, pozabyv obo vsem, nosilsya vzad i vpered  po lestnicam, podnosya
zashchitnikam  kreposti  neobhodimye  pripasy  i snaryazhenie. Vmeste  s  dyuzhinoj
krepkih derevenskih rebyat oni  na  kanatah zatashchili na stenu ogromnyj kotel,
nabrasali v nego bol'shie kuski smoly i nemedlenno razveli ogon'. Vdol' steny
zamka povsyudu goreli  kostry  -- zashchitnikam trebovalsya ogon' i kipyashchaya smola
dlya  vstrechi  nepriyatelya. Princ pomogal  luchnikam  zagotovlyat' zazhigatel'nye
strely, prednaznachennye porazhat'  osadnye prisposobleniya. V ukromnye mesta v
krepostnyh stenah zakladyvalis' kamennye yadra, chtoby vo vremya shturma, otkryv
potajnye dvercy, obrushit' kamennyj dozhd' na golovy vragov.
     Okolo  semi  chasov  vechera  v  zamok  priskakal  na  vzmylennoj  loshadi
peredovoj  dozornyj.  Vrag prosledoval cherez  opustevshie  severnye  feody  i
priblizhalsya k central'nym oblastyam strany. CHerez neskol'ko chasov on  budet u
sten  zamka. Okolo  dvuh soten vsadnikov  i  primerno  trista chelovek  legko
vooruzhennoj pehoty, - takova chislennost' vojsk Svyashchennogo prestola.
     Roland vyslushal doklad i  zadumalsya. Emu ne udalos' organizovat' zasady
na  podstupah  k zamku, esli ne schitat', konechno, nebol'shogo zagraditel'nogo
otryada iz luchnikov  v  dvuh milyah ot  zamka, --  na bol'shee ne bylo vremeni.
Nadeyat'sya na eto krest'yanskoe voinstvo ne prihodilos', horosho by hot' kazhdaya
desyataya strela popala v cel'. No esli zasada srabotaet, oni vyigrayut nemnogo
vremeni,  i,  krome togo,  Al'dor pojmet,  chto on  otpravilsya  otnyud'  ne na
voskresnuyu  progulku.  Hotya,  sudya  po  kolichestvu voinov, na  voennuyu  silu
namestnik Velikogo  ZHreca  osobenno  i  ne  rasschityval.  Nemyslimo idti  na
pristup  kreposti  konnicej  i legko vooruzhennoj  pehotoj, po chislennosti ne
prevyshayushchej kolichestvo oboronyayushchihsya. Znachit,  osnovnuyu stavku oni delayut na
ispol'zovanie  magii,  a s  uchetom etogo  obstoyatel'stva  delo oborachivalos'
namnogo huzhe.
     Velikij obryad  ochishcheniya  pol'zovalsya  nedobroj slavoj,  hotya v tochnosti
nikto ne mog skazat', chto zhe eto takoe. Ochevidcev v  zhivyh ne ostavalos'. On
primenyalsya  redko,  v osnovnom  v  starinu, kogda  Konah tol'ko eshche  nachinal
zavoevanie mira. Teper' eto ispytanie predstoyalo i Montanii.
     CHto zhe mog protivopostavit' Roland magicheskomu oruzhiyu  Velikogo  ZHreca,
Torina? No  eto  dazhe  ne  smeshno. Rasseyannyj uchenyj,  teoretik-  pustoslov.
Dzhordan? Syn rasskazyval ob  ego udivitel'nyh sposobnostyah, no smozhet  li on
protivostoyat'  vsesil'noj  magii. "Po vsej vidimosti, - rassuzhdal Roland,  -
vojska  idut  tol'ko  kak  prikrytie zhrecov,  kotorye  dolzhny  budut nanesti
osnovnoj udar s pomoshch'yu velikogo magicheskogo oruzhiya Konaha".
     -  Gilior!  -  okliknul on odnogo  iz komandirov korolevskoj druzhiny. -
Voz'mite tri desyatka luchshih luchnikov i ustrojte  zasadu u mosta cherez Ri. Vy
dolzhny sdelat'  tol'ko odno: unichtozhit' zhrecov, kotorye sleduyut s  voiskami.
Byt'  mozhet,  vash  pervyj   zalp   mozhet  okazat'sya  i  poslednim,  tak  chto
postarajtes' ne promahnut'sya.
     - Est', ser! My vypolnim vash prikaz, - gordo otvetil Gilior.
     -  Drug  moj!  -  Roland  privlek  k  sebe i  obnyal  za  plechi rumyanogo
shirokoplechego molodca.  -  Ot  vashej  strel'by  zavisit  zhizn' soten  lyudej.
Postarajtes'  sdelat' vse, chto smozhete... - Roland otstranil ot sebya parnya i
zaglyanul emu v  glaza osobym otecheskim vzglyadom, kotoryj okazyval magicheskoe
dejstvie na lyudej. -- YA veryu v tebya, synok. Ubej etih chertovyh koldunov, chto
tvoryat stol'ko zla! Idi! - on legon'ko podtolknul yunoshu vpered.

     ***

     Al'doru snilsya  strannyj son. |to sluchalos' vsegda neozhidanno i dazhe vo
sne. Konah zval ego. Son ne vypuskal iz  svoih tyazhelyh ob座atij, no Konah byl
sil'nee, on vladel dazhe snom svoih vernyh rabov. I Al'dor, dazhe ne uspev kak
sleduet,  razlichit'  gran' mezhdu snom i  real'nost'yu, uslyshal golos, kotoryj
nevozmozhno bylo pereputat' s lyubym  drugim, kakie by vkradchivye intonacii on
ne prinimal.
     -  Esli ty  ne umresh' cherez  polchasa, zapomni tol'ko odno. Cifry: odin,
odin,  dva,  odin,  nol',  -  samogo  Konaha  on ne videl,  tol'ko  razmytye
ochertaniya temnogo pul'siruyushchego oblaka.
     --  Povtori:  odin-odin-dva-odin-nol'. Esli eretiki skroyutsya, eti cifry
pomogut otyskat' ih.
     Al'dor  tyazhelo,  gortanno  vshrapnul,  smutiv okruzhayushchih,  i prosnulsya.
Mutnymi   ot  tyazhelogo  sna  glazami   on  obvel  okruzhayushchih   i   povtoril:
"Odin-odin-dva-odin-nol'". Vse s nedoumeniem posmotreli na namestnika.
     -    Mne    tol'ko    chto    bylo    videnie    vo    sne.   Zapomnite:
odin-odin-dva-odin-nol'.
     On povernulsya k YAsonu, samomu mladshemu iz komandy zhrecov:
     - YA ne  mogu  skazat' vam, chto  oznachayut eti  cifry  --  ne  znayu. Bylo
videnie  Ego  Svyatejshestva. On prosil  zapomnit' eti cifry, - podstrahovalsya
Al'dor, ne rasschityvaya na svoyu pamyat'. - Vozmozhno,  nashi s vami zhizni  budut
zaviset' ot etogo. Zapomnili?
     - Da, monsen'or.
     - Gde my nahodimsya?
     - Priblizhaemsya k Ri, monsen'or.
     Al'dor  s  tyazhelym vzdohom otkinulsya na myagkie kozhanye sideniya povozki,
do zamka Rolanda ostavalos' rukoj podat'.

     ***

     Gilior s otryadom luchshih luchnikov korolevstva poyavilsya u mosta cherez Ri,
kogda s vysokogo dereva uzhe mozhno bylo rassmotret' priblizhayushcheesya vojsko Ego
Preosvyashchenstva.  Luchniki  zanyali  pozicii  na derev'yah i  v gustyh  zaroslyah
kustarnika u mosta tak, chto most okazalsya  v samom centre sektora  obstrela.
Kazhdyj  ponimal  vsyu ser'eznost' postavlennoj pered  nim zadachi, a takzhe to,
chto im vryad li udastsya vybrat'sya zhivymi iz etoj peredelki.
     - Cel'tes' v zhrecov i magov, tol'ko v nih, oni samye opasnye i sposobny
pobedit' celoe vojsko. Pust' kazhdyj  sdelaet hot' odin vystrel, no on dolzhen
porazit'  cel'. Pravaya storona  strelyaet  zazhigatel'nymi  strelami, levaya  -
obychnymi, - nastavlyal  Gilior bojcov. -  Kak  tol'ko povozki zagoryatsya, i iz
nih vybegut zhrecy, bejte bez promaha. Pravaya storona nachinaet i otvlekaet na
sebya vnimanie. Strel'bu nachinat'  po moej komande - ya svistnu solov'em. Celi
vybiraete samostoyatel'no, zazhigatel'nymi strelyaete po povozkam.
     Vperedi  vojska Ego  Preosvyashchenstva skakal  peredovoj  otryad chelovek  v
dvadcat' tyazheloj  kavalerii, sledom dva znamenosca  so  shtandartami Velikogo
prestola,  zatem komandor Druum  i komandiry otryadov, za  nimi  oboz iz pyati
povozok so zhrecami  i  pripasami. Zamykal peredovuyu kolonnu  nebol'shoj otryad
legkoj  kavalerii. Osnovnye  sily sil'no rastyanulis' po doroge  i otstali ot
peredovogo otryada pochti  na milyu. Takim obrazom, oboz so zhrecami i nebol'shie
kavalerijskie otryady ostalis' bez prikrytiya.
     Kogda  kavaleriya  progromyhala po  mostu  podkovami  tyazhelo nagruzhennyh
loshadej,  Gilior ponyal, chto bolee podhodyashchego momenta dlya ataki ne budet. On
chut'  pripodnyalsya iz svoego  ukrytiya i  svistnul,  chto  bylo  mochi.  Luchniki
spustili  natyanutye tetivy lukov,  i v tot zhe mig,  bez  pauzy,  po povozkam
udarili goryashchie strely.
     Zastignutye  vrasploh  na  uzkom mostu,  vsadniki metalis'  pod  gradom
strel. Luchniki  Giliora  nepreryvno  vypuskali  strelu za  streloj.  Povozki
sgrudilis'  na  mostu, prevrativshis'  v yarko  pylayushchie  fakely,  i  otrezali
kavalerii put' nazad. Pervaya cel' byla dostignuta -  povozki  vspyhnuli, kak
poroh.  Iz nih vyskakivali  oshalevshie,  pylayushchie fakelami lyudi i brosalis' s
mosta v reku. Panika ohvatila voinov Konaha.
     Gilior,   perekryvaya  golosom  shum   boya,  prikazal  bit'  po   zhrecam,
vyskochivshim iz povozok. Na mostu vse smeshalos' v odnu kuchu iz lyudej, loshadej
i povozok, poetomu tochno pricelit'sya bylo pochti ne vozmozhno. I vse zhe zhrecy,
v  chernyh rasshityh  zolotymi  i serebryanymi  uzorami  sutanah,  predstavlyali
otlichnye celi.  Luchniki Giliora puskali strelu  za streloj,  i pochti  kazhdaya
dostigala celi. Na most i v vodu padali koni i lyudi.
     No  vremya rabotalo na vraga:  chast'  konnicy  sumela prorvat'sya  skvoz'
zagrazhdeniya  pylayushchih  povozok, a  iz-za  povorota uzhe pokazalis'  peredovye
sherengi  osnovnyh  sil  gvardii  Svyashchennogo  prestola. Oni  begom  pokryvali
rasstoyanie, otdelyayushchee ih ot mosta.
     Al'dora iz  sostoyaniya  sonnoj  zadumchivosti vytolknula  ch'ya-to  tyazhelaya
ruka.  On meshkom  vyvalilsya na zemlyu iz ohvachennoj plamenem povozki. Pryamo u
ego golovy,  edva ne nastupaya  na nee, toptalis' konskie kopyta.  Sverhu  na
nego upalo  telo ego molodogo  kollegi  Sverga. Al'dor, eshche ne pridya  v sebya
okonchatel'no,  s  trudom perevernul  telo  molodogo zhreca.  Iz  grudi  yunoshi
torchala strela, a ego guby,  pokrytye krovavoj penoj, chto-to sheptali. Kto-to
spotknulsya  ryadom, pronzennyj streloj, i so stonom ruhnul na namestnika. ZHar
ot  goryashchej  povozki  byl  nevynosim,  i Al'dor stal  vykarabkivat'sya iz-pod
navalivshihsya na nego  tel. Vzbeshennye  loshadi  garcevali  na  mostu,  riskuya
zadavit'  ranenyh.  Nad  golovoj  pronosilas'  tucha  strel.  Komandor  Druum
ohripshim golosom vykrikival kakie-to bestolkovye komandy.
     Al'dor na chetveren'kah popolz k spasitel'nomu krayu mosta. Vse sluchilos'
vnezapno,  ego  soznanie   bylo  podavleno,  i  on  rukovodstvovalsya  tol'ko
instinktom  samosohraneniya.  ZHelanie  u  nego  bylo  tol'ko  odno:  poskoree
vybrat'sya iz etogo koshmara. S trudom  emu udalos' dopolzti do peril mosta i,
derzhas' za nih, ponizu, podobrat'sya do kraya mosta. On uzhe videl, chto k mostu
begut  otryady pehotincev,  a grad  strel  oslabevaet;  chto  luchniki,  prezhde
nezametnye, vyskakivayut iz svoih  ukrytij  i  begut  k  lesu.  On videl, kak
otoshedshij  ot  paralicha  Druum  razvorachivaet   konnicu   dlya  presledovaniya
otstupayushchih. I tol'ko teper' on, tryasushchijsya i perepachkannyj gryaz'yu i krov'yu,
perevel  duh. Ryadom  s  nim  lezhal i gromko stonal ranennyj  v grud' rycar'.
Strela  s  tverdym nakonechnikom  horoshej zakalki legko probila ego  zheleznye
dospehi.
     Boj otkatilsya vdal', k lesu, i  Al'dor osmelilsya podnyat'sya  na nogi. On
oglyadelsya vokrug. Goryashchie  povozki chastichno  otkatili,  chastichno sbrosili  v
reku,  tem samym  raschistiv put'  konnice. Na mostu lezhalo chelovek  tridcat'
ubityh  i  ranenyh. Sredi nih byli  pochti vse  zhrecy. V vozduhe stoyal dym ot
goryashchih povozok,  i  razdavalis'  stony  ranenyh.  Konnica  i  peshie  otryady
presledovali napadavshih. SHansov skryt'sya u voinov  Rolanda ne bylo.  Odin iz
rycarej,  s  zolotym l'vom  na  latah, pomog  namestniku  podnyat'sya i povel,
podderzhivaya ego pod ruku. Al'dor, postoyanno natykayas' na ch'i-to tela, pobrel
k svoemu  dogorayushchemu vozku, chtoby  posmotret',  kto zhe  iz zhrecov ostalsya v
zhivyh. On  byl polnost'yu  demoralizovan. Vse proizoshlo  s golovokruzhitel'noj
bystrotoj: snachala son, a potom eto uzhasnoe i vnezapnoe napadenie.
     Konah byl prav, predosteregaya ego vo sne. Prav kak vsegda. Al'dor davno
podchinilsya vole etogo cheloveka. Da i cheloveka li?
     On podoshel k dogorayushchim  ostatkam povozki. Ot  materchatogo verha nichego
ne  ostalos',  i obgorevshij  karkas  torchal  kak  grudnaya  kletka  kakogo-to
zhivotnogo.  Vnutri  povozki, vpovalku, lezhala gruda trupov. Odezhda i  kozhnye
pokrovy lezhashchih  sil'no  obgoreli, i  uznat'  ih  bylo  trudno.  Ot pozharishcha
podnimalsya omerzitel'nyj zapah  gari, zhzhenoj shersti i palenogo myasa. Al'dor,
peresiliv sebya, pritronulsya k verhnemu telu i  perevernul ego. |to byl YAson.
On  ulybalsya  nepriyatnym oskalom  mertveca.  Vtorym  sverhu  okazalsya Moran.
Strela zastryala v zhirovyh skladkah ego shei. Vnizu byli tela eshche dvuh magov v
seryh sutanah  s  serebryanym shit'em.  Smert'  nastigla  ih v  moment  chteniya
obryadovyh knig, obgorevshie ostatki kotoryh oni po-prezhnemu derzhali v rukah.
     Namestnik,  preodolev brezglivost',  vytashchil iz  ruki  trupa  Svyashchennuyu
knigu  obryada  ochishcheniya. Ona  sil'no obgorela.  CHto kasaetsya  obryada, to  on
kogda-to znal ego naizust' i mog  provesti  v  odinochku. No vse-taki,  kogda
kniga byla u nego pod rukoj,  on  chuvstvoval sebya uverennee.  On obratilsya k
rycaryam  i  skazal,  chtoby oni pogruzili  ranenyh  na  ucelevshie  povozki  i
otpravili  obratno v  stolicu.  On  ne  videl  Griga -  poslednego  iz svoej
komandy.  Vse  ostal'nye zhrecy  byli  mertvy.  CH'ya  ruka  vytolknula  ego  v
poslednij moment iz povozki, tak i ostalos' zagadkoj.
     Otkazat'  v  soobrazitel'nosti  Rolandu,  ustroivshemu udachnuyu zasadu na
mostu,   bylo   nel'zya,   no  eto   vryad   li   pomozhet  spastis'   emu   ot
predopredelennogo. ZHizn'  ubedila  Al'dora  v  tom, chto  protivostoyat'  vole
Konaha bylo  vse  ravno, chto bodnut' kamennuyu  skalu,  chtoby sdvinut'  ee  s
mesta. Velikij  arhitektor etogo mira pozabotilsya obo  vsem zaranee:  kazhdyj
kameshek byl  ulozhen v svoyu  otvedennuyu  emu yachejku. Ego, namestnika,  zadacha
zaklyuchalas'  v  tom, chtoby  pomoch' vypavshemu kameshku  najti  svoe mesto ili,
vybrosiv ego, zamenit' novym.
     CHerez chetvert'  chasa  vernulis' otryady  presledovatelej.  Razgoryachennyj
Druum, eshche ne otoshedshij ot goryachki boya,  chto-to prikazyval podchinennym, poka
ne predstal pered namestnikom.
     -  Nikto ne ushel. My  porvali ih v kloch'ya, i ya schitayu, chto eti merzavcy
eshche legko otdelalis', - gordelivo dolozhil Druum.
     -  Pozdravlyayu, Vy  spravilis' blestyashche,  esli ne schitat' togo,  chto vse
zhrecy Svyashchennogo prestola pogibli, i vsya nasha missiya okazalas' pod  ugrozoj,
- ostudil ego pyl  Al'dor. "Pohozhe, etot idiot vser'ez schitaet, chto on zdes'
glavnyj, i vsya eta voennaya armada dejstvitel'no sposobna vzyat' zamok Rolanda
pristupom", - podumal namestnik.  Emu v molodosti (kogda nepokornyh korolej,
podobnyh Rolandu, bylo gorazdo bol'she) prihodilos' uchastvovat' v karatel'nyh
pohodah,  i  voennaya  sila  v  nih vsegda primenyalas' lish'  dlya  obespecheniya
deyatel'nosti ego komandy.
     Teper' Konah  vprave steret'  ego v poroshok:  doverit'sya takomu idiotu,
kak Druum, - bylo verhom neosmotritel'nosti. Namestnik vnimatel'no posmotrel
v glaza  razgoryachennogo  komandora i  s  udovletvoreniem  zametil, chto v nih
nachinaet proyavlyat'sya ponimanie viny i strah.
     - Sobirajte lyudej, prodolzhim pohod. Ne isklyucheny zasady i v dal'nejshem,
-  namestnik  prodolzhal  davit'  Druuma  vzglyadom,  prevrashchaya ego v  pobituyu
sobaku.  -- Poetomu ya na vashem by meste usilil avangard, da i flangi ukrepil
by  bokovymi  zaslonami... Esli vy, konechno, hotite  dovesti nashu  missiyu do
konca, - dobavil on, okonchatel'no dobivaya ponikshego Druuma.
     Namestniku  prishlos'  prodolzhit'  put'  verhom:   ucelevshie  povozki  s
ranenymi otpravili  obratno. Poslednij  iz  ego komandy, Grig, byl  ranen  v
golovu, strela proshlas' vskol'z' po ego cherepu, vydrav kusok skal'pa. No on,
blednyj  i  poteryavshij  mnogo krovi,  vse-taki  reshil  prodolzhit'  pohod  na
Montaniyu. "Pravil'no, synok,  - podbodril ego namestnik Svyashchennogo prestola.
- Bez nas vse eto voinstvo i grosha lomanogo ne stoit".
     ZHrecy  prodolzhili   put'   v  kol'ce  tyazhelo  vooruzhennyh  rycarej,   i
prismirevshij Druum  teper' ni na shag ne otstaval ot  nih, prikryvaya ih svoim
telom.
     Namestniku pytalis' vruchit' kol'chugu i  dospehi, no  on s ulybkoj, znaya
svoi gabarity  i svoyu odyshku, otkazalsya ot broni. Grig zhe nadel shlem na svoyu
postradavshuyu golovu i kol'chugu.

     ***

     Poslednij  dozornyj  priskakal  v  zamok,  kogda  solnce opustilos'  za
gorizont.  On privez  neradostnye  vesti: pervoj  zasade ne udalos' perebit'
zhrecov,  i  vse  luchniki,  vklyuchaya  Giliora,   pogibli.  Vtoraya  zasada  pod
komandovaniem Bloma, sostoyavshaya iz krest'yanskih druzhinnikov, byla obnaruzhena
peredovym  dozorom  i  rasseyana  kavaleriej  Druuma. Vraga  ostavalos' zhdat'
sovsem nedolgo: minut tridcat'-sorok.
     - Lunnoe zatmenie, Vashe Velichestvo,  -  ryadom s korolem okazalsya Torin.
-- Mozhno ozhidat' samyh nepriyatnyh veshchej.
     Roland rezko obernulsya.
     - My uzhe  davno, let  dvadcat', gotovimsya k hudshemu. CHemu byt', togo ne
minovat', -  i korol' pospeshil  na samuyu vysokuyu bashnyu  zamka, chtoby pervomu
uvidet' nepriyatelya.
     Noch'  vstupila  v svoi  prava. YArkimi  ognyami  vo t'me  bezlunnogo neba
goreli  kostry na  krepostnyh stenah.  Vozduh posvezhel  i otdaval  prohladoj
zastoyavshejsya vody v krepostnom  rvu. Tishina prorezalas'  otdalennymi krikami
nochnyh  ptic i strekotom cikad. Okna  zamka  svetilis'  vo t'me  zheltovatymi
ogon'kami.
     Roland  stoyal na samom  verhu  bashni, vmeste  s chasovym-nablyudatelem, i
svezhij veterok razveval ego volosy. On  slyshal neyasnyj gul, kotoryj s kazhdoj
minutoj on stanovilsya  vse yasnee i otchetlivee. Sotni kopyt vrazheskoj konnicy
sotryasali zemlyu. Zatem v nochnom vozduhe poslyshalsya lyazg metalla.
     "Pora",  -  podumal  Roland  i  vzmahnul  fakelom.  I  totchas  razdalsya
prizyvnyj  signal  boevogo  rozhka. Vnizu  nachalos'  dvizhenie, bojcy zanimali
prigotovlennye pozicii.
     Primerno  cherez   pyat'   minut  pokazalas'   temnaya  massa  nepriyatelya,
vytyagivayushchayasya vdol'  dorogi. Koni nesli vsadnikov  bodroj  rys'yu, i  vskore
oni, prikinuv distanciyu poleta  strely,  rassypalis'  cep'yu, okruzhaya  zamok.
CHtoby  ne  poteryat'  drug druga  v temnyh zaroslyah  derev'ev  i  kustarnika,
primykayushchih  k krepostnomu  rvu,  oni  pereklikalis' drug s  drugom.  Roland
udivilsya, chto v vojske Ego Preosvyashchenstva tak mnogo vsadnikov, - pohozhe, oni
sobralis' galopom vletet' v zamok i pokroshit' v kapustu vseh ego obitatelej.
Nikakih osadnyh orudij i prisposoblenij  Roland ne videl, i eto podtverzhdalo
ego hudshie opaseniya.
     Tem vremenem vojska Ego Preosvyashchenstva razvorachivalis' v boevye poryadki
i raspolagalis' na bezopasnom rasstoyanii, okruzhaya krepost'. Na drugom beregu
rva zazhglis' ogon'ki kostrov. Sudya po vsemu, eto pohodilo na nachalo osady.
     Roland  spustilsya  na neskol'ko stupenek  vniz, k  luchnikam, i prikazal
dat' zalp zazhzhennymi strelami.
     Pronzaya  vozduh,  s  shipyashchim  svistom,  sotni strel  pereleteli  rov  i
obrazovali  ognennyj krug. Koe-gde zanyalas' ognem  suhaya  trava  i  derev'ya,
osvetiv vrazheskij lager'.
     Roland  podozval  Torina.  Pridvornyj  mag  ne  ochen'-to  rvalsya v  boj
dejstviyah i poyavilsya pered korolem, v nereshitel'nosti  pereminayas' s nogi na
nogu.
     -  Smotri!   -  Roland  podtyanul  maga   k  krayu  steny,  otchego  Torin
pochuvstvoval sebya meshkom s mukoj. -- Vidish' ognennyj krug?
     Torin, predstaviv,  chto kakaya-nibud'  shal'naya  strela  mozhet pereletet'
cherez rov i vybrat' ego  svoej cel'yu, s ispugom otshatnulsya. On  nikak ne mog
ponyat', chego ot  nego hotyat.  Ego  mesto  vnizu,  tol'ko ottuda, nahodyas'  v
bezopasnosti, on  mozhet proiznosit' magicheskie formuly  i  posylat'  flyuidy,
podbadrivayushchie zashchitnikov kreposti.
     - Vidish' ognennyj krug, obrazovannyj strelami? -- sprosil korol'.
     Smutnaya dogadka promel'knula v golove u Torina. Esli ego ne tolkat'  na
stenu i ne podstavlyat' pod strely, on i sam by dodumalsya do etogo.  Ognennyj
krug, konechno! On uzhe  sam  priblizilsya  k krayu steny  i s opaskoj  vyglyanul
iz-za nego.  Dejstvitel'no, strely legli,  obrazovav  pochti  tochnuyu  granicu
kruga. Nekotorye iz  nih  uzhe pogasli, no mnogie eshche goreli, da i  povtorit'
zalp bylo  ne  trudno. Teper' do nego doshlo, chego ot nego dobivaetsya korol'.
Pervaya zapoved' magicheskoj zashchity -- krug.
     - YA vse ponyal, Vashe Velichestvo! Neobhodimo  zaklinanie kruga! -- Torinu
nuzhno bylo sobrat'sya s myslyami, ved' zaklinanij tak mnogo...
     - Potoropis', Torin! -  korol'  uvidel, chto Torin nakonec-to soobrazil,
chto ot  nego trebuetsya. -- ZHrecy Svyashchennogo prestola ne budut  zhdat', i tebe
horosho izvestno,  chto ot  ih  zaklyatij  net  spaseniya. My  dolzhny popytat'sya
ispol'zovat' magiyu ognennogo kruga.
     No Torin uzhe znal, chto delat'. Byla odna sokrovennaya formula. On otkryl
knigu, v kotoruyu vsyu zhizn' sobiral i zapisyval magicheskie formuly i prochel:
     - Santi  tremeler  kar santus  emeri  sar ugra selika tar... - vozniklo
kakoe-to dvizhenie, i vozduh zakolebalsya volnoj,  - ...maritus  ornigo lar...
-- zakruzhilsya  vihr',  i  chto-to proneslos'  mimo  lica Rolanda,  obdav  ego
holodkom.
     V tot zhe mig vse uvideli, kak dogorayushchie  na protivopolozhnom beregu rva
strely   vspyhnuli  yarko-belymi  vspyshkami,   obrazovav   nepreryvnuyu  cep'.
Serovatoe oblachko dyma, edva  razlichimoe  v  temnote,  otdelilos' ot fakela,
kotoryj  derzhal  v  ruke  Torin,  prinyalo  formu  kol'ca  i,  uvelichivayas' v
razmerah, poplylo k drugomu beregu.
     Dvizhenie  v  ryadah  protivnika   zatihlo.   Vse  sledili  za  neobychnym
predstavleniem. Dostignuv drugogo  berega, tumannoe  kol'co  kakoj-to seroj,
pohozhej  na  dym, no bolee  plotnoj  substancii, zavislo  nad krugom goryashchih
strel, a zatem medlenno rastvorilos' v vozduhe.
     -  Nadeyus',  ty vybral  pravil'noe  zaklinanie, i  ono nam  pomozhet,  -
Roland, ottayavshij, s ulybkoj posmotrel na Torina.
     Pridvornyj mag vglyadyvalsya v temnotu, pytayas'  opredelit', kakoj effekt
proizvelo  ego  zaklinanie. Na vid  vse bylo  kak  obychno:  serovatyj  dymok
rasseyalsya, i v temnote vnov' prostupili siluety voinov protivnika, greyushchihsya
okolo kostrov.

     ***

     Namestnik  Svyashchennogo  prestola  gotovilsya  k  provedeniyu  reshitel'nogo
obryada ochishcheniya.  Dlya  etogo  on oblachilsya v torzhestvennuyu sutanu,  rasshituyu
zolotymi nityami, s  izobrazheniem gerba Konaha -- ogromnogo  drakona na  fone
ob座atogo  plamenem  kruga. Al'dor ponimal, chto na ego dolyu  vypalo ocherednoe
nelegkoe  ispytanie. On ostalsya odin. Grigu, ranennomu v golovu,  pod  vecher
stalo ploho, i ego otnesli v shtabnuyu palatku.
     Horosho  hot'  vse  neobhodimoe dlya obryada sohranilis' posle  napadeniya.
Kniga  zaklinanij sil'no obgorela,  no Al'dor i bez nee prekrasno pomnil vse
magicheskie formuly. Ved' emu, v otlichie ot  ego molodyh kolleg, neodnokratno
dovodilos'  provodit' obryad ochishcheniya. Dlya  obryada emu  ponadobyatsya chernyj  s
serebrom magicheskij trenozhnik, pyat' bol'shih svechej i, konechno, blagoslovenie
vlastilina.  Posle  nekotoroj rasteryannosti, vyzvannoj vnezapnym  napadeniem
luchnikov  Rolanda, vojsko  Ego Preosvyashenstva prishlo  v  sebya,  sobralos'  i
prekrasno provelo operaciyu po obezvrezhivaniyu vtoroj zasady.
     Teper' delo bylo tol'ko za zhrecom.  I Al'dor dolzhen byl pokazat' sotnyam
etih  rycarej  i  voinov,  chto on ne  naprasno  pol'zuetsya raspolozheniem Ego
Svyatejshestva. Imenno emu predstoit pokonchit' s myatezhnoj  Montaniej, a  armiya
zdes' tol'ko dlya togo, chtoby  predotvratit' vozmozhnye vylazki  i uberech' ego
personu.  Esli by ne voennaya opasnost',  armii zdes' voobshche  bylo  by delat'
nechego.  Al'dor i sam, dazhe  v odinochku, spravilsya by so stroptivym korolem.
Vse  sredstva dlya  etogo  soderzhalis' u  nego  v golove. |to byli ne  prosto
slova. |to byla sila, sekretom ispol'zovaniya kotoroj vladeli edinicy.
     Namestnik s udovletvoreniem otmetil,  chto  armiya polnost'yu  okruzhila  i
blokirovala  zamok, nadezhno perekryv puti dlya vylazok. Vse  bylo gotovo  dlya
provedeniya obryada  ochishcheniya. Posle obryada  ot zamka ostanutsya lish' dymyashchiesya
ruiny, i voiny  s  udivleniem i strahom  budut vzirat' na nih, kogda vzojdet
solnce. Al'dor prikazal vynesti trenozhnik iz palatki i ustanovit'  ego pered
rvom. No prezhde chem pristupit'  k messe, on dolzhen sovershit' predvaritel'nyj
obryad  iniciacii  i  poprosit'  Verhovnogo  ZHreca pridat'  emu  silu.  Obryad
ochishcheniya ne poluchitsya  bez etogo. On vystavil vseh  komandirov  iz palatki i
ostalsya odin. Vremya  kolebanij  i razdumij proshlo,  i on byl  polon  mrachnoj
reshimosti.
     -  Vzyvayu  k  tebe,  Vlastitel'!  -  proiznes  on  medlenno,  tshchatel'no
vygovarivaya  slova. --  My u  sten myatezhnogo zamka, proshu  tebya, pridaj  mne
sily,  chto  by ya mog ispolnit' prednachertannoe toboj.  Pomogi  mne i naprav'
menya!
     Vozduh vokrug nego zakrutilsya  malen'kim smerchem. Dyshat' stalo tyazhelee,
i on pochuvstvoval, kak ego zatyagivaet v centr vozdushnoj voronki. V  kakoe-to
mgnovenie emu dazhe  pokazalos',  chto on podnimaetsya v vozduh. Nakonec skvoz'
shumy i shorohi v ego golove razdalsya znakomyj golos:
     -  Al'dor!  Vremya dorogo,  a  vrag  silen. Ispolni prednachertannoe.  Da
pribudet Sila s toboj!
     V tot zhe mig stal'nye tiski skruchennogo vozduha  otpustili, i Al'dor  s
tyazhkim vzdohom perevel dyhanie. Teper'  vse bylo gotovo.  On chuvstvoval, kak
vnutri nego ozhivaet drugoj chelovek --mogushchestvennyj i besposhchadnyj, sposobnyj
odnim usiliem  voli smetat'  celye  goroda.  Pered  nim  vnov'  promel'knulo
proshloe, kogda  on, eshche sovsem molodoj, gromil goroda pustynnikov. Neistovaya
konnica  Svyashchennogo prestola neslas' ot goroda k gorodu, ostavlyaya  za  soboj
lish' dymyashchiesya  ruiny,  postepenno ischezayushchie v  peskah  pustyni. Nastroenie
pozabytogo  boevogo voodushevleniya ohvatilo  ego. On vnov' ne vedal somnenij,
kak ne vedal ih v molodosti. Probil naznachennyj chas,  i  on dolzhen ispolnit'
prednachertannoe.
     ZHrec   vyshel  iz  palatki.   Trenozhnik   stoyal  uzhe  na  meste.  Svechi,
ustanovlennye na nem  v  special'nyh  svetil'nikah,  yarko goreli,  ih luchi s
pomoshch'yu opticheskoj sistemy svodilis'  k  centru. I tut Al'dor zametil  nechto
strannoe. Vnachale on dazhe ne ponyal,  chto eto. I lish' priblizivshis' k vodnomu
rvu, uvidel,  chto ves' bereg useyan gorashchimi strelami.  Nedobroe predchuvstvie
zarodilos' u  nego,  no nado  bylo  nachinat'  obryad.  On  raskryl  knigu  na
magicheskom  trenozhnike: esli on chto-to i pozabudet, to posmotrit v knige. On
byl napolnen siloj i ne slyshal nich'ih golosov.
     Podnyav vzor k stenam  osazhdennogo  zamka,  na  kotoryh trepetali  yazyki
plameni kostrov, on proiznes pervye slova obryada.

     ***

     Dzhordan  byl  schastliv  ottogo,  chto  nakonec-to  emu  udalos'  sdelat'
zamechatel'noe  otkrytie, i  on  teper'  mozhet  podarit'  lyudyam novyj  mir  -
svobodnyj  ot zloby i t'my. On radostno,  cherez stupen'ku, vzbezhal po krutoj
lestnice na samyj verh bashni, gde stoyali korol' s synom.
     -  Vse sdelano, moj korol'! - voskliknul on. -- YA otkryl novyj mir. Tam
nikogda ne budet Konaha!
     Roland v zritel'nuyu trubu  rassmatrival lager'  vraga. Pohozhe, vostorgi
Dzhordana ego ne tronuli.
     - Oni gotovyatsya  provesti obryad ochishcheniya. Tebe izvestno, chto eto takoe?
-- sprosil on.
     -  Ob etom  pochti nichego ne  izvestno, Vashe Velichestvo. V  tajnu obryada
ochishcheniya posvyashchayutsya  tol'ko sluzhiteli, dostigshie  vysshih stupenej sluzheniya.
No ya slyshal, chto obryad  sostoit iz treh  etapov. Na pervom  etape vyzyvaetsya
vrazhda  i  mezhdousobica v  stane protivnika. Na  vtorom  etape ognennye shary
razrushayut ukrepleniya i unichtozhayut  peresorivshihsya vragov. A na tret'em etape
ognennye psy pozhirayut vseh, kto eshche ucelel.
     Roland  zadumalsya. On  byl  pered vyborom:  spastis', ubezhat'  iz etogo
zhestokogo mira ili  vstupit' v boj  s mogushchestvennymi silami  s  illyuzornymi
shansami na pobedu.
     V sushchnosti  on  ved'  i predostavil  monahu  ubezhishche, chtoby tot  otkryl
vorota  v drugie miry. No on nadeyalsya, chto eto proizojdet gorazdo bystree, i
Konah nichego ne zapodozrit. Na dele zhe vyshlo po-drugomu. Ujti sejchas, brosiv
na pogibel' doverivshihsya emu lyudej, on ne mog -- eto bylo by predatel'stvom.
No eshche bol'shim predatel'stvom bylo by bez bor'by ustupit' etot mir Konahu.
     Roland  stoyal,  vsmatrivayas' v protivopolozhnyj bereg krepostnogo rva, i
dumal.  Samoe bol'shee cherez polchasa zhrecy nachnut  chernuyu messu, i pomozhet li
zashchitnoe kol'co  Torina -  neizvestno. I im  ostaetsya  tol'ko sidet' i zhdat'
svoej  uchasti, kak krolikam v kletke.  Ujti on  ne  mog, eto bylo by slishkom
prosto i pohodilo  by na trusost' --  kachestvo, kotoroe on ne proshchal nikomu.
Net, boj on primet, a tam posmotrim, kak povernetsya...
     Im ovladela otchayannaya reshimost' -- ni odnogo dnya on bol'she ne  poterpit
rabstva i unizhenij.  Stol'ko  let on  sderzhival  sebya,  boyas'  brosit' vyzov
Konahu, i vot nakonec nastupil moment istiny...
     Korol' povernulsya k Dzhordanu:
     - Zabiraj Amandu, Kventina, i  uhodite. U menya est'  v zapase shans, i ya
ego ispol'zuyu, - ego golos zvuchal neprerekaemo. - Esli poluchitsya, ujdu vsled
za  vami.  Ostav' koordinaty  i  instrukcii, kak eto delaetsya...  Mne  mozhet
ponadobit'sya  dostatochno mnogo  vremeni, ved' ya zhe, kak istinnyj korol',  ne
mogu poyavit'sya  v  novom svete bez svity  slug i  pridvornyh... -  ulybnulsya
Roland.
     - YA ostanus' s toboj! - voskliknul Kventin.
     - Net,  ty  dolzhen  byt' s mater'yu i spasti ee,  -  Roland okatil  syna
holodnym vzglyadom,  v kotorom chitalas'  nepreklonnaya volya. -- Idite, druz'ya,
da pomozhet vam Vysshaya Sila!
     - Vashe Velichestvo, nevozmozhno  protivostoyat' sile obryada ochishcheniya, bylo
by... - popytalsya vozrazit' Dzhordan.
     -  Net,  dorogoj  drug, ya dolzhen  prinyat' etot  boj.  YA  slishkom  dolgo
sderzhival sebya, unizhalsya, i teper' eta sderzhannost' sidit u menya v pechenkah,
- rezko skazal korol'.  -- A vam nado uhodit', za vami budushchee. Kto, esli ne
vy, smozhet odolet' Konaha? Idite zhe! Idite, druz'ya!
     Korol' otvernulsya i gromko prikazal sobrat' k  sebe komandirov otryadov.
Kventin  znal,  chto v takie minuty s otcom luchshe ne sporit',  i  pokorno, ne
oglyadyvayas' nazad, pobrel vsled za Dzhordanom.
     Roland  sobral  komandirov otryadov v krug i  ostanovil  svoj  vybor  na
doblestnom  rycare  gercoge  Galumejskom.  Hrabryj  voin  i  umnyj  komandir
korolevskoj kavalerii, on  neizmenno pol'zovalsya uvazheniem  Rolanda. Gercogu
predpisyvalos' sovershit' vylazku protiv nepriyatel'skih sil, osadivshih zamok.
Roland prekrasno ponimal, chto  eta vylazka  budet  pervoj i,  skoree  vsego,
poslednej, poetomu  prikazal ispol'zovat'  vse imeyushchiesya  sily.  Promedlenie
bylo  smerti  podobno.  Esli  nemedlenno nachat' ataku,  mozhno  budet otvlech'
protivnika  i  otsrochit'  provedenie obryada,  a  esli  ochen' povezet,  to  i
perebit' zhrecov, sposobnyh ego provesti.
     - Voz'mite vseh, kto tol'ko est'. Drugogo shansa u nas ne budet. Glavnyj
udar  nado  nanesti  po   zhrecam.   Kak  tol'ko  opustitsya   most,  beshennym
kavalerijskim udarom smetite  protivnika i doberites' do zhrecov. Srazu zhe za
vami pojdut pehotnye chasti. Vam vse ponyatno?
     - Da, Vashe Velichestvo!
     - Togda nachinajte, vremeni net.
     I korol' obratilsya k signal'shchiku:
     - Trubi obshchij sbor!




     Al'dor nachal obryad. Vokrug nego stolpilis', kak na predstavlenie, Druum
i drugie komandiry. Namestnik postavil kristall sinego cveta, kotoryj izvlek
iz oblozhki  magicheskoj  knige, na  samyj  verh magicheskogo  trenozhnika takim
obrazom, chtoby on okazalsya  posredine mezhdu  svechami. Zatem zazheg, prikrytuyu
plafonom, chtoby ne pogasil veter, pyatuyu svechu, ustanovlennuyu pod kristallom.
Dlya  nachala etogo  bylo dostatochno. Teper' nado bylo ustanovit'  zerkalo. On
vospol'zovalsya  pomoshch'yu  dvuh soldat,  i oni ustanovili  bol'shoe sfericheskoe
vognutoe zerkalo na samuyu vershinu trenozhnika tak, chto ono okazalos' obrashcheno
v  storonu zamka.  S  tehnicheskoj  storonoj na  etom  bylo  pokoncheno.  Delo
ostavalos'  za velikim  iskusstvom  magii. Konechno,  uzhasno poteryat'  v  boyu
luchshih  svoih pomoshchnikov, kotorye by okazalis' sejchas, kak nel'zya kstati, no
tak uzh rasporyadilas' sud'ba.
     Al'dor stal ne spesha proiznosit' slova magicheskoj formuly. Obryad ot ego
nachala  do  konca dlilsya tri-chetyre chasa, i vse  eto  vremya  nuzhno bylo,  ne
preryvayas' ni na  sekundu, proiznosit'  formuly ochishcheniya. Obychno  eto delali
neskol'ko zhrecov po ocheredi, no vsledstvie tragicheskih obstoyatel'stv segodnya
vse eto vypalo na dolyu Al'dora. On proiznosil slova privychnoj skorogovorkoj.
Dlya neposvyashchennogo  uha eto  byla tarabarshchina  zvukov, no na samom  dele oni
znachili mnogoe. Mogli, naprimer, poseyat'  rozn'  i nepriyazn' v stane vragov,
kak eto predpolagal pervyj etap obryada, ili vyzvat' k zhizni uzhasnyh ognennyh
psov na zaklyuchitel'nom etape. Namestnik vygovarival neponyatnye  slova, i oni
s legkost'yu, sami soboj, vsplyvali u  nego  v  pamyati. No kogda on doshel  do
odnogo vazhnogo mesta,  vdrug oseksya  -- ponyal, chto zabyl formulu razobshcheniya,
kotoraya  dolzhna sdelat' soyuznikov,  druzej i dazhe brat'ev zaklyatymi vragami.
On pokosilsya  na knigu. Esli on sejchas  prervetsya, to pridetsya vse  nachinat'
zanovo. "Ladno, - podumal on. -- Sily vraga ne veliki, i  mozhno nachat' srazu
so vtorogo etapa". I zhrec prodolzhil skorogovorku.
     Nakonec  razdalos'  legkoe  gudenie  nizkogo tona,  a zatem ot  svechej,
raspolozhennyh  na koncah trenozhnika,  stali otskakivat' iskry.  Gul  golosov
prokatilsya  po tolpe:  pozhaluj,  dobraya polovina vsej armii sobralas'  vozle
trenozhnika, chtoby priobshchit'sya k vysokomu iskusstvu magii.
     ZHrec, gluboko pogruzivshis' v sebya i otstranivshis' ot vsego okruzhayushchego,
prodolzhal  chitat'  koldovskie  zaklinaniya.  Iskorki,  otletayushchie ot  svechej,
postepenno  udlinyalis', stanovilis'  molniyami,  kotorye  proskakivali  mezhdu
svechami,  prikrytymi  azhurnymi metallicheskimi plafonami.  Gudenie trenozhnika
narastalo.  Snachala molnii  soedinilis' po  chetyrem storonam,  a zatem stali
proskakivat' i po  diagonali. Poslednej  ozhila pyataya  svecha, ukreplennaya pod
kristallom. Kogda v nee udarilo chetyre molnii, ona otvetila  vorohom iskr  i
razrazilas'  dlinoj  molniej,   vystrelivshej  v  gnezdo,  gde  byl  ukreplen
kristall. YArkij goluboj vspoloh otrazilsya  na licah prisutstvuyushchih, i mnogie
ispuganno otshatnulis'.  Al'dor,  ne  obrashchaya ni  na  chto vnimaniya, prodolzhal
proiznosit'  magicheskij tekst.  Kraem  glaza on  zametil,  chto  tolpa voinov
vokrug nego uvelichilas'. |to ego obespokoilo, bylo ploho,  chto lyudi zabyvayut
svoi  obyazannosti dolg  i  ishchut razvlechenij dazhe  v takom ser'eznom dele kak
vojna. Malo li, chto mozhet proizojti. No prervat'sya, chtoby pristrunit' ih, on
ne mog.
     Molnii  krepli  i  utolshchalis'  na glazah,  nizkoe  gudenie  stanovilos'
sil'nee. Teper' vse svechi pylali yarchajshim, slepyashchim glaza svetom i izvergali
molnii. Molnii  obrazovali  zamknutuyu  figuru  i  sosredotochilis'  v  centre
kristalla, otchego  tot vspyhnul  vnutri sinim plamenem.  Gudenie  narastalo,
stanovilos' vse bolee gromkim i  ustrashayushchim. Perednie ryady voinov ispuganno
popyatilis' nazad.
     I  tut razdalsya  gromkij hlopok, kak budto lopnul bumazhnyj paket. Sinij
luch  otorvalsya ot kristalla i,  otrazivshis' ot zerkala, ustremilsya  k zamku.
|ta  byla  minuta  torzhestva Al'dora,  on zauchenno  proiznosil  frazy i hotya
vyglyadel otstranennym, prekrasno zamechal vse proishodyashchee vokrug.
     Sejchas  udar  pridetsya  na  seredinu  krepostnoj steny,  i ona  ruhnet,
oprokinutaya nepreodolimoj siloj. I tak budet  prodolzhat'sya  do teh por, poka
ot  zamka ne ostanetsya kamnya na kamne. Togda  on pustit ognennyh psov, i oni
ognennym  vihrem pronesutsya po ruinam, unichtozhaya  vseh,  kto  eshche ostalsya  v
zhivyh. Tak bylo vsegda, tak budet i na etot raz.
     I  vdrug Al'dor uvidel to, vo chto otkazyvalsya verit'. Sinij luch, kop'em
prorezavshij prostranstvo do zamka, upersya v nevidimuyu  pregradu, rasteksya po
nej, zhidkimi strujkami golubyh molnij i stek na zemlyu. Tolpa voinov ahnula i
zamerla.  Golubye luchi  prodolzhali stegat' po bar'eru,  prohodyashchemu po  krayu
vodyanogo rva,  no vse ih usiliya  byli  tshchetny. Al'dor  ne  iog  ponyat',  chto
proishodit. Skoree  vsego,  Roland  ispol'zoval kakuyu-to  magiyu  dlya  zashchity
zamka, i esli  eto  tak,  on  dolzhen vypravit' polozhenie lyuboj cenoj.  No on
nichego  ne mog sdelat', ne preryvaya obryada.  Nuzhno bylo speshit',  vremeni do
rassveta ostalos' ne tak uzh i mnogo. Kak  zavedennyj,  on prodolzhal  bubnit'
slova zaklinanij, uvelichivaya  silu  udarov, no zashchita ne poddavalas'. Molnii
slivalis'  v ogromnye  ognennye  shary  i,  s  shumom  prorezaya  nochnoe  nebo,
unosilis'  k  kreposti.  Oslepitel'nymi cvetami  vzryvov  rascvetali  oni na
prozrachnoj poverhnosti zashchitnogo kupola, vozdvignutogo nad zamkom. Kazalos',
sama bessil'naya ognennaya yarost' Konaha obrushivaetsya na golovy myatezhnikov, no
nichego ne mozhet s nimi podelat'.
     Al'dor  eshche  bol'she uvelichil moshchnost'  i otmetil, chto nevidimaya  plenka
chut' drognula i prognulas'. Gudenie ognennyh sharov, pronosyashihsya po vozduhu,
smenyalos' gromovymi raskatami pri  kazhdom udare o pregradu, i Al'dor otmetil
vyrazhenie ispuga,  zastyvshee na  licah ratnikov  Ego Svyatejshestva.  "Nadeyus'
teper' oni ponyali, kto zdes' glavnyj", - podumal on.
     ZHrec  vozzval  k  Konahu  i  gde-to  v  glubine  soznaniya razlichil  ego
prisutstvie: "Oni ispol'zovali magiyu ognennogo kruga. Ty pomnish' pervyj zalp
goryashchimi  strelami?  Strely  legli  krugom i  na  etot  krug  bylo  nalozheno
zaklinanie, ochen' drevnee  i redkostnoe. No dolgo ono ne proderzhitsya - ogon'
boitsya vody".
     Mag razmyshlyal nad etimi slovami, on nikak ne mog vzyat' v tolk, chto imel
v vidu velikij magistr, kogda govoril o vode.
     S kazhdym novym ognennym udarom zashchita hot' i progibalas' sil'nee, no ne
sdavalas'. "Voda, voda prichem zdes' voda?" -- voproshal sebya Al'dor. On nikak
ne mog najti sposob preodolet' zashchitu.
     I  vdrug yarko polyhnula v mozgu mysl': "Voda! Voda - protivoborstvuyushchaya
ognyu stihiya,  znachit,  ognennoe zaklinanie,  mozhno snyat' s pomoshch'yu vody  ili
magicheskih formul, nalozhennyh na vodu". Mysl' byla strogaya i yasnaya,  podobno
strokam iz uchebnika po  magii. "Voda smoet ogon'", - dogadalsya on. Strely na
granice rva legli nerovno, koe-gde oni i vovse upali v vodu, i zashchita v etih
mestah dolzhna byt' znachitel'no slabee.
     Al'dor ottolknul soldat, napravlyayushchih zerkalo,  i prinyalsya  ego vrashchat'
sam, otyskivaya vozmozhnye breshi v zashchite. On  zametil, chto koe-gde plenka pod
udarami progibaetsya chut' bol'she, obnazhaya kromku vody, podstupayushchuyu k beregu.
Tuda  on  i  napravil zerkalo, eshche bolee uvelichiv moshchnost'  razryadov.  Udary
prognuli  zashchitnuyu  plenku, i togda on  rezko opustil zerkalo  vniz, k vode.
Ognennye bolidy udarili  po  poverhnosti vody, podnimaya gejzery vody i para.
Bryzgi vody i par  sdelali vidimoj  prozrachnuyu  plenku magicheskoj  zashchity, i
Al'dor  s  oblegcheniem  zametil,  chto  ona  pokryvaetsya ogromnymi  dyrami  i
raspolzaetsya,  podobno vetoshi. Voda smyvala  ognennoe  zaklinanie. Teper' on
znal, kak borot'sya s zashchitoj.
     Uvlechennyj  sobstvennym otkrytiem, on,  da i mnogie drugie ne zametili,
kak bystro opustilsya pod容mnyj most zamka, i lihim galopom po nemu poneslas'
udalaya konnica gercoga Galumejskogo. Rycari,  vooruzhennye  tyazhelymi kop'yami,
smyali razroznennye kuchki soldat Konaha, razbredshiesya po vsemu beregu.
     Nikto iz komandirov  i  voinov  Svyashchennogo prestola ne ozhidal  podobnoj
derzosti. Vse, pozabyv ob opasnosti,  stolpilis' vokrug Al'dora, zavorozhenno
nablyudaya za magicheskim predstavleniem. Nebol'shie karauly, chto ostalis' okolo
mosta  byli  rasseyany  i unichtozheny  v odin mig. Panika podnyalas'  v lagere.
Tolpy pehotincev  kinulis' v les. Komandiry chto-to krichali, pytayas'  sobrat'
svoih voinov. Druum otchayanno krutilsya na meste,  pytayas' uspokoit' vstavshego
na dyby zherebca.
     Konnica korolya Rolanda shirokim potokom rastekalas' po beregu, krusha vse
na svoem puti. Vskore ves' bereg pokrylsya gruppami srazhayushchihsya lyudej. Polnaya
rassteryannost'  ovladela  voinstvom  prestola.  Kak  ni  pytalis'  komandiry
otryadov  organizovat'  otpor,  u  nih  nichego ne poluchalos'.  Tolpami pehota
bezhala k blizhajshemu lesu v nadezhde  shoronit'sya v gustoj chashche  ot vsadnikov.
Ohvachennye  panikoj  soldaty Svyashchennogo prestola  dumali  tol'ko o spasenii.
Konnye rycari Druuma razbezhalis', rasseyalis' po odinochke  i lish' nemnogie iz
nih vstupili v neravnyj boj s horosho organizovannym protivnikom. A po uzkomu
mostu pronosilis' vse novye vsadniki, s hodu vstupaya v boj.
     Esli by Druum byl chut' poumnee, on by prikryl most. Desyatka  tri-chetyre
luchnikov  i rycarej  hvatilo by, chtoby nagluho zaperet' Rolanda  v kreposti,
ustroiv na mostu svalku  iz tel, no  nikto  iz komandorov prestola tak i  ne
dogadalsya etogo sdelat'.
     Al'dor so svoim trenozhnikom  ochutilsya v samom centre srazheniya. On gotov
byl razorvat' zubami  etogo pridurka  Druuma za ego glupost', esli by tol'ko
mog prekratit' obryad. Teper', kogda udalos' probit' zashchitu kruga, vse dolzhno
bylo  zakonchit'sya ochen'  skoro, esli by  tol'ko ne etot pervobytnyj idiotizm
Druuma.
     Vokrug namestnika, suzhayas'  kol'com,  kipelo  srazhenie. Konnica Rolanda
tesnila pehotincev,  eshche neskol'ko  minut nazad  bezzabotno  nablyudavshih  za
ognennym  predstavleniem  i  uzhe predvkushavshim  veselyj  grabezh poverzhennogo
zamka. Mnogie iz  nih byli dazhe  bez  oruzhiya,  ostaviv  ego  u  kostrov i  v
palatkah, gde  ustroilis'  na nochleg. Rycari  korolya Rolanda  srazhalis', kak
staya  ozverevshih d'yavolov. Oni  tesnili  ratnikov prestola, i  kol'co vokrug
Al'dora vse  vremya suzhalos'. Nepriyatnaya mysl', chto on yavlyaetsya glavnoj cel'yu
voinov Rolanda, zastavila poholodet' namestnika.
     Iz  zamka na podmogu  vyhodili vse novye i novye podrazdeleniya: vot uzhe
po mostu pobezhala, tyazhelo  gromyhaya,  pehota. Eshche nemnogo i vojska  prestola
budut polnost'yu  smeteny. Kol'co vokrug namestnika nepreryvno suzhalos', i na
zemlyu ryadom  s  nim zamertvo padali  vernye  voiny,  prikryvshie  ego  svoimi
telami.  No dolgo tak oni ne  proderzhatsya. Nuzhno operedit'  Rolanda, poka na
etot bereg ne perepravilis' ego proslavlennye luchniki.
     Al'dor uzhe probil zashchitu v neskol'kih mestah i teper' sosredotochil svoi
usiliya na tom, chtoby ochistit' ot zaklinaniya pod容mnyj most. Eshche nemnogo, eshche
chut'-chut', eshche odno mgnovenie, i  zashchita, razmytaya vodyanym parom i bryzgami,
ne vyderzhala  moshchnyh  udarov  i  lopnula, kak  myl'nyj  puzyr'.  Tot zhe  chas
namestnik udaril po mostu. YArko-sinij bolid  vrezalsya  v centr mosta, i most
razletelsya  na tysyachu oskolkov. V vozduh  vzleteli tela lyudej i loshadej. |to
proizoshlo tak neozhidanno, chto bitva na mgnovenie zamerla: vse obratili vzory
na most.
     Al'dor, ne ostanavlivayas', otkryl ogon' po beregu, gde kipelo srazhenie,
razya  smertonosnymi zalpami i chuzhih,  i svoih.  Ognennye  vspyshki vsparyvali
zemlyu gigantskim nozhom, podnimaya v vozduh tuchi zemli i pepla.  Nikogo zhivogo
na meste udara ne ostavalos'. ZHrecom ovladela zverinaya yarost' boya. On uzhe ne
kontroliroval  svoi  chuvstva. Bezgranichnaya vlast' sily zavladela im.  I  on,
vzbeshennyj  vseobshchim  chelovecheskim  nichtozhestvom i  glupost'yu, hotel  teper'
raskvitat'sya so vsemi za vse svoi unizheniya.
     Ogromnye shary golubogo pul'siruyushchego sveta,  kotorymi on yarostno osypal
bereg,  nakryvali gruppy  srazhayushchihsya  lyudej.  Srazhenie  prekratilos'. Voiny
prestola bezhali k nemu: boyalis' popast' pod udar magicheskogo oruzhiya, a voiny
Rolanda, rasseyannye po polyu, stremitel'no otstupali v les.
     Kogda  bitva  na  beregu  prekratilas',  on  perenes  ogon'  na  zamok.
Gigantskie sharovye molnii obrushilis' na krepostnye steny. V vozduh podnyalis'
tuchi  kirpichnogo  krosheva,  pyli  i  pepla.  Para  vystrelov  - i  ot  steny
ostavalis'  tol'ko  ostrye  nerovnye   oblomki,  slovno  ostatki  starcheskih
vykroshennyh zubov.
     Te,  kto  ucelel,  zataiv dyhanie,  nablyudali  za  uzhasayushchim  zrelishchem.
Vystrely  sledovali odin  za drugim kazhduyu  sekundu.  Udar - i verh zubchatoj
bashni s flagom Montanii povalilsya vniz, osypayas'  grudoj kroshennogo kirpicha.
"Teper' vse pojmut na ch'ej storone vlast' i sila", - dumal Al'dor.

     ***

     Roland uvidel, kak vzorvalsya pod容mnyj  most s polusotnej  vsadnikov, a
vmeste s nim ruhnula i poslednyaya nadezhda.
     Sinie  sgustki  sveta  bombardirovali zamok,  prevrashchaya  ego  v kroshevo
kamnej  i kirpicha. Lyudi, obezumev, s krikami nosilis' po kreposti ne v silah
najti  ubezhishche.  Tonny kamennyh  i  kirpichnyh  oblomkov  obrushivalis' na  ih
golovy. Roland ponyal, chto zhrecy ne  ostanovyatsya, poka ne prevratyat  zamok  v
grudu shchebnya. Im udalos'  preodolet'  zashchitu i spaseniya teper' ne  bylo.  Vse
koncheno  -  pora  uhodit'. Kak  horosho,  chto  on  vovremya  otoslal  Amandu i
Kventina.  Dolzhno byt'  sejchas oni  v polnoj bezopasnosti. On  dolzhen uvesti
lyudej podzemnym hodom, poka zamok okonchatel'no ne razrushen.
     I  korol'  Roland, prevozmogaya  grohot  boya, prikazal  vsem  uhodit'  v
podvaly zamka.

     ***

     Dzhordan speshil i volok Kventina za ruku vniz po lestnice. Pol po nogami
vzdragival  pri kazhdom  udare,  i oni  slyshali,  kak  s  grohotom  osypayutsya
kamennye glyby sten.
     Oni kinulis' v  levoe krylo zamka, gde dolzhna byla nahoditsya Amanda, no
tam ee ne bylo. Serdce Dzhordana nevol'no szhalos'.
     Uhodit' nado bylo  nemedlenno, poka ne zasypalo vhody v podzemel'e, gde
nahodilsya  ego apparat. Oni  bezhali po pustynnym koridoram zamka, vykrikivaya
imya  korolevy. Steny  zamka sodrogalis'  pod  moguchimi  udarami,  osypaya  ih
kamennoj pyl'yu. Probegaya mimo bol'shih strel'chatyh okon, oni videli, kak nebo
nad zamkom rascherchivayut golubye trassy ognennyh sharov.
     Vsled  za kazhdym  vystrelom slyshalsya  gluhoj udar, zamok  vzdragival  i
prosedal,  kak korabl'  vo vremya  shtorma.  Vershiny bashen i  krepostnyh  sten
kroshilis' i opadali grudoj  izmel'chennogo  kirpicha  i  kamnya. Lyudi  v panike
metalis'  po  dvoru i gibli pod  glybami  i  blokami  rushashchihsya  sten.  "Eshche
nemnogo, -  dumal  Dzhordan, - i budet  pozdno:  zamok  prevratit'sya  v grudu
oblomkov, a vhody v podvaly  budut zamurovany". I on, ne obrashchaya vnimaniya na
vozrazheniya Kventina, upryamo potyanul ego k podvalam.
     No Kventin ne mog  pokinut' zamok bez materi. Im vdrug ovladelo zhestkoe
uporstvo, -  on bol'she ne hotel  podchinyat'sya vole etogo cheloveka, prinesshego
im odni nepriyatnosti. Kogda oni dostigli urovnya podval'nyh etazhej, Kventin s
siloj vyrval ruku.
     -  YA ne pokinu zamok, poka ne najdu otca  i mat'. Poka  ne budu uveren,
chto oni v bezopasnosti, - prokrichal on v lico Dzhordanu.
     - Durak!  Ty ne doberesh'sya potom do  podvalov.  Zamok  cherez  neskol'ko
minut prevratitsya v kuchu oblomkov.
     Kventin so  zlost'yu vzglyanul v lico Dzhordana. Dejstvitel'no, kakoe delo
etomu cheloveku,  obrekshemu ih mir na razrushenie, do zhizni ego  roditelej: on
ozabochen tol'ko  odnim  --  spaseniem sobstvennoj shkury.  Kventin podumal  o
materi, i serdce ego szhalos'. Razve mog on brosit' ee sredi ruin zamka. Net,
pust' Dzhordan ubiraetsya, kuda hochet, na vse chetyre, ili, esli smozhet, na vse
pyat' storon sveta, tol'ko pust' ostavit ih vseh v pokoe.
     Dzhordan, vidimo, prochel  v glazah Kventina  chto-to takoe, chto zastavilo
ego ostanovit'sya.
     "CHto zh raz etot glupyj mal'chishka hochet  ispytat' sud'bu, to  pust',  on
ego  ne  budet  uderzhivat', kazhdyj,  v konce koncov, gospodin svoej sud'by".
Dzhordan v poryve otkryl svoyu tetradku:
     - Tut zapisan kod mesta, v kotoroe  ya dolzhen popast', voz'mi  ego, - on
rvanul  listok  bumagi. -- Esli s toboj  vse budet v  poryadke, nabiraj kod i
prygaj v sunduk. - Dzhordan perevel dyhanie,  vybrasyvaya  iz  sebya  voznikshuyu
yarost'.
     - Postarajsya uspet', ne znayu, smozhesh' li ty spasti roditelej, no mir ty
spasti dolzhen! -- Dzhordan sdelal neskol'ko shagov nazad, eshche s nadezhdoj glyadya
v lico princu,  zatem  povernulsya  i bystro,  pobezhal po dlinnomu  koridoru,
uhodyashchemu v temnotu podvalov.
     Kventin  ostalsya odin. Zdes' v podvale udary slyshalis' gluho,  no steny
treskalis'   i   osypalis'   vse   bolee  intensivno.  Nado  speshit',   poka
dejstvitel'no  ne zasypalo vse prohody. On povernulsya i  pobezhal k lestnice,
vedushchej naverh.

     ***

     Roland pomogal  vytaskivat'  ranenyh iz  zavalov. Bol'she  medlit'  bylo
nel'zya, put' spaseniya ostavalsya tol'ko odin - cherez  podval, gde  mozhno bylo
vospol'zovat'sya apparatom Dzhordana ili  ujti podzemnym  hodom.  On  prikazal
Govardu uvodit' ostavshihsya lyudej k podvalam, a sam brosilsya na verhnie etazhi
zamka: proverit', udalos' li Kventinu i Amande pokinut' zamok.

     ***

     Amanda,  v rycarskih dospehah,  nahodilas'  na  verhu uglovoj  bashni  i
nablyudala  za  hodom bitvy. Ona  videla, kak vsadniki gercoga Galumejskogo s
hodu  vrubilis' v oshelomlennuyu tolpu  vrazheskih soldat i stali  tesnit' ih k
lesu. Ona videla,  kak  horosho  dejstvuet  zashchita Torina,  ograzhdaya krepost'
prozrachnym  kupolom. Zrelishche letayushchih ognennyh sharov  slishkom uvleklo ee,  i
ona  pozdno zametila, chto shary probili zashchitnyj krug i stali  krushit' zamok.
Ona vse eshche byla naverhu,  kogda ruhnula  verhnyaya chast'  steny pered bashnej.
Amanda ne  znala, chto zhrec,  op'yanennyj  svoej  siloj,  davno  primetil  etu
vysokuyu  uglovuyu  bashnyu,  i kak tol'ko stena  pered  nej  byla razrushena, on
udaril ochered'yu ognennyh bolidov po ee vershine. Amanda kak raz spuskalas' po
lestnice, kogda lavina obrushivshihsya sverhu kamnej pogrebla ee.

     ***

     pod nogami  Rolanda hrusteli oskolki stekla  i kamnya, kogda on bezhal po
pustynnym  koridoram,  gromko oklikaya  Amandu  i vseh,  kto  eshche  mog  zdes'
nahodit'sya. Vnezapnyj udar prishelsya na stenu vperedi nego, i Roland zametil,
kak  ona vzdulas'  ogromnym puzyrem, a zatem s grohotom razorvalas', zasypav
ego  grudoj  oskolkov  bitogo kamnya. Tyazhelyj kamennyj oblomok razdrobil  emu
golovu, i ego soznanie bystro.pomerklo.

     ***

     Al'dor  prodolzhal prevrashchat'  zamok v  kuchu  tolchennogo kirpicha.  On  s
udovletvoreniem zametil, chto  eto zanyatie emu  nravitsya vse bol'she i bol'she.
No prazdnik ne byl by prazdnikom bez okonchatel'noj pobedy. Kogda utrom tolpy
etih pridurkov vojdut v zamok, oni dolzhny uvidet' takuyu  kartinu, ot kotoroj
krov' poholodeet v ih zhilah,  i kotoruyu do konca svoih dnej oni so strahom i
trepetom budut peredavat' svoim detyam i vnukam.
     A uzh on-to postaraetsya proizvesti na nih neizgladimoe vpechatlenie, a to
mnogie  iz nih  pozabyli, kakie  pochesti nadlezhit  okazyvat'  Namestniku Ego
Svyatejshestva. To,  chto on prevratit zamok v grudu oblomkov, eto, nesomnenno,
vpechatlyaet,  no  eto lish' chast' velikogo obryada ochishcheniya, kotoryj unichtozhaet
vsyu  skvernu,   ne  ostavlyaya   posle  sebya  grudy  stroitel'nogo  musora   s
pogrebennymi v nih telami eretikov.
     "Glavnyj syurpriz dlya moih vernyh  oruzhenoscev eshche vperedi", - ulybnulsya
pro sebya Al'dor. On sil'no ustal za etu  bespokojnuyu noch', no ona konchalas',
i k rassvetu nuzhno zavershit' nachatoe.
     Vskore on perejdet k zavershayushchemu etapu obryada ochishcheniya.  I k udivleniyu
ego voinov utrom vse budet sovershenno chisto i steril'no  - nikakogo pira dlya
stervyatnikov.

     ***

     Kventin  ne  mog  probit'sya  naverh  skvoz'  tolpu  obezumevshih  lyudej,
hlynuvshih  na nizhnie urovni zamka. On ponyal, chto otec reshil uvodit' lyudej iz
zamka podzemnym hodom. Tolpa zapolnila vse koridory podzemel'ya, i ne bylo ni
malejshego shansa probit'sya na poverhnost' i otyskat' mat'.
     Ostalos' lish' nadeyatsya, chto ona gde-to zdes', sredi  etih lyudej,  i chto
ch'i-to ruki sberegayut ee v etot chas. CHtoby ego ne zatoptali v tolpe, Kventin
pospeshil  k  podzemnomu  hodu.  On luchshe drugih orientirovalsya  v  podzemnyh
koridorah i otvetvleniyah i operedil tolpu.
     Kogda  razdalsya   udar,  on  byl  uzhe  v  bezopasnosti.  Vse  proizoshlo
mgnovenno:  shirokij  kamennyj svod,  opirayushchijsya na  massivnye pryamougol'nye
kolonny,  lopnul,  kak natyanutyj kanat, i na zapertyh  v podzemnyh perehodah
lyudej obrushilsya tysyachetonnyj kamnepad.
     Oglyanuvshis', Kventin uvidel,  kak po koridoru k nemu nesetsya  lavina iz
oskolkov i pyli,  i chto  bylo sil brosilsya vpered.  On nessya po  podzemel'yu,
osveshchaemomu  tusklymi  fakelami,  orientiruyas'  na  podsoznatel'nom  urovne.
Detskie uroki vsplyli v ego soznanii - vse eti  znachki: krestiki, zvezdochki,
kurinnye lapki,  koloski,  zhivotnye,  - on  vdrug  yasno  vspomnil,  chto  oni
oznachayut.
     On bezhal  po  podzemnomu  koridoru,  vovremya delaya nuzhnye  povoroty. Za
poslednie   sutki  stol'ko  vsego   obrushilos'   na  nego,   chto   soznanie,
zaprotestovav,  perestalo   analizirovat'   okruzhayushchuyu  dejstvitel'nost'   i
otklyuchilos'. On  oshchushchal sebya kak  bezmozglaya zavedennaya  kukla, no v etom  i
bylo  ego spasenie. Ostanovis' on  hot'  na  mgnovenie,  zadumajsya, predajsya
vospominaniem, i ego tut zhe poglotila by nadvigayushchayasya lavina.
     No  skrytyj rassudok  - podsoznanie rabotalo chetko i spokojno, poslushno
podskazyvaya nuzhnoe napravlenie puti. U nego ne bylo bol'she ni sil,  ni slez,
ni boli. Dusha zastyla v nemom krike, a nogi nesli ego sami soboj.
     Na  kakom-to  povorote on  ostanovilsya,  chtoby perevesti dyhanie. Kriki
pogrebennyh  pod kamennoj  tolshchej lyudej byli teper' pochti  ne slyshny.  Pered
nimraspolagalis' tri prohoda, otmechennye znakami.  Kventin dyshal tyazhelo, kak
zagnannaya loshad'. Vse perezhitoe navalilos' na nego nepreodolimoj tyazhest'yu, i
on so vzdohom opustilsya na zemlyu, reshiv peredohnut' paru minut.
     I  v  etot moment na  nego  sverhu  tiho  opustilos'  chto-to bol'shoe  i
tyazheloe.

     ***

     Bylo eshche temno, no Al'dor znal, chto rassvet blizok, i reshil pospeshit' s
zavershayushchej  fazoj  obryada.  Zamok  byl  polnost'yu razrushen,  koe-gde  sredi
razvalin  goreli  pozhary. Vyletayushchie iz trenozhnika ognennye shary teper' lish'
peremalyvali kamennye grudy, prevrashchaya ih pyl'. Polovina dela  byla sdelana.
Vrag byl povergnut.
     ZHrec  stal proiznosit' formuly tret'ej  stadii obryada.  "|to dolzhno eshche
bol'she poveselit' moih vernyh oruzhenoscev", - dumal on, vspominaya ispugannye
lica gvardejcev.
     Vspyshki,  izluchaemye  kristallom,  iz  golubyh i  sinih  prevratilis' v
oranzhevye i krasnye i poneslis' k ruinam zamka, na letu obrashchayas' v ogromnyh
plamennyh drakonov. Nastupal zavershayushchij etap obryada, prizvannyj unichtozhit',
ispepelit' ognem vsyakuyu plot', a znachit, i nechistotu.
     Ispolinskie ognennye drakony, porozhdeniya mysli Velikogo ZHreca, bluzhdali
po ruinam,  prosachivalis'  ognem v  samye ukromnye shcheli, vylizyvaya ognennymi
yazykami plot' vsyakuyu: i zhivuyu, i nezhivuyu.
     "Tak  snizoshla na  gorod kara velikaya, razbiv kamni  goroda, - vspomnil
Al'dor slova odnoj drevnej knigi. -- I pogloshcheny byli nevernye  i otstupniki
giennoj ognennoj. I sdelalos' mesto to chisto ot vsyacheskoj skverny i ploti. I
vocarilos' spokojstvie i poryadok".
     "Ognennye drakony, - razmyshlyal namestnik Svyashchennogo prestola, - vylizhut
razvaliny i dostanut zataivshihsya eretikov eshche do rassveta. S voshodom solnca
oni ischeznut. I v  ochishchennyj ot  skverny gorod vojdet  armiya, ne stol'ko dlya
togo, chtoby vospol'zovat'sya svoim  pravom na razboj i razgrablenie,  skol'ko
dlya  togo,  chtoby lishnij  raz  ispytat'  trepet  pered  moshch'yu  Vlastelina  i
potryasennymi preklonit' koleni pered ego Velichiem".




     Kogda Kventina opustili na pol, on po-prezhnemu nichego ne  videl: golova
byla  zakryta  meshkom.  "Mogli  by  etogo  i ne  delat',  -  podumal on, - v
podzemel'e i tak dostatochno temno".
     Ego nesli po uzkim koridoram, spuskali po kakim-to lestnicam, inogda na
krutyh  povorotah  ego  bokam dostavalis'  chuvstvitel'nye  tolchki.  Vse  eto
delalos' v  absolyutnom molchanii,  za ves' put'  nikto iz ego pohititelej  ne
proronil i  slova.  Kventin  uzhe dazhe perestal gadat',  kto  ego pohititeli,
vruchiv  svoyu  sud'bu  provideniyu.  Posle  tyazhelogo  stressa  on  prebyval  v
rasslableno bezvol'nom  sostoyanii  i  prosto  plyl  na rukah etih  nevedomyh
sushchestv.
     O tom, chto eto ne lyudi, on nachal dogadyvat'sya uzhe na  pervyh minutah ih
puteshestviya.  Lyudi ne sopeli  tak tyazhelo, i, krome togo, eti myagkie mohnatye
ruki  i  neslyshnaya postup'  yavno  neobutyh nog. Oni  navalilis'  na  nego  i
nakinuli na golovu  meshok  tak  bystro i  lovko, chto  on  dazhe  ne  uspel ih
razglyadet'. Kakoj put' oni prodelali, on ne mog opredelit': koridory petlyali
pod raznymi uglami, a lestnicy uvodili vse nizhe i nizhe  pod zemlyu. Uzhe posle
pervyh dvuh projdennyh lestnic,  Kventin ponyal, chto  nikogda ne  byval zdes'
prezhde. A  oni  prodolzhali  uglublyat'sya  vse  dal'she  pod  zemlyu. Utomlennoe
soznanie princa  nezametno  otklyuchilos',  i  dal'nejshij  put' on prodelal  v
kakom-to sumerechnom sostoyanii.
     Kogda  ego  postavili  na  nogi i  snyali meshok s  golovy, siyanie yarkogo
sveta, razdroblennogo millionami malen'kih kristallikov,  pokryvayushchih  steny
podzemnogo  zala, bol'no  rezanulo  po glazam. Kventin zazhmurilsya  i  pervye
mgnoveniya svoego  prebyvaniya v  podzemnom mire Gedara mog  rukovodstvovat'sya
tol'ko sluhom. Glaza  postepenno privykali k  blesku kristallov,  i on  smog
poluchshe razglyadet' svoih novyh znakomyh.
     Vse oni byli malen'kogo rosta, cheloveku srednego rosta edva dohodili do
poyasa.  Ih ruki i nogi byli pokryty myagkoj sherst'yu, no vmeste s tem oni byli
odety v naryadnye  odezhdy,  sostoyashchie iz  pestryh  zhiletok i  yarkih  sharovar.
Vooruzheny oni byli korotkimi mechami i palicami. Zabavnye chelovechki  okruzhili
Kventina, s udivleniem rassmatrivali ego, pokachivaya  golovami i smeshno cokaya
yazykami na svoem narechii.
     Kventin  postepenno prihodil  v  sebya i  porazhalsya  krasote  podzemnogo
dvorca. Vitye kolonny, napolnennye myagkim zelenovatym svecheniem, voznosilis'
na  bol'shuyu  vysotu  pod  kruglye  svody  potolka.  Steny,  splosh'  pokrytye
beschislennym  mnozhestvom  kristallikov,  iskrilis' i  perelivalis'  raduzhnym
svetom, neozhidannom v etom podzemel'e. Pol, vylozhennyj matovymi plitami s so
snezhnymi uzorami, svetilsya iznutri golubovatym svetom zimnego utra.
     Legkij   podzemnyj  veterok  shevelil  legkie  serebryanye  kolokol'chiki,
podveshennye k potolku, i oni otzyvalis' nezhnymi melodichnymi zvonom.  "Otkuda
zdes'  stol'ko  sveta?"  --  podumal  Kventin.  Ubayukannyj  nezhnymi  zvukami
kolokol'chikov i iskorkami sveta, on vdrug perestal oshchushchat' ugrozu, otkuda-to
znaya, chto  eti zabavnye  sushchestva,  zhivushchie  v  stol' milom  dome  ne  mogut
prichinit' emu vreda.
     V centre zala nahodilas' kruglaya chasha fontana, tonkie strujki kotorogo,
podnimayas'   v  vozduh,  spletalis'  zatejlivym  uzorom.   Strujki  vody   i
kristalliki,  ustanovlennye v fontane,  iskrilis'  raduzhnymi bryzgami.  "Tak
lyubit' svet mogut tol'ko lyudi, kotorye kogda-to zhili na  poverhnosti  zemli,
no  v silu kakih-to prichin byli  vynuzhdeny spustit'sya v podzemel'ya, -- dumal
Kventin. -- I zdes' gluboko pod zemlej oni sozdali sebe udivitel'no uyutnyj i
prazdnichnyj mir sveta".
     On oglyadelsya  vokrug,  no  tak i  ne smog opredelit', otkuda zhe beretsya
etot yarkij  svet.  I tol'ko lish' spustya  neskol'ko  dnej  prebyvaniya  ego  v
podgornem  mire  Gedar, emu otkryli tajnu sveta.  Solnechnye luchi pronikali v
nedra  gory  cherez sistemu kristallov  gornogo  hrustalya,  obrazuyushchih  soboj
cepochku hitroumnogo svetovoda.
     Vnezapno  tolpa  rasstupilas',  propuskaya   vpered  kakogo-to  vysokogo
cheloveka.  On  byl  vyshe Kventina, a sredi  etih  karlikov i voobshche  kazalsya
velikanom.  On  plyl  skvoz'  tolpu malen'kih sushchestv,  kotoraya  pochtitel'no
rasstupalas' pered nim.
     |to  byl  muzhchina  s  sil'nym i  volevym licom, obramlennym  yarko-ryzhej
borodoj.  Odet on byl v krasnyj zhilet i  korichnevye sharovary,  a  na nogah u
nego byli ryzhie kozhanye sapogi. Na shee u nego  na tolstoj zolotoj cepi visel
znak,  napominayushchij  kakuyu-to bukvu.  On  probiralsya  skvoz'  tolpu,  bystro
perebrasyvayas' s karlikami frazami na ih  chmokayushchem yazyke. Kogda on dobralsya
do Kventina, to  molcha vzyal ego svoej ogromnoj lapishchej za ruku i povel cherez
tolpu. Oni podoshli k fontanu, i  Kventin uvidel tron vozle  ego chashi. Gigant
uselsya na  tron,  postavil  Kventina  pryamo pered soboj i vsmotrelsya v  lico
yunoshi pronicatel'nym i umnym vzglyadom glubokih, kak ozero, golubyh glaz.
     Legkaya  ulybka tronula  ego  guby,  prezhde  chem  oni  raskrylis', chtoby
proiznesti slova:
     -  YA  znayu  tebya,  - skazal ryzheborodyj  velikan. --  Ty  - Kventin syn
Rolanda, korolya Montanii. YA  znayu,  kakaya uchast'  postigla  tvoyu stranu.  Vy
hrabro srazhalis', no vrag  ispol'zoval takie sily,  preodolet' kotorye ne  v
silah nikto iz  smertnyh. Zdes' v nashej podzemnoj strane, kotoraya nazyvaetsya
Gedar,  ty mozhesh' chuvstvovat' sebya v polnoj  bezopasnosti.  Konahu  ne  dano
vlasti  kontrolirovat' nedra i podnebes'e,  poetomu vlast' ego na Zemle poka
ogranichena, - lico giganta sdelalos' ser'eznym.
     -- Menya zovut Melar, ya korol' slavnogo Gedara,  kotoryj  imeet ne menee
dramatichnuyu  istoriyu, chem tvoya rodnaya Montaniya. YA  predlagayu tebe bezopasnyj
priyut. Ty mozhesh'  nahoditsya u nas stol'ko, skol'ko pozhelaesh'  sam.  YA  hochu,
chtoby za eto vremya ty ponyal nekotorye  vazhnye veshchi,  kotorye otkroyutsya tebe.
Sejchas my syadem za stol, a posle zavtraka  tebe budet  neobhodimo horoshen'ko
otdohnut'  i pridti v sebya. Na  poverhnosti budet nebezopasno  eshche neskol'ko
dnej, poka ognennye sobaki ne sozhrut vse, chto  ostalos' ot tvoego  doma. Tak
chto dnya tri-chetyre ty v lyubom sluchae budesh' moim gostem.
     Kventin ne  mog  poverit': etot chelovek govoril s nim na davno  zabytom
Drevnem yazyke, ot kotorogo  v montanskom yazyke malo chto ostalos', no kotoryj
kazhdyj chlen korolevskoj sem'i  obyazan  byl znat' po  zavetu predkov.  I  vot
teper'  eti  znaniya  emu  prigodilis',  i Kventin  byl  ochen'  dovolen  etim
obstoyatel'stvom. On chuvstvoval, chto on dolzhen poblagodarit' korolya Melara za
zabotu o  nem  i,  s  trudom  podyskivaya neobhodimye slova  Drevnego  yazyka,
proiznes:
     -   Blagodaryu   tebya,   velichestvennyj   korol'  Melar,   za  okazannoe
gostepriimstvo presleduemomu putniku.  Teper'  ya ponimayu, chto blagorodstvo i
velikodushie  ne  ogranicheno  poverhnost'yu zemli,  no dazhe v ee  nedrah mozhno
rasschityvat'  na  pomoshch', priyut  i  pokrovitel'stvo,  -  Kventin dazhe slegka
ispugalsya za sebya: nikogda ran'she, dazhe pod ugrozoj nakazaniya, on ne smog by
proiznesti stol' napyshchennoj frazy, no pod etimi chudesnymi svodami,  on vdrug
yavstvenno pochuvstvoval melodiku prekrasnogo Drevnego  yazyka  i  izlozhil svoe
privetstvie pochti rifmovannym slogom.
     Melar  rassmeyalsya  ob容mnym, raskativshimsya po  peshchere  i otozvavshimsya v
serebryanyh  kolokol'chikah,  smehom.  I  vse  podannye  Gedara  takzhe  smeshno
zachirikali, podrazhaya svoemu vlastitelyu.
     Podzemnaya strana udivlyala Kventina. Ona byla nepostizhima i ogromna.  On
i  predpolozhit' ne  mog, chto nedra zemli mogut  byt' izrezany takim ogromnym
kolichestvom peshcher i polostej, v kotoryh vpolne  razmestit'sya korolevstvo, po
razmeram ne ustupayushchee ego rodnoj Montanii.
     YUnogo  princa staralis' ne ostavlyat' odnogo, kogda on  puteshestvoval po
podzemel'yam  ogromnoj  strany, - zabludit'sya  zdes'  nichego ne  stoilo.  Vse
pomeshcheniya  strogo sootvetstvovali  otvedennym celyam: obshchestvennye, torgovye,
proizvodstvennye ili zhilye. Odni iz nih, kak i korolevskie palaty, byli yarko
osveshcheny bleskom tysyach hrustalikov, drugie  pogruzheny v polumrak. I Kventina
staralis' pobystree provesti po etim  polutemnym pomeshcheniyam, ozaryaemym  lish'
spolohami  ognya,  gde,  sognuvshis'  nad  plavil'nymi  pechami  i  granil'nymi
stankami, karliki zanimalis' obrabotkoj metallov  i  dragocennyh  kamnej. No
vmeste s  tem,  ochen'  chasto  emu  vstrechalis'  eshche  ne  obzhitye  podzemnymi
obitatelyami pustye  i temnye peshchery, sohranivshie svoj pervozdannyj prirodnyj
vid.
     Zaly podzemnoj strany  uhodili  vo  vseh napravleniyah: vpered i  nazad,
vpravo  i  vlevo, vverh i vniz.  Vstrechalis'  peshchery izumitel'noj krasoty: s
chudesnymi podzemnymi vodopadami i  ozerami  bezuprechno prozrachnoj  i  chistoj
vody, s vkrapleniyami  sverkayushchih  dragocennyh kamnej  i gornogo  hrustalya, a
takzhe  sosul'kami stalaktitov  i  stalagmitov.  Stranno, no  pod  zemlej  ne
chuvstvovalos' holoda.
     "Ogon'  drevnej  gory",  -  poyasnili  Kventinu aborigeny.  Korol' Melar
rasskazal emu ob etom popodrobnee. Gora Vildu,  kotoraya byla prekrasno vidna
Kventinu iz  okna ego  spal'ni,  byla drevnim  vulkanom, kotoryj  eshche hranil
teplo v svoih nedrah. |to teplo i ispol'zovali hozyaeva podzemelij. Malen'kie
lyudi trudilis' ne pokladaya ruk na podzemnyh razrabotkah, dobyvaya dragocennye
kamni, zoloto, serebro i drugie metally. Zatem dobytye  iskopaemye oni tajno
obmenivali na prodovol'stvie cherez doverennyh lic iz chisla mestnyh krest'yan,
kotorye  iz  pokoleniya  v  pokolenie  zanimalis'  etim tajnym,  no  vygodnym
promyslom.
     "Znal  li otec  o sushchestvovanii  podzemnyh obitatelej? --  zadaval sebe
vopros Kventin. - Ved' oni uzhe mnogie sotni let zhili v nedrah gor, pochti pod
samym zamkom". Skoree vsego, sushchestvovanie podzemnogo narodca  bylo dlya vseh
tajnoj. V protivnom sluchae, vse ravno kakie-nibud' sluhi da prosachivalis' by
na poverhnost'. Hotya,  kak  smutno pripominal  Kventin,  gde-to  v  hronikah
pradedovskogo  vremeni,  on  vstrechal  upominaniya  o  korolevstve  podzemnyh
karlikov.
     Korol' Melar mnogoe  povedal emu,  i kartina vocareniya Konaha predstala
pered  nim.  Konah  porabotil  i  zahvatil  zemlyu,  a  lyudi,  ne  pozhelavshie
pokorit'sya  emu, byli izmeneny proklyatiem i  vynuzhdeny byli, chtoby sohranit'
svoyu  zhizn'  i nezavisimost',  ukryt'sya  pod  zemlej.  Karliki  Gedara  byli
izvechnymi  vragami Konaha,  a  eto  oznachalo,  chto Kventin v ih lice poluchil
nadezhnyh  druzej i soyuznikov. |ta mysl'  radovala  Kventina. Znachit, vse eshche
sushchestvuet  soprotivlenie  bezzhalostnoj  diktature, vse  eshche  est'  na  kogo
operet'sya ne tol'ko  na zemle,  no i  v ee  glubinah, a esli  verit'  korolyu
Melaru, to i na nebe.
     Pervye dva dnya Kventin byl sovershenno podavlen. Posle  togo, kak korol'
Melar  rasskazal  emu  ob ognennyh psah,  Kventin  ponyal, chto v zhivyh iz ego
rodnyh nikogo ne ostalos', a ego dom prevrashchen v grudu dymyashchihsya razvalin.
     Znachit,  on  ostalsya  sovsem odin. Melar  pristavil k  nemu  neskol'kih
chelovechkov,  prekrasno  vladeyushchih  Drevnim  yazykom,  chtoby  oni ne ostavlyali
princa naedine s ego myslyami.  I oni vo vsyu  staralis' razveselit' i otvlech'
ego  ot  grustnyh myslej. No noch'yu,  kogda  zhizn'  pod  goroj  zatihala,  on
okazyvalsya naedine so svoimi gor'kimi myslyami. Bol'  utraty ozhivala  snova i
snova, i on  zamechal, kak glaza  vdrug  napolnyayutsya  neposlushnymi kapel'kami
slez.  Togda  on  vslushivalsya  v  tonen'kij  serebryanyj  zvon kolokol'chikov,
zapryazhennyh v podzemnye veterki, i emu stanovilos' chut' legche.
     Na ishode chetvertogo dnya Melar snova prinyal ego v tronnom zale. Na etot
raz gigant byl sosredotochen i zadumchiv.
     - Moi lyudi pobyvali naverhu.  Armiya Konaha ushla. Ognennye psy zakonchili
svoyu rabotu, ostaviv posle sebya  tol'ko oplavlennye dymyashchiesya kamni, kotorye
budut ostyvat' eshche nedelyu. Bol'she nichego ne ostalos'... -- on pomolchal. -- I
nikogo...
     Kventinu,  uzhe  smirivshimusya s  bezvozvratnoj poterej,  prishlos'  vnov'
ispit' etu gor'kuyu  chashu.  No on reshil byt' muzhestvennym, i ni za chto bol'she
ne pokazyvat' mal'chisheskuyu slabost'.
     - Kogda-to davno  moj narod  uzhe ispil etu chashu, teper' podobnaya uchast'
vypala tvoemu narodu, - prodolzhil  Melar. - No ya  veryu, nastupit den', kogda
zlo  budet  pobezhdeno,  i  emu  vozdastsya po  zaslugam.  Drevnee prorochestvo
glasit:  zloj  vlastitel'  padet, kogda budut soedineny voedino  sily zemli,
neba i  podgornogo mira;  sily  proshlogo, nastoyashchego i  budushchego. Sobravshis'
vmeste, semero  posvyashchennyh odoleyut monarha, za  kotorym stoit t'ma, - Melar
vnimatel'no  vzglyanul na Kventina. --  Mudrye  i znayushchie lyudi  sovetuyut  mne
vnimatel'nee  prismotret'sya k  tebe.  Im  kazhetsya,  chto  ty mozhesh' ispolnit'
vazhnuyu missiyu v bor'be so zlom. Est' dazhe lyudi, kotorye uvereny, chto ty odin
iz izbrannyh, o kotoryh govorit prorochestvo.
     S etimi slovami Melar podnyalsya s trona chto-to skazal svoim priblizhennym
na  yazyke  podzemnogo mira,  kotoryj  Kventin  ponimal  ploho.  Iz polumraka
koridora  vystupila  malen'kaya  sogbennaya  figurka  chelovechka, zakutannogo v
sherstyanoe poncho.
     -  |to  staryj Fargo, - skazal korol'. - I  sdaetsya mne, tol'ko goryachaya
gora Vildu i nebo staree ego. On hochet sprosit' tebya o koe o chem.
     Starichok  medlenno, opirayas'  na posoh iz chernogo dereva, priblizilsya k
Kventinu. Lico ego  bylo malen'koe i smorshchennoe, slovno pechenoe yabloko. No v
otlichie ot lic ego soplemennikov  ono bylo  bolee chelovecheskim, ne  tronutym
charami  proklyatiya  Konaha,  a  na ego rukah  i nogah, hot' oni i  napominali
uzlovatye vetvi vysohshego dereva, ne bylo sherstyanogo pokrova, prisushchego vsem
ostal'nym karlikam. Ego glaza smotreli kuda-to poverh Kventina, i Kventin po
etomu otsutstvuyushchemu vzglyadu dogadalsya, chto staryj Fargo slep.
     Starik protyanul vysohshuyu ruku Kventinu i skazal:
     -  YA uzhe  davno  nichego ne  vizhu,  slyshu  s kazhdym godom  vse huzhe,  no
chuvstvuyu  ya vse  takzhe  horosho,  kak  i vo vremena moej molodosti. Daj  mne,
pozhalujsta, svoyu ruku, synok.
     Fargo popytalsya  bylo napustit' na lico znachitel'nost' i vazhnost', no u
nego poluchilas' takaya umoritel'naya fizionomiya,  chto  Kventin  uzhe bez opaski
protyanul  ruku staren'komu  gnomu. Teplye suhie pal'cy  obeih ruk  obhvatili
ladon' princa.
     V ego prikosnovenii ne bylo nichego nepriyatnogo,  i Kventin rasslabilsya.
I v tot  zhe  mig golova u  nego  plavno zakruzhilas', nogi  stali  myagkimi  i
vatnymi, i esli by ego ne podhvatili szadi, on by tochno svalilsya i stuknulsya
o  kamennyj  pol.  Mysli Kventina  poneslis'  po techeniyu, ego  ohvatil potok
strannyh  obrazom i  neobychnoe chuvstvo,  chto  vse  eto uzhe  kogda-to  s  nim
proishodilo. Emu  pokazyvali kartinki  iz ego  zhizni,  slovno  by mnogoe uzhe
znali napered i hoteli, chtoby  i molodoj Kventin mog uvidet' to, chto gotovit
emu  gryadushchee.  Obrazy,  ne  zaderzhivayas',  smenyali  drug  druga  otdel'nymi
otryvochnymi epizodami, svyazat'  kotorye voedino  bylo sovershenno nevozmozhno.
Osoznanie real'noj dejstvitel'nosti pokinulo  Kventina, on  nahodilsya vnutri
strannogo fil'ma, byl ego  glavnym geroem i plyl vmeste s potokom obrazov ot
epizoda  k epizodu po vole nevedomogo avtora. I v etom  virtual'nom  potoke,
pohozhe, nichego ot  nego  ne  zaviselo, on poslushno,  kak rasplavlennyj vosk,
prinimal formu matricy i ne imel sil otkazat'sya ot etogo.
     CHerez nekotoroe  vremya  on obnaruzhil sebya  lezhashchim na holodnom kamennom
polu i stoyashchih vokrug dikovinnyh chelovechkov. Soznanie vozvrashchalos' medlenno,
on i predstavit' sebe  ne mog skol'ko vremeni proshlo s nachala etogo  poleta.
Vsled za soznaniem  vernulas'  pamyat', i  on  vspomnil malen'kogo  starichka,
kotoryj teper' s hitren'koj ulybochkoj stoyal chut' poodal'. Ryadom so starichkom
stoyal korol' Melar, ozabochenno nablyudaya za molodym princem.
     "CHto on sotvoril so mnoj?", - dumal Kventin. Oshchushchenie, chto on proglotil
za  zavtrakom celuyu  vechnost'  i  ne smog ee perevarit',  ne  pokidalo  ego.
CHuvstvo bylo takoe, budto on za neskol'ko chasov chudom odolel tysyachu tomov iz
otcovskoj  biblioteki,  i  etot  chudovishchnyj koktejl'  raznorodnoj informacii
nikak ne mog usvoit'sya ego soznaniem.
     -  Vstavajte, princ! -- gromko proiznes  korol' karlikov  Melar. --  Vy
dolzhny  nezamedlitel'no  otobedat',  chtoby  vosstanovit'   istoshchennye  sily.
Pochtennyj Fargo, ob座asnite nashemu  gostyu, chto  imenno okazalo na nego  stol'
sil'noe vozdejstvie.
     Posle dvuh bokalov sladkogo krasnogo vina Kventin stal chuvstvovat' sebya
znachitel'no luchshe. Korol' Melar nablyudal za nim vse vremya s kakim-to lukavym
vyrazheniem.  Staryj  Fargo sidel  ryadom s  Kventinom  i prichmokival vino  iz
malahitovogo s  zolotym obodkom  kubka,  okunaya v  nego  svoi redkie  usy  i
borodku.
     -  Pochtennyj Fargo, ya  schitayu, chto prishla pora povedat' nashemu gostyu  i
vsem sobravshimsya zdes' istinu, kotoraya chudesnym obrazom byla otkryta vam.  U
menya net sekretov ot moego naroda, vse  vy - moi brat'ya i sestry, i vse my -
edinaya  sem'ya,  - korol' obnyal Kventina i Fargo.  -  Poetomu, dostopochtennyj
Fargo, oglasite vse, chto yavilos' vam v vashih videniyah, tak, chtoby kazhdyj mog
ponyat' sut' bozhestvennogo provideniya.
     - Vy znaete, druz'ya moi, - nachal Fargo, s trudom otryvaya golovu ot chashi
s vinom.  -  Dolgie ya gody  provel v otshel'nichestve,  trudyas'  neustanno nad
postizheniem  istin Drevnego mira.  Teh istin, byli  dany nam  praroditelyami.
Otec  nash  nebesnyj  pomog  mne  v  trudah moih  i  otkryl  dlya  menya  smysl
prorochestv,  izlozhennyh v svyashchennyh  knigah.  YAzyk  etih  knig  ne  dostupen
prostym  smertnym, a znachenie i smysl slov uskol'zayut i ot posvyashchennyh, no s
pomoshch'yu Vysshih sil mne udalos' uznat' mnogoe. YA ponyal glavnoe: zlo ne vechno,
druz'ya  moi! Ta zlaya sila,  chto  sotni let nazad izgnala nas  s lica  zemli,
zastavila zabit'sya v nory i izurodovala nash oblik - ne vechna. Nash vrag znaet
eto  i  chuvstvuet  opasnost'.  Emu  izvestna  istina  Drevnego  prorochestva,
poetomu-to on i  pospeshil raspravit'sya s Montaniej.  No usiliya ego naprasny:
rano ili pozdno budet budet pobezhdeno na zemle.
     Ibo  skazano: posle ognennoj buri  yavitsya geroj i ob容dinit  sily nedr,
zemli  i neba;  proshlogo, nastoyashchego  i  budushchego. Dolgij put' predstoit emu
projti emu,  chtoby pobedit' zlobnogo vlastelina. Otyshchet on shest' druzej, i s
pomoshch'yu  semi Drevnih  predmetov i znanij nizvergnut oni drakona, terzayushchego
zemlyu.
     A kak  sdelayut  eto, ispolnitsya velikoe prorochestvo:  nastupit na zemle
carstvo radosti  i  svobody,  i  novaya zvezda v nebe ozarit dorogu idushchim  v
nochi.
     Kto zhe  etot  geroj?  Voproshal ya sebya i s userdiem iskal otvet v nochnyh
bdeniyah.   I  byl   otkryt  mne  obraz  yunoshi,  vyhodca  iz  gornoj  strany,
presleduemogo i gonimogo zlymi silami.
     I kak tol'ko ya kosnulsya ruki princa Kventina, ozarenie soshlo na menya, i
ponyal ya, chto eto on - tot geroj, o kotorom glasit prorochestvo. Esli my hotim
pobedit'  vraga  i vernut'sya na zemlyu, my dolzhny otkryt'sya molodomu princu i
vruchit' emu svyashchennoe oruzhie nashego roda. Takovo moe slovo.
     Vse  slushali starika  v pochtitel'nom molchanii, no kak  tol'ko on umolk,
ropot probezhal po ryadam malen'kih chelovechkov, chinno rassevshihsya za stolami v
pirshestvennom zale.
     Odin chelovechek, po-vidimomu,  znatnogo roda,  s massivnoj zolotoj cep'yu
na shee i kinzhalom v zolotyh nozhnah na poyase, vskochil so svoego mesta i zharko
obratilsya k prisutstvuyushchim:
     - YA  ne znayu, prav uvazhaemyj Fargo naschet prorochestv, ili net,  eto eshche
nado proverit'. No, brat'ya moi,  podumajte,  kakomu risku my podvergnem nashe
sushchestvovanie, vruchaya  v ruki neznakomca nashe svyashchennoe  znanie!  Vy znaete:
kazhdomu  rodu bylo vrucheno  Drevnimi  praroditelyami  to ili  inoe  svyashchennoe
znanie, tot  ili  inoj predmet-ohranitel' roda,  sluzhashchij istochnikom  sily i
mogushchestva  roda, k  kotoromu rod  vsegda mog  pribegnut' pri  vozniknovenii
ugrozy ego sushchestvovaniyu.  |tot svyashchennyj predmet my beregli i peredavali ot
pokoleniya k pokoleniyu, ot otca k synu, i esli nash rod vse eshche sushchestvuet, to
vo mnogom blagodarya emu.
     |to nasha poslednyaya nadezhda v  sluchae opasnosti, i teper' nam predlagayut
otdat' ego v chuzhie ruki. I v ch'i? V ruki molodogo cheloveka, ne  znayushchego eshche
zhizni, rasteryannogo i slabogo. Kto mozhet poruchit'sya za vernost' prorochestva?
Kto mozhet poruchit'sya za to, chto  nashe svyashchennoe znanie ne budet ispol'zovano
protiv nas samih? Kto mozhet poruchit'sya za  to, chto nasha svyatynya ne popadet v
ruki vraga  po  vole ili protiv voli etogo molodogo  cheloveka,  kotorogo tut
hotyat predstavit' spasitelem mira.
     Vnemlite  razumu,  brat'ya  moi!  My  ne  mozhem  vveryat'  sud'bu  nashego
mnogostradal'nogo naroda  v  ruki chuzhestranca, polagayas' na  ego  neokrepshuyu
volyu i ne buduchi uverennymi v tom, chto svyatynya roda posluzhit nam vo blago. -
Znatnyj chelovechek, vyskazav  nakonec  vse,  chto u nego  nakopilos'  na dushe,
vydohsya, kak vozdushnyj sharik, i ponuro opustilsya na svoe mesto.
     V  zale  stalo  shumno, obychno  sderzhannye,  chelovechki  burno  obsuzhdali
vystuplenie  oratora.  Kventin  nablyudal  za  vsem  proishodyashchim  rasseyanno,
kazalos', vse eto ego ne kasaetsya. On do sih por ne mog osoznat' vsego,  chto
s nim sluchilos', i kak on za kakoj-to chas prevratilsya prevratilsya  iz yunoshi,
eshche sovsem mal'chishki, v spasitelya chelovechestva.
     Diskussiya prodolzhalas',  vstavali i vystupali uvazhaemye  lyudi  roda, no
Kventina eto obsuzhdenie ne trogalo, on byl polnost'yu pogloshchen svoimi dumami.
CHtoby  osmyslit' vse, chto na nego svalilos', trebovalsya po men'shej mere god.
A ego mozg, ustav prinimat' novye znaniya, prosto hotel otklyuchit'sya. Emu bylo
uzhe vse ravno,  vyberut  li ego  spasitelem  mira  ili vyshvyrnut na s容denie
ognennym psam, vse eshche brodivshim po pepelishchu.
     Vzglyad ego  upal  na korolya Melara,  i  po vyrazheniyu  ego lica  Kventin
zametil,  chto korol' uzhe poryadkom utomlen razgorevshejsya diskussiej i nameren
v blizhajshee vremya polozhit' ej konec.  Tak  i  proizoshlo. Melar podnyal  vverh
ruku i  zastyl na nekotoroe  vremya,  poka  razgoryachennyj narodec  ne zametil
svoego vlastitelya. Ozhivlennye golosa stihli, i v zale vocarilas' tishina.
     -  Mozhno mne  skazat'? - tiho  proiznes korol'.  On  podnyalsya so svoego
trona,  ogromnyj,  srazu zanyavshij  soboj polzala. Kventin zametil, chto  rost
korolya okazyvaet na ego poddannyh neizmenno sil'noe vpechatlenie.
     - YA vnimatel'no vyslushal moj narod. Vse argumenty: za i protiv; Fargo i
ego  opponentov. Vse sushchestvuyushchie tochki zreniya oglasheny v  etom zale. Vopros
yasen. On  stoit dostatochno  prosto:  vveryat' ili net sud'bu nashego naroda, a
vmeste s tem  i sud'bu  vsego mira  v  ruki molodogo paren'ka,  kotoryj  byl
izbran  provideniem  na rol'  osvoboditelya,  -  Melar  vskinul ladon' vverh,
uprezhdaya vozrazhayushchie otkliki, no oni i ne posledovali.
     --  Sotni  let  my,  velikaya  naciya,  pomnyashchaya  lica  svoih  predkov  -
prekrasnye,  blagorodnye lica - proveli pod zemlej. Mnogie iz vas nikogda ne
videli solnca. Nashi deti rozhdayutsya  slepymi, kak kroty, lishennye zhivitel'nyh
luchej nebesnogo  svetila.  Naciej  karlikov i  gnomov  nazyvayut  nas  zhiteli
poverhnosti. Nekogda blagorodnyj i krasivyj narod  vyrozhdaetsya, stanovyas'  s
kazhdym godom vse men'she i bezobraznee. No golos krovi vse eshche zhivet v nas, i
my vybiraem  sebe  v  koroli  togo,  kto po  rostu  i  oblichiyu  bolee drugih
napominaet nam oblik predkov.
     Vsem vam  horosho izvestno, chto  takih detej  v nyneshnem  pokolenii  net
voobshche,  a  eto  znachit,  chto esli  v blizhajshie  gody  ne roditsya normal'nyj
rebenok,  to ya stanu poslednim korolem Gedara, kotoryj v svoih  chertah neset
oblik  praroditelej.  Vam  takzhe  horosho  izvestno,  chto  ya  ne  vechen,  chto
neponyatnaya bolezn'  istochaet moi sily  i,  umerev,  ya ostavlyu  moj narod bez
preemnika. A ved'  na eto i rasschitan  zamysel  kovarnogo Konaha  --  obrech'
narod  Gedara  na vyrozhdenie  i  smert', prevratit' ego v  tolpu  bezmozglyh
urodcev, podobnyh podzemnyh zhivotnym. |togo vy hotite?  Esli li u nas vybor,
krome kak vnyat' znakam Vysshej Sily? Ne ovladeet  li vami otchayanie,  kogda my
otvergnem  poslednij  shans  na  spasenie?  Net,  vybora u nas net.  |to  nash
poslednij  shans  na  spasenie.  Na  spasenie  ne  tol'ko  nashe,  no i  vsego
ostal'nogo mira: i nazemnogo i nebesnogo. A raz u nas net vybora, davajte zhe
s blagodarnost'yu  primem nashu uchast', kakoj  by  gor'koj i pechal'noj  ona ne
byla.
     Zal zatih v pristyzhennom molchanii. Vse zadumalis'  nad  slovami korolya.
Vospol'zovavshis' pauzoj,  korol'  Melar snyal s  shei oval'nyj  medal'on cveta
morskoj volny,  opravlennyj v zolotuyu  koronu, i podoshel k  Kventinu.  Vzdoh
soten golosov prokatilsya pod svodami podzemnogo zala.
     -  |to  -- |rlier,  svyashennyj talisman  nashego roda.  Nashe solnce, nasha
krasota, svoboda  i sila!  V  nem  zaklyucheno nepodverzhennoe vremeni znanie i
istinnoe  viden'e nashego  mira.  Voz'mi  ego  i  obretesh'  Istinu.  No  bud'
ostorozhen, esli tebya odolevayut  lozhnye mysli  i namereniya, Istina -- opasnoe
oruzhie i mozhet obratit'sya protiv tebya.
     Korol'  nadel  medal'on na  sheyu  Kventina. Stremitel'nye toki pronizali
telo princa, i on totchas zhe oshchutil Bremya Tyazheloj Noshi Izbrannogo.
     -  Put' tvoj dolog  i nelegok, -  poslyshalsya nadtresnutyj golos starogo
Fargo.  -- On  projdet po  zemle i nebu, proshlomu i budushchemu  i zavershitsya v
nastoyashchem. Pust'  zhe prebudet s toboj Sila! Znaj,  teper' ot tebya zavisyat ne
tol'ko  nashi  sud'by,  no i  sud'by mnogih mirov.  Posmotri na etih zhenshchin i
detej  i zapomni pechal' ih,  a esli budut iskushat' tebya vragi, vspomni tosku
ih, oshchuti  bol' ot utraty blizkih i pochuvstvuj zapah  pepelishcha rodnogo doma.
Pomni  vsegda,  kto  ty,  i  v  chem  tvoe  prednaznachenie. Tol'ko  s chistymi
pomyslami  i serdcem  zaglyadyvaj  v |rlier,  i  on vsegda pomozhet najti tebe
pravil'nyj put'.

     ***

     Na  sleduyushchee  utro,  kogda  dozornye  Gedara,  uvidev  voshod  solnca,
vozvestili  nastuplenie novogo  dnya,  Kventin  pokinul  podzemnuyu  stranu  i
vozvratilsya v labirint podzemnogo hoda famil'nogo zamka.




     Znakomye   steny   labirinta  vskolyhnuli  volnu  vospominanij.  Tyazhelo
zashchemilo serdce. On ne hotel oglyadyvat'sya nazad  i do samoj poslednej minuty
sderzhival sebya. No vse zhe kogda so svitoj malen'kih  obitatelej  podzemel'ya,
vyshedshih  provodit' ego do reki,  dostig  poslednego povorota, ne vyderzhal i
oglyanulsya.
     Vedushchaya k zamku chast' podzemnogo hoda byla razrushena. Ogromnye valuny i
oskolki  obozhennogo kirpicha  zavalili vhod v labirint.  Vragi doveli delo do
konca. S tyazhelym  serdcem on shel  po znakomomu puti, sveryayas'  so znakami na
povorotah.  Malen'kie  lyudi, chuvstvuya ego sostoyanie,  pytalis'  razvlech' ego
nezatejlivymi  shutkami.  Oni  nesli meshok  s  pripasami  i  oruzhie,  kotorym
snabdili ego v Gedare. Teper' u Kventina bylo nebol'shoe kop'e, svyashchennyj mech
podzemnogo korolevstva,  ukrashennyj zolotom, i shchit s izobrazheniem treh  gor,
nad kotorymi  vshodilo  solnce, --  gerbom  Gedara.  Korol' Melar  ne  poshel
provozhat' ego do reki, oni prostilis' v tom zhe zale, gde i vstretilis'.
     Gigant  sgrabastal v ohapku Kventina, on  utknulsya lbom  emu kuda-to  v
grud', pochuvstvovav ostruyu zvezdu medal'ona, -- znak korolevskoj vlasti.
     - Beregi sebya,  synok. Teper' ty i  tvoya zhizn' prinadlezhat vsemu  miru,
zhazhdushchemu izbavleniya  ot zla.  Starajsya ne podvergat' svoyu zhizn'  opasnosti,
pomni o svoej celi i  ne  pozvolyaj drugim ispol'zovat' tebya v ih sobstvennyh
interesah, kakimi  by  blagorodnymi  oni ne  predstavlyalis', - korol' krepko
prizhal k sebe Kventina.
     --  My dolgo zhdali, kogda pridet  geroj, sposobnyj nizvergnut' drakona.
My verim  tebe i nadeemsya, chto tvoj razum  i schastlivaya  zvezda pomogut tebe
odolet'  nelegkij put'. Ne znayu, svidimsya li eshche...  Moi  sily tayut,  a tvoj
put' dolog... |rlier ukazhet tebe put', i  esli verit' Drevnim, kuda by ty ni
poshel, sud'ba vse  ravno vyvedet  tebya.  Otyshchi shest'  druzej,  shest' veshchej i
odolej zlo.
     Nebol'shoj otryad soprovozhdayushchih Kventina  podzemnyh chelovechkov spustilsya
k reke. Zdes', kak i v starye dobrye vremena, burlil vodopad, i pod goroj na
beregu byli privyazany dve pochernevshie ot vremeni lodki. Nichego ne izmenilos'
zdes' s toj pory, kogda oni s otcom v poslednij raz splavlyalis' po podzemnoj
reke. Gedarcy  pomogli Kventinu zagruzit'  poklazhu  v lodku. Dal'she im  bylo
nel'zya:  ih  glaza ne  vynesli  by  yarkogo dnevnogo solnca. Kventin, stoya  v
lodke, otchalival ot  berega. On uzhe privyk k malen'kim lyudyam, i kogda uvidel
ih plachushchie lica, sam chut'  bylo ne  razrevelsya. No otec vsegda govoril, chto
korolyu ne podobaet  plakat',  i Kventin poprostu opustil  vzglyad. Pered  nim
proplyvali steny  kamennyh peshcher  ego  rodiny, kotoryh  on mozhet byt' bol'she
nikogda ne uvidit.
     CHerez dvadcat'  minut on pokinul peshchery podzemnoj reki i vyplyl v yarkij
solnechnyj den', obdavshij ego zharom poludennogo solnca.  Eshche cherez polchasa on
prichalil  k beregu,  imenno v  tom meste,  gde mnogo let nazad oni vmeste  s
otcom lezhali na progretom beregu reki i smotreli na belye oblaka, bezmyatezhno
plyvushchie v sinem nebe.
     Za rekoj prostiralis' dremuchie lesa Oddora, mesta dikie i neizvedannye.
Iz zhitelej Montanii  syuda  zabredali  lish' samye oderzhimye ohotniki, i kakih
tol'ko  strashnyh skazok oni  ni rasskazyvali  ob etih mestah.  V etih lesah,
kogda-to   davno,  eshche  do  vojny  Velikih  korolej,  raspolagalos'  carstvo
volshebnicy Fredy. Vojna smela vse drevnie carstva, i teper' v dremuchih lesah
Oddora  zhili dikie plemena varvarov i goblinov, ne podchinyayushchiesya dazhe vlasti
Konaha.  V  samom nachale  svoego  vlastvovaniya  Konah  reshil  bylo  uchredit'
namestnichestvo  Oddora,  no naselenie zdes' bylo  stol' malochislenno i diko,
chto nikakogo interesa dlya prestola eti zemli ne predstavlyali. I togda, chtoby
okonchatel'no reshit' vopros Oddora, Konah naslal velikuyu mglu na eti mesta, i
zakryla  ona  solnce  na dolgie sto  let.  Zemlyu zatyanulo  mglistym tumanom,
solnce pomerklo, nekogda  prekrasnye lesa zabolotilis'  i vyrodilis', a vse,
chto v  nih bylo zhivogo,  libo sginulo vo mrake,  libo pererodilos' v uzhasnye
sozdaniya, libo  v strahe bezhalo k ravninam i stepyam Redera. Rasskazyvali pro
dikarej, chudishch i urodcev,  naselyayushchih zdeshnie mesta. Govorili, chto v zdeshnih
bolotah voditsya raznaya nezhit'.
     No les  po beregam reki byl prekrasen. CHistyj  i  strojnyj sosnovyj bor
raspahnul  svoi  ob座atiya pered  Kventinom. Solnyshko  svetilo  yarko, i gromko
raspevali  lesnye  ptichki. I tol'ko  vzglyad  vdal',  na predgor'ya  Montanii,
rozhdal v dushe princa noyushchuyu grust'. No nazad puti ne bylo.
     Kventin voshel v les, myagko stupaya po kovru iz obletevshej hvoi. On reshil
ustroit'  prival  na otkrytoj  lesnoj  polyanke,  perekusit'  i  podumat'. On
raspolozhilsya na stvole upavshego dereva i  prinyalsya za trapezu, blago gedarcy
snabdili ego izryadnym  kolichestvom  pripasov.  Posle  togo,  kak  s  zharenoj
kuricej, domashnim pivom i sladkim zemlyanichnym pirogom bylo pokoncheno, solnce
stalo minovalo zenit.  V lesu nastupilo zatish'e. Posle nedeli provedennoj im
pod zemlej, pogret'sya na solnyshke bylo nastoyashchim  blazhenstvom, a krome togo,
veterok  tak priyatno  shelestel  listvoj derev'ev,  napevaya  svoi kolybel'nye
pesenki,  chto  princ nezametno  dlya  sebya  pogruzilsya  v  dremu.  On  usnul,
prislonivshis' k derevu, s umirotvorennoj ulybkoj, obrashchennoj solncu i sinemu
nebu.
     Vo  sne vse  bylo kak  prezhde. On  skakal  na svoem lyubimom  zherebce  k
rodnomu domu posle progulki, a doma  zhdali privychnye  dela i zanyatiya. Mat' i
otec, vzyavshis' za  ruki, shodili  s paradnoj lestnicy zamka. V nebe  kruzhili
belye domashnie golubi.  Privychnyj i rodnoj mir. No  vdrug  na  nebo napolzla
chernaya  mgla,  prorezaemaya  ognennymi  spolohami,  zakrutilas'   v   smerche,
podhvatila i ponesla ego, vse  glubzhe i  glubzhe zasasyvaya  v  centr ogromnoj
chernoj voronki. T'ma okutala ego so vseh storon, i on chut' ne zadohnulsya. On
izo vseh  sil  barahtalsya v  etoj  gustoj temnoty pytayas' vykarabkat'sya i ne
mog. On uzhe  chuvstvoval, chto  pogibaet,  chto  ne mozhet  prosnut'sya, i v etot
moment  skvoz'  chernotu  prorvalsya sgustok sveta. |to bylo  kak spasitel'nyj
glotok vozduha, on gluboko vdohnul, serdce zakolotilos', i prosnulsya.
     Solnce uzhe oshchutimo sklonilos' k linii zakata  i  pochti kasalos' makushek
derev'ev.  Telo  vo  vremya  sna  zateklo, konechnosti onemeli,  a  golove eshche
roilis' ostatki tyazhelogo sna. Kventin  podnyalsya  na nogi  i sdelal neskol'ko
dvizhenij, chtoby  razognat'  krov'. "Pochemu  tak sluchilos',  -  dumal on.  --
Pochemu  menya vybrosili  iz  moego  mira, ostavili  naedine s  mogushchestvennym
vragom i vozlozhili bremya nevypolnimoj missii". On potrogal |rlier, visyashchij u
nego   na   shee.  "V  ekstraordinarnyh   obstoyatel'stvah,  nado  dejstvovat'
ekstraordinarnym sposobom,  -  vspomnilas' mysl' Drevnih  filosofov.  - Esli
sejchas |rlier ne zarabotaet, i ne ukazhet mne put', ya ego prosto vykinu i..."
--  chto on  budet  delat' dal'she, tak i ne  prishlo emu golovu. On potyanul za
cepochku i vytashchil iz-pod  rubashki  |rlier. Tyazhelyj oval'nyj,  v  korpuse  iz
golubogo  metalla  s zolotoj  okantovkoj,  formoj on  pohodil na  splyushchennoe
kurinoe yajco. Kventin  szhal ego v ruke i oshchutil tyazhest'. Ot |rliera ishodili
chut'  zametnye  vibracii, kak budto vnutri  nego  nahodilsya  kto-to zhivoj  i
speshil skoree proklyunut'sya na svet bozhij skvoz' metallicheskuyu skorlupku.
     Kventin  sel  na povalennoe  derevo,  reshiv,  esli  ego  vdrug  stuknet
nevedomaya sila, padat' emu budet nizko. CHtoby otkryt'  tainstvennyj predmet,
nuzhno bylo  nadavit' na prodolgovatyj vystup sboku  medal'ona. On postaralsya
uspokoit' razvolnovavsheesya serdce i nazhal na knopku. Vnutri |rliera razdalsya
zvonkij shchelchok pruzhiny, no Kventin sderzhal pal'cami verhnyuyu kryshku, ne davaya
ej raspahnut'sya. On posmotrel na lesistyj bereg reki, sdelal glubokij vdoh -
i chemu byt',  tomu ne minovat' --  otpustil  kryshku. CHto-to zvyaknulo, kak  v
muzykal'noj shkatulke, i kryshka  otkrylas'. V  lico Kventinu  polyhnulo yarkim
belym siyaniem, no  ne  oslepilo: rasseyannyj svet ishodil  iz poluprozrachnogo
kristalla   molochnogo   cveta,   nahodyashchegosya  vnutri.   Siyanie   postepenno
oslabevalo,  slovno vyplesnuv  vsyu  svoyu radost' posle  dolgogo  zatocheniya v
temnote.  Kristall  proyasnyalsya, iz  matovogo stanovyas'  prozrachnym,  a v ego
glubine  prostupali  kakie-to  neyasnye  ochertaniya.  Princ  zataiv   dyhanie,
nablyudal za etimi metamorfozami. Ochertaniya predmetov v kristalle stanovilis'
vse bolee chetkimi, i vskore on uvidel zdaniya neznakomogo goroda.
     Teper' vse  bylo horosho razlichimo: gorodskaya stena s vysokimi  bashnyami,
velikolepnye  dvorcy i  parusnye suda v golubom  more.  Kristall vel ego  po
uzkim ulochkam  goroda, i on videl  vokrug lyudej, loshadej, povozki, slovno by
sam  nevidimkoj kralsya po neznakomomu gorodu. Udivitel'noe  videnie  privelo
ego  k  velikolepnomu dvorcu s shirokimi paradnymi stupenyami. CHerez  ogromnyj
tronnyj  zal on  proshel k vnutrennim  pokoyam, prosledoval dlinnoj  anfiladoj
kabinetov, spalen,  stolovyh  i  ochutilsya  v kakom-to zabroshennom  perehode,
zastavlennom  slomannoj  mebel'yu  i  vsyakim hlamom. Nevidimkoj  proskol'znul
cherez zakrytuyu dver'  i  ochutilsya v pomeshchenii, kotoroe chem-to  napomnilo emu
cerkov', znakomuyu po Drevnim  knigam. Zamaskirovannaya  derevyannymi  panelyami
dver' raspahnulas',  i pered nim otkrylas' potajnaya komnata. I v etot moment
kartinka smenilas'.  Teper' |rlier  vel  ego  po  temnomu tonnelyu k kruglomu
zalu, v centre kotorogo razgoralos' kakoe-to siyanie. |to bylo poslednee, chto
on uvidel. Kristall pogas,  i vse zakonchilos'. Kventin eshche  nekotoroe  vremya
sidel  nepodvizhno, zataiv  dyhanie,  v nadezhde,  chto videnie prodolzhitsya. No
kristall  pogas okonchatel'no,  prevrativshis'  v  neprozrachnyj  kusok  belogo
kamnya. Bez  somneniya, v  tom, chto on uvidel,  byl kakoj-to smysl, no vse eto
poka ostavalos' dlya nego zagadkoj.
     Vremya za videniyami  |rliera  probezhalo  nezametno,  i  on  s  udivlenie
obnaruzhil, chto  solnce pochti polnost'yu skrylos' za  gorizontom. T'ma  letnej
nochi opuskalas' bystro,  a on  byl ne gotov k nochlegu.  Uglublyatsya v  les po
temnote  ne  hotelos', i  i  on reshil zanochevat'  zdes', na beregu  reki. On
naskoro  nagreb, skol'ko  smog  valezhnika  i, vybiv iskry  s pomoshch'yu ogniva,
razvel nebol'shoj koster. Hvojnye vetki davali bol'she  dyma, chem ognya, no eto
bylo dazhe  horosho  -- pomogalo otgonyat' polchishcha nenasytnyh komarov  i moshki.
Stalo prohladno, i Kventin zavernulsya v bol'shoe sherstyanoe odeyalo, podarennoe
zabotlivymi gedarcami. Nad golovoj siyali yarkie zvezdy, kakih  on eshche nikogda
ne vidyval. On podderzhival zhizn' kostra, podbrasyvaya v ogon' hvorostinki. No
do utra ih vse ravno ne hvatit, dazhe esli on ni razu ne zasnet za noch'.
     Les ne stihal ni na minutu. S nastupleniem temnoty mnogie lesnye zvuki,
chto  prezhde  teryalis'  v  veselom  shume  dnya,  stali  namnogo  otchetlivee  i
rel'efnee.  To gde-to podnimetsya  neyasnyj shum nasheptyvayushchego chto-to na svoem
yazyke nochnogo veterka,  to gulko uhnet filin, to slomaetsya vetka pod tyazheloj
postup'yu zverya --  hozyaina lesa. Les temnoj stenoj okruzhil Kventina, pytayas'
napugat' i prognat' proch' neproshenogo cheloveka. No slishkom mnogo perezhivanij
za poslednee vremya vypalo  na dolyu princa, chtoby prizrachnye razgovory lesnyh
duhov mogli nagnat'  na nego strah. Boyat'sya ne bylo bol'she  sil. Ustalost' i
nervnoe napryazhenie sdelali svoe delo, i on pogruzilsya v son.
     Sny  na  etot  raz  snilis'  bolee  interesnye:  iz   lesa  vyhodili  i
rassmatrivali ego dikovinnye sushchestva, o kakih  on  slyshal lish'  v starinnyh
skazkah.  Trolli i gobliny,  rusalki  i koldun'i vodili horovod vokrug nego,
peregovarivayas'  strannymi golosami. Vse lesnye obitateli vyshli poglazet' na
nevedomoe  sushchestvo,  ob座avivsheesya  v  ih  lesu.  Im bylo  nevdomek, kak eto
chelovek posmel pokazat'sya v ih zapovednom lesu, gde uzhe let sto ne vstrechali
nikogo  iz  lyudej. |tot  son byl  sovershenno ne strashnym, a dazhe interesnym.
Takih chudnyh sushchestv ne smogla by pridumat' dazhe samaya bujnaya fantaziya.
     V  predrassvetnyj   chas  utrennij  holodok  prognal  son,   i  Kventin,
povernuvshis' s boku na  bok, prosnulsya. V  mig  probuzhdeniya emu poslyshalos',
budto by staya ptic ispuganno sorvalas' s  mesta, a v glubine lesa neozhidanno
oborvalsya  kakoj-to smutnyj  razgovor. Kventin proter glaza  i osmotrelsya --
vokrug po-prezhnemu stoyala nochnaya tishina, i tol'ko plesk rechnoj vody slyshalsya
nepodaleku. Koster davno dogorel, i tol'ko tleyushchie ugli koe-gde eshche zmeilis'
ognennymi yazychkami. Kventin pobrosal poslednyuyu porciyu vetok na tleyushchie ugli,
i koster malo-pomalu razgorelsya. Na  nebe  vse eshche goreli zvezdy, no poloska
neba na vostoke stala zametno svetlee, do rassveta ostavalsya, navernoe, chas.
Prigrevshis'  u  ognya, on  nadel  kurtku i pouyutnee zavernulsya v  odeyalo. Kak
vnov' prishel son, Kventin i ne zametil.
     Ego razbudili tonen'kie, kak chirikan'e ptichek, golosa:
     - Ti-ti-ti. Ne budi. Ne budi.
     - Pust' on spit. Ti-ti-ti. Ne budi.
     - YA hochu poshchekotat'. Hi-hi-hi.
     - Ti-ti-ti. Ne budi.
     - Hi-hi-hi. Kak smeshno. On sovsem ne takoj.
     - Ti-ti-ti. Ne budi. My dolzhny potihon'ku ujti.
     Kventin boyalsya otkryt' glaza, ved' togda eti shchebechushchie nevelichki  mogli
ispugat'sya i uletet'. No emu bylo nevynosimo lyubopytno, kto zhe eto takie. On
prodolzhal pritvoryat'sya spyashchim i podslushivat' chirikayushchij razgovor.
     - Ty, podruga, ego ne budi, nado nam potihon'ku ujti.
     - On smeshnoj i bol'shoj, i zabavnyj takoj.
     - On prosnetsya sejchas, i togda nam pridetsya bezhat'.
     Kventin chut' priotkryl glaza, no tak, chtoby govorlivye neznakomcy etogo
ne zametili.  Vnachale skvoz' prishchurennye  veki on nikogo ne uvidel, no, chut'
prismotrevshis', v svete yarkogo letnego utra, zametil, chto vozle nego prygayut
dva malen'kih yarkih pyatnyshka,  pohozhie na solnechnyh zajchikov. Oni bez ustali
nosilis' po  vetkam derev'ev, po kustam i po trave, pri etom shchebecha veselymi
tonen'kimi golosami. Odno iz  etih sozdanij osmelelo nastol'ko, chto prygnulo
s  vetki  pryamo  na grud' Kventinu,  i on totchas  uvidel malen'kuyu  ruchonku,
kotoraya potyanulas' k ego nosu. Emu stalo shchekotno, on ne vyderzhal i  chto est'
sily gromko  chihnul. Razdalsya  veselyj tonen'kij  smeh, i solnechnyj kolobok,
skativshis' s ego grudi, bol'shimi pryzhkami zaprygal k lesu.
     Vtoroj  solnechnyj  zajchik  sprygnul s vershiny  vysokoj sosny  i, chto-to
nedovol'no urcha, tozhe zaskol'zil k lesu.
     - Postojte, kuda zhe vy?! -- kriknul im vdogonku Kventin. -- Ne bojtes',
podojdite syuda!
     Oni, doprygav  pochti do serediny polyany, pritormozili, a zatem  i vovse
ostanovilis' v nereshitel'nosti. No eto prodolzhalos' lish' odno mgnovenie. Oni
ne mogli dolgo ostavat'sya v pokoe i  bez ustali  zaprygali  i zakruzhilis' na
odnom meste.
     Kventin slyshal  ih tonen'kie prepirayushchiesya golosa, no ne mog razobrat',
o chem eto oni tam govoryat. Nakonec odin solnechnyj zajchik, tot, chto hotel ego
poshchekotat', ostorozhno zaskol'zil obratno. No kogda do Kventina ostavalos' ne
bolee  pyati shagov,  on ne  uderzhalsya  i s razmahu  prygnul  pryamo  na  stvol
upavshego dereva,  okolo kotorogo razmestilsya Kventin. Teper' princ sumel ego
horosho razglyadet'.
     YArkij solnechnyj sharik  nikak ne hotel  ostavat'sya v  pokoe i postoyanno,
kak zavedennyj,  podprygival  na meste.  Vremya ot vremeni u nego  poyavlyalis'
para  malen'kih  ruchek  i  nozhek  i lukavaya  igrivaya  rozhica  s  hitren'kimi
glazkami. Malyshu, vidimo, hotelos' pokazat' druzhku svoyu hrabrost', i on ves'
tak i luchilsya  gordost'yu i samodovol'stvom. Vtoroj  solnechnyj zajchik,  vidya,
chto ego druzhku nichego ne ugrozhaet, tozhe stal podbirat'sya poblizhe.
     Kventin s izumleniem razglyadyval malen'koe solnechnoe chudo.
     - Kto vy takie?
     Vopros  pochemu-to  ochen'  rassmeshil  vtorogo  zajchika,  i  on   zashelsya
tonen'kim  zalivistym  smehom,  slovno  malen'kij   serebryanyj  kolokol'chik.
Nakonec on uspokoilsya, udivlenno  vsplesnuv ruchkami  ot  nevezhestva bol'shogo
neznakomca.
     -  YA  Rikki,  a eto Molli! My v lesu vsegda zhivem,  vmeste s  solnyshkom
vstaem.
     Rikki,  vidimo,  zatrudnyali  slishkom dlinnye  razgovory  i  ob座asneniya,
poetomu, ne  najdya, chto skazat'  dal'she,  on s vostorgom zaprygal  na meste,
vzmahami ruki priglashaya  Molli prisoedinit'sya  k besede. Molli zaprygnula na
stvol povalennoj sosny. Na vzglyad  Kventina ona byla kak  dve kapli vody,  a
tochnee solnechnogo sveta, pohozha na Rikki, i kak ih razlichit', on ne mog sebe
predstavit'.
     - Zdravstvuj, Molli! -  obratilsya on k  solnechnomu zajchiku. -- Spasibo,
chto ty menya razbudila, a to uzhe  skoro polden', a ya eshche nichego ne  sdelal. -
Molli,  dovol'naya,  chto  na  nee  obratili  vnimanie,   zaprygala,  tonen'ko
podhihikivaya.
     - A ty kto takoj?
     -  YA  Kventin iz Montanii. Moj  dom razrushili  vragi, i  ya  idu,  chtoby
vosstanovit' spravedlivost'. Pravda, ne znayu eshche, kak eto sdelat'.
     - Kventin! Kventin! -- radostno zachirikali solnechnye zajchiki, - Kventin
iz Montanii! Nam govorili! Nam govorili pro tebya!
     - Kto zhe i chto vam govoril pro menya?
     - Nash papa solnce i mama voda. Znaem my vse pro tebya!
     Rikki  na   mgnovenie   zastyl   na  odnom  meste,   vyrazhaya   glubokuyu
zadumchivost', no eto, kak zametil Kventin, moglo otrazit'sya na ego zdorov'e.
Solnechnyj zajchik vdrug stal tusklee, nachal s容zhivat'sya i krasnet'. No Molli,
vovremya zametiv proishodyashchie s drugom peremeny, tolknula ego v bok, i Rikki,
osvobodivshis' ot tyazhkoj zadumchivosti, snova veselo  zaprygal, vosstanavlivaya
svoj cvet i formu.
     - Nam nel'zya ostavat'sya v pokoe, my teryaem k zhizni volyu! --zayavil on.
     Kventin  byl by ne  proch'  pogovorit' o vole  k zhizni, no kak-nibud'  v
drugoj  raz,  sejchas zhe emu  hotelos'  vernut'sya  k ih prezhnemu  razgovoru i
vyyasnit', kto zhe oni takie, i otkuda oni ego znayut.
     Molli, slovno ugadav ego mysli, skazala:
     - Nam pro tebya rasskazali drozdy,
     te, chto leteli v gnezda svoi.
     Dom i dvorec razrushen dotla,
     zlaya s toboj priklyuchilas' sud'ba.
     Solnce-otec i mat'-zerkal'naya glad'
     nam prikazali tebya ohranyat'.
     Veleno nam tebe peredat',
     chtob ty v put' otpravlyalsya opyat'.
     Esli nas ty s soboyu voz'mesh',
     Pomozhem vsegda, koli v bedu popadesh'.
     - CHestno govorya, ya i sam ne ponimayu, kuda mne  idti i chto delat', chtoby
spasti mir.
     -  O tom  ne  zabot'sya.  I  po  stolet'yam  rasstavleny  vehi. I  vsyakij
podskazhet, s kem ty ni vstret'sya.
     "Mne by uverennost' etih malen'kih sozdanij,  - podumal Kventin, glyadya,
s kakoj legkost'yu shchebechut stihami, prygayut i peremeshchayutsya v prostranstve ego
novye druz'ya. -- Togda by ya tochno znal, chto mne delat' i kuda idti".
     On  vse bol'she ponimal,  chto vybora  u  nego net, i emu  ugotovana rol'
spasitelya  mira, raz  uzh  dazhe takie  stihii  kak solnce i  voda  stali  ego
soyuznikami. Net,  ne  zrya emu vruchili  |rlier: on  dolzhen projti cherez  lesa
Oddora i otyskat' prividivshijsya emu gorod. Mozhet, tam on smozhet najti druzej
i Drevnie predmety, chtoby  pobedit' Konaha. O tom, chto budet dal'she, on poka
ne zadumyvalsya.
     Pered  tem,  kak  otpravit'sya  v   dorogu   cherez  les,  Kventin  reshil
perekusit',  a  ego  novye  sputniki  besprestanno  prygali  vokrug,  norovya
poshchekotat' ego yarkim luchikom i posmeyat'sya nad  tem, kak on zabavno chihaet. I
nado skazat', eto im chasten'ko udavalos'. Solnce stoyalo v zenite,  kogda  on
podnyalsya  na nogi i tronulsya  v put'. Rikki i  Molli  bespechno prygali pered
nim,  pokazyvaya dorogu,  hotya Kventin ne mog by poruchit'sya za to, chto ona im
dejstvitel'no izvestna.
     Vskore  oni  nashli  chto-to vrode staroj  zarosshej  tropy ili  dorogi  i
dvinulis' po  nej. Les  stanovilsya gushche.  Vysokie  i  strojnye sosny i kedry
postepenno  ustupali mesto  listvennym  derev'yam, kotorye tesno,  kak  deti,
chtoby ne poteryat'sya, spletalis' vetvyami drug s drugom. Tropa, po kotoroj oni
shli, kogda-to byla  dorogoj. Kventin ponyal eto po podlesku, chto podrastal po
storonam drevnej dorogi, delaya ee god ot goda vse bolee uzkoj. Vozmozhno, eta
tropa i byla kogda-to tem Velikim putem, chto vel ot beregov Zapadnogo  morya,
cherez Montaniyu, lesa  Oddora i stepi Redera k yuzhnomu poberezh'yu. No teper' ot
dorogi  ostalas'  lish'  lesnaya  tropa,  s trudom  ugadyvaemaya  sredi  gustoj
porosli.
     Kventin pytalsya vspomnit' vse, chto on  znal iz knig i uchebnikov ob etih
zemlyah. Poluchalos',  ne  tak uzh  i mnogo.  Dazhe  esli by  so  staryh  vremen
sohranilis'  karty etih mest, oni vryad li by emu  prigodilis': v  rezul'tate
vojn i proklyatiya  Konaha zdes' vse  razitel'no peremenilos'. Mnogie goroda i
poselki byli smeteny  s lica  zemli, dorogi  zarosli  travoj i  zateryalis' v
lesu, a reki razlilis' i  zatopili  prezhde vozdelannye  i plodorodnye zemli.
Poetomu  ostavalos' nadeyat'sya tol'ko na sobstvennuyu smekalku  i bozhestvennoe
providenie,  izbravshee ego  svoim orudiem.  On  i ponyatiya  ne imel,  skol'ko
vremeni u nego ujdet na dorogu do Redera. Verstovyh stolbov na  etoj  doroge
ne bylo. I skol'ko on ni sililsya,  tak i  ne smog pripomnit', est' li v etih
mestah kakie-nibud'  naselennye punkty ili net.  Posle  zaklyatiya Konaha, vse
zdes' prishlo v pervozdannuyu dikost'. Kventin  znal, chto emu  pridetsya projti
po zabroshennym  i  opasnym mestam, no vmeste  s  tem otchayaniya  ne bylo.  CHto
proizoshlo, to proizoshlo. Nichego uzhe ne vernesh'. Vozvrashchat'sya bylo nekuda: ne
bylo ni doma, ni otca, ni mamy. Pozadi ne bylo nichego, krome pepla.
     I  nogi, ne doveryaya malodushnym dovodam rassudka, luchshe znali svoe delo:
nesli  ego po  zabroshennoj  doroge,  ne  davaya  ni minuty  dlya  peredyshki  i
ostanovki, chtoby brosit' nazad hotya by eshche odin proshchal'nyj vzglyad. Tak  on i
shel, poka ne  uvidel, chto solnce nachinaet skryvat'sya za derev'yami, a veselaya
parochka  Rikki  i Molli  stanovitsya  vse menee razlichimoj  na fone  travy  i
derev'ev. Togda on reshil, chto  prishla  pora  nemnogo  peredohnut'. Edy  bylo
mnogo, a vot voda vo flyage uzhe umen'shilas'  napolovinu,  i  Kventin podumal,
chto bylo by  neploho vyjti k  lesnomu ruch'yu, kotoryj on peresek nedavno. Kak
tol'ko on ostanovilsya,  Rikki i Molli rinulis' k nemu  i veselo zaprygali po
ego plecham i golove.
     - Skoro solnyshku zakat, i nam pridet pora pospat'!
     - A ujdet nochnaya ten', budem my s toboj ves' den'!
     - S  toboj v  lesu my  nerazluchny, a  vyjdya  v step', pojmaj  poslednij
luchik, - s etimi slovami solnechnye zajchiki pomerkli i rastayali v nastupayushchej
temnote.
     Ruchej Kventin nashel v sta shagah k severu ot dorogi, kotoraya poka strogo
shla s zapada  na vostok. Zdes' zhe on i  reshil  provesti noch'. Na etot raz on
prigotovilsya osnovatel'no: nabral bol'shuyu kuchu sushnyaka, chtoby kostra hvatilo
na  vsyu noch', a  na sluchaj nepogody  soorudil shalash  s podstilkoj  iz myagkih
vetok. V proshluyu noch' on sovershenno pozabyl  o bezopasnosti, poetomu teper',
vytashchiv  mech  iz   nozhen,  polozhil  ego  ryadom  s  soboj.  Kosterok,  veselo
potreskivaya, lizal ognennymi yazykami suhie vetki.  Na  nebe  zazhglis'  yarkie
zvezdy,  a v lesu stoyala udivitel'naya tishina. "Luchshe zhit' segodnyashnim dnem i
ne dumat',  chto budet zavtra. Zavtra  mozhet byt' luchshe  ili huzhe, no vsegda,
kogda  nachinaesh' zadumyvat'sya nad  etim, nachinaesh' perezhivat' nesluchivsheesya,
opasat'sya i trevozhit'sya, a  eto, po krajnej mere, glupo i, vo vsyakom sluchae,
rastochitel'no  dlya uma i  serdca", -  primerno  s  takimi  myslyami Kventin i
zasnul,  naposledok  gluboko  vdohnuv osvezhennogo  prohladoj  ruch'ya chistogo,
lesnogo vozduha.
     Vojska  stoyali  strojnymi  kare.  Raznaryazhennye,  kak  na parad,  voiny
vytyanulis' po strunke, vsem svoim  vidom  demonstriruya reshimost' otdat' svoi
zhizni  po  pervomu  prikazu  povelitelya.  Prekrasnye  koni  bili  kopytami i
zakusyvali  udila.  Vsadniki  v  zolotyh  s  krasnoj emal'yu  dospehah vysoko
vzmetnuli v privetstvii tyazhelye kop'ya. Boevye kolesnicy oshchetinilis' groznymi
shipami  i pikami. Stroj  luchnikov zastyl,  opirayas' na dlinnye luki.  Vojsko
bylo polnost'yu gotovo k srazheniyu. |ti lyudi gotovy  byli otdat' svoi zhizni za
nego. I Kventin prekrasno ponimal eto, prohodya vdol' stroya predannyh voinov.
On  pristal'no  vsmatrivalsya v  surovye, no vmeste s tem  torzhestvennye lica
voinov, i dumal, chto eto srazhenie stanet poslednim  dlya mnogih iz nih, i chto
u nih net inogo vybora, krome kak pobedit' v boyu ili umeret'.
     On podnyal vzglyad k nebu. CHernye spolohi zatyagivali nebo, zakruchivayas' v
chernom vodovorote vihrya,  kak gigantskie shchupal'ca. Kventin podumal,  chto uzhe
videl  etot  chernyj vodovorot.  Kogda i  gde ne pomnil,  no znal, chto chernye
shchupal'ca uzhe protyagivalis'  k nemu s neba, i on otchayanno ne hotel povtoreniya
etogo koshmara.  I tut  emu  pokazalos', chto odno  iz  shchupalec  na  mgnovenie
zamerlo i potyanulos' k nemu.  On  instinktivno popyatilsya i v tu zhe sekundu v
chernom vodovorote  zametil  ogromnyj s sochnymi  krovavymi  prozhilkami  glaz,
neotryvno nablyudayushchij za nim.
     |to  bylo  nastol'ko  uzhasno,  chto  on  tut  zhe,  eshche  kak  sleduet  ne
prosnuvshis', sel, nevidyashche ustavyas'  v temnotu nochnogo lesa. Kakoe-to  vremya
on vsmatrivalsya v temnotu lesa, pytayas' ulovit' istochnik trevogi,  voznikshej
v   ego  soznanii.  Oshchushchenie,  chto  za  nim  nablyudayut,  ne  prohodilo.  Les
po-prezhnemu spal,  ubayukannyj  tishinoj nochi. Legkij  nochnoj briz skol'zil po
verhushkam  derev'ev, i  oni  otvechali emu  tihim  shepotom.  Vse  bylo  tiho.
Kosterok ponemnogu dogoral.
     Kventin  oglyadelsya.  Noch' byla  takoj temnoj,  chto dazhe esli  by kto  i
podkralsya  nezametno,  on  by  razglyadel  neznakomca  lish'  ryadom  s  soboj.
Trevozhnoe  chuvstvo ne  pokidalo Kventina. On metnul  v  koster  ohapku suhih
vetok. Koster razletelsya  mnozhestvom iskr i chut'  ne pogas. No zatem ogon' s
zhadnost'yu nabrosilsya na svezhuyu dobychu i razgorelsya sil'nym plamenem. Kventin
zastyl, krepko szhimaya dvuruchnyj mech Gedara. Koster osvetil polyanu, i Kventin
zametil legkuyu drozh' v  kustah sleva  ot nego. Blestyashchie  listiki kustarnika
trepetali malen'kimi ladoshkami.
     Ozhidanie nevedomogo strashnee vsego. Strah delaet tebya bezvol'nym. Lyuboe
chudishche  uzhe  oderzhalo  pobedu, esli emu  udalos'  zapugat'  tebya. Nuzhno bylo
dejstvovat'  bystro  i reshitel'no.  Kventin  konchikom  mecha  bystro  ochertil
magicheskij krug, no nuzhnoe zaklinanie nikak  ne vspominalos'. Nakonec chto-to
prishlo emu v golovu,  i  on skorogovorkoj proiznes magicheskuyu formulu. Samoe
udivitel'noe, chto u nego poluchilos' i, sobrav energiyu v  kulak, on vyplesnul
ee v storonu podozritel'nogo kusta.  Snop elektricheskih iskr vyrvalsya iz ego
ruki i  vrezalsya v podozritel'nye  zarosli.  Ottuda donesya tyazhelyj protyazhnyj
ston, i totchas kusty prishli v dvizhenie.
     Ih  bylo  dvoe.  Pervoe,  chto  on  zametil -  eto ih  golovy,  useyannye
bugristymi  narostami.  Glaza  sushchestv  zlobno  goreli krasnym  ognem iz-pod
nizkih nadbrovnyh  dug. Kvadratnye chelyusti  vydavalis'  vpered, obnazhaya  dve
pary ostryh  klykov, torchashchih nad gubami. Dlinnye ruki  dohodili do kolen, a
nad  golovami  vozvyshalis'  gorby.  Pal'cy ruk  i  nog konchalis'  izognutymi
kogtyami. "S etimi  parnyami shutki plohi, -  podumal Kventin.  Hotya ego mozg i
krutilsya  na polnuyu  katushku, reshenie  ne prihodilo. --  Posmotrim,  kak oni
perenosyat  ogon'".  On  shvatil dlinnuyu  goryashchuyu  vetku  i tknul  ej v mordu
chudovishchu. Monstr otshatnulsya, yavno ne ozhidaya  podobnoj  naglosti ot cheloveka.
Vtoroe  chudovishche  zlobno  vzmahnulo  kogtistoj  lapoj,  Kventin  edva  uspel
uvernut'sya -- kogti proshli v dyujme ot ego lica. Oni zlobno hrapeli, razduvaya
shirokie nozdri, i ne svodili s nego  goryashchih glaz, vybiraya podhodyashchij moment
dlya ataki.
     Kventin otchayanno, progonyaya strah,  prokrichal zaklinanie sily. On vlozhil
v  nego vse, chto mog.  Vidimo, ot nego otletel takoj  sgustok  energii,  chto
monstry otshatnulis', kak ot ognya. Mech Gedara zavibriroval i nalilsya tyazhest'yu
v  ego  ruke. Teper' on byl  polnost'yu gotov k boyu.  Kventin sdelal  bystryj
vypad,  i  poka  monstry  ne  ochuhalis', nanes udar. Mech myagko voshel  v telo
chudovishcha, princ dazhe ne  pochuvstvoval  soprotivleniya.  Totchas zhe on vydernul
mech obratno, i  iz  rany na grudi chudovishcha  vyrvalsya  fontan zelenoj  krovi.
Vtoroj monstr otchayanno zarevel i  prygnul na Kventina. Uhodya s linii  ataki,
Kventin rezko  otprygnul v storonu i  podstavil urodu nogu. Zlobnoe chudovishche
so vsego mahu perekuvyrknulos' cherez golovu i na mgnovenie zastylo, stoya  na
kolenyah. Kventinu, dlya kotorogo vremya zamedlilo svoj beg, etogo momenta bylo
dostatochno. On vskinul sverknuvshij molniej mech i odnim udarom smahnul golovu
strashilishcha. Ego  telo eshche stoyalo na kolenyah, kogda golova s vytarashchennymi  v
izumlenii  i zlobe glazami zakatilas'  v  koster.  Pervyj  monstr  prodolzhal
hripet' i bit'sya v sudorogah. Iz nego, kak iz prodyryavlennoj  bochki,  vo vse
storony  hlestali  potoki zelenoj  krovi i peny. Kventin reshil, chto  nastala
pora prekratit' ego mucheniya. Kogda on, krepko szhimaya v ruke mech, priblizilsya
k lesnomu urodu, tot, chuvstvuya priblizhenie skorogo konca, v otchayanii zaskreb
kogtyami, ostavlyaya  chernye  carapiny vspahannoj zemli. Ego chelyusti s dlinnymi
izognutymi klykami v bessilii otkryvalis' i zakryvalis', napominaya chavkayushchij
rot bezzubogo starca. Iz glotki vyryvalis' nechlenorazdel'nye hriplye zvuki.
     - Vse ravno ty ne sobiraesh'sya soobshchit' mne nichego horoshego, inache by ty
sdelal  eto poran'she, - skazal Kventin.  - Sejchas ya oblegchu tvoi  stradaniya.
Prosti,  esli chto ne tak,  ya ved' ne vrach, no nadeyus', v sleduyushchej  zhizni ty
stanesh' horoshim chelovekom. - Kventin vysoko podnyal otlivayushchij golubym svetom
klinok i vonzil ego v gorlo poverzhennogo vraga. Na etom vse bylo koncheno.
     Na  vostoke razgoralas' yarko-krasnaya poloska rassveta,  utrennie zvezdy
blekli  i ischezali. Kventin perevel duh  i  uter pot. Ves' poedinok zanyal ne
bolee desyati minut, no vremya  spressovalos' nastol'ko sil'no, chto, kazalos',
bitva prodolzhalas' neskol'ko chasov. Vpervye v zhizni  on vstupil v rukopashnuyu
shvatku s vragami. I pobedil!
     Kventin otoshel v  storonu, chtoby ne  oshchushchat'  smradnogo zapaha:  golova
monstra, ugodivshaya v koster,  uzhe podgorela. On v zadumchivosti  opustilsya na
zemlyu vozle lesnogo ruch'ya i obmyl oruzhie i ruki ot krovi monstrov. S velikim
udovol'stviem on  napilsya holodnoj klyuchevoj  vody i umylsya. On ponimal,  chto
spaslo  ego  ne  voinskoe  iskusstvo,  ne  boevoe  masterstvo,  a  nichem  ne
opravdannoe vezenie i schastlivyj sluchaj. Esli by ran'she princu skazali,  chto
on  smozhet zaprosto  zavalit'  dvuh  goblinov  ili  trollej,  on  prosto  by
posmeyalsya nad bezyskusnoj lest'yu.
     No v etoj shvatke  nekto mogushchestvennyj i sil'nyj pomog  emu. I ot etoj
mysli Kventinu stalo nemnogo ne po sebe. Vse, hvatit, nadoelo dumat' ob etoj
svoej izbrannosti i isklyuchitel'nosti.
     |rlier zabilsya i zadrozhal na ego grudi. Kventin raspahnul metallicheskuyu
kryshku.  Vnutri vnov' vozniklo molochno-beloe siyanie,  i  ego  soznanie myagko
utonulo v  belom  tumane, izluchaemom  kristallom.  Kventinu videlos', chto on
idet  cherez  derevnyu,  mimo kakih-to zabroshennyh stroenij. Derevnya  kazalas'
bezlyudnoj i pustynnoj,  no on chuvstvoval, chto  za nim  pristal'no nablyudayut.
Priotkrytye  dveri domov, legkoe dvizhenie za oknami.  On  medlenno  brel  po
ulice, namerenno ne oborachivayas', no yasno oshchushchaya spinoj tolchki nastorozhennyh
vzglyadov. Vperedi vidnelos' vysokoe ostrokonechnoe stroenie, vzdymayushcheesya nad
ryadami polurazvalivshihsya izbushek. Nesomnenno, kakoe-to kul'tovoe sooruzhenie.
On  shel k nemu vdol'  derevenskoj ulicy,  utopayushchej v gryazi.  Na perekrestke
dorog on pochemu-to povernul napravo, tolknul kalitku i voshel vo dvor vtorogo
na  etoj  ulice domika. K dveri velo nizkoe kryl'co. Ne toropyas' on podnyalsya
po stupen'kam, soschitav ih, -- raz, dva, tri. Vhodnaya  dver' byla  srabotana
iz tolstyh dosok i obbita zheleznymi polosami. Posredi dveri vyrezan glazok v
forme serdechka.  Kventin  vzyalsya za metallicheskoe kol'co, potyanul dver', ona
so skripom poddalas', raspahnuvshis' v temnotu pomeshcheniya i... |rlier vspyhnul
poslednej yarkoj vspyshkoj i pogas. Kventin eshche  s  minutu  sidel  nepodvizhno,
privodya v poryadok svoi mysli, a zatem s dosadoj zahlopnul  kryshku medal'ona.
Vot tak vsegda, na samom interesnom meste.
     Tem vremenem rassvelo, i les napolnilsya  golosami ptic,  privetstvuyushchih
solnce.  Kventin s trudom proglotil paru kuskov: eda v  eto utro ne lezla  v
gorlo. Dva bezobraznyh trupa nochnyh chudovishch lezhali na pepelishche kostra.
     Nado  bylo  dvigat'sya  dal'she. Vozmozhno, |rlier  popytalsya ukazat'  emu
napravlenie dal'nejshego  puti.  |h,  esli  by  eshche nauchit'sya  razbirat'  eti
neyasnye poslaniya.  Kventin nabral polnuyu flyagu holodnoj vody  i dvinulsya  po
lesnoj doroge.  CHerez  chas,  kogda  solnce  podnyalos' uzhe dostatochno vysoko,
ryadom s nim veselo zaprygali solnechnye zajchiki. CHasov do dvuh dnya on shel, ni
o chem ne dumaya, tihon'ko nasvistyvaya i napevaya kakoj-to motivchik, pomogayushchij
perestavlyat' nogi, i starayas'  osobenno  ne zabivat' golovu raznymi  durnymi
myslyami.
     Nichego primechatel'nogo  emu  ne  vstrechalos', vse tot  zhe, uzhe  stavshij
privychnym, smeshannyj les. Okolo dvuh chasov dnya solnce nastol'ko raspalilos',
chto  Kventin  reshil  sdelat'   prival.  On  svernul  na  nebol'shuyu  polyanku,
okruzhennuyu  dobrodushnymi  berezkami,  sredi  kotoryh  lenivo  zhurchal  lesnoj
rucheek. Kakoe udovol'stvie - styanut' tesnye pyl'nye sapogi i opustit' nogi v
holodnuyu protochnuyu  vodu,  a zatem  otkinut'sya  na  travu i smotret'  skvoz'
smezhennye veki na nebo. Ne hotelos' ni dumat', ni trevozhit'sya. Neozhidanno on
zadremal pod  laskayushchimi  luchami  letnego  solnca.  Son  ego  byl  spokoen i
bezmyatezhen. Razbudil ego primerno  cherez chas shum  lomayushchihsya vetok. On znal,
chto uzhe  dolzhen  stoyat', izgotovivshis'  k boyu. No drema ne hotela otpuskat',
laskaya ego v svoih ob座atiyah. "Otdohni eshche nemnogo, nichego strashnogo, vse eto
prosto shum bespokojnogo lesa".
     Emu  s  trudom  udalos' stryahnut' pokryvalo sna.  I to,  chto on uvidel,
potryaslo  ego.  Na osveshchennuyu solncem  polyanu  vyhodili  dva edinoroga.  Oni
graciozno nesli  izyashchnye tela, prodirayas' skvoz' zarosli kustarnika. Kventin
ne  veril  svoim glazam:  edinorogov schitali  vydumkoj, ih nikto  nikogda ne
videl. I tol'ko  v drevnih predaniyah vstrechalis' upominaniya ob etih chudesnyh
zhivotnyh.  No on  videl ih voochiyu. Ostorozhno, chtoby ne vydat'  sebya nenuzhnym
shumom,  on pripodnyalsya na zemle. Edinorogi  byli v pyatnadcati shagah ot nego.
SHli  ryadom,  golova k  golove,  napravlyayas'  na  vodopoj.  Golovu kazhdogo iz
zhivotnyh  ukrashal  izognutyj   rog.  Odno  iz  zhivotnyh  zametilo  Kventina.
Edinorogi pokosilis'  udivlennymi karimi  glazami  na  nevidannoe  sushchestvo,
ob座avivsheesya v ih lesu.  Zatem odin  iz  nih, vidimo,  samec  izdal kakoj-to
strannyj zvuk,  legon'ko podtolknul  svoyu podrugu, i oni pospeshno skrylis' v
chashche lesa. "|to dolzhno byt'  k udache, - podumal Kventin. - Vstretit' parochku
edinorogov, kotoryh davno uzhe nikto ne videl. Bezuslovno, eto k udache, i ona
mne eshche oj kak prigoditsya".
     Do zakata bylo eshche daleko, i on, otdohnuv  i perekusiv, prodolzhil put'.
Tropinka poprezhnemu vilas' mezhdu derev'yami. "Dolzhno  zhe byt'  zdes' kakoe-to
zhil'e lyudej",  -  dumal  Kventin. Emu uzhe  nadoelo  idti  po dremuchemu lesu.
Kogda-nibud' nochevka, podobnaya vcherashnej, mozhet stat' poslednej.
     On v podrobnostyah vspomnil nochnoj boj. Emu zdorovo povezlo, chto oni  ne
napali na  nego vo sne. |tot les takoj prekrasnyj i veselyj dnem  stanovilsya
ves'ma  opasnym  posle zahoda solnca. Esli  on  ne najdet  v blizhajshee vremya
lyudej i  ne  zaruchitsya ih podderzhkoj, to rano ili  pozdno  chudovishcham povezet
bol'she, chem emu. On vspomnil smerdyashchuyu, obgorayushchuyu v kostre golovu monstra i
nepriyatnyj oznob probezhal po ego telu. Doroga tyanulas' ne odnu sotnyu mil'. I
on dazhe boyalsya predstavit', skol'ko vremeni zajmet ego put'.
     Neozhidanno  tropa poshla v  goru.  Pod容m,  porosshij vysokimi  kedrami i
sosnam, byl dovol'no  krut, i za  desyat' minut Kventin ne odolel i poloviny.
Proshlo ne menee  poluchasa prezhde chem, on,  zapyhavshijsya  i  ustalyj,  dostig
vershiny. Tropa, perekativshis' cherez vershinu gory,  takzhe  kruto ustremlyalas'
vniz. Pered  nim otkrylas'  ravnina,  opoyasannaya  s  treh  storon  lesistymi
gorami. Vnizu pod goroj, prichudlivo izgibayas'  po doline, petlyala  neshirokaya
rechka,  cherez  kotoruyu  byli  perekinuty  ostanki  razrushennogo i  sgnivshego
derevyannogo  mosta.  K  yugu  ot  mosta  Kventin  zametil  razvaliny kakih-to
stroenij. Vidimo, kogda-to  davno  zdes' byla derevnya.  Tropinka, postepenno
rasshiryayas' v zabroshennuyu  dorogu,  vela cherez most v derevnyu. Emu predstoyalo
spustit'sya v dolinu i perejti rechku po mostu.
     Spusk  ne  byl  takim  krutym, kak pod容m,  i  Kventin  s udovol'stviem
spustilsya  pod  uklon  po  trope, ustlannoj  myagkim  hvoej. Spustivshis',  on
obnaruzhil pod nogami ostatki vymoshchennoj krasnym kamnem dorogi. Most derzhalsya
na  chetyreh  kvadratnyh svayah,  sdelannyh iz  belogo kamnya. Oni, nesmotrya na
proshedshie desyatki, a to i sotni let ostavalis' nevredimymi, chego nel'zya bylo
skazat' o derevyannom nastile mosta. Kogda-to tolstye doski i massivnye balki
polnost'yu istleli i vyshcherblennym skeletom navisali nad tekushchej vodoj.
     Kventin vryad li by pereplyl holodnuyu bystruyu rechku, i poetomu ostavalsya
tol'ko odin  put'  -  cherez most.  On stupil na pervuyu dosku,  i ona  opasno
zaskripela  i  zatreshchala  pod  tyazhest'yu  ego  tela.  On  reshil,   chto  luchshe
peredvigat'sya blizhe k  krayam mosta, doski tam vyglyadeli ponadezhnee. Medlenno
i ostorozhno on prodvigalsya vpered, prizhimayas' spinoj k  ograzhdeniyu mosta. On
shel  po nesushchej levoj balke, kotoraya, opirayas' na  kamennye svai, derzhala na
sebe  vsyu  konstrukciyu. Derevyannyj nastil  prognil i ziyal  ogromnymi  dyrami
provalov, skvoz'  kotorye byl viden  bystryj potok  vody. Neskol'ko raz  pod
nogami  Kventina doski, stoilo tol'ko stupit' na nih, s treskom oblamyvalis'
i chernymi truhlyavymi kuskami padali v vodu. Sama  balka  skripela pri kazhdom
ego shage, no derzhalas'.  Kogda  on dobralsya  do  serediny  mosta,  chto-to  s
treskom  slomalos'  u nego za spinoj,  i  on  s  trudom  ustoyal  na nogah  -
ograzhdenie  mosta, na kotoroe on opiralsya,  ruhnulo  v vodu. Teper'  on shel,
balansiruya,  kak  ekvilibrist,  po  prodol'noj   balke.  Prihodilos'  tol'ko
nadeyat'sya,  chto ona  proderzhitsya v techenie teh  desyati-pyatnadcati shagov, chto
ostalis'  do   berega.  Kventin  uskoril  shag,  i  balka  totchas  otozvalas'
nedovol'nym  potreskivaniem, kak by  uprashivaya  putnika ne pokidat'  ee  tak
skoro.
     Bereg byl sovsem ryadom, i esli by ne prilichnaya  vysota mosta, on mog by
prosto  siganut'  v  vodu. Eshche neskol'ko shagov,  i  szadi razdalsya  tresk  i
skrezhet razdiraemogo dereva.  Balka  stala  uhodit' iz-pod  nog. Razdumyvat'
vremeni ne bylo, i on begom rvanulsya vpered. Balka s treskom  ruhnula, kogda
on uzhe byl  nad beregom.  Opora ushla iz-pod nog,  on poletel vniz,  a sledom
posypalis' oblomki i vethie kuski, ostavshiesya ot nastila.
     Kventin upal  na krutuyu kamenistuyu  nasyp' i kuvyrkom skatilsya v  vodu.
Ostatki levoj poloviny mosta ruhnuli ryadom s nim, okativ ego fontanom bryzg.
On tut zhe vyskochil iz holodnoj vody, kak oshparennyj i, v zapale, ceplyayas' za
kornevishcha i redkie kustiki, prorosshie na krutom beregu, vskarabkalsya naverh.
     I  v  etot  moment on  pochuvstvoval  ostruyu bol' v levoj noge i upal na
zemlyu. "Esli eto perelom, delo ploho". Kventin uselsya  na beregu  i s trudom
styanul sapog polnyj  vody.  Zakatal  shtaninu  i uvidel, kak lodyzhka pryamo na
glazah krasneet i otekaet. Skvoz' bol',  krepko stisnuv zuby, Kventin oshchupal
nogu. Kak ne myal  on  ee, nashchupat' perelom ne udalos'. CHerez nekotoroe vremya
bol' nemnogo  stihla, i on  popytalsya podnyat'sya na  nogi. No  prestupit'  na
levuyu nogu ne mog, lyubaya popytka totchas zhe otzyvalas' pronzitel'noj bol'yu.
     Do razvalin  blizhajshego  domika bylo nedaleko. I  on  podobrav  oblomok
doski  i  opirayas'  na  nego,  poskakal na odnoj noge po  doroge, zanesennoj
sloyami peska i gliny i porosshej travoj. Ot bol'shinstva domov ostalis' tol'ko
osypavshiesya razvaliny krasnogo kirpicha, no  nekotorye vyglyadeli molodcami  i
sohranili svoi steny, lishivshis' tol'ko okon i krysh.
     On  dobralsya  do  bolee-menee  sohranivshegosya   dvuhetazhnogo  domika  s
koketlivo vylozhennymi  kirpichom glaznicami  okon i  odinoko torchashchej nad ego
ostovom  pechnoj  truboj.  Steny  doma  sohranilis' horosho,  no  ograda  byla
razrushena, i dvor  polnost'yu zaros vysokoj travoj i byl useyan bitym kirpichom
i drugim musorom vseobshchego raspada i razlozheniya.
     Kventin prodralsya skvoz' ceplyayushchiesya kusty i s trudom preodolel vysokij
porog doma - derevyannoe kryl'co bylo razrusheno.  Ego  vstretil mrachnyj ostov
kogda-to zazhitochnogo doma. Krysha byla sorvana, i ee ostatki valyalis' na polu
pervogo etazha.
     V uglu stoyal  divan s  oblezshej  obivkoj i torchashchimi  spiralyami pruzhin.
Bol'shoj kruglyj  stol v centre komnaty  vyglyadel nevredimym, no byl pogreben
pod oskolkami cherepicy ruhnuvshej kryshi.  Posudnyj shkaf s  vybitymi  steklami
zavalilsya  na  bok.  U  steny  stoyali  dovol'no  krepkij  na  vid  topchan  i
para-trojka   razvalivshihsya   stul'ev.  Sprava   vozvyshalas'  pech'-kamin   s
vyshcherblennymi kvadratikami golubyh izrazcov.
     Kventin  dokovylyal  do  topchana  i  sdernul  s  nego  istlevshuyu  tryapku
pokryvala,  zasypannuyu  oskolkami  cherepicy i  stekla. On ostorozhno,  ozhidaya
padeniya, opustilsya na nekogda  krepkuyu dubovuyu veshch'. Topchan vyderzhal. Teper'
mozhno bylo perevesti duh. On stal osvobozhdat'sya ot mokroj odezhdy. Lodyzhka na
povrezhdennoj noge nastol'ko razbuhla, chto on promuchilsya minut desyat', prezhde
chem smog  styanut' sapog. Vtoroj  sapog tozhe dolgo  ne sdavalsya. Podobrav  po
uglam neskol'ko  podhodyashchih derevyashek, Kventin soorudil nechto  vrode shiny na
povrezhdennuyu  nogu.  Ves'  bandazh  on  tugo perevyazal poloskami  materii  ot
pokryvala.  Teper' emu  ostavalos' pozabotit'sya ob  odezhde,  kotoraya izryadno
namokla  vo vremya ego  vynuzhdennogo kupaniya. Za  hvorostom  daleko hodit' ne
prishlos', predostatochno derevyannyh oblomkov valyalos' v komnate i vo dvore.
     Temnota bystro sgushchalas'.  On  razvel nebol'shoj  koster  pryamo  posredi
komnaty, styanul  s sebya namokshie tryapki  i razvesil ih vokrug  kostra. Samoe
bol'shoj  bedoj bylo  to,  chto  s容stnye  pripasy  propali,  prevrativshis'  v
otvratnoe messivo. Kventin s otvrashcheniem  vyskrebal mokrye komki iz meshka i,
zapivaya  kipyatkom,  zatalkival  ih  v rot.  Produkty  tayali  s  udivitel'noj
bystrotoj, a ved' proshlo ne bolee treh sutok s  togo momenta, kak on vstupil
v les. To li vremya zdes' teklo po-drugomu,  to li eshche chto,  no emu kazalos',
chto on bluzhdaet po etomu lesu uzhe nedeli dve.
     Noch' byla  tihoj, skvoz' bezoblachnoe nebo  yarko, kak i  prezhde,  goreli
zvezdy. Izdaleka  donosilsya shum reki. Ego  nemnogo morozilo,  i  on  peresel
poblizhe k ognyu, ukutavshis'  v vysohshee  odeyalo. Bol'  v  noge  stala tupoj i
dergayushchej. "A nochi zdes'  tihie",  -  s ulybkoj  podumal  Kventin, vspominaya
vcherashnyuyu shvatku s monstrami. Emu  ne hotelos' dumat' o budushchem, o tom, kak
on prodolzhit  put' s bol'noj nogoj. Pust' vse idet, kak idet... Za poslednee
vremya  on  uzhe uspel  ubedit'sya v tom, chto  sud'ba bukval'no  tyanet  ego  za
volosy, kak by on  ne  upiralsya. Poetomu  i  zadumyvat'sya o  budushchem bylo  v
opredelennom smysle bessmyslenno.
     Temnyj kvadrat provala v polu - vhod  v  podval. Nado s utra proverit',
chto  tam...  Kakoe  strannoe mesto.  Kula podevalis'  ego zhiteli? Kogda  eto
proizoshlo? Kogda Konah napustil porchu na eti mesta ili vo vremya vojny? Mysli
tekli, plavno vlivayas' v reku snovidenij. CHerez mgnovenie veki  smezhilis', i
on zabylsya glubokim snom.







     Hishchnye ryby shvatili i volokli ego na dno. On zadyhalsya. Ih ostrye zuby
vpilis'  v bol'nuyu nogu, i ona vzvyla nesterpimoj bol'yu. Soznanie  mgnovenno
vyprygnulo  iz sna.  Kto-to, tyazhelo navalivshis' sverhu, zamatyval emu golovu
otvratitel'noj gniloj tryapkoj,  toj, chto on sbrosil s  topchana. Ni rukoj, ni
nogoj on poshevelit'  ne mog,  ih krepko derzhali. Osobenno dostalos'  bol'noj
noge, ee szhali s takoj  siloj, chto on ne vyderzhal i zaoral vo vse gorlo, tut
zhe  zadohnuvshis'  v pyl'noj  materii.  Nekij  zataennyj  gumanist, chtoby  ne
iskushat'  Kventina vozmozhnost'yu  dal'nejshih  krikov, chem-to  stuknul  ego po
obmotannoj pokryvalom golove.  I esli by Kventin ne poteryal  v  tu zhe minutu
soznanie, on by, navernoe, vmeste so vsemi posmeyalsya nad gluhim zvukom udara
i oblachkom  pyli, chto  istorgla  ego golova.  Zatem ego, kak meshok,  brosili
poperek loshadi, i chetvero vsadnikov bystro skrylis' v nochi.
     Kogda on ochnulsya, srazu zhe zastonal ot boli. Ego spelenali kak kukolku,
ruki  zatekli neimoverno, no  huzhe vsego prishlos' bol'noj noge, kotoruyu,  ne
poshchadiv, obmotali verevkami.  Horosho hot' s golovy ubrali  gryaznuyu tryapku, i
on mog osmotret'sya, gde nahoditsya.
     Rannie  luchi solnca  risovali  na polu i stenah  prichudlivyj  polosatyj
risunok, probivayas' skvoz' shcheli v doshchatyh stenah  saraya. On  lezhal  na grubo
skolochennom derevyannom shchite, lezhashchem na polu. Vystupayushchie bruski shchita bol'no
upiralis'  v  boka  i  spinu.  CHtoby   on  ne  mog  poshevelit'sya,  ego   eshche
dopolnitel'no  prikrutili verevkami k etomu lozhu. V polumrake  Kventin  smog
razglyadet'  obychnye  predmety  domashnej  utvari  nahodyashchiesya  zdes':  bochki,
derevyannye lari, glinyanuyu  posudu, kakie-to yashchiki.  Lyudej bylo ne vidno,  ne
slyshno,  no  po  utrennemu peniyu  petuhov, on opredelil, chto ego  privezli v
derevnyu.
     "Horosho, hot' zdes' lyudi, - podumal  on. --  A  to mog by popast' k tem
urodam".  On posmotrel po  storonam: ego oruzhie i meshok s pripasami ischezli,
toj odezhdy, chto on povesil sushit'sya na kostre tozhe ne bylo vidno. On lezhal v
odnom nizhnem bel'e na  propitannom syrost'yu derevyannom podnose,  kak molodoj
barashek, prigotovlennyj k zaklaniyu. Ot etih myslej emu stalo ne ochen' uyutno.
No za poslednee vremya emu tak nadoelo strashit'sya neopredelennosti, chto on ne
vynes polozhennogo ozhidaniya i zakrichal vo vse gorlo. Snachala nikakogo effekta
ne posledovalo. I emu prishlos'  kriknut' eshche  i eshche raz, prezhde chem  snaruzhi
poslyshalis' voznya i sharkayushchie  shagi. Dver' ispuganno zaskripela na petlyah, i
v pyl'noe pomeshchenie vorvalsya  stolb sveta, na mgnovenie oslepiv  Kventina. V
osveshchennom proeme stoyala  nizkoroslaya sgorblennaya figura  s golovoj, ushedshej
gluboko v plechi.
     Teper' uzhe Kventin po-nastoyashchemu zakrichal ot straha. Gospodi, tol'ko ne
eto!  On  byl bezzashchiten  i bezoruzhen, i oni  mogli  sdelat'  s nim vse, chto
hoteli.  Byt' mozhet, vse eto  vremya oni vyslezhivali ego, chtoby otomstit'  za
smert' svoih sobrat'ev.
     - CHego  oresh'?!  --  Figura v dveryah  proshla  nemnogo vpered,  chtoby na
Kventina  prishlos'  bol'she  sveta.  --   Hochesh'   poran'she  ispolnit'   rol'
matushki-gusyni?
     Slava  bogu,  hudshie  mysli Kventina  ne  opravdalis', no i to, chto  on
uslyshal, ne slishkom  ego uteshilo.  |to byli  lyudi, no kak zhe oni pohodili na
teh monstrov, chto vstretilis' emu v lesu!
     -- Kto vy takie? -- sprosil Kventin.
     Neznakomec podoshel  k nemu vplotnuyu  i naklonilsya tak, chto Kventin smog
ego razglyadet'. Vse zhe eto byl chelovek.  No ego  sgorblennaya spina i dlinnye
krepkie ruki bol'she by  podoshli  gorille. Lico ego pochti  polnost'yu  zaroslo
sherst'yu,  ostaviv  na poverhnosti tol'ko rasplyushchennyj  krasnyj  nos  i  paru
malen'kih i  chernyh,  kak businki,  glaz.  On eshche  blizhe  sklonilsya  k  licu
Kventina i proiznes:
     -  Gostyu podobaet  predstavlyat'sya pervomu.  -  Surovaya smes'  peregara,
davno sgnivshih zubov i tabaka edva ne otpravila Kventina v nokaut.
     -  Vidno, v  vashih  krayah  pozabyli  pravila horoshego  tona,  - Kventin
popytalsya  poshevelit'sya,  chtoby  hot'  nemnogo  oslabit'  puty,  styagivayushchie
bol'nuyu nogu. -- V gosti obychno priglashayut, a ne kradut putnikov na doroge.
     - Ha-ha-ha! -- zahohotal urodec, gukaya  utrobnym smehom. - Indejka uchit
povara,  kakim obrazom  ee prigotovit'. Davnen'ko nam  ne  popadalos' nichego
takogo svezhen'kogo.
     - Razvyazhite menya, u menya bolit noga, vozmozhno, perelom.
     Urodec sklonilsya k Kventinu tak  nizko, chto ego  boroda kosnulas'  lica
Kventina.
     - YA, konechno, tochno ne znayu, no govoryat, -  on pereshel na shepot. - Myaso
ot  straha  i boli stanovitsya eshche vkusnee...  - Poslednyaya shutka  sil'no  ego
rassmeshila,  i  on  zashelsya  bul'kayushchim smehom,  odarivaya  Kventina  volnami
aromatov i bryzgami slyuny iz svoego gnilogo rta.
     -  Prosnetsya  禿k, i, mozhet,  my  tebya  razvyazhem.  Ne  est'  zhe tebya  s
verevkami,  - on snova zashelsya  v  smehe, nahodya  na  redkost' udachnymi svoi
gastronomicheskie  shutki. -- Nadejsya i zhdi! CHasa dva u tebya  eshche est' v lyubom
sluchae.  Mozhesh' rasslabit'sya i  podumat' o chem-nibud' horoshem,  govoryat  eto
tozhe sposobstvuet pishchevareniyu. No ya lichno predpochitayu bolee sil'nye emocii.
     Dver'  za  nim  zakrylas',  i  Kventin ostalsya odin na  odin  so svoimi
myslyami, vremya  ot vremeni zabyvayas' v korotkom  dremotnom sostoyanii. Vskore
dver' vnov'  zaskripela, i v proeme poyavilis' chetyre figury. |ti pohodili na
lyudej bol'she, chem  pervyj  ego znakomyj, vo vsyakom sluchae, rostom i osankoj.
Oni legko podhvatili shchit s Kventinom i vynesli ego na ulicu.
     Derevnya sostoyala  iz malen'kih,  prilepivshihsya drug  k drugu derevyannyh
domikov, bol'shej chast'yu vethih i zapushchennyh. Ego prinesli, kak on dogadalsya,
na central'nuyu ploshchad'. Tolpa sushchestv sil'no zarosshih,  s  kosmami davno  ne
mytyh volos, odetyh v kakie-to lohmot'ya krikami privetstvovala ih poyavlenie.
Kventin zametil,  chto  oni  byli raznymi: nekotorye  pohodili na ego pervogo
posetitelya  - nizkoroslye, obez'yanopodobnye, zarosshie sherst'yu;  drugie bolee
pohodili na lyudej, -  no vse  oni, sudya  po ih vidu, nahodilis' na poslednej
stupeni chelovecheskoj degradacii. Tolpa bystro okruzhila ego. On uzhe niskol'ko
ne somnevalsya, chto popal v plen k dikaryam. Oni  krichali i pokazyvali na nego
pal'cami. V vozglasah slyshalis' udivlenie, ispug i neterpenie raspravy. SHCHit,
k  kotoromu  on  byl privyazan, ustanovili  na  derevyannyj  pomost  v  centre
ploshchadi.
     Vse  eto nastol'ko pohodilo na  durnoj son,  chto Kventinu  kazalos', on
vot-vot  prosnetsya.  Central'naya  ploshchad', na  kotoruyu  ego  prinesli,  byla
okruzhena  chastokolom ostro  otesannyh breven. V  centre  ploshchadi  nahodilos'
uzkoe i  vysokoe derevyannoe stroenie na svayah s vysokim kryl'com, uvenchannoe
ostrokonechnoj  kryshej.  Kryl'co  ukrashali  dva  stolba,   yarko  raskrashennye
kraskami,  s  razvevayushchimisya  na  nih  pyshnymi ptich'imi  per'yami.  Otkuda-to
razdalsya trubnyj golos rozhka. Tolpa  zavolnovalas' i otstupila  ot Kventina.
Vpered  vystupili voiny --  obez'yanopodobnye  sushchestva, vooruzhennye dlinnymi
derevyannymi   kop'yami.   Tolpa,   postepenno   rashodyas'   ot   sobstvennogo
neistovstva, skandirovala:
     - 禿k! 禿k! 禿k!
     Kraem glaza  Kventin zametil, kak v domike na  svayah otkrylas' dver', i
ottuda stal spuskat'sya chelovek v raznocvetnyh ptich'ih per'yah. Dlinnye per'ya,
naleplennye na  goloe telo,  prevrashchali ego  v nelepogo dolgovyazogo pavlina.
Spuskayas'  po  lestnice,  on ispolnyal  kakoj-to obryadovyj  tanec so slozhnymi
zmeeobraznymi dvizheniyami, otchego  ego pavlinij hvost  motalsya iz  storony  v
storonu.
     Zatrubili rozhki,  i udarili tamtamy. Tolpu eto zavelo eshche bol'she, i ona
prishla v neistovstvo. 禿k podoshel vplotnuyu k Kventinu i chto-to kriknul tolpe
na svoem gortannom narechii. Iz tolpy vyshli dva voina, oni nesli mech i luk so
strelami, kotorye prinadlezhali Kventinu. Tolpa vseobshchim  ohom  vyrazila svoe
otnoshenie k oruzhiyu Kventina.  Vidimo, im byla neizvestna  glubokaya obrabotka
metallov, kotoroj vladeli mastera mastera Gedara.
     禿k  vytashchil iz  nozhen sverknuvshij na  solnce mech  Gedara. Tolpa  snova
zashlas'  v  izumlennom vzdohe. 禿k razmahnulsya i s razmahu vognal mech v odin
iz derevyannyh stolbov, chto stoyali ryadom s kryl'com.
     -  Irg!  --  kriknul  禿k,  i  k nemu priblizilsya  tot obez'yanopodobnyj
ublyudok, chto  pervym zahodil k Kventinu. 禿k  chto-to bystro skazal emu,  tot
soglasno kivnul golovoj i podoshel  k Kventinu. No prezhde  chem on  zagovoril,
Kventin otvernul golovu, chtoby pomen'she naslazhdat'sya smradnym dyhaniem etogo
uroda.
     -  Vot teper' nastalo  vremya poznakomit'sya poblizhe, - progovoril on  na
Drevnem yazyke, tshchatel'no podbiraya slova. - Menya  zovut Irg, i ya odin iz vsej
stai  vladeyu Drevnim angom.  Ty, ya  vizhu,  proishodish'  iz znatnoj  sem'i  i
pojmesh' menya bez truda. Vse blagorodnye ne mogut obojtis' bez Anga.
     - Erk - vozhd' nashej stai i zhrec svyashchennoj  pticy. I prezhde chem provesti
polozhennyj ritual, on hotel by poznakomit'sya s toboj. Vsegda polezno znat' s
kakim myasom imeesh' delo! - Irg snova razrazilsya otvratitel'nym smehom. -- On
sprashivaet,  kto  ty? Kakoj ty krovi?  Hotya,  ya  dumayu, my  eto i  tak skoro
uznaem...
     Kventina ohvatila yarost'.  |tot  urod  izdevalsya nad  nim, a on  ne mog
nichego podelat'. Skopishche pridurkov, vo glave s ih idiotskim vozhdem v per'yah.
     - Kakaya tebe raznica, skotina, kto  pered toboj! Ili tebe ne vse ravno,
kem nabit' svoyu utrobu - znatnym ili prostolyudinom?
     Irg opeshil  na  mgnovenie,  razdumyvaya  to  li  razozlit'sya emu, to  li
rassmeyat'sya. No vse-taki etot vesel'chak ne uderzhalsya i snova zahryukal.
     - Esli ty dumaesh', chto nashel podhodyashchee vremya dlya shutok s nashim vozhdem,
to vskore tebe pridetsya pozhalet' ob etom. Vozhd'  ochen' prosit tebya  skazat',
kto ty? -- Irg smyagchil ton.
     - Skazhi etomu duraku v per'yah, chto pered nim Kventin iz Montanii.
     Irg  bystro  proburchal na svoem  yazyke. Vozhd' takzhe bystro emu otvetil.
Businki-glaza  Irga zabegali  v nadezhde obnaruzhit' v svoej  debil'noj golove
hot'  kakuyu-nibud'  zdravuyu  mysl'.  Lico  zhe  vozhdya, vyvalyannoe  v  per'yah,
ostavalos' nepronicaemym.  Oni  vse eshche  prodolzhali o  chem-to soveshchat'sya, no
Kventin zametil, chto  nastroenie  tolpy izmenilos'.  Teper' uzhe  mnogie lyudi
chto-to ozhivlenno obsuzhdali.
     - Do nas doneslas' vest',  chto Montanii bol'she ne sushchestvuet.  Ee narod
pytalsya  protivostoyat' velikomu  pravitelyu,  i byl  unichtozhen.  Odnako  tvoe
oruzhie, drugie veshchi, a takzhe tvoe povedenie vydayut v tebe blagorodnuyu krov'.
Poetomu, Kventin, vozhd' sprashivaet tebya eshche raz, kto ty?
     Kventinu obrydla vsya eta boltovnya. Uzh esli  oni reshili  prigotovit' ego
na  obed ili ostavit'  na uzhin, to, chtoby on  ne skazal, uzhe  ne  smozhet  ni
pomoch', ni navredit' emu.
     -  Skazhi etomu petuhu,  chto ya princ Montanii.  CHto  moya strana vosstala
protiv  Konaha,  no  my  poterpeli  porazhenie.  Skazhi, chto  ya  poteryal  vse:
roditelej, dom i  rodinu. No ya nashel put',  i on privedet menya k pobede  nad
Konahom.
     Glupaya  ulybka spolzla  s  lica Irga,  i oni  s  vozhdem o chem-to  dolgo
soveshchalis'. Nakonec Irg snova obratilsya k Kventinu:
     - Znaesh' li, yunosha, hot'  ty molod i  svezh na vid, no u tebya povrezhdena
noga,  a  eto  mozhet byt' svyazano s  kakim-nibud' zabolevaniem. My ne  mozhem
riskovat' svyashchennym zdorov'em bozhestvennoj  pticy  i  nashej  stai.  Poetomu,
poetomu... - on pomolchal, podbiraya slova. -  Schitaj,  u  nas vremenno propal
appetit. Hotya ya mogu  tebya uspokoit', - dobavil on  s ulybkoj, sdelavshej ego
obez'yan'yu fizionomiyu eshche bolee otvratitel'noj. -- On skoro vernetsya.
     Vozhd' sdelal krugovoj zhest rukoj, obrashchayas' k  svoemu narodu i prizyvaya
ego   k   sebe.  Tolpa   splotilas'   vokrug  Kventina.   Vse  o   ozhivlenno
peregovarivalis'  i  razglyadyvali  princa   Montanii.  Vozhd'  禿k  zastyl  v
velichestvennoj  poze,  slozhiv  ruki na  grudi,  vsem svoim  vidom  izobrazhaya
glubokuyu zadumchivost'. "Myslitel' v per'yah", - opredelil Kventin.
     No vot vozhd'  ozhil i, razglyadev kogo-to  v tolpe, gromko  vykriknul ego
imya.  Tolpa prishla v  dvizhenie, i  iz  nee  vybralas' na redkost' vysokaya  i
strojnaya  dlya  etogo  naroda  zhenshchina.  Dlinnye  chernye volosy  u  nee  byli
raspushcheny do plech i na  lbu  styanuty  tonkim serebryanym  obruchem. Ee dlinnoe
odeyanie chernogo  cveta  bez  kakih-libo  ukrashenij  spadalo  do samoj zemli.
Nichego urodlivogo i obez'yan'ego, prisushchego ee soplemennikam, v nej ne  bylo.
V   tonkih   pal'cah,   ukrashennyh   serebryanymi   kol'cami,   ona   szhimala
chetyrehlepestkovyj goluboj cvetok. Ona izuchayushche smotrela  na Kventina. Vozhd'
o chem-to ee sprashival, i ona negromko otvechala nizkim grudnym golosom. Posle
korotkogo  obmena frazami vozhd' prishel  k vyvodu, chto pora oglasit' reshenie.
On gordo podnyal golovu  i, glyadya poverh golov svoego naroda, proiznes chto-to
dlinnoe i raspevnoe. Tolpa  vnov'  zavolnovalas'. Kventin, kak  emu bylo  ni
toshno, vse zhe rasslyshal v obshchem hore  i nedovol'nye, ropshchushchie golosa. Vozhd',
vidimo, tozhe, i poetomu povtoril to zhe samoe eshche raz, no bolee povelitel'nym
i strogim tonom.
     -    Dira   pozabotitsya   o   tebe,   moj   sladkij   druzhok,    -    s
umilitel'no-pritvornoj  ulybkoj ob座avil  Irg.  -  Poka  my  okonchatel'no  ne
ubedimsya, chto ty ne opasen v kachestve uzhina.
     CHetyre  gorillopodobnyh  voina  legko  podnyali  shchit  s Kventinom  i, ne
razvyazyvaya ego,  ponesli k domu Diry. Poka ego nesli po ulicam derevni, i on
s udivleniem  razglyadyval malen'kie domiki s solomennymi kryshami, pohozhie na
gnezda ptic.  Dvoe voinov, vooruzhennyh kop'yami,  ostalis'  na  strazhe  pered
vhodom v dom  Diry, dvoe drugih udalilis'.  Okonca domika, raspolozhennye pod
potolkom, byli nastol'ko maly, chto v  nih  ne prolezla by i koshka. Tak chto o
pobege plennika mozhno bylo ne bespokoit'sya.
     Kak tol'ko voiny ushli, Dira srazu zhe osvobodila  Kventina ot ego put. V
plemeni ee schitali chuzhoj, i  vryad li ona opasalas', chto kto-nibud' osudit ee
za takoe otnoshenie k plenniku. Mnogie  sheptalis', chto ona  ne pochitaet pticu
Ru, i brosali vsled zlobnye vzglyady, no nikto ne smel vystupit' protiv nee v
otkrytuyu, - Dira slyla koldun'ej. Dazhe 禿k pobaivalsya ee.
     Ona dejstvitel'no ne pohodila  na ostal'nyh, byla beloj voronoj v stae.
Hotya  ee  predki vmeste  so  vsemi  podverglis'  porche,  na  rodu  Diry  eto
otrazilos'  v  men'shej stepeni:  vse  oni, takzhe kak  ih pradedy,  sohranili
pryamuyu osanku  i  chelovecheskuyu  vneshnost'.  YAsno,  bez  koldovstva zdes'  ne
oboshlos',  poetomu soplemenniki Diry otnosilis' k nej i ee rodu s opaskoj  i
podozreniem. So vremenem lyudi stai zabyli rech', chto dostalas' im ot predkov,
i pereshli  na  bolee legkij  yazyk ptic. Iz vsego plemeni angom vladeli  lish'
neskol'ko chelovek, v tom chisle i Dira.
     Byl i eshche odin nastorazhivayushchij moment v  biografii  Diry. Ee doch' Tana.
Nikto ne  znal,  kto ee otec.  Hotya eto  i  bylo delo  proshlogo, no vremya ot
vremeni  razgovory po etomu povodu  voznikali. V stae bylo ne  prinyato  zhit'
zhenshchine bez muzha  ili  s prishlym chuzhakom. Dira zhe  zhila vdvoem s  docher'yu  i
vsyakogo, kto podkatyvalsya k nej, migom  otshivala. I to, chto takih nahodilos'
v   izbytke,  zlilo  osobenno   sil'no.   Ee  doch'   Tana  tak   i  ostalas'
nezakonorozhdennoj, a znachit, nepolnocennoj, v chem-to obyazatel'no ushchemlennoj.
Hotya narodec byl nevelik i borolsya za vyzhivanie, pravilo soblyudalos' strogo,
- chuzhim  ptencam  ne  mesto v  stae. Uzh kak strogo  vozhd'  i  starejshiny  ne
dopytyvalis',  kto  zhe  yavlyaetsya  otcom malen'koj  Tany, vyyasnit'  nichego ne
udalos'.  Sama zhe Dira  derzko  uklonilas'  ot doprosa, i  eto  provelo  eshche
bol'shuyu polosu otchuzhdeniya mezhdu Diroj i staej.
     Kogda Dira ostorozhno  osvobodilsya  Kventina ot  put,  on s trudom  smog
poshevelit' zatekshimi konechnostyami. Bol'naya  noga lezhala  brevnom i nichego ne
chuvstvovala.
     - CHto u tebya s nogoj? -- sprosila Dira.
     - Upal s mosta, kogda perehodil reku.
     -  Po mostu uzhe davno ne hodyat. 禿k rad etomu obstoyatel'stvu. Dazhe esli
by  most  byl ispraven,  on  by prikazal ego  slomat',  -  Dira  vnimatel'no
osmatrivala  povrezhdennuyu nogu  Kventina.  -- Reka ohranyaet nas ot vtorzheniya
chuzhakov,  no ne  meshaet svobodno  peremeshchat'sya  pticam.  Na  tom  beregu,  s
kotorogo ty prishel,  zhivut lyudi i gobliny, na etom pticy. Pticam ugrozhayut  i
te, i drugie, - ona ulybnulas'. - Tak govorit vozhd'.
     - A mne pokazalos', chto vash vozhd', etot  Irg,  da i mnogie  drugie sami
gobliny.
     Dira ulybnulas'.
     - Tol'ko ne vzdumaj skazat' im ob etom, esli  ne hochesh', chtoby tebya tut
zhe izzharili zazhivo. Oni schitayut sebya proishodyashchimi iz roda ptic.
     - Ptic?
     -  Da,  proishodyashchimi  ot  svyashchennoj  pticy  Ru,  pokrovitel'nicy roda.
Kogda-nibud' ya rasskazhu tebe ob etom. - Ona prodolzhala osmatrivat' ego nogu,
i vnezapno nadavila na bol'noe mesto tak, chto Kventin vskriknul.
     -  Noga u tebya povrezhdena ser'ezno,  nado budet  polezhat' nedel'ki dve.
Pereloma  net,  no,  vozmozhno,  treshchina  ili sil'nyj  ushib. Horosho, esli vse
obojdetsya. Budem  lechit'sya. YA dam tebe  chudesnye snadob'ya, i  budesh' zdorov,
kak sokol.
     - Esli menya ne s容dyat k etomu vremeni, - ulybnulsya Kventin.
     Lico Diry stalo nastorozhennym.
     -  |to vse  proklyataya  porcha,  ona  prinesla  pererozhdenie. Lyudi  stali
zlobnymi  i  krovozhadnymi. Hraniteli  eshche boryutsya s etim, no ih ostaetsya vse
men'she,  -  glaza  ee  potemneli  i  s  grust'yu  potupilis'.  --  No  ty  ne
postradaesh': nikto ne smozhet izmenit' togo, chto zapisano v skrizhalyah sud'by,
- temnaya ten' promel'knula po ee blednomu licu, budto nekaya pechal' ot uzhasov
i nesovershenstva etogo mira omrachila ee dushu.
     - Dobrye  travy  i  napitki pomogut tebe  preodolet' nedug i vstat'  na
nogi, - ona  podnesla emu raspisnoj  kubok  s pryano pahnushchim  napitkom. - Ty
ostanesh'sya  u menya  v dome  pod nadezhnoj ohranoj.  -- Ona kivnula v  storonu
dveri, gde mayalis' voiny - Tak, chto tebe poka ne o chem bespokoit'sya.
     Kventin medlenno pil myatnuyu  vlagu  i chuvstvoval,  kak  chto-to teploe i
priyatnoe, slovno  materinskoe teplo razlivaetsya po ego telu. Soznanie  stalo
medlenno svorachivat'sya v tochku i pogruzhat'sya v sladkij son.
     - |to volshebnoe ptich'e moloko, malo  kto iz  lyudej tvoego mira proboval
ego na vkus. Nekogda ono pomoglo nam vyzhit'... -- |to bylo poslednee, chto on
uslyshal prezhde chem skol'znut' pod myagkij polog sna.
     Kogda  on prosnulsya, bylo yarkoe solnechnoe utro.  "Ne  mozhet byt', chto ya
prospal sutki", - podumal Kventin.  Solnce vystrelivalo v  malen'kie okonca,
pronzaya  yarkimi utrennimi  luchami prostranstvo  domika  Diry. Golova  slegka
tumanilas' ot dolgogo  sna. No  vmeste s tem,  on chuvstvoval, chto sily vnov'
napolnyali ego.  On  vzglyanul  na  levuyu  nogu, ona  byla  perevyazana  svezhej
povyazkoj, skryvayushchej  akkuratno  nalozhennuyu  shinu. Eshche,  poka on  spal,  ego
perenesli s  derevyannogo  shchita,  napominayushchego pomost dlya kazni,  na lezhanku
pokrytuyu teploj ovech'ej sherst'yu.
     On lezhal na spine, privodya v poryadok svoi mysli, kogda odin iz  luchikov
voshodyashchego solnca vdrug izmenil svoe napravlenie i kosnulsya ego nosa. Stalo
shchekotno, Kventin ne vyderzhal i  gromko chihnul.  I totchas  uslyshal tonen'kij,
znakomyj emu, smeh:
     - Hi-hi-hi.
     - Ti-ti-ti, - vtoril golosok poton'she.
     Oni vernulis'!  Kventin  byl rad neskazanno, hotya eshche  oshchushchal nebol'shuyu
obidu: oni  brosili ego  v trudnuyu  minutu i ne pokazyvalis' tak dolgo. Tozhe
mne druz'ya, nazyvaetsya.
     - Ti-ti-ti. Prosti, no ran'she my ne mogli pridti.
     - S toboj vsegda my budem vmeste, poka ty budesh' v etom meste!
     - Spasibo bol'shoe, no bud' vy mne druz'ya, predupredili by o napadenii.
     - Togda uzh solnyshko zashlo, i vremya nam vzdremnut' prishlo.
     - |h, vy... Iz-za vas ya v plenu, i menya hotyat s容st'.
     -  Ne  bojsya nichego  i bud' zdorov. A kak  vstanesh' molodcom,  zapasis'
zerkal'nym ty larcom. Togda  hot' den',  hot' t'my  pokrovy, lish'  pozovi, -
vsegda sluzhit' gotovy.
     Rikki i Molli  vzyalis'  za ruki  i ustroili plyasku,  smeshno  vybrasyvaya
tonen'kie nozhki i vzmahivaya  ruchkami. A zatem, slivshis' s odnim iz solnechnyh
luchikov, vyleteli iz okoshka.
     |to bylo tak zabavno, chto Kventin rassmeyalsya. I tut emu pokazalos', chto
kto-to, slovno  peredraznivaya  ego, tihon'ko rassmeyalsya  v  otvet. V  tishine
rannego utra etot smeh prozvuchal zvonom  hrustal'nogo  kolokol'chika. Kventin
pospeshno oglyanulsya -  v malen'koj perednej etogo domika ukryt'sya bylo negde.
No  kraem  glaza vse  zhe zametil, kak  kto-to promel'knul za uglom  sosednej
komnaty. On  pripodnyalsya  na loktyah, chtoby  zaglyanut' za ugol,  no nikogo ne
uvidel. Lyubopytstvo razbiralo ego, i  on oglyadelsya  v poiskah  chego-to,  chto
moglo  posluzhit' emu kostylem. Nichego  podhodyashchego ne uvidel,  pripodnyalsya i
sel na lezhanke.
     -  |j,  kto  tam?! -- sprosil on, kak  mozhno  strozhe.  --  CHto  za mysh'
skrebetsya tam v uglu?
     V otvet  poslyshalis' takie zhe pryskayushchie zvuki, no  bolee priglushennye,
slovno kto-to  pytalsya uderzhat'  neposlushnuyu  smeshinku v  ladoshkah. Kventina
samogo  razbiral edva sderzhivaemyj  smeh, no on tverdo reshil dovesti delo do
konca i dobrat'sya do nevidimogo peresmeshnika.  On vskochil na zdorovuyu nogu i
poskakal na nej ko  vhodu v  sosednyuyu komnatu. Mozhet, i ne stoilo vesti sebya
stol' besceremonno, no i sil lezhat'  bol'she ne  bylo. On derzhalsya  za stenki
brevenchatogo  domika i pomalen'ku, skok-poskok, podbiralsya  k prohodu. Vot i
ugol. Kventin, podobrav  bol'nuyu nogu, opersya dvumya rukami o stenui zaglyanul
za ugol.
     No v  tot zhe mig  otpryanul nazad,  kak oshparennyj, i, ne uderzhavshis' na
odnoj noge, grohnulsya  na  pol. Nichem bol'she ne sderzhivaemyj zalivistyj smeh
zazvuchal  po  vsemu domu. Kventin edva prishel  v  sebya:  iz  temnoty na nego
glyanuli dva ogromnyh goryashchih glaza.
     - Nu,  ladno, izvini, ya ne hotela pugat'  tebya. - On  uvidel protyanutuyu
emu uzkuyu ladoshku. Pered nim stoyala moloden'kaya devushka nebol'shogo rosta. --
Nikogda  ne  videla nichego  bolee  zabavnogo,  chem eti tvoi  druz'ya,  -  ona
ulybalas' emu luchistoj ulybkoj na polnom detskoj neposredstvennosti lice.
     - Mama nauchila  menya koe-chemu, chto mozhno  primenyat' v osobyh sluchayah, -
ne bez gordosti  zayavila  ona.  -- Voobshche, mama znaet mnogo  vsyakih zabavnyh
fokusov.
     Ona  vse  eshche  protyagivala Kventinu  ruku pomoshchi.  Dlinnye  raspushchennye
volosy  temnymi  volnami  pokryvali ee  plechi. CHernoe plat'e izyashchno oblegalo
nevesomuyu  figurku,  priotkryvaya  dlya  vzorov lish' beliznu  malen'kih  bosyh
stupnej i nemnogo lodyzhku.  Tonen'kaya sheya  gordelivo podderzhivala prelestnuyu
golovku, i  Kventin zametil  eshche odin otkrytyj uchastok tela  okolo  shei, gde
belaya nezhnaya kozha byla ocherchena rubcami gruboj materii.
     Konechno,  on ne  mog vzyat' etu malen'kuyu ladoshku v  svoyu  grubuyu ruku i
prodolzhal  oglyadyvat'sya po storonam v poiske podhodyashchej opory. Kak na  greh,
poblizosti  nichego  prigodnogo  ne  bylo.  Polozhenie  stanovilos' vse  bolee
stesnitel'nym,  i Kventin  pochuvstvoval,  kak  rumyanec zalivaet ego shcheki. On
neuklyuzhe perevernulsya na koleni i,  opirayas' rukami ob  pol, zatem o  stenu,
vernulsya  v  vertikal'noe polozhenie. Devchonka  prysnula, i  princ gotov  byl
provalit'sya ot styda pod zemlyu.
     -  Menya zovut Tana, - ona  snova  protyanula emu  svoyu detskuyu  ladoshku.
Tol'ko teper' s velikoj predostorozhnost'yu on osmelilsya pozhat' ee. Tana, edva
dohodivshaya emu do plecha, kazalas' takoj hrupkoj i  bezzashchitnoj.  On vzglyanul
ej v glaza, i ona tut zhe opustila vzor.
     - Mama ne hotela, chtoby  ya bespokoila vas, - pereshla ona na oficial'nyj
ton. --  No eto predstavlenie bylo nastol'ko  chudesno i voshititel'no, chto ya
ne uderzhalas', prostite.
     - A, vizhu, vy uzhe  poznakomilis', -  v dveryah stoyala Dira.  -- Moya doch'
Tana - sushchestvo neposedlivoe, lyuboznatel'noe  i,  - ona vzglyanula na Tanu, -
neposlushnoe.
     - Mama, no ya... Ty ne  poverish'... Tut proishodili takie chudesnye veshchi,
chto ya ne uderzhalas' i podglyadela.
     -  A  kak zhe  ty uznala,  ne  podglyadyvaya,  chto  zdes'  tvoritsya chto-to
interesnoe.
     Oni  sideli  za  dobrotno  srabotannym stolom, eshche pahnushchim zdorovym  i
svezhim zapahom lesa, i naslazhdalis'  vkusom  moloka, meda i  pyshnogo, tol'ko
chto  ispechennogo  hleba. Kventin  rasskazal  pochti vsyu svoyu istoriyu, umolchav
tol'ko  o  detalyah ego prebyvaniya  v Gedare. V otvet  Dira reshila rasskazat'
drevnee predanie, povestvuyushchee ob istorii ee naroda.
     |to bylo davnym-davno, eshche do vojny i,  konechno,  do vocareniya  Konaha.
Vse  proizoshlo  v  epohu  rascveta Drevnej civilizacii.  Do nashih dnej doshli
tol'ko ustnye legendy o tom vremeni, da i to pravda, chto Drevnie ne ochen'-to
doveryali bumage, predpochitaya fiksirovat'  svoi znaniya na kristallah, kotorye
s  toj  pory  tak nikto  i  ne  smog  ozhivit'.  V  period  rascveta  Drevnej
civilizacii lyudi umeli peredvigat'sya v prostranstve s pomoshch'yu  mashin  i dazhe
letali na drugie planety.
     Naselenie Zemli  vse vremya  uvelichivalos', i  lyudi  postoyanno osvaivali
novye planety,  prigodnye dlya prozhivaniya. Vskore poseleniya  zemlyan v kosmose
ohvatili  obshirnyj  sektor,  i  voznikla  velikaya  kosmicheskaya imperiya.  Tak
prodolzhalos'  neskol'ko  vekov,  poka razvedchiki  ne  natolknulis'  na  odnu
strannuyu planetu, raspolozhennuyu na okraine osvoennogo sektora galaktiki.
     Poskol'ku prirodnye  usloviya  na etoj planete  byli priznany prigodnymi
dlya prozhivaniya poselencev,  nachalas' ee  kolonizaciya. Planeta,  hot'  i byla
prigodna dlya prozhivaniya, klimatom i landshaftom ne radovala: peschanye pustyni
s ogromnymi barhanami  pochti po  vsej  poverhnosti,  i tol'ko v  pripolyarnyh
rajonah nebol'shie  vodoemy i  ostrovki bednoj  rastitel'nosti. Tem ne menee,
planeta  Tar  stala  centrom  novogo  koloniziruemogo   rajona  galaktiki  i
forpostom  Terrany  (tak nazyvalas' zemnaya imperiya) na krayu  civilizovannogo
mira.  Planeta  byla  bogata  poleznymi  iskopaemymi,  i  lyudi  zanyalis'  ih
intensivnoj razrabotkoj.
     Ogromnye  mashiny  vgryzalis' v  peschannyj  grunt  planety,  rabotali na
rudnikah  i  v  shahtah.  Tak   kak   planeta  byla  udalena  ot  magistralej
civilizovannogo mira,  tuda  nachali ssylat'  zaklyuchennyh i  ispol'zovat'  ih
deshevuyu rabochuyu silu.  V obshchem, eto  byla nichem  neprimechatel'naya koloniya na
granice osvoennogo sektora galaktiki. Kolonizaciya planety prodolzhalos' okolo
tridcati let, poka  rabochie odnoj iz  ekvatorial'nyh shaht ne natolknulis'  v
kar'ere na strannyj artefakt.
     - CHto takoe artefakt, mama? - perebila rasskaz Tana.
     -   |to   predmet   iskusstvennogo,   nechelovecheskogo  i   neprirodnogo
proishozhdeniya. Podrobnogo  opisaniya etoj gromadiny ne  sohranilos',  no  eto
bylo nechto po-nastoyashchemu velichestvennoe.  Dlya  ee transportirovki  na bazu v
glavnyj gorod kolonii potrebovalas' ogromnaya kosmicheskaya  platforma, kotoruyu
prislali  s Zemli. Drugimi  slovami,  etu  shtukovinu  pogruzili na  ogromnuyu
kosmicheskuyu  telegu, kotoraya  byla razmerami,  navernoe,  s  celyj  gorod  i
perevezli  v  stolicu,  kotoraya  nazyvalas'  Metohiya. Gorod  poselencev  byl
raspolozhen  na  odnom  iz polyusov  planety,  vblizi  mnogochislennyh  ozer, v
kotoryh  i byli sosredotocheny zapasy presnoj vody na etoj planete. Izucheniem
strannogo predmeta  zanyalis' uchenye raznyh  special'nostej. No im tak  i  ne
udalos'  tolkom  nichego vyyasnit'.  |ta shtukovina, zanyavshaya  futbol'noe  pole
vozle  goroda, prolezhala  tam nedelyu  ili  chut'  bol'she,  poka  ne proizoshlo
sobytie, v korne perevernuvshee vsyu zemnuyu istoriyu.
     Planeta  Tar, kak ya vam uzhe  govorila, byla  zasushlivym mestom.  No  na
polyusah,  gde  raspolagalis'  goroda-poseleniya,  klimat  byl vlazhnym.  Poshel
dozhd'. Dozhd', nesushchij zhivitel'nuyu vlagu i neobhodimyj  vsemu zhivomu. Vse eto
sluchilos' noch'yu, kogda zhiteli krepko spali. Dlya mnogih iz nih eta noch' stala
poslednej.
     Dira  sdelala  pauzu  i propustila  glotochek  medovogo napitka.  Tana i
Kventin  zastyli v napryazhennom ozhidanii. Kventinu nikogda prezhde, hot' on  i
interesovalsya Drevnej istoriej, ne prihodilas' slyshat' nichego podobnogo.
     - Te, kto dezhuril na ob容kte  Z  (tak  nazvali artefakt), byli porazheny
otkryvshimsya im zrelishchem.
     - CHto zhe sluchilos'? -- neterpelivo voskliknul Kventin.
     - Esli vy  videli, kak v nochi raskryvaetsya  volshebnyj  cvetok irdir, to
mozhete  predstavit' sebe eto  zrelishche.  On  raskrylsya  kak buton  volshebnogo
cvetka, kak tol'ko na  nego upali pervye kapli dolgozhdannoj  vlagi. Lepestki
butona nabuhli  ot  dozhdya,  a zatem raskrylis' i  upali  na zemlyu,  pridaviv
neskol'ko chelovek iz ohrany. Vnutri raskryvshegosya  cvetka pokazalsya ogromnyj
rot,  kotoryj, chmokaya  ot zhadnosti, vpityval v sebya vlagu. Rasskazyvayut, chto
dezhurnyj  oficer uspel podnyat'  trevogu,  i signal bedstviya  dostig  Zemli i
vsego  obitaemogo  mira  za  mgnovenie  do  togo, kak  proizoshli  dal'nejshie
sobytiya.
     - CHto bylo dal'she? -- ne uderzhalas' Tana.
     - Snachala,  sudya po opisaniyam, poyavilis' lichinki. Oni razvivalis' ochen'
bystro,  v prirode tak  ne byvaet.  Rozhdalis'  milliony samyh  raznoobraznyh
nasekomyh.  No  eto tol'ko my nazyvaem ih nasekomymi, prosto tak  privychnee.
Oni  plodilis' i razmnozhalis'  neveroyatnymi tempami, mnogie iz nih dostigali
ispolinskih razmerov. A  zatem nastal sudnyj den'. Milliardnye  polchishcha etih
tvarej hlynuli  na gorod. S kazhdoj sekundoj  ih stanovilos'  vse bol'she, oni
mutirovali  i  bystro  prisposablivalis'  k usloviyam okruzhayushchej  sredy.  Oni
poedali vse na svoem puti, v pishchu godilos' lyuboe belkovoe  soedinenie, proshche
govorya, plot'. Primerno cherez dva chasa s Metohiej bylo pokoncheno.
     - Razve kolonisty ne zashchishchalis'? - Kventin v otchayanii szhal kulaki.
     - Oni derzhalis' do poslednego. No proklyatye tvari bystro razmnozhalis' i
izmenyalis',  poetomu  v  boj  vstupali vse novye ih  vidy,  bolee razvitye i
zashchishchennye.
     - Kto-nibud' spassya? - v glazah Tany stoyali slezy.
     - Da, ego imya  Frensis  Drejk,  kapitan naruzhnoj  ohrany ob容kta  Z. No
luchshe by on umer...
     - Pochemu?
     No Dira prodolzhala rasskaz, budto ne slyshala voprosa Tany:
     - Posle togo, kak  signal bedstviya byl prinyat, s okrestnyh  planet byli
podnyaty voennye korabli, i planeta Tar byla ob座avlena zonoj karantina. Drejk
spassya  na  kosmicheskom  chelnoke.  On  bezumno  radovalsya svoemu spaseniyu  i
bespreryvno slal v efir  pros'by o pomoshchi. No blizhajshij korabl' nahodilsya ot
nego  v  neskol'kih  dnyah puti,  a  zapasov  zhizneobespecheniya  na  malen'kom
kosmicheskom  chelnoke bylo nedostatochno, chtoby proderzhat'sya eti dni. On  troe
sutok nahodilsya na orbite  planety Tar, s nadezhdoj ozhidaya flota zemlyan. Troe
sutok on nablyudal za planetoj. Pomutilsya  u nego rassudok ili net,  ne znayu,
no on postoyanno slal v efir panicheskie prizyvy spasti ego ot merzkih tvarej.
Oni  chudilis' emu vo  sne i nayavu, i, krome togo, on postoyanno videl  ih  na
poverhnosti planety.  |to  bylo, konechno, zrelishche ne dlya slabonervnyh. Drejk
soobshchal, chto  oni  vozvodyat  kolonii,  podobnye gigantskim muravejnikam  ili
ul'yam.  Polyusa planety  bystro pokryvalis' buroj tryasinoj, vo vlazhnoj  srede
kotoroj razivalis' eti sushchestva.
     K koncu  tret'ego dnya, kogda  flot zemlyan vse eshche byl  daleko,  planeta
pochti polnost'yu pokrylas' buroj zhizhej i set'yu kolonij. Drejk videl s orbity,
kak voznikayut novye  kolonii,  i rozhdayutsya polchishcha  uzhasnyh tvarej. |to byla
polnost'yu biologicheskaya civilizaciya, kak pozdnee opredelili uchenye.
     V  noch' na  chetvertye  sutki proizoshli sobytiya,  kotorye  povlekli nashe
tepereshnee  sushchestvovanie. Drejk zametil, chto kolonii nachali perestraivat'sya
v  novye  formy.  On  zametil kakie-to  strannye otrostki, vytyanutye v  nebo
podobno shchupal'cam. Oni rosli chas ot chasu, raskachivayas' i kak by poddraznivaya
Drejka: podozhdi, my doberemsya do tebya, ot nas ne skroesh'sya i v kosmose.
     Tak eto bylo ili ne  tak,  teper'  uzhe my  nikogda  ne uznaem. No sutki
spustya soobshcheniya ot  Drejka  vdrug neozhidanno  prekratilis'. K etomu vremeni
flot  zemlyan  nahodilsya  v  dvadcati  chetyreh chasah  hoda  do  planety  Tar.
Soobshcheniya Drejka pomogli uchenym vyrabotat' taktiku bor'by s  parazitami, i k
momentu,  kogda  flot priblizilsya  k planete,  u  komanduyushchego uzhe slozhilos'
predstavlenie  o tom, chto  nuzhno delat' dal'she. Bylo prinyato reshenie:  vsemi
imeyushchimisya  vidami oruzhiya  polnost'yu  unichtozhit' zarazhennuyu  planetu. Prezhde
nikogda  ne voznikala podobnaya opasnost',  poetomu bylo resheno  ispol'zovat'
samye strashnye vidy  vooruzhenij.  Nam, konechno,  slozhno sudit',  kakim  bylo
oruzhie Drevnih, no uzhe tot fakt, chto oni mogli za neskol'ko minut unichtozhit'
celuyu planetu  govorit' o mnogom. Itak,  reshenie  bylo prinyato. I na  shestye
sutki posle katastrofy  flot vyshel na distanciyu porazheniya. Vse bylo gotovo k
smertonosnomu zalpu,  kogda na  peredovom korable  vdrug zametili, chto k nim
priblizhaetsya nebol'shoj kosmicheskij chelnok. Avtozaproschik podtverdil, chto eto
korabl' kapitana Drejka. CHerez paru minut na ekranah poyavilos' i izmozhdennoe
lico  Drejka. On prosil razresheniya na posadku, govoril, chto srochno nuzhdaetsya
v  pomoshchi i zadyhaetsya ot nehvatki kisloroda.  CHelnok byl uzhe u stykovochnogo
uzla peredovogo  korablya flota, i  ego  kapitan dal  razreshenie  na posadku.
Kogda vzvolnovannyj glavnyj ksenobiolog prorvalsya k admiralu flota na mostik
flagmanskogo korablya, bylo uzhe pozdno.
     Drejku razreshili posadku, i ego blednogo, ele zhivogo vtashchili  na palubu
krejsera.  ZHdat'  bol'she  bylo nel'zya, i  korabli  dali  zalp po  zarazhennoj
planete.  CHudovishchnaya  energiya  raznesla ee v kloch'ya yarkimi ognennymi sharami,
razletevshimisya po kosmosu.
     Vse  bylo koncheno. Admiral  dolozhil  na  Zemlyu  ob uspeshnom  provedenii
operacii,   i   vest'   ob  etom  totchas  razneslas'  po  vsej  chelovecheskoj
civilizacii. Lyudi oblegchenno vzdohnuli. Flotu postupila komanda vozvrashchat'sya
na Zemlyu. Tak i postupili. Admiral eshche uspel otdat' prikaz o vozvrate, i eto
bylo poslednee zafiksirovannoe soobshchenie flota.
     CHerez  chas ves' flot ischez  s ekranov radarov dal'nego poiska.  Zemlya i
vsya  set'  kolonij  zamerli  potryasennymi.  Do vtorzheniya na Zemlyu ostavalos'
vosem' dnej. No togda nikto i  predpolozhit' ne mog, chto eto mozhet sluchit'sya.
Tomu, kem  stal Drejk, ogromnyj flot Zemli byl ne nuzhen. On uznal koordinaty
Zemli,  i  emu  stali  dostupny sredstva  dostavki. CHerez  nedelyu  astronomy
zametili meteor, dvizhushchijsya  po  napravleniyu k Zemle,  no ne  pridali  etomu
znacheniya. A spustya neskol'ko dnej nachalos' vtorzhenie...
     Tana i Kventin sideli potryasennye uslyshannym.
     -  |tu istoriyu takoj, kakoj ya vam ee rasskazala, menya zastavila vyuchit'
babushka. Mnogoe iz togo, chto ya vam rasskazala, mne i samoj neponyatno, no eta
istoriya doshla do nas s Drevnih  vremen bez peredelok. Menya zastavili vyuchit'
ee naizust' slovo v slovo, i ya  v svoyu  ochered' zastavlyu vyuchit' ee naizust'
Tanu, - ona s ulybkoj posmotrela na naduvshuyusya Tanu.
     -- |to nashe tajnoe famil'noe skazanie. Vtoroe zhe skazanie,  o svyashchennoj
ptice  Ru,  znaet vsya staya, i ya  dumayu, tebe ego  s  udovol'stviem rasskazhet
Tana.
     Tana hotela bylo skazat', chto  u mamy, raz uzh ona  nachala rasskazyvat',
eto poluchitsya luchshe, no ne uspela. V dver' gromko postuchali i, ne dozhdavshis'
razresheniya, v dom voshel vozhd' 禿k v soprovozhdenii dvuh voinov. Bez durackogo
naryada iz  per'ev on  vyglyadel  znachitel'no luchshe. |to  byl vysokij zhilistyj
muzhchina bez priznakov urodstva, prisushchego bol'shej chasti plemeni. U nego bylo
prodolgovatoe  lico  s  ostrymi chertami,  gluboko  zapavshie  glaza  i chernye
dlinnye volosy. Odet on byl v chernuyu korotkuyu tuniku, perepoyasannuyu  zolotym
poyasom.  Vojdya,  on prikazal voinam udalit'sya i dozhidat'sya  ego  vo dvore. V
rukah on derzhal oruzhie  i odezhdu Kventina, vklyuchaya |rlier. On  chto-to skazal
Dire na svoem narechii, i ona v znak soglasiya kivnula golovoj.
     - YA vizhu, chuzhestranec uzhe vyglyadit  znachitel'no luchshe, -  perevela Dira
slova vozhdya. -- YA  prishel, chtoby  pobesedovat' s  nim v bolee neprinuzhdennoj
obstanovke,  chem   v  proshlyj  raz,   --   ulybka   vozhdya   vyshla   kakoj-to
neestestvennoj.
     - My so  starejshinami  vnimatel'no izuchili  vse  eti  predmety, - vozhd'
kivnul  na  veshchi  Kventina,  -  i  prishli  k  vyvodu, chto  u  nas v  gostyah,
dejstvitel'no, nahoditsya predstavitel' znatnogo korolevskogo roda. Poetomu ya
prishel   izvinit'sya   za   nekotoruyu   grubost',   proyavlennuyu    otdel'nymi
predstavitelyami  nashego  naroda,  i  hotel by spokojno pobesedovat'  s vami,
molodoj chelovek.
     No Kventinu sovershenno ne  hotelos' razgovarivat' s etimi varvarom. Ego
chut' ne s容li zazhivo, a teper' prihodyat pogovorit' po dusham. Pervym zhelaniem
Kventina bylo vyhvatit'  u vozhdya  mech Gedara, kotoryj  tot vse eshche derzhal  v
rukah, i smahnut' ego durackuyu ptich'yu golovu.
     No Dira slovno  by umela chitat' mysli: ona myagko polozhila svoyu ruku  na
ruku Kventina i privetlivo predlozhila vozhdyu prisest' za stol.
     - YA hochu, chtoby ty  ponyal nas. Ne znayu, uspeli li tebe povedat' o nashih
obychayah i predaniyah, svyazannyh so svyashchennoj pticej Ru, no...
     - My kak raz ostanovilis' na etom, - skazal Kventin.
     Vozhd', ne privykshij, chtoby ego  perebivali, metnul nepriyaznennyj vzglyad
na Kventina:
     - YA hochu, chtoby ty znal ob obychayah nashego narody.
     - Horosho, chto vy vovremya spohvatilis',  a to mogli by i ne uspet', esli
by prodolzhili vypolnenie vashego obryada.
     Sderzhannost' dalas' vozhdyu s bol'shim trudom. No on vse-taki nashel v sebe
sily otvetit' spokojno, usilenno podbiraya i rastyagivaya slova na ange:
     - Ty  okazalsya zdes' ne po  moej vole. YA mog dovesti obryad  do konca, a
mog i poshchadit' tebya. YA vybral vtoroe. No  esli ty budesh' vesti sebya stol' zhe
derzko i vyzyvayushche, mogu i peredumat'.
     Za stolom  ustanovilos' molchanie. Dira vnov' polozhila  ladon'  na  ruku
Kventina. Tana perevodila polnyj trevogi vzglyad s Kventina na mat'.
     - Pust' yunosha rasskazhet o sebe, - vozhd' snova pereshel na svoe  narechie,
bylo vidno, chto razgovor na ange daetsya emu s trudom.
     Kventin ne oshchushchal  nichego, krome prezreniya k  etomu cheloveku. Merzavec,
chut' ne ubivshij ego, teper' pytalsya vstupit' s nim v zadushevnuyu besedu.
     - Vozhd',  ya  hotel  by skazat' vam sleduyushchee:  vy ne  uslyshite ot  menya
nichego, krome togo, chto ya uzhe  skazal vam, i vsya moya istoriya umret vmeste so
mnoj. YA dazhe ne dumayu, chto vas eto sil'no interesuet. Vy nahodites' na stol'
nizkom  urovne   dikosti  i  varvarstva,  chto   vosprinyat'  inye   cennosti,
sushchestvuyushchie v mire, prosto ne mozhete.
     禿k  nemigayushchim  vzglyadom  upersya v yunoshu.  Vozmozhno,  soplemennikam  i
polagalos'  padat'  zamertvo  pri vzglyade  ego  zheltyh  nemigayushchih  glaz, no
Kventinu  posle  vsego  sluchivshegosya bylo naplevat' na  eto.  |tot  chelovek,
napyalivayushchij  na  sebya  durackij  naryad iz per'ev  radi  provedeniya krovavyh
obryadov, ne vyzyval nichego krome otvrashcheniya.
     Vozhd' s ogromnym trudom podavil v sebe vspyshku yarosti. No  vidimo, bylo
chto-to, chto meshalo emu totchas zhe raspravit'sya s  obnaglevshim yuncom.  Vse eto
vyzvalo ulybku na lice Kventina. Vozhd' zhe, s trudom uspokoivshis', reshil, chto
eshche ne vremya davat' vyhod emociyam. On obratilsya k Dire:
     - Vy poznakomili gostya s nashimi obychayami?
     - Vy kak raz zastali nas za etim zanyatiem, Gornyj Orel.
     -  CHto zh,  prodolzhajte, a  esli vy chto-nibud'  upustite, ya  dopolnyu vash
rasskaz.
     -  Net, Gornyj  Orel,  dlya nas  byla by bol'shaya chest', esli by  vy sami
rasskazali predanie o  svyashchennoj ptice Ru,  -  Dira,  davaya ponyat',  chto ona
vsecelo  doveryaet  vozhdyu,  ukazala  emu  na  mesto vo glave  stola,  a  sama
opustilas' na lavku sboku. -- YA budu perevodit' dlya Kventina.
     Vozhd'  ne  spesha uselsya  za stol, prigubil iz kubka s medovym napitkom,
sdelal pauzu i zagovoril na svoem ptich'em narechii. Dira perevodila ego slova
na ang, kotorym ona vladela v sovershenstve.
     -  Pervye upominaniya o ptice Ru otnosyatsya k koncu Drevnih vremen.  Nashi
predki,  te,  chto  pronesli  pamyat'  o  Drevnih  vremenah  skvoz'  stoletiya,
govorili,  chto mir  Drevnih ruhnul  v  odnochas'e.  |to, konechno, nam s  vami
predstavit' slozhno, no lichno ya veryu, chto vse tak i bylo. Vozmozhnosti Drevnih
byli  bezgranichny, a  lyuboe mogushchestvo vsegda  natykaetsya na protivodejstvie
protivopolozhnyh  sil.  Trudno skazat',  chto  togda  proizoshlo.  Prichiny  teh
sobytij nam ne izvestny, a sledstviya s techeniem vremeni  eshche bol'she zaputali
i uslozhnili etot vopros. U kazhdogo naroda  svoi legendy ob etom vremeni. Nash
narod  hranit  predanie o ptice Ru. Ru  yavlyaetsya simvolom nashego roda  i ego
kul'tom. Vse my pochitaem Ru kak pokrovitel'nicu nashego naroda,  i vse sluzhim
ej. No odni  iz nas priderzhivayutsya umerennogo  sluzheniya, opirayas' na Drevnie
cennosti, drugie bolee radikal'nogo ponimaniya kul'ta.
     Kventin  podumal: "Neuzheli  zhe v  ptich'em narechii est' takie slova, ili
eto Dira ot sebya dobavlyaet na ange". Vozhd' prodolzhal:
     -  Ru poyavilas', kogda ischezli Drevnie gosudarstva.  Ishod  tol'ko  chto
zakonchilsya. Nashi predki pokinuli Drevnie goroda i bezhali v dremuchie lesa, na
kraj  civilizovannogo  mira, gde  i poselilis'. Kak vy  znaete, posle Ishoda
smeshalos' vse: narody, religii, gosudarstva. Nikto uzhe ne pomnit teh drevnih
verovanij.   Velikie   sobytiya,   predreshivshie  Ishod,  pohoronili   proshluyu
chelovecheskuyu kul'turu i civilizaciyu. Vse togda nachinalos' zanovo.  Lyudi byli
ispugany i podavleny. Pozabyv obo  vsem,  krome  sobstvennogo vyzhivaniya, oni
sbivalis' v stai,  voyuyushchie drug s drugom. Ostatki chudesnoj  tehniki i drugih
produktov civilizacii  prihodili  v  upadok, tehnologii  izgotovleniya mnogih
veshchej byli utracheny. Lyudi zhili  v  lesah v  strahe pered  novym  vtorzheniem.
Plemena  lyudej  dichali  i degradirovali. Mnogie  dumayut, chto  izmeneniya byli
iniciirovany  Konahom,  no eto ne  sovsem  tak, vse nachalos' gorazdo ran'she.
Konah  s  pomoshch'yu magii  lish'  uskoril  etot process,  chtoby  ukrepit'  svoyu
vladychestvo. V rezul'tate mnogie narody sginuli v neizvestnosti, vymerli ili
prevratilis' v  urodov. Nekotorye,  kak gedarcy, byli vynuzhdeny ukryt'sya pod
zemlej. Nashi  lesa  naselyayut  chudovishcha: trolli, gobliny  i  eshche mnogo drugih
urodov. Kogda-to davno ih predki byli lyud'mi.
     V  nashem plemeni so vremenem  tozhe poyavilis' urody, i ih stanovitsya vse
bol'she.  Oni sil'nee  i provornee  obychnyh lyudej. Drevnij yazyk im davalsya  s
trudom,  i  oni pridumali svoe narechie.  S  kazhdym pokoleniem  uvelichivaetsya
propast' mezhdu nimi i  lyud'mi. Oni ne lyubyat, kogda ih nazyvayut goblinami, no
eto uzhe ne lyudi. Drugaya chast' plemeni sohranila chelovecheskij oblik, no ih  s
kazhdym pokoleniem stanovitsya vse men'she.
     Process  izmeneniya protekal  ne vezde odinakovo.  Mnogie narody Velikih
korolevstv  pogibli vo vremya vojny. Ostavshiesya  byli  poraboshcheny  Konahom  i
prevrashcheny v ego vassalov. Im byli darovany terpimye usloviya  sushchestvovaniya,
i izmeneniya kosnulis' ih v men'shej stepeni. Nashi zhe predki reshili ostavat'sya
do  konca svobodnymi i  bezhali ot proklyatiya Konaha. Oni zhili na severe sredi
dremuchih lesov i bolot. Pochva byla bolotistoj, klimat surovym, i zemledeliem
prokormit'sya  bylo nel'zya.  Ohota tozhe  ne  prinosila rezul'tatov --  zver',
podvergshis' izmeneniyu, vymiral, prevrashchalsya v uzhasnyh  tvarej ili uhodil  iz
etih mest. Odnazhdy vesnoj nastupil golod, i vymerlo pochti vse plemya.
     Kogda   lyudi   uzhe   polnost'yu   poteryali   nadezhdu,   proizoshlo   odno
znamenatel'noe   sobytie.  Ohotniki,   promyshlyayushchie   na  severnyh  bolotah,
natknulis' na gigantskoe yajco vysotoj v dva chelovecheskih rosta. Skorlupa ego
byla absolyutno  chernoj  i gladkoj nastol'ko, chto v nee mozhno bylo smotret'sya
kak  v zerkalo.  Ono  stoyalo  na  bolote,  pogruzivshis' v tryasinu. Otryad  iz
vosemnadcati  chelovek  otpravilsya  dlya  issledovaniya  zagadochnogo  predmeta.
Pervoe,  chto oni  popytalis'  sdelat',  -- eto razbit'  skorlupu gigantskogo
yajca. Eshche by, esli by im udalos' eto sdelat', pitatel'nogo belka hvatilo by,
navernoe,  na  celyj  god.  Vooruzhivshis'  tyazhelymi toporami,  oni  prinyalis'
sokrushat'  skorlupu.  Ona  okazalas'  neimoverno  krepkoj  dazhe  dlya  takogo
krupnogo yajca.  Dazhe  predstavit'  bylo  strashno, kakih  razmerov byla  sama
ptica,  snesshaya takoe  yajco.  No upornyj chelovecheskij trud sdelal svoe delo:
skorlupa  tresnula i  raskololas',  i iz pod  nee pokazalos' kozhistoe  telo.
Ohotniki vozlikovali i s eshche bol'shim userdiem prinyalis' za  rabotu. Zarodysh,
nahodyashchijsya v yajce, byl zhivoj, on sodrogalsya i pul'siroval pri kazhdom udare.
Lyudi stremilis' poskoree dobrat'sya do  ptenca.  Eshche  nemnogo,  i eto  by  im
udalos'. Oni by  togda s pervobytnoj  radost'yu vonzili v nego svoi  topory i
izrubili na chasti. No vnezapno sredi belogo dnya nastupili  sumerki, i  kogda
ohotniki podnyali glaza k nebu, krik uzhasa vyrvalsya iz ih glotok, -- ogromnye
chernye  kryl'ya  zastlali  soboj  polneba, otbrasyvaya  gigantskuyu ten' na lik
zemli. Lyudi ponyali,  chto  oni sovershili nechto uzhasnoe, i ih  zhdet neminuemoe
vozmezdie.
     Ogromnaya ptica,  esli  tak  mozhno nazvat'  eto  gigantskoe  sushchestvo  s
pereponchatymi  kryl'yami,  vytyanutym telom  s  nerovnym  grebnem sochlenenij i
past'yu, useyannoj ostrymi zubami, kruzhila nad bolotami s vyvorachivayushchimi dushu
krikami.  Lyudi  byli  paralizovany  strahom i ne mogli  sdvinut'sya  s mesta.
Nekotorye  poteryali soznanie.  Pronzitel'nye  kriki,  kotorye  izdavalo  eto
chudovishche,  svodili  s uma. Ogromnye kryl'ya rassekali vozduh,  podnimaya veter
takoj  sily, chto nebol'shie derev'ya,  ne  vyderzhav ego  napora,  slomalis'  i
popadali na zemlyu. Soznanie mnogih pomrachilos' v eti minuty. Lyudi ot straha,
kak  podkoshennaya trava,  padali  na  zemlyu,  -  nikto  dazhe  ne  pomyshlyal  o
soprotivlenii. CHuzhaya sila  i  strah polnost'yu  paralizovali lyudej. Ptica eshche
nekotoroe  vremya  kruzhila  v  vozduhe,   oplakivaya  gibel'   ptenca.   Zemlya
sodrognulas', kogda ona opustilas'  na polyanu,  smyav i  povaliv ryad strojnyh
korabel'nyh sosen. Dyhanie ee bylo smertel'nym. Zelenye pary, chto vyryvalis'
iz ee  glotki unichtozhali vse  zhivoe. Ona zastyla nad rasplastannymi  lyud'mi,
zlobno vrashchaya chernymi glazami. SHest'  lap ee byli  tolsty i kogtisty. Sdelav
neskol'ko  shagov, ona nasmert' zatoptala  pyat' chelovek. Vse zamerli,  ozhidaya
neminuemoj  raspravy. Togda  odin opytnyj i otvazhnyj ohotnik, kotorogo zvali
Red, podnyalsya  s  zemli,  vypryamilsya v  polnyj rost i  skazal: "Prosti  nas,
ptica, my sovershili nepopravimoe, ibo ne vedali, chto tvorili. Teper' v tvoej
vlasti otomstit' nam za gibel' tvoego  detenysha. Nakazhi nas, vinovnyh v  ego
gibeli, po spravedlivosti, no poshchadi zhen i detej nashih, ibo ne povinny oni v
etom grehe".
     Adskoe  otrod'e  dolgo kosilos'  na nego chernym glazom. Red stoyal pered
nim,  zataiv  dyhanie, chtoby  ne vdyhat' yadovitye pary, kotorye istorgala ee
glotka.  Emu kazalos', chto tak on prostoyal  neskol'ko chasov. I  kogda on uzhe
bol'she  byl ne  v silah sderzhivat' dyhanie i reshil  srazu pokonchit' so vsem,
ptica  otstupila  na shag.  |togo  bylo  dostatochno, chtoby Red s  oblegcheniem
perevel dyhanie. Vse zhdali smerti. No  adskoe sushchestvo ne speshilo  privodit'
prigovor  v  ispolnenie.  Kazalos',  ono chto-to  obdumyvalo.  CHernyj  vzglyad
bluzhdal  po  licam  lyudej,  kak  by  voproshaya ih, kak zhe oni mogli sotvorit'
takoe.
     Nakonec  ona podnyala  massivnuyu lapu i  ostrym kogtem provela  borozdu,
otmechaya krug. Zatem ukazala na desyat' chelovek,  chto dolzhny vojti v krug. Ona
strogo vsmotrelas' v lica lyudej: ponyali  li  ee.  Lyudi v uzhase  otshatnulis'.
Togda  ptica  ugrozhayushche  sverknula glazami i  grozno vzmetnula  kryl'ya. Lyudi
ponyali,  chto  esli  ne  vypolnit'  ee  trebovanie,  smert'  postignet  vseh.
Obrechennye, kto sam, a kogo podtolknuli, zashli za smertel'nuyu chertu. Zlobnaya
tvar'  vzmahnula krylom, davaya znak ostal'nym otojti ot cherty. Vse  v  uzhase
otpryanuli i zastyli, ne smeya otvesti vglyady ot uzhasnogo zrelishcha.
     Pervogo ona ubila moshchnym udarom lapy,  zazhivo sdiraya s nego  kozhu. Dvuh
drugih perelomila moshchnym udarom hvosta. CHetvertomu i pyatomu otkusila golovy.
SHestogo  vtoptala v zemlyu. Sed'mogo, izognuvshi hvost, kak skorpion, pronzila
smertonosnym  zhalom. Vos'mogo i devyatogo okatila  svoim dyhaniem tak,  chto u
nih  polopalis'  glaza,  a  kozha  stala  raspolzat'sya  i svalivat'sya  s  nih
lohmot'yami.
     Desyatym byl  Red. On  uzhe  prigotovilsya  k  smerti i  stoyal,  polnost'yu
osvobodivshis'  ot  vseh zemnyh  myslej, ozhidaya  neizbezhnogo. CHudovishche  dolgo
smotrelo  na nego  chernym vzglyadom. Te  troe, chto spaslis', ne schitaya  Reda,
rasskazyvali potom: kogda eta tvar' smotrela na Reda, ego slovno by  okutalo
oblachkom strannogo chernogo tumana. Tuman bystrymi zmejkami zakruzhilsya vokrug
golovy Reda,  pronikaya emu  v  nos,  rot, ushi  i glaza.  Zatem  ptica slegka
vzmahnula krylom i otbrosila Reda na neskol'ko shagov.
     Trojka  ostavshihsya  v  zhivyh  ohotnikov  so  strahom ozhidala neminuemoj
raspravy. Tvar' pomanila ih k  sebe lapoj. Oni priblizilis', kazhduyu  sekundu
ozhidaya  smerti. Ona snova provela lapoj po  zemle i  narisovala drugoj krug,
vozle  nego eshche odin krug  pomen'she i provela chertochku.  Zatem  pokazala  na
yajco, potom na  cheloveka. I eshche raz provela chertochku. Posle etogo pristal'no
posmotrela v  glaza ucelevshim  ohotnikam:  ponyali  li  oni  ee.  Oni  stoyali
skovannye strahom i nichego ponyat' ne mogli. Togda k nim priblizilsya  Red. On
s trudom opravilsya ot perenesennogo udara i shel, pokachivayas':
     - Kazhetsya, ya ponyal, chego ona hochet. Kazhdyj mesyac my  dolzhny otdavat' ej
odnogo cheloveka iz nashego plemeni.
     Ptica slovno by ponyala,  chto skazal Red.  Ona sklonila v kivke golovu i
tut zhe, sil'no vzmahnuv kryl'yami  i povaliv  lyudej poryvom vetra,  vzmyla  v
vozduh.
     Vozhd'  pomolchal,  otdyhaya. Vse molchali. Kventinu  pokazalos', chto  Tana
byla napugana bol'she drugih, budto nikogda ran'she ne slyshala etu istoriyu.
     -  Nashe plemya vedet svoyu rodoslovnuyu ot Reda, - prodolzhil vozhd'. - Troe
drugih ohotnikov tak i ostalis' bezdetnymi posle togo sluchaya. U Reda zhe hot'
i byli deti, posle etogo rodilos' eshche troe. No oni byli kakimi-to strannymi,
nepohozhimi  na  lyudej.  V  plemeni  iz-za  nih  stali  voznikat'  konflikty,
starejshiny  trebovali  unichtozhit' urodov,  no Red  ne soglashalsya. Vskore  on
pokinul plemya i perebralsya v nashi  kraya. Ot detej Reda, polovina iz  kotoryh
byli normal'nymi lyud'mi,  a drugie  urodami, i vedet nachalo nash  rod. S  toj
pory  tak  i povelos' v  nashej  derevne: lyudi i gobliny. No s  kazhdym  godom
goblinov  stanovit'sya vse  bol'she,  a  lyudej  men'she...  -  v  slovah  vozhdya
poslyshalas' pechal'.
     - A ptica? -- sprosil Kventin. -- Ona poyavilas' snova?
     - Teper' uzhe ne upomnit', kogda lyudi stali poklonyat'sya ptice. No kazhdyj
mesyac  my  strogo ispolnyaem obeshchannoe i po zhrebiyu vybiraem cheloveka. Iz teh,
kto vytyanul  zhrebij, vybiraem samogo krasivogo i zdorovogo, bud'  to muzhchina
ili zhenshchina.  My  otnosim  ego  na  vershinu  kruglogo holma,  gde  ostavlyaem
privyazannym posredi  kamennogo kruga,  vozdvignutogo eshche v  Drevnosti. Potom
sovershaem ritual  vyzova  Pticy.  Vsyu  noch' my  zhdem pticu, i nikto ne smeet
zahodit'  vnutr'  kamennogo  kruga.  Esli  ptica  ne  poyavlyaetsya,  utrom  my
zavershaem ritual. Svyashchennaya tradiciya trebuet etogo.  ZHertva eshche  zhiva, kogda
vsya  staya priobshchaetsya  k  ee ploti i krovi. V etom iskuplenie,  ibo  vina za
smert' ptenca lezhit na vseh nas, i vse dolzhny byt' priobshcheny k iskupleniyu.
     Nikto  so vremen Reda ne videl  Ru, no inogda zhertvy propadayut s holma.
Voiny, ohranyayushchie holm, s uzhasom rasskazyvayut, chto v nochi razdaetsya hlopan'e
gromadnyh  kryl'ev i uzhasnye  pronzitel'nye kriki. A kogda utrom prihodyat za
zhertvoj, to nahodyat lish' obryvki verevok i odezhdy, v kotoruyu ona byla odeta.
     Kventin perevel glaza  na zhenshchin i zametil, chto Dira ukradkoj smahivaet
tekushchie   po  shchekam  slezy,  a  Tana,  s容zhivshis'  ot  straha,  vzhimaetsya  v
brevenchatuyu stenu domika.
     - Kazhdyj mozhet posluzhit' obedom ptice Ru, - skazal vozhd', tupo ustavyas'
nevidyashchim  vzglyadom na Kventina. - No staya dovol'na, esli  udaetsya zahvatit'
plennikov. Togda  oni budut  iskupat' zlo, prichinennoe ptice Ru.  Teper'  ty
ponyal, navernoe, pochemu tak s toboj oboshlis'.
     Kventin byl nastol'ko potryasen uslyshannym, chto nichego ne mog skazat'. O
chem mozhno bylo govorit' s dikaryami, prinosyashchimi v zhertvu lyudej, i lyudoedami,
vozomnivshimi  sebe,  chto  oni iskupayut grehi otcov, poedaya svoih  sorodichej.
"Vse  oni  tut  gobliny,  - podumal Kventin, -  dazhe  te,  kto  eshche sohranil
chelovecheskij oblik".
     Vozhd' podnyalsya, chtoby ujti.
     - CHto zh,  teper' tebe izvestna  istoriya i vera  nashego naroda, - skazal
on. - Mesyac na ishode, i Ru zhdet svoyu zhertvu. YA vizhu,  chto  ty  ne  ochen'-to
stremish'sya pogovorit'  so mnoj,  a  mne ne ochen'-to hochetsya vyslushivat' tvoi
derzosti.   Poetomu   pozvol'  pozhelat'  tebe  skorejshego   vyzdorovleniya  i
gotovnosti k velikoj iskupitel'noj  zhertve,  kotoruyu, ya znayu,  ty uzhe  gotov
prinesti vo imya svyashchennoj pticy Ru.
     Uzhe u dverej vozhd' obernulsya i dobavil:
     - A chtoby u  tebya ne  voznik soblazn pokinut' nas, na tebya budet nadeta
cep', i voiny budut ohranyat' tebya kruglosutochno.
     Vozhd' otkryl  dver'  i  sdelal  voinam znak. Oni  voshli,  nesya  s soboj
dlinnuyu cep'.  So znaniem dela, Kventinu skovali  ruki i  nogi, soediniv  ih
vmeste. Mech Gedara vozhd' otdal  odnomu  iz  voinov,  kotoromu bylo  porucheno
storozhit' Kventina, a |rlier nebrezhno kinul Dire:
     - Razuznaj, chto eto za igrushka i rasskazhi mne potom.
     Odin voin ostalsya snaruzhi domika, a  drugomu  bylo prikazano  storozhit'
plennika  vnutri. On dolzhen  byl derzhat'  u sebya  konec cepi  i soprovozhdat'
plennika, kuda by tot ni poshel.
     Dira  sidela,  zavorozheno  glyadya   na  magicheskij   kristall.  Kristall
ostavalsya  mertvym v  ee rukah,  tem ne  menee,  ona krepko  szhimala  ego  v
ladonyah, slovno starayas' otogret', kak zamerzshego ptenchika.
     - Kakaya neobyknovennaya sila sokryta v nem, - tiho promolvila ona. - |to
ochen'  redkostnaya i cennaya  veshch'. YA chuvstvuyu  etu silu,  no  ne mogu  nichego
podelat', chtoby osvobodit' ee.
     - Ty umeesh' upravlyat'sya s nej, Kventin? -- obratilas' ona k princu.
     - I da, i net. Ona srabatyvaet sama, kogda zahochet. Skol'ko by raz ya ni
otkryval medal'on, kristall ozhivaet tol'ko togda, kogda sam togo zahochet.
     - Drevnyaya  magiya zaklyuchena v kamne. Magiya, sekretov  kotoroj my nikogda
ne uznaem. Voz'mi ego Kventin, prostym lyudyam ne dano vladet' etoj veshch'yu, kak
by im togo ni hotelos'. - Ona povesila |rlier na sheyu Kventinu, kotoryj sidel
oputannyj cepyami.
     Den' postepenno  ugasal, pogloshchaemyj mrakom nochi. V stae lozhilis' spat'
s  nastuplenie temnoty, poetomu  uzhinali  eshche zasvetlo. Kventinu opyat'  dali
ispit'  celebnogo  napitka,  nazyvaemogo  ptich'im molokom. Ispechennye  Tanoj
pyshnye lepeshki i medovyj napitok, nastoyannyj na travah, dopolnili uzhin.
     - V poslednee vremya v nashem  plemeni net  mira. Lyudi i gobliny ne mogut
uzhit'sya drug s  drugom. Poka 禿ku  udaetsya  uderzhivat' vlast', balansiruya na
protivorechiyah, no  napryazhenie narastaet,  - Tana pokosilas' na voina, kak on
otnesetsya  k  ee slovam,  no voin  sidel  s nepronicaemym  licom, poklevyvaya
nosom.
     --  Vse  mozhet  reshit'sya so  dnya  na den'.  Lyudi  ne  dovol'ny  starymi
poryadkami,  no bol'shaya chast'  plemeni  uzhe ne  mozhet  prozhit'  bez  vkusheniya
chelovecheskoj  krovi. My s mamoj inogda dumaem, chto  nikakoj pticy Ru i vovse
ne bylo, - ona progovorila eto chut' slyshno, odnimi gubami.




     Noch'yu  nebesa  razverzlis'  i zatopili  zemlyu  potokami  vody.  Kventin
prosnulsya rano  i  vstretil seryj  bryzzhushchej  vodoj  rassvet  novogo dnya. On
podnyalsya  ostorozhno,  starayas'  ne  gremet' cep'yu,  sil'no dernul za  nee  i
vyvolok svoego storozha, kak  psa, na  ulicu. Vtoroj  strazh  spal na kryl'ce,
spryatavshis'  ot  prolivnogo  dozhdya  pod  solomennym  navesom  kryshi. Kventin
spravil nuzhdu, ne  obrashchaya vnimaniya na ohrannika.  Vozvrashchayas'  v dom,  on s
udovletvoreniem zametil, chto povrezhdennaya noga uzhe pochti  ne chuvstvuet boli.
|to ego poradovalo: on ne sobiralsya zasizhivat'sya v  gostyah u negostepriimnoj
stai.  Bolotistaya pochva derevushki  okonchatel'no raskisla pod  dozhdem, i  vse
utopalo v smachno chavkayushchej gryazi.  V kakom-to sne  on uzhe videl etu kartinu.
On eshche raz obvel vzglyadom ubogie zhilishcha lyudej stai, omyvaemye potokami vody,
i  vernulsya  v dom.  Tana  privetlivo ulybnulas'  emu, prodemonstrirovav ryad
yadrennyh, kak  zhemchuzhnye zerna, zubov.  Ona  vozilas'  s  ochagom,  sobirayas'
zanyat'sya prigotovleniem pishchi.
     Kventin podoshel k nej i sprosil,  ne trebuetsya li ego pomoshch'. Ona vnov'
sverknula  oslepitel'noj ulybkoj i  nagradila ego odnim iz  teh  voshishchennyh
vzglyadov, na kotorye  sposobny tol'ko zhenshchiny. Usadiv ego ryadom s soboj, ona
skazala,  chto  luchshaya  pomoshch',  na  kotoruyu  on   sposoben,  eto  rasskazat'
chto-nibud'  interesnoe iz  ego  priklyuchenij.  Devchushka hlopotala nad ognem i
gorshkami, vremya ot vremeni brosaya na Kventina koketlivye  vzglyady. On uznal,
chto u  nih s  Diroj  est' kon', kotorogo zovut Gnedko, i esli by Kventin byl
svoboden i zdorov,  to  oni by obyazatel'no  pokatalis'  na  nem.  Kventin  s
grust'yu  vspomnil  konnye  progulki  v  rodnoj  Montanii,  kotorye  navsegda
ostalis' v proshlom.
     Gorilla-ohrannik s tupym vidom  nablyudal za  ih razgovorom, ne ponimaya,
otchego eto molodye  lyudi  vse  vremya smeyutsya  i ulybayutsya. A im  bylo prosto
horosho vmeste.  Posle  zavtraka  oni, nakryvshis'  plashchami,  vyshli posmotret'
Gnedko.  Vysokij  sil'nyj  kon'  spokojno stoyal v konyushne, pozhevyvaya  ohapku
svezhego sena.
     -  Zavtra ya dolzhna obyazatel'no progulyat' ego,  - Tana pogladila konya po
shelkovistoj  kozhe.  Kventin  s  udovol'stviem  pogladil  Gnedko  po   morde,
vspominaya zabytyj  zapah etih zhivotnyh.  Ego ruka kosnulas'  ruki Tany,  ona
podnyala glaza i vpervye ser'ezno posmotrela na  Kventina.  V  ee temno-karih
glazah zastyla takaya  glubina, chto u  Kventina na mgnovenie perehvatilo duh.
Tak byvaet,  esli  zaglyanut'  v  temnyj proval  kolodca i  predstavit'  sebe
padenie v  ego  bezdonnuyu  glubinu. On slegka szhal  ee ladoshku s akkuratnymi
rozovymi  nogotkami, i ona  pospeshno  otvela vzglyad. V dom  oni vozvrashchalis'
nemnogo pristyzhennye i molchalivye. Zdorovennyj  detina--ohrannik tashchilsya  na
cepi szadi.
     Kventinu  bylo neveroyatno horosho v obshchestve etoj  simpatichnoj devchushki.
Tana rasskazala, kak ej udalos' napugat' ego,  sdelav strashnye glaza  nochnoj
pticy. Fokus okazalsya dovol'no prost, i Kventin bez truda  perenyal  nehitruyu
magiyu. On zhe v svoyu  ochered'  pokazal ej koe-chto iz togo,  chemu  nauchilsya ot
otca  i Torina. Paru  prostyh  fokusov:  tipa fontanchikov iskr  i zaklinaniya
vetra,  ot kotorogo v  odin  vmig  zadulo ogon'  v  pechi. Tana  voshishchennymi
glazkami smotrela na nego - pered nej byl nastoyashchij volshebnik.
     - Moya  mama nastoyashchaya koldun'ya, - s  detskoj gordost'yu zayavila ona.  --
Mama mozhet lechit' lyudej i upravlyaetsya s chetyr'mya stihiyami.
     Kventin  hotel bylo vozrazit',  chto zaklinanie chetyreh stihij -  vysshaya
stupen'  magii  i dazhe Dzhordan, ne  govorya uzhe o Torine, i  ne vladel  etimi
silami, no emu ne hotelos' razocharovyvat' etu slavnuyu devushku.
     Za  proshedshuyu nedelyu  Kventin  zabylsya  nastol'ko,  chto pochti  perestal
oshchushchat' opasnost'. Nikto ne trevozhil ego za eto vremya: ni vozhd', ni gobliny.
Nezhelatel'nye gosti ne poyavlyalis' v domike Diry. I vse  proizoshedshee  s nim,
uzhasnye  obryady  etih dikarej  nachinali kazat'sya lish'  plodom  rasstroennogo
voobrazheniya. Vse bylo tiho i mirno, poka v odin iz vecherov Dira ne vernulas'
domoj  sil'no vstrevozhennoj. Ona  staralas' ne podavat' vida,  ulybalas', no
Kventin srazu zhe pochuvstvoval  peremenu  v ee nastroenii. On popytalsya  bylo
razuznat', v chem delo, no Dira tol'ko otmahnulas': "Ne perezhivaj,  vse budet
horosho".
     Noch'yu opyat' lil sil'nyj dozhd', oslabev  lish' k rassvetu. Utro  vydalos'
suhoe, no hmuroe ot zastilayushchih nebo gustyh tuch.  Kventin dolgo vsmatrivalsya
v seren'kij svet, prosachivayushchijsya skvoz' malen'kie okonca. Lezha na  topchane,
on  poshevelil  pal'cami  bol'noj  nogi.  Pal'cy  poslushno  otkliknulis'.  On
osmotrel  povrezhdennuyu nogu: opuhol' spala, i noga ne bolela. Znachit, vskore
on smozhet pokinut'  eto nedruzhestvennoe mesto. On  pokosilsya  na  ohrannika,
mirno spyashchego na lavke. Konec cepi,  kotoroj  byl  skovan Kventin,  ohrannik
namotal na zapyast'e i zakrepil ego tam zamkom. "Tem huzhe dlya tebya  priyatel',
- podumal Kventin. -- Riskuesh' ostat'sya  bez  ruki". Ohrannik,  pochuvstvovav
ustremlennyj  na  nego  vzglyad,  otkryl   sonnye  glaza  i  mutnym  vzglyadom
vytarashchilsya na Kventina.
     -  Otdyhaj, priyatel', -  tiho  skazal Kventin, i  ohrannik snova klyunul
nosom, nyryaya v svoi durackie snovideniya.
     Tana  podnyalas'  ran'she  materi  i  s zagovorshchickim  vidom,  kosyas'  na
ohrannika,  podoshla k  Kventinu.  V  ruke  ona szhimala  nebol'shuyu serebryanuyu
shkatulku.
     -  |to  dlya tvoih druzej, veselyh zajchishek-prygunishek,  - skazala  ona,
protyagivaya Kventinu  shkatulku. - Oni  takie  zabavnye, no im negde zhit'. |to
domik dlya nih.  Mama dala mne  etot larec, kogda ya ej  vse rasskazala. I eshche
ona  velela  skazat',  chto  eta  veshch'  starinnaya, ochen'  cennaya  i  obladaet
magicheskoj siloj.
     Kventin vzyal  shkatulku i otkryl kryshku. Vnutrennie stenki shkatulki byli
sdelany iz zerkal'nogo stekla.
     - Spasibo bol'shoe, Tana. Tol'ko kakoj mne prok ot nee, esli ya  v plenu,
da eshche pod strahom smerti.
     Tana sdelala bol'shie glaza i prilozhila ukazatel'nyj palec ko rtu: "Radi
Boga, tiho!"
     - Ni  o chem ne bespokojsya,  skoro  budesh' na svobode. Mama govorit, chto
tebe ugotovana velikaya missiya, i chto ty chelovek neobychnyj. Ona pomozhet tebe,
-  prosheptala devushka, brosila nastorozhennyj  vzglyad na  sonnogo ohrannika i
vyshla iz domika.
     Kventin  sidel vo  dvore i smotrel, kak Tana progulivaet  Gnedko.  Kon'
vazhno  hodil  po krugu, uminaya  gryaz' kopytami.  Nesmotrya na  ustanovivsheesya
zatish'e v  zhizni derevenskoj obshchiny, na dushe u Kventina bylo ne spokojno. On
chuvstvoval,  chto skoro proizojdut kakie-to vazhnye sobytiya, i  on dolzhen byt'
gotov k nim. Noch'yu on po  nuzhde vyhodil  iz doma  i videl, chto  priblizhaetsya
vremya polnoluniya.
     Poka   zhe   vse  bylo   spokojno,  dereven'ka   zhila   mirnoj   zhizn'yu.
Nemnogochislennye  zhiteli,  vybravshis'  posle  prolivnogo  dozhdya  na   ulicu,
toropilis'  zavershit' hozyajstvennye dela, otlozhennye iz-za  dozhdya.  Domashnij
skot  brel  po  raskisshim ot  dozhdya ulicam,  napravlyayas'  na  pastbishcha. Tuchi
nemnogo  razoshlis',  i s neba probivalos' solnce, podnimaya  nevidimye oblaka
vodyanogo para ot mnogochislennyh luzh, pokryvayushchih zemlyu.
     Tana vodila konya po krugu i ulybalas' emu. Strazhnik sidel, tupo glyadya v
odnu tochku. V  obshchem, kartina byla bolee  chem mirnoj, no chto-to podskazyvalo
Kventinu,  chto  v  glubine etoj  tishiny  podspudno  vyzrevayut  zerna budushchej
opasnosti. I eto kasalos' ne tol'ko  odnogo  ego  i bylo svyazano ne tol'ko s
ego  zhertvoprinosheniem,  no i s  chem-to,  predstavlyayushchim nesravnenno bol'shuyu
opasnost' dlya mnozhestva drugih lyudej.
     - Kak  zhalko, Kventin,  chto my ne mozhem vmeste  pokatat'sya na Gnedke, -
Tana s koketlivym  sozhalenie poglyadela na Kventina. Princ vinovato ulybnulsya
ej, deskat', chto zh tut podelaesh', i devushka rascvela hitren'koj ulybkoj.
     Tana nravilas' emu: hotelos' podojti i obnyat' ee. Pochuvstvovat' teplotu
ee tela, vkus  gub i  nezhnost' pokrytyh pushkom shchechek. I on, navernoe, sdelal
by eto  pryamo  sejchas, esli  by ne etot doldon ohrannik. Ot etih myslej  emu
stalo zharko,  i on pochuvstvoval, kak puncovyj rumyanec zalivaet ego shcheki. Eshche
ni  k odnoj  devushke on ne ispytyval podobnyh chuvstv. Tana, slovno by ugadav
ego  mysli,  veselo  rashohotalas' i  odarila princa lukavym vzglyadom  svoih
ozornyh i neposedlivyh glaz.
     V  etot den' Dira ushla posle obeda i vernulas' tol'ko  k vecheru, sil'no
vstrevozhennaya.  Ona  vnimatel'no posmotrela  na  Kventina,  kak by sobirayas'
soobshchit'  emu nechto  vazhnoe,  no  peredumala  i ushla  v svoyu  komnatu. CHerez
nekotoroe vremya ona vernulas'  i  stala osmatrivat'  ego povrezhdennuyu  nogu.
Noga  vyglyadela  zdorovoj,  opuhol' spala,  i  Kventin  ne  oshchushchal  boli  ot
prikosnovenij  Diry.  Lico   Diry  stalo   eshche  bolee  ozabochennym.  Kventin
dogadalsya,  chto  ot nee potrebovali  ne  tyanut' s lecheniem  i  ob座avit', chto
plennik zdorov i gotov k obryadu. CHto eto oznachalo dlya Kventina, ob座asnyat' ne
trebovalos'.  No  prezhde  chem  prinyat'  okonchatel'noe reshenie,  Dira  hotela
zavershit' kakie-to vazhnye dela.
     - CHto zh, molodoj chelovek, dela  yavno idut na popravku, - ob座avila Dira,
vnimatel'no glyadya v glaza Kventinu.
     Bolvan-ohrannik  nastorozhilsya  i  vstrepenulsya  pri   ee  slovah.  Dira
vyderzhala pauzu:
     -- Eshche dva-tri dnya i povyazki mozhno budet snimat', a tam  posmotrim... A
poka, yunosha, vy budete primenyat' vot etu maz'. - Ona protyanula emu nebol'shoj
puzyrek s zelenovatoj zhidkost'yu.
     -  |to velikolepnoe sredstvo, nashi  predki nazyvali  ego dyhaniem pticy
Ru.  Ono  prekrasno  snimaet  lyuboe ocepenenie  konechnostej, -  so  znachenie
proiznesla Dira i nezametno ot strazhnika podmignula Kventinu.  -- Dostatochno
nebol'shoj kapel'ki na noch', i utrom vy budete sovershenno  svobodny  ot boli,
lomoty  v  sustavah  i   drugih   sderzhivayushchih  vas  faktorov.  Pravda,  eto
sredstvo...   -   ona   sdelala  pauzu,  --  opasno   dlya  takoj  molodoj  i
chuvstvitel'noj  kozhi, kak u  vas,  princ,  i poetomu  dolzhno  primenyat'sya  s
velichajshej ostorozhnost'yu.
     Kventin vse ponyal. On s blagodarnost'yu posmotrel na dobruyu volshebnicu i
krepko stisnul  v ruke dragocennyj puzyrek. |to byl put' k spaseniyu. Nadezhda
vnov'  ozhila  v nem.  Nuzhno  tol'ko  dozhdat'sya  nochi.  I  samoe glavnoe,  on
vspomnil, chto Tana  poznakomila ego  s Gnedko i pokazala, gde  nahoditsya vsya
loshadinaya  upryazh'.  Tuda  zhe  ona  nezametno  ot  strazhnikov  perenesla  vse
imushchestvo Kventina. I tak, vse dolzhno reshit'sya v etu noch'.
     Kventin  ne  mog  dozhdat'sya  nastupleniya  vechera.  Dira  neskol'ko  raz
udalyalas'  iz  doma, vidimo,  ulazhivaya kakie-to neotlozhnye  dela.  Pravda, s
kazhdym   razom  ona  vozvrashchalas'  vse  bolee   vzvolnovannoj.  No  Kventin,
zahvachennyj ideej  pobega, otnessya k etomu ne slishkom vnimatel'no.  Myslenno
on  uzhe nessya vo ves'  opor na kone, vdyhaya op'yanyayushchij veter  svobody. Nuzhno
bylo lish' dozhdat'sya nochi.
     Uzhinali kak vsegda vse vmeste.
     - CHto sluchilos', mama? - sprosila Tana, zametiv volnenie Diry.
     - Nichego osobennogo,  dochka, zavtra  polnolunie... Ty zhe znaesh', kak  ya
sebya chuvstvuyu na polnuyu lunu...
     - Obryad, kak ya ponyal, provoditsya v polnolunie? -- sprosil Kventin.
     - Da.
     - Znachit, zavtra...
     - Mnogie ne dovol'ny vozhdem,  - grustno zametila Dira. --  Oni trebuyut,
chtoby obryad byl obyazatel'no proveden v eto polnolunie.
     - Gobliny?
     - Da.  Mne  iskrenne zhal' etih lyudej. |to nashi  brat'ya i sestry. Oni ne
vinovaty,  chto  stali  takimi. My, hraniteli,  pytaemsya lechit'  etih  lyudej,
pomoch' im, kak-to napravit', no nichego ne pomogaet...
     - Esli  tak pojdet  i  dal'she,  plemya  unichtozhit samo  sebya,  - zametil
Kventin.
     - Oni vkusili  vkus krovi i ne mogut ostanovit'sya. Mnogie iz nih takie,
kak Irg,  schitayut, chto  dazhe  vozhd' predal  ih, ne pochitaet Ru  i pereshel na
storonu izmennikov.
     - Ptica Ru priletit? -- sprosila Tana.
     - Boyus', budet slishkom mnogo ohrany... Krome  togo, oni  hotyat izmenit'
provedenie obryada i bol'she ne dozhidat'sya Ru.
     - Izmenit' obryad?
     - Oni  bol'she  ne hotyat  ostavlyat' zhertvu  na holme. Slishkom chasto  oni
propadayut...
     - A kak zhe Ru?
     -  Oni  dumayut,  chto 禿k svyazalsya s  hranitelyami  i pomogaet  plennikam
bezhat'.
     - CHto zhe teper' budet, mama?
     - Ne znayu, no nam nado pomoch' Kventinu. On chelovek  budushchego, i ot nego
ochen' mnogoe zavisit v etom mire.
     - Pomozhem! -- gordo zayavila Tana.
     Oni  razgovarivali na vysokom ange, poetomu strazhnik nichego ne ponyal, a
tol'ko, otvesiv  chelyust', sledil za tem, kak u  nih  vo rtu propadayut  takie
appetitnye i lakomye kusochki.
     Nastal vecher. Spat'  legli s zahodom solnca. Kventinu ostavalos' tol'ko
dozhdat'sya, kogda usnet ohrannik. On lezhal v napryazhennoj tishine nochi, izredka
preryvaemoj krikami  nochnoj pticy,  i  sosredotochenno ozhidal uslyshat' sonnoe
hrapenie  strazhnika.  V dome stoyala takaya tishina,  chto kazalos', vse zataili
dyhanie v etu noch'. Kventin znal, chto zhenshchiny tozhe ne spyat. On tiho lezhal na
spine, vsmatrivayas' v prizrachnye siluety, vyvodimye na stenah lunnym svetom.
Nakonec  ohrannik,  vidimo,  ustav  borot'sya  so  snom,  sdelal  paru-trojku
svistyashchih vzdohov i zashelsya zalivistym mernym hrapom.
     Kventin  tol'ko etogo i zhdal.  On lovkoj  koshkoj  soskochil  s lezhanki i
ostorozhno,  chtoby  ne zagremet'  cep'yu,  obmotal  ee tolstym odeyalom.  Zatem
dostal  iz-pod krovati  pripasennyj  butylek  i, sderzhivaya  dyhanie, bryznul
neskol'ko  kapelek   na  zheleznye  okovy.   ZHidkost',  kosnuvshis'   metalla,
zapuzyrilas',  i po komnate rasprostranilsya  edkij zapah. CHerez mgnovenie on
byl svoboden i ostorozhno polozhil cepi na lezhanku.
     Ostavalos'  nejtralizovat' ohranu. On potihon'ku potyanulsya k gedarskomu
mechu,  kotoryj strazhnik polozhil  ryadom s soboj. V  etot  moment  v  sosednej
komnate  razdalis' shagi,  i  na poroge  poyavilas'  Dira,  szhimayushchaya  v  ruke
zazhzhennuyu svechu.  Sledom vyglyanula  Tana.  Obe  oni  byli  v dlinnyh  nochnyh
rubashkah.
     Dira sdelala Kventinu  predosteregayushchij zhest, chtoby on ne  predprinimal
nichego bez nee,  i zhestom ukazala na pol.  Kventinu,  privykshemu k podzemnym
hodam,  ne  nado  bylo dolgo ob座asnyat', on otognul ugol cinovki, pokryvayushchej
pol,  i  uvidel  v  derevyannom polu kryshku  pogreba. On potyanul za massivnoe
metallicheskoe  kol'co,  pribitoe  k  lyuku,  i  pered  nim  otkrylis' stupeni
lestnicy, vedushchej vniz. Tana protyanula emu uzelok.
     - Bystree! - prosheptala Dira.
     V   etot  moment   s  ulicy  razdalis'  gromkie  golosa.  SHumnaya  tolpa
priblizhalas' k  domu. Vzbudorazhennye lyudi chto-to krichali, zatem  poslyshalis'
istoshnye vizgi.
     - Potoropis', Kventin! |to  bunt. Irg i  ego  obez'yany vosstali. Sejchas
nachnetsya nastoyashchaya reznya.
     - A kak zhe vy?! -- podavlyaya v gorle vskrik, prosheptal Kventin.
     Ohrannik na lavke  zavorochalsya  i  nachal  podnimat'sya.  Dira  vzmahnula
rukoj, - nevidimaya energeticheskaya volna podnyala i s siloj shvyrnula strazhnika
ob  stenu.  On  tyazhelym  meshkom spolz na pol,  na  kakoe-to  vremya  perestav
predstavlyat' ugrozu.
     - Vot eto da! -- ne uderzhalsya Kventin ot vosklicaniya, bolee prekrasnogo
primera boevoj magii emu eshche ne prihodilos' videt'.
     - Bystree, Kventin! YA  ne smogu dolgo sderzhivat' ih! - vykriknula Dira.
S ulicy vse gromche donosilis' raz座arennye golosa tolpy i kriki ih zhertv.
     - Protivostoyanie goblinov i hranitelej doshlo do poslednej cherty. Starym
obryadam  prishel konec. Nikto bol'she  ne verit  v pticu Ru.  |ti zveri prosto
zhazhdut chelovecheskoj krovi i ne hotyat bol'she zhdat' rituala.
     Kventin  stoyal  v  nereshitel'nosti nad  otkrytym  podvalom.  On  ne mog
ostavit' etih, stavshih emu rodnymi, zhenshchin na rasterzanie ozverevshej tolpy.
     - YA ne ostavlyu vas. My dolzhny ujti vmeste.
     - Kventin,  my  ne mozhem ujti  s toboj,  -  skazala  Tana. -- Nash narod
stradaet, on bolen i zaputalsya v nevernyh  predstavleniyah. Nikto, krome nas,
ne  smozhet  ostanovit'  eto  bezumie.  My dolzhny ostanovit'  ih,  inache  oni
unichtozhat  vseh  lyudej v plemeni.  Pravda,  mama? --  Tana mokrymi  ot  slez
glazami posmotrela na mat'. Vmesto otveta Dira krepko prizhala ee k sebe.
     - Idi, Kventin! My ostanemsya do konca s nashim neschastnym narodom. Idi i
ne zabyvaj o tom,  kto ty dlya etogo mira, i v chem cel' tvoej zhizni. S kazhdoj
novoj  vstrechej,  s  kazhdym  novym zhestokim  stolknoveniem  tvoya  dusha budet
napolnyat'sya muzhestvom  i reshimost'yu. Idi,  da  pomozhet tebe Vysshaya Sila! - i
Dira, i po-prezhnemu  krepko prizhimaya  k sebe  doch',  napravilas' k dveri,  v
kotoruyu uzhe lomilas' obezumevshaya tolpa.
     Na Kventina  ona bol'she ne obrashchala  vnimaniya, predostaviv pravo vybora
emu samomu.
     - Vyhodi, suka! Hvatit pryatat'sya! - dikie golosa rvalis' s ulicy. Dver'
raskachivalas' i vygibalas' pod sil'nymi udarami. -- My  pokazhem tebe, kak ne
uvazhat' nashi obryady! I svoyu malen'kuyu suchku vyvodi s soboj! My s nej nemnogo
poteshimsya!  -  Izbushka sotryasalas' ot  udarov.  -- I  etomu parshivcu, chto ty
prigrela, pora zharit'sya na vertele.
     Kventinu  pokazalos',  chto   sredi  mnozhestva  obezumevshih  golosov  on
razobral golos  Irga.  Net, on ne mog  brosit'  v  bede etih  zhenshchin.  Princ
vyhvatil iz nozhen ostro blesnuvshij v temnote mech Gedara. V etot moment dver'
drognula  pod  udarami napadayushchih  i ruhnula na pol. I totchas yarkaya  vspyshka
molnii oslepila Kventina. Dira i Tana stoyali, vzyavshis' za ruki, a dve drugie
vystavili pered soboj v magicheskom zheste. Oni obrazovali magicheskuyu cepochku,
podpityvaya Siloj drug druga.
     Vspyshki   molnij  pronzili  t'mu,  i   Kventin   uslyshal,  kak   kto-to
pronzitel'no, kak  nedorezannaya svin'ya, zakrichal  ot boli.  Molnii razmetali
perednie ryady goblinov. Tolpa othlynula, zamerla, no cherez mgnovenie k dveri
ustremilis'  novye  urody,  zataptyvaya ranenyh sobrat'ev.  Ot  soprotivleniya
svoih zhertv oni prishli  v isstuplenie  i, obezumev, lezli vpered, ne obrashchaya
vnimaniya na bol' i smert'.
     Dira i Tana gotovilis' k novomu molnienosnomu zalpu. Kventin nikogda ne
videl ih  takimi.  Ih  volosy  razvevalis'  ot  elektricheskogo  vetra,  lica
otsvechivali  mertvoj beliznoj lunnogo sveta, a  temnye glaza luchilis'  takoj
siloj, chto v nih bylo strashno zaglyanut'.
     On   rinulsya   k   dveri,  stremyas'   zashchitit'  zhenshchin.  V   eto  vremya
gorilla-ohrannik prishel v sebya i,  vyhvativ kinzhal, rezko metnul ego v Diru.
Ostroe  lezvie  po rukoyatku  voshlo v  ee  spinu.  Kventin  pryzhkom preodolel
polkomnaty i yarostnym udarom snes obez'yan'yu golovu ublyudku.
     No uzhe bylo  pozdno.  Dira, smertel'no  ranennaya, medlenno,  derzhas' za
dvernoj proem,  spolzala  na zemlyu. Tana,  pozabyv  ob  opasnosti,  s krikom
brosilas'  k materi. Gobliny, prishedshie  v  v  sebya  posle  ognennyh udarov,
ustremilis'  k  domu.  Medlit'  bylo nel'zya.  Kventin shvatil Tanu i s siloj
povolok ee k podvalu.
     Oni byli  na poroge otkrytogo lyuka, kogda pervye tvari vorvalis' v dom.
Vse dal'nejshee  proizoshlo  v  odno mgnovenie. No  v  vospriyatii Kventina ono
rastyanulos',  kak strujka  zastyvshego meda.  Tana podnyala na nego mokrye  ot
slez  glaza. Guby ee shevel'nulis', vygovarivaya kakoe-to slovo. CHto,  Kventin
ne uslyshal. Vse zamedlilos'  nastol'ko, chto zvuki,  kazalos', tozhe zamerli v
vozduhe i byli ne slyshny.
     "Net, - usluzhlivo podskazalo ego soznanie, perevodya dvizheniya gub Tany v
slova. -- Net, ya ne ostavlyu ee".
     On hotel kriknut', chto Dire uzhe nichem ne pomozhesh', chto im nado uhodit',
no  strannoe  rastyanutoe  bezmolvie  ne  pozvolyalo  etogo sdelat'.  On  lish'
nevynosimo medlenno prodolzhal  tyanut' Tanu  k  spasitel'nomu  vyhodu.  Takzhe
medlenno  v  komnatu vryvalis' vse novye  gobliny  s perekoshennymi  zverinoj
zloboj licami.  On videl, kak k nim medlenno,  slovno vse oni nahodyatsya  pod
mnogotonnoj tolshchej vody, protyagivayutsya v hishchnoj hvatke mnogochislennye ruki.
     Gde-to pered domom on zametil telo vozhdya 禿ka,  kotoroe myatezhniki nesli
na   vytyanutyh  vverh  kop'yah.  Na  nebe  vzoshel  kruglyj  lik  Luny,  chetko
obrisovavshij  sgorblennye  urodlivye kontury  v  dvernom  proeme. I eshche  raz
Kventin  uvidel  glaza Tany,  polnye  nevyrazimogo  otchayaniya,  i  ee  rot  v
bezmolvnom krike, rvushchemsya podobno vzryvnoj volne poroha.
     V  dal'nejshem -  tol'ko oslepitel'naya vspyshka tysyach magnievyh  solnc  i
udushayushchie tonny zemli, ruhnuvshej na nego. I vse. Zatem tishina.
     Soznanie   vozvrashchalos'    medlenno,    kak   izobrazhenie   na   staroj
fotoplastinke. Vmeste s soznaniem poyavilas' bol'.  On  poshevelilsya,  pytayas'
vysvobodit'sya  iz-pod navalivshejsya  na  nego  massy zemli. Emu eshche  povezlo:
kryshka lyuka  zaderzhala osnovnuyu  massu grunta i derevyannyh oblomkov. Koe-kak
emu  udalos'  vykarabkat'sya  iz-pod  zavala.  Bylo  temno.  Hod  ne pozvolyal
vypryamit'sya  v polnyj rost,  i  dvigat'sya  prihodilos' sil'no sognuvshis'. On
nasharil  uzelok,  kotoryj dala emu Tana,  i  obradovalsya, chto on ne  propal.
Poshatyvayas',  to  i  delo natykayas'  na  mokrye  ukreplennye  derevom steny,
Kventin medlenno probiralsya po lazu. Pod nogami  hlyupala  raskisshaya zemlyanaya
zhizha. Skrebushchie  zvuki  krys  presledovali ego.  Po  licu  vremya  ot vremeni
udaryali to  li dlinnye korni prorosshih rastenij, to li hvosty  omerzitel'nyh
krys. Pahlo zathlost'yu, gnil'yu i krysinym  pometom. Po  mere prodvizheniya hod
stal uzhe,  i  Kventinu prishlos'  bokom  protiskivat'sya  mezhdu ego  stenkami.
Golova gudela, kak kolokol, i kazalos' etot hod nikogda ne konchitsya.
     No vot  nakonec  on razobral  slabyj  svet, padayushchij otkuda-to  sverhu.
Nebol'shoe  vyhodnoe  otverstie  laza,  slovno  nora  krota,  bylo  obramleno
prorosshimi kornyami rastenij.  Kventin prinik k nore i s oblegcheniem  glotnul
vozduha.  Stoyalo  solnechnoe utro.  On  vysunulsya iz  zemlyanogo  otverstiya  i
oglyadelsya. Laz vyvel  ego  na pole za derevnej. Ryadom nachinalsya  les. Otsyuda
byli horosho vidny okrainnye domishki i polya, okruzhayushchie selenie goblinov.
     Kventin vylez naruzhu i oglyadel  sebya:  ves' v  lohmot'yah, perepachkannyj
zemlej,   s  golovy  osypalos'   oblako   pyli.   Minutku,  poshatyvayas'   ot
golovokruzheniya,  on postoyal,  vdyhaya  prekrasnyj svezhij vozduh i  soobrazhaya,
kuda  emu idti dal'she. Po idee nuzhno probirat'sya obratno k domu  Diry, gde v
konyushne stoyal Gnedko, i byli spryatano ego snaryazhenie.
     Sobytiya proshloj  nochi vnov'  vspyhnuli v ego soznanii. CHto proizoshlo  v
derevne? Ucelela  li  Tana? Esli  da, to,  chto  s nej? On dolzhen vernut'sya i
spasti ee, esli ona v plenu u goblinov. Horosho hot' |rlier i mech byli s nim.
Sudya  po solncu, bylo okolo shesti utra,  i  nuzhno  bylo  pospeshit', poka eti
chudovishcha otsypayutsya posle krovavoj nochi.
     Skryvayas' za  kustami, Kventin pospeshil k domikam na okraine. V derevne
stoyala strannaya tishina, dazhe petuhi, privykshie kazhdoe utro trubit' pod容m, i
te  molchali. Dobravshis' do krajnih domikov, Kventin  zametil,  chto i ulicy v
etot chas neprivychno pusty: pastuhi ne gnali skot na vypas. S opaskoj minovav
neskol'ko  domov, Kventin  priblizilsya k tomu mestu, gde  stoyal domik  Diry.
Derev'ya i zabor byli povaleny, a na meste  domika ziyala bol'shaya voronka,  po
okruzhnosti kotoroj valyalis' razbrosannye  vzryvom  i do sih por nepribrannye
trupy lyudej.
     Kventin priglyadelsya - Tany sredi nih ne bylo. Iz  zhivyh tozhe nikogo  ne
bylo vidno, vsya derevushka vymerla i opustela, ne slyshalis' dazhe golosa ptic,
privykshih veseloj pesnej vstrechat'  vstayushchee solnce. On  vyshel iz ukrytiya  i
poshel k sarayam, gde stoyal Gnedko. Tut tol'ko on vspomnil o bol'noj noge  i s
radost'yu  zametil, chto sovershenno  ne  hromaet i  ne  chuvstvuet boli. Tol'ko
golova vse eshche zvenela ot vzryva i vremenami nehorosho kruzhilas'.
     Gnedko vstretil ego, pokachivaya golovoj. Tut zhe ryadom nahodilas' konskaya
sbruya i poklazha Kventina.  Vznuzdat'  konya bylo  minutnym delom,  i  Kventin
raduyas', chto nakonec-to fortuna  ulybnulas'  emu, vyehal na ulicu. I tut  on
zametil, chto s nebol'shogo kruglogo holma, raspolozhennogo na yuge, podnimaetsya
stolb  dyma.  Holm krugloj  shapkoj  vozvyshalsya  nad derevnej  i  byl obnesen
vysokimi kamennymh plitami, s polozhennymi na nih poperechnymi balkami.
     Serdce    Kventina   na   mgnovenie   zamerlo,    shvachennoe   nedobrym
predchuvstviem, a zatem zabilos' slishkom chasto, svodya grud' neznakomoj bol'yu.
On  chuvstvoval, chto  tam  na holme, za  kamennymi  plitami,  tvoritsya  nechto
uzhasnoe. I poteryav  vsyakuyu  ostorozhnost', pryamo cherez  derevnyu, on pognal  k
holmu. Kogda do holma ostavalas' sotnya metrov, on ostanovil konya i speshilsya.
S holma  donosilis' gluhie udary, budto  vbivali  derevyannye svai. Dal'she on
poshel  peshkom.  Strannoe kamennoe  sooruzhenie  privlekalo  vnimanie.  Skoree
vsego, eto i  byl tak nazyvaemyj  zhertvennyj  holm pticy  Ru,  o kotorom emu
rasskazyvala Dira.
     Okruglyj  holm  imel  pochti  pravil'nuyu  formu  kupola.  Vysokie plity,
ogorazhivayushchie ego po okruzhnosti, byli vytesany  iz  chernogo kamnya  i pokryty
kakimi-to uzorami i  nadpisyami. Kogda Kventin podoshel blizhe, on zametil, chto
posredi  kamennogo kruga pylaet ogromnyj koster, vokrug  kotorogo sgrudilis'
figurki lyudej.  Kamennyj chastokol meshal rassmotret' proishodyashchee, i Kventin,
riskuya  byt'  obnaruzhennym, podobralsya  blizhe.  Poslednie  metry emu  voobshche
prishlos'  propolzti, skryvayas'  za  redkimi derev'yami,  rastushchimi na sklonah
holma.
     Kartina,   otkryvshayasya  emu,  byla  uzhasnoj.  U  kamennyh  plit  stoyali
privyazannye lyudi. K kazhdoj plite  bylo privyazano  po dva  cheloveka. V centre
vozvyshalsya pomost, na kotorom lezhala obezdvizhennaya zhertva. Palachi sgrudilis'
vokrug bol'shogo kostra, kotoryj pylal, vybrasyvaya v nebo kluby chernogo dyma.
Oni dvigalis' vokrug kostra v medlennom horovode i bubnili kakuyu-to molitvu,
prizyvno  vzdymaya  ruki  k  nebu.  Kto-to dubinoj  stuchal  po  bol'shoj  pnyu,
vkopannomu v zemlyu.
     SHaman, kotorym, kak razglyadel Kventin,  byl  Irg, monotonno raspeval to
li pesnyu, to  li molitvu. Iz  vsego, chto  on  proiznosil na svoem varvarskom
dialekte, Kventin ponyal tol'ko  imya Ru.  Ochevidno,  Irg  prizyval  svyashchennuyu
pticu vkusit' obil'noe zhertvoprinoshenie.  Ne prekrashchaya pesnopenij,  Irg vzyal
bol'shoj derevyannyj  molot i napravilsya k zhenshchine, privyazannoj k zhertvenniku.
Do   etogo  nepodvizhnaya,  ona   pochuvstvovala  priblizhenie  smerti  i  stala
instinktivno bit'sya v krepkih putah, kak pojmannaya ryba.
     Kventin  videl,  chto  na pomoste  pod golovoj zhertvy  i  na zemle okolo
zhertvennogo  kamnya  vse  eshche  blestyat luzhicy nevysohshej  krovi.  Belye per'ya
zhrecheskogo  naryada Irga  byli  splosh'  propitany  krov'yu,  vidno,  slavno on
potrudilsya noch'yu.
     Irg vzmahnul  derevyannym molotom, i Kventin, chtoby ne zakrichat', krepko
stisnul zuby  i otvel vzglyad. Molot upal na golovu zhertvy so zvukom, pohozhim
na zvuk lopnuvshej skorlupy.
     - Ru, primi  v  zhertvu  nashih zabludshih  detej, pokusivshihsya  na  tvoih
ptencov. Primi etu plot' i  krov' vo  iskuplenie  grehov otcov nashih i nashih
grehov, - Irg gromko propel molitvu na ange.
     Zatem  blesnuvshim kinzhalom on pererezal zhertve  gorlo  i stal napolnyat'
hlynuvshej krov'yu bol'shuyu chashu. Poka chasha  napolnyalas', hor adeptov Ru smenil
monotonnuyu  molitvu prizyva na  torzhestvennuyu pesn' zhertvoprinosheniya. Irg  s
polnoj chashej krovi podoshel k horovodu urodov i, sdelav glotok, peredal ee po
krugu. Kazhdyj delal glotok,  peredaval drugomu i gromko,  obrashchayas' k  nebu,
prizyval Ru. Toshnota podstupila k gorlu Kventina, on sognulsya popolam, i ego
vyrvalo.
     Tem vremenem ocherednuyu zhertvu uzhe volokli k zhertvennomu stolu.  Kventin
v bessilii szhal kulaki.  Tol'ko by sredi etih  lyudej ne  bylo Tany. On stal,
kraduchis', prodvigat'sya vokrug  etogo  stounhedzha,  pristal'no vglyadyvayas' v
lica obrechennyh  lyudej. "Tol'ko by sredi  nih ne  bylo Tany, - dumal on.  --
Lish' by oni ne shvatili ee". Zlost' na sobstvennoe bessilie razryvala ego na
chasti. Emu hotelos' vorvat'sya v adskij krug i krushit' napravo i  nalevo etih
otvratitel'nyh  tvarej,   poteryavshih  chelovecheskij   oblik,  poka  ne  umret
poslednij  iz nih. Zloba  dushila ego,  a slezy zastilali glaza.  To, chto  on
videl pered soboj, bylo nastol'ko chudovishchno i nepravdopodobno, chto prosto ne
moglo byt' v dejstvitel'nosti.
     Lyudi ne mogli tak obrashchat'sya  s  lyud'mi. Zdes' ne bylo Konaha, ne  bylo
togo,  kogo  on  privyk  schitat'  olicetvoreniem zla,  no  semena zla prochno
ukorenilis' v dushah etih izmenennyh  sozdanij. On  ne  znal,  mozhno  li  eshche
schitat'  ih lyud'mi, kak eto  delali Dira  i Tana.  Navernoe,  net.  |to  byl
produkt Izmeneniya. Izmeneniya,  za kotorym skryvalos' nechto neveroyatno  zloe,
chto porodilo Konaha. Golova shla krugom i soobrazhala ploho. Nuzhno bylo chto-to
delat'. On  shel po krugu,  pristal'no vsmatrivayas' v polnye  slez i otchayaniya
lica  lyudej, privyazannyh k plitam. Glaza nekotoryh  iz nih  byli  zatumaneny
bezumiem, chto zh, po krajnej mere, oni izbegnut muchitel'nogo ozhidaniya smerti.
     Obdiraya koleni i  ladoni  o kolyuchki  kustov i  suchki derev'ev,  Kventin
prodolzhal obhod etogo lobnogo mesta. Esli on uvidit Tanu,  nichego ne uderzhit
ego. On vorvetsya v krug i budet krushit' napravo i nalevo.
     Irg  pereshel k  sleduyushchemu etapu  etogo zhutkogo  predstavleniya. Po  ego
prikazu zhertvam otrezali razbitye golovy i skladyvali  na kamennuyu piramidku
okolo zhertvennika,  a tela  brosali v koster.  Opoennye  krov'yu,  vpavshie  v
trans,  gobliny,  ne  znaya ustalosti, prodolzhali  svoj beskonechnyj  horovod,
nepreryvno vzyvaya k svoemu idolu.
     Kventin  zavershil  obhod  holma. Tany  sredi lyudej,  prednaznachennyh na
smert', ne  bylo.  |ta  smelaya  devochka  pozhertvovala  zhizn'yu,  spasaya  ego.
Postepenno yarost' ustupala mesto  otchayaniyu. On  byl  ne v silah  pomoch' etim
neschastnym, i slezy dushili ego. Pozabyv ob opasnosti, on opustilsya na zemlyu,
i ego plechi zatryaslis' v nemyh rydaniyah. Smradnyj dym ot goryashchih tel doletal
do nego i  zheg  glaza. Ne razbiraya dorogi skvoz' glaza, zalitye slezami,  on
podnyalsya v  polnyj rost  i  pobrel proch' ot etogo mesta.  Sejchas on  byl  ne
messiej, ne  geroem,  a  prosto mal'chishkoj,  kotorogo, kak shchenka iz sytnoj i
teploj  konury,  vykinuli  v  snezhnuyu  pustynyu.  Na  zapletayushchihsya nogah  on
dobralsya do  Gnedko,  kotoryj  po-prezhnemu  stoyal  privyazannyj  k  derevu  u
podnozhiya holma.
     Kventin  vskochil  na  konya i popytalsya  vzyat' sebya  v ruki. Vosstanoviv
dyhanie, on razognal  konya i  poletel proch' ot etogo  strashnogo, ohvachennogo
bezumiem mesta. Teper', v otlichie ot prezhnih dnej, on chetko predstavlyal, kto
ego vrag, kakaya cel' stoit pered nim, i chto emu nadlezhit sdelat'.
     On  znal, chto ego put' opasen  i truden,  no  s  nim byla nadezhda,  eta
vechnaya sputnica geroev.  Mir prodolzhal soprotivlyat'sya nashestviyu  zla, a  eto
oznachalo,  chto vsegda  otyshchetsya tot, kto emu pomozhet. Tak  bylo vsegda,  tak
budet i vpred'. Ot nego  trebovalos' tol'ko  odno:  ne svorachivat' s dorogi,
doverivshis'   obstoyatel'stvam  i   silam,  o  sushchestvovanii  kotoryh  on  ne
podozreval v dannuyu  minutu, no kotorye, kogda pridet dlya  etogo vremya, sami
ob座avyatsya i izberut ego svoim orudiem.
     Ostaviv daleko pozadi poslednie  domiki  obezumevshego seleniya,  Kventin
vyletel na staruyu dorogu. Teper' doroga, vedushchaya  na  yugo-vostok,  vyglyadela
bolee  naezzhennoj,   a  znachit  vperedi  ego  zhdali   ocherednye  vstrechi   s
neizvestnym. Odnim  mahom on proskochil kvadratiki polej i snova uglubilsya  v
les.




     On ne pomnil, skol'ko  chasov  gnal bez  peredyshki, chut' ne umoriv konya.
Emu  byli neobhodimy beshenaya skorost', svist vetra i oshchushchenie svobody. Kogda
kolesnica chuvstv nemnogo uspokoilas' i prishla v poryadok, on sbavil skorost'.
Derevushka goblinov  ostalas' daleko pozadi,  a  drugih  obzhityh mest  emu ne
vstretilos'.  Vokrug  snova  byl  les,  tol'ko eshche  bolee gustoj i dremuchij,
szhimayushchij v zelenyh ob座atiyah podleska i kustarnika ubegayushchuyu ot nego dorogu.
     Kventin  ne   oshchushchal  nichego  krome  uzhasayushchej   gulkoj   pustoty.   On
avtomaticheski upravlyal konem, otmechaya vse osobennosti i detali puti,  a dusha
vitala daleko-daleko ot etih mest, zanovo perezhivaya sobytiya poslednih  dnej.
No postepenno  poslepoludennoe solnce, ustalost' i sonlivost' vzyali verh nad
vzbudorazhennym razumom. On ponyal, chto pora  ostanovit'sya,  chtoby  ne zagnat'
konya i  otdohnut' samomu.  Solnce poka eshche nahodilos'  vysoko, no  uzhe davno
minovalo  polden'  i  stalo  klonit'sya  k zakatu.  On  svernul  na  polyanku,
okruzhennuyu privetlivymi  berezkami, rassedlal  konya i pustil ego pastis',  a
sam  prileg  golovoj k derevu  i  totchas  provalilsya to li  v son, to  li  v
uspokaivayushchee  zabyt'e.  Kazalos',  on  zadremal  vsego  na  mig,  no  kogda
prosnulsya,  uzhe nastupali glubokie sumerki, i vse lesnye zhiteli gotovilis' k
nochlegu. Golova bolela, i nekstati prosnulos' ostroe chuvstvo goloda. Kventin
pozavidoval mirno pasushchemusya Gnedku, tomu i travki bylo dostatochno.
     Nuzhno bylo prigotovit'sya k nochlegu, no sil ne bylo. S trudom peredvigaya
obessilevshee telo, on otpravilsya v les i nabral ohapku  hvorosta. Ego odezhda
prevratilas'  v  kuchu  ispachkannogo  i  izorvannogo  tryap'ya. Volosy  torchali
zapylennoj  vsklokochennoj  shapkoj. V pritorochennoj k  sedlu sumke on nasharil
kremen' i  ognivo  i razvel  koster. Bystro  stemnelo, i  razoshedshijsya ogon'
otognal priletevshuyu na besplatnyj uzhin moshkaru.
     On ostorozhno razvyazal uzelok, chto  peredala  emu  Tana, i izvlek ottuda
pergamentnyj  svitok,  vchetvero slozhennyj listok bumagi, perstenek s krugloj
goroshinoj  otpolirovannogo sero-golubogo kamnya i nebol'shoj holshchovyj kulek, v
kotorom  byli  pyshnye  rumyanye  lepeshki. |to bylo  prosto zdorovo, - strashno
hotelos' est', i on, kak volk, vpilsya zubami v lepeshku. Slegka perekusiv, on
s zhadnost'yu  prismatrivalsya k ostavshimsya lepeshkam,  no  rassudil,  chto luchshe
ostavit' ih na zavtra. Zakusochnyh v lesu ne bylo, i bylo neizvestno, skol'ko
emu eshche predstoit obhodit'sya bez pishchi.
     On razvernul slozhennyj vchetvero  listok bumagi i pododvinulsya k kostru,
chtoby luchshe razobrat' melkij pocherk.
     "Dorogoj Kventin! -- nachinalos' pis'mo.  -- Kogda ty budesh'  chitat' eti
stroki, ty uzhe budesh' daleko ot nas, - serdce Kventina boleznenno szhalos', -
pis'mo bylo ot Tany.
     My ne uspeli mnogoe  skazat' tebe za eti dni - obstoyatel'stva slozhilis'
tak, chto malejshee promedlenie ugrozhalo tvoej zhizni. Poetomu mama, kak tol'ko
pochuvstvovala opasnost', reshila, chto tebe pora otpravlyat'sya v put'.
     Segodnya mama  byla  v  derevne:  Irg i  ego  kompaniya  zatevayut  chto-to
uzhasnoe.  YA dumayu, v blizhajshie dni oni vystupyat, i  nikto, dazhe vozhd', ih ne
uderzhit. |ti  lyudi tyazhelo bol'ny, ih soznanie  pomutilos'. Mama staraetsya im
pomoch', no poka malo chto  udaetsya.  Nashih  zhe storonnikov,  kotoryh nazyvayut
hranitelyami  ili  golubyami za  to, chto oni ne  hotyat  prolivat' chelovecheskuyu
krov', ne  tak  uzh  i  mnogo. Pochemu-to  Izmenenie kosnulos' vseh  v  raznoj
stepeni. I  esli golubi ostalis' normal'nymi  lyud'mi, to yastreby obezumeli v
zhelanii  chelovecheskoj krovi. Oni prikryvayutsya kul'tom pticy Ru. My nichego ne
mozhem  podelat'  s etimi neschastnymi lyud'mi, i nam do slez zhalko ih. Vse oni
nashi brat'ya  i  sestry. My ochen' hotim  im pomoch',  no eta beshenaya lihoradka
ploho poddaetsya lecheniyu. Boyus', vse mozhet reshit'sya  v blizhajshie chasy. My uzhe
davno zhdem etogo i gotovy prinyat' svoyu sud'bu..
     Tak chto v  dobryj  chas Kventin!  My  s legkim serdcem  otpuskaei tebya i
znaem,  chto s  toboj  nichego  ne sluchitsya. Mama  govorit,  chto  ty osobennyj
chelovek --  izbrannyj. I ty  dolzhen  sovershit'  velikij  podvig -  spasti  i
vernut' nash mir na pravil'nyj put'.
     YA tozhe nemnozhko koldun'ya, kak ty znaesh'. Tak  vot, ya tozhe chuvstvuyu, chto
my  s  mamoj  smozhem  gordit'sya  tem,  chto  priyutili  takogo  zamechatel'nogo
cheloveka. Verim v tebya i zhelaem pobedy.
     Perstenek,  chto ty  najdesh' v svertke, volshebnyj.  On  nadelen  mnogimi
chudesnymi  svojstvami, naprimer, mozhet  nakaplivat' svet:  kogda tebe  budet
nuzhen  yarkij  luch, potri kamen',  i srazu stanet  svetlo, kak dnem,  pravda,
nenadolgo.
     |tot  kamen' simvoliziruet obraz nashego  neba. I  esli ty  kogda-nibud'
popadesh'  v mir  |l'fidy  -  on  posluzhit  tebe  propuskom i  rekomendaciej.
Persten' doshel do nas  s  Drevnih vremen i imeet  mnogo drugih zamechatel'nyh
svojstv, o kotoryh my  ne dogadyvaemsya. Govoryat, on  mozhet  svyazyvat'  lyudej
drug  s drugom, no eto kak eto sdelat'  my  ne znaem,  mozhet,  tebe  povezet
bol'she.
     Pergamentnyj  svitok - eto  starinnaya karta, i hotya nash mir  izmenilsya,
mnogie  mesta na nej pokazany pravil'no i nosyat vse te zhe nazvaniya. Nadeyus',
ona tebe  pomozhet. Mama govorit,  chto ona mozhet okazat'sya tebe  poleznoj  ne
tol'ko v nastoyashchem, no i v proshlom, i v budushchem.
     Vot sobstvenno i vse, chto  ya  hotela skazat'. Krome odnogo, samogo  dlya
menya vazhnogo,  togo, chto ya tak boyalas' skazat' tebe vsluh, i togo, chto tak i
ostalos' v nelovkoj  tishine nashego molchaniya. YA lyublyu  tebya, Kventin, i  budu
lyubit' vsyu  zhizn'!  YA vsegda  budu zhdat' tebya, do samoj smerti!  Pomni  eto.
Pomni eto vsegda.
     A teper'  idi i sovershaj svoi podvigi. I pust' prebudet  s toboj Sila i
Razum!
     Proshchaj. Tvoya Tana".
     Kventin  dolgo eshche sidel nepodvizhno, szhimaya v ruke listochek pozheltevshej
ot blizkogo ognya bumagi. Slovno by vremya pokinulo  ego,  i  on popal v takoe
mesto,  gde ne bylo nichego, krome glubokoj vsepogloshchayushchej tishiny, pohozhej na
spokojstvie zastyvshej gladi zerkal'nogo ozera. Kogda on ochnulsya, to zametil,
chto vse  nevyplakannye  slezy, kotoryh nakopilos' s dozhdevuyu  tuchu, ostavili
ego.  Lico  bylo  eshche  mokrym,  no soznanie  ochistilos' ot  skovyvayushchego ego
gorestnogo mraka,  i  on  pochuvstvoval,  chto tyazhkoe  bremya  bedy  postepenno
otpuskaet ego, napolnyaya legkim vozduhom grusti.
     - YA tozhe lyublyu  tebya, Tana, - prosheptal Kventin.  -- I nikogda tebya  ne
zabudu. - On posmotrel na nenuzhnyj pozheltevshij listok i brosil ego v ogon'.
     Spat' ne hotelos'.  On nepodvizhno sidel  u kostra,  podbrasyvaya v ogon'
hvorost. Veter  shumel  v kronah derev'ev,  spletnichaya s listvoyu na tol'ko im
ponyatnom yazyke. Gde-to tyazhelo vzdyhala nochnaya ptica, slyshalsya shepot rastushchej
travy,  potreskivali v ogne suhie vetki. Noch'  vydalas' svetloj,  -  bol'shoj
blin luny visel v bezoblachnom nebe, i Kventin reshil projtis' i poiskat' vodu
v okruge. On potrepal po zagrivku dremavshego Gnedko i, prihvativ s soboj mech
Gedara, napravilsya v les.
     Kak  tol'ko on voshel v les, pochti srazu zhe natknulsya na lesnuyu tropinku
ili  neshirokuyu proseku. V seredine lesnogo koridora v lunnom svete  blestela
vlazhnaya zhirnaya trava. Kventin  legko stupal  po serebristoj dorozhke,  i nogi
utopali v  vysokoj trave.  Tropinka  provela po lesnoj  allee  i  vyvela  na
polyanku.   Derev'ya  zdes'   stoyali   odinochnymi   chasovymi,   rasstavlennymi
nachal'nikom lesnoj strazhi.  Princ  ostorozhno  stupal  po  volnam serebristoj
travy, boyas' spugnut' ocharovanie  etoj nochi i  preklonyayas'  pered tvorcheskoj
siloj prirody, sozdavshej mir takim prekrasnym.
     Kruglaya luna visela nad lesom, i on otchetlivo videl  na ee like bol'shie
glaza, s ukoriznoj i zhalost'yu vzirayushchie na zemlyu.
     Polyanka  nezametno  pereshla  v  bolotce,  porosshee  vysokimi  kamyshami.
Koe-gde v  melkih luzhicah  blestela  stoyachaya  voda, i Kventin reshil poiskat'
istochnik, iz kotorogo pitaetsya  bolotce. CHtoby ne ugodit' v tryasinu, on stal
obhodit' boloto s krayu, poblizhe k derev'yam. Les spal glubokim snom, i tol'ko
pod nogami  shurshala  trava, da  inogda  hlyupala bolotistaya  pochva.  Kogda on
poravnyalsya  s  seredinoj  bolota, zametil na drugom  krayu  bolota  neobychnoe
goluboe  siyanie.  Prizrachnoj  rossyp'yu  sveta  tam  peremigivalis'  strannye
ogon'ki.
     "CHto  tam takoe? -- podumal  Kventin. -- Neuzhto bolotnye duhi vyshli  na
nochnuyu progulku". No  strashno  ne bylo,  chto-to  podskazyvalo  emu,  chto eti
ogon'ki ne opasny, i on dvinulsya k nim, obhodya topkie mesta.
     Siyaniem bylo pokryto vse  boloto. Istochnik sveta nahodilsya nizko, pochti
u samoj  zemli. Kogda on podoshel blizhe, to razglyadel, chto svetitsya ne zemlya,
a strannye pen'ki, pokrytye shlyapkami.  "Pohozhi na griby", - podumal Kventin.
No dlya gribov oni byli slishkom veliki, nekotorye dohodili emu do  kolen.  Ih
bylo  velikoe  mnozhestvo  -  golubovatyh  svetyashchihsya  stolbikov,  uvenchannyh
temnymi  shlyapkami.  Oni pokryvali vse  boloto i shirokim klinom uglublyalis' v
les.
     Kventin ostorozhno priblizilsya k etim strannym  sozdaniyam.  Oni  ne byli
razbrosany po bolotu v besporyadke, kak moglo by pokazat'sya na pervyj vzglyad,
a  stoyali  kruzhkami po  neskol'ku  osobej.  Takih kruzhkov-semeek bylo  ochen'
mnogo. Podojdya vplotnuyu, tak, chto teper' mozhno bylo, protyanuv ruku, poshchupat'
ih, Kventin ulovil edva zametnoe dvizhenie v kruzhkah etih sushchestv.
     |to bylo  udivitel'no, on i  podumat'  ne  mog,  chto  griby sposobny na
kakie-to  peremeshcheniya. Tem  ne  menee, esli vnimatel'no prismotret'sya,  bylo
vidno, chto  oni medlenno i nezametno  pytayutsya  perestroit'sya takim obrazom,
chtoby dat' otpor neproshenomu chuzhaku. Malen'kie gribki otodvigalis' na zadnij
plan, a vpered vydvigalis' bolee roslye i krepkie. Vse gribnoe pole prishlo v
dvizhenie, i Kventin ponyal, chto eti  sushchestva ohvacheny strashnoj panikoj.  Emu
dazhe pokazalos', chto on razobral edva razlichimyj shepot, izdavaemyj strannymi
sozdaniyami, hotya eto vpolne  mog byt' i  veter, shelestyashchij listvoj  v kronah
derev'ev.
     On podoshel k bol'shomu gribu,  kotoryj, nabychivshis' i vystaviv v storonu
Kventina  ostrie  shlyapki,  prikryval   otstuplenie  svoej  semejki.  Kventin
zaglyanul pod morshchinistuyu shlyapku  i  ahnul ot izumleniya: pod  konusom  shlyapki
skryvalas' zabavnaya rozhica s knopkoj nosa, kruglym rtom i  temnymi businkami
glaz. Grib vspyhnul ot negodovaniya i dvinulsya na Kventina. Ego malen'kij rot
krivilsya v  istoshnom  krike,  kak  u mladenca,  no Kventin  razobral  tol'ko
neyasnyj shum i vibraciyu, kotorye sotryasali telo griba.
     Minutu-druguyu  oni stoyali  drug  protiv druga: sklonivshijsya  chelovek  i
oserchavshij,  nabychennyj grib.  Otvagi  griba hvatilo nenadolgo,  ego  glazki
ispuganno  zaprygali  vverh-vniz,  i  on  sudorozhnymi  dvizheniyami  popytalsya
otodvinut'sya  ot  Kventina.  Telo  griba  prodolzhalo  gnevno  sodrogat'sya  i
pul'sirovat'  svetom, no bylo  zametno,  chto  eti  vspyshki dayutsya emu  s vse
bol'shim trudom, a ego dvizheniya stanovyatsya vse bolee vyalymi i bezzhiznennymi.
     Kventin  potyanulsya k gribu. Smeshno  otkryvaya rot,  grib  zahlebnulsya  v
nemom krike i v otchayannoj  popytke  spastis'  sdelal rezkij ryvok v storonu,
no,  ne  rasschitav  sily,  povalilsya na bok, tyazhko vyvorachivaya iz bolotistoj
pochvy svoi korni-nozhki.
     Po  vsemu  gribnomu  soobshchestvu   probezhalo   volnenie,  slovno  chto-to
vskolyhnulo tyazheluyu bolotnuyu tryasinu.  Griby, otzyvayas' na bedu, sluchivshuyusya
s  ih tovarishchem, otozvalis' belymi  fosfornymi vspyshkami. Upavshij grib lezhal
na zemle,  bespomoshchno  shevelya nozhkami-kornevishchami.  Dva tonkih  otrostka  po
bokam tulovishcha,  tam, gde  u lyudej obychno  nahodyatsya  ruki,  tshchetno pytalis'
operet'sya  o  zemlyu.  Kventinu  bylo  smeshno  i  grustno  nablyudat'  za  ego
bezuspeshnymi popytkami.
     Kventin ne zahotel byt' nablyudatelem chuzhogo gorya: podnyal upavshij grib i
postavil ego na zemlyu, otmetiv  neobychnuyu  tyazhest' i pohozhie na serdcebieniya
sokrashcheniya  vlazhnogo  gribnogo tela.  Totchas nozhki  griba zapolzli i  krepko
scepilis' s pochvoj.  Grib pripodnyal svoyu shlyapku i  izumlenno  vytarashchilsya na
cheloveka chernymi businkami glaz.
     Po vsemu gribnomu  soobshchestvu  prokatilas'  volna vozmushcheniya, i  griby,
peremigivayas' raznocvetnymi ogon'kami, prinyalis'  raskachivat'sya iz storony v
storonu. Oni  yavno  nahodilis'  v zameshatel'stve:  odni  iz  nih  prodolzhali
ubegat' i prizyvali drugih yarkimi vspyshkami, drugie, naprotiv, zamedlili beg
i vyzhidali, chto proizojdet dal'she.
     Stoilo Kventinu  nemnogo  postoyat' nepodvizhno i prislushat'sya k gribnomu
razgovoru,  kak  on  stal  razlichat'  v sploshnom,  kak kazalos'  ranee, shume
opredelennyj smysl.  On  ne mog razobrat'  ni odnogo slova, no  obshchij  smysl
razgovora stal dohodit' do  nego. Ponyatiya vychlenyalis'  iz obshchego shuma i sami
soboj voznikali u nego v golove. Obmen  mezhdu gribami proishodil s  ogromnoj
skorost'yu  - odnovremenno  govorili mnogie sotni golosov. Kventin  gotov byl
poruchit'sya, chto slyshal,  kak ch'i-to pronzitel'nye vopli o spasenii smenyalis'
spokojnym  i vzveshennym  golosom,  ugovarivayushchim  vseh ostavat'sya  na  svoih
mestah  i  sohranyat'  spokojstvie.  Vskore  emu  pokazalos', chto etot  golos
(uvazhaemogo stepennogo dzhentel'mena) prinadlezhit spasennomu im gribu. I etot
golos  zvuchal vse uverennee, prizyvaya  ostal'nyh  ne poddavat'sya panike i ne
opasat'sya prishel'ca, ne sdelavshego im poka nichego plohogo.
     Spasennyj  grib  izuchayushche  rassmatrival  Kventina,   kak   kakuyu-nibud'
nevidal', i chto-to  govoril emu.  Kventin slyshal  tol'ko bul'kayushchie  zvuki i
shoroh,  izdavaemye  vnutrennostyami  griba,  no  v  ego  soznanii  uzhe  chetko
vyrisovyvalis' slova, kotorye tot proiznosil.
     Grib s naivnost'yu rebenka  sprashival  Kventina,  kto  on? Prezhde  griby
nikogda  ne vstrechali  v lesu sushchestv,  podobnyh  Kventinu,  i, estestvenno,
poyavlenie  neznakomca vblizi kolonii vyzvalo u nih nekotoruyu  trevogu. Griby
ochen'  nadeyutsya,  chto chuzhak ne prichinit im vreda,  poskol'ku,  oni okazalis'
sovershenno bezzashchitnymi pered nim. I hotya v ih rasporyazhenii  i imeetsya nekoe
tajnoe oruzhie, kotoroe do sih por pomogalo im oboronyat'sya i vyzhivat' v lesu,
oni poka ne  sobirayutsya primenyat'  ego  k prishel'cu.  Kventin  zametil,  chto
dvizhenie v ryadah gribov  zamedlilos',  i vspyshki sveta perestali byt' takimi
yarkimi i intensivnymi, kak prezhde, - griby postepenno uspokaivalis'.
     "Esli u nih  i bylo kakoe-to strashnoe oruzhie,  - podumal Kventin. - Oni
uzhe  ne  preminuli  ispytat'  ego  na   mne,  no,  sudya  po  vsemu,  ono  ne
podejstvovalo,  esli,  konechno,  ne  uchityvat',  chto  menya  sumeli  otravit'
kakim-nibud' medlennym gribnym yadom".
     - Menya zovut Kventin, i ya chelovek, - skazal Kventin. -- A vy kto?
     Hotya on i proiznes eti  slova  negromkim golosom,  spasennyj im grib  i
drugie blizhnie griby ispuganno otpryanuli.
     -  Ne  nado  krichat'! -  vozmushchenno  prosheptal  grib.  -  My  ne  mozhem
perenosit' tvoi kriki. Ty dumaj, prosto dumaj to, chto hochesh' skazat'.
     "|to  chto-to noven'koe, oni ne vynosyat golosa. Vidimo, vibracii golosa,
dazhe ne gromkogo, im nepriyatny: oni ispol'zuyut v obshchenii libo tot sverhtihij
shepot, chto  ya slyshal,  libo  obmen myslyami. CHto zh, v sluchae chego golos mozhet
posluzhit' mne neplohim oruzhiem", -- podumal Kventin.
     -  Menya zovut Mo,  -  vazhno  otrekomendovalsya grib.  -  YA proishozhu  iz
znatnogo  roda  starozhilov  kolonii.  Moi   predki  byli   sredi  teh,  kto,
podvergshis' Izmeneniyu, poselilsya na etom meste.
     Kventin zametil, chto  griby ne vse  odinakovye  i razlichayutsya  rostom i
formoj shlyapok. Eshche on zametil  sredi nih sovsem malen'kie gribochki s  tonkim
tel'cem   i   molochno-beloj  kozhicej  --  eto   byli  deti.  Nablyudaya  takoe
raznoobrazie   gribnyh  vidov,  mozhno  bylo  predpolozhit',   chto  sredi  nih
sushchestvuyut  kakie-nibud'   soslovnye  ili  rasovye   razlichiya,  i  slova  Mo
podtverdili eto.
     Kventinu tol'ko eshche predstoyalo  nauchit'sya obshcheniyu na mental'nom urovne,
poetomu on postaralsya oformlyat' svoi mysli v predel'no dostupnyh vyrazheniyah.
     - YA puteshestvuyu  i  sobirayu krupicy mudrosti u samyh raznyh  narodov, i
hotel by pobol'she uznat' o vashem narode, - staratel'no, v golove, progovoril
on.
     - Hotya ya i proishozhu iz drevnego  i znatnogo roda, - otvetil  Mo. -  No
tebe  luchshe pogovorit'  s ob  etom s Dodom, kotoryj  prekrasno znaet istoriyu
nashego naroda i davno mechtaet poznakomitsya s predstavitelyami drugih razumnyh
sushchestv.  -- I  Mo ispytuyushche  vozzrilsya na  Kventina,  slovno by lishnij  raz
ubezhdaya  sebya,  chto   dejstvitel'no  imeet  delo  s  predstavitelem  drugogo
razumnogo roda.  Kventin  usmehnulsya pro sebya,  no  postaralsya ne vydat'  ni
malejshih priznakov prenebrezheniya k brat'yam po razumu.
     - YA hochu vstretit'sya s mudrecom Dodom. YA vsegda rad vstreche so znayushchimi
i umnymi lyud'mi, - myslenno proiznes Kventin.
     - Lyudi  -  eto takie kak  ty? -- uslyshal on  Mo  i poradovalsya, chto ego
ponyali.
     -  Da,  eto samaya razumnaya  na  zemle  rasa.  I do vstrechi s  vami ya ne
podozreval, chto sushchestvuyut drugie.
     Otveta ne  posledovalo,  no  Kventin  rasslyshal  ego  gordelivoe  to li
sopenie, to  li  mychanie. Veroyatno, Mo  byl beskonechno rad uslyshat', chto ego
narod pervyj razumnyj vid, kotoryj ne yavlyaetsya lyud'mi.
     -  Sejchas ya pozovu mudreca Doda, chtoby on  pogovoril  s toboj,  - vazhno
ob座avil Mo.
     No  Kventin,   predstaviv,  skol'ko   im  pridetsya  ozhidat',  poka  Dod
priblizitsya  na rasstoyanie prigodnoe dlya besedy, sprosil, ne luchshe li budet,
emu samomu podojti k mudrecu.
     Mo  zadumalsya, analiziruya eto predlozhenie. On  dumal,  kak by  Kventinu
bezopasno projti po polyane sredi  plotno stoyashchih gribnyh semeek s ih det'mi,
chtoby sluchajno ne svalit' kogo-nibud' i ne razdavit'.
     I v etot  moment v  golove u  Kventina  razdalsya sovsem  drugoj,  slabo
zvuchashchij golos:
     -  Ne  nado protalkivat'sya skvoz'  tolpu, podvergaya risku bespomoshchnyh i
slabyh malyshej. Dod sam podojdet k vam. YA, konechno, mogu razgovarivat' i  na
takom rasstoyanii, no mne ochen' hochetsya posmotret' na  cheloveka. Esli  pravda
to, chto mne govorili... - Dod ne dogovoril, i Kventin zametil, kak v glubine
gribnogo  polya  zagorelsya  svetlo-zelenyj  ogonek  i stal dostatochno  bystro
priblizhat'sya  k  nim.  I  vskore Kventin  zametil, chto  k nim  podkatyvaetsya
dovol'no  bol'shoj  shar,  mercayushchij zelenym  svetom.  Dod katilsya  bystro,  s
izyashchestvom laviruya mezhdu semejkami  zastyvshih v rasteryannosti  gribov, i oni
ustupali emu dorogu. Minut cherez desyat',  chto po merkam gribnyh skorostej ne
tak uzh i  ploho,  Dod  podkatilsya k  Kventinu i  Mo. Po tyazhko vzdymayushchimsya i
opuskayushchimsya kruglym  bokam  Doda, Kventin ponyal, chto  eto perehod dalsya emu
nelegko.  Bol'shoj  shar, pokrytyj  morshchinistoj kozhicej  i priplyusnutoj, chtoby
luchshe  katat'sya po  zemle,  shlyapkoj,  stoyal  ryadom  s  Kventinom  i,  tyazhelo
otduvayas', sobiralsya s myslyami.  Kventin  podumal,  chto  pochtennomu Dodu  ne
sledovalo tak toropit'sya i iznuryat' sebya tyazhelym perehodom, chto on, Kventin,
vse ravno by nikuda ne delsya i dozhdalsya by mudrogo Doda.
     Dod,  poka eshche ne v silah chto-libo  proiznesti, ulovil mysli Kventina i
soglasno   kivnul  verhnej  chast'yu   sharovidnogo   tulovishcha,  kotoroe,  esli
prismotret'sya,  pochti polnost'yu  vmeshchalo v sebya  golovu,  uvenchannuyu ploskoj
shlyapkoj.
     Nakonec Dod uspokoilsya nastol'ko, chto smog svyazno myslit', i voshishchenno
vydohnul:
     - Vot, znachit, kakoj chelovek!  -- pri etom on tak vysoko zadral golovu,
chto Kventin podumal,  esli  u nego  i ne  svalitsya  golova,  to shlyapa sletit
tochno.
     - S detskih let vo  mne zhila  nadezhda  uvidet'  nastoyashchego  cheloveka, -
zadyhalsya Dod. - No nash les nastol'ko dalek ot mira lyudej, chto na protyazhenii
dolgih vekov ni odin  chelovek  ne zabredal syuda. I  lish' otdalennye, smutnye
obryvki ch'ih-to myslej  doletali do menya, no sami ih nositeli nahodilis' tak
daleko, chto ya i ne nadeyalsya kogda-nibud' uvidet' ih. I vot nakonec vstrecha s
nastoyashchim chelovekom! Teper', soglasno zavetam predkov, ya dolzhen budu otkryt'
vam, molodoj chelovek, samyj  bol'shoj  nash sekret, nashu samuyu zavetnuyu tajnu,
sberegaemuyu i hranimuyu  ne odnim pokoleniem  gribov, - torzhestvenno  ob座avil
Dod.
     Kventin, hotya eshche i ne nauchilsya kak sleduet chitat'  gribnye  mysli, vse
zhe ulovil, kak podobralos' i nastorozhilos' gribnoe  plemya, - ih predvoditel'
govoril vazhnye i sud'bonosnye veshchi.
     Dod zhe ot osoznaniya vazhnosti vozlozhennoj na nego missii naduvalsya,  kak
vozdushnyj shar, i stal  pochti odnogo rosta s Kventinom. Teper' Kventin horosho
videl ego krugloe lico  s chernymi businkami  glaz i slegka goluboj v  lunnom
svete kozhej. Nos Doda torchal slivoj, a ego rot, kruzhkom s serebryanuyu monetu,
kazalsya postoyanno  otkrytym. Ruchek-stebel'kov i  nozhek-kornej,  kak u  Mo, u
Doda  ne bylo, no  v  lyuboj tochke svoego tela  on mog  vybrasyvat'  narosty,
kotorye v zavisimosti ot potrebnostej prinimali nuzhnye formy.
     - Druz'ya moi! - Dod obrashchalsya ko vsem svoim soplemennikam.  - Segodnya u
nas  znamenatel'nyj  den'.  My  vidim  pered  soboj nastoyashchego  cheloveka  --
nositelya  pervichnogo  razuma. Pervuyu razumnuyu  formu  zhizni na nashej  Zemle.
Mozhno skazat', nashego praroditelya, - Dod sdelal vyzhidayushchuyu pauzu.
     I  vsled  za etim podnyalsya  takoj  shum vozmushchennyh  myslej, chto Kventin
nichego v  nem ne mog razobrat'.  Vse krichali odnovremenno. Intonacii golosov
byli ot predel'no vozmushchennyh do vostorzhenno torzhestvuyushchih.
     - Da,  nashego praroditelya! --  tverdo osadil  tolpu Dod. - |to yavlyalos'
samym bol'shim sekretom i  glavnym dostoyaniem  nashego ordena  hranitelej.  My
berezhno, v techenie soten let, predavali iz pokoleniya v pokolenie eti znaniya,
i odnovremenno  nablyudali peremeny proishodyashchie  s  nashim  narodom. Vy  ved'
znaete, chto vashi dedy byli ne pohozhi na vas, a ih  pradedy takzhe ne pohodili
na nih, kak vashi  vnuki ne pohozhi na vashih otcov.  My vse vremya menyaemsya, no
pravda sostoit v tom, chto v glubokom  proshlom my byli  lyud'mi. Takimi zhe kak
on! -- Dod vybrosil iz svoego tela otrostok i tknul v storonu Kventina.
     -  Vzglyanite, druz'ya  moi, na  etogo cheloveka.  U nego pochti  takie  zhe
vnutrennie  organy, kak u nas. U nego est' serdce, on dyshit vozduhom tak zhe,
kak   my.  Byt'  mozhet,   tol'ko  mozg  u  nego,   vsledstvie  ogranichennogo
prostranstva cherepnoj korobki,  men'she nashego, no on  myslit tak zhe, kak my.
No eto eshche  ne samoe  glavnoe, samoe glavnoe  v tom, chto  skazano  ob etom v
rukopisi Nachal.
     Tak vot, v rukopisi Nachal skazano, chto pervaya myslyashchaya forma byla odna,
zatem proizoshlo razdelenie na tri, oni izmenenilis' i iz kazhdoj stalo mnogo.
My  mnogo diskutirovali  v  nashem  ordene  o  znachenii etih slov,  no tol'ko
teper',  kogda  ya  voochiyu  uvidel  nastoyashchego  cheloveka,  na  menya  snizoshlo
ozarenie.  YA  licezrel  istinu,  druz'ya  moi, i mne stalo  ponyatno: my  tozhe
kogda-to byli lyud'mi,  takimi zhe lyud'mi, kak  i etot chelovek, stoyashchij sejchas
pered  vami. |to bylo mnogie sotni, a, mozhet byt', tysyachi let nazad do togo,
kak proizoshlo Izmenenie. Nachala govoryat: Izmenenie  proizoshlo  po vole odnoj
iz  treh  razumnyh  ras. Kakaya-to chast' lyudej  izmenilas' i  perestala  byt'
lyud'mi. I my stali  tem, kem my est'.  No v otlichie ot drugih lesnyh zhitelej
my  sohranili  razum  i  volyu.  Izmeneniya  prodolzhayutsya,  i  s kazhdym  novym
pokoleniem my vse bolee i bolee utrachivaem cherty prisushchie lyudyam.
     S  kakoj  cel'yu  idet Izmenenie,  po  kakomu puti, i  chto  yavlyaetsya ego
pervoprichinoj, ya ne  mog  ponyat'  dolgoe  vremya. My  zhili,  rastili  detej i
sovershenstvovali  svoi   sposobnosti,  a  vse  eto  vremya,  iz  pokoleniya  v
pokolenie,  proishodili  izmeneniya, otdalyaya  nas  ot pervonachal'nogo  oblika
praroditelej. My nauchilis' upravlyat' svoim  soznaniem i obreli  udivitel'nye
sposobnosti  myshleniya, no v to zhe vremya, blagodarya utrate zashchitnyh svojstv i
podvizhnosti, prisushchih vsemu zhivomu, my stali legkoj dobychej parazitov.
     CHto  pomogalo nam  vyzhivat' vse eti  gody? Tol'ko  slozhenie tysyach nashih
razumov  v  odin i  ob容dinenie  vseh  nashih sil  v edinuyu nepobedimuyu volyu.
Tol'ko  zadumajtes', chto bylo  by, esli by  etogo ne bylo! My davno byli  by
unichtozheny uzhasnymi chervyami, stremyashchimisya prevratit' nas v pitatel'nuyu sredu
dlya vyrashchivaniya svoego potomstva. No tol'ko blagodarya tomu, chto my  kogda-to
byli lyud'mi i vlastelinami etogo mira, my ne sdalis' i vyzhili.
     I vot teper', druz'ya moi, kogda nastal chas istiny, ya zayavlyayu: Izmenenie
prishlo ne  samo po  sebe, ono stalo rezul'tatom  bor'by  razumnyh ras  mezhdu
soboj.  Komu-to, ch'ya  zlaya volya stoit za  vsem  etim processom, hochetsya lish'
odnogo: prevratit' lyudej v nekoe  podobie rastenij, v pishchu dlya  vzrashchivaemyh
im omerzitel'nyh tvarej. Teper', kogda peredo  mnoj stoit nastoyashchij chelovek,
ya  otchetlivo osoznayu eto,  i  Drevnie  istochniki  sluzhat podtverzhdeniem moim
myslyam. No, k sozhaleniyu, druz'ya moi, process prodolzhaetsya, i mne neizvestno,
kak dolgo s  pomoshch'yu Sily  Edinoj  Mysli  my  smozhem  protivostoyat'  nabegam
parazitov. Tot, kto  stoit  za  vsem etim processom, ne uspokoitsya, poka  ne
dovershit svoe chernoe delo.
     YA vizhu, nastupit den', pust' ne zavtra i  dazhe  ne  poslezavtra,  kogda
nashi deti  ili  vnuki ne smogut bol'she  soprotivlyat'sya nabegam  parazitov, i
togda s nashim narodom budet pokoncheno. My prevratimsya v  pitatel'noe zhele iz
mozgov, ochen'  poleznoe dlya poganyh tvarej. CHtoby  pobedit' zlo,  nam  nuzhen
mogushchestvennyj i  vernyj soyuznik. I takim  soyuznikom v bor'be  za nashe obshchee
sushchestvovanie mozhet byt' tol'ko chelovek. Znachit, my dolzhny  otkryt'sya nashemu
gostyu  - cheloveku,  otkryt' emu  vse  nashi tajnye znaniya i  umeniya,  chto  my
vynashivali dolgie gody i poluchit' v ego lice nadezhnogo druga i zashchitnika. My
vsegda dolzhny  pomnit', chto  byli lyud'mi,  i chto  nas sdelalo  gribami. I my
nikogda  ne dolzhny zabyvat' o tom,  chto u nas ne tol'ko obshchij  predok, no  i
vrag tozhe obshchij.
     Dod umolk,  otduvayas'.  Na  polyane vocarilas'  polnaya tishina.  Kventin,
nahodyas'  na mental'nom  urovne soznaniya, ne slyshal bol'she ni zvukov nochnogo
lesa, ni dvizheniya vozduha, ni ispugannyh krikov nochnyh ptic. Tol'ko oshchushchenie
blizosti k nekomu istochniku  vysokoj energii,  zhernovami peremalyvayushchemu ego
mysli,  ohvatilo Kventina.  Molchali  vse,  i  eto  molchanie  bylo  nastol'ko
napolneno energiej, chto, pronizyvaya kazhduyu kletochku  tela, zastavlyalo  razum
cheloveka  slivat'sya  s  edinym   myslitel'nym  ogranizmom   vsego   gribnogo
soobshchestva.
     Nakonec tishina byla prervana, i Dod, obrashchayas' k Kventinu, skazal:
     - YA davno zhdal  etogo momenta. Tvoi  mysli otkryty mne, i ya  znayu  tvoe
proshloe, znayu kto  ty takoj, i otkuda prishel, -- vse eto yasno otpechatalos' v
tvoej pamyati.  Siloj  Edinoj Mysli my  mozhem uznat'  mnogoe  o  tvoej zhizni.
Istoriya tvoya pechal'na, i ona vdvojne pechal'na sobytiyami poslednih dnej. Lyudi
perestayut byt' lyud'mi i teryayut razum pod vozdejstviem Izmeneniya.
     Pered toboj lezhit nelegkij put', i sdelannyj toboj vybor pravil'nyj. Ty
dolzhen  spasti nash mir, stoyashchij na  grani vymiraniya i  bezumiya.  Pover' mne,
lyudej kak formy sushchestvovaniya razumnoj rasy na Zemle ostalos' ne  tak mnogo,
a tot, kto nachal  Izmenenie, prodolzhaet tvorit' svoe chernoe delo.  Bud'  eto
Konah ili kto-to  inoj, kto  stoit za nim, - nevazhno, kak on  sebya imenuet -
neset zlo nashemu miru. Ego nado ostanovit'.  I  esli  ty gotov  sdelat' eto,
vsegda mozhesh' rasschityvat' na nashu pomoshch' i podderzhku. Gde by ty  ni byl, my
vsegda pomozhem tebe vsej nashej Siloj.
     -  Poetomu ya  sprashivayu tebya, chelovek,  ot  imeni  vsego nashego naroda,
gotov li ty prinyat' nashu pomoshch' i znaniya, chtoby pobedit' v bor'be?
     -    Da,   -   tiho   otvetil   Kventin,    oshelomlennyj   tol'ko   chto
prodemonstrirovannoj emu Siloj Edinoj Mysli.
     - Togda primi vot etot dar,  - Dod, lovko vytyanuv ruku-otrostok, izvlek
iz-pod zemli tusklo blesnuvshij obodok.
     --  |to odin  iz teh  nemnogih  predmetov, chto  dostalsya  nam  ot nashih
predkov,  Drevnih  lyudej.  On  pomozhet  tebe skoncentrirovat'  razum i stat'
uchastnikom Sily Edinoj Mysli. Kazhdyj den', poka ty nosish' etot obodok, budet
davat'  tebe novye sposobnosti i  znaniya. Zolotoj obodok  nauchit tebya  luchshe
chuvstvovat' nastroeniya i mysli drugih lyudej, hotya eto proizojdet i ne skoro.
No  samoe  glavnoe,  my  smozhem  slyshat'  drug  druga, i ty  vsegda  smozhesh'
obratit'sya  k nam  za pomoshch'yu v  trudnuyu minutu. Prizovi  nas, i my  budem s
toboj ryadom.
     Dod  vnimatel'no  posmotrel na Kventina, kak by voproshaya ego: vse li on
osoznal iz  skazannogo etoj noch'yu. Kventin tol'ko sejchas zametil, chto nachalo
svetat',  i  solnce   yarkim  oranzhevym  sharikom  vykatyvalos'  iz-za  vershin
derev'ev.
     - Prishlo vremya  otpravlyat'sya v dorogu, yunosha,  -  Dod govoril medlenno,
staratel'no produmyvaya slova, chtoby vse skazannoe doshlo do Kventina. - Vremya
samoe dorogoe, chto u nas  est'. K sozhaleniyu, ono rabotaet protiv  nas, i  na
Zemle prodolzhaetsya Izmenenie. Ne teryaj vremeni, a zaodno s  nim  i nash mir -
mir lyudej, mir razuma, tot mir, kotoryj vse my lyubim.
     Kventin  vzyal  obodok i nadel ego na  golovu, a kogda prishel v sebya ili
prosnulsya  (on  tak  etogo  i  ne ponyal), solnce stoyalo uzhe  vysoko, a ryadom
toptalsya Gnedko, terpelivo  ozhidaya, kogda prosnetsya hozyain, i oni pospeshat v
dorogu.
     CHto proizoshlo v etu noch'? Vse bylo nastol'ko stranno i nepravdopodobno,
chto esli by  ne zolotoj  obodok, Kventin nikogda by ne poveril v to, chto eto
ne son. On  snyal  obodok, povertel  ego v  rukah i, ne  najdya v  nem  nichego
primechatel'nogo, snova nadel  na golovu.  Nichego  ne izmenilos', byt' mozhet,
tol'ko kakoj-to neyasnyj shum, chto  on slyshal teper' vse  vremya,  stal nemnogo
gromche.  V etom  shume  ne bylo  nichego  nepriyatnogo, skoree naoborot, v  nem
chuvstvovalos'  chto-to  obodryayushchee, slovno otkuda-to izdaleka  k nemu pytalsya
prorvat'sya golos dobrogo i rodnogo sushchestva.
     No  prezhde  chem  osedlat'  konya i otpravit'sya  v  put',  Kventin  reshil
vnimatel'no  izuchit' kartu,  podarennuyu  Tanoj.  On  razvernul  svitok  i  s
udivleniem obnaruzhil  znakomye  nazvaniya  mest. |to bylo  neveroyatno,  no na
karte,  izgotovlennoj  trista let nazad,  nazvaniya  stran, rek  i  morej  ne
izmenilis'. On  srazu zhe nashel  Montaniyu  i,  provedya pal'cem na yugo-vostok,
proshelsya  po  lesam  Oddora i  dal'she  na yug cherez ravninnye stepi i pustoshi
Redera, za kotorymi nahodilos' poslednee iz Velikih Korolevstv -- Terrana so
stolicej gorodom Magochem. V etot gorod na poberezh'e Seredinnogo morya, gde po
predaniyam  nahodilas'  doroga v nebo,  v legendarnoe korolevstvo |l'fidov, i
lezhal ego put'.
     Doroga mezhdu Zapadnym i Seredinnym moryami, po kotoroj dvigalsya Kventin,
byla oboznachena na karte zhirnoj chernoj  chertoj, znachit,  v  starinu ona byla
horosho izvestna. I teper' Kventinu predstoyalo  prosledovat' etim riskovannym
i pozabytym za stoletiya putem.
     Prishla pora otpravlyat'sya v dorogu. On osedlal Gnedko  i dvinulsya legkim
shagom  po  staroj  doroge. Denek byl  solnechnyj, i kak tol'ko  on tronulsya s
mesta,  solnechnye  zajchiki veselo  zaprygali  pered nim po  doroge, ukazyvaya
put'. CHerez chas puti on zametil, chto les stal namnogo gushche, i krony derev'ev
perepletayutsya nad ego golovoj. Trava dohodila konyu do bryuha. Kventin ehal po
tenistomu  lesnomu  koridoru i dumal, chto  derev'ya  stali takimi vysokimi  i
tolstymi nesprosta, a, skoree vsego, tozhe podverglis' Izmeneniyu.

     ***

     Okruzhayushchij  landshaft  preobrazilsya  tol'ko  spustya  pyat'  dnej.  Teper'
derev'ya  stoyali  uzhe ne  sploshnoj stenoj, a roshchicami, peremezhaemymi stepnymi
polyami.  Eshche cherez den' on dostig kraya lesa, i pered nim otkrylas'  velikaya,
prostirayushchayasya  do samogo morya  step' Redera.  On ostanovilsya na krayu  lesa,
dostal iz sedel'noj sumki  zerkal'nyj  larec,  podarennyj Tanoj,  i pojmal v
nego luchik solnca, kotoroe teper' s kazhdoj milej stanovilos' zharche.
     Rikki i  Molli, veselo shchebecha,  opisali  v  vozduhe  golovokruzhitel'nuyu
petlyu, i zaprygnuli v larec.
     -  S toboj  v  lesu my nerazluchny,  a vyjdya v step',  pojmaj  poslednij
luchik.  A  esli budem my nuzhny, otkroj larec  i  ne  tuzhi, - napomnili  oni,
propev naposledok.
     Kventin  sdelal vse  tak,  kak  i  dolzhen  byl sdelat'.  Vperedi  nego,
raskinuvshis' na mnogie sotni mil', lezhali kovyl'nye stepi  Redera -- vol'nye
pastbishcha pribrezhnogo vetra.




     On pustil konya vskach'  i naslazhdalsya chuvstvom  poleta. Kon'  letel  nad
zemlej, pochti ne kasayas' kopytami  vysushennoj  solncem  i vetrom morshchinistoj
pochvy, zastelennoj  redkim  kovrom iz stepnyh trav.  Veter  suhoj i  teplyj,
nastoyannyj  na aromatah dushistyh trav, uprugimi struyami bil v lico.  Kventin
naslazhdalsya  chuvstvom  svobodnogo  poleta,  znakomogo   cheloveku,  sumevshemu
vyrvat'sya  na  svobodu iz  duhoty i  zatocheniya  sumrachnyh lesov. Raspahnutaya
kovyl'naya step' gostepriimno prinimala v svoi ob座atiya konya i vsadnika.
     Poslednie  dni  puteshestviya  dalis'  nelegko:  zapasov  edy  pochti   ne
ostalos', ohota ne prinosila rezul'tatov, povezlo tol'ko s vodoj  -- Kventin
vdovol' zapassya  eyu v  chistom  lesnom ruch'e.  No kak  tol'ko on  vyrvalsya na
stepnye prostory,  chuvstvo goloda otstupilo - on upivalsya chuvstvom svobody i
volshebnogo poleta navstrechu vetru.
     Veter prinosil udivitel'nuyu yasnost' i legkost' myslyam, osvobozhdaya ih ot
vsego grustnogo i muchitel'nogo, chto proizoshlo za poslednee vremya. Beskrajnyaya
shirokaya step'  davala  dushe prostor, i mysli lilis' udivitel'no  spokojno  i
yasno.  V  bezoblachnom  nebe   nad  golovoj  zharko   polyhalo   solnce.  Para
stervyatnikov chernymi tochkami  kruzhili okolo gorizonta, neustanno  vyslezhivaya
melkuyu zazevavshuyusya  zhivnost'.  CHirikali  polevye  ptichki, iz  vysokoj travy
donosilsya strekot kuznechikov. Myatnyj zapah  raznotrav'ya ubayukival  soznanie.
Na  mestnosti rovnoj  i gladkoj,  kak stol,  negde bylo  zacepit'sya vzglyadu,
tol'ko vdaleke na gorizonte vidnelis' nebol'shie vypuklosti zelenyh holmov.
     Staraya doroga,  po kotoroj ehal Kventin, pochti polnost'yu skrylas' sredi
razrosshihsya bujnyh trav, i najti ee bylo ne  prosto. Poetomu Kventin, sbaviv
skorost', pustil  konya  netoroplivym  shagom. I  vse-taki upoenie svobodoj  i
vol'nym  vetrom stepej ne  prohodilo. Tak horosho  on ne chuvstvoval sebya  uzhe
davno, s teh samyh por kak pokinul rodnuyu stranu.
     ZHizn'   vozvrashchala   interes   k   sebe.  Vospriyatie   dejstvitel'nosti
obostrilos', teper' on ponimal i chuvstvoval mnogie veshchi ne  dostupnye ranee.
S teh  por, kak on  nadel  zolotoj  obodok, podarennyj razumnymi gribami, on
kazhdyj  den'  poluchal  novye  predstavleniya ob okruzhayushchem mire, slyshal novye
golosa,  i novye  chuvstva  ohvatyvali ego. Otorvannyj  ot  mira, mnogo  dnej
predostavlennyj samomu sebe, on ne chuvstvoval sebya odinokim -- gromadnyj mir
byl polon razumnyh sushchestv, okruzhayushchih ego. I zhelanie postignut' etot  mir i
uglubit'sya  v  nego  stanovilos' vse bolee  sil'nym. On, kak  budto  gluboko
nyrnuv  v  vodu,  snachala  ispugalsya  temnoj  bezdonnoj  glubiny,  a  zatem,
obnaruzhiv kak horosho i svobodno dyshitsya emu pod vodoj, ispytal nepreodolimoe
zhelanie pogruzit'sya eshche glubzhe. I ne bylo predela etomu pogruzheniyu. Kogda on
nahodilsya  v  etom  umirotvorennom  sostoyanii,  vse  potrebnosti  i  zhelaniya
prituplyalis'  i ne  kazalis' uzhe zhiznenno  neobhodimymi, teper' emu dazhe  ne
prihodilos'  podavlyat'  voznikayushchee  vremenami  chuvstvo  goloda,  ono prosto
ostavalos'  gde-to tam, za  zerkal'noj glad'yu vodnoj poverhnosti, ne v silah
dostignut' glubin pogruzhennogo soznaniya.
     Kventin ehal po stepi  i oshchushchal sebya  chast'yu etogo mira: grebnem vetra,
laskayushchim  dlinnye  pryadi stepnyh trav;  etimi  holmami,  stoyashchimi  zdes'  s
nezapamyatnyh  vremen  i  gordo  soznayushchimi  svoyu  nezyblemost';  kuznechikom,
zateryannom v  ogromnom  lesu  iz  trav, i  veselo napominayushchim  o sebe svoim
peniem. Priroda  stala  chast'yu ego,  a on  osoznal sebya chast'yu prirody. I ot
etogo osoznaniya kakoe-to osobennoe spokojstvie vocarilos' v  ego dushe. Nikto
ne smog  by razrushit'  ego,  kak ne  smog by pridti  i razrushit'  etot  mir,
sozdannyj navechno.
     Dva dnya puti  proneslis' bystro i nezametno. On dazhe ne pomnil, spal li
on za  vse  eto  vremya.  No  nochi, udivitel'nye stepnye  nochi,  s  miriadami
rassypannyh po  nebu  zvezd  i  nepovtorimymi  ruladami  mnogogolosyh  horov
zateryannyh v trave nasekomyh pomnil prekrasno.
     Doroga, prostupivshaya  teper' bolee otchetlivo, pokorno sledovala rel'efu
mestnosti,  petlyaya  po  holmam,  kotorymi  v  izobilii, slovno  borodavkami,
vspuchilas'  step'.  S vershiny  holma mozhno bylo  zaglyanut'  daleko vpered i,
podnimayas' na ocherednoj holm, Kventin ozhidal  uvidet'  za grebnem chto-nibud'
novoe,  neobyknovennoe i zamechatel'noe, no kazhdyj raz pered nim  otkryvalas'
vse ta zhe odnoobraznaya kartina: step', rasprostertaya do gorizonta, i cepochki
zelenyh bugorkov na nej.  On chasto  ostanavlivalsya i  sveryalsya s kartoj,  ne
sbilsya  li s puti. On  provodil pal'cem vdol' zhirnoj linii trakta, uhodyashchego
na yug,  i ne  mog  najti ni odnogo  naselennogo punkta.  Vplot' do poberezh'ya
Seredinnogo morya, vdol' kotorogo vytyanulas' Terrana, prostiralis' besplodnye
neobzhitye zemli stepej i polupustyn'.
     Vremya  ot vremeni emu vstrechalis' razvaliny kakih-to stroenij,  oni  ne
byli otmecheny  na  karte,  no, skoree vsego, eto byli dorozhnye  stancii  ili
kakie-libo podobnye  sooruzheniya, prizvannye obsluzhivat'  putnikov.  Vse  oni
dostigli takoj stepeni razrusheniya, chto priblizhat'sya k nim bylo ne bezopasno,
no  Kventinu inogda  udavalos'  dobyvat'  vodu  v  ih  staryh kolodcah, hotya
bol'shinstvo iz nih davno byli zasypany peskom.
     Na pyatyj  den' puti  Kventin ponyal,  chto doroga  cherez  Reder okazalas'
gorazdo bolee dlinnoj, chem on rasschityval. V  izorvannoj odezhde, pohudevshij,
s  obvetrennym licom,  on s nadezhdoj  vglyadyvalsya v dal'  v nadezhde zametit'
kakoj-libo  oazis ili poselok, no vperedi, na  mnogo mil'  vpered, vse takzhe
prostiralis' besplodnye zemli.
     Doroga  povernula na  yug,  i odnazhdy, podnyavshis'  na  vysokij holm,  on
uvidel, chto  sleva  ot dorogi  chto-to blestit. |to bylo  dovol'no daleko,  i
Kventinu  ne  hotelos'  svorachivat'  s  dorogi  i  delat'  bol'shoj  kryuk, no
lyubopytstvo vse-taki vzyalo vverh nad vsemi razumnymi dovodami, i on povernul
konya.  Mesto, kotoroe  on  zametil,  raspolagalos' v raspadke mezhdu holmami,
porosshem  kustarnikom i vysokoj travoj. Kogda  on v容hal  v raspadok, solnce
uzhe skrylos' za odnim iz holmov, i v nizinu opustilsya vechernij sumrak.
     Vskore Kventin razglyadel strannye ostovy,  gromozdyashchiesya  v doline. Pod
nogami konya  razdalsya nepriyatnyj hrust, i Gnedko  ispuganno otstupil  nazad.
Vse ushchel'e  bylo useyano mertvymi kostyami  kakih-to zhivotnyh.  Mnogie iz  nih
byli prosto gigantskih  razmerov,  i ih  skelety,  velichinoj s bol'shoj  dom,
beleli  na  pole. Tut zhe torchali  iskorezhennye metallicheskie oblomki drevnih
mashin.  Skvoz'  vysokuyu travu mozhno bylo  razglyadet'  oskolki stekla,  kuski
metalla,  skeletirovannye ostanki lyudej i kosti zhivotnyh strannogo  vida.  U
nih  byla  vytyanutaya,  kak  u  zmei,  cherepnaya  korobka,  dlinnyj  izognutyj
pozvonochnik i dve pary  konechnostej. Povsyudu valyalis' strannye metallicheskie
predmety, bolee  vsego po razumeniyu Kventina,  napominayushchie oruzhie. Oni byli
iz容deny glubokimi kavernami, podobnymi tem, chto ostavlyaet kislota.
     Na  sklone levogo holma,  rasplastavshis'  so slomannym  krylom, zastyla
metallicheskaya ptica. Ee steklyannyj nos byl razbit vdrebezgi, i bryzgi stekla
useyali ves' sklon. Ih blesk,  skoree  vsego, i videl  Kventin.  Dve nazemnye
mashiny,  massivnye i  tyazhelye, zastyli u podnozhiya drugogo holma,  protaraniv
skelet ispolinskogo zhivotnogo. Kventin podoshel poblizhe  i provel rukoj po ih
rzhavomu  nagretomu  na solnce  metallu:  tolstye  bronirovannye  listy  byli
proedeny kislotoj  naskvoz',  a  ves' korpus  nekogda  groznoj boevoj mashiny
teper' rzhavym reshetom torchal sredi travy. Orudijnye stvoly boevyh mashin byli
izognuty s nemyslimoj siloj.
     Skelet chudovishcha,  protaranennyj  boevymi  mashinami,  lezhal na boku. Ego
gromadnaya  golova  byla neestestvenno vyvernuta  i smotrela  v nebo  pustymi
glaznicami glaz.
     Kventin speshilsya i  ne spesha obhodil  pole minuvshej  bitvy. Bolee vsego
ego interesovali kosti neobychnyh sozdanij, kotorymi naryadu  s  chelovecheskimi
byla useyana dolina smerti. ZHivotnyh s takim stroeniem skeleta on ne vstrechal
ni  v odnoj  knige.  Esli  ispolinskih  monstrov  on  eshche  mog  prichislit' k
dinozavram ili drugim iskopaemym yashcheram, to ih malen'kih  sobrat'ev, kotorye
byli  rostom s cheloveka, on ne  mog otnesti ni  k odnomu iz izvestnyh vidov.
Eshche  bolee porazhali voobrazhenie boevye mashiny i oruzhie Drevnih. Nekotorye ih
opisaniya on vstrechal v knigah, no voochiyu nikogda ne videl nichego podobnogo.
     Drevnie voiny nosili serebristye dospehi, vse eshche hranivshie svoyu formu,
v to  vremya kak sami tela  lyudej davno rassypalis' v prah. Oskalennye cherepa
pavshih  usmehalis'  Kventinu  iz  massivnyh  shlemov,  pokrytyh set'yu  melkih
treshchin, a mertvye  ruki po-prezhnemu szhimali strannoe oruzhie -- metallicheskie
stvoly  so  skladyvayushchimisya prikladami.  CHut'  poodal' lezhali eshche  neskol'ko
metallicheskih  ptic,  upav  s  bol'shoj vysoty, oni  zastyli grudoj oblomkov.
Nazemnye mashiny sohranilis' luchshe. Kventin videl, kakie ogromnye  dyry ziyali
v cherepah i skeletah chudovishch posle vystrelov boevyh mashin. Mnogie  iz tvarej
byli bukval'no razorvany popolam.
     Stranno, no  ob  etoj  grandioznoj bitve  nichego ne  bylo  izvestno. Ne
sohranilos'  nikakih  upominanij:  ni ustnyh,  ni  pis'mennyh, kak  budto ee
nikogda i ne bylo.
     Kventin podoshel k odnoj iz boevyh mashin,  naklonilsya k otkrytomu lyuku i
zaglyanul vnutr'. Neizvestnyj soldat, vystaviv  pered soboj oruzhie, ustavilsya
na  nego pustymi  glaznicami  cherepa.  Kventin  potyanul za  oruzhie,  falangi
mertvoj ruki  raspalis',  i voin  vypustil oruzhie, okonchiv svoyu  mnogoletnyuyu
vahtu.
     |tot ekzemplyar  oruzhiya  sohranilsya  luchshche  drugih,  -  smert'  nastigla
soldata vnutri mashiny, gde voda i veter ne tak userdno delali svoe delo.
     Kventin vnimatel'no  osmotrel Drevnee oruzhie. Kak  ego derzhat',  on uzhe
ponyal po pozam pogibshih bojcov, no  ne imel  ni malejshego predstavleniya, dlya
chego prednaznacheny vse eti rychazhki u rukoyatki. Otvedya  ot sebya stvol oruzhiya,
on  nachal  poocheredno  nazhimat' na  rychazhki,  kotoryh  naschital  pyat'  shtuk.
Udivitel'no  bylo, chto posle stol'kih let  bezdejstviya  oni  peredvigalis' s
legkim  metallicheskim  klacan'em,  hotya  poverhnost' oruzhiya i  byla  koe-gde
tronuta rzhavchinoj.
     Pereprobovav vse varianty i  ne  sumev  nichego  dobit'sya,  Kventin  uzhe
sobiralsya vybrosit' etot negodnyj kusok zheleza, kak vdrug nezametno dlya sebya
nadavil na kryuchok v nizhnej chasti. Vnutri mehanizma lyazgnulo, i yarkaya vspyshka
vyrvalas' iz stvola. Oruzhie dernulos' v ego rukah, i po raspadku prokatilos'
eho vystrela.  CHto-to, vyletevshee  iz  stvola, iskroj  skol'znulo  po  brone
mashiny  i  s vizgom poteryalos' v vechereyushchem nebe.  V golove posle  etogo eshche
dolgo zvenelo eho vystrela.
     Potryasayushche,  no Drevnee oruzhie posle stol'kih let bezdejstviya rabotalo.
Vspyshka  ognya i udarnoe dejstvie  oruzhiya porazili Kventina, i on vnimatel'no
osmotrel  sled,  ostavlennyj  pulej  na  brone  boevoj  mashiny.  |ffekt  byl
vpechatlyayushchim. Takogo  oruzhiya ne bylo ni u  kogo v ego mire. Princ, s detstva
vospitannyj v duhe uvazheniya k oruzhiyu, ponyal, kakoj moshch'yu on teper' obladaet.
Opasayas'  neproizvol'nogo vystrela, on ostorozhno  prikrepil oruzhie k sedlu i
dvinulsya dal'she po polyu boya.
     Dva   bokovyh   holma  horosho  zashchishchali  raspadok  ot   razrushitel'nogo
vozdejstviya vetra i blagodarya etomu za veka, proshedshie s momenta bitvy, pole
ne bylo pogrebeno pod grudami peska i pochvy. Kolichestvo ispol'zovannoj v boyu
tehniki vpechatlyalo. Prodvigayas' dal'she, on postepenno vosstanavlival kartinu
srazheniya i prihodil k vyvodu, chto zdes' razygralas' odna iz  velichajshih bitv
v istorii Drevnego mira.
     "Da,  mnogoe eshche  v istorii  Drevnego mira  okutano  tajnoj",  -  dumal
Kventin,  vspominaya  spory otca  s  uchenymi muzhami.  On  togda  ne  ochen'-to
prislushivalsya k  razgovoram  vzroslyh,  no  uyasnil  odnu vazhnuyu istinu,  - v
Drevnej  istorii  imeetsya  ochen' mnogo  belyh  pyaten, i  poroj  vypavshimi iz
letopisi okazyvayutsya celye stoletiya.  Da i vsya posleduyushchaya istoriya,  govoril
otec, yavlyaetsya ne bolee chem mifom, sochinennym v pozdnejshie veka. Mnogoe bylo
pereosmysleno  v  epohu  Velikih  korolej,  mnogoe ispravleno i perepisano s
ustanovleniem vladychestva Konaha.
     I  eshche  Kventin  zametil,  chto  Drevnyaya  istoriya, esli  i  ne  yavlyalas'
zapretnoj temoj dlya issledovanij i obyvatel'skih besed, byla chem-to ne ochen'
prilichnym, o chem rassuzhdat' v prilichnom obshchestve bylo ne prinyato. Dazhe otec,
svobodnyj ot predrassudkov, i tot vozderzhivalsya ot prazdnoj boltovni na  etu
temu,  tem bolee s kem popalo. A esli uchest', chto s uprocheniem vlasti Konaha
mnogie chudom sohranivshiesya  predmety  Drevnego  proishozhdeniya byli ob座avleny
d'yavol'skimi   igrushkami,  stanovilos'  ponyatnym,  otchego  mnogie  staralis'
obhodit' etu temu i hranit' molchanie.
     Special'nye komandy Konaha ryskali po  vsemu miru v poiskah d'yavol'skih
igrushek,  i  tomu,  u  kogo  obnaruzhivalas'  kakaya-nibud'   Drevnyaya  veshchica,
prihodilos' ne  sladko.  V  luchshem sluchae on mog rasschityvat' na pozhiznennuyu
katorgu,  v hudshem ego zhdal koster na ploshchadi. Vse Drevnie veshchi izymalis' iz
oborota i svozilis' v special'nye tajnye hranilishcha Svyashchennogo prestola.
     V odnom iz takih tajnikov, ustroennom v udalennoj monastyrskoj obiteli,
Dzhordan i otyskal  Drevnij teleport. No  vmeste s  tem za bol'shie den'gi  na
rynkah v krupnyh gorodah mozhno bylo  najti koe-kakie Drevnie veshchicy, kotorye
razlichnye avantyuristy, magi i celiteli pytalis' prisposobit' dlya svoih nuzhd.
     Stanovilos'  ponyatno, chto vse delalos'  dlya togo, chtoby  iz座at' Drevnyuyu
istoriyu iz arsenalov  chelovecheskogo  znaniya. Predstavleniya  o  mogushchestve  i
znaniyah Drevnih vryad li by sposobstvovali ukrepleniyu vlasti Konaha.
     I  vot  teper',  na  etom  pole  boya,  pered  Kventinom  razvertyvalas'
podlinnaya  Drevnyaya  istoriya.  Istoriya  byla  zdes',  ryadom,  ee  mozhno  bylo
poshchupat', prikosnuvshis' rukami k zarzhavlennoj brone boevyh mashin ili provedya
pal'cami po otpolirovannym  do bleska kostyam  nevedomyh  chudovishch i  ostankam
Drevnih voinov. Osoznaniya polnoj istoricheskoj kartiny  eshche ne prishlo, no vse
uvidennoe  im i  rasskaz  Diry stali ponemnogu skladyvat'sya  voedino, slovno
rassypannaya na oskolki mozaika.
     Uzhe  spustilis'  glubokie sumerki  i nochnaya  t'ma  byla  gotova  legkim
pokrovom  spustit'sya na mesto drevnego poboishcha, a Kventin vse  eshche prodolzhal
probirat'sya  skvoz'  razrosshiesya  kusty,  vysokie   travy,  ostovy  mashin  i
zhivotnyh,  -  i  konca-kraya  etomu polyu  bylo  ne vidno.  Bystro  temnelo, i
Kventin, chtoby ne provodit' noch'  v obshchestve skeletov, podnyalsya po  pologomu
sklonu  yuzhnogo holma, na vershine kotorogo lezhala  sbitaya krylataya mashina. On
razvel koster  i, naskoro perekusiv  ostavshimisya suharyami, reshil vnimatel'no
osmotret' neizvestnyj mehanizm.
     |to  byl ostronosyj letatel'nyj apparat nebol'shih  razmerov. Ego kryl'ya
pod ostrym uglom  zagibalis'  k  hvostovoj  chasti. Metall, iz kotorogo  byla
sdelana  mashina,  niskol'ko  ne  potusknel ot  vremeni i otlival serebristym
cvetom v  otbleskah  kostra.  Kventin  nevol'no  zalyubovalsya  stremitel'nymi
formami, izyashchestvom i  podcherknutoj  legkost'yu krylatoj  mashiny. S  shirokimi
rastrubami trub, pikami cilindrov i strel na kryl'yah v polete ona napominala
yastreba, rinuvshegosya s vysoty k namechennoj  celi.  No teper', rasplastannaya,
lezhala na zemle, kak chajka, vybroshennaya morem na polosu priboya.
     Kventin  zaglyanul  pod zasteklennyj fonar' kabiny i uvidel  dva kresla,
stoyashchie drug za drugom. V odnom iz nih  sidel skelet bez golovy v  lohmot'yah
serebristogo kombinezona.  Ego golova v golubom shleme lezhala  tut zhe, u nego
na  kolenyah.  Steklo  fonarya v  etom meste bylo  razbito,  a  metall pod nim
pochernel i  oplavilsya.  Razdvoennyj hvost apparata  pri padenii otorvalsya ot
fyuzelyazha i lezhal v neskol'kih metrah ot nego, obnazhaya metallicheskij ostov, s
torchashchimi  iz  nego oblomkami  metalla,  trubami  i  provodami.  Na  korpuse
letatel'nogo apparata byli naneseny kakie-to  simvoly, no kraska s  techeniem
vremeni  osypalas',  a po otdel'nym sohranivshimsya cheshujkam Kventin  ne  smog
razobrat', chto  tam bylo  napisano.  Odnako chut'  nizhe on  zametil  nadpisi,
vydavlennye na  metalle. |to byl ryad cifr, kotorye emu ni o chem ne govorili,
a pod nimi byli vybity slova na ange.
     "VVS Federacii Terrany", - prochel on. Ponyatnym bylo tol'ko odno slovo -
Terrana. A cifry? Vozmozhno, oni oznachali  god vypuska  ili  poryadkovyj nomer
mashiny, a  mozhet, i to i drugoe vmeste. Schet vremeni  po sravneniyu  s epohoj
Drevnih  izmenilsya, letoischislenie  vnov'  nachalos'  s  momenta  obrazovaniya
Velikih Korolevstv, i teper'  shel chetyresta desyatyj god.  A v epohu Drevnih,
naskol'ko pomnil Kventin, letoischislenie naschityvalo svyshe dvuh tysyach let.
     Razgadat'  strannyj shifr Kventinu ne udalos',  i on eshche  raz zaglyanul v
kabinu,  gde  sidel  mertvyj  chelovek.  Beskonechnyj  ryad  rychazhkov,  knopok,
steklyannyh  pryamougol'nikov; massivnoe kreslo  s  lohmot'yami  chernoj obivki,
skvoz'  kotoruyu  prorvalis'  spirali  rzhavyh  pruzhin.  Naprotiv  kresla  pod
central'nym shchitkom so steklyannym pryamougol'nikom raspolagalas' para  pedalej
s  rel'efnoj rezinovoj poverhnost'yu.  Vse bylo pokryto tolstym sloem pyli  i
pahlo gor'kim zapahom gari, tak i ne sumevshim vyvetrit'sya za stoletiya.
     Kventin vernulsya k kostru. On uzhe nemnogo zhalel, chto podoshel k podbitoj
mashine -- sosedstvo obezglavlennogo cheloveka udruchalo, no on slishkom  ustal,
chtoby  iskat' novoe mesto. Da i Gnedko  mirno passya na etom sklone,  otyskav
zarosli  sochnoj travy.  Kventin pouyutnee  zavernulsya v  odeyalo  i,  ustremiv
vzglyad v bezdonnoe zvezdnoe nebo, zadremal tak bystro, chto i sam ne zametil.
     Eshche  do  togo  kak zarzhal  kon',  ego kak budto chto-to  tolknulo v bok.
CHuvstvo opasnosti za poslednee  vremya obostrilos' u nego do  predela. Spustya
mgnovenie on  uzhe  slyshal,  kak  trevozhno  razduvaet  nozdri i rzhet  Gnedko.
Medlit' bylo nel'zya,  i Kventin vskochil na nogi. Koster dogorel, i hotya yarko
svetila  luna,  nizina  mezhdu  holmami byla  pokryta  nepronicaemym  mrakom.
Kventin  instinktivno  pochuvstvoval,  chto  imenno  ottuda  ishodit  nezrimaya
ugroza. Odnako skol'ko on ni vsmatrivalsya v kluby nochnogo mraka, zalegshego v
raspadok, nichego ne uvidel. Kon' ne uspokaivalsya, razduval nozdri i trevozhno
rzhal,   kosya  na  hozyaina  bespokojnym  vzglyadom.  Kventin  tozhe  chuvstvoval
opasnost' i ponimal, vmeste s Gnedko oni oshibat'sya ne mogut.
     Nado  bylo  dejstvovat',  i  on  ostorozhno, opasayas'  samoproizvol'nogo
vystrela, vytashchil iz sumki oruzhie. On ne  znal, vystrelit  li eta shtuka  eshche
raz, no s nej  on chuvstvoval  sebya  gorazdo uverennee.  Moshch' oruzhiya  Drevnih
porazhala ego. Krome togo, vernyj mech Gedara visel u nego na poyase.
     Pravda,  chto-to podskazyvalo  emu,  chto  mecha  v  dannom  sluchae  mozhet
okazat'sya  nedostatochno, nevest'  chto moglo tait'sya na pole bylogo srazheniya.
Mozhet,  duhi  pavshih voinov,  nedovol'nye tem,  chto  ih potrevozhili,  reshili
pokarat' neproshenyh gostej, ili  zhe, reshiv  svesti  s chelovekom  schety, ozhil
odin  iz  teh uzhasnyh  monstrov, ch'imi  skeletami byla  useyana dolina. Snizu
poslyshalsya strannyj  shipyashchij  shum, budto  razom v  loshchine ozhili sotni  zmej.
Zvuki byli tihie, kradushchiesya i ottogo bolee pugayushchie.
     Teper' Kventin znal, kak obrashchat'sya  s oruzhiem Drevnih, i krepko prizhav
k  boku  priklad,  izgotovlennyj  iz chernogo sherohovatogo  materiala,  stvol
oruzhiya  napravil v  temnotu  raspadka.  Zvuki priblizhalis',  i on  otchetlivo
slyshal, kak kto-to skrebetsya  po sklonu holma. Pochva s shorohom osypalas' pod
tyazhest'yu bol'shogo tela, i slyshalsya  zvuk, pohozhij na tot, kakoj izdaet ryb'ya
cheshuya, kogda po nej prohoditsya nozh povara.
     No vse-taki Kventin zametil vraga slishkom pozdno. Kogda uzhe vytyanutoe v
dlinu  telo streloj neslos'  k  nemu po vozduhu. |to bylo,  kak brosok kobry
molnienosnyj i smertel'nyj.  On lish'  uspel zametit' bystryj problesk luny v
zolotistom cheshujchatom  tele. Reakciya  Kventina byla zapozdaloj, no vse zhe on
sumel  na  dolyu  sekundy  zatormozit'  vremya,  kak  eto  byvalo  na  uchebnyh
poedinkah, i uklonilsya ot udara.
     Eshche  nemnogo i  chudovishchnaya  mahina obrushilas' by  na  nego  vsej  svoej
tyazhest'yu. Ona hotela podmyat' ego pod sebya, a ee zmeinaya golova proneslas'  v
fute ot golovy Kventina. Emu ostavalsya lish'  odin manevr,  kakoj on  i uspel
vypolnit': rezko otprygnul v storonu i upal na zemlyu.
     CHudovishche shlepnulos' v dvuh  metrah ot nego. Sejchas tvar' podnimalas', i
bylo vidno, chto ee zmeinaya golova s shchipyashchej past'yu plavno perehodit v gibkuyu
sheyu, a  vytyanutoe  plastinchatoe tulovishche  opiraetsya na dlinnyj s zazubrinami
hvost.  Ona  podnyalas' v polnyj  rost  na dva  s  polovinoj metra. I Kventin
uvidel, chto  ona  imeet  shest'  konechnostej:  dve  nizhnie,  na  kotorye  ona
opiralas', i dve pary verhnih s sustavchatymi  pal'cami i  ostrymi  zagnutymi
kogtyami na nih.
     Tvar' navisla  nad Kventinom i  izgotovilas'  k  pryzhku.  On ponyal, chto
drugogo  shansa  u  nego  ne budet, i vskinul  Drevnee oruzhie.  O tom,  chtoby
odolet' ee mechom, ne moglo byt' i rechi.
     CHudovishche budto ponyalo,  chto on sobiraetsya sdelat', i impul'sivnaya drozh'
volnami prokatilas' po ee telu. Kventin nazhal na spuskovoj kryuchok.  Vintovka
v  ego rukah otozvalas' odinochnymi vystrelami  - skol'ko ih bylo, chetyre ili
pyat' - on ne mog pripomnit'. Togda on nadavil na gashetku sil'nee, i vystrely
slilis' v odnu sploshnuyu ochered'. Vspyshki ognya  osvetili noch'. Ognennye strui
hlestali  po  chudovishchu,  v kloch'ya razdiraya  ee cheshujchatuyu  bronyu.  Bryzgi  i
fontanchiki zelenoj krovi udarili  vo  vse storony.  Avtomaticheskaya  vintovka
veselo plyasala v rukah Kventina, hotya on i staralsya  ee uderzhivat' kak mozhno
krepche. On  nemnogo  pripodnyal stvol,  i  ocheredi udarili v  golovu  uzhasnoj
tvari, raznosya v kloch'ya i bryzgi ee cherep.
     Nakonec -  emu pokazalos', chto  proshla  celaya  vechnost' -  tvar' tyazhelo
ruhnula na zemlyu. Ee golova razletelas' na kuski, a iz mnogochislennyh ran na
tulovishche  hlestali potoki krovi, kotorye medlenno stekali  po sklonu  holma,
postepenno prevrashchayas' v studenistuyu massu.
     V golove u Kventina stoyal metallicheskij zvon, a ego ruki, da i vse telo
drozhali  to li  ot avtomatnyh ocheredej, to li  ot  nervnogo napryazheniya. Nogi
sami soboj podognulis', i on opustilsya vozle kostra na zemlyu.
     Odnako predchuvstie uporno ne  pozvolyalo emu rasslabit'sya, predosteregaya
o  novoj  opasnosti:  v raspadke  mog  pritait'sya celyj otryad  etih  tvarej.
Kventin  prislushalsya,  no  nichego  podozritel'nogo  ne  uslyshal.  I  vse  zhe
vnutrennij golos  ne uspokaivalsya i  na panicheskih  notah  uzhe  vyl,  umolyaya
poskoree pokinut' eto mesto. Kventin podumal, chto luchshe ne ispytyvat' sud'bu
vo  vtoroj  raz i unosit' nogi, poka cel.  On podnyal eshche teploe ot vystrelov
oruzhie  i prikrepil  ego k sedlu.  Takogo moshchnogo oruzhiya  u nego  nikogda ne
bylo, i on reshil vernut'sya na mesto  srazheniya i popolnit' zapas boepripasov,
kogda rassvetet.
     Gnedko ne  prishlos' dolgo ponukat', i on  galopom pripustil  po  sklonu
holma.  Kventin  proskakal vpered vdol' loshchiny i  ostanovilsya,  minovav paru
holmov. Teper' on nahodilsya na vershine odnogo iz nih i mog daleko obozrevat'
okrestnosti.   Stoyal  rannij   predrassvetnyj   chas,  i  na  gorizonte   uzhe
zarumyanilos' zarevo  voshodyashchego solnca.  K tomu  vremeni,  kogda  polnost'yu
rassvelo, on uzhe polnost'yu osvoilsya s oruzhiem Drevnih i uyasnil, chto strelyaet
ono nebol'shimi snaryadami, kotorye vstavlyayutsya  v prodolgovatuyu obojmu. Krome
togo, pod verhnim  tonkim stvolom  nahodilsya drugoj, bolee tolstyj, obojma k
kotoromu  byla  sovsem  nevelika i  naschityvala  vsego  pyat'  cilindricheskih
bochonkov. Ih  boevogo  dejstviya Kventin eshche ne  uspel ispytat'  i  reshil  ne
delat' etogo, poka ne otyshchet na pole boya tochno takie zhe.
     Vzoshlo solnce i pervymi rozovymi luchikami laskovo  i privetlivo trogalo
vse  sushchee na zemle, kak  by  sprashivaya: nu,  kak vy tut bez menya,  rodimye,
proveli noch'. Kventin  sidel na vysokom holme i osmatrival pole boya, kotoroe
teper' lezhalo pered nim  kak  na  ladoni. I v etot moment na ego  grudi edva
slyshno  zapul'siroval  i  poteplel  |rlier.  Princ  pochti  zabyl o  chudesnom
kristalle  i ne  otkryval  ego s  togo  samogo  dnya,  kak pokinul  derevushku
goblinov.  I vot teper' kristall sam napomnil o sebe. Kventin otkryl kryshku,
i znakomoe molochno-beloe siyanie ozarilo svetom  ego lico. Kogda  on  nemnogo
privyk k tumannomu svetu, smog razlichit'  ochertaniya  vysokoj,  slozhennoj  iz
krasnogo  kirpicha bashni,  uvenchannoj  ostrougol'noj shatrovoj  kryshej. Na  ee
vershine torchal  zolotoj shpil',  uhodyashchij vysoko v  nebo,  a  sama bashnya byla
okruzhena oreolom raduzhnogo sveta.
     Kventin  po  opytu uzhe  znal, chto |rlier ne pokazyvaet kartinki  prosto
tak,  i eta  bashnya  budet imet' nekoe vazhnoe  znachenie v ego  zhizni. Ot nego
trebovalos' lish' otyskat' ee kak ocherednoj etap izbrannogo im puti.
     On vernulsya  na  mesto vcherashnej shvatki. Ot  chudovishcha pochti nichego  ne
ostalos'. Plot'  tvari bystro razlagalas'  pod  luchami solnca. Ona  tayala  i
otstavala  ot  skeleta toshnotvornym studnem, ostavlyaya na suhoj  zemle zhirnye
pyatna.  Stoyal trudnoperenosimyj trupnyj  zapah, no Kventin  vse zhe dozhdalsya,
kogda  bol'shaya chast' ostova obnazhit'sya. I kogda eto proizoshlo, on ponyal, chto
skelet  etogo chudovishcha  pohozh  na  skelety  teh  drevnih  tvarej,  chto  byli
razbrosany  po  polyu.  "Kak im udalos' vyzhit'? I  pochemu do  sih por  nichego
neizvestno ob ih sushchestvovanii?" -  zadaval on sebe voprosy,  na  kotorye ne
bylo otvetov. No glavnyj vopros byl odin: chto delat', chtoby otvesti navisshuyu
nad mirom opasnost'.
     On  spustilsya  k mestu  srazheniya v  poiskah  boepripasov.  No  mysl'  o
sushchestvovanii  opasnyh  tvarej,  sostavlyayushchih  ugrozu dlya  chelovechestva,  ne
davala emu  pokoya. On rasseyanno brodil sredi  razbityh mashin i mertvyh tel v
poiskah zaryadov k oruzhiyu,  i vse  vremya dumal ob etom.  Esli na nego  napala
odna  iz  etih  tvarej, vpolne  logichno  bylo  by predpolozhit',  chto  gde-to
sushchestvuet celoe ih semejstvo. CHto proizojdet, esli oni  preodoleyut  stepi i
vyjdut k  poslednemu  priyutu  chelovechestva - k  poberezh'yu  Sredinnomu moryu i
gustonaselennym rajonam Terrany. On  zaglyadyval  v podbitye boevye mashiny, i
odnazhdy  emu  povezlo,  v  odnoj  iz  takih  mashin  s  oplavlennoj  dyroj  v
bronirovannom bortu  nahodilsya celyj  sklad  oruzhiya.  Zdes'  byli  vintovki,
podobnye toj,  kotoruyu on podobral, a takzhe mnogo razlichnyh boepripasov. Pod
kryshej  podbitoj  mashiny  oruzhie  sohranilos' ochen'  horosho, Kventin zamenil
vintovku i doverhu nabil  sumku  zaryadami k nej. S  takoj ognevoj moshch'yu  sam
chert emu byl ne strashen.
     On ispytal podstvol'nyj granatomet, sdelav neskol'ko vystrelov. Granaty
vyletali iz stvola i vzryvalis' s oglushitel'nym grohotom v sotne metrov. |to
tozhe emu ponravilos'.
     Zatem  on  snova  vernulsya  na holm,  gde proizoshla  nochnaya  shvatka  s
chudovishchem. Ot chudovishcha ostalsya tol'ko skelet --  plot' polnost'yu razlozhilas'
na  solnce.  Kventin, chtoby zametit'  eto  mesto, votknul  v zemlyu  zheleznuyu
trubu. Nado  bylo prosledit', otkuda  pripolzla  eta tvar',  i  on  prinyalsya
vnimatel'no osmatrivat' zemlyu  v poiskah sledov.  Dejstvitel'no, sledy byli.
Ona  polzla, opirayas' na  vse tri pary konechnostej i  volocha za soboj hvost.
Kventin poshel po sledam. No vskore, v sta metrah ot togo mesta, gde chudovishche
napalo  na  nego,  sled  oborvalsya.  Zdes'  byli  vysokie  zarosli  travy  i
kustarnika, primykayushchie k podnozhiyu holma. Po primyatomu  sledu,  prolozhennomu
cherez  rastitel'nost',  Kventin  ponyal,  chto  ona  vypolzla  imenno  otsyuda.
Slomannye vetki kustarnika i smyataya, eshche ne uspevshaya vypryamit'sya trava chetko
oboznachali ee  put',  kotoryj teryalsya  v zaroslyah  u podnozhiya holma.  Gde-to
zdes'  dolzhno  bylo byt' ee logovo.  Kventin  ostanovilsya pered zaroslyami i,
nesmotrya  na  zharkij  den',  pochuvstvoval,  chto  spina  u  nego  pokryvaetsya
holodnymi kapel'kami pota.  Tam, v kustah, mogli tait'sya sotni tvarej. No on
ne mog ostanovit'sya, ne uznav vsej pravdy.
     Privyazav upirayushchegosya Gnedko k razvorochennomu peredu kakoj-to mashiny, i
on dvinulsya  cherez kusty. On shel po prolozhennomu sledu, i kazhdyj posleduyushchij
shag davalsya  vse trudnee. On otkrovenno trusil, i kak ne stydil sebya za eto,
vse zhe ne mog preodolet'  unizitel'nogo chuvstva. Poslednie  vetvi kustarnika
razdvinulis', i on okazalsya pered bol'shoj noroj, prodelannoj v sklone holma.
Somnenij  ne  bylo,  zdes'  bylo ih  logovo.  Okruzhnost'  hoda  byla  horosho
utrambovana   i,   nesmotrya  na   sypuchest'  vysushennogo   solncem   grunta,
obrazovyvala pochti pravil'nyj  oval.  Kraya  hoda byli  rovnymi  i  gladkimi,
slovno  byli  scementirovany   kakim-to   rastvorom.   Takzhe  tshchatel'no  byl
otshlifovan  i sam hod, teryayushchijsya v temnote. CHasticy pochvy  byli skrepleny i
sglazheny kakim-to sostavom, napominayushchim zhidkoe steklo.
     Kventin vystavil vpered  svoyu pushku i vplotnuyu priblizilsya k dyre. Dazhe
v takuyu zharu chuvstvovalas' prohlada, ishodyashchaya iz podzemnogo ubezhishcha. Gnezdo
uzhasnyh tvarej bylo  pered  nim.  I  on dolzhen byl  sdelat'  vse,  chtoby  ih
unichtozhit'. Odnako  sovat'sya  tuda bylo by bezumiem,  - neizvestno,  skol'ko
gadov zatailos' v logove. Poetomu on reshil pohoronit' gadov v sobstvennoj ih
nore. "Tol'ko by oni ne  pochuyali menya i ne vypolzli naruzhu", -  podumal  on,
vynashivaya  svoj plan. Esli  by on luchshe  znal oruzhie  Drevnih, to, vozmozhno,
reshil  by  etu zadachu bolee  prostym sposobom.  No  mnogoe iz  togo,  chto on
obnaruzhil v  podbitoj mashine, bylo emu absolyutno neponyatno, poetomu on reshil
dejstvovat', ishodya iz sobstvennyh predstavlenij.
     On  vysypal v  meshok vse  razryvnye zaryady  k granatometu, kakie u nego
byli i, zavyazav ego, kak mozhno dal'she zakinul v noru. Ostavshihsya pyati granat
v obojme dolzhno bylo hvatit', chtoby vzorvat'  eto logovo.  U  nego bylo pyat'
popytok.  Kventin  pospeshno  otstupil nazad, pochti k  tomu mestu,  gde  zhdal
Gnedko  i,  tshchatel'no  pricelivshis',  vystrelil  v  noru  pyat'  raz  podryad.
Razdalas'  bystraya chereda  vzryvov  i  nakonec  moshchnyj  vzryv  potryas  goru.
Poverhnost' holma vzdrognula i medlenno, zelenym kovrom, spolzla vniz. Kogda
pyl' uleglas',  Kventin uzhe  ne  uvidel vhoda  v noru.  Logovo  tvarej  bylo
polnost'yu pogrebeno  pod  tonnami opolznya.  Na  dushe  u princa stalo nemnogo
legche. Esli tam, v glubine gory i ostalos' chto-to zhivoe, to probit'sya naruzhu
emu budet nevozmozhno.
     Ostavalos' tol'ko  vnov'  posetit'  razbituyu mashinu  i vospolnit'  svoj
arsenal, chto on cherez  chetvert' chasa i  sdelal. A eshche cherez chetvert' chasa on
uzhe legkoj rys'yu napravlyalsya k staroj doroge -  Vostochnomu  traktu, kak bylo
ukazano na karte.




     Bashnya  vysilas'  sredi  beskrajnih  stepej  Redera  ustremlennoj  vverh
streloj, pronzaya zolotym shpilem goluboj shater nebosklona. Imenno takoj ona i
prigrezilas' princu v prorocheskom sne |rliera. Neobozrimye  polya raznotrav'ya
pokorno rasstilalis' pered nej zelenym kovrom, veter, naletayushchij s morya, byl
propitan svezhest'yu dalekih morskih prostorov, a nebo, zabotlivo sklonivshis',
nakryvalo ee golubym pokrovom s materinskoj nezhnost'yu. Kogda  byla postroena
bashnya, i kto  byl ee  stroitelem  -  bylo neizvestno. Ona  poyavilas' v stepi
zadolgo do epohi Velikih Korolej. Kruglaya i massivnaya v osnovanii, slozhennaya
iz krasnogo kirpicha, kotoryj ne  pozhalelo vremya, svoej formoj ona napominala
perst, napravlennyj  v  nebo.  Putniki, v drevnosti sleduyushchie po  Vostochnomu
traktu, byli  neizmenno  porazheny  otkryvayushchimsya im zrelishchem. Oni  videli ee
pochti  takoj zhe, kakoj ona otkrylas' Kventinu, no lish' ochen' nemnogie iz nih
byli sposobny razglyadet' raduzhnyj oreol, okruzhayushchij bashnyu. Veka, proshedshie s
ee postrojki, ne slishkom izmenili ee vneshnost', no  vykroshennye kirpichi v ee
kladke ne pozvolyali  zabyt' o  vsesil'nom molohe vremeni. So vremenem  trakt
stal nenuzhnym, zabroshennoj okazalas' i bashnya. Dolgie veka ona vysilas' sredi
stepej Redera odinokoj i pokinutoj, poka u nee ne poyavilsya novyj hozyain.
     On prishel s severa  v samom konce epohi Velikih Korolej, kogda uzhe vsem
stalo yasno, chto igra proigrana, i na zemle ostanetsya tol'ko odin pravitel' -
Konah. Togda mnogie  byli vynuzhdeny  pokinut' svoi doma i iskat' spaseniya  v
skitaniyah  po  chuzhim  zemlyam.  Ne izbezhal etoj uchasti i  prishelec s  severa.
Podobno yunomu  princu  Montanii,  on proshel  pochti ves'  Vostochnyj trakt, ot
nachala  do konca.  Gonimyj  i presleduemyj, on, kak  i mnogie  drugie, iskal
spaseniya v Terrane.  No kogda emu na puti povstrechalas'  bashnya, ona srazu zhe
pokorila ego serdce.
     "Skol'ko let proshlo s teh por? Pyat'desyat? Sem'desyat?"  --  sprashival on
sebya  i chuvstvoval,  chto  ne  hochet otvechat' na  etot  vopros. Proshloe  bylo
tosklivo  i  uzhasno, ono otstalo na dolgie gody  i na mnogie sotni mil',  no
byvali minuty, kogda ono neozhidanno vynyrivalo iz t'my sozhzhennogo  vremeni i
strashnym zverem  nabrasyvalos'  na nego.  I on nichego ne  hotel  vspominat',
chtoby  ne budit'  strashnogo  zverya,  dremavshego v ego  dushe.  V  etoj bashne,
zateryannoj v stepi, on obrel novuyu zhizn',  v kotoroj  ne  bylo mesta toske i
stradaniyam, a byli lish'  svoboda vetra, letyashchego po svoej vole,  i bezmernoe
spokojstvie golubogo  neba nad golovoj. Da  i chego eshche  nuzhno  bylo stariku,
proshedshemu  svoj zemnoj put' i terpelivo  ozhidayushchemu  poslednee svidanie  so
svetom solnca.
     Kogda-to  u   nego  bylo  drugoe  imya,  no  uzhe  dolgie  gody  on  vsem
predstavlyalsya  kak Mirakl. |to imya on pridumal  sebe sam,  i zvuchalo ono, po
ego mneniyu,  krasivo. V nem prisutstvoval  vysokij slog  pozabytogo Drevnego
anga.  Mirakl byl odnim iz teh, komu bylo dano videt' krasotu  i silu  etogo
mira,  i  odnim  iz nemnogih,  komu  v toj ili inoj  stepeni  bylo  dostupno
vladenie  tajnymi  znaniyami  i  silami skrytogo  mira. Za eto  ego  kogda-to
nazyvali Magom.  No teper' on etogo stydilsya. Kak mozhno bylo nosit'  vysokoe
zvanie  Maga, esli ty  oshchutil svoe polnoe  bessilie pered pered samozvancem,
kotorogo teper' podobostrastno imenuyut Verhovnym ZHrecom Svyashchennogo prestola.
     Molodost'  Mirakl posvyatil postizheniyu magicheskogo iskusstva.  V etom on
dobilsya  znachitel'nyh uspehov, sniskav milost' i raspolozhenie korolya |dvarda
na zavist' vsem drugim magam. No vsemu ego iskusstvu okazalas' grosh cena.
     Konah  shutya  pereigral  ih  vseh,  schitayushchihsya Velikimi  magov,  slovno
nerazumnyh  detej.  Oni  nechego  ne  smogli  protivopostavit'  ego  sile.  V
rezul'tate  ves'  staryj  mir  Velikih  korolevstv byl  razrushen, i na zemle
vocarilsya otvratitel'nyj kul't Konaha. Za Konahom stoyala takaya sila, chto vsya
ih  zemnaya magiya okazalas'  prosto naborom  detskih  pobryakushek  pered mechom
voina.  Dazhe  sejchas,  posle  stol'kih  let,  proshedshih so vremen teh davnih
srazhenij, emu ne hotelos' vspominat'  ob etom.  Oni sdelali v toj vojne vse,
chto mogli, no Konah byl nepreodolim. Vse Magi i Velikie Koroli sginuli v toj
vojne.  Miraklu  chudom  udalos' izbezhat'  smerti, i on  bezhal.  Posle dolgih
skitanij  on  podalsya  v  Terranu  -  poslednee  svobodnoe  korolevstvo,  ne
podvlastnoe  Konahu. Vostochnaya doroga privela ego k bashne, i on  ponyal,  chto
nashel svoe poslednee pristanishche na zemle.
     Kogda on nabrel na  bashnyu, ona davno  uzhe byla razrushena i razgrablena,
no dazhe togda on oshchutil ee prityagatel'nuyu silu. Mnogo let i mnogo sil ushlo u
nego  na  vosstanovlenie  bashni,  i  teper',  srodnivshis'  s  etim  kogda-to
zabroshennym sooruzheniem, on, kazalos', oshchushchal ee otvetnuyu privyazannost'.
     Bashnya byla ochen' vysokoj. Sverhu donizu ee pronizyvala shahta lifta,  no
lift  davno  byl sloman, i chtoby  podnyat'sya  naverh, v svoe  zhilishche, gde  po
sosedstvu  s  oblakami  on  tak lyubil  provodit'  vremya, Miraklu prihodilos'
pol'zovat'sya krutoj vintovoj lestnicej. Bol'shinstvo pomeshchenij byli pusty, no
v   nekotoryh  vse  eshche   nahodilis'  oblomki,  detali   i  sostavnye  chasti
tehnologicheskogo oborudovaniya, ostavshegosya  ot Drevnih lyudej. ZHeleznye shkafy
s  vyrvannymi  provodami  i  trubami, yashchiki  s  razbitymi ekranami,  oblomki
mebeli, oskolki  metalla, stekla  i  plastmassy,  - samyj raznoobraznyj hlam
vstrechalsya Miraklu vo vremya pohodov po bashne. No esli na  verhnih etazhah vse
bylo razgromleno, razbito  i  razgrableno, to v podval'nyh etazhah, na  mnogo
metrov   uhodyashchih  v   glub'   zemli,   mozhno   bylo  vstretit'   sovershenno
nepovrezhdennoe    oborudovanie.   Ono   sohranilos'    blagodarya   massivnym
metallicheskim dveryam s kodovymi zamkami, shifr kotoryh emu udalos' razgadat'.
V  pervye  gody  ego  poseleniya  dlya  nego  ne bylo  bol'shego soblazna,  chem
proniknut' v  podval'nye  pomeshcheniya.  Bol'she  desyati let  ushlo  na  razgadku
zamkov,  i on schital,  chto  emu eshche povezlo, -  na  ih  rasshifrovku moglo ne
hvatit'  i stoletiya.  S  radost'yu pervootkryvatelya  pronik  on  v  tshchatel'no
ohranyaemye podvaly. No ochen' bystro ego radost' smenilas'  razocharovaniem ot
sobstvennogo  bessiliya. Razobrat'sya  v  slozhnejshih  priborah, kotorymi  byli
napichkany podzemnye etazhi, on tak  i ne smog. Togda on reshil, chto  ego tajna
umret vmeste  s nim, i snova,  kak on dumal, teper'  uzhe navsegda, zapechatal
podvaly.
     Na  verhnem  etazhe,  pod  samoj kryshej  bashni,  u nego  byl  oborudovan
kabinet. Oblaka zaglyadyvali v kruglye okna, chtoby pozdorovat'sya so starikom.
Pticy svili gnezda pod kryshej i budili ego utrennimi pesnyami. Rabotalos' tut
horosho. Iz  kruglyh okon bashni, napominayushchih illyuminatory bol'shogo  korablya,
bylo  vidno  na  mnogo mil' vokrug. Rovnaya, kak stol, pered nim rasstilalas'
zelenaya  step'  Redera. Vdaleke  na  gorizonte  vysilas'  cepochka  gor,  oni
vplotnuyu podhodili  k poberezh'yu  Seredinnogo morya, i gde-to  tam  nahodilas'
Terrana s portovym gorodom i stolicej Magoch.  Svezhie  morskie vetra doletali
do bashni, prinosya s soboj prosolennuyu morskuyu prohladu. V stepi pochti vsegda
yarko svetilo solnce,  dozhdi byli redki,  i  kogda  oni  vypadali,  vse zhivoe
radostno voskresalo posle dolgogo pekla.
     Mirakl  lyubil  sidet'  u  okna, zdes'  stoyal  ego rabochij  stol,  vechno
zavalennyj kipami bumag i  knig, a takzhe raznymi sklyankami s  reaktivami dlya
himicheskih opytov. Vremya ot vremeni on otvlekalsya ot svoih zanyatij i podolgu
smotrel v okno, voshishchayas' umirotvoreniem i chudom prirodnoj blagodati.
     Bylo  vremya,  kogda  on  zhadno,  kak  gubka,  vpityval  v  sebya  mysli,
pocherpnutye  iz  knig. Teper'  zhe  mysli sami nahodili ego, oni byli razlity
povsyudu v  okruzhayushchem vozduhe,  i emu ostavalos' tol'ko lovit' i nanosit' ih
na bumagu. |tim on  i zanimalsya pochti vse vremya, oblozhivshis' kipami bumazhnyh
listov. On mnogo rabotal, i za dolgie gody byli  napisany  dva desyatka knig.
Berezhno sbroshyurovannye  i  perepletennye  im samim, oni pylilis'  na  polke,
dozhidayas' svoego  chasa.  On  izuchal Drevnie istochniki, pytalsya proniknut'  v
sut' priborov, no tak i ne smog  obnaruzhit' togo,  chto pomoglo by v sozdanii
absolyutnogo oruzhiya protiv Konaha.
     "Stol'ko let ya otdal bor'be,  a zatem poiskam oruzhiya  protiv  Konaha, -
zadumyvalsya  on, obvodya vzglyadom polki  na kotoryh  pylilis'  rezul'taty ego
issledovanij. - Neuzheli vse eto bylo naprasno? Vsya moya zhizn'..."
     Po chelovecheskim merkam on  prozhil dolguyu  i dovol'no  burnuyu  zhizn',  i
ostavshiesya gody  emu  hotelos'  provesti spokojno.  On  ponimal,  chto sejchas
sledovalo  dumat'  ne o  bor'be, a o  vseobshchej  garmonii, kotoroj iznachal'no
napolneno  mirozdanie,  i vmesto  suetnyh  myslej  o  sobstvennom mogushchestve
obresti pokoj i volyu.  Vperedi  u nego byla VECHNOSTX,  i  ee  priblizhenie on
oshchushchal ezhednevno.
     On znal, chto rano ili pozdno  pridet den', i VECHNOSTX skazhet emu: pora!
Togda on  soberet  vse svoi knigi i bumagi i otvezet vse eto v Magoch, vernym
lyudyam. Ego trudy nepremenno komu-nibud'  prigodyatsya, pust' dazhe i ne sejchas.
I kogda on sdelaet vse eto i poproshchaetsya s druz'yami,  on  stanet  sovershenno
svoboden i  budet  gotov sovershit'  svoe  poslednee misticheskoe  dejstvie  -
shagnut' v shiroko raspahnutye vorota VECHNOSTI...
     On  prekrasno  ponimal, chto  smert'  yavlyaetsya  lish'  ocherednym  pryzhkom
psihicheskoj energii v novoe sostoyanie, opredelyaemoe razvitiem  Mirovoj Idei,
no vse zhe etot mir krepko privyazyval k sebe. I rasstat'sya s nim bylo gorazdo
trudnee, chem s myagkimi raznoshennymi i udobnymi domashnimi tuflyami.  I vozrast
zdes' byl ni pri chem.
     Poetomu dovol'no chasto ego razmyshleniya byli daleki ot togo  spokojstviya
i umirotvoreniya, k kotorym on tak stremilsya. On ochen' stradal ottogo, chto  v
Terrane pravili  lyudi,  kotoryh  smelo mozhno bylo  nazvat'  izmennikami delu
bor'by s Konahom. Eshche v vo vremya Velikoj vojny togdashnij  pravitel' Terrany,
korol' Karl  Milyj, chej vnuk  sejchas  vossedal na prestole, ob座avil o  svoem
nejtralitete  v vojne i  priznal  protektorat  Konaha.  |togo predatel'skogo
udara koaliciya ne smogla perenesti, i ee ryady vskore raspalis'.
     S teh  por  Terrana, pol'zuyas'  svoim geograficheskim  polozheniem,  zhila
otnositel'no   spokojno.   Nahodyas'  formal'no  pod   protektoratom  Konaha,
gosudarstvo  sohranilo  vlast'  sobstvennogo  korolya,  a  namestnik   Konaha
prisutstvoval v strane  chisto formal'no, chtoby ne narushat' status kvo. Magoch
byl  otkrytym  portovym  gorodom  i zhil  zazhitochnoj  zhizn'yu.  Bylo  dovol'no
stranno, chto Konah smirilsya s takim polozheniem veshchej i ne  staralsya pribrat'
k svoim  rukam bogatejshuyu  stranu.  Lyudi otnosili eto k sposobnostyam  korolya
Stefana  Blagodushnogo  vesti  s  Konahom  diplomaticheskuyu   igru,  i  tol'ko
posvyashchennye znali istinnuyu prichinu.
     Ih bylo ne tak mnogo - lyudej, pronesshih skvoz' veka vsyu pravdu o Konahe
i istinnom  polozhenii  Terrany.  Tajna  ohranyalas'  ochen' tshchatel'no.  Kak ni
stranno,  no  v ee  sohranenii  byli zainteresovany  vse: i Konah,  i koroli
Terrany, i  sami posvyashchennye, poskol'ku ona kasalas' veshchej ves'ma ser'eznyh,
svyazannyh s drugimi  mirami i nechelovecheskimi  silami.  Raskryt'  soderzhanie
etoj tajny Mirakl ne reshalsya dazhe v svoih myslyah. To, chto  bylo emu otkryto,
nikak  ne  ukladyvalos'  u  nego v golove,  i  on  staralsya dumat'  ob  etom
pomen'she.

     ***

     Letnee utro  nachala avgusta vydalos'  na  redkost' horoshim. V etot den'
Mirakl prosnulsya  s  kakim-to osobym  predchuvstviem  ispolneniya  zhelanij. On
dolgo  lezhal  v posteli,  naslazhdayas' zvonkoj  pesnej  ptic,  privetstvuyushih
solnce. Solnce  kraeshkom  zolotistogo glaza  zaglyadyvalo  k nemu v  komnatu,
igraya  raznocvetnymi  blikami  v  mnogochislennyh   sklyankah  i  probirkah  s
himikatami.
     Predvidenie  redko  obmanyvalo  starogo  maga,  poetomu  segodnya  on  s
neterpeniem ozhidal vstrechi s chem-to neobychnym i zamechatel'nym. CHerez polchasa
on podnyalsya, podoshel k oknu i  ponevole zalyubovalsya solnechnym  utrom - takim
ono bylo dobrym. Posle nebol'shogo  zavtraka on  kak vsegda zasel za  rabotu,
rabotal on obychno do obeda, posle obeda ili gulyal, ili zanimalsya hozyajstvom.
No v eto utro rabota ne kleilas'. Ozhidanie vazhnyh sobytij zahvatilo ego. Kak
deti pered Rozhdestvom zhdut podarkov i prazdnika, tak i Mirakl ozhidal to, chto
gotovilas' prepodnesti emu sud'ba.
     Ves'  verhnij  etazh  bashni  zanimalo  odno  bol'shoe  pomeshchenie, kotoroe
odnovremenno   sluzhilo   Miraklu   kabinetom   i   spal'nej.   Ryad   kruglyh
okon-illyuminatorov pozvolyal emu, perehodya ot  odnogo okna k drugomu,  videt'
vse, chto proishodit vokrug bashni. |tim on i zanyalsya, on hodil ot okna k oknu
i vglyadyvalsya v step'.
     Vostochnyj trakt byl  zabroshen,  ezdit' po  nemu bylo  nekuda:  s  odnoj
storony  nahodilas'  procvetayushchaya  Terrana, s drugoj  -  dikie stepi,  lesa,
podvergnutye porche, i  besplodnye zemli, vyzhzhennye  Konahom vplot' do samogo
zapadnogo poberezh'ya.  Doroga  iz Terrany uhodila v nikuda, a esli  doroga ne
soedinyaet dva punkta, ona umiraet.
     No Mirakl znal, chto rano ili pozdno pridet den', kogda v stepi poyavitsya
vsadnik  i posetit  bashnyu.  Gosti  u nego  byvali redko  - paru  raz  v  god
navedyvalis' posetiteli iz Terrany.  Inogda  eto byli chinovniki  korolevskoj
administracii po povodu  uplaty  nalogov,  inogda  ego  tovarishchi po  ordenu:
pointeresovat'sya, zhiv li  eshche starik. Nado skazat', chto on byl rad dazhe etim
vynuzhdennym  poseshcheniyam.  Vot  i  teper' on, perehodya ot  okna k  oknu,  kak
kapitan na mostike korablya, ozhidal gostej. A to, chto gost' poyavitsya, on znal
tverdo -  predvidenie bylo docher'yu mudrosti,  a mudrost'yu, kak emu kazalos',
on  ne  byl  obdelen.  V  starye  vremena,  kotorye  on   prekrasno  pomnil,
predvidenie budushchego  schitalos'  sredi  magov ves'ma  nezatejlivym  fokusom,
pochti takim zhe yarmarochnym tryukom, kakim sejchas obuchayut v tajnyh shkolah magii
raznye sharlatany-nedouchki.
     Starye shkoly sginuli v plameni  vojny  i  byli pogrebeny Konahom. Pochti
nikogo ne ostalos' iz starikov, i osobenno bylo obidno, chto vse oni ushli, ne
sumev vystoyat' protiv Konaha, i unesli s soboj  v mogilu svoe iskusstvo. On,
poslednij  iz ostavshihsya v zhivyh Velikih Magov, pryatalsya zdes', v  bezlyudnyh
stepyah Redera, i tozhe ne znal, komu peredat' svoi znaniya.
     |ti  sokrovennye   znaniya  teper'   byli  zapreshcheny  povsyudu,   dazhe  v
prosveshchennoj i svobodnoj  Terrane. Korol' ne hotel  svyazyvat'sya s Konahom  i
uslozhnyat'  sebe  zhizn' iz-za kakoj-to tam  okkul'tnoj  nauki. Kanuli  v letu
nauka  Drevnih,  ischezali i  sovremennye sokrovennye  znaniya. Mir  katilsya v
bezdnu,  i nikomu ne  bylo do etogo  dela. A chto mog podelat'  on,  odinokij
starik? Ostavalos' tol'ko pisat' knigi i skladyvat'  ih na polku  v nadezhde,
chto v budushchem poyavitsya kto-to, komu ponadobyatsya eti znaniya.
     Snachala vdali  na Vostochnom trakte poyavilos'  oblachko  pyli. Ono bystro
priblizhalos',  i  starik  ponyal, chto  kto-to  skachet po  doroge.  Eshche  cherez
neskol'ko minut on uzhe otchetlivo razlichal odinokuyu figuru vsadnika na gnedoj
loshadi. Sudya po tempu ezdy,  bylo ponyatno, chto  etot chelovek kuda-to speshit.
No Mirakl  tak dolgo byl lishen chelovecheskogo  obshcheniya,  chto  emu  nesterpimo
zahotelos', chtoby neznakomec posetil ego. Bashnya byla horosho vidna so starogo
trakta, vozmozhno,  dlya etogo  i  byla postroena.  Odnako  za  etimi  mestami
vodilas' nedobraya slava, poetomu  dazhe  sredi  teh  nemnogih  putnikov,  chto
reshalis'  na puteshestvie  po  zabroshennoj  doroge,  ne  nahodilos'  zhelayushchih
otklonit'sya  ot  trakta i  posetit'  staruyu  bashnyu:  zagadochnuyu,  opasnuyu  i
zloveshchuyu, - kak im predstavlyalos'.
     No  Mirakl  vladel   osobym  sekretom  priglasheniya,  esli  ochen'  hotel
zapoluchit' kogo-nibud'  v gosti. On  podoshel  k pis'mennomu  stolu, obmaknul
pero v chernil'nicu s osoboj zolotistoj zhidkost'yu  i bystro nabrosal na liste
sleduyushchie stroki:
     "O, putnik, vlachashchijsya v pustyne odinoko,
     tvoi usta davno ne vedali vody.
     Ustal tvoj kon', a vperedi shiroko
     vse takzhe step', raskinuvshis', lezhit.
     S teh proshlo nemalo dnej,
     kogda v poslednij raz
     znaval ty vkus i moloka, i hleba,
     a takzhe vdovol' poluchiv edy,
     zasluzhennogo ozhidal nochlega.
     Zdes' zhdut tebya, horoshij chelovek,
     v priyute tishiny i mira.
     Naprav' syuda konya i pospeshi
     vosstanovit' utrachennye sily".
     Mirakl  speshil --  vsadnik ehal bystro  i skoro mog skryt'sya  iz  vidu,
poetomu, rugnuv sebya za neryashlivost' rifm,  mag toroplivo vzmahnul v vozduhe
listkom s napisannym tekstom. Odnovremenno on chto-to  burknul sebe  pod nos,
usmehnuvshis',  --   pust'  znayut:  u   staroj  gvardii   est'  eshche  poroh  v
porohovnicah.
     Zolotye  bukvy otdelilis' ot bumagi i  popyli v vozduhe,  slovno kol'ca
dyma, vypushchennye iskusnym kuril'shchikom. Zmejkami oni proskol'znuli v otkrytoe
okno i, vse bolee uvelichivayas' v razmerah, ustremilis' vvys'.

     ***

     Kventin podgonyal  konya  -  nuzhno  bylo dobrat'sya  do goroda,  poka  eshche
ostavalis' sily. Bashnyu, prividevshuyusya emu v |rliere, on uvidel  izdaleka, no
somnevalsya,  stoilo  li  emu, ustavshemu  i golodnomu,  svorachivat'  s dorogi
bol'she, chem na milyu? CHto on mog najti v etom drevnem zabroshennom sooruzhenii?
I do  teh por,  poka nad bashnej  ne vozniklo zolotistoe siyanie,  on  vse eshche
razdumyval: svorachivat' li k bashne.  CHerez  neskol'ko  minut bystroj ezdy on
razglyadel,  chto  v  nebe  nad  bashnej  yarko  siyaet  priglashenie,  vypisannoe
sverkayushchimi zolotymi bukvami. Togda on ponyal, chto v bashne ego zhdut.
     V dvernom proeme  na  kryl'ce bashni stoyal  vysokij  i  dovol'no krepkij
starik, oblachennyj v dlinnyj belyj balahon, peretyanutyj serebryanym poyasom. U
nego  byli sedye spuskayushchiesya do plech volosy i akkuratnaya serebryanaya boroda.
Starik  stoyal  v  temnom proeme bashni, protiv sveta,  i byl nastol'ko belym,
chto, kazalos', sam izluchal siyanie.

     ***

     Vsadnik ostanovilsya  pered  bashnej  i sprygnul  s konya.  Pered Miraklom
stoyal blednyj  hudoj  yunosha  v izorvannoj  odezhde. Mag privetlivo  ulybnulsya
molodomu cheloveku i postoronilsya, propuskaya ego vpered.
     -  Rad  privetstvovat'  tebya, strannik, v ubezhishche  odinokogo starca,  -
proiznes on zagotovlennuyu frazu.
     Kventin s trudom smog razlepit' zapekshiesya guby:
     - Blagodaryu Vas za gostepriimstvo. Esli mozhno, hot' nemnogo vody...
     - Vot eto - namnogo luchshe vody. - Mirakl derzhal v ruke kubok iz metalla
zheltogo  cveta,  napolnennyj  temnoj  zhidkost'yu.  Kventina   ne   nado  bylo
ugovarivat' --  pust' dazhe otrava, no zhidkaya -- i on odnim glotkom proglotil
soderzhimoe. Bozhestvennaya vlaga mgnovenno orosila vse ssohshiesya vnutrennosti,
i on pochuvstvoval sebya vnov' ozhivshim.
     - Blagodaryu Vas, - vymolvil  on, zadohnuvshis'  v pelene ohvativshih  ego
neobychnyh oshchushchenij.
     -  Podnimajtes' po etoj lestnice na samyj verh bashni i otdyhajte.  A  ya
pozabochus' o vashem kone, on, navernoe, chuvstvuet sebya ne luchshe vashego.
     Kventin medlenno podnimalsya po vintovoj lestnice, osmatrivaya vnutrennee
ustrojstvo  bashni. Lestnica vilas' po centru bashni, prohodya  skvoz'  kruglye
ploshchadki etazhej. Po ih okruzhnosti raspolagalis' dveri mnogochislennyh komnat.
Okna komnat  vyhodili  na  ulicu, a  dveri,  mnogie iz kotoryh byli zakryty,
vnutr' bashni, otchego na lestnichnyh ploshchadkah byli temno.
     Volshebnyj  napitok   bystro   vosstanovlival   sily.   Princ   dazhe   s
udovol'stviem podnimalsya  po  lestnice, horosho bylo  razmyat' zatekshie  posle
dlitel'noj  ezdy nogi. Vse eto: starinnaya bashnya, tainstvennyj starik s sedoj
borodoj, - volnovalo  ego. Bez somneniya, eto  bylo sooruzhenie, postroennoe v
Drevnyuyu  epohu.  Udivitel'no,  kak  emu  udalos'  perezhit'  stol'ko  vojn  i
kataklizmov. Interesno, kto i s kakoj cel'yu ego postroil?
     Projdya etazhej dvadcat', on  ochutilsya na  samom  verhu bashni. Zdes' bylo
odno bol'shoe  pomeshchenie,  napominayushchee steklyannyj fonar', kakie ustraivayut v
mayakah. Vid  otkryvalsya prekrasnyj  i udivitel'nyj:  vsya  step'  byla kak na
ladoni. Beskonechnye zelenye polya,  i  nad nimi goluboj  polog  neba. Kventin
podoshel k oknu i zalyubovalsya. CHerez nekotoroe vremya on perevel vzglyad vnutr'
pomeshcheniya i prinyalsya razglyadyvat' razlichnye lyubopytnye  pribory i mehanizmy,
raspolozhennye  na rabochem stole, na polkah, v shkafah i dazhe  na polu. V etot
moment za spinoj razdalsya kakoj-to skrip i ot neozhidannosti on vzdrognul.
     -  Prostite,  ne hotel vas pugat', yunosha.  YA vizhu,  vy zainteresovalis'
priborami. |to vse oborudovanie dlya nauchnyh issledovanij, mnogoe sohranilos'
s  Drevnih vremen. Mozhet, vas  interesuet  chto-to konkretno? Ne stesnyajtes',
vse, chto v moih silah, poyasnyu.
     Kventin smutilsya -  starik poyavilsya tak bystro  i  neozhidanno.  Bylo ne
pohozhe,  chto on preodolel dvadcat' etazhej  po  dovol'no krutoj lestnice:  ni
malejshih priznakov  odyshki. Krome  togo, vse  eto bylo nastol'ko neveroyatno,
nachinaya s |rliera i  konchaya zolotym  stihotvornym priglasheniem, vyveshannom v
nebe, chto Kventin ne nashelsya, chto otvetit'.
     Starik, vidimo, pochuvstvoval  sostoyanie  molodogo  cheloveka  i pospeshil
pridti emu na pomoshch'.
     -  CHto zh, dumayu, nastalo samoe vremya  poznakomit'sya, a  zatem perejti k
druzheskoj trapeze.
     - Menya zovut Mirakl. YA odinokij zatvornik, dozhivayushchij svoi dni vdali ot
lyudej  i  korotayushchij  vremya za  nauchnymi  izyskaniyami.  Pozvol'te zhe  i  mne
polyubopytstvovat', kogo sud'ba zabrosila v nashi predely.
     -  Menya  zovut  Kventin,  -  otvetil  Kventin  v  ton  stariku.  --   YA
stranstvuyushchij rycar', pytayushchijsya nastignut' uskol'zayushchuyu mechtu.
     Kventin  zametil, kak  v  sedoj borode starika  zarodilas' i spryatalas'
lukavaya ulybka. Starik ocenil yumor.
     - Prekrasno, kogda u cheloveka est' putevodnaya mechta, vedushchaya ego skvoz'
gody i nevzgody,  - starik  prodolzhal iz座asnyat'sya  vysokim stilem. -- CHto  zh
teper',  kogda vash kon' napoen, nakormlen i nahoditsya v bezopasnosti, prishlo
vremya i nam nasladit'sya skromnym obedom, - vsem tem, chto po silam proizvesti
stariku s pomoshch'yu zemli, vody i solnca.
     CHuvstvovalos', chto zazhdavshijsya starik byl neimoverno rad ispolnit' rol'
gostepriimnogo hozyaina.
     -  Proshu  k  stolu. -  Mirakl  sdelal  priglashayushchij zhest, i  Kventin  s
udivleniem obnaruzhil, chto stol u okna eshche  mgnovenie nazad absolyutno pustoj,
polnost'yu zastavlen vsevozmozhnymi blyudami.
     Mirakl, nasladivshis' udivleniem Kventina, zametil:
     - Tol'ko  chto nam udalos' ubedit'sya v  spravedlivosti drevnego  zakona,
glasyashchego: priroda ne terpit pustoty. Vopros tol'ko v tom, chem zapolnit' etu
pustotu, no eto uzhe delo iskusstva i znanij cheloveka.
     Kventin eshche pytalsya  soblyudat' prilichiya i podderzhivat' besedu, no kogda
oni uselis' za stol, op'yanennyj aromatami i vidom raznoobraznyh blyud, on uzhe
byl ne silah dumat' ni o chem drugom. Vse bylo neobyknovenno vkusno, sderzhat'
sebya bylo trudno, i on naelsya i napilsya tak, chto k koncu trapezy ele shevelil
yazykom,  a  v glaza budto  nasypali sonnogo  pesku, i oni norovili vse vremya
somknut'sya.
     Starik  zhe, slovno  podshuchivaya nad nim, vse vremya pytalsya vtyanut' ego v
besedu  i  chto-to  rassprashival  o  puteshestviyah  i priklyucheniyah.  No  glaza
zakryvalis',  i  esli by starik ne smilostivilsya i  ne ukazal emu na shirokoe
lozhe,  razomlevshij   ot  edy  i  legkogo   op'yaneniya   Kventin,  nesomnenno,
soskol'znul by na pol. Kak on dobralsya do pokrytogo belosnezhnym pologom lozha
i kak provalilsya v son, ne pomnil.
     Solnce  zashlo  i  snova  nachalo  podnimat'sya,  kogda   Kventin  nakonec
prosnulsya. On  sel na krovati i neponimayushchim vzglyadom ustavilsya pered soboj,
osmatrivaya utopayushchuyu  v luchah rassvetnogo  solnca komnatu.  Starik eshche spal,
ego  belaya boroda  torchila nad  podushkoj krovati. Kventin otrugal  sebya: kak
mozhno bylo tak slepo doverit'sya  neznakomomu cheloveku. On  shvatilsya  za  to
mesto na grudi, gde visel |rlier, slava bogu, on byl na meste. Ne  propalo i
kol'co |l'fidy, podarennoe Tanoj. V sleduyushchij raz on budet ostorozhnej.
     Solnyshko, prosnuvsheesya posle  temnoj  nochi, laskovo gladilo ego teplymi
luchikami. Vstavat' ne  hotelos', tak  priyatno bylo  ponezhit'sya  v  nastoyashchej
posteli.  No  tut  zhe emu stalo  stydno: on ne mylsya mnogo dnej,  a lezhit  v
nastoyashchej  posteli s belymi chistymi prostynyami. Ego odezhda  posle stranstvij
po lesam prevratilas' v  gryaznoe rubishche. Nado vstat' i poiskat' mesto v etoj
bashne, gde mozhno pomyt'sya.
     On besshumno, kak emu  pokazalos', soskol'znul s posteli i  napravilsya k
ryadu kakih-to to li shkafov,  to li komnatok, vygorozhennyh  na verhnem  etazhe
bashni.  V odnoj iz  komnat on  natknulsya na  vannu  iz zelenogo s prozhilkami
kamnya, kotoraya  zanimala polkomnaty.  Takih bol'shih vann ne bylo dazhe  v ego
rodnom  dvorce, tam vse bylo ustroeno gorazdo skromnee  i proshche. Stoilo  emu
povernut' kran na blestyashchej trube, kak  v  vannu s shumom udarila struya vody.
Drugoj kran  --  i potekla goryachaya voda. |to bylo voobshche  chudom.  Bol'shego i
zhelat' bylo nel'zya.
     S radostnymi vozglasami on pogruzilsya v burlyashchuyu uprugimi struyami vodu.
Kakoe eto bylo blazhenstvo  - oshchutit'  sebya v vanne s  goryachej vodoj.  I vody
bylo  stol'ko, skol'ko  zahochesh'. Na  polochke  on  obnaruzhil  mylo, prinyalsya
namylivat' sebya  i  neshchadno teret' mochalkoj. CHerez  nekotoroe posvezhevshij  i
poveselevshij, on vylez iz vanny i, starayas' ne  shumet', chtoby  ne  razbudit'
starika, proshel  v  komnatu.  No  starik uzhe  byl  na  nogah  i,  privetlivo
ulybayas', obratilsya k Kventinu:
     -  Vot vasha  novaya odezhda.  Pust' ne takaya roskoshnaya, kak  byla  na vas
prezhde,  no, vo vsyakom sluchae, chistaya, udobnaya i takaya, kakuyu nosyat v  nashih
krayah. -  Mirakl protyagival  emu slozhennuyu stopkoj odezhdu. Kventin razvernul
ee: shirokie shtany, rubashka i zhilet, - vse belogo cveta.
     - Da, v Terrane bol'shinstvo zhitelej muzhskogo pola  odety imenno  tak, -
podtverdil Mirakl. - V etoj odezhde vy ne budete vydelyat'sya iz tolpy.
     - Bol'shoe spasibo, no  otkuda vy vzyali, chto ya napravlyayus' v Terranu? --
s podozreniem  sprosil Kventin. - I chto dlya menya vazhno vyglyadet' tak zhe, kak
mestnye zhiteli.
     -  Vo-pervyh,  yunosha,  put', kotorym  vy ehali, upiraetsya v korolevstvo
Terrana so stolicej gorodom Magoch, za kotorym lezhit Sredinnoe more, - dal'she
dorogi net.
     Vo-vtoryh, v odezhde princa Montanii, s korolevskim mechom Gedara vy byli
by slishkom zametny na ulicah mirnogo  i  otkrytogo  goroda Magocha, praviteli
kotorogo  ne  zhelayut  oslozhnyat'   sebe  zhizn'  stolknoveniyami  so  Svyashchennym
prestolom, poetomu ne ochen'-to zhaluyut vpavshih  v opalu u Konaha lyudej. Hotya,
v konechnom schete, reshat' vam, yunosha, - starik s lukavoj ulybkoj  vozrilsya na
princa.
     Kventin pochuvstvoval sebya  polnost'yu obezoruzhennym,  starik uznal o nem
pochti vse, da tak, chto i dobavit' k etomu bylo nechego.
     -  A  teper'  proshu  k stolu, Vashe Vysochestvo,  -  torzhestvenno ob座avil
Mirakl.
     Princu   Montanii   ne   ostavalos'   nichego  inogo,   kak  posledovat'
priglasheniyu.  Emu tozhe hotelos' porassprosit' starika o mnogom, i on reshilsya
na lobovuyu ataku. No starik okazalsya sovsem ne prost. On vnimatel'no i dolgo
smotrel v glaza Kventinu i nakonec proiznes:
     -  A  pochemu, yunosha, ya  dolzhen  rasskazyvat'  vam, kto  ya  takoj. Razve
okazannogo gostepriimstva vam nedostatochno?
     - No vy ved' znaete pochti vse obo mne, i bylo by nespravedlivo...
     - Ne  ponimayu, o  kakoj  spravedlivosti  vy vedete rech'. Vam uzhe dolzhno
byt'  horosho izvestno,  chto  takoe spravedlivost' v  nashem mire.  --  Starik
metnul na princa vzglyad uprugih i cepkih, kak stal'nye kryuchki, glaz.
     No Kventinu byla neobhodima pomoshch' i podderzhka, poetomu  on reshil srazu
zhe vyyasnit', kto pered nim: drug ili vrag.
     -  Horosho,  esli ya  vse  rasskazhu vam, smogu  li  rasschityvat' na  vashu
otvetnuyu otkrovennost'? Ili hotya by na to, chto veshchi, kotorye vy uslyshite, ne
stanut dostoyaniem postoronnih ushej.
     - |to, yunosha, budet  zaviset' ot togo, chto vy mne rasskazhete, naskol'ko
polno,  i  naskol'ko eto  budet sootvetstvovat' moim predstavleniyam o dobre,
zle i  spravedlivosti. Vy eshche ochen'  molody, i prezhde chem raskryt'  vse svoi
karty pered neznakomcem, dolzhny horoshen'ko podumat', kto pered vami.
     No  princ  dumal ne dolgo. ZHizn' postavila  ego pered  vyborom: pan ili
propal. I bez postoronnej pomoshchi on vryad li by smog  sdelat' sleduyushchij hod v
etoj opasnoj igre. Krome togo, ved' byl eshche |rlier, vruchennyj emu druz'yami v
Gedare, a on yasno ukazal na  etu  bashnyu i  do etogo nikogda ne vral. Poetomu
Kventin  rasskazal pochti vse: kto on, chto proizoshlo s Montaniej, rasskazal o
svoih stranstviyah i priklyucheniyah, umolchal tol'ko o  celyah svoej  missii, kak
ee opredelili v Gedare. Neizvestno, kto takoj etot  Mirakl,  ego otnoshenie k
Konahu,  a sledovatel'no,  mozhno  li  emu  doveryat'.  Pust' sam, esli  takoj
pronicatel'nyj, dogadaetsya o celyah Kventina.
     Mirakl  slushal vnimatel'no.  Oni  sideli za obil'nym stolom,  nikuda ne
speshili, i Kventin naslazhdalsya tishinoj, spokojstviem i umirotvoreniem  etogo
doma,  s  udovol'stviem   smakuya   vkus  davno  pozabytyh  blyud.   Vse  bylo
neobyknovenno vkusnym, i iz starika mog by poluchit'sya zamechatel'nyj kulinar.
Zastol'naya  beseda tekla  neprinuzhdenno,  i v  pamyati  Kventina  sami  soboj
vsplyvali takie epizody ego puteshestviya, kakie v drugoj  obstanovke on  by i
ne vspomnil.  Teper',  kogda  vse volneniya byli  pozadi,  ego samogo uvleklo
sobstvennoe povestvovanie, i on, zanovo perezhivaya,  yarko opisyval  vse novye
podrobnosti, kotorye ran'she i ne vspominalis'.
     Mirakl otnessya k rasskazu princa ochen' vnimatel'no, inogda preryvaya ego
voprosami, otnositel'no togo, chto emu kazalos' neyasnym. Vse eto vremya starik
vnimatel'no razglyadyval  yunoshu. Kazalos', s pomoshch'yu svoego vzglyada on uznaet
bol'she,  chem  iz  rasskaza  Kventina.  Bylo  udivitel'no, no Kventin  oshchushchal
neobyknovennoe voodushevlenie, takogo s nim ran'she nikogda ne sluchalos' -- on
ne zadumyvalsya nad skazannym, i slova lilis' sami soboj, slagayas' v krasivye
i ponyatnye frazy. Princ,  kak zacharovannyj, sam upivalsya svoej rech'yu. Hitryj
starik  tol'ko soglasno  pokachival  golovoj.  A  Kventin  sam  sebe  kazalsya
otvazhnym  geroem,  pobezhdayushchim goblinov, chudovishch  i  nesushchim spasenie  vsemu
miru.
     Vremya teklo nezametno,  oni i ne zametili, kak minoval polden'. Nakonec
Kventin pochuvstvoval oblegchenie: vse  to,  chto tomilo  i  tyagotilo ego dushu,
strashnym koshmarom  zhilo v ego  pamyati,  - bylo teper' vyplesnuto, pereneseno
vovne,  prozhito  eshche raz, stav  ne  tol'ko ego  dostoyaniem, no i  dostoyaniem
drugogo cheloveka, sumevshego razdelit' s nim gruz tyazhelyh perezhivanij. Mirakl
soperezhival, kival i odobritel'no poddakival, - umenie vnimatel'no vyslushat'
i ponyat' drugogo cheloveka vhodilo v arsenal ego magicheskih sredstv.
     YUnyj princ ponyal eto tol'ko  togda,  kogda zakonchil  rasskaz,  i tut zhe
pozhalel, chto  sboltnul lishnego.  No bylo pozdno, Mirakl vcepilsya v nego i ne
sobiralsya otpuskat', vytyagivaya vse  novye podrobnosti ego epopei. No Kventin
tverdo reshil, chto ne  rasskazhet ni o naputstvii  korolya Gedara Melara, ni  o
rasskaze Diry i  vozhdya, ni o magicheskih svojstvah  kol'ca  i  |rliera.  No o
gribah  i  zolotom  obodke  vse  zhe rasskazal:  prosto  pomyanul ih kak nekij
kur'ez, povstrechavshijsya emu na puti. Skazal, chto griby podarili emu  zolotoj
obodok,  i  teper'  on  mozhet stat' uchastnikom i  pol'zovatelem Sily  Edinoj
Mysli. Vot tol'ko upravlyat'sya so vsem etim on poka ne nauchilsya.
     Starik  ne uspokoilsya,  poka  ne vytyanul  iz  nego vse o  gribah  i  ih
interesnyh svojstvah. Bylo vidno,  chto vse eto  ego sil'no zainteresovalo, i
on poprosil, chtoby Kventin dal emu zolotoj obodok. Princu nichego drugogo  ne
ostavalos', kak vypolnit' ego zhelanie. Staryj mag vodruzil obodok na golovu,
i s  nim tut  zhe  sluchilos' chto-to  neladnoe.  On zaprokinul  golovu,  glaza
zakatilis',  a ego rot poluotkrylsya.  Kventin  v strahe,  chto starca  hvatil
udar, vskochil na nogi i  brosilsya  k nemu na  pomoshch'.  No  tot,  prebyvaya  v
transe,  slabym  zhestom  ruki ostanovil  yunoshu.  Dyhanie  iz  grudi  starika
vyryvalos'  s  hrapom i  svistom,  rukoj  s potemnevshej kozhej  on  sudorozhno
uhvatilsya  za  Kventina,  kak  hvataetsya  utopayushchij,   prezhde  chem  navsegda
pogruzit'sya v puchinu.
     Princ stoyal  ryadom  so  starikom, boyas'  do nego dotronut'sya i nablyudaya
vnutrennyuyu bor'bu, chto  v  nem proishodila. Proshlo minut  desyat', prezhde chem
dyhanie starika stalo bolee  rovnym, i  na shchekah  iz zheltovatogo  pergamenta
prostupil rumyanec. Starik ponemnogu prihodil v sebya, i Kventin s oblegcheniem
perevel duh. Eshche cherez minutu starik neposlushnoj rukoj styanul s sebya zolotoj
obodok, oblizal  peresohshie guby i,  ne  govorya  ni  slova,  protyanul obodok
Kventinu.
     - CHto sluchilos'? Vam bylo ploho?
     Mag posmotrel na Kventina proyasnyayushchimisya glazami. Kazalos',  on vse eshche
nahodilsya gde-to  daleko,  za  gran'yu  etoj real'nosti. Nakonec  emu udalos'
vosstanovit' kontrol' nad rech'yu, i on prosheptal:
     - |to velikij dar, Kventin. Ty  eshche ne ponimaesh', chem vladeesh'. Projdet
vremya, prezhde chem ty  smozhesh'  eto ocenit'.  |to, kak lavina, kotoroj ty  ne
mozhesh' protivit'sya. Hotya, navernoe, na raznyh lyudej  dejstvuet po-raznomu, -
on pomotal golovoj, okonchatel'no stryahivaya  s sebya ocepenenie.  - YA poschital
by  svoyu zhizn' prozhitoj zrya, esli by ne poznakomilsya  s  etoj shtukoj... - on
sdelal pauzu, perevodya dyhanie: -- Udivitel'no, kak eto u nih poluchaetsya.
     Vskore  k  nemu  vernulsya  ego  cepkij,  zorkij  vzglyad,  ot  kotorogo,
kazalos', nichego ne moglo ukryt'sya. On vozzrilsya na Kventina i skazal:
     - Tol'ko poistine velikij chelovek dostoin etogo dara. Dovol'no stranno,
chto imenno tebe  byla  okazana eta vysokaya chest'.  Ili zdes' skryt  kakoj-to
tajnyj smysl, ili ya chego-to ne ponimayu.
     Kventin  uzhe  otkryl  bylo  rot, chtoby  vse rasskazat', no v  poslednij
moment  sderzhalsya.   Mirakl   prodolzhal  buravit'  ego  svoim  pronizyvayushchim
vzglyadom.  Princ  krepko, do boli,  prikusil  yazyk  i  reshil, chto nichego  ne
skazhet. Duel' vzglyadov povtorilas'. No mag neozhidanno otvel vzglyad, kak voin
otvodit  klinok ot gorla poverzhennogo protivnika,  mozhet byt', poschital, chto
ne stoit dal'she ispytyvat' yunoshu i nado samomu sdelat' shag navstrechu.
     - Ladno, synok, poigrali, i budet, - primiritel'no proiznes  starik. --
Vsemu  svoe vremya,  vse skrytoe i tajnoe  rano ili  pozdno stanovitsya yavnym.
Nikogda tochno  ne  znaesh',  kto pered  toboj. Mozhet  byt', ne  tol'ko  princ
Montanii, no i budushchij spasitel' mira - pobeditel' Konaha.
     Vozmozhno,  chto-to  promel'knulo v glazah Kventina,  kakaya-to iskorka, i
staryj plut ulovil eto. Kventin  zametil, kak on pritvorno, ne podavaya vida,
potupil vzglyad.
     -  Nu,  koli tak, to i stariku budet chto rasskazat' Princu,  - zabrosil
nazhivku  Mirakl. --  Mne  ochen' mnogo let, ya  poyavilsya  na  svet zadolgo  do
vocareniya Konaha i dazhe zadolgo do etih durackih vojn, chto razrazilis' mezhdu
korolevstvami. |to bylo esli i ne zolotoe vremya,  to, vo vsyakom sluchae, kuda
kak luchshe nyneshnego.  |poha  Drevnih konchilas'.  Ih znaniya byli utracheny, no
mudrost' eshche zhila  v  lyudyah. I lyudi stremilis' ovladet' naukami i remeslami,
sozdat' chto-to novoe.  Mozhno skazat', chto zhizn'  razvivalas'  tak, kak  ej i
polozheno.
     My mnogoe pytalis'  pocherpnut' iz ushedshej epohi, koe-chto nam udalos', i
poyavilis' zamechatel'nye mehanizmy i tehnologii. Mnogim togda stalo kazat'sya,
chto so vremenem my smozhem ovladet' sekretami Drevnih. Luchshie umy nashej epohi
bilis'  nad zagadkami Drevnih,  no osnovnoj massiv  ih znanij tak navsegda i
ostalsya zapretnym  plodom. Odnako chelovek ustroen tak, chto stremitsya povsyudu
ustanovit'  svoe mogushchestvo.  Poetomu naryadu s  izucheniem  trudov  Drevnih i
osvoeniem ih tehnologij voznikla oblast' sovershenno  novogo znaniya - ili kak
togda govorili -- iskusstva. Magiya stala nashej tehnologiej i nashej naukoj. S
ee  pomoshch'yu my  nauchilis'  mnogomu,  a  koe v  chem  dazhe prevzoshli  Drevnih.
Voznikli celye otrasli etogo znaniya: boevaya  magiya, magiya prevrashchenij, magiya
elementov, magiya  duhov,  magiya  sostoyanij  i t.d. Bylo  li eto  napravlenie
chelovecheskoj  mysli  tupikovoj  vetkoj razvitiya  civilizacii,  ne znayu, no v
lyubom  sluchae, eto bylo luchshe vseobshchego otupeniya i degradacii, chto nastupili
sejchas.
     Magi byli elitoj  obshchestva. Koroli zaiskivali  i unizhalis'  pered nimi,
starayas'  naibolee  odarennyh  peremanit' k  sebe.  Nekotorye magi nastol'ko
preuspeli v svoem iskusstve, chto mogli  svobodno peremeshchat'sya v prostranstve
na mnogie mili bez ispol'zovaniya kakih-libo letatel'nyh apparatov,  podobnyh
tem, chto byli u Drevnih. |to byl sovershenno novyj podhod. CHelovechestvo poshlo
po novomu puti,  no ono razvivalos', dvigalos' po  puti progressa, i eto byl
neosporimyj fakt. Urozhajnost', blagodarya  ispol'zovaniyu magicheskih  priemov,
vyrosla  vo  mnogo raz,  pogodu  my  mogli ustanavlivat'  po  svoemu vyboru.
Vozdejstvuya tonkimi mehanizmami vibracij, my  nauchilis' lechit' samye tyazhelye
bolezni. Ponimaj, kak  hochesh',  no v  to vremya zhilos' znachitel'no luchshe,  vo
vsyakom sluchae,  vol'no dyshalos' vozduhom  svobody. Ne bylo ni  odnogo korolya
ili maga, pokushayushchegosya na ch'yu-libo svobodu, grazhdanam i poddannyh togdashnih
gosudarstv  garantirovalis' takie  prava i  privilegii, kotorye v tepereshnem
mire pokazalis' by  prosto anarhiej.  V obshchem, zhizn' razvivalas' svobodno, -
starik othlebnul iz  bol'shogo kubka s vinom,  zolotyashchimsya v svete zahodyashchego
solnca.
     - Esli vse bylo tak horosho, otchego zhe togda vspyhnula Velikaya vojna? --
sprosil Kventin.
     - Tak uzh ustroena  chelovecheskaya  natura,  ili  takovy  zakony  razvitiya
chelovecheskogo  obshchestva, - ne  znayu, no  nam nado  postoyanno  nahodit'  sebe
vraga, dazhe esli ego net v dejstvitel'nosti, - prodolzhal Mirakl. -- A mozhet,
pravdivy skazaniya Drevnih knig, i na samom dele sushchestvuet etot tainstvennyj
vrag roda chelovecheskogo, kotoryj postoyanno stalkivaet nas drug s drugom. Kak
by  tam ni  bylo, no  vse horoshee  kogda-libo zakanchivaetsya.  Vrag  li  etot
preslovutyj zamutil chelovecheskij razum, ili my  v  svoem zhelanii vozvysit'sya
nad drugimi sami poseyali semena vrazhdy, no mir poshatnulsya.
     YA k tomu vremeni dostig uzhe znachitel'nyh uspehov  v iskusstve, kotorymi
i  togda  ne  kazhdyj  mag  mog  by  pohvastat'sya,  ne govorya uzhe o  nyneshnih
zamuhryshkah. I  tak slozhilos', chto ya  byl vynuzhden zanyat' storonu odnogo  iz
Velikih  korolej,  kak  ya  tomu ne protivilsya. Ty, vozmozhno, chital  ob  etom
vremeni -- vojna vseh protiv vseh. Lyudi budto obezumeli, soyuzy zaklyuchalis' i
raspadalis' za schitannye chasy, obman i verolomstvo carili v otnosheniyah mezhdu
korolyami. Strashnye vojny prokatilis' po procvetayushchim stranam, vyzhigaya vse na
svoem  puti. Zemlya prishla v upadok  i zapustenie.  Pobedivshih v toj vojne ne
bylo.
     Pravda,  nekotorye  sohranili  blagorazumie  i  ne vvyazalis'  v  draku,
blagodarya  chemu i  vyzhili v etom koshmare, kak, naprimer, tvoi predki. Koroli
Montanii  vsegda  byli  lyud'mi blagorazumnymi i  ostorozhnymi i  ne lezli  na
rozhon, no i ih, kak vizhu, ne oboshla beda...
     -- Tak vot, - mag  prodolzhal rasskaz. - Kogda zemlya sovershenno prishla v
zapustenie, a ot bylogo velichiya korolevstv  ne ostalos' i sleda, yavilsya on -
nash  izbavitel',  kotorogo sejchas  nazyvayut Konah, hotya ya  znaval ego  i pod
drugimi imenami. Ego poyavlenie bylo  kak grom sredi yasnogo neba. On  obladal
takimi  silami,  kakie  byli   nevedomy  dazhe  samym  mogushchestvennym  magam.
Neudivitel'no,  chto te,  kto  pytalsya borot'sya  s Konahom, v  odin mig  byli
razbity i  rasseyany  po  liku  zemli.  Ni magi, ni  ostavshiesya koroli  s  ih
vojskami, - nikto ne mog protivostoyat' emu. Uchast' Zemli  byla predreshena, i
vskore vse korolevstva byli zavoevany i poraboshcheny Konahom.
     YA  v  to vremya s  ostatkami  vojsk korolya |dvarda  nahodilsya  na severe
Redera. My pytalis' sderzhat' vraga na severnyh granicah i ne dopustit' ego k
poberezh'yu morya. Velikoj byla ta bitva. No  nado skazat', chto vyigrali  ee ne
voiny,  a  magi.  Imenno  magicheskoe iskusstvo Konaha  skazalo svoe reshayushchee
slovo.  Kipelo  ozhestochennoe  srazhenie,  v  kotorom  soshlis'  chernye  rycari
Svyashchennogo prestola i nashi voiny.  Nachalos'  ono na rassvete i  zakonchilos',
kogda na nebe vzoshli  pervye zvezdy. Vsya beskrajnyaya step' Redera byla useyana
trupami. Dve velikie armii pochti polnost'yu unichtozhili drug druga, no ne odna
iz nih ne otstupila.
     Korol'  |dvard,  izranennyj, ves'  pokrytyj  okrovavlennymi  bintami  s
golovy do nog, prizval menya k sebe. |to byl umnejshij chelovek i hrabryj voin,
odin iz  Velikih korolej,  dejstvitel'no dostojnyh etogo  zvaniya. On  sil'no
oslab ot bol'shoj  poteri  krovi i s  trudom vygovarival slova.  Mne prishlos'
naklonit'sya pochti k samym ego ustam, chtoby uslyshat':
     - Mirakl, - skazal on mne, -  vse  reshitsya  etoj noch'yu.  Nashi rezervy i
rezervy Konaha polnost'yu ischerpany. U nego ostalos' poslednee ego oruzhie  --
magiya. Tol'ko ty  smozhesh'  protivostoyat' etoj  sile i spasti nashu  zemlyu  ot
poraboshcheniya. Ne  daj emu zaputat' i obmanut'  tebya, ibo on  vsegda dejstvuet
verolomstvom i  hitrost'yu. Mnogo raz on pytalsya podkupit' i peremanit'  menya
na svoyu storonu.  YA ne poddalsya ego posulam, no dazhe te, kto poshel u nego na
povodu, konchili ploho. On obmanul i unichtozhil  ih vseh. Bud' ostorozhen, i ne
ver' lzhivym posulam. Sdelaj  vse,  chto v tvoih  silah, chtoby pobedit' vraga,
kakim by iskusheniyam i soblaznam ty ne podvergalsya.
     - YA vryad  li dotyanu do utra, no znaj, chto vse reshitsya etoj noch'yu. I vot
tebe moe zaveshchanie, - skazal korol' |dvard, i ego glaza napolnilis' slezami.
- Ne  daj slomit' sebya  nikakim  silam,  i pust'  tverdost' duha  prebudet s
toboj. Zapomni,  Konah ne uspokoitsya, poka ne unichtozhit poslednego  zhivushchego
na zemle cheloveka. Esli by ya mog, ya otkryl by tebe, otkuda mne eto izvestno.
No zhizn'  u  tebya budet dolgaya, i ty ne raz ubedish'sya  v  pravote moih slov.
Pomni zhe, chto Konah, i  to, chto za nim  stoit, - zlejshie vragi chelovechestva.
Poklyanis'...  - korol', sobrav poslednie sily,  pripodnyalsya na loktyah, chtoby
zaglyanut' mne v glaza, - chto vsyu svoyu  zhizn'  posvyatish' bor'be  protiv etogo
vraga chelovechestva. Poklyanis',  chto ne predash' i ne svernesh' s etogo puti. I
eshche... - u korolya  sovershenno ne  ostalos' sil, iz  gorla  vyrvalsya hrip, on
zakashlyalsya  i ruhnul  na podushku. -  Znaj, pridet vremya  i yavitsya izbavitel'
mira.  Bor'ba budet eshche bolee zhestokoj, chem sejchas, no ty dolzhen pomoch' emu.
Poklyanis'... -- iz poslednih sil vygovoril korol' i, otkinuvshis' na podushki,
zamer.
     Mirakl zamolchal i,  starayas' ne vstrechat'sya vzglyadom s Kventinom, otvel
k oknu  glaza,  v kotoryh stoyali slezy. I dolgo smotrel, kak yarkoe zahodyashchee
solnce medlenno zakatyvaetsya za kraj zemli.
     - I ya poklyalsya, - ne povorachivaya golovy, skazal on i zamolchal nadolgo.
     - Vy pobedili? - prerval molchanie Kventin.
     - YA vyshel iz palatki korolya. Stoyala glubokaya noch', luna na nebe svetila
yarko, i pole boya, useyannoe  tysyachami tel, bylo horosho vidno.  Mne nikogda ne
zabyt' lunnyh otbleskov, chto  igrali  na  rycarskih dospehah  pavshih voinov,
otrazhayas'  v  nih tysyachami  blikov,  slovno  vse pole bylo useyano  cheshujkami
gigantskoj ryby.
     Slyshalis' stony ranenyh. Srazhenie prodolzhalos' do temnoty, i ih ne vseh
eshche  uspeli  ubrat' s polya boya. Mnogie iz nih tak i  ne  perezhili etoj nochi.
Ostavshiesya v zhivyh otdyhali, rassevshis' kuchkami vozle yarko pylayushchih kostrov.
Stoyala  neprivychnaya  dlya takogo  bol'shogo skopleniya  lyudej  tishina:  ne bylo
slyshno ni  krikov, ni vspyshek smeha, ni pesen, dazhe razgovory, i te byli  ne
slyshny. Lyudi molchali  i  vyglyadeli  sovershenno vymotannymi  i  podavlennymi.
Takaya  armiya ne  stoila  ni  grosha, i ya  ponyal, chto  nechego i zadumyvat'sya o
predstoyashchem srazhenii na  zavtra. U protivnika dela obstoyali ne luchshe.  Iz ih
lagerya tozhe ne donosilos' ni zvuka.
     Korol' |dvard umer, no bol'shinstvo  soldat i komandirov etogo ne znali.
CHto budet, esli oni uznayut ob etom? Da eshche v noch' posle neudachnogo srazheniya.
YAsno, chto eto izvestie ne posluzhit podnyatiyu ih boevogo  duha. Znachit, zavtra
nam  ostavalos'  vkusit'  tol'ko  odin   plod  --  gor'kij  plod  porazheniya,
nezavisimo ot togo, budet zavtra boj ili net. Krome  togo,  bylo neizvestno,
chto eshche zadumal Konah.
     I togda  ya reshil predprinyat' koe-chto, chto bylo v moih silah. YA ne ploho
razbiralsya v  boevoj  magii i  reshil,  chto  nastalo  vremya  ispol'zovat'  ee
sekrety.  Vrag   mog  napast'   neozhidanno,  a  sledovatel'no,   nuzhno  bylo
podgotovit'sya  k etomu. YA  proiznes magicheskuyu formulu, i v vozduh  vzvilis'
moi  dozornye  --  ognennye  pticy.  Esli  by  protivnik  popytalsya pojti  v
nastuplenie, oni  totchas  by  rinulis' na  nego  s  vysoty, obnaruzhivaya, tem
samym, mesto  ataki.  Zatem  ya  dostal i  brosil v napravlenii vraga  gorst'
zhukov-skarabeev.   Oni  mgnovenno   uvelichilis'  v   razmerah   i,   svetyas'
golubovatymi ogon'kami, pomchalis'  v storonu nepriyatelya.  Tam oni zaroyutsya v
zemlyu,  i esli  protivnik posmeet  nezametno  podkrast'sya  k nashim poziciyam,
ispolnyat  rol' samonavodyashchihsya  min.  CHto  eshche  ya  mog  sdelat'?  Proiznesti
dovol'no  sil'noe krugovoe zaklinanie, o kotorom tebe bez somneniya izvestno,
sejchas ego primitivnyj variant izuchayut vo  vseh shkolah. Vot, pozhaluj, i vse.
YA ponimal,  chto vsego  etogo  yavno  nedostatochno, no nastroenie, carivshee  v
nashej armii, nevol'no peredalos' i mne. Oshchushchenie  togo, chto vse nashi  usiliya
tshchetny, vse bolee ovladevalo mnoj. No ya nedoocenil kovarstvo Konaha.
     Vremya  nezametno priblizhalos' k rassvetu. Zvezdy  stali svetit' yarche, a
navalivshijsya  son  pochti  odolel menya, kogda ya  zametil podle  sebya kakoe-to
vrashchenie vozduha. Vozle menya voznik malen'kij vihr', slovno by spressovannyj
iz temnoty, pronizannoj tonkimi molniyami. Ot neozhidannosti ya vskochil na nogi
i uzhe sobiralsya  proiznesti zaklinanie,  vyzyvayushchee ognennogo telohranitelya,
kogda  peredo  mnoj,  vykristallizovavshis'  iz  temnoty,  predstala  figura,
oblachennaya   v  dlinnyj  balahon  s  nizko  nadvinutym  na  lico  kapyushonom.
Somnevat'sya ne  prihodilos',  peredo  mnoj  byl  sam  Konah.  Kak  sumel  on
probrat'sya  v  nash lager', obojdya  vse magicheskie lovushki, dlya menya ostaetsya
sekretom i po sej den', hotya moi  znaniya s toj  pory znachitel'no uglubilis'.
Vidimo, ego iskusstvo,  v  otlichie  ot tradicionnyh  shkol, osnovano na  inyh
principah.
     - CHto zh, mnogoe, v osobennosti eti ognennye pticy, pridumano neploho, -
proiznes on golosom  tihim, no  takim nizkim i rokochushchim,  chto serdce u menya
podprygnulo i zamerlo. -- No osnovnaya tvoya oshibka sostoit v tom, chto ty, kak
i vse drugie, ispol'zuesh' shablony i ne mozhesh'  vyrvat'sya iz porochnogo  kruga
zabluzhdenij. I  mne prihoditsya delat' vse, chtoby  pomoch' vam osvobodit'sya ot
etih navyazchivyh stereotipov, - gusto zahohotal on.
     -  No ya vse  bolee ubezhdayus'  v tom, -  prodolzhal  Konah, - chto vse  vy
neblagodarnye ucheniki,  i libo  lenites', libo  ne zhelaete  nichemu  uchit'sya.
Poetomu mne i prihoditsya vremya  ot  vremeni  vas  nakazyvat', kak i podobaet
dobrosovestnomu  i otvetstvennomu uchitelyu. No ya ne derzhu zla  na zabludshih i
svoenravnyh uchenikov i do poslednej vozmozhnosti pytayus' nastavit' ih na put'
istinnyj.
     -  Zachem ty prishel?  -- vykriknul  ya, opomnivshis' ot  ocepeneniya. Konah
zlobno sverknul glazami iz-pod kapyushona i prodolzhil:
     -  YA prishel k zabludshim svoim ovcam, chtoby popytat'sya v  poslednij  raz
spasti ih,  - on govoril rovno i nevyrazitel'no, no chetko i s pauzami, chtoby
do  menya opredelenno  doshel  smysl ego slov. -- Mnogie iz vas ne  dozhivut do
utra, i obeshchayu: nikto iz vas  ne uvidit zavtrashnego  zakata.  Korol'  |dvard
mertv,  a  boevoj duh  vashego vojska slomlen. YA predlagayu vam sohranit' vashi
zhizni.  YA dazhe ne trebuyu togo, chtoby  vy sdalis' v  plen. Vy  prosto  dolzhny
razojtis' spokojno, tiho i  mirno. Sdelat' eto  vy  dolzhny  v blizhajshie  dva
chasa,  do rassveta. Otvet  ya hochu poluchit' cherez  chas. V  techenie poslednego
ostavshegosya do  rassveta chasa bol'shaya  chast'  vashih lyudej budet  unichtozhena,
ostavshihsya v zhivyh utrom prikonchat moi voiny. Ty, Mirakl, dolzhen dovesti moe
predlozhenie do komandirov. Teper', kogda mertv vash bezumnyj korol', ya dumayu,
v vashih ryadah dolzhny  najtis'  zdravomyslyashchie lyudi,  - Konah  sdelal  dolguyu
pauzu  i ustavilsya na  menya vzglyadom  nemigayushchih glaz,  v kotoryh  zatailis'
zlobnye zveri.  YA dazhe slyshal,  kak on dyshit - zvuk byl takoj,  budto vozduh
kachayut mehami.
     -  CHto zhe  kasaetsya  tebya,  Mirakl,  ya  nikogda ne  somnevalsya  v tvoih
talantah. Mne nuzhny takie  lyudi, kak ty.  Ty  iskusnyj mag,  i pover',  ya ne
brosayus' takimi slovami. Esli budesh' so mnoj, na  vsyu zhizn'  obespechish' sebe
velichie  i  vlast'. Znaya tvoyu  oderzhimost' naukoj, mogu skazat',  chto  pered
toboj  otkroyutsya  takie  gorizonty novogo znaniya,  o kotoryh  ty  i ne  smel
mechtat'. Tebe budet dostupno vse, vklyuchaya i  znaniya Drevnej epohi. Ves' mir,
trepeshcha, padet  k tvoim nogam. Istinno govoryu  tebe, zajmesh' mesto po pravuyu
ruku podle menya. Sdelayu tebya pervym marshalom i namestnikom  i raspahnu pered
toboj sokrovishchnicu znanij.
     I  vse eto  za  odnu  nebol'shuyu uslugu: ugovori  voinov |dvarda slozhit'
oruzhie.  Podumaj,  skol'ko  nevinnyh  lyudej  ty  spasesh'   ot  gibeli,  esli
soglasish'sya na moe  predlozhenie. Dayu tebe odin  chas. -- YA  popytalsya  totchas
otvetit' emu, no  on  predosteregayushche  podnyal ruku, i ot nego  poveyalo takim
holodom i vlastnost'yu, chto ya tut zhe oseksya.
     -- Pervye slova idut ne ot uma, - skazal  Konah.  -  U tebya budet celyj
chas na razmyshleniya.  YA prishel s  mirom, no cherez chas  pridu s mechom, i togda
vse budet koncheno.
     CHernyj vihr' snova  volchkom zakrutilsya vokrug menya i ischez, a ya ostalsya
stoyat' na nashih peredovyh poziciyah pered polem, useyannom mertvymi telami.
     YA znal, chto budet dal'she. Dazhe esli utrom nasha armiya vstupit v boj, ego
ishod  byl  uzhe  predreshen.  No  ya ne  mog pojti  i  ob座avit'  komandiram  o
predlozhenii Konaha --  eto bylo by  ravnosil'no predatel'stvu.  YA  znal, chto
mnogie  komandiry  koleblyutsya,  a eto  predlozhenie  okonchatel'no  by  vneslo
dezorganizaciyu v nashi ryady. Net, ya ne mog tak postupit': vsego polchasa nazad
ya stoyal pered postel'yu umirayushchego korolya i klyalsya emu v vernosti. "Bud', chto
budet, - reshil ya. --  U  menya est' chas, chtoby  nanesti  reshayushchij  magicheskij
udar".
     Stony ranenyh na pole boya stihali. Smert', obhodya  dozorom pole  bitvy,
sobirala svoyu zhatvu. Tak  ili  inache, k  utru vse budet  koncheno.  YA  ne mog
nanesti udar  po Konahu  -- on byl  neuyazvim  dlya moego  iskusstva, no ya mog
nanesti  udar po  lyudyam, sostavlyayushchim  ego  armiyu. Poka shel  boj mezhdu dvumya
velikimi armiyami,  ya  ne mog  primenit' eto  magicheskoe sredstvo, no teper',
kogda na pole boya ostalis' lish' trupy i ranennye, kotorye v lyubom  sluchae ne
dozhivut do utra, ya reshilsya.
     V moem magicheskom arsenale bylo zaklinanie ognennogo vala. Ono  smetalo
vse  na  svoem puti.  Takim obrazom ya reshil  otvetit'  Konahu, ne  dozhidayas'
ustanovlennogo sroka. Nikogda ran'she v vojnah Velikih korolej eta  magiya  ne
primenyalas'. Ee vozdejstvie bylo slishkom nepredskazuemym i opasnym: malejshaya
oshibka maga, i neugasimoe plamya moglo poglotit' ego sobstvennoe vojsko. No ya
prinyal na sebya otvetstvennost' i rasporyadilsya sud'bami tysyach etih neschastnyh
lyudej,  -  Mirakl  sklonil  golovu, i  ego sedye  volosy,  vybivshis'  iz-pod
skreplyayushchego  ih serebryanogo obodka,  rassypalis' skryv  ego lico. Golos ego
zvuchal glushe, kogda on proiznes:
     -  Vozmozhno,  yunosha,  i  tebe   kogda-nibud'  pridetsya  vzyat'  na  sebya
otvetstvennost'  za chelovecheskie  sud'by. Togda ty  pojmesh', kak tyazhela  eta
nosha...
     K  tomu  vremeni ya byl  polnost'yu  podavlen, i  v techenie chetverti chasa
sobiralsya s duhom, poka nakonec ne pochuvstvoval prisutstvie Sily.
     Sejchas sekret ognennogo vala uteryan, da i togda byl izvesten  nemnogim.
No  ved'  nedarom  ya  sostoyal  na  sluzhbe  u  Velikogo korolya  |dvarda:  moya
magicheskaya formula srabotala, i val podnyalsya takoj vysoty, chto i  s nashej, i
s ih storony razdalis' kriki uzhasa.
     Stolby vsepozhirayushchego plameni vzmetnulis' do neba i dvinulis' v storonu
protivnika. Likovanie napolnilo moe serdce - zaklinanie podejstvovalo, a eto
oznachalo, chto hot' chem-to ya mog  otvetit' Konahu. Skorost' dvizheniya ognennyh
valov  narastala,  i  kogda  oni, prokativshis'  po polyu,  zahlesnuli  lager'
Konaha, ya uslyshal dusherazdirayushchie vopli vragov. V tot moment ya byl schastliv,
mne  hotelos'  pet' i plyasat',  no  ya  snova  i snova  proiznosil magicheskuyu
formulu, obrushivaya na vragov  vse  bolee  moshchnye  volny ognya.  YA  videl, kak
priobodrilis' i vospryali duhom nashi voiny, i podumal,  chto  esli vse  pojdet
udachno, k utru otchayannoj atakoj  kavalerii  mozhno  budet  zavershit'  nachatoe
delo.
     YA uzhe  predstavlyal  sebya  vo  glave vojska,  presleduyushchego otstupayushchego
protivnika, kogda  zametil, chto chto-to poshlo ne sovsem tak,  kak  sledovalo.
Ognennye volny po-prezhnemu  zanimalis' u moih  nog  i,  postepenno vzdymayas'
devyatym valom, nakatyvalis'  na vraga. No, tem ne menee, ya pochuvstvoval, chto
proizoshel  kakoj-to  nadlom.  Dvizhenie ognya ostanavlivalos' gde-to v  centre
lagerya protivnika. Vostorzhennye kriki nashih soldat stali stihat', i ya brosil
vsyu  moshch',  chtoby  preodolet'  voznikshee prepyatstvie. Mezhdu mnoj  i  lagerem
protivnika teper'  stoyala  sploshnaya stena ognya,  polnost'yu poglotivshaya mesto
vcherashnego srazheniya s tysyachami mertvyh i ranenyh bojcov.
     No  vse usiliya byli tshchetny: ognennye valy ostanavlivalis'  u vrazheskogo
lagerya. A spustya nekotoroe  vremya ya zametil to, chto zastavilo poholodet' moe
serdce. Soldaty, esli i zametili eto yavlyanie, buduchi ne svedushchimi v sekretah
magii,  ne  pridali  etomu znacheniya. YA  zhe  srazu vse ponyal.  Po krayam  moih
ognennyh  voln  voznikli  zavihreniya.  Vnachale  chut'  zametnye,  oni  bystro
raskuchivalis', stanovilis' vse bol'she, i vskore  vse ognennoe more razbilos'
na  otdel'nye  smerchi.  Ognennye  vihri prishli  v  haotichnoe  dvizhenie:  oni
slivalis' drug s  drugom, melkie pogloshchalis' krupnymi, i tak prodolzhalos' do
teh por, poka na pole ne obrazovalsya odin gigantskij ognennyj smerch.
     Tut ya ne vyderzhal i zakrichal lyudyam: "Spasajtes', kto mozhet!" No  tysyachi
glaz  tol'ko  udivlenno  posmotreli na  menya, lyudi  vse  eshche  nadeyalis', chto
mag-geroj  ne  tol'ko  spaset ih,  no i prineset im pobedu. CHerez mgnovenie,
kogda ognennyj  vihr', pogloshchaya vse na svoem puti, dvinulsya v nashu  storonu,
oni ponyali grozyashchuyu opasnost', no bylo uzhe pozdno.
     YA  nikogda ne  zabudu  etogo  koshmara.  Lyudi bezhali  po  stepi, obgonyaya
ohvachennyh uzhasom loshadej, a loshadi neslis',  spasayas' ot neminuemoj smerti,
davya i  sbivaya lyudej. No ne bylo spaseniya ot ognennogo smercha, zatyagivayushchego
v svoyu past' vse zhivoe.
     YA  pomnyu,  eshche  uspel  proiznesti  kakoe-to zaklinanie protiv  ognennoj
stihii, vozmozhno, eto i spaslo mne zhizn' i zhizn' eshche neskol'kih chelovek, chto
nahodilis'  ryadom so mnoj.  No nasha  zashchita okazalas' ochen' slaboj  i vskore
lopnula  pod  naporom  ognennyh struj, kak  myl'nyj puzyr'. My  okazalis'  v
puchine ognya. Volosy, odezhda i vse vokrug menya vspyhnulo fakelom. YA povalilsya
na zemlyu i stal katat'sya po nej, chtoby sbit' ogon'.
     Nam eshche povezlo, blagodarya moemu zaklinaniyu, my okazalis' v ogne, kogda
centr smercha minoval nas. No ya togda, konechno, ne dumal ob etom i v strashnoj
boli katalsya po zemle.
     V  kakoe-to  mgnovenie ya poteryal soznanie, a kogda prishel  v  sebya,  to
solnce stoyalo uzhe vysoko, i sredi obgorevshih ostatkov  nashego lagerya brodili
vrazheskie  soldaty. To zdes', to tam  voznikal  vodovorot vozduha, v kotorom
mel'kal  chernyj balahon -- Konah  osmatrival  mesto  boya. Vse  moe telo bylo
podobno  obuglennoj  goloveshke,  i  nesterpimaya  bol'  zastavlyala  do  krovi
zakusyvat' guby, chtoby ne vydat' sebya krikom. CHerez neskol'ko chasov soznanie
pokinulo menya, i ya provalilsya v sladostnoe zabyt'e.
     Nochnaya  prohlada vnov'  privela  menya v chuvstvo. Na nebe, kak i proshloj
noch'yu,  yarko  siyala  luna. No pole  bol'she  ne blestelo  oskolkami  razbityh
pancirej, a bylo chernym i barhatistym. Zapah goreloj ploti svodil s uma. Vse
moi tovarishchi byli mertvy, a ya lezhal na etoj vygorevshej zemle, obrativ vzor k
nebu, i molil Boga, chtoby pomog mne vybrat'sya iz  etogo ada. Tak provel  eshche
odnu noch' na etom mertvom pole. K rassvetu ya obnaruzhil, chto vrazheskih soldat
nigde  ne  vidno, prevozmogaya adskuyu bol' ya podnyalsya na  nogi i, opirayas' na
najdennyj oblomok kop'ya, pobrel v storonu Terrany.
     YA znal, chto tol'ko dobravshis'  do morya, mogu rasschityvat' na  spasenie.
Vskore  ya  vyshel  na  staruyu  Vostochnuyu  dorogu. Togda ona eshche ne byla takoj
zabroshennoj, kak sejchas, i  nashlis'  dobrye  lyudi,  kotorye mne  pomogli.  YA
podlechilsya i prodolzhil put'. A  zatem mne vstretilas' eta bashnya, i s teh por
ona stala moim domom.
     Starik zakonchil, i Kventin zametil strashnye rubcy, vyglyadyvayushchie iz-pod
vorota ego rubashki.




     -  Avtomaticheskaya vintovka M20A  kalibra  7,62 mm.  Mozhet  ispol'zovat'
titanovye  ili  impul'snye  puli,   osnashchena   podstvol'nym  granatometom  s
magazinom  na  pyat'  razryvnyh  zaryadov.  Mne,  kstati,  ne  dovodilos'  eshche
vstrechat'  takoj  prekrasno  sohranivshijsya  ekzemplyar,  -  Mirakl  voshishcheno
osmatrival oruzhie Kventina.
     Oni shli po dlinnomu koridoru podzemnoj chasti zdaniya - strojnyj  yunosha i
vysokij krepkij,  chuvstvuyushchij svoyu silu  starik,  pohozhij na SHona Konneri iz
kinofil'ma "Skala".
     - Mne ne  ponyatno tol'ko  odno, chto tak vas  potryaslo,  kogda vy nadeli
etot  zolotoj  obodok, -  pointeresovalsya  Kventin. -- Na menya  on  pochti ne
dejstvuet.
     - Vsego ne  opishesh'  slovami.  Ty ne chuvstvuesh' etogo, potomu chto  tvoj
tvoj  duh eshche ne dostig  neobhodimoj  stepeni  zrelosti  i vozmuzhaniya, chtoby
proniknut' za otkryvayushchiesya  gorizonty.  Vse eto pridet so vremenem. No odin
effekt  nalico  nesomnenno. YA  uzhe  davno  predpolagal,  chto  Konah obladaet
sposobnost'yu pronikat' v razum cheloveka, chitat' ego mysli i, nastroivshis' na
konkretnogo cheloveka, tochno opredelyat' ego mestonahozhdenie.
     Tak vot, griby v processe svoej evolyucii priobreli zamechatel'nuyu veshch' -
oni nauchilis' Siloj Edinoj Mysli ekranirovat'  svoyu  individual'nost'. YA eto
ponyal srazu zhe, kak tol'ko nadel  amulet. Kak  i oni, ya srazu rastvorilsya  v
edinom  pole razuma,  nastol'ko sil'nom,  chto  ono mozhet  protivodejstvovat'
popytkam  Konaha  proniknut' v  chuzhoj  razum. Konah v  etom  pole  ne  mozhet
razlichit'  otdel'nyj  razum,  a  znachit, emu  budet trudnee  borot'sya protiv
konkretnogo individuuma, naprimer, tebya.
     - A kak gribov poyavilis' eti sposobnosti?
     - S  gribami proizoshla zabavnaya istoriya. |to naglyadnyj primer togo, chto
u Konaha  tozhe sluchayutsya osechki. Naskol'ko  ya mogu sudit', im byla ugotovana
pechal'naya uchast' - sluzhit' zhivym kormom dlya nekih parazitiruyushchih organizmov,
kotoryh reshil razvodit'  Konah. Dlya  etogo  on obrushil  Izmenenie na  lyudej,
skryvayushchihsya  v  lesah  Oddora  posle  vojny.  Proizoshli  mutacii,  lyudi  iz
pokoleniya  v  pokoleniya  vyrozhdalis',  poka  ne  prevratilis'  v  griby   --
prekrasnyj korm dlya parazitov.  No  v  silu  kakih-to prichin  griby, k uzhasu
Konaha,  sohranili razum. Bolee togo, ih razum  pereshel na kachestvenno novuyu
stupen', i oni  nauchilis' soedinyat' razumy otdel'nyh osobej  v  edinoe pole,
kotoroe nazvali SEM  -- Siloj Edinoj Mysli. Obretya novye kachestva, oni stali
gorazdo sil'nee i smogli protivostoyat' nashestviyu  parazitov. Konah  ne mozhet
probit'sya skvoz' SEM  i opredelit' mestonahozhdenie gribov,  a  za sotni  let
oni,  hot' i peremeshchayutsya s cherepash'ej skorost'yu, mogli ujti na znachitel'noe
rasstoyanie. Bor'ba, konechno, eshche  daleko  ne zakonchena, no yasno,  chto Konahu
vzyat' ih teper' budet ne tak-to prosto. Vruchiv etot obodok tebe, oni prinyali
tebya  v  svoyu sem'yu, sdelali  uchastnikom SEM  i svoim tovarishchem  po  bor'be,
intuitivno  pochuvstvovav  v tebe  potencial'nogo  soyuznika. Desyatki let  oni
ispol'zuyut razumnoe  pole  i,  razmnozhayas'  i  uvelichivaya kolichestvo osobej,
delayut  SEM s  kazhdym  dnem  vse sil'nee.  Kazhdyj, kto nadenet  etot zolotoj
obodok, stanovit'sya chastichkoj edinogo razumnogo polya i mozhet rasschityvat' na
pomoshch' i pokrovitel'stvo vsego gribnogo naroda.
     -  No  vot  my  i  prishli.  Dobro  pozhalovat'  v mir Drevnih! -  Mirakl
ostanovilsya  u massivnoj bronirovannoj dveri, zakrytoj na kodovyj  zamok. On
probezhalsya pal'cami po knopkam s ciframi, zamok shchelknul, i dver'  otkrylas'.
- Na eto u menya ushlo bol'she desyati  let, - s gordost'yu zayavil on. -- Kogda ya
obnaruzhil  etu  bashnyu,  ona  byla  v  uzhasnom   sostoyanii.  Polurazrushennaya,
razgrablennaya,  zasypannaya  musorom,  peskom  i  nechistotami.  No  chto  bylo
udivitel'nej  vsego,  v  nej  byla  voda,  prichem  i  holodnaya,  i  goryachaya.
Predstavlyaesh' -- otkryvaesh' kran, i  bezhit goryachaya voda. CHto za  energiya  ee
sogrevaet, i  gde nahoditsya  ee  istochnik,  mne tak i  ne udalos'  vyyasnit'.
Mozhet, nam s toboj povezet bol'she?
     Oni spustilis' v podval'noe pomeshchenie. Za mnogie sotni let grabiteli ne
smogli  ni otkryt',  ni  vzlomat'  massivnuyu dver', i  v podvale  sohranilsya
netronutyj zapovednik Drevnej epohi.
     Mirakl  s vidom  fokusnika posharil po  stene  rukoj, chem-to shchelknul,  i
totchas  yarkij belyj  svet zalil vse  pomeshchenie. Starik obernulsya  i dovol'no
podmignul yunoshe:
     - |to mne  tozhe ne sovsem ponyatno.  Na verhnih urovnyah takogo osveshcheniya
net, vse razrusheno.
     Oni  shli  po  dlinnomu  uzkomu  koridoru,  odnomu   iz  pyati  podzemnyh
koridorov, kotorye  luchami zvezdy  rashodilis'  ot  osnovaniya  bashni.  Vdol'
shershavyh betonnyh sten koridora, vykrashennyh beloj kraskoj, shel ryad zakrytyh
dverej. Mirakl dostal slozhennyj vchetvero listok bumagi:
     - Zdes' u menya nabrosan plan podzemnyh etazhej, a  takzhe moi  zametki, v
kakoj komnate chto nahoditsya. Esli hochesh' vzglyanut' na koe-chto lyubopytnoe, my
dolzhny posetit' komnatu  pod nomerom  011. |to syuda,  - on  ukazal na pravuyu
storonu koridora.
     Za  dver'yu,  pokrytoj  glyancevym materialom,  vosproizvodyashchim  teksturu
svetlogo  dereva, okazalas' komnata, doverhu nabitaya  kakoj-to  apparaturoj.
Bol'shie stal'nye yashchiki,  okrashennye v seryj cvet, stoyali  vdol' sten, na nih
byli raspolozheny vsevozmozhnye indikatory i lampochki, a v seredine komnaty na
stolah s nikelirovannymi nozhkami stoyali  kakie-to steklyannye paneli  temnogo
cveta.  Iz  ventilyacionnyh  otverstij  na  stenah,  zabrannyh  reshetkami  so
stupenchatymi vystupami, donosilos' ravnomernoe  gudenie. Nesmotrya na to, chto
oni  nahodilis' gluboko pod zemlej, zdes' bylo dovol'no teplo, a  vozduh byl
svezhij i v meru vlazhnyj.
     Mirakl  svetilsya  schast'em  pervootkryvatelya.  Nakonec-to   emu,  posle
stol'kih let zatocheniya i odinochestva, dovelos' podelit'sya  s kem-to radost'yu
svoego otkrytiya.
     - Tut  i  vsej zhizni ne hvatit, chtoby ponyat', chto oznachaet tot ili inoj
mehanizm.  YA obsharil  pochti vse:  ni odnoj  normal'noj knigi ili instrukcii,
nichego,  chto  mozhno bylo  by  ponyat'.  CHego  ya tol'ko ne  pereproboval,  vse
izvestnye mne priemy i zaklinaniya, nichego ne pomoglo. |to chudo, prosto chudo!
     - Smotri, -  mag  uselsya  za stol so  stoyashchim  na nem ploskim ekranom i
nazhal knopku, raspolozhennuyu na metallicheskom yashchike. Temnyj  ekran ozhil, i po
nemu pobezhali kakie-to nadpisi.
     Kventin  zastyl  na  meste  porazhennyj  -  takogo  videt'  emu  eshche  ne
prihodilos'. Mirakl byl udovletvoren, emu udalos'  proizvesti vpechatlenie na
yunoshu. Nadpisi probezhali  po ekranu, i na nem voznikla kartinka  s kakimi-to
znachkami.
     - Dal'she etogo ya ne smog razobrat'sya, - konstatiroval Mirakl.
     Kventin pododvinulsya poblizhe, v  kakoj-to staroj  knige  on  uzhe  videl
podobnye  risunki.  On  vsmotrelsya  v kartinku  na matovom  ekrane.  Znachki,
pokryvayushchie ekrannoe pole, byli emu neznakomy,  no vot nekotorye nadpisi pod
nimi  byli  vpolne ponyatny. Naprimer,  slovo BAZA. Ono  stoyalo  pod znachkom,
izobrazhayushchim kolonnu, opirayushchuyusya na pyatikonechnoe, kak u zvezdy,  osnovanie.
V uglu ekrana on zametil beluyu strelochku. Na klaviature, lezhashchej  na  stole,
byli knopki so strelkami. Kventin  nazhal na odnu iz etih knopok - strelka na
ekrane  ozhila  i  dvinulas'  vniz.  U Mirakla  vyrvalsya  vzdoh udivleniya: on
stol'ko vremeni provel za  issledovaniem etih drevnih shtukovin, no tak  i ne
dogadalsya o takoj prostoj veshchi.
     Kventin derzhal knopku,  poka strelka  na  ekrane ne dostigla znachka  so
slovom  BAZA. Kogda  strelka  i  znachok  sovmestilis',  znachok  okrasilsya  v
temno-sinij cvet. Princ i Mag zastyli v ozhidanii, chto zhe  proizojdet dal'she.
No nichego ne izmenilos'. Znachok ostavalsya temno-sinim, a na nego po-prezhnemu
ukazyvala belaya strelochka. Kventin snova nazhal na knopku, i strelka popolzla
vniz,  po ocheredi  naezzhaya na znachki i okrashivaya ih v temno-sinij  cvet.  On
ponyal, chto nado sdelat' chto-to eshche. Vozvrativ strelochku na znachok BAZA, i on
stal  vnimatel'no izuchat' klaviaturu. Odnogo vzglyada na nee bylo dostatochno,
chtoby  ponyat', chto bol'shuyu ee chast'  sostavlyali  klavishi s  bukvami Drevnego
alfavita. V pravoj chasti klaviatury raspolozhilsya kvadratik klavish s ciframi.
Naznachenie  drugih klavish bylo sovershenno neponyatno. Kventin  reshil nazhimat'
vse podryad, poka ne  proizojdet kakoe-nibud' dejstvie. On  srazu zhe otbrosil
klavishi  s  bukvami  i  prinyalsya  za  klavishi  so  strelkami  i  neponyatnymi
nadpisyami. Pochti srazu zhe (on  dazhe  ne zametil,  kakoj iz klavish  kosnulsya)
kartinka  na ekrane  izmenilas':  vozniklo  peresechenie  cvetnyh  linij, ono
vrashchalos'  i besprestanno  dvigalos',  poka ne prevratilos' v dlinnyj stolb,
vycherchennyj tonkimi cvetnymi liniyami s ochen' slozhnoj strukturoj.
     Stolb   opiralsya    na   osnovanie,   obrazovannoe   pyat'yu   tonnelyami,
rashodyashchimisya  pyatikonechnoj  zvezdoj.  Ves'  risunok  byl  obrazovan slozhnym
perepleteniem   cvetnyh   linij.   Vnutri  kletok,   obrazovannyh   liniyami,
pul'sirovali  cvetnye  pyatna,   pomechennye   znachkami.  V   seredine  zvezdy
nahodilos'  krasnoe  mercayushchee  pyatno, pod kotorym  bylo  napisano  REAKTOR.
Kventin navel kursor na krasnyj kruzhok. Kruzhok izmenil cvet, i Kventin nazhal
na dlinnuyu klavishu s izognutoj strelkoj. Totchas risunok smestilsya v storonu,
i  poyavilas' tablica so stolbikami kakih-to cifr i slov.  Iz vsego etogo  on
razobral tol'ko DANNYE O SOSTOYANII,  uzhe privychnym  dvizheniem  navel na  nih
strelku i nazhal vvod.
     -  Vnimanie!  -- oni  vzdrognuli  ot neozhidannosti:  v  sosredotochennoj
tishine razdalsya priyatnyj zhenskij golos.
     - Reaktor nahoditsya v sostoyanii blizkom k kriticheskomu. Utechka zhidkosti
iz kontura ohlazhdeniya. Prichina: korrozijnyj iznos truby  AA00035. Radiaciya v
predelah normy. Povtoryayu...  -- Kventin  i  Mirakl pereglyanulis'  -- vot tak
Drevnie shtuchki.
     - Rekomendacii:  zaglushit'  glavnyj reaktor,  proizvesti remont kontura
ohlazhdeniya,  perejti  na pitanie  ot  avarijnogo generatora...  -  prodolzhal
golos, zvuchavshij, kazalos', so vseh storon.  --  Opasnost': nekontroliruemyj
razgon  reaktora  i vzryv.  Vremya  do avarijnogo  vyhoda energii - 1  chas 10
minut, vremya do nachala avarijnoj evakuacii personala - 40 minut. Povtoryayu...
     Esli Kventin kogda-libo i  slyshal slovo  shok, to  teper' on  dopodlinno
uznal,  chto  eto  takoe.  V  odin  mig emu stalo  vse  yasno. Dlinnaya  truba,
opirayushchayasya na zvezdu, est' nichto inoe, kak  ih  bashnya, oboznachennaya  slovom
BAZA.  Vnutri nee nahoditsya nekij REAKTOR, v kotorom voznikla neispravnost',
i esli oni ee ne ustranyat cherez 40 minut, proizojdet vzryv.
     -  Vy ponyali,  o  chem idet  rech'?  -  obratilsya  on k  Miraklu, vse eshche
prebyvayushchemu v sostoyanii stupora.
     - Gde etot reaktor? YA izlazil bashnyu  vdol' i  poperek i nigde  ne videl
nikakogo... -  on vnezapno  oseksya, chto-to  vspomniv. --  No  tuda ved'  net
dostupa - lifty otklyucheny.
     - Bashnya imeet eshche odin uroven'?
     - Da,  eshche  odin  podzemnyj uroven', no tam ya nikogda ne  byl. Lifty ne
rabotayut, a shahta takaya vysokaya...
     -  Nam  nuzhno  srochno  vklyuchit'  lifty,  -  Kventin  uzhe  tarabanil  po
klaviature, pytayas'  vyjti  na  prezhnyuyu  stranichku.  No  kak nazlo nichego ne
poluchalos':  po ekranu polzli kakie-to  stolbiki cifr i tablichki,  nevidimyj
golos pytalsya ih ozvuchit', no Kventin totchas preryval ego, stucha po knopkam.
     -  Nu, davaj zhe,  vyhodi na  plan, gde-to tam  ya videl  shahty liftov, -
ugovarival on  mashinu.  |to  bylo  nekim  ozareniem, emu vdrug stalo ponyatno
mnogoe iz mira Drevnih. Nakonec on obnaruzhil  perecherknutyj krestik v pravom
verhnem uglu ekrana i nazhal na nego. Okno  zakrylos', i oni snova  okazalis'
pered  ekranom  s  melkimi  znachkami.  Teper'  on  ponimal,  chto pered  nimi
razvorachivaetsya chertezh bashni v razreze so vsemi ee etazhami i podvalami.
     - Gde  raspolozheny lifty? --  neterpelivo brosil on Miraklu, vse eshche ne
opravivshemusya ot rasteryannosti.
     - V konce kazhdogo koridora.
     - Prekrasno, - Kventin nazhimal na knopki so  strelochkami, i maket bashni
vrashchalsya  pered  nim, povorachivayas'  v vseh  proekciyah. Nakonec, emu udalos'
najti odnu iz  liftovyh  shaht,  okrashennyh v lilovyj cvet.  On navel  na nee
kursor  i nazhal klavishu. Vysvetilas' znakomaya  tablichka. On nazhal na razdel:
DANNYE O SOSTOYANII.
     - Lift AV03. Sostoyanie: otklyucheno.  Prichina: nehvatka energii v konture
R1. Rekomendacii: dlya aktivacii lifta neobhodimo podklyuchit' elektrosnabzhenie
ot zapasnogo generatora R7, libo avarijnogo generatora. Povtoryayu...
     - CHert! - vyrugalsya Kventin. - Kto znaet, gde vse eti generatory!
     Mirakl, potryasennyj proishodyashchim, ponemnogu prihodil  v sebya. Uzhe cherez
mgnovenie  vnov'  zvuchal  ego  uverennyj  golos,  v kotorom ne  bylo  i teni
starcheskoj slabosti:
     - Podozhdi,  tak my nichego  ne dob'emsya, esli budem tykat'  po knopkam i
otyskivat' generatory. My vse ravno ne znaem, kak k nim podojti.
     - CHto zhe vy predlagaete? Sidet'  i zhdat', kogda nas razneset na kuski?!
- Kventin byl razdrazhen glupost'yu starca.
     - Gde-to tam, na ekrane, ya videl nadpis': GOLOSOVOE UPRAVLENIE.
     - Nu i chto?
     - Najdi GOLOSOVOE UPRAVLENIE na pervom ekrane, mozhet eto nam pomozhet. -
Mirakl do sih por ne mog ponyat', kak s nim moglo sluchit'sya takoe. On stol'ko
let  izuchal eti podvaly, naslazhdalsya goryachej  vodoj  iz krana,  no tak  i ne
sobralsya spustit'sya na samyj nizhnij uroven' bashni, chtoby posmotret',  otkuda
zhe beretsya energiya dlya vody i osveshcheniya. |togo on sebe prostit' ne mog.
     Kventin zakryl okno s chertezhom bashni, i vyshel na pervyj ekran. Teper' i
on   videl   sredi  mnozhestva  znachkov,  rassypannyh  po  ekranu,  malen'kij
treugol'nik, pod  kotorym  stoyala  nadpis': GOLOSOVOE  UPRAVLENIE.  Vse  eshche
somnevayas' v trezvomyslii starika, on nazhal na znachok.
     -  Vnimanie! Golosovoe upravlenie vklyucheno, - vnov' razdalsya melodichnyj
zhenskij golos.  -- |niya  privetstvuet  vas! Vvedite, pozhalujsta, parol'  dlya
dostupa k golosovomu upravleniyu sistemoj. Vy mozhete sdelat'  eto posredstvom
golosovogo ili klaviaturnogo vvoda. Vremya ozhidaniya - odna minuta. Spasibo.
     Oni osharasheno  ustavilis'  na  ekran. Hudshij  variant trudno bylo  sebe
predstavit'.
     -  Nam nado libo lezt'  v shahtu i otklyuchat' etot  chertov reaktor,  libo
unosit' otsyuda nogi, poka ne  pozdno, - Kventin obrecheno opustilsya na stul s
blestyashchimi metallicheskimi nozhkami.  Bezdejstvie i otstranennost' starika ego
razdrazhali, vot i sejchas tot sidel s ponuroj golovoj, polnost'yu  ujdya v svoi
mysli. Hotya luchshe by im potoropit'sya.
     -  Parol'...  - proiznes starik  s takim vidom,  budto  ozvuchival  svoi
potaennye  mysli.  -- Kogda-to  vo  vremya  vojny  mne  bez  truda  udavalos'
ugadyvat' lyubye paroli nepriyatelya. Ved' kurs  chteniya myslej vhodit v sistemu
obucheniya magii. No zdes', skol'ko ya ni napryagayus', nichego  ne mogu podelat'.
Vyhodit tol'ko kakoj-to bessvyaznyj nabor cifr.
     - Poprobujte proiznesti, - teryaya vsyacheskuyu nadezhdu, predlozhil Kventin.
     - |niya, ty eshche  zdes'? - obratilsya starik v  prostranstvo, otvernuvshis'
ot svetyashchegosya ekrana.
     - Da, ser! Sistema v ozhidanii vvoda parolya.
     - Poprobuj vot eto: 1010001100111000.
     Povisla  napryazhennaya  tishina. Kventin  fizicheski  oshchushchal, kak  sekundy,
zastyvayushchimi kaplyami metalla, padayut na dno gulkogo kolokola.
     - Ser!  - razdalsya  besstrastnyj  zhenskij  golos.  -  Parol'  vveden  v
neprivychnoj  kodirovke. Dlya bolee polnoj  identifikacii prav  dostupa  proshu
povtorit' vvod s klaviatury.
     Mirakl kivnul  Kventinu, i tot bystro nabral cifry na klaviature. Snova
nastupila tomitel'naya tishina.
     - Ser, parol'  vveden  v mashinnoj  kodirovke. |to  mozhet  byt'  prostym
sovpadeniem.  Dlya celej  bezopasnosti  i  polnoj  identifikacii prav dostupa
proshu vas vvesti parol' v verbal'noj forme.
     Kventin  uzhe byl gotov brosit' vse i bezhat' otsyuda, poka  ne pozdno, no
zametil,  chto  v  glazah  starika  prygayut  hitrye  chertiki.  Mirakl  podnyal
ukazatel'nyj palec:
     - |niya, bud' dobra, skazhi tol'ko odno: parol' veren ili net?
     -  Ser... - nachala  |niya,  i opyat' nastupila  pauza, v  techenie kotoroj
Kventinu  pokazalos',  chto  vnutri  metallicheskih  shkafov proskochili  iskry,
slovno proveli grebnem po shersti koshki.
     --  Parol' prinyat.  Dostup  v sistemu  razreshen. Poslednyaya  data  vvoda
parolya 12 dekabrya 424 goda. Hotite smenit' parol'?
     - Da,  |niya. Otnyne parol' "POBEDA", - Mirakl  vzdohnul oblegchenno: eto
byla ego  pobeda.  -- Proshu aktivirovat'  lift  v  konce  tret'ego  koridora
pervogo podzemnogo urovnya.
     -  Est', ser! Razreshite podklyuchit' rezervnyj generator. Poterya moshchnosti
reaktora sostavlyaet 60(.
     - Davaj! - po-hozyajski rasporyadilsya mag. - S zhenshchinami nuzhno obrashchat'sya
laskovo, no vlastno, - podmignul on Kventinu.
     No  tomu bylo ne do shutok. Dazhe esli i udastsya spustit'sya vniz, kak oni
zaglushat reaktor,  esli  ne  ponimayut  i  desyatoj  doli  teh  terminov,  chto
upotreblyaet |niya.
     - Lift aktivirovan,  ser.  Napominayu, v sluchae, esli reaktor  ne  budet
zaglushen k  14 chasam,  evakuaciya budet  ob座avlena v  14 chasov  30 minut.  Vo
izbezhanie avarijnyh  vybrosov  v  atmosferu  dveri  podzemnogo otseka  budut
germeticheski blokirovany v 15 chasov. Vremya raschetnoe.
     - |niya, gde reaktor, i kak ego zaglushit'? -- sprosil Kventin.
     - Reaktor raspolozhen  v centre urovnya 02. Vyklyuchenie proizvoditsya putem
vvoda poglotitelej nejtronov.
     - Mozhno li sejchas otklyuchit' reaktor?
     - Sboj v yachejke  upravleniya  S003. Prichina: vyhod  iz  stroya  elementov
upravleniya  po  istechenii  srokov  ekspluatacii.  Zaglushit'   reaktor  mozhno
posredstvom ruchnogo pul'ta upravleniya,  raspolozhennogo  v komnate 022 urovnya
02. Napominayu: v sluchae vozniknoveniya radiacionnoj opasnosti dveri podzemnyh
blokov budut zablokirovany avtomaticheski.
     - Poshli, - rezko podnyalsya Mirakl. -- |niya, ty budesh' s nami?
     - Da, ser, sistemy golosovogo  upravleniya ispravny i dejstvuyut na  vseh
urovnyah bazovogo kompleksa.
     Oni vyskochili v koridor, kotoryj, kak im pokazalos', sejchas byl osveshchen
yarche prezhnego, i brosilis' k shahte lifta.
     Lift s legkim gudeniem opustilsya vniz. Pered nimi otkrylsya  tochno takoj
zhe  koridor,  kak i verhnij, tol'ko vykrashennyj  v  svetlo-serye  tona.  Vse
pozolochennye  tablichki  s nomerami kabinetov byli  na meste, i oni bez truda
otyskali nuzhnoe pomeshchenie. No prezhde chem vojti v nego, oni reshili posmotret'
na reaktor i dvinulis' dal'she po koridoru.
     Koridor  vtorogo  podzemnogo  urovnya  byl  nemnogo  koroche  verhnego  i
upiralsya  v  massivnoe   krugloe  pomeshchenie,  pered  bronirovannymi  dveryami
kotorogo viseli zhelto-chernye tablichki s preduprezhdeniem ob  opasnosti. Iz-za
dverej  reaktora donosilos'  gudenie nizkogo tona. Vsya  betonnaya  okruzhnost'
reaktora byla  oputana  set'yu metallicheskih trub.  Mnogie iz nih prorzhaveli:
par i voda  strujkami probivalis' iz mnogochislennyh  svishchej. Voda stekala po
stenam reaktornogo bloka  i,  ne uspevaya propadat'  v  reshetkah kanalizacii,
nakaplivalas' na polu v mnogochislennyh luzhah.
     - Ne vzorvemsya, tak tochno utonem, - grustno poshutil Mirakl.
     Oni ne reshilis' otkryt' dveri  reaktora, ukrashennye izobrazheniem cherepa
so skreshchennymi kostyami i ugrozhayushchimi nadpisyami, i vernulis' k komnate 022.
     |ta  komnata,  kak  i  predydushchaya,  vsya  byla  zastavlena   apparaturoj
neponyatnogo naznacheniya.  No vmesto mnozhestva stolov s ekranami, pochti vsyu ee
ploshchad'  zanimal  odin  bol'shoj  pul't,  vozle  kotorogo  stoyali  dva myagkih
vrashchayushchihsya kresla. Pul't svetilsya mnozhestvom  raznocvetnyh ogon'kov. Mirakl
i Kventin sklonilis' nad pul'tom: teper' oni uzhe tochno nichego ne ponimali.
     - |niya, ty vse eshche zdes'? - vkradchivym golosom sprosil Mirakl.
     - Da, ser! Slushayu Vas.
     - CHto nuzhno sdelat', chtoby ostanovit' reaktor?
     - Est' neskol'ko sposobov  ostanovki reaktora,  a takzhe perevoda ego na
holostoj rezhim... - nachala |niya, no starik ee neterpelivo perebil:
     - Vse eto  zamechatel'no, |niya, no nel'zya li kak-to poproshche ob座asnit'...
- v ego golose zvuchali izvinyayushchiesya notki. - Kakuyu knopku tut nazhat'?
     - Nazhatiya odnoj knopki  nedostatochno.  Soglasno instrukcii S7, operator
energobloka  dolzhen osushchestvit' sleduyushchie  dejstviya: obestochit' periferijnye
kontury, snyat' blokirovku sistem...
     -  Radi  Vysshih Sil, |niya!  CHto  nazhat' na etom  pul'te?! --  vzmolilsya
starik.
     Vse eto  bylo dovol'no  umoritel'no, i  v drugoe vremya Kventin davno by
uzhe pokatyvalsya so smehu, no sejchas emu bylo ochen'-to veselo.
     |niya byla ser'eznoj damoj i nachala terpelivo ob座asnyat':
     - Pered  vami  nahoditsya shema pul'ta upravleniya reaktorom... -- no tut
zhe prervalas':
     -  Vnimanie!  Vsemu  personalu bazy  vvidu  avarijnoj  situacii  srochno
pokinut'  pomeshchenie  bazy. Nachinayu obratnyj  otschet  vremeni v  sekundah  do
zaversheniya evakuacii.
     - ...900, 899, 898...
     - Podozhdi! Gde eta shema?!  -- v golos voskliknuli Mirakl i Kventin, no
tut  zhe  uvideli  sami  i  utknulis'  v   blestyashchij  list  tonkogo  metalla,
prikreplennyj sverhu pul'ta.
     Na sheme oni nichego ne ponyali i vzmolilis':
     - Pomogi, |niya!
     -  Vo-pervyh, vy dolzhny  najti  knopku,  kotoraya  oboznachena  VKLYUCHENIE
AVARIJNYH GENERATOROV. No eto vy mozhete propustit', ya eto uzhe sdelala.
     - |niya!
     -  Vo-vtoryh,  nado nazhat' na knopku OTKLYUCHENIE MOSHCHNOSTI.  ...882, 881,
880...
     - Ne  tak bystro, |niya! -  zakrichali  oni,  obsharivaya pul't  v  poiskah
nuzhnoj knopki.
     - V-tret'ih... -- ne obrashchaya vnimaniya na ih vopli, prodolzhala metodichno
ob座asnyat' |niya, - ...neobhodimo proizvesti vvod v dejstvie SISTEMY AVARIJNOJ
ZASHCHITY.
     -  V-chetvertyh...  --  |niya  smilostivilas'  i  govorila  medlennee,  -
...nuzhno nazhat' knopku, oboznachennuyu VVOD POGLOTITELEJ.
     - ...866, 865, 864...
     - Sdelano! CHto dal'she?! -- neterpelivo voskliknul Kventin.
     - Ne toropites',  -  zametila  |niya. - Dolzhno projti vremya,  prezhde chem
prekratitsya  reakciya  i  vydelenie  teploty. Indikator  ukazhet  na  snizhenie
temperatury, sledite za nim.
     - ...858, 857, 856...
     - Ty mozhesh' sledit' za nim? - sprosil Mirakl.
     - Da, 848, 847, 846...
     - CHto za vrednye sozdaniya eti zhenshchiny, - probormotal  starik. -- Teper'
chto delat'?
     - Nuzhno otklyuchit' OHLAZHDAYUSHCHIJ KONTUR, tem samym ustraniv utechku vody.
     - ...839, 838, 837...
     - Uzhe mozhno?
     - Net, 830, 829, 828...
     - Skazhesh' kogda?
     - Da, 824, 823, 822...
     Mirakl i Kventin pereglyanulis': chego eshche zhdat' ot etoj mashiny s zhenskim
razumom.  Ozhidanie  tyanulos'   nevynosimo,  sekundy,  otschityvaemye   |niej,
kamennym gorohom stuchali po golovam.
     - ...789, 788, 787...
     - |niya, skol'ko vremeni potrebuetsya na ohlazhdenie reaktora? - dogadalsya
sprosit' Kventin.
     - Po predvaritel'nym ocenkam odin chas dvadcat' minut.
     -  CHto?! -- voskliknul on. - U nas ostalos' chut' bol'she desyati minut, i
esli reaktor ne ostynet k etomu vremeni...
     -  Reaktor ostanovlen.  No  vydelenie teploty  prodolzhaetsya, proishodit
avarijnyj vybros ohlazhdayushchej zhidkosti.
     - Mat' tvoyu tak! - vyrugalsya Mirakl, - CHto zhe nam delat', |niya?
     -  Personalu  ob座avlena  evakuaciya.  Dveri  podzemnogo  bunkera   budut
zablokirovany cherez ...725, 724, 723...
     - Esli my vyjdem otsyuda, to uzhe ne vojdem: tak, |niya?
     -  Dveri budut avtomaticheski zablokirovany do ustraneniya  opasnosti dlya
personala. V  sluchae  umen'sheniya vyrabotki energii avarijnymi  generatorami,
budet otklyucheno avtomaticheskoe  upravlenie  mehanizmom blokirovki dverej,  i
oni budut germeticheski izolirovany.
     - ...691, 690, 689...
     - |to  znachit, chto  esli  my  sejchas vyjdem, to  uzhe nikogda  ne vojdem
obratno,  - zadumchivo  progovoril Mirakl, i ne uspel Kventin opomnit'sya, kak
on nazhal na knopku OTKLYUCHENIE OHLAZHDAYUSHCHEGO KONTURA.
     Gde-to razdalsya gluhoj shlepok: lopnuli  sderzhivayushchie  ogromnoe davlenie
truby, i tonny kipyashchej vody hlynuli po koridoru.
     -    Vnimanie!   Nastuplenie   avarijnoj    situacii,   dveri   bunkera
zablokirovany.
     - Sostoyanie reaktora, |niya? -- bystro sprosil Mirakl.
     - Reakciya  polnost'yu prekrashchena. Vydelenie  teploty  snizhaetsya.  Proryv
truby UG78  kontura ohlazhdeniya, ugroza zatopleniya termal'nymi vodami pervogo
podzemnogo urovnya.
     - Otklyuchaj vodu, |niya!
     - Nuzhno dozhdat'sya snizheniya temperatury reaktora.
     - Vozmozhnyj uroven' podnyatiya vody?
     - S uchetom dejstviya drenazhnyh sistem do odnogo metra.
     - Vremya prodolzheniya zatopleniya?
     - Do dvenadcati chasov, ser.
     - Samoe  glavnoe  perezhdat'  navodnenie, verno,  Kventin?  -- poveselel
Mirakl. --  A tak vrode  by  nichego  strashnogo, esli ne schitat' togo, chto ya,
pohozhe, ostalsya bez goryachej vody.
     -  Nu vot, a  ty boyalas'!  --  udovletvorenno zavershil on svoj dialog s
|niej.  I eshche  ne uspel dogovorit',  kak v  poluotkrytuyu  dver' hlynul potok
goryachej vody.
     - Bezhim!
     Oni vyskochili v  koridor. Volna goryachej vody rastekalas' po vnutrennemu
prostranstvu. Voda prodolzhala pribyvat', podnimayas' vse vyshe i vyshe.
     - Skoree k liftu!
     Nogi obzhigalo kipyatkom, i oni staralis' bezhat' kak mozhno bystree. Kogda
oni dostigli lifta, voda uzhe dohodila pochti do kolen.  Kventin neskol'ko raz
podryad nadavil  na knopku,  dveri lifta  otkrylis'... I pered nimi predstala
pustaya shahta.
     - CHert poderi! |niya, gde lift?!
     - Proizoshla evakuaciya  personala.  Lift nahoditsya na  vtorom  urovne  i
zablokirovan.
     - CHto ty nesesh'?! Kakogo personala?! My zdes' odni!
     - Povtoryayu:  posle  evakuacii  personala lift  zablokirovan  na  vtorom
etazhe.
     - CHto za chert! -- obozlilsya Mirakl. -- Zdes' byl kto-to eshche?
     Potoki   vody  zhgli  nogi.  Nado  bylo  chto-to  delat'.  Voda  s  siloj
ustremlyalas' v raskrytuyu shahtu lifta, i oni riskovali byt' smytymi vniz. Oni
brosilis' obratno. Kventin  obratil vnimanie na odnu  iz  komnat, na kotoroj
ryadom s  nomerom byla pribita tablichka: "LABORATORIYA  H". On uhvatil Mirakla
za rukav ego shirokoj tuniki  i potyanul k etoj dveri. Im vse ravno nuzhno bylo
gde-to ukryt'sya, a mozhet byt', zdes' oni uznayut chto-nibud' interesnoe.
     Kventin  tolknul dver', k schast'yu, ona  ne byla zaperta. Oni  vbezhali v
temnoe pomeshchenie. "Nado zakryt' dver', - podumal Kventin,  -  chtoby voda  ne
pronikala tak bystro". On nashchupal zamok i s siloj zahlopnul dver'.
     - |niya, gde svet? -- sprosil on.
     - Vy imeete v vidu osveshchenie?
     - Da, chert voz'mi!
     Totchas  voznikla  myagkaya  podsvetka.  Ona  ishodila  ot  mnogochislennyh
zasteklennyh vitrin i stendov.
     - Izvinite, polnoe osveshchenie ne ispravno, - ob座asnila |niya.
     - Ladno, sojdet  i eto, - proburchal Mirakl. - A  to kupat'sya  v temnote
sovsem skuchno.
     On  zabralsya na  stol  v  uglu  komnaty  i  podzhal  nogi.  Kventinu  ne
ostavalos' nichego  drugogo, kak posledovat' ego  primeru.  Tak oni i  sideli
nekotoroe vremya  v  tishine,  prislushivayas' k tomu,  kak v koridore  s  shumom
pronositsya vodnyj potok. Par napolnil vse  pomeshchenie, i Kventinu vspomnilis'
parnye bani vo dvorce, vo vsyakom sluchae, eta im ne ustupala.
     Obstanovka byla skazochnoj i tainstvennoj. Slovno oni ochutilis' v strane
grez, podsvechennoj golubymi i zelenymi ogon'kami, prostupayushchimi skvoz' dymku
tumana. Posle usilennoj begotni po koridoram, nuzhno bylo perevesti  dyhanie,
no Kventin ne mog usidet' na meste. Hlyupnuv, on sprygnul v vodu, podnyavshuyusya
uzhe na tret' vysoty nozhek bol'shogo laboratornogo stola, i pobrel po komnate,
kak bol'shoj buksir.
     Pomeshchenie  bylo  bol'shim  i   vytyanutym  pryamougol'nikom.  On  brel   v
polumrake, osmatrivaya neizvestnye  pribory i  apparaty, raspolozhennye  vdol'
sten  na stolah i  stendah.  Kogda-to zdes' rabotalo  dva desyatka chelovek, -
imenno  stol'ko on  naschital  rabochih  mest.  Himicheskie kolby  i  probirki,
bol'shie  steklyannye sosudy, zapolnennye zelenoj flyuoresciruyushchej massoj. Ryady
ekranov komp'yuterov - uzhe znakomyh Kventinu mashin. Serye metallicheskie yashchiki
so mnozhestvom ruchek  i knopok u sten. Podsvechennye myagkim zelenovatym svetom
polki i stendy na stenah, neyasno prostupayushchie skvoz' pelenu para.
     "Ladno, - podumal  Kventin. -- Raz uzh  nam grozit dolgoe zaklyuchenie, to
luchshe vsego  zanyat'sya dal'nejshim  izucheniem komp'yutera". On podoshel k odnomu
iz komp'yuterov i uselsya na myagkij vrashchayushchijsya stul, podtyanuv pod sebya  nogi.
Kogda ekran komp'yutera osvetilsya, Kventin nashel  uzhe znakomuyu pmktogrammu  s
nadpis'yu BASHNYA  i  napravil na nee  strelku kursora. Voznik znakomyj  chertezh
bashni i kakie-to tablichki. Kakoj-to suevernyj strah meshal emu snova shchelknut'
na  yarkoe krasnoe  pyatno v centre bashni,  oboznachayushchee reaktor, i  on  reshil
prosto osvedomit'sya o nem u |nii:
     - |niya, kakovo sostoyanie reaktora, i skoro li my smozhem vyjti otsyuda?
     - Sostoyanie stabil'noe. Temperatura padaet.  Vremya polnogo shoda vody -
tri chasa.
     - CHto s liftom?
     - Pytayus' ego razblokirovat'.
     - Horosho, |niya.
     Emu na  glaza  popalas'  stroka menyu,  oboznachennaya slovom ISTORIYA. |to
bylo  interesno.  Mozhet,  udastsya  uznat',  kogda  i  dlya kakih  celej  byla
postroena bashnya. On nazhal na  knopku. |kran smenilsya,  i pered nim predstala
bashnya v takom vide, kakoj ona byla v drevnosti, v  moment postrojki.  Trudno
bylo  uznat' v etom naryadnom, oblicovannom cvetnoj plitkoj zdanii tepereshnee
polurazvalivsheesya sooruzhenie s vykroshennymi  kuskami  kirpicha. No  eto  byla
imenno ona - Bol'shaya Bashnya, kak bylo oboznacheno pod ee izobrazheniem.
     Pered nim pobezhali  suhie  strochki teksta:  bashnya  byla postroena v 395
godu firmoj "Morskie Vorota" i sluzhila  punktom upravleniya YUzhnym kompleksom.
Tekst  byl dlinnym, v  nem vstrechalos'  mnogo  neponyatnyh  slov,  otrazhayushchih
realii   toj  epohi,   Kventin   ponyal  tol'ko,  chto   bashnya  byla  osnashchena
navigacionnym  oborudovaniem, oborudovaniem kosmicheskoj  svyazi  i  oruzhejnym
kompleksom  "KRUZO", - chto  eto bylo za  oruzhie,  v  stat'e  ne  poyasnyalos'.
Dal'nejshee chtenie bylo neinteresnym, i on bystro  prokrutil stranichku. Zatem
rasseyanno prolistal eshche neskol'ko stranichek, poka ne natknulsya na stranichku,
ozaglavlennuyu ISSLEDOVANIYA.
     Na ekrane komp'yutera voznik vysokij muzhchina srednih let v belom halate.
On bystro shel po koridoru nizhnego urovnya  bashni. Dojdya  do dveri LABORATORII
H, on ostanovilsya i obernulsya k zritelyam:
     - Menya zovut Genri Simpson. YA rukovozhu nauchnoj chast'yu YUzhnogo diviziona.
Zdes' my provodim nashi issledovaniya. Ne tak davno s  kolonii na planete  Tar
byl dostavlen lyubopytnyj ekzemplyar zhivotnogo mira. Nekotoroe vremya  dannye o
nem byli zasekrecheny, no nedavno federal'nyj  centr  snyal grif sekretnosti s
etogo proekta, i ya hochu dovesti do svedeniya obshchestvennosti fakty,  kotorye v
svoe vremya porodili obshirnuyu volnu domyslov i sluhov.
     Kak  vy,  navernoe,  uzhe  znaete, poiskovoj gruppoj  v  skal'noj  tolshche
pustynnogo  rajona  planety  Tar  byl najden  neobychnyj  predmet,  -  uchenyj
raspahnul  dveri laboratorii  i voshel  vnutr'.  - Nahodka byla dostavlena na
Zemlyu. I teper' my mozhem vam ee prodemonstrirovat'.
     Genri Simpson ostanovilsya okolo odnogo iz stendov v laboratorii, otkryl
steklyannye dvercy i dostal s polki kruglyj predmet, ispeshchrennyj prozhilkami i
izvilinami, razmerami s bol'shoj arbuz.
     --  |tot okamenevshij ekzemplyar  zhivotnogo proishozhdeniya prolezhal chetyre
tysyachi let v  skal'nom grunte. Kak vidite, on  prekrasno sohranilsya. My poka
ne  smogli  identificirovat'  etot  vid  i  ustanovit'  osnovnye  etapy  ego
evolyucii. No nekotorye dannye pozvolyayut vydvinut' gipotezu,  chto  pered nami
nekaya forma zhizni,  podobnaya zemnym nasekomym. Kak my predpolagaem, - kamera
uvelichila izobrazhenie predmeta. - Pered nami yajco drevnego obitatelya planety
Tar.
     - Doktor Simpson,  kak  vyglyadel etot organizm? -  obratilsya k  uchenomu
nevidimyj  televedushchij. --  U  mnogih srazu voznikayut associacii  s obrazami
CHuzhih iz nauchno-fantasticheskih fil'mov.
     - Nashi sotrudniki rekonstruirovali vneshnij vid etogo sushchestva. Vot, chto
u  nas  poluchilos',  -  na  ekrane  poyavilas'  kartinka,  i Kventin nevol'no
vskriknul i otpryanul ot ekrana. Na nego  smotrela  tvar', napavshaya na nego v
loshchine.   Mirakl  podoshel  nezametno  i  s  interesom  nablyudal  za  ekranom
komp'yutera.
     - My i ran'she nahodili na etoj planete ob容kty zhivotnogo proishozhdeniya.
Bol'shie kurgany, podobnoe gigantskim  muravejnikam ili  termitnikam. Dorogi,
prolozhennye  v  skal'nom  grunte, gladkie  nastol'ko, chto  kazhutsya pokrytymi
sloem stekla. Vysokie azhurnye bashni iz okamenevshih obrazovanij organicheskogo
proishozhdeniya, - na ekrane proshel videoryad ob容ktov nezemnogo proishozhdeniya.
     - |ti tvari razumny, - zametil Mirakl.  -- ZHivotnye ne mogli by sdelat'
takogo.
     Doktor Simpson prodolzhal:
     - Kak vy vidite, u nas est' nad  chem zadumat'sya. Kto znaet, mozhet byt',
v skorom  vremeni poyavyatsya novye fakty, dokazyvayushchie, chto drevnie  obitateli
planety Tar byli razumnymi.
     -  CHto zh, nam vmeste so zritelyami ostaetsya tol'ko poblagodarit' doktora
Simpsona  za  podrobnyj  rasskaz  i pozhelat'  emu  i ego kollegam  uspehov v
dal'nejshej rabote.
     Videorolik  zakonchilsya,  i na  ekrane vnov' vysvetilos'  glavnoe  menyu.
Kventin molchal, potryasennyj uvidennym.
     - |ta tvar' napala na tebya? -- sprosil Mirakl.
     - Da, - korotko otvetil Kventin,  eshche ne verya, chto vse eto proishodit s
nim na samom dele.
     - CHto zh, davaj posmotrim na ee yajco.
     Oni  dvinulis'  vdol'  dlinnogo  ryada   stendov,  ustavlennyh  bol'shimi
steklyannymi  bankami, v kotoryh plavali  kakie-to  chudovishchnye sushchestva.  Pod
kazhdoj  bankoj  tablichka  s  nadpis'yu  soobshchala,  kak  nazyvaetsya  i  otkuda
dostavlen  tot ili inoj  ekzemplyar.  Zelenovataya podsvetka  stendov  zloveshche
podcherkivala  ustrashayushchie  formy. Oni,  zabyv obo vsem,  dolgo rassmatrivali
zhutkih urodcev, izvlechennyh iz glubin vselennoj.
     Na odnom iz stendov znachilos': "YAjco metohianskogo yashchera s planety Tar.
Obnaruzheno 20 iyulya 421 goda".
     Steklyannaya  vitrina byla razbita,  a  stend  pust. Mirakl  povernulsya k
Kventinu i mnogoznachitel'no posmotrel emu v glaza:
     - |niya, kto vospol'zovalsya liftom?
     Im uzhe nadoelo zhdat' otveta, kogda |niya proiznesla:
     -  YA ne  znayu. Kamery nablyudeniya v tot moment byli zakryty...  -- v eto
bylo trudno poverit', no v golose |nii zvuchala neuverennost'.
     - My zdes' ne odni? -- sprosil Mirakl.
     - Da.
     - Kto eshche zdes' nahoditsya, |niya?
     - YA  ne  videla ego... --  ee  golos drognul, kak  u cheloveka, kotorogo
vynuzhdayut govorit' nepravdu.
     - |to chuzhoj?
     Pauza.
     - YA ne znayu...
     - CHto sluchilos' s personalom?
     - Fajly zasekrecheny.
     - Kem, |niya? Esli nikogo iz nih ne ostalos' v zhivyh, -- poshel v lobovuyu
ataku Mirakl.
     - Kod dostupa 030301.
     - CHto?! -- ne ponyal Mirakl.
     Snova  pauza.  Kventinu  pokazalos',  chto  on pochti  fizicheski  oshchushchaet
napryazhenie i bor'bu v kiberneticheskom organizme.
     -  |niya,  skazhi  nam vsyu  pravdu. My  lyudi.  Ne  bojsya nas,  - poprosil
Kventin.
     - Kod dostupa 030301, - povtorila |niya.
     -  Ladno,  poprobuem,  -  skazal  Kventin.  On  vernulsya k  vklyuchennomu
komp'yuternomu terminalu. -- Najti by tol'ko nuzhnye fajly.
     - |niya, chto mne iskat'? -- obratilsya on k kiberneticheskomu organizmu.
     - Vam nado  vojti  v  set'  i najti stranichku s  dannymi po adresu VV1,
oboznachennuyu "Den'  H",  -  s oblegcheniem  cheloveka,  kotoromu dali  nakonec
vygovorit'sya, proiznesla |niya.
     -  Ponyatno.  -  Kventin nazhimal  knopki  na klaviature. Mag s interesom
nablyudal za dejstviyami molodogo cheloveka.
     Kventin  nashel  razdel  "SETX",  nazhal  knopku, i  pered  nim poneslis'
spirali perepletayushchihsya pautinoj cvetnyh linij.
     Vozniklo okoshechko: "Vvedite adres...". Kventin  nazhal klavishi. "Vhozhu v
set'", -  ob座avila mashina. Poyavilas' zastavka s pesochnymi  chasami,  a  zatem
chernaya stranichka, na kotoroj  bylo napisano "Den'  H", i vnizu okno dialoga,
predlagayushchee vvesti kod  dostupa. Kventin nabral kod.  Snova pesochnye  chasy,
zatem kartinka.
     -  |ti  s容mki nashemu operatoru, - zvuchal za  kadrom  spokojnyj muzhskoj
golos,  -  udalos' sdelat' na  peredovyh  poziciyah nashih vojsk. Kto  by  mog
podumat'...  Eshche nedelyu  nazad mysl' o nashestvii pokazalas'  by ne bolee chem
bredom sumasshedshego. No koshmar stal yav'yu...
     Na   ekrane   monitora  kuda-to  bezhali   vooruzhennye  lyudi,  odetye  v
zeleno-korichnevye  kamuflyazhnye  kostyumy   i  zashchitnye  serebristye  dospehi.
Tyazhelye   bronirovannye  mashiny  zanimali   boevye   poryadki.   Artilleristy
ustanavlivali  orudiya na trehnogih lafetah.  Special'nye mashiny ryli okopy i
vozvodili  bunkery iz  betonnyh  blokov.  V  vozduhe  pronosilis' ostronosye
letatel'nye apparaty.
     - Oni  bystro razmnozhayutsya.  Esli  my ne ostanovim eto razmnozhenie, vse
naselenie  Zemli  perestanet sushchestvovat' v techenii odnoj nedeli.  Ih spory,
peremeshchayas'  po vetru, zarazhayut  dazhe  samye  otdalennye  ostrova. My dolzhny
najti kakoe-to reshenie, chtoby ostanovit' ih razmnozhenie, inache  my pogibnem,
- pered kameroj stoyal sedoj korotko podstrizhennyj chelovek v voennoj  forme s
bol'shimi zvezdami na pogonah. Po ego osunuvshemusya licu i pokrasnevshim glazam
bylo vidno, chto on ne spal neskol'ko sutok.
     - Nikto i predpolozhit' ne mog, chto eta dryan' sposobna na takoe. Na etom
napravlenii my ih ostanovim, no eto ne reshit problemu v celom.
     V svyazi  s  etim  ya  hochu  obratit'sya  ko  vsem zhitelyam  Zemli. Vse  my
nahodimsya v sostoyanii ravnoj opasnosti. Poetomu delajte vse vozmozhnoe, chtoby
unichtozhit'  etih tvarej.  Ne davajte  im razmnozhat'sya,  nahodite  ih  ul'ya i
unichtozhajte zarodyshej! Pomnite: eti parazity mogut vnedryat'sya v chelovecheskij
organizm!
     Na ekrane  snova poyavilis' vojska, gotovyashchiesya  k srazheniyu. Zatem ekran
pogas, i nachalsya novyj syuzhet. Diktor televizionnoj sluzhby novostej:
     - Segodnya vecherom v svoej kvartire byl ubit chelovek, na kotorogo kazhdyj
zhitel' Zemli vozlagal ogromnye nadezhdy. Doktor Genri  Simpson byl vydayushchimsya
uchenym.  Imenno emu  my  obyazany otkrytiem  fiziologii  inoplanetnyh tvarej,
vtorgshihsya   na   Zemlyu.   Blagodarya  razrabotannoj  im  syvorotke,  udalos'
znachitel'no  zamedlit'   process  razmnozhenie   etih  parazitov.   Opasnost'
otstupila,  no otnyud' ne minovala. Eshche vo  mnogih  rajonah Zemli sohranyaetsya
opasnost' chuzhogo prisutstviya.
     V poslednee  vremya doktor Simpson rabotal nad usovershenstvovaniem svoej
syvorotki.  Napomnyu,  okolo poloviny  naseleniya  Zemli  pogiblo  v  bor'be s
CHuzhimi.  I vot  teper' byl  zlodejskij ubit  vydayushchijsya uchenyj, kotorogo  po
pravu  nazyvayut  spasitelem   chelovechestva.  Budut  li  dovedeny  do   konca
eksperimenty  doktora  Simpsona,  poka  ne  izvestno.  Vlasti ne  mogut dat'
vnyatnogo kommentariya po povodu etogo chudovishchnogo prestupleniya.
     Sleduyushchij  vypusk  novostej sostoitsya  rovno  cherez chas.  Ostavajtes' s
nami!
     Kventin i Mirakl eshche dolgo smotreli v temnotu ekrana, pytayas' osmyslit'
uvidennoe.
     - No esli oni pobedili, otkuda zhe snova voznikli eti  tvari? -- sprosil
Kventin. Starik sidel s nizko opushchennoj golovoj i, kazalos', prebyval daleko
ot  etogo mira. YUnosha reshil ne  bespokoit' ego. Tut  tol'ko on vspomnil  pro
vodu. Ee uroven' znachitel'no snizilsya.
     - Otkuda oni vzyalis' v raspadke? Neuzheli tailis' s togo samogo vremeni?
-- zadaval sebe voprosy Kventin. On ran'she  i slyhom ne slyhival o tom,  chto
gde-to  v  ego  mire  vodilis'  takie  chudovishcha.  Esli  togda, v  Drevnosti,
chelovechestvo vystoyalo i smoglo pobedit', to, chto zhe proizoshlo dal'she?
     - |niya, est' li eshche materialy na etu temu?
     - Kompleks byl ostavlen v  rezul'tate vtorzheniya,  i  dannye  bol'she  ne
popolnyalis'.
     - CHto proizoshlo posle vtorzheniya?
     -  Neizvestno. Personal  kompleksa avarijno evakuirovalsya, kompleks byl
zakonservirovan, i lyudi syuda ne vozvrashchalis'.
     -  A  est'   li  sejchas  kakie-libo   priznaki   sushchestvovaniya  Drevnej
civilizacii? - sprosil Kventin.
     -  Posle  togo kak vy menya  aktivirovali,  ya nashla  nekotorye  priznaki
razumnogo prisutstviya v seti.
     - Kto eto mozhet byt'?
     - Ne znayu. Poprobujte zajti na stranichku AA110.
     Kventin  uzhe  znal,  chto delat'.  Na stranichke byl izobrazhen  drakon  v
okruzhenii yazykov  plameni.  Znak,  horosho  znakomyj  im  oboim.  Znak cerkvi
Konaha. Mirakl  ahnul ot udivleniya,  nikto ne ozhidal takogo. Okazyvaetsya, ih
obshchij "drug" Konah vladeet tehnologiej Drevnih.  Poyavilos'  pole zaprosa dlya
dostupa na  etu  stranichku. Kventin sprosil |niyu.  Parol' ej byl neizvesten.
Togda  on  voprositel'no posmotrel  na  Mirakla,  -  staromu  volshebniku  ne
sostavit truda razgadat' etu zagadku.
     No Mirakl, pomedliv, pokachal golovoj:
     - Ne mogu, parol' zashchishchen special'nym zaklinaniem.
     Togda princ,  ne dolgo dumaya, napisal  v  okne zaprosa  neskol'ko slov,
kotorye mogli by  pokazat'sya  ne vpolne pristojnymi  v svetskom obshchestve, no
zato chetko opredelyali  ego otnoshenie k Konahu. Edva on uspel nazhat' na vvod,
kak ekran komp'yutera razorvalsya s  oslepitel'noj  vspyshkoj, okativ ih gradom
melkih steklyannyh oskolkov.
     "Odnako, srabotalo", -  podumal  Kventin,  otryahivaya lico  i volosy  ot
steklyannoj pyli. Vse proishodyashchee  ego neskol'ko razveselilo: reakciya na ego
poslanie byla bystroj  i neozhidannoj.  No stoilo emu vzglyanut' na Mirakla, i
vsya ego veselost' v tot zhe mig uletuchilas'.
     - Nado uhodit', - ser'ezno proiznes mag.
     Oni vyshli v koridor. Voda spala i lenivo pleskalas' v luzhah pod nogami.
Osveshchenie koridora stalo  znachitel'no slabee, goryashchie  v polsily lampy  edva
rasseivali polumrak. Kabina lifta po-prezhnemu nahodilas' na verhnem urovne.
     - |niya, chto  s liftom? -  ozabochenno  sprosil Mirakl.  Kventin  vpervye
videl starika v takom  podavlennom  sostoyanii.  Izvestie  o  tom,  chto Konah
pronik v komp'yuternuyu set', sil'no omrachilo ego.
     V shahte merno zagudeli dvigateli,  i  cherez nekotoroe vremya  pered nimi
raspahnulis' dveri  kabiny lifta. Kventin hotel  vojti  v kabinu,  no Mirakl
uhvatil ego za ruku. On prosledil napravlenie vzglyada starika, i sam uvidel:
na polu lifta blesteli kapli vyazkoj zelenovatoj slizi.
     - Dumaete, ona ozhila?
     - Vozmozhno, vylupilas' iz togo yajca.
     Kventin  styanul s  plecha  avtomaticheskuyu vintovku i  peredernul zatvor.
Mirakl  posmotrel  na  nego,  na minutu  zadumalsya,  zatem  vzyal u  Kventina
vintovku i vytashchil zaryad iz podstvol'nogo granatometa.
     - Pust' snachala podnimetsya ona, - ukazal on na granatu. Polozhiv granatu
na pol kabiny, on prikazal |nii podnyat' lift. Kogda shum motorov stih, starik
vyzhdal minutu, sosredotochilsya, a zatem, sdelav v vozduhe neulovimoe dvizhenie
pal'cami,  vysek  iskry. Naverhu gromko bahnulo,  i  im  pokazalos', chto oni
uslyshali kakoj-to pronzitel'nyj vizg. Oskolki plastika i  stekla razletelis'
po shahte.
     - Teper' nasha ochered', pervyj placdarm my zahvatili, - skazal mag.
     Lift  vernulsya s dyroj v polu  i stenkami, issechennymi  oskolkami.  Oni
vstali  po  krayam kabiny,  Kventin, szhimaya naizgotovku  vintovku,  a  Mirakl
zdorovennyj obrubok metallicheskoj truby, kotoryj on nashel v koridore.
     - Poehali, - proiznes on. Lift tronulsya.
     Dveri  lifta  raspahnulis', i  pered  nimi  otkrylsya sovershenno  temnyj
koridor vtorogo urovnya.
     - |niya, chto so svetom? - tiho sprosil Mirakl.
     - Avariya v osvetitel'noj seti  vtorogo  urovnya,  -  otvetil iz  temnoty
golos nezrimoj zhenshchiny.
     - Vyhody iz podvala otkryty?
     -  Net,  vyhody  budut   blokirovany  vplot'  do  ustraneniya  opasnosti
zarazheniya.
     - Ty znala?
     Minutnoe molchanie. Zatem:
     - Da, - vydohnula |niya.
     - Gde ona?
     - Sistemy slezheniya otklyucheny.
     - Teper'  ty ponyal, Kventin?  - Mirakl hitro ulybnulsya yunoshe.  - Nas ne
vypustyat otsyuda,  poka  my  ne razdelaemsya  s  etoj  tvar'yu.  Kak  tebe  eto
nravitsya?
     - CHto, eto vse - lovushka?! Avariya v reaktore: vse podstroeno?
     - Nam  neobhodim  svet,  -  rezyumiroval Mirakl.  -- CHto-to,  chto  mozhet
goret'.  --  Oni   vse  eshche  stoyali  v  kabine   lifta,  osveshchennoj  tuskloj
podpotolochnoj lampochkoj, kotoraya chudom ucelela pri vzryve.
     - Vy govorili pro ognennyj val, ispol'zovannyj vami v bitve.
     - Verno, no togda i nam pridetsya zazhivo izzharit'sya v  etom tonnele ili,
v luchshem sluchae, zadohnut'sya ot dyma. Net, eto ne podojdet, mozhet, nebol'shoj
kosterok... - zadumalsya volshebnik.
     Kakaya-to mysl' ne davala pokoya Kventinu,  nazojlivoj  muhoj kruzhilas' v
golove, a on nikak ne mog uhvatit'  ee. Reshenie  uzhe bylo, no ego nado  bylo
eshche osmyslit'. On pohlopal  sebya po karmanam i ponyal, u nego est' imenno to,
chto im nuzhno.
     -  YA  znayu, gde vzyat'  svet.  Vot  on!  -- Kventin  izvlek  iz  karmana
zerkal'nuyu korobochku. Mirakl nedoverchivo,  no s interesom poglyadel na svoego
yunogo druga.
     --  Zdes' zaklyucheno solnce,  -  poyasnil  Kventin. -- Nu,  moi  dorogie,
prishlo vremya pokazat', na  chto vy sposobny! - on raspahnul  shkatulku, i  dva
solnechnyh luchika  oslepitel'nymi pyatnami zaprygali po nozdrevatym stenam  iz
betona. Miraklu dazhe pokazalos', chto on rasslyshal perelivy tonen'kogo smeha.
     - CHto eto? -- sprosil mag.
     - |to  moi  malen'kie  druz'ya! -  s  gordost'yu  otvetil Kventin. Luchiki
prygali po stenam, dostavali do samogo verha, nichut' ne teryaya svoej yarkosti.
     - Molli, ty ostaesh'sya so mnoj. A ty, Rikki, bud'  lyubezen, pomogi moemu
drugu  Miraklu.  -  Solnechnye zajchiki,  do togo veseloj paroj  kruzhivshie  po
stenam,  razdelilis' i  protyanuli  luchistye ruki vglub' mraka,  zapolnyayushchego
pomeshchenie.
     - Prekrasno, yunosha! -- pohvalil Mirakl. -- A ya poprobuyu odin moj staryj
fokus. |to tozhe mozhet ee neploho podzharit'. --  Iz truby, chto byla u nego  v
rukah,  s gudeniem  i treskom vyrvalsya  snop oslepitel'nyh molnij i  s shumom
pronessya po temnomu koridoru.
     - Nu chto, poshli? - predlozhil Kventin.
     - Dvinulis'! Zapomni, otkryvaem  dveri komnat po ocheredi.  Ty sprava, ya
sleva.  Strelyaj  na lyuboe dvizhenie.  |niya  ty s  nami?  --  Mirakl vstupil v
koridor.
     Dva  s nebol'shim  desyatka dverej  vdol'  kazhdogo  iz  tonnelej,  luchami
rashodyashchihsya   ot  central'nogo  stvola.   Pervaya   dver'.   Kventin  ryvkom
raspahivaet ee.  Mirakl, to  li  ot ispuga, to  li chtoby upredit'  vozmozhnoe
napadenie, strelyaet molniyami. Vse chisto, nikogo net.
     - Idem dal'she! --  Solnechnye bliki prygayut po stenam. Projdena polovina
pervogo tonnelya.
     - |niya, vhod v bashnyu po-prezhnemu zablokirovan?
     - Da, ser.
     -  |to horosho, - Mirakl, pol'zuyas'  pauzoj,  perevodit  dyhanie: v  ego
vozraste nosit'sya po temnym koridoram, strelyaya v chudovishch, ne ochen'-to legko.
-- Idem dal'she.
     Pervyj koridor  chist.  Oni  podhodyat k  shahte lifta, uhodyashchej k verhnim
urovnyam bashni. Kventin  neskol'ko raz nazhimaet na knopku lifta,  |niya prava:
kabina  zablokirovana.  Proverili  dver' na  lestnicu, vedushchuyu  k  vyhodu iz
podvala, ona tozhe zakryta namertvo.
     CHto eto? Kventin zamechaet sledy slizi okolo lestnicy. Znachit, tvar' uzhe
pobyvala zdes'. Nado prodolzhat' zachistku.
     Vtoroj tonnel' pervogo podzemnogo urovnya. Zdes'  raspolozheny pomeshcheniya,
prednaznachennye  dlya otdyha  i pitaniya.  Stojki barov  i stoliki kafe. Mozhno
tol'ko udivlyat'sya hitroj  premudrosti Drevnih  v  prigotovlenii  pishchi: kakih
tol'ko  ustrojstv zdes' net. Do sih  por na  bol'shih plitah stoyat sverkayushchie
kastryuli, a  v  prozrachnyh chanah  vidny  sledy  vysohshego  kofe.  Zdes'  vse
sohranilos'  nastol'ko  horosho, chto kazhetsya, lyudi pokinuli eto mesto  tol'ko
vchera, a ne sotni let nazad. Prekrasnye kresla s myagkoj shelkovistoj obivkoj,
takie v ih mire nikto ne umeet delat'.
     Sleduyushchee  bol'shoe pomeshchenie.  Tablichka na dveri: "KONFERENC-ZAL". Ryady
kresel, nebol'shaya scena s tribunoj dlya vystuplenij i ryadom bol'shih ekranov.
     "KOMNATA  OTDYHA PERSONALA  GRUPPY "A".  Tak  i hochetsya  razvalit'sya na
myagkoj kushetke, pod dikovinnym  apparatom,  pohozhim  na  izognuvshuyusya caplyu.
Stranno, no vozduh v pomeshcheniyah chistyj i svezhij, veet prohladoj. Da, Drevnie
zhili neploho.  |krany  komp'yuterov, kakih-to  drugih ustrojstv  neizvestnogo
naznacheniya.
     Mnozhestvo  blestyashchih  diskov  i kristallov,  takie  v  bol'shih  gorodah
prodayut  ukradkoj  po  pyat' zolotyh monet. Nekotorye  choknutye  pokupayut.  A
mozhet,  znayut  ih  sekrety? Bylo  by vremya, mozhno bylo o mnogom  rassprosit'
|niyu.  Stol'ko sekretov,  stol'ko  vsego novogo. Pyl'  za  sotni let tolstym
sloem  osela  na vseh predmetah.  Kak  eto drevnie  ne nauchilis'  borot'sya s
pyl'yu, ili ona nepobedima?
     CHto eto? Na odnom  iz stolikov blesnula yarkaya oblozhka. Kventin nagnulsya
i glazam svoim  ne  poveril.  Takaya veshch' v otcovskoj biblioteke schitalas' by
raritetom.  ZHurnal.  Kventin  otkryl  slezhavshiesya glyancevye  stranicy. Posle
shershavoj zheltoj  bumagi, iz kotoroj delali knigi  v  ego  mire,  poderzhat' v
rukah  yarkij  glyanec stranic bylo prazdnikom. Krasivaya  devushka  na oblozhke.
ZHurnal dlya domashnego chteniya, nichego  interesnogo, krome nekotoryh stranichek,
na  kotoryh izobrazheny  reklamnye krasotki. Vot  by  otec  poradovalsya  etoj
nahodke.  Na mgnovenie stalo nevynosimo bol'no.  Nichego bol'she ne  bylo:  ni
otca, ni materi, ni doma.
     Sleduyushchaya  komnata  --   dushevaya.  Otdel'nye   zasteklennye  kabinki  s
blestyashchimi  sitechkami  dushevyh  leek.  Belaya  i  rozovaya  kafel'naya  plitka.
Hromirovannye krany i fayansovye unitazy. Nichego podobnogo tak i ne nauchilis'
delat'.  Redkaya  kapel'  vody  iz  kranov:  za   stol'ko  let  prostitel'no.
Ventilyacionnye otverstiya,  zabrannye  reshetkami iz  belogo  plastika. Nichego
osobennogo, no odna iz nih vylomana. Osmotret' poblizhe? Da net, erunda, malo
li chto  moglo  proizojti,  kogda  Drevnie  v panike  pokidali  bashnyu.  CHerez
nebol'shoj  koridor  s nomerami  otdel'nyh  vann  -  bassejn.  Mirakl  tvorit
kakoe-to zaklinanie, i zamok v dveri legko otkryvaetsya.
     Ne  mozhet  byt',  neuzheli  voda?  Tak  i est',  ogromnaya chasha  bassejna
zapolnena vodoj. Mirakl  i  tot prisvistnul ot udivleniya. Vidimo, staraniyami
|nii zdes' podderzhivalsya obychnyj rezhim.  Belyj s rozovymi prozhilkami  kafel'
"pod mramor". Vdol' sten ryad  prodolgovatyh svetil'nikov,  zakrytyh matovymi
plafonami. Ploho, chto oni ne goryat.  Ot etogo pomeshchenie kazhetsya eshche bol'shim,
chem na samom dele. Dal'nie ego ugly pogruzheny v nepronicaemyj mrak, rasseyat'
kotoryj  Rikki  i Molli ne v silah. Temnaya voda omutom prityagivaet  k  sebe.
Pochemu-to  hochetsya razdet'sya  i, s shumom  nyrnuv v temnuyu glubinu,  nashchupat'
nevidimoe dno.
     Mirakl  nastorozhilsya,  kak  gonchaya.  Kventin  uzhe  horosho izuchil  etogo
cheloveka, i stal ponimat' ego nastroenie. Hotelos' by znat', chto nastorozhilo
starinu maga. Mozhet byt', eta neobychnaya temnota vody, kogda solnechnyj zajchik
ne mozhet dostat' do dnya kamennoj chashi. Kuda eto  poshel starik, neuzheli hochet
projtis' vdol' kraya bassejna? Vidimo, tak.  On ukazyvaet na  protivopolozhnyj
kraj  bassejna.  Pochemu  by  emu ne  skazat' to  zhe  samoe vsluh, hotya i tak
ponyatno: on hochet, chtoby Kventin oboshel bassejn s drugogo kraya. CHto  zh, ser,
budet sdelano, ser! Kak skazhete. No zachem takaya tainstvennost'?
     Rikki i Molli po-prezhnemu motayutsya s kraya na kraj vodyanoj chashi, pytayas'
rasseyat' stol' nelyubimyj imi  mrak.  Vot tol'ko pochemu oni pritihli,  chto-to
davno ne slyshen ih veselyj shchebet.
     Starik  kak-to ochen' ostorozhno  kradetsya  po  krayu bassejna.  Mog by  i
skazat',  chto ego  nastorozhilo.  Voda  tyanet  k sebe  vse  sil'nee, ili  eto
skazyvayutsya rasskazy otca o temnyh ozerah v peshcherah Montanii.
     Tonkij svist, zatem kakoj-to  shipyashchij  zvuk. Mozhet,  pokazalos'.  S teh
por, kak  on nadel  etot zolotoj  obodok, chego tol'ko emu  ne  slyshitsya. Dlya
Mirakla  eta  gribnaya  simfoniya  vpolne  osoznana i  dejstvuet  na nego, kak
narkotik, a dlya nego vsego lish' nabor bessmyslennyh zvukov. Nakonec-to luchik
Molli  smog osvetit' protivopolozhnuyu stenu.  Vse  normal'no,  no  otchego eto
Molli, kak ugorelaya,  nositsya  po vodnoj poverhnosti. Vse ravno  do  dna ona
dotyanut'sya ne smozhet, ono tak i ostanetsya pohoronennym v nepronicaemoj t'me.
A eto  chto za metallicheskaya konstrukciya, navisayushchaya  na bassejnom. Vyshka dlya
pryzhkov? Navernoe. Slabo prygnut' s samogo verha? Interesno...
     Oslepitel'naya vspyshka  molnii, vyrvavshaya  iz  temnoty  figuru Mirakla i
chernuyu vytyanutuyu ten'  na poverhnosti vody. Vzryv vody pod tyazhest'yu upavshego
tela i fontan bryzg, okativshij ego s nog do golovy.
     -  Strelyaj,  Kventin, strelyaj! -- krichit  Mirakl.  Oslepitel'nye molnii
stegayut  po vode.  Pronzitel'nyj  vizg,  zastyvshij v vozduhe. Dva  solnechnyh
zajchika,  nyrnuvshie  pod  vodu,  na mgnovenie  ozaryayut  v  glubine  bassejna
vytyanutoe zmeistoe telo.
     Vintovka uzhe  v  rukah  Kventina. Vystrely tyazhelymi udarami  otdayutsya v
plecho. Stranno,  no  zvuki stanovyatsya  ob容mnymi  i otchetlivymi,  on  teper'
slyshit  vse:  oglushitel'nye avtomatnye  ocheredi,  metallicheskij  zvon gil'z,
padayushchih  na  kamennyj   pol,  vspleski  vody   pod  avtomatnymi  ocheredyami,
narastayushchee  gudenie  molnij  Mirakla,  b'yushchih  po  vode.  Par  s   shipeniem
vzdymaetsya  pod  udarami  molnij, i  Kventin  slyshit pronzitel'nyj  vizg, ot
kotorogo  zakladyvaet ushi i  sudorogoj  svodit zheludok,  vyvorachivaya  ego  k
gorlu.
     Dlinnoe telo  v'etsya  v  vode,  uvorachivayas' ot nastigayushchih ego udarov.
Tvar' pytaetsya ujti  i  vyrastaet  nad dal'nim  kraem  bassejna. No  tam uzhe
kakim-to  chudom  okazyvaetsya  Mirakl.  Ego  molnii lozhatsya  tochno v  cel', i
Kventinu kazhetsya, chto  pronzitel'nye  vizgi etoj tvari perehodyat vse granicy
chelovecheskoj chuvstvitel'nosti i stanovyatsya neperenosimymi.
     Princ bezhit na vyruchku drugu,  kotoryj stoit  pered chudovishchem, vyrosshim
ih vody. On strelyaet na hodu, boyas' tol'ko odnogo, kak by ne  rastyanut'sya na
skol'zkom polu.
     Mag  i  chudovishche,  vstavshee  na dyby, stoyat drug  protiv  druga.  Tvar'
izvivaetsya pod zhalyashchimi udarami molnij, no neumolimo nadvigaetsya na Mirakla.
"Mirakl slishkom  blizko",  -  dumaet  Kventin i snimaet palec so  spuskovogo
kryuchka.
     -  Uhodi!  --  chto  est' sily  krichit  Kventin,  no  ego kriki tonut  v
nesterpimom  vizge, kotoryj  izdaet  chudovishche. Skol'ko  eshche  do nih  metrov:
dvadcat', pyatnadcat'?
     On  vidit,  chto  starik  vydyhaetsya,  i molnii  utrachivayut  svoyu  silu.
Ogromnaya  tvar' vytyagivaetsya  vo  vsyu svoyu dlinu i  navisaet  nad  Miraklom.
Sverkayushchie  strely molnij vyhvatyvayut  iz  mraka oskalennuyu mordu  s  ryadami
ostryh zubov i  paru verhnih chlenistyh  konechnostej,  okanchivayushchihsya ostrymi
nozhami  zazubrennyh  kostej.  Sochlenennaya lapa vytyagivaetsya,  chtoby  nanesti
udar.
     -  Uhodi!  --  istoshno krichit Kventin.  On ne  ponimaet,  pochemu starik
medlit, eshche nemnogo,  i smertel'nyj udar budet nanesen. Kventin nazhimaet  na
gashetku  granatometa.  YArkaya  vspyshka  vzryva  rascvetaet na  stene ognennym
buketom. Oskolki kirpicha i kafelya  s shumom osypayutsya vniz. "Slishkom vysoko!"
- ponimaet Kventin.
     Ostraya konechnost' vytyagivaetsya  v udare i pronzaet starika. K  Kventinu
povorachivaetsya oskalennaya morda s navisshim nad golovoj gorbom.
     On  uzhe  blizko,  na   rasstoyanii   pricel'nogo  vystrela,  i  pytaetsya
ostanovit'sya. No nogi ne slushayutsya i prodolzhayut  nesti vpered. "Tol'ko by ne
upast'!" --  uspevaet  podumat' Kventin i, poskol'znuvshis'  na  mokrom polu,
padaet.
     CHeshuya skrebet  po polu  -  tvar' podpolzaet blizhe. Ona uzhe v neskol'kih
metrah. Iz mnogochislennyh proboin v  ee  bronevom  pancire  sochitsya  zelenaya
krov'.
     Lezha,  Kventin  strelyaet.  Raz,  drugoj,  tretij,  -  ochered'   vzryvov
nakryvaet tvar'. CHeshuya s treskom lopaetsya i razletaetsya krovavymi kloch'yami v
raznye storony.  Odin iz  zaryadov  otryvaet  chast' ostroj  konechnosti, i ona
letit  v storonu.  Omerzitel'naya kasha zelenyh  vnutrennostej vyvalivaetsya na
pol, no  tvar'  prodolzhaet  volochit'  ih  za  soboj, podbirayas' k  Kventinu.
Ostavshayasya  boevaya  konechnost'  uzhe  zanesena dlya  udara,  kogda  Kventin  v
poslednij raz  nazhimaet  na  gashetku.  Vystrel, i  palec  provalivaetsya,  ne
vstrechaya znakomogo soprotivleniya rychazhka, -- zaryadov bol'she net.
     Ostryj  nozh  konechnosti  udaryaet po mramornoj  plitke ryadom  s  golovoj
Kventina.  Poslednyaya  granata  vletaet  ej  pryamo v  raskrytuyu past',  yarkaya
vspyshka  vzryva,  i  golova  chudovishcha  raskryvaetsya,  kak buton  dikovinnogo
ognennogo  cvetka.  Eshe  cherez  mgnovenie, pokazavsheesya Kventinu  vechnost'yu,
tvar' s chavkayushchim zvukom padaet na zemlyu.
     Vse koncheno. Kventin, opirayas' na pol  rukami, s  trudom podnimaetsya na
neposlushnye nogi.  Dazhe  udivitel'no,  kakaya stoit tishina, ili  eto on ogloh
posle blizkih razryvov.
     CHto  s Miraklom? Princ  ostorozhno obhodit  tushu  chuzhogo.  Rikki i Molli
radostno  plyashut  vozle  nego.  Dva   yarkih  blika  vyhvatyvayut  iz  temnoty
rasprostertoe  na   polu  telo  starika  v  belyh  odezhdah.  Na  ego   grudi
rasplyvaetsya i stanovitsya vse bol'she temnoe pyatno.
     - Kak vy? -- Kventin sklonyaetsya tak blizko, chto mozhet rasslyshat' slaboe
dyhanie Mirakla.  Vozduh s shumom vyryvaetsya iz ego pronzennyh  legkih. Glaza
tumanyatsya i  vremya ot vremeni zakatyvayutsya  kverhu. Kventin razryvaet rubahu
na  grudi  starika i  vidit  ogromnuyu  skvoznuyu  dyru.  Loskut'yami tkani  on
pytaetsya ostanovit' krovotechenie.
     -  Slushaj  menya...  -  tihij  shepot,  peremezhaemyj  svistom  vyhodyashchego
vozduha, vyletaet iz gorla Mirakla. -- Tebe nado v Magoch, tam Nebesnyj Ogon'
- oruzhie Drevnih...  Najdi Loru... v skobyanoj  lavke...  pomozhet najti  Krug
Posvyashchennyh. Uslovnyj  znak... -  shepot  stanovit'sya ele slyshnym,  i Kventin
podnimaet golovu  starika, chtoby on ne zahlebyvalsya krov'yu,  - ...moya kniga:
"Vlast' slova". Kol'co  v... -- golova  starogo maga  zavalilas' na bok. Ego
dyhanie stalo chut' zametnym i vskore prekratilos' vovse.

     ***

     Kventin opustilsya  na zalityj krov'yu i vodoj  pol. Ego  telo  drozhalo v
bezvuchnyh rydaniyah. Navernoe, proshlo  nemalo vremeni, prezhde chem on prishel v
sebya.
     -  Dveri razblokirovany,  opasnost' minovala,  -  besstrastnym  golosom
soobshchila |niya.
     S trudom on podtashchil telo starogo Maga k liftu. Nado podnyat' ego naverh
i pohoronit'.
     Snaruzhi  stoyala noch'. Temnoe  nebo pestrelo zvezdnym odeyalom, zabotlivo
ukryvaya ustavshuyu za  den' zemlyu. V kladovke princ  nashel lopatu, i cherez dva
chasa skromnaya  mogila  poslednego iz  Velikih  Magov  byla  gotova.  Kventin
pohoronil  ego  ryadom s drevnej bashnej,  kotoraya  prinyala ego  i dolgie gody
sluzhila emu domom.
     Posle etogo on vernulsya v podval i obnaruzhil, chto Rikki i Molli kuda-to
podevalis',  -  vokrug  stoyala polnejshaya  temnota.  On oblil  kerosinom trup
chuzherodnoj tvari i podzheg  ego. K  tomu vremeni,  kogda,  pokonchiv  so vsemi
delami, on podnyalsya v obitalishche Mirakla, solnce uzhe vstavalo nad gorizontom.




     Al'dora vykorchevali iz sna samym besceremonnym obrazom. Tol'ko chto  ego
soznanie prebyvalo v blazhennoj istome, kupalos' v sladostnyh volnah  grez, i
vdrug  ch'ya-to derzkaya ruka bezzhalostno shvyrnula  ego ob  zemnuyu  real'nost'.
Al'doru  bylo  neimoverno  trudno  vyrvat'sya  iz  okutyvayushchih   ego  sladkih
snovidenij, no vsego za  neskol'ko  sekund  on smog  perejti ot blazhennogo k
gnevnomu sostoyaniyu rassudka tol'ko lish' dlya togo,  chtoby na meste ispepelit'
negodyaya Feliciya, posmevshego potrevozhit' ego pokoj.
     Kogda  Al'dor  okonchatel'no  otkryl podernutye  pelenoj  sna glaza,  on
uvidel pered soboj ves'ma  perepugannoe lico merzavca Feliciya, svoego slugi,
posmevshego  ego pobespokoit'.  Lico Feliciya  sil'no  vytyanulos'  i priobrelo
takuyu ispugannuyu blednost', chto Al'dor ponyal - sluchilos' chto-to ser'eznoe.
     - Vstavajte, gospodin, vas vyzyvaet povelitel', - guby  podleca Feliciya
ele vorochalis' ot straha, budto zamorozhennye loshadinoj porciej narkoza.
     Son okonchatel'no  umchalsya  v bezvozvratnuyu  dal'.  Sdelannoe  zayavlenie
podejstvovalo na Al'dora otrezvlyayushche. Teper' on uzhe ne somnevalsya, proizoshlo
nechto iz ryada von vyhodyashchee.  On  eshche  raz brosil  prezritel'nyj  vzglyad  na
tryasushcheesya  iskazhennoe nerovnym  svetom  svechi lico Feliciya i velel podavat'
odevat'sya.
     Bylo okolo chetyreh  chasov utra,  kogda kolyaska,  zapryazhennaya  chetverkoj
loshadej, ot容hala ot doma Al'dora, teper' uzhe Glavnogo Namestnika Svyashchennogo
prestola. Oshchushchaya  vsem telom utrennij holodok kozhanyh sidenij karety, Al'dor
perebiral  v pamyati sobytiya  poslednih  dnej,  pytayas' otyskat'  prichinu dlya
stol' pospeshnogo vyzova vo dvorec.
     Posle togo, kak  s  myatezhnoj Montaniej  bylo pokoncheno, i ognennye  psy
dochista  vylizali  vse  razvaliny  zamka,  Al'dor  vozvratilsya  v   stolicu.
Dolzhnost' namestnika Montanii byla uprazdnena v svyazi s likvidaciej myatezhnoj
provincii. Ostavshihsya zhitelej byvshego korolevstva  bylo  resheno  podvergnut'
Izmeneniyu, chto  yavlyalos'  standartnoj  proceduroj, a Al'dor byl  naznachen na
dolzhnost' Glavnogo Namestnika Svyashchennogo  prestola.  Teper'  emu podchinyalis'
administracii vseh namestnikov v sohranyayushchih loyal'nost' provinciyah.
     V nochnom vyzove smushchalo odno: pochemu Ego Svyatejshestvo ne vospol'zovalsya
izobreteniem ego  bozhestvennoj  mudrosti -  Altarem  magicheskoj  sily, chtoby
peredat'  emu  nuzhnoe soobshchenie.  Vezde, dazhe  v  samyh  otdalennyh  ugolkah
imperii,  byli ustanovleny  Altari  i uspeshno ispol'zovalis' dlya svyazi mezhdu
namestnikami  i  Verhovnym ZHrecom.  Blagodarya  im,  astral'nyj  dvojnik  Ego
Svyatejshestva  mog  svobodno peremeshchat'sya v  prostranstve  i dostigat'  samyh
udalennyh provincij.
     Utrennij holodok zastavlyal Al'dora ezhit'sya i plotnee kutat'sya v odeyalo,
kotoroe  predusmotritel'no bylo  polozheno v  karetu Feliciem.  Ulicy stolicy
imperii - Arany  v etot rannij chas byli pusty. I Al'doru  v prizrachnom svete
fonarej otkryvalsya sovershenno neznakomyj emu gorod.
     Arana nahodilas' na ostrove, so vseh storon okruzhennom Severnym  morem.
Okolo tridcati morskih mil' nespokojnyh vod ugryumyh severnyh  morej otdelyali
ostrov  ot  materika.  Konah pobeditelem vocarilsya  na  ostrove,  nizvergnuv
prezhnego korolya Simila. |to  bylo tak davno, chto  dazhe dolgozhiteli, ostan'sya
oni v zhivyh posle prihoda Konaha, etogo by  ne upomnili. S teh por naselenie
ostrova  polnost'yu obnovilos'. K nastoyashchemu vremeni ono v osnovnom  sostoyalo
iz  potomkov  predannyh  Verhovnomu  ZHrecu  pervyh  ego  voinov, gvardii,  s
kotorymi on shel ot pobedy  k pobede. Potomkov  aborigenov,  poddannyh korolya
Simila, prakticheski ne ostalos', nastol'ko tshchatel'nymi byli zachistki.
     So  vremeni  vocareniya  Konaha  Arana  byla prevrashchena  v  nepristupnuyu
krepost'.  Massivnye steny  krepostnyh  ukreplenij so  vseh storon  okruzhali
ostrov.  Ostrokonechnye   bashni   so  strel'chatymi  prorezyami  bojnic  vysoko
vzmetnulis' nad  mrachnymi vodami. Groznye bastiony splosh' okruzhali beregovuyu
liniyu,  cherneya  ryadami bojnic, kak  oskalennye  v  bezzuboj  usmeshke zlobnye
starcheskie  rty.  V  gavani  stoyal  mnogochislennyj  flot  Ego  Svyatejshestva,
krasuyas' sverkayushchej  na  solnce  bronej. Sotni galer s tysyachami  prikovannyh
plennikov, rabov  i zaklyuchennyh. S bashen grozno  ustavilis' v  storonu  morya
Trenozhniki Pravednogo Gneva, orudiya podobnye tem, s  pomoshch'yu kotoryh Al'doru
prihodilos'  usmiryat'  nepokornye   narody.  Komandy  mladshih  zhrecov  nesli
kruglosutochnuyu  vahtu  vozle  etih orudij.  Nablyudateli  na bashnyah  neusypno
vsmatrivalis'  v dal' morskih prostorov:  ne nesut li ugryumye severnye  vody
vrazheskie armady.
     Karaul  tyazhelovooruzhennyh pehotincev  vo  glave s molodcevatym kapralom
pri vide karety Al'dora, ukrashennoj gosudarstvennym gerbom,  pospeshil otdat'
chest',  liho zavernuv golovy i vytyanuv ruki po shvam. ZHeleznaya postup' soldat
dolgim ehom otdavalas' v kamennoj mostovoj i uzkih proulkah. Strannye lyudi v
seryh  sutanah i  plotno  nadvinutyh na golovu kapyushonah speshili  ukryt'sya v
temnyh  podvorotnyah.   Koe-gde  dvorniki,  chuvstvuya  priblizhenie   rassveta,
prinyalis' za svoi metly i lopaty, spesha k  utru  privesti ulicy v nadlezhashchij
vid. Osobo  userdnye lavochniki i traktirshchiki uzhe otkryvali svoi zavedeniya  v
stremlenii   zarabotat'   zolotye  na  rannih  klientah.  V  zavedeniyah  zhe,
rabotayushchih  po   nocham,  naoborot,  toropilis'  izbavit'sya  ot  zasidevshihsya
posetitelej,  neredko za ruki,  a  to i  za  nogi vynosya  ih provetrit'sya na
holodok.
     Uzhe  neskol'ko  mesyacev, kak  Al'dor,  priblizhennyj  ko  dvoru,  zhil  v
stolice,   no  oshchushchenie  dekorativnosti  zdeshnej  zhizni  ne  prohodilo.  Vse
proishodyashchee v Arane kazalos' emu odnim bol'shim kukol'nym teatrom, a vse eti
pridvornye lyudishki  marionetkami v kakoj-to nevedomoj igre Ego Svyatejshestva.
Inogda  Al'dor dumal, chto i  on sam  ne  bolee  chem tryapichnaya kukla v  rukah
Konaha. Hotya teper'  on i zanimal  vazhnyj post  v ierarhii prestola, eto  ne
tol'ko ne dostavlyalo emu  radosti,  a naprotiv, v  techenie vseh etih mesyacev
derzhalo ego v sostoyanii postoyannoj napryazhennosti i nepreryvnoj trevogi.
     "CHto zh gody berut svoe, i my stanovimsya  drugimi: glupymi, bessil'nymi,
bol'nymi", - daval on volyu neveselym  myslyam, s bol'shim sozhaleniem vspominaya
o  toj  vol'nice,  kotoraya  byla  predostavlena  emu  v  Montanii.  Montaniya
vspominalas'  kak  idillicheskaya  strana,  pochti  rajskij  ugolok,  premiloe,
spokojnoe  korolevstvo, gde  zhizn'  tekla  rovno  i spokojno  na  protyazhenii
desyatkov let. Gody, provedennye v Montanii, byli samymi luchshimi v ego zhizni.
S rannih  let postupil on na sluzhbu Verhovnomu ZHrecu. Nachinal s samogo niza,
preodoleval  stupen'ku za  stupen'koj,  poka  ne dostig vseh myslimyh vershin
sluzheniya. Dal'nejshij pod容m byl ne dostupen, i  eto ego osobenno bespokoilo.
Novaya  dolzhnost'  mnozhila  zavistnikov   i  nedobrozhelatej,  lyubogo  donosa,
obvineniya  v  izmene i  posyagatel'stve  na  Svyashchennyj  prestol  teper'  bylo
dostatochno,  chtoby raspravit'sya s Glavnym Namestnikom. Emu bylo ochen' horosho
izvestno, kakie nravy carili na samoj verhushke piramidy vlasti, i poetomu on
s takim sozhaleniem vspominal  o  prezhnej  zhizni  v Montanii. Lish'  teper' on
ponyal, za chto nenavidit korolya Rolanda: ne za otstupnichestvo, ne za bunt, ne
za  gordost',  a  zato,  chto  razrushil  etu  ego  spokojnuyu,  bezmyatezhnuyu  i
razmerennuyu zhizn'.
     Krome  togo,  v  stolice Svyashchennogo  prestola  na  nego vnov'  nahlynul
davnishnij strah,  kotoryj  na vremya  byl  pozabyt v  Montanii.  Strah  pered
Konahom.  Al'dor byl iskusnym magom,  on  byl posvyashchennym tret'ej, poslednej
stupeni. |ta stupen' byla nastol'ko vysoka, chto vse, vmeste vzyatye,  Velikie
Magi byli nichtozhnee myshej pered nim.  No chem vyshe on podnimalsya  po stupenyam
ovladeniya magicheskim znaniem, tem tainstvennee i nepostizhimee predstavlyalos'
emu iskusstvo Velikogo ZHreca. Konah, kazalos' Al'doru, byl vsesilen, a magiya
so vsemi ee zakonami i tajnymi znaniyami  pridumana samim Verhovnyj ZHrecom. I
eto osobenno pugalo Glavnogo Namestnika.
     Vozmozhnost'  lichno licezret' Verhovnogo  ZHreca  predstavlyalas' nechasto.
Al'dor so  vremeni  svoego pribytiya  v  stolicu videlsya s Konahom vsego  dva
raza.  Pervyj, kogda, pribyv posle  usmireniya bunta v Montanii, dokladyval o
rezul'tatah operacii, vtoroj,  kogda  byl predstavlen na  dolzhnost' Glavnogo
Namestnika  Svyashchennogo prestola. Svyaz' vsegda osushchestvlyalas' cherez Altar'. V
rezidencii kazhdogo malo-mal'ski znachimogo chinovnika imperii byla oborudovana
osobaya komnata s Altarem magicheskoj sily,  chtoby on  mog oshchushchat' prisutstvie
svoego  edinstvennogo boga i povelitelya Konaha i  obshchat'sya s nim.  Al'dor  v
etom smysle,  konechno zhe, ne sostavlyal isklyucheniya. CHto  pobudilo  vlastitelya
pribegnut' k lichnoj  vstreche, sostavlyalo trevozhashchuyu tajnu. Tol'ko odno mog s
uverennost'yu predpolagat'  Al'dor: vryad  li  Ego Svyatejshestvo prigotovil emu
priyatnyj  syurpriz, radi  priyatnyh syurprizov  ne  podnimayut sredi nochi.  Rech'
mogla idti libo o  nakazanii, libo o poruchenii kakogo-to sverhotvetstvennogo
i srochnogo dela. I  to,  i drugoe narushalo  privychnoe  techenie zhizni  i bylo
sposobno v nemaloj stepeni ee uslozhnit'.
     "Vse, pora uhodit' na pokoj", -  dumal Al'dor, dazhe  pod teplym odeyalom
oshchushchaya probirayushchijsya tuda protivnyj nervnyj holodok. Emu,  staromu cheloveku,
uzhe davno pora  otpravlyat'sya na pokoj. Svoyu zhizn'  on prozhil chestno  i vsemi
silami sluzhil povelitelyu. No  gody  berut svoe, prihodit pora  zadumat'sya ob
otdyhe  i ustupit'  mesto molodym. Da, imenno  tak on  i  zayavit povelitelyu,
nezavisimo ot temy  predstoyashchego razgovora. Vse, - skazhet on, - pora staromu
vernomu  psu ubirat'sya na pokoj. Byt' mozhet, drugogo udobnogo sluchaya skazat'
vse eto u nego i ne budet.
     Kareta Al'dora, na  dvercah kotoroj byl izobrazhen gosudarstvennyj  gerb
Ego  Svyatejshestva --  zolotoj  drakon  na  fone  ob座atogo  plamenem  solnca,
podkatila  k vorotam  dvorca. Karaul'nye gvardejcy, zakovannye  v  voronenuyu
stal' s  zolotymi  gerbami na  grudi i  vysokimi belymi per'yami  na  shlemah,
zvonko   otsalyutovali  alebardami  gospodinu  Glavnomu  Namestniku.  Tyazhelye
zheleznye vorota  s zatejlivym  risunkom raspahnulis',  i  Al'dor  stupil  na
shirokuyu lestnicu  iz belogo  mramora, zastlannuyu krasnoj kovrovoj  dorozhkoj.
Paradnyj vhod byl yarko osveshchen fakelami, stoyavshimi  v podstavkah vdol' sten.
Dva  drakona, voznesshiesya  nad  p'edestalami,  ukrashali  lestnicu  paradnogo
vhoda.  Podnyavshis'  po nej, Al'dor ochutilsya  v bol'shom zale, yarko osveshchennom
mnogochislennymi svetil'nikami, no kotorye  vse zhe byli  ne v silah  razveyat'
mrak po kupolom, vylozhennym prozrachnoj cvetnoj mozaikoj
     Kazhdyj  raz  Al'dora, kogda  on  byval  vo  dvorce,  nepriyatno porazhalo
razitel'noe  otlichie,  kotoroe sushchestvovalo  mezhdu  paradnymi komnatami  dlya
priemov  i  vnutrennimi  pomeshcheniyami  rezidencii Ego Svyatejshestva. Naskol'ko
torzhestvennymi  i  prazdnichnymi byli  zaly  dlya priemov, nastol'ko mrachnymi,
pugayushchimi i asketichnymi vyglyadeli vnutrennie pokoi Ego Svyatejshestva.
     K  Al'doru  priblizilsya odin iz raznaryazhennyh pridvornyh bezdel'nikov i
priglasil sledovat' za soboj. Namestnik, ispytyvayushchij prezrenie ko vsej etoj
pridvornoj kamaril'e,  tak i  ne mog  vspomnit', kakuyu v tochnosti  dolzhnost'
zanimaet etot chelovek. Oni  bystro proshli  po dlinnoj anfilade komnat, zatem
pridvornyj kivnul na  odnu iz vintovyh lestnic, spuskayushchihsya vniz,  i  velel
Al'doru   dal'she   sledovat'   odnomu.   |to   bylo   ne   ochen'-to  horoshim
predznamenovaniem.
     Zdes'  v podvalah nahodilos' to, chto staralis'  ne  afishirovat'.  Konah
nazyval eto  serdcem Svyashchennogo prestola. Tol'ko lyudi, lichno otobrannye  Ego
Svyatejshestvom, dopuskalis' syuda.  Al'dor za vse  vremya svoego sluzheniya tak i
ne udostoilsya etoj chesti, i po pravde skazat', ne  slishkom stradal ot etogo.
Kontrast s verhnimi paradnymi etazhami byl razitel'nym, i eto ponimal kazhdyj,
kto  nachinal spuskat'sya  po  lestnice,  slozhennoj iz grubootesannyh kamennyh
blokov.  Perila  etoj  krutoj  lestnicy kazalis' dorodnomu  Al'doru  slishkom
hlipkimi  i nenadezhnymi, poetomu on staralsya derzhat'sya poblizhe  k obnazhennoj
kladke zamshelyh  ot vremeni kirpichej. S treskom goreli fakely, ukreplennye v
metallicheskih derzhatelyah, vyhvatyvaya iz mraka uchastki zakopchennyh sten.
     Na ploshchadke nizhnego etazha  ego uzhe podzhidali. Nachal'nik  lichnoj  ohrany
Ego Svyatejshestva general Trip v  soprovozhdenii chetyreh gvardejcev podoshel  k
Glavnomu Namestniku, vezhlivo pozdorovalsya  i predlozhil sledovat' za nim. Oni
proshli po dlinnomu koridoru, neskol'ko raz povernuli napravo-nalevo tak, chto
Al'dor, do etogo ne  byvavshij v podzemel'yah zamka, vkonec zaputalsya. Tolstye
kamennye  steny i  massivnye reshetchatye  dveri s postami ohrany za kazhdoj iz
nih proizvodili ugnetayushchee vpechatlenie. Za ryadami reshetok,  mimo kotoryh oni
shli, skryvalis' nebol'shie izolirovannye pomeshcheniya.  Ne trebovalos'  obladat'
analiticheskim  umom,  chtoby ponyat': oni  nahodyatsya  v  podzemnoj tyur'me  Ego
Svyatejshestva. Kamery  etogo  etazha byli  pusty,  no, prohodya mimo lestnichnyh
marshej,  Al'dor slyshal donosyashchijsya  snizu  lyazg  cepej, neterpelivuyu  rugan'
ohrany, dusherazdirayushchie vopli i stony.
     Namestnik po-prezhnemu sledoval pod konvoem  gvardejcev,  ne ponimaya: on
eshche gost' ili uzhe plennik. Nakonec  karaul ostanovilsya vozle tyazheloj dveri s
uzorom iz metallicheskih cvetov.
     Nachal'nik  ohrany  postuchal tolstym  kol'com  po  dveri  i  zaglyanul  v
otkryvsheesya smotrovoe okoshko.  Dver' totchas  raspahnulas', i oni okazalis' v
pomeshchenii, v kotorom Al'dor  do etogo nikogda  ne byl, i srazu zhe ponyal, chto
vryad li by zahotel snova v nem ochutitsya.
     Vytyanutyj pryamougol'nik  bol'shogo  zala uhodil v nepronicaemuyu  temnotu
ego dal'nego konca. Pervoe, chto shokirovalo Al'dora, byli kolonny  i potolok.
Potolok byl besformennym  nagromozhdeniem izvilistyh bugrov  i  vystupov. Ego
podderzhivali perekruchennye massivnye kolonny,  svitye iz ven, arterij i zhil.
Pul'siruyushchimi  trubami ustremlyalis' oni  k  potolku  i teryalis'  v bugristoj
masse. Bugristaya massa, pokryvayushchaya potolok, vzdymalas' i opadala s tyazhelymi
hlyupayushchimi vzdohami, vpityvaya v sebya zhiznennye soki, postavlyaemye kolonnami.
     Al'doru  nesterpimo  zahotelos' pokinut' eto  pomeshchenie. On obernulsya k
generalu Tripu:
     - General, zachem my zdes'?
     Na vytyanutom lice generala Tripa  ne bylo ni krovinki. Poshamkav gubami,
on  sobiralsya  chto-to  otvetit',  no   v  etot  moment  razdalsya  golos  Ego
Svyatejshestva:
     - General, vy svobodny. - Konah, kak vsegda, voznik neozhidanno.
     Povtoryat'  prikazanie   ne  prishlos',  general,  liho  povernuvshis'  na
kablukah i otsalyutovav, pospeshno pokinul zloveshchee pomeshchenie.
     - Ne  nado tak volnovat'sya,  moj dorogoj Al'dor,  vy nahodites' v samom
serdce Svyashchennogo prestola. Privodite svoi chuvstva v  poryadok  i sledujte za
mnoj.
     Konah,  ne obrashchaya vnimaniya na Glavnogo Namestnika, dvinulsya vdol' ryada
pul'siruyushchih kolonn. Al'doru ne ostavalos'  nichego drugogo,  kak posledovat'
za nim. Oni shli po zalu, napravlyayas' k ego dal'nemu koncu, kotoryj utopal vo
mrake i, kazalos', byl  nedostizhim. Al'dor  s  otvrashcheniem  prislushivalsya  k
bul'kayushchim, chmokayushchim i sosushchim zvukam, chto neslis' otovsyudu.
     - Obstoyatel'stva slozhilis' takim obrazom, chto vam, moj drug,  predstoit
podnyat'sya  eshche na  odnu stupen' posvyashcheniya, - golos Verhovnogo ZHreca  zvuchal
gluho iz-pod nizko  nadvinutogo  kapyushona sutany. Naryad  vlastelina, skol'ko
ego znal  Al'dor, ostavalsya neizmenen: chernaya monasheskaya sutana s kapyushonom,
skryvayushchim lico. Edinstvennym predmetom v ego odeyanii, za chto mog zacepit'sya
vzglyad, byla zolotaya cep' na shee s simvolom vlasti - plamennym drakonom.
     Al'dor pytalsya  vspomnit', skol'ko zhe let  on  znaet Ego  Svyatejshestvo:
tridcat', sorok? Esli  byt' tochnym:  tridcat'  tri. Sluzhit'  prestolu Al'dor
nachal s molodyh nogtej, edva emu stuknulo dvadcat' let. Sejchas on postarel i
raspolzsya vshir', a Konah ostalsya takim zhe, kak byl. Za proshedshie gody nichego
v nem ne  izmenilos': te zhe ruki, obtyanutye  zheltovatoj kozhej,  s raspuhshimi
sustavami na dlinnyh  pal'cah, otchego  oni  pohodili na  lapy  kuricy;  lico
sero-zheltogo  glinistogo cveta s vpadinami gluboko  posazhenyh glaz  i nosom,
zagogulinoj rastayavshego voska navisshim nad tonkimi korichnevymi gubami, - vse
bylo takim zhe,  kak i dvadcat',  i tridcat'  let nazad. Drugih chastej  tela,
skrytyh pod dlinnoj sutanoj, ne videl, nado polagat', nikto.
     Oni podoshli k dveri, skrytoj  v temnoj  polovine zala.  Verhovnyj  ZHrec
polozhil ladon' na nebol'shoj vystup  okolo  dveri, i dver' s legkim  gudeniem
otkrylas'.
     -  Proshu  vas,  Al'dor!  -  Verhovnyj  ZHrec  ustupil  dorogu  ministru,
propuskaya  ego  vpered. --  Teper', kogda  vy  uznali,  gde nahoditsya Serdce
Svyashchennogo prestola, prishlo vremya uznat', gde nahoditsya ego Mozg.
     I Al'dor,  perestupiv nebol'shoj  porozhek, vstupil v osveshchennyj  tusklym
zelenovatym svetom  zal. V otlichie ot  predydushchego etot zal byl  znachitel'no
skromnee  v razmerah.  No kogda Al'dor podnyal golovu,  chtoby  posmotret'  na
potolok,  duh nevol'no zahvatilo. Na  neimovernuyu  vysotu,  uhodya v prostory
nochnogo  neba,  iz  centra zala vzdymalsya ogromnyj stolb. Ego poverhnost'  s
kruglymi vypuklostyami, kak u  struchka goroha, byla  poluprozrachnoj, i Al'dor
videl,  kak vnutri stolba v  vihreobraznom  dvizhenii  zakruchivayutsya  sgustki
zelenoj slizi. Oblaka slizi slivalis' drug s  drugom,  sozdavali prichudlivye
obrazovaniya, zatem delilis' i raspadalis',  prinimaya vse  novye  formy. Ves'
etot  potok,  zakruchivayas'  v  spiral'nom  horovode,  dvigalsya besprestanno,
ustremlyayas' ot zemli k nebu.
     Al'dor  byl  nastol'ko potryasen otkryvshimsya emu  zrelishchem,  chto  dolgoe
vremya ne mog vymolvit' ni slova, i togda Konahu, kotoromu nadoelo lyubovat'sya
potryaseniem svoego pomoshchnika, prishlos' prervat' zatyanuvsheesya molchanie:
     - Teper', moj drug, vy dostigli poslednej stupeni posvyashcheniya  dostupnoj
smertnomu. Vy vidite pered soboj Mozg Svyashchennogo prestola. |to on dal mne tu
silu, kotoraya pozvolila spasti mir, pogryazshij v vojnah i razvrate. Ne pravda
li on velichestvenen -- Velikij Razum Zerga, kotoromu my vse predanno sluzhim.
     Al'dor otorval  vzglyad ot Mozga  i posmotrel na  povelitelya. On nikogda
eshche ne videl Verhovnogo ZHreca v stol'  vozbuzhdennom  sostoyanii. Temnye glaza
Ego Svyatejshestva  metali molnii, a on sam slovno by  luchilsya nekoj energiej,
bledno-zelenymi spolohami prosvechivayushchej skvoz' seruyu kozhu na ego lice.
     Naklonyas' k Al'doru, Verhovnyj ZHrec goryacho sheptal:
     - Velikomu  Mozgu  Zerga  my obyazany svoim sushchestvovaniem. My u  nego v
vechnom  i neoplatnom  dolgu. My vsego lish'  zhalkie  tvari, chuvstvuyushchie  svoe
polnoe nichtozhestvo, pered ego sovershennym velichiem.
     - Na koleni, moj drug! - dolgo sderzhivaemye notki istericheskogo ekstaza
prorvalis'  v  golose Ego Svyatejshestva, i  on  ruhnul  na koleni, uvlekaya za
soboj Al'dora.  -- Preklonim  golovy pered organizmom,  sovershennee kotorogo
net  vo  vselennoj.  Pripadem   chelom  k  ego  mogushchestvennomu  telu,  chtoby
nasladit'sya ego  siloj, - Konah obhvatil Al'dora i s siloj prizhal ego golovu
k pul'siruyushchemu kolossu.
     Vselennaya  s  miriadami  zvezd vspyhnula v soznanii  Al'dora. On oshchutil
sebya nichtozhnoj chastichkoj,  zvezdnoj pyl'yu, rasseyannoj sredi miriad galaktik.
Pered  ego  glazami  v beshenom ritme plyli, slivayas'  i  raspadayas',  tysyachi
mirov. On videl, kak pered  nim rozhdayutsya,  razmnozhayutsya i umirayut  milliony
zhiznej. Vse oni byli zdes' v etom ogromnom organizme.
     - CHuvstvuesh' li ty ego silu, Al'dor?! Mozhesh' li ty teper' nazyvat' sebya
mikrokosmom?!  Mozhesh' li ty nazyvat' sebya vershinoj tvoreniya?!  Ili ty prosto
tvar', lishennaya vsyakoj blagodarnosti k sozdavshim tebya i ot etogo chuvstvuyushchaya
svoyu nichtozhnost'!  - pytalsya dokrichat'sya do  nego  Verhovnyj  ZHrec. - CHto ty
chuvstvuesh',  Al'dor? CHuvstvuesh', chto on sil'nee tebya, ili  vse eshche pytaesh'sya
uhvatit'sya za solominku  svoego  neveriya?  Ponyal  li  ty, nakonec,  chto  net
drugogo  puti sluzheniya,  krome  sluzheniya  emu,  samomu sovershennomu iz  vseh
mirovyh tvorenij?! -- neistovstvoval Konah. -- Ty, stol'ko let prebyvayushchij v
neverii i licemernom pritvorstve, poznal li ty nakonec istinu?!
     - Mozg i ya: my -- odno. Plot' ot ploti, krov' ot  krovi. V nem moya dusha
i telo, a  v nem moya, - s  etimi slovami  Verhovnyj ZHrec  sdernul kapyushon, i
Al'dor uvidel u nego na golove zolotuyu plastinu, spryatannuyu v redkoj pautine
dlinnyh svetlyh volos. -- Smotri, ya otdal chast' sebya, chtoby on mog rodit'sya,
a  ego chast'  voshla  v menya.  Vot  zdes'. I teper' my s nim  odno  celoe!  -
raspalyalsya Konah. On krepko, slovno tiskami, sdavlival sheyu Al'doru, poka tot
ne poteryal soznanie. Tol'ko togda Verhovnyj ZHrec nemnogo  oslabil  hvatku  i
stal postepenno uspokaivat'sya.
     Ego Svyatejshestvo  podnyalsya s  kolen i,  ne  govorya  ni  slova,  ottashchil
bezvol'noe  telo namestnika ot Mozga. Al'dor sidel v uglu komnaty i  pytalsya
otdyshat'sya. Verhovnyj ZHrec  v neterpenii vyhazhival po komnate, ozhidaya, kogda
zhe eta staraya svin'ya, Al'dor, nakonec, ochnetsya. Al'dor postepenno prihodil v
sebya,  predmety  medlenno  prostupali  iz  nebytiya,  slovno  by  rasseivalsya
strannyj   chernyj   tuman.  CHerez   neskol'ko   minut   on  smog   polnost'yu
kontrolirovat' sebya.
     - Teper', kogda tebe stala  izvestna glavnaya tajna Svyashchennogo prestola,
ya ne  mogu  otpustit' tebya, - zayavil Konah, ugadav potaennye mysli  Glavnogo
Namestnika. - Ty prebudesh' so mnoj do samogo konca, i  edinstvenno vozmozhnoj
formoj  tvoej  otstavki  budet tol'ko  smert'.  -  Konah,  naklonivshis'  nad
Al'dorom, zaglyadyval  emu  v glaza.  -- No legkuyu i bystruyu  smert' eshche nado
zasluzhit'...  YA  dam  tebe  poslednij shans,  tem  bolee  chto  obstoyatel'stva
prinimayut ser'eznyj oborot.
     - V chem ya vinovat, sir? -- zadyhayas', proiznes Al'dor.
     - Podojdi syuda!  - prikazal Konah. On stoyal vozle  chernogo  steklyannogo
kvadrata, k  kotoromu ot  Mozga tyanulis' tolstye trubki  arterij. Al'dor  na
neposlushnyh nogah peresek komnatu i priblizilsya k povelitelyu.
     - Sejchas ty koe-chto uvidish'. I mne budet nebezynteresno vyslushat'  tvoi
kommentarii, - Verhovnyj ZHrec nadavil na kakoj-to vystup v osnovanii ekrana.
Temnyj  kvadrat  osvetilsya  vnutrennim  svetom,  i  pered  Al'dorom predstal
dlinnyj ploho osveshchennyj koridor. Po nemu shli dva cheloveka. Izobrazhenie bylo
iskazheno i vytyanuto, i tol'ko kogda eti lyudi vplotnuyu priblizilis' k ekranu,
Al'dor smog razglyadet' ih. Nevol'nyj vozglas vyrvalsya u Glavnogo Namestnika.
|togo  prosto  ne  moglo byt',  on  vsegda dovodil  do  konca  svoyu  rabotu.
Verhovnyj ZHrec perehvatil ego vzglyad.
     - Uznal? -- bystro sprosil on.
     - Da, odnogo. |to Kventin -- syn Rolanda.
     - Syn Rolanda, korolya Montanii? -- utochnil Konah.
     - Da, Vashe Svyatejshestvo... - drozhashchim golosom podtverdil namestnik.
     - Kak takoe moglo proizojti?
     - Ne znayu... - vinovato vymolvil Al'dor.
     -  Razve ty  ne dolzhen  byl,  podobno sobake, vylizat' vse eto der'mo?!
Vyzhech' gnezdo kramoly i  eretizma?  Ili  ty v  sgovore, staraya svin'ya?  CHego
molchish'?!  Nechego skazat'  v  svoe  opravdanie?!  I  posle  etogo  ty smeesh'
govorit',  chto predanno sluzhish'  prestolu! -- negodoval Konah. -- Teper'  ty
vse  znaesh'  o  Mozge  Svyashchennogo  prestola,  i  pust' on  otvetit,  chego ty
zasluzhivaesh'.
     Verhovnyj ZHrec pal na koleni pered Mozgom:
     - Velikij Mozg Zerga,  molyu tebya prosti, chto pozvolil uskol'znut' nashim
vragam.  Tebe izvestno, kakih  usilij  stoit mne uderzhat' vlast'  na  Zemle,
chtoby ty mog spokojno zavershit' Velikoe Delo.  Ty znaesh',  kto tvoj vrag,  i
kak on opasen. Do sih  por na Zemle  sushchestvuyut ochagi soprotivleniya, kotorye
my ne  mozhem  podavit'.  Otstupniki  i  eretiki davno uzhe  stekayutsya tuda  i
vynashivayut  svoi gnusnye zamysly. No klyanus' tebe,  rano ili pozdno s  etimi
otstojnikami  skverny  budet  pokoncheno,  i  ty  smozhesh'  svobodno zavershit'
tvorenie novyh zhiznennyh form.
     Odnako dazhe  v  moem okruzhenii nahodyatsya lyudi nedostojnye sluzhit' tebe.
Po  gluposti, lenosti, besprincipnosti  i  razgil'dyajstvu  oni  potvorstvuyut
vragu. Pered toboj namestnik Al'dor. |tot chelovek upustil dvuh samyh zlejshih
nashih vragov. I teper',  esli  ih ne ostanovit',  oni mogut  prichinit' mnogo
vreda. Dazhe esli i ne verit' v Drevnie prorochestva...
     Proshu  tebya, Velikij Razum Zerga, opredeli uchast' etogo  neschastnogo  i
otvet',  kakogo nakazaniya  on zasluzhivaet.  I  kakim by surovym  ni byl tvoj
prigovor,  pust' vozdastsya etomu cheloveku po  vine  ego. Ob odnom lish' proshu
tebya: bud' spravedliv, i primi vo vnimanie prezhnie ego zaslugi.
     Da  svershit'sya sud  pravednyj, i  budet  vse po tvoej vole! - Verhovnyj
ZHrec sklonil golovu v molitvennom poklone.
     Al'dor  chuvstvoval, kak strujki holodnogo pota stekayut po  ego pokrytoj
murashkami  spine. Nogi stali vatnymi, i on  gotov byl upast' na koleni pered
vlastelinom  i unizheno polzat',  vymalivaya sebe proshchenie.  Konah stoyal pered
nim, skrestiv ruki na grudi. Ego lico bylo  otreshennym i  blednym. Verhovnyj
ZHrec ne obrashchal ni malejshego vnimaniya na svoego raba i k chemu-to vnimatel'no
prislushivalsya.
     V   mertvoj    tishine   otchetlivo    slyshalos'   bul'kan'e   zhidkostej,
perelivayushchihsya v  mnogochislennyh  sosudah Mozga. Nikto iz  lyudej  ne reshalsya
proiznesti ni slova.
     I  vot  v  tishine  snachala  edva  zametno,  no  vse bolee  priblizhayas',
poslyshalsya kakoj-to kradushchijsya zvuk. Al'dor eshche ne uspel opredelit', s kakoj
storony  on  donositsya, kak iz steny vyhlestnulos' dlinnoe tonkoe shchupal'ce i
bystro, kol'cami, obvilos' vokrug Al'dora. Vse proizoshlo  tak bystro, chto on
ne  uspel  dazhe vskriknut'. Losnyashchiesya chernye kol'ca  szhimalis', vse sil'nee
vpivayas' v ryhloe telo chinovnika. Al'dor popytalsya kriknut', no iz ego gorla
vyleteli tol'ko kakie-to hriplye bul'kayushchie zvuki.
     - Prostite menya... prostite... pomilujte... - bul'kalo gluboko v gorle.
-- YA ispravlyu oshibku... |to vsego lish' oshibka... -- hripel on, - ... oshibka,
ne bolee togo... Ne doglyadel... ya... - toropilsya on, poka shchupal'ce sovsem ne
pererezalo telo.
     Konah  stoyal  ryadom.  Ego  glaza byli  shiroko  raskryty.  Kazalos',  on
vpityvaet  v  sebya  predsmertnye  kriki  zhertvy,  naslazhdayas'   ee  bol'yu  i
bespomoshchnost'yu.
     Al'dor chuvstvoval, kak zhizn' pokidaet ego.  Dyhanie pochti prekratilos',
a serdce,  otdavayas'  gluhim stukom  gde-to  v  glubine  tela, prodolzhalo  v
predsmertnyh sudorogah vypleskivat' porcii nenuzhnoj uzhe krovi. Eshche neskol'ko
mgnovenij i ono, ne vyderzhav beshenogo ritma, polnost'yu ostanovitsya. Soznanie
myagko uplyvalo k  miriadam mirov, kotorye on sovsem nedavno nablyudal v zhivom
ispoline -- Mozge Zerga.
     No  neozhidanno  shchupal'ce  oslablo.  I  Al'dor  uslyshal  strannyj shepot,
pohozhij na  shoroh tysyach  nasekomyh,  kotoryj s bol'shim trudom slozhilsya v ego
uskol'zayushchem soznanii v chlenorazdel'nuyu frazu:
     - Pust' ispravit svoyu oshibku... Pomilovan...
     Davlenie oslablo, shchupal'ce  s  shorohom  upolzlo,  i  bezzhiznennoe  telo
Glavnogo Namestnika Svyashchennogo prestola ruhnulo na pol.




     -  |ti mesta dolzhny  byt' tebe horosho izvestny, - oni stoyali  u bol'shoj
karty v  kabinete Verhovnogo  ZHreca.  -- Nashi  vojska togda  tak i ne sumeli
vzyat' Terranu, i teper'  vse  eretiki i buntovshchiki ustremilis' tuda, - Konah
dlinoj  ukazkoj  vodil   po  karte,  otmechaya  mesta,  v  kotorye   nadlezhalo
otpravit'sya  Glavnomu  Namestniku.  Al'dor, eshche  ne prishedshij  v sebya  posle
perenesennogo  ispytaniya, pytalsya  vnimatel'no  vnikat' v  to,  chto  govorit
povelitel'.
     -  Odnogo iz nih ty opoznal.  Drugogo  znayu ya, udivitel'no, chto on  eshche
zhiv. |to - Mirakl, odin  iz poslednih  Velikih Magov, kak oni sebya nazyvali.
Kogda-to ya predlagal emu sotrudnichestvo, no on otverg  menya, i posle etogo ya
ster v poroshok vse ih vojsko. Uma ne prilozhu, kak emu udalos' vyzhit'.
     Samoe opasnoe  to, chto oni vyshli v set' i popytalis'  poluchit' dostup k
resursam Mozga,  -  prodolzhal Konah.  -- Znachit, oni sumeli  vospol'zovat'sya
tehnologiyami Drevnih. No eto ih vydalo, i ya ustroil im malen'kij  fejerverk,
- on izobrazil na lice  dovol'nuyu grimasu, kotoruyu tol'ko  ves'ma  otdalenno
mozhno bylo  sootnesti  s  ulybkoj. -- Oni v drevnej  bashne,  raspolozhennoj v
pyatidesyati milyah ot severnyh granic  Terrany, tak chto my vpolne sposobny, ne
narushaya granic Terrany, zahvatit' ih.
     Ego Svyatejshestvo vyzhidatel'no posmotrel na Al'dora:
     - Teper' ty ponimaesh', kakie obstoyatel'stva zastavili menya podnyat' tebya
sredi nochi.
     Oni   shli   po  vnutrennemu   dvoru  kreposti  Verhovnogo   ZHreca,  gde
raspolagalis' arsenal i kazarmy.
     - Ty dolzhen otpravit'sya tuda nemedlenno, - otdaval prikazaniya Konah. --
Zadacha zaklyuchaetsya  v  tom,  chtoby, vysadivshis' nebol'shim otryadom, zahvatit'
ili unichtozhit' nashih vragov.  No eto lish'  poldela, vsled za  vami posleduyut
osnovnye sily. Vozmozhno, eto neskol'ko prezhdevremenno... - Konah razdumyval,
stoit li  soobshchat'  ob etom Al'doru,  - no  esli eti  merzavcy  raznyuhali  o
Drevnem oruzhii i  uspeli  soobshchit' o nem v Terranu, u nas mogut byt' bol'shie
nepriyatnosti. Poetomu my vynuzhdeny vystupit' uzhe sejchas, hotya nasha armiya eshche
ne sovsem gotova.
     Oni  ostanovilis'  nepodaleku  ot  gromadnogo  serogo  zdaniya arsenala.
Gvardejskij karaul otdal chest' povelitelyu, vorota arsenala  raspahnulis',  i
oni voshli vnutr'.
     Zdes'   proizvodilos'   oruzhie   Svyashchennogo   prestola.  Sotni   luchshih
specialistov trudilis'  nad sozdaniem bolee  sovershennyh vidov magicheskih  i
obychnyh vooruzhenij. Vdol' prohoda byli raspolozheny stanki, kuznechnye pressy,
za kotorymi kipela napryazhennaya rabota. YArko pylal  ogon'  v domennyh pechah i
gornah. Vozduh byl  napolnen zapahami  raskalennogo zheleza i gar'yu.  SHum  ot
raboty  soten molotov i drugih mehanizmov stoyal oglushitel'nyj. Vdol' prohoda
vystroilis'  verenicy  gotovyh izdelij. Tysyachi mechej, kopij, shchitov,  strel i
eshche  mnogogo  drugogo,  o  chem  dazhe  Al'dor  ne  imel  predstavleniya.  Luchi
vzoshedshego   solnca   slabo   pronikali   v   nebol'shie  zakopchennye   okna,
raspolozhennye pod  samym potolkom,  i v  cehu  bylo  sumrachno.  Ohranniki  i
nadzirateli  vazhno rashazhivali  po  cehu,  prismatrivaya  za  zakopchennymi  i
gryaznymi figurkami masterovyh.
     Ego Svyatejshestvo bystro shel po central'nomu prohodu,  stremyas' poskoree
popast' v sleduyushchee pomeshchenie. Dazhe v takom  shume i grohote golos ego zvuchal
na udivlenie otchetlivo:
     - Sejchas ty uvidish' nashi novye sredstva dostavki.  K zavtrashnemu vecheru
ty uzhe dolzhen byt' v stepyah Redera, chtoby vypolnit' svoyu missiyu.
     Oni podoshli k sleduyushchim vorotam, ohranyaemym ne menee strogo.  Prohod iz
odnogo ceha  v drugoj  byl strogo reglamentirovan.  Ohrana, uznav Verhovnogo
ZHreca, totchas raspahnula vorota. |tot ceh mozhno bylo sravnit' s laboratoriej
alhimikov.  Za  mnozhestvom stolov, ustavlennyh vsevozmozhnymi naborami kolb i
probirok,  korpeli  sotni dve uchenyh v  belyh halatah i  kozhanyh perednikah.
Rezkie  zapahi nosilis'  v  vozduhe. To  tut,  to tam nad  rabochimi  mestami
vspyhivali   raznocvetnye   ognennye   vspyshki.  Na   ispytatel'nyh  stendah
oprobovalis' novye vidy  Trenozhnikov Magicheskoj Sily. Ogromnye ognennye shary
vyryvalis' iz trenozhnikov  i  obrushivalis' na  special'no ustroennye misheni,
prevrashchaya v pepel i par lyubye materialy: kirpich, kamen', derevo, zhelezo.
     Ognennye  valy  vzdymalis'  v ogorozhennyh  uchastkah  laboratorii,  i  v
vozduhe  s  shumom  pronosilis'  snopy  oslepitel'no  yarkih  molnij,  --  shli
ispytaniya razlichnyh vidov magicheskogo oruzhiya.
     Starshie zhrecy  v  chernyh  sutanah  vazhno  rashazhivali  po  laboratorii,
ocenivaya  kachestva novogo  oruzhiya  i  nablyudaya za hodom rabot. Mnogie iz nih
znali Al'dora i privetlivo zdorovalis'  s nim. V ih zadachu vhodilo ukroshchenie
i  transformaciya teh sil, chto  byli  otkryty v  laboratorii, poetomu vse oni
byli  snabzheny  uchebnikami i knigami  po magicheskomu iskusstvu  i  postoyanno
chto-to zapisyvali v svoi tolstye tetradi.
     Samaya   mnogochislennaya   strazha  stoyala  u  tret'ih  vorot.   Pri  vide
priblizhayushchihsya  Verhovnogo  ZHreca  i  Glavnogo  Namestnika   k  nim  podoshel
nachal'nik ohrany i, vezhlivo poprivetstvovav ih, predlozhil projti proverku na
identifikaciyu  lichnostej. On vytashchil  iz yashchika stola kakuyu-to knigu v chernom
pereplete  bez nazvaniya  i, ostorozhno  priderzhivaya  ee  s  bokov,  predlozhil
Verhovnomu ZHrecu  polozhit' na nee ruku. Konah prilozhil ladon'  k knige, i po
ee chernoj blestyashchej oblozhke probezhali bystrye molnii.
     Nachal'nik ohrany otkryl knigu na nuzhnoj stranice, s chem-to tam sverilsya
i otdal chest' Ego Svyatejshestvu.  Tu  zhe samuyu proceduru prishlos' prodelat' i
Al'doru. Kogda s proverkoj  bylo zakoncheno, komandir strazhnikov kivnul svoim
podchinennym, i te raspahnuli tyazhelye zheleznye vorota.
     To, chto Al'dor uvidel v tret'em cehe, bolee vsego porazilo ego.
     -  |to detishche Mozga,  - s pietetom proiznes Konah, edva oni voshli v eto
pomeshchenie.
     I dejstvitel'no,  trudno bylo v etom usomnit'sya. ZHivye truby, arterii i
sosudy takie zhe, kak v podzemel'yah zamka, opletali vse pomeshchenie, svivayas' v
prichudlivye klubki. Kamennye  steny  byli  pokryty  buro-zelenym sloem zhivoj
tkani s mnogochislennymi  izvilinami. Vse  vokrug  bul'kalo  i klokotalo:  po
arteriyam i venam protekali tonny zelenovatoj pitatel'noj zhidkosti.
     Bol'she  vsego Al'doru eto napominalo  gigantskuyu placentu. On slovno by
ochutilsya v matke  ispolinskogo  sushchestva, zhivushchego  po  zakonam sobstvennogo
organizma. Kak tol'ko  on predstavil sebe eto sushchestvo, pomimo voli  murashki
probezhali u nego  po  spine, i  pot nepriyatnymi holodnymi  strujkami  orosil
telo.
     On  vzglyanul  vniz:  pod  nogami  shevelilas'  buraya  massa.  SHagi  byli
absolyutno  ne  slyshny: myagkaya zhivaya tkan' na polu pogloshchala  vse zvuki.  Pod
tyazhest'yu tel ona progibalas', kak uprugaya tryasina na bolote.
     Obsluzhivayushchij personal  -- sgorblennye,  urodlivye  figury  s  dlinnymi
konechnostyami bystro snovali  v temnote.  CHerez minutu, privyknuv k  tusklomu
zelenovatomu  svetu,  slabo probivayushchemusya  skvoz' zatyanutye sliz'yu  okonca,
Al'dor rassmotrel, chto eti sluzhiteli, hotya vneshne i napominali lyudej, imi ne
byli. |to nastol'ko oshelomilo ego, chto on nevol'no vskriknul.
     Konah  udivlenno  povernulsya  k  nemu, no,  proslediv  napravlenie  ego
vzglyada, totchas ponyal v chem delo i s ponimayushchej uhmylkoj poyasnil:
     - |to tozhe produkt zhiznedeyatel'nosti Mozga. Na pervonachal'nyh etapah on
proizvel neskol'ko raznovidnostej zhivyh sushchestv. Vzyal za osnovu chelovecheskij
organizm  i  peredelal  ego.  Teper'   nasha  zadacha  sostoit  v  tom,  chtoby
organizovat'  samostoyatel'nyj  process  razmnozheniya,  ispol'zuya chelovecheskie
organizmy   tol'ko  v  kachestve  pitatel'noj  sredy.   Izmenenie  presleduet
pervichnuyu  cel':  peredelat'  chelovecheskuyu   porodu   takim  obrazom,  chtoby
chelovechestvo  ne  meshalo poyavleniyu  novyh  vidov zhivyh  sushchestv. Bolee togo,
blagodarya izmeneniyu, iz lyudej poluchaetsya prekrasnyj korm dlya lichinok Zerga.
     Zdes',  v  etoj  materinskoj  utrobe,  nachinayut  svoj  put' praroditeli
budushchej velikoj zhizni.  |to pervichnye formy, vo mnogom  eshche ne razvitye i ne
sootvetstvuyushchie  ideal'nym  obrazcam natural'nogo  Zerga. Nu  chto podelaesh',
chelovecheskij material ne ochen'  horosho  poddaetsya obrabotke. Dlya togo, chtoby
nastoyashchie  Zergi  mogli  svobodno  razvivat'sya   v  prirode,  im  neobhodima
pitatel'naya sreda dlya obrazovaniya pervichnyh  kolonij. I ona byla poluchena iz
lyudej, kotorye, podvergshis'  Izmeneniyu, degradirovali v nekonkurentnye formy
zhizni.
     -  |ti ne slishkom-to  prigodny  dlya vedeniya boevyh  dejstvij,  -  Konah
kivnul  v  storonu  koposhashchihsya  okolo vysokogo narosta sushchestv, - no vpolne
podhodyat dlya obsluzhivaniya inkubatora.
     Al'dor s izumleniem rassmatrival sushchestv, otdalenno napominavshih lyudej.
Ih golovy byli krupnee chelovecheskih i vytyagivalis' k zatylku.  Lob byl bolee
pokatym.  Lico  s容zhilos' v  razmerah,  a  nos  stal nastol'ko  malen'kim  i
rasplyushchennym,  chto  pochti  ne vystupal  nad  ego poverhnost'yu.  Rost  ih, po
sravneniyu  so  srednim  chelovecheskim,  uvelichilsya  na  paru  futov.  Verhnie
konechnosti vytyanulis',  a  nizhnie ukorotilis', spina  byla  sognutoj,  i nad
golovoj namechalsya nebol'shoj gorb. Kozha polnost'yu utratila volosyanoj pokrov i
sostoyala iz mel'chajshih cheshuek.
     Ih  bylo nemnogo, osobej desyat', no oni nastol'ko bystro  snovali pered
nosom  u Al'dora, chto emu pokazalos', chto  ih zdes', po men'shej mere, raza v
dva  bol'she. Oni eshche ne  utratili  chelovecheskoj  rechi, no  govor  stal bolee
otryvistym i rezkim,  nekotorye  zvuki  iz ih  glotok  vyryvalis' na  notah,
granichashchih s shipeniem i svistom.
     -  Kak  ty  dumaesh',  -  uvlechenno prodolzhal  Verhovnyj ZHrec, -- otkuda
vzyalis' vse eti gobliny, trolli, gnomy i prochie urody, naselyayushchie izmenennyj
mir? Dumaesh', oni zarodilis' sami soboj? Net,  eto vse  produkt Izmeneniya, a
znachit,  razumnoj i celenapravlennoj voli.  |to  oni,  eti  urody i gobliny,
pomogli sozdat' nashu religiyu, nashe Velikoe uchenie, kotoroe - kak my uzhe sami
poverili -- zashchishchaet lyudej i neset im mir.
     I,  nakonec, poslednee  chudo,  poslednyaya  stupen' degradacii  na puti k
pervichnoj  kolonii  Zerga  --  griby, ch'i  chistye  belkovye  formy  naibolee
prigodny dlya  razvitiya lichinok  novogo  vida.  Zdes',  v etom inkubatore, my
vyrashchivaem lish'  praroditelej Zerga, izmeniv chelovecheskij material naskol'ko
eto vozmozhno. No eti pervichnye  formy budut razvivat'sya i sovershenstvovat'sya
pod  vozdejstviem  Mozga,  poka  cherez  neskol'ko  pokolenij  ne  priobretut
sovershenstvo  natural'nogo  Zerga.  YA  i Mozg upravlyaem vsem etim processom.
Kazhdyj novyj  Zerg  -- nashe ditya  i  nasha chastica,  neot容mlemaya  ot  svoego
sozdatelya. Kak oni prisutstvuyut v Mozge, tak i Mozg prisutstvuet v kazhdom iz
nih. Oni polnost'yu podkontrol'ny nam.
     Al'dor byl polnost'yu potryasen  i prodolzhal tarashchit'sya na etih urodlivyh
sushchestv.  Te,  probegaya  mimo,   brosali  ispodlob'ya  ugryumye  nepriyaznennye
vzglyady.
     - Zdes', v obshchem-to, nichego interesnogo. |to lish' kolybel' novoj zhizni.
Gorazdo interesnee ee produkty. Pojdem dal'she, -- predlozhil Konah.
     Oni shli  vdol'  ryadov  mnogochislennyh  morshchinistyh obolochek,  v kotoryh
dozrevali  tysyachi  zarodyshej. Nechelovecheskie  urodcy  plavali  v  sosudah  s
pitatel'noj zhidkost'yu, nabirayas' sil, chtoby rodit'sya. "Udivitel'no,  - dumal
Al'dor, -  kak menya  do  sih  por  ne  vytoshnilo ot vsego etogo".  Pered nim
razvorachivalas' kartina nachala novoj zhizni, v kotoroj lyudyam ne bylo mesta.
     Sluzhiteli inkubatora bystro nosilis' vzad-vpered pomeshcheniya, ne  uspevaya
zapolnyat' oplodotvoryayushchej zhidkost'yu, vypleskivayushchejsya iz vysokogo i tolstogo
bugristogo  narosta posredi zala, vse novye  obolochki matok.  V  ih  vertkih
dvizheniyah bylo chto-to ot yashcheric.
     Pomeshchenie  po mere prodvizhenie rasshiryalos'  v razmerah. Teper' ono bylo
polnost'yu zapolneno obolochkami s zarodyshami. Zarodyshi rosli i obretali formy
vzroslyh sushchestv,  po mere togo, kak  oni  priblizhalis' k koncu zala. Vskore
Al'dor  zametil, chto  v morshchinistyh  sosudah  nahodyatsya  uzhe vpolne vzroslye
osobi.  Tkan'  zhivogo  pola  pod  obolochkami   medlenno  dvigalas',  i  oni,
peremeshchayas' slovno po konvejernoj lente, ischezali v temnom bokovom prohode.
     -  V  bol'shinstve iz  nih  nahodyatsya  vpolne  zhiznesposobnye organizmy,
poslushnye Mozgu, i my mozhem ozhivit'  ih v lyubuyu minutu, -  poyasnil Konah. --
No ya hochu pokazat' tebe uzhe konechnyj rezul'tat.
     Oni podoshli k vyhodu iz inkubatora. Zdes' ohranu  nesli ne lyudi,  a eti
urodlivye sushchestva.  Oni raspahnuli vorota,  i Verhovnyj ZHrec s  Namestnikom
vyshli v prostornyj vnutrennij dvor arsenala, terrasami spuskayushchijsya k moryu.
     Nastupilo  hmuroe  utro.  Veter  gnal  temnye   tuchi  po  bezradostnomu
nebosvodu.  S morya dul  holodnyj pronizyvayushchij veter, okutyvaya vse  vlagoj i
syrost'yu.   Melkij   morosyashchij  dozhdik   uzhe  prigotovilsya  k  tomu,   chtoby
prevratit'sya  v  nastoyashchij  liven'.  Al'dor  poplotnee  zakutalsya  v  teplyj
sherstyanoj  plashch,  s  krasnoj   podkladkoj,  polagayushchijsya  emu  kak   vysshemu
sanovniku.
     - Oni zhdut tebya! - torzhestvuyushche  ob座avil Verhovnyj ZHrec i tknul pal'cem
kuda-to  v nebo.  Al'dor  podnyal vzglyad  i  uvidel  v nebe nad morem bol'shie
korichnevye shary, obramlennye snizu bahromoj kolyshushchihsya shchupalec.
     -- |ti zhivye sushchestva tozhe porozhdeniya Mozga. My nazvali ih komandorami,
potomu  chto  oni  sluzhat dlya  svyazi,  razvedki  i obnaruzheniya skrytyh  vojsk
protivnika.  Krome togo,  v svoej  utrobe oni  mogut nesti desant iz  desyati
voinov.  Imenno  na  nih  vash  otryad  otpravit'sya  v  put',  chtoby  pokarat'
otstupnikov. Sejchas Mozg dast komandu, i komandory pribudut syuda.
     I dejstvitel'no, Al'dor zametil, kak tri shara otdelilis' ot gruppy sebe
podobnyh i stepenno poplyli po napravleniyu k nim.
     Konah shchelknul pal'cami, i totchas pered  nim  voznik odin  iz nezametnyh
ohrannikov v chine polkovnika.
     - Vyvodi  desantnuyu komandu, - rasporyadilsya  Verhovnyj  ZHrec i dobavil,
obrashchayas' k Al'doru: - V  nee pomimo lyudej vojdut i nashi novye voiny  iz teh
sushchestv,  chto  ty  videl. Oni  obladayut  boevoj  moshch'yu i  vynoslivost'yu,  ne
sravnimoj  s  chelovecheskoj, i  hotya  eto tol'ko  pervichnye  obrazcy,  mne ne
terpitsya ispytat' ih v boyu. Ih budet pyatero. Odin shar dlya nih. V dvuh drugih
otpravyatsya voiny i zhrecy vo glave s toboj.
     Na vnutrennyuyu ploshchadku stroem  vyshla komanda tyazhelo vooruzhennyh voinov,
zakovannyh  v  prochnye  stal'nye panciri.  Dvoe mladshih  zhrecov  nesli chasti
razobrannogo boevogo trenozhnika.
     Iz  vorot  inkubatora,  kotoryj tol'ko chto  posetili  Konah  i  Al'dor,
vydvinulis'  pyat'  vysokih  sgorblennyh  figur  s  dlinnymi  rukami.  Al'dor
prismotrelsya i uvidel,  chto iz ruk u nih vyhodyat izognutye otrostki kostyanyh
sabel'. Dvigalis' oni provorno, peremeshchayas'  na stranno izognutyh nogah, kak
kenguru, bol'shimi pryzhkami.
     Hotya  eti  sushchestva i pohodili  na teh,  chto obsluzhivali  inkubator, no
Al'dor srazu zhe po stroeniyu ih tel ponyal, chto pered nim nastoyashchie bojcy.
     - |tih voinov, -  Konah kivnul na stroj iskusstvenno vyvedennyh osobej,
- my nazvali zergami. Ih komandir - Dron.
     Kogda tri gruppy (voinov, zhrecov i zergov) postroilis' na placu, Al'dor
s udivleniem zametil,  chto voinami komanduet ego staryj znakomyj po Montanii
kavaler  Druum,  proizvedennyj  nynche  v  chin  polkovnika.  Ego  prisutstvie
nepriyatno  pokorobilo   Glavnogo   Namestnika,   hotya   vneshne  on  radostno
privetstvoval novoispechennogo polkovnika.
     - Voiny Svyashchennogo Prestola! - obratilsya Konah ko vsem  prisutstvuyushchim.
--  Pered  vami stoit trudnaya i otvetstvennaya zadacha. Vam nadlezhit vystupit'
peredovym otryadom nashih sil,  chtoby, nakonec, pokonchit'  s poslednim oplotom
eresi -  Terranoj. Vy avangard nashih  sil, i vam predpisyvaetsya, - on  obvel
vzglyadom stroi voinov i zergov, kotorye s interesom razglyadyvali drug druga,
-  unichtozhit'  drevnyuyu  bashnyu,  raspolozhennuyu  v  stepyah  Redera,  vmeste  s
zahvativshimi ee vragami. Esli vragi uspeli  ujti, vy dolzhny unichtozhit' bashnyu
i presledovat' vragov v Terrane, skrytno proniknuv na ee territoriyu.
     |tot  prikaz  vy dolzhny  vypolnit'  vo chto  by to  ni stalo. Komandirom
svodnogo otryada naznachaetsya  Glavnyj Namestnik  Al'dor. V dopolnenie prikaza
komandiram  otryadov  budut  vrucheny individual'nye  pis'mennye  predpisaniya,
kotorye neobhodimo budet vskryt' v naznachennoe vremya.
     - Voprosy est'? -- obratilsya k  voinam Verhovnyj ZHrec. Vse molchali.  --
Net?
     Dva  stroya voinov,  lyudej i zergov, zastyli drug protiv  druga, pozhiraya
drug druga glazami. Al'dor  ne mog poruchit'sya za vseh lyudej, no on yavstvenno
oshchushchal  reakciyu ottorzheniya  etih chuzhakov,  kotoraya,  kak emu kazalos',  byla
zalozhena v kazhdom cheloveke na gennom urovne.
     Otvazhnye, zakalennye  v  boyah voiny s vrazhdebnym nedoveriem kosilis' na
chuzhakov. Zergi  v svoyu ochered'  nadmenno  vzirali na  lyudej s vysoty  svoego
rosta, kak na nichtozhnyh i omerzitel'nyh nasekomyh.
     - Razdajte predpisaniya komandiram otryadov,  - prikazal Konah nachal'niku
lichnoj ohrany generalu Tripu. -- I nachinajte posadku.
     Al'dor  i Druum  poluchili  zapechatannye  lichnoj pechat'yu Konaha  golubye
konverty.
     Desantnye shary  zavisli  nad  placem.  Ih shchupal'ca lenivo shevelilis'  u
samoj zemli. Voiny,  zhrecy i  zergi, razbivshis'  na  tri gruppy,  po ocheredi
podhodili   k   komandoram,   i  komandory,  obhvativ   kazhdogo  shchupal'cami,
zatalkivali  ih v  svoe nutro  s nepriyatnym chmokan'em.  Al'dor  reshil  stat'
poslednim,  kto  podvergnetsya etoj  procedure.  I kogda  uzhe  vse ischezli  v
kozhistoj  obolochke  letayushchih  sharov,  Verhovnyj  ZHrec reshitel'no  podtolknul
Al'dora k odnomu iz nih:
     - Esli  ty  spravish'sya s etim  zadaniem,  tebya  zhdet  velikaya nagrada i
pochetnaya otstavka.  Vse to, o chem ty tak dolgo mechtal, sbudetsya, a esli net,
ne vzyshchi...
     V etot moment shchupl'ca komandora myagko podhvatili  gruznoe telo Glavnogo
Namestnika i vtashchili vnutr'.
     Razdalis' zvuki,  pohozhie na tyazhelye vzdohi, i shar,  postepenno nabiraya
skorost',  vzmyl v vozduh.  Vzdohi uchastilis' i vskore prevratilis' v rovnoe
natuzhnoe sopenie: shar, s siloj vytalkivaya iz sebya vozduh, dvigalsya vpered.
     Al'dor  poudobnee ustroilsya  na  myagkom  teplom  obrazovanii,  sluzhashchem
siden'em i tol'ko teper', prikryv glaza, smog nemnogo rasslabit'sya. CHuvstvuya
sostoyanie  Glavnogo Namestnika k nemu  nikto, dazhe Druum, ne  pristaval ni s
kakimi  rassprosami.  Al'dor obnaruzhil, chto vse eshche  szhimaet v rukah goluboj
konvert  s prikazom Verhovnogo ZHreca, i  pospeshno zasunul ego  vo vnutrennij
karman plashcha.  Mernoe  sopenie  komandora  uspokaivalo, i  vskore on, plotno
prizhavshis' shchekoj k myagkoj kozhistoj obolochke shara, usnul.




     Neyasnyj shum pronikal skvoz' pelenu sna, meshaya  plyt' po  sladkim volnam
snovidenij.  Vo  sne  on  snova  byl  yunym  schastlivym  princem,  zhivushchim  v
predgornoj  strane vmeste s rodnymi i  blizkimi.  No strannyj shum, vse bolee
narastaya,  zaglushal   zavorazhivayushchuyu  besedu  lunnyh  mal'chikov   --  hozyaev
snovidenij,  o kotoryh v  detstve rasskazyvala emu mama. CHutko balansiruya na
grani sna  i  yavi, on popytalsya  ucepit'sya  za  oblomki l'din-snovidenij, no
burnaya  reka  zhizni  neumolimo  unosila  ego  k  real'nosti. Eshche  mgnovenie,
poslednij glotok vozduha, i on, kak  poplavok iz probkovogo dereva, vynyrnul
iz bezdny pogruzhennogo v son razuma.
     Gul nikuda ne ischez, ne propal i prodolzhal nazojlivo vtorgat'sya v mozg,
zvenya  kak  zummer. Kventin  pytalsya zaglushit' ego, obhvativ golovu rukami i
zazhav ushi, no protivnyj gul ne stihal.
     "Griby, -  podumal  on, kogda  ego  soznanie uleglos'  na  svoe  mesto,
podobno   neostorozhno  potrevozhennoj  koshke.  --  Oni  pytayutsya  mne  chto-to
soobshchit'".  On slyshal  v  etom gule kakie-to  modulyacii,  i  oni  napominali
razgovor,  slyshimyj  cherez tolstuyu puhovuyu perinu. Kto-to nastojchivo pytalsya
dokrichat'sya do nego, no  Kventin k svoemu stydu ne mog  razobrat' ni  slova.
"Kak tol'ko eto tak legko poluchalos' u Mirakla?" - s grust'yu podumal on.
     Solnce  yarko  siyalo  nad  step'yu, i  princ  ponyal, chto  prospal  dol'she
obychnogo. On podnyalsya i podoshel  k oknu. Stoyalo prekrasnoe bezoblachnoe utro.
Beskrajnyaya  zelenaya step' rasstilalas' pered nim vo vse storony. Vozduh stal
nagrevat'sya,  i Kventin  podumal, chto cherez paru chasov na samom verhu  bashni
stanet  ochen'  zharko. Voda  iz krana shla tol'ko holodnaya, i  on  bystro smyl
ostatki nespokojnogo sna. V to, chto proizoshlo nakanune, ne hotelos' verit'.
     Kazalos',  vot-vot  raspahnetsya  dver',  i  v  proeme  poyavitsya vysokij
statnyj starik s serebryanoj borodoj, kotorogo ne  smogli sognut' ni lisheniya,
ni  gody.  I vse budet kak vchera:  goryachij chaj  s chem-nibud'  vkusnen'kim  i
zadushevnaya beseda, nad  soderzhaniem kotoroj  potom pridetsya razmyshlyat'  ves'
den'. No etomu uzhe nikogda ne suzhdeno sbyt'sya. ZHestokaya real'nost' v kotoryj
uzhe raz vzyala Kventina za gorlo.
     Neyasnyj gribnoj razgovor donimal  ego.  CHto  by vse eto  moglo znachit'?
"Ploho,  chto griby ne nauchili  menya ispol'zovat' Silu  Edinoj Mysli, - dumal
Kventin. -- I  kak tol'ko Miraklu  udavalos' tak  legko  rastvoryat'sya v hore
golosov gribnogo  soobshchestva  i  s  pomoshch'yu bezgranichnogo polya edinoj  mysli
prisutstvovat'  vezde  i povsyudu".  On  ne mog razobrat'  ni  slova  v  etom
razgovore, no  intonacii gribov byli  pochti  panicheskimi. Esli  uchest',  chto
podobnaya  aktivnost',  napravlennaya na  ustanovlenie s nim svyazi  so storony
gribov  nablyudalas'  ne  chasto,  to   tem   bolee   vse  eto   pohodilo   na
preduprezhdenie.  I  preduprezhdat'  ego  mogli  tol'ko ob odnom:  o  grozyashchej
opasnosti. A eto oznachalo, chto nado nemedlenno uhodit' iz staroj bashni.
     Sejchas on pozavtrakaet, soberet koe-kakie pripasy, knigi i veshchi Mirakla
i, osedlav  Gnedko,  vnov' poskachet  po  stepi, napravlyayas' k  yugu.  Kventin
prinyalsya razbirat'  veshchi Mirakla i ponyal, chto nabrel na skazochnoe el'dorado.
Vskore  dorozhnyj meshok byl nabit do otkaza, a Kventin vse  eshche  s sozhaleniem
oglyadyval komnatu: stol'ko unikal'nyh i cennyh  veshchej prihodilos'  ostavlyat'
zdes'.
     Bylo okolo chetyreh chasov dnya, kogda s tyazhelym meshkom za plechami on stal
spuskat'sya  vniz  po  lestnice.  No  tut  vspomnil, chto  obronil  v  podvale
zerkal'nuyu  shkatulku  s  solnechnymi  zajchikami, i  kak  ni vizzhal  protivnyj
panicheskij  golos  o  vozmozhnoj opasnosti, on vse  zhe zatknul emu rot, reshiv
naposledok eshche raz obsledovat' podzemnye pomeshcheniya.
     Na pervom podzemnom urovne po-prezhnemu stoyala besprosvetnaya t'ma, zapah
palenoj  ploti  i  gari. Bylo ochen'  tiho, tol'ko slyshalos',  kak  gde-to  v
otdalenii kapaet voda,  zvonko udaryayas'  o  metall.  Kventin zazheg fakel i s
opaskoj stal prodvigat'sya  po pustynnym perehodam, v odnoj ruke derzha fakel,
a pal'cy drugoj  ne  snimaya so spuskovogo kryuchka vintovki. CHuvstvo opasnosti
ne ischezlo: za kazhdoj  dver'yu, vyhodyashchej v tonnel', mog tait'sya vrag. Serdce
gulko stuchalo, i kazhdyj shag  bumerangom  otdavalsya v  golove. "Tak nel'zya, -
ugovarival sebya Kventin. -- Vse  oni  mertvy, i  v  etih  koridorah  navechno
ustanovilas'  tishina  i  pokoj".  No  strah,  gluboko  pryachushchijsya  v  kazhdom
cheloveke,  vsegda nahodit lazejku,  chtoby,  vynyrnuv  v  samoe  nepodhodyashchee
vremya, napomnit' o svoem sushchestvovanii.
     V zale s bassejnom nichego ne izmenilos'. Pod nogami vse tak zhe davilas'
i shurshala kamennaya  kroshka, vybitaya vzryvami granat. Obuglennaya  tusha chuzhogo
lezhala na svoem meste, otravlyaya vozduh otvratitel'nym zapahom gorelogo myasa.
Ee krov', podsohnuv, zelenela na polu pyatnami okislov medi.
     Kventin  oboshel mesto nedavnego boya. SHkatulka s zerkalami lezhala na tom
meste,  gde  on upal, poskol'znuvshis'.  Odna iz stenok  razbilas', i eto ego
sil'no  ogorchilo: neizvestno,  smogut li teper' v zerkal'nom domike zhit' ego
vernye druz'ya - Rikki i Molli. Tem  ne menee on  podobral shkatulku i spryatal
ee v karman zhileta. Eshche raz oboshel mertvoe chudovishche i napravilsya k vyhodu.
     V bashne  bol'she  nechego bylo delat'. Sledovalo,  ne meshkaya,  vybirat'sya
otsyudat' i  dvigat'sya dal'she na yug, chtoby cherez paru  dnej dostich'  Terrany.
No, prohodya mimo odnoj iz dverej, on uvidel ekrany komp'yuterov, i odna mysl'
promel'knula u  nego v golove. On zashel v komp'yuternuyu komnatu i, vspomniv o
sushchestvovanii |nii, reshil ee poprivetstvovat':
     - Dobryj den', |niya! Ty vse eshche zdes'?
     - Dobryj den',  ser! Moshchnosti avarijnyh  generatorov hvatit na dvadcat'
chetyre chasa.  Eshche  sem'desyat dva  chasa  proderzhatsya  yachejki  energozavisimoj
pamyati. Posle  etogo  oni otklyuchatsya, chto  budet oznachat' poteryu  upravleniya
vsemi processami ili, vyrazhayas' biologicheski, smert', - Kventinu pochudilos',
chto |niya chut' slyshno vzdohnula.
     Kventin  vklyuchil odin iz komp'yuternyh terminalov. Ego interesovalo, chem
zhe vse-taki  okonchilas' bor'ba chelovechestva  s prishel'cami. On dolgo bluzhdal
po  komp'yuternym   stranichkam,  poka,  nakonec,  ne  natknulsya  na  koe-chto,
pokazavsheesya emu interesnym. |to byli drevnie gazety.
     On  bystro  prolistyval zagolovki:  "Aktivizaciya inozemnyh  prishel'cev.
Uchenye  ustanovili:  CHuzhie snova  razmnozhayutsya", "Krovoprolitnoe srazhenie  v
stepyah  Redera", "U CHuzhih voznik immunitet k syvorotke Simpsona", "Poslednee
sredstvo spaseniya -- nejtronnye pushki", "General Konahen preduprezhdaet: sily
kosmicheskoj oborony gotovy nanesti udar po Zemle".
     Statej bylo  mnozhestvo, no vremeni na ih  chtenie ne  bylo. Mnogoe i bez
togo  uzhe bylo ponyatno. No na odnoj iz statej on ostanovilsya bolee podrobno,
ona nazyvalas':  "Prezident Zemnoj Federacii prikazyvaet  nanesti nejtronnyj
udar".
     "YA prinyal trudnoe, no vynuzhdennoe reshenie, - Kventin bystro proglatyval
stroki. -- Segodnya v 00 chasov 00 minut po vyyavlennym skopleniyam inoplanetnyh
tvarej  budet nanesen sokrushitel'nyj udar silami mezhnacional'noj kosmicheskoj
oborony.  Budut primeneny  nejtronnye  pushki  i  yadernye  rakety.  |to  nashe
poslednee sredstvo protiv  rasprostraneniya  etoj  zarazy. Uchenye ustanovili:
eti  tvari  ne perenosyat vysokogo  urovnya  zhestkogo  izlucheniya.  Poetomu  my
vynuzhdeny  primenit'   na  Zemle   oruzhie,  ispol'zovanie   kotorogo   ranee
dopuskalos' tol'ko v kosmose.
     Hochu podcherknut', chto eto nash poslednij shans spasti chelovechestvo. Udary
nejtronnogo i atomnogo oruzhiya budut proizvedeny tochno  po naznachennym celyam.
Goroda  neinficirovannye  parazitami  ne  postradayut.  No naselennye punkty,
popavshie   v   zonu   zarazheniya,  budut   podvergnuty   zhestkoj   nejtronnoj
bombardirovke.
     Prizyvayu  vseh  grazhdan   Zemli  sohranyat'  spokojstvie.  ZHitelyam  zon,
podvergshihsya zarazheniyu, evakuirovat'sya nezamedlitel'no. Vsem soblyudat'  mery
individual'noj protivoradiocionnoj  zashchity i  strogo  ispolnyat'  predpisaniya
vojsk radiohimicheskoj zashchity i grazhdanskoj oborony.
     Veryu, chto my pobedim i spasem nashu rodnuyu planetu. No hochu, chtoby znali
vse: eta ataka nash poslednij shans na vyzhivanie. Da pomozhet nam Bog!"
     Kventin  bystro  prolistal eshche neskol'ko  stranichek:  "Vremya  CH:  udary
naneseny", "Po dannym razvedki  unichtozheny vse krupnye skopleniya parazitov",
"S  vnezemnoj  ugrozoj pokoncheno  navsegda",  "Uroven'  dopustimoj  radiacii
prevyshen  v  sotni  raz",  "Massovye sluchai  zabolevaniya luchevoj  bolezn'yu",
"Naselenie Zemli sokratilos'  v  desyatki raz", "Vooruzhennyj myatezh v severnoj
gruppe vojsk", "General Konahen vo glave vosstaniya".
     "Po poslednim  soobshcheniyam myatezhnye vojska  generala  Konahena zahvatili
radiostanciyu  v Abudele.  V  svoem  radioobrashchenii k zhitelyam  Zemli  general
Konahen,  v  proshlom  komanduyushchij  vojskami kosmicheskoj  oborony,  prigrozil
povtornoj  nejtronnoj atakoj, esli prezident Donovan ne ujdet  v otstavku. V
usloviyah povyshennoj radiacii, povtornaya ataka oznachala by  smert'  na  Zemle
vsego zhivogo".
     "General  Konahen ob座avlyaet sebya voennym diktatorom  Zemli". "Prezident
uhodit  v  otstavku".  "Vyyavleny  novye sluchai mutacij". "Konahen  usilivaet
rezhim lichnoj diktatury: zakryvayutsya svobodnye sredstva massovoj informacii".
     Pozhaluj, eto bylo poslednee soobshchenie, Kventin neskol'ko raz nazhimal na
knopku,  -  dal'she  stranichki ne perelistyvalis'.  Posle vsego  prochitannogo
voprosov u nego stalo eshche bol'she. Mozhet, koe-chto  on  smozhet uznat' iz  knig
Mirakla, kotorye prihvatil s soboj, a sejchas  luchshe  by emu potoropit'sya. On
podnyalsya, chtoby ujti, kogda neozhidanno razdalsya golos |nii:
     - Po  dannym  blizhnego radiolokacionnogo  nablyudeniya  zamecheno dvizhenie
zaregistrirovannyh  celej:  transportnyh  organizmov zergov.  Udalenie sorok
pyat' mil',  direkcionnyj ugol 83-20, vysota 200 yardov, skorost' dvizheniya 400
mil' v chas,  kolichestvo tri, - ne obrashchaya vnimaniya na  vosklicaniya Kventina,
svoim rovnym golosom soobshchila |niya i sprosila: -- Prigotovit'sya k boyu?
     Pered  Kventinom  na monitore  voznikli  tri  migayushchie  zelenye tochki i
dannye, soobshchennye  |niej.  Zatem ekran razdelilsya na dve  chasti:  v odnoj v
seti  koncentricheskih okruzhnostej  po-prezhnemu  migali tri zelenye tochki,  v
drugoj poyavilos' real'noe izobrazhenie komandorov.
     Kventin  s  zamirayushchim  serdcem  sledil,  kak  korabli zergov  po  mere
priblizheniya   stanovyatsya  vse   bolee   otchetlivymi.  Vskore  uzhe  vo   vseh
podrobnostyah stali  vidny slegka  pul'siruyushchie shary,  letyashchie  po nebu sredi
legkoj  dymki  oblakov.  Ih  tela prodvigalis'  vpered  s kazhdym vydohom,  a
svobodno svisayushchie shchupal'ca razvivalis' ot vstrechnogo dvizheniya vozduha.
     -  Prigotovit' orudiya k boyu? -- snova sprosila |niya i dobavila: -- Cel'
zaregistrirovana.   Kompleks  "KRUZO"   zaprogrammirovan  na  pervoocherednoe
porazhenie zaregistrirovannyh celej.
     Kventin ne  mog otorvat'sya ot ekrana.  Nichego podobnogo  videt' emu  ne
prihodilos'. Tem vremenem shary nachali postepenno snizhat'sya.
     - CHto eto |niya? -- sprosil Kventin, eshche ne pridya v sebya ot uvidennogo.
     - Razvedovatel'no-transportnye korabli  zergov, -  dolozhila |niya. -- Po
dannym  infrakrasnogo  skanirovaniya  nesut  v  sebe  desantnyj  otryad  obshchej
chislennost'yu 18 edinic, sredi nih  lyudi i zergi.  Proshu vas prinyat' reshenie,
poskol'ku cherez pyat' minut oni smogut osushchestvit' desantirovanie.
     - Orudiya k boyu! --  Kventin bol'she ne  kolebalsya.  Pered  nim na ekrane
voznikla  sleduyushchaya  kartinka -  vneshnij vid bashni. Kupol bashni raskryvalsya,
kak  stvorki  rakoviny.  CHetyre  plity, nahodyashchiesya na  grunte  nedaleko  ot
fundamenta bashni, otpolzli v storony i iz obrazovavshihsya otverstij vynyrnuli
konstrukcii,  pokazavshiesya Kventinu puchkom metallicheskih  trub v kamuflyazhnoj
okraske. Iz raskryvshegosya kupola bashni vysunulis' zherla kakih-to orudij.
     - Raketno-lazernyj kompleks  "KRUZO"  priveden  v  boevuyu gotovnost', -
dolozhila  |niya. -- |nergii lazeru  hvatit  tol'ko na odin  vystrel. Boezapas
raket  polnyj. Zahvat celi proizveden.  Posle pyatisekundnoj gotovnosti,  zhdu
prikaz na otkrytie ognya. Pyat', chetyre, tri...
     - Ogon'! - neterpelivo ryavknul Kventin.
     So  vseh chetyreh puskovyh  ustanovok  v  nebo  vzmyli  verenicy  raket.
Tumannye hvosty raketnyh trass rassekli  netoroplivyj vozduh zharkogo dnya. Iz
raskrytogo kupola bashni udaril oslepitel'nyj krasnyj  luch lazera, pronzivshij
golubiznu neba.
     Kventin  prodolzhal,   ne  otryvayas',   nablyudat'  za  ekranom.   Kamera
nablyudeniya vela rakety. Oni leteli, ostavlyaya za soboj belyj shlejf dyma. SHary
komandorov  priblizhalis'.   Vot  na   ekrane   vyrosla  morshchinistaya,   merno
vzduvayushchayasya obolochka odnogo iz desantnyh  korablej zergov. Pervaya  raketnaya
ochered' prishlas'  tochno  v  cel'. Rakety  vonzilis' v  zhivuyu  plot'  pervogo
komandora, i  na  ego  kozhistoj  obolochke  rascveli ognennye  cvety vzryvov.
Rasterzannaya plot' komandora  razletelas' krovavymi  oshmetkami. Eshche  nedavno
nadutyj letuchimi  gazami shar s容zhilsya i smorshchennym okrovavlennym komkom upal
na zemlyu.
     Vtoromu komandoru  povezlo ne  bol'she  pervogo: luch lazera  rassek  ego
popolam,  i  iz  ego  vsporotogo bryuha na zemlyu  poleteli kakie-to  strannye
sushchestva, lish' otdalenno napominayushchie lyudej.
     Tretij  komandor  okazalsya  hitree  vseh:  kak  tol'ko  zametil  pervyj
raketnyj  zalp,  kamnem poletel k  zemle.  Rakety ostavili  ego  nevredimym,
projdya v  pare metrov nad nim. Blagodarya  etomu  manevru, on smog  sovershit'
posadku, esli i ne  slishkom myagkuyu,  to vpolne  snosnuyu.  I  teper'  Kventin
videl,  kak iz nego vybegayut lyudi. Soldaty  brosilis' k bashne, a dvoe zhrecov
prinyalis' rasstavlyat' Boevoj Trenozhnik.
     - Eshche zalp, |niya, bystro! - voskliknul Kventin.
     - Nedostatochno energii, ser. YA ne mogu perezaryadit' orudiya.
     Kventin uvidel, chto zergi, kotorye  vysypalis'  iz podbitogo komandora,
prishli v sebya  i bystro,  ogromnymi pryzhkami,  begut v  storonu  bashni.  |to
konec. Nuzhno nemedlenno uhodit' otsyuda.
     - Proshchaj, |niya!
     - Proshchajte, ser... -- v golose mashiny pochudilas' bezyshodnaya grust'.
     Nel'zya bylo teryat' ni mgnoveniya.  Kak  vsegda v minuty opasnosti v  nem
prosnulos' osoboe chuvstvo: sekundy zamedlili  svoj beg, i vremya prevratilos'
v  tyaguchuyu struyu zastyvshego  meda. Kventin vybezhal  v  koridor, i,  ne  stav
dozhidat'sya  lifta,  odnim  pryzhkom  preodolel  lestnichnye  marshi.  Kogda  on
vyskochil na ulicu, pervyj vystrel  iz Boevogo Trenozhnika uzhe byl sdelan, i v
storonu bashni stremitel'no nessya ogromnyj ognennyj shar.
     - Vyruchaj, Gnedko! - voskliknul Kventin, zaprygivaya v sedlo. -- Vpered!
     Gnedko  s  hodu  pereshel  v  galop,  i  kak  tol'ko  oni  vyskochili  iz
udlinivshejsya k tomu vremeni teni bashni,  sil'nejshij  vzryv obrushil ee kupol.
Verhnyaya chast' bashni ruhnula, chudom ne nakryv ih kamennym gradom.

     ***

     Al'dor  skvoz'  prozrachnuyu  plenku   puzyrej,  zamenyayushchih  u  komandora
illyuminatory, vsmatrivalsya v golubuyu  dal' neba, podernutuyu pelenoj oblakov.
Oni leteli  uzhe bolee  vos'mi chasov. Te,  kto spal,  uzhe prosnulis' i teper'
zanimalis', chem  pridetsya: igrali v karty, rasskazyvali kakie-to  skabreznye
anekdoty, ukradkoj prikladyvalis' k butylochke.
     "Kak  oni  mogut vesti  sebya  stol' bespechno, byt' takimi spokojnymi  i
delat'  vid, chto  nichego ne proizoshlo, - razmyshlyal  Al'dor. -  Ved' vse  oni
videli segodnya novyh sluzhitelej  svoego gospodina. Neuzheli nikomu iz  nih ne
prihodit v  golovu  mysl', chto kogda-nibud' gospodin  reshit  raz  i navsegda
izbavit'sya ot lyudej, zameniv ih bolee poslushnymi i predannymi rabami".
     Sobytiya segodnyashnego  utra  ne davali pokoya Glavnomu  Namestniku. On do
sih por  nahodilsya v  sostoyanii  shoka.  Na  zemle  poyavilsya novyj  vid zhivyh
sushchestv: razumnyh i opasnyh. I eti sushchestva, naskol'ko mog  sudit' Al'dor po
komandoru i vidennym im voinam, mogli imet' samoe raznostoronnee primenenie.
A eto  znachit,  chto so vremenem  lyudi  budut  vytesneny novymi  vidami zhivyh
sushchestv:   bolee  prisposoblyaemymi,  sil'nymi,  vynoslivymi  i   k  tomu  zhe
poddayushchimisya upravleniyu edinogo centra -- Mozga. Zakony evolyucii neprelozhny,
i  nastupit  den',  kogda vse chelovechestvo  budet unichtozheno,  nezavisimo ot
togo, kto i  naskol'ko predanno  sluzhil  Ego  Svyatejshestvu.  Al'dor  slishkom
horosho znal  Konaha,  chtoby  dumat' inache.  CHelovechestvu  ne  minovat' svoej
uchasti --  sluzhit' pishchej dlya vnov' sozdannyh, biologicheski bolee sovershennyh
vidov zhivyh sushchestv. Tol'ko kruglye duraki mogut ne ponimat' etogo.
     - Interesno,  kak eto  sozdanie  opredelyaet  kurs,  po  kotoromu  nuzhno
dvigat'sya? - uslyshal on vopros Druuma.
     S  momenta   vyleta   Al'dor  staralsya   ne   vstrechat'sya   glazami   s
novoispechennym polkovnikom - razgovarivat' s etim nedalekim i  nesimpatichnym
emu tipom ne hotelos'.
     - Mnoj  upravlyaet Mozg... -  razdalsya tihij,  vyhodyashchij  iz  bezdonnogo
chreva golos. Vse oshelomlenno pritihli: okazyvaetsya, eto sushchestvo moglo eshche i
razgovarivat'.
     - Do mesta naznacheniya ostaetsya okolo soroka mil'. Proshu prigotovit'sya k
desantirovaniyu,  -  prodolzhal  zvuchat'  tihij  s  myagkimi  vibraciyami  golos
komandora. Zatem posledovala pauza i kakoe--to  nevnyatnoe bormotanie, slovno
komandor  vel  razgovor  s samim soboj.  Nakonec  vnov' otchetlivo, no kak-to
neuverenno on proiznes:
     - |togo ne mozhet byt'... No eto zalozheno v moyu geneticheskuyu pamyat'...
     CHerez  mgnovenie golos  ego  okrep, teper'  v nem  slyshalis'  trevozhnye
notki:
     - Vnimanie! My  obnaruzheny  sredstvami  radiolokacii  protivnika.  Vsem
srochno zanyat' svoi mesta!
     Al'dor posledoval primeru ostal'nyh i krepko vzhalsya v uglublenie v tele
komandora, zamenyayushchee  kreslo. Totchas vytyanulis' dva gibkih shchupal'ca i myagko
obhvatili ego ob容mnoe tulovishche.
     -  Vnimanie!  Zamechen  zalp  reaktivnyh  ustanovok.  Idu  na  avarijnoe
snizhenie.
     Al'dor ne mog ponyat': ushla u nego dusha v pyatki ili, naoborot, podnyalas'
k gorlu, nastol'ko stremitel'nym bylo padenie. On prinik k puzyryu nebol'shogo
illyuminatora.
     Tumannye trassery raket raspolosovali nebo ryadom s komandorom. Komandor
rezko otpryanul v  storonu i  vniz,  chtoby  izbezhat' pryamogo popadaniya. V ego
dvizheniyah  chuvstvovalas'  reflektornaya  bystrota  zhivogo  organizma.  Rakety
proneslis' na rasstoyanii vytyanutoj ruki, odna iz nih vskol'z' carapnula kozhu
komandora,  no ne vzorvalas',  a,  otrekoshetiv ot uprugoj poverhnosti, kruto
ushla  v  nebo. Al'dor videl, kak desyatok smertonosnyh  strel porazil pervogo
komandora. Vyrvannye vzryvami kloch'ya okrovavlennoj kozhi  otletali  ot  nego,
obrazuya na ego obolochke ziyayushchie  rany, kotorye  stremitel'no raspolzalis' po
vsej poverhnosti. CHerez sekundu on sdulsya, kak smorshchennyj vozdushnyj sharik, i
upal na zemlyu.
     Pronzitel'nyj  krasnyj  luch  polosnul  po nebu i vsporol  chrevo vtoromu
komandoru, i iz  nego,  kak goroshiny  iz struchka, posypalis' na zemlyu zergi.
Dal'nejshego  Al'dor  ne  pomnil: udar  o zemlyu  byl  nastol'ko silen, chto na
kakoe-to vremya on poteryal soznanie.
     Kogda  on otkryl glaza, ponyal,  chto ostalsya zhiv, hotya spina, na kotoruyu
prishlas' vsya  tyazhest'  udara,  otzyvalas'  bol'yu pri kazhdom  dvizhenii.  Odin
chelovek  iz ih  ekipazha pogib, no ostal'nye byli  molodcami, i on uzhe slyshal
kriki Druuma, otdavavshego komandy ostavshimsya v zhivyh voinam.
     Dvoe mladshih  zhrecov  uceleli  i vozilis' s Boevym Trenozhnikom, privodya
ego v boevuyu gotovnost'. |togo Al'dor ne mog perenesti - nikto luchshe ego  ne
umel obrashchat'sya  s Trenozhnikom. I prevozmogaya sil'nuyu  bol'  v  spine, on na
karachkah vypolz iz povrezhdennogo komandora.
     Bessil'no rasplastav  po zemle kisti shchupalec, komandor lezhal na boku  i
napominal prokisshij pomidor, kotorym v serdcah shvyrnuli o mostovuyu. Ogromnoe
telo  eshche  vzdragivalo v sudorogah agonii,  i pod nim  medlenno rasplyvalas'
luzha  krovi. Al'dor pospeshno  otvel vzglyad,  chtoby ego ne stoshnilo ot  etogo
zrelishcha.
     Zergi poteryali dvuh svoih tovarishchej. No  ostal'nye, nesmotrya na padenie
s  ogromnoj vysoty, uzhe vosstanovilis' i ogromnymi  pryzhkami neslis' v ataku
na  bastion  protivnika.  Iz pervogo komandora,  rasterzannogo  raketami, ne
spassya nikto.
     ZHrecy proizveli pervyj vystrel, i ognennyj bolid sokrushil kupol  bashni,
v  kotorom nahodilas'  ustanovka boevogo  lazera. V  tot zhe  mig iz-za bashni
verhom na kone vyletel vsadnik.
     Zergi, izdav pronzitel'nyj vizg, ot kotorogo u Al'dora zalozhilo v ushah,
kinulis'  za nim v pogonyu. Tri dolgovyazye figury zergov vo  glave  s  Dronom
dvigalis'   bol'shimi   pryzhkami,  bystro  pogloshchaya  rasstoyanie,   i   vskore
rastvorilis' sredi zelenogo kovra stepi.
     ZHrecy  prodolzhali  obstrelivat' bashnyu,  prevrashchaya ee  v  pyl' i  melkie
oblomki kirpicha.  Druum so svoimi soldatami reshil podozhdat', poka  zhrecy  ne
zakonchat  osnovnuyu  rabotu,   chtoby  zatem  obsledovat'  razvaliny  drevnego
sooruzheniya.  Presledovat' vsadnika po stepi, podobno zergam, pehotincam bylo
absolyutno bessmyslenno.
     CHasa  cherez dva,  kogda solnce  uzhe  nachalo zabirat'sya  v  svoyu  nochnuyu
berlogu,  s  bashnej  bylo   pokoncheno,  i  malen'kij  otryad  gvardii  Konaha
vydvinulsya  vpered  k  dymyashchimsya ruinam. Zergi, presleduyushchie  uskol'znuvshego
vsadnika, eshche ne vernulis'.
     Edva otryad, sostoyashchij  iz dvuh  zhrecov,  Al'dora, Druuma i dvuh soldat,
dostig  dymyashchihsya ruin  bashni,  na  zemlyu  opustilas'  t'ma.  Lyud'mi  Konaha
ovladelo unynie, zateryannye v stepi, oni ne predstavlyali sebe, chto im delat'
dal'she.


     ***

     Konya ne nuzhno  bylo  podstegivat', Gnedko i tak mchalsya po stepi bystree
vetra.  Ot  beshenoj  skachki,  ot  suhogo  stepnogo  vetra, b'yushchego  v  lico,
perehvatyvalo dyhanie.  Kventin vremya ot vremeni oglyadyvalsya, no  za spinoj,
ne priblizhayas' i ne udalyayas', vse tak zhe mayachili  tri sgorblennye figury.  I
Gnedko, chuvstvuya ih chuzherodnuyu prirodu, letel vo ves' opor.
     Tela zergov nizko stelilis' nad  zemlej. Izognuvshis' v nemyslimoj poze,
oni neslis', bystro perebiraya nogam.
     Hotya  Gnedko  i  skakal  chto  bylo  sil,  rasstoyanie mezhdu  vsadnikom i
presledovatelyami  ne uvelichivalos', a primerno cherez chas ozhestochennoj pogoni
Kventin  s  uzhasom   obnaruzhil,  chto  ono  nachalo  medlenno,  no   neuklonno
sokrashchat'sya.
     Strah,  obyknovennyj  chelovecheskij  strah pered nevedomymi, opasnymi  i
chuzhdymi sushchestvami zastavil Kventina pogonyat' konya. No v glubine dushi on uzhe
ponimal,  chto Gnedko ne  vyderzhit  etoj beshenoj  skachki.  "Tebe  ne  ujti ot
pogoni, -  sheptal predatel'skij golos. - Rano  ili pozdno vse ravno pridetsya
ostanovit'sya i vstupit' v shvatku s etimi sushchestvami".
     Zergi, kazalos', ne znali, chto  takoe ustalost': vot uzhe na  protyazhenii
dvuh  chasov  oni  bezhali,  vse tak zhe ritmichno  sovershaya  svoi  zamyslovatye
telodvizheniya.  Pered Kventinom  voznikla cepochka nebol'shih holmov.  "Vse,  -
podumal Kventin.  -  |to  rubezh.  Kon'  ne  smozhet  podnyat'sya  na holm".  On
oglyanulsya nazad. Zergi zametno  priblizilis', i  teper' ih dlinnye tela byli
na rasstoyanii pricel'nogo vystrela.  "Bud', chto budet, - podumal Kventin. --
Zaberus' na holm i otkroyu ogon'".
     On  ne oshibsya, Gnedko s trudom zaskochil na holm i,  zahrapev, zavalilsya
na bok. No prezhde,  chem  kon' upal,  Kventin uspel soskochit'  na zemlyu.  Uzhe
nadvigalis'  sumerki, i  emu pokazalos',  chto  vdaleke,  za cepochkoj holmov,
promel'knul ogonek.
     Nel'zya bylo  teryat'  ni  sekundy, i  Kventin rezko  peredernul  zatvor,
privodya  avtomaticheskuyu   vintovku  v  boevoe   polozhenie.  Temnye   siluety
presledovatelej  byli  horosho  vidny  v  zelenoj  stepi,  osveshchennoj  luchami
zahodyashchego solnca.  Dyhanie eshche  ne  vosstanovilos' posle yarostnoj pogoni, i
oruzhie  u nego v rukah hodilo hodunom. On nesterpimo dolgo  ne mog  obuzdat'
vzbuntovavsheesya serdce i spokojno pricelit'sya.
     Zergi bystro priblizhalis', oni byli uzhe pochti u sklona holma, kogda emu
udalos' pojmat' v pricel odnu iz temnyh  figurok. Kventin nazhal na spuskovoj
kryuchok, i temneyushchuyu step' prorezali trassiruyushchie ocheredi vystrelov.
     On popal, somnenij ne  bylo.  Zerg udivlenno  spotknulsya  na  begu,  i,
perevernuvshis'  cherez  golovu, rasplastalsya  na  zemle. "Ura!"  -- vykriknul
Kventin. S odnim iz vragov bylo pokoncheno.
     Odnako dvoe drugih dostigli podnozhiya holma i,  razdelivshis', shturmovali
ego s dvuh storon. Dvigalis' oni bystro, i ne uspel Kventin opomnit'sya,  kak
pered nim voznikla vytyanutaya oskalennaya morda  odnogo iz zergov.  Ruka-sablya
rassekla vozduh u Kventina  pered nosom,  edva ne  ostaviv  ego bez  golovy.
Princ rezko, kak uchil otec, upal na zemlyu i perekuvyrknulsya, uhodya ot udara.
     No s drugoj storony holma voznik eshche odin zerg. On navis nad Kventinom,
izgotovivshis'  k  udaru.  Vremya  zamerlo,  i  Kventinu  pokazalos',  chto  on
nevynosimo medlenno otkatyvaetsya v storonu.
     Zerg prygnul,  i ego boevye konechnosti po samye lokti vonzilis' v grunt
v pare dyujmov ot lica Kventina.  Vybirat' boevuyu  poziciyu  ne prihodilos', i
Kventin  neskol'ko  raz  pospeshno  nazhal  na  gashetku   granatometa.  Vzryvy
progremeli  tak  blizko,  chto  Kventina  otshvyrnulo  na  neskol'ko  metrov v
storonu. V lico emu udarili kom'ya zemli i okrovavlennye kuski zerga.
     Udar byl stol'  silen, chto na nekotoroe vremya on  otklyuchilsya. Teper' on
videl sebya  kak  by  so storony. Vot  on  upal, a  ostavshijsya  v zhivyh  zerg
podskochil k nemu i zanes ruku-sablyu,  chtoby  s razmahu udarit' po gorlu.  Na
otvratitel'noj treugol'noj morde  zerga voznikla hishchnaya  usmeshka, obnazhivshaya
krivye izognutye klyki. Kventinu dazhe pokazalos', chto on rasslyshal, kak zerg
skazal  gluhim  hriplym  golosom,  budto  u nego  byla hronicheskaya prostuda:
"Umri, chervyak!"
     No zatem proizoshlo nechto, chto  Kventin mog by oharakterizovat'  tol'ko,
kak  chudo.  Otkuda-to sverhu,  s  temnogo, uzhe  nochnogo  neba, sorvalsya snop
oslepitel'no  yarkogo belogo sveta. On udaril  v  zerga, i  zerg na mgnovenie
zastyl  v  plotnom kokone nesterpimo yarkogo  siyaniya.  |to  prodolzhalos' dolyu
sekundy,  no   v  oslepitel'noj  vspyshke  pered  Kventinom   yasno  predstali
osobennosti  stroeniya skeleta etogo  sushchestva.  Zatem vse  vnutrennie organy
zerga  polyhnuli  belym plamenem i vzorvalis', smeshivayas' drug  s  drugom  v
otvratitel'nom farshe.  V  tu  zhe sekundu  svet  pogas,  i ryadom s  Kventinom
ruhnulo mertvoe telo.
     -  Umri, sukin  syn!  - prosheptal Kventin, i  v  ego ugasayushchem soznanii
pochemu-to vspyhnuli slova, kotorye on slyshal sovsem nedavno, vot tol'ko  gde
i kogda,  on  ne mog  vspomnit':  "Cel'  zaregistrirovana". Posle etogo  ego
soznanie vnov' otklyuchilos', teper' uzhe nadolgo.

     ***

     Noch'  vydalas'  holodnoj,  i  oni,  chtoby  sogret'sya,  zhgli  koster  na
razvalinah staroj bashni. Obsledovat'  v  ruinah bylo  osobenno nechego: bashnya
byla polnost'yu razrushena, poetomu oni, pokonchiv s  formal'nostyami, pospeshili
razbit' bivak.
     Razgovarivat' nikomu ne hotelos'  -  denek vydalsya ne  iz  legkih.  Oni
poteryali bol'shuyu chast'  otryada lyudej, i eshche ni  odin  iz  zergov ne vernulsya
nazad. Kak  ni pytalsya Al'dor ustanovit'  svyaz' s  Ego Svyatejshestvom, u nego
nichego ne poluchilos'. To li nebol'shoj perenosnoj Altar',  chto imelsya u nih v
rasporyazhenii, vyshel  iz  stroya,  to li zdeshnie stepi  blizkie  k  poslednemu
svobodnomu korolevstvu Terrane obladali anomal'nymi magicheskimi svojstvami.
     Vse  sideli  vse  vokrug kostra,  ponuro povesiv golovy  i  obmenivayas'
neznachitel'nymi zamechaniyami. Al'dor dogadyvalsya, chto lyudi potryaseny vstrechej
s  novoj  rasoj sushchestv -  zergami, no obsuzhdat' etot  vopros ne  speshili, -
podobnye razgovory na sluzhbe u Ego Svyatejshestva ne pooshchryalis'.
     Al'dor  pojmal  nastorozhennyj vzglyad,  kotorym ispodtishka  oshchupyval ego
Druum. Glavnyj Namestnik  vzglyanul na nego tverdo  i pryamo, i tot srazu  zhe,
podobno krasnoj device, opustil vzor.
     "Ot etogo der'ma  mozhno zhdat'  chego ugodno,  -  podumal Al'dor. -- Ved'
neizvestno, chto Konah napisal emu v svoem sekretnom prikaze".
     Poetomu, chtoby  okonchatel'no ne podorvat' moral'nyj duh svoego voinstva
i  pokazat', kto  po-prezhnemu  yavlyaetsya  komandirom,  Glavnyj Namestnik vzyal
iniciativu na sebya:
     - Prikaz  ostaetsya prezhnim:  unichtozhit' begleca.  Esli k utru  zergi ne
vernutsya, zavtra probiraemsya v Terranu i presleduem ego tam. Vse yasno? -- on
obvel nachal'stvennym vzglyadom ugryumye lica voinov.
     - Da, moj gospodin,  kak skazhete... - s pokaznoj pokornost'yu otvetil za
vseh Druum.
     -- Nu raz tak, to ladno. A teper' davajte spat', utro  vechera mudrenee,
-  no  prezhde  chem  poplotnee  zakutat'sya   v  svoj   teplyj  plashch,   Al'dor
predusmotritel'no polozhil pod bok  kinzhal,  kotoryj ne  raz  vyruchal  ego  v
proshlom i k tomu zhe obladal mnogimi magicheskimi svojstvami.
     Noch' stoyala tihaya i lunnaya,  ostorozhnyj shelest vetra  v trave ubayukival
bystro, i vskore Al'dor usnul. Prosnulsya on sredi nochi ot  kakogo-to shoroha,
so sna emu pokazalos', chto gde-to v trave shurshit zmeya. On pripodnyal golovu i
uvidel, chto Druum sidit okolo kostra i chitaet kakuyu-to bumagu.
     "Interesno, chto on  zadumal? - skvoz' poludremu  podumal Al'dor. - Ved'
Konah zapretil chitat' prikaz do togo, kak my raspravimsya s otstupnikami". No
tut son snova ovladel Namestnikom, i on polnost'yu pogruzilsya v ego plenyayushchie
ob座atiya.

     ***

     Utrennij holodok  zastavil Kventina ochnut'sya. Na vostoke plamenela zarya
- podnimalos' solnce. Samoe radostnoe,  chto on oshchutil, prosnuvshis', bylo to,
chto on vse eshche zhiv.
     On podnyalsya na  nogi i osmotrelsya. Dva  trupa zergov  lezhali na vershine
holma. Tut zhe, nepodaleku, naveki zastyl Gnedko.
     Kventin  podoshel k  nemu  i provel rukoj  po  ostyvshemu telu:  "Proshchaj,
dorogoj drug!" Nechayannye  slezy navernulis'  na glaza, na  mgnovenie iskaziv
ochertaniya predmetov.
     Kventin sobral svoi veshchi: bol'shoj dorozhnyj meshok zakinul  za spinu,  na
plecho povesil vintovku, a v ruki vzyal nebol'shoj uzelok s pripasami i kartoj.
Pervye  luchi solnca osvetili lezhashchuyu pered nim  ravninu.  Teper'  on  horosho
videl, chto u samogo kraya gorizonta, tam, gde konchalas' step', pritulilsya ryad
nebol'shih  stroenij,  obnesennyh  chastokolom  zabora.  |to  tam  vecherom  on
primetil  ogonek.   Bezlyudnye  mesta   zakanchivalis',  i   nachinalis'  zemli
svobodnogo korolevstva Terrany.
     I  vskore,  vyjdya  na  horosho ukatannuyu  v  etih  mestah dorogu,  princ
Montanii bodro vyshagival po napravleniyu k  forpostu  Terrany. K desyati chasam
dnya  on  uzhe  horosho  razlichal  goluboj  flag  s kruzhkom  iz zolotyh  zvezd,
razvivayushchijsya nad ostrokonechnoj bashenkoj forta,  i nadpis' nad ego vorotami:
"Forpost Severnyj".








     - Malo, kto nynche risknet peresech' stepi... U  nas tut chuzhaki ne hodyat.
Da i my ne  speshim prinimat' u  sebya  vsyakih  urodov, - komandir pogranichnoj
strazhi, zdorovennyj ryzheborodyj detina,  tugo upakovannyj v stal'nye laty, s
somneniem pokachal golovoj.
     -  Tak otkuda ty budesh'?  --  on snova s nog  do golovy okatil Kventina
podozritel'nym vzglyadom.  Da i  kakie  eshche chuvstva mog vyzyvat' etot vysokij
paren' v odezhde, perepachkannoj gryaz'yu i pohozhimi na vysohshuyu  krov' pyatnami,
s neponyatnoj zheleznoj shtukovinoj za plechami.
     - YA iz Redera, idu s soobshcheniem k korolyu.
     - K korolyu? Kto  zhe  iz  dikih  zemel' mozhet posylat' soobshcheniya  nashemu
korolyu?  Sobraniya goblinov ili kakih drugih urodov? --  zahohotal ryzhij, pri
etom on tak zatryas  puzom, chto kazalos', stal'naya bronya  vot-vot ne vyderzhit
vnutrennego davleniya i lopnet, kak skorlupa oreha.
     Kventin  pozhalel,  chto ne sdelal kryuk po stepi i ne oboshel storonoj etu
zastavu. Priznat'sya, on nadeyalsya  vstretit' bolee radushnyj  priem v forposte
Terrany, no  kak  vyyasnilos', oshibsya. I teper', okazavshis' v lovushke,  stoyal
pered ryzheborodym komandirom pogranichnikov, v  okruzhenii  takih zhe  zarosshih
strazhnikov.
     - Ty sluchaem ne porchenyj? - nasedal  komandir. -- A to u nas  porchenye,
gobliny  i  prochie  urody  dolgo ne zaderzhivayutsya. Net-net,  a  potom bac, i
izzharit,  -  on  tknul  pal'cem  vniz,  i  vse  stoyashchie  ryadom  odobritel'no
zagogotali.
     Bylo nesterpimo obidno: vyjti  iz stol'kih peredelok; chudom ostavshis' v
zhivyh,  dobrat'sya  do   lyudej   i   teper'   podvergat'sya   oskorbleniyam   i
izdevatel'stvam so storony teh, kogo prishel spasti. Interesno, budut li oni,
obaldevshie  ot bezdel'ya, zazhravshiesya tut  v komforte i bezopasnosti, tak  zhe
zuboskalit', kogda vojska Konaha  podojdut k granicam Terrany. A to, chto eto
proizojdet nepremenno, Kventin uzhe ne somnevalsya.
     Odnako strazhnikam  naskuchila ih seraya pogranichnaya zhizn', i  oni  reshili
nemnogo porazvlech'sya s etim zaletnym paren'kom:
     - B'yus' ob zaklad, etot paren' -- goblin.
     - Tochno, vylityj!
     - V sud ego, pust' pytayut: kto takoj i zachem prishel.
     - Da my i sami, bez suda, razberemsya, - kto-to zashel so spiny.
     - Slysh', komandir, shtoj-to meshki u nego bol'no bol'shie, uzh ne zolotishko
li v nih?
     --  Knizhki, govorish'... -- ne  poveril ryzhij. - Sejchas proverim, chto ty
za ptica. A nu, vykladyvaj vse iz meshka i karmanov! -- prikazal on.
     Kventin vylozhil vse iz meshka. Soderzhimoe  tut zhe neterpelivo razbrosali
po zemle.
     -  A eto chto za  shtukovina  takaya?  --  potyanulsya odin  iz  borodachej k
vintovke. -- Vidat', odna iz etih drevnih igrushek.
     Ne  uspel Kventin  opomnit'sya,  kak  strazhnik  sorval  u  nego s  plecha
vintovku i stal  osmatrivat'  dikovinnuyu veshch', neterpelivo nazhimaya na raznye
rychazhki.
     -  Ostorozhno!  - vzmolilsya Kventin i predlozhil: -- Dajte, ya pokazhu, kak
eto  rabotaet.  |to  interesno, vy  nikogda  nichego  podobnogo  v  zhizni  ne
videli...
     Pogranichnik vcepilsya v  vintovku i ne hotel ee otdavat', no Kventin tak
umolyayushche smotrel emu  v  glaza, s takoj sobach'ej predannost'yu, chto  strazhnik
ustupil i, neohotno razzhav grubye lapy, vypustil vintovku.
     Princ perehvatil oruzhie i peredernul zatvor:
     - |to avtomaticheskaya vintovka,  strelyaet  titanovymi  pulyami, probivaet
lyubuyu bronyu s dvuhsot metrov! - I ne uspeli  pogranichniki opomnit'sya ot etoj
skorogovorki, kak avtomatnaya ochered' vrezala  po stoliku s posudoj, stoyashchemu
na verande blizhajshego domika.
     Grom vystrelov, letyashchie vo vse storony derevyannye shchepki, oskolki stekla
i farfora proizveli dolzhnoe vpechatlenie na strazhej granicy. Oni otshatnulis',
kogda Kventin dlya usileniya effekta razvernul dulo v ih storonu.
     -  A teper'  na zemlyu,  -  spokojno  i,  mozhet  byt',  dazhe  tishe,  chem
trebovalos', proiznes on.
     Pogranichniki  prekrasno  ego  rasslyshali,  no  vypolnyat'  prikazanie ne
speshili.  "Ladno,  znachit,  potrebuetsya  dopolnitel'nyj stimul",  -  podumal
Kventin,  i  novaya  ochered'  zvonko  zazvenela,  sshibaya stal'nye  shishechki  s
verhushek ih shlemov.
     Tut  uzhe  nikto  ne  stal  dolgo  razdumyvat', i vse  oni,  kak  meshki,
povalilis' na pyl'nyj dvor.
     Kventin  oglyadelsya  vokrug.  Teper'  emu nado bylo  kak  mozhno tishe, ne
privlekaya k  sebe izlishnego vnimaniya,  pokinut' negostepriimnyj  forpost.  V
glubine  dvora,  mezhdu   dvumya  domikami,  prednaznachennymi  dlya  prozhivaniya
pogranichnoj strazhi, on zametil  nebol'shoj  sarajchik, dver'  kotorogo snaruzhi
zapiralas' na derevyannyj zapor. |to bylo to, chto nuzhno.
     -  A teper' bystro, polzkom k sarayu! - on nemnogo povysil golos,  chtoby
ego slova otchetlivo  doshli do kazhdogo iz etih otvazhnyh bogatyrej, valyayushchihsya
v  pyli.  Povtoryat'   ne  prishlos',  i  vse  shestero  voinov  pokorno,  chut'
pripodnimaya zadnicy nad zemlej, popolzli k sarayu.
     Oni  burchali ugrozy sebe pod  nos,  obeshchaya naglomu shchenku svernut'  sheyu,
esli on ne ostanovitsya, no Kventinu bylo plevat' na eto. On horosho znal, chto
proklyatiya  i ugrozy  poverzhennyh  protivnikov ne dorogo  stoyat.  No vse-taki
tol'ko  zadvinuv tolstyj derevyannyj zasov  na dveri, on smog  s  oblegcheniem
perevesti  dyhanie.  Soobshchiv  plennikam, chto  dver' zaminirovana,  i chto oni
razletyatsya  na  melkie  kusochki,  esli  popytayutsya   vzlomat'  zasov,  princ
udalilsya.
     Nedaleko ot vorot on uvidel podvodu, zapryazhennuyu beloj kobyloj. Naskoro
pobrosav  v   telegu  svoi   rasterzannye   veshchi,   on   pospeshil   pokinut'
negostepriimnyj  forpost.  "Da, pervaya  vstrecha s Terranoj mogla by projti i
poluchshe", - podumal on, pogonyaya lenivuyu nizkorosluyu kobylku.
     Ot容hav  ot  zastavy  dostatochno  daleko,  chtoby pochuvstvovat'  sebya  v
bezopasnosti, on  razvernul kartu. Do stolicy bylo okolo  sta mil'.  Znachit,
esli vse pojdet gladko, k vecheru zavtrashnego dnya on budet v Magoche.
     Poka   zhe  pered   nim  rasstilalis'  vse  te  zhe  stepi,  peremezhaemye
kvadratikami uhozhennyh polej i vidneyushchimisya po obe storony ot dorogi redkimi
derevenskimi  hutorkami.  Vetryanye mel'nicy  razmahivali  kryl'yami,  nadeyas'
otorvat'sya ot  zemli i osushchestvit'  svoe  izvechnoe zhelanie poleta. Privychnyj
pejzazh mirnoj  sel'skoj zhizni  radoval serdce. Parochka traktirov vstretilas'
emu  na   puti,   no,  nesmotrya  na  ustalost'  i  golod,  Kventin  ne  stal
ostanavlivat'sya, osteregayas' vozmozhnoj pogoni.
     Vozduh  stal  svezhee:  dazhe  syuda v dushnye, prokalennye  solncem  stepi
doletalo propitannoe vlagoj solenoe dyhanie morya.
     Na perekrestke proselochnyh dorog on podobral derevenskogo mal'chishku let
desyati,  kotorogo  zvali Ilot.  Ilot ehal  na hutor,  gde zhila  ego babushka.
Bezzabotnaya  beseda  o  nehitryh  mal'chisheskih  delah   ozhivila  u  Kventina
vospominaniya  o  toj  schastlivoj,  no  bezvozvratno  ushedshej  pore,  kotoraya
nazyvaetsya detstvom.  I  kogda  oni dobralis' do mesta,  Kventinu  bylo zhal'
rasstavat'sya so  svoim  yunym kompan'onom. Mal'chishka  sprygnul  s telegi i, s
ozornoj ulybkoj vzglyanuv na Kventina, poproshchalsya:
     - Byvaj! Udachi tebe!
     - Tebe tozhe! - v ton emu otvetil Kventin.
     Nastroenie Kventina uluchshilos', vse proishodyashchee uzhe ne vyglyadelo takim
uzhasnym i nepreodolimym,  i dazhe utrennyaya stychka na zastave vspominalas' kak
zabavnoe priklyuchenie.
     Den' zakanchivalsya, bystro nastupali sumerki. Pora  bylo  ostanovit'sya i
peredohnut'. Pereehav most cherez obmelevshuyu ot zhary rechku, Kventin svernul v
zarosli  kustarnika  i nebol'shih derev'ev na  beregu  i  reshil v  etom meste
ustroit' prival.
     Slegka  perekusiv,  on  lezhal, podlozhiv  ruki  pod  golovu,  smotrel  v
temneyushchee nebo i uzhe stal zadremyvat', kogda na ego grudi zatrepetal |rlier.
     Na etot raz v oblake belogo tumana pered nim voznikaet temnyj  koridor.
Somnenij  net, snova podzemel'e.  Kirpichnaya kladka, zaplesnevelaya i vlazhnaya.
Videniya |rliera uvodyat vse dal'she vglub' podvalov. Kirpichnye steny smenyayutsya
nozdrevatym betonom. On nesetsya  po  podzemnym perehodam,  poka iz tumana ne
vystupayut ochertaniya bol'shogo podzemnogo zala.
     Bolee vsego eto  napominaet  torzhestvennyj  i strogij  hram. Iz temnoty
prostupayut  uhodyashchie  vvys'  kolony,  vnutri  kotoryh  zaklyuchen myagkij svet.
Kolony  kazhutsya sdelannymi  iz  poluprozrachnogo  tonkogo farfora  i svetyatsya
rovnym  matovym svetom.  Oni  idut  po  krugu,  okruzhaya  bar'er  iz  betona,
ustroennyj v centre zala.  Na massivnyh kamennyh  osnovaniyah kolonn  Kventin
vidit kakie-to simvoly.
     Vnezapno  |rlier gasnet,  prevrashchayas'  v  prozrachnyj  kristall  gornogo
hrustalya,  slovno  nekto,  kto pokazyvaet kartinki  v  |rliere,  reshaet, chto
pokazannogo vpolne dostatochno.
     "Skol'ko  zhe  eshche  zagadok  zagadaet mne  |rlier?", -  dumaet  Kventin.
Oshchushchenie  togo,  chto kto-to, kto upravlyaet  videniyami |rliera, vedet  ego po
zhizni, ne pokidaet princa. "CHto zh  bud',  chto  budet",  - v kotoryj uzhe  raz
dumaet Kventin i zasypaet.
     On prosnulsya, zyabko poezhivshis', - utrennie rosy stali holodnee - uzhe ne
za gorami osen'. Spolosnuvshis' vodoj iz rechki, on snova tronulsya v put'.
     Den' proshel  na  redkost' spokojno,  i  kak on ni prislushivalsya, ozhidaya
uslyshat' za  spinoj topot nastigayushchej pogoni, - vse  oboshlos'. I k vecheru za
ocherednym holmom, na kotoryj vzbiralas' pyl'naya doroga, pered  nim otkrylas'
kartina, ot kotoroj zahvatyvalo duh.
     Mezhdu   morem    i   step'yu   lezhala   dolina,   pokrytaya   pravil'nymi
pryamougol'nikami  sadov  i  vinogradnikov. Doroga,  izvivayas' mezhdu  holmami
zheltoj zmeej, spuskalas' v cvetushchuyu zelenuyu dolinu. Zakatnoe solnce igralo v
nalivayushchihsya  grozd'yah  vinograda,  v  kazhdom  ego  listike. A  vdaleke,  za
pribrezhnymi  skalami  pleskalos'  more,  na  goluboj  poverhnosti  kotorogo,
vzvolnovannoj  melkoj  ryab'yu voln,  blestela  zolotaya tropinka, protoptannaya
luchami zahodyashchego solnca.
     Doroga bezhala  dal'she  vdol'  poberezh'ya, mimo  vinogradnikov, malen'kih
naryadnyh,  slovno  lubochnyh, domikov i upiralas' v  bol'shoj zelenyj holm, na
kotorom vozvyshalsya gorod, obnesennyj  stenami  s pryamougol'nymi zubcami. |to
byl Magoch  -  stolica  Terrany,  groznaya  krepost', sredi  belokamennyh sten
kotoroj vzdymalis' vysokie ostrokonechnye bashni  s gordo razvevayushchimisya na ih
shpilyah dlinnymi yazykami golubyh znamen. Sam gorod, skrytyj vysokimi stenami,
byl  pochti ne viden, tol'ko  ostrokonechnye zolotye  kupola hramov  da  shpil'
ratushi  smeli vozvysit'sya nad moshchnymi  krepostnymi  stenami,  pered kotorymi
obil'no, slovno griby posle dozhdya, vyrosli domiki vol'nyh poselencev.
     "Tak vot ty kakoj, gorod Magoch!",  - s zavistlivym voshishcheniem vydohnul
Kventin. Nikogda prezhde ne dovodilos'  emu videt' takih  bol'shih gorodov. No
vzglyad   skol'zil   uzhe  dal'she,   tuda,  gde  nad  burunami  voln   laskovo
pokachivayushchejsya morskoj kupeli parili belye parusa rybackih shhun.
     Na  etom vysokom  holme,  s  kotorogo  otkryvalsya  takoj charuyushchij  vid,
Kventin reshil sdelat' ostanovku pered v容zdom v gorod. Emu hotelos' podol'she
polyubovat'sya  chudesnym  pejzazhem,   slovno  by  soshedshim  s  poloten  staryh
masterov.  On otognal povozku podal'she  ot  dorogi  i  reshil zdes'  zhe ee  i
ostavit': ne pokazyvat'sya zhe v gorode s ugnannoj telegoj.
     U  nego  bylo vremya,  i on  mog pozvolit' sebe  rasslabit'sya,  pobyt' v
tishine, pokoe i odinochestve s tem, chtoby  nasladit'sya krasotoj i ocharovaniem
etogo mira, tak chasto ne zamechaemymi lyud'mi. On sidel  na telege, smotrel na
goluboe,  s  zolotymi blikami more i upivalsya vozduhom,  nesushchim prosolennuyu
svezhest' neob座atnyh morskih prostorov.
     Kniga Mirakla kak by sama soboj vynyrnula iz glubin dorozhnogo meshka. On
sobiralsya sdelat' eto  uzhe davno, da kak-to vse  ne  bylo podhodyashchej minuty.
Zagadav prochest'  podskazku sud'by, princ  otkryl uvesistyj rukopisnyj tom v
korichnevom  kozhanom pereplete, na  kotorom  zolotymi bukvami  bylo  vyvedeno
zaglavie: "Vlast' Slova".
     "Religioznye  ucheniya menyalas'  na  protyazhenii  vekov. Tak bylo  vsegda:
starye  bogi umirali -- poyavlyalis' novye.  No odno bylo  neizmenno  vo  vseh
religiyah i  ucheniyah:  proishozhdenie vsego  sushchego i zhivogo ot  Boga. Boga --
Tvorca.  Bog  sozdal vseh nas: i  lyudej, i velikoe  mnozhestvo  drugih  samyh
raznoobraznyh sushchestv. Vse my yavlyaemsya kletochkami edinogo zhivogo organizma.
     Mozhet li  odna  kletka zhivogo organizma vredit' drugoj? Mozhet  li  ruka
cheloveka prichinyat'  stradaniya i bol'  ego golove? Net,  konechno.  Pochemu  zhe
togda my delaem eto? Ne ponimaem? Vryad li. Vredim soznatel'no? Esli eto tak,
to pochemu?
     Potomu  chto otstupaem  ot  prostyh  i  neprelozhnyh  istin,  dannyh  nam
Sozdatelem. Ot  nas ved' ne trebuetsya slishkom mnogogo: nuzhno lish'  sledovat'
zapovedyam  Otca.  No my  hotim byt' vyshe ego. V  etom  koren'  zla. V  nashem
vozvyshenii. Ot vozvysheniya i proishodit  to zloe  tvorchestvo, kotorym my  tak
gordimsya, i togda my voznosim sebya vyshe Gospoda.
     Dazhe tot fakt, chto  vse lyudi - deti Edinogo Boga, i tot uzhe opredelyaet,
chto  lyudi dolzhny  otvechat' lyubov'yu  na lyubov'  Boga podobno tomu, kak dobrye
deti otvechayut na lyubov' roditelej. Zapoved' odna: lyubite Boga i lyubite  Otca
v lyudyah i drugih zhivyh sushchestvah kak v drugih detyah ego, kak v vashih brat'yah
i sestrah,  pust' dazhe  oni  ne  vsegda  vas  raduyut.  Ne  nam  gnevat'sya  i
negodovat' na eto, ved' Bog naselil  mir imenno temi svoimi  det'mi,  kakimi
hotel, i ne  nam govorit' v otnoshenii kogo by to ni bylo -- eto  horoshij syn
Gospoda, ili eto  plohoj syn Gospoda. |to ne nashe delo. Kogda-to  davno bylo
skazano:  ne sudite, da ne sudimy  budete.  Ne  budem  sudit' o tom: kto syn
Boga, a kto  net, kto horoshij syn, a kto plohoj. Pust' Otec sam sudit  detej
svoih. My zhe  vse  dolzhny pochuvstvovat'  i osoznat' sebya chastichkami  edinogo
celogo, togo, chto  i sostavlyaet mir.  I  tol'ko  kogda my osoznaem vse eto v
dostatochnoj mere, togda lish' pojmem, v chem zaklyuchaetsya volya Tvorca,  k  chemu
on nas prizyvaet, i kakovo prednaznachenie kazhdogo iz nas".
     Kventin otorvalsya ot knigi i  zadumchivo  ustavilsya v dal' morya. Gde-to,
kogda-to ochen' davno, mozhet byt', dazhe vo sne on uzhe slyshal eti slova. On ne
mog vspomnit' gde i kogda, no znal tochno: vse, chto on tol'ko chto prochel, uzhe
znal ran'she. I v etih slovah byla Pravda, v otlichie ot togo, chto prihodilos'
slyshat' ot sluzhitelej prestola. Teper' on okonchatel'no ubedilsya v etom.
     Mirakl, mudrejshij  chelovek, ponimal vse. Kakaya prostaya i  mudraya mysl':
my dolzhny pohodit' na svoego Boga i Otca, byt' dostojnymi  ego; ne otstupat'
v  minuty trudnostej i  ne  poddavat'sya  slabostyam,  chtoby nash  Otec  mog  s
gordost'yu skazat' o nas: kakie u menya chudesnye deti!
     Kventin ne  mog  ponyat', chto proishodit s nim v  eti minuty. Emu  stalo
horosho i neobychno, slovno svezhij vechernij veterok podhvatil  ego i pones nad
beskrajnimi  morskimi  prostorami.  On  svobodno  paril na  vysote  ptich'ego
poleta, ne stesnennyj i ne obremenennyj zemnoj tyazhest'yu, s tihoj i  glubokoj
radost'yu vpityvaya naslazhdenie poletom i krasotoj proplyvayushchej pod nim zemli.
Otnyne on byl  sovershenno svoboden. Ushli  strah  i  zavisimost'.  Teper' uzhe
nichto ne ostanovit ego. On pojdet  do samogo konca  i ispolnit vse, chto zhdut
ot nego takie raznye lyudi i dazhe ne lyudi. On ne podvedet Otca svoego, i Otec
smozhet gordit'sya im.
     Eshche raz okinuv vzglyadom neob座atnye morskie  prostory i  gluboko vdohnuv
chudesnogo  morskogo  vozduha,  Kventin   reshitel'no  podnyalsya  na  nogi.  Do
nastupleniya temnoty  ostavalos' chut'  bol'she chasa, i za eto vremya nuzhno bylo
dobrat'sya do goroda.
     Zavernuv v tryapki  vintovku,  on  zakopal ee na vershine etogo krasivogo
holma pod  zametnym  derevom.  Sovat'sya  v gorod  s etim  opasnym predmetom,
kotoryj  navernyaka  u nego  otberut,  ne sledovalo.  Zatem raspryag  kobylku,
pogladil ee  po myagkoj morde  i, poblagodariv za vernuyu sluzhbu,  otpustil na
vol'nyj vypas. Sam zhe, zakinuv na plechi veshchevoj meshok i opraviv poyas s mechom
Gedara, zashagal po pyl'noj doroge k Magochu.

     ***

     Druum  vzlomal  lichnye  pechati  Ego  Svyatejshestva  i  razorval paket  s
pis'mom. I chem dal'she on vchityvalsya v ploho razlichimye v svete kostra stroki
pis'ma, tem medlennee vodil po nim glazami, pytayas' glubzhe proniknut' v sut'
napisannogo.
     "Dorogoj Drug! -- obrashchalsya k  nemu Konah. -- Nastalo  vremya dlya nachala
reshitel'nogo  nastupleniya.   Terrana   -  poslednij  oplot   inakomysliya   i
otstupnichestva  -- dolzhna byt'  unichtozhena.  Vremya dlya etogo  prishlo, i esli
vchera bylo rano, zavtra mozhet byt' uzhe pozdno.
     Dolzhen napomnit'  vam,  chto  nashi  vojska v proshlom  uzhe  predprinimali
popytki zahvatit' Terranu, no vsyakij raz oni zakanchivalis' neudachej. No esli
ran'she interesy Svyashchennogo Prestola trebovali skryvat' prichiny nashih neudach,
to teper' prishlo vremya posvyatit' vas v eti tshchatel'no ohranyaemye tajny.
     Delo  v  tom,  chto  Terrana  obladaet  moshchnejshim  oruzhiem Drevnih,  tak
nazyvaemym Nebesnym  Ognem. |to oruzhie nahoditsya vysoko  v nebe nad zemlej i
poka  ne dostupno  dlya  nashih  sredstv  porazheniya. V  proshlom  my  poterpeli
porazhenie, i eto privelo k tomu, chto my  byli vynuzhdeny podpisat' s Terranoj
mirnyj dogovor, ogranichivshis' formal'nym protektoratom.
     Vam dolzhno byt' ne  huzhe  moego  izvestno, k kakim uzhasnym posledstviyam
eto  privelo:  Terrana  prevratilas' v  gnusnyj  otstojnik  dlya  eretikov  i
verootstupnikov, v pribezhishche prohodimcev  vseh  mastej, pytayushchihsya vozrodit'
bogomerzkuyu  drevnyuyu  nauku  i  magiyu, a  ee  praviteli, okonchatel'no poprav
vsyakie moral'nye principy, god ot goda nagleyut vse bol'she, stremyas' k polnoj
nezavisimosti ot Svyashchennogo prestola.
     Teper',  kogda u nas poyavilis'  novye vidy voinov,  ne znayushchie prisushchih
lyudyam straha i paniki,  my nakonec dolzhny  pokonchit' s myatezhnoj territoriej.
Krome togo, ot perebezhchikov nam stali izvestny svedeniya o sposobe upravleniya
etim strashnym oruzhiem. Lyubopytno, chto korol' Terrany  i sam ne podozrevaet o
sposobah  upravleniya Nebesnym  Ognem  i  do  sih por uveren v  tom,  chto ono
ohranitel'nyj dar nebes ili, kak on govorit boga, pozvolyayushchij  emu provodit'
svoyu razvrashchayushchuyu politiku.
     Odnako  eto  ne  tak. Tajnoj  upravleniya etoj  oboronitel'noj  sistemoj
vladeet tak nazyvaemyj "Krug Posvyashchennyh". |to zakrytyj orden, sostoyashchij  iz
lic, kotorym v toj ili inoj  stepeni dostupny znaniya Drevnih, v tom  chisle i
sekrety oboronitel'nogo "zontika" nad Terranoj.
     Odin  iz  etogo  ordena  - nekto Mirakl, obitayushchij nepodaleku ot granic
Terrany  v  starinnoj bashne. Vasha  zadacha  sostoit  v  tom, chtoby  zahvatit'
Mirakla  i  s ego pomoshch'yu  vyjti na "Krug Posvyashchennyh". Esli eto po kakim-to
prichinam ne udastsya,  vy dolzhny  skrytno proniknut' v Terranu i tam otyskat'
lyudej iz "Kruga  Posvyashchennyh". Poluchiv svedeniya  o drevnem oruzhii, vy dolzhny
ego unichtozhit'.
     A teper'  hochu privesti  neskol'ko zamechanij po taktike provedeniya etoj
operacii:
     Vo-pervyh,  s vami  otpravlyaetsya otryad nashih novyh voinov. Ponablyudajte
za tem,  kak oni povedut  sebya v boyu i naskol'ko effektivno sebya proyavyat. No
samoe  glavnoe:  vy  dolzhny  vyyasnit', dejstvuet li  na nih  Nebesnyj  Ogon'
AVTOMATICHESKI pri peresechenii granic Terrany.
     Vo-vtoryh,   komandovanie  porucheno   Al'doru.   No  eto   lish'  sposob
ispol'zovat'  ego  vydayushchiesya   magicheskie  sposobnosti  pri  poiske  "Kruga
Posvyashchennyh". My uzhe davno  uvereny v  tom,  chto  stariku pora  na  pokoj. V
sluchae  uspeshnogo  zaversheniya  operacii,   ya  dumayu,   vy  budete  dostojnym
priemnikom nashego prestarelogo druga. Poetomu, srazu po zavershenii ego  roli
v etoj operacii, vam sleduet zadumat'sya  o ego nemedlennom  vyhode iz  igry.
CHto kasaetsya menya, to ya by predpochel bol'she nikogda s nim ne vstrechat'sya.
     V-tret'ih,  armiya  vtorzheniya  budet gotova v  samoe  blizhajshee vremya. V
svyazi  s  etim,  samoe  bol'shee  cherez dve nedeli  s  "Krugom  Posvyashchennyh",
"zontikom" i prochimi nepriyatnymi veshchami dolzhno byt' polnost'yu pokoncheno.
     V-chetvertyh,  svyaz' so  mnoj budete  podderzhivat' cherez nashu agenturu v
Terrane.  Kazhdyj  den'  v  polden' na  bazarnoj  ploshchadi  vas budet  ozhidat'
korolevskij oruzhejnik YAkobs.
     Vy dolzhny budete obratit'sya k  nemu  so slovami: "Vy torguete oruzhiem?"
On otvetit: "Net, tol'ko  cvetami". Vash parol': "Dyryavyj  zont ne  spaset ot
priliva".  Ego  otzyv: "Esli  krug budet razorvan". Posle etogo mozhete smelo
emu doverit'sya.
     Na etom vse. Da prebudet s vami Magicheskaya Sila!"
     Ne uspel Druum dvazhdy prochitat' pis'mo, kak ono polyhnulo v rukah sinim
ognem, edva  ne opaliv  emu pal'cy.  Na  zemle ostalas' lezhat' kuchka pepla i
vskrytyj goluboj konvert s lichnoj nadpis'yu Konaha: "Vskryt' posle vysadki".
     Druum opaslivo  pokosilsya  na mirno spyashchego Al'dora. Starik ne  kazalsya
emu legkim  protivnikom, s  kotorym mozhno  bylo by  tak zaprosto, po pervomu
zhelaniyu, raspravit'sya.
     Tak i ne dozhdavshis'  vozvrashcheniya  zergov, nautro otryad Al'dora vystupil
po napravleniyu k Terrane. Oni shli po  sledam zergov, ostavshimsya  na  pyl'noj
stepnoj  doroge.  Kogda sledy  priveli  ih k  holmu, na  kotoryj  vzbiralas'
doroga, pered nimi otkrylas' kartina nedavnego srazheniya.
     Dva  trupa  zergov lezhali  na  vershine holma,  odin u ego  podnozhiya. Ot
komandira gruppy Drona  ostalis'  tol'ko obuglennye  goloveshki. Povrezhdeniya,
prichinennye  drugim  zergam,  byli vyzvany dejstviem kakogo-to  neizvestnogo
oruzhiya.  Odin  iz  nih  lezhal  na  zemle  v  skryuchennoj  poze,  izreshechennyj
mnozhestvom  nebol'shih  otverstij.  U  drugogo  byla  otorvana  konechnost'  i
razorvano tulovishche. Tut zhe na holme lezhal trup konya. Nepodaleku mladshij zhrec
YAnis nashel  razbituyu zerkal'nuyu  shkatulku.  YAnis  uzhe  hotel  otbrosit' ee v
storonu,  no  Al'dora  chto-to zainteresovalo v etoj  shkatulke, i on  vzyal ee
sebe.
     Posle  poseshcheniya  mesta  poboishcha otryad  prodolzhil  put'  v  podavlennom
nastroenii. Kogda vdaleke pokazalsya forpost Terrany, bylo resheno razdelit'sya
i,   pereodevshis'  v  prostuyu  krest'yanskuyu  odezhdu,  dal'she  probirat'sya  v
odinochku, s  tem  chtoby  cherez  dvoe sutok  vstretit'sya v gorode  Magoche,  v
uslovlennom meste.
     Kak  tol'ko  Al'dor ostalsya odin,  on reshil  sdelat' nebol'shoj  prival.
Sejchas  on niskol'ko  ne pohodil na Glavnogo Namestnika Svyashchennogo prestola.
Odetyj v dlinnuyu, kogda-to beluyu, no zastirannuyu do serosti, rubahu, shirokie
shtany i dlinnyj sherstyanoj zhilet, on nichem ne otlichalsya  ot krepkogo pozhilogo
krest'yanina, reshivshego  pogostit'  u syna  v  stolice.  Al'dor  opustilsya na
dlinnuyu zherd'  izgorodi zabroshennogo  zagona dlya skota  i, dostav iz shirokih
shtanin  goluboj  konvert  s  poslaniem  Konaha,  reshil  oznakomit'sya  s  ego
soderzhaniem.  Povertev  konvert,  on s  udivleniem obnaruzhil, chto nadpis' na
konverte ne sovsem takaya, kakaya byla prezhde.
     Ran'she  na nem bylo napisano: "Vskryt' po dostizheniyu Magocha". Teper' zhe
znachilos': "Vskryt' po unichtozheniyu bashni". Al'dor vertel  konvert  v rukah i
tak,  i syak. Takogo prosto ne moglo  byt'.  On prekrasno pomnil,  chto prochel
nadpis', prezhde  chem komandor zatashchil ego v svoe nutro. I ona tochno glasila:
"Vskryt' po dostizheniyu Magocha". Poetomu-to on tak i razgnevalsya, kogda Druum
noch'yu, tajkom, vskryl vydannyj emu konvert i prochel pis'mo. Al'dor  polagal,
chto  vremya  vskrytiya na vseh  konvertah ukazano odinakovoe. "|to vse  shtuchki
Konaha", - podumal on i nemedlenno razorval konvert.
     "Dorogoj drug! -- prochel on. -- Pozvol'te poblagodarit' vas  za to, chto
nashli v sebe sily dlya vypolneniya stol' otvetstvennoj i trudnoj missii. Dumayu
teper' vy uzhe osoznali, naskol'ko opasen nash yunyj drug -- princ Montanii. Do
sih por emu udavalos'  lovko uskol'zat' iz vseh  rasstavlennyh vami lovushek.
Neuzheli i na etot raz emu udast'sya provesti vas?
     No delo dazhe ne tol'ko i, mozhet byt', dazhe ne stol'ko v nem, skol'ko  v
odnoj  iz  Drevnih  sistem  vooruzhenij, raspolozhennoj  v  Magoche.  Esli  nash
otstupnik  sumeet dobrat'sya  tuda  i  ovladet' etim Drevnim  oruzhiem,  budet
postavleno pod vopros  samo sushchestvovanie Svyashchennogo Prestola, ne govorya uzhe
o nashih s vami zhiznyah.
     YA znayu, chto za gody vashej vernoj sluzhby Svyashchennomu prestolu vy ustali i
hoteli by  otojti ot del. CHto  zh, pust' uspeshnoe vypolnenie etogo poslednego
zadaniya posluzhit neobhodimym  usloviem dlya vashego zasluzhennogo nagrazhdeniya i
pochetnoj otstavki.
     A  teper'  k  delu.  Gde-to  v  gorode Magoch  nahoditsya  skrytyj  punkt
upravleniya  sistemoj  Drevnego  oruzhiya,  tak nazyvaemym Nebesnym Ognem. |toj
tajnoj vladeet  nebol'shoj "Krug  Posvyashchennyh". Bez  somneniya, nash yunyj  drug
popytaetsya naladit' s nimi kontakt.
     Vasha zadacha sostoit v tom, chtoby upredit'  princa Montanii i, opredeliv
s  pomoshch'yu  izvestnyh  vam magicheskih priemov  mestonahozhdeniya etogo  punkta
upravleniya, unichtozhit' ego. Bez nejtralizacii etogo oruzhiya, vse nashi popytki
zavoevat' Terranu obrecheny na neudachu. Krome togo, vy ne dolzhny zabyvat' i o
nashem yunom druge:  svyashchennyj princip - kazhdomu eretiku zasluzhennoe nakazanie
- dolzhen byt' soblyuden i na  etot  raz. Vremeni  u vas malo: armiya vtorzheniya
podojdet k granicam Terrany  ne  pozdnee chem cherez  dve nedeli. Za eto vremya
vasha missiya dolzhna byt' polnost'yu vypolnena.
     ZHelayu vam udachi. Vash drug Konah".
     Edva on uspel  probezhat' glazami pis'mo, kak listok bumagi v  ego  ruke
yarko  vspyhnul  i  zazmeilsya  golubymi  yazychkami  plameni.  Al'dor  pospeshno
otbrosil ego  v  storonu. Teper', kogda on prochital pis'mo, mnogoe dlya  nego
proyasnilos'. Predanie glasilo: kogda-to davno armiya Konaha uzhe  podstupala k
Terrane, no byla unichtozhena kakim-to neizvestnym oruzhiem. Vse svedeniya o teh
dalekih  sobytiyah  ochen'  tshchatel'no   skryvalis'.   Oficial'naya   propaganda
prevoznosila   kak   ogromnuyu   pobedu   Svyashchennogo  prestola   ustanovlenie
formal'nogo  protektorata nad Terranoj. No  vsyakij ponimal, chto gosudarstvo,
formal'no ob座avivshee sebya  protektoratom Svyashchennogo Prestola,  no ne imeyushchee
na svoej territorii ego polnomochnogo namestnika i ne platyashchee nalogov, vsego
lish'  nekaya  ulovka  vygodnaya  obeim  storonam.  Teper', kak ponimal Al'dor,
terpenie Konaha na ishode,  i on vsemi silami postaraetsya zahvatit' Terranu,
chtoby razrushit' etot hrupkij oskorbitel'nyj dlya nego status kvo.
     "CHto  zh, - razmyshlyal  Al'dor, - doberemsya do Magocha, a tam vidno budet,
chto so vsem etim delat'". Sobytiya poslednih  dnej ne davali emu pokoya. On do
sih por  ne mog  otojti ot poseshcheniya inkubatora zergov.  No to,  chto gotovil
Konah, bylo eshche bolee uzhasnym.

     ***

     Kventin dobralsya do krepostnyh sten Magocha, kogda uzhe nachinalo temnet',
i poslednie putniki speshili popast' v gorod do togo, kak zakroyutsya gorodskie
vorota.  On smeshalsya  s  raznosherstnoj tolpoj  gorozhan  i  zhitelej okrestnyh
selenij, kotorye v toroplivoj suete,  peshie, konnye i  na povozkah dvigalis'
po uzkomu, edva pozvolyayushchemu raz容hat'sya dvum telegam, pod容mnomu mostu.
     Kak  raz  v  etot  moment  razdalsya  boj  chasov  na  gorodskoj  ratushe,
izvestivshij o tom, chto  nastupilo desyat' chasov vechera. Strazhniki u vorot, ne
stesnyayas' v vyrazheniyah, zastavlyali putnikov bystree shevelit' nogami.
     Odin iz nih, po-vidimomu komandir, vysokij, zakovannyj v laty, s licom,
docherna  vyzhzhennym  solncem,  i  dlinnymi sputannymi volosami  na nepokrytoj
golove to i delo utiral pot so lba rukavom  vylezayushchej iz-pod pancirya rubahi
i dlya ostrastki krichal, obrashchayas' k strazhnikam, stoyashchim na vorotah:
     - Vse,  hvatit na  segodnya!  Zakryvaj  vorota, a  to eti  barany  budut
tyanut'sya do polunochi! - on yarostno razmahival rukami, vydelyvaya imi kakie-to
znaki, ponyatnye tol'ko ego podchinennym. -- YA skazal: zakryvaj! Nechego im tut
shlyat'sya vzad-vpered! |to ne prohodnoj dvor kakoj-nibud'!
     Vremya ot vremeni on  vysmatrival kogo-nibud' v tolpe, kto ne vnushal emu
doveriya.  I togda, s siloj ottalkivayas'  ot bulyzhnoj  mostovoj  podkovannymi
kablukami,  on nyryal  v tolpu i  cherez paru minut poyavlyalsya, volocha za soboj
ocherednuyu  zhertvu.  Kak   pravilo,  eto   byli  lyudi   nevysokogo  sosloviya,
besprepyatstvenno sleduyushchie za groznym nachal'nikom.
     - Ty kto takoj?!  --  oral on. --  CHto-to ya  tebya  ne pripomnyu.  Otkuda
prishel, zachem?  A  nu, poshli razberemsya! Mozhet,  ty shpion,  ili  huzhe  togo,
goblin ili  porchenyj, -- oglushal  on  rykom ispugannuyu  zhertvu.  I, ne davaya
plenniku i slova vymolvit',  ottaskival ego za ugol storozhevoj  bashni. CHerez
nekotoroe vremya  on vozvrashchalsya  s udovletvorennym vidom,  i vse povtoryalos'
snachala.
     "A  ne  zanochevat'  li mne v  pole,  chtoby utrom  spokojno probrat'sya v
gorod", - podumyval Kventin. Procedura  eshche  odnoj proverki ego ne radovala.
No  eto oznachalo poteryu  dragocennogo vremeni, a  krome  togo, on  nastol'ko
ustal i  progolodalsya, chto, navernoe, obradovalsya by  dazhe skudnoj balande v
kakoj-nibud' katalazhke. Poetomu bud', chto budet, - on reshil risknut'.
     CHtoby osobenno  ne svetit'sya, on pristroilsya podal'she ot  glaz retivogo
ohrannika, za kraem krest'yanskoj telegi, na  kotoroj sidel starik-krest'yanin
s unylo  povisshimi usami. Na  telege gorkoj  lezhal kakoj-to  gruz, prikrytyj
tryapkoj.
     - Vse, zakryvaem vorota! - ne unimalis' ohranniki. -- A to tak i budete
vsyu noch' shastat'.
     Tolpa  uskorila shag, spressovalas',  i  iz rastyanutogo po mostu ruchejka
lyudej,  povozok i loshadej obrazovalsya  plotnyj  zhivoj  taran,  vvalivshijsya v
vorota. Teper', esli by dazhe ohranniki  i popytalis' zakryt' tyazhelye vorota,
u nih nichego by ne poluchilos', -- ih bylo vsego pyatero.
     Kventin,  uvlechennyj tolpoj,  dumal uzhe,  chto  emu povezlo,  i on  smog
proskochit' post ohrany, kogda ch'ya-to  cepkaya i sil'naya ruka dernula  ego  iz
tolpy.
     - Ty kto takoj?! Goblin?! -- v  samoe uho zaoral nachal'nik  ohrany. Ego
potnoe lico bylo perekosheno, a glaza v yarosti povylezali iz orbit.
     - Tochno  --  goblin! -- glushil on Kventina  svoim  revom.  -- YA  vas za
verstu chuyu! -- I on potashchil Kventina za storozhevuyu bashnyu.
     - Vse, zakryvaj vorota! Sejchas zhe! -- na hodu on otdaval prikazaniya. --
Hvatit  na  segodnya. Goblina ya uzhe pojmal! -- I rassmeyalsya takim zhe gromkim,
kak i ego komandy, smehom.
     Za storozhevoj bashnej stoyala na zemle bol'shaya zheleznaya kletka. V nej uzhe
tomilos'  s  desyatok  podozritel'nyh  lichnostej.  Komandir strazhnikov  otper
ogromnyj zamok i molcha vtolknul tuda Kventina. ZHeleznaya reshetka  lyazgnula za
spinoj, shchelknul zakryvayushchijsya zamok, i komandir pobezhal zakryvat' vorota.
     - Oj,  gospodi...  - uslyshal Kventin prichitaniya starushki, kotoraya  byla
uzhe ne  v silah stoyat' na  nogah i opustilas'  na zemlyu v  uglu  kletki. Ona
krepko prizhimala k sebe  nebol'shoj uzelok iz gryaznovatoj tryapicy,  poslednee
svoe  bogatstvo. - Vot zhe  okayannye... - prichitala ona. -- Vot zhe vyrodki...
Vse im malo. Poslednee otbirayut... Stoit tol'ko vyjti za vorota, srazu davaj
im... Goblinov,  vidite li, ishchut!  T'fu,  ty!  -  I  ona,  dostav  takoj  zhe
nesvezhij, kak ee uzelok, platochek, prinyalas' vytirat' im glaza.
     - Aga, goblinov im podavaj! - podhvatil zdorovyj muzhik, zarosshij chernoj
borodoj. V ego shirochennyh plechah  i krepkih rukah, pronizannyh rel'efom ven,
chuvstvovalas' bogatyrskaya sila. -- Sami oni  gobliny! Tol'ko  i dumayut, kogo
by nagret', otobrat' poslednee.
     - Bogatyh-to ne trogayut... - pozhalovalsya nevzrachnyj malen'kij muzhichonka
v serom kaftane, s vertkimi, begayushchimi po storonam glazami. -- Ezheli ty odet
bogato, na  kone, da  s oruzhiem -- proezzhaj, pozhalujsta, bud' ty hot' trizhdy
porchenyj ili goblin.
     -  U menya  namedni brat s zarabotkov  vozvrashchalsya  v gorod.  Tri mesyaca
pahal  na ferme.  Tak ego do  nitochki  obobrali. Pochti vse vytashchili,  chto  i
zarabotal, - prodolzhila molodaya zhenshchina.
     - Da poryadki u nas eshche te... - obronil malen'kij muzhichonka v kaftane. I
tut vse  ispuganno  stihli  -- odno delo rugat'  strazhnikov, i sovsem drugoe
zaiknut'sya o chem-to bolee znachitel'nom.
     -  A ya  che, ya  ne  che,  -  zasuetilsya  muzhichonka, zaiskivayushche perebegaya
glazami s odnogo zakamenevshego lica na drugoe. -- YA i govoryu,  chto strazhniki
sovsem raspustilis',  ukazov korolya ne ispolnyayut,  sluzhbu nesut rashlyabanno,
ne proyavlyayut,  ponimaesh', tverdosti... k  goblinam i vsyakim tam  raznym... -
golos ego stanovilsya vse tishe, tishe, poka nakonec ne smolk sovsem.
     V etot moment iz-za ugla  poyavilsya ves' karaul'nyj naryad. Nakonec-to im
udalos' odolet' tolpu i  zakryt'  gorodskie vorota. Na  etom  tyagoty dnevnoj
sluzhby  na  korolya  zakanchivalis',  i  nastupalo  vremya pozabotit'sya o svoem
blagopoluchii, a zaodno, esli poluchitsya, nemnogo rasslabit'sya i poveselit'sya.
Strazhniki  shli  s  zazhzhennymi  fakelami. Na  ih  osveshchennyh  licah  chitalos'
udovletvorenie lyudej, dobrosovestno ispolnivshih svoj dolg, i predvkushenie ot
zanyatiya chem-to gorazdo bolee interesnym i  lichno znachimym, chem  eto durackoe
stoyanie celyj  den' na solncepeke u vorot. Dusha ih yavno zhazhdala satisfakcii,
prevyshayushchej  razmery  togo ubogogo  ezhemesyachnogo  zhalovaniya, kotorym  korol'
namerevalsya  kompensirovat'  izderzhki  ih  samootverzhennogo sluzheniya.  V  ih
glazah igrala strast' hishchnika pri vide popavshejsya dobychi  i zhelanie poigrat'
s  plennikami dlya udovletvoreniya  sobstvennogo samolyubiya  s tem,  chtoby  vse
proishodyashchee ne vyglyadelo slishkom uzh prosto, kak izbienie mladencev.
     Vseh  zaderzhannyh  postroili  v  ryad.   Karaul  s  zazhzhennymi  fakelami
vystroilsya pered stroem  podozrevaemyh, yarko  osveshchaya ih fakelami. Nachal'nik
karaula,  uzhe  vpolne uspokoivshijsya  posle  sumatoshnogo dnya,  neskol'ko  raz
proshelsya pered  stroem narushitelej.  Po tshchatel'no vyverennoj godami tradicii
vse eto eshche bol'she dolzhno bylo nagnat' strahu na zaderzhannyh.
     Okinuv svoih pojmannyh "krolikov" yastrebinym vzglyadom, on proiznes:
     - I tak, vy zaderzhany  kak narushiteli obshchestvennogo poryadka i vozmozhnye
porchenye urody, esli ne skazat' gobliny. CHto  kasaetsya  menya, to ya niskol'ko
ne somnevayus', chto vy vse gobliny.
     Poetomu sejchas  ya  velyu preprovodit' vas vseh v  tyur'mu, gde cherez paru
mesyacev  vysokaya komissiya  smozhet  nachat'  razbor  vashih  del.  --  Sverknuv
yarostnym vzglyadom, on pomolchal, naslazhdayas' proizvedennym effektom.
     Malen'kij muzhichonka podal golos:
     -  Gospodin  komandir,  mozhet,  kak-nibud'  togo...  a?  Razberemsya  na
meste...
     Nachal'nik nasupilsya, vsem svoim vidom pokazyvaya,  chto nikogda ne pojdet
na narushenie ustanovlennogo poryadka.
     - Mozhet, v poryadke isklyucheniya... -- tyanul ushlyj muzhichonka.
     -  Pomiloserdstvuj,  kasatik,  -  vzmolilas'  starushka.  --  Kak  zhe  v
tyur'mu-to?
     - Reshi, komandir, v dolgu ne ostanemsya, - zdorovennyj borodach ulybalsya,
zaiskivayushche zaglyadyvaya v glaza nachal'niku.
     Nachal'nik paru raz v  glubokoj zadumchivosti  proshelsya vdol'  stroya. Ego
lico, kazalos' by, iskrenne otrazhalo muchitel'nyj  vnutrennij vybor: pojti li
vrazrez s interesami sluzhby  lish' by  oblegchit'  uchast'  etih neschastnyh ili
prodolzhit' revnostnoe ispolnenie vozlozhennyh na nego obyazannostej.
     Nakonec on prinyal neprostoe dlya sebya reshenie:
     - V ukaze korolya skazano, chto v ekstrennyh,  ne terpyashchih otlagatel'stva
sluchayah... - zatyagivaya  slova i  udovol'stvie, izrekal nachal'nik, - ...i pri
soglasii podozrevaemyh, - sdelav akcent, on pripodnyal ukazatel'nyj palec. --
Dopuskaetsya  provedenie  pervichnogo  doznaniya  dlya  ustanovleniya  goblinov i
prochih urodov silami korolevskoj strazhi. Vse yasno?
     On  vnov' proshelsya vdol'  stroya, vnimatel'no vglyadyvayas' v lica i davaya
vozmozhnost'   svoim  "krolikam"   po   dostoinstvu   ocenit'   sdelannoe  im
predlozhenie.
     - I  tak, vse  mozhno reshit' na meste, zdes'  i sejchas. Tot, kto dumaet,
chto on ne goblin - shag vpered! - SHagnuli pochemu-to vse.
     - Nu, vot i horosho... -  udovletvorenno  protyanul  komandir korolevskoj
strazhi. -- A  teper' zajmemsya kazhdym  v otdel'nosti  i v zavisimosti ot  ego
isporchennosti, soobrazitel'nosti i... - on igrivo  podbrosil na ruke zolotuyu
monetku, - ...drugih osnovanij reshim vopros ob ego osvobozhdenii.
     Vse,  konechno,  povzdyhali,  no kak  ponyal  Kventin,  eto  ispytanie na
isporchennost' ne bylo dlya  nih v novinku, poetomu kazhdyj,  poryvshis' v svoih
uzelkah, sumkah, meshkah i  karmanah  dostaval zavetnye,  sluzhashchie propuskom,
zolotye kruzhochki i podhodil k komandiru, kotoryj raspolozhilsya za stolikom  v
dal'nem uglu  ogorozhennogo stenami dvora. Kventin reshil, chto s etim  problem
ne budet, - iz bashni on prihvatil  kozhanyj meshochek Mirakla,  doverhu nabityj
zolotymi monetami i dragocennostyami.
     Kogda ochered' doshla do nego, on uvereno zapustil ruku v dorozhnyj meshok,
gde hranilos'  ego imushchestvo, i obmer. Koshel'ka ne  bylo. On prosharil  rukoj
vse do dna. Zatem  otoshel v storonku i  vysypal  vse  soderzhimoe  na  zemlyu.
Meshochek s zolotom ischez.
     - |j, ty chego  rasselsya?! - grozno  prikriknul na nego strazhnik. -- Vse
uzhe  proshli  ispytaniya,  -  on  dovol'no  ulybnulsya,  naslazhdayas'  zvonom  v
karmanah. -- Ili ty goblin?
     - U menya den'gi ukrali... -- tiho skazal Kventin.
     - Vot tak da! Komandir, u etogo den'gi ukrali!
     - Den'gi  ukrali? -- s podozreniem peresprosil nachal'nik strazhi.  -- Nu
chto zh, kak govoritsya, na net i suda net. A raz deneg net, to i skorogo  suda
net, - on razvel rukami i reshitel'no zayavil: - YA srazu ponyal, chto on goblin.
A raz tak, pust' idet v tyur'mu.
     Eshche  mozhno  bylo,  kinuvshis'  v  nogi  s  zhalobnoj  mol'boj,   uprosit'
strazhnikov  povremenit'  s  den'gami  i otpustit' ego  k  druz'yam  v  gorod,
predlozhit' im v zalog  ili  vzamen  deneg  knigi, mech,  zolotoj  obodok, pro
kotoryj, priznat'sya, Kventin sovsem pozabyl. No vse sushchestvo princa Montanii
protivilos' etomu. Vse  proishodyashchee  bylo chudovishchno  nespravedlivo,  i  ego
serdce operedilo razum, neozhidanno zablokirovav etot raschetlivyj poryv.
     Kventin promolchal, i togda komandiru ne  ostalos' nichego  drugogo,  kak
privesti svoi ugrozy v dejstvie.
     -  Oformlyaj  v katalazhku!  -  prikazal  on  strazhniku,  kotoryj  chto-to
zapisyval v tolstuyu tetrad'.
     U Kventina otobrali veshchi i oruzhie i pod konvoem dostavili v tyur'mu.
     Dezhurnyj nadziratel' raspisalsya  v akte o prieme zaklyuchennogo, zabrosil
vse ego veshchi v  bol'shoj meshok s nashitym na nem nomerom i vtolknul Kventina v
temnuyu kameru.




     Zareshechennoe  okonce v dveri kamery  bylo  nastol'ko malo, chto svet  iz
osveshchaemogo fakelami tyuremnogo koridora vnutr' kamery pochti ne pronikal, i v
nej stoyala pervobytnaya t'ma.  Poetomu Kventin ne  srazu razobral, est' li  v
kamere kto-to eshche. Neizvestno, skol'ko  by vremeni potrebovalos', chtoby hot'
chto-to  razglyadet' v etoj t'me,  esli by  s pravoj storony  ot  Kventina  ne
zavorochalos'  chto-to  besformennoe,  napominayushchee  v  temnote  bol'shuyu  kuchu
tryap'ya, prigotovlennogo v stirku.
     - CHto  tam za goblin takoj?  -- razdalsya  skripuchij golos  iz  gortani,
kotoraya  po  men'shej mere sutki  ne  ispytyvala smyagchayushchego  dejstviya porcii
dobrogo vina. -- Otdyhat' lyudyam ne dayut!
     Kucha zashevelilas' na  svoem zhestkom lozhe i s trudom priobrela smazannye
kontury cheloveka. Razdalsya tyazhelyj vzdoh:
     - Nu chto ty budesh' delat' s etimi goblinami! Kakoj uzh  teper', k chertu,
son!
     Glaza  Kventina  postepenno  privykali k temnote, i  on nachal razlichat'
ochertaniya  svoego  sobesednika.  |to  byl  chelovek  s   dlinnymi  sputannymi
volosami, vsklokochennoj  borodoj, s  nog  do  golovy,  kak tryapichnaya  kukla,
zakutannyj v  kakie-to  lohmot'ya.  Sudya  po  ego  tyazhelomu  siplomu dyhaniyu,
napoennomu  gremuchej  smes'yu sivushnyh aromatov, on  vpolne mog  by sojti  za
otdyhayushchego drakona, u kotorogo  sovsem  ne ostalos' sil, chtoby, vosplameniv
goryuchie pary svoego dyhaniya, ispepelit' neproshennogo posetitelya.
     -  |j  ty,  goblin,  podojdi  syuda!  --  pripodnyalsya  chelovek-drakon  i
nevidyashchim vzglyadom  ustavilsya  na  Kventina. --  Ne bojsya, ya tebya ne s容m...
segodnya... - on rashohotalsya harkayushchim smehom i tut zhe zahlebnulsya ikotoj.
     Kventin otdelilsya ot dveri i proshel  vglub'  kamery.  CHerez  tri-chetyre
shaga  on  natknulsya na  protivopolozhnuyu stenu, na verhu kotoroj,  pod  samym
potolkom, nahodilos' skrytoe kozyr'kom  malen'koe okonce, zabrannoe tolstymi
prut'yami.  On  ostanovilsya okolo  okna,  s  radost'yu  vdyhaya  svezhij,  posle
aromatov kamery, vozduh.
     V uglu snova razdalos' nevnyatnoe bormotanie, kotoroe ne srazu slozhilos'
v ponyatnuyu chelovecheskuyu rech':
     - Ik... oj... ik...  CHtob tebya... ik... bud' ty  ne laden...  Pust'  ty
hot'  trizhdy  goblin... ik...  nikomu  ne skazhu...  ik... esli  najdesh', chem
promochit' glotku... ik... Razrazi menya grom... ik... -- iknul on v poslednij
raz, perevel dyhanie i vrode spravilsya s ikotoj:
     - CHto eti duraki, - on kivnul na zareshechennuyu dver', - mogut ponimat' v
goblinah? U nih odno zanyatie hvatat' nashego brata i vyzhimat' iz nego  vse do
poslednego grosha, verno?
     Kventin  schel za  blago promolchat', chtoby ne narvat'sya na  kakuyu-nibud'
provokaciyu.
     - Gobliny im mereshchatsya... -  vorchal chelovek-tryapochnaya-gora. -- Ne znayut
oni eshche nastoyashchih goblinov i ne  vedayut, chem eshche  zavtrashnij den' obernetsya.
Dumayut, vsegda budet tak -- tish', da  glad', da bozh'ya blagodat'. An net, vse
eshche  mozhet  i  po-drugomu  obernut'sya,  verno?  --  on  snova  obratilsya  za
podderzhkoj k Kventinu. No tot opyat' promolchal.
     - Kak zvat'-to tebya?
     - Kventin, - ne srazu otvetil on.
     - A... Horosho... A  ya Fart, otstavnoj kapitan korolevskogo flota. Da...
- protyanul on, vidno, ne legki byli ego vospominaniya.
     - Po govoru, ty vrode kak ne iz nashih mest, otkuda pozhaloval-to?
     - Iz stepej.
     - Iz stepej? Nu, togda tochno goblin, - v  temnote poslyshalos'  kakoe-to
hryukan'e, kotoroe mozhno bylo prinyat' i za smeh, i za kashel'. -- Ty tol'ko ne
vzdumaj  na doznanii  bryaknut', chto prishel iz stepej ili  pushche togo iz lesa.
Tam, krome goblinov i prochih urodov, nikogo nynche net.
     - S teh por, kak u nas pervym ministrom  stal Teodor Grant, - prodolzhal
Fart, - tak i poshla eta bditel'nost', tudy ee v kocheryzhku. Bdet', ponimaesh',
stali za svoimi  karmanami da  goblinov lovit' po gorodskim kabakam.  YA tebe
vot chto,  paren', skazhu, ni cherta oni ne ponimayut v goblinah. Oni i v les-to
sunut'sya boyatsya, vse tol'ko i nadeyutsya na Nebesnyj Ogon'. A to ne  ponimayut,
chto esli Konah soberet sily da udarit vnezapno, tak nichto nas ne spaset. Kto
ego znaet, est' tam eshche  Nebesnyj Ogon', - on tknul pal'cem v potolok, - ili
uzhe ves' vyshel. Vot i bdyat, tudy ih rastudy.
     Kventin,  priglyadevshis', uvidel  naprotiv mesta Farta lezhanku, pokrytuyu
solomennym tyufyakom, i opustilsya na nee. Vo rtu u nego s samogo utra  ne bylo
ni kroshki. Den'gi ukrali, veshchi  otobrali, a  samogo zatochili v katalazhku, ne
ponyat' za chto. Vot tebe i svobodnyj gorod Magoch.
     V temnote on zametil metallicheskij  bak i  dve  kruzhki, prikreplennye k
nemu cepochkoj.  S  udovol'stviem  vypil holodnoj  vody.  Pohozhe, ego mechty o
tyuremnoj balande mogut osushchestvit'sya.
     - Skazhi, Fart, uzhin uzhe byl?
     -  Uzhin?  Nu,  esli ty  nazyvaesh'  eto tak, to  da. A  esli  ne  hochesh'
otravit'sya, to vot voz'mi-ka  luchshe eto, - on protyanul princu  kusok hleba s
vetchinoj i kruzhkami narezannogo luka. -- |to ya prihvatil s soboj, kogda menya
vyvolokli iz "Treh porosyat". Beri, ne stesnyajsya.
     - Spasibo, - Kventin  shvatil  buterbrod  i  v odno mgnovenie,  dazhe ne
razobrav vkusa, proglotil ego. Fart udovletvorenno prosledil za etim.
     - U tebya chto, deneg ne bylo?
     - U menya ih ukrali.
     - A...  Nu, tak eto u nas prosto. Tol'ko rot razin'... - Fart pomolchal,
kak by obdumyvaya slozhivshuyusya situaciyu, i skazal: - Da, trudno tebe pridetsya,
paren'.  I poruchit'sya, ya tak ponimayu, za  tebya  nekomu.  Net u tebya nikogo v
gorode, verno?
     - Da, - vynuzhden byl soglasit'sya Kventin.
     - A raz tak, to vysokaya komissiya, tudy ee rastudy, s toboj ceremonit'sya
ne budet. V luchshem sluchae, vyshvyrnut iz goroda, v hudshem,  zakroyut zdes' ili
otpravyat na galery.
     - YA ne goblin.
     - |to nikogo  ne volnuet. Vot chto,  paren'. Nado tebe najti poruchitelya.
Togo, kto mog by za tebya slovechko zamolvit' v sude,  kogo-nibud' iz mestnyh.
Mozhet, vse zhe  est' takie? -- snova  sprosil Fart, i Kventinu poslyshalos'  v
ego golose chut' zametnoe vozbuzhdenie.
     -  YA shel  s porucheniem k  odnomu cheloveku,  no on dazhe ne znaet o  moem
sushchestvovanii.
     - Vot znachit kak... Ploho delo. YA uzh na chto tertyj kalach, i to ne znayu,
kak  tebe  pomoch'.  Menya-to  zavtra otpustyat,  ne  somnevajsya. A  to  vzyali,
ponimaesh',  modu:  chut' chelovek  vypil, da  pogulyal malen'ko, tak srazu i  v
katalazhku. A vot, chto s toboj-to delat' budem? Mozhet, skazhesh', k komu idesh'?
YA s nim vstrechus' i rassskazhu o tebe, - predlozhil Fart.
     Kventin  ne znal,  chto i  otvetit'.  S  odnoj storony, u  nego ne  bylo
vybora:  ili doverit'sya pervomu vstrechnomu ili zastryat' v tyur'me nadolgo. No
s drugoj storony, neizvestno, kem mozhet okazat'sya etot chelovek.
     Poetomu Kventin rassudil:
     - Ladno, utrom skazhu. Utro vechera mudrenee.
     - Nu, kak  znaesh', paren'. Spat', tak spat'.  Pod容m zdes' rano, - Fart
zabarahtalsya v svoej kuche tryapok, povorachivayas' licom k stene.
     Kventin,  ustraivayas' poudobnee, vzbil slezhavshijsya  solomennyj tyufyak, i
kak tol'ko  ego  golova kosnulas' zhestkoj, nabitoj solomoj podushki,  tut  zhe
provalilsya v glubokij son.
     Utro nachalos' s metallicheskogo bryacaniya u dverej.  Kventin otkryl glaza
i uvidel, chto tol'ko nachinaet  svetat' -  za malen'kim okoncem serel kvadrat
neba.
     - Pod容m! - skomandoval nadziratel'. -- Privedite sebya v poryadok. CHerez
pyatnadcat' minut vam, bezdel'nikam, budet podan zavtrak.
     Kventin  podnyalsya  s  lezhanki i  poezhilsya ot utrennego holodka  -- leto
sdavalo  svoi  pozicii  nadvigayushchejsya  oseni.  Spraviv  nuzhdu  v  derevyannyj
bochonok, arestanty pristupili k umyvaniyu. Kventin plesnul  v ladoni holodnoj
vody i siloj  bryznul sebe v lico.  |to pomoglo  okonchatel'no otojti ot sna.
"Brr, holodno kak", - podumal on, privodya v poryadok svoi mysli. Vsyu noch' emu
chto-to snilos',  on s kem-to  usilenno diskutiroval na kakie-to  otvlechennye
temy, no  sejchas,  kak ni  staralsya,  nichego ne mog vspomnit'. "Mozhet, griby
opyat' hotyat chto-nibud'  soobshchit', - podumal on.  -- Kak  ploho, chto ya  ih ne
ponimayu".  On  potrogal   tshchatel'no  spryatannyj  v  odezhde  zolotoj  obodok,
udivitel'no, kak ego ne obnaruzhili pri obyske.
     Kventin  pokosilsya  na  Farta.  |tot  p'yanica  sidel  na svoej  lezhanke
molchalivyj i  grustnyj, tupo ustavyas' pered soboj osteklenevshimi glazami. Ot
ozhivleniya predydushchej nochi ne ostalos'  i sleda, segodnya mir  predstal  pered
nim svoej sumerechnoj storonoj.
     Okonce  v  dveri raspahnulos', i  nadziratel'  prosunul  v  kameru  dve
glinyanyh miski s paryashchej zhidkost'yu.
     Nesmotrya  na  to,  chto  Fart,  budto  patriarhal'nyj  glava  semejstva,
staralsya soblyudat' medlitel'nost' i stepennost', lozhka v ego rukah to i delo
vybivala barabannuyu drob' to na miske, to na ego zubah.
     - Nu  kak ty,  Fart?  - pointeresovalsya  Kventin  samochuvstviem soseda.
Olovyannaya lozhka eshche nekotoroe vremya otstukivala drob' na zubah Farta, prezhde
chem on smog otvetit':
     - Nehorosho... Ves'ma durno sebya chuvstvuyu, - otvetil on osipshim golosom.
     Kventin  podumal, chto dzhentl'menam ne k licu chitat' drug drugu notacii,
i ot dal'nejshih zamechanij reshil vozderzhat'sya.
     Odnako,  nemnogo pridya  v sebya posle  goryachej pohlebki, Fart  reshil sam
prodolzhit' nochnoj razgovor:
     -  Tak kogo mne izvestit', chto  ty v tyur'me, kogda ya vyberus' otsyuda? -
sprosil on, zyabko ezhas' i zakutyvayas' v svoi lohmot'ya.
     - YA  shel  k odnomu cheloveku,  no on menya  ne znaet.  A raz ne znaet, to
dumayu, mne pridetsya vyputyvat'sya samomu.
     - A ty vse-taki ne goblin?
     - Net, ne goblin.
     - Znachit, vyputaesh'sya.  Nebesnaya Sila srazu raspoznaet goblinov, - on s
shumom vtyanul v  sebya ostatki balandy iz  miski. -- Pravda, ne na vseh zhrecov
mozhno polozhit'sya, mnogie takie zhe prohodimcy, kak i strazhniki.
     - Zapomni, - vzglyad ego vdrug stal  osmyslennym i tverdo sfokusirovalsya
na  Kventine.  --  Esli  delo  dojdet  do  zhrecov,  trebuj  uchastiya  v  sude
prepodobnogo Patrika.  U  etogo  eshche  sohranilis' koe-kakie  predstavleniya o
chesti. A, v obshchem, tebe nechego boyat'sya, raz ty ne  goblin. Oni ubedyatsya, chto
s tebya nechego vzyat', i otpustyat.
     V eto vremya za dver'yu vnov' zagrohotalo  zhelezo, i nadziratel' prikazal
Fartu vyhodit' iz kamery.
     Fart s trudom podnyalsya na neposlushnye nogi i uzhe na hodu, obernuvshis' k
Kventinu, dobavil:
     - Esli chto, menya vsegda najdesh' u "Treh porosyat". Posle vsego, dumayu, u
tebya poyavitsya mnogo voprosov.  Da i mne najdetsya, chto tebe rasskazat', princ
Kventin, - i on, zagovorshchicki podmignuv molodomu cheloveku, vyshel iz kamery.

     ***

     Druum  pridirchivo  oglyadel  ostal'nyh --  horoshi  zhe oni.  Zamyzgannye,
zamusolennye krest'yane, vybravshiesya v gorod na zarabotki. Vse voiny prestola
udachno minovali  posty  strazhnikov - zolotaya  moneta Terrany, shchedro vydannaya
Ego  Svyatejshestvom,  sluzhila  nadezhnym  propuskom.  I  vot  vse  pyatero,  za
isklyucheniem Al'dora, sobralis' v uslovlennyj chas na glavnoj torgovoj ploshchadi
Magocha.
     Starayas' ne sobirat'sya zametnoj gruppoj i vmeste s tem ne upuskat' drug
druga iz vida, oni rasseyanno  brodili mezhdu torgovyh  ryadov, ozhidaya Al'dora.
"Stariku davno pora ubirat'sya na pokoj, - s razdrazheniem dumal Druum. -- Kak
by nam ne vlipnut' zdes' v kakoe-nibud' der'mo iz-za etoj staroj razvaliny".
     Vsya komanda,  probravshis'  v  gorod po odinochke,  nahodilas'  zdes'  so
vcherashnego  vechera,  no poka im  nichego ne  udalos' uznat'  ni o  montanskom
prince, ni ob  Al'dore. Mal'chishka, bezuslovno,  byl  v  gorode, no najti ego
zdes' budet neprosto.  V gorode bylo  mnogo priezzhih --  na dnyah dolzhen  byl
sostoyat'sya grandioznyj rycarskij turnir.
     "Gde zhe etot starik?" - ozabochenno vsmatrivayas' v tolpu, dumal Druum. S
odnoj   storony,  bylo  dazhe  horosho,  chto  Al'dor  kuda-to  propal,  -  vse
komandovanie  operaciej  v etom  sluchae  perehodilo  k  nemu, a  eto  sulilo
neplohie  perspektivy.  No  s drugoj storony  ischeznovenie namestnika  moglo
imet'  osobye  prichiny,  v tom  chisle  i predatel'stvo. Esli eto tak, vsya ih
operaciya mozhet  okazat'sya na grani sryva, a etogo Konah  nikogda  ne prostit
emu.  Druum gnal  ot  sebya eti  mysli. I  kak  tol'ko mysl' o  predatel'stve
stariny Al'dora  mogla  pridti emu v golovu? No  kak on ni staralsya, smutnye
dogadki i podozreniya odolevali ego.
     "Pust' starik  poyavitsya zdes' sejchas zhe, nemedlenno. Pust' dokazhet svoyu
predannost'  i  pomozhet dovesti operaciyu do  konca, a  zatem... -- razmyshlyal
Druum.   --  A   zatem  pridet  vremya  krepko  zadumat'sya  nad  pis'mom  Ego
Svyatejshestva".
     CHasy  probili  rovno  dvenadcat',  kogda  korolevskij  oruzhejnik  YAkobs
priehal  s  pomoshchnikom  na  povozke,  zapryazhennoj  paroj  belyh loshadej.  On
medlenno slez  s povozki i  pridirchivo oglyadel rynok. Do  turnira ostavalos'
sovsem nemnogo  vremeni, a eti chertovy kuznecy i remeslenniki do sih por eshche
nichego  ne sdelali. Na  segodnyashnij  den' emu  udalos' sobrat'  tol'ko  chut'
bol'she poloviny korolevskogo zakaza. A eto oznachalo, chto esli segodnya-zavtra
eti bezdel'niki ne podvezut  ostavsheesya snaryazhenie,  to za takuyu organizaciyu
turnira korol'  yavno ne pogladit ego po golove, a esli i pogladit, to tol'ko
predvaritel'no vynuv ee iz pletenoj korziny s opilkami.
     Ot podobnyh rassuzhdenij YAkobs voshel v takoe sostoyanie duha, kogda luchshe
bylo  emu ne perechit'. CHuvstvuya v sebe groznuyu, nesokrushimuyu silu pravednogo
gneva,  on,  kivnuv  pomoshchniku,  chtoby tot  sledoval  za  nim,  napravilsya k
oruzhejnym lavkam. Torgovcy zametili svoego  muchitelya, i v ih ryadah probezhalo
legkoe zameshatel'stvo.
     Al'dor uslyshal boj kurantov na bashne i pribavil shagu. "Skoree vsego,  -
dumal  on,  -  vse uzhe sobralis'  i zhdut  menya".  Probirayas' cherez  bazarnuyu
tolcheyu, on zorko vsmatrivalsya, pytayas'  otyskat' znakomye lica. No pervym on
uvidel, a tochnee uslyshal korolevskogo oruzhejnika.
     -  Tak  kogda ty  mne  poklyalsya dostavit' shchity,  goblinskaya  morda?! --
grohotal na vsyu okrugu YAkobs, derzha za grudki kakogo-to tshchedushnogo  torgovca
tak,  chto  nogi  bedolagi lish'  konchikami noskov  kasalis'  zemli. -  Ili ty
dumaesh', ved'mino otrod'e, chto  menya  mozhno  obmanut'?! Po-legkomu  zagresti
denezhki i smyt'sya?! -- on  tryas neschastnogo s  takoj siloj,  chto golova togo
motalas' iz storony  v storonu, kak  u  marionetki. -- Turnir na nosu, a eshche
nichego ne gotovo!
     -  Vy  chto  ne  znaete  nashih pravil?!  --  obvel on  yarostnym vzglyadom
sbivshihsya  v  ispugannuyu   kuchku   torgovcev.  --  U  nas  na  turnire  vsem
predostavleny  ravnye  vozmozhnosti. A eto  znachit,  chto  kazhdomu,  povtoryayu,
kazhdomu  dolzhno   byt'  vydano   odinakovoe  vooruzhenie,   obmundirovanie  i
snaryazhenie.  U nih tol'ko loshadi svoi!  -  on  s  siloj otbrosil  v  storonu
zadyhayushchegosya torgovca.
     -- Korol' daet vam vozmozhnost' zarabotat' na turnire, kak  vy  etogo ne
ponimaete, urody  porchennye!  -  on shvatil  lezhashchee  na  prilavke kop'e. --
Skol'ko etogo  dobra  vy  dolzhny  byli  postavit' na segodnyashnij den'?! CHto?
Govori  gromche, ne stesnyajsya, kak krasna devica. Trista? A sdelali skol'ko?!
Dvesti?  I  ty,  pridurok,  dumaesh'  etim otdelat'sya?!  --  YAkobs  prodolzhal
raznosit' torgovcev, na dve golovy vozvyshayas' nad tolpoj.
     Druum  posmotrel na chasy - byla  chetvert' pervogo.  Pribudet Al'dor, ne
pribudet,  a  zadanie  vypolnyat' nado. Vot  i YAkobs  poyavilsya  na ploshchadi  i
raspekaet torgovcev. Prishlo vremya vyhodit' na  svyaz'. On podal uslovnyj znak
svoej  gruppe, i vse oni,  postepenno smeshchayas'  v  storonu oruzhejnyh  lavok,
napravilis' k korolevskomu oruzhejniku.
     Al'dor, ostavayas' nezamechennym,  uvidel svoih.  Druum so vsej  komandoj
protiskivalsya  cherez  bazarnuyu  tolpu,  napravlyayas'  k  vysokomu  gospodinu,
raznosyashchemu oruzhejnyh  torgovcev. |to  pokazalos' Al'doru  strannym.  On  ne
znal,  chto  oni  dolzhny  byli  vstretit'sya  s  kem-to  eshche. Namestnik  davno
podozreval, chto ot nego mnogoe utaivayut, i,  pohozhe, teper' u nego poyavilas'
vozmozhnost' ubedit'sya v etom. Poetomu on reshil poka ne speshit' i ne vyhodit'
iz teni, nablyudaya, chem vse eto zakonchitsya.
     Druum stoyal ryadom s korolevskim  oruzhejnikom  YAkobsom i smotrel na nego
snizu  vverh.  YAkobs  prodolzhal  gromko,  na  vsyu   ploshchad',  izlivat'  svoe
negodovanie.  Zapugannye  torgovcy  tryaslis'  i  zhalis', starayas'  derzhat'sya
podal'she ot dlinnyh  ruk  korolevskogo oruzhejnika. Druum  terpelivo  ozhidal,
kogda vse eto zakonchitsya, i on smozhet spokojno pogovorit' s etim gospodinom.
No,  sudya po  krasnoj,  s kapel'kami pota fizionomii YAkobsa, on byl  v  yavno
udare i ostanavlivat'sya poka tochno ne sobiralsya.
     YAkobs nadul shcheki i eshche raz oblozhil torgovcev goblinskim otrod'em. Zatem
prikazal pomoshchniku i torgovcam snosit' v ego povozku vse, chto oni u nih est'
na segodnya, poobeshchav, chto esli k zavtrashnemu dnyu ne budet gotova vsya partiya,
on  lichno  ustroit  im  takie  muki,  o  kotoryh  oni  s  oblegcheniem  budut
rasskazyvat' chertyam v adu. Ostyvaya postepenno, kak kipyashchij chajnik, YAkobs uzhe
sobiralsya vzgromozdit'sya  na svoyu povozku, zavalennuyu sobrannym inventarem i
oruzhiem, kogda vdrug za ego spinoj negromko osvedomilis':
     - Vy torguete oruzhiem?
     - Kakim, k chertu, oruzhiem, esli eti urody nikak ne mogut ego sdelat'! -
otvetil on razgoryachennyj nedavnej stychkoj.
     -  YA  hotel  by znat'...  --  medlenno,  davaya  vozmozhnost'  oruzhejniku
proniknut'sya smyslom skazannogo, proiznes neznakomec u  nego  za  spinoj, --
...vy torguete oruzhiem?
     "Vot privyazalsya bestoloch'! - s razdrazheniem podumal YAkobs.  -- I otkuda
tol'ko takie urody berutsya?"
     No v  tu  zhe  sekundu  u  nego v  golove  chto-to  shchelknulo, i  kak  emu
pokazalos'  nastol'ko gromko,  chto YAkobs  dazhe  pokosilsya  na  vzoprevshuyu ot
userdiya rozhu svoego pomoshchnika: ne slyshal  li tot chego. V odno mgnovenie nogi
perestali ego derzhat', i, chudom  ne promahnuvshis' i ne grohnuvshis' na zemlyu,
on tyazhelo opustilsya  na telegu,  zhalobno  otozvavshuyusya  derevyannym  skripom.
Vzoprevshij  posle  nedavnej  perebranki  s torgovcami,  on pochuvstvoval, kak
medlenno pokryvaetsya ledyanymi kristallikami pota.
     "Pochemu  oni ne prihodili ran'she?  CHto teper' so mnoj  budet?  CHto  mne
skazat'?  CHto otvetit'?"  --  otstukival  suhie  frazy  v  golove  u  YAkobsa
nepreklonnyj telegrafist.
     Druum prazdnoval malen'kuyu pobedu. Kak zaprosto,  odnim slovom, udalos'
emu zavalit'  etogo giganta.  Teper' on uzhe znal, chto ego ponyali, i povtoril
svoj vopros nebrezhnym holodnym tonom:
     - Vy torguete oruzhiem?
     -  Net...  tol'ko  cvetami... - hvataya rtom vozduh, kak  vytashchennaya  na
bereg ryba, proshamkal etot verzila.
     - Dyryavyj zont ne spaset ot priliva.
     Dlya YAkobsa  eto  bylo nevynosimoj  pytkoj.  On  dolzhen  otvetit'  ochen'
slozhnoj  i  zaputannoj frazoj. Vot tol'ko kakoj?  Kak zhe eto dolzhno zvuchat'?
Slova  uskol'zali ot nego, kak kolechki dyma. On, vse tak zhe boyas' obernut'sya
na  doprashivayushchij  ego  golos,  pokosilsya na svoego  pomoshchnika, prostovatogo
derevenskogo  paren'ka,  ne zapodozril  li  tot  chego  nehoroshego. No  tomu,
pohozhe, bylo ne do YAkobsa, on veselo peremigivalsya i zuboskalil s appetitnoj
molodoj torgovkoj. "CHto-to tam pro krug... - mel'kalo v golove  u YAkobsa. --
Krug to li nado razorvat', to li budet razorvan..."
     -   Esli   krug  budet   razorvan...   -  neuverenno  probormotal   on,
ostanovivshis' nakonec na odnom iz variantov.
     I tol'ko lish'  teper' ostorozhno, kak  nashkodivshij  kot,  pozvolil  sebe
obernut'sya. Ego rasseyannyj  vzglyad  stolknulsya s kinzhal'nym  vzglyadom seryh,
rezhushchih  kak britva,  glaz  na asketichnom  lice cheloveka,  odetogo v slishkom
prostornuyu dlya nego krest'yanskuyu odezhdu.
     -  Gde by  my mogli spokojno peregovorit'?  - ulybnulsya  neznakomec,  i
ulybka obrazovala na ego lice dve gluboko prorezannye skladki.

     ***sud

     Kventina  proderzhali  v tyur'me  eshche  dva  dnya, prezhde chem  zatolkat'  v
skolochennuyu  iz dosok bez  edinogo prosveta budku na kolesah. Tyuremnyj vozok
byl nastol'ko tesen, chto Kventin s trudom primostilsya na kortochkah, pri etom
koleni  u  nego bol'no  uperlis'  v stenku. Na  zadnie mostki zaprygnuli dva
ohrannika, kucher stegnul loshad', i povozka tronulas'.
     Kuda ego vezli, Kventin ne imel ni malejshego predstavleniya. Doroga byla
ne  dolgoj,  i  vskore oni  ostanovilis'. Ohranniki  pomogli  princu sojti s
vysokoj povozki, poskol'ku ego ruki i nogi pered  poezdkoj predusmotritel'no
zakovali v kandaly.
     Pered Kventinom predstala shirokaya lestnica, vedushchaya k bol'shomu zdaniyu s
mnogochislennymi belymi kolonnami, vo vnutrennij dvorik kotorogo oni v容hali.
     Strazhniki, podderzhivaya Kventina, podtolknuli ego  k mramornym stupenyam.
Kogda  oni  podnyalis' naverh,  strazhnik, stoyashchij u kolonnady otvoril odnu iz
ukrashennyh zolotym  uzorom  dverej, i Kventina vveli v bol'shoj  zal s ryadami
takih zhe belyh, kak i vo dvore, kolonn. V centre zala stoyalo dubovoe kreslo,
nastol'ko massivnoe i tyazheloe,  chto Kventin podumal, chto nikogda by ne  smog
ni to chto podnyat' ego, no dazhe i sdvinut' s mesta.
     SHagah v pyati pered  kreslom  stoyal dlinnyj stol,  pokrytyj skatert'yu iz
chernogo barhata, a  za  nim  tri  stula  s vysokimi  reznymi  spinkami.  Vse
prostranstvo   zala  bylo  zapolneno  ryadami  kolonn,  kotorye,  rasstupayas'
polukrugom, ogranichivali ploshchadku, gde stoyalo massivnoe kreslo.
     Strazhniki  podtolknuli  Kventina  vpered i,  slegka  nadaviv na  plechi,
usadili  v  kreslo. Ne  uspel on opomnit'sya,  kak  oni zauchennymi dvizheniyami
zashchelknuli zamki, i on okazalsya namertvo prikovan k nepod容mnomu kreslu.  Ne
govorya  ni slova, ohranniki otstupili na shag i  vstali u nego za  spinoj.  V
bokovom  prohode  otkrylas' vysokaya dver', i voshel sluga. V  rukah on derzhal
strannyj  trenozhnik s trubkoj  naverhu  i nebol'shuyu  stopku  papok  i  knig.
Ostaviv vse eto na stole, on udalilsya.
     Spustya desyat'-pyatnadcat' minut dveri vnov' raspahnulis',  i v zal voshli
troe  muzhchin v  chernyh mantiyah. Oni proshestvovali k stolu i raspolozhilis' na
kreslah s vysokimi spinkami. Raskryv lezhashchie  na stole papki, oni uglubilis'
v chtenie. Vse eto sovershalos' v polnom molchanii.
     Snova voshel sluga i  ustanovil trenozhnik na stole takim  obrazom, chtoby
ego dulo bylo napravleno  na Kventina. Zatem, podojdya k skovannomu plenniku,
dvizheniem   fokusnika   dostal  otkuda-to   strannuyu   masku,   obrazovannuyu
perepleteniem tonkih kozhanyh remeshkov i napominayushchuyu sobachij namordnik.
     Odin iz  sudej, sidyashchij v centre, pododvinul k  sebe pribor. Kventin ne
uspel  i ohnut', kak sluga nakinul  emu na golovu kozhanyj namordnik,  krepko
styanuv koncy remeshkov na zatylke.
     -  Dokladyvajte,  Trevis,  -  obratilsya k  nemu tot sud'ya, chto sidel po
pravuyu ruku ot predsedatelya.
     Trevis  so vsej sily zatyanul remeshki na zatylke Kventina, i oni gluboko
vrezalis' v kozhu lica i shei.
     -   Ne   bol'no?   --osvedomilsya   Trevis,   uchastlivo   zaglyadyvaya   v
ispolosovannoe remeshkami  lico Kventina  i  s  eshche  bol'shim usiliem styagivaya
namordnik. Zatem sluga naklonilsya nizhe i  prinyalsya vnimatel'no  razglyadyvat'
raspolozhenie malen'kih mednyh blyashek, kotorymi byli chasto proklepany remeshki
namordnika.
     -  140  v  shirinu, 240  v  vysotu, 180 v dlinu,  -  proiznes  Trevis  i
vyzhidayushche posmotrel na sudej.
     - Prinesite shlem, - prikazal predsedatel'stvuyushchij.
     Za spinoj Kventina  prozvuchali  bystrye,  zvonkie na mramornyh  plitah,
shagi,  i  na  ego  golovu opustilsya metallicheskij shlem, zakryvshij emu glaza.
Golos sud'i slyshalsya otkuda-to izdaleka:
     - Podoshel li shlem, Trevis?
     -  Zazory sleva i sprava  5,  speredi 8, -  v  golovu  Kventina  upersya
metallicheskij shtyr'. -- Szadi 7.
     -  Horosho... -  udovletvoreno  protyanul  sud'ya. --  Ostalos'  poslednee
ispytanie, ne tak li, prepodobnyj Ron?
     -  Vrode  tak,  sud'ya  Kert,  no  znaete,  chto-to  v  etom  parne  menya
nastorazhivaet. Nedarom ved' ego zaderzhali.  Boyus', mozhet  ponadobit'sya bolee
uglublennaya ekspertiza s uchastiem vysshih ierarhov cerkvi.
     - Bros'te,  prepodobnyj!  Nebesnyj Ogon'  vsegda vybiraet  nuzhnye celi,
ili, kak eshche govarivali v starinu: Bog shel'mu metit.
     -  Voistinu tak, no  po kakim-to prichinam Nebesnyj Ogon'  dejstvuet  ne
vsegda, i togda lyudyam prihoditsya privodit' v ispolnenie prigovor, vynesennyj
Nebesnym Provideniem.
     - CHto zh, prepodobnyj Ron, nachinajte obryad.
     SHlem s  Kventina  snyali, no  predsedatel'stvuyushchij  prinik  k  trube  na
trenoge, i ee dulo ustavilos' na princa zloveshchim chernym glazom.
     Naverhu  chto-to  zaskrezhetalo, i Kventin,  s  trudom  pripodnyav golovu,
uvidel,  chto potolok  nad nim razoshelsya v  storony, obnazhiv kvadrat golubogo
neba.
     Prepodobnyj Ron vstal iz-za stola i monotonnym golosom, raskachivayas' iz
storony v storonu, stal chitat' molitvu:
     - Ogon' Nebesnyj, Hranitel' i Spasitel'  nash, oberegayushchij nas ot vragov
nashih i dayushchij nam vozmozhnost' zhit', pomogi nam i  na  etot raz ogradit' nash
dom ot vragov roda chelovecheskogo. Bud'  spravedliv i  bditelen i  pomogi nam
vyyavit'  vragov  yavnyh i skrytyh, otdelit'  lyudej  ot  vrazhdebnyh  sozdanij,
prinyavshih oblik chelovecheskij. Molyu  tebya, obrati vnimanie na zhertvennik tvoj
i daj nam znak, chtoby mogli otlichit' chistogo ot nechistogo.  Da budet  tak po
vole tvoej!
     Kak  tol'ko  svyashchennik zakonchil,  predsedatel'  nadavil na  rychazhok  na
trenoge.  Iz truby  vyletelo prozrachnoe goluboe plamya i udarilo pryamo v lico
Kventinu. Dyhanie u  princa  perehvatilo,  on instinktivno otpryanul, s siloj
udarivshis' o tverduyu spinku kresla.
     Po  tomu, chto v zale nastupila polnaya  tishina,  Kventin ponyal, chto  vse
prisutstvuyushchie  ozhidayut  chego-to  vazhnogo.  V tishine  i nepodvizhnosti proshlo
neskol'ko minut. Zatem predsedatel' podnyalsya iz-za  stola i s razocharovaniem
brosil Trevisu:
     - Vy tam peredajte ohrane, chtoby ona ne tashchila syuda kogo popalo. Kazhdyj
raz podsovyvayut  vsyakih oborvancev, u kogo net  ni grosha... Esli  tak  budet
prodolzhat'sya i vpred', ya budu vynuzhden soobshchit' ob etom korolyu.
     - Vasha chest'! - obratilsya k  nemu prepodobnyj Ron. -- YA by ne toropilsya
delat' skoropalitel'nye vyvody  v dannom konkretnom sluchae. |tot tip vnushaet
opredelennye podozreniya... On ne tak prost,  kak hotel  by  kazat'sya, i ya by
prosil   predostavit'  sovetu  cerkvi  vozmozhnost'  dlya   bolee  tshchatel'nogo
izucheniya...
     -  YA  dumayu, chto  vopros  bolee chem  yasen, prepodobnyj  Ron.  Vse  delo
zaklyuchaetsya v tom,  chto eti kanal'i strazhniki hvatayut  i tashchat syuda teh, kto
ne mozhet  ot nih prosto-naprosto otkupit'sya.  Poetomu  v poslednee vremya  my
tol'ko  i delaem,  chto  pytaemsya najti  goblinov  i urodov  sredi vsyacheskogo
otreb'ya.
     - No vasha chest'... - popytalsya vozrazit' prepodobnyj Ron.
     - Process okonchen. Vse svobodny, - ob座avil sud'ya. - Zapishite etogo... -
on kivnul na Kventina, - v knigu registracii i vypustite.
     Sud'ya  povernulsya  i napravilsya  k vyhodu.  Prepodobnomu Ronu i drugomu
sud'e ne ostavalos' nichego drugogo, kak posledovat' za predsedatel'stvuyushchim.
Trevis ryvkom sorval s  Kventina masku. Vse lico  sadnilo i chesalos',  i kak
tol'ko  ohranniki  rasstegnuli  zamki,  Kventin  s  oblegcheniem raster  lico
rukami. Obratno v tyur'mu Kventina privezli v tom zhe tesnom vozke.
     Dezhurnyj  nadziratel'  vybrosil  iz  meshka s  nomerom ego  veshchi, dostal
tolstuyu knigu v potrepannom pereplete i sprosil, obrashchayas' k Kventinu:
     - Kak tebya zovut?
     - Selin iz Redera, - otvetil Kventin.
     Ohrannik ravnodushno sdelal  zapis' v knige, dal raspisat'sya  Kventinu i
vruchil tomu ego dorozhnyj meshok i drugie veshchi.
     Kventin snova byl na svobode.

     ***

     Oni  sideli   na  terrase  nebol'shoj  taverny,  s   kotoroj  otkryvalsya
prekrasnyj vid na more. Na nih  nikto ne obrashchal  vnimaniya.  Nikogo dazhe  ne
smushchal  ih nezdeshnij  vygovor -- nakanune turnira syuda priezzhali chuzhestrancy
dazhe iz-za morya. Druumu i ego soldatam eto bylo  tol'ko na ruku. Razomlevshie
na  solnce  posle  pary  kruzhek  krepkogo  temnogo  piva,  oni  prebyvali  v
rasslablennom sostoyanii duha.
     Korolevskij oruzhejnik YAkobs sidel  s nimi za  stolikom  i  uzhe  nachinal
klevat' nosom, ne v silah borot'sya s poslepoludennoj dremoj.
     Odnako Druum byl sobran i delovit: eshche by, emu predstoyalo otvetstvennoe
zadanie,  i  rasslablyat'sya  ne  prihodilos'. Poetomu on krepko sdavil  plecho
YAkobsa, vyvodya togo iz sonnogo ocepeneniya.
     - Itak, moj drug! - obratilsya on k korolevskomu  oruzhejniku. -- Davajte
eshche nemnogo pogovorim o Kruge Posvyashchennyh i obo vsem, chto s etim svyazano.
     - YA uzhe  skazal vse, chto znayu, - vzmolilsya oruzhejnik, povodya golovoj  s
osolovevshimi  glazami  iz  storony v storonu.  -  Vse eto  mify. Est' tol'ko
Nebesnyj Ogon', kotoryj sam vybiraet sebe vragov i razit ih s sokrushitel'noj
siloj.
     -  Nu,  a  vse-taki,  chto govoryat  mify?  - ne  otstaval  Druum, obvodya
vzglyadom svoih soratnikov, kak by obrashchayas' k nim za podderzhkoj.
     -  Mify govoryat... Mify  govoryat... -- povtoril  YAkobs,  kak by lyubuyas'
etimi slovami. -- Mify govoryat  o  tajnom labirinte pod korolevskim dvorcom,
gde i sokryt nastoyashchij, - on ponizil golos. - Hram Nebesnogo Ognya.
     - Tol'ko tss! -- pokachivayas',  YAkobs prilozhil palec k  gubam. --  YA vam
nichego ne govoril. Vse ravno tot prohod davno zalozhili...
     - A kak zhe krug posvyashchennyh? -- sprosil mladshij zhrec YAnis.
     -  SHestero ili  semero kakih-to vyzhivshih iz  uma  starcev, kotorye,  po
legende, vladeyut klyuchom k Nebesnomu Ognyu. Vse eto skazki...
     -  Ty  mozhesh'  pomoch'  nam vyjti na  etih lyudej?  --  Druum  ponyal, chto
trebuetsya dejstvovat' bolee reshitel'no i nastojchivo.
     YAkobs to li umelo pritvoryalsya p'yanym, to li ego  dejstvitel'no razvezlo
na solnyshke, no on gromko iknul i skazal:
     - Net... YA ih nikogo ne znayu. Mozhet byt', kto-to iz zhrecov...  Hotya b ya
im ne to chto Nebesnyj Ogon', ulicy-to podmetat' ne doveril.
     Drugomu zhrecu Svyashchennogo  prestola, kotorogo  zvali Sol,  prishla  na um
udachnaya, kak emu pokazalas' mysl', i on tut zhe ee vyskazal:
     - A mozhesh' li ty provesti nas vo dvorec, k sekretnomu prohodu?
     - Nu,  dyk,  eto...  |to mozhno... Sejchas takaya tolcheya vo  dvorce  pered
turnirom, mnogo postoronnih... - v golove u YAkobsa po-nemnogu proyasnyalos'.
     - Horosho, - podvel itog Druum. -- Tak i sdelaem. No nam nado reshit' eshche
odnu  nashu problemu. I vy,  navernoe, uzhe ponyali, chto  ya imeyu v vidu. To  li
mal'chishka  vyvedet  nas na krug  posvyashchennyh,  to  li my  sami  proniknem  v
labirint i vse  tam raznesem k chertovoj materi, no  mal'chishku v lyubom sluchae
nado najti, - on zadumalsya. -- I vot eshche chto - Al'dor. |to tozhe mne nachinaet
ne nravit'sya.
     Vse s nim soglasilis'.
     -  Znachit  tak,  -  prinyal  reshenie  Druum.  -- Zavtra  YAkobs  nachinaet
podgotovku k proniknoveniyu v labirint. Gotovit nam oruzhie, horoshuyu odezhdu, v
obshchem, vse, chto nuzhno.
     -  Krome togo, ty, kak  dolzhnostnoe  lico, dolzhen  budesh' proverit' vse
mesta,  gde mogut  skryvat'sya  ili  soderzhat'sya  nashi  propavshie  druz'ya,  -
obratilsya on k YAkobsu. --  Da, i chut'  ne zabyl,  privedi v poryadok  Altar',
skoro ya dolzhen svyazat'sya s Ego Svyatejshestvom.
     - Vy dvoe, - obratilsya on k soldatam, - zanimaetes' poiskam  mal'chishki.
A  vy, -  on kivnul zhrecam, -  ishchite  svoego  nachal'nika  i vstrechaetes'  so
zhrecami, chtoby pobol'she uznat' o Nebesnom Ogne i Kruge Posvyashchennyh.
     "Nu,  vot, poka  vrode by vse", - podumal Druum, no  oshchushchenie togo, chto
vse s samogo nachala poshlo kak-to ne tak, ne pokidalo ego.

     ***

     Al'dor byl schastliv, chto ego poteryali. Teper' on uznal mnogoe. On znal,
gde ostanovilas'  ego komanda, kto  takoj  oruzhejnik YAkobs, i  pochemu  s nim
vstrechalsya Druum.  On dazhe  dogadyvalsya, chto  Druum  vedet kakuyu-to  dvojnuyu
igru. No on ne znal poka samogo glavnogo: kto vhodit v Krug Posvyashchennyh, chto
predstavlyaet  soboj  Drevnee  oruzhie  Terrany,  i,   nakonec,  gde  Kventin.
Poslednee nado bylo uznat' v pervuyu ochered'.
     Esli by on nashel princa, to ne sostavilo by bol'shogo  truda vyjti cherez
nego na Krug Posvyashchennyh i ostavit' v durakah etogo zanoschivogo Druuma.
     No princ  Montanii propal,  kak  v vodu  kanul. Al'dor uzhe obsharil  vse
gostinicy i postoyalye dvory, potolkalsya na ploshchadyah i bazarah, no Kventina i
sled prostyl. |to bylo ploho. Druum so svoimi lyud'mi  mog zaprosto operedit'
ego i najti mal'chishku.
     Ostavalos'  tol'ko  pribegnut' k  magii.  Byl odin  staryj  bezotkaznyj
sposob   uvidet'  cheloveka,   i  Al'dor  reshil  im  vospol'zovat'sya.   Magiya
zaklyuchalas' v  tom, chto s pomoshch'yu predmeta,  kotorym vladel  chelovek,  mozhno
bylo uvidet' ego samogo i, vozmozhno, ustanovit', gde on nahoditsya.
     Al'dor snyal komnatenku v gostinice "YUzhnaya korona". On s trudom dozhdalsya
nastupleniya nochi,  kogda  zatihnut vse  sosednie postoyal'cy,  i  v  koridore
stanut  neslyshny shagi lyubopytnyh zevak.  Vse  neobhodimoe dlya seansa magii u
nego bylo,  a samoe glavnoe, udalos' zapoluchit' veshch', kotoruyu derzhal v rukah
Kventin. |to byla nebol'shaya zerkal'naya shkatulka s rastreskavshimisya stenkami,
kotoruyu oni nashli na meste  gibeli zergov u granic Terrany.  Bezuslovno, eta
veshch'   prinadlezhala   princu   Montanii.  I  ostavalos'   tol'ko   vypolnit'
opredelennyj magicheskij ritual, chto by syskat' ee vladel'ca.
     Al'dor polozhil  na stol serebryanyj podnos  a na nego otpolirovannuyu  do
bleska  chernuyu  metallicheskuyu  plastinu.  Na  plastinu  postavil  zerkal'nuyu
shkatulku, byvshuyu kogda-to zhilishchem Rikki  i Molli. Vokrug  shkatulki na podnos
nasypal  serebristyj  poroshok,  zatem  na zerkal'nuyu  plastinu postavil  tri
prizmaticheskie piramidki na podstavkah tak, chtoby ih vershiny byli napravleny
vniz. Posle etogo on sosredotochilsya, vyzyvaya v pamyati obraz  Kventina, chtoby
luchshe na nego nastroit'sya.
     Al'dor pogruzilsya v glubokij trans, i real'nost' perestala sushchestvovat'
dlya  nego v  etu  minutu.  Komnata  potonula  vo  mrake, a  kogda  ee  steny
rasstupilis',  otkryvaya  dostup  Sile,  on  bystro  podnes  goryashchuyu svechu  k
serebristomu poroshku.
     Poroshok  vspyhnul  oslepitel'nym  fejerverkom  ognennyh  bryzg.  Al'dor
gluboko  vzdohnul i proiznes tol'ko odno slovo: "Kventin". Teper' nuzhno bylo
vnimatel'no  smotret'  v centr  bryzzhushchego raznocvetnymi  iskrami  ognennogo
kruga  na   chernoe  zerkalo,  v   kotorom  skreshchivalis'  raduzhnye  luchi   ot
prizmaticheskih piramidok.
     I  Al'dor uvidel ego.  On ne  znal,  kogda proishodili sobytiya, chto  on
vidit: vchera,  segodnya, zavtra.  Magiya ne  pozvolyala  etogo  opredelit',  no
kartinka  byla  dostatochno yasnaya i  otchetlivaya. Pered nim v skreshchenii  luchej
vozniklo  izobrazhenie, kak v kamere-obskure, -- malen'kaya  figurka Kventina.
On shel po ulicam goroda, i nad ego golovoj yarko svetilo solnce.

     ***

     Kventin  vyshel  iz temnogo  i  syrogo  zdaniya  tyur'my i s  naslazhdeniem
vdohnul vol'nogo vozduha. Nad golovoj yarko svetilo solnce, no zhary ne bylo -
s morya dul legkij briz. Vse vyglyadelo by kuda luchshe, esli by tak ne hotelos'
est'.  No v karmanah ne bylo ni grosha, a rasschityvat' na blagotvoritel'nost'
hozyaev tavern ne prihodilos'. Poetomu Kventin reshil rasstat'sya s chast'yu knig
Mirakla.  On nadel na  golovu zolotoj obodok - mozhet, griby  emu pomogut - i
prislushalsya  k svoim oshchushcheniyam. Net, vse  tiho  -  nikakih golosov.  "CHto zh,
prekrasno, - priobodril on sebya. - Obojdemsya svoimi silami. Mne nuzhno tol'ko
razyskat'  lavku kakogo-nibud' bukinista ili poklonnika magii i prodat'  emu
knigi, poka ya eshche ne umer s golodu".
     On  vyshel na glavnuyu torgovuyu ploshchad' goroda. Narodu  bylo ochen' mnogo.
On  sprashival torgovcev i prohozhih,  i emu kivali v storonu uzen'koj ulochki,
othodyashchej ot ploshchadi, - tam najdesh', chto tebe nuzhno. Kontrast mezhdu burlyashchej
gorodskoj   ploshchad'yu,   zastroennoj  roskoshnymi   magazinami,   restoranami,
dobrotnymi  osobnyakami   i  dvorcami,  i  etoj  uzen'koj,  pochti  bezlyudnoj,
zavalennoj vsyakim hlamom  ulochkoj byl  razitel'nym. Emu  eshche raz  ukazali na
lavku nekoego  Ogyusta,  i on ne  bez  truda nashel vhod  v nee sredi  telezhek
zelenshchikov  i ulichnyh torgovcev, okkupirovavshih  obe storony etoj i bez togo
tesnoj ulochki.
     Kolokol'chik nad vhodom zhalobno  zvyaknul nadtresnutym tel'cem, i Kventin
voshel v temnoe pomeshchenie,  edva ne spotknuvshis'  na vreditel'ski  ustroennyh
stupen'kah. Posle  yarkogo  solnechnogo dnya glaza  ne srazu privykli  k  mraku
etogo  pomeshcheniya,  i tol'ko  cherez nekotoroe vremya on smog razglyadet' steny,
uveshannye puchkami sushenyh trav, i vysokie, pod potolok, stellazhi, na kotoryh
stoyali beschislennye  sklyanki  s kakimi-to  nastojkami i  rastvorami. Izyashchnyj
central'nyj prilavok  i  vitrina nad  nim ukrasili by lyuboj magazin. Iskusno
vyrezannye iz chernogo dereva, oni hranili sledy byloj roskoshi i vpolne mogli
by  podcherknut' blagosostoyanie svoego hozyaina,  esli  by  ne kazalis' takimi
chuzhdymi i sluchajnymi v etom haose zatyanutyh pyl'yu i pautinoj nikomu nenuzhnyh
veshchej.
     Za prilavkom, sognuvshis', koposhilos' kakoe-to sushchestvo. Snachala Kventin
razglyadel  tol'ko  ego  spinu   i  makushku  s  dlinnymi  temnymi   volosami,
perehvachennymi  v  puchok. Zatem  sushchestvo  razognulos',  i  pered  Kventinom
predstal muzhchina ochen' malen'kogo  rosta,  pochti  karlik. Ego  cepkie glazki
lovko oshchupyvali  posetitelya, navernyaka pytayas' opredelit', skol'ko zolotyh u
nego v karmanah. Karlik byl odet v barhatnyj korichnevyj kaftan s zasalennymi
rukavami i tem mestom na grudi, gde on postoyanno soprikasalsya  s vysokim dlya
nego  prilavkom.  Razgorevshiesya na  mgnovenie v predvkushenii  legkoj  dobychi
glaza karlika bystro potuhli, kogda on dostatochno horosho razglyadel voshedshego
yunoshu.
     - CHem mogu sluzhit', milostivyj gosudar'? -- starayas' ne vydavat' svoego
razocharovaniya  i  sohranit'  v  golose maksimal'no  vozmozhnuyu privetlivost',
osvedomilsya karlik skripuchim golosom.
     - Mne  skazali,  chto vy  zanimaetes'  magiej,  - Kventin  priblizilsya k
prilavku i  s interesom  rassmatrival lyubopytnye veshchi,  vystavlennye  zdes':
zheltuyu  vysohshuyu chelovecheskuyu  ruku, po-vidimomu, prinadlezhashchuyu  visel'niku,
korni  mandragory  v  forme   malen'kih  tancuyushchih  chelovechkov,  hrustal'nyj
magicheskij shar,  kotoryj  dazhe  v  takom  polumrake  uhitryalsya  perelivat'sya
raduzhnymi granyami.
     - Esli vy  hotite priobresti chto-libo iz magicheskih atributov, ser,  to
uveryayu vas, ser,  nigde, vo vsej strane, vy ne najdete bolee dostojnogo, i ya
by  dazhe  skazal,  takogo  vseob容mlyushchego vybora,  kak zdes',  - zataratoril
malen'kij torgovec.
     Kventin  razglyadyval dzhentl'menskij nabor maga, sostoyashchij iz magicheskih
zerkal, kristallov i bol'shoj chernoj knigi zaklinanij, - vse eto bylo detskim
lepetom po sravneniyu s tem, chto znal i umel Mirakl.
     - A zanimaetes' li vy boevoj magiej? -- sprosil Kventin.
     -  Boevoj  magiej?  --  ispuganno  peresprosil karlik,  i  po ego  licu
probezhali holodnye volny straha. -- Vy imeete v vidu starinnuyu magiyu?
     - Da, magiyu ili, kak govorili sami Velikie Magi, iskusstvo.
     - |ti znaniya u nas nahodyatsya pod zapretom. I boyus', ser, chto...
     - A  est'  li spros  na podobnye  veshchi? -  perebil Kventin  ispugannogo
prodavca.
     Karlik myalsya  i ne speshil s  otvetom. Vot esli by ego sprosili, est' li
spros na privorotnye zel'ya, a to von chego...
     Togda  Kventin reshil oblegchit' muki torgovca i vylozhil  na prilavok tri
knigi iz svoego pohodnogo  meshka. Ih nazvaniya neposvyashchennomu cheloveku rovnym
schetom  nichego ne govorili. No kak  tol'ko karlik razglyadel zolotye tisneniya
bukv na saf'yanovyh  perepletah,  srazu zhe  s  krikom shvatil  kusok  holsta,
prikryl knigi i  upal na nih vsem svoim telom. On chasto dyshal, kak zagnannaya
loshad', ego glazki bespokojno begali po lavke, vyiskivaya, a  ne pritailsya li
v ee uglah kto-to, kto mog slyshat' ih razgovor.
     Kventin sprosil ego napryamik:
     - Berete knigi?
     Malen'kij torgovec,  prikryvaya knigi holstom  i  svoim telom, spolz pod
prilavok.  Nado  polagat', tol'ko tam on  pochuvstvoval  sebya v bezopasnosti,
potomu chto do Kventina vskore donessya shoroh perelistyvaemyh stranic.
     Konechno, vse  eto bylo by zabavno, esli by tak sil'no ne hotelos' est'.
Kventin  ostorozhno  postuchal po  steklyannoj vitrine, vozvrashchaya  potryasennogo
torgovca k zhizni.
     - Skol'ko dadite za knigi?
     Iz-za prilavka vysunulas' ruka. Torgovec toporshchil pal'chikami, vydelyvaya
kakie-to zhesty, - Kventin nichego iz etogo ne ponyal.
     - Tridcat' zolotyh dadite? -- sprosil golodnyj princ.
     Ruka  nad  prilavkom  zastyla  v  vozduhe,  kak  by  ocenivaya sdelannoe
predlozhenie, a zatem yarostno zamahala v protestuyushchem zheste.
     - Ladno, davajte dvadcat' pyat', i delo s koncom, - Kventin  chuvstvoval,
chto zheludok oderzhivaet verh v shvatke s ego razumom.
     Iz-pod prilavka  doneslos' kryahtenie  i kakaya-to myshinaya  voznya. Karlik
tam chto-to  dolgo peredvigal i skripel  potaennymi dvercami. No vot  nakonec
vozduh  napolnilsya priyatnym zvonom otschityvaemyh monet, a eshche  cherez  minutu
pered Kventinom  voznikla  ruka  dayushchego, i  po prilavku rassypalas' gorstka
monet.
     Vsled za etim poyavilas' nastorozhennaya golova:
     -  Zdes' vse tochno, molodoj chelovek, mozhete ne pereschityvat'. U  menya k
vam nastoyatel'naya  pros'ba:  o  nashej sdelke nikomu ne  slova, -  k torgovcu
medlenno vozvrashchalas' uverennost', i chtoby pobystree uspokoit'sya, on terebil
svoyu malen'kuyu borodku.
     - Razumeetsya, ne skazhu, - Kventin vstryahnul monetki na ladone i zasunul
ih  poglubzhe  vo  vnutrennij karman, chtoby na  etot raz ne  okazat'sya legkoj
dobychej dlya vorov. - Menya zovut Kventin.
     - Menya Ogyust. Doktor Ogyust, - predstavilsya on, priosanivayas' i napuskaya
na  lico  utrachennuyu  bylo  znachitel'nost'. --  Lechu travami  i  zagovorami,
praktikuyu   magiyu.  Prodayu   udivitel'nye  i   redkie  predmety.   Zanimayus'
identifikaciej  i  opredeleniem volshebnyh svojstv razlichnyh veshchej.  Vsegda k
vashim  uslugam,  - proiznes  on  zauchennye  frazy,  a zatem,  oglyanuvshis' po
storonam, dobavil:
     - Esli u  vas najdetsya eshche chto-nibud' podobnoe ili kakie-nibud', kak ih
nazyvayut, drevnie igrushki, prihodite, vsegda budu rad kupit' ili prodat'.
     - Blagodaryu. Vsego dobrogo, - poproshchalsya Kventin.
     - Do svidaniya.
     Kolokol'chik nad dver'yu snova  zvyaknul  nadtresnutym  golosom, i Kventin
okazalsya na ulice.
     Den' byl v samom razgare, den'gi u  nego byli, ostavalos'  tol'ko najti
mesto, gde mozhno bylo dostojno perekusit' i otdohnut'.
     Nastroenie  zametno  uluchshilos' posle  bol'shoj kruzhki  holodnogo piva i
dobroj porcii zharkogo. On sidel  na otkrytoj terrase  gostinicy "U Drakona".
Ee hozyain okazalsya  milym tolstyachkom, govorlivym i shumnym. Za odin zolotoj v
sutki  on poobeshchal horoshee pitanie i nochleg, - vse to,  chto poka trebovalos'
Kventinu.
     On pomylsya  v  gostinice,  v  lavke  naprotiv razzhilsya  novoj  odezhdoj,
postrigsya u ciryul'nika i teper' vyglyadel tak, kak i dolzhen vyglyadet' molodoj
princ. Den' uzhe blizilsya k vecheru, kogda  on  reshil otyskat'  skobyanuyu lavku
Lory.
     ZHizn'  v  gorode postepenno  zatihala. Zahodyashchee  solnce  okrashivalo  v
oranzhevye tona belye  steny opryatnyh domikov gorozhan. Na ulicah stalo men'she
prohozhih, zato iz mnogochislennyh zakusochnyh  donosilis' zvuki veseloj muzyki
i mnogogolosyj shum vozbuzhdennyh golosov. CHasy probili vosem', i mnogie lavki
stali  zakryvat'sya, chtoby  vnov' otkryt'sya s rassvetom. Dvorniki na torgovyh
ploshchadyah ubirali obrazovavshiesya za den' kuchi musora. ZHara spala, i bylo odno
udovol'stvie  progulyat'sya po vechernemu  gorodu, lyubuyas'  s vozvyshennyh  mest
laskovym golubym morem.
     Kventin chuvstvoval sebya, da i vyglyadel  namnogo  luchshe, i dazhe zametil,
chto emu  ulybayutsya  vstrechnye devushki.  Nesmotrya ni na chto, zhizn' snova byla
prekrasna.
     Najti lavku Lory okazalos' ne tak-to prosto. On neskol'ko raz obrashchalsya
s voprosom k torgovcam, no kazhdyj raz emu ukazyvali na raznye mesta. Nakonec
podvedya   itog  poluchennym  otvetam,  on  priblizitel'no  sorientirovalsya  i
otpravilsya sovsem na drugoj konec goroda.
     Prohodya mimo  dvorcovoj  ploshchadi,  Kventin  zamedlil shag i  zalyubovalsya
velichiem dvorca korolya  Stefana. Kak  i bol'shinstvo  zdanij v gorode, dvorec
byl postroen iz belogo kamnya, i teper', na zakate, v ego mramornoj oblicovke
yazychkami plameni goreli rozovye prozhilki.
     Legkie  ostrokonechnye  bashenki,  perelivayushchiesya  na  solnce  blestyashchimi
granyami stekol, vo mnozhestve stremitel'no unosilis' k  nebu. Bol'shoj kruglyj
kupol, vylozhennyj goluboj mozaikoj i ukrashennyj zolotymi figurkami skazochnyh
zverej, slovno shapkoj Monomaha, nakryval central'nuyu chast' dvorca.
     Na drugoj storone ploshchadi nahodilas'  bashnya  gorodskoj  ratushi. CHasy na
nej kazhduyu chetvert' chasa vyzvanivali veseluyu melodiyu, a kazhdyj chas vstrechali
sochnymi vnyatnymi udarami. CHut'  v  otdalenii  nahodilsya glavnyj hram goroda.
Vytyanutoj chetyrehgrannoj  piramidoj  vzdymalsya on  v nebo, borozdya  vershinoj
tuchnye  polya  oblakov.  Kventin  oboshel  eto  velichestvennoe  sooruzhenie  iz
krasnogo kirpicha. Vysokaya lestnica s shirokimi stupenyami vela k vratam hrama.
Podkovoobraznyj  vhod v hram byl ukrashen zolotom,  a nad  nim, siyaya  luchami,
viselo zolotoe  solnce  v  forme  nedremlyushchego  oka. |to  sooruzhenie  chem-to
napomnilo Kventinu bashnyu Mirakla. "Tak stroili v Drevnosti", - podumal on.
     Okolo  hrama  i  dvorca  bylo mnogo naryadno  odetyh  lyudej  iz  vysshego
obshchestva.  Odni  progulivalis',  drugie  sideli  u  fontana  pered  dvorcom,
ukrashennogo prichudlivymi figurkami morskih chudovishch. Vsyudu tol'ko i slyshalis'
razgovory  o  predstoyashchem  rycarskom turnire.  Kventin proshel eshche kvartal  i
uvidel  primykayushchuyu sleva k  dvorcu arenu dlya sostyazanij.  |to  byl  bol'shoj
amfiteatr  s  rel'efnymi  kamennymi kolonnami,  podderzhivayushchimi  navesy  nad
zritel'nymi ryadami. Bol'shie vorota ristalishcha raspahivalis'  tol'ko raz v god
dlya provedeniya ocherednogo turnira. Steny amfiteatra byli ispeshchreny afishami s
ob座avleniyami i mnogochislennymi nadpisyami neutomimyh bolel'shchikov.
     Kak  tol'ko  Kventin  svernul  na tesnuyu  ulochku,  krivo  othodyashchuyu  ot
dvorcovoj  ploshchadi, kartina gorodskoj  zhizni  pered  nim rezko peremenilas'.
Snova,  kak i u  lavki Ogyusta,  on  videl  broshennye  telezhki,  kuchi musora,
razveshannoe cherez uzkuyu ulicu bel'e, temnye  arki prohodov i  dvory-kolodcy,
kradushchie i bez togo skudnoe na etih ulochkah osveshchenie.  Prohozhih zdes' pochti
ne vstrechalos',  i  vskore on zametil, chto  ego podkovannye  kabluki odinoko
stuchat  po  bulyzhnoj  mostovoj.  Stanovilos'  temnee,  i  nichego  ne  stoilo
zabludit'sya v etih krivyh i uzkih ulochkah.
     On  vse  bol'she  uglublyalsya v okrainnuyu chast' goroda.  Emu  bylo nechego
boyat'sya  -- vernyj mech Gedara visel na poyase, no  kakoe-to strannoe chuvstvo,
chto  za  nim  pristal'no  nablyudayut,  ne  pokidalo  ego.  On  neskol'ko  raz
neozhidanno   ostanavlivalsya   i   rezko   povorachivalsya,   no   tak   nichego
podozritel'nogo i ne zametil, razve chto kakoj-to zerkal'nyj otblesk paru raz
metnulsya po temnym stenam u nego za spinoj.
     Lavka Lory nahodilas'  na  samom  krayu goroda. Neposredstvenno za  etim
domom ros nebol'shoj sad,  a uzhe za nim nachinalis' massivnye steny  gorodskih
ukreplenij.  Po  tomu,  chto  v lavke gorel svet, Kventin  ponyal,  chto vnutri
kto-to est', hotya dveri uzhe byli zaperty. Prezhde  chem postuchat', Kventin eshche
raz  obernulsya,  -  ne sledyat  li  za  nim.  I  opyat'  emu  pochudilos',  chto
promel'knul  svetovoj blik.  "Ladno, - podumal on. --  Razberemsya i s etim".
Stuchat'  v  dver'  prishlos'  dovol'no dolgo,  prezhde  chem  vnutri  razdalis'
sharkayushchie shagi, i neprivetlivyj golos so starcheskim drebezzhaniem sprosil:
     - CHego nado?
     - YA hotel by videt' Loru.
     - My zakryty, prihodi zavtra.
     - |to po ochen' vazhnomu delu.
     - Nichego ne znayu, ona budet zavtra s utra, togda i prihodi.
     - Peredajte ej, chto u menya dlya nee poslanie ot Mirakla.
     Za  dver'yu razdalos' nevnyatnoe  burchanie, zatem poslyshalis' udalyayushchiesya
sharkayushchie shagi.  Kventin  ne  znal,  kak  eto  rascenivat', -- ujti emu  ili
ostat'sya.  Kakoe-to  vremya  on provel  v nereshitel'nosti,  prezhde chem  snova
uslyshal shagi za dver'yu. Na etot raz eto byla postup' legkih kabluchkov.
     Zasov  so   stukom   otodvinulsya,   i  na   Kventina  ustavilas'   para
vstrevozhennyh  golubyh  glaz.  Temnye  v'yushchiesya  volosy,  horosho  ottenyayushchie
matovuyu beliznu lba, vybilis' iz-pod vtoropyah nadetoj shlyapki. Glaza  vse eshche
nastorozhenno   oshchupyvali  neznakomca,   a  na  yarkih  gubah   uzhe  poyavilas'
nereshitel'naya,  no  priyatnaya  poluulybka.  Tonkie  cherty  lica, mozhet,  chut'
vzdernutyj, no akkuratnyj nosik. V obshchem, pered Kventinom stoyala horoshen'kaya
devushka.
     - Prohodite, - skazala ona i ulybnulas' smelee. -- YA - Lora.
     Kventin perestupil  porog, i emu vnov' pochudilos', chto  kto-to  smotrit
emu v spinu.
     - Menya zovut Kventin, -  on nikak ne ozhidal, chto Lora okazhetsya krasivoj
devushkoj, poetomu chuvstvoval sebya nemnogo smushchennym.
     - Da, interesno... Otkuda vy pribyli?
     Kventin reshil,  chto budet  govorit'  vsyu  pravdu,  chego  by  eto emu ni
stoilo. Ved' esli  pytaesh'sya  zavoevat' doverie  lyudej,  ty tozhe  dolzhen  im
doverit'sya.
     - YA iz Montanii.
     -  Iz Montanii? - glaza  Lory  shiroko  raskrylis'. -- Slyshish',  ded,  -
obratilas' ona k stariku, kotoryj, starayas' ostavat'sya nezamechennym, stoyal u
dveri vo vnutrennee pomeshchenie magazina. -- |tot molodoj chelovek iz Montanii,
- Kventin podumal, chto s takim vyrazheniem, ochevidno, predstavlyayut govoryashchego
krokodila.
     - No ved', kak my slyshali, Montanii bol'she ne sushchestvuet?
     - Da, eto  tak... - golos Kventina chut' zametno drognul. -- YA,  po vsej
vidimosti, poslednij, komu udalos' spastis'.
     -  CHto  zh  my  stoim,  -  slovno  pochuvstvovav  voznikshuyu  v  razgovore
nelovkost', zasuetilas' Lora.  --  Prohodite syuda,  - ona kivnula  na vhod v
podsobku. -- Sejchas  my s dedom  postavim chaj. Nu, chto zh  ty  stoish', ded, -
okliknula ona rasteryavshegosya starika.
     Kventin  s  trudom  probralsya  cherez   nagromozhdenie  pletenyh  korzin,
zheleznyh veder, lopat, grabel', vil i  prochego  sadovogo  instrumenta, - vsya
lavka, vklyuchaya i nastennye polki, byla zavalena hozyajstvennym inventarem.
     Nebol'shoe  komnatka  za  prilavkom  byla  bolee  uyutnoj.  Zdes'   stoyal
nebol'shoj kruglyj stolik na  reznyh nozhkah i chetyre stula iz  gnutogo dereva
vokrug nego.  Okon  ne bylo, no nad  stolom  visela bol'shaya maslyanaya  lampa.
Vdol' sten i zdes' gromozdilis' ryady korzin, zapolnennyh raznymi poleznymi v
hozyajstve melochami.
     Starik, odetyj  v dlinnuyu beluyu s krasnymi kletkami rubahu, postavil na
ogon' chajnik, a na stol korzinku s hrustyashchim posypannym saharom pechen'em. Za
vse eto vremya on ne skazal ni slova, tol'ko ukradkoj vnimatel'no razglyadyval
Kventina. Skol'ko ni pytalsya opredelit'  Kventin vozrast starika, eto emu ne
udalos'. Vidimo, on uzhe pereshagnul tu nerazlichimuyu na glaz  granicu, kotoraya
razdelyaet vosem'desyat  i sto let. Volos  ego na golove pochti  ne ostalos', a
vot  boroda  klinyshkom  vse  eshche   blestela  blagorodnoj  sedinoj.  Kakoe-to
mimoletnoe  shodstvo  s Loroj vydavalo  ih  rodstvo, i tol'ko teper' v svete
lampy Kventin  zametil, chto  u  nih u oboih golubye glaza,  tol'ko u starika
vystuzhennye godami,  bledno-golubye, kak  martovskoe  nebo, a u Lory  yarkie,
siyayushchie golubymi luchami rastvorennogo v more solnca. Takie glaza byli  u ego
materi.
     - Ded  vospital  menya,  kogda ya  ostalas'  bez  roditelej.  On  chelovek
zasluzhennyj,  i  hrabryj,  i  staryj  nastol'ko,  -  Lora  igrivo podmignula
stariku, - chto pomnit vojny Velikih Korolej.
     -  Lorochka...  -  tol'ko i sumel skazat'  ded.  On  otkashlyalsya i  reshil
predstavit'sya: - Menya zovut Nestor. YA  pomnyu Mirakla eshche v molodye gody. Kak
on tam pozhivaet? My sobiralis' k nemu na proshloj nedele, da vse, znaete, kak
poluchaetsya...
     - Mirakl umer.
     - Umer? -- voskliknuli ded i Lora. -- Kak umer?
     - Pogib v boyu.
     - V boyu? -- peresprosil starik.
     - Da. YA gostil u nego. Vojska Konaha napali na nas. Oni razrushili bashnyu
do osnovaniya, a ya ele ushel ot pogoni.
     - Bozhe moj! -- voskliknula Lora. -- Vojska Konaha u granic Terrany!
     -  No  eto  dazhe ne samoe  glavnoe.  Samoe  glavnoe,  -  Kventin  obvel
prisutstvuyushchih ispytuyushchim vzglyadom, kak by  ubezhdaya sebya v  ih loyal'nosti, -
to, chto u Konaha poyavilis' novye soldaty. |to uzhasnye monstry, oni v sto raz
strashnee i opasnee, chem gobliny i prochie do sih por izvestnye chudovishcha.
     - Bednyj Mirakl,  takaya  beda...  -- starik ponik  golovoj,  tak tyazhelo
prinyal eti neradostnye  vesti.  - Vragi  u poroga, a nash  korol'  kak vsegda
nichego ne znaet.
     Kventin dostal  iz  dorozhnogo meshka  knigu  Mirakla  i polozhil na stol.
Nestor podnyal golovu i vzglyanul na knigu. Sleza,  skativshis' u nego po shcheke,
zamerla  na  serebristyh voloskah borody. Lora tozhe kak-to  rasteryalas', tak
vse bystro, bez podgotovki, vylozhil Kventin.
     -  Vot,  on  velel peredat'  vam  knigu,  v  znak togo,  chto mne  mozhno
doveryat'. Pravda, kogda menya arestovali, ya boyalsya, chto ee otberut, no, slava
Vysshej  Sile,  vse  oboshlos'.  Mirakl  prosil pomoch'  mne i govoril  o Kruge
Posvyashchennyh i Drevnem oruzhii. Konaha nado ostanovit', i Mirakl zaveril menya,
chto tol'ko vy mozhete pomoch' mne v etom.
     - Krug Posvyashchennyh... - proiznesla Lora  v  zadumchivosti, kak by probuya
kazhdoe  slovo na vkus. -- Kogda-to  ded byl  svyazan s nimi. No sejchas... Kto
propal,  kto   poteryal...  Mozhet,   luchshe  predupredit'  korolya  Stefana   o
nadvigayushchejsya opasnosti?
     - Net, Lora, - tverdym golosom proiznes Nestor, vypryamivshis' za stolom.
--  Korol'  nikogda  ne  stanet vvyazyvat'sya  v  draku  s  Konahom, on skoree
predpochtet kapitulirovat',  i togda  my  razdelim uchast'  Montanii i  drugih
korolevstv.  Kventin  prav, nam neobhodimo  vnov'  sobrat' Krug Posvyashchennyh,
hotya sdelat' eto budet neprosto.
     Mnogie otoshli ot del. Predpochli zabit'sya v nory, kak myshi. Korolevstvo,
kogda-to  velikoe,  prihodit  v upadok. Korol'  delaet vid,  chto  nichego  ne
proishodit, vidimo, nadeetsya prozhit' svoj vek v  tishine i pokoe, a tam bud',
chto budet.
     - Potomu, kak menya  vstretili na granice, ya uzhe mnogoe ponyal, - dobavil
Kventin. --  A chto eto za obryad ispytaniya  Nebesnym Ognem, kotoryj nado mnoj
uchinili?
     - |to, v obshchem-to, i est' demonstraciya moshchi Drevnego oruzhiya, o  kotorom
ty govoril. Tol'ko nikto iz sudej i zhrecov ne ponimaet etogo, oni i  vpravdu
schitayut, chto dejstvuet Nebesnaya  Sila,  zashchishchayushchaya nas ot goblinov, trollej,
urodov i prochej nechisti. No im prekrasno izvestno, chto  Nebesnyj  Ogon'  sam
raspoznaet goblinov, avtomaticheski. A  ves'  etot obryad, dumayu, oni vydumali
lish'  dlya togo,  chtoby ukrepit' svoyu vlast' i pokazat', chto oni  tozhe chto-to
znachat.
     - Vy govorili o Kruge Posvyashchennyh. Kto eti lyudi?
     - Tol'ko  Krug Posvyashchennyh, sobravshis'  vmeste, mozhet  otkryt' dostup k
Sile, - proiznes starik, pridavaya znachenie  kazhdomu  slovu. - Sila Nebesnogo
Ognya byla otkryta Posvyashchennym v samom konce vojny mezhdu Velikimi Korolyami. I
blagodarya vole provideniya, sluzhila nam nadezhnoj zashchitoj ot vtorzheniya Konaha.
Krug  Posvyashchennyh  sumel ispol'zovat' etu silu i  ostanovit' armii Konaha na
podstupah k Terrane, sohraniv takim obrazom, poslednee svobodnoe korolevstvo
lyudej. Konah nadolgo  zapomnil urok, kotoryj emu prepodnesli, i vse eti gody
my chuvstvovali sebya v bezopasnosti.
     CHto zhe kasaetsya haotichnyh nabegov goblinov, to tut eto oruzhie dejstvuet
avtomaticheski, ostanavlivaya  ih  na granicah Terrany.  Protiv lyudej  zhe  ego
ispol'zovat' mozhet tol'ko Krug Posvyashchennyh, esli soberetsya vmeste. Ved', kak
ty znaesh', armiya Konaha v bol'shinstve svoem sostoit iz lyudej.
     Kventin vnimatel'no slushal Nestora - mnogo neizvestnogo otkrylos' emu.
     - CHto zhe teper' delat', ded? -- sprosila Lora.
     - YA vstrechus' i peregovoryu s  nuzhnymi lyud'mi. Mozhet  byt', chto-nibud' i
udastsya, ved'  ne vse eshche poteryali sovest'. Tem  bolee chto  vsem  nam teper'
ugrozhaet bol'shaya opasnost'.
     - Ty dumaesh', my smozhem sobrat' Krug Posvyashchennyh?
     - Ne znayu, no my dolzhny sdelat' vse, chto v nashih silah.
     - Mirakl  pogib, odno kol'co poteryano, i  neizvestno, gde iskat' vhod v
labirint... -- s somneniem pokachala golovoj Lora.
     Starik pomolchal, kak by vzveshivaya vse argumenty  za i protiv, i nakonec
proiznes:
     - Ty znaesh', devochka,  ya pochemu-to veryu  etomu parnyu. I hochu rasskazat'
emu vse. Neizvestno, kak slozhat'sya obstoyatel'stva v dal'nejshem, ya  ved'  uzhe
daleko ne molod. Poetomu slushaj vnimatel'no.
     Pod  dvorcom  korolya  i pod  arenoj  dlya  turnirov nahoditsya  sekretnyj
labirint. On vedet k podzemnomu zalu, otkuda proizvoditsya upravlenie Drevnim
oruzhiem. Krug Posvyashchennyh  dolzhen  sobrat'sya tam. Tol'ko  kogda  vse shestero
soberutsya vmeste i  vlozhat svoi volshebnye kamni v p'edestal  Nebesnogo Ognya,
otkroyutsya Zvezdnye Vrata. Mnogie  gody, so vremen  okonchaniya vojny korolej i
napadeniya Konaha, nikto ne byval v etih perehodah. Govoryat, chto  Posvyashchennye
nalozhili zaklinanie, zapreshchayushchee dostup v labirint. Kak by tam ni bylo, a za
poslednie   sto  let  propali  shest'  chelovek  korolevskih  slug  i  ohrany,
sunuvshiesya v etot labirint. |togo bylo dostatochno, i praded nyneshnego korolya
velel  zamurovat'  prohod iz  dvorca v labirint i  strogo-nastrogo  zapretil
vsyacheskie  upominaniya  o  nem.  S  teh  por  smenilos'  neskol'ko  pokolenij
Posvyashchennyh, hranyashchih volshebnye kamni, no  tak nikto iz nih  i ne pobyval  v
sekretnom labirinte.
     Starik umolk i othlebnul ostyvshego chaya.
     - Znachit, teper' Posvyashchennye ne smogut ispol'zovat' Nebesnyj Ogon'?  --
vstrevozhenno sprosil Kventin.
     - Prihodi zavtra  chut' poran'she, - privetlivo ulybnulas' Lora. -- I  my
smozhem bolee predmetno pogovorit' o nashih delah.
     Uzhe   stoyala   zvezdnaya   noch',    kogda   Kventin,   poblagodariv   za
gostepriimstvo, poproshchalsya s hozyaevami i vyshel  na ulicu. V gorode bylo tiho
i  pustynno.  Koe-gde iz-za zakrytyh stavnej  probivalis'  poloski  neyarkogo
sveta. Zdes' na  yuge luna svetila yarko, i samye obydennye predmety, rel'efno
vyhvachennye iz  nochnogo mraka ee volshebnym svetom, prevrashchalis' v porozhdeniya
prichudlivoj fantazii.
     Kventin  shel  po  uzkim   zaputannym  ulochkam,  chutko  prislushivayas'  k
nastorozhennoj tishine vokrug.  Inogda on popadal v kromeshnuyu t'mu zakrytyh so
vseh storon ulochek-galerej, i zdes' emu  prihodilos' to i delo natalkivat'sya
na razbrosannye povsyudu yashchiki, bochki, vozki i korziny, a to i prosto na kuchi
musora. Fonarej na etoj okraine  ne  bylo  i v pomine. Nikto  iz prohozhih ne
vstretilsya emu v etot chas. I tol'ko kabluki  ego bashmakov bodro chekanili shag
po mostovoj.
     No  vse-taki  on  s  oblegcheniem  perevel  duh, kogda  vyshel  na horosho
osveshchennuyu dvorcovuyu ploshchad'.  Korolevskij  dvorec byl podsvechen fonaryami  i
vydelyalsya iz temnoty beloj saharnoj  gromadoj.  Podsvechen  byl i  fontan,  v
kotorom raduzhnymi ogon'kami perelivalis' strujki  vody.  Nad  vhodom  v hram
yarko siyalo  zolotoe  vsevidyashchee  oko. Lestnica,  vedushchaya  v hram, osveshchalas'
ryadom  ustanovlennyh na trenozhniki fakelov.  Dveri hrama  byli priotkryty, i
iz-za nih lilsya naruzhu rubinovyj svet.
     Karaul strazhnikov so  vskinutymi na  plechi alebardami proshagal  mimo, s
podozreniem pokosivshis' na Kventina, -- kto eto tut razgulivaet v nochi.  Nad
reznymi kolonnami areny raskinulsya shater zvezdnogo neba. Vozduh byl svezhim i
donosil prohladu uzhe ostyvshego morya.
     "Zavtra dnem obyazatel'no shozhu k moryu, - podumal Kventin. -- Vremeni do
vstrechi s Loroj i ee dedom bolee chem dostatochno".
     On svernul k  gostinice  i  tut tol'ko  uvidel,  chto  ot  temnoj  steny
sosednego  doma  otdelilis'  dve  figury.  Perehvativ   vzglyad   Kventina  i
obnaruzhiv,  chto ih  zametili,  oni obnyali  drug druga za  plechi, zagorlanili
kakuyu-to pesnyu i, izobrazhaya p'yanyh, poshatyvayas', pobreli vniz  po  ulice. No
chto-to v  ih licah ne ponravilos'  Kventinu, chem-to oni neulovimo otlichalis'
ot  mestnyh zhitelej.  Da  i  pesnya u nih  byla  kakoj-to  strannoj, slova ee
zvuchali s nemestnym vygovorom.
     "Ladno, budet tebe", - uspokoil sebya Kventin i voshel v gostinicu. Zdes'
na pervom  etazhe nahodilsya traktir,  i  dazhe  sejchas,  noch'yu,  nekotorye  iz
stolikov byli zanyaty zavsegdatayami.
     Rycari,  krest'yane, kupcy,  remeslenniki, moryaki,  -  vse  eti iskateli
priklyuchenij  pribyli  s raznyh koncov korolevstva,  chtoby prinyat' uchastie  v
otkrytom turnire  ili zhe prosto poglazet' na nego. Mnogie  iz nih  celyj god
kopili  den'gi  na etot prazdnik  zhizni  i teper' korotali  vremya za igroj v
kosti i vypivkoj.
     - |j,  paren'! - okliknula ego veselaya kompaniya,  sredi  kotoroj byli i
devushki. -- Prisazhivajsya k nam, ugoshchaem!
     Kventin  vezhlivo  poblagodaril ih i  podnyalsya na vtoroj  etazh  k sebe v
komnatu. Emu nuzhno  bylo horosho  otdohnut' i nabrat'sya  sil pered zavtrashnim
dnem.
     On  usnul  pochti  srazu  zhe,  kak tol'ko  ego golova kosnulas'  zhestkoj
gostinichnoj  podushki.  Sny  prishli tol'ko  pod  utro  i  byli,  kak  vsegda,
strannymi.  Dalekij  neyasnyj golos,  zvuchashchij s  nazidatel'nymi intonaciyami,
pytalsya  chto-to  ob座asnit' emu. "Griby, - dazhe  vo  sne  podumal Kventin. --
Kogda zhe nakonec vy smozhete dostuchat'sya do menya..."
     Prosnulsya  on  rano. Solnyshko laskovo manilo na  ulicu, shchekocha  v  nosu
igrivym luchikom. Kventin  vstal  s posteli  bodryj i  sil'nyj.  "Na more!  -
tverdo reshil on. -- Vse dela potom, a sejchas - na more!" Razbudiv dremavshego
za  stojkoj  bufetchika,  on  perekusil hlebom i goryachim chaem, a zatem veselo
sbezhal s vysokogo kamennogo kryl'ca na ulicu.
     Rybach'i shhuny uzhe  beleli parusami v goluboj dali.  Rybaki s  rassvetom
vyhodili  na promysel,  chtoby uzhe  k poludnyu dostavit' na bazar svezhij ulov.
Kventin  potrogal  more  rukoj, ono bylo  teplym i  laskovym.  Projdya  vdol'
krepostnyh  sten,  stoyashchih na vysokih navisayushchih nad  morem skalah, on nashel
ukromnoe mestechko, gde mozhno bylo spokojno iskupat'sya, ne privlekaya nenuzhnyh
vzorov.
     On  plyl,  povorachivayas'  v  vode  i  s   naslazhdeniem  podstavlyaya  pod
nabegayushchie volny  to odin  bok,  to  drugoj. Ne  bylo nichego luchshe,  chem eto
utrennee kupanie. CHerez polchasa, ustav plavat', on vylez na bereg, uselsya na
nagretyj kamen' i s  udovol'stviem  podstavil svoe  telo solncu. V  severnoj
Montanii klimat byl surov, i eti privychnye dlya yuzhan udovol'stviya byli tam ne
dostupny. Bylo prosto zdorovo, i snova hotelos' zhit', borot'sya i lyubit'.




     Fart zagruzilsya s samogo utra, i  zhizn' vyglyadela vpolne snosno. Stolik
na otkrytoj verande v "Treh porosyatah" stal nastoyashchim  kapitanskim mostikom.
I on, kapitan Fart, krepko  derzhas'  za shturval, besstrashno odoleval morskuyu
stihiyu.  V rukah  chuvstvovalas'  privychnaya tverdost',  a  glaza  obreli  uzhe
pozabytuyu zorkost',  pristal'no vsmatrivayas'  v  dal' morskogo gorizonta: ne
pokazhetsya  li  gde zemlya ili opasnye  rify.  ZHizn'  posle unyloj  trezvosti,
kotoroj on vsegda mayalsya na beregu, vnov' obrela smysl.
     "Net,  rano eto oni spisali za  bort takogo  morskogo volka, kak  ya,  -
dumal Fart. -  Ochen' rano. Oni eshche pridut,  eshche poprosyat, buhnutsya v nogi, i
togda pridet moj chered pokurazhit'sya nad nimi, - on prigrozil kulakom komu-to
nevidimomu. -- Luchshe Farta nikto ne mozhet vodit' suda, nikto, tak kak  ya, ne
razbiraetsya v navigacii i ne znaet severnyh morej".
     Ego  spisali,  a  tochnee  odnazhdy  prosto  vybrosili  p'yanogo  za  bort
neskol'ko let tomu nazad.  I vse  eto vremya ego  presledovala ostraya  toska,
kogda on videl korabli, otpravlyayushchiesya iz gavani.  I etu  svoyu tosku on  uzhe
tri goda staratel'no topil v hmel'nom okeane vina. No kazhdyj raz, prosypayas'
s  pohmel'ya, on oshchushchal  ee vnov'  i vnov'. Ona zhila  postoyanno s nim, zdes',
ryadom, po sosedstvu: v krikah chaek,  pronosyashchihsya  nad glad'yu  morya, v belyh
parusah,  reyushchih nad  shhunami, v zvukah morskih voln, s siloj obrushivayushchihsya
na skalistyj  bereg,  v  bravade  moryakov,  rasskazyvayushchih  obychnye  morskie
nebylicy, kotorye  teper'  emu,  kapitanu  Fartu, prihodilos'  vyslushivat' s
zavistlivym odobreniem vmeste s drugimi suhoputnymi. I tol'ko posle  horoshej
porcii roma dusha ego ozhivala i vmeste s prosolennym vetrom i chajkami uletala
k burnym morskim prostoram.
     Vot i sejchas on sidel na solnyshke i zhmurilsya, kak sytyj  kot. "Rano eshche
otchaivat'sya. Vse eshche vperedi", -- uspokaival on sebya. Najdutsya eshche  i na ego
staruyu zadnicu priklyucheniya.
     On  prikryl glaza i zadremal, kak emu  pokazalos',  vsego na minutku. A
kogda  otkryl, to uvidel, chto ot morya  podnimaetsya  etot paren', goblin, kak
ego tam...
     - |j, paren'! Goblin, kak  tebya  tam...  Zarulivaj k pirsu! -- zakrichal
Fart,  pripodnyavshis' za  stolikom  i opirayas' na  nego  rukami,  chtoby takim
obrazom uderzhat' ravnovesie. - Izvini,  druzhishche, vyletelo, kak tebya zovut, -
Fart yavno byl rad vstreche.
     - Kventin.
     - Tochno, Kventin! Princ Kventin! - rashohotalsya Fart.
     - Pochemu princ? -- sprosil Kventin.
     "Lezhit strana Montaniya
     u zapadnyh morej.
     Net nikogo otvazhnee
     zhivushchih tam lyudej.
     Legendami i tajnami
     izvestna ta strana,
     i drevnej slavoj brannoyu
     gremela na veka.
     I znali vse narody,
     i voiny, morehody,
     chto ne bylo smelee
     ih  drevnih  korolej",  - vmesto  otveta  propel  Fart  horosho znakomyj
Kventinu gimn.
     - Let desyat'  nazad stoyali my v portah Montanii, i pomnyu,  u  tamoshnego
korolya Rolanda byl synishka Kventin. Vot i prishlo mne na um chto-to takoe... -
poyasnil Fart.
     - Interesno... - zametil Kventin.
     -  Ladno,  goblin,  hvatit  grustit'!  Davaj-ka  luchshe   propustim   po
stakanchiku i tam opredelimsya: est' nam, o chem pogovorit', ili net.
     Fart  napolnil stakany, i Kventin vypil, hotya priznat'sya, sam ne ozhidal
ot sebya takogo. Goryachaya vlaga mgnovenno rasteklas' po  vsemu telu, udarila v
golovu.  I uzhe cherez neskol'ko minut on pochuvstvoval sebya ochen'  horosho. Oni
sideli za stolikom i, boyas' potrevozhit' to blazhennoe sostoyanie duha, kotoroe
ih ohvatilo, smotreli v dal' na more.
     - Znachit, otpustili tebya nashi sud'i, ne nashli v tebe goblina? - sprosil
Fart.
     - Ne nashli.
     - |to horosho... A  chto eto ty  vse tam govoril  ob opasnosti,  o  svoem
vazhnom zadanii? |to chto, vse pravda?
     Kventin ne mog pripomnit', chtoby o chem-to takom govoril Fartu.
     - Nichego ya takogo ne govoril.
     - Ty dumaesh', ya byl nastol'ko p'yan, chto nichego ne pomnyu? A o chem eto ty
tak usilenno bormotal vo sne, tozhe ne pomnish'?
     - Ne pomnyu.
     - Nu,  kak znaesh'.  Skazhu tol'ko, chto esli  ty  i vpravdu interesuesh'sya
Nebesnym  Ognem, to  mogu poznakomit'  tebya  s otlichnym  parnem.  Ego  zovut
Patrik, on svyashchennik, zhrec Nebesnogo Ognya, no  ne idiot v otlichie ot drugih.
Mnogoe znaet iz Drevnej istorii, i u nego, pohozhe, est' svoya tochka zreniya na
Nebesnyj Ogon' i na istoriyu. V obshchem, zanyatnyj malyj. Eshche po stakanchiku?
     Kventin  ne stal otkazyvat'sya -- sobesednik okazalsya interesnym i  umel
podderzhat' kompaniyu.
     - Davaj vyp'em, paren', - Fart podnyal stakanchik  vina.  - Za to,  chtoby
vsegda mozhno  bylo polozhit'sya na krepkoe  plecho  druga,  za to, chtoby vsegda
znat',  chto drug tebya ne brosit v bede i ne predast. Davaj! - oni stuknulis'
stakanami i vypili.
     - Plohie vesti  prinesli moryaki: Konah razrushil  Montaniyu.  CHuvstvuyu ya,
chto i do nas skoro doberetsya, a nashi i ne cheshutsya...
     Serdce  Kventina szhalos',  tak  hotelos' emu otkryt'sya  etomu cheloveku,
obresti v nem oporu, no on ne smel.
     -  Teper' Konaha nichego ne  ostanovit,  - tverdo skazal Kventin.  -- On
budet  prodolzhat'  seyat'  smert',  haos  i  razrusheniya,  poka  polnost'yu  ne
unichtozhit zemlyu i lyudej. I Terrana u nego na puti, kak kost' v gorle.
     - Verno govorish',  paren', verno.  Tol'ko nashi slaboumnye  praviteli ne
mogut  ili  ne hotyat  ponyat'  etogo i prodolzhayut zaigryvat'  s Konahom.  Oni
dumayut, chto im  pomozhet Nebesnyj Ogon', chto on ostanovit vojska Konaha,  kak
ostanovil ih v starinu. No samoe smeshnoe to, chto eti idioty i vpryam' dumayut,
chto Nebesnyj Ogon' - eto chto-to vrode Boga. Hotya sprosi  lyubogo mal'chishku na
ulice, i on skazhet, chto Nebesnyj Ogon'  protiv lyudej bessilen.  Protiv lyudej
Nebesnyj  Ogon' ne  dejstvuet, esli tol'ko  ne budet  soblyuden  opredelennyj
ritual, sekret kotorogo nikto iz nashih zhrecov ne znaet. A u Konaha v armiyah,
kak  ty znaesh', polno lyudej. Da i protiv goblinov chto-to uzh  on davnen'ko ne
srabatyvaet. Kto  ego znaet, skol'ko etih  goblinov i urodov razgulivaet  po
Terrane.  Vot  zhrecy i pyzhatsya,  vse pytayutsya vosstanovit' Drevnij ritual. A
vprochem, esli  tebe eto interesno, ty luchshe pogovori s Patrikom, on-to luchshe
menya poniaet v etih delah, - Fart vplotnuyu priblizilsya k Kventinu tak, chtoby
proiznosimye slova ostavalis' tol'ko mezhdu  nimi. -  On govorit, chto  u nego
skoro budet posvyashchenie ili chto-to takoe v etom rode.
     - Emu mozhno doveryat'? -- sprosil Kventin.
     - Vpolne, tak zhe kak mne. On segodnya kak raz otpravlyaet sluzhbu v hrame.
Shodi  tuda,  peredaj  privet  ot  Farta,  i  on  rasskazhet  vse,  chto  tebya
interesuet.

     ***

     Kventin vnov' shel po ozhivlennym i shumnym v etot chas ulicam goroda. Lyudi
chto-to  pokupali, prodavali, speshili po svoim  delam,  ehali na loshadyah i  v
karetah, - vo vsem chuvstvovalos' energichnoe dvizhenie zhizni.
     Hram zhe,  naprotiv,  v eti  chasy  byl  pust. Vse  byli  zanyaty dnevnymi
hlopotami, rasschityvaya pozabotit'sya o  svoej dushe kak-nibud'  v  drugoj raz,
kak vremya budet.
     Kventin podnyalsya  po vysokim kamennym stupenyam i, projdya cherez oval'nye
zolotye  vorota,  okazalsya v prohladnom  i tihom, posle  razgoryachennogo dnya,
sumrake hrama.
     Vysoko, pod  samym potolkom, nahodilsya ryad  nebol'shih  mozaichnyh  okon,
cherez kotorye  vse prostranstvo hrama  bylo pronizano stolbami raznocvetnogo
sveta. Vnizu  hram  osveshchalsya  rozovymi  svetil'nikami, visyashchimi vdol' sten.
Neskol'ko  chelovek  prihozhan  sideli na dlinnyh, stoyashchih  v ryad,  derevyannyh
skam'yah. Na  vershine  uhodyashchej  vvys'  chetyrehugol'noj  piramidy hrama  bylo
prodelano  skvoznoe  otverstie, skvoz' kotoroe proglyadyval kvadrat  golubogo
neba.  Ochevidno, takaya otkrytost'  neba, kak  i  v zdanii suda, dolzhna  byla
obespechivat' dostupnost' cheloveka Nebesnomu Ognyu.
     ZHrec, oblachennyj v mantiyu iz purpurnogo barhata, bystro chital molitvu s
nebol'shogo  vozvysheniya,  raspolozhennogo  na  protivopolozhnom ot  vhoda konce
zala. Pered  nim  na analoe  lezhala  tolstaya  kniga.  Kventin  opustilsya  na
skamejku i s oblegcheniem pochuvstvoval priyatnyj holodok, probezhavshij po telu.
ZHdat' ne prishlos' slishkom dolgo,  sluzhba skoro zakonchilas', i  zhrec, molodoj
muzhchina, provorno sbezhal po stupen'kam sceny i napravilsya  k bokovoj  dveri,
spryatannoj v glubokoj arke.
     Kventin, kak  i drugie prihozhane, podnyalsya so  svoego mesta  -- dnevnaya
sluzhba  zakonchilas'.  No vmesto togo, chtoby  projti  k vyhodu, on podoshel  k
dveri, za kotoroj skrylsya svyashchennik.  On postuchal v dver', i golos za dver'yu
otvetil:
     - Da-da, vhodite.
     Kventin voshel v  nebol'shuyu komnatu, v nej, v otlichie ot osnovnogo zala,
sveta  bylo   dostatochno.  Okna  zdes'  byli  znachitel'no  bol'she,  hot'   i
raspolagalis'  tak zhe  vysoko.  Pomeshchenie napominalo biblioteku: vdol'  sten
stoyali stellazhi s knigami i razlichnymi predmetami kul'ta. Svyashchennik sidel za
bol'shim  pis'mennym  stolom, zavalennym  knigami  i  razlichnymi  magicheskimi
predmetami.
     - Zdravstvujte, vy prepodobnyj Patrik?
     - Zdravstvujte, ya.
     -- Mne posovetoval obratit'sya k vam Fart, -  proiznes  Kventin, vse eshche
somnevayas' v uspehe svoej zatei.
     - A... CHto zh prohodite, molodoj chelovek, prisazhivajtes', - on kivnul na
dva obbityh zelenym barhatom kresla,  stoyashchih vozle stola. -- Rasskazyvajte.
Mozhet byt',  mne udastsya  oblegchit'  vashi  dushevnye  muki  ili udovletvorit'
duhovnuyu  zhazhdu, obuslovlennuyu izvechnym poiskom istiny, -  on podnyal lico, i
na Kventina s  interesom  vzglyanuli umnye karie  glaza. Obramlennoe  temnymi
volnistymi  volosami,  spadayushchimi  na  vorotnik  sutany,  lico  prepodobnogo
Patrika bylo otkrytym i vnushalo simpatiyu.
     - YA hotel by pogovorit' o Nebesnom Ogne.
     -  Vy  pravil'no  postupili, chto obratilis'  ko  mne. No vopros  ves'ma
obshiren, i hotelos' by znat', chto konkretno vas interesuet.
     - Smozhet li Nebesnyj Ogon' ostanovit' vtorzhenie Konaha, esli on napadet
na Terranu?
     Vidimo, eto byl odin iz teh voprosov, kotoryh prepodobnyj Patrik ozhidal
uslyshat' menee vsego.  On nemnogo smutilsya,  no  vse-taki  nashel v sebe sily
otvetit' na etot vopros dostatochno pryamo i bez izlishnih ulovok:
     - Trudno skazat'. Delo  v tom, chto Nebesnyj Ogon', ponimaemyj v voennom
smysle  kak  sredstvo  oborony  nashej  strany, imeet  dovol'no  ogranichennoe
primenenie.  Na vse,  kak  govoritsya, volya  Vysshih  sil.  Tol'ko im  reshat',
dostojny li  my zhit',  ili  grehi nashi  nastol'ko perepolnili chashu nebesnogo
terpeniya,  chto my  dolzhny  byt'  nepremenno nakazany  posredstvom Konaha ili
kakoj drugoj napasti.
     - A kak zhe byt' s sudom? Kak tol'ko ya  popal v Terranu, menya shvatili i
povolokli v  sud, utverzhdaya, chto ya  goblin. Na sude, kstati, prisutstvoval i
svyashchennik.  Oni sovershili kakoj-to ritual,  chtoby podvergnut' menya ispytaniyu
Nebesnym Ognem. Kak togda vse eto ponimat'?
     Prepodobnyj Patrik pomolchal prezhde, chem otvetit'.
     - Vy zatronuli  ochen' tonkij  i shchepetil'nyj vopros...  - govoril on, ne
toropyas',  obdumyvaya kazhdoe  slovo. -- Kazhdyj  iz nas, ya imeyu v vidu  lyudej,
yavlyaetsya nositelem Nebesnogo Ognya. YA by  skazal, dazhe bol'she - ego chasticej.
Emu my  obyazany  svoej  zhizn'yu  i zashchitoj.  Poetomu cheloveku, kak  sushchestvu,
hranyashchemu  v  dushe svoej Nebesnyj Ogon', ne  grozit  unichtozhenie  s  pomoshch'yu
Nebesnogo Ognya. Inoe delo gobliny i drugie  izmenennye sushchestva chelovecheskoj
porody --  zdes'  Nebesnyj Ogon' zhestok i besposhchaden.  Na  etom  i  postroen
ritual  suda.  A vot vo chto prevratili  ego na  praktike,  primenyaya  vse eti
ustrashayushchie atributy,  na samom  dele formal'nye, a to i poprostu smeshnye, -
eto uzhe drugoj vopros.
     - Znachit, Nebesnyj Ogon' ne mozhet ostanovit' armii Konaha, sostoyashchie iz
lyudej? A kak zhe  togda byt'  s istoriej, soglasno  kotoroj,  kogda-to  davno
armii  zahvatchikov byli  ostanovleny na granicah Terrany? -- pointeresovalsya
Kventin.
     - YA,  skoree vsego, ne stal by obsuzhdat' s vami eti voprosy, esli by ne
znal,  chto vas napravil ko mne Fart, - lico zhreca stalo  ser'eznym,  a golos
strogim. -- No raz uzh my zagovorili na temy,  kasayushchiesya voprosov  ne tol'ko
duhovnyh, no i bezopasnosti gosudarstva, ya vse-taki postarayus' vam  otvetit'
na nih.
     Delo v tom, chto togda, v  starinu,  sushchestvoval opredelennyj krug lyudej
-- hranitelej Nebesnogo Ognya. Im byli dovereny klyuchi  bozhestvennogo gneva, i
oni mogli nizrinut' Nebesnyj Ogon' na golovy  lyubyh  vragov, pokusivshihsya na
bezopasnost'  nashego  korolevstva.  Tol'ko oni mogli  ispol'zovat'  Nebesnyj
Ogon'  protiv  lyudej.  Nado  li  govorit', kakimi vysokimi  nravstvennymi  i
duhovnymi  kachestvami dolzhny obladat' eti lyudi, chtoby byt' vershitelyami sudeb
chelovecheskih.
     SHest' predstavitelej Zemli, shest' klyuchej. Sed'moj klyuch byl u poslannika
Neba. Vse vmeste oni vstali na zashchitu Terrany  i pobedili,  kogda  mnogo let
nazad vojska Konaha podstupili k nashim granicam.
     - Predanie  glasit, -  voodushevlyayas',  prodolzhal  prepodobnyj Patrik. -
Klyuchi byli vrucheny shesti predstavitelyam Zemli: ZHrecu, Magu, Karliku, Princu,
Neptunu i Prizraku. Sed'moj klyuch byl u |l'fa - cheloveka s neba. Ne sprashivaj
menya, kto oni, - my poka ne mozhem istolkovat' eti slova Poslaniya. Kazhdomu iz
nih byl dan klyuch, i oni dolzhny  byli iz pokoleniya v pokolenie peredavat' ego
v nadezhnye ruki. Krug Posvyashchennyh byl samym zakrytym iz vseh tajnyh obshchestv,
kogda-libo sushchestvovavshih  v  nashem  korolevstve. Dazhe koroli  ne znali, kto
vhodit v Krug Posvyashchennyh, i sushchestvuet li on voobshche.
     -  Kak zhe  vashi koroli sobiralis'  dejstvovat' v  sluchae opasnosti?  --
sprosil Kventin.
     - Nash korol' i po  sej den'  prebyvaet v blazhennom nevedenii, upovaya na
silu  Nebesnogo  Ognya.  On dumaet,  Ogon'  vsegda  pridet na pomoshch'  Terrane
nezavisimo ot nalichiya ili otsutstviya Kruga Posvyashchennyh.
     - A chto proizoshlo s Krugom Posvyashchennyh?
     -  Poka vse shlo horosho, o Kruge Posvyashchennyh nikto i ne vspominal -- vse
chuvstvovali  sebya  v bezopasnosti.  No  v poslednee vremya  obstanovka  rezko
oslozhnilas'.  Pala Montaniya. Nashi razvedchiki postoyanno dokladyvayut o voennyh
prigotovleniyah Konaha. Vse  eto  porodilo nemaluyu ozabochennost', i  dazhe nash
korol' obespokoilsya i,  chtoby  proverit' starinnuyu legendu, velel  razuznat'
vse o Nebesnom Ogne i Kruge Posvyashchennyh.
     V delo byli brosheny luchshie sily, i  tajnye agenty korolya sbilis' s nog.
No tak nichego im i ne udalos' vyyasnit'.  O Kruge Posvyashchennyh nikto nichego ne
slyshal.  Rovnym schetom, nichego. |to bylo v vysshej stepeni podozritel'no: kak
by gluboko ne  byli  zakonspirirovany Posvyashchennye, vse ravno rano ili pozdno
oni  proyavili  by  sebya. Tem bolee chto greh  zhalovat'sya  na  professionalizm
korolevskih  syshchikov.  No  vse  tshchetno.  Nichego,  krome  starinnyh  legend i
domyslov, kotorymi obros etot vopros, uznat' ne  udalos'. A  zatem, kak by v
otvet na akciyu korolya,  popolzli sluhi o tom, chto Krug Posvyashchennyh raspalsya,
a klyuchi poteryany. Kto raspuskal eti sluhi, tak i ostalos' neizvestnym. Hotya,
dumayu,  bol'she vsego  v  etom  zainteresovany lyudi Konaha, chtoby  eshche bol'she
poseyat' paniku. Konechno, eto tol'ko sluhi... No, kak govoritsya, net dyma bez
ognya.
     -  Kruga  ne  sushchestvuet,  a  klyuchi  poteryany?!  --  otchayanie  ohvatilo
Kventina.
     - Nikto  nichego  ne  mozhet  skazat' opredelenno. Vse  moglo  sluchit'sya.
Nesmotrya na  vse predprinimaemye mery,  gorod  navodnen shpionami Konaha. Oni
mogli dobrat'sya i do Kruga Posvyashchennyh.
     - Vy znaete kogo-nibud' iz Kruga Posvyashchennyh?
     - Dazhe esli by i znal, nikogda by v etom ne priznalsya.
     - No ved' Terrane ugrozhaet opasnost'!
     - Na vse volya Vysshih  Sil. Mozhet, eto zastavit nash narod  splotit'sya, a
korolyu pomen'she dumat' o razvlecheniyah.
     - A chto predstavlyayut soboj klyuchi, otkryvayushchie dostup k Nebesnomu Ognyu?
     - Trudno  skazat'...  - lukavo  pokosilsya na yunoshu  zhrec.  --  Soglasno
legende, eto dragocennye kamni  ili, vernee, kristally, v  kotoryh  Drevnimi
zashifrovana kakaya-to informaciya...
     I tut v  golove u Kventina razdalsya otchetlivyj golos. Golos, kotoryj on
ozhidal  uslyshat' tak dolgo. I srazu  zhe vse  proyasnilos',  i vstalo na  svoi
mesta. "Molodcy - griby, probilis'!" - podumal on.
     -  Kamni... Kak  etot?  --  on  protyanul  svyashchenniku  ruku  s perstnem,
podarennym emu Tanoj.
     - Otkuda eto u tebya?! -- otshatnulsya Patrik.

     ***

     Al'dor ne  spal, ne el i ne vyhodil iz svoej  komnaty uzhe bol'she sutok.
Vse  eto  vremya  on  prosidel  za zerkalom, otslezhivaya  te  sobytiya, kotorye
proizoshli za eti dva dnya. On ne mog prervat' seans magii, boyas', chto hrupkaya
nitochka, svyazuyushchaya ego s Kventinom prervetsya raz i navsegda. Tak i sidel uzhe
vtoruyu noch', podsypaya v ogon' volshebnyj  poroshok i starayas' ne propustit' ni
minuty iz zhizni svoih podopechnyh. V kakoj-to moment  on  ponyal, chto ne mozhet
dal'she  borot'sya so snom. "Pora  spat', - vzmolilas' ego sonnaya polovina. --
Ty  i  tak uzhe uznal dostatochno".  "Nu, raz ty  tak  schitaesh',  to ladno", -
soglasilas' ustavshaya bodrstvovat'. Sil u Al'dora hvatilo tol'ko na to, chtoby
zatushit' ogon' i dopolzti do podushki.
     Vstal on pozdno i  pervym  delom  reshil horoshen'ko perekusit'  --  den'
obeshchal byt' nelegkim.  Posle  obeda  on  vernulsya k  sebe  v komnatu,  chtoby
pereodet'sya i prihvatit' s soboj koe-kakie magicheskie prinadlezhnosti.
     CHerez  polchasa  iz  komnaty  vyshel sgorblennyj starik,  opirayushchijsya  na
dlinnyj s zavitkom na konce posoh, za  spinoj u  nego visela rvanaya torba, a
odezhda predstavlyala soboj zhalkoe rubishche, skvoz' kotoroe koe-gde proglyadyvalo
nesvezhee  telo.  Lico Al'doru udalos' izmenit' do  neuznavaemosti: on sdelal
sebe bol'shoj  izurodovannyj nos, ogromnyj krasnyj shram rassekal lico oto lba
k  podborodku,  a  odin glaz  byl  prikryt  lohmot'yami issechennoj i  koe-kak
srosshejsya kozhi. Pered vyhodom on eshche raz  pridirchivo oglyadel sebya  v zerkalo
-- v takom vide i mat' rodnaya ego ne uznaet.
     Stoilo   emu   spustit'sya   vniz,  kak  ego  ozhidaniya   nezamedlitel'no
podtverdilis'. Hozyain gostinicy tut zhe nabrosilsya na nego s dikimi voplyami i
pinkami vyshvyrnul  na  ulicu. Vyletev  na  kryl'co  posle poslednego  pinka,
Al'dor prisel na stupen'ki i radostno ulybnulsya -- na bol'shij effekt on i ne
rasschityval. Teper' mozhno bylo pristupit' i k vypolneniyu zadaniya. Vse dolzhno
bylo vyglyadet' estestvenno i neprinuzhdenno: nishchij  starik brodit po gorodu i
sobiraet milostynyu. A poskol'ku bogatyh  gospod bol'she vsego v centre goroda
u korolevskogo dvorca, to tuda on i napravitsya.
     Nishchij starik  ne spesha brel po gorodu,  tyazhelo opirayas' na posoh i kosya
svoim  edinstvennym glazom na  prohozhih  s takim vyrazheniem, chto  nekotorye,
osobenno vpechatlitel'nye, tut zhe speshili rasstat'sya  s mednym groshikom, lish'
by otdelat'sya ot urodlivogo brodyagi.
     Blagodarya seansu  magii on uzhe mnogoe znal o Kruge Posvyashchennyh i teper'
hotel  ustanovit',  gde nahoditsya vhod  v  sekretnyj  labirint. Pervyj vhod,
nahodyashchijsya v korolevskom dvorce, byl nagluho zamurovan, no Al'dor znal, chto
gde-to est'  eshche  odin, neizvestnyj  Posvyashchennym. I  esli  on obnaruzhit etot
vtoroj   prohod,  to  poluchit   preimushchestva  i   pered  Druumom,  i   pered
Posvyashchennymi. "Net, Vashe Svyatejshestvo, vy ne oshiblis', poslav menya  v Magoch,
- dumal  Al'dor. -- Tol'ko  ya mogu  obnaruzhit' vtoroj  prohod, gde by on  ni
nahodilsya".
     Podojdya k dvorcovoj ploshchadi, on  nezametno prikrepil k  svoemu tolstomu
posohu   razdvoennuyu  vetochku.  Vetochka   posluzhit   prekrasnym  indikatorom
razlichnyh  skrytyh pustot.  Al'dor stal medlenno prodvigat'sya  vdol'  fasada
dvorca,  inogda  pripadaya k  stenam,  -- pust'  dumayut, chto  starika  sovsem
odolela  odyshka, i on ostanavlivaetsya, chtoby perevesti dyhanie. Sam zhe v eto
vremya  vnimatel'no sledil za podergivaniyami  vetochki.  Projdya  ves'  fasad i
vnimatel'no proslediv  otkloneniya vetochki, on prisel na zemlyu otdohnut'. CHto
s nego voz'mesh': nishchij bol'noj starik,  kotoryj ne mozhet idti dal'she. Zatem,
starayas'  ne privlekat' vnimaniya,  dostal otkuda-to iz lohmot'ev  karandash i
bystro nachertil na klochke bumagi neskol'ko linij ponyatnyh tol'ko emu.
     Strazhniki u dvorca  davno  nablyudali  za  nishchim starikom  i  nakonec ne
vyderzhali podobnogo sosedstva:
     -  |j ty,  staraya  rvan',  a nu  poshel otsyuda! - strazh sil'no tknul ego
drevkom alebardy.
     - Da spaset i blagoslovit tebya Nebesnyj Ogon', dobryj chelovek, - Al'dor
stal  medlenno,  derzhas' za  stenku, podnimat'sya s  zemli. --  Da prebudet s
toboj ego Sila!
     - Davaj-davaj,  provalivaj  otsyuda,  -  uzhe  menee vrazhdebno  proburchal
strazhnik.
     Namestnik Svyashchennogo prestola lishnij  raz ubedilsya, chto s lyud'mi  luchshe
razgovarivat' po-dobromu. On podnyalsya na  negnushchiesya nogi  i  pobrel dal'she,
tuda,  gde zakanchivalis' steny korolevskogo dvorca, i nachinalis'  ograzhdeniya
areny.  Vetochka na ego posohe raskachivalas' teper'  kuda  sil'nee,  no etogo
nikto, krome nego, ne videl.

     ***

     YAkobs  v eto  utro  byl v amfiteatre.  Predstoyalo  zakonchit'  poslednie
prigotovleniya k turniru. On dolzhen byl  eshche raz  osmotret' arenu,  chtoby  na
nej, ne daj bog, ne okazalos'  ni kamnya, ni  bugorka, a trava byla akkuratno
podstrizhena.  Tribuny  dolzhny  byt'  pribrany,  vymeteny  i  vymyty.  Osoboe
vnimanie sledovalo udelit'  korolevskoj tribune. Korol'  Stefan,  kogda delo
kasalos'  ego persony,  byl  kapriznym  i  trebovatel'nym,  kak izbalovannyj
rebenok.  Do  turnira  ostavalos'  vsego   dva  dnya,  i  YAkobsu  prihodilos'
razryvat'sya mezhdu rynkom,  zakupaya u neradivyh  i  bezotvestvennyh torgovcev
vse  neobhodimoe snaryazhenie, i arenoj, gotovya ee k predstoyashchemu  sostyazaniyu.
Vydelennogo emu shtata pomoshchnikov  iz  korolevskih  slug  i  soldat  yavno  ne
hvatalo, esli  uchest',  chto  eti bezdel'niki tozhe  rabotat'  kak  sleduet ne
hoteli.
     Bylo ochen' zharko i tyazhelo. Znojnoe  marevo, nemnogo rasseyannoe veterkom
za poslednie dni, snova lipkoj  duhotoj navislo nad gorodom. Ohrip on eshche do
obeda, da chto tolku -- krikom etih lodyrej vse ravno ne  projmesh' - ponimayut
tol'ko zubotychiny.
     CHto on skazhet korolyu na vechernem doklade? CHto eshche nichego ne gotovo?  Nu
net, on zastavit  etih lodyrej poshevelivat'sya. I YAkobs s gromkimi  krikami i
rugatel'stvami  nosilsya vzad-vpered  po  arene, razmahival  rukami, razdaval
tolchki napravo i nalevo, starayas' pridat'  rabote  esli ne veselyj i  bodryj
harakter, to hotya by sdelat' tak, chtoby nikto ne spal na hodu.
     No  kak on ni staralsya polnost'yu  otdat'sya  rabote v eti dni, tyagostnye
mysli odolevali ego. I byli oni svyazany s nezvanymi  gostyami, chto neozhidanno
ob座avilis'  neskol'ko dnej nazad. YAkobs znal --  eti lyudi ochen' opasny. I ne
mog nichego s  soboj podelat', boyalsya  ih. Tosklivyj,  sverbyashchij,  kak zubnaya
bol', strah pustil korni  v ego dushe, i ego nevozmozhno bylo zaglushit' nichem:
ni rabotoj, ni vypivkoj, ni seksom. Kazhdyj raz, kogda emu nuzhno bylo idti na
vstrechu  s  agentami Ego  Svyatejshestva,  nogi  u  nego  podkashivalis', zhivot
svodilo protivnoj  sudorogoj, otchego on nevol'no sgibalsya popolam  i v takoj
unizhenno-podobostrastnoj poze predstaval pered holodnymi  i  pustymi glazami
Druuma.
     "Skoree by vse eto zakonchilos'. Pust' ujdut  iz goroda,  ostavyat menya v
pokoe, dadut zhit'. Pust' vse budet, kak ran'she..." - molil on Nebesnuyu Silu.
     No kazhdyj  den'  v naznachennyj  chas  on  prihodil na vstrechu  s  lyud'mi
Konaha, zaiskivayushche ulybalsya, opravdyvalsya, unizhalsya i obeshchal vypolnit' vse,
chto  emu poruchat. Posle etogo shel  na doklad k korolyu, vyslushival  ocherednoj
raznos,  snova  zaiskivayushche  ulybalsya,  opravdyvalsya,  unizhalsya,  obeshchal vse
ispravit'...
     Ne bylo bol'she sil vynosit' vse eto. "Krepko  zhe menya vzyali za zhabry, -
dumal korolevskij oruzhejnik. - Esli tak pojdet i dal'she, vryad li ya dozhivu do
turnira ili zhe sovershu nechto uzhasnoe i nepredskazuemoe..."
     No kak tol'ko on zadumyvalsya o tom, chto mozhet  chto-to sovershit', nogi u
nego podkashivalis', a zhivot svodilo sudorogoj. On polz na ocherednuyu  vstrechu
s  agentami  Ego Svyatejshestva i snova,  zaglyadyvaya v holodnye  glaza Druuma,
zaiskivayushche-podobostrastno  ulybalsya,  opravdyvalsya i obeshchal vypolnit'  vse,
chto emu prikazhut. Tak povtoryalos' raz za razom, i vyhoda ne bylo.
     "|to vse iz-za deneg,  - dumal on.  - Neuzheli zoloto imeet takuyu vlast'
nad  lyud'mi?"  Ne  to,  chtoby on  ochen'  lyubil den'gi, prosto  ih  vsegda ne
hvatalo. Oni kak-to nezametno, kak vesennij rucheek, utekali skvoz' pal'cy, a
vsled za nimi unosilos' to,  chem on ran'she mog dorozhit' i gordit'sya:  chest',
sovest',  tverdost' slova, klyatvy,  a  pod konec  dazhe prostoe blagorazumie.
Kak-to, ochen' davno, on proigralsya v puh i  prah, i na kartu byla postavlena
ego  chest'.  I  v  etot  moment  pered  nim  voznik  nichem  neprimechatel'nyj
chelovechek, vysypal iz kozhanogo meshochka  gorku melodichno  zvyaknuvshih  monet i
poprosil korolevskogo  oruzhejnika o  kakoj-to melkoj, neznachitel'noj usluge.
CHelovechek prosil o  takom pustyake, chto  YAkobs dazhe ne razdumyval  -- shvatil
den'gi. On sdelal togda vse, o chem ego prosili, rasplatilsya s dolgami, no...
Emu  opyat'  ne  povezlo.  Razve  mozhet  chelovek  chto-to  podelat'  so  svoim
nevezeniem? Konechno, net.  Vezenie ili  nevezenie  --  dar vysshih sil.  Slab
nevezuchij chelovek, i snova prishlos' idti k neprimechatel'nomu chelovechku...
     YAkobs motnul golovoj, kak zastoyavshayasya loshad', - k  d'yavolu eti mysli -
nichego uzhe ne izmenish'.
     -  A  nu potoropis', bezdel'niki! --  zavopil on na slug. --  Solnce na
zakat, a eshche nichego ne sdelano. Dolgo vy budete tam vozit'sya!
     Starik vzyalsya neizvestno otkuda. Sgorblennyj starik, odetyj v nishchenskoe
rubishche,  shel  vdol' nizhnego ryada  tribun,  tyazhelo  opirayas'  na  tolstyj,  s
baran'im zavitkom  na  konce, posoh. V  svobodnoj ruke u  nego  byl zheleznyj
shtyrek, kotorym on legon'ko postukival po stenam areny. Vremya  ot vremeni on
ostanavlivalsya,  chtoby  perevesti  duh, i chto-to bystro zapisyval  na klochke
bumagi.  Takim  obrazom  on  sdelal  polnyj krug  po arene i  uzhe  sobiralsya
skryt'sya v odnom iz sluzhebnyh prohodov, kogda YAkobs okliknul ego:
     - |j, tebe chego zdes' nado?! A nu poshel otsyuda!
     Korolevskij  oruzhejnik i ne dumal spuskat'sya vniz, ozhidaya predskazuemoj
v takih sluchayah reakcii.  No starik, uslyshav  ego okrik, vmesto togo, chtoby,
ispuganno vtyanuv golovu v plechi,  poskakat'  chto  est' mochi na svoej klyuke k
vyhodu, kak-to zameshkalsya, vsego-to na  mgnovenie, i eta  ego netoroplivost'
okonchatel'no vzbesila YAkobsa. Slomya  golovu on rinulsya  s tribun vniz, chtoby
prouchit' obnaglevshego starikashku.
     Al'dor svernul  v bokovoj prohod  areny. On chuvstvoval, labirint gde-to
ryadom. Vetochka, votknutaya v posoh, izgibalas' v kakom-to nenormal'nom ritme.
ZHeleznym  shtyr'kom on  postuchal po  stene, tak  i  est',  zdes'.  Pustota za
kamennoj  kladkoj  otozvalas'  gulkimi  udarami. On  bystro provel  liniyu na
bumage,  otmechaya  ocherednoj izgib labirinta.  Krome togo, on oshchushchal  sil'nuyu
energiyu, ishodyashchuyu iz labirinta. Al'dor  nikogda  ran'she ne stalkivalsya ni s
chem podobnym. |ta  energiya ne  byla energiej cheloveka, ne byla  ona i horosho
znakomoj  emu energiej magicheskogo vozdejstviya.  |ta  byl kakoj-to novyj vid
energii, energii moshchnoj i sovershennoj.
     Vhod  v labirint  byl zdes', ryadom s  nim. Al'dor eshche nemnogo proshel po
prohodu,  prostukivaya  steny  i  nablyudaya  za  vetochkoj. Kogda  on doshel  do
serediny etogo  prohoda,  soedinyayushchego arenu  i  temnye  zakrytye  reshetkami
vnutrennie  pomeshcheniya,  shtyrek  v ego ruke zvonko udarilsya o metall.  Al'dor
ponyal, chto  pod sloem kraski  i shtukaturki  v etom meste skryvaetsya zheleznaya
dver'.  Uroven'   energii  zdes'  byl  maksimal'nyj,  i  vetochka  v   posohe
kolotilas', kak ochumelaya.
     - Tebe chego zdes' nado?! -- uslyshal on rasserzhennyj okrik. V prohode so
storony areny stoyal temnyj siluet.
     -- YA tebya sprashivayu, staryj zasranec, kak ty syuda popal?!
     - Prostite, gospodin horoshij, zabludilsya ya. Sovsem glaza  ne vidyat, vot
i zabludilsya... - popytalsya vykrutit'sya Al'dor.
     -  YA tebe  pokazhu  --  zabludilsya!  Sejchas  ty u menya zabludish'sya!  Tak
zabludish'sya, chto i ne vyjdesh'! -- YAkobs byl schastliv, chto podvernulsya sluchaj
na  kom-nibud'  otygrat'sya.  Sejchas  on pokazhet  etomu vonyuchemu ublyudku, kak
shlyat'sya, gde popalo, i  oskvernyat' svoim prisutstviem  korolevskuyu  arenu --
svyatoe mesto boev i turnirov. Nu i zadast zhe on trepku etomu urodu...
     - Prostite,  moj  gospodin, kaleku  perehozhego,  ne vizhu nichego,  vot i
zaplutal v perehodah... - tyanul svoe Al'dor.
     - Schas  ya pokazhu  tebe  dorogu,  podozhdi  nemnogo... - YAkobs, nalivayas'
yarost'yu, priblizhalsya k stariku.
     Al'dor   ponyal,   chto   stychki   ne  izbezhat'.   Vozmozhno,   v   drugih
obstoyatel'stvah on by i mog,  pozabyv gordost',  podstavit' svoi boka, chtoby
nichem  sebe ne obnaruzhit',  no ustalost' i  dve bessonnye nochi nalozhili svoj
otpechatok. Krome  togo, on uznal, chto hotel, i eti  znaniya slishkom  dorogogo
stoili,  chtoby ih nositelya shvyrnuli golovoj ob  stenu, vybivaya iz  nego, uzhe
nemolodogo cheloveka, poslednie  mozgi.  Poetomu,  ne toropyas', on perehvatil
svoj tolstyj  otpolirovannyj posoh v pravuyu ruku, otbrosiv  za nenadobnost'yu
zheleznyj sterzhenek.
     YAkobsu ne ponravilas' naglaya samouverennost'  starika,  skryvayushchayasya za
ego netoroplivymi  zhestami i  etimi, vrode by  takimi obychnymi, zhalostlivymi
slovami. Sejchas on  vyvedet etogo  starogo zasranca na  chistuyu vodu. On dazhe
bit'  ego ne  stanet  -- kak  mozhno bit' starogo bol'nogo  cheloveka. Net, on
prosto  shvatit etu kuchu der'ma za lohmot'ya, podnimet  v vozduh,  tak  chto u
starogo zasranca  dusha ujdet v pyatki, i shvyrnet o  zemlyu.  Silenok na eto  u
nego hvatit.
     YAkobs protyanul ruki k stariku, stoyashchemu v pokornoj rasslablennoj  poze,
no, tot vzmahnuv v vozduhe posohom, sdelal neulovimoe dvizhenie, i bac po lbu
-- iskry bryznuli iz glaz YAkobsa. Na kakuyu-to  dolyu sekundy  YAkobs zastyl na
meste, bol'she ot udivleniya, chem ot  boli, -- takoj  pryti ot  starika on  ne
zhdal. Snesti oskorblenie korolevskij oruzhejnik ne mog, on shiroko razmahnulsya
i, predvkushaya, kak etot meshok der'ma vlipnet v stenu, udaril.
     No tam, gde tol'ko chto stoyal starik, nikogo ne okazalos'.  Zato  szadi,
po  zatylku,  snova bac -- gluhoj udar  koncom  tolstoj  palki,  sognutym  v
baranij rog. Teper' uzhe ne iskry, YAkobsu pokazalos', sami glaza vyskochili iz
orbit  i provalilis' v  bezdonnuyu t'mu.  S trudom  uderzhivaya  ravnovesie, on
udaril nogoj s razvorota, no opyat' popal v pustotu i lish' potrevozhil vozduh.
     Tretij udar palkoj  po zatylku  polozhil konec  ih nebol'shomu sparringu.
YAkobs ponyal, chto padaet, i  pered nim totchas zhe rasstelilas' myagkaya, laskovo
obvolakivayushchaya telo perina absolyutnoj temnoty.
     "Vot i horosho, oboshlis' pochti chto bez magii", -- udovletvorenno podumal
Al'dor,  popravil svoi chut' sbivshiesya lohmot'ya  i tak  zhe netoroplivo, kak i
prishel syuda, napravilsya k vyhodu.
     Glavnoe delo segodnyashnego dnya bylo sdelano -- plan podzemnogo labirinta
lezhal u nego v karmane.  CHto zhe  kasaetsya  etogo zdorovennogo duraka, to emu
budet,  nesomnenno,  priyatno  provesti  v  prohladnoj  tishine  etoj  galerei
paru-trojku chasov, otdyhaya ot nespravedlivostej i trudov pravednyh.
     Na  ocheredi  u Namestnika Svyashchennogo prestola ostavalis' Kventin i Krug
Posvyashchennyh, esli takovoj vse eshche imel mesto byt' v dejstvitel'nosti.

     ***

     Oni snova,  kak i vchera, sideli za nakrytym stolom v nebol'shoj komnatke
za torgovym zalom.
     - Nam luchshe  poka  vstrechat'sya  zdes', v dome  my  budem slishkom  chasto
popadat'sya na glaza, - skazala Lora.
     - My oznakomilis' s knigoj Mirakla,  - skazal Nestor. -- On  spryatal  v
knige, kotoruyu ty peredal nam, opredelennyj znak, i teper' my uvereny v tom,
chto tebe mozhno doveryat'. No gde najti ego kol'co, my ne znaem.
     - Kakoe kol'co?
     - Mirakl byl poslednim  iz  doma Velikih Magov  i odnim iz Posvyashchennyh.
Kak i drugie Posvyashchennye,  on  vladel kol'com s  magicheskim kamnem, sluzhashchim
klyuchom  k Zvezdnym  Vratam.  Teper', kogda  Mirakl  pogib, kol'co  s  kamnem
bezvozvratno uteryano.
     -  Delo v tom,  chto Krug  Posvyashchennyh  sostoit  iz  predstavitelej semi
domov, osnovannyh v glubokoj  drevnosti, - dobavila Lora. - U kazhdogo iz nih
est'  svoj  magicheskij kamen'. |ti  kamni  v techenie  stoletij  peredavalis'
Posvyashchennymi  vnutri kazhdogo  doma.  Tol'ko esli  Posvyashchennye  soberutsya vse
vmeste i sovershat opredelennyj ritual, oni smogut otkryt' Zvezdnye Vrata.
     -  YA  hochu, chtoby vy  vzglyanuli  na eto, -- Kventin protyanul ruku  tak,
chtoby oni uvideli ego sero-goluboj kamen'.
     - Kamen' Princa! -- voskliknula Lora.
     - Kto tebe ego dal? -- sprosil Nestor. -- Mirakl?
     - Net. No dumayu, Mirakl, uvidev etot kamen', sdelal opredelennye vyvody
i schel nuzhnym posvyatit' menya v tajnu.
     - Da, no delo v tom... - Lora voprositel'no vzglyanula na deda: mozhno li
vse govorit' Kventinu, i, ne zametiv s ego storony vozrazhenij, prodolzhila: -
Krug  Posvyashchennyh raspalsya.  Na  kakom-to etape nekotorye kamni, kak  i etot
kamen' Princa, byli uteryany.
     - To est', esli by Konah reshil napast'  na Terranu, vy nichego ne smogli
by sdelat'?
     -  K  sozhaleniyu, eto tak. Tol'ko  chudo  hranilo nas vse eti gody. Kamni
byli uteryany, i Krug Posvyashchennyh perestal sushchestvovat'. Do tvoego prihoda iz
semi kamnej v Magoche ostavalos' tol'ko dva. Nash fioletovyj kamen' - Duha ili
Prizraka i purpurnyj kamen' ZHreca, prinadlezhashchij prepodobnomu Patriku.
     - Kuda zhe podevalis' ostal'nye kamni?
     -  Eshche  odin  kamen',  yarko-oranzhevyj   kamen'  Maga,  byl  u  Mirakla.
Zolotistyj  kamen' Karlika propal vmeste  s  ego  obladatelem. Sinij  kamen'
Neptuna  peredavalsya  ot  otca  k  synu  v dome  otvazhnyh  moreplavatelej  i
pervoprohodcev, k  kotoromu prinadlezhit Fart. No on, poslednij predstavitel'
etogo slavnogo doma,  gde-to poteryal svoj  kamen' i do sih por ne mozhet  ego
najti,  - v glazah Lory promel'knula edva sderzhivaemaya obida  i  dosada. - I
nam prishlos' isklyuchit' ego iz Kruga Posvyashchennyh.
     - A sed'moj kamen'?
     -  Sed'moj, zelenyj kamen' |l'fa, -  samyj zagadochnyj iz vseh. Nikto iz
Posvyashchennyh ego  ne videl. Soglasno predaniyu on vsegda poyavlyaetsya sam, kogda
nastupaet dlya etogo vremya. A dlya togo, chtoby on poyavilsya,  trebuetsya sobrat'
ostal'nye shest' kamnej. Vot poslushaj, chto glasit drevnee prorochestvo:
     "Poslednij Princ pridet v Magoch,
     Neptun s nim vstretitsya v tu noch'.
     Nemnogo deneg Karlik dast emu,
     a ZHrec uznaet po kol'cu.
     Lyubov' podarit emu Duh,
     poslednij Mag spasaet etih dvuh.
     I |l'f, nezhdannyj kak vsegda,
     otkroet Zvezdnye Vrata".
     - Interesnoe predanie... - zadumchivo proiznes Kventin. -- Nemnogo deneg
Karlik dast emu, a ZHrec uznaet po kol'cu... Tak vse i bylo.
     - CHto ty imeesh' v vidu? Ty ih znaesh'?
     - Pohozhe na to.  |to vashe prorochestvo  uzhe  na  polovinu sbylos'.  ZHrec
uznal menya po kol'cu.
     - Patrik?
     - Da.
     - Kogda ty s nim vstrechalsya?
     - Segodnya. On mne mnogoe rasskazal o Nebesnom Ogne.
     - |to horosho, chto ty poznakomlsya s Patrikom. No kak ty sumel najti ego?
- udivilas' Lora.
     -  Pomog  vash Neptun, - ulybnulsya Kventin. --  YA s  nim poznakomilsya  v
tyur'me v tu noch', kogda menya zaderzhali pri vhode v gorod.
     -  Fart?  Vse  yasno.  |togo  starogo  propojcu,  ochevidno,  zasadili  v
katalazhku za ocherednoj debosh.
     - No kto zhe Karlik? -- sprosil Nestor.
     Kventin  sdelal pauzu,  razzhigaya ih lyubopytstvo, -  vpolne estestvennoe
yunosheskoe zhelanie vyglyadet' bolee  znachitel'nym,  chem ty est' na samom dele.
Nestor  i  Lora  terpelivo  zhdali,  kogda  zhe yunyj  princ  udovletvorit svoe
samolyubie i  udosuzhitsya otvetit' na  vopros,  kotoryj  muchil  ih  dlitel'noe
vremya.
     - Ogyust, - spokojno skazal Kventin. -- YA prodal emu chast' knig Mirakla,
chtoby ne umeret' s golodu, i za eto on dal mne nemnogo deneg.
     - Ogyust? -- s nedoveriem peresprosila Lora.
     - Da, Ogyust. U nego nechto srednee mezhdu lavkoj drevnostej i aptekoj.
     Lora  i  ded pereglyanulis', oni  ne  mogli  v eto poverit'.  Kto by mog
podumat',  chto  etot   malen'kij   skuperdyaj  Ogyust  --  Karlik,  obladatel'
magicheskogo kamnya i chlen tajnogo obshchestva. Ne mozhet byt', chtoby on byl odnim
iz Posvyashchennyh.
     - A razve vam nichego ne bylo izvestno ob Ogyuste? -- sprosil Kventin.
     - My i predstavit' sebe ne mogli, chto etot chelovek odin iz Posvyashchennyh.
     - A mozhet  byt', on  i sam etogo ne znaet ili zhe  ne hochet znat'. Mozhet
byt', on sam  boitsya sebe v  etom  priznat'sya. Kak  mne  pokazalos',  on  ne
proizvodit vpechatleniya  slishkom uzh otvazhnogo cheloveka,  - skazal Kventin. --
Vot Fart - sovsem drugoe delo!
     - Fart! - pochti v golos prezritel'no vskrichali  Lora i Nestor. -- Da on
uzhe propil vse svoi mozgi, esli oni u nego kogda-to i byli.
     - YA dumayu, nam nuzhno pogovorit' i s Karlikom, i s  Fartom. I chem skoree
my  eto  sdelaem, tem  luchshe, - podal del'nuyu  mysl' Princ. --  Vozmozhno, my
sumeem poluchit' eti dva kamnya.

     ***

     Ogyust  uzhe  sobiralsya  zakryvat'  lavku,  kogda kolokol'chik nad  dver'yu
propel svoyu zhalobnuyu pesnyu.
     "Kogo eto tam  neset na noch' glyadya?" -- podumal Ogyust. On vypryamilsya za
prilavkom i vrode by stal vyshe rostom, no tak tol'ko kazalos' so storony, na
samom zhe dele on vstal na nezametnuyu stupen'ku, ustroennuyu pod prilavkom.
     V lavku voshli molodoj chelovek, u kotorogo  on nedavno kupil zapreshchennye
knigi, i devushka. Oshchushcheniya, kotorye ispytal Ogyust pri etoj  vstreche,  trudno
bylo nazvat' priyatnymi. "Bes poputal menya vvyazat'sya v etu istoriyu s knigami,
- dumal on. -- Skol'ko  raz govoril sebe:  ne vvyazyvajsya v temnye istorii --
okazhesh'sya za reshetkoj ili chego togo pohuzhe..."
     -  Privetstvuyu  vas, dorogoj  Kventin!  -- rasplylsya  v shirokoj  ulybke
malen'kij prodavec. -- Vsegda rad vas videt'!
     - I ya rad  vas  privetstvovat', dostopochtennyj Ogyust! Zashli my po delu,
reshenie kotorogo zavisit tol'ko ot vas, doblestnyj Ogyust.
     CHto-to  takoe  promel'knulo  v  slovah Kventina, otchego Ogyust srazu  zhe
nastorozhilsya i  vstrevozhilsya. Kak  by vse eto znakomstvo ne vyshlo emu bokom.
Mama  vsegda govorila emu:  "Ogyust,  ne  vodi druzhbu s opasnymi  lyud'mi,  ty
slishkom mal dlya etogo". Malym  on tak  i  ostalsya,  a  vot sovetam sledovat'
perestal... I teper', pohozhe, emu pridetsya pozhalet' ob etom.
     - Vsegda  k vashim uslugam. Pozvol'te polyubopytstvovat', chto zhe  za delo
privelo vas k stol' malomu i neznachitel'nomu cheloveku, kak ya?
     - Vnachale ya hotel by predstavit' vam etu devushku, ee zovut Lora.
     - Ochen' priyatno.
     - Dumayu, budet luchshe, esli Lora sama rasskazhet vam obo vsem. No, prezhde
odno uslovie,  - ukazatel'nyj palec,  podnyatyj  Kventinom,  privlek vnimanie
Ogyusta. -- Vse, chto vy uslyshite zdes', dolzhno ostat'sya mezhdu nami. Soglasny?
     -  Vy  zhe  znaete, molodoj chelovek, chto  moya  professiya  predopredelyaet
polnuyu  konfidencial'nost',  poetomu mozhete smelo rasschityvat'  na  menya. --
"Zachem ya  eto  skazal!  - podumal Ogyust. -- Sejchas  kakaya-nibud'  uzhasnaya  i
opasnaya tajna  svalitsya na menya. Sily Nebesnye, za  chto mne takie ispytaniya!
Govorila mama..."
     - Zamechatel'no,  - udovletvorenno zametil Kventin. -  Lora, u tebya est'
voprosy k gospodinu Ogyustu?
     - Ty tozhe pokazhi svoe kol'co, Kventin, - Lora protyanula ruku s kol'com,
v kotorom tusklo svetilsya fioletovyj kamen'. -- Vam eto ni o chem ne govorit?
|ti kamni...
     Ogyustu vdrug pokazalos', chto bezdna razverzlas' pod nim i, on onemev ot
uzhasa, stremglav letit v nee  ne v silah istorgnut'  iz sebya  ni zvuka. "Oni
nashli  menya!  Oni  znayut,  gde kol'co!  -  bilas' v  ego  golove mysl',  kak
pojmannaya  i vybroshennaya na  bereg ryba. -- CHto teper'  budet?! CHto  budet?!
Proshchaj spokojnaya zhizn'! Proklyatie doma Karlika nastiglo menya! |to konec! |to
vse!" -- on dazhe zakryl glaza, prigotovivshis' k samomu hudshemu.
     - Ogyust, vy  slyshite nas?  -- otkuda-to izdaleka donessya  do nego golos
Lory. -- Vam ploho?
     - Net... mne... uzhe skoro...  stanet horosho... - probormotal on, i nogi
ego podkosilis'.
     Ochnulsya  on,  kogda  kto-to pytalsya prosunut'  emu  skvoz'  szhatye zuby
stakan  s  vodoj. Voda  tekla  tonkoj  strujkoj po podborodku  i  dal'she  za
vorotnik  rubashki,  nepriyatno  holodya  telo.  Ogyustu  ne  ostavalos'  nichego
drugogo,  kak  otkryt'  glaza  i  pridti  v chuvstvo, poka  ego polnost'yu  ne
zahlebnuli vodoj eti lyudoedy.
     -  Prostite, Ogyust,  - skazala Lora. -- My i predstavit' sebe ne mogli,
chto eti kol'ca proizvedut na vas takoe vpechatlenie.
     -  Drevnee  proklyatie  nashego  doma... --  chut'  ne placha,  probormotal
karlik. -- Drevnee proklyatie... - povtoril on.  -- Moi predki byli otvazhnymi
i smelymi i vsegda vvyazyvalis' v kakie-to avantyury. Srazhalis' s chudovishchami i
drakonami,  puteshestvovali  po  neizvedannym zemlyam,  uchastvovali  v  vojnah
Velikih Korolej. Pozdnee ohranyali svoyu gornuyu stranu ot nabegov Konaha.
     Kogda-to davno, kogda epoha Drevnih  uzhe zakonchilas', i nachalas'  epoha
Velikih Korolej, poslednie  iz  Drevnih  uchredili  sem'  domov.  Sem'  domov
hranitelej  iz  predstavitelej semi samyh otvazhnyh rodov Zemli. Kazhdomu domu
vruchili svoj znak-klyuch, chtoby hrabrye i besstrashnye predstaviteli semi domov
mogli dat' otpor lyubomu zlu, ugrozhayushchemu Zemle, - bormotal Ogyust, slovno  by
proiznosil davno vyuchennuyu naizust' rech'.
     -  Karliki muzhestvenno nesli svoyu sluzhbu. No shlo vremya,  i rod karlikov
postepenno zatuhal i vyrozhdalsya. Smelye lyudi perestali rozhdat'sya u karlikov.
I  vskore  ot  kogda-to  mnogochislennogo  plemeni  karlikov ostalos'  sovsem
nemnogo  semej, da i  te  staralis' skryt'sya  kuda podal'she ot nedobryh glaz
bol'shih  lyudej,  potomu  kak  kazhdyj  bol'shoj  norovit   obidet'  malen'kogo
cheloveka.
     Nastal moment, kogda karliki sovsem  ushli iz  gorodov, ostalas'  tol'ko
nasha sem'ya,  kotoroj i bylo  porucheno  hranit' etot Drevnij talisman. Tak  i
terpeli my  ot lyudej vsyacheskie unizheniya, tverdo hranya nashu tajnu i peredavaya
ee  iz pokoleniya v pokolenie. No lyudskaya  zloba i agressivnost' delali  svoe
delo, i ot byloj smelosti i otvagi karlikov ne ostalos' i sleda.
     YA,  poslednij  predstavitel'  etogo  slavnogo roda,  trepeshchu teper'  ne
tol'ko pri vide  grubogo razgoryachennogo cheloveka, kotoryj v nevezhestve svoem
mozhet pohodya oskorbit' ili udarit', no  i pokazhis' kakaya  krupnaya sobaka ili
drugoe zver'e, menya tut zhe brosaet v drozh'. Poetomu ya gluboko zapryatal  svoe
sokrovishche  i  reshil  nikomu nikogda  ne govorit'  o nem,  da  i  samomu  dlya
sobstvennogo zhe spokojstviya zabyt'  o  nem. No drevnij zavet prodolzhaet zhit'
vo mne: sem' otvazhnyh i predannyh hranitelej dolzhny otstoyat'  Zemlyu v sluchae
opasnosti.  Oni  dolzhny  berezhno hranit'  sem'  kamnej-klyuchej  k  sekretnomu
oruzhiyu, sozdannomu, mozhet, i ne Drevnimi vovse, a inoplanetyanami.
     - Da-da, ne udivlyajtes', - obvodil  on vzglyadom molodyh lyudej. -- Sredi
drevnih predanij nashego doma bylo i takoe, - postepenno ozhivlyalsya karlik.
     - Nu chto zh,  otvazhnyj Ogyust, vot i prishel chas otstoyat' Zemlyu! - polozhiv
ruku na plecho karlika, torzhestvenno proiznes Kventin. -- I  raz  vam uzhe vse
izvestno, nadeyus', vy pomozhete nam.
     - YA  tak boyalsya etogo  vsyu  zhizn'. Vsyu zhizn'  ya boyalsya  etogo  momenta.
Staralsya zhit'  tiho i nezametno,  kak i  polozheno karliku, chtoby  lishnij raz
nikto ne mog  ni obidet', ni posmeyat'sya nado mnoj. I vot prihodite vy, i vsya
moya spokojnaya zhizn' letit vverh tormashkami.
     -  Delo v tom, Ogyust, chto vsem nam, vsemu nashemu miru ugrozhaet  bol'shaya
opasnost'. Konah  unichtozhil  moj dom  --  moyu Montaniyu,  i mne chudom udalos'
izbezhat' smerti. Sejchas on gotovit napadenie na Terranu. Emu udalos' sozdat'
udivitel'no  moguchih  i  vynoslivyh  tvarej,  kotorye v  sotni  raz  zlobnej
goblinov i  sil'nee lyudej. Skoro oni budut u granic Terrany. Reshajtes',  chas
probil, Ogyust!
     -  Drevnee prorochestvo  dolzhno  byt' ispolneno?  --  karlik rassteryanno
perevodil vzglyad s Kventina na Loru.
     -  Da, drevnee  prorochestvo dolzhno ispolnit'sya. My dolzhny  sobrat' Krug
Posvyashchennyh, chtoby privesti v dejstvie oruzhie Drevnih. Tol'ko my, sobravshis'
vse vmeste, mozhem ispol'zovat' ego v polnuyu silu protiv polchishch Konaha.
     Karlik medlenno podnyalsya  na nogi. Poshatyvayas', on podoshel k vitrine za
prilavkom  i, prisev  na  kortochki, zakryl  shkaf telom  tak, chtoby  nikto ne
videl,   chem  on  tam  zanimaetsya.  Zatem,  skoree   po   privychke,  chem  po
neobhodimosti  on  opaslivo   oglyanulsya,  no,  uvidev  svoih  novyh  druzej,
ulybnulsya:
     - Ne tak-to prosto dobrat'sya do sokrovishch karlikov.
     Razdalsya skrip potajnoj  dvercy, i Ogyust obernulsya k Kventinu  i  Lore,
vysoko derzha v ruke kol'co s yarkim zolotisto-zheltym kamnem.
     - Kamen'  Karlika!  --  torzhestvenno ob座avil  on. -  Pust'  svershitsya i
ispolnitsya vse, chto predskazano, i da pust' pogibnet zlo!




     Nastroenie Farta uluchshalos' s kazhdoj  vypitoj kruzhkoj. Osobenno teper',
kogda k nemu prisoedinilis' ego molodye druz'ya. CHto mozhet byt' luchshe horoshej
zastol'noj  besedy s simpatichnymi  tebe lyud'mi. Pust' dazhe oni i otnosyatsya k
tebe snishoditel'no i ne ser'ezno, bez podobayushchego tvoemu vozrastu uvazheniya.
     - Fart, my znaem u kogo zheltyj kamen'. Predstavlyaesh', nashelsya Karlik, -
glaza Lory vostorzhenno siyali.
     -  |to prosto velikolepno! --  voodushevilsya Fart. -- Stalo byt', teper'
pochti vse kamni na meste. Vot by eshche moj syskalsya...  - mechtatel'no proiznes
on.
     - Mozhet, ty  vse zhe  sumeesh' vspomnit',  gde ego poteryal,  - s nadezhdoj
posmotrela na nego Lora.
     - Oh, Lora, znala by ty, skol'ko ya peredumal, skol'ko perezhil... On kak
skvoz' zemlyu provalilsya. Vot uzhe desyat' let proshlo,  a ya do sih  por ne mogu
uspokoit'sya. Kak takoe moglo sluchit'sya? Ved' eto  zhe nasha semejnaya relikviya,
gordost' doma Neptuna! -- glaza ego na mgnovenie vspyhnuli i tut zhe pogasli.
On pechal'no  opustil vzor k stolu,  k  luzhicam  vina i  rassypannym  hlebnym
kroshkam.
     - Da, srok proshel nemalyj... -  zadumchivo proiznes Kventin.  -- No  kto
znaet,  mozhet byt',  nam vmeste udastsya razyskat' propavshij kamen'.  Ved' do
etogo vse shlo ne tak uzh i ploho, verno?
     - Ne sglaz'! - Lora povernulas' k nemu. -- Kamen' Neptuna propal desyat'
let nazad. Krome togo, nam  nichego neizvestno ob oranzhevom kamne Maga. Mozhet
byt', ty  videl ego gde-nibud' sredi veshchej Mirakla?  Naskol'ko ya znayu, on ne
rasstavalsya s nim i dolzhen byl peredat' tebe ego v lyubom sluchae.
     - Vse, chto mne uspel skazat' Mirakl pered smert'yu, eto to, chto ya dolzhen
najti tebya i peredat' v kachestve uslovnogo znaka knigu.
     - |to poslednyaya ego kniga. Vidimo,  on  uspel zakonchit'  ee pered samoj
smert'yu.
     - Den'gi i eshche koe-kakie  melochi  so stola  Mirakla  ya  sobral v meshok,
kotoryj  u menya ukrali  pri vhode v  Magoch, no ya  ne pomnyu,  chtoby tam  bylo
kol'co.
     - Ladno, mozhet, ono eshche najdetsya. Sejchas nam nado najti kol'co Farta. U
tebya est' kakie-nibud' idei na etot schet?
     - Skazhi, Fart, chem ty zanimalsya  i kakoj zhizn'yu zhil v tot moment, kogda
poteryal kol'co? -- sprosil Kventin.
     -  |to  bylo zamechatel'noe vremya...  YA  byl togda  v rascvete sil, menya
lyubili  zhenshchiny,  a morya laskovo  rasstilalis' peredo mnoj golubymi kovrami.
Horoshee bylo vremya...
     - A esli potochnee...
     - |to bylo takim zhe zharkim  letom, kak sejchas. My vernulis' domoj posle
ocherednogo morskogo pohoda. Pobyvali i v yuzhnyh, i v vostochnyh moryah, shodili
na  ostrova  Dikogo arhipelaga,  posetili berega  Krasnogo  morya.  Vernulis'
schastlivye, bogatye i dovol'nye. ZHizn' zakrutila menya, kak tol'ko ya okazalsya
snova  v  rodnom  Magoche.  Ona yavilas'  mne  v obraze  prekrasnoj zhenshchiny iz
znatnogo roda, nastoyashchej ledi. YA ne nazovu  vam ee imeni, otmechu tol'ko, chto
zdravstvuet  ona i ponyne. Ona vihrem vskruzhila  mne golovu, zastaviv zabyt'
obo vsem na  svete. Dni i nochi ya staralsya provodit' tol'ko s nej. ZHizn' v tu
poru byla prekrasna i udivitel'na. Vot v eto vremya i propalo kol'co, kotoroe
ya vsegda nosil na etom pal'ce, - on pokazal na bezymyannyj palec pravoj ruki.
- Snyat' ego s menya bylo nevozmozhno dazhe s mertvecki p'yanogo, ne govorya uzhe o
tom, chto v tu poru ya pochti ne pil. Kak otec nadel mne ego eshche v detstve, tak
ono  s  teh por i  roslo vmeste s moim pal'cem,  prihodyas'  vsegda vporu.  YA
srodnilsya  s kol'com,  chej sinij kamen' vsegda napominal  mne  o laskovom  i
lyubimom more.
     No ledi izmenila moyu zhizn'. Celyh dva sezona ya provel na sushe, s toskoj
provozhaya korabli, uhodyashchie v more. Odnvzhdy  utrom, posle nochi, provedennoj s
moej vozlyublennoj, ya prosnulsya i ne obnaruzhil kol'ca. Kak ya ni dopytyvalsya u
lyubimoj, gde moe kol'co,  ona tol'ko pozhimala plechami.  "Ne znayu, ne videla,
sam poteryal po p'yanke..." -- tverdila  ona  odno i to zhe. YA  otstupilsya. Kak
mog ya obvinit' ee v krazhe, posle vsego togo horoshego, chto bylo mezhdu nami...
Potom kol'co tak krepko sidelo... Ne mogla ona snyat' ego, nikak  ne mogla...
--  Fart dopil ostatki vina  iz stakana.  -- I s teh por kak kol'co propalo,
ushlo chto-to... Gorech'  i toska  poselilas' v moej dushe...  Ne skazhu, chtob  ya
ochen'  uzh gordilsya  prinadlezhnost'yu k Krugu, etoj svoej  missiej, no  vse zhe
bylo  v  kol'ce  chto-to  takoe...  kakaya-to sila...  I s  ego poterej stal ya
sovershenno drugim chelovekom, kak budto vytashchili iz menya vse kosti, prevrativ
v kuchu nikuda negodnogo myasa...
     - A chto stalo s etoj ledi, vashej lyubov'yu? -- sprosila Lora.
     -  CHto  stalo,  sprashivaesh'?  --  Fart  nalil  sebe  vina  i  othlebnul
polstakana.  -  My  eshche  nekotoroe  vremya  vstrechalis'  s  nej,  poka  ya  ne
pochuvstvoval, chto  mezhdu  nami vyrosla kakaya-to nevidimaya,  no nepreodolimaya
stena.  Da i toska po moryu vkonec zamuchila menya.  V obshchem, v odno prekrasnoe
utro sbezhal ya k rebyatam v port, podnyalsya po trapu na palubu, i vnov' ponesli
menya vol'nye  vetry k dalekim  beregam. Da tol'ko ne  dolgo prodolzhalis' eti
moi novye puteshestviya. Skis  ya, obmyak kak-to  posle poteri kol'ca i vse chashche
stal prikladyvat'sya  k  butylochke, chto  ne ochen'-to nravilos' nachal'stvu.  I
odnazhdy, kak prishli my domoj, menya prosto vykinuli za bort, - on oprokinul v
sebya  ostavshuyusya polovinu stakana. --  No vot eto kol'co,  chto  na nem, - on
ukazal  na kol'co Kventina, - ya priznal srazu. Aga,  dumayu, vot i  eshche  odin
chelovek iz Kruga ob座avilsya, znachit, zhdut nas veselye den'ki...
     Moryak vnov' napolnil stakan vinom i,  starayas' zalit' tosku, chtoby  ona
navsegda zahlebnulas' tam, u nego vnutri, zalpom vypil.
     -  Vam  ne nado bol'she  pit', - spohvatilas'  Lora, no bylo uzhe pozdno.
Glaza Farta zatumanilis', ruka so stukom upala na stol, a za nej posledovala
i golova.
     -  CHto budem delat'? --  Lora voprositel'no  posmotrela na Kventina. --
Kak nam najti kol'co Farta?
     - U menya est' druz'ya, oni daleko otsyuda. No znayut mnogoe, i mozhet byt',
smogut nam pomoch'.
     V  poslednee  vremya golosa gribov slyshalis'  otchetlivo i  razlichimo, no
smogut  li oni  pomoch'  v poiskah  kamnya?  Kventin  sosredotochilsya,  i  Lora
uvidela,  kak on napryagsya i vypryamilsya na stule s  vysokoj spinkoj. Lico ego
poblednelo,  zrachki chut' rasshirilis', a glaza nevidyashchim vzorom ustremilis' v
glubinu etoj polutemnoj zamyzgannoj taverny.
     - Ledi Di... -- izrek on  tihim i gluhim golosom, budto by ishodyashchim iz
glubokogo gribnogo  chreva. -- Frejlina  korolevskogo dvora. Kol'co  u nee...
Budet trudno ego poluchit'... Korol' i strazha ohranyayut ego...

     ***

     Kventin provozhal Loru domoj. Oni shli po pritihshemu, no eshche ne usnuvshemu
gorodu, pogruzhennomu v prozrachnye sumerki.
     - Nado  idti vo dvorec, - Princ byl nastroen reshitel'no. -- Najti damu,
u kotoroj kol'co.
     -  Kak  my projdem  tuda? -- Lora  byla  nemnogo  obeskurazhena vnezapno
proyavivshejsya reshitel'nost'yu Kventina.
     - YA poka ne znayu. No odnazhdy  ya  videl  son... -  on  vspomnil  odno iz
prizrachnyh  videnij  |rliera.  -- YA  shel  po  belomu  dvorcu,  podnimalsya  i
spuskalsya  po kakim-to lestnicam, putalsya v  perehodah  i komnatah i nakonec
ochutilsya v kakom-to pomeshchenii, pohozhem na  nebol'shuyu cerkov'...  YA znal, chto
tam spryatano  chto-to vazhnoe  i znachimoe.  Inogda  mne  snyatsya takie  sny,  v
kotoryh  predstayut kartiny moej  budushchej  zhizni, ili, vernee,  te  mesta,  s
kotorymi  budut  svyazany  kakie-nibud' sobytiya  v  budushchem.  YA uzhe mnogo raz
ubezhdalsya v etom.
     -  Znachit,  ty  dumaesh',  kol'co  spryatano  vo dvorce korolya Stefana  v
nebol'shoj cerkvi? I nam ostaetsya tol'ko pojti tuda i vzyat' ego, pravil'no?
     -  Son  daet  tol'ko  podskazku. YA ne uveren, chto  imenno  tam spryatano
kol'co Neptuna, no znayu, tam obyazatel'no najdetsya chto-to vazhnoe.
     - Ty vse-taki uveren v tom, chto kol'co bylo pohishcheno ledi Dianoj?
     - Da. YA ne mogu tebe vsego ob座asnit'. Mozhesh'  nazvat'  eto magiej,  ili
kak ugodno,  no  mne  byla sdelana eshche odna podskazka. Kol'co u Farta ukrala
frejlina korolevskogo  dvora ledi Diana. --  Kventin i sam  nemnogo smutilsya
ottogo, chto emu prishlos' predstat' v glazah Lory etakim kudesnikom. Ved' vse
eti smutnye  dogadki,  videniya,  tajnye  znaniya  dostalis' emu  bez malejshih
usilij s ego storony  - byli  emu prosto  podareny. I ot etogo on chuvstvoval
sebya nemnogo nelovko. No kak by tam ni  bylo, magicheskie dary dejstvovali  i
prinosili svoi plody.
     - Togda,  mozhet byt', prosto skazhem ob etom Fartu, on pojdet  i  vernet
svoe kol'co?
     - U Farta shansov vernut'  kol'co eshche  men'she, chem u  nas. Frejlina dazhe
razgovarivat' s nim ne budet. Nam nado samim tajno proniknut' vo dvorec.
     -  Ty prav, - soglasilas'  Lora i o chem-to zadumalas'. CHerez  minutu ee
lico proyasnilos': -- Kazhetsya, ya znayu, kak popast' vo dvorec.
     Kventin molchal, boyas' perebit' Loru.
     -  CHerez dva dnya sostoitsya otkrytyj  rycarskij turnir,  v kotorom mogut
prinyat' uchastie vse zhelayushchie. |to vsenarodnyj prazdnik, kogda zabyvayutsya vse
soslovnye i prochie  razlichiya mezhdu lyud'mi. Korol' za svoj  schet  priobretaet
vooruzhenie, amuniciyu i snaryazhenie dlya uchastnikov sostyazanij, tol'ko loshad' u
kazhdogo uchastnika dolzhna byt' svoya.
     Tak vot, - prodolzhala Lora, - pered nachalom turnira korol' sobiraet  vo
dvorce vseh  uchastnikov. On pozdravlyaet ih s tem, chto oni reshili vystupit' v
sostyazaniya, utochnyayutsya ih spiski,  zatem nebol'shoj banket... YA dumayu, tak my
smozhem popast' vo dvorec.
     -  To  est',  esli  ya  primu uchastie  v rycarskom  turnire?  -- sprosil
Kventin.
     - Da.
     - I mne vydadut  oruzhie,  amuniciyu i snaryazhenie,  a loshad'  ya privedu s
soboj...
     -  Da,  no do etogo  delo  ne  dojdet. Nado  budet  tol'ko  popast'  na
predvaritel'noe predstavlenie uchastnikov, na priem vo dvorce i...
     - Vse yasno. Gde by ya mog zapisat'sya?
     - |tim zanimaetsya korolevskij oruzhejnik YAkobs. Kazhdoe utro on byvaet na
glavnoj torgovoj ploshchadi, gde vedet zapis' uchastnikov.
     - Horosho, zavtra zhe idu k nemu.

     ***

     Korolya  Stefana  schitali chelovekom  ogranichennym, lenivym, v容dlivym  i
pridirchivym, dazhe prozvishche, kotoroe on  utverdil v sootvetstvii s zavedennoj
tradiciej  --  Stefan  Blagodushnyj  --  ne  prizhilos'.  Korol'  znal  mnenie
poddannyh o sebe, no byl s nim kategoricheski ne soglasen.
     Sam sebya korol' Stefan schital v politike pedantichnym konservatorom, a v
lichnoj  zhizni  ne   ochen'  schastlivym   chelovekom.  Syna-prestolonaslednika,
kotoromu  on  mog  by  so spokojnym serdcem peredat' korolevstvo, u  nego ne
bylo, dve  docheri vyrosli derzkimi i neposlushnymi, i bol'she vsego  na  svete
stremilis' vo  chto  by  to ni stalo  vyjti  zamuzh.  Na zhenu,  tolstuyu staruyu
korovu, dazhe  smotret'  ne hotelos'. A v poslednee vremya eshche  i politicheskaya
obstanovka oslozhnilas'. S granic korolevstva prihodili neradostnye vesti: to
tut,  to  tam  byli  zamecheny  peredovye  dozory  Konaha. Pogranichnyj  naryad
nedaleko ot forposta Terrany obnaruzhil trupy strannyh sushchestv, ne pohozhih ni
na lyudej, ni na  goblinov.  I  skol'ko by  ni uveryali ego v obratnom  zhrecy,
korolyu kazalos', chto  Nebesnyj Ogon' perestal dejstvovat', i gorod  navodnen
shpionami Konaha, goblinami i prochimi porchenymi vyrodkami.
     Kak ni  kruti, a  dela s  kazhdym  dnem  shli  vse  huzhe i huzhe,  i  dazhe
predstoyashchij rycarskij  turnir  v otlichie  ot turnirov  proshlyh  let  ego  ne
radoval. A vdobavok  ko  vsemu po dvorcovym koridoram  popolzli  sluhi o ego
svyazi s ledi Dianoj, chto tozhe osoboj radosti ne dostavlyalo.
     Korol' Stefan sidel v svoem lyubimom  kabinete,  raspolozhennom na  verhu
odnoj iz ostrougol'nyh bashen dvorca. Iz okna kabineta otkryvalsya  prekrasnyj
vid na  more.  Bylo  zdes' tiho  i  spokojno, ne  dokuchala postoyannaya  sueta
mnogochislennoj   pridvornoj  chelyadi,  i  mozhno   bylo   spokojno   predat'sya
razmyshleniyam. Korol' zadumchivo  vertel v ruke zolotoe  kol'co s sinim kamnem
nepravil'noj  formy  i  pytalsya  pripomnit'   podrobnosti   odnogo   vazhnogo
razgovora, chto sostoyalsya neskol'ko dnej tomu nazad.
     Togda  na  priem  k  nemu prishel prem'er-ministr  Teodor  Grant,  chtoby
dolozhit' o podgotovke k turniru i drugih nasushchnyh  delah korolevstva. Korol'
slushal  ego molcha,  ne  perebivaya, no mysli  ego  byli  daleki ot predmetov,
kotorye izlagal prem'er-ministr.
     "Pora presech'  vse  eti  krivotolki i spletni,  chto slagayut obo  mne  i
Diane, - dumal korol'. -- No kak eto  sdelat'? Neuzheli rasstat'sya s Di? Net,
konechno, -- sama  mysl'  ob etom pokazalas' emu uzhasnoj. - Nado sdelat' tak,
chtoby  nikto  ne znal o nashih vstrechah. Vstrechat'sya tajno, izbegaya dvorca, v
kakih-nibud' ukromnyh domikah - mestah  priyuta vlyublennyh dush. Da, da i  eshche
raz da, tak i nado sdelat'. Segodnya zhe ozadachu  Granta,  chtoby pozabotilsya o
konspirativnyh  domah, - malo li chto - prigodyatsya dlya celej  gosudarstvennoj
bezopasnosti". No tut ego mysl', kak vsegda, sdelala ocherednoj vitok i rezko
smenila napravlenie.
     - Vy  tak i  ne ustanovili, chto eto  byli za sushchestva?  --  perebil  on
pervogo ministra, uvlechenno dokladyvayushchego o chem-to malo ponyatnom korolyu.
     - O kakih sushchestvah vy govorite, Vashe  Velichestvo? -- sprosil sbityj  s
tolku prem'er-ministr.
     -  O teh, ch'i  trupy nedavno obnaruzheny  okolo granicy, - Stefan  umel,
kogda nado, dobavit' metall v golos. Pust' ne zabyvayut, s kem razgovarivayut.
     - Skol'ko ni bilis' nashi  uchenye,  tak i ne  smogli identificirovat' ih
vidovuyu prinadlezhnost', -  mudreno  iz座asnilsya prem'er-ministr. -- Nauke eti
sushchestva ne izvestny, - rezyumiroval on v bolee ponyatnyh korolyu vyrazheniyah.
     - Ah, vot dazhe kak... Zamechatel'no... |to ne gobliny?
     - Net,  oni  sovershenno  ne  pohodyat na  goblinov, znachitel'no vyshe  ih
rostom, sil'nee, i kak by predstavlyayut soboj nekij gibrid  mezhdu yashchericej  i
chelovekom.
     - Tak... - protyanul korol'.  Vse  neponyatnoe predstavlyalos' emu dikim i
pugayushchim.  -- A  ne mogli by  vy, dorogoj Teodor, poyasnit',  chto  delali eti
zloveshchie sushchestva u granic Terrany, i kem oni byli unichtozheny?
     -  Pozvol'te  nachat'  so  vtorogo voprosa,  Vashe  Velichestvo.  Sudya  po
harakteru povrezhdenij odnogo iz nih, on pogib ot vozdejstviya Nebesnogo Ognya,
hvala  Vysshim Silam, on eshche dejstvuet i unichtozhaet urodov. Dvoe drugih  byli
ubity  kakim-to  neizvestnym  nam  oruzhiem,  telo  odnogo iz  nih  bukval'no
razorvano  v kloch'ya... Trupy  bystro razlozhilis',  i nashi  uchenye ne  smogli
provesti  bolee  polnye issledovaniya, -  vinovato  zakonchil  on. --  CHto  zhe
kasaetsya  pervogo  voprosa,  to  tut  voznikaet  neskol'ko   versij...  Vot,
naprimer, chto govorit...
     -  Menya ne interesuet, chto govoryat vse eti umniki, - oborval korol'. --
CHto dumaete konkretno vy?
     - YA dumayu, proizoshla  stychka mezhdu etimi sushchestvami i lyud'mi, poskol'ku
na meste srazheniya obnaruzhena pavshaya osedlannaya loshad', sledy lyudej i vot eti
metallicheskie  predmety,  -  on  dostal  iz   karmana  nebol'shoj  cilindrik,
otlivayushchij tuskloj zheltiznoj.
     Korol'  vzyal v ruki  gil'zu ot  vintovki, pokrutil  ee  i tak, i  syak i
vernul Grantu.
     - Pohozhe na oruzhie Drevnih? Ne tak li?
     -  Ochen' pohozhe,  Vashe Velichestvo, -  podtverdil prem'er-ministr, boyas'
prervat' rassuzhdeniya korolya.
     -  Znachit,  chto  poluchaetsya:  okolo  samyh  granic  nashego  korolevstva
proishodyat  shvatki  kakih-to  chudovishchnyh  tvarej  s   lyud'mi,  vooruzhennymi
smertonosnym oruzhiem Drevnih.  Zatem  kakoj-to neizvestnyj obstrelivaet nashu
zastavu iz takogo zhe oruzhiya, a my nichego ob etom  ne znaem, delaem  vid, chto
nichego  ne proishodit, i pytaemsya spokojno zhit' dal'she? --  korol' dal vyhod
zahlestnuvshim ego  emociyam. --  A esli zavtra oni,  te ili drugie  pridut  v
Terranu? CHto togda ostanetsya ot nashego korolevstva?
     Teodor Grant  predpochital v takie  minuty prosto promolchat'.  Ob座asnyat'
chto-libo  korolyu  sejchas  bylo  bespolezno,  zdravyj smysl  i  v  normal'nom
sostoyanii poseshchal korolya ne  chasto,  redkie zhe pristupy  korolevskogo  gneva
mozhno bylo skrepya serdce perezhit'.
     - Vy svyazyvalis' s poslom Konaha?
     - Da.
     - CHto emu izvestno o proizoshedshem incidente?
     - Rovnym schetom nichego. V ocherednoj raz zaveril nas  v iskrennej druzhbe
i  raspolozhenii Ego Svyatejshestva. Pravda, po porucheniyu  Ego  Svyatejshestva on
poprosil  ob  odnom  odolzhenii.  Pros'ba byla  vyskazana  v  samyh uchtivyh i
obhoditel'nyh vyrazheniyah, no, tem ne menee, vyglyadela kak ul'timatum.
     - CHto zhe vy ran'she molchali?! CHto on skazal?
     -  On   poprosil  predostavit'  emu  ryad  predmetov,  izgotovlennyh   v
Drevnosti, kotorye sejchas po ego svedeniyam nahodyatsya v Magoche.
     - Kakih predmetov?
     - |to  kol'ca s raznocvetnymi kamnyami. Ih dolzhno byt'  pyat' ili  shest'.
Posol vruchil mne pis'mo s ih risunkami i opisaniyami  i skazal, chto my okazhem
neocenimuyu uslugu Svyashchennomu  prestolu, esli najdem eti kol'ca, pust' dazhe i
ne  vse.  CHto  etot zhest  s  nashej  storony ukrepit druzhbu i vzaimoponimanie
mezhdu...
     - Gde pis'mo?
     - Vot ono, Vashe Velichestvo, - Grant protyanul pis'mo, - YA priznayus', byl
slegka ozadachen stol' strannoj pros'boj i...
     Korol' neterpelivo  otmahnulsya ot  prem'er-ministra --  mol,  razberus'
sam. Vskryl konvert i bystro probezhal  pis'mo. Vse  bylo tak, kak  i dolozhil
Grant: v  kurtuaznyh vyrazheniyah Konah  izlagal pros'bu najti i peredat'  emu
kol'ca,  vzamen klyalsya  v  vechnom  mire i  nerushimoj druzhbe. K  pis'mu  byli
prilozheny  cvetnye risunki  kolec. Korol'  Stefan  dolgo vsmatrivalsya  v eti
izobrazheniya -- gde-to on uzhe videl nechto podobnoe...
     - Tak, i kakoj zhe vyvod lichno vy sdelali iz etoj besedy? -- sprosil  on
prem'er-ministra.
     -  Nekotorye smutnye  podozreniya  u menya, konechno, zarodilis',  no  tak
byvalo  i  ranee...  Ne  dumayu, chto mozhet  proizojti  chto-libo  ser'eznoe  i
nepredskazuemoe.
     - Vy tak schitaete? -- hmyknul korol'.
     - V sluchae opasnosti Nebesnyj Ogon' vstanet na nashu zashchitu! - s pafosom
zaveril  pervyj  ministr. --  Nashi zhrecy pochti priblizilis'  k  otkrytiyu ego
sekretov. Eshche nemnogo i my budem obladat'...
     - Skol'ko zhdat'?
     - Kak menya zaverili eshche polgoda, mozhet byt', god...
     - Vy chto-nibud' uznali o Kruge Posvyashchennyh?
     - Poka nichego opredelennogo. Sluhi hodyat raznye...
     -  Najdite   teh,  kto   raspolagaet   hot'   kakoj-nibud'  dostovernoj
informaciej  po etomu  povodu.  Esli  ne  najdete takogo, najdite  cheloveka,
kotoryj znaet bol'she drugih sluhov ob etom. Vam vse yasno?
     - Dumayu, da.
     -  Znachit,  zhrecy  uverili  vas, chto  im  udastsya  za polgoda  ovladet'
sekretami Nebesnogo Ognya... - razdumchivo progovoril korol'.
     - Da, tak menya zaverili.
     - I  vy  dumaete,  Konah  budet  etogo zhdat'? Ves'  gorod navodnen  ego
shpionami. Vse,  o chem my govorim sejchas, stanet emu izvestnym  samoe bol'shee
cherez paru chasov. A vy govorite polgoda... U nas net i mesyaca.
     Teodor  Grant vskore ushel,  i korol' pogruzilsya  v  razdum'ya.  Oshchushchenie
togo, chto vse oni stoyat na poroge kakih-to grandioznyh sobytij, ovladelo im.
On ni kak ne mog  urazumet', v chem sostoit  intriga Konaha, no ni na sekundu
ne somnevalsya v tom,  chto  za stol' svoeobraznoj  i na vid nevinnoj pros'boj
skryvaetsya chto-to ochen' vazhnoe i znachimoe dlya Ego Svyatejshestva.
     "CHto zh, esli Konah pridaet stol' bol'shoe znachenie etim kol'cam, sleduet
ih poiskat',  -  dumal korol'. -- Kak tol'ko  u  menya budut kol'ca, ya poluchu
vozmozhnost' bolee-menee na ravnyh razgovarivat' s nim. Nado  otdat'  dolzhnoe
Ego  Svyatejshestvu,  on  ochen'  horosho umeet skryvat'  svoi  istinnye  celi i
maskirovat' svoi nasushchnye nuzhdy".
     I  tut  korol'  vspomnil, gde on  videl odno iz  takih kolec.  Esli ego
dogadka verna, to odno iz kolec budet u nego uzhe zavtra.
     On pozvonil v kolokol'chik i vyzval slugu.
     - YUvelira ko mne, bystro! - brosil  on, starayas' ne preryvat' hod svoih
umozaklyuchenij.

     ***

     Diana  dostigla  v  svoej zhizni pochti  vsego, chego  hotela. Ostalis'  v
proshlom mrachnye gody besprosvetnoj zhizni, polnye  toski i  bednosti. Fortuna
ulybnulas' ej, ili zhe,  naprotiv, eto  ona  sama razvernula  fortunu  k sebe
licom.  Teper'  ona  imela pochti vse,  chto hotela: dvorcy, naryadnye  plat'ya,
dragocennosti,  prekrasnye ekipazhi i  blagosklonnost'  samogo korolya. Imenno
tak:  blagosklonnost' korolya  dlya nee vsegda stoyala  na  poslednem meste. No
ledi Diana horosho ponimala,  chto bez blagosklonnosti korolya u nee nikogda ne
bylo by togo, chto ona imela, i ne budet togo, chego ona zahochet. "Da i potom,
v  lyuboj bochke meda vsegda est' svoya lozhka degtya", --  uspokaivala ona sebya.
Ona  ne  lyubila dumat'  ob  ih otnosheniyah s  korolem tak  zhe, kak ne  lyubila
vspominat' proshloe.
     Vzlet  ee  nachalsya  s  odnogo   postupka,  kotorym  ona  ne  mogla   by
pohvastat'sya, no vmeste s tem eto bylo stol' neznachitel'noe narushenie, takoe
nichtozhnoe otstuplenie ot  pravil, chto mozhno bylo o nem i ne vspominat'. I za
proshedshie gody Diane udalos' ubedit' sebya v etom. Vinoj zhe vsemu byla magiya,
hotya,  mozhet,  i  ne  vinoj,  kak  teper'  dumala  Diana,  a toj  schastlivoj
sluchajnost'yu, s  pomoshch'yu  kotoroj ej udalos'  razorvat'  zamknutyj  krug  ee
prezhnego  bezyshodnogo sushchestvovaniya. Ne  stoilo  zadumyvat'sya  o proshlom  i
oglyadyvat'sya nazad, a nado bylo idti tol'ko vpered  s gordo podnyatoj golovoj
i  ulybat'sya  obvorozhitel'no-snishoditel'noj  ulybkoj  v  otvet na  vse  eti
kolkie, zavistlivye i zlobnye vzglyady nedobrozhelatelej, sopernikov i vragov.
Uspehu  zaviduyut  vse,  i  chem  znachitel'nee  tvoj uspeh,  tem  staratel'nee
pytayutsya  vyiskat' samye  neznachitel'nye  chervotochinki,  ostavshiesya v  tvoem
proshlom, kak  budto sami ne ponimayut  togo,  chto  proshloe s kazhdoj sgorevshej
sekundoj  obrushivaetsya  v chernuyu  bezdnu nebytiya,  a,  znachit,  poprostu  ne
sushchestvuet.
     Magiya  pomogla ej dostich' uspeha  v etoj zhizni. Magiya  byla zaklyuchena v
kol'ce, tochnee v kamne, o chem odnazhdy i bylo  sdelano ej predskazanie. A to,
kak  eto  kol'co  okazalos' u nee,  uzhe ne imelo nikakogo znacheniya. CHelovek,
kotoryj ran'she  vladel  kol'com, ostalsya  v  dalekom,  bezvozvratno  ushedshem
proshlom.
     "Moryachok,  -  vspominala  ona. - Naivnyj milyj moryachok, i ya, sovsem eshche
devchonka v  tu  poru. Bednaya frejlina, kotoruyu staratel'no ne  zamechali  pri
dvore". Esli  by ne eto gadanie,  chto by ee ozhidalo: dolgie gody prozyabaniya,
toski i unizhenij? Razve obrashchayutsya lyudi k vorozheyam, kogda vse u nih horosho i
vse ih lyubyat? Konechno, net.  Lyudi  obrashchayutsya k  gadaniyu, magii  ili  vysshim
silam, kogda oni  podavleny, grustny i bezradostny, a vperedi ih zhdet  takoe
zhe mrachnoe i unyloe, kak i nastoyashchee, budushchee.
     "YA  i vpravdu  lyubila  moryachka,  - uveryala  ona sebya. - On byl  smelym,
dobrym i  shchedrym,  kogda u  nego byvali  den'gi.  A ya v tu poru  byla prosto
nesmyshlenaya  devchonka, gotovaya  v  zhelanii  lyubvi i  zaboty brosit'sya na sheyu
lyubomu  laskovo vzglyanuvshemu na menya muzhchine".  Ona ne znala, skol'ko by eshche
prodolzhalos' eto  uvlechenie  i k chemu by ono  privelo, esli  by  ne bylo tak
sil'no v nej zhelanie vyrvat'sya iz besprosvetnogo kruga nishchety i ubozhestva, v
kotorom ona prebyvala. I odnazhdy ona reshila pribegnut'  k magii,  chtoby hot'
nemnozhko  pripodnyat'  temnuyu zavesu,  za kotoroj  skryvaetsya budushchee kazhdogo
cheloveka.
     Gadalku  zvali Gita,  i byla ona  iz  cygan,  kazhetsya, tak  nazyvali  v
Drevnosti etih lyudej. Teper' ih sovsem ne ostalos', i nazvanie etogo naroda,
kak, vprochem, i mnogih drugih,  kanulo v letu. Diana nikogda by i ne uznala,
chto  Gita cyganka,  esli by  ta sama ne  rasskazala  ej  ob etom.  Ona  byla
strannaya  zhenshchina,   znala   mnogo  takih  veshchej,  o  kotoryh  drugie  i  ne
dogadyvalis'.
     Gita razlozhila magicheskie  predmety,  rasstavila v krug zerkala, zazhgla
svechi, zatem polozhila v krug, obrazovannyj zerkalami kakoj-to chernyj kamen',
razmerom s kurinoe yajco.  Kurilis' blagovoniya, napolnyaya  komnatu durmanyashchimi
aromatami  ekzoticheskih rastenij.  Ogon'ki svechej  obrazovali  siyayushchij krug,
mnogokratno  umnozhennyj  mnogochislennymi  otrazheniyami  v  zerkalah.  Gadalka
proiznosila kakie-to zaklinaniya, i Diana, glyadya na to, kak v glubine chernogo
kamnya  vspyhivayut  i zatuhayut ogon'ki, pochuvstvovala, chto ee  soznanie myagko
uplyvaet on nee.
     Gita  prodolzhala  bubnit' chto-to  neponyatnoe, no postepenno Diana stala
ulavlivat' opredelennyj smysl v zvukah ee golosa. Odnako ni togda, ni teper'
Diana tak ne  smogla  ponyat',  proiznosila li  Gita  kakie-libo  ponyatnye ej
slova, ili net, no vot smysl  v ee prichitaniyah,  nesomnenno,  prisutstvoval.
Diana  zacharovanno  vnimala  intonaciyam  vorozhei, i  ej  pokazalos',  chto  v
kakoj-to moment golos  Gity vdrug  izmenilsya, slovno k ee golosu  pribavilsya
eshche kakoj-to drugoj.
     Diana boyalas'  otvesti vzglyad  ot  chernogo  kamnya,  ej kazalos', chto  v
komnate poyavilsya kto-to eshche i vstal u nee za spinoj. I etot kto-to, vlastnyj
i  neizmerimo  moguchij,   govoril  s  nej.  Razgovarival  tak,  kak  mog  by
razgovarivat'  s  neposlushnym  rebenkom,  povelitel'no  i  v to  zhe vremya so
snishozhdeniem. V ego  golose  slyshalas' neogranichennaya vlast' i sila. Mnogoe
iz togo, chto ej bylo skazano, ostalos' za  gran'yu ee  ponimaniya. No to,  chto
kasalos' ee budushchego, ona usvoila ochen' horosho.
     Golos  nezrimogo  vlastelina ob座avil  ej,  chto ee  uspeh  i  vozvyshenie
nevozmozhny  bez uchastiya magicheskih sil. I esli ona ne posleduet ego sovetam,
to  tak  i budet vsyu  zhizn'  vlachit'  svoe zhalkoe  sushchestvovanie, postepenno
opuskayas' vse nizhe i nizhe, poka nakonec ne okazhetsya na samom dne zhizni sredi
ubogih, nishchih i bezdomnyh. No  Diana mozhet  izmenit' zhizn'  k luchshemu,  esli
soglasitsya vypolnit' odno uslovie, postavlennoe nezrimym vlastelinom.
     V  obshchem, eto  byla sdelka.  Ot  nee ne  trebovalos' pochti nichego. Tak,
pustyak. Vzamen zhe  ona priobretala vse,  o chem mogla tol'ko  mechtat'.  I ona
soglasilas' na etu sdelku.
     Vse sluchilos' tak, kak i bylo predskazano. Ona sdelala to, o chem prosil
ee  golos.  Bednyj moryachok,  on tak i  ne smog vspomnit', gde  poteryal  svoe
lyubimoe kol'co s sinim, kak more, kamnem. Dazhe zapil s gorya. Krepko zapil. A
chto ostavalos' delat'  ej? Provesti vsyu svoyu zhizn' s p'yanicej? Net, ne v tom
zaklyuchalos' ee prednaznachenie. Vperedi ee zhdal uspeh, i samoe udivitel'noe v
vo vsej etoj istorii bylo to, chto vse tak i sluchilos'.  Kamen'  pomog ej: iz
zabytyh frejlin, vlachashchih zhalkoe sushchestvovanie pri dvore, ona prevratilas' v
favoritku korolya, obrela zhiznennyj uspeh, bogatstvo, -- v obshchem, vse,  o chem
tol'ko mozhno mechtat'.
     Vot  tol'ko  usloviya sdelki ona vypolnila ne do konca. Kol'co s  kamnem
tak i ostalos' u  nee.  Ona  ne prinesla ego  v dar moguchemu vlastelinu, kak
togo treboval golos. Ponachalu  ona  boyalas' etogo, dumala,  chto tainstvennyj
vlastelin nepremenno nakazhet ee  za neposlushanie, no shlo  vremya, i nichego ne
proishodilo. Byt'  mozhet,  so vremenem velikie vlasteliny  zabyvayut  o svoih
rabah, proshchayut im  ih  dolgi,  ili  zhe  ih  perestaet  interesovat' vsya  eta
melochnaya sueta lyudskogo mira - kto znaet. No kak by tam ni bylo,  o kol'ce s
kamnem nikto s teh por tak i ne vspominal.
     Kol'co  i v  samom dele  zaklyuchalo  v sebe nekuyu tainstvennuyu  silu,  i
rasstat'sya s  nim bylo  prosto nevozmozhno. Inogda  Diana dumala: "Mozhet,  ne
sdelke s vlastelinom ya obyazana  svoim  uspehom,  a  etomu kol'cu  s chudesnym
sinim  kamnem".  I  s  godami  eta mysl' vse bol'she  ukreplyalas'  v nej. Ona
prihodila  v  ukromnoe  mesto,  gde  hranila  persten',   otkryvala  tajnik,
dostavala kol'co i podolgu lyubovalos' krasotoj kamnya, chuvstvuya, kak nezrimye
volny, ishodyashchie ot sinego kristalla, napolnyayut ee novymi silami.
     Inogda  ona  nadevala kol'co  i  poyavlyalas' s  nim v svete. Togda magiya
kamnya v polnuyu  silu  proyavlyala sebya, i Diane kazalos', ona kupaetsya v luchah
dobrozhelatel'nogo  vnimaniya,  ocharovatel'nyh ulybok,  komplementov,  - vsego
togo, chto mozhno bylo bez  somneniya nazvat' slagaemymi  svetskogo uspeha. |to
eshche bol'she ubezhdalo ee v mysli ob osoboj sile kol'ca.
     Dazhe  togda,  kogda  ona,  nadev  kol'co,  vstrechalas' s  korolem, etim
uzhasnym  vorchunom i bukoj, on na glazah preobrazhalsya -- stanovilsya galantnym
kavalerom i prekrasnym lyubovnikom, chto sluchalos' s nim ne osobenno chasto.


     ***

     Uzhe na  podhodah  k  korolevskomu dvorcu bylo  ne protolknut'sya:  tolpy
zhelayushchih stat' uchastnikami turnira,  predpriimchivye  torgovcy, lovkie  vory,
pol'zuyushchiesya  bol'shim skopleniem naroda,  i  prosto  lyubopytstvuyushchie rotozei
zapolnili dvorcovuyu ploshchad'.
     Dveri  korolevskogo  dvorca  v  etot  den'  byli  raspahnuty  dlya  vseh
zhelayushchih. Obyvateli  shli raznaryazhennye  kak  na prazdnik.  Slugi vynosili  i
rasstavlyali  na  ploshchadi  stoly  s besplatnym ugoshcheniem.  Tolpa  napirala, i
korolevskie gvardejcy s trudom  sderzhivaya ee natisk,  pytalis'  navesti hot'
kakoj-to poryadok, chtoby lyudi ne smyali i ne zatoptali drug druga.
     Posvyashchennye reshili  pojti k dvorcu vse  vmeste: Kventin, Lora,  Patrik,
Fart i Ogyust. Zadacha pered nimi stoyala neprostaya -- proniknut' vo  dvorec  i
dobyt' kol'co s sinim  kamnem.  Kak  vse eto sdelat', oni ne znali i reshili,
chto sorientiruyutsya na meste. Povod dlya poseshcheniya dvorca  byl:  Kventinu nado
bylo zayavit' svoe uchastie v turnire.
     CHtoby ne poteryat'sya v etom lyudskom more, princ vzyal ladoshku Loru v svoyu
ruku  i srazu zhe pochuvstvoval myagkost' i nezhnost' ee kozhi. Tak, vzyavshis'  za
ruki, oni i  protiskivalis' cherez tolpu. V neskol'kih shagah za nimi sledoval
prepodobnyj Patrik v torzhestvennom oblachenii zhreca. On gordo nes pered soboj
svyashchennyj simvol Nebesnogo Ognya, i tolpa pochtitel'no rasstupalas' pered nim.
Sledom za zhrecom, kak  za ledokolom, semenil poluroslik Ogyust. On uzhe tysyachu
raz  pozhalel, chto vvyazalsya v  etu  avantyuru, i  molil Vysshie Sily tol'ko  ob
odnom, chtoby  tolpa,  razdvinutaya  avtoritetom  prepodobnogo Patrika,  vdrug
rezko ne  somknulas'  u nego  za spinoj i ne  razdavila  kroshku  Ogyusta, kak
kakogo-nibud' tarakana. No vse ego strahi byli naprasny: za nim, prikryvaya s
tylu, moshchno  i  uverenno  shestvoval Fart, kotoryj, ne  osobenno  ceremonyas',
rastalkival tolpu napravo i nalevo.
     Uvlechennye potokom naroda oni byli vneseny vverh po  shirokoj  dvorcovoj
lestnice  i okazalis' v prostornom zale dlya priemov. Syuda stremilis' popast'
ne tol'ko zhelayushchie stat' uchastnikami turnira i mnogie drugie, kto hotel hot'
raz v zhizni vzglyanut' na vnutrennee ubranstvo dvorca.
     V protivopolozhnom  ot  vhoda  konce zala  na  nebol'shom vozvyshenii  byl
ustanovlen stol, za  kotorym vossedala komissiya po  turniru. Ona vela zapis'
uchastnikov.  ZHelayushchie  podhodili,  zapisyvalis'  i  vyhodili  drugim  putem.
Kventin probiralsya pryamo k stolu, ne vypuskaya ruki Lory.
     Vozglavlyal komissiyu korolevskij  oruzhejnik YAkobs. On eshche  ne  opravilsya
posle stychki s provornym starichkom, i u nego na golove gromozdilis' zametnye
shishki.  Golova bolela,  chto  sluzhilo eshche odnoj  prichinoj dlya ego vsegdashnego
razdrazheniya.
     "YA ub'yu tebya,  starichok, - predvkushal  on. -- Najdu  tebya i  ub'yu,  moj
milyj starichok", - povtoryal on i  ni o chem drugom ne  mog dumat'. Postoyannaya
sueta, tolkotnya i shum bol'shoj  massy lyudej, neobhodimost' ispolnyat' glupuyu i
bessmyslennuyu  rabotu  razdrazhali  ego  vse   bol'she  i  bol'she,  i  on  ele
sderzhivalsya, chtoby okonchatel'no ne sorvat'sya. V golove stoyal sploshnoj gul i,
s  trudom kontroliruya svoi dejstviya, YAkobs  po-prezhnemu prodolzhal zapisyvat'
imena  etih  samodovol'nyh  i radostnyh  baranov,  reshivshih pouchastvovat'  v
sostyazanii.
     - Sleduyushchij! -- krichal on ohripshim golosom, - Prohodi, ne zaderzhivaj!
     - Kak familiya?! Imya?! Davaj bystree!
     Lyudi  dlya nego davno  poteryali svoyu  individual'nost', prevrativshis'  v
sploshnoj horovod odinakovo protivnyh baran'ih mord.
     Kventin s trudom  protisnulsya k  stolu. YAkobs dazhe ne vzglyanul na nego.
On  sidel,  utknuvshis' v  bumagi, i  ustavshej  do onemeniya  rukoj  zapisyval
zhelayushchih.
     - Sleduyushchij! -- garknul on, ne podnimaya glaz na Kventina. - Imya?
     - Selin.
     - Nomer 33. Pyat' minut na poedinok. Vse neobhodimoe poluchish' na sklade,
- on brosil pered nim birku s nomerom.
     - Sleduyushchij!
     Kventina i  Loru bystro ottesnili ot stola. Ugryumyj strazhnik  ukazal im
na  dveri,  otkrytye  dlya  vyhoda. CHtoby  izbezhat' davki korol' rasporyadilsya
otkryt' dopolnitel'nyj  vyhod.  |to  bylo to, chto  nuzhno.  Vmeste  s vyhodom
otkryvalas'  vozmozhnost' proniknut' vo vnutrennie pomeshcheniya dvorca. Kventin,
po-prezhnemu  krepko szhimaya ruku Lory,  dvinulsya po dlinnomu  s ryadami dverej
koridoru,  vdol'  kotorogo  cherez opredelennye  intervaly  stoyali strazhniki.
Szadi napirala tolpa, i ih vse vremya podtalkivali, chtoby zaderzhivalis'.
     Kventin oglyanulsya nazad - ne otstali li  Fart i  kompaniya. Net, oni vse
tak zhe sledovali za nimi,  derzha  udachno vybrannyj  stroj. Patrik privetlivo
pomahal Kventinu rukoj, mol, ne  volnujsya, vse v poryadke,  my tebya  vidim. I
tut pered  glazami Kventina  v tolpe mel'knulo znakomoe  lico.  |to  dlilos'
kakoe-to mgnovenie. CHelovek  zametil,  chto Kventin obernulsya, srazu zhe otvel
vzglyad i spryatalsya za spiny drugih. Ego lico bylo znakomo Kventinu, eto bylo
lico iz ego proshloj  zhizni,  rastoptannoj Konahom. Lyudskoj  potok potashchil ih
dal'she.
     Lyudskoj potok potashchil ih dal'she, i oni okazalis' v koridore,  vedushchem k
vyhodu. Kak tol'ko Kventin  vstupil v etot koridor, on ponyal, chto  uzhe videl
ego ran'she. To li vo  sne, to li v videniyah |rliera, no videl. Vot dver', za
nej  lestnica.  Nuzhno  spustit'sya  po etoj  lestnice vniz.  Zatem  projti po
koridoru takomu zhe dlinnomu, kak etot. Eshche odin povorot napravo, zatem pryamo
i nalevo.
     - |j, stoj, tuda nel'zya! -- borodatyj strazhnik s alebardoj pregradil im
dorogu. -- Vyhod pryamo.
     Kventin dazhe ne uspel  soobrazit', chto emu delat' dal'she, kak malen'kij
bystryj chelovechek vynyrnul iz tolpy i  brosilsya vsem telom na dver' s drugoj
storony koridora.
     -  A  nu  stoj!  --  ryavknul strazhnik,  no bylo  uzhe  pozdno. CHelovechek
stremglav raspahnul dver' i rinulsya vo vnutrennie pokoi.
     -  Stoj!  Tebe  govoryat!  --  yarostno  zaoral  strazhnik  i,  perehvativ
alebardu,   kinulsya   vsled  za  karlikom  v  otkrytyj   dvernoj   proem  na
protivopolozhnoj storone koridora.
     -  Molodec Ogyust!  -- Kventin  obernulsya k Lore i zametil  v ee  glazah
vostorzhennoe udivlenie smelym postupkom Karlika. -- Nam syuda.
     Pod prikrytiem tolpy oni nezametno proskol'znuli v nuzhnuyu dver'. Fart i
Patrik posledovali za  nimi.  Kventina  vela ego  intuiciya:  i v  pravdu, za
otkrytoj dver'yu okazalas'  shirokaya  mramornaya  lestnica, ustlannaya  kovrovoj
dorozhkoj i vedushchaya vniz.
     - Syuda, druz'ya, skoree! - Kventin podozhdal,  poka podospeyut  ostal'nye.
-- Davajte vniz!
     Oni sbezhali vniz po lestnice. Pered nimi otkrylsya takoj zhe koridor, kak
naverhu. Kventin na sekundu zakryl glaza - kartinka vsplyla v pamyati.
     -- Za mnoj! - skomandoval on i pobezhal po koridoru.

     ***

     Druum  nakonec-to  vstretil  togo, kogo  iskal tak dolgo.  Ih  svidanie
dlilos' dolyu sekundy, no etogo bylo dostatochno,  chtoby on smog  ubedit'sya --
princ zdes'.
     - Vidish' von togo? -- obratilsya on k odnomu iz svoih voinov -- dlinnomu
Jorgu. -- Ne spuskaj s nego glaz, eto tot, kogo my ishchem, - i tut zhe brosilsya
k YAkobsu:
     - Pod kakim nomerom on proshel?
     - Kto?
     - Von tot! - on tknul pal'cem v storonu udalyayushchegosya Kventina.
     -  A chert ego  znaet,  ih tut sotni,  - razdosadovano brosil  YAkobs, no
vse-taki pripodnyalsya i posmotrel.
     - Tot, kotoryj s devchonkoj?
     - Da! - neterpelivo oskalil zuby Druum.
     YAkobs opustil vzor k svoim bumagam.
     -- Gde-to ot tridcatogo do sorokovogo.
     - Kogda naznacheno vystuplenie etih nomerov?
     - Na zavtra.
     - Prekrasno, esli  eshche raz gde-nibud' ego uvidish', srazu zhe ko mne. |to
tot, kogo my ishchem.
     -  Horosho,  -  ustalo  probormotal  YAkobs i zadumalsya. V golove gudelo,
mysli putalis', i hotelos' tol'ko odnogo - napit'sya, chtoby zabyt' ih vseh.
     -- Postoj-ka... a devchonku ego ya, kazhetsya, znayu...
     - Kto ona, gde zhivet? Bystro! -- nabrosilsya na nego Druum.
     "Kak  zhe mne  nadoela  vsya  eta vasha igra  v shpionov! I voobshche  vse eto
lyudskoe stado baranov, kotoroe ya nenavizhu, - dumal YAkobs. - Da i tot veselyj
starichok, chto  tak lovko menya otmetelil, vidat' iz ih zhe kompanii. I kak eto
ya srazu ne dogadalsya skazat' ob etom Druumu".

     ***

     U korolya Stefana  v etot den' del bylo nevprovorot. Nuzhno  bylo vyzvat'
YAkobsa, propesochit' etogo razgil'dyaya  i  sprosit',  vse li gotovo k turniru.
Zatem  prochitat' rech', podgotovlennuyu dlya privetstviya uchastnikov sostyazaniya,
vyslushat' doklad Granta i reshit' mnogo  drugih gosudarstvennyh  voprosov. No
prezhde  nado   bylo   razobrat'sya  s  odnim  vazhnym   delom,   ne   terpyashchim
otlagatel'stva.
     "Horosho, hot'  odin kamen' skinul  s dushi.  --  Korol' podnes k  glazam
sinij  kristall v zolotoj oprave  kol'ca. -- Pust' spit moya prekrasnaya ledi,
pust' spit, vidit sny i ni  o chem ne bespokoitsya. A  spat' ona segodnya budet
dolgo (pridvornyj lekar' snabdil korolya krepkim i nadezhnym snotvornym). Nu i
pust' sebe spit, nabiraetsya sil posle burnoj nochi, - dumal Stefan, vspominaya
rassypannye po podushke  belokurye  volosy  ledi Di. --  A  kogda  prosnetsya,
nichego i ne  zametit. Na ee  pal'ce po-prezhnemu budet siyat' zolotoe kol'co s
chudesnym  sinim  kamnem.  Vozmozhno,  kogda-nibud'  ona i obnaruzhit  podmenu,
poskol'ku  nastoyashchij  kamen', kak ya ponyal, obladaet chudesnymi svojstvami, no
ne posmeet zhe ona obvinit' menya, ee korolya, v banal'noj krazhe.
     Konechno zhe, net,  - uspokoil on  sebya.  --  |to nosha slishkom tyazhela dlya
tebya, milaya Di. Vokrug etoj veshchicy idet bor'ba stol' mogushchestvennyh sil, a v
samom kamne zaklyuchena takaya sil'naya energiya,  chto tebe budet luchshe derzhat'sya
v  storone ot  vsego  etogo.  Kto znaet,  mozhet  byt', kogda-nibud' ty eshche i
poblagodarish' menya za eto malen'koe odolzhenie".
     Korol' Stefan shel po koridoru v zabroshennom kryle dvorca, gde neskol'ko
let nazad nachali remont, da tak i ne zakonchili. Sejchas remontnye raboty byli
priostanovleny, a eta chast' dvorca zakryta. Kol'co s sinim  kamnem na pal'ce
voodushevlyalo ego i delalo etot den' nastoyashchim prazdnikom.
     "Nam eshche rano unyvat', my eshche molody i polny sil, i my eshche poboremsya, -
dumal on, veselo shagaya po zapushchennomu, zahlamlennomu zdaniyu. - Krugom shpiony
Konaha, poetomu ya dolzhen spryatat' kol'co v nadezhnom meste.  Dazhe mne  opasno
ego  nadevat',  ne  govorya uzhe o Di.  Ved'  nesprosta  zhe Konahu  tak srochno
ponadobilis' eti kol'ca", - rassuzhdal korol'.
     I on  znal  odno iz takih mest v  svoem  dvorce, gde mozhno bylo nadezhno
spryatat' kol'co.  |to pomeshchenie nahodilos'  kak  raz  v etoj  chasti  dvorca,
kotoraya  davno  byla  zabroshena vvidu  zatyanuvshihsya na dolgie gody remontnyh
rabot.

     ***

     |to  bylo  gde-to zdes'. Posle  beskonechnogo plutaniya  po  koridoram  i
perehodam, oni  ochutilis'  v  zabroshennom  konce  dvorca.  So  sten  svisali
sorvannye paneli i obivka, shtukaturka vo mnogih mestah otletela, koe-gde ona
byla do kirpichnoj  kladki snyata  stroitelyami. V  koridory iz dvorcovyh zalov
byla  vynesena nenuzhnaya mebel',  pokrytaya tolstym sloem belesoj  izvestkovoj
pyli. Mnogie  okna byli nagluho zakolocheny doskami. Im to i delo prihodilos'
probirat'sya mezhdu bochkami, vedrami s  zasohshej kraskoj, kuchami peska, graviya
i  stroitel'nogo musora. Stroitelej  nigde ne  bylo vidno,  i povsyudu  caril
strashnyj besporyadok nezakonchennogo remonta.
     Kventin kakim-to obrazom nahodil dorogu sredi vsego etogo nagromozhdeniya
veshchej. On  shel, vnimatel'no prislushivayas' k svoim oshchushcheniyam,  i chem blizhe on
podhodil k  nuzhnomu mestu, tem sil'nee oni  stanovilis'. Vse bylo  tochno tak
zhe, kak v detskoj igre v "goryacho  - holodno". Ego druz'ya  ele  pospevali  za
nim.
     -  Horosho,  hot' Ogyust  ne  uvyazalsya  za nami,  -  vorchal Fart,  tyazhelo
prodirayas' massivnym telom  skvoz' zagromozhdennye koridory.  -- On  by tochno
zdes' svernul sebe sheyu.
     - A teper' kuda? - vremya ot vremeni Lora sprashivala Kventina.
     Patriku  tozhe prihodilos' nelegko: on  tashchil  gromozdkij znak Nebesnogo
Ognya,  a,  krome  togo,  ego  dlinnaya  i  shirokaya sutana  postoyanno norovila
zacepit'sya za kakoj-nibud' ugol.
     Kventin,  slovno   by  prislushivayas'  k  chemu-to,  ostanovilsya  posredi
ocherednogo   koridora.   Bylo  uzhe  nedaleko,  i  golos  gribov  zvuchal  vse
otchetlivee.
     -  |to  zdes',  -  nakonec opredelilsya  on  i  tolknul  beluyu  dver'  s
obodrannoj pozolotoj reznogo ornamenta.
     Oni voshli v polutemnoe  pomeshchenie s vysokim svodchatym  potolkom.  Steny
byli ukrasheny freskami  podobnymi tem, chto  Kventin  videl v hrame Nebesnogo
Ognya.
     - Dvorcovaya cerkov', - poyasnil prepodobnyj Patrik.
     Prekrasnye azhurnye svetil'niki s  cvetnymi  steklami, kartiny izvestnyh
masterov  na  religioznye  temy,  svyazannye  s  proyavleniem Nebesnogo  Ognya,
ritual'nye predmety,  mebel' -- vse eto bylo sdvinuto, sorvano so svoih mest
i svaleno v kuchi, kak i hlam v koridorah.
     - Kakoe koshchunstvo! - osuzhdayushche proiznes Patrik. -- Esli  by ya znal, chto
korol' tak otnositsya k religii...
     Lora podnyala s pola blestyashchuyu metallicheskuyu trubu, zakruchennuyu spiral'yu
s rastrubom na konce.
     - |to kuril'nica Nebesnogo Ognya. ZHrecy ispol'zuyut  ee, chtoby po  svoemu
proizvolu vyzyvat' Nebesnyj Ogon'.
     - Da, so mnoj pytalis'  prodelat' chto-to podobnoe na sude. Oni nazyvali
eto  ispytaniem. -  Kventin  v  zadumchivosti ostanovilsya  posredi  zala. Ego
ohvatilo strannoe chuvstvo: on  znal, chto kol'co  nahoditsya gde-to  zdes', no
kak ni staralsya, ne mog ego pochuvstvovat'.
     - Kol'co dolzhno byt'  zdes', -  obratilsya on k svoim tovarishcham. -- Fart
ty ego ne chuvstvuesh', ne chuvstvuesh' kol'co?
     -  Net, - pozhal plechami Fart. - Posle desyati let takoj zhizni uzhe nichego
ne pochuvstvuesh'.
     I vdrug v glubine koridora razdalis' ch'i-to shagi. Vse zamerli. SHagi  ne
byli  pohozhi  na vstrevozhennyj beg presleduyushchej  ih  ohrany,  naprotiv,  oni
razdavalis' po-hozyajski razmerenno i netoroplivo.
     -  Davajte  syuda!  -  voskliknul  prepodobnyj  Patrik.  On  prevoshodno
razbiralsya vo  vnutrennem ustrojstve  cerkvej  i,  priotkryv dver'  v stene,
skrytuyu  dubovymi panelyami, ozhidal druzej. Vse bystro proskol'znuli v temnuyu
kamorku,  ostaviv dver' slegka priotkrytoj.  Naruzhnaya dver' otvorilas', i  v
cerkov' kto-to voshel.
     - |to korol', - pervym uvidev voshedshego, prosheptal Fart.
     Korol' postoyal v nereshitel'nosti,  oglyadyvaya vse  vokrug, slovno byl ne
sovsem uveren, tuda li on popal. No vot ego vzglyad zacepilsya za chto-to, i on
celenapravlenno shagnul k stene v nishe, gde po obyknoveniyu razmeshchalsya altar'.
Korol' otkryl  derevyannye dveri, ukrashennye rospis'yu  i mozaikoj, i voshel  v
altar'.
     -  Nebesnyj Ogon', hrani eto,  - shepotom  proiznes korol'.  Hotya  dveri
altarya  byli  otkryty,  Posvyashchennym  iz  ih kamorki  nichego  ne  bylo vidno.
Pravitel'  Terrany  s   shumom  peredvigal  tam  kakie-to  predmety,   chto-to
peretaskival  i perestavlyal.  Delo,  vidno, prodvigalos' ne slishkom uspeshno,
poskol'ku  vremya ot vremeni  u nego  vmeste s natuzhnymi  vzdohami sletalo  i
krepen'koe slovco. Sudya po vsemu, iz-za carivshego  povsyudu besporyadka korolyu
bylo neprosto dobrat'sya do tajnika. Odnako vskore razdalsya skrip nesmazannyh
petel'  otkryvaemoj  dveri,  a  zatem snova sharkan'e  po polu  peredvigaemoj
mebeli. Dosadnye ohi i vzdohi korolya prekratilis', nastupila tishina, i cherez
nekotoroe vremya on uzhe vyshel iz altarya.
     "Delo sdelano!" - s udovletvoreniem  dumal  Stefan.  Teper' u  nego byl
real'nyj shans  potorgovat'sya s Konahom. Emu nuzhno kol'co -- prekrasno  -- on
mozhet ego poluchit' pri opredelennyh usloviyah...
     Kak  tol'ko  shagi  korolya zatihli  v glubine koridora.  Fart  kinulsya k
tajniku.
     - Ono zdes'! Zdes' moe  kol'co!  Moj  kamen'! YA  chuvstvuyu, teper' ya ego
chuvstvuyu!  -- Fart prinyalsya vorochat' i razbrasyvat'  raznyj  hlam, stashchennyj
syuda so vsej cerkvi.
     Vse  ostal'nye stoyali  na poroge altarya i  s bespokojstvom nablyudali za
goryachechnymi dvizheniyami Farta. On rval i  metal, razbrasyval v raznye storony
yashchiki, korobki, razbitye svetil'niki,  slomannye  stul'ya  i prochee  barahlo.
Nakonec emu  udalos'  razbrosat'  zalezhi  i  probit'sya  k  stene.  Ona  byla
dekorirovana  takimi  zhe derevyannymi panelyami, kak  i v osnovnom  zale. Fart
vzyalsya  otryvat' paneli odnu  za  drugoj. Kogda on doshel do  poloviny steny,
pered nimi predstala nebol'shaya dverca tajnika.
     - YA zhe govoril, chto ono zdes'! -- prebyval on  v radostnom vozbuzhdenii.
-- Zdes' moe kolechko!
     Na  dverce tajnika ne bylo  ruchki. Fart bespomoshchno oglyadelsya v  poiskah
podhodyashchego rychaga. Ne najdya nichego luchshego, on shvatil kandelyabr na vysokoj
podstavke i popytalsya poddet' dver'. No nichego ne vyshlo. Upryamaya dverca byla
zakryta  na  zamok   i   chernym  glazkom  zamochnoj  skvazhiny   poddraznivala
vspyl'chivogo moryaka.  V vozbuzhdenii  Fart prinyalsya chto  est'  sily  kolotit'
kandelyabrom po dveri. Gulkie udary prokatilis' po vysokim  svodam cerkvi, no
ot dveri, ukreplennoj poloskami zheleza, otletelo lish' neskol'ko shchepok.
     - Mozhet, luchshe obratimsya k korolyu... - tiho proiznes Patrik.
     - K korolyu?! -- s vozmushcheniem obernulas' Lora.
     - YA  slomayu etu dver'! Esli ponadobitsya, ya vygryzu ee zubami! -- krichal
Fart.
     - Korol' trus i predatel', - skazala Lora.
     Kventin hotel bylo  skazat', chto vybor u nih  ne  velik, i esli oni  ne
vzlomayut  etu  dver'  za  paru minut,  vskore zdes' budet  strazha, no v etot
moment szadi razdalsya golos, zastavivshij ih vzdrognut' ot neozhidannosti:
     -  Mozhet byt',  vam  dejstvitel'no  luchshe obratit'sya  k korolyu? - za ih
spinami stoyal korol' Stefan. V ruke on derzhal obnazhennyj mech.
     Kventin rezko razvernulsya  i zauchennym  dvizheniem vyhvatil iz nozhen mech
Gedara. Dolyu sekundy oni stoyali  s  obnazhennym  oruzhiem  drug protiv  druga,
napryazhenno ozhidaya, kto sdelaet pervyj vypad.
     -  Vo  imya Nebesnogo Ognya!  - voskliknul prepodobnyj  Patrik i kakim-to
chudom okazalsya mezhdu nimi. - Podozhdite, druz'ya moi, vsegda  est' vozmozhnost'
dogovorit'sya i reshit' delo mirom.
     Vse smotreli na nih. Fart, krepko szhav  kandelyabr v rukah,  kak palicu,
prigotovilsya k napadeniyu.  Lora  otstupila na shag i  vybrosila vpered ruku s
magicheskim perstnem, napraviv kamen' v korolya. Lico ee bylo polno  reshimosti
borot'sya do konca.
     - Podozhdite, radi Vysshih Sil! -- Patrik polozhil ruki na obnazhennye mechi
korolya i Kventina.
     -  Vashe  Velichestvo!  -  obratilsya  on  k  korolyu,  ne  davaya  storonam
opomnit'sya. -- My - Krug Posvyashchennyh. Ne ves', no bol'shaya chast'.
     Korol'  Stefan,  vse  eshche  nedoverchivo  prishchuryas',  ne  svodil  glaz  s
Kventina,  opredeliv ego glavnym vragom.  No mech v ego ruke drognul i slegka
opustilsya.
     -  Uspokojtes', druz'ya,  i uberite oruzhie.  Davajte pogovorim obo  vsem
spokojno. - Patrik  nadavil rukami na mechi protivnikov, opuskaya ih vniz.  --
Bez pomoshchi korolya, ili hotya by bez ego ponimaniya, nam vse ravno ne obojtis',
- obratilsya on k svoim posvyashchennym soratnikam.
     -- Raz  uzh  proizoshel  takoj  sluchaj, znachit, tak ugodno  Vysshim Silam.
Verno, Vashe Velichestvo?
     - CHto vy zdes' delaete?! I chto, voobshche,  vse eto  oznachaet?! -- sprosil
korol' razdrazhennym tonom, no mech opustil.
     -  YA  hochu poluchit'  nazad moe  kol'co, - Fart  smotrel korolyu  pryamo v
glaza, po-prezhnemu krepko szhimaya pozolochennyj kandelyabr.
     - Kol'co?! Horosho, ty ego poluchish', no  vam pridetsya mne vse ob座asnit',
- korol' dostal iz karmana klyuch ot  potajnoj dveri i protyanul  ego Fartu. --
Vot, mozhesh' zabirat' kol'co.
     Fart otkryl  dver' tajnika  i dostal ottuda kol'co. Vostorzhennyj  vzdoh
nevol'no vyrvalsya iz ego grudi:
     -  Moe kol'co...  -  tak  posle  dolgoj  razluki  vstrechayutsya s lyubimoj
zhenshchinoj. On srazu zhe nadel ego na palec. I v  tot zhe mig preobrazilsya: stal
vyshe, strojnee i vrode by molozhe.
     No samoe  glavnoe: ego  lico  prosiyalo  vnutrennej  radost'yu,  glubokie
skladki morshchin razgladilis', a  otekshie  i mutnye  glaza proyasnilis' prezhnej
golubiznoj.  CHuvstvovalos',  chto  k  Fartu vozvrashchaetsya utrachennaya  dushevnaya
sila.
     - Da  zdravstvuet dom Neptuna! --  radostno voskliknul on.  -- Teper' ya
snova voin, ya snova gotov k pohodam i boyam!
     -  Nu chto zh, zamechatel'no,  koli tak, - zametil korol'. -- A teper' vam
pridetsya mne vse ob座asnit'.
     Tol'ko on eto  proiznes, kak dver'  v cerkvushku shumom  raspahnulas',  i
dobraya dyuzhina strazhnikov vvalilas' v pomeshchenie.
     - Vsem  ostavat'sya na  mestah!  -  skomandoval  ih komandir. -- Podnyat'
ruki, oruzhie na pol!
     Ostriya kopij, alebard i mechej nacelilis' na Posvyashchennyh.
     -  Vot teper'  my i razberemsya, komu dolzhny prinadlezhat' kol'ca,  i dlya
chego   oni   prednaznacheny,  -   v   golose   korolya  chuvstvovalos'   polnoe
udovletvorenie dostignutym prevoshodstvom.
     Posvyashchennyh  otveli  naverh  v  kabinet  korolya.  Strazhniki  ne  teryali
bditel'nosti  i  ne  spuskali  s  nih glaz.  Kogda ih vveli v  zal, tam  uzhe
nahodilsya neschastnyj  Ogyust  pod  ohranoj  dvuh gvardejcev. Po  odnomu  lish'
vzglyadu na  ego blednoe  ispugannoe lico srazu zhe stanovilos' yasno,  chto eti
podvigi ne yavlyayutsya ego zhiznennym prednaznacheniem.
     Korol'  podoshel  k  Ogyustu, vzyal ego  za  ruku, posmotrel  na kol'co  i
sprosil:
     - |tot tozhe iz vashej kompanii? Nu teper', pohozhe, vsya kompaniya v sbore.
S  chego nachnem? Ochevidno,  so  znakomstva. Menya vy, nadeyus', znaete,  chto zhe
kasaetsya vas, to ya by hotel, chtoby kazhdyj iz vas predstavilsya.
     - Ty kto? -- nachal on s Farta.
     - Fart.
     On  podhodil  k  kazhdomu,  i  kazhdyj  nazyval  sebya.  Kventin,  vidimo,
zainteresoval  ego  bol'she  drugih,  poetomu korol'  zaderzhalsya  vozle  nego
podol'she.
     - Kventin, - otvetil yunosha takzhe kratko, kak i drugie.
     - Otkuda ty, synok? Po vsemu vidno, ty nezdeshnij.
     Princ reshil, chto skryvat' chto-libo uzhe ne imeet smysla.
     -  YA  princ Montanii. Moyu  stranu razrushil  Konah. YA prishel syuda, chtoby
sobrat'  Krug  Posvyashchennyh. Tol'ko  on  mozhet  privesti  v  dejstvie Drevnee
oruzhie,  izvestnoe u vas pod imenem Nebesnogo  Ognya.  Konah sobiraet sily, i
uzhe nedalek tot den', kogda on napadet  na Terranu. I  esli Krug Posvyashchennyh
ne smozhet  sobrat'sya,  chtoby  vosstanovit'  kontrol'  nad  oruzhiem  Drevnih,
poslednee korolevstvo lyudej pogibnet.
     - A pochemu ty reshil, chto Konah napadet na nas? My uzhe stol'ko let zhivem
v  mire,  i net  nikakih  osnovanij predpolagat', chto  on narushit  starinnyj
dogovor.
     -  Konah  znaet,  chto  ya  prishel  syuda,  v  Magoch, chtoby  sobrat'  Krug
Posvyashchennyh.  On  vsemi silami  postaraetsya ne dopustit' etogo. Esli emu  ne
udastsya tak ili inache  ostanovit'  menya, on  nepremenno napadet  na Terranu,
chtoby   upredit'  opasnost'   i  ne  dat'   nam,   Posvyashchennym,  vozmozhnost'
ispol'zovat' protiv nego silu Nebesnogo Ognya.
     Vashe  Velichestvo,  u vas est' odin edinstvennyj  shans  poluchit'  v svoe
rasporyazhenie  mogushchestvennoe  oruzhie,  chtoby  raz  i  navsegda  pokonchit'  s
diktatom Konaha.
     - Vy schitaete,  chto Nebesnyj Ogon', dejstvitel'no, sposoben  dat' otpor
Konahu?
     -  Vashe Velichestvo, - vstupil v razgovor prepodobnyj Patrik. --  Do sih
por Nebesnyj  Ogon' oberegal  nas  ot  goblinov, i  ot  urodov,  i ot prochih
sushchestv,  kotoryh  my schitaem  porchenymi. No, kak  vam dolzhno byt' izvestno,
Nebesnyj Ogon'  ne mozhet protivostoyat' vtorzheniyu vrazheskih  armij, sostoyashchih
iz lyudej.  I  tol'ko  sem'  chelovek  Posvyashchennyh,  sobravshis'  vmeste, mogut
ispol'zovat' vsyu  moshch' Nebesnogo  Ognya  dlya zashchity nashej strany.  Tak bylo v
starinu, tak dolzhno  byt' i teper'.  Soglasno  drevnemu  zavetu  Posvyashchennye
prinadlezhat  k semi raznym  domam, i kazhdyj iz etih domov imeet svoj simvol,
vyrazhennyj v opredelennom  kamne. Kamen' Neptuna, uteryannyj Fartom, my nashli
v  vashem  dvorce. Teper' nas  pyatero.  Sed'moj,  |l'f, soglasno  prorochestvu
yavitsya, kogda soberutsya vse shestero.
     - Kto zhe shestoj?
     - SHestym dolzhen  byt' Mag, no  poslednim  Velikim  magom byl Mirakl.  K
sozhaleniyu, on nedavno pogib v shvatke s uzhasnymi tvaryami.
     - |tih zlobnyh chudovishch, sil'nyh i opasnyh,  Konah special'no  vyvel dlya
vojny,  -  dobavil Kventin.  -- |ti sozdaniya ne  mogli zarodit'sya  na Zemle.
Nikto nikogda nichego podobnogo ne videl.
     -  Ne  ih  li  trupy byli  obnaruzheny  nashimi soldatami  vblizi  granic
Terrany?  Odno iz nih pogiblo  ot Nebesnogo  Ognya,  a vot  dvoe drugih  byli
unichtozheny  kakim-to neizvestnym  oruzhiem,  --  korol'  vazhno  rashazhival po
komnate, pytlivo zaglyadyvaya v lica Posvyashchennym. --  A potom kto-to obstrelyal
pogranichnikov, pohozhe, iz etogo zhe oruzhiya.
     -  Znachit,  Vashemu  Velichestvu  uzhe izvestno,  chto  opasnost'  vplotnuyu
priblizilas'  k  granicam  Terrany?  --  sprosil  Kventin,  starayas'  uvesti
razgovor ot delikatnoj temy.
     - Mne izvestno tol'ko to, chto Nebesnyj Ogon' unichtozhil odno iz strannyh
sushchestv,  posyagnuvshih na granicy Terrany. Tak  bylo vsegda. Dvoe drugih byli
ubity  neizvestnym drevnim  oruzhiem.  Pohozhim oruzhiem nekij molodoj  chelovek
obstrelyal  naryad  pogranichnoj strazhi i pod ugrozoj smerti  zaper ih v sarae.
Mne takzhe  izvestno, chto  v moj dvorec naglo  vtorglis'  pyatero neznakomcev,
kotorye  popytalis'  pohitit' dragocennoe kol'co iz  moego  tajnika, no byli
shvacheny na meste prestupleniya. Takovy fakty, kotorye mne izvestny, - korol'
ostanovilsya naprotiv Kventina i pristal'no posmotrel emu v  glaza. -- Drugie
fakty mne  ne izvestny.  Vse ostal'noe, o chem zdes' govorilos', otnositsya  k
oblasti legend, mifov, predanij, prorochestv i ne bolee togo.
     - Vashe Velichestvo, Konah...
     - V poslednee sto let mezhdu nami ustanovilis' normal'nye dobrososedskie
otnosheniya, i ya  ne vizhu osnovanij doveryat'  dosuzhim domyslam kakih-to vorov,
vtorgshihsya v moj dvorec.
     -  Posmotrite,  Vashe  Velichestvo,  -  Kventin  kak  poslednij  argument
protyanul ruku s  kol'com. -- Vse  eti kamni na kol'cah imeyu nechto obshchee, vse
oni sdelany rukoj odnogo mastera i nesut v sebe edinyj zamysel, razve  vy ne
vidite?
     Korol' posmotrel, no ne na ruku, a pryamo v glaza princu.
     - Ty i v samom dele pohozh na korolya Rolanda. A eto ubezhdaet menya bol'she
tvoih  slov.  YA mogu ponyat' to, chto ty reshil otomstit' Konahu za  razrushenie
tvoego doma, za gibel' roditelej i blizkih lyudej. YA eto ponimayu... No pochemu
ty  schitaesh' sebya vprave podvergat' takoj  zhe smertel'noj opasnosti Terranu?
Ved'  esli predpolozhit', chto vse, chto  vy zdes'  govorili -- pravda, togda u
Konaha ostaetsya  tol'ko  odin  vyhod - unichtozhit'  Terranu,  poka vy eshche  ne
ovladeli Nebesnym Ognem.  Ego  Svyatejshestvo nikogda  ne  smiritsya s  utratoj
mirovogo gospodstva  i postoyannoj ugrozoj v vide Drevnego oruzhiya. Tem bolee,
govorish', on sobiraet sily, raznyh monstrov...
     - Vashe  Velichestvo... -- Kventin hotel vozrazit', - korol' vse izvratil
i postavil s nog na golovu.
     - Podozhdi,  - perebil  ego  korol'. -  Dopustim, eto tak.  No  s drugoj
storony, u menya poyavlyaetsya vozmozhnost' legko likvidirovat' voznikshuyu ugrozu,
spasti   moj  narod  i  lishnij  raz  prodemonstrirovat'  polnuyu   loyal'nost'
Svyashchennomu prestolu. Dogadyvaesh'sya, kak eto ya sdelayu? YA prosto vydam emu vse
eti kol'ca, kamni, vseh vas, vmeste  vzyatyh, i voobshche vse, chego on tol'ko ni
poprosit. Kak vy na eto smotrite?
     Korolyu udalos' perelomit'  situaciyu.  Posvyashchennye snikli. Oni  nikak ne
ozhidali takogo vot povorota.
     - Esli vy nas vydadite, to kupite lish'  otsrochku  i  to slishkom dorogoj
cenoj, - podavlenno zametil Patrik.
     -  Terrana  navsegda  poteryaet  sposobnost'  protivostoyat'  ugrozam,  -
skazala Lora.
     - Konah ne budet slishkom dolgo pomnit' ob okazannoj usluge, - provorchal
Fart.
     -  Strah  vsegda  staraetsya  perehitrit'  samogo  sebya,   -  nabravshis'
smelosti, dobavil Ogyust.
     -  Drugaya al'ternativa,  - korolyu nadoelo vyslushivat' eti besceremonnye
nravoucheniya.  --  Pojti  u  vas  na  povodu i  vvyazat'sya  v draku s Konahom.
Poverit' v drevnie legendy i  skazaniya, v mificheskuyu silu Nebesnogo Ognya,  v
Krug Posvyashchennyh,  v  cherta, v  d'yavola!  Skol'ko vas?  Pyatero?  Gde  zhe  vy
voz'mete eshche dvoih?! A esli Konah napadet  uzhe segodnya?! Povsyudu ego shpiony,
oni ispol'zuyut  magiyu, i uzhe cherez  paru chasov vse stanovitsya izvestnym  Ego
Svyatejshestvu. CHto vy na eto skazhete? -- razoshelsya korol'.
     - Dajte nam shans, Vashe Velichestvo, - tverdo  zayavil Kventin. -- Tak ili
inache,  Terrana  obrechena. U  Konaha poyavilos' novoe  oruzhie  --  chudovishchnye
tvari. Nekotorye iz  nih mogut  letat' i perevozit'  v  svoem  chreve  voinov
Konaha  ili chudovishch.  Kogda ih polchishcha navalyatsya  na  Terranu,  spaseniya  ne
budet. |to gady, i podobno gadam, razmnozhayutsya tak zhe bystro. Nebesnyj Ogon'
ne  smozhet  spravit'sya  s  ih nesmetnymi polchishchami,  a  otryady  priverzhencev
Svyashchennogo prestola iz lyudej dovershat nachatoe delo.
     - Da, eto lish' vopros vremeni, - pechal'no podytozhil pastor.
     - Dajte nam sovsem nemnogo vremeni, Vashe  Velichestvo, - poprosila Lora.
-- My najdem Maga, i togda Krug zamknetsya.
     -  Vashe  Velichestvo,  vashi poddannye ne  mogut  dal'she  sushchestvovat'  v
postoyannom  strahe  pered ugrozoj  vtorzheniya,  - Fart govoril  reshitel'no  i
uverenno. --  Prizovite ih, i vse lyudi druzhno vstanut na zashchitu Terrany. Oni
podnimutsya  s  kolen  i  raspryamyat  spiny  posle  stol'kih  let  beskonechnyh
unizhenij.
     -  Dovol'no!  --  prerval  ih korol'. - Stavka  slishkom  velika,  chtoby
bezdumno riskovat'. YA dolzhen posovetovat'sya so svoimi sovetnikami.
     - No vy zhe  sami  govorili, chto  vash  dvorec napolnen  ushami  i glazami
Konaha, i cherez paru chasov emu stanet izvestno vse, chtoby vy ni predprinyali,
- skazala Lora.
     - Da? Net, no chto zhe delat'... -- korol' ponyal, chto proigryvaet i torga
s Ego  Svyatejshestvom  mozhet  ne poluchit'sya. A  vmesto  etogo on  uzhe  zavtra
riskuet  uvidet'  iz okon svoego kabineta na vysokoj  bashne, kak  po  ulicam
Magocha marshiruyut armii  Svyashchennogo prestola  ili, chego togo pohuzhe,  polchishcha
uzhasnyh tvarej, o kotoryh govoril etot mal'chishka.
     - Dajte nam dva dnya na poiski Maga i vhoda v labirint.
     - Vhoda v labirint?
     -  Da, vhoda  v  labirint.  Pod  dvorcom  prohodit  labirint, v kotorom
nahoditsya hram Nebesnogo Ognya, - poyasnil Patrik.
     - Labirint davno zasypan zemlej, - korol' ustalo mahnul rukoj.
     - Ego mozhno raskopat'? -- sprosila Lora.
     -  Boyus', skoro  eto sdelat' ne  poluchitsya. Praded porabotal na slavu i
zavalil proklyatyj prohod tonnami grunta.
     - Predaniya glasyat, chto imeetsya i drugoj vhod.
     - Gde?
     - My  ne mozhem  vam etogo  skazat', Vashe  Velichestvo, poka,  vo  vsyakom
sluchae... - v glazah Kventina promel'knul hitryj ogonek.
     -  Dva  dnya  slishkom mnogo. Dayu vam  sutki. Esli k zakrytiyu pervogo dnya
turnira  vy ne sdelaete vsego  togo, o chem govorili, vy budete  arestovany i
predany  v  ruki  Ego  Svyatejshestva, - konec frazy korol' proiznes  narochito
gromko, tak,  chtoby i v  prilegayushchih koridorah ego  bylo horosho slyshno. - Za
eto  vremya  ya soobshchu  moemu drugu  Konahu, chto  kol'ca u  menya i s blizhajshej
okaziej ya postarayus' ih emu otpravit'. |to ego uspokoit. Pomoshchi  ot  menya ne
zhdite, dovol'no i togo, chto ya vam uzhe razreshil. Vse, na etom zakonchim.
     Da  i  eshche,  s  etogo  momenta  vy  budete  nahodit'sya  pod  tshchatel'nym
prismotrom moih  lyudej. A teper', mozhete idti! -- korol' otvernulsya  k oknu,
vsem svoim  vidom davaya ponyat', - ya sdelal  vse, chto  v  moih silah i teper'
spokojno umyvayu ruki.
     Posvyashchennye, vse eshche prokruchivaya v ume podrobnosti razgovora s korolem,
protolkalis' cherez  tolpu i vyshli na zalituyu solncem glavnuyu ploshchad' Magocha.
Slezhku za soboj oni zametili srazu, syshchiki korolya osobenno i ne skryvalis'.
     - Nu i chto budem delat'? -- sprosil Patrik.
     - V pervuyu ochered' nam  neobhodim labirint, - Ogyustu, vidimo, ne davala
pokoya rodovaya privyazannost' karlikov k podzemel'yam. -- A tam, glyadish', i Mag
najdetsya ili ego kol'co, - uverenno zayavil on.
     - Ladno,  davajte  razdelimsya. My  s Loroj pojdem k ee  dedu  Nestoru i
vyyasnim  vse naschet vtorogo vhoda v labirint, - predlozhil Kventin. -- Mozhet,
nam  udastsya uznat' o nem  chto-nibud' i  v  knigah Mirakla. A vy popytajtes'
razuznat' chto-nibud' o  labirinte zdes', vo dvorce. Vstretimsya  zdes' zavtra
pered nachalom turnira.




     Nepriyatno nahoditsya  pod nablyudeniem. Vsyu  dorogu do doma Lory ih  veli
neskol'ko   chelovek.  Kventin   i  Lora  neskol'ko  raz  pytalis'  skryt'sya,
smeshavshis' s  tolpoj, no eto im ne udalos'. Agenty korolya horosho znali  svoe
delo. Pravda, odnazhdy Kventinu pokazalos',  chto  za  nimi krome  korolevskih
shpikov sledit eshche kto-to, no  on ne  pridal etomu znacheniya, malo li,  mozhet,
sredi soglyadataev prinyato smenyat'sya.
     SHum gorodskoj tolchei stihal.  I  po mere priblizheniya  k okrainam goroda
stanovilos' vse spokojnee.  Oni shli, ne toropyas',  paru raz ostanavlivalis',
chtoby  kupit' frukty ili sladosti,  ot kotoryh  Lora  byla bez  uma. Im bylo
horosho vdvoem, i sovershenno ne hotelos'  dumat' ni ob utrennem proisshestvii,
ni o vypavshih na ih dolyu ispytaniyah.
     Den'  postepenno podhodil k koncu. I  kogda  oni  podoshli  k nebol'shomu
domiku Lory,  primostivshemusya na samom krayu goroda  u krepostnoj  steny, uzhe
nastupil   vecher.  Skromnyj   odnoetazhnyj  kirpichnyj  domik,   uzhe   izryadno
potrepannyj  vremenem, nahodilsya nedaleko ot lavki. On stoyal chut'  v storone
ot ryada podobnyh  emu  sosednih  stroenij,  otgorozhennyh drug  druga  zhivymi
izgorodyami  i  nebol'shimi sadikami. Kogda oni priblizilis' k domu,  Kventina
kol'nulo nedobroe predchuvstvie - dver' domika byla raspahnuta nastezh' i chut'
pokachivalas', poskripyvaya petlyami, a na kryl'ce valyalsya razbityj cvetnik.
     -  Podozhdi, daj  ya pervyj, - Kventin zaderzhal Loru na  poroge i voshel v
dom.
     Samye hudshie  podozreniya  podtverdilis'.  V dome  vse  bylo perevernuto
vverh dnom -  yasno,  zdes' chto-to iskali. Pod nogami hrusteli oskolki bitogo
stekla i farfora.  Veterok razveval zanavesku na  vybitom okne, vyhodyashchem vo
dvor. Stol byl perevernut, shkaf raskryt, i knigi valyalis' na polu.
     Kventin proshel v dal'nyuyu komnatu. Zdes' tozhe  vse  bylo  razgromleno, a
poperek  krovati na s容havshem na pol odeyale lezhalo  telo Nestora. Starik byl
mertv. Kventin potrogal ego ruku,  ona byla uzhe holodnoj. Rot byl priotkryt,
zhelteyushchaya  kozha obtyanula  cherep, rezko vydeliv na lice nos i skuly, a skvoz'
priotkrytye veki beleli  zakativshiesya  glaza. Kventin zakryl glaza stariku i
vyshel iz doma.
     - Pojdem otsyuda bystree, - on vzyal Loru za ruku.
     - CHto sluchilos'? CHto s dedom?
     - Pojdem bystree, zdes' nel'zya bol'she ostavat'sya.
     - CHto s dedom?! -- vskrichala ona i rezko vydernula ruku.
     - On mertv.
     - Kak?!
     - Ego ubili. Lora, nam nado skoree uhodit' otsyuda!
     - Pusti menya! -- ona rvanulas' v dom.
     Oni stoyali nad  mertvym  telom starika.  Lora ne v silah sderzhat'  sebya
gromko rydala na pleche u Kventina. On berezhno, slovno boyas' chem-to povredit'
ej, gladil ee po golove.
     - My  ne  mozhem  zdes'  nahodit'sya. Nam  nado otorvat'sya  ot  slezhki  i
ukryt'sya v gorode. Zdes'  pobyvali vragi. Ne dumayu, chto eto byli lyudi korolya
Stefana.
     -  Lora,  - on  otorval  ee ruki  ot  krasnogo  zaplakannogo  lica.  --
Poslushaj,  Lora, my dolzhny bezhat'. Pryamo sejchas, nemedlenno. Inache pridut  i
za nami. Zdes' est' gde spryatat'sya, zapasnoj vyhod, chto-nibud' eshche?
     -  Da...  --  ona staralas'  podavit' v  sebe rydaniya.  -- Nam nuzhno  v
podval, tam est' hod... -- ona snova zashlas' v rydaniyah.
     No uslyshannogo Kventinu  bylo dostatochno, chtoby nachat' dejstvovat'. Eshche
pri vhode v dom,  on zametil  pristroennyj k bokovoj stene  vhod  v  podval.
Nel'zya bylo teryat' ni minuty.
     -  Nam  nado vylezt'  cherez  eto  okno, -  on  podvel  rydayushchuyu Loru  k
raspahnutomu oknu, vyhodyashchemu v sad. -- YA tebe pomogu.
     Sad byl nebol'shoj, no uhozhennyj  i  akkuratnyj. Sumerki  stali gushche,  i
oni,  skryvayas' za derev'yami, smogli  nezametno  probrat'sya k dveri podvala.
Kventin  oglyanulsya --  naruzhnogo  nablyudeniya s etoj  storony  doma ne  bylo.
Skoree vsego, oni po-prezhnemu torchali na ulice, nablyudaya za paradnym vhodom.
Kventin raspahnul  nizkuyu  dvercu,  vedushchuyu  v  podval,  i na  nego srazu zhe
dyhnulo holodkom i syrost'yu podzemel'ya.
     - Idem, Lora.
     Po  derevyannoj  skripuchej i nenadezhnoj lestnice oni spustilis'  vo mrak
podvala.
     - Podozhdi,  zdes' gde-to dolzhna byt'  svechka,  -  posharila rukoj  Lora.
CHerez  minutu  oni  dvinulis'  po  podvalu,  uzhe  osveshchaya sebe  put'  slabym
ogon'kom.
     - Nash podval  soobshchaetsya s podzemnym hodom.  Tajnym podzemnym  hodom, o
kotorom ne znaet nikto, ni korol', nikto... -- rydaniya ponemnogu stihali. --
|tot  drevnij  hod vyhodit  naruzhu  za  krepostnymi  ukrepleniyami,  -  Lora,
kazhetsya, nachala uspokaivat'sya.
     -  Prekrasno,  Lora.  |to  kak  raz  to,  chto  nam  nuzhno,  -  staralsya
priobodrit'  i  zanyat'  hot'  kakim-to  razgovorom devushku  Kventin.  --  Za
gorodskimi  stenami my budem v bezopasnosti.  Nikomu  i  v golovu  ne pridet
iskat' nas tam.
     - |to sdelali lyudi Konaha?
     - Da, eto oni. Oni pytayutsya najti nas, Krug Posvyashchennyh.
     - CHto zhe nam teper' delat'?
     -  Ne znayu,  Lora, poka  ne  znayu, - chestno  priznalsya Kventin. Poka im
trebovalos' tol'ko odno:  poteryat'sya, otorvat'sya i  ot syshchikov  korolya, i ot
agentov Konaha, a v tom, chto oni vyshli na  ih sled, posle ubijstva deda Lory
somnenij uzhe  ne  ostavalos'. Vse  reshali chasy.  Bylo  neobhodimo  operedit'
vragov i pervymi proniknut' v labirint.
     - Lora, a vash podval sluchajno ne vedet v labirint?
     - YA ne znayu, etimi drevnimi podzemnymi hodami pronizan ves' gorod, no v
nih  ochen'  legko zabludit'sya. Net ni plana, ni karty. My znaem  o podzemnom
hode lish' to, chto po predaniyam peredavalos' v nashem dome.
     Podval byl  nizkij, i im  prishlos'  idti, sklonivshis',  prezhde  chem oni
priblizilis' k sleduyushchej dveri, na eto raz zheleznoj.
     - Za nej, - Lora ukazala na dver', - nachinaetsya podzemnyj hod.
     Kventin potyanul dver', i  ona poddalas', hotya i  izdala protivnyj skrip
nesmazannyh  petel'.  Podzemnyj  hod stal  vyshe i shire, i teper' mozhno  bylo
raspryamit'sya v polnyj rost.  Steny podzemel'ya byli ukrepleny syrym kirpichom,
porosshim  mhom.   Koe-gde  skvoz'  obvetshaluyu  kladku   prosovyvalis'  korni
rastenij.
     - Davaj  pojdem bystree, - predlozhil Kventin. -- A to kak by nas tut ne
zasypalo.
     Hod  okazalsya  korotkim, hotya po puti im vstretilos' neskol'ko  bokovyh
otvetvlenij, otkryvayushchihsya  v osnovnoj prohod chernymi  provalami osypayushchejsya
zemli, prorosshej kornyami rastenij. Idti takimi perehodami bylo opasno.
     Hod  zakanchivalsya  kruglym lyukom v potolke, k kotoromu byla pristavlena
derevyannaya lestnica.
     - Ty pervyj, - Lora kivnula na chugunnuyu kryshku lyuka. Kventinu nichego ne
ostavalos',  kak podnyat'sya po lestnice i vsem telom uperet'sya v kryshku.  Ona
byla tyazheloj i  shla tugo. Posle izryadnyh usilij, popotev i zapyhavshis',  emu
udalos' sdvinut' kryshku tak, chto obrazovalos' dostatochnoe otverstie, chtoby v
nego prosunut'sya.
     Kogda oni vybralis' na poverhnost' zemli, uzhe stoyala noch'. V nebe  yarko
goreli zvezdy.  Polnaya  luna  otrazhalas'  blikami v glyancevoj  zhirnoj listve
yuzhnoj  rastitel'nosti.  Vozduh  ostyl  i  prevratilsya  v osvezhayushchij  nektar,
napolnennyj morskoj prohladoj. Gde-to ryadom shumno vzdyhalo more, i malen'kie
obitateli  trav  i cvetov  vrode kuznechikov i cikad bespokoili  tishinu svoim
peniem. Krepostnye steny ostalis' pozadi  i temnoj gromadoj vzdymalis' u nih
za  spinoj.  Vdaleke, u  podnozhiya holma, na kotorom  byl  raspolozhen  gorod,
vidnelis' ogon'ki  v  domah  slobodki. Sprava ot  nih  bylo more i  port,  a
vperedi raskinulis' vinogradniki i fruktovye sady.
     Kventin opustilsya na  zemlyu. On ustal, i dal'she idti  ne hotelos'. Lora
ne plakala:  opasnost'  vysushila  slezy i zastavila  lichnoe  gore  otstupit'
nazad.
     - Kuda  pojdem? -- sprosil Kventin,  hotya  priznat'sya, emu  ne hotelos'
nichego inogo, krome kak, vot tak sidet' i slushat' more.
     -  Zdes'  nedaleko  est'  zabroshennaya  rybach'ya  hizhina.  Kogda  ya  byla
malen'koj, my chasto igrali tam s rebyatami. Tam nas nikto ne najdet.
     - Bylo by horosho, a to uzh bol'no nadoeli eti pogoni.
     Kventin podnyalsya  na nogi, vzyal Loru  za ruku, i  oni dvinulis' na  shum
morya.

     ***

     - Starik chto-nibud'  skazal? -- Druum strogo smotrel na  Jorga i YAnisa.
Oni snova sobralis' vse vmeste.
     - Net, nichego, on umer slishkom bystro.
     - V dome chto-nibud' nashli?
     ZHrec i voin vinovato pereminalis' s nogi na nogu.
     -  Kakie-nibud'   knigi,   karty,  zapiski,   dnevniki,  tetradi,  hot'
chto-nibud', chto moglo by prolit' svet na mestonahozhdenie labirinta?
     - My perevernuli ves' dom, nichego ne bylo.
     - Kuda podevalis' devchonka i Kventin?
     - Vse proizoshlo tak neozhidanno. Oni siganuli  v kakoj-to bokovoj prohod
vo dvorce, za nimi srazu zhe  pognalas'  strazha. My zhe ne mogli kinut'sya tuda
vsled za korolevskoj strazhej.
     -  Znachit,  sled Posvyashchennyh poteryan?  I v dome  starika  vy  nichego ne
nashli? Po-vashemu vyhodit: uzhe mozhno svorachivat' operaciyu i s chistoj sovest'yu
dokladyvat'  ob  etom  Ego  Svyatejshestvu?  --  v  golose   kavalera   Druuma
poslyshalis' ugrozhayushchie shipyashchie tona. -- A kak vyglyadit to, chto my do sih por
eshche ne znaem, kto vhodit v Krug Posvyashchennyh? CHto vy na eto skazhete?
     Druum  razdrazhalsya  vse bol'she  i bol'she. Segodnya noch'yu  emu predstoyalo
vyhodit' na svyaz' s Verhovnym  ZHrecom, a  on dazhe ne predstavlyal sebe, o chem
on  budet raportovat', o  kakih  takih uspehah i  dostizheniyah.  Vse shlo  kak
nel'zya huzhe: propal Al'dor,  Krug  Posvyashchennyh ne ustanovlen,  Kventin ushel,
slabaya  nitochka v vide starika i Lory tozhe oborvalas'. CHto zhe delat'? On byl
gotov rasterzat' etih  tupic  i  negodyaev. Uzhe  bol'she nedeli  oni tol'ko  i
delayut, chto topchutsya na meste.
     -  Zavtra  turnir.  On zapisalsya na  turnir. Velika veroyatnost', chto on
primet  uchastie  v  sostyazanii.  Vozmozhno,  on  vstretit'sya  tam  so  svoimi
druz'yami. My dolzhny prinyat' vse mery k tomu, chtoby ne  upustit' ih i na etot
raz.  Vam  vse  ponyatno?  --  on  dozhdalsya,  kogda vse  oni pokorno, v  znak
soglasiya,  sklonyat golovy. - Rasstav'te posty: vozle vseh prohodov na arenu,
na ploshchadi pered dvorcom, vo dvorce, na rynke - vezde, gde tol'ko mozhno.  No
osoboe vnimanie udelite arene i dvorcu. Mne  kazhetsya, imenno tam  proizojdut
glavnye sobytiya.
     - Nam ne hvatit lyudej.
     - Mne chto vsemu vas uchit'?! Svyazhites' s YAkobsom i s nashim poslom, pust'
vydelyat  lyudej.  Esli  v  blizhajshie  dva  dnya  my  ne zahvatim  kogo-libo iz
Posvyashchennyh ili ne razrushim labirint, schitajte  sebya  trupami. Esli dazhe Ego
Svyatejshestvo i pomiluet vas po dobrote dushevnoj, to ot menya spusku ne zhdite.
Vse yasno? Prekrasno. Idite i zapomnite, segodnyashnyaya  noch' ne dlya togo, chtoby
spat'.
     Sam Druum otpravilsya k  YAkobsu, v dome kotorogo  byl  oborudovan Altar'
dlya  svyazi  s Ego Svyatejshestvom.  Legkoj ten'yu,  oglyadyvayas',  net li za nim
slezhki,  Druum skol'zil po temnym i  tihim  ulicam Magocha.  Oshchushchenie skrytoj
opasnosti ne  pokidalo ego.  On  chuvstvoval,  chto v  igru  vstupil  kakoj-to
neuchtennyj faktor, nevidimyj  i ottogo eshche bolee opasnyj. Vse shlo  kak-to ne
tak, budto on s legkim serdcem sel sygrat' v shahmaty s  shestiletnim rebenkom
i uzhe cherez neskol'ko hodov ponyal, chto okazalsya  v tyazheloj  situacii. Tak ne
dolzhno bylo byt'. Mal'chiki  i devochki sobiralis' vmeste,  legko obmanyvali i
ego,  i  korolevskuyu strazhu etogo ostolopa Stefana, i vse  eto  shodilo im s
ruk. Oni ischezali bessledno i poyavlyalis', kogda sami togo hoteli. I eto tozhe
shodilo im  s  ruk. Takogo prosto ne moglo byt', chtoby kto-to  tak legko mog
provesti  ego, Druuma. I  ne  budet!  No, tem  ne menee,  on chuvstvoval, chto
upersya lbom  v kamennuyu stenu,  i  chem bol'she  on  bilsya v  nee, tem  tol'ko
sil'nee razbival lob, sama zhe stenka i ne dumala sdvigat'sya ni na millimetr.
     YAkobs otnosilsya  k  Altaryu s blagogovejnym uzhasom.  Sam on  by nikogda,
dazhe  pod strahom smerti, ne  soglasilsya by predstat' pred likom Vlastelina.
Poetomu  on vstretil i  provodil Druuma v dal'nyuyu  komnatu,  gde  razmeshchalsya
Altar',  s  takimi  ceremonnymi pochestyami, kak budto by provozhal v poslednij
put' zasluzhennogo geroya.
     Druum  tozhe  predpochel  by lishnij raz  ne bespokoit' Ego  Svyatejshestvo.
Obyazannost'  snosheniya s Verhovnym  ZHrecom  vsegda  vozlagalas'  na  ierarhov
Svyashchennogo  prestola, no Al'dor ischez, i starshim v gruppe ostalsya on, Druum.
Emu  vypalo  nesti  eto tyazhkoe bremya,  i on voshel  v  Altar'  s bezrazlichiem
cheloveka, prigovorennogo k smerti. Vse perezhivaniya, strahi  i mysli ostalis'
za  dver'yu  etoj  komnaty.  Teper'  on  byl  vsego  lish'  bezdumnoj  kukloj,
prinesennoj   v  zaklanie  vysshim  silam.  On  chisto   mehanicheski  ispolnil
sootvetstvuyushchij ritual i totchas pochuvstvoval, kak ego zatyagivaet v gromadnuyu
chernuyu voronku.
     - Zdes' ya  --  Druum! -  vykriknul on, kogda t'ma slegka rasseyalas',  i
vysvetilos' kakoe-to tumannoe pyatno.
     - Slushayu tebya, Druum, - uslyshal on negromkij golos Ego Svyatejshestva.
     Nastupila pauza. I ottogo, chto Ego Svyatejshestvo ne sprashivaet ego  ni o
chem,  ne  zadaet  nikakih   voprosov,  Druum  pochuvstvoval  sebya  eshche  bolee
vinovatym.
     - My nashli etogo mal'chishku -- Kventina iz Montanii, - osmelilsya nakonec
narushit' trevozhnoe molchanie Druum.
     - Horosho. A chto stalo s magom?
     - S magom?
     - Vy razrushili bashnyu?
     - Da, do osnovaniya,  -  Druum  byl schastliv,  chto  hot'  chto-to udalos'
vypolnit'.
     - CHto stalo s magom?
     - Mal'chishka bezhal odin, nikogo s nim ne  bylo. Skoree vsego, tot, o kom
vy govorite, pogib, - ostorozhno predpolozhil Druum.
     - Gde Al'dor?
     -  Propal.  My  razdelilis'  pri  vhode  v  Terranu,  chtoby, ne vyzyvaya
podozrenij, probrat'sya syuda. S teh por ego nikto ne videl.
     - Stranno... Vy unichtozhili labirint?
     - Eshche net, Vashe Svyatejshestvo. Ego mestoraspolozhenie tol'ko utochnyaetsya.
     - Utochnyaetsya, govorish'... Horosho, ya tebe pomogu. Labirint prohodit  pod
korolevskim dvorcom, no vhod  v nego  iz dvorca  davno  zavalen, poetomu  vy
dolzhny otyskat' vhod, kotoryj raspolozhen na arene.
     - Na arene? Vse sdelaem, Vashe Svyatejshestvo!
     - Zapomni, Druum,  ya nachinayu  nastuplenie  na  dnyah. Armiya vtorzheniya iz
lyudej  i  zergov  uzhe  gotova.  Krome togo,  mne udalos'  sozdat'  novyj vid
krylatyh  yashcherov.  V legendah  ih nazyvali  drakonami, pust' budet tak, ya zhe
nazval ih  mutaliskami. CHerez dva-tri  dnya, kogda zakonchitsya turnir,  i lyudi
raz容dutsya  iz Terrany,  ya nanesu udar.  K etomu  vremeni vy  dolzhny  budete
reshit' vse problemy s Nebesnym Ognem. Ty menya horosho ponyal?
     - Da, ya vse ponyal, Vashe Svyatejshestvo.
     -  CHerez dva dnya  Krug Posvyashchennyh dolzhen  byt' unichtozhen,  a  labirint
razrushen. Tol'ko v etom sluchae budet dostignut garantirovannyj uspeh i...
     - Da, Vashe Svyatejshestvo! -  potoropilsya Druum i tut  zhe  prikusil yazyk,
osoznav, chto vlez ne vovremya.
     - ...i, krome togo, Al'dor. Esli  on eshche  zhiv, to smertel'no opasen. Vy
dolzhny, ne otkladyvaya, reshit' etu problemu.
     -  Reshim. Vse sdelaem, -  nogi uzhe  edva derzhali kavalera Druuma. No  v
etot moment vysvechennyj  lik Ego  Svyatejshestva rasseyalsya, kak plotnyj tuman.
T'ma, okruzhayushchaya Druuma, ischezla, i on snova ochutilsya v komnate doma YAkobsa,
osveshchennoj tusklymi svechami. Seans svyazi s vlastelinom zakonchilsya.

     ***

     Staraya rybackaya  hizhina  raspolagalas' na nebol'shom skalistom  vystupe,
navisshem  nad beregom  morya.  Ee steny,  skolochennye iz  dosok,  so vremenem
vysohli  i razoshlis', otkryvaya svezhemu  veterku vse vnutrennee  prostranstvo
etoj lachugi. Krysha byla slozhena iz puchkov trostnika i teper' sgnivshej truhoj
osypalas'  vnutr'.  Kogda-to  davno  rybaki  ispol'zovali  eto  ukrytie  dlya
hraneniya  setej,  kanatov,  bochek  i  prochej  svoej   osnastki.  Koe-chto  iz
broshennogo imi inventarya do sih por hranilos' v hizhine.
     V uglu stoyala shirokaya kolchenogaya skam'ya, bol'she napominayushchaya topchan,  i
pristavlennyj k  nej  rassohshijsya  i pokorezhennyj  stol.  Na  stenah  viseli
negodnye  dyryavye seti.  Pol  byl zavalen puchkami  osypavshegosya trostnika  i
solomennoj truhoj. V dvuh polurazvalivshihsya bochkah kogda-to hranili  rybu, i
ee zapah, nesmotrya na proshedshie gody, vse eshche slabo ulavlivalsya v vozduhe.
     Zdes', u morya, nochnoj veterok byl znachitel'no svezhee,  chem  v gorode, i
Lora zyabko poezhivalas', no bol'she ot nervnogo holodka gorestnyh perezhivanij.
     Kventin podoshel k dveri vethoj hibary. Pod  nim vzdyhala  i volnovalas'
dikaya i neobuzdannaya morskaya stihiya. Luna protoptala  v koleblyushchihsya  volnah
mercayushchuyu serebristuyu dorozhku.  Nichto ne  meshalo prirodnym  stihiyam  v  etot
polnochnyj chas zvuchat' v polnuyu silu, yarko, sochno i rel'efno.
     - Mne holodno, - neslyshno podoshla Lora.
     Kventin  obernulsya. Zaglyanuvshaya  luna utonula v glubine ee  glaz.  Lora
smotrela  na nego pryamo,  ne otvodya vzglyad, slovno pytalas' prochest' vse ego
potaennye mysli, vsyu glubinu chuvstv,  proniknut' v  samye sokrovennye ugolki
ego  serdca. Ne ponimaya,  zachem on eto delaet, Kventin obnyal Loru za plechi i
totchas  pochuvstvoval  myagkuyu  teplotu ee tela.  Ona  ne  otstranilas',  net,
naprotiv, sil'nee i podatlivee prizhalas' k nemu, skloniv golovu na grud'. Ee
rassypannye volosy chut' kolyhalis' dyhaniem veterka, donosya do nego dushistyj
aromat ee tela.
     Nikogda prezhde  Kventinu  ne  bylo  tak horosho.  Mgnovenie  dolzhno bylo
zameret', a vremya ischeznut', chtoby vse eto moglo prodolzhat'sya vechno.
     - Pojdem v dom,  zdes' prohladno,  -- Lora  s  myagkoj  ulybkoj narushila
molchanie.
     Oni,  ne  v  silah  otorvat'sya  drug ot  druga, priseli  na  nedovol'no
skripnuvshij topchan. Lora sil'nee prizhalas' k nemu, i Kventin oshchutil, kak emu
na  grud'  skol'znula teplaya  kapel'ka. On podnyal golovu Lory, ee glaza byli
polny slez.
     -  Ne  plach',  milaya  moya... - on prinyalsya neumelo osushat' poceluyami ee
zaplakannoe lico. -- Ne nado plakat', vot uvidish', vse budet horosho...  - on
uspokaival ee, kak malen'kuyu devochku, -- Vse budet v poryadke.
     No slezy ot etogo polilis'  tol'ko sil'nee. Lora v ego rukah vsem telom
vzdragivala ot rydanij, prizhimayas' k nemu  vse krepche. Guby Kventina osushali
slezy  na ee  lice i vdrug pochuvstvovali  prikosnovenie ee  myagkih poslushnyh
gub,  s  kotoryh  prodolzhali  sryvat'sya podavlennye vshlipy.  On  i  sam  ne
zametil, kak oni slilis' v dolgom pocelue.
     Luna  vzoshla  nad  morem  i  skvoz'  raspahnutuyu  nastezh' dver'  hibary
pronikla vnutr' pryamougol'nikom blednogo  sveta. Ih  obnazhennye tela v  etom
prizrachnom  svete  kazalis'  takimi  belymi,   a  teni   ot  lunnogo   sveta
prichudlivymi perepleteniyami bluzhdali  po stenam. Oni lezhali, oshchushchaya teplo  i
lyubov' drug druga, i snova nastupilo vremya, kogda Kventinu zahotelos', chtoby
eto mgnovenie dlilos' vechno.

     ***

     Proniknut' v gorod nezamechennymi mozhno bylo tol'ko cherez  morskoj port.
I bylo prosto  zdorovo,  chto Lora eshche bosonogoj devchonkoj oblazila zdes' vse
zakoulki.  Solnce  eshche  tol'ko podnimalos'  nad  gorizontom,  chtoby  sogret'
teplotoj  i osvetit' radost'yu  etot temnyj  podlunnyj mir, kogda  Kventin  i
Lora, petlyaya mezhdu prichalami, pakgauzami, remontnymi dokami i vytashchennymi na
bereg  sudami,  probiralis'  v gorod.  Oni shli,  obnyavshis',  i  obmenivalis'
veselymi  i  ozornymi vzglyadami,  znachenie kotoryh  bylo ponyatno tol'ko  im.
Inogda  v storone, skryvshis'  ot postoronnih  vzorov, oni  ostanavlivalis' i
zastyvali v dolgom  pocelue.  Vse mrachnoe  i opasnoe, kazalos', otstupilo, i
zhizn' v etot den' dlya nih nachinalas' zanovo.
     Gorod gudel, kak potrevozhennyj  ulej. Segodnya byl pervyj  den' turnira,
samyj  volnuyushchij  i  torzhestvennyj.  Sam  korol' vystupit  pered  narodom  s
privetstvennoj rech'yu, zatem sostoitsya parad  uchastnikov, posle nih po  arene
torzhestvennym stroem projdet korolevskaya gvardiya, i, nakonec, trubnym glasom
fanfary vozvestyat o nachale sostyazanij.
     Uchastniki turnira uzhe  sobiralis'  na parad.  Special'no  dlya  nih byla
otvedena  ulica,  vedushchaya  k  korolevskomu  dvorcu.  Nakonec-to  oni  smogli
predstat' vo vsej  krase svoih  boevyh  ubranstv, naryadov i uborov, i kazhdyj
pridirchivo  osmatrival svoih sopernikov.  Hotya  korol' i  predostavlyal  vsem
uchastnikam ravnye vozmozhnosti,  vydavaya im neobhodimuyu amuniciyu, no takzhe ne
vospreshchalos'  i  ispol'zovanie sobstvennyh  dospehov. Tol'ko oruzhie  u  vseh
dolzhno  bylo byt'  odinakovym:  sportivnym,  ne  boevym. V pervyj  den' bylo
namecheno   vystuplenie  okolo  sta  par  uchastnikov,  a  eto  oznachalo,  chto
sorevnovaniya nachnutsya s rassvetom i zakonchatsya pozdnim vecherom.
     Patrik,  Fart i Ogyust uzhe byli  na  meste.  Oni lenivo prohazhivalis' po
dvorcovoj  ploshchadi, ozhidaya svoih yunyh  soratnikov. Korolevskie syshchiki nehotya
sledovali za nimi, starayas' ne teryat' ih iz vidu v mnogochislennoj tolpe.
     Druum  so svoimi lyud'mi  zanyal  mesto na  vysokom kryl'ce  korolevskogo
dvorca, s  kotorogo horosho obozrevalas'  vsya dvorcovaya ploshchad'.  On  nemnogo
nervnichal - den' etot byl  reshayushchim: ili  oni s chest'yu vypolnyat postavlennuyu
pered nimi  zadachu, ili im ugotovan besslavnyj konec -- Ego  Svyatejshestvo ne
proshchal gluposti i neispolnitel'nosti.
     Kventin i Lora okazalis' v plotnoj tolpe.  Kventin ostanovilsya, pohozhe,
emu na um prishla kakaya-to ideya:
     - YA dolzhen poluchit' dospehi, - ob座avil on. --  Esli ya nadenu dospehi  i
natyanu  shlem s  opushchennym zabralom, to opoznat' menya sredi drugih uchastnikov
budet nevozmozhno. Zdes' povsyudu ishchejki Konaha, poetomu proshu tebya, - on vzyal
Loru  za ruki, - kak tol'ko my vojdem na ploshchad' derzhis' ot menya podal'she, a
luchshe srazu stupaj  k nashim druz'yam. Horosho, malysh? --  on laskovo posmotrel
ej v glaza.
     - Horosho, bud' po-tvoemu, - Lora ulybnulas'  emu.  V eto utro  ona byla
udivitel'no tihoj, dobroj i spokojnoj. Ona chuvstvovala, v ee zhizni proizoshlo
to, o  chem ona tak dolgo mechtala. Novoe neizvedannoe chuvstvo podhvatilo ee i
poneslo na svoih kryl'yah. Vse  ostal'noe: labirint, Posvyashchennye, dazhe smert'
deda - kak by smazalos' i otoshlo na vtoroj plan.
     YAkobsu prishlos' popotet' s samogo rassveta, vydavaya uchastnikam dospehi,
oruzhie i  prinadlezhnosti.  On peretaskal  uzhe tonny  zheleza i tyazhelo  dyshal,
postoyanno vremya  utiraya pot s lica.  A  konca  etomu koshmaru vse  ne bylo --
ochered' niskol'ko ne umen'shalas'. Poetomu,  kogda k nemu  protisnulsya  princ
Montanii i sunul svoyu birku s nomerom, YAkobs, mel'kom vzglyanuv, ne uznal ego
i privychnym zhestom kinul na bar'er komplekt dospehov i kop'e.
     Kventin  poluchil vooruzhenie, raspisalsya  v tolstoj ambarnoj knige i uzhe
otoshel, kogda chto-to so skripom provernulos' v rasplavlennyh mozgah YAkobsa:
     -  Podozhdite,  pozhalujsta,  - s  ulybkoj obratilsya on k  etomu vysokomu
yunoshe, pokazavshemusya  emu smutno znakomym. Kventin obernulsya.  "Tak  i est'.
Tochno,  eto on!" - oruzhejnik  uznal molodogo cheloveka, kotorogo emu  pokazal
Druum.
     -  Vy  dolzhny  prikrepit'  birku  s  nomerom  na  grud'.  Sdelajte  eto
obyazatel'no -  takovy pravila turnira,  - napomnil  YAkobs, a  sam  nezametno
skosil glaza vpravo-vlevo, net li  gde poblizosti  lyudej Druuma. Kak na greh
nikogo iz  nih ryadom ne bylo, no zato  teper'  YAkobs  horosho zapomnil  nomer
Kventina - tridcat' tri.
     - ZHelayu vam udachi! -- privetlivo ulybnulsya oruzhejnik.
     Kventin  nadel na  golovu  zheleznyj  shlem  i  opustil  zabralo.  V etoj
zheleznoj skorlupe bylo nesterpimo zharko: volosy sliplis'  v mokryj klubok, a
pot strujkami stekal po licu, vyedaya glaza. Vse kosilis'  na nego -- eto chto
eshche  za  chudo v shleme. No  on reshil pro sebya, chto vse vyterpit do konca. Vot
tol'ko  sovetu oruzhejnika ne posledoval i  ne  prikrepil  nomerok na  grudi,
reshiv, chto sdelaet eto pozzhe, pered nachalom sostyazanij.
     Princ oglyadelsya v poiskah Posvyashchennyh.  Ploshchad' byla zapolnena narodom,
no  vzdymayushchuyusya   nad  drugimi  golovu   Farta  s  vsklokochennoj  shevelyuroj
nevozmozhno bylo ne zametit', i Kventin stal protiskivat'sya k nemu.
     Lora byla uzhe  zdes', i kogda  Kventin probralsya k druz'yam,  oni chto-to
ozhivlenno obsuzhdali. Patrik derzhal v rukah vethij list bumagi.
     - Starinnaya  karta,  -  poyasnil on Kventinu. --  YA nashel  ee  v arhivah
hrama. Vot smotri,  - on provel pal'cem po linii na karte, vycherchennoj sinej
kraskoj.  -  |to  labirint. |to tochno labirint,  tut  dazhe  est'  podpis' na
drevnem  ange, smotri, - on razvernul  list. - Vidish', labirint prohodit pod
dvorcom, on horosho viden.  - Patrik vel pal'cem po linii. -- Vot eto  pervyj
vhod,  pomechennyj krestikom. Idem dal'she. Vot etot bol'shoj krug -  arena ili
to, chto ran'she raspolagalos' na ee meste. Teper' syuda, po perimetru areny, i
vot, nakonec, to, chto nam nuzhno. Eshche odin zhirnyj krestik.
     - Vyhodit, vtoroj vhod v labirint nahoditsya na arene?
     -  Da,  smotri,  eto  koridor,  vedushchij  na  pole  amfiteatra.  Krestik
raspolozhen pryamo na etoj linii.
     - |to dolzhno byt' gde-to ryadom, - zametil Fart.
     - Nu, raz  teper'  nam vse izvestno, poshli tuda, - reshil Kventin. I oni
dvinulis' vdol' dvorca, napravlyayas' k arene.
     Odnako projti k arene im ne dali. Ustroiteli turnira otveli etot prohod
dlya  vyhoda  na  arenu  rycarej,  sleduyushchih  na  poedinok.  Sejchas  tam  dlya
torzhestvennogo parada sobiralis' pochetnye uchastniki  turnira i podrazdeleniya
korolevskoj gvardii. Ves' prohod byl zabit naryadnymi, s gordymi plyumazhami na
shlemah  i  famil'nymi  gerbami  na dorogih  dospehah,  rycaryami  - pochetnymi
uchastnikami tradicionnyh turnirov.
     Strazhnik ottolknul ih ot kovanoj reshetki vorot. S  minuty na minutu  na
arene dolzhen  byl  nachat'sya  parad,  i  vse  ozhidali, kogda  pribudet konnaya
korolevskaya gvardiya. Nakonec, razdalsya zvonkij stuk podkov po mostovoj, i na
ploshchad' vyehal peredovoj otryad vsadnikov. Konnye gvardejcy byli velikolepny:
na  belyh loshadyah, v panciryah cveta voronovogo kryla, otlivayushchih  na  solnce
glubokoj   sinevoj,  s  plyumazhami  iz  belyh   per'ev,   razvevayushchimisya   na
ostrokonechnyh shlemah. Strazhniki ni s  kem  ne ceremonilis'.  Dejstvuya tupymi
koncami pik i  dubinkami, oni ottesnili tolpu ot vorot areny,  ochishchaya dorogu
dlya konnogvardejcev.
     - CHto budem delat'? -- razdalsya snizu golos pridavlennogo Ogyusta.
     - Ah ty,  bedolaga!  --  Fartu stalo zhal' karlika, i on, podnapryagshis',
razdvinul tolpu,  osvobozhdaya  Ogyustu  zhiznennoe  prostranstvo.  Ih vseh  tak
sil'no prizhali k reshetke, chto oni dazhe ne mogli poshevelit'sya.
     - Vyhod odin, - nedolgo dumaya, otvetil Kventin. -- CHtoby  proniknut'  v
etot prohod, ya  dolzhen  vystupit'  v turnire. A  tam, glyadish',  i  vam smogu
otkryt' dorogu. Soglasny?
     -  Da,  vidimo,  tol'ko  tak  my  smozhem  segodnya  proniknut'  tuda,  -
soglasilsya Patrik.
     - Togda ya poshel.
     - Bud' ostorozhen, Kventin, - Lora pochuvstvovala, kak pomimo voli, slezy
vot-vot  gotovy skatit'sya s ee glaz. Ona ran'she  nikogda by ne poverila, chto
mozhet  zaplakat'   iz-za  kakogo-to   tam  parnya,  no  proshedshaya  noch'   vse
perevernula.

     ***

     YAkobs,  poruchiv pomoshchniku razbirat'sya s  delami, vykroil minutku, chtoby
dolozhit' obo vsem Druumu.
     -  Kakoj  nomer  u nego,  govorish'?  --  prishchurilsya kavaler  Svyashchennogo
prestola.
     - Tridcat' tretij.
     - Esli on nadumaet vystupat', eto budet ne skoro, ne tak li?
     - Da, gde-to chasa cherez tri.
     - Znachit, postavish' ego v pervuyu paru. S nim budet drat'sya Jorg.
     -  CHto?  -- voskliknul  udivlennyj oruzhejnik. Vse  pary byli opredeleny
zhrebiem i uzhe davno raspisany.
     - CHto slyshal. YA skazal, postavish' ego s Jorgom na pervyj poedinok.
     - YA... ya ne mogu... -- nachal bylo korolevskij oruzhejnik, no natknuvshis'
na  holodnyj  vzglyad  Druuma,  srazu  snik.  -  Horosho,  kak  skazhete...  --
probormotal potryasennyj YAkobs, ne predstavlyal sebe, kak mozhno ispolnit' etot
prikaz.
     - Vse ponyal?
     - Da.
     - Togda ne zabud' vydat' Jorgu boevoe oruzhie, -  obydenno, budto by  on
zakazyval pivo v traktire, proiznes Druum.
     - Kak? -- razmyagchennye na solnce mozgi YAkobsa otkazyvalis' soobrazhat'.
     -  Boyus', segodnya na turnire proizojdet neschastnyj sluchaj.  U  vas ved'
byvayut inogda neschastnye sluchae so smertel'nym  ishodom? - glaza Druuma byli
holodnymi i pustymi, kak glaznicy cherepa.
     -  Da. Net...  -- YAkobs ne  znal, chto otvetit' - smertel'nyh sluchaev ne
bylo uzhe  let  pyat'desyat. I ego rabota,  kotoroj on, mezhdu prochim, gordilsya,
zaklyuchalas' v  tom, chtoby ne  dopuskat' podobnyh sluchaev. Korolevskij turnir
byl   sportivnym  prazdnikom,  vseobshchim  torzhestvom  i   vdrug...  Takoe  ne
ukladyvalos' u nego v golove.
     -  Ladno.  Horosho, chto ty  vse  ponyal,  -  Druum odobritel'no  pohlopal
rasteryannogo oruzhejnika po plechu. -- Tak gde, govorish', ty ego videl?

     ***

     Vot uzhe neskol'ko dnej,  s  teh  por, kak ona zametila podmenu perstnya,
nastroenie  ledi  Diany bylo  prosto otvratitel'nym. Ona skripela zubami  ot
yarosti, i vse v nej klokotalo ot gneva.  No  ona byla vynuzhdena nastupit' na
gorlo svoej gordosti, podavit' v  sebe  obidu,  zagnat' ee v glubinu serdca,
gde ona, kak cherv' v yabloke, prodolzhala zhit' svoej skrytoj zhizn'yu, ispodvol'
podtachivaya ee dushevnoe zdorov'e.
     Diana pochuvstvovala  sebya  ne  v svoej  tarelke v  to zhe  utro.  Eshche ne
podnyavshis' s posteli, ona ponyala, chto s nej sluchilos' chto-to nehoroshee. Sily
i  pripodnyatoe nastroenie molodosti pokinuli  ee, i  ona  pochuvstvovala sebya
nemoshchnoj stoletnej staruhoj. A kogda podoshla k zerkalu, v uzhase otshatnulas'.
Na nee smotrelo potrepannoe,  s  obvisshimi skladkami kozhi na lice, sushchestvo,
kotoroe tol'ko otdalenno napominalo vcherashnyuyu cvetushchuyu ledi Dianu. Kak budto
obmanutoe  vremya,  nakonec,  nastiglo ee  v  etu noch'  i  navalilos'  dobrym
desyatkom neprozhityh let. Stoilo ej vzglyanut' na  kol'co, nebrezhno napyalennoe
na palec, kak srazu zhe vse stalo ponyatno.
     "Net, Vashe Velichestvo,  takie veshchi so mnoj ne prohodyat. Vy pojmete, chto
so mnoj tak  postupat'  nel'zya", - ishodila ona v bessil'noj  zlobe.  No chto
mogla  ona  sdelat'  korolyu? Da,  nichego.  No  mstitel'noe  chuvstvo  revansha
polnost'yu ovladelo ej.
     Korol'  zhe,  slovno  pochuvstvovav  proisshedshuyu  s  nej  peremenu,  stal
izbegat'  ee,  starayas'  poskoree  proskochit'  mimo,   esli   oni   sluchajno
vstrechalis' v zalah ili  koridorah dvorca. "Horosho, moj milyj,  ty izbegaesh'
menya,  zamechatel'no, ya  ne  budu  slishkom chasto popadat'sya  tebe na glaza, -
dumala Diana. -- No odnazhdy my vstretimsya naedine.  I  togda,  togda..." CHto
ona sdelaet togda, ona tak i ne pridumala, no lovko, tak  chto nichego ne bylo
vidno, zatknula pod korset nebol'shoj ostryj kortik.
     Turnir  nachinalsya segodnya, i ona  rasschityvala vstretit' korolya tam.  I
uzhe s vechera  velela prigotovit' ekipazh.  Probit'sya k  amfiteatru na karete,
zapryazhennoj  chetverkoj  loshadej,  bylo sovershenno nevozmozhno, poetomu  kucher
ostanovilsya  v  kvartale  ot  dvorcovoj  ploshchadi  i grum  pomog  ej vyjti iz
ekipazha. Dal'she  nado bylo idti peshkom, i  dvum ee slugam  prishlos'  izryadno
potrudit'sya,  rastalkivaya tolpy prostolyudinov, chtoby gospozha mogla projti  k
ristalishchu.  No  kak oni  ni staralis',  k nachalu  vse  zhe opozdali  -- parad
nachalsya,  a eto  oznachalo,  chto  probit'sya  k  lozhe  im  tozhe  budet  ves'ma
zatrudnitel'no. Poetomu,  chtoby  pobystree popast' na svoi mesta, oni reshili
vospol'zovat'sya sluzhebnym vhodom.
     Kogda Diana  byla  uzhe u  samoj  areny, za kovanymi  prut'yami  reshetki,
ogorazhivayushchej  prohod, mel'knulo  znakomoe ej  lico. Ona vzglyanula  tuda,  i
vnutri u nee vse poholodelo. Za cep'yu strazhnikov, derzhas' sil'nymi rukami za
reshetku, stoyal Fart.  A na  ego  ruke, perelivayas' na solnce vsemi  granyami,
sverkal sinij kamen'.
     Odin iz  kolyuchih sinih  luchikov kosnulsya ee  lica,  i  ona, poteryav nad
soboj vsyakij kontrol', vdrug pronzitel'no zavizzhala.  Kak raz座arennaya  koshka
ona metnulas' k reshetke, rastalkivaya vseh i  otbivayas'  ot  ohrannikov.  Vse
pomerklo vokrug nee, i ona ne razlichala nichego, krome vot etogo napolnennogo
prozrachnoj morskoj  sinevoj kamnya. Ee kamnya, chert poberi! I ona  dolzhna byla
vyrvat' ego iz lyubyh nechestivyh ruk, chego by eto ej ne stoilo.
     - Kol'co! -- ee pronzitel'nyj  krik, raznessya po  ploshchadi. -- Otdaj moe
kol'co! Derzhite ego! On ukral moe kol'co! -- bilas' ona v rukah strazhnikov.

     ***

     Druum, kak i vse ostal'nye uslyshal istoshnye zhenskie kriki.
     - Kol'co? Kakoe kol'co? -- povernulsya on k Jorgu, hladnokrovie davalos'
emu s trudom. -- YA dumayu, na eto stoit vzglyanut'.
     Povtoryat'  ne prishlos',  komanda byla  slazhennoj,  i vse  ponyali  ego s
poluslova. Opraviv oruzhie, spryatannoe pod odezhdoj, oni rinulis' na kriki.

     ***

     Al'dor chuvstvoval  -  v  etot  den' reshitsya mnogoe, poetomu podnyalsya  s
rassvetom.  Na etot raz on prikinulsya staruhoj-torgovkoj, priobretya nakanune
celuyu  korzinu  varenoj  kukuruzy. Teper' on mog  bezboyaznenno poyavlyat'sya  v
lyubyh mestah,  predlagaya  za  bescenok svoj  appetitnyj tovar izgolodavshimsya
zritelyam. Sdelat' v etot den' predstoyalo mnogoe, i on, ispol'zuya svoi tajnye
znaniya, staralsya vnutrenne mobilizovat' sebya.
     Vmeste so svoej  ogromnoj  pletenoj korzinoj on otpravilsya na dvorcovuyu
ploshchad', i srazu  zhe byl zakruchen i uvlechen lyudskim vodovorotom. Vse speshili
k  otkrytiyu  turnira. Bukval'no cherez  neskol'ko minut dolzhen  byl  nachat'sya
parad. Al'dor pokorno  plyl v potoke lyudej, poka sluchajno ne zametil stoyashchih
na vysokih stupen'kah dvorca, ryadom s  mramornymi l'vami, Druuma  i vsyu  ego
kompaniyu.
     "Tak vot vy gde, moi dorogie, - podumal on. - YA dolzhen byt' s vami, kak
i podobaet  duhovnomu  pastyryu". I Al'dor, rastalkivaya vseh svoej korzinoj i
rugayas'  vizglivym  bab'im  golosom, stal  protiskivat'sya  k dvorcu. Kak  ni
stranno,  no  eto  emu  udalos',  i  vskore  on  uzhe bojko  torgoval varenoj
kukuruzoj na  belomramornyh  stupenyah pyshnogo  korolevskogo dvorca, predmeta
velichavoj gordosti korolya Stefana. Kukuruzka shla horosho, i dazhe sam Druum ne
pobrezgoval, kupil u nego pochatok. Postepenno Al'doru udalos' priblizit'sya k
kommandos Ego Svyatejshestva na takoe rasstoyanie, chto on slyshal vse, o chem oni
govorili. Na tolstuyu i besformennuyu staruhu-torgovku,  zakutannuyu v kakie-to
lohmot'ya, gospoda iz Arany ne  obrashchali  ni  malejshego vnimaniya, -  problemy
pered nimi stoyali kuda kak bolee vazhnye.
     "Vot i  horosho, vot  i ladnen'ko, -  vojdya  v  rol',  dumal Al'dor.  --
Kushajte kukuruzku i ni o chem ne dumajte. Pobol'she boltajte, mozhet, i skazhete
chto vazhnoe". I koe-chto vazhnoe on uslyshal. Oni obnaruzhili Kventina - eto raz.
Druum reshil ubit'  ego  na poedinke, prikazav korolevskomu oruzhejniku vydat'
odnomu  iz svoih  gromil boevoe  kop'e - eto dva. I, nakonec, kogda razdalsya
etot  istoshnyj  vopl'  nad  ploshchad'yu, Al'dor  ponyal,  chto im  vse izvestno o
kol'cah.  Komanda srazu zhe sorvalas' s  mesta i ustremilas' na krik. Al'doru
nel'zya  bylo teryat' ih  iz vidu, i on, otbrosiv korzinu s ostatkami tovara i
vysoko  podnyav  dlinnye yubki,  brosilsya za  nimi.  Mozhet, so  storony  eto i
vyglyadelo nemnogo komichno, no v tot moment on ob etom ne zadumyvalsya.
     "Net, Druum, s poedinkom u  tebya  nichego ne poluchitsya. Sud'ba ne dolzhna
davat' komu-libo preimushchestv. U vseh  dolzhny byt' ravnye shansy, inache kak-to
ne sportivno", - dumal on.
     Namestnik rezvoj  starushkoj  protalkivalsya  vsled za  soldatami Konaha,
opasayas' tol'ko odnogo, kak by ih ne razluchili v tolpe. No vse, slava Vysshim
Silam,  oboshlos'. I  on pochti  vplotnuyu  priblizilsya k  tomu  mestu, gde  na
reshetku kidalas' obezumevshaya  zhenshchina. Ee kriki, perekryvaya mnogogolosyj gul
tolpy, raznosilis' nad ploshchad'yu. Pryamo pered nej, za prut'yami reshetki, stoyal
vysokij krepkogo slozheniya chelovek s chernoj borodoj i rastrepannymi volosami.
On derzhalsya rukami za  reshetku, sderzhivaya  natisk tolpy i oberegaya tem samym
malen'kogo  chelovechka v yarko-zelenom  kaftane,  kotoryj  stoyal  mezhdu nim  i
reshetkoj.  Na bezymyannom pal'ce bol'shoj ruki  etogo  cheloveka  Al'dor uvidel
persten' s siyayushchim sinim kamnem. On srazu zhe uznal etot kamen'.
     Obezumevshaya zhenshchina, zavyvaya, kak banshi, brosalas' na reshetku, starayas'
uhvatit'sya za ruku s perstnem vysokogo cheloveka. Ona nikak ne mogla  dostat'
do  nee,  i  potomu diko i otchayanno  vizzhala.  Pribezhavshie  strazhniki vtroem
pytalis'  ottashchit' ee  ot  reshetki,  no  vpavshaya  v  neistovstvo  zhenshchina  s
nevidannoj siloj ceplyalas' za reshetku, i u strazhnikov  nichego ne poluchalos'.
Vsya  eta bestolkovaya voznya  tol'ko  sderzhivala  prohod korolevskoj  gvardii,
sleduyushchej na parad. Nakonec  posle prodolzhitel'nyh usilij strazhnikam udalos'
sladit' s  zhenshchinoj,  i ee utashchili kuda-to proch',  no ee istoshnye kriki  eshche
dolgo donosilis' izdaleka, poka sovsem ne potonuli v shume tolpy.
     I tut  Al'dor uvidel  Kventina.  On srazu  ponyal, chto  pered  nim princ
Montanii, hotya tot i ukrylsya za dospehami i opushchennym zabralom shlema. No dlya
myslennogo  vzora  Namestnika,  natrenirovannogo godami  prakticheskoj magii,
pregrad ne sushchestvovalo.
     Kventin o chem-to razgovarival s devushkoj v svetlo-zelenom plat'e. Ryadom
s  nim nahodilsya  zhrec Nebesnogo Ognya, oblachennyj v torzhestvennoe  purpurnoe
odeyanie. A  vskore k nim  prisoedinilis'  vysokij chelovek  s sinim  kamnem i
karlik.
     "Vot,  znachit,  i  ves'  Krug  Posvyashchennyh sobralsya  vmeste, -  podumal
Al'dor. -- CHto zhe vy, rebyata, vedete sebya tak neostorozhno - sobiraetes'  vse
vmeste na glazah u tysyach lyudej. Malo li kto sejchas nablyudaet za vami, mozhet,
i vragi..."
     Torzhestvennyj  parad  zakanchivalsya.  S  minuty na  minutu  dolzhny  byli
nachat'sya rycarskie poedinki.  Pervye iz uchastnikov, otobrannye  zhrebiem, uzhe
sobralis' v prohode, vedya  svoih loshadej pod uzdcy. Al'dor  zametil, chto  ot
gruppy  Druuma, kotoraya tozhe sledila  za Kventinom, otdelilsya  Jorg  i cherez
nekotoroe  vremya poyavilsya  snova, no  uzhe  polnost'yu ekipirovannyj  dlya boya,
verhom na loshadi.
     Fanfary protrubili zvonkimi i sochnymi golosami. Turnir nachalsya.  S togo
mesta, gde  nahodilsya  Al'dor,  arenu  bylo vidno  ploho,  tol'ko  nebol'shoj
uchastok  polya pered prohodom. No  on vse-taki  uvidel, kak na tribunu vzoshel
korol'  i pozdravil  vseh s nachalom  turnira, a  zatem  po  tradicii ob座avil
pervyh uchastnikov.
     -  Dlya uchastiya  v pervom poedinke na  arenu  priglashayutsya... --  korol'
Stefan zapnulsya i  otorval vzglyad  ot bumagi. On  ne veril  glazam svoim  --
etogo ne moglo  byt', potomu chto takogo  prosto ne moglo  byt'  --  imena  i
nomera  pervyh uchastnikov  turnira  byli bezzhalostno vycherknuty,  a nad nimi
napisany novye.
     Desyatki tysyach glaz byli ustremleny na korolya v etu minutu, medlit' bylo
nel'zya, i on ob座avil:
     - Jorg iz Arany pod nomerom 188 i Selin iz Redera pod nomerom 33.
     Teper' uzhe Kventin ne poveril, uslyshav  imya, kotoroe nazval korol'. Ego
ochered' dolzhna byla podojti  ne  ran'she poludnya. On ne mog  sejchas  vyjti na
arenu, dazhe loshadi u nego ne bylo.
     Vse v nedoumenii ustavilis' na Kventina, on ponyal, chto ne  oslyshalsya, i
ob座avili  imenno  ego. Drugogo  shansa popast' na arenu ne bylo, i reshat' vse
nuzhno bylo sejchas.
     - YA vizhu, u vas net loshadi, - pered Kventinom usluzhlivo voznik kakoj-to
chelovek, v kotorom Al'dor srazu zhe opoznal svoego  mladshego  zhreca  Sola.  -
Pozhalujsta, mozhete ispol'zovat' moyu.
     Reshenie problemy prishlo kak-to neozhidanno, no razdumyvat' bylo nekogda,
i nado bylo dejstvovat'.
     -  Spasibo,   -  poblagodaril  Kventin  usluzhlivogo  neznakomca,  zatem
obratilsya k Fartu:  -  Idem,  ty budesh'  moim sekundantom  i  oruzhenoscem. -
Pravilami dopuskalsya vyhod na arenu uchastnika v soprovozhdenii oruzhenosca.
     "CHto  zhe  ty  stoish',  staryj  durak!  - vyrugal  sebya Al'dor.  --  Oni
pereigrali tebya i sejchas ub'yut parnya. |h, byla, ne byla!"
     On vspomnil  odno iz effektnyh zaklinanij, i v tot zhe mig na tom meste,
gde  stoyala  tolstaya staruha-torgovka, vzvilsya  serovatyj  dymok, i  staruha
ischezla. Stoyashchie ryadom s legkim vskrikom otpryanuli, no tolpa szadi nadavila,
i pustoe  mesto totchas  zatyanulos'  lyud'mi. A uzhe cherez  minutu nikto  i  ne
vspomnil, chto zdes' proizoshlo.
     Al'dor ochutilsya na drugoj storone  prohoda, za reshetkoj. Jorg tshchatel'no
gotovilsya  k  poedinku,  proveryaya  dospehi i  podprugu  konya.  Ego  kop'e  s
zamaskirovannym boevym nakonechnikom stoyalo u steny.
     "Teper'  ty  budesh' znat',  moj  yunyj  drug,  chto  sud'ba  vsegda  vsem
predostavlyaet ravnye shansy. I  ne horosho pytat'sya  ee  obmanut', schitaya sebe
hitree", - myslenno govoril on Jorgu.  Tot i ne zametil, kak na dolyu sekundy
ischezlo ego kop'e i vnov' poyavilos' na tot zhe samom meste.
     - Davaj, sdelaj  ego,  synok! - protisnulsya  k reshetke Druum.  --  I ty
zasluzhish' horoshuyu nagradu.
     Fanfary protrubili vtoroj raz, prizyvaya zameshkavshihsya uchastnikov. I vot
pod grom  ovacij i  svist  tolpy  pervym  na  arenu vyehal  Jorg. On  sdelal
polozhennyj  po  ritualu  pochetnyj  krug  po arene  i,  proezzhaya mimo tribuny
korolya, otdal emu chest'. Zatem prosledoval na svoyu storonu areny.
     Kventin nemnogo zaderzhalsya.  Fart  pomog emu  privesti v poryadok upryazh'
konya i dospehi.
     -  Ne robej, paren',  gde nasha  ne propadala!  - pohlopal  on princa po
plechu.  -- Glavnoe, my  teper'  v nuzhnom meste. Provedesh'  poedinok  i davaj
srazu v tot dal'nij prohod, otkroesh' nam kalitku.
     Dlya Kventina vse eto bylo stranno:  on dolzhen byl vystupat' posle obeda
- na  eto i nastraivalsya. Pochemu zhe ego  vyzvali  v pervoj pare? Potom vdrug
etot  chelovek, tak  neozhidanno predlozhivshij konya. Vse eto nesprosta.  I eshche,
emu  pokazalos',  chto  v  tolpe  promel'knul  Druum  i  chto-to  kriknul  ego
soperniku.
     "Vse eto special'no podstroeno, i esli Druum zdes', on pojdet na vse, -
dumal  Kventin. --  Da  i my tozhe  horoshi,  tak zasvetit'sya... Teper' agenty
Konaha navernyaka znayut  nas vseh  v lico i postarayutsya unichtozhit'. I pervym,
skoree  vsego, budu  ya -  nedarom  zhe podstroili etot poedinok.  A Lora? CHto
budet s Loroj?  Neuzheli oni tozhe ub'yut  ee?" Net,  etogo  on ne pozvolit  im
sdelat'.
     Kventin vskochil na konya. "V sedle  pryamo, kop'e napereves",  - vspomnil
on uroki  konnogo boya. Krug  pocheta po  arene. Kventin  podnyal zabralo pered
lozhej korolya, otdal  emu  chest'  i srazu  zametil, kakoe u korolya blednoe  i
ispugannoe lico. "Znachit, ty tozhe obo vsem dogadalsya i uzhe  pohoronil menya",
-  podumal  princ.  On ulybnulsya  korolyu.  Korol' Stefan  otvetil vymuchennoj
ulybkoj,  slegka  razdvinuvshej skladki  kozhi  na ego blednom obryuzgshem lice.
"Nu,  vot,  tak-to  luchshe,  druzhishche,  ne umiraj ran'she smerti",  -  myslenno
podbodril on korolya, vspomniv lyubimuyu pogovorku otca.
     Udaril  gong, vsadniki  prishporili  konej i  poneslis'  navstrechu  drug
drugu. Im predstoyalo  vyyasnit' glavnyj vopros  poedinka: kto zhe  ostanetsya v
sedle posle  udara.  Jorg vopreki  vsem  pravilam  ne opustil zabralo, mozhet
byt',  dlya togo,  chtoby Kventin videl ego  lukavuyu usmeshku i zlobnye shchelochki
hitro prishchurennyh glaz. Pohozhe,  on uzhe  vse  predreshil zaranee i znal,  chem
zakonchitsya boj.
     "Bud'  po-tvoemu,  podonok,  -  podumal  Kventin.  -  Bud'  po-tvoemu".
Razgoryachennye koni streloj nesli vsadnikov navstrechu drug drugu,  i nichto ne
moglo  ostanovit'   ih.  Kventin   pricel'no   napravil  kop'e.  On  ne  mog
promahnut'sya. Glavnoe - udarit' pervym.
     Pora!  Princ krepko  szhal drevko.  Est'!  Kop'e Kventina  skol'znulo po
nepriyatel'skomu, otvedya ego v storonu, i vse siloj obrushilos' na protivnika.
Jorg  udivlenno vskriknul  i  sletel  s  konya.  Kon'  volokom  protashchil  ego
neskol'ko metrov, prezhde chem on svalilsya na travyanuyu poverhnost' areny.
     Fanfary protrubili konec  poedinka. Korol', dve ego docheri i neveroyatno
tolstaya koroleva podnyalis' v svoej lozhe, nagrazhdaya aplodismentami pobeditelya
pervogo poedinka.
     Kventin  nashel  v  sebe sily  poklonit'sya im: vrazheskoe  kop'e  vse  zhe
dostalo  ego,  skol'znuv  po  grudi  i ruke, no  bol' on pochuvstvoval tol'ko
sejchas. Princ prodelal zaklyuchitel'nyj pochetnyj krug i napravilsya k zapasnomu
vyhodu. I v etot moment proizoshlo to, chto zastavilo tribuny zajtis' v edinom
vzdohe.
     Kak  tol'ko  Kventin  poravnyalsya  s  Jorgom,  tot,  do  etogo  lezhavshij
bezdyhanno,  vskochil  na  nogi  i,  neozhidanno  vyhvativ  mech,  brosilsya  na
Kventina.  Kon' Kventina otpryanul, i derevyannoe drevko kop'ya,  kotorym uspel
prikryt'sya  princ, ot  moshchnogo udara razletelos'  v shchepki. Jorg,  razmahivaya
mechom, nastupal na Kventina. Kon' ispuganno  zarzhal i vstal na dyby. Gromila
Jorg sil'nym ryvkom sdernul vsadnika na zemlyu. Kventin lezhal na arene, kogda
Jorg zanes mech dlya novogo udara. Princ bystro perekatilsya po zemle, uhodya ot
udara,  no vstat'  ne  uspel.  Sverhu  navalilsya  Jorg  i,  upershis'  ostrym
nakolennym shipom v grud', krepko pripechatal k zemle.
     Lyudi na tribunah neistovstvovali. So vseh storon bezhali  strazhniki,  no
im vse ravno bylo ne uspet'.  Kventin  byl bezoruzhen, mech  Gedara on ostavil
Fartu, chtoby  ne stesnyat'  sebya  lishnej  tyazhest'yu na poedinke.  On  lezhal na
zemle, a  Jorg,  zlobno  oskalyas', nacelilsya emu v  gorlo, sobirayas' nanesti
poslednij, smertonosnyj udar.
     Ostrie shirokogo  mecha zharkim ognem sverkalo pered glazami Kventina. Vse
bylo koncheno. "Kak zhal'", - uspel podumat'  Kventin. I vdrug  razdalsya golos
Doda,  slyshalsya  on teper' chetko i  yasno:  "Ispol'zuj kamen'. V nem sila. Ty
pomnish', chto govorila tebe Tana? Ispol'zuj kamen'".
     Kventin skosil glaza na volshebnyj kamen' v  perstne. "Potri ego i budet
svetlo. Ochen'  mnogo sveta", - vsplyli v pamyati slova  Tany. On szhal  ruku s
perstnem v kulak, provel kamnem po kol'chuge i s siloj vybrosil ruku vpered k
Jorgu.
     Nesterpimo yarkij goluboj luch vyrvalsya  iz kamnya i udaril v glaza Jorgu.
On  zavopil i, vyroniv mech, shvatilsya za  golovu. Kventin vyvernulsya i, sbiv
protivnika, vskochil na nogi.
     Jorg, gromko voya, katalsya  po zemle. Podbezhali strazhniki i, shvativ ego
za ruki,  za  nogi,  povolokli  proch'.  Kventin  rasteryanno stoyal na arene i
smotrel  na svoj persten'. Luch  pomerk, i  kamen' obrel prezhnee sero-goluboe
mercanie.
     Princ povernulsya i pod rev tysyach glotok pobrel k zapasnomu vyhodu. "Vot
ved' kak poluchilos'... - rasseyanno dumal on. - Kto  by mog podumat', chto tak
sluchitsya... Ladno, s etim razobralis', kak-nibud' razberemsya i s ostal'nym".
     Fart nagnal ego u samogo vyhoda. On sgrabastal Kventina v svoi medvezh'i
ob座atiya i s vostorgom zaglyanul v glaza:
     - Nu i lovko ty ego otdelal, paren'! My uzh dumali, tebe konec. Nu, esli
ty tak, to uzh my... -- putalsya on  v slovah, ne v silah  sovladat' so svoimi
chuvstvami. - My-to  vse... ya...  nu chto ty skazhesh',  goblin, ty etakij... --
radostnye vshlipy i slezy dushili ego.
     Oni proshli zapasnym vyhodom. Zdes'  byla  nebol'shaya kalitka, i  esli ee
otkryt',  mozhno  bylo  popast'  v  koridor,  v  kotorom raspolagalsya vhod  v
labirint.   Kventin  i  Fart   tak  i   shli,   obnyavshis',   po  koridoru,  i
nemnogochislennaya strazha, vystavlennaya  zdes',  poslushno  rasstupalas'  pered
geroyami turnira.
     - Vse  nashi uzhe  dolzhny  byt' zdes', - sheptal emu  Fart. -- Nado tol'ko
otvlech' ohranu i otkryt' kalitku.
     Okolo kalitki oni  ostanovilis', i pervoj Kventin zametil Loru. Devushka
prinikla k reshetke i chto est' sily mahala emu rukoj, iz ee glaz tekli slezy.
     - Lora! - kinulsya k nej Kventin. -- So mnoj vse v poryadke, vse horosho!
     - Kventin,  ya by ne perezhila, esli by chto-nibud' sluchilos', - na glazah
u nee byli slezy, no uzhe schastlivaya -- chto vse oboshlos' -- ulybka rascvetala
na ee gubah. Pozadi stoyali Patrik i Ogyust i radostno ulybalis' emu.
     - Fart, otkryvaem kalitku, - tiho proiznes Kventin.
     Kalitka  byla  styanuta  cep'yu  i  zakryta na visyachij zamok,  no  sejchas
Kventin  chuvstvoval v sebe takie sily, chto mog svorotit' ne tol'ko zamok, no
i gory. On vzyal u Farta mech Gedara.
     -  Nu-ka, posluzhi nam  eshche razok, blagorodnyj  klinok! -- i  s  razmahu
udaril po zheleznoj cepi. Cep' totchas razletelas' s zhalobnym zvonom. Put' byl
otkryt.  Strazhniki  kinulis'  bylo k nim,  no  Fart, shiroko  raspahnuv  svoi
druzheskie ob座atiya, zaderzhal ih. Patrik, Ogyust i Lora byli uzhe zdes'.
     - Druz'ya,  prohod gde-to  zdes'! --  prepodobnyj  Patrik v  vozbuzhdenii
potryasal kartoj.  Ogyust prinyalsya oshchupyvat' stenu v tom meste, kuda  ukazyval
Patrik. Lora s radostnym vizgom brosilas' na  sheyu  Kventinu, i oni zastyli v
dolgom  nezhnom pocelue.  Nikto  iz  nih  ne  zametil, kak cherez  raspahnutuyu
kalitku voshli  lazutchiki Konaha,  a  sledom  za  nimi  kakaya-to neryashlivaya i
rastrepannaya staruha.
     Druum  ne mog  nalyubovat'sya  otkryvshejsya  emu  scenoj. "Nado  zhe, kakaya
lyubov'  i nezhnost', - dumal on. - Kak zhe ne hochetsya ih trevozhit',  prichinyat'
im dosadnoe  bespokojstvo svoim prisutstviem i omrachat' torzhestvo oderzhannoj
pobedy".  No nichego ne podelaesh':  stavki  byli  na  konu,  a kosti brosheny.
Prishlo  vremya emu  samomu razobrat'sya  s etim  naglym shchenkom. Druum  vytashchil
iz-za poyasa  tshchatel'no spryatannyj  kinzhal  i podal znak  svoim lyudyam: bud'te
nagotove! Sam nezametno priblizilsya k Kventinu i Lore.
     - YA nashel ego! -- radostno vskrichal Ogyust. -- Prohod zdes'!
     Kventin obernulsya i v tot zhe mig pochuvstvoval, chto  Loru ottaskivayut ot
nego. Szadi za sheyu ee obhvatil Druum, pristavil k gorlu kinzhal i tashchil proch'
ot Kventina. Holodnye  glaza Druuma s vyzovom smotreli na Kventina, deskat',
chto ty teper' budesh' delat'.
     Troe nezametno podoshedshih lyudej vstali okolo kazhdogo iz nih - Kventina,
Patrika  i Ogyusta - i obnazhili korotkie mechi. Vse bylo  splanirovano i chetko
otrabotanno.
     -  Bros' mech  i otdaj  kol'co,  -  tiho,  ne spuskaya glaz  s  Kventina,
proiznes Druum. -- Ne podvergaj ee opasnosti. U tebya nikakih shansov.
     Kventin ponyal, chto emu ne uspet'. Dazhe esli sejchas, v rezkom razvorote,
on  i sumeet  dostat' cheloveka, chto vstal szadi i  sleva ot nego,  Druum vse
ravno uspeet pererezat' Lore gorlo.
     Drugie  nahodilis' ne v  luchshem  polozhenii: Ogyust  korchilsya  ot  straha
gde-to okolo steny, prepodobnyj Patrik nikogda ne derzhal v rukah oruzhiya i ne
dralsya, a Fart gde-to vdaleke vse eshche prepiralsya  so strazhnikami. Vse reshali
sekundy.
     -  Otdaj kol'co, ili ona umret! - Druum nadavil na nozh, pristavlennyj k
gorlu Lory, tak, chto po obe  storony ot lezviya vspuhli valiki kozhi. Ego ruka
chut'  zametno drozhala, pohozhe,  u kavalera Svyashchennogo prestola stali sdavat'
nervy. Kventin opustil mech na zemlyu i medlenno potyanulsya k perstnyu.
     I v etot moment yarkaya vspyshka oslepila ih. Sil'nyj  vzryv sotryas steny,
i vo vse  storony poleteli  kuski kirpicha,  shtukaturki  i derevyannye  shchepki.
Ogromnaya chernaya dyra proboiny ziyala v kamennoj  stene,  u kotoroj tol'ko chto
stoyali Ogyust  i tolstaya staruha. Kirpichnaya kladka byla razvorochena, a za nej
otkrylas' chernaya pustota skrytogo prohoda.
     Vse nevol'no  otvleklis', i etogo momenta okazalos' dostatochno. Kventin
uzhe byl  gotov k pryzhku, myslenno prokrutiv ego  vo vseh podrobnostyah. Voin,
kontrolirovavshij princa, ne uspel i ojknut', kak moshchnym udarom nogi byl sbit
na zemlyu.
     Druum byl kontuzhen  prozvuchavshim u nego za spinoj  vzryvom.  On  slegka
oslabil hvatku i obernulsya. I tut tainstvennaya staruha rezko vybrosila  ruku
vpered.  Oranzhevyj stolb plameni vyrvalsya iz perstnya  na ee ruke i udaril  v
lico Druumu.
     Nevedomoj siloj Druuma pripodnyalo nad zemlej i so vsego mahu shvyrnulo o
kamennuyu stenu. Kventin podhvatil mech i brosilsya na YAnisa, kotoryj  pridavil
bedolagu  Ogyusta.  Patrik  vykrutilsya  sam,  chto  est'  sily zaehav  tyazhelym
simvolom Nebesnogo  Ognya  po rozhe Sola, vtorogo zhreca. Kventin tochnym udarom
vybil mech iz ruk  YAnisa, i teper' tot bezzashchitno, vystaviv pered soboj ruki,
slovno oni mogli  spasti ego ot smertonosnoj stali, zhalsya k stene. Princ uzhe
zanes  nad nim mech, chtoby  postavit' tochku v etoj  zatyanuvshejsya shvatke, kak
vdrug neozhidanno zamer, porazhennyj chudom, svershivshimsya u nego na glazah.
     Staruha v odin mig sbrosila svoi  lohmot'ya, preobrazilas', i pered nimi
predstal Al'dor - Glavnyj Namestnik Ego Svyatejshestva Konaha.
     - Pora v  put', druz'ya! --  torzhestvenno  vozvestil on, podnimaya ruku s
oranzhevym kamnem tak, chtoby vse ego horosho videli. -- Prohod otkryt!
     Dlya Kventina eto bylo chudovishchnoe potryasenie. "Vot eto da! - podumal on.
--  I  Al'dor zdes'".  Poteryav  vsyakij  interes k bespomoshchno  rasprostertomu
YAnisu,  s podnyatym mechom  on  brosilsya  na Namestnika.  No udara u  nego  ne
poluchilos'. Al'dor okazalsya sovsem v drugom meste - u nego za spinoj.
     - Davaj spustimsya v labirint, tam  i  pogovorim spokojno,  - s  odyshkoj
proiznes on prezhde, chem Kventin uspel zanesti mech dlya novogo udara. -- U nas
net vremeni, strazhniki shvatyat vseh, esli ne potoropimsya.
     Ne  uspel Kventin soobrazit' chto-libo,  kak  ego s  siloj  vtolknuli  v
chernuyu past' labirinta. Sledom prygnul Al'dor, za nim Ogyust, Patrik, Lora  i
poslednim, ottolknuv nasedayushchih strazhnikov, Fart.
     Al'dor  rukami, slozhennymi  v kakom-to mudrenom  zheste, sdelal krugovoe
dvizhenie, i prohod zatyanulsya raduzhnym myl'nym puzyrem.
     Korolevskie  strazhniki s razbegu  vlipli v  ego  upruguyu poverhnost'  i
otleteli nazad.
     - Zaklinanie ne proderzhitsya slishkom dolgo, - skazal Al'dor. -- Nam nado
poskoree skryt'sya v labirinte.




     Skol'znuv  v  labirint, oni  srazu  zhe ochutilis'  v polumrake  vysokogo
svodchatogo tonnelya. Solnechnyj denek ostalsya za predelami raduzhnogo puzyrya, i
uzhe cherez desyatok shagov  po koridoru  temnota poglotila vse ego siyanie. T'ma
stoyala neproglyadnaya,  poetomu Ogyustu, kotoryj luchshe drugih orientirovalsya  v
temnyh perehodah, prishlos' vesti vseh za soboj.
     Vremya ot vremeni on preduprezhdal ostal'nyh:
     - Ostorozhno, zdes' nebol'shie stupen'ki.
     Ili ostanavlivalsya, kogda vstrechalos' bokovoe otvetvlenie koridora:
     - Tut snova razvilka: nuzhno posmotret' po karte, kuda idti.
     Oni  ostanavlivalis'.  Patrik  dostaval  kartu,   Al'dor  potiral  svoj
oranzhevyj kamen', i na  minutu-druguyu teploe oranzhevoe siyanie osveshchalo svody
podzemel'ya. Opredeliv po karte dal'nejshij put', oni prodolzhali dvizhenie. Pod
nogami  hrustelo kirpichnoe kroshevo i  pesok.  Po mere  prodvizheniya kirpichnye
steny  labirinta  smenilis'  betonnymi,  plavno  perehodyashchimi  v   svodchatyj
potolok.
     - Vozduh kak posle grozy, - zametila Lora.
     - Ozon,  -  otozvalsya  Al'dor.  -- Silovye  polya ioniziruyut  vozduh,  -
poyasnil on. Iz ego ob座asnenij malo kto chto ponyal, no rassprashivat' ne stali.
     Kventin s trudom sderzhival sebya -- ubijca ego roditelej shel ryadom i vel
sebya  tak,  budto by nichego ne sluchilos'. Bylo pohozhe, on prisvoil sebe rol'
lidera, vystavlyaya sebya etakim vsemogushchim vseznajkoj.
     Ah,  kak  hotelos' Kventinu  prinudit' ego  sbrosit'  etu  lzhivuyu masku
napusknoj nevozmutimosti,  skazat' chto-to takoe,  chto srazu by otbrosilo vse
eti pritvornye  ceremonii i  nedomolvki  i,  posluzhiv  otkrovennym  vyzovom,
pozvolilo  by sojtis'  s nim  v chestnom  boyu. No Al'dor  derzhalsya  namerenno
otstraneno, ne toropilsya  nichego ob座asnyat' Kventinu, dazhe togo, chto  obeshchal.
On slovno  by zabyl  o sushchestvovanii Kventina, i tem  samym eshche  bolee ranil
samolyubie molodogo princa. Ostal'nym Al'dor  byl  neizvesten, oni vosprinyali
ego kak svoego izbavitelya, kak nekij spasatel'nye krug,  broshennyj  im samoj
sud'boj,  i,  mozhet  byt',  ottogo  ne reshalis'  lishnij raz obespokoit'  ego
voprosami. Kventin zhe pochemu-to ne reshalsya otkryt' im vsyu pravdu ob Al'dore.
     CHerez  nekotoroe vremya,  kogda  oni uzhe daleko uglubilis' v  izvilistyj
tonnel', Kventin zametil, chto kamen'  v ego perstne stal  svetit'sya yarche. On
perevel vzglyad na ruku idushchej ryadom  s nim Lory i zametil, chto kamen'  v  ee
perstne tozhe svetitsya prizrachnym fioletovym svetom.
     Ogyust  i Al'dor  shli  vperedi vseh, i ih kamni  svetilis'  yarche drugih.
Put', lezhashchij pered  nimi,  teper'  byl horosho  viden v oranzhevyh  i  zheltyh
luchah.
     - Skoro pervyj pilon, - ob座avil Al'dor. -- Prizraku pora prigotovit'sya.
     Oni proshli eshche nemnogo. Sprava otkrylsya ocherednoj temnyj prohod.
     - |to dolzhno byt' gde-to zdes', - skazal Patrik. -- Na karte  izobrazhen
kakoj-to romb.
     - Da,  zdes'.  YA chuvstvuyu ego pole,  - podtverdil Al'dor. -- Pust' Lora
idet vpered.
     - Net, ya s nej, - vystupil vpered Kventin. -- YA pojdu s nej.
     - Horosho,  idi, - Al'dor postoronilsya, ustupaya  emu  dorogu. Esli emu i
byli  ponyatny chuvstva Kventina, to on libo  ne  mog,  libo ne nahodil nuzhnym
etogo pokazyvat'.
     Oni  proshli  v  bokovoj  prohod  tonnelya  i vskore  utknulis' v  tupik,
obrazovannyj dohodyashchej do potolka rombovidnoj kolonnoj. Kolonna byla sdelana
ne  iz  betona, ne iz kirpicha, a iz  kakogo-to gladkogo  i teplogo na  oshchup'
materiala molochno-belogo cveta.
     - Pervyj pilon, - podoshel k nim  Al'dor. --  Pilon  Prizraka. CHtoby ego
zazhech', nuzhno vstavit' kamen' v otverstie.
     - Kuda? Gde ono? -- sprosila Lora, osmatrivaya v slabom svete, ishodyashchem
ot kamnya Al'dora poverhnost' pilona.
     - Ono dolzhno byt' gde-to v osnovanii, - Al'dor nizko naklonilsya. -- Vot
ono!
     Lora prisela  na kortochki pered pilonom. Teper' i  ona videla nebol'shoe
otverstie  v  osnovanii  kolonny, tochno  sootvetstvuyushchee  forme kamnya  na ee
perstne.
     - |to ono? -- sprosila ona.
     - Da, - podtverdil Al'dor. -- Vstav' syuda svoj kamen'.
     - A chto proizojdet potom? -- sprosil Kventin.
     - Pilon aktiviruetsya i sozdast osoboe pole. Psi-pole Protossa.
     - CHto eto?
     -  Ne  sprashivaj menya, ya i sam ne ponimayu mnogogo, chto prochel v Drevnih
knigah.
     - Horosho.  A mogu ya togda sprosit', gde vy vzyali kol'co, prinadlezhavshee
Miraklu,  -  zadal  muchashchij ego  vopros  Kventin  i  pochuvstvoval,  kak  vse
nastorozhilis' u nego za spinoj.
     - Ukral, - prosto otvetil Al'dor, tverdo vzglyanuv v glaza Kventinu.
     - U Mirakla?
     - U tebya, - nevozmutimo proiznes on. -- I esli u tebya eshche est' voprosy,
to davaj ya otvechu na nih chut' pozzhe.
     - Net, vy vse skazhete sejchas.
     -  Esli  my  sejchas ne  zazhzhem pilony, -  terpelivo,  kak neponyatlivomu
ucheniku ob座asnil Al'dor, -  to vsem  nam budet grozit' bol'shaya opasnost'.  YA
dumayu, u nas eshche budet vremya pogovorit' s toboj obo vsem.
     - Lora, ty gotova?
     Lora snyala  s  pal'ca kol'co i povernula ego  tak,  chtoby kamen'  tochno
voshel v otverstie. Proshlo mgnovenie, pokazavsheesya vsem vechnost'yu, prezhde chem
vnutri pilona vozniklo slaboe tumannoe svechenie. Ono postepenno razgoralos',
raskruchivayas'  svetyashchimsya  vihrem  po   vsemu  vnutrennemu  ob容mu  stavshego
poluprozrachnym pilona.  CHerez  minutu  pilon  uzhe svetilsya rovnym fioletovym
svetom.
     V etot  moment  chto-to s shumom, vypustiv vozduh, raspahnulos'.  Kventin
pervym  oboshel pilon i  uvidel,  chto  za nim  otkrylos'  krugloe  otverstie,
obrazovannoe lepestkami slozhivshejsya diafragmy.
     - Pilony idut po krugu, - vzglyanul na kartu Patrik. --  SHest' po krugu,
a sed'moj v centre.
     - Kogda  my  zazhzhem shest' pilon, ih polya slozhatsya i  aktiviruyut sed'moj
pilon, - poyasnil Al'dor.
     - I chto dal'she? -- sprosil Kventin, kotoryj vse eshche ne mog uspokoit'sya.
     - Uvidim, yunosha, vse uvidim, - podnatorevshij v  pridvornyh intrigah Mag
ne hotel puskat'sya v ob座asneniya. -  Pilon budet podderzhivat' prohod otkrytym
eshche minut desyat'.  Za  eto vremya nam  nuzhno  uspet' zazhech' ostal'nye pilony.
Esli my  ne uspeem etogo sdelat', proizojdet iskazhenie polej,  i zealoty eto
srazu pochuvstvuyut.
     - Kto? -- vydohnul Fart.
     - Vy sami vse pojmete, druz'ya moi,  - skazal Al'dor. --  A  teper'  nam
nado speshit'. Lora, voz'mi kol'co, ono nam eshche prigoditsya.
     Fioletovoe siyanie pervogo pilona  stanovilos' yarche. Vse  prosledovali v
otkryvshijsya prohod i okazalis' v bol'shom oval'nom zale.  Pilony stoyali vdol'
sten  po  krugu,  dva iz nih po obe storony ot vhoda.  Centr  zala  zanimala
krugovaya  monolitnaya stena, vozle kotoroj raspolagalsya,  kak i bylo pokazano
na karte, sed'moj pilon.
     -  Druz'ya  moi, poslushajte,  - obratilsya ko vsem Al'dor.  -  My  dolzhny
zazhigat' pilony v opredelennoj posledovatel'nosti:
     "Ot Prizraka do Neptuna doroga nelegka,
     Neptun na Princa smotrit svysoka.
     Po centru Karlik, a naprotiv |l'f,
     sredinu kruga ty otmer'.
     Legko osilit sleduyushchij shag
     poslednij iz Velikih Mag.
     I, nakonec, luchej zamknet venec
     Ognya sluzhitel' - mudryj ZHrec.
     SHesti domov ispolnitsya mechta -
     i v Nebesa otkroyutsya Vrata", - prodeklamiroval on.
     - CHto by vse eto moglo oznachat', - zadumchivo proiznes Ogyust.
     - |to znachit, my dolzhny zazhigat' pilony v opredelennom poryadke.
     - Kak eto?
     - Snachala Prizrak, potom Neptun, Princ, Karlik, Mag, i, nakonec, ZHrec.
     - Vse ponyatno, ya poshel, - zayavil Fart i napravilsya k blizhajshemu pilonu.
Nikto eshche ne uspel nichego soobrazit', kak on, styanuv persten', uzhe  zatolkal
kamen' v otverstie v osnovanii pilona.
     - Stoj! -- zakrichal Al'dor. -- Ostanovis'!
     No bylo uzhe pozdno. Oval'nye steny zala zadrozhali i popolzli vniz.
     - Uhodim! -- krichal Al'dor. -- Vse nazad! Bystro!
     No  i tut oni  opozdali  -  shtorki diafragmy  na vhode  v zal s  shumnym
vydohom  zatyanulis'.  Posvyashchennye   okazalis'   v  lovushke.  Betonnye  steny
neumolimo polzli  vniz,  vzdymaya  oblaka  pyli,  peska i  melkogo  kamennogo
krosheva. SHum i grohot stoyal oglushitel'nyj. Zemlya pod nogami hodila hodunom.
     - CHto ne tak? CHto my sdelali ne tak? -- voskliknul Patrik.
     -  Fart  nachal  ne  s  togo  pilona,  -  prokrichal  Al'dor,  perekryvaya
narastayushchij gul.
     Fart ponyal svoyu oshibku, pilony shli  po krugu,  i  on, ne  razobravshis',
nachal s  drugoj storony.  Nuzhno bylo  vesti  otschet  ot central'nogo pilona,
kotoryj raspolagalsya naprotiv pilona Karlika.
     Steny opuskalis', a za  nimi otkryvalis'  kakie-to ogromnye figury. Oni
stoyali  nepodvizhno, ochevidno, dozhidayas', kogda steny okonchatel'no opustyatsya,
i oni smogut vyjti naruzhu.
     - Nam konec, - vymolvil Al'dor.
     - CHto eto, Al'dor? -- vskrichal Kventin.
     - Zealoty Protossa - hraniteli Nebesnogo Ognya.
     - YA znayu, chto delat', - kriknul Fart  i brosilsya k pilonu. No emu nikak
ne udavalos' vstavit' kamen' v gnezdo -- osnovanie pilona hodilo iz  storony
v   storonu.  SHerengi  gromadnyh  voinov   uzhe  polnost'yu   poyavilis'  iz-za
opuskayushchihsya sten. Vse sbilis' v kuchku, ozhidaya neminuemogo konca.
     -  Voz'mi  menya  za ruku,  Kventin, - prizhalas' k nemu Lora v otchayannom
poryve.
     -  Est'!  --  Fartu  udalos'  vstavit'  kamen' v osnovanie  nadlezhashchego
pilona. Vnutri pilona voznik i stal razgorat'sya sinij zavitok sveta.
     -  Davajte  vse  bystro!  Vstavlyajte kamni! --  vopl' Ogyusta  prorvalsya
skvoz' grohot i skrezhet. -- My dolzhny uspet'!
     Karlik  shvatil  Kventina za ruku,  uvlekaya  ego  k  centru zala. Kak i
glasilo drevnee predanie: pilon  Princa  stoyal  nizhe pilona Neptuna. Kventin
begom  brosilsya k pilonu,  spotknulsya o kamni i, bol'no udaryas', otkatilsya k
osnovaniyu svoego pilona.
     - Davaj, Kventin, davaj! Vstavlyaj kamen'! -- istoshno  vopil Ogyust. -- YA
uzhe na meste! Vse dolzhno idti po poryadku.
     Kventin sudorozhno, razgrebaya pesok i kamni, obsharival  osnovanie pilona
v  poiskah  otverstiya.  Steny  uzhe  doshli  do  kolen  voinov,  oblachennyh  v
sverkayushchie serebryanye dospehi. Po  ih ryadam probezhala kakaya-to volna, vyvodya
ih iz  mnogoletnego  ocepeneniya. Razdalsya metallicheskij  skrezhet,  i  pervaya
sherenga  voinov  shagnula  vpered.  V  etot  moment  ruka  Kventina  nashchupala
otverstie pod kamen'. Vremeni sdergivat' persten' ne bylo, i on, izognuvshis'
v  kakoj-to  nemyslimoj  poze,  vognal  kamen'  v otverstie.  I  tut  zhe  on
pochuvstvoval,  kak ego  kamen'  slegka zavibriroval,  zatem  vibracii  stali
sil'nee, probezhali po  vsemu ego telu i zatuhayushchej volnoj rasprostranilis' v
prostranstve. Robkij goluboj ogonek voznik v centre pilona.
     - Est'! -- zakrichal Kventin. -- Sdelano!
     Teper' mog vstavit' svoj kamen' i Ogyust.
     - Da! Est'! -- doneslos' do Kventina radostnoe vosklicanie Ogyusta.
     - Mag gotov!
     -  ZHrec  gotov!  --  golos Patrika  edva  donosilsya  iz  glubiny  zala,
zaglushaemyj grohotom.
     Ne  menee treh  shereng voinov skryvalos' za stenami. Pervyj  ryad voinov
sdelal shag vpered, za nim vtoroj, i, nakonec, szadi razdalsya skrezhet metalla
-- eto vyhodili iz ukrytiya poslednie voiny. Za kazhdym iz pilonov  v ukrytiyah
nahodilos' po  pyatnadcat' voinov.  Oni byli  moguchego teloslozheniya, a rostom
bol'she  treh metrov. Serebristaya, otpolirovannaya do zerkal'nogo bleska bronya
zashchishchala  ih  telo.  Golovu skryval  massivnyj shlem  s temnym  nepronicaemym
steklom na meste zabrala.
     Poslyshalsya rezkij zvuk vydvigaemogo metalla, i v rukah voinov poyavilis'
dlinnye  izognutye  lezviya, okutannye belesym tumannym siyaniem. Prostranstvo
napolnilos' nizkochastotnymi  vibraciyami,  zastavlyayushchimi  vnutrennosti  lyudej
sodrogat'sya v pul'siruyushchem ritme. V vozduhe usililsya zapah ozona.
     Poslednij pilon - pilon  ZHreca razgorelsya krasnovatym mercaniem. Teper'
ot kazhdogo  iz zazhzhennyh  pilonov ishodil svet.  Svetovye  bliki shodilis' v
centre, u pilona |l'fa.
     "Nu davaj  zhe, davaj, zazhigajsya!"  -- molil Kventin. Pervaya  sherenga iz
pyati  voinov pochti vplotnuyu priblizilas' k nemu.  Tumannye lezviya, kazhushchiesya
prodolzheniem ih ruk, uzhe byli zaneseny nad golovoj Princa.
     No samoe strashnoe bylo  to,  chto on ne mog sdvinut'sya ni  na millimetr,
paralizovannyj  pul'saciyami,  ishodyashchimi ot  ih  oruzhiya. On tak  i zastyl  v
skryuchennoj  poze u osnovaniya svetyashchejsya rombovidnoj kolonny. Nevedomye  polya
zastavlyali s容zhivat'sya zheludok,  a serdce bit'sya  s  pereboyami. Razum zhe vse
bol'she  pogruzhalsya  v   puchinu  haosa  i   straha,  polnost'yu  lishaya  zhertvu
sposobnosti  k  soprotivleniyu  ili  begstvu. Nogi  Kventina  stali  vatnymi,
oslabli, i on ruhnul na zemlyu pered etimi velikanami.
     Smert' v obraze izognutogo lezviya navisla nad nim, kogda v  central'nom
pilone zateplilos' svetlo-zelenoe siyanie.
     "My sdelali eto", - podumal Kventin, zazhmuriv glaza i  prigotovivshis' k
neizbezhnomu.
     No  mercanie  zelenogo  pilona  neozhidanno vneslo  volnu  dissonansa  v
pul'sacii  polej  zealotov,  i  oni,  budto  povinuyas' molchalivomu  prikazu,
sdelali eshche dva shaga i ostanovilis'.
     Sudoroga otpustila, i Kventin otkryl glaza. Voiny nepodvizhno zamerli po
vsemu  zalu.  Zelenyj pilon razgorelsya, i central'naya krugovaya  stena  okolo
nego zaskrezhetala i poshla vniz.
     Snachala otdel'nye luchiki  sveta  probilis' sverhu,  no po mere togo kak
bar'er opuskalsya, svechenie vnutri nego stanovilos'  vse  bolee nasyshchennym, i
vskore vse podzemel'e bylo zalito yarkim belym svetom.
     Snova razdalos' shipenie vozduha -- otkrylsya diafragmennyj lyuk.
     "My spaseny, - prosheptal Kventin. -- My spaseny".
     V luchah sveta obrisovalsya temnyj siluet cheloveka. On nepodvizhno stoyal v
kruge za opuskayushchejsya  stenoj.  Luchi  koronoj obramlyali ego figuru,  no  ego
lico, obrashchennoe protiv sveta, ostavalos' nevidimym.
     Zealoty, utrativ interes k zemlyanam,  vystroilis' v dve  sherengi  vozle
siyayushchego kruga, obrazovav svoeobraznyj koridor. Stena polnost'yu opustilas' i
skrylas' v polu.
     CHelovek  eshche nemnogo  postoyal na meste, budto podgotavlivayas' k chemu-to
vazhnomu, i shagnul za predely osveshchennogo kruga. Zealoty zastyli na vytyazhku v
pochetnom  karaule. Nikto ne proiznosil ni zvuka, no Kventin otchetlivo oshchushchal
napryazhennyj   ritm   pul'sacij,  kotorymi  obmenivalis'  prishel'cy.   Ritmy,
ishodyashchie ot  pilonov, smeshivalis' s  ritmami zealotov,  te  v  svoyu ochered'
nakladyvalis' na  pul'sacii polej cheloveka  v kruge - i vse eto  slivalos' v
mnogogolosuyu, no  neslyshimuyu obychnymi lyud'mi, simfoniyu  psi-polej. Kventinu,
nauchivshemusya slyshat' i razlichat'  mysli gribov, udalos' ulovit' opredelennyj
smysl  v  vibraciyah  psi-polej:  voiny  radostno   privetstvovali  poyavlenie
hramovnika.
     Prishelec shel mezhdu ryadami voinov, napravlyayas' pryamikom k Kventinu.  Vse
Posvyashchennye, povinuyas' neosoznannomu prizyvu, sobralis' vozle Princa.
     -  Rad  privetstvovat'  vas,  brat'ya!  --  gromko  proiznes neznakomec,
obrashchayas' k  Posvyashchennym. Teper' bylo  vidno, chto  on  odet v  dlinnuyu beluyu
tuniku,  opoyasannuyu poyasom.  Kak  tol'ko  on proiznes  eti  slova,  Kventina
ohvatilo chuvstvo, chto etot chelovek emu znakom.
     - Nashe bratstvo svyato, i v  minuty opasnosti my vsegda gotovy pridti na
pomoshch' drug  drugu. Nash  soyuz,  zaklyuchennyj  v drevnosti, nerushim. Poetomu ya
rad, chto zdes'  snova sobralis' vse vy, potomki i hraniteli drevnejshih domov
Zemli.
     - Dzhordan? -- voskliknul Kventin.
     Neznakomec  obernulsya k  nemu,  i ego  lico osvetilos'  zelenym  svetom
pilona. Tak i est', eto  byl Dzhordan, beglyj monah, skitalec, skryvavshijsya v
ih zamke.
     - Rad videt' tebya v dobrom zdravii,  Kventin, -  Dzhordan podoshel blizhe.
-- Vot my i svidelis' snova, - on krepko obnyal princa.
     - Dzhordan,  kak  tebe  udalos'  spastis'? --  tol'ko  i mog  proiznesti
potryasennyj Kventin. -- Gde ty byl vse eto vremya?
     -  Kak  ty  pomnish',  posle  dolgih poiskov  mne  udalos'  najti  kod k
teleportu.  YA  perenessya v  drugoj  mir, a  zatem na orbital'nuyu kosmicheskuyu
stanciyu |l'fidy, v dom Nebesnogo Ognya.
     - Kto vy? -- tiho sprosila Lora.
     - YA hramovnik Protossa. Na zemle menya eshche nazyvayut el'fom, a moyu rodinu
|l'fidoj.
     - |l'fidy!  --  prepodobnyj Patrik byl  potryasen. --  Nashi  soyuzniki  v
drevnih srazheniyah protiv uzhasnyh tvarej Zerga.
     - Da,  v starinu mezhdu nashimi narodami  byl  zaklyuchen soyuz.  My  vmeste
borolis' protiv zergov, okkupirovavshih  polovinu galaktiki. K sozhaleniyu, nam
ne  udalos'  v toj vojne  otstoyat' Zemlyu, i  ona  na stoletiya pogruzilas' vo
mrak.  No  i Zerg  v  toj forme,  v  kakoj  on sushchestvoval  ran'she, ne  smog
zahvatit'  Zemlyu.  Zergu  prishlos'  transformirovat'sya,  i   ego  gospodstvo
vylilos' v diktaturu Konaha.
     -  Pohozhe,  chto  Konahu  udalos'  vyvesti  natural'nyh  zergov.  I  oni
mnozhatsya, kak i ih vidy, - razdalsya golos Al'dora.
     - I ty zdes', Al'dor, - Dzhordan vnimatel'no posmotrel na Namestnika. --
Znachit, ty ponyal nakonec, komu ty sluzhil dolgie gody.
     - Konah  uzhe podgotovil  armiyu zergov. On hochet unichtozhit' Terranu, eto
poslednee korolevstvo lyudej, i zaselit' vsyu zemlyu zergami.
     - Znachit, Zemle vnov' ugrozhaet opasnost'. I Posvyashchennye  v sootvetstvii
s  Drevnim predskazaniem vnov' sobralis'  zdes',  chtoby prizvat'  na  pomoshch'
svoih nebesnyh sobrat'ev.
     - Da, eto  tak, -  skazal Patrik. -- Nam nuzhna vsya moshch' Nebesnogo Ognya,
chtoby dat' otpor armiyam Konaha, kotorye gotovy vtorgnut'sya v Terranu.
     - CHto zh, brat'ya  i druz'ya  moi, el'fijskij  ogon'  i vse sily Protossa,
kotorymi ya raspolagayu, v vashem rasporyazhenii. Na etot raz my dolzhny prepodat'
horoshij urok Konahu i ne dopustit' vozrozhdenie Zerga.
     - CHto nam nado delat'? -- sprosil Fart.
     -  Sejchas  my  dolzhny  budem  perenestis'  v  dom  Nebesnogo  Ognya,  na
orbital'nuyu stanciyu  Protossa, kotoraya vot uzhe neskol'ko  stoletij  ohranyaet
Terranu.  Imenno tam nahoditsya moshchnyj izluchatel' psi-polya Protossa, istochnik
Nebesnogo Ognya, kak nazyvayut eto oruzhie na Zemle.
     -  A chto, my vse dolzhny budem otpravit'sya na nebo?  -- sprosil Ogyust, i
po ego  golosu  vse  ponyali,  chto  priklyuchenij na ego  dolyu  uzhe  bolee  chem
dostatochno.
     Dzhordan  nichego  ne  uspel  otvetit'.  Moshchnyj  vzryv  oslepil ih  yarkoj
vspyshkoj golubogo  sveta.  Dvoe  zealotov,  stoyavshih v  pochetnom karaule,  s
metallicheskim  lyazgom ruhnuli, kak podkoshennye.  Oni prinyali udar na sebya, i
eto spaslo Posvyashchennyh.
     - Skoree v krug! - zakrichal Dzhordan.
     Vtoroj ognennyj shar s shumom prorezal vozduh i sbil eshche treh zealotov.
     -  Vsem  Posvyashchennym v  krug!  Esli hot'  odin  pilon  budet  razrushen,
Zvezdnye Vrata zakroyutsya.
     Ognennye bolidy leteli odin za drugim. Srazhennye zealoty to tut, to tam
padali na zemlyu.
     - Vpered, priverzhency Protossa! V boj! -- otdaval prikazy Dzhordan.
     Zealoty, razvernuvshis' v boevoj poryadok, rinulis' v ataku. Ogon' po nim
veli  iz-za  diafragmennogo  vhoda.  Uzkoe   otverstie  vhoda  ne  pozvolyalo
priverzhencam sohranit'  boevoj poryadok. Oni shli na ognennye shary po odnomu i
tut  zhe  gibli,  ne  uspevaya  nichego  sdelat'. CHerez paru minut u vhoda  uzhe
obrazovalas' gruda istekayushchih krov'yu tel s vyvorochennymi vnutrennostyami.
     - Davaj  bej  ih, strelyaj!  -- v  zapale  boya neistovo krichal Druum. --
Krushi tvarej!
     Dvoe  zhrecov  -  YAnis   i  Sol  tol'ko  uspevali  povorachivat'  zerkalo
trenozhnika,  uvelichivaya  sektor   obstrela,  i   skorogovorkoj   proiznosit'
neobhodimye formuly. Druum  dolgo zhdal etogo momenta. Prishlo vremya otplatit'
za  svoe unizhenie.  Kogda zaklinanie nad  prolomom ischezlo, voiny Svyashchennogo
prestola prorvalis' v labirint i nashli dorogu po sledam Posvyashchennyh.
     Priverzhency Protossa  ne znali straha. Oni otvazhno brosalis'  grud'yu na
sharovye molnii i  muzhestvenno  pogibali u vhoda, ne  v silah nichego sdelat'.
Gruda mertvyh tel u vhoda uvelichivalas', pregrazhdaya put' ognennym sharam.
     - YA razberus' s  nimi, - reshitel'no zayavil Al'dor. -- U menya svoi schety
s etimi nedoumkami.
     - Nazad! -- zakrichal Dzhordan. -- Zvezdnye Vrata mogut zakryt'sya!
     -  Idite,  i ni o  chem ne bespokojtes', - spokojno  skazal  Al'dor.  On
dostal iz karmana nebol'shuyu palochku s sinim kristallom na konce.
     - Voiny Protossa, vy menya slyshite? -- gromko sprosil on.
     - Da, - razdalos' v otvet nizkoe gudenie.
     - Po moej komande vy otkroete prohod, chtoby ya mog vystrelit'. Ponyatno?
     - Da, gospodin Mag.
     -  Otlichno.  Prigotovilis'! Na schet tri rezko otkryvaete mne prohod,  -
Al'dor vystavil pered soboj volshebnuyu palochku. - Raz... Dva... -- "Tol'ko by
ne promahnut'sya", - dumal on, -- ...Tri!
     Voiny rezko otklonilis' v storony, i Al'dor vystrelil. S  ostrogo konca
kristalla  na  ego  volshebnoj  palochke  sorvalsya  shar oslepitel'noj sinevy i
ponessya k lyuku.
     - Est'! -- obradovano vskrichal Mag. Vystrel leg tochno v yablochko. Boevoj
trenozhnik Svyashchennogo prestola razletelsya fontanom oslepitel'nyh iskr. ZHrecov
YAnisa i  Sola  razorvalo  na  kuski. Gilberta, poslednego  voina iz  komandy
Druuma, podbrosilo vysoko v vozduh  i s  siloj  shvyrnulo  o  kamennuyu stenu,
razmozzhiv  emu golovu. Kusok zheleznoj trenogi udaril po golove Druuma,  i on
poteryal soznanie.
     - Pokonchite s nimi, zealoty Protossa, - negromko proiznes Al'dor.
     Druum  otkryl  glaza. Nuzhno bylo poskoree ubirat'sya  otsyuda, poka  zhiv.
Golova  kruzhilas', a vse telo bolelo i nylo. On s trudom pripodnyal  golovu i
popytalsya podnyat'sya s zemli.
     - Ne  speshi, -  uslyshal on nizkij golos, zastavivshij  ego  sodrognut'sya
vsem telom.  On  povernul  golovu  i  uvidel  nad  soboj dlinnoe  prichudlivo
izognutoe lezvie. Ono slabo svetilos', slovno bylo sotkano iz nitej plotnogo
serogo tumana.
     "|to konec", - podumal kavaler Druum.
     - Ty ne oshibsya, - priverzhenec Protossa slyshal ego mysli.
     Lezvie bystro vzmetnulos'  vverh i rezko  opustilos'. Druum  nichego  ne
pochuvstvoval. Smert' dlya nego byla neozhidanno legkoj.

     ***

     V  kruge  yarkogo  belogo  sveta,   ranee  skrytaya   kamennym  bar'erom,
perelivalas' zhemchuzhina  Zvezdnyh  Vorot.  Perlamutrovaya sfera  vysotoj v dva
chelovecheskih rosta otlivala vsemi cvetami radugi.
     - Nam syuda, - skazal Dzhordan.  -- |to Zvezdnye Vrata, vedushchie v obitel'
Nebesnogo Ognya.
     -  YA, konechno,  ochen'  izvinyayus', no  vy  mne tak i ne  otvetili,  -  v
nekotoryh voprosah Ogyust byl nastojchivee, chem mozhno bylo ot nego ozhidat'. --
My vse dolzhny budem letet' na nebo?
     -  Dorogoj Ogyust, - ulybnulsya Dzhordan. --  Vy vse  moi brat'ya, i  ya rad
priglasit' vas  k  sebe,  v moj nebesnyj dom.  Vy uvidite  Zemlyu iz kosmosa,
uvidite, kak ona prekrasna! Kak prekrasen ves' etot mir!
     - Vy znaete,  my, karliki,  boimsya  vysoty. Moi predki  tol'ko  v  silu
neobhodimosti  vyshli  iz  gornyh  podzemelij  v  etot  mir,   chtoby  hranit'
dragocennyj  kamen',  prinadlezhashchij  nashemu  domu.   Mne  i  k  zhizni-to  na
poverhnosti privyknut' trudno, ne govorya uzhe o nebe. Boyus' vas razocharovat',
no ya  ne polechu. YA sdelal  vse, chto bylo  zaveshchano  predkami.  No  nikto  ne
govoril mne, chto ya eshche dolzhen prinimat' etakuyu muku -- podnimat'sya v nebo.
     - Moj dobryj Ogyust, ya ponimayu tvoi opaseniya  i ne mogu prinudit' tebya k
chemu-libo. Postupaj, kak znaesh'. No uchti, chto  ochen' skoro Konah budet zdes'
so svoej armiej i nachnetsya zhestokaya bitva.
     -  O, na  zemle ya ne boyus'  nichego. Vsegda  najdetsya ukromnaya  shchelka, v
kotoruyu  mozhno  proskol'znut'  i  ukryt'sya  ot  opasnosti,  a  vot  na  nebe
spryatat'sya negde.
     - Ty  prav,  moj drug,  delaj, kak nahodish'  nuzhnym.  No bud' predel'no
ostorozhen - beregi sebya i kamen'.
     -  Vy znaete, uvazhaemyj, mne tozhe  kak-to spodruchnej v more. Tam ya mogu
byt' gorazdo poleznej - na flote net luchshe navigatora, chem ya.  A esli zavtra
vojna... To ved' i flot primet uchastie v boevyh dejstviyah, ne  tak li? Pojdu
zapishus' v korolevskij voennyj flot, tam  ya budu gorazdo poleznee, - i  Fart
otstupil v storonu.
     -  A na kogo ya  pokinu moyu  pastvu? Kto dast neschastnym uteshenie v poru
nevzgod  i lishenij?  Kto pomozhet lyudyam obresti uverennost' v  skoroj pobede?
Kto utverdit  ih v nadezhde na  zastupnichestvo i pomoshch'  Nebesnogo Ognya? Kto,
esli ne ya?  -- s pafosom vosklical  prepodobnyj Patrik. --  Net, ya  ne smogu
pokinut' moj narod.
     -  YA  uzhe chelovek  nemolodoj,  -  otkashlyalsya  Al'dor.  -- Dlya menya  eti
riskovannye puteshestviya protivopokazany. YA vsegda mechtal tol'ko ob odnom - o
spokojnoj  starosti. I  ne moya vina  v  tom,  chto mne vse nikak  ne  udaetsya
osushchestvit' moyu mechtu. Kto znaet,  kak slozhit'sya v dal'nejshem? Mozhet,  napor
armij  Konaha budet stol'  silen,  chto  zashchitniki  goroda  ne  spravyatsya bez
magicheskogo  oruzhiya.  I  togda  mne, stariku, pridetsya zanyat'  mesto v ryadah
voinov. V obshchem, ya ostayus'.
     - No kto-to iz vas  dolzhen  poletet'. Bez prisutstviya  lyudej ya odin  ne
smogu upravlyat' Nebesnym Ognem.
     -  Leti,  Kventin,  - Lora podnyala na princa glaza, v kotoryh vystupili
slezy. -- Leti... |to tvoya sud'ba, tvoj vybor, i ty dolzhen ego ispolnit'.
     - Poletim vmeste,  Lora,  - prohladnaya  ladoshka  Lory utonula v bol'shih
rukah Kventina.
     - Net, Kventin, net.  To, chto opredeleno sud'boj, ne izmenit' nikomu...
YA  dolzhna  vernut'sya i pohoronit' deda, - dolgo sderzhivaemye slezy ruchejkami
polilis' iz ee glaz. -- YA  budu tebya zhdat', Kventin... Obyazatel'no budu tebya
zhdat'... -- ona utknulas' licom emu v grud', chtoby nikto ne videl ee slez.
     - Lora, rodnaya moya, ya ne polechu bez tebya...
     - Net, poletish', Kventin. Ty dolzhen do konca... Vse dovesti do konca...
Tol'ko  vozvrashchajsya, pozhalujsta,  skoree.  YA  budu zhdat'  tebya...  ZHdat' vsyu
zhizn'...  -- ona rezko  otpryanula ot nego i, zakryv  lico rukami,  shagnula v
polumrak bol'shogo zala.
     - U nas net vremeni, Kventin, - Dzhordan krepko vzyal ego za ruku. -- Nam
pora.
     - Lora! YA vernus', Lora! Beregi sebya! YA lyublyu tebya, Lora!
     -  YA  tozhe  lyublyu  tebya,  Kventin,  -  Lora  ulybalas',  no  slezy,  ne
podvlastnye  ej, prodolzhali bezhat' po shchekam, ostavlyaya  na nih  dve blestyashchie
dorozhki. -- Vozvrashchajsya skorej!
     Dzhordan obvel vseh vzglyadom. Ostavshiesya  v  zhivyh  priverzhency Protossa
vystroilis' v ryad.
     - Brat'ya  moi, Priverzhency Protossa!  Vrag nadvigaetsya na gorod. Bud'te
gotovy! Vmeste s lyud'mi vstan'te na zashchitu Zemli, kak i bylo zaveshchano nashimi
predkami. Kak tol'ko nachnetsya shturm, pokin'te svoe tajnoe ubezhishche i vstupite
v boj. Unichtozh'te vozrodivshihsya zergov. Pust' vasha  smelost' i  otvaga budet
dostojna vysokogo zvaniya synovej Protossa! En Taro Adun!
     - For Adun! -- edinym vzdohom otozvalis' sherengi zealotov.
     - A vy,  brat'ya  moi,  Posvyashchennye,  izbrannye iz luchshih  domov  Zemli!
Bud'te verny drevnim klyatvam  i  nashemu bratskomu  soyuzu!  Podnimajte narod,
soobshchite korolyu  - pust' sobiraet  armiyu. Proshlo  vremya kolebanij, intrig  i
kompromissov  - probil chas istiny. Pust' vse lyudi korolevstva podnimayutsya na
bor'bu s  Konahom  i uzhasnymi porozhdeniyami Zerga. Znajte  - vremeni pochti ne
ostalos'.
     Vse  molchali,  vnimatel'no  slushaya   Dzhordana.  On  zakonchil  i  shiroko
ulybnulsya:
     - Ne pechal'tes', druz'ya  moi, my pobedim!  I Kventin skoro  vernetsya na
Zemlyu  s pobedoj, --  on obernulsya k Kventinu. -- Nu chto zh,  yunosha,  pora  v
put'. -- I oni ruka ob ruku shagnuli k raduzhnoj zhemchuzhine.
     Perelivchatoe siyanie okutalo ih, i oni srazu zhe propali iz vidu.

     ***

     Pervyj den' turnira zakonchilsya, i v gorode Magoche stoyala glubokaya noch'.
Nepriyatnoe utrennee proisshestvie ne smoglo omrachit' grandioznogo prazdnika i
vskore zabylos'. Nastroenie u gostej i uchastnikov turnira bylo prevoshodnoe,
i posle okonchaniya pervogo dnya sostyazanij vse radostnye i dovol'nye razoshlis'
po mnogochislennym tavernam, a zatem i po domam.
     Ves'  gorod  bezmyatezhno  spal, kogda v  samom  centre areny  raskrylos'
bol'shoe  otverstie, i iz nego  pryamo v  usypannoe  zvezdami  nebo vzmetnulsya
stolb yarkogo belogo sveta.




     S togo  samogo  momenta,  kak oni  shagnuli  v Zvezdnye  Vrata,  Kventin
perestal sushchestvovat'. On  rastvorilsya  v svete, i svet pones ego k zvezdam,
no  etogo  Kventin uzhe ne mog ni osoznavat', ni  chuvstvovat'.  Ochnulsya  on v
tesnom  zheleznom  shkafu, podsvechennom  zelenym svetom. No tol'ko stuknuvshis'
nosom  o  holodnoe  tolstoe steklo,  nahodyashcheesya  pered  nim  v  dverce etoj
zheleznoj kabiny, okonchatel'no prishel v chuvstvo.
     Vsego lish' mgnovenie nazad  on byl vsego  lish' haotichnym vihrem  polej,
unosimym  s zemli  potokom sveta. Zatem zdes', na orbital'noj stancii, umnye
mashiny,  prinyav peredachu s  zemli,  rasschitali vse  neobhodimye  parametry i
vossozdali ego natural'nyj oblik iz nabora polej.
     Dver' v kabinu otvorilas'.
     -  S  dobrym  utrom,  Kventin!  Kak  pochivalos'?  --  pered  nim  stoyal
ulybayushchijsya Dzhordan.
     Kventin chuvstvoval sebya ne sovsem  horosho i chut' ne spotknulsya,  vyhodya
iz   kabiny.  Oni  stoyali   v  prostornom  kruglom  zale  s   temno-zelenymi
barhatistymi  stenami,  plavno perehodyashchimi  v  kupol.  Centr zala  zanimala
tolstaya  kruglaya  kolonna, svetivshayasya rovnym belym  svetom.  V ee osnovanii
gromozdilis'   bol'shie   ekrany,  vsevozmozhnye   indikatory   i   paneli   s
pereklyuchatelyami i knopkami.
     -  My  na  nebe, Dzhordan? --  sprosil  Kventin, vse  eshche oshchushchaya  legkoe
golovokruzhenie i toshnotu.
     - Na  orbital'noj stancii Protossa. Stoletiya  nazad ona  sluzhila mayakom
dlya  flota i forpostom Protossa na Zemle. No kogda ierarham  Protossa  stalo
ponyatno,  chto  Zemlyu otstoyat'  ne udastsya, a  polchishcha zergov vtorglis' uzhe v
sektor galaktiki, podkontrol'nyj samomu Protossu, bylo prinyato reshenie: ves'
personal stancii srochno  evakuirovat', a  samu stanciyu perevesti na dezhurnyj
rezhim.
     - A kak zhe ty, Dzhordan?
     -  Menya  i  eshche treh  moih tovarishchej  bylo resheno  ostavit' na  Zemle v
kachestve emissarov-nablyudatelej.  My dolzhny byli otslezhivat',  kak protekaet
ekspansiya  Zerga na Zemle. K sozhaleniyu, nikto  iz moih tovarishchej ne dozhil do
segodnyashnego dnya, iz vsej nashej gruppy ostalsya ya odin.
     - Oni pogibli v shvatke s zergami?
     - Net,  eto  sluchilos'  mnogo  pozzhe, kogda  vlast'  na  Zemle zahvatil
Verhovnyj  ZHrec,  v proshlom  komanduyushchij silami kosmicheskoj oborony  general
Konahen.
     - YA chital pro nego v staryh gazetah.
     - Znachit, ty vse uzhe znaesh'?
     - Po bol'shej chasti dogadyvayus'. No  mne ne ponyatno, razve zergi ne byli
unichtozheny na Zemle?
     -  Skazat' chestno,  my ne ozhidali,  chto zemnye rukovoditeli  pojdut  na
takoj shag.  Zergov  vyzhgli  nejtronnymi luchami vmeste  s podavlyayushchej  massoj
lyudej. Vse krupnye  goroda byli  unichtozheny,  i lyudi bezhali v  lesa, gde eshche
mnogo let umirali ot posledstvij radiacii.
     - |to sdelal Konah?
     -  Ne on odin. |to reshenie prinyal togdashnij prezident Zemnoj Federacii.
My pytalis' ostanovit' ego, no nam skazali: ne vmeshivajtes' v dela Zemli.
     - A zatem vlast' na Zemle zahvatil Konah...
     - Da,  zatem  vlast' zahvatil Konah.  Vozlozhiv  vsyu  otvetstvennost' za
posledstviya  nejtronnoj  ataki na prezidenta Donovana,  on  unichtozhil ego  i
provozglasil sebya pravitelem Zemli -- Verhovnym  ZHrecom Svyashchennogo prestola.
Ostavshiesya v zhivyh  lyudi -- bol'nye  i  umirayushchie  -  podderzhali  ego. Konah
sozdal svoyu religiyu i daval lyudyam nadezhdu i iscelenie.
     - Konah lechil lyudej?!
     - Na  pervyh  porah. No  ne  tol'ko  lechil, on eshche i menyal chelovecheskuyu
prirodu. |to bylo zafiksirovano nashimi issledovaniyami.  Ty, navernoe, slyshal
ob Izmenenii?
     - Uzhasnye sozdaniya: gobliny, urody,  porchenye. Potom griby...  No zachem
on eto delal?
     - CHtoby sozdat' kostyak  svoej armii, ya dumayu. Mnogoe nam eshche neponyatno.
Naprimer,  vsplesk  magicheskih   aktivnosti   u  lyudej.  Esli  ty   pomnish',
sushchestvovala celaya pleyada Velikih Magov, poka  ih vseh ne unichtozhil Konah. V
Drevnosti nichego podobnogo ne nablyudalos'. Raznye tochki zreniya sushchestvuyut na
eto... No nas vsegda interesoval tol'ko Konah. Dolgoe  vremya on  predstavlyal
dlya nas samuyu bol'shuyu zagadku.
     - CHto zhe v nem takogo zagadochnogo? Urod, da i tol'ko!
     -  My  vse  vremya  veli razvedku, pytayas' vyyasnit', kakim  obrazom  emu
udalos'  obresti  svoe  sverh容stestvennoe  mogushchestvo.  No   nam  nikak  ne
udavalos' vplotnuyu priblizit'sya k nemu.  Vse  moi tovarishchi  byli razoblacheny
Ego  Svyatejshestvom  i  pogibli. Kak  ty znaesh',  ya  i  sam edva izbezhal etoj
uchasti.
     -  Da,  dorogo bylo  zaplacheno  za  eto  znanie.  --  Kventin  vspomnil
dymyashchiesya ruiny Montanii, i serdce ego szhalos' v nemom krike.
     -  Prosti, brat, - Dzhordan pochuvstvoval sostoyanie yunoshi  i polozhil ruku
emu na plecho. -- Inache  bylo nel'zya. Tvoi  roditeli pogibli, chtoby  my mogli
osushchestvit'  nashu missiyu i osvobodit'  Zemlyu. Teper' my znaem mnogoe i mozhem
pobedit' Konaha.
     - CHto znaem? --  sprosil princ. On ne ponimal,  kakovo dolzhno byt'  eto
znanie, chtoby stoit' zhizni ego rodnym.
     - Mozg Zerga. On zdes', na etoj planete. |to on daet vlast' Konahu.
     - Nado unichtozhit' ego vmeste s Konahom.
     -  Legko  skazat'.  Dlya  togo  chtoby unichtozhit' Mozg  Zerga, v  proshlom
vzryvali celye planety.
     - Ne mozhet byt'! -- voskliknul Kventin i tut zhe vspomnil rasskaz Diry o
tom, kak zemnym flotom byla unichtozhena planeta Tar.
     - Posmotri syuda, - Dzhordan nazhal kakuyu-to knopku.
     Seraya  panel', opoyasyvayushchaya komnatu, stala  prozrachnoj,  i  pered  nimi
predstal goluboj shar Zemli.
     -- Razve ona ne prekrasna?
     Kventin zalyubovalsya otkryvshimsya zrelishchem. To, chto on videl pered soboj:
Zemlyu, zvezdy i chernuyu glubinu kosmosa -- bylo nastoyashchim chudom.
     -  Uznaesh'?  --  Dzhordan  priblizil  izobrazhenie, i  Kventin  razglyadel
poberezh'e morya i gorod Magoch, osveshchennyj luchami utrennego solnca.
     - Magoch! -- voskliknul potryasennyj princ.
     - Da.
     Zemlya  byla velikolepna. Kventin  videl golubye  prozhilki  rek,  gornye
hrebty,  pokrytye  snezhnymi  shapkami,  zelenye   morya   lesov  i  kvadratiki
raznocvetnyh polej.
     -  A  teper'  vzglyani syuda,  - obratilsya  k nemu  Dzhordan,  podzyvaya  k
kakomu-to priboru. -- |tot pribor vsegda napravlen na Aranu.
     Kventin  posmotrel na ekran. Stolica Svyashennogo prestola  raspolagalas'
na bol'shom ostrove, so vseh storon obnesennom stenami krepostnyh ukreplenij.
Solnce tol'ko eshche nachinalo  podnimat'sya nad morem, i ego luchi skol'zili poka
lish'  po  verhushkami  krepostnyh  bashen,   ostavlyaya   v  glubokoj  teni  vse
proishodyashchee na zemle.
     -  CHto  eto? -- sprosil Kventin,  vse eshche ne  verya  svoim  glazam.  Nad
krepostnymi ukrepleniyami  i fortami  v  vozduh  podnimalis' sotni,  esli  ne
tysyachi temnyh sharov, so svisayushchimi vniz i shevelyashchimisya kanatami shchupalec.
     - Komandory Zerga, - otvetil Dzhordan. -- Vojna nachalas'.
     Vsled za sharami  komandorov v  vozduh  vzletela staya  mutaliskov.  |tih
tvarej  Kventin videl vpervye. Krylatye yashchery s pereponchatymi  kryl'yami byli
vozrozhdeny Konahom sovsem nedavno.
     Temnaya staya, tuchej podnyavshis' v  nebo, razbilas' na tri klina. YAshcherov v
kazhdoj  stae bylo  tak mnogo, chto vse oni  slivalis'  v odno bol'shoe  temnoe
pyatno.
     - A vot  eto chto-to noven'koe, tochnee, horosho zabytoe  staren'koe...  -
Dzhordan bystro probezhalsya po klaviature, raspolozhennoj pod ekranom. -- Tak ya
i  dumal, -  on  ukazal  na kartinku,  chto  poyavilas'  v pravom verhnem uglu
ekrana.  --  Smotri, eto  -  mutalisk  Zerga. Osnovnoe  oruzhie  -- kislotnye
syurikeny. Vyhodit, Konah vosproizvel eshche i etu formu.
     -   Oni   dvigayutsya  bystro,   -  Kventin,  ne  otryvayas',   sledil  za
peredvizheniyami temnyh staj mutaliskov.
     - Da, ih  skorost' raza v dva  bol'she,  chem  u komandorov,  nagruzhennyh
nevest'  kakimi tvaryami.  Samoe pozdnee, uzhe k  vecheru oni  budut  u  granic
Terrany, komandory zhe podtyanutsya tol'ko k utru.
     -  Nado chto-to delat', Dzhordan!  - Kventin  ne mog ostavat'sya  na odnom
meste, i spokojno, kak eto delal Dzhordan, nablyudat' za vsemi prigotovleniyami
vraga.
     -  Ty prav, nado chto-to delat', - spokojno proiznes Dzhordan. -- Pravda,
vybor sredstv  u nas ne velik, - on snova zabegal pal'cami po klaviature. --
Edinstvennoe,  chto  my mozhem poka sdelat',  -  eto ustanovit' zagraditel'nyj
zontik nad Terranoj.
     - Smotri syuda,  - on  kivnul na ekran, raspolozhennyj nad  ih  golovami:
tam,  v  chernoj   pustote   kosmosa,  visela  bol'shaya  tarelka  s   azhurnymi
perepleteniyami metallicheskih konstrukcij po ee krayam.
     - |to  nasha  stanciya,  -  Dzhordan  nazhal knopki,  i  stanciya na  ekrane
povernulas',   so  vseh   storon   otkryvayas'   nablyudatelyu.  --   Vot   eti
raskryvayushchiesya lepestki na ee fermah,  - Dzhordan stuchal po klaviature, - eto
generatory psi-polya. Sejchas ya privedu ih v polnuyu boevuyu gotovnost'.
     Lepestki  raskrylis' po vsej  okruzhnosti stancii.  Vsego ih bylo  okolo
dvadcati.
     - Teper' samoe glavnoe. Nado zaprogrammirovat' identifikaciyu celej. Vse
chudovishcha Zerga  uzhe  davno zaneseny v spiski celej. A vot lyudi -  eto sovsem
drugoe delo. Zdes' neobhodim special'nyj protokol.  Tak, reshenie Posvyashchennyh
est'...   -  Dzhordan  chto-to   nabiral  na  klaviature,   -  ...skanirovanie
proizvedeno, antropometricheskie dannye  vneseny  v protokol... Nu vot, pochti
vse uzhe gotovo dlya vstrechi gostej.
     - Kak ty dumaesh', Kventin, v armiyah Konaha mnogo lyudej?
     - Kogda on osadil Montaniyu, vsya ego armiya sostoyala iz lyudej.
     -  Da,  ran'she   tak  i  bylo,   on   nikak  ne   mog  sozdat'  voinov,
sootvetstvuyushchih  ego celyam, no teper', pohozhe, u  nego poluchilos'... On  uzhe
vosstanovil pochti vse formy zergov.
     - Znachit, ty dumaesh', osnovnoj udar nanesut imenno eti nezemnye tvari?
     - Teper' uzhe  zemnye. Zergi prekrasno prisposablivayutsya  k samym raznym
usloviyam.
     - A lyudi?
     - Dumayu, lyudi  pojdut  pervymi.  V kachestve pushechnogo myasa,  esli  tebe
znakomo eto  drevnee vyrazhenie. Konah nadeetsya, chto zagraditel'nyj bar'er ne
srabotaet protiv lyudej.
     -  No my zhe  i  sobralis' dlya  togo, chtoby  aktivirovat' Nebesnyj Ogon'
protiv lyudej, v etom sostoyala moya missiya i ya...
     - Vse tak.  YA kak raz  sejchas zanimayus' etim. Posmotri, - on  kivnul na
ekran. Tam vo vsevozmozhnyh rakursah krutilas' figurka cheloveka, vspyhivali i
gasli nadpisi na neznakomom Kventinu yazyke. -- Vid zhivyh sushchestv -- CHELOVEK.
Zanesen v pamyat' i identificirovan kak cel', - perevel Dzhordan.
     - CHto eto znachit? -- Kventinu stalo nemnogo ne po sebe. Nebesnoe oruzhie
inoplanetyan teper' moglo unichtozhat' vseh lyudej, bez razboru.
     -  Otnyne kazhdyj chelovek, kto peresechet uslovnuyu granicu Terrany, budet
unichtozhen.  Matrica  ego  psi-polya  zanesena v  pamyat'  mashiny,  i  on budet
avtomaticheski unichtozhen Nebesnym Ognem.
     - A zergi, gobliny i prochie urody?
     - Oni davno uzhe identificirovany.
     - Znachit, teper' granica Terrany nadezhno zablokirovana.
     - Da, zablokirovan opredelennyj perimetr, bolee ili menee sovpadayushchij s
granicami korolevstva. No mnogoe zavisit ot chislennosti  napadayushchih. Esli ih
budet slishkom mnogo, nash bar'er mozhet i ne vyderzhat'.
     -  YA dumayu, moi druz'ya ne budut sidet' slozha ruki,  oni razbudyat korolya
Stefana, podnimut vseh ot mala do velika...
     - Mne by tozhe hotelos' na eto nadeyat'sya.
     - CHto tebya smushchaet?
     - Naprimer, vot eto, - on pereklyuchil kartinku na monitore.
     - CHto eto?
     - Granica Terrany, teper' ohranyaemaya.
     Krest'yanskaya  telega,   zapryazhennaya  dohloj  loshadkoj,  priblizhalas'  k
granicam  Terrany.  Molodoj  muzhchina pravil loshad'yu,  a na telege,  v vorohe
sena,  lezhali  zhenshchina i  malen'kij rebenok.  Po vsemu  bylo vidno,  chto oni
prodelali  dolgij  put'  i  teper'  vozvrashchayutsya  domoj,  v  nadezhde  vskore
otryahnut' s sebya dorozhnuyu pyl', pomyt'sya i otdohnut'.
     - Dzhordan! -- zakrichal Kventin. -- Nado vse nemedlenno ostanovit'!
     - Kak skazhesh',  - Dzhordan  nazhal na  knopku.  Telega svobodno peresekla
opasnuyu  chertu i kak ni v chem  ni byvalo pokatila dal'she. Kventin oblegchenno
perevel duh.
     - Vot etogo ya i boyus',  takih vot sluchaev, - skazal Dzhordan. -- Poetomu
Drevnie  i   predusmotreli   opredelennye  garantii   ot   neprednamerennogo
ispol'zovaniya etogo oruzhiya.
     - My dolzhny vklyuchit' zashchitu v samyj poslednij moment.
     -  Polnost'yu  soglasen  s  toboj,  no  vse  ravno  podobnye  sluchai  ne
isklyucheny.
     - YA ponimayu. Na vojne kak na vojne.
     - Imenno.

     ***

     Konah reshil,  chto prishlo vremya  okonchatel'no raspravit'sya  so  vsemi. I
pervyj udar byl nanesen po Gedaru.
     Vse proizoshlo neskol'kimi chasami  ranee  togo momenta,  kak  Dzhordan  i
Kventin  pribyli  na stanciyu  Protossa. Pod pokrovom nochi polchishcha  zerlingov
atakovali  podzemnye  peshchery Gedara. Zastignutye  vrasploh karliki  otchayanno
srazhalis', no sily  byli neravny. Novaya forma zergov  -- zerlingi, malen'kie
provornye shestinogie sushchestva, pohozhie na  pauchkov, byli special'no vyvedeny
dlya vojny v gorah i peshcherah.
     Desyatkami tysyach  oni rasteklis'  po vsej podzemnoj strane, nahodya samye
ukromnye  peshcherki,  lazejki i nishi. I ih nashestvie mozhno bylo sravnit' razve
chto s  navodneniem. Na  kazhdogo  karlika  prihodilos'  po pyat'desyat  tvarej,
obladayushchih moshchnymi chelyustyami s ostrymi zubami, provornyh i vertkih.
     Oni  svorami  nabrasyvalis' na sonnyh  karlikov, razryvaya ih na  chasti.
Koe-kto  iz zhitelej Gedara uspeval  vse-taki vyhvatit' oruzhie  i polozhit'  s
desyatok zerlingov, prezhde chem  drugie podospevshie  tvari skopom navalivalis'
na nego.  No eti otdel'nye  podvigi  malen'kih hrabrecov  ne  mogli  okazat'
vliyanie na ishod bitvy.
     Korol' Melar  otchayanno srazhalsya,  prizhatyj  k obryvistomu krayu  gornogo
ozera. Ne menee  treh desyatkov  zerlingov zarubil  on svoim  dlinnym  mechom,
prezhde chem vdvoe  bol'shij otryad etih  tvarej so vseh storon okruzhil ego. Oni
bili  lapami  po  zemle  i zlobno shchelkali  ostrymi  klyuvami,  predlagaya  emu
sdat'sya, no korol' Melar, ne obrashchaya vnimaniya na rany, snova brosilsya v boj.
     Temnoj  tuchej zerlingi snova  navalilis' na nego, no istekayushchij  krov'yu
korol'   prodolzhal  otvazhno  srazhat'sya,  poka  polnost'yu  ne  obessilel   ot
poluchennyh ran. No i  togda on  ne  sdalsya  vragam.  Pochuvstvovav, chto  sily
okonchatel'no  pokidayut  ego,   korol'  Gedara  predpochel  obresti  smert'  v
bezdonnyh chernyh  vodah  gornogo  ozera, chem sdat'sya uzhasnym tvaryam ili byt'
zazhivom razorvannym na kuski.
     Pochti nikto iz karlikov Gedara ne spassya v tu noch', i Velikoe podzemnoe
korolevstvo  perestalo  sushchestvovat'.  Osvobodivshiesya nory i  peshchery  bystro
zapolnyali zerlingi,  chtoby  obustroit' v  podzemnyh zalah gornoj strany svoi
gnezda.

     ***

     CHervi neozhidanno poyavilis' v  lesu  na  rassvete.  Griby  tol'ko-tol'ko
zavershili nochnoj marsh-brosok i ustroilis' na novom  meste nedaleko  ot reki,
dayushchej im neobhodimuyu vlagu.
     Kogda gribnaya koloniya pochuvstvovala opasnost', bylo uzhe pozdno. CHervi i
lichinki sploshnoj massoj vypolzali iz lesa. Kak  vsegda pri priblizhenii vraga
griby sodrognulis' v edinom poryve, napryaglis' i zamigali ogon'kami, ozhidaya,
kogda  pole Edinoj Mysli soedinit ih razumy v  Silu.  No  proizoshel kakoj-to
sboj,  griby krichali, no ne slyshali drug druga. Sploshnoj gul i pronzitel'nyj
vizg, vyvorachivaya naiznanku vnutrennosti gribov,  zaglushal vse ih prizyvy, i
cherez nego nevozmozhno bylo probit'sya.
     Griby  dazhe  predstavit' sebe  ne mogli,  chto  perestanut  slyshat' drug
druga, i v ih ryadah vocarilas' panika. Oni ne znali, chto na etot raz Velikij
Razum Zerga pozabotilsya o tom, chtoby lichinki i chervi imeli special'nyj organ
-- generator psi-shuma, zaglushayushchij Silu Edinoj Mysli.
     Dod katalsya sredi obezumevshih  sorodichej, pytayas' organizovat' oboronu,
vystroit' ryady zashchitnikov, kak vsegda  eto oni delali v sluchae opasnosti, no
u nego nichego ne poluchalos'. On krichal chto bylo mochi, no ego ne slyshali.
     A tem vremenem ploskie skol'zkie lichinki i kruglye chervi uzhe  vgryzlis'
v  perednie   ryady   gribnoj  kolonii.  CHervi  vyryvali  griby   iz   zemli,
podbrasyvali, a  te na letu tol'ko podergivali nozhkami, prezhde chem ugodit' v
razinutuyu past'. Prozhorlivye lichinki vpivalis' v  tela  gribov  i vyedali ih
myagkuyu serdcevinu.
     Vzroslye  griby pytalis'  uberech'  malyshej  i  smelo vystavlyali  vpered
ostrye konchiki shlyapok. No  chto myagkaya gribnaya  plot', lishennaya  Sily  Edinoj
Mysli, mogla podelat' protiv hishchnyh porozhdenij  Zerga.  Uchast'  gribov  byla
predreshena. I im ostavalos' tol'ko s uzhasom vzirat', kak  gibnut ih  brat'ya,
poedaemye chudovishchnymi lichinkami.
     Skol'zkij chervyak  kol'cami obvilsya  vokrug kruglogo tela mudreca  Doda.
"|to konec, - podumal Dod. -- Kak malo  ya uspel sdelat' za vsyu  moyu zhizn'. I
tak  mnogo  vsego ya  ne uspel  rasskazat'  Kventinu".  V poslednej otchayannoj
popytke on vozzval k svoemu  bratu-cheloveku.  No zhestkij gul psi-generatorov
chervej i  lichinok  zaglushil  ego  mysli,  i  Kventin na  orbital'noj stancii
Protossa  ne uslyshal  ego.  A eshche  cherez minutu chervyak szhal kol'ca, i serdce
mudreca Doda, ne vyderzhal chudovishchnoj nagruzki, lopnulo.
     Primerno cherez dva  chasa,  kogda  s soobshchestvom  gribov bylo pokoncheno,
nasytivshiesya  lichinki Zerga  stali  vydelyat' sero-zelenuyu sliz'. Ona  bystro
pokryvala  zemlyu,  podgotavlivaya   pochvu  dlya  pervoj  sporovoj   kolonii  i
inkubatora Zerga.

     ***

     Gigantskaya   samka,  koroleva  Zerga,  prizemlilas'  vozle   dereven'ki
goblinov. Sbylos' eshche odno drevnee prorochestvo,  i ptica Ru vernulas', chtoby
vnov' otlozhit' yajca.
     Irg  stal vozhdem, Irg  stal  zhrecom, i teper' vse poklonyalis' Irgu. Irg
sobral  narod  na ploshchadi  i  povel  vseh na poklonenie  samke.  Vse  shli  v
radostnom  vozbuzhdenii i  nesli  na rukah detej malyh,  chtoby prinesti  ih v
zhertvu  ptice  Ru.  Krov'yu  detej svoih  hoteli  iskupit'  starodavnee  svoe
pregreshenie. Ibo znali, chto krov'yu nado platit' za krov', a plot'yu za plot'.
SHli ryadami, gromko  voshvalyali  pticu i peli i ej gimny,  starayas' zagladit'
svoyu vinu.
     I  kogda  vozlozhili detej  svoih  na kamennyj  zhertvennik pered samkoj,
sderzhivali slezy i vosklicali osannu. A deti malye i bespomoshchnye,  kakim eshche
ne  ispolnilos'  i  goda,  plakali  zhalobno, obessilenno i tiho  pred  likom
svyashchennoj pticy. No  kogda krov' pervyh iz  nih okropila  usta pticy, mnogie
materi  v bezumii i  neverii  svoem brosilis'  spasat'  mladencev.  I  togda
starejshinam plemeni i vozhdyu prishlos' smiryat' sih nerazumnyh zhen i derzhat' ih
teper' krepko, uveshchevaya i stydya.
     Kogda obryad  byl  zavershen, koroleva  Zerga  otlozhila yajca. I vse togda
ponyali, dazhe  samye  bezvernye, chto tem samym  svyashchennaya  ptica  zaveshchala im
berech', hranit' i pitat' ptencov svoih.
     A eshche skazala ona  svoim  tajnym golosom,  chto mog slyshat'  tol'ko Irg,
chtob vo slavu ej  postroili v  tot zhe den' bashnyu. Nikto ne posmel oslushat'sya
prikaza svyashchennoj  pticy  Ru,  i v tot  zhe  den'  vozniklo na  Zemle  gnezdo
korolevy  Zerga,  kotoroe vskore  dolzhno  bylo stat' ul'em dlya  ee  krylatyh
porozhdenij.




     Korol' Stefan pochemu-to nespokojno spal v etu noch', hotya vidimyh prichin
dlya trevogi ne bylo. Pervyj den' turnira proshel slavno. Ne oboshlos', pravda,
i  bez  incidentov:  pervyj poedinok pereros v  nastoyashchee poboishche,  a  potom
kto-to  probil vhod  v podzemnyj  labirint,  no on  totchas  zhe  rasporyadilsya
vystavit' ohranu i nikogo tuda ne puskat'.
     I  vse-taki chto-to  ego ugnetalo, glaza sami soboj otkrylis' zadolgo do
rassveta, i bol'she usnut' on ne smog.  Tak i lezhal tiho v posteli, perebiraya
v  pamyati sobytiya poslednih dnej,  poka vdrug yarkoe beloe  siyanie ne ozarilo
ego komnatu.
     Korol' podskochil k  oknu. Pryamo iz centra areny v nebo bil stolb belogo
sveta. |to prodolzhalos' vsego okolo minuty, zatem svet ischez, a kruglaya dyra
v seredine areny zatyanulas' sama soboj, budto ee nikogda i ne bylo. Strannoe
proisshestvie  obespokoilo korolya. On  bystro odelsya i vyskochil vo vnutrennij
dvor dvorca,  po  kotoromu  uzhe bezhali dezhurnye naryady strazhi, napravlyayas' k
arene. Nikto nichego ne mog emu ob座asnit', vse bestolkovo suetilis' i snovali
mezhdu dvorcom i arenoj.
     I vdrug pered korolem, rasteryanno stoyashchim vo dvore sobstvennogo dvorca,
voznikla pyaterka znakomyh lichnostej.
     -  My vse sdelali, Vashe Velichestvo, -  obratilsya k  korolyu  prepodobnyj
Patrik.
     - CHto vse eto oznachaet,  chert voz'mi?!  -- korol' nikak ne mog pridti v
sebya.
     - My vstretilis' s |l'fom. On vnov' otpravilsya k sebe na  nebo i obeshchal
oberegat' zemlyu, kak eto i bylo zaveshchano Zvezdnym Bratstvom.
     Korol' ne  hotel nichego  etogo  znat'. Vse  proishodyashchee  kazalos'  emu
strashnym  snom,  kotoryj dolzhen  byl  vot-vot  zakonchit'sya.  Do chego horosho,
spokojno i tiho zhilos' emu do vsego etogo, vsego  lish' paru dnej nazad.  Emu
zahotelos' poskoree ujti ot etih opasnyh  i bespokojnyh lyudej, snova lech'  v
postel', zaryt'sya s golovoj v odeyalo i  usnut'. Prosto usnut', a prosnuvshis'
solnechnym utrom, s  radost'yu obnaruzhit', chto  ves'  etot koshmar uzhe pozadi i
nikogda bol'she ne povtoritsya.
     On uzhe povernulsya, chtoby ujti tiho, ni s kem  ne razgovarivaya i  nichego
ne obsuzhdaya,  v nadezhde,  chto vse samo soboj utryasetsya i vojdet v  privychnoe
ruslo, kogda Fart okliknul ego:
     - Pora sobirat' vojska, Vashe Velichestvo.
     - CHto?  -- korol' ne spesha povernulsya, vse eshche  otkazyvayas'  poverit' v
to, chto uslyshal.
     - Udar budet  nanesen,  samoe  pozdnee,  k  zavtrashnemu, tochnee,  uzhe k
segodnyashnemu vecheru.
     - Otkuda vam eto izvestno? -- sprosil korol'.
     -  Ot Konaha, - otvetil odin  iz  Posvyashchennyh, starik,  kotorogo korol'
ran'she nikogda ne videl. - Pozvol'te predstavit'sya,  menya  zovut Al'dor. YA -
Glavnyj Namestnik Svyashchennogo prestola, byvshij Glavnyj Namestnik, ya dumayu.
     - CHto vy takoe govorite? - Stefanu pokazalos', chto zemlya poplyla u nego
pod nogami. -- CHto vy takoe govorite? |togo ne mozhet byt'!
     - Konah  vyvel  novye vidy  zhivyh sushchestv. |to zhutkie  tvari.  On hochet
ispol'zovat' ih  v  novoj vojne  protiv  Terrany. Esli oni  prorvutsya skvoz'
bar'er Nebesnogo Ognya, s chelovechestvom na Zemle budet pokoncheno.
     -  |togo  ne mozhet byt'! Eshche  neskol'ko dnej nazad  ya poluchil  ot  nego
pis'mo, v kotorom on uveryal menya...
     -  Da-da. My znaem --  vy uzhe  govorili. No, vidite li,  obstoyatel'stva
skladyvayutsya neskol'ko  inache... Vse reshitsya sleduyushchej noch'yu ili  zavtrashnim
utrom, - Patrik govoril  spokojno i medlenno, tak, chtoby ego slova  dohodili
do korolya.
     - Nevozmozhno organizovat' oboronu v takie sroki. Ved' nichego ne gotovo.
Nikto ne zhdal...
     - My vas  preduprezhdali,  Vashe Velichestvo, -  upreknul korolya  Fart. --
Vremya razgovorov proshlo. Pora sobirat' vojska. Flot  dolzhen segodnya zhe vyjti
v more.
     - Horosho... -- rasteryanno,  kak budto vse proishodyashchee ego ne kasalos',
proiznes korol'. -- No kto... Kto budet rukovodit' vsem etim? Prostite menya,
ya  sejchas ploho soobrazhayu... - korolyu kazalos',  chto ego golova  gudit,  kak
kolokol.  --  Prostite   menya,  mozhet,  ya  pojdu   k  sebe?  --  robko,  kak
provinivshijsya  shkol'nik,  sprosil   korol'.  Vse  proishodyashchee  v  odnochas'e
obrushilos' na nego neperenosimoj tyazhest'yu.
     -  Vashe Velichestvo, tol'ko podpishite vot eto, - Al'dor  dostal kakoj-to
svitok. -- A vse ostal'noe my mozhem vzyat' na sebya.
     -  CHto eto? -- Stefan  neposlushnymi rukami razvernul bumazhnuyu trubochku.
-- Moj ukaz?!
     - Da, ukaz o neotlozhnyh pervoocherednyh merah vvidu... i tak dalee.
     Korol' zabavno shevelil gubami, chitaya bumagu.
     - Mozhet,  otlozhim  do  utra? Nuzhno  sozvat'  tajnyj korolevskij  sovet,
predstavit'  dovody,  dolozhit'  obstanovku...  A  vot  tak  srazu   vzyat'  i
podpisat', -- on podnyal na Al'dora  glaza polnye muki i rasteryannosti.  -- YA
ne mogu...
     - Nuzhno, chtoby vy podpisali etot  ukaz nemedlenno.  S pervymi  petuhami
glashatai na vseh uglah i perekrestkah uzhe dolzhny  ob座avit' vash ukaz i nachat'
zapis' v opolchenie. Pervye polki dolzhny otpravit'sya na  granicy k poludnyu. K
etomu zhe vremeni vse voennye korabli dolzhny vyjti v more, ne  isklyucheno, chto
udar  budet  nanesen  i ottuda.  Odnovremenno  v  polnuyu  boevuyu  gotovnost'
privodyatsya vse kreposti.
     Korol' rasteryannym  vzglyadom skol'zil  po licam  Posvyashchennyh,  kotorye,
vzyav ego v krug, nastroeny byli ves'ma reshitel'no i otstupat' ne sobiralis'.
Korol' okazalsya v odinochestve. A vse eti lyudi: strazhniki, slugi, pridvornye,
lichnaya  ohrana, --  v obyazannosti  kotoryh  vhodilo  obespechenie ego, korolya
Stefana, lichnoj bezopasnosti,  lish' bessmyslenno i oshelomlenno  nosilis'  po
dvoru, k arene i  obratno, sovershenno ne obrashchaya vnimaniya na svoego  korolya,
stoyashchego posredi dvora v nizhnej odezhde, v  okruzhenii neznakomyh i, vozmozhno,
potencial'no opasnyh emu lyudej.
     "CHto zhe vse-taki sluchilos'  v etu noch', -  razmyshlyal  korol'. -- Otchego
vse  tak  rezko peremenilos'?  Byt' mozhet, eto  predchuvstvie  opasnosti  tak
dejstvuet na lyudej, chto oni ne mogut sovladat' s soboj".  Bolee togo, korol'
ne  uznaval  i samogo  sebya  -  kuda  tol'ko podevalas'  vsya ego  tverdost',
uverennost'   i   nepreklonnost',   vzleleyannaya   i   priumnozhennaya   godami
besprekoslovnogo  podchineniya i vostorzhennogo  pochitaniya. I v  etot moment on
ponyal,  chto obratnogo  puti ne budet, i nazad uzhe nichego ne vernetsya. Pravda
byla v slovah Posvyashchennyh i  reshimost', preispolnennaya siloj, kakuyu tol'ko i
moglo dat' obladanie pravdoj.
     I  eshche on ponyal, chto tak ili inache, no skoro nastupit konec. Dazhe  esli
ne napadet Konah,  ego  pravleniyu  vse ravno pridet konec. Priroda ne terpit
pustoty,  i nepremenno ob座avyatsya novye  lyudi, energichnye  i  smelye, kotorye
zahotyat  pridti  emu  na  smenu, chtoby  polozhit'  konec  ego bespomoshchnomu  i
nesposobnomu pravleniyu. I togda  on ne smozhet nichego protivopostavit' naglym
uzurpatoram i opravdat'sya pered narodom,  esli tol'ko sejchas ne podpishet etu
bumagu.
     Stefan eshche raz  probezhal stroki lakonichnogo i strogogo ukaza. Vse  bylo
izlozheno  tak,  kak  nuzhno,  -  Al'dor   nedarom  proshel  shkolu  pridvornogo
vyzhivaniya.
     - CHem ya podpishu?
     - Vot etim, - Al'dor  protyanul korolyu kakoj-to chernyj sterzhenek,  kakih
korol' otrodyas' ne vidyval. -- I pechat', pozhalujsta.

     ***

     Gromkie  kriki i  nabatnyj zvon kolokolov  razbudili  gorod v eto utro.
Zaspannye gorozhane  vysovyvalis' iz okon, chtoby razobrat'sya,  chto  zhe  takoe
proishodit v etot predrassvetnyj chas.
     Glashatai   gromko   vykrikivali   korolevskij   ukaz:  strane  ugrozhaet
opasnost', i vse dolzhny vstat' na zashchitu rodiny.
     Spat' Posvyashchennym v etu noch' tak i ne prishlos': vsem im nashlas' rabota,
tol'ko Loru otpustili  domoj, chtoby  ona mogla poproshchat'sya s dedom i predat'
ego telo zemle.
     Al'dor,   soglasno  ukazu   korolya,   zanyalsya   voprosami   organizacii
vooruzhennyh  sil  i  oborony  goroda.  V  ego  podchinenie  postupili  mnogie
voenachal'niki, i  kak ni  stranno, vse poverili emu i osoznali navisshuyu  nad
stranoj opasnost'. Vse ego prikazy ispolnyalis' tochno i bezukoriznenno.
     Fart  vozglavil korolevskij  flot.  Bylo bez desyati minut dvenadcat' po
poludni, kogda  v  otkrytoe more iz gavani  vyshli pyat'desyat boevyh korablej.
Fart prekrasno razbiralsya v navigacii, i vskore korabli vystroilis' v boevye
poryadki tochno po granice, oboronyaemoj Nebesnym Ognem.
     Prepodobnyj  Patrik vyshel iz hrama k lyudyam, na glavnuyu ploshchad'  Magocha,
gde sobralis'  mnogie tysyachi zhitelej  Terrany. On  govoril s lyud'mi pryamo  i
otkryto,  ne  skryvaya  nichego, prostym  i ponyatnym  yazykom.  I  vse, kto byl
sposoben derzhat' v  rukah oruzhie,  tut  zhe otpravlyalis'  na  sbornye  punkty
opolcheniya.
     Ogyust  vzyalsya za obespechenie armii vsem neobhodimym. Da i kto eshche luchshe
zazhitochnyh i  ekonomnyh karlikov mog razobrat'sya  so  vsemi etimi  denezhnymi
schetami,  postavkami,  fakturami i prochej bumazhnoj  kanitel'yu.  Kto luchshe ih
znal schet den'gam i mog po odnomu vzglyadu na  cheloveka opredelit', kto pered
toboj:  obmanshchik i  plut, ili  chestnyj kupec, slovu kotorogo  mozhno doveryat'
bezogovorochno.  I konechno, nikto luchshe  Ogyusta ne razbiralsya v lekarstvennyh
snadob'yah, furazhe i prodovol'stvii - gde  vse eto vzyat',  kuda  svezti,  kak
hranit' i v kakoj mere ispol'zovat'. Tak malen'kij chelovek pochuvstvoval sebya
nuzhnym lyudyam i, navernoe, vpervye v zhizni  s izumleniem zametil, chto bol'shie
lyudi prislushivayutsya k nemu, a on ih sovsem ne boitsya. |to eshche bol'she pridalo
emu uverennosti, i s udesyaterennoj energiej on prinyalsya za novoe delo.
     Kak by tam ni bylo, no k vecheru etogo dnya peredovye chasti opolcheniya uzhe
podhodili  k granicam  Terrany. Oni dolzhny byli prinyat'  na sebya pervyj udar
vrazheskih  ord  i  unichtozhat' vse,  chto smozhet  prorvat'sya  skvoz'  ognennyj
bar'er.
     Zealoty Protossa podnyalis' iz  podzemnogo  labirinta i predstali  pered
lyud'mi. Udivleniyu ne bylo predela, no straha i paniki ne bylo -- prepodobnyj
Patrik rasskazal lyudyam vse, chto znal o Zvezdnom Bratstve i ob |l'fidah. CHut'
bol'she poloviny  priverzhencev Protossa uceleli  posle nochnoj  bitvy,  no vse
oni,  postroivshis'  v pohodnuyu  kolonnu,  otbyli na  granicu Terrany,  chtoby
vmeste s lyud'mi dat' otpor nenavistnym zergam.
     Pribyvshie  na  rubezhi  oborony vojska,  ne  teryaya ni minuty, totchas  zhe
prinyalis'  sooruzhat'  ukrepleniya i  vozvodit'  fortifikacionnye  sooruzheniya:
vremeni do nachala vtorzheniya pochti ne ostalos'.

     ***

     Lyudi ispuganno zastyli, kogda v golubom nebe na severo-zapade poyavilis'
strannye zheltovato-korichnevye  tuchi. Oni zashli  so  storony solnca,  zakryli
soboj  polneba, i  srazu  zhe  na zemle ran'she obychnogo  nastupil  korichnevyj
sumrak. Solnechnye luchi s trudom probivalis' skvoz' plotnuyu massu, no po mere
togo  kak  strannye  tuchi  priblizhalis',  bylo  vidno,  chto  oni  sostoyat iz
ogromnogo chisla krylatyh osobej.
     Tak, navernoe, vyglyadyat tuchi saranchi, kogda oni letyat, chtoby obrushit'sya
na plodorodnye nivy,  pokryt' ih plotnym kovrom zhivyh  tel i smesti  vse, do
samoj  zemli, na svoem puti. No  teper'  vmesto saranchi priblizhalis' polchishcha
mutaliskov  Zerga,  letayushchih tvarej,  kotoryh i  sravnit'-to bylo ne  s chem,
razve chto s  drakonami, opisannymi v  drevnih knigah. No esli drakony bol'she
napominali letayushchih yashcherov, to eti nasekomyh, uzhasnyh gigantskih nasekomyh.

     ***

     Dzhordan, otorvavshis' na sekundu ot ekrana, posmotrel na Kventina.
     - Nu chto,  brat,  pora  prinimat'sya za rabotu.  Ty  uzhe mnogoe uznal  i
ponyal, sadis'-ka  von  za  tot monitor i  prinimajsya  za  delo.  Tvoya zadacha
upravlyat' ognem v etom sektore obstrela.
     - YA davno hotel sprosit' tebya, Dzhordan, vy - lyudi?
     - CHto takoe chelovek - mozhno obsuzhdat'  chasami. YA obyazatel'no kak-nibud'
rasskazhu  tebe ob |l'fidah,  sejchas sam ponimaesh', -- vremeni  net...  Skazhu
lish':  mnogie  iz nas nikogda ne  byli lyud'mi, drugie, kak ya, sohranili svoj
pervozdannyj oblik, no ochen' daleko ushli ot lyudej. |to nash sobstvennyj vybor
-- Mirovaya Dusha svobodno preobrazuet prirodu i formu svoih priverzhencev.
     - Zealoty v labirinte sami izbrali svoyu formu?
     - Da, kak i mnogie drugie. Nas ob容dinyaet odno - priverzhennost' Vysokoj
Idee. YA  obyazatel'no rasskazhu tebe ob etom popodrobnee. Sejchas luchshe  smotri
na ekran.
     Sploshnaya  tucha saranchi, zakryvshaya nebo, razdelilas'  na tri klina.  Oni
byli uzhe sovsem blizko.
     - Upravlyaj ognem s pomoshch'yu vot etogo dzhojstika.
     - Horosho.
     - Gotov?
     - Da.
     - Davaj.
     Kak tol'ko centr odnoj iz staj mutaliskov voznik v perekrestii pricela,
Kventin nazhal krasnuyu knopku na rukoyatke dzhojstika. CHastye  ocheredi svetovyh
vspyshek vsporoli temnuyu tuchu.
     Al'dor, nahodyashchijsya na  perednem  krae oborony,  videl, kak yarkie belye
vspyshki ocheredyami vgryzayutsya  v centr odnoj iz  staj.  Mutaliski, ohvachennye
plamenem,  zhivymi fakelami padali  na zemlyu i tam dogorali,  ostavlyaya  posle
sebya kuchki chernogo pepla. No obrazovavshiesya prosvety  v  temnyh tuchah totchas
zatyagivalis' vse novymi tvaryami, i oni prodolzhali svoj polet.
     Teper'  uzhe vse dvadcat' fotonnyh  pushek  orbital'noj  stancii hlestali
ocheredyami  po  stayam mutaliskov. V  vozduhe  viseli hlop'ya sazhi i  pepla  ot
sgorevshih mutaliskov i medlenno osedali na zemlyu.
     Lico Dzhordana  stalo  ser'eznym. On  ne otryval glaz ot  monitora. Odna
ruka  ego  tverdo  derzhala  rukoyat'  dzhojstika,  drugaya  vslepuyu  begala  po
klaviature.
     - Nam ne hvataet  moshchnosti, -  skvoz' zuby progovoril  on.  -- Psi-pole
oslablo.
     - Oni mogut prorvat'sya?
     - Sejchas  pribavlyu moshchnost'  do  otkaza.  Vidimo,  odin  iz  pilonov  v
podzemel'e vse-taki byl povrezhden vo vremya vcherashnego boya.
     Svetovye  shary  znachitel'no  uvelichilis'.  Oni   s  siloj  hlestali  po
neumolimo  priblizhayushchimsya  vrazheskim stayam,  i v plotnyh tuchah saranchi stali
poyavlyat'sya prosvety.
     - Smotri, Dzhordan, chto eto?
     - Gde?
     - Tam v more.
     More na yuge  ot Magocha  vzdybilos'  belymi  burunami.  Tysyachi  ogromnyh
sliznej vsplyli na poverhnost' i priblizhalis' k beregam  Terrany. Ot  nih do
zastyvshih na rejde parusnikov ostavalos' ne bolee polumili.
     - Voz'mi na sebya more! - kriknul Dzhordan. -- Oni ne dolzhny prorvat'sya s
morya!
     Kventin peremestil  perekrestie  na more. Svetovye  vspyshki,  udaryaya  v
vodu,  podnimali  fontany  bryzg  i  kluby   para.  Slizni,  podobno  zmeyam,
izvivalis' pod udarami  sveta.  Ih vsplyvshie  mertvye tela  kachalis' rovnymi
dorozhkami na legkoj morskoj zybi.
     No vse-taki oni prorvalis' i vsej svoej mnogotonnoj moshch'yu obrushilis' ne
peredovye  korabli  flota  Terrany.  Budto  sdelannye  iz   spichek,  korabli
plyushchilis' i lomalis' pod neuderzhimym naporom.
     Flot razdelilsya na dve chasti, otkryv koridor dlya sliznyakov, i kogda vse
oni vtyanulis'  v  nego, raduyas'  svobodnomu prohodu, na  nih obrushilsya  grad
strel, kamenyh yader, kopij i garpunov.
     "Molodchina, Fart!  --  ocenil ego  zamysel  Kventin.  -- Ty sdelal  vse
pravil'no!"  No  teper'  Kventinu  prihodilos'  pricelivat'sya gorazdo  bolee
tshchatel'no, chtoby sluchajno ne porazit' korabli.
     On  krepko  szhimal  rukoyatku dzhojstika potnoj rukoj i bol'shim  pal'cem,
svedennym do sudorogi, davil na krasnuyu knopku. Dazhe  na  mgnovenie  oslabiv
rukoyatku, on mog poteryat' kontrol' i sdelat' nevernoe dvizhenie.
     Nebesnyj Ogon' hodil vzad-vpered  v promezhutke mezhdu  sudami,  ostavlyaya
posle kazhdogo takogo prohoda na poverhnosti morya sotni belesyh prodolgovatyh
tel.
     SHestoj chasti mutaliskov udalos' probit'sya skvoz' zagraditel'nyj bar'er.
Stremitel'nye  sozdaniya  neslis'  na  lyudej, izdavaya pronzitel'nye  kriki  i
osypaya  vse  vokrug  yadovitymi  kislotnymi  shipami  i  zvezdochkami.  Kislota
proedala metall i vyzhigala derevo. SHipy  naskvoz' probivali lyudej. Peredovye
otryady luchnikov sdelali neskol'ko zalpov,  i desyatki  mutaliskov ruhnuli  na
zemlyu. Pehota Terrany  vystavila  pered soboj  dlinnye kop'ya, i sotni tvarej
zabilis' v smertel'noj agonii na etih vertelah.
     No  bol'shej  chasti mutaliskov vse  zhe udalos' prorvat'sya.  Temnaya  staya
navisla nad  boevymi poryadkami lyudej, i v zashchitnikov  Terrany  poletel  grad
otravlennyh shipov. Pronzennye yadovitymi shipami lyudi padali v kislotnye  luzhi
na zemlyu i umirali v strashnyh mukah. Mutaliski, so svistom  prorezaya vozduh,
nizko nosilis' nad golovami lyudej.  Voiny hrabro srazhalis' mechami i kop'yami,
no  na kazhdogo nabrasyvalos'  po  desyatku  tvarej, i  sily opolchencev bystro
tayali.  Uzhas  ohvatil  lyudej --  krylatye  tvari sploshnoj  massoj  kisheli  v
vozduhe, i negde bylo ot nih ukryt'sya.
     Otryady  opolchencev drognuli  i  pobezhali. Mutaliski s pobednymi krikami
nastigali  otstupayushchih  lyudej, osypali ih tuchami  yadovityh  shipov i sil'nymi
nizhnimi konechnostyami otryvali golovy.
     Temnye klin'ya mutaliskov, presleduyushchie lyudej, postepenno vytyagivalis' k
Magochu.
     -  YA ne mogu  strelyat', -  Dzhordan otorvalsya  ot  ekrana.  --  Tam  vse
smeshalos'.
     Dejstvitel'no, volna mutaliskov nakryla sverhu ryady voinov, i vnizu shla
zharkaya bitva. Otdel'nye gruppki lyudej vyhodili iz boya i bezhali k kreposti.
     - Perevedi ogon' blizhe k stenam kreposti.
     - Lyudi begut k kreposti, ya ne mogu strelyat'.
     - |to ne  lyudi  --  eto trusy! Strelyaj, Dzhordan! Inache oni prorvutsya  k
gorodu.
     Dzhordan,  nametiv  liniyu  ognya  u  sten  kreposti,  uzhe  navel  na  nee
perekrestie pricela i v etot  moment uvidel, kak s zemli v storonu osnovnogo
skopleniya mutaliskov poleteli oslepitel'nye bolidy sharovyh molnij.
     - |to Al'dor! -- radostno dogadalsya Kventin.
     SHary ocheredyami vzryvalis' v centre stai. Razorvannye v kloch'ya mutaliski
padali  na  zemlyu.  V  vozduhe obrazovalsya  celyj  vihr'  iz  zhestkih  kryl,
izognutyh s ostrymi  pozvonkami hrebtov,  razdvoennyh hvostov  i treugol'nyh
golov  s  vytyanutymi  chelyustyami.  Magicheskoe  oruzhie  ne  ustupalo  po  sile
Nebesnomu Ognyu, i staya bystro redela. Kak udavalos' Al'doru strelyat' s takim
tempom, bylo ne ponyatno, ved' posle kazhdogo vystrela trebovalos'  proiznesti
nuzhnoe zaklinanie.
     - Otojdite nazad! -- krichal Dzhordan, budto tam vnizu mogli ego slyshat'.
-- Hot' nemnogo otojdite nazad! YA ne mogu strelyat'!
     I  lyudi  slovno  by  uslyshali  ego,  krichashchego  s  kosmicheskoj  vysoty.
Vospol'zovavshis'  zaminkoj, kotoruyu vnes Al'dor s pomoshch'yu boevoj magii, ryady
voinov vyrovnyalis' i otstupili. Mutaliski  po-prezhnemu  kruzhilis' na  meste,
starayas'  uvernut'sya ot pylayushchih  sharov  Al'dora, no  teper'  mezhdu  nimi  i
voinami Terrany obrazovalsya svobodnyj promezhutok.
     Kogda  nastal  udobnyj  moment,  Dzhordan  ne  rasteryalsya  -  udaril  po
zameshkavshejsya   stae.  Fotonnye   ocheredi  vseh  dvadcati   orudij   nakryli
mutaliskov. Teper' ih rasstrelivali  uzhe s dvuh storon  -  s zemli i neba. I
vsya  staya, szhavshis'  v  plotnyh  komok, potonula  v yarkih  golubyh  i  belyh
vspyshkah ognya.
     ZHivoj kom  s容zhivalsya,  umen'shalsya v razmerah,  i vot  nakonec  ot nego
otorvalis'  otdel'nye  osobi  i  povernuli  nazad.  A vskore i vsya staya,  ne
vyderzhav  udarov ognennyh  struj, vzorvalas'  i rassypalas'  na razroznennye
chasti. Otdel'nye otryady mutaliskov eshche nekotoroe  vremya, zavisnuv v vozduhe,
prodolzhali osypat' bojcov shipami, no  zatem i oni  ne  vyderzhali  i,  zlobno
ogryzayas', povernuli nazad.  Razorvannaya v kloch'ya  velikaya  staya  mutaliskov
Zerga otstupala, useivaya zemlyu trupami tysyach svoih sorodichej.
     Dzhordan i  Kventin  sosredotochili  vsyu  moshch'  Nebesnogo  Ognya  na  etih
otstupayushchih, raznosimyh vetrom v raznye  storony, ostatkah armii mutaliskov.
Nebesnyj Ogon' byl tak silen, chto granicu Terrany smogli  peresech'  ne bolee
treh desyatkov  mutaliskov.  Vsya zemlya ot granicy i do samyh sten Magocha byla
pokryta chernym naletom mertvyh tel.
     Srazhenie na  more tozhe podhodilo  k  koncu. Otvazhnye i  opytnye  moryaki
dobivali  chudovishch,  ostavshihsya  posle  ognennogo  rejda. I na  volnah lenivo
pokachivalis'  sotni  mertvyh  tel.  Korabli  zamknuli  krug,  i vnutri  nego
bespomoshchno, pytayas' uvernut'sya ot udarov, bilis' ogromnye tela sliznyakov.
     Kventin eshche raz proshelsya ogon'kom po krugu, pomogaya korolevskomu flotu.
     Nastupala  noch'.  Nebo  potemnelo,  i  na  nem zazhglis'  zvezdy.  Bitva
zakanchivalas'. Lyudi vnizu okazyvali pomoshch' ranenym i sobirali ubityh. Pervuyu
shvatku  oni vyigrali,  no vsem  bylo yasno, chto etim  delo  ne  konchitsya,  i
ostavalos'  tol'ko gadat', chto  zhe  eshche prigotovila  lyudyam eta takaya tihaya i
spokojnaya noch' konca avgusta.

     ***

     Mozg  klokotal  ot  negodovaniya.  Ego deti,  ego ruki,  ego  nogi,  ego
chasticy,  - tysyachi bezzavetno predannyh emu rodnyh  sushchestv pogibli. Velikie
zergi  otstupili.  I  vo vsem  byl vinovat  Konah.  On odin. Nikogda  ran'she
Velikij Razum Zerga ne shel na soyuz  s  lyud'mi, s etimi zhalkimi i  nichtozhnymi
sushchestvami, predatel'skimi egoistami, kotorye nikogda ne priznavali  zakonov
istinnogo soobshchestva, soobshchestva stai.
     Velikij  Razum  Zerga  kipel ot  yarosti. Ah, esli by tol'ko mozhno  bylo
probit' eti  tolstye steklyannye steny, vyrvat'sya naruzhu  i kosnut'sya  pochvy!
Stat'  absolyutno  svobodnym i ne zaviset'  ot etogo  zhalkogo  otshchepenca roda
chelovecheskogo  Konaha, vozomnivshego  sebya  povelitelem vselennoj. Togda  vse
vstalo by na svoi  mesta i, nahodis' on na  svobode, ne bylo by segodnyashnego
pozornogo otstupleniya. Poka zhe, zaklyuchennyj v steklyannyh stenkah gigantskogo
sosuda,  otorvannyj  ot  pochvy, Mozg  byl lishen  vozmozhnosti neposredstvenno
rukovodit'  svoimi porozhdeniyami.  Kazhdyj raz  emu prihodilos' obrashchat'sya dlya
etogo k Konahu, opuskayas' do dialoga s  sushchestvom nizshego  poryadka,  a zatem
unizitel'no dolgo zhdat', poka etot chelovecheskij ublyudok osmyslit te ili inye
ego rekomendacii i sochtet nuzhnym peredat' ih vsemu soobshchestvu Zerga.
     "Kak nichtozhny eti chelovecheskie sushchestva, obladayushchie primitivnym mozgom,
slaboj i  nesovershennoj organizaciej  obshchestva,  oderzhimye chumoj  nepomernoj
gordyni  i  egoizma,  -  sokrushalsya  Velikij  Razum  Zerga.  -  Vot  i  etot
omerzitel'nyj  vyrodok roda  chelovecheskogo  Konah  namerevaetsya v  tshcheslavii
svoem podnyat'sya nad velichiem Zerga".
     Net, dal'she tak prodolzhat'sya  ne moglo! Razum Zerga dolzhen vyrvat'sya na
svobodu,   kosnut'sya  zemli,  proniknut'  v  ee  koru  s  tem,  chtoby  imet'
vozmozhnost' prorasti v lyuboj ee tochke. Tol'ko tak  on smozhet  obresti polnyj
kontrol'  nad ekspansiej zergov, pochuvstvovat'  kazhdogo iz svoih otpryskov i
vmeste  s tem vsyu velikuyu rasu zergov v celom. Vse dolzhno vernut'sya na krugi
svoya, stat' kak ran'she, kak do  togo  momenta, kogda  Konahu obmanom udalos'
izvlech' ego iz zemnoj kory, zastaviv sluzhit' svoim nizmennym celyam.
     Ishod segodnyashnej shvatki  tol'ko podtverdil ego  vyvod: Konah okazalsya
nesposobnym rukovodit' slozhnejshim organizmom Zerga. Osnovnye bitvy byli  eshche
vperedi,  a eto oznachalo tol'ko odno  -  Razum Zerga dolzhen  byt' vmeste  so
svoimi det'mi, podobno mudromu i zabotlivomu  otcu govorit' s nimi, obodryat'
ih v predstoyashchih srazheniyah i vesti v boj.
     Tol'ko by  emu  kosnut'sya  zemli!  Togda  by  on  pokazal  etim  zhalkim
lyudishkam, chto znachit Velikij Razum Zerga! No kak eto sdelat'?
     I vdrug odna strannaya mysl' shevel'nulas' v Mozgu Zerga: on ved' ne ves'
zdes', v etoj steklyannoj banke, - ego chastica zaklyuchena i v mozgu Konaha.
     "Vot esli by... No ved' togda pogibnut  tysyachi moih sozdanij! Vprave li
ya  pojti na takie zhertvy? -- uzhasnulsya Mozg, no  tut zhe zadumalsya: - A mozhet
byt',  eto i est' tot sluchaj,  kogda  cel' opravdyvaet sredstva? No  kak eto
sdelat'?  Ved'  chelovecheskoe soznanie  ne  dostupno  dlya menya...  Hotya  esli
ZADUMATXSYA, u  lyudej  est' nekotorye  kristallicheskie  struktury,  sposobnye
vosprinyat' moi mysli i posluzhit' provodnikom moej voli..."

     ***

     Konah byl potryasen neudachej.  Peredovye otryady,  atakovavshie  Terranu s
morya  i  s  vozduha, byli  rasseyany. Nebesnyj Ogon' unichtozhil dve  gromadnye
armii  porozhdenij Zerga:  mutaliskov  i sliznyakov.  U Konaha ostavalas'  ego
poslednyaya nadezhda -- suhoputnye sily. Predstoyalo reshayushchee srazhenie na zemle,
i zdes' on ne ostavit zashchitnikam Terrany ni malejshego shansa.
     CHerez neskol'ko chasov pervye komandory vysadyat desant u granic Terrany.
Mozg vossozdal vse  protoformy  Zerga, i  teper' sredi  neustrashimyh  voinov
Konaha  byli polchishcha  zerlingov,  gidraliskov, ul'traliskov,  oskvernitelej,
korolev Zerga i otryady special'no  vyvedennyh  zlobnyh goblinov. Zavtra  vsya
eta  armada obrushitsya na Terranu. I togda Terrana padet, potomu chto nichto ne
smozhet  ustoyat'  protiv  takoj sily. Krome togo, u  nego  v  rezerve byl ego
glavnyj kozyr' - chelovecheskaya gvardiya. Nebesnyj Ogon' ne tronet lyudej, i oni
stanut  glavnoj  udarnoj siloj ego armii, projdya cherez oboronitel'nye rubezhi
Terrany, kak nozh  skvoz' maslo. Vsem ego lyudyam byla privita syvorotka Zerga,
i teper' eto byli  bezrassudnye kamikadze, gotovye  veselo i  smelo pojti na
smert', chtoby dobyt' pobedu svoemu povelitelyu.
     Vrode  by  vse bylo  tak,  kak  on i zadumyval,  no  kakaya-to protivnaya
myslishka, smutnoe  osoznanie togo, chto  v delo  vstupili kakie-to neuchtennye
faktory, i v rezul'tate chto-to poshlo ne tak, bespokoila Konaha.
     "Pochemu Druum ne vyhodit  na  svyaz'?  --  dumal on. --  Proshli uzhe  vse
ustanovlennye sroki. Vot i pervyj shturm zahlebnulsya iz-za  nego..." Net,  ne
delo torchat' zdes': on kak glavnokomanduyushchij dolzhen byt' na peredovom rubezhe
vmeste  so svoimi armiyami,  videt' vse  svoimi  glazami,  vsem rukovodit'  i
prinimat' resheniya na meste.
     Predvidenie  nikogda ne obmanyvalo Verhovnogo ZHreca. On ponimal: nel'zya
teryat' ni  minuty, poetomu  zakrutilsya v  chernom vihre i  v  odno  mgnovenie
perenessya v stepi Terrany.




     Lora vozvratilas'  s pohoron  deda v osirotevshij pustoj dom. Ona proshla
po razgromlennym komnatam,  mehanicheskie  podbiraya  i rasstavlyaya  po  mestam
razbrosannye predmety.
     Razbitoe  zerkalo,   vestnik  durnyh  peremen,  uzhe  osushchestvilo   svoe
preduprezhdenie. Na polu valyalis' glinyanye cherepki -- ostatki kuvshinov i vaz,
steklyannye  oskolki  posudy,  tryapki  i  listy  bumagi. Stvorki shkafov  byli
raspahnuty  nastezh', i vse  ih soderzhimoe, perevernutoe vverh dnom, valyalos'
na polu -- vidno, iskali  chto-to  vazhnoe. Oprokinutye stoly i stul'ya, -  vse
ostalos' v takom zhe vide, kak i v poslednij raz, kogda oni byli zdes' vmeste
s Kventinom.  S togo momenta proshlo dva dnya, ne bol'she,  a  kazalos', minula
vechnost'.
     Lora  ostorozhno prisela  na  kraj plyushevogo  divanchika. Ona  slovno  by
boyalas' potrevozhit'  pustotu i tishinu etogo doma, v mig stavshego ej kakim-to
chuzhim.
     Vot na polu lezhit derevyannyj reznoj larchik. Emu  uzhe, navernoe,  bol'she
sta let. Velikolepnaya rabota neizvestnogo mastera.
     Ego s takoj siloj udarili ob pol, chto  derevyannaya  uzorchataya  kryshka ne
vyderzhala  i raskololas'. Kak ona lyubila etu chudesnuyu  veshch' v detstve. Zdes'
hranilis' vse  ee dragocennosti  toj dalekoj pory.  Koe-chto i  sejchas bylo v
shkatulke  ili zhe  lezhalo  ryadom s nej na polu: rassypannye zhemchuzhiny ot bus,
kusochki gornogo hrustalya, kakie-to  blestyashchie  kameshki, nazvaniya kotoryh ona
ne znala, i ee detskij medal'on s portretom materi.
     Lora vzyala  medal'on  i  otkryla smyatuyu kryshechku. Takoe miloe i  rodnoe
lico.  Lora  ne  vyderzhala,  i  slezy  pokatilis' u  nee  iz  glaz.  Krugloe
steklyshko, zakryvayushchee portret, bylo  razbito -- na medal'on kto-to nastupil
nogoj. Lora vytryahnula oskolki  na pol, i miniatyurnyj portret vyskol'znul so
svoego  mesta.  Na  zadnej  kryshechke  medal'ona  byl  vygravirovan  kakoj-to
risunok.
     Lora vsmotrelas'  vnimatel'nee. |to  byl plan ili  shema.  Risunok  byl
ochen'  melkim:  udivitel'no,  kak  na  malen'koj  kryshechke  masteru  udalos'
vypolnit'  stol'  filigrannuyu  i  tochnuyu  rabotu. Lora vzyala  uvelichitel'noe
steklo i podoshla k oknu  - dnevnoj svet uzhe  stal ponemnogu merknut'. Tak  i
est',  eto byl plan. I bolee  vsego on napominal plan  klada. Ona razglyadela
izobrazhenie svoego doma i prilegayushchego uchastka. V pravom  verhnem uglu shemy
byli oboznacheny storony sveta. Tonkaya punktirnaya liniya so  strelkoj na konce
vela  ot ih doma  na severo-vostok,  i  pod nej stoyala cifra  "300". Strelka
dohodila do  krepostnoj steny i  upiralas' v izobrazhenie duba s  raskidistoj
kronoj, a  zatem chut' izgibalas' vniz, gde bylo napisano:  "Prizrak". Vtoraya
strelka  ogibala gorodskie  vorota (ih Lora  uznala  srazu  zhe  po gerbu nad
arkoj)  i shla,  kak predpolozhila  Lora,  vdol'  dorogi, zdes'  stoyala  cifra
"1000", i bylo napisano: "Oruzhie Prizraka". Bez somneniya, eto byli ukazateli
kladov.
     "Vot tebe i tajny doma Prizraka", - podumala Lora. Ona s detstva znala,
chto prinadlezhit k  domu Prizraka, no ded  pochti nichego ne rasskazyval o tom,
kto  takie  byli eti prizraki. Ona slyshala tol'ko,  chto v  staryh  predaniyah
Prizrakami  nazyvali  elitnyh   voinov  Drevnosti,  obladayushchih   unikal'nymi
sposobnostyami.  Oni byli  nevidimymi  i  legko pronikali v  stan  vraga, gde
sovershali diversii i drugie  tajnye  operacii. Po-drugomu  ih  eshche  nazyvali
tajnymi  operatorami. Davnie  predki  Nestora i Lory byli poslednimi iz etih
voinov. Im bylo dovereno hranit' kol'co s  kamnem -- znak Zvezdnogo Bratstva
s |l'fidami.
     "Znachit, i ne tol'ko kol'co..." - podumala Lora, rassmatrivaya kartu.
     Do togo, kak polnost'yu stemneet, ostavalos' eshche chasa dva, i Lora reshila
shodit'  k  gorodskoj  stene:  posmotret',  chto zhe mozhet  nahodit'sya tam pod
raskidistym  dubom.  Ona vzyala s soboj nebol'shuyu lopatu,  krepkuyu verevku  i
fonar'.
     Lora  vyshla  na  ulicu i  porazilas' tishine i  bezlyud'yu.  Ulicy  goroda
vymerli i  nastorozhilis',  prigotovivshis' k napadeniyu  vraga. Muzhchiny  davno
byli  na granicah Terrany ili na gorodskih stenah.  ZHenshchiny, zabrav  s soboj
detej, popryatalis'  po ukromnym mestam i podvalam. Lavki  torgovcev,  obychno
gostepriimno raspahnutye v etot chas, byli nagluho zakryty  tolstymi dubovymi
stavnyami i dveryami. Ozhivlennye i shumnye vechernie taverny opusteli, a bol'shaya
chast'  iz nih  byla  zakryta. Dazhe  na central'nyh  ploshchadyah goroda,  vsegda
zapolnennyh v eto vremya naryadnoj tolpoj gorozhan, bylo  sovershenno  pustynno:
tol'ko izredka poslyshitsya toroplivyj shag nevest' otkuda vzyavshegosya prohozhego
da tverdaya postup'  voennogo patrulya. No  eto bylo dazhe horosho  -  Lore bylo
legche proskol'znut' nezamechennoj.
     Ona proshla  okolo  trehsot  shagov v ukazannom  napravlenii do gorodskoj
steny i ochutilas'  v  kolyuchih zaroslyah  zhivoj  izgorodi.  Nikakogo  bol'shogo
dereva, ne govorya uzhe o dube, zdes' ne bylo. Razocharovanie ohvatilo devushku.
Na ee pamyati v oboznachennom meste nikogda i ne bylo nikakogo duba.
     "CHto za  chert!  -- podumala  ona.  --  Dolzhno zhe byt' zdes'  hot'  hot'
chto-nibud', ved' ne mogli zhe kartu sostavit' prosto tak,  ot nechego delat'".
Sobravshis' s  silami, ona reshila projti  do konca i  prodrat'sya  cherez  etot
chertov kustarnik.
     Ona  eshche  raz  okinula  vzglyadom  okrestnosti:  nigde  nikakih  bol'shih
derev'ev, za isklyucheniem yablon' i vishen v nebol'shih fruktovyh sadah,  zadami
vyhodyashchih k krepostnoj stene.
     Razdvigaya kolyuchie vetvi lopatoj, ona stala probirat'sya k stene. Kolyuchki
zaderzhivali ee i razryvali odezhdu, ostavlyaya na tele sadnyashchie carapiny.
     "I kto ih tut tol'ko nasadil!" - setovala ona v serdcah.
     Nakonec ej udalos' spravit'sya s upryamymi kolyuchimi vetvyami i probit'sya k
krepostnoj  stene. Solnce zakatyvalos' i poslednimi luchami, pronikaya  skvoz'
chastokol krepostnyh bashen, skol'zilo po stene. Lora podnyala glaza na stenu i
zastyla ot izumleniya.
     V desyati shagah ot  nee na rozovatoj v  luchah zahodyashchego solnca kamennoj
kladke  steny,  chut'  vyshe   chelovecheskogo   rosta,  byl  vypolnen  barel'ef
vetvistogo duba, tochno  takogo zhe, kak na medal'one.  Lora probralas' skvoz'
kustarnik  k stene s  barel'efom.  Zdes' kak na  chudo okazalsya svobodnyj  ot
kolyuchih kustov uchastok, porosshij vysokoj travoj.
     "Net, vse eto nesprosta, - podumala Lora. -- CHto-to zdes' dolzhno byt'".
Ona otlozhila  svoj inventar' v storonu i prinyalas' kopat' zemlyu  pod znakom.
Uglubivshis' v  zemlyu vsego na paru shtykov  lopaty,  ona uslyshala, kak metall
zvonko  udarilsya  o  metall. Eshche  neskol'ko vzmahov  lopatoj,  i  prostupili
ochertaniya prodolgovatogo metallicheskogo yashchika.
     Poverhnost' yashchika byla  chistoj i  serebristoj, bez  malejshih  priznakov
rzhavchiny. Ona  lish' nemnogo potusknela ot  vremeni  i  prebyvaniya  v  zemle,
slegka  otlichayas'  ot cveta svezhih carapin, ostavlennyh na nej lopatoj. Lora
vytashchila  yashchik  iz  zemli,  on  byl s ruchkoj  i  formoj napominal  nebol'shoj
chemodanchik. Otterev yashchik ot ostatkov pochvy, ona pospeshila obratno.
     Doma, spokojno  razlozhiv chemodanchik, ona prochla nadpis', vydavlennuyu na
rebristoj kryshke: "Armiya Terrany. Vojskovoj  komplekt  Prizraka. Inventarnyj
nomer...".
     Lora  bystro  spravilas' s zamkami  i otkryla chemodanchik.  Vnutri lezhal
kostyum iz  neobychnoj serebristoj tkani  i shlem chernogo  cveta  s zatemnennym
plastikovym  zabralom.  Ot  shlema  i  kostyuma  othodili  puchki  raznocvetnyh
provodov.  Na  dne  yashchika  Lora  obnaruzhila poyas,  s  prikreplennoj  k  nemu
nebol'shoj chernoj korobochkoj s raz容mami dlya provodov.
     Ona  ne  stala  teryat' vremeni i nadela kostyum.  Neobychnaya tkan' plotno
oblegla telo. Kogda ona nadevala shlem, podumala, chto nichego ne uvidit skvoz'
temnyj shchitok, no k  ee udivleniyu  vidno bylo ne tak uzh i ploho,  a na  yarkom
solnce i voobshche zamechatel'no. Ostavalos' tol'ko nadet'  poyas s  korobochkoj i
podklyuchit' k nej provoda. Na dne yashchika byla  prikreplena dyuralevaya plastinka
s  melko  nabrannym  tekstom,  po vsej  vidimosti, instrukciya, no chitat'  ee
vremeni ne bylo.
     Lora  podsoedinila provoda k korobke  (blago vse  raz容my  byli  raznoj
formy), i iznutri plastikovogo zabrala  zazhglis' raznye  nadpisi  i cifry, a
zatem  vozniklo zheltoe  podsvechennoe pyatno  s chernym  perekrestiem  pricela.
Pokrutiv kolesiki na korobochke, Lora uvidela,  chto zheltoe pyatno smestilos' v
storonu i yarko, kak v solnechnom svete, vysvetilo shkaf, stoyashchij v uglu.
     Po  ekranu  shchitka probezhali nadpisi:  "Cel'  zahvachena.  Rasstoyanie  do
celi..." Lora nazhala  na knopku na  korobochke, v shleme pisknulo, i probezhala
belaya nadpis': "Rezhim Prizraka vklyuchen".
     Lora opustila vzglyad  i zametila, chto  ee  telo  stanovitsya  blednym  i
poluprozrachnym. Ej stalo strashno:  a vdrug ona sovsem sejchas  ischeznet!  Ona
podoshla k zerkalu, chudom ucelevshemu posle pogroma. Tak i est': ona bledneet,
tuskneet i ischezaet pryamo na glazah. Lora podnesla  ruku  k licu --  ruki ne
bylo vidno,  tol'ko  kakoe-to  chut' zametnoe  iskazhenie vozduha, tak byvaet,
kogda smotrish' na marevo, podnimayushcheesya v raskalennoj znojnym solncem stepi.
     - Vot  eto da! - voshishchenno proiznesla Lora, i  totchas  ee  golos  ehom
otozvalsya v shlemofone. Ona  nazhala  druguyu  knopku -  v  naushnikah  razdalsya
sil'nyj shum i tresk. |to ej ne ponravilas', i ona vyklyuchila knopku.
     Devushka posmotrela v okno  - sgushchalis' sumerki, no teper' ona prekrasno
videla  dazhe  v  temnote:  vse  predmety  byli  slegka  podsvecheny  priyatnym
zelenovatym svetom.
     "Interesno, chto zhe skryvaetsya  vo vtorom  klade?" -  podumala ona, i ne
vyklyuchaya rezhim prizraka, vyshla na ulicu.
     Poka ona iskala klad, srazhenie u granic Terrany uzhe nachalos'. Kogda ona
podoshla  k gorodskim  vorotam,  to  zametila  pered  nimi otryady vooruzhennyh
lyudej. |to  bylo  odno  iz  poslednih  podrazdelenij  opolcheniya,  tol'ko chto
skomplektovannoe. Voiny vystraivalis' v pohodnuyu  kolonnu, chtoby otpravit'sya
na pole boya.
     Nebo   nad   step'yu   procherchivali   yarkie   spolohi  Nebesnogo   Ognya,
obrushivayushchiesya  s  nemyslimyh  vysot  na zemlyu.  Dazhe  pod  germetichnyj shlem
pronikal slabyj zapah dyma i gari. Vysokie  steny zaslonyali panoramu boya, no
Lora  videla,  kak  s vershiny  odnoj iz bashen vdrug bystro, drug  za drugom,
poleteli oslepitel'nye sharovye molnii.
     "|to Al'dor primenyaet svoyu boevuyu magiyu", - podumala ona.
     I vdrug ee serdce  zhalobno szhalos' -  ona vspomnila  o Kventine.  Vsego
odna  noch'  s  etim  yunoshej,  pochti  eshche mal'chishkoj,  peremenila  ee  zhizn'.
Trevozhnye  sobytiya dnya  kak-to stushevali  ee  chuvstva,  zaslonili  ih  gorem
pohoron, neobhodimoj suetoj neotlozhnyh del, no teper' pri odnom lish' vzglyade
na rascvechennoe oslepitel'nymi vspyshkami ognya zvezdnoe nebo, otnyavshee, pust'
dazhe na vremya, u nee lyubimogo cheloveka, ee serdechko szhalos' ot pronzitel'noj
i tosklivoj boli.
     -  Soldatushki, bravo, rebyatushki! --  vysokij  golos  zatyanul  starinnuyu
pesnyu. Vorota goroda raspahnulis' pered postroivshejsya kolonnoj.
     -  |j,  smotrite  tam,   ne  oploshajte,  muzhiki!  --  podtrunivala  nad
opolchencami ohrana. -- A to potom dolgo shtany ne otstiraete!
     - Da poshel ty... -- ogryzalis' opolchency. - CHego zdes' sam-to zasel?
     - Da oni tol'ko s babami voevat' gorazdy, da lyudej obirat'.
     - No-no polegche u menya, a to... -- po privychke kazat'sya groznym pyzhilsya
strazhnik.
     -  A  chto, to? --  izdevalis'  nad  nim byvshie  remeslenniki, torgovcy,
krest'yane i  prochij  prostoj  lyud. -- Hochesh',  my ottuda  zhivuyu  ptichku tebe
prinesem? A?
     - I v shtany zasunem! -- gromovoj hohot prokatilsya po sherengam.
     Strazhnik s dosady lish' mahnul rukoj i otoshel za svoyu polosatuyu budku.
     - SHago-o-om marsh! -- razneslas' komanda. Kolonna dvinulas'.
     - Pesnyu zape-e-vaj!
     - Soldatushki, bravo, rebyatushki! -- vnov' nachal vysokij golos. -- Gde zhe
vashi zheny?..
     Pohodnaya kolonna  uhodila vo mrak,  pechataya shag po bruschatke podvesnogo
mosta. Lora, nevidimaya, pristroilas'  vsled za nimi. I tol'ko teper',  vyjdya
iz gorodskih vorot, ona uvidela, kak nad step'yu vspyhivayut i padayut na zemlyu
tysyachi goryashchih fakelov, a  vse  nebo  i nad step'yu, i  nad  morem prochercheno
belymi strelami Nebesnogo Ognya.
     Luna uzhe vzoshla nad morem, i v ee  svete, i v  svete vspyshek  Nebesnogo
Ognya byli  vidny temnye siluety parusnikov  i  otlivayushchie serebrom vsplyvshie
tushi sliznyakov, lenivo pokachivayushchiesya na nebol'shih volnah.
     Lora  eshche raz vzglyanula na  medal'on,  kogda dobralas' do holma. V shlem
byl vstroen fonar', i ona zazhgla  ego, rassmatrivaya kartu.  Pohozhe bylo, eto
imenno to mesto, kotoroe  ej nuzhno. Vot i derevo, pohozhee na to, chto bylo na
stene,  --  moguchij  raskidistyj dub. Lora posvetila fonarikom:  koe-gde pod
derevom dern byl sdernut i eshche ne uspel zarasti.
     Klad  byl zaryt sovsem  negluboko, i  vskore  v  rukah u Lory okazalas'
avtomaticheskaya vintovka  -  groznoe oruzhie  Drevnej  civilizacii.  Ona  byla
zavernuta v kusok meshkoviny,  i  tut  zhe, ryadom  s nej,  nahodilas' holshchovaya
torba s boepripasami. Vse bylo tak, kak i ostavil Kventin.
     "Oruzhie Prizraka!  -- dumala Lora,  razglyadyvaya  neznakomyj predmet. --
Kak zhe upravlyat'sya s etoj shtukovinoj?"
     Ona dogadalas' prizhat' priklad k plechu, vzyalas' za rukoyatku  i polozhila
palec  na  spuskovoj  kryuchok. Vintovka legla  legko, prikladisto i svobodno.
Kazalos', ee ruki sami soboj znali, chto nuzhno delat' v takih sluchayah, i Lora
pochuvstvovala sebya tak, budto vsyu zhizn' ne rasstavalas' s etim oruzhiem.
     Na stvole odnogo iz derev'ev, chto rosli nepodaleku, Lora nachertila krug
s  tochkoj v centre, podklyuchila k vintovke ostavshijsya provod  i  pricelilas'.
ZHeltoe pyatno  s pricelom teper' tochno sledovalo za dvizheniyami vintovki, a na
misheni  poyavilas'  krasnaya svetyashchayasya  tochka.  Lora myagko  nazhala na  spusk.
Progremel vystrel, no vintovka trepyhnulas'  v rukah chut' oshchutimo -- Drevnij
mehanizm  byl  sbalansirovan  ideal'no.  Kogda Lora  podoshla  k  derevu, ona
uvidela, chto pulya tochno voshla v otmechennuyu tochku.
     - Otlichno! -- udovletvorenno  zametila  yunaya voitel'nica. -- |ta veshchica
mne prigoditsya.
     Ona perekinula vintovku cherez  plecho,  i vintovka srazu zhe poblednela i
propala, vojdya v pole kostyuma  prizraka.  Teper', s oruzhiem, ona chuvstvovala
sebya znachitel'no uverennee, i sam Konah byl ej ne strashen.
     Lora  spustilas'  s  holma,  vyshla  na  dorogu  i dvinulas' k  granicam
Terrany, tuda,  gde  vse eshche polyhali spolohi  zarnic, i na  zemlyu  s  nebes
padali  ohvachennye plamenem mutaliski.  Vskore  ona  pristroilas' v hvost  k
poslednej kolonne opolcheniya Terrany, no nikto iz voinov ee ne uvidel.

     ***

     S  dvuh chasov  nochi nastupilo zatish'e. ZHalkie  ostatki stai  mutaliskov
byli rasseyany, i Kventin s Dzhordanom oblegchenno vzdohnuli. Kventin otkinulsya
na spinku kresla, i  ego onemevshaya ot napryazheniya ruka  tyazhelo soskol'znula s
rychaga upravleniya ognem.
     On poshevelil pal'cami, razgonyaya krov'.
     - Skol'ko u nas eshche vremeni?
     -  CHasa dva, mozhet, tri. -- Dzhordan sidel,  zaprokinuv golovu i prikryv
glaza.
     - Kak poluchilos', chto ty prishel  v nash dom, a zatem ya stal Posvyashchennym,
otyskal drugih. Ty, chto znal vse zaranee?
     - Net, konechno. Puti Mirovoj Dushi neispovedimy...
     -  No,  kogda ya shel  syuda, menya slovno  by  veli po  namechennomu  puti.
Snachala  korol'  Melor,  zatem   Tana...  Ona  dala  mne  kol'co   s  kamnem
Posvyashchennogo. Otkuda ona znala?
     - Pochemu  ty reshil,  chto ona chto-to znala?  Ona mogla prosto tak otdat'
tebe eto kol'co.
     - Prosto  tak? A Mirakl? Kogda ya  ehal po stepi, v  nebe vdrug rascveli
zolotye bukvy nad bashnej. On priglashal menya k sebe.
     -  Nu  i  chto?  Stariku  bylo  odinoko  i  zahotelos'  perebrosit'sya  s
kem-nibud' paroj slov...
     -  No  ved'  Mirakl  byl  odnim  iz Posvyashchennyh,  i  ya  dumayu,  on  byl
edinstvennym, kto znal vseh vhodyashchih v Krug.
     - Vpolne vozmozhno. No on pogib i ne peredal tebe svoe kol'co.
     -  Net, ne  peredal. Ne uspel... No  potom Al'dor skazal,  chto  vytashchil
kol'co u menya. Navernoe, ono bylo  v tom koshel'ke s zolotymi monetami, chto ya
vzyal u Mirakla.
     - CHto  zh, Al'dor  vpolne  imel na eto  pravo.  On  ved' i v  samom dele
poslednij Mag. Dolgoe vremya on nahodilsya na storone zla, i verno sluzhil emu,
no  vse-taki  sumel osoznat'  opasnost', grozyashchuyu  chelovechestvu,  i  izbrat'
pravil'nyj put'.
     - A Lora?
     - CHto Lora?
     - Ona prochitala mne Drevnee prorochestvo o  Kruge Posvyashchennyh. Ty znaesh'
ego?
     "Poslednij Princ pridet v Magoch,
     Neptun s nim vstretitsya v tu noch'.
     Nemnogo deneg Karlik dast emu,
     a ZHrec uznaet po kol'cu.
     Lyubov' podarit emu Duh,
     poslednij Mag spasaet etih dvuh.
     I |l'f, nezhdannyj kak vsegda,
     otkroet Zvezdnye Vrata", - ustalo prodeklamiroval Dzhordan. -- |to?
     - Da. No ved' tak vse i sluchilos'.
     -  Nu,  raz  tak vse i  sluchilos',  znachit,  eto  vernoe prorochestvo, -
otozvalsya Dzhordan  i dobavil:  - Na  zemle mnogo vsyacheskih prorochestv - lyudi
eto lyubyat. Im nravit'sya ponimat' i predugadyvat' razvitie Velikoj Idei.
     - A u vas na |l'fide?
     - My  vse  priverzhency Mirovoj  Dushi. |to sdelalo nas,  takih  raznyh i
nepohozhih drug na druga, odnoj naciej.
     Vse  ostal'noe:   transmutacii,   robotizaciya,   fotonnye   izluchateli,
kvantovye  preobrazovaniya,  virtual'nye  sovetniki  i provodniki,  psi-polya,
Svyashchennyj napitok Taro Adun - vse eto lish' osoznannye nami fenomeny razvitiya
Mirovoj Idei i sposoby sluzheniya ej.
     - Vse eto tak slozhno dlya menya...
     - Pridet vremya, i ty pojmesh' mnogoe. Da i mnogie drugie tozhe...
     - Novoe prorochestvo?
     Dzhordan rassmeyalsya:
     - Kak  zhe  vy, lyudi,  lyubite vsyakie prorochestva. Vse nepostizhimoe, ili,
tochnee, to, chto kazhetsya vam nepostizhimym, vlechet vas.
     Kventin  posmotrel na prozrachnuyu panel',  za kotoroj pokoilsya  ogromnyj
disk Zemli. Sejchas ona byla pogruzhena vo t'mu, i  tol'ko lish' ee kraeshek  na
vostoke plamenel v luchah voshodyashchego solnca. Ona byla takoj ogromnoj i takoj
krasivoj. Luna iz kosmosa  kazalas' bol'shoj  i visela na nebe kak serebryanaya
tarelka. Zvezdy ukrashali nebo kolkimi brilliantovymi snezhinkami.
     - Otkuda ty, Dzhordan?
     -  YA? --  udivilsya Dzhordan neozhidannomu  voprosu. -- Horosho,  ya  pokazhu
tebe.
     On nazhal knopku i kartinka na panele peremenilas'.  V  sisteme  dvojnoj
zvezdy vrashchalos' sem' planet.
     - Pervyj sektor Protossa. Kolybel' nashej  civilizacii.  Vot eta zelenaya
planeta, tret'ya ot zvezdy, - moya rodina.
     - |to, naverno, daleko otsyuda.
     - Rasstoyaniya bol'she ne imeyut znacheniya. V lyuboj tochke Vselennoj vhodyashchej
v set' Protossa mozhno okazat'sya mgnovenno.
     - Teleporty, kak tot Drevnij?
     -  Na  samom dele u lyudej ne bylo teleportov, eto my snabdili ih, kogda
nachalas' vojna s zergami.
     Kventin smotrel na vrashchayushchiesya shariki planet  Protossa na ekrane, i mir
kazalsya emu takim ogromnym i nepostizhimym.
     Gde-to ochen' daleko otsyuda zhili mogushchestvennye i  tainstvennye el'fidy,
tak pohozhie na lyudej, no bolee ne schitayushchie sebya takovymi.
     "Kto  oni? -- dumal Kventin. --  Ved' Dzhordan  tak  i  ne skazal nichego
opredelennogo... Vot by  popast' na eti tainstvennye planety, i  vse uvidet'
samomu!"
     Mercali  zvezdy, raznocvetnye shariki planet kruzhilis' pered  glazami, i
Kventin, sam ne zametiv togo, soskol'znul v tumannuyu sonnuyu dal'.
     Emu snilos', chto on pronositsya nad zemlej,  nad ee  prekrasnymi lesami,
gorami,  moryami  i  rekami,  kak  postepenno  Zemlya  stanovitsya vse  men'she,
prevrashchayas'  v malen'kuyu svetyashchuyusya  tochku, nerazlichimuyu sredi drugih zvezd,
i,  nakonec, propadaet  vovse.  A  on  nesetsya vse bystree i  bystree skvoz'
chernotu i pustotu nesushchestvuyushchego prostranstva, i vdrug gde-to vdaleke pered
nim  voznikaet  svet. Svet  stanovitsya  vse  yarche,  a  ego polet,  naprotiv,
zamedlyaetsya,  i  cherez  nekotoroe  vremya  Kventin  ponimaet,  chto okazalsya v
sovershenno drugom mire.
     On   letit  nad  prichudlivym  rozovym   gorodom,   i   ostrye  verhushki
bashen-zdanij  chut'-chut'  ne  kasayutsya  ego.  No emu  legko  udaetsya izbezhat'
stolknoveniya,  telo  poslushno  i  nevesomo.  V nebe  paryat kakie-to  azhurnye
konstrukcii, i pronosyatsya strannye letatel'nye apparaty. On snizhaetsya, zemlya
stanovitsya blizhe. Teper' on uzhe na vysote ptich'ego poleta, i vershiny  mnogih
zdanij nahodyatsya vyshe nego. Zdaniya s kupolami-lukovkami i ostrymi bashnyami --
kak oni prekrasny! Bez somneniya, eto mogut byt' tol'ko hramy.
     Po zemle peredvigayutsya strannye sushchestva: sredi  nih est' i pohozhie  na
lyudej, i lyudi, i zealoty, i kakie-to chetyrehnogie, pohozhie na krabov. Vozduh
svezhij, kak posle grozy, - pahnet ozonom. A vot i znakomye shtuchki -- pilony.
Da kak ih tut mnogo! Vseh cvetov radugi i ottenkov, na kazhdom perekrestke, -
vse oni svetyatsya chut' zametnym v rozovom siyanii dnya svetom.
     Vozle  hrama stoyat lyudi v  takih zhe  sutanah, kak u Dzhordana. A vot eti
dvoe  vyglyadyat  kak-to bledno, slovno  svet ne zaderzhivayas' prohodit  skvoz'
nih, lish' slabo ocherchivaya ih kontury.
     "Temnye hramovniki", - poyasnyaet emu kto-to  nevidimyj, i Kventin  letit
dal'she.
     Bol'shoe  zdanie iz blestyashchego zheltogo  metalla.  "Neuzheli  zoloto?"  --
mel'kaet mysl'  u Kventina. Ottuda vyhodyat  zealoty i strannye  chetveronogi.
Stranno  v  nih to, chto tulovishche  u nih na chetyreh  nogah,  a  golova  pochti
chelovecheskaya.
     "Naezdniki", - shepchet golos.
     Kventin  vletaet  v  zdanie  s  tremya  azhurnymi  bashenkami.  "Arhivy  i
hranilishcha hrama", - soobshchaet golos.
     |kskursiya prodolzhaetsya,  i Kventin proplyvaet mimo kakih-to stendov, po
vsej   vidimosti,  s  muzejnymi  eksponatami.  Vot  stojka   so  steklyannymi
emkostyami. Gde-to on uzhe eto videl. Tak i est' -- zergi! Vse izvestnye formy
Zerga. Vot drugoj stend. Na  bol'shom snimke - Kventin uznaet srazu -- Zemlya.
Panoramy Zemli.  Stend  s oruzhiem.  Takaya  vintovka  u nego  byla.  Menyayutsya
izobrazheniya na srazu neskol'kih ekranah -- prokruchivayutsya fil'my.
     Kventin  medlenno prodvigaetsya vpered.  Tretij zal.  Zdes'  tozhe mnogoe
znakomo,  vidimo,  zal posvyashchen  |l'fide.  Snimki,  stendy,  eksponaty.  Vot
zealoty raznyh form -- tak shlo ih razvitie,  ryadom naezdniki. Pilony.  Golos
chto-to govorit  o  psi-polyah,  no  bystro,  neznakomymi  slovami, -  Kventin
ponimaet nemnogoe.
     Priblizhayutsya k sleduyushchemu stendu. Tumbochka-podstavka pusta.
     "Zdes'  nahodilsya  psi-emitter, - nevidimyj sputnik  perevodit tekst na
tablichke. -- Pohitiv ego, zergi ovladeli mnogimi koloniyami Protossa. Pozdnee
s pomoshch'yu  psi-emittera Konahu udalos'  izvlech' Mozg Zerga  iz  zemnoj kory,
ustanoviv tem samym nad nim polnyj kontrol'. Vrag stal neizmerimo opasnee".
     Eshche odin povorot, i pered Kventinom predstaet maket znakomogo labirinta
v Magoche.  Krug  pilonov i voskovye figurki  Posvyashchennyh. Vse  tak, kak bylo
sutki nazad.  Kventin  vidit sredi  drugih  sebya,  voskovogo, s tablichkoj na
grudi. Interesno, chto tam napisano? Da,  konechno: "Princ", - chto zhe eshche.  No
pochemu u nego takaya nelepaya poza!
     "Krug Zvezdnogo Bratstva na Zemle", - poyasnyaet golos.
     Nad  maketom kamennogo labirinta  paryat azhurnye konstrukcii orbital'noj
stancii el'fidov.
     Sleduyushchaya kartinka na bol'shoj paneli. Ona vdrug ozhivaet,  i  nachinaetsya
fil'm: "Bitva pri  Magoche". Znakomaya panorama: tysyachi atakuyushchih  mutaliskov.
Orbital'naya stanciya nepreryvno strelyaet.  Lyudi  na zemle  otchayanno srazhayutsya
kop'yami i lukami. Zatem kartinka gasnet, i Kventina vnov' pogloshchaet t'ma.
     Princ poezhivaetsya i prosypaetsya,  otkryvaet glaza i  v pervoe mgnovenie
ne mozhet ponyat', gde nahoditsya. Na bol'shom ekrane pered nim golubaya Zemlya, i
on zamechaet, chto nad Magochem podnimaetsya solnce.
     - Zergi nachinayut nastuplenie, - slyshit on hladnokrovnyj golos Dzhordana.
     Eshche  ne otojdya polnost'yu ot strannogo sna,  Kventin perevodit vzglyad na
nizhnij monitor.
     - Dzhordan,  mne snilos'... -- emu hochetsya povedat'  o tainstvennom sne,
no on tut zhe umolkaet.
     Na  ekrane  monitora   vidno,  kak  tysyachi  uprugih  shevelyashchihsya  sharov
zapolnyayut nebo nad step'yu Terrany.
     - For Adun! --  vosklicaet Dzhordan i vdavlivaet knopku upravleniya ognem
na dzhojstike.

     ***

     Zatish'e  mezhdu  boyami  prodolzhalos'  s  dvuh  nochi  do  rassveta.  Lyudi
oblegchenno  pereveli duh, koe-kto  dazhe  uspel  vzdremnut'  chasok-drugoj. No
srazhenie na etom ne konchilos': tol'ko lish' pervye luchi  solnca osvetili nebo
nad gorizontom, kak nad step'yu poyavilis' morshchinistye meshki komandorov.
     -  Sily  Nebesnye,  chto  eto?! --  neslos' nad boevymi poryadkami  vojsk
Terrany. -- CHto eshche za strasti Gospodni?!
     Vse nebo nad step'yu ot kraya do kraya, naskol'ko hvatal glaz, bylo useyano
kozhistymi buro-korichnevymi sharami so shchupal'cami.
     Tela   komandorov,   perepoyasannye  vzdutiyami  arterij  i  zhil,   merno
pul'sirovali,   pridavaya  im   neobhodimoe  uskorenie.  Peredovye  komandory
snizhalis'  i s  chavkan'em vysazhivali desant. Nebol'shie  provornye  zerlingi,
vzdyblennye  gusenicy  gidraliskov, gigantskie  tushi  ul'traliskov navodnyali
step'.
     Za  sharami komandorov poyavilis' ogromnye letayushchie  kokony -- eto strazhi
zergov  razvorachivalis' v boevoe  polozhenie, chtoby prikryt' nazemnye chasti s
vozduha. Vsya step'  kishela  porozhdeniyami  Zerga.  No vsya eta  ogromnaya massa
raznorodnyh sushchestv  dvigalas', kak  odin organizm,  udivitel'no  provorno i
slazhenno.  Podchinyayas'  komandam  Mozga,  vse oni  bystro  i  tochno  zanimali
otvedennye im mesta.
     Pokrytye  pancirnoj  bronej  ul'traliski,  useyannye  rogami  i  shipami,
vystraivalis' vperedi legionov  Zerga, chtoby, obrushivshis' tyazheloj lavinoj na
ukrepleniya, vzlomat'  perednij  kraj oborony  armii  Terrany. Za nimi polzli
oskverniteli   Zerga,   pohozhie   na  gigantskih   skorpionov,  sledom  cepi
gidraliskov  --  plyuyushchih  kislotoj   cheshujchatyh  presmykayushchihsya  s  verhnimi
konechnostyami, prevrashchennymi v ostrye lezviya. YUrkie zerlingi shli  poslednimi.
Rastekshis' shirokim potokom po transheyam  i ukrepleniyam, oni dolzhny proniknut'
vo vse  potaennye shcheli, podvaly i podzemnye hody, gde zaseli lyudi, i slomit'
poslednee  soprotivlenie  oboronyayushchihsya.  Ogromnye kokony razvorachivalis'  v
nebe, prevrashchayas' v  paukov s mnozhestvom  shevelyashchihsya shchupalec, - eto  strazhi
Zerga gotovilis' pomogat' nazemnym chastyam s vozduha.
     Smyatenie probezhalo po ryadam lyudej. Koe-kto ne  vyderzhal i  pobezhal. I v
etot moment s neba vnov' udarili fotonnye vspyshki.
     Korolevskij oruzhejnik YAkobs prebyval v smyatenii, on nahodilsya v vojskah
na  samoj pervoj linii,  i eto  ego  ne  radovalo.  On videl,  kak  v  stepi
razvorachivayutsya  desyatki  tysyach   chudovishchnyh  tvarej,  takih,  chto  vryad  li
prividyatsya i v samom koshmarnom sne.
     "My obrecheny, - dumal on. --  My vse obrecheny, i nikakaya sila ne smozhet
sderzhat' etih  chudovishch". Emu  bylo  tosklivo  i ne  hotelos'  umirat'  v eto
prekrasnoe  solnechnoe utro.  No  ved'  on  mog i  ne umirat', stoilo  tol'ko
perebrat'sya na tu storonu.
     "Ne mozhet byt', chtoby Ego Svyatejshestvo  ne byl osvedomlen obo mne... Da
chto  tam, navernyaka,  znaet. Takogo cennogo  agenta eshche  poiskat' nado!"  --
podbadrival  sebya  YAkobs.  No  kak  perejti na tu storonu,  kogda  vsya step'
zapolnena  chudovishchnymi tvaryami? Im ved' ne ob座asnish', chto svoj. Razorvut  na
chasti!
     "Byl by zdes'  Ego Svyatejshestvo,  ili hot' kto-nibud'  iz lyudej, kto by
ponimal... YA by vse ob座asnil, rasskazal pro sebya, pro Druuma, pro labirint -
vse, chto znayu. Menya by pomogli, spasli by obyazatel'no..."
     I slovno by Vysshie  Sily uslyshali ego molitvu -- ocherednoj  komandor  s
chavkan'em vysadil gruppu lyudej.
     - Lyudi! -- izumilis' zashchitniki Terrany. - Tam lyudi!
     Da,  eto byli lyudi.  Vysazhivalas'  gvardiya  --  osnovnoj  kostyak  armii
Svyashchennogo  prestola. Pravda,  eto  byli uzhe ne  sovsem  lyudi. Vsem  im byla
privita  syvorotka Zerga, i teper' eto byli  takie zhe  chudovishcha,  kak  i  te
drugie, nechelovecheskie; takie zhe bezzhalostnye, gotovye ubivat' i razryvat' v
kloch'ya chelovecheskuyu plot',  byt' mozhet, bolee razumnye, no ot etogo ne menee
opasnye.
     Bespreryvno pribyvali vse  novye voinstva Konaha. Vot vysadilsya i otryad
goblinov.  Nebol'shogo rosta,  s  sil'nymi  rukami, iskazhennymi,  poteryavshimi
chelovecheskoe  vyrazhenie  licami,   oni   tupo   sgrudilis'  v  kuchu,  i   ih
komandiru-cheloveku prishlos' izryadno potrudit'sya, prezhde chem s pomoshch'yu udarov
i pinkov udalos' pridat' etoj bezmozgloj masse hot' kakoe-to podobie boevogo
poryadka. Vse ih vooruzhenie sostoyalo iz primitivnyh dubin i palic. |ti glupye
i zlobnye sushchestva prednaznachalis' stat' zhivym pushechnym myasom Konaha.
     Nebesnyj  Ogon' hlestal po ordam vragov, vyryvaya iz ih ryadov to tut, to
tam  desyatki  bojcov, no  oni smykali ryady  i tak zhe  neotvratimo prodolzhali
priblizhat'sya k oboronitel'nym liniyam lyudej.
     YAkobs ponyal,  drugogo  shansa  u  nego  ne  budet. Tol'ko  sejchas,  poka
protivnik  ne priblizilsya na  rasstoyanie vystrela, i luchniki  eshche ne  nachali
strelyat', u  nego  byla vozmozhnost' perebezhat'  na tu  storonu. Potom  budet
pozdno: v vozduh podnimetsya tucha strel.
     "Nebesnyj Ogon'  menya  ne tronet, on ne mozhet  prichinit'  vred lyudyam, -
ubezhdal sebya YAkobs  v  neprelozhnyh  istinah.  --  Tol'ko  sejchas:  vstat'  i
pobezhat'!"
     On podnyalsya iz yamy, sluzhashchej emu ukrytiem, vskochil  na nogi i  pobezhal.
Ego oklikali, chto-to krichali vsled, trebovali ostanovit'sya, no on  nikogo ne
slyshal.
     "Tol'ko vpered! -- prikazyval on sebe. -- Ne oglyadyvat'sya! Skoree na tu
storonu, poka ne nachali strelyat'". On  uzhe videl pered soboj  lica vrazheskih
soldat, idushchih vsled za chudovishchami Konaha.
     - YA svoj! - krichal on im. -- Ne ubivajte menya! YA chelovek Konaha!
     On  videl, chto ego uslyshali  i ponyali. Szadi strelyali --  strely leteli
nad golovoj. On nessya po stepi, kak ugorelyj.
     "Pust'! Pust' ih! Pust' strelyayut! -- dumal on. -- Vse ravno ne popadut,
ne smogut popast'!"
     On uzhe pochti preodolel opasnuyu distanciyu pricel'nogo vystrela, i teper'
iz luka  ili  arbaleta ego  bylo  ne dostat'. Navstrechu emu  bezhali  voiny v
chernyh dospehah -- gvardejcy Svyashchennogo prestola.
     "Nu vot i vse, - s oblegcheniem dumal YAkobs. -- YA spasen!"
     I v  etot moment u nego nad golovoj razdalsya  hlopok, pohozhij na tot, s
kakim  plamya vyryvaetsya  iz tesnoj  topki. Oslepitel'noe  siyanie snizoshlo na
korolevskogo oruzhejnika i okutalo ego yarkoj beloj vspyshkoj.
     "Nebesnyj Ogon'? Ne mozhet byt'!" - uspela  promel'knut' v golove YAkobsa
poslednyaya izumlennaya mysl'.
     Bezhavshie emu  navstrechu voiny Svyashchennogo prestola v  uzhase ostanovilis'
-- na nih, prezhde chem upast', v oreole belogo sveta mchalsya skelet cheloveka.

     ***

     Konah stoyal v okruzhenii priblizhennyh rycarej i zhrecov na vershine holma,
pered kotorym vsya step' i prostirayushchiesya do samogo Magocha polya lezhali kak na
ladoni.  On  prekrasno  videl vse  pole boya  i  oshchushchal  prisutstvie  v  sebe
millionov  zhiznej vseh  etih sushchestv Zerga, kotorye,  slivshis' v  nem, stali
absolyutno poslushny ego vole. Soediniv Mozg  Zerga so svoim razumom, on  stal
sushchestvom  vysshego poryadka  i legko upravlyalsya so vsem etim gigantskim zhivym
organizmom - soobshchestvom Zerga, kak s sobstvennym telom.
     Pervymi on poslal v  boj  ul'traliskov: oni  prorvut massivnymi  telami
fleshi i rogatki zashchitnikov Magocha. Sledom polzli  gidraliski i oskverniteli,
szhigaya vse  na  svoem  puti  kislotnoj  slyunoj.  Zatem  tekli plotnye  massy
zerlingov,  gotovye nesmetnym mnozhestvom obrushit'sya na  vragov, kak sneg  na
golovu. Za nimi op'yanennye zloboj sokrushayushchie vse gobliny.
     Poslednimi shli otryady lyudej - gvardiya, ego gordost' i nadezhda. |to byla
osobaya poroda  lyudej, vpitavshaya v sebya vse luchshee ot cheloveka i zerga. Posle
vvedeniya syvorotki eti lyudi utratili strah i instinkt samosohraneniya, usvoiv
silu  i  bystrotu  zergov.  Krome  togo,  oni  stali  samymi   poslushnymi  i
besprekoslovnymi  ispolnitelyami  ego  prikazov,  polnost'yu podchinivshis'  toj
vlasti, kotoruyu dal emu Velikij Razum Zerga.
     "|ti lyudi stanut novym vidom, vysshej formoj razvitiya Zerga, - razmyshlyal
Konah. -- Nikogda ran'she u zergov ne  bylo stol' razumnyh voinov. |tim novym
vidom zhivyh sushchestv ya i zaselyu Zemlyu".
     V  nebe  nad  golovoj  medlenno  proplyvali  gigantskie mohnatye  komki
shchupalec - strazhi Zerga. CHerez neskol'ko minut  oni priblizyatsya  k  peredovym
poziciyam lyudej i nakroyut ih gradom kislotnyh vydelenij.
     "Strazhi, konechno, medlennee, chem mutaliski, no zaryad  u nih znachitel'no
moshchnee.  Oni legko spravyatsya s  oboronitel'nymi  rubezhami",  -  analiziroval
Konah. Sbyvalis' ego mechty -- padenie Terrany bylo ne za gorami.
     Ogon' el'fidov  hlestal s  nebes,  no  ne  mog  ostanovit'  ego  armii.
Komandory  bespreryvno  vysazhivali  novye  podkrepleniya, i na mesto  kazhdogo
pavshego voina vstavalo neskol'ko novyh.
     S  padeniem Terrany  v prezhnej  zemnoj  istorii Zemli  budet postavlena
tochka, i nachnetsya novaya era. |ra mogushchestva Velikogo Konaha. Togda uzhe nikto
ne smozhet pomeshat'  emu: ni  el'fidy, ni kto drugoj. Terrany -  etogo oplota
inakomysliya i placdarma dlya napadeniya - bol'she ne budet.
     Ne budet i lyudej, na smenu im pridut novye formy razumnoj zhizni - bolee
prisposoblennye,  zhiznestojkie,  sovershennye,  a  samoe  glavnoe,  polnost'yu
poslushnye  i  kontroliruemye.  I  uzhe nedalek  tot  chas, kogda  bezrazdel'no
pravit' imi budet on odin, Konah.
     Verhovnyj  ZHrec videl pole boya  glazami millionov  svoih  priverzhencev,
vsled  za  nimi  ego  vzglyad  ustremlyalsya daleko vpered,  k stenam Magocha. I
nahodyas' za desyatki mil' ot mesta srazheniya, on videl  vse tak zhe horosho, kak
esli by shel v peredovyh poryadkov svoih vojsk.
     I to chto on videl, ego radovalo.
     Ul'traliski smyali ukrepleniya lyudej. Ne bylo oruzhiya, chtoby protivostoyat'
im.  Nichto ne  bralo ih: ni mechi,  ni  kop'ya. Lish'  chetyreh  gigantov smogli
zavalit'  lyudi.  I  ul'traliski,  ne obrashchaya vnimaniya  na  bulavochnye  ukoly
chelovecheskogo oruzhiya, prodolzhili svoe stepennoe prodvizhenie k stenam Magocha.
     Gidraliski  kislotnymi  plevkami naskvoz'  prozhigali zheleznye  dospehi,
ostavlyaya na telah lyudej strashnye yazvy, a ostrymi konechnostyami oni bilis' kak
mechami. Gigantskie  skorpiony,  oskverniteli  Zerga,  izrygali iz vozdetyh k
nebu zhal smertel'nyj yad, i posle kazhdogo takogo  plevka ili  udara massivnym
hvostom sherengi lyudej smetalo nachisto.
     No  lyudi ne sdavalis', srazhalis' otchayanno:  rubili hvosty skorpionam, i
tol'ko kloch'ya  leteli ot gidraliskov.  Nebesnyj  Ogon'  hlestal  besposhchadno,
vyzhigaya  celye polki gidraliskov.  I te  ostanovilis', medlitel'no povernuli
nazad i chastichno popryatalis', zaryvshis' v zemlyu.
     I v etot moment v prorvannye  ukrepleniya i transhei hlynuli zerlingi.  S
protivnym  vizgom skopom oni nabrasyvalis' na zashchitnikov Terrany i, provorno
dejstvuya ostrymi konechnostyami i chelyustyami, rvali tela lyudej.
     Protiv  etoj  temnoj  volny nevozmozhno bylo ustoyat'.  Lyudi  drognuli  i
pobezhali.
     No tut  otkuda-to  iz  potaennogo  podzemnogo ubezhishcha poyavilas' sherenga
rycarej v sverkayushchih dospehah. Oni byli ogromnogo rosta, namnogo vyshe samogo
vysokogo  iz lyudej, a ih lica skryvalis' pod temnymi  steklyannymi  zabralami
massivnyh serebristyh shlemov.
     - En Taro Adun! -- poplyl nad zemlej nizkij boevoj klich.
     I  ruki  nezemnyh rycarej  vdrug  udlinilis' prizrachnymi,  kak  plotnyj
tuman, lezviyami.
     - For Adun! -- otozvalis' horom zealoty Protossa i vstupili v boj.
     Zerlingi desyatkami  nabrasyvalis'  na  nih  i tut  zhe  otletali obratno
komkami  otvratitel'nogo  temnogo   farsha.   Tumannye  psi-lezviya  zealotov,
slivayas'  v  sverkayushchij  krug,  vrashchalis'  s  uzhasayushchej  bystrotoj.  SHerenga
priverzhencev  Protossa   sderzhala  temnyj   natisk,  i  ataka  zergov  vnov'
zahlebnulas'.
     Nebesnyj  Ogon' usililsya, slovno pochuvstvovav, chto eshche ne vse poteryano.
I sleduyushchie  za zerlingami polki  goblinov  i  rycarej  Svyashchennogo  prestola
vykashivalo, kak travu na senokose.
     Lyudi  vospryali duhom.  Bezhavshie  k gorodu ostanovilis',  i  nad boevymi
poryadkami Terrany protrubil prizyvnyj rozhok, sobiraya vseh v ataku.
     -  V ataku, brat'ya! -- krichali komandiry.  -- Pokazhem  etim tvaryam, chto
umeem srazhat'sya! Nam li boyat'sya etih gadov!
     Polki opolchencev somknuli ryady i oshchetinilis' chastokolom kopij. Pod grom
barabanov i treli boevyh rozhkov oni dvinulis' v ataku.
     Gidraliski,  zerlingi  i  ucelevshie oskverniteli  v  panike udirali ili
zaryvalis'  v  zemlyu.  Lyudi nahodili  ih  i zakalyvali  dlinnymi kop'yami.  V
muchitel'nyh korchah, strashnom  voe  i vizge  nahodili svoyu smert'  porozhdeniya
Zerga. A lyudi, razvivaya uspeh, shli vse dal'she.
     |to  stalo  nepriyatnym  syurprizom  dlya  Ego  Svyatejshestva.  On vse  eshche
nadeyalsya, chto Nebesnyj Ogon' ne tronet ego chelovecheskuyu gvardiyu. No nezemnoe
oruzhie smetalo rycarej Svyashchennogo prestola tak zhe, kak i polchishcha zergov.
     "Da, Druum, podvel ty menya", - podumal Konah. I  tut on  uvidel to, chto
zastavilo ego  nedovol'no pomorshchit'sya, -- v boj vstupili voiny Protossa. |to
nikak ne vhodilo v ego plany.
     "Nu, raz vy tak, to i na vas najdetsya uprava!" -- prigrozil Konah.
     On otdal  myslennyj  prikaz, i kokony  v  nebe  razvernulis'  mohnatymi
cvetami strazhej. Tonny kisloty  obrushilis' na zealotov,  lyudej i zergov,  ne
shchadya nikogo.
     "V takie momenty vybirat' ne prihoditsya, - dumal Konah. -- Vsegda mozhno
pozhertvovat' chast'yu, chtoby spasti celoe".
     On byl  sovershenno  spokoen:  vse niti upravleniya nahodilis' u  nego  v
rukah, tochnee  v mozgu, i lyuboe sushchestvo  v ego armii totchas zhe povinovalos'
ego myslennomu prikazu.
     "Spasibo  tebe,  Velikij Razum  Zerga, za  vlast', kotoruyu ty  mne dal.
Teper'  ya  vlastelin, kak  na  zemle, tak i v  mire  Zerga!"  -  chestolyubivo
pohvalyalsya Konah.
     Strazhi Zerga perelomili hod srazheniya. Zealoty sgorali v  parah yadovityh
isparenij.   Oni   gibli   krasivo:   vspyhivali