Ocenite etot tekst:



---------------------------------------------------------------
     © Copyright Stanislav Vostokov
     Email: dvigg@mail.ru
     Date: 06 Sep 2002
     "Kosmicheskij skotovoz-1"
---------------------------------------------------------------







     Petr Vasil'evich Sotnik sidel na krayu trapa mrachnee tuchi.  Pogruzka svi-
nej  na Prost zaderzhivalas'. V  kotoryj  raz Sotnik sprashival  sebya, kto ego
dernul stat'  kosmicheskim  skotovozom. Pyat' let  Petr Vasil'evich  vo- zil po
prostoram rodnoj  galaktiki  nauchnye  ekspedicii.  Korabl' vsegda  treshchal ot
paleo-himikov, gelio-fizikov i kosmo-biologov, a teper'... Sotnik povernulsya
k  lyuku. Po trapu  k  nemu spuskalas' solomennaya  do-  rozhka  v peremeshku  s
rossypyami kombikorma,  sledy poslednego  gruza  -  ken- gurovyh  baranov  iz
sistemy Gik-s. V nos  kapitanu udaril rezkij za- pah, ot kotorogo v korotkie
stoyanki na planetah, nesmotrya na vse sta- raniya robotov-uborshchikov i obil'nye
"osvezhiteli vozduha", nevozmozhno bylo izbavit'sya. Petr Vasil'evich pomorshchilsya
i snova otvernulsya k zda- niyu kosmoporta. Teper' pochti vse vremya na planetah
on  staralsya  provo-  dit'  za  bortom rodnogo "Peruna".  Iz  bryuha  korablya
donosilsya  stuk med- nyh chastej i gul  spora.  Kak raz  vo vremya perevozki u
kengurovyh bara- nov nachalos'  vremya ritual'nyh boev. I teper' stenki  tryuma
dlya skota byli bol'she pohozhi na  reshetku dlya yaic, ukrashennye mnogochislennymi
vmyatinami ot rogov, stupnej i eshche kakih-to neznakomyh, nezemnyh chastej tela.
Teks, mehanik korablya i grazhdanin Marsa tut zhe po priletu na Zemlyu vyzval iz
otdeleniya teh. obsluzhivaniya robota-remontnika  i teper' uzhe, vot polchasa kak
sporit s nim pod gravitatorom korablya. Robot  pri obshchem os- motre obnaruzhil,
s ego  mehanicheskoj  tochki zreniya,  bolee  ser'eznoe  pov-  rezhdenie  podachi
antigraviya  v dvigatel'  i  utverzhdal,  chto snachala  nuzhno ispravit' hodovuyu
chast', a potom uzhe dumat' o korpusnoj, poka oni ne svalilis' na kakoj-nibud'
asteroid. Na chto Teks,  kak i bol'shinstvo marsian prekrasno  razbiravshijsya v
tehnike i lish' po  nastoyaniyu  instruk- cii  pribegnuvshij  k uslugam  robota,
zayavlyal, chto ekipazh uzhe sem' let s ta- kim letaet i nichego, a povezi oni eshche
raz baranov, te protaranyat steny korablya i vyskochat v otkrytyj kosmos. Togda
komandu lishat  prava trans- planetnyh perevozok i oni budut vynuzhdeny vozit'
moloko s ferm v "Mo-  lochnyj" na Tverskoj. I voobshche, mehanik, kak i polozheno
mehaniku,  robotov ne lyubil.  Esli by  vse  ekipazhi  sledovali ih "zheleznoj"
logike, to byli by davno prikovany k zemle. Hotya by potomu, chto punkt shestoj
"Instrukcii po podgotovke korablya  k startu"  glasil: "Vse gajki nomer shest'
dlya bezopasnogo poleta dolzhny byt' zavincheny na sem' s  polovinoj oborotov",
a gaek nomer shest' v "Perune" neskol'ko soten tysyach.














     Sotnik eshche raz vtyanul svezhij zemnoj vozduh  i gluboko vzdohnul. Tut ego
vnimanie  privlek  flaer  otdelivshijsya  ot  snuyushchego  potoka  mezhdu  zdaniem
kosmoporta  i passazhirskimi korablyami u  gorizonta,  i povernuv-  shij  v  ih
storonu.  CHerez minutu mashina myagko opustilas'  u trapa  korablya  i iz nee s
kipoj bumag vyskochil kosmoportovskij veterinar.
     On veselo pomahal Sotniku bumazhkami:
     -  Vezete  na  sto  golov men'she!  Vidite, kapitan,  so vsemi mozhno do-
govorit'sya.
     Tut  iz lyuka  pozadi  kapitana vysunulos'  trehglazoe peremazannoe lico
Teksa.
     -  Da nam  bol'she dvuh svinej  ne podnyat'.  Ostavim, kak  minimum,  po-
lovinu.
     - A s chego  eto takaya poblazhka?  - podozritel'no sprosil kapitan.  Opyt
obshcheniya s dispetcherami pogruzok  vseh koncov galaktiki "Mlechnyj Put'"  davno
ego ubedil, chto vse oni,  lyudi (esli eto byli lyudi) besser- dechnye, i ni  na
kakie ustupki so svoej  storony ne pojdut. "Daj im vo- lyu",-  dumal Sotnik,-
oni  i  v  kreslo pilota  svin'yu  posadyat".  Vot pochemu shchedryj zhest  zemnogo
dispetchera ego lish' nastorozhil.
     - Svin'i dlya Prosta cennee vozduha.
     Vsem  izvestno,  chto  Prost  znamenit   mineralom  "urg"  iz   kotorogo
prostyanskie himiki proizvodili ob容mnye kraski. Edinstvennye i nezame- nimye
dlya lyubitelej  golograficheskoj zhivopisi. Urg pri  vseh svoih  dos- toinstvah
izdaval  rezkij zapah  kartoshki. A  svin'i  ne tol'ko  navodili  geologov na
zalezhi cennogo minerala, no i vyryvali v nebol'shih kolli- chestvah.
     -  A!  Sushchaya  erunda,-  bezzabotno vzmahnul  dokumentami veterinar, oni
skazali, chto snimut sotnyu svinej, esli vy po puti zabrosite na Ferum zhirafa.
     - Mamochki!- shvatilsya za golovu kapitan.- U menya chto, brodyachij cirk? Da
on v tryum ne vlezet!
     - Nu,- zadumchivo pochesal podborodok nizhnej paroj  ruk Teks, esli v pole
kubrika sdelat' takoe otverstie semdesyat na vosemdesyat...
     -  CHto!- zagremel Petr  Vasil'evich i srazu stal pohozh na svoih  predkov
donskih kazakov.- |to korabl'! A ne  konservnaya banka. Ustroili zdes' rez'bu
po metallu. Da posle  ekspedicij na  "Perune" lyudi nobe- levskimi laureatami
stanovilis'! Da eto v svoe vremya  edinstvennyj korabl' byl, kotoryj v CHernuyu
dyru ne popal, projdya ot nee v parseke. Da...
     - Znaem, znaem,-  laskovo pohlopal  po plechu  pobagrovevshego kapita- na
mehanik,- no svinej  nam skinut ne tvoi nobelevskie laureaty,  a zhi-  raf. I
esli radi  oblegcheniya "Peruna" nam pridetsya vzyat' eshche i parochku nosorogov my
i ih voz'mem. A dyrku my potom zapoyaem.
     -  Esli  u vas  pri  starte dvigatel' ne otvalitsya. - vstryal  robot-me-
hanik.-  I  voobshche, kak sotrudnik  sluzhby bezopasnyh poletov ya  dolzhen  zaya-
vit', chto...
     Teks  sdelal  nedovol'noe lico  i povernulsya k  robotu: -  Tak gde  ty,
govorish',  kontakt  otoshel?  -  i  marsianin  uvel  elektronnogo tehnika  na
polufraze vnutr'.
     -  A!-  mahnul rukoj  Sotnik.  - Delajte  chto hotite!  Vse ravno  my  s
"Perunom" nikomu ne nuzhny.
     - Nuzhny, Petr Vasil'evich, nuzhny, - ser'ezno skazal veterinar.
     - Komu? - podnyal golovu kapitan.
     - ZHirafu.

     Robot  teh. obsluzhivaniya  za schitannye  minuty vyrezal otverstie v polu
rubki.  Ot  vida etogo  varvarstva  u  Sotnika  szhimalos' serdce. Vskore  po
shodnyam  veterinar  zavel  zhirafa.  ZHivotnoe,  nagnuv  v tri  pogibeli  sheyu,
nedoverchivo oglyadelos' i prinyalos' zhevat' skafandr kapitana na veshalke.
     - Fu! Brys'! - gremel kapitan, - ili kak tam u vas? Nachinaetsya!
     Vo  izbezhanie  prodleniya razgovora veterinar vodvoril travoyadnoe,  shed-
shee za nim pod容mnym kranom, v kolyshashcheesya i hryukayushchee more svinej. Vstavit'
golovu v otverstie rubki, zhiraf dodumalsya sam.
     Veterinar pomahal na proshchan'e ekipazhu skotovoza i skrylsya s glaz.
     Sotnik, Teks i robot v zadumchivosti glyadeli na velichestvennoe zhivotnoe,
ischezavshee v potolke.  Vdrug po vnutrennemu  dinamiku do nih  donessya, golos
bortovogo komp'yutera:
     - Minutnaya gotovnost' k startu! Vsem chlenam ekipazha zanyat'  svoi mesta!
Nachinayu proschet traektorii vzleta.
     - ZHiraf! - prokrichali v odin golos Sotnik i Teks  i kinulis' po trapu v
rubku.
     Kogda oni  vleteli  na  mostik,  zhiraf  uzhe zapustil dvigatel' i s  in-
teresom kosilsya na krasnuyu knopku s nadpis'yu "start". Komp'yuter zapra- shival
u dispetcherskoj  razreshenie na  vzlet. Edva ekipazh uspel  nyrnut'  v kresla,
upravlenie  poletami  dalo "dobro"  i korabl' medlenno otdelilsya  ot  betona
vzletnogo  polya  i  nachal  podnimat'sya,  poka  ne  prevratilsya   v  odnu  iz
mnogochislennyh snuyushchih  tochek  flaerov,  korablej  i  graviletov  v  golubom
podmoskovnom nebe.

     Na  orbite Sotnik pereklyuchil upravlenie poletom na ruchnoe  i sam proshel
radiomayaki. ZHiraf vremya ot vremeni lizal sinim  yazykom shturval,  no pod ruki
poka ne lez.
     Za  poyasom   asteroidov  kapitan  snova   peredal  upravlenie  korablem
komp'yuteru i opustil ruki.
     -  Segodnya ya,  navernoe, zarabotal celuyu pryad'  sedyh  volos, -  ustalo
skazal on.
     Marsianin u kotorogo, kak i vseh zhitelej ego planety  volosy nikogda ne
sedeli ( vidite li, marsiane  ot rozhdeniya lysy), lish' povel odnoj iz chetyreh
ruk.
     - Pustyaki, -  skazal  on, -  izmenenie  pigmentacii  volosyanogo pokrova
zhiznenno vazhno lish' dlya zhivotnyh, poskol'ku igraet v ih  zhizni zashchitnuyu rol'
i pozvolyaet slivat'sya s okruzhayushchim pejzazhem.
     Na  eto  kapitan lish' krivo  ulybnulsya. I  pokoilsya na  zhirafa.  Tot  s
interesom smotrel v illyuminator.
     Vdrug za ih spinoj kto-to prokashlyalsya.
     -   Samovol'nyj  uvoz  robota-tehnika   sluzhby  bezopasnosti-  yavlyaetsya
narusheniem pravil pol'zovaniya personala kosmoporta i podvergaetsya  vzyskaniyu
po sluzhbe i zapretom na transplanetnye perelety.
     V proeme trapa grozno sverkaya indikatorami stoyal robot-tehnik.
     - Nam tol'ko etogo ne hvatalo! - shvatilsya za golovu Petr Vasil'- evich.
     - Da, - poter zelenyj podborodok  Teks,- za eto mogut i  prav li- shit'.
CHto budem delat', kapitan?
     - Trebuyu nemedlennogo povorota na Zemlyu!  - V kategorichnoj forme zayavil
robot. - Nedostacha v gruppe obsluzhivaniya kosmoporta  mozhet pagubno skazat'sya
na bezopasnosti poletov.
     On mnogoznachitel'no zamolchal.
     - Kuda zh ya povernu? - skazal kapitan, mne zavtra nado byt' na Proste!
     Kapitan shvatilsya za poslednyuyu vozmozhnost'.
     -  Slushaj  mozhet  my pritormozim  u YUpitera, a ty tam  na poputnyh  do-
beresh'sya? A?
     Robot vysokomerno mignul lampochkami i proiznes.
     - Roboty tehniki serii  677B, yavlyayutsya  sobstvennost'yu  kosmoporta i za
ego predelami otvetstvennosti za sebya ne nesut.
     Nakonec mehaniku eto nadoelo.
     - Mozhet my  ego  katapul'tiruem?  - predlozhil on.  - Zapisochku prilozhim
i...
     - Roboty-tehniki...-hotel bylo  vozmutit'sya  remontnik, no  kapitan eto
prekratil.
     - Tak, - skazal on kategorichno, - robota my vezem s soboj.  Po doro- ge
Zemle vse ob座asnim.  A korabl' zapustil s remontnikom zhiraf, kotoro- go  nam
navyazal kosmoport, tak chto pust' tol'ko poprobuyut chto-nibud' skazat'. Vse.
     On surovo kivnul robotu na svobodnoe kreslo shturmana,  pustuyushchee s togo
samogo momenta, kak korabl' obzavelsya komp'yuterom i tverdoj rukoj pereklyuchil
upravlenie poletom na sebya.
     Nekotoroe vremya on molchal, potom povernulsya k robotu:
     - Kak tebya v bortovoj zhurnal zanesti.
     -  Robot-tehnik  serii  677B  modifikacii S45  lichnyj  nomer  4767381,-
dovol'no otvetil tot.
     Mehanik zasmeyalsya.
     Kapitan motnul golovoj.
     - Ne pojdet, - podberi sebe imya sam. Po vkusu.
     - Predstavlyayu, - skazal Teks, - vot imechko-to budet.
     - A  poka,- prodolzhal Sotnik, -zachislyaesh'sya  v komandu do vozvrashche- niya
na zemlyu  na  dolzhnost'...m-m.  -On  posmotrel  na  zhirafa .- Smotritelya  za
zhivotnymi.
     - I povarom...- dobavil Teks,- nadoelo koncentratami pitat'sya.
     - I  povarom soglasilsya Petr Vasil'evich,  -  v  svobodnoe ot  ostal'nyh
zanyatij vremya.
     - Slushayus'!  -  bravo  otchekanil robot-tehnik, uselsya  v  kreslo i  us-
tavilsya ob容ktivami svoej telekamery na zhirafa.
     Kogda ekipazh razoshelsya vecherom po kayutam, korabl' uzhe pokinul pre- dely
solnechnoj sistemy. Na noch' Sotnik postavil tehnika karaulit' zhi- rafa, chtoby
tot  kuda ne nado, ne lazil  i  chego  ne stoit, ne lizal. Pereo-  devshis'  v
pizhamu Sotnik zashel na mostik proverit' obstanovku.
     ZHiraf dremal, polozhiv pyatnistuyu golovu na videofon vneshnej svyazi. Robot
odnim  ob容ktivom  posmatrival na  spyashchee  travoyadnoe, drugim  chital "Sobaku
Baskervilej" iz korabel'noj biblioteki.
     Uspokoennyj Sotnik poshel spat'.
     Utrom  ekipazh razbudil otchayannyj vizg  svinej.  Vybezhav  iz  kayut  Petr
Vasil'evich i Teks posmotreli drug na druga shiroko raskrytymi glazami i razom
brosilis' v tryum.
     Raspahnuv  dveri,  oni uvideli brykayushchegosya  zhirafa, kotoryj  to i delo
nastupal  shirokimi stupnyami na krichashchih svinej.  Izvivayushchayasya sheya  zhivotnogo
govorila ob otchayannoj bor'be proishodyashchej naverhu. Ne sgova-  rivayas' ekipazh
vmeste vzletel na mostik.
     V  rubke robot-tehnik s mehanicheskim upryamstvom pytalsya vlit' v  zhirafa
cherez  voronku  kanistru solyarki. S  ne  men'shim  uporstvom zhiraf  ot  etogo
otkazyvalsya vertya  sheej po  vsemu  prostranstvu  kabiny. Raduzhnye  pyatna  na
stenah i perevernutye pribory govorili o prodolzhitel'nosti shvatki.
     Posle etogo incidenta k obyazannostyam robota dobavilas' eshche  i dolzhnost'
uborshchika, chto tot vosprinyal filosofski.
     Poka  Teks vozilsya s zavtrakom, Kapitan nakormil  zhirafa.  Svin'yam korm
postupal avtomaticheski.  Vo vremya edy na korable vocarilos'  otno- sitel'noe
spokojstvie.  Sytyj zhiraf  dremal,  kapitan  i  mehanik  v  kambuze  doedali
privychnye boby v tomatnom souse. Robot, zanyavshij mesto za sto- lom poblizhe k
rozetke pitaniya, podzaryazhalsya elektricheskim tokom.
     - Da, napryazhenie tak sebe. - vdrug skazal on. - Pridetsya est' chashche. Da,
kstati, ya vybral sebe imya.
     Vilki Teksa i kapitana zastyli v vozduhe.
     - "Berimor", - gordo zayavil robot-tehnik, - eto byl lyubimyj sluga lorda
Baskervilya, na kotorogo natravil svoyu sobaku krovozhadnyj Stepl- ton.
     Mehanik chto-to hotel skazat', no ne nashel slov. Zatem pomotal golovoj i
snova prinyalsya za boby.
     Kapitan medlenno  vstal podoshel k knizhnoj polke, iz座al ottuda "So- baku
Baskervilej" i snyal eshche odnu knigu. Sunuv pervuyu podmyshku, vtoruyu on polozhil
pered robotom.
     - "Uhod za domashnimi zhivotnymi", - prochital tot.
     -  Poka ne prochitaesh', - zheleznym  golosom  proiznes kapitan, - nikakih
"Sobak". YAsno?
     - Slushayus', - naklonil golovu kak zapravskij  kamerger tehnik. A  potom
podumal i dobavil, -...ser!
     Posle zavtraka Petr Vasil'evich skazav:  "M-m-da!",  v bortovom  zhurnale
pod  svoim  s  Teksom  imenem  v  grafe  "CHleny ekipazha"  napisal  "Berimor-
smotritel' za zhivotnymi".







     "Perun"  podletal  k  sisteme  Leoparda. |ta mestnost' na  obochine  ga-
laktiki  poluchila svoe  nazvanie ot  zvezdy ispeshchrennoj chernymi  pyatnami. Ee
sveta hvatalo lish' chtoby podderzhivat' zhizn' na  odnoj edinstvennoj nebol'shoj
planetke Ferum i chasti ee sputnikov. No put' k  nej  byl truden i opasen. Na
devyanosto procentov sputniki sostoyali iz zheleza i obladali sil'nym magnitnym
dejstviem. Tol'ko  etim mozhno bylo ob座asnit'  nalichie na nih, kakoj-nikakoj,
no  zhizni,  voplotivshejsya  v  nemnogih  raznovidnostyah  sushchestv  pohozhih  na
nasekomyh.  Redkie korabli reshalis'  projti zagrazhdeniya magnitnyh ohrannikov
Feruma,   chtoby   popast'   na   planetu.    Poetomu   kazhdyj   prilet   dlya
nemnogicheslennogo  naseleniya  otdalennoj planety prevrashchalsya  vo vsenarodnyj
prazdnik.
     Sotnik cherez  vizirnyj illyuminator rubki smotrel izuchayushchim vzglyadom  na
roj malen'kih  krasnyh sharikov, to vyplyvayushchih  iz-za Feruma na  svet zvezdy
Leoparda, to  snova ischezayushchih  v teni planety.  Komp'yuter vyschityval  massu
sputnikov i tochku prohoda mezhdu dvumya  iz  nih, v  kotoroj by  pri-  tyazhenie
oboih vzaimno kompensirovalos', to est'  bylo ravno nulyu.  Posle tshchatel'nogo
analiza komp'yuter  vybral  dva naibolee podhodyashchih po masse i korabl' zastyl
nedaleko ot  orbity  Feruma,  razgonyaya  dvigateli.  Prosko- chit'  nuzhno bylo
bystro.
     Teks  sledil  za  rabotoj  vnutrennih  sistem  i  derzhal  nagotove  dva
nebol'shih avarijnyh dvigatelya, kotorymi v  sluchae nedostatochnosti moshch- nosti
osnovnogo mozhno bylo vyrovnyat' polozhenie korablya.
     Berimor skepticheski smotrel na pokazaniya datchikov.
     I vot iz teni  planety vyplyli nuzhnye sputniki.  Teper' oni byli pohozhi
na dve ogromnyh chereshni. I  odna byla chut' bol'she. Razgon dviga- telya dostig
predela.  Vot ih  minoval pervyj  sputnik.  Komp'yuter soobshchil  o  vyhode  na
raschetnuyu tochku.  Kapitan dal  gaz. Sorvavshis'  s  mesta "Pe- run" chechevicej
poshel mezhdu krasnyh gromadin.
     Vdrug  po  obolochke  korablya  chto-to s  siloj grohnulo.  Korabl' nakre-
nilsya,  ego  potashchilo  k pravomu sputniku  i zavertelo.  Teks tshchetno pytalsya
vyrovnyat' polozhenie avarijnymi turbinami.
     - Naverno chto-to s dvigatelem, -nakonec skazal on.
     -  YA hot'  sejchas  mogu skazat'  chto,- zametil  Berimor,  glyadya v illyu-
minator.-  Ot  udara meteorita pravye  sopla soskochili s  kronshtejna. |to  i
otsyuda vidno. Govoril ya, chto gajki zatyagivat' nado.
     Teksu  bylo  ne  do  spora.  Teper'  zadacha  byla odna,  sovershit'  ka-
koe-nikakoe  prizemlenie.  Svin'i otchayanno  vizzhali. Kapitan gotovil  k  boyu
stabilizatory, chtoby imi zatormozit'  vrashchenie v razrezhenom vozduhe.  ZHirafu
vdrug  stalo  strashno i on popytalsya  zalezt' golovoj pod  kurtku komandira.
Berimor nachal  ego otgonyat'.  Poverhnost'  priblizhalas'. Vdrug  chto-to snova
skripnulo i korabl' tryahnulo.
     - Sorvalsya vtoroj kronshtejn,- proinformiroval Teks.
     Teper' dvigatel', prodolzhaya rabotat', visel lish'  na  odnom. Otor- vis'
on i  "Perun"  kamnem  by ruhnul vniz,  nesmotrya  na avarijnye turbi- ny. No
kranshtejn vyderzhal i "Perun", s siloj udarivshis' o tonkij grunt prizemlilsya.
Ot tolchka  golova i sheya zhirafa provalilis'  v tryum.  Snizu  do-  nessya vizg.
|kipazh, vyletivshij iz kresel podnyalsya i posmotrel v illyu- minatory.
     Po sero-golubomu nebu bystro neslos' pyatnistoe solnce,  do gori-  zonta
rasstilalas' krasnaya  zemlya s  redkoj  kolyuchej rastitel'nost'yu. Po  peschanym
barhanam, veselo vizzha, begali svin'i.
     - Mamochki! shvatilsya  za golovu  Sotnik, da u  nas proboina! Vse lovit'
svinej! Skol'ko radius planety? sprosil on komp'yuter.
     -  Tri  kilometra,  pyat'sot  dvadcat'  pyat'  metrov.  monotonno otvetil
komp'yuter. Nuzhen li radius v futah?
     No ekipazh uzhe vybegal na mednuyu zemlyu sputnika Feruma. Za chas s  lishnim
ekipazhu ne  udalos' pojmat'  ni  odnoj  svin'i. Berimor,  rukovods-  tvuyas',
znaniyami pocherpnutymi iz knigi "Uhod  za zhivotnymi" utverzhdal, chto podmanit'
svin'yu mozhno tol'ko laskoj. No  emu nikak ne udavalos'  podojti k svin'yam na
rasstoyanie  slyshimosti.  Zavidev  ego  pryamougol'nuyu  figuru,  te  s  vizgom
skryvalis' za nedalekim gorizontom. V konce koncov, nauchennye opytom, svin'i
izbrali  opredelennuyu taktiku  -  poka ekipazh is-  kal  ih na  odnoj storone
planetki, oni otsizhivalis' na drugoj. Skoro korotkij den' sputnika podoshel k
koncu. Temperatura  upala  namnogo  nizhe nolya.  Teks,  kak  marsianin, samyj
suhoparyj,  pervyj  zastuchal zubami. Berimor vklyuchil fonar'  i  zayavil,  chto
svin'i  puskaj  delayut chto hotyat,  a  ego dolg,  trebuet spryatat' zamerzshego
tehnika  v teplo.  I on  reshitel'-  no povel  Teksa v  korabl'  pit'  chaj  s
malinovym  varen'em.  Kapitan  pe-  chal'no  pobrel  za  nimi.  On  otchetlivo
predstavlyal,  kak pered tolpoj  prostskih himikov  i  akademikov  opuskaetsya
"Perun". Bez  odnoj svin'i na bortu. Da, narod oni kul'turnyj, no spasibo ne
skazhut.
     Ponikshej  verenicej  oni zashli v otkrytyj  lyuk  korablya  i  pervoe, chto
uvideli  byli drozhashchie svin'i,  nashedshie v skotovoze edinstvennoe ubezhishche ot
holoda. Vse troe chlena ekipazha tut zhe brosilis' zapaivat' proboinu.
     Potom, sogrevshis' obeshchannym  chaem s varen'em, oni prinyalis'  za remont.
Posle  togo kak dvigatel'  byl posazhen na kronshtejny, Berimor lichno proveril
vse gajki i vinty.
     CHerez tri chasa  posle avarijnoj posadki, na zare, "Perun" starto-  val.
Teper'  vzletaya  s  obrashchennoj  k  planete poverhnosti emu lish' osta- valos'
preodolet' magnitnuyu  silu sputnika i  v etom  skotovozu pomoglo  prityazhenie
Feruma. A eshche cherez dvadcat' minut Sotnik opustil ko- rabl' na polnuyu narodu
ploshchad' pered mestnym dvorcom. Nichut' ne obi-  divshis'  na  zaderzhku, ekipazh
vstretili kak geroev, a pri vide zhirafa vostorg ferumyan vozros mnogokratno.
     CHlenov ekipazha nagradili venkami, sdelali pochetnymi grazhdanami Feruma i
prosili privezti  krokodila. Mestnaya fauna  byla daleko ne  tak  bogata, kak
zemnaya.
     Kapitan  skazal,  chto obeshchat' ne budet, no pri  sluchae  zavezet. Vskore
vmeste s zhirafom tolpa ushla po napravleniyu k zooparku. Pered dvorcom ostalsya
tol'ko pozhiloj ferumyanin v forme mestnogo letchika.
     - Spasibo vam bol'shoe za zhirafa, - skazal on, -  a to nam tak skuch- no.
Zaletayut k  nam redko.  Obychno  skinut  kontejner s videogazetami  i  dal'she
letyat. A teper' my  na vashego zverya kazhdyj den' smotret' budem. Kstati,  kak
vy proshli sputniki, bez oslozhnenij?
     - Meteorit  udaril,  -  skazal  Teks,-  i dvigatel'  poletel.  Prishlos'
saditsya s polnym tryumom na sputnik.
     Kapitan  pokazal  nebol'shoj  zalatannyj  sled ot proboiny  na boku  ko-
rablya.
     - A,- ponyal starichok, - vot  iz-za  chego zaderzhka vyshla.  Tol'ko eto ne
meteorit byl.
     - A chto? - udivilsya kapitan.
     - |to magnitnyj zhuk. Oni boyatsya  holodov i pereletayut s odnogo sputnika
na drugoj i zhivut tol'ko na osveshchennyh v dannyj moment solncem.
     - A kak zhe oni magnitnoe pole preodolevayut? -sprosil Sotnik.
     -  Delo v tom, chto oni mogut menyat' zaryad svoego  organizma  s plyusa na
minus i togda...
     - Ih prosto vykidyvaet s planety! - zakonchil za nego Teks.
     -  Imenno  tak, - kivnul ferumyanin. -  i  na seredine puti zhukam prosto
ostaetsya snova pomenyat' zaryad i on prityagivaetsya sleduyushchim sputnikom.
     - Genial'no! - v voshishchenii vsplesnul rukami Teks.- No kak zhe my teper'
vyletim, uvazhaemyj, -sprosil on ozabochenno,- ved' ne isklyucheno, chto my snova
okazhemsya na puti takogo zhuka.
     - Vy poletite s temnoj storony, - skazal starichok. -Tam magnitnyh zhukov
ne byvaet, a chtob vy proshli mimo sputnikov, vot.
     On  dostal  steklyannuyu  korobochku  vnutri kotoroj  fonarikom  svetilos'
malen'koe nasekomoe.
     -  |to  vakuumnaya  osa,   ona  pitaetsya  kosmicheskim  planktonom.  Bio-
chasticami letyashchimi  s  potokami  solnechnogo  vetra. Svetom  ona  primanivaet
mikroorganizmy,  bakterii  i   poedaet.  Krome  togo,  prekrasno  ulavlivaet
magnitnye volny i provedet vas mezhdu sputnikami po nailuchshemu puti. Zavodite
dvigatel'.
     |kipazh  zanyal  svoi  mesta,  Sotnik zapustil dvigatel' i  kivnul  feru-
nyaminu,  tot pomahal  na proshchanie rukoj i vypustil osu. YArkim fonarikom  ona
poneslas' vvys'. "Perun" vzmyl sledom.
     Osa mayachkom provela korabl' mezhdu kovarnymi planetkami i rastvo- rilas'
v kosmicheskoj glubine, slivshis' s miriadami yarkih zvezd. "Pe- run" vzyal kurs
na Prost. |ta progressivnaya planeta, slavivshayasya  svoimi nauchnymi otkrytiyami
vo  vseh oblastyah  tochnyh znanij, lezhala nedaleko  ot centra  galaktiki. Dlya
togo  chtoby  dobrat'sya  do  nee  iz  etogo  otdalennogo  rajona,  nuzhen  byl
telepryzhok. Dlya peremeshcheniya v podprostranstve vse sistemy "Peruna" proverili
osobenno tshchatel'no, poka dazhe pridirchivyj Berimor ne soglasilsya, chto korabl'
pryzhok  vyderzhit.  Otval lyuboj iz  de- talej  v moment perebroski, grozil  v
pryzhke, gde vse material'noe v  korable raspadaetsya na atomy i soedinyaetsya v
moment  vyhoda, obnaruzhit'  ee  v  sovsem  nenuzhnom  meste. Dazhe vozmozhno  v
zhiznenno  neobhodimyh sis-  temah. Samoj bol'shoj  opasnost'yu  pri telepryzhke
byli,  tak  nazyvaemye  "kvadraty".  Osobogo  roda  parazity, kotoryh  nikto
nikogda ne samih videl i kotorye zhili v podprostranstve. No v moment prohoda
raz容dinennyh chastic  korablya kvadraty mogli vzhivat'sya v predmety  i  te, po
zavershenii  pryzhka prinimali kvadratnuyu formu. Nad nekotorymi  "kvadratnymi"
letchikami, podhvativshih podprostranstvennyh parazitov, mediki bilis' godami,
prezhde chem  obnaruzhilos', chto "kvadratizm" mozhno  vylechit' obychnymi solenymi
ogurcami. Parazity  ne vynosili soli. S  teh por  na vseh  korablyah dal'nego
sledovaniya v  aptechkah poyavilis' banki s  ogurcami.  No  nesmotrya na to, chto
bolezn',   teper'   lechilas',   pri  pryzhke   rekomendovalos'   ispol'zovat'
komp'yuternuyu  programmu,  zapominayushchuyu  polozhenie  kazhdogo  atoma  vo   vseh
predmetah korablya.  U  "perunovskoj" mashiny  na takuyu  programmu  ne hvatalo
pamyati i prihodilos'  nadeyat'sya  na  udachu i na  ogurcy. Poetomu  kazhdyj raz
myslenno Sotnik  i  Teks proiznosili  zaklinanie  kosmonavtov  dal'nego sle-
dovaniya protiv "kvadratov", stesnyayas' o nem upominat' vsluh.
     Eshche raz povtoriv slova zagovora, Sotnik gluboko vzdohnul i vvel korabl'
v pryzhok.  Mgnoven'e nichego ne bylo.  Potom, on  kak bud-to  vynyr-  nul  iz
pustoty. Telepryzhok zakonchilsya. Kapitan s opaskoj glyanul na svoe otrazhenie v
illyuminatore,  tam  bylo  privychnoe  svetlovolosoe  lico  Petra  Vasil'evicha
Sotnika,   kosmonavta  dal'nego  flota   i  nichego   kvadratnogo  v  nem  ne
nablyudalos'.  Sotnik eshche raz vzdohnul i  posmotrel  vokrug. Teks sidel pered
pribornoj doskoj  spokojnyj. On  uzhe uspel  vzglyanut' na svoe  otra-  zhenie.
Berimoru parazity mogli ne ugrozhat', on i tak byl dostatochno kvadraten.

     - Nu chto zh, - uspokoennym golosom proiznes kapitan, - cherez chas bu- dem
na Proste.
     - Berimor, - poprosil Teks, - ty by zanyalsya dyrkoj, - poka nikto iz nas
tuda ne upal. YA, konechno, i sam mogu, no ne hochetsya otbivat' tvoyu rabotu.
     -  CHto vy, se-er! -  otvetil  Berimor,  sharknuv kolesikom. -  Vse budet
sdelano, ne izvol'te somnevat'sya.
     On nagnulsya nad dyrkoj i prisvistnul:
     - Kakoe usovershenstvovanie! - vostorzhenno skazal on  - A  skol'ko mesta
osvobodilos'!
     Kapitan odnim pryzhkom podskochil k otverstiyu. V tryume akkuratnymi ryadami
lezhali kvadratnye svin'i.
     - Vygruzhat'  zato budet legko,  -  skazal s gorech'yu Teks, glyadya v  tryum
iz-za spiny Sotnika.
     No kapitan uzhe bezhal k  aptechke.  Na chetyresta  svinej byla  odna banka
ogurcov.  Teper'  kapitan s grust'yu  vspominal te dva  ogurca, kotorye oni s
Teksom  s容li  na  ego den'  rozhde-  niya.  Eshche  parochka  by sejchas  sosem ne
pomeshala, uchityvaya, chto Teksu so- sem ne ponravilos'...
     Kazhdoj svin'e dostalos'  po odnoj desyatoj ogurca.  Dve sotni nakor- mil
lichno Berimor,  soglasno metodikam opisannym v knige.  Ostavalos'  nadeyatsya,
chto "kvadraty" vospriimchivy k minimal'nym dozam soli i ube- rutsya do prileta
na Prost. Inache peredacha gruza budet bol'she  pohozha na vygruzku stroitel'nyh
materialov.
     No  Sotnik  ponimal, chto delat'  bol'she  nechego.  Linii  vokrug  Prosta
peregruzheny i mesto  im zabronirovano davno. Ottyanut' posadku oni ne smogut.
Ostavalos' tol'ko  spuskat'sya v sootvetstvii  s grafikom. O mno- gochislennyh
professorah i akademikah, kotorye nepremenno budut vstrechat' "Peruna" Sotnik
staralsya ne dumat'.  Do prileta Berimor uspel prekrasno zapayat' pol v rubke,
tak chto kvad- ratnyj vid svinej bol'she ne terzal kapitana. Teks takzhe molchal
pered  pribornoj doskoj. I  vot pered nimi voznik bol'shoj  i  yarkij Prost so
svoim odnim ogromnym kontinentom, lezhashchim v fioletovyh vodah okeana.
     Poluchiv  u  sputnika  koordinaty  svobodnogo  "koridora"  v  ozhivlennom
dvizhenii planety,  Perun  nyrnul  v krasnovatuyu  atmosferu i  vskore  blago-
poluchno  zatormozil   nad  polem  stolichnogo  kosmoporta  i   opustilsya   na
amortizatory.
     Otkryv lyuk, i vyhodya k delegacii uchenyh, on staralsya ne glya- det' na ih
ulybayushchiesya mnogonosye lica. Vmeste s Teksom oni raspahnuli tryum i... na nih
hlynula lavina sinej.  Samyh obychnyh. Vot  mozhet tol'ko pyatachki u nih  stali
kvadratnee obychnogo. No ved' na poiskah urga eto navernyaka  ne  skazhetsya. Ot
oblegcheniya  u  Sotnika  chut'  ne  podkosilis'  nogi.  On  us-  talo  sel  na
amortizator. Kto-to sunul emu  korobku ob容mnyh golografi- cheskih krasok, na
pamyat'.
     Teks hlopnul Petra Vasil'evicha po plechu.
     - Nu chto, komandir,  gruz  dostavili. I ot parazitov izbavilis'. Pojdem
poobedaem?
     - Pozhaluj, -soglasilsya Sotnik i oni proshli v korabl'.
     Na poroge kambuza Teks ostanovilsya kak vkopannyj. Sotnik poglyadel iz-za
ego  plecha. U plity  stoyal  Berimor v perednike i,  sveryayas' s kuli-  narnym
spravochnikom, chto-to gotovil.
     - |to chto takoe?  -  Teks pokazal drozhashchej nizhnej pravoj rukoj na seruyu
massu burlyashchuyu v kastryule.
     Uvidev chlenov ekipazha,  robot povernulsya i  golosom  dvoreckogo ego im-
peratorskogo velichestva gromko proiznes: - Ovsyanka, se-er!







     Obedat' ekipazh otpravilsya v kosmoportovskij restoran. Berimor uh- nul v
ovsyanku  stol'ko  soli, chto Sotnik reshil spryatat' kastryulyu v  ap- techku.  Na
sluchaj  novogo  napadeniya  kosmicheskih  kvadratov.  Delo  bylo  v  tom,  chto
konstrukciya  robotov-tehnikov  vkusovye  analizatory  ne  predusmatrivala  i
Berimor vse delal na glaz, yavno  otdavaya predpochtenie vneshnej  storone kashi,
nezheli vnutrennej.
     Obshirnyj kupoloobraznyj  zal restorana byl strogim i prostym, chtoby vse
mnogochislennye narodnosti treh tysyach chetyrehsot pyatidesyati pyati na- selennyh
planet  nashej  galaktiki  i ee gosti ne chuvstvovali  sebya zdes' neuyutno. Tut
lish'  bylo   nebol'shoe  kafe  iz  dutogo  stekla  dlya  gazoobraznyh  zhitelej
tumannosti Kapitana  Vaka. I  akvarium so stolikami, vnutri kotorogo, puskaya
puzyri, otdyhali ekipazhi korablej s Planety Bol'shogo Okeana i  sistemy Tops.
Roboty-oficianty spuskalis' tuda v  skafandrah  bol'shogo  davleniya. Razumnye
sushchestva etih dalekih planet zhili, kak pravilo,  na bol'shih glubinah,  o chem
govoril ves' ih vneshnij, sil'no-priplyusnutyj vid.
     |kipazh "Peruna", nasilu probilsya mezhdu vsevozmozhnymi  inoplanet- chikami
k svobodnomu stoliku v uglu. Raznoobrazie posetitelej  bylo tak  veliko, chto
inogda trudno bylo ponyat', gde razumnoe sushchestvo, a gde zakazannoe im blyudo.
Stolik tol'ko chto osvobodila komanda korablya  s Gal'doniksa i poetomu vmesto
privychnoj  solonki  i perechnicy  na  salfetke krasovalis'  banka  szhizhennogo
ammiaka i zubochistki neveroyatnoj dlinny.
     Robot-oficiant elegantno osvobodil stolik i pointeresovalsya: "CHto budut
zakazyvat'."
     Sotnik davno uzhe mechtal  o varenikah s tvorogom i smetanoj,  poe-  tomu
dolgo zhdat' sebya ne zastavil. Teks takzhe vybral  kartoshku s gribami i  lavash
dovol'no  bystro.  No  vot  Berimor,  v  pervyj  raz  okazavshis' v  kachestve
posetitelya,  dolgo vzveshival, chto emu predpochest'  maslo A-55  mashinnoe, ili
A-55b mashinnoe  (distilirovannoe). Promuchiv robota-ofici-  anta rasprosami o
vkusovyh  kachestvah oboih s  minutu,  on  nakonec  osta- novilsya  na 55b.  I
oficiant ukatil vypolnyat' zakaz.
     Sotnik   s  interesom  rassmatrival,  ostavlennyj  robotom  video-spra-
vochnik, kak vdrug kto-to v ihnem sektore restorana kriknul:
     - Kapitan Sotnik! Kapitan Sotnik!
     Petr Vasil'evich  podnyal golovu. Po  restoranu,  pripodnimayas' vremya  ot
vremeni na cypochki i oglyadyvaya stoliki, metalsya malen'kij  starichok. Sudya po
vsemu zemlyanin. Sotnik pripodnyalsya i pomahal emu rukoj.
     Starichok vsplesnul rukami i brosilsya k ih stoliku.
     - Nakonec-to!-vskriknul  on i  ruhnul  na chetvertyj svobodnyj stul.  On
vzvolnovanno posmotrel na Petra Vasil'evicha.
     -  Mne skazali,  chto zdes' razgruzhaetsya korabl'  s  Zemli.  Prosto  og-
romnoe vezenie! YA Durov, direktor Moskovskogo Cirka  s Cvetnogo Bul'vara. My
zdes'  na gastrolyah, bol'shaya programma-slony  kanatohodcy, shimpanze chitayushchie
mysli na  rasstoyanii  i kurinyj figurnyj pilotazh. Uspeh  nebyvalyj!  No vot,
vchera  nam soobshchayut,  chto  zafrahtovannyj  nami  korabl' srochno  otpravili s
gumanitarnoj pomoshch'yu na CHaklu iz-za vspyhnuvshej epidemii neobrazovannosti. I
chto?- on posmotrel kruglymi glazami na ekipazh "Peruna".
     - I chto?- pointeresovalsya Sotnik, predchuvstvuya nedobroe.
     - I nashi gastroli v Baku pod ugrozoj  sryva. A  bilety uzhe rozdany! CHto
skazhut deti?
     - Kak nehorosho potupil dyadya  direktor cirka,- vyskazal  predpolozhe- nie
Berimor.
     -  Vot  imenno!- aktivno  soglasilsya starichok.-  Krome  togo  konchayutsya
zapasy korma dlya zverej. Vy zhe ne hotite chtob zhivotnye golodali?
     V etot moment podkatil oficiant i postavil zakazy na stol.
     -  CHayu  pozhalujsta,  -  obratilsya k  nemu  direktor cirka - S  limonom.
Oficiant pokatil na kuhnyu.
     - I tul'skim pryanikom! - kriknul emu vdogonku starichok i povernul- sya k
sobesednikam.
     - Konechno my ne hotim chtob vashi zveri golodali, no chem my mozhem pomoch'?
- sprosil Sotnik prekrasno znaya, chto sejchas skazhet direktor.
     - Otvezite nas na Zemlyu! - starichok posmotrel v glaza kapitana.
     -  No  u menya  poltryuma  budet  zabito...-  on  dostal spravku vydannuyu
prostyanskim sluzhashchim porta i prochital, - pochtovymi korovami.
     - No ved' drugaya-to budet svobodna. A? Nam v Baku nado!
     Konechno, Sotnik nikogda ne smog by  otkazat' cheloveku v takoj situacii.
Tem bolee, chto cirk on lyubil.
     - Ladno! - kapitan pogruzil vilku v ishodyashchie parom vareniki. - Do Baku
ne obeshchayu, a do Zemli dovezu.
     - Bravo! - zahlopal v ladoshi starichok, -Bis! A my vam budem po do- roge
predstavleniya davat'.
     - U nas kanata netu, - vdrug vstavil Berimor.
     - Nichego, my na odnoj ruke stoyat' budem! - zasmeyalsya starichok.
     -  A vot eto prigoditsya, - soglasilsya  Teks  raspravlyayas'  s gribami, -
mesta u nas malo.
     Tut pod容hal robot i postavil stakan pered izumlennym starichkom. Iz chaya
s limonom torchal mokryj tul'skij pryanik.
     Sotnik sochuvstvenno posmotrel na sobesednika. On-to  znal, chto v zakaze
na chuzhih planetah nuzhno byt' osobenno tochnym.
     Na  sleduyushchee utro ekipazh "Peruna"  nachal pogruzku  ran'she grafika. Oni
hoteli   uspet'   zagruzit'   korov  do   priezda  cirka.  CHtoby  ne   vyshlo
stolpotvoreniya.  Korovy  byli  odnim  iz  izobretenij  prostskih  genetikov.
Srednyaya korova byla ne bol'she koshki,  hotya  vo vsem ostal'nom ostavalas' tem
zhe samym kopytnym, chto i  zemnye burenki.  Oni special'no  prednazna- chalis'
dlya pochtovyh perevozok.  Sotrudnik kosmoporta  prignal stado s  pomoshch'yu dvuh
robotov pohozhih na sobak. Vmeste s  korovami on peredal Sot- niku instrukciyu
po obrashcheniyu s zhivotnymi i tonnu kombikorma.
     - Kuda nam stol'ko? - udivilsya Teks. - da oni i chetverti ne s容dyat!
     -  S容dyat,  - ser'ezno  skazal  prostyanin,  - uveryayu vas. U  nih  ochen'
sil'nyj obmen veshchestv.  I ne zabud'te  -  poka  oni  v  korable,  kormite ih
stol'ko - skol'ko oni s容dyat. Tonny dolzhno hvatit'.
     Prostyanin poproshchalsya, svistnul robotov i ushel.
     Sotnik zadumchivo smotrel emu vsled.
     - Oj, ne nravyatsya mne eti zagadki, - pokachal zelenoj golovoj Teks.
     - Ladno, -  kivnul na  bumazhku v  svoih rukah Petr Vasil'evich, -  budem
priderzhivat'sya instrukcii. Esli b moglo sluchit'sya chto-to opasnoe, oni by nas
predupredili.
     - Nadeyus', - s somneniem protyanul Teks.
     Oni  podnyalis' po  shodnyam  v  tryum.  Berimor  raspredelyal  vdol'  sten
karlikovyh korov.
     - Korovy  na tvoem popecheniii, -  skazal emu Sotnik, -  a  my  zajmemsya
ostal'nymi.
     Tut  vdali razdalas'  tush'  i  k  nim v  tolpe  zevak dvinulas' pestraya
kolonna.
     - A vot i cirk priehal! - mrachno skazal Teks i sel na shodni.
     Sotnik glyadel na processiyu nemigayushchim vzglyadom.
     V ee golove s trost'yu v cilindre i chernom frake bravo shagal Du- rov. Za
nim   verteli  "koleso"  tri  afrikanskih   slona.  Orkestr,  sostoyashchij   iz
razlichnejshih   obez'yan,   naigryvayushchih   na  preimushchestvenno  duhovyh   ins-
trumentah,  sostavlyal  seredinu  kolonny.  Ogromnaya  gorilla  po  zaversheniyu
kazhdogo kupleta  s  yavnym  udovol'stviem bila  v litavry. Nad  shestviem  vy-
delyvaya  kul'bity,  figury  vysshego  letnogo pilotazha i  inogda pronosyas' na
breyushchem polete  nad samymi golovami uchastnikov marsha,  reyali  kury. Zamykali
shestvie  dva  razodetyh  v  cirkovuyu uniformu  krokodila.  Kazhdyj raz, kogda
zriteli krichali:"Ura!", oni bravo brali pod kozyrek.
     CHerez neskol'ko  mgnovenij  "Peruna"  obstupilo  kolyhayushcheesya  more lyu-
bitelej cirka. Vokrug sypalis' konfeti i vzletali lenty serpantina.
     Durov  podoshel  k  obomlevshemu  Sotniku, chekanya  shag,  kak  Suvorov  na
ekaterininskom parade. Direktor cirka sdelal reverans i, snyav shlyapu, pomahal
eyu v izyashchnom poklone.
     - My v vashem rasporyazhenii, sudari! - radostno dolozhil on. - Razre- shite
nachat'  pogruzku?   -  On  hitro  posmotrel  na  kapitana,  ochen'  dovol'nyj
proizvedennym effektom.
     -  P-pozhalujsta,  - neuverennym  zhestom  priglasil Sotnik.  I tut  Ivan
Vasil'evich podumal, chto on chto-to zaikaniya za soboj ne pomnit.
     Gromyhaya  litavrami, kolonna pod predvoditel'stvom starichka pod- nyalas'
po progibayushchimsya shodnyam v tryum. Za bravymi krokodilami na
     breyushchem polete v lyuke ischezli assy vysshego kurinogo pilotazha.
     Medlenno, so skripom, Sotnik i Teks zakryli vorota tryuma.
     - YA vot  dumayu,  - tiho skazal Teks, - a chto budet,  esli  eto antropo-
idopodobnoe sushchestvo s bol'shimi tarelkami zaberetsya v kabinu?
     - Da, postavim na strazhe Berimora. - podumav, otvetil Sotnik.
     Pokidat' svoih artistov  Durov kategoricheski otkazalsya  i  skazal,  chto
poletit vmeste s nimi v  tryume. Sotnik eshche raz podumal, chto stari- chok ochen'
pohozh na polkovodca Suvorova, tot tozhe delil vse tyagoty so  svoimi soldatami
i  spal na shineli. Kogda chleny ekipazha zanyali  svoi mesta, kapitan vyzval iz
tryuma Berimora i korotko ob座asnil ego novuyu zadachu.
     Berimor s interesom vyslushal i kivnul. A potom sprosil:
     - A s kakih planet vse lyudi vnizu?
     - |to ne lyudi,  Berimor,  - skazal  Sotnik, -  eto cirkachi  i potrudis'
posledit' za tem, chtob nikto iz nih ne popal v kabinu. Nam hvatit zhi- rafa.
     Robot kozyrnul i zanyal post u trapa v tryum.
     Sotnik vklyuchil svyaz' s Dispetcherskoj kosmoporta.
     - "Perun" prosit vylet, - proiznes na kosmolingve Vasilij Petrovich.
     -  Start  razreshayu, otvetila  Dispetcherskaya. A potom dobavila. -  U vas
chto, prazdnik?
     - Skazhi im, chto u nas kazhdyj  den' -  prazdnik, - vstryal Teks, - prove-
ryaya rabotu solnechnyh batarej.
     - My vezem cirk na Zemlyu, v Baku.
     - Lavash i Hachapuri ? Kak zhe, znayu, - vdrug vydala Dispetcherskaya.
     - Otkuda, - pointeresovalsya Sotnik.
     - YA tam uchilsya, - otvetili iz dinamika, - nu, schastlivo!
     Zapuskaya  dvigateli,  Vasilij  petrovich  podumal,  chto  vryad  li  v  ih
Galaktike najdetsya planeta, zhiteli  kotoroj ne uchilis' by v Baku, Tbi- lisi,
Tashkente  i  Moskve. CHto govorit', esli dazhe  iz  centr odnoj iz  drevnejshih
civilizacij "Mlechnogo Puti"  posylal  svoih studentov uchitsya na  Zemlyu.  Sam
Sotnik,   s   pervogo   kursa   obuchalsya   na  Lune,  gde   raspologa-   lsya
Letno-Tehnicheskij Lunnyj Universitet. Kapitan vsegda hotel byt' kapitanom!
     Ogromnoj  elochnoj  igrushkoj,  rassypaya  konfeti  i trepeshcha v  vozdushnyh
potokah  raznocvetnymi lentami  serpantinov,  "Perun"  podnyalsya  nad  ryadami
raznotipnyh  kosmicheskih  lajnerov,  gruzovikov  i krejserov  i ustremilsya k
sleduyushchemu punktu naznacheniya.










     Na meste asteroida Flips kogda-to byla planeta. No prityanutyj s  orbity
svoego vechnogo  dvizheniya  "paradom  planet"  odnoj iz  sistem, Flips izmenil
orbitu i vrezalsya v nebol'shuyu planetku. Ee zhiteli edva uspeli perebrat'sya na
sosednyuyu. Oni v otlichie ot mnogih civilizacij, tak i  ne uspeli  razrabotat'
sistemu zashchity ot  brodyachih asteroidov. Mezhdu tem dlya lyuboj planety Kosmosa,
eto  ser'eznejshaya   opasnost'.  Odnazhdy  nauchnaya  ekspediciya  obnaruzhila  na
asteroide kolossal'nye zalezhi rubinov. I tut zhe nachalos' osvoenie Flipsa. Na
seroj, ispeshchrennoj kra-  terami  poverhnosti snachala  poyavilis'  polukruglye
domiki nauchnyh stan- cij. Zatem byl  postroen nebol'shoj kosmoport dlya priema
gruzovikov s  proviziej i pochtovyh katerov. I  v  konce  koncov  vyros celyj
nebol'shoj gorodok dlya tehnikov-naladchikov i geologov, kotorye  prismatrivali
za robotami, dobyvavshimi  v shahtah dragocennye kamni. Rubiny  byli  prekras-
nogo  kachestva  i  obshirno  ispol'zovalis'   v  chasovoj  promyshlennosti.  Do
poslednih por baza na  Flipse derzhalas' za schet koncentratov  i konser- vov,
kotorye prohodya mimo,  sbrasyvali v kapsulah transportnye korabli.  No  odno
delo,  kogda  ty  pitaesh'sya  suhim  detskim  pitaniem  razvedennym  v   vode
rastoplennogo mestnogo lednika. A sovsem drugoe kogda s utra ty p'esh' stakan
nastoyashchego  parnogo moloka.  I na asteroide bylo resheno zavesti  sobstvennyh
korov.  Sotnik  tol'ko radovalsya tomu,  chto delaet  takoe nuzhnoe i  poleznoe
delo.  Edinstvennoe,  chto  ego  smushchalo -  eto razmer  korov.  Po  prikidkam
kapitana moloka s nih maksimum dolzhno bylo hvatit'  na odnu nebol'shuyu porciyu
morozhennogo v den'.  Edinstvennoe, chto ostava-  los' predpolozhit' pri  takom
rasklade veshchej, to chto vse sotrudniki rubino- vyh priiskov obitateli planety
L'zyu, kotorye mogut perenositsya s mesta na  mesto ispol'zuya  poputnye vetry.
No  kak  eti  poluprozrachnye  sushchestva,  pitayushchiesya  nektarom  cvetov, mogli
rabotat' v glubinnyh shahtah, Petr Vasil'evich sebe ne predstavlyal.
     Mezhdu tem "Perun" letel po svoemu marshrutu, a pochtovye korovy ak- tivno
pozhirali  kilogrammy kombikorma. Oni ne  preryvali etogo zanyatiya  s  momenta
vzleta  korablya i Sotnik inogda s  uzhasom dumal, a chto budet, esli  zapasa s
Prosta ne hvatit. Pravda o plotoyadnyh  korovah on ne slyshal, no hvatilo by i
kakoj-nibud' s容dennoj detali korablya. I eshche  odno  obs- toyatel'stvo  muchilo
kapitana. I, pohozhe,  ne tol'ko ego odnogo. Na tret'i  sutki poleta Berimor,
ezhednevno ubiravshijsya v tryume, zadumchivo skazal:
     - S  korovami chto-to ne tak, - on mnogoznachitel'no posmotrel na Teksa i
Sotnika. - |ti korovy sovsem ne  proizvodyat  othoda. Vse  proizvodyat -  kro-
kodily - uniformisty, i slony-kanatahody, a korovy net. YA dumayu u nih chto-to
slomalos'.
     To-to  i  ono!  Sotnika  bespokoilo to  zhe  samoe.  Otvetstvennost'  za
zdorov'e zverej lezhala  na  nem. Prinyal  on na  bort zdorovyh korov  i sdat'
dolzhen byl zdorovyh.
     - Mozhet kastorki im vlit'? - predlozhil Teks.
     Tut Petr Vasil'evich hlopnul sebya po lbu.
     - U nas zhe instrukciya est'!
     On dostal iz yashchika s nakladnymi uzen'kuyu polosku bumagi.
     -  Tak, - prochital  on, -  "Korova  - pochtovaya"...m-m,...aga! "Osobenno
vazhno  obespechivat' zhivotnoe  obil'nym postoyannym kormleniem,  no  ni v koem
sluchae  prekrashchaya ego do  momenta vygruzki korablya". "Ni  v  koem  slu- chae"
-krupnym shriftom.
     Teks pokachal trehglazoj golovoj.
     - Pri takom pishchevarenii dnya cherez dva oni lopnut.
     Kapitan sunul bumazhku v yashchik i nekotoroe vremya molcha vel korabl'. Zatem
on, suziv glaza v shchelki, skazal zheleznym golosom:
     - Lopnut ili ne lopnut, a raz v instrukcii napisano: "kormit'", bu- dem
kormit'. Vse.
     ZHivotnyh Petr Vasil'evich lyubil, no eshche bol'she on uvazhal dokumenty.
     Tem ne menee kazhdoe utro Berimor dokladyval,  chto korovy chuvstvuyut sebya
otlichno i appetit  imeyut otmennyj.  Na  chastichno osvobodivshejsya ot  meshkov s
kombikormom  ploshchadi  tryuma,   artisty  stali  pod  rukovodstvom   Du-  rova
repetirovat' svoi nomera. I v chasy  otdyha ekipazh mog naslazhdat'sya chudesnymi
predstavleniyami, na kotorye v Moskve obychno  iz za nehvatki  biletov popast'
nevozmozhno.  Edinstvennym,  kto  ne  voshishchalsya  slonami-kana-  tohodcami  i
shimpanze-ugadyvayushchimi mysli byl Berimor. On ne mog ponyat', pochemu, naprimer,
nikto ne vostorgaetsya, kogda on remontiroval vidavshie vidy mehanizmy korablya
ili akkuratno posypal  tryum  opilkami. A  ved', on chuvstvoval eto navernyaka,
slon vryad li  zapoyaet ocherednuyu dyru v perekrytiyah  "Peruna",  dazhe esli emu
pri  etom budut pomogat' dva krokodila. A hod'- bu  po provoloke pod kupolom
tryuma on schital ne tol'ko bespoleznoj, no i opasnoj. Raznica mezhdu razumnymi
i nerazumnymi sushchestvami byla emu ne- dostupna.
     Rovno  cherez nedelyu "Perun"  obletel krasnogo giganta, vokrug  kotorogo
vrashchalsya Flips i poshel  parallel'nym s nim kursom, podavaya  zapros koordinat
kosmoporta. No asteroid  molchal.  I  na sleduyushchij  den' Teks  tshchetno pytalsya
svyazat'sya s geologami.
     - Po-moemu tam nikogo net, - skazal on, snimaya naushniki posle ocherednoj
popytki.
     Na  vtoroj den' bezuspeshnyh popytok svyazat'sya s Flipsom,  Sotnik sobral
soveshchanie. V nem  prinyali  uchastie  vse  myslyashchie sushchestva korablya,  vklyuchaya
robota.
     Berimor predlozhil pomahat' geologam svechkoj v illyuminator i ob- yasnil,
chto  tak  delal  sluga  lorda  Baskervilya,  chtoby  podat' signal  beg-  lomu
katorzhniku, kotoryj skryvalsya  na  bolotah. Po nekotorym soobrazhe-  niyam ego
predlozhenie prinyato ne bylo.
     - A chto esli posmotret' v teleskop, -  vydvinul predlozhenie Durov, - na
takom rasstoyanii  my  mozhem uvidet' ogni na temnoj  storone  asteroida.  Nu,
razumeetsya esli tam eshche kto-nibud' est', - on vzglyanul na mehanika.
     - Da gde zh ya vam zdes' teleskop najdu? - razvel vse chetyre ruki Teks.
     - Mozhet  podletet'  poblizhe? -  zadumchivo vzvesil  Sotnik. -  Hotya net,
opasno.
     - Pochemu? - sprosil Durov.
     - Flips slishkom mal. Pri  priblizhenii k planetam iz za  ih pritya- zheniya
ego orbita mozhet sdelat' kryuk i esli my ne rasschitaem...
     - To geologi ostanutsya bez moloka,- zaklyuchil Teks.
     -  Vyhod  odin, -  reshil  Sotnik, - brat'  korov  na kater i saditsya na
planetu. Esli kto-nibud' mozhet predlozhit' luchshij variant, pozhalujsta.
     No nikto nichego drugogo predlozhit' ne smog.
     Reshenie  bylo  prinyato  vovremya.  Korovy  pod容li  zapasy  kombikorma i
zaderzhis' oni na korable podol'she, nad nimi by navisla ugroza goloda.
     Sotnik   ostavil  Teksa  komandovat'  korablem  i,  peregnav,  pochtovyh
parnokopytnyh na staren'kij kater, vmeste  s Berimorom zanyal dva prod- ranyh
kresla v ego tesnoj kabine.
     -  A  kogda  on v  poslednij  raz prohodil  tehnicheskij osmotr?-  poin-
teresovalsya Berimor, so  znaniem dela osmatrivaya pustye nishi pribornoj doski
i spidometr so strelkoj zastyvshej na otmetke 100km\s.
     Sotnik lish' nevnyatno burknul v  otvet. I  zastegnul privyaznoj re- men'.
Kater  ne  prohodil  teh.  osmotr  voobshche.  Malo  togo,  ni  odna  iz  grupp
remontnikov obsluzhivayushchih "Perun"  na  Zemle i ne podozrevala  o tom,  chto v
nebol'shoj  vypuklosti  pod  bryuhom  korablya mozhet  pryatat'sya  kosmo-kater. I
kapitan ne speshil  eto  afishirovat', prekrasno znaya,  chto pervyj  zhe tehnik,
uvidev staruyu  razvalinu,  izymet  ee, ne  morgnuv  glazom.  I togda korabl'
ostanetsya bez kakogo-nikakogo spasatel'nogo sredstva.
     - On ne poletit, - zaklyuchil Berimor, posle beglogo osmotra korab- lika.
I...
     - Davaj! - bystro proiznes v selektor svyazi Sotnik.
     - Vy poostorozhnej tam, - otvetil iz dinamika golos Teksa, - ne nravitsya
mne vse eto.
     Pod  tryumom "Peruna"  raspahnulsya  shlyuz  i kater,  pod dejstviem pritya-
zheniya asteroida, kamnem rinulsya vniz.
     Kogda do izrytoj kraterami  poverhnosti ostalis' schitannye kilo- metry,
Petr  Vasil'evich  zavel  dvigateli.  Kater  chihnul,  raz,  drugoj.  Za-  tem
antigravitator s shumom zarabotal i korablik,  perejdya po  duge iz  padeniya v
planiruyushchij polet, zaskol'zil nad nochnoj storonoj asteroida.
     V  bezvozdushnom  prostranstve  Flipsa  otchetlivo byli  vidny  ogni geo-
logicheskoj bazy. Sledovatel'no naselenie bylo na planetke.
     -  Mozhet  u  nih  peredatchik  slomalsya?  -  predpolozhil  Berimor.-  Ili
epidemiya. V knige "Ob uhode  za zhivotnymi" bylo napisano, chto esli epidemiya,
to  lomayutsya vse  srazu.  U nas odin raz v roboto-zapravochnoj v maslo  pesok
popal, tak takaya epidemiya byla!
     - Luchshe by peredatchik, - mrachno otvetil Sotnik, glyadya v illyumina- tor.-
Hotya vse mozhet byt'.
     Sdelav krug nad  bazoj, oni nakonec uvideli otlichno osveshchennuyu ploshchadku
kosmoporta.   Po  ee  krayam   stoyalo  chetyre  nebol'shih  chernyh  korab-  lya.
Edinstvennoe svobodnoe mesto nahodilos' mezhdu nimi v centre. Kater zavis nad
zheleznymi plitami, podavaya ogni posadki i cherez sekundu s gulom opustilsya na
prorzhavevshee zhelezo.
     - CHto-to ya takih korablej nikogda ran'she ne videl, - skazal Beri- mor s
interesom rassmatrivaya chernye krejsery.
     - Naverno geologorazvedochnye, - pozhal plechami Sotnik, - Ladno, poj- dem
posmotrim, chto tut u nih stryaslos'.
     On nazhal knopku svyazi s korablem:
     - "Perun", my vyhodim.
     - Davajte, rebyata, - otvetil golos Teksa,  - tol'ko  chut', chto ne  tak,
begite. Vyzovem  patrul'nyj kater, pust' oni razbirayutsya.  My v konce koncov
mirnye skotovozy.
     - Nu, dumayu do etogo delo ne dojdet, - bodrym golosom skazal Sot- nik.-
Navernoe delo vse-taki v peredatchike.
     - Hm,- tol'ko proronil Teks, i kapitan vyklyuchil svyaz'.
     Potom  on nadel germoshlem i nazhal  knopku vyhoda.  Steklyannyj kupol  so
skripom podnyalsya. Skafandr na kapitane, ne ispytyvaya davlenie vozduha, srazu
zhe razdulsya. Petr Vasil'evich prinyalsya dostavat' nakladnye. Berimor perekinul
nogu cherez bort, so zvonom shagnul na zheltyj metall i oglyadelsya.
     - O! - skazal on, - a vot i geologi.
     Petr Vasil'evich otorvalsya  ot dokumentov i  podnyal golovu.  S  shumom  i
gikan'em ot chetyreh korablej na  nih  neslas'  vooruzhennaya  do  zubov tolpa.
CHerez minutu ili dazhe skoree kapitan i robot okazalis' zakovany v kandaly.
     Sotnik  potreboval bylo ob座asnenij, no ego tak  grubo  podtolk- nuli ko
vhodu v zal kosmoporta, chto on ponyal-razgovora s etimi lyud'mi ne poluchitsya.
     Oni proshli, avtomaticheski  otkryvshiesya  plastikovye dveri, varvars-  ki
izrisovannye flomasterom i Sotnik ponevole ostanovilsya.
     Naprotiv vhoda, na nekotorom vozvyshenii, gde obychno v  zalah ozhi- daniya
raspolagaetsya  kassir,  vossedal nebol'shogo  rosta  chelovechek,  s og- romnym
sinevatogo cveta  nosom. Poverh skafandra na nem  byl nadet kaf- tan  (  kak
potom vyyasnilos' Boyarina Morozova, ukradennyj s vystavki ob  istorii Zemli).
I raspisnoj kolpak skomoroha s bubenchikami (ottuda zhe).
     |to byl  izvestnyj v banditskih krugah  vselennoj  razbojnik i pirat po
klichke  Sizyj  Nos. On specializirovalsya na ogrableniyah i sovershal nalety na
passazhirskie i transportnye korabli. Ne brezguya i nebol'shimi planetkami, gde
pol'zuyas'  otstalost'yu  naseleniya pod  kakim-nibud' bla-  govidnym predlogom
vyzhimal iz  obitatelej zoloto  i kul'turnye cennosti,  a potom sbyval  ih na
CHernom Piratskom Rynke planety  Sko,  vrashchavshejsya  u belogo  karlika. Sluzhba
Galakticheskoj Bezopastnosti mnogo  raz provesti rejd  na Sko i  shvatit'  ee
hozyaev  brat'ev  SHller s polichnym.  No  brat'ya razdobyli  v  kakom-to  konce
vselennoj  tehnologiyu  silovogo  polya,  pozvo- lyavshuyu im  peremeshchat' planetu
vmeste s belym karlikom na tysyachu parsek v lyubuyu  storonu. I poka patrul'nye
krejsery  iskali  ih u Penelopy,  pro- hodimcy uspevli zavesti  dvigateli  i
peremestit'sya k  Barktusu  i prodol- zhat' tam svoi chernye delishki. Sizyj Nos
uzhe v  techenie dolgogo vremeni terpel  odni  lish'  neudachi. Ne tak davno emu
udalos'  vkrast'sya  v doverie  odnoj malorazvitoj  planety-CHuk i  vybit'sya v
sovetniki  Prezidenta. No kogda bandit uzhe sobiralsya  protashchit' svoyu shajku v
mestnyj  parlament,  kogda CHuk  vstupil v  Galakticheskij Soyuz  i  moshennika,
izvestnogo na tysya- che planet nemedlenno  raspoznali. Sizyj Nos byl vynuzhden
spasat'sya begstvom. Emu, pravda, udalos' ograbit' transportnyj korabl' "Smo-
lensk", na kotorom perevozili  na  Prost  vystavku ob istorii Zemli, no  eto
nikak  ne moglo kompensirovat' vseh piratskih neudach.  SHajka trebo-  vala ot
svoego glavarya bogatstv i  razboya, da i sam Sizyj Nos chuvstvo- val, chto esli
ne vernet svoyu byluyu slavu kakim-nibud' derzkim naletom, to ego zhe bandity i
priraty nizlozhat svoego glavarya.  Vot pochemu, obdu-  myvaya vozmozhnosti novyh
ograblenij on ostanovilsya na Flipse. Rubiny u pi- ratov vsegda byli v  cene,
a zahvatit' bezzashchitnyh geologov ne sostav- lyalo prakticheski nikakogo truda.
Vocarivshis'  na  asteroide  on otpravil  geologov  vmeste  so vsemi robotami
obsluzhivaniya  v  rudniki. I oblachivshis' v eksponaty  vystavki s ograblennogo
"Smolenska", on provozglasil zda- nie kosmoporta svoim dvorcom.
     Sidya na kresle pod tablichkoj "starshij kassir",  v  levoj ruke on szhimal
shvabru, grubo zamaskirovannuyu pod skipetr, a v  pravoj  neveroyatnyh razmerov
rubin.  Rubin  byl tyazhel  i  nosatyj ego vremya  ot  vremeni  daval poderzhat'
verzile s gigantskoj krivoj  sablej.  A poka  rubin  byl  u verzily  za  nim
priglyadyvalo  dva  cheloveka  s   blasterami  na  poyase.  Za  nimi  na  karte
transgalakticheskih marshrutov visel chernyj flag s izobrazheniem cherepa i  dvuh
skreshchennyh kostej.
     Tut  ot  tolpy  shvativshej  Sotnika  i  Berimora  otdelilsya  chelovek  s
germoshlemom, perevyazannym  naiskosok chernoj lentoj i brosilsya k Sizomu Nosu.
Tot  vyslushal  pirata i  kivnul.  Togda  chelovek s  povyazkoj  mahnul  konvoyu
okruzhavshemu ekipazh katera i ih eshche raz grubo podtolknuli k tronu. Berimor po
doroge k groznomu glavaryu piratov s interesom ras- smatrival pomeshchenie.
     Sizyj Nos  posmotrel iz  pod  gustyh chernyh brovej  dolgim  vzglyadom na
Sotnika i hriplym nizkim golosom sprosil:
     - Ty kto?
     - A vy? hrabro otvetil kapitan voprosom na vopros kapitan.
     - Gde moj pervyj l'stec? - kriknul glavnyj razbojnik.
     Iz bokovoj  dveri s nadpis'yu "bufet"  dozhevyvaya  pirozhenoe i rassy- paya
kroshki,  vyletel  shestirukij  starichok  s  dvumya  usikami  na  golove  kak u
kuznechika. Petr Vasil'evich srazu  priznal v  nem obitatelya odnoj iz  Zelenyh
Planet.
     - Izlozhi! - ryavknul starichku nosatyj.
     Ne dobezhav do kresla s  nadpis'yu "kassa"  starichok  naraspev prinyal- sya
vereshchat':
     - O, moguchij Sizyj Nos-pervyj hrabrec vo Vselennoj, ch'i nogi v almaznoj
pyli, zvezdnyj kover popirayut!  Ego krasota nezemnaya, slozhi-  las' narodom v
legendy. I sila nemeryannoj moshchi, gorazdo sil'nej losha- dinoj. A nos...
     - Svoboden!- velichestvenno mahnul  bandit  i starichok, pokloniv-  shis',
snova skrylsya v bufete.
     -  Uyasnil?-  vysokomerno pointeresovalsya Sizyj Nos.- Povtoryat' ne budu.
Uchti.
     Tut Berimor podoshel  vplotnuyu  k  Sizomu Nosu  i nastavil na nego  svoi
telekamery. Potom zadumchivo skazal:
     - YA dumayu, u starichka ochen' ploho so zreniem.
     Sizyj  Nos spryatalsya za kreslo i istoshno zavopil,  pokazyvaya pal'cem na
robota.
     - Uberite  ego!  On zamyslil  pokushenie!  Von  oboih!  Spasajte  vashego
glavarya!
     Na  Sotnika  i Berimora  nakinulas' negoduyushchaya tolpa  i  potashchila ih  k
"Komnate Materi i Rebenka". Petra  Vasil'evicha i  robota s siloj vpihnu-  li
vnutr' i zaperli dver'.









     Bol'she vsego Petru Vasil'evichu  bylo zhalko  korov. V temnote komna-  ty
"Materi  i  Rebenka"  on  predstavlyal  golodnye   korov'i  mordochki   i  emu
stanovilos' nevynomiso tyazhelo. Tut Berimor zazheg fonar' mezhdu teleka- merami
i s lyubopytstvom posmotrel na kandaly, bryacayushchie na ego manipu- lyatorah.
     - Kapitan  skazhite,-  pointeresovalsya  on  u  Sotnika,-  a  eto  nosit'
obyazatel'no?
     - Da v obshchem-to net, - chistoserdechno priznalsya kapitan.
     - Ugu,- skazal robot i legkim dvizheniem porval cepi.
     Zatem on prodelal to zhe samoe s kandalami kapitana.
     - Kovarnyj Steplton,-  govoril  on,  razgibaya rzhavye zven'ya,-  tozhe vse
vremya vral.  I v  konce koncov s nim sluchilos' neschast'e,-  on posmotrel  na
upavshie cepi i dvizheniem nogi otkinul ih v storonu.
     Petr  Vasil'evich oglyadel  komnatu.  Pod  potolkom  naruzhu  vyhodilo ne-
bol'shoe okoshko.
     - Berimor,-  poprosil kapitan,- ty ne  budesh' protiv,  esli ya  vstanu k
tebe na plechi i my posmotrim, chto s nashim katerom.
     - Nikak net, ser!- otkliknulsya robot i prisel, chtoby  kapitanu leg-  che
bylo  zalazit'. Opirayas' o  stenku,  Sotnik medlenno  vypryamilsya  i uvi- del
kater.  On  blestel  v  svete  zvezd  mezhdu   chetyr'mya  odnotipnymi  chernymi
siluetami. Ot katera verzila v skafandre s sablej gnal hvorostinoj korov.
     - Oni zhe zadohnutsya!- ahnul Sotnik i chut' ne upal s Berimora.
     Odnako,  po  vsej  vidimosti,  k  otsutstviyu  kisloroda,  v  otlichie ot
otsutstviya korma, korovy byli bolee ravnodushny i poslushno bezhali k k zdaniyam
primykayushchim k zalu ozhidaniya. Po vsej vidimosti tam raspola- galis' sklady.
     Spustivshis'  s  plech Berimora kapitan  prinyalsya iskat'  slabye mesta  v
komnate, vrode lyukov i ventilyacionnyh trub.  No  nichego etogo  v "Kom-  nate
Materi i rebenka" ne nablyudalos'.
     - Kak zhe nam vybrat'sya? - skazal Sotnik, pochesyvaya podborodok.
     - Kovarnyj Steplton...
     - CHto?! - chut' ne vskriknul kapitan.
     -  Kovarnyj  Steplton, -  spokojno prodolzhal  robot,  -  v etom  sluchae
razrisoval fosforom  golovu svoego doga, kotoryj i stal  prichinoj  po- ver'ya
"Sobaki Baskervillej".
     Lico kapitana ozarilos' izmozhdennoj ulybkoj.
     - Berimor! Molodec!
     On pohlopal  sebya po karmanam skafandra i dostal podarennuyu  na  Proste
korobku golograficheskih krasok.
     - A gde my voz'mem sobaku?- s lyubopytstvom sprosil Berimor.
     - Nigde.- otvetil Sotnik, otkryvaya korobku,- kak u tebya s risova- niem?
     - Lyubye geometricheskie  figury v trojnoj  proekcii!- bravo  otcheka- nil
robot.
     - Pridetsya mne,- vzdohnul Sotnik.- So shkoly kistochki ne derzhal.
     Nakonec  pod  utro  prishli piraty. Troe  v  chernyh  skafandrah razvyazno
raspahnuli dver'  i,  vzglyanuv  v  temnotu pomeshcheniya,  zastyli ot  uzhasa.  V
glubine  "Komnaty  Materi  i  Rebenka",   gotovaya  k  pryzhku  sidela  Sobaka
Baskervillej. Pravda priglyadevshis', v nej mozhno bylo najti chto-to ot loshadi,
no piratam v tot moment, bylo ne do razbiratel'stv.
     Odnovremenno zakrichav:"A-a!", oni kinulis' k dveryam i ischezli.
     - Za mnoj!- skomandoval Berimoru Sotnik i pervym rinulsya naruzhu. Za nim
tyazheloj postup'yu  vybezhal robot.  Zal ozhidaniya  byl  pust, no kogda Sotnik i
Berimor  ochutilis'  u samyh dverej  iz  bokovogo  koridora v dal'- nem konce
obshirnogo pomeshcheniya vyskochil celyj otryad vo glave s Sizym Nosom.
     - Shvatit'!- prohripel on i  pervym brosilsya vypolnyat' svoe zada-  nie,
putayas' v dlinnorukom kaftane i zvenya bubenchikami.
     Kapitan  i  robot, ne  ostanavlivayas',  rvanulis'  ko  vhodu. Avtomati-
cheskaya  dver'  gostepriimno  raskrylas'.  Na  hodu  Sotnik   opustil  steklo
germoshlema, robot  s  interesom smotrel  na  presledovatelej  povernuv  odnu
telekameru nazad.  Beglecy  uzhe byli u samogo  katera, kak vdrug  iz-za nego
vyprygnul chasovoj dvumya blasterami napereves.
     - Popalis'!- prokrichal Sizyj Nos.- Poigrali i budet.
     Tolpa piratov vnov' okruzhila Petra Vasil'evicha i Berimora. I  oni snova
okazalis' v kandalah.
     - V rudniki!- proshipel Sizyj Nos.
     No tut zadrozhala zemlya i vseh kinulo na zheleznoe  pokrytie starto-  voj
ploshchadki. Razdalsya oglushayushchij tresk. Zdanie kosmoporta zakachalos' i ruhnulo.
Vmesto nego podnyalos' chto-to ogromnoe. Medlenno na razvaliny osedala pyl'. V
luchah utrennego sveta vozvyshalas' ogromnaya korova neizmerimoj  vysoty. Kogda
plenniki  i  piraty  medlenno  podnyalis' na nogi, posledoval  novyj tolchok i
novyj  tresk. Za  nimi eshche i eshche. Nikto uzhe  ne pytalsya podnyat'sya i vse lish'
smotreli na  vnov'  i  vnov' vyrastayushchih  do podnebes'ya korov.  Nakonec  vse
prekratilos'. I nad asteroidom razneslos' moguchee:
     - Mu-u!
     Poryvom  vetra so shlema Sizogo Nosa sorvalo kolpak i uneslo  v pustynyu.
Ot udivleniya on etogo dazhe ne zametil.
     Stado  korov  osmotrelos' i poshlo  iskat' luga, kotoryh na asteroide ne
bylo.
     Sizyj Nos zadumchivo pochesal shlem.
     - O chem eto ya? M-m. A, da! O rudnikah.
     On povernulsya k plennym.
     - V...- nachal bylo on.
     No tut vse u kogo v shlemah byla vnutrennyaya svyaz' uslyshali,  kak udarili
litavry  i razdalas'  "tush'".  Piraty, eshche na  pridya v  sebya ot  perezhitogo,
oglyadelis'.  Po  vsemu  perimetru  vzletnogo  polya podnimalas' cepochka  kos-
monavtov.  U nekotoryh  byli ogromnye  barabany.  A neskol'ko osobo  krupnyh
priblizhalis', vertya, "koleso".  Kogda  kol'co somknulos'  dostatochno plotno,
kosmonavt s kakoj-to 3 0dlinnoj shtukoj, kotoraya vpolne mogla byt'
     lazerometom torzhestvenno kriknul:
     - Sudari! Vy okruzheny!  Soprotivlenie prakticheski bespolezno! Spa- sibo
za vnimanie!
     Vse poslednee sobytiya na stol'ko potryasli razbojnikov, chto nikto iz nih
dazhe ne  pytalsya soprotivlyat'sya. Vot  bryacnul o zhelezo odin blaster, vtoroj.
Verzila medlenno otcepil ot poyasa svoyu sablyu. Sotnik podoshel k Sizomu Nosu i
sam  vzyal  iz ego ocepenelyh  ruk  blastery i peredal Berimoru. Zatem  on  s
interesom posmotrel  na kaftan  Boyarina  Morozova  i vzyal  rasshityj zolotymi
nitkami goluboj rukav v ruku.
     - A vot vorovat' nehorosho.- proronil on.
     - A?- tol'ko i skazal Sizyj Nos, obvodya ostolbenevshim vzorom okruzhenie.
     Tut na vzletnoe pole medlenno opustilsya "Perun".

     Kogda  vyzvannym sotrudnikam Sluzhby Galakticheskoj bezopasnosti peredali
Sizogo Nosa vmeste so  vsej shajkoj i kaftanom boyarina oni, skupo ulyba- yas',
krepko pozhali  vsem ruki lapy  i  chto u kogo bylo  i uleteli. |kipazh Peruna,
vmeste s osvobozhdennymi geologami, robotami  i cirkachami ustroili chae- pitie
v  malom zale kosmoporta. Poskol'ku tot  nahodilsya  v otdel'nom  nebol'- shom
zdanii,  pri  uvelichenii korov ne  postradal. K schast'yu v razvalinah  bufeta
udalos'  najti  dostatochno  provianta,  ne  uspevshego popast'  v  zhe-  ludki
banditov.  Slony  i   gorilly,  snyav  shlemy  s  udovol'stviem  eli   banany.
Izmozhdennye  geologi pili  chaj.  A Durov, prisloniv svoyu  trost'  k stulu, s
udovol'stviem el tul'skij pryanik.
     -  Veroyatno  korovy,-   skazal  on,-  potreblyaya  pishchu  zapasayut  ee   v
sil'no-uplotnennom  vide.  A kogda  eda perestaet postupat'. |to  sluzhit  ih
organizmu signalom dlya osvobozhdeniya nakoplennyh veshchestv i oni mgnovenno idut
v rost, uvelichivaya korov.
     Teks ohnul i s posmotrel na Sotnika.
     - |to znachit, esli by my eshche s denek poletali na orbite...Br-r! Dazhe ne
hochetsya dumat'. Zato moloka-to uzh teper' u nih budet vdovol'.
     Posle chaepitiya artisty Moskovskogo Cirka  dali predstavlenie.  Slo- ny,
hodili po provoloke, kury letali, a shimpanze ugadyvali pochti vse mysli.
     "Peruna" provozhalo  vse  nebol'shoe  naselenie  asteroida.  Korabl'  uzhe
zapustil dvigateli, kogda  k kapitanu,  sobravshemusya  bylo zanyat' svoe mesto
podoshel nachal'nik  geologicheskoj ekspedicii.  Za  nim  neskol'ko  geo- logov
nesli na rukah kakih-to zelenyh klyaksoobraznyh sushchestv.
     - Voz'mite  ot nas!-  prokrichal cherez narastayushchij gul nachal'nik, -  |to
hlyupy. Nam byli vmesto koshek. Mogut obhoditsya bez vozduha i...
     No shum  zaglushil, to chto, hotel eshche skazat' nachal'nik i geologi  tol'ko
uspeli  protolknut'  svoih  pitomcev  v zakryvayushchijsya  lyuk korablya.  "Perun"
otorvalsya  ot  zheleznoj platformy  i medlenno  poletel vvys'.  A geologi vse
stoyali i smotreli na ischezayushchij v utrennej vyshine korabl'. I eshche oni dumali,
chto delat' s korovami.
     Kogda korabl' vyshel na  transplanetnyj marshrut, kapitan perevel "Perun"
na avtopilot.  Zatem  vstal  shodil  v  svoyu  kayutu  i  vernulsya  s "Sobakoj
Baskervilej". Postavil ee na  obshchuyu polku i nekotoroe vremya glyadel na knigu,
vspominaya nedavnie sobytiya.
     - Da,- nakonec skazal on,- nado budet perechitat' na dosuge.






     "Perun" s polupustym tryumom,  kotoryj teper'  v svoe  polnoe rasporyazhe-
nie poluchili  cirkachi, netoroplivo letel k krayu  galaktiki v kotorom  vokrug
solnca sovershala svoj drevnij put' Zemlya. Tratit'  energiyu na  telepryzhok ne
imelo smysla, speshit' bylo  nekuda. ZHivotnyh korabl' nika kih ne  vez, krome
hlyupov, kotorye vezde  lazili, gde im  vzdumaetsya i tiho pobul'kivali. Da  i
cirkacham  nado  bylo byt' v Baku  tol'ko cherez nedelyu.  K  tomu  zhe  "Perun"
prohodil  cherez odno iz  krasivejshih mest  galaktiki-Sistemu Kallejdo. Zdes'
mezhdu  dvumya zvezdami, opisyvaya vos'merko-obraznye  or- bity, vertelos' sem'
gazovyh raznocvetnyh planet. Luchi  zvezd, prohodya cherez  plotnyj gaz planet,
rasseivalis' po blizlezhashchemu kosmiches-  komu  prostranstvu, okrashivaya vakuum
vo vse cveta radugi i dyuzhinu dru- gih, nevidimyh chelovecheskomu glazu cvetov.
Sotnik, proletaya mimo Kal- lejdo,  vsegda staralsya zavernut' syuda, chtoby eshche
raz uvidet'  izmenchivuyu igru sveta, rashodyashchegosya  iz sistemy  raznocvetnymi
potokami. Polyubo- vat'sya redkoj kartinoj v rubku po ocheredi podnimalis'  vse
artisty.  Da- zhe  Berimor proyavil k cvetopredstavleniyu interes, zametiv, chto
eto pochti takzhe krasivo, kak raznocvetnye oplyvy na plavyashchemsya zheleze.
     Kogda korabl' uzhe pokidal predely  raznocvetnoj sistemy,  vnezapno  za-
rabotal  apparat  svyazi.  Teks  pokrutiv,  ruchku  nastroil  slabye  signaly.
Pozyvnye stali gromche, teper' uzhe vse otchetlivo slyshali  -tri dlinnyh gudka,
tri korotkih i snova tri dlinnyh. Signal SOS.
     Teks  vklyuchil   eholot  i  popytalsya  zapelengovat'  istochnik  signalov
bedstviya. Na ekrane displeya luch eholota prochesyval okrestnosti beloj liniej.
Vdrug na nej vspyhnula belaya tochka. CHerez sekundu komp'yuter vydal koordinaty
popavshih v bedu.
     - Odno drugogo luchshe!- ohnul Teks  melko drozha  konechnostyami,  kak  eto
proishodit so vsemi marsianami,  kogda oni popadayut v trudnoe polozhenie,- da
oni zhe v parseke ot Bol'shoj Lovushki!
     - I prodolzhayut provalivat'sya,- nahmuriv brovi skazal Sotnik.
     -  Radiruj:"idem  na  vyruchku",-  grozno  proronil  kapitan  i povernuv
shturval zheleznoj rukoj, zalozhil krutoj povorot.
     -  "Vot  my  i  vstretilis',  professor  Moriarti!"-  gromko  vskriknul
Berimor.  A kogda Teks  udivlenno  na  nego vzglyanul poyasnil,- skazal SHerlok
Holms professoru pri vstreche u vodopada.
     "Perun" shel na vyruchku. Na terpyashchem bedstvie korable, vidimo byla takaya
slabaya raciya,  chto svyazat'sya s nim udalos' tol'ko kogda  "Perun" podo- shel k
nemu na rasstoyanie vidimosti.
     Nebol'shoj  pochti  kruglyj  transportnyj korabl'  medlenno zatyagivalo  v
CHernuyu Dyru Bol'shaya  Lovushka, na chernom fone kotoroj on blestel ne-  bol'shim
yarkim sharom.  Korabl'  otchayanno  pytalsya  vyrvat'sya  iz  potoka kosmicheskogo
prostranstva, ischezavshego v pustote CHernoj Dyry, no postepenno uhodil v nee,
vse bol'she zavalivayas' na bok.
     Uvidev sharoobraznyj korabl', Sotnik ahnul i privstal.
     - Da eto zhe Gni-gni!
     Teks  prekarsno  pomnil  tovarishcha  Sotnika  Gni-gni. Ogromnogo  byakabu-
kanina,  s  kotorym  tot vmeste  zakonchil  Lunnoe  Letnoe  Uchilishche.  Nakonec
marsianinu udalos' pojmat' radiovolnu s kruglogo korablya.
     - Gni-gni!- zakrichal v efir kapitan,- CHto sluchilas'?
     - Tri tysyachi zelenyh kvarkov!- zagremelo v dinamike,- Petya!
     - YA!- kriknul Sotnik.
     -  Da  vzdremnut'  reshil, postavil  korabl' na avtopilot i  vot,  pozha-
lujsta! CHem  eti komp'yutorshchiki tol'ko dumayut, provalis' oni v sinij pe- sok!
Sami  by  na svoih korytah poletali! I  korabl'  eshche peregruzhen. Up-  rosili
vzyat' stado lyushachkov na Penelopu. I ya soglasilsya, porazi menya tryasuchka.
     - Rezervnye dvigateli est'?- prerval druga Petr Vasil'evich.
     - Rabotayut,- progremel moguchij golos.
     - Toplivo?
     - Na ishode, zalej ego zhizhma.
     Kapitan  napryazhenno soobrazhal. Situaciya byla kriticheskaya. Reshenie nuzhno
bylo  prinimat'  mgnovenno.  I  reshenie  vernoe. Na  drugoe ne ostava-  los'
vremeni. Korabl' uzhe pochti povernulsya nosom v storonu Bol'shoj Lo- vushki.
     - Gotov' lyuk!- nakonec vykriknul Sotnik i povel korabl' na sbli- zhenie.
     -  Nam  s nashimi kronshtejnami...- nachal bylo Berimor, no prodolzhat'  ne
stal,  a tol'ko mahnul rukoj. Ego dolg tozhe velel spasat' cheloveka. CHtoby ne
vrezat'sya  v  byakabukinskoe  sudno,  Sotnik   spustil  "Peruna"  po  techeniyu
vlivashemusya v razverzstuyu  past'  dyry, a  zatem szadi  vplotnuyu  podoshel  k
borovshemusya  za  kazhdyj  metr  sudnu.  CHerez  minutu   tryumy  dvuh  korablej
sostykovalis'.  Teper'  moshch'  "Peruna"  pozvolyala  derzhat'sya oboim na  odnom
meste. Berimor raskryl shlyuzy i stado ispugannyh  krasnyh lyushachkov rinulos' v
korabl'.  Oblegchiv  tryum,  sudno  Gni-gni  srazu poshlo  vpe-  red,  medlenno
vybirayas' iz smertel'nogo vodovorota kosmicheskoj reki.
     Za nim tyazhelo urcha sledoval "Perun".
     Otojdya  na bezopasnoe  rasstoyanie  ot  kovarnogo  mesta, korabli  vnov'
soedinili shlyuzy i lyushachki snova proshli v sudno s Buk-Byaka.
     Gni-gni  ne reshilsya  opyat'  doverit' sudno avtopilotu i poetomu  ekipazh
"Peruna" peredav  v upravlenie komp'yuteru  svoe,  pereshel na  bort  kruglogo
korablya. Ogromnyj pohozhij na podushku Gni-gni vossedal  v kapitanskom kresle,
krepko  derzha  shturval  korotkimi  slonov'imi  lapami.  Na  nem  krasovalas'
kazackaya papaha i ukrainskie sharovary-podarok Sot-  nika odnokursniku eshche vo
vremena  ucheby na  Lune.  Pri  vide  starogo  druga  bukabyakanin tak  gromko
vzrevel, chto  huden'kij  Teks poshatnulsya,  vzmah- nuv  dvumya  parami  ruk, a
Berimor chut' ne brosilsya zashchishchat' kapitana.
     - Dvadcat' dyuzhin grianskih hryapov!- germel Gni-gni.-Vot tak  vstre- cha!
I v samyj podhodyashchij moment, ot radosti.
     Starye druz'ya vypili po chashechke chaya, vspomnili bylye gody.
     Vozle Al'fy Bol'shoj Medvedicy puti dvuh gruzovikov rashodilis'.
     SHarooboraznyj korabl' Gni-gni vzyal kurs na Penelopu, a "Perun" povernul
k  rodnoj  Solnechnoj  Sisteme.  Bukabyakanin  prosignaliziroval  na  proshchan'e
bortovymi  ognyami:  "Do  skorogo!",  no  eshche  nekotoroe  vremya  v radioefire
perunovcy slyshali gromovye raskaty ugroz v adres
     bukobyakanskih komp'yutershchikov.
     Ustavshie ot poslednih peredryag, ekipazh  zemnogo skotovoza tiho prihodil
v sebya. Vdrug Sotnik pochuvstvoval, chto chto-to ne tak, chto strashno chego-to ne
hvatet.  I  vdrug  ponyal.  Hlyupy! Oni  ne  vertelis'  pod nogami i nigde  ne
slyshalos' ih tihogo pobul'kivaniya. Ih prosto ne bylo.
     - Gde zelenye?- sprosil chlenov  ekipazha kapitan i pochuvstvoval, chto kak
ni stranno uspel privyazat'sya k kiseleobraznym sushchestvam.
     - Mozhet u cirkachej?-  predpolozhil Teks,- ya s samogo nachala predpolagal,
chto ot hlyupov budut odni nepriyatnosti.
     Berimor otkryl lyuk  soedinyayushchij  tryum s lyukom i obozrel gruzovoj otsek.
Cirkachi delali "piramidu" i glotali shpagi, no hlyupov ne videli. O chem, robot
i dolozhil. Zatem podumal i dobavil, mozhet oni prosachilis' s lyushachkami?
     - To chto u nas ne ostalos' ni odnogo krasnogo, eto ya pomnyu, a vot za to
chto u ne ostalos' ni odnogo zelenogo, ne poruchus',- skazal on.
     -  Nado  proverit',-  kivnul  Sotnik  i  popytalsya  snova zapelengovat'
Gni-gni.  K  schast'yu, tot eshche ne  uspel ujti iz zony dosyagaemosti ego slaboj
radiosistemy.
     -  Petya!  Rasshchepis' moi protony!- snova zagrohotal  on.- Kakoj syurpriz!
Zahotel so mnoj na Penelopu?
     - Net,- ulybnulsya Petr Vasil'evich,- u tebe tam nashi zelenen'kie hlyupiki
sluchajno na glaza ne popadalis'?
     - U menya na korable?- izumilsya bukabyakanin.
     - Vot imenno,- podtverdil kapitan.
     - Ni v koem sluchae,- vo pervyh pribory by ih srazu zasekli, vo vtoryh u
menya na hlyupov s detstva strashnaya allergiya, a v tret'ih ty  menya obi- zhaesh'!
Kak ty mog podumat', chto ya tajkom uvedu tvoih zhivotnyh i popy- tayus' skrytsya
s nimi na Penelope.
     - Da nikto ne govoril, chto ty sobiraesh'sya  s nimi skryt'sya...-  na- chal
bylo opravdyvat'sya Sotnik.
     - A  ya  vot  povernu  sejchas  k tebe korabl',  oblepi menya krapiva i ne
ulechu, poka ty lichno ne prosmotrish' kazhdyj kvadratnyj santimetr. Eshche ni odin
bukabyakanin ne podvergalsya takomu pozoru!
     - Ladno, Gni-gni, izvini,- skorogovorkoj skazal kapitan,- do vstrechi na
Zemle.
     - Prosto schast'e, chto ya umeyu propuskat' obidnye  veshchi mimo ushej,- vydal
v zaklyuchenie Gni-gni, poprashchalsya i ego korabl' vyshel  iz polya do- syagaemosti
radiovoln.
     Sotnik  v  zadumchivosti  otklyuchil  napolnivshijsya treskom pribor svyazi i
podnyal glaza na skryvayushchijsya sredi zvezdnyh skoplenij gruzovik Gni-gni.  Tut
Berimor s interesom sledivshij za chem-to v illyuminatore, skazal:
     -  Oni  snaruzhi.-  spokojno  dolozhil  on. Petr Vasil'evich  obmer. Potom
podskochil i gigantskim  pryzhkom  okazalsya  vozle illyuminatora.  Za  korablem
druga , sbivshis' v zelenyj kosyak, uhodili hlyupy.
     - Prosochilis'!- ohnul on.
     - Vot ona- blagodarnost' za nashi zaboty, - vyrazilsya Teks.- Kormish' ih,
poish', i na tebe.
     -  Estestvennoe  dlya   hlyupov  povedenie,  -  zayavil  podnatorevshij  za
poslednee vremya v kosmicheskoj zoologii Berimor.- Delo v tom, chto oni stajnye
zhivotnye i u nih ochen' sil'no razvito chuvstvo kollektivizma.
     - A my plohoj kollektiv!- zakonchil za robota mysl' Teks.
     - Net,- otvetil robot,- prosto oni vsegda sleduyut za temi, kogo bol'she.
Potomu chto v krupnoj stae legche zashchishchat'sya ot hishchnikov, chem v melkoj.
     - I chto zhe nam teper' delat'?- pointeresovalsya Sotnik.
     - Uvelichit' nash kollektiv,- rezonno zametil Berimor.
     -  M-da,-  protyanul  Teks,-  razdvoenie  lichnosti v  moi sposobnosti ne
vhodit.
     -   |to  verno,-  zadumchivo  skazal   kapitan,-  no  sozdat'  vidimost'
uvelicheniya kollektiva, my mozhem.
     - |to kak zhe?- sprosil zaintrigovannyj marsianin.
     -  Poshli  v  kubrik!-  tol'ko  kinul  Sotnik  i,  perevedya  korabl'  na
avtopilot, pervym ustremilsya na kuhnyu.
     CHerez desyat'  minut oba shlyuzovyh lyuka po bokam sudna raspahnulis'. I iz
nih v komicheskoe  prostranstvo  vyvalilos', chto-to  pohozhee  na  shchu-  pal'ca
osminoga.  Na  samom  dele, eto  byli  privyazannye k verevkam  nozhi,  vilki,
kostryuli  -vsya kuhonnaya  utvar'  korablya.  Teper'  "Preun"  ochen' pohodil na
kosmi- cheskuyu karakaticu. V to zhe mgnoven'e, uvidev takuyu tolpu pozadi sebya,
hlyupy povernuli  k "Perunu"  i  cherez polchasa  korabl' snova  napolnilsya  ih
uspokoi- tel'nym bul'kaniem i suyushchimisya vezde nosami. Protashchiv  dlya garantii
kuhonnye prinadlezhnosti parsek desyat', komanda vtashchila vse obratno...  Pochti
vse. V kosmose ostalis' tri vilki.






     Raspolagaya teper' svobodnym vremenem, mezhdu kormleniem hlyupov i chteniem
Konan  Dojlya,  Berimor vser'ez  zanyalsya  postizheniem iskusstva  ku- linarii.
Proshtudirovav  vsyu  imeyushchuyusya  na  "Perune" literaturu  po etomu voprosu, on
reshil nachat' svoyu deyatel'nost' na etom  poprishche (ovsyanka byla ne v schet, tak
kak togda eshche Berimor ne imel dolzhnoj podkovki), s prostoj yaichnicy.
     V tot den',  kogda  korabl' minoval  Al'fu Centavra,  robot  s utra (po
korabel'nomu rasporyadku  dnya)  zagotovil vse  ingredienty blyuda  i zapersya v
kubrike, skazav, chto dlya vdohnoveniya nuzhno odinochestvo.
     CHerez  polchasa  do  sidyashchego  u  pribornoj   doski  ekipazha,  doneslis'
appetitnejshie zapahi  zharenyh yaic, luka i pomidorov. Sotnik s  Teksom tol'ko
usiliem zheleznoj  voli zastavili sebya  usidet'  na  meste i  ne ri- nut'sya s
lozhkami ( vilok-to teper' ne dostavalo) na kuhnyu.
     Nakonec torzhestvenno otkrylas' dver' i poyavilsya Berimor.
     - YAichnica, dzhentl'meny!-  gordo  proiznes  on.- Proshu k otzavtrakat'. V
proeme shlyuza,  na stole kubrika  vidnelsya  ishodyashchij  parom  i  blagouhaniem
podnos.
     |kipazh snyalsya s mesta, kak po komande  "Start!". Tol'ko  pitayushchijsya  iz
meyaca v  mesyac konservami chelovek, mozhet ponyat' dostoinstva  "zhivoj"  kuhni!
Vooruzhivshis' po doroge predmetami obedennogo serviza, Sotnik  i Teks zastyli
nad podnosom s podnyatymi  lozhkami. V  yaichnice obil'no bele- la razdroblennaya
skorlupa.
     Sotnik sglotnul  i opustil  lozhku.  Za  nim  medlenno  Teks,  prodolzhaya
sozercat' zagublennuyu yaichnicu.
     - Pochemu  tam  skorlupa? -  nakonec  vydavil  iz sebya ochevidnyj  vopros
Sotnik.
     - V soglasii s receptom, - otchekanil Berimor.
     - S kakih eto por v yaichnicu dobavlyayut skorlupu? - posmotrel na ro- bota
golodnyj Teks.
     - A vot, - Berimor raskryl knigu i s vyrazheniem prochital:
     -  "YAichnica  obyknovennaya". "Razbit'  v skovorodku  yajca". Napisano so-
vershenno  yasno. I o tom,  chto skorlupa ne dolzhna figurirovat' v blyude  zdes'
nichego ne govoritsya. Sledovatel'no vy pridiraetes'.
     -  Otnesi  vniz,-   vzdohnul  Sotnik.-  Mozhet   krokodilam-uniformistam
ponravitsya.
     I  on pechal'no  otkryl  yashchik s konservami. Kazalos' Sotnik srazu posta-
rel let na desyat'.
     - Ne  grusti, kapitan, -  pohlopal  ego po plechu Teks, - zavernem  pred
Zemlej na Lunu, tam otlichnaya kosmoportovskaya stolovaya.
     Sotnik  kivnul,  no sgorblennye  plechi i ponikshaya golova kapitana yasnee
yasnogo  govorili,  chto sejchas  emu  yaichnicu  ne  zamenyat dazhe vse sto- lovye
Galaktiki vmeste vzyatye.
     Tut "Perun" s  siloj  tryahnulo i  chto-to zaskreblos'  snaruzhi  po vsemu
korpusu  korablya.  Hlyupy  vzvyli. |kipazh  kinulsya  k paneli  upravleniya.  Na
monitore kamer  vneshnego obzora nichego ne bylo vidno, krome sploshnogo serogo
tumana. Korabl' tryahnulo eshche raz.
     - Na nas napal hishchnyj veter, - srazu zhe ponyal Teks, -  popali v sa- moe
zherlo.
     - Kak u nas s  zapasom  germetichnosti? - vnov' okrepshim golosom sprosil
kapitan.
     - Dolzhny vyderzhat'.- s somneniem  v golose proiznes  Teks,- esli tol'ko
proboina ot magnitnogo zhuka ne podvedet.
     Hishchnyj  veter  byl  odnoj iz  glavnyh  opanostej  mezhplanetnogo  prost-
ranstva. Veter ne byl  edinym sushchestvom, on skladyvalsya iz trillionov hishchnyh
bakterij,  kotorye  ob容dinyayas'  v stai,  kak piran'i, sostalyali  odno nekoe
celoe, kotoroe dejstvovalo edinoobrazno i v soglasii s nuzhdami kazhdoj  svoej
mikroskopicheskoj edinicy. Obychno veter pryatalsya za kakoj-nibud' planetkoj  u
ozhivlennoj  trassy i  nachinal  razboj, napadaya  na gruzoviki i  passazhirskie
lajnery. I gore bylo tem, ch'ya  obo- lochka  okazyvalas' nedostatochno prochnoj.
Postepenno,  ob容dinivshis',  planety  galaktiki  smogli perelovit'  osnovnuyu
massu hishchnikov i otpravit' ih po zooparkam. No v  dal'nih ugolkah Galaktiki,
do  kotoryh  eshche  ne  dob-  ralos'  Mezhgalakticheskoe  Soobshchestvo eshche tailis'
otdel'nye ekzemplyary.
     I kogda Sotnik uslyshal, skrip trillionov mikroskopicheskih chelyus- tej ob
obshivku korablya, on srazu ponyal, chto  bor'ba  budet ser'eznaya. Pytat'sya ujti
ot presledovaniya bylo bespolezno. Vsem izvestno, chto vetra, peredvigavshegosya
s potokami  zvezdnogo sveta, nikto ne  obgonit. Mozhno bylo popytat'sya ujti v
telepryzhok, no togda korablyu grozilo  ostat'sya gde-nibud'  na krayu galaktiki
bez kapli goryuchego. Obychno esli veter srazu razbiralsya, chto oreshek emu ne po
zubam,  on uletal. Ostavalos' zhdat' i nadeyat'sya na krepost' obshivki korablya.
Vse napryazhenno prislusha- lis'. Po obshivke korablya snova  zaskrezhetalo. Vdrug
raspahnulsya shlyuz
     vedushchij v tryum i v rubke  pokazalis' ispugannye zveri. Poslednim,  spi-
noj vpered podnimalsya po trapu Durov. On, oruduya  svoej trost'yu, otbival- sya
ot seroj  massy  tyanushchej k  nemu shchupal'ceobraznye vyrosty  i  razdirayushchej  v
kloch'ya chernyj  frak.  Berimor  kinulsya  k lyuku i  popytalsya  zapert' Veter v
tryume,  no  hishchnik,  raspoznav  namereniya  robota  s  siloj  otpihnul  ego i
prodolzhil nastuplenie.
     -  Vse  v kubrik!- prikazal Sotnik. Zatem peredal  upravlenie  korablem
komp'yuteru  i  brosilsya  s  gaechnym  klyuchom  na  peredovuyu.  Teks  rukovodil
perehodom artistov na kuhnyu. CHerez minutu v kabine ostalis' tol'ko ka- pitan
i direktor cirka.
     -  Otstupajte  k  ostal'nym,-  prohripel Sotnik sbivaya  so  shtanov ska-
fandra ocherednuyu konechnost'.
     - A vy kak zhe? - otduvayas' sprosil Durov.
     - YA sledom. Nu?
     Starichok izyashchno nanes poslednij ukol i s lovkost'yu nastoyashchego cirkovogo
artista skrylsya za dveryami kubrika.
     Togda Sotnik reshil  dat' poslednij, nichego ne reshayushchij  no  vazhnyj  dlya
obshchego hoda batalii boj. Kak Kutuzov Napolenu na  Borodino.  Kapitan shvatil
podvernuvshuyusya pod ruku taburetku  i s siloj kinul v  hishchnuyu- massu. |tim on
vyigral dostatochno  vremeni, chtob  uspet'  spryatat'sya  na  kuhne. Derevyannoe
izdelie  zhalobno  hrustnulo v zubah  Vetra  i on s si- loj  udaril o  dver'.
|lektronnyj razum vel korabl' k Zemle, a na ego bortu kipela zhestokaya bitva.
Korabl' byl star i stol'ko raz terpel avarii i padeniya, chto vse ego shlyuzovye
proemy,  za  isklyucheniem  vneshnih, byli perekosheny.  Kogda Sotnik  s  Teksom
podpirali dver' shvabroj,  marsi- anin  vdrug  vskriknul:"Aj!".  Seryj hishchnik
prosochilsya pod  dver' i popro- boval na  prochnost' marsianskij  kosmokostyum.
Teks kuznechikom otprygnul k artistam, sgrudivshimsya  u  illyuminatora.  Sotnik
popytalsya bylo zapih-  nut' shvabroj serogo obratno, no tot  vyrval ee iz ruk
kapitana i  cherez sekundu ot prisposobleniya dlya myt'ya  polov  ostalas'  lish'
gorka opilok. Dver' grozno poskripyvala. Tut hishchnik vytyanul dlinnyj vyrost i
pover- nul vnutrennyuyu ruchku dveri. Ogromnoj golodnoj massoj Veter vvalilsya v
kubrik.  Ozirayas' v  poiskah  orudiya zashchity, kapitan othodil  k ostal'nym. V
pervyj  raz on ne  videl vyhoda iz slozhivshejsya  situacii. Massa naplyvala na
stolik s tak i ostavshimsya na nem zavtrakom. Tut Petr Vasil'evich spotknulsya o
skladku pnevmokovra i upal na  lokti.  K nemu na pomoshch'  brosilis' Berimor i
Teks.  Kapitan  uzhe  gotov  byl  uslyshat',  tresk  skafandra  ot  milliardov
vcepivshihsya v nego chelyustej, kak serost' ostanovilas'. Ona izdala neponyatnyj
zvuk i melko zadrozhala. Postepenno drozhanie  usililos', hishchnik  pozelenel  i
zakashlyalsya. Zatem on izdal chmokayushchij zvuk i iz  nedr testoobraznoj  massy  k
nogam kapitana opisav izyashchnuyu dugu upala berimorovskaya yaichnica so skorlupoj.
Tem  vremenem  massa pozelenela  zavibrirovala  i,  chihaya  i  fyrkaya  nachala
otstuplenie. CHerez minutu ona uzhe ischezla iz kubrika, a  cherez pyat', tryasyas'
i  chmokaya, vyplyla  iz  korablya. I  dolgo eshche ozhestochenno kashlyaya, kruzhila po
etomu rajonu galaktiki.
     Pervym  opomnilsya Berimor i,  povinuyas' svoemu dolgu:  kinulsya  sno- va
zapaivat' otverstie v tryume. Kak  ni pytalsya ekipazh i  passazhiry  "Pe- runa"
privesti ego vnutrennosti a poryadok, vse usiliya byli tshchetny. Postradali  vse
veshchi ne soderzhashchie sta procentov zheleza. Tak, chto na Lunu vse ravno pridetsya
letet' dlya  remonta. Esli kto-nibud' iz Dispet-  cherskoj  gruzovyh perevozok
uvidit  "inter'er"   korablya,   Sotnika   bez   raz-  govorov   lishat   prav
transplanetnyh perevozok.
     Kogda korabl' opustilsya na ploshchadku odnogo  iz tranzitnyh kosmopor- tov
v Kratere  Ciolkovskogo, Sotnik bez  promedleniya vyzval  robotov-teh- nikov.
Poka  tehniki snovali, zamenyaya pribory  i celye chasti  salona, po ko- rablyu.
Berimor, v okruzhenii privyazavshihsya  k nemu hlyupov,  hodil ryadom i vsem svoim
vidom  staralsya  pokazat',  chto  glupo  pribegat'  k  ch'ej-nibud'  pomoshchi  v
tehnicheskih voprosah,  kogda na bortu est' takoj genij payal'nika i otvertki,
kak on.
     Cirkachi s blagodarnost'yu potryasli ruki  ekipazha i  pospeshili  na lajner
Centurion-2-Zemlya, delavshij ostanovku  na  Lune.  Im  nado bylo  speshit'  na
predstavlenie  v  Baku.  Na  proshchan'e  direktor  cirka  na  cvetnom bul'vare
nameknul, chto komande korablya otnyne vsegda budet svobodnyj vhod na lyuboe ih
predstavlenie. Stoit tol'ko skazat', chto eto ekipazh "Peruna".
     Teks i Sotnik, umyvshis' i prichesavshis', sobiralis' v znamenityj mestnyj
restoran "Obratnaya Storona". Kogda ekipazh uzhe sidel za stoli- kom v ozhidanii
makaron po-flotski s syrom  i  mashinnogo masla s kalie- voj dobavkoj, Sotnik
vdrug posmotrel na grustnogo robota i skazal:
     - Ty ne obrashchaj vnimaniya, starina, chto my kushaem zdes'. Prosto stolovaya
horoshaya. No 3 0ya vot chto hochu tebe skazat'.
     Teks i Berimor ustavilis' na nego.
     Lico  kapitana  prinyalo  torzhestvennyj vid, on otkinul golovu i tverdym
golosom skazal:
     - Ty samyj talantlivyj iz vseh kulinarov galaktiki!








































     Glava        pervaya.        Sto       svinej       vzamen        zhirafa
.................................2
     Glava vtoraya. Magnitnye zhuki i kvadratnye svin'i ................7
     Glava tret'ya. Pochtovye korovy i cirkovye artisty ................12
     Glava                chetvertaya.                Sizyj                Nos
.............................................................17
     Glava              pyataya.              Sobaka               Baskervilej
..............................................22
     Glava               shestaya.               Bol'shaya               lovushka
..................................................26
     Glava               sed'maya.                Hishchnyj                Veter
.......................................................30





























     22




Last-modified: Fri, 06 Sep 2002 14:26:06 GMT
Ocenite etot tekst: