Ocenite etot tekst:




     Fantasticheskij roman
     OCR: Igor' Braginskij







     Muha   suetlivo   podergalas',   neuverenno  popolzla  po   yarko-sinemu
glyancevomu nebu,  na mgnovenie ostanovilas' v  pennom  priboe  i ustremilas'
pryamo  k  blondinke s  zhadnymi  glazami, kotoraya s vozhdeleniem  smotrela  na
flakon masla dlya zagara.  Blondinka ne shevelilas'.  Ona ne  shevelilas'  dazhe
togda, kogda muha ustroilas' u nee na nosu.
     --  Gospodi,  --  probormotal  ya,  ne  otryvaya  vzglyada  ot  nastennogo
kalendarya s morem, blondinkoj i muhoj, -- esli ty sushchestvuesh' i esli tebe ne
bezrazlichny obnishchavshie advokaty, poshli mne znamenie. Pust' muha otorvetsya ot
damy i usyadetsya na to chislo, kogda u menya poyavitsya klient. Esli, konechno, on
voobshche kogda-nibud' poyavitsya.
     Muha  slegka  vzdrognula,  slovno ee  neozhidanno  okliknuli,  toroplivo
zasuchila lapkami i reshitel'no sdvinulas' k stolbikam chisel. Ostanovilas' ona
na dvadcat' tret'em sentyabrya.
     -- Nu-nu,  -- razocharovanno vzdohnul ya i otkinulsya na spinku kresla, --
uchityvaya, chto segodnya kak raz dvadcat' tret'e, eta muha mnogo na sebya beret.
U menya, vo vsyakom sluchae, ee uverennosti ne bylo.
     Za stenoj poslyshalis' shagi. YA  vzglyanul  na  chasy. Devyat' pyat  nadcat'.
Gizela opyat'  opozdala. Na  te  zhe pyatnadcat' minut,  chto  i  vsegda. Strogo
govorya,  ona dazhe ne opazdyvala. Ona prihodila v kontoru s neizmennoj,  ya by
skazal,  pugayushchej tochnost'yu v devyat' pyatnadcat', na  pyatnadcat' minut pozzhe,
chem  dolzhna  byla. Vprochem,  priznayus',  v  glubine  dushi  ee  uporstvo dazhe
nravilos'  mne. V mire ostalos'  tak malo  principov  i  tak  nemnogo lyudej,
gotovyh zashchishchat' ih do konca.
     Skripnul stul. |to  Gizela uselas' za  svoj stolik. Kogda  celymi dnyami
sidish'  v  pustoj  kontore, za  stolom, na kotorom,  krome utrennej  gazety,
nichego net, i  zhdesh',  zhdesh',  zhdesh',  ne ponadobyatsya  li  komu-nibud'  tvoi
uslugi, sluh ponevole stanovitsya izoshchrennym, kak u kaleki ili zaklyuchennogo.
     Sejchas  nastupit   tishina.  Gizela  vytashchit   iz   sumki  kosmeticheskie
prinadlezhnosti  i   nachnet  trudit'sya,  chudesnym  obrazom   preobrazhaya  svoe
zaspannoe  krugloe lichnko s koroten'kimi belesymi  resnicami  v nechto  pochta
milovidnoe.  Odnazhdy, kogda  mne  dovelos' uvidet'  ee lico  do kosmetiki  i
posle, mne pochudilos',  chto  snachala byl negativ,  kotoryj sekretarsha  zatem
kak-to udivitel'no lovko  prevratila  v pozitiv: svetloe potemnelo, a temnoe
posvetlelo.
     Pochemu Gizela neizmenno trudilas'  nad svoim licom imenno v  kontore, a
ne doma, ya ne znal,  no podozreval,  chto vrazumitel'nogo otveta ne poluchu, a
potomu  i ne sprashival. Nado vosprinimat' mir celikom, so vsemi ego tajnami,
kotorye nam ne dano poznat'.
     Devyat' chasov tridcat' minut. Sejchas odin za drugim razdadutsya dva suhih
revol'vernyh shchelchka:  Gizela snachala zahlopnet svoyu kosmeticheskuyu sumochku, a
potom i bol'shuyu sumku.  Vot i pervyj shchelchok. No vtorogo ne posledovalo. YA ne
uspel  udivit'sya,  potomu  chto  vmesto  nego  za  stenoj  zazvonil  telefon.
Pochemu-to ya podnyal  vzglyad  na kalendar'. Muha  vse  eshche sidela  na dvadcat'
tret'em  sentyabrya.  Pohozhe  bylo,  chto imenno  zdes'  ona reshila muzhestvenno
vstretit' svoj konec, do kotorogo, po-vidimomu, bylo uzhe nedaleko.
     --  Mister  Rondol,  --  v  golose  Gizely  zvuchalo  edva  sderzhivaemoe
vozbuzhdenie, ona dazhe zabyla pozdorovat'sya, -- vas prosit mister Nilan.
     -- CHto emu nuzhno?
     -- Vy, mister Rondol.
     Bozhe, podumal ya, kak ej hochetsya, bednyazhke, chtoby  eto' okazalsya klient.
Eshche bol'she,  navernoe, chem  mne.  Uchityvaya, chto  ya  ne  plachu ej  uzhe vtoroj
mesyac...
     -- Davajte  ego, Gizela. --  Ona soedinila menya  s misterom Nilanom. --
Slushayu  vas, mister Nilan,  -- skazal ya i v poslednij raz vzglyanul  na muhu.
Vse tam zhe, na segodnyashnem  chisle. CHto zhe  ona  vse-taki  delaet? Zasizhivaet
kalendar' ili predskazyvaet budushchee?
     -- Mister Rondol? Mister YAzon Rondol?
     Golos  v trubke byl takoj blagovospitannyj, takoj sladkij, chto ya slegka
otodvinul ee ot uha -- kak by ne prikleilas',
     -- K vashim uslugam.
     -- Moya familiya Nilan. Vy slyshali kogda-nibud' o firme "Igrushki Gerero"?
     --  Ochen'  sozhaleyu,  mister  Nnlan,  no  ya  vyshel  iz  vozrasta,  kogda
interesuyutsya igrushkami. Nastoyashchimi igrushkami, po krajnej mere.
     YA,  konechno,  sovral. YA  slyshal etu familiyu, i  slyshal  sovsem nedavno.
Bukval'no na dnyah. Gde ya ee mog slyshat'?
     Trubka vezhlivo bul'knula.  Smeh  u mistera Nilana byl takoj zhe sladkij,
kak i golos.
     -- Vy ochen' ostroumnyj chelovek, mister Rondol.
     V  golose  Nilana bylo  stol'ko ubeditel'nosti,  chto ya  ne stal  s  nim
sporit'. Zachem zrya razdrazhat' cheloveka?
     -- Spasibo. Polnost'yu s vami soglasen.
     Trubka snopa zalila  mne  uho izyskanno-vezhlivym smeshkom. Priyatno imet'
delo s vospitannym chelovekom.
     --  YA  imeyu  chest'  predstavlyat'  interesy firmy.  K velichajshemu nashemu
sozhaleniyu, u glavy firmy,  mistera Lansa Gerero, nepriyatnosti, i on hotel by
vospol'zovat'sya vashej pomoshch'yu.
     Teper'  ya vspomnil,  gde videl etu familiyu.  V gazete  i na teleekrane.
Kakaya-to devica...
     -- YA dolzhen vnachale pogovorit' s nim.
     --  Razumeetsya,  razumeetsya,   mister  Rondol.  Mister   Gerero  prosil
peredat', chto zhdet vas s velichajshim neterpeniem.
     -- Kogda ya mogu uvidet' ego?
     CHem ran'she, tem luchshe. Esli by vy mogli sdelat' eto sejchas, my by...
     -- Horosho. Gde my mozhem pogovorit'?
     -- Vidite  li, mister Rondol, u moego shefa, kak ya uzhe skazal, nebol'shie
nepriyatnosti...  --  predstavitel' "Igrushek  Gerero" sdelal  pauzu,  ozhidaya,
ochevidno,  moego sochuvstviya, no ya promolchal. Nakonec on sobralsya s duhom: --
Mister Gerero arestovan i nahoditsya v Pervoj gorodskoj tyur'me...
     -- Horosho, mister Nilan, ya budu tam k odinnadcati.
     -- Blagodaryu vas, mister Rondol.
     Teper' ya vspomnil  koe-chto  eshche. Nebol'shie nepriyatnosti mistera  Gerero
zaklyuchalis' v tom, chto on ubil kakuyu-to devicu. Poetomu-to on v tyur'me.  Pri
obvinenii  v  ubijstve  pod  zalog ne  vypuskayut. Dazhe vladel'cev igrushechnyh
firm.
     YA polozhil trubku  i vstal  iz-za stola, chtoby  podojti k kalendaryu. Mne
hotelos' lichno poblagodarit' muhu za vse, chto ona dlya menya sdelala, no ee ne
bylo ni  na  dvadcat' tret'em  sentyabrya, ni  na blondinke, ni v more, ni  na
nebe.
     -- Kakaya skromnost', -- gromko skazal ya.
     Gizela priotkryla dver'.
     -- Vy mne chto-to skazali, mister Rondol?  -- sprosila ona, prosovyvaya v
shchel' uzhe vpolne pozitivnoe lico.
     -- YA skazal "kakaya skromnost'".
     -- Nadeyus', eto  vy ne obo mne? --  ulybka Gizely byla chutochku lukavoj,
no  ne  bol'she.  Bol'shego ona  sebe  ne  pozvolyala.Ona  voobshche  byla tverdoj
poklonnicej  discipliny  (ne schitaya  utrennej  chetverti  chasa i  kosmetiki),
hranitel'nicej kontorskih tradicij.
     -- Net, dorogaya Gizela, -- vazhno skazal ya. -- YA imel v
     vidu ne vas, a odnu znakomuyu muhu.
     Sekretarsha  posmotrela na menya s legkoj  brezglivost'yu. SHef, u kotorogo
est' znakomye  muhi i  kotoryj  ne  platit zarplatu  svoej pomoshchnice  vtoroj
mesyac, na bol'shee, vprochem, rasschityvat' ne mozhet.
     -- CHto-nibud' eshche, mister Rondol? -- suho sprosila ona.
     -- Da,  miss Vebster. CHerez polchasa ya poedu v Pervuyu gorodskuyu, poetomu
polozhite mne v chemodanchik "sansusi". Prover'te, ne seli li batarejki.
     -- Znachit, klient?
     -- Kto znaet, kto znaet, Gizela...
     -- Pozdravlyayu vas, mister Rondol.  -- Ona ulybnulas' mne tak teplo, tak
blagozhelatel'no, tak  po-materinski, chto  ya myslenno izvinilsya pered nej  za
vse pridirki i zamechaniya, kotorye myslenno zhe delal ej.
     Dezhurnym oficerom okazalsya  v etot den' moj  drug Ajven  Berman,  tihij
chelovek let pyatidesyati, s kotorym my  chasto rybachim na Tihom ozere. On dolgo
tryas mne ruku, slovno zavodil menya, hlopal po spine i ukoriznenno  pokachival
golovoj, na kotoroj ostalos' ne tak uzh mnogo volos.
     -- Neuzheli eto ty, YAzon? -- nakonec udivlenno sprosil on menya.
     -- Sam ne znayu, Ajven. Ty tak obradovalsya mne, chto ya nachal  somnevat'sya
-- ya li eto.
     -- Ah, YAzon, YAzon, ty vse takoj zhe.
     -- Kakoj, Ajven?
     --  Legkij.  Legkij  ty  chelovek,  YAzon.  Ptichka  bozh'ya.  Vse porhaesh',
porhaesh'...
     Nu, raz porhayu,  znachit,  porhayu. Ajven Berman -- ne tot chelovek, chtoby
ob座asnyat', chto on imeet v vidu. I ne potomu, chto on ne hochet. Bozhe upasi, on
odin iz  samyh dobryh i usluzhlivyh lyudej, kotoryh mne kogda-libo prihodilos'
vstrechat'. Prosto on  ne  ponimaet, chto govorit. V  proshlom  godu, naprimer,
kogda  my raz  prodrogli  v  lodke, chasov  pyat'  tshchetno ozhidaya hotya by odnoj
poklevki, on  vdrug  skazal mne:  "Ryba  umneet na glazah. Vse umneyut, krome
lyudej".  Skol'ko  ya  ni  sprashival  ego,  chto on imeet v  vidu, on tak  i ne
otvetil. Sam ne znayu, govorit. Tak, glupost'...
     -- Neuzheli u tebya klient, YAzon? Ty tak davno ne byl u nas...
     -- Predstav' sebe, Ajven.
     -- I kto zhe?
     -- Nekto Lans Gerero.
     -- O... solidnaya  dobycha.  -- Berman zagovorshchicheski  podmignul  mne. --
Davaj tvoe udostoverenie i ruku.
     On sunul moe udostoverenie v registracionnuyu mashinu.  YA prizhal pal'cy k
opredelitelyu lichnosti, podozhdal, poka na tablo ne vyskochilo moe imya i lichnyj
nomer.
     -- CHto u tebya v chemodanchike? -- sprosil Ajven, kogda ya podoshel  k dveri
i zazvonil zvonok detektora.
     -- "Sansusi".
     -- YA tebe veryu, YAzon, no vse zhe nuzhno posmotret'. Poryadok est' poryadok,
hotya eshche neizvestno, chto takoe poryadok...
     YA raskryl chemodan.
     -- Vse v poryadke. Mozhesh' idti. Sed'moj etazh, kamera dvadcat'  tret'ya...
Da, YAzon, skazhi, kogda my snova poedem na nashe ozero? YA kak vspomnyu utrennij
tuman na vode, belesyj takoj, slovno  gryaznaya vata, holod, temnuyu rassvetnuyu
vodu i tishinu -- vyt' hochetsya...
     -- Ot chego tebe hochetsya vyt'?
     -- Ne  znayu, YAzon. Prosto hochetsya. Nu,  idi, a to ty na menya dejstvuesh'
kak-to stranno. YA perestayu ponimat', chto govoryu.
     -- Nu eto ty mne l'stish', Ajven. Kak budto kto-nibud' dejstvuet na tebya
inache...
     Berman ulybnulsya  krotkoj i  mudroj ulybkoj tyuremshchika. YA poshel k liftam
po pustomu  i gulkomu koridoru, kotoryj  pah  dezinfekciej i beznadezhnost'yu.
Dazhe stal'noj cvet sten istochal beznadezhnost'. Plastik, metall, elektronika.
Beznadezhnost' progressa. Ili progress beznadezhnosti, kakaya raznica...
     Pered  liftami  byla metallicheskaya  reshetchataya dver'.  YA sunul  ruku  v
opredelitel' i  nazhal  knopku.  Mashina zadumchivo  poshchelkala neskol'ko sekund
svoimi  mozgami i priotkryla  dver'. YA proshel  k liftam i tut zhe uslyshal  za
soboj  pechal'nyj vzdoh --  dver'  snova  zahlopnulas'.  Kazhdyj raz,  kogda ya
prohozhu cherez avtomaticheskie dveri tyur'my i slyshu za  soboj  glubokij  vzdoh
pnevmaticheskogo mehanizma, u  menya voznikaet  oshchushchenie, chto mashiny uzhe davno
tajno zhaleyut lyudej, vo vsyakom sluchae, bol'she, chem sami lyudi zhaleyut sebya.
     Kogda ya podoshel s dezhurnym oficerom po etazhu k dvadcat' tret'ej kamere,
ya vdrug soobrazil, chto nomer kamery sovpadaet s  segodnyashnim chislom. CHislom,
ukazannym mne bezymyannoj, no slavnoj muhoj. Eshche odno predznamenovanie.
     --  Dvadcat'  tret'ya, --  skazal  dezhurnyj, molodoj chelovek  s  sonnymi
glazami i  volov'ej sheej. --  Prostite,  no pered  tem  kak  vpustit'  vas v
kameru, ya eshche raz dolzhen proverit' vash chemodanchik.
     -- Pozhalujsta, -- skazal ya. -- Tol'ko "sansusi".
     -- Prohodite. CHerez skol'ko za vami prijti?
     -- Nu... cherez chas-poltora.
     Molodoj  chelovek  nabral na diske kakoe-to chislo, priotkryl  dver', i ya
ochutilsya  v  kamere. Navstrechu  mne shagnul  vysokij,  massivnyj chelovek  let
soroka s chernoj borodoj i udivitel'no svetlymi glazami.
     Pervoe  vpechatlenie mozhno  bylo vyrazit'  v treh  slovah:  massivnost',
boroda, svetlye glaza. Esli by i dolzhen byl ugadat' ego biznes po vneshnosti,
ya mog by gadat' million raz. Igrushki..,
     -- Lans Gerero, -- skazal on i protyanul mne ruku.
     --  YAzon Rondol,  --  otvetil  ya. Rukopozhatie  u nego bylo  energichnoe,
ladon' suhaya  i  teplaya. On  chut'  sklonil  golovu  nabok  i, ne  stesnyayas',
rassmatrival menya. I  ya rassmatrival ego. To li ottogo, chto  on  smotrel  na
menya chut' ispodlob'ya, nabychivshis', to li iz-za togo,  chto on  stoyal,  shiroko
rasstaviv nogi, no  mne  na  mgnovenie  pochudilos', chto sejchas on zarevet  i
podymet menya na roga.
     -- Sadites', -- skazal on i kivnul na edinstvennyj stul v kamere. Golos
u  nego  byl nizkij,  rokochushchij. Bol'shinstvo lyudej, kotoryh  mne prihodilos'
videt' v kamere, kazalis' zhalkimi. I  chem  bol'she oni hrabrilis',  tem bolee
zhalkimi vyglyadeli. Kamera ved' voobshche ne samoe luchshee  mesto dlya togo, chtoby
chuvstvovat'  sebya  tam chelovekom. -  Gerero ne  byl  zhalok. I kivnul on mne,
ukazyvaya na  stul, zhestom cheloveka, kotoryj  privyk ukazyvat'  drugim  na ih
mesto.
     -- Vy znaete, pochemu  ya ostanovil  svoj vybor na vas?  -- dovol'no suho
sprosil fabrikant igrushek,
     -- Net, ne znayu.
     -- Vozmozhno, vy dumaete, chto vy luchshij advokat v  gorode?  Vse  tak  zhe
ispodlob'ya  Gerero brosil  na menya  sarkasticheskij  vzglyad.  YA  pochuvstvoval
legkoe  pokalyvanie  v  konchikah pal'cev u menya vsegda byvaet eto  oshchushchenie,
kogda  hochetsya  dat' komu-nibud' po fizionomii. L Gerero yavno vyzyval u menya
eto zhelanie. Vprochem, eto bylo horosho.  YA voobshche lyublyu nachinat' znakomstvo s
antipatii, osobenno  s klientami.  Kogda chelovek  ne nravitsya, vosprinimaesh'
ego  bolee  kriticheski.  Krome togo,  v  takom  sluchae nikogda  ne  riskuesh'
razocharovat'sya v cheloveke. No kogda  vtoroj mesyac ne platish' sekretarshe,  ne
govorya uzh o samom sebe, osobenno razborchivym byt' ne prihoditsya. YA posmotrel
na igrushechnika i pozhal plechami.
     --  Nu horosho, Rondol, -- vzdohnul  Gerero, -- raz vy  ne schitaete sebya
luchshim  advokatom v  gorode, ya skazhu, pochemu ya vybral imenno vas. Vo-pervyh,
vy byli kogda-to  chastnym  detektivom,  a vo-vtoryh,  vashi  finansovye dela,
naskol'ko mne udalos' ustanovit', ne blestyashchi. Verno?
     YA prodolzhal molchat' i rassmatrivat' borodatogo igrushechnika. Dat' emu po
morde  i  poehat' na ozero s  Ajvenom Berma-nom lovit'  rybu i  slushat'  ego
temnye  sentencii.  Bozhe,  pochemu  my  otkazyvaem  sebe   v  samyh  nevinnyh
udovol'stviyah?
     Samym  ottalkivayushchim  v Gerero  bylo to,  chto  on  govoril pravdu.  Moe
finansovoe polozhenie bylo ne tol'ko ne blestyashchim, ono bylo katastroficheskim.
     -- Nu ladno, ne  zlites', -- vdrug ulybnulsya Gerero. Ulybka srazu smyla
s  nego  vsyu agressivnost'. -- YA lyublyu pozlit' lyudej,  osobenno  teh, kto so
mnoj rabotaet.
     -- YA s vami  eshche ne rabotayu, -- skazal ya  i tut zhe pozhalel. YA uzhe znal,
chto  zajmus' ego delom.  I on znal, chto ya  zajmus'  ego delom.  I  slova moi
prozvuchali zhalko. Nuzhno bylo pro molchat'.
     -- |, mister Rondol, -- slegka nasmeshlivo skazal Gerero, --
     ne  bud'te takim obidchivym.  U  kazhdogo svoi strannosti, a  ya,povtoryayu,
lyublyu inogda pozlit' sobesednika.
     On obezoruzhivayushche razvel  rukami, i ya dolzhen  byl  myslenno priznat'sya,
chto imenno on, a ne ya, poka oderzhival verh v nashej pikirovke.
     -- Nu chto zh, mister Gerero, vam eto prekrasno udaetsya.
     On delovito kivnul, soglashayas', i vdrug  podmignul  mne,  davaya ponyat',
chto  my lyudi  odnogo sklada, chto my ponimaem drug druga i voobshche mozhem imet'
drug s drugom samye luchshie otnosheniya.
     --  Nu-s, kak eto u  vas delaetsya?  YA vam dolzhen,  navernoe, rasskazat'
vse?
     -- Tak imenno eto u nas i delaetsya. U nas i u vas. -- YA sdelal udarenie
na  poslednem  slove. -- Naden'te tol'ko  eti  naushnichki  s mikrofonom. -- YA
otkryl chemodan i dostal "san-susi".
     -- CHto eto? -- sprosil Gerero.
     -- |ta  shtuka dast  nam  vozmozhnost'  pobesedovat',  ne  opasayas',  chto
kto-nibud' podslushivaet razgovor.
     -- No ved' elektronnoe podslushivanie zapreshcheno zakonom.Sud ne prinimaet
ego v kachestve dokazatel'stv. Tak ved', esliya ne oshibayus'?
     -- Zapreshcheno, eto verno, no tem ne menee..,
     -- Mne nechego skryvat'.-
     -- Poslushajte, mister Gerero,  esli  vy tak  vse horosho  znaete,  mozhet
byt', vy SAMI budete svoim advokatom?
     Gerero vzdohnul i  nadel naushniki s mikrofonom.  YA nadel vtoruyu paru. YA
podumal, chto vryad li smog by rabotat' u nego bud' on na svobode.






     YA smotrel na Gerero i dumal, chto dlya cheloveka, obvinyaemogo v  ubijstve,
on  derzhitsya prosto velikolepno. I  vse zhe neskol'ko raz mne kazalos', chto v
glubine ego svetlyh -- slishkom svetlyh -- glaz mel'kal  strah.  Mozhet  byt',
dazhe i ne strah,  a rasteryannost', kotoraya  byla by,  navernoe,  nezametna v
kom-nibud'  eshche, no  u Gerero, so vsej ego samouverennost'yu, agressivnost'yu,
vlastnost'yu, ee nel'zya bylo ne zametit'.
     -- Proshu  vas,  rasskazhite mne vse s samogo  nachala, -- skazal ya. -- Ne
propuskajte nichego.
     Gerero dostal sigaretu, medlenno pokatal  ee mezhdu pal'cami, kriticheski
osmotrel,  vzyal mundshtuk v guby, kivnul, odobryaya, dolzhno byt', ee povedenie,
i  s vidom bol'shogo  odolzheniya podnes k konchiku sigarety ogonek zazhigalki. I
dym  on  vypuskal  tak,  slovno  tot  byl  obyazan  misteru  Gerero  mnogim i
prebyvanie v legkih mistera Gerero. otlichalo etot dym ot vseh prochih dymov v
mire.
     --  YA vas slushayu, -- napomnil ya Gerero o svoem sushchestvovanii i s trudom
uklonilsya  eshche ot odnoj volny  razdrazheniya, kotoraya nakatyvalas' na menya.  YA
eshche ne reshil,  pozer li on ili  prosto ne slishkom priyatnyj chelovek, no ya vse
vremya dolzhen byl sderzhivat'sya v ego prisutstvii.
     -- YA  znayu,  -- korotko kivnul Gerero, slovno  kto-to dernul ego za ego
chernuyu s prosed'yu borodu. -- Prosto mne nechego vam rasskazyvat'.
     -- Nu horosho. -- pozhal ya  plechami, -- esli vam nechego mne rasskazyvat',
mne, v svoyu ochered', nechego  slushat'. --  YA vstal  i  snyal  s  sebya naushniki
"sansusi".
     --? Da perestan'te zhe vy! -- vzorvalsya Gerero. -- Esli ya dolzhen  kazhduyu
sekundu dumat'  o tom,  chtoby  ne obidet'  svoego  advokata... --  on  pozhal
plechami, i ya snova nadel "sansusi".
     Ne nuzhno mne bylo razygryvat'  etot krohotnyj i neubeditel'nyj sketchik,
YA znal, chto  nikuda ne ujdu. On znal, chto ya ne ujdu. YA znal, chto on znal. On
znal, chto ya znal,  chto  on znal i  tak dalee. V nash  vek elektronnyh sudov i
sudej  advokaty, vo  vsyakom  sluchae zhivye  advokaty,  a  ne konsul'tacionnye
mashiny,  klientami ne  razbrasyvayutsya. |to znali  vse. V tom chisle i Gerero.
Navernyaka znal. On byl iz teh, kto vsemu znaet cenu. Inogda dazhe i sebe.
     --  Mne nechego  vam  rasskazyvat' potomu,  --  tverdo  skazal Gerero  i
posmotrel  mne  pryamo v glaza, -- chto ya ne ubival etu Dzhin  Uishnyak, ne zhil s
etoj devicej,  nikogda  ne videl ee i  dazhe  ne slyshal  ee imeni do dvadcat'
pervogo  sentyabrya,  to est'  do pozavchera, kogda menya  arestovali, pred座aviv
obvinenie  v ee ubijstve.  Vot i vse, -- Dolzhno  byt', ni  ulovil somnenie v
moem  vzglyade,  potomu chto dobavil:  -- |to  istinnaya  pravda, chert  poberi!
Ponimaete vy menya? Istinnaya pravda!
     On vyshel  iz  sebya  i  srazu stal  simpatichnee.  Dazhe  ne  simpatichnee,
navernoe,    a    prosto   chelovechnee.    Ischezlo   nevynosimoe    vyrazhenie
snishoditel'nogo i chut' nasmeshlivogo prevoshodstva.
     --  U  vas  est'  alibi  ili  hot' chto-nibud'  pohozhee  na alibi? Kogda
proizoshlo ubijstvo?
     --  Devyatnadcatogo  vecherom.  Kak  vidite,  im  ne  ponadobilos'  mnogo
vremeni, chtoby  najti ubijcu... YA osvobodilsya rano, okolo chetyreh, i  poehal
za gorod. U menya tam domik.
     -- Gde imenno?
     -- |lmsvil'.
     -- Ugu, -- kivnul ya, -- chudnoe mesto.
     Gerero  posmotrel   na  menya  s  vidimym  sozhaleniem.   Bednyj,  glupyj
advokatik!  Neuzheli on do  sih por ne ponyal, chto  vse imeyushchee  hot' kakoe-to
otnoshenie k Lansu Gerero, ot dyma ego sigarety do  domika  v |lmsvile, mozhet
byt'  tol'ko  nailuchshego  kachestva?  Vozmozhno,  on  i trupiki delaet  tol'ko
ekstraklassa. I  on,  etot  advokat,  tozhe  dolzhen proniknut'sya  etoj  ideej
izbrannosti, esli  hochet byt' advokatom samogo  Lansa  Gerero,  YA  raspravil
plechi i vypryamil spinu.
     -- I vy tam byli vse vremya? V |lmsvile?
     -- Da.
     -- Vas tam kto-nibud' videl?
     -- Da.
     -- Kto?
     -- Moya lyubovnica. Ona priehala ko mne v sem' i uehala v odinnadcat'.
     -- A ubijstvo proizoshlo?
     -- V obvinitel'nom zaklyuchenii govoritsya, mezhdu devyat'yu i desyat'yu.
     On  byl  vse  vremya  nacheku.  Podcherknul:  v  obvinitel'nom  zaklyuchenii
govoritsya...  Udivitel'noe  delo, kak  klienty obychno pytayutsya  uverit' nas,
advokatov,  v svoej  nevinovnosti, vmesto  togo chtoby  vmeste  podumat'  nad
taktikoj zashchity.
     -- Vasha lyubovnica mozhet dat' pokazaniya?
     Gerero medlenno pokachal golovoj.
     -- Boyus', chto net.
     -- Pochemu?
     -- Ona zamuzhem za dovol'no bogatym chelovekom. Oni davno  by  razoshlis',
no on  skup,  kak SHejlok, a  ona zhadna, kak golodnaya  akula. Pri razvode ona
poluchila by izryadnuyu  toliku. No  esli by  ee  suprug  mog dokazat', chto ona
sovershila prelyubodeyanie -- tak eto  u  vas  nazyvaetsya? --  on pokazal by ej
kukish.  A ej  priznat',  chto  ona provela  neskol'ko chasov s glazu na glaz s
muzhchinoj -- vse ravno chto raspisat'sya v fakte lyubovnoj svyazi. Poetomu-to ona
nikogda ne dast pokazanij.
     -- Vy v etom uvereny?
     -- K sozhaleniyu, da.
     -- Dazhe  esli  ona  budet  znat',  chto vam ugrozhaet smert'  ili  polnaya
peredelka?
     Gerero  vnimatel'no  posmotrel  na  menya.  On  vse  eshche  nikak  ne  mog
privyknut' k moim  voprosam, V samom dele,  o kakoj zhalosti mozhet idti rech',
kogda riskuesh' poteryat' na nej den'gi?  Interesno, a kak  postupil  by na ee
meste  sam Gerero? Tak zhe, kak ona? Udivitel'no bylo, kak real'no, kak chetko
on vosprinimal ideyu  deneg, dazhe chuzhih,  i kak abstraktna byla poka  chto dlya
nego ideya smerti ili peredelki. Svoej smerti ili svoej peredelki. Poka...
     -- A nel'zya li vse-taki ugovorit' vashu damu dat' pokazaniya?
     -- Po-moemu, ya vam uzhe skazal. Ee zovut, kstati, Ursula Fajyar.
     Gerero posmotrel na menya,  chtoby ubedit'sya,  kakoj effekt proizvedet na
menya  eto  imya. Posmotrel, kak mne pokazalos',  dazhe s gordost'yu. Da, missis
Fajyar  bylo  chto teryat'.  U  ee supruga bylo  bol'she  millionov,  chem u menya
rubashek.
     --  Neuzheli  zhe vse-taki ona ne soglasitsya vystupit' na sude, znaya, chto
ot ee slov zavisit zhizn' cheloveka?
     -- Net, ona ne sentimental'na.
     Da,  razumeetsya,  riskovat'  den'gami  iz-za   zhizni  cheloveka  --  eto
sentimental'nost'.  Vo  vsyakom  sluchae, kogda  rech' idet  o  den'gah mistera
Fajyara.
     -- Nu a zastavit' ee vystupit' v sude my ne smozhem?
     -- CHto znachit  "zastavit'"?  -- nastorozhilsya Gerero. Slovo  "zastavit'"
bylo emu ponyatnee, blizhe.
     --  Est'  u  vas  kakie-nibud'  dokazatel'stva  vashej   svyazi?  Pis'ma,
zapisochki? CHto-nibud' v etom rode?
     Gerero zadumchivo pososal  verhnyuyu gubu i  s sozhaleniem pokachal golovoj.
CHuvstvovalos', chto on  by s  udovol'stviem  prizhal  bednuyu malen'kuyu  Ursulu
Fajyar  k nogtyu. I  on  ne  byl sentimentalen.  Dva golubka, ne zabyvayushchie  o
vygode. Dve  elektronnye mashiny, ne  zabyvayushchie v ob座atiyah cenu drug druga i
vsegda gotovye prodat', Lish' by byla podhodyashchaya cena.
     V Gerero uzhe i sleda ne  ostalos' ot ego nedavnej uverennosti. Pozhaluj,
on byl teper' rasteryan.
     -- Ne-et. Nichego. Sovershenno nichego. Teper', kogda ya dumayu
     ob etom, ya vizhu, kak ostorozhna ona byla, d'yavolica...
     --?  A mog kto-nibud'  iz sosedej videt', kak ona  priehala k vam?  Ili
uehala?
     -- Net, moj dom stoit sovsem osobnyakom i sovershenno ne viden sosedyam. YA
dazhe ih kak sleduet i ne znayu, priznat'sya.
     -- A u  vas tam nikogo  net? YA imeyu  v vidu kakogo-nibud' sadovnika ili
kogo-nibud' vrode etogo?
     -- U menya est' sadovnik.  On zhe storozh, on zhe  shofer. No v etot  den' ya
ego otpustil. Ursula vsegda nastaivala, chtoby nikto ee ne videl...
     -- Gm... udivitel'no ona vse-taki predusmotritel'naya osoba...
     -- Da, pozhaluj,  -- pozhal plechami Gerero. -- K sozhaleniyu, ya eto ponimayu
sejchas... No kto by mog predpolozhit'...
     -- Vam kto-nibud' zvonil tuda v tot vecher?
     -- Net, nikto. YA vyklyuchil telefon.
     Da, u etoj publiki legko ne zarabotaesh', vzdohnul ya.  Uzh esli vsevyshnij
i poslal mne klienta, tak takogo, kak mister Lans Gerero.
     -- Pochemu vy molchite? -- sprosil menya  Gerero, i v pervyj  raz s nachala
razgovora   ya   ulovil  v  ego   golose   notki"  bespokojstva.   Nastoyashchego
bespokojstva. Mozhet byt', tol'ko sejchas, otvechaya na  moi  voprosy, on ponyal,
naskol'ko on bezoruzhen pered zakonom.
     --  YA  dumayu,  stoit li  mne soglashat'sya, mister  Gerero, ?--  medlenno
skazal  ya.  Na  etot raz ya  ne blefoval. Esli mashina vydala  order na arest,
znachit, osnovanie  dlya aresta bylo. Da i  policiya ne stala by  teryat'  vremya
ponaprasnu, esli by ne  byla uverena  v faktah. CHego nel'zya  bylo  skazat' o
budu  shchej  zashchite.  YA  podnyal  glaza  i  vnimatel'no  posmotrel  na  Gerero.
Udivitel'nyj vse-taki nyuh u biznesmenov. Kuda tam kakomu-nibud' pojnteru. On
mgnovenno pochuvstvoval, chto ya zakolebalsya, i ego manery tut zhe izmenilis'.
     --  Mister  Rondol, -- vsyu samouverennost'  s nego  kak  sdulo,i  golos
teper'  zvuchal prositel'no, --  mister Rondol,  kak tol'ko menya arestovali i
syuda primchalsya moj  advokat Nilan, my  srazu ponyali,  chto  on ne smozhet byt'
moim zashchitnikom. On zanimaetsya delami firmy. Ugolovnyj process -- eto ne ego
sfera. My  perebrali  desyatki familij, prezhde  chem ostanovilis'  na vas. Nam
nuzhen  byl  advokat, kotoryj  mog  by  proizvesti svoe  rassledovanie,  a vy
neskol'ko let  byli chastnym  detektivom... YA ponimayu, chto  delo neobychno, no
klyanus' vam, ya nikogda ne videl  etoj  Dzhin Uishnyak. |to kakaya-to  chudovishchnaya
oshibka. Nelepost'. Nonsens. I eto vy dolzhny  dokazat'... Inache ya dolzhen budu
vybirat' mezhdu smert'yu i  peredelkoj. Ne dumajte o den'gah, naznach'te  samyj
vysokij gonorar...
     -- Mister Gerero, -- holodno skazal ya, --  ya ne nameren zapugivat' vas,
chtoby  vyzhat' lishnyuyu tysyachu ND. No delo, kak  vy sami ponimaete, ne iz samyh
prostyh...
     -- YA vypishu  vam sejchas chek na pyat' tysyach. Posle processa my udvoim etu
summu. Horosho?
     Bog svidetel', chto mne  ne hotelos'  svyazyvat'sya  s  etim  delom.  YA by
predpochel  sidet' v lodke s. Ajvenom  Bermanom  i smotret'  na  krasno-belyj
poplavok, vezhlivo klanyayushchijsya kazhdoj volnishke, i zhdat', poka on ne vzdrognet
i  ne nachnet pogruzhat'sya, teryaya v prozrachnoj vode ozera  chetkost' ochertanij.
No u menya  pochti  dva mesyaca ne  bylo klientov. Pochti  dva mesyaca ya  sidel v
kontore  i  zhdal shagov.  Ili  zvonka.  I  teper' otkazat'sya ot pyati tysyach  i
klienta?  Kak  legko  byt'  bednym,  ne prihoditsya  lomat'  sebe  golovu nad
vyborom.
     -- Horosho, -- suho skazal ya Gerero. -- YA soglasen vzyat'sya za vashe delo.
Moi  usloviya: s etoj  minuty vy budete  govorit'  i delat'  to, chto ya  sochtu
nuzhnym.  Ne vy, a  ya. -- YA  pojmal sebya na mysli, chto ispytyvayu opredelennoe
udovol'stvie, mstya Gerero za ego samouverennost'. -- Vy soglasny?
     -- Da,  -- vzdohnul  moj  podzashchitnyj.  Teper' uzhe  on  byl  pobezhden i
smotrel na menya s nadezhdoj.
     -- Vse,  o chem my  govorim s vami,  yavlyaetsya  po  zakonu doveritel'nym,
poetomu vy mozhete' byt' so mnoj sovershenno  otkrovenny. Nikto ne imeet prava
potrebovat'  ot  menya peredachi doveritel'nogo  soobshcheniya  klienta.  Poetomu,
povtoryayu,  ne  kolebajtes'  ni  mgnoveniya.  YA  sejchas  dlya vas  bol'she,  chem
ispovednik. Tot dolzhen primirit' vas s bogom,  ya  zhe s zakonom, Vy ponimaete
menya?
     -- Da, vpolne.
     -- Prekrasno.  Ved' my  sumeem stroit' zashchitu tol'ko  pri uslovii vashej
polnoj otkrovennosti.
     -- YA nichego ne skryvayu ot vas.
     -- Vy znaete, kak vydaetsya order na arest?
     -- Net.
     -- Policiya skarmlivaet  poluchennye eyu  dannye prokurorskomu komp'yuteru.
Mashina  vydaet sankciyu na arest tol'ko v tom sluchae, esli dannyh  dlya  etogo
dostatochno.  Ne  potomu,  chto  ee  elektronnym  potroham ne  nravitsya boroda
nekoego  Lansa Gerero,  a  potomu, chto dannye, vvedennye v  nee, ubeditel'no
dokazyvayut, chto nekaya Dzhin  Uishnyak byla ubita nekim  Lansom Gerero. Poetomu,
kstati, u advokatov teper' stalo men'she raboty...
     -- No ya zhe vam neskol'ko raz povtoril, chto uslyshal ee imya v pervyj raz,
kogda  chital obvinitel'noe  zaklyuchenie.  |to nedorazumenie. |togo  ne  mozhet
byt'.  Oshibayutsya  ved'  i.  mashiny.  Komu-to  komp'yuter desyat'  raz prisylal
napominanie srochno uplatit' za elektrichestvo nol'-nol' ND nol'-nol'  centov.
Kakoj-to  firme  mashina zakazala v desyat' tysyach raz  bol'she detalej,  chem im
nuzhno bylo... YA ne ubival etu devku. Vy verite mne?
     --  Ne znayu, mister Gerero. Poka  ne znayu. Da eto i  ne imeet znacheniya.
Raz vy mne govorite, chto nevinovny, znachit, my budem  stroit' zashchitu, ishodya
iz togo, chto vy nevinovny.
     -- A esli by  ya  skazal vam, chto dejstvitel'no ubil miss Uishnyak? Kak by
vy togda stroili zashchitu?
     -- YA by vse ravno  poproboval dokazat' sudu, chto vy ee ne  ubili. Ezheli
by  etogo dokazat' ya ne mog, prishlos' vybirat'  by druguyu taktiku, naprimer,
dokazat', chto vy dejstvovali v poryadke samozashchity. Ili chto vy. nevmenyaemy.
     -- K sozhaleniyu, ya vmenyaem.
     --  Uvy, pohozhe na to. Kogda-to,  eshche do togo, kak diagnoz psihicheskogo
sostoyaniya  nachali  stavit'  mashiny,  psihicheskaya   nevmenyaemost',  sostoyanie
affekta byli lyubimym oruzhiem  advokatov. Zashchita  priglashala svoih ekspertov,
obvinenie  --  svoih,  i na  processah  razygryvalis'  grandioznye  srazheniya
psihiatrov.  Latyn'  letela  napravo  i  nalevo,  testy, effekty  i sindromy
nosilis' v vozduhe, uchenye  muzhi  hvatali drug  druga za  gorlo... Skazochnoe
bylo vremya. Teper' analiz  psihicheskogo sostoyaniya, kak ya uzhe skazal,  stavit
mashina, i vsya drama ischezla.
     -- Boyus', eta taktika dlya nas otpadaet.
     -- Skoree vsego da.  Podumajte eshche, mister Gerero, ne mog li kto-nibud'
vas videt' v tot zlopoluchnyj vecher  v |lmsvile? Ne razgovarivali li vy tam s
kem-nibud'? Po doroge tuda? Napryagite pamyat'. Vspomnite.
     Gerero medlenno pokachal  golovoj. Teper'  mne uzhe ne  nuzhno bylo iskat'
iskorki straha v ego stranno svetlyh glazah. Strah klubilsya v nih.
     -- Net. Ponimaete,  moj dom  nahoditsya ne  sovsem  v  |lmsvile, a  chut'
dal'she  za nim.  Esli  ehat' otsyuda  po  tret'emu shosse,  levyj  povorot  pa
|lmsvil' nahoditsya  na  dvadcatoj mile. YA  zhe proezzhayu eshche milyu i svorachivayu
napravo, na malen'kuyu bokovuyu dorozhku.
     -- Kuda vedet eta dorozhka?
     --  K moemu  domu  i eshche dvum. No oni dovol'no  daleko ot menya. YA ih ne
vizhu, oni -- menya.
     -- A v gorode gde vy zhivete? Ili vy vsegda ezdite v |lmsvil'?
     -- Net, u menya est' nebol'shaya kvartira. Marshal-avenyu,  sem'.  Izredka ya
ostayus' na noch' v svoej sem'e.
     -- Vy zhenaty?
     -- Da, no my ne zhivem vmeste s zhenoj okolo treh let.
     -- Vy ne razvedeny?
     -- Net. ZHena ne nastaivaet, a mne sovershenno bezrazlichno. Tem bolee chto
ona vse-taki mat' moih detej.
     -- Skol'ko ih u vas?
     -- Dvoe. Synu odinnadcat' let, docheri vosem'.
     -- Kakie u vas otnosheniya s sem'ej?
     -- Vam  eto  nuzhno,  mister Rondol? -- sprosil Gerero.  Na mgnovenie on
bylo obrel prezhnyuyu vlastnost', i v golose ego zazvuchalo neterpenie.
     -- Ne znayu, chestno skazhu, ne znayu.
     YA  ne vral. YA  dejstvitel'no ne znal, chto  mne nuzhno, i prosto staralsya
vyigrat'  vremya,  ozhidaya,  chto   v  golovu  mne  pridet  hot'   kakaya-nibud'
spasitel'naya  myslishka.  YA  podozrevayu,  chto  vrachi,  rassprashivaya  o vsyakoj
chepuhe, tozhe maskiruyut svoyu bespomoshchnost' i tyanut vremya.
     -- Pozhalujsta, Rondol. Dumayu, chto zhena do sih por ne mozhet prostit' mne
uhoda. No ona poryadochnaya zhenshchina...
     -- Skol'ko vy daete im deneg?
     --  Tri  tysyachi  novyh  dollarov  v mesyac.  Kak  vidite,  summa  vpolne
prilichnaya.  Krome togo, esli voznikaet potrebnost'  v chem-to dopolnitel'nom,
ya, kak pravilo, ne otkazyvayu.
     YA predstavil  sebe, kak  missis Gerero  dolzhna  prosit' u muzha deneg na
"chto-to dopolnitel'noe". Ne hotel by ya byt' na ee meste.
     -- A deti?
     -- Deti? CHto deti?
     -- Kak oni k vam otnosyatsya?
     -- Ah, kak otnosyatsya?  Ne znayu, ya  ih ne ochen' chasto  vizhu... Navernoe,
kak obychno.  Kak v nashe vremya  deti otnosyatsya k roditelyam?  V  luchshem sluchae
nikak.
     YA  snyal  naushniki  i  polozhil  v  chemodanchik.  Gerero  posledoval moemu
primeru.  V sushchnosti,  on  byl  prav.  Dlya  takoj besedy  mozhno  bylo  i  ne
napyalivat' na golovy "sansusi", dazhe  esli nas  podslushivalo srazu  dvadcat'
chelovek.
     --  Poslushajte, Rondol, -- skazal  vdrug  Gerero, -- ved' sushchestvuyut zhe
detektory lzhi. Mozhet byt'...
     -- Vidite li, ih pokazaniya nikogda ne prinimalis' sudami, hotya kogda-to
v hode sledstviya policiya i pol'zovalas' inogda etimi  mashinami. CHto takoe, v
sushchnosti, detektor lzhi? Ne skol'ko  datchikov sostoyaniya cheloveka. Odin datchik
pokazyvaet davlenie' krovi,  drugoj  -- elektroprovodnost'  kozhi, tretij  --
chastotu  pul'sa,  i  tak  dalee.  Izobretateli  predpolagali,  chto  chelovek,
govoryashchij pravdu, spokoen, a chelovek, lgushchij vo vremya doprosa, nervnichaet. I
eto otrazhaetsya pa ego fiziologicheskom sostoyanii; pul's uchashchaetsya, on poteet,
i   kozha  sootvetstvenno  luchshe  provodit  elektricheskij  tok,  podskakivaet
davlenie  krovi,  nu  i  prochee v  tom  zhe  duhe.  Vse  eto ochen'  milo,  za
isklyucheniem odnoj malen'koj detal'ki. Inomu cheloveku sovrat' kuda legche, chem
skazat' pravdu. Na etom ved', strogo govorya, postroena vsya civilizaciya.  CHem
bol'she lgut, tem bolee razvito obshchestvo.
     -- Znachit, dazhe esli by ya proshel proverku na detektore lzhi...
     -- Tol'ko dlya sobstvennogo udovol'stviya.
     Mne pokazalos', chto za vremya nashego  razgovora Gerero stal men'she.  Kak
budto vmeste s samouverennost'yu i agressivnost'yu on teryal i ves. On pomolchal
i sprosil:
     -- A esli sud priznaet menya vinovnym?
     --  U  nas  budet poltora-dva mesyaca dlya apellyacii, vo vremya kotoryh vy
budete v spyachke. Vy ved' znaete, chto eto takoe?
     -- Da-a...
     --  Podsudimye   prosto-naprosto   zamorazhivayutsya.  Ochen'   gumanno   i
ekonomichno. Vosemnadcat' kvadratnyh futov ploshchadi i polkilovatta v sutki.
     -- A potom?
     -- Esli my  vyigraem delo v apellyacionnom sude, vas  razmorozyat, pozhmut
vam ruku i otpustyat domoj.
     -- A esli proigraem?
     --  Posle  prigovora,  a  on  v   takih  sluchayah,   kak  vash,  to  est'
predumyshlennoe  ubijstvo, dopuskaet tol'ko dva varianta:  smert' ili  polnaya
peredelka,  vy  sami  vybiraete formu nakazaniya  i  daete podpisku.  Esli vy
vybiraete smert', to posle otkaza  apellyacionnogo  suda  vy tiho i nezametno
dlya  sebya  pereselyaetes' v mir  inoj.  Kogda-to dlya  kazni  vklyuchali tok  na
elektricheskom  stule.  Teper'   ego  vyklyuchat.  Ezheli  vy'   vybrali  polnuyu
peredelku,   vas,   ne  privodya  v  soznanie,   podvergayut  tak   nazyvaemoj
psihokorrektirovke, razmorazhivayut, proveryayut i otpuskayut domoj.
     -- A kakova statistika? Vybiraet li kto-nibud' smert'?
     --  Vy  ne  poverite,  mister  Gerero,  esli  ya  vam  skazhu, chto  okolo
shestidesyati  procentov  podsudimyh,  prigovorennyh   k  smerti   ili  polnoj
peredelke, predpochitayut smert'.
     -- Pochemu?
     -- Vy kogda-nibud' videli izmenennyh?
     -- N-net, ne dumayu...
     -- Voobshche-to, strogo govorya, oni ostayutsya temi zhe lyud'mi.  Dopustim, vy
podvergaetes'  polnoj  peredelke. Vy  ostaetes'  tem  zhe  Lansom Gerero,  vy
znaete, chto  vy  Lans Gerero, uznaete  vseh druzej i znakomyh,  pomnite svoyu
predydushchuyu  zhizn'. No  vy nachisto lisheny agressivnosti,  vy ne mozhete nikomu
prichinit' zla, vy dazhe  ne mozhete sovrat'. Est' li mesto dlya takogo cheloveka
v nashej sisteme? Ved'  on kak svyatoj, a svyatye kak-to nevazhno vpisyvayutsya  v
chastnopredprinimatel'skoe sorevnovatel'noe obshchestvo...
     Mne  bylo  stydno za  sebya, no ya  nichego ne mog  podelat'.  YA ispytyval
udovol'stvie,  glyadya,   kak  s  Lansa  Gerero,  slovno  sheluha  s  lukovicy,
sshelushivayutsya vse novye  i  novye sloi, obnazhaya ego ispugannoe, chelovecheskoe
estestvo.




     -- Gizela, -- skazal  ya,  vhodya  v kontoru, --  kak vy  dumaete,  chem ya
sobirayus' sejchas zanyat'sya?
     Sekretarsha vnimatel'no posmotrela na menya.
     -- Neuzheli vse-taki delo? -- nedoverchivo sprosila ona.
     -- Delo  -- eto pustyaki. Glavnoe, ya sejchas syadu  za svoj staryj, dobryj
stol i...
     -- Usnete,  kak obychno? -- Gizela  byla voploshchennoj nevinnost'yu. YA dazhe
ne mog rasserdit'sya na nedostatok chinopochitaniya.
     --  Net.  YA voz'mu  ruchku i vypishu chek  na vashe  imya.  Zarplata  za tri
mesyaca.
     -- Bol'shoe spasibo, mister Rondol. Vy spasaete menya ot go
     lodnoj smerti.
     YA  posmotrel na Gizelu.  Vremya ot vremeni ona soobshchala mne, chto  tverdo
reshila hudet'. Posle etogo  ona  v techenie neskol'kih dnej vse vremya  chto-to
gryzla za  stenkoj,  zvyakala  lozhechkoj  o stakan i cherez nedelyu s izumleniem
obnaruzhivala, chto  ne  tol'ko ne pohudela, no dazhe popravilas'. Sejchas, sudya
po cvetu lica  i po tomu, kak obtyagivalo  ee  zelenoe plat'e,  Gizela tol'ko
zakonchila ocherednuyu popytku pohudet'. Vprochem, polnota shla ej.
     -- No, Gizela, --  strogo  skazal ya,  --  ne  dumajte, chto ya plachu  vam
den'gi  zrya.  Najdite-ka  mne  vechernyuyu  gazetu za  devyatnadcatoe  sentyabrya,
utrennie za dvadcatoe,  dvadcat' pervoe, teleplenki s poslednimi  izvestiyami
za devyatnadcatoe, dvadcatoe i dvadcat' pervoe.
     YA proshel v svoyu  komnatku,  uselsya v kreslo  i posmotrel na blondinku s
golodnymi glazami,  Ona vse s takim  zhe  vozhdeleniem  smotrela  na maslo dlya
zagara. Mozhet byt', chutochku bolee strastno, chem utrom.
     Interesno, kak ya budu zashchishchat' etogo borodatogo igrushechnika? Esli by on
priznalsya  mne  v  ubijstve, togda  hot'  mozhno  bylo  by dumat':  sostoyanie
affekta, samozashchita, shantazh  s ee storony...  Banal'naya,  no obychno dovol'no
effektivnaya taktika  zashchity.  Daleko ne  molodoj  biznesmen, respektabel'nyj
chlen obshchestva, pylko, so  vsej  siloj neizrashodovannoj  nezhnosti  i strasti
polyubil moloden'kuyu devushku.  On prines  ej svoe serdce, svoi chuvstva,  svoyu
otkrytuyu, naivnuyu dushu... Gm, naivnaya dusha biznesmena -- prekrasno zvuchit...
A  ona, eta  yunaya raschetlivaya hishchnica,  oputyvaet  ego, trebuya deneg, deneg,
deneg. Ee oruzhie -- molodost'. Ona pol'zuetsya im, kak  opytnyj  fehtoval'shchik
shpagoj. Ona dlya nego  vse -- zhizn',  lyubov', strast'. On ne  zhaleet  dlya nee
nichego. On  gotov na vse,  on zabyvaet  obo vsem  na  svete. Vse, chto u nego
bylo, on brosil k nogam  ulybayushchejsya hishchnicy,  molodogo vampira, vysosavshego
ego dosuha.
     I vot, kogda on, opustoshennyj i razorennyj, stoit v poslednij raz pered
nej na kolenyah, ona  zayavlyaet emu, chto ego akcii upali do nulya. Oskorblennyj
v  samyh  svoih  luchshih  chuvstvah,  dovedennyj   do  otchayaniya  strast'yu,  on
vyhvatyvaet  iz pidzhaka  bumazhnik i s siloj shvyryaet  ego v nedostojnuyu. Dazhe
pustoj  bumazhnik  biznesmena,  uvy, dostatochno tyazhel. Udar prishelsya v visok.
Ona upala, uspev lish', prosheptat': ah, kak ty byl prav, Lans, kogda govoril,
chtoby  ya  ne  dumala  o  tvoem  bumazhnike...  Vechernie  gazety  vyshli  by  s
zagolovkami:  "Smert' v  bumazhnike", "Bumazhnik -- smertel'noe oruzhie v rukah
biznesmena".
     YA  vytashchil  iz karmana nosovoj  platok, no  glaza  moi byli suhi.  YA ne
razzhalobil dazhe  sebya i uzh  podavno ne razzhalobil  by sudejskie mashiny.  Ah,
kakoe  d'yavol'skoe  izobretenie --  eti  elektronnye chudovishcha,  zamenivshie i
prisyazhnyh, i sud'yu. Oni ved' ne mogut postavit' sebya  na mesto obvinyaemogo i
vospylat' gnevom protiv kovarnoj obol'stitel'nicy, razorivshej i ottolknuvshej
bednogo vladel'ca "Igrushek Gerero"...
     Drugoe delo, esli by sushchestvoval staryj, dobryj sud prisyazhnyh. O, togda
sredi nih navernyaka nashelsya by ne odin pozhiloj lovelas, obzhegshij krylyshki pa
takih  zhe  Dzhip  Uishnyak...  No  u  elektronnyh  sudejskih  mashin,  smenivshih
prisyazhnyh, ni odin tranzistor ne  drognet ot takih  dusheshchipatel'nyh istorij.
Net,  pridetsya,   vidno,   brosat'   advokatskuyu  praktiku   i   stanovit'sya
programmistom  konsul'tacionnoj  yuridicheskoj  mashiny.  I  to  lish'  zakonchiv
special'nye kursy.
     -- Vot gazety, mister Rondol. -- Gizela polozhila mne na
     stol "SHervud tajms" i "SHervud ikzeminer".
     -- Spasibo. I nikuda ne uhodite, pozhalujsta. U nas budet mnogo raboty.
     YA nachal  prosmatrivat'  gazety. Devyatnadcatogo  ya ne nashel  nichego.  Ni
strochki.  Nazavtra,  dvadcatogo,  v  "Tajme" byla  kroshechnaya zametka: "Vchera
vecherom  v svoej kvartire na Independens-strit, 18, byla ubita  Dzhin Uishnyak,
21 goda, nachinayushchaya  aktrisa. Ubijca nanes svoej  zhertve neskol'ko udarov po
golove. Lejtenant Benks zayavil, chto podozreniya  padayut na cheloveka, kotoryj,
po  slovam  sosedej,  regulyarno  poseshchal  miss  Uishnyak  v techenie neskol'kih
mesyacev".
     V "Ikzeminer" bylo  primerno to zhe samoe, a nazavtra, dvadcat' pervogo,
obe gazety soobshchili  ob  areste Lansa Gerero, vladel'ca  "Igrushek Gerero". I
vse. Nachinayushchaya aktrisa... |tot borodatyj idiot priezzhal k nej, nado dumat',
ne raz i ne dva.  I mashinu ostavlyal okolo samogo doma. Da i vneshnost'  moego
klienta, s ego okladistoj chernoj borodoj, zapomnit' ne trudno.
     A  dlya chego, interesno, emu ponadobilos' morochit' mne golovu pri pomoshchi
Ursuly  Fajyar?  CHtoby ubedit'  menya v svoej  nevinovnosti?  Kakaya  glupost'!
Interesno, ostavil li Gerero kakie-nibud' sledy  v kvartire devicy? Esli tam
est' otpechatki pal'cev  -- a oni skorej vsego tam est', ved' on tam byval ne
raz i ne  dva -- zashchita budet trudnoj. CHtoby ne skazat' bol'shego. Glavnoe --
chtoby  ne  okazalos'  pryamyh  ulik,  vrode  orudiya  ubijstva  s  otpechatkami
pal'cev...
     Nado   bylo   ehat'   na   Independens-strit.  No  prezhde  ya   pozvonil
sladkogolosomu misteru Nilanu v "Igrushki Gerero" i  sprosil u nego, na kakoj
mashine  ezdil  ego  shef.  Okazalos',  chto  na  "shevorde"   modeli  "kliner".
|lektromobil' odnogo iz poslednih vypuskov. Krasnogo cveta.  Registracionnyj
nomer  VS 17-344. Otlichnaya mashina. Tysyach sem'  -- vosem', ne men'she. Kak raz
dlya   vladel'cev  igrushechnyh  firm.   I  vseh  drugih  vladel'cev,  konechno.
Neobnishchavshih advokatov.
     YA  vyshel na ulicu. Holodnyj severnyj veter, nasyshchennyj vlagoj, nessya po
ulice,  kak  v  aerodinamicheskoj  trube.   YA  posmotrel  na  moj  malen'kij,
izranennyj "tojsun". Uvy, ne "shevord" i tem  bolee ne  "kliner". No ne budem
snobami, gospoda.  Tem bolee chto dazhe  i v  "tojsune" sejchas bylo luchshe, chem
prosto na  ulice.  YA  snyal s vetrovogo stekla  neskol'ko  nalipshih  na  nego
list'ev, sel v mashinu i otpravilsya na Independens-strit.
     Independens-strit  prinadlezhit  k  tem   ulicam,   u  kotoryh  kakoj-to
neopredelennyj  harakter.  Oni nikak  ne  mogut  reshit',  to  li  prodolzhat'
ceplyat'sya  za  ischezayushchuyu  respektabel'nost', to  li  smirit'sya s sud'boj  i
medlenno opustit'sya k statusu trushchob.
     |ta  dvojstvennost'  i  nereshitel'nost' vidna vo vsem.  I v neuverennyh
shagah  narkomana,  kotoryj  eshche  stesnyaetsya   svoego  poroka,  i  v  koe-kak
vykrashennyh  fasadah staryh, davno ne remontirovavshihsya  zdaniyah, pohozhih na
lica  molodyashchihsya staruh, i v brezglivyh  licah  pensionerov,  vspominayushchih,
dolzhno byt', starye, dobrye vremena.
     Dom  okazalsya klassom  vyshe, chem ya predpolagal.  V  nem, navernoe, dazhe
byli kovrovye dorozhki  na lestnice. Vprochem, imeya  takih poklonnikov  svoego
rascvetayushchego talanta, kak Lans  Gerero,  bednaya Dzhin Ujshnyak mogla pozvolit'
sebe zhit' v prilichnom dome.
     YA stal  pa  trotuare,  podnyav vorotnik,  i zhdal. V nashi dni  dostatochno
postoyat' okolo doma neskol'ko minut, chtoby vyzvat' ch'i-nibud' podozreniya.
     Pervym otkliknulsya na  moj prizyv nemolodoj chelovek, kotoryj yavno zabyl
utrom  pobrit'sya. Skoree  vsego  s pohmel'ya,  sudya  po  ego  rach'im, krasnym
glazam.
     -- ZHdete, -- skazal  on udivitel'no rovnym golosom. Ne to vopros, ne to
utverzhdenie.
     --  Menya zovut YAzon  Rondol.  --  YA  ulybnulsya  so vsem  dostupnym  mne
druzhelyubiem I pripodnyal shlyapu. -- Vot moya kartochka.
     YA advokat Lansa Gerero. CHeloveka, kotoryj....
     -- A, eto tot, kto pristuknul miss Uishnyak. S borodoj.
     --  YA eshche ne  uveren, chto pristuknul  ee imenno on, -- eshche  druzhelyubnee
ulybnulsya ya, -- no chto on s borodoj -- eto svyataya pravda.
     Nebrityj  podozritel'no  posmotrel  na   menya.  Igrivost'   moego  tona
pokazalas'   emu,   navernoe,   kakoj-nibud'   lovushkoj.   Krome  togo,   na
Independens-strit uzhe davno  ne shutili. Ne ta  eto  byla ulica, chtoby shutit'
zdes'.
     -- Na  to i advokaty, -- neopredelenno skazal  on i obliznul peresohshie
guby.
     YA dostal iz karmana pyatidollarovuyu bumazhku.
     -- Na to i advokaty, -- povtoril nebrityj, i glaza ego, kotorye vpilis'
v banknot, stali pohozhi na glaza blondinki na moem nastennom kalendare. Esli
platit'  vsem  zhitelyam  Independens-strit po  pyati ND,  podumal ya, zavtra  ya
dolzhen  budu  sam stat' na uglu s protyanutoj rukoj. No  nebrityj byl pervyj.
Emu povezlo. Dolzhno zhe kogda-nibud' vezti i takim lyudyam, kak on.
     YA protyanul emu ruku  s  bumazhkoj. On  protyanul mne svoyu bez bumazhki. Na
polputi ruki vstretilis' i pomenyalis' rolyami.
     -- Mister..
     -- Larri  Koval'ski, -- predstavilsya nebrityj.  S den'gami v karmane on
vyglyadel gorazdo uverennej. I dazhe sedaya shchetina na  ego shchekah stala kazat'sya
men'she. On dazhe pomolodel. Rovno na pyat' ND.
     -- Mister Koval'ski, moego klienta  podozrevayut v tom, chto on ubil miss
Uishnyak...
     -- A chego podozrevat'... -- ne to sprosil, ne to  ne sprosil Koval'ski.
--  Nu,  on  ee  pristuknul,  tut  i  govorit'  nechego. Esli, konechno,  komu
pogovorit' ohota, togda konechno. A tak, chego zh govorit'...
     -- Pochemu vy tak dumaete?
     --  A  chego  dumat',  ya  tut  v etom  i  sosednem  dome... nu,  kak  by
privratnik...  Nu, chtob chisto  bylo, poryadok...  i  voobshche. Nu, ya,  konechno,
pochti  vseh zhil'cov  znayu. Vizhu, chto k chemu,  kto k  komu.  Nu, Dzhin Uishnyak,
konechno,  horoshaya  byla  devochka.  Dobraya.   Vsegda   pozdorovaetsya  pervaya,
ulybnetsya, konechno. A on k nej vse  vremya ezdil. Starovat dlya nee, tut sporu
netu, nu zato on pri den'gah.
     -- Kto on?
     -- A etot, s borodoj.

     -- Kto s borodoj?
     Privratnik  posmotrel na menya  s legkim  sozhaleniem.  A  mozhet byt',  i
prezreniem. CHto vzyat' s takogo glupogo cheloveka.
     -- Tot, kto k nej vse vremya ezdil. Policiya, kogda menya doprashivala, mne
celyj voroh kartochek vysypala. Nu, ya ego, konechno, srazu priznal.
     -- Tol'ko po borode?
     --  Nu zachem  tol'ko po borode? YA  s  nim, konechno, ne razgovarival, no
videl  mnogo  raz,  hotya  vse bol'she  vecherom.  Solidnyj takoj  muzhchina. Nu,
konechno, ne  molodoj uzhe,  ezheli s pokojnicej sravnivat'. Tak  on,  s drugoj
storony, i za kvartiru ee platil. A eto, konechno, ne shutka.  Sto pyat'desyat v
mesyac vyn' da  polozh'. Schitaj, na vsej ulice  luchshij dom. Tak chto staryj, ne
staryj, a ona rada byla,
     -- A otkuda vy znaete, chto platil on?
     --  Tak  mne  sama  miss  Uishnyak  govorila.  Nu,  konechno,  on  chelovek
sostoyatel'nyj...
     -- A nazyvala ona ego imya?
     --  Net, tak chtoby  po  imeni,  net. No  govorila  mne: Lari, a  moj-to
znaesh',  chto delaet? Igrushki. A  eto uzhe  ya potom uslyshal. Kak ego tam, Lans
Gerero. Nu, kogda ego arestovali.
     -- A pochemu vy uvereny, chto ubil miss Uishnyak imenno Gerero?
     -- Nu, ya, konechno, pri etom ne  prisutstvoval, no on v  tot vecher u nej
tochno byl.  YA  eshche  pomnyu,  kak ego mashinu  uvidel,  podumal: nu  do chego  zh
krasavica, glaz ne otvest'.
     -- A kakaya u nego mashina? Koval'ski posmotrel na menya s izumleniem: kak
eto  mozhno  bylo ne  znat',  na  chem ezdit  Lans Gerero.  Dolzhno byt',  etot
"shevord" obsuzhdalsya zdes' ne raz i ne dva.
     -- Kak kakaya? "SHevord", konechno. "Kliner".
     -- A nomer vy ne zapomnili?
     -- A zachem mne bylo nomer zapominat'?
     -- A gde obychno ostavlyal mashinu mister Gerero?
     -- Nu, konechno,  nemnogo v storone.  Stesnyalsya, navernoe. Vot bol'she  u
togo doma.
     Bozhe,  podumal ya, esli by  tol'ko  ya byl ne zashchitnikom, a sledovatelem.
Kakaya  by eto pouchitel'naya i priyatnaya beseda... ya by obnyal mistera Koval'ski
i  poceloval  ego  v   nebritye  shcheki.  Svidetel'  ekstraklassa.  No  tol'ko
obvineniya.
     -- Skazhite, mister Koval'ski, a  miss Uishnyak podderzhivala  s kem-nibud'
zdes' druzheskie otnosheniya?
     -- Nu, konechno. S Agnessoj Andzhelo. YA ih chasto vmeste videl.
     -- Ona zdes' zhivet?
     -- Zdes', zdes'. S mater'yu. Kvartira chetyre "b". Vtoroj etazh.
     -- Kak vy dumaete, kogda ee mozhno zastat'?
     -- Da hot' sejchas. Doma ona. Ona v eto vremya vsegda doma...
     Miss Andzhelo okazalas' devushkoj let semnadcati. Kogda ona uznala, chto ya
advokat Gerero, ona prishla  v takoe  vozbuzhdenie, chto, kazalos', vot-vot  ne
vyderzhit i zaplachet. YA dumal, chto ona ubivaetsya iz-za pogibshej  podrugi,  no
ona, okazyvaetsya, dumala o tom, kak budet vystupat' na processe. Ee zvezdnyj
chas. YA ne  udivilsya by, esli by uznal, chto ona uzhe sejchas prismatrivaet sebe
tualet dlya svidetel'skih pokazanij. Bednaya rybka v more anonimnosti, kotoroj
raz v zhizni poschastlivilos' podnyat'sya k poverhnosti.
     Ona ne hotela slushat' menya. Ne ya zadaval ej voprosy, a ona mne.
     -- Mister Rondol, a vy uvereny, chto mne pridetsya vystupat'
     na sude?
     -- Esli vy chto-nibud' znaete o pogibshej...
     -- YA vse znayu. A po televideniyu budut pokazyvat' sud?
     -- Boyus', chto net, vo-pervyh...
     -- A gazety pisat' budut?
     -- Budut, navernoe...
     -- Mister Rondol, a...
     -- Ditya  moe, -- reshitel'no skazal ya, -- esli vy zadadite, mne eshche odin
vopros, ya sdelayu vse, chtoby vy ne byli svidetelem.
     Agnessa  podnyala  na menya ispugannye glaza.  Ot  vozbuzhdeniya pa verhnej
gube u nee vystupili kapel'ki pota.
     -- Prostite, mister Rondol. A esli ya...
     -- Miss Andzhelo! Vy obeshchali!
     Agnessa neskol'ko raz hlopnula sebya ladoshkoj po gubam.
     -- Prostite. CHestnoe slovo, ya bol'she ne budu.
     -- Skazhite, miss Andzhelo, miss  Uishnyak  rasskazyvala vam  chto-nibud'  o
sebe, o svoem druge, kotoryj poseshchal ee?
     -- Ona  vse rasskazyvala  mne. My byli podrugami... -- devushka govorila
bystro, davyas' slovami. Navernoe, ona boyalas', chto ya vdrug ne poveryu ej.
     -- Ona nazyvala nam imi cheloveka, kotoryj...
     -- Kotoryj soderzhal ee? -- perebili menya  Agnessa.  V otlichie ot  menya,
ona men'she vybirala  slova. -- Net, imeni ona ne nazyvala.  YA ee sprashivala,
kto on. A ona govorit: "YA dala emu slovo -- ne nazyvat' ego imeni". No ya vse
ravno znala tochno.
     -- Otkuda?
     --  Ona  mne govorila,  chto u  nego  firma,  kotoraya  delaet igrushki. I
pokazyvala  nekotorye igrushki.  Odna prosto zamechatel'naya.  V bol'shoj  takoj
korobke obolochka iz serebristogo plastika. Ee naduvaesh' patronchikami takimi,
kak  dlya  sifona,  znaete?  I  poluchaetsya  takaya  dlinnaya  tolstaya  kolbasa.
Diri...kak eto nazyvaetsya?
     -- Dirizhabl'?
     -- Vot-vot! Dirizhabl'. Vnizu podveshivaetsya takaya korzinochka s krohotnym
propellerom,  i  etot dirizhabl'  pryamo plavaet  po vozduhu.  Znaete, skol'ko
stoit takaya igrushka?
     -- Net.
     -- Sem'desyat pyat' ND, vot skol'ko.
     -- No otkuda zhe vy vse-taki znaete imya vladel'ca firmy?
     -- A  po korobke. Tam takaya  krasnaya lenta, i po nej  nazvanie "Igrushki
Gerero". Nu, ya ne glupen'kaya, ya srazu dogadalas', chto poklonnik Dzhin kak raz
i est' Gerero.
     -- A vy ego samogo videli kogda-nibud'?
     -- Odin ili dva raza, iz okna.
     -- Vy by ego uznali?
     -- A ya ego uzhe uznala.
     -- Kogda?
     --  Kogda policiya  doprashivala  menya.  Oni  mne  pokazyvali  fotografii
muzhchin... YA ego srazu uznala. Nu, pochti srazu. V nem, znaete, sil'no muzhskoe
nachalo...
     -- CHto, chto?
     -- Nu muzhskoe nachalo. Tak govoryat. |to takoe vyrazhenie.
     -- Ponimayu. Skazhite, Agnessa, a miss Uishnyak chto-nibud' rasskazyvala vam
o haraktere Gerero? Kakoj on? Kak sebya vedet?
     -- O, skol'ko raz!
     -- I chto zhe ona vam rasskazyvala?
     -- CHto on vlastnyj, neterpelivyj, vspyl'chivyj... Kak by ya hotela, chtoby
u menya tozhe byl takoj drug!'
     --  I  chtoby on  vas tozhe  otpravil pa tot  svet?  --  ne  uderzhalsya ya.
Kazhetsya,  ya stareyu, potomu  chto  vse chashche lovlyu sebya na  tom, chto stanovlyus'
moralistom.
     Na mgnovenie lico devushki vytyanulos'.
     -- Ne-et, -- ispuganno probormotala ona.
     -- |to horosho, -- vzdohnul ya. -- YA rad, chto vy takaya razumnaya devushka s
takimi prekrasnymi idealami.
     Agnessa  podozritel'no vzglyanula  na menya.  Dolzhno byt', ee nastorozhilo
slovo "idealy". Na Independens-strit etim slovom ne  pol'zovalis', a vo vsem
novom  dlya takih,  kak  Agnessa, taitsya ugroza.  Malen'kij zverek  gorodskih
dzhunglej.
     -- A vy budete na sude? -- sprosila ona.
     Bednaya  durochka,  ona dazhe ne ponyala, chto ee nelepyj vopros ne stol' uzh
glup. Poka chto  ya ne znal, dlya chego mne prisutstvovat' na sude Lansa Gerero.
Razve chto zritelem.
     Vse, bukval'no vse, chto ya uznal do sih  por, ukladyvalos'  v shemu, kak
himicheskie elementy v kletochki tablicy. Ne v moyu shemu, a v shemu obvineniya.
Ne mudreno, chto prokurorskij  komp'yuter  vydal order na  arest. S  takim  zhe
uspehom on mog by srazu vynesti i prigovor. YA by, konechno, ne poluchil svoego
gonorara,  no,  s   drugoj  storony,  ne  chuvstvoval   by   sebya  maroderom,
staskivayushchim sapogi so smertel'no ranennogo na  pole boya.  Imenno maroderom,
potomu  chto  poka  u menya ne bylo ni  malejshego predstavleniya,  kak zashchishchat'
Lan-sa Gerero. Ni malejshego.
     YA  vyshel na ulicu. Veter stih, no poshel dozhdik. Melkij, osennij dozhdik.
Na  vetrovom stekle moego "tojsuna" snova naliplo  neskol'ko listikov. Bog s
nimi, s listikami, pust' pokatayutsya  so mnoj. Ne kazhdomu listu ved' vypadaet
takaya  chest' -- ezdit' s advokatom, kotoryj i ponyatiya ne imeet, kak on budet
zashchishchat'   svoego  klienta...  Borodatyj  idiot!  Esli  uzh  emu   prispichilo
prikonchit'  svoyu  lyubovnicu,  neuzheli  zhe nel'zya bylo sdelat' eto kak-nibud'
bolee izyskanno i dat' mne  hot' kakoj-nibud' shans? Naprimer, brosit'  ee na
s容denie akulam  v Karibskoe more.  Sbrosit' v  krater vulkana. Privyazat'  k
muravejniku v  brazil'skoj  sel've. A  on vzyal i razbil ej golovu v dome  na
Independens-strit  bukval'no u vseh  na  vidu. Mog by  s  takim  zhe  uspehom
priglasit'  znakomyh  i  prodavat'  zaranee  bilety.  Bytovaya drama  v odnom
dejstvii. Lans Gerero ubivaet . Dzhin Uishnyak. Speshite uvidet'!




     YA priehal  v  kontoru  i prosmotrel teleplenki, kotorye dostala Gizela.
Absolyutno  nichego  novogo, za isklyucheniem togo, chto  oni pokazali  foto Dzhin
Uishnyak. Obychnaya devushka s dovol'no prosten'kim, doverchivym licom.
     YA poprosil Gizelu razyskat' mne missis Ursulu Fajyar. K moemu udivleniyu,
ona eto  sdelala  dovol'no bystro.  YA vzyal trubku i  uslyshal nizkij  lenivyj
golos. Dazhe  esli  by  ya  ne  znal,  komu  on  prinadlezhit,  ya  by vse ravno
pochuvstvoval, chto ego obladatel'nica -- zhenshchina,  uverennaya v sebe, zhenshchina,
kotoraya ne privykla toropit'sya. Osobenno na rabotu.
     -- Missis Fajyar?
     -- Da.
     -- S vami govorit YAzon Rondol, advokat Lansa Gerero.
     --  Ochen' priyatno. I chem zhe ya obyazana takoj chesti? -- k vlastnym notkam
v ee golose teper' dobavilis' i chut' nasmeshlivye.
     -- Vidite li, ya by hotel pogovorit' s vami...
     -- A po telefonu eto sdelat' nel'zya?
     -- Boyus', chto eto ne sovsem telefonnyj razgovor.
     --   Gm...   Voobshche-to   mozhete  govorit'   smelo,   moj   telefon   ne
podslushivaetsya, no, esli vy nastaivaete, chto zh, priezzhajte.
     -- Kogda?
     -- Mozhete priehat' sejchas.
     Ona polozhila  trubku. Estestvenno. Takie damy ne  sprashivayut, mogut  li
priehat'  k  nim imenno sejchas, ne  dayut svoego  adresa,  ne ob座asnyayut,  kak
proehat',  Ursula Fajyar!  |tim  skazano  vse. O, eti  lyudi obladayut tysyachami
elegantnejshih sposobov unizit' blizhnego,  krotko  i nenavyazchivo dat' ponyat',
kto est' kto.
     YA  dumal  ob  etom,  poka  ehal  v  Blekfild.   Samoe  smeshnoe,  chto  ya
dejstvitel'no znal adres mistera Fajyara. Ne pomnyu uzh otkuda, no znal. Mister
Fajyar  iz Blekfilda. Fajyar  de Blekfild. Ms'e  Fajyar de SHan Nuar.  Gerr  fon
SHvarcfel'd.
     Poslednee vremya ya vse chashche  lovlyu sebya  na  nepriyazni k  bogatym. Mozhet
byt', potomu,  chto dva mesyaca u menya ne  bylo klientov, i ya chuvstvoval,  chto
imushchij klass vstupil  pro-tiv menya v zagovor,  poklyavshis'  ili ne  sovershat'
prestuplenij, ili ne pol'zovat'sya moimi  uslugami. Skoree,  pozhaluj, vtoroe.
Bez pervogo ne prozhit' im, bez vtorogo -- mne.
     CHerez  polchasa  ya  uzhe  byl  v  Blekfilde  i  ostanovilsya  u  massivnyh
metallicheskih vorot s kroshechnoj  mednoj tablicej "Fajyar". V razmere tablichki
tozhe  bylo  tonko rasschitannoe  napominanie, chto  vladelec  etogo  zamka  ne
nuzhdaetsya v reklame.
     Iz  budki  vypolzlo  ogromnoe  chelovekoobraznoe  sushchestvo.  Vprochem,  s
chelovekom  ego  rodnil tol'ko  pistolet  na boku.  Pohozhe, chto  Fajyaru i emu
podobnym udalos'  vyvesti novyj  vid zhivotnyh,  skrestiv  famil'nogo slugu s
gorilloj.
     Gibrid  posmotrel na moj  zalyapannyj  gryaz'yu pyatnistyj "tojsun" s takim
prezreniem; chto mne zahotelos'  tut zhe  brosit'sya k mashine i nachat' obtirat'
ee nosovym platkom.
     --  Familiya?  --  golos  u  gibrida  zarozhdalsya gde-to  v  glubine  ego
neob座atnogo tulovishcha,  s  trudom  podnimalsya  k  poverhnosti  i prevrashchalsya,
nakonec, v infrazvukovoe vorchanie.
     Mne na mgnovenie zahotelos' past' nic. Uzh ne znayu, kakim usiliem voli ya
uderzhalsya na nogah i dazhe smog skazat', chto ya YAzon Rondol.
     CHudovishche proklokotalo nechto neyasnoe i otkrylo  vorota. YA proehal metrov
pyat'desyat po dorozhke,  i peredo mnoj otkrylsya izumitel'nyj  po  krasote dom.
Dlinnyj, nizkij, vsego etazha v poltora, kak-to udivitel'no lovko vrezannyj v
zelen',   on   pohodil   na   kakoj-to   strannyj   korabl',   plyvushchij   po
zhelto-korichnevomu  sentyabr'skomu moryu. YA vyshel iz mashiny,  oshchushchaya vsej kozhej
teper'  uzhe  ne  tol'ko  prinadlezhnost'  moego  bednogo  "tojsuna" k  nizshej
mehanicheskoj pase, no i svoyu sobstvennuyu nepolnocennost'.
     Ne uspel ya podojti k dveri, kak ona raspahnulas', i  ya dazhe otpryanul ot
neozhidannosti. Ochevidno,  podsoznatel'no ya ozhidal uvidet' eshche odno takoe  zhe
chudovishche,  kak  u vorot,  razve chto men'she razmerom,  no peredo mnoj  stoyala
krasavica. Nastoyashchaya krasavica. Ryzhie volosy i prozrachnye fioletovye glaza v
pol-lica. Miss Blekfild. Miss SHervud. Da chto tam SHervud, miss Vselennaya!
     -- Dobryj den', mister  Rondol, -- ulybnulas' miss Vselennaya, -- missis
Fajyar zhdet vas.
     CHto  eshche  zhdalo  menya?  Gerol'dy  s  serebryanymi   trubami?   Strazha  s
alebardami? SHuty v kolpakah s bubenchikami? Madam Fajyar v ogromnom krinoline?
     No ona  okazalas'  ne  v krinoline,  a v obyknovennyh chernyh bryukah. Ej
bylo, po-vidimomu, pod sorok. A mozhet byt',  mnogo bol'she. Ili mnogo men'she.
Ona byla strojna, dazhe huda, seda i elegantna do slez.
     --  Sadites', mister  Rondol,  --  kivnula ona mne  na glubokoe kozhanoe
kreslo, v kotorom mozhno bylo legko utonut'. -- YA vas slushayu.
     --  Missis Fajyar,  -- skazal  ya, boryas' s  nevol'noj pochtitel'nost'yu  v
svoem golose, -- vy znaete, chto
     sluchilos' s misterom Gerero?
     Ona na kakuyu-to dolyu sekundy zameshkalas'.
     -- Net, a chto s nim?
     Ona  lgala. YA byl uveren, chto ona  lgala,  i  ne ochen'  lovko. I  srazu
ischezli shuty i gerol'dy, i  kreslo priobrelo normal'nuyu tverdost'. Ona lgala
samym banal'nejshim obrazom. Kak vse smertnye.
     -- On arestovan po obvineniyu v ubijstve.
     I snova ona ne srazu reshila, kak reagirovat' na moi slova.
     --  Bednyj Lans,  --  nakonec probormotala  ona. -- Kak zhe  eto  s  nim
sluchilos'?
     -- O, missis Fajyar, vy najdete detali v gazetah za dvadcatoe sentyabrya.
     -- YA ne chitayu gazet.
     -- Sut' zaklyuchaetsya v  drugom. Moj klient  utverzhdaet, chto v to  vremya,
kogda bylo  soversheno  ubijstvo,  to  est' vecherom  devyatnadcatogo sentyabrya,
mezhdu devyat'yu i desyat'yu, on nahodilsya v  svoem dome v |lmsvile. K sozhaleniyu,
podtverdit' eto utverzhdenie mozhet tol'ko odin chelovek. Vy.
     - YA?
     -- Da, madam. Mister Gerero utverzhdaet, chto v tot vecher vy byli u nego.
     Missis Fajyar  vnimatel'no  posmotrela na  menya, podnyala  glaza,  slovno
obdumyvala chto-to, slabo ulybnulas'.
     -- YA  byla by rada pomoch' misteru Gerero,  on moj horoshij znakomyj, no,
soglasites', davat' lozhnye pokazaniya na sude...
     Teper' ya uzhe ne byl uveren, chto ona lzhet. No i ravnoj stepeni i  ne byl
uveren v  obratnom. Ee  iskrennost' pohodili  na ee vozrast. Vse zaviselo ot
mgnovenii, ot vzglyada.
     -- Znachit, madam, vy ne byli v tot vecher v |lmsvile?
     -- Vy udivitel'no soobrazitel'ny, mister Rondol. V tot vecher ya  ne byla
v |lmsvile. Kak ne byla tam, vprochem, v kakoj-nibud' drugoj vecher. Ili utro.
YA nikogda ne byla u mistera Gerero. My dobrye  znakomye i inogda vstrechaemsya
u nashih obshchih druzej, no on ni razu ne priglashal menya k sebe.  A ya... -- Ona
koketlivo ulybnulas'. --  A ya... poka  eshche ne nauchilas'  nabivat'sya na takie
priglasheniya.
     Ona podnyala glaza i vnimatel'no posmotrela na menya.
     -- Esli eto vse...
     -- Mogu li ya sprosit' vas, madam, gde vy byli vecherom devyatnadcatogo? YA
vovse ne doprashivayu vas, i vy vovse ne obyazany otvechat' mne, no esli na sude
vozniknut...
     --  Menya  ne interesuet,  chto  mozhet vozniknut'  na  sude,  --  holodno
otvetila missis Fajyar. -- YA ponimayu, Gerero hotel by imet' alibi, no, uvy, ya
ne mogu pomoch' emu. V tot vecher ya  ego ne videla. CHto delat', mister Rondol,
mozhet  byt', mne  nuzhno bylo by solgat' i skazat',  chto ya byla u nego, no  ya
takaya staromodnaya dura, chto ne umeyu lgat'... Pover'te, eto nelegko.
     -- Vy byli doma?
     --  Vy vse-taki  doprashivaete menya,  mister  Rondol? Izvol'te, ya otvechu
vam. YA ne byla doma. I chtoby vy ne tratili vremya  popustu, rassprashivaya moih
slug, mogu skazat', chto ya uehala chasov v pyat' i vernulas' posle odinnadcati.
I vse eto vremya ya  byla odna. Za gorodom. YA gulyala. YA ne uzhinala v malen'kih
pridorozhnyh kafe, ne podzaryazhala batarei  na zaryadnyh stanciyah,  ni s kem ne
razgovarivala. YA prosto gulyala. Odna.  YA ochen' lyublyu  gulyat' odna. A teper',
mister Rondol, s vashego razresheniya...
     Ona posmotrela mne pryamo v glaza, i lico ee bylo holodno. Ona vstala.
     -- Blagodaryu vas, missis Fajyar, -- skazal ya, vylezaya iz kozhanogo plena.
-- Vy ochen' pomogli mne.
     Esli by ya  ne byl  uveren, chto Gerero dejstvitel'no ubil Dzhin Uishnyak, ya
gotov byl by poklyast'sya, chto Ursula Fajyar vret i chto tot vecher ona provela v
|lmsvile.
     Do  svidaniya  s  Gerero  u  menya  ostavalos' mnogo vremeni,  i ya  reshil
pobrodit' nemnogo po  Blekfildu. YA  ostavil  mashinu u zaryadnoj stancii i uzhe
cherez  pyat' minut  okazalsya v  chudesnoj roshchice. Dozhd' davno prekratilsya,  iz
neskol'kih     rvanyh    dyr    v    lohmatyh    oblakah    nebo    zalivala
trogatel'no-bespomoshchnaya osennyaya golubizna.  Opavshaya listva  zhestyano hrustela
pod nogami. Pokazalos' solnce, i derev'ya vspyhnuli zheltym svetom.
     Esli  by ya  mog  zabyt'  Gerero,  kak horosho  bylo  by  pogulyat'  zdes'
chasok-drugoj!  Odnomu.  Kak  missis  Fajyar.  Po ona  umela  gulyat'  odna, ne
bespokoyas' o borodatom mistere Gerero.  YA zhe etomu eshche ne nauchilsya. YA ne mog
ne dumat' o svoem kliente. YA ne mog ne dumat' o dele.
     Ne mog. Vsyakij raz, kogda  ya  berus'  za kakoe-nibud' delo, ya bukval'no
pogruzhayus' v pego. Dazhe togda,  kogda i ne dumayu o nem, podsoznatel'no mysl'
prodolzhaet  rabotat'. No na etot raz sluchai byl osobyj. Obychno, kogda  zanyat
delom,  perebiraesh' ogromnoe kolichestvo faktov, detalej,  variantov, teorij.
Skladyvaesh'  ih  tak ili  edak,  primeryaesh', sravnivaesh',  ishchesh'  vnutrennie
protivorechiya  ili, naoborot,  svyazi. Na  etot raz  vse bylo ne  tak.  U menya
prakticheski ne bylo  nikakih variantov. Nikakih versij, nikakih teorij, dazhe
nikakih faktov, ne schitaya teh, kotorye budut ispol'zovany obvineniem. U menya
net svidetelej, u menya net nichego. YA na dne glubokogo kolodca  i hvatayus' za
stenki. No  stenki gladkie, bez edinoj treshchiny,  bez  edinoj vyboiny. Nekuda
postavit' nogu, ne za chto ucepit'sya. No mne nuzhno kak-to uderzhat'sya, inache ya
spolzu vniz, k chernoj nepodvizhnoj vode, kotoraya pahnet holodnoj syrost'yu.
     Lans Gerero byval u Dzhin Uishnyak, ego tam videli ne raz, on soderzhal ee,
v tot  vecher  on tozhe byl  u  nee.  Vozmozhno, policiya  nashla i otpechatki ego
pal'cev.  S drugoj  storony, Ursula  Fajyar  lzhet. YA  chuvstvoval  eto  kazhdoj
kletochkoj svoego tela.
     YA ostanovilsya, privlechennyj  shorohom list'ev. Iz-pod moih nog vyprygnul
lyagushonok,  posmotrel pa  menya  vzglyadom madam  Fajyar --  nu,  chto ty mozhesh'
sdelat' so inoj? -- i ischez v luzhe.
     YA vernulsya k svoemu zamyzgannomu  "tojsonu" i poehal v SHervud, v Pervuyu
gorodskuyu tyur'mu, k klientu, kotorogo ya ne znal, kak zashchishchat'.
     Dolzhno byt',  Gerero ne spal vsyu  noch', potomu chto pod  glazami u  nego
legli teni,  i vyglyadel on segodnya let na desyat'  starshe, chem vchera. Kogda ya
voshel  v kameru, on  voprositel'no posmotrel pa  menya.  Na  mgnovenie v  ego
glazah vspyhnula nadezhda, no  tut zhe pogasla. On  nichego ne  sprosil menya. YA
molcha uselsya na edinstvennyj stul, a on nachal hodit' po kamere.  Pyat'  shagov
vpered, pyat' nazad.  Poskol'ku dlina kamery  -- dvenadcat' futov, mozhno bylo
opredelit', chto odin shag  Gerero chut' men'she yarda. Nu vot, pozdravil ya sebya,
poyavilis' i pervye umozaklyucheniya.
     -- Poslushajte,  mister Gerero,  -- skazal ya, -- mogu ya zadat' vam  odin
vopros?
     -- Poprobujte, -- pozhal on plechami, ne preryvaya progulki.
     -- Vy ubili Dzhin Uishnyak?
     On ostanovilsya i pristal'no posmotrel na menya.
     --  Net,  Rondol, -- pokachal on golovoj, -- ya  ne ubival Dzhin Uishnyak. YA
nikogda  ne videl Dzhin Uishnyak, nikogda ne slyshal ee imeni do momenta aresta.
|to  chudovishchno, ponimaete,  chudovishchno...  YA  ni na sekundu ne  somknul noch'yu
glaz. Momentami  mne  nachinalo kazat'sya, chto ya  shozhu s uma.  |togo  ved' ne
mozhet byt'. |togo ved' dejstvitel'no ne mozhet byt'?
     -- YA  advokat, mister  Gerero. Do  etogo, kak vy  znaete, ya byl chastnym
detektivom. A eshche ran'she ya rabotal v policii. YA privyk imet' delo s faktami:
I sud imeet delo s faktami... Osobenno elektronnyj sud.
     -- Vy byli u Ursuly Fajyar? -- perebil on menya.
     -- Da.
     -- Ona otricaet?
     -- Da.
     -- YA v etom ne somnevalsya... Kakoe ona proizvela pa vas vpechatlenie?
     -- Mne pokazalos', chto ona lzhet.
     Gerero ostanovilsya i posmotrel na menya.
     -- U vas dejstvitel'no takoe vpechatlenie?
     -- Da.
     -- Spasibo.
     -- Za chto?
     -- |to hot' malen'kij yakorek. Ne znayu, uderzhit li on menya ot bezumiya...
-- on pokachal golovoj. -- Ponimaete, ya  na chinayu  sam somnevat'sya. Vse kak v
zybkom tumane.  Neyasno, razmyto. Prizrachno. Net uzhe yasnogo samooshchushcheniya, kak
vsegda. I polzut,  polzut mysli: a mozhet byt', u tebya razdvoenie lichnosti? A
mozhet byt', provaly v  pamyati? A mozhet  byt',  ty  davno  uzhe soshel s uma? YA
otpihivayu eti mysli, davlyu ih, kak zmej, a oni vse polzut i polzut... Boyus',
ya dolgo ne vyderzhu... A mozhet byt', eto bylo by dazhe luchshe...
     -- Mister  Gerero, -- skazal  ya zlo, -- ya ne podozreval,  chto vy umeete
tak  obrazno govorit'.  Postarajtes' luchshe sosredotochit'sya: mozhet  byt',  vy
chto-nibud'  zabyli? Kakie-nibud' detali,  chto-nibud'? Neuzheli  pas  nikto ne
videl v tot vecher?
     YA  byl  zol, potomu chto on  skazal primerno to, chto ya  ispytyval sam. V
men'shej, razumeetsya, stepeni.
     -- Net, -- pokachal on golovoj. --  Mne nechego  skazat'. YA rasskazal vam
vse.
     Kogda tyuremshchik  otkryl dver'  kamery i ya vstal so  stula,  Gerero vdrug
sprosil menya:
     -- Vy  uzhe  govorili mne  davecha ob izmenennyh... A vy...stalkivalis' s
nimi?
     -- Da, konechno.
     -- Rasskazhite mne eshche o nih.
     -- Oni lyudi. Dazhe luchshe, chem my  s vami. Oni dobry i krotki. Oni takie,
kakimi dolzhny byli  by byt' vse. No tak  kak vse ne takie,  oni  zaklejmeny.
Dobrotoj i krotost'yu.
     -- Vy idete, mister Rondol? -- sprosil tyuremshchik.
     -- Idu.
     Ne proshchayas' s Gerero, ya vyshel iz kamery.
     Samoe strashnoe, kogda zaklyuchennyj  nachinaet dumat'  ob  izmenennyh. |to
znachit,  on perestaet  bultyhat'sya i sobiraetsya idti ko dnu. On uzhe myslenno
sdalsya.  I  chem  bol'she  on  dumaet  ob  izmenennyh,  tem  usluzhlivee  mysl'
raspisyvaet  ih.  Vse  zavisit  ot  tochki  otscheta.  Zdorovyj, preuspevayushchij
chelovek  sodrogaetsya  pri  mysli   o   tom,  chto  mozhet  stat'   izmenennym.
Zaklyuchennyj,  ozhidayushchij  suda i  uzhe  poteryavshij  nadezhdu, smotrit  na takuyu
perspektivu sovsem drugimi glazami...
     V ostavshiesya do suda dni  ya  metalsya kak  zatravlennyj. YA neskol'ko raz
byl na Independens-strit,  ya  razgovarival so vsemi, kto videl tam Gerero, ya
eshche  raz  razgovarival  po  telefonu  s  Ursuloj   Fajyar,  dobilsya  proverki
psihicheskogo sostoyaniya Gerero -- vse  bylo naprasno. My  byli tam zhe, s chego
nachali. My ne prodvinulis' ni na shag.
     YA stal zlym i razdrazhitel'nym. Dvazhdy ya oral  na Gizelu tak,  chto u nee
navorachivalis' slezy na  glazah. Dvazhdy,  kogda ya  stavil  v garazh mashinu, ya
zadeval za kraj vorot. Ran'she nichego podobnogo so mnoj ne sluchalos'.
     V den' suda ya prosnulsya rano i dolgo lezhal nepodvizhno, slushaya strastnoe
vorkovanie golubej za oknom. Kogda ya byl  malen'kim, ya dolgo dumal,  chto eto
kto-to  stonet,  chto  komu-to  ochen'  ploho, chto  kto-to umiraet.  YA  boyalsya
sprosit' u materi, kto umiraet, potomu chto boyalsya smerti i boyalsya govorit' o
nej.  A umirayushchij  prodolzhal  stonat' izo  dnya v den', ne teryaya sil,  i  moj
detskij umishko nachal somnevat'sya. Togda ya sdelal to, chto mog sdelat'  srazu,
-- vysunul golovu v okno i uvidel sizyh, zhirnyh golubej na karnize. Teper' ya
znayu, kto stonet za oknom. Eshche odnoj  tajnoj  men'she. Vprochem, stonat' nuzhno
bylo  by mne --  nikogda ya eshche ne oshchushchal sebya takim bespomoshchnym. YA ehal ne v
sud,  net. Skoree  v cirk, gde  kloun YAzon  Rondol  budet  smeshit' uvazhaemuyu
publiku.




     Razglyadyvaya  publiku, ya zametil nemoloduyu zhenshchinu, kotoraya  smotrela na
Gerero  so  strannym  vyrazheniem  lica. CHto-to  vrode  zhadnogo  lyubopytstva,
smeshannogo so strahom.
     -- Vy,  sluchajno, ne znaete vot toj zhenshchiny v serom kostyume? -- sprosil
ya u Gerero.
     -- Sluchajno znayu. |to moya zhena.
     Zanyal  svoe  mesto obvinitel'.  Anatol'  Magnuson,  pomoshchnik  okruzhnogo
prokurora.  Neplohoj paren',  hotya  zvezd s neba  ne hvataet.  Vprochem,  dlya
nashego dela teper' ne tol'ko chto zvezd,  dazhe mozgov imet' ne nuzhno. Mozgi u
mashiny. Otlichnye elektronnye mozgi, ne obremenennye myslyami  o  zarabotke, o
svoej reputacii,  emociyami i  prochimi zhalkimi porozhdeniyami kilogramma serogo
veshchestva, chto my taskaem v svoih cherepnyh korobkah. A vot i sud'ya-kontroler.
Ego ya tozhe znayu, Rodzher Ivama.
     --    Vstat',    sud    vklyuchen,    --    gromkim    fal'cetom   propel
sekretar'-kontroler.
     SHCHelknuli vyklyuchateli,  na glavnoj sudejskoj  mashine i  na treh  mashinah
zhyuri vspyhnuli krasnye lampochki.
     --  Narod protiv  Lansa Gerero, obvinyaemogo  v  ubijstve Dzhin Uishnyak, -
ob座avil sud'ya. -- Dzhentl'meny, ya kak sud'ya-kontroler proveril rabotu glavnoj
sudejskoj mashiny i mashin zhyuri i nashel  ih v polnom sootvetstvii  s  normoj i
gotovymi k sudebnomu  razbiratel'stvu. Soglasno procedure  elektronnyh sudov
testy  provodilis'  golosom i  v pis'mennoj forme. Obvinenie i zashchita  mogut
provesti samostoyatel'nuyu proverku. Mister Magnuson?
     -- Obvinenie otkazyvaetsya ot proverki, vasha chest', -- skazal Magnuson.
     -- Mister Rondol?
     -- Zashchita otkazyvaetsya ot proverki, nasha chest'. -- probormotal ya.
     -- Prekrasno. Mister Magnuson, obvinitel'noe zaklyuchenie.
     Vasha  chest',  --  skazal  pomoshchnik   prokurora,  --  zashchita  znakoma  s
obvinitel'nym zaklyucheniem. Vy tozhe. YA prigotovil neskol'ko kopij dlya glavnoj
sudejskoj mashiny i dlya mashin zhyuri. S vashego razresheniya my sejchas vvedem ih.
     -- Vvodite.
     Magnuson podoshel k glavnoj mashine, polozhil na vvodnyj  podnos neskol'ko
listkov,  skleennyh v  lentu, kotoraya  gut  zhe  bystro vpolzla  v uzkuyu shchel'
vvoda, pohozhuyu na starikovskij bezzubyj rot.
     Tu zhe operaciyu on prodelal s tremya mashinami zhyuri.
     -- Mister Magnuson, vashi svideteli, -- skazal sud'ya-kontroler.
     -- Obvinenie vyzyvaet serzhanta policii Li Medinu.
     Serzhant, vysokij chernovolosyj chelovek, zanyal svoe mesto.
     -- Svidetel', vashe imya i dolzhnost'?
     -- Li Medina, serzhant policii SHervuda.
     -- Polozhite pravuyu ruku ladon'yu vniz na registracionnuyu mashinu.
     Serzhant prizhal ladon' k  steklu  mashiny, i na tablo  vspyhnulo ego imya,
god rozhdeniya, nomer svidetel'stva o rozhdenii.
     -- Mister Medina, chto  vy mozhete soobshchit' sudu po  povodu ubijstva Dzhin
Uishnyak?
     -- Devyatnadcatogo sentyabrya sego goda, v devyat' chasov sorok dve minuty v
policiyu  pozvonila  zhenshchina,  kotoraya  nazvalas'  missis  Mariej  Andzhelo  i
soobshchila, chto ee  doch' Agnessa Andzhelo  tol'ko  chto obnaruzhila  ubitoj  Dzhin
Uishnyak.   My  tut  zhe  vyehali  po  ukazannomu   missis  Andzhelo  adresu  na
Independens-strit,  podnyalis' v  kvartiru  shest'  "a".  Vhodnaya  dver'  byla
otkryta...
     -- Kakoj zamok na dveri? -- sprosil pomoshchnik prokurora.
     -  Dva. Zamok, zapirayushchijsya tol'ko iznutri,  i  zamok firmy  Dyurandal',
zapirayushchijsya snaruzhi klyuchom.
     -- Blagodaryu vas, serzhant. Prodolzhajte.
     Serzhant byl spokoen. V glazah tlela  skuka.  |to byla ego rabota. Budni
blyustitelej  zakona. Trupom  bol'she,  trupom men'she. Svidetel'stvom  bol'she,
svidetel'stvom men'she, kakaya raznica?
     -- V kvartire dve komnaty i kuhnya. Miss Uishnyak lezhala na polu v bol'shoj
komnate.  Vrach,  pribyvshij s nami,  konstatiroval  smert'  ot  udara tverdym
predmetom po golove.
     --  Ne  uglublyajtes'  v  medicinskie detali, serzhant. |to sdelaet vrach.
Prodolzhajte.
     -- Prostite, no ya dolzhen skazat' ob orudii ubijstva.
     -- Horosho.
     --  Po harakteru  ran  vrach  vyskazal  predpolozhenie,  chto  udary  byli
naneseny metallicheskim  tyazhelym  predmetom  s dovol'no  ostrymi krayami. Nashe
vnimanie  privlekli dva metallicheskih podsvechnika, stoyavshie  na  stole.  Oba
byli otpravleny  na laboratornyj  analiz.  Na odnom  iz nih obnaruzheny sledy
krovavyh pyaten, prichem gruppa krovi sootvetstvuet gruppe  kropi ubitoj.  Vot
rezul'taty analiza.
     -- Horosho,  -- skazal  sud'ya-kontroler, kivnuv  pomoshchniku prokurora, --
mozhete vvesti analiz v mashiny. Nadeyus', vy zagotovili dostatochnoe kolichestvo
kopij?
     -- Da, vasha chest', -- molodcevato otvetil obvinitel'. --
     Serzhant,  -- povernulsya on k svidetelyu,  -- obnaruzhil li chto-nibud' eshche
laboratornyj analiz?
     -- Da, -- kivnul  serzhant,  -- na  tom zhe podsvechnike,  na kotorom byli
najdeny pyatna krovi, byli obnaruzheny  otpechatki pal'cev. Tot, kto derzhal ego
v rukah, popytalsya  steret'  ih,  no  sdelal  eto nedostatochno tshchatel'no.  V
rezul'tate udalos' poluchit' tri dostatochno chetkih snimka. Oni byli vvedeny v
bol'shuyu registracionnuyu mashinu shervudskoj policii.
     -- CHto pokazala mashina? -- sprosil obvinitel'. Kak opytnyj rezhisser, on
chuvstvoval, kogda nuzhno sdelat' pauzu.
     CHtoby hot' kak-to podderzhat' interes k delu, ot kotorogo vot-vot zasnut
i lyudi, i mashiny. Vse ved' tak prosto.
     -- Otpechatki pal'cev na podsvechnikah prinadlezhali Lansu Gerero.
     -- Proveli li vy kontrol'nye sravneniya posle aresta mistera Gerero?
     -- Da, mister Magnuson.
     -- I kakovy zhe rezul'taty?
     --  Otpechatki pal'cev na podsvechnikah prinadlezhat misteru Lansu Gerero.
Vot uvelichennye foto otpechatkov.
     -- Obvinenie mozhet vvesti foto v mashiny, -- kivnul sud'ya-kontroler.
     -- Blagodaryu vas, serzhant. Proshu, mister  Rondol, -- pomoshchnik prokurora
byl so mnoj podcherknuto vezhliv. On zhalel menya.  On znal, chto ya zagnan v ugol
i  stoyu  tam  so svyazannymi rukami.  YA  dazhe ne volnovalsya  bol'she. Strannoe
ocepenenie ohvatilo  menya. YA  ne mog  zashchishchat'  Gerero. Dazhe luchshij  v  mire
al'pinist ne mozhet vlezt'  po absolyutno vertikal'noj otpolirovannoj stene. A
delo  Gerero bylo  imenno  takoj stenoj. YA mog tol'ko brosit'sya  na koleni i
prosit'  sud,  chtoby on pozhalel Gerero, probivshego golovu devchonke,  i YAzona
Rondola, kotoryj na glazah  u vseh  teryaet svoe professional'noe lico. CHto ya
mog sprosit'  serzhanta?  O chem? Postavit'  pod  somnenie rezul'taty  analiza
krovi? Poprosit' ob座asnit' mne,  chto takoe daktiloskopicheskij otpechatok? YA I
tak uzhe videl, chto eto byli odni i te zhe otpechatki. YA dazhe byl uveren v etom
do suda.
     -- U zashchity net voprosov k svidetelyu.
     --  Horosho,  --  skazal  sud'ya-kontroler. --  Mister  Magnuson,  mozhete
vyzvat' vashego sleduyushchego svidetelya.
     -- Obvinenie vyzyvaet policejskogo vracha Dzhejmsa Vandershmidta.
     Mister Vandershmidt privychno zanyal  svoe mesto, privychno prizhal ladon' k
steklu registracionnoj  mashiny,  privychno povernul  golovu v  storonu  stola
obvineniya. On byl absolyutno  lys. Golova ego siyala, otrazhaya svet lamp.  Zato
korotkaya borodka nachinala rasti ot samyh glaz,
     --  Mister Vandershmidt, -- skazal obvinitel', --  vy provodili vskrytie
tela miss Uishnyak?
     -- Da.
     -- CHto  vam  udalos'  ustanovit'?  Tol'ko,  pozhalujsta, ne vdavajtes' v
detali.  U  menya  est' akt vskrytiya, i  esli  zashchitane budet  nastaivat', my
prosto vvedem ego v mashiny.
     -- Esli, kak vy  govorite, ne vdavat'sya  v detali, to mozhnoskazat', chto
smert' miss Uishnyak  byla vyzvana udarom  tyazhelogo  metallicheskogo predmeta s
dovol'no tonkim zakruglennym kraem. Imenno etot kraj sposobstvoval tomu, chto
iz chetyreh nanesennyh ran dve okazalis' smertel'nymi.
     --  Mister Vandershmidt,  --  sprosil  pomoshchnik  prokurora,  --  mog  li
podsvechnik byt' imenno tem orudiem, pri pomoshchi kotorogo byli naneseny rany?
     -- Da, mister Magnuson.
     -- Byli li obnaruzheny na tele ubitoj kakie-nibud' sledy bor'by?
     -- Net, mister Magnuson.
     -- Mozhno li po harakteru ran ustanovit', byli li oni. naneseny speredi,
sboku, szadi?
     --  S absolyutnoj  uverennost'yu  net,  poskol'ku vpolne veroyatno, chto  v
moment udara  ili pered  nim  zhertva mogla povernut' golovu, no skoree vsego
udar byl nanesen szadi.
     -- Blagodaryu vas, doktor. Zashchita, svidetel' v vashem rasporyazhenii.
     CHto  ya mog sprosit'? Tonkimi  voprosami vynudit'  doktora priznat', chto
ubijca, byt'  mozhet,  stoyal  ne  pozadi, a sboku? Ura, kolossal'naya  pobeda!
Neozhidannyj  povorot  v  hode  processa!  Obvinenie  posramleno!  Znamenityj
advokat YAzon Rondol stavit v tupik obvinenie,  dokazav, chto  ego podzashchitnyj
raskroil golovu devushke, stoya ne szadi, a sboku!
     -- U zashchity net voprosov.
     Mesto doktora zanyal kroshechnyj  chelovechek s ottopyrennymi,  kak u myshki,
ushami. U nego byla vytyanutaya mordochka s  migayushchimi glazkami. YA podumal, chto,
esli v zale suda byla by  koshka, ona obyazatel'no brosilas' by na etu  myshku.
Myshka nazvalas' professorom Vudberi i  ne  bez gordosti soobshchila  sudu,  chto
zaveduet  laboratoriej  zvukozapisi  v  SHervudskom  universitete  i   sluzhit
konsul'tantom v dvuh firmah, vypuskayushchih plastinki.
     Vyyasnilos', chto  soglasno  aktu  osmotra  kvartiry  Dzhin Uishnyak tam byl
obnaruzhen  magnitofon  i dvenadcat' kasset. Na odinnadcati  byli muzykal'nye
zapisi, na dvenadcatoj -- zapis' zhenskogo i muzhskih golosov.
     -- Mister Vudberi, -- skazal Magnuson, -- my prosili  vas sravnit'  dva
muzhskih golosa na dvuh plenkah, kotorye my peredali vam.
     -- Sovershenno verno.
     -- I kakovy zhe rezul'taty?
     -- Oba golosa prinadlezhat odnomu i tomu zhe licu.
     -- Vy v etom uvereny?
     Myshka snishoditel'no ulybnulas'.
     --  K sozhaleniyu,  --  propishchal professor, -- ne vse otdayut sebe otchet v
tom,  chto golos stol' zhe individualen, stol' zhe  nepovtorim, kak i otpechatki
pal'cev. I  podobno tomu, kak daktiloskopicheskij metod prakticheski polnost'yu
isklyuchaet  vozmozhnost'  oshibki, poskol'ku  ona ischezayushche mala,  tak i analiz
golosa, ego  sostavnyh  elementov:  tembra,  vysoty  i  tak  dalee  --  daet
absolyutno  tochnye  rezul'taty.  Fonogramma golosa  stol' zhe  nadezhna,  kak i
daktiloskopiya.
     -- |to mozhno dokazat', professor?
     -- Razumeetsya.  My poluchili fonogrammy dvuh golosov  i sravnili ih. Oni
tozhdestvenny. Vot eta fonogramma. Vidite,  dazhe  neopytnyj  glaz srazu mozhet
opredelit',  chto  shodstvo polnoe.  I u  fonogrammy  "A"  i u fonogrammy "B"
sovpadayut
     bukval'no vse elementy.
     --  A   mozhet  li  sud  prosto   poslushat'  eti   plenki?   --  sprosil
sud'ya-kontroler.
     -- Razumeetsya,  razumeetsya, esli,  konechno,  zdes'  est' magnitofon, --
pisknul professor.
     --  Obvinenie prigotovilo magnitofon, --  skazal  Magnuson.--  Vnachale,
vasha chest', my postavim plenku, najdennuyu v kvartire ubitoj.
     Razdalsya zhenskij smeh:
     -- Nu govori zhe,  Lans, govori... |kij ty upryamyj... Esli  ty nichego ne
skazhesh', ya zastavlyu tebya proglotit' mikrofon.
     Poslyshalsya gromkij vzdoh i muzhskoj golos, golos Lansa Gerero, skazal:
     -- Nu chto mne tebe skazat', glupyshka? CHto ya tebya lyublyu?
     --  A vot zapis' golosa, sdelannogo  na predvaritel'nom  sledstvii,  --
skazal Magnuson.
     Tot zhe golos, golos Lansa Gerero, proiznes:
     -- Net, ya  ne znayu nikakoj Dzhin Uishnyak, nikogda ee ne videl i nikogda s
nej ne razgovarival.
     Net,   polozhitel'no  Magnuson  delaet  uspehi.  Tak   udachno  podobrat'
otryvki...
     YA brosil iskosa vzglyad na Gerero. On  sidel,  ne  shelohnuvshis', stranno
napryazhennyj,   zamorozhennyj...   Zamorozhennyj...  Dlya  chego  prodolzhat'  etu
komediyu? Esli  by on poslushal menya  i srazu  priznal sebya vinovnym, ne nuzhno
bylo by, po krajnej mere, uchastvovat' v etom cirke. Byli by hot' efemer-vye,
no nadezhdy. Byla by cel'.
     Bylo by za chto borot'sya. Do samogo konca. V konce  koncov pokojnaya miss
Uishnyak navernyaka  tozhe  ne byla angelom. Oploty dobrodeteli  ne  sdayut  sebya
naprokat  nemolodym  biznesmenam.  II  skoree  vsego  ne  nuzhno  by  slishkom
tshchatel'no  voroshit' proshloe, chtoby  najti  v kar'ere  nachinayushchej  aktrisy ne
slishkom lestnye  dlya nee  shtrishki. No vse eto  bylo by vozmozhno, esli by moj
klient priznal sebya vinovnym. On zhe vse otrical, i ego upryamstvo svyazalo nas
oboih  po rukam  i  nogam,  i Anatol'  Magnuson,  ne  toropyas',  katil  nas,
podtalkivaya nogoj, k obryvu.
     Odin  za  drugim  proshli ostavshiesya svideteli, dvoih iz  kotoryh ya  uzhe
znal: privratnik doma, gde zhila Dzhin Uishnyak, i Agnessa Andzhelo. Bednyazhka tak
volnovalas', chto dolgo ne mogla soobrazit', kak ee zovut.
     Da, vse oni videli cheloveka, kotoryj sidit sejchas na skam'e podsudimyh.
On vsegda priezzhal vecherom. Da, oni videli EGO mashinu.  Takuyu ne kazhdyj den'
uvidish' pa Independens-strit.
     Kogda  sud'ya-kontroler  ob座avil,  chto  sejchas budet vynesen prigovor, v
zale  zevali  i  sheptalis'.  Vse  bylo  yasno.  Nakonec   vocarilas'  tishina.
Poslyshalos'  melodichnoe  pozvyakivanie,  pohozhee  na  signal  lifta, i  pochti
odnovremenno vspyhnuli tablo na treh mashinah zhyuri: vinoven  v predumyshlennom
ubijstve. A zatem i glavnaya sudejskaya mashina vynesla prigovor: lishenie zhizni
pli polnaya peredelka po vyboru podsudimogo. Srok apellyacii -- sorok dnej.
     Sud'ya-kontroler soobshchil, chto  misteru  Gerero  dayutsya  sutki dlya vybora
nakazaniya, i vse bylo zakoncheno.
     --  Mister Gerero,  -- skazal  ya svoemu klientu  nazavtra, --  ya dolzhen
vernut' vam chek.
     On neponimayushche posmotrel na menya.
     -- Kakoj chek?
     -- CHek na pyat' tysyach ND, kotoryj vy vypisali mne. K sozhaleniyu, ya nichego
ne smog sdelat'. Nichego. U menya nebylo ni odnoj nitochki, ni odnoj zacepki...
Mne ochen'
     zhal', no...
     --  CHto?   CHto?  O  chem  vy  govorite,  Rondol?  --  Gerero,  kazalos',
dejstvitel'no hotel ponyat', o chem ya govoryu, no ne mog sosredotochit'sya.
     -- YA hotel by vernut' vam chek, -- skazal ya.
     -- Ostav'te, Rondol, -- Gerero brezglivo pomorshchilsya. -- Komu nuzhno vashe
teatral'noe blagorodstvo...  Naoborot, ya prigotovil  vam chek eshche na takuyu zhe
summu. Vot, derzhite.
     -- No...
     -- U vas est' bol'she mesyaca. Sdelajte vse, chto mozhete.
     YA hochu, chtoby vy pomnili tol'ko odnu  veshch' -- ya ne  ubival Dzhin Uishnyak.
Vy verite mne?
     -- Ne znayu, mister Gerero.
     -- Momentami ya nachinayu dumat', chto  i  ya ne znayu. No sejchas ya znayu.  --
Golos  ego okrep, i on  stal bol'she pohodit' na togo cheloveka, kakim on byl,
kogda  ya v pervyj raz uvidel ego. -- |to vse chudovishchnaya, nelepaya,  koshmarnaya
oshibka.  YA  znayu  vse,  chto  vy  mozhete mne skazat':  otpechatki, fonogrammy,
svideteli... Vse eto tak, i tem ne menee ya nevinoven...
     Dver' kamery otkrylas'.
     -- Mister Gerero, pora.
     Gerero povernulsya, i my vyshli iz kamery.
     --  Sledujte,  pozhalujsta,  za  mnoj, --  skuchnym  golosom  probormotal
strazhnik so stertym, blednym licom. Drugoj poshel za nami.
     Zapah dezinfekcii, seryj plastik pod nogami, serye metallicheskie dveri.
Tishina.
     Nakonec  nas  vveli  v nebol'shuyu komnatu.  Takuyu  zhe dezinficirovannuyu,
takuyu  zhe  plastikovuyu,  takuyu  zhe  seruyu i tihuyu, Vcherashnij sud'ya-kontroler
popytalsya  podnyat'sya iz-za stola, no boleznenno pomorshchilsya, poter  poyasnicu,
eshche raz pomorshchilsya i vse-taki vstal.
     -- Vy Lans Gerero? -- sprosil on.
     -- Da, -- otvetil Gerero.
     --  Po prigovoru suda i soglasno osnovam  zakonodatel'stva...  -- golos
sud'i  stanovilsya vse  bolee  monotonnym, poka  ne prevratilsya  v  zhuzhzhanie,
razobrat'  v  kotorom  otdel'nye slova  ne  bylo  ni  malejshej  vozmozhnosti.
Pozhuzhzhav s  polminuty, on nachal medlenno  tormozit'. --? Na osnovanii  vsego
vysheizlozhennogo vam predostavlyaetsya pravo v prisutstvii lyubyh treh ukazannyh
vami lic sdelat' vybor  mezhdu smertnoj kazn'yu  i  polnoj peredelkoj, kakovye
dolzhny byt'  osushchestvleny  v  sootvetstvii s prigovorom  cherez sorok dnej  i
sluchae  otkloneniya  apellyacii  ili otkaza  podat'  ee.  Vam  popyatno, mister
Gerero?
     -- Da.
     -- Vam soobshchili,  chto  vy  imeete  pravo  priglasit'  treh  svidetelej,
kotorye mogut prisutstvovat' pri sovershenii vami vybora?
     -- Da.
     -- Vy priglasili kogo-nibud'?
     -- Net, budet prisutstvovat' tol'ko moj advokat, mister Rondol.
     -- Horosho. Gotovy li vy sdelat' vybor?
     -- Da. YA ego uzhe sdelal.
     --  Podojdite k stolu.  Pered  vami kartochka s vashim  imenem. Na nej vy
vidite dva kruzhka.  V odnom napisano  "smertnaya kazn'", v  drugom -- "polnaya
peredelka".  Zacherknite  krestom  tot  kruzhok,  kotoryj  vy otvergaete.  Vam
ponyatno?
     -- Da.
     --  Pozhalujsta,  mister  Rondol,  podojdite  blizhe  i  stan'te ryadom  s
misterom Gerero.
     YA vstal ryadom so svoim podzashchitnym. Gerero vzyal ruchku i zhirno zacherknul
krest-nakrest levyj kruzhok so slovami "smertnaya kazn'".
     --  Raspishites', pozhalujsta, vnizu. I vy,  mister Gerero,  i vy, mister
Rondol...  Blagodaryu vas. Projdite, pozhalujsta,  v sosednyuyu komnatu. V vashem
rasporyazhenii, -- sud'ya-kontroler vzglyanul na chasy, --  rovno  desyat'  minut.
CHerez desyat' minut za vami pridut.
     My proshli v  komnatu, v  kotoroj  stoyal dlinnyj  stol-katalka, pokrytyj
beloj prostynej. U izgolov'ya holodno pobleskival  hromom  nebol'shoj apparat.
-- CHto eto? -- tiho sprosil Gerero.
     -- Oni vas sejchas usypyat, a potom perevezut v holodil'noe otdelenie.
     YA pochuvstvoval, kak on opyat' ves' szhalsya. Ego bila melkaya drozh', na lbu
vystupil pot. No on derzhalsya molodcom.
     --  Rondol, -- prosheptal on, -- kak vy  dumaete, pochemu ya vybral polnuyu
peredelku?
     YA pozhal plechami. Est' voprosy, na kotorye ne ozhidayut otvetov.
     -- YA hochu  uznat', chto eto vse znachit...  kak  eto sluchilos'... Rondol,
cherez neskol'ko minut  menya usypyat. Mne nechego  skryvat'  ot vas. YA  klyanus'
vam, chto ya ne ubival Dzhin Uishnyak. Vy verite mne? Ver'te mne, Rondol, ver'te.
YA znayu, chto vy ne  mozhete verit' mne, no vy dolzhny, dolzhny! Bozhe,  esli by ya
tol'ko veril, esli by u menya byla vera. YA by brosilsya na koleni i umolyal Ego
otkryt' vam pravdu. No ya nikogda ne veril v Nego, i ya znayu, chto On ne pridet
ko mne v  etu  poslednyuyu  minutu i ne pomozhet mne.  Kak mne ubedit' vas, kak
otkryt' dushu,  chtoby  vy  uvideli ee iznutri? Pochemu  lyudi zamknuty  v svoej
skorlupe, pochemu oni ne prozrachny? Pochemu  my vse bredem v potemkah, ne vidya
drug druga? Pochemu, pochemu?
     CHto ya mog emu otvetit'? CHto mozhno  skazat'  cheloveku  za minutu do  ego
uhoda. Tem bolee, kogda on ne znaet, kuda uhodit.
     --  Rondol, --  skazal  Gerero, -- mne uzhe  ne  strashno.  Klyanus',  eto
pravda. Prosto beskonechno chego-to zhal'. Net, ne chego-to. Sebya, drugih.  Teh,
mimo kogo ya prohodil vsyu zhizn'...
     V komnatu voshli oba strazhnika i chelovek v serom blesku-chem halate.
     --  Proshu vas lech' syuda, mister  Gerero, --  skazal chelovek v halate  i
kivnul na stol.
     -- Horosho, -- skazal Gerero. -- Razdevat'sya ne nuzhno?
     -- Net, vas pereodenut potom.
     Vse-taki on derzhalsya  molodcom. On leg na katalku, posmotrel na  menya i
chut'  zametno pokachal golovoj.  Navernoe, on hotel eshche raz skazat', chto ni v
chem ne vinovat.
     CHelovek v halate snyal s  pribora vypukluyu  kryshku, polozhil ee na golovu
Gerero i shchelknul vyklyuchatelem. Poslyshalos' rovnoe nizkoe gudenie.
     -- YA vam veryu, -- skazal ya, glyadya v glaza Gerero, -- ya sdelayu vse.
     On blagodarno opustil veki, podnyal ih. V zrachkah uzhe klubilsya tuman. On
snova opustil veki i uzhe ne podnyal ih.
     Pervyj morozec zasteklil  luzhicy, i oni s hrustom lopalis'  pod nogami.
Zachem  ya  snova  priehal  v Blekfild? Ah,  da, chtoby pogulyat',  pobyt'  hot'
nemnozhko v tishine.
     Veter shelestel eshche ne opavshimi  suhimi list'yami. Poshel sneg. Kroshechnye,
eshche osennie snezhinki tayali, ne doletaya do zemli.
     YA ni o chem ne dumal. V golove prygala lish'  odna fraza: "Razdevat'sya ne
nuzhno?" Ona to zvuchala medlenno i  torzhestvenno, to pronzitel'no i kriklivo.
"Razdevat'sya ne nuzhno?" "Razdevat'sya ne nuzhno?"
     YAsno bylo odno: nado bylo zabyt' o sude i poprobovat' otvetit' sebe  na
prostoj vopros: mog li Gerero ubit'? Tot li on chelovek?
     YA ponimal vsyu nelepost' i efemernost' etogo puti,  no drugogo u menya ne
bylo. Tem bolee chto ostavalos' vsego sorok dnej. Vernee tridcat' devyat' dnej
i dvadcat' odin chas.




     --  Vy hotite, chtoby ya rasskazala vam,  kakim chelovekom byl moj muzh? --
nedoverchivo sprosila menya missis Gerero. -- No ved' my uzhe neskol'ko let  ne
zhivem vmeste...
     Ee ruki ni  na sekundu ne ostavalis'  v pokoe. Ona to raspravlyala beluyu
sherstyanuyu koftochku,  to priglazhivala svoi tronutye sedinoj rusye  volosy, to
potirala ruku ob ruku, slovno zyabla.
     -- YA znayu, missis  Gerero. Vash  muzh govoril mne ob etom. YA hotel"  lish'
sostavit' sebe predstavlenie o ego haraktere. Kak vy dumaete, mog on ubit'?
     Ona vzdrognula i prinyalas' natyagivat' kraj skaterti na stole.
     -- YA... ne znayu, mister Rondol, -- tiho skazala ona.
     --  Missis Gerero, pojmite menya. CHtoby hot' kak-to dvigat'sya  dal'she, ya
pytayus' otvetit' sebe  na tot zhe  vopros, chto zadal vam. Imenno  potomu, chto
vse, bukval'no  vse govorit protiv vashego muzha, imenno potomu, chto vse fakty
ukazyvayut na ego  vinovnost', ya hochu otvetit' sebe na prostoj vopros:  a mog
li on ubit'?
     -- YA ne znayu...
     -- On byl zhestokim chelovekom?
     Ona vdrug vshlipnula i sdelala usilie, chtoby ne  rasplakat'sya. Ee i bez
togo  nemolodoe  lico nekrasivo smorshchilos'. Ona  sovershenno  ne pol'zovalas'
kosmetikoj.  Ona demonstrirovala  svoj  vozrast  s kakim-to vyzovom.  Pohozhe
bylo, chto ona  sdalas'.  Ili ugovarivala  sebya, chto sdalas'. Pochemu? Ved' ej
dolzhno byt' ne tak mnogo let. Vo vsyakom sluchae, ne bol'she soroka...
     -- Pojmite menya, -- missis Gerero podnyala na menya umolyayushchie  glaza,  --
mne trudno govorit' o nem...
     -- YA ponimayu, -- probormotal ya, hotya vovse ne ponimal pochemu.
     --  YA... ya lyublyu ego.  -- Ona rasplakalas' i zakryla lico rukami. U nee
byli  tonkie  krasivye pal'cy.  Na  odnom pal'ce  s  obruchal'nym kol'com byl
persten'  s  dovol'no  krupnym  izumrudom. "Karata  dva,  kak  minimum",  --
zachem-to podumal ya. -- Kak eto uzhasno, -- probormotala ona.
     -- YA ponimayu, --  snova probormotal ya  tol'ko  dlya togo, chto  by chto-to
skazat'.
     --  Vy nichego  ne ponimaete, vy nichego ne mozhete ponyat', -- vdrug pochti
vykriknula ona.  --  Kak vy  mozhete chto-nibud'  ponyat',  esli ya  pochti cherez
pyatnadcat' let ne  ponimayu i ne znayu ego. On zhestokij negodyaj. On mog projti
mimo menya,  kogda ya rydala,  on  mog ne  pozvonit',  znaya, chto ya  sizhu okolo
telefona, ozhidaya ego  zvonka,  a on zaderzhivaetsya  gde-to do utra.  I on mog
byt' neobyknovenno  nezhnym so mnoj,  i togda ya zabyvala obo vsem na svete, i
mne kazalos', chto vse eshche budet horosho... Vy znaete, chto on mne izmenyal?
     Bednaya missis Gerero, ona  voobrazhala,  dolzhno byt', chto ves' gorod zhil
tol'ko ih otnosheniyami.
     -- Da, mne teper'  ne stydno, ya  pereshagnula i  cherez styd. YA mogu  vam
skazat', chto on izmenyal mne, izmenyal vse vremya.
     Trudno,  konechno,  skazat', no pohozhe bylo,  chto na meste Gerero i ya by
postaralsya zaderzhivat'sya v ofise kak mozhno chashche.
     --  I ya terpela,  -- prodolzhala  ona. -- Ponimaete, chto eto znachilo dlya
menya --  zhit' s soznaniem, chto  tebe izmenyayut? Mne  kazalos',  chto  vse  eto
projdet, chto vse eto ne ser'ezno... No kogda ya uznala ob etoj devchonke...
     YA nastorozhilsya. Neuzheli ona znala o Dzhin Uishnyak?
     -- O kakoj devchonke?
     --  Ob  etoj Odri Lamont... Bud'  proklyat  tot den',  kogda  ya sluchajno
uvidela  ego pis'mo  k  nem... On zabyl ego  na svoem  stole... Znaete,  kak
nachinalos' pis'mo? "Karassima".  |to .  po-ital'yanski. "Samaya dorogaya". YA ne
hotela chitat' pis'mo.
     YA kak chuvstvovala... YA borolas' s soboj...  No slova pryamo sami prygali
mne v glaza. "Rodnaya moya..." Znaete, kogda ya ponyala, chto vse  ruhnulo? Kogda
ya uvidela slova "rodnaya moya". Vse, chto ugodno, no ne eto... YA ubezhdala sebya,
chto ya edinstvennaya  iz ego zhenshchin, kto blizok  emu. YA  --  rodnaya. Vecherom ya
skazala  emu, chto  prochla  pis'mo,  kotoroe  on  zabyl na  stole.  Ne  znayu,
navernoe,  v  glubine  dushi  ya  nadeyalas',  chto on  budet  chuvstvovat'  sebya
vinovatym, budet prosit' proshcheniya...
     --  I  vy by  prostili? -- sprosil ya, chtoby podcherknut'  svoe uchastie v
besede.
     -- Da,  da, prostila by... No on lish'  pozhal plechami i prodolzhal chitat'
svoyu proklyatuyu gazetu. Vy ponimaete, chto eto znachit  dlya zhenshchiny? Bozhe, esli
by on tol'ko nabrosilsya na menya s kulakami, esli by on udaril  menya, esli by
on osypal
     menya proklyatiyami --  ya by i  togda  prostila...  No on pozhal plechami  i
prodolzhal chitat' gazetu... S togo dnya my perestali byt' muzhem i zhenoj...
     -- A eta zhenshchina, Lamont, kazhetsya? On ushel k nej?
     -- Kakoe-to vremya, ya slyshala, on byl s nej, potom i ona emu nadoela. On
brosil  ee,  i ona  kak  budto  pytalas' pokonchit' s soboj ili chto-to v etom
rode...
     Upominanie o  chuzhih neschast'yah  zametno  priobodrilo missis Gerero. Ona
vyterla  glaza, prigladila  volosy, odernula koftochku, popravila  skatert' i
dazhe popytalas' ulybnut'sya.  Bezostanovochnoe mel'kanie ee ruk dejstvovalo na
menya gipnoticheski. YA  pochuvstvoval, chto  zasypayu. A  eto bylo opasno. Vpolne
moglo byt', chto ya glyadel by i glyadel, kak ona  odergivaet koftochku, i probyl
by zdes' do konca svoih dnej. Ili ee.
     -- Skazhite, missis Gerero, vash suprug -- chelovek vspyl'chivyj?
     -- Da, pozhaluj... No tol'ko s temp, s kem on blizok...
     -- Kak vy dumaete, mog on ubit' cheloveka? |tu devushku, Dzhin Uishnyak?
     -- Net, net, net! -- strastno vykriknula moya sobesednica. -- YA v eto ne
veryu!
     -- Pochemu zhe?
     -- Vy nichego ne ponimaete! YA zh  vam govoryu, on mog  vyjti iz sebya,  mog
vspylit', no tol'ko s temi, s kem  on byl dejstvitel'no blizok.  A eta... Ne
mogu v eto poverit'.
     Dazhe ubijstvo  v  ee predstavlenii bylo nekim aktom  blizosti,  kotoryj
Lans Gerero mog sovershit' po otnosheniyu k nej -- k nej! -- no ne po otnosheniyu
k kakoj-to devchonke. Ona proigrala ego po vsem stat'yam, no hotela  sohranit'
dlya sebya hot' monopoliyu na ubijstvo... YA vstal, rasproshchalsya i vyshel, dumaya o
bessmyslennosti   vseh  etih  razgovorov.  Po  tut  zhe   ya  predstavil  sebe
holodil'nuyu kameru Pervoj gorodskoj, ryady prozrachnyh sarkofagov i v odnom iz
nih Lansa Gerero s vmorozhennoj v mozg nadezhdoj, chto ya sdelayu vse.
     YA vzdohnul  i poehal v kontoru "Igrushek Gerero". Mister  Nilan okazalsya
pod  stat' svoemu golosu:  vymytyj do rozovogo bleska,  vyutyuzhennyj,  kazhdyj
volosok  ulozhen odin  k  odnomu,  sladkaya ulybka  i  holodnye lzhivye  glaza.
Govorit' s nim bylo bessmyslenno. Sprosi ego, skol'ko budet dvazhdy dva, -- i
on  nachnet vit'sya kak  uzh.  YA  skazal  emu,  chto  uveren  v  ego  absolyutnoj
loyal'nosti po  otnosheniyu k glave firmy i poetomu, chtoby sostavit' sebe bolee
polnoe  predstavlenie o haraktere  mistera Gerero,  hotel by pobesedovat'  s
kem-nibud'  iz  sotrudnikov, zhelatel'no s kakim-nibud' veteranom igrushechnogo
biznesa. Nilan niskol'ko ne obidelsya. Naoborot, mne dazhe  pokazalos', chto on
ulybnulsya.
     --   Pozhalujsta,   mister  Rondol,  ya  vas   prekrasno   ponimayu.  Odnu
sekundochku...  Aga, sejchas ya priglashu  syuda nashego glavnogo konstruktora. --
Mne snova pokazalos',  chto  on  slegka usmehnulsya.  On  pozvonil  kuda-to po
telefonu, i cherez minutu  v komnatu  vorvalos' nechto sostoyashchee iz yarko-ryzhih
volos   i   ogromnogo   kolichestva  konechnostej.   Vprochem,  pri   blizhajshem
rassmotrenii ih, k moemu udivleniyu, okazalos' vsego chetyre,  no ya nikogda ne
videl cheloveka, kotoryj razmahival by rukami  s takoj skorost'yu. V etot den'
mne polozhitel'no vezlo na ruki:  snachala missis Gerero, a  teper' etot ryzhij
smerch.
     --  Mister  Rondol,  eto  Ian  Salliven,  nash  glavnyj konstruktor.  Ne
ulybajtes', potomu chto i igrushki konstruiruyutsya.  Ian --  eto mister Rondol,
advokat mistera Gerero. S vashego razresheniya ya vas ostavlyu sejchas.
     Nilan  vyshel iz komnaty,  a ryzhij  smerch,  vzmahnuv eshche  raz  rukami, v
iznemozhenii ruhnul v kreslo.
     -- Mister Salliven, vy davno znaete mistera Gerero?
     -- Davno? -- nevidimaya pruzhina  s siloj udarila glavnogo konstruktora v
zad i podbrosila ego vverh. --  Davno? --  v golose ego zazvuchal sataninskij
sarkazm.  -- YA  prikovan  k  etoj galere  vechnost'.  --? On vzmahnul rukami,
pokazyvaya, dolzhno byt', razmery vechnosti. -- Davno...
     YA nikogda ne predpolagal, chto slovo "davno" mozhet tak obidet' cheloveka.
     -- Skazhite,  mister Salliven,  vot  vy  uznali o  tom,  chto vashego shefa
obvinyayut v  ubijstve. Vas eto ne  udivilo? Vy ponimaete, chto ya hochu skazat'?
Est' veshchi, kotorye...
     -- Udivilo? Menya? Niskol'ko.
     -- Pochemu.
     --  Potomu  chto  on  prirozhdennyj  ubijca!  Da,  ser!  Lans  Gerero  --
prirozhdennyj i zakonchennyj ubijca! I ya eto znayu luchshe kogo by to ni bylo!
     On zamahal rukami s takoj siloj, chto ya byl uveren -- eshche  sekunda --  i
centrobezhnaya sila otorvet ih i zabrosit pa ogromnyj plafon pod potolkom.
     -- Vy znaete o  kakih-nibud' ego  ubijstvah? --  On  tak  napugal  menya
svoimi rukami, chto ya reshil pozvolit' sebe nemnozhko ironii. -- Mozhet byt', vy
dazhe prisutstvovali pri nih?
     Tak  zhe neozhidanno,  kak  on  nachalsya, uragan stih, i ryzhij  igrushechnik
snova upal v kreslo.
     -- Ne-odno-kratpo, -- otrubil on.
     -- Mozhet byt', vy ob座asnite mne, mister Salliven, chto vy imeete v vidu?
     -- Ohotno, sin'or advokat. V tverdom ume i zdravoj pamyati...
     -- Naoborot, gerr glavnyj konstruktor. V zdravom ume i tverdoj pamyati.
     Ryzhij vnimatel'no posmotrel na menya i vdrug rassmeyalsya.
     -- Vy mne nravites'. Vneshnost' boksera, professiya yurista i otzyvchivost'
na shutku. Redchajshaya kombinaciya.
     K svoemu udivleniyu, ya pochuvstvoval, chto i ryzhij mne tozhe nravitsya.
     --  Vzaimno,  -- naklonil ya golovu. --  No, s  vashego razresheniya, ya  by
vse-taki hotel vernut'sya k trupam...
     -- A, chto tam govorit', -- vdrug zevnul igrushechnik. -- Ubijca. YA zhe vam
skazal:   u-bij-ca.  YA  prinosil  emu  izumitel'nye,  mozhno  dazhe   skazat',
genial'nye idei, i pochti vse oni byli bezzhalostno unichtozheny Gerero.
     --  A  vy  znaete,  --  skazal ya,  --  mne  prihodilos'  slyshat'  samye
vostorzhennye otzyvy o vashem dirizhable.
     -- Ostav'te!  My  muzhchiny, i nezachem nam l'stit' drug drugu. Vy znaete,
kakim dolzhen byl byt' dirizhabl'? Up-rav-lya-emym! I ne  po radio, eto bylo by
slishkom dorogo i banal'no. Ul'trazvuk! Ubil, ubil on dirizhabl'... Da chto tam
dirizhabl'! Esli by ya nachal perechislyat' vse ego zhertvy, my prosideli by zdes'
nedelyu. Da, ser, nedelyu!
     V  nem   byl  spryatan  kakoj-to  chasovoj  mehanizm.  Vremya  ot  vremeni
srabatyvala pruzhina, i  on prihodil  v dvizhenie. Vot I sejchas on  vyletel iz
kresla i zametalsya po komnate. Kazalos',  chto on ne stol'ko ottalkivaetsya ot
pola nogami, skol'ko vvinchivaetsya v vozduh propellerami ruk.
     -- Blagodaryu vas, mister Salliven. No ne mogli by vy vse-taki  otvetit'
mne na moj vopros: kak vy schitaete, mog by Gerero ubit' cheloveka?
     -- CHeloveka?
     -- Da, cheloveka.
     Ryzhij pogruzilsya v glubokoe  razdum'e. On vz容roshil svoi  ryzhie volosy,
posmotrel na menya i skazal:
     --  Navernoe,  mog by. Vprochem,  vse,  navernoe,  mogli  by.  Ved'  dlya
ubijstva vazhen ne ubijca. ZHertva vazhna. Kogda popadaetsya podhodyashchaya  zhertva,
malo kto uderzhitsya ot soblazna...
     -- Zamechatel'naya mysl',  -- skazal ya, pozhal igrushechniku ruku i vyshel iz
"Igrushek Gerero".
     Nuzhno bylo  vernut'sya k  sebe  v  kontoru, posmotret',  ne  udalos'  li
blondinke shvatit' v konce  koncov flakon  s  maslom dlya  zagara,  poslushat'
shurshanie  Gizely  za stenoj --  voobshche okunut'sya v  privychnyj mir  privychnyh
veshchej.  I podumat',  chto delat' dal'she. I stoit li  voobshche delat' chto-nibud'
eshche. YA buksoval na odnom meste. CHem bol'she usilij, tem glubzhe ya pogruzhalsya v
boloto.
     Kak ya i predpolagal, s blondinkoj nichego ne sluchilos',  s Gizeloj tozhe,
esli ne schitat'  togo, chto ona sovershenno  odichala ot  bezdel'ya.  Odichala do
takoj  stepeni, chto dazhe  obradovalas',  kogda ya  poprosil ee  razyskat' mne
adres i telefon  Odri Lamont.  CHerez kakih-nibud' polchasa  peredo mnoj lezhal
adres i telefon.
     YA pozvonil. Otvetil mne nemolodoj muzhskoj golos.
     -- Bud'te lyubezny miss Lamont. -- YA podumal pochemu-to, chto golos sejchas
soobshchit mne, chto ona uzhe ne miss i ne Lamont.
     -- K sozhaleniyu, ee sejchas net doma. CHto ej peredat'? YA ee otec.
     --  Ochen' priyatno, mister Lamont.  Menya  zovut  YAzon  Rondol. YA advokat
nekoego Lansa Gerero, imya kotorogo vy, vozmozhno, slyshali.
     -- Da, mister Rondol, ya slyshal eto imya. -- Mne pokazalos',
     chto Lamont vkladyvaet v eti slova kakoj-to svoj smysl.
     -- Mister Lamont, ya  ponimayu, chto  moya  pros'ba  mozhet  pokazat'sya  vam
neskol'ko strannoj,  no  mne  hotelos' by  pobesedovat'  s vashej  docher'yu  o
mistere Gerero. Esli ona, razumeetsya, smozhet....
     --  CHto  znachit  "smozhet"?  --  Mne  pokazalos',  chto  v golose Lamonta
poyavilas' podozritel'nost'. -- Pochemu by ej ne smoch'? Da i ya s udovol'stviem
postaralsya  by pomoch'  vam,  hotya,  konechno... Bednyj  Gerero... Kto  by mog
podumat', chto on tak konchit... -- Lamont gluboko vzdohnul.
     -- Kogda by vy mogli udelit' mne polchasika?
     -- Da kogda vam ugodno. Hot' sejchas. U vas est' moj adres?
     -- Da. Sanrajz-bul'var, chetyrnadcat', kvartira sem'.
     -- Sovershenno verno. Priezzhajte. Doch'  dolzhna  byt'  doma  s  minuty na
minutu.




     Sanrajz-bul'var  v  otlichie  ot  Independens-strit  --  respektabel'naya
ulica. Respektabel'naya hotya by uzhe potomu, chto nel'zya ne uvazhat' teh, u kogo
est'  den'gi  dlya  oplaty  bezobrazno dorogih kvartir, kakie harakterny  dlya
etogo  rajona. Zato v holle  doma nomer chetyrnadcat', kak v gostinice, sidel
za  malen'koj  kontorkoj port'e,  molodoj chelovek  s  cirkovymi plechami.  On
voprositel'no posmotrel na menya.
     --  Moya familiya Rondol, -- skazal ya, chuvstvuya  sebya bednym  prositelem,
prishedshim  umolyat' ob avanse na izobretenie  vechnogo dvigatelya. -- Menya zhdet
mister Lamont.
     -- Pozhalujsta, -- kivnul port'e, -- chetvertyj etazh.
     Lift vzdohnul i bystro voznes menya na chetvertyj etazh. Ne uspel ya  vyjti
iz  kabiny,  kak dver' sprava ot menya  priotkrylas' i  navstrechu  mne shagnul
seden'kij  nevysokij  chelovechek.  Belyj, pushistyj  venchik  volos  i  rozovoe
lichiko. Belo-rozovyj starichok.
     -- Proshu vas, mister Rondol, proshu. -- On protyanul mne  malen'kuyu ruku,
privetlivo ulybnulsya i provel v kvartiru.
     -- Nalevo, mister Rondol, pobeseduem u menya v kabinete.
     Kabinet,  kazalos',  sostoyal  pochti celikom il  kozhi.  Kozhanye  kresla,
kozhanyj divan, dlinnye ryady koreshkov kozhanyh perepletov.
     -- Sadites', mister Rondol, --  Lamont porhal vokrug menya, kak babochka.
Kazalos',  moe  poseshchenie   dostavilo  emu   neskazannoe  udovol'stvie,   --
CHuvstvujte sebya kak doma. Sigaretu," sigaru?
     -- Blagodaryu vas, vy  ochen' lyubezny,  mister  Lamont,  i mne,pravo  zhe,
nelovko  bespokoit' vas, no  professional'nyj  dolg...  Pozvol'te mne  pryamo
pristupit' k delu. Kak ya ponyal, vy znaete  o sude nad Lansom Gerero. Hotya on
i byl  priznan vinovnym, i prigovoren k smertnoj kazni ili polnoj peredelke,
no  do  poslednej  minuty  on  prodolzhal  uveryat'  menya,  chto nevinoven.  Do
okonchaniya  sroka  apellyacii  ya  prodolzhayu ostavat'sya  ego  advokatom.  --  YA
vzglyanul  na.  mistera  Lamonta. On  vnimatel'no slushal  menya,  slegka kivaya
golovoj,  slovno odobryaya vse, chto ya govoryu. -- Menya interesuet  odin vopros,
mister Lamont,- kotoryj ya dolzhen uyasnit' dlya sebya. YA hochu znat', mog li Lans
Gerero sovershit' ubijstvo. YA ponimayu, vam eto mozhet pokazat'sya strannym,  no
ya dolzhen otvetit' sebe na etot vopros.
     -- A razve na sude ne bylo  ustanovleno, chto on ubil etu devushku... kak
imya etoj neschastnoj?
     -- Dzhin Uishnyak.
     -- Da, da, Dzhin Uishnyak.
     --  Bylo.  Eshche  kak bylo!  Dlya  obvinitelya eto  bylo dazhe  ne  delo,  a
prekrasnaya  mechta. Ot  svidetel'skih  pokazanij  do  otpechatkov  pal'cev, ot
orudiya  prestupleniya do  polnogo otsutstviya  alibi u podsudimogo. Esli  by ya
sostavlyal scenarij  ubijstva, v kotorom  ubijca obyazatel'no dolzhen byl  byt'
najden i osuzhden, luchshego ya by ne napisal.
     Moj  sobesednik vezhlivo  ulybnulsya  i  zakival golovoj,  kak igrushechnyj
farforovyj Budda.
     --  I tem  ne  menee,  -- prodolzhal  ya,  --  moj klient  vse  vremya, do
poslednej minuty, uveryal menya, chto ne sovershal ubijstva.
     -- No vy zhe sami skazali: otpechatki, svideteli...
     -- Sovershenno verno, mister Lamont. No imenno iz-za tyazhesti ulik, iz-za
ih  bezuslovnosti  otkaz  moego  podzashchitnogo  priznat'sya   zastavlyaet  menya
sohranit' pust' nichtozhnoe, no somnenie...
     --  No eto zhe mistika,  dorogoj  mister  Rondol,  --  bespomoshchno razvel
svoimi  malen'kimi  ruchkami  Lamont,  -- ya vsyu  zhizn'  zanimalsya  naukoj,  ya
vyshkolil  svoj mozg, ya nauchil  ego priznavat'  tol'ko fakty,  a fakty v dele
bednogo Gerero, uvy, neosporimy. Tak ya, vo vsyakom  sluchae, ponyal i iz gazet,
i iz vashih slov.
     --  |to  vse tak,  ne  skroyu.  Da i smeshno  bylo by  sporit'  s dannymi
daktiloskopii i analizom fonogramm...
     -- Fonogramm? -- udivlenno sprosil Lamont.
     --  U Dzhin Uishnyak  nashli plenku s zapis'yu ee golosa  i  golosa  Gerero.
|kspert, vystupavshij  na  sude,  predstavil sravnitel'nye fonogrammy  golosa
Gerero na etoj plenke i ego zhe golosa, zapisannogo vo vremya sledstviya.
     -- Interesno, kto zhe byl ekspertom? Vy ne pomnite?
     -- Kroshechnyj chelovechek s ottopyrennymi ushami, pohozhij na myshku.
     Lamont rassmeyalsya.
     -- A, eto professor Vudberi. Bednyj Dzhordan, esli by on znal, s kem ego
sravnivayut...
     -- Proshu proshcheniya, -- smutilsya ya. -- YA ne znal, chto on vash znakomyj.
     -- O, ya, poverite li, znayu ego, chtob ne sovrat', let sorok. YA ved' tozhe
fizik i tozhe professor s vashego razresheniya.
     -- Prostite, professor, za myshku...
     --  Da  gospod'  s  vami,  myshka  --  eto  ochen'  tochnoe  sravnenie.  A
ottopyrennye ushi -- eto prosto velikolepno. U vas ochen' ostryj glaz.
     -- Professor, vy horosho znali Gerero?
     -- Gm...  Kak vam skazat'? YA  mnogo raz videl  ego, razgovarival s nim,
mne rasskazyvala  o  nem dochka. No vse eto odnobokoe znakomstvo. U nego  byl
roman s Odri... Mozhet byt', slovo "roman" neskol'ko staromodno i romantichno,
- professor  izvinyayushchimsya zhestom razvel  rukami  -  no v moe vremya  govorili
"roman". Pozvol'te mne srazu skazat' vam  dorogoj mister  Rondol,  chto roman
etot prines  nam,  moej docheri  i mne, mnogo  gorya.  CHtoby ne stavit' vas  v
nelovkoe polozhenie. ya srazu skazhu  vam, chto Odri dazhe  pytalas' pokonchit'  s
soboj. -- Lamont na mgnovenie zamolk. Plechi ego bespomoshchno opustilis', no on
prodolzhal: -- Teper' vse eto pozadi, i ya mogu govorit' ob etom spokojno... YA
ne  vinyu  Gerero ni v chem. Poka on  lyubil  ee -- lyubil. Potom brosil. Skoree
vinovat ya. Navernoe, imenno ya vospital ee takoj ranimoj, takoj bezzashchitnoj..
YA  staryj, romantichnyj durak... K  sozhaleniyu,  est' veshchi, kotorye  nachinaesh'
ponimat' slishkom  pozdno... CHto zhe kasaetsya vashego voprosa, ya,  pozhaluj,  ne
smogu otvetit' na nego odnoznachno. Ponimaete, v nem est' bezzhalostnost', da,
konechno,  est'...  -- Lamont govoril  medlenno, kak  by otvechaya sam sebe. --
Inache, navernoe, on by i  ne smog byt' biznesmenom. I,  govoryat, neplohim. S
drugoj  storony, on mog byt'  i  nezhnym,  i vnimatel'nym, i obayatel'nym. Dlya
nego glavnoe --  podchinit'  sebe  okruzhayushchih.  On boec.  |to ego instinkt. I
chtoby utverdit' svoe glavenstvo, on  budet i zhestokim, i grubym, i zabavnym.
On -- on, poka on v centre vnimaniya... Smog by on ubit'? Ne znayu, ne znayu...
Boyus', eto voobshche nekorrektnyj vopros. Kto znaet,  chto mozhet vdrug podnyat'sya
iz  tajnikov  podsoznaniya  v  kakoe-to  rokovoe  mgnovenie...  YA ne  slishkom
mnogosloven?  -- sprosil on vdrug s obezoruzhivayushchej otkrovennost'yu. -- A to,
znaete, starcheskaya boltovnya -- eto strashnaya veshch'. YA dazhe sam nikak ne mogu k
nej privyknut'. Nemnozhko on vse-taki koketnichal.
     -- Kak vy dumaete, professor, umestno mne pobesedovat' na etu zhe temu s
vashej docher'yu?
     -- O da, vpolne. A vot, kazhetsya, i ona.
     On na mgnovenie zamolchal, prislushivayas' k zvuku otkryvaemoj dveri.
     -- Odri, -- pozval on, -- eto ty?
     -- Da, papa, -- poslyshalsya iz prihozhej nizkij zhenskij golos.
     -- Ty mozhesh' zajti ko mne na sekundochku?
     Ona  byla  dovol'no vysoka,  strojna. Lico ee, navernoe, nel'zya bylo by
nazvat' krasivym, no  privlekatel'nym ono  bylo bezuslovno. Privlekatel'no i
slegka  kurnosym nosikom,  i bol'shimi serymi  glazami, i glavnoe -- bystroj,
neulovimoj peremenchivost'yu ego.  Tol'ko  chto na  nem byla  pokojnaya domashnyaya
privetlivost'  lyubyashchej  docheri.  Udivlenie.  Nemoj vopros.  Ulybka  hozyajki.
Interes molodoj zhenshchiny k neznakomomu muzhchine.  V  poslednem, vprochem,  ya ne
byl uveren, poskol'ku neznakomyj muzhchina byl ya.
     -- Odri, eto mister  YAzon Rondol, advokat Lansa Gerero.  Mister Rondol,
eto moya doch' Odri Lamont.
     --  Ochen' priyatno, -- ulybnulas' miss Lamont.  Zuby u nee byli rovnye i
belye.  Ona protyanula mne  ruku, i ya pochemu-to s  udovol'stviem otmetil, chto
rukopozhatie u nee bylo ne po-zhenski sil'nym.
     -- Odri, mister Rondol hotel by pogovorit' s toboj o Lanse...
     Kak i  v  pervom sluchae,  kogda  ee otec upomyanul imya  Gerero, v  samoj
glubine ee glaz mel'knula ten'. A mozhet byt', mne eto tol'ko pokazalos'. Ona
pozhala plechami.
     --  Pozhalujsta.  -- Ona uselas' v kreslo, ne  glyadya,  protyanula  ruku k
kozhanoj  sigaretnice na  pis'mennom  stole,  dostala  sigaretu  i  zakurila.
Dvizheniya ee  byli izyashchny, lovki. Na nih bylo priyatno smotret'. Mne vo vsyakom
sluchae. Ona  vydohnula dym, kotoryj udivitel'nym obrazom byl tochno takogo zhe
golubovato-serogo cveta,  kak i koftochka na nej, -- YA  k vashim  uslugam,  --
skazala ona.
     Net,  pozhaluj, golos  ee ne byl nizkim. Skoree v nem byla edva ulovimaya
hripotca. Ne znayu. Mne etot golos nravilsya. Mne ne hotelos' govorit' s nej o
Gerero, kotoryj pisal  ej pis'ma s ital'yanskim  slovom "karassima". I  iz-za
kotorogo ona pytalas' pokonchit' s soboj. Poka eto byl glavnyj ee nedostatok,
kotoryj  mne  udalos'  zametit'.  V neskol'kih sluchayah  v  zhizni  menya ochen'
vyruchala otkrovennost'. Mozhet byt', poprobovat' sejchas?
     --  Miss Lamont, -- skazal ya,  -- ya namerevalsya pobesedovat'  s  vami o
svoem kliente mistere Gerero, no teper' u menya propalo zhelanie...
     Ona udivlenno podnyala brovi, i oni vygnulis' sovsem po-detski.
     -- Pochemu zhe, mister Rondol?
     -- Ne znayu, navernoe, revnuyu k nemu...
     Ona zasmeyalas'.
     --  |togo ya ot  vas zhdala men'she vsego. Advokaty  -- eto ved'  vysohshie
dzhentl'meny v  chernyh kostyumah. Oni  ne revnuyut.  Mozhet byt',  vy  vovse  ne
advokat?
     -- Mozhet byt', vy i pravy, miss Lamont. Vmesto togo chtoby dumat' sejchas
ob interesah moego klienta, ya dumayu sovsem o drugom...
     Mne pokazalos', chto ona bylo hotela  menya sprosit', o chem imenno, no ne
sprosila.  Ona,  navernoe,  znala,  chto  ya otvechu.  Mne stalo  stydno  svoej
poshlosti.  Voobshche ya  chuvstvoval  sebya  ryadom  s  nej  kakim-to  neotesannym,
neuklyuzhim,  provincial'nym...  Tol'ko li potomu, chto vyros ne  sredi kozhanyh
kresel, kozhanyh portsigarov i tisnennyh zolotom koreshkov solidnyh knig?
     --  No  uvy,  --  skazal  ya  reshitel'no, stryahivaya s  sebya chary  i etoj
zhenshchiny,  i kabineta Lamonta,  --  dolg zastavlyaet menya vernut'sya k  misteru
Gerero.  Miss Lamont,  esli  moi  voprosy budut  vam nepriyatny,  ya  ne  budu
nastaivat' na nih.
     Ona brosila na menya bystryj vzglyad i dovol'no suho zametila:
     --  Blagodaryu  vas. Ves' razgovor o  Lanse Gerero ne  dostavlyaet mne ni
malejshego  udovol'stviya, no ya lyubila ego  kogda-to...  CHelovek prigovoren  k
smertnoj kazni...
     -- On vybral polnuyu peredelku.
     Ne znayu  pochemu, no mne bylo priyatno  skazat'  ej  eto. Ona nedoverchivo
posmotrela na menya.
     -- On vybral polnuyu peredelku?
     -- Da, miss Lamont.
     Ona skepticheski pozhala plechami. Dolzhno byt', ej trudno bylo predstavit'
Lansa Gerero izmenennym. Mne tozhe.
     -- Vot  vidite, --  skazala  ona. --  Mne kazalos', chto ya ego  nemnozhko
znayu, a okazyvaetsya,  net. YA ni za chto ne poverila by, chto on mozhet  vybrat'
polnuyu  peredelku...  Lans  Gerero  --  i  izmenennyj...   Nevozmozhno   sebe
predstavit'...
     -- Pochemu?
     -- Navernoe, potomu, chto on  i krotost' --  sovershenno raznye veshchi. Vse
ravno  chto predstavit' sebe  tigra s  bantikom  ili golubicu, rvushchuyu  klyuvom
dobychu...  --  ona  pomolchala  i  slegka  usmehnulas'  chemu-to.  --  Krotkij
Gerero... V nem stol'ko energii... Prostite, pravil'nee,  navernoe, skazat',
bylo...
     --  Net,  pochemu  zhe,  --  suho  skazal  ya.  -- Poka ne  konchilsya  srok
apellyacii, o vashem znakomom...
     -- O vashem kliente, -- serdito popravila ona menya.
     --  Horosho, --  soglasilsya ya,  --  o  moem  kliente  mozhno  govorit'  v
nastoyashchem vremeni.
     -- Ne znayu... Kogda ya predstavlyayu sebe ego zamorozhennym, eto vse  ravno
kak... kak konec.
     -- I  zamorozhennym vam ego  tozhe  trudno predstavit'? -- YA hotel zadat'
samyj  obychnyj  vopros,  no protiv moej voln otkuda-to vylez  sarkazm.  Odri
Lamont ego  tut  zhe pochuvstvovala.  Ona,  pohozhe,  voobshche  byla  sovershennym
instrumentom, ulavlivayushchim lyudskie emocii.
     --  Da,  trudno, --  s legkim vyzovom otvetila  ona.  -- On vse gda byl
polon energii.  Ona prosto  burlila  v nem. On  ne  mog  bukval'no sidet' na
meste...
     -- On byl zhestok?
     -- Net, net, -- ona brosila  na  menya bystryj vzglyad. ?-- Net, zhestokim
ego ne nazovesh'. Udovol'stviya ot zhestokosti on, po-moemu, ne poluchal...  No,
s drugoj storony, esli on uzh reshil chto-to  sdelat', on shel naprolom. I  esli
na puti okazyvalis' chuzhie chuvstva i dazhe  sud'ba, on  probiralsya skvoz' nih,
kak bujvol cherez kustarnik...
     Bujvol cherez kustarnik. Ona vybrala ochen'  tochnoe  sravnenie. Takoe zhe,
kakoe prihodilo i mne v golovu. No ona ne videla ego, kogda on zhalel, chto ne
verit. Ona ne videla nadezhdy v ego glazah. Togda on ne byl bujvolom.
     -- A esli by emu nuzhno bylo ubit'?
     -- Ne znayu...
     U menya bylo vpechatlenie, chto  ona mogla by skazat' "da", no hotela byt'
ob容ktivnoj.
     -- Gerero byl vspyl'chivym?
     -- O da!
     -- Znachit, v poryve gneva on mog by udarit' blizkogo cheloveka?
     Ona serdito posmotrela na menya, i glaza ee potemneli i suzilis'.
     --  On nikogda  ne podnimal na menya ruku.  Ponimaete, nikogda!  Na menya
nikto ne podnimal nikogda  ruki. -- Ona  vdrug  usmehnulas'.  -- Krome  menya
samoj... Bozhe, kak eto bylo davno...Est' eshche u vas voprosy, mister advokat?
     --  Net, -- otvetil  ya  s sozhaleniem.  Mne hotelos' pogovorit' s  nej o
chem-nibud' legkom, naprimer, o sud'bah civilizacii ili problemah zagryazneniya
okruzhayushchej sredy.
     Uvy,  ya  ne  znal,  kak  perebrosit'  mostik ot naklonnostej fabrikanta
igrushek k sud'bam civilizacii, i poetomu vypolz iz kresla.
     -- Blagodaryu vas, miss Lamont, -- ya poklonilsya elegantno, kak diplomat.
Tak, vo vsyakom sluchae, pokazalos'  mne.  Vpolne veroyatno, chto so storony moj
poklon vyglyadel kak konvul'siya.
     -- Mister Rondol, -- vdrug skazala Odri  Lamont golosom, kotoryj zvuchal
sovsem po-inomu,  chem vo  vremya nashej besedy,  --vy eshche pridete k  nam?  Bez
voprosov o Lanse Gerero? --Ona ulybnulas' i protyanula mne ruku.
     -- O  da!  -- pylko  voskliknul ya. Navernoe,  slishkom pylko  i  slishkom
gromko, potomu chto ona veselo rassmeyalas'.




     Ostavalsya  eshche  odin chelovek.  Sadovnik i  shofer  Gerero Dzho  nas.  Eshche
polchasa glupyh  voprosov, eshche polchasa glupyh otvetov,  eshche polchasa pozhimanij
plechami  --  i  sovest'  moya  polnost'yu uspokoitsya.  I  ya  vernus'  k  svoej
blondinke,  vse tyanushchejsya  k maslu dlya zagara, k uyutnomu Gizelinomu shurshaniyu
za stenoj, k privychnomu ozhidaniyu klientov.  No  teper'  uzhe  s  pomoshch'yu dvuh
chekov  cheloveka, merznushchego  sejchas v prozrachnom  sarkofage. Pravo  zhe, greh
bylo mne chuvstvovat' k Lansu Gerero chto-nibud', krome  teploj blagodarnosti.
I greh bylo by ne poehat' k Dzhonasu.
     YA  ostavil  mashinu  u kakoj-to lavchonki i reshil projti do doma  Dzhonasa
peshkom. Den' vydalsya udivitel'no teplym, kakim inogda baluet  v samom  svoem
konce sentyabr', pochti letnim. Trudno bylo poverit', chto vsego neskol'ko dnej
tomu nazad byli zamorozki i pod nogami hrusteli zamerzshie luzhicy.
     YA rasstegnul kurtku, a cherez neskol'ko desyatkov shagov i vo-vse snyal ee.
A von, kazhetsya, i domik, kotoryj mne nuzhen, YA shel po |lmsvilyu,  i ulochka eta
upiralas' i  elovyj  lesok, kotoryj  sizo-barhatno  temnel v neskol'kih  sta
yardah. Poslednij dom po pravoj storone, tak mne ob座asnil po telefonu Dzhonas.
On hotel  priehat'  ko mne, raz  dvadcat'  povtoril, chto ne smeet obremenyat'
menya, po ya nastoyal na svoem. Na samom dele ya reshil poehat' k nemu V |lmsvil'
iz treh soobrazhenij.  Vo-pervyh, YA davno uzhe usvoil prostuyu istinu, chto lyudi
otkrovennee  v  privychnoj  obstanovke,  chem, skazhem,  v  kabinete  advokata.
Vo-vtoryh,  mne  hotelos'  na  obratnom  puti  vzglyanut'  na dom  Gerero.  A
v-tret'ih,  i eto, esli  govorit'  chestno, bylo glavnym  --  den' byl  takim
slavnym, chto mne  hotelos' pod lyubym predlogom vybrat'sya iz SHervuda. CHto ya i
sdelal.
     A vot i  poslednij dom sprava. "Vy ego srazu  uznaete, mister Rondol, u
nego takaya krasnaya  cherepica na kryshe, kak  ni  u kogo v  okruge".  CHerepica
dejstvitel'no byla yarko-krasnoj, i dom dejstvitel'no byl poslednim sprava.
     Ne uspel ya podojti k kalitke, kak iz doma uzhe vyshel srednih let chelovek
s prostym, no privetlivym licom.
     -- Vhodite, vhodite, mister Rondol, kalitka ne zaperta.
     On provel  menya  v  udivitel'no chisten'kij  domik,  usadil  v  pletenoe
kreslo,  predlozhil stakan  soka sobstvennogo  izgotovleniya,  voobshche hlopotal
vokrug menya, kak nasedka vokrug cyplenka.
     -- Vy odin zhivete, mister Dzhonas? -- sprosil ya.
     SHofer ustavilsya na menya tak, slovno ya sprosil, zhivet li on na Lune.
     -- A kak zhe, konechno, odin, a to s kem zhe?
     -- YA dumal, vy zhenaty, u vas tak chisto...
     On   zahihikal.   Dolzhno   byt',  mysl'   o  zhenit'be  pokazalas'   emu
neobyknovenno smeshnoj.
     -- Nu chto vy, mister Rondol. YA vse sam...
     On pustilsya v prostrannye ob座asneniya svoej sistemy podderzhaniya chistoty,
kotoraya svodilas' k tomu, chto nuzhno ubirat' dom pochashche. Eshche minuta -- i ya by
zasnul.  Golos Dzhonasa  zvuchal  tak  pokojno, v  komnatke  bylo  tak  teplo,
pletenoe kreslo bylo takim udobnym, pylinki plyasali v luche solnca tak uyutno,
bol'she soprotivlyat'sya ya ne mog. YA zadremal  samym postydnym obrazom, prikryv
v glubokom razdum'e glaza rukoj. YA ne znayu, skol'ko  prodremal tak, no vdrug
chto-to slovno tolknulo menya, i ya vyletel iz dremoty, kak probka iz vody.
     -- ...a ya i sovsem  zabyl, --  govoril svoim rovnym golosom Dzhonas,  --
chto mister Gerero preduprezhdal menya, chtoby vecherom ya ne prihodil. Zabyl -- i
vse tut. Dumayu tol'ko, chto nado  proverit' akkumulyatory v  "shevorde". CHto-to
slishkom bystro stali oni razryazhat'sya  v poslednee vremya. Nu, znachit, sel ya v
svoj "fol'k"  -- a  to ved' otsyuda do doma mistera Gerero okolo chetyreh mil'
-- i  poehal. I uzhe  pod容hal k  samomu domu,  cherez vorota vizhu  v sumerkah
"shevord" pered  domom  --  i  tut tol'ko  vspomnil, chto hozyain ne  velel mne
priezzhat' v tot den'.
     -- A kakoj eto byl den'?
     -- Da tot samyj, kogda s nim eto vse sluchilos'..,
     -- CHto sluchilos'?
     -- Nu,  s  etoj Dzhin Uishnyak... Gospodi, ya videl ee foto po televideniyu,
chto  on  v nej nashel, uma  ne prilozhu. Konechno, ona pomolozhe toj, chto k nemu
ezdila v poslednee vremya...
     Bozhe,  neuzheli  vsego  neskol'ko sekund  tomu nazad ya  tiho  dremal pod
ubayukivayushchij golos Dzhonasa? Sotni voprosov odnovremenno pronosilis' u menya v
golove.
     -- Mister Dzhonas, a v  kotorom chasu vy pod容hali k domu mistera Gerero?
Mozhet byt', vy sluchajno obratili vnimanie?
     -- Pochemu zhe ne obratil? Obratil. Poldevyatogo bylo.
     Polovina  devyatogo!  V  eto   vremya  Lans  Gerero  byl  v  SHervude   na
Independens-strit.  Po  pokazaniyam  sosedej   Dzhin   Uishnyak,  na  sude  bylo
ustanovleno,  chto  on  uehal ot nee  okolo desyati.  Uehal  na svoem  krasnom
"shevorde"
     -- A vy ne mogli oshibit'sya, mister Dzhonas? Ego eto byl "shevord"?
     SHofer posmotrel na menya s sozhaleniem -- do chego byvayut bestolkovye lyudi
-- i pokachal golovoj.
     -- Kak zhe ya mog oshibit'sya? YA chto, mashinu hozyaina ne znayu?
     Da ya ee s zakrytymi glazami uznayu...
     -- Veryu  vam, veryu, -- skazal ya, -- no  ved' v nashih mestah v  seredine
sentyabrya v polovine devyatogo uzhe temno.
     -- Temno, eto verno. Tol'ko ved' i v moej mashine fary byli vklyucheny, da
i iz okna svet padal.
     -- CHto? -- chut' ne podprygnul ya. -- Kak svet?
     -- Da tak,  ochen' prosto. Mashiny stoyali u samogo doma, vot svet iz okna
na nih i padal.
     Golova u menya nachala vrashchat'sya karusel'yu. Vse bystree i bystree
     -- Mashiny?
     -- Nu da, mashiny. Nash "shevord" i eshche ch'ya-to "al'fa".
     Srochno proverit', na kakoj mashine ezdit Ursula Fajyar.
     Ne znayu pochemu, no ya uzhe byl uveren, chto eto ee mashina. I gorel svet...
I krasnyj "shevord" stoyal u  okna. V to vremya, kak krasnyj "shevord" stoyal  na
Independens-strit. Horosho, dopustim, est' dva krasnyh  "shevorda", v etom net
nichego sverh容stestvennogo, no "al'fa"... Znachit, Gerero ne vral.  Ne mog zhe
on odin priehat' v  |lmsvil' v dvuh mashinah,  zazhech' svet, s容zdit' v SHervud
na  tret'ej mashine,  raskroit' cherep Dzhin  Uishnyak  podsvechnikom i  vernut'sya
domoj...  Da,  no otpechatki pal'cev, svideteli?  |togo ne  moglo  byt'. No i
Ursula Fajyar ne mogla postavit' svoyu mashinu vo dvore i sidet', i zhdat', poka
Gerero ne s容zdit v SHervud... YA vspomnil svoe  oshchushchenie, chto Gerero  govorit
pravdu. Sejchas  eto  oshchushchenie  poluchilo  moshchnuyu podderzhku.  Da, po otpechatki
pal'cev na podsvechnike, mashina, kotoruyu sosedi videli na ulice, nakonec, sam
Gerero?  Stop. |togo ne moglo byt', potomu  chto  etogo ne  moglo byt'. Mozhet
byt', etot kretin  Dzhonas chto-nibud'  putaet? No ya  uzhe znal, ya vsem  nutrom
chuvstvoval, chto on nichego ne putaet, chto mne  nuzhno primirit'  neprimirimoe,
chto  mne nuzhno  vyrvat'sya  iz cepkih  ob座atij  koshmara.  O,  teper' ya  nachal
ponimat'  Gerero, kogda on  v poslednij  raz smotrel na menya s katalki pered
usypleniem... Esli koshmar  obvolakival  menya holodnymi, vlazhnymi shchupal'cami,
to chto  dolzhen  byl  chuvstvovat'  on?  On,  kotoryj  znal,  chto  ne  byl  na
Independens-strit, i kotoromu vse dokazyvali neoproverzhimo - chto on tam byl,
chto dolzhen byl chuvstvovat' on, slushaya prigovor sudejskoj mashiny?
     --  Mister Dzhonas, -- skazal ya, --  to, chto vy sejchas rasskazali, ochen'
vazhno. CHto vy sdelali, kogda pod容hali k domu svoego hozyaina?
     -- Nu, ya kak tol'ko uvidel, chto pod oknom eshche i  "al'fa" i v dome gorit
svet, tak  ya vspomnil, chto on mne govoril, chto by ya vecherom ne prihodil. Nu,
ya razvernulsya i poehal domoj.
     -- Prekrasno, mister  Dzhonas. Vy mozhete zavtra utrom, skazhem v  devyat',
byt' doma?
     -- Konechno, mister Rondol.
     -- Otlichno.  YA pozvonyu vam v  eto vremya  i  zaedu za vami". Vy pokazhete
mne,  kak   stoyali  mashiny   pod  oknom,   my  oformim  vashi  pokazaniya  dlya
apellyacionnogo zayavleniya. Dogovorilis'?
     -- Konechno, mister Rondol, Budu zhdat' vas. Esli  by tol'ko ya mog kak-to
pomoch' bednomu  misteru  Gerero. YA ved' ot  nego  nikogda nichego  plohogo ne
videl...
     Konechno,  mozhno  bylo  by oformit'  pokazaniya Dzhonasa i  segodnya,  no ya
vse-taki hotel  vnachale proverit', na  kakoj mashine ezdit Ursula  Fajyar. |to
bylo ochen' vazhno. Esli vse-taki Dzhonas putaet...
     YA davno uzhe ne ezdil s takoj skorost'yu. Moj "tojsun" negoduyushche zavyval,
no ya ne obrashchal na nego nikakogo vnimaniya. Esli by ya dazhe znal, chto razoryus'
pa shtrafah, ya vse ravno ne snizil by skorost'. K schast'yu, policii ne bylo, i
minut   cherez  tridcat'  ya  uzhe  byl  na  Uilson-strit  u   dlinnogo  zdaniya
policejskogo upravleniya. K schast'yu, byl na meste i Herb Rozen, moj starinnyj
znakomyj. K schast'yu, on dazhe obradovalsya, uvidav menya.
     -- A, sudejskaya krysa,  -- prorychal on so  svojstvennym emu  yumorom, --
eti elektronnye mashiny ne sdelali eshche tebya bezrabotnym?
     On druzheski hlopnul menya po spine. YA ne malen'kij chelovechek, ya veshu sto
sem'desyat  funtov, i vo mne  net ni kapli zhira,  no  ot  prikosnoveniya  lapy
Rozena ya chut' ne upal. No ya soglasen byl na vse.
     --  Herb, --  skazal ya, -- sdelaj mne odolzhenie.  YA  redko proshu tebya o
chem-nibud'.
     -- Nu, davaj vykladyvaj.
     --  Uznaj  mne, tol'ko sejchas  zhe,  na kakoj mashine  ezdit nekaya Ursula
Fajyar.
     -- |to zhena samogo Fajyara, chto li?
     -- Ona samaya.
     -- |ge,  YAzon, ty, ya vizhu, eshche  ne sovsem bezrabotnyj. V tom  mire, gde
vrashchaetsya missis Fajyar, den'gi rastut na derev'yah.Posidi tut minutku...
     -- Spasibo, Herb, ya kak raz proveryu, ne slomal li ty mne pozvonochnik.
     Vernulsya on cherez neskol'ko minut i podmignul mne.
     --  Ne  cheta tvoemu  "tojsunu". Ty  vse  eshche ezdish' na  etom  malen'kom
yaponskom katafalke?
     -- Herb.  -- prostonal ya, -- menya ne interesuet moj "tojsun". Hochesh', ya
podaryu ego tebe? Menya interesuet" mashina missis Fajyar.
     --  Krasnaya  "al'fa-super". Nomer  dzhi pi  ejch  shest'desyat  dva  dvesti
odinnadcat'. Stoj, kuda zhe ty, ty ved' obeshchal  podarit' mne  svoj "tojsun"?!
-- nessya za mnoj bas Rozena, kogda ya vyletel iz policejskogo upravleniya.
     YA posmotrel  na  chasy.  Polovina  vos'mogo. Gizela  uzhe  davno ushla  iz
kontory.  YA  poehal  k  sebe  domoj.  YA  prosto  ne  nahodil  sebe mesta  ot
vozbuzhdeniya. Mne obyazatel'no nuzhno bylo s kem-nibud' pogovorit'. Menya prosto
raspiralo eto  zhelanie. Esli ya  ni s  kem  ne smogu pogovorit'  --  ya prosto
lopnu. YA pozvonil na Sanrajz-bul'var. Mne ne hotelos' lopat'sya, mne hotelos'
uslyshat' golos Odri Lamont.
     No,  uvy,  ee ne  okazalos'  doma.  Konechno zhe, tak  ona i sidit  doma,
ozhidaya, a ne pozvonit li vdrug sam YAzon Rondol.
     Professor  byl  ochen'   lyubezen.   On   sprosil  menya,  kak  idet   moe
psihologicheskoe issledovanie.
     -- Pohozhe, mister Lamont, chto eto uzhe ne chistaya psihologiya.
     -- To est', dorogoj Rondol?
     Nu-ka, proverim, kakuyu reakciyu vyzovet  Dzhonas  u uchenogo, kotoryj, kak
on  sam govorit,  priznaet  tol'ko  fakty.  YA  podrobno izlozhil  razgovor  s
Dzhonasom.  Professor  byl  bolee  chem  vnimatelen. On zadaval mne  voprosy o
Dzhonase,  o tom,  mogut  li  sygrat' ego  pokazaniya  kakuyu-nibud'  rol'  dlya
apellyacionnogo suda, kogda on mozhet dat' eti pokazaniya i tak dalee. Mne bylo
nelovko otnimat' u  nego stol'ko  vremeni,  no  professor i slushat' ne hotel
moih izvinenij.
     -- Nadeyus', vy skoro u nas budete, -- skazal on.
     -- YA byl by rad, professor. Kak tol'ko najdu podhodyashchij predlog.
     -- A Odri vam malo? YA ponimayu, chto otstavnoj professor fiziki -- daleko
ne  samyj interesnyj sobesednik  v mire, no  Odri uzhe trizhdy  sprashivala pro
vas.
     YA pochuvstvoval, kak rasplyvayus' v glupejshej i schastlivoj ulybke.
     -- Peredajte ej, pozhalujsta, privet.
     -- S udovol'stviem. Tak priezzhajte zhe, Rondol. Daete slovo?
     -- Dayu, -- skazal ya s torzhestvennost'yu, kotoraya menya dazhe ispugala.
     YA poshel v vannuyu i dolgo smotrel na sebya v zerkalo. Smotrel s simpatiej
i  brezglivoj  zhalost'yu,   s  kakimi   smotryat  obychno  na   yurodivyh  i  na
tyazhelobol'nyh.
     Utrom  ya  ne  vyderzhal i  pozvonil  Dzhonasu  na  chetvert'  chasa  ran'she
uslovlennogo sroka. Nikto ne otvetil. Dolzhno  byt', on vozitsya v svoem sadu,
podumal ya, ili zanyat  uborkoj, o kotoroj  tak  ubeditel'no  rasskazyval mne.
CHerez  pyat'  minut  ya pozvonil snova.  I snova nikto ne  otvetil.  Ne slyshit
zvonkov  iz-za  vklyuchennogo  pylesosa.  V  devyat' ya  pozvonil snova i derzhal
trubku  u uha minuty dve. Dazhe esli by u nego byl zhestochajshij zapor,  on vse
ravno uspel by podojti k telefonu. Idiot, vse-taki vozitsya v sadu.  Vprochem,
navernoe, i iz svoego kroshechnogo sadika on by uslyshal telefonnye zvonki.
     YA poehal v |lmsvil' i vskore uzhe podhodil k ego domiku pod yarko-krasnoj
cherepichnoj kryshej. Na etot raz on ne  vyshel k kalitke. YA tolknul so -- kak i
nakanune, ona byla ne zaperta -- i voshel v sadik.
     -- Mister Dzhonas, -- pozval ya.
     Tishina. Otkuda-to donosilsya detskij plach i uspokaivayushchij zhenskij golos.
Oni  ne narushali  tishinu. Oni dazhe delali  ee bolee sovershennoj,  polnoj.  YA
postuchal v dver'.  Ne  znayu pochemu, no ya uzhe znal, chto nikto ne otvetit mne.
Vladelec  etogo domika  ne tot  chelovek, chtoby  naznachat'  svidanie  i ujti.
Poetomu on dolzhen byt' doma. Prosto on ne slyshit moego stuka.
     On,  dejstvitel'no,  ne  slyshal  moego  stuka,  kak  ne  slyshal  ran'she
telefonnyh zvonkov. Potomu chto lezhal v  malen'koj prihozhej, nelovko podlozhiv
ruku.  Na nem byla kakaya-to detskaya goluben'kaya pizhamka s murashkami, a ryadom
na polu rasplylas' chernaya luzhica. YA ne raz  videl takie  luzhicy  i znal, kak
stranno temnoj vyglyadit chashche vsego krov'. K tomu zhe solidnye lyudi ne lozhatsya
v pizhamah  na pol v prihozhih.  YA ostorozhno  nagnulsya  nad Dzhonasom. Strelyali
pochti v upor. Promahnut'sya na takom rasstoyanii bylo nevozmozhno.
     Mne  pokazalos', chto  ya slyshu  ch'e-to dyhanie.  YA  podnyal golovu, chtoby
oglyadet'sya, i uvidel pered soboj molodogo korenastogo cheloveka so srosshimisya
na perenosice brovyami. Pryamo na menya smotrel rastrub glushitelya pistoleta.
     -- CHto eto znachit? -- sprosil ya i mehanicheski otmetil pro sebya glupost'
voprosa. CHelovek  s pistoletom tozhe, navernoe, ponyal, chto ya lish' tyanu vremya.
Pistolet vsegda znachit odno i to zhe.
     --  Ne shevelites', -- kak-to  ochen' prosto  i ubeditel'no skazal on. --
Inache... -- on vyrazitel'no pokazal glazami na trup Dzhonasa. Peredo mnoj byl
professional.  On  pokazal  na  trup  ne  rukoj  s  pistoletom  --  otvodit'
napravlennyj  na  cheloveka  pistolet  nikogda  ne  rekomenduetsya,  -- a lish'
glazami. I  vmeste s tem eto  bylo horosho. YA vsegda predpochital imet' delo s
professionalami. Professional, po krajnej  mere, ne ispugaetsya  burchaniya i v
sobstvennom zheludke  i ne  nachnet nazhimat' s perepugu na spusk.  K tomu  zhe,
esli by  on hotel  menya ubit', on by mog eto sdelat'  v tot  moment, kogda ya
nagnulsya  nad telom Dzhonasa. YA molchal.  YA  znal lyudej togo  tipa, chto  stoyal
peredo mnoj. Oni ne lyubyat,  kogda s nimi mnogo razgovarivayut.  Oni voobshche ne
slishkom lyubyat govorit'. Oni predpochitayut dejstvovat'. YA  eshche raz vzglyanul na
chernovolosogo. Net, pozhaluj, u nego bylo vse-taki bolee intelligentnoe lico,
chem u prostogo ubijcy. U nego bylo lico intelligentnogo ubijcy.
     -- Ty gotov, |rni? -- sprosil on kogo-to, ne otvodya ot menya ni vzglyada,
ni pistoleta.
     -- Da, idu, -- poslyshalsya golos iz komnaty.
     -- Rasstegnite rukav rubashki i podnimite ego, -- tak zhe spokojno skazal
mne  chernovolosyj.  --  I  ne  delajte pri  etom  lishnih  dvizhenij. Vy  menya
ponimaete?
     -- Da, -- skazal  ya. YA ego prekrasno ponimal.  On  ochen' chet ko izlagal
svoi mysli.  CHto  oni  hotyat  so  mnoj  sdelat'? Kto oni?  Pochemu  oni ubili
Dzhonasa? YA zadaval sebe eti  voprosy, no oni ne hoteli pronikat' v soznanie,
slovno ne interesovali menya. Vmesto etogo  ya pochemu-to zametil, chto dovol'no
myasistyj  podborodok  cheloveka  s pistoletom byl  razdvoen  i na  pravoj  ee
polovine  rosla  malen'kaya borodavka. "Dolzhno byt', ona  zdorovo  meshaet emu
brit'sya", -- proneslos' u menya i golove. YA tut zhe ponyal, pochemu eto podumal.
CHelovek yavno ne brilsya  segodnya  utrom. Oni priehali noch'yu,  ubili Dzhonasa i
podzhidali menya.  Tak  i  ne  pobrivshis'.  Hotya  znali,  chto ya priedu. CHto  ya
priedu...
     -- Nu skoro ty? -- uzhe s legkim razdrazheniem sprosil chernovolosyj.
     -- Uzhe,  -- poslyshalsya  golos, i iz komnaty vyshel chelovek, derzha v ruke
shpric.  On nazhal  na  plunzher, posmotrel na sverknuvshuyu v  polut'me prihozhej
strujku zhidkosti i skazal:-- Davajte ruku.
     CHernovolosyj  vse smotrel  na  menya, smotrel na  menya  i ego  pistolet.
Protyanut'  pokorno  ruku  dlya  ukola  i  poprobovat'  odnovremenno vybit'  u
chernovolosogo  iz  ruk  pistolet...  Esli  by  on  tol'ko  hot'  na  sekundu
otvleksya...  No on  ne otvlekalsya.  Net, u  menya  ne bylo i  odnogo shansa iz
desyati,  a  eto  slishkom  malen'kij  shans,  kogda  pa tebya smotrit ne  migaya
pistolet i ty  znaesh', chto  cherez sekundu  nebol'shoj kusochek metalla mozhet s
gromadnoj  siloj udarit',  naprimer, v zhivot,  legko, kak  bumagu, razorvat'
kozhu  i myshechnuyu stenku, projti skvoz' vnutrennosti i vyjti gde-nibud' okolo
pozvonochnika, ostaviv otverstie v neskol'ko raz bol'shee, chem na zhivote...
     YA  protyanul   ruku,  i  chelovek  so  shpricem  neumelo  votknul  iglu  v
predplech'e.  Vmesto  korotkogo udara on davil  na  shpric,  idiot.  On  nazhal
nakonec na plunzher, i mne pokazalos', chto soderzhimoe bylo goryachee.
     -- Sadites' luchshe, -- skazal chelovek so shpricem.
     -- Dlya chego? -- sprosil ya.
     -- Sejchas eta shtuka nachnet dejstvovat', i vy mozhete zasnut' stoya...
     Da, konechno, im nuzhno prosto  usypit'  menya,  chtoby perevezti  kuda-to.
Usypit'... Strannoe do neleposti "slovo, esli  vdumat'sya v ego  zvuchanie kak
sleduet.  Tak  usyplyayut zverej, kogda ih  nuzhno... CHto nuzhno? Slova  i zvuki
teryali  rezkost',  smazyvalis'.  Kto-to,  navernoe, vrashchal  moi  glaza,  kak
ob容ktiv fotoapparata, i ya  nikak  ne mog  ih snova  sfokusirovat'. Zveri...
zachem  zveri...  fotolaboratoriya...  temnota.  YA.  eshche slyshal chto-to. Golosa
prosachivalis' svetlymi tochkami iz bezbrezhnogo mraka.
     -- Ty vse proveril?
     -- Vse...
     Vse. Ischezli poslednie zvuki, i  ya  medlenno, beskonechno medlenno nachal
pogruzhat'sya kuda-to vniz. YA bol'she ne soprotivlyalsya, ne ceplyalsya za svet ili
zvuki. Nichego ne bylo.






     VILLA "ODRI"
     Glava 1


     Mne  ne  hotelos'  prihodit'  v   sebya.   Podsoznatel'no,  navernoe,  ya
chuvstvoval, chto  nichego  horoshego v  real'nom  mire menya ne zhdet. A zakrytye
glaza  byli  hot' i nenadezhnym, no vse zhe ubezhishchem. No soznanie vozvrashchalos'
ko  mne  neuderzhimo. YA  ne  mog  zaderzhat' ego.  Vot  s  legkim  shorohom ono
vynyrnulo na poverhnost', i ya vspomnil i trup Dzhonasa v  detskoj goluben'koj
pizhamke, i pistolet, napravlennyj na menya,  i goryachee soderzhimoe shprica. Da,
ya  prosnulsya,   po   vse   eshche   ne   otkryval   glaza.  Sorientirovat'sya  v
prostranstve... Aga,  ya  lezhal. Lezhal  na spine. YA slegka poshevelil golovoj.
Kak budto  podushka. Ona srazu  pribavila mne  uverennosti.  Esli pod  golovu
pod-kladyvayut podushku, znachit, delo obstoit ne tak uzh ploho. Znachit, komu-to
hochetsya, chtoby tebe bylo udobno lezhat'...
     YA  otkryl  glaza  i  uvidel  potolok. Obychnyj potolok.  Obychnyj svetlyj
potolok.  A  vot  i  okno,  zadernutoe   zanaveskoj.   Kakoj-to  shkaf.  Menya
podtashnivalo, hotelos' pit'. YAzyk vysoh  i, kazalos',  byl zakleen  kakoj-to
shershavoj plenkoj.
     YA poproboval sest'. I sel. Obychnaya krovat'. Kto-to  snyal s menya botinki
i kurtku, rasstegnul vorotnik rubashki.
     YA podoshel k oknu, otvel v  storonu zanavesku. Bylo pasmurno, nakrapyval
dozhdik.  Ochevidno,  ya nahodilsya v zagorodnom  dome, potomu  chto iz okna byli
vidny nahohlivshiesya eli, kakoe-to nebol'shoe, pohozhee na garazh, stroenie.
     Navernoe,  dlya nachala bylo dostatochno. A  mozhet byt',  vo  mne  vse eshche
brodilo snotvornoe. YA  s trudom proglotil gustuyu  slyunu, podoshel k krovati i
ulegsya,  zalozhiv ruki  pod golovu.  Pora  bylo nachinat'  dumat',  no  mne ne
hotelos' dumat'. A kogda ne hochetsya  dumat', tak legko najti tysyachi prichin i
opravdanij, pochemu imenno dumat' ne sleduet.
     Veroyatno, ya  zadremal, i,  veroyatno, imenno eto mne  sledovalo sdelat',
potomu  chto vo vtoroj  raz  ya uzhe  prosnulsya srazu. Teper' ya chuvstvoval sebya
namnogo luchshe i dazhe potyanulsya, vygibayas', kak koshka.
     Esli  by kto-nibud'  prines  mne  stakan  kofe  i sigaretu,  ya by  dazhe
soglasilsya pobyt'  zdes' eshche. Vprochem,  poka  chto nikto  moego  soglasiya  ne
sprashival. .
     Znachit, te dvoe  zhdali menya. Kto mog ih predupredit'? Otkuda oni uznali
o tom, chto Dzhonas rasskazal mne? Sam on? YA ne razgovarival ni s kem, esli ne
schitat'  Lamonta.  Da,  no, mozhet byt', moj telefon proslushivalsya. Veroyatno.
Vpolne veroyatno. No  kem? Stop. |to  uzhe bessmyslenno. Nuzhny  fakty, inache ya
budu beskonechno perezhevyvat'  odno i to zhe, hotya v etoj zhvachke davno uzhe  ne
ostalos'  ni  grana informacionnoj  cennosti.  I vse-taki... Esli kto-to  ne
polenilsya vsadit' s rasstoyaniya  v  neskol'ko futov  pulyu v  bednogo Dzhonasa,
znachit to, chto on mne rasskazal, stoilo chelovecheskoj zhizni.
     YA ne uspel reshit' eto prosten'koe uravnenie s odnim neizvestnym i odnoj
luzhicej chelovecheskoj  krovi, potomu  chto za dver'yu poslyshalis' shagi, shchelknul
otkryvaemyj zamok, ruchka povernulas', skripnuli  petli, i peredo mnoj voznik
professor  Lamont. On byl  takim zhe  vymytym,  takim  zhe belo-rozovym, kak i
togda, kogda ya  byl u nego. On veselo poter malen'kie ruchki, slovno vymyl ih
pod nevidimoj struej vody, privetlivo kivnul mne i skazal:
     -- Dobryj den', dorogoj moj Rondol. Rad videt' vas...
     YA  vspomnil,  kak  vchera  vo  vremya telefonnogo  razgovora  on  skazal:
"Nadeyus', vy skoro u nas budete", Vyhodit, on...
     -  YA dolzhen srazu zhe poprosit' u nas proshcheniya, prodolzhal Lamont, --  za
to,  chto  priglasil vas k sebe bez nashego  soglasiya, no  chto podelaesh'... --
professor   razvel  rukami,  --  byvayut   obstoyatel'stva,  kogda  prihoditsya
postupat'sya manerami. No chto zhe eto ya... YA  dazhe ne sprosil vas, kak vy sebya
chuvstvuete.
     --  Spasibo,  mister  Lamont.  Ne  schitaya  suhosti   vo  rtu  I  polnoj
nerazberihi v golove, vse v poryadke.
     -- Da,  da,  konechno, eto  prosto chudovishchno,  kak  i ne podumal  srazu,
staryj sklerotik...
     Trepeshcha ot volneniya, professor podoshel k dveri.
     --  Ouen, esli vam ne trudno, chashechku kofe  dlya gostya. -- On povernulsya
ko  mne.  --  Vy  sebe ne predstavlyaete, kakim ya stal  zabyvchivym. Ah, gody,
gody...
     Staryj pozer. Zabyvchivyj. A posadit' za dver'yu nekoego Ouena, chtoby  ya,
chasom, ne  udral -- eto on  ne zabyl. Ouen okazalsya moim starym znakomym. Po
srosshimsya  brovyam i  borodavke  na  podborodke ya  uznal by ego  i  vo  vremya
strashnogo  suda. Da  i bez  brovej  i podborodka,  pozhaluj,  tozhe. CHeloveka,
kotoryj napravlyaet na tebya pistolet,  zapominaesh'  srazu i nadolgo. Pistolet
voobshche sposobstvuet horoshej pamyati. Teper', kogda  on  byl  bez  pistoleta i
gladko vybrit, on byl vpolne respektabelen.
     -- Dobryj den', -- skazal ya. -- Sdaetsya mne, my gde-to videlis'...
     Ouen posmotrel na menya i usmehnulsya.
     -- CHto-to ne pripominayu.
     On postavil na stolik chashku  kofe i  vyshel iz komnaty. Lamont s ulybkoj
smotrel na menya i molchal. YA sdelal neskol'ko glotkov.
     -- Nu, kak kofe?
     -- Spasibo. Vpolne...
     --  Nu  i  prekrasno.  Pejte, dorogoj Rondol.'  Kogda  vy  smozhete menya
slushat', ya koe-chto ob座asnyu vam. Soglasny?
     YA postavil  pustuyu  chashku na  stol.  Dolzhno  byt', kofe  nejtralizovalo
ostatki snotvornogo v moem organizme, potomu chto vdrug otkrylis' zapertye do
etogo mgnoveniya  emocional'nye shlyuzy  i  na  menya  hlynuli volny  udivleniya,
nedoumeniya,  negodovaniya,  straha.  No bol'she  vsego udivleniya.  CHto eto vse
znachilo?  Professor fiziki i chernovolosyj Ouen  s pistoletom. Trup Dzhonasa v
polutemnoj prihozhej i Odri.  Sochetaniya byli  protivorechivy i nikak ne hoteli
ukladyvat'sya v  soznanii. No fakty  nasil'no vtiskivali ih tuda, vtalkivali,
zapihivali, vbivali.
     -- Nu-s, -- skazal Lamont lektorskim tonom, -- davajte podumaem, s chego
nachat'. Poskol'ku  ya  ponimayu  vashe  sostoyanie, a  govorit' ya  mogu  chasami:
znaete, boltat' -- eto moya slabost'. YA,  pozhaluj, popytayus' vnachale otvetit'
na voprosy, kotorye dolzhny muchit' vas bol'she vsego. Nu-s, vo-pervyh, ubil li
mister Gerero Dzhin  Uishnyak. Net, ne ubival. Da, skazhete vy, no svidetel'skie
pokazaniya,  otpechatki  pal'cev...  Kak   izvestno,  veroyatnost'   sluchajnogo
sovpadeniya    otpechatkov    pal'cev    ravnyaetsya    priblizitel'no     odnoj
shestidesyatichetyrehmilliardnoj, tak  chto  sluchaj zdes' ni  pri  chem. Vse  eto
sdelano  mnoyu. Kak -- vy uznaete  pozzhe.  |to  ved' uzhe detali.  Pochemu? Dlya
chego? Potomu  chto  Lans Gerero  -- chelovek,  kotorogo  ya nenavizhu.  CHelovek,
kotoryj prichinil stradaniya Odri.  |to mest', dorogoj moj  Rondol,  tshchatel'no
produmannaya, vynoshennaya godami mest'. V moem vozraste lyudi chasto ploho spyat.
I oni, lezha v bessonnoj temnote, dumayut. YA dumal  o Gerero. O tom dne, kogda
on budet razdavlen, kogda na nego navalitsya  uzhas prestupleniya,  kotorogo on
ne  sovershil.  O, ne bespokojtes', on ne nevinnaya ovechka. On sovershil drugoe
prestuplenie.  On  ubil Odri. Ona tak i  ne  stala toj Odri, kotoroj byla do
togo proklyatogo  dnya,  kogda  svoej  rukoj vsypala v  stakan  sorok tabletok
snotvornogo... YA mog by ubit' ego. |to prosto. |to gorazdo proshche, chem mnogie
dumayut. I deshevle. No ya ne mog pozvolit' sebe takoj  gumannosti po otnosheniyu
k  nemu. Mgnovennaya  smert' ved' ne zlo. Smerti kak takovoj dlya cheloveka  ne
sushchestvuet. Umershij chelovek ne znaet, chto umer. Smert' sushchestvuet dlya zhivyh.
Mertvye bessmertny.  Smert' strashna, kogda ee mnogo raz perezhivaesh' zaranee,
kogda  ona  rastyagivaetsya vo  vremeni. Takuyu smert' ya  zhelal Gerero, i takuyu
smert' ya nashel dlya nego.
     Lamont vstal so stula, gluboko vzdohnul.  On sdelal neskol'ko shagov  po
komnate, eshche  raz  vzdohnul,  kak  by  vypuskaya iz  sebya izbytok  nenavisti,
klokotavshej v nem, i snova uselsya.
     -- Nu-s, ostalsya  bednyj Dzhonas. Prestuplenie na Independens-strit bylo
organizovano ideal'no, vse  bylo  uchteno, no  kto mog podumat', chto  bednyaga
zabudet" instrukcii hozyaina i vse-taki poedet v tot  vecher k nemu, zametit i
dve mashiny  tam, i  svet v okne, i  rasskazhet obo vsem etom vam. My ne mozhem
dopustit' nikakogo riska, i poetomu Dzhonas mertv, a vy zdes'.
     On  zamolchal.  Verhnyaya polovina moej golovy  byla  snyata,  a  na nizhnyuyu
polozhili durshlag, v kotoryj  oprokinuli celoe vedro chudovishchnyh faktov. I vot
tol'ko  ponemnozhku  smysl  skazannogo  nachinaet  prosachivat'sya  v  soznanie.
Soznanie dergaetsya,  ego korezhit,  ono  ne  hochet  mirit'sya  so  strannost'yu
uznannogo, no sverhu vse kapaet i kapaet profil'trovannyj bred...
     YA zashchishchayus'. YA sobirayu poslednie rezervy i brosayu ih v boj.
     --  No vse-taki otpechatki pal'cev? Vy sami skazali, shansy na sovpadenie
ravny odnoj shestidesyatichetyrehmilliardnoj...
     -- Esli est' obrazec, mozhno vzyat' kusochek myagkogo plastika I izgotovit'
faksimile, kotoroe vpolne zamenit nastoyashchij palec i dast otlichnyj otpechatok.
     -- A to, chto neskol'ko svidetelej videli  Gerero  na  Independens-strit
svoimi glazami? I ego mashina?
     -- CHelovek, igravshij rol'  Gerero, priezzhal  tuda tol'ko  vecherom. I  v
myagkoj maske, ochen' pohozhej na  lico Gerero. |to uzh  sovsem  netrudno.  Nu a
dostat' "shevord" modeli "kliner" -- eto sushchie pustyaki. Dlya etogo nado prosto
zaplatit' vosem' tysyach. Tol'ko i vsego.
     -- A fonogramma? Golos Gerero?
     Lamont ulybnulsya. Ulybka  byla  skromnoj  i dazhe zastenchivoj.  On poter
ruki, slovno vymyl ih.
     -- O,  eto,  konechno,  ne kusochek plastika.  |to,  dorogom  moj Rondol,
poslozhnee. Obychno govoryat, chto luchshe raz uvidet', chem sto raz uslyshat', no v
nashem  sluchae  eto  ne  sovsem tak...  Professor  vynul  iz shkafa  malen'kij
kassetnyj  magnitofon, lukavo posmotrel pa menya i  nazhal klavishu. Poslyshalsya
neobyknovenno znakomyj golos:
     --  Dzhentl'meny!  Pered  vami  chelovek,  kotoryj  vchera ograbil  Pervyj
SHervudskij bank...
     Golos  byl znakom mne potomu,  chto  prinadlezhal mne. |to byl moj golos.
Moj  i nichej inoj.  I on proiznosil slova, kotorye  ya  nikogda  ne  govoril.
Nikogda   moj  yazyk,  nebo,  gortan',  zvukovye  svyazki  ne   uchastvovali  v
obrazovanii  etih  zvukov. I tem  ne  menee  oni  tol'ko  chto prozvuchali.  I
prozvuchali nayavu. YA nachinal ponimat' Gerero...
     --  |to, razumeetsya, shutka, --  dovol'no zasmeyalsya  Lamont. --  Vchera ya
zapisal  vash  golos,  kogda  my   besedovali   s   vami,  potom  moya  mashina
proanalizirovala vse sostavlyayushchie vashej fonogrammy i sintezirovala neskol'ko
slov, kotorye ya zadal ej. Zvuchit eto, konechno, prosto, no ya potratil na svoj
sintezator shestnadcat' let  zhizni. YA by nikogda, navernoe, ne smog zavershit'
etoj raboty, kak ne smogli zavershit'  ee  mnogie drugie  fiziki, esli by  ne
Gerero. YA uzhe ne pomnyu, kogda mne vpervye prishla v golovu mysl' ispol'zovat'
ego  golos  dlya  lozhnogo  obvineniya,  no  vy  ne  predstavlyaete,  kakoj  eto
tvorcheskij  potencial -- nenavist'! YA  rabotal  kak oderzhimyj,  i  ya dobilsya
togo, chto ne smog sdelat' nikto v mire! -- Professor gordo vypryamilsya, i ego
malen'kaya figurka  srazu stala bol'she. -- Da, dorogoj mister.  Rondol, ya eto
sdelal!  I  samouverennyj  Lans Gerero, chelovek, kotoryj, kak  on  sam lyubil
vyrazhat'sya, derzhal byka za roga, lezhit zamorozhennyj, a  skoro  prevratitsya v
izmenennogo i  budet bresti  po zhizni  tihoj,  krotkoj  ten'yu.  On,  shumnyj,
gromkij, nikogda ne oglyadyvavshijsya, on, shedshij tol'ko vpered i ne  glyadevshij
sebe  pod nogi, on,  smetavshij  vse, on  stanet izmenennym!  Tihoj,  krotkoj
ten'yu, sharahayushchejsya ot lyubogo nasiliya, ot lyubogo gromkogo krika, budet  idti
Lans Gerero...
     Professor  sudorozhno vzdohnul,  slovno vshlipnul. Lico ego poserelo. On
nachal medlenno massirovat' sebe serdce.
     --  Mozhet  byt',  vam nuzhno chto-nibud'? -- ya dazhe ne ponyal,  ya  li  eto
sprosil professora. YA vse eshche byl v ocepenenii.
     --  Spasibo,  eto  sejchas  projdet. Mne nel'zya  volnovat'sya. --  Lamont
posmotrel na menya  so slaboj izvinyayushchejsya  ulybkoj.  -- Vot uzhe legche. --  I
dejstvitel'no, lico  ego  nachalo  rozovet'  na  glazah,  slovno  na  cvetnom
televizore nachali podkruchivat' ruchku regulirovki yarkosti.
     Mne bylo pochti zhal' ego. Kak, vprochem, bylo zhal' Dzhin Uishnyak i Dzhonasa.
Ih lica,  pravda,  uzhe ne porozoveyut. Net  takoj ruchki, podstrojkoj  kotoroj
mozhno bylo by vernut' im kraski.
     --  A Dzhin  Uishnyak,  Dzhonas?  -- sprosil  ya. YA dolzhen byl  zadat'  etot
vopros. YA ne slishkom vysokogo mneniya o sebe, no est' vsegda kakoj-to predel,
kotoryj perehodit' nel'zya, esli ne hochesh' poteryat' sebya okonchatel'no.
     -- CHto zh, eto, tak  skazat', izderzhki proizvodstva. Esli by i mog, ya by
oboshelsya  bez ih smertej. No oni ne  stradali. Oni ne umerli, potomu chto  ih
smert' byla neozhidannoj i mgnovennoj.
     YA ne  znal, chto  skazat'. YA promolchal. Izderzhki proizvodstva. Nakladnye
rashody. Kul'kulyaciya ubijstva.  I vdrug ya ponyal, chto nikogda ne ujdu otsyuda.
Oni  ne  otpustyat  menya  posle  vsego  togo,  chto  on  mne rasskazal. Ub'yut?
Vozmozhno. No zachem vse eti ob座asneniya? O, drevnij egoizm zhivogo! YA uzhe zabyl
Dzhin Uishnyak i  starogo Dzhonasa. YA  dumal tol'ko  o sebe. Net, zhivym oni menya
otsyuda ne vypustyat...
     -- Mister Rondol, -- skazal Lamont, -- pover'te mne, ya sozhaleyu, chto vse
tak poluchilos', no chto podelaesh'... YA byl by rad, esli vse eto mozhno bylo by
zabyt', no eto, k sozhaleniyu,  nevozmozhno. My ne mozhem rasstat'sya tak, slovno
nichego ne proizoshlo i vy nichego ne znaete.  My mogli, razumeetsya, ubit' vas,
i vy by ostalis' lezhat' ryadom s Dzhonasom. Eshche odno neraskrytoe prestuplenie.
Bozhe, skol'ko ih u nas! YA dazhe predstavit'  sebe ne mogu, chto nuzhno sdelat',
chtoby privlech' vnimanie  publiki... No ya vas ne ubil, dorogoj Rondol. Potomu
chto vy mne nravites'. Hotya vy i advokat Gerero.  No vy ne Gerero. Vy ne ham,
probirayushchijsya napryamik  cherez zhiznennuyu  chashchu.  Vy  drugoj.  |to, vo-pervyh,
vo-vtoryh, mne  pokazalos', chto vy ponravilis' Odri.  I, nakonec, v-tret'ih,
vy, po-vidimomu,  neglupyj  chelovek, da eshche s  opytom  chastnogo detektiva  i
advokata. YA nadeyus', chto my smogli by rabotat' vmeste.
     -- Prostite, professor, a v chem budet zaklyuchat'sya moya rabota?
     --  Vidite li, ya  svyazan s  drugimi lyud'mi.  Gerero --  eto  moya lichnaya
mest'. No inogda mne prihoditsya vypolnyat' podobnye porucheniya.
     -- Ne ponimayu...
     --  Predstav'te sebe, chto  u  kogo-to drugogo est' svoj Gerero. Delovoj
Gerero, ugolovnyj, lichnyj -- nevazhno. YA poluchayu zakaz, razrabatyvayu scenarij
i rukovozhu, esli uzh  i  dal'she pol'zovat'sya kinoterminami, postanovkoj... Vy
shokirovany, dorogoj Rondol?
     -- Net, otchego zhe, -- pozhal ya plechami, -- eto tak budnichno...
     -- V sushchnosti,  vash  sarkazm lishen osnovanij. -- Professor nahmurilsya i
posmotrel  na menya. -- Glavnoe, pereshagnut' cherez kakie-to uslovnosti.  Esli
by  ya   byl,   skazhem,  polkovodcem,  priglashayushchim  vas   prinyat'  pod  svoe
komandovanie  diviziyu,  vas by  ne uzhasala mysl',  chto vam pridetsya ubivat'.
Vazhno ne znat' zhertvu. Togda ona  abstrakciya.  YA  ne znal Dzhin Uishnyak.  YA ne
vstrechalsya s nej. YA znal, chto ej dvadcat' odin god, chto ona mechtaet o scene,
chto u nee net deneg, chto ona  ishchet lyubuyu  rabotu,  chto  ona s  udovol'stviem
soglasilas'  sygrat'  rol',  kotoruyu  my  dlya  nee  podgotovili.  S  drugim,
razumeetsya, finalom. Ona  byla schastliva.  Ona byla schastliva poslednie  dva
mesyaca svoej zhizni,  pover'te  mne. Tak  vot,  miss Uishnyak --eto iks, igrek,
zet. Skol'ko  v mire takih neizvestnyh? Milliardy.  Vy ne znaete  ih,  vy ne
mozhete znat' ih...  YA ponimayu --to, chto  ya govoryu,  zvuchit dlya vas diko. |to
absolyutno estestvenno. Civilizaciya v konce koncov derzhitsya na uslovnostyah.No
intellekt i  moral'noe  besstrashie  dlya  togo  i  sushchestvuyut,  chtoby  inogda
perestupit' cherez uslovnosti. Razve Iisus dva tysyacheletiya tomu nazad tozhe ne
perestupil cherez uslovnosti svoego vremeni? Razve eto ne delali i drugie?
     -- Adol'f Gitler,  esli ya ne oshibayus', tozhe chto-to govoril v svoe vremya
ob uslovnostyah.
     Lamont pozhal plechami i usmehnulsya.
     --  Vidite li, lyubuyu ideyu mozhno dovesti do absurda.  Gitleru nuzhno bylo
moral'noe raskreposhchenie dlya svoih maniakal'nyh  celej. YA  ne serzhus' na vas,
Rondol. Dazhe umnym lyudyam nuzhno vremya dlya usvoeniya novyh idej. No  odno ya vas
proshu ponyat'. YA ne sadist i ne fanatik. YA  dazhe ne teoretik  nasiliya. Prosto
sluchilos' tak, chto  ya zarabatyvayu imenno takim' obrazom. I smeyu vas uverit',
ya ne uvelichivayu kolichestvo zla v mire. YA voobshche uveren, chto sushchestvuet nekij
zakon  sohraneniya  zla.  Zlo ne  ischezaet i ne  obrazuetsya  zanovo.  Ono,  k
sozhaleniyu, vechno. Podumajte,  Rondol,  ne speshite. V voprosah morali nikogda
ne doveryajte svoemu pervomu poryvu. Kak pravilo, on naibolee nelep...
     YA molchal. CHto  eshche mne  ostavalos'  delat'?  Vprochem, ostavalos'.  Nado
tochno znat' al'ternativu. Togda legche reshat'.
     -- A esli ya ne soglashus'?
     -- Togda, -- Lamont  razvel svoi malen'kie ruchki v storony, -- togda my
vynuzhdeny budem ubit' vas.
     --  Izderzhki  proizvodstva? --  ya  mog  pozvolit' sebe poironizirovat',
potomu chto menya eshche ne ubivali.
     --  Uvy, dorogoj  Rondol,  uvy. No, pover'te, v etom sluchae mne bylo by
beskonechno zhal' vas. Imenno poetomu ya molyu nebo, chtoby vy soglasilis'.
     -- A risk?
     Instinktivno ya uzhe nachal, navernoe,  uvertyvat'sya  ot resheniya  i potomu
ceplyalsya za vse, chto ugodno.
     -- Kakoj risk vy imeete v vidu?
     --   Risk  popast'sya  vmeste  s  vami.  Soglasites',   professor,  vasha
deyatel'nost' ne sovsem vpisyvaetsya, kak govoryat, v ramki zakona.
     --  A,  vy  ob etom riske,  ponimayu.  Kakoj-to risk, bezuslovno,  est',
isklyuchit' ego na  sto procentov nevozmozhno. No na devyanosto devyat' i  devyat'
desyatyh vozmozhno.
     Professor pojmal moj voprositel'nyj vzglyad.
     -- YA  rabotayu ne v vakuume, -- prodolzhal on, --  ya svyazan s vliyatel'noj
organizaciej. YA by  dazhe  skazal, s ochen' vliyatel'noj organizaciej. |to  oni
poluchayut zakazy ot svoih klientov.  YA zhe poluchayu ot  nih tol'ko  dannye. |to
pervoe. Vo-vtoryh, u organizacii, o kotoroj  idet rech', ochen' bol'shie svyazi.
Ochen'. I  prezhde  vsego  v  policii.  I,  nakonec,  poslednee. My  staraemsya
rabotat' tak, chtoby predusmotret' vse varianty.
     -- Skazhite, professor, a dlya chego zakazchikam nuzhen takoj slozhnyj sposob
razdelat'sya s kem-nibud'? Neuzheli prosto ubit' cheloveka ne deshevle?
     --  Deshevle,  soglasen, no  vy  ne predstavlyaete  sebe, skol'ko  byvaet
situacij, kogda vazhno  ne stol'ko fizicheskoe unichtozhenie  cheloveka,  skol'ko
zakonnyj sud. Kak ni paradoksal'no zvuchit,  no  imenno lyudi, dejstvuyushchie vne
ramok zakona, bol'she vsego cenyat zakonnuyu raspravu...
     -- I vse-taki vasha rabota...
     --  O, Rondol, pover'te, nasha firma ideal'no vpisyvaetsya v sistemu. CHem
bol'she  vvodili elektronnyh sudov, tem bol'she vozrastala stepen' yuridicheskoj
bespristrastnosti. No  cheloveka  s den'gami -- a nasha  sistema, soglasites',
vsegda  luchshe  rabotala  dlya  cheloveka  s den'gami --  cheloveka s  den'gami,
povtoryayu, absolyutnaya yuridicheskaya bespristrastnost' ne ustraivaet. Skazhem, ne
vsegda  ustraivaet. Tam, gde den'gi pochti vsemogushchi,  ne mozhet byt' oblasti,
gde oni  perestayut igrat'  rol'. A  raz nel'zya  podkupit'  sudejskuyu mashinu,
kotoraya priznaet tol'ko fakty, znachit, mozhno kupit' fakty. My prodaem fakty,
mister Rondol. My izgotovlyaem I prodaem  fakty. I nam za nih  horosho platyat.
Znaete,  skol'ko  ya smogu vam platit'? Do sta  tysyach ND v  god... Podumajte,
mister Rondol. Vasha  professiya --  professiya sudejskogo advokata -- umiraet.
Vy  ne  umeete  vozdejstvovat'  na kibernetiku, kak umeli vozdejstvovat'  na
sudej i prisyazhnyh. I poetomu vy stanovites' nenuzhnymi.
     -- Skol'ko ya mogu podumat'?
     Lamont posmotrel na chasy.
     -- Sejchas pyat' chasov. YA pridu k vam syuda v devyat' utra. Soglasny?
     -- A chto budet, esli ya popytayus' vylezti iz okna, spustit'sya na zemlyu i
udrat'?
     -- My podvedem k  oknu signalizaciyu. Kak tol'ko vy dotronetes' do nego,
prozvuchit signal trevogi. |tot dom obnesen vysokim zaborom, po verhnej chasti
kotorogo idet tok vysokogo napryazheniya. I, nakonec, vas budet karaulit' Ouen.
No i eto ne vse.  Esli by  vdrug chudom, absolyutnym chudom vam udalos' bezhat',
esli by angely  pronesli vas  skvoz' steny,  to  i togda  vy ne  byli  by  v
bezopasnosti, potom chto vsya policiya SHervuda nemedlenno nachala by iskat' vas.
Po  obvineniyu v  ser'eznejshem  prestuplenii.  Uliki  ved'  uzhe  gotovy.  Nam
ostalos' tol'ko soobshchit' o prestuplenii i ulikah v policiyu.
     -- Blagodaryu  vas, professor  Lamont.  Vy ochen'  podrobno ob座asnili mne
situaciyu.
     -- O, ne  stoit  blagodarnosti. Edu  vam  prineset  Ouen.  A ezheli pache
chayaniya vy  pridete  v kakomu-nibud' resheniyu ran'she,skazhite  emu.  A  on  uzhe
pozovet menya. I eshche raz proshu vas, podumajte kak sleduet, obeshchajte mne!
     -- Horosho, -- skazal ya.




     YA ulegsya na  krovat' i  ustavilsya  na potolok. Podsoznatel'no ya vse eshche
izbegal resheniya, i potomu vnimanie samo  po  sebe  sosredotochivalos' na  chem
ugodno, krome togo, o chem nuzhno bylo dumat'.
     Esli prismotret'sya  k potolku,  mozhno  bylo razlichit' na nem  tonen'kie
treshchinki. Te, chto byli blizhe k  dveri, obrazovali nosatogo  starika, pravda,
bez zatylka. No i  bez zatylka stariku bylo neploho. Po krajnej mere, ego ne
priglashal k sebe na rabotu mister Lamont.
     Nosatyj  pomog  mne.  On  vse-taki privel  menya obratno  k La-montu.  K
volnuyushchej perspektive sovmestit' v svoej persone avtora detektivnyh povestej
i gospoda boga. Pridumyvat' syuzhety dlya zhivyh lyuden.  Znat', chto rodivshayasya a
tvoem  mozgu fraza, skazhem "zvuchit vystrel,  i on  padaet",  ne  prosto pyat'
slov.   Dejstvitel'no   prozvuchit   vystrel,   i  dejstvitel'no  on  upadet.
Shvativshis', navernoe, za  zhivot. Skorchivshis', navernoe, na  polu.  Podtyanuv
koleni k podborodku, chtoby  ne dat'  zhizni vytech' iz rany. Videt'  u  svoego
lica razdavlennyj okurok.  I ch'i-to botinki. Botinki,  poslannye  mnoyu...  A
mozhet  byt', pulya  v zhivot --  eto slishkom  banal'no? Mozhet byt',  zakazchiku
zahochetsya ekzotiki? Mozhet byt', iksa luchshe vybrosit' iz sportivnogo samoleta
vo vremya vypolneniya mertvoj petli? Ili skormit'  igreka  golodnym amazonskim
piran'yam  --  rybeshkam, kotorye umeyut pochti mgnovenno prevrashchat' cheloveka  v
otlichno otpolirovannyj skelet, gotovyj dlya shkol'nogo kabineta?
     Ryadom  s nosatym  starikom iz seti treshchinok sama po  sebe voznikla  eshche
odna  golova. CHeloveka  pomolozhe,  kotoryj smotrel  na menya  s omerzitel'nym
cinizmom.  On byl mne nepriyaten, etot  efemernyj cinik, i ya zakryl glaza. No
on  vse  ravno  prodolzhal   pyalit'  na   menya  svoi   glaza-treshchinki.  Zachem
dramatizirovat',   bormotali   ego   guby-treshchinki,  zachem   eto  postoyannoe
stremlenie razlozhit' zaranee vse po polochkam. Pulya v zhivot, rybki piran'i --
vse eto nikomu ne nuzhno. Nado bol'she doveryat' zhizni, obstoyatel'stvam. Nel'zya
podhodit'  k  zhizni s chereschur zhestko  zaprogrammirovannymi predstavleniyami.
|to.  i est'  doktrinerstvo, kosnost'. Brosat'sya v  ob座atiya Lamonta bylo by,
konechno, predatel'stvom po otnosheniyu ko vsemu, vo  chto ya vsyu zhizn' veril ili
hotel  verit'. No  odno delo brosat'sya v ob座atiya s entuziazmom, puskaya slyuni
ot vostorga i umileniya, drugoe -- posmotret' v glaza faktam. S odnoj storony
-- rabota s professorom, kotoraya eshche neizvestno vo chto vyl'etsya, vozmozhnost'
videt' Odri, sto  tysyach v god.  Gm, sto tysyach -- raz  v desyat' bol'she, chem ya
zarabotal v proshlom godu...
     S  drugoj  --  smert'.  Moya smert'. Menya  ne  budet. |to  ochen'  trudno
predstavit' sebe.  Kak  eto  menya  ne  budet?  Menya,  YAzona  Rondola,  etogo
nepovtorimogo chuda sveta? |to prosto nevozmozhno. Ne videt' bol'she nikogo, ot
Gizely do etoj  uhmylyayushchejsya  rozhi na potolke, -- da  polnote,  dorogoj  moj
Rondol, razve eto vozmozhno?
     Uvy, ya-to znal,  chto eto vozmozhno.  Slishkom vozmozhno.  Kogda ya byl  eshche
chastnym detektivom, ya neskol'ko raz  rasklanivalsya s kostlyavoj, kotoraya byla
sovsem ryadom. Da i dva goda tomu nazad, kogda u menya bylo tyazheloe vospalenie
legkih i  vrachi  v  techenie  neskol'kih dnej byli preuvelichenno vezhlivy i ne
smotreli mne v glaza, a sovsem moloden'kaya sestra,  naoborot,  rassmatrivala
menya s detskim  zhestokim lyubopytstvom, ya dumal o smerti. Togda mne kazalos',
chto  eta mysl' ne byla  uzhe tak nevozmozhna i nevynosima. Mozhet byt', potomu,
chto ya  byl  slab  i matushka-priroda  nachala  uzhe gotovit'  menya  k  dal'nemu
puteshestviyu. No teper'... Teper'  ya byl vpolne zdorov, i mysl' o smerti byla
absurdnoj.
     O,  kak otlichno  raspravlyayutsya s ubezhdeniyami nashi  instinkty  i strahi!
Net, oni ne brosayutsya na nih v lihuyu  kavalerijskuyu  ataku. V  otkrytom  boyu
ubezhdeniya nepobedimy.
     Net, oni gryzut ih ispodtishka, bez ustali, so  vseh storon, i  vot  uzhe
ubezhdeniya  nachinayut   shatat'sya,  podergivat'sya.  I  vot  ih  uzhe  i  net.  I
obnaruzhivaesh', chto stanovitsya tak legko dyshat'. Ura, da zdravstvuet svoboda!
Doloj  okovy ubezhdenii!  Professor Lamont negodyaj? Nu, zachem  zhe  tak grubo,
negibko?    Razumeetsya,    rabota   ego   --   ne    obrazec    grazhdanskogo
samopozhertvovaniya,  no  ne tak ona uzh, esli razbirat'sya, i  predosuditel'na.
Ved' kto  mozhet byt'  klientom i  zakazchikom ego gangsterskih druzej? Te  zhe
mafiozi, svodyashchie  drug s drugom schety. Poryadochnyj  chelovek  dalek  ot etogo
mira.  A  raz  tak,  i Lamont lish'  pomogaet odnim  gangsteram likvidirovat'
drugih, to  ne tak  uzh  strashna ego  rabota.  I moya,  stalo  byt', tozhe. Kak
govorit  Lamont,  kolichestvo zla v mire ne menyaetsya.  YA dazhe smogu gordit'sya
eyu. I kogda mne budet sem'desyat  let, i  ya  budu  sidet'  v svoem patriarshem
kresle, i u nog moih ustroyatsya polukol'com vnuki i pravnuki, ya razglazhu svoyu
seduyu borodu i skazhu:
     -- A  segodnya  ya  rasskazhu vam,  kak lichno pridumal  strashnuyu kazn' dlya
Krivogo Dzho...
     I  vnuki  i  pravnuki  budut  smotret'  na  menya,  i v shiroko raskrytyh
glazenkah budet mercat' voshishchenie. A znaete, kakoj u nas dedushka, kakoj  on
geroj, chto on delal? On ubil izvestnogo bandita Krivogo Dzho! Ves' mir boyalsya
Krivogo Dzho, a dedushka odin raspravilsya s nim.
     YA  vzdohnul i otkryl  glaza. U  cinika na  potolke otkuda-to  poyavilis'
ruki. Pohozhe, chto on aplodiroval. Mne. Za sobstvennuyu raspravu s Krivym Dzho.
Za sto tysyach v god. Za Odri Lamont.
     Hvatit!  Teper' ya byl  dejstvitel'no  zol.  Hvatit  etih  shtuchek,  etih
beskonechnyh  refleksij,  etih  nepristojnyh   poletov  fantazii!  Imej  hot'
muzhestvo  skazat' sebe "da" ili  "net". Ne  oputyvaya  ih  soplivoj  ironiej,
ironiej  nad ironiej  i tak  dalee, poka "da" ne  nachinaet kazat'sya "net", a
"net" -- "da".
     Da, da, da. YA ne hochu umirat'. YA  boyus'. YA ochen'  boyus'. Zavtra utrom ya
skazhu professoru "da". A tam budet vidno...
     YA,  navernoe, zadremal, potomu  chto  peredo mnoj vdrug ochutilas' ch'ya-to
ochen'  znakomaya   spina.  Spina  potyanula  za  soboj  v  pole  moego  zreniya
gofrirovannuyu  poverhnost' ozera,  lodku, vlazhnyj shoroh  raschesyvaemyh nosom
lodki kamyshej. Raschesyvaemyh na probor.
     --  Poslushaj, -- govorit spina golosom Ajvena Bermana, -- ty ne znaesh',
pochemu  eto  my stanovimsya vse tyazhelee, na vesah uzhe shkaly ne hvataet,  a na
samom dele legche?
     YA ne  sumel  emu otvetit'. Vo-pervyh, ya ne ponimal, o chem on govorit. A
vo-vtoryh, ya uzhe spal.

     Kogda  ya prosnulsya, mne pokazalos', chto eshche ochen' rano, no chasy na moej
ruke  pokazyvali  chetvert'  devyatogo.  YA spal, kak  mladenec. Nichto  tak  ne
sposobstvuet krepkomu snu, kak nechistaya sovest'.

     YA vstal, potyanulo!, tknul  neskol'ko paz  ladonyami v pol i  postuchal  v
dver'. YA dazhe ne  pytalsya ee otkryt'. Ouen  byl  tut kak tut.  Interesno, on
spit kogda-nibud'?
     -- Vy prosnulis'? -- sprosil on.
     -- Da, kollega, -- gromko i dazhe nahal'no skazal ya.
     Udivitel'no,   kak   predatel'stvo  svoih  idealov   pridaet   cheloveku
nahal'stva. On hmyknul. Navernoe, ego sluh rezanulo slovo "kollega".
     -- Sejchas ya prinesu vam chto-nibud' poest'.
     Minut cherez pyat' on shchelknul klyuchom, otkryl dver' i protyanul mne podnos,
nakrytyj salfetkoj. Udar nogoj snizu, na mgnovenie on poteryaet orientirovku,
ya uspeyu vytashchit' u pego iz karmana pistolet...
     No  on smotrel na menya ochen'  vnimatel'no, ochen'  nastorozhenno i  ochen'
nepriyaznenno. Ne uspel by ya napryach' myshcy nogi, kak  on by uzhe otprygnul  ot
menya.
     -- Spasibo, -- skazal ya i vzyal podnos. On vyshel i zaper dver'.
     YAichnica  s  bekonom, maslo,  dzhem,  kofe.  Spasibo, professor, spasibo,
kollega Ouen.
     YA pozavtrakal s appetitom i stal podzhidat' Lamonta. On ne zastavil sebya
zhdat'. On yavilsya rovno v devyat' so staromodnoj  punktual'nost'yu. Horosho li ya
spal, pozavtrakal  li ya? Goryachie  slezy synovnej blagodarnosti navernulis' u
menya na glazah.
     --  Vy  dumali nad moim predlozheniem, dorogoj  moj Rondol?  --  sprosil
professor.
     -- Da.
     -- I?
     -- YA soglasen, -- skazal ya.
     Lamont brosil na menya voproshayushchij vzglyad. Mozhet byt', bednyazhka dazhe byl
razocharovan   moim  bystrym  soglasiem.   Mozhet   byt',   mne   nuzhno   bylo
soprotivlyat'sya. Est' ved', esli ya ne oshibayus', hishchniki, kotorye ni za chto ne
stanut zhrat' padal'.
     -- Nu, slava  vsevyshnemu, chto on nadoumil vas.  Tol'ko ne  nado gorechi,
Rondol, ne kaznite sebya. Bud'te mudree.
     --  O,  ya  mudr,  professor,  -- pozhal ya plechami.  -- YA, pozhaluj,  dazhe
chereschur mudr na moj vkus.
     --  Nichego,  -- ulybnulsya Lamont  svoej  belo-rozovoj ulybkoj.  --  |to
projdet. A  teper' reshim  s vami prakticheskie voprosy.  ZHit'  --  po krajnej
mere,  pervye  neskol'ko  mesyacev,  poka vy sdelaete pervye scenarii  -- vam
pridetsya zdes'.  |to i mera  opredelennoj predostorozhnosti,  i neobhodimost'
postoyannoj pomoshchi... Vy ponimaete?
     -- Vpolne.
     -- Znachit,  nuzhno perevezti syuda vashi veshchi. Sostav'te spisok, chto nuzhno
vzyat', dajte ego i klyuchi Ouenu, Emu vse ravno nuzhno v SHervud. Vas ustraivaet
eta komnata?
     Nu, slava bogu, ya smogu ostat'sya so svoimi druz'yami -- nosatym starikom
bez zatylka i aplodiruyushchim polutora rukami cinikom. YA podnyal vzglyad. Nosatyj
starik smotrel  pa menya blagodarno, a cinik ischez. Vchera tol'ko ya  yavstvenno
videl ego, a sejchas on spryatalsya v pautine treshchinok. Cinik  sdelal svoe delo
-- cinik mozhet ujti.
     -- A sejchas vy mozhete pobrit'sya. YA poprosil Ouena prinesti svoyu britvu.
Pozzhe, esli vy ne vozrazhaete, on provedet vas ko mne.
     YA  sdelal  vse,  chto  mne  bylo  skazano.  O,  etot  sladkij  otkaz  ot
otvetstvennosti,  vostorg  kapitulyacii, spokojstvie  podchineniya.  Pobrit'sya?
Slushayus'. Idti za Ouenom? Slushayus'.
     Ouen  provel menya  v  odnoetazhnoe  nebol'shoe zdanie, stoyavshee metrah  v
tridcati ot  bol'shogo  doma.  Togo,  v kotorom ya  byl.  V  odnom-to  Lamont,
bezuslovno, byl tochen:  steny, kotorye  okruzhali  uchastok,  byli  vysoki,  i
poverhu byla natyanuta  provoloka.  Tihaya, skromnaya obitel' bednogo sluzhitelya
nauki.
     Professor vstal  iz-za massivnogo pis'mennogo stola.  Pochti  takogo zhe,
chto ya videl v ego  gorodskoj  kvartire.  I tak  zhe, kak tam, v  komnate bylo
polno kozhi. Kresla, byuvar, portsigar, knigi.  Lish' nevysokaya panel'  u steny
tusklo mercala matovym metallom, malen'kimi ekranami, pohozhimi na perenosnye
televizory.
     -- Vy sostavili spisok svoih veshchej?
     -- Da, -- skazal ya.
     -- Ouen, dorogoj, vy smozhete  sdelat' eto malen'koe  odolzhenie  misteru
Rondolu? -- sprosil Lamont.
     CHto znachit vospitanie. Navernoe, on  byl  samym vospitannym banditom  v
strane. A mozhet byt', i vo vsem mire.
     -- Davajte spisok, -- burknul Ouen.
     --  Kstati,  --  skazal  professor,  --  teper',  ya  dumayu,  mozhno  vas
predstavit' drug drugu. Mister Rondol budet rabotat' s nami, poetomu...
     -- My uzhe znakomy, -- vezhlivo ulybnulsya ya. -- So vcherashnego utra. Ouena
predstavil ego pistolet.
     Ouen ulybnulsya,  no nepriyazn'  v  glazah ostavalas'. Da i  Lamont pozhal
plechami yavno neodobritel'no. Pochemu mafiya ne lyubit shutok?
     -- Mister  Rondol, pozvol'te predstavit' vam Ouena Bonafonte. Ouen, eto
YAzon Rondol.
     Bonafonte.   Krasivaya  familiya.  On   smotrel  na   menya   vnimatel'no,
nastorozhenno,  ozhidaya, dolzhno  byt',  chtoby, ya pervyj protyanul  ruku. Boyas',
dolzhno  byt', chto, esli on  pervyj protyanet  ee, ya mogu ne podat' emu  ruki.
Net, pravo zhe, on ne byl pohozh na ubijcu. Bez pistoleta i bez  trupa Dzhonasa
v smeshnoj detskoj pizhamke. CHto zh, ya protyanu emu  ruku, reshil ya. On pozhal mne
ruku, i  ruka ego byla sil'noj  i uverennoj. CHto-to  v nem vse-taki bylo.  U
nego dazhe hvatilo uma ne probormotat' pri predstavlenii "ochen' priyatno".
     - I eshche odno,  dorogoj Rondol. Naskol'ko ya znayu, u  vas  est' kontora i
dazhe sekretarsha.  Vy hotite  sohranit'  ih?  YA by  predpochel,  chtoby  vy  ih
sohranili.  So  vremenem, ya  uveren,  vy  smozhete sovmeshchat' svoe advokatskoe
prizvanie s rabotoj u nas.
     Rasstat'sya  s Gizeloj?  S tolstoj Gizeloj, kazhdoe  utro,  ne uspevayushchej
nakrasit'sya  doma? Gospodi,  kakoj dalekoj vdrug  pokazalas' mne i moya milaya
malen'kaya  kontora, i  blondinka  s zhadnymi glazami, i pistoletnye  vystrely
Gizelinoj sumki.
     -- YA, pozhaluj, sohranyu i to i drugoe. Smogu ya pozvonit' otsyuda?
     -- Da, konechno. Hotite, napishite zapisku  sekretarshe, i Ouen zavezet ee
ej...
     -- Net, eto, pozhaluj, mozhet pokazat'sya ej podozritel'nym.
     -- Vozmozhno, vozmozhno.
     Ouen Bonafonte kivnul i vyshel.
     -- Kak vy dumaete, kto on po special'nosti? -- sprosil Lamont.
     -- Vchera utrom, kogda on napravil na menya pistolet, mne pokazalos', chto
on delaet eto vpolne professional'no...
     Lamont rassmeyalsya i dovol'no poter svoi malen'kie chisten'kie lapki.
     -- YA v etom nichego ne smyslyu, no, navernoe, vy ne oshiblis'. No on umeet
delat' ne tol'ko eto...
     -- A chto zhe eshche? Nakidyvat' na sheyu udavku?
     Professor pokachal golovoj.
     --  |kij  vy  kolyuchij  chelovek; dorogoj  Rondol,  --  skazal on.  --  I
nedobrozhelatel'nyj...
     |to  byl  pervyj  vygovor,  kotoryj  on  mne sdelal.  YA  ne  dolzhen byl
zabyvat', chto ya na rabote  i patron zdes' ne ya, a on. CHelovek, kotoryj lyubit
blagovospitannost',  myagkost'. I  bystruyu bezboleznennuyu smert'.  Po krajnej
mere, dlya teh, kto emu bezrazlichen.
     --  Bonafonte  konchil  Mestakskij  universitet.  Vychislitel'nye mashiny.
Magistr.  Prekrasnaya  golova. Esli  by  on  zahotel,  on mog by legko  stat'
doktorom. No u nego drugie ambicii...
     -- Kakie zhe?
     --  Kto  znaet,  kto  znaet... U  menya,  kstati, vpechatlenie,  chto  emu
nravitsya Odri.
     Aga,  znachit, vdobavok ko vsemu i eto... Lamont brosil  na menya bystryj
vzglyad. CHego on hochet, stravit' Bonafonte i menya? Derzhat' pered dvumya oslami
klok  sena, chtoby oni bystree bezhali? Ne pohozhe chto-to;  chtoby etot Ouen byl
oslom i dolgo dovol'stvovalsya senom vpriglyadku.
     -- A Odri zdes' byvaet? -- sprosil ya.
     -- YA zhdal etogo  voprosa, --  hitro  ulybnulsya  Lamont.  -- Byvaet.  Ne
slishkom chasto, no byvaet. I ya dumayu, chto vy vskore sumeete s nej uvidet'sya.
     -- A ona... V kurse dela?
     -- V kurse chego?
     -- Nu, vashej, tak skazat', specializacii?
     -- Net. Ona nichego ne znaet. I ne dolzhna znat'. YA ne znayu, poteryayu li ya
ee, uznaj ona obo vsem, no ya ne hochu riskovat'. Ona --  vse, chto u menya est'
v  etom  mire.  Vse,  ponimaete?  Ee  mat'  umerla,  kogda  ona  byla sovsem
malen'koj, i ya vyrastil  ee. Odin. YA byl ej i  mater'yu i otcom... Rondol, --
voskliknul  on, --  vy ne predstavlyaete, chto  ona znachit dlya  menya...Odri...
Dazhe  etot  zagorodnyj  dom  ya nazval  ee  imenem.  Villa "Odri".  CHtoby  ne
rasstavat'sya  s nej ni  na  minutu... --  On  vzdohnul, pomolchal i  medlenno
dobavil: -- Mne  nepriyatno  vam  ugrozhat', no  esli by ya uznal,  chto  kto-to
skazal  ili  dazhe  nameknul  moej  devochke,  kak  ya zarabatyvayu den'gi, etot
chelovek umer by v tot zhe den'... Vy ponimaete menya?
     -- Vpolne, professor. Vy,  kak vsegda, umeete ochen' tochno peredat' svoyu
mysl'.
     Lamont pristal'no  vzglyanul na menya,  reshaya, navernoe, rasserdit'sya ili
net. On rassmeyalsya.
     -- Nu chto zh, spasibo za kompliment. A sejchas ya hotel by, chtoby vy srazu
zanyalis' delom. Vot vam papochka, izuchite vse,  chto v nej nahoditsya. Zakazchik
zhelaet, chtoby chelovek,  o  kotorom idet rech', poluchil shest'-vosem' let. Ili,
razumeetsya,  polnuyu  peredelku,   vyberi   on  ee.  Kogda  u   vas  poyavyatsya
kakie-nibud' idei, ne stesnyajtes', prihodite syuda ko mne, i my obsudim ih.
     YA polozhil papku  na stol.  Obyknovennaya temno-seraya  plastikovaya papka.
Dovol'no tolsten'kaya. Mne ne hotelos' poka chitat' ee.
     Teper', kogda  mne  predstoyalo ustraivat'sya  zdes'  nadolgo, ya  eshche raz
oglyadel komnatu. Ona  byla dovol'no bol'shoj,  svetloj. Krovat', stol, divan,
kreslo,  lampa, shkaf --  chto eshche I cheloveku nuzhno? Odna dver'  vela v vannuyu
komnatu,  drugaya -- na  lestnicu. Ona  byla nezaperta, potomu  chto  ya tol'ko
podnyalsya  syuda  i  sam zakryl za soboj  dver'. A  do stepeni soznatel'nosti,
kogda zapirayut sami sebya, ya eshche ne doshel. Hotya, pohozhe, skoro dojdu.
     V komnate bylo zharko. YA potyanulsya bylo k kondicioneru, no vdrug zahotel
raspahnut'  okno.  Raz dver' nezaperta,  vryad li  okno vse eshche podklyucheno  k
kakoj-nibud' sisteme  trevogi.  YA ostorozhno otkryl ego. Nichego. Vse tiho. Ni
zvonkov,  ni topota nog, ni krikov.  No naschet podklyucheniya  oni  vse-taki ne
sovrali. Na obeih stvorkah ramy ya  zametil  malen'kie kon-taktiki. I dazhe na
fortochke.
     YA  posmotrel na telefon. Bozhe, skol'ko, navernoe, u nego otvodov... I v
ushi  stol'  obrazovannogo  Ouena  Bonafonte,  i  v  mashiny,  kotorye   umeyut
ispol'zovat' chuzhoj  golos. A  mozhet byt',  menya na  noch' dazhe budut  prosit'
proglotit' mikrofonchik-drugoj?
     YA  stoyal  u raskrytogo okna.  Oktyabr' bral svoe.  Bylo holodno.  Rezkij
veter  podhvatyval  s zemli  prelye  list'ya i  kruzhil  nad pozhuhloj  travoj.
Nedavno proshel dozhdik, i list'ya byli vlazhnymi i pochti ne shurshali.
     Tishina.  Glubokaya  osennyaya tishina. Negorodskaya  tishina,  ot kotoroj  na
serdce  u  gorozhanina  stanovitsya  i  grustno,  i  trevozhno.  Osobenno kogda
gorozhanin za vysokimi stenami s provolokoj, po kotoroj propushchen tok.
     YA  zakryl okno  i vzyal papku. O, ironiya sud'by.  Skol'ko raz ya derzhal v
rukah  pohozhie papki, v kotoryh  opisyvalis' chuzhie  prestupleniya, i  dumal o
tom, kak  vygorodit'  togo,  kto  eto prestuplenie sovershil.  I  za eto  mne
platili den'gi. Teper'  ya  dolzhen  prochest'  o cheloveke,  kotoryj  nichego ne
sovershil, i dumat' o tom, kak ego utopit'. I za eto  mne tozhe platyat.  Kakoe
razvitoe u nas obshchestvo  i skol' mnogoobrazny ego potrebnosti!  YA vzdohnul i
raskryl papku. Na pervom listke bylo napisano:
     "Dzhon Kopolla. Sorok chetyre goda. SHervud, Mestak-Hillz, vosem'.  ZHenat,
dvoe detej.
     ZHena Annabella Li, urozhdennaya Gryunval'd, sorok let, ne rabotaet.
     Deti: Piter, dvadcat' let,  student  Mestakskogo universiteta,  izuchaet
istoriyu.
     Doch' Dzhanet, odinnadcat' let, uchitsya v shkole Dzhozefa Garussara.
     Dom.  Kuplen vosem' let nazad  za  pyat'desyat  tysyach  ND. Vyplachena  uzhe
primerno   tret'   stoimosti.   Sejchas    dom    stoit    chto-nibud'   okolo
shestidesyati--shestidesyati  pyati tysyach. Vnizu gostinaya  i  kuhnya. Naverhu  tri
komnaty. Spal'ni Kopolly, ego  zheny  i docheri. Ranee spal'nyu zheny -- srednyuyu
-- zanimal syn Piter, a suprugi imeli obshchuyu spal'nyu.
     Professiya  Dzhona  Kopolly.  Bankovskij   sluzhashchij.  Zaveduyushchij  otdelom
kratkosrochnyh kreditov v Mestakskom banke.
     Dohody. Dvadcat'  sem' tysyach ND v god. Tol'ko oklad. Nakopleniya Kopolly
vlozheny glavnym obrazom v  akcii shervudskih atomnyh stancij. Priblizitel'naya
stoimost' akcij v nastoyashchee vremya dvadcat' pyat' -- tridcat' tysyach ND.
     Harakteristika kak  rabotnika.  Pedantichen,  trudolyubiv,  ispolnitelen.
Podozritelen.
     Harakteristika kak cheloveka. Pedantichen, loyalen po otnosheniyu k druz'yam,
horoshij sem'yanin. Suhovat.
     Privychki.   Pochti   ne  p'et.   Lyubit   dlitel'nye   progulki.   Gulyaet
preimushchestvenno  po  vecheram.  CHitaet malo.  Po  televideniyu smotrit  tol'ko
sportivnye peredachi.
     Druz'ya.  Patrik   Braken,  nachal'nik  sledstvennogo  otdela  shervudskoj
policii. Uchilis' vmeste v shkole. Vidyatsya dovol'no chasto.
     Fransisko Kel'vin, zaveduyushchij otdelom planirovaniya togo  zhe  banka, gde
sluzhit Kopolla.
     Cel'.  SHest'-vosem'  let  tyur'my.   ZHelatel'no,   chtoby   sud   privlek
maksimal'noe  vnimanie  pechati i televideniya. Kopolla dolzhen predstat' osobo
ottalkivayushchim chelovekom, brosayushchim  ten'  na vseh, kto imel s  nim  delo,  v
pervuyu ochered' na druzej".
     S  fotografii  na menya smotrelo lico cheloveka,  kotorogo mne predstoyalo
upech' v tyur'mu. On  slovno dogadyvalsya ob  etom, i  vyrazhenie ego  lica bylo
kislym  i  nedoverchivym.  A  mozhet  byt',  prosto  v  tot  den',  kogda  ego
sfotografirovali, s kratkosrochnymi kreditami  vyshel kakoj-nibud' konfuz. Ili
Annabella Li,  urozhdennaya  Gryunval'd, zakatila  emu utrom ocherednoj  skandal
iz-za togo, chto on vsyu noch' hrapel  za stenoj i ne  daval ej spat'?  A mozhet
byt',  vo  vsem vinovat  syn Piter, kotoryj  zayavil otcu, chto ne schitaet ego
rabotu vysshim  proyavleniem grazhdanstvennosti? I chto emu  voobshche naplevat' na
kratkosrochnye kredity, ravno kak i na dolgosrochnye!
     Nu-s,  i  chto zhe  vse-taki zaveduyushchij  otdelom  kratkosrochnyh  kreditov
sdelal takogo, chto obespechilo emu  shest'  let  tyur'my i pokrylo pozorom  vsyu
sem'yu i druzej? Ukral v banke den'gi? Net, ne goditsya. Vo-pervyh, eto  ochen'
trudno organizovat', a vo-vtoryh, kakoj zhe eto pozor? Skoree naoborot.
     Prosto krazha chego-nibud' gde-nibud'? Gm,  slishkom obshcho. I  neinteresno.
Poprobuj privleki  ch'e-nibud' vnimanie processom o  krazhe.  Tem bolee, kogda
kradet kakoj-to bezvestnyj bankovskij sluzhashchij. Vot esli by prezident  banka
vyhvatyval na ulice sumochki u prestarelyh vdov... A  mozhet byt',  pustit' po
etoj steze i mistera Kopollu? Tem bolee chto procenty, pod kotorye odalzhivayut
den'gi  prostym  smertnym, malo chem otlichayutsya ot banal'nogo grabezha. Nu-ka,
kak  by vyglyadeli gazetnye zagolovki? Bankovskij  sluzhashchij  prinimaet den'gi
bez formal'nostej,  vsego lish' pokazav pistolet. Obvinyaemyj zayavlyaet, chto ne
grabil staruh, a lish' osushchestvlyal uproshchennyj priem deneg.
     Da, okazyvaetsya, tolknut' cheloveka na  prestupnyj put' tozhe  ne  tak-to
prosto. Neuzheli zhe ya nichego ne pridumayu? YA uzhe  ne dumal o moral'noj storone
svoego tvorchestva. Proshel chas-drugoj, a ya vse eshche bilsya s Dzhonom Kopolloj. YA
uzhe nenavidel ego. On uzhe  byl v chem-to  vinovat. I voobshche on byl vinovat. S
poryadochnymi  lyud'mi takie veshchi ne sluchayutsya.  I eta Annabella Li, urozhdennaya
Gryunval'd... |ta  bezdel'nica i isterichka, vsyu zhizn' pilivshaya supruga  iz-za
togo,  chto on malo  zarabatyvaet, ploho  igraet v bridzh, p'yaneet ot dvuh  --
treh martini, ne sgrebaet vovremya list'ya s dorozhek ih uchastka,  rasskazyvaet
starye  anekdoty i ne vystrigaet  volosy iz  nozdrej. I malen'kaya  negodyajka
Dzhanet,  plaksivaya  i  manernaya,  kotoraya  po vecheram  tajno  probuet pered
zerkalom mamen'kinu kosmetiku.
     ZHalko tol'ko  Pitera,  kotoryj  ne hochet  dazhe zhit' v  etom  gadyuchnike,
Vprochem, kogda on  uznaet, chto  ego otec zanimalsya  oskverneniem mogil...  A
chto,  oskvernenie mogil --  eto,  po krajnej  mere,  original'no. Bankovskij
sluzhashchij naveshchaet po nocham svoih byvshih vkladchikov... A dlya chego, sobstvenno
govorya, on  oskvernyaet mogily? Esli ne schitat' effektnogo zagolovka otcheta o
ego  processe? Uvy,  te vremena,  kogda vmeste  s usopshim zahoronyali vse ego
bogatstva,  davnym-davno proshli. Teper'  skorbyashchie  rodstvenniki gotovy dazhe
zuby  vyrvat' u pokojnika na  pamyat', esli oni zolotye... Tak i byt', puskaj
Kopolla spit po nocham i ne hodit na kladbishcha...
     YA pochuvstvoval, chto dolzhen  otdohnut',  I vypolz vo dvor. Nikto menya ne
ostanovil.  Nikogo  voobshche ne bylo vidno. YA  podnyal vorotnik kurtki -- veter
byl kakoj-to osobenno pronizyvayushchij -- i nachal progulivat'sya, dvigayas' vdol'
zabora.  Sdelan on byl  na sovest' --vysokij, futov desyati, on byl slozhen iz
temnogo  kamnya, i poverhu ego shla provoloka.  CHerez kazhdye futov dvadcat' na
stene byl ukreplen  fonar'. Neplohie, odnako,  dohody davala misteru Lamontu
ego hudozhestvennaya deyatel'nost'...
     YA  doshel do vorot. Oni  byli metallicheskimi, sploshnymi i  ryadom s  nimi
byla  nebol'shaya  budochka. Kak budto v  nej nikogo ne bylo. A mozhet  byt',  ya
oshibalsya.  U menya bylo  oshchushchenie,  chto  na menya  vse vremya napravleny ch'i-to
glaza. Razbezhat'sya, nagnut'  golovu i brosit'sya na metallicheskie  vorota?  I
ostavit' bednogo  Kopollu bez horoshego prestuplenii?  Net,  taranit' golovoj
steny -- eto ne dlya menya.
     YA podoshel  k odnoetazhnomu zdaniyu, gde  uzhe  byl u Lamonta,  i ostorozhno
postuchal.  Dver' otkryl  Bonafonte. YA avtomaticheski posmotrel na  ego  ruki.
Net, pistoleta ne bylo. On, dolzhno byt', ponyal menya.
     -- Nu chto vy, kollega...
     -- Da, da, mister Bonafonte, konechno, ya vse  zabyvayu, chto u vas, dolzhno
byt', samye mnogoobraznye obyazannosti.
     On ne otvetil mne,  ne  sprosil, chto mne nuzhno. On prosto stoyal i zhdal,
chto ya skazhu.
     -- Mogu ya videt' professora?
     On povernulsya, i ya ponyal, chto mogu sledovat' za nim.
     -- O,  moj  dorogoj  Rondol! -- professor shiroko  razvel svoi malen'kie
lapki, ulybnulsya  i  vstal navstrechu mne.  Mne  pokazalos',  chto  sejchas  on
zaklyuchit menya  v ob座atiya. No on etogo ne sdelal. On kivnul mne na kreslo. On
byl takim chisten'kim, takim seden'kim, takim rozoven'kim, takim privetlivym,
takim dobrozhelatel'nym, chto mne zahotelos' spet' s nim  kakoj-nibud' psalom.
YA uzhe  prigotovilsya bylo gryanut'  "Likuj,  Isajya!", no  professor  nyrnul  v
kreslo i sprosil menya:
     -- Nu, kak dela? Pervye shagi? Nelegko, ved' priznajtes'?
     -- Nelegko, professor.
     -- No chto-nibud' vy vse-taki pridumali? Samye obshchie idei?
     -- Ograblenie na ulice bednyh vdov i oskvernenie mogil.
     Lamont i  smeyalsya kak-to udivitel'no delikatno, vse vremya poglyadyvaya na
menya: a ne obiden li mne ego smeh?
     --  Teper'  vy vidite, dorogoj Rondol, chto zrya den'gi nigde  ne platyat.
Predstavlyaete, skol'ko vremeni zanyala u menya rabota s Gerero?
     Dejstvitel'no,  navernoe,  mnogo.  Mne  zahotelos'  poklonit'sya   etomu
neutomimomu truzheniku.
     -- No ne ogorchajtes', --  prodolzhal  on, -- ya uveren, chto  vy dob'etes'
uspeha.  |to  kak  tvorchestvo.  Nel'zya  ozhidat'  rezul'tatov  kazhdodnevno  i
regulyarno. Vy mozhete nichego ne  pridumat' den'  -- dva, nedelyu.  A  lotom, v
samyj  neozhidannyj   moment  vas   vdrug   osenit:  tak  ved'  etot  Kopolla
pritorgovyval na  storone narkotikami.  V  ego  sejfe nahodyat dva  paketa  s
geroinom...
     Vot sobaka, kak eto ya ne pridumal? Prosto, effektno i horosho. Narkotiki
v banke. A mozhet byt', vse  uzhe pridumano, i starik hochet lish' proverit', na
chto ya sposoben.
     -- Mister Lamont, -- skazal ya, -- narkotiki -- prekrasnaya ideya, i ya...
     -- A mozhet byt', vy  pridumali  chto-nibud' eshche bolee effektnoe? Delo  v
tom,  chto  narkotiki  my ispol'zovali sovsem nedavno, a  mne  ne hotelos' by
povtoryat'sya chashche, chem eto  ne  obhodimo. |to  ne tol'ko  vopros  tvorcheskogo
samolyubiya. CHem my raznoobraznee, tem men'she shansov, chto kto-nibud' doberetsya
do nas.
     Mne hotelos'  dumat', chto ya  uchastvuyu  v  etom razgovore lish' dlya togo,
chtoby usypit' bditel'nost' Lamonta, chto na samom dele vse vo mne negoduet  i
trepeshchet. No  uzhas --  ya rad  byl,  chto  hot' mog  eshche  zafiksirovat' eto  v
soznanii  -- uzhas zaklyuchalsya v  tom, chto ya vosprinyal ves' razgovor kak nechto
vpolne estestvennoe.
     YA skazal professoru, chto hotel  by porabotat' v  sadu, chto lyublyu dumat'
ne  sidya, a v dvizhenii,  i poluchil razreshenie vzyat' grabli. Bonafonte  molcha
otvel menya k nebol'shomu sarajchiku i podozhdal, poka ya vooruzhilsya grablyami.
     --  Ne  priblizhajtes' k  zaboru blizhe chem na desyat' futov,  --  holodno
naputstvoval on menya.
     YA  nachal sgrebat'  prelye  list'ya. Zapah ih byl  sil'nym i  dazhe slegka
kruzhil golovu. YA sgrebal ih v bol'shie kuchki, chtoby potom szhech',
     YAzon Rondol,  skazal ya  sebe, ty mozhesh' delat' vse chto ugodno, dazhe sam
grabit' po vecheram bednyh vdov, idushchih ot bol'nyh vnuchek, no tol'ko ne delaj
pri etom  iz sebya borca za spravedlivost'. Ne ubezhdaj sebya, chto ty otbiraesh'
den'gi tol'ko  dlya togo, chtoby ih ne otobrali drugie,  kotorye  sdelayut  eto
grubee, chem ty. Hochesh' byt' podruchnym  Lamonta  -- pozhalujsta, tem bolee chto
tebe predlagayut ogromnye den'gi.  No chestno skazhi sebe, chto ty blagorazumnyj
trus, tihij  podlec.  No ne stroj  iz sebya  zashchitnika  Kopolly i ne umilyajsya
tomu, na kakoe nasilie  nad svoimi  svyashchennymi principami ty idesh', lish'  by
pomoch' svoemu klientu Lansu Gerero...
     O,  beskonechnaya  sposobnost'  cheloveka  oblagorazhivat'  svoi  postupki,
vsegda nahodit' im  opravdanie! YA  vdrug vspomnil  rasskaz, kotoryj kogda-to
prochel.  V  tyur'me nuzhno kaznit' zaklyuchennogo,  no  palach zabolel, i bednyagu
nekomu  povesit'.   Nachal'nik  tyur'my  ob座avlyaet  uznikam,  chto  dobrovolec,
vyzvavshijsya  zamenit'  palacha,  poluchit nagradu  --  sokrashchenie sobstvennogo
sroka. Geroj  rasskaza, chelovek samyh  liberal'nyh  vozzrenij, s otvrashcheniem
slushaet nachal'nika tyur'my. Neuzheli,  dumaet  on,  najdetsya sredi  arestantov
chelovek,  kotoryj za  prezrennuyu  podachku  zamaraet  ruki  verevkoj  palacha?
Neuzheli najdetsya chelovek, kotoryj vzdernet tovarishcha?
     On  ne   spit  vsyu  noch',  predstavlyaya  vo  vseh  detalyah  kazn',  muki
osuzhdennogo  na  smert', ego beskonechnoe  odinochestvo  v poslednie  strashnye
minuty. A to ved' popadetsya negodyai, kotoryj i vyshibit' podstavku u nego kak
sleduet  ne  smozhet i zastavit ego  muchit'sya  dol'she,  chem neobhodimo.  Net,
osuzhdennomu  nuzhno pomoch' vo  chto by to  ni  stalo. Pust' eto trudno,  pust'
omerzitel'no,  no  on perestupit cherez svoe  otvrashchenie  i prineset  sebya  v
zhertvu lyubvi k blizhnemu. Da, on i petlyu priladit tak, chtoby ne soskol'znula,
i podstavku vyb'et srazu, mgnovenno vydernet iz-pod nog...
     On stal professional'nym palachom i vsyu zhizn'  svyato veril,  chto  delaet
lyudyam dobro.  I to, chto  sto  boyalis'  i storonilis', lish'  ukreplyalo ego  v
uverennosti, chto  lyudi zhestoki  i  egoistichny i  ne umeyut  cenit'  nastoyashchee
samopozhertvovanie.
     Net,  ya  ne budu  zhertvovat'  soboj, starayas'  pomoch'  misteru  Kopolle
sovershit'  prestuplenie, na  kotoroe  on  byl  obrechen.  YA  budu  egoistom i
popytayus'  unesti otsyuda nogi,  kak  tol'ko  dlya  etogo predstavitsya sluchaj.
Kogda on predstavitsya, etot sluchaj,  ya  ne znal. No vazhno zhdat', ne prospat'
ego.
     YA podoshel poblizhe k stene. Kak raz futov desyat'. YA oglyadelsya -- nikogo.
Ne vypuskaya grabel' iz ruk, ya sdelal shag vpered. Net, ya ponimal,  chto dazhe s
shestom  v  rukah ne  smog by pereprygnut'  takoj zabor, no chto znachili slova
Bonafonte? Prosto preduprezhdenie?  YA protyanul grabli,  i v  to zhe  mgnovenie
poslyshalsya  pronzitel'nyj zvonok,  i  na  stene  vspyhnula  moshchnaya  lampa. YA
otpryanul nazad. Zadel ya,  chto li, kakuyu-nibud' provolochku? Da net, kak budto
nichego. Poslyshalsya topot. Bezhali Bonafonte i |rni. Tot, kotoryj vsadil mne v
ruku shpric nad  telom Dzhonasa. Na etot raz  Bonafonte vyglyadel estestvennee,
chem chas tomu nazad. Navernoe, potomu, chto v rukah u nego snova byl pistolet.
     -- YA zhe vas preduprezhdal! -- kriknul on eshche na begu.
     -- Prostite, -- probormotal ya kak mozhno s  bolee glupym vidom. Vprochem,
osobenno,  po-moemu,  starat'sya mne  ne  nuzhno  bylo.  --  |to  grabli...  YA
dumal...--  Vy  dumali...  -- s prezreniem probormotal on.  --  Ne pohozhe...
Uchtite, mister Rondol, v drugoj raz ya mogu sluchajno ne razglyadet' vas...
     On  podnyal  grabli,  votknul  ih  ruchkoj  v  zemlyu  i  otoshel shagov  na
pyatnadcat'.  On gluboko vzdohnul i, pochti ne celyas', vystrelil. Pulya udarila
v ruchku grabel' i perebila ee.
     -- Poshli, |rni, -- korotko skazal Bonafonte.
     Ne oglyanuvshis', oni ushli. CHerez polminuty zvonok zatih i lampa pogasla.
     Navernoe,  ya  vse-taki zadel kakuyu-nibud' signal'nuyu provoloku, hotya  ya
byl uveren, chto nichego  ne  zacepil  grablyami.  Interesno, a est'  li  takaya
signalizaciya pered  vorotami? Navernoe, net, inache kak by oni vse vhodili  i
vyhodili?  A mozhet  byt', kogda idet chelovek, znakomyj storozhu, on vyklyuchaet
signalizaciyu?
     YA chirknul zazhigalkoj i podnes blednyj v dnevnom svete  yazychok plameni k
kuchke sobrannyh mnoyu list'ev. Oni zagorelis' srazu.  Vetra ne bylo, i  dymok
podnimalsya  vverh  tonen'koj  svechkoj.  Navernoe,  dlya  cheloveka,  postoyanno
zhivushchego  v sel'skoj  mestnosti, zapah  dyma  ot szhigaemyh list'ev  stol' zhe
privychen, kak zapah razogretogo  asfal'ta dlya gorozhanina.  No vo  mne kazhdyj
raz  etot   sladko-gor'kij  edkovatyj  aromat  zastavlyaet  drozhat'  kakie-to
nevedomye  mne  samomu  struny.  Menya  ohvatyvaet kakaya-to  grust',  legkaya,
letuchaya,  kak  sam  dym. Kto  ya?  Gde ya? Zachem ya?  Serdce szhimaetsya,  no  ne
beznadezhno, kak  inogda, a laskovo, ukoriznenno. ZHal', zhal' uhodyashchih  let, a
mozhet byt', dazhe i ne let, a dnej...  Osobenno kogda  vynuzhden provodit' eti
dni za desyatifutovym kamennym zaborom. S prozhektorami i zvonkom trevogi.




     YA  sidel v svoej komnate i smotrel televizionnuyu peredachu. Tochnee --  ya
lezhal v svoej komnate, vperiv nevidyashchij vzglyad v ekran. No kakie-to kletochki
v mozgu u menya, ochevidno, vse-taki bodrstvovali, potomu  chto  kogda diktorsha
soobshchila,  chto sejchas  budet  peredano  interv'yu  s  nachal'nikom  shervudskoj
policii Nejlom Kendryu, ya tut zhe stryahnul s sebya dremotu. Nejla Kendryu ya znal
davno, s togo vremeni, kogda ya eshche byl chastnym detektivom, a on -- kapitanom
policii.  YA ego  ne videl neskol'ko let i porazilsya,  kak  on obryuzg za  eto
vremya. SHCHeki u nego obvisli, kak u bul'doga, no glaza v otlichie ot bul'dozh'ih
byli  uzen'kimi  shchelkami. Osoboj  krasotoj  on ne otlichalsya  i  v molodosti,
sejchas on  odin vpolne mog by ponizit'  prestupnost'  v SHervude. Esli by  on
soglasilsya  hodit'  po  ulicam,  ego  fizionomiya  raspugala  by  dazhe  samyh
zakorenelyh pravonarushitelej.
     On govoril  chto-to  ob elektronnyh sudah, o novom tehnicheskom osnashchenii
policii -- osobenno k ego slovam ya ne prislushivalsya. Sam  ne znayu pochemu, no
ya  vzyal svoj  kassetnyj  magnitofon-chik,  kotoryj Ouen privez  mne  iz  moej
kvartiry na vtoroj den' prebyvaniya zdes', i  podsoedinil ego k televizoru. YA
nazhal na knopku "zapis'" i stal dumat', zachem ya eto sdelal. I ponyal. A  chto,
esli  mne udalos' by kogda-nibud'  porabotat' nad  etim  golosom  na  mashine
Lamonta?  I  prepodnesti  podarok Nejlu Kendryu.  CHtoby on  poslushal, kak  on
naznachaet menya svoim  zamestitelem. Net, luchshe, chtoby on rasskazal, kak on v
bytnost' kapitanom  poluchal  tret'  u prodavcov narkotikov. Ob etom govorili
togda vse. No nikto, razumeetsya, nikogda i ne pytalsya nichego dokazat'.
     I chtoby Kendryu skazal:  "Dzhentl'meny, ya ne mogu molchat'. Hotite ver'te,
hotite  net,  no  menya  muchaet   sovest',   i   poetomu  i  dolzhen  publichno
pokayat'sya..."
     Bozhe, ya predstavil sebe reakciyu bednogo Kendryu. SHCHeki u nego otvisnut do
poyasa, a glaza ischeznut vovse.
     Razdalsya telefonnyj zvonok. Uzh ne Kendryu li zvonit mne?
     Professor Lamont priglashal menya obedat' segodnya vecherom s ego docher'yu.
     -- S udovol'stviem, professor, -- skazal ya i pochuvstvoval, kak serdce u
menya zabilos'.
     -- Spasibo, dorogoj  Rondol. Prostite menya za napominanie, no, nadeyus',
vy pomnite nash ugovor? Odri znaet, chto u menya zdes' sobstvennaya laboratoriya.
I vse.
     -- Da.
     -- Nu vot i prekrasno.
     Kogda  ya  voshel  v stolovuyu, Odri  uzhe byla  tam.  Na nej byl kostyum iz
tolstogo tvida -- strogij zhaket i dlinnaya yubka. Ona  podnyala szadi volosy, i
lico ee stalo eshche krasivej. Ona uvidela menya i ulybnulas'. Ulybka pokazalas'
mne rasseyannoj  i holodnoj. Konechno, teper',  kogda  ya sluzhashchij ee  otca,  ya
prevratilsya v nechto domashnee. Nu, esli i ne  v slugu, to, vo  vsyakom sluchae,
vo chto-to malointeresnoe. Nu chto zh, ona, bezuslovno, prava.
     -- Dobryj vecher, mister Rondol, -- skazala ona i protyanula mne ruku. --
YA rada, chto  otec zapoluchil  vas  k sebe na kakoe-to vremya.  YA,  pravda,  ne
znala, chto emu  v  laboratorii nuzhen eshche i advokat... No ya ne  vmeshivayus'  v
papiny dela. |to ochen' skuchno.
     -- Dobryj vecher, miss Lamont, -- suho skazal ya i naklonil golovu.
     Samoe  sil'noe oruzhie, kotorym  ya  raspolagal,  byla  suhost'. Izvechnoe
oruzhie bessil'nyh.
     Ona  udivlenno podnyala brovi. I  kak togda, v pervyj raz, oni vygnulis'
sovsem po-detski. Na mgnovenie na  ee  lice  poyavilos' vyrazhenie nedoumeniya,
potom obidy, potom ravnodushiya.
     -- O, Ouen, -- ulybnulas'  ona i povernulis' k Bonafonte, kotoryj poshel
i komnatu.  Na nem byl prekrasno sshityj temno-seryj kostyum, kotoryj shel emu.
YA posmotrel na nego. Lico ego  bylo napryazheno, na shchekah vystupili  pyatna. On
ulybnulsya ej, no ulybka byla vymuchennaya, zhalkaya.
     -- CHto s vami, Ouen? -- sprosila Odri.
     -- So mnoj?
     -- Da, s vami.
     -- Nichego.
     -- Vy ne rady menya videt'? YA ne pretenduyu na mnogoe, no...
     -- Dlya chego vy izdevaetes' nado mnoj?
     -- YA? Nad vami? Gospod' s vami, Ouen.
     -- Kak vy mozhete dazhe podumat', chto ya ne rad vam? Vy zhe znaete, Odri...
--  Ouen  sdelal  sudorozhnoe glotatel'noe dvizhenie,  slovno  byl  pitonom  i
sobiralsya proglotit' krolika.
     -- CHto zhe ya dolzhna znat'? -- ona snova izobrazila nedoumenie. To li ona
byla professional'naya obol'stitel'nica, to li ochen' horoshaya aktrisa.
     --  Odri... --  u Bonafonte  bylo takoe lico,  chto  ya dazhe ispugalsya za
nego. Eshche minuta -- i on podavitsya krolikom.
     -- Nichego ne mogu ponyat'... -- ona razvela rukami tem zhe zhestom, chto ee
otec, no  v  otlichie  ot ego lapok ruki u nee byli  dlinnye  i krasivye. Ona
vdrug ozorno rassmeyalas'.  -- Neuzheli  vy hotite skazat', mister  Bonafonte,
chto ya vam nravlyus'? |to bylo by slishkom horosho, chtoby byt' pravdoj. YA vsegda
otnosilas'  k  vam  s takim  uvazheniem...  Bozhe, dumala ya,  neuzheli zhe takoj
talantlivyj i simpatichnyj chelovek obratit kogda-nibud' vnimanie na menya.
     -- Odri, -- snova probormotal Bonafonte i skrivilsya kak ot zubnoj boli,
-- dlya chego vy eto govorite?
     -- Prostite, Ouen, -- grustno skazala ona i pechal'no opustila plechi. --
YA znayu, chto ne mogu ponravit'sya vam. CHto  zh, kazhdyj dolzhen nesti svoj krest.
Vam  nuzhna  devushka  molodaya,  krasivaya,  horosho  vospitannaya,  a  ne  takaya
huliganka, kak ya.
     Ona dazhe  ne  izdevalas' nad nim,  ne  koketnichala  s  nim,  ona prosto
durachilas'. Bonafonte  sdelal titanicheskoe usilie, proglotil  krolika, vyter
vspotevshij lob platkom i vzyal iz ruk Odri stakan s martini.
     -- Bednyj Ouen, --  tihon'ko vzdohnul okolo  menya  professor Lamont, --
kogda on vidit ee, on sovershenno teryaet golovu.
     --  YA  ego prekrasno  ponimayu,  --  tak  zhe tiho otvetil ya, i professor
brosil na menya sboku bystryj blagodarnyj vzglyad.
     -- A gde |rni? -- sprosil professor. -- On zhe obeshchal vernut'sya k obedu.
-- On posmotrel na chasy. -- Pust' penyaet na sebya. Proshu k stolu.
     My proshli v  stolovuyu i uselis'  za kruglyj stol, na kotorom  u kazhdogo
kresla stoyala kartochka s imenem. YA okazalsya Mezhdu Odri  i molchalivym vysokim
tipom s loshadinymi zubami -- inzhenerom Harris-Prajsom. Po vsej vidimosti, on
schital, chto  dvojnaya  familiya  tak vozvyshaet  ego nad  prochim  odnofamil'nym
plebsom,  chto  ni razu nichego nikomu  ne skazal.  Vprochem, mozhet byt',  ya  i
oshibalsya.  Vpolne vozmozhno, chto on  byl  prosto gluhonemym. No tak ili inache
appetit u nego byl  otmennyj.  Nemolodaya zhenshchina, prisluzhivavshaya za  stolom,
po-vidimomu,  znala  ob  etom,  potomu  chto  vse  vremya podkladyvala  emu na
tarelku.
     -- Prostite, miss Lamont, --  nagnulsya ya k  Odri, --  vy  ne  mogli  by
skazat' mne, moj sosed sleva vynuzhden est' za  dvoih iz-za togo,  chto u nego
dvojnaya familiya, ili on nosit detyam pishchu za shchekami?
     Ona ulybnulas' i pokachala golovoj:
     -- O, ya ne znala, chto vy takoj zloslov.
     Obed  prodolzhalsya.  Moj  sosed  sleva  prodolzhal  s  kakoj-to   mrachnoj
reshitel'nost'yu nashpigovyvat' sebya edoj, Bonafonte vse shel  krasnymi pyatnami,
professor  Lamont  smotrel na  Odri  s  nemym voshishcheniem,  a  sama  Odri  s
voodushevleniem  rasskazyvala  o  neobyknovennom  ume  svoej  sobaki, kotoraya
vyshvyrnula s pyatogo etazha na  ulicu ee tapki.  |to bylo nastol'ko prekrasno,
chto ya dazhe zabyl na neskol'ko minut, gde my nahodimsya.
     Posle  obeda  Odri  priglasila  Bonafonte  i  menya   nemnogo  pogulyat'.
Bonafonte ugryumo otkazalsya, s nenavist'yu posmotrel  na  menya, i my vyshli  vo
dvor.
     Odri vzyala menya pod ruku, i my dolgo molcha shli po dorozhke. Pal tuman, i
zazhzhennye v sadu fonari okruzhali svetlye nimby.
     -- Mne pokazalos', chto vy za chto-to serdites' na menya, -- skazala Odri.
     -- A mne pokazalos', chto vy zaprezirali menya.
     -- Zaprezirala? Za chto?
     -- Za to, chto ya zdes'... ?
     Esli by ona chto-to znala, ona dolzhna byla dat' mne ponyat'.
     --  Bozhe moj, kakaya glupost'...  -- Ona pomolchala nemnogo.-- Skazhite, a
chto s Gerero?
     Ona  vse-taki  dumala  o nem.  V otlichie ot menya. Hotya  imenno mne, ego
advokatu,  sledovalo  pomnit',  chto  vremya  idet  i  srok  podachi  apellyacii
priblizhaetsya. YA pozhal plechami.
     -- Nichego, miss Lamont. K sozhaleniyu, nichego novogo...
     -- V proshlyj raz vy sprosili u menya, mog li  on sovershit'  ubijstvo.  YA
dumala ob etom...
     -- I k kakomu zhe vyvodu vy prishli?
     --  Ne znayu... to mne kazhetsya, chto bezuslovno  ne  mog,  to  poyavlyaetsya
uverennost', chto mog, i legko... CHto my voobshche znaem drug o druge?  I dazhe o
sebe... Vy  dumaete, ya znayu sebya? Net. Inoj raz ya vzglyanu na sebya v zerkalo,
posmotryu na  eto sovershenno  neznakomoe  lico  i  dumayu,  chto eta  osoba eshche
vykinet... Vy znaete, YAzon, pochemu ya pytalas' pokonchit' s soboj?
     YA promolchal.
     Ona smotrela na menya s kakoj-to nastojchivoj trebovatel'nost'yu.
     -- Vy dumaete potomu, chto  Gerero  brosil menya?  CHepuha! Prosto potomu,
chto ya vdrug oshchutila chudovishchnoe odinochestvo -- YA tochechka v bezbrezhnom mire...
Odna, sovsem odna. Ni lyudej, kotorym ya nuzhna, ni dela, kotoroe nuzhno bylo by
mne...  Risunki,  popytki  stat'  fotoreporterom  --  vse eto  bylo  damskim
rukodeliem.  YA  pomnyu tot vecher.  YA  vdrug  oshchutila svoe odinochestvo i  svoyu
nikchemnost' tak ostro, tak bezzhalostno, chto ponyala -- eto konec. Mne bylo ne
strashno umirat'. Strashno bylo zhit'...
     U menya  szhalos'  serdce Bozhe, do  chego zhe  nelepo ustroen mir, esli eto
ocharovatel'noe sushchestvo ne  moglo byt' schastlivo. Mne vdrug ostro zahotelos'
prizhat' ee  k  grudi,  zaslonit'  ot  zerkala  i odinochestva,  rastopit'  ee
zamorozhennoe  serdce. I ya smog  by eto  sdelat' -- stol'ko ya ispytyval v eto
mgnovenie teploty i nezhnosti k Odri Lamont. Ona bukval'no zahlestyvala menya,
eta  nezhnost'  i  teplota, mne bylo  trudno  dyshat'.  Esli  by ya  tol'ko mog
rasskazat' ej... No ya ne znal nuzhnyh slov. YA tol'ko vzyal ee ruku i ostorozhno
szhal v svoej. Pochemu lyubov' vsegda prinosit s soboj grust'?
     -- Ne nado, Odri, --  probormotal ya. -- Vse budet  horosho... -- YA ostro
osoznaval,  kakimi  zhalkimi  i  nikchemnymi  byli  moi  slova, no Odri  vdrug
ostanovilas'  i pristal'no  posmotrela  na  menya.  V polut'me sada  ee glaza
pokazalis' mne  ogromnymi i  stranno napryazhennymi. Mozhet byt', bezumnymi. --
|to pravda, YAzon? --  prosheptala  ona.  --  Vy verite,  chto chto-to eshche mozhet
byt', chto ya smogu spryatat'sya ot sebya? Skazhite mne, skazhite! -- golos ee stal
trebovatel'nym, drozhashchim ot neterpeniya.
     -- Da, Odri, ya veryu, chto dva cheloveka mogut uzhe ne boyat'sya odinochestva.
     No Odri,  kazalos', uzhe ne  slyshala moih slov. Ee ruka v moej  obmyakla,
vozbuzhdenie pokinulo ee, i golos ee prozvuchal tusklo, kogda ona skazala mne:
     -- Spasibo, YAzon. Vy ved' ne serdites', chto ya vas tak nazyvayu?
     -- Net, Odri.
     -- Kogda vy budete v gorode?
     -- Ne znayu... Kakoe-to vremya ya, navernoe, probudu zdes'.
     -- CHerez neskol'ko  dnej ya snova priedu,  horosho? --  ona posmotrela na
menya iskosa.
     -- Da. YA budu zhdat' tebya, Odri.
     My podoshli k domu.
     -- YA zamerzla, YAzon. YA  uedu sejchas. Poproshchayus' s otcom i uedu. Ne znayu
pochemu, no, navernoe, luchshe uehat' sejchas.
     Ona posmotrela  na menya  ochen' pristal'no i ochen' ser'ezno  i prizhalas'
gubami k moej shcheke. Net, ne pocelovala, prizhalas'.  YA pochuvstvoval,  chto ona
drozhit.
     -- YA dolzhna uehat', -- snova  povtorila  ona.  --  Sejchas  zhe. Inache  ya
ostanus' zdes'. A  ya etogo  ne  hochu. Ne sejchas, ne segodnya... Ty  provodish'
menya?
     YA  molchal.  YA  nichego ne  ponimal. Nichemu oni hochet uehat'? Ona voshla v
dom,  a ya stoyal, zadrav  golovu, i  smotrel na  zvezdy, udivitel'no sochnye i
yarkie v nochnom oktyabr'skom nebe. Na dushe u menya stalo vdrug udivitel'no tiho
i spokojno, i teplo. Slovno v nej, v dushe, zatopilas'  pechurka. No tol'ko na
minutu. Potomu chto ya ne mog  zabyt', kto ee otec  i chem on zanimaetsya. Bozhe,
pochemu ty delaesh' zhizn' takoj slozhnoj, nelepoj, neponyatnoj? Pochemu  ty odnoj
rukoj posylaesh'  mne  zhenshchinu, kotoruyu ya, navernoe, polyublyu,  esli ne  lyublyu
uzhe, a  drugoj  stavish' mezhdu nami  belo-rozovogo  mistera Lamonta?  Pochemu?
Gospod',  esli i slyshal menya,  nichego  ne otvetil. Ne otvetili i oktyabr'skie
zvezdy,  kotorym skoree vsego tozhe ne bylo do  menya dela. YA  vzdohnul.  Uvy,
otvechat' vsegda nuzhno samomu. Po krajnej mere, na svoi voprosy.
     V svetlom  stereoskopicheskom pryamougol'nike  otkryvshejsya dveri voznikli
Odri  i ee otec. On  pripodnyalsya na cypochki, poceloval  doch' v shcheku i chto-to
skazal  ej.  Ona  vyshla,  zakryv  za  soboj  dver',  no  ona  tut  zhe  snova
raspahnulas', i na ulicu vyshel Bonafonte.
     -- YA provozhu vas, Odri, -- tiho skazal on.
     -- Spasibo, Ouen, no u menya est' svoj klyuch.
     "Klyuch", -- promel'knulo u menya v golove.
     -- YA provozhu vas, Odri, -- snova povtoril Bonafonte.
     --  Ouen,  --  skazala  Odri,  --  ya  poprosila provodit' menya  mistera
Rondola. Vot on stoit i zhdet menya.
     -- I vse ravno ya provozhu vas.
     Teper' ya ponyal. Oni boyalis', chto ya mogu udrat' vmeste s nej.
     -- Do svidaniya, Odri, ya budu zhdat' vas, -- skazal ya.

     -- Nu  tak kak dela, dorogoj moj Rondol?  Dvigaemsya  li  my  vpered? --
sprosil  menya cherez  neskol'ko  dnej  professor,  kogda ya prishel  k  nemu  v
kabinet.
     -- Kak budto, mister  Lamont. Mne sovestno bespokoit' vas tak chasto, no
poka ya...
     -- Da gospod' s vami,  moj  drug,  YA poluchayu  ogromnoe  udovol'stvie ot
besed s vami...
     On byl  iskrenen,  ya v  etom  ne  somnevalsya.  Besedy  nashi,  navernoe,
dejstvitel'no byli emu priyatny. No besedovali my ne o sud'bah civilizacii, a
o tom, kak  poluchshe upryatat' v  tyur'mu nevinnogo cheloveka.  CHto  lishnij  raz
dokazyvaet, chto umnyj chelovek mozhet poluchat' udovol'stvie ot malogo.
     -- Tak kak pozhivaet nash drug  Kopolla? -- hitro sprosil Lamont i bystro
poter odnu o druguyu svoi lapki.
     -- Kak budto  nichego, -- pozhal ya plechami. -- YA tak i ne  smog otbrosit'
vashu ideyu s narkotikami. YA lish' neskol'ko razrabotal ee...
     -- Nu-s, poslushaem...
     -- Vidite li, dazhe esli  by my i mogli  podsunut'  geroin  emu  v sejf,
nemnozhko eto bylo by podozritel'no. Soglasites', nuzhno byt' kruglym idiotom,
chtoby derzhat' paket s narkotikami u sebya i kabinete,  dazhe v sejfe. I dazhe v
dome u sebya ostorozhnyj chelovek tozhe ne budet pryatat' takie veshchi. I  vmeste s
tem emu nuzhno spryatat' na nedelyu paket vo chto by to ni stalo. I tut v golovu
misteru Kopolle prihodit prostaya  mysl'.  Ego syn Piter, student Mestakskogo
universiteta, naveshchaet ih primerno raz v nedelyu... Zamet'te, mister  Lamont,
chto etih svedenij  v dos'e ne  bylo, i ya poprosil |rni razuznat',  kak chasto
Piter Kopolla  zaezzhaet domoj. Tak vot, kogda  Piter priehal domoj, ego otec
zasovyvaet  za  spinku  zadnego  siden'ya ego  mashiny  paket  s  narkotikami.
Primerno  cherez  nedelyu, kogda syn snova priehal by  k  otcu, mister Kopolla
blagopoluchno vynul by paket...
     - Tak, tak, tak...  -- odobritel'no kival mne professor,  tak i svetyas'
svoej belo-rozovoj ulybkoj.
     -- No on  ne predusmotrel odnoj  detali.  Priyatel'  syna, tozhe student,
odalzhivaet u nego  na vecher mashinu. Emu  hochetsya  proizvesti vpechatlenie  na
svoyu novuyu znakomuyu. Oni edut v kino na otkrytom vozduhe, znaete, takoe, gde
smotryat fil'm iz svoih mashin...
     -- Tak, tak, tak...
     --  Fil'm  okazyvaetsya  skuchnym,  i  priyatel'  Pitera  vmeste so  svoej
devushkoj  perebirayutsya na zadnee siden'e. V  ih  vozraste i v takoj situacii
bol'shinstvo  fil'mov  pokazhutsya  kuda  menee  interesnymi,  chem vozmozhnosti,
predostavlyaemye  zadnim siden'em  elektromobilya. No eto skoree tochka  zreniya
priyatelya  Pitera.  Devushka  ne  ochen'  rada  ego  pristavaniyam,  a  kogda on
stanovitsya  eshche  nastojchivee, ona  nachinaet ego  ottalkivat'.  A  kogda  dva
cheloveka vozyatsya na zadnem siden'e, vpolne mozhet sluchit'sya, chto  odin iz nih
-- priyatel' Pitera -- sluchajno sdvigaet spinku zadnego siden'ya.
     CHto eto?  Strannyj  kakoj-to paket.  Devushka tozhe  rassmatrivaet  ego s
lyubopytstvom. Ona rada, chto ee ostavili v  pokoe i ona tak legko otdelalas'.
Oni pytayutsya razvernut' paket
     Kakoj-to belyj poroshok. O, oni ne deti. Vprochem, u nas dazhe deti znayut,
chto za belyj poroshok pryachut vzroslye v ukromnyh mestechkah. Oba napugany. |to
ne  shutka --  paket s narkotikami.  Konechno, vydat'  priyatelya -- ne  slishkom
priyatnaya  veshch', no okazat'sya zameshannym  v  takom dele eshche huzhe.  Oni idut v
policiyu.  Ona  podtverzhdaet  ego  pokazaniya.  Bednyj Piter  vse otricaet. On
nichego ne znaet. A kto eshche pol'zovalsya ego mashinoj? Da nikto. Razve vot otec
rugal ego v proshlyj raz, kogda on  zaezzhal domoj, chto siden'ya ochen' pyl'nye.
On  kak  raz  vzyal  pylesos  i pochistil inter'er mashiny. Otec  voobshche  ochen'
akkuratnyj  chelovek.  Nastol'ko akkuratnyj,  chto pochti  ne ostavil sledov na
pakete. Razve chto gde-to na sgibe odin -- dva otpechatka pal'cev.
     -- Tak, tak, tak, -- zadumchivo  probormotal professor Lamont. On bol'she
ne ulybalsya. -- Nu chto zh, prosto i interesno. No cena  geroina... CHtoby bylo
solidnoe  kolichestvo belogo snadob'ya, kak ego nazyvayut, nuzhno  zaplatit'  za
nego izryadnuyu summu...
     -- Vo-pervyh, bednyj  Kopolla ne znal, chto ego naduli. On pol'stilsya na
desheviznu i kupil partiyu geroina, bezobrazno razbavlennogo molochnym saharom.
Vo-vtoryh, ya  dumayu,  chto  my  smozhem dostat' geroin cherez nashih znakomyh po
bozheskoj cene.
     -- A  pochemu  vy dumaete, dorogoj moj  Rondol, chto  moi znakomye  mogut
imet' otnoshenie k geroinu?  -- lico professora bylo po-prezhnemu  privetlivo,
no glaza smotreli holodno i nastorozhenno.
     --  YA nichego ne dumayu, professor.  Prosto vy mne kak-to skazali, chto vy
svyazany s ochen' vliyatel'nymi lyud'mi...
     Lamont pozhal plechami.
     -- Nu, dopustim... Itak, chto zhe my imeem?
     --   Respektabel'nyj   bankovskij   sluzhashchij   kupil  ili  poluchil  dlya
pereprodazhi -- sam ved'  on  ne narkoman -- paket s geroinom. Spryatal  ego v
mashine  syna. Otec  pol'zuetsya chestnym, nichego  ne podozrevayushchim  parnem dlya
obdelyvaniya svoih gryaznyh
     delishek. Krasivo?
     -- Krasivo.
     -- Kopolla,  razumeetsya, vse otricaet, no chto sdelal by lyuboj drugoj na
ego meste?  Itak,  prigovor obespechen. Tyur'ma. Esli, konechno,  on ne vyberet
polnoj  peredelki.  Process  mozhet  poluchit'sya dostatochno effektnyj.  Nu  i,
sootvetstvenno,  blizkie i druz'ya Kopolly budut chuvstvovat' sebya  ne  luchshim
obrazom.  Naprimer,  ego drug mister Patrik Braken,  nachal'nik sledstvennogo
otdela shervudskoj policii. CHto i trebovalos' dokazat'.
     Professor brosil na menya bystryj vzglyad i ulybnulsya:
     -- Kazhetsya,  ya v vas ne oshibsya, dorogoj Rondol. U vas, bezuslovno, est'
sposobnosti. CHto zh, ya eshche  podumayu nad  vashim scenariem, no na pervyj vzglyad
on  kazhetsya  vpolne  osushchestvimym. Otpechatki  ego pal'cev  dostat' netrudno.
Najti  kogo-nibud'  iz priyatelej  ego  syna,  kto sygral  by  rol' cheloveka,
nashedshego paket, tozhe,  pozhaluj, ne slishkom slozhno.  Vot, pozhaluj, i vse. Ne
nuzhno  zakazyvat'  masok,  zhal'  lish',  chto  vy oboshlis' bez  ego golosa. --
Professor  laskovo posmotrel  na  pul't  svoego sintezatora. -- CHto  delat',
kazhdyj otec gorditsya svoim detishchem.
     -- Eshche by,  -- probormotal ya, -- shestnadcat' let  zhizni  otdat'...  |to
chudo,  a ne mashina. YA by, navernoe, ne mog na vashem meste ot nee otorvat'sya.
YA ne mogu  tol'ko odnogo ponyat',  mister Lamont,  kak  vy nashli v sebe  sily
ostavit' etu shtukutol'ko dlya sebya... Slava ved'...
     -- O,  dejstvitel'no,  soblazn byl  velik. I ya by,  pozhaluj, ne  ustoyal
pered  nim,  esli  by  ne Gerero.  O,  on  pomog  mne  ne  tol'ko  zakonchit'
sintezator.  On  pomog  mne  sdelat'  vybor.CHtoby  otomstit'  emu, ya  by  ne
ostanovilsya ni pered chem. I, kak vy znaete, ya ne ostanovilsya. A slava... chto
zh, kazhdomu, svoe.
     -- Ne mudreno, chto  vy tak lyubite svoyu mashinu. No, navernoe, rabota  na
nej trebuet bol'shogo iskusstva, dolgoj trenirovki.
     -- Mne  sledovalo  by  obidet'sya na vas.  Sintezator  ved' ne  skripka.
Rabota  na  nem  --  ne  iskusstvo. V  tom-to i  prelest'  mashiny,  chto  ona
prakticheski avtomat. Kazhdyj  raz,  kogda ya smotryu, kak ona rabotaet, u  menya
mel'kaet odna  i ta zhe  mysl':  neuzheli  zhe ya smog eto sdelat'? -- Professor
ozhivilsya,  dazhe  razgoryachilsya,  zhesty  ego  malen'kih ruchek  ubystrilis'. On
trepyhalsya i porhal, kak malen'kaya ptichka.  On posmotrel  na menya. --  U vas
najdetsya hotya by desyat' minut, dorogoj Rondol?
     -- O chem vy govorite, professor!
     -- Togda s vashego  razresheniya ya  pokazhu vam, kak rabotaet  eta igrushka.
Igrushka,  stoivshaya  mne  shestnadcati  let  zhizni.  Nu-s,  nachnem.  Vot  syuda
zakladyvaetsya plenka s zapisannym golosom. Vot mikrofon, skazhite chto-nibud'.
CHto ugodno. Vazhno, chtoby nabor slov  byl dostatochno  polnym dlya posleduyushchego
sinteza. Nu-s, proshu.
     -- YA voshishchen sintezatorom, professor. |to ne mashina, eto chudo. I ot ee
vozmozhnostej  prosto  kruzhitsya golova.  YA preklonyayus' pered vashim geniem.  YA
gorzhus', chto  sluchaj svel  nas s  vami.  Dostatochno? Potomu  chto  ya  mog  by
govorit' na etu temu eshche ochen' dolgo.
     --  Vy mne  l'stite, Rondol.  --  Professor smushchenno ulybnulsya i  slabo
vzmahnul rukoj, slovno reshil otbivat'sya ot moej gruboj lesti,  no ne slishkom
reshitel'no. -- Teper' smotrite.
     My vstavlyaem plenku s vashim golosom syuda i nazhimaem  na knopku, to est'
vklyuchaem  mashinu. Vidite, vot zdes' dva okoshka, krasnoe  i  zelenoe? Sejchas,
kogda  zakonchitsya analiz, odno  iz  nih  zazhzhetsya Esli zelenoe --  zvukovogo
materiala mashine dlya sinteza dostatochno.  Esli krasnoe --  znachit, malo. Nu,
vot vidite: zazhglos' zelenoe. Otlichno.
     -- No kak mashina znaet, chto ej nuzhno sintezirovat'? -- sprosil ya.
     -- Ona,  razumeetsya, ne znaet,  -- ulybnulsya professor. -- CHitat' mysli
ona,  bezuslovno, ne umeet. Ej nuzhno dat' programmu sinteza. Dlya etogo nuzhno
napechatat' nuzhnyj tekst vot na etoj mashinke.
     -- Imenno na etoj?
     -- Da. Prichem nuzhno pomnit' o  nekotoryh  osobennostyah.  Tak, naprimer,
znak voprosa ili vosklicatel'nyj znak stavyatsya v nachale predlozheniya. Esli vy
hotite v kakom-to meste  poluchit'  pauzu, neobhodimo vmesto odnogo intervala
mezhdu slovami
     sdelat' dva-tri ili bol'she. Vot smotrite, kak ya pechatayu.
     Professor  vstavil  v  mashinku listok  bumagi  i  napechatal: "Professor
Lamont, mne nravitsya vasha doch'". Listok  on vsunul v uzkuyu shchel' na paneli  i
nazhal knopku s nadpis'yu "sintez".
     -- A ekrany?
     -- O,  eto  kontrol'. Kogda sintez okonchen, na odnom  ekrane vy  vidite
fonogrammu originala, na  drugom -- poluchennogo golosa. I esli est' kakie-to
tonkie rashozhdeniya v intonacii, tembre  i tomu podobnoe -- vy vidite i legko
reguliruete ih pri pomoshchi vot etih ruchek. Smotrite.
     Na ekranah  poyavilis' dve  fonogrammy. Na moj  vzglyad, oni byli  pohozhi
drug na druga, kak dve kapli vody.
     --  Vot  vidite,  --  skazal  professor,  --  rashozhdenij  net.  Nu-ka,
poslushaem.
     On nazhal knopku "vosproizvedenie", i ya uslyshal svoj  golos. Bezuslovno,
moj golos.
     -- Professor Lamont, --  proiznes moj golos s moimi intonaciyami, -- mne
nravitsya vasha doch'.
     -- Ne mozhet byt'? -- rascvel v schastlivoj ulybke Lamont.-- Vam nravitsya
Odri? Nu-ka, poslushaem, chto vy na eto skazhete.
     On peremotal plenku i sdvinul kakoj-to  rychazhok. I snova ya uslyshal svoj
golos, na etot raz bolee gromkij i reshitel'nyj, pochti vykrik.
     -- Nu kak?
     -- Prosto  porazitel'no.  Hotya ya uzhe slyshal svoj sintezirovannyj golos,
no eto dejstvitel'no chudo, drugogo slova ya ne podberu.
     -- Nu a  smysl? -- sprosil professor i voprositel'no posmotrel na menya.
Dazhe skoree ne voprositel'no, a prositel'no.
     -- Smysl?
     -- Da,  dorogoj moj  Rondol. Slova, kotorye sintezirovala mashina. A vy?
Pover'te...
     -- YA s nej soglasen.
     -- Spasibo, --  skazal professor.  -- Spasibo.  |to  prekrasnaya minuta,
ver'te mne -- ya ee ne zabudu. Esli by vy znali, chto ona dlya menya znachit... YA
znayu,  eto, navernoe, protivoestestvenno byt' tak privyazannym  k rebenku, no
ona...  ona  tak  neschastna...   On  vstal  i  chereschur   dolgo   smorkalsya,
otvernuvshis' ot menya.
     --  Spasibo, Rondol, -- probormotal  on.  -- Zavtra my s vami  zajmemsya
detalyami dela Kopolly...




     Vremya  teklo  neumolimo,  a  ya  byl  eshche   ochen'  dalek  ot  vypolneniya
namechennogo  plana.  Pravda, mne  udalos'  spisat' s televizora eshche i  golos
sud'i-kontrolera Rodzhera Ivamy. Togo samogo,  chto vel  sud nad Gerero. Nuzhen
byl eshche chej-nibud' golos, po ya bol'she ne mog zhdat'. Hvatit dvuh. Teper' delo
stalo za malym. Nuzhno bylo poluchit' v svoe rasporyazhenie sintezator ne menee,
chem  chasa na  dva. I tak, chtoby nikto v eto vremya mne ne pomeshal. Potomu chto
uznaj oni, chem ya sobiralsya zanyat'sya, oni ne tol'ko pomeshali by  sintezu, oni
pomeshali by mne zhit'. Vser'ez. Prervav sintez v moem organizme.
     Teper' ya  uzhe znal, kto gde zdes' zhivet. Bonafonte, |rni  i  dolgovyazyj
idiot s dvojnoj familiej  zhili v  bol'shom dome, tam  zhe, gde  i"  ya. Kuharka
tozhe. Professor zhe Lamont spal vsegda v men'shem zdanii, v malen'koj komnate,
primykavshej  K ego kabinetu. I ne tol'ko, k  sozhaleniyu,  spal. On pochti  vse
vremya provodil  v  svoem  kabinete,  kotoryj  ya  myslenno  okrestil "studiej
zvukozapisi".
     Net,  dnem  nechego  bylo   i   nadeyat'sya  zapoluchit'   mashinu  v   svoe
rasporyazhenie. Ostavalas' noch'. No rasschityvat' na to, chto starik  ne uslyshit
iz sosednej komnaty, kak v  ego  kabinete kto-to vozitsya, bylo  by  naivnym.
Vyhod ostavalsya odin -- snotvornoe.
     YA  pozhalovalsya Lamontu,  chto  ploho  splyu,  i sprosil, est' li  u  pego
snotvornoe. Professor s gordost'yu soobshchil mne, chto spit  kak surok, no v tot
zhe den' |rni molcha protyanul mne korobochku "drimuella".
     YA  sidel  vecherom  u Lamonta.  Bylo  uzhe okolo odinnadcati,  i  bednyaga
otchayanno borolsya s zevotoj. On byl nastol'ko delikaten, chto  ne  osmelivalsya
dazhe vzglyanut' na chasy. CHtoby ya, ne daj bog, ne zametil, chto on hochet slat'.
     --  Professor,  -- skazal  ya, --  eto prestuplenie. Vam davno  uzhe pora
spat'.
     -- Net, net, -- muzhestvenno pokachal on golovoj. -- Eshche rano.
     Udivitel'nyj  vse-taki  on  byl  chelovek. Vprochem,  vse  my,  navernoe,
udivitel'nye   lyudi.  On,   samo  voploshchenie   delikatnosti   i  skromnosti,
zarabatyval na  zhizn',  stavya  po  zakazu  kapkany  na nevinnyh,  nichego  ne
podozrevayushchih lyudej. YA, cenya ego delikatnost' i lyubya  ego doch', sobiralsya, v
svoyu ochered', posadit' ego na skam'yu podsudimyh. Uzh on-to znal by, pochemu ON
tam sidit.
     -- Ni odnoj minuty bol'she. -- YA vstal iz kresla. -- Vy chto-nibud' p'ete
pered snom? Moloko, jogurt?
     -- Jogurt.
     -- Pozvol'te mne pouhazhivat' za vami. Gde vash jogurt?
     -- V holodil'nike, v uglu, no ne smejte etogo delat'. YA sam.
     YA podoshel k holodil'niku, vytashchil butylochku jogurta, vzyal stakan, nalil
i postavil pered Lamontom.
     -- Vy menya baluete... -- On podnes stakan k gubam i posmotrel na menya s
ulybkoj. -- A znaete, dorogoj moj Rondol,  ya pochti gotov prostit' Gerero. --
YA s  nedoumeniem posmotrel  na nego.  CHto  on hotel  skazat'? -- Da, da,  ne
udivlyajtes'. I znaete pochemu? Potomu chto tol'ko blagodarya emu poznakomilsya s
vami...
     Starik posmotrel  na menya  s takoj  nezhnost'yu, s  takoj doverchivost'yu i
simpatiej, chto ya pochuvstvoval, kak u menya szhalos' serdce.
     -- Spokojnoj nochi, -- probormotal ya i vyshel na ulicu.
     O gospodi,  chto ya sdelal, chem prognevil  tebya? Pochemu ya ne mogu idti po
svoemu  zhiznennomu  puti  spokojno,  kak  vse?  Pochemu  na  kazhdom shagu menya
podsteregayut  ispytaniya?  YA  ne  hochu  byt' biblejskim  Iovom.  YA  hochu byt'
obyknovennym obyvatelem, dlya kotorogo glavnaya moral'naya problema  --  eto na
kakom boku spat'.
     Gospodi, Lamont ved' negodyaj. Prestupnik. Ubijca. Naemnyj ubijca. Zachem
ty dal emu  doch', kotoruyu  ya  hochu lyubit'?  Zachem  ty  delaesh'  ubijcu takim
krotkim  i milym,  chto  serdce tyanetsya  k nemu? Esli on ubijca, sdelaj  tak,
chtoby on rychal, shchelkal klykami i  razmazyval po gubam krov'. Zachem ty  daesh'
ubijce belo-rozovuyu bezzashchitnuyu ulybku i smirenie svyashchennosluzhitelya?
     YA  voshel k sebe v komnatu i podoshel k stolu, v kotorom lezhala korobochka
"drimuella", vydvinul yashchik. Snotvornoe  bylo  na meste. No  kto-to ego bral.
Vzyal, posmotrel i polozhil na mesto. Tochno na to  zhe samoe  mesto. Absolyutno.
Tol'ko  ya ostavil ego etiketkoj ot  sebya. YA  eto  horosho pomnil, potomu  chto
popytalsya utrom  prochest' nazvanie snotvornogo naoborot. Uveryayu  vas, eto ne
legko, tem bolee, kogda vidish' bukvy perevernutymi. YA poproboval sdelat' eto
raza tri, poka ne vygovoril "lleumird".
     A teper' korobochka lezhala tak,  chto etiketka "drimuell" chitalas'  sleva
napravo, kak ej i polozheno. Dlya chego  oni promeryali menya?  CHto moglo vyzvat'
ih podozrenie? Vo vsyakom sluchae, horosho, chto  ya eshche ne bral iz korobochki  ni
odnoj  tabletki. Obychno berut  odnu -- dve tabletki "drimuella". Dlya Lamonta
mne nuzhno  shtuki chetyre. Otlichno. Sejchas ya  vynu iz korobochki dve tabletki i
zavtra dve.  YA ploho splyu, i mne nuzhna dvojnaya doza. Pust' oni pereschityvayut
tabletki.  Poslezavtra mozhno budet poprobovat' vypolnit' pervuyu chast'  moego
plana.
     YA  vdrug  zamer.  Serdce trevozhno  propustilo  takt. Plenka s  golosami
nachal'nika policii SHervuda i  sud'i-kontrolera Ivamy?  Dlya chego  oni u menya?
Dlya chego ya zapisyval ih golosa? Ah, prosto tak, mister Rondol... Mozhet byt',
Bonafonte dazhe ulybnulsya... Plenka  lezhala tam,  gde  ya  ee  ostavil,  okolo
magnitofona. YA postavil ee, proveril. Ona.
     A  mozhet  byt', oni  iskali  tol'ko to, chto  ya  spryatal?  Esli  chelovek
ostavlyaet kassetu  na stole, ryadom s magnitofonom, znachit, i nechego obrashchat'
na nee vnimanie... Budem nadeyat'sya, chto eto tak.
     Nazavtra Lamont  utverdil  moj scenarij.  Sud'ba  bednogo Kopolly  byla
reshena. Esli, konechno, ya  ne  smogu  osushchestvit' svoj plan.  Teper' na  moej
bednoj sovesti  viselo uzhe dve  sud'by. Moj klient Lans Gerero, blagopoluchno
zamorozhennyj vmeste  s nadezhdoj,  chto ego advokat sdelaet vse  dlya  uspeshnoj
apellyacii. I zaveduyushchij otdelom kratkosrochnyh kreditov Dzhon Kopolla, kotoryj
na menya ne  rasschityval tol'ko potomu, chto i ne podozrevaet o svoem pobochnom
prirabotke -- tajnoj torgovle geroinom.
     A  vyderzhit li  moya  slabaya,  netrenirovannaya  sovest' takuyu  nagruzku?
Nedogruzhat'  sovest' durno, eto  bessporno, no peregruzhat' ee opasno, potomu
chto pri peregruzke etot hrupkij kapriznyj mehanizm legko vyhodit iz stroya...
     ...YA snova sidel  pozdno  vecherom u  Lamonta.  Vremya  na etot raz  edva
tashchilos'. A mozhet byt', i vovse stoyalo na meste. Nakonec ya vzglyanul na chasy.
.
     -- Vse, professor, vam pora spat'.
     Ne  slushaya ego slabyh protestov,  ya napravilsya k holodil'niku  i dostal
jogurt.  Na  pravah  budushchego  zyatya  ya  uzhe  mog  pozvolit'  sebe  nekotoruyu
famil'yarnost'.  Hotya v otlichie ot  professora ya  byl ne slishkom  uveren, chto
stanu im kogda-nibud'.
     Stakan. I  vdrug  menya slovno zharom obdalo. Esli ya vysyplyu rastolchennoe
mnoyu zaranee snotvornoe na dno stakana, vryad li ono rastvoritsya v jogurte. A
on  mozhet ya ne  dopit' stakan. Vysypat'  sverhu tozhe nel'zya. Poroshok dazhe ne
pogruzilsya by v gustuyu zhidkost'. Vse propalo. Tol'ko ne volnovat'sya.  Tol'ko
ne volnovat'sya. Dumat'. Bystree.
     --  Gde u vas  mozhno najti  lozhechku, mister Lamont,  --  skazal  ya.  --
Segodnya jogurt pochemu-to takoj holodnyj, chto ne hochet lit'sya iz butylki.
     -- Nad holodil'nikom, v shkafchike.
     YA povernulsya spinoj k professoru. Bystroe dvizhenie,  i poroshok  svetloj
ledyanoj  strujkoj  skol'znul  v  stakan.  Teper'  nalit'  jogurt.  Razmeshat'
poluchshe.
     -- Proshu vas, professor.
     On poblagodaril  menya i  vzyal stakan.  Nu, pej zhe, pej.  A chto, esli on
vdrug reshit ne pit' svoj parshivyj jogurt segodnya?
     YA s  trudom  sderzhival v sebe ostroe  zhelanie  nabrosit'sya  na starika,
zaprokinut' emu golovu i vlit' v ego glotku soderzhimoe stakana.
     -- Naprasno vy menya tak napugali,  --  probormotal Lamont. -- Jogurt ne
takoj uzh holodnyj...
     -- Spokojnoj nochi, professor, i spite, pozhalujsta, krepko.
     -- Postarayus',  -- ulybnulsya  professor, so  vzdohom podnyalsya na nogi i
napravilsya v spal'nyu.
     Ostavalos'  prodelat'  staryj,  prestaryj  tryuk.  YA  zaranee prigotovil
kusochek topkoj plastmassy  i sejchas,  pered tem kak  zakryt' za soboj dver',
vstavil  ego  v  gnezdo  zamka tak, chto polnost'yu zahlopnut'sya on ne mog.  A
mozhet byt', i ne nuzhno
     bylo etogo  delat'. Dostatochno  bylo prosto postavit' zamok na zashchelku.
Ved' pervym posetitelem posle moego uhoda dolzhen byt' ya zhe.
     YA dobralsya do svoej  komnaty,  ne razdevayas' leg,  starayas' ni o chem ne
dumat'. YA  otodvinul  podushku  v  storonu  i  leg zatylkom  na  zhestkij kraj
krovati. Tak, po krajnej mere, ya ne zasnu.
     YA ne znayu,  skol'ko  ya  prolezhal v temnote. Navernoe, chasa  poltora.  YA
podnes k glazam  chasy i povernul ih tak, chtoby pojmat' na  ciferblate slabyj
otblesk  sveta,  prosachivayushchijsya cherez okno. Bozhe  pravyj,  ne  mozhet  byt'!
Okazalos', chto proshlo vsego dvadcat'  minut. Kak by razboltat' eto zastyvshee
vremya, chtob ono teklo posvobodnee i pobystree. Lozhechkoj, kak jogurt?
     YA  vse-taki, navernoe, zadremal, potomu  chto  vdrug  okazalsya  vmeste s
Ajvenom Bermanom  na beregu  kakoj-to  rechushki. My shli po nebol'shoj luzhajke,
otorochennoj vyazami -- a mozhet byt', eto  byli i ne vyazy --  i yasno bylo, chto
vo  vsem  mire  nikogo,  krome  nas,  net,  potomu chto mir  byl prekrasen  i
privetliv.
     Voda v rechushke byla chernoj, nepodvizhnoj i otpolirovannoj do zerkal'nogo
bleska. No skol'ko ya ni vsmatrivalsya v ee poverhnost', ya ne mog  najti v nej
ni svoego otrazheniya, ni otrazheniya svoego tovarishcha.
     -- Ajven, -- ispuganno skazal ya, -- pochemu v vode net nashego otrazheniya?
     On ulybnulsya svoej slaboj izvinyayushchejsya ulybkoj i pozhal plechami.
     -- Navernoe, potomu, YAzon, -- neuverenno skazal on, -- chto nas net...
     YA  otkryl  glaza.  Serdce  gulko  kolotilos' v  grudi, i na mgnovenie v
golove mel'knula absurdnaya mysl', chto sejchas poslyshitsya signal trevogi. Pyat'
minut  tret'ego. Pora. Kassetu  v  karman. Ne  hvatalo zabyt' ee  v reshayushchij
moment.
     Ot togo, chto ya  lezhal bez podushki, bolel  zatylok. Tem luchshe.  YA  vdrug
oshchutil priliv  energii. Napryazhennyj do predela mozg dal,  navernoe,  komandu
vypustit' v krov' avarijnye zapasy adrenalina.
     YA  otkryval  svoyu  dver'  medlenno a  ostorozhno,  s b'yushchimsya serdcem --
toch'-v-toch'  kartezhnik,  millimetr  za  millimetrom  sdvigayushchij  tol'ko  chto
sdannye karty. Ne spugnut' by sud'bu.
     Na etot raz  ya  ponimal ih. YA i byl  kartezhnikom. I  igral po  krupnoj.
Vysshaya stavka -- zhizn'.
     Poka chto  karty byli neplohie, potomu chto ya blagopoluchno vyshel vo dvor.
Luna byla  oslepitel'no  yarkoj.  YA  nikogda ne predstavlyal,  chto lunnyj svet
mozhet  byt' takim  sil'nym.  On  klubilsya,  kak svetlyj tuman,  i  zastavlyal
sverkat' inej na pobelevshej trave.
     Ot  dereva  k  derevu,  ot  odnoj  spasitel'noj  teni  k  drugoj. Vot i
malen'kij dom.
     YA derzhus' za ruchku dveri.  ZHdet li menya Ouen Bonafonte za nej? So svoim
privychnym pistoletom  v rukah? YA vzdohnul  i  povernul ruchku. Dver' besshumno
otkrylas'.  Ne zabyt' podobrat' kusochek plastmassy. Tiho. Spokojno. YA zakryl
za soboj dver', zadernul shtory. YA znal, chto na oknah  plotnye shtory. YA videl
ih nakanune.
     Spokojnee, nado umerit' hot' kak-to  bienie serdca.  YA zamer, neskol'ko
raz gluboko vzdohnul. Tishina. Glubokaya, negorodskaya tishina. Opasnaya tishina.
     YA zazheg nebol'shuyu lampu nad sintezatorom. I ee zaprimetil nakanune. Sel
v kreslo. Nu,  teper' reshitsya vse. YA vstavil listok  v pechatayushchee ustrojstvo
mashiny i napechatal to, chto  dolzhny byli skazat' nachal'nik shervudskoj policii
Nejl Kendryu i sud'ya-kontroler Rodzher Ivama. O, ya  ne muchilsya  nad  krasotami
stilya. Desyatki,  a mozhet byt', i  sotni raz povtoril ya za eti  dni  v golove
vse, chto oni dolzhny byli skazat'.
     Tak, teper' vstavit' kassetu s zapis'yu. Krasnyj signal -- materiala dlya
sinteza nedostatochno. Zelenyj -- dostatochno. Pochemu zhe ne vspyhivaet ni tot,
ni drugoj signal?  Mne pokazalos', chto po licu u  menya techet holodnyj pot, ya
provel po nemu ladon'yu, no lico bylo suho. Gospodi, ya zhe  ne vklyuchil mashinu.
V etu sekundu ya ponyal, pochemu lyudi stanovyatsya religioznymi. Mne tak hotelos'
kogo-nibud' poblagodarit'...
     Vspyhnul  zelenyj   ogonek,   i   ya   zabyl   pro   blagodarnosti.  Kak
uchenik-zubrilka  ya  povtoryal  pro  sebya  poryadok  manipulyacij,  kotorye  mne
ob座asnyal Lamont. Dejstvitel'no, ne tak uzh slozhno. YA zavernul ruchku gromkosti
pochti  polnost'yu i  vklyuchil  vosproizvedenie. Net, tak  uzh sovsem  nichego ne
slyshno.  CHut' gromche.  Tak. Golos Nejla  Kendryu.  Bozhe  pravyj, golos  Nejla
Kendryu! Golos nachal'nika shervudskoj policii, golos  kapitana Kendryu, kotoryj
pyatnadcat' let  tomu nazad uchil menya, molodogo chastnogo detektiva, kak zhit'.
Ploho, vidno, uchil, kapitan, raz tak nichemu i ne nauchil.
     Eshche cherez desyat' minut byla gotova i plenka s golosom sud'i-kontrolera.
Professor  byl   prav.  Rabotat'  na  sintezatore  sama  prostota.  Spasibo,
professor, za mashinu, spasibo za krepkij son. Son, kotorym spyat  deti, ochen'
zdorovye lyudi i te,  komu budushchie  zyat'ya  podmeshivayut v pit'e chetyrehkratnuyu
porciyu snotvornogo.
     Menya  ohvatilo  vesel'e. Eshche  sekunda  -- i  ya  by stanceval dzhigu,  no
veselit'sya  vse-taki bylo  ranovato.  YA  vyklyuchil  mashinu,  pogasil  svet  i
napravilsya k  dveri. Vse  kak budto? Vse  li? Nu konechno zhe, nado razdvinut'
shtory. Kogda ya povernulsya k  oknu, ya pomnil, chto na puti u menya -- kreslo. YA
dazhe videl ego smutnye ochertaniya. I vse-taki ya natknulsya na nego.
     YA   nikogda  ne  predpolagal,  chto  sdvigaemoe  s  mesta  kreslo  mozhet
proizvesti takoj grohot. On bukval'no vsporol gustuyu tishinu. YA zamer, ozhidaya
topota nog, pronzitel'nogo zvonka trevogi, krika  Lamonta.  Vse  vokrug bylo
tihim  ozerom  s chernoj  vodoj,  i  krugi na  nej  uspokaivalis',  zatuhali,
ischezali sovsem. YA ostorozhno zakryl za soboj  dver' i  cherez neskol'ko minut
byl uzhe v  svoej krovati. Na etot raz pod golovoj byla podushka. YA chuvstvoval
sebya beskonechno ustalym, no ustalost' ne byla nepriyatnoj...
     CHerez neskol'ko dnej  professor peredal mne nebol'shoj paket iz  plotnoj
bumagi.
     -- Dogadyvaetes', chto eto? -- sprosil on.
     -- Geroin?
     -- Sovershenno verno.
     -- Davajte, ya podumayu, kak ego upakovat'.
     -- A zachem? Otlichnyj paket.
     -- No vy zhe derzhite ego v rukah. Da i  moi otpechatki mogut okazat'sya na
nem...
     -- Net, vy eshche  ne sovsem  usvoili, tak  skazat', nashu tehnologiyu. |tot
paket,  razumeetsya,  ne  goditsya.  No  eto  lish' vneshnij  sloj  bumagi.  Dlya
transportirovki. Otpechatki pal'cev Kopolly dolzhny byt' na sobstvenno pakete.
Priyatel'  Pitera Kopolly pered tem, kak zasunut'  paket  za  siden'e, snimet
etot verhnij sloj bumagi. Parnya, kstati, uzhe nashli. |rni razgovarival s nim.
     -- Nu i kak ego vpechatlenie?
     -- Horoshij paren'.  Ochen' tolkovyj. Shvatil sut' predlozheniya mgnovenno,
Znaete, est'  takie soobrazitel'nye molodye lyudi, kotorye lovyat vse na letu.
Kak pticy. Ne uspel ty otkryt' rot, kak on uzhe shchelk klyuvom -- i vse ponyal.
     Udivitel'nyj  vse-taki  chelovek Lamont. YA gotov  byl poklyast'sya, chto on
govoril o priyatele Pitera s  osuzhdeniem. On, chelovek,  predlagayushchij  drugomu
sovershit'  prestuplenie, vozmushchen, chto tot  slishkom  legko  soglashaetsya.  Ne
osnova li eto vsyakoj morali, kogda korish' blizhnego za svoi grehi?
     -- A eto pal'cy Dzhona Kopolly.
     YA vzdrognul. Na mgnovenie mne pochudilos', chto professor protyagivaet mne
otrublennye pal'cy bednogo zaveduyushchego  otdelom  kratkosrochnyh kreditov.  No
eto byli lish' sterzhen'ki s podushechkami na koncah.
     -- Pered tem kak rabotat' s nimi, potrite ih slegka  o svoyu kozhu, chtoby
nanesti na nih sloj kozhnogo sala, potom uzhe prizhmite ih  k bumage paketa. Vy
menya ponimaete?
     -- Vpolne, professor. Skazhite, a  izgotovit' takie podushechki, dazhe esli
est' otpechatki pal'cev, navernoe, ne legko?
     --  Da... -- neopredelenno  pokachal golovoj Lamont. --  No, kak vidite,
vozmozhno.
     -- A maska? Naprimer, maska Gerero? |to zhe dolzhno byt' chudo.
     --  Sejchas vy uvidite:  eto vovse ne  chudo. Myagkaya  rezina.  U nas est'
chelovek, kotoryj mozhet sdelat' ne go chto masku, celogo cheloveka...
     Lamont otkryl yashchik stola, pokopalsya v paketikah, vybral odin i protyanul
ego mne.
     --  Vot nash  drug  Gerero.  Maska,  razumeetsya, ne daet  stoprocentnogo
shodstva, no takoe shodstvo i  ne nuzhno. Dlya obychnogo nablyudatelya dostatochno
procentov  sem'desyat shodstva, chtoby on reshil,  chto uznal  cheloveka. Vecherom
zhe, v sumerkah i togo men'she. No dnem vse-taki my ih nikogda ne primenyaem.
     YA natyanul na lico myagkuyu, pahnuvshuyu tal'kom rezinu, raspravil borodu.
     -- Nu-ka, vzglyanite na sebya v zerkalo.
     Iz zerkala na  menya smotrel  strannyj gibrid menya i Gerero. Moi glaza i
ego cherty lica. Ego boroda.
     -- Nu kak?
     -- Izumitel'naya rabota.
     YA ne krivil dushoj. Rabota dejstvitel'no byla artistichnoj...

     I snova my medlenno shli s Odri v lunnom tumane.  I snova molchali. Potom
ona skazala vdrug skuchnym golosom.
     -- A znaesh', ya byla vchera s drugim...
     YA  poveril ej, ya srazu poveril ej. Serdce,  vo vsyakom sluchae, poverilo,
potomu  chto  boleznenno  szhalos',  i  ya pochuvstvoval vo  vsem  tele pugayushchuyu
legkost'.
     -- Pochemu ty molchish'? -- sprosila Odri.  Golos byl  rovnyj, tusklyj, no
stranno napryazhennyj.
     -- Ty mne  skazala, chto byla vchera  s drugim, -- ya pozhal  plechami. -- YA
ponyal  tebya.  |to  ochen' tonkaya mysl',  no  mne udalos' ee ponyat'. Ty byla s
drugim. I chto zhe mne delat'? Pozdravit' tebya? Ego? Sebya?
     -- Ty  nichego  ne ponimaesh', --  skazala  Odri, i teper'  v ee  tusklom
golose poslyshalos' otchayanie. -- Ty nichego ne ponimaesh'. Ty takoj zhe, kak vse
drugie...  Ty znaesh', pochemu ya  byla s nim? Potomu chto lyublyu  tebya. YA boyus',
ponimaesh',  boyus'  tebya.  YA  kak-to  zhila.  Ploho,   navernoe,  no  zhila.  V
ocepenenii, no zhila.  YA boyus'  tebya, YAzon. U  menya  oshchushchenie, chto ty  mozhesh'
prinesti  ogromnye peremeny, a ya  boyus'  peremen. YA ne  hochu peremen. Bud'te
proklyaty vse peremeny!  YA ne hochu byt' Kassandroj i proricat' budushchee, no  u
menya vse ledeneet, kogda ya smotryu na tebya. YA boyus', boyus', boyus'...

     Bednaya, poteryannaya dusha,  ptichka  s  podbitym krylom. Zasunut' sebe  za
pazuhu, otogret', ottayat'. No gde najti slova, chtoby vmestili volny nezhnosti
i lyubvi, kotorye nakatyvalis' na menya? Da razve  voobshche est'  v  mire slova,
kotorye mogut vmestit' eti volny?

     YA  vzyal ee ruki v svoi, podnes k gubam i nachal dut', sogrevaya ih.  Ruki
malen'kie, kak ptency. Oni  sideli u menya v rukah  tihon'ko, ne shevelyas'.  I
glaza ee byli stranno nepodvizhny.  Ili  mne  eto kazalos' v zybkom,  svetlom
tumane.
     Vot ruki ee slabo  shevel'nulis'  v moih. Ona  preryvisto,  kak rebenok,
vzdohnula.  Osvobodila svoi ruki. I ostorozhno,  kak slepaya,  provela imi  po
moemu licu. Slovno  oshchupyvala  ego. Zaderzhalas', popav vo vlazhnuyu dorozhku. YA
ne  znal,  chto  plakal.  Ona  zaderzhalas' na  vlazhnoj  dorozhke,  sterla  ee.
Prikosnovenie  ee ruk bylo nezhnym i pechal'nym. Ona  byla ryadom so mnoj, i ee
ne bylo. Mne kazalos', obnimi ya ee sejchas -- i  ona prosochitsya skvoz' pal'cy
i ischeznet, rastvoritsya v holodnom, vrazhdebnom lunnom svete.
     I snova  my shli po dorozhkam sada, i ya smotrel, zadrav golovu, na zvezdy
i, opustiv golovu, na  pokrytuyu moroznym ineem travu. Ona rasskazyvala mne o
sebe, o svoih  delah. YA  ne  ponimal slov. Dlya  chego mne byli slova, kogda ya
prosto slyshal ee golos. Milyj  golos s miloj, edva ulovimoj hripotcoj. Pered
tem kak vozvratit'sya, ya sprosil ee:
     -- Odri, ty mozhesh' vypolnit' odnu moyu pros'bu?
     Ona povernula golovu i posmotrela na menya.  Navernoe, ona dumala, chto ya
poproshu razresheniya pocelovat' ee, bednaya dusha.
     -- Vot tebe dva malen'kih paketika. Nikto ne dolzhen znat', chto ya dal ih
tebe. Kogda ty priedesh' v SHervud, otpravlyajsya v  Mestakskij bank i polozhi  v
sejf. Ty znaesh', kak abonirovat' sejf? |to netrudno. Klyuch polozhi v konvert i
otprav' mne v  kontoru, na moe imya. -- YA nazval adres. --  Zapomnila? Drugoj
paket polozhi v drugoj sejf, nu, skazhem, v Pervom gorodskom banke. I prodelaj
s klyuchom  takuyu zhe operaciyu. Mozhesh' otpravit' oba klyucha v odnom konverte. Ty
ponyala? Ty mozhesh' eto sdelat'? Ne sprashivaya nichego?
     -- Da, YAzon. Esli ty prosish'.
     YA dolgo ne mog usnut'. Menya ne  pokidalo  oshchushchenie, chto ya chto-to sdelal
ne tak. Net,  ne to,  chto ya  doveril  Odri dva paketa s  plenkami  i kopiyami
pal'cev Dzhona Kopolly.  YA  ne dopuskal  i mysli,  chto  ona  ne  vypolnit moyu
pros'bu. Drugoe delo mysl', chto bol'she my  s nej, navernoe, ne uvidimsya. |to
byla tupaya  bol', k kotoroj ya uzhe nachal privykat'. Net, delo bylo ne v etom.
YA ponyal. Ne nuzhno bylo prosit' Odri otpravlyat' klyuchi v moyu kontoru. |to bylo
nerazumno. Esli  dazhe byl  odin shans iz sta, chto  oni perevernut moyu kontoru
vverh dnom, eto bylo nerazumno. Esli, konechno, ya  smogu vybrat'sya otsyuda. No
teper' nichego  ne podelaesh'. Pozvonit' Odri ya ne  mog. To est' mog by zavtra
utrom, bezuslovno mog  by, no telefonov-avtomatov zdes' pochemu-to ne bylo, a
moj telefon  proslushivalsya navernyaka,  Bonafonte, |rni, gluhonemoj  obzhora s
dvojnoj familiej -- kto znaet?




     Ves' sleduyushchij den' menya  zanimala mysl' o tom, kak zhe vse-taki vyhodyat
otsyuda? Pochemu pri  moem priblizhenii k  stene momental'no vklyuchalas' sistema
trevogi, a ya videl iz okna, kak |rni podhodil k  stene, i nikakih zvonkov ne
bylo.  Horosho, dopustim,  emu  nuzhno  bylo sdelat' chto-to  u  steny, smenit'
lampochku v fonare,  nu  chto-to sdelat'.  On mog  by,  estestvenno, vyklyuchit'
zaranee signalizaciyu. No on prosto sgrebal list'ya, tak zhe, kak ya v tot den',
kogda Bonafonte prodemonstriroval mne svoyu metkost'. I ya tochno videl, chto on
protyanul  grabli v  storonu  steny, kak i ya  v  tot  raz. Ne special'no,  ne
raschetlivo,  a  estestvennym  dvizheniem.  Prosto tam bylo mnogo  list'ev.  I
bol'she,  poka ya nablyudal za nim, k  stene  on ne podhodil, grabli  k nej  ne
protyagival.  Ne vyklyuchil  zhe on zaranee signalizaciyu, znaya,  chto gde-to  emu
pridetsya protyanut' grabli.
     YA  nadel kurtku i vyshel vo  dvor. |rni vse eshche  sgrebal list'ya v  kuchi,
teper' uzhe v drugom konce sada.
     -- Dobryj den', -- skazal ya, podhodya k nemu szadi.
     -- Dobryj den', -- burknul on, ne povorachivaya golovy.
     Tak i ne udalos' mne, uvy, stat' lyubimcem mestnogo obshchestva.
     -- |rni, ya ne mogu bol'she sidet' za stolom. YA prevrashchayus' v zhivotnoe iz
klassa ploskozadyh. Dajte mne, pozhalujsta, grabli.
     On molcha protyanul mne grabli i zashagal proch'.
     -- Da,  |rni, -- kriknul ya emu vdogonku, -- signalizaciya vklyuchena? A to
ya opyat' nenarokom perepoloshu vas vseh, kak togda.
     -- Ona vsegda vklyuchena, -- otvetil on mne, -- ostorozhnee...
     Dlya menya vklyuchena, vyhodit, a dlya  nego net. Kak zhe eto  mozhet byt'?  YA
avtomaticheski sgrebal  list'ya -- ya uzhe  stanovilsya specialistom po sgrebaniyu
list'ev  -- i dumal.  I pridumal, k svoemu udivleniyu.  I pochuvstvoval chistyj
vostorg   uchenogo,  sdelavshego   otkrytie.   Ili   sozdavshego  teoriyu.  Esli
signalizaciya  vklyuchena,  no  moe priblizhenie k stene  na  nee  dejstvuet,  a
priblizhenie |rni ili  kogo-nibud' eshche -- net, znachit, oni v  otlichie ot menya
pa   sistemu  ne  vozdejstvuyut.  I  ne  potomu,  navernoe,   chto  oni  znayut
kakoe-nibud' petushinoe slovo, a potomu, chto u nih est'  nechto vozdejstvuyushchee
na sistemu. I tut ya vspomnil, kak Odri kak-to upomyanula pro klyuch. Klyuch, nu i
chto? Estestvenno, chto  u nee est' klyuch.  V otlichie  ot menya, u kotorogo  ego
net.
     I  vse-taki  ya chuvstvoval,  chto slovo "klyuch"  tyanet  za soboj  kakie-to
associacii v moem podsoznanii. Klyuch, klyuch...
     YA vertel slovo "klyuch" tak  i edak v golove, bukval'no zhongliroval  im i
vse-taki ne mog soobrazit', chto menya v nem smushchalo, chto privleklo vnimanie.
     Nu i  chert s nim, s klyuchom, so vsemi klyuchami v mire. Voobshche  vse zlo  v
mire, tverdo reshil  ya,  oruduya grablyami, proishodit  iz-za klyuchej. Vybros'te
klyuchi, ne  nuzhny stanut zamki. Ne budet  zamkov,  ne budet sejfov i tyurem --
svyashchennyh ustoev nashego prekrasnogo obshchestva.
     YA prorabotal, navernoe, chasa  poltora i  poshel k  sebe. Mimo  vorot.  V
kotoryh  ne  bylo skvazhiny  dlya  klyucha.  Ne  bylo,  ne bylo,  moi  glaza  ne
oshibalis'.   Dve  metallicheskie  stvorki  byli  gladkimi,  bez   kakogo-libo
otverstiya.  Tak dlya chego zhe Odri byl klyuch? Mozhno li  otkryt' vorota  klyuchom,
esli ego nekuda vstavit'?
     Gospodi,  nu konechno  zhe,  kak ya  mog srazu  ne  soobrazit'. Est'  ved'
magnitnye klyuchi, kotorye  dejstvuyut  prosto pri prikosnovenii ih  k zamku. I
etot zhe  klyuch mozhet dejstvovat' na sistemu  trevogi, ne davaya ej vklyuchit'sya.
Prosto i yasno. Za isklyucheniem togo, chto  nuzhno dostat' klyuch. Tol'ko i vsego.
Podojti, dopustim, k Bonafonte i skazat':
     --  Ouen,  dorogoj, dajte-ka  mne vash  klyuchik.  YA  hochu  udrat',  chtoby
vzorvat' vash d'yavol'skij vertep, no ne mogu vyjti bez klyucha...
     Bednyj, staryj professor Lamont,  kazhetsya, emu pridetsya  eshche raz  spat'
krepche,  chem obychno. Mozhet byt',  dazhe  posle vtorogo  massirovannogo priema
"drimuella" emu voobshche trudno budet zasypat' bez snotvornogo.  Osobenno esli
mne udastsya unesti otsyuda nogi. V chem ya, vprochem, sovershenno ne byl uveren.
     I vot ya  snova  lezhu zatylkom  na zhestkoj spinke  krovati i v sotyj raz
prodelyvayu v ume vse to, chto mne predstoit prodelat' cherez paru chasov, V ume
u menya vse poluchaetsya otlichno. Bez suchka i zadorinki. Mozhet byt', i ne stoit
portit'  takoj  velikolepnyj  plan  popytkoj  osushchestvit' ego?  No  vse  eto
nervicheskie shutki cheloveka, kotoromu vovse ne do shutok.
     YA  starayus'  rasslabit'sya,  ne  dumat' ni  o chem. Ni  ob Odri,  kotoruyu
nikogda bol'she ne uvizhu, ni o prikosnovenii ee ruki,  kotoroe nikogda bol'she
ne pochuvstvuyu, ni  ob Ouene Bonafonte, kotoryj umeet popadat' iz pistoleta v
ruchku grabel'. I, razumeetsya, v  predmety, eshche bolee udobnye  dlya  strel'by.
Naprimer,  cheloveka. YA starayus' ne  dumat'  o  professore Lamonte.  Bednyaga,
navernoe,  budet  iskrenne  razocharovan  mnoyu. CHto  emu  ne  hvatalo,  etomu
Rondolu?
     I  chem  bol'she  ya  starayus' ne  dumat' obo  vsem  etom, tem  bystree  i
suetlivee pronositsya horovod lic v moem mozgu.
     I vse-taki nado postarat'sya kak-to uspokoit'sya. YA neskol'ko raz vzdyhayu
tak gromko, chto sam pugayus' zvukov, kotorye proizvozhu.
     No  eto  nepravda.  Vdohi i vydohi ne pugayut menya.  YA boyus', chto mister
Bonafonte, umeyushchij popadat' v grabli,  ne promahnetsya i v menya. YA boyus', chto
lezhu v  posteli i  dumayu  v  poslednij raz.  Voobshche  v poslednij raz. Vse  v
poslednij raz. Lezhu  v poslednij raz, dyshu v poslednij raz, zhivu v poslednij
raz.
     Menya  vdrug pronzaet ostraya  i  svetlaya mysl': a  stoit  li?  Stoit  li
stavit' na  kartu  oshchushchenie myagkogo  matraca pod spinoj,  neudobnoj, tverdoj
spinki krovati pod  zatylkom  i  haos myslej  v golove?  Moih myslej. Myslej
YAzona  Rondola.  Odnogo, edinstvennogo. Horosho, protiv tebya zlo. No ved' zla
mnogo,  a  ty odin...  Mozhet  byt',  otorvat'  golovu ot  derevyannoj  spinki
krovati, podsunut'  pod nee podushku, otpustit' tormoza i plavno  zaskol'zit'
vniz, v tepluyu dolinu sna? Ty ved' protiv zla?  Protiv. Ty ved' ne nastol'ko
glup,  chtoby  dumat', budto iskorenish' vse zlo na svete?  Net. Tak  otpuskaj
tormoza.  Tam,  vo  sne,  v sladkom  sne ne  budet  ni  klyuchej, ni vorot, ni
pistoletov. Tam budet tainstvennoe chernoe ozero s nepodvizhnoj vodoj i dobryj
glupyj Ajven  Berman  budet chto-to  bormotat'  sebe  pod  nos.  Reshaj, YAzon,
otpuskaj  tormoza.  Ty  eshche  molod,  ty  eshche  uspeesh'  poborot'sya  so  zlom.
CHego-chego, a ego na tvoj vek hvatit. Kak govorit  krepkij professor  Lamont,
zlo ne poyavlyaetsya i  ne ischezaet,  Zakon sohraneniya zla. Tak chto ne toropis'
borot'sya  so zlom imenno sejchas. Uspeesh'. I iskat' tebe ego ne nuzhno  budet.
Ono  samo  najdet tebya.  Reshajsya.  Opusti  golovu na  podushku,  i  ty  srazu
izbavish'sya ot holodnogo,  lipkogo straha. Zachem tebe eto otvratnoe oshchushchenie,
kotoroe  nakachivaet  vozduh  tebe v grud'  i  zastavlyaet serdce  szhimat'sya v
komochek?  Opusti golovu na podushku, opusti. Otpusti tormoza voli. Ty zasnesh'
srazu, slovno nyrnesh' v tepluyu laskovuyu vodu...
     O,  kak  mne  hochetsya   spat'.  Mysli  stanovyatsya  slegka  razmytymi  i
odnovremenno zamedlyayut svoe haoticheskoe mel'kanie. Esli by ne tverdaya spinka
krovati pod zatylkom,  ya by  uzhe spal.  Mozhet byt', ya uzhe splyu  i soedinen s
yav'yu lish'  tonen'koj pupovinoj neudobstva v  zatylke.  Mysl'  eta neozhidanno
pronzaet menya kak udar toka, kak udar toka elektricheskogo stula. YA sbrasyvayu
nogi na pol. Bystree iz tryasiny, iz zovushchej i manyashchej tryasiny blagorazumiya.
     YA  vstayu,  delayu neskol'ko shagov k oknu  i prizhimayus' lbom  k holodnomu
steklu. Tol'ko prosnuvshis', ya nachinayu ponimat', kak blizok byl k tomu, chtoby
zasnut'.
     Ishchu  chasami otblesk sveta na ciferblate. Bez  treh minut chas. Pora. Eshche
raz myslenno proizvozhu reviziyu svoih planov. Nichego ne zabyl? Kak budto net.
YA nadevayu kurtku i medlenno,  beskonechno medlenno otkryvayu dver'. Udachno. Ne
skripnula.
     Vo   dvore  tishina.   Pugayushchaya  negorodskaya  tishina.  Esli  ne  schitat'
legchajshego shoroha morosyashchego dozhdichka po list'yam na zemle, kotorye my s |rni
tak i ne uspeli vse sobrat'.
     Kak budto  nikogo.  YA  ostorozhno  kradus'  k  malen'komu domu. Otkryvayu
dver'. Poka vse prosto. Slishkom prosto.
     Teper' ya vse  vremya pomnyu, gde  stoit kreslo. YA obhozhu  ego. Zadergivayu
shtory, zazhigayu malen'kuyu lampochku nad panel'yu sintezatora. O, velikaya  shtuka
--  trenirovka! YA uzhe prodelyval vse  eto  i teper'  dvigayus'  bystro  i bez
razmyshlenij.
     Otkryvayu dver'  v  spal'nyu  Lamonta. Professor spit  na spine, tihon'ko
pohrapyvaya. Snachala  slyshno legkoe sopenie, potom legkoe  bul'kan'e. Mirnye,
pokojnye zvuki. V spal'ne  teplo, slabo pripahivaet  kakim-to lekarstvom.  YA
smotryu na lico Lamonta. V polumrake ono pochti  nerazlichimo, no mne  kazhetsya,
chto  ya  vizhu  ego  vyrazhenie.  Tihaya,   krotkaya  udovletvorennost'  pozhilogo
cheloveka. I ZHizn' pochti prozhita, no net  ni gorya, ni gorechi. Vse horosho. Vse
dostignuto. I s  docher'yu vse  budet  horosho. Spokojnaya, dostojnaya  starost'.
Tihaya osennyaya noch'.
     YA vse eshche smotryu na Lamonta. On spit. CHetyre poroshka "drimuella" delayut
svoe delo. Budem nadeyat'sya, chto oni ne podvedut.
     Nu-s, dorogoj moj Rondol,  skazal ya  sebe  pochemu-to  slovami  Lamonta,
podumaj,  gde  chelovek  mozhet  hranit'  klyuch? V  karmane? Otlichno.  YA  nachal
obyskivat' karmany pidzhaka, kotoryj  visel na  spinke stula. Nosovoj platok.
SHarikovaya ruchka. Ploskaya korobochka. YA  podnes ee k dveri,  chtoby rassmotret'
na svetu. Serdechnoe lekarstvo. Na vsyakij sluchaj otkryl.  Tabletki. Bumazhnik.
Vryad li klyuch mozhet byt' v bumazhnike.  A pochemu by i net? Kakie-to dokumenty,
den'gi. Zasovyvayu den'gi  sebe v  karman.  Potom, kogda budet vremya,  ya budu
obsuzhdat' s  soboj  moral'nuyu  storonu  voprosa. Professor  pohrapyvaet  tak
po-domashnemu, vse vokrug tak tiho,  chto ya nachinayu uspokaivat'sya. Dolzhen zhe u
nego byt' klyuch, chert ego poberi...
     I  vdrug  vse  vzryvaetsya  telefonnym  zvonkom.  CHudovishchnoj   gromkosti
telefonnym zvonkom. YA zamirayu, zato mysl' nachinaet metat'sya. Kto  eto? Mozhet
byt', Odri? Mozhet byt', u nee chto-nibud' sluchilos'?
     Telefon uzhe trizhdy vsparyval tishinu. Professor perestal hrapet'. Sejchas
on otkroet glaza i uvidit menya. CHetvertyj  zalp zvonka. Lamont chto-to mychit,
no  glaza ne  otkryvaet. Snyat' trubku, bozhe moj, kakoj ya  bolvan!  YA  hvatayu
trubku i podnimayu ee. YA ne  podnoshu ee k  uhu, no tem. ne menee slyshu golos.
Golos Bonafonte.
     --  Professor, eto Bonafonte. Prostite, chto.  ya vas bespokoyu. YA uvidel,
chto vy zazhgli svet, i podumal, chto, mozhet byt', vam nuzhno chto-nibud'...
     Ploho zadernul shtoru. CHto teper'  delat'?  Polozhit'  trubku. A esli  on
vse-taki  pridet? YA metnulsya k  dveri,  zashchelknul  zamok, brosilsya obratno v
spal'nyu  professora. Snova zazvenel zvonok. Vyhoda uzhe ne bylo.  YA pripodnyal
trubku  i opustil  ee. Proklyatyj Bonafonte.  Gde, gde etot  staryj  merzavec
mozhet derzhat' svoj klyuch? Menya ohvatila panika.  Ruki drozhali.  Mozhet byt', v
yashchike stola? YA potyanul yashchik, no on. ne otkryvalsya. Iskat' eshche  odin  klyuch? A
esli Bonafonte  sejchas pridet syuda? Mozhet byt', on uzhe stoit szadi, napraviv
na menya svoj proklyatyj pistolet?
     YA  mgnovenno povernulsya, slovno otbroshennyj tugoj  pruzhinoj.  Nikogo. YA
metnulsya k dveri, zamer  na mgnovenie. Ego bylo  dostatochno, chtoby ya uslyshal
shagi. Tot, kto shel, ne tailsya.
     Vse-taki on  reshil prijti. Esli dver' budet  zakryta,  on postuchit. Eshche
raz postuchit.  On  ne ujdet.  Ved'  professor snimal trubku. YA  v zapadne. V
lovushke. YA otkryl zamok i postavil ego na zashchelku.
     Vremya  ostanovilos'.  Gospodi,  esli  by  mne  tol'ko  ne  meshal grohot
sobstvennogo  serdca.  Eshche shag,  drugoj.  Pauza.  Stuk  v  dver'.  Vezhlivyj,
ostorozhnyj. Stuk podchinennogo.
     YA zatail dyhanie. CHto on sejchas dolzhen sdelat'? Poprobovat', otkryta li
dver'.  On  probuet, otkryta li dver',  potomu  chto  ya  vizhu,  kak  nachinaet
povorachivat'sya ruchka. YA stoyu sboku. U menya odin shans. Iz skol'kih -- schitat'
mne  nekogda, potomu  chto dver' nachinaet medlenno otkryvat'sya. Ne nuzhno  emu
bylo vsovyvat' vnachale golovu. |to byla oshibka. V takih  sluchayah dver' nuzhno
otkryvat' nogoj. Vot on,  moj  edinstvennyj shans.  Mne  kazhetsya  v  eti doli
sekundy, chto ya vizhu na razdvoennom myasistom podborodke borodavku. Moj kulak,
v kotoryj  ya vlozhil  ves  svoego  tela, obrushivaetsya  na  nego.  On dazhe  ne
vskrikivaet, a vshrapyvaet po-loshadinomu, padaya vpered, cherez porog. V to zhe
mgnovenie, kogda on kasaetsya pola, a mozhet byt', i ran'she, ya nanoshu emu udar
nogoj.  Futbol'nyj  udar.  Po  nepodvizhnomu  chelovecheskomu  licu. Teper'  on
stonet. Teper' emu bol'no. Navernoe, do sih  por on dumal, chto eto sluchaetsya
tol'ko s drugimi.
     YA podnimayu  ego pistolet. Legkij, malen'kij,  navernoe, dvadcat' pyatyj.
Nu, u neyu-to dolzhen  byt' klyuch? YA  lezu  v karman i --  o chudo! -- srazu  zhe
vytaskivayu  nebol'shoj  metallicheskij ploskij predmet. |to ne klyuch  v obychnom
ponimanii etogo slova, no ya uzhe znayu, chto klyuch dolzhen byt' magnitnym...
     YA  begu  po shurshashchim  list'yam. Dozhd' prekratilsya.  Gde-to nado  mnoj  v
razryve  oblakov vyglyanula luna. "Gospodi, -- mel'kaet u menya  v golove,  --
etogo mne  eshche  ne  hvatalo". I tut .zhe luna  snova  skryvaetsya. Segodnya vse
stihii podvlastny mne.
     Vorota.  YA tak i ne znayu, est' li kto-nibud'  v  budochke podle nih. Eshche
neskol'ko  shagov -- i esli eto  ne  klyuch ili ya  v  chem-to oshibsya,  razdastsya
signal trevogi. No ob etom luchshe ne dumat'.
     V budke temno. YA uzhe blizhe k vorotam, chem desyat' futov. Tishina. Vorota.
V temnote oni  kazhutsya gigantskimi. YA vytaskivayu iz karmana  magnitnyj klyuch.
Esli eto magnitnyj klyuch, nado eshche znat' mesto, kuda ego prilozhit'.
     Dozhd'  usilivaetsya, i  shelestyashchij  shum  ot  padayushchih  na  list'ya kapel'
napominaet mir. YA vozhu kuskom metalla po  vorotam. Mozhet, zdes', gde stvorki
shodyatsya? Prohodit  eshche  sekunda, drugaya,  i vdrug  suhoj  shchelk rele, veselo
vklyuchaetsya motor, i vorota nachinayut medlenno otkryvat'sya. YA ne zhdu, poka oni
otkroyutsya  polnost'yu.  YA  prodirayus' skvoz' shchel', i v to  zhe mgnovenie  yarko
vspyhivayut lampy  na  zabore,  zahlebyvayutsya  signal'nye ogni.  Motor  vorot
zamolkaet. No ya uzhe begu. YA begu. Po shurshashchim list'yam, po dozhdyu, podal'she ot
villy "Odri". Kakoe schast'e, chto idet dozhd'...



     POBEG
     Glava I

     Ouen Bonafonte zastonal i popytalsya vstat'. Vo rtu bylo chto-to solenoe.
On  splyunul.  Navernoe,  krov', vyalo podumal on. On  oshchutil sadnyashchuyu bol'  v
shcheke, vo vsem lice. Provel rukoj  i pochuvstvoval  teplovatuyu lipkuyu vlagu. I
srazu razdvinulsya zanaves, i on vspomnil vse. On vskochil na nogi. On stoyal v
polumrake kabineta, i iz otkrytoj dveri  tyanulo syrym holodom. On eshche ne mog
dumat' bystro i otchetlivo,  no  on  tverdo znal,  chto nuzhno  chto-to  delat'.
Sejchas  zhe.  Navernoe,  eto Rondol.  Rondol.  On vsegda znal,  chto etim delo
konchitsya. Esli  by  tol'ko professor  poslushal  ego...  Kak blizok  byl  ego
zatylok,  kogda on naklonilsya nad trupom Dzhonasa. Togda i  nuzhno bylo nazhat'
na spusk. Zachem ostavlyat'  lishnij rot?  I  lishnie  ruki, podumal on,  oshchutiv
priliv boli v shcheke.
     On vdrug soobrazil, chto bezhit k glavnomu zdaniyu. Eshche ne pozdno. S kakim
naslazhdeniem  on  vsadit pulyu emu v  lob! Net, luchshe  ne  v lob,  v zhivot. I
smotret' emu v  glaza.  Stoya. A on  chtoby lezhal. I  chtoby glaza ego medlenno
tumanilis', stekleneli.
     Nenavist' polnost'yu  vymela  iz ego  golovy  tuman, i  on sunul  ruku v
karman za pistoletom. No on zhe derzhal ego v ruke, kogda vhodil k professoru.
Neuzheli  zhe pistolet u Rondola? On uzhe znal, chto eto pravda. I chto sluchilos'
nechto gorazdo hudshee,  potomu chto  pal'cy  ne oshchutili  v  karmane  privychnoj
metallicheskoj gladkosti  klyucha.  On ostanovilsya. CHto zhe delat'?  Aga, prezhde
vsego signal trevogi i vyklyuchit' mehanizm vorot.
     On povernulsya  i pobezhal  k  domu professora. On  dazhe ne nazhal  knopku
trevogi, on vbil ee kulakom.
     U nego  promel'knula mysl',  chto  Lamont, navernoe, ubit. On podbezhal k
krovati i uslyshal hrap.
     -- Professor! -- kriknul  on i shvatil starika za plechi.  -- Professor,
vstavajte!
     -- CHto takoe? -- promychal Lamont.
     -- Prosnites'!  --  Bonafonte tryas  starika za  plechi,  i ego  golova s
venchikom sedyh volos vokrug rozovoj lysiny dergalas' vpered i nazad.
     Professor otkryl bylo glaza, no oni tut zhe zakrylis'. CHto za proklyatie,
podumal Bonafonte, neuzheli on chem-nibud' napoil ego. Vot dlya chego  emu nuzhen
byl  "drimuell". On  zastonal  ot  yarosti.  Ot  zapozdaloj  yarosti.  On ved'
chuvstvoval  chto-to podozritel'noe. Snotvornoe!  Cianistyj kalij  emu  nuzhen,
etomu byku,  a ne  snotvornoe. On zametil, chto ego  pravaya  ruka ostavila na
svetloj pizhame Lamonta krovavyj otpechatok. I tut zhe uspokoilsya okonchatel'no.
Kakaya glupost', nuzhno bylo srazu perekryt' vorota. Vprochem, vryad li on uspel
udrat'. On uslyshal  topot. V komnatu vorvalsya |rni, a za nim Harris-Prajs. V
kurtke poverh pizhamy.
     -- |to Rondol, -- kriknul  Bonafonte.  --  |rni,  k vorotam. I vy tozhe.
Esli on uspel udrat', ishchite ego. Daleko ujti on ne mog.
     -- A professor? -- sprosil |rni, no Bonafonte lish' mahnul rukoj.
     --  Potom,  potom, zahvatite fonari i radio. Daleko  on ujti ne mog. No
ostorozhnee, u nego pistolet.
     On staralsya govorit' uverenno, no on  znal, chto najti cheloveka v lesu v
takuyu noch' budet neprosto. Esli by u nih byla sobaka...
     CHerez neskol'ko minut zazvonil  telefon.  Bonafonte  vzyal trubku.  |rni
vozbuzhdenno kriknul:
     -- Ouen, on uspel otkryt' vorota.
     --  Davajte ishchite ego. Skoro ya prisoedinyus' k vam. -- On nazhal rukoj na
rychag i nabral nomer.  On terpelivo zhdal, poka nakonec zloj i hriplyj so sna
muzhskoj golos ne otvetil:
     -- Slushayu...
     -- Mister Vol'mut, eto Ouen Bonafonte.
     -- Nashel vremya zvonit'...
     --  Mister Vol'mut,  eto  ekstrennyj  sluchaj.  Tol'ko chto  sbezhal  etot
advokat. Nu, vy zhe znaete, ya rasskazyval vam, Rondol.
     -- Da, da.
     -- On sbezhal.
     -- Kak sbezhal?
     -- Sbezhal.
     -- Kak, ya tebya sprashivayu? -- v golose poyavilis' metallicheskie notki.
     -- On vytashchil klyuch.
     -- U kogo?
     -- U menya.
     -- A gde ty byl, idiot?
     -- Mne pokazalos', chto s professorom chto-to stryaslos'. YA  poshel k nemu,
i v dveryah on menya podkaraulil...
     -- Idiot! CHto s Lamontom?
     -- Vse normal'no. Po-moemu, on emu podsypal snotvornogo.
     --  Idiot! -- Bonafonte  promolchal Mister Vol'mut ne  lyubil, kogda lyudi
nachinali govorit' do togo,  kak on zadaval  im  voprosy. -- |to ty idiot, --
skazal Vol'mut.  -- YA nikogda ne  poveril  by, chto v nashe  vremya mogut  byt'
takie idioty. Ty menya ponimaesh'?  --  Bonafonte snova promolchal, no  Vol'mut
nastaival teper' na otvete. -- Ty menya ponimaesh'?
     - Da, mister Vol'mut.
     Ssadiny  na lice  nachali  bolet'  vse bol'she i  bol'she.  No on  ne  mog
pozvolit' sebe dazhe pomorshchit'sya, potomu  chto krov' podsyhala  i ego srazu zhe
pronizyvala ostraya bol'.
     -- Gde ostal'nye?
     -- YA otpravil ih, mister Vol'mut.
     -- Ty znaesh', chto ya s toboj sdelayu, esli vy ne najdete ego?
     "Svoloch',  zhirnaya   svoloch'",  --  s   nenavist'yu   podumal  Bonafonte,
predstaviv sebe ogromnoe telo svoego sobesednika.
     -- Net, mister Vol'mut.
     -- |to  horosho,  Bonafonte. |to  horosho, chto ty ne znaesh'.  Esli  by ty
znal, -- teper' on  govoril  pochti laskovo, --  esli by ty  znal, ty  mog by
postradat'... U tebya podnyalos'  by  krovyanoe davlenie. Ladno,  dayu tebe  chas
vremeni. Esli cherez chas vy ego ne najdete, pozvoni  mne i dolozhi. I srazu zhe
nachinaj te vypolnyat' namechennoe. Ty menya ponimaesh'?
     -- Da, mister Vol'mut.
     -- Rovno cherez chas ty mne zvonish'.
     Gde professor derzhal svoe oruzhie? Ili bystree  shodit' k sebe? On snova
podnyal Lamonta za plechi  i  potryas ego. Na  etot raz on otkryl  glaza  pochti
srazu.
     -- A? Ouen? CHto sluchilos'? -- probormotal on.
     -- YA uzhe minut desyat' pytayus' razbudit' vas, -- skazal Bonafonte.
     -- CHto sluchilos'?
     -- Rondol udral.
     -- Kak udral?
     -- Udral. On podmeshal vam, navernoe, snotvornogo. YA uvidel u vas v okne
polosku sveta, shtora ne byla  zatyanuta, pozvonil  vam.  YA slovno chuvstvoval,
chto chto-to sluchilos'.
     Professor sudorozhno zeval, no glaza ego uzhe nachali proyasnyat'sya.
     -- Rondol udral, -- skazal Lamont, i Bonafonte pokazalos', chto v golose
ego byla grust'. Konechno,  pripasal  ego dlya  svoej  suki.  --  Vy pozvonili
misteru Vol'mutu?
     -- Da. Vol'mut dal nam chas. Esli cherez chas ne najdem begleca, my dolzhny
budem provesti namechennoe...
     -- Da,  da, konechno. -- Lamont poter  lico ladonyami.  -- Znachit, Rondol
udral...
     -- Kak vidite, mister Lamont. Vy ne odolzhite mne svoj pistolet?
     -- Konechno, Ouen, konechno. On v pravom nizhnem yashchike.
     Bonafonte dostal pistolet i. zasunul ego v karman.
     -- YA  poshel, professor, no, kak vy ponimaete,  najti cheloveka  v lesu v
takuyu noch'...
     -- YA ponimayu, -- rasseyanno kivnul Lamont. -- Poetomu i nachnu gotovit'sya
k tomu, chto nam, vidimo, pridetsya sdelat'.
     On eshche raz zevnul i s kryahteniem spolz s krovati.
     Kak  tol'ko Bonafonte  vyshel iz vorot,  ego okruzhila  temnota,  mokraya,
osennyaya temnota. Dozhd'  vse ne prekrashchalsya. "Esli by Rondol stoyal za derevom
v dvuh shagah ot menya,  -- podumal Bonafonte, --  ya  by  vse ravno ne zametil
ego. |to bessmyslenno". On podnyal  k licu "uoki-toki" i nazhal knopku. Pervym
otvetil |rni.
     -- |rni slushaet.
     -- |to Bonafonte. Ty daleko ot vorot?
     -- Da net, my tut lazaem po lesu vdol' shosse.
     -- Kakie-nibud' mashiny prohodili?
     -- Da  net, pozhaluj, my  by uvideli svet  ot  far, da  i  uslyshali  by,
navernoe.
     -- Horosho. Harris, vy nas slyshite?
     -- Da, -- poslyshalsya v dinamike golos inzhenera, -- ya srazu vklyuchil svoe
radio.
     -- Horosho. I vy tozhe ne videli mashin?
     -- Net. Da my nedaleko drug ot druga.
     -- |rni, Harris, glavnoe -- chtoby on  ne ostanovil kakuyu-nibud' mashinu.
Poetomu |rni projdet po shosse s polmili v storonu Dzholly. |rni, ostanavlivaj
kazhduyu  mashinu,  dazhe esli pridetsya strelyat'. A vy, Harris, prodelajte to zhe
samoe, tol'ko v protivopolozhnuyu storonu. Esli najdete Rondola, pust'  dazhe v
mashine s drugimi lyud'mi, vse ravno strelyajte. ZHivym ujti on ne dolzhen.
     Bonafonte opustil radio. Bol'  v lice nemnogo utihla. On pereshel  cherez
shosse. Bylo tak temno, chto on skoree oshchutil pod nogami tverduyu  poverhnost',
chem  uvidel  asfal't.  Idti v les bylo  bessmyslenno.  On  medlenno poshel po
shosse, prislushivayas'. Beskonechnyj tosklivyj shoroh melkogo dozhdya.
     Gospodi,  dumal on,  pochemu on ne nastoyal na svoem,  pochemu ne ugovoril
professora ne svyazyvat'sya s  etim  Rondolom?! Eshche v tot  samyj moment, kogda
advokat podnyal golovu i uvidel napravlennyj na nego  pistolet, Bonafonte  ne
ponravilos'  ego  spokojstvie.  V  etom spokojstvii  byl vyzov.  CHelovek bez
pistoleta dolzhen boyat'sya cheloveka s pistoletom. Uberi etu prostuyu svyaz' -- i
mir razvalitsya. Samoe prostoe uravnenie civilizacii i samoe nuzhnoe. Nevazhno,
chto podstavlyaesh' vmesto pistoleta v uravnenie, bud' to kamen', atomnaya bomba
ili organizaciya  mistera  Vol'muta. Kak  chuvstvoval  on,  chto  ne  najdet  s
Rondolom obshchego  yazyka. I ne nashel. Zato tot bystro nashel ego s Odri. SHlyuha.
SHizofrenichka. Otlichnaya kombinaciya, nechego skazat'. Bozhe moj, kakim  zhe nuzhno
bylo  byt'  naivnym  durakom,  chtoby hot'  na  minutu  pozvolit'  sebe  dazhe
posmotret' v ee storonu...
     Pochva na  obochine shosse  byla  glinistaya, i  on poskol'znulsya,  sojdya s
asfal'ta, i s trudom uderzhal ravnovesie.
     -- Bud'te vy vse proklyaty, -- probormotal  on i vzglyanul na chasy. CHerez
pyatnadcat' minut nuzhno zvonit' Vol'mutu.
     Zapishchal zummer i "uoki-toki". On podnyal radio, nazhal knopku.
     --  Bonafonte, |rni,  Harris, eto Lamont. Tol'ko chto zvonil Vol'mut. On
bol'she  ne  hochet  zhdat'.  Ni  sekundy.  Tak  chto ostanavlivajte  pervuyu  zhe
mashinu...
     -- Za polchasa my ne videli eshche ni odnoj, -- probormotal Bonafonte.
     -- Vstretite, obyazatel'no  vstretite. Ili vy hotite, chtoby i mashinu nam
nashel Vol'mut?
     Kto poedet v takuyu pogodu v dva chasa nochi po malen'koj sel'skoj doroge?
Gospodi, i v etom  emu  ne vezlo. Emu  vsegda ne vezlo,  dumal Bonafonte. On
rabotal,  a  komandovali  drugie.  Merzavcy...  Navernoe,  nuzhno  rodit'sya s
umeniem zastavlyat' drugih rabotat'  na sebya. On,  Bonafonte, skol'ko on sebya
pomnil, rabotal na  drugih. Ispolnitel'. Vsegda ispolnitel'  chuzhoj voli,  ot
materi do mistera Vol'muta, ot Lamonta do ego shlyuhi. Bud' oni vse proklyaty.
     Snova zapishchal zummer radio.
     --  Ouen, --  dazhe v dinamike golos |rni zvuchal  vozbuzhdenno, -- ya vizhu
vdali svet ot far mashiny.

     -- Ostanovi vo chto by to ni stalo. Smotri, |rni... Esli my eshche i mashinu
ne ostanovim...
     On poshel bystree  v tu storonu,  gde byl  |rni. Dazhe  esli on  byl i ne
ochen' daleko, on poka ne mog ego videt', potomu chto doroga petlyala  po lesu.
On  pribavil shagu,  potom  pobezhal. Holodnyj dozhd' hlestal  ego po licu. Emu
pochudilos', chto  on uzhe vidit  slabyj  otblesk far za povorotom. Pochemu  emu
segodnya tak  tyazhelo bezhat'?  Neuzheli  iz-za udara Rondola? On dyshal chasto  i
tyazhelo. Idiot etot |rni.
     Da,  svet far. I sovsem blizko. Kazhetsya, on  vse-taki ostanovil mashinu.
Gospodi, hot' by vyklyuchil fary, idiot, ostavil by podfarniki.
     |rni  razgovarival  s  voditelem.  Kak  budto  zhenshchina.  Net,  muzhchina.
Bonafonte gluboko vzdohnul, uspokaivaya dyhanie.
     -- CHto vy  hotite  ot menya? --  sprashival voditel'.  Golos  u  nego byl
razdrazhennyj i plaksivyj.
     --  Neuzheli vy  otkazhetes'  pomoch'  nam podvezti  v gorod bol'nogo?  --
skazal |rni, -- Nasha mashina slomana.
     -- Pochemu vy ne  vyzovete "skoruyu pomoshch'"? Mne nekogda,  ya  i tak ustal
kak sobaka...
     -- Ostryj pristup appendicita...
     -- Da chto mne vash appendicit, vyzovite "skoruyu pomoshch'".
     |rni zametil Bonafonte, kivnul emu.
     -- Poedete vy  ili net? -- sprosil Bonafonte.  V  golose ego prozvuchala
takaya yarost', chto voditel' probormotal:
     -- Nu horosho, gde vash bol'noj?
     Ne  sprashivaya  razresheniya,  Bonafonte  nazhal na knopku,  no  dverca  ne
otkryvalas'. Voditel' pomog emu.
     -- Pryamo, pozhalujsta, -- skazal Bonafonte.
     Voditel', obernuvshis', posmotrel na nego. Protyanul ruku i zazheg verhnij
plafon.
     -- Bozhe, -- probormotal voditel', -- chto eto s vashim licom?
     -- Poezzhajte. |to ya upal.
     --  YA  ne hochu, -- vdrug vykriknul voditel' tonkim golosom. -- YA nikuda
ne poedu, vylezajte  iz mashiny. Ponyali? Vylezajte,  ya  nikuda ne hochu ehat',
vylezajte iz mashiny.
     --  A  eto vy videli? -- vkradchivo  sprosil  Bonafonte  i  sunul  mezhdu
lopatkami voditelya stvol  pistoleta.  Tot  zamolchal, vzhal v plechi  golovu  i
sudorozhno vtyanul v sebya vozduh. -- Poezzhajte.
     Mashina tronulas', nabrala skorost'.
     - Ne razgonyajtes', sejchas vy uvidite svet sleva i v容dete v vorota.
     -- Bozhe, zachem ya tol'ko ostanovilsya? -- hnykal voditel'.
     -- |to vy sejchas uznaete. Syuda, nalevo.
     Oni v容hali vo dvor.  Voditel', nemolodoj  chelovek, nemnogo uspokoilsya.
Dolzhno byt', na nego proizvel vpechatlenie vysokij zabor i bol'shoj dom.
     -- Nu gde zhe vash bol'noj?
     -- Vot  on,  --  skazal Bonafonte  i  vystrelil v  spinu voditelya.  Tot
dernulsya, slovno kto-to podbrosil ego  vverh,  i medlenno nachal  klonit'sya v
storonu, spolzaya na siden'e. Ostrozapahlo karbidom.
     -- Vse normal'no? -- sprosil Lamont, podhodya k mashine.
     -- Kak vidite.
     -- Nu i otlichno. Sdvin'te ego v storonu.  Spasibo. |rni, posvetite mne,
ya zajmus' rulem. Professor  dostal neskol'ko  myagkih plastikovyh podushechek i
ostorozhno prizhal  ih  k  rulyu.  On povtoril  etu operaciyu  neskol'ko  raz  i
udovletvorenno  kivnul. Potom  vzyal nosovoj platok i  prinyalsya  protirat' im
rul', no tak, chtoby steret' ne vse otpechatki.
     --  Gotovo, Ouen, -- skazal Lamont. -- Vot vam perchatki. -- On protyanul
Bonafonte  perchatki,  i  tot natyanul  ih.  --  Nu,  v  ostal'nom,  kak my  i
planirovali. Trup v  kyuvet.  Gde-nibud'  za znakom  vosem'desyat vtoroj mili.
Mashinu chut' podal'she,  ne zabud'te proteret' ruchki, kotoryh vy kasalis'  bez
perchatok. Horosho?
     -- Obyazatel'no, -- kivnul Bonafonte.
     -- I pust' Harris  minimum chas  dezhurit na shosse, chtoby byt' uverennym,
chto Rondola nikto ne podvez v storonu SHervuda.
     Kapitan Menning razgovarival  s zhenshchinoj, kotoraya  umerla pyat' let tomu
nazad. No on  niskol'ko ne  udivlyalsya,  potomu chto gladko spal, podsunuv pod
shcheku  ruku. Ryadom  tihon'ko sopela zhena. Telefon razbudil ego.  On prosnulsya
mgnovenno, kak prosypayutsya policejskie, vrachi i  prestupniki.  Vo  rtu  bylo
suho. Neuzheli  opyat' budet  uhudshenie diabeta, pridetsya lozhit'sya v bol'nicu,
podumal on. On podnyal trubku.
     -- Kapitan Menning slushaet.
     -- Zdravstvujte, kapitan, eto Vol'mut.
     Menning  sbrosil nogi  na  pol i sel.  Esli  zvonil Vol'mut, i zvonil v
takoj chas, vse  ravno pridetsya vstavat'. Vol'mut iz teh lyudej, posle zvonkov
kotoryh obyazatel'no chto-to proishodit. Est' takie lyudi, vokrug kotoryh vechno
chto-to proishodit, vse kipit, burlit.
     -- Slushayu, mister Vol'mut.
     -- Tol'ko chto vam v policiyu soobshchili,  chto na vtoroj  doroge... Znaete,
eto uzen'kaya sel'skaya doroga? Nu ta, chto prohodit mimo villy "Odri"...
     -- Ponimayu, mister Vol'mut...
     -- Tak vot, tol'ko chto soobshchili, na vosem'desyat vtoroj mile nashli trup.
Pryamo na shosse. Vybroshen iz mashiny. A sama mashina nemnozhko podal'she.
     Kapitan  Menning  avtomaticheski posmotrel  na svoi  chasy,  lezhavshie  na
tumbochke u krovati. Tri chasa odinnadcat' minut.
     --  Tak vot,  kapitan, est'  osnovanie predpolagat', chto ubijca vse eshche
nahoditsya gde-to v etih mestah. YA dumayu, on vooruzhen.
     --  Ponimayu,  --  skazal kapitan Menning.  Glavnoe  --  vsegda ponimat'
Vol'muta  i ne  zadavat' emu lishnih voprosov, vrode takih, kto nashel  trup i
pochemu on, Vol'mut, znaet ob etom.
     --  YA v  etom  ne  uveren. Delo v  tom,  chto on  ne  prosto  opasen. On
obyazatel'no zahochet udrat', esli ego zaderzhat. Ponimaete?
     -- Ponimayu, mister Vol'mut.
     -- Budem nadeyat'sya, vy  znaete, chto nuzhno delat' horoshemu policejskomu,
kogda zaderzhannyj pytaetsya bezhat'?
     -- Ponimayu, mister Vol'mut.
     -- Nu vot  i horosho.  U  menya est' osnovaniya predpolagat', chto na rule,
pomimo otpechatkov pal'cev hozyaina mashiny, mogut  najtis' i otpechatki ubijcy.
Ostorozhnee  s nimi. No ya  ne budu udivlen, esli prestupnikom  okazhetsya nekij
YAzon Rondol, advokat iz SHervuda. SHest' futov dva dyujma rostom, shaten.
     -- |to ochen' cennaya informaciya. Vse budet v poryadke, mister Vol'mut, ne
bespokojtes'.
     -- Budem nadeyat'sya. Esli vse budet horosho, ya vam budu ochen' blagodaren,
kapitan. Vy menya ponimaete?
     -- Ponimayu, mister Vol'mut.
     On  ne oshibsya. Dejstvitel'no,  nuzhno  bylo vstavat'. On bystro  odelsya.
Esli by za nim yavilsya angel i priglasil ko vsevyshnemu, on by ne sobralsya tak
provorno.
     -- Kuda ty? -- sonno probormotala zhena.
     -- Ubijstvo, -- korotko otvetil Menning i vyshel.
     Dezhurnyj  v zdanii  policii Dzholly  serzhant Lepski  ne spal.  |to  bylo
stranno. Dejstvitel'no, navernoe, uzhe zvonili.
     --  Dobroe  utro,  ser.  --  Serzhant vskochil  na  nogi  pri  videsvoego
nachal'nika.
     -- Do utra eshche daleko? CHto-nibud' est'?
     --  Da, ser. Tol'ko chto  zvonili.  Trup  na vtoroj doroge,- I broshennaya
mashina. YA napravil tuda tret'yu patrul'nuyu.
     -- Horosho, vy zaregistrirovali soobshchenie?
     -- Da, ser. Vot.
     Menning  posmotrel na vremya  registracii.  Tri chasa  pyatnadcat'  minut.
Vol'mut, kak on i dumal, pozvonil  emu  ran'she, chem v policiyu. On  vzdohnul.
Bandit  on, etot Vol'mut, slov net, no podi svyazhis' s  nim... On sodrognulsya
pri odnoj mysli o nemyslimom.
     --  Horosho.  U menya  est' dopolnitel'naya informaciya. Pohozhe, chto ubijca
daleko  ujti ne  mog. Nuzhno perekryt'  vtoruyu dorogu  v oboih napravleniyah i
proveryat'  mashiny  na   drugih  dorogah,  kotorye   prohodyat  cherez  Dzhollu.
Prestupnik -- vysokij shaten, shest' futov  dva dyujma.  Vyzyvajte po radio vse
patrul'nye mashiny.
     -- Horosho, ser.
     -- I pobystree. CHtoby vse kipelo. Ponyali?
     -- Da, ser.




     YA ne  znayu, skol'ko ya brel po temnomu,  mokromu  lesu. CHas, dva.  Mozhet
byt', vse tri. Vo vsyakom  sluchae, svetat' eshche ne nachalo,  i  ya spotykalsya na
kazhdom shagu o korni. Dvazhdy ya natykalsya na derev'ya i teper' shel, kak slepec,
s  vytyanutymi pered soboj  rukami.  Net,  shel -- eto slishkom  sil'no.  Brel,
spotykalsya -- eto tochnee. Nogi u menya promokli, ya zamerz,  ustal,  no  milyj
belo-rozovyj professor ostalsya gde-to daleko pozadi. Mne kazalos', chto shosse
nahoditsya sprava  i ya  dvigayus'  vdol'  nego, no vpolne moglo  byt',  chto  ya
kruchus' na odnom  meste.  A  mozhet  byt',  dazhe  idu obratno.  K  Bonafonte,
kotoryj, navernoe, otdal by mesyachnuyu zarplatu za to, chtoby eshche raz uvidet'sya
so mnoj. A mozhet  byt',  ya dazhe  nedoocenivayu sebya. Mozhet byt', on  otdal by
dazhe dvuhmesyachnuyu zarplatu. Tem bolee chto krotkij professor kompensiroval by
emu rashody.  V  konce  koncov ya  byl  ego  protezhe, otplativshim  emu chernoj
neblagodarnost'yu.
     YA  sel u dereva  i postaralsya  ustroit'sya  poudobnee. Esli vy probovali
kogda-nibud'  ustroit'sya poudobnee v kromeshnoj t'me promozglogo  noyabr'skogo
lesa, vy  pojmete,  pochemu ya sadilsya tak i edak, vtyagival golovu  v  plechi i
nikak ne mog  najti  udobnoj pozy.  Temnota  byla plotnoj,  gustoj,  vyazkoj.
Navernoe, ee mozhno bylo by poshchupat' pal'cami, esli by u menya ostavalis' sily
vytashchit' ruku iz karmana.
     YA vspomnil pochemu-to svoyu kontoru. Aga, navernoe, potomu, chto blondinka
na  kalendare  iznyvala,  bednyazhka,  ot  zhary,  a  ya  sejchas  nikak  ne  mog
predstavit' sebe ne to  chto raskalennogo peska plyazha, dazhe  obychnoj krovati.
Obychnoj krovati s matracem,  podushkoj  i odeyalom.  Pod odeyalom teplo i suho.
Mozhno vytyanut'sya i dazhe nakryt'sya s golovoj. I spat'. |to zhe nevozmozhno, eto
nereal'no. Razve est' u kogo-nibud' takoe schast'e?
     Krovat' --  eto velichajshee izobretenie cheloveka. Ne koleso, ne ogon', a
krovat'. Gospodi, hotya by prishel son, hotya by ya mog nemnozhko podremat'. No ya
ne spal, i vremya ne dvigalos'. Mozhet byt', gde-to ono i dvigalos', no v etom
zhidkom mrake, v etoj  chashchobe ne smoglo by  probrat'sya  dazhe vremya. K tomu zhe
bylo  slishkom holodno. V holode  vremya dvizhetsya  medlennee -- eto bessporno.
|to ochen'  legko  proverit'.  Nado tol'ko sest'  v  holodnom nochnom lesu.  I
sidet'. YA poproboval podumat' ob Odri, no i ona ne hotela vpisyvat'sya v etot
mrak. I ej  zdes' ne bylo mesta. Vprochem, ne tol'ko  zdes'. Nashi miry bol'she
ne soprikasalis'. S momenta, kogda ya dam pokazaniya policii o hobbi  ee otca,
my budem zhit' v raznyh izmereniyah.
     Mir  i  antimir.  Pri  soprikosnovenii  oni vzryvayutsya.  Oni  ne  mogut
sushchestvovat' ryadom. Nu chto zh, prosti, Odri, inache ya ne mogu.  Slishkom  glup.
Poetomu-to ya ne prohozhu skvoz' fil'try obshchestva, kotorye  zaderzhivayut  takih
glupcov, kak ya. Idiotov s takimi atavisticheskimi ponyatiyami, kak sovest'. Dlya
takih voobshche nuzhno  sozdavat'kolonii. Kolonii dlya moral'no  prokazhennyh. |j,
smotrite,  von idet  chelovek s chuvstvom styda. Atu ego! Hvatajte, poka on ne
perezarazil okruzhayushchih. Pozvol'te,  pozvol'te, istoriya uchit, chto eta bolezn'
ne zarazna. Nichego, vse ravno hvatajte, nechego emu portit' nashih detej!
     Naus'kivajte na  nego sobak, na etogo vyrodka, kotoryj otkazalsya ot sta
tysyach v god, spokojnoj raboty  i krasivoj baby s izryadnym pridanym.  Derzhite
ego, borca za  spravedlivost'! V smiritel'nuyu ego rubashku! On  odin,  vidite
li,  hochet   borot'sya  so  zlom.  A  kto,  sprashivaetsya,  tebya  prosil?  Kto
upolnomochil?  Kto golosoval  za  tebya? Ah nikto, tol'ko  sovest'? A  u  nas,
znachit, net sovesti? Zvonite bystree v policiyu, on nas vseh pererezhet!
     YA  vzdrognul.  To li  ot poryva  holodnogo vetra, to  li  ot togo,  chto
promozglaya syrost' pronizala menya naskvoz'. YA podnyal golovu. Mne pochudilos',
chto mrak  nado  mnoj stal  uzhe ne  takim plotnym.  V  nem nachala ugadyvat'sya
serost'. V stakan tushi kapnuli vody. CHut'-chut' poka.
     Bednaya  Odri, prosti menya. Kogda  uzh ne vezet, tak ne  vezet. Gerero  i
papa Lamont -- ne kazhdyj vytyanet takie karty. I YAzon Rondol, idushchij donosit'
vo  imya spravedlivosti.  Do-nosit'  na  otca.  Bednaya Odri  s  bezzashchitnymi,
ispugannymi  glazami, prosti menya.  Ty  ne  zrya  boyalas'.  Ty  dejstvitel'no
Kassandra. Ty chuvstvovala, chto ya  razrushu tvoj  mir. Prosti, esli mozhesh'. No
ty ne smozhesh', ya znayu. Ty nichego  ne zabyvaesh'. Ni Gerero, ni sorok tabletok
snotvornogo.  Ni togo, chto  ya prines tebe. Mozhet byt', sorok tabletok skoree
nuzhny byli mne...
     Nebo  vse proyavlyalos'  i proyavlyalos'  v  slabom proyavitele  noyabr'skogo
utra, poka nakonec ya ne nachal razlichat' vetki na fone temno-seryh tuch.
     YA vstal.  Telo u menya zateklo,  bylo holodno i pechal'no. No nuzhno  bylo
preodolevat'  pechal'  i  zhit'.   Samoe,  navernoe,  glavnoe  --   eto  umet'
preodolevat'  pechal'.  YA postoyal  prislushivayas'.  Mne  pomereshchilos',  chto  ya
uslyshal gde-to vperedi shum mashiny, i ya  pobrel v tom napravlenii.  YA  proshel
minut pyatnadcat'  i dejstvitel'no vyshel k doroge.  Gde  ya byl -- odnomu bogu
bylo izvestno. YA stoyal i  dumal, v kakuyu storonu idti, kogda  snova  uslyshal
shum mashiny.  Bylo  uzhe  tak svetlo,  chto ona shla s potushennymi farami, no na
kryshe  vrashchalsya  svetovoj  mayachok.  Policiya.  YA  pochuvstvoval,  kak  s  plech
svalivaetsya  gruz,  i  v  pervyj  raz  za  mnogie  dni  na  menya -  snizoshlo
spokojstvie.  YA  vyshel  na  dorogu  i   podnyal  ruku.  Mashina  ostanovilas'.
Policejskij za rulem s interesom posmotrel na menya, i mne pokazalos', chto on
dazhe  podalsya  vpered.  Ego  tovarishch otkryl  dvercu, postavil  odnu  nogu na
asfal't i opaslivo vyglyadyval iz kuzova, slovno boyalsya, chto  ya vot-vot nachnu
strelyat' po nim.
     -- Dobroe utro, -- skazal  ya i protyanul  voditelyu svoj pistolet. Mne ne
hotelos',  chtoby  oni podumali,  chto  ya chto-to skryvayu.  YA  znayu  psihologiyu
policejskih.  Ne  svodya  glaz  s  moego lica,  on bystrym  dvizheniem shvatil
pistolet i brosil ego  na  siden'e. -- Menya zovut YAzop Rondol,  -- kak mozhno
spokojnee skazal ya, -- i ya hotel by sdelat' oficial'noe  zayavlenie  policii.
-- Mne oni  oba ne nravilis'. Oni byli oba ispugany, napryazheny, a ispugannyj
policejskij -- odno  iz  samyh opasnyh zhivotnyh  na svete.  YA ne ohotnik, no
polagayu, chto on opasnee kormyashchej tigricy.
     --  YAzon  Rondol?  --  peresprosil  voditel'  takim golosom,  slovno  ya
predstavilsya emu papoj rimskim.
     -- Da.
     -- Protyanite ruki, Rondol, i ne vzdumajte mudrit'.
     CHto eto znachilo? Neuzheli eta banda uzhe nachala dejstvovat'? Vprochem, tak
ono, navernoe, i bylo. Nu chto zh, ya ved' na eto rasschityval.
     -- Pozhalujsta, -- kak mozhno vezhlivee skazal ya i protyanul ruki.
     Nadel  on na menya  naruchniki virtuozno.  Bystrota  i  elegantnost'  ego
dvizhenij byli bespodobny.  Esli by u nas provodilis' nacional'nye sostyazaniya
po nadevaniyu naruchnikov na blizhnih, etot dzhentl'men  imel by neplohie shansy.
Mne zahotelos' poaplodirovat' emu, no bylo uzhe pozdno.
     Policejskij posmotrel na moi ruki s udivleniem, pokachal golovoj, slovno
ne verya, chto eto on nadel na menya takie prekrasnye hromirovannye braslety, i
otkryl zadnyuyu dver' mashiny.
     -- Zalezajte, mister Rondol.
     "Mister" -- eto horosho, podumal ya. Vse-taki ya emu ponravilsya. Sam vyshel
na  dorogu, sam ostanovil ih, sam  otdal pistolet i sam protyanul ruki -- chto
eshche mozhet sdelat' zakonoposlushnyj grazhdanin predstavitelyam vlasti?
     YA otkinulsya na  spinku siden'ya. Do  chego zhe  priyatno i udobno  sidet' v
mashine.  Posle neskol'kih  chasov,  provedennyh  v  holodnom, nochnom lesu,  ya
naslazhdalsya komfortom. Dazhe policejskim komfortom s naruchnikami.
     Voditel', obernuvshis', prodolzhal smotret' na menya  s nemym obozhaniem, a
ego tovarishch podnyal trubku radiotelefona.
     -- Serzhant, eto Smit. On u  nas... Da  prichem "oshibit'sya", kogda on sam
nazvalsya...  Da tochno, serzhant. YAzon Rondol.  I po opisaniyu tochno pohodit...
Horosho, serzhant. Gde my nahodimsya? Na vtoroj doroge. Primerno na vosem'desyat
pyatoj mile. Est', serzhant, budem zhdat'.
     -- Poehali? -- sprosil voditel', ne svodya s menya vzglyada.
     -- Net, serzhant prikazal ne dvigat'sya s mesta, zhdat' eshche mashinu.
     --  |to  zachem?  --  sprosil  voditel'. -- My  chto, vdvoem  bezoruzhnogo
cheloveka v naruchnikah ne privezem?
     -- CHego ty menya sprashivaesh'? Priedem -- sprosish' serzhanta.  On obozhaet,
kogda emu zadayut voprosy.
     Oni zamolchali.  Redko  kto  umeet  molchat' tak  legko,  kak  patrul'nye
policejskie. Pered  uhodom  na  pensiyu, vprochem, bol'shinstvo iz nih nachinaet
govorit' sami s soboj.
     Professor   Lamont  pridumal  dlya  menya,   nado   predpolagat',  chto-to
neobyknovennoe, esli menya sobirayutsya  privesti v policiyu s  eskortom. No chto
imenno? No dumat' ne hotelos'. YA chuvstvoval,  chto zasypayu.  V lesu ya zasnut'
ne mog, a zdes' glaza tak i zakryvalis'.
     -- Vot nervy, -- uslyshal ya otkuda-to izdaleka golos,  a drugoj  otvetil
emu.
     -- Pozaviduesh'.
     |to oni obo mne, podumal ya. Znachit, ya vse-taki zasnul. I esli ya zasnul,
otkuda ya mogu znat', chto splyu? |toj mysli vsegda byvaet dlya menya dostatochno,
esli  ya  ne  hotel  zasypat'.  Prosnulsya  ya i  na  etot  raz.  I uslyshal shum
pod容zzhayushchej mashiny. A mozhet byt', ot etogo zvuka ya i prosnulsya.
     -- Vot on, ser.
     -- Molodcy.
     -- Spasibo, ser.
     -- Kak vashe imya? -- sprosil chelovek, zaglyadyvaya v okno nashej mashiny.
     -- YAzon Rondol.
     CHelovek  prishchurilsya,  chut'  sklonil  golovu nabok i  dolgo rassmatrival
menya.  Kak  ya  im  vsem, vidno,  nravlyus', esli oni  na menya nasmotret'sya ne
mogut.
     -- Pohozh, -- skazal on nakonec.
     -- YA tozhe tak dumayu, -- vezhlivo soglasilsya ya.
     -- Ostrite? -- pochemu-to obradovalsya chelovek, smotrevshij na menya.
     -- Vy mne l'stite.
     --  Eshche  by!  --  torzhestvuyushche  skazal chelovek.  --  Advokat!  Advokat!
CHuvstvuete, rebyata?
     Policejskie druzhno  zasmeyalis'. Koshka i sobaka -- obrazec nezhnoj druzhby
po sravneniyu s otnosheniyami policii i advokatov, eto izvestno vsem. ?
     --  Da... Hotya, znaesh', mne, pozhaluj, budet spokojnee, esli  on budet v
moej mashine. Dajte-ka mne klyuch ot ego brasletov.
     -- Slushayus', ser, -- voditel' kivnul mne, chtoby ya vylezal,  a vtoroj --
kazhetsya, ego familiya byla Smit -- otkryl dvercu.
     YA peresel vo  vtoruyu mashinu. "Ser". Nachal'stvo. Zachem on priehal  syuda?
Neuzheli zhe on dejstvitel'no dumal, chto ya mog sbezhat' ot dvuh policejskih, da
eshche v naruchnikah? CHelovek, kotoryj sam protyanul pistolet i sam  otdal sebya v
ruki  blyustitelej  zakona.  V  etom bylo  chto-to  ne  sovsem  logichnoe.  Ili
dejstvitel'no belo-rozovyj professor obvinil menya v massovom ubijstve celogo
cerkovnogo hora i v prodazhe gosudarstvennyh sekretov.
     -- Razreshite trogat'sya, ser? -- sprosil voditel'.
     -- Da... Vprochem, ya luchshe sam syadu  za  rul'. A vy, -- nachal'nik kivnul
mne, -- sadites' ryadom so mnoj. Po doroge my smozhem pobesedovat'.
     -- A mne sest' szadi, ser?
     --  Da... Ili  znaete, serzhant, poezzhajte  vmeste so Smitom. I skazhite,
chtoby oni ehali vpered, ne ozhidaya menya. Horosho?
     -- Da, ser.
     --  Prostite,  ser,  --  skazal  ya,  -- kak  ya mogu  obrashchat'sya  k vam?
Policejskij vzdrognul.
     -- CHto?
     -- YA sprosil, kak k vam obrashchat'sya?
     -- Kapitan Menning. Nachal'nik policii Dzholly.
     Dzholla. YA ne predstavlyal sebe, chto my tak daleko ot SHervuda...
     Kapitan Menning snova zadumalsya. Kakoj zadumchivyj policejskij. Mashina s
ego tremya podchinennymi tronulas',  bystro  nabrala  skorost' i  skrylas'  za
povorotom, v poslednij raz sverknuv mayachkom na kryshe.
     Vse eto bylo strannym.  Ne ukladyvalos' v obychnuyu shemu. Hotya, s drugoj
storony, nichego osobennogo  kak budto ne  sluchilos'.  Prosto  chelovek  hochet
pogovorit' so mnoj s glazu na glaz. Kto znaet,  kakie  otnosheniya u Lamonta s
mestnoj  policiej.  Vse eto chepuha. YA stal podozritelen, kak.  mat', kotoroj
dochka soobshchaet, chto ostaetsya nochevat' u podrugi.
     My ehali  molcha, ehali sovsem medlenno. Slishkom medlenno. Kak ya sebya ni
razuveryal, ya chuvstvoval, kak vo mne rastet bespokojstvo.
     YA iskosa posmotrel na kapitana. Bednyaga ne  uspel pobrit'sya, i ego lico
kazalos'  izmyatym v  svete hmurogo utra. Ne znayu pochemu, no ya  pochuvstvoval,
kak  on  napryazhen.  Pochemu?  Kazalos'  by,  on  mog   rasslabit'sya.   Pojman
prestupnik.  CHerez polchasa  on budet sidet' za reshetkoj,  a  kapitan  smozhet
spokojno vypit'  chashku kofe  i pobrit'sya. I tem ne menee  on byl napryazhen. YA
gotov  byl  poklyast'sya,  chto  davlenie krovi u nego  bylo  sejchas  ne  menee
dvuhsot. On vpilsya v  rul' tak,  chto kostyashki pal'cev u  nego dazhe pobeleli.
|to  na pustynnoj utrennej doroge... YA  snova vnimatel'no posmotrel na nego.
On vnezapno zatormozil.
     -- CHto-to napryazhenie upalo, -- skazal on hriplo i proglotil slyunu.
     On  vral,  i  vral  naivno,  potomu  chto  pribory  na shchitke  pokazyvali
normal'noe  napryazhenie.  U  nego  ne  hvatilo dazhe uma povernut' klyuch, chtoby
zaglushit' motor. A mozhet byt', on prosto nervnichal. No pochemu?
     --  Vy ne posmotrite, chto tam s batareej?  -- sprosil  menya  kapitan  i
obliznul peresohshie guby.
     YA ponyal. On ne vyklyuchil dvigatel'. Emu vazhno bylo, chtoby motor rabotal.
CHtoby  vdavit'  reostat  v  pol,   kak  tol'ko  ya  okazhus'   pered  mashinoj.
Belo-rozovyj krotkij ubijca umeet horosho platit'. YA  ne  volnovalsya.  U menya
byla  ujma vremeni.  Mne  ostavalos'  zhit'  celyh neskol'ko sekund. Mne  ili
kapitanu  Menningu.   YA  znal,  chto  delat'.  Kogda-to   mne  neskol'ko  raz
prihodilos' primenyat' etot priem. Nel'zya  skazat', chto eto ochen'  prosto, no
etot priem  byl edinstvennym.  K  tomu  zhe,  kogda ostaetsya  zhit'  neskol'ko
sekund, osobenno razborchivym byt' ne prihoditsya.
     -- Sejchas vylezu, kapitan, -- ulybnulsya ya.
     CHtoby otkryt' dver', nado,  kak izvestno, potyanut'  na sebya ruchku.  Dlya
etogo  neobhodimo kak minimum protyanut' ruku. No,  kogda na rukah naruchniki,
ni u kogo ne vyzovet ni malejshego podozreniya, esli chelovek sil'no naklonitsya
v  storonu dveri. |to  ya i sdelal. I kogda ya upersya v dver' plechom, ya udaril
kapitana nogoj v  lico. Konechno,  esli by on smotrel v  moyu  storonu, ozhidaya
napadeniya, u menya  ne bylo by i odnogo shansa iz sta. No on smotrel  na shchitok
priborov. I  dumal,  navernoe, o  tom, chto sejchas  ub'et  cheloveka.  A  dazhe
policejskij  kapitan  ne kazhdyj  den' ubivaet lyudej. Osobenno  v naruchnikah.
Poetomu u  menya bylo znachitel'no bol'she shansov, chem  mozhno bylo  podumat'. K
tomu  zhe  shest' futov dva  dyujma  --  eto  ochen'  horoshij  rost. Voobshche  i v
chastnosti  dlya  togo, chtoby nanesti horoshij  udar  nogoj tomu, kto sobiralsya
ubit' tebya.
     Udar byl takim sil'nym, chto on udarilsya golovoj  v steklo levoj dvercy.
Esli by  na ulice bylo  teplee i steklo  ne  bylo by podnyato,  on, vozmozhno,
uspel by chto-nibud' sdelat'. No on udarilsya posle soprikosnoveniya moej  nogi
s  ego skuloj o steklo, i ya poluchil vozmozhnost' udarit'  ego  vtoroj raz. Na
etot  raz uzhe spokojnee. I  sil'nee. U  nego chto-to hrustnulo v lice,  i  on
molcha nachal spolzat'  vniz. Udivitel'no neuklyuzhi lyudi,  poteryavshie soznanie.
Ili zhizn'.
     Pistolet okazalsya v pravom karmane,  blizhnem ko mne. Vmeste s klyuchom ot
brasletov.  YA snyal  s sebya  naruchniki, podumal  nemnogo  i nadel ih kapitanu
Menningu, propustiv  tonen'kuyu  cepochku  iz  legirovannoj stali  pod  spicej
rulevogo  kolesa.  Motor vse eshche prodolzhal  rabotat'. YA potyanul kapitana  na
sebya  i pozhalel, chto potoropilsya prikovat'  ego  k rulyu. Prishlos' otstegnut'
braslet.  YA ne  umeyu  vodit' mashiny,  k  rulyu  kotoryh prikovany policejskie
kapitany, a  ya ponyal, chto, esli hochu vyigrat' hot' chut'-chut' vremeni, nel'zya
ostavlyat' mashinu na shosse.
     Kak nazlo,  ya nikak ne mog najti s容zda  s dorogi. YA uzhe sobralsya  bylo
vse-taki brosit' mashinu, kak uvidel, chto kyuvet v  odnom meste sovsem melkij.
YA ostorozhno s容hal s obochiny,  i, kogda  perednie kolesa minovali  kanavu, ya
rezko  nadavil  na reostat, i mashina bukval'no  pereskochila  prepyatstvie.  YA
v容hal  v  les.  Boyus', chto  policii Dzholly  prishlos'  ponesti  opredelennye
rashody  na  vypravku i  pokrasku kuzova,  potomu  chto osobenno dorogi  ya ne
vybiral.   Kakie-to  such'ya   i  kusty  carapali   o  boka   mashiny  s  takim
dusherazdirayushchim skrezhetom, chto mne bylo zhalko mashinu.  I  sebya. YA protaranil
poslednyuyu porosl' molodyh elochek, v容hal v kusty i  vyklyuchil dvigatel'. Menya
srazu  okruzhila  tishina.  Strannaya,  protivoestestvennaya  tishina  posle  voya
dvigatelya i skrezheta dereva o metall.
     YA posmotrel na kapitana. On ele slyshno zastonal. YA vzyal ego pod myshki i
usadil  na  mesto  voditelya. On  zastonal gromche. Ochen'  priyatnyj zvuk takie
stony, uveryayu vas. Kogda stonet chelovek, sobravshijsya ubit' vas.
     YA  snova  prikoval ego  k rulyu, vzyal  s  soboj klyuchi ot naruchnikov i ot
mashiny, zaper obe dvercy i poshel proch'.
     Kuda -- etogo ya  eshche  ne znal. Poka  chto podal'she ot kapitana Menninga,
hotya  priznayus', mne bylo zhal'  rasstavat'sya s nachal'nikom slavnoj dzhollskoj
policii. Uzh ochen'  mne  hotelos' prisutstvovat' pri  ego probuzhdenii.  Vot i
propoveduj  posle etogo, chto  mest' -- skvernoe chuvstvo i durno izvlekat' iz
nego  zloradnoe  udovol'stvie.  YA  uvidel  duplo.  Nebol'shoe  duplo.  Vpolne
dostatochnoe dlya togo,  chtoby  brosit' tuda  oba klyucha --  ot naruchnikov i ot
mashiny. Net, polozhitel'no ya ne mog prostit' sebe, chto ne  ostalsya u mashiny v
ozhidanii  probuzhdeniya ih  siyatel'stva  nachal'nika  policii. Vot on ispuskaet
ston,  drugoj, otkryvaet  glaza. Sfokusirovat' ih srazu on ne  mozhet,  no  s
tret'ej popytki emu eto udaetsya. CHto za chert, pochemu on upersya nosom v rul'?
Avariya,  chto  li?  On podnimaet golovu.  Tyazhelo  bul'kayut mozgi  v  cherepnoj
korobke.  CHto za d'yavol'shchina, mashina uperlas' v kusty. I krugom  derev'ya. On
hochet podnyat' ruki,  chtoby poteret' lico, no  ruki ne podymayutsya. Avariya. On
ranen v ruki. Net, nemnozhko oni podnimayutsya, A dal'she ih ne puskaet cepochka.
Pochemu?  CHto eto za cepochka? Pohozha na cepochku ot brasleta. Takoj zhe metall,
takie zhe zven'ya. A eto i est' braslet.
     I  tut pamyat' vozvrashchaetsya k nemu. Vozvrashchaetsya, chtoby tug zhe  v  uzhase
otpryanut'.  Potomu  chto  vmesto  figury  cheloveka  pod  kolesami  on  sidit,
prikovannyj k  rulyu, v lesnoj chashchobe.  Gospodi,  stonet  on, ne  daj  razumu
pokinut' menya. I tut nachinaet  bolet' razbitoe lico. Vse ostree i ostree. On
krichit, no nikto ne slyshit kapitana Menninga.
     Spasibo, kapitan Menning,  s mysl'yu o  vas tak horosho idti. No kuda?  I
voobshche, chto  delat'? To est'  ya znal, chto delat'.  Mne nuzhno bylo popast'  v
SHervud. No kak eto sdelat'? YA rasschityval, chto eto sdelaet policiya.
     Vo vseh svoih planah ya dopuskal, chto menya arestuyut. YA dazhe hotel etogo.
Edinstvennoe, na chto ya ne rasschityval i  chego ne hotel, -- eto okazat'sya pod
kolesami elektromobilya kapitana Menninga.
     No  policiya  proyavlyaet slishkom bol'shoe neterpenie. Milyj  Lamont i  ego
druzhki ugovorili policiyu, chto ya obyazatel'no  sdelayu popytku bezhat'. I  chtoby
doblestnye  strazhi  poryadka presekli etu  popytku  v  korne.  CHto  i pytalsya
sdelat' bednyj kapitan Menning. Kotoryj skoree  vsego sojdet v chashche s  uma i
budet raspevat' psalmy, kogda ego najdut.
     No bog s nim, s Menningom. Huzhe to, chto sejchas ya  dolzhen byl vo chto  by
to ni stalo izbegat' policii. Ved' k  istrebleniyu celogo cerkovnogo  hora  i
prodazhe  gosudarstvennyh sekretov  ya  dobavil  teper'  napadenie na  oficera
policii, krazhu u nego pistoleta i pobeg.
     YA  pochuvstvoval  priliv gordosti.  YA  stanovlyus'  vazhnym  prestupnikom.
Nastol'ko  vazhnym, chto oni navernyaka razoshlyut moe foto  po vsej strane. |dak
netrudno nachat' otnosit'sya k sebe s pochteniem.
     Kazhetsya,  ya  sdelal oshibku.  I  grubuyu.  Nado  bylo  brosit'  mashinu  s
kapitanom i golosovat'. Mozhet  byt', menya vzyal by kto-nibud', i  sejchas ya by
ehal k SHervudu. I mozhet byt', dazhe popal by tuda
     A  teper'   uzhe  pozdno.   Dzhollskaya   policiya   sejchas  navernyaka  chto
potrevozhennyj  muravejnik. Oni  begayut, suetyatsya. Oni  vyzvali  kapitana  po
radio, no on ne otvechaet. Oni uzhe otpravili mashiny na rozyski.
     Uzhe pozdno. Teper' tol'ko  vpered, podal'she ot etoj  vtoroj  dorogi, ot
kapitana Menninga.  A esli oni  vyzovut sobak? Togda skorej vsego oni najdut
menya. No  vryad li oni poedut srazu s sobakoj. |to absurd.  Vperedi ya zametil
prosvety mezhdu derev'yami.




     Serzhant  Lepski  byl  molod i  chestolyubiv.  On byl neglup  i  terpeliv.
Poslednee kachestvo  bylo emu osobenno  neobhodimo, potomu  chto on  ne  hotel
rabotat' s kapitanom Menningom,  no nikomu, razumeetsya, ob etom  ne govoril.
Kapitan napominal emu poslednego  zashchitnika kreposti v starinnyh fil'mah. On
metalsya  ot ambrazury  k  ambrazure, pytayas' sderzhat'  nastuplenie vragov. A
vragov u kapitana bylo mnogo. Vse v policii, kto byl molozhe ego, byli vragi.
Vse, kto soobrazhal luchshe ego, byli vragi. Vse, komu vezlo, byli vragi.
     I k nemu, k serzhantu  Lepski, Menning otnosilsya kak k  vragu. Bozhe, kak
on byl revniv k  chuzhim uspeham! Vot i  segodnya  on  vel  sebya, kak kapriznyj
rebenok. Vzyal etogo Rondola k  sebe v mashinu, chtoby potom rasskazyvat' vsem,
kak on  lichno  i  sobstvennoruchno  zaderzhal  i  privez  v  policiyu  opasnogo
prestupnika. Pohozhe bylo, chto opasnogo prestupnika mogla dostavit' v policiyu
para golubok, esli by tol'ko leteli vperedi 'i pokazyvali emu dorogu.
     Lepski posmotrel na chasy. Kapitan dolzhen byl privezti ego davnym-davno.
Kuda oni delis'? Idut peshkom po shosse?
     On  podozhdal  eshche neskol'ko minut  i reshil vyzvat'  kapitana  po radio.
Konechno, eta skotina naoret na nego i posovetuet ne sovat' nos v chuzhie dela,
no vse eto nemnozhko stranno. Esli by s mashinoj chto-nibud' sluchilos', kapitan
tut  zhe  vyzval  by ih  po radio. Gospodi, kak  horosho, esli by byl na meste
zamestitel'  Menninga, no on bolen. Zazvonil telefon, i serzhant vzyal trubku.
Vlastnyj muzhskoj golos sprosil:
     --  Serzhant Lepski?  Mne  skazali,  chto  Menninga net i  ty  tut  samyj
starshij.
     Lepski promolchal.  Glavnoe  -- pomen'she kommentariev. Osobenno kogda ne
znaesh', kogo kommentiruesh'.
     -- Ty slyshal kogda-nibud' takoe imya -- Vol'mut? -- prodolzhal golos.
     Vol'mut,  gospodi,  sam Vol'mut...  Serzhant pochuvstvoval,  kak serdce u
nego zabilos'. Kak s nim razgovarivat'? Navernoe, luchshe vsego povezhlivee. Ne
suho, no usluzhlivo. Vol'mut.
     --  Konechno, mister  Vol'mut.  --  Serzhantu  ne  nuzhno  bylo  igrat'  v
pochtitel'nost'. S Vol'mutom v etom ne bylo neobhodimosti...
     -- Gde nash drug Menning?
     --  Zaderzhan  prestupnik.  Kapitan dolzhen pribyt'  s nim  s  minuty  na
minutu,  mister Vol'mut.  S  vashego  razresheniya,  ser, ya  kak raz  sobiralsya
vyzvat' ego po radio.
     -- Pochemu?
     -- On dolzhen byl byt' zdes' minut sorok tomu nazad, mister Vol'mut.
     -- Ne kladi trubku. Mozhesh' ty ne klast' trubku?
     -- Da, ser, konechno.
     -- Vot  ty i ne kladi trubku. Vyzovi Menninga  i pereklyuchi ego na menya.
Mozhno eto sdelat'?
     -- Bezuslovno, mister Vol'mut.
     Serzhant nachal vyzyvat' kapitana, no dinamik molchal. I kazhdyj raz, kogda
efir otvechal emu molchaniem, emu stanovilos'  na dushe  vse veselee i veselee.
Hotelos' dvigat'sya, razgovarivat', chto-to delat'. Nu, poslednij raz. Neuzheli
zhe otvetit?.. Net. |to slishkom horosho,  chtoby eto sluchilos'.  |togo ne moglo
byt'. On vzyal telefonnuyu trubku.
     -- Mister Vol'mut, on ne otvechaet.
     -- Staryj idiot, -- probormotal Vol'mut, i Lepski pochuvstvoval, chto emu
nravitsya etot vlastnyj golos,  v kotorom bylo stol'ko uverennosti v sebe. --
CHto s nim . moglo sluchit'sya?
     -- Ne  mogu ponyat',  mister Vol'mut.  YA dumayu, nuzhno nemedlenno vyslat'
mashinu na rozyski.
     -- Dejstvuj, serzhant. YA pozvonyu tebe cherez polchasa.
     Lepski instruktiroval policejskih, ob座asnyaya,  gde oni  v  poslednij raz
videli mashinu  kapitana, a  sam  vse  vremya  dumal  o  Vol'mute.  O  mistere
Vol'mute, potomu chto dazhe v myslyah on dumal  o nem  ne inache, kak o  mistere
Vol'mute. Kogda  chelovek  pol'zuetsya takim  vliyaniem i mozhet odnim dvizheniem
pal'ca podtolknut' tebya  vpered, ego  hochetsya uvazhat'. Ego, serzhanta Lepski,
ne nado  vesti za ruchku.  Samyj malen'kij tolchok  --  i on sam pojdet vverh.
Dazhe  ne tolchok, a prosto perestat' sderzhivat' ego, kak eto  delaet  kapitan
Menning.  Staryj, idiot. On ulybnulsya,  vspomniv slova. Staryj  idiot. Tochno
skazano.  I  takoj  chelovek vozglavlyaet policiyu  Dzholly...  Kapitan  vse  ne
vozvrashchalsya,  zato  cherez  chetvert' chasa  ego vyzvala  patrul'naya mashina,  i
vzvolnovannyj Smit dolozhil, chto nikakih sledov kapitana Menninga  na  vtoroj
doroge net, chto oni nachinayut iskat', ne svernula li mashina v les.
     Serzhant Lepski oshchutil priliv radosti i optimizma. Vot on, shans, kotoryj
nel'zya propustit'. Esli  radio Menninga molchit i mashiny na shosse net, chto-to
s  nim  sluchilos'.  Staryj  idiot. Vysadil ego iz mashiny.  Sobstvennoruchno i
edinolichno dostavit vazhnogo prestupnika... Dostavil...
     Snova pozvonil Vol'mut. Tol'ko ne govorit'  s nim slishkom  uzh radostno,
podumal  serzhant. |to mozhet  proizvesti  plohoe  vpechatlenie.  Dumaj, dumaj,
skazal on sebe. Tvoj shans, ne isporti ego.
     -- Nu,  nashelsya propashchij?  -- Vol'mut byl razdrazhen  i  dazhe ne pytalsya
skryt' svoe razdrazhenie.
     -- Net,  ser. Na vtoroj doroge nikakih sledov ego mashiny ne obnaruzheno.
Sejchas my proveryaem, net li s dorogi s容zdov v les.
     --  Znaesh'  chto, poezzhaj-ka ty  sam. I sam zvoni mne po radio  telefonu
kazhdye  chetvert' chasa. I pomni, chto mne nuzhno najti Menninga, a  glavnoe  --
etogo advokata Rondola. Ty menya ponyal?
     -- Da, mister Vol'mut. YA sdelayu vse, ser.
     -- Nu davaj.
     Oni nashli sled, gde mashina  pereehala  cherez kyuvet,  pochti srazu. A eshche
cherez  neskol'ko  minut oni stoyali  okolo policejskoj mashiny, utknuvshejsya  v
kusty.  V  mashine  byl  tol'ko  odin chelovek --  kapitan Menning.  On chto-to
kriknul, dernul rukami, i  Lepski uvidel  naruchniki  u nego na rukah. Staryj
idiot. Dveri  byli zaperty, i prishlos'  vybit' steklo.  Gospodi,  vot  uzh ne
znal, chto avtomobil'noe steklo tak trudno razbit', podumal serzhant.
     -- CHto sluchilos'? -- kriknul on.
     Tol'ko teper' on  uvidel, chto predstavlyala  soboj  pravaya storona  lica
kapitana Menninga. Zdorovo ego otdelal advokat. Molodec!
     -- On... udral,  -- s trudom probormotal kapitan. Vidno  bylo, chto  emu
trudno shevelit' razbitymi gubami.
     -- Smit, snimi naruchniki s kapitana.
     -- A klyuchi, serzhant?
     -- Fu ty, chert... Ladno.  Ostavajsya poka zdes', okolo kapitana,  a tvoj
naparnik pust'  s容zdit v gorod i privezet vse,  chto nado.  I pust' zahvatit
vracha.
     On begom vernulsya na shosse, vyzval iz mashiny Vol'muta.
     -- Mister Vol'mut, dokladyvaet serzhant  Lepski. My  nashli ego. Mashina v
lesu, v kustah. U kapitana razbita...
     -- Mne naplevat', chto u nego razbito. Gde Rondol?
     -- Udral, ser, -- s udovol'stviem otchekanil  serzhant. ?-- Kapitan sam v
naruchnikah  i prikovan k rulyu.  -- On ne mog  otkazat'  sebe v  udovol'stvii
soobshchit' misteru Vol'mutu hot' etu detal'.
     --  Svoloch' tvoj  nachal'nik, vot kto  on. I staraya gnusnaya baba. Kak ty
dumaesh', serzhant, gde sejchas mozhet byt' Rondol?
     --  Esli emu  tut zhe udalos'  ostanovit'  kakuyu-nibud'  mashinu, on  uzhe
vpolne mozhet byt' v  SHervude. Ili  zhe  on pryachetsya  gde-to ne  ochen' daleko.
Naprimer, i Drajvelle. |to vsego v dvuh milyah cherez les.
     -- Serzhant, -- skazal Vol'mut, -- ya ne znayu tebya, no ty mne  nravish'sya.
Po-moemu,  nashej policii nuzhno bol'she cenit' takih energichnyh molodyh lyudej,
kak ty. Nadeyus', ty so mnoj soglasen? Soobshchi o pobege Rondola, kak eto u vas
tam delaetsya, peredaj primety, foto. Esli on v SHervude, tamoshnyaya policiya ego
bystro najdet. A  ty ishchi  ego  zdes'.  I esli najdesh', tverdo  pomni, chto on
ochen' opasen i obyazatel'no popytaetsya bezhat'. Ty menya ponimaesh'? On  mozhet i
vidu  ne  podat',  chto popytaetsya  bezhat',  no  ty uzh  mne  pover'. Ty  menya
ponimaesh'?
     -- Da, ser.
     -- Nadeyus', luchshe, chem tvoj Menning.
     Gospodi, dumal Lepski,  takoj  chelovek, kak  Vol'mut,  ponimaet  vse  s
poluslova.  I  cenit lyudej, kotorye  ponimayut ego. On vspomnil prikovannye k
rulyu  ruki  kapitana i  ne  mog  sderzhat' ulybki.  Mozhet  byt', etot  Rondol
dejstvitel'no  opasnyj prestupnik,  no, tak  ili inache,  u nego  est' klass.
Prikovat' nachal'nika policii k avtomobilyu...
     On soobshchil primety Rondola, prikazal peredat' po televideniyu ego foto i
razlozhil pered  soboj kartu  Dzholly i  ee okrestnostej. On  nashel  na vtoroj
doroge mesto, gde mashina v容hala  v les. Skoree vsego Rondol, razdelavshis' s
Menningom, poshel  dal'she, v glub' lesa. Psihologicheski eto veroyatnee. Les --
eto ukrytie.  Esli tak, to, projdya  dve mili na sever,  on  vyshel na  dorogu
nomer tri, vedushchuyu k Drajvellu. Esli i popytat'sya ego gde-nibud'  iskat', to
zdes'. Hotya shansov ne slishkom mnogo. Na tret'ej doroge dvizhenie kuda bol'she,
chem na vtoroj, i on mog popytat'sya proskochit'. No, s drugoj storony, eto emu
moglo  i  ne  udat'sya.   Vse-taki  vse  mashiny  na  pod容zde  k  Dzholle  uzhe
proveryayutsya. Vse zavisit ot soobrazitel'nosti Rondola. Esli ostanovil  srazu
mashinu,  togda govorit' ne  o  chem. Esli  poshel  k  Drajvellu i  reshil  poka
pritait'sya, on v zapadne.  Popalsya. Ves'  gorodok perevernem, a vykurim ego,
daj emu bog zdorov'ya.
     Itak, Drajvell. Gospodi, esli by udalos' shvatit' Rondola i on, serzhant
Govard Lepski, dolozhil by sam misteru Vol'mutu, vse poshlo by po-drugomu.
     . On vyzval  dezhurnogo i  prikazal napravit' v Drajvell  dve patrul'nye
mashiny.

     YA uvidel prosvety mezhdu  derev'yami i uslyshal shum proezzhavshih mashin. Eshche
cherez neskol'ko minut  ya vyshel  k  doroge.  Pryamo  za nej  vidnelis' mirnye,
akkuratnye  domiki  nebol'shogo  gorodka. Ili  prigorodnogo  poselka, bog ego
znaet.
     Poka ya probiralsya cherez  les i mysli o kapitane  Menninge  podderzhivali
moi  sily,  vse  bylo  nichego. No  teper'  ya vdrug  pochuvstvoval  chudovishchnuyu
ustalost'. YA ponimal teper', kak zagonyayut vo vremya ohoty zverej. Oni ustayut,
teryayut  sily, i  vot prihodit moment, kogda  dazhe  instinkt  samosohraneniya,
strah smerti ne v silah zastavit' oderevenevshie myshcy sokratit'sya eshche raz. I
togda zver' ostanavlivaetsya.  I oborachivaetsya. Za  mnoj tozhe ohotilis'.  I ya
tozhe ustal. YA pochuvstvoval, kak menya ohvatyvaet strannoe ocepenenie. Mne uzhe
dazhe  ne hotelos'  est'. Spat', spat', spat'. Kazhdyj muskul, kazhdaya kletochka
moego tela ugovarivali menya, vzyvali: otdohni!
     Oni,  konechno,  uzhe nashli  kapitana. I  konechno, oni ne  vzyali s  soboj
sobak,  potomu  chto  inache oni  by nagnali  menya.  Togda  ohota  ne byla  by
effektnym  sravneniem v moem voobrazhenii. Ona zazvuchala b v lesu raskatistym
laem. Togda by ne zver', a ya, eshche  sovsem nedavno tihij advokat, stal spinoj
k derevu i zhdal, poka ohotniki ne toropyas' vsadyat v menya neskol'ko malen'kih
kusochkov metalla.
     Skoree vsego oni voobshche reshili, chto ya popytayus' ostanovit' kakuyu-nibud'
mashinu.  Vryad li  oni reshat,  chto  ya  mogu  v  zdravom ume  okazat'sya v etom
gorodke...  Nado bylo  risknut'. Tem  bolee chto drugogo varianta ya ne videl.
Ili ostanavlivat' mashinu, ili bystree  v gostinicu, poka oni ne spohvatilis'
i ne razoslali povsyudu moe foto. U menya pochemu-to byla uverennost', chto esli
ya popytayus' sest' v mashinu, to obyazatel'no okazhus' v lapah policii. I vtoroj
raz ujti ot kakogo-nibud' drugogo kapitana mne ne udastsya.
     A  domiki cherez  dorogu byli tak mirny,  tak  chisten'ki, i v  kazhdom na
plite, navernoe, chto-nibud' bul'kalo i shkvorchalo. I lyudi tam eli i spali. Na
krovatyah.  YA ustal. Ne bylo bol'she  sil.  Ili  sejchas  popytat'sya ostanovit'
mashinu, ili prezhde vsego  vyspat'sya. No ya boyalsya  stat' na obochine dorogi  i
podnyat' ruku.
     YA  vzdohnul, oglyadelsya no  storonam.  Mimo menya  s  rezinovym  shipeniem
pronosilis'  mashiny. Na zapad. CHerez poltora-dva chasa oni budut v SHervude. YA
bystro pereshel  shosse i cherez neskol'ko minut byl uzhe v gorodke. Mne dazhe ne
prishlos'  sprashivat',  gde  gostinica,  ya  uvidel  ee   srazu  --  nebol'shoe
dvuhetazhnoe   zdanie  s  vyveskoj  "Otel'  "Drajvell".   Pust'  budet  otel'
"Drajvell".  No   vojti  tuda   nebritym,  v  gryaznoj  kurtke  i   --  samoe
podozritel'noe -- bez veshchej bylo by samoubijstvom. Mozhno bylo  vpolzti srazu
s  podnyatymi rukami.  S  drugoj  storony, zayavit'sya  v  mestnyj magazinchik i
nachat' sorit' den'gami, pokupaya vse -- ot chemodana do ryzhego parika, -- tozhe
privleklo  by  ko  mne vnimanie. V etom  gorodke  kazhdaya pokupka  pary  bryuk
obsuzhdaetsya vsemi  zhitelyami za nedelyu do pohoda v  magazin i v  techenie dvuh
nedel' posle primerki.
     Nado bylo ostanovit'sya na kompromissnom  reshenii.  YA zashel v  magazin i
kupil deshevyj chemodanchik. Takoj, kakoj sootvetstvoval moej vneshnosti. Teper'
mozhno bylo idti v otel' "Drajvell".
     YA sognulsya nemnogo, vtyanul golovu v plechi i voshel v zdanie. U nemolodoj
zhenshchiny v ochkah za stojkoj bylo takoe domashnee lico,  chto  ya nevol'no glyanul
na pol,  ozhidaya uvidet' tam klubok s sherst'yu  i vnuchku,  povyazyvayushchuyu bantik
koshke. Babushka otorvala vzglyad ot zhurnala i skepticheski posmotrela na menya.
     --  Dobryj den', ya  hotel by komnatu,  mem, --  skazal ya.  -- Tol'ko ne
ochen' doroguyu...  Ona posmotrela na shkafchik  s  klyuchami.  Vse  klyuchi byli na
meste. Ili  vse postoyal'cy  "Drajvella" otpravilis' gulyat' stroem, ili ya byl
edinstvennym gostem.
     --  Vosem'  ND, deshevle  u  nas,  k  sozhaleniyu, net.  -- Ona  bylo  uzhe
sobralas'  snova nyrnut'  v  zhurnal, uverennaya, chto takomu  oborvancu  luchshe
obratit'sya v nochlezhku Armii Spaseniya.
     -- Horosho, mem, -- probormotal ya.
     Ona posmotrela na menya s takim udivleniem, budto  ya skazal, chto pokupayu
otel'.
     -- S vashego  razresheniya, mem, -- nesmelo ulybnulsya ya, -- ya by predpochel
srazu zaplatit' za dva dnya vpered, Znaete, tak udobnee rasschityvat'  den'gi,
a to...
     Babushka uspokoilas',  vzyala  u menya shestnadcat' ND, vruchila mne klyuch ot
komnaty na vtorom etazhe i pozvala:
     -- Bobbi, pomogi dzhentl'menu.
     Bobbi okazalsya mal'chuganom  let chetyrnadcati. On vylez  otkuda-to iz-za
lestnicy,  tozhe derzha v rukah  zhurnal.  Porazitel'no vysok zdes' byl procent
gramotnyh. Ne gostinica, a chital'nyj zal Britanskogo muzeya.
     Bobbi protyanul ruku za chemodanom, no ya pokachal golovoj.
     --  Spasibo,  Bobbi,  idi  dochityvaj  svoj  zhurnal. YA  sam donesu  svoj
chemodan, a ty  zajdi ko mne cherez desyat' minut. -- YA ponizil  golos. -- Esli
ty hochesh', konechno, zarabotat'.
     Komnatka byla  stol' mala, chto oni, navernoe, vnosili v  nee krovat' po
chastyam i sobirali na meste. I ne ochen' udachno, potomu chto, kak tol'ko  ya sel
na nee, ona otvetila  mne negoduyushchim  skripom.  I  vse  ravno posle stol'kih
chasov  v mokrom,  holodnom  lesu  "Drajvell" bukval'no  podavlyal menya  svoej
roskosh'yu. Podushki siyali,  tak  i  manya  svoej beliznoj i  vzbitost'yu. Tol'ko
poprobovat'. Dejstvitel'no li oni  takie  myagkie, kak  kazhutsya. YA opustil na
nih  golovu i nachal stremitel'no provalivat'sya v son. YA  zasypal tak bystro,
chto dazhe ne ponyal, chto zasypayu.
     Stuk  bukval'no vyrval  menya iz  krovati.  YA vskochil na nogi s b'yushchimsya
serdcem. S uma ya soshel, idiot. Ulech'sya spat'...
     YA skazal "vojdite", ne  podumav,  chto, krome  Bobbi, vojti mozhet kto-to
eshche. Ot ustalosti ya nachal teryat' chuvstvo ostorozhnosti.
     -- Bobbi, ty hochesh' zarabotat'?
     -- Da, ser, -- prosto kivnul mal'chik.
     -- Skol'ko ty hotel by zarabotat'?
     -- Voobshche  ili ot vas? --  Bobbi, vidno, byl  obstoyatel'nym,  ser'eznym
rebenkom i ne hotel brosat' slova na veter.
     -- Ot menya. I za kakoj-nibud' chas.
     Bobbi posmotrel na menya, podumal i skazal bez osoboj uverennosti:
     -- Nu, dva novyh dollara...
     -- Ty oshibsya, yunosha, -- skazal ya. -- Ty zarabotaesh' dvadcat' ND.
     U Bobbi  otvalilas'  nizhnyaya  chelyust'. On nedoverchivo smotrel na  menya i
molchal. YA dostal iz karmana desyat' ND i protyanul emu bumazhku. On spryatal ee,
tak i ne zakryv rta i ne svodya s menya vzglyada.
     --  |to  avans, -- skazal  ya,  -- ostal'noe  poluchish' posle  togo,  kak
vypolnish' moe poruchenie. -- Bobbi odnovremenno proglotil slyunu, zakryl rot i
kivnul. -- Vot tebe sto ND. Mne nuzhna srochno bezopasnaya britva, temnye ochki,
shlyapa i kakoj-nibud' plashch. Skazhesh' v magazine, chto... Net, pozhaluj, ne stoit
pokupat'... Bobbi razocharovanno posmotrel na menya.
     -- Pochemu?
     -- Tak, Bobbi, ne stoit... u tebya est' otec?
     -- Da, ser.
     -- On ne ochen' malen'kogo rosta?
     -- Net, ser. Primerno takoj, kak vy. Mozhet, pomen'she nemnogo...
     --  Ty  mozhesh' vzyat' shlyapu i  plashch  otca iz domu? Te,  chto on ne  nosit
sejchas? I tak, chtoby nikto ne videl?
     -- Ukrast'? -- dovol'no spokojno utochnil mal'chugan.
     --  Net, za  den'gi. Vecherom, kogda otec pridet,  ty mozhesh'  skazat'...
Net, ne goditsya... Ty prosto nichego ne  govori, a kogda otec hvatitsya, vidno
budet. A ochki i britvu kupi. Idet?  I nikomu ni slova. Dogovorilis'? I samoe
glavnoe -- chto-nibud' poest'.
     Bobbi kivnul i ischez iz komnaty. Ochen' horoshij, vospitannyj mal'chik. On
vernulsya minut cherez sorok. Plashch byl  tesnovat v plechah, no nadet' ego mozhno
bylo. Ne razzhevyvaya, ya proglotil dva  ogromnyh buterbroda,  pobrilsya  i stal
bylo dumat', chto delat' dal'she, kak v dver' snova postuchali.
     -- |to ya, Bobbi, -- poslyshalsya vozbuzhdennyj shepot.
     - Vhodi, chto sluchilos'?
     --  YA  sejchas  videl   policejskuyu  patrul'nuyu  mashinu...  Nedaleko  ot
gostinicy...
     -- A pochemu ty eto mne govorish'?
     Bobbi spokojno posmotrel na menya i pozhal plechami:
     -- YA dumal, vam  eto mozhet byt' interesno. I policejskie ne nashi, a  iz
Dzholly.
     -- Nu spasibo, Bobbi. Esli ne ty ih pozval.
     -- Gospod' s vami, mister.
     -- Begi, Bobbi. Mne eto sovershenno bezrazlichno. YA lozhus' spat'.
     On nedoverchivo posmotrel na menya i vyshel iz komnaty. YA povernul klyuch. YA
pochti  ne volnovalsya.  YA ne prosto izrashodoval svoj dnevnoj zapas emocij, a
pererashodoval ego.
     YA brosil  bystryj  vzglyad na  okno. Pasmurno, temneet  uzhe.  Dozhdik.  YA
dostal iz karmana masku Gerero, pochuvstvoval zapah reziny i tal'ka i natyanul
na lico. YA nadel shlyapu. Ochki, pozhaluj, ne stoit. I tak sojdet! Konechno, esli
priglyadet'sya vblizi, mozhno bylo zametit',  chto na mne maska. No kogda hmuryj
noyabr'skij  den'  pochti  ne daet  sveta, kogda  nakrapyvaet dozhd',  vryad  li
kto-nibud'  budet menya  rassmatrivat' slishkom pristal'no.  Vo vsyakom sluchae,
temnye ochki vyglyadeli by na mne dovol'no podozritel'no. YA podoshel k zerkalu.
Na menya  smotrel Lans  Gerero.  Nu,  igrushechnik, vyruchaj svoego advokata.  V
svoih zhe interesah...
     YA vyglyanul iz okna. Na dvore stoyal "pikapchik" s dvumya yashchikami v kuzove.
Nikogo ne bylo vidno.  Tishina. Dozhd'.  YA  raspahnul  stvory okna i vyglyanul.
Vysokovato. Prygat' na  asfal't -- navernyaka  slomat' nogu.  Ili dve. YA vzyal
obe prostyni,  svyazal ih,  konec  prikrepil k radiatoru otopleniya,  eshche  raz
vyglyanul iz okna.  Vo dvore po-prezhnemu  nikogo ne bylo.  Konechno,  menya mog
kto-nibud' uvidet', no kakoj byl eshche vyhod?  A mozhet byt', vse i  obojdetsya.
Poka  oni popadut  syuda,  poka budut besedovat'  s  babushkoj,  poka vzlomayut
dver'.  YA  vylez  iz  okna i blagopoluchno spustilsya vniz.  Na mgnovenie  mne
bezumno zahotelos' sest' v "pikapchik"  i spokojno vyehat' otsyuda.  No v etom
kroshechnom gorodke kazhdaya  sobaka navernyaka znaet, kto na kakoj mashine ezdit.
A na etom  "pikape" mozhet  ezdit' kto ugodno,  ot babushki  v "Drajvelle"  do
Bobbi. No tol'ko ne borodatyj Lans Gerero.
     Ostavat'sya  vo dvore bylo nel'zya.  YA vyskol'znul na ulicu v tot moment,
kogda u gostinicy  ostanovilas' policejskaya mashina. Odnogo iz policejskih  ya
dazhe znal. Smit,  kazhetsya. Tot, kto byl v  mashine  na doroge. Kakoj syurpriz,
kakaya  priyatnaya vstrecha.  YA sdelal nad  soboj  usilie,  chtoby  ne  pobezhat'.
Naoborot,  ya zastavil sebya  medlenno projti  mimo  mashiny.  Smit  ravnodushno
skol'znul  po  moemu  licu  vzglyadom  i  voshel  v "Drajvell".  Do  svidaniya,
patrul'nyj Smit, vsego vam nailuchshego.
     |to  emu,  a  mne? Mne chto delat'?  Idti  obratno v les?  Vykopat' sebe
berlogu i zalech' spat' na zimu, zasunuv v rot lapu?
     Konechno, teper'  shansov blagopoluchno  ostanovit'  mashinu i  doehat'  do
SHervuda u menya gorazdo bol'she, no vse ravno, esli oni ostanavlivayut mashiny i
vyyasnitsya, chto  ya  sel v Drajvelle, ya by ne stal  sejchas na  meste strahovoj
kompanii strahovat' mne zhizn'.
     YA proshel po ulice do  ee konca. Vperedi bylo shosse. Sleva, otdel'no  ot
drugih,  stoyal nebol'shoj domik.  Takoj zhe akkuratnen'kij i  chisten'kij,  kak
drugie.  On by  ne  privlek  moego  vnimaniya, esli  by ne dva neznachitel'nyh
obstoyatel'stva. Vo-pervyh, yardah v  trehstah  ot sebya  ya uvidel  v  sumerkah
mayachok policejskoj  mashiny, mimo  kotoroj  mne vovse  ne hotelos' prohodit'.
CHelovek,  vyhodyashchij  vecherom  v  dozhd'  na  shosse,--eto  to  zhe   samoe  dlya
policejskogo,  chto   koshka   dlya   sobaki.  |to   bylo   pervoe  i   glavnoe
obstoyatel'stvo. Vtoroe zhe  zaklyuchalos' v tom, chto v domike byli temnye okna,
togda kak v ostal'nyh zhilishchah aborigenov uzhe gorel svet.
     YA posmotrel vpered,  oglyanulsya -- nikto poka mnoj ne interesovalsya.  Iz
pochtovogo yashchika s nezapertoj dvercej torchala gazeta i neskol'ko konvertov. YA
vzyal  ih i tolknul kalitku.  I  ona byla nezaperta. Esli  by ya  smog otkryt'
dver'  v dom...  YA  poproboval  ee. Ona otkrylas', i ya shagnul vnutr'. Bol'she
delat' bylo  nechego.  Kogda  u cheloveka  takoe  izobilie prestuplenij, kak u
menya, nezakonnoe proniknovenie v chuzhoj dom malo chto menyaet. Menya opravdyvalo
lish', chto  ya  eshche ne slomal ni odnogo zamka: i yashchik dlya gazet, i  kalitka, i
vhodnaya dver'-- vse byli nezaperty. Horoshij znak: pervyj za dolgoe vremya.
     YA  ostorozhno  zakryl za soboj  dver'. V polut'me  ya  rassmotrel vperedi
otkrytuyu  dver'.  Komnata.  Ostorozhno,  stupaya myagko i  medlenno,  ya  sdelal
neskol'ko shagov i voshel v komnatu.
     -- Vyklyuchatel' sprava, -- razdalsya vdrug skripuchij starushechij golos.
     Ne  ponimaya,  chto  ya  delayu,  ya  mashinal'no  protyanul  ruku  i  shchelknul
vyklyuchatelem.  Iz  glubokogo kresla  na  menya  smotrela malen'kaya  seden'kaya
starushka. S malen'kim pistoletom  v ruke,  kotoraya, uvy, sovsem  ne drozhala.
Starushka ne  krichala,  ne bilas'  v isterike, a smotrela  na menya,  kak  mne
pokazalos', s lyubopytstvom, skloniv golovu nabok.
     -- Dobryj vecher,  madam, -- skazal ya.  ?-- Prostite, chto ya voshel k  vam
bez priglasheniya.  --  Vazhno  bylo  chto-to  govorit', podumal ya,  potomu  chto
pistolet byl po-prezhnemu  napravlen  na menya,  a  v govoryashchih lyudej strelyayut
rezhe,  chem  v molchashchih.Takaya  est' psihologicheskaya  tonkost'.  Vprochem,  etu
tonkost' znal ya. Starushka mogla  ee i ne znat'. -- Vot vasha gazeta i pis'ma.
-- YA  protyanul  to,  chto dostal  iz yashchika,  i  sam podivilsya mrachnomu  yumoru
situacii.
     Starushka  vdrug rassmeyalas'. Esli by ona  zakukarekala,  ya  by udivilsya
men'she. No ona  smeyalas' melkim starushech'im smeshkom,  ne  svodya  s  menya  ni
vzglyada, ni pistoleta. --  Vy skazhete, chto zashli special'no  dlya togo, chtoby
pri
     nesti mne gazetu?
     -- Ne sovsem, -- otvetil ya. U menya v golove mel'knula mysl', chto ne vse
eshche  poteryano. V takih situaciyah ili strelyayut srazu, ili ne strelyayut voobshche.
No eto bylo obshchee pravilo, iz kotorogo byvayut i isklyucheniya. Isklyuchenie mozhet
stoit' mne
     dyrki v grudi. Ili zhivote.
     --  Ne  lgite tol'ko, molodoj chelovek. Bol'she  vsego  na svete ne lyublyu
lozh'. Ne tot  li vy chelovek, kotorogo ishchet policiya? Lico, pravda,  ne pohozhe
na  to,  chto  pokazyvali po televizoru, no rost takoj zhe. Da i nekomu bol'she
byt'.... U menya nogi ne  hodyat... da, molodoj chelovek, ne hodyat. A  glaza --
nol' vosem' levyj  i  nol' devyat' pravyj. -- YA pochuvstvoval ostroe zhelanie ,
rassmeyat'sya: nol'  vosem'  i nol'  devyat'...  -- I  eto v moem-to  vozraste!
Kakovo, a? -- Starushka byla hvastliva, no mne ona poka chto nravilas'. Dazhe s
pistoletom.
     -- Izumitel'noe zrenie!
     -- To-to zhe, molodoj chelovek. I  kak vy dumaete, chto ya imi vizhu, svoimi
glazami?
     -- Ne znayu, madam...
     -- Madam, madam! Menya zovut missis Nil'sen.
     -- Ochen' priyatno, missis Nil'sen, pozvol'te i mne...
     -- Odnu sekundochku, molodoj chelovek, ya  vam  tak  i  ne  skazala, chto ya
vizhu. YA  vizhu,  chto eto ne  vashe  lico. Okolo glaz.  Gm,  ne  ochen'  horoshaya
rabota... Vprochem, v  ochkah, mozhet byt',  i  sojdet. A  teper' predstav'tes'
mne.
     Starushka  ulybnulas'.  Lukavo,  kak mne pokazalos'. I vdrug kak budto ya
uslyshal  chej-to golos: "Riskni". Riskovat' bylo netrudno, potomu chto  missis
Nil'sen  po-prezhnemu derzhala svoyu "berettu dvadcat' pyat'"  v ruke i ryadom  s
nej na  stolike byl  telefon.  Nomer mozhno nabirat'  odnoj rukoj, a pistolet
derzhat' drugoj. |to netrudno. Krome togo, mne nekuda bylo idti.
     -- Missis  Nil'sen, -- skazal ya, -- mne sledovalo by sejchas chuvstvovat'
strah,  no  u menya ego net. I  poetomu  s udovol'stviem predstavlyus' vam. Vy
pravy,  ya tot chelovek, kotorogo ishchet policiya,  --  YAzon Rondol,  advokat  iz
SHervuda.
     Moi slova  proizveli na missis  Nil'sen samoe strannoe vozdejstvie. Ona
prespokojno sunula pistolet kuda-to pod polosatyj pled, kotoryj prikryval ee
koleni, i vzyala so stolika dlinnuyu, tonkuyu sigaru s mundshtukom.
     -- Hotite? --  ona protyanula  mne  korobku.  --  Znaete,  ot  sigaret ya
kashlyayu, a eti sigarillo prekrasno na menya dejstvuyut.
     Bozhe  pravyj,  mne hotelos' proteret' glaza,  ushchipnut' sebya  za nos  --
starushka bombardirovala menya  samymi neveroyatnymi  syurprizami,  kak  opytnyj
illyuzionist. Esli by sejchas na plecho ej vsprygnul chernyj kot i skazal by mne
"sen'or", ya  by  uzhe ne  udivilsya.  Uznat', chto pered  nej stoit prestupnik,
razyskivaemyj  policiej,  i  spryatat'  posle  etogo  pistolet  --  eto  bylo
pohlestche chernogo kota s chelovecheskim golosom.
     -- Mozhet  byt',  vy vse-taki snimete  svoyu  masku?  Ne lyublyu  muzhchin  s
borodami. Mozhet byt',  potomu, chto moj  pokojnyj suprug nosil borodu. Obozhal
ee. Vy  ne predstavlyaete, skol'ko  vremeni mozhno  tratit' na  borodu,  ezheli
otnosit'sya k nej ser'ezno!  Vo vsyakom  sluchae, mister Rondol, on otnosilsya k
svoej borode luchshe, chem ko mne, da budet zemlya emu puhom.
     YA  snyal  masku.  Mne eshche nikogda ne  prihodilos'  snimat'  masku  pered
lyud'mi. V pryamom, razumeetsya,  smysle.  YA  chuvstvoval sebya  nemnozhko  glupo.
Navernoe, imenno poetomu ya poklonilsya.
     Starushka vnimatel'no posmotrela na menya, vypustila oblako dyma.
     -- Tak vam  luchshe, -- tverdo skazala  ona, slovno ya sprashival soveta, v
kakom vide  pojti na  svidanie,  v maske ili bez.  -- U vas lico,  vnushayushchee
doverie. YA zametila, chto u bol'shinstva prestupnikov otkrytye, chestnye lica.
     --  |to  prekrasnoe  nablyudenie,  missis Nil'sen.  K  sozhaleniyu,  ya  ne
prestupnik.  Uveryayu  vas,  chto, esli ya doberus' blagopoluchno  do SHervuda,  ya
sumeyu eto dokazat'.
     -- Gm... Vy  menya razocharovyvaete, molodoj chelovek.  Vprochem,  eto vashe
lichnoe  delo, ubili  vy tam  kogo-to ili  net.  Edinstvennoe, o  chem ya chasto
zhaleyu, kogda  vspominayu svoyu zhizn', --  eto  chto ya ne  uhlopala dvuh -- treh
merzavcev, kotorye vpolne  etogo zasluzhivali.  -- Ona  posmotrela na  menya i
vdrug vsplesnula rukami. -- Gospodi bozhe moj, ya sovsem vyzhila iz uma, do sih
por ne priglasila vas sest'. Sadites', mister Rondol. K sozhaleniyu, ya ne mogu
ugostit' vas,  no skoro dolzhna  prijti moya  sestra  Kerolin, i togda  uzh  vy
nadolgo  zapomnite den', kogda popali k nam! -- V golose missis Nil'sen bylo
stol'ko  predvkusheniya, chto ya  vnutrenne sodrognulsya.  Staruha  posmotrela na
menya. -- Vy, nadeyus', ne toropites'?
     --  O net,  missis  Nil'sen,  sovsem  naoborot. U menya ujma  svobodnogo
vremeni.
     Starushka rassmeyalas'.
     -- Kogda razgovarivaesh' s chelovekom, kotoryj pryachetsya ot policii,  nado
vse vremya sledit'  za soboj, a to, chto ni skazhesh', -- vo vsem kakoj-to namek
poluchaetsya.
     -- Missis Nil'sen, --  skazal ya, --  mozhete vy mne  skazat',  pochemu vy
sovsem ne boites' menya?
     --  Molodoj  chelovek, vo-pervyh, v vosem'desyat odin god mozhno pozvolit'
sebe  roskosh' byt' smelym. Vo-vtoryh, kogda celymi dnyami sidish' odna  v etom
proklyatom kresle -- sestra chasto uhodit k  svoej dochke, -- priyatno poboltat'
dazhe s prestupnikom. I, v-tret'ih, bol'shinstvo prestupnikov, s kotorymi  mne
prihodilos'  imet'  delo, byli  vpolne  poryadochnye lyudi. I  naoborot. Missis
Nil'sen zasmeyalas', zakashlyalas'.
     --  A  vasha  sestra?  Ona  razdelyaet vashi v vysshej  stepeni liberal'nye
vzglyady?
     -- Kerolin? -- Starushka pozhala uzen'kimi, hudymi plechami. -- U  Kerolin
net vzglyadov. Vzglyady est' u menya, i etogo nam vpolne dostatochno.  Tem bolee
chto u menya ih hot' prud prudi.
     Sestra missis Nil'sen  prishla  cherez  polchasa.  Ona byla  dejstvitel'no
molozhe.  Missis  Nil'sen  shel  vosem'desyat  pervyj  godok, a  Kerolin  vsego
sem'desyat vos'moj.
     -- Poznakom'sya, Kerolin, eto mister Rondol, on skryvaetsya ot policii.
     -- Ochen' priyatno, mister Rondol.  YA  ne  znal, chto ej bylo priyatno. To,
chto ya Rondol, ili to, chto ya skryvayus' ot  policii, no ona  obradovalas' mne,
kak bludnomu synu.
     -- Nadeyus', vy pouzhinaete s nami? -- sprosila Kerolin.
     V ee vycvetshih, svetlyh glazah byl ne stol'ko vopros, skol'ko pros'ba.
     -- Da, konechno, missis...
     -- Missis Kalifano.
     -- Konechno, missis Kalifano. YA goloden, kak tigr.
     Kogda ee sestra ushla na kuhnyu, missis Nil'sen ob座asnila mne:
     -- Ponimaete, ya prakticheski  nichego ne em. U ee docheri  gastrit. U muzha
docheri diabet. Obe vnuchki sledyat za figurami i zhivut  v osnovnom na tvoroge.
U vas zdorovyj zheludok, mister Rondol?
     -- Vpolne.
     -- Da, imenno takogo cheloveka, kak vy, ne hvataet v nashej sem'e... A vy
zhenaty?
     -- Net, missis Nil'sen.
     --  Gm...  Advokat,  holost,   so  zdorovym  zheludkom,   skryvaetsya  ot
policii... Poznakomit' vas s plemyannicami? Dzhosi u nas krasotka.  Tol'ko chto
razvelas' vo vtoroj raz.
     -- Budu pol'shchen, missis  Nil'sen.  YA  smotryu, u menya zdes'  v Drajvelle
obrazuetsya  ochen'  priyatnyj krug  znakomstv.  Glavnoe, chtoby on  vse-taki ne
vklyuchal policii.
     --  Ne bespokojtes'. YA vsegda slishkom cenila muzhchin, chtoby delit'sya imi
s policiej...
     Bozhe,  kakoe  zhe  eto  bylo  udovol'stvie  govorit' s etoj bezmyatezhnoj,
hrabroj  zhenshchinoj, sohranivshej, nesmotrya na svoi gody i paralizovannye nogi,
stol'ko dobroty  i  yumora.  Sravnit'  ee  s  temi, s kem mne  prihodilos'  v
osnovnom imet' delo...
     Kogda  uzhin  byl  gotov,  ya  ponyal, chto missis Kalifano ne sovsem  yasno
predstavlyala   sebe   vozmozhnosti   odnogo    muzhchiny,   dazhe   osnovatel'no
progolodavshegosya.  YA el, el, el,  i mne  nachalo kazat'sya,  chto ya el vsegda i
budu est' vsegda, dazhe esli  eto budet mne stoit' zavorota kishok. No esli uzh
mne suzhdeno pogibnut' v rascvete sil, to  luchshe ot  takoj edy,  chem ot  ruki
policejskogo.




     Detektiv vtorogo klassa  Smit voshel v gostinicu "Drajvell". -- Policiya,
-- kivnul on zhenshchine za stojkoj. -- Vy  videli nashe  soobshchenie o tom,  chto u
vas zdes' gde-to skryvaetsya opasnyj prestupnik?
     -- Net.
     -- Vot foto, derzhite.
     Smit  byl,  mozhet  byt',  ne  samym  luchshim  policejskim,   no  on  byl
policejskim  s dvenadcatiletnim stazhem, i on  zametil, chto v glazah  zhenshchiny
promel'knula iskorka uznavaniya.
     -- Uznaete?
     ZHenshchina pozhala plechami.
     -- Uznaete? -- uzhe nastojchivee sprosil Smit. -- Uchtite, chto...
     ZHenshchina nichego ne skazala.  Ona podnyala glaza, i  on ponyal, chto chelovek
na vtorom etazhe.
     -- Kuda vyhodyat okna?
     -- Vo dvor.
     -- A vyhod ottuda?
     -- Na ulicu.
     On kivnul ej  i, ne svodya glaz s  lestnicy, popyatilsya k  vyhodu. On byl
chelovekom pedantichnym i nikogda nichego ne zabyval.
     -- Dzhen, --  pozval  on,  -- ty pojdesh'  so  mnoj. On  kak budto zdes'.
Serzhant okazalsya prav. A ty, Hamp, ostavajsya v mashine. Soobshchi v  Dzhollu, chto
my  nashli ego v etoj dyre,  kak  ona nazyvaetsya, aga, "Drajvell".  I glyadi v
oba.  Esli on vdrug  vy  skochit  vo  dvor,  on  ili  postaraetsya gde-to  tam
spryatat'sya, ili vybrat'sya na ulicu. Zapechataj vyhod, ponyal?
     --  Da.  --  Hamp  podnyal  trubku  radiotelefona  i  nachal  dokladyvat'
serzhantu.
     Serzhant  vyslushal ego soobshchenie.  Serdce  ego  kolotilos',  no  on  byl
spokoen. On byl na volne, i volna nesla ego. Tol'ko ne sdelat' neostorozhnogo
hoda --  i volna sama vyneset ego na  bereg.  Lejtenant  Lepski.  Da, mister
Vol'mut, blagodaryu vas, mister  Vol'mut. Da, martini, pozhalujsta. Ne hochu li
ya vygodno  pristroit'  denezhki? Spasibo, spasibo, mister Vol'mut, vy znaete,
kak ya vam blagodaren. Nu chto vy, chto vy, ya vsegda vse sdelayu dlya vas i vashih
druzej...
     Nu,  nesi,  volna!  On  nazhal  knopku trevogi i nachal  otdavat' prikazy
ekipazham dezhurnyh mashin. Gorodishko nuzhno bukval'no  zapechatat'. Horosho, esli
oni srazu voz'mut  ego. No etot Rondol -- paren' ne promah. Serzhant vspomnil
kapitana Menninga i pochuvstvoval priliv simpatii  k Rondolu. Emu dazhe  stalo
na mgnovenie zhal', chto on  dolzhen shvatit' takogo tolkovogo cheloveka, no chto
podelaesh'. V zhizni hvataesh' ne togo, kto tebe nepriyaten, a togo, kogo nuzhno.
V etom-to i ves' fokus. CHuvstva -- odno, a delo -- drugoe.
     Serzhant Lepski ne byl po nature chelovekom zlym, zhestokim  ili kovarnym.
On prosto ochen' hotel podnyat'sya na paru stupenek policejskoj lestnicy. Tuda,
gde k zarabotku  prisovokuplyayutsya  ne kakie-to  zhalkie podachki ot  nichtozhnyh
bukmekerov, al'fonsov, shlyuh i ulichnyh tolkachej  -- torgovcev  narkotikami, a
nastoyashchie  den'gi.  Bol'shie  den'gi.  Den'gi,  s kotorymi  uzhe  chto-to nuzhno
delat'.  Den'gi,  kotorye mozhno  kuda-to vkladyvat'.  Vkla-dy-vat'! Slovo-to
kakoe -- vkla-dy-vat'!
     Esli  by kto-nibud'  ukazal Govardu  Lepski drugoj  vernyj  put' k etim
den'gam,  on by, vpolne vozmozhno, poshel  tem  putem. No nikto nichego emu  ne
predlagal. Krome mistera Vol'muta. I on byl blagodaren misteru Vol'mutu.
     On sidel u radio i terpelivo  zhdal soobshcheniya iz "Drajvella".  Po svoemu
opytu on  znal, chto vzyat'  cheloveka,  u kotorogo  est'  pistolet i  kotoromu
nekuda otstupat', ne tak-to prosto. I poetomu on terpelivo zhdal.
     ...Smit i Dzhej ostorozhno  podnyalis' na vtoroj etazh.  Tiho, kak v morge.
Nazyvaetsya gostinica...  Komnata shest'. Vot ona.  Medlenno, derzha  pistolety
nagotove,  oni podoshli  k dveri, i Smit zaglyanul  v zamochnuyu skvazhinu. Vidno
nichego ne bylo. Klyuch. Zdes' on, znachit.
     -- Rondol, -- pozval on, -- vyhodite.
     Nikto ne otvechal. Kakie oni vse idioty, skol'ko iz-za nih hlopot... Net
chtoby srazu vyjti... I ne nado bylo by vylamyvat' dver'.
     On vnimatel'no  posmotrel na dver'. Zdes', po krajnej mere, sdelat' eto
budet netrudno. Ne steny, a karton. CHistyj karton.
     -- Rondol, -- skazal on terpelivo, kak ob座asnyaet uchitel'  samomu tupomu
ucheniku,  -- nas zdes' dvoe. My vooruzheny. Vnizu  u vyhoda mashina. YA dayu vam
tri minuty. Vy zhe intelligentnyj chelovek...
     On  prilozhil uho k dveri i  sdelal  znak Dzheyu,  chtoby on ne  shevelilsya.
CHto-to slishkom  uzh tiho. Ni skripa pola, ni shagov, ni dyhaniya. Podozritel'no
tiho.
     -- Nu, Dzhej, davaj.
     Oni vysadili dver' s  pervogo  raza. Komnata byla pusta, okno raskryto.
Prostynya,  privyazannaya  k  radiatoru   otopleniya.  Smit  vyglyanul  vo  dvor.
Malen'kij dvor s vysokoj stenoj.Oni kubarem skatilis' po lestnice.
     -- Ushel, -- kriknul Dzhej zachem-to zhenshchine za kontorkoj.
     -- On zaplatil vpered za dva dnya, -- otvetila ona.
     -- Gde on, Hamp? -- sprosil Smit.
     -- |to vas nuzhno sprosit'. Zdes' voobshche nikto ne prohodil.
     Posle togo borodatogo, chto vyshel iz dvora.
     Smit  nachal dogadyvat'sya. On  vzyal trubku, vzdohnul i nachal dokladyvat'
serzhantu.
     ...Nu  chto   zh,  podumal   serzhant  Lepski,  vse  na  svete  prihoditsya
zarabatyvat'. Darom den'gi ne dayut. Osobenno takie lyudi, kak mister Vol'mut.
Mysl' eta ne byla emu  nepriyatna,  skoree dazhe  naoborot, potomu  chto v dushe
Govard Lepski  byl chelovekom spravedlivym, i torzhestvo spravedlivosti kazhdyj
raz napolnyalo ego udovletvoreniem, slovno vyigryvala ego lyubimaya bejsbol'naya
komanda.
     Teper' nuzhno  zhdat'. Gorodok  bukval'no zapechatan.  S borodoj  ili  bez
borody Rondolu teper' ne vyskol'znut'. Da i devat'sya emu teper' nekuda. Esli
nuzhno budet, pridetsya proverit' kazhdyj dom.
     -- A esli  policiya pozhaluet  k vam v gosti? -- sprosil  ya  posle uzhina.
Veki u menya zakryvalis', slovno ih styagivali pruzhinki.
     -- Ne pozhaluet, -- tverdo skazala missis Nil'sen.
     -- A esli vse-taki pozhaluet?
     --  Tam  vidno  budet. Obyskov  u  nas poka,  slava bogu, kak budto  ne
delayut.
     Policiya zayavilas' utrom. Kogda  razdalsya zvonok, ya ostorozhno vyglyanul v
okno. Na ulice  stoyala policejskaya  mashina,  a u  kalitki  dva cheloveka. Oni
vsegda rabotayut parami.
     -- Policiya, -- tiho skazal ya.
     --  Prekrasno,  -- kivnula  missis Nil'sen.  V golose  ee zvuchalo  edva
sderzhivaemoe  vozbuzhdenie. -- Luchshie chasy. ZHizn'  vozvrashchaetsya v staryj dom.
Kerolin, idi otkroj. Esli oni zahotyat  menya  provedat' -- radi boga. Molodoj
chelovek, eto horoshij  shkaf. A esli vy ne lyubite zapaha naftalina, poterpite.
YA ustroilsya na kolenyah. Ne  ochen' udobnaya poza, osobenno kogda golova zaryta
v kakie-to'  yubki, koftochki i  bog znaet chto eshche. Golosa, kotorye  ya slyshal,
kazalis'  stranno gluhimi,  vatnymi, kak  pri  polnost'yu  zavernutyh  ruchkah
tembra na radiopriemnike. Gospodi, tol'ko by ne chihnut'. No ya znal,  chto  ne
chihnu. Lopnu,  mozhet byt',  no ne chihnu.  Mne ochen'  ne hotelos' k  kapitanu
Menningu, kotoryj, navernoe, obizhen na menya. Mne ochen' ne hotelos' k nemu.
     -- Prostite, mem, vy hozyajka etogo doma?
     A chto, esli vse eto lish' hitryj hod  i  staruha sejchas molcha kivnet  na
shkaf? Net, ne mozhet etogo byt'. YA v eto ne veril. YA pochti ne boyalsya, a strah
sam znaet, kogda poyavit'sya.
     -- YA, molodoj chelovek. CHem mogu sluzhit'?
     -- My hoteli proverit', mem, ne pytalsya li k vam proniknut' prestupnik,
foto  kotorogo my pokazyvali  vchera.  No  on,  kak  my  dumaem,  mozhet  byt'
zagrimirovan. S borodoj.
     -- Kak interesno... -- probormotala missis Nil'sen. -- Zagrimirovan...
     -- Vy ne videli ego?
     --  K sozhaleniyu, molodoj chelovek, ya uzhe ne hozhu vosem'  let. Esli by vy
odolzhili mne svoi nogi, ya by, navernoe, nashla ego bystree vas.
     --  Prostite,  mem... --  dazhe  skvoz'  dvercu  shkafa  i desyat'  koft ya
razlichil smushchenie v golose policejskogo. -- Prostite, mem, no my spravlyaemsya
vo vseh domah.
     -- ZHelayu udachi, molodye lyudi.
     -- Esli on...
     -- O, v takom sluchae ya znayu, chto delat'...
     Navernoe, missis Nil'sen vytashchila svoyu  "berettu dvadcat'  pyat'" kak-to
osobenno  liho, potomu chto oba policejskih  zasmeyalis'. YA ne oshibsya,  potomu
chto odin iz nih sprosil:
     -- Nadeyus', on u vas zaregistrirovan?
     -- A kak zhe, molodoj chelovek. Edinstvennaya zashchita dlya odinokoj staruhi.
     Policejskie snova zasmeyalis'.
     -- Do svidaniya, mem, i prostite za bespokojstvo.
     --  Nichego,  nichego,  molodye  lyudi. V moem  vozraste chelovekrad lyubomu
vizitu.
     CHerez neskol'ko minut Kerolin izvlekla menya iz shkafa.
     -- Nu kak? -- torzhestvuyushche sprosila missis Nil'sen.
     -- Madam, -- poklonilsya  ya, -- pover'te,  eto byla samaya realisticheskaya
igra,  kotoruyu ya kogda-libo slyshal. Esli by ya ne boyalsya za svoyu shkuru i vashu
reputaciyu,  ya  by  nachal  aplodirovat' pryamo v shkafu.  Lico  missis  Nil'sen
porozovelo, i ona smushchenno ulybnulas'.
     --  Kerolin, sestra  moya, -- skazala ona teatral'nym golosom, -- kak ty
dumaesh',  chto proizojdet, esli my  vse vyp'em v chest' obmana  predstavitelej
vlasti po ryumochke?
     Kerolin, ochevidno, ne privykla k voprosam, obrashchennym k nej, potomu chto
na ee  lice  otrazilas' muchitel'naya rabota  mysli. Nakonec  ona nereshitel'no
probormotala:
     -- YA dumayu, nichego ne proizojdet.
     --  Bravo, -- skazala  missis Nil'sen, a eshche govoryat, chto pozhilye  lyudi
ploho soobrazhayut...

     --  Ponimaete, mister Vol'mut, -- skazal  serzhant Lepski,  -- my tverdo
znaem, chto  on v Drajvelle. My proverili vse doma, no do  sih  por  ne nashli
ego.
     -- Nu chto vy hotite, chtoby ya vam nashel ego? A vy togda zachem?
     -- K sozhaleniyu, ser, my ne imeem prava obyskivat' doma, no...
     --  Kakoe mne delo  do  vashih prav? Sozhgite etot Drajvell.  Sbros'te na
nego atomnuyu bombu. YA-to v  otlichie ot vas uveren, chto on  uzhe v SHervude.  A
tam, slava bogu, my obojdemsya bez doblestnoj dzhollskoj policii.
     Serzhant dolgo derzhal trubku v ruke. Polozhit' trubku -- znachit zakonchit'
razgovor. A emu ochen'  ne hotelos' konchat'  razgovor  s  misterom Vol'mutom.
Osobenno tak. Proklyatyj Rondol, chto emu eshche nuzhno? Vse, vse sdelano tak, kak
ego uchili kogda-to. Gde on? Kuda on provalilsya? Vsegda tak, vsegda nahoditsya
kakoj-nibud' merzavec, kotoryj stavit podnozhku policii. Poprobuj porabotaj s
takimi grazhdanami. Neuzheli nel'zya dat' policii pravo obyskivat'  doma, kogda
eto nuzhno? Razve  policiya ne vedet  otchayannuyu bor'bu po podderzhaniyu poryadka?
Razve  ne zashchishchaet  grud'yu  zakon? On vzdohnul. CHto, chto delat'?  Nel'zya  zhe
derzhat' vechno vsyu dzhollskuyu policiyu v etom proklyatom  gorodke. Nu, eshche den',
dva ot sily... Esli by tol'ko bylo vremya. Vremya, vremya...
     On poehal v  Drajvell. Esli  Rondol u kogo-nibud' v  dome,  v  odnom iz
pyatisot  s  lishnim  domikov  gorodka,  ego  nuzhno  kormit'...  Hotya  by byla
nedelya...  Za nedelyu mozhno bylo  by opredelit', kto pokupaet bol'she edy, chem
obychno. No nedeli ne bylo. Mister Vol'mut ne budet zhdat' nedelyu.
     On  sam  ob容hal  vse magaziny,  gde  prodavalos'  prodovol'stvie.  Vse
pozhimali plechami, vse obeshchali tut zhe soobshchit', kak tol'ko zametyat chto-nibud'
podozritel'noe. On ne zhdal nikakih soobshchenij, no vecherom pozvonil myasnik.
     -- Serzhant?
     -- Da.
     -- Vot vy tut byli u menya segodnya... YA vsegda rad okazat' policii...
     -- I chto?
     -- Daj, dumayu...
     -- CHto daj?
     --  Pozvonyu.  Kak  vy  segodnya... Konechno,  nichego  tak...  No  staruha
Kalifano...
     -- CHto staruha Kalifano?
     -- Myaso...
     -- CHto myaso? Myaso staruhi?
     -- Net,  serzhant.  Ona myasa  pochti ne  pokupaet. A tut vyrezka. A pochem
vyrezka teper', znaete?
     -- Net, -- prostonal serzhant.
     -- To-to. A ona -- dva  funta. I poluchshe, govorit, mister  Kuchik. Vot ya
i...
     -- Staruha Kalifano?
     -- Nu da... S sestroj, kotoraya bez nog.
     -- Kto bez nog?
     -- Nu, sestra ee. Missis Nil'sen... Ona...
     Serzhant  Lepski   brosil  trubku.   Gospodi,  esli  est'   kakaya-nibud'
spravedlivost',  sdelaj  tak,  chtoby Rondol okazalsya u staruhi. Nu  chto tebe
stoit, eto zhe ne tak mnogo. |to budet tol'ko spravedlivo.
     On ne  stal nikomu govorit',  kuda edet. On  ne veril  ni v staruhu bez
nog, ni v dva  funta vyrezki i ne hotel okazat'sya smeshnym. No i ne proverit'
bylo nel'zya. Adres missis Nil'sen on nashel legko. Pervyj zhe chelovek, kogo on
sprosil, srazu pokazal emu, gde ona zhivet.
     On ostavil mashinu na ploshchadi vozle zaryadnoj stancii,  chtoby ne spugnut'
Rondola. Esli on dejstvitel'no u staruh.  Mozhet byt', vse-taki vzyat' s soboj
kogo-nibud'?  Net,  ne nuzhno. Rondol,  bednyaga,  ved' obyazatel'no popytaetsya
ubezhat', okazat' soprotivlenie. A  vsadit' v nego pulyu  on sumeet i sam. Bez
svidetelej. I sam sumeet pozvonit' misteru Vol'mutu. On postaraetsya, chtoby v
golose u  nego  ne bylo torzhestva. Net, skromno, po-delovomu on soobshchit emu,
chto atomnoj bomby na Drajvell sbrasyvat' tak i  ne prishlos'. Nemnozhko yumora.
No chut'-chut'.  Ne  lezt'  s famil'yarnost'yu. Takie lyudi, kak  mister Vol'mut,
etogo ne lyubyat.
     On srazu uvidel domik. Kak emu i  ob座asnili, on stoyal na otshibe. Sovsem
blizko ot shosse. A za nim, pohozhe, lesok ili roshchica. Bednyaga Rondol, on ved'
zahochet sbezhat'  imenno  tuda. Net,  on,  konechno,  ne  dobezhit,  no  imenno
blizost' ukrytiya zastavit ego sdelat' takoj oprometchivyj shag.
     Serzhant  Lepski ostanovilsya u kalitki.  Emu bylo nepriyatno  vhodit' bez
razresheniya  v  chuzhoj  dom, eto,  strogo  govorya,  bylo narusheniem  zakona, a
narushenie   zakona  bylo  emu   nepriyatno,  no  chto   podelaesh',   sluchayutsya
obstoyatel'stva, kogda nuzhno umet' perestupit' cherez svoi chuvstva.
     On  peregnulsya cherez zabor. Zamok byl prosten'kij, i otkryt' ego nichego
ne stoilo.  On medlenno  poshel po dorozhke  k domu, starayas', chtoby shagi byli
legkimi i besshumnymi.
     U nego  kolotilos' serdce, no tak  s nim bylo vsegda v reshayushchie minuty.
Serdce  kolotilos' -- vot-vot vyprygnet iz  grudi, -- no  golova  ostavalas'
holodnoj i yasnoj.  Esli  dver'  okazhetsya  zapertoj,  on postuchit.  No  ruchka
povernulas', on voshel v koridor. Pistolet v  ruke,  predohranitel' snyat. Eshche
dva shaga. Tol'ko ne toropit'sya. ZHenskij golos iz komnaty.  Nemolodoj. Ah da,
odna iz  staruh.  I muzhskoj. Neuzheli zhe idiot myasnik okazalsya prav? Podozhdi,
skazal on sebe, ne spugni udachu. Posmotri.
     On  voshel  v  komnatu.  Staruha i Rondol  za  stolom.  Neploho  gotovit
staruha, sudya po zapahu. Rondol. CHto zh, eto spravedlivo. On dolzhen byl najti
ego.  Simpatichnoe lico u  advokata. Ne povezlo emu. No  tak uzh ustroen  mir.
Esli vezet odnomu, znachit, ne vezet drugomu.
     -- Mne zhal', mister Rondol, -- skazal serzhant kak mozhno lyubeznee, -- no
ya vynuzhden arestovat' vas.
     Interesno,  kak menyayutsya u  lyudej lica  v moment aresta. U- Rondola ono
okamenelo. Okunuli v gips i dali vysohnut'. Zato u staruhi za stolom chelyust'
otvalilas'. Stala pohozha na smert'. Tol'ko kosy ne hvataet.
     -- Molodoj chelovek, vy siloj pronikli v moj dom, -- poslyshalsya eshche odin
starushechij golos.
     Gospodi,  polon dom staruh. Dom  dlya prestarelyh.  On ne otvernulsya  ot
Rondola.  Izvestno, chto sluchaetsya,  kogda  chelovek zagnan  v  ugol  i  ty na
mgnovenie spuskaesh' s nego vzglyad.
     -- Prostite, -- skazal on, -- no ya dolzhen arestovat' etogo cheloveka.
     -- Somnevayus'...
     Kraem  glaza on  videl, kak staruha  v  kresle  vytashchila chto-to  iz-pod
pleda. On dazhe uspel uslyshat'  vystrel. Negromkij. Navernoe, dvadcat'  pyatyj
kalibr. Stranno, pochemu komnata vsya dernulas' i zashatalas'. Neuzheli zhe  etot
vystrel  imeet otnoshenie k nemu?  Komnata  plyla, pokachivayas', tusknela.  "V
menya popali", -- vdrug podumal on. Hotelos' lech'. Tem bolee chto oni medlenno
gasili svet.
     -- YA... kak... -- probormotala missis Kalifano.  Ona melko  drozhala, ne
spuskaya glaz s lezhavshej na polu figury.
     -- Kerolin, -- strogo  skazala missis  Nil'sen, -- s  kakih eto por  ty
vyskazyvaesh'  svoe  mnenie?  YA dumayu,  tebe  nuzhno  sejchas provesti  mistera
Rondola cherez  roshchicu,  mimo sportploshchadki i cherez  park. Vy vyjdete k shosse
daleko za tem mestom, gde stoit policejskaya mashina. Tam ty ostavish'  mistera
Rondola, vernesh'sya, voz'mesh' u docheri mashinu, vyedesh' iz Drajvella, posadish'
mistera Rondola i dovezesh'  ego do  togo  mesta,  kuda on zahochet. Ty ponyala
menya, Kerolin?
     -- Da, no...
     -- Kerolin, -- strogo skazala missis Nil'sen, -- ty segodnya ochen' mnogo
govorish'.
     -- Missis Nil'sen... -- probormotal Rondol, -- ya ne...
     -- Ne nado, -- myagko  prervala ego starushka i  ulybnulas'.  -- Ne nado.
Esli   oni   zahotyat   sudit'  vos'midesyatiletnyuyu  paralizovannuyu   staruhu,
vystrelivshuyu  v  cheloveka, kotoryj  vorvalsya v  ee dom, ya  im  tol'ko  skazhu
spasibo. |to budet prekrasnoe razvlechenie. Ne  kazhdomu  v  moi  gody udaetsya
popast' na skam'yu podsudimyh.  -- Ona dostala svoyu tonkuyu, dlinnuyu sigarku i
sovsem molodym, lihim zhestom shchelknula zazhigalkoj. -- I ne smotrite na menya s
takoj zhalost'yu, molodoj chelovek. Uveryayu vas, ya ni o chem ne zhaleyu.
     -- Spasibo... -- probormotal Rondol. On morgnul neskol'ko raz, no slezy
na glazah nikak ne hoteli ischezat'.
     -- Ne za chto, molodoj chelovek. |to byl  luchshij moj den' za dolgie gody.
Blagodaryu  vas, i daj  vam bog udachi...  Kerolin, vam pora. CHerez pyatnadcat'
minut ya pozvonyu po  telefonu. Bozhe, predstavit' tol'ko,  chto tut nachnetsya...
-- Ona ozorno ulybnulas' i vypustila dym tonkoj dlinnoj strujkoj...



     Bylo uzhe sovsem pozdno,  kogda Kerolin vysadila menya v treh ili chetyreh
milyah ot SHervuda. YA reshil, chto bezopasnee budet sdelat' neskol'ko telefonnyh
zvonkov otsyuda, potom vzyat' taksi i dobrat'sya do goroda.
     YA shel  po pustynnym ulicam v poiskah kakogo-nibud' eshche otkrytogo  kafe.
Mokrye snezhinki tayali v  vozduhe, ne uspev doletet' do zemli. YA ne boyalsya, ya
pochemu-to  byl  uveren, chto  ne  vstrechu policii. Posle missis Nil'sen ya uzhe
nichego  ne boyalsya.  Vse  priobrelo  prizrachnyj, nereal'nyj  harakter.  Odri,
Lamont, sintezator, Gerero,  kapitan  Menning, nochnoj mokryj les -- vse  eti
kartiny pronosilis'  v moem mozgu kak glavy kakoj-to knigi, sceny  kakogo-to
fil'ma. YA tut ni pri chem. So mnoj etogo sluchit'sya ne moglo. S kem-nibud' eshche
-- pozhalujsta. No so mnoj, s advokatom YAzonom Rondolom? Nevozmozhno.
     Mimo menya netverdoj pohodkoj proshel chelovek s podnyatym vorotnikom.  Ego
glaza nevidyashche skol'znuli po mne, ne zadev. Nark, otpravivshijsya v stranstvie
po svoemu fantasticheskomu miru.
     I  moj  mir  byl  fantastichen,   kak   porozhdenie  mozga,  otravlennogo
narkotikami.  YA  pochuvstvoval strannoe  otreshenie  ot  sebya,  ot容dinenie ot
svoego brennogo  tela,  YA uvidel vysokogo cheloveka srednih let, kotoryj brel
po pustoj i mokroj nochnoj ulice v poiskah kafe. |to ya. Vse-taki eto ya.
     Nuzhno bylo reshit', gde ustroit'sya na nochleg. Moya kvartira navernyaka pod
nablyudeniem.  Oteli  otpadayut.  SHervud -- eto ne Drajvell.  Zdes' iz okna ne
vylezesh'. Druz'ya? YA znal  tol'ko odnogo cheloveka, kotoryj pustil by menya, ne
zadavaya nikakih voprosov.
     Nakonec-to  otkrytyj bar.  YA voshel v  nebol'shoj  zal.  Pechal'no pahnulo
kislym  pivom  i  tabachnym  dymom. Zapah odinochestva  i otchayaniya.  Poslednij
zapah, kotoryj, navernoe, unosyat s soboj samoubijcy.
     YA  sel spinoj  k  vhodnoj  dveri  i podozhdal, poka  ko  mne  ne podoshel
chelovek. U nego ne bylo ni sil, ni zhelaniya sprosit', chto mne nuzhno. On molcha
stoyal  okolo menya. U nego byli gryaznye nogti i tatuirovka na tyl'noj storone
ruki. Babochka. Skvoz' sinie kryl'ya prorosli korotkie chernye volosy.
     -- Dvojnoe viski, -- skazal ya. Babochka dernulas' i ischezla. YA podoshel k
telefonu-avtomatu i nabral nomer Ajvena Bermana. YA dolgo derzhal trubku u uha
i sdalsya tol'ko  posle  desyatogo, navernoe,  gudka. Konechno, bylo by slishkom
horosho, chtoby on okazalsya doma. Dezhurit, ochevidno. YA vdrug podumal, chto mogu
pozvonit' Herbu Rozenu. S nim, po krajnej mere, mozhno byt' chestnym. Rabotnik
policejskogo upravleniya -- on-to uzh znaet, chto k chemu. YA nashel ego telefon v
svoej zapisnoj knizhke Herb okazalsya doma i dazhe ne spal.
     -- Herb, -- skazal ya, prikryvaya trubku rukoj, -- eto YAzon Rondol.
     Nastupila  pauza. Slishkom  dlinnaya  pauza. Obychno Herb Rozen ne  delaet
pauz. On ochen' impul'sivnyj chelovek. Nastol'ko impul'sivnyj, naskol'ko mozhet
byt' policejskij.
     -- Privet, Rondol, --  nakonec otvetil  on mne.  Golos u nego pochemu-to
zvuchal sdavlenno. Vozmozhno,  on  hotel povesit'sya,  i ya emu  pomeshal.  YA uzhe
znal, chto nezachem sprashivat' o nochlege.  Lyudi,  kotorye dolgo dumayut, prezhde
chem skazat' "privet", vryad li budut rady pozdnemu gostyu.
     -- Herb, vozmozhno, ty slyshal...
     -- YA slyshal...
     -- Mne ne hotelos' by idti k sebe.
     -- YA ponimayu.
     -- I ya podumal, mozhet byt'...
     -- CHto mozhet byt', YAzon? -- myagko sprosil menya Herb.
     -- Mozhet byt', ya smog by perenochevat' u tebya...
     -- Net, YAzon. Boyus', chto net...
     On molchal, ozhidaya moej reakcii, no i ya molchal. Pust' on prodolzhaet. Ili
kladet trubku.
     -- Ponimaesh'... -- Herb vzdohnul, -- eto tonkaya shtuka... Esli uznayut...
Net, YAzon, ya ne mogu pozvolit' sebe...
     --  Horosho, Herb,  sdelaj  mne togda drugoe odolzhenie. Arestuj menya. Ty
poluchish'  povyshenie  po  sluzhbe, i sovest'  tvoya budet chista -- ty  vypolnil
pros'bu druga.
     -- Ne vizhu nichego smeshnogo, -- skazal Rozen.
     -- A ya i ne smeyus'. YA  govoryu sovershenno chestno. Vse ravno  ya sobirayus'
otdat'sya v ruki pravosudiya,  tak pochemu pri  etom ne okazat'  uslugu staromu
drugu?
     Rozen vzdohnul. YA predstavil sebe, kak  on muchitel'no dumaet, izdevayus'
ya nad nim ili govoryu pravdu.
     -- YAzon, -- skazal on, -- ty znaesh', kakie u tebya hvosty?
     -- Priblizitel'no.
     -- I ty hochesh' yavit'sya s povinnoj?
     -- A chto mne eshche delat'? Ne mogu ya begat' vse vremya, kak zayac.
     -- YA nichem ne smogu tebe pomoch', YAzon. |to slishkom ser'ezno. Nachal'stvo
rvet i mechet. Pohozhe, chto ty proshel po mozolyam celogo batal'ona.
     -- Tak kak?
     -- A kak ty eto sebe predstavlyaesh'?
     -- Zavtra,  nu,  skazhem, v  desyat'  utra,  ty  sluchajno okazyvaesh'sya...
dopustim, u vhoda v otel' "Mazhestik". Horosho?
     -- Nu, dopustim. A ty?
     -- YA podojdu k tebe, a ty arestuesh' menya.
     -- A ty menya ne razygryvaesh'?
     -- Gospod' s toboj, Herb.
     -- Nu spasibo.
     Staryj,  dobryj  Herb. Bol'shoj,  tolstyj  Herb.  Prokrutitsya,  bednyaga,
navernoe, minut desyat' na krovati, poka usnet. Muki sovesti.  Desyatiminutnye
muki. A mozhet  byt', i ne muki. Mozhet  byt', i on dumaet, chto ya obyazatel'no,
vo  chto by to ni stalo  popytayus' bezhat'. Mozhet  byt', i on znaet, chto  ya ih
bol'she  ustraivayu  v vide  trupa, chem  zhivoj,  i  vse policejskoe upravlenie
SHervuda znaet. V takom sluchae on proyavil redkoe blagorodstvo -- otkazalsya ot
soblazna  pristrelit' priyatelya  pri popytke k  begstvu. Zrya ya  ironiziruyu. V
nekotoryh krugah eto  ogromnaya  zhertva. Redkoe blagorodstvo. Bol'shoe serdce.
Tol'ko by on ne peredumal do utra. No drugogo vyhoda u menya ne bylo.
     YA vypil svoe viski. Ono skol'znulo teploj volnoj po pishchevodu, I ya vdrug
podumal, chto vypil, mozhet byt', poslednij raz v ZHIZNI.
     YA snova pozvonil. Na etot raz znakomomu iz "SHervud ikzeminer". God tomu
nazad on byl reporterom. S teh por ya ego ne videl.
     - Tim, -- sprosil ya, -- eto ty? YA tebya ne razbudil?
     -- Net, ne razbudil, -- skazal on. -- No hotelos' by znat', kto menya ne
razbudil?
     -- |to YAzon Rondol.
     Tim  molchal.  Tak zhe, kak  tol'ko  chto Herb Rozen. YA, kazhetsya,  nachinayu
dejstvovat' na lyudej kak gremuchaya zmeya. Oni cepeneyut.
     -- Zdravstvuj, YAzon. Gde ty?
     -- Eshche na  svobode. No zavtra ya sobirayus' otdat'sya  v ruki policii. Ty,
nadeyus', slyshal, chto za mnoj idet nastoyashchaya ohota.
     -- Slyshal.
     -- Tim, ya obeshchayu tebe, ty zavtra budesh'  pervym, kto soobshchit o tom, chto
opasnyj  prestupnik advokat  YAzon  Rondol sam sdalsya  policii. I  smeyu  tebya
zaverit',  Tim, esli ya dozhivu do suda --  a mne etogo  ochen' hochetsya, -- eto
budet samyj interesnyj process za dolgie gody.
     --  YAzon,  dlya  chego ty zvonish' mne?  Ne tol'ko ved'  dlya  togo,  chtoby
sdelat' mne odolzhenie?
     -- Sovershenno verno. YA hochu dozhit' do suda.
     -- A ya...
     -- Gazeta dolzhna podcherknut', chto ya dobrovol'no sdalsya policii. I foto.
Esli  vy eto sdelaete, oni mogut poboyat'sya prihlopnut'  menya. Slishkom  velik
skandal. I obyazatel'no voz'mi  s soboj  fotografa.  Ochen' trudno strelyat'  v
cheloveka, kogda na tebya smotrit ob容ktiv. Ty menya ponimaesh'?
     -- Da.
     -- Ty obeshchaesh'?
     --  Horosho,  YAzon.  Teper'  ya  veryu  tebe.  Znaesh', kogda rech' idet  ob
emociyah, ya kazhdyj raz teryayus', slovno i gustom lesu.  A kogda ponimaesh', gde
u kogo kakaya vygoda, togda drugoe delo. Gde i kogda byt'?
     -- Vhod v otel' "Mazhestik". Desyat' utra.
     -- Spasibo, YAzon. Arestovyvajsya spokojno.
     Net, chto  ni  govorite,  a  druz'ya  -- velikaya veshch'.  Osobenno  esli ih
interesy sovpadayut s tvoimi.
     -- Prostite, mister, my zakryvaemsya.
     YA posmotrel na oficianta. U nego bylo sinee  ot ustalosti lico. Togo zhe
cveta, chto i babochka na ruke.
     -- Horosho, -- skazal ya. -- Vot den'gi. Sdachu ostav'te sebe.
     On  dazhe  ne  poblagodaril  menya.  YA  ponimal ego.  V  kakoj-to  moment
ustalost'  tak  davit, chto na vse  stanovitsya naplevat'.  Posle" bara nochnoj
vozduh kazalsya udivitel'no  chistym.  YA proshel kvartala dva, prezhde chem nashel
taksi. SHofer --
     muzhchina  srednih let s pechal'no obvisshimi  usami --  dremal,  prisloniv
golovu k bokovomu steklu. YA ostorozhno pobarabanil. SHofer podnyal golovu.
     -- Batarei zaryazheny polnost'yu? -- sprosil ya.
     On kivnul, poter lico rukami. YA zalez na zadnee siden'e.
     -- Kuda vam?
     -- V Dzhollu.
     SHofer nereshitel'no posmotrel na menya.
     -- V eto vremya ya ne najdu tam passazhirov... Pridetsya stoyat' do utra...
     -- O, vam ne pridetsya stoyat' tam... Mne nuzhno lish'... peredat' paket, i
my vernemsya obratno.
     SHofer vse eshche ne  mog reshit'sya. On s somneniem posmotrel na  menya,  i ya
vdrug ponyal, chto on somnevaetsya, ne ukokoshu li ya ego na nochnoj doroge i esli
net, to hvatit li u menya deneg zaplatit' za takoe puteshestvie.
     -- Da  vy ne bespokojtes',  priyatel', -- skazal ya. -- YA rabotayu v firme
Gerero. Mozhet byt', slyshali, igrushki Gerero?
     -- Net, -- pokachal shofer golovoj, no uzhe spokojnee.
     -- Plachu kazennymi. -- YA  vytashchil iz karmana den'gi. YA i zabyl, chto byl
tak bogat. -- Ehat' na taksi  v  Dzhollu na svoi -- edak bystro razorish'sya. A
na kazennye...
     -- Nu konechno, mister, fabrika igrushek ne mogla pozvonit' v Dzhollu, ona
dolzhna posylat'  tuda  noch'yu cheloveka. No menya eto ne kasaetsya. Den'gi u vas
est', a eto glavnoe...
     -- |to ochen' tonkaya mysl', -- skazal ya, i shofer zasmeyalsya.
     YA  otkinulsya na  spinku  siden'ya.  My ehali po  pustym i  temnym ulicam
SHervuda. Monotonno poskripyvali shchetki  stekloochistitelya, tiho shipel motorchik
obogrevatelya.  V  svete  far  snezhinki  naletali  na  nas  royami   blestyashchih
nasekomyh.
     -- Samoe  miloe  delo  -- nochnaya ezda, --  zadumchivo  skazal shofer.  --
Svobodno, spokojno. Lyudej malo, i mir na  mir pohozh, a ne na kotel kakoj-to,
v kotorom vse kipit, burlit,  perelivaetsya. -- SHofer pomolchal  i dobavil: --
Ne lyublyu lyudej... Vse zlo ot nih. Vot voz'mite  dorogu, k primeru. Lyudej net
-- doroga spokojnaya, bezopasnaya,  chistaya. A  kak lyudi poyavlyayutsya -- tut tebe
srazu zhe snovanie, sueta. SHum, gam...
     YA ne spal, no i ne bodrstvoval. YA chutko dremal, plaval na granice sna i
bodrstvovaniya.  Inogda  golos  shofera nachinal donosit'sya  do  menya uzh  ochen'
izdaleka,  priglushennym,  ya  ponimal,  chto  zasypayu,   vstryahivalsya,  boltal
golovoj, massiroval lico rukami.
     V Dzhollu ya, konechno, ehat' ne sobiralsya. Ne nuzhno bylo  voobshche  ehat' v
etom napravlenii. Sam ne znayu, pochemu iz menya  vyskochila eta Dzholla. Kak tam
pozhivaet kapitan Menning?  Kak on vyglyadit?  Ne  znayu,  kak levoj,  a pravoj
storonoj lica on navernyaka mozhet pugat' detej... Bednaya missis Nil'sen... Ee
uzhe, navernoe, arestovali.
     --  Poslushajte,  priyatel',  --  skazal ya  shoferu.  -- YA peredumal.  My,
pozhaluj, v Dzhollu ne poedem. Kogda budet razvorot, povorachivaj obratno.
     SHofer  nichego  ne skazal, no ya zametil, kak u  nego napryaglis' plechi. YA
predstavil, chto  on  dumaet obo  mne. YA nachal opyat' skol'zit' po poverhnosti
sna. Missis Nil'sen lovkim dvizheniem vytaskivala iz-pod pleda svoj malen'kij
pistolet, podbrasyvala v vozduh I lovila ego. Nado bylo vstryahnut'sya, potomu
chto ya uzhe  zabredal v stranu snovidenij  -- eto ya  ponimal. YA ne  mog videt'
missis  Nil'sen  v taksi. I tem bolee ona sejchas ne podbrasyvaet pistolet. I
dazhe ne derzhit ego. Policiya uzhe doprosila ee. Molodoj chelovek... YA uvidel ee
malen'koe, upryamoe lico. Hotel by ya, chtoby u menya byl takoj duh. I dazhe ne v
vosem'desyat odin god,  a  sejchas.  Da,  oni  ee  uzhe  navernyaka doprosili. YA
predstavil, kak ona sidit sejchas odna. Neuzheli oni ee vse-taki arestovali?
     Ona sidela v  svoem kresle, a kreslo besshumno skol'zilo po beskonechnomu
seromu koridoru. I  ot beskonechnosti i pustynnosti ego shchemilo serdce. Bednaya
missis Nil'sen... Vdrug kreslo  nachalo tormozit'. YA otkryl  glaza.  Sprava u
obochiny stoyala policejskaya  mashina s vrashchayushchimsya  mayachkom  na kryshe, i okolo
nee policejskij s sigaretoj v gubah.
     YA ne srazu soobrazil, chto proishodit, no, prezhde chem ya otdal sebe otchet
v situacii, ya uzhe s siloj uper stvol pistoleta v spinu shofera.
     -- On strelyaet, -- tiho skazal ya.
     Mashina  nachala   nabirat'  skorost',  i  policejskij   ostalsya  pozadi.
Udivitel'no vse-taki mnogoobrazno primenenie pistoleta. Kto by mog podumat',
chto on takoj horoshij akselerator.
     --  Sleduyushchij  raz on mozhet  vystrelit', -- predupredil  ya  shofera.  --
Rasskazat' vam, chto  delaet pulya, popadaya  v telo shofera taksi? O, eto ochen'
interesno. Vnachale ona...
     -- YA nichego ne hotel...
     -- Nu.  konechno, -- skazal ya, -- vy nichego ne hoteli. Vy hoteli  tol'ko
sprosit' u nego, v chem smysl zhizni. Da? Pri znajtes'?
     -- CHego vy ot menya hotite? -- zahnykal shofer plaksivym golosom.  -- CHto
za  proklyataya  rabota.... Lyudi,  lyudi, speshka, zlost', gryaz', krik, sueta...
Gospodi, sdelaj tak, chtoby ne bylo lyudej s ih zloboj...
     --  A vy  hoteli splavit'  menya  policejskomu  iz-za  izbytka  dushevnoj
shchedrosti? Ili chtoby odnim chelovekom men'she bylo?
     --  Ostav'te  menya,  ne  much'te!  Ne much'te menya za  kakie-to  parshivye
polsotni.  YA ostanovlyu mashinu. Vylezajte, ne much'te menya! Hvatit, ya ustal, i
bol'she ne mogu zhit' tak!
     -- YA uvazhayu  vashe pravo na isteriku,  -- skazal ya. -- |to  svyatoe pravo
cheloveka. No vam pridetsya vozit' menya do desyati chasov utra. I ne vopite tak!
Esli vy  ustali,  mozhete ostanovit'sya  na  ploshchadke  otdyha i  otdohnut'. No
tol'ko tam, gde net policejskogo.
     My vskore nashli ploshchadku, postoyali molcha, snova dvinulis' v put'. Snova
stoyali. SHofer molchal. CHto-to v nem slomalos'.  Mne stalo zhal' ego. I sebya. I
missis Nil'sen. I Odri.
     YA  vylez  iz taksi  v polovine desyatogo. Na schetchike  bylo sto dvadcat'
sem' ND. YA polozhil na siden'e tri bumazhki po pyat'desyat.
     -- Proshchajte, -- skazal ya.
     SHofer  nichego ne  otvetil. U nego ne bylo dazhe sil vzyat'  den'gi, i  on
tol'ko tupo smotrel na nih.
     YA medlenno poshel no Mazhestik strit. V otlichie ot shofera taksi ya byl rad
tolpe.  Tolpa  byla zashchitoj. Garantiej  ot vystrela pri popytke k begstvu. YA
zashel v  kafeterij, vypil dve chashki  kofe  i  s容l buterbrod. Bylo bez  pyati
minut desyat'.
     YA  poshel k otelyu.  Tim uzhe  zhdal  menya. S nim bylo  dva  cheloveka. Odin
dostaval  iz  kozhanogo  sakvoyazha  kameru.   Drugoj  otkryval  zadnyuyu  dvercu
furgonchika s  emblemoj  televizionnoj  kompanii,  prinadlezhashchej  gazete.  On
vytashchil malen'kuyu telekameru i prisoedinil ee k kabelyu.
     YA podmignul Timu. On mne. YA posmotrel  na  chasy. Rovno desyat'.  Neuzheli
moj  drug  Rozen ne poyavitsya?  Tim  voprositel'no  posmotrel na menya. YA edva
zametno  pozhal plechami.  Dva  mal'chugana ostanovilis'  i stali  smotret'  na
cheloveka s telekameroj.  Somnevayus', chtoby  oni  kogda-nibud'  videli  zhivuyu
korovu,   no  marku  telekamery  oni  opredelyali  za  polmili.  Tri   minuty
odinnadcatogo. YA uvidel, kak Herb Rozen perehodil ulicu. Bozhe pravyj, kazhdyj
raz, kogda ya vizhu ego, ya porazhayus' ego razmeram. Pri bolee  ekonomnom tvorce
iz nego by vpolne vyshlo dva normal'nyh policejskih. Ili tri advokata.
     --  Mister  Rozen,  --  kriknul  ya,  i on povernulsya  ko  mne. Molodec,
izumlenie  na  ego  lice  bylo  pochti  nepoddel'nym.  --  Mister  Rozen, eto
sud'ba...
     On dvinulsya ko mne pochti begom. On dolzhen byl arestovat' menya.
     -- Mister Rozen, ya kak raz hotel otdat' sebya v ruki policii.
     --  YAzon  Rondol,  vy  arestovany. Obvinenie  budet  pred座avleno  vam v
policejskom upravlenii.
     --  Prekrasno.  Spasibo bol'shoe.  Nadeyus', vy  otmetite,  chto  ya sdalsya
dobrovol'no?
     Tol'ko   sejchas  Rozen  zametil,  chto  my  oba  stoim  pod   ob容ktivom
telekamery. Vokrug sobralas' uzhe celaya tolpa. On pozhal plechami.
     -- Da, razumeetsya.  I nado skazat', Rondol, vy pravil'no sdelali. Ruki,
pozhalujsta.
     YA uzhe  stal  ekspertom  i po  naruchnikam.  I mne ih nadevali,  i  ya  ih
nadeval. YA  protyanul ruki, i Herb zashchelknul braslety  u menya na zapyast'e. Na
etot  raz naruchniki  byli trojnye. Tretij braslet  on  nadel sebe na ruku. YA
podumal,  chto normal'nyj braslet ne  dolzhen zastegnut'sya na  moguchej  ruchishche
moego druga, no on vse-taki zashchelknul ego.
     CHerez  desyat'  minut  my  uzhe shli  po koridoru  policejskogo upravleniya
SHervuda, i vsled za nami povorachivalis'  vse golovy. YA byl zdes'  populyarnoj
lichnost'yu. O, sladkoe bremya  slavy... Kogda-to, sovsem malen'kim, ya mechtal o
slave.  YA  vhozhu  kuda-nibud',  dopustim,  v  restoran.  Vse golovy, kak  na
pruzhinah, povorachivayutsya v moyu storonu. Legkij shepot, kak veterok, kak shoroh
list'ev:  YAzon  Rondol...  Sam Rondol.  I  vot -- pozhalujsta, dozhil.  Tol'ko
vmesto restorana policiya.
     Nas registriruet dezhurnyj oficer, dokladyvaet kuda-to. Zvonyat telefony.
Vbegayut i vybegayut lyudi. YAvno bol'she,  chem nuzhno. No ne posmotret' vblizi na
samogo Rondola -- eto krovavoe  chudovishche...  Advokat v naruchnikah -- eto uzhe
pikantno.
     My snova idem. Teper' uzhe ne vdvoem,  a vpyaterom. Herb Rozen siyaet, kak
kinozvezda na prem'ere. On rasklanivaetsya  nalevo i napravo. Dve sekretarshi,
dve svetlen'kie kukolki, smotryat na menya s zhadnym  interesom. Slava, sladkoe
bremya slavy. My vhodim v kabinet.
     On  dejstvitel'no  postarel,  moj  staryj  drug  Nejl Kendryu. Postarel,
obryuzg. Ah,  gody, gody, policejskie gody, bessonnye nochi.  Nelegok byl put'
ot kapitana Kendryu do etogo kabineta. Stol'ko lyudej hotelo by prodelat' ego.
     -- Zdravstvujte, mister Kendryu, -- zdorovayus' ya. On lish' korotko kivaet
mne. Interesno, pomnit li on menya? Vryad li.
     A mozhet byt', i pomnit.
     -- Vy znaete, kak udachno vse poluchilos', -- rasskazyvaet Herb Rozen, --
i  on  tut,  i  rebyata iz "Ikzeminer"  tozhe  tut,  u  vhoda  v otel'.  ZHdali
kogo-nibud'. I telekamera.
     -- Oni zasnyali, kak vy arestovali ego?
     -- Da, kak on otdal sebya v ruki pravosudiya.
     Nachal'nik  policii  pochemu-to  hmuritsya. Kazalos' by,  nuzhno radovat'sya
besplatnoj  televizionnoj  reklame policii, no on yavno ne rad. Uzh  ne potomu
li, chto telekamery svyazali emu ruki? Poprobuj organizuj arestovannomu pobeg,
kogda  milliony   lyudej  svoimi  glazami   videli  na  teleekranah,  kak  on
dobrovol'no otdalsya vlastyam...



     Tyuremshchik  vtorogo  klassa Majkl  Kallahen vernulsya domoj, kak obychno, v
pyat' chasov. Kak i  vsegda, kogda on vstavlyal v zamok klyuch i povorachival ego,
on  uslyshal  shagi  zheny,  bystryj   topot  syna,  neterpelivoe  povizgivanie
Dlinnouhogo.  No  zdorovalis'  oni s nim v  drugom  poryadke.  Pervym na nego
nabrosilsya irlandskij  setter. On  pritancovyval na  zadnih lapah,  neuklyuzhe
tolkal hozyaina  perednimi, podprygival i pytalsya liznut' ego v lico.  Vtorym
byl Dzherri. "Neuzheli,-- proneslos' v  golove u Kallahena, -- pridet vremya, i
Dzherri budet  takim  zhe dalekim, ozloblennym chuzhakom v dome, kak eto pochti u
vseh? Slava bogu, emu poka odinnadcat', u nego vypalo dva zuba speredi, i on
ulybaetsya  otcu svoej vesnushchatoj,  bezzuboj ulybkoj".  Dolzhno  byt',  |tel'
pochuvstvovala, o chem on dumaet, potomu chto tozhe ulybnulas' emu i synu.
     -- Nu hvatit, hvatit, dajte otcu razdet'sya. Ego ved' zhdut.
     --  Kto zhdet?  --  srazu nastorozhilsya Kallahen. Zdes' byl ego mir, mir,
polnyj lyubvi, doveriya i pokoya, i podsoznatel'no on vsegda boyalsya vtorzheniya v
nego chuzhih.
     --  Mister  Fal'koni. Tot, s kotorym  ty uchilsya. Nastoyashchij  dzhentl'men.
Hotel sdelat' tebe syurpriz. Posmotrish', kakuyu korobku konfet on  prines nam:
pyatnadcat' ND, ne men'she.
     --  Ne  pomnyu  ya  nikakogo  Fal'koni...  --  probormotal  Kallahen.  On
chuvstvoval neyasnuyu trevogu. Fal'koni, Fal'koni...
     Net, familiya  nichego ne govorila. Mozhet byt',  zabyl  prosto... Korobka
konfet. Ne pridet zhe grabitel' s korobkoj konfet i  ne budet  zhdat' hozyaina.
On uspokoilsya i voshel v komnatu.
     Navstrechu  emu  shagnul nevysokij  chernovolosyj  chelovek  s  shirochennymi
plechami. Protyanul ruku. Kallahen pozdorovalsya s  nim. Net,- dazhe lica takogo
on ne pomnil. Familiyu  mog zabyt'  - u  nego voobshche byla  nevazhnaya pamyat' na
imena, po  lico  -- nikogda. Esli  on  hot'  raz videl cheloveka, srazu  zhe i
navsegda zapominal ego lico.
     --  Mister Kallahen,  ya hotel by pogovorit' s vami, --  tihon'ko skazal
chernovolosyj.  On  prodolzhal  ulybat'sya, no  glaza  u nego byli  holodnye. I
nepodvizhnye.   --   Naedine,   --  dobavil   neznakomec.  --   U  vas  takaya
ocharovatel'naya  supruga i takoj simpatichnyj parnishka...  Ne stoit meshat'  im
nashimi razgovorami.
     --  YA ne... --  Kallahen hotel bylo  skazat',  chto ne  imeet chesti byt'
znakomym  s posetitelem, on uzhe i frazu sostavil v ume: "Prostite, no  ya  ne
imeyu chesti...", no chto-to v glazah Fal'koni uderzhalo ego. -- Projdemte v moyu
komnatu.
     Slova "moya komnata"  byli  nebol'shim preuvelicheniem, potomu  chto  svoej
komnaty u  Majkla Kallahena ne  bylo.  Vsya  ego  kvartira  sostoyala  iz dvuh
komnat: spal'nya, v kotoroj  oni spali s |tel', i gostinaya, v kotoroj spal na
divane Dzherri.
     Fal'koni sel  na  stul, a  Kallahen  opustilsya  na  krovat'.  On  vdrug
pochuvstvoval, chto ustal. Celyj  den' na nogah, vsyu smenu. Sorok sem' shagov v
odnu  storonu,  sorok sem'  obratno.  Inogda tuda poluchalos'  sorok shest', a
obratno sorok  vosem', no v  srednem dlina koridora ego sektora  na  tret'em
etazhe sostavlyala sorok sem' shagov. Pyat' let on schital svoi shagi. Nemalo.
     -- Mister  Kallahen,  --  tihon'ko  sprosil  Fal'koni,  --  skol'ko  vy
poluchaete v tyur'me?
     -- A v kakoj stepeni...  -- probormotal Kallahen, no snova ne  zakonchil
frazy iz-za holodnogo i vnimatel'nogo vzglyada gostya.
     -- Vosem'? Devyat' tysyach v god?
     Kallahen  molcha kivnul. Devyat' dvesti  v  god.  |to  za ego-to  rabotu.
Devyat'  dvesti  --  razve  eto  den'gi?  Vyschityvaesh',  skol'ko  piva mozhesh'
pozvolit' sebe vypit' v nedelyu. Golova puhnet. Otec, glava semejstva.
     -- Mister Kallahen, ya hochu predlozhit' vam desyat' tysyach ND.
     -- Desyat' tysyach? -- Cifra byla tak  velika, chto on peresprosil eshche raz:
-- Desyat' tysyach? -- Gospodi, bol'she ego godovogo dohoda.
     -- Sovershenno verno, -- kivnul Fal'koni.
     -- Desyat' tysyach ND mne?
     -- Vam. No ya, navernoe, ne  sovsem  yasno vyrazilsya. Desyat' tysyach tol'ko
sejchas -- vot den'gi, a vtorye desyat' tysyach posle...
     Gospodi, kakie dve tolsten'kie, akkuratno zakleennye bumazhnoj lentochkoj
pachechki. Sirenevye kupyury po dvadcat'  ND. |to znachit -- po pyat'sot  kupyur v
pachke. Ili  eto  v dvuh  pachkah  desyat' tysyach?  Togda  po dvesti pyat'desyat v
pachke.
     Kallahen videl ne tol'ko sirenevye bumazhki  s borodatym licom. |to byla
kvartira iz  treh  komnat.  I u nego, Majkla  Kallahena, vpervye za tridcat'
shest' let  zhizni  budet svoya komnata.  I portsigar,  kak u  SHildsa,  kotoryj
igraet,  kogda  otkryvaesh' ego.  I  shuba  u |tel'.  On skazhet tak  nebrezhno,
mimohodom: "Da, |tel', tebe ne pora kupit' novuyu shubu? A to ty mne ne  ochen'
nravish'sya v staroj". Ona grustno ulybnetsya.
     Bednaya |tel', nemnogo  u nee radostej. "Davaj vstretimsya v  pyat',  net,
luchshe v polpyatogo, i pojdem posmotrim tebe  novoe pal'to. Ne  ochen' dorogoe,
chto-nibud'  za  trista  --  chetyresta ND". Ona pojmet, chto on  ne  shutit,  i
kriknet:  "O  Majkl!.."  On  podnyal  golovu  i  posmotrel  pa Fal'koni.  Tot
ponimayushche kivnul.
     -- I chto zhe ya dolzhen sdelat'? -- sprosil Kallahen.
     -- O, nichego osobennogo. Zavtra vo vremya svoego dezhurstva  vy zajdete v
kameru, gde sidit L'yuk Poust. On ved' v sosednem sektore?
     -- Da, -- prosheptal Kallahen. On uzhe znal, chto budet zhit' po-prezhnemu v
dvuhkomnatnoj  kvartire,  chto |tel' pridetsya eshche paru let prohodit' v starom
pal'to i chto on tak i ne uznaet, skol'ko zhe kupyur v takoj pachke.
     -- Kogda u nego sud? Kak budto skoro?
     -- CHerez nedelyu.
     -- Prekrasno. Vy znaete, mezhdu prochim, v chem on obvinyaetsya?
     -- Kazhetsya, ubijstvo.
     -- Tri. Tri trupika visyat  na nem.  Dovol'no tyazhelyj gruz. Daleko s nim
ne uplyvesh'. Smertnaya na sto procentov. L'yuk, naskol'ko ya ego znayu, vyberet,
konechno,  peredelku.  No  poka  chto on  got L'yuk Poust, kotoryj  mat'  gotov
prodat' v publichnyj dom za sotnyu ND.
     -- YA ne... -- Kallahen hotel skazat', chto govorit' im, k sozhaleniyu,  ne
o chem, on  dazhe frazu uzhe sostavil v ume: "K sozhaleniyu, govorit' nam...", no
snova zamolchal. Gipnotizer on, chto li, etot chernyavyj?
     -- Vy vojdete v kameru L'yuka i skazhete, chto Frenk Fal'koni peredaet emu
privet.
     -- I... i za eto...
     -- Ne sovsem. Vy skazhete emu, chto Frenk Fal'koni polozhit  v bank na ego
imya pyatnadcat' tysyach ND. Vy  ob座asnite emu,chto  dlya  etogo emu nuzhno sdelat'
ochen'  nemnogoe  --  vsadit'  vovremya progulki nozh  v  zhivot  nekoemu  YAzonu
Rondolu, kotoryj tozhe ozhidaet suda. Ne zabud'te tol'ko skazat' L'yuku, chto na
ego prigovore eto nikak ne otrazitsya. A  to ved' on poryadochnaya dubina, i emu
nado horoshen'ko vbit'  v golovu, chto tri li ubijstva, chetyre  ili pyatnadcat'
-- prigovor tot zhe samyj --smert' Ili peredelka, konechno.
     -- Net, net, net,  -- zamahal rukami Kallahen.  On  hotel  skazat', chto
nikogda  ne pojdet  na  prestuplenie, chto  ne za togo ego prinimayut, chto  on
nikogda ne narushit svoj dolg,  chto ego, nakonec, budut  za eto sudit', a emu
eto vovse ne ulybaetsya. CHto vse eto, nakonec, glupost', potomu chto i  Poust.
i  Rondol  sidyat  ne v ego  sektore, a  v sosednem,  dezhurit  dnem vo  vremya
progulki ne on, a SHilds. Tot samyj SHilds, u kotorogo portsigar igraet, kogda
ego otkryvaesh'. YAponskij. On hotel vse
     eto skazat', no Fal'koni ne slushal ego, a prodolzhal:
     -- Esli L'yuk soglasitsya --  a on navernyaka soglasitsya, -- vy peredadite
emu vot etot nozh. -- Fal'koni dostal iz vnutrenneyu karmana pidzhaka malen'kij
nozh.
     --  Net.  -- skatal  Kallahen, --  eto  nevozmozhno. --  Vo  rtu  u  neyu
peresohlo, i hotelos' pit',
     -- Pochemu zhe? -- terpelivo sprosil Fal'koni.
     -- Da  hotya by potomu, chto ya ne mogu  vojti v kameru sosednego sektora.
Tam  dnem dezhurit SHilds. A potom, esli  b dazhe ya mog, vyyasnilos' by, chto nozh
peredal ya... -- Kallahen zametil, chto emu pochemu-to udobnee i legche govorit'
s Fal'koni o tehnicheskih detalyah, chem o dolge.
     Fal'koni posmotrel na nego i terpelivo ulybnulsya.
     -- Vy obizhaete nas, mister Kallahen...
     Nas, podumal Kallahen. Ne menya, a nas.
     --  ...Vy nas  schitaete  sovsem  glupcami, --  on  ukoriznenno  pokachal
golovoj. -- Delo v tom, chto, esli L'yuk poluchit ot vas nozh, on potom  pokazhet
na doprose, chto nozh peredal emu mister SHilds...
     -- A  SHilds?  On  chto, molchat'  budet?  --  Kallahen  staralsya govorit'
ironichno, no golos zvuchal ispuganno.
     -- Da, mister Kallahen.
     -- Pochemu?
     -- Ah, mister Kallahen, no pervomu vpechatleniyu  ya by  ne skazal, chto vy
takoj shutnik. Nu, skazhite sami, v kakom sluchae lyudi molchat?
     Kallahenu vdrug stalo strashno.  On bol'she ne dumal o den'gah. Oni ub'yut
SHildsa. A portsigar s muzykoj? Pri chem tut portsigar?  On pochuvstvoval,  chto
ruki ego drozhat.  CHudovishchnaya  zhara v komnate. Dyshat' prosto nechem. On boyalsya
posmotret' na Fal'koni, i vmeste s tem kakaya-to nevedomaya sila zastavila ego
podnyat'  glaza. Fal'koni spokojno sidel, raskatyvaya mezhdu pal'cami sigaretu.
Vdrug on reshitel'no spryatal sigaretu obratno v pachku.
     -- Prostite, zabyl, chto eto spal'nya.  Moya zhena nikogda ne razreshaet mne
kurit'  v spal'ne. -- On krutanul golovoj i usmehnulsya.  -- Ni v kakuyu. Net,
govorit, i vse.
     -- Da,  da, ya ponimayu,  -- bystro skazal Kallahen. On ucepilsya za  zhenu
Fal'koni kak za spasatel'nyj krug. |to bylo ponyatno. On ee ponimal. Ona byla
iz  mira, v kotorom on  zhil.  I |tel'.  I  Dzherri. I  poetomu vse,  o chem on
govoril Fal'koni, -- vse eto shutka, nelepaya shutka, durackij rozygrysh.
     -- ZHeny, znaete, oni byvayut pomeshany na chistote...
     Fal'koni  kivnul  i snova  usmehnulsya.  Na  etot  raz  po-drugomu.  On,
kazalos', videl svoego sobesednika naskvoz'.
     -- Bog s nimi, s zhenami, -- skazal on, -- vernemsya k delu.
     -- No ya ved' vam uzhe ob座asnil, mister Fal'koni, chto oni oba, i Rondol i
Poust, v sosednem sektore. Moj chetvertyj, a oni v pyatom.
     --  SHilds  ne vyjdet  na  dezhurstvo. Vy pojdete  k  dezhurnomu oficeru i
skazhete, chto otrabotaete i za SHildsa, potomu chto, mol, takoj u vas ugovor.
     -- A... A oni potom reshat, chto SHilds udral?
     -- Sovershenno verno. Dal Poustu nozh,  poluchil den'gi i smylsya. Tak kak,
po rukam?
     Zdorovo  oni  vse  produmali,  nichego  ne  skazhesh'.  Vse  po   polochkam
razlozhili. Odno k drugomu. No ne-et. Ne na takogo napali. Ne budet on marat'
ruki. I sovest'. CHuzhoj krov'yu. Pust' kazhdyj  cent  pa  schetu,  no zato spish'
spokojno.
     -- A esli ya otkazhus'? -- sprosil on.
     -- YA dumayu, vy ne otkazhetes'.
     -- Pochemu vy tak uvereny?
     Nado govorit' s nim potverzhe, podumal Kallahen, dat' ponyat', chto on zrya
teryaet so mnoj vremya.
     -- Potomu chto, Kallahen, v sluchae, esli vy otkazhetes', my ub'em Dzherri.
CHto vy tak smotrite na menya? Vy chto-to pobledneli. A potom, esli i etogo vam
budet malo, ub'em vashu  suprugu. A  zhal' bylo by. Ochen' milaya i  privetlivaya
zhenshchina.
     -- Vy... ne posmeete... -- prosheptal Kallahen.
     -- Perestan'te, ne bud'te rebenkom, --  s legkoj brezglivost'yu v golose
skazal  Fal'koni.  --  Vash  syn  hodit   v   shkolu.  Esli  ne  oshibayus',  na
CHekers-strit. Posle konca zanyatij, kogda on vyjdet...
     -- A skol'ko kupyur v takoj pachke? -- sprosil vdrug Kallahen. To est' on
gotov byl  poklyast'sya, chto sprosil ne on.  On i sprosit'-to ne mog,  tak vse
oledenelo  u nego  vnutri. Da i golos byl ne ego,  hriplyj kakoj-to, grubyj.
No, s drugoj storony, v komnate nikogo, krome nih, ne bylo.
     -- Dvesti pyat'desyat. Derzhite. Zdes', kak ya nam uzhe skazal, vsego desyat'
tysyach. Vtorye desyat' vy poluchite posle pohoron  Rondola. Esli vy vse ponyali,
ya, pozhaluj, pojdu, a to strashno hochetsya kurit'. Vy ne kurite?
     -- Net, -- prosheptal Kallahen.
     -- Schastlivyj chelovek, -- zavistlivo pokachal  golovoj Fal'koni  i vstal
so stula.


     |to bylo  zamechatel'noe  vremya. Srazu posle obeda.  On sadilsya za stol,
dostaval  plastmassovyj   yashchichek,   kotoryj   skonstruiroval   i   izgotovil
sobstvennoruchno,  raskryval  ego  i nachinal inventarizaciyu svoej  rybolovnoj
snasti.
     Televizor chto-to bormotal, v komnate bylo teplo  i spokojno. Vnutrennyaya
chast'  yashchichka,  skleennaya  iz  prozrachnogo  orgstekla,  vynimalas'. Ona byla
razdelena  peregorodkami  na otdelen'ica. Dlya  kazhdogo  nomera  kryuchkov svoe
otdelenie. Dlya leski -- svoe. Dlya poplavkov, gruzil -- tozhe svoi.
     Skorej  by morozy. Gospodi,  skol'ko uzhe  vremeni on ne  byl na  ozere,
strashno podumat'... Zimoj, kogda ozero zamerzaet, krugom stoit takaya tishina.
On  tak yavstvenno predstavil sebe  nizkoe seroe  nebo, temno-zelenye,  pochti
chernye eli  na  protivopolozhnom beregu.  Veter naletaet  poryvami,  vzvivaet
vverh malen'kie snezhnye smerchi.
     CHto-to vdrug zastavilo ego prislushat'sya. Diktor na ekrane govoril:
     -- ...Advokat YAzon Rondol, kotorogo razyskivala policiya,  otdal  sebya v
ruki pravosudiya. Nash reporter okazalsya...
     YAzon Rondol. Ajven Berman ne  mog poverit' sroim glazam. I tem ne menee
na  ekrane byl YAzon  Rondol.  Kakoj-to izmyatyj, nebrityj, no on.  SHum tolpy,
elektromobilej. I golos Rondola: "Mister Rozen, ya kak raz  hotel otdat' sebya
v ruki policii".
     Zdorovennyj verzila zashchelkivaet u nego na rukah braslety.
     -- Lovili ryadom,  a  pojmali von gde, -- probormotal Berman i vzdohnul.
ZHizn'  byla  nastol'ko  slozhna,  chto  on  davno perestal pytat'sya chto-nibud'
ponyat' v nej i vosprinimal ee takoj, kakoj ona byla.
     --  Lovili ryadom,  -- snova probormotal on i pokachal golovoj. On  nachal
razbirat'  kryuchki,  po -- udivitel'noe delo!  -- zanyatie eto pokazalos'  emu
teper' skuchnym. Vernee, ne skuchnym, net. On prodolzhal vozit'sya  so  snast'yu,
no vdrug soobrazil, chto dumaet vovse ne ob ozere i ne o korobke  s kryuchkami,
a o  Rondole. |to  bylo  udivitel'no, potomu  chto ran'she  nichto i nikogda ne
moglo otorvat' ego ot lyubimogo zanyatiya.
     On vdrug  vspomnil teplyj letnij den'. Ozero --  nepodvizhnoe, zastyvshee
steklo. On i  Rondol  lovyat nebol'shih, vertkih okun'kov. To  est'  lovit on,
potomu chto u Rondola ne klyuet. Ih otdelyaet drug ot  druga vsego futov desyat'
-- dlina lodki, no u nego net-net da poplavok vzdrognet, zamret na mgnovenie
i nyrnet. Vzmah udochki -- i eshche odin serebristyj okunek u nego v  rukah.  On
snimaet s kryuchka trepeshchushchee prohladnoe tel'ce i opuskaet v provolochnyj sadok
za  bortom.  A u Rondola  poplavok  prikleen  k poverhnosti  vody.  Gvozdyami
pribit.  I  Rondol pokurivaet  ne  spesha,  pochti  na  nego  ne  smotrit.  No
ulybaetsya, vida ne podaet, chto obidno emu. Naoborot. "YA, --  govorit, -- rad
za  tebya, Ajven. Znaesh', pochemu u tebya  luchshe klyuet? Potomu chto  ty  chelovek
tihij. Tebya bog i ryba lyubit. I dazhe, govoryat, tvoi arestantiki".
     A  on,  Ajven Berman, vse  stesnyaetsya,  kak eto  u nego klyuet,  a u ego
tovarishcha net. Luchshe  by naoborot. I  tut  u Rondola poplavok  dernulsya vniz.
"Dergaj", -- kriknul emu Ajven, tot  dernul, no neudachno. Uspel,  razbojnik,
stashchit' chervyaka s kryuchka. Nasadil novogo chervyaka, tol'ko zabrosil, poklevka.
CHetkaya,  sil'naya. Vytashchil  okun'ka. Snova  zabrosil --  tut zhe opyat' vytashchil
rybku. Sigareta v gubah  davno pogasla, no emu ee i vyplyunut'-to nekogda, ne
to chto prikurit'. Okun'ki slovno obezumeli, tak i hvatayut ego kryuchok.
     I emu, Ajvenu Bermanu, ne  zavidno. Smeshno skazat', dazhe  priyatno bylo.
Esli by kto-nibud' rasskazal -- ne poveril by. CHtoby odin rybak radovalsya za
drugogo  --  eto chto  zhe, kak i?menennyj? Net,  ne izmenennyj, a vse-taki on
radovalsya  togda za  Rondola. Ne to  chtoby radovalsya, a na dushe kak-to teplo
bylo. Nu kak budto v rukah rebenka derzhal...
     Ah,  Rondol,  Rondol,  kak  eto  on lyubil  prigovarivat'?  "Ty,  Ajven,
iz座asnyaesh'sya  temno  i mudro, kak priroda... temno i mudro".  Pochemu  zhe  on
prestupnik?



     Nazavtra, ne uspev prinyat'  dezhurstvo, on uzhe  znal, chto  Rondola noch'yu
privezli  v  tyur'mu. Ves' den' emu hotelos' podnyat'sya  v kameru,  no  chto-to
meshalo. Ne hotel on videt' Rondola v kamere. Ne hotel.
     CHerez neskol'ko dnej k nemu v komnatu spustilsya Kallahen.
     -- Mister Berman, -- skazal on, -- SHilds segodnya ne vyshel.
     -- Da, Kallahen, ya kak raz dumal, kem zamenit' ego.
     -- Vot ya  i prishel, mister  Bermam, my  s SHildsom  dogovarivalis', esli
kto-nibud' ne pridet pochemu-libo  -- podmenit'. YA kak  uvidel,  chto ego net,
tak  srazu i  dumayu: daj-ka shozhu  k  misteru  Bermanu i skazhu,  chto podmenyu
SHnldsa...
     CHto-to on mnogo govorit, podumal Berman. Na sebya ne pohozh.
     --  A  to,  esli  so  mnoj chto sluchitsya, togda on menya  podmenit. Da  i
del-to:  prosledit',  chtoby  vovremya  nakormili, vyvesti  na progulku, nu  i
posetiteli. Ezheli, konechno, budut.
     --  Horosho,  horosho,  Kallahen. Idite naverh.  I  skazhite dezhurnomu  po
pyatomu  sektoru,  chtoby  shel domoj. Vy  podmenite  SHildsa.  Vot vam shifry ot
kamer.
     Strannyj on segodnya kakoj-to... CHto eto s SHildsom stryaslos'? Nikogda ni
na sekundu ne opozdaet. Nado pozvonit' emu. Bolen, navernoe.
     On  posmotrel v knizhke nomer  telefona  SHildsa,  pozvonil emu.  Otvetil
zhenskij golos:
     -- Missis SHilds slushaet.
     -- Dobryj den', missis SHilds. |to Ajven Berman. CHto s vashim suprugom?
     --  S moim  suprugom? -- V golose zhenshchiny  poslyshalos' bespokojstvo. --
CHto s moim suprugom?
     -- YA dumal, on zabolel.
     -- A razve on ne na rabote?
     -- Net, missis SHilds, on segodnya ne yavilsya.
     -- Gospodi...
     -- Da vy ne volnujtes'...
     -- On vyshel iz domu, kak  obychno... Gospodi, o gospodi... -- Ona nachala
plakat'.
     --  Ne  volnujtes',  mozhet  byt',  on  eshche pridet.  Malo  li  chto mozhet
zaderzhat' cheloveka...
     -- Net. net, net, ya znayu, chto-to sluchilos'...
     -- Uspokojtes',  missis SHilds, kak  tol'ko on pridet  ili  ya chto-nibud'
uznayu, ya tut zhe pozvonyu vam.
     On polozhil trubku i vzdohnul. SHilds nikogda ne opazdyval. Ni na minutu.
U nih  nikto nikogda  ne opazdyval. Tyur'ma -- prekrasnoe mesto. Takim mestom
dorozhat. Takim mestom ne brosayutsya.
     On zanyalsya zapolneniem blankov otcheta. Vechno eti otchety...
     No  mysl' o Rondole prodolzhala trepyhat'sya  gde-to na dne ego soznaniya.
On  ne hotel ego videt'. Uvidet' ego v kamere  -- znachit  predat'  ih  Tihoe
ozero. On  hotel videt' ego tam, a ne v kamere. YAzon Rondol ne dolzhen byt' v
kamere.  On ne hotel svyazyvat' voedino svoego druga i tyur'mu.  Emu kazalos',
hotya on i ne otdaval sebe v etom otcheta, chto  zajdi on k YAzonu v kameru -- i
YAzon v kamere stanet real'nost'yu. A v takuyu real'nost' ne hotelos' verit'.
     Na dushe u nego bylo bespokojno. SHilds tak i ne poyavilsya. Dejstvitel'no,
chto-to sluchilos'. Navernyaka sluchilos'. Teper'  on  uzhe ne somnevalsya.  A vot
Kallahen ne somnevalsya s samogo nachala. Pochemu? Otkuda takaya uverennost'? Da
potomu, chto SHilds nikogda ne opazdyval. A kol' skoro opozdal -- Kallahen byl
uveren, chto on ne pridet.
     I  vse-taki chto-to uzh ochen'  bystro  Kallahen pribezhal  k nemu. CHepuha.
Ego, navernoe, poslal dezhurnyj po  pyatomu sektoru. Vidit, chto ego ne menyayut,
hotya vremya uzhe prishlo, vot i poprosil ego shodit' k dezhurnomu oficeru.
     Smutno, bespokojno na dushe.  No pochemu  zhe? Da, Rondol v tyur'me. No chto
podelaesh' -- eto i est' zhizn'. Tyur'ma -- eto zhizn'? Kto znaet, kto znaet...
     Kakaya-to chush', chto oni dogovarivalis' s  SHildsom podmenyat' drug  druga.
Naskol'ko on pomnit, SHilds ne opozdal ni razu i ne bolel ni razu.
     Ajven Berman neskol'ko raz gluboko vzdohnul, no bespokojstvo vse  ravno
ne  pokidalo  ego.  Neyasnoe bespokojstvo,  trevozhnoe. Serdce  szhimalos'. Kak
byvaet inogda na ozere pered burej. Kogda vse tiho, vse zamiraet i vse zhdet.
     I pochemu  Rondol sam  otdalsya v  ruki policii? Vyjti  utrom na  ulicu k
otelyu "Mazhestik" --  eto dejstvitel'no znachit  sdat'sya policii. Ih tam v eto
vremya kak sobak nerezanyh.
     Znachit,  tak  emu nuzhno  bylo. Tak  emu udobnee. On reshitel'no vstal  i
podnyalsya naverh. Pyatyj sektor. Kamera trista dvadcat' vtoraya.
     Kallahen tut kak tut.
     --  Vse v  poryadke, mister Berman. Vse tiho i spokojno.  Upravlyayus'  za
dvoih, dazhe i ne dumal, chto eto tak legko...
     On  posmotrel  na Kallahena.  CHto  on  tryasetsya kak  osinovyj  list?  I
govorit, govorit... On nahmurilsya.
     -- Horosho, Kallahen, idite. YA proveryu, kak tut novichok.
     On nabral shifr na zamke i otkryl tyazheluyu dver'. Kak on
     mog  podumat' hot'  na mgnovenie, chto Rondol ne zahochet ego videt'? Kak
on  mog stol'ko vremeni  ne podnyat'sya k drugu? Rondol ulybnulsya emu i shagnul
navstrechu.
     -- Ajven...
     -- YAzon...
     Oni  obnyalis'.  CHto  eto  u  nego v  gorle,  neuzheli  angina  budet? On
popytalsya proglotit' komok, no tot, kak poplavok, tut  zhe vynyrival  i snova
stanovilsya v gorle.
     -- Spasibo, chto prishel, starina.
     -- O chem ty...
     -- Ty ne sobiraesh'sya na nashe ozero?
     -- Hotel poehat' v subbotu... No ne poedu.
     -- Pochemu?
     -- Iz-za tebya.
     -- Kak iz-za menya?
     -- YAzon, neuzheli ty dumaesh', chto chelovek mozhet byt' na ozere, kogda ego
drug ozhidaet suda? |to, eto... kak est'  uhu, kogda na tebya smotryat golodnye
glaza.
     -- Spasibo, Ajven. My eshche budem smotret' drug na druga sytymi glazami.
     -- YAzon, ya ni o chem ne sprashivayu, ya videl tebya po televideniyu, kogda ty
sam...
     --  Tak nuzhno. Ver'  mne,  ya  ne  vinoven. No koe-komu  ya  stoyu poperek
gorla... Esli by  ty znal, kakoj  muravejnik ya  razvoroshil... Poetomu-to oni
tak userdno ohotyatsya za  mnoj.  Oni dorogo  dali by, chtoby ya molchal. Vsegda.
Poetomu mne  nuzhno  bylo,  chtoby u policii byli svyazany ruki. Trudno uverit'
kogo-nibud', chto byl ubit pri popytke k begstvu, esli milliony lyudej videli,
kak ya dobrovol'no sdalsya policii. Ponimaesh'?
     -- Da, kak budto.
     -- Zdes'-to hot' oni  do menya ne  doberutsya. Ty  ne predstavlyaesh',  kak
legko sidet', kogda vsej  dushoj  stremilsya v tyur'mu... Spasibo, chto zaglyanul
ko mne, Ajven. I poezzhaj na ozero.
     -- Net, YAzon. Voda -- ne lyudi.
     -- |to ty tonko zametil.
     -- Ona ne proshchaet predatel'stva...
     -- Pochemu?
     -- Ne znayu... Mozhet  byt',  potomu, chto  na vode  luchshe dumaetsya... Mne
nuzhno idti, YAzon.
     -- Spasibo.
     Berman  plotno  zakryl tyazheluyu  dver'  kamery. Oni  ohotyatsya  za nim...
Dorogo  dali  by,  chtoby  on  molchal...  "Zdes'-to  hot'  oni  do   menya  ne
doberutsya...."  Kak stranno, chto chelovek stremitsya v tyur'mu. No vse  ved' ne
mogut  byt' v tyur'me.  Kogo  zhe  tuda?  Samyh  luchshih? Samyh chestnyh?  Samyh
smelyh? A  prestupniki chtoby rashazhivali na  svobode...  Ne  tak uzh  stranno
vyhodit.
     On ne  umel dumat' na  abstraktnye temy, igra voobrazheniya utomlyala ego,
kak tyazhelaya rabota. On pokachal golovoj i spustilsya k sebe v kabinet. Kak tam
SHilds, interesno, ob座avilsya vse-taki doma ili net? On pozvonil emu domoj, no
nikto ne otvechal. Nichego ne bylo izvestno i  v policejskom upravlenii. Kak v
vodu kanul.  Isparilsya.  Ili udral...  Udral? Nelepo. Ne mozhet  byt'. Ili...
Ili... A mozhet byt', komu-nibud' ponadobilos', chtoby on ne prishel segodnya...
No  komu,  zachem?  "Mister  Berman,  my  s SHildsom  kak  raz  dogovarivalis'
podmenit' drug druga..." Drozhashchie  ruki Kallahena...  "Da i  del-to,  mister
Berman: prosledit', chtoby edu prinesli vovremya, vyvesti na progulku..."
     Net,  chepuha lezet v  golovu. Srodu nichego  zdes' takogo  ne sluchalos'.
Tyur'ma -- eto poryadok.
     A esli... Esli vse-taki...  Do chego zharko v komnate... Serdce ego snova
szhala  neyasnaya  trevoga.  Emu pochudilos',  chto  on slyshit skrip  otkryvaemoj
tyazheloj dveri. Rondol vskakivaet,  otstupaet. No  kuda? V stenu? I on, Ajven
Berman, ne pomog cheloveku. Edinstvennomu cheloveku  v  mire,  s kem on  lyubil
sidet' v lodke...
     On pomotal golovoj. Net, tak bol'she nel'zya. On podnyalsya naverh. Koridor
byl  pust. Navernoe, Kallahen v drugom sektore. Tem  luchshe. On bystro nabral
shifr na  diske  zamka  kamery Rondola,  nazhal knopku smeny  i  nabral  novuyu
kombinaciyu. S lenivym chavkan'em shchelknul zamok. SHest' stal'nyh yazykov voshli v
shest' stal'nyh rtov.
     On bystro spustilsya vniz. Nikto v mire ne znal teper' novoj kombinacii.
Pust' on sovershit  narushenie poryadka  -- vse ravno on poka ne  vpishet shifr v
knigu.  V  ego  cherepe nomer budet  spryatan nadezhnee.  Edu Rondol vse  ravno
poluchit, a bez progulok poka obojdetsya.
     Berman pochuvstvoval  ogromnoe  oblegchenie.  Budto sbrosil  s plech gruz.
Mozhno bylo otdohnut'. I sest' za proklyatuyu svodku.


     Kallahen posmotrel  na chasy.  CHerez desyat' minut progulka. Pora. Pust'.
Pervyj i poslednij raz. Ego  eto ne kasaetsya. Ne on, tak SHilds soglasilsya by
U nego  deti,  a u  SHildsa  net. Da net, nichego  oni  s  nim  ne  sdelayut...
YAvitsya... YAvitsya...  Kak eto yavitsya? Net,  net, net.  Ne-et, eto nevozmozhno.
Kak  zhe  tak? Ved'  eto  SHilds  dal nozh  L'yuku  Poustu. On, on...  Kak  eto,
interesno,   portsigar  igraet,  kogda  ego  otkryvayut?   Tara-tara-tara....
tam-tam... Tari-tara-tara-tam-tam... Zabavno. Ne dumat' ni o chem. Ne dumat'.
Vyklyuchit'.  Povtoryat'  tol'ko  melodiyu:   tara-tara-tara-tam-tam...  On  ego
udarit, navernoe, v zhivot. Tara-tara-tara-tam-tam. . Oni vsegda nanosyat udar
v zhivot. Neskol'ko udarov . Tapa-tapa-tara-tam-tam...
     On nabral shifr zamka kamery Pousta. Zamok otkrylsya, i on voshel i kameru
L'yuk neskol'ko raz potyanul nosom -- prinyuhivalsya, chto li? Ili u noyu nasmork?
     -- Nu? -- skazal on.
     -- Vot derzhi,  -- Kallahen  protyanul bylo nozh, no vspomnil,  chto  zabyl
obteret'  rukoyatku. |to  chto  zhe?  Ostavil by  svoi  otpechatki?  On  vytashchil
tryasushchimisya rukami nosovoj platok i nachal teret' ruchku. -- YA... vot...
     -- Davaj. --  Poust kriticheski  osmotrel nozh, vzyal ego v ruku, vzvesil,
pokachal  i vdrug stremitel'no udaril im v zhivot  Kallahena. Nozh  ostanovilsya
bukval'no v neskol'kih dyujmah ot tela. Poust  posmotrel na lico dezhurnogo  i
zasmeyalsya. -- Ish' kak poblednel.. Nado zh priladit'sya... Ty mne ego pokazhesh',
etogo?..
     -- On vyjdet iz dvadcat' vtoroj kamery... Tara-tara-tara-tam-tam...
     Teper' vzdrognul Poust.
     -- CHego eto ty poesh'? Psih, chto li?
     Bozhe, chto s nim tvoritsya, golova kak chuzhaya, plyvet kuda-to...
     -- |to ya tak, nichego ..
     -- A...
     Oni vyshli v  koridor.  Tishina. Seryj metall i  seryj  plastik.  Kotoryj
skradyvaet shagi. Tara-tara-tara-tam-tam... Ne  inache  kak  v  nem ustrojstvo
kakoe-to. A  to  kak zhe  on budet  igrat'?  Dvadcat' vtoraya kamera.  Palec v
nabornyj disk zamka. Fu ty, chert, zacepilsya zausencem za kraj diska. Bol'no.
Ne  zabyt'  by  obrezat' etot  proklyatyj zausenec, a to  uzhe vtoroj den'  on
ceplyaetsya za  vse  na svete.  Dva-odin-odin-chetyre-pyat'-sem'. On potyanul  za
ruchku.  Dver'  ne otkryvalas'. CHto  za  chertovshchina? On tochno  pomnil  nomer.
Nu-ka,  eshche  raz. Navernoe, on  ne do konca  nabral  kombinaciyu.  S nim  eto
byvalo. Nachnesh'  nabirat'  telefon  i  vdrug posredine  zabudesh'  --  nabral
kakuyu-to  cifru  ili  nuzhno  ee  eshche  raz  nabirat'. Dva-odin-odin  --  tak,
medlennee, ne  speshit',  tshchatel'nee  --  chety-re-pyat', -- sejchas  on naberet
poslednyuyu semerku,  i zamok shchelknet. Sem'. Tishina. Seryj metall dveri. Seryj
potolok, seryj plastik pola. On potyanul na sebya ruchku. Dver' ne otkryvalas'.
-- Skoro? -- sprosil  Poust. On shmygnul nosom za spinoj u  Kallahena. Gde on
mog prostudit'sya? Stranno.
     On znal, chto proizoshlo chto-to strashnee.  Sejchas poyavitsya Fal'koni. Drug
detstva.  Speredi  i szadi. Sverhu i  snizu. Dve pachki. Po dvesti  pyat'desyat
kupyur v kazhdoj...
     On  snova nabral nomer. Zamok ne otkryvalsya. On zabarabanil kulakami po
metallu.
     -- CHto sluchilos'? -- poslyshalsya golos iz-za dveri.
     I vse iz-za  etogo merzavca.  Merzavec! Padal'!  Otbros! CHto  on sdelal
takogo, chto Rondol  mstit emu?.. Nu chto emu nado? Poluchi nozh v bryuho, i delo
s koncom. Ne muchaj sebya i drugih. Raz  uzh tak poluchilos', ne tyani, otkrojsya,
primi ruki ot zhivota. Ne muchaj ty sebya i drugih.  Gospodi, proneslos' u nego
v golove, pri chem tut Rondol?
     -- Nichego, -- skazal on
     --  Tak kak  zhe?  -- sprosil Poust. Glaza u  nego  byli  napryazhennye  i
nemigayushchie. Kak u zmei. On shmygnul  nosom  i medlenno obliznul suhie guby. V
melkih treshchinkah.
     -- Idite k sebe, Poust. Progulka poka otmenyaetsya. Potom...
     Potom, potom, potom, podumal Kallahen, tara-tara-tara...


     Nado  budet vymyt'  mashinu,  podumal Ajven  Berman, v容zzhaya v podzemnyj
garazh. Hotya na ulice takaya  slyakot', chto cherez pyat'  minut mashina  budet eshche
gryaznee, chem do  mojki. Razve chto poprosit' CHaka?  Pust' parnishka zarabotaet
lishnyuyu monetu.
     Ne snimaya nogi s tormoza, on medlenno  s容hal vniz po krutomu  pandusu.
Kogda  na  ulice  solnechno, zdes', pod zemlej,  vsegda sumrachno, i glaza  ne
srazu adaptiruyutsya k polumraku. A kogda na ulice temno, zdes', naoborot, vse
horosho vidno. A vot i CHak.
     -- Dobryj vecher, mister Berman.
     -- Privet, CHak. Ty ne hotel by spolosnut' moyu mashinu?
     -- S udovol'stviem. Ne bespokojtes', segodnya zhe vymoyu.
     Ostav'te tol'ko klyuchi... Da, mister Berman, vas nedavno sprashivali.
     -- Menya?
     -- Da. Dvoe dzhentl'menov. Sprashivali, ne priehali li vy.
     -- Gm... Nichego ne peredali?
     -- Net, nichego.
     Stranno, podumal Ajven Berman, kto by eto mog byt'? On podoshel k liftu,
kotoryj  podnimal pryamo iz garazha, i nazhal  knopku vyzova.  Kak budto  nikto
prijti k nemu  segodnya ne dolzhen  byl. SHCHelknulo rele, i lift ostanovilsya. On
otkryl dvercu i hotel bylo zahlopnut' ee za soboj, no kto-to pomeshal emu. On
bystro povernulsya. Dva cheloveka. Stranno, on kak budto  vseh  zdes' znaet  v
lico. Garazh nebol'shoj, na sem'desyat  mashin.  A  mozhet byt', eti  dva  tipa i
sprashivali  ego?  Gm,  ne  slishkom  raspolagayushchie   fizionomii,  osobenno  u
chernovolosogo.
     -- Vam kakoj etazh? -- sprosil Berman.
     -- CHetvertyj, -- skazal chernovolosyj.
     -- I mne  chetvertyj, --  kivnul Berman. Net, navernoe, vse-taki eto te,
chto ego sprashivali. Prosto oni ne znayut ego v lico. Hotyat posmotret', gde on
zhivet. Stesnyayutsya sprosit', on li Berman.
     Lift  ostanovilsya  na chetvertom etazhe,  i vse  troe vyshli. Mozhet  byt',
samomu  sprosit',  kto im nuzhen. Pozhaluj,  tak  i nuzhno sdelat'. On polez  v
karman za  klyuchami. Stranno, chernovolosyj tak  i  vpilsya glazami v ego ruku.
T'fu ty, chert, zabyl vse-taki ostavit' CHaku klyuchi ot mashiny.
     On podnes klyuch  k dveri. Oba cheloveka molcha  smotreli na  nego.  Berman
pochuvstvoval,  kak ego ohvatyvaet strah. Tyazhelyj,  lipkij strah. Srazu stalo
tyazhelo dyshat'.
     -- Vy ko mne?
     -- Da, mister Berman, k vam.
     Brosit'sya  vniz  po lestnice?  On ne uspeet  sdelat'  i  shaga, kak  oni
shvatyat  ego.  L  mozhet byt',  vse-taki nichego strashnogo? Strashno. Esli by u
nego  byl  s  soboj pistolet...  Vse ravno  on  ne  uspel by  vytashchit'  ego.
Kriknut'?
     -- My zhdem, -- tiho skazal nevysokij.
     -- YA... zabyl ostavit' mal'chishke v garazhe klyuch, ponimaete? I potom, chto
vam, sobstvenno, nuzhno? Kto vy takie?
     --  Otkrojte   dver'.  --  CHernovolosyj  pokazal  Bermanu   pistolet  s
privinchennym k stvolu glushitelem. -- Ne valyajte  duraka.  Esli vy  ne budete
lomat'sya, vy budete svobodny cherez pyat' minut. -- On posmotrel na chasy. -- I
pobystree. U  nas vsego pyatnadcat' minut.  CHerez pyatnadcat'  minut  Kallahen
smenyaetsya, a on dolzhen proverit', skazhete li vy nam pravdu.
     Net, nel'zya otkryvat' dver'. Poka oni zdes', na lestnice, oni nichego ne
posmeyut  s nim sdelat'. Ne posmeyut. CHernovolosyj vyrval u nego klyuch i otkryl
dver'.
     -- Na pomoshch'! -- kriknul Berman. Ego golos pokazalsya emu
     tihim i zhalkim.
     Vtoroj, povyshe, shvatil ego za shivorot i rezko tolknul vpered, v temnyj
proem  otkrytoj dveri. On  upal,  no  uspel  vystavit'  vpered ruki, kotorye
samortizirovali  udar.  On  uslyshal,  kak  kto-to  iz dvoih tiho vyrugalsya i
probormotal:
     -- Gde u nego tut vyklyuchatel'?
     On dolgo ne  mog najti vyklyuchatel', potom shchelknul zazhigal  koj i  zazheg
svet.
     -- Frenki, davaj ego syuda, v komnatu.
     Oni usadili ego na stul, i chernovolosyj skazal:
     -- Mister Berman,  u  nas est' vsego chetvert' chasa. -- On  posmotrel na
chasy.  --  Dazhe men'she.  Trinadcat' minut. CHerez trinadcat'  minut Kallahena
dolzhny smenit'.  Skazhite mne novyj shifr na kamere Rondola, i ya tut zhe ot vas
pozvonyu  emu v tyur'mu. Vy  menya ponimaete? Vy  predstavlyaete, chto my  s vami
sdelaem, esli vy budete upryamit'sya?
     Rondol  prav,  podumal  Berman.  Oni ohotyatsya  za  nim.  Dazhe v tyur'me.
Kallahen. Poetomu u nego drozhali ruki. I poetomu ischez SHilds.
     -- Frenki, -- skazal chernovolosyj, -- prinesi iz vannoj polotence. Vse,
chto najdesh'. Vy  znaete, zachem mne polotence, mister  Berman? Net? Sejchas vy
uvidite.
     Oni zatolkali emu klyap v rot i zavyazali polotencem. Potom privyazali ego
k stulu.
     --  Ponimaete, vam mozhet  byt'  ochen'  bol'no,  a kogda cheloveku  ochen'
bol'no, on obychno  krichit. Dazhe esli  on takoj  vospitannyj chelovek, kak vy.
Krichit  i  meshaet sosedyam. Esli vy zahotite soobshchit'  nam  shifr,  vy kivnete
golovoj, voz'mete vot etu ruchku  i napishete nomer na listke bumagi. CHtoby ne
vozit'sya s vashim klyapom. Nu tak kak?
     Kakie  obstoyatel'nye  lyudi, podumal Berman.  Emu bylo tak  strashno, chto
strah uzhe ne pomeshchalsya v nem.  On vyplesnulsya iz nego, i on videl komnatu  i
lyudej skvoz' kakoj-to poluprozrachnyj fil'tr.
     On znal,  chto vydast im shifr. On ne perenosil boli. Dazhe chuzhoj.  V kino
on zakryval  glaza, kogda na ekrane  tekla krov'. CHuzhan  nenastoyashchaya krasnaya
kraska. I  vse ravno on ne  mog zastavit' sebya smotret'. Navernoe,  on  i  i
tyur'mu  poshel rabotat' glavnym obrazom  potomu, chto  lyudi zdes' ne stradali.
Fizicheski ne stradali. Konchalsya process, i na vremya apellyacii oni zasypali v
svoih prozrachnyh holodnyh sarkofagah. A  potom,  ne prosypayas', tiho umirali
ili stanovilis' izmenennymi.  Bez boli,  bez  krovi,  bez stradanij.  Tihij,
spokojnyj mir. CHetkij, ponyatnyj mir. Mir poryadka i tishiny.
     CHernovolosyj raskuril  sigaru, i,  kogda  ee  tolstyj  konec stal  yarko
tlet',  on  ostorozhno  prizhal  ego  ko  lbu  Bermana.  Bol'  byla  ostroj  i
pronzitel'noj, i skvoz' nee on pochuvstvoval zapah goryashchego myasa. Svoego.
     On  dernulsya  nazad,  no  zatylok  ego upersya  v  ostryj  metallicheskij
predmet.
     --  Ne vzdumaj strelyat', Frenki. Mertvyj  on nam  ne nuzhen.  Ah, mister
Berman, kakoj zhe vy glupyj chelovek...
     Ajven Berman tverdo znal, chto  sejchas  kivnet golovoj i  voz'met ruchku.
Odno  dvizhenie --  i ischeznet etot  koshmar, eta bol', kotoruyu  on ne v silah
terpet'. On sdelaet eto  dvizhenie, i  oni  ub'yut  Rondola.  Ohota konchaetsya.
Snova  chernovolosyj  zatyagivaetsya  sigaroj.  Konchik tleet, kak  alyj ugolek.
Nel'zya, bol'she nel'zya terpet'. Ne nado smotret'. Nado zakryt'  glaza. Sejchas
on, navernoe, uzhe neset ruku s sigaroj k nemu. Na etot raz on ne vyderzhit.
     Vzryv. Vzryv  boli.  Ona  carapaet, sverlit i gryzet  ego. CHernovolosyj
krutit prizhatuyu k kozhe sigaru. Legkoe potreskivanie. Ne mozhet byt', chtoby on
chuvstvoval zapah  gorelogo myasa.  Ne mozhet  byt' nichego, krome  boli. V mire
nichego  net, krome boli. Mir velik,  no bol' eshche bol'she.  Neponyatno, kak ona
umeshchaetsya  v  nem.  No mozg rabotaet.  On vse ponimaet.  On bol'she ne  mozhet
terpet'. On napryagaet vse sily, no on privyazan k  stulu masterski. Sejchas on
kivnet, emu  osvobodyat  ruku,  i on  napishet shifr.  I  oni  ub'yut  YAzona.  I
prekratitsya bol'. I ne  budet zapaha gorelogo myasa. Bozhe, kak lyudi nichego ne
ponimayut. Kakoe eto schast'e, kogda  net boli! Vse, vse otdat', chtoby ischezla
eta  proklyataya, rvushchaya ego  bol'. Sejchas, navernoe,  ona  prekratitsya.  Ved'
proshlo uzhe mnogo vremeni. Ne men'she poluchasa. Kallahen  davno ushel. Zachem zhe
oni muchayut ego. Pust' ub'yut, no ne muchayut.
     -- Vy eshche nichego ne nadumali,  mister Berman? -- sprosil chernovolosyj i
posmotrel na chasy. -- Eshche desyat' minut...
     Berman  zastonal. On hotel  zastonat',  no ne  mog. On stonal myslenno.
Vsego tri minuty proshlo. Bozhe  pravyj,  zachem on rastyagivaet pytki, ved' vse
ravno on ne vyderzhit. Prosti, YAzon. Prosti. Slabyj on chelovek. Vsyu zhizn' byl
slabym. Kak nazyvala ego Meri? Razmaznya. Razmaznya.
     --  Nu,   dolgo  eshche   my  budem   igrat'  v  koshki-myshki?  --  sprosil
chernovolosyj. -- Ostalos' devyat' minut.
     -- Daj-ka ya emu tresnu razochek...
     --  Obozhdi, Frenki.  Ot  tvoej lapy on poteryaet  soznanie. U tebya  est'
chto-nibud' ostroe?
     -- CHto imenno?
     -- Nu, chto-nibud' dlya nogtej.
     -- Mozhet byt', perochinnyj nozh? Tut est' malen'koe lezvie.
     Bozhe, bozhe, bozhe, bozhe, povtoryal Berman,  ya ne hochu,  chtoby oni vtykali
mne lezvie nozha pod nogti. Daj mne sily kivnut' i napisat' im etot proklyatyj
shifr. Bozhe, pochemu u menya net  sil kivnut' im? |to zhe  tak legko -- kivnut'.
Skol'ko raz  ya kival golovoj za zhizn'. Sto tysyach raz. Million raz. Bozhe, daj
mne sil kivnut'  i  napisat'  im  shestiznachnoe chislo. Devyat'sot  vosem'desyat
chetyre sto pyatnadcat'.
     On pochuvstvoval, kak  oni shvatili  ego levuyu ruku. Net,  nikogda on ne
perezhivet etogo. On popytalsya kivnut', no ne mog. Paralich, vot v chem delo --
paralich. On ne  mozhet kivnut'  golovoj. Da razvyazhite zhe, ya vam vse skazhu. On
popytalsya vydernut' levuyu ruku, no ne mog.
     -- Frenki, derzhi ego krepche, vidish', kak on dergaetsya, gnida. Net, net,
net. Takoj boli byt' ne mozhet.  On krichal, no krik ne vyhodil iz  nego. Krik
bilsya  v  nem,  smeshivayas'  s  chudovishchnoj bol'yu.  On pytalsya upast'  na bok,
vyrvat' ruku, no oni slovno zazhali ego v tiski. I vdrug v kipyashchem haose boli
i skopannogo krika v nem rodilos'  eshche odno  chuvstvo.  Nenavist'.  Ona rosla
bystro, kak oblako posle vzryva, zapolnyala ego celikom. I strannoe delo, chem
bol'she stanovilos' eto  oblako,  tem tverzhe on znal,  chto  ne mog kivnut' ne
iz-za paralicha. On ne hotel kivnut'. Ne kivnet on im. On ne hotel, chtoby oni
ubili YAzona. On snova dernulsya, pytayas' razorvat' puty, vyrvat'sya iz tiskov.
Udar. CHto-to obrushilos' na ego lico. On nachal provalivat'sya kuda-to vo mrak.
Mrak byl myagok i privetliv, potomu chto on uvodil ot boli.
     -- YA zhe tebe govoril, Frenki, -- razdrazhenno skazal cherno
     volosyj,  -- chtoby ty ne vzdumal  tresnut'  etu svoloch'.  ZHdi, poka  on
teper'  ochuhaetsya. -- On posmotrel pa chasy. -- Da i zhdat'-to uzh nekogda. Dve
minuty ostalos'.
     -- Mozhet byt', on vse-taki pridet v sebya, mister Fal'koni?
     Razdalsya pronzitel'nyj zvonok. Kto-to zvonil v kvartiru.
     Oni zamerli. Eshche odin zvonok. I eshche odin. Skvoz' dver' donessya golos:
     -- Mister Berman, vy zhe zabyli  ostavit' mne klyuchi... Esli vy v vannoj,
ya pridu cherez pyat' minut.
     -- Nado uhodit'. -- Frenki vytashchil pistolet.
     -- Ne nuzhno.
     -- Pochemu?
     -- Nu, pulya, i  vse takoe. Stukni emu luchshe rukoyatkoj kak sleduet, esli
eta vosh' eshche zhiva.
     Frenk vzyal pistolet za dulo i izo vseh sil udaril  rukoyatkoj Bermana po
golove.
     -- Poshli...
     -- Kto by mog podumat'... -- probormotal Fal'koni, glyadya na Bermana.
     -- CHto "podumat'"?
     -- Da vot takoj slabak na vid i ne skazal...
     -- Nu, eto byvaet, -- usmehnulsya Frenk.  -- Inoj na vid geroj, a sunesh'
emu pistolet v  mordu,  on  i raskalyvaetsya.  A  drugoj,  vrode etogo, -- on
kivnul  na  Bermana, --  togo i glyadi rassypetsya,  a  von,  podi...  Tut  ne
ugadaesh'...
     -- Poshli, poshli... Razgovorilsya.
     CHak pozvonil  i stal zhdat'. Nazhal na knopku zvonka eshche raz. Mozhet byt',
zvonok ne rabotaet? Net, slyshno, kak on drebezzhit v kvartire. Mozhet byt', on
ushel? Da  net, on  by spustilsya  v  garazh za  mashinoj.  Da i svet v kvartire
gorit. Na lestnichnoj kletke bylo temno, i  vidna byla svetlaya zheltaya poloska
nad dver'yu.  Stranno. On zhe videl svoimi glazami, kak oni vse troe -- mister
Berman i dvoe dzhentl'menov, kotorye sprashivali ego, -- shli k liftu.
     A  mozhet  byt', emu  stalo  ploho? CHak otnosilsya  k  Ajvenu Ber-manu so
snishozhdeniem pyatnadcatiletnego cheloveka,  umeyushchego otregulirovat' tormoza u
mashiny, k pyatidesyatiletnemu, ne umeyushchemu  etogo delat'. No starik  on  byl v
glazah CHaka neplohoj,  potomu chto  platil emu po dva  ND za mojku mashiny.  I
sprashival u nego kazhdyj raz, kak idut dela.
     CHak  predstavil sebe, kak on lezhit sejchas na polu, derzhas' za serdce, a
on stoit  u dveri i razdumyvaet, chto delat'. On spustilsya v garazh i pozvonil
v policiyu.
     Policejskie priehali cherez chetvert' chasa.
     -- A ty ne vydumyvaesh'? -- sprosil odin iz nih.
     -- Nu vot eshche, -- obidelsya CHak, -- chto ya, rebenok?
     --  Nu ladno,  no  smotri, esli ty nas  nadul. Davaj zovi upravlyayushchego,
privratnika, kto u vas tut est'.
     CHak pomchalsya za misterom Snajdemom. Tot snachala ne hotel ego i slushat',
no, kogda  CHak skazal "policiya", mister Snaj-dem pozhal plechami, nadel pidzhak
i poplelsya za nim.
     -- U vas est' klyuchi? - sprosil odin iz policejskih.
     -- Da, -- kivnul upravlyayushchij. -- Vot oni.
     Oni otkryli dver' i proshli v komnatu.
     --  Vot  tebe  i serdechnyj udar. Udar  po golove,  --  skazal  odin  iz
policejskih. Mister Berman sidel na stule, uroniv golovu,  po  licu ot viska
vniz  proshli  dve tonen'kie  dorozhki.  Pochti  chernye. No  tam,  gde  dorozhki
kasalis' polotenca, pyatna byli krasnye.
     Policejskij prilozhil uho k grudi, poslushal.
     --  Kak  budto zhiv eshche, no  ne ochen'. --  On povernulsya k tovarishchu:  --
Vyzyvaj "skoruyu pomoshch'", a ya poka razvyazhu ego.


     -- Dobryj  den', missis Kallahen, -- skazal Fal'koni, -- vash suprug uzhe
vernulsya?
     -- Net  eshche,  no  ya  dumayu, on  budet  s  minuty na  minutu.  Zahodite,
zahodite...
     --  S  vashego  razresheniya  my  podozhdem  ego.  |to  moj  kollega  Frenk
Makferson. Frenk, eto missis Kallahen.
     -- Ochen' priyatno.
     -- Sadites', muzh sejchas budet.
     --  Vy  ne budete vozrazhat', esli  ya zakuryu?  A  to, znaete,  nekotorye
zhenshchiny...
     -- Kurite, pozhalujsta, o chem vy govorite.
     -- A gde vash simpatichnyj synishka?
     -- Poshel pogulyat' s sobakoj. My, konechno, obozhaem  psa,  no,  bozhe moj,
skol'ko hlopot, vy dazhe sebe ne predstavlyaete. U vas est' sobaka, mister?..
     -- O, prostite, ya dumal, vash suprug nazval moyu  familiyu. Fal'koni. Dzhek
Fal'koni. A vot kto-to idet iz vashih.
     Missis Kallahen  poshla  k  dveri.  Uzhe kogda ona pocelovala  muzha,  ona
zametila, chto lico ego stranno napryazheno.
     -- A u nas gosti. Tvoj drug mister Fal'koni s priyatelem.
     CHto s toboj? -- Ona ponizila golos. -- Ty nedovolen?
     Kallahen nichego ne otvetil, i oni voshli v komnatu.
     --  Privet,  --  ulybnulsya  Fal'koni. --  Missis Kallahen, vy ne budete
vozrazhat', esli my s vashim suprugom na sekundochku uedinimsya?
     On myagko  potyanut Kallahena za rukav, kak rebenka, i tot pokorno  poshel
za nim.
     -- Gde den'gi? -- sprosil Fal'koni, kak tol'ko zakryl za soboj dver'.
     -- Den'gi? -- tupo peresprosil Kallahen.
     -- Da, den'gi. Desyat' tysyach, kotorye ya ostavil vchera.
     --  A...  YA ih... YA  sdelayu,  ya vse sdelayu,  chto vy skazhete... YA zhe  ne
vinovat, chto eta svoloch' izmenila shifr.
     -- Vy  vinovaty, Kallahen, -- holodno skazal  Fal'koni.  -- Vy gnusnaya,
tryasushchayasya baba. Ne mudreno, chto Berman pochuyal neladnoe. Dazhe rebenok sdelal
by to zhe samoe, poglyadev na vas.
     -- YA...
     -- Davajte den'gi.
     Fal'koni  dostal pistolet  i  vyrazitel'no pokazal ego  Kallahenu.  Tot
pripodnyal matrac i vytashchil  iz-pod nego obe  pachki. Bumazhnye lentochki na nih
byli cely. Fal'koni zasunul ih sebe v  karmany. Kallahen ne  svodil s  deneg
glaz  i  ne  srazu  zametil,  chto  Fal'koni  podnyal  pistolet.  On  ne uspel
ispugat'sya, potomu  chto hlopnul  negromkij, smyagchennyj glushitelem vystrel, i
on upal na krovat'.
     -- CHto sluchilos'? -- poslyshalsya krik missis Kallahen.
     Ona raspahnula dver' i uvidela lezhashchego muzha. Ona metnulas' k Fal'koni,
no on vystrelil pochti v upor. On gluboko vzdohnul i vyshel v gostinuyu.
     -- Poshli? -- sprosil Frenk.
     -- Net, nado podozhdat' mal'chishku. On zhe menya videl vchera...





     SUD
     Glava 1
     Vtorye sutki ya  lomayu sebe golovu. CHto zhe vse-taki proizoshlo? Nichto tak
ne  sposobstvuet  razvitiyu   nablyudatel'nosti  i  sposobnosti  k  logicheskim
umonastroeniyam, kak odinochnaya kamera.
     YA  sizhu v  svoej malen'koj, uyutnoj odinochnoj  kamere v Pervoj gorodskoj
tyur'me i dumayu. I nichego ne mogu ponyat'. YA ne  mogu ponyat', naprimer, pochemu
vchera kto-to podoshel k  dveri  kamery, pokrutil disk zamka  i ushel. Nikto ne
voshel, menya nikto ne zval, ne priglashal na ocherednoj dopros.  |to strannost'
nomer odin. Disk zamka  sluzhit dlya ego otkrytiya. Ne razvlekaetsya zhe dezhurnyj
tem, chto hodit i krutit diski.  Raz disk krutili, znachit, dver' dolzhny  byli
otkryt'. I ne otkryli. Pochemu?
     Vchera zhe, no nemnogo  pozzhe, ya snova  slyshal harakternyj  zvuk vrashcheniya
diska. Prichem neskol'ko raz podryad. Potom kto-to stuchal v dver'. YA podskochil
k  nej, tolknul  -- dver' byla  zaperta.  |to strannost'  nomer  dva. Sovsem
bol'shaya strannost'. Stuchat' v dver' kamery, da ne prosto stuchat', a kolotit'
v  nee kulakami, kolotit' snaruzhi --  soglasites', eto  sluchaetsya v  horoshej
tyur'me  ne kazhdyj den'.  Kolotit'  v  dver'  iznutri  -- eto  normal'no.  No
snaruzhi...
     No  i  eto  eshche ne  vse.  Ni  vchera,  ni  segodnya  menya  ne vyzyvali  k
sledovatelyu, hotya sledstvie yavno ne zakoncheno. Menya ne vyvodili na progulku,
hotya do etogo ya marshiroval po tyuremnomu dvoriku ezhednevno, hotel ya etogo ili
net. I nakonec, poslednee. Segodnya ko mne ne prishel Ajven. Esli by on prosto
ne zashel ko mne v kakoj-to  den',  ya  by ne  pridal etomu znacheniya.  V konce
koncov,  u nego  v  tyur'me mogut  najtis' i drugie  zaboty,  krome poseshcheniya
priyatelej po rybalke. No kogda on byl u  menya" vchera, ya  vdrug pochuvstvoval,
kak moe serdce potyanulos' k nemu. Nikogda ne dumal, chto nas svyazyvaet chto-to
bol'shee, chem  nashe  ozero.  Da i on, esli ne  oshibayus', prinyal moi  nevzgody
ochen' blizko k serdcu. Dobryj staryj Ajven...
     Tak   chto  zhe   vse-taki   proizoshlo?   YA  stroil   samye   neveroyatnye
predpolozheniya, no tut  zhe  otbrasyval  ih.  Oni  ne vyderzhivali ni  malejshej
kritiki.
     Zvyaknul signal razdatchika. Gde-to zarabotal  motor,  zashelestela  lenta
transportera, i iz okoshka na menya posmotrel obed. Tridcat' sekund  -- vpolne
dostatochnyj srok, chtoby vynut' iz nishi razdatchika  tri tarelki. No ya, dolzhno
byt',  tak zadumalsya, chto uspel vzyat' tol'ko odnu tarelku s supom. Ostal'nye
poehali dal'she. Bog  s nimi. Ne tak uzh mnogo kalorij mne zdes' nuzhno. K tomu
zhe na pustoj zhivot dumaetsya luchshe. I stalo byt', u menya poyavilis' shansy, chto
chto-nibud' ya v konce koncov pridumayu.
     No ya  tak i ne pridumal. Esli by menya derzhali nedelyu na vode, ya by tozhe
ne  pridumal. Pokushenie  v tyur'me?  Maloveroyatno. I v  chem ono vyrazhalos'? V
vozne s diskom zamka? Horosho, dopustim dazhe eto. No pochemu  menya ne vyzyvayut
na
     dopros?
     S  etim  voprosom  ya  i  zasnul.  Uvy, ya uzhe ne  pomnyu, skol'ko raz  za
poslednie nedeli ya lozhilsya spat' s voprosami i prosypalsya s voprosami. Celyj
vyvodok  voprositel'nyh  znakov -- ot solidnyh, respektabel'nyh  voprosov do
malen'kih shustryh voprosikov...
     Na sleduyushchij den' u dverej moej kamery voznya prodolzhalas' chasa poltora.
Krutili disk, uhodili, prihodili, zahlebyvalos' vizgom sperlo,  iznemogaya  v
shvatke  s  metallom. Nakonec dver'  otkrylas', i  menya  popeli  na  dopros.
Navernoe, isportilsya zamok,  Vse ob座asnilos' nastol'ko prosto, chto mne stalo
dazhe obidno. Tol'ko i vsego.
     Sledovatel' zadaval voprosy, kotorye dolzhen byl zadat'. YA daval otvety,
kotorye dolzhen byl dat'. YA prosto otrical vse, chto mog otricat'. YA nichego ne
ob座asnyal. Mne nuzhen byl sud.
     U sledovatelya  bylo vyrazhenie lica  rebenka,  kotoromu snachala pokazali
igrushku i tut zhe otnyali ee. Mne pokazalos', chto vot-vot on zaplachet.
     --  Mister  Rondol,  --  obizhenno  skazal  on,  --  vashe zapiratel'stvo
bessmyslenno.  Vy zhe intelligentnyj chelovek.  Vy advokat.  Vy govorite: net,
net, net, a fakty krichat: da, da, da. Gde logika, gde smysl?
     YA vzdohnul i pozhal plechami.
     -- Uvy, ya nichem ne mogu pomoch' vam.
     Kogda dopros byl zakonchen, ya sprosil sledovatelya:
     -- Kak pozhivaet moj drug mister Berman?
     Sledovatel' zamer na mgnovenie i posmotrel na menya.
     -- On v bol'nice. A pochemu vy sprashivaete?
     Pochemu ya sprashivayu?  Mozhet byt', nel'zya  govorit', chto  on moj drug? No
pochemu zhe?
     -- YA znakom s Ajvenom mnogo let. YA sizhu v tyur'me, gde on rabotaet. Mogu
ya sprosit', chto s nim?
     --  Da.  konechno, konechno,  --  kivnul sledovatel'.  -- Ego,  ochevidno,
pytalis' ograbit'. Ego ranili. Sostoyanie tyazheloe, no on zhiv.
     Ograbit'. Ranili. Ograbit' Ajvena Bermana! Pohitit' sto  futov leski? I
kryuchki! Bednyj Ajven!
     Sledovatel' pytlivo smotrel na  menya i molchal. On zhdal, chto ya skazhu. On
tozhe, navernoe, ne ochen'  verit, chto  ego pytalis' ograbit'. No ya nichego  ne
skazhu. YA ne znayu, kto etot sledovatel'. Kto emu platit i kto doplachivaet.
     --  Esli vam dovedetsya uvidet' ego, peredajte privet ot menya, -- skazal
ya.
     Bednyj staryj Ajven... Zachem on im ponadobilsya?
     Znakomaya  komnata. Vse tot zhe sud'ya --  kontroler Ivama so svoim  vechno
udivlennym vyrazheniem  lica  i kustikami  sedyh volos, torchashchimi iz ushej.  I
dazhe tot zhe obvinitel', chto byl na processe Gerero.  Anatol' Magnuson brosil
na menya bystryj vzglyad  i edva zametno pozhal plechami. CHto ya mogu sdelat'? --
hochet  skazat' on.  Tak  uzh vse  poluchaetsya. Emu nemnozhko  dazhe  nelovko. My
znakomy stol'ko let, stoyali po  raznye storony  bar'era, no  posle processov
chasto vyhodili vmeste  i vypivali vmeste ryumochku-druguyu v bare, chto naprotiv
gorodskogo suda. A segodnya on dolzhen obvinyat'  menya.  No, chto  podelaesh', ot
sumy i ot tyur'my...
     Te  zhe mashiny s zazhzhennymi signalami vklyucheniya. Ta zhe publika. Net, eto
ya  uzhe  radi  krasot stilya.  Publika  ne  ta  zhe.  Tim  Tiverton  iz "SHervud
ikzeminer".  Ryadom  dva  cheloveka  s  bloknotami  i   karandashami.  Ah   da,
sud'ya-kontroler ved' zapretil vnosit' v  zal foto-  i  kinokamery, i  gazeta
prislala hudozhnikov. A von eshche elegantnye molodye lyudi poglyadyvayut na menya i
delayut  kakie-to nabroski. YA ih ne  znayu. Navernoe, iz "Geral'da". Vot ty  i
dozhil,  YAzon  Rondol,  do  svoego  zvezdnogo   chasa.  Sladkoe  bremya  slavy.
Advokat-ubijca. Roli menyayutsya. Zashchitnik na skam'e podsudimyh.
     A von Gizela. O, segodnya ona uspela nakrasit'sya doma i  vyglyadit prosto
otlichno. I kostyum novyj, kotorogo ya eshche ne videl. Gladkij, svetlo-seryj: chto
zh,  ej idet.  Gospodi, kak  pechal'no ona  smotrit  na  menya. V sushchnosti, ona
prekrasnaya  devushka.   Prosto   zamechatel'naya  devushka.  Hotya  i  opazdyvaet
regulyarno  na pyatnadcat' minut. Interesno,  a esli dogovorit'sya s nej, chtoby
ona nachinala  svoj rabochij den' na chetvert' chasa pozzhe, budet li ona i togda
opazdyvat'? Navernoe, budet. Est' veshchi,kotorye sil'nee lyudej.
     Konchilis' formal'nosti,  konchilos'  chtenie  obvinitel'nogo  zaklyucheniya,
bumagi skormleny mashinam.
     -- Vashi svideteli, mister Magnuson, -- kivnul sud'ya-kontroler.
     -- Obvinenie vyzyvaet patrul'nogo policejskogo vtorogo  klassa  policii
Dzholly Vashingtona Smita.
     Znakomoe lico. Davnen'ko my ne videlis'.
     -- Vashe imya?
     -- Vashington Smit.
     -- Polozhite pravuyu  ruku ladon'yu  vniz na  registracionnuyu  mashinu.  Na
tablo vspyhnulo ego imya i lichnyj nomer.
     -- Gde vy rabotaete, mister Smit?
     -- Policiya Dzholly. Patrul'nyj policejskij vtorogo klassa. YA vsegda...
     -- Otvechat' tol'ko na voprosy.
     -- Slushayus', ser.
     -- Gde vy byli v noch' na dvadcat' pyatoe oktyabrya?
     --  YA  ehal vmeste so svoim naparnikom  Terensom Brendom na  patrul'noj
mashine, ser. CHasa primerno  v tri  my poluchili po radio soobshchenie iz policii
Dzholly, chto na vtoroj doroge zamechen trup, v kyuvete lezhit mashina. My poehali
tuda.
     -- Kuda imenno?
     -- YA uzhe skazal, ser, na vtoruyu dorogu.
     -- Vtoraya doroga,  esli ne oshibayus', tyanetsya ot Dzholly do Bistera. Hotya
eto mestnaya doroga, ee protyazhennost' vosem' desyat sem' mil'.
     Ah, Magnuson, Magnuson, vse tot zhe Magnuson. Lyubit shchegol'nut' erudiciej
i pamyat'yu. I pokazat' svoyu ob容ktivnost'.
     --  A, ponimayu,  ser. Konechno, ser. Po  radio  nam skazali, chto  mashina
zamechena proezzhim priblizitel'no v rajone vosem'desyat vtoroj mili.
     -- Horosho, prodolzhajte, mister Smit.
     --  My  napravilis' tuda  i  dejstvitel'no vskore zametili  lezhavshuyu  v
kyuvete mashinu. Ona lezhala na boku. Mashina byla pusta.
     -- CHto vy sdelali?
     --  My vyzvali po  radio  pod容mnyj kran, skazali, gde tochno mashina,  a
sami nachali  iskat' trup. My nashli ego dovol'no bystro. Moj naparnik, u nego
zrenie...
     -- Nas ne interesuet zrenie vashego naparnika. Prodolzhajte.
     -- Slushayus', ser. Moj naparnik zametil nogi...
     -- Pochemu nogi?
     -- YA ne znayu, ser, pochemu chelovek lezhal golovoj na obochine, a nogami na
samoj doroge, -- yazvitel'no skazal Smit.
     Molodec  Smit,  i  prokurory  vremya  ot  vremeni nuzhdayutsya v  nebol'shih
urokah.  Magnuson edva zametno  ulybnulsya.  On  umel,  kak govoryat  boksery,
derzhat' udar.
     -- Horosho, mister Smit, prodolzhajte. CHto vy sdelali, kogda nashli trup?
     --  YA naklonilsya nad telom i vzyal ego ruku. Pul's  ne  proshchupyvalsya. My
snova  vyzvali policiyu,  dali  im  svoi koordinaty I stali zhdat' operativnuyu
brigadu. Oni priehali ochen' bystro.
     -- Kak bystro?
     -- YA ne zasekal vremya, ser...
     -- Mister Smit, ya byl by ram ochen' blagodaren, esli by vy  vozderzhalis'
ot svoih v vysshej stepeni ostroumnyh zamechanij, -- skazal Magnuson.
     Molodec   Magnuson.   Kak  eto  bylo   skazano!   Skol'ko   sderzhannogo
dostoinstva,  skol'ko  skromnosti. Net,  ne  svoyu chest' oberegal on a  chest'
suda.
     Bednyaga Smit pokrasnel. Na shchekah  u pego pokazalis' zhelvaki. Pokatalis'
i ostanovilis'. Sud est' sud.
     -- Slushayus', ser. YA tochno ne  zametil, no my byli primerno v pyati milyah
ot Dzholly, i brigada priehala minut cherez desyat'.
     -- Horosho. CHto vy delali potom?
     -- My posmotreli, kak rabotala brigada.  Nu,  snimali, kak lezhit trup i
tomu  podobnoe. Potom  oni uehali i uvezli telo. My prodolzhali patrulirovat'
vtoruyu dorogu.
     Menya  tak i podmyvalo  sprosit'  i to, i drugoe,  i tret'e. Vsegda  li,
naprimer, kto-nibud' patruliruet malen'kuyu, vtorostepennuyu  dorogu po nocham.
No terpenie.
     --  ...Kogda  uzhe  nachinalo svetat', my poluchili eshche  odno soobshchenie iz
Dzholly. Serzhant Lepski skazal, chtoby my byli osobenno vnimatel'nymi. Esli my
uvidim  vysokogo  cheloveka  shesti  futov  dvuh  dyujmov,  shatena,  my  dolzhny
arestovat' ego po podozreniyu v ubijstve. Imya -- YAzon Rondol.
     -- Horosho, mister Smit, prodolzhajte vashi pokazaniya.
     -- Spustya  primerno  chas,  kogda  bylo  uzhe sovsem svetlo,  my zametili
cheloveka...
     -- CHto znachit "my"? Vy zametili cheloveka?
     --  Da,  ser.  YA zametil  cheloveka, kotoryj  vyshel na dorogu.  YA  srazu
obratil vnimanie,  chto on vysokogo  rosta.  YA  nachal  dumat',  kak nam luchshe
dejstvovat',  no chelovek neozhidanno podnyal  ruku. My ostanovilis', i ya vyshel
iz  mashiny. Esli chelovek  vyshel na shosse,  podumal  ya,  da  eshche podnyal ruku,
ostanavlivaya policejskuyu mashinu...
     -- Pochemu vy uvereny, chto etot chelovek mog razlichit', policejskaya pered
nim mashina ili net?
     --  Vo-pervyh, ser, cvet  mashiny. Bylo  uzhe dovol'no svetlo. Vo-vtoryh,
mayachok na kryshe ne byl vyklyuchen, i ne zametit' ego mog tol'ko slepoj.
     -- Horosho, prodolzhajte.
     --  YA vyshel iz  mashiny. CHelovek podoshel,  dostal iz  karmana pistolet i
protyanul nam. Pri etom on skazal, chto ego zovut Rondol. YAzon Rondol. YA nadel
na nego  naruchniki, i my  soobshchili  v Dzhollu, chto prestupnik sdalsya. Kapitan
Menning  prikazal  nam  ne ehat' v  Dzhollu, a  zhdat'  ih na  doroge.  Vskore
priehali kapitan Menning i serzhant Lepski.  Oni vzyali Rondola v svoyu mashinu.
My dumali...
     -- Sud  ne  interesuet,  chto  vy  dumali, mister  Smit. Priderzhivajtes'
tol'ko faktov.
     Esli  by  vmesto glaz  u  Smita  byli  lazery,  on  davno by  ispepelil
Magnusona. Bednyaga  ne ponimal  vse eto  shamanstvo, velikij  ritual sudebnyh
uslovnostej, chto on  svidetel' obvineniya, chto govorit on vse to, chto ot nego
ozhidayut, i chto Magnuson vovse ne hochet ego oskorbit'.
     -- Slushayus', ser. Snachala v mashine  kapitana  byl sam kapitan, Rondol i
serzhant Lepski. Potom  serzhant  vylez, peresel v nashu mashinu,  i my  poehali
vpered.
     -- Blagodaryu  vas,  mister Smit.  Vy nam ponadobites' eshche raz neskol'ko
pozzhe, a sejchas ya predostavlyayu svidetelya zashchite.
     Poskol'ku ya otkazalsya ot zashchitnika, zashchita -- eto ya. Net, eshche rano.
     -- Zashchita, svidetel' v vashem rasporyazhenii, -- skazal sud'ya-kontroler.
     -- U zashchity net voprosov k svidetelyu.
     -- Horosho. Mister Magnuson, prodolzhajte.
     -- Obvinenie vyzyvaet eksperta policii Dzholly Lindli Linmauta.
     U eksperta  byla  takaya  zhe  aristokraticheskaya  vneshnost', kak ego imya:
dlinnoe, loshadinoe lico s krupnymi zheltymi zubami, mutnovatyj vzglyad.
     -- Vashe imya? -- sprosil Magnuson.
     -- Lindli Linmaut.
     -- Polozhite pravuyu ruku ladon'yu vniz na registracionnuyu mashinu.
     Hotya  ya uzhe  znal, chto  Lindli Linmaut ne rzhet, a govorit  chelovecheskim
golosom, mne podumalos', chto vdrug mashina  sejchas soobshchit:  Lindli  Linmaut,
zherebec pyati let...
     -- Gde vy rabotaete i vasha dolzhnost'?
     -- Policejskoe upravlenie Dzholly. |kspert tehnicheskogo otdela.
     -- Gde vy byli v noch' na dvadcat' pyatoe oktyabrya etogo goda?
     -- YA spal, s vashego razresheniya, u sebya doma. Noch'yu menya razbudil zvonok
iz policii. YA bystro odelsya i yavilsya tuda. V upravlenie tol'ko chto dostavili
mashinu.  Na perednem siden'e, spinke perednego siden'ya i kovrikah byli sledy
krovi...
     -- Vy issledovali eti sledy?
     -- Net, ya zanyalsya rulem  i ruchkami mashiny.  Kapitan Menning prosil menya
potoropit'sya. K schast'yu, otpechatki byli dovol'no chetkimi. YA primenil obychnuyu
proceduru nomer sem'-dva, sostoyashchuyu iz...
     --  Opustite tehnicheskie detali, mister Linmaut. Nas  interesuet tol'ko
sut' dela.
     -- Kak ya skazal, otpechatki byli dovol'no chetkimi. Oni prinadlezhali dvum
lyudyam. My nalozhili ih na registracionnuyu mashinu. Odni prinadlezhali pokojnomu
vladel'cu  mashiny  kommivoyazheru Stefanu Raskovski.  Registracionnaya kartochka
ego mashiny byla na meste,  i  ee dannye i dannye, soobshchennye registracionnoj
mashinoj, soshlis'. Drugoj nabor otpechatkov  prinadlezhal advokatu  iz  SHervuda
YAzonu Rondolu. YA tut zhe soobshchil ob etom kapitanu Menningu.
     Neploho,  neploho, podumal  ya otreshenno,  slovno  ocenival  detektivnyj
roman. Poka  vse u  nih idet  na vysshem  urovne. SHCHeli vse  zakonopacheny  tak
plotno, chto ih korabl' ne tol'ko na plavu, v tryume absolyutno  suho. Otlichnaya
rabota.  YA uznaval  ruku metra. Professor  Lamont  uchil  menya: bud'te vsegda
advokatom  d'yavola, Rondol.  YA ne znal,  chto  takoe  advokat d'yavola,  i  on
ob座asnil  mne.  Okazyvaetsya,  katolicheskaya cerkov',  prezhde  chem  prichislit'
kogo-nibud'  k liku  svyatyh, naznachaet samoe tshchatel'noe rassledovanie  zhitiya
kandidata,  i special'no vydelennoe  lico podvergaet  somneniyu  vse  zaslugi
potencial'nogo  svyatogo.   On-to  i  est'  advokat  d'yavola.   Tak  skazat',
professional'nyj skeptik.
     Poka chto Lamont vypolnil rol' advokata d'yavola neploho, sovsem neploho.
Konechno, mozhno bylo by pogonyat' Smita i  uznat',  vsegda li na vtoroj doroge
po nocham patruliruyut mashiny. No vse eto slabo, sovsem slabo.
     -- Vy prodelyvali eshche kakie-nibud' analizy po delu Rondol a? -- sprosil
Magnuson svidetelya.
     -- Da. Vskore mne prinesli pistolet, takzhe najdennyj  na obochine vtoroj
dorogi. Kol't tridcat' vos'mogo kalibra. YA snyal  s  pego otpechatki. Rukoyatka
byla  proterta,  no  toroplivo,  ochevidno. Vo  vsyakom  sluchae,  mne  udalos'
poluchit' dva  otpechatka. Oni okazalis'  identichnymi  otpechatkam  Rondola  na
rule.
     -- Vy issledovali pulyu, izvlechennuyu iz tela ubitogo?
     -- Da, v tot  zhe den'. YA sravnil etu pulyu s pulej, kotoruyu my poluchili,
proizvedya vystrel iz kol'ta. Mikroskopicheskij analiz ustanovil, chto obe puli
byli vystreleny iz odnogo pistoleta. Vot uvelichennye snimki etih pul'.
     --  Vasha  chest', -- skazal Magnuson, obrashchayas'  k  sud'e-kontroleru, --
obvinenie  prosit zaregistrirovat'  v  kachestve  veshchestvennyh  dokazatel'stv
pistolet kol't tridcat' vos'mogo kalibra, puli nomer odin i dva, uvelichennoe
sravnitel'noe foto etih pul'.
     -- Horosho. Vy zakonchili s vashim svidetelem, mister Magnuson?
     -- Da, vasha chest'.
     -- Mister Rondol, zadavajte voprosy svidetelyu.
     -- Mister Linmaut, vy, nadeyus', ustanovili po nomeru pistoleta, komu on
prinadlezhit? -- sprosil ya.
     Vryad  li  ya chto-nibud'  mog  dobit'sya  etim  voprosom, no  moe  slishkom
prodolzhitel'noe molchanie moglo pokazat'sya  im  podozritel'nym.  Ne sledovalo
nastorazhivat' ih ran'she vremeni.
     -- Net.
     -- Pochemu zhe?
     -- Potomu chto nomer byl tshchatel'no spilen.
     -- Skazhite, mister Linmaut, legko li spilit' nomer?
     |kspert pokazal  mne svoi loshadinye zheltye zuby.  Mozhet byt',  on hotel
ispugat' menya imi?
     --Vse zavisit ot togo, chto vy podrazumevaete pod slovom "legko".
     Aj da loshad'! Ostorozhnoe zhivotnoe, nichego ne skazhesh'.
     -- No vse-taki? S tochki zreniya obychnogo cheloveka, ne oruzhejnogo mastera
i ne rukovoditelya metallurgicheskoj laboratorii. Vy ponimaete menya?
     --  Da.  vpolne.  -- On  pozhal plechami. -- Spilit'  serijnyj  nomer  --
operaciya  dovol'no trudoemkaya,  poskol'ku metall,  idu shchij  na  izgotovlenie
oruzhiya, obladaet vysokoj prochnost'yu i tverdost'yu
     -- Blagodaryu vas.  A teper' skazhite, mister  Linmaut,  kakie  kachestva,
po-vashemu, nuzhny cheloveku, kotoryj spilivaet nomer na pistolete?
     -- Kachestva? Prostite, ya ne...
     -- Nu, predstav'te sebe cheloveka,  kotoryj prodelyvaet etu  operaciyu so
svoim pistoletom. Kakov on? YA, razumeetsya, imeyu v vidu ne cvet glaz, a cherty
haraktera. Ponimaete menya?
     -- Da, mister Rondol.
     --  Proshu proshcheniya, vasha  chest',  --  obratilsya  Magnuson k  sud'e,  --
obvinenie schitaet vopros ne otnosyashchimsya k obsuzhdaemomu delu.
     -- Mister Rondol?
     -- Zashchita namerevaetsya pokazat', chto vopros vpolne umesten.
     YA  pojmal  sebya  na tom, chto upotreblyayu slovo  "zashchita", kak  kogda-to,
kogda  ya  dejstvitel'no  kogo-to  zashchishchal.  Vprochem, u  menya nikogda ne bylo
takogo pokladistogo klienta, kak sejchas. YA--prestupnik  ne sporil so mnoj --
zashchitnikom. Polnaya garmoniya.
     -- Horosho, -- kivnul sud'ya-kontroler, -- svidetel' mozhet otvechat'.
     Linmaut pozhal plechami, posmotrel na prokurora i vzdohnul.
     -- CHto zh, -- skazal on, -- navernoe, u takogo cheloveka est' terpenie...
Nu, nastojchivost'...
     -- Eshche, mister Linmaut?
     Svidetel' namorshchil lob, ot  chego  lico  ego  stalo chutochku  pohodit' na
chelovecheskoe, poskol'ku loshadi, naskol'ko ya znayu, lob ne morshchat.
     -- Horosho, pozvol'te mne postavit'  vopros  neskol'ko  inache.  Dlya chego
voobshche spilivaetsya nomer?
     -- Dlya togo, chtoby po nomeru oruzhiya nel'zya bylo najti ego vladel'ca.
     -- Otlichno. Mozhno li nazvat' etot akt  postupkom  predusmotritel'nym? S
tochki zreniya prestupnika, razumeetsya.
     -- Da, navernoe.
     --  Prekrasno.  Esli  u cheloveka  hvataet  predusmotritel'nosti spilit'
nomer  na pistolete, kak, po-vashemu, hvatit  li u nego  predusmotritel'nosti
libo  nadet' perchatki,  libo kak  sleduet  steret'  s oruzhiya  svoi otpechatki
pal'cev?
     -- Vasha  chest', -- snova vmeshalsya Magnuson,  --  obvinenie schitaet etot
vopros   spekulyativnym.  My   pytaemsya   vyyasnit'  fakty,  a  ne  zanimaemsya
postroeniem psihologicheskih gipotez.
     -- Vozrazhenie prinyato, -- skazal sud'ya-kontroler i posmotrel na glavnuyu
sudejskuyu mashinu. Esli mashina poschitala by reshenie sud'i oshibochnym, na tablo
zamorgala by krasnaya lampochka.
     -- Mister  Linmaut, gde imenno  byl najden kol't, iz kotorogo byl  ubit
mister Raskovski?
     -- YA  ne mogu otvetit'. Mne ob etom ne  soobshchili. Peredali pistolet,  i
vse.
     -- Blagodaryu vas, -- skazal ya, -- bol'she voprosov u zashchity net.
     Magnuson brosil na menya bystryj vzglyad. YA tebya ponimayu, govoril vzglyad,
chto eshche tebe ostaetsya delat'? YA by na tvoem meste tozhe ceplyalsya ne to chto za
solominku, za pautinku by uhvatilsya. CHto delat', chto delat', kazhdomu svoe.
     -- Obvinenie vyzyvaet  vracha  policejskogo  upravleniya  Dzholly  mistera
Postelvejta.
     Vrach   okazalsya  nastol'ko  bescvetnoj  lichnost'yu,  chto   u  menya  bylo
vpechatlenie, budto skvoz' nego mozhno svobodno smotret'. On  est', i ego net.
Udivitel'no, chto registracionnaya mashina vse-taki sreagirovala na ego ruku. I
golos ego  byl  pod  stat'  vneshnosti  --  nikakoj.  Tak,  legkoe sotryasenie
vozduha.
     --  Skazhite,  mister  Postelvejt,  chto  pokazalo  vskrytie ubitogo?  --
sprosil Magnuson. On tozhe nedoverchivo poglyadel na vracha, starayas' ubedit'sya,
chto tot  ne ischeznet na ego  glazah. --  Tol'ko, pozhalujsta, bez medicinskih
terminov i izlishnih dlya suda podrobnostej. Vy menya ponimaete?
     -- Ne sovsem. Delo v tom, chto  pulya, vojdya v telo, ne konsul'tirovalas'
so mnoj, kakoj put' ej vybrat', poetomu...
     -- Mister  Postelvejt, -- Magnuson izumlenno posmotrel na nego, -- ya ne
ozhidal ot predstavitelya  vashej professii takoj igrivosti  tona. Otvechajte na
moj vopros!
     Aj da sgushchenie vozduha, aj da bezlikij doktor!
     --  Pulya popala  mezhdu... prostite, ya  zabyl,  chto nel'zya  pol'zovat'sya
terminami. Nu, skazhem, v spinu.
     -- Strelyali speredi ili szadi?
     -- Bezuslovno szadi, Vhodnoe otverstie na spine.
     -- S kakoyu rasstoyaniya strelyali?
     -- Pochti vplotnuyu, sem'-desyat' dyujmov, ne bolee.
     -- CHto posluzhilo neposredstvennoj prichinoj smerti?
     -- Pulya proshla cherez serdce, smert' byla mgnovennoj,
     -- U obvineniya bol'she voprosov k svidetelyu net.
     Sud'ya-kontroler kivnul mne:
     -- Mozhete doprosit' svidetelya.
     -- Blagodaryu, vasha chest', u zashchity voprosov k svidetelyu net.
     Magnuson snova vyzval Smita.  On sledoval hronologii sobytij. Teper' on
poprosil policejskogo rasskazat', kak nashli kapitana Menninga.
     -- YA  snachala  poehal iz Dzholly. Proehal mil' desyat' -- mashiny kapitana
ne  vidno. YA  togda svyazalsya  s serzhantom,  i on tut  zhe priehal.  My nachali
vozvrashchat'sya i vse vremya sledili za levoj storonoj dorogi.
     -- Pochemu imenno za levoj?
     -- Potomu chto sleva les, da i kyuvet sleva ne takoj glubokij.
     -- Horosho, prodolzhajte.
     -- Nu, vskore ya  zametil sledy shin na obochine. My  ostanovili mashinu  i
poshli v les.  YArdov cherez dvesti my uvideli mashinu kapitana.  Ona  bukval'no
stoyala v  kustah. My podoshli k mashine. Serzhant pytalsya otkryt' dveri, no oni
byli zaperty.
     -- No snachala vy ved' zaglyanuli v mashinu?
     -- Da, serzhant posmotrel v okno pervyj. Tut i ya zaglyanul.
     V mashine byl tol'ko kapitan Menning.
     -- Pochemu zhe on  vam  ne otkryl dveri? Ved'  iznutri,  po-moemu,  dver'
vsegda mozhno otkryt'?
     -- Da, no kapitan ne mog  nam otkryt', potomu chto  na  ego  rukah  byli
braslety i  on byl prikovan k  rulyu.  Cepochka  ohvatyvala spicu  rulya,V zale
vpervye s nachala suda poslyshalsya legkij smeshok.
     - Kak zhe vy otkryli mashinu?
     -- Serzhant vybil steklo.
     -- V kakom sostoyanii byl kapitan?
     -- YA ne doktor, no ya zametil, chto vsya pravaya polovina lica u  nego byla
razbita.
     -- CHto skazal vam kapitan?
     -- CHto arestovannyj sbezhal.
     -- U menya vse, vasha chest', -- skazal Magnuson.
     -- Vashi voprosy, mister Rondol.
     --  Blagodaryu  vas,  vasha   chest'.  Mister  Smit,  --  ya  povernulsya  k
policejskomu -- v svoem pervom  pokazanii vy govorili,  chto kapitan  Menning
prikazal vam po radio zhdat' ego na doroge.
     -- Da.
     --  A  razve  dva  policejskih  ne  mogli  dostavit' odnogo bezoruzhnogo
cheloveka da eshche v naruchnikah?
     -- Navernoe, mogli.
     -- A esli bez "navernoe"?
     Smit pozhal  plechami  i  pokosilsya na obvinitelya,  no  tot smotrel pryamo
pered soboj i. kazalos', malo interesovalsya proishodyashchim.
     -- Mogli.
     -- Horosho. Znachit, trebovanie kapitana ne ehat' v Dzhollu s arestovannym
i zhdat' ego pryamo na doroge mozhno schitat' neobychnym? Tak ved'?
     -- Da, pozhaluj.
     -- A bez "pozhaluj", mister Smit?
     -- Da.
     -- A kak vy ob座asnite takoe trebovanie nachal'nika policii?
     --  YA  ne  mogu ob座asnit' postupki svoego  nachal'nika,  mister  Rondol.
Sprosite kapitana Menninga.
     -- S udovol'stviem. Kogda  do  nego dojdet  ochered'. No  vse zhe, mister
Smit,  vy  opytnyj  policejskij,  vy -- ne avtomat. Kak,  po-vashemu,  pochemu
kapitan  Menning  ne razreshil vam dostavit' arestovannogo, to  est'  menya, v
Dzhollu?
     On byl neglupym chelovekom, etot Smit. On chuvstvoval, kuda ya klonyu. Malo
togo,  ya gotov  byl poklyast'sya,  chto  on  vse  prekrasno  ponimal. On  snova
posmotrel  na  Magnusona,  ozhidaya  ot   nego  pomoshchi,  no  chto  mog  sdelat'
obvinitel', esli vopros vpolne korrekten?
     --  Lishnyaya mera predostorozhnosti. Ochevidno, kapitan Menning schital, chto
budet spokojnee, esli takogo prestupnika dostavit v Dzhollu on sam.
     -- Ponimayu, mister Smit, ponimayu. Prestupnik dejstvitel' no opasnyj...
     --  Zashchita,  -- prerval  menya  sud'ya-kontroler,  --  vozderzhivaj  tes',
pozhalujsta,  ot  neumerennoj  ironii. Zdes'  sud, a  ne...  --  on  zamyalsya,
podyskivaya sravnenie, -- ...nochnoj klub.
     Navernoe,  bednyj Ivama byl v nochnom  klube tak davno,  chto  imel o nem
samye smutnye  predstavleniya.  Ostroumie  v  nochnom klube?  A mozhet, on  byl
poslednij raz v nochnom klube eshche v proshlom stoletii?
     -- Horosho, vasha chest', -- ya pokorno  naklonil  golovu.  -- Itak, mister
Smit, my  ostanovilis' na tom, chto  kapitan hotel prinyat'  vsevozmozhnye mery
predostorozhnosti. Tak?
     -- Da.
     -- Kogda on priehal k vam, on prikazal, chtoby prestupnika  peresadili v
ego mashinu. Tak?
     -- My uzhe govorili ob etom.
     -- YA ne sprashivayu vas, o chem my govorili  ili net. Potrudites' otvechat'
na voprosy, mister Smit. Zaderzhannogo posadili v ego mashinu. Tak?
     Sudya po tomu,  kak on na menya posmotrel, my vryad li kogda-nibud'  s nim
podruzhimsya. CHto delat', zhizn' nado vosprinimat' takoj, kakaya ona est'.
     -- Da, -- burknul Smit.
     -- Skazhite, --  prodolzhal  ya, -- skol'ko obychno nahoditsya v policejskoj
mashine  sotrudnikov,   kogda  transportiruetsya  chelovek,   podozrevaemyj   v
ubijstve?
     Magnuson  nachal  erzat'  na  svoem  meste.  Net, opasnosti  on  eshche  ne
chuvstvoval -- on  ne  mog ee  chuvstvovat', --  no  emu yavno ne nravilas' moya
liniya. On prekrasno ponimal, kuda ya gnu.
     -- Obychno tri, s voditelem. V krajnem sluchae dva...
     Teper' uzhe ne tol'ko Smit i Magnuson ponimali moyu taktiku. Pohozhe bylo,
chto i v zale  mnogie  dogadyvalis', kakov  budet  moj sleduyushchij  vopros.  Vo
vsyakom sluchae, tishina byla neobychnoj.
     -- Pochemu  zhe  v takom sluchae kapitan Menning prikazal serzhantu ehat' s
vami?
     Smit stoyal v uglu,  otbivayas' ot nasedayushchego protivnika.  Za nim rodnoe
policejskoe upravlenie, geroicheskij kapitan s razbitoj  fizionomiej i  shansy
na prodvizhenie. Pered--nazojlivyj  negodyaj, kotoryj  zagnal ego syuda  svoimi
gnusnymi voprosami.  Gospodi,  komu  nuzhen etot sud,  eta durackaya  komediya?
Ryavknut'  by  sejchas  na  etogo  advokatishku:  ruki  vverh!  Vrezat'  by  po
fizionomii -- on  by znal, kak kryuchkotvorstvovat', kak vykruchivat' naiznanku
slova chestnyh lyudej...
     YA ulybalsya. YA dogadyvalsya, chto dumal sejchas hrabryj mister Smit.
     -- YA zhdu otveta, -- delikatno napomnil ya o sebe.
     -- Ne znayu, -- ugryumo skazal policejskij. -- Sprosite samogo kapitana.
     -- Blagodaryu vas za sovet, Smit, -- vazhno skazal ya, -- ya obyazatel'no im
vospol'zuyus'. Vasha chest', --  povernulsya ya  k  sud'e-kontroleru, -- u zashchity
bol'she voprosov net.
     -- Horosho. Mister Magnuson, u vas est' eshche svideteli?
     -- Net, vasha chest'. U obvineniya bol'she svidetelej net. YA dumayu, -- edva
ulybnulsya on, -- nam bol'she i ne nado.
     -- Segodnyashnee zasedanie okoncheno, -- skazal sud'ya-kontroler. -- Esli u
zashchity est' svideteli, to, uchityvaya neskol'ko neobychnyj harakter zashchity, ona
mozhet  peredat' sudu  ih  spisok,  daby sud  mog  vyzvat'  ih  na  sleduyushchee
zasedanie.
     -- Blagodaryu vas, vasha chest', -- poklonilsya ya i vruchil sud'e-kontroleru
spisok moih svidetelej. A chto eshche  delat', esli advokata uvodyat iz zala suda
obratno v kameru?



     Snova  kamera. Milyj, rodnoj ugolok, Priyut  odinokoj dushi. Maksimal'nyj
komfort,  tishina  i  bezopasnost'. Vysshee dostizhenie civilizacii. Esli by ne
sud, v tyur'mu by stoyali ocheredi.
     I  vse  zhe  mne grustno.  Pechal'  szhimaet serdce, vyholazhivaet  grudnuyu
kletku. Pochemu? Razve sud idet ne tak, kak ya predpolagal? Razve ya ne perejdu
zavtra v nastuplenie? Razve net u menya rezervov dlya reshayushchej shvatki?
     |to vse byli pustye slova. YA znal, pochemu v gorle  stoit komok. YA  znal
eto ves' den' i gnal ot  sebya otvet. Mne ne nuzhen byl otvet, ya ne hotel ego,
no on vse lez i lez v mozg, nastojchivo i besstrashno, kak golodnoe zhivotnoe k
pishche.
     Gde-to v samoj glubine moej dushi, na samom ee ilistom dne zhila nadezhda,
chto Odri vse-taki pridet.  Nadezhda -- udivitel'noe  sushchestvo. Ona mozhet zhit'
tam, gde zhit' ne  dolzhna.  Odri  ne dolzhna byla  prijti.  Ona ne dolzhna byla
prijti k  cheloveku, kotoryj pokushalsya na  zhizn' ee  otca,  cheloveku, kotoryj
obokral ego, bezhal sredi nochi i, obezumev, ubil po doroge cheloveka i pytalsya
ubit' drugogo. Tak dolzhna byla  videt' menya Odri. Tak ya vyglyadel so storony.
Ej dolzhno byt'  stydno  sejchas. Net, ne za menya. Za ubijcu nikogda ne byvaet
stydno.  On  nizhe  ili  vyshe  styda.  Ej  stydno,  navernoe,   za  sebya.  Za
prikosnovenie ee ruki k moej  shcheke, za oktyabr'skie zvezdy, za doverie. Nichto
ved' ne  vyzyvaet takoj  styd,  kak  slepoe doverie  cheloveku,  kotoromu  ne
sledovalo doveryat'. I doveryat'sya.
     I, nesmotrya  na vse eto, u  menya tlela nadezhda, chto ona pridet. Net, ne
celaya nadezhda, ne polnadezhdy  i ne  chetvertushka. Krohotnaya, mikroskopicheskaya
chastichka, kotoruyu ne  mogli ubit'  ni fakty, ni razum, ni logika,  No ona ne
prishla.  Odri,  Odri.   strannye,   napryazhenno-nepodvizhnye  glaza,   kotorye
vpivalis'  togda  v menya,  buravili,  stremilis'  proniknut'  vnutr',  chtoby
uznat'. CHto uznat'?
     Odri, Odri, pochemu  prikosnovenie  ee  uzkoj ruki k shcheke napolnilo menya
togda takoj pechal'yu?  Potomu chto ya uzhe togda  znal, chto my  obrecheny? CHto my
stoim  po raznye  storony bar'era? Ona ne prishla.  CHudes ne byvaet.  Nash vek
razveyal veru v chudesa. CHtoby verit' v chudesa, nuzhno hotya by hotet' verit', a
my otvykli  dazhe hotet'.  My znaem, chto nam vse ob座asnyat, zachem nam verit' i
zachem nam chudesa?
     Gerero veril  v chudo. Do poslednej sekundy. I on  ne  oshibsya. Esli  vse
budet tak,  kak ya zadumal, poslezavtra ya smogu podat' apellyaciyu. V poslednij
den'.  O,  on  bystro obretet svoyu  uverennost',  Lans Gerero! I togda  chudo
perestanet byt' chudom. Takim kak Gerero, chudesa nuzhny redko.
     On shel ko mne, vysokij, uverennyj v sebe, sil'nyj i bogatyj. YA zasypal.
YA  znal, chto zasypayu, potomu chto Gerero ne mog byt' zdes'. On lezhal sejchas v
pokrytom ineem prozrachnom sarkofage i ne mog byt' u menya v kamere. No on shel
i shel, ogromnyj, neotrazimyj, borodatyj.
     -- Odri, -- skazal ya. -- Gde Odri?
     On  zasmeyalsya. Mne bylo bol'no slyshat' ego  smeh. YA kazalsya  sebe takim
malen'kim, takim zhalkim, takim gadkim, kogda on pobedonosno gromyhal smehom,
chto ya ne hotel zhit'. I togda, smeyas', on  podnyal ruku k svoemu lipu i dernul
za nego. YA vskriknul, potomu chto  ego  lica ne bylo. Bylo moe lico. YA  znal,
chto splyu.
     -- Zashchita vyzyvaet svoego  svidetelya nachal'nika policii Dzholly kapitana
Menninga, -- skazal ya  i podumal,  chto nikogda  u  menya  ne bylo  svidetelya,
kotoryj tak by nenavidel menya.
     CHestno govorya, u nego byli dlya etogo vse osnovaniya.
     Poka  kapitan  nazyval   svoe  imya  i  dolzhnost'  i  prizhimal  ruku   k
registracionnoj  mashine, v zale stoyal  legkij  gul.  Nechasto zashita vyzyvaet
svidetelya, kotoryj sdelaet vse, chtoby ugrobit' obvinyaemogo.
     Hudozhniki  iz obeih  shervudskih gazet prishli v dvizhenie, slovno ozhivshie
posle zimnej  spyachki zhivotnye. Brosaya bystrye,  cepkie  vzglyady  na kapitana
Menninga,  oni nabrasyvali ego portrety. Portretov ya, razumeetsya,  ne videl,
no horosho ponimal ih, potomu  chto kapitan byl na redkost'  zhivopisen. Pravaya
storona  ego  lica yavlyala soboj celuyu  gammu  cvetov  ot  svetlo-zheltogo  do
bagrovo-fioletovogo. Pravyj glaz byl pochti zakryt i byl by, navernoe, voobshche
ne viden, esli  by ne osveshchalsya iznutri yarchajshej i  chistejshej nenavist'yu.  YA
pochuvstvoval  sebya  dazhe pol'shchennym. Priyatno soznavat',  chto mozhesh' vyzyvat'
takie sil'nye emocii.
     --  Kapitan Menning,  --  vezhlivo  skazal  ya,  -- iz  pokazanij  vashego
podchinennogo mistera Smita  ya ponyal, chto vy  posadili menya v svoyu mashinu dlya
obespecheniya maksimal'noj bezopasnosti. Soglasny li vy s takoj tochkoj zreniya?
     On ugryumo kivnul.
     -- Kapitan Menning, k sozhaleniyu, v elektronnom sude kivki i pokachivaniya
golovoj,  ravno  kak  razvedenie  rukami i  pozhimanie  plechami, ne schitayutsya
otvetami na vopros. Otvet'te, pozhalujsta, na zadannyj vam vopros.
     -- Da.
     -- Prekrasno. Dalee, iz pokazanij togo zhe Smita zashchita uyasnila, chto dlya
obespecheniya  maksimal'noj bezopasnosti pri perevozke  prestupnika  v obychnoj
legkovoj mashine nuzhno kak minimum tri ili dva cheloveka. Tak ved'?
     -- Da.
     -- Pochemu zhe, kapitan, vy prikazali  serzhantu  Lepski poehat' obratno v
Dzhollu ne s vami, a v mashine Smita?
     --  YA polagal, chto  prestupnik ne  predstavlyaet osoboj  opasnosti,  tem
bolee chto on byl uzhe v naruchnikah.
     Gm,   interesno.  Kapitan,   okazyvaetsya,  ozhidal  eti  voprosy.  Nu-s,
posmotrim, kak on budet otvechat' dal'she.
     -- Pochemu zhe vy v takom sluchae  ne razreshili vashim policejskim spokojno
privezti ego v Dzhollu?
     -- Potomu  chto ya hotel  vospol'zovat'sya ego  sostoyaniem  rasteryannosti.
Znaete, srazu posle aresta prestupnik chasto byvaet rasteryan, on eshche ne gotov
otvechat' na voprosy, i v eti minuty on  mozhet  skazat' mnogoe. Vse sledstvie
mozhet pojti po-drugomu, esli vovremya doprosit' arestovannogo,
     Bravo,  kapitan,  luchshij variant, kotoryj  mozhno bylo pridumat'  pa  eyu
meste. Ot etogo udara on ushel, poprobuem atakovat' s drugoj storony.
     -- Kapitan, esli ne oshibayus', vy znali iz soobshchenij Vashingtona Smita po
radio, chto prestupnik sam sdalsya im. Tak li eto?
     -- Ne pomnyu tochno...
     --  Pozvol'te togda vam  napomnit'. Vo-pervyh, Vashington  Smit  pokazal
imenno  eto. Vasha chest',  -- obratilsya ya k sud'e-kontroleru, --  mogu  li  ya
poprosit' sekretarya-kontrolera  vosproizvesti nam  sootvetstvuyushchee mesto  iz
vcherashnih pokazanij
     svidetelya Smita?
     -- Pozhalujsta.
     Sekretar'-kontroler s polminuty gonyal nazad i vpered plenku, zapisannye
golosa zahlebyvalis'  detskim  vozbuzhdennym  vizgom, poka  nakonec  Smit  ne
proiznes: "YA nadel na nego naruchniki, i my soobshchili v Dzhollu, chto prestupnik
sdalsya".
     -- Blagodaryu vas,  --  skazal ya. --  Vy slyshali,  mister Menning? Krome
togo, ya sam imel  chest' slyshat', kak mister Smit govoril po radio imenno eti
slova.
     -- Vozmozhno, -- probormotal kapitan.
     --  Prodolzhim.  Kak  vy  dumaete,  esli  prestupnik  sdalsya   sam,  bez
presledovaniya, yavlyaetsya li eto soznatel'nym aktom?
     -- Ne znayu, eto psihologiya.
     -- Bozhe, kak, odnako, policiya Dzholly boitsya psihologii.
     - Delo  ne v  psihologii. Esli prestupnik po svoej vole sdalsya policii,
sdalsya  sam,  bez presledovaniya, on  ne  byl v  sostoyanii  affekta, i vy  ne
rasschityvali, chto on vam priznaetsya za te neskol'ko minut ezdy, chto otdelyali
vas ot Dzholly.
     -- A  zachem zhe, interesno, ya posadil vas k  sebe  v mashinu?  -- sprosil
menya kapitan.
     --  Hotya  sejchas voprosy zadayu ya, kapitan, a  ne  vy, ya vam  otvechu. Vy
hoteli ostat'sya so mnoj s glazu na glaz, chtoby ne bylo svidetelej i chtoby vy
mogli ubit' menya pri tak nazyvaemoj popytke k begstvu.
     --  YA   protestuyu!  --   kriknul   Magnuson,  starayas'  perekryt'  shum,
podnyavshijsya v zale.
     Sud'ya-kontroler podnyal svoj molotok.
     -- Esli shum ne prekratitsya, ya prikazhu ochistit' zal.
     SHum utih.
     --  YA  protestuyu  protiv  etogo  utverzhdeniya  zashchity  kak  chistoj  vody
spekulyacii, ne podkreplennoj nikakimi faktami.
     --  Zashchita  kak  raz  i sobiraetsya  podtverdit'  etu,  kak vy  izvolili
vyrazit'sya, spekulyaciyu faktami, -- vykriknul ya.
     Ne nado bylo, konechno, vyhodit' iz  sebya, no kuda  devalos' spokojstvie
Magnusona,  kogda  on  pochuvstvoval  ugrozu.  Nevazhno,  chto  za  bort  lodki
ceplyaetsya chelovek, s kotorym ty  znakom stol'ko let. Kollega. A nu-ka ego po
pal'cam, chtoby ne ceplyalsya, merzavec, chtoby ne tormozil plavnogo hoda lodki.
     -- ister Rondol, --  nahmurilsya sud'ya-kontroler, --  bud'te  lyubezny ne
zabyvat'sya, inache ya vynuzhden budu lishit' vas slova..
     -- a, vasha chest', -- probormotal  ya.  -- Kapitan Menning, em  nanes vam
udar v lico obvinyaemyj?
     Snova  v zale  podnyalsya shum,  i  snova  Ivama  stuchal  svoim  molotkom,
prizyvaya k tishine i ugrozhaya ochistit' zal.
     -- Nogoj.
     -- Prekrasno,  kapitan. -- Snova shum i snova  molotok. CHego ni smeyutsya?
Ah  da,  navernoe, potomu, chto ya  skazal "prekrasno".  -- Arestovannyj sidel
ryadom  s vami.  |to mozhno  schitat' faktom, poskol'ku,  po krajnej  mere, tri
cheloveka,  ne schitaya vas i menya, videli, kak ya sel ryadom  s  vami. Kak moglo
sluchit'sya,  to   arestovannyj  uhitrilsya  udarit'  nogoj  v  lico  cheloveka,
sidevshego na odnom siden'e ryadom s nim? |to moglo sluchit'sya, kapitan, potomu
chto vy ostanovili mashinu i poprosili menya vyjti, chtoby posmotret'...
     --  YA  protestuyu,  -- snova  prerval menya  Magnuson. --  |to  ne  opros
svidetelya, a izlozhenie svoih fantasticheskih teorij.
     --  Protest  prinyat,  --  skazal sud'ya-kontroler,  no vse zametili, kak
zamigala krasnaya  lampochka  na paneli glavnoj sudejskoj  mashiny. --  Zashchita,
mozhete prodolzhat'.
     Nemnozhko  on  byl smushchen. Strashnogo  nichego ne proizoshlo,  no sud'yu  ne
ukrashaet, esli mashina otmenyaet ego reshenie.
     -- Blagodaryu, vasha chest', u zashchity bol'she voprosov k kapitanu  Mennnngu
net.
     -- Mister Magnuson, mozhete zadavat' voprosy svidetelyu zashchity.
     -- U obvineniya voprosov k kapitanu Menningu net.
     Po-moemu,  Magnuson potoropilsya.  Na  ego  meste  ya  by  vospol'zovalsya
vozmozhnost'yu i  postaralsya  by  lishnij raz pokazat'  vsyu bespochvennost' moih
utverzhdenij. Potomu chto poka ya nichego osnovatel'no ne dokazal. Brosil koe na
chto ten', koe-chto postavil pod somnenie, no ne bol'she. No  bol'shego mne poka
i ne nuzhno bylo. Pust' dumayut, chto eto i est' moya edinstvennaya zashchita. Pust'
dumayut, chto ya pytayus'  zaderzhat' ih tanki ruzhejnoj pal'boj. CHem bol'she oni v
etom uvereny, tem bol'she u menya shansov, chto ya vse-taki vyigrayu.
     -- Zashchita priglashaet svidetel'nicu missis Kalifano iz Drajvella.
     Bednaya missis Kalifano kazalas' eshche bolee ispugannoj, chem ya ee  pomnil.
Esli by  zdes' tol'ko byla  ee  sestra  so svoej  tonkoj sigaroj  vo  rtu...
Malen'koe  morshchinistoe  lichiko s upryamo podnyatym  podborodkom.  Besstrashnye,
vycvetshie  starushech'i  glaza.  Voploshchenie  vyzova godam, sud'be  i  lyudyam. YA
pochuvstvoval, kak k serdcu podnyalas' teplaya volna.  Esli b  ya tol'ko mog eshche
raz uvidet' ee.
     Podragivaya, kak  bol'noj,  ispugannyj  shchenok,  missis Kalifano nikak ne
mogla soobrazit', kuda ee prosyat podojti.  Vos'midesyatiletnij  shchenok. Bednaya
Kerolin, kak ej,  dolzhno byt', neuyutno v mire  registracionnyh  avtomatov  i
sudejskih mashin...
     -- Ne volnujtes',  missis Kalifano,  ne  toropites', -- kak mozhno myagche
skazal  ya. -- Registracionnaya  mashina  -- eto  vot eta  shtuka  pered vami, s
osveshchennym steklom.
     Kerolin,  dolzhno  byt',  nakonec soobrazila,  chto sestry ryadom net, chto
nuzhno delat' vse samoj, chto ya -- eto tot chelovek,  kotorogo ona vyvela noch'yu
iz  Drajvella,  i  uspokoilas',  srazu.  Ona prilozhila ruku  k  opredelitelyu
registracionnoj  mashiny, nazvala svoe  imya, soobshchila,  chto  ona  -- domashnyaya
hozyajka.
     -- Missis Kalifano, rasskazhite, pozhalujsta,  sudu, chto  proizoshlo v tot
vecher, kogda vasha sestra strelyala v serzhanta...
     SHum, vzmah sudejskogo molotka. Publika uzhe razogreta, kak na futbol'nom
matche. Neuzheli oni ne slyshali ob etom? Net, navernoe, delo ne v etom. Prosto
lyudej v zale porazilo nesootvetstvie mezhdu vozrastom i bespomoshchnost'yu missis
Kalifano i  tem, chto ee sestra strelyala v policejskogo.  Esli by ONI  tol'ko
videli  missis  Nil'sen  v  svoem  kresle,  s  kletchatym  pledom  na  ostryh
kolenyah... Missis  Nil'sen.  Esli  by  neona, menya davno ne bylo by v zhivyh.
Serzhant  Lepski uchel  by opyt  svoego  nachal'nika.  Dva raza  takie veshchi  ne
sluchayutsya. |to bylo by kak raz chudo, v kotoroe my ne verim.
     --  Mister Rondol... On prishel k nam... Sestra srazu dogadalas', chto on
skryvaetsya ot policii, hotya on byl v maske...
     Sestra  slyshala  preduprezhdeniya  policii...  Po  televizoru...  --  Ona
povernulas'  ko  mne. -- No vy ne otpiralis'... Vy skazali, chto pryachetes' ot
policii... Nu... a potom prishel policejskij.
     |tot molodoj...  On  voshel  bez  stuka  dazhe... tajno... On skazal, chto
arestuet mistera Rondola, a sestra... -- Missis Kalifano vdrug zaplakala, --
a sestra... vystrelila v nego, i on upal.
     -- Uspokojtes', missis Kalifano.  CHto  bylo dal'she? My-to s vami znaem,
no sud ne znaet.
     -- Sestra skazala, chtoby ya vyvela vas iz Drajvella cherez roshchu. My vyshli
s vami. YA otvela vas k shosse, za tem  mestom, gde  byla policiya... vernulas'
za nashej mashinoj... Nu, poehala... posadila vas, i my poehali v SHervud.
     -- Skazhite, missis Kalifano, kogda vy pervyj raz vyshli so mnoj  iz doma
vashej  sestry,  kogda  vy  vozvrashchalis' za mashinoj,  videli li vy okolo doma
kakih-nibud' policejskih ili policejskuyu mashinu?
     - Net, ne videla.
     --  Blagodaryu  vas,  missis  Kalifano. -- YA povernulsya k prokuroru.  --
Mister Magnuson, vasha ochered'.
     -- Missis Kalifano, vy  sami videli, kto strelyal  v serzhanta Lepski? --
sprosil Magnuson. Osoboj uverennosti, chto on  vyigraet chto-nibud' ot doprosa
starushki, u nego, mne pokazalos', ne bylo, no on vse-taki reshil poprobovat'.
     -- A  kak zhe... YA  uzhe  govorila  v Dzholle... Menya sprashivali. YA videla
svoimi   glazami,  kak  sestra   vystrelila  v   policejskogo...  Ona  ochen'
vspyl'chivaya, no...
     -- A mister Rondol ne daval ej znak strelyat'?
     -- Da net, chto vy...
     Bednaya  Kerolin  tol'ko  nachala  vhodit'  v  rol',  osvoilas'  s  novoj
obstanovkoj,  kak Magnuson  uzhe  prekratil dopros. Kak  ya i predpolagal,  on
ponyal, chto nichego ne poluchit ot staruhi.
     YA snova priglasil k svidetel'skomu pul'tu kapitana Menninga.
     -- Skazhite, kapitan, esli policejskij imeet osnovaniya predpolagat', chto
v dome skryvaetsya opasnyj prestupnik, ubijca, bezhavshij uzhe posle aresta, kak
on dolzhen vzyat' ego?
     -- Ne ponimayu vashego voprosa.
     --  Poyasnyu  svoyu mysl'. Dolzhen li  policejskij,  kotoryj napravlyaetsya v
etot dom,  chtoby proizvesti  arest vooruzhennogo prestupnika, postavit' lyudej
na ulice, osobenno noch'yu i osobenno kogda dom stoit na otshibe?
     Kapitan molchal.
     -- YA zhdu, kapitan Menning.
     -- Da, v takom sluchae nuzhno bylo okruzhit' dom. No serzhant Lepski mog ne
znat', chto vy skryvaetes' u etih zhenshchin.
     On mog prosto proveryat' vse doma podryad. V takom sluchae on mog by pojti
odin, tem bolee chto lyudej ne hvatalo. V Drajvelle bolee pyatisot domov...
     -- YA ozhidal etogo utverzhdeniya, kapitan.
     YA vyzval svidetelej --  sosedej missis  Nil'sen sleva  i  naprotiv. Oba
pokazali, chto nikto iz policii v tot vecher k nim ne zahodil.
     -- Net,  kapitan Menning, net, uvazhaemyj  sud,  -- skazal ya, -- serzhant
Lepski prishel odin v dom missis Nil'sen ne potomu, chto podryad proveryal doma.
Dom missis Nil'sen policiya posetila nakanune. A v etot vecher  serzhant Lepski
prishel  ne  dlya  proverki. On  byl horoshim  policejskim  i  kakim-to obrazom
poluchil svedeniya, gde  ya  pryatalsya.  On byl besstrashnym chelovekom i ne ochen'
schitalsya s zakonami.  On rasschityval  na vnezapnost'. On pronik  v  dom  bez
stuka.  On by i  arestoval  menya, esli b ne missis  Nil'sen.  CHto  delat', v
vosem'desyat odin  god lyudi smotryat na nekotorye veshchi inache, chem  drugie.  No
delo ne v etom. Serzhant Lepski mog by najti lyudej, chtoby okruzhit' dom missis
Nil'sen. On shel odin, potomu chto emu ne  nuzhny byli  svideteli. Emu ne nuzhny
byli svideteli ubijstva arestovannogo pri vse toj zhe popytke k begstvu.
     SHum  v  zale.  YA ni  razu  ne videl, chtoby u Magnusona tak perekosilas'
fizionomiya.  Eshche  mgnovenie  --  i  on  nachnet  svistet'  i  ulyulyukat'.   No
yurisprudenciya oderzhala verh.
     --  Vasha chest'! -- kriknul  on.  --  U obvinyaemogo maniya presledovaniya!
Tipichnaya paranojya. Ves' mir ohotitsya za YAzonom Rondolom!
     Bednyj Magnuson, on dazhe ne predpolagal, kak on blizok k istine.
     -- Obvinenie, --  podnyal golos sud'ya-kontroler,  -- vozderzhivajtes'  ot
oskorblenij, ne prevrashchajte sud v rynok.
     Byl nochnoj klub, teper' rynok. CHto eshche pridumaet staryj Rodzher Ivama?
     -- Pozvol'te mne zakonchit', vasha chest', -- skazal ya. -- YA hochu obratit'
vnimanie  suda  na  odnu harakternuyu  detal':  sotrudniki  dzhollskoj policii
pochemu-to uporno stremilis' k svidaniyu so mnoj tet-a-tet.
     -- CHistaya spekulyaciya! -- vykriknul Magnuson.
     - YA nadeyus' pokazat' sudu, chto eto ne spekulyaciya, -- skazal ya.
     Ivama ob座avil o zakrytii zasedaniya.




     Pered  nachalom  utrennego  zasedaniya  menya  priglasil  i  svoyu  komnatu
sekretar'-kontroler. Moyu pros'bu Gizele peredali eshche nakanune, skazal on, no
ona  tol'ko  chto  byla  u  nego. Konvert, o  kotorom  shla rech', propal.  Ona
prekrasno  pomnit  etot konvert, on  vse  vremya byl na  meste,  a kogda  ona
zaehala za nim utrom v kontoru, on ischez.
     -- Kak ej soobshchili o moej pros'be? -- mehanicheski sprosil ya.
     -- Po telefonu.
     Po telefonu... Po telefonu... Idioty. Konechno  zhe, telefon moej kontory
proslushivalsya. Oni  uznali o  moej  pros'be i vykrali konvert.  Oni mogut ne
znat', chto tam za klyuchi, no klyuchi u nih.
     Oni svoego dobilis'. V  samom konce, no dobilis'. To, chto ne udalos' ni
Menningu, ni Lepski, udalos'  kakomu-nibud' ugolovniku s  otmychkoj, kotorogo
oni poslali noch'yu v moyu kontoru.  Vse tak prosto. Okazyvaetsya, ne nuzhno bylo
za ' mnoj ohotit'sya,  ne nuzhno bylo mne bezhat', ne nuzhno  bylo, chtoby missis
Nil'sen  vyhvatyvala  iz-pod pleda  svoj igrushechnyj  pistoletik i  vsazhivala
nastoyashchuyu pulyu v nastoyashchego serzhanta Lepski. Ne nuzhno bylo nichego. Professor
Lamont rasschital vse tochno.
     Moi  konvoiry  vyveli menya iz komnaty sekretarya-kontrolera  i  poveli v
zal. YA ne pomnyu, shel li ya sam ili oni volokli menya.  Zavod konchilsya, pruzhina
raskrutilas'.  YA  sdelal  vse,  chto mog.  Navernoe, bol'she,  chem mog. CHto zh,
mashiny  priznayut  menya  vinovnym,  somnevat'sya ne prihodilos'.  Poslednej  i
glavnoj moej nadezhdoj byli klyuchi.
     Klyuchi  v konverte, kotoryj  otpravila Odri. Klyuchi ot sejfov,  kuda  ona
polozhila plenki  s  golosami Kendryu i Ivamy. Glavnyj moj kozyr'. Podushechki s
pal'cami Kopolly. Kozyrnye karty. Tuzy.
     YA edva otdaval  sebe otchet, gde ya.  Mne prishlos' sdelat'  usilie, chtoby
sfokusirovat'  glaza.  Okazyvaetsya,  my  uzhe byli  v  zale suda  i  Magnuson
raskladyval svoi bumagi, gotovilsya k zaklyuchitel'nomu vystupleniyu.
     Kak,  okazyvaetsya,  vse  prosto.  Zachem-to  kto-to pytalsya otkryt'  moyu
kameru,  zachem-to kto-to pytalsya ukrast' u Ajvena Bermana rybolovnye kryuchki,
zachem-to on v bol'nice. Vse okazalos' tak prosto. Tak banal'no.
     YA  pochuvstvoval  glubochajshuyu  ustalost'.  Skoro  nuzhno  budet vybirat'.
Smert'  ili polnaya peredelka. Potom,  potom,  sejchas ya ne mog reshit' nichego.
Otkuda-to izdaleka donosilsya golos. Ah da, eto zhe Magnuson.
     -- ...On  pohishchaet krupnuyu summu deneg  u professora Lamonta, s kotorym
poznakomilsya, gotovya material dlya zashchity svoego klienta...
     Kto pohishchaet  krupnuyu summu  deneg?  Ah  da,  eto zhe ya. Kak eto solidno
zvuchit:  "Pohishchaet krupnuyu summu  deneg!" YA  nachinayu ispytyvat' k sebe  dazhe
nekotoroe  . uvazhenie.  Krupnaya summa  deneg! I pohishchaet  ee.  Ne kradet,  a
pohishchaet.
     -- ...Ostanavlivaet  mashinu na nochnoj doroge. My nikogda ne uznaem, chto
on   skazal  neschastnomu   kommivoyazheru,  kotoryj,   navernoe,  toropilsya  v
gostinicu, po tot soglasilsya podvezti ego. On ne znal, kogo on sazhaet. On ne
znal, chto  istekayut poslednie  minuty ego zhizni. On ne  znal, chto Rondol uzhe
szhimaet v  ruke pistolet,  iz kotorogo  on cherez neskol'ko  minut  vystrelit
pozhilomu cheloveku v spinu. V spinu...
     Bozhe moj, kakoj zhe on negodyaj, etot Rondol, proneslos' u menya v golove.
No ved'  Rondol  --  eto  ya.  Ah  da, ya.  YA  pokrutil golovoj. V  nej tyazhelo
plesnulis' moi  zhidkie mozgi. Real'nost'  naplyvala  na menya  obryvkami fraz
Magnusona, tyazhelym, svincovym otchayaniem, myagkim, vatnym bessiliem.
     Mozg moj, moj  bednyj mozg  mog  protivopostavit' etoj real'nosti  lish'
odnu kartinu. Prozrachnyj,  shvachennyj legkim ineem sarkofag. I v nem ya.  CHto
takoe   ya?  Pochemu  ya  pridayu  takoe  bol'shoe  znachenie  etoj,  v  sushchnosti,
banal'nejshej kombinacii atomov, kotoraya nazyvaetsya YAzon Rondol?
     -- ...No chto-to ispugalo ego. On vybrasyvaet eshche teplym trup na shosse i
cherez minutu brosaet i mashinu. On bezhit...
     Nu horosho, rassypletsya eta kombinaciya  atomov,  vozniknet  drugaya,  kak
menyayutsya uzory  iz  cvetnyh steklyashek  pri  povorote detskogo  kalejdoskopa.
Ischeznet  YAzon  Rondol, poyavitsya  drugoj.  Mir ne  ostanovitsya.  Kalejdoskop
nikogda ne ostanavlivaetsya. Pridet vremya -- ischeznet i Magnuson, kotoryj tak
staraetsya  sejchas  ubedit' vseh, chto Rondol -- ubijca i vor.  I sud'ya, i vse
sidyashchie v zale. Vse ischeznut, rastayut  s novym povorotom kalejdoskopa. Bozhe,
skol'ko kombinacij malen'kih cvetnyh steklyashek, kotorye nazyvayutsya zhizn'yu.
     -- ...On mechetsya po  lesu. Ego  ohvatyvaet uzhas. On ne mozhet najti sebe
mesto v nochnom lesu. Za kazhdym derevom emu chuditsya...
     Net,  Magnuson,  on  uzhe  ne  mechetsya.  Vy  mozhete  teper'  ne  tratit'
krasnorechie.  Staroe  dobroe  sudebnoe  krasnorechie.  Ono  ved'  tol'ko  dlya
publiki,   televideniya  i  gazet.   |lektronnym   potroham  sudejskih  mashin
naplevat', skazhete  vy "on mechetsya po nochnomu lesu" ili "ego mestoprebyvanie
s takogo-to po takoj-to chas tochno ne ustanovleno". Vse eto slovogovorenie im
davno uzhe ne nuzhno. Oni davno uzhe znayut, chto kommivoyazhera uhlopal Rondol, on
zhe "pohitil krupnuyu summu deneg", on zhe napal na blyustitelya zakona i  bezhal.
Bozhe, kak zhe, dolzhno byt', im skuchno, bednym sudejskim mashinam. Govoryat, chto
u . nih net emocij i chto potomu-to oni vyzhivayut iz sudov sudej. CHto-to ya  ne
ochen'-to veryu, chtoby takie umnye mashiny mogli dolgo ostavat'sya ravnodushnymi.
Ved' kazhdyj den' pered nimi prohodit beskonechnyj parad chelovecheskih porokov.
Razve  mogut ostat'sya dazhe  tranzistory ravnodushnymi k etim  somknutym ryadam
lzhi, orkestru zhadnosti, kolonnam korysti, kovarstva i predatel'stva? -- ...I
vot,  zagnannyj i  poteryannyj, on snova vyhodit na dorogu...  Kakaya  logika,
kakaya poeziya! Kakoj splav uma i chuvstva! I vse dlya togo, chtoby razdelat'sya s
odnim  YAzonom Rondolom. Vse dlya  togo,  chtoby belo-rozovyj  professor Lamont
po-prezhnemu mog  potirat' svoi chisten'kie lapki i  pisat' novye scenarii.  S
novymi uchastnikami, za novye gonorary. Vse pravil'no. CHudes dejstvitel'no ne
byvaet.  Vyzhivayut  sil'nejshie.  Malen'kij  advokatik voobrazil sebya Richardom
L'vinoe Serdce i otpravilsya  osvobozhdat' grob  gospoden'. Lbom ob stenku. Ob
stenku, vozdvignutuyu professorom Lamontom, ego pokrovitelyami  i zakazchikami.
Advokatishko protiv sistemy. Otrabotannoj, otshlifovannoj sistemy...
     --  ...Kapitan  Menning. sazhaet  ego v  svoyu  mashinu. Ryadom s soboj. On
otsylaet dazhe svoego pomoshchnika. On hochet ostat'sya s prestupnikom s  glazu na
glaz.  On  muchitel'no hochet ponyat', chto -zastavilo advokata, intelligentnogo
cheloveka, v odnu noch' razrushit' vsyu svoyu  zhizn', stat' na put' prestupleniya.
On policejskij, no on chelovek  v pervuyu ochered'. On hochet ponyat'... I ya hochu
ponyat'. I ne mogu.  Pochemu zlo  nastol'ko sil'nee  dobra,  a lozh' -- pravdy?
Pochemu v ih vechnom sostyazanii pochti vsegda finishnoj lentochki ran'she kasayutsya
poroki,  chem  dobrodeteli?  Mozhet  byt', tak  i  nado? Ne mozhet  zhe  priroda
oshibat'sya stol'ko tysyacheletij podryad?
     --  ...Vospol'zovavshis' doverchivost'yu  kapitana, nanosit  emu  zverskij
udar v lico, posledstviya kotorogo my vse videli vchera...
     Bednyj, bednyj kapitan Menning, chistaya, doverchivaya dusha. On tak  veril,
chto advokat vyjdet iz mashiny i podstavit sebya pod kolesa, pod vystrel, a tot
ego obmanul. Podlo, pozorno obmanul. Tragediya predannoj doverchivosti.
     Dlya  chego  vse eto pronositsya skvoz' moj i bez togo ustavshij mozg?  Dlya
chego vse eti zhalkie poplavki slov? YA ustal, ustal, ya hochu pokoya.
     YA vspomnil vdrug izmenennogo, s kotorym stolknulsya  kak-to na ulice. On
shel ostorozhno,  chut'  bochkom, kak hodit  bol'shinstvo  izmenennyh. Ne shel,  a
skol'zil.  On  byl  dovol'no vysokogo rosta,  no -- strannoe  delo!.  --  on
kazalsya malen'kim. Glaza  ego byli  opushcheny...  Kak govorili  kogda-to? Aga,
glaza ego  byli opushcheny dolu. Na gubah -- slabaya ulybka. Ulybka prositel'naya
i proshchayushchaya. On skol'zil po  shumnoj ulice, a  ya shel za nim, zavorozhennyj ego
otreshennost'yu. Izmenennye ne nosyat  osoboj odezhdy, na nih net nikakih osobyh
znakov. No  ih uznaesh' srazu. Oni -- kak zoloto. Oni ne vstupayut v reakciyu s
okruzhayushchej ih tolpoj.
     Izmenennyj, za kotorym ya dolgo shel po ulice, slovno predchuvstvoval, chto
i ya stolknus' s vyborom.
     On vzglyanul  na menya  odnovremenno  ispuganno i s zhalost'yu. On skol'zil
bochkom po lyudnoj  ulice  i byl  odin.  On  shel skvoz'  zhadnost', suetu  i ne
kasalsya ih. Tihaya ten' na burlyashchem rynke.
     YA pomnyu, kak u menya togda szhalos' serdce. Za nego li, za sebya?
     -- ...Probralsya v mirnuyu obitel' dvuh sester, pozhilyh zhenshchin, prinesya s
soboj nasilie i tragediyu. Zastavit' zhenshchinu vos'midesyati odnogo goda podnyat'
ruku na blyustitelya zakona -- eto...
     A mozhet  byt',  i ya smogu tak zhe idti skvoz' smradnyj  shum chelovecheskoj
yarmarki  chistym  i otreshennym? Mozhet  byt', kogda cherez  den' delo dojdet do
bol'shogo vybora,  ya voz'mu ruchku i zhirno perecherknu  slova "smertnaya kazn'"?
Mozhet byt', togda ya sumeyu otdohnut' ot etoj suety?
     Ne bylo sil, ne hotelos' bol'she borot'sya. Otpusti ruki, rasslab' myshcy,
otdohni.
     Oni  vse verili, izmenennye. Pochemu-to  oni  vse  prihodili k bogu. Oni
nahodili  ego,  i on  prinimal ih. Pochemu? Mozhet  byt',  potomu,  chto  zhizn'
chuvstvennaya,  energichnaya,   polnaya   bor'by,  pugala  ih?   Potomu  chto  oni
stanovilis'  krotkimi? A razve krotost' -- ne shag k  bogu? I eta ulybka, chto
vsegda u nih na gubah... Slabaya, pritushennaya. Izvinyayushchayasya i izvinyayushchaya.
     Mozhet byt', oni dejstvitel'no luchshe  nas? Mozhet byt', spasenie  lezhit v
nih? Mozhet  byt', ne  sluchajno  u  nas postoyanno rastet  prestupnost'? Mozhet
byt', eto chast' plana, namechennogo prirodoj pli bogom?
     Mne bylo beskonechno grustno. No  ne tak, kak togda, vo dvore u Lamonta,
pod holodnym temnym oktyabr'skim  nebom, kogda Odri  provela  rukoj  po  moej
shcheke. Ta grust' byla svetla. I v ee boli byla sladost'.
     Teper'  mne   bylo  grustno   ne  tak.  Tyazhelee.  Temnee.  Beznadezhnee.
Bezvozvratnee. YAzon, YAzon, gde gody tvoej zhizni? Kuda oni provalilis'?
     -- ...nadeyas' vvesti v zabluzhdenie sud. Da, formal'no on sam otdal sebya
v ruki policii, no pozvolitel'no sprosit': a  chto eshche ostavalos' emu delat',
kogda on chuvstvoval szhimayushchuyusya vokrug sebya set' pravosudiya?
     Mne  let shest'. A mozhet byt', sem',  YA stoyu s otcom u vitriny  chasovogo
magazina. V vitrine,  na chernom  barhate bol'shie  bronzovye  chasy.  Ryadom  s
ciferblatom malen'kie vorota. Esli prismotret'sya -- vidny dazhe zheltye shlyapki
gvozdikov. Kazhdye chetvert'  chasa vorota otkryvayutsya, iz nih vyhodit rycar' i
podnimaet mech. I kogda on podnimaet  mech,  zvenyat  kolokol'chiki.  Serebryano,
tonen'ko.  Tak  tonen'ko, chto ih mozhno  uslyshat' skvoz' steklo vitriny  lish'
togda, kogda vokrug net mashin i malo lyudej.
     Rycar' vzmahnul  mechom i ischez. Mne grustno. YA ne slyshal kolokol'chikov.
Otec tyanet menya za ruku. YA ne hochu uhodit' ot rycarya. Mne pochemu-to grustno.
YA plachu. Otec ponimaet.  On vsegda ponimal  menya. On ne govorit ni slova. My
zhdem.  Dolgih,  beskonechnyh pyatnadcat'  minut. My stoim tiho i zhdem. I snova
vyhodit rycar'  i ravnodushno  podnimaet  mech uglovatymi dvizheniyami zavodnogo
chelovechka. I my s otcom slyshim kolokol'chiki. A mozhet  byt', i  ne slyshim, no
uveryaem drug druga, chto slyshim. CHto, vprochem, odno i to zhe.
     Pochemu ya vdrug  vspomnil eti  chasy? Potomu chto Magnuson napominaet  mne
zavodnogo chelovechka? Net. Ili  potomu,  chto vizhu sejchas v izmenennyh to, chto
hochu videt'? Kto znaet...
     Anatol'  Magnuson,  pomoshchnik okruzhnogo  prokurora, kotoryj  skoro, nado
dumat',  stanet okruzhnym  prokurorom, obvinitel' na  processe svoego starogo
znakomogo  YAzona  Rondola,  Anatol'  Magnuson  zakanchivaet   svoe  blestyashchee
vystuplenie.
     YA vstayu i proshu perenesti moe poslednee  slovo  na  sleduyushchij  den'.  YA
proshu sekretarya-kontrolera priglasit' miss Odri  Lamont. A  vdrug proizojdet
chudo i ya uslyshu serebryanye kolokol'chiki?
     I  vot  ya  snova  v  komnatke  sekretarya-kontrolera.  Pozadi  menya  moi
konvoiry. Vperedi  --  sekretar'-kontroler, I Odri.  Navernoe,  ona  bol'na.
Sovsem  bol'na. Pod stranno nepodvizhnymi, napryazhennymi glazami teni. Temnye,
sinie teni, Teper' ya tochno znayu, chto ona bol'na. Sovsem bol'na.
     YA smotryu  na nee. Ona na menya. Vdrug  ona medlenno  podnimaet  ruku  --
kakoe  u  nee tonkoe zapyast'e!  --  i  podnosit  ee  k moemu  licu. Odin  iz
konvoirov delaet shag v storonu i smotrit,- chto ona delaet.
     A ona tol'ko stiraet mne so shchek vlazhnye dorozhki. Tol'ko i vsego. Esli ya
ne proglochu etot chertov komok v gorle, on zadushit menya.
     -- Odri... -- govoryu ya.
     -- Da?
     -- YA ni v chem ne vinovat...
     -- YA ne znayu, YAzon..,
     -- Odri...
     -- Da?
     -- U menya k tebe bol'shaya pros'ba...
     Ona molchit i smotrit na menya.
     -- No  ya  tebya  dolzhen predupredit', esli ty vypolnish' ee, ty povredish'
svoemu otcu.
     My molchim.  Dolgo  molchim.  U  odnogo iz  konvoirov  chto-to  bul'kaet i
perelivaetsya v zhivote. A mozhet byt', eto bul'kayut i perelivayutsya moi mysli.
     -- Da, YAzon? -- kakim-to  ploskim, bezzhiznennym  golosom govorit  Odri.
Golosom,  po  kotoromu  proehal  asfal'tovyj  katok i  vydavil  iz nego  vse
chuvstva.
     -- Ty pomnish' dva paketa, kotorye ya peredal tebe?
     -- Da.
     -- Ty vypolnila moyu pros'bu, ya znayu.
     -- Da, ya polozhila klyuchi ot sejfov v konvert i otpravila v tvoyu kontoru.
     -- Klyuchej net, Odri. Ih ukrali.  Ot etogo  zavisit moya zhizn'. Mozhesh' ty
vspomnit', kuda ty polozhila pakety?
     -- Da. Kak ty prosil. V Mestakskij bank i v Pervyj gorodskoj bank.
     -- Ty ne mozhesh' vspomnit' nomera? Nomera abonirovannyh sejfov?
     -- Ne znayu, YAzon.
     -- Vspomni. Sosredotoch'sya. Vspomni. Vot ty vhodish'...vspomni.
     Ona vspominaet. Po-detski. Podnyav  glaza. SHevelya gubami. Navernoe,  ona
tak otvechala u doski. Navernoe, ona ploho uchilas'.
     -- V Mestakskom banke...
     -- Vspomni, Odri.
     Ona vspominaet.
     -- Vtoroj ryad snizu. Krajnij sprava. Da, tochno, krajnij sprava.
     -- A nomer?
     -- Net, ne pomnyu. No ya pomnyu nomer v Pervom gorodskom.  Kazhetsya, pomnyu.
Potomu chto  ya  podumala  -- eto moe  lyubimoe  chislo. A moe lyubimoe chislo  --
dvadcat' dva.
     -- Odri...
     Ona uhodit. YA vizhu, kak ona uhodit, i ne mogu ee ostanovit'. Est' ved',
est' takoe slovo, kotoroe ostanovit ee. Ne mozhet ne byt'  takogo slova. No ya
ego ne znayu. I ona uhodit.


     YA medlenno  podnimayus'  so  svoego  mesta  i  oglyadyvayu zal.  Nespeshno,
spokojno. |to moya auditoriya. Ih ya  dolzhen  vzyat'  za shivorot i potryasti tak,
chtoby oni prosnulis'.
     Moe  poslednee slovo.  Magnuson posmatrivaet  na publiku  so  skuchayushchim
vidom cheloveka, popavshego na detskij vecher. U sud'i-kontrolera otsutstvuyushchee
vyrazhenie lica cheloveka, privykshego spat' s otkrytymi glazami.
     --  Vasha chest', -- govoryu ya, obrashchayas' k  sud'e-kontroleru, -- ya  proshu
razresheniya vospol'zovat'sya magnitofonom.
     -- U vas poslednee slovo, i ya ne sovsem ponimayu...
     --  Vasha chest',  magnitofon  absolyutno  neobhodim  dlya moego poslednego
slova.
     -- Horosho, -- kivaet Ivama.
     Ko  mne pododvigayut  magnitofon. YA stavlyu plenku  i  povorachivayu  ruchku
gromkosti do otkaza. Interesno,  kak tam moya  auditoriya? Aga, ya ih, kazhetsya,
zainteresoval.   Vo   vremya   poslednego  slova   obvinyaemye  ne  pol'zuyutsya
magnitofonom.  Oni otricayut  svoyu vinu ili  prosyat o snishozhdenii  mashinu  s
tranzistornymi emociyami.
     YA  nazhimayu  na  klavishu.  V  pritihshem   zale  otchetlivo  zvuchit  golos
sud'i-kontrolera Rodzhera Ivamy. Nemolodoj, harakternyj golos. Golos, kotorym
on tol'ko chto razgovarival so mnoj.
     -- YA zayavlyayu, -- govorit sud'ya, -- chto YAzon Rondol ni v chem ne vinovat,
nikakih prestuplenij ne sovershal  i, po  moemu  glubokomu  ubezhdeniyu, dolzhen
byt' nemedlenno osvobozhden.
     Vse.  YA  nazhimayu  na  klavishu  ostanovki  plenki.  Teper'  mozhno  snova
osmotret' moyu auditoriyu. U Rodzhera Ivamy otvisla nizhnyaya chelyust'. Esli  ee ne
podderzhat', ona mozhet upast' na pol.  A zhalko, u nego, nado  dumat',  ne tak
mnogo nizhnih chelyustej.
     Moj  drug  Magnuson  morgaet tak  chasto i  bystro, slovno  strelyaet  iz
pulemeta. Nikogda ne dumal, chto chelovek mozhet morgat' s takoj skorost'yu.
     Sekretar'-kontroler motaet  golovoj.  Bednyaga  boitsya,  chto  zasnul,  i
pytaetsya prosnut'sya.
     U  rebyat  iz  gazet na licah  vyrazhenie  radostnogo izumleniya,  kotoroe
byvaet u zevak, kogda oni vidyat na mostovoj sbitogo mashinoj cheloveka. Nu chto
zh, kak budto ya vyderzhal dostatochno effektnuyu pauzu.
     --  Vasha chest',  -- govoryu  ya, --  vy ne  oshiblis'. I nikto  v  zale ne
oshibsya. Vy dejstvitel'no slyshali  golos  sud'i-kontrolera  Rodzhera Ivamy. On
proiznes  slova, kotorye mister Ivama nikogda ne proiznosil. |to zvuchit  kak
paradoks, no,  pover'te  mne,  ya ne sobirayus' razvlekat' sud paradoksami. No
prezhde chem  ob座asnit'  vam  smysl  moego  utverzhdeniya, pozvol'te mne eshche raz
vospol'zovat'sya magnitofonom.
     YA  stavlyu  vtoruyu  plenku, na etot  raz  s  golosom  nachal'nika policii
SHervuda Nejla Kendryu. On govorit:
     --  YAzon  Rondol  -- dostojnejshij  chelovek. Bezuslovno,  on ni v chem ne
vinoven.
     -- Nadeyus', -- govoryu ya, -- mnogie iz prisutstvuyushchih znayut golos nashego
uvazhaemogo  nachal'nika policii mistera Kendryu  i  mogut podtverdit', chto eto
ego  golos.  No  tak  zhe,  kak i mister  Ivama, mister Kendryu  etih slov  ne
proiznosil.
     I,  nakonec,   prezhde  chem  ya   perejdu   k  ob座asneniyam,  ya  proshu   u
sud'i-kontrolera razresheniya vospol'zovat'sya registracionnoj mashinoj.
     Sud'ya tol'ko kivaet. Slava bogu, on ne poteryal nizhnyuyu  chelyust' i sejchas
dazhe uhitrilsya obliznut' peresohshie guby.
     YA bystro nadevayu na tri pal'ca  pravoj ruki tri  rezinovye  podushechki s
faksimile pal'cev Dzhona Kopolly.  YA delayu eto tak,  chtoby nikto  ne videl. YA
podhozhu  k  registracionnoj  mashine  i   prizhimayu  tri  podushechki  k  steklu
opredelitelya. Obychno tablo zazhigaetsya cherez  dve-tri sekundy. YA schitayu. Raz,
dva, tri, chetyre, pyat'  -- neuzheli osechka?  SHest'.  Tablo  vspyhivaet.  Dzhon
Kopolla i ego registracionnyj nomer.
     Mne  hochetsya rasklanyat'sya i dostat' na "bis" iz cilindra paru krolikov.
No  ya poka obvinyaemyj.  Ubijca.  V zale slyshen legkij hrust.  |to, navernoe,
pohrustyvayut  shejnye  pozvonki teh,  kto pytaetsya poluchshe rassmotret'  tablo
registracionnoj mashiny.
     YA zamechayu dvoih lyudej, kotorye bystro vstayut  i napravlyayutsya k  vyhodu.
Aga, osy pochuvstvovali opasnost'.
     YA   --  hozyain  auditorii.   YA  mogu   delat'  s  nej  vse,   chto   mne
zablagorassuditsya.  YA hochu, chtoby oni slushali menya.  |to budet odno iz samyh
dlinnyh poslednih slov, kotorye ya kogda-libo slyshal. I proiznosil.
     YA rasskazyvayu o Lanse Gerero, o moih poiskah, o Dzhonase,  o tom, kak  ya
ochutilsya  na  ville  "Odri",  o  professore Lamonte, o  ego  sintezatore,  o
scenarii,  prigotovlennom  dlya  Dzhona  Kopolly, o dvuh  plenkah,  kotorye  ya
izgotovil na  mashine professora,  o pobege, o popytkah raspravit'sya so mnoj,
potomu chto ya slishkom mnogo znayu.
     YA ne rasskazyvayu tol'ko ob Odri. To, chto ya by  hotel skazat' o nej.  ne
kasaetsya nikogo na svete. Krome nee i menya. No ya ee ne uvizhu. Nikogda.
     I vot nakonec  melodichnoe  pozvyakivanie sudejskih zhyuri. "Ne vinoven, ne
vinoven, ne vinoven".
     Prosypaetsya  bol'shaya sudejskaya mashina, morgaet svoim  tablo  i pishet na
nem: "Ne vinoven, podlezhit nemedlennomu osvobozhdeniyu".
     Kto-to hlopaet menya po plechu,  zhalko ulybaetsya Anatol' Magnuson. Nu chto
zh,  on eshche molod i mozhet podozhdat',  poka  ego sdelayut okruzhnym  prokurorom.
Molodye gieny i shakaly obeih shervudskih gazet rasstrelivayut  menya blicami --
sud  okonchen, i  plevat' oni  teper' hoteli na  zaprety  starogo Ivamy.  Tim
chto-to hochet skazat' mne, no ya  nichego ne slyshu v gomone golosov.  Mel'knulo
lico Gizely.  Ona  tak  i  ne  uspela  sdelat'  sebe  kosmetiku i  pohozha na
porosenochka. Mashet mne rukoj chelovek-gora Herb Rozen.
     A  ya  ne mogu vyjti iz  zala  suda. U  menya  drozhat  nogi  i  net  sil.
CHudovishchnaya istoma navalivaetsya na  menya.  YA sizhu posredi etogo  shuma i gama,
odinokij v tolpe, i vo mne net ni radosti, ni torzhestva pobeditelya.
     I ne tol'ko potomu, chto  ya ustal. Potomu chto sredi vseh etih lyudej  net
Odri. I Ajvena  Bermana. I ya  znayu, chto  sejchas zastavlyu sebya vstat', potomu
chto ya dolzhen byt' v bol'nice.
     YA vstayu i vyhozhu iz zala suda. Bez konvoirov, Pod konvoem tolpy.




     Vrach byl molod. On byl tugo nakachan zdorov'em i optimizmom.  On kosilsya
na kazhdoe okno, mimo kotorogo my prohodili. Za  oknami byl noyabr'skij vecher,
i on lovil v temnyh steklah svoe otrazhenie.
     -- Serdce  rabotaet normal'no,  s etoj storony opasnosti net, -- skazal
on mne, -- no mister Berman do sih por ne prishel  v soznanie. Ponimaete, pri
ranah  v golovu  nikogda  nel'zya byt'  na  sto procentov uverennym, chto  vse
funkcii  golovnogo mozga  polnost'yu vosstanovyatsya.  Tem bolee  posle  pytok,
kotorym on podvergsya.
     -- Pytok?
     Do  chego  zhe  prostoe slovo, i kak  trudno ukladyvaetsya ono v soznanii.
Osobenno kogda dumaesh' ob Ajvene Bermane, Serdce u menya szhalos'.
     -- Da, mister Rondol. Oni prizhigali emu chem-to lob. Ochevidno, sigaretoj
ili sigaroj. Vgonyali lezvie nozha pod nogti.
     -- Prostite, doktor, -- skazal ya, povernulsya k oknu i  zakryl glaza.  YA
ne hotel, chtoby on videl moe lico. YA sam ne hotel videt' svoe lico. Dlya chego
pytayut cheloveka,  krome, razumeetsya, udovol'stviya,  ispytyvaemogo  pytayushchim?
CHtoby  chto-to  uznat'. To,  chto  ne  hotyat govorit'.  Ajven  Berman ne hotel
chego-to govorit'. I ne skazal.
     V temnote vspyhnula molniya,  i ya vse ponyal. Srazu, mgnovenno. On sdelal
tak, chto oni ne  mogli otkryt' dver'  moej kamery. Poetomu naprasno  krutili
disk zamka, poetomu v konce koncov vizzhala v  koridore drel'. Poetomu tihomu
Ajvenu  zhgli lob i  vgonyali stal' pod nogti. I on nichego  ne skazal. Dobryj,
robkij Ajven nichego ne skazal. CHudesa byvayut. Nado tol'ko verit' v nih. Kak,
kak  mog  on najti v sebe sily? CHem ya zasluzhil, chtoby iz-za menya tak stradal
drugoj chelovek?
     YA  oshchutil ostroe  zhzhenie  vo  lbu  i vzdrognul. YA  prislonil  golovu  k
prohladnomu, slegka zapotevshemu steklu okna.
     --  Pojdemte,  -- golos molodogo  doktora, lyubyashchego  smotret'  na  svoe
otrazhenie v oknah, byl myagok.
     -- Pojdemte.
     YA hotel  vzdohnut' poglubzhe, no vzdoh  poluchilsya  preryvistym.  Bednyj,
tihij Ajven.
     My voshli v palatu. Bozhe, kakoj on, okazyvaetsya,  staryj. YA  nikogda  no
zamechal ran'she  ego  vozrasta. Konechno, ya videl, kak  serebrilis' ego viski,
kak  po licu razbezhalis' treshchinki morshchin. No on byl...  Ajvenom. YA voobshche ne
predstavlyal ego  molodym.  On  i  rodilsya,  navernoe,  s  sedymi  viskami  i
morshchinkami vokrug glaz. I s udochkoj v rukah.
     Golova  i lob u nego byli tugo zapelenaty v binty. On lezhal na spine, s
zakrytymi glazami, i konchik nosa u nego vytyanulsya i zaostrilsya.
     -- Mozhno mne posidet' okolo nego? -- sprosil ya.
     -- Da, konechno.
     YA  sel  okolo krovati.  Mne vdrug pokazalos',  chto  on  uzhe  umer.  Mne
zahotelos' krichat'. Net, grud' pod odeyalom tihon'ko podnimalas' i opadala. YA
prikosnulsya ladon'yu k ego ruke, lezhavshej na odeyale.
     -- Ajven, -- tiho skazal ya, -- ty menya slyshish'? YA znayu, tebe tyazhelo mne
otvetit', no ty menya slyshish'. Spasibo tebe, Ajven. YA  ne zasluzhil togo,  chto
ty dlya menya sdelal.
     Kak mne hotelos', chtoby on vdrug probormotal:
     --  Tishe, YAzon,  ty raspugaesh' vsyu  rybu svoej boltovnej.  -- I dobavil
spokojno, kak obychno: -- Mnogo govorit' -- malo govorit'.
     No moj drug nichego ne skazal. YA zhdal kazhdogo sleduyushchego pod容ma odeyala.
A  vdrug ya ne zamechu, esli on  perestanet dyshat'? YA vzyal ego ruku v svoyu. Ne
bol'nuyu, chto lezhala nepodvizhno v belom marlevom kokone, a zdorovuyu.
     -- Ajven, -- skazal ya, -- skoro nachnutsya holoda i nashe ozero zamerznet.
I kogda  led  stanet  dostatochno prochnym,  my  poedem  tuda.  I  obyazatel'no
zastryanem v snegu  po doroge. I budem volochit' na sebe palatochki, i peshni, i
stul'chiki.  I chertyhat'sya. I proklinat' vse  na svete. No ne  ochen' vser'ez,
potomu chto eto zamechatel'no -- bresti po snezhnoj tropke k tihomu, zamerzshemu
ozeru i proklinat' vse na svete.
     YA nikogda ne znal, chto mogu tak govorit' o rybnoj lovle, o nashem ozere,
o rybeshkah, trepyhayushchihsya na l'du, o holodnom vetre, ot kotorogo gorit lico,
o zimnej tishine, nepohozhej na lyubuyu  druguyu tishinu, o  temno-zelenom barhate
dalekih elej.
     YA ne otpuskal ego ruku i vremya ot vremeni sprashival:
     -- Ty slyshish' menya, Ajven?
     I kogda ya sprosil  ego  v desyatyj, o  sotyj ili v tysyachnyj raz, ya vdrug
pochuvstvoval slaboe, ele zametnoe, ele oshchutimoe  dvizhenie ego  pal'cev. Dazhe
ne dvizhenie, a namek na dvizhenie. YA ne veril sebe, ne razreshal verit'.
     -- Ajven, esli ty slyshish' menya, ne sheveli sejchas rukoj. Horosho?
     Dvizheniya  ne  bylo. Kak mne hotelos'  sohranit'  veru  v  chudo  eshche  na
sekundochku. Eshche na odnu.
     -- A teper' otvet' mne.  I togda ya budu  znat', chto  ty, staryj lentyaj,
prosto lenish'sya poboltat' so mnoj.
     I  snova  edva ulovimoe sokrashchenie  myshc i  dvizhenie. Znachit, mozg zhiv,
pust'  hot'  iskorka  tleet v nem, ya ee razduyu,vyhozhu, i staryj  Ajven snova
budet bormotat' svoi nelepye i mudrye priskazki.
     YA revel. Revel besstyzhe, po-detski. I  ne pytalsya ostanovit'sya. Plotinu
prorvalo, i dusha dolzhna byla oblegchit'sya.
     YA sidel u ego krovati vsyu noch'. Utrom on otkryl glaza. I podmignul mne.
A  mozhet byt', mne eto pokazalos', potomu chto posle bessonnoj nochi vidish' ne
ochen' horosho, osobenno esli smotret' skvoz' slezy. Hotya za poslednee vremya ya
uzhe nachal privykat' k nim.


     --  CHto  u  nas  segodnya  v   smenu?  --  sprosil  u  tovarishcha  starshij
psihokorrektor Pervoj shervudskoj tyur'my Lorens. -- Opyat' vsyu noch' krutit'sya,
kak v proshlyj raz?
     -- Da net,  pochti  nichego. V  polnoch' vyshel  srok u shest'desyat tret'ego
nomera. Sejchas posmotrim ego kartochku, chto tam u nego. Aga, peredelka.
     -- Ty uzhe nachal podgotovku?
     -- Da net eshche, smena tol'ko nachalas'.
     -- Idi vykatyvaj sarkofag, a ya podgotovlyu korrektor. Davaj  upravimsya s
nim pobystrej,  postavim na razmorazhivanie, i ya vrezhu  tebe v  shahmaty  pyat'
partij podryad.
     -- Pochemu eto vse psihokorrektory  takie  hvastuny? Ottogo, chto li, chto
kovyryayutsya v chuzhih mozgah?
     -- Vse mozgi v mire  tebe ne pomogut. Oni u tebya vse ravno ne prizhilis'
by, tvoj organizm ih ottorgnet.
     -- Ah ty, golovolom nichtozhnyj!
     -- Idi, idi, mal'chik, bog podast.
     Oni  posmeyalis',   i  mladshij   dezhurnyj,  vypolnyavshij,  krome   pomoshchi
psihokorrektoru, eshche i funkcii palacha, otklyuchaya tok v sluchae smertnoj kazni,
poshel k sarkofagu Lansa Gerero.
     Gerero  prosnulsya  srazu,  mgnovenno,  kak  on  prosypalsya  vsegda.  To
soznanie spalo, to zarabotalo, budto vklyuchennoe rubil'nikom.
     Poslednie  vospominaniya.  Pustaya  komnata. Katalka  s  beloj prostynej.
Sud'ya. Rondol. Kartochka s dvumya kruzhkami. V  odnom slova "smertnaya kazn'", v
drugom -- "polnaya peredelka". On zhirno zacherknul smertnuyu kazn'. On ne hotel
umirat'.
     On potyanulsya, razminaya zamlevshee telo.  Znachit, on  izmenennyj? A mozhet
byt', Rondol dobilsya udovletvoreniya apellyacii? Tak chto zhe, on izmenennyj ili
net?
     On ponimal, chto etot vopros dolzhen byl byt' nevynosimym. On dolzhen  byl
dejstvovat'. Vskochit'. K dveri. Raspahnut'. Gde lyudi? Pochemu on zdes'? Odin.
     On ponimal vse eto, no -- strannoe delo! -- vopros, izmenen on ili net,
ne  ochen'  bespokoil ego. Interesno by,  konechno, uznat' i uznat' sejchas, no
esli  on sejchas  i ne uznaet, to uznaet chut'  pozzhe, kakaya  raznica?  Gerero
vdrug  podumal, chto tak zhe, navernoe, ne volnovalsya by, uznaj, chto  izmenen,
Izmenen, ne izmenen -- pustye slova, sheluha slov.
     Sobstvenno  govorya, on uzhe  znal,  chto izmenen, potomu  chto  ran'she, do
togo, on by reagiroval ne tak.  On predstavil sebe svoe staroe "ya"  i oshchutil
priliv legkogo  styda,  smeshannogo  s  brezglivost'yu.  Tak  vspominayut  svoe
povedenie posle p'yanogo pohmel'ya.
     Da, konechno,  on izmenen.  On  znal eto eshche  i  potomu,  chto  ispytyval
neosoznannuyu  boyazn'  chego-to,  a  ran'she  on  ne  boyalsya  nichego.  I  snova
vospominanie  o tom, predydushchem  Gerero, idushchem naprolom, kak bujvol  skvoz'
zarosli,  bylo nepriyatnym. CHuzhim. Grubaya sila. ZHivotnaya sila. Nalitye krov'yu
glaza. Zapah pota. Zapah zhivotnogo.
     On vspomnil sud. Dzhin Uishnyak.  Pochemu oni  vse  hoteli  ubedit' ego  na
sude,  chto  on ubil  etu devushku? On sodrognulsya ot glubochajshego otvrashcheniya.
Slovo "ubil" vyzyvalo sudorozhnye sokrashcheniya zheludka i pishchevoda. Ne dumat' ob
etom. Nikogda.
     On  gluboko vzdohnul. Neopredelennaya boyazn' ne prohodila. No boyazn' eta
ne byla nepriyatna. V nej byla svoya sladost'.
     Kto-to  voshel v komnatu. Gerero  vzdrognul  i  sel  na krovati, chelovek
holodno posmotrel na nego i vdrug kriknul:
     -- CHego sidish', skotina? Vstat'!
     Po telu Gerero proshla  legkaya sudoroga.  Vospominaniya  o  tom,  prezhnem
Gerero  govorili, chto  myshcy uzhe  dolzhny byli by napryach'sya,  brosiv  ego  na
cheloveka, kotoryj krichal  na nego.  No to byli  tol'ko  vospominaniya. Sejchas
byla boyazn', i dazhe vospominanie  o nasilii bylo nevynosimym.  Ono podnimalo
otkuda-to ot zhivota strashnuyu toshnotu.
     On  vskochil na nogi i umolyayushche posmotrel na cheloveka. Esli by on tol'ko
tak ne krichal... tak gromko, tak muchitel'no gromko.
     -- Ty kak stoish',  negodyaj? Borodu otrastil, a stoyat' pered nachal'stvom
ne umeesh'?
     Kak on hochet, chtoby ya stoyal, podumal Gerero? Navernoe, nado vytyanut'sya.
Kak on krichit,  kak  on  strashno  krichit.  Zachem? On zhe stanet,  kak ot nego
hotyat.
     CHelovek podoshel k Gerero, zamahnulsya. Gerero zazhmurilsya i vtyanul golovu
v plechi.  Dlya chego eta zhestokost', eta nevynosimaya zhestokost', kriki?  Razve
nel'zya zhit' tiho?
     Udara tak i ne posledovalo. CHelovek ulybnulsya i skazal:
     -- Prostite, mister Gerero.  |to byla lish' proverka. Po  resheniyu suda i
soglasno vashemu  vyboru  my  podvergli  vas  psihokorrektirovke,  nazyvaemoj
polnoj  peredelkoj.  Po  sushchestvuyushchim pravilam  my  obyazany  proverit'  vashi
reakcii. Vse v poryadke, mister Gerero.  ZHelaem vam  schast'ya  v novoj  zhizni.
Sejchas  vam prinesut vashu odezhdu.  Nuzhno  li komu-nibud' soobshchit', chtoby vas
vstretili?
     Emu ne hotelos'  nikogo videt'. Mozhet byt',  Rondola?  On  ved'  hotel,
chtoby Rondol uznal vse. O Dzhin Uishnyak, o processe. No vse eto bylo sovsem ne
tak vazhno, kak on dumal kogda-to.
     -- Spasibo, mne hotelos' by pobyt' odnomu.
     CHelovek  ponimayushche kivnul i vytashchil  sigaretu. Tak s  nimi  vsegda. Oni
nikogo ne  hotyat videt'. Vo vsyakom sluchae,  vnachale.  Vospominaniya  o staroj
zhizni  muchitel'ny,  i  oni  podsoznatel'no  izbegayut  vsego,  chto  moglo  by
napomnit' im o nej.
     -- Horosho, mister Gerero. Sejchas vam prinesut vashi veshchi. Vy odenetes' i
smozhete poehat' domoj. Vam nuzhna pomoshch' ili vy doberetes' sami?
     -- O, spasibo, spasibo, ya doedu domoj sam. Bol'shoe vam spasibo.
     CHelovek zevnul. Vsyu noch', poka Gerero ottaival, oni rezalis' v shahmaty,
i sejchas emu hotelos' spat'.


     YA  opozdal.  YA vspomnil o Gerero lish'  utrom, kogda Ajven Berman otkryl
glaza  i  posmotrel na  menya.  Ne znayu pochemu,  no  imenno v  etu sekundu  ya
vspomnil, chto nakanune vecherom istek srok apellyacii.
     Nu  chto  zh,  v  yurisprudencii eto  nazyvaetsya fors mazhor. Nepreodolimaya
sila. YA sdelal vse, chto mog. I  ne uspel. Mozhno bylo, konechno, rvat' na sebe
volosy,  pochemu  ya  ne brosil  Ajvena  i  ne pomchalsya  sostavlyat' apellyaciyu.
Navernoe, dazhe  nuzhno bylo rvat'  na  sebe volosy.  No ne  hotelos'. Nichto i
nikto v  mire ne zastavil by menya vchera  brosit'  Ajvena Bermana. CHto  by ni
govorili vrachi, ya znayu odno: esli by ya ne ugovoril  vchera  Ajvena poehat' so
mnoj na nashe ozero, on by umer. YA ugovoril ego  ne umirat'.  On  uzhe  sovsem
bylo  sobralsya ujti, no  ya ugovoril ego. i on, vzdyhaya, ostalsya. On  nikogda
nikomu ni v chem ne mog otkazat'. Krome teh, kto pytal ego.
     Vse  eto, konechno,  fantaziya. A mozhet byt',  i ne  sovsem fantaziya. Kto
znaet. No tak mne legche.
     YA pozvonil v tyur'mu.  Mne skazali, chto Gerero  uzhe byl doma. YA poehal k
nemu. Nuzhno bylo postavit' tochki nad "i". Hvatit s  menya Lansa Gerero. Krome
togo,  nuzhno bylo  vozvratit'  emu  chek.  I  posmotret' na nego. Izmenennogo
Gerero. Sledovalo by, navernoe, stydit'sya svoego lyubopytstva, no mne bylo na
vse naplevat'. Nikogda ya ne byl tak legkomyslenno svoboden, kak segodnya.
     YA poehal v |lmsvill'. Bozhe, kakoe eto schast'e sidet' za rulem  mashiny i
ni o chem ne dumat'1 Smotret', kak nabegaet  na  tebya lenta shosse  i unositsya
nazad.  |lektromotor  tiho zhuzhzhit, zavyvaet  potrevozhennyj  skorost'yu mashiny
vozduh. Krasnyj stolbik spidometra  podnyalsya  do  semidesyati  mil'. Pozhaluj,
hvatit.  Bol'she mne ne hochetsya.  Posle vsego, chto  bylo, sovsem  ne  hochetsya
perevernut'sya na takoj skorosti.
     Vot  i znakomyj  povorot.  Znakomyj dom.  A  von i  Gerero,  Vneshne  on
sovershenno  ne izmenilsya.  Net,  net, izmenilsya,  konechno. Glaza,  opushchennye
glaza. I ves' oblik. I idet  on ko mne, kak vse izmenennye.  Bochkom, bochkom.
Skol'zit, kak ten'.
     -- Zdravstvujte, mister Gerero.
     -- Zdravstvujte, mister Rondol.
     CHto skazat' emu? S chego nachat'? Skazat': ya ochen' sozhaleyu? Net, eto bylo
by fal'shivo i zhestoko. Togda prosto o dele.
     -- YA privez vam chek, -- skazal ya.
     -- Kakoj chek?
     -- Pered... Nu, vspomnite, vy vypisali mne vtoroj chek na pyat' tysyach...
     -- Da, ya pomnyu.
     -- YA priehal, chtoby vernut' ego.
     -- Spasibo, mister Rondol, vy tak lyubezny... No ya ne mogu prinyat' ego.
     -- No pochemu zhe?
     Poetomu-to izmenennye ne mogut zanimat'sya biznesom, podumal ya. CHelovek,
kotoryj otkazyvaetsya ot pyati  tysyach ND, ne mozhet byt' biznesmenom.  Da, no i
ya... Uvy, i ya ne mogu byt' delovym chelovekom.
     -- YA uzhe  prosmotrel gazety. YA znayu, chto vy sdelali. YA znayu teper', chto
znal vsegda: ya ne ubil etu neschastnuyu devushku.
     On dernulsya, skorchilsya, slovno ego pyrnuli v zhivot nozhom.
     -- No ya opozdal, -- probormotal ya.
     --  Net,  --  korotko  skazal Gerero.  --  Net,  mister  Rondol,  vy ne
opozdali.  YA  ne  zhaleyu,   chto  stal  izmenennym...  YA  dolzhen  byt'  tol'ko
blagodarnym vam za eto.
     Bozhe  pravyj! YA znal  izmenennyh,  mne prihodilos' videt' ih, no pervyj
raz v zhizni ya razgovarivayu s izmenennym vot tak.
     -- YA ne predstavlyal...
     Kak   mne  razgovarivat'  s   nim?  YA  pytalsya  govorit'  s  nim,   kak
razgovarivayut s tyazhelobol'nym, no on ne hotel etogo.
     -- YA rad, chto stal izmenennym. Poetomu ne zhalejte menya.
     -- Da, no...
     -- YA  ne  mogu  vam vnyatno ob座asnit' svoi  chuvstva. Proshlo slishkom malo
vremeni. No kogda ya prosnulsya, v komnatu  voshel chelovek. On  krichal na menya,
topal nogami, oskorblyal.
     -- I vy...
     --  A ya, ya... pomnil,  chto by ya  sdelal  ran'she.  No menya  vyvorachivaet
naiznanku  pri odnom lish' vospominanii o  tom, kakim ya byl.  YA boyalsya  etogo
cheloveka.  Net,  ne boyalsya,  eto ne to slovo. Boyazn', strah  --  nepriyatnye,
tyazhelye chuvstva, a mne ne bylo ni nepriyatno, ni tyazhelo. Mne ne strashno bylo,
kogda  on  zamahnulsya  na  menya. Mne byli tol'ko otvratitel'ny  krik,ugrozy,
nasilie.
     -- I vy... nichego ne sdelali etomu cheloveku?
     YA  znal,  znal izmenennyh, no Gerero...  YA  vse eshche  videl pered  soboj
prezhnego Lansa Gerero.
     -- Net, -- slabo ulybnulsya on, i ulybka byla preispolnena torzhestvuyushchej
krotosti,  -- ya sdelal  tak,  kak  on  prikazal.  |to byla  proverka.  Kak ya
reagiruyu posle... etogo.
     On sdelal tak,  kak  emu prikazali. A Ajven Berman ne sdelal togo,  chto
emu prikazali. Hotya emu zhgli zhivoe myaso i zagonyali metall pod nogti.
     -- Ponimaete, poka mne nemnozhko odinoko, ne budu  skryvat' ot vas, no u
menya takoe oshchushchenie, budto sejchas ya smogu luchshe ponyat'  kakie-to veshchi. Boga,
naprimer.  YA nikogda ne mog  ponyat'  smysla  religii.  Ona  kazalas'  mne...
nenuzhnoj... Kak eda posle sytnogo obeda... A sejchas... Het, ya  eshche  ne nashel
boga,  no mysl' o nem  uzhe ne  kazhetsya smeshnoj...  Prostite, chto ya tak mnogo
govoryu, no vy -- pervyj... kto...
     -- CHto vy, chto vy... Kogda vy sobiraetes' poehat' v svoyu firmu?
     -- Firmu? Ah da... YA  ne znayu... YA  eshche ne dumal,  kak ya organizuyu svoyu
zhizn'.
     Mne pokazalos', chto ya chuvstvuyu ele ulovimyj zapah tlena. Mozhet byt', on
poyavlyaetsya, kogda lezhish' sorok dnej v  sarkofage.  Dazhe svezhezamorozhennyj. A
mozhet byt', mne lish' pochudilsya etot zapah.
     YA  vse-taki ostavil chek.  Tak  mne bylo udobnee. Esli uzh byt' egoistom,
tak do konca.
     I vot ya snova u sebya v kontore. Vse ta  zhe  blondinka zhadno  smotrit na
maslo dlya zagara. Uvy, nam pridetsya rasstat'sya. Davno uzhe proshel sentyabr', i
ee kurortnaya nagota neumestna v hmurom svete noyabr'skogo utra. Kto menya zhdet
na sleduyushchem listke kalendarya?
     V  kontore  tiho.  Gizely  eshche net,  hotya ej  davno  pora  prijti.  Ona
opazdyvaet na celyh chetvert' chasa. A vot  i zvuki otkryvaemogo zamka.  SHagi.
Dvigaet stul. Kladet sumku. Sejchas ona  dostanet svoyu kosmeticheskuyu sumochku.
Dva shchelchka, odin za drugim.  YA ih pomnil i zhdal, no vse zhe vzdrognul. Za eto
vremya ya kak-to otvyk ot shchelkan'ya zamkov ee sumki.
     Sejchas ya vstanu,  podojdu k  nastennomu  kalendaryu,  peregnu stranicu i
rasstanus' s  blondinkoj.  U menya  net  prichin zhalovat'sya na tebya,  hotya  ty
slishkom uzh lyubish' more i solnce, no prishlo vremya rasstavat'sya.
     YA  peregibayu  bol'shuyu  glyancevuyu  stranicu.  Bryunetka  vedet  pod uzdcy
loshad'.  Bryunetka  smotrit  na elektromobil', stoyashchij  na  doroge.  Temi  zhe
golodnymi glazami, chto ee sentyabr'skaya predshestvennica smotrela na maslo dlya
zagara.  V etoj  reklamnoj  kontore  manekenshchicam  vydayut,  navernoe,  glaza
naprokat. Na chto ona budet smotret' v noyabre?
     Gizela otkryvaet komu-to dver'.  Sejchas ona  vojdet  i skazhet  mne, chto
napominayut ob arendnoj plate za pomeshchenie.
     No vhodit ne ona,  a Odri. Ona  ni o chem ne govorit, ona prosto molchit.
My oba molchim  i smotrim  drug  na  druga. Nakonec  ona  probuet ulybnut'sya.
Poluchaetsya ne ochen' udachno. Vidno, ona davno ne praktikovalas'.
     Tol'ko by ona nichego ne govorila. YA nikogda v zhizni tak ne boyalsya slov.
Lyuboe  iz nih  moglo vzorvat' hrupkij ostov  ostrogo, neveroyatnogo  schast'ya.
Kogda zhivesh' v vozdushnom zamke, samoe opasnoe -- slovo.
     YA smotryu  na nee  i  zamechayu,  chto ee glaza  ne takie napryazhennye,  kak
ran'she. Oni ulybayutsya, i ya yavstvenno slyshu tonen'kij, poyushchij zvuk serebryanyh
kolokol'chikov.




     Oni ne  otstavali  ot menya  ni  dnem, ni  noch'yu.  Oni podzhidali  menya v
kontore, pryatalis' v kvartire, ten'yu shli za mnoj po ulice, stoyali za spinoj,
kogda ya razgovarival  s  Odri, i usazhivalis' vmeste  so  mnoj  na bol'nichnuyu
krovat' Ajvena Bermana. Povyshe  -- Frenki. Ponizhe, s  temnymi  volosami,  --
Fal'koni.  Mne  ne  bylo spaseniya ot  nih.  I kogda oni  byli vozle  menya, ya
chuvstvoval zapah goryashchego chelovecheskogo myasa i slyshal krik Ajvena, kogda oni
vgonyali lezvie perochinnogo nozha pod ego nogti.
     Ot nih ne bylo spaseniya. Oni v konce koncov dobralis' do menya.
     I ya poshel k nachal'niku sledstvennogo otdela  shervudskoj policii Patriku
Brakenu. Priyatelyu Dzhona Kopolly.
     Mister Braken  okazalsya nemolodym chelovekom  s  zhestkimi  chertami  lica
policejskogo i holodnymi svetlymi glazami.
     --  Mister Braken, ?-- skazal ya.  -- edinstvennoe, chto ya znayu o vas, --
vy drug Dzhona Kopolly. I kto-to hotel by, chto by vy...
     Hozyain kabineta pokachal golovoj  i  prilozhil palec  k gubam.  On otkryl
yashchik stola, vytashchil "sansusi", nadel naushniki sam i protyanul mne. Ostorozhnyj
chelovek mister Braken. Navernoe, ne bez osnovanij.
     --  Spasibo, -- skazal  on. -- YA davno hotel poblagodarit'  vas za vse,
chto vy sdelali dlya Kopolly i dlya menya. Oni  ne ostanavlivayutsya ni pered chem,
chtoby tol'ko  skomprometirovat'  menya.  Dazhe  zasadit'  v  tyur'mu  nevinnogo
cheloveka, lish' by tol'ko on byl moim drugom.
     --  YA  tak i dumal,  -- kivnul ch. -- YA  srazu  ponyal,  chto Kopolla lish'
orudie svedeniya  s vami schetov. No ya nikak ne mog ponyat',  pochemu vashi vragi
izbrali takoj slozhnyj sposob napadeniya...
     -- U menya  est' koe-chto protiv nih.  I oni  eto znayut. Oni  znayut, chto,
esli  uhlopayut menya, ya  budu  opasen  im dazhe  v mogile.  Mozhet  byt',  dazhe
opasnee, chem  sejchas.  Sejchas  ya skovanpo  rukam  i nogam, a togda nichto  ne
pomeshaet, chtoby koe-kakie fakty stali vseobshchim dostoyaniem... Ob etom-to uzh ya
pozabotilsya zaranee.  Poetomu  oni  poka  chto  shchadyat  menya,  a  u  menya  net
vozmozhnosti nanesti im  udar. V politike  eto  nazyvaetsya  balans  sil.  Ili
balans straha.
     S Kopolloj oni pridumali zamechatel'no. Kogda ya prochel  vashe vystuplenie
na sude, ya prosto... rukami razvel. |to zh nado pridumat' takoe...
     -- Mister Braken, -- skazal ya, -- moj drug Ajven Berman  zapomnil imena
lyudej, kotorye pytali ego. Nekij Fal'koni i...
     -- Navernoe, Frenki. Frenk Topol po klichke Banan.
     -- Frenki, verno.
     -- Oni vsegda rabotayut vmeste.
     --  Mister Braken, ya nashel svidetelya. CHeloveka, kotoryj videl,  kak oni
veli Bermana  v ego kvartiru. Parenek iz podzemnogo  garazha v dome  Bermana.
CHak Popolis.
     Nachal'nik sledstvennogo otdela pokachal golovoj.
     -- Hotya by i dva CHaka... Bessmyslenno.
     -- No pochemu?
     Patrik Braken posmotrel na menya s legkoj brezglivost'yu.
     -- Potomu  chto  ni  odin  svidetel'  ne dozhivet do processa, na kotorom
sudili by cheloveka Vol'muta, -- Vol'muta?
     Brezglivost' na lice Brakena smenilas' sostradaniem.
     -- Teper'  ya ponimayu, kak vam udalos'  sdelat' to, chto  vy sdelali,  --
usmehnulsya on.  --  Vy prosto nichego ne znaete. Vy novichok, vpervye popavshij
na bega.  A  novichki, pervyj  raz  prihodyashchie  na ippodrom,  vyigryvayut chashche
zavsegdataev. I znaete pochemu? Potomu chto oni ni cherta ne znayut. Neznanie --
tozhe sila. Esli by vy znali, protiv kogo podnyali ruku...
     -- No ya zhe, kak vy vidite, zhiv...
     -- O, lyudi Vol'muta znayut, kogda nuzhno otstupit' i kogda nuzhno vyzhdat'.
Tem bolee chto Lamont,  kak  vy  znaete, ischez vmeste so svoim apparatom. Tak
chto ih organizaciya osobenno dazhe  i ne  postradala.  YA  ne hochu obidet' vas,
mister  Rondol,  no vy ne  mozhete razrushit'  organizaciyu  Vol'muta  i  Majka
Perudzhino.
     -- Perudzhino?
     -- |to hozyain Vol'muta.
     -- Nichego sebe organizaciya...
     --  |to  rak,  Rondol,  rak  v stadii  metastaz. On proros skvoz'  nashe
obshchestvo.
     -- No dolzhno zhe byt' sredstvo...
     --  Net, Rondol... Sredstv net. My ne mozhem izbavit' nashe  obshchestvo  ot
etogo raka.On -- ego chast'. Nerazryvnaya chast'.
     My mozhem tol'ko izmenit' obshchestvo. Polnaya peredelka. I  my dolzhny budem
libo sdelat' eto, libo... libo zhit' tol'ko zakonom dzhunglej.
     -- A kto zhe izmenit nashe obshchestvo?
     -- O, ne vse zhe hotyat zhit' po zakonu dzhunglej... I pover'te,  eto budet
dejstvitel'no polnaya peredelka... No ne cherez izmenennyh...
     CHto zh,  navernoe, on byl  prav. No poka chto menya zhdali Frenki po klichke
Banan i Fal'koni.
     --  Znachit, mister  Braken,  vy ne mozhete pomoch' mne i dobit'sya  aresta
Frenki i Fal'koni?
     -- Net. Poka net.
     -- A esli ya...
     -- |to vashe lichnoe delo, mister  Rondol.  V konce koncov kazhdyj  vprave
vybirat' sebe konec. Odin zhdet ego v krovati, drugoj prygaet s mosta, tretij
sobiraetsya dobivat'sya aresta dvuh dzhentl'menov bez opredelennyh zanyatij.
     -- Vy menya ne ponyali. Vy ubedili menya, chto ih ne arestuyut. U vas voobshche
bol'shoj dar ubezhdeniya, mister Braken. Vy ne tol'ko ubezhdaete drugih, vy dazhe
sebya  ubedili,  chto  nichego  sdelat'  nel'zya.  |to  ochen'  udobno,   snimat'
otvetstvennost' s sebya i nav'yuchivat' ee na istoricheskie processy...
     -- Mne, navernoe, sledovalo by vybrosit' vas iz kabineta.
     --  Stoit  li?  Ostav'te  eto  do  polnoj  peredelki  obshchestva. Vy ved'
terpelivyj  chelovek.  A ya ne mogu zhdat'. Ne hochu zhdat'. Mne plevat'  na vashe
pravosudie! U  menya v  nosu  postoyanno  von' ot tleyushchego chelovecheskogo myasa.
Dzhungli tak dzhungli. Mozhete vy hot' pridumat' sposob... Podozhdite, Braken...
CHto  bylo  by,  esli by  Frenki  i Fal'koni vdrug uznali,  chto  ya  sobirayus'
posetit' garazh CHaka i dogovorit'sya s nim o ego svidetel'stve?
     -- Oni postaralis' by, chtoby vy  nikogda ne dogovorilis' s nim. I  dazhe
ne vstretilis'.
     --  Horosho.  A kak  dat' im  ob  etom  znat', chtoby ne  vyzvat', u  nih
podozrenij?
     -- O, u nih tut mnogo druzej. Naprimer, Herb Rozen.
     -- CHto? Herb Rozen?
     YA stoyal na  malen'koj kachayushchejsya l'dinke, i  ona  s hrustom kroshilas' i
treskalas' pod nogami. Herb Rozen. CHelovek-gora. Braken prav. YA idiot. YA zhiv
do sih por tol'ko potomu, chto ya idiot.
     -- Vas eto udivlyaet? Ne on odin...
     -- Tem luchshe. Emu i rasskazhite o CHake.
     -- I vy dumaete?
     -- YA nichego ne  dumayu. YA znayu. Pojdite k nemu, sdelajte vid, chto hotite
posovetovat'sya,  i skazhite, chto  budete razgovarivat'  s  etim CHakom.  Potom
zajdete ko mne i skazhete, kogda u vas naznacheno svidanie.
     Braken podoshel k sejfu, otper ego, dostal pistolet i protyanul ego mne.
     -- V dzhunglyah nuzhno oruzhie. Ono ochen' udobno. Bez nomera. Uchtite, ya vam
ego ne daval. ZHelayu udachi. Novichkam vezet.
     -- Vezet eshche i durakam.
     -- Kto znaet, gde konchaetsya mudrec i gde nachinaetsya durak...
     Ogo, kazhetsya, u Ajvena Bermana uzhe poyavilis' posledovateli.
     Herb  Rozen  byl schastliv videt'  menya.  On  ves'  luchilsya,  on tayal ot
vostorga. On  poteryal  na  moih  glazah  minimum  funtov pyat' vesa,  kotorye
celikom pereshli v energiyu pohlopyvaniya menya po spine.
     On  celikom  odobril  moj  plan  vstrechi  s  CHakom, skazal, chto  nechego
tryastis' pered banditami, chto s radost'yu pomozhet mne.
     Pochemu  aktery vsegda ubeditel'nee, chem lyudi, ne igrayushchie nikakoj roli?
Pochemu lozh' vsegda ubeditel'nee  pravdy? Iskusstvo i lozh'.  Ne rodstvenny li
oni?


     YA sizhu v yame pod  svoim starym, vernym "tojsunom". Okolo menya malen'kij
apparatik  "uoki-toki".  Vtoroj  --  u  CHaka.  A sam CHak v  kvartire  Ajvena
Bermana, iz okon kotoroj viden vhod v podzemnyj garazh.
     Da, prorzhavel moj  "tojsun". Osobenno perednie kryl'ya. Tam, gde korochka
gryazi otvalilas', vidna yazva rzhavchiny. Pridetsya, vidno, smenit' kryl'ya. Esli
ya, konechno, ostanus' zhit'.
     ZHit' ostat'sya mozhno. Unichtozhit' uslovnoe naklonenie legche prostogo. Dlya
etogo nado tol'ko vylezti  iz  yamy, sest' v mashinu, uehat' otsyuda i zabyt' o
goryashchej sigare, prizhimaemoj ko  lbu Ajvena  Bermana.  Razve eto trudno?  Tem
bolee chto  borot'sya  v odinochku protiv  Vol'muta i  Perudzhino,  kak  lyubezno
ob座asnil mne nakanune nachal'nik sledstvennogo otdela policii, bessmyslenno.
     No ya ne vylezayu.  Bog  svidetel', chto vinoj tomu ne moya hrabrost' i  ne
moe  blagorodstvo. Prosto eti dvoe, Fal'koni i Frenki Banan, zastavlyayut menya
sdelat' to, chto  ya sobirayus' sdelat'. Oni ne ostavili mne vybora, potomu chto
ya ne mogu zhit', kogda pahnet goryashchej chelovecheskoj plot'yu.
     ZHuzhzhit zummer  moego  apparatika,  i ya  vzdragivayu,  slovno eto  po mne
propuskayut tok. YA nazhimayu knopku. Golos CHaka ispugan i vozbuzhden.
     -- Idut, -- shepchet on. -- Oni...
     Podarok mistera Brakena  u menya v ruke. Holodnyj, metallicheskij podarok
bez nomera. YA zhdu. ZHdet kazhdaya iz milliardov milliardov moih kletok.
     Moi  glaza uzhe privykli  k  tusklomu  svetu  podzemnogo  garazha. Oni zhe
vojdut  pryamo  s ulicy. |to odno iz moih  preimushchestv. Vtoroe  zaklyuchaetsya v
tom,  chto  ya  stoyu v smotrovoj yame  pod mashinoj, a  oni  budut idti vniz  po
krutomu pandusu.
     Vverhu  v vorotah raspahivaetsya dver'. Strelyat' na  takom rasstoyanii ne
stoit. Tem bolee vverh. Tol'ko spugnesh' ih. Sejchas oni pojdut vniz, i, kogda
oni budut v  neskol'kih  shagah  ot menya, ya nachnu  strelyat'. I  izbavlyus'  ot
vognannogo pod nogti lezviya perochinnogo nozha.
     No oni  ne idut  vniz  po pandusu.  Pochemu oni stoyat naverhu? V  tishine
gulko kolotitsya ch'e-to serdce. Navernoe, moe.
     -- |j, CHak! -- krichit odin iz dvuh.
     Oni ne novichki. Ni na ippodrome, ni v dzhunglyah. Oni ne hotyat spuskat'sya
po krutomu  temnomu pandusu, poka ne  ubedyatsya, chto dich' zdes'.  Esli by CHak
byl vnizu,  on  mog  kriknut' im,  chtoby  oni spuskalis'. No  on  v kvartire
Bermana. Mozhet  byt',  otvetit' mne? A esli  oni pomnyat ego golos? Esli  oni
kriknut  mne, chtoby ya vylezal? I k  tomu zhe pozdno. Oni soveshchayutsya o  chem-to
vpolgolosa. Skol'ko ya ni napryagayu sluh,  ya nichego  ne  slyshu. Meshaet  grohot
serdca. Tol'ko by oni ego ne uslyshali.
     Oni  nachinayut ostorozhno spuskat'sya vniz. Staryj drug Rozen sdelal  svoe
delo. Oni idut medlenno, besshumno. Kak ohotniki. Kak zveri. ZHiteli dzhunglej.
     YA podnimayu pistolet. I odnovremenno zadevayu loktem "uoki-toki", kotoryj
padaet  na betonnoe dno yamy. Fal'koni i Frenki otskakivayut drug ot  druga. V
ih rukah pistolety. Oni ne ponimayut, chto eto za shum.
     --  |j, CHak, eto ty? -- krichit odin. Sudya po tomu, chto on  nizhe rostom,
eto, navernoe, Fal'koni. -- Idi syuda!
     YA ne znayu, chto delat'. Mozhet byt',  strelyat'?  Ili podozhdat',  poka oni
podojdut poblizhe? A vdrug oni ujdut?
     -- Nikogo kak budto net, -- bormochet Frenki.
     -- No ved' chto-to upalo...
     YA ostorozhno podnimayu golovu, chtoby luchshe videt' ih.
     YA znayu,  chto pryamo  nad golovoj u menya mokroe rzhavoe bryuho "tojsuna". I
vse zhe udaryayus' golovoj.
     -- Kto tam?
     Teper'  vyhoda  uzhe net.  Nado  strelyat'.  YA  smotryu  na  Fal'koni,  na
mgnovenie zataivayu dyhanie i plavno nazhimayu na  spuskovoj kryuchok. CHudovishchnyj
grohot vystrela. On  eshche b'etsya  pod mashinoj, kak odin za drugim  zvuchat eshche
dva vystrela. CHto-to cokaet  o  betonnyj pol.  So  zlobnym shipeniem  vyhodit
vozduh iz ballona.
     Navernoe, ya promahnulsya.  Na panduse ne vidno ni  Frenki, ni  Fal'koni.
Eshche  vystrel. Ah, von odin, za mashinoj. A vtoroj?  Navernoe, on  proskochil v
koridor. I zajdet sejchas s drugoj storony.
     Zvuchit zummer upavshego "uoki-toki". Upal na betonnyj pol i ne razbilsya.
Zdorovo ih stali delat'. |to CHak vyzyvaet menya. On bespokoitsya.
     Tot, chto za mashinoj,  navernoe, ne mozhet ponyat', chto eto za zvuk. On na
mgnovenie vysovyvaetsya, i ya snova strelyayu, I eshche  raz.  I eshche. Eshche. Eshche. Ili
on zakrichal, ili mne poslyshalos'. YA ostorozhno vyglyadyvayu, prizhimayus' licom k
mokroj, gryaznoj rezine ballona. Lezhit. Kazhetsya, ya vse-taki popal.
     Zvuki shagov. |to vtoroj. Von on. YA podnimayu pistolet, nazhimayu na spusk.
Vystrela net. U menya net bol'she patronov. Mister  Braken byl  prav. Novichkam
vezet tol'ko  pervyj raz. A eto uzhe ne pervyj raz. Nu  chto zh,  ya sdelal vse,
chto mog. Sejchas on nachnet strelyat'. On uvidit, chto ya ne otvechayu. On zaglyanet
v  yamu.  Ostorozhno, konechno.  I ulybnetsya mne pered tem, kak vsadit' v  menya
pulyu.  Sverhu  vniz. Spasibo, Herb Rozen. Bednaya,  bednaya Odri... Esli uzh ne
vezet,
     Vystrel. I krik:
     -- Mister Rondol! Vylezajte bystree!
     CHto-to ne tak. CHto eto mozhet znachit'? YA podnimayu golovu. V desyati shagah
ot  yamy  lezhit chelovek.  CHernovolosyj. Fal'koni. A nad nim stoit eshche kto-to.
Kto znaet moe imya. Kto eto?
     -- Vylezajte zhe bystree, vam govoryat! Vy zhivy?
     -- Da,  a... -- bormochu ya.  YA vylezayu.  Mozhet  byt',  eto gallyucinaciya.
Skoree vsego gallyucinaciya.
     -- Da pomogite zhe mne! -- porozhdenie moej fantazii serditsya. --  Berite
ego!
     Kogo? CHto? CHego on hochet ot menya?
     -- Kto vy?
     -- Menya poslal mister Braken. Pomogite mne polozhit' ego v bagazhnik moej
mashiny. Da poshevelivajtes', chert poberi.
     Vot tak. A gde vtoroj?
     Pokorno, kak  avtomat, kak izmenennyj, ya idu  za Frenki.  On smotrit na
menya otkrytymi, mertvymi  glazami. YA pytayus' podnyat' ego s pyl'nogo  betona,
no nastupayu emu na nogu. I ponimayu, chto emu ne bol'no.
     Zachem oni muchili  Ajvena Bermana?  Pochemu ne  podumali, chto sami  mogut
prevratit'sya v takie vot meshki s kostyami?
     YA podnes  Frenki  k  otkrytomu bagazhniku mashiny. I polozhil ego  ryadom s
Fal'koni. Mertvoe telo ukladyvat' v bagazhnik namnogo udobnee, chem zhivoe.
     -- Zachem vy zabiraete ih? -- sprosil ya.
     -- Mister Braken skazal, chto, mozhet byt', vy i pravy.
     -- V chem?
     -- On skazal, chto vy znaete. Dajte i pistolet. Tak budet luchshe.
     On zahlopnul bagazhnik, sel za rul'.
     -- Otkrojte mne vorota.
     YA povinovalsya. On ne  skazal bol'she ni  slova, ne posmotrel  dazhe v moyu
storonu. On priehal iz garazha i ischez.
     YA  nachal zakryvat' vorota i uvidel CHaka. On stoil v pod容zde  i smotrel
na menya kak na prividenie.
     -- Oni ne prishli? -- probormotal on.
     -- Net.
     My poshli vniz. YA podoshel k svoemu "tojsunu". Dva  ballona byli spushcheny,
na dvercah vidnelis' malen'kie dyrochki. CHak molcha posmotrel na mashinu, potom
na menya.
     -- Ne prishli, -- skazal on. Umnyj mal'chugan.
     YA  ochen' ustal.  Zapaha  goryashchego myasa  bol'she ne bylo.  No ne  bylo  i
chuvstva torzhestva. Kto znaet, mozhet byt', Braken vse-taki prav...
     YA vyter lico nosovym platkom, otryahnul kurtku i poshel naverh.
     -- Ne bespokojtes', mister Rondol, -- skazal CHak, -- sdelaem vam mashinu
luchshe novoj.
     O  optimizm  pyatnadcati let! YA-to znal, chto rzhavchinu uzhe ne ostanovit'.
Nuzhna polnaya peredelka.
     -- Spasibo, CHak, -- skazal ya.
     -- Do svidaniya, mister Rondol.
     YA podnyal vorotnik i vyshel na ulicu.

Last-modified: Mon, 20 Jun 2005 20:42:38 GMT
Ocenite etot tekst: