Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 53r.
Ocenite etot tekst:


--------------------
Kniga: A.Adamov. "Zlym vetrom"
Izdatel'stvo "Molodaya gvardiya", Moskva, 1975
OCR & SpellCheck: Zmiy (zmiy@inbox.ru), 14 fevralya 2002 goda
---------------------------------------------------------------------
--------------------


                                  Roman


     ---------------------------------------------------------------------
     Kniga: A.Adamov. "Zlym vetrom"
     Izdatel'stvo "Molodaya gvardiya", Moskva, 1975
     OCR & SpellCheck: Zmiy (zmiy@inbox.ru), 14 fevralya 2002 goda
     ---------------------------------------------------------------------


     V  detektivnom romane "Zlym vetrom" dejstvuyut horosho izvestnye chitatelyu
geroi:  inspektora  ugolovnogo rozyska  Vitalij  Losev  i  Igor'  Otkalenko.
Ischeznovenie  poterpevshego,   kotorogo  obokral   lovkij   gostinichnyj  vor,
zastavlyaet geroev romana skrupulezno proanalizirovat' obstoyatel'stva krazhi i
lichnost'   poterpevshego,   okazavshegosya  v   finale   rassledovaniya  krupnym
aferistom.
     Roman  "Zlym vetrom" udostoen premii Vsesoyuznogo literaturnogo konkursa
Ministerstva vnutrennih del SSSR,  Soyuza pisatelej SSSR i Goskomizdata SSSR,
posvyashchennogo 60-letiyu sovetskoj milicii v 1977 godu.
     Trilogiya  "Inspektor  Losev"  nagrazhdena Zolotoj  medal'yu  imeni  Geroya
Sovetskogo Soyuza N.Kuznecova za  luchshee geroiko-priklyuchencheskoe proizvedenie
1981 goda, uchrezhdennoj SP RSFSR i PO Uralmashzavod.


     Oglavlenie

     CHast' I. "GASTROLER"

     Glava I. Samaya banal'naya zavyazka
     Glava II. Sovsem ne banal'noe prodolzhenie
     Glava III. Raznye versii
     Glava IV. Volk, kazhetsya, zaflazhkovan
     Glava V. Kuz'mich raskryvaet karty

     CHast' II. KVADRAT SLOZHNOSTI

     Glava I. Temnota, v kotoroj, odnako, koe-chto prostupaet
     Glava II. Vse, kto nam nuzhen, ischezli
     Glava III. Novye fakty
     Glava IV. Vot eto nomer!
     Glava V. Ubijstvo
     Glava VI. Nado byt' ko vsemu gotovym
     Glava VII. Sestrenok ne vybirayut
     Glava VIII. CH'i-to teni
     Glava IX. CHego eto vse stoit



                                CHast' I
                              "GASTROLER"


                                Glava I
                        SAMAYA BANALXNAYA ZAVYAZKA

     Sluchilos' eto vosemnadcatogo sentyabrya,  pod vecher.  Neozhidanno vyzyvaet
menya Kuz'mich.  YA,  priznat'sya,  na  eto nikak ne  rasschityval i  vse dela na
segodnya  uzhe  zakruglil.   My  so  Svetkoj  sobralis'  vecherom  na  koncert,
yugoslavskij ansambl' kakoj-to priehal. Ona s uma shodit po etim ansamblyam.
     I vdrug na tebe. CHasov v shest' zvonok po vnutrennemu telefonu. Kuz'mich.
"Losev, zajdi ko mne". YA uzhe po tonu ego dogadalsya: zadanie, ne inache.
     Prihozhu.  "Takoe delo,  -  govorit.  -  Krazha v gostinice". I nazyvaet,
kakaya gostinica.  "Tam, - govorit, - iz otdeleniya rabotniki uzhe est'. Budesh'
za  starshego.  Razberis' kak  sleduet.  -  Potom mel'kom vzglyanul na  menya i
dobavlyaet:  -  Nichego  ne  podelaesh',  Losev.  Teatr  otlozhi.  Svetlana svoj
chelovek,  soznatel'nyj,  rabotu nashu znaet".  Konechno, fizionomiya moya v etot
moment vostorga ne  vyrazhala,  a  kostyum ya  s  utra  novyj  nadel i  galstuk
sootvetstvuyushchij. Slovom, dogadat'sya netrudno. YA, ponyatno, molchu. Vozrazhat' v
takih sluchayah bespolezno.  Pro sebya tol'ko dumayu,  chto etu parshivuyu krazhonku
rebyata iz otdeleniya i sami prekrasno razmotayut.  Vovse ne obyazatel'no, chtoby
eshche iz otdela nashego priezzhali.  A tut v tretij raz koncert letit.  Menya on,
konechno,  ne  tak uzh  i  volnuet.  No  Svetka...  CHto zh  eto za lichnaya zhizn'
poluchaetsya?
     Tem ne menee cherez dvadcat' minut ya byl uzhe v gostinice.
     Dejstvitel'no, iz trista devyatnadcatogo nomera na tret'em etazhe utyanuli
vse veshchi.  Nomer "polulyuks",  dve komnaty.  Rebyata tam uzhe rabotayut. V odnoj
komnate doprashivayut gornichnuyu -  moloden'kaya devchonka,  zarevannaya,  tush'  s
glaz  techet.  V  drugoj komnate beseduyut s  postradavshim.  Solidnyj chelovek,
inzhener,  iz Kieva.  Nevysokij,  polnyj,  sedoj venchik vokrug lysiny,  ochki.
Krasnyj sidit,  razgnevannyj.  Ponyat' ego,  konechno,  mozhno. Unesli vyhodnoj
kostyum,  novoe  pal'to,  kakoj-to  neobyknovennyj tranzistor,  importnyj.  I
voobshche vse unesli. V chemodane odni nosovye platki ostalis'. Slovom, ponyatno.
CHelovek v Moskvu priehal,  vse luchshee s soboj vzyal.  Rebyata, konechno, kazhduyu
ukradennuyu veshch' zapisyvayut.
     "Gde,  -  sprashivayu,  -  dezhurnaya po etazhu?" -  "Sejchas,  -  govoryat, -
pridet.  Ishchut ee". Ladno, dumayu, zajmus' s nej sam. A poka slushayu gornichnuyu.
Ona revet v tri ruch'ya.  Pozhaluj, rebyata slishkom oficial'no, dazhe vrazhdebno s
nej govoryat.  Osobenno Avdeenko.  Zdorovushchij medved',  prosto rykaet,  a  ne
govorit. Slovno emu uzhe yasno, chto etu krazhu sovershila ona.
     Ne  mogu  videt',  kogda  zhenshchina  plachet,  ne  pritvorno,  konechno,  a
iskrenne.  Mne ee  zhalko.  Dazhe kogda plachet ot  raskayaniya,  ot straha pered
otvetstvennost'yu, esli sovershila chto-to nezakonnoe, ya starayus', chtoby ona ne
plakala, a dumala. Vse dolzhno byt' spravedlivo, i ona dolzhna eto ponyat'. Kak
i vsyakij chelovek, vprochem, s kem my imeem delo.
     - Pogodite,  -  govoryu.  -  Ty,  Avdeenko,  spustis' vniz,  potolkuj so
shvejcarom,  kto zahodil,  kogo zametil. U nego boroda dlinnaya, on plakat' ne
budet. A ty, - govoryu drugomu sotrudniku, - sadis' von za tot stolik, budesh'
zapisyvat'.
     Govoryu ya  vse  eto  narochito spokojno,  vlastno,  i  devchonka perestaet
plakat'.  Glaza ee,  podvedennye, s chernymi potekami kraski, smotryat na menya
bespokojno i  nastorozhenno:  chto,  mol,  sulit ej  etot  dlinnyj frantovatyj
paren',  to est' ya.  Avdeenko,  hmuryas', uhodit. YAsha Frolov peresazhivaetsya k
stolu. YA sprashivayu devushku:
     - Vas kak zovut?
     - Volshina...
     U nee eshche drozhat guby.
     - A zovut kak?
     - Katya...
     - Nu vot,  Katya, - govoryu ya takim dovol'nym tonom, slovno teper', kogda
ona skazala,  kak ee zovut,  vse budet v  poryadke i samoe nepriyatnoe dlya nee
pozadi.
     I u nas nachinaetsya razgovor.  CHestnoe slovo,  sovsem neplohoj razgovor,
normal'nyj.  Katya  uspokaivaetsya,  sosredotochivaetsya,  hmurit svoi tonen'kie
brovi i nachinaet vspominat'. I ne chto ona delala i gde byla, a kogo videla v
etom  koridore priblizitel'no s  dvuh  chasov dnya,  kogda grazhdanin Popijvoda
ushel iz  svoego nomera po  delam,  i  do shesti,  kogda vernulsya i  obnaruzhil
krazhu.
     Katya vspominaet zhenshchinu s  muzhchinoj,  kotorye prishli k svoemu znakomomu
iz Voronezha,  prozhivayushchemu v trista semnadcatom.  Katya videla,  kak oni tuda
zashli, a vot kogda vyshli, ne videla. I ya vyrazitel'no smotryu na YAshu Frolova,
i tot nachinaet zapisyvat'. Potom Katya vspominaet eshche odnu zhenshchinu, ta iskala
chetyresta dvadcat' pyatyj nomer,  i  Katya ej  skazala,  chto eto na  chetvertom
etazhe.  A zhenshchina pochemu-to poshla dal'she po koridoru,  i Katya ee vernula.  YA
vizhu, kak Frolov prodolzhaet zapisyvat'. A Katya dovol'no tolkovo daet primety
zhenshchiny.  Potom  vspominaet kakogo-to  nevysokogo shchuplogo muzhchinu s  bol'shim
portfelem. I drugogo, usatogo, v shlyape...
     Kogda v nomer zahodit dezhurnaya po etazhu, ya uzhe spokojno mogu ostavit' s
Katej YAshu Frolova.  A  dezhurnaya po etazhu okazyvaetsya zhenshchinoj nemolodoj,  so
vkusom odetoj,  ochen' uverennoj i spokojnoj.  Konechno,  ona tozhe vzvolnovana
proisshedshim,  no  eto  vyrazhaetsya  u  nee  tol'ko  v  osoboj  sderzhannosti i
strogosti.  CHto zh, volnovat'sya u vas est' vse osnovaniya, madam. Imenno u vas
bol'she,  chem u kogo-nibud' drugogo. Gde zhe vy propadali? Pochemu vas ne mogli
najti? Vy, v svoyu ochered', chto-to iskali, ne tak li? YA dazhe dogadyvayus', chto
imenno. Ved' ya obratil vnimanie na dver' nomera, kogda voshel.
     My sadimsya v  storonke,  u stolika.  YA kladu pered soboj blank doprosa,
dostayu sharikovuyu ruchku.  Tut nikakih podhodov ne trebuetsya. ZHenshchina delovaya,
i razgovor budet pryamoj.  Zadayu standartnye,  anketnye voprosy. Ona spokojno
otvechaet.  Ruki so sceplennymi pal'cami lezhat na stole, ne drognut. I tol'ko
na shee prostupili krasnye pyatna.
     - CHto zh,  Margarita Pavlovna,  -  govoryu ya.  -  Rasskazhite, kak eto vse
sluchilos'.
     YA  soznatel'no ne  stavlyu voprosy v  lob,  hochu  posmotret',  kakuyu ona
zajmet poziciyu.  A  otsyuda i  kakoj  u  nee  harakter.  |tomu  ya  nauchilsya u
Kuz'micha.  I ne skryvayu,  kstati.  Ogo, kak on menya grel, kogda ya vyskakival
ran'she vremeni so  svoimi voprosami!  I  ved'  v  uchebnikah i  vsyakih drugih
umnejshih rabotah i  instrukciyah ya  vse eto chital,  vse ponimal,  soglashalsya,
zapominal. A vot po-nastoyashchemu nauchil menya tol'ko Kuz'mich. Vernee, priuchil.
     Margarita Pavlovna, plotno podzhav guby, nekotoroe vremya molchit, ni odin
muskul ne  drognet na hudoshchavom lice.  Potom medlenno cedit,  ne podnimaya na
menya glaz:
     - Za personal ya ruchayus'. |to kto-to postoronnij.
     - A  iz vashih zhil'cov s etazha nikto za eto vremya ne uhodil,  ne vynosil
kakie-nibud' svertki?  - sprashivayu ya na vsyakij sluchaj, nutrom chuya, chto nikto
i nichego ne vynosil.
     - Net, nikto, - tverdo otvechaet ona, vpervye podnyav na menya glaza.
     - Pochemu vy tak uvereny?  Razve vy za eto vremya nikuda ne otluchalis'? -
sprashivayu ya  takim  tonom,  slovno  eto  dlya  menya  sejchas  samoe  glavnoe -
ubedit'sya, chto zhil'cy etazha nichego ne vynosili.
     Ona chut' medlit s otvetom.  Soobrazhaet,  chto vygodnej otvetit'. Da, da,
ne pomogaet mne,  ne govorit vse,  chto dumaet,  a ishchet vygodnyj otvet. YA uzhe
ponyal  ee  poziciyu i  otchasti harakter.  Nehoroshaya poziciya i  harakter tozhe.
Slava bogu, chto ya ne vyskochil so svoimi voprosami v lob. Horosh by ya byl.
     - Imenno v eto vremya,  -  nakonec govorit ona, - posle obeda i do shesti
chasov, ya nikuda ne otluchalas'.
     Tak. Smelo vy vedete sebya, madam.
     - A  voobshche,  kogda  vy  otluchaetes',  vas  kto-nibud' zamenyaet tam,  u
stolika, pri vhode na etazh? - sosredotochenno, dazhe pytlivo sprashivayu ya.
     Net, lico ee ostalos' takim zhe strogim, no glaza kak by smyagchilis'. Ona
ulovila, konechno, chto ya uhozhu v storonu ot glavnogo, i obradovalas'.
     - Konechno,  - otvechaet. - Vot utrom, naprimer, za menya ostalas' Katya. I
v obed tozhe.
     Ona  mel'kom vzglyanula cherez  otkrytuyu dver'  v  sosednyuyu komnatu,  gde
nahodilas' devushka.  Vprochem,  ona ee zametila srazu,  kogda voshla v  nomer.
Zametila,  kak ta spokojno besedovala so mnoj.  CHto zh,  teper' mozhno poblizhe
podstupit' k glavnomu.
     - Znachit,  vy  polagaete,  chto  krazhu  sovershil postoronnij chelovek,  -
govoryu ya. - Kak zhe on, po-vashemu, pronik v nomer?
     Ona pozhimaet plechami, sderzhanno govorit:
     - Kak by  on  ni  pronik,  my  nesem otvetstvennost'.  YA  eto prekrasno
ponimayu.
     - Nam etogo malo,  Margarita Pavlovna, - vezhlivo vozrazhayu ya. - Nam nado
ponyat', kak on otkryl nomer.
     - Otkuda ya  mogu znat',  -  ustalo otvechaet ona.  -  Dlya  nas  eto  uzhe
znacheniya ne imeet.
     - Margarita Pavlovna,  -  govoryu ya,  teryaya terpenie,  -  a ne mog li on
otkryt' nomer klyuchom? |to ved' samoe prostoe.
     - Otkuda zhe u  nego mozhet byt' klyuch?  -  Ona snova bezrazlichno pozhimaet
plechami, davaya ponyat', chto moi zaboty ej sovershenno chuzhdy.
     - Togda,  vyhodit,  otmychkoj ili chuzhim, podobrannym klyuchom, - prodolzhayu
ya.  -  CHto  zh,  my  vynem  iz  dveri  zamok i  otpravim na  trassologicheskuyu
ekspertizu. No stoit li bespokoit' lyudej, Margarita Pavlovna?
     - Vam vidnee, - otvechaet.
     I  ved' glazom ne  morgnet.  No tut u  menya vdrug mel'kaet novaya mysl'.
Znachit,  ona nikuda v  eti chasy ne otluchalas'?  Prekrasno.  Togda kak zhe ona
mogla vse promorgat'?  S ee-to opytom,  s ee strogost'yu? A mozhet, opyt u nee
bogache,  chem ya dumayu?  I vor byl, konechno, muzhchina. Takie stareyushchie damochki,
sluchaetsya...
     YA  izvinyayus' i,  podozvav odnogo iz  sotrudnikov,  shepchu emu koe-chto na
uho.  Sotrudnik uhodit.  A ya snova vozvrashchayus' k doprosu.  Speshit' sejchas ne
stoit, nado podozhdat', kogda vernetsya Kotov. Vdrug emu povezet.
     - Da,  - govoryu, - vy pravy: mne vidnee. I my eshche vernemsya k etoj teme.
A poka skazhite, kogo iz postoronnih vy videli za eto vremya u sebya na etazhe?
     Ona snova medlit s otvetom.  Ne vspominaet,  a soobrazhaet,  eto ya tochno
vizhu.  I eshche vizhu,  chto ona nachinaet menya opasat'sya.  Nebos' snachala reshila:
kakoj-to molodoj pizhon tut rasporyazhaetsya i stroit iz sebya SHerloka Holmsa.  A
teper'   opasaetsya.   S   odnoj   storony,   eto   mne   prinosit  nekotoroe
udovletvorenie,  konechno.  YA  dazhe ispytyvayu legkoe zloradstvo.  No v  to zhe
vremya ya ponimayu,  chto eto uslozhnyaet rabotu.  Bylo by luchshe, esli by ona menya
eshche nekotoroe vremya za duraka schitala.  Dlya dela luchshe.  Vyhodit,  ya  gde-to
dopustil promah.
     Vot  Kuz'mich nash  tut  bezuprechno tochen,  eto  ya  skol'ko raz nablyudal.
Takoe,   znaete,  prostodushie  v  nem  vdrug  poyavlyaetsya,  takaya  bezobidnaya
nedalekost', chto smeh razbiraet, kak inoj raz koe-kto na eto klyuet. I sovsem
neglupye lyudi popadayutsya. Nachinayut s Kuz'michom govorit' edak snishoditel'no,
so skrytoj nasmeshkoj, pokrovitel'stvenno dazhe. I on, predstav'te, terpit, on
ne drognet.  Slovno i vovse samolyubiya chelovek lishen.  Zato potom... Ved' oni
zhe  sledit' za  soboj perestayut,  kontrol' prituplyaetsya.  |lementarnoe delo,
kazalos' by.  I umom, bezuslovno, eto ponimaesh'. Osobenno vot tak, kak ya vam
rasskazyvayu.  No  v  tot moment chelovek myslit' abstraktno ne  sposoben,  on
stremitsya bystree ocenit' dannogo,  konkretnogo svoego protivnika.  Dlya nego
eto  vazhnejshee delo  sejchas.  I  esli etot protivnik rabotaet tak,  kak  nash
Kuz'mich,  net  voprosa i  net  somneniya.  Vot  ved' shtuka kakaya.  Vse tut ot
talanta zavisit.  YA eto slovo ne boyus' k Kuz'michu primenit'. Vy mne skazhete,
pritvorstvo eto,  obman,  vot i  vse.  A ya skazhu -  hitrost',  nahodchivost',
masterstvo. CHuvstvuete ottenki? I bez etogo operativnaya rabota voobshche nol'.
     Tak vot, Kuz'mich nash velikij master, v chastnosti, i na takie razgovory,
kak u menya sejchas.  Uveryayu vas, eto ochen' trudno. Vot ved' kakoj-to promah ya
v etom razgovore dopustil.  Skorej vsego samolyubie menya podvelo. Vyderzhki ne
hvatilo.  CHto zh, eshche odin urok, eshche odna zarubochka. A moya Margarita Pavlovna
mezhdu tem,  sobravshis' s myslyami i pro sebya vse, konechno, prikinuv, nachinaet
vspominat', kogo ona iz postoronnih lyudej videla v eti chasy na svoem etazhe.
     No vot nakonec poyavlyaetsya Kotov.  Vid u nego vse takoj zhe nevozmutimyj,
i  ponyat',  udalos'  emu  chto-nibud'  uznat'  ili  net,  nevozmozhno.  CHto  i
trebuetsya,  konechno.  Potomu chto  Margarita Pavlovna ochen'  pytlivo na  nego
vzglyanula. Kotov otzyvaet menya v storonu i toroplivo dokladyvaet. YA spokojno
kivayu emu v otvet i vozvrashchayus' na svoe mesto.  No ya chuvstvuyu na sebe chuzhoj,
nastorozhennyj vzglyad.
     - CHto zh,  prodolzhim,  -  govoryu ya. - Kogda vy segodnya prishli na rabotu,
Margarita Pavlovna?
     - V sem' chasov, - otvechaet.
     - A kuda vy otluchalis' v techenie dnya?
     Ona privychno pozhimaet plechami i po-prezhnemu ne smotrit na menya.
     - Obedat' hodila.  V  direkciyu menya vyzyvali,  v  bel'evuyu.  Da malo li
kuda...
     - Ponyatno. A iz gostinicy vy kuda-nibud' vyhodili?
     - Iz gostinicy? Net, nikuda ne vyhodila.
     Moj vopros ej yavno ne ponravilsya,  ona chto-to zapodozrila v  nem,  hotya
navernyaka ne  ponyala,  dlya  chego ya  ego  zadal.  Nu  chto zh,  sejchas pojmete,
uvazhaemaya Margarita Pavlovna.
     - Tak. Znachit, iz gostinicy vy v techenie dnya ne vyhodili, - govoryu ya. -
Kogda shli na rabotu, magaziny byli eshche zakryty. Kto zhe vam podaril korobochku
konfet,  Margarita Pavlovna,  kotoraya v stole u vas lezhit ryadom s klyuchami ot
nomerov?  V  bufetah i restorane gostinicy takih konfet segodnya ne bylo,  my
proverili.
     I  tut,  prosto na  glazah,  snova prostupili na  ee shee krasnye pyatna,
napryaglis' sceplennye pal'cy.  No  tonkoe lico s  morshchinkami okolo glaz i  v
ugolkah rta  ne  drognulo,  slovno okamenelo.  Ona  plotno szhimaet guby,  na
sekundu zadumyvaetsya i govorit:
     - Ne pomnyu. Kto-to iz zhil'cov. Konfety ved' sovsem nedorogie.
     - Konechno,  -  ohotno soglashayus' ya.  -  Dorogo vnimanie. No hotelos' by
znat',  kto ego proyavil. My oprosim zhil'cov. - I, pomedliv, sprashivayu: - CHto
togda?
     - Togda... kto-to drugoj.
     O,  ya  prekrasno vizhu,  kakaya  bor'ba idet  v  nej.  Polozhenie-to  ved'
glupejshee.  YAsno,  chto  ona  ne  mozhet  ne  pomnit',  kto  podaril  konfety.
Zapiratel'stvo tol'ko  uhudshaet delo,  usilivaet podozreniya.  No,  s  drugoj
storony, nazvat' togo cheloveka tozhe radosti malo, ya zhe ponimayu.
     - Ladno,  Margarita Pavlovna,  -  govoryu ya.  -  Podumajte.  Mozhet byt',
vspomnite.  A poka vernemsya k etoj zlopoluchnoj dveri. Tochnee, k tomu, kak ee
otkryli. Klyuch-to ved' torchit sejchas v zamke, esli ne oshibayus'?
     - Da... - ele slyshno otvechaet ona, ne podnimaya glaz.
     YA proshu Kotova prinesti klyuch i pokazyvayu ego Margarite Pavlovne.
     - |tot samyj?
     - Da...
     Ej  uzhe vse yasno,  ya  zhe  vizhu.  I  pora vse rasskazat' kak est',  pora
konchit' etu glupuyu igru.  No  ona molchit.  I  togda poslednyuyu tochku stavlyu ya
sam. Mne eto uzhe nadoelo, i potom vperedi eshche mnogo raboty, glavnoj raboty.
     - Pochemu na etom klyuche net birki s nomerom komnaty, Margarita Pavlovna?
     Ona molcha pozhimaet plechami.
     - A potomu,  -  rezko govoryu ya, - chto eto zapasnoj klyuch. Tot klyuch u vas
ukrali. Ne sami zhe vy ego otdali? Tak, ya polagayu?
     - Nikomu ya  klyuch  ne  otdavala,  -  neozhidanno tverdo proiznosit ona  i
podnimaet na menya glaza.
     - A konfety? - sprashivayu. - Naschet konfet vy nichego ne vspomnili?
     - Net,  -  tem zhe tonom otvechaet ona. - Kto-to polozhil i ushel. Ne pomnyu
kto.
     - Nu a kto mog ukrast' u vas klyuch, vy ne dogadyvaetes'?
     - Net, ne dogadyvayus'.
     Ona nichem ne hochet pomoch' nam i,  konechno, nichem ne sobiraetsya uhudshit'
svoe i bez togo plohoe polozhenie. Vse eto ponyatno.
     YA  zakanchivayu protokol  doprosa,  dayu  ej  podpisat' kazhduyu  stranicu i
otpuskayu.
     My prodolzhaem rabotat'.  Doprashivaem vtoruyu gornichnuyu, tret'yu. Beseduem
s  zhil'cami na etazhe.  Vozvrashchaetsya Avdeenko.  On povidalsya s  shvejcarom,  s
lifterami.  YA uzhe ne smotryu na chasy. CHasy napominayut mne to, chto dolzhno bylo
sostoyat'sya i ne sostoyalos'. I eshche vsyakie grustnye posledstviya etogo. Tak chto
luchshe na nih ne smotret',  na chasy.  Za oknom uzhe cherno. Pozdno, konechno. My
davno  pereshli  rabotat' v  kabinet administratora.  I  voobshche  poryadkom uzhe
vymotalis'.
     Nakonec ya ob座avlyayu,  chto na segodnya hvatit.  Kazhetsya,  sdelali vse, chto
vozmozhno,  vse svedeniya,  kakie vozmozhno, dobyty. Dogovarivaemsya, chto zavtra
utrom ya priedu k rebyatam,  proanaliziruem vse dannye, nametim plan. |to delo
vesti im. V obshchem, ne bog vest' kakoe delo.
     CHestnoe slovo,  ya  pervyj raz  smotryu na  chasy,  tol'ko kogda  sazhus' v
trollejbus.  CHto kasaetsya domashnih,  to  moe vozvrashchenie v  polovine pervogo
nochi ih niskol'ko ne udivit.  Tem bolee mama znaet,  chto ya na koncert poshel.
Oh uzh mne etot koncert!  Vse-taki po otnosheniyu k Svetke eto hamstvo, chestnoe
slovo.  V tretij raz ved'!  V konce koncov, pochemu ona dolzhna stradat' iz-za
menya!  Byl  by  u  nee  kto-nibud' drugoj,  ona  by  uzhe  na  vseh koncertah
perebyvala.  No pri mysli o  "drugom" mne stanovitsya ne po sebe.  Net,  nado
zhenit'sya na Svetke,  poka ne pozdno.  I basta.  My,  pravda, uslovilis', chto
sdelaem eto  pered Novym godom.  No  tak dolgo zhdat' opasno.  Za  eto vremya,
znaete,  vsyakoe mozhet sluchit'sya. Vot pozhenimsya, i togda vse. YA budu spokoen.
Spokoen?  On,  vidite, budet spokoen! On ne chitaet gazet, on ne znaet, chto u
nas na sto brakov sorok dva razvoda.  Vpolne dostatochno,  chtoby vklyuchit' moj
sluchaj.   V  odin  prekrasnyj  den'  ya  umchus'  v  komandirovku,   ne  uspev
poproshchat'sya, kak eto ne raz byvalo. I Svetka podumaet: est' v konce koncov u
nee muzh ili net?  A  ya v eto vremya budu sidet' vecherom gde-to v chuzhom gorode
odin v gostinice...
     No  tut  moi  mysli  delayut vdrug  strannyj zigzag.  Odin  v  gostinice
vecherom...  Vot  tak,  odin,  sejchas sidit bednyj Taras Semenovich Popijvoda,
kem-to  obkradennyj,   bez  edinoj  veshchi,   i  malo  togo,   kem-to  gluboko
oskorblennyj,  unizhennyj.  I mezhdu prochim, ot menya nemalo zavisit, chtoby eto
ispravit'.  K tomu zhe zacepochka,  sovsem malen'kaya zacepochka,  vse-taki, kak
mne kazhetsya, proglyadyvaet...

     Utrom  ya  prezhde vsego  dokladyvayu obo  vsem  nashemu Kuz'michu.  No  pro
zacepochku poka molchu. Nado vse eto eshche raz produmat'.
     - Ty dolgo ne zaderzhivajsya tam,  -  vorchit Kuz'mich.  -  Pust' delo sami
vedut.  Za toboj von magazin eshche. Pomni. I Kol'ka Byk tozhe ne unyalsya. Vokrug
etoj kompanii rabotat' nado. Esli oni chto sotvoryat, ty v otvete, tak i znaj.
I potom, chego ty tyanesh' so spravkoj po avtobaze?
     YA bodro zayavlyayu, chto vse budet v poryadke.
     Moj optimizm privodit k  tomu,  chto Kuz'mich okonchatel'no zavoditsya.  On
zvonit v otdelenie i preduprezhdaet,  chto ya ne priedu i chtoby rebyata rabotali
sami,  a  delo budet u  nego na  kontrole.  Vse Kuz'micha znayut i  vozrazhat',
estestvenno, ne reshayutsya. YA tozhe.
     Molcha otpravlyayus' k sebe i po doroge obdumyvayu,  kak bystree zakruglit'
etu proklyatuyu spravku o raskrytoj krazhe na avtobaze.
     I  eshche ya  prikidyvayu,  kak by  vse-taki v  techenie dnya vykroit' chasok i
zaskochit' k rebyatam v otdelenie.  Kuz'mich, konechno, ob etom dogadalsya, kogda
ya  molcha  vyshel  iz  ego  kabineta,  i  provodil menya  ves'ma podozritel'nym
vzglyadom.
     Esli by Kuz'mich znal,  chto nas zhdet po etomu delu s  gostinicej,  on by
menya pulej poslal v otdelenie.
     Podzemnyj tolchok  proishodit vecherom,  kogda  my  s  Igorem  pripolzaem
nakonec k  sebe v  otdel i  ustalo pokurivaem na  nashem prodavlennom divane.
Razdaetsya  zvonok.   YA   mashinal'no  smotryu  na   chasy.   Malen'kaya  strelka
priblizhaetsya k shesti. Zvonit Kuz'mich.
     - |to ty? - sprashivaet on. Golos u Kuz'micha strannyj. - A nu bystren'ko
ko mne, - prikazyvaet on.
     Igor' provozhaet menya sochuvstvennym vzglyadom.
     Kogda ya vhozhu,  Kuz'mich stoit u okna, i ego plechistaya, gruznaya figura v
neskol'ko,   pravda,  staromodnom  kostyume  vyglyadit  tem  ne  menee  ves'ma
vnushitel'no na  fone  temneyushchego,  fioletovogo neba.  On  energichno potiraet
ladon'yu svoj sedovatyj ezhik na makushke, chto bezoshibochno svidetel'stvuet o eyu
nastroenii,  ves'ma kak budto nevazhnom.  Pri zvuke otkryvaemoj dveri Kuz'mich
oborachivaetsya i, hmuryas', otryvisto sprashivaet:
     - Byl segodnya v tom otdelenii?
     - Ne byl, - s chistoj sovest'yu otvechayu ya.
     - Nu tak vot. Na ih territorii snova krazha v gostinice, - suho soobshchaet
on.  -  V drugoj,  konechno.  No,  kazhetsya,  tem zhe sposobom.  -  On nazyvaet
gostinicu i  pribavlyaet:  -  Otpravlyajsya.  CHtoby odna noga tut,  drugaya tam.
ZHivo.
     Sekundu  ya,  ne  dvigayas',  soobrazhayu,  chto  k  chemu.  Reakciya u  menya,
voobshche-to govorya,  kazhetsya,  neplohaya. No na etot raz ya vse zhe ne mogu srazu
perevarit' etu neozhidannost'. Potom dovol'no glupo sprashivayu:
     - Opyat', znachit?
     - Da,  opyat',  -  otvechaet Kuz'mich i  ne bez sarkazma,  v svoyu ochered',
sprashivaet: - Nadeyus', segodnya ty v teatr ne sobralsya?
     - Mne skoro voobshche budet ne s kem sobirat'sya, - serdito otvechayu ya.
     - Nu, nu, my eto kak-nibud' popravim, - neozhidanno smyagchivshis', obeshchaet
Kuz'mich, kak budto rech' idet o neznachitel'nom nedorazumenii po sluzhbe.
     - Budu ves'ma obyazan, - ne ochen' ostroumno otvechayu ya.
     CHto podelaesh',  v  takoj moment ne  vsyakij na  moem meste nashel by  chto
otvetit' poumnee.
     - Ladno.  Ty poka dvigaj,  - primiritel'no govorit Kuz'mich. - A to etot
paren' chto-to uzh slishkom razoshelsya.
     Tut  ya  nakonec  ponimayu,  chto  glavnoe  chuvstvo,  kotoroe mnoyu  sejchas
vladeet, eto zlost'.
     I  vot  ya  snova v  gostinice.  Avdeenko,  YAsha  Frolov i  drugie rebyata
priehali syuda chut' ran'she.  YA  uzhe po  privychke -  do chego zhe bystro,  mezhdu
prochim,  vyrabatyvayutsya eti privychki! - smotryu na dver' zlopoluchnogo nomera.
Tak i est', ona otkryta zapasnym klyuchom. Kuz'mich prav, pocherk odin i tot zhe.
Dazhe  nomer  takoj zhe,  kak  i  vchera,  "polulyuks".  I  tozhe  razgnevannyj i
odnovremenno kakoj-to  poteryannyj chelovek v  nem.  Tozhe komandirovannyj.  On
molozhe i energichnee Popijvody i ves' kipit ot negodovaniya.  Sobstvenno,  eto
sovsem molodoj borodatyj paren',  zhilistyj,  zagorelyj.  Bujnaya ego borodishcha
slovno kompensiruet nedostatok volos na  golove,  tam  uzhe svetitsya solidnaya
lysina.  Vidimo,  soobraziv,  chto glavnyj tut ya,  on  smotrit na  menya zlymi
glazami i ugrozhayushchim tonom govorit:
     - Imejte v vidu,  uron,  nanesennyj etoj krazhej, denezhnomu vyrazheniyu ne
poddaetsya.  I pust' oni,  -  on nebrezhno kivaet na moih rebyat,  - erundoj ne
zanimayutsya. Perepisyvayut, ponimaete, kazhduyu ukradennuyu pugovicu. Da d'yavol s
nim, s barahlom! Ukradeny bescennye eksponaty, yasno vam?
     - Ne sovsem, - ostorozhno otvechayu ya.
     - Sovsem yasno ne budet,  ne rasschityvajte.  No v pervom priblizhenii. YA,
mezhdu prochim,  paleontolog.  V poslednie gody Irtysh obnazhil novye unikal'nye
chetvertichnye otlozheniya.  I vot nami sobran bogatejshij nauchnyj material. |to,
nadeyus',  ponyatno?  Tak vot.  Mne predstoit sdelat' pervoe soobshchenie o nashih
nahodkah.  I  ya  prihvatil s  soboj neskol'ko obrazcov okamenelostej,  samyh
yarkih,  samyh sohranivshihsya...  Nu,  slovom, drevnih rakushek, chto li. Vneshne
ves'ma dazhe zabavnyh. Oni byli u menya v korobke takoj, a kryshka iz stekla. I
vot  etot  dikar',  etot...  -  on  zahlebnulsya  ot  yarosti,  -  pol'stilsya,
ponimaete.
     - V pervom priblizhenii, - govoryu, - vse ponyatno. Postaraemsya najti vashi
okamenelosti.  No chtoby vam byla yasna nasha rabota,  tozhe,  konechno, v pervom
priblizhenii,  imejte v  vidu:  byvaet tak,  chto imenno meloch' privodit nas k
celi. Nam prihoditsya samim vse obnazhat', nikakoj Irtysh nam tut ne pomoshchnik.
     YA  ne mogu uderzhat'sya ot ironii.  Mne ne nravitsya ego prenebrezhitel'nyj
ton.
     No otchayanie etogo parnya tak gluboko, chto on nichego ne zamechaet. Stisnuv
zuby, on stonet, kak ot sil'noj zubnoj boli, mashet rukoj i othodit k temnomu
oknu.  I ya tut zhe zabyvayu o svoej obide, vo mne snova vspyhivaet zlost'. "Nu
pogodi zhe,  -  myslenno obrashchayus' ya k nevedomomu voru, - vse tebe otol'etsya,
vse".
     YA oglyadyvayus'. Zaplakannye, napugannye gornichnye tozhe zdes'. I dezhurnaya
po  etazhu.  No  eto  uzhe sovsem drugoj sluchaj,  chem vchera.  Uvidya menya,  ona
pochemu-to obradovalas'. Prosto zasvetilas' vsya.
     - Vy zdes' glavnyj? - sprashivaet.
     - A v chem delo?
     - YA hochu s vami pogovorit' bez svidetelej.
     - Pozhalujsta, - otvechayu.
     My perehodim s  nej v  kabinet administratora na tom zhe etazhe.  Krasiva
ona,  mezhdu prochim,  chertovski. Kostyum oblegaet ee formy tak, chto ya starayus'
glyadet' ej tol'ko v  glaza.  No i  v  glazah etih mozhno zaprosto utonut'.  I
ulybaetsya ona  mne tak,  chto ya  vspominayu znamenituyu novellu,  gde geroj vse
iskal verevku ot kolokola, chtoby prognat' besa. Tat'yana Ivanovna, ona prosit
nazyvat' ee  Tanya,  umolyayushche skladyvaet na  grudi  rozovye ruchki s  dlinnymi
perlamutrovymi nogtyami i govorit:
     - Radi boga,  spasite menya.  Vy takoj milyj, takoj intelligentnyj. I vy
vse mozhete, ya znayu... YA... ya vam budu...
     Ona uzhe gotova brosit'sya mne na sheyu ili chto-to v  etom rode.  V  obshchem,
vsya  eta  pesnya mne  znakoma.  Raschet tut  detski naiven i  v  to  zhe  vremya
udivitel'no  nahalen.  Vot  takoe  sochetanie.  Vsyakoe  mne  uzhe  predlagali,
pochemu-to polagaya, chto ya nepremenno dolzhen drognut' i poslat' ko vsem chertyam
svoi principy, ne govorya uzhe o sluzhebnom dolge.
     YA govoryu s podcherknutym druzhelyubiem:
     - Tat'yana Ivanovna,  davajte prezhde vsego razberemsya v proisshedshem. - I
poskol'ku v  obshchih chertah situaciya mne  uzhe yasna,  napryamik sprashivayu:  -  V
kotorom primerno chasu on poyavilsya, etot chelovek?
     Ona,  slegka opeshiv, ispuganno smotrit na menya, zakusiv nizhnyuyu gubku, i
dazhe slezinki v ugolkah ee glaz kak-to nezametno vysyhayut.  Potom neuverenno
govorit:
     - CHasa v tri...
     YA uzhe ne dayu ej opomnit'sya:
     - Korobochka shokoladnyh konfet?
     - Izyum... v shokolade.
     - Bol'shoj portfel' v rukah, da?
     - Da, krasivyj takoj, chernyj...
     - V korichnevom plashche, v letnej korichnevoj shlyape?
     - Da...
     - Komplimenty vashej vneshnosti, shutki. CHelovek on zhivoj, ostroumnyj, tak
ved'?
     - Ah, nadoeli mne eti komplimenty, - ne ochen' iskrenne vzdyhaet ona.
     - No on sebya vel imenno tak? - utochnyayu ya.
     - Nu konechno. Vse muzhchiny sebya tak vedut.
     Razgovor  postepenno  priobretaet  inoj,  nuzhnyj  mne  harakter.  YA  ee
nezametno vtyagivayu v  takoj razgovor.  Ona  uzhe  koe-chto zabyvaet i  koe-chto
vspominaet o  sebe.  I  prekrasno.  Nel'zya tol'ko sbit'sya s etogo tona.  Ona
legko mozhet snova vspomnit', chto zabyla, i zabyt', chto vspomnila.
     Odnazhdy  u  menya  byl  uzhe  takoj  sluchaj.  Ta  zhenshchina tozhe  poprosila
pogovorit' naedine.  A  potom razorvala na  sebe  koftochku i  eshche  chto-to  i
ob座avila,  chto sejchas nachnet krichat', esli ya ne sdelayu to, chto ona prosit. I
u menya budut bol'shie nepriyatnosti,  potomu chto ya,  mol, pytalsya ispol'zovat'
svoe sluzhebnoe polozhenie.  |to byla uzhe pochti isterika.  CHestno vam skazhu, ya
togda prosto opeshil.  Kak ya zatem nashelsya,  do sih por ne pojmu. Nikogda eshche
so  mnoj  takogo ne  sluchalos'.  YA  spokojno ulybnulsya i  skazal,  chtoby ona
krichala  pogromche,  potomu  chto  vsem  budet  interesno na  nee  posmotret'.
Vprochem,  nekotorym budet i protivno,  no smotret' budut.  YA eto tak skazal,
chto  ona vdrug rasplakalas',  konechno ot  dosady,  ot  zlosti,  no  krichat',
predstav'te sebe, ne stala.
     Poetomu  sejchas  ya  ochen'  vnimatel'no  slezhu,  chtoby  takogo  sboya  ne
sluchilos', i delovito, trebovatel'no govoryu:
     - Opishite ego vneshnost'. Podrobnee tol'ko.
     I  ona  vspominaet vneshnost'  etogo  cheloveka,  odnovremenno napolnyayas'
estestvennym negodovaniem protiv nego i vse bol'she zabyvaya rol', kotoruyu ona
sobiralas' sygrat' v  razgovore so mnoj.  Ona eshche ne styditsya ee,  net,  ona
prosto ee zabyvaet.  YA zhe,  v svoyu ochered',  ispytyvayu nemaloe oblegchenie ot
vsego etogo, a glavnoe, ubezhdayus', chto ona opisyvaet togo zhe samogo cheloveka
s portfelem, o kotorom ne pozhelala vspomnit' vchera malosimpatichnaya Margarita
Pavlovna, no kotorogo vspomnili i shvejcar, i odna iz gornichnyh.
     Tak  vot  kakov etot prohvost!  On  prosto stoit u  menya pered glazami,
nevysokij,  hudoshchavyj,  izyashchno  odetyj,  gustye  chernye  s  prosed'yu  volosy
zachesany nazad,  brovi pochti soshlis' na perenosice, tonkij pryamoj nos, yarkie
guby  i  ogromnye vyrazitel'nye glaza,  pered  kotorymi,  kak  i  pered  ego
obvolakivayushchimi manerami,  nekotorye zhenshchiny  prosto  ne  v  silah  ustoyat'.
Slovom,  ya  teper' vizhu etogo cheloveka i  znayu ego  metod.  |to  uzha nemalo,
sovsem nemalo.
     Domoj ya vozvrashchayus' opyat' okolo chasa nochi.

     Na sleduyushchij den' ya edu v otdelenie.  Pravda, Kuz'mich menya ne gonit, no
i ne ochen' vozrazhaet.  Hotya vidno i nevooruzhennym glazom,  chto delo po krazhe
iz magazina,  kotoroe on s  menya ne snyal,  i  podozritel'nye dejstviya Kol'ki
Byka,  razobrat'sya v  kotoryh tozhe  ostalos' za  mnoj  i  Igorem,  bespokoyat
Kuz'micha kuda bol'she, chem eti dve krazhi v gostinicah.
     Tem ne menee my s  rebyatami dobrosovestno shtudiruem vse dobytye dannye,
obsuzhdaem vozmozhnye versii o tom, kto mog byt' etim neizvestnym prestupnikom
i  gde ego nado iskat'.  Nado pryamo skazat',  chto my  ne  ochen'-to  ser'ezno
otnosimsya k  etomu delu i dvigaemsya vpered kak by na pervoj,  nu,  v krajnem
sluchae,  na vtoroj peredache.  I  ne tol'ko potomu,  chto u kazhdogo iz nas eto
delo daleko ne  edinstvennoe i  ot  vseh ostal'nyh nikto nas  osvobozhdat' ne
sobiraetsya. My prosto polagaem - eto mnenie razdelyaet, vidimo, i nachal'stvo,
- chto krazhi iz gostinic raskroem dovol'no bystro.  Priemy tut izvestny, puti
tozhe,  i  hot' odin iz nih dolzhen dat' rezul'tat.  Nikuda etot tip ot nas ne
denetsya.  Nado tol'ko raskachat' i  dvinut' vpered gromozdkuyu i moshchnuyu mashinu
rozyska.
     YA  vozvrashchayus' k  sebe  v  otdel  chasa  v  dva,  i  my  s  Igorem  dazhe
blagopoluchno uspevaem poobedat' v  sosednej dieticheskoj stolovoj.  A v konce
dnya  ya  uezzhayu v  magazin,  gde  proizoshla krazha,  chtoby eshche  raz  osmotret'
podsobnoe pomeshchenie. I vot tut-to...
     Slovom,  zvonit Igor' pryamo v magazin i govorit takim likuyushchim golosom,
chto u menya zamiraet duh.
     - Vitalij, - sprashivaet, - eto ty?
     - YA, - otvechayu.
     - Nu pozdravlyayu. Ot vsej dushi.
     CHert voz'mi,  dumayu,  uzh  ne prisvoili li mne nakonec ocherednoe zvanie?
Hodili ved' takie sluhi posle togo, kak my vernulis' s Igorem iz Okladinska,
A chto? Vpolne veroyatno.
     - V chem delo-to? - sprashivayu kak mozhno spokojnee.
     No Igorya ne provedesh'. Slyshu, usmehaetsya v trubku.
     - Ty tol'ko ne volnujsya,  -  govorit. - Kuz'mich prikazal tebya pobystree
najti.
     - |to zachem zhe?
     - Eshche sprashivaesh'?  Ty posmotri, vremya-to uzhe okolo semi. Tak chto novaya
krazha tebya zhdet. Iz gostinicy, konechno.
     I nazyvaet gostinicu. Tret'yu! YA, znaete, chut' so stula ne upal, chestnoe
slovo.
     - Ty chto, - sprashivayu ya vdrug osipshim golosom, - razygryvaesh' menya?
     No sam uzhe chuvstvuyu:  vse tak i est', niskol'ko on menya ne razygryvaet.
A Igor' uzhe delovito dobavlyaet:
     - Bud' spokoen. Tak chto davaj zhmi. Lyudi uzhe vyehali.
     I ya vse brosayu i zhmu. Dazhe taksi hvatayu ot zlosti.
     Konechno, vse gostinicy v gorode rebyata predupredit' eshche ne uspeli. Ved'
reshenie  bylo   prinyato  tol'ko  segodnya  utrom,   posle  vtoroj  krazhi.   I
telefonogrammoj takoe ne soobshchish'.
     No  podryad "zalepit'" tri  takie  derzkie krazhi!  |to  zhe,  krome vsego
prochego, prosto vyzov nam! Mne kazhetsya, chto, kogda pojmayu, ya emu takuyu zhizn'
ustroyu, chto chertyam toshno stanet.
     Konechno,  esli  by  menya  kto-nibud' v  etot  moment sprosil:  "A  chto,
sobstvenno govorya,  ty s nim sdelaesh'?" -  ya by, ostyv, otvetil: "A nichego".
Dejstvitel'no,  doproshu  golubchika po  vsem  trem  krazham,  vezhlivo doproshu,
ulichu,  esli stanet otpirat'sya,  v dannom sluchae ulichat',  Slana bogu,  est'
chem. Sledovatel' nash, konechno, podklyuchitsya. Sobstvenno, on uzhe v kurse dela,
Sasha Grachev. I v sud golubchika. Soglasno zakonu. Vot i vse.
     No  sejchas menya nikto ni  o  chem  ne  sprashivaet,  i  ya  dayu volyu svoim
chuvstvam,  ya kiplyu.  On u menya snova stoit pered glazami,  etot tip, v svoem
korichnevom plashche,  korichnevoj shlyape,  s  chernym  bol'shim  portfelem v  ruke.
Ulybaetsya  svoimi  ogromnymi  naglymi  glazami.  CHernye  s  prosed'yu  volosy
zachesany nazad.
     YA  uzhe niskol'ko ne somnevayus',  chto etu tret'yu krazhu sovershil tozhe on,
etot  tip.  I  tut  ya  nachinayu ulavlivat' koe-kakie proschety v  nashem plane,
vernee, probely. Koe-chto my, pozhaluj, ne uchli. On zhe von kakoj vospitannyj i
lovkach kakih poiskat'.
     No vot i gostinica. V ogromnom shumnom vestibyule menya uzhe podzhidayut. |to
Volodya  Ponomarev.   Iz  drugogo  otdeleniya.  Gostinica  raspolozhena  na  ih
territorii.  Podnimaemsya  na  chetvertyj  etazh.  I  ya  srazu  uznayu  znakomyj
"pocherk".  Pervoe,  eto zapasnoj klyuch v dveryah nomera. Vtoroe... Vprochem, do
vtorogo dazhe ne nado dokapyvat'sya. Starshaya gornichnaya, pozhilaya polnaya zhenshchina
v  belom perednike,  na bedu svoyu,  zamenivshaya v etot chas dezhurnuyu po etazhu,
tyazhko vshlipyvaya,  rasskazyvaet,  i,  vidimo,  ne v pervyj raz, kak etot tip
poyavilsya na etazhe,  kak obvorozhitel'no ulybalsya,  soobshchaya, chto ishchet priyatelya
iz  Rostova,  kak  soval ej  korobochku s  konfetami "dlya  vnukov",  kak  ona
smushchalas' ot  vsego  etogo  i  kak  bukval'no na  minutu otoshla ot  stolika.
Slovom, vse izvestno.
     I  eshche  plachet v  nomere krasivaya sedaya  zhenshchina,  izvestnaya aktrisa iz
Leningrada.  "Tryapki" ej  ne  zhalko,  hotya,  sudya po opisi,  eto ne takie uzh
deshevye tryapki,  i dazhe kol'co s brilliantami,  i doroguyu brosh' tozhe. No vot
korally,  podarok pokojnogo muzha,  i klyuch, starinnyj bronzovyj klyuch, suvenir
velikogo goroda pevcov, prepodnesennyj ej vo vremya gastrolej za rubezhom!
     I  eshche ya vizhu,  kak nervnichayut rebyata.  I pri etom delayut promahi.  Tut
nado   sledit'  vnimatel'no.   Nado   sobrat'  kak   mozhno   bol'she  faktov,
podrobnostej, prichem postarat'sya osvetit' te zhe pozicii, chto i v pervyh dvuh
epizodah.  Dlya  udobstva  analiza.  Naprimer,  poskol'ku izvestno vremya  ego
poyavleniya togda,  nado ustanovit' vremya i sejchas.  Kazhetsya,  on poyavlyaetsya v
odni i te zhe chasy.  Ili,  dopustim,  korobochka konfet,  kotoruyu on neizmenno
prepodnosit.  Pervyj raz eto byla klyukva v  sahare,  potom izyum v  shokolade,
teper' opyat' klyukva v sahare.  On yavno pokupaet ih gde-to po doroge.  Prichem
klyukva v sahare byvaet daleko ne vo vseh magazinah,  ya po opytu znayu, Svetka
obozhaet eti  konfety.  Nad  etim  tozhe stoit podumat'.  Ili  eshche  interesnaya
podrobnost':  kazhdyj raz on poyavlyaetsya chisto vybritym, svezhim, otutyuzhennym -
eto samo po  sebe primechatel'no,  no  ot  nego eshche vsegda pahnet odekolonom.
Tat'yana Ivanovna v  proshlyj raz  dazhe  opredelila,  chto  eto  "Russkij les".
Sil'no pahnet.  Muzhchiny sejchas redko pol'zuyutsya odekolonom,  a  uzh  v  takom
kolichestve tem bolee.
     Teper' dal'she. CHto on rasskazyvaet. V pervyj raz neizvestno: on govoril
tol'ko s  Margaritoj Pavlovnoj,  a  ta  ne pozhelala ego "vspomnit'".  A  vot
Tat'yane  Ivanovne on  predstavilsya kak  nauchnyj rabotnik,  dazhe  nameknul na
osobuyu  sekretnost'  svoih  izyskanij.   Predstavlyayu,  kak  u  etoj  durochki
okruglilis'  glaza.   Znal,  merzavec,  chto  ej  zagnut'.  A  ved'  anekdoty
rasskazyval poshlejshie.  Po  odnomu etomu  mozhno  bylo  dogadat'sya,  kakoj on
nauchnyj rabotnik. No Tat'yane Ivanovne eto bylo, konechno, ne pod silu. V etot
zhe  raz on predstavilsya inzhenerom iz Rostova,  ishchet tovarishcha,  tot pis'mo ot
zheny dolzhen privezti.  Ochen' on, vidite li, po zhene skuchaet, po detkam. Dazhe
soobshchil,  chto u  starshej dochki pechen' bol'naya,  i  on s bol'shim trudom zdes'
lekarstvo ej kakoe-to nashel,  i  vot s priyatelem pereslat' hochet,  poskol'ku
sam  v  Moskve  zaderzhivaetsya.   Trogatel'no  tak  rasskazyval,   i  Pelageya
Vasil'evna,  starshaya gornichnaya,  ot dushi emu posochuvstvovala. Fantaziya, nado
skazat',  rabotaet u  nego zdorovo.  Navernyaka tut zhe improviziruet,  prichem
vdohnovenno.  Takim  obrazom,  i  rasskazy  ego,  kak  vidite,  predstavlyayut
opredelennyj interes.
     Vse eti soobrazheniya ya  i  vykladyvayu na sleduyushchee utro nashemu Kuz'michu.
Igor' na  etom soveshchanii tozhe prisutstvuet.  I  eshche neskol'ko sotrudnikov iz
otdelenij,  kotorye s  samogo  nachala k  etomu  delu  podklyuchilis'.  Kuz'mich
slushaet vnimatel'no, hmuritsya i, nadev ochki, kakie-to pometochki sebe delaet.
A kogda ya konchayu, sprashivaet:
     - V kakie zhe chasy on poyavlyaetsya?
     - Ot dvuh do treh chasov dnya, Fedor Kuz'mich, - otvechayu.
     - Ta-ak... kostyum na nem vsegda odin i tot zhe?
     - Odin i tot zhe, korichnevyj, v polosku. Pod ton k plashchu i shlyape.
     - Ruki kakie? Na pal'cah chto est'?
     - Ruki?.. - YA zadumyvayus'. - Ne sprosili my o rukah, Fedor Kuz'mich.
     - Sprosi.  U  Tat'yany  toj.  Nebos'  obratila vnimanie.  Teper'  naschet
konfet.  V  magazinah vokrug gostinic ne sprashivali,  byli tam takie konfety
ili net?
     - Ne sprashivali, Fedor Kuz'mich, - otvechayu ya cherez silu.
     - Nado sprosit'. Oni tochno skazhut.
     - I  eshche  po  glavnym  trassam,  kotorye  k  etim  gostinicam vedut,  -
vstavlyaet Igor'. - Metro, trollejbus.
     Kuz'mich  kivaet  golovoj  i  nachinaet  utyuzhit'  ladon'yu  svoyu  makushku.
Nedovolen, eto yasno. Potom snova sprashivaet:
     - S shvejcarami vo vseh treh gostinicah govorili?
     - Tak tochno, - otvechayu, - vo vseh treh.
     - Kto iz nih ego zametil?
     - Vse troe zametili.
     - Gm... Kogda zhe oni ego zametili, kogda on vhodil ili kogda vyhodil?
     YA na minutu zadumyvayus', potom otvechayu:
     - Vse troe,  kogda vhodil,  a  odin -  kogda eshche i  vyhodil,  vo vtoroj
gostinice.
     - Nu i kak zhe on vhodil?
     - Vpolne uverenno,  govoryat, vhodil, svobodno, kak k sebe domoj. Nikogo
ni o chem ne sprashival, pryamo k lestnice shel.
     - Tertyj paren', - basit iz svoego ugla Avdeenko.
     Kuz'mich na ego zamechanie ne reagiruet i snova sprashivaet:
     - A kogda vyhodil, kak sebya vel, kak vyglyadel?
     YA prekrasno pomnyu svoj razgovor s tem shvejcarom.  Tolstennyj takoj dyadya
s velikolepnoj borodoj. Glaza vnimatel'nye, ostrye, hot' i ne vidno ih pochti
iz-za  lohmatyh brovej.  YA  ego  dotoshno  rassprashival,  menya  samogo  ochen'
interesovalo, kak etot tip vyhodil. Poetomu rasskazyvayu ya obstoyatel'no, est'
tut chto otmetit'.
     - Spustilsya on po lestnice medlenno,  netoroplivo,  - govoryu. - S samym
bezzabotnym vidom. "Kak budto vyspalsya i poobedal" - tak mne shvejcar skazal.
     - Vyhodit, pereigral malost', - zamechaet Igor'.
     - Pozhaluj, - soglashayus' ya. - Odnako ne kazhdyj eto zametit.
     - A pochemu, interesno, "poobedal"? Pochemu emu tak pokazalos', shvejcaru?
- sprashivaet Kuz'mich.
     - Vot,  vot, - podhvatyvayu ya. - Mne eto tozhe v golovu prishlo. Medlenno,
govorit, tak spuskalsya, tyazhelo. I dazhe vrode by tolshche stal.
     Vsem prisutstvuyushchim yasno,  chto eto mozhet oznachat',  i nikto utochnyat' ne
sobiraetsya.
     - Nu chto zh,  -  govorit Kuz'mich.  -  S voprosami kak budto vse. Davajte
teper' soobrazhat'.  Delo  oborachivaetsya ser'ezno.  |togo gusya  nado  pojmat'
bystro. Dlya nachala dolzhen soobshchit'. Ty, Losev, - on povorachivaetsya ko mne, -
budesh' s segodnyashnego dnya zanimat'sya tol'ko etim delom. Ponyatno? Nu eshche... -
on sekundu kolebalsya, - naschet Byka pridetsya s Otkalenko kontaktirovat', - i
karandashom ukazyvaet na Igorya. - A magazin s tebya snimaem.
     CHto zh,  pridetsya,  vidimo, zanyat'sya etim delom vplotnuyu. YA ni minutu ne
somnevayus',  chto my togo volka oblozhim i  kuda-nibud' on svoyu lapu da sunet.
Dlya etogo est', znaete, vpolne nadezhnye sredstva.
     Vot emu,  k primeru,  nado zhe prodat' kradenye veshchi. Kak, sprashivaetsya?
Komissionnye  magaziny,  skupki,  rynki  -  eto  vse  my  perekroem,  bud'te
spokojny.  Iz Moskvy uvezti?  Eshche togo huzhe. CHem men'she gorod, tem skoree on
tam pogorit na sbyte kradenogo.  Ved' my orientirovki s  podrobnym opisaniem
veshchej vo vse goroda razoshlem,  i tam nashi kollegi prekrasno znayut, kto u nih
v  gorode etim delom mozhet promyshlyat',  k  komu iz Moskvy "gosti" priezzhayut.
CHto zhe emu ostaetsya?  Nu, dopustim, nachat' znakomym prodavat'. No poryadochnyj
chelovek veshch'  s  chuzhogo plecha  ne  kupit,  da  eshche,  ochevidno,  kradenuyu.  A
"neporyadochnyj"...  on  tratit'sya ne budet,  on skoree sam ukradet.  Vprochem,
est',  konechno,  nekie temnye lichnosti,  kotorye, mozhet byt', i kupyat. No my
tozhe koe-kogo iz nih znaem i za nimi priglyadyvaem. Slovom, my zakinem set' s
dostatochno melkimi yachejkami, mozhete ne somnevat'sya.
     No sidet' na beregu i zhdat' my,  estestvenno, ne budem. My nachnem poisk
i  v  drugom napravlenii.  |nergichnyj poisk,  glavnyj.  Ved' u  nas est' ego
primety,  horoshie,  kstati,  primety,  broskie, i eshche est' ego "pocherk". CHto
kasaetsya primet, to ved' gde-to i kto-to vse zhe dolzhen ego znat', pravda? Ne
v   bezvozdushnom  prostranstve  chelovek  zhivet.   A   gde  ego  znayut,   eto
priblizitel'no predstavit' sebe mozhno.  Skazhem,  v kakom-nibud' NII ego vryad
li znayut. Na krupnom zavode tozhe. V shkole ili institute tem bolee. K tomu zhe
uchtite vremya soversheniya prestuplenij.  Sredi dnya, esli pomnite. I obedennogo
pereryva tut ne hvatit.  Net,  etot "deyatel'" tabel' po utram ne snimaet.  K
tomu zhe ruki... Kuz'mich ne sluchajno o nih sprosil, umnica on u nas vse-taki.
I ya srazu posle soveshchaniya k Tat'yane Ivanovne s容zdil.  Pointeresovalsya. Ona,
konechno zhe, vnimanie na eto obratila. Ne te ruki okazalis'. CHistye, rozovye,
bez edinoj mozol'ki.  I kol'co s kamnem. Takoe kol'co na muzhskoj ruke mnogoe
rasskazat' mozhet.  Slovom,  v  hramah nauki i tehniki etogo "deyatelya" iskat'
bespolezno,  tam  ego ne  znayut,  tam ego net i  byt' ne  mozhet.  No  est' v
ogromnom gorode i drugie mesta,  gde on navernyaka poyavlyaetsya.  A kak zhe?  On
chelovek obshchitel'nyj,  on i gul'nut' navernyaka lyubit. Vot gde-to tam i kto-to
tam znat' ego dolzhen.  A my prikinem,  gde imenno,  nam eto osobogo truda ne
sostavlyaet. Ne pervogo zhe lovim.
     Vot vse eti,  da i  nekotorye drugie rychagi ya  i  privozhu v dejstvie so
svoimi rebyatami.  Dolzhen vam  priznat'sya,  chto  v  tot den' ya  zhdal vechera s
nemalym napryazheniem.  CHert ego znaet, ne vykinet li etot tip eshche odin nomer.
Vse-taki vot  uzhe  tri dnya podryad ya  vechera provozhu v  gostinicah.  I  kogda
strelka  chasov  stala  podpolzat'  k  shesti,  ya  pochuvstvoval,  chto  nachinayu
nervnichat'. Poyavilos', znaete, takoe oshchushchenie, chto uzhe pora kuda-to mchat'sya,
chto uzhe chto-to takoe nepremenno sluchilos'.
     Ladno.  Ne budu vas tomit'.  V tot vecher rovno nichego ne sluchilos'.  Ni
odna iz gostinic ne podala signala "SOS".  YA  dazhe kak-to udivilsya,  znaete,
kogda vdrug vzglyanul na  chasy i  obnaruzhil,  chto  obychnoe dlya  etogo signala
vremya,  bezuslovno,  proshlo,  a mne mchat'sya slomya golovu nekuda i vrode by ya
dazhe nikomu ne nuzhen.
     Sam sebe ne verya,  ya preduprezhdayu dezhurnogo, chto uhozhu, blago uzhe chasov
devyat'  vechera.  Dezhurnyj,  tozhe  uzhe  nastroennyj  vsej  etoj  kuter'moj  s
gostinicami na samyj trevozhnyj lad,  na vsyakij sluchaj osvedomlyaetsya, gde ya v
techenie vechera budu nahodit'sya.  Bol'she vsego mne hochetsya nahodit'sya v odnom
dome na Kropotkinskoj ulice,  no uzhasno nelovko sryvat'sya s mesta pri kazhdom
telefonnom zvonke -  k Svetke,  mezhdu prochim, podruzhki zvonyat nepreryvno, po
lyubomu pustyaku, ya uzhe ne raz obrashchal ee vnimanie na eto - tak vot, dergat'sya
pri kazhdom zvonke,  kak vy ponimaete,  radosti malo.  A esli pridetsya srochno
umatyvat',  eto  budet prosto tragediya.  Tem bolee chto mne predstoit,  kak ya
ponimayu, ser'eznyj razgovor naschet koncertov v proshlom, nastoyashchem i budushchem.
Slovom,  ehat' sejchas v  tot  dom na  Kropotkinskoj prosto opasno dlya zhizni,
budushchej,  konechno.  I potomu ya, vzdohnuv, nazyvayu dezhurnomu svoj sobstvennyj
adres,  kotoryj on,  kstati,  znaet i bez menya.  No delikatno otmalchivaetsya,
delaet dlya  solidnosti kakoj-to  roscherk na  listke bumagi i  provozhaet menya
sochuvstvennym vzglyadom.
     Tem ne menee, kak ya uzhe govoril, vecher proshel spokojno. Nikto menya, kak
ni  stranno,  ne potrevozhil.  Domashnie moi,  tozhe uzhe privykshie za eti dni k
moim  nochnym  vozvrashcheniyam,  poglyadyvayut na  menya  ves'ma  nastorozhenno,  no
voprosy zadavat' opasayutsya,  po-moemu,  iz chistogo sueveriya.  Mama pochemu-to
zatevaet vdrug pech' pirog,  poka my s  otcom igraem v  shahmaty.  A  kogda my
sadimsya uzhinat',  otec s  samym bezzabotnym vidom predlagaet vypit' po ryumke
vodki.  YA  zamechayu ih pripodnyatoe nastroenie i  vpolne ego razdelyayu.  Uveryayu
vas, ne tak chasto vzroslyj holostoj syn, da eshche k tomu zhe rabotayushchij v takoj
"firme", kak ya, provodit celyj vecher so svoimi roditelyami.
     S  utra  my  prodolzhaem nalazhivat' slozhnuyu mashinu  rozyska.  Dlya  etogo
prihoditsya ispisat' goru  bumag,  povidat'sya s  ujmoj  lyudej,  prichem  samyh
raznyh. A vecherom... predstav'te, snova nichego takogo ne proishodit.
     I tak celuyu nedelyu.
     Neuzheli etot tip  ispugalsya?  Pritailsya,  ushel na  dno  i  gde-to  tiho
puskaet puzyri v bolotnoj trave?
     Prohodit vtoraya nedelya.  Rezul'tatov poka  net.  Poisk nichego ne  daet.
Molchit i specsvyaz' s drugimi gorodami.
     Mezhdu prochim, molchit i Kuz'mich. No ya-to znayu, chto on bespokoitsya i zhdet
ne men'she menya.  I  ya  emu cherez den' dokladyvayu o hode dela.  Na tretij ili
chetvertyj raz on mne govorit:
     - Nu chego ty ko mne begaesh'?  YA zhe tebya ne vyzyvayu Sidi sebe spokojno i
rabotaj. Ishchi i dumaj, ponyal?
     Legko emu govorit', u nego nervov net.
     I ya,  kak mne prikazano,  "sizhu i rabotayu", "ishchu i dumayu". I eshche ya zhdu,
kazhdyj den' zhdu novoj bedy. I nichego s soboj ne mogu podelat'.
     Prohodit tret'ya nedelya.


                                Glava II
                     SOVSEM NE BANALXNOE PRODOLZHENIE

     Vse-taki predchuvstvie -  velikaya veshch'.  Parapsihologi,  ya chital,  davno
b'yutsya  nad  nauchnoj  osnovoj etogo  strannogo yavleniya,  hotya  ob座asnit' ego
nikomu eshche,  kazhetsya,  ne udalos'.  No chto samo yavlenie sushchestvuet, v etom ya
lichno ubedilsya.  Tak  vot,  predchuvstvie menya  ne  podvelo.  Real'nost' dazhe
prevzoshla vse moi hudshie opaseniya. No ya nachnu po poryadku, hotya samoe glavnoe
proizoshlo pozzhe.
     Itak, znachit, shla k koncu tret'ya "tihaya" nedelya. Uzhe oktyabr' nastupil.
     Kak  vy  znaete,  u  nas v  Moskve oktyabr' byvaet ochen' raznyj.  Byvaet
roskoshnyj,  dejstvitel'no edakoe vozvrativsheesya bab'e leto. V parkah i sadah
bujstvo krasok,  ot  purpurno-krasnyh klenov,  yarko-zheltoj  listvy berez  do
cherno-zelenyh elej,  i perelivov mezhdu etimi kraskami mnozhestvo.  I nad vsem
etim bledno-goluboe, tihoe, laskovoe nebo. I chestnoe slovo, v takie dni lyudi
stanovyatsya luchshe, spokojnee, dazhe kak-to dobree. Vy ne zamechali?
     No byvaet i  sovsem drugoj oktyabr',  razbojnichij kakoj-to,  vrazhdebnyj.
Vse golo krugom, derev'ya serye, mokrye, bez edinogo listika, davit holodnoe,
svincovoe nebo, syplet melkij, protivnyj dozhd', svistit ledyanoj veter, gonit
mokruyu  gryaznuyu listvu.  I  vy  oshchushchaete vse  vremya  kakoe-to  bespokojstvo,
razdrazhenie, kotoroe ne v silah podavit'.
     Vot takoj oktyabr' i  nastupil.  I  na  dushe u  menya nevozmozhno mutorno.
"Povisli" do  sih por ne raskrytye krazhi iz gostinic.  Svetka sidit v  svoem
muzee,  kleshchami ee  ottuda ne  vytashchish',  a  vecherami pishet kakie-to otchety.
Pravda,  dut'sya ona na  menya perestala.  Kak ni  stranno,  pomogla poslednyaya
krazha iz gostinicy.  Kogda ya  ej pro tu aktrisu rasskazyval,  Svetka chut' ne
plakala, i, mne kazhetsya, ya v ee glazah dazhe vyros. Bolee togo, Svetka nachala
trebovat' ot menya raskrytiya etih krazh s  takoj goryachnost'yu,  chto nash Kuz'mich
po  sravneniyu s  nej  stal kazat'sya mne  skromnym agncem.  Svetka mne prosto
zhit'ya ne  daet  s  etimi krazhami.  Horosho eshche,  chto  ya  mame  etot sluchaj ne
rasskazal.  A  to by i  doma pokoya ne bylo,  eto uzh tochno.  Voobshche,  zhenshchiny
pochemu-to  vosprinimayut takie  istorii  slishkom  boleznenno  i  odnovremenno
chereschur voinstvenno - podaj im nemedlennoe vozmezdie, i vse.
     Tak ya  i zhil tri "tihih" nedeli,  v postoyannoj nervotrepke i so vsyakimi
nedobrymi predchuvstviyami.
     I vot konchilas' tret'ya nedelya -  bac! - krazha v gostinice. Na sleduyushchij
den' snova krazha! Na tretij den' eshche! I opyat' tiho...
     Pervaya iz  etih krazh proizoshla vo vtornik.  Psihologicheski ona byla dlya
menya  samoj tyazheloj.  YA  pochemu-to  pro  sebya  schital,  chto  etot negodyaj ne
osmelitsya bol'she na chto-libo podobnoe. Hotya vsyakie neyasnye predchuvstviya menya
i  odolevali,  kak  vy  pomnite.  No  optimisticheskaya moya  natura vse zhe  ne
dopuskala takoj  derzosti  s  ego  storony.  Moi  opaseniya sosredotochivalis'
vokrug vsyakih slozhnostej s rassledovaniem etogo dela.
     Tri  "tihih"  nedeli  razmagnitili i  rabotnikov gostinic.  Oni  uspeli
zabyt' o  nashem preduprezhdenii,  i  uzh tem bolee vyvetrilis' u nih iz pamyati
primety togo cheloveka.
     YA priezzhayu v gostinicu kak na mesto sobstvennogo prestupleniya.  Vse tam
obychno.  Klyuch  ot  nomera,  okazyvaetsya,  ukraden,  dezhurnoj po  etazhu  byla
prepodnesena  ocherednaya  korobka  konfet.   |to,   mezhdu  prochim,  uzhe  inaya
korobochka, ne to chto ran'she.
     Kstati, my vypolnili sovet Kuz'micha. No ni v odnom magazine vokrug teh,
prezhnih,  gostinic korobochek s  klyukvoj v  sahare ne  okazalos'.  My dotoshno
proverili i magaziny vdol' vseh osnovnyh transportnyh magistralej, vedushchih k
etim gostinicam.  I  tozhe nichego ne  nashli.  My sdelali dazhe eshche bol'she.  My
pobyvali vo  vseh rajtorgah,  i  nam skazali,  chto v  ukazannye dni ni  odin
magazin ne torgoval korobochkami s klyukvoj v sahare. Gde etot tip ih dobyval,
tak i ostalos' nevyyasnennym.
     Nu a na etot raz on zapassya kakimi-to zauryadnymi shokoladnymi konfetami,
kotorye imelis' vo vseh magazinah goroda.  Stoili oni,  kstati,  znachitel'no
dorozhe. Razbogatel, podlec!
     Dezhurnaya po etazhu okazalas', mezhdu prochim, ves'ma simpatichnoj zhenshchinoj,
molodoj,  izyashchnoj,  privetlivoj i  k  tomu zhe  umnicej i  vpolne otkrovennym
chelovekom.  |tot  prohvost so  svoimi  konfetami ne  proizvel na  nee  rovno
nikakogo vpechatleniya,  krome  brezglivogo nedoveriya.  Konfety ona  otvergla,
komplimenty tozhe,  i  nichego by  u  nego ne  poluchilos',  esli by  ne chistaya
sluchajnost':  v  dezhurnoj komnate  gornichnaya neozhidanno oprokinula chajnik  s
kipyatkom.  Alla Vasil'evna kinulas' k nej,  vot togda-to on i utyanul klyuch. I
srazu ushel, dazhe ne ostavil konfety.
     ZHivshego v nomere cheloveka on obokral, kak vsegda, dochista. K neschast'yu,
tot pochemu-to ostavil v yashchike stola bilet i den'gi na obratnyj put', tak chto
emu dazhe uehat' v  svoj CHelyabinsk bylo ne  na chto.  Horosho eshche,  chto pomoglo
predpriyatie,  kuda etot chelovek priehal v komandirovku.  YA special'no zvonil
tuda.  Poldnya,  mezhdu prochim,  potratil, poka ulomal zamdirektora. "A kak my
eti den'gi oformim? - sprashivaet. - Tovarishch ne u nas rabotaet". Ponimaete, s
odnoj storony,  vrode "tovarishch",  a  s drugoj -  "ne u nas rabotaet",  A chto
chelovek v  bedu popal,  na eto u  nih punkta v instrukcii net.  I chto doma u
nego  deneg  v  dannyj  moment net,  eto  tozhe  ni  v  kakih  instrukciyah ne
predusmotreno. YA v takih sluchayah prosto zvereyu. Slovom, den'gi nashlis'.
     No ya s etoj istoriej provozilsya chut' ne do vechera.  A potom... pomchalsya
na novuyu krazhu,  v  druguyu gostinicu.  Vtoraya krazha otlichalas' ot predydushchej
tol'ko tem,  chto emu ne udalos' dovesti delo do konca -  pomeshala gornichnaya.
Emu prishlos' udirat' iz  nomera ran'she vremeni.  I  osushchestvil on eto,  nado
skazat',  lovko.  I  to,  chto v nomere pobyval vor,  vyyasnilos' tol'ko cherez
poltora chasa, kogda prishel hozyain.
     YA  eshche ne znal,  chto nas zhdet na tret'ej krazhe.  No u  menya uzhe lopnulo
terpenie.  I  ya  reshilsya na  dovol'no riskovannyj eksperiment.  |to  bylo na
sleduyushchij den' posle vtoroj krazhi.
     V  to  utro menya vyzyvaet k  sebe Kuz'mich.  Vid  ego nichego horoshego ne
sulit. Kuz'mich sidit hmuryj, kak tucha, i energichno potiraet ladon'yu zatylok.
Kak-to stranno vzglyanuv na menya, on sprashivaet:
     - Nu, uzhe znaesh'?
     YA nichego takogo ne znayu. YA tol'ko chto prishel na rabotu, i nash sekretar'
otdela Galochka ne uspela mne vruchit' eshche ni odnoj bumagi.
     - Tak.  Ne  znaesh',  vyhodit,  -  kak budto dazhe udovletvorenno kryakaet
Kuz'mich,  hotya ya  ne uspel eshche nichego otvetit'.  -  Nu tak vot.  Vchera pered
zakrytiem v komissionnyj magazin,  - on nazyvaet nomer magazina i ego adres,
- bylo sdano dlya prodazhi plat'e toj artistki. Ponyal? Sdala kakaya-to zhenshchina.
Po chuzhomu pasportu, kradenomu. Dezhurnyj v tot zhe vecher organizoval proverku.
Primety toj zhenshchiny imeyutsya. V obshchem, na chitaj.
     On  protyagivaet mne bumagi.  YA  ih tut zhe,  u  ego stola,  proglyadyvayu.
Vnimanie moe  privlekayut primety zhenshchiny.  Mne nachinaet kazat'sya,  chto ya  ee
znayu.  No  ran'she vremeni mne govorit' ob etom Kuz'michu ne hochetsya.  Vdrug ya
oshibayus'. Malo li chto mne mozhet pokazat'sya. I ya molchu.
     |to byla moya pervaya oshibka.
     - Idi i  dumaj,  -  govorit Kuz'mich.  -  Bumagi voz'mi sebe.  Raspishis'
tol'ko u Gali.
     Drugoj  nachal'nik trebuet odnogo:  begajte,  ne  vashe  delo  za  stolom
sidet',  bumagi chitat', vashe delo po gorodu begat', vse videt', vse znat'. A
vot Kuz'mich nam vnushaet: "Nogi tol'ko volka kormyat, a cheloveka dolzhna golova
kormit'. Sem' raz podumaj, odin raz begi, ponyal?"
     Vozvrashchayus' ya,  znachit,  k  sebe,  eshche  raz vnimatel'no perechityvayu vse
bumagi, dumayu i reshayus' na tot eksperiment. Delo v tom, chto est' u menya odin
znakomyj. Mne ego arestovyvat' prishlos'. Na ocherednom doprose on i govorit:
     - YA,  grazhdanin nachal'nik,  svoj srok,  konechno,  otbudu,  na suharya ne
ujdu. I v Moskvu vernus'. Pomozhete mne togda novuyu zhizn' nachat', a?
     - CHto zh,  -  govoryu,  -  pomogu.  CHelovek vy  ne poteryannyj.  No chtob v
kolonii pervym byt'. Ponyatno?
     - CHego zh tut ne ponyat',  - otvechaet. - Ne churka. A vot pomoch' mne potom
nelegko budet, grazhdanin nachal'nik.
     - |to pochemu zhe? - sprashivayu.
     - Vam tol'ko i skazhu, - vzdyhaet on.
     Vidimo,  doverie ya u nego vyzval,  dazhe,  ya by skazal,  simpatiyu.  I ne
sluchajno.  |to, znaete, vsegda mezhdu lyud'mi vzaimno poluchaetsya. Ne zamechali?
Esli uzh nravitsya vam chelovek,  to kakim-to obrazom i  vy emu tozhe nravites'.
Obyazatel'no.  YA eto davno zametil.  Vot tak i s etim parnem.  Vzglyad ego mne
ponravilsya sperva. Ne begaet, ne uskol'zaet, pryamoj vzglyad.
     - Tak chem zhe tebe pridetsya pomoch'? - snova sprashivayu ya.
     A on mne i govorit:
     - Ot Var'ki ujti. Vot chem. A to propadu.
     YA  uzhe  znal,  chto  eto  zhena  ego.  Babenka  dejstvitel'no takaya,  chto
poiskat'.
     - CHto zh, - sprashivayu, - sam ujti ne mozhesh'?
     Drugoj by, znaete, chto-nibud' pridumal, chtoby svoe muzhskoe samolyubie ne
uronit', A etot net.
     - Ne mogu,  -  govorit. - Iz-za nee zhe, padali, sejchas sazhus', ne iz-za
kogo-nibud'.  Vy tol'ko,  grazhdanin nachal'nik,  k nej ne ceplyajtes' po etomu
delu. Kak cheloveka proshu.
     Takoj,  znaete,  otkrovennyj razgovor u nas poluchilsya s Pashkoj etim.  I
vot ushel on otbyvat' svoj srok.  Napisal mne iz kolonii cherez polgoda. Vse u
nego,  mol,  horosho idet. Nu ya ego "pobednyj raport", konechno, pereproveril.
Inache v  nashem dele nel'zya.  Okazalos',  vse  tochno.  Otvetil ya  emu.  Poshla
perepiska.  Mne etot paren' ponravilsya,  hot' i nemalo natvoril.  U menya i v
samom dele nadezhda est', chto iz nego tolk vyjdet. I, dumayu, ne oshibayus'.
     I  Varvaru ego  ya  dejstvitel'no "ne  ceplyal".  Pogovoril tol'ko s  nej
ser'ezno,  predupredil. Krasivaya, mezhdu prochim, devaha, vysokaya, statnaya, na
smuglom lice chernye brovi vrazlet,  glaza goryachie,  derzkie,  a zuby,  kogda
ulybaetsya,  prosto ne zuby,  a zhemchuzhiny,  odna k odnoj. Oslepitel'naya u nee
ulybka.  Rabotaet motoristkoj na  trikotazhnoj fabrike.  YA  i  tam naschet nee
koe-kakie spravki navel. I po mestu zhitel'stva tozhe. No slovo, dannoe Pashke,
derzhu.  I  v  pis'mah emu koe-chto o nej soobshchayu,  konechno,  takoe,  chtoby ne
volnovat' ego.  Potomu chto  ujti on  ot  nee ne  smozhet,  eto mne yasno.  Tut
po-drugomu nado dejstvovat'. |to ya emu tozhe ostorozhno v pis'mah vnushayu.
     Koroche govorya,  vot ob etoj samoj Varvare ya  i vspomnil,  kogda primety
toj zhenshchiny prochel.  No snachala nado bylo prodelat' odnu neslozhnuyu operaciyu:
pokazat' fotografiyu Varvary v  komissionnom magazine.  Opoznayut oni v nej tu
zhenshchinu,   kotoraya  plat'e  sdala,  ili  net.  Prichem  pokazal  ne  odnu  ee
fotografiyu, a neskol'kih zhenshchin, priblizitel'no shozhih mezhdu soboj. Tam dvoe
etu zhenshchinu zapomnili:  priemshchica i  zamestitel' direktora.  YA ih po ocheredi
priglashayu v otdel'nyj kabinet,  s ponyatymi, vse kak polagaetsya, i fotografii
pokazyvayu. Priemshchica srazu opoznaet Varvaru.
     YA, mezhdu prochim, zametil: zhenshchiny, kak pravilo, nablyudatel'nej muzhchin v
takih  sluchayah.  Muzhchina  luchshe  mestnost',  dorogu  zapominaet,  a  zhenshchina
obstanovku,  lyudej.  CHem eto ob座asnit',  ne znayu,  no fakt,  Osobenno horosho
zhenshchina zapominaet zhenshchinu.
     A zamestitel' direktora,  pozhiloj muzhchina s bryushkom i chernymi, navykate
glazami,  edakij, znaete, vesel'chak i vypivoha, dolgo perebiral fotografii -
ya tam krasotok podobral chto nado -  i ne ochen' uverenno, no vse-taki tozhe na
Varvaru ukazal, Tak chto somnenij u menya ne ostalos'.
     Posle etogo ya pryamo k nej domoj i poehal.  A vdrug, dumayu, zastanu. Raz
ona vchera vecherom v magazin prishla,  znachit,  v dnevnuyu smenu rabotala. Tak,
mozhet, segodnya v vechernyuyu idet?
     ZHivet Varvara v odnom iz arbatskih pereulkov,  v starom mnogokvartirnom
dome,  na pervom etazhe,  i vhod tuda otdel'nyj,  iz podvorotni,  ochen',  kak
vidite,  udobnyj vhod.  Kto-to eshche zadolgo do Pashki soobrazil otdelit' chast'
bol'shoj kommunal'noj kvartiry i  prodelat' otdel'nyj vhod.  Poetomu kuhon'ka
tam  poluchilas' ne  ahti kakaya i  sanuzel tozhe,  no  zato svoya odnokomnatnaya
kvartira, chto ni govorite.
     Priehal ya  tuda  chasa  v  dva.  Srazu,  konechno,  k  Varvare ne  poshel,
ponablyudal nekotoroe vremya za  ee  oknami i  podvorotnej.  Delo v  tom,  chto
zanaveski na  oknah okazalis' zadernutymi,  vot  chto menya udivilo.  Esli ona
byla doma,  to  zachem by ej pri elektricheskom svete sidet'?  A  esli ushla na
rabotu,  to utrom, kak vstala, tozhe estestvenno bylo by zanaveski otdernut'.
Slovom, pochemu-to mne eto vse ne ponravilos'. Podozhdal ya eshche nemnogo i reshil
vse-taki zajti.
     Napravilsya k podvorotne.  Temnyj takoj tonnel',  dlinnyj,  gryaznyj, tak
chto i nuzhnuyu dver'-to ne srazu uvidish'.  Zvonyu.  Nikto ne otkryvaet. Eshche raz
zvonyu,  ponastojchivej.  I  vot  nakonec slyshu shagi,  tyazhelye shagi,  muzhskie.
Ladno,  dumayu,  poglyadim,  chto u Varvary za gost' takoj.  Ne tol'ko v knigah
ved' byvayut neslyhannye udachi.
     A  chelovek  mezhdu  tem  cepochkoj  pogremel  i  sprashivaet gustym  takim
nedovol'nym basom:
     - Kogo nado?
     - Varyu, - govoryu, - nado.
     - Varyu?..  -  On chut' pomedlil,  no vse-taki reshilsya:  - Nu davaj, koli
nado.
     Otkryvaetsya  dver'.  Na  poroge  stoit  zdorovennyj ryzhij  paren',  bez
pidzhaka,  galstuk nabok s容hal.  Glaza u parnya chut' osolovelye, srazu vidno,
vypil. |h, Varvara, Varvara...
     Mezhdu tem paren',  nabychivshis',  stoit v dveryah, smotrit podozritel'no,
dazhe vrazhdebno.  CHto zh, konechno, ne ochen' vovremya ya prishel. No otstupat' uzhe
pozdno, da i nezachem.
     - Tak, - sprashivayu, - i budem stoyat'? Varya-to gde?
     |tot paren' mne ni k chemu. YA by drugogo tut hotel vstretit', esli uzh na
to  poshlo.  V  etot  moment  poyavlyaetsya i  Varvara.  Na  hodu  dvumya  rukami
popravlyaet svoi roskoshnye chernye volosy.
     - Zdes' ya, - govorit. - CHego mne pryatat'sya?
     S  vyzovom govorit,  derzko  i  ulybaetsya oslepitel'noj svoej  ulybkoj.
Uznala menya, konechno.
     - CHto zh, - govoryu, - v dom ne priglashaete.
     - Nezvanyj gost'... - smeetsya. - Nu da zahodite, raz prishli.
     Paren' nedovol'no zasopel, no postoronilsya i za mnoj dver' na vse zamki
zapiraet.  V komnate otnositel'nyj poryadok:  uspela, vidno, vse pribrat'. Na
stole vsyakaya zakuska stoit, no ni butylok, ni ryumok ne vidno. Tozhe, konechno,
pribrala. Gorit svet, dushno, nakureno.
     Varvara  s  vidu  niskol'ko  ne  smushchena,   derzhitsya  svobodno  i  chut'
nasmeshlivo.  Vyderzhke ee pozavidovat' mozhno, ved' dogadyvaetsya, konechno, chto
ne zrya ya prishel.
     - Prisazhivajtes',  -  govorit.  - S chem pozhalovali? Tolik, - obrashchaetsya
ona k parnyu, - podaj gostyu stul von tot.
     Tolik nehotya vypolnyaet ee  prikaz i  sam  tozhe  saditsya,  stul  zhalobno
skripit pod ego tyazhest'yu.  Paren', mezhdu prochim, yavno ne Spinoza, soobrazhaet
tugo  i  v  situacii nikak  razobrat'sya ne  mozhet:  tyazhkaya rabota mysli yavno
otrazhaetsya na  ego kruglom obvetrennom lice.  Nu  chto zh,  soobrazhaj,  milyj,
soobrazhaj, eto inogda polezno.
     YA proshu razresheniya zakurit', potom govoryu:
     - Vot byl nedaleko, zashel provedat'. Kak, dumayu, zhivet nasha Varya.
     I tozhe ej ulybayus'.
     - Horosha Masha, da ne vasha, - hmuro basit Tolik.
     On  gorit  zhelaniem vykinut' menya  za  dver'.  Vpolne  ponyatno.  Prishel
kakoj-to  pizhonistyj paren' i  vedet sebya tak,  slovno on  sto  let  Varvaru
znaet.  A znat' Varvaru i ne krutit' s nej -  eto u Tolika v golove nikak ne
ukladyvaetsya.  I potomu on nachinaet ko mne zadirat'sya.  Ego, navernoe, parni
pobaivayutsya,  silishcha-to v nem bych'ya.  Vot on i privyk polagat'sya na nee. Tem
bolee chto nichem drugim priroda ego, k sozhaleniyu, ne odarila.
     - A sam ty kto? - usmehayas' sprashivaet on.
     - Znakomyj, - govoryu.
     I  my  s  Varvaroj obmenivaemsya ponimayushchimi ulybkami.  |to  Toliku  uzhe
sovsem ne nravitsya. On ugrozhayushche zayavlyaet:
     - YA, uchti, i ne takih, kak ty, otvazhival.
     - Sidi uzh,  -  obespokoenno vmeshivaetsya Varvara.  -  Nagovorish' tut  na
sebya.
     No  Tolik ponimaet ee  tak,  chto  ona  schitaet ego pustym hvastunom,  i
reshaet pokazat' svoyu muzhskuyu tverdost'.
     - Tak chto davaj umatyvaj, poka cel, - govorit on.
     Menya  takoj  Oborot  dela  vpolne  ustraivaet.   Ved'  esli  dojdet  do
konflikta,  to Varvara budet,  konechno zhe,  na moej storone. Ne durochka ona,
chtoby iz-za etogo bityuga so mnoj ssorit'sya.  Da i ne ochen'-to ona ego vysoko
stavit, kak ya vizhu. Nu a sdelat' on so mnoj vryad li chto sumeet.
     - Zachem zhe  mne  umatyvat'?  -  prostodushno udivlyayus' ya.  -  Kto pervyj
prishel, tot pust' pervyj i umatyvaet.
     - Ha! - dovol'no hlopaet sebya po kolenyam Tolik.
     On,  vidimo,  reshil,  chto teper' vse yasno i mozhno pristupat' k znakomoj
rabote. I vdrug ryavkaet, nalivayas' kraskoj:
     - A nu vstan'!
     Tolik vstaet sam i nadvigaetsya na menya. Namereniya u nego, vidimo, samye
reshitel'nye.
     - Sidi,  govoryu, - napryazhennym tonom prikazyvaet Varvara. No uzhe pozdno
- Tolik vyshel iz povinoveniya,  v nem uzhe vzygrali instinkty. On zanosit nado
mnoj  svoj pudovyj kulak.  Fizionomiya u  nego zverskaya.  On  v  etot moment,
kazhetsya, ubit' mozhet, a uzh iskalechit' - eto bezuslovno.
     No  ya  dovol'no tochno uklonyayus' vmeste so  stulom ot  ego udara.  Kulak
Tolika so vsego razmaha vrezaetsya V  ugol spinki,  ona treskaetsya.  A  Tolik
voet ot boli. Teper' on uzhe nichego ne soobrazhaet, yarost' bushuet v nem.
     - Ostanovis', duren'! - krichit Varvara, vzvizgivaya ot straha.
     No  Tolik nichego ne  slyshit i  slepo kidaetsya na  menya.  Dlya draki eto,
mezhdu prochim,  samoe hudshee sostoyanie.  On ne uspel podskochit' ko mne, kak ya
uzhe byl na polu vmeste so stulom,  i, spotknuvshis' ob nego, Tolik tozhe letit
na   pol.   Na   rassechennoj  shcheke  ego  vystupaet  krov'.   On  oshelomlenno
pripodymaetsya,  rukavom rastiraet krov',  zametiv ee, rychit i snova kidaetsya
na menya. Varvara vizzhit uzhe v golos.
     Dejstvitel'no,  Tolik,  okonchatel'no ozverev,  hvataet so stola nozh.  I
togda  b'yu  Tolika  ya,  ne  podnimayas'  s  pola,  nogoj.  |to,  konechno,  ne
smertel'nyj,  no zhestokij udar,  i ya redko k nemu pribegayu.  No sejchas ne do
shutok. Vskriknuv, Tolik valitsya na pol. YA ne spesha podnimayus'.
     Varvara prihodit v sebya i s otvrashcheniem krichit emu:
     - Provalivaj otsyuda! CHtob glaza moi tebya bol'she ne videli!
     I kidaet emu pidzhak. Tolik nakonec podnimaetsya. Vid u nego zhalkij. On s
nenavist'yu smotrit na menya,  no snova kinut'sya uzhe net sil,  da i strashno. A
Varvara,   okonchatel'no  osmelev,  tolkaet  ego  v  spinu,  i  Tolik  tyazhelo
napravlyaetsya k dveri, volocha za soboj po polu pidzhak.
     |ta pobeda menya ne raduet,  mne lish' protivno,  tak protivno,  chto ya na
minutu zabyvayu,  zachem syuda  prishel,  i  poryvayus' tozhe  ujti.  Vozvrashchaetsya
Varvara. Ona ne smotrit v moyu storonu i ustalo govorit:
     - Vy uzh izvinite.  -  Ona vdrug ulybaetsya:  -  A Tolik ved' za miliciej
sobralsya bezhat'.
     YA holodeyu.  Tol'ko etogo eshche ne hvatalo.  YA na minutu predstavlyayu sebe,
kak  lyazhet na  stol Kuz'micha raport o  moej geroicheskoj shvatke,  i  murashki
begut u menya po spine.  Ved' ya Kuz'michu nichego ne skazal o svoem vizite,  ne
poluchil ot  nego sankcii na  eto,  a  mezhdu tem vvyazalsya v  draku i  chut' ne
iskalechil cheloveka.  I nikakoe svidetel'stvo Varvary tut ne pomozhet. YA grubo
narushil sluzhebnuyu disciplinu.
     - Nu i chto, pobezhal? - sprashivayu ya, s trudom sohranyaya spokojstvie.
     - A ya emu skazala,  chto vy sami iz milicii,  -  smeetsya Varvara. - Oh i
rozha u nego stala,  vy by videli.  -  I razdrazhenno zaklyuchaet:  -  A nu ego!
Dumat' o nem ne hochu!  Vy tol'ko...  -  ona vinovato smotrit na menya, - esli
mozhno... Pashe ne pishite. YA etogo na porog bol'she ne pushchu.
     - Ladno, - govoryu, - uslovilis'.
     A sam chuvstvuyu,  kak gora u menya svalivaetsya s plech.  Net,  ya, konechno,
nichego ne skroyu ot Kuz'micha. No odno delo dolozhit' samomu, a drugoe...
     - Vot chto,  Varya, - uzhe sovsem drugim tonom, delovito i spokojno govoryu
ya. - Skazhite mne, ch'e plat'e vy vchera sdali na komissiyu?
     - YA?..
     Dlya nee moj vopros polnejshaya neozhidannost',  i  zastaet on ee vrasploh.
Ona eshche ne  uspela prijti v  sebya,  ona sovsem ne gotova vesti takoj opasnyj
razgovor i sejchas sovershenno rasteryana.
     - Da,  vy,  -  govoryu.  -  Kto vam dal eto plat'e? I otkuda u vas chuzhoj
pasport?
     Varvara molchit, opustiv glaza, i nervno terebit kraj skaterti.
     - Gde vy poznakomilis' s etim chelovekom?  -  nastojchivo sprashivayu ya.  -
Rasskazyvajte, Varya. Sejchas samoe luchshee dlya vas vse rasskazat'.
     - Nechego mne rasskazyvat',  -  nakonec vydavlivaet ona iz sebya. - Dura.
Zarabotat' hotela. Vot i vse.
     - Net, ne vse. Kto etot chelovek?
     - A ya znayu? Vstretilis'...
     - Kak vstretilis'?
     - On  za  mnoj v  metro uvyazalsya.  Slovo za  slovo.  V  kafe priglasil.
Obhoditel'nyj...
     - Kak ego zovut?
     - Mihail Semenovich.
     "Ne inache kak navral",  -  reshayu ya. Takoj ne nazovet svoe nastoyashchee imya
pervoj vstrechnoj.
     - Opishite mne ego, - govoryu.
     Varya  nachinaet pripominat' vneshnost' svoego novogo znakomogo.  Da,  eto
tot samyj tip, vse shoditsya.
     - Gde on zhivet? - sprashivayu ya na vsyakij sluchaj.
     I Varya neozhidanno soobshchaet:
     - Tut, nedaleko. Na Plyushchihe.
     - Na Plyushchihe? - nedoverchivo peresprashivayu ya. - |to on vam skazal?
     - Da net.  Na taksi menya vecherom domoj zavez. A potom, ya slyshu, govorit
voditelyu: "Teper' na Plyushchihu".
     - Kogda zhe on vam plat'e peredal?
     - Vchera.
     - Skazal, ch'e plat'e?
     - Skazal.  Sestra prislala prodat'. Iz drugogo goroda. Pyat'desyat rublej
obeshchal. I pasport ee dal. "CHtob, - govorit, - shumu potom ne bylo".
     YA  ponimayu,  pochemu on tak shchedro reshil s nej rasplatit'sya.  Ved' plat'e
ocenili vsego v  sem'desyat rublej.  On zatyanut' ee hochet,  privyazat' k sebe.
Raschet tut primitivnyj i tochnyj. Ponyal, kto pered nim.
     - Dura ya, dura, - gorestno proiznosit Varvara.
     - Kak zhe on den'gi u vas poluchit? - sprashivayu.
     - Obeshchal pozvonit'.
     - Kuda?
     - Na rabotu. Kuda zhe eshche?
     - Nu vot chto, Varya, - govoryu ya nakonec. - Vam uzhe yasno, nadeyus', chto on
vor. Samyj obyknovennyj vor, hotya i obhoditel'nyj. Plat'e eto kradenoe. I vy
pytalis' ego sbyt'.
     - CHto zh teper' budet, gospodi? - upavshim golosom sprashivaet Varvara.
     - A budet to,  chto my s vashej pomoshch'yu ego zaderzhim. Obyazatel'no s vashej
pomoshch'yu,  -  podcherkivayu ya -  Potomu chto, esli my pojmaem ego sami, togda...
on,  pozhaluj,  uspeet eshche nemalo bed prichinit'.  I  eto tozhe budet na  vashej
sovesti.
     YA  ne hochu i  ne mogu ej chto-nibud' obeshchat' za pomoshch'.  Ne mogu potomu,
chto eto ne  ot menya zavisit.  Hotya prestuplenie ee,  konechno,  neveliko.  No
reshat' tut dolzhen nash Kuz'mich A  ne  hochu ya  ej  nichego obeshchat' potomu,  chto
nel'zya,  chtoby ona podumala,  chto ya  ej kakuyu-to lazejku predlagayu ili,  eshche
huzhe,  sdelku.  I  ya  rasskazyvayu pro tu  aktrisu.  Dazhe eshche podrobnee,  chem
Svetke. I vizhu, kak Varvara kusaet guby.
     Neozhidanno ona govorit:
     - Nu chto u menya za neschastlivaya zhizn' takaya?  Pochemu ya vse v gryazi da v
gryazi? Pochemu ya otmyt'sya ne mogu?
     I togda ya ej govoryu pro Pashku,  pro te ego slova o nej.  YA ih, konechno,
netochno peredayu, ya ih smyagchayu, no smysl ostaetsya tot zhe.
     - Vot pochemu on ne pishet.  Celyj god,  - tiho, slovno pro sebya, govorit
Varvara, zadumchivo glyadya kuda-to v prostranstvo. - Teper' ponyatno.
     Ona sidit u stola ochen' pryamo, plotno szhav koleni i bessil'no uroniv na
nih ruki. Takoj ona mne nravitsya bol'she, chem veseloj.
     - Napishite emu sami, - govoryu ya. - Napishite vse kak est'.
     - Ne umeyu ya tak pisat'.
     - Vse ravno. Kak umeete. On ved' vas lyubit. YA znayu.
     - Lyubit on... Vodku on zhrat' lyubit.
     - To drugoj Pashka lyubil, - tverdo govoryu ya. - A etot...
     I  ya rasskazyvayu ej vse,  chto znayu o segodnyashnem Pashke,  o tom,  kak on
vkalyvaet tam, v kolonii, kak derzhit slovo.
     Varvara molchit. Teper', pozhaluj, ej mozhno dat' podumat'.
     YA ukradkoj smotryu na chasy. Mne pora. I ya govoryu:
     - Davajte,  Varya,  uslovimsya. Tol'ko tverdo. Vot moj telefon, ya vam ego
syuda zapishu,  -  i vyryvayu listok iz svoej knizhki. - Kogda on vam pozvonit i
vy uslovites' o vstreche,  skazhete emu,  chto plat'e prodano, my ego vse ravno
uzhe konfiskovali, vy srazu zvonite mne. Esli menya ne zastanete, pozvonite po
nomeru dezhurnogo,  -  ya i ego zapisyvayu na listke.  - Dezhurnyj budet v kurse
dela.
     Ona molcha kivaet v otvet.
     - Smotrite,  Varya, - preduprezhdayu ya, - ne podvedite menya. YA vam veryu. A
glavnoe,  ne podvedite sebya,  ne podvedite Pashu. YA emu tozhe napishu. I my oba
budem na vas nadeyat'sya.  Iz gryazi vsegda mozhno vybrat'sya,  Varya. Nado tol'ko
tverdo reshit'.
     - CHto ya, ne ponimayu...
     - Vot i prekrasno.
     My  proshchaemsya.  YA  ee  preduprezhdayu,  chtoby ona byla ostorozhnee s  etim
tipom. Hotya ya eshche ne znayu, na chto on sposoben. |to ya uznayu chut' pozzhe.

     Kogda ya priezzhayu k sebe v otdel, menya vstrechaet ozabochennyj dezhurnyj.
     - Gde ty propadaesh'?  -  serdito sprashivaet on.  - Tut tebya obyskalis'.
Fedor Kuz'mich uzhe vyehal. I gruppa tozhe.
     U menya chto-to obryvaetsya v grudi.
     - Kuda oni vyehali? - sprashivayu.
     - Ubijstvo. V gostinice.
     - Ubijstvo?! - ne verya svoim usham, peresprashivayu ya.
     - Da,  da.  Tvoj sotvoril.  Zabralsya v nomer, a tut... V obshchem, poezzhaj
nemedlenno, - prikazyvaet dezhurnyj. - YA tebe sejchas mashinu dam.
     YA  mchus' v gostinicu.  Mashina nesetsya tak,  slovno my gonimsya za kem-to
ili kogo-to mozhno eshche spasti.  Vsyu dorogu menya b'et oznob, i ya kuryu sigaretu
za sigaretoj. Neuzheli on poshel na ubijstvo? Kak eto sluchilos'? Drugih myslej
u menya sejchas net.
     Vot  i  gostinica.  Vzbegayu po  lestnice.  Pustoj koridor.  Syuda nikogo
postoronnih  ne   puskayut.   Na   ploshchadke   stoit   milicioner.   Pokazyvayu
udostoverenie i begu po koridoru. U zakrytoj dveri nomera, eto nomer "lyuks",
tozhe dezhurit milicioner. Snova vytaskivayu udostoverenie. V etot moment dver'
otkryvaetsya, i ya stalkivayus' s Igorem.
     - Priehal, - ozabochenno govorit on.
     Igor',  kak vsegda, v chernom kostyume i v chernoj vodolazke. Galstukov on
ne priznaet.  Nevysokij,  plotnyj, s ezhikom temnyh volos i chut' priplyusnutym
nosom. On vsegda ironichen, no v otlichie ot menya skup na slova.
     YA zahozhu. Nomer bol'shoj. Prostornaya perednyaya i celyh tri komnaty. Pryamo
peredo mnoj gostinaya,  sleva spal'nya,  sprava kabinet,  vse dveri raspahnuty
nastezh'.  Kuz'mich v  gostinoj,  ya slyshu ego hriplovatyj prokurennyj bas.  Za
kruglym polirovannym stolom sidit znakomyj sledovatel' iz prokuratury. Zdes'
zhe  rabotayut eksperty,  fotograf.  Skvoz' otkrytuyu dver'  v  spal'ne ya  vizhu
nashego vracha, Zinaidu Fedorovnu, ona v belom halate, sklonilas' nad odnoj iz
postelej.  S  nej ryadom eshche kakaya-to zhenshchina,  tozhe v  halate.  Ostro pahnet
lekarstvom.
     YA zahozhu v gostinuyu.
     - Gde ty byl?  -  suho sprashivaet Kuz'mich, obrashchayas' ko mne, i potiraet
ladon'yu svoj zatylok.
     YA toroplivo dokladyvayu samoe glavnoe.
     - Davaj vklyuchajsya, - govorit Kuz'mich.
     CHerez neskol'ko minut vsya kartina proisshestviya mne uzhe izvestna.
     A bylo tak. |tot tip poyavilsya zdes', kak vsegda, okolo treh. Dejstvoval
on  po  obychnoj  sheme:  boltovnya  s  dezhurnoj po  etazhu,  korobochka konfet,
minutnaya otluchka, i klyuch uzhe u nego. Ot etogo samogo "lyuksa". Uluchiv moment,
kogda v  koridore nikogo ne  okazalos',  on  stal otkryvat' dver'.  No zamok
pochemu-to  ne  poddavalsya.  I  tut otkuda ni  voz'mis' poyavlyaetsya gornichnaya.
Vidit,  chelovek ne  mozhet  otkryt' dver'  "svoego" nomera,  podoshla i  srazu
otkryla.  Podumala,  novyj zhilec,  eshche ne privyk.  On kak ni v chem ne byvalo
poblagodaril  i   voshel.   A   cherez  neskol'ko  minut  gornichnaya  pochemu-to
zabespokoilas'.  I  reshila etogo zhil'ca sprosit',  ne  oshibsya li on nomerom.
Stuchit. Tot ee vpuskaet i... so vsego razmaha b'et chem-to tyazhelym po golove.
Ona padaet, teryaet soznanie. On zataskivaet ee pod krovat', vytiraet na polu
krov' i ischezaet.
     CHerez chas  poyavlyaetsya nastoyashchij zhilec.  On  strashno toropitsya,  u  nego
bilet na samolet. On tak toropitsya, chto dazhe, vidimo, ne zamechaet, propalo u
nego chto-nibud' iz  veshchej ili net.  I  dezhurnaya po  etazhu naspeh prinimaet u
nego nomer.  Oba nichego ne podozrevayut.  ZHilec uezzhaet.  I  tol'ko cherez dva
chasa,  kogda drugaya gornichnaya nachinaet tam  pribirat',  ona obnaruzhivaet pod
krovat'yu  telo  toj  zhenshchiny.  Podnimaetsya krik.  Sbegayutsya  lyudi.  Vyzyvayut
miliciyu,  "skoruyu pomoshch'". ZHenshchina okazalas' zhiva. Ona tol'ko poteryala mnogo
krovi,  u nee sotryasenie mozga,  i vrachi boyatsya ee srazu perevozit'.  No ona
uzhe prishla v  soznanie i uspela dazhe koe-chto rasskazat'.  Esli by ona nichego
ne  rasskazala,  prishlos'  by  zanyat'sya  i  tem  zhil'com,  razyskat'  ego  i
doprosit'.
     - Ego vse ravno nado budet otyskat',  -  govorit Kuz'mich.  - Prestupnik
navernyaka chto-to u nego ukral.
     - Sam napishet, esli ukrali, - usmehaetsya Igor'.
     - Iz kakogo on goroda? - sprashivaet Kuz'mich.
     - Iz Penzy. Nikolov Ivan Haritonovich. Arhitektor.
     Kuz'mich kivaet Igoryu.
     - Dash' poruchenie v Penzu. Pust' doprosyat.
     On  chto-to  obdumyvaet.  Potom  priglashaet gornichnuyu,  kotoraya  ubirala
nomer.
     - ZHilec vash, govoryat, toropilsya?
     - Bilet u nego byl. Na samolet opazdyval...
     - Mozhet, on chego ostavil vtoropyah-to?
     - Vrode nichego takogo... Vot butylki...
     Potom Kuz'mich povorachivaetsya ko mne i kivkom otzyvaet v storonu.
     - Pojdi,  -  govorit,  -  k  administratoru,  poprobuj zabronirovat' na
zavtra nomer "lyuks".
     YA udivlenno smotryu na nego i postepenno nachinayu soobrazhat'.
     - Slushayus', Fedor Kuz'mich, - govoryu s samym ser'eznym vidom.
     YA  vyhozhu iz  nomera,  toroplivo idu po  dlinnomu koridoru i  tol'ko na
lestnice,  ustlannoj tolstoj krasnoj dorozhkoj, spuskayus' medlenno i solidno.
Zatem,  vse tak zhe ne spesha,  peresekayu prostornyj vestibyul', gde narodu uzhe
sovsem nemnogo,  i podhozhu k okoshechku administratora. Zdes' tolpitsya chelovek
desyat'  priezzhih,  dobivayas'  mesta  v  gostinice.  Vid  u  vseh  ustalyj  i
ozabochennyj.  Za okoshechkom milovidnaya i  sovershenno nepristupnaya devushka.  YA
slyshu, kak ona otvechaet muzhchine, stoyashchemu peredo mnoj:
     - Mest net,  grazhdanin.  I ne budet. Obratites' v druguyu gostinicu. Vot
tam spisok visit.
     - No menya napravili syuda, - ne sdaetsya tot.
     - Nichego ne znayu. Na vas zayavki net.
     - Ne mozhet byt', chtoby...
     - Mozhet. YA ved' uzhe smotrela. Mogu eshche raz posmotret'.
     Ton u nee terpelivo-spokojnyj. CHelovek rasteryanno othodit, i k okoshechku
nagibayus' ya.
     - Dobryj vecher, devushka.
     - Dobryj vecher,  -  vyzhidayushche otvechaet ona,  nikak ne  reagiruya na  moyu
ulybku.
     - Mne nado zakazat' nomer "lyuks" nazavtra dlya tovarishcha,  - kak ni v chem
ne byvalo govoryu ya.
     Devushka smotrit na menya slovno na sumasshedshego.
     - U vas est' zayavka ot vashej organizacii? - na vsyakij sluchaj sprashivaet
ona, vidimo proveryaya svoe pervoe vpechatlenie.
     - Zayavki net, no... mozhem podat'. A esli kak-nibud' inache?
     Ona hmuritsya i otvechaet dovol'no rezko:
     - Inache nel'zya.
     - A drugoj nomer?
     - I drugoj tozhe.
     - No mne-to nuzhen "lyuks", - vzdyhayu ya. - Znachit, tol'ko po zayavke?
     - Da. I s rezolyuciej nashego nachal'stva.
     - Ogo!  Tak strogo?  Nu hotya by... razreshite zajti k vam. - I ya pal'cem
ukazyvayu svoj put' cherez dvercu v peregorodke.
     - Syuda zahodit' nel'zya, grazhdanin, - suho otrezaet devushka.
     - Nichego,  mne  mozhno,  -  veselo  i  zagadochno otvechayu ya  i  othozhu ot
okoshechka.
     Vprochem,  ona uzhe dogadyvaetsya, chto ya ne sumasshedshij, eshche ran'she, chem ya
pokazyvayu ej svoe udostoverenie.
     - Vy ponimaete,  -  govorit ona nemnogo smushchenno,  - svobodnyh "lyuksov"
dejstvitel'no net, krome... nu togo.
     Ona  raskryvaet  bol'shuyu  knigu  s  razgraflennymi stranicami,  dostaet
skolotuyu pachku zayavok na razlichnyh solidnyh blankah s podpisyami,  pechatyami i
kosymi  rezolyuciyami  v   verhnem  uglu,   eshche  kakie-to  bumagi  i  skromnuyu
tetradochku.  My  vse  eto  vmeste prosmatrivaem.  Voobshche ona  ochen'  slavnaya
devushka,   kak  tol'ko  nachinaet  govorit'  ne  tak  oficial'no  i  ischezaet
ravnodushno-nepreklonnoe vyrazhenie s ee horoshen'kogo lichika.
     Vse okazyvaetsya imenno tak, kak ona i govorila. Vse "lyuksy" zanyaty, i v
nih  zhivut  tol'ko lyudi,  na  kotoryh imeyutsya zayavki so  vsemi  neobhodimymi
pechatyami i rezolyuciyami.  Krome... krome grazhdanina Nikolova, na nego nikakoj
zayavki ne okazalos'.
     - Znachit, bylo "okno", - govorit Nadya.
     My uzhe poznakomilis'. Obshchaya rabota, kak izvestno, sblizhaet.
     - Pravda,  on poselilsya ne v moe dezhurstvo,  - dobavlyaet ona s zametnym
oblegcheniem. - Nado sprosit' Veru Mihajlovnu. Ona zastupaet zavtra utrom.
     Da, vidimo, pridetsya sprosit'. Tut, kazhetsya, ne oboshlos' bez "barashka v
bumazhke".

     Na  sleduyushchij den'  posle proisshestviya v  gostinice nas  zhdala novost'.
Delo v  tom,  chto eshche do etoj vtoroj serii krazh my sostavili fotorobot etogo
opasnogo  vora.  Nasha  praktika i  eksperimental'naya psihologiya podtverzhdayut
bol'shuyu effektivnost' takogo metoda.  K  nemu-to my pribegli i  na etot raz.
Ved' u  nas,  kak vy pomnite,  bylo neskol'ko chelovek,  videvshih togo tipa v
treh pervyh gostinicah.
     Nado vam  skazat',  chto v  konce etoj kropotlivoj raboty na  fotografii
poyavilos' sovsem nezauryadnoe lico, umnoe, vyrazitel'noe i dazhe, ya by skazal,
s  obayaniem.  Prosto dosadno bylo dumat',  chto takoj chelovek okazalsya vorom,
naglym, vul'garnym vorom, i bol'she nikem, chto on mog podnyat' ruku na drugogo
cheloveka, mog reshit'sya na ubijstvo. Ved' eto chistaya sluchajnost', chto zhenshchina
ostalas' zhiva.  Vnutrenne,  psihologicheski on  shel na  ubijstvo,  i  on  byl
ubijcej.
     A s fotografii na nas smotrelo sovsem drugoe lico. |ti zachesannye nazad
sedovatye volosy, bol'shie vyrazitel'nye glaza, izyashchnyj nos i polnye, krasivo
ocherchennye guby.  Lombrozo,  navernoe,  upal by  so  stula,  vzglyanuv na etu
fotografiyu i uznav,  komu ona prinadlezhit.  YA eshche po universitetu pomnyu,  po
istorii  kriminologii,   o  chem  pisal  etot  ital'yanskij  uchenyj.   Po  ego
utverzhdeniyu,  vor, naprimer, obladaet stojkimi i ves'ma konkretnymi vneshnimi
dannymi s yavno degenerativnym uklonom.
     Tak  vot,  etu  samuyu fotografiyu my  i  razoslali v  razlichnye goroda v
dopolnenie k nashim orientirovkam i prochim soobshcheniyam.
     I  mashina nasha snova srabotala.  V  pervyj raz ona "vydala" nam plat'e.
Teper' zhe... Prishlo sluzhebnoe soobshchenie... Otkuda by vy dumali? Iz Penzy! Na
sleduyushchij den', kak ya skazal, posle sobytij v toj, poslednej gostinice. Odin
staryj rabotnik rozyska iz Penzy vspomnil etogo negodyaya. On ego arestovyval,
okazyvaetsya,  let dvadcat' nazad za  kvartirnuyu krazhu v  etom gorode.  I  ne
tol'ko vspomnil,  no  i  podnyal iz  arhiva ego delo.  I  prislal nam po nemu
spravku i vse dannye etogo cheloveka, dazhe ego podlinnuyu fotografiyu. A uzh tut
u  nas  specialisty  mgnovenno  ustanovili,  chto  na  prislannoj  fotografii
dvadcatiletnej davnosti izobrazhen tot zhe chelovek, chto i na nashem fotorobote.
     Familiya  ego  okazalas' Mushanskij,  Georgij  Filippovich,  god  rozhdeniya
tysyacha devyat'sot dvadcat' pyatyj.  Vprochem,  po povodu imeni i  familii my ne
ochen'  obol'shchalis'.  Pri  sleduyushchem areste on  mog  nazvat'sya kak  ugodno i,
konechno, nazvalsya, inache slishkom gryaznyj sled potyanulsya by za nim.
     No  ot  vseh ostal'nyh dannyh det'sya emu  bylo nekuda.  V  tom  chisle i
osobenno ot  otpechatkov pal'cev,  kotorye nam tozhe prislali iz  Penzy.  Nashi
specialisty tut zhe  sostavili formulu ego papillyarnyh uzorov i  proverili po
sootvetstvuyushchim  uchetam.   Vskore  pered   nami   lezhali  svedeniya  o   vseh
prestupleniyah,  sovershennyh etim chelovekom,  za  kotorye ego v  raznoe vremya
sudili.  A  kstati,  i  vse  drugie  familii,  kotorye on  sebe  kazhdyj  raz
pridumyval.
     Sudimostej okazalos' pyat' i familij tozhe.
     Pestraya i gryaznaya biografiya byla u etogo cheloveka.  V tom,  pervom dele
sohranilis' materialy o nem i ego sem'e. V posleduyushchih delah sem'ya ischezaet.
Pridumyvaya  sebe  novuyu  familiyu,  on  pridumyvaet i  novuyu  biografiyu.  Tak
poyavilsya chelovek bez proshlogo,  bez zhiznennyh kornej, bez blizkih. CHelovek -
"perekati-pole".
     Rodilsya zhe  on  v  nebol'shom gorodke nedaleko ot  Kieva.  Mat' rabotala
buhgalterom na avtobaze,  i otec tam zhe mehanikom. |to byl, vidimo, horoshij,
dazhe sposobnyj mehanik,  i  ego  tam  cenili.  On  byl i  izobretatelem,  ne
krupnym,  konechno,  no vse zhe. CHto-to uluchshil v avtomobil'nom motore, chto-to
pridumal dlya nadezhnoj raboty karbyuratora i  eshche dlya forsunki na  dizele.  No
eto  byl  ochen'  tshcheslavnyj  i  chestolyubivyj  chelovek.  On  stal  dobivat'sya
priznaniya,   patentov,  premij.  I  postepenno  prevratilsya  v  sutyazhnika  i
klyauznika.  Byvayut lyudi,  ya  sam takih znayu,  kotorye ne v  sostoyanii zdravo
ocenit'  masshtab  svoih  sposobnostej  i  zaslug.   Navernoe,   tot  mehanik
prinadlezhal k  ih chislu.  V  konce koncov ego uvolili,  i on poehal v Moskvu
hlopotat',  dobivat'sya,  voevat'. A zaodno on brosil sem'yu, ona emu meshala v
ego  kipuchej deyatel'nosti.  V  Moskve  on  vstretil druguyu zhenshchinu.  S  togo
vremeni sled etogo mehanika teryaetsya. Paren' ostalsya bez otca.
     Syn  vyros tozhe  chestolyubivym.  Spokojnaya trudovaya zhizn' materi ego  ne
ustraivala,  kak i voobshche zhizn' v etom gorodke. Emu mereshchilis' gromkaya slava
i  bol'shie goroda.  On poshel v  otca.  I  postupaet v  teatral'noe uchilishche v
Kieve.  Vse by eshche nichego, esli by za chetyre goda ucheby tam on ne popalsya na
vsyakih neblagovidnyh postupkah.  To melkaya krazha u tovarishcha, to p'yanyj debosh
v restorane, to nekrasivaya istoriya s kakoj-to devushkoj, na kotoroj on obeshchal
zhenit'sya,  potom eshche s odnoj i eshche. S grehom popolam on konchil uchilishche, etot
krasavchik,  i  postupil v  teatr,  pochemu-to  penzenskij.  Vot tam-to  on  i
sovershil svoe  pervoe  krupnoe prestuplenie -  kvartirnuyu krazhu  u  glavnogo
rezhissera teatra.  Na  sude on  uveryal,  chto  eto byla ne  krazha,  a  mest',
rezhisser zatiral ego,  ne daval interesnyh, vedushchih rolej. Snachala on grozil
zhalobami "naverh",  potom ubit' kinzhalom na glazah u vseh i, nakonec, vybral
tretij  "variant":  ograbil  kvartiru rezhissera,  Vyjdya  iz  zaklyucheniya,  on
postupil v  drugoj oblastnoj teatr.  A vskore novaya kvartirnaya krazha,  potom
tret'ya.  I snova tot zhe yakoby motiv - mest'. I opyat' sud. Tak on i zhil, etot
nepriznannyj "artist".  Vse vremya kocheval,  to po tyur'mam i koloniyam,  to po
teatram i gorodam. I vot pyat' sudimostej, shutka li.
     YA  inogda dumayu,  kak mozhet chelovek tak zhit'?  Odin,  v vechnoj vojne so
vsemi.  Mne  prishlos' perevidat' vsyakih lyudej:  i  sluchajno ostupivshihsya,  i
zabludivshihsya, i sovershenno ozverevshih. Takaya uzh rabota. I ya eshche ne vstrechal
ni  odnogo,  dazhe samogo opustivshegosya,  samogo otchayannogo,  kotoryj by  mne
skazal, iskrenne, konechno: "YA dovolen. Mne drugogo ne nado". YA znayu, vsem im
ploho,  kakoj by bravadoj, kakoj by derzost'yu oni ni prikryvalis'. I vse oni
tvoryat zlo.  Poetomu mne hochetsya razobrat'sya. Est' sredi nih i lyudi-ameby. V
nih  razbirat'sya neinteresno,  oni  slishkom  primitivny.  Zahotel napit'sya -
napilsya,  otnyat' -  otnyal, zahotel porezat' - porezal, a mozhet, i ubil, delo
kakoe. Vse eto dlya nego "semechki", dlya ameby.
     No  etot "artist" ne  ameba.  Ego amoral'nost' ne  ot  serosti,  ne  ot
primitivnosti.  U  nego dolzhna byt' svoya "filosofiya",  ya  tak  polagayu.  Vse
opravdyvayushchaya,   vse   ob座asnyayushchaya  i   dazhe  vospevayushchaya.   |to   blizko  k
"sverhcheloveku", navernoe, kotoromu vse pozvoleno.
     No dobrat'sya do etogo tipa sovsem ne prosto.
     - To, chto my o nem vse znaem, - govorit Kuz'mich, - etomu poka grosh cena
v bazarnyj den'.  U nego uzhe novaya familiya,  novyj pasport i biografiya.  I v
teatrah on uzhe ne igraet. On uzhe put' proshel nemalyj, vniz, konechno.
     "Da, "sverhcheloveki" tozhe prohodyat kazhdyj svoj put' vniz", - dumayu ya.
     - ...Vot ran'she-to on na lyudej ne kidalsya,  -  prodolzhaet Kuz'mich.  - A
sejchas kinulsya. Ot vora k ubijce put' ego.
     - Polozhenie u nego bylo bezvyhodnoe,  -  vozrazhaet Igor'.  -  Zmeya ved'
kusaetsya, esli na nee nastupish'.
     - Tut drugoj sluchaj, - Kuz'mich kachaet golovoj i smotrit na menya. - CHto,
Varvara-to tvoya ne zvonila?
     - Net, - otvechayu. - Rano. Tol'ko tri dnya proshlo.
     My sidim v  ego kabinete.  Tri chasa dnya.  Za oknom seet nudnyj holodnyj
dozhd'. V komnate tozhe holodno. Topit' eshche ne nachali. CHertov oktyabr'!
     Sejchas  nachnetsya  operativnoe  soveshchanie.   Vazhnoe  soveshchanie.   YA  uzhe
dogadyvayus', chto u nashego Kuz'micha sozrel kakoj-to plan.


                               Glava III
                             RAZNYE VERSII

     Da,  Kuz'mich nash,  konechno,  koe-chto podgotovil.  No  nachinaet on,  kak
vsegda, izdaleka.
     - Davajte, milye moi, razberemsya, - govorit on. - I podumaem. Poslednyaya
krazha nemnogo vybila nas  iz  kolei,  -  dobavlyaet Kuz'mich.  -  Zasuetilis'.
Nikuda eto ne goditsya.  A pochemu zasuetilis'?  Da potomu, chto net plana, net
tverdyh versij.  Rozysk po primetam i po veshcham - eto samo soboj. A my tol'ko
na nego i polozhilis'.  Na pervyh porah eto bylo ponyatno.  No sejchas...  - On
serdito tret zatylok.  -  Tak chto davajte dumat', milye moi. Odnimi nogami v
nashem dele ne prozhivesh'.
     - Koe-chto vse-taki dobyto,  - s nevozmutimym vidom govorit Igor'. - To,
chto my znaem Mushanskogo,  ne poslednee delo, Fedor Kuz'mich. I vstrecha Loseva
s etoj Varvaroj tozhe, pri vseh izderzhkah dazhe.
     Igor' usmehaetsya.  YA  uzhe dolozhil Kuz'michu ob  incidente s  Tolikom,  i
Igor' ob etom tozhe znaet. Sejchas on na eto i namekaet.
     Oh  i  popalo  zhe  mne  za  tot  incident!   "Sprovociroval  draku",  -
rezyumiroval Kuz'mich.  No  ya  vovse  ne  hotel  nikakoj draki.  Konechno,  mne
hotelos',  chtoby Tolik ushel,  nu, mozhet byt', possorivshis' s Varvaroj. Vot i
vse.  Mne zhe nado bylo s nej pogovorit'.  "Gluposti,  -  vozrazil Kuz'mich. -
Znal,  s  kem svyazyvaesh'sya.  Tak on tebe prosto i ushel by,  kak zhe".  Eshche on
zayavil,  chto eta draka mozhet nam auknut'sya.  I chut' ne nalozhil vzyskanie.  YA
dazhe ne ponyal, chto menya spaslo. A teper' vot eshche Igor' na eto namekaet. Hotya
v  celom Igor' verno skazal,  vse-taki koe-chto nami sdelano.  No odno slovo,
kotoroe proiznes sejchas Kuz'mich, menya nastorozhilo. |to slovo "versii".
     - Versii u nas byli, - govoryu ya.
     - |to kakie zhe? - sprashivaet Kuz'mich.
     - Gde ego iskat',  -  otvechayu. - Restorany, kafe, vsyakie zlachnye mesta,
gde takoj narod sobiraetsya. Potom skupshchiki kradenogo, kompanii nekotorye.
     - A eshche? - dopytyvaetsya Kuz'mich. - Konkretnee.
     U  nego yavno chto-to  na  ume.  YA  tol'ko ne pojmu,  chto imenno.  Hotya i
chuvstvuyu, chto zadel to samoe, o chem on dumaet.
     - CHto zhe eshche?  -  sprashivayu.  -  Vot v  kafe on kak-to raz i poyavilsya s
Varvaroj.
     - I ego pochemu-to ne zasekli, - nasmeshlivo dobavlyaet Kuz'mich.
     - Nu byvaet,  - ya nedovol'no pozhimayu plechami. - Odnako ne poslednij raz
on tuda, nadeyus', zashel.
     - Slovom,  tak,  -  reshitel'no ob座avlyaet Kuz'mich.  - Glavnyh versij tut
dve. On moskvich ili on ne moskvich.
     - Kak zhe tak "ne moskvich"? - udivlenno sprashivayu ya. - A Plyushchiha?
     - Vot,  vot.  Plyushchiha - eto pervaya versiya, - podtverzhdaet Kuz'mich. - Ne
kakie-nibud' tam kafe ili restorany,  a Plyushchiha. Uzhe koe-chto pokonkretnee. A
my eto s vami,  milye,  upustili.  Hotya zacepochki tut est'.  Podumat' tol'ko
nado.
     Da,   dejstvitel'no,   esli  podumat',   to   versiya  "Plyushchiha"  vpolne
osnovatel'na.  I ya ob etom uzhe dumal.  Tol'ko ruki do nee ne doshli. YA prosto
utonul v staryh delah Mushanskogo. No vremya zhe v konce koncov ne upushcheno?
     A  Kuz'mich mezhdu tem prodolzhaet razvivat' svoyu mysl' i smotrit pri etom
na menya, hotya v kabinete eshche chelovek shest'.
     - Nado prochesat' ves' rajon,  -  govorit on.  - Svyazat'sya s uchastkovymi
inspektorami,  oni svoj narod znayut.  A u nas primety est', fotografii, nu i
vse prochee. |to pervoe.
     YA delayu pometki v bloknote.  Sovershenno mashinal'no i tol'ko dlya ochistki
sovesti. Mne nelovko. Kuz'mich govorit propisnye istiny, kotorye ya sam dolzhen
byl esli uzh ne osushchestvit',  to hotya by vyskazat'.  Vot ya  i delayu pometki v
bloknote skoree vsego ot smushcheniya.
     - I  eshche  po  etoj  versii  nado  koe-chto  sdelat',  -  prodolzhaet  on,
poglyadyvaya na  menya,  i  dosadlivo  vzdyhaet:  -  Nado  by  poprobovat' togo
taksista najti,  kotoryj ih vecherom privez,  Varvaru i ego.  Hotya,  konechno,
proshlo uzhe chetyre dnya.
     - A vtoraya versiya, Fedor Kuz'mich? - napominaet Igor'.
     - Ne  zabyl,  bud' spokoen,  -  otvechaet Kuz'mich.  -  Vtoraya versiya vot
kakaya.  Tri dnya podryad krazhi,  zatem tri nedeli tiho. Potom opyat' tri dnya, i
opyat' tiho.  Strannaya periodichnost',  a?  I  pritom rozysk po Moskve ne daet
nikakih rezul'tatov.  A  uzh  oni  iskali kak nado.  -  On  kivaet na  menya i
Avdeenko, tozhe prisutstvuyushchego na soveshchanii.
     - Gastroler, - negromko proiznosit Igor'.
     - Vot,  vot,  - podtverzhdaet Kuz'mich. - |to i est' vtoraya versiya. No ee
proverit' nado.
     "Gastroler" - eto osobyj vid prestupnika. On poyavlyaetsya v gorode, chtoby
tol'ko sovershit' prestuplenie,  i  potom ischezaet.  A  cherez nekotoroe vremya
priezzhaet opyat'. Takih lovit', konechno, trudnee, no zdes' est' svoi metody.
     My  podrobno obsuzhdaem obe versii.  My  im dali uzhe operativnye shifry -
"Plyushchiha" i  "gastroler".  Pod konec Kuz'mich raspredelyaet obyazannosti.  No u
menya vse vremya takoe oshchushchenie,  chto on chto-to nedogovarivaet.  Mne dostaetsya
"Plyushchiha". Versiya "gastroler" othodit Igoryu.
     - Iz Penzy otveta net? - kak by mezhdu prochim sprashivaet ego Kuz'mich.
     - Net eshche, - rasseyanno otvechaet Igor'.
     On  uzhe,  konechno,  obdumyvaet svoyu versiyu.  On ves' pogloshchen eyu.  No ya
pochemu-to  nastorazhivayus'.  Odnako  Kuz'mich bol'she ne  vozvrashchaetsya k  etomu
razgovoru.
     Srazu posle soveshchaniya ya  posylayu Avdeenko i  YAshu Frolova na Plyushchihu,  a
sam edu k Varvare.
     Ona segodnya rabotaet v  utrennyuyu smenu i k vecheru dolzhna byt' doma.  No
budet li,  eto eshche vopros.  I  ne zastanu li ya  u nee kogo-nibud',  eto tozhe
vopros.  A  mne nado pogovorit' s  nej naedine.  I otkladyvat' etot razgovor
nel'zya, i tak uzhe vremeni upustili nemalo. No naryvat'sya na novyj konflikt s
kakim-nibud' Tolikom u  menya,  kak vy  mozhete dogadat'sya,  zhelaniya tozhe net.
Krome togo, menya bespokoit i sama Varvara. Do konca polozhit'sya na nee ya ved'
tozhe poka ne mogu. Malo chto mozhet prijti v etu vzbalmoshnuyu golovu.
     Vot s  takimi smutnymi chuvstvami ya  k  nej i  edu.  Znakomaya podvorotnya
vstrechaet menya holodnym syrym vetrom,  duyushchim s takoj beshenoj siloj,  slovno
eto ne staraya temnaya podvorotnya,  a  aerodinamicheskaya truba,  a  ya  ta samaya
model',  kotoruyu nado ispytat' na lobovoe soprotivlenie. YA plotnee zapahivayu
plashch i rukoj derzhu shlyapu, ee prosto sryvaet s golovy. Prolivnoj dozhd' hleshchet
s samogo utra. Mne d'yavol'ski holodno, syro i protivno.
     Prezhde chem  zajti v  etu proklyatuyu podvorotnyu,  ya  izuchayu izvestnye mne
okna.  Zanaveski zadernuty,  v komnate i kuhne gorit svet.  Znachit,  Varvara
doma.  Tol'ko by ona okazalas' odna,  bol'she, kazhetsya, mne nichego ne nado. YA
pochti na oshchup' nahozhu dver',  obituyu starym dermatinom, i zvonyu. Na etot raz
dver' otkryvaetsya bez vsyakih provolochek i voprosov, i menya bukval'no vduvaet
v  malen'kuyu prihozhuyu,  gde  pod samym potolkom gorit tusklaya,  bez abazhura,
lampochka na  izognutom shnure.  Potolki zdes',  kak i  vo  vseh staryh domah,
ochen' vysokie.
     Peredo  mnoj  stoit  Varvara.  Ona  v  prosten'kom plat'e  s  korotkimi
rukavami i  perednike,  volosy nebrezhno skoloty na zatylke.  V  rukah u  nee
polotence.  YAsno,  zanimaetsya domashnimi  delami.  Varvara,  glyadya  na  menya,
ulybaetsya druzheski i otkryto, i eto mne tozhe nravitsya.
     - Vy vsegda pryamo kak sneg na golovu, - govorit ona.
     - Kak dozhd', - otvechayu ya, snimaya shlyapu i stryahivaya s nee vodu.
     Varvara zabiraet moj plashch.
     - Na kuhnyu poveshu, pust' posohnet. CHajku ne vyp'ete?
     - Vyp'yu, - govoryu. - S udovol'stviem dazhe.
     CHerez nekotoroe vremya my  uzhe sidim za  stolom,  i  ya,  obzhigayas',  p'yu
krepkij,  dushistyj chaj. Uzhasno ya lyublyu, priznat'sya, takoj imenno chaj, svezhij
i  krepkij,  bez limona i  sahara.  |to u  nas v  dome tak zavedeno.  Prichem
zavarivaetsya on kazhdomu pryamo v stakane.  CHaj "po-losevski", govoryat druz'ya.
Vot i tut ya, k svoemu udivleniyu, poluchil takoj chaj.
     - Nu kak zhivete, Varya? - sprashivayu. - Pashe-to napisali?
     Ona opuskaet glaza i  otricatel'no motaet golovoj.  Prosto udivitel'no,
do  chego  ona  byvaet  raznaya.  Sejchas,  naprimer,  eto  sama  skromnost'  i
zastenchivost'.  V  chernyh zhivyh glazah net  obychnoj derzosti i  vyzova,  oni
zadumchivye i dazhe grustnye.  I dvizheniya ee ne poryvistye,  ne energichnye,  a
kakie-to  plavnye,   myagkie.   Skol'ko  v  nej  zhenstvennosti  i  prirodnogo
izyashchestva, peredat' nel'zya.
     - A ya napisal, - govoryu.
     - Spasibo vam, - tiho otvechaet Varvara.
     I  ya perevozhu razgovor na druguyu temu,  tozhe poka dalekuyu ot togo dela,
kotoroe menya k nej privelo.
     - A na rabote kak? - sprashivayu.
     Ona pozhimaet plechami i brosaet na menya bystryj vzglyad.
     - A chto tam mozhet byt'? Rabotaem.
     - Vse horosho, znachit?
     Ona podnimaet golovu i  smotrit mne v glaza.  I ya vdrug oshchushchayu kakuyu-to
nelovkost',  kakoe-to strannoe napryazhenie, vnezapno voznikshee v etom sovsem,
kazalos' by, bezobidnom razgovore.
     - U vas tam kakie-nibud' nepriyatnosti, Varya? - myagko sprashivayu ya.
     - U  menya vse horosho.  Nu  pravda zhe.  I...  nikogo na  porog bol'she ne
puskayu. Vse. Otgulyala. Skoro... vot voz'mu i napishu Pashe.
     Ona ego lyubit. YA vizhu. A ved' u nih do drak dohodilo. Pashka p'yanstvoval
i  bil  ee,  a  ona,  kak govoryat,  "gulyala ot  nego" vovsyu.  V  poklonnikah
nedostatka,  kak vy ponimaete, ne bylo. YA uveren, Pashka i zapil ot revnosti,
i  bezobraznichat' nachal tozhe.  On ee i lyubit i nenavidit,  mozhete sebe takoe
predstavit'?  YA mogu.  No vot stryaslas' beda,  ischez Pashka iz ee zhizni.  Ona
vrode by nakonec-to vzdohnula,  nachala zhit' kak ej hochetsya, zakruzhilas'. Vot
hotya by  etot Tolik ili Mushanskij.  Da i  ne oni odni,  konechno.  Mogla by i
zabyt' davno svoego izverga Pashku.  No  vot  stoilo tol'ko napomnit' o  nem,
skazat',   chto  drugim,   mol,   on  stal  i  lyubit  ee,  kak  chto-to  razom
vskolyhnulos', podnyalos' u nee v dushe, chto-to tam vdrug proizoshlo.
     - Napishite,  -  govoryu.  -  Obyazatel'no napishite.  A tam, mozhet byt', i
poedete k nemu.
     - |to kak zhe? - ispuganno sprashivaet Varvara.
     - A tak.  Horosho sebya Pasha zarekomendoval. Dumayu, razreshat emu skoro do
konca sroka zhit' vol'no na kakoj-nibud' strojke.  Tuda i sem'i priezzhayut.  A
on slesar' takoj, chto poiskat'.
     Varvara,  opustiv glaza, Molchit. Tol'ko na chistom ee lbu vdrug prolegla
malen'kaya morshchinka.  Zadumalas'.  Molchu i ya,  othlebyvaya ostyvshij chaj. Potom
proshu razresheniya zakurit' i pristupayu k drugoj teme.
     - Varya,  -  govoryu,  -  a  vy ne pomnite,  etot My...  Mihail Semenovich
chto-nibud' o sebe rasskazyval v tot vecher, v kafe?
     - CHto?..
     Ona s trudom otryvaetsya ot svoih myslej.
     - Ah,   etot...   -   Ona  zlo  hmuritsya,  ustremiv  vzglyad  kuda-to  v
prostranstvo.  -  Izvestno,  chto govoril.  Odinokij,  mol.  Laski zhenskoj ne
vidit. Podrugi zhizni u nego net. Nu chego vy vse v takih sluchayah govorite, ne
znaete razve?  -  No,  vzglyanuv na menya,  vdrug smushchaetsya.  -  YA ne pro vas,
konechno. Vy vrode ne takoj.
     I my smeemsya. |tot smeh pomogaet nam oboim skryt' smushchenie.
     - V kotorom zhe chasu on vas domoj privez? - sprashivayu.
     - Da ne pozdno. CHasov v desyat'.
     - A v kakom kafe vy byli, ne pomnite?
     - Pomnyu,  konechno.  Na Kutuzovskom prospekte,  v nachale, okolo tonnelya.
Bol'shoe takoe, v dva etazha, steklyannoe.
     YA znayu eto kafe, my tam byli kak-to so Svetkoj.
     - A voditelya taksi, kotoryj vez vas domoj, ne zapomnili?
     - Voditelya? - Ona zadumyvaetsya. - Net, ne pomnyu. Molodoj takoj i eshche...
Ah da! - Ona ulybaetsya. - V ochkah. Predstavlyaete?
     - Predstavlyayu.
     YA tozhe ulybayus'.  I ne potomu,  chto voditel' etot byl v ochkah, a prosto
nevozmozhno ne ulybat'sya, kogda ulybaetsya ona.
     - A nikakogo razgovora po doroge ne bylo? - snova sprashivayu ya.
     - Kakoj zhe  razgovor?  |tot kak sel ryadom,  ruku moyu sgreb i  ne dyshit.
Perezhivaniya pokazyvaet.
     Varvara  uzhe  otkrovenno pryskaet,  zakryvaya  ladoshkoj  rot.  Mne  tozhe
stanovitsya smeshno.
     - A voditel'? - sprashivayu.
     - A  chto  voditel'?  Ego  delo  mashinu vesti.  Osobenno esli passazhir s
zhenshchinoj. Vot tol'ko kogda sadilis', on skazal, chto daleko ne povezet. Vremya
u nego konchaetsya.  I pravda,  u nego pod steklom dvadcat' dva nol'-nol' bylo
napisano, ya zametila.
     Vskore my proshchaemsya.  Plashch moj,  kstati,  vysoh i  shlyapa tozhe.  YA snova
vyhozhu pod  dozhd'.  Veter v  podvorotne zverem naletaet na  menya  i  chut' ne
sryvaet shlyapu. YA ele uspevayu podhvatit' ee. Dozhd' l'et kak iz vedra, i holod
sovershenno sobachij. Nesmotrya na eto, nastroenie u menya otlichnoe. Teper' togo
voditelya najti, pozhaluj, udastsya. Menya tol'ko nemnogo bespokoit vyrazhenie ee
lica,  kogda ya  napominayu o  Mushanskom.  Boitsya ona ego zvonka,  opredelenno
boitsya. Kak by tut osechki ne poluchilos'.

     Na sleduyushchee utro my nachinaem poiski voditelya taksi. Dannye o nem u nas
vpolne obnadezhivayushchie:  novaya  chernaya "Volga",  voditel' -  molodoj paren' v
ochkah,  rabotavshij v tot den' do dvadcati dvuh nol'-nol'.  Tem ne menee, kak
vy sami ponimaete,  po telefonu takie spravki ne navedesh'. I my raz容zzhaemsya
po  taksomotornym parkam Moskvy,  vse  rebyata moej  gruppy,  za  isklyucheniem
Avdeenko.  On  poka  odin  rabotaet  v  rajone  Plyushchihi.  Sobstvenno govorya,
konechno,  ne odin,  a  vmeste s uchastkovymi inspektorami.  I voobshche k poisku
podklyucheno mnogo lyudej.
     YA  tozhe  edu  v  odin  iz  parkov.  Svyaz'  mezhdu soboj my  derzhim cherez
dezhurnogo.  Posle "otrabotki" kazhdogo parka,  a  ih v Moskve,  kak izvestno,
vosemnadcat',  my  soobshchaem emu rezul'taty,  chtoby ne  tratit' lishnee vremya,
esli kto-nibud' iz nas obnaruzhit nakonec etogo voditelya.
     Mezhdu  prochim,  zdes'  vse  zavisit ot  dobrosovestnosti cheloveka.  Vse
stroitsya na doverii k  tovarishchu.  Prokontrolirovat' nashu rabotu chasto prosto
nevozmozhno.  I  u  nas ne proshchayut ravnodushiya i nedobrosovestnosti.  |to,  po
nashim ponyatiyam,  tak zhe opasno,  kak trusost',  s toj, pravda, raznicej, chto
trus vyyavlyaetsya bystree,  v  pervoj zhe ostroj situacii,  i izbavlyaemsya my ot
nego tozhe bystree.  Sobstvenno govorya,  trus i  sam ne ochen'-to dolgo u  nas
zaderzhivaetsya.  S  nedobrosovestnymi i  ravnodushnymi slozhnee,  oni  sami  ne
uhodyat.   A  ved'  takoj  chelovek  mozhet  nezametno  sorvat'  rabotu  celogo
kollektiva.
     Vot  kak  sejchas,  naprimer.  Priehav v  park,  mozhno  sprosit' odnogo,
drugogo cheloveka i udovletvorit'sya ih otvetom.  No oni-to, eti lyudi, zanyatye
svoimi delami i  zabotami,  mogut  otnestis' k  vashim  voprosam ne  ochen'-to
vnimatel'no,  mogut  chto-to  ne  vspomnit'  ili  prosto  sboltnut' vtoropyah.
Poetomu ya pristupayu k delu chrezvychajno osmotritel'no i otnyud' ne srazu zadayu
nuzhnye voprosy.  Mne  snachala nado  uyasnit',  s  kem  ya  govoryu,  chto  soboj
predstavlyaet etot chelovek,  naskol'ko emu mozhno doveryat'. A razgovarivayu ya s
samymi raznymi lyud'mi:  dispetcherami, mehanikami, rabotnikami otdela kadrov,
slesaryami,  nachal'nikami kolonn,  voditelyami. I tut svoya dialektika. S odnoj
storony, nel'zya toropit'sya, s drugoj - nado speshit'. U menya eshche tri parka, i
vsyu rabotu nado vo  chto by  to  ni  stalo zakonchit' segodnya.  Vremeni i  tak
poteryano nemalo,  i  chelovecheskaya pamyat',  dazhe pamyat' taksista,  tozhe imeet
svoi predely.
     V  pervom parke ya  ne nahozhu nuzhnogo mne cheloveka.  Posle etogo ya zvonyu
dezhurnomu i uznayu, chto provereno uzhe chetyre parka. I nigde poka ne obnaruzhen
tot  samyj  voditel'.  Edu  v  sleduyushchij park.  Dozhd'  l'et  s  samogo utra.
Poryvistyj veter naletaet to  s  odnoj,  to s  drugoj storony,  nahodya samye
uyazvimye mesta,  chtoby probrat'sya pod odezhdu.  Vspominayu, chto nedavno prochel
roman pod  nazvaniem "CHto  mozhet byt' luchshe plohoj pogody".  Sejchas ya  etogo
optimizma ne razdelyayu.
     V  novom meste menya opyat' postigaet neudacha.  YA  snova zvonyu dezhurnomu.
Proshlo poldnya,  uzhe provereno odinnadcat' parkov, i nikakih rezul'tatov. Vot
vam i nadezhnye dannye.
     YA   nachinayu  nervnichat'.   Vdrug   kto-nibud'  iz   rebyat  promahnulsya,
nedoglyadel?  Togda vse nasmarku,  vsya nasha rabota vpustuyu. I vperedi nam uzhe
nichego "ne  svetit".  Odnovremenno ya  ponimayu,  chto takoe nastroenie,  kak u
menya,  ochen' opasno v  nashej rabote.  Poetomu nado vzyat' sebya v  ruki,  chert
poberi.  No  udaetsya li eto vsem moim rebyatam?  Ved' vse oni uzhe znayut,  chto
odinnadcat' parkov nam  nichego ne  dali,  i  u  vseh voznikayut te  zhe  samye
somneniya,  chto i  u menya.  A ya,  mezhdu prochim,  otvechayu za vseh,  za vsyu etu
rabotu.
     Tem ne menee v  sleduyushchem parke ya zastavlyayu sebya byt' eshche vnimatel'nee,
hotya predatel'skaya mysl',  chto eto vse naprasno,  chto kto-to  drugoj mozhet v
lyuboj moment zacherknut' vse moi staraniya, ne pokidaet menya. I snova neudacha.
Tret'ya!  YA zabyvayu ob obede i,  stisnuv zuby,  obozlennyj, mchus' v sleduyushchij
park.  Den' konchaetsya. Dozhd' hleshchet s prezhnej siloj. Neuzheli my tak nichego i
ne dob'emsya?
     Po doroge zvonyu dezhurnomu.  On soobshchaet, chto obsledovano uzhe pyatnadcat'
parkov.  Nikakih rezul'tatov.  |to prosto udivitel'no!  Takie,  kazalos' by,
velikolepnye dannye -  odni ochki chego stoyat!  -  i ne najti cheloveka.  Mozhet
byt', Varvara oshiblas'? Ili etot paren' uvolilsya s raboty? Vse mozhet byt'.
     - Pogodi, - vdrug govorit dezhurnyj. - Ne veshaj trubku. Po moemu vtoromu
zvonit Frolov.
     CHto  zh,  ya  zhdu.  Pochti ravnodushno.  YA  ustal nervnichat'.  CHerez minutu
dezhurnyj snova oklikaet menya:
     - Ty slushaesh'?.. Frolov nashel voditelya. Zapishi adres i dvigaj tuda. Oni
zhdut.
     Milyj, dorogoj rabotyaga YAshka, samyj skromnyj, samyj nezametnyj iz vseh!
Ot  radosti ya  stanovlyus' nespravedlivym.  Ved'  rabotyagi vse,  ved'  nikto,
vyhodit, ne promahnulsya. YA toroplivo zapisyvayu adres. V nastupivshih sumerkah
ya s trudom razlichayu to, chto pishu.
     Vot i  nuzhnyj mne park.  U  vorot,  nesmotrya na  dozhd',  menya podzhidaet
Frolov.  On,  kazhetsya,  tozhe promok naskvoz', kak i ya. Nu i denek. YAsha vedet
menya cherez ogromnyj, zabityj mashinami dvor. V komnatushke nachal'nika odnoj iz
kolonn  nas  dozhidaetsya vihrastyj  parenek  v  ochkah  i  kozhanoj  kurtke  na
"molnii". Mne hochetsya ego poshchupat', nastol'ko nereal'noj kazhetsya eta udacha.
     - Kapralov |duard,  -  s dostoinstvom predstavlyaetsya on i chut' smushchenno
dobavlyaet: - V obshchem, |dik.
     My znakomimsya, i ya pristupayu k rassprosam.
     Da, on otlichno pomnit etu ezdku. Uzh bol'no krasivaya zhenshchina sela k nemu
s tem grazhdaninom. |dik vsyu dorogu poglyadyval na nee v zerkalo.
     - Dazhe adresok zapomnil, - smeetsya on. - Vezet zhe nekotorym.
     - A  ego kuda otvez,  tozhe zapomnil?  -  sprashivayu ya  samym ravnodushnym
tonom i tozhe ulybayus'.
     S takim paren'kom legko razgovarivat'.
     - YAsnoe delo, zapomnil, - ohotno otklikaetsya |dik. - Snachala poehali na
Plyushchihu,  on  tam pozvonil komu-to po avtomatu,  poluchil,  vidat',  ot vorot
povorot i velel ehat' v centr.
     - Tam i vyshel? - nastorozhenno perebivayu ya.
     - Da net,  - usmehaetsya |dik. - Poehali dal'she, na Krasnosel'skuyu. Tam,
u metro, i vyshel nakonec.
     Dejstvitel'no strannyj marshrut. Nichego poka ponyat' nevozmozhno.
     My  s  Frolovym edem v  otdel.  CHerez dezhurnogo ya  uzhe dal komandu vsej
gruppe  prekratit' poisk  i  sobrat'sya tam.  V  komnate nas  sobiraetsya pyat'
chelovek,  vsya moya gruppa.  Priezzhaet i Avdeenko.  Rebyata naskvoz' promokli i
golodnye kak  zveri.  Reshaem vse  vmeste idti v  sosednyuyu stolovuyu i  prezhde
vsego kak sleduet podzapravit'sya.  Uzhe shest' chasov vechera,  i terpet' bol'she
net sil.
     V stolovoj posetitelej sovsem malo, i procedura obeda ne zanimaet mnogo
vremeni, hotya my druzhno uminaem vse podryad, chto eshche ostalos' v menyu: salaty,
kil'ki,  kolbasu,  sovsem uzhe prohladnyj sup,  kakie-to  zheleznye romshteksy,
kompoty i kiseli. Pod obshchij smeh Avdeenko v poslednij moment zakazyvaet sebe
eshche  dva  romshteksa.  Nakonec tyazhelo podnimaemsya iz-za  stolika i,  zakuriv,
vyhodim na ulicu.  S udivleniem obnaruzhivaem,  chto dozhd' prekratilsya. U vseh
blagodushnoe nastroenie.
     No nenadolgo.  My vozvrashchaemsya k  sebe,  i vyyasnyaetsya,  chto nasha versiya
treshchit po vsem shvam.  "Plyushchiha" yavno nichego ne daet.  Avdeenko ubezhden,  chto
Mushanskij tam ne  prozhivaet i  v  prilegayushchih pereulkah tozhe.  Tem ne  menee
reshaem zavtra vsej gruppoj navalit'sya na  etu  proklyatuyu Plyushchihu i  obsharit'
tam  kazhdyj  dom.  Versiya  dolzhna byt'  otrabotana do  konca.  Pochemu-to  on
vse-taki priehal na Plyushchihu.
     Nakonec ya  otpuskayu rebyat i idu k Kuz'michu raportovat' o nashej neudache.
Raport ne samyj priyatnyj, kak vy ponimaete. Sejchas Igor' tozhe u Kuz'micha.
     Pervym  dokladyvayu  ya.   Korotko,   tol'ko  fakty  i   bez  vsyakih  tam
"antimonij",  kak  lyubit  vyrazhat'sya nash  Kuz'mich.  V  moem  izlozhenii poisk
voditelya  taksi  vyglyadit predel'no skuchno  i  prosto:  ob容hali shestnadcat'
parkov i nashli.  Tol'ko i vsego.  Nashi perezhivaniya, razocharovaniya, promokshie
plashchi  i  tomu  podobnoe  ostayutsya  neupomyanutymi.  Eshche  bolee  unylo,  dazhe
priskorbno vyglyadyat rezul'taty.  Pozhaluj,  mozhet dazhe sozdat'sya vpechatlenie,
chto my voobshche segodnya nichego ne sdelali.
     Kstati, ya v kotoryj uzhe raz ubezhdayus', chto ne umeyu "podat'" prodelannuyu
nami rabotu v vygodnom svete, nu prosto ne poluchaetsya. Igor' po etomu povodu
utverzhdaet,  chto iz menya nikogda ne vyjdet krupnogo rukovoditelya. YA uteshayus'
tol'ko tem, chto ne zamechayu, chtoby on sam preuspeval po etoj chasti.
     Kak  ni  stranno,  Kuz'mich,  poka ya  dokladyvayu,  odobritel'no kivaet i
pochemu-to ne utyuzhit svoj zatylok.
     - Otsutstvie rezul'tata inogda fakt polozhitel'nyj,  - izrekaet on. - No
poka vam i etogo ne udalos' dostignut'.  Versiya do konca ne otrabotana.  Tak
chto izvol'te.  Plan vash na zavtra ya utverzhdayu.  -  I uzhe sovsem drugim tonom
vdrug sprashivaet: - Nabegalis', cherti, nebos', a?
     YA ne ochen' ohotno podtverzhdayu, chto nabegalis' my dosyta. YA ne vizhu, chem
tut  mozhno  gordit'sya,  esli  nikakih rezul'tatov ot  etogo  ne  poluchilos'.
Optimisticheskaya sentenciya Kuz'micha menya malo uteshaet.
     Potom dokladyvaet Igor'. On otrabatyvaet versiyu "gastroler". Zdes' nado
projti  dva  etapa.  Vprochem,  kak  i  v  lyuboj  versii.  Snachala neobhodimo
ubedit'sya,  chto Mushanskij dejstvitel'no "gastroler".  I uzhe zatem,  esli eto
podtverditsya,  razrabotat' plan ego zaderzhaniya. Uchityvaya, konechno, specifiku
imenno etogo roda prestuplenij.
     Igor'  sejchas na  pervom etape.  I  predprinyal vpolne estestvennyj shag.
Delo v tom, chto "gastroler" obychno sovershaet prestupleniya ne v odnom gorode.
Odnim gorodom on "syt" ne budet,  da i opasno eto,  slishkom dlya nego opasno.
On potomu i nazyvaetsya "gastroler",  chto kidaetsya iz goroda v gorod.  Prichem
metod soversheniya prestupleniya u  nego vsegda odin.  On k nemu uzhe privyk,  u
nego uzhe opyt poyavilsya, snorovka, a to, chto horosho znakomo, kazhetsya naibolee
bezopasnym.  V nekotorom smysle eto, konechno, verno. Men'she shansov sovershit'
oploshnost',  "sgoret'" na pustyakovoj detali,  kotoroj ne mog predvidet'. Vse
eto Igor' uchel, predprinimaya svoj pervyj shag.
     I  vot  vchera on  peredal po  specsvyazi srochnyj zapros vo  vse  krupnye
goroda strany,  v ih upravleniya vnutrennih del,  konechno:  ne sovershalis' li
tam  v  gostinicah  krazhi  do  vosemnadcatogo sentyabrya,  v  promezhutok mezhdu
dvadcat' pervym sentyabrya i  desyatym oktyabrya i  posle chetyrnadcatogo oktyabrya.
Segodnya uzhe  nachali postupat' pervye otvety.  Poka  podobnye krazhi  nigde ne
zaregistrirovany.
     - Nu chto zh,  poglyadim,  - govorit Kuz'mich. - |to put' pravil'nyj. CHto u
tebya eshche?
     Eshche Igor' so svoej gruppoj usilil nablyudenie na vokzalah i aeroportah.
     - Tozhe pravil'no,  -  kivaet Kuz'mich i,  mezhdu prochim, osvedomlyaetsya: -
Penza otvetila na nash zapros?
     - Tak  tochno,  -  podtverzhdaet Igor'.  -  Ustanovili oni etogo Nikolova
Ivana Haritonovicha.
     - Doprosili?
     - V tom-to i delo, chto net. Doma ego ne okazalos'. ZHena utverzhdaet, chto
on eshche v Moskve.
     - Gm...
     Kuz'mich nash zadumchivo potiraet zatylok.  Potom vdrug reshitel'no snimaet
trubku i nabiraet kakoj-to nomer.  Tot okazyvaetsya zanyatym.  Kuz'mich dostaet
iz  yashchika stola neznakomuyu nam papku,  vynimaet ottuda list chistoj bumagi i,
nadev ochki, snova zvonit. Na etot raz emu vezet, i on rokochet v trubku:
     - Spravochnaya?.. Govorit major milicii Cvetkov, iz ugolovnogo rozyska. S
kem ya govoryu?..  Tak vot, tovarishch Belikova, proshu vas dat' mne odnu spravku.
V  kotorom chasu trinadcatogo etogo mesyaca vyleteli samolety v Penzu?..  Tak.
Ponyatno,  -  on delaet pometki na lezhashchem pered nim listke,  plechom prizhimaya
trubku. - I eshche. V tot den', mezhdu semnadcat'yu i vosemnadcat'yu chasami, kakie
voobshche vyleteli samolety,  kuda?  -  On snova prigotavlivaetsya zapisyvat'. -
Tak. Ponyatno.
     Posle  etogo  Kuz'mich snimaet ochki  i,  otkinuvshis' na  spinku  kresla,
zadumchivo smotrit na nas s Igorem. Nakonec govorit, obrashchayas' k Igoryu:
     - Penzu  otstavit'.  U  tebya  sejchas  drugaya  zadacha.  Penzoj sam  poka
zajmus'.
     YA  udivlenno smotryu na  nego.  |to  eshche  kak  ponimat'?  CHto on  takogo
osobennogo mog  uznat'  v  etoj  spravochnoj?  No  Kuz'mich ne  sklonen davat'
kakie-libo raz座asneniya. Hotya, konechno, prekrasno ulavlivaet interes, kotoryj
vozbudilo u  nas ego strannoe reshenie.  My  vozderzhivaemsya zadavat' voprosy.
|to  ne  polozheno.  Vo  vsyakom sluchae,  u  nas v  otdele.  Odnako my  horosho
zapominaem etot zagadochnyj epizod.
     Na  sleduyushchij den'  my  "navalivaemsya" na  Plyushchihu  vsej  gruppoj.  CHto
podelaesh', versiyu nado otrabatyvat' do konca, kakoj by maloveroyatnoj ona nam
teper' ni  kazalas'.  Zadacha nasha  sejchas dazhe slozhnee,  chem  byla.  Ved' my
sobiralis' iskat' v  rajone Plyushchihi samogo Mushanskogo,  a teper' nado iskat'
ili ego,  ili kakuyu-to ego "svyaz'".  Ved' ne zrya zhe v konce koncov on nazval
voditelyu Plyushchihu.
     Esli ne  Mushanskij,  to kto zhe tam zhivet,  k  komu on chut' ne kinulsya v
odinnadcatom chasu vechera?  K  obychnomu znakomomu prosto tak v  takoe vremya v
gosti ne zayavlyayutsya.  Kto zhe eto mozhet byt'? ZHenshchina? Vryad li. On tol'ko chto
provodil domoj ochen' krasivuyu i  pritom odinokuyu zhenshchinu i dazhe ne popytalsya
u  nee zaderzhat'sya.  Malo togo,  on s  yavnoj pospeshnost'yu rasproshchalsya s nej,
dazhe ne  vyshel provodit' ee do dveri v  temnoj podvorotne.  A  ved' on ochen'
galantnyj, etot artist. Togda kto zhe mozhet zhit' na Plyushchihe? Soobshchnik? Takogo
u  nego ne  imeetsya,  on  sovershaet prestupleniya odin.  Kakoj-nibud' blizkij
priyatel',  u  kotorogo  on  sobralsya  bylo  perenochevat',  no,  pozvoniv,  v
poslednij moment razdumal?  Vot eto vozmozhno.  I takoj priyatel' skoree vsego
pravednoj zhizn'yu ne otlichaetsya,  inache ne vel by druzhbu s vorom.  Kto zhe eshche
mozhet zhit' na  Plyushchihe?  Skupshchik kradenogo,  kotoromu Mushanskij sbyvaet svoj
"ulov"?   Tozhe   vozmozhno.   Na   poslednie  dva   varianta  my   i   reshaem
orientirovat'sya. Ne schitaya samogo Mushanskogo, konechno.
     Vmeste  s  uchastkovymi inspektorami my  obhodim kontory domoupravlenij,
dvory,  lestnicy,  krasnye ugolki.  My  beseduem s  samymi raznymi lyud'mi i,
konechno zhe,  po-raznomu.  S  odnimi  mozhno  govorit' otkrovenno i  pryamo,  s
drugimi sleduet hitrit' i  samomu ne  popast'sya na  hitrost',  tret'ego nado
ubedit',  chetvertogo zastavit'.  I vseh ih nado eshche najti,  a predvaritel'no
chto-to uznat' o  nih samih.  Slovom,  eto trudnaya i  izmatyvayushchaya rabota.  K
koncu dnya  ya  fizicheski oshchushchayu,  kak u  menya gudyat nogi.  I  golova tozhe.  A
glavnoe,  nikakih rezul'tatov u nas net.  Rebyata raz容zzhayutsya po domam,  a ya
tashchus' s dokladom k Kuz'michu. YA ved' rukovoditel', chert by menya podral.
     Srazu zamechayu,  chto Kuz'mich chem-to dovolen. Voobshche eto ne tak-to prosto
zametit',  no ya,  slava bogu,  ego uzhe izuchil.  Menya, estestvenno, razbiraet
lyubopytstvo,  odnako voprosy takogo roda zadavat' nachal'stvu ne polozheno.  YA
dokladyvayu, ele vorochaya yazykom ot ustalosti, i doklad moj dovol'no unylyj, i
udareniya v nem glavnym obrazom padayut na pristavku "ne":  "ne udalos'",  "ne
obnaruzhili" i tak dalee. Kuz'mich molcha sosredotochenno slushaet, krutya v rukah
ochki.
     Zahodit  Igor'  i  podsazhivaetsya k  stolu.  Igor'  tozhe  chem-to  ves'ma
dovolen,  eto mne ugadat' uzhe sovsem ne  trudno,  hotya moj drug i  staraetsya
kazat'sya absolyutno nevozmutimym.  |to staranie ya  i ulavlivayu.  I ya nevol'no
zakanchivayu svoj bezradostnyj doklad v optimisticheskom duhe. My, mol, eshche tam
porabotaem,  my  nadezhdy ne  teryaem i  kakoj-to  "ulov" nas tam skoree vsego
zhdet.
     Kuz'mich usmehaetsya.
     - Vidal? - obrashchaetsya on k Igoryu. - Otstavat' ne hochet.
     - Zdorovyj duh sorevnovaniya, - snishoditel'no soglashaetsya Igor'.
     - Nu ne budem ego tomit', - govorit Kuz'mich.
     I ya uznayu interesnuyu novost'.  K Igoryu postupila novaya seriya otvetov iz
raznyh gorodov.  Sredi nih iz Leningrada i Har'kova.  V ukazannye promezhutki
vremeni tam proizoshli tochno takie zhe krazhi v gostinicah,  kak v Moskve.  Dve
krazhi  v  Leningrade do  vosemnadcatogo sentyabrya i  chetyre v  Har'kove mezhdu
dvadcat' pervym sentyabrya i desyatym oktyabrya.
     - Sudya po grafiku, on sejchas v Leningrade, - skupo usmehaetsya Igor'.
     - Ty pogodi, - ostanavlivaet ego Kuz'mich. - Nado eshche ubedit'sya, chto eto
on.  Poezzhaj-ka v  Leningrad.  A  Denisov pust' letit v Har'kov.  Izuchite na
meste dela,  togda poglyadim.  "Grafik" ego mne eshche do konca ne yasen.  I tebe
tozhe.
     Igor' hmuritsya, no vynuzhden soglasit'sya.
     YA,  konechno,  tozhe soglasen s  Kuz'michom,  no  v  glubine dushi vse-taki
ubezhden,  chto  my  napali na  sled Mushanskogo.  I  ya  uveren,  oni  oba tozhe
ubezhdeny.  No eto nichego ne menyaet.  Vse nado proverit' i pereproverit'. |to
tozhe zakon nashej raboty.
     - I vy prodolzhajte v tom zhe duhe,  -  obrashchaetsya ko mne Kuz'mich.  - |to
vazhno v lyubom sluchae. Ponyal?
     - Ponyal, Fedor Kuz'mich. Budem prodolzhat', - otvechayu ya.
     No Kuz'mich ulavlivaet v moem tone kakie-to legkomyslennye notki,  i eto
emu ne nravitsya.
     - Smotri, - preduprezhdaet on, grozya mne ochkami.
     Nekotoroe vremya my eshche obsuzhdaem chto-to.  Potom Kuz'mich zamechaet, chto ya
nachinayu sonno hlopat' glazami, i govorit:
     - Nu na segodnya vse.  Poehali.  YA sejchas mashinu vyzovu, - on smotrit na
chasy i kachaet golovoj: - M-da...
     Pervym my zavozim domoj, konechno, ego.
     YA priezzhayu uzhe v dvenadcatom chasu. Otca net, on na kakom-to oficial'nom
bankete.  Mama razogrevaet mne  uzhin.  I  pri etom delovito bezapellyacionnym
tonom ob座avlyaet mne, slovno ya u nee na prieme v poliklinike:
     - Esli tak budet prodolzhat'sya, ty na etoj rabote dolgo ne protyanesh'. Ne
zabyvaj, u tebya slabye legkie.
     |to u  menya-to slabye legkie!  Mama zhivet vospominaniyami dvadcatiletnej
davnosti.
     - I podozrenie na revmatizm tozhe bylo, - ugrozhayushche dobavlyaet ona.
     Podozrenie!  Uzh ya-to znayu,  chego ono inoj raz stoit.  Tem bolee esli ne
podtverzhdaetsya. V te dalekie gody mama nahodila u menya vse bolezni na svete.
No  sporit' s  nej  na  etot  schet  bespolezno,  i  ya  molcha  pogloshchayu uzhin,
ustavivshis' v gazetu.
     - A  pri  takom  pitanii  garantirovana  yazva,   -  dobavlyaet  mama.  -
Beskul'tur'e kakoe-to. I chto eto za son s polnym zheludkom?
     Nu tut uzh ona mozhet ne somnevat'sya.  YA  idu spat' i beru s soboj knigu.
No zasypayu na pervoj zhe stranice. CHugunnym snom, ne uspev pogasit' lampochku.
|to delaet uzhe mama.

     Tol'ko na  tretij den' raboty "vokrug" Plyushchihi nam  nachinayut popadat'sya
vsyakie interesnye lichnosti.  Koe-kakie svedeniya my srazu peredaem v  mestnoe
otdelenie milicii.  Pust'  zajmutsya.  Kogda  zakidyvaetsya takaya gustaya set',
chego tol'ko v nee ne popadaet. No vot nam samim etot ulov po-prezhnemu nichego
ne daet.
     I  eshche  ya  ne  mogu otdelat'sya ot  myslej po  povodu strannogo marshruta
Mushanskogo v  tot vecher.  Pochemu s  Plyushchihi on poehal na Krasnosel'skuyu?  Ne
zhivet li on tam?  Pri mysli, chto pridetsya prochesyvat' eshche i etot rajon, menya
brosaet v drozh'.  Adskaya eto rabota.  Vprochem,  net.  On zhe "gastroler". |to
pochti dokazano.  No tol'ko "pochti". Krome togo, tam tozhe mogut prozhivat' ego
"svyazi". Net, luchshe poka ob etom ne dumat'. I zanimat'sya Plyushchihoj.
     K koncu dnya my napadaem eshche na odnu interesnuyu lichnost'.
     Mezhdu prochim,  ya sebya lovlyu na tom, chto sovershenno ne dumayu o zagadochno
ischeznuvshem Nikolove.  |to  skoree vsego  kakaya-to  zashchitnaya reakciya,  chtoby
golova okonchatel'no ne poshla krugom.  Nu i eshche privychka sosredotochivat'sya na
odnom,  konkretnom dele,  kotoroe tebe porucheno.  U  nas eto osobenno vazhno,
potomu chto my  vse vremya poluchaem massu interesnejshih svedenij,  ne  imeyushchih
pryamogo otnosheniya k delu, kotorym zanimaemsya. Kak s etim Nikolovym. Vse, chto
ego kasaetsya, ochen' interesno. No tut mne poka nichego ne porucheno.
     Tak  vot  naschet toj  lichnosti.  |to staryj muzhskoj portnoj po  familii
Hudysh,  Semen  Parfent'evich.  On  rabotaet v  atel'e  i  pol'zuetsya ogromnoj
populyarnost'yu.  SH'et on i doma,  i deret s klientov nemiloserdno. Nelegal'no
sh'et,  no,  krome togo,  kazhetsya, eshche i... pereshivaet. A eto uzhe znachitel'no
interesnee.
     ZHivet Semen Parfent'evich s zhenoj v otdel'noj kvartire. Vneshnost' u nego
anglijskogo lorda,  po men'shej mere.  Dlinnoe holenoe rozovoe lico s orlinym
nosom,     sedye    bachki,     nadmenno    podzhatye    guby     i     vzglyad
nevozmutimo-vysokomernyj.  Odet vsegda s  igolochki i  voobshche ochen' za  soboj
sledit.  On  bol'shoj teatral.  ZHena,  |leonora Mihajlovna,  let na  tridcat'
molozhe ego i nigde ne rabotaet.  Uchitsya v kakoj-to teatral'noj studii. U nee
noven'kij "Zaporozhec",  i sama ona ochen' effektnaya damochka,  ves'ma, kstati,
obshchitel'naya.
     No vse eto bylo by eshche polbedy,  esli by ne krug ih znakomyh. Pervichnye
dannye o nekotoryh iz nih nas nastorozhili. I chto samoe interesnoe, sredi nih
poyavlyaetsya chelovek, kak budto pohozhij na Mushanskogo. Voobshche-to govorya, sreda
eta  dlya  nego  ves'ma  podhodyashchaya.  To  zhe  nesootvetstvie mezhdu  formoj  i
soderzhaniem.  Vneshne  vse  tam  vyglyadit vpolne blagopristojno,  krasivo,  s
edakoj tyagoj k iskusstvu. A vnutri vse nechisto, vse podozritel'no.
     No  dlya nas sejchas glavnoe -  eto ustanovit',  poyavlyaetsya tam Mushanskij
ili net.  Priblizitel'nye dannye nas,  kak vy ponimaete,  ne ustraivayut.  My
pokazyvaem ego fotografiyu nekotorym lyudyam,  odni voobshche ne uznayut v nem togo
cheloveka, drugie ne ochen' uverenno, no uznayut. Slovom, tuman. Ploho eshche, chto
my  ne  znaem,  pod  kakoj familiej sejchas zhivet Mushanskij,  kak  ego sejchas
zovut.
     Interesno  i  to  obstoyatel'stvo,  chto,  vidimo,  nikogda  i  nikto  iz
postoronnih nochevat' v  kvartire Hudysha ne  ostaetsya.  Hotya  vsyakie kompanii
chasto zasizhivayutsya dopozdna, i muzyka tam gremit vovsyu.
     Krome togo,  nablyudenie,  provedennoe za etoj kvartiroj,  uzhe v techenie
pervyh sutok pokazalo,  chto otnyud' ne  vse posetiteli zahodyat tuda spokojno,
nekotorye  prodelyvayut eto  ves'ma  ostorozhno i  dazhe  s  nekotoroj opaskoj.
Prichem,  kak pravilo,  v  takih sluchayah dolgo tam ne zaderzhivayutsya i  vsegda
chto-to  prinosyat s  soboj ili chto-to vynosyat.  Obychno u  pod容zda ih ozhidaet
taksi.  Slovom,  ob容kt etot  ves'ma podozritelen,  no  vot  sleduet li  nam
zaderzhivat'sya na  nem,  neizvestno.  Vse  zavisit ot  togo,  byvaet  li  tam
Mushanskij. A kak eto ustanovit', my poka reshit' ne mozhem.
     My sidim uzhe chasa dva v  prokurennoj komnate uchastkovogo inspektora.  I
vdrug Avdeenko izrekaet:
     - A ved' |leonora Mihajlovna, chto ni govorite, damochka soblaznitel'naya.
     - Nu i chto? - lukavo sprashivaet YAsha Fomin.
     - Kak  "chto"?  -  otvechaet  Avdeenko i  mechtatel'no smotrit  kuda-to  v
prostranstvo. - S nej nebos' kazhdomu ohota poznakomit'sya.
     - I tebe tozhe?
     - A chto? - Avdeenko podmigivaet. - YA ne zhivoj chelovek, po-tvoemu?
     - Ty medved',  pritom kosolapyj,  - reshitel'no vozrazhaet Fomin. - Geroj
ne ee romana. Vot, k primeru, Vitalij, eto da.
     I vse smotryat na menya. YA nevol'no usmehayus'.
     - No ona, kazhetsya, ne dura, - govoryu.
     - I ty tozhe ne durak, - vozrazhaet Avdeenko.
     On  uzhe,  vidimo,  primirilsya s  tem,  chto na rol' pervogo lyubovnika ne
tyanet,  i norovit vsuchit' ee mne.  Vprochem, ideya kazhetsya plodotvornoj. I vse
my eto srazu smekaem.
     Fomin smotrit na chasy i ob座avlyaet:
     - Bez chetverti tri. A v chetyre konchayutsya zanyatiya v etoj samoj studii.
     Avdeenko uzhe zagorelsya svoej ideej.
     - Nado poprobovat', - reshitel'no ob座avlyaet on. - Kak, Vitalij, a?
     I  snova vse smotryat na menya.  V  principe tut vozrazhat' ne prihoditsya,
konechno.  |leonora Mihajlovna,  pozhaluj,  edinstvennoe zveno,  za kotoroe my
sejchas  mozhem  potyanut'.  Horosho  by  vse-taki  posovetovat'sya s  Kuz'michom.
Pravda,  vremeni u  menya v  obrez.  Da i po kazhdomu povodu begat' k Kuz'michu
tozhe ne goditsya.  No ya vspominayu svoj pervyj vizit k Varvare. Net uzh, odnogo
uroka mne vpolne dostatochno. Bystro proizvozhu v ume neslozhnyj podschet. CHerez
pyatnadcat' minut ya  u  Kuz'micha,  polchasa na doklad i vsyakie utochneniya,  eshche
dvadcat' minut na dorogu do studii,  i  u  menya eshche ostaetsya v  zapase minut
desyat'. Podhodit.
     - Resheno,  - govoryu. - Tol'ko poluchu blagoslovenie nachal'stva. Odin raz
ya uzhe obzhegsya na svoej iniciative.
     I hvatayus' za telefon. Avdeenko ironicheski pozhimaet plechami.
     ...CHerez chas  ya  uzhe  progulivayus' vozle doma,  gde raspolozhena studiya.
Nevdaleke stoit znakomyj "Zaporozhec".
     K  schast'yu,  ne  idet dozhd'.  V  promyvy tuch  dazhe izredka proglyadyvaet
solnce.  Ulica shumnaya,  suetnaya.  Tut mnogo raznyh magazinov, kafe, naprotiv
novyj kinoteatr, ryadom bol'shaya parikmaherskaya, dal'she atel'e.
     YA  zhdu.  Konkretnogo plana u  menya  net,  hotya  idej predostatochno.  No
glavnoe v takih sluchayah - eto vdohnovenie. Na nego ya i rasschityvayu. Prohozhih
stanovitsya vse bol'she. Skoro konec rabochego dnya. Progulivayas', ya starayus' ne
upustit' iz  vidu nuzhnyj mne pod容zd.  Interesno,  pochemu ona postavila svoj
"Zaporozhec" ne vozle nego,  a  v storone?  Vsegda ona tak stavit?  Vo vsyakom
sluchae, sejchas mne eto na ruku. Mne ne nado toptat'sya okolo samogo pod容zda.
     No  vot  ottuda  nachinayut vyhodit' lyudi.  Zanyatiya,  vidimo,  konchilis'.
Vskore  ya  zamechayu |leonoru Mihajlovnu.  Ona  v  legkom fioletovom pal'tishke
neobychajno  izyashchnogo  pokroya,   pyshnuyu  prichesku  prikryvaet  cvetnaya  yarkaya
kosynka, v rukah bol'shaya krasivaya kozhanaya sumka.
     |leonora Mihajlovna,  k sozhaleniyu,  ne odna.  S nej eshche kakaya-to sil'no
razmalevannaya devica  i  dvoe  molodyh lyudej  artisticheskogo vida  i  pritom
ves'ma  bojkih.  |to  uslozhnyaet  moyu  zadachu.  Vsya  kompaniya  napravlyaetsya k
"Zaporozhcu".  Sejchas oni uedut,  i  na etom vse konchitsya.  Horoshen'koe delo,
nechego skazat'. YA reshitel'no podhozhu.
     - Prostite,  pozhalujsta,  - govoryu, - |leonora Mihajlovna, mozhno vas na
dva slova? Semen Parfent'evich prosil vam koe-chto peredat'.
     Ona  udivlenno  smotrit  na  menya,   no  vzglyad  ee  tut  zhe  pochemu-to
smyagchaetsya.
     - Nu chto zh, - korotko ulybaetsya ona i povorachivaetsya k svoim sputnikam.
- YA na odnu minutu vas ostavlyu.
     Molodye lyudi brosayut na menya ne ochen' privetlivye vzglyady, no vozrazhat'
ne osmelivayutsya.  Devushka zhe smotrit s neskryvaemym lyubopytstvom. My othodim
v storonu.
     Itak,  nekotoroe vremya  vyigrano,  i  sozdany  usloviya  dlya  dal'nejshih
dejstvij. No vse poka chrezvychajno zybko, i nel'zya sbivat'sya s tempa.
     - |leonora Mihajlovna,  -  govoryu ya  proniknovenno i s vpolne iskrennej
ozabochennost'yu,  -  prostites'  s  vashimi  druz'yami.  Nam  nado  pogovorit'.
Otkrylos'  odno   ochen'  ser'eznoe  obstoyatel'stvo.   Dazhe,   esli   hotite,
tainstvennoe.
     YA  smotryu na nee s  voshishcheniem i chut'-chut' s sostradaniem.  Pervoe ej,
ochevidno,   nravitsya,   a  vtoroe  takzhe,  ochevidno,  intriguet  i  nemnozhko
bespokoit.  U menya raschet na to,  chto ona vse vremya soprikasaetsya so vsyakimi
sekretnymi delami supruga,  so vsyakimi kombinaciyami,  mahinaciyami i  prochimi
dejstviyami takogo roda.  Vse eto ej uzhe privychno i, konechno, privlekatel'no.
Nu i chisto zhenskoe lyubopytstvo tozhe ne poslednee delo.
     - A vy sami kto takoj? - sprashivaet ona.
     V tone ee bol'she interesa, chem podozreniya ili opaski.
     I  ya,  priderzhivayas' uzhe  vzyatoj  linii  v  razgovore  s  nej,  otvechayu
zagadochno i s chuvstvom:
     - YA vam vse rasskazhu. I dazhe... koe v chem priznayus'. Tol'ko ne zdes'.
     - A gde zhe? - ona lukavo ulybaetsya.
     - Gde?  Da gde ugodno.  Hotya by...  zajdem von v to kafe. Lish' by mozhno
bylo spokojno pogovorit'. YA davno...
     Tut ya smushchenno umolkayu.
     - Vas dejstvitel'no prislal Semen Parfent'evich?  -  sprashivaet ona, kak
vidno, tol'ko dlya ochistki sovesti.
     - Da... otchasti...
     - Oj, vy chto-to hitrite, - ona grozit mne pal'chikom.
     - I kazhetsya, ne ochen' udachno?
     - Posmotrim.
     Ona reshaetsya. Ej, vidimo, ochen' hochetsya znat', chem konchitsya eta vstrecha
s takim naporistym parnem, kak ya.
     My vozvrashchaemsya k ee sputnikam, i |leonora Mihajlovna govorit:
     - Okazyvaetsya,  mne nado ehat'.  Lyalechka,  salyutik!  -  I  obrashchaetsya k
odnomu iz molodyh lyudej:  -  Vy menya prostite,  Vladik.  Do sleduyushchego raza.
Ladno?
     YAvno razdosadovannyj Vladik vynuzhden podchinit'sya. Oni proshchayutsya.
     - Kuda zhe my pojdem?  - sprashivaet |leonora Mihajlovna. - Preduprezhdayu,
u menya malo vremeni.
     Preduprezhdenie eto chisto formal'noe i rovno nichego ne oznachaet.
     - Da vot hotya by,  - ya ukazyvayu na protivopolozhnuyu storonu ulicy, gde v
pervom etazhe novogo doma razmestilos' nebol'shoe kafe.
     CHerez neskol'ko minut my  uzhe  sidim za  stolikom.  Pered nami  dymyatsya
chashechki  s  kofe,  stoyat  uzen'kie ryumochki  s  kon'yakom i  vazochka  s  dvumya
pirozhnymi. |to ya shikuyu.
     My uzhe poznakomilis',  i |leonora Mihajlovna prosit nazyvat' ee |lla. YA
ne vozrazhayu, tem bolee chto sam predstavilsya tol'ko po imeni.
     - Nu govorite, Vitalij, - trebovatel'no proiznosit |leonora Mihajlovna,
- kakoe eshche obstoyatel'stvo otkrylos'?
     - Delo v tom, - nachinayu ya, - chto odin vash znakomyj... YA ne mogu nazvat'
vam ego imya...
     - Pochemu? - udivlyaetsya ona.
     - Kak vam skazat'...  Vo-pervyh,  ya obeshchal. Vo vtoryh, eto imya... No vy
ego prekrasno znaete, tak chto...
     - Nu,  Vitalik, - ona obizhenno naduvaet svoi puhlye gubki. - Kak vam ne
stydno? Nazovite, ya proshu.
     Imenno takoj povorot v razgovore mne i nuzhen.
     - Ne  mogu,  |llochka.  Ne mogu,  -  vinovato govoryu ya.  -  Vot razve...
pokazat' vam ego...
     - To est' kak eto pokazat'? - snova udivlyaetsya |leonora Mihajlovna.
     - A tak,  - ya zagadochno podmigivayu. - Nazvat' vam ego ya ne mogu. No mne
nikto ne zapreshchaet pokazat' vam ego fotografiyu. Pravda ved'?
     Ona  tak  zvonko  smeetsya,  chto  s  sosednih stolikov na  nas  nachinayut
poglyadyvat'.
     - Net, vy polozhitel'no hitrec, Vitalik.
     YA skromno ulybayus'.
     - Nu   davajte   uzh   fotografiyu,   -   govorit   |leonora  Mihajlovna,
uspokoivshis'.
     Pri etom chto-to  menyaetsya v  ee  vzglyade,  on stanovitsya cepkim i  dazhe
kakim-to  kolyuchim.  |to mne ne ochen' nravitsya.  S  nekotorym bespokojstvom ya
dostayu fotografiyu,  ne srazu,  konechno,  a posle vsyakih poiskov po karmanam.
|leonora Mihajlovna bystrym dvizheniem vyhvatyvaet ee u menya iz ruk,  sekundu
vnimatel'no  rassmatrivaet,   potom  podnimaet  na  menya  strogij  vzglyad  i
podozritel'no sprashivaet:
     - Otkuda ona u vas?
     YA ulybayus' samym bezmyatezhnym obrazom.
     - Posmotrite na oborote, - govoryu.
     Ona perevorachivaet fotografiyu i  vidit tam razmashistuyu nadpis':  "Pomni
menya,  kak ya  tebya,  kuda by  ni  zabrosila kovarnaya sud'ba".  Dalee sleduet
podpis' i data.
     Polchasa ya  provel u Kuz'micha.  No i desyati minut hvatilo,  chtoby po ego
ukazaniyu nash YUrij Anatol'evich izobrazil etu nadpis' "rukoj" Mushanskogo.
     |leonora Mihajlovna vzdyhaet:
     - Bozhe,  kak eto na nego pohozhe...  -  I vdrug hmuritsya. - No... eto ne
ego podpis'?..
     - Vy posmotrite na datu, - sovetuyu ya.
     - Pri chem zdes' data?
     - A pri tom, - mnogoznachitel'no govoryu ya. - Neuzheli ne dogadyvaetes'?
     Ona  sekundu  smotrit na  menya  neponimayushchimi glazami,  chut'-chut'  dazhe
priotkryv horoshen'kij rotik. Potom serdito peredergivaet plechami.
     - Ponyatiya ne imeyu.
     YA naklonyayus' k nej i tiho govoryu:
     - V to vremya u nego byla drugaya familiya.  Vernee,  sejchas u nego drugaya
familiya. Vot vidite, ya vse-taki progovorilsya.
     Nebol'shaya  logicheskaya  perestanovka  prohodit  nezamechennoj.   |leonore
Mihajlovne sejchas ne do logiki,  ona yavno ozadachena neozhidannym otkrytiem. YA
zhdu,  kogda ona mne nazovet novuyu familiyu Mushanskogo.  No  samoe glavnoe uzhe
pozadi,  uzhe sovershilos': ona uznala ego! Vot nakonec kompensaciya za tri dnya
adskoj raboty "vokrug" Plyushchihi.
     - Razve... - neuverenno proiznosit |leonora Mihajlovna. - Razve Krotkov
- eto ne nastoyashchaya ego familiya?
     - Sejchas nastoyashchaya,  -  s udareniem govoryu ya i ozabochenno sprashivayu:  -
Kogda on byl poslednij raz u vas?
     - Kto? ZHora?
     Tak k tomu zhe on eshche i ZHora. Otlichno.
     - Da, on.
     - Sejchas vspomnyu...  -  Ona  zadumyvaetsya.  -  Ah-da!  Protivnyj takoj.
Predstavlyaete?  Obeshchal mne  ustroit' chudnye korally.  A  vmesto etogo prines
klyuch, gromadnyj idiotskij klyuch. Pravda, zagranichnyj. No vse ravno!
     Pered glazami u  menya voznikaet sedaya zhenshchina v  nomere gostinicy,  i ya
budto snova slyshu ee rydaniya.
     - Ostal'noe menya ne  kasaetsya,  -  ob座avlyaet |leonora Mihajlovna.  -  A
vprochem...  - Ona vdrug nastorozhenno smotrit na menya. - Vy chto hotite, chtoby
on vam nosil, da? Ne vyjdet!
     Mne protivno razgovarivat' s nej. No ya zastavlyayu sebya ulybnut'sya.
     - CHto vy! Ni v koem sluchae.
     Teper'  nado  kak-to  tak  povernut' razgovor,  chtoby  ona  skryla nashu
vstrechu ot muzha. Sootvetstvuyushchij opyt u nee imeetsya, ya uveren.
     - |llochka,  - govoryu ya kak mozhno prochuvstvovannej. - YA zhe eshche ne skazal
vam samogo glavnogo.
     - CHto imenno?
     Ona uzhe uspokoilas' i sejchas s prezhnim lukavstvom smotrit na menya.  Ona
prekrasno ulovila moj ton.
     - Pomnite, ya upomyanul pro novye obstoyatel'stva?
     - Konechno, pomnyu.
     - Tak vot. YA vas nakonec nashel. |to prosto chudo.
     - I dolgo vy menya iskali?
     Ona  chuvstvuet sebya uzhe v  rodnoj stihii.  I  sovsem ne  proch' so  mnoj
pokoketnichat'.  Tainstvennyj molodoj neznakomec,  k tomu zhe neduren soboj i,
vidimo, davno v nee vlyublen. |to dolzhno razzhech' ee lyubopytstvo.
     - Glavnoe,  skol'ko mne eto stoilo truda, esli by vy znali, - otvechayu ya
vpolne iskrenne. - YA uzhasno rad nashej vstreche. A vy?
     |to,  konechno,  glupyj i bestaktnyj vopros.  No, vo-pervyh, chto vzyat' s
vlyublennogo,  kakim ya  ej,  konechno,  kazhus'.  Vo-vtoryh,  ee skoree udivish'
otsutstviem etih dvuh kachestv.
     - A ya poka ne znayu,  -  koketlivo otvechaet |leonora Mihajlovna i grozit
mne pal'chikom. - Vitalik, vy slishkom toropites'.
     - My dolzhny eshche vstretit'sya.
     - Esli vy ochen' zahotite.
     - Zavtra! - vypalivayu ya neterpelivo.
     - Ah, kakoj vy, - ona tomno vzdyhaet. - Zavtra ya ne mogu.
     Dal'she razgovor prodolzhaetsya v tom zhe duhe.
     Ona vse-taki glupa, hot' i hitra i gotova na lyuboe priklyuchenie, muzhenek
ej  niskol'ko tut ne pomeha.  Poetomu ya  slezhu za tem,  chtoby nashi otnosheniya
ostalis' intriguyushche neyasnymi.
     - Otkuda  vy  znaete  Semena Parfent'evicha?  -  sprashivaet ona  nemnogo
pogodya.
     - Tol'ko po rasskazu ZHory,  -  otvechayu ya.  -  No i on ne dolzhen znat' o
nashej vstreche. Nikto ne dolzhen, |llochka. Horosho?
     - Bozhe, kakaya tainstvennost'.
     - Poka chto-to  znaem tol'ko my,  eto  nash  kozyr',  -  mnogoznachitel'no
govoryu ya.  -  Kak  tol'ko eto uznayut drugie,  kozyr' srazu perehodit k  nim.
Zachem igrat' v poddavki?
     - |to ochen' umno,  Vitalik,  - soglashaetsya |leonora Mihajlovna. - I ya v
poddavki ne igrayu. Ni s kem, - ona hitro ulybaetsya.
     Potom ob座avlyaet, chto ej pora domoj.
     My chokaemsya ryumochkami s kon'yakom, kak by skreplyaya nash ugovor, no vypit'
ya ej ne dayu.
     - |llochka,   ya  sovsem  zabyl,   chto  vy  za  rulem.   Ne  nado  lishnih
nepriyatnostej.
     Ej nravitsya takaya zabota,  i  voobshche ej vse,  vidimo,  nravitsya v  etom
novom   znakomstve.   CHto   zh,   ne   kazhdoe  priklyuchenie  dolzhno  konchat'sya
blagopoluchno, uvazhaemaya |leonora Mihajlovna.
     Mezhdu prochim, ya s ulybkoj sprashivayu ee:
     - CHto vy sdelali s tem klyuchom, |llochka?
     - A!  Povesila na stenku v  stolovoj.  |to ne klyuch ot moego serdca,  ne
nadejtes'.
     - |to sovsem drugoj klyuch,  -  soglashayus' ya.  -  On  skoree podojdet dlya
Semena Parfent'evicha.
     I my oba smeemsya.  Ona,  konechno, ne ponimaet moego nameka. A mezhdu tem
eto tak zdorovo, chto klyuch visit v kvartire Hudysha. Veroyatno, drugie kradenye
veshchi u nego ne zaderzhivayutsya.  Prepodnosya klyuch,  Mushanskij,  estestvenno, ne
ukazal  istochnik ego  priobreteniya.  |to  ved'  byl  ne  predmet sdelki dvuh
zhulikov,  eto  kak-nikak  podarok dame.  Kakoj  proschet!  Da,  zhuliku opasno
proyavlyat' edakuyu shirotu, emu vse opasno, chto delayut chestnye lyudi.
     YA  provozhayu |leonoru Mihajlovnu do  mashiny.  Ona mnogoobeshchayushche zhmet mne
ruku,  i  proshchal'nyj vzglyad ee  dolzhen obrech' menya na  samye bezumnye mechty.
Polozhitel'no ona reshila vskruzhit' mne golovu. Teper' ya okonchatel'no spokoen,
nikto  ne  uznaet o  nashej vstreche.  Takogo roda  sekrety ona  hranit' umeet
otlichno.

     Itak,  pervoe  zveno  v  zagadochnom  marshrute  Mushanskogo  ustanovleno.
Vse-taki versiya "Plyushchiha" sebya opravdala, i ee mozhno schitat' otrabotannoj.
     Uzhe  sed'moj chas.  Snova syplet dozhd',  holodnyj,  nudnyj.  Prohozhih na
ulice stanovitsya zametno men'she. Do chego zhe merzkaya pogoda! YA vozvrashchayus' na
Plyushchihu,  rasskazyvayu  rebyatam  o  rezul'tatah vstrechi,  vyslushivayu  nemaluyu
porciyu  shutlivyh namekov v  svoj  adres  na  temu  o  prevratnostyah lyubvi  i
sluchajnyh znakomstvah i otpuskayu vseh po domam.  Avdeenko strashno gord svoej
ideej.
     V poslednij moment vdrug zvonit Kuz'mich.
     - Priezzhaj nemedlenno, - korotko prikazyvaet on.
     Ton  pri  etom ves'ma podozritel'nyj.  Neuzheli chto-to  sluchilos'?  YA  s
bespokojstvom nachinayu pripominat' vse  svoi  vozmozhnye oshibki i  oploshnosti.
Nichego vspomnit',  odnako,  ne udaetsya.  I  ya lish' vtajne nadeyus',  chto nashi
uspehi avos' kompensiruyut kakie-to nevedomye mne poka nepriyatnosti.
     Rebyata poglyadyvayut na  menya sochuvstvenno.  Mne ne udaetsya skryt' ot nih
svoe bespokojstvo. Nu i denek vydalsya.
     YA toroplivo proshchayus' i begu k ostanovke trollejbusa. Dozhd' usilivaetsya.
Nogi u menya davno promokli. Zyabko i holodno.
     Predstavlenie o  nashej  rabote  u  bol'shinstva  lyudej  skladyvaetsya  iz
prochitannyh knig.  I eto, ya vam skazhu, dovol'no odnostoronnee predstavlenie.
Tam  vse  vyglyadit uzhasno interesno,  dazhe  zahvatyvayushche.  Sobytiya neizbezhno
sbity v  napryazhennyj syuzhet,  i  kuda-to  uhodit vsya  budnichnaya storona nashej
raboty,  ee kak budto dazhe ne sushchestvuet.  YA  ponimayu,  o  nej dejstvitel'no
skuchno pisat' i skuchno chitat'.  V luchshem sluchae avtor skazhet:  "Tak shli dni"
ili:  "Proshlo pyat' dnej napryazhennogo poiska", potom beglo obrisuet eti dni i
s oblegcheniem perehodit k tomu, chto zhe v rezul'tate bylo najdeno. A ved' nam
eti pyat' dnej nado prozhit',  ot nachala i do konca,  vse chasy i minuty, vot v
chem shtuka.  I  eto ya  eshche govoryu o dobrosovestnyh knigah,  a v drugih avtory
takie geroicheskie priklyucheniya navorachivayut,  chto  divu  prosto daesh'sya i  ne
znaesh',  iz kakogo pal'ca oni vse eto vysosali. I o tom, chto ya promochil nogi
i nachinayu dovol'no protivno kashlyat', oni, konechno, ne napishut.
     Trollejbus nakonec dotashchilsya do  nashej ostanovki.  YA  uzhe pod prolivnym
dozhdem shlepayu po luzham cherez ulicu i, kivnuv dezhurnomu, podnimayus' na vtoroj
etazh.  V  kabinete  Kuz'micha  ya  zastayu  Igorya,  tol'ko  chto  priehavshego iz
Leningrada,  i dvuh rebyat iz ego gruppy.  Strashno nakureno. Vidno, oni davno
sidyat.  Menya  pochemu-to  mutit ot  tabachnogo dyma.  I  zdorovo bolit golova.
Neuzheli ya svalyus'? Tol'ko etogo mne eshche ne hvataet.
     Kuz'mich vertit v rukah ochki i zatylok ne potiraet. Uzhe horosho. YA snimayu
mokryj plashch i usazhivayus' na svobodnyj stul vozle Igorya.
     - Dokladyvaj, - prikazyvaet Kuz'mich.
     Otkashlyavshis', ya dokladyvayu. Kuz'mich, vidimo, dovolen. I vse-taki chto-to
bylo v  ego tone,  chto menya nastorozhilo.  Znachit,  eto kasaetsya ne nas i  ne
nashej versii. Mozhet byt', chto-to novoe vozniklo u Igorya?
     Kogda ya konchayu, Kuz'mich povorachivaetsya k nemu.
     - Vidal? - sprashivaet on. - Neploho, a?
     - Neploho, - spokojno soglashaetsya Igor'.
     - Nu davajte teper' dumat' vmeste, - govorit Kuz'mich.
     Okazyvaetsya,  u  Igorya tozhe neplohie rezul'taty,  sovsem ne plohie.  Po
oboim leningradskim epizodam,  a  takzhe po trem har'kovskim prohodyat primety
Mushanskogo.   Igor'  zachital  nam   sootvetstvuyushchie  mesta  iz   privezennyh
protokolov doprosa svidetelej.  Da,  vse oni videli Mushanskogo,  tut sputat'
nevozmozhno.
     Itak,  my imeem delo s "gastrolerom".  I lovit' ego mozhno, tol'ko kogda
on  poyavlyaetsya v  Moskve.  Nu  a  o  svoem pribytii on dostatochno gromko nam
soobshchaet.
     - Po etoj versii u nas est' predlozhenie, - govorit Igor'.
     - Davaj,  davaj, - odobryaet Kuz'mich. - Tut est' nad chem podumat', milye
moi.
     I  my  sostavlyaem hitroumnejshij plan.  U  menya dazhe sama soboj prohodit
golova. Menya zahvatili novye idei i tochnyj psihologicheskij raschet.
     Da,  my sostavlyaem prosto udivitel'nyj plan.  YA ne znayu, kem nado byt',
chtoby teper' ujti ot nas.


                                Glava IV
                       VOLK, KAZHETSYA, ZAFLAZHKOVAN

     Esli  vy  poglyadite na  Kuz'micha so  storony,  skazhem  v  metro  ili  v
stolovoj,  gde  my  obedaem,  -  obychnyj  nemolodoj muzhchina,  vysokij,  chut'
sutulyj,  v  meshkovatom staromodnom kostyume,  ezhik sedeyushchih volos,  prostoe,
nichem  ne  zapominayushcheesya lico.  Vot  tol'ko vzglyad...  No  ego  mozhno i  ne
zametit'.  Vzglyad u Kuz'micha vnimatel'nyj,  vdumchivyj kakoj-to.  Kogda on na
tebya smotrit,  voznikaet oshchushchenie polnogo doveriya k etomu cheloveku, kazhetsya,
vse  emu  mozhno v  sluchae chego rasskazat',  vse  on  pojmet kak  nado.  |to,
konechno,  izbitye slova,  no  v  dannom sluchae tochnee ne skazhesh'.  Vot takoj
vzglyad.  No,  povtoryayu,  ego mozhno i  ne  zametit'.  I  togda vpechatlenie ot
Kuz'micha  ostaetsya  samoe  chto  ni   na  est'  zauryadnoe,   prosto  nikakogo
vpechatleniya, ya by tak skazal.
     No esli vam pridetsya s nim porabotat',  kak mne, naprimer, vot togda vy
pojmete,  chto  za  chelovek pered vami.  Sovsem drugoj chelovek,  chem vy  sebe
predstavlyali.  Mne inogda dazhe hochetsya zapisat' hod ego rassuzhdenij. Vot kak
sejchas, naprimer, kogda my obsuzhdaem delo Mushanskogo.
     Prichem Kuz'mich vsegda nachinaet s  voprosov,  s  zagadok,  tak  skazat',
vsegda  vnachale  staraetsya razbudit' fantaziyu  u  drugih,  zastavit' dumat',
iskat', predlagat' chto-to. I on tak pri etom zainteresovanno slushaet, chto my
neizmenno vtyagivaemsya v spor, sovershenno nevol'no kak-to. A uzh potom Kuz'mich
nachinaet rassuzhdat' sam,  dumat' vsluh.  I togda on raskryvaetsya do konca, i
togda ya  nachinayu im voshishchat'sya i  zabyvayu pro ego staromodnyj kostyum i  pro
vse  ostal'noe,  nad chem my  s  Igorem inoj raz mezhdu soboj podtrunivaem,  i
chuvstvuyu sebya ryadom s nim mal'chishkoj, chestnoe slovo.
     Sejchas Kuz'mich tol'ko nachinaet razgovor,  gluhovato,  netoroplivo, dazhe
kak-to zadumchivo:
     - Itak, milye moi, u nas uzhe celyh tri mesta, gde mozhno zhdat' poyavleniya
etogo artista, kogda on priedet v Moskvu. Celyh tri mesta. Soglasny?
     - Dva, Fedor Kuz'mich, - ne uderzhavshis', popravlyayu ya.
     - Nu davaj. Kakie, po-tvoemu, dva?
     - Pervoe u Vari.
     - Tak. U Vari, znachit. CHto zh, vozmozhno. Kak polagaesh'?
     On smotrit na Igorya. Tot kivaet.
     - Vozmozhno.
     - Zdes' delo ne tol'ko v den'gah, - snova vmeshivayus' ya. - I ne tol'ko v
tom,  chtoby sdelat' ee  soobshchnicej,  sbytchicej kradenogo.  Ona eshche krasivaya,
prosto ochen' krasivaya. I on navernyaka eyu uvleksya.
     Igor' skepticheski usmehaetsya.
     - Ne vstrechal on krasivyh, etot artist...
     - Ty by na nee posmotrel, - zapal'chivo vozrazhayu ya.
     I tut uzhe nachinayut ulybat'sya vse. Dazhe Kuz'mich.
     - Ladno, - govorit on. - Poverim tebe. Znachit, Varya - pervoe mesto, gde
mozhno ego zhdat'.
     - Losev v etom tolk znaet, - vstavlyaet Igor'.
     - Ladno,  govoryu,  - s nazhimom povtoryaet Kuz'mich i obrashchaetsya ko mne: -
Davaj vtoroe mesto.
     - Vtoroe - eto Hudysh, - govoryu ya ne bez gordosti.
     Ved' oba mesta -  nashe otkrytie.  I  ya dejstvitel'no gorzhus',  hotya izo
vseh sil starayus' etogo ne pokazyvat'.
     - Tak, - spokojno soglashaetsya Kuz'mich. - Znachit, Hudysh. Soglasen.
     - |to budet ponadezhnee, - zamechaet odin iz operativnikov Igorya. - Hudysh
emu nuzhen dlya dela.
     - Vernee, posle dela, - popravlyaet drugoj operativnik. - Snachala krazha,
potom Hudysh. On sbytchik.
     - Ne obyazatel'no,  -  vstupaet v  spor Igor'.  -  U nih vsyakie dela.  I
vsyakie raschety.
     - I eshche obshchestvo,  -  dobavlyayu ya.  -  Mushanskij lyubit obshchestvo.  Imenno
takoe, kstati. CHtoby blistat'. Poetomu on mozhet poyavit'sya tam v lyuboe vremya.
     - On prezhde vsego delovoj chelovek, - ne sdaetsya operativnik. - I hiter.
Radi obshchestva on riskovat' ne budet. Znaet ved', chto ego ishchut.
     - Vot eto verno,  -  vdrug govorit Kuz'mich.  - |to on znaet. Zapomnite,
milye moi. - I obrashchaetsya ko mne: - S etoj samoj... Kak ee?..
     - |leonoroj Mihajlovnoj? - pomogayu ya.
     - Da. S nej nado eshche vstretit'sya. Ty ne uslovilsya?
     - Poyavlyus', - zagadochno obeshchayu ya.
     Kuz'mich usmehaetsya.  On dogadyvaetsya,  kakoj stil' ustanovilsya u menya s
neyu.
     - Vezet etomu Losevu, - kachaet golovoj Igor' i podmigivaet.
     - Trudis', - nazidatel'no govoryu ya. - Avos' tozhe povezet.
     - Znachit,  tak,  -  podvodit itog Kuz'mich.  - Kvartira etogo portnogo -
tozhe mesto, gde mozhet poyavit'sya Mushanskij. Soglasny?
     Vse, konechno, soglashayutsya.
     - I nablyudat' za etim mestom nado neotryvno,  - prodolzhaet Kuz'mich. - A
ne zhdat' novoj krazhi. On tam mozhet poyavit'sya v lyuboj moment, kak priedet.
     S etim tozhe sejchas nikto ne sporit.
     Kuz'mich poglyadyvaet v moyu storonu.
     - Itak, eto vtoroe mesto. No est' eshche i tret'e. Ego tol'ko nado najti.
     Teper' on pochemu-to smotrit na Igorya.  I my vse,  nastorozhivshis',  tozhe
nevol'no smotrim na nego. Igor' nedoumenno pozhimaet plechami. Potom hmuritsya.
Emu, konechno, nepriyatno. On, kak i my, ne ponimaet, chto imeet v vidu Kuz'mich
i pochemu on smotrit imenno na nego.
     - Davajte dumat',  -  predlagaet Kuz'mich i,  otlozhiv ochki,  netoroplivo
zakurivaet. - I rassuzhdat'.
     - Znachit,  ustanovleno,  chto  etot  samyj  Mushanskij -  "gastroler",  -
govorit Kuz'mich.  -  I  poyavlyaetsya on  v  Moskve  tol'ko na  tri-chetyre dnya.
Sprashivaetsya: gde etogo gusya mozhno zaderzhat' skoree vsego? Konechno, tam, gde
on ostanovilsya, gde on nochuet. Tak ved'? Vot i davajte-ka nad etim podumaem.
V gostinice on ne ostanovitsya, eto yasno. On tuda tol'ko na krazhu pojdet. Gde
zhe eshche?
     - U znakomyh, - ne ochen' uverenno predpolagayu ya.
     - K   kakim  eto   znakomym  mozhno  s   kradenym  prijti?   -   Kuz'mich
prishchurivaetsya.
     - Malo li k kakim...
     - YA  dumayu,  -  vstupaet v  razgovor Igor',  -  u nego v Moskve glavnym
obrazom delovye znakomstva. Vrode Hudysha. Tam on ne ostanovitsya.
     - A mozhet, zhenshchina? - predpolagaet odin iz operativnikov.
     - Tut nado uchest' vot chto, - Kuz'mich kachaet golovoj. - On zhe znaet, chto
v Moskve ego ishchut. I v Moskve emu poyavlyat'sya opasno. On tol'ko dlya krazh syuda
priezzhaet.  Ostanovit'sya v kakoj-nibud' kvartire oznachaet neminuemo privlech'
k sebe ch'e-to vnimanie.
     - Est' takie kvartiry, - zamechayu ya, - v kotoryh...
     Vse  prekrasno  ponimayut,  chto  ya  imeyu  v  vidu.  I  Igor'  reshitel'no
vozrazhaet:
     - Net.  Tam on ne ostanovitsya... Drugogo poleta ptica Vryad li nautro on
vypolzet ottuda takoj chisten'kij i  svezhen'kij,  kakim on potom poyavlyaetsya v
gostinice.
     - Tak,  tak,  -  kivaet Kuz'mich.  -  A  tri ili chetyre nochi on vse-taki
gde-to  provodit  v  Moskve.  Prichem,  -  on  podnimaet palec,  -  imenno  v
kul'turnom meste. Oni pravy. - I on ukazyvaet na Igorya i operativnika.
     - Vse-taki,   ya  dumayu,   u  zhenshchiny,  -  upryamo  povtoryaet  pervyj  iz
operativnikov.  - Artist. Umeet zalivat'. Umeet uhazhivat'. Ne vsyakaya ustoit.
I povod dlya nochevki vpolne bezopasnyj, - on ulybaetsya.
     No ya  s etim ne soglashayus',  i,  po-moemu,  drugie tozhe.  Kuz'mich prav.
Mushanskij znaet,  chto ego vsyudu ishchut,  chetyre dnya podryad nochevat' na chastnoj
kvartire on ne budet.
     - Krasnosel'skaya, - napominayu ya. - Pochemu on vyshel iz taksi imenno tam?
V odinnadcat' chasov vechera. On ved' kuda-to nochevat' otpravilsya, ne inache.
     - Pravil'no,  -  podderzhivaet menya Kuz'mich.  -  Vot  tut uzhe stanovitsya
teplee. Kak v toj detskoj igre.
     - M-da,  -  zadumchivo soglashaetsya Igor'. - CHto zhe tam imeetsya, v rajone
Krasnosel'skoj?..
     My nachinaem vspominat'.
     - ZHiloj massiv,  -  govorit nakonec odin  iz  operativnikov.  -  Bol'she
nichego. Esli ne schitat' magazinov, kino, uchrezhdenij, masterskih i tak dalee.
     - I ryadom vokzaly, - dobavlyaet Igor'.
     - On mimo nih proehal na taksi, - vozrazhaet kto-to.
     Igor' kachaet golovoj.
     - |to kak raz ne imeet znacheniya.
     - Iz Moskvy on v tu noch' uehat' tozhe ne mog,  -  vmeshivayus' ya. - On eshche
dva dnya sovershal krazhi zdes'.  I  nochevat' na vokzale on,  konechno,  tozhe ne
sobiralsya. Ne dlya nego eto.
     - Stop,  -  neozhidanno proiznosit Kuz'mich.  -  Gde  mozhno  nochevat'  na
vokzale?
     - V zale ozhidaniya, - govoryu ya. - Na skam'yah. Tol'ko tam ne vyspish'sya. I
kostyum pomnesh'. CHetyre nochi podryad - isklyucheno.
     - A eshche gde? - nastaivaet Kuz'mich.
     V  tone ego uzhe net zadumchivosti,  v nem kakoe-to napryazhennoe ozhidanie,
slovno Kuz'mich v  chem-to vazhnom ekzamenuet nas,  slovno sam on uzhe o  chem-to
dogadyvaetsya.
     - Gde   eshche?   -   peresprashivaet  Igor'  i,   usmehnuvshis',   nachinaet
perechislyat':  -  V komnate materi i rebenka, v medpunkte, v komnate milicii,
nakonec...
     Tut uzhe smeemsya my vse. A ya dazhe zakashlivayus'.
     - A eshche? - prodolzhaet dopytyvat'sya Kuz'mich.
     - V komnate dlya tranzitnyh passazhirov,  -  otdyshavshis', vdrug vypalivayu
ya.
     Kuz'mich mnogoznachitel'no podnimaet palec.
     - O!  -  proiznosit on.  -  |to uzhe koe-chto. Nu a kogo zhe tuda puskayut,
interesno?
     |togo nikto iz  nas tochno ne znaet,  i  Kuz'mich beretsya za telefon.  On
zvonit  v  komnatu  milicii  pervogo  popavshegosya  vokzala,   pravila  vezde
odinakovy, i navodit spravku.
     Vyyasnyaet on  sleduyushchee.  CHtoby  ostanovit'sya v  komnate dlya  tranzitnyh
passazhirov,  nado pred座avit' pasport i  bilet,  kotoryj by svidetel'stvoval,
chto  passazhir edet cherez Moskvu i  dolzhen zdes' proizvesti peresadku.  Bilet
etot registriruetsya dezhurnoj.  Prozhivat' v komnate dlya tranzitnyh passazhirov
mozhno v techenie treh sutok.
     - Vot i vse,  - zaklyuchaet Kuz'mich. - Ochen' dazhe prosto i udobno. K tomu
zhe vpolne kul'turno.  -  I,  usmehnuvshis', dobavlyaet: - A esli eshche korobochka
konfet ili chto-nibud' v etom rode, to i chetvertye sutki prihvatit' mozhno.
     - I pasport ne obyazatel'no budet pred座avlyat', - dobavlyayu ya.
     - Pustyaki,  -  vozrazhaet Igor'.  - U nego i kradenyj pasport mozhet byt'
pripasen. Glavnoe - bilet.
     Slovom,  voznikaet  interesnaya  versiya.  My  ej  daem  operativnyj shifr
"vokzal".
     Vse ozhivlyayutsya.  I  tut nash Kuz'mich nachinaet rassuzhdat',  kak by dumat'
vsluh, i my umolkaem.
     Kuz'mich ne  pouchaet,  ne  raz座asnyaet,  ne  citiruet avtoritety,  on  ne
pytaetsya proniknut' v prirodu yavlenij i vskryt' ih korni.  I uzh konechno,  on
ne  obobshchaet  i  ne  vyvodit  nikakih  zakonov.  Prosto  on  razmyshlyaet  nad
konkretnoj  zadachej,  ochen'  neprostoj  zadachej,  kotoraya  nas  bol'she  vseyu
zabotit.
     - Tut nado koe-chto uchest',  milye moi, - govorit Kuz'mich i ukazyvaet na
sidyashchego ryadom so mnoj operativnika.  -  Vot ty skazal:  "On znaet,  chto ego
ishchut".  |to mnogoe opredelyaet v ego povedenii,  artista nashego.  |to znachit,
chto nervy u  nego natyanuty do predela i pokoya u nego net ni dnem,  ni noch'yu.
On ved' kazhduyu minutu otovsyudu zhdet opasnosti,  zhdet napadeniya.  I  v kazhdom
cheloveke,  s kotorym stalkivaetsya, podozrevaet prezhde vsego vraga. Vot takaya
u nego sejchas zhizn'.  Takoe sostoyanie.  Kak u zatravlennogo volka.  I v etom
sostoyanii  dazhe   samyj  opytnyj  prestupnik  dopuskaet  oshibki,   proschety.
Obyazatel'no dopuskaet.  Nezametno dlya sebya.  I nam nado ih uchest'. A snachala
nado najti.  |to pervoe.  I eshche odno nel'zya upustit'. YA uzhe ob etom govoril.
On  zveret' nachinaet.  On  uzhe poshel na  ubijstvo.  |to sdayut nervy.  Ran'she
nebos', esli by zashla gornichnaya, on nashelsya by i takoe ej zagnul, chto ona by
i v drugoj nomer emu sama dver' otkryla. A vot sejchas nervy sdali, on nichego
pridumat' ne smog i poshel na ubijstvo. I tut, znaete, kak s hishchnikom. Pochuyal
krov'!  Pereshagnul vnutri sebya cherez chto-to.  Opasnoe delo.  Teper' on, chego
dobrogo,  i zaranee mozhet ubijstvo zaplanirovat'. Teper' mozhno ot nego etogo
zhdat'. Vot, milye moi, kogo my pered soboj imeem.
     Kuz'mich oglyadyvaet nas,  vzdyhaet i  zakurivaet novuyu  sigaretu.  Potom
prodolzhaet:
     - Tak  vot  naschet ego  oshibok.  Voz'mem poka versiyu "vokzal".  Znachit,
poyavlyaetsya on  v  Moskve.  V  tretij  raz,  obratite vnimanie.  I  k  vecheru
otpravlyaetsya na nochevku.  Kuda?  Na kakoj vokzal?  Uchtite ego sostoyanie, ego
nervy,  ego strahi i vsyakie opaseniya.  I ya vam tochno govoryu: gde by, v kakom
by  rajone on  k  vecheru ni  okazalsya,  nochevat' on  potyanetsya na  tot samyj
vokzal, gde nocheval v svoj pervyj i vo vtoroj priezd. Pochemu? Da potomu, chto
tam  vse  dlya  nego proshlo blagopoluchno.  Tam on  uzhe vse znaet:  planirovku
zdaniya,  raspolozhenie milicejskih postov,  samu etu  komnatu dlya  tranzitnyh
passazhirov,  dezhurnuyu tam,  znaet vse lestnicy,  vse vhody i vyhody. A lyuboj
drugoj vokzal dlya nego neizvestnost'.  I eto v ego sostoyanii vsegda oznachaet
opasnost', kotoroj nado izbezhat'. Ved' neizvestno, v kakuyu obstanovku on tam
popadet,  s  kakim personalom tam stolknetsya.  Vdrug kto-to  uznaet ego tam,
vdrug zaderzhat.  Ved' ishchut ego vsyudu,  on  zhe  znaet,  eto u  nego gvozdem v
golove  sidit.  I  chuvstvo  samosohraneniya pogonit ego  na  tot  samyj,  uzhe
znakomyj emu vokzal,  kotoryj imenno poetomu kazhetsya bezopasnee drugih.  Vot
kakaya shtuka.  I tam dezhurnaya v tretij raz zapishet v tetradochku ego familiyu i
ego bilet. V tretij raz, uchtite. Hotya na kakuyu familiyu budet u nego pasport,
my ne znaem...
     Tut ya snova,  ne sderzhavshis',  nachinayu kashlyat'. Kuz'mich, pokosivshis' na
menya,  vyzhidaet,  poka ya  uspokoyus'.  I  eshche s  trevogoj poglyadyvaet na menya
Igor'.  CHego eto on,  v samom dele,  kashlya ne slyshal,  chto li?  Umirat' ya ne
sobirayus' i bolet' tozhe.
     Kogda  pristup kashlya nakonec prohodit,  Kuz'mich prodolzhaet vse  tak  zhe
netoroplivo:
     - Teper' naschet bileta. Mushanskij ved' dejstvitel'no v Moskve proezdom.
I u nego dolzhen byt' bilet Har'kov - Leningrad ili naoborot. Zachem emu brat'
bilet  do  Moskvy,  a  zdes'  snova pokupat'?  Vot  etot  bilet on  i  mozhet
pred座avit' dezhurnoj.  Mozhet,  no  skorej vsego  ne  pred座avit.  On  poboitsya
obnaruzhit' podlinnyj svoj marshrut. Poboitsya. On sejchas vsego boitsya. Malo li
chto?  No  pred座avit' kakoj-to  bilet emu  vse-taki  nado.  CHto  tut  delat'?
Edinstvennyj vyhod,  eto gde-to po puti kupit' drugoj bilet, dopustim Orel -
Bologoe,  i  ego pred座avit' v Moskve.  A potom,  kogda poedet iz Leningrada,
kupit' uzhe bilet Bologoe -  Orel.  Vot i  vse.  I  tut est' odin interesnyj,
po-moemu,  moment.  Snova uchtem ego nervy i ego opaseniya. Esli uzh on reshitsya
vyskochit' v  Orle za  biletom,  a  potom v  Bologom,  to v  sleduyushchij raz on
vyskochit snova tam.  Tol'ko tam.  On  uzhe budet schitat' eti vokzaly dlya sebya
bezopasnymi.  Ved' v  pervyj raz  vse  tam soshlo blagopoluchno.  A  v  drugih
gorodah neizvestno,  kak vse sojdet.  Pro nervy ego ne zabud'te i pro mysl',
chto ishchut ego vsyudu. Ona emu spat' ne daet. Strashnaya eta zhizn', ya vam skazhu.
     Kuz'mich snova vzdyhaet i  na  sekundu zadumyvaetsya.  My tozhe molchim.  YA
boryus' s podstupayushchim kashlem.
     - Tak vot, - zaklyuchaet Kuz'mich. - Teper' ponimaete, chto nam nado iskat'
po etoj versii? - I sam zhe otvechaet: - Povtornost' biletov na odnom i tom zhe
vokzale.  I  v opredelennye,  nam uzhe izvestnye dni.  Vot chto.  I eshche.  |tot
artist mozhet poyavit'sya,  v lyuboj moment.  U nego grafik svoj. I k etomu nado
byt' gotovym.
     On  umolkaet i  smotrit na chasy.  Polovina odinnadcatogo.  YA  prosto ne
zametil, kak proletelo vremya.
     - Vse, - ob座avlyaet Kuz'mich. - Zdorovo zasidelis', odnako.
     My vstaem, s shumom otodvigaya stul'ya.
     - Losev,  -  surovo obrashchaetsya ko  mne Kuz'mich,  -  zavtra na rabotu ne
yavlyajsya.  Doma pobud'.  Pust' tam Elena Georgievna mery primet.  Mne bol'nye
sotrudniki ne nuzhny. Tut i zdorovye ele spravlyayutsya.
     - CHto vy,  Fedor Kuz'mich,  -  pytayus' protestovat' ya.  -  CHego mne doma
delat'? YA sovershenno...
     - Ladno, ladno. Skazal - znachit, vse.
     - A vdrug zavtra...
     - Nichego. Kak-nibud' i bez tebya spravimsya.
     - Fedor Kuz'mich, da ya za odnu noch' popravlyus'. Vot uvidite.
     - I videt' ne zhelayu.
     On sovershenno nepreklonen. A ya pri mysli, chto imenno zavtra etot artist
mozhet poyavit'sya v Moskve i operaciya projdet bez menya,  gotov vyt' ot zlosti.
Stol'ko sil vlozhit' v eto delo i v samyj vazhnyj moment vyjti iz igry!
     No chuvstva moi,  konechno,  slozhnee i glubzhe,  chem eti dovody, kotorye ya
sam sebe sejchas sgoryacha privozhu.  Osobennost' nashej raboty zaklyuchaetsya eshche i
v  tom,  chto  ona ne  prosto uvlekatel'na.  Uvlekatel'nyh zanyatij mnogo.  No
rasputyvanie prestupleniya,  osobenno slozhnogo i  opasnogo,  vklyuchaet v  sebya
stol'ko chuvstv i perezhivanij,  kak nikakaya drugaya rabota. Tut ya ubezhden. Vas
vedet  vpered  ne  tol'ko,  dazhe  ne  stol'ko sama  tajna  prestupleniya,  no
vozmushchennoe  chuvstvo  spravedlivosti.  Kara  dolzhna  nastignut'  prestupnika
nepremenno,  vo  chto by  to  ni stalo,  spravedlivaya i  surovaya kara zakona.
Nel'zya proshchat' takoe.  |ta,  kazalos' by,  propisnaya istina stanovitsya vashej
veroj,  vashim ubezhdeniem,  vashim pryamym i svyatym dolgom,  vashej sovest'yu.  I
hotya ya ponimayu,  chto i bez menya vse svershitsya kak nado, ya ne mogu ostavat'sya
v  storone,  eto vyshe moih sil,  slishkom mnogo gor'kih vpechatlenij svyazano u
menya s etim delom, slishkom mnogo perezhivanij.
     I togda ya pribegayu k poslednemu sredstvu.
     - Fedor Kuz'mich, - govoryu, - vy sami predupredili, chto sejchas Mushanskij
osobenno opasen. Ved' tak?
     - Nu predupredil. I chto?
     - Tak  vot.  YA  dolzhen  nemedlenno povidat' Varyu.  Zavtra zhe.  Ee  nado
podgotovit'.  On zhe ej dolzhen pozvonit'. Ili eshche huzhe. On mozhet neozhidanno k
nej yavit'sya. CHto togda?
     - M-da... - Kuz'mich zadumyvaetsya.
     - Razreshite mne...
     - Ne razreshayu,  -  rezko govorit Kuz'mich. - K nej poedet... Nu vot hotya
by Otkalenko.
     - No ved'...
     K   nashemu  razgovoru  uzhe   davno  prislushivayutsya  Igor'  i   oba  ego
operativnika.
     Igor' usmehaetsya i pouchitel'no govorit:
     - Revnost' -  plohoe chuvstvo,  Losev.  Do  dobra  ne  dovodit.  Kstati,
proveryu tvoj vkus.
     I vpervye, kazhetsya, ya ne nahozhu dostojnogo otveta.
     Kuz'mich prihvatyvaet menya s soboj v mashinu.  Vsyu dorogu ya ugryumo molchu.
Doma mama suet mne gradusnik. Nichego osobennogo, tridcat' sem' i shest'. Tozhe
mne  temperatura!   Tem  ne  menee  ya  ran'she  obychnogo  ukladyvayus'  spat',
predvaritel'no proglotiv  pod  maminym  nablyudeniem  loshadinuyu  dozu  vsyakih
snadobij.  A vdobavok, uzhe tajkom ot nee i s blagosloveniya otca, kotoryj pri
etom  opaslivo poglyadyvaet na  dver',  polstakana kon'yaka.  Na  nego u  menya
glavnye nadezhdy, mezhdu prochim.
     Utrom ya  prosypayus' s absolyutno svezhej golovoj i holodnym kak led lbom.
Gradusnik   pokazyvaet  temperaturu  dazhe   nizhe   normal'noj.   Papa   tiho
posmeivaetsya  i,  kogda  my  ostaemsya  odni,  zagovorshchicheski poniziv  golos,
proiznosit:
     - Kazhetsya, my s toboj vchera pereborshchili. Ty ne nahodish'?
     V polovine desyatogo ya hvatayus' za telefon i bodro dokladyvayu:
     - Fedor Kuz'mich, ya zdorov. Razreshite yavit'sya. Absolyutno zdorov, chestnoe
slovo. Mozhete sprosit' u moih.
     Neskol'ko mgnovenij Kuz'mich podozritel'no molchit i... razreshaet.
     V  etot  den',  odnako,  nichego ne  proishodit.  My  rabotaem v  rajone
Krasnosel'skoj.  Metod uzhe vam izvesten,  kak i  vsya mutornost' i  slozhnost'
etogo dela: procedit', slovno cherez sito, desyatki domov, tysyachi kvartir i ih
zhil'cov.  Nikomu takoj raboty ne pozhelayu.  YA uveren, chto esli opisat' kazhdyj
nash shag,  kazhduyu vstrechu i  vseh lyudej,  s  kotorymi my beseduem i o kotoryh
sobiraem svedeniya,  to chitat' eto budet nevozmozhno, umresh' s toski. A kakovo
zhe nam?
     I konechno,  nichego interesnogo za ves' etot den' ne popadaetsya.  Nas ne
pokidaet oshchushchenie,  chto my rabotaem vpustuyu.  S drugoj storony, my uzhe imeem
celyh tri  tochki,  gde  Mushanskij nepremenno poyavitsya,  kak tol'ko priedet v
Moskvu.  Malo nam ih, chto li? Volk, mozhno skazat', zaflazhkovan uzhe, ostaetsya
tol'ko zhdat'.  Kazalos' by,  zachem  nam  eta  novaya iznuritel'naya rabota?  I
vse-taki my ee delaem,  prichem s maksimal'noj dobrosovestnost'yu. Ibo kazhduyu,
dazhe samuyu slabuyu versiyu nado otrabotat',  chtoby zatem so spokojnoj sovest'yu
otbrosit'.  Takov eshche odin zakon nashej raboty.  Nikakoj romantiki on ej, kak
vy ponimaete, ne pribavlyaet. Dazhe naoborot. No eto neprelozhnyj zakon.
     A vecherom mne predstoit novyj vizit k Varvare.
     Ee  nado predupredit',  nado nauchit',  kak  dejstvovat',  esli pozvonit
Mushanskij ili  neozhidanno zayavitsya k  nej domoj.  Kak dejstvovat',  chtoby ne
vyzvat' u nego podozrenij i vovremya dat' znat' nam. Vot tol'ko sumeet li ona
perehitrit' ego?  Ved' esli on vdrug pochuet opasnost',  on mozhet reshit'sya na
vse,  na lyubuyu krajnost'.  My uzhe eto znaem.  Tut risk nemalyj.  Vprave li ya
voobshche idti na nego?
     |to slozhnyj vopros,  i on dovol'no chasto vstaet pered nami. Delo v tom,
chto nam pomogaet mnogo lyudej, chestnyh, horoshih, smelyh. Ohotno v bol'shinstve
sluchaev pomogayut, po zovu sovesti, tak skazat', i svoego grazhdanskogo dolga.
No inogda okazyvaetsya,  chto pomoshch' eta sopryazhena s riskom, s opasnost'yu. Kak
togda byt'?  Konechno,  vse,  chto tol'ko vozmozhno zdes', my berem na sebya i v
pervuyu ochered' riskuem sami.  |to v poryadke veshchej,  eto nash pryamoj sluzhebnyj
dolg. No byvayut sluchai, kogda nikto, krome odnogo kakogo-to cheloveka, nashego
dobrovol'nogo pomoshchnika,  sdelat' v dannoj opasnoj situacii nichego ne mozhet.
Vot kak sejchas.  Ved' Varvaru nikto iz  nas zamenit' ne  v  sostoyanii.  I  ya
ob座asnyayu  ej  etu  situaciyu,  dokazyvaya vsyu  vazhnost' predstoyashchego dela,  po
sushchestvu,  zastavlyayu Varvaru idti na nemalyj risk.  Vprave li ya  eto delat'?
"Vprave,  -  govorit v  takih sluchayah Kuz'mich.  -  No pri odnom uslovii:  ty
obyazan  vse  predusmotret' i  garantirovat',  chto  vse  okonchitsya dlya  etogo
cheloveka blagopoluchno".  Legko skazat'!  A  poprobujte-ka vse predusmotret'.
Razve eto  vozmozhno?  I  kakaya strashnaya otvetstvennost' lozhitsya pri  etom na
nashi plechi!  No delo ne tol'ko v otvetstvennosti. YA prosto boyus' za Varvaru.
I sam sebe ne proshchu, esli chto-nibud' sluchitsya.
     YA  den' i  noch' lomayu sebe golovu nad etoj problemoj.  Ona ne  daet mne
usnut'.  YA  sovetuyus' s  Kuz'michom,  sovetuyus' s Igorem,  sovetuyus' s kazhdym
opytnym chelovekom u nas,  kotoryj hot' chto-to v sostoyanii mne podskazat'.  YA
starayus'  predusmotret' vse  varianty  vstrechi  Varvary  s  etim  artistom i
razrabotat' ee povedenie v kazhdom otdel'nom sluchae.
     Proshche vsego,  konechno,  esli Mushanskij pozvonit ej  i  oni  uslovyatsya o
vstreche.  A  esli  on  bez  preduprezhdeniya zayavitsya k  nej  domoj ili  budet
podzhidat' ee vozle doma,  kak byt' togda? Koe-chto my uzhe pridumali, konechno.
Ostal'noe nado dodumat' vmeste s nej.
     Ves' den' ya neterpelivo poglyadyvayu na chasy.  Segodnya Varvara rabotaet v
dnevnuyu smenu,  znachit, domoj ona vernetsya chasov v shest'. Konechno, ona mozhet
zajti v  magazin ili kuda-to eshche.  No uzh v vosem' ona budet doma,  navernoe.
Tol'ko by  zastat' ee  odnu,  kak  v  proshlyj raz.  Ved' otkladyvat' vstrechu
nel'zya.  No tut menya vdrug osenyaet,  chto Varvara mozhet ved' pojti v kino,  v
gosti,  i togda...  CHert voz'mi! Ne vstretit' li mne ee u vorot fabriki? |to
tozhe riskovanno.  Po mnogim prichinam.  Net uzh, pridetsya ehat' k nej domoj. I
zhdat' hotya by do nochi.
     Okolo semi  chasov ya  otpuskayu rebyat,  predvaritel'no dolozhiv Kuz'michu o
bezrezul'tatnosti segodnyashnego nashego  poiska.  Odnovremenno poluchayu u  nego
razreshenie ehat' v Varvare.
     YA  priezzhayu neskol'ko ran'she,  chem sobiralsya.  V oknah net sveta,  i na
zvonok nikto ne otklikaetsya.  Ochevidno,  Varvara eshche ne vernulas' s  raboty.
CHto zh, pridetsya podozhdat'.
     Holodno,  no,  k  schast'yu,  dozhdya net.  Iz  podvorotni duet so strashnoj
siloj.  |to prosto udivitel'no.  Ved' na ulice vetra pochti net. Ploho, chto ya
privyazan k  etoj  proklyatoj podvorotne.  No  uzhe  sovsem temno,  ulica ploho
osveshchena, i ya mogu propustit' Varvaru, esli otojdu slishkom daleko, tem bolee
chto prohozhih sejchas dovol'no mnogo.  Takoe vremya: kto s raboty, kto v gosti,
kto kuda, v obshchem.
     CHtoby  ne   boltat'sya  vse  vremya  na  ulice,   prihoditsya  zahodit'  v
podvorotnyu. No kogda projdesh' do konca etot dlinnyj temnyj tonnel' i vojdesh'
vo  dvor,  to  ottuda uzhe nichego ne  vidno,  kto by  ni zashel v  podvorotnyu.
Bezobrazie,  tam net dazhe lampochki.  CHto stoit vkrutit'? Nado budet soobshchit'
mestnomu uchastkovomu inspektoru. Kuda on-to smotrit?
     No  poka  ya  vo  dvor  vyjti  ne  reshayus'  i  vynuzhden progulivat'sya po
podvorotne. Horosho eshche, chto ya dogadalsya nadet' pal'to vmesto plashcha i menya ne
ochen' produvaet.
     Tak prohodit celyj chas.  Varvary vse net. A uzhe polovina devyatogo. No ya
terpeliv.  YA  stal voobshche chertovski terpeliv.  |to  pri moem-to  bespokojnom
haraktere!  Nam chasto prihoditsya zhdat',  prosto zhdat'.  |to,  kstati govorya,
tozhe iskusstvo. Skol'ko raz prezhde menya podvodilo neterpenie!
     YA  brozhu po podvorotne,  sunuv ruki v karmany i podnyav vorotnik pal'to.
Potom  vyhozhu na  ulicu,  sovershayu korotkij marshrut mezhdu dvumya pod容zdami i
snova nyryayu v podvorotnyu.
     Uzhe desyat' chasov vechera.  YA brozhu zdes' chut' ne tri chasa. A Varvary vse
net.  Mozhet byt',  ona ostalas' nochevat' u kakih-nibud' znakomyh? Ili uehala
iz Moskvy? U nee mat' i sestra v Gor'kom, brat v Serpuhove. Vdrug kto-nibud'
iz nih zabolel,  i Varvara uehala tuda? YA ne videl ee pyat' dnej. Malo li chto
moglo sluchit'sya za  eto vremya?  No ona dolzhna byla menya predupredit'.  Hotya,
esli sluchaetsya beda, mozhno obo vsem zabyt'.
     Terzaemyj  somneniyami i  vsyakimi  dogadkami  i  predpolozheniyami,  poroj
sovsem uzhe nelepymi, ya prodolzhayu patrulirovat' nenavistnuyu podvorotnyu. YA uzhe
zdorovo prodrog, i chto-to podozritel'no nachalo pershit' v gorle, i ya s trudom
sderzhivayu kashel'.
     Za  eto  vremya  cherez  podvorotnyu proshlo vsego  neskol'ko chelovek.  Oni
razminulis' so mnoj,  dazhe ne zametiv postoronnego cheloveka v  dvuh shagah ot
sebya. I ya by ih ne zametil, esli by glaza ne privykli k etoj kromeshnoj t'me.
Nu i mesto.  Zdes' mozhno sotvorit' chto ugodno. Nado obyazatel'no osvetit' etu
podvorotnyu, chert by ee pobral.
     Skol'ko zhe  mne tut eshche hodit',  interesno?  Esli by mozhno bylo hot' na
minutu  prisest'.  Nogi  prosto  otkazyvayutsya sluzhit'.  Ved'  celyj  den'  v
begotne.  I eshche hochetsya est'.  I zdorovo holodno.  YA pro sebya reshayu,  chto do
dvenadcati ya  vse-taki prodezhuryu zdes',  i konec.  Bol'she prosto net sil.  I
kstati,  net smysla. Noch'yu Mushanskij, ya nadeyus', ne yavitsya. A utrom... Utrom
yavlyus' ya. Nichego ne podelaesh'.
     V kotoryj uzhe raz ya prohozhu po podvorotne do dvora i povorachivayu nazad,
v  chernil'nuyu voyushchuyu  glubinu  tonnelya.  Vperedi  postepenno nachinaet tusklo
seret' vyhod na ulicu.  V  dome na protivopolozhnoj ee storone v  bol'shinstve
okon uzhe pogas svet.  Izredka v  serom proeme mel'kayut chernye siluety mashin.
Zvukov ya ne slyshu, vse tonet v sviste vetra.
     YA medlenno dvigayus' k seromu pyatnu vperedi. Sejchas ya vyjdu na ulicu.
     I vdrug... na serom pyatne u vhoda v tonnel' voznikaet zhenskij siluet. YA
uznayu ee srazu.  Varvara!  U  menya dazhe zabilos' serdce,  kak u vlyublennogo,
chestnoe slovo. YA uskoryayu shag i vstrechayu Varvaru uzhe u samoj dveri.
     - Varya!
     Ona v ispuge otshatyvaetsya ot menya.
     - Kto eto?..
     - |to ya, Vitalij. ZHdu vas.
     - Kakoj eshche... Vitalij?..
     - Neuzheli zabyli menya?
     - Otstan'!.. Govoryu, otstan'!.. Krichat' budu?..
     - Varya, da vy chto...
     Ona poryvaetsya vybezhat' na ulicu i vdrug,  poshatnuvshis', prislonyaetsya k
stene.
     - A-a-a!.. - hriplo krichit ona.
     YA hvatayu ee za ruku.
     - Varya, perestan'te!
     I tut ya neozhidanno vse ponimayu.  Varvara p'yana,  sovershenno p'yana i ele
derzhitsya na nogah.
     Vnezapno ona obmyakaet i ravnodushno bormochet:
     - A, vse ravno... vse ravno... idem ko mne... holodno zdes'...
     I pytaetsya otkryt' svoyu sumochku, chtoby dostat' klyuch.
     Nu i polozhenie.  I ostavit' ee tak tozhe nel'zya.  Ona dazhe klyuch ne mozhet
najti.  Varvara so zlost'yu vstryahivaet sumku,  i vse soderzhimoe vyvalivaetsya
na zemlyu.
     - A,  vse ravno... - Varvara mashet rukoj i snova tyazhelo privalivaetsya k
stene. - Ty... menya... sogrej...
     YA  nachinayu zlit'sya.  Kak  teper' sobrat' vse,  kak  najti klyuch  v  etoj
kromeshnoj t'me? Veter takoj, chto nevozmozhno dazhe zazhech' zazhigalku.
     YA   opuskayus'  na   koleni  i   nachinayu  sharit'  vslepuyu  po  gryaznomu,
vyshcherblennomu asfal'tu. Pal'cy moi natykayutsya na pudrenicu, potom na tyubik s
gubnoj pomadoj,  popadaetsya nosovoj platok, monety, eshche chto-to... Klyucha net.
I  ya  prodolzhayu  sharit'  rukami  po  asfal'tu.   Varvara  bezuchastno  stoit,
privalivshis' spinoj k stene, i molchit.
     Nakonec ya nashchupyvayu klyuch. S trudom otkryvayu dver', s eshche bol'shim trudom
zavozhu Varvaru v perednyuyu,  odnoj rukoj priderzhivaya ee, drugoj zazhigayu svet,
potom provozhu Varvaru v komnatu i opuskayu na divan.
     Nu i  vidik u  nee!  Vsya v gryazi,  volosy rastrepany,  dlinnaya carapina
cherez vsyu shcheku,  na pal'to oborvany pugovicy.  Vidimo,  gde-to po doroge ona
uzhe padala.  Mutnyj vzglyad bluzhdaet po komnate,  ostanavlivaetsya na mne. Ona
menya yavno ne  uznaet,  no  pytaetsya ulybat'sya.  Luchshe by  mne ne videt' etoj
zhalkoj,  bessmyslennoj ulybki.  I  eto  Varvara,  krasavica!  P'yanyj  vsegda
otvratitelen,  no p'yanaya zhenshchina, po-moemu, otvratitel'na vdvojne. Kto zhe ee
tak napoil, gde ona byla?
     Ladno,  vse eto ya uznayu zavtra.  Pust' poka prospitsya. Do krovati avos'
doberetsya sama.  Mne  protivno lishnij raz  pritronut'sya k  nej.  I  eshche  mne
gor'ko, mne tak gor'ko i obidno za nee, peredat' ne mogu.
     YA  uzhe sobirayus' uhodit',  kogda Varvara,  chto-to zabormotav,  nachinaet
valit'sya s divana na pol. YA ukladyvayu ee. Potom, ne gasya svet, uhozhu.
     Nastroenie u  menya otvratitel'noe.  Kak ona mogla tak postupit'?  Posle
vsego,  chto  ona mne obeshchala.  I  kak posle etogo mozhno ej  verit',  na  nee
nadeyat'sya? I mne, i... Pashke, v konce koncov.

     Utrom ya,  preduprediv Igorya (Kuz'micha vyzvali kuda-to "naverh"),  pryamo
iz domu edu k  Varvare.  Edu s takim smutnym,  protivorechivym chuvstvom,  chto
razobrat'sya dazhe samomu trudno.
     Pri  svete dnya "moya" podvorotnya vyglyadit niskol'ko ne  privlekatel'nej.
Kstati,  ya  obnaruzhivaj tam  mesto,  gde  my  noch'yu  stoyali  s  Varvaroj,  i
vnimatel'no  ego   osmatrivayu.   V   treshchinah   asfal'ta  nahozhu   neskol'ko
zakativshihsya tuda  monet,  podnimayu eshche  dve  zakolki dlya  volos i  kakuyu-to
skomkannuyu kvitanciyu, kazhetsya, iz himchistki.
     Potom podhozhu k  dveri i  zvonyu.  Nikto ne  otkryvaet.  Zvonyu eshche  raz,
podol'she. Nakonec, slyshu kakuyu-to voznyu za dver'yu i golos Varvary:
     - Kto tam?
     Golos zvonkij, spokojnyj, vpolne obychnyj.
     - Vitalij, - otvechayu.
     - A-a, sejchas, sejchas!
     Dver' otkryvaetsya, i Varvara vpuskaet menya.
     Ona v  halatike,  eshche ne prichesana,  lico blednoe,  pomyatoe,  krugi pod
glazami. Da, vid nevazhnyj, i carapina na shcheke krasoty tozhe ne pribavlyaet. No
derzhitsya  Varvara  svobodno  i  druzhelyubno,  nichego,  konechno,  ne  pomnya  o
vcherashnej nashej vstreche.
     - S utra poran'she? - ulybaetsya ona. - CHego vam prispichilo?
     - Nado, Varya, pogovorit'. Boyalsya, chto potom ujdete kuda-nibud'.
     - Nu ladno. CHaj so mnoj pit' budete?
     - Budu.
     - Togda zahodite v komnatu i obozhdite. YA sejchas tol'ko na stol soberu.
     Prohozhu  v  komnatu i  ostayus' odin.  Slyshno,  kak  Varvara suetitsya na
kuhne.  YA  vykladyvayu na  stol  najdennye  v  podvorotne monety,  zakolki  i
kvitanciyu. Poslednyuyu ya nevol'no proglyadyvayu.
     Udivitel'no vse-taki zapolnyayutsya u nas takie kvitancii.  |ti toroplivye
ieroglify razobrat', po-moemu, ni odin chelovek ne v sostoyanii. Navsegda i ot
vseh  ostanetsya tajnoj,  za  chto  polucheno pyat' rublej i  sorok sem' kopeek.
Mezhdu prochim, eto dazhe ne vsya kvitanciya, a lish' chast' ee, nerovno otorvannaya
kak-to  naiskos'.  Stranno.  Zachem rvat' kvitanciyu,  ved' po  nej  predstoit
poluchit' sdannuyu veshch'?
     YA  pochti  mashinal'no perevorachivayu etot  klochok  bumagi  i  zamechayu dve
nerovnye strochki, napisannye sharikovoj ruchkoj: "Vecherom prihodi obyazatel'no,
a to uznaesh'".
     Vot  v  chem  delo!  A  ved' noch'yu Varvara byla v  takom sostoyanii,  chto
navernyaka kto-to dovez ili dovel ee do domu. Konechno, tot samyj chelovek. I ya
ego ne uvidel.  Kakaya dosada!  Kakoj promah.  Mne nado bylo stoyat' u vhoda v
podvorotnyu.  Imenno tam.  A ya...  No teper' pozdno sebya kaznit'. Teper' nado
popytat'sya hot' chto-to uznat'. I prezhde vsego, kto etot chelovek? YA akkuratno
pryachu obryvok kvitancii v svoyu zapisnuyu knizhku i zakurivayu vpervye, kazhetsya,
bez razresheniya hozyajki.
     Iz kuhni krichit Varvara:
     - Vitalij, idite! Vse gotovo!
     I  vot my sidim s nej i p'em chaj.  Net,  Varvara derzhitsya sovsem ne tak
svobodno,  kak  mne  eto  pokazalos' vnachale.  Ona  yavno  chem-to  smushchena  i
ispugana. Sobstvenno, ponyatno chem - vcherashnim svidaniem.
     - Vy ploho vyglyadite, - govoryu ya napryamik.
     - Spala ploho, - neohotno otvechaet ona.
     Nekotoroe vremya my molchim. Potom ya sprashivayu:
     - Vy nichego ne hotite mne rasskazat'?
     Ona brosaet na menya nastorozhennyj vzglyad.
     - S chego eto vy vzyali?
     - Da tak. Pokazalos'.
     - Nechego mne rasskazyvat', - otrezaet ona.
     - ZHal'...
     I tut Varvara neozhidanno vzryvaetsya:
     - CHego vam nado?! CHego vy vynyuhivaete?.. Nu chego?
     Ona  rezko  otodvigaet ot  sebya  chashku i  so  zlost'yu smotrit na  menya,
nedopityj chaj vypleskivaetsya na kleenku. YA medlyu s otvetom.
     A Varvara vdrug opuskaet glaza i govorit tiho:
     - Prostite...
     YA otricatel'no kachayu golovoj.
     - Net,  ya  vse-taki vam skazhu,  chego ya  hochu i chego vynyuhivayu.  YA hochu,
chtoby vy videli vo mne druga,  eto prezhde vsego.  YA  hochu vam pomoch'.  A  uzh
potom,   esli  vy  zahotite,  to  pomozhete  mne.  |to  uzh  kak  zahotite.  A
vynyuhivayu...
     - Da  ya  ne  tak  skazala,  -  dosadlivo,  dazhe  razdrazhenno perebivaet
Varvara,   ne  reshayas'  podnyat'  na  menya  glaza.   -   Nu  chego  k   slovam
privyazyvaetes'?
     - Delo ne v slovah. Tak vot, vynyuhivayu ya togo cheloveka, kotoryj...
     No tut ona vdrug podnimaet golovu, i ya vizhu v ee glazah slezy, i guby u
nee drozhat, ona vsya drozhit, ya eto prosto fizicheski chuvstvuyu.
     - CHto s vami, Varya? - sprashivayu ya.
     Ona,  ne  otvechaya,  sekundu smotrit na menya i  vdrug,  uroniv golovu na
ruki,  plachet,  gromko i tyazhelo vshlipyvaya.  YA pytayus' ee uspokoit', provozhu
rukoj po  ee  sputannym volosam.  No Varvara rezko otstranyaetsya i,  vskochiv,
ubegaet iz kuhni. YA ostayus' odin.
     Vot tak istoriya!  Kto zhe dovel ee do takogo sostoyaniya?  Uzh ne Mushanskij
li?  Neuzheli  etot  tip  poyavilsya  v  Moskve  i  operedil menya?  YA  vstayu  i
napravlyayus' v komnatu.
     Varvara lezhit  na  krovati,  zaryvshis' licom v  podushku,  i  plachet.  YA
ostanavlivayus' v dveryah.
     Ona ulavlivaet moi shagi i zatihaet.
     - Varya,  -  govoryu ya  strogo,  -  tak nel'zya.  Uspokojtes',  i  davajte
pogovorim.
     Sobstvennoe spokojstvie daetsya mne,  odnako, nelegko. U menya tozhe nervy
na predele.
     Varvara molchit, utknuvshis' v podushku.
     - Varya, vy menya slyshite? - vse tak zhe strogo sprashivayu ya.
     I  tut ona vdrug rezko pripodymaetsya.  Lico ee  zalito slezami,  volosy
rastrepany.  Ona spuskaet nogi s krovati, halat pri etom zadiraetsya, i vidno
rozovoe trikotazhnoe bel'e.  No  Varvara vsego etogo ne zamechaet.  Ona sejchas
smotrit tol'ko na menya,  smotrit pochti s  nenavist'yu.  I  molchit.  Kak budto
podbiraet samye zlye slova, chtoby kinut' v menya.
     - S kem vy vchera byli? - sprashivayu ya. - Kto vas napoil?
     - A-a,  shpionite,  znachit?  -  krivo usmehaetsya ona,  otkidyvaya so  lba
volosy. - Za mnoj shpionite?
     - Otvechajte, Varya.
     - Ne otvechu!.. - krichit ona, podavshis' vpered, slovno gotovaya soskochit'
s  krovati i  kinut'sya na  menya.  -  Ne zastavite!..  Ponyatno vam?!  On menya
ub'et!.. Ub'et!.. Ub'et!.. On skazal!.. Ub'et!..
     Mne  kazhetsya,  u  nee  nachinaetsya isterika.  I  tut  moi  nervy tozhe ne
vyderzhivayut.
     - Tiho! - krichu ya. - Tiho!..
     |to dlya nee tak neozhidanno,  chto ona mgnovenno zamolkaet i, porazhennaya,
smotrit na menya. YA tozhe molchu. Moj okrik dlya menya samogo neozhidan.
     Potom Varvara uzhe tiho, s kakim-to nepokolebimym ubezhdeniem proiznosit:
     - On i pravda ub'et. YA znayu.
     Ot etogo tona ya srazu prihozhu v sebya.
     - Kto?
     YA  uzhe dogadyvayus',  kto eto,  ya  pochti uveren v svoej dogadke.  No mne
nado, chtoby Varvara podtverdila ee.
     - On, - upryamo povtoryaet Varvara.
     - Znachit,  nado shvatit' ego kak mozhno ran'she,  -  podcherknuto spokojno
govoryu ya. - I my eto sdelaem.
     - Nu i delajte!..  -  Ona snova nachinaet volnovat'sya.  - A ya ne budu!..
Slyshite?!. Ne budu!..
     - Kak on vam peredal zapisku?
     Varvara nastorazhivaetsya:
     - Kakuyu eshche zapisku?
     - Vot etu samuyu.
     YA dostayu klochok kvitancii i izdali pokazyvayu ej.
     - Ah,  etu,  -  ona dosadlivo mashet rukoj.  - V obed podoshel k fabrike.
Vyzval menya.  Sunul v  ruku i poshel sebe kak ni v chem ne byvalo.  Budto i ne
uznal.
     Mne sejchas nekogda vyyasnyat' detali:  kak vyzval,  cherez kogo, pochemu na
kvitancii napisal. Nevazhno dazhe, gde oni vstretilis' i on li dovez ee domoj.
Vazhno drugoe. I ya toroplivo sprashivayu:
     - Kogda vy teper' dolzhny vstretit'sya s... Mihailom Semenovichem?
     - Pochem ya znayu? - zlo otvechaet Varvara. - Po mne by, provalilsya on. Vse
by vy provalilis'.
     Po shchekam u nee snova katyatsya slezy,  i ona,  kak rebenok,  vtyagivaet ih
rtom.
     - Boyus'... Tak boyus'... Oj, gospodi!..
     Ona opyat' zaryvaetsya licom v podushku.
     Mne stanovitsya ne po sebe.
     - Varya, - govoryu ya. - Nu pochemu vy ne hotite izbavit'sya ot nego?
     - |to ya-to ne hochu? - Ona podnimaet golovu i s uprekom smotrit na menya.
- Da ya by polzhizni otdala, tol'ko...
     - Polzhizni ne trebuetsya, - kak mozhno spokojnee govoryu ya.
     I  dejstvitel'no nachinayu  dovol'no spokojno soobrazhat',  kak  postupit'
dal'she.
     Varvara utihla  na  svoej  posteli.  A  ya  po-prezhnemu stoyu  v  dveryah,
podpiraya plechom kosyak.  Ochen' hochetsya kurit',  no  ya  pochemu-to  ne  reshayus'
vytashchit' sigarety.
     - Vot chto, Varya, - nakonec govoryu ya i smotryu na chasy. - Sejchas polovina
odinnadcatogo.  Vam na rabotu k  chetyrem,  tak?  YA vas proshu,  do dvenadcati
nikuda iz doma ne vyhodite. I na zvonki v dver' ne otkryvajte. YA sejchas uedu
i  skoro vernus'.  Pozvonyu tri raza:  dva korotkih i odin dlinnyj zvonok.  I
togda my vse reshim. Soglasny? YA vas ochen' proshu, Varya.
     - Ladno...  Idite  uzh...  -  gluho  otvechaet ona,  ne  otryvaya lica  ot
podushki.
     YA mchus' k sebe v otdel. YA vezu vazhnejshee soobshchenie: poyavilsya Mushanskij.
Nado prinimat' mery, srochnye mery. Nado dejstvovat'.
     Po doroge,  v  metro,  a potom v trollejbuse,  ya pytayus' sostavit' plan
dal'nejshih dejstvij.  No mysli prygayut s odnogo na drugoe, i ya nikak ne mogu
sosredotochit'sya.  YA  predstavlyayu  sebe,  kakoe  vpechatlenie  proizvedet  moya
novost' na Kuz'micha,  na Igorya, na vseh. I eshche menya b'et lihoradka po povodu
togo, chto ya ostavil Varvaru odnu. Malo li chto mozhet sluchit'sya za eti poltora
chasa. I ya nevol'no nachinayu dumat', chto mozhet sluchit'sya s Varvaroj. Slovom, v
golove polnejshij sumbur. Ne govorya uzhe o tom, chto ya to i delo smotryu na chasy
i schitayu poteryannye minuty.  |to prosto nemyslimo,  skol'ko vremeni zanimaet
ezda  po  Moskve!  Trollejbus tashchitsya kak  pohoronnye drogi,  kazhduyu  minutu
vdobavok zamiraya pered svetoforom. A tut eshche ostanovki. Ne uspeet trollejbus
razognat'sya,  kak emu uzhe nado tormozit'.  Krome togo,  ya nachinayu opasat'sya,
chto ne  zastanu na  meste Kuz'micha.  I  pridetsya zhdat',  potomu chto bez nego
nichego ne reshish'.
     Podgonyaemyj vsemi etimi somneniyami i  strahami,  ya  begu  ot  ostanovki
trollejbusa.  Kto-to menya oklikaet po doroge, no ya tol'ko otmahivayus'. Pulej
proskakivayu mimo  dezhurnoj komnaty  i  ustremlyayus' k  lestnice,  vedushchej  na
vtoroj etazh.  Iz dezhurki mne chto-to krichat vdogonku. Zapyhavshis', ya vletayu k
sebe v komnatu.  Igorya na meste, konechno, net. YA sbrasyvayu pal'to na divan i
begu v konec koridora, gde nahoditsya kabinet Kuz'micha.
     Na polputi ya stalkivayus' s Igorem, hvatayu ego za rukav pidzhaka.
     - Slushaj, - govoryu, - ty znaesh', Mushanskij v Moskve.
     - Znayu, - delovito otvechaet Igor'.
     - Znaesh'?! Otkuda ty znaesh'?
     - A ty otkuda?
     - YA ot Varvary. Ona vchera s nim vstrechalas'. A ty?
     - Ogo! - Igor' dazhe prisvistnul. - Interesno. I kuda ty letish'?
     YA toroplivo ob座asnyayu situaciyu i pod konec sprashivayu:
     - Kuz'mich na meste?
     I  uzhe zabyvayu,  chto ne  dopytalsya u  Igorya,  otkuda u  nego svedeniya o
Mushanskom. Voobshche eto na menya nepohozhe. No sejchas ya ochen' toroplyus'.
     - Kuz'mich na meste, - otvechaet Igor'.
     I idet za mnoj. YA vryvayus' v kabinet pervym. Kuz'mich nedovol'no smotrit
na menya poverh ochkov, potom korotko prikazyvaet, kivnuv na stul pered soboj:
     - Syad'. I uspokojsya.
     Mog by, mezhdu prochim, i pointeresovat'sya, pochemu ya tak speshu. Inogda on
svoim  spokojstviem  vozmushchaet  menya.  Igor'  uzhe  bez  vsyakogo  priglasheniya
usazhivaetsya naprotiv. On tozhe demonstriruet spokojstvie.
     - Nu chto u tebya?  -  sprashivaet Kuz'mich, snimaya ochki, i otkidyvaetsya na
spinku kresla, prigotavlivayas' slushat'.
     - Koe-kakie novosti, - nebrezhno govoryu ya.
     - A imenno?
     - Poyavilsya Mushanskij.
     No  tut  ya  vspominayu  pro  Varvaru  i  dal'nejshee  vypalivayu  uzhe  bez
ostanovki.  Tem  bolee chto moe soobshchenie osobogo vpechatleniya na  Kuz'micha ne
proizvodit. Pod konec ya, vzglyanuv na chasy, neterpelivo sprashivayu:
     - CHto budem delat',  Fedor Kuz'mich?  - I tut zhe spohvatyvayus': - Ah da!
Otkuda vy znaete o poyavlenii Mushanskogo?
     I  uznayu  ves'ma interesnuyu novost'.  Okazyvaetsya,  etogo tipa  segodnya
utrom  videli v  odnoj  iz  gostinic,  ego  opoznala dezhurnaya po  etazhu -  s
fotografiej Mushanskogo my uspeli uzhe vseh poznakomit',  kogo nado,  -  i tak
razvolnovalas',  chto  tot,  vse,  ochevidno,  soobraziv,  nemedlenno skrylsya.
Dezhurnaya dazhe ne uspela nichego predprinyat'.
     - Vpervye on narushaet svoe sobstvennoe pravilo - poyavlyat'sya v gostinice
sredi dnya,  -  govorit Kuz'mich.  - CHto-to s nim proishodit. |to, pozhaluj, ne
edinstvennoe  pravilo,   kotoroe  on  teper'  narushit.  Znachit,  tak,  -  on
pridvigaet k sebe kakie-to bumagi i spiski. - Za kvartiroj Hudysha nablyudenie
vedetsya. Ostaetsya Varvara i vokzaly...
     Kuz'mich minutu chto-to soobrazhaet, vertya v rukah ochki, potom nadevaet ih
i proglyadyvaet lezhashchie pered nim bumagi. Nakonec ob座avlyaet:
     - Vot chto.  Beri mashinu -  i k Varvare.  Uslov'sya s nej ob odnom:  esli
Mushanskij pozvonit ili, kak vchera, peredast zapisku, ona nemedlenno soobshchaet
nam. Telefony u nee est'. I vse. Ponyal?
     - Kak "vse"?! - ne vyderzhivayu ya. - A esli on...
     - To voz'mem ego nemedlenno,  -  spokojno i vesko proiznosit Kuz'mich. -
Za ee kvartiroj i za nej samoj nablyudat' teper' budem neotstupno.  Tol'ko ej
ob etom znat' ne obyazatel'no,  imej v vidu.  I konechno,  ne tebe eto delat'.
Ty...  -  On  smotrit poverh ochkov  na  Igorya i  sprashivaet:  -  Vse  gruppy
raz容halis'?
     - Pyat',  -  korotko otvechaet Igor',  vzglyanuv na chasy. - Tridcat' minut
nazad.
     - Tak.  Dash' emu gruppu,  -  Kuz'mich kivaet v moyu storonu.  - I ukazhesh'
vokzal,  -  potom smotrit na menya. - U Varvary dolgo ne zaderzhivajsya. Rebyata
tebya v mashine obozhdut. Vse. Otpravlyajtes'.
     CHerez minutu my  uzhe mchimsya po  ulicam goroda.  My -  eto Valya Denisov,
Petya SHuhmin i ya.  Ne schitaya voditelya,  konechno.  YA opyat' za starshego. Prosto
golovokruzhitel'nuyu kar'eru  delayu...  Petya  SHuhmin  ne  perestaet nado  mnoj
podtrunivat' po etomu povodu.
     On voobshche vesel'chak i, chto nazyvaetsya, rubaha-paren'. Vsyudu emu rady, i
vezde u  nego druz'ya-priyateli,  v samyh neozhidannyh mestah.  Krugloe rumyanoe
lico ego vsegda ulybaetsya, lukavye glaza prosto luchatsya priyazn'yu ko vsem. Na
bych'ej ego shee ne  shoditsya ni  odin vorotnichok,  poetomu galstuk chashche vsego
lezhit u  nego  v  karmane i  povyazyvaetsya tol'ko v  ekstrennyh sluchayah i  to
koe-kak. Kashne on tozhe ne nosit. Emu vsegda zharko, dazhe zimoj.
     Sejchas  Petya  razvalilsya na  zadnem  siden'e  i,  pokurivaya,  otpuskaet
shutochki v moj adres.  Sidyashchij ryadom s nim Valya Denisov pomalkivaet. Mne tozhe
ne do shutok.  Uzhe pervyj chas,  ya opazdyvayu,  i Varvara mozhet,  chego dobrogo,
ujti.
     No vot nakonec my i priehali.  YA ukazyvayu voditelyu znakomuyu podvorotnyu,
i mashina zamiraet nevdaleke ot nee, na protivopolozhnoj storone ulicy.
     Nado skazat',  chto s pogodoj nam segodnya vezet. Nebo ochistilos' ot tuch,
sredi  oblakov  to   i   delo  proglyadyvaet  solnce,   i   "moya"  podvorotnya
prosvechivaetsya chut' li ne naskvoz', dazhe vidna dver' v kvartiru Varvary. |to
schastlivoe  obstoyatel'stvo pozvolyaet  mne  zametit'  vozle  dveri  kakogo-to
cheloveka.  Ruka ego  protyanuta k  zvonku,  ona  k  nemu pryamo-taki prilipla.
CHelovek,  vidimo, nazhimaet na zvonok bezostanovochno. V etom cheloveke ya uznayu
Tolika.  On prodolzhaet upryamo zvonit'. Navernoe, uvidel Varvaru cherez okno i
trebuet svidaniya.
     Tolika nado nemedlenno ubrat' podal'she. No mne samomu vstrechat'sya s nim
ne s  ruki.  YA  oglyadyvayus' na rebyat i  posle sekundnogo kolebaniya proshu eto
sdelat' Valyu. Tot, kivnuv, vyskal'zyvaet iz mashiny.
     Valya  Denisov  udivitel'no myagkij,  vezhlivyj,  na  pervyj  vzglyad  dazhe
kakoj-to zastenchivyj,  s  tihim golosom i zadumchivym vzglyadom bol'shih chernyh
glaz,  s dlinnymi,  kak u devushki,  resnicami. Valya stroen, vsegda tshchatel'no
odet,  hotya otstaet ot mody obychno na odin sezon.  Galstuk, naprimer, on vse
eshche zavyazyvaet malyusen'kim uzelkom,  kak ya ego ni ugovarivayu, chto sejchas eto
uzhe ustarelo.  I  bryuki u nego vse eshche uzkie,  hotya pora by ih uzhe chut'-chut'
raskleshit'.  No Valya upryam i sovetov takogo roda ne slushaet. Zato punktualen
on udivitel'no, i polozhit'sya na nego mozhno v lyubom dele. Sejchas, naprimer, ya
uveren,  chto Tolik budet udalen nezametno i mgnovenno, bez lishnih razgovorov
i ob座asnenij, chto navernyaka by sluchilos', esli by poshel Petya.
     YA  vizhu,  kak Valya vhodit v podvorotnyu,  ostanavlivaetsya i manit k sebe
Tolika.  Tot,  chem-to,  vidimo,  zainteresovannyj,  podhodit k nemu. Oni oba
vyhodyat na ulicu i  okolo ugla blizhajshego doma proshchayutsya.  Dal'she Tolik idet
uzhe  odin  i  vskore ischezaet iz  vidu,  a  Valya kak  ni  v  chem  ne  byvalo
vozvrashchaetsya k nam. Vsya operaciya zanyala u nego ne bolee pyati minut.
     - CHego ty emu takoe skazal, a? - s lyubopytstvom sprashivaet Petya SHuhmin.
- Kakoe slovo?
     Valya,  ulybnuvshis',  pozhimaet plechami.  Dal'nejshego ih  razgovora ya  ne
slyshu, tak kak toroplyus' k Varvare.
     Na   uslovnyj   zvonok   ona   otkryvaet  mgnovenno,   vzvolnovannaya  i
raskrasnevshayasya.
     - |to vy ego,  cherta,  sprovadili?  - sprashivaet. - Zamuchil, proklyatyj.
Polchasa zvonil.
     - Vse v poryadke, - otvechayu. - Bol'she zvonit' ne budet.
     Varvara nedoverchivo kachaet golovoj.
     - Bud'te spokojny, - vesko govoryu ya.
     I soobshchayu,  kak ej sleduet postupit', esli pozvonit Mushanskij ili snova
peredast zapisku.
     - A esli sam yavitsya? - s trevogoj sprashivaet Varvara.
     - |togo ne budet, - otvechayu ya.
     I  takaya ubezhdennost' zvuchit v  moem golose,  chto  Varvara okonchatel'no
uspokaivaetsya.
     - Nu vy i daete, - govorit ona, vzdyhaya, i uzhe drugim tonom sprashivaet:
- CHayu hotite?
     YA otkazyvayus', i my proshchaemsya. Naposledok ya govoryu:
     - Vse budet horosho,  Varya.  Vot uvidite. I vse teper' zavisit tol'ko ot
vas. Tak chto telefon moj ne poteryajte.
     Ona kivaet mne,  i  glaza u  nee sejchas prezhnie,  zhivye,  zadornye,  i,
kazhetsya,  mozhno bylo by i zabyt', chto proizoshlo noch'yu. No ya pochemu-to zabyt'
eto ne mogu.
     Kogda  ya  vozvrashchayus' k  mashine,  to  nametannym  glazom  zamechayu,  chto
kvartira Varvary uzhe vzyata pod nablyudenie.
     A  my  tem  vremenem  mchimsya  na  vokzal.  Po  doroge  utochnyaem  detali
predstoyashchej raboty.  Sut' ee rebyatam uzhe izvestna. |to obespechil Igor'. On i
vozglavlyaet vsyu operaciyu "vokzal".
     Nakonec nasha  mashina  vyezzhaet na  obshirnuyu,  polnuyu suety  i  dvizhenij
ploshchad',  ogibaet  raspolozhennye v  centre  ee  nebol'shoj skver,  zheltyj  ot
opavshej listvy,  s pamyatnikom poseredine,  i stoyanku taksi, gde uzhe tolpyatsya
passazhiry.    Zavernuv   za   ugol   starinnogo   vokzal'nogo   zdaniya,   my
ostanavlivaemsya vozle otdela milicii.
     V  komnate dezhurnogo nas  uzhe  podzhidayut,  i  dal'she my  otpravlyaemsya v
soprovozhdenii odnogo  iz  sotrudnikov otdela.  Minovav  lyudnye  perrony,  my
prohodim  cherez  obshirnyj zal  ozhidaniya,  potom  cherez  kruglyj  vestibyul' s
mnogochislennymi kioskami i, laviruj v tolpe, probiraemsya k bokovoj lestnice.
     YA  sebe  na  minutu predstavlyayu,  kak  na  vseh  vokzalah Moskvy sejchas
poyavlyayutsya nashi  operativnye gruppy.  Kazhdyj iz  sotrudnikov v  takoj moment
sobran,  nastorozhen i,  konechno zhe,  vzvolnovan.  I  eshche kazhdyj iz  nas zhdet
udachi,  mechtaet o  nej.  A  udacha-to  vsego odna,  i  komu  ona  dostanetsya,
neizvestno. YA vspominayu, kak my nedavno iskali voditelya taksi - |dika. Togda
udacha dostalas' YAshe Frolovu.  Komu zhe ona dostanetsya segodnya? Vprochem, mozhet
byt', i nikomu. Mozhet byt', versiya "vokzal" okazhetsya besplodnoj.
     My podnimaemsya po krutoj,  no dovol'no shirokoj lestnice. Komnaty otdyha
dlya  tranzitnyh  passazhirov  nahodyatsya  na  tret'em  etazhe.  Tam,  pryamo  na
lestnichnoj ploshchadke,  u  okoshechka v  steklyannoj peregorodke sidit  dezhurnaya,
simpatichnaya pozhilaya  tetya  v  belom  halate.  My  predstavlyaemsya.  Dezhurnaya,
obespokoennaya i zaintrigovannaya odnovremenno, pospeshno zadergivaet zanaveski
na okoshechke i vpuskaet nas k sebe za peregorodku.
     Dlya  nachala  ya   proshu  ee  rasskazat',   kak  ona  registriruet  svoih
postoyal'cev.  Sistema  okazyvaetsya neslozhnoj i  ves'ma  udobnoj  dlya  takogo
opytnogo prohodimca, kak Mushanskij. No odnovremenno eta zhe sistema pozvolyaet
i nam legko ego vylovit',  esli,  konechno, on v izvestnye nam dni nocheval na
etom vokzale.
     - Vse ponyatno,  - govoryu ya dezhurnoj. - Davajte teper' posmotrim. Vot, k
primeru,   mozhete  vy  skazat',   kto  ostanovilsya  u   vas  nu,   dopustim,
vosemnadcatogo sentyabrya?
     Dezhurnaya pospeshno hvataetsya za tolstuyu registracionnuyu knigu i nachinaet
listat' stranicy.  Tut imeyutsya dannye o kazhdom postoyal'ce. No familiya, imya i
otchestvo,  kak i god rozhdeniya, nas malo interesuyut, oni vzyaty iz pasporta, i
Mushanskij navernyaka podsunet chuzhoj,  skorej vsego  kradenyj pasport.  A  vot
otkuda i kuda grazhdanin sleduet,  a takzhe data ego poyavleniya v Moskve -  eto
drugoe delo. |to vzyato iz bileta, kotoryj dolzhen pred座avit' Mushanskij.
     Dezhurnaya nakonec obnaruzhivaet nuzhnye zapisi i  ukazyvaet nam stranicu s
dlinnym perechnem familij. ZHenskie my, estestvenno, propuskaem, a vot muzhskie
proglyadyvaem   vnimatel'no.    Nas    interesuyut   punkty   na    magistrali
Leningrad-Har'kov.  Kuz'mich polagal,  chto eto mogut byt' Orel i Bologoe.  No
net,  oni ne znachatsya v  tetradi,  kak,  vprochem,  i  Leningrad s Har'kovom.
Zato...  my srazu nastorazhivaemsya... Nekij grazhdanin Holodov Sergej Petrovich
sledoval iz Lyubani v Belgorod. |to ta samaya trassa.
     My  nezametno pereglyadyvaemsya,  i  ya  kak mozhno ravnodushnee sprashivayu u
dezhurnoj:
     - A vot kak opredelit',  skol'ko dnej prozhil u vas nu,  k primeru,  vot
etot grazhdanin?
     - |tot?  -  peresprashivaet  dezhurnaya.  -  Sejchas,  sejchas.  Vse  u  nas
otmecheno, kak polozheno.
     Ona  beretsya  za  druguyu  tetrad',  gde  otmechayutsya prodleniya i  potomu
vpisyvayutsya lish' familii postoyal'cev, data i nomer pervonachal'noj kvitancii.
     - Vot,  pozhalujsta,  - ne skryvaya torzhestva, govorit dezhurnaya i pal'cem
provodit pod nuzhnoj nam strochkoj v tetradi.
     I  my  ubezhdaemsya,  chto oznachennyj grazhdanin Holodov prozhil zdes' rovno
tri dnya.
     Ot  etogo otkrytiya ya  oshchushchayu legkij oznob,  chto-to pohozhee na ohotnichij
azart ohvatyvaet menya.  CHert voz'mi,  neuzheli...  YA  chuvstvuyu,  kak za  moej
spinoj vozbuzhdenno sopit Petya SHuhmin. Valya stoit ryadom, no na tonkom strogom
ego lice otrazhaetsya polnejshee spokojstvie.
     - A teper',  -  prodolzhayu ya,  kak mne kazhetsya,  tozhe ves'ma spokojno, -
davajte posmotrim,  kto ostanavlivalsya u vas nu,  dopustim... - i delayu vid,
chto nazyvayu pervoe prishedshee mne v golovu chislo,  -  dopustim, odinnadcatogo
oktyabrya.
     |to  nachalo vtoroj serii krazh,  sovershennyh Mushanskim.  Krazh  etih tozhe
tri, sledovatel'no...
     - Pozhalujsta.   Vot  oni  tug  vse  kak  est',  -  govorit  dezhurnaya  i
pobedonosno smotrit na  nas,  slovno my  hoteli,  no  ne smogli ulichit' ee v
chem-to.
     Vnimatel'no izuchaem novuyu stranicu registracionnoj knigi.
     - Von! - vdrug vypalivaet iz-za moego plecha Petya SHuhmin.
     My s  Valej,  odnako,  i brov'yu ne vedem,  i ustydivshijsya Petya smushchenno
bormochet:
     - Von i  s rebenkom grazhdanina pustili.  Da eshche na odnu krovat'.  Razve
eto poryadok?
     Dezhurnaya nachinaet prostranno i  zapal'chivo ob座asnyat' chto-to,  a my troe
ne mozhem otorvat' glaz ot odnoj iz strochek v raskrytoj pered nami knige. Tam
ukazano,  chto  nekij grazhdanin Klyachko Oleg  Ivanovich priehal v  etot den' iz
Belgoroda, napravlyayas' v Lyuban'.
     Po  vtoroj knige my  tut  zhe  vyyasnyaem,  chto etot samyj Klyachko provel v
Moskve tozhe rovno tri dnya.
     Itak,  snachala Lyuban'-Belgorod,  potom Belgorod-Lyuban'...  Stop,  stop!
Tol'ko ne nervnichat' i no speshit'.
     YA delayu nad soboj usilie i, dobrodushno ulybayas', govoryu dezhurnoj:
     - Zdorovo u  vas  postavlen uchet.  I  voobshche vse organizovano kak nado.
Davajte naposledok posmotrim, kto segodnya zhivet u vas.
     Dezhurnaya yavno  pol'shchena vysokoj ocenkoj.  My  s  nej  kak  by  menyaemsya
rolyami,  teper' uzhe spokojna ona,  a  nervnichaem my.  Eshche by  ne nervnichat'!
Mezhdu tem dezhurnaya raskryvaet poslednyuyu zapolnennuyu stranicu v  svoej knige.
My probegaem ee glazami i... nichego ne nahodim.
     - Ta-ak,  -  razocharovanno proiznosit navalivshijsya na  menya  szadi Petya
SHuhmin.
     YA  molchu i  pytayus' sobrat'sya s  myslyami.  Valya nevozmutimo zakurivaet,
slovno zadacha nasha vypolnena i  bol'she nam tut delat' nechego,  i  s lencoj v
golose predlagaet:
     - Davajte uzh zaodno posmotrim, kto vchera zdes' ostanovilsya.
     O  chert!  Nu  konechno zhe.  Segodnya Mushanskij mog tol'ko prodlit' eshche na
sutki. A priehal-to on vchera!
     Dezhurnaya ustala ot nas,  i novaya zaderzhka nachinaet ee serdit'. Ona yavno
ne zamechaet vseh nashih perezhivanij i Petinyh sryvov.
     - Smotrite, koli zhelaete, - vorchit ona i perevorachivaet stranicu.
     I my srazu,  pochti odnovremenno,  nahodim glazami nuzhnuyu strochku.  Vot!
Uzhe  znakomyj nam  grazhdanin Holodov  proezdom iz  Lyubani  v  Belgorod snova
ostanovilsya v Moskve.
     A  iz  vtoroj  knigi  vyyasnyaetsya,  chto  on  segodnya utrom  prodlil svoe
prebyvanie zdes' eshche na odni sutki. U etoj samoj dezhurnoj, vot chto udachno.
     Teper' ostaetsya poslednyaya, reshayushchaya proverka.
     - Mamasha, - govoryu ya, - a kakoj iz sebya vot etot grazhdanin, ne pomnite?
- I ukazyvayu pal'cem na pervuyu popavshuyusya familiyu.
     Potom ya  nazyvayu ej druguyu familiyu,  tret'yu,  chetvertuyu,  nekotoryh ona
zapomnila,  drugih net.  Nakonec,  ya  ukazyvayu na  familiyu Holodova.  Teper'
dezhurnaya uzhe i vovse ne predstavlyaet, kem zhe my v konce koncov interesuemsya.
     Holodova ona zapomnila,  ved' on sovsem nedavno govoril s  nej.  I  ona
daet nam v tochnosti primety... Mushanskogo!
     Vse. Teper' uzhe okonchatel'no. Teper' krug zamknulsya.
     Mushanskij popalsya.  Pozvonit on segodnya Varvare ili net, poyavitsya li na
kvartire  Hudysha,  teper'  ne  imeet  znacheniya.  Nochevat'  on  pridet  syuda,
nepremenno pridet.  Ved' on tol'ko chto oplatil etu nochevku.  Tut on i  budet
zaderzhan.  Ne nami, konechno. Nam zdes' ostavat'sya nel'zya, nas znaet dezhurnaya
i nevznachaj mozhet komu-nibud' progovorit'sya.
     Lish'  dlya  vida  ya   i   Petya  SHuhmin  obhodim  s   nej  komnaty,   gde
ostanavlivayutsya tranzitnye passazhiry, svetlye, chistye komnaty, v bol'shinstve
sluchaev v  eto  vremya  pustye,  s  akkuratno zastelennymi krovatyami.  Komnat
mnogo,   bol'she  dvadcati,  kazhdaya  na  pyat'-desyat'  chelovek.  My  neskol'ko
zaderzhivaemsya v toj,  gde nochuet sejchas Mushanskij,  i vnimatel'no oglyadyvaem
izdali ego postel'. No ona nichem ne otlichaetsya ot drugih.
     Valya Denisov ushel zvonit'.
     Nakonec my konchaem osmotr i  vyhodim v  kruglyj uyutnyj zal,  v  kotoryj
pervonachal'no popadaet kazhdyj passazhir,  prohodya s  ploshchadki lestnicy,  mimo
dezhurnoj,  v komnatu,  gde on dolzhen nochevat'. V etom zale my vidim za odnim
iz stolikov vozle televizora Igorya i eshche odnogo nashego sotrudnika,  igrayushchih
v shahmaty.  Vozle nih stoyat chemodany.  Ni dat' ni vzyat' priezzhie, ozhidayushchie,
kogda osvoboditsya mesto dlya otdyha. Teper' my mozhem uhodit'.
     Vse, grazhdanin Mushanskij, pesenka vasha na etot raz speta.

     YA vozvrashchayus' v otdel, rebyata moi tozhe.
     Sostoyanie u  menya takoe,  chto ni  za odno delo ya  vzyat'sya ne mogu.  Vse
valitsya iz  ruk.  Nakonec-to  ya  uvizhu etogo negodyaya,  svoimi glazami uvizhu.
Bol'she mesyaca ya  ohochus' za  nim.  On  sovershil shest' krazh  i  chut' ne  ubil
cheloveka. |to po odnoj tol'ko Moskve. SHutka li!
     Pod vecher menya vyzyvaet Kuz'mich i prikazyvaet otpravlyat'sya domoj.
     - Bez tebya upravimsya.  Otdyhaj,  -  vorchlivo govorit on. - Dolechivajsya.
Svetlane, kstati, pozvoni. Nebos' nedelyu ne zvonil.
     - Pochemu ne zvonil? - obizhenno vozrazhayu ya. - CHut' ne kazhdyj den' zvonyu.
A uehat' ya sejchas ne mogu, Fedor Kuz'mich, kak hotite.
     - |to eshche pochemu?
     - Ne mogu.  YA  dolzhen uvidet' etogo tipa.  YA  o nashej vstreche mesyac uzhe
mechtayu. Vo sne ee vizhu.
     - Vot i davaj v poslednij raz vo sne ee poglyadi,  - usmehaetsya Kuz'mich.
- A zavtra nayavu uvidish'.
     - Ne mogu ya uehat'! - v otchayanii vosklicayu ya. - Ubejte, ne mogu.
     Kuz'mich pozhimaet plechami.  Sam  on,  mezhdu  prochim,  tozhe,  vidimo,  ne
sobiraetsya uezzhat'.
     A  ya  ne  znayu,  kuda sebya det'.  Dazhe chitat' nichego ne  mogu.  Pozorno
proigryvayu dve partii v shahmaty podryad Pete SHuhminu, kotoromu ni razu eshche ne
proigryval.  Potom ya proigryvayu Vale Denisovu. Nu etot hot' pervokategornik,
emu proigrat' ne stydno, hotya v drugoe vremya my by eshche potyagalis' s nim. Dva
raza zvonyu Svetke,  otryvaya ee ot raboty. Ona gotovitsya k kakomu-to dokladu,
no terpeliva so mnoj kak angel.
     - Nu davaj ser'eznuyu partiyu, - predlagaet mne Valya.
     YA   tol'ko  mashu  rukoj.   Okolo  dvenadcati  chasov  nochi  my   nakonec
raz容zzhaemsya po domam.
     A  utrom ya uznayu potryasayushchuyu novost':  Mushanskij nochevat' ne yavilsya!  I
voobshche ni v odnom meste,  gde ego zhdali,  on za eti sutki ne poyavilsya. Ushel,
podlec. Iz ruk pryamo ushel. Vy predstavlyaete?


                               Glava V
                       KUZXMICH RASKRYVAET KARTY

     My sidim v kabinete u Kuz'micha, i on dosadlivo govorit:
     - CHto-to ego zdorovo ispugalo, milye moi. Skorej vsego poslednij sluchaj
v gostinice.  Ponyal, chto v Moskve emu poyavlyat'sya opasno. Esli uzh ta dezhurnaya
ego uznala, znachit, i v lyuboj drugoj gostinice mozhet sluchit'sya to zhe samoe.
     - Po-vashemu, udral iz Moskvy? - sprashivaet Igor'.
     On segodnya osobenno hmur i sderzhan.  YA bezoshibochno opredelyayu, chto utrom
Igor' opyat' possorilsya so  svoej Alkoj.  Emu,  mezhdu prochim,  nelegko s  nej
prihoditsya,  hotya Alla ego po-svoemu lyubit. Ona vneshne napominaet mne chem-to
Varvaru.  Tozhe statnaya, belozubaya, chernoglazaya, i na nee tozhe zaglyadyvayutsya.
No  stroga Alka do nevozmozhnosti i  otshivaet ot sebya v  dva scheta.  U  nee i
vzglyad takoj surovyj,  chto ne vsyakij risknet k nej podstupit'sya. Igor' zhenat
na  nej  uzhe chetyre goda.  On  mne kak-to  priznalsya,  chto podkupila ona ego
imenno svoej nepristupnost'yu.  "Lyublyu borot'sya s trudnostyami", - smeyalsya on.
Nu  vot i  doborolsya.  Alka vsem horosha,  no  zhenoj operativnika ona byt' ne
sozdana. Vo-pervyh, ona diko revniva. Igor' ee sobstvennost', i ni s kem ona
delit' ego ne namerena,  dazhe s rabotoj.  Vot, naprimer, etu noch' Igor', kak
izvestno,  provel na vokzale.  No rasskazat' Alke, gde emu prishlos' byt', on
ne mozhet.  I ona,  uzh konechno,  nadulas', ona revnuet ego k komu-to i nichego
podelat' s soboj ne mozhet, da, vprochem, i ne namerena. Sryvaetsya po pustyakam
i  treplet vsem nervy.  YA  kak-to  popytalsya provesti s  nej  vospitatel'nuyu
rabotu.  Kuda tam!  Nichego ne  ponyala i  ni  s  chem ne soglasilas'.  "YA tozhe
chelovek, - zayavila. - Znala by ego rabotu, zamuzh ne poshla".
     |to prosto schast'e,  chto Svetka sovsem drugaya.  Mne dazhe inogda obidno,
do  togo ona menya ne  revnuet.  I  kogda Alka ej  chto-nibud' takoe govorit i
zhaluetsya na Igorya,  ona tol'ko smeetsya. Svetka udivitel'no legkij chelovek, i
za eto ya ee eshche bol'she lyublyu.  I revnuyu.  Igoryu v etom smysle horosho. Alka u
nego  kremen',  krome  togo,  ona  uzhasno zastenchiva.  A  Svetka obshchitel'naya
nevozmozhno.  U nas byl kak-to vecher,  tak ona uspela pereznakomit'sya so vsem
otdelom.  Dazhe Kuz'mich poshel s  nej tancevat'.  Vse byli pryamo potryaseny.  A
Alka zabilas' v ugol i, krasneya, vsem otkazyvala, krome menya, konechno.
     Da,  segodnya utrom Igoryu, vidimo, zdorovo dostalos'. Vot on i zlitsya. I
segodnya on,  konechno,  plohoj rabotnik.  Malo togo, chto noch' ne spal. Teper'
predstoit ih  mirit'.  A  to  oni nedelyu razgovarivat' ne budut.  Igor' tozhe
upryamyj.  Specialist po  takim delam u  nas  Svetka.  Nado  budet ej  srochno
pozvonit'.
     - Skorej vsego on iz Moskvy motanul,  -  govorit kto-to iz sobravshihsya,
kazhetsya, Petya SHuhmin.
     - I teper' uzhe ne skoro zdes' poyavitsya, - dobavlyaet Denisov.
     Polozhenie dejstvitel'no slozhnoe.  Neuzheli  Mushanskij sorvalsya i  uehal?
Neuzheli on mog tak perepugat'sya?
     - Vse-taki nablyudenie za vsemi tremya ob容ktami,  gde my ego zhdali, nado
prodolzhat', - hmuryas', govorit Igor'. - Eshche dnya dva-tri hotya by.
     - Krome togo,  -  dobavlyayu ya,  - on tak prosto ne otcepitsya ot Varvary.
Poslednej vstrechej on dolzhen byt' dovolen, podlec.
     - Tak i sdelaem, - zaklyuchaet Kuz'mich posle minutnogo razdum'ya, vo vremya
kotorogo usilenno tret ladon'yu zatylok.  -  I eshche vot chto,  -  on smotrit na
Igorya.   -   Nado  proverit'  vse  vokzaly,  vdrug  on  v  poslednij  moment
peremetnulsya.  Nervy-to hodunom hodyat.  On teper' mozhet ne odno svoe pravilo
narushit'.  -  I povtoryaet:  -  Znachit, vokzaly. |to pervoe. Teper' vtoroe, -
Kuz'mich perevodit vzglyad na menya.  - YA tebe uzhe, Losev, govoril. Nado srochno
uvidet'sya s etoj |leonoroj.
     - Pomnyu, - otvechayu ya. - Segodnya poyavlyus'.
     - Smotri, a to ona tebya zabudet, - podmigivaet Petya SHuhmin.
     - |to isklyucheno, - samouverenno vozrazhayu ya. - I voobshche proshlo vsego dva
dnya.
     Soveshchanie u Kuz'micha zakanchivaetsya.
     Igor' eshche zaderzhivaetsya,  a ya toroplyus' k sebe. I poka net Igorya, zvonyu
Svetke.
     - Privet, - govoryu, - eto ya.
     - Nu chto?  -  posmeivayas',  sprashivaet Svetka.  -  U  tebya opyat' chto-to
stryaslos' i vecher otmenyaetsya?
     Kak zhe  ya  zabyl!  Soobshchenie o  tom,  chto ischez Mushanskij,  vybilo menya
sovershenno iz  kolei.  Ved' my zhe so Svetkoj dolzhny idti segodnya na koncert!
Vsego na neskol'ko dnej v Moskvu priehal Rajkin!
     - CHto ty!  -  govoryu.  -  Koe-chto,  pravda,  stryaslos'.  No  koncert ne
otmenyaetsya. I bilety ya dostanu.
     - Oj!  -  smeetsya Svetka.  -  Kakie sdvigi.  Kakoj progress.  Vitik, ty
prosto rastesh' na  glazah.  I  horosho,  chto ty  pozvonil.  Est' predlozhenie.
Voz'mi,  esli mozhesh',  chetyre bileta,  - prosit Svetka, i v tone ee slyshitsya
kakaya-to ozabochennost'. - Ty znaesh', mne sejchas zvonila Alla. U nih opyat'...
     V etot moment v komnatu vhodit Igor'.  On brosaet na menya hmuryj vzglyad
i nachinaet ryt'sya v sejfe.
     - Prinyato, - govoryu ya Svetke. - |to i moe predlozhenie.
     - Oj,  kakoj ty u menya umnica,  -  smeetsya Svetka.  -  Nu,  znachit,  do
vechera. Celuyu.
     I ona brosaet trubku.
     - Sudya  po  tvoej schastlivoj rozhe,  ty  govoril so  Svetkoj,  -  mrachno
konstatiruet Igor'.
     - Ne otpirayus',  -  govoryu ya. - I tut vot kakoe predlozhenie: segodnya my
vse idem na Rajkina.
     - Kto idet, a kto net, - otrezaet Igor'.
     - Pravil'no. Ty, naprimer, v zhizni ne dostanesh' biletov. Skazhi spasibo,
chto u tebya takoj drug.
     - Deshevo  pokupaesh',  -  usmehaetsya  Igor'.  -  Poprobuj  snachala  Alku
ulomat'. K nej, brat, segodnya luchshe ne podstupaj.
     Igor' beznadezhno mashet rukoj.
     - Vse ulazheno, - otvechayu ya i zhestom fokusnika ukazyvayu na telefon.
     - Sveta? - dogadyvaetsya Igor' i vpervye za eto utro ulybaetsya.
     - Imenno.
     - Ty takoj zheny nedostoin,  -  ob座avlyaet Igor'.  -  I za chto tebe takoe
schast'e, ne ponimayu.
     - Vyrastesh', pojmesh'. Poka chto ty menya eshche nedoocenivaesh'. Vot poprobuj
dostan' bilety na  Rajkina.  A  ya  dostanu.  Za  odno eto menya lyubaya devushka
polyubit.
     - Vot,  vot.  Ohmurit',  eto ty mozhesh'. Varvaru nebos' tozhe ohmuril. Ne
govorya uzhe ob |leonore.
     U Igorya yavno uluchshilos' nastroenie. On uzhe dazhe ostrit.
     - Kstati,  -  dobavlyaet on,  -  u tebya s |leonoroj svidanie segodnya. Ne
zabud'.
     - Bud' spokoen, - otvechayu. - YA prezhde vsego dzhentl'men.
     My rasstaemsya, uslovivshis' o vstreche.
     Do svidaniya s  |leonoroj Mihajlovnoj u menya eshche ostaetsya chasa dva,  i ya
nachinayu reshat' problemu biletov.  |to ne tak prosto, kak vy znaete. |to dazhe
zhutko trudno,  osobenno v  den' spektaklya.  No my reshaem zadachi i potrudnee.
Nado tol'ko proyavit' smekalku i koe-chto vspomnit'.
     V  rezul'tate ya  snachala edu k  odnomu svoemu priyatelyu v  rajotdel,  na
territorii kotorogo raspolozhen teatr,  gde  segodnya daet  koncert Rajkin.  U
etogo priyatelya ves'ma horoshie otnosheniya s  administratorom teatra.  Vskore u
menya okazyvayutsya iskomye bilety.  Administrator klyanetsya, chto otryvaet ih ot
sobstvennogo serdca.
     I  vot  ya  mchus'  na  znakomuyu ulicu,  gde  nahoditsya ta  samaya studiya.
Pospevayu  ya  vovremya.   No  u  pod容zda  pochemu-to  ne  obnaruzhivayu  zheltogo
"Zaporozhca". Kak eto ponimat', interesno.
     Tem  vremenem iz  studii  nachinayut vyhodit' lyudi.  Zanyatiya okoncheny.  YA
zamechayu i  oboih krasavchikov,  s  kotorymi dva  dnya  nazad razluchil |leonoru
Mihajlovnu.  Na etot raz molodye lyudi idut odni.  |leonory Mihajlovny s nimi
net,  ee podruzhki tozhe.  YA starayus' ne popast'sya im na glaza. |to ni k chemu,
oni menya navernyaka tozhe zapomnili.
     Lyudi vse idut i  idut mimo menya,  parni,  devushki,  veselo i bezzabotno
boltayut,  pereklikayutsya,  obsuzhdayut kakie-to svoi dela.  Vot i poslednie uzhe
vyhodyat iz  pod容zda.  |leonory Mihajlovny sredi  nih  net.  CHto  zhe  teper'
delat'?
     YA zabyl vam skazat',  chto eshche utrom, pered ot容zdom iz otdela, svyazalsya
cherez dezhurnogo s  gruppoj,  nablyudayushchej za kvartiroj Hudysha.  Mne soobshchili,
chto |leonora Mihajlovna v polozhennoe vremya uehala na svoem "Zaporozhce".
     Znachit,  vmesto zanyatij ona kuda-to otpravilas'. I navernoe, ne odna, a
skoree vsego  s  toj  samoj  razmalevannoj svoej podruzhkoj.  Kstati,  i  ona
segodnya ne byla na zanyatiyah.
     Mezhdu prochim,  kak  zhe  zovut tu  podruzhku?  Ved'  |leonora Mihajlovna,
pomnitsya,  ee nazyvala pri mne...  Lena?  Net...  Lera?..  Lyalya! Nu konechno,
Lyalya! |to uzhe koe-chto.
     Poka ya vse eto soobrazhayu,  iz pod容zda studii vyhodyat dve devushki.  Oni
ozhivlenno boltayut o chem-to i smeyutsya.
     YA reshitel'no napravlyayus' k nim.  CHto-to nado predprinimat'. CHto imenno,
ya eshche ne reshil.  No,  kak govarival eshche Napoleon,  glavnoe,  eto vvyazat'sya v
srazhenie, a tam razberemsya.
     YA podhozhu i smushchenno sprashivayu:
     - Devushki, izvinite menya, vy Lyalyu sluchajno ne videli?
     - Lyalyu?..
     Oni s otkrovennym lyubopytstvom smotryat na menya.
     - Lyalyu Pirogovu? - utochnyaet odna iz nih.
     YA ne znayu Lyalinoj familii, poetomu prikidyvayus' udivlennym.
     - Neuzheli vy ee ne znaete?  - sprashivayu. - Takaya huden'kaya, chernen'kaya,
u nee eshche braslet na ruke i guby takie yarkie. A podruga...
     - Gospodi,  zachem  tak  dlinno,  -  smeetsya  devushka.  -  Skazali by  -
Pirogova, i vse. Ee ne bylo segodnya na zanyatiyah.
     - Neuzheli zabolela? - ogorchenno sprashivayu ya.
     - Net,  net, - vmeshivaetsya vtoraya devushka. - YA vchera vecherom govorila s
nej.
     - Kakaya dosada,  -  govoryu ya.  -  My uslovilis' vstretit'sya.  YA... dazhe
bilety na Rajkina dostal na segodnya.
     Dlya ubeditel'nosti ya pokazyvayu im dva bileta.
     Devushki vspleskivayut rukami.  A  ta,  kotoraya vchera  vecherom govorila s
Lyalej, neozhidanno sprashivaet:
     - Tak eto vas poznakomila s nej |lla? Vchera.
     - |lla?.. Vchera?..
     YA ne srazu soobrazhayu,  chto rech' idet ob |leonore Mihajlovne,  i pozorno
teryayus' na  mig,  ne  znaya,  chto  otvetit'.  Devushki druzhno prihodyat mne  na
pomoshch'.  Moe nepritvornoe smushchenie vyzyvaet u nih sochuvstvie.  I krome togo,
oni ne mogut dopustit', chtoby propal bilet "na Rajkina".
     - Tak pozvonite zhe ej,  -  govorit odna iz nih. - Nemedlenno pozvonite.
Vot i vse.
     - V tom-to i delo, chto ya zabyl ee telefon.
     - YA  vam  sejchas skazhu,  -  ona  toroplivo dostaet iz  sumochki zapisnuyu
knizhku. - Pishite.
     I diktuet nomer telefona. YA zapisyvayu.
     Iz blizhajshego avtomata ya zvonyu Lyale. Otklikaetsya zvonkij devichij golos.
     - Bud'te dobry, Lyalyu.
     - |to ya. Kto govorit?
     - Izvinite,  pozhalujsta.  |to govorit znakomyj |lly.  Mne ochen' nado ee
povidat'. Sluchajno ona ne u vas?
     - Predstav'te, tol'ko chto uehala. U nee primerka u...
     - Kumrajtisa?
     - Da. Otkuda vy znaete?
     - Ona mne kak-to o nem govorila. A vam ne trudno skazat' ego adres?
     - Konechno.
     Prizhimaya trubku  plechom,  ya  nelovko zapisyvayu na  klochke  bumagi adres
etogo modnogo portnogo. Potom vyskakivayu iz budki telefona-avtomata i hvatayu
pervoe vstrechnoe taksi.
     I vot ya uzhe progulivayus' okolo vysokogo, potemnevshego ot vremeni doma s
lepnymi  ukrasheniyami  na  pod容zde  i   vybitoj  tut  zhe  na  stene  figuroj
molotobojca,  pod kotoroj krasuetsya tozhe vybitaya na kamne nadpis': "Vladykoj
mira  budet trud".  Staryj dom,  kogda-to  nazyvavshijsya "dohodnym",  kotoryj
revolyuciya otmetila svoej pechat'yu. Dom stoit v odnom iz pereulkov nedaleko ot
ulicy Kirova.
     Vremya  ot  vremeni ya  poglyadyvayu na  zheltyj "Zaporozhec",  stoyashchij vozle
pod容zda.  Kogda ya,  eshche iz okoshka taksi,  uvidel etot "Zaporozhec",  u  menya
otleglo ot serdca.  I  teper' ya spokojno progulivayus',  predvkushaya izumlenie
|leonory Mihajlovny,  i odnovremenno soobrazhayu,  kak povesti s nej razgovor.
Delo neshutochnoe.  My  sejchas uzhe razyskivaem ne  tol'ko lovkogo gostinichnogo
vora,  no i ubijcu, pervaya zhertva kotorogo lish' sluchajno ostalas' v zhivyh. I
kto znaet, chto on mozhet pridumat' zavtra.
     Izredka ya poglyadyvayu na chasy.  Vremya eshche est'. Do nachala koncerta tri s
lishnim chasa. Mozhno ne toropit'sya.
     Interesno,  s kem |leonora Mihajlovna vchera poznakomila Lyalyu?  No samoe
glavnoe,  gde Mushanskij?  Neuzheli on  tak i  ne  vstretilsya so  svoim drugom
Semenom Parfent'evichem? A esli...
     No tut moi mysli mgnovenno obryvayutsya. Iz pod容zda vyparhivaet |leonora
Mihajlovna uzhe  v  novom  elegantnom pal'to s  mehovym vorotnikom i  vysokoj
modnoj mehovoj shapke,  iz-pod kotoroj vybivayutsya bronzovye lokony. V rukah u
nee  bol'shoj svertok.  YA  idu k  nej navstrechu.  |leonora Mihajlovna na  mig
ostanavlivaetsya,   vsmatrivaetsya  v   menya,   i   na   lice  ee   poyavlyaetsya
obvorozhitel'naya ulybka.
     Ona brosaetsya ko mne i protyagivaet svobodnuyu ruku.
     - Vitalik! Kak eto ponimat'? Otkuda vy vzyalis'? YA prosto potryasena.
     CHto podelaesh', nado snova igrat' tu zhe idiotskuyu rol'.
     - Kto ishchet,  tot vsegda najdet,  -  samodovol'no govoryu ya. - |to eshche ne
samyj trudnyj sluchaj.
     - Net,   net,   eto  porazitel'no!  -  ne  mozhet  uspokoit'sya  |leonora
Mihajlovna. - Vy volshebnik. I voobshche za etim chto-to est'.
     Ona lukavo smotrit na menya i grozit pal'chikom.
     - Est',  -  ohotno podtverzhdayu ya.  - Eshche kak est', - i, v svoyu ochered',
sprashivayu: - Razve ZHora vam nichego ne govoril?
     |leonora Mihajlovna vnezapno menyaetsya v lice i, zapinayas', govorit:
     - On takoj strannyj... On koshmarno izmenilsya...
     Teper' uzhe volnuyus' i ya,  hotya izo vseh sil starayus' ne pokazat' etogo.
Kak mozhno bezzabotnej ya sprashivayu:
     - Pochemu eto vam tak kazhetsya?
     - Ah, Vitalik, vy ego davno videli?
     - Ne ochen'...
     - A ya tol'ko vchera.
     Ogo!  Znachit,  ona ego vchera videla. I s prezhnej bezzabotnost'yu ya zadayu
novyj vopros:
     - Nadeyus', veselo proveli vremya?
     |leonora Mihajlovna neozhidanno hvataet menya za ruku i ispuganno shepchet:
     - Vitalik,   on  vchera...   ya  sama  videla  u  nego...  ya  prosto  vsya
poholodela... ya sovershenno sluchajno... videla u nego... pistolet!
     - CHto-o?..
     Ochevidno,  ya tozhe menyayus' v lice,  potomu chto |leonora Mihajlovna vdrug
rezko otshatyvaetsya ot menya i pristal'no smotrit mne v glaza.
     - Vy ne znali? No vy...
     - Gde on provel etu noch'? - rezko sprashivayu ya.
     YA ne v silah bol'she pritvoryat'sya. Menya bol'she ne hvataet i na etu igru.
I tut ya nevol'no gublyu vse delo.
     U  |leonory Mihajlovny vnezapno zakradyvaetsya podozrenie.  Nedarom  ona
vse vremya imeet delo s sekretami muzha, so vsyakimi nezakonnymi i riskovannymi
kombinaciyami. I ona ledyanym tonom govorit mne:
     - Vse eto ochen' stranno.  Vy ego drug i vy...  O,  ya chto-to ne ponyala v
nashej vstreche, kazhetsya.
     - Sejchas pojmete. No snachala otvet'te na moj vopros.
     Da,  ya sorvalsya.  I teper' uzhe nichego ne podelaesh'.  Mne tak i pridetsya
dolozhit' Kuz'michu. I on...
     - |to ne vashe delo,  - govorit mezhdu tem |leonora Mihajlovna. - |to ego
delo,  gde on provel noch',  - i nasmeshlivo dobavlyaet: - Vo vsyakom sluchae, ne
so mnoj, bud'te uvereny.
     I  tut vdrug menya osenyaet odna dogadka.  Tak vot ono v  chem delo!  CHert
voz'mi,  eto nado ispol'zovat', nado spasat' vse, chto eshche mozhno spasti. YA ne
imeyu prava sejchas sebya rasshifrovyvat',  Mushanskij eshche na  svobode,  opasnyj,
vooruzhennyj prestupnik, sejchas on eshche opasnee, chem ran'she.
     YA  lihoradochno ishchu vyhod iz trudnejshej situacii,  v kotoroj okazalsya po
sobstvennoj zhe vine. Nakonec govoryu:
     - Delo v tom,  chto ZHora menya krupno podvel. On dolzhen byl vchera vecherom
prijti na vstrechu i ne prishel.
     - Gde  zhe  vy  dolzhny byli vstretit'sya,  v  kakom meste,  interesno,  -
|leonora Mihajlovna pristal'no i  nedoverchivo smotrit mne  v  glaza,  slovno
zaranee znaya to mesto i tol'ko proveryaya menya.
     YA pozhimayu plechami.
     - Prostite,  no eto uzhe nashe delo.  Znat' vam eto sovsem ni k chemu, mne
kazhetsya.
     - A vse-taki? - nastaivaet ona.
     Teper' uzhe pristal'no smotryu na nee ya i cezhu skvoz' zuby:
     - Ne u Lyali, konechno. A sovsem v drugom meste.
     Kraska brosaetsya ej v lico.  |leonora Mihajlovna nervno terebit bechevku
na svoem pakete.
     - Tak  vy  znaete?  -  sprashivaet ona,  opuskaya glaza.  -  CHego  zhe  vy
sprashivaete?
     A  ko  mne tem vremenem vozvrashchaetsya spokojstvie.  I  ya  opyat' sposoben
soobrazhat'.  Nakonec-to.  Itak,  oderzhana pervaya malen'kaya pobeda, poprobuem
razvit' uspeh.
     - |to vsego lish' predpolozhenie,  -  ya snova pozhimayu plechami. - No, sudya
po vsemu, ZHora skazal vam, gde my dolzhny byli vstretit'sya?
     - Da, skazal. Teper' skazhite vy.
     U nee eshche ostalis' podozreniya.  Ih nado nemedlenno rasseyat'. No neuzheli
u  Mushanskogo dejstvitel'no byla naznachena vstrecha?  Neveroyatno.  No tak ili
inache ya dolzhen ej chto-to skazat'.
     - Ladno uzh,  -  neohotno govoryu ya.  - Vidno, ZHora vam zdorovo doveryaet.
Hotya eto na nego i nepohozhe.
     Vpolne vozmozhno, chto ona beret menya "na pushku" i Mushanskij ej nichego ne
skazal.  Togda ya  budu vyglyadet' v ee glazah doverchivym prostakom.  No eto v
konce koncov ne beda.
     - Da, on mne doveryaet, - s nekotoroj dazhe gordost'yu proiznosit |leonora
Mihajlovna. - I ya hochu, chtoby vy mne tozhe doveryali. Slyshite?
     Aga, koe-kakie sdvigi vse-taki proishodyat. Nu chto zh. Pojdem dal'she.
     - Na vokzale, - poniziv golos, govoryu ya. - Na odnom vokzale.
     Fu-u!  Led  v  ee  glazah nakonec-to  rastayal.  Ona ulybaetsya i  kivaet
golovoj.
     - Vy ego segodnya uvidite? - delovito osvedomlyayus' ya.
     - Ne znayu,  -  otvechaet ona uzhe spokojno i, kazhetsya, vpolne iskrenne. -
Utrom  on  ushel  ot  Lyali  i  obeshchal ej  zvonit'.  -  Potom so  znakomoj mne
plutovskoj ulybkoj dobavlyaet:  -  Ona emu,  mezhdu prochim,  ponravilas'. Dazhe
ochen'.
     YA v otvet ulybayus' tozhe ves'ma igrivo.
     - I konechno, chto-nibud' ostavil na pamyat'? - sprashivayu. - YA zhe znayu ego
shirokuyu naturu.
     - Ostavil,  ostavil,  -  smeetsya  |leonora Mihajlovna.  -  Vy  dazhe  ne
dogadaetes' chto! ZHora kolossal'nyj original.
     - Nu vse-taki, - dopytyvayus' ya.
     - Predstav'te,  ves'ma milen'kuyu shkatulku i  v  nej  kakie-to  strannye
rakoviny. Vse vmeste vyglyadit ochen' effektno.
     Ot  etih  ee  slov  u  menya  voznikaet legkoe serdcebienie.  YA  tut  zhe
vspominayu borodatogo parnya,  paleontologa.  Nu vot,  dorogoj tovarishch, teper'
ty,  nadeyus',  pojmesh' nashu rabotu,  v pervom priblizhenii konechno,  i, mozhet
byt', u tebya dazhe poyavitsya uvazhenie k nej.
     - A,  ladno,  -  ya nebrezhno mashu rukoj.  - Samoe glavnoe, eto to, chto ya
uvidel vas.
     - Nenadolgo,   -  koketlivo  otvechaet  |leonora  Mihajlovna,  popravlyaya
bechevku na  pakete.  -  YA  ochen' speshu.  Semen Parfent'evich,  navernoe,  uzhe
serditsya.  On  ne  lyubit,  kogda ya  opazdyvayu.  A  vy  vsegda tak neozhidanno
poyavlyaetes'.
     Teper'  my  ulybaemsya  uzhe  oba,  prekrasno ponimaya  drug  druga.  I  ya
snishoditel'no soglashayus':
     - Horosho. YA poterplyu do zavtra.
     - Da, da, do zavtra.
     I my rasstaemsya.
     Ona  saditsya v  svoj  "Zaporozhec",  i  tot,  urcha,  trogaetsya s  mesta.
|leonora Mihajlovna privetlivo mashet mne rukoj.  YA, ulybayas', otvechayu. Potom
smotryu na chasy.
     Vremya u  menya eshche est'.  YA mogu vernut'sya v otdel,  predupredit' Igorya,
chto bilety uzhe u menya. I eshche uspeyu zaskochit' domoj pereodet'sya i pobrit'sya.
     CHto ni govorite,  koncert Rajkina -  eto prazdnik.  A  k prazdniku nado
gotovit'sya.
     Rajkin vydayushchijsya akter.  Mne,  naprimer, on napominaet CHaplina. Skvoz'
ego  smeh ya  tak chasto slyshu slezy,  skvoz' yumor prostupaet zlaya satira.  Vy
pomnite ego  monolog p'yanicy v  muzee?  Pomnite eto  torzhestvo voinstvuyushchego
nevezhestva i hamstva, nad kotorym pokatyvaesh'sya ot smeha, no i vyt' hochetsya.
"V grecheskom zale,  v  grecheskom zale..." U menya v ushah ne utihaet intonaciya
Rajkina,  kogda on zlobno,  izdevatel'ski proiznosit eti slova ustami svoego
p'yanogo geroya,  peredraznivayushchego staruyu hranitel'nicu muzeya.  I  ya nevol'no
szhimayu kulaki, ya ne mogu eto spokojno slushat'.
     Mne rasskazyvali taksisty odin udivitel'nyj epizod.  Odnazhdy dispetcheru
postupil vyzov  iz  Peredelkina.  |to  takoe mesto kilometrov v  dvadcati ot
Moskvy,  gde raspolozhen pisatel'skij poselok i Dom tvorchestva pisatelej, oni
tam rabotayut. Tak vot, postupil ottuda vyzov na taksi pozdno vecherom, k tomu
zhe v prolivnoj dozhd'.  Dispetcher,  ponyatno, otvechaet, chto za gorod on mashiny
ne vysylaet, da i ne soglasitsya ni odin taksist ehat' v takoe vremya. I vdrug
emu govoryat,  chto mashina nuzhna Rajkinu.  Vy znaete,  chto tut podnyalos'?  Vse
voditeli,  kotorye  tol'ko  byli  v  etot  moment  u  dispetcherskogo punkta,
zayavili, chto oni edut. Uvidet' Rajkina!
     I kazhdyj raz,  kogda mne predstoit idti na koncert etogo artista, ya idu
kak na prazdnik.  Poetomu,  kogda ya  priezzhayu k  nam v  otdel i  s gordost'yu
ob座avlyayu Igoryu,  chto  dostal obeshchannye bilety,  to  v  pervyj moment dazhe ne
zamechayu, kak stranno posmotrel on na menya i kakim strannym golosom skazal:
     - Tebya vyzyvaet Kuz'mich. Nemedlenno.
     No  uzhe cherez mig ko  mne vozvrashchayutsya vse moi zaboty i  trevogi.  YA  s
bespokojstvom sprashivayu:
     - V chem delo, ty ne znaesh'?
     - Zvonila Varvara.
     - CHto-o?!.
     - Nu da. Mushanskij naznachil ej vstrechu.
     - Zdorovo!
     - Nichego zdorovogo. Ona otkazyvaetsya idti.
     - I ne nado. Tol'ko by znat', kuda on pridet. My i sami ego vstretim.
     - Ne na duraka napali. V obshchem, idem. Kuz'mich tebya zhdet.
     My vyhodim v koridor.
     Kuz'mich dejstvitel'no menya zhdet i utyuzhit ladon'yu zatylok, a eto, kak vy
znaete, koe o chem svidetel'stvuet.
     - Gde ty propadaesh'? - sprashivaet.
     YA dokladyvayu o vstreche s |leonoroj Mihajlovnoj.
     - Neploho,  -  chut' smyagchayas',  govorit Kuz'mich. - Liho ty ee razyskal.
Smekalka u tebya vse-taki est'. Znachit, on nocheval u toj baryshni? Tak, tak...
     - Teper' u nego pistolet, Fedor Kuz'mich, - napominayu ya.
     - M-da...  -  zadumchivo kivaet Kuz'mich. - I voobshche on sil'no izmenilsya,
kak govorit eta |leonora. Dazhe ona ego, vidimo, pobaivaetsya teper'.
     Igor' molcha usmehaetsya, a ya vstavlyayu:
     - CHto izmenilsya, eto my i sami zametili.
     - M-da...  - Snova zadumyvaetsya Kuz'mich, potom neozhidanno sprashivaet: -
Na kakoj, ty govorish', mashine ona ezdit?
     - "Zaporozhec", - otvechayu, ne ochen', odnako, ponimaya, zachem eto Kuz'michu
ponadobilos'.  -  ZHeltyj.  Tochnee,  gorchichnyj.  Serii MOF. - I nazyvayu nomer
mashiny.
     YA  vse vremya sderzhivayus',  chtoby ne sprosit' o  zvonke Varvary.  No vot
Kuz'mich i sam vspominaet o nem.
     - Zvonila tvoya Varvara, - govorit on. - Mushanskij ej svidanie naznachil.
No ona idti otkazyvaetsya. A bez nee my ne obojdemsya.
     - Pochemu zhe ne obojdemsya, Fedor Kuz'mich? - zapal'chivo sprashivayu ya. - My
zhe ego primety znaem. Pust' tol'ko pokazhetsya.
     - To-to i ono,  chto bez nee on ne pokazhetsya. Na ulice Gor'kogo svidanie
naznachil,  u  "Berezki".  Narodu tam t'ma.  Esli on  ee  ne  uvidit,  on  ne
podojdet,  vot i  vse.  A  uvidet' on  ee mozhet otkuda hochesh'.  Tut uzh my ne
usledim.
     - Kogda on ej vstrechu naznachil? - sprashivayu ya.
     - Segodnya. V sem' vechera. V eto vremya u "Berezki" svetlo kak dnem.
     My  s  Igorem pereglyadyvaemsya.  Plakal nash koncert.  YA  eshche so  Svetkoj
kak-nibud' ob座asnyus' po etomu povodu, a vot on s Alkoj navryad li.
     - Varvara eshche na rabote,  - prodolzhaet Kuz'mich. - Do shesti. Nado tebe s
nej pogovorit'. Ego von ona i slushat' ne zahotela, - on kivaet na Igorya.
     - A chto ona Mushanskomu skazala?
     - CHto ne mozhet prijti, chto brat k nej priehal.
     - A on?
     - "Pridesh', - govorit, - ya budu zhdat'". I trubku povesil.
     - Naglec, - korotko proiznosit Igor'.
     - A chto tebe Varvara skazala?  -  sprashivayu ya ego. - Pochemu ona idti ne
hochet?
     - Ona mne celuyu isteriku po telefonu zakatila.  Kipit zlost'yu na nego i
boitsya, konechno, tozhe.
     YA  smotryu na  chasy.  Nachalo shestogo.  YA  eshche  uspeyu  zastat' Varvaru na
fabrike.
     - Postarayus' ugovorit',  -  ne ochen' uverenno obeshchayu ya. - Sejchas poedu.
Mashinu vzyat' mozhno, Fedor Kuz'mich?
     - Beri.  Tol'ko sperva na sluchaj, esli ona pridet na svidanie, sostavim
vse-taki primernyj plan.
     Operaciya po zaderzhaniyu opasnogo prestupnika vsegda delo neprostoe,  kak
vy ponimaete.  Sejchas zhe ona oslozhnyaetsya eshche tem,  chto, vo-pervyh, Mushanskij
okazalsya  vooruzhen  i,   konechno,  pustit  oruzhie  v  hod  v  lyuboj  moment.
Psihologicheski on uzhe gotov k etomu.  K tomu zhe on obozlen,  napugan.  I tut
zhertvami mogut okazat'sya ne tol'ko nashi sotrudniki,  im,  kak govoritsya, sam
bog velel riskovat',  no i sluchajnye lyudi,  prohozhie,  i etogo uzhe ni v koem
sluchae dopustit' nel'zya.  Vtoraya slozhnost' kak raz i zaklyuchaetsya v tom,  chto
operaciyu pridetsya provodit' na ulice,  v  centre goroda,  v chasy,  kogda tam
bol'she vsego narodu. A v takoj sutoloke i skryt'sya legche, eto tozhe sledovalo
uchest'.
     Slovom,  nad  etim  "nebol'shim planom" my  druzhno mudrim celyh polchasa,
poka  ya  ne  vynuzhden uehat'.  Kuz'mich vmeste  s  Igorem i  Valej  Denisovym
ostayutsya mudrit' dal'she.  YA,  takim obrazom,  znayu  plan lish' v  samyh obshchih
chertah.
     K vorotam fabriki ya primchalsya minut za pyat' do okonchaniya smeny.  SHofera
ya  proshu zavezti na  obratnom puti Svetke dva  bileta na  koncert i  pishu ej
korotkuyu zapisku, posle chego napravlyayus' k prohodnoj.
     Po  moemu udostovereniyu menya,  konechno,  propuskayut mgnovenno,  dazhe  s
nekotorym pochteniem, smeshannym s lyubopytstvom i chut'-chut' s ispugom. YA uzhe k
etomu privyk. Nasha "firma" neizmenno vyzyvaet u lyudej takoj "buket" emocij.
     Ochutivshis'  v   bol'shom,   slabo  osveshchennom  i   bezlyudnom  dvore,   ya
oglyadyvayus'.  Po  storonam tyanutsya  dlinnye dvuhetazhnye korpusa fabriki.  Iz
shirokih okon l'etsya vo dvor yarkij neonovyj svet.  Dal'she temneyut gluhie, bez
okon,  odnoetazhnye stroeniya.  Nad  dver'mi  odinoko  goryat  ohrannye krasnye
lampochki. |to, navernoe, sklady.
     Vo dvore lyudej pochti ne vidno, smena eshche ne zakonchilas'. Tol'ko izredka
kto-to  probegaet iz ceha v  ceh,  nakinuv na plechi pal'to.  YA  ostanavlivayu
kakuyu-to zhenshchinu i sprashivayu, kak projti v shvejnyj ceh. Ona mashet mne rukoj,
ukazyvaya put', i bezhit dal'she. Ej holodno, ona i speshit.
     A  ya  napravlyayus' k  odnomu iz korpusov.  Mne nado uvidet' Varvaru.  No
svoim  udostovereniem ya  pol'zovat'sya sejchas  ne  hochu.  |to  mozhet  Varvare
povredit'.  Pochemu  vdrug  eyu  interesuetsya ugolovnyj  rozysk?  Luchshe  vsego
podozhdat', poka konchitsya smena.
     I ya terpelivo prohazhivayus' po dvoru vozle dveri, vedushchej v shvejnyj ceh.
Vechnyj moj vrag,  veter,  ledyanoj,  poryvistyj,  i  tut ne  ostavlyaet menya v
pokoe,  naletaet iz temnoty, lezet pod pal'to. No sejchas ya ne zamechayu vetra.
YA dumayu o Varvare.  CHerez neskol'ko minut ona poyavitsya.  CHto ya ej skazhu? Kak
ee ugovorit' pojti na vstrechu s  Mushanskim?  Tem bolee chto ya i sam prekrasno
ponimayu,  kak  ej  protivno i  strashno.  Net,  ee  nado ne  ugovarivat',  ne
uprashivat',  ej  nado  dokazat' neobhodimost' etoj  vstrechi.  Ej  protiven i
strashen Mushanskij?  No chto eto v sravnenii s tem gorem, s toj bedoj, kotorye
on prines drugim lyudyam i eshche prineset,  esli ostanetsya na svobode? Slovom, v
Varvare nado razbudit' v principe te zhe chuvstva,  kotorye dvizhut i nami.  Ej
protivno i strashno? A nam? Nam, dumaete, ne protivno, a inoj raz ne strashno?
     Ot  vseh etih vysokih myslej menya otryvayut pronzitel'nye,  slyshnye dazhe
vo dvore zvonki. Smena okonchena.
     I vskore dvor napolnyaetsya lyud'mi. |to glavnym obrazom zhenshchiny. Pozhilye,
ustalye i molchalivye,  s sumkami v rukah - po doroge domoj oni eshche nastoyatsya
v ocheredyah,  i sovsem yunye, bezzabotno shchebechushchie... Mel'kayut lica v kvadrate
yarkogo sveta vozle dveri i tut zhe ischezayut v sgustivshejsya temnote dvora.
     YA napryazhenno vsmatrivayus', boyas' propustit' Varvaru. Sam ya stoyu v teni,
menya nikto ne zamechaet.  No vot poyavlyaetsya i Varvara.  Ona idet odna, lico u
nee hmuroe i vstrevozhennoe.
     - Varya, - negromko oklikayu ya.
     Ona  stremitel'no  oglyadyvaetsya,   v  glazah  u  nee  ispug.   YA  delayu
privetstvennyj zhest rukoj. Varvara podhodit i tut tol'ko uznaet menya.
     - A-a,  pozhalovali,  - vrazhdebno govorit ona. - Ugovarivat' budete? Vse
ravno ne pojdu. CHto b on provalilsya, d'yavol.
     I  ogromnye glaza ee pri etom tak sverkayut,  chto ya dazhe v temnote vizhu,
skol'ko v nih yarosti. Ona, navernoe, eshche kaznit sebya za tot sluchaj.
     - Varya, - govoryu ya kak mozhno spokojnee, - nikto vas ne mozhet zastavit',
i ugovarivat' ya vas tozhe ne budu. Pojdemte. YA tol'ko vam koe-chto rasskazhu po
doroge.
     - Znayu ya vashi rasskazy, - serdito otvechaet Varvara.
     No tem ne menee slushat' ona ne otkazyvaetsya.
     My vyhodim cherez prohodnuyu na ulicu.
     YA nachinayu ej rasskazyvat' o Mushanskom,  kak on obokral odnogo, drugogo,
tret'ego cheloveka, kak on obokral tu seduyu aktrisu i kak ona odinoko plakala
u sebya v nomere. Nakonec, kak on chut' ne ubil gornichnuyu. YA dazhe rasskazyvayu,
kak  my  zhdali  ego  na  vokzale i  kak  on  uskol'znul ot  nas.  YA  vse  ej
rasskazyvayu,  prichem s  takoj iskrennej zlost'yu i  dosadoj,  chto Varvara,  u
kotoroj svoej zlosti hot' otbavlyaj, nakonec brosaet mne:
     - Vam by tol'ko ego pojmat', a ya dlya vas kopejka razmennaya.
     - |h, - govoryu ya, vzdohnuv, - nichego-to vy ne ponyali.
     Nekotoroe vremya  my  idem  molcha.  Potom Varvara vdrug govorit,  slovno
otvechaya na kakie-to svoi mysli:
     - Vse ponyala, ne durochka.
     I  snova my molchim.  YA  s  bespokojstvom zhdu,  chto ona eshche skazhet.  Mne
samomu  ej  bol'she  skazat' nechego.  I  ukradkoj smotryu  na  chasy.  Polovina
sed'mogo.
     - "Prihodi",  govorit, - zlo bormochet Varvara. - "Bratec tvoj obozhdet",
vidish' li. Vtyurilsya, zaraza. A mne on nuzhen, kak...
     - Varya,  -  neozhidanno govoryu ya.  -  Hotite ya  budu vashim bratom,  i my
pojdem vmeste? Vy nas poznakomite.
     Ona ostanavlivaetsya i podnimaet na menya glaza.
     - Bratom? - peresprashivaet ona i pryskaet ot smeha. - Da vy chto?
     - A chto? - govoryu ya i vypyachivayu grud'. - CHem ya ne brat?
     - Net,  vy vse-taki togo,  -  uzhe zadorno govorit ona i  krutit pal'cem
vozle viska.
     YA vizhu, chto moya ideya ej, odnako, vse bol'she nravitsya.
     - Znachit,  my s  vami,  vo-pervyh,  perehodim na "ty",  -  torzhestvenno
ob座avlyayu ya. - Vo-vtoryh, kak menya zovut, skazhite?
     - Oleg, - ona snova pryskaet. - Tol'ko vy ochen' uzh dlinnyj.
     - Nu ne beda, - govoryu ya. - Poehali. Vy... ty soglasna?
     I nevol'no ulybayus'. Besshabashnaya, riskovaya ee natura nakonec beret verh
nad vsemi strahami i kolebaniyami. I ona ulybaetsya mne v otvet.
     - CHto zh podelaesh'. Poehali... Olezhka.
     No  predvaritel'no ya  zaskakivayu v  pervyj popavshijsya telefon-avtomat i
dokladyvayu  vse  Kuz'michu.   Tot,   niskol'ko,  po-vidimomu,  ne  udivivshis'
izmeneniyu situacii, korotko govorit:
     - Poezzhajte.  Nashi uzhe tam.  Brat' budut po  tvoemu signalu,  raz takoe
delo. Uchti. Sejchas im po racii vse peredadut.
     - Kto vozglavlyaet gruppu?
     - Otkalenko.
     YA veshayu trubku.  Poryadok.  Esli Igor',  to ya spokoen.  YA privyk i lyublyu
rabotat' s  nim.  A  psihologicheskaya sovmestimost' v  nashej  rabote voobshche i
osobenno v takogo roda operaciyah daleko ne poslednee delo.
     U  nas s Varvaroj ostaetsya minut pyatnadcat'.  Esli srazu pojmat' taksi,
to my uspevaem.  No ego net. Mimo pronosyatsya mashiny. Neozhidanno pod vetrovym
steklom odnoj iz  nih mel'knul zelenyj fonarik.  YA  kidayus' bylo k  nej,  no
mashina i  ne  Dumaet ostanavlivat'sya.  CHerez minutu proehala eshche odna mashina
taksi, tozhe svobodnaya, i tozhe ne ostanavlivaetsya, kak ni mashu ya ej rukoj.
     No  tut  pered nami neozhidanno voznikaet chernaya "Volga".  YA  mashinal'no
otmechayu:  seriya  MOK.  Sluzhebnaya.  Paren',  vidimo,  reshil  podrabotat'.  My
sadimsya.
     Mashina pronositsya po  ulice,  potom po drugoj,  po tret'ej,  vyletaet v
centr,  i,  obognuv Manezhnuyu ploshchad' i gostinicu "Moskva", my okazyvaemsya na
ulice Gor'kogo. Nedaleko ot magazina "Berezka" ya proshu ostanovit'sya.
     SHirokij trotuar polon  prohozhih.  Na  mostovoj vozle  nego  vystroilis'
mashiny,  mnogo mashin,  svobodnyh mest mezhdu nimi pochti net.  No  nashej ya  ne
vizhu,  kak,  vprochem,  ne vizhu i  rebyat iz gruppy Igorya.  Hotya oni zdes',  ya
uveren,  i nas oni uzhe zasekli.  Tol'ko tak, kstati, u nas i mozhno rabotat':
verit' v tovarishcha i zasluzhit', chtoby verili tebe.
     YA  stoyu spinoj k  vitrine i licom k ulice.  Tak nado.  YA dolzhen uvidet'
Mushanskogo ran'she, chem on uvidit Varvaru. Prohodit minut desyat' napryazhennogo
ozhidaniya, i vdrug...
     Vot  iz  takih "vdrug" tozhe skladyvaetsya nasha rabota.  |to  eshche odna ee
specifika. Potomu chto prosto nemyslimo vse predusmotret'.
     Tak proishodit i sejchas.
     YA   vizhu,   kak  k   "Berezke"  medlenno  pod容zzhaet  gorchichnogo  cveta
"Zaporozhec".  |leonora Mihajlovna sidit  za  rulem.  Sputnika ee  mne  vidno
ploho, no ya ni na minutu ne somnevayus', chto eto Mushanskij. Kak zhe ya vlip!
     "Zaporozhec"  ostanavlivaetsya,   potom  chut'  razvorachivaetsya  i   zadom
podaetsya k  trotuaru,  protiskivayas' mezhdu dvumya sosednimi mashinami.  YA  eshche
nadeyus',  chto vyjdet odin Mushanskij.  No ne tut-to bylo.  Vyhodyat oba.  Vse.
Goryu.  I  chto samoe glavnoe,  zdes' ego brat' nevozmozhno.  Pravaya ruka ego v
karmane. Tam pistolet. I on budet strelyat' mgnovenno, pryamo cherez pal'to.
     Teper' ya uznayu Mushanskogo. On tochno takoj, kakim my ego i predstavlyali.
I  ya  by  uznal ego  iz  tysyachi drugih.  Nevysokij,  strojnyj,  smuglolicyj,
srosshiesya chernye brovi, ogromnye glaza, korichnevaya shlyapa, modnoe pal'to. Vot
on kakoj, etot artist.
     Ne othodya ot mashiny,  on oglyadyvaetsya,  priderzhivaya |leonoru Mihajlovnu
za lokot'. On ishchet Varvaru. Sejchas on ee uvidit. I menya tozhe.
     YA otvorachivayus' k vitrine i toroplivo govoryu Varvare:
     - On priehal.  S nim zhenshchina,  kotoraya menya znaet.  Ona privezla ego na
svoej mashine.  YA na minutu otojdu.  Ty skazhi,  chto dolzhna dozhdat'sya brata. I
kak tol'ko ona uedet, ya poyavlyus'.
     Ot volneniya ya uzhe bez vsyakih zatrudnenij govoryu Varvare "ty".
     - Idi, - korotko otvechaet ona. - Budu zhdat'.
     YA delayu shag v storonu i ischezayu v tolpe prohozhih.  Uzhe nevidimyj s togo
mesta, gde nahodyatsya Mushanskij i |leonora Mihajlovna, ya nablyudayu za nimi.
     Varvara prodolzhaet sozercat' roskoshnuyu vitrinu "Berezki".  Ryadom s  nej
ostanavlivayutsya dve  zhenshchiny,  odna iz  nih  ochen' polnaya,  v  ochkah,  potom
kakoj-to muzhchina.  YA  vizhu,  kak Mushanskij neterpelivo i  nastorozhenno sharit
glazami po  licam prohozhih.  Pravaya ruka po-prezhnemu v  karmane.  Neuzheli on
budet strelyat'?
     No  vot  Mushanskij uvidel  nakonec Varvaru i,  chto-to  skazav  |leonore
Mihajlovne, reshitel'no napravlyaetsya k vitrine "Berezki". |leonora sleduet za
nim, nemnogo vstrevozhennaya, nemnogo ozadachennaya. YAsno, chto u Mushanskogo tozhe
est' plan.  Sejchas stolknutsya dva plana. Poka chto iniciativa u nego v rukah,
i my dolzhny budem perestraivat'sya na hodu.
     YA tozhe nezametno priblizhayus' k vitrine. Ot Varvary menya teper' otdelyaet
lish' polnaya zhenshchina v ochkah, i ya molyu boga, chtoby ona podol'she rassmatrivala
vystavlennye v vitrine bezdelushki. Za etoj zhenshchinoj ya chuvstvuyu sebya v polnoj
bezopasnosti i,  chut' naklonivshis' vpered,  k  vitrine,  otlichno slyshu,  chto
govorit Varvara.
     - ...ne  mogu,  -  govorit ona  Mushanskomu.  -  Snachala ya  dolzhna brata
dozhdat'sya... - I neozhidanno dobavlyaet: - Klyuch emu otdat'.
     Mushanskij bezzabotnym tonom sprashivaet:
     - Tak on u vas ostanovilsya?
     - Dva dnya tol'ko i prozhil, - s usmeshkoj otvechaet Varvara. - A segodnya k
tovarishchu reshil perejti.
     Tol'ko ya  ponimayu,  kak nelegko daetsya ej eta usmeshka.  No kakoj zhe ona
molodec s etim klyuchom! Ona ostavlyaet emu nadezhdu, ona privyazyvaet ego k sebe
i, znachit, ko mne.
     - Kogda zhe on pridet?  - nedovol'no sprashivaet Mushanskij, poglyadyvaya na
chasy.
     - Mihail Semenovich,  nam  nado toropit'sya,  -  neozhidanno vmeshivaetsya v
razgovor |leonora Mihajlovna,  nazyvaya  Mushanskogo imenem,  pod  kotorym  on
predstavilsya Varvare.
     - Znayu,  - razdrazhenno otvechaet tot i vdrug spohvatyvaetsya: - Da, ya vas
ne  poznakomil.  Nu eto Varya.  A  eto Nina,  zhena moego horoshego druga.  Ona
podvezet nas sejchas kuda nado. Pravda, Ninochka?
     - Esli Varin brat ne ochen' zaderzhitsya. Ty zhe znaesh'...
     |h,  esli by  etim bratom byl ne  ya,  a  kto-to  drugoj.  On mog by uzhe
podojti,  i  my  vse nakonec ubralis' by otsyuda.  Lyuboe mesto dlya zaderzhaniya
luchshe, chem eto. No sejchas uzhe nichego ne podelaesh'.
     V  etot moment kto-to ostanavlivaetsya ryadom so mnoj,  i  ya  slyshu tihij
shepot u samogo uha:
     - CHto sluchilos'?
     |to Igor'.
     YA tak zhe tiho,  ne povorachivaya golovy,  korotko obrisovyvayu slozhivshuyusya
situaciyu.
     My  nauchilis' udivitel'no zdorovo  razgovarivat' drug  s  drugom  takim
sposobom.  So  storony nevozmozhno dazhe predstavit',  chto lyudi vedut kakoj-to
razgovor,  chto  oni  voobshche znayut drug druga.  U  nas sovershenno ravnodushnye
lica, my smotrim v raznye storony, i guby nashi pochti ne shevelyatsya.
     - ...Tak chto pridetsya podozhdat', - so vzdohom zakanchivayu ya.
     Igor' nekotoroe vremya molchit, chto-to, vidimo, soobrazhaya pro sebya. Potom
neozhidanno govorit:
     - ZHdat' ne budem.
     I izlagaet mne svoj plan.
     My bystro obo vsem uslavlivaemsya,  ponimaya drug druga s poluslova,  i ya
mogu ostat'sya na  meste,  blago polnaya zhenshchina v  ochkah bukval'no prilipla k
vitrine, i poslushat', chto proizojdet dal'she. Moya rol' konchilas'.
     Igor' mezhdu tem ischezaet v  tolpe i  cherez neskol'ko minut uzhe s drugoj
storony neuverenno podhodit k  Varvare.  Ta  smotrit na  nego s  udivleniem.
Mushanskij mgnovenno nastorazhivaetsya,  i ya pochti fizicheski oshchushchayu, kak pravaya
ruka ego vceplyaetsya v  pistolet.  Vo vzglyade |leonory Mihajlovny,  po-moemu,
bol'she lyubopytstva, chem ispuga.
     - Prostite, - smushchenno govorit Igor'. - Ne vy sestra Olega? On prijti k
vam dolzhen byl.
     - YA, - otvechaet Varvara i nevol'no sprashivaet: - A chto sluchilos'?
     Trevoga na ee lice poyavlyaetsya, kak mne kazhetsya, s nekotorym opozdaniem.
K schast'yu, Mushanskomu sejchas ne do nee, on v upor smotrit na Igorya.
     - Da nichego takogo,  - mnetsya Igor'. - Vy vrode klyuch dolzhny byli otdat'
emu?
     - Nu dolzhna byla, a dal'she chto? - sprashivaet Varvara.
     Nastorozhennost' i  bespokojstvo ee  vpolne  estestvenny i  podozrenij u
Mushanskogo vyzvat' ne mogut.
     - Tak vot on menya za klyuchom prislal.
     - Eshche chego! - serdito otvechaet Varvara. - Sam-to on gde?
     YA chuvstvuyu,  chto ona uzhe voshla v rol',  ee zadiristyj, besshabashnyj nrav
uzhe daet sebya znat'.
     Igor' sovsem uzhe smushchenno soobshchaet:
     - Delo takoe. Vypil on malen'ko lishnego v odnoj steklyashke. My tam chutok
posideli.  Nu i  vot...  izvinyayus',  uhodit' teper' emu ottuda...  Nu kak by
skazat', tyazhelo. Klyuch vot trebuet...
     YA chuvstvuyu,  kak sderzhivaetsya Varvara,  chtoby ne rashohotat'sya, kak ona
umeet. No golos ee zvuchit gnevno:
     - YA emu dam klyuch!  YA eshche materi napishu.  I... zhene, - dobavlyaet ona dlya
bol'shej ubeditel'nosti. - Svalilsya tut na moyu golovu!
     - Nu eto uzh sovsem ne nado,  - ogorchaetsya Igor'. - On zhe cennyj paren'.
Nu takoj sluchaj.  S kem ne byvaet,  a?  - I on smotrit na Mushanskogo, slovno
ishcha ego podderzhki.
     Tot pozhimaet plechami.
     - YA  ego vraz k  sebe uvezu,  -  priobodryaetsya Igor'.  -  Mne tol'ko iz
steklyashki ego vytashchit'. Esli by, konechno, vy pomogli...
     - Nu kak zhe ya mogu pomoch'?  - rasteryanno govorit Varvara i tozhe smotrit
na Mushanskogo.
     Tot vse chashche oglyadyvaetsya po storonam.  Zaderzhivat'sya zdes',  v centre,
emu opasno, eto on ponimaet, i nervy u nego natyanuty do predela.
     - Gde  nahoditsya  eta  vasha  steklyashka?  -  razdrazhenno sprashivaet  on,
po-prezhnemu ne  vynimaya pravuyu ruku iz karmana,  ona slovno prirosla u  nego
tam.
     - Da sovsem blizko...  sovsem... prosto ryadom, - suetitsya Igor' i vdrug
oborachivaetsya k |leonore Mihajlovne. - I vy nebos' znaete. Nu tochno znaete.
     I tut menya pryamo-taki srazhaet odna detal' vo vsej etoj scene.  |leonora
Mihajlovna neozhidanno morshchitsya i s otvrashcheniem govorit:
     - Vy, ya vizhu, tozhe poryadkom glotnuli.
     |to Igor'-to!  Minutu nazad trezvyj kak steklyshko.  Ot  neozhidannosti ya
chut' ne bodayu golovoj vitrinu "Berezki".
     - Tak  gde  eta  samaya steklyashka?  -  neterpelivo povtoryaet svoj vopros
Mushanskij.
     - Da tut... - sbivchivo prodolzhaet Igor'. - Ryadom. U Sandunov.
     - |to gde takoe? - Mushanskij povorachivaetsya k |leonore.
     - Sandunovskie bani. Dejstvitel'no nedaleko.
     - Ladno,  - reshaet Mushanskij i snova nezametno oglyadyvaetsya. - Pod容dem
tuda, vyvolochem etogo bratca, i vy ego na taksi vezete k sebe, dogovorilis'?
- obrashchaetsya on k Igoryu.
     Tot, vzmahnuv rukoj, prizhimaet ee k grudi.
     - Tochno,  tochno,  -  zahlebyvayas', govorit on. - Veshchichki ego zaberem, i
ajda.
     A ya kraem glaza zamechayu,  kak posle etogo vzmaha rukoj iz dlinnogo ryada
mashin u trotuara neozhidanno vypolzaet znakomaya "Volga" i,  nabiraya skorost',
uhodit v storonu ploshchadi Pushkina.
     Mezhdu tem Varvara,  Igor', Mushanskij i |leonora Mihajlovna napravlyayutsya
k stoyashchemu nevdaleke "Zaporozhcu".
     Kto-to trogaet menya za plecho.
     - Poshli, - shepchet Valya Denisov. - U nas tut eshche mashina.
     Kogda my sadimsya, ya, ne uderzhavshis', sprashivayu:
     - Gde Otkalenko uspel hlebnut'?
     Valya v otvet bezzvuchno smeetsya, a Petya SHuhmin samodovol'no poyasnyaet:
     - U  menya tut  ryadom v  restorane priyatel' administratorom rabotaet.  V
moment vse soobrazil. Igor' rot opolosnul, i poryadok.
     Gde tol'ko u etogo Pet'ki net priyatelej! Prosto fantastika kakaya-to.
     My  medlenno  dvizhemsya v  potoke  mashin,  ne  vypuskaya iz  vida  zheltyj
"Zaporozhec".  Na ploshchadi Pushkina my povorachivaem i spuskaemsya vdol' bul'vara
do  Trubnoj,  tam  ogibaem skver,  i  vot  uzhe pered nami polutemnyj,  kruto
karabkayushchijsya vverh uzkij pereulok.
     Do  etogo  mesta  Mushanskij nikoim obrazom ne  mog  nas  zametit' sredi
drugih mashin.  Zdes' zhe,  v pereulke,  sledovat' za "Zaporozhcem" opasno.  My
ostanavlivaemsya  pered  povorotom  v   pereulok.   Vperedi  tusklo  svetyatsya
prozrachnye steny kakogo-to zakusochnogo pavil'ona. Vozle nego temneet mashina.
"Zaporozhec" medlenno priblizhaetsya k nej. My s Valej bezhim vverh po pereulku,
ostaviv Petyu SHuhmina na uglu.  On dolzhen derzhat' zritel'nuyu svyaz' s nami i s
ostavlennoj za uglom mashinoj.
     YA vizhu, kak "Zaporozhec" tormozit vozle zakusochnoj. Nam ostaetsya do nego
metrov sorok.  Vot  vylezaet Varvara,  za  nej  Igor'...  i  vse.  Mushanskij
ostaetsya v mashine.
     Vse oslozhnyaetsya.  Ego,  vidimo,  ottuda ne vymanish'.  I ottuda on mozhet
otkryt' strel'bu. I popytat'sya udrat' na mashine on tozhe mozhet. Ved' |leonora
Mihajlovna ostalas' za rulem.
     My na begu pereglyadyvaemsya s Valej.
     - Ploho, - govoryu ya.
     On kivaet v otvet.
     My vidim, kak Igor' nagibaetsya k opushchennomu steklu mashiny. Navernoe, on
prosit Mushanskogo pomoch' vyvesti podgulyavshego bratca iz  zakusochnoj.  No tot
otkazyvaetsya,  bezuslovno otkazyvaetsya,  i Igor' oborachivaetsya k Varvare. On
yavno tyanet vremya i soobrazhaet,  kak postupit'. V sosednej mashine nashi, no im
nel'zya  pokazyvat'sya,   nel'zya  v  takoj  nevygodnoj  situacii  brosit'sya  k
"Zaporozhcu". Mushanskij nemedlenno otkroet strel'bu.
     Igor' sovershil oshibku.  Emu sledovalo tam zhe,  v mashine,  navalit'sya na
pravuyu ruku Mushanskogo,  ne  dat' emu  vystrelit'.  I  tut zhe  podskochili by
rebyata.  No  Igor',  veroyatno,  boyalsya.  Ne za sebya,  konechno.  On boyalsya za
zhenshchin.  Sluchajnyj vystrel,  i kto znaet,  chto by on prines... No teper' uzhe
pozdno dumat' ob etom. Sejchas doroga kazhdaya sekunda.
     My s Valej uzhe sovsem blizko.
     I tut ya reshayus'.  YA znayu,  vse vnimanie Mushanskogo sejchas sosredotocheno
na Igore i Varvare.  YA podhozhu s drugoj storony, gde za rulem sidit |leonora
Mihajlovna. Ostanovivshis' v dvuh shagah ot mashiny i chut'-chut' szadi, tak, chto
Mushanskij  menya  ne  mozhet  uvidet',   privetstvenno  mashu  rukoj.  |leonora
Mihajlovna srazu zamechaet menya, otkryvaet svoyu dvercu i toroplivo vybiraetsya
iz mashiny. V volnenii ona dazhe hvataet menya za ruku.
     - Vitalik!  Opyat' chudo?  No eto prosto schast'e, chto vy tut. My popali v
durackuyu istoriyu. ZHora prosto vzbeshen.
     - Razve on zdes'? - udivlenno sprashivayu ya.
     - Nu da. On v mashine. Idite k nemu.
     YA  otstranyayu ee  i,  ne  zadumyvayas',  kidayus' cherez  otkrytuyu dvercu v
temnoe, pahnushchee kozhej nutro mashiny.
     Vse proishodit tak stremitel'no i neozhidanno, chto Mushanskij ne uspevaet
dazhe  povernut'  golovu.  YA  pereletayu  cherez  spinku  perednego  siden'ya  i
navalivayus' na nego.  Levaya ruka Mushanskogo okazyvaetsya podmyatoj, a pravuyu ya
hvatayu i uspevayu vyvernut' tak, chto teper' on mozhet strelyat' tol'ko v samogo
sebya.
     Mushanskij okazyvaetsya sovsem  ne  takim  hlipkim,  on  pytaetsya skinut'
menya,  i  ya  chuvstvuyu,  chto  odnoj  rukoj ne  uderzhu ego.  No  v  mashine uzhe
okazyvaetsya Igor'.  Teper' legche.  Moya ruka pronikaet v karman Mushanskogo, ya
pochti  avtomaticheski nashchupyvayu nuzhnoe mesto na  ego  zapyast'e,  i  sudorozhno
szhatye pal'cy ego slabeyut.  YA  perehvatyvayu pistolet.  Snaruzhi krichit chto-to
|leonora Mihajlovna.
     Mushanskij oglushen vsem sluchivshimsya i  ne srazu prihodit v sebya.  Ego ne
ochen' lyubezno vyvolakivayut na trotuar.  On izo vseh sil soprotivlyaetsya, ne v
sostoyanii,  vidimo,  soobrazit',  chto vse eto uzhe bespolezno. Na raz座arennom
ego lice sverkayut glaza,  on rychit, otbivaetsya, probuet dazhe kusat'sya. Ego s
trudom  uderzhivayut  dvoe  nashih  rebyat.   Ryadom  stoit  i   rydaet  |leonora
Mihajlovna.
     Snizu podpolzaet vtoraya nasha mashina.
     Igor'  uzhe  uspevaet svyazat'sya po  radio  s  Kuz'michom i  dokladyvaet o
zavershenii operacii.  Poluchen prikaz dostavit' v otdel ne tol'ko Mushanskogo,
no i  |leonoru Mihajlovnu,  Varya tozhe edet s  nami.  Ona pritihla i vyglyadit
ispugannoj.
     Kuz'mich soobshchaet,  chto  dal  prikaz  ob  areste Hudysha i  obyske v  ego
kvartire.  |to osushchestvit gruppa nablyudeniya. U nih uzhe s utra na rukah order
prokurora.  Ostorozhnyj Semen Parfent'evich,  navernoe,  i sam ne podozrevaet,
skol'ko kradenyh veshchej oselo u  nego  v  dome.  Ved'  podarki supruge on  za
takovye ne schitaet, i znamenityj klyuch po-prezhnemu visit na stene.
     YA  sazhus' v mashinu,  kuda zatalkivayut Mushanskogo.  Ochutivshis' na zadnem
siden'e mezhdu Petej SHuhminym i  eshche odnim sotrudnikom,  on zatihaet.  Petya v
takih sluchayah vsegda proizvodit dolzhnoe vpechatlenie na zaderzhannyh.
     Igor' s Varej sadyatsya vo vtoruyu mashinu. |leonora Mihajlovna okazyvaetsya
v svoej,  vpervye,  navernoe, sovershaya na nej put' v kachestve passazhira. Ona
sovershenno oshelomlena vsem sluchivshimsya i  pochemu-to bespreryvno sprashivaet u
vseh: "Gde Vitalik?"
     Itak,  my svoyu chast' dela vypolnili.  My nashli i  zaderzhali Mushanskogo,
obnaruzhili ego  svyazi,  sobrali i  zakrepili pervye  uliki.  Teper' delo  za
sledovatelem. A tam i sud.
     YA udovletvorenno vzdyhayu, prislushivayas' k tishine za moej spinoj, i dazhe
nachinayu  ponemnogu zadumyvat'sya nad  vsyakimi  tekushchimi  delami.  Vse  vpolne
estestvenno.  Ved' ne mog zhe ya sebe predstavit' v tot moment, chto raskroetsya
na pervom zhe doprose Mushanskogo.
     Mashiny odna za  drugoj v容zzhayut vo dvor.  Pervym my vyvodim Mushanskogo,
podnimaemsya s  nim na vtoroj etazh i ostavlyaem v moej komnate v obshchestve Peti
SHuhmina i eshche odnogo sotrudnika.
     V sosednyuyu komnatu ochen' vezhlivo prosyat projti |leonoru Mihajlovnu. Ona
uzhe  prishla v  sebya,  koketlivo poglyadyvaet na  sotrudnikov,  dazhe  pytaetsya
shutit'.  Menya ona demonstrativno ne  zamechaet.  Glavnym ob容ktom ee vnimaniya
stanovitsya Valya Denisov.  On  kazhetsya |leonore Mihajlovne naibolee dostupnym
dlya ee char. Ona brosaet na nego vyrazitel'nye vzglyady, tomno vzdyhaet i vsem
vidom svoim daet ponyat',  kak nespravedlivo s  nej oboshlis' i  kak ona budet
priznatel'na za sochuvstvie i pomoshch'.  Valya stoicheski vyderzhivaet natisk.  On
dazhe soglashaetsya pobyt' s  |leonoroj Mihajlovnoj,  poka my s  Igorem idem na
doklad k Kuz'michu.
     Tot vstrechaet nas spokojno, dazhe kak-to budnichno.
     - Nu  molodcy,  -  govorit  on.  -  Mushanskogo doprosim  zavtra  utrom.
|leonoru etu samuyu mozhno sejchas.  No kto-nibud' drugoj,  ne vy. I pust' sebe
domoj otpravlyaetsya.  Kak tol'ko zakonchat tam obysk i privezut muzhen'ka. |tot
gus' u nas ostanetsya. Sankciya na ego arest poluchena.
     - A Varya? - sprashivayu ya.
     - Varyu otvezi domoj.  Spasibo ot  vseh nas skazhi.  Priglasim ee,  kogda
potrebuetsya.
     - Mne chto delat', Fedor Kuz'mich? - sprashivaet Igor'.
     - Tebe?  -  Kuz'mich chut' zametno usmehaetsya.  -  Otpravlyajsya-ka  domoj.
CHto-to vodochkoj ot tebya popahivaet. Kak by tvoya Alla chego ne podumala.
     I tol'ko sejchas my s Igorem vspominaem pro koncert,  na kotoryj my uzhe,
pravda,   opozdali.   Vzglyady  nashi  na  sekundu  vstrechayutsya,  i  my  pochti
odnovremenno vstaem.
     - Razreshite idti? - sprashivaet Igor'.
     - Davajte.
     No Kuz'mich skazal mne "otvezi", poetomu ya otvazhivayus' poprosit' mashinu,
ona nam s Igorem ochen' prigoditsya sejchas.
     - Beri, - razreshaet Kuz'mich.
     Vse skladyvaetsya kak nel'zya luchshe.  My zavozim Varvaru domoj,  ustaluyu,
dovol'nuyu, strashno gorduyu rol'yu, kotoraya vypala ej vo vsej etoj operacii. My
po ocheredi krepko zhmem ej na proshchan'e ruku i mchimsya v teatr.
     Tam uzhe zakanchivaetsya pervoe otdelenie koncerta.  V zal nas ne puskayut,
i my otpravlyaemsya v bufet. Berem po butylke piva i goru buterbrodov. Golodny
my  oba  zverski.  No  tut  ya  soobrazhayu,  chto  sejchas  nachnetsya antrakt,  i
predusmotritel'no beru eshche butylku fruktovoj vody i  pirozhnye.  Igor' vpolne
odobryaet etu  akciyu i,  v  svoyu ochered',  pokupaet eshche  plitku shokolada.  On
ozabochen  vstrechej  s  Alloj  posle  utrennego konflikta.  Ego  opozdanie na
koncert eshche bol'she usugublyaet situaciyu. YA ego prekrasno ponimayu.
     - Mozhesh' byt' spokoen,  -  govoryu ya  emu.  -  S  nej vse-taki kak-nikak
Svetka.
     V otvet Igor' tol'ko pozhimaet plechami.
     My uspevaem s容st' lish' po dva buterbroda,  kak nachinaetsya antrakt.  Iz
zala valit narod,  naibolee neterpelivye uzhe begut k bufetu, i tam mgnovenno
voznikaet ochered'.  Igor' ostaetsya za stolikom,  a menya delegiruet vstrechat'
dam. |to, kstati, neprostaya zadacha - najti ih v takoj tolpe.
     No  vot nakonec ya  ih  zamechayu v  kruzhashchem po  foje beskonechnom lyudskom
horovode.  Tochnee,  ya vizhu tol'ko svetluyu, chut' rastrepannuyu golovu Svetki i
ryadom vysoko vzbituyu, otlivayushchuyu bronzoj akkuratnuyu prichesku Ally.
     YA probirayus' k nim.
     Oni veselo o  chem-to  beseduyut.  Sobstvenno,  govorit Svetka,  a  Alla,
po-moemu,  tol'ko ulybaetsya, statnaya, belozubaya, s chernymi zhivymi glazami na
smuglom lice.  Krasavica,  da i tol'ko.  A vot Svetku ya ne mogu opisat', eto
chto-to takoe dorogoe i blizkoe, chto ya ne podberu slov.
     Svetka pervaya zamechaet menya.
     - Vitik! - radostno krichit ona, prityagivaet menya za sheyu k sebe i celuet
v shcheku.
     YA    neskol'ko   smushchenno   prinimayu   ee   poceluj.    Svetka   uzhasno
neposredstvennaya, no vse poluchaetsya u nee tak prosto i milo, chto ee ni v chem
nel'zya upreknut'.  I  mne,  priznat'sya,  ochen' priyatny i ee radost' pri vide
menya, i ee poceluj.
     - A ty chego menya ne celuesh'? - sprashivayu Allu.
     - A chem ty eto zasluzhil? - ulybaetsya ona.
     - Mozhet, ya tvoego Igorya segodnya spas?
     - Kak tak "spas"?  -  Ulybka mgnovenno ischezaet s  ee lica,  i v chernyh
glazah uzhe trevoga.
     Mne stanovitsya stydno.  S nashimi zhenami tak shutit' nel'zya,  eto slishkom
zhestoko.
     - Nu,  nu, - govoryu ya. - Vse kak raz naoborot. Spas menya on ot vzbuchki.
Koe-chto ya ne sumel predvidet'. V obshchem, pustyaki.
     - A gde zhe on, tvoj spasitel'? - sprashivaet Svetka.
     - Poshli,  -  govoryu.  - On tam, v bufete. My prigotovilis' k vstreche na
dolzhnom urovne.
     I my napravlyaemsya v bufet.
     Pri  vide gory buterbrodov na  nashem stole Svetka v  uzhase vspleskivaet
rukami.
     - Bozhe moj! Vy sobiraetes' prosidet' zdes' ves' koncert?
     - Ne bespokojsya, - govoryu ya. - |to vse nam sejchas na odin zub.
     Neozhidanno Igor'  vytaskivaet iz-pod  stolika  butylku  suhogo  vina  i
nevozmutimo razlivaet ego po stakanam.
     YA  smotryu na nego s  voshishcheniem.  Svetka radostno hlopaet v ladoshi.  I
dazhe Alla ulybaetsya. No tut ya prihozhu v sebya i beru iniciativu v svoi ruki.
     - Damy i gospoda, - govoryu ya torzhestvenno, - proshu podnyat' vashi bokaly.
U nas segodnya malen'kij prazdnik, priznayus' vam. My nakonec zaderzhali odnogo
ves'ma opasnogo cheloveka,  i  bol'she on nikomu ne prineset bedy.  Tak chto my
geroi segodnya, my molodcy, chto by tam nachal'stvo ni govorilo.
     - Za geroev, kotoryh my lyubim, - ob座avlyaet Svetka i smeetsya.
     Alla smotrit na svoego Igorya, i tot hmuro otvodit glaza.
     - Krasivo nauchilsya govorit', - bormochet on.
     Posle  vina  my  s  Igorem  uzhe  bez  vsyakih  ceremonij nakidyvaemsya na
buterbrody.  Svetka i Alla delikatno otkusyvayut svoi pirozhnye i sochuvstvenno
poglyadyvayut  na  nas.   K  koncu  antrakta  s  buterbrodami  pokoncheno.   My
napravlyaemsya v zal.
     I  vot Rajkin.  Izyashchnyj,  sedoj,  obayatel'nyj Rajkin.  My so Svetkoj to
hohochem kak  sumasshedshie,  to  zatihaem ot  gor'ko vdrug zashchemivshej kakoj-to
strunki v dushe. I s nami vmeste hohochet i zatihaet ves' ogromnyj zal.
     Rajkin menyaet maski,  Rajkin perevoploshchaetsya. Muzhchiny i zhenshchiny, starye
i molodye!  Tipy! Tipy prohodyat pered nami. Odnim my druzheski ulybaemsya, nad
drugimi smeemsya, tret'ih... tret'ih my nenavidim!
     Koncert konchaetsya.
     My  vyhodim iz teatra i  po doroge napereboj vspominaem to odnu scenku,
to druguyu, to kakuyu-to repliku, to intonaciyu ili zhest artista.
     - Zdorovo, chto my poshli, - govorit Igor'.
     - Vitaliyu spasibo, - dobavlyaet Alla. - I Svete.
     O,  ona vdvojne dovol'na, stoit tol'ko posmotret' na ee fizionomiyu. I ya
podmigivayu Svetke. Ona, konechno, tozhe vse ponimaet.
     My proshchaemsya.  CHeta Otkalenko dolzhna zdes' pogruzit'sya v trollejbus.  A
my so Svetkoj idem peshkom.  Idem i  idem po beskonechnym ulicam,  vzyavshis' za
ruki. Nam horosho, luchshe vseh!
     I  kogda ya proshchayus' so Svetkoj,  obnimayu i celuyu ee na ploshchadke,  vozle
dveri ee kvartiry, u menya vdrug sryvaetsya:
     - Svetka, dekabr' - eto slishkom dolgo, ponimaesh'?
     Ona molcha kivaet golovoj i utykaetsya mne v grud'.

     Utrom v kabinet k Kuz'michu vvodyat Mushanskogo.
     Pervyj dopros. My s Igorem prisutstvuem na nem tozhe.
     Da,  on zdorovo polinyal za noch',  etot artist. CHernye s prosed'yu volosy
zachesany nebrezhno,  bol'shie  vyrazitel'nye glaza  sejchas  smotryat  tusklo  i
nastorozhenno,  rot plotno szhat,  i  gub ne vidno.  Na ego shchekah i podborodke
prostupila sedovataya shchetina.  Kostyum izmyat.  No  derzhitsya Mushanskij poka chto
spokojno, dazhe chut' prezritel'no.
     - Sadites', - tozhe ochen' spokojno govorit Kuz'mich. - Krome protokola, -
preduprezhdaet on, - zapis' vedet magnitofon.
     - Tehnicheskaya revolyuciya,  -  usmehaetsya Mushanskij.  -  I  u  vas  tozhe,
okazyvaetsya. Pozdravlyayu.
     I on otveshivaet shutovskoj poklon.
     - A  payasnichat' ne sovetuyu,  -  preduprezhdaet Kuz'mich.  -  I dlya nachala
nazovite vashu familiyu, imya.
     - Krotkov Georgij...
     No Kuz'mich obryvaet ego:
     - Ne nado.  Ne nado nazyvat' vse sem' familij.  Dostatochno budet tol'ko
odnoj, pervoj.
     Ton u Kuz'micha budnichno-spokojnyj, bez teni razdrazheniya, on skoree daet
sovet,  chem prikazyvaet. Mushanskij neskol'ko mgnovenij pristal'no, ne migaya,
smotrit na nego, potom otryvisto sprashivaet:
     - A vse sem' vas ne interesuyut?
     - Net,  -  otvechaet Kuz'mich.  -  Nado, chtoby na etot raz vas sudili pod
nastoyashchej familiej. V poslednij raz, ya nadeyus'.
     - |to pochemu zhe v poslednij? - nastorazhivaetsya Mushanskij.
     - Tak ya nadeyus'.
     - Pochemu vy tak nadeetes'?!  - sryvaetsya na krik Mushanskij. - Pochemu, ya
vas sprashivayu?!
     O,  kak rasshatalis' u nego nervy,  kak on boitsya etogo novogo suda, gde
on  budet figurirovat' ne  tol'ko kak vor,  no,  mozhet byt',  i  kak ubijca!
Kuz'mich, odnako, i brov'yu ne vedet.
     - Sprashivat' budu ya,  - spokojno proiznosit on. - Tol'ko ya. A vy budete
otvechat'.  Prichem  pravdu.  Vran'e  ne  projdet,  preduprezhdayu.  Itak,  vasha
nastoyashchaya familiya?
     - Nu izvol'te, Mushanskij! Georgij Filippovich!
     - Vot  eto drugoe delo,  -  nevozmutimo soglashaetsya Kuz'mich.  -  Pojdem
dal'she. Gde i kogda rodilis', gde uchilis'?
     Mushanskij prodolzhaet govorit' pravdu.  |to  prinosit emu dazhe nekotoroe
oblegchenie.  Ischezaet napryazhennost',  on  perekidyvaet nogu na nogu,  prosit
zakurit'.
     - Tak, znachit, artistom stali, - konstatiruet Kuz'mich. - I pervaya krazha
u vas byla gde, u kogo?
     - V Penze,  - nebrezhno otvechaet Mushanskij, izyashchno potyagivaya sigaretu. -
U glavnogo rezhissera teatra.  Redkaya skotina byl, ya vam dolozhu. I bezdaren k
tomu zhe  chudo-ovishchno!  |to,  mezhdu nami govorya,  v  bol'shinstve teatrov tak.
Bezdari,  kar'eristy prut vverh.  A nastoyashchij,  podlinnyj talant,  on vsegda
bezzashchiten.  Ego topchut,  mnut, - on teatral'no vzdyhaet i provodit rukoj po
lbu.  -  YA eto ne mog vynesti.  YA ih vseh preziral, nenavidel. I stradal. O,
kak ya stradal! Esli kto-nibud' kogda-nibud' na svete...
     Golos ego okrep,  zavibriroval, glaza vdohnovenno zablesteli. Mushanskij
vse  bol'she  vhodit v  rol'  stradal'ca i  nepriznannogo geniya.  No  Kuz'mich
dovol'no besceremonno obryvaet ego.
     - |to  vse potom,  -  on  reshitel'no prihlopyvaet ladon'yu po  stolu.  -
Naschet stradanij.  Zajmemsya poka  vashimi prestupleniyami.  I  ne  starymi,  a
poslednimi.  Kstati, ran'she vy mezhdu ocherednymi arestami vse-taki rabotali v
teatrah, a potom perestali. |to pochemu tak, a?
     - YA ubedilsya v lyudskoj zavisti i zlobe, - s pafosom otvechaet Mushanskij.
- O,  esli by hot' gde-nibud' menya ocenili.  Hot' gde-nibud'.  No net! I moj
talant pogibal v  otchayannoj,  neravnoj bor'be.  Vam  eto ne  ponyat'.  Vam ne
ponyat' dushu artista! Vy...
     - Nu pochemu zhe ne ponyat',  -  spokojno vozrazhaet Kuz'mich.  - Nam vsyakie
dushi prihoditsya ponimat'. Pojmem i vashu.
     Interesno,  neuzheli Mushanskij iskrenne schitaet,  chto kto-to pogubil ego
vydayushchijsya talant,  ili  eto zavist',  obychnaya zavist' cheloveka,  soznayushchego
svoyu bezdarnost'?  V zhizni vstrechayutsya, kak vy znaete, oba varianta. No est'
i  tretij.  Razglagol'stvovaniya  o  zagublennom  talante  nuzhny  tol'ko  dlya
prikrytiya,  a  o chuzhoj,  pritom vseobshchej beznravstvennosti -  dlya opravdaniya
svoej. Melkoj, pakostnoj dushonke bez etogo nevozmozhno sushchestvovat'.
     - Ladno, - govorit mezhdu tem Kuz'mich. - Hvatit naschet teatra i talanta.
Teper'  vopros po  drugoj linii.  Ran'she vy  zanimalis' kvartirnymi krazhami,
tak?
     - Dopustim, - snishoditel'no soglashaetsya Mushanskij.
     - Pochemu vy teper' zanyalis' krazhami v gostinicah?
     - YA?..  -  ochen' estestvenno udivlyaetsya Mushanskij.  -  Vy menya s kem-to
putaete.
     - Mozhet byt',  s ZHoroj Krotkovym? - usmehaetsya Kuz'mich. - Suprugi Hudysh
uvereny, chto vy Krotkov.
     - Neostroumno, - suho otrezaet Mushanskij.
     U nego zametno portitsya nastroenie.
     - A  razve  ostroumno otricat' to,  chto  my  uzhe  znaem?  -  sprashivaet
Kuz'mich. - Vy dolzhny byli by eto srazu ponyat'.
     - Nichego  ya  ne  zhelayu  ponimat',  -  s  vyzovom otvechaet Mushanskij.  -
Povtoryayu, vy menya s kem-to putaete.
     - Net,  my vas ni s  kem ne putaem,  -  Kuz'mich kachaet golovoj.  -  Vas
opoznayut rabotniki vseh moskovskih gostinic,  gde vy  pobyvali.  A  potom my
otvezem vas v Leningrad i Har'kov.  Tam vas tozhe opoznayut, bud'te uvereny. U
vas ochen' zapominayushchayasya vneshnost'. I prestupleniya tozhe. Osobenno poslednee.
     YA zamechayu, kak u Mushanskogo nachinayut nervno podergivat'sya ugolki rta.
     - Da-a,  -  nevozmutimo prodolzhaet Kuz'mich. - Poslednij raz vy poshli na
ubijstvo. A potom u vas poyavilsya i pistolet.
     - Tolpa!  - so zlost'yu krichit Mushanskij. - Tolpa mozhet dovesti lichnost'
do krajnih mer samozashchity.  I togda lichnost' beretsya za oruzhie!  Ponyatno vam
eto?!
     - Nu esli kazhdaya lichnost' budet brat'sya za oruzhie, - govorit Kuz'mich, -
chto poluchitsya?
     - YA  govoryu ne  o  kazhdoj lichnosti,  -  Mushanskij prezritel'no pozhimaet
plechami. - YA govoryu o lichnosti s bol'shoj bukvy.
     - Bol'shaya bukva  nachinaet slovo,  kotoroe trebuet uvazheniya,  -  govorit
Kuz'mich spokojno.  -  Imya kazhdogo cheloveka pishetsya s bol'shoj bukvy. No mozhno
lishit'sya uvazheniya i ostat'sya tol'ko s bol'shoj bukvy.
     - CH'ego  uvazheniya,   razreshite  uznat'?   -   ironicheski  osvedomlyaetsya
Mushanskij.
     - Lyudej. Bol'she zhdat' uvazhenie ne ot kogo.
     Mushanskij pozhimaet plechami,  vsem  vidom svoim demonstriruya glubochajshee
prezrenie.
     - Ladno,  -  govorit Kuz'mich,  -  hvatit krivlyat'sya.  Poka chto vy  vor,
Mushanskij.  Samyj obyknovennyj vor.  I  eto slovo nikogda eshche ne  pisalos' s
bol'shoj bukvy... kak i slovo "ubijca".
     - YA ne ubijca!.. - krichit Mushanskij i stuchit kulakom po stolu.
     - My eshche dojdem do etogo epizoda. A poka chto vy priznaete shest' krazh po
Moskve?
     Mushanskij rezko popravlyaet:
     - Pyat'!
     - Kakie zhe pyat' vy priznaete? - spokojno osvedomlyaetsya Kuz'mich.
     Mushanskij toroplivo perechislyaet pervye  pyat'  krazh.  |to  on  "beret na
sebya".  Det'sya tut nekuda,  on  ponimaet.  No  pochemu on  "ne beret" shestuyu?
Konechno, tam eshche i popytka ubijstva. No ved' det'sya ot nee tozhe nekuda.
     Vse eto, vidimo, ponimaet i Kuz'mich.
     - A shestaya? - sprashivaet on.
     - SHestoj ne bylo, - reshitel'no zayavlyaet Mushanskij.
     I tut ya vspominayu ischeznuvshego zhil'ca togo "lyuksa".  Vspominayu,  chto my
tak i  ne znaem,  chto vzyal v etom "lyukse" Mushanskij.  I vmenit' emu tu krazhu
poka nevozmozhno. No otkuda eto mozhet znat' Mushanskij?
     - Vy byli v toj,  shestoj gostinice, - govorit Kuz'mich. - Vas tam videli
i zapomnili. Horosho zapomnili. Vy tam vpervye reshilis' na ubijstvo.
     - |to ne ubijstvo!..  YA ne hotel ubivat'!.. - snova krichit Mushanskij, i
v bol'shih chernyh glazah ego mel'kaet strah. - |to prosto... samozashchita, esli
ugodno!.. YA ne hotel! Ne hotel, ponyatno vam?!
     - Ladno,  -  govorit Kuz'mich.  - Vsem etim zajmetsya sledovatel'. Mne vy
skazhite tol'ko vot chto:  kakie veshchi vy vzyali v shestoj gostinice, v tom samom
"lyukse",  gde vy  napali na  zhenshchinu?  Vy  zhe  ponimaete,  chto eto vam nichem
dopolnitel'no ne  grozit.  Krazhej bol'she,  krazhej men'she.  U  vas  i  tak ih
hvataet.  K tomu zhe vy uzhe vse ravno priznalis',  chto v nomere-to byli. Ved'
byli?
     - Byl... - vydavlivaet iz sebya Mushanskij.
     - CHto zhe vy tam vzyali?
     - Nichego ne vzyal.
     K moemu udivleniyu, on neozhidanno priobodryaetsya.
     - Nu, nu, - govorit Kuz'mich, - ya zhe vam skazal...
     - YA prevoshodnejshim obrazom ponyal, chto vy mne skazali.
     Mushanskij razvalivaetsya na stule i prosit eshche odnu sigaretu.
     On  snova prinimaetsya razygryvat' kakuyu-to  ocherednuyu rol'.  Moment emu
kazhetsya samym podhodyashchim.  Eshche by!  My chego-to ne znaem,  a vot on znaet, i,
esli emu zablagorassuditsya,  on skazhet.  A ne zahochet, tak i ne skazhet. I my
nichego tut podelat' ne mozhem.
     Kuz'mich ostaetsya, odnako, nevozmutimo spokoen.
     - Pochemu zhe vy govorite nepravdu? - sprashivaet on.
     - YA  govoryu  chistejshuyu pravdu,  -  otchekanivaet Mushanskij takim  tonom,
budto on nikogda eshche v zhizni ne lgal, i emu oskorbitel'ny podozreniya.
     - Znachit,  ispugalis' togo, chto sluchilos', i, nichego ne vzyav, pospeshili
udrat', tak, chto li? - snova sprashivaet Kuz'mich.
     - YA? Ispugalsya?
     Mushanskij daet ponyat', chto emu nanosyat novoe oskorblenie. Otvratitel'no
eto figlyarstvo, i ya udivlyayus', pochemu Kuz'mich ne postavit ego na mesto.
     - Togda pochemu zhe  vy  nichego ne vzyali?  -  s  neponyatnym mne terpeniem
prodolzhaet sprashivat' Kuz'mich.
     CHto emu nado?  Pochemu on vse vremya kruzhit vokrug etoj krazhi? Ostavil by
vse eto sledovatelyu,  tot navernyaka i sam dokopaetsya.  Po licu Igorya ya vizhu,
chto i on ne mozhet ponyat' etoj nastojchivosti.
     - Pochemu  ne  vzyal?  -  nebrezhno  peresprashivaet Mushanskij i  akkuratno
stryahivaet pepel sigarety.  -  ZHalkie tryapki,  bol'she nichego ne  okazalos' u
etogo gospodina.
     On brezglivo morshchitsya.
     - A den'gi?
     - Deneg ne bylo,  -  otrezaet Mushanskij i vdrug hlopaet sebya po lbu:  -
Ah, net! Pardon. Zapamyatoval. Dve veshchichki ya tam vse zhe prihvatil. Dve ves'ma
milen'kie koftochki.
     - I?..
     - I skinul |llochke. - Mushanskij snishoditel'no usmehaetsya.
     - Zagranichnye? - prodolzhaet dopytyvat'sya Kuz'mich.
     - Predstav'te sebe, nashi.
     Neozhidanno Kuz'mich zakanchivaet dopros.
     - Vse,  -  ob座avlyaet on.  -  Segodnya vy  poznakomites' so sledovatelem,
kotoryj budet vesti vashe delo.
     - Prostite,  - uchtivo sprashivaet Mushanskij, - a chto s uvazhaemym Semenom
Parfent'evichem?
     - Malouvazhaemyj Semen Parfent'evich arestovan, - usmehaetsya Kuz'mich. - U
nego v kvartire najdeny kradenye veshchi. Vami, kstati, ukradennye.
     Zatem on vyzyvaet konvoj, i Mushanskogo uvodyat.
     Posle  etogo  Kuz'mich nekotoroe vremya  molchit,  utyuzha  ladon'yu zatylok.
Potom zakurivaet. On teper' redko kurit i kak-to opaslivo, neohotno.
     - Nu tak vot,  milye moi,  -  govorit Kuz'mich.  -  Teper' ya  vam dolzhen
koe-chto soobshchit'. Samoe vremya, pozhaluj. Vy grazhdanina Nikolova pomnite?
     - A kak zhe! - chut' ne horom otvechaem my s Igorem.
     Eshche by nam ego ne pomnit'.  Podozritel'no toroplivyj ego otlet v Penzu.
A  glavnoe,  zagadochnyj postupok nashego Kuz'micha posle  zvonka v  spravochnuyu
aeroporta,  kogda on nam ob座avil,  chto zajmetsya vsem etim sam.  Kak zhe takoe
zabyt'?
     Kuz'mich,  konechno,  tozhe  ubezhden,  chto  my  prekrasno  zapomnili etogo
grazhdanina Nikolova, no na vsyakij sluchaj utochnyaet:
     - |to u  nego v nomere Mushanskij nichego ne nashel,  krome dvuh koftochek.
Tak vot.  Vo-pervyh,  interesno budet na nih vzglyanut'.  Vchera, pri obyske u
Hudysha,  my ne znali,  chto oni kradenye. Nado eto popravit', - on smotrit na
Igorya.  -  Ty,  chto li, s容zdish'? Hotya net, - perebivaet on sam sebya. - Tebe
neudobno. Ty s |leonoroj vstrechalsya... po-drugomu.
     My,  konechno,  s Kuz'michom soglasny.  Ni mne,  ni Igoryu ehat' s obyskom
tuda nel'zya.
     - Poedet Denisov, - reshaet Kuz'mich, tut zhe vyzyvaet po telefonu Valyu, a
nam govorit: - Vy obozhdite. Razgovor budet.
     - I  eshche  pust' poedet k  Lyale,  -  napominayu ya.  -  U  nee  shkatulka s
redchajshimi iskopaemymi. Pomnite, s toj krazhi v gostinice?
     Kuz'mich kivaet v otvet.
     CHerez minutu v  kabinet vhodit Valya Denisov.  On  poluchaet ot  Kuz'micha
podrobnuyu instrukciyu,  zatem tot zvonit prokuroru,  dogovarivaetsya s  nim ob
ordere na povtornyj obysk, posle chego Valya uhodit.
     Kuz'mich oborachivaetsya k nam i prodolzhaet prervannyj razgovor.
     - Tak vot naschet etogo samogo Nikolova.  Pervoe.  On,  kak vy  pomnite,
zayavil,  chto speshit na samolet.  I dazhe biletom mahal.  I eshche vy,  navernoe,
pomnite,  ya ob etom navodil koe-kakie spravki, - on povorachivaetsya, vynimaet
iz  stoyashchego ryadom sejfa uzhe  znakomuyu nam  papku i  dostaet iz  nee  list s
svoimi pometkami,  zatem nadevaet ochki  i  prodolzhaet:  -  Spravku mne  dali
takuyu. V nuzhnoe nam vremya, vernee, etomu Nikolovu vremya, samolet na Penzu ne
vyletal,  i voobshche tol'ko sem' samoletov v tot chas vyletalo iz Moskvy. Krome
zagran-  i  specrejsov.  YA poprosil proverit' spiski passazhirov na etih semi
samoletah.  Nikolova tam ne okazalos'. Tak chto opazdyvat' emu bylo nekuda. I
mahal on tam,  v gostinice, kakim-to drugim biletom. Otsyuda vyvod: on prosto
speshil ubrat'sya iz gostinicy, skryt'sya. Pochemu? Poka neizvestno. No vse eto,
odnako, podozritel'no.
     - On  mog  kupit' bilet  na  chuzhuyu  familiyu,  -  vstavlyaet Igor'.  -  I
pred座avit' chuzhoj pasport.
     - Mog,   konechno,   -   soglashaetsya  Kuz'mich.   -  No  eto  uzhe  sovsem
podozritel'no. Verno?
     My  molcha kivaem v  otvet i  s  interesom zhdem,  chto on  skazhet dal'she.
Konechno, vse zdes' podozritel'no. Dazhe ochen'.
     - Teper' vtoroe,  -  prodolzhaet Kuz'mich.  -  Samoe glavnoe.  CHego vy ne
znaete.  YUrij Anatol'evich, nash ekspert, nashel v nomere u Nikolova zapisku. YA
vam ee  ne  pokazyval,  chtoby vy  do pory golovu sebe eyu ne zabivali.  I  ne
otvlekalis'.  Vot  ona,  -  Kuz'mich dostaet iz  papki  myatyj klochok bumagi i
berezhno razglazhivaet ego.  -  Tut napisany kakie-to chisla,  bol'shie, tysyachi,
desyatki tysyach,  dazhe von sotni.  YAsno, chto eto ne Mushanskij obronil. Da i ne
ego  rukoj  eto  napisano.   YUrij  Anatol'evich  proveril.   Obrazec  pocherka
Mushanskogo v  delah uzhe imelsya.  Znachit,  eto Nikolov pisal.  CHto za  cifry,
ponyat' trudno.  K  tomu zhe  on  tut  s  nimi vse  chetyre dejstviya arifmetiki
prodelyvaet.  CHto-to  skladyvaet,  chto-to  delit i  tak  dalee.  No  vot chto
interesno.  Ne  odnoj rukoj tut  vse  napisano.  |to  YUrij  Anatol'evich tozhe
ustanovil.  Kto-to  Nikolovu  eti  cifry  ispravlyal,  zacherkival,  a  drugie
vpisyval.  Ili,  konechno,  naoborot:  kto-to ih pisal,  a ispravlyal Nikolov.
Vyhodit, vdvoem sideli, trudilis', sporili. Delovoj kakoj-to spor u nih byl,
konkretnyj,  na  cifrah.  K  tomu zhe  vse oni napisany toroplivo,  nebrezhno.
Otsyuda mozhno predpolozhit',  chto oni oba v spore ih pisali, chto-to drug drugu
dokazyvaya,  chto-to tut zhe podschityvali.  I  ne dlya pamyati,  ne dlya budushchego.
Inache Nikolov etu zapisku spryatal by. A tut dogovorilis': i zapiska vrode by
uzhe ne nuzhna stala. Mozhet, tut zhe i vypili na radostyah, kto ih znaet. Koroche
govorya, ochen' menya eta bumazhka zainteresovala. Vot vzglyanite-ka.
     Kuz'mich protyagivaet nam zapisku.  My vnimatel'no ee rassmatrivaem.  Da,
ves'ma podozritel'naya zapiska.  Osobenno posle vsego togo,  chto skazal o nej
Kuz'mich.
     - I eshche vot chto,  -  prodolzhaet mezhdu tem Kuz'mich.  -  YA tozhe govoril s
dezhurnoj po  etazhu v  toj gostinice.  Po ee slovam,  Nikolov vernulsya v  tot
vecher v  gostinicu spokojnyj,  pozdorovalsya i  nichego ne  skazal ob ot容zde.
Zashel k  sebe,  a  minut cherez desyat' vdrug ob座avil,  chto  emu  nado  srochno
uezzhat'.  On ochen' speshil i nervnichal. Tak chto dezhurnaya, ne najdya gornichnoj,
sama ochen' beglo, kak ona govorit, osmotrela nomer. Tak on ee toropil. Kakoj
otsyuda naprashivaetsya vyvod? Skorej vsego on reshil udrat' iz gostinicy, kogda
obnaruzhil krazhu.  Imenno krazhu,  a  ne  ubijstvo.  Ved' on snachala sam iskal
gornichnuyu.  A  potom on  ne prosto udral,  on skrylsya.  A  eto chto,  v  svoyu
ochered',  mozhet oznachat'? Ponachalu ya reshil: ukrali u nego chto-to vazhnoe, chto
ego ispugalo.  Tol'ko Mushanskij mog nam skazat', chto on v etom nomere ukral.
I vot teper' okazyvaetsya,  vsego dve koftochki.  Tak stoilo iz-za etogo takuyu
paniku porot'?
     - A esli on vse-taki obnaruzhil ubijstvo? - sprashivayu ya.
     - Tak  ved' eto  ne  bylo ubijstvom,  -  vozrazhaet Kuz'mich.  -  On  mog
obnaruzhit' ranenuyu zhenshchinu.  V  takom  sluchae  pomoch'  dolzhen  byl,  trevogu
podnyat'. A on ubezhal i skrylsya.
     - Nichego sebe kartinka obrisovyvaetsya, - ozabochenno proiznosit Igor'.
     - Kartina temnaya,  -  otvechaet Kuz'mich. - CHuet moya dusha, etot Nikolov -
ptica poopasnee Mushanskogo.  I  nado srochno za  eto delo prinimat'sya,  milye
moi.

                           Konec pervoj chasti



                               CHast' II
                           KVADRAT SLOZHNOSTI


                                Glava I
              TEMNOTA, V KOTOROJ, ODNAKO, KOE-CHTO PROSTUPAET

     Itak,  posle  aresta Mushanskogo,  etogo  neudavshegosya artista i  vpolne
sformirovavshegosya  ubijcy,   vsplyla  novaya   figura  -   ischeznuvshij  zhilec
poslednego "lyuksa",  kuda zabralsya Mushanskij, po familii Nikolov. On zhivet v
Penze,  no tam do sih por ne poyavilsya.  Sudya po vsemu,  eto temnaya lichnost'.
Esli   byt'   tochnym,   to   na   takoj  vyvod  nas   natalkivayut  sleduyushchie
obstoyatel'stva:  ego pospeshnyj ot容zd iz gostinicy,  kak tol'ko on obnaruzhil
krazhu u sebya v nomere;  yavnaya lozh' s biletom na samolet,  ibo, vo-pervyh, ni
odin samolet v etot den' ne uvez na svoem bortu Ivana Haritonovicha Nikolova,
vo-vtoryh,  esli Nikolov uletel po podlozhnomu pasportu ili voobshche ne uletel,
a uehal,  dopustim,  poezdom,  to eto tozhe ne menee podozritel'no,  nakonec,
obnaruzhennaya v ego nomere strannaya zapiska s ciframi.
     Odnako najti nam ego nado prezhde vsego dlya togo,  chtoby dokazat' shestuyu
krazhu Mushanskogo.  I Kuz'mich poruchaet eto mne. YA dovolen. Mne i samomu ochen'
interesno znat',  kto zhe  takoj na samom dele etot Ivan Haritonovich Nikolov,
ili,  kak vyrazhaetsya odin moj priyatel', "v kakoj oblasti lezhat ego zhiznennye
interesy".
     V  etom smysle Penza nichego interesnogo nam ne soobshchila i  ogranichilas'
formal'noj spravkoj.  Znachit,  inyh materialov u  nih net.  A  eto,  v  svoyu
ochered',  oznachaet,  chto  grazhdanin Nikolov ili  ochen'  hitro maskiruet svoyu
temnuyu deyatel'nost',  podlinnuyu "oblast' svoih interesov", ili ona lezhit vne
Penzy, ili, nakonec, ee voobshche net i vse eto chepuha i sluchajnye sovpadeniya.
     Itak, Penza nam poka chto nichego ne dala.
     No  est'  i  vtoroe mesto,  gde  mozhno  pocherpnut' koe-kakie svedeniya o
tainstvennom grazhdanine Nikolove. |to gostinica, gde on zhil. Hotya proshlo uzhe
dve nedeli,  kak on ottuda ischez,  no est' lyudi tam,  kotorye ego pomnyat.  V
chastnosti,  nekij  Viktor Sbokij,  zhilec sosednego nomera.  |to  obayatel'nyj
paren',  trener  odnoj  izvestnoj futbol'noj komandy klassa "B".  U  komandy
nepriyatnosti,  i  on  tut utryasaet dela v  komitete.  Vot on-to  mne koe-chto
interesnoe i podkidyvaet o byvshem zhil'ce sosednego nomera.
     - Znaesh',  -  govorit,  -  s  uma sojti,  kakaya k  nemu odnazhdy devushka
prishla.  Imeni,  k sozhaleniyu,  ne znayu. No horosha... - mechtatel'no dobavlyaet
on. - Vot vse, chto ya tebe mogu skazat'.
     My sidim uzhe polchasa.  Za oknom neproglyadnaya temen'. Viktor protyagivaet
mne ryumku kon'yaka, no ya, poblagodariv, otvozhu ego ruku. Sluzhba!
     - Ponimaesh', kakoe delo, - govoryu. - Mne etot Nikolov nuzhen, sobstvenno
govorya,  po odnoj tol'ko prichine.  On uehal,  ne uspev zayavit' o krazhe. I my
dazhe ne znaem,  kakie veshchi u nego propali. A bez etogo, sam ponimaesh', najti
vora trudno.
     - CHto zh,  vy ne znaete,  gde on zhivet,  v kakom gorode?  -  s interesom
sprashivaet Viktor. - Ved' on pasport sdal, registracionnyj listok zapolnil.
     - |to vse izvestno.  V Penze on zhivet. No do sih por tuda ne priehal. A
nam nado kak mozhno bystree vse vyyasnit'.  Ty ne znaesh', kuda on sobiralsya iz
Moskvy ehat'?
     Viktor zadumyvaetsya,  i  na minutu vzglyad ego stanovitsya otsutstvuyushchim.
Potom on pozhimaet plechami.
     - Kto ego znaet. On pri mne v raznye goroda zvonil.
     - A kuda, ne pomnish'?
     - Nu v Rostov zvonil,  v Odessu. Eshche kuda-to. Odin gorod nazval, ya dazhe
i ne slyhal nikogda o takom. Hotya my na vyezdah vo mnogih gorodah igrali.
     - Nikuda ne obeshchal zaglyanut'?
     - Ne pomnyu.  Hotya...  -  Viktor usmehaetsya.  -  V Odessu ego,  kazhetsya,
zvali.
     - A zdes' u nego kto byval, ne pomnish'? Nu krome toj devochki, konechno.
     - Da raznye byvali.  No pri mne nikto ne sidel.  I  ni s kem on menya ne
znakomil.  Odin raz ya, pravda, zastal u nego odnogo, tot uzhe uhodil. Tolstyj
takoj,  pidzhak ele shoditsya i bryuchki korotkie,  boltayutsya. Poteha. Rasstroen
on chem-to byl.
     - Kak zovut, ne pomnish'?
     - Kak-to  Ivan  Haritonovich ego  nazyval.  Postoj-ka...  Grigorij...  a
dal'she...  Semenovich,  kazhetsya.  Ne  pomnyu tochno.  Oni  uzhe proshchalis'.  |tot
tolstyak vse kanyuchil:  "Tol'ko ne  pogubi..."  Protivno slushat' bylo.  A  eshche
odnogo ya v koridore vstretil. Dnem...
     Viktor uzhe nastroilsya na vospominaniya.  Emu,  kazhetsya,  dazhe dostavlyaet
udovol'stvie, kogda ego tak vnimatel'no slushayut.
     - ...I chego ego tak vse boyatsya,  interesno znat',  - prodolzhaet Viktor,
mashinal'no zakurivaya novuyu sigaretu.  -  |tot,  vtoroj,  huden'kij takoj,  s
portfelem, uvidel, chto ya iz sosednego nomera vyhozhu, podhodit i tak, znaesh',
vezhliven'ko,  robko sprashivaet:  "Ne skazhete,  sosed vash,  Ivan Haritonovich,
doma?" YA govoryu:  "A vy postuchite. Mozhet, i doma". - "Proboval, - govorit. -
Ne  otzyvaetsya.  Dumayu,  vdrug da otdyhaet?  Togda i  bespokoit' neudobno...
Pridetsya popozzhe zajti".  YA emu govoryu:  "On obychno vecherami doma". - "A kak
by ego dnem zastat',  ne podskazhete?  Vecherom ya nikak ne mogu". - "A dnem, -
govoryu, - ego ne byvaet". V obshchem, kul'turnen'ko tak pogovorili.
     Menya  etot  razgovor  nastorazhivaet.   CHelovek  v   koridore  pochemu-to
zapominaetsya mne, i mysli nevol'no nachinayut vrashchat'sya vokrug nego. I v samom
dele,  stranno on vel sebya.  Pochemu on tol'ko dnem mozhet prijti? Pochemu dazhe
pozvonit' ne mozhet vecherom?  I  pochemu on u  soseda sprashivaet,  pochemu ne u
dezhurnoj po etazhu? Ona zhe tochno znaet, doma Nikolov ili net.
     I ya reshayu,  chto pora prostit'sya s Viktorom i koe-chto eshche predprinyat'. YA
vyhozhu v koridor i smotryu na chasy.  Uzhe shest' chasov vechera. Znachit, prosidel
ya u Viktora chasa dva, ne men'she. Odnako ne zrya prosidel, net, ne zrya.
     Teper' sleduet pobesedovat' s  dezhurnoj po  etazhu.  No predvaritel'no ya
zahozhu  v   kabinet  zamestitelya  direktora  gostinicy  i  proshu  razresheniya
vospol'zovat'sya ego  telefonom.  On  znaet,  otkuda  ya,  i,  sdelav  shirokij
priglashayushchij zhest, delikatno vyhodit. YA zvonyu Vale Denisovu, on moj pomoshchnik
v  etom novom dele.  YA  dayu Vale zadanie i dogovarivayus' o vstreche cherez dva
chasa.
     Zatem ya snova podnimayus' na tretij etazh i otyskivayu dezhurnuyu po etazhu v
nebol'shom  uyutnom  holle  s  myagkoj  mebel'yu  i  neizmennym televizorom.  Za
stolikom  vozle  lifta  nemolodaya  polnaya  zhenshchina  v  ochkah  i  belosnezhnom
hrustyashchem halate chto-to  zapisyvaet v  tetrad'.  My  zdorovaemsya kak  starye
znakomye.  Ona menya,  konechno,  pomnit,  ya  zhe ee tem bolee.  V otvet na moi
rassprosy Ekaterina Osipovna zadumyvaetsya,  snimaet ochki,  i  togda tol'ko ya
vizhu, kakoe u nee nemolodoe, ustaloe lico.
     - Vsyakie k nemu hodili,  -  govorit ona.  - Razve upomnish'? Vot odnazhdy
prishel chelovek -  etogo ya  zapomnila,  -  solidnyj takoj,  rumyanyj,  pal'to,
znaete,  rasstegnuto,  pidzhak tozhe,  zharko emu bylo,  chto li.  A uzh veselyj,
lyubeznyj,  razgovorchivyj,  "u  pryamo  kuda  tam.  Ochen'  on  mne  ponravilsya
ponachalu. Dazhe provodila ego do "lyuksa".
     Ekaterina Osipovna neozhidanno vzdyhaet.
     - Potom, - govorit, - chto tam u nih sluchilos', ne znayu, tol'ko vyshel on
ottuda nu,  pryamo skazhu,  na  sebya ne  pohozhij.  Belyj kak  mel  i  nogi ele
peredvigaet,  a rukoj vse,  znaete,  serdce pod pal'to tret.  Do moego stola
dobrel,  v kreslo plyuhnulsya i govorit: "U vas kapelek serdechnyh ne najdetsya?
A to u moego druga net".  Uzh kak do doma doshel,  ne znayu dazhe.  Dnya dva on u
menya iz golovy ne vyhodil.
     Ona skorbno kachaet golovoj i snova vzdyhaet.
     - K nemu odnazhdy prihodila devushka,  -  govoryu ya. - Sovsem moloden'kaya,
krasivaya, s dlinnymi volosami. Vy ne videli?
     - Devushka? - peresprashivaet Ekaterina Osipovna. - Net, ne pomnyu.
     - I vot eshche chto. Kak-to dnem ego razyskival odin chelovek, - prodolzhayu ya
vspominat' svoj razgovor s Viktorom. - Sprashival...
     No  tut  u  menya  vnezapno mel'kaet novaya  mysl',  takaya  neozhidannaya i
strannaya,  chto ya  nevol'no umolkayu,  boyas' ee  upustit' i  v  to zhe vremya ne
nahodya ej mesta v ryadu uzhe izvestnyh, ustanovlennyh faktov.
     Vospol'zovavshis' pauzoj, Ekaterina Osipovna interesuetsya:
     - A sud-to kogda budet nad etim zlydnem, kotoryj v "lyuks" zalez?
     - Ne skoro, - rasseyanno otvechayu ya. - On mnogo kuda zalezal, razobrat'sya
eshche nado.
     I,  toroplivo prostivshis',  ya  chut' ne begom vozvrashchayus' v  nomer,  gde
zhivet Viktor.  K schast'yu,  on nikuda ne uspel ujti. Viktor, konechno, udivlen
moim vnezapnym vozvrashcheniem i dazhe slegka vstrevozhen.
     - Ty mozhesh' uznat' togo cheloveka,  -  s  mesta v kar'er sprashivayu ya,  -
kotorogo dnem  v  koridore vstretil?  Nu  kotoryj eshche  Nikolova trevozhit' ne
hotel.
     - Pozhaluj, smogu, - neuverenno otvechaet Viktor.
     Neuzheli eto  byl  Mushanskij?!  No  togda...  togda naprashivaetsya tysyacha
voprosov.  Net, luchshe poka ob etom ne dumat'. Uslavlivayus' s Viktorom, kogda
on zavtra pridet k nam v otdel.

     YA  toroplyus' k  sebe v  otdel,  gde menya zhdet Valya Denisov.  Po  doroge
obdumyvayu dobytye za  den' svedeniya.  Ih  nemalo.  Oni dovol'no opredelenno,
hotya i  ne sovsem chetko,  harakterizuyut Nikolova.  Figura eta stanovitsya vse
bolee interesnoj.  No vot otnositel'no togo,  kuda on delsya,  nikakih dannyh
poka net. Mozhet byt', Valya chto-nibud' otkopal?
     Kogda ya  speshu,  mne  vsegda kazhetsya,  chto trollejbus tashchitsya nemyslimo
medlenno.  Menya  v  prohode stisnuli tak  -  chasy "pik" vse-taki!  -  chto  i
derzhat'sya za  perekladinu pod  potolkom neobhodimosti net,  pri samom rezkom
tormozhenii padat' prosto nekuda. Tozhe svoeobraznoe udobstvo. Rostom bog menya
ne obidel,  i  potomu poverh vseh golov ya  nablyudayu za kabinoj voditelya i za
passazhirami, vyhodyashchimi na ocherednoj ostanovke.
     Sovsem neozhidanno ya vdrug vizhu daleko vperedi Igorya. Neozhidanno potomu,
chto,  po moim svedeniyam, on dolzhen byt' sejchas sovsem v drugom konce goroda.
Eshche  bolee stranno to,  chto  ryadom s  nim  ya  zamechayu dovol'no simpatichnoe i
smutno  mne  znakomoe  lichiko  odnoj  devushki,   kotoruyu  nikakie  sluzhebnye
obyazannosti ne mogut svesti s  Igorem,  hotya ona v  nekotorom smysle i  nasha
kollega. Oni molchat i dazhe smotryat v raznye storony, slovno chuzhie. Gm... Mne
horosho  viden  profil'  moego  druga.  On  nevozmutimo spokoen.  Vprochem,  ya
dostatochno izuchil ego lico i v profil',  i anfas.  Net, Igor' ne spokoen, on
hmur, nastorozhen i v to zhe vremya chem-to dovolen. Strannoe sostoyanie.
     Mne ochen' hochetsya probrat'sya vpered,  ya dazhe delayu nezametnoe dvizhenie,
chtoby osushchestvit' eto namerenie.  No bespolezno, ya zazhat namertvo. A slishkom
suetit'sya,  tolkat' lyudej i  privlekat' k  sebe obshchee vnimanie,  v sushchnosti,
povoda net. Postepenno i neuklonno potok lyudej i tak priblizit menya k Igoryu,
vyhodit'-to nam na odnoj ostanovke.
     No vskore ya vizhu,  kak Igor' i ego sputnica - bezuslovno sputnica, hot'
oni  po-prezhnemu  vedut  sebya  kak  neznakomye  lyudi  -  neozhidanno nachinayut
probirat'sya k  vyhodu zadolgo do  ostanovki,  kotoraya nuzhna mne.  Nu  chto zh.
Uvidimsya s Igorem zavtra, i togda ya vse uznayu, konechno.
     Neozhidannaya vstrecha eta na vremya otvlekaet menya ot moih myslej.  No vot
nakonec i moya ostanovka.
     Valya na meste,  kak vsegda,  akkuraten,  izyashchen i  ser'ezen.  On chto-to
vnimatel'no chitaet za moim stolom. Pri moem poyavlenii Valya podnimaet golovu,
i  teper' vidny  ego  ogromnye golubye glaza.  Vzglyad ih,  odnako,  strog  i
suhovat,  on srazu menyaet predstavlenie o  Valinom haraktere YA znayu,  vtajne
Valya  nedovolen svoej  chut'  zhenstvennoj,  hrupkoj  vneshnost'yu.  Otsyuda  ego
neistovoe uvlechenie sambo i  plavaniem,  otsyuda i  ego pervye razryady v etih
vidah.  Odnako vneshnij oblik ego ot  etogo niskol'ko ne  izmenilsya,  on stal
lish' eshche bol'she obmanchiv,  i,  konechno,  nikto ne  poverit,  chto Valya inogda
oderzhivaet pobedu dazhe nad  Petej SHuhminym,  chempionom po  sambo moskovskogo
"Dinamo".  No istinnoe uvlechenie Vali -  eto shahmaty,  i  zdes' tozhe u  nego
pervyj razryad.  Kogda on vse uspevaet,  dlya menya ostaetsya zagadkoj.  Pravda,
sem'i u nego net, i potom, kak ya zametil, Valya malo chitaet.
     - Tebe zvonila Svetlana, - sderzhanno soobshchaet on.
     Petya  SHuhmin  pri  etom  uzh   obyazatel'no  by   podmignul  i   otpustil
kakuyu-nibud' shutochku v  svoem duhe.  Valya zhe ser'ezen i  delikaten,  on sebe
nichego lishnego v takom sluchae nikogda ne pozvolit.
     YA nevol'no smotryu na chasy. Vsego lish' vosem'.
     - Nu chto u tebya? - sprashivayu ya Valyu. - Kakaya dobycha?
     On  protyagivaet mne  bumagu,  kotoruyu tak vnimatel'no izuchal pered moim
prihodom.
     Valya zhutkij pedant i akkuratist.  I eto inogda prinosit nemaluyu pol'zu,
hotya mnogih razdrazhaet i smeshit,  naprimer Petyu SHuhmina. Poslednee, vprochem,
neudivitel'no.  Petya dazhe galstuk ne mozhet zavyazat' akkuratno v teh redkih i
torzhestvennyh sluchayah, kogda on voobshche vytaskivaet ego iz karmana.
     Na etot raz Valya sostavil celuyu tablicu.
     - Vot  smotri,  -  govorit on.  -  Zdes' goroda,  s  kotorymi etot  tip
razgovarival,   eto  prodolzhitel'nost'  razgovora  v  minutah,   eto  nomera
telefonov,  kotorye on  tam  vyzyval,  dal'she dni i  chasy,  kogda proishodil
razgovor. A vot eto pustaya poka grafa, syuda ya tebe zavtra vpishu familii lic,
s kotorymi on govoril vo vseh gorodah.
     Nu ne molodec Valya?  Imet' takogo pomoshchnika odno udovol'stvie.  I  esli
mne  nel'zya  v  etom  dele  rabotat' s  Igorem,  to  luchshe  Vali  nikogo  ne
pridumaesh'. U nego po sravneniyu s Igorem est' tol'ko odin nedostatok, emu ne
hvataet  iniciativy,  fantazii,  ne  hvataet idej  i  eshche  umeniya  zastavit'
fantazirovat'  drugih.  Valya  ispolnitel',  ideal'nyj  ispolnitel'.  Poluchiv
konkretnoe zadanie,  on proyavit d'yavol'skuyu nahodchivost' i dotoshnost', chtoby
ego vypolnit', no dat' zadanie drugomu, produmat' ili, vernee, pridumat' vsyu
operaciyu celikom ili kakoj-to novyj put' v rozyske on,  pozhaluj,  ne smozhet.
Slovom, Valya ne strateg, on taktik, pritom otlichnyj taktik.
     My  nachinaem izuchat' s  nim tablicu mezhdugorodnyh telefonnyh razgovorov
Nikolova.  Za  odinnadcat' dnej,  kotorye on  prozhil  v  gostinice,  Nikolov
razgovarival s pyat'yu gorodami. Tut i nazvannye mne Viktorom Odessa i Rostov,
a  takzhe Leningrad,  Kujbyshev i  nevedomyj Viktoru da i  mne tozhe gorodok so
strannym nazvaniem Punezh. Ukazav na nego, Valya govorit:
     - Rajonnyj centr.
     - Ochen' vazhno znat', s kem on tam govoril, - zamechayu ya.
     - Sdelal zapros. Zavtra budem znat'.
     So  vsemi gorodami,  krome Odessy,  razgovor prodolzhalsya tri minuty,  s
Odessoj -  sem'.  Za schet razgovorchivosti odessitov, chto li? A vot s Punezhem
razgovor zanyal  u  Nikolova vsego  poltory minuty.  Ryadom  s  etoj  cifroj v
tablice stoit bukva "s".
     - Srochnyj, - korotko poyasnyaet Valya.
     Gm... |to uzhe interesno. Hotya srochnost' mozhno ob座asnit' i samoj prostoj
prichinoj:  skazhem, v etot den' Nikolov toropilsya po drugim delam, a razgovor
s  Punezhem sostoyalsya v  dva  chasa  dnya,  ili,  dopustim,  voobshche slozhno bylo
poluchit'  s  etim  gorodkom obyknovennyj razgovor.  I  v  to  zhe  vremya  eto
oznachaet, chto razgovor Nikolovu byl ochen' nuzhen, dazhe samyj kratkij.
     YA  rasskazyvayu Vale o svoih podozreniyah v otnoshenii Mushanskogo.  Zavtra
my pokazhem ego Viktoru.  A poka chto nado sdelat' eshche odno delo,  nado srochno
zaprosit' vse pyat' gorodov,  ne  ostanovilsya li v  kakoj-libo iz ih gostinic
grazhdanin Nikolov Ivan Haritonovich i net li ego u teh lic, s kotorymi on vel
peregovory iz Moskvy.  ZHal',  chto Valya etogo srazu ne sdelal,  no i ya, davaya
emu zadanie, tozhe ne podumal o takih vazhnyh veshchah.
     Vse obsudiv,  my  rashodimsya.  Valya otpravlyaetsya na  peregovornyj punkt
specsvyazi,  a ya nachinayu zvonit' Svetke. |to, mezhdu prochim, sovsem ne prostoe
delo.  Svetka strashno lyubit  boltat' po  telefonu s  podruzhkami.  Kogda  eto
proishodit pri mne,  ya ne ustayu porazhat'sya obiliyu tem,  kotorye oni nahodyat.
Slovom,  ya  zvonyu  bezostanovochno,  kogda-nibud'  Svetka  dolzhna zhe  sdelat'
pereryv.
     Vskore mne vse-taki vezet, i ya dozvanivayus'.
     - Vitik!  -  radostno vosklicaet Svetka.  -  Skorej  priezzhaj,  ya  tebe
koe-chto rasskazhu.  I voobshche ya zhutko soskuchilas'.  Znaesh',  skol'ko ya tebya ne
videla? No ty ne ustal?
     Net,  ya konechno, ne ustal. YA mgnovenno natyagivayu pal'to, hvatayu shapku i
sobirayus' uzhe pogasit' v  komnate svet,  kak vdrug zamechayu neubrannuyu bumagu
na stole. |to Valina tablica.
     Nichego ne  podelaesh',  pridetsya zaderzhat'sya.  YA  speshu dostat' iz sejfa
tonkuyu papku  s  delom Nikolova i  tak  poryvisto raskryvayu ee,  chto  ottuda
vyletaet malen'kij listok bumagi i,  kruzhas',  padaet na pol.  YA srazu uznayu
neponyatnye raschety Nikolova,  hotya listok padaet ciframi vniz.  YA naklonyayus'
za  nim i  vnezapno vizhu na  obratnoj ego storone kakie-to neyasnye,  putanye
linii.
     |to menya tak zainteresovyvaet,  chto ya, v pal'to i v shapke, podsazhivayus'
k  pis'mennomu stolu i zazhigayu lampu.  No,  kak tol'ko ya pridvigayu ee blizhe,
linii na listke ischezayut.  I  togda ya  dogadyvayus',  chto eto ottisk kakoj-to
zapisi na predydushchem listke,  ved' tot,  kotoryj ya  derzhu v ruke,  vyrvan iz
zapisnoj knizhki, u nego nerovno lohmatitsya tol'ko odin kraj.
     Togda ya  otodvigayu nastol'nuyu lampu kak mozhno dal'she,  gashu yarkuyu lampu
pod potolkom,  i teper' v kosyh luchah sveta dovol'no otchetlivo prostupayut...
bukvy!
     I vot ya s trudom, pravda, no vse zhe razbirayu ottisk kakoj-to zapiski. YA
dazhe  vypisyvayu na  chistyj list bumagi otdel'nye,  ugadannye mnoyu slova.  Ih
nemnogo,  ih  vsego  chetyre.  No  smysl,  strannyj  i  zhutkovatyj smysl  ih,
postepenno dohodit do  menya.  YA  toroplivo smotryu na  chasy.  Pozdno!  Pozdno
mchat'sya v  nauchno-tehnicheskij otdel upravleniya,  gde specialisty prochtut vsyu
zapisku,   ot  nachala  do  konca.   Kuz'mich  tozhe  uehal  uzhe.  Znachit,  vse
otkladyvaetsya do zavtra.
     Da  v  cepi rozyska poyavilsya tok,  teper' ona  pod napryazheniem.  Teper'
rozysk,  kak  mne  kazhetsya,  priobretaet  ee  tol'ko  smysl,  no  i  pryamuyu,
neotlozhnuyu neobhodimost'.  I  YA  s  neobychnoj berezhnost'yu ukladyvayu bumagi v
papku i  zapirayu ee  v  sejf.  Pri etom ya  zamechayu,  kak ot volneniya u  menya
chut'-chut' drozhat ruki A  pered glazami vse  eshche stoyat vypisannye mnoyu slova:
"...svoloch'yu... konchat... soberutsya vse".


                                Glava II
                      VSE, KTO NAM NUZHEN, ISCHEZLI

     I   vot  ya  snova  na  ulice.   Pogoda  sovsem  ne  kazhetsya  mne  takoj
otvratitel'noj,  kak  dva chasa nazad,  hotya pronizyvayushchij veter bol'no sechet
lico mokrym, dazhe kakim-to osteklenevshim snegom.
     Vskakivayu v  trollejbus,  teper' uzhe polupustoj,  i  udobno ustraivayus'
okolo okna.  Proklyatyj trollejbus, konechno zhe, polzet cherepash'im shagom, hotya
teper',  kogda  konchilis'  chasy  "pik",  on,  kazhetsya,  mog  by  dvigat'sya i
pobystree.  Schast'e eshche,  chto  mne  ne  nado delat' peresadok i  ostanovka u
Svetkinogo doma.
     Dver' mne otkryvaet ee mama,  Anna Mihajlovna.  Oni zhivut vdvoem,  otec
Svetkin umer davno,  kogda Svetka byla eshche sovsem malen'kaya.  Potom, pravda,
byl otchim,  no nedolgo. V obshchem, ne slozhilas' zhizn' u Anny Mihajlovny, i eto
nespravedlivo, potomu chto ona chudesnaya zhenshchina.
     I  ee vse lyubyat,  ee prosto nel'zya ne lyubit',  stol'ko v  nej dobroty i
zhizneradostnosti,  hotya ona daleko ne zdorovyj chelovek, boleznenno polnaya, s
bol'nymi otekshimi nogami, a serdce to i delo sdaet. Papa ej ne raz predlagal
lech' k nemu v kliniku,  no Anna Mihajlovna tol'ko otmahivaetsya. YA ni razu ne
slyshal,  chtoby ona na chto-nibud' zhalovalas' i u kogo-nibud' lechilas'. Prosto
vozmutitel'naya bespechnost'. No podelat' s nej nichego nevozmozhno.
     Zato ona  nepreryvno volnuetsya za  vseh okruzhayushchih.  Po  lyubomu povodu.
Kogda Sveta,  naprimer, zaderzhivaetsya na rabote, Anna Mihajlovna zvonit mne,
tozhe,  konechno,  na rabotu i  shutlivym tonom sprashivaet:  "Vitik,  mozhno uzhe
nachinat' volnovat'sya?" No, kak izvestno, v kazhdoj shutke lish' dolya shutki. YA v
takih sluchayah reshitel'no govoryu:  "Rano. Pozvonyu, kogda nado nachinat'". Hotya
prekrasno  znayu,   chto  cherez  pyat'  minut  Anna  Mihajlovna,  ee  vyderzhav,
otpravitsya vstrechat' Svetku na ulicu. V lyubuyu pogodu. Takoj uzh ona chelovek.
     Svetka  obozhaet  ee.   I  ya,  mezhdu  prochim,  tozhe.  Kazhetsya,  ona  mne
ponravilas' dazhe ran'she,  chem Svetka.  Po krajnej mere, tak utverzhdaet mama,
vspominaya,  kak ya pervoe vremya rasskazyval ob etom semejstve. Eshche togda ona,
smeyas',  sprashivala: "Ty, sobstvenno govorya, za kem tam uhazhivaesh'?" Slovom,
daj bog vsem takuyu teshchu, kakaya budet u menya.
     - Nu vot i Vitik! - vosklicaet Anna Mihajlovna, zakryvaya za mnoj dver'.
- Idi skorej moj ruki, my zhdem tebya s uzhinom.
     Tut ya uzhe chuvstvuyu maminy intonacii.  Oni,  kstati,  udivitel'no bystro
sdruzhilis' i,  po-moemu,  koe-chto perenyali drug ot druga.  U mamy, naprimer,
nachali proryvat'sya kakie-to sovershenno besshabashnye notki.
     Svetka,  konechno,  boltaet po  telefonu.  Uslyshav,  chto ya  prishel,  ona
brosaet trubku  i  vybegaet ko  mne.  Anna  Mihajlovna taktichno udalyaetsya na
kuhnyu i ottuda krichit:
     - Sveta,  otpusti Vitika,  on  golodnyj!  Hvatit,  hvatit,  eshche uspeete
nacelovat'sya! Vek kak budto ne videlis'!
     Za  uzhinom  Svetka  smotrit  na  menya  zagadochno  i  trevozhno  i  vdrug
ob座avlyaet:
     - Ty znaesh', Alla sobiraetsya uhodit' ot Igorya.
     YA usmehayus'.
     - Ona uzhe sto raz sobiralas'. Tak on ee i otpustit, kak zhe.
     - Net,  net,  -  tryaset golovoj Svetka.  -  Na  etot raz  vse absolyutno
ser'ezno.  -  I,  sdelav pauzu,  mnogoznachitel'no dobavlyaet: - Vchera ot nego
pahlo chuzhimi duhami, predstavlyaesh'? I na shcheke byla gubnaya pomada.
     - CHto-o? - izumlyayus' ya. - Kakie eshche duhi i pomada?
     - CHepuha! - bezapellyacionno govorit Anna Mihajlovna. - Alle uzhe chert te
chto kazhetsya.
     - Vot imenno, - podderzhivayu ya. - I pomadu kakuyu-to eshche vydumala.
     Menya  razbiraet smeh.  Svetka mashinal'no ubiraet so  lba  svoyu  upryamuyu
pryadku.  Tut  ya  snova vspominayu segodnyashnyuyu vstrechu s  Igorem i  v  serdcah
dobavlyayu:
     - Pri takoj sumasshedshej zhene fonarnye stolby budesh' celovat', ne tol'ko
zhenshchin.
     - Ty slyshish', mama, chto on govorit?
     Svetka obizhenno naduvaet guby,  no  pri etom v  glazah ee prygayut takie
besenyata, chto ya nevol'no ulybayus'.
     - A!  Pravil'no govorit, - mashet rukoj Anna Mihajlovna. - I ty, smotri,
ne bud' takoj duroj. A to my s Vitikom ot tebya oba sbezhim.
     YA  zasizhivayus' dopozdna.  Mne  tak  ne  hochetsya uhodit'!  I  Svetke  ne
hochetsya, chtoby ya uhodil, eto tochno.
     V  konce koncov,  svad'ba i  vse prochee -  eto zhe  chistaya formal'nost',
dumayu ya.  Pochemu by... YA smotryu v Svetkiny lukavye glaza i vzdyhayu. A Svetka
smeetsya...  Anna  Mihajlovna delaet vid,  chto  nichego ne  zamechaet.  No  mne
kazhetsya, chto ona gotova sama predlozhit' mne ostat'sya. Ona takaya.
     Potom my so Svetkoj eshche dolgo, obnyavshis', shepchemsya v perednej.

     Utrom ya  poyavlyayus' na rabotu v pripodnyatom nastroenii.  Igor' uzhe sidit
za svoim stolom,  utknuvshis' v  kakuyu-to bumagu.  Vid u nego nevyspavshijsya i
ugryumyj.  Predstavlyayu, kakaya emu byla vchera vyvolochka. On ele zdorovaetsya so
mnoj, slovno i ya chem-to prichasten k ego nepriyatnostyam.
     - Slushaj,  starik,  -  govoryu  ya,  pytayas' ego  hot'  nemnogo otvlech' i
rassmeshit', - ty znaesh', chto ot tebya pahnet chuzhimi duhami, okazyvaetsya?
     - Idi k chertu, - mrachno sovetuet Igor'.
     - Nu, nu. Zachem zhe tak? - mirolyubivo vozrazhayu ya.
     V etot moment v komnatu zahodit Valya Denisov.
     On, kak vsegda, nevozmutimo i uchtivo zdorovaetsya, potom protyagivaet mne
uzhe znakomuyu tablicu. YA zamechayu, chto pustaya vchera vecherom grafa sejchas pochti
vsya zapolnena.  No  ya  ne  uspevayu ee  prosmotret',  u  menya na stole zvonit
telefon.
     - Tovarishcha Loseva mozhno? - prosit neznakomyj zhenskij golos.
     - Slushayu vas.
     - |to  Ekaterina  Osipovna  govorit...   Vy  u  nas  vchera  byli...   v
gostinice...
     - Da, da! Slushayu vas, Ekaterina Osipovna. Zdravstvujte.
     - Tut  pis'mo  prishlo...  Nu  etomu...  kotoryj uehal...  Voobshche-to  my
pereslat' obyazany...  no ya vse-taki vam ran'she...  vy zhe interesovalis'... -
sbivchivo govorit ona.
     - Pravil'no, - otvechayu. - My poluchim razreshenie prokurora i voz'mem eto
pis'mo. Vy ego ne otsylajte.
     Itak, rabochij den' nachalsya, obychnyj nash rabochij den'.
     Valya  edet  za  pis'mom.  Krome  togo,  on  vezet  osobyj paket  v  nash
nauchno-tehnicheskij otdel.  Tam prochtut ottisk zapiski,  polnyj ee tekst. A ya
zvonyu nashemu sledovatelyu Sashe Grachevu, vedushchemu delo Mushanskogo.
     Posle etogo ya  uspevayu posmotret' novye zapisi v tablice Vali Denisova.
Tam  ukazany familii,  adresa i  dazhe  mesta raboty sobesednikov Nikolova iz
chetyreh gorodov,  ne  hvataet tol'ko  abonenta iz  neizvestnogo mne  gorodka
Punezha. CHetvero zhe ustanovlennyh lyudej ves'ma interesny.
     Odnako  svoi   razmyshleniya  mne   prihoditsya  prervat',   ibo   snachala
vozvrashchaetsya Valya.  On  ne  uspevaet dazhe peredat' mne pis'mo,  poluchennoe v
gostinice,  chto-to  pri  etom  soobshchit',  kak  dver' snova raspahivaetsya,  i
poyavlyaetsya futbol'nyj trener Viktor Sbokij. YA zvonyu Sashe Grachevu, posle chego
instruktiruyu Viktora. Opoznanie Mushanskogo my reshili provesti oficial'no, po
vsej forme.
     I  vot  v  odnoj  iz  komnat vdol' steny vystraivayutsya chetyre cheloveka,
sredi  kotoryh  i  Mushanskij.  Vse  chetvero priblizitel'no odnogo  vozrasta,
rosta,  slozheniya,  vse,  kak  i  Mushanskij,  bez borody i  usov,  bez ochkov,
temnovolosye.  Tut  zhe  prisutstvuyut i  dvoe ponyatyh -  sluchajnye posetiteli
otdela, u kotoryh nashlos' vremya nenadolgo zaderzhat'sya.
     Mushanskij,  kak  mne kazhetsya,  obespokoen predstoyashchej proceduroj,  hotya
vneshne eto  ne  osobenno brosaetsya v  glaza,  on  nastorozhen i  edva zametno
hmuritsya. Kogda vse nakonec gotovo, my prosim zajti Viktora.
     On  pristal'no vglyadyvaetsya v  stoyashchih  u  steny  lyudej.  YA  sgorayu  ot
neterpeniya,  starayas' nichem,  konechno,  etogo  ne  pokazat'.  Minutu  dlitsya
napryazhennaya tishina,  i  nakonec  Viktor,  nasladivshis' vseobshchim  vnimaniem k
svoej osobe, s usmeshkoj proiznosit:
     - Uznayu vot etogo grazhdanina.
     I ukazyvaet na Mushanskogo. Tot ravnodushno pozhimaet plechami.
     - Mogli by i pobystree, - govorit on. - YA, naprimer, vas srazu uznal.
     Vskore procedura opoznaniya zakanchivaetsya,  i  ya  predlagayu Sashe Grachevu
doprosit' Mushanskogo po etomu epizodu. Odnako Mushanskij neozhidanno zayavlyaet:
     - Vozrazhayu. Ustal i vremya obedat'.
     No ya prekrasno ponimayu,  pochemu on vozrazhaet. Delo tut ne v ustalosti i
ne v obede.  Prosto emu,  vidimo,  nado obdumat' voznikshuyu situaciyu, kotoraya
imeet dlya nego,  ochevidno,  kakoe-to znachenie. Nu chto zh, pust' obdumyvaet. I
Sasha Grachev vyzyvaet konvoj. My s Valej vozvrashchaemsya k sebe.
     Prezhde chem vskryt' konvert i prochest' pis'mo, ya sprashivayu Valyu:
     - Ty chto hotel mne skazat'?
     - V  gostinicu opyat' prihodil tot chelovek,  kotoromu Ekaterina Osipovna
davala serdechnye kapli. Pomnish'?
     - Konechno. I chto zhe?
     - Ekaterina Osipovna soobshchila emu o  pis'me.  On predlozhil svoi uslugi,
chtoby perepravit' ego  Nikolovu.  Ekaterina Osipovna otvetila,  chto oni sami
ego otpravyat. I togda on predlozhil za pis'mo... sto rublej. Predstavlyaesh'?
     Na kakoj-to mig Valyu dazhe pokidaet ego obychnaya nevozmutimost'.
     YA dostayu konvert.  Obratnogo adresa na nem net. Pochtovyj shtempel' mesta
otpravleniya nerazborchiv.  Prihoditsya  pribegnut'  k  lupe.  I  my  s  trudom
razbiraem nazvanie goroda. |to uzhe chto-to novoe.
     - M-da...
     YA  kachayu  golovoj  i  s  obychnymi  predostorozhnostyami vskryvayu konvert.
Pis'mo okazyvaetsya korotkim i neponyatnym.
     "Privet! Horosho, chto ty mne soobshchil, gde ostanovilsya. Pis'mo moe dolzhno
tebya zastat'.  Ty ochen' nuzhen.  Tetya opasno zabolela.  Ne znayu,  chto delat'.
Dyadya Petya".
     - Znaem my etih tetej, - zhelchno zamechaet Valya.
     - V tom-to i delo, chto my ih ne znaem, - vozrazhayu ya. - I voobshche ih, kak
pravilo, ne sushchestvuet.
     - Vot imenno, - podtverzhdaet Valya. - Zaprosim i etot gorod?
     - Pridetsya.
     YA  s  somneniem kachayu golovoj.  |tot gorod ne vyzyvaet u menya pochemu-to
doveriya.  Valya  predpolagaet,  chto  Nikolov skorej vsego uehal k  dyade Pete,
kotoryj bez nego ne znaet, chto delat'. No mne eto kazhetsya somnitel'nym. Ved'
pis'mo  ne  zastalo  Nikolova.   I  otpravleno  ono  vsego  tri  dnya  nazad,
sledovatel'no,  tol'ko togda i  voznikla neobhodimost' v ego priezde i "tetya
zabolela" tol'ko togda.
     YA  vnimatel'no perechityvayu poslednyuyu grafu v Valinoj tablice.  S kem zhe
razgovarival Nikolov?  V  Odesse  -  s  nekoj  Galinoj  Ostapovnoj Kochergoj,
prodavshchicej komissionnogo magazina.  V  Rostove  -  s  Leonidom Vasil'evichem
Palatovym,   nachal'nikom   otdela   kapital'nogo  stroitel'stva  zavoda.   V
Leningrade - s Orestom Antonovichem Sokol'skim, zamestitelem direktora odnogo
iz promtorgov,  v Kujbysheve -  s Olegom Ivanovichem Klyachko,  vrachom gorodskoj
polikliniki.  A vot v malen'kom nevedomom Punezhe srochnyj i korotkij razgovor
proizoshel  neizvestno  s  kem,  na  mezhdugorodnoj stancii  abonent  okazalsya
pochemu-to  neotmechennym.  Kak  eto  poluchilos',  telefonistki ne  mogli Vale
ob座asnit'.  "Sluchaetsya",  -  skazali oni.  Mozhet byt',  tak ono i est', ved'
tysyachi razgovorov prohodyat cherez nih,  vsyakaya vozmozhna sluchajnost'.  A mozhet
byt',  eto ne  sluchajnost'?  Togda chto zhe?  Rabota priuchila menya ne doveryat'
sluchajnostyam. V etoj mehanike nado budet razobrat'sya.
     My s  Valej snova i snova prosmatrivaem spisok lic,  s kotorymi govoril
Nikolov.  Odno imya vse vremya zaderzhivaet moe vnimanie.  Gde ya  ego vstrechal?
Kogda,  pri kakih obstoyatel'stvah?  Ne  mogu vspomnit'.  |to menya vse bol'she
razdrazhaet, kak nevidimaya igolochka maminogo kaktusa, odnazhdy vcepivshayasya mne
v  palec,  kotoraya napominala o  sebe lish' kogda ya prikasalsya etim pal'cem k
chemu-nibud'.
     Nu  horosho.  A  ostal'nye v  etom spiske,  chto  soboj predstavlyayut oni?
Neizvestno.  Neuzheli predstoit sobirat' svedeniya o kazhdom iz nih?  No bol'she
vsego menya intriguet malen'kij Punezh. Kto ottuda govoril s Nikolovym? My vse
vremya  slovno brodim v  temnote i  natykaemsya vytyanutymi rukami na  kakie-to
neizvestnye predmety.
     - Net,  tak nichego ne vyjdet,  -  dosadlivo govoryu ya Vale. - |tim delom
nado ili zanyat'sya vplotnuyu, ili voobshche brosit'.
     Valya pozhimaet plechami.
     - Kak reshit nachal'stvo.
     Mne ne nravitsya ego neizmennoe spokojstvie.  Ego niskol'ko ne zazheg, ne
zainteresoval etot poisk.  Valya lish' dobrosovesten i punktualen, kak vsegda.
YA nikogda ne videl,  chtoby on volnovalsya, goryachilsya, perezhival chto-to. Mozhet
byt', on tak gluboko eto vse pryachet, tak umeet vladet' soboj? Net, nepohozhe.
Hotya  Valya  nikogo,  po-moemu,  osobenno blizko k  sebe  ne  podpuskaet.  YA,
naprimer,  vse  vremya  oshchushchayu nekuyu  distanciyu mezhdu nami,  blizhe nachinaetsya
kakoj-to neponyatnyj holodok i myagkoe, no uprugoe ottalkivanie, chto li.
     - Da, kak reshit nachal'stvo, - serdito povtoryayu ya. - Vecherom dolozhim.
     Na stole zvonit telefon. |to Sasha Grachev.
     - Zahodi, - otryvisto govorit on.

     Mushanskij,  sgorbivshis',  sidit okolo stola Sashi Gracheva,  zazhav ladoni
mezhdu kolen,  i sosredotochenno smotrit v pol. Gustye chernye brovi soshlis' na
perenosice, na nebrityh skulah perekatyvayutsya zhelvaki.
     Nekotoroe vremya my molchim.  Potom Mushanskij nachinaet govorit', medlenno
i ser'ezno, po-prezhnemu glyadya v pol i zazhav kolenyami ruki:
     - Ladno.  YA  vam koe v chem priznayus'.  Vidit bog,  ya ne hotel podvodit'
etogo cheloveka.  No vy, - on brosaet na menya bystryj i nasmeshlivyj vzglyad, -
vy otyskali uzhe tropinku k nemu i, konechno, s nee ne sojdete. Tak ved'?
     YA pozhimayu plechami:
     - Kakogo cheloveka vy imeete v vidu?
     - Sejchas uznaete.  I eshche...  -  On usmehaetsya.  -  YA dogadyvayus', kakoj
vopros vy mne sejchas zadadite. YA zhe prekrasno pomnyu tu vstrechu v gostinice i
do poslednego slova pomnyu svoj razgovor s molodym chelovekom.  Vy sprosite, -
on snova,  uzhe pristal'no,  smotrit mne v glaza,  -  otkuda mne izvestno imya
togo cheloveka, kotoryj zhil v "lyukse". Tak ved'?
     - Da, tak, - kivayu ya.
     - Nu vot vidite?  -  Mushanskij samodovol'no ulybaetsya. - Ne takoj uzh ya,
izvinite,  durak.  Da, imya ego mne bylo izvestno. I ne tol'ko imya, kstati. YA
rasschityval v tom "lyukse" najti koe-chego pobol'she, chem dve dryannye koftochki.
Uveryayu vas. I nashel by, esli by ne ta gornichnaya, kotoraya voshla v nomer. YA ne
hotel ee trogat'.  YA  dazhe sam ne ponimayu,  chto so mnoj vdrug sluchilos'.  Vy
mozhete mne ne verit', eto vashe delo. No vse bylo imenno tak. Kakaya-to mutnaya
volna straha zahlestnula menya, chto-to oborvalos' vnutri...
     YA  ne  preryvayu ego,  pust' vygovoritsya.  YA  ne  hochu razrushat' eto ego
sostoyanie, ego reshimost' vse rasskazat'.
     - Tak vot, - prodolzhaet on. - Skazhu vam to, chego eshche nikomu ne govoril,
- i brosaet ironicheskij vzglyad na sidyashchego v storone Sashu Gracheva.  - V etom
dele u menya byl pomoshchnik,  ves'ma cennyj,  kstati. - I vdrug, preryvaya sebya,
sprashivaet: - Pochemu vy ne zapisyvaete?
     - Zapishu, - otvechayu ya.
     - Da uzh,  pridetsya, - kakim-to strannym tonom podtverzhdaet Mushanskij. -
Hotya vam etogo zapisyvat' i ne zahochetsya. Potomu chto pomoshchnikom moim byla...
Varya Glotova.
     On teper' ne spuskaet s  menya glaz.  No ya uzhe vzyal sebya v ruki i vneshne
sovershenno  nevozmutim.   Mushanskij  yavno  neudovletvoren  moej  reakciej  i
nahal'no sprashivaet:
     - Vy ne hotite vspomnit' etu krasavicu?
     - Sejchas voprosy zadayu ya. CHto soobshchila vam Glotova o tom grazhdanine?
     - Glotova soobshchila mne, - spokojno govorit Mushanskij, - gde ostanovilsya
etot Ivan Haritonovich, skazala, chto on nabit den'gami, i posovetovala ego...
navestit'.
     - Vy podtverzhdaete svoi pervonachal'nye pokazaniya o  tom,  chto vzyali tam
tol'ko dve koftochki? - sprashivayu ya.
     I  v  tot zhe  moment vspominayu,  chto tochno takuyu zhe koftochku ya  videl u
Varvary.
     - Konechno. Posle... incidenta s gornichnoj ya uzhe ne imel vremeni.
     - CHto vy znaete ob etom Ivane Haritonoviche?
     Mushanskij izdevatel'skim tonom otvechaet:
     - Pardon.  YA  ne  sobirayus' vam pomogat'.  Ishchite,  lovite.  Vam za  eto
platyat.  Ili,  mozhet byt',  vy mne tozhe zaplatite?  Togda izvol'te.  Togda ya
gotov. Skol'ko dadite? Iz lichnoj simpatii k vam sdelayu skidku.
     Da,  on  mozhet sebe pozvolit' tak razgovarivat'.  YA  zhe  pozvolit' sebe
etogo ne mogu. YA ne mogu i ne dolzhen otvechat' emu tem zhe.
     YA  navsegda zapomnil sluchaj,  kotoryj proizoshel chut' ne v  pervyj mesyac
moej raboty. My zaderzhali bandita, kotoryj s nozhom napal na zhenshchinu gde-to v
temnom pod容zde.  I kogda,  eshche razgoryachennye, my pristupili k doprosu etogo
gryaznogo zhivotnogo,  tot  harknul mne v  lico.  I  ya  poteryal samoobladanie.
Osleplennyj,  polnyj otvrashcheniya i nenavisti,  ya razvernulsya i udaril ego.  A
potom kinulsya k  umyval'niku.  U  menya  drozhali ruki i  toshnota podstupala k
gorlu. CHerez chas menya vyzval Kuz'mich i skazal primerno tak: "Ty, paren', nam
ne godish'sya.  Nervnyj.  A  glavnoe,  ni sebya,  ni nas ne uvazhaesh'.  S kem ty
vroven' stal?  Do kogo opustilsya? Da on teper' etot sinyak, kak orden, nosit'
budet,  on vsem ego budet pokazyvat': vot vam miliciya. Formennyj pozor. YA uzh
ne govoryu,  chto on teper' rta ne raskroet.  A  nam nado cherez nego na vsyu ih
shajku vyjti. Slovom, spasibo tebe. Idi v otdel kadrov. Ne podhodish' ty nam".
Vot  tak  primerno skazal mne  togda Kuz'mich.  I  dobavil:  "Podnyat' ruku na
cheloveka,  kotoryj otvetit' tebe ne  mozhet,  kotoryj v  tvoej vlasti,  mozhet
tol'ko trus, podlec ili durak. Zapomni eto i stupaj". I ya zapomnil. A chto na
sleduyushchij den'  bylo,  mne  do  sih  por  stydno vspominat'.  Kak  ya  prosil
Kuz'micha, kak rebyata za menya prosili...
     Vot takoj byl sluchaj.  I  potomu Mushanskomu na ego izdevatel'stva ya tem
zhe otvetit' ne mogu.
     I voobshche mne nekogda,  u menya tysyacha del.  Poetomu ya zakanchivayu dopros.
Bol'she Mushanskij uzhe  nichego interesnogo ne  okazhet.  Dumayu,  on  sam bol'she
nichego ne znaet.  Hotya i to,  chto on skazal,  nemalovazhno. I glavnoe zdes' -
Varvara.

     No  eshche vazhnee okazyvaetsya zaklyuchenie ekspertizy iz nauchno-tehnicheskogo
otdela.  Vosstanovlen polnyj tekst toj zapiski.  On  vyglyadit tak,  esli pri
etom vydelit' ugadannye mnoyu mesta:  "Prihodi, posovetuemsya. S etoj SVOLOCHXYU
OKONCHATELXNO nado rasschitat'sya, kogda SOBERUTSYA VSE".
     Vot tak, ne bolee i ne menee.
     Ob etom ya  i  dokladyvayu v konce dnya na soveshchanii u Kuz'micha.  Zdes' zhe
prisutstvuyut Igor', Valya, Petya SHuhmin i eshche neskol'ko sotrudnikov.
     - M-da... - zadumchivo proiznosit Kuz'mich, kogda ya konchayu svoj doklad. -
M-da... Dejstvitel'no, interesno vse tut povorachivaetsya. I poka temno.
     On  dostaet iz yashchika stola nachatuyu pachku sigaret,  medlenno vytaskivaet
odnu, slovno prikidyvaya, skol'ko on uzhe vykuril za den'.
     - Pyataya, Fedor Kuz'mich, - govorit Petya SHuhmin, shchelkaya zazhigalkoj.
     - Ladno tebe,  schetovod,  -  prikurivaya, vorchit Kuz'mich i, zatyanuvshis',
prodolzhaet  razmyshlyat' vsluh:  -  Odnako  v  etoj  temnote  koe-chto  vse  zhe
obrisovyvaetsya. Kak schitaete?
     - CHto verno,  to  verno,  -  govoryu ya.  -  Obrisovyvaetsya.  No delo eto
trudoemkoe, Fedor Kuz'mich. Tut nado v principe reshit'.
     - V principe?  -  usmehaetsya Kuz'mich.  - Nu davajte snachala v principe.
Kakie budut soobrazheniya?
     Pervym vyskazyvaetsya Petya SHuhmin:
     - Mezhdu prochim, nas nikto ne zastavlyaet ego iskat', Nikolova etogo. Tut
i  dela-to  nikakogo ne  vozbudish',  esli  na  to  poshlo.  Nichego chelovek ne
sovershil,  nichego  ne  narushil.  Motanul  iz  gostinicy?  Domoj  vovremya  ne
vernulsya?  Na bumazhke chego-to schital?  Nu i  chto?  Kakoj tut,  sprashivaetsya,
kriminal?   Da  i  zapiska,   prochtennaya  ekspertom,   neizvestno  eshche  komu
prinadlezhit.  I  oznachat' ona  mozhet vse  chto ugodno.  |to tol'ko Losevu tut
pochemu-to  ubijstvo mereshchitsya.  A  nameki etogo  Mushanskogo voobshche nichego ne
stoyat.
     Petya u  nas realist i pragmatik,  ne verit ni v kakie oshchushcheniya,  chut'e,
intuiciyu i prochie irracional'nye kategorii.  On vsegda stavit vopros rebrom,
emu  vse  do  konca  dolzhno byt'  yasno.  Da  ili  net?  Neopredelennost' ego
nerviruet i  vsyakie somneniya tozhe.  Im  ne  mesto v  rabote.  Inache,  po ego
mneniyu, budet haos i vseobshchaya putanica.
     - Tak...  -  kivaet Kuz'mich. - U kogo eshche est' soobrazheniya? - I smotrit
na Igorya. - CHto skazhesh', Otkalenko?
     YA nastorazhivayus'. No Igor', ne podnimaya glaz, cedit skvoz' zuby:
     - Soglasen s SHuhminym.
     Na Igorya eto sovsem ne pohozhe. CHto s nim proishodit?
     Kuz'mich tozhe  nedovolen,  on  hmuritsya i  serdito sminaet v  pepel'nice
nedokurennuyu sigaretu. Potom povorachivaetsya k Vale i korotko brosaet:
     - Davaj ty, Denisov.
     Valya nevozmutimo pozhimaet plechami.
     - Formal'nyh osnovanij k rozysku net,  konechno,  -  govorit on. - Krome
odnogo:  nuzhen svidetel' po  shestoj krazhe Mushanskogo.  No  eshche i  podozreniya
est'.  Tut Losev prav.  Esli prikazhete,  mozhno zanyat'sya,  Fedor Kuz'mich.  No
mozhno vytyanut' i pustoj nomer.
     - Ta-ak, - medlenno proiznosit Kuz'mich i tret ladon'yu makushku. - Pustoj
nomer, govorish'...
     - Ne obyazatel'no, - ostorozhno popravlyaet ego Valya.
     - Ponyatno, chto ne obyazatel'no. A prikazat', Denisov, eto samoe prostoe.
No del u nas, kak ty znaesh', i tak nevprovorot, konkretnyh del.
     - Fedor  Kuz'mich,   -   ne  vyderzhivayu  ya.  -  Vse-taki  razreshite  mne
vstretit'sya s Varej.
     - Mozhno, - soglashaetsya Kuz'mich. - Dazhe nuzhno. No vot eti goroda... - On
zadumyvaetsya. - Povtori-ka, s kem on tam razgovarival.
     Ne dayut emu pokoya eti goroda. I mne pochemu-to tozhe.
     Kogda ya  konchayu chitat' Valinu tablicu,  Kuz'mich nekotoroe vremya molchit,
potom zadumchivo proiznosit:
     - Da,  s Varej etoj vstretit'sya,  konechno, nado. A vot ty, - obrashchaetsya
on k Vale,  -  vse-taki,  bud' dobr,  vyyasni, chto eto za lyudi v teh gorodah.
Mozhet,  oni nashim tovarishcham tam izvestny?  S kazhdym iz nih, vidimo, pridetsya
pobesedovat' o Nikolove. Ostorozhno, konechno.
     - Kto zhe budet besedovat'? - revnivo sprashivayu ya.
     - Esli nado,  to i my pod容dem,  - otvechaet Kuz'mich. - Tam poglyadim. No
chto-to v etoj temnote dolzhno prostupit'.
     I  prostupaet.  Na sleduyushchij den'.  CHasa v dva menya s Igorem neozhidanno
vyzyvaet Kuz'mich. U nego, okazyvaetsya, sidit Valya Denisov.
     - A nu povtori, - prikazyvaet emu Kuz'mich.
     - Strannaya novost',  -  govorit Valya.  -  Vse  perechislennye v  tablice
grazhdane ischezli.


                               Glava III
                              NOVYE FAKTY

     Na rabotu ya  v  etot den' prihozhu neskol'ko pozzhe,  chem obychno.  Delo v
tom,  chto snachala ya poehal k Varvare.  No,  okazyvaetsya, uspel uzhe zabyt' ee
"raspisanie". V etot den' Varvara rabotala v utrennyuyu smenu i vizit prishlos'
otlozhit' do vechera.
     V koridore ya stalkivayus' s Petej SHuhminym, on vzvolnovan i odnovremenno
chem-to smushchen, po-moemu.
     - Slushaj, - govorit. - Tut, ponimaesh', takoe delo sluchilos'.
     I rasskazyvaet mne dovol'no nepriyatnuyu istoriyu.
     Okazyvaetsya,  utrom k  dezhurnomu yavlyaetsya kakoj-to grazhdanin i v panike
soobshchaet,  chto ego doch' grozyatsya ubit'.  Govorit on sbivchivo,  bestolkovo, i
dezhurnyj nichego ponyat' ne mozhet,  tem bolee chto ego nepreryvno otvlekayut.  V
eto vremya prihodit Petya, i dezhurnyj prosit ego pobesedovat' s grazhdaninom.
     Petya  ne  otkazyvaetsya i  priglashaet togo  k  sebe.  I  grazhdanin snova
povtoryaet svoj rasskaz.
     - Vy tol'ko podumajte,  -  govorit on.  - |to zhe chert znaet chto! Zvonyat
moej Nadyushe, grozyat. Raz, drugoj, tretij...
     - A pervyj raz kogda zvonili? - osvedomlyaetsya Petya.
     - Pervyj? Da ya eshche domoj vernut'sya ne uspel!
     - Otkuda?
     - Kak to est' otkuda?  - Grazhdanin nastorozhenno smotrit na Petyu. - Bozhe
moj, kakoe eto imeet znachenie? Nu, dopustim, s raboty.
     - Ne "dopustim", a tochno govorite, - priceplyaetsya k nemu Petya.
     Grazhdanin vyzyvaet u  nego antipatiyu i  kakoe-to intuitivnoe nedoverie.
Tolstyj,   potnyj,  shumlivyj,  dazhe  skandal'nyj  i  vdobavok  eshche  do  togo
neryashlivyj,  chto  eto rezhet glaz dazhe Pete,  kotoryj,  kak izvestno,  sam ne
otlichaetsya osoboj akkuratnost'yu.  K  tomu zhe grazhdanin govorit dejstvitel'no
bestolkovo.  Petya pochemu-to ee uchityvaet ego sostoyanie i neshutochnuyu prichinu,
kotoraya prignala ego k nam.
     - Ne obyazan ya vam eto govorit'!  -  vzvizgivaet grazhdanin. - Prichem tut
otkuda ya prishel?! Ubit' grozyat, vam ponyatno?! Ubit'! Moyu doch', ponyatno?! Vot
o chem sprashivajte! A ne...
     - YA sam znayu, o chem sprashivat', - grubo obryvaet ego Petya. - Vy menya ne
uchite. Tak otkuda vy prishli v tot den'?
     CHto-to v  intonaciyah etogo grazhdanina,  v ego neponyatnom upryamstve,  vo
vsem etom vizge i  krike Pete ne nravitsya.  Hotya eto i ne daet emu prava tak
vesti razgovor. No Petya tozhe vzvinchivaetsya.
     - A ya vam povtoryayu,  eto ne imeet znacheniya! - bagroveya, pochti krichit na
nego grazhdanin. - Vy chto, izdevaetes' nado mnoj?!
     Slovom, razygryvaetsya bezobraznejshaya scena.
     Pervym prihodit v sebya Petya i, spohvativshis', primiritel'no govorit:
     - Ladno.   Pogoryachilsya  ya.   Vy   uzh  izvinite.   Davajte  spokojnen'ko
razberemsya, chto k chemu.
     - Vas ne izvinyat', a nakazyvat' nado za takie veshchi! - gnevno vypalivaet
grazhdanin. - Strozhajshim obrazom! YA k vashemu nachal'stvu sejchas pojdu.
     - Da uspokojtes' vy, v samom-to dele.
     - Ne zhelayu uspokaivat'sya. Kto vash nachal'nik?
     - Nu major Cvetkov.
     - Vot ya k nemu i pojdu. YA eto tak ne ostavlyu!
     Grazhdanin vskakivaet so stula i sharom vykatyvaetsya iz kabineta.
     Petya  dosadlivo  i  rasteryanno smotrit  emu  vsled,  potom  pletetsya  k
dezhurnomu. Po doroge on vstrechaet menya.
     - Nu i gde etot grazhdanin? - sprashivayu ya.
     - Sidit  zhdet  Kuz'micha,   -   otvechaet  vkonec  rasstroennyj  Petya.  -
Predstavlyaesh', chto teper' budet? Ty by s nim potolkoval, a?
     - Ladno,  -  govoryu ya Pete.  -  CHert s toboj. Poprobuyu. No ty-to horosh,
nechego okazat'.
     Petya v  otvet lish' gorestno mashet rukoj i  uhodit,  a ya,  podnyavshis' na
vtoroj etazh,  napravlyayus' v  konec koridora,  gde na skam'e zamechayu odinokuyu
figuru.
     Kogda ya podhozhu blizhe, to vizhu tolstogo potnogo cheloveka v rasstegnutom
pal'to,  pod kotorym viden tozhe rasstegnutyj pidzhak, s容havshij nabok galstuk
i gromadnyj zhivot,  tugo obtyanutyj beloj sorochkoj. Otvislye, zarosshie chernoj
s  prosed'yu shchetinoj shcheki ego  bagrovogo cveta,  a  malen'kij nosik,  zazhatyj
mezhdu  nimi,  naoborot,  sovershenno pobelel.  Za  sil'nymi steklami ochkov  v
tonkoj zolotoj oprave ogromnye,  kak u sovy,  serye vstrevozhennye glaza. Pri
moem priblizhenii chelovek vskakivaet. Korotkie shirokie bryuki smeshno boltayutsya
na tonkih nozhkah. Na sekundu oni budyat u menya kakie-to neyasnye vospominaniya,
kotorye, vprochem, tut zhe nachisto propadayut.
     - |to vy nachal'nik?  -  zapal'chivo sprashivaet menya grazhdanin,  i vzglyad
ego skvoz' ochki stanovitsya odnovremenno voinstvennym i rasteryannym.
     - Net,  ya ne nachal'nik,  -  otvechayu.  -  No mne skazal dezhurnyj, chto vy
prishli po  ser'eznomu delu.  Mozhet byt',  poka majora Cvetkova net,  vy  mne
rasskazhete,  v chem delo?  -  I predstavlyayus': - Inspektor ugolovnogo rozyska
starshij lejtenant milicii Losev.
     Moj  titul,  vidimo,  proizvodit blagopriyatnoe vpechatlenie,  kak i  moj
dobrozhelatel'nyj,  spokojnyj ton.  I  grazhdanin otvechaet,  vse eshche,  pravda,
nervno, no uzhe s ottenkom doveriya:
     - Da, da, da! YA vam sejchas vse rasskazhu.
     - Togda pojdemte ko mne.
     Kogda my raspolagaemsya v komnate, ya predlagayu:
     - Prezhde vsego davajte poznakomimsya.  S kem imeyu chest' govorit'?  -  I,
preduprezhdaya ego  pospeshnoe dvizhenie,  dobavlyayu:  -  Pasport mne  ne  nuzhen.
Prosto kak k vam obrashchat'sya?
     - Ponimayu,  ponimayu,  -  kivaet chelovek,  i na polnom lice ego ischezaet
napryazhenie, shcheki postepenno priobretayut normal'nyj cvet i nos, kstati, tozhe.
- Ochen' priyatno. Pirozhkov Grigorij Sergeevich.
     - Nu vot i prekrasno, - govoryu ya. - Tak v chem delo, Grigorij Sergeevich?
Kto ugrozhaet vashej docheri?
     - Esli by ya znal! V tom-to i delo...
     - No u vas est' kakie-nibud' podozreniya ili predpolozheniya?
     - Vidite li... chto-libo opredelennoe... - Pirozhkov neozhidanno mnetsya. -
Pozhaluj, trudno skazat'...
     YA vizhu,  chto emu est' chto skazat',  no on yavno ne reshaetsya eto sdelat'.
Vprochem,  tak byvaet, i mne ego sostoyanie ponyatno. CHelovek, popavshij v takoe
slozhnoe polozhenie,  obychno ne znaet,  kak sebya vesti.  On boitsya zapodozrit'
kogo-libo  ponaprasnu,  vyglyadet' glupym,  naivnym ili  truslivym,  nakonec,
boitsya  napravit' nas  na  lozhnyj sled,  pomeshat' nashemu kvalificirovannomu,
professional'nomu rassledovaniyu, na kotoroe on tak upovaet.
     - Grigorij Sergeevich,  - govoryu ya kak mozhno spokojnee i vnushitel'nej, -
esli  vy  dejstvitel'no obespokoeny etimi ugrozami,  to  prezhde vsego dolzhny
byt' s  nami absolyutno iskrenni.  Inache my  bessil'ny budem vam  pomoch'.  Ne
bojtes', my vo vred vam nichego ne istolkuem i nichego ne predprimem.
     - Ah,  esli by...  -  gorestno bormochet Pirozhkov i  vytiraet skomkannym
platkom lob i sheyu. - Esli by!.. No vot vash tovarishch, naprimer...
     On  brosaet na  menya ukoriznennyj vzglyad.  Serye glaza ego za  steklami
ochkov nepravdopodobno uvelicheny, rasplyvchaty i kazhutsya polnymi slez.
     - A  naschet  moih  podozrenij...  -  prodolzhaet Pirozhkov i  nervno tret
puhlye ruki. - U Naden'ki net takih znakomyh. |to tochno. |to bezuslovno. Ona
umnica. Ona horoshaya devochka...
     - Skol'ko ej let?
     - Devyatnadcat'.
     - Znachit, nikakih podozritel'nyh znakomstv?
     - Nu konechno!  U nee takih znakomyh net.  |to tochno...  A vot u menya...
kazhetsya...
     Pirozhkov rasteryanno umolkaet,  pytayas'  sobrat' kakie-to  razbegayushchiesya
mysli.
     U  menya  takoe oshchushchenie,  chto  sejchas on  bryaknet kakuyu-to  nesusvetnuyu
glupost'.  On,  vidimo,  sovsem pomeshalsya ot  straha.  Nu kakie mogut byt' u
etogo pozhilogo, vpolne prilichnogo cheloveka znakomye, kotorye by ugrozhali ego
docheri?   Esli  tol'ko  syn  kogo-nibud'  iz  nih  ili,   dopustim,  molodoj
sosluzhivec,  uhazhivaniya kotorogo byli otvergnuty?  No togda eto skorej vsego
sushchaya chepuha.
     - Gospodi, - vdrug vyryvaetsya u Pirozhkova. - YA tak ustal ot etoj zhizni.
Esli by vy tol'ko znali...
     Mne i v samom dele stanovitsya ego zhalko, dazhe esli vse eti strahi emu i
pomereshchilis'.
     - Ot kakoj zhizni, Grigorij Sergeevich? - uchastlivo sprashivayu ya.
     - Ah, vse ne ob座asnish', - on mashet rukoj.
     No  vdrug ruka ego  zastyvaet v  vozduhe,  slovno emu vnezapno prishla v
golovu  kakaya-to  novaya  mysl'.   Pirozhkov  brosaet  na  menya  ispugannyj  i
odnovremenno stranno-pytlivyj vzglyad,  slovno zapodozriv menya v  tom,  chto ya
podslushal kakie-to ego mysli, zatem toroplivo govorit:
     - Vprochem,  ya,  pozhaluj,  ne prav.  Naschet togo cheloveka.  On... on uzhe
uehal iz Moskvy. I neizvestno kogda vernetsya. Da, da... I voobshche... chto ya, v
samom dele...
     - On s vami rabotal?  -  sprashivayu ya edinstvenno dlya togo, chtoby chto-to
sprosit', ibo i v samom dele chto-libo podobnoe predpolozhit' trudno.
     - Net,  net...  On  tak,  znaete...  proezdom...  -  sbivchivo  otvechaet
Pirozhkov.  -  Ostanovilsya v gostinice...  i vot uehal... U menya prosto um za
razum zahodit...
     Slovo "gostinica" menya sovershenno nevol'no nastorazhivaet. |to uzhe pochti
refleks.  YA  teper' voobshche ne  mogu spokojno ego slyshat'.  U  menya eto slovo
nemedlenno associiruetsya s Mushanskim, krazhami, doprosami, slovom, chertovshchina
kakaya-to. No ya nichego s soboj podelat' ne mogu. I mashinal'no sprashivayu:
     - Gde zhe on - proezdom - ostanovilsya?
     - Ah,  kakoe eto imeet znachenie! - dosadlivo mashet rukoj Pirozhkov, no v
tone ego proskal'zyvaet neuverennost', i on dobavlyaet, slovno ubezhdaya samogo
sebya:  -  On uehal, i vse. Zvonili uzhe posle ego ot容zda. Zvonili i grozili.
Vy ponimaete?  Bozhe moj!  Esli iz-za menya chto-nibud' sluchitsya s Naden'koj, ya
etogo ne perezhivu! YA ruki na sebya nalozhu!
     Teper' ya uzhe okonchatel'no nichego ne ponimayu.
     - Pochemu zhe iz-za vas? - udivlenno sprashivayu ya. - Vy sami govorite...
     Vid u  nego sovershenno izmuchennyj,  dazhe,  ya  by  skazal,  zatravlennyj
kakoj-to.
     - Da,  da,  da!  YA znayu, chto govoryu!.. A vprochem, gluposti, gluposti. YA
prosto s uma shozhu!  I serdce vot...  - On pret grud' pod pidzhakom. - Kazhdyj
den' bolit. Odnazhdy v gostinice tak prihvatilo, chto esli by ne dezhurnaya...
     Pirozhkov neozhidanno vskakivaet i bezhit k dveri.
     - Kuda vy, Grigorij Sergeevich?
     On  tak zhe  pospeshno vozvrashchaetsya.  Korotkie bryuchki smeshno poloshchutsya na
ego tonkih nogah.  Pal'to i  pidzhak gotovy vot-vot soskochit',  zastegnut' ih
nevozmozhno, kazhetsya, chto oni nikogda ne sojdutsya na ogromnom kruglom zhivote.
     - Net,  net,  ya nikuda,  -  bormochet Pirozhkov,  obessilenno plyuhayas' na
stul. - Mne pokazalos', ya zabyl...
     A  u  menya vdrug mel'kaet strannaya dogadka.  YA  naklonyayus' cherez stol i
tiho sprashivayu:
     - Grigorij Sergeevich, a ved' ego familiya Nikolov, ne tak li?
     Pirozhkov vzdragivaet i ispuganno smotrit na menya skvoz' ochki.
     - Vy... razve... pozvol'te, kakoj Nikolov?
     - Tot samyj, Grigorij Sergeevich, - uzhe tverdo govoryu ya, sam, odnako, do
konca ne verya v  etu sumasshedshuyu udachu.  -  My imeem v vidu odnogo i togo zhe
cheloveka.
     - No... radi boga...
     - Vy znaete, pochemu on tak neozhidanno ischez?
     - Ponyatiya... ponyatiya ne imeyu. No otkuda...
     - Ego obokrali tam, v gostinice.
     - Ne mozhet byt'!
     Pirozhkov dazhe vspleskivaet korotkimi puhlymi ruchkami i  s  nepoddel'nym
izumleniem smotrit na menya.
     - Predstav'te sebe, - govoryu ya i povtoryayu svoj vopros: - Kuda zhe on tak
neozhidanno ischez?
     Pirozhkov otvodit glaza  i  sekundu molcha tret  ruki,  pytayas',  vidimo,
sobrat'sya s  myslyami.  Kakaya-to  zhestokaya bor'ba  idet  v  nem.  SHCHeki  snova
stanovyatsya bagrovymi, i postepenno stranno beleet tonkij nos mezhdu nimi.
     No  vot  Pirozhkov nakonec prinimaet reshenie.  Ogromnye vodyanistye serye
glaza za steklami ochkov teper' smotryat na menya grustno i otreshenno. Pirozhkov
nachinaet govorit', ostorozhno, neuverenno, no vpolne, odnako, svyazno:
     - Vidite li,  ya  poznakomilsya s  nim nedavno.  On byl u  nas v  treste,
pytalsya dostat' ves'ma deficitnyj strojmaterial. Emu eto ne udalos'. I togda
on predlozhil mne...  kak by vam skazat'...  nu dovol'no somnitel'nuyu sdelku.
Koroche govorya,  zhul'nicheskuyu, konechno. YA otkazalsya. YA i tak, znaete, nochi ne
splyu  so  svoimi  delami.  Togda  on  nameknul,  chto  raspolagaet  kakimi-to
komprometiruyushchimi menya dokumentami i predlozhil vstretit'sya,  pokazat' ih.  YA
prishel  k  nemu  v  gostinicu.  Hotya  ya  ponimal,  chto  takih  dokumentov ne
sushchestvuet,  no  vse-taki,  znaete...  malo li  chto.  Nikto ne  hochet lishnih
nepriyatnostej.  I on mne dejstvitel'no koe-chto pokazal. Net, net! - Pirozhkov
vystavlyaet pered soboj ruki, slovno ottalkivaya chto-to. - Nikakogo ugolovnogo
dela!  No odnazhdy...  ya ustupil odnomu cheloveku,  svoemu nachal'niku. Narushil
radi  nego  strozhajshij prikaz glavka...  tut  ne  bylo vzyatki,  klyanus' vam.
Prosto... on prikazal, a ya... nu, v obshchem, podchinilsya. Vy ponimaete, ne bylo
sil vozrazhat'.  On by menya...  Potom on eshche raz prikazal...  Nu, slovom, vot
tak. Potom nachal'nik etot ushel. Vse stalo na svoe mesto. I vdrug teper' etot
chelovek...  No  eto ne  glavnoe!  |to by  ya  eshche perezhil kak-nibud'.  No  on
skazal...  skazal,  chto ya malo lyublyu Naden'ku.  I...  i ochen' eyu riskuyu. |to
byla uzhe naglost'!
     - No vy ispugalis'?
     - Da,  konechno. Bol'she vsego, znaete, ot neozhidannosti. Otkuda on znaet
pro Naden'ku?
     - Otkuda zhe?
     - Ponyatiya ne imeyu.  Mozhet byt',  kto-nibud' iz moih sosluzhivcev... Ved'
on kopii-to teh dokumentov kak-to sumel razdobyt'.  Tak vot.  On mne skazal,
chto kto-to priedet v  Moskvu,  kto znaet Naden'ku,  i esli...  Nu,  v obshchem,
chush', chush', chush'!..
     - A kuda on sam uehal?
     - Otkuda zhe ya znayu?
     - No vy obeshchali pereslat' emu pis'mo.
     - Ah, vot chto! Tak ya vam skazhu chestno: ya solgal etoj dezhurnoj. YA reshil,
chto uznayu iz nego,  kto priedet.  YA gotov byl na vse, lish' by zapoluchit' eto
pis'mo.  Pojmite menya.  YA zhe vse-taki boyus'.  YA tak boyus' za Naden'ku!.. Ona
takaya doverchivaya,  uvlekayushchayasya...  YA prosto ne znayu,  chto teper' delat'. Nu
skazhite, radi boga...
     Da,  istoriya,  konechno, strannaya i ochen' podozritel'naya. No glavnoe tut
zaklyuchaetsya v  tom,  chto  ya  chuvstvuyu:  Pirozhkov govorit  iskrenne,  govorit
pravdu, i on dejstvitel'no ochen' napugan.
     - Itak, zvonili vam tri raza? - sprashivayu ya.
     - Da, da, tri.
     - Vse tri raza posle ot容zda Nikolova?
     - Net. Pervyj raz eshche pri nem. YA tol'ko uspel vernut'sya iz gostinicy.
     - Zvonil Nikolov?
     - Net,  net.  Kto-to  drugoj.  Takoj,  znaete,  molodoj,  grubyj golos.
Hriplyj nemnogo. Huliganskij kakoj-to golos.
     - CHto on skazal?
     - "|to,  -  sprashivaet,  - papasha?" - "CHej, - govoryu, - papasha?" - "Sam
znaesh' chej.  Tak vot,  devku tvoyu zavalim,  esli budesh' kobenit'sya. A to eshche
chego i pohuzhe sdelaem.  Ponyal?" Tak pryamo i govorit.  Predstavlyaete?  |to zhe
uzhas kakoj-to!
     - A vtoroj raz tot zhe golos zvonil?
     - Da!  Snachala podoshla zhena.  Tak on menya pozval, merzavec. Ah net! |to
uzhe v  tretij raz,  vchera vecherom.  A vo vtoroj raz Naden'ka podoshla.  Utrom
zvonil, ya byl na rabote. Ona mne vecherom rasskazala. On special'no velel mne
rasskazat' pro ego zvonok. Predstavlyaete?
     - CHto zhe on ej skazal?
     - Priblizitel'no to zhe samoe,  chto i  mne.  Naden'ka byla tak napugana.
Umolyala menya izbavit'sya ot etogo tipa.  A ya mog eto sdelat'...  nu, v obshchem,
vy ponimaete kakoj cenoj... I kogda on pozvonil v tretij raz, ya ne vyderzhal.
YA  pribezhal k vam.  YA sovershenno teryayu golovu.  I...  i ne hochu imet' delo s
etim podonkom, etim...
     YA  slushayu  preryvayushchijsya,  vzvolnovannyj rasskaz Pirozhkova,  vizhu,  kak
tryasutsya ego guby i obil'nye strujki pota tekut po viskam na tolstye shcheki, i
chuvstvuyu,  chto vse eto tak i bylo,  kak on rasskazyvaet: i vymogatel'stvo, i
shantazh,  i ugrozy,  i ego ispug.  Vse tut dostoverno.  I nikto, konechno, ego
Naden'ku  ubivat'  ne  sobiraetsya...   Primitivnejshij  shantazh.  No  Pirozhkov
proizvodit vpechatlenie cheloveka,  na  kotorogo eto  mozhet  podejstvovat'.  I
podejstvovalo,  hotya i  ne  tak,  kak  rasschityval Nikolov.  Interesno,  chto
zvonili i  posle ego  ot容zda.  Vyhodit,  on  eshche vernetsya i  psihologicheski
gotovit svoyu zhertvu k tomu,  chtoby ustupit' shantazhu. I eshche eto oznachaet, chto
u  Nikolova v  Moskve est' soobshchnik.  Nu da.  I v zapiske ved' bylo skazano:
"Prihodi,  podumaem..."  No zvonit Pirozhkovu ne tot chelovek,  s  kem Nikolov
sobiralsya "podumat'".  Zvonit,  sudya po leksikonu, yavnyj ugolovnik. CHto zh, u
Nikolova pod rukoj mozhet byt' i takoj tip.
     Pozhaluj,   iz   rasskaza  Pirozhkova  poka  ne  yasen  lish'  odin  punkt.
Dejstvitel'no Pirozhkov tol'ko  chto  poznakomilsya s  Nikolovym ili  oni  byli
znakomy ran'she? Iskrenen v etom punkte Pirozhkov ili net? YA vspominayu rasskaz
Ekateriny Osipovny.
     - Grigorij Sergeevich,  -  govoryu ya,  - kogda vy uhodili ot Nikolova, vy
prosili ego vas ne pogubit'.
     Pirozhkov vskidyvaet golovu i  neskol'ko sekund oshalelo smotrit na  menya
skvoz' stekla svoih  ochkov,  potom  drozhashchej rukoj,  v  kotoroj zazhat mokryj
platok, provodit po lbu i shee.
     - Tak vy...  vy chto zhe... znaete etogo cheloveka? - hriplo sprashivaet on
i otkashlivaetsya.
     - Net, poka ne znayu. No dezhurnaya zapomnila vas, kogda vy byli u nego.
     - No, znachit...
     - Da,  -  kivayu ya.  - My znali o vashej vstreche. My tol'ko ne znali, chto
eto byli imenno vy.  YA zhe vam uzhe skazal,  chto v nomere u Nikolova proizoshla
krazha.  I my interesovalis' vsemi, kto k nemu prihodil. Dezhurnaya vspomnila i
vas.
     - Nadeyus', vy ne podumali...
     - Net,  ne podumali.  Tem bolee chto vskore vor byl zaderzhan,  - ya lovlyu
sebya na tom,  chto mne priyatno vsluh konstatirovat' etot fakt.  -  No Nikolov
ischez, a nam nado bylo, chtoby on opoznal ukradennye u nego veshchi.
     - YA predstavleniya ne imeyu, kuda on uehal, - Pirozhkov pozhimaet plechami i
s vnov' probudivshejsya trevogoj smotrit na menya.  - Da ne eto sejchas glavnoe:
menya volnuet bezopasnost' docheri.  CHto  zhe  budet,  tovarishch Losev?  CHto  nam
delat'?
     YA,  kak mogu, uspokaivayu ego. YA emu dokazyvayu, chto ego docheri nichego ne
ugrozhaet,  chto vse eto melkij grubyj shantazh,  i bol'she nichego. YA ssylayus' na
svoj opyt i opyt moih tovarishchej,  ya privozhu kuchu vsyakih primerov. I kazhetsya,
dobivayus'  svoego.   Pirozhkov  nemnogo  uspokaivaetsya,   dazhe  chut'  zametno
ulybaetsya, skonfuzhenno i vinovato. Togda ya perehozhu k glavnomu.
     - Davajte shitrim,  -  predlagayu ya. - Davajte sozdadim vpechatlenie, chto
vy klyunuli na ego udochku,  chto vy sdaetes',  kapituliruete i gotovy ustupit'
ego trebovaniyam. Tak i skazhite, kogda vam eshche raz pozvonit etot tip. Davajte
prevratimsya iz  zhalkoj rybeshki v  rybolovov.  I  sami zakinem udochku.  Pust'
tol'ko on poyavitsya,  etot Nikolov.  I  togda my s nim kak sleduet pogovorim,
togda my emu navsegda otob'em ohotu zhul'nichat' i pakostit' lyudyam.
     - Nu davajte, - ne ochen' uverenno soglashaetsya Pirozhkov.
     YA pytayus' vselit' v nego bodrost',  ya emu dokazyvayu,  chto eto nichem emu
ne grozit i Nikolov nikogda ne uznaet,  kakuyu rol' sygral v ego razoblachenii
on, Pirozhkov. Glavnoe sejchas najti Nikolova, vo chto by to ni stalo najti.
     V konce koncov my obo vsem uslavlivaemsya,  i Pirozhkov,  tyazhelo vzdyhaya,
uhodit.
     A  ya  vytaskivayu list chistoj bumagi i,  poka vse  eshche  svezho v  pamyati,
zapisyvayu glavnoe iz togo,  chto ya  sejchas uslyshal.  No obdumat' vse eto ya ne
uspevayu. V komnatu zahodit Igor'.
     Moj drug vneshne,  kak vsegda,  nevozmutim i sderzhan, shirokoe ego lico s
chut'   priplyusnutym  nosom  i   vystupayushchim  podborodkom  pryamo-taki   dyshit
nekolebimoj uverennost'yu.  Dvizheniya  netoroplivy i  chut'  nebrezhny.  Slovom,
lyuboj postoronnij vzglyad dolzhen byl by zalyubovat'sya etim spokojnym i sil'nym
chelovekom.  No ya ne postoronnij, vzglyad u menya osobyj, i, krome togo, u menya
est' s  chem  sravnivat'.  I  potomu ya  srazu zamechayu,  chto  vse eti priznaki
spokojstviya  i   samouverennosti  vydany  s   chut'  ulovimym  pereborom.   A
vertikal'naya skladochka mezhdu  brovyami poyavlyaetsya u  Igorya tol'ko v  osobyh i
pritom ves'ma zatrudnitel'nyh obstoyatel'stvah.
     Kivnuv  mne,   Igor'  saditsya  za  svoj  stol  i,  ozabochenno  hmuryas',
vytaskivaet  iz  stola  kakie-to  bumagi,   vsem  svoim  vidom  demonstriruya
neterpelivoe  namerenie  uglubit'sya  v  ih  izuchenie.  Vse  eto,  odnako,  v
zabluzhdenie menya ne vvodit. I Igor' v tot zhe mig prekrasno eto ulavlivaet.
     On pristal'no i mrachno smotrit na menya,  potom otvodit vzglyad v storonu
i govorit:
     - YA razvozhus' s Alloj.
     - Nu da? - nevol'no vyryvaetsya u menya. - Ty chto, spyatil?
     - Dumayu, chto tak budet luchshe nam oboim.
     - Net,  ty dejstvitel'no spyatil! - krichu ya, navalivshis' grud'yu na stol.
- Alla uzhe znaet?
     - Ona sama predlozhila.
     - Ona eto tysyachu raz predlagala. |to chepuha!
     - Net, teper' uzhe ser'ezno.
     Na etot raz ya pristal'no smotryu emu v glaza.
     - Starik, ty ne vse mne govorish'.
     - CHego zhe tebe eshche?
     - Sam znaesh'.
     Nekotoroe vremya my molchim i dovol'no nervno kurim.
     - U vsyakogo cheloveka est' predel terpeniya i vyderzhki, - nakonec govorit
Igor'. - U menya on tozhe est'.
     - U vsyakogo cheloveka est' eshche golova,  -  otvechayu ya,  - U tebya ona tozhe
est'.
     Igor' ugryumo smotrit v storonu i cedit skvoz' zuby:
     - Bespoleznyj razgovor.
     - No Alka tebya lyubit. I potom Dimka. CHto ty delaesh'?
     - YA vse ponimayu.
     - No ne vse mne govorish'.
     Igor' molchit.
     - Ty Alle skazal o svoem reshenii?
     - Ona mne skazala o svoem reshenii!
     - Ona tebe uzhe tysyachu raz eto govorila. CHto ty ej otvetil?
     - Otvetil, chto soglasen.
     Teper' my uzhe oba molchim.
     Da,  delo ser'eznoe.  Nikogda eshche  Igor' ne  otvechal na  Alkiny vyhodki
soglasiem. Ran'she on vsegda otshuchivalsya i uspokaival ee. I teper' ya ne znayu,
chto skazat'. I, chestno govorya, ne ubezhden, chto Igor' dejstvitel'no spyatil. S
Alloj zhit' trudno, ona nevozmozhno vspyl'chiva, podozritel'na i zamuchila Igorya
revnost'yu.
     Kogda ya dumayu o takom konflikte spokojno i abstraktno,  to ponimayu, chto
razvody byvayut raznye i inogda eto luchshij vyhod.  No sejchas ya ne mogu dumat'
ob etom spokojno i tem bolee abstraktno. Igor' moj drug, samyj blizkij drug.
I  ego  razvod -  eto  razrushenie kakoj-to  chasticy moej  sobstvennoj zhizni,
privychnoj,  usvoennoj i potomu,  kak mne kazhetsya, pravil'noj, neobhodimoj. I
eshche mne kazhetsya,  chto Igoryu budet ploho,  i Alle, i Dimke. Vsem! I mne tozhe.
Hotya,  mozhet byt',  ya  ne  prav i  Igoryu budet luchshe?  No  v  to  zhe vremya ya
chuvstvuyu,  chto v  moih slovah i sovetah net veskih argumentov,  da i byt' ne
mozhet.  Mne poprostu ne hvataet zhiznennogo opyta, i potomu net yasnoj pozicii
v  etom slozhnom konflikte.  CHto ya  mogu posovetovat' Igoryu?  CHto ya dolzhen ot
nego trebovat'?
     No sejchas menya bespokoit ne eto. I ya neuklyuzhe i vysokoparno sprashivayu:
     - Ty polyubil druguyu? Tol'ko chestno.
     Igor' pozhimaet plechami.
     - YA ne predlagal razvoda. Predlozhila Alla.
     - Ty ne otvetil na moj vopros.
     - YA  ne  predlagal razvoda,  -  s  notkoj  razdrazheniya upryamo povtoryaet
Igor'.
     No  tut zvonit odin iz  telefonov.  |to Kuz'mich.  On  prikazyvaet mne i
Igoryu yavit'sya k nemu.
     V kabinete nachal'stva my zastaem Valyu Denisova.
     - A  nu povtori,  -  velit emu Kuz'mich,  kogda my s  Igorem usazhivaemsya
vozle ego stola.
     Valya spokojno povtoryaet:
     - Vse perechislennye v  tablice grazhdane,  kak ya uzhe govoril,  vyehali v
neizvestnom napravlenii. Slovom, ischezli.
     - Vyehali odnovremenno?
     - Pochti.
     Nastupaet  dlitel'naya  pauza.  My  s  Igorem  pytaemsya  perevarit'  etu
neozhidannuyu i  strannuyu  novost'.  Da,  strannaya novost'.  Vernee,  dazhe  ne
strannaya,  a podozritel'naya. YA tut zhe vspominayu konec toj zapiski: "...kogda
soberutsya vse".
     - Vyhodit, Nikolov protrubil sbor, - govoryu ya.
     - Ili ego samogo vyzvali na sbor,  -  vozrazhaet Valya i dobavlyaet:  -  V
lyubom sluchae tut chto-to nechisto.
     - Vot chto,  - govorit nakonec Kuz'mich i obrashchaetsya k Vale: - Svyazhis' so
vsemi chetyr'mya gorodami. Pust' nashi hlopcy tam poshuruyut. Navernoe, kto-to iz
etih lyudej vyehal v  komandirovku ili,  dopustim,  k  rodnym.  Vyehat' v  ne
izvestnom nikomu napravlenii oni ne mogli.
     - Slushayus', - korotko otvechaet Valya.
     - V Punezh etot samyj tozhe pozvoni,  - vesko dobavlyaet Kuz'mich. - Teorii
teoriyami, znaesh'.
     YA smotryu na chasy. Mne pora: Varvara, navernoe, uzhe vernulas' s fabriki.

     I  vot ya  snova edu k  Varvare.  Seryj korotkij den' nezametno i bistro
konchaetsya.  Eshche tol'ko pyat' chasov, no nebo uzhe neproglyadno temnoe, na ulicah
medlenno zagorayutsya fonari, vspyhivayut vitriny magazinov. Veter stih, padaet
sneg,  mokryj, krupnyj i sovsem redkij. Pod nogami gustaya slyakot', ee tol'ko
zavtra nachnut soskrebat' s trotuarov. Mokraya gryaz' veerom razletaetsya iz-pod
koles pronosyashchihsya mashin, i prohozhie ozabochenno zhmutsya k domam.
     Vot nakonec i  moya ostanovka.  YA  pospeshno vyskakivayu iz  trollejbusa i
oglyadyvayus'.  Naprotiv, cherez ulicu, temneet gromada znakomogo doma s chernoj
dyroj  podvorotni.  V  oknah Varvary skvoz' zanaveski viden zheltovatyj svet.
Nekotoroe vremya ya  nablyudayu za  etimi oknami i  odnovremenno obdumyvayu,  kak
vesti razgovor.
     Itak,  Varvara znaet Nikolova.  CHto ona o nem znaet,  otkuda? Vot eto i
nado vyyasnit'.  |to samoe glavnoe.  O Mushanskom ya reshayu ej ne napominat' bez
osoboj neobhodimosti. V konce koncov, otkuda on znaet moe imya, eto sejchas ne
tak uzh vazhno.  Krome togo,  ya ne veryu, chto Varvara dala Mushanskomu "podvod",
special'no  ukazala  na   Nikolova.   Skorej  vsego  ona   sluchajno  o   nem
proboltalas'. No ona Nikolova znaet, vot chto vazhno.
     YA zahozhu v podvorotnyu i srazu tonu v gustoj i vyazkoj ee temnote.  I tut
zhe na menya s  voem naletaet veter.  YA k etomu uzhe gotov i vse-taki s bol'shim
trudom,  sognuvshis' i priderzhivaya shlyapu, preodolevayu ego napor. Udivitel'noe
mesto eta podvorotnya.  YA bredu vslepuyu,  sharya po holodnoj vyshcherblennoj stene
sprava ot sebya.  Dver',  obituyu staroj kleenkoj,  ya  nahozhu ne srazu.  Potom
dolgo nashchupyvayu malen'kuyu holodnuyu knopku zvonka.
     Dver' otkryvaetsya vnezapno i,  kak mne kazhetsya,  besshumno. V osveshchennom
proeme ya  vizhu Varvaru.  Ona zyabko kutaetsya v platok i ne srazu uznaet menya.
Uznav, veselo govorit:
     - Zahodite,  zahodite skoree.  ZHut' kak duet.  Davno ne vidalis'. YA uzhe
podumala, zabyli.
     I  vot  my  snova p'em chaj v  znakomoj do  melochej kuhne.  Posle vsyakih
pustyakovyh razgovorov i vospominanij -  Varvara bezmerno gorda svoej rol'yu v
zaderzhanii  etogo  negodyaya  Mushanskogo i  vospominaniya o  nem,  okazyvaetsya,
niskol'ko ee ne tyagotyat - ya, vybrav moment, kak by mezhdu prochim sprashivayu:
     - Kstati, vam ne znakom chelovek po familii Nikolov?
     Varvara udivlenno smotrit na menya.
     - Znat' ne znayu. I ne slyshala dazhe.
     YA  chuvstvuyu,  chto  ona  ne  lzhet,  ona dejstvitel'no vpervye slyshit etu
familiyu. No togda... vse ochen' stranno.
     - Poprobujte vspomnit',  Varya,  -  proshu ya. - On, navernoe, uhazhival za
vami ili pytalsya, vo vsyakom sluchae.
     - Da malo li ih! - bespechno mashet rukoj Varvara. - Prud prudi. Mozhet, i
etot popadalsya. Pasportov oni mne ne pred座avlyayut. Tam shtamp stoit. A oni vse
odinokie, - ona zarazitel'no smeetsya. - Kak vy govorite, Nikolov?
     - Ego  zovut  Ivan  Haritonovich,  -  toroplivo dobavlyayu ya,  ponyav  svoyu
oshibku.
     - A-a...  -  v glazah ee poyavlyayutsya veselye iskorki.  -  Pomnyu,  pomnyu.
Vstrechalis', kak zhe.
     - Kto zhe on takoj?
     - Da na fabriku k nam priezzhal. Zabyla uzh, iz kakogo goroda. Ihnij torg
ego poslal,  chto li.  Dlinnyj takoj, hudoj i lysyj. Nichego kavaler, a? - Ona
pryskaet ot smeha.
     - On vas kuda-nibud' priglashal?
     Varvara smushchenno usmehaetsya,  pri etom slegka krasneet, no tem ne menee
otricatel'no kachaet golovoj.
     - Nikuda ya ne poshla.
     - A esli chestno, Varya?
     - Nu... v restorane byla. CHto tut takogo?
     - On rasskazyval vam o sebe?
     - Da  nichego on  ne rasskazyval,  -  serdito otvechaet Varvara.  -  Vina
podlival da o  chuvstvah govoril,  staryj hrych.  CHtob on podoh.  U nego deneg
kury ne klyuyut. Sama videla. A potom on dostaet korobochku. V nej znaete chego?
Braslet!  Oj,  kakoj! - Varvara ot voshishcheniya dazhe prizhimaet ladoni k licu i
zakryvaet glaza. - Umresh'.
     - I on vam etot braslet podaril?
     - Soval,  - s neozhidannoj brezglivost'yu otvechaet Varvara. - Tol'ko ya ne
prodazhnaya.  YA  lyubit' cheloveka dolzhna.  Togda menya i bez etih kamushkov vzyat'
mozhno.
     YA  nevol'no  vspominayu  gromadnogo,  vihrastogo,  samodovol'nogo duraka
Tolika,  ego  razbityj kulak i  nalitye krov'yu glaza.  Vidimo,  Varvara tozhe
vspominaet o nem i gusto krasneet.
     - Ne vzyala ya ego brasleta,  -  tiho govorit ona,  opustiv glaza. - Vot,
chestnoe slovo, ne vzyala.
     - Kak zhe vy s nim rasstalis'?
     - A  tak vot i  rasstalis',  -  Varvara,  ne podnimaya glaz,  nasmeshlivo
ulybaetsya. - S tovarishcheskim privetom. Kazhdyj pri svoih interesah.
     - On chto zhe, adres vam ostavil, telefon?
     - Aga.  Telefon zapisal.  Prosil pozvonit'. Tol'ko na fig on mne nuzhen,
telefon etot. Vybrosila ya ego.
     Nastupaet nelovkaya pauza.  Vse-taki razgovor u  nas  poluchilsya,  chto ni
govorite, delikatnyj.
     Potom ya sprashivayu:
     - Vy nikomu ob etoj vstreche ne rasskazyvali?
     - Komu zhe mne o nej rasskazyvat'?
     Ladno.  Ne budu ej napominat' o  Mushanskom i o tom vechere,  kotoryj ona
provela s nim. Da i ne pomnit ona, konechno, tot vecher i chto boltala, tozhe ne
pomnit.  I  ne vazhno eto sejchas.  A  vot o Nikolove ona mne bol'she nichego ne
soobshchit,  eto yasno.  Ostorozhen,  ochen' on ostorozhen. Vot tol'ko s brasletom,
kazhetsya, promahnulsya.
     My proshchaemsya.  YA blagodaryu za chaj.  Varvara uzhe uspokoilas',  ulybaetsya
skromno, zastenchivo, potupya glaza. Takoe u nee sejchas nastroenie. Vot tol'ko
o Pashe na etot raz ne bylo skazano ni slova. Ne k mestu byli by eti slova. I
Varvara eto pochuvstvovala.
     YA edu k sebe v otdel.
     Po  doroge  ya  razmyshlyayu  o  Varvare.  CHto  za  strannyj  harakter!  Ee
pryamo-taki magnitom tyanet ko  vsyakim priklyucheniyam i  pohozhdeniyam,  k  legkim
soblaznam i riskovannym situaciyam.  U nee net drugih interesov.  Glavnoe,  u
nee net sem'i.  A ej nuzhna sem'ya,  dom,  deti,  zaboty i hlopoty o nih,  vse
radosti i trevogi,  s nimi svyazannye.  Do drugih interesov Varvara prosto ne
dorosla,  naprimer, do knig, muzyki, teatra, do myslej o mire, v kotorom ona
zhivet.  Ej kruzhit golovu ee sobstvennaya krasota,  ee uspeh,  beschislennye ee
uhazhery. Oni, konechno zhe, ne sostavili, oni otnyali u nee schast'e.
     A  voobshche-to govorya,  chto est' schast'e?  YA  chasto zadumyvayus' nad etim.
Ved' schast'e -  ogromnoe ponyatie,  neohvatnoe i  raznoe.  U kazhdogo cheloveka
svoe schast'e,  vernee, svoe predstavlenie o nem. Govoryat, eto to, chto trudom
i mechtoj dobyto. |, net! Raznaya byvaet mechta i raznyj trud.
     U  odnogo eto den'gi,  vlast'.  V etom ego mechta i trud.  CHtoby nazhit',
obhitrit',  obojti,  prignut' drugih k zemle.  U nas eshche est' takie.  Kem zhe
nado byt', chtoby eto schitat' schast'em, chtoby etim zhit'?
     YA  nenavizhu takih lyudej.  Potomu chto  ryadom vizhu  drugih.  Za  ih  schet
pytayutsya  zhit'  eti,  za  schet  podlinnogo truzhenika,  otkrytogo  i  dobrogo
cheloveka. I pust' ne shepchut, ne dumayut te, pervye, pust' ne govoryat mne, chto
inache,  chem hitrost'yu, izvorotlivost'yu, podnozhkoj i zloj siloj, zhit' nel'zya,
chto vse, mol, hitryat, kombiniruyut, tashchat i obmanyvayut... Lozh'!
     Vot ya  dumayu o  sebe.  Ved' ya samyj obyknovennyj chelovek.  CHto dlya menya
schast'e?  I  tut  u  menya pered glazami srazu vstaet Svetka v  svoem golubom
oblegayushchem svitere, ochen' strojnaya, legkaya, uzkie plechi, pereputannye volosy
i plutovskoj,  zadornyj vzglyad.  Ona navernyaka znaet, chto takoe schast'e, moya
Svetka.  I ya znayu.  I budu znat' eshche luchshe,  kogda my budem vmeste,  vdvoem,
sovsem.  Kogda ya usnu,  i ryadom budet Svetka.  Kogda ya prosnus', i ona snova
budet ryadom. Vot schast'e. Mne ne nuzhno drugogo.
     I  eshche u  menya est' moya rabota.  YA  eyu gorzhus' i  ee lyublyu.  Mne uzhasno
interesno rabotat',  a glavnoe,  ya oshchushchayu kazhdyj den',  kazhdyj chas,  kak eta
rabota nuzhna lyudyam. Ugolovnyj rozysk - ya by tak skazal - eto instrument ili,
tochnee,  pervoe oruzhie spravedlivosti. Ibo kazhdoe prestuplenie - eto derzkij
vyzov  vsemu  obshchestvu,  eto  gorech'  i  oskorblenie,  eto  utrata  i  nekaya
social'naya mikrokatastrofa k tomu zhe.  Znachit,  pomeshat' etomu,  sdelat' vse
vozmozhnoe,  chtoby eto predotvratit',  vazhnaya i svyataya zadacha.  A uzh esli ono
proizoshlo,  to najti, vo chto by to ni stalo najti prestupnika i otdat' ego v
ruki pravosudiya.  Tak bylo s  Mushanskim.  Tak budet i  s Nikolovym,  kotoryj
zadumal raspravu nad kem-to. Dolzhno tak byt'.
     Ot  vysokih myslej o  schast'e ya  nevol'no perehozhu k  svoim segodnyashnim
delam i zabotam. Da, nado najti etogo Nikolova, i kak mozhno bystree, poka ne
sluchilos' nepopravimoe.
     No razgovor s Varvaroj pochti nichego ne dal. Pochti...
     YA vozvrashchayus' k sebe v otdel, v dveryah stalkivayus' s Valej Denisovym.
     Ogo!  Valya nepohozh na sebya, Valya vzvolnovan. On, takoj sderzhannyj, dazhe
hvataet menya za lackan pal'to i govorit:
     - Slushaj,  Vitalij!  Tol'ko  chto  poluchena shifrovka iz  Penzy.  Nikolov
vernulsya domoj! Kak milen'kij vernulsya. Ty predstavlyaesh'?
     YA oshelomlenno smotryu na nego.


                                Glava IV
                             VOT |TO HOMEP!

     S utra u menya vse valitsya iz ruk.  YA ni na chem ne mogu sosredotochit'sya.
Mysli zanyaty tol'ko odnim:  nashelsya Nikolov,  vernulsya domoj,  sam vernulsya,
kak ni v chem ne byvalo! CHto eto mozhet oznachat'? Nu, vo-pervyh, nam teper' ne
nado metat'sya po  raznym gorodam v  ego poiskah,  razyskivat' i  doprashivat'
ujmu lyudej i  lomat' sebe golovu.  Vot  on,  Nikolov,  sobstvennoj personoj.
Konechno,  s  nim  pridetsya povozit'sya i  zadat' emu nemalo ves'ma shchekotlivyh
voprosov.  On,  estestvenno,  budet  lukavit',  temnit' i  petlyat',  hitro i
zaranee produmanno,  odnako vse  eto  uzhe ne  idet v  sravnenie s  tem,  chto
predstoyalo by  nam,  ne  vernis' Nikolov domoj.  Vo-vtoryh,  ego vozvrashchenie
oznachaet,  chto tainstvennaya vstrecha "vseh" okonchena i  s toj "svoloch'yu" oni,
vidimo,  razdelalis'. Vot eto uzhe ser'ezno. |to mozhet okazat'sya nepopravimo.
I nakonec,  v-tret'ih,  delo,  tak ili inache,  blizitsya k koncu. Teper' nado
poskoree dobrat'sya do etogo Nikolova,  posmotret' na nego,  potolkovat'. Mne
nado ehat' v Penzu, vot chto, i kak mozhno bystree!
     Vse  eti soobrazheniya ya  i  izlagayu na  soveshchanii u  Kuz'micha,  kogda on
nakonec poyavlyaetsya u  sebya v  kabinete.  S utra ego vyzvali k nachal'stvu,  i
poetomu soveshchanie nashe sostoyalos' tol'ko v seredine dnya.
     Posle  moej  rechi,  goryachej  i  toroplivoj,  kotoroj  nashe  soveshchanie i
nachalos' - ya prosto ne v silah byl uderzhat'sya, chtoby pobystree ne vyplesnut'
vse svoi soobrazheniya, - Kuz'mich, uhmyl'nuvshis', govorit Vale Denisovu:
     - Nu a teper' dolozhi tolkom i podrobnee, chto soobshchila Penza.
     I Valya nevozmutimo dokladyvaet:
     - Nikolov vernulsya dva dnya nazad.  A vchera sam prishel v miliciyu i podal
zayavlenie  ob  utere  pasporta.   On  ego  poteryal,  mol,  v  doroge,  kogda
vozvrashchalsya iz  Moskvy domoj.  Nu  ego vezhlivo i  ostorozhno,  tak,  chtoby ne
spugnut',  sprosili po etomu faktu i  naschet krazhi u  nego v gostinice tozhe,
konechno. |to ne dopros byl, a tak, beseda.
     - CHto zhe on otvetil? - sprashivayu ya neterpelivo.
     - Naschet pasporta nichego osobennogo.  Poteryal,  i vse.  A mozhet byt', i
ukrali. V poezde.
     - Tak on poezdom, znachit, priehal?
     - Govorit, poezdom.
     - Interesno. Nu dal'she.
     - A vot naschet gostinicy,  tut on uzhe krutit,  - prodolzhaet svoj doklad
Denisov.  -  Pravda, gostinicu on nazval verno, tu samuyu. No utverzhdaet, chto
krazhi v ego nomere nikakoj ne bylo i nichego u nego iz veshchej ne propalo.
     - Kak zhe tak, a koftochki? - snova vmeshivayus' ya.
     - Govorit, nikakih koftochek u nego ne bylo.
     Vse ozadacheny. YA tozhe. CHto eto eshche za nomer takoj? Kakoj smysl Nikolovu
otricat' ochevidnyj fakt, nichem, kazalos' by, emu ne grozyashchij?
     - Bol'she ni o  chem ego ne sprashivali,  -  zakanchivaet Valya.  -  Prinyali
zayavlenie naschet pasporta, i vse.
     - |to pravil'no,  -  kivaet Kuz'mich i  dobavlyaet:  -  Nu  teper' naschet
vtorogo dela dolozhi, naschet vseh etih stranstvuyushchih i puteshestvuyushchih grazhdan
iz chetyreh gorodov.
     - Slushayus'.
     Valya razvyazyvaet tonkuyu papku, kotoruyu vse eto vremya derzhal na kolenyah,
i  vynimaet ottuda uzhe izvestnuyu mne tablicu.  YA  srazu zamechayu,  chto v  nej
poyavilas' eshche odna grafa, pochti vsya uzhe zapolnennaya.
     - Znachit,  tak, - govorit Valya, poglyadyvaya v tablicu. - Ustanovili, kto
kuda uehal. Delo eto okazalos' netrudnoe.
     - Vot tak-to,  -  basit so  svoego mesta Petya SHuhmin.  -  A  to  srazu:
"ischezli". Ne v dzhunglyah nebos' zhivem.
     Valya propuskaet ego zamechanie mimo ushej i rovnym golosom prodolzhaet:
     - Dannye  polucheny  sleduyushchie.  Leonid  Vasil'evich Palatov  iz  Rostova
otpravilsya v Sverdlovsk, v komandirovku.
     - Ty srazu i mesto raboty ih napominaj, - govorit Kuz'mich.
     - Slushayus'.  Palatov -  zamestitel' nachal'nika OKSa rostovskogo zavoda.
Teper' dal'she.  Galina Ostapovna Kocherga,  prodavec komissionnogo magazina v
Odesse,  vzyala nedelyu otpuska za  svoj schet i  uehala k  zabolevshej materi v
Krasnodar.  Mezhdu prochim,  pred座avila telegrammu s vyzovom.  Orest Antonovich
Sokol'skij,  direktor torga v  Leningrade,  tozhe  vyehal v  komandirovku,  v
Har'kov.  Nakonec,  Oleg  Ivanovich  Klyachko,  vrach  iz  Kujbysheva,  vyehal  v
Astrahan' po samomu priskorbnomu povodu - horonit' otca.
     I  tut ya  neozhidanno vspominayu nakonec etu familiyu.  Po  pasportu etogo
cheloveka zhil na  vokzale v  komnate dlya tranzitnyh passazhirov Mushanskij!  Nu
konechno zhe!  Sejchas,  pravda,  eto osobogo znacheniya ne  imeet.  No ya  vse zhe
ispytyvayu oblegchenie.
     - A naschet Punezha,  Fedor Kuz'mich, nichego skazat' nel'zya, - zakanchivaet
mezhdu tem Valya. - Tam abonent Nikolova poka ne ustanovlen.
     Teper',  odnako, vse eto ne imeet znacheniya, raz Nikolov nashelsya. Teper'
nado brat'sya za nego samogo. I konec delu.
     Kuz'mich neopredelenno hmykaet i perevodit vzglyad na Igorya.
     - Nu a ty, Otkalenko, chto skazhesh'?
     - Soglasen s Losevym,  -  hmuryas',  govorit on i dobavlyaet:  - Emu nado
samomu ehat' v Penzu.
     - Da,  ehat'  nado,  -  soglashaetsya  Kuz'mich  i,  pomolchav,  neozhidanno
govorit:  -  A  teper',  Losev,  skazhi nam,  chto eto za grazhdanin Pirozhkov i
pochemu on tak rvalsya so mnoj pogovorit'.
     YA nevol'no brosayu vzglyad na Petyu SHuhmina. On otvodit glaza.
     A ya rasskazyvayu o Pirozhkove,  vse rasskazyvayu, v tom chisle i o tom, kak
Petya  s  nim  oboshelsya  i  chto  tot  sobralsya zhalovat'sya na  nego  Kuz'michu.
Rasskazyvayu ya vse eto goryacho i dazhe, navernoe, zapal'chivo, rezko. Potomu chto
mne zhalko Pirozhkova, ya k etomu tolstyaku proniksya dazhe nekotoroj simpatiej. YA
vizhu,  kak  vse bol'she mrachneet Kuz'mich,  kak nastorazhivayutsya rebyata,  i  ot
etogo goryachus' eshche bol'she.
     Kogda ya nakonec umolkayu, Kuz'mich suho proiznosit:
     - Delo ne v tom, horoshij etot Pirozhkov ili na ochen' horoshij, ili voobshche
plohoj,  dryannoj chelovek.  Glavnoe sejchas v tom, chto etot chelovek pribezhal k
nam za pomoshch'yu.  Ponyatno? K nam, k pervym pribezhal. Zashchity u nas poprosil. A
na chto narvalsya? Na hamstvo, na ravnodushie, na chert znaet chto!
     Kuz'mich nash vse bol'she svirepeet.  |to redchajshij sluchaj,  kogda Kuz'mich
tak nakalyaetsya, i togda neizvestno, chem vse mozhet konchit'sya.
     - My tut dlya chego postavleny,  po-vashemu? - grozno prodolzhaet on. - Dlya
chego gosudarstvennyj hleb edim? ZHulikov lovit'? A radi chego? Radi nih samih,
dumaete,  ili radi iskusstva?  Net,  milye moi.  Tak delo u  nas ne  pojdet.
SHuhmina gnat' nado, raz on ne ponyal sut' nashej raboty! I lyubogo iz nas tozhe!
Potomu chto my zhulikov,  ubijc i  vsyakih prohvostov lovim ne radi galochki ili
tam premii kakoj,  A radi lyudej,  teh samyh,  kto pomoshchi, zashchity nashej zhdet!
Vseh lyudej,  lyubyh,  ponyatno vam?  I  esli my  etih lyudej sami oskorblyat' da
obizhat' stanem, my v derzhimord prevratimsya! My strah i prezrenie zasluzhim, a
ne uvazhenie.  I  ya togda pervym ujdu,  i pozorom dlya sebya etu rabotu schitat'
budu.  - Kuz'mich surovo smotrit na krasnogo kak rak Petyu i zaklyuchaet: - I ty
nas,  SHuhmin,  ne pozor', ty prezrenie k nam ne smej vyzyvat'. I rabotu nashu
tozhe ne pozor'.  Pervyj i  poslednij raz tebe eto govoryu,  I  vsem,  kstati,
tozhe. Progonim, uchti, SHuhmin. Bez sozhaleniya progonim, s pozorom.
     On  umolkaet i  s  razdrazheniem dostaet iz  yashchika stola nenachatuyu pachku
sigaret.  Petya na etot raz ne osmelivaetsya shchelknut' svoej zazhigalkoj.  Nikto
ne osmelivaetsya.  Vse my podavlenno molchim.  Kuz'mich zakurivaet i,  razognav
rukoj dymok, govorit uzhe spokojnee:
     - Nu a teper' davajte rabotat'. CHto zhe nam dal etot Pirozhkov?
     - Vyhodit,  nichego  osobennogo,  -  negromko govoryu ya,  eshche  ne  vpolne
opravivshis' ot gnevnyh slov Kuz'micha. - Potomu chto Nikolov... ya nadeyus', chto
teper' on  poyavitsya v  Moskve tol'ko pod  konvoem.  I  togda Pirozhkov nam ne
nuzhen.
     - YA tozhe nadeyus',  -  suho soglashaetsya Kuz'mich.  -  No Pirozhkov dal nam
pervuyu pryamuyu uliku protiv Nikolova.  Vot chto vazhno.  SHantazh i prinuzhdenie k
nezakonnoj sdelke my Nikolovu pred座avit' teper' mozhem.
     On umolkaet, chto-to, vidimo, obdumyvaya pro sebya. My tozhe molchim. U vseh
u nas isporcheno nastroenie posle etoj neobychnoj ego vspyshki.  Takogo raznosa
my davno ne imeli. I nikomu neohota vylezat' s razgovorom.
     Vprochem,  Kuz'mich nichego ot  nas i  ne  zhdet.  On  uzhe prinyal reshenie i
govorit:
     - Nu  vot chto.  V  Penzu letyat Losev i  Otkalenko.  Ty,  Otkalenko,  za
starshego.  Letite zavtra noch'yu.  Do  etogo  Losev utochnyaet koe-kakie neyasnye
momenty. S "lyuksom" i prochee. Tebe vse yasno, Losev?
     YA molcha kivayu.
     - Tak,  -  prodolzhaet Kuz'mich. - Dal'she. Ty, Denisov, svyazhis' sejchas so
vsemi chetyr'mya gorodami.  Pust' tam  pobystree soberut hot'  samye pervichnye
dannye ob uehavshih. Nachnem znakomstvo s nimi. Potom svyazhis' s gorodami, kuda
eti grazhdane vyehali.  Pust' ih tam razyshchut. Ponyatno? Na vse eto tebe dayu nu
dva dnya,  ne  bol'she.  Vse.  Mozhete byt' svobodny.  I  na  svobode,  kstati,
podumajte eshche  raz,  o  chem  ya  vam  tut govoril.  Osobenno ty,  SHuhmin.  Ty
osobenno.
     My vse tak zhe molcha rashodimsya.  V koridore ya smotryu na chasy.  Pozhaluj,
eshche segodnya ya  uspeyu utochnit' nekotorye momenty.  A  to,  chto ya lechu v Penzu
vmeste s Igorem, menya dazhe raduet. Vo vseh otnosheniyah.
     Itak,  pervyj moment,  kotoryj nado utochnit',  - eto gostinica. V samom
dele,  kak  Nikolov poluchil tam  "lyuks"?  YA  prekrasno pomnyu svoj razgovor s
milovidnoj devushkoj-administratorom v den' krazhi u Nikolova,  to est' nedeli
dve nazad.  Kak etu devushku zvali?  Kazhetsya,  Nadya. Da, da, Nadya! Kak i doch'
Pirozhkova.  I ona zhe, eta Nadya, nazvala mne imya vtorogo administratora, tozhe
zhenshchiny, vo vremya dezhurstva kotoroj Nikolov i poselilsya v "lyukse". Nadya dazhe
predpolozhila,  chto bylo "okno".  Kak zhe  zovut vtorogo administratora?  Nadya
vsego odin raz i pritom mel'kom nazvala ee imya.
     Poka ya dohozhu do svoej komnaty,  nadevayu pal'to i shlyapu,  ya vspominayu i
eto  imya.  Vot  chto  znachit,  mezhdu prochim,  professional'naya pamyat'.  Itak,
vtorogo administratora zovut Vera Mihajlovna.  Konechno, eto mozhno bylo legko
vyyasnit', priehav v gostinicu, no ya dovolen, chto vspomnil sam.
     Mne vezet.  Kogda ya  priezzhayu v  gostinicu,  to  okazyvaetsya,  chto Vera
Mihajlovna segodnya dezhurit. |to velichestvennaya pozhilaya dama v rogovyh ochkah,
v  strogom temnom  kostyume,  vokrug  polnoj rozovoj shei  penyatsya belosnezhnye
kruzheva. Vera Mihajlovna izyashchno kurit dlinnuyu zagranichnuyu sigaretu, i, kogda
ona derzhit ee mezhdu pal'cami, na mundshtuke vidny yarko-krasnye sledy pomady.
     Vozle  okoshechka,  kak  obychno,  tolpyatsya  zhazhdushchie poluchit' nomer.  Mne
vidno,  kak  Vera  Mihajlovna s  nepristupno-kamennym licom  otvechaet na  ih
voprosy.  Konechno,  svobodnyh nomerov  net.  |to  vidno  po  razocharovannym,
vstrevozhennym licam teh, kto othodit ot okoshechka. Mne ih iskrenne zhal'. CHert
voz'mi, kogda my nakonec reshim etu problemu!
     Nekotoroe  vremya  ya  izdali  nablyudayu  za  nepriyatnoj  proceduroj  etih
otkazov.  Vsego odin raz lico Very Mihajlovny slegka smyagchaetsya,  i  na  nem
poyavlyaetsya slaboe podobie edakoj snishoditel'noj ulybki,  dazhe  skoree vsego
lish'   namek  na   nee.   Ona   protyagivaet  kakomu-to   cheloveku  kvadratik
registracionnogo listka. |tomu schastlivcu, ochevidno, zakazan nomer.
     Uluchiv  moment,   kogda  u  okoshechka  stanovitsya  pusto,  ya  zahozhu  za
peregorodku i pred座avlyayu nedovol'noj Vere Mihajlovne svoe udostoverenie. Moya
ulybka pri etom niskol'ko na nee ne dejstvuet.  Kazhetsya, dazhe naoborot: Vera
Mihajlovna eshche bol'she nastorazhivaetsya.
     My  znakomimsya.  I  ya  napominayu  pro  nedavnego zhil'ca  "lyuksa".  Vera
Mihajlovna suho otvechaet,  chto  ona  uzhe  ne  pomnit,  kak  etot chelovek tam
poselilsya. YA, odnako, proshu eto obstoyatel'stvo utochnit'. Vera Mihajlovna, so
vzdohom pozhav  plechami i  vsem  svoim  vidom demonstriruya velikoe terpenie k
vsevozmozhnym chelovecheskim slabostyam  i  glupostyam,  tem  ne  menee  nachinaet
prosmatrivat' zapisi v  knige registracii i v kakih-to bloknotah i tetradyah,
a  takzhe  dovol'no puhluyu  stopku  razlichnyh zayavok  na  solidnyh blankah  s
pechatyami samyh solidnyh uchrezhdenij.
     Zapis' o  prozhivanii Nikolova v  "lyukse" my nahodim dovol'no bystro,  a
vot zayavki na  nego ne  obnaruzhivaetsya.  Odnovremenno my ustanavlivaem,  chto
poselilsya on v tot den', kogda rabotala Vera Mihajlovna. |to dlya nee, kak vy
ponimaete,  malopriyatnoe otkrytie.  Vera Mihajlovna s  minutu sosredotochenno
kurit,  to li vspominaya, to li pridumyvaya obstoyatel'stva, po prichine kotoryh
Nikolov poselilsya v "lyukse". Nakonec ona bezapellyacionno izrekaet:
     - Vidimo, sluchajno bylo "okno".
     Dejstvitel'no,  "okno" bylo:  predydushchij zhilec vyehal,  okazyvaetsya, za
neskol'ko chasov do Nikolova.  Prichem eto bylo ne noch'yu,  ne rano utrom,  a v
dvenadcat' chasov dnya,  v samyj, tak skazat', "pik", naplyv alchushchih svobodnyj
nomer.  No  Vera Mihajlovna pochemu-to derzhala "lyuks" svobodnym eti neskol'ko
chasov,  poka ne poyavilsya Nikolov.  Malo togo.  Ona dazhe ne udovletvorila dve
zayavki na "lyuks" iz ves'ma solidnyh uchrezhdenij i  poselila lyudej,  ukazannyh
tam, v obyknovennye nomera.
     Vse  eto  okazalos' netrudno ustanovit',  stoilo mne  tol'ko s  polchasa
porazmyshlyat' nad  vsyakimi  zapisyami  i  dokumentami,  poka  Vera  Mihajlovna
"likvidirovala" skopivshuyusya bylo ochered' u  svoego okoshka.  Kogda ona  vnov'
oborachivaetsya ko  mne,  ya  vynuzhden zadat' ej celyj ryad nepriyatnyh voprosov,
kotorye u menya voznikli.
     Nekotoroe vremya Vera  Mihajlovna molchit,  chto-to  obdumyvaya i  ustremiv
vzglyad v prostranstvo,  zatem,  slovno ochnuvshis', popravlyaet pal'cem ochki na
perenosice,  ne  spesha  zakurivaet,  energichno chirknuv  spichkoj,  i  nakonec
govorit, slegka poniziv golos:
     - YA  vspomnila.  Da,  da,  konechno.  Sverhu  byl  zvonok  naschet  etogo
grazhdanina,  -  ona brosaet na menya mnogoznachitel'nyj vzglyad.  -  My v takih
sluchayah obyazany prislushivat'sya.
     - CHej zhe imenno zvonok?
     - Nu  eto ya  zapomnit' ne v  sostoyanii.  U  nas desyatki takih zvonkov v
techenie dnya.
     - No vy ih,  kazhetsya,  zapisyvaete,  -  vozrazhayu ya  i raskryvayu odnu iz
tetradej. - Vot, pozhalujsta. V tot den' vy tozhe zapisali. Vidite? Zvonili iz
Soveta Ministrov naschet direktora sibirskogo zavoda Volovika,  iz prezidiuma
Akademii  nauk  naschet  akademika  Sorokina.  A  naschet  grazhdanina Nikolova
nikakoj zapisi net.
     - Znachit,  ne  uspela zapisat'.  U  nas zhe  tut sumasshedshij dom,  a  ne
rabota. Vy zhe vidite.
     - Vyhodit, prostoj nedosmotr?
     - Bozhe moj,  nu konechno!  U  menya i  segodnya s  samogo utra nevynosimaya
migren'.
     Vera Mihajlovna prikladyvaet ladoni k  viskam,  i  na suhovatom lice ee
otrazhaetsya stradanie.
     Net,  ona bol'she nichego ne  skazhet.  I  k  otkrovennosti raspolozhit' ee
nevozmozhno. Tem bolee chto ona prekrasno ponimaet, chto otkrovennost' sulit ej
odni nepriyatnosti.
     - Vidite li,  Vera Mihajlovna, - govoryu ya tozhe ves'ma mnogoznachitel'no.
- My  ne  sluchajno zainteresovalis' etim grazhdaninom.  On  zameshan v  ves'ma
neblagovidnyh delah.  Poetomu  "sverhu" vam  zvonit' o  nem  ne  mogli.  |to
pervoe.  Teper' vtoroe. Raz uzh my im zainteresovalis', to v konce koncov vse
raskopaem,  kak vy ponimaete.  Esli vy ne rasskazhete mne vse,  kak bylo,  vy
nam, konechno, pomeshaete, no...
     Tut ya vynuzhden prervat'sya. K okoshechku podhodit interesnaya molodaya osoba
i, nagnuvshis', govorit:
     - Mama, ya tebe prinesla...
     No  tut  zhe  rasteryanno umolkaet.  Ibo  Vera Mihailovna brosaet na  nee
ves'ma  vyrazitel'nyj vzglyad  i  pri  etom  podcherknuto  bezrazlichnym  tonom
govorit:
     - Horosho,  horosho,  Innochka.  Ostav' poka.  YA zhe ponimayu, tebe tyazhelo s
takoj pokupkoj idti eshche i  v  produktovyj magazin.  A Stasik vse ravno posle
raboty  zajdet  ko  mne.  YA  emu  peredam.  Tak  kazhdyj  horoshij muh  dolzhen
postupat'. Ne pravda li?
     Molodaya   zhenshchina  natyanuto  ulybaetsya  i,   toropyas',   peredaet  Vere
Mihajlovne dovol'no ob容mistyj paket.
     - Spasibo, mama. Do svidaniya. Speshu.
     V  pervyj moment ya  lish' rasseyanno prislushivayus' k  ih razgovoru,  hotya
replika Very Mihajlovny rasschitana celikom na menya.  YA ne srazu mogu ponyat',
chem  privlekla menya vneshnost' podoshedshej zhenshchiny.  I  tol'ko spustya kakoe-to
mgnovenie ya  nakonec dogadyvayus':  na  nej  pod rasstegnutym modnym pal'to s
ochen'  krasivym mehovym vorotnichkom nadeta  prelestnaya goluben'kaya koftochka,
kak kaplya vody pohozhaya na te, chto byli ukradeny u Nikolova.
     YA zabyl vam skazat', chto odnu iz etih koftochek ya reshil pokazat' Svetke.
|to bylo nedeli dve nazad. Uvidev ee, Svetka vsplesnula rukami.
     - Oj,  Vitik,  gde ty dostal etu prelest'?  -  voskliknula ona. - Mama,
posmotri, chto Vitik prines! |to, navernoe, francuzskaya, da?
     Ona  toroplivo prilozhila koftochku k  sebe,  potom kinulas' smotret'sya v
zerkalo.
     Slovom,  vpechatlenie bylo  sil'nejshee.  Mne  dazhe  stalo neudobno pered
Svetkoj za  vsyu  etu  scenu.  No  vpechatlenie usililos' eshche bol'she,  kogda ya
soobshchil,  chto koftochka eta nashego proizvodstva.  Svetka snachala ne poverila,
potom otyskala metku fabriki i nakonec zayavila, chto nikogda nichego podobnogo
v  prodazhe ne  videla.  Koftochka okazalas' deficitnejshej veshch'yu,  i  mne bylo
strashno nelovko ob座asnyat' Svetke, chto v dannom sluchae ona vystupaet tol'ko v
kachestve eksperta.
     I  vot sejchas ya  snova vizhu takuyu zhe koftochku na etoj molodoj osobe.  V
obychnoe vremya ya  by  ne pridal nikakogo znacheniya podobnomu faktu,  no sejchas
sluchaj osobyj.
     Vprochem,  mysli  ob  etoj  koftochke  otvlekayut menya  lish'  na  kakoe-to
mgnovenie,   posle  chego   ya   uzhe   dovol'no  vnimatel'no  prislushivayus'  k
proishodyashchemu razgovoru,  i mne,  konechno, brosaetsya v glaza ego natyanutyj i
ne  ochen' estestvennyj ton.  Kak  i  yavnoe smushchenie obeih zhenshchin,  vyzvannoe
prisutstviem postoronnego cheloveka,  to est' menya. Zastignutye vrasploh, oni
ne ochen' iskusno razygryvayut peredo mnoj etot spektakl'.
     YA  takzhe  s  interesom provozhayu vzglyadom bol'shoj  paket,  kotoryj  Vera
Mihajlovna dovol'no pospeshno suet kuda-to vniz, pod svoj stol. Kogda molodaya
osoba  udalyaetsya,   ya   sobirayus'  bylo  zakonchit'  svoyu  v  vysshej  stepeni
mnogoznachitel'nuyu rech',  no  Vera Mihajlovna velichestvennym zhestom preryvaet
menya i, vzdohnuv, govorit:
     - Mozhete ne prodolzhat',  molodoj chelovek.  YA i tak vse ponimayu. Vidimo,
luchshe priznat'sya v malom grehe,  chem vyzvat' podozrenie v bol'shom.  YA budu s
vami  absolyutno otkrovenna.  Absolyutno.  I  esli  vy  zahotite prichinit' mne
nepriyatnosti po sluzhbe, to ya ih budu, konechno, imet'. No tol'ko po sluzhbe. V
zhizni moej ya ne imela otnosheniya k ugolovnym delam.  Tut ya shchepetil'na. YA dazhe
svidetelem  nikogda  ne  byla.   A   vot  po  sluzhbe...   No  vy,   kazhetsya,
intelligentnyj chelovek, vy smozhete menya ponyat'.
     - YA  vovse ne  zainteresovan prichinyat' vam  nepriyatnosti,  -  neskol'ko
tumanno zaveryayu ya.
     - Pravda?  YA tak i znala.  A delo vot v chem, - Vera Mihajlovna vzdyhaet
tak tomno,  chto,  kazhetsya, mozhet razzhalobit' kamen'. - |tot muzhchina proizvel
na menya vpechatlenie.  Ego manery,  golos,  nakonec vneshnost' -  sedye viski,
anglijskoe pal'to.  K tomu zhe on tak na menya posmotrel.  YA dazhe reshila,  chto
eto Messing ili kto-to vrode etogo,  -  ona slegka krasneet i  nervno mnet v
pepel'nice nedokurennuyu sigaretu. - Slovom, ya reshila, chto dolzhna emu pomoch'.
     - Mne  kazhetsya,  -  s  ulybkoj zamechayu ya,  -  esli  byt'  uzh  absolyutno
otkrovennym,  material'nye argumenty v  nash  vek  vsegda sil'nee misticheskih
oshchushchenij.
     - Ah,  est' raznye natury. YA vsyu zhizn' stradayu iz-za svoego doverchivogo
haraktera,  -  ona brosaet na menya bystryj ispytuyushchij vzglyad i,  snova tomno
vzdohnuv,  prodolzhaet: - Hotya, ne budu skryvat', on menya potom otblagodaril.
Net, net, ne podumajte durno. Prosto on dal mne vozmozhnost' priobresti ochen'
milye veshchicy.
     - V  tom  chisle koftochku,  kotoraya byla  na  vashej docheri?  -  dovol'no
pryamolinejno sprashivayu ya.
     Vera Mihajlovna, na sekundu smeshavshis', kivaet golovoj.
     - Da, koftochku ya tozhe kupila. Innochke ona tak k licu.
     Slovo "kupila" ona  zametno podcherkivaet.  Teper' ya  znayu vse,  chto mne
trebuetsya. I na proshchanie govoryu Vere Mihajlovne:
     - YA  dumayu,  v  nashih  obshchih interesah sohranit' poka  mezhdu nami  etot
razgovor.
     - O da. Konechno.
     Po puti v  otdel,  v  holodnom i do predela nabitom trollejbuse -  chasy
"pik" uzhe nachalis' - ya perebirayu v ume vse detali sostoyavshejsya besedy.
     Itak,  Nikolov  dal  vzyatku,  obyknovennuyu vul'garnuyu  vzyatku,  kotoraya
srabotala  bezotkazno.  I  manery  ego,  i  vneshnost' lish'  garantirovali ej
bezopasnost' i  vygodnost' etoj operacii.  Tol'ko i  vsego.  V  tom chisle on
prepodnes Vere Mihajlovne i tu koftochku. Opyat' koftochka...
     V  etot moment trollejbus neozhidanno tormozit,  i  passazhiry neuderzhimo
valyatsya vpered,  davya drug druga.  No vot ravnovesie vosstanavlivaetsya, i my
edem dal'she.
     Odnako mysli moi neozhidanno priobretayut sovsem drugoj harakter. Mne vse
nachinaet  kazat'sya  podozritel'nym v  nedavnem  razgovore.  Neuzheli  Nikolov
dejstvitel'no  proizvel  na  nee  takoe  neotrazimoe  vpechatlenie?   YA  sebe
predstavlyayu,  skol'ko priezzhih pytalis' takim obrazom poluchit' nomer. Pochemu
Vera  Mihajlovna ne  ustoyala imenno  v  etom  sluchae?  Takuyu  krupnuyu vzyatku
predlozhil Nikolov?  No togda ona osobenno riskovala,  imeya delo s sovershenno
neznakomym chelovekom.  Tem  bolee rech'-to  shla o  "lyukse",  na  kotoryj byli
oficial'nye zayavki. Net, Vera Mihajlovna ne legkomyslennaya devochka i pervomu
vstrechnomu ne doveritsya. Znachit, Nikolov byl ne pervyj vstrechnyj...
     Vnezapno pered  moimi  glazami  vsplyvaet paket,  kotoryj peredala Vere
Mihajlovne  ee   doch',   eta   samaya  Innochka.   Paket  byl  zavyazan  vpolne
professional'no,  no ne tak, kak zavyazyvayut v magazine, a bolee osnovatel'no
i solidno.  Slovom,  i paket mne nachinaet kazat'sya tozhe podozritel'nym.  I k
tomu zhe smushchenie obeih zhenshchin,  osobenno docheri...  I  vdrug ya  yasno oshchushchayu:
Vera Mihajlovna mne nalgala.  Vse nalgala. I esli tak, to ya, soobshchiv ej, chto
ugolovnyj rozysk  interesuetsya Nikolovym,  sovershil  ser'eznejshij promah.  S
etim chuvstvom viny i  kakih-to neizbezhnyh ee posledstvij ya priezzhayu k sebe v
otdel i zahozhu v kabinet Kuz'micha.  Na stole u nego zamechayu znakomuyu papku s
delom Nikolova.
     YA podsazhivayus' k stolu i rasskazyvayu vse ot nachala i do konca, so vsemi
podrobnostyami,  kak obychno i  trebuet Kuz'mich.  Pri etom ya  ne skryvayu svoih
podozrenij i osobenno opasenij.
     Kogda  ya  konchayu,  Kuz'mich nekotoroe vremya  eshche  molchit,  potom  kachaet
golovoj.
     - Da, vpolne vozmozhno, chto ty svalyal duraka!
     On snova chto-to obdumyvaet pro sebya i nakonec reshitel'no proiznosit:
     - Vot chto.  V  Penzu nado letet' nemedlenno,  -  i  smotrit na chasy.  -
Sejchas rovno dvadcat'. Posmotri, kogda blizhajshij rejs.
     YA  vstayu  i  podhozhu k  stene,  gde  visit raspisanie vozdushnyh rejsov.
Vyyasnyaetsya, chto blizhajshij samolet vyletaet cherez chetyre chasa.
     U  menya v zapase tri chasa,  i ya vse dolzhen uspet'.  Myslenno prikidyvayu
vremya.  Sejchas poproshu mashinu i  cherez dvadcat' minut budu doma,  polchasa na
sbory i  proshchanie,  eshche  pyatnadcat' minut na  dorogu k  Svetke,  tam ya  mogu
probyt' chas,  i  togda chas pyat' minut ostanetsya na dorogu v  aeroport.  Nado
tol'ko sumet' vyderzhat' grafik.
     Kuz'mich razreshaet mne  vzyat'  mashinu.  Ona  zhe  potom  dostavit menya  v
aeroport.
     Pervye etapy grafika vyderzhivayutsya bezukoriznenno, tem bolee chto doma ya
nikogo ne zastayu i  proshchanie ogranichivaetsya korotkoj zapiskoj.  Svoj bol'shoj
dorozhnyj  portfel' ya  skladyvayu mgnovenno,  spisok  neobhodimyh veshchej  davno
otrabotan.  YA  uspevayu dazhe pozvonit' Svetke i  predupredit',  chto ya  sejchas
priedu.  Po-moemu, ona dazhe ne rasslyshala, chto ya uezzhayu i chto vremeni u menya
sovsem nemnogo.
     Doma u Svetki ya neozhidanno zastayu Allu.
     Svetka zdorovaetsya so mnoj neobychno sderzhanno,  i tol'ko ee plutovskie,
siyayushchie glaza ubezhdayut menya,  chto eta sderzhannost' vynuzhdennaya. Ej, konechno,
nelovko pered Alloj,  ya ponimayu.  I potomu sam zdorovayus' so vsemi odinakovo
rovno i kak by budnichno.
     U Ally pripuhshie veki i eshche vlazhnye glaza,  nos slegka pokrasnel.  Ona,
konechno,  tol'ko chto plakala. Ugolki krasivogo rta eshche drozhat, i smotrit ona
na  menya,  kak mne kazhetsya,  so  skrytym uprekom,  budto ya  tozhe pered nej v
chem-to  provinilsya.  Slovom,  obstanovka zdes'  neveselaya,  eto  yasno.  Anna
Mihajlovna shumno vzdyhaet i, s trudom podnyavshis', udalyaetsya v kuhnyu.
     - A nu vas, - govorit ona - Davajte uzhinat'. Nikakie perezhivaniya ego ne
otmenyayut. Vitik, ty poka otdohni Vprochem, razve s etimi sumasshedshimi devkami
otdohnesh'?
     - So mnoj tozhe ne otdohnesh',  - otvechayu ya. - I ne pouzhinaesh'. CHerez chas
uletayu.
     - Uletaesh'?  -  s trevogoj peresprashivaet Svetka, i ya chuvstvuyu, chto vse
drugie mysli mgnovenno vyvetrilis' u nee iz golovy. - Kuda ty uletaesh'?
     - V odin bol'shoj gorod, - bespechno otvechayu ya.
     - Oj,  Vitik...  - Svetka podhodit ko mne i, vstav na cypochki, obnimaet
menya za sheyu. - YA vsegda tak boyus', kogda ty uletaesh'.
     - Pustyaki...
     YA  zhe  boyus'  shevel'nut'sya,  chtoby ne  spugnut' ee,  boyus' neostorozhnym
dvizheniem napomnit' ej, chto ona hotela byt' sderzhannoj.
     - Nu  da,  pustyaki...  -  U  Svetki  drozhat  guby,  i  ona  eshche  krepche
prizhimaetsya ko mne. - Proshlyj raz ved' tebya ranili, kogda ty uletel.
     - Redchajshij sluchaj, - otvechayu ya.
     I ostorozhno glazhu ee po sputannym volosam.
     - A pered etim, v Snezhinske, pomnish', ty popal v bol'nicu?
     Ona podnimaet ko mne vstrevozhennoe Lico.
     - Tak eto zhe ya zabolel. |to so vsyakim mozhet sluchit'sya.
     - Nu  da.  A  pochemu ty  togda ne uznal menya na ulice,  pochemu poboyalsya
podojti? I sam byl... Oj, ya ne mogu eto vspominat'.
     I  togda ya  sam obnimayu ee i  krepko prizhimayu k grudi.  Gospodi,  kakoe
schast'e, chto ona u menya est', moya Svetka.
     No Svetka uzhe spravilas' s volneniem i vyryvaetsya iz moih ruk.
     - Pochemu Fedor Kuz'mich vsegda posylaet tebya?  -  serdito govorit ona  i
tut zhe cherez silu ulybaetsya. - A, vse vy odinakovy. Ty odin letish'?
     - S Igorem.
     I tut my nevol'no oba smotrim na Allu.
     Teper' cherez silu ulybaetsya ona.
     - Mne uzhe vse ravno. S menya hvatit, - govorit Alla, i guby ee drozhat. -
Pust' volnuetsya... drugaya.
     - Nu hvatit vam,  v samom dele,  -  vmeshivaetsya Anna Mihajlovna,  snova
zahodya v  komnatu.  -  Vitik,  ne  obrashchaj vnimaniya.  S  etimi babami s  uma
sojdesh'. Vot chto tebya zhdet, bednyj, predstavlyaesh'?
     - Predstavlyayu, - mechtatel'no govoryu ya i smotryu na Svetku.
     Ona pochemu-to krasneet i s uprekom govorit Anne Mihajlovne:
     - Mama, nu chto ty, v samom dele, davajte uzhinat'.
     YA  prosto ne uspevayu usledit' za smenoj ee nastroenij.  Glaza u nee uzhe
vysohli i snova ozorno blestyat. Ona polna energii.
     - Vitik, - komanduet Svetka, - idi moj ruki.
     Nachinaetsya sueta.  Dazhe Alla vtyagivaetsya v  etot krugovorot i  nachinaet
pomogat' nakryvat' na  stol.  Poyavlyaetsya nedopitaya nami vchera butylka suhogo
vina.
     Kogda my usazhivaemsya, Anna Mihajlovna ob座avlyaet:
     - Nu pervyj tost za stranstvuyushchih i  puteshestvuyushchih.  Tak polagaetsya vo
vseh knigah.
     I ona reshitel'no podnimaet ryumku.
     - Mamochka, tebe nel'zya, - vmeshivaetsya Svetka. - I voobshche eto moya ryumka.
     - A, naplevat'! Za Vitika ya dolzhna vypit'. A ty sebe nalej druguyu.
     YA znayu, s Annoj Mihajlovnoj v takih sluchayah sporit' bespolezno, ne nado
bylo Svetke vystavlyat' vino.
     My vse chokaemsya, hotya Alla delaet eto yavno neohotno.
     - Allochka,  - govorit Svetka, - vot uvidish', vse obrazuetsya. Igor' tebya
lyubit.
     Kak  raz  v  etom  ya  nachinayu  sil'no  somnevat'sya.  Osobenno  v  svete
poluchennyh mnoyu nedavno svedenij.
     - Menya  eto  sovershenno  ne  interesuet,   -  rezko  otvechaet  Alla.  -
Absolyutno. Pust' druguyu eto volnuet.
     - Nu ladno,  - bespechno mashet rukoj Anna Mihajlovna. - I ne dumaj togda
bol'she ob etom.  Vot tol'ko...  - ona na sekundu umolkaet, i polnoe, otechnoe
lico ee gorestno smorshchivaetsya. - Dimochku, konechno, zhalko.
     Ona pripodnimaet ochki i provodit ladon'yu pod glazami.
     - A ya vam govoryu, vse budet horosho, - upryamo tryaset golovoj Svetka.
     I  tut  Alla  neozhidanno opuskaet golovu,  i  plechi  ee  sotryasayutsya ot
bezzvuchnyh rydanij. V etot moment v koridore razdaetsya zvonok.
     - |to za mnoj, - govoryu ya, podnimayas'.
     - Nemedlenno  vse   doedaj,   -   komanduet  Anna  Mihajlovna,   gruzno
povorachivayas' v moyu storonu. - Sveta, otkroj.
     Svetka sryvaetsya so stula.
     - |to Volodya! YA ego sejchas poproshu obozhdat'.
     Ona  uzhe znaet vseh nashih sotrudnikov po  imenam,  vklyuchaya shoferov.  I,
po-moemu,  vse v nej dushi ne chayut.  Volodya,  v chastnosti, budet teper' zhdat'
menya hot' do utra. Tem ne menee cherez pyat' minut ya uzhe sizhu v mashine, no mne
kazhetsya,  chto ya  vse eshche obnimayu i  celuyu Svetku,  i golova u menya chut'-chut'
kruzhitsya.

     V  tolpe snuyushchih lyudej u  vhoda v aeroport ya srazu zamechayu Igorya.  On v
kepke i pal'to,  s portfelem v ruke,  pokurivaya,  razgovarivaet s neznakomym
mne oficerom milicii.
     YA podhozhu.  Oficer okazyvaetsya sotrudnikom otdeleniya milicii aeroporta.
On vruchaet nam bilety, zhelaet schastlivogo poleta i, otkozyryav, uhodit.
     - Penzu predupredili? - sprashivayu ya Igorya.
     On pozhimaet plechami.
     - Konechno.
     My  ne  spesha progulivaemsya po dlinnejshemu zalu ozhidaniya pervogo etazha.
Nakonec ob座avlyayut posadku i na nash rejs.
     V uzkom chreve samoleta my probiraemsya na svoi mesta i,  ne snyav pal'to,
ustraivaemsya poudobnee v kreslah, vytaskivaem iz-pod sebya pristyazhnye remni.
     YA  dostayu  prihvachennyj iz  doma  zhurnal.  Ryadom  ugryumo  molchit Igor',
ustavivshis' v odnu tochku pered soboj. CHto on takoe dumaet vse vremya?
     Polet nachalsya.
     YA  raskryvayu zhurnal.  CHitat' mne ne  hochetsya,  glaza rasseyanno begut po
skuchnym strochkam.  YA  perelistyvayu stranicy.  I  upryamo  molchu.  YA  ne  hochu
navyazyvat'sya Igoryu so svoimi razgovorami.
     Glaza u menya nezametno nachinayut slipat'sya.
     - YA ee lyublyu, - vdrug gluho proiznosit Igor'. - Po-nastoyashchemu lyublyu. Ne
mogu bez nee.
     - Dogadyvayus'.
     Dremota mgnovenno pokidaet menya.
     - Nichego ty ne dogadyvaesh'sya. Ty eto ne mozhesh' ponyat'.
     - Pochemu zhe? |to ponyat' netrudno.
     YA govoryu, ne otryvaya glaz ot zhurnala.
     - Trudno. Vse strashno trudno.
     Igor' tozhe ne smotrit na menya,  govorit slovno v prostranstvo.  Tak nam
oboim legche vesti razgovor.
     - Lene tozhe trudno?
     Igor' vpervye skashivaet na menya glaza.
     - A ty kak dumal?
     On slegka ozadachen moej osvedomlennost'yu.
     - Dumayu, tozhe trudno, - ustupayu ya.
     - Imenno chto.  A tut eshche Dimka,  -  zadumchivo prodolzhaet Igor'. - Dimka
glavnoe. Potom, mozhet byt', pojmet. No eto potom. CHerez dvadcat' let. A poka
chto on budet dumat'?
     - Da, Dimka glavnyj postradavshij, - podtverzhdayu ya.
     I pri vsej trudnosti nashego razgovora ya chuvstvuyu,  chto schastliv, slovno
ya vnov' obrel druga.
     Igor' ne zamechaet moih malen'kih perezhivanij.
     - CHto zhe mne delat'? - s toskoj vyryvaetsya u nego.
     V samom dele, chto emu delat'?
     - Mne kazhetsya,  - medlenno govoryu ya, - chto glavnoe tut - byt' uverennym
v tom cheloveke, v svoem chuvstve k nemu i ostat'sya horoshim otcom Dimke.
     - I togda?.. - nastorazhivaetsya Igor'.
     - I togda razvod.
     - A Alka?
     - Vremya pomozhet, - s nesvojstvennoj mne mudrost'yu zaklyuchayu ya.
     - N-da...
     Igor' snova umolkaet.
     V etot moment vperedi, na kabine pilotov, zazhigaetsya tablo: "Ne kurit'.
Pristegnut' remni".  CHerez  nekotoroe  vremya  golos  styuardessy opoveshchaet po
radio:
     - Grazhdane passazhiry, nash polet zakanchivaetsya...
     CHerez minutu samolet,  vzdragivaya,  katitsya po shirokoj betonnoj polose,
sboku vdol' nee begut krasnye ogon'ki.

     Utrom my  prosypaemsya ot telefonnogo zvonka.  Za oknom eshche temno.  Sem'
chasov utra.  Imenno v  eto  vremya my  i  poprosili nas razbudit' dezhurnuyu po
etazhu. V vosem' za nami zaezzhaet Rogozin i vezet k sebe v gorotdel.
     Rogozin vysok  i  shirokoplech.  A  fizionomiya kruglaya i  prosteckaya,  nu
sovershenno prosteckaya. V korotkih temnyh volosah gusto prostupila sedina, no
eto  niskol'ko ne  pridaet emu solidnosti i  znachitel'nosti.  Rogozin byvshij
moryak,  i  ruki ego splosh' pokryty tatuirovkoj,  vplot' do  pal'cev.  On  ee
stesnyaetsya i ruki staraetsya pryatat'. YA sebe predstavlyayu, chto u nego tvoritsya
na  grudi.  Rogozin  -  nachal'nik  ugolovnogo rozyska  goroda.  On  otlichnyj
rabotnik i, nesmotrya na svoyu prosteckuyu vneshnost', hitrec, kakih malo.
     My s nim uzhe ne raz vstrechalis'.  Menya on zovet po imeni, Igorya tozhe, a
my ego po imeni-otchestvu, vse-taki on let na pyatnadcat' starshe, da i zvaniem
povyshe.
     My  usazhivaemsya v  ego kabinete na dovol'no staren'kom kozhanom divane i
zakurivaem.
     Rogozin interesuetsya:
     - Nu, parni, kak otdohnuli, zapravilis'?
     - Prilichno, - otvechayu ya za dvoih.
     - Obedat' budem vmeste,  -  mnogoznachitel'no preduprezhdaet Rogozin. - A
sejchas slushajte. Vot kakie, znachit, pirogi. Naschet vashego Nikolova.
     Okazyvaetsya,  za eti dva dnya svedenij o Nikolove uspeli sobrat' nemalo.
No interesa oni dlya nas ne Predstavlyayut. V tom chisle i kislye harakteristiki
po  mestu  raboty.  Mozhet  byt',  u  nego  i  nedostatochnaya kvalifikaciya  po
special'nosti,  i  rveniya on  ne  proyavlyaet,  zato v  drugoj,  izvestnoj nam
oblasti i  kvalifikacii i rveniya u nego,  kazhetsya,  s izbytkom.  Tol'ko odna
detal' privlekaet nashe vnimanie: chastye poezdki v Moskvu, a mozhet byt', i ne
tol'ko v Moskvu.  Inoj raz dazhe za svoj schet neskol'ko dnej vyprashivaet. A v
ostal'nom vse v  zhizni Nikolova ordinarno i sovsem ne primechatel'no:  zhenat,
synu odinnadcat' let,  zhivut kak budto dovol'no skromno i  dazhe malo-mal'ski
podozritel'nyh znakomstv nikakih  net.  Kakoe  razitel'noe otlichie ot  zhizni
Nikolova v  Moskve!  ZHene,  navernoe,  i  ne  snilos' takoj zhizni,  kakuyu on
sobiralsya ustroit' dlya Varvary.  Kstati,  s zhenoj Nikolov chasto ssoritsya,  i
togda ona, zahvativ syna, pereezzhaet na neskol'ko dnej k roditelyam.
     Vot  i  vse,  chto  izvestno mestnym tovarishcham ob  etom prohodimce.  Kak
vidite, nebogato. My znaem kuda bol'she.
     - Kak on sebya vedet eti dva dnya? - sprashivaet Igor'.
     - Normal'no.  Iz domu na rabotu,  s raboty domoj.  Vchera s zhenoj dazhe v
kino poshel, - usmehaetsya Rogozin - Mir u nih sejchas.
     Potom my  prosmatrivaem vsyakie spravki,  soobshcheniya i  svoi  sobstvennye
zapisi,  utochnyaem s Rogozinym otdel'nye detali.  Neozhidanno vyyasnyaetsya,  chto
uzhe desyat' chasov.  Zvonit telefon, i dezhurnyj soobshchaet, chto prishel grazhdanin
Nikolov.
     Nu vot,  teper' nachinaetsya samoe glavnoe.  Dobro pozhalovat',  grazhdanin
Nikolov,  ochen' lyubopytno budet s  vami poznakomit'sya i  poslushat',  kak  vy
ob座asnite  nekotorye  svoi  postupki.   Vryad  li  nam  posle  etogo  suzhdeno
rasstat'sya s  vami.  My uslavlivaemsya,  chto razgovor s  Nikolovym provedu ya,
poskol'ku ya luchshe znayu vse materialy po etomu delu.
     Kstati,  ya  zabyl  skazat',  chto  pered ot容zdom my  proveli interesnuyu
ekspertizu,  vernee,  po  nashej pros'be ee proveli.  Pocherk zapiski,  ottisk
kotoroj ya obnaruzhil,  sravnili s pocherkom Nikolova v registracionnom listke,
kotoryj on zapolnil,  poselivshis' v gostinice.  I vse sovpalo.  Tu strannuyu,
podozritel'nuyu zapisku napisal on, Nikolov.
     Slovom, nam est' o chem pogovorit' s nim.
     Rogozin prosit dezhurnogo napravit' Nikolova k nemu.
     CHerez minutu,  posle delikatnogo stuka v  dver',  na  poroge poyavlyaetsya
vysokij hudoshchavyj chelovek s  sedymi viskami i bol'shimi zalysinami na shirokom
lbu,  ushi kak-to nelepo torchat v  storony,  lico ulybchivoe i,  ya  by skazal,
dovol'no  priyatnoe.   Odet  on  v   skromnyj  kostyum,   korotkoe  nejlonovoe
zagranichnoe pal'to rasstegnuto,  na shee yarkoe moherovoe kashne, v ruke derzhit
ploskij,  ves'ma modnyj sejchas temnyj chemodanchik-portfel'.  S  vidu  Nikolov
nastroen absolyutno spokojno,  dazhe kak budto optimistichno.  Hotya vo  vzglyade
ego ya ulavlivayu nastorozhennost'.
     YA  vstayu emu navstrechu.  Igor' i  Rogozin sidyat v storone,  na divane i
zanyaty kakim-to svoim razgovorom.  Nechego sozdavat' u  Nikolova vpechatlenie,
chto  vse my  sobralis' zdes' radi nego.  Nikolov zdorovaetsya so  mnoj ves'ma
neprinuzhdenno i odaryaet obayatel'noj ulybkoj. Nachinaetsya razgovor.
     - Hotelos' by,  Ivan  Haritonovich,  -  govoryu ya,  -  utochnit' nekotorye
obstoyatel'stva vashej poezdki v Moskvu.
     - Pozhalujsta, - s gotovnost'yu soglashaetsya Nikolov.
     No ya  chuvstvuyu,  kak vnutrenne on ves' napryagaetsya i  ulybka stanovitsya
neskol'ko vymuchennoj.
     - Gde vy ostanovilis', buduchi v Moskve?
     Nikolov nazyvaet uzhe znakomuyu mne gostinicu.
     - Kogda vy iz nee vyehali?
     I tut Nikolov, k moemu udivleniyu, nazyvaet sovsem ne tot den', kogda on
na samom dele pokinul gostinicu.  Po ego slovam,  eto proizoshlo vsego chetyre
dnya nazad. Stranno, kak on ne podgotovilsya k takomu elementarnomu voprosu.
     - Net,  Ivan Haritonovich,  -  vezhlivo vozrazhayu ya. - Vy uehali ottuda za
dve nedeli do etogo dnya. Vot spravka iz gostinicy.
     YA protyagivayu emu cherez stol etu spravku.
     Nikolov  vnimatel'no i,  kak  mne  kazhetsya,  s  nekotorym  udivleniem i
lyubopytstvom izuchaet ee,  potom chto-to  obdumyvaet pro sebya i  nakonec ochen'
spokojno sprashivaet:
     - A  kakoe,  sobstvenno,  imeet  znachenie,  kogda ya  ottuda uehal?  Nu,
dopustim, na dve nedeli ran'she, chto iz etogo?
     - Gde zhe vy byli vse eto vremya?
     Nikolov uzhe ne ulybaetsya i serdito otvechaet:
     - |to nikogo ne kasaetsya, gde ya byl.
     Vot eto tochnyj hod.  Dejstvitel'no, poka ne vozbuzhdeno ugolovnoe delo i
ne nachato oficial'noe sledstvie, on vprave ne otvechat' na takie voprosy.
     - Da,  konechno,  -  soglashayus' ya.  -  Poka vy  mozhete na etot vopros ne
otvechat'.  Vernemsya k  gostinice.  V  den'  vashego dejstvitel'nogo ot容zda v
nomere "lyuks", kotoryj vy zanimali, proizoshla krazha.
     - Ni o kakoj krazhe ya ne znayu, - nervno vozrazhaet Nikolov, pozhaluj, dazhe
slishkom nervno.  -  YA uzhe govoril.  I u menya nichego ne propalo.  A pasport u
menya ukrali pozzhe, v doroge.
     - Da,  pasport u vas,  vidimo,  ukrali pozzhe, - soglashayus' ya. - No vor,
zabravshijsya k vam v nomer, zaderzhan i, predstav'te, soznalsya.
     - Ponyatiya ob etom ne imeyu, - upryamo povtoryaet Nikolov. - Ne bylo u menya
krazhi, i vse.
     - Odnako my iz座ali u nego vashi veshchi. Vot. Uznaete?
     YA  dostayu  zlopoluchnye koftochki,  ukradennye Mushanskim  iz  "lyuksa",  i
pokazyvayu Nikolovu.  On spokojno,  hotya i  s nekotoroj nepriyazn'yu smotrit na
nih i kachaet golovoj.
     - |to ne moi veshchi.
     CHto  zh,  nado  priznat',  chto  nekotoraya logika  v  izbrannoj im  linii
povedeniya est', hotya ni k chemu horoshemu ona ne privedet.
     - Oni vzyaty iz vashego nomera,  -  govoryu ya.  -  I est' svideteli krazhi.
Dezhurnaya po etazhu, gornichnaya.
     - Vpolne vozmozhno. No ya svidetelem byt' ne mogu.
     - Konechno. Vy postradavshij. Vy, tak skazat', zhertva.
     YA s trudom sderzhivayu ulybku.
     - Da nikakaya ya ne zhertva!  -  vzryvaetsya Nikolov. - Pervyj raz slyshu ob
etoj krazhe!  I ne ponimayu,  chego vy ot menya hotite, v konce koncov. Kakie-to
koftochki!..
     - Nu  horosho,  -  primiritel'no govoryu ya.  -  Ostavim poka  etu  krazhu.
Zajmemsya drugim faktom, esli vy ne vozrazhaete.
     - Vozrazhayu, - burkaet Nikolov.
     - I  vse-taki pridetsya zanyat'sya.  On  kasaetsya vas,  paz vy zhili v  tom
nomere.  Posle vashego ot容zda my nashli tam listok s kakimi-to raschetami.  Ne
mogli by vy nam ih ob座asnit'?
     YA protyagivayu emu listok.  No Nikolov, brosiv mimoletnyj vzglyad na nego,
otstranyaet moyu ruku.
     - Izvinite, no ya nichego podobnogo ne pisal.
     - Vot kak? A vy vse-taki voz'mite i posmotrite na obratnuyu storonu.
     Nikolov neohotno beret listok i perevorachivaet ego.
     - Nu i chto? - razdrazhenno sprashivaet on. - Nichego zdes' net.
     YA chut'-chut' naklonyayu listok v ego ruke.
     - Linii kakie-to, - govorit Nikolov.
     - |to ottisk zapiski,  napisannoj na predydushchem listke,  - poyasnyayu ya. -
Vot uvelichennaya fotografiya ee, sdelannaya v kosyh luchah.
     YA pokazyvayu ee Nikolovu.
     On s interesom vglyadyvaetsya v nee i vosklicaet:
     - A ved' tut chto-to napisano!
     - Imenno.  I nashi eksperty ne tol'ko ee prochli, no i ustanovili avtora.
|to vy pisali, Ivan Haritonovich.
     - YA?!.
     - Da, vy. Vot tekst zapiski. Prochtite.
     Na  lice  Nikolova prostupaet bespokojstvo.  No,  po  mere togo kak  on
chitaet  zapisku  i  ulavlivaet ee  smysl,  bespokojstvo smenyaetsya  ochevidnoj
trevogoj.
     - |to ne ya pisal,  -  govorit on i otodvigaet ot sebya lezhashchie pered nim
bumagi.
     - Vy, Ivan Haritonovich. Vot zaklyuchenie ekspertov. Prochtite.
     - Ne zhelayu!  -  pochti krichit Nikolov.  -  I grosh cena vashim ekspertam v
takom sluchae!
     Nu  eto uzh  slishkom.  On zhe umnyj chelovek.  V  konce koncov,  emu mozhno
napomnit' i nekotorye imena. Vse, krome Pirozhkova, ego upominat' ne sleduet,
eto tozhe lovushka dlya Nikolova,  i  pust' ona ostanetsya v  rezerve.  Vprochem,
ona, vozmozhno, sejchas i ne ponadobitsya. V glazah u Nikolova narastaet strah,
pal'cy nervno barabanyat po  chemodanchiku,  lezhashchemu na kolenyah.  Da,  ya  sebe
predstavlyal ego sovsem drugim, etogo Nikolova, umnee i sil'nee, chto li.
     - Ivan  Haritonovich,  -  govoryu ya.  -  Delo gorazdo ser'eznee,  chem  vy
polagaete.  Vot poslushajte.  Posle krazhi vy vnezapno i pospeshno skryvaetes',
zayaviv dezhurnoj,  chto vam srochno nado vernut'sya v  Penzu.  |to byl obman,  v
Penzu vy ne poehali. V Moskve vy veli sebya tozhe dostatochno podozritel'no. Ob
etom svidetel'stvuet,  v  chastnosti,  zhilec sosednego nomera,  s  kotorym vy
poznakomilis', nekij Viktor, vy ego pomnite?
     - Ne znayu takogo! - s vyzovom otvechaet Nikolov.
     - A Varyu, s kotoroj vy poznakomilis' na trikotazhnoj fabrike, vy tozhe ne
znaete? Ochen' krasivaya zhenshchina, kstati.
     - Tozhe ne znayu!
     - A ona vas horosho zapomnila. Vy ej sobiralis' podarit' takoj roskoshnyj
braslet. Kak zhe tak, Ivan Haritonovich?
     - Povtoryayu,  nikakoj Vari ya ne znayu i na trikotazhnoj fabrike nikogda ne
byl.
     - No vse eto ne samoe vazhnoe,  - s udareniem govoryu ya. - Samoe vazhnoe -
vot eta vasha zapiska. V nej pryamaya ugroza raspravy s kem-to. I my...
     - Da ne pisal ya  ee!  -  s neozhidannym otchayaniem vosklicaet Nikolov.  -
CHestnoe slovo, ne pisal! |to... eto oshibka, uveryayu vas!
     - Ona  napisana vashim pocherkom,  -  terpelivo govoryu ya.  -  Vashim.  Tem
samym, kakim vy zapolnyali registracionnyj listok v gostinice. Ponyatno vam?
     - Oshibka! Vot moj pocherk! Vot! Smotrite!
     Nikolov  drozhashchimi  pal'cami  otkryvaet svoj  chemodanchik i  lihoradochno
roetsya v lezhashchih tam bumagah.
     YA s usmeshkoj sprashivayu:
     - CHto zhe,  v Moskve vy pisali drugim pocherkom?  Togda zachem,  razreshite
uznat'?
     - Da net zhe!..
     Tut Nikolov,  vidimo,  na  chto-to  reshaetsya,  perestaet ryt'sya v  svoem
chemodanchike i,  oglyanuvshis' v  storonu  Igorya  i  Rogozina,  poniziv  golos,
govorit:
     - Nu horosho. Mozhno s vami pogovorit' naedine?
     YA otricatel'no kachayu golovoj.
     - Net. |tot tovarishch priehal so mnoj iz Moskvy, - ya ukazyvayu na Igorya. -
A  eto  nachal'nik ugolovnogo rozyska Penzy.  Oni  dolzhny vse znat'.  Tak chto
naedine razgovor ne poluchitsya.
     - Nu horosho,  horosho!  -  vzvolnovanno vosklicaet Nikolov. - No sekrety
vy, po krajnej mere, umeete hranit'?
     YA s udivleniem smotryu na nego i mashinal'no otvechayu:
     - Da,  konechno,  -  no tut zhe s ulybkoj dobavlyayu:  - Vprochem, smotrya ot
kogo.
     - Ot moej zheny, naprimer!
     - Da, tut vy garantirovany, bud'te spokojny.
     YA nachinayu oshchushchat' neyasnoe bespokojstvo. Mne kazhetsya, Nikolov sobiraetsya
vykinut' novyj fokus,  i  ya pochemu-to ne uveren,  chto my smozhem bystro v nem
razobrat'sya. Pozhaluj, Nikolov ne tak prost, kak eto mne pokazalos' vnachale.
     - Tak vot...  -  toroplivo proiznosit on, navalivayas' grud'yu na stol. -
Tak vot, - povtoryaet Nikolov i provodit ladon'yu po lbu, - esli hotite znat',
ya  nikogda ne zhil v  toj gostinice,  ni odnogo dnya!  I pasport u menya ukrali
srazu, kak ya priehal v Moskvu, v restorane, na vokzale. A zhil ya vse vremya...
nu u odnoj znakomoj,  v obshchem.  Esli uzh na to poshlo, mozhete proverit'! YA vam
dam adres.  I  zhil'cy sosednih kvartir podtverdyat.  Pozhalujsta!  I vy mozhete
ustroit'  novuyu  ekspertizu s  moim  pocherkom!  I  mozhete  pokazat'  menya  v
gostinice! Nogi moej tam ne bylo!
     YA  oshelomlenno smotryu to na nego,  to na Igorya i Rogozina.  Na ih licah
takoe zhe izumlenie, kak i na moem. I trevoga tozhe.
     Vot eto nomer!  U menya net somneniya, chto Nikolov sejchas govorit pravdu.
Znachit,  v gostinice po eyu pasportu zhil sovsem drugoj chelovek, dvojnik etogo
Nikolova!  A sam on vse eto vremya nahodilsya u svoej priyatel'nicy, boyas' dazhe
zaiknut'sya o potere pasporta, i, tak skazat', "sryval cvety udovol'stviya".


                               Glava V
                               UBIJSTVO

     Itak,  vse  predstoit nachinat' snachala.  Ves' poisk,  vse  rasputyvanie
slozhnejshego klubka.  Stepen'  opasnosti  togo  nevedomogo  cheloveka  namnogo
vozrastaet.  ZHit'  po  podlozhnomu,  chuzhomu pasportu -  dlya  etogo nado imet'
ser'eznye prichiny,  ne tak li?  A poka chto nado vyyasnit' u Nikolova, na etot
raz podlinnogo Nikolova,  kak zhe vse-taki ego pasport popal k tomu cheloveku,
mozhet byt', on kakuyu-nibud' nitochku nam dast?
     Mezhdu tem Nikolov zametno uspokaivaetsya: on chuvstvuet, chto my emu verim
i  opasnost'  okazat'sya zameshannym v  kakom-to  nevedomom emu  prestuplenii,
kazhetsya,  minovala.  Nu a greshok,  v kotorom on priznalsya, nas, ochevidno, ne
interesuet.
     - Skazhite,  Ivan  Haritonovich,  -  obrashchayus' ya  k  nemu posle minutnogo
molchaniya,  -  kak zhe ukrali u vas pasport?  Vy ved' dazhe pomnite, gde imenno
eto proizoshlo?
     - V tom-to i delo,  chto pomnyu.  Prekrasno pomnyu,  - ohotno podtverzhdaet
Nikolov.  -  Na  vokzale,  v  restorane.  No  vot kak eto sluchilos',  uma ne
prilozhu.  YA  uzhe vse perebral,  bukval'no vse.  Hotya...  -  on  nereshitel'no
umolkaet. - Pozhaluj... posle togo, chto vy mne soobshchili...
     - CHto zhe posle etogo?
     - Vidite li,  v  poezde,  na  puti v  Moskvu,  ya  poznakomilsya s  odnim
chelovekom.  Ves'ma,  kstati,  prilichnym,  ya by dazhe skazal, intelligentnym i
solidnym.
     - On ehal tozhe iz Penzy?
     - Net.  Iz  Kujbysheva.  Tut  proizoshla zabavnaya istoriya.  Podhozhu  ya  k
vagonu,  a okolo nego s kakim-to neizvestnym stoit moj priyatel', on vernulsya
iz  Kujbysheva.  Nu  obnyalis',  i  on  govorit:  "Vanya,  peredayu  tebe  moego
poputchika. Znakom'tes'. Skuchat' ne budete". Vot tak i poluchilos'.
     - A kto etot vash priyatel'?
     - Seva Strahovich, moj sosluzhivec.
     YA  smotryu na Rogozina,  i tot nezametno mne kivaet.  Vzyal,  znachit,  na
zametku etogo Sevu. A eshche cherez minutu Rogozin vyhodit iz kabineta.
     - Nu  kogda  poezd otoshel,  my  razgovorilis',  -  prodolzhaet mezhdu tem
Nikolov.  - On vsyakie zabavnye istorii rasskazyval. Perekinulis' v kartishki,
kon'yachok u nego s soboj okazalsya. Slovom, vse bylo ves'ma priyatno. A poezd v
Moskvu prishel sredi dnya. Nu i reshili my na proshchanie vmeste poobedat', tut zhe
na vokzale,  v restorane.  Posideli my tam chasa dva, hotya restoran, konechno,
ne ahti kakoj.  I vot,  ponimaete,  pasport... Bozhe upasi, ya ni na minutu ne
dumayu na Mihaila Aleksandrovicha...
     - On tak sebya nazval?
     - Da, da. Imenno tak. YA, povtoryayu, ne mogu dazhe pomyslit', chto on... Da
i  kak,  sami posudite?  Ne  mog zhe on v  karman ko mne zalezt'?  Vypili my,
kstati, samuyu malost'.
     - A pochemu vy dumaete,  chto pasport ukrali? - sprashivayu ya. - I imenno v
restorane? Mozhet byt', vy ego v poezde poteryali? Ili tam ego i ukrali?
     - Net,  net,  -  ubezhdenno vozrazhaet Nikolov. - Pered samoj Moskvoj mne
provodnica vernula bilet,  i ya ego polozhil v bumazhnik. Pasport byl na meste.
|to i ya horosho pomnyu.
     - Skazhite,   -  vdrug  vmeshivaetsya  Igor',  -  a  vy  s  etim  Mihailom
Aleksandrovichem ne uslovilis' prodolzhit' znakomstvo? Ne obmenyalis' adresami,
telefonami?
     - Nu kak zhe! Obmenyalis', konechno.
     - On moskvich?
     - Net,  on tozhe priezzhij.  Dal telefon, gde ostanovitsya. Predstav'te, -
Nikolov razreshaet sebe usmehnut'sya,  -  tozhe u  priyatel'nicy.  Sam zhe  on iz
Odessy. Odesskij adres mne i dal.
     - U vas pri sebe ego adres? - interesuyus' ya. - I tot telefon?
     - Da, da. Odnu minutochku.
     Nikolov  toroplivo  dostaet  staren'kuyu potertuyu  zapisnuyu  knizhechku  s
alfavitom i nachinaet perelistyvat' gusto ispisannye stranichki.
     - Zabyl, znaete, ego familiyu... Sejchas... sejchas... Na kakuyu zhe bukvu ya
ego zapisal?..  - bormochet on. - Tut net... Tut tozhe... A, vot! Zurih Mihail
Aleksandrovich, on samyj...
     Nikolov diktuet mne odesskij adres svoego sluchajnogo znakomogo i  nomer
ego telefona v Moskve.
     - A svoj moskovskij telefon vy emu dali?
     - Dal,  -  konfuzitsya Nikolov.  -  I  dazhe predupredil,  chto  hotya vsem
govoryu,  chto ostanavlivayus' v gostinice,  - on nazyvaet tu samuyu, gde zhil po
ego pasportu Zurih,  -  no  na  samom dele eto chastnaya kvartira.  Na  chto on
pochemu-to skazal:  "Ochen' udachno".  CHto tut, sobstvenno govorya, udachnogo, ya,
priznat'sya, ne ponyal.
     No my ponimaem.
     - Razreshite vzglyanut' vashu zapis'?
     - Pozhalujsta. Vot ona.
     Nikolov peredaet mne  raskrytuyu zapisnuyu knizhku i  pal'cem ukazyvaet na
poslednyuyu strochku.  Tak ya  i dumal.  Zapis' eta sil'no otlichaetsya ot drugih.
Pocherk razmashistee,  krupnee,  nebrezhnee.  Oni  za  obedom,  vidimo,  horosho
vypili. I novyj znakomyj sumel kakim-to obrazom vytashchit' u Nikolova pasport.
No  pasport  byl  v  bumazhnike,  bumazhnik vo  vnutrennem karmane pidzhaka,  a
pidzhak... Oni sideli v restorane dva chasa, obil'nyj obed, mnogo vypito...
     - Skazhite,  -  snova sprashivayu ya,  -  vy  za obedom snimali pidzhak,  ne
pomnite?
     - Da. Ochen' zharko bylo i dushno nevynosimo. My oba snyali.
     - I otluchalis' kuda-nibud'?
     - Nu  kuda  zhe?   -   ulybaetsya  Nikolov.   -  A  vprochem...  pomnitsya,
dejstvitel'no otluchalis'. Po ocheredi. Izvinite, v tualet.
     Vot vse i stalo na svoi mesta.
     - Eshche  odin  vopros,  -  govorit Igor'.  -  Vy  zvonili Zurihu po  tomu
telefonu, chto on dal?
     - Kazhetsya,  net... Net, net, ne zvonil, ya teper' tochno vspomnil. |to on
zvonil. Priglashal posidet' v restorane. No my... v obshchem, ne smogli.
     - Bol'she on ne zvonil?
     - Net. Obeshchal napisat'.
     Dal'nejshij razgovor s  Nikolovym nichego ne pribavlyaet k nashim svedeniyam
o nevedomom grazhdanine Zurihe Mihaile Aleksandroviche. Vprochem, podlinnost' i
etoj familii vyzyvaet u nas ser'eznye somneniya, kak i odesskogo adresa etogo
tipa, ne govorya uzhe o telefone v Moskve.
     My proshchaemsya s Nikolovym.
     - Smotrite,  - naposledok govoryu ya, - v nashih vzaimnyh interesah, chtoby
vy ne ochen' boltali o sostoyavshemsya razgovore.
     Nikolov molitvenno prizhimaet ruki k grudi,  i po glazam ego ya vizhu:  on
nadeetsya, chto tak zhe nemy budem i my.
     - V etom vy mozhete byt' absolyutno uvereny, - goryacho zaveryaet on.
     - I esli pridet pis'mo ot Zuriha,  -  dobavlyaet Igor',  - ne otkazhite v
lyubeznosti, prezhde chem otvetit', pokazat' ego nam.
     - Dazhe ne somnevajtes'!
     I  Nikolov  uhodit,  ostorozhno prikryv  za  soboj  dver'.  Otpravlyaetsya
poluchat' novyj pasport.
     A  cherez nekotoroe vremya poyavlyaetsya Rogozin.  On uzhe uspel pobesedovat'
so Strahovichem.  Tot povtoril rasskaz Nikolova,  soobshchil,  chto s  Zurihom on
vmeste sel v  poezd v  Kujbysheve i togo provozhal na vokzale kakoj-to molodoj
hudoshchavyj muzhchina, kotorogo Strahovich mozhet v sluchae neobhodimosti opoznat',
on ego horosho zapomnil.  V  puti Zurih nichego interesnogo dlya nas Strahovichu
ne soobshchil.
     Itak, komandirovka nasha zakonchena. Dnevnym rejsom my vyletaem v Moskvu.
My  vezem prenepriyatnejshie novosti.  Ni  o  chem drugom my sejchas prosto ne v
sostoyanii dumat'.
     - Sporit' mogu,  -  govoryu ya,  -  Zurih - eto tozhe obman. Nikakoj on ne
Zurih. I ty podumaj, kakov naglec! Ukral u cheloveka pasport, zhivet po nemu i
eshche osmelivaetsya priglashat' svoyu zhertvu v restoran. |to zhe nado!
     - Nesprosta,  -  Igor' kachaet golovoj.  -  Pripasaet ego  dlya budushchego.
Podhodyashchij chelovechek. K tomu zhe arhitektor, k stroitel'stvu blizok. Budet on
prosto tak ego priglashat', kak zhe.
     - Gde i kogo teper' iskat', vot vopros.
     - Pridetsya iskat',  mezhdu  prochim,  i  Zuriha  Mihaila  Aleksandrovicha.
Navernoe, etot tip i u nego dokumenty ukral.
     - Ne obyazatel'no. Mog etu familiyu i pridumat'.
     - Vse ravno, - upryamo povtoryaet Igor'. - Nado proverit'.
     - Skol'ko eshche vperedi proverok, - so vzdohom govoryu ya i, shchuryas', smotryu
v illyuminator. Samolet idet na posadku.

     V kabinete u Kuz'micha my zastaem Valyu Denisova.
     Glavnoe oni uzhe znayut,  glavnoe my  soobshchili po specsvyazi eshche iz Penzy.
Teper' my  vykladyvaem vse podrobnosti i  detali.  Kogda ya  nazyvayu odesskij
adres, ostavlennyj Zurihom, Valya spokojno zamechaet:
     - |to tot samyj adres.
     YA kak uzhalennyj povorachivayus' k nemu.
     - Kakoj "tot samyj"?
     - Razve ty zabyl?  -  udivlyaetsya Valya.  -  |to zhe adres Galiny Kochergi,
prodavshchicy komissionnogo magazina.
     My  srazu vspominaem Valinu tablicu -  konechno,  on znaet ee luchshe vseh
nas!  -  i  sredi chetyreh chelovek,  net,  pyati -  neizvestnyj iz  malen'kogo
gorodka Punezha  tam  ved'  tozhe  oboznachen,  -  vsplyvaet eta  samaya  Galina
Kocherga.  Pochemu zhe imenno ee adres dal Zurih?  Prosto podvernulsya v  pamyati
emu etot adres?  Nu net. Vryad li eto sluchajnost'. A raz tak, to, mozhet byt',
ne vyduman i nomer telefona v Moskve?  No iz etogo sleduet,  chto Zurih reshil
ustanovit' dvustoronnyuyu svyaz' s  Nikolovym.  Znachit,  on  emu  nuzhen.  Zachem
tol'ko?
     - Nado proverit' etot telefon,  -  govorit Kuz'mich i  povorachivaetsya ko
mne. - Zavtra zhe utrom prover' sam. - I uzhe drugim tonom prodolzhaet: - Nu-s,
chto eshche daet nam etot epizod?
     Kuz'mich, nabychivshis', voprositel'no oglyadyvaet nas poverh ochkov.
     - On priehal v Moskvu iz Kujbysheva,  -  zadumchivo govorit Igor'.  - A v
Kujbysheve zhivet... kto-to tam zhivet iz tablicy.
     - Oleg Ivanovich Klyachko, - bez zapinki proiznosit Valya. - Vrach gorodskoj
polikliniki.
     - Tak,  tak,  -  kivaet golovoj Kuz'mich.  - |to my tozhe ne zabudem. CHto
eshche?
     Nu eshche etot epizod popolnyaet nashi svedeniya o  vneshnosti Zuriha,  o  ego
povadkah,  taktike.  Vprochem,  u nas etogo materiala i tak hvataet. My znaem
ego  maneru  obshcheniya s  zhenshchinami -  naprimer,  s  Varvaroj,  so  sluchajnymi
znakomymi -  naprimer,  s  Viktorom Sbokim,  a  teper' i  so Strahovichem,  s
lyud'mi,  emu nuzhnymi, vrode Pirozhkova, Nikolova ili administratora gostinicy
Very Mihajlovny.  Teper' nado uznat',  kak obshchaetsya on  so svoimi druz'yami i
soobshchnikami,  kakie otnosheniya u nego s nimi. Nado uznat' vse, chto mozhno, i o
nih samih,  ved' oni mogut privesti nas i k samomu Zurihu,  dolzhny privesti.
Takih nitochek u  nas poka net v  Moskve.  A  sredi etih lyudej poka chto samaya
interesnaya figura - eto, pozhaluj, Galina Kocherga iz Odessy.
     Vot  primerno tak  rassuzhdaem my,  i,  kogda dohodim do  etoj poslednej
mysli, Kuz'mich vpervye vmeshivaetsya i obrashchaetsya k Vale:
     - Nu-ka dostan' svoyu tablicu znamenituyu.
     Valya  razvyazyvaet papku,  i  na  stole  Kuz'micha  poyavlyaetsya  vsem  nam
znakomaya tablica. On ee beglo proglyadyvaet i nedovol'no zamechaet:
     - Gde zhe dannye ob etih chetyreh?
     - Vy mne dali na eto dva dnya,  -  nevozmutimo otvechaet Valya. - A proshel
odin.  Zavtra budut dannye.  A poka chto ustanovleno, chto troe iz chetyreh uzhe
pribyli k  mestu naznacheniya.  Pri  etom vse  oni  opozdali tuda na  tri dnya,
schitaya s  momenta ot容zda iz domu i,  konechno,  s  uchetom dorogi,  dazhe esli
ehat' poezdom. Vot takaya poka kartina, Fedor Kuz'mich.
     - Gm...  Interesnaya kartina,  -  zadumchivo proiznosit Kuz'mich i smotrit
poverh ochkov na nas s Igorem. - CHto skazhete, milye moi?
     Menya pochemu-to nachinaet razbirat' smeh.
     - Znachit,  konferenciya prodolzhalas' tri dnya, Fedor Kuz'mich, - govoryu. -
Nu esli den' priezda i  den' ot容zda za odin schitat',  kak polozheno,  to dva
dnya na zasedaniya ushli. Povestka dnya bol'shaya i dokladchikov mnogo...
     - Ty ne ochen'-to veselis',  -  s neozhidannoj ser'eznost'yu obryvaet menya
Kuz'mich i sprashivaet u Vali: - Kto eshche ne priehal na mesto naznacheniya?
     - Galina Kocherga, - vstavlyayu ya. - Ruchayus'.
     - Ne ugadal,  -  kachaet golovoj Valya.  -  Ne priehal eshche iz Kujbysheva v
Astrahan' vrach gorodskoj polikliniki Oleg Ivanovich Klyachko.
     - Otec-to ego v samom dele tam umer? - s interesom sprashivaet Igor'.
     Kazhetsya,  nash stremitel'nyj brosok v  Penzu i  obratno neploho na  nego
podejstvoval.   Igor'  zametno  vstryahnulsya  i  nachal  proyavlyat'  interes  k
okruzhayushchemu miru i, v chastnosti, k nashim delam.
     - A ty kak dumal?  -  usmehayus' ya. - Po-tvoemu, pritvorilsya starik, chto
li?
     - Est' li on tam voobshche,  - svarlivo vozrazhaet Igor'. - Vot s chego by ya
nachal.
     - Zavtra dolozhu,  -  obeshchaet Valya i delaet akkuratnuyu pometochku v svoej
tablice.
     - Togda nado proverit' i  ostal'nyh,  -  govoryu ya  i,  pridvinuv k sebe
tablicu,  perechislyayu:  -  I  Sokol'skogo Oresta  Antonovicha  iz  Leningrada,
zamestitelya direktora promtorga, kotoryj vyehal... kuda zhe on vyehal?.. Aga!
Vot.  V  Har'kov,  v komandirovku.  Dal'she.  Palatova Leonida Vasil'evicha iz
Rostova, zamestitelya nachal'nika otdela kapital'nogo stroitel'stva zavoda. On
tozhe yakoby v komandirovku otpravilsya,  v Sverdlovsk. Interesno, kakim chislom
im pribytie tuda otmetyat? Nu i vot Galina Kocherga poehala k bol'noj materi v
Krasnodar. Togda nado i eto vyyasnit'. Bol'na li matushka, k primeru.
     - Nu i chto? - upryamo govorit Igor'. - Raz nado, tak nado. Trudno eto?
     Valya ne  sporit,  on lish' delaet pometki v  svoej tablice,  vernee,  on
pribavlyaet v nej eshche odnu grafu.  Predydushchaya u nego glasit:  "Kuda vyehal 28
oktyabrya?", a novuyu Valya oboznachaet: "Proverka prichiny vyezda". Mezhdu prochim,
eto uzhe odinnadcataya po schetu grafa.  Valina tablica stanovitsya unikal'noj i
bescennoj.  Bez nee my by davno zaputalis',  chestnoe slovo.  Iz vertikal'nyh
graf poka celikom pusty dve:  "Dannye mestnogo otd.  mil."  na  vseh pyateryh
lic,  ukazannyh v tablice, i novaya grafa "Proverka prichiny vyezda". A vot iz
gorizontal'nyh strochek lish' odna zapolnena men'she chem napolovinu,  ta, gde v
grafe  "Mesto zhitel'stva" stoit  "Punezh".  Zdes' ziyayut pustotoj i  vazhnejshie
grafy "F.I.O.",  i "dolzhnost'",  a takzhe "Kuda vyehal 28 okt.".  Da, Punezhem
eshche predstoit zanyat'sya osobo.
     I, slovno prochtya moi mysli, Kuz'mich s udareniem proiznosit:
     - Eshche  pro  Punezh ne  zabud'te.  S  kem  tam etot Zurih govoril poltory
minuty, interesno znat'.
     - Srochnyj razgovor,  -  dobavlyaet Valya.  -  S vyzovom na peregovory.  I
sredi  dnya.   A  vse  ostal'nye  razgovory  sostoyalis'  vecherom,  po  lichnym
telefonam.
     - Mozhno tuda skatat', v etot Punezh, - predlagayu ya.
     - Ty poka prover' tot telefonchik, - govorit Kuz'mich. - Zavtra zhe s utra
prover'.  A  ty,  -  povorachivaetsya on k  Igoryu,  -  produmaj vopros s  etim
Punezhem. Vot tak. Nu i hvatit na segodnya.

     Svetka vstrechaet menya neozhidanno holodno,  dazhe,  ya by skazal, serdito.
Ona pochemu-to vovse ne kidaetsya mne na sheyu.  I  nikakoj radosti v ee glazah,
kak mne kazhetsya, net. Sderzhanno podstaviv mne shcheku dlya poceluya, ona govorit,
poka ya snimayu pal'to:
     - Kak bystro ty vernulsya. Nu prohodi.
     - Svetka,  -  govoryu ya s bespokojstvom,  -  ty pochemu takaya strannaya? I
sovsem mne ne rada. CHto sluchilos'?
     YA zhe znayu,  dolgo dut'sya i otmalchivat'sya Svetka ne mozhet, ej nepremenno
nuzhna yasnost' vo vsem, vse tochki nad "i" dolzhny byt' nemedlenno rasstavleny.
     - Ty nehorosho postupaesh', - govorit Svetka. - Nekrasivo.
     Ona kutaetsya v  yarkij sinij moherovyj sharf,  kotoryj ej uzhasno idet,  i
zabiraetsya s nogami na tahtu, podal'she ot menya.
     Ee slova dlya menya polnejshaya neozhidannost'.
     - Nekrasivo postupayu? - udivlenno peresprashivayu ya, opuskayas' na kraeshek
tahty.
     - Da,  nekrasivo. Kogda ty vchera uehal, Alla mne vse rasskazala. Nu kak
ty mog?
     - CHto zhe ona tebe takoe rasskazala?
     YA  nevol'no ulybayus'.  Mne uzh yasno,  chto eto kakaya-to chepuha,  chto Alla
chto-to  prosto  vydumala,  ee  raspalennoe  voobrazhenie vechno  risuet  samye
nesuraznye kartiny.
     No Svetka dazhe rozoveet ot vozmushcheniya, i glaza ee stanovyatsya sovsem uzhe
serditymi.
     - Ne smejsya,  pozhalujsta,  -  rezko govorit ona. - |to vovse ne smeshno.
Okazyvaetsya,  u Igorya kto-to est',  kakaya-to zhenshchina?  Kotoruyu zovut Lena? I
eto ty ih poznakomil? Kak tebe ne stydno.
     - Nu eto uzh nepravda, - smushchenno vozrazhayu ya.
     Smushchenie moe ob座asnyaetsya tem, chto tu devushku dejstvitel'no zovut Lena i
ya ee znayu.  Vse ostal'noe,  konechno, Alka vydumala. Neponyatno tol'ko, otkuda
ona uznala pro Lenu, ved' Igor' ej nichego ne govoril.
     - CHto imenno nepravda? - serdito utochnyaet Svetka.
     - CHto ya ih poznakomil.
     - A ostal'noe?
     - Ostal'noe pravda, Svetka.
     - Pochemu zhe ty mne nichego ne rasskazyval?
     - Potomu chto  sam  Igor' rasskazal mne ob  etom tol'ko vchera,  kogda my
leteli v samolete.
     - Nepravda! Ty znal eto davno.
     - Ran'she ya tol'ko dogadyvalsya.
     - Pochemu zhe ty ne rasskazal mne o svoih dogadkah?
     - Potomu chto eto neser'ezno.
     - Net, Vitik, eto ochen' ser'ezno, - Svetka hmuritsya i kachaet golovoj. -
Razrushit' sem'yu legko,  a  vot  sohranit'...  Tut i  dolzhen pomoch' nastoyashchij
drug.  I potom ya dumayu,  chto ta zhenshchina postupaet nechestno.  Ona ved' znaet,
chto u Igorya sem'ya, rebenok. Kak zhe mozhno?
     - YA ne znayu,  kak eto mozhno,  -  tozhe hmuro otvechayu ya. - YA znayu tol'ko,
chto nel'zya v takie dela vmeshivat'sya, poka tebya ne poprosyat.
     - Vot Alla menya i poprosila.
     - CHto ona poprosila?
     - Pogovorit' s toboj. CHtoby ty povliyal. Ty zhe samyj blizkij ego drug.
     - Svetka, eto zhe smeshno.
     - Smeshno?  -  I na glazah u Svetki neozhidanno navorachivayutsya slezy. - A
Dimku ostavlyat' bez otca tozhe smeshno?  -  I ele slyshno dobavlyaet:  - YA znayu,
kak bez otca...
     Tut ya  ne vyderzhivayu,  pridvigayus' k Svetke i molcha obnimayu ee.  Ona na
sekundu zamiraet, potom ottalkivaet menya.
     - Dimka  ne  spit  po  nocham,  -  govorit ona,  i  guby  ee  drozhat.  -
Prosypaetsya, vskrikivaet, zovet otca. |to ty znaesh'?
     - Da. Igor' mne ob etom skazal. Noch'yu. V gostinice. On tozhe ne spal.
     - Vot vidish'.
     - No tut vinovata Alla. Ona vse vremya vnushaet Dimke: "Tvoj papa plohoj,
on nas brosaet, poprosi papu ostat'sya". Nu ne dura, skazhi?
     YA ne mogu skryt' svoe razdrazhenie.
     - U nee propala gordost',  -  ogorchenno otvechaet Svetka.  - Ona slishkom
lyubit Igorya. Razve mozhno ee za eto obvinyat'? Ona ego lyubit, pojmi!
     Mne  nachinaet kazat'sya,  chto  Svetka sejchas voyuet ne  tol'ko za  Allu i
strashno ej tozhe ne tol'ko za nee.  I  mne stanovitsya ne po sebe,  stanovitsya
pochemu-to holodno i tozhe strashno.
     - Net,  -  ubezhdenno govorit Svetka,  -  vo  vsem vinovata ta  zhenshchina.
Nedavno ya prochla rasskaz, gde zhenshchina otvergla zhenatogo cheloveka, kotoryj ee
davno lyubil i  kotorogo ona lyubila,  i sohranila tu sem'yu.  Hotya zhena u nego
byla otvratitel'naya.
     - Nu i chto horoshego?  - I ya vspominayu etot rasskaz. - Zastavila ego vsyu
zhizn' muchit'sya, zhit' bez lyubvi. I sebya lishila ee. Slava bogu, eto ochen' malo
pohozhe na pravdu.
     - Da, malo pohozhe, - grustno soglashaetsya Svetka.
     Nekotoroe vremya my molchim. YA zakurivayu i snova nachinayu chuvstvovat', kak
ustal za segodnyashnij den'.
     - CHto zhe budet?  -  sprashivaet Svetka,  glyadya kuda-to v prostranstvo. -
Neuzheli nichego nel'zya sdelat'?
     YA  snova ne vyderzhivayu,  obnimayu,  prizhimayu ee k  sebe,  slovno pytayas'
zashchitit' ot chego-to. Svetka na etot raz ne vyryvaetsya.
     - Mne strashno, - shepchet ona i zyabko povodit plechami.
     I  my snova molchim.  Dolgo molchim.  My dumaem ob odnom i tom zhe.  Mozhet
byt',  vpervye my  dumaem ob etom tak ser'ezno.  I  odnovremenno ya  dumayu ob
Igore,  o tom,  kak zhe emu postupit', na chto reshit'sya. YA zhe ego lyublyu, etogo
molchalivogo i upryamogo tipa. Poetomu ya nevol'no dumayu srazu i o nem, i o nas
so Svetkoj.
     Kto-to iz papinyh druzej odnazhdy skazal: "Poroj ya vdrug nachinayu myslit'
dvuhslojno.   I   togda  ne   mogu  sosredotochit'sya.   Dlya   uchenogo  ves'ma
nezhelatel'noe sostoyanie".  Posle etogo skol'ko raz ya  sebya lovil na  tom zhe.
Vot i sejchas tak, no dumat' mne eto ne meshaet, ser'ezno dumat'.
     Neuzheli i  my so Svetkoj,  i  voobshche nikto i nikogda ne garantirovan ot
togo,  chto sluchilos' u Igorya?  Neuzheli Svetka kogda-nibud' vdrug tak polyubit
drugogo, chto segodnyashnyaya ee lyubov' pokazhetsya ej pustyakom ili dazhe eshche huzhe -
mukoj?  Ili ya,  naprimer?  Neveroyatno!  I  tak uzhasno,  chto ya  ne  mogu sebe
predstavit' chto-libo podobnoe.  No,  v obshchem-to,  bol'shinstvo ili po krajnej
mere mnogie nahodyat zhe drug druga na vsyu zhizn'. I schastlivy. Vot hotya by moi
roditeli.  No razve ya znayu,  kak oni prozhili vse eti gody?  I mozhet byt', ih
druz'ya im  tozhe kogda-to  pomogli?  No  kak ya  mogu pomoch' Igoryu?  Ugovorit'
ostat'sya?  |to  budet pravil'no,  esli  vse  sluchivsheesya s  nim  -  minutnoe
zatmenie.  A  esli net?  I  ya,  dopustim,  ego ugovoryu.  Skazhet on mne potom
spasibo?  Razve mozhno vsyu  zhizn' prozhit' s  zhenshchinoj bez oshchushcheniya radosti ot
etogo,  tol'ko s mysl'yu, chto tak nado, chto nichego ne podelaesh'? Vsyu zhizn'!..
Net,  nevozmozhno. I nedopustimo! Dazhe deti, po-moemu, pochuvstvuyut vsyu fal'sh'
takoj sem'i.  Net,  zhit' nado po-lyubvi i  tol'ko poka ona est'.  A eto mozhet
prodolzhat'sya vsyu zhizn',  ya  uveren v etom.  Nado tol'ko sdelat' ochen' vernyj
vybor.
     YA  chut'-chut'  otstranyayus' i  smotryu  na  Svetkin tonkij profil',  lovlyu
neprivychno zadumchivyj vzglyad i perepolnyayus' nezhnost'yu do drozhi v pal'cah.  YA
v siloj prizhimayu Svetku k sebe i shepchu ej na uho:
     - Ne mogu bez tebya zhit', slyshish'?
     Svetka molchit,  no ya chuvstvuyu, chto ona ulybaetsya, i eshche ya chuvstvuyu, chto
ona dumaet sejchas to zhe samoe.
     Zvonit telefon. Svetka neohotno otryvaetsya ot menya i spolzaet s tahty.
     - Navernoe, Zoya, - govorit ona.
     No okazyvaetsya, prosto oshiblis' nomerom. |to teper' sluchaetsya pochemu-to
ochen' chasto.  I Svetka terpelivo ob座asnyaet komu-to,  chto eto ne bol'nica,  a
chastnaya kvartira. I nakonec veshaet trubku.
     - Da,  ty znaesh',  -  govorit ona,  vozvrashchayas' na tahtu, - Zoya dostala
tochno takuyu koftochku, chto ty mne odnazhdy pokazyval, pomnish'?
     YA nevol'no nastorazhivayus'.
     - Gde dostala?
     - Nu  gde dostayut?  -  lukavo ulybaetsya Svetka,  dvumya rukami popravlyaya
volosy. - U spekulyantki, konechno.
     - Skol'ko zhe ona zaplatila?
     - Kazhetsya, tridcat' pyat' rublej.
     Ogo! |to pochti na desyat' rublej bol'she gosudarstvennoj ceny.
     - A ty znaesh' etu spekulyantku?
     Svetka smeetsya.
     - Tozhe hochesh' kupit'? Ili hochesh' arestovat' ee?
     - Prosto interesno, - ya ravnodushno pozhimayu plechami.
     - Vitik,  ty so mnoj nikogda ne hitri.  YA tebya dlya etogo slishkom horosho
znayu,  -  Svetka,  ulybayas', grozit mne pal'cem. - Tebya ochen' zainteresovalo
to, chto ya skazala.
     - Nu dopustim.
     - Tak vot. YA ee ne znayu. YA tol'ko odin raz videla ee u Zoi.
     Snova zvonit telefon. Svetka tyanetsya k trubke.
     Vskore prihodit zapyhavshayasya, ustalaya i, konechno, s tyazheloj produktovoj
sumkoj v ruke Anna Mihajlovna.  Sumku ona pytaetsya spryatat', chtoby ne videla
Svetka. YA snimayu s Anny Mihajlovny pal'to i perehvatyvayu zlopoluchnuyu sumku.
     Ona zahodit v  komnatu i  gruzno opuskaetsya na tahtu.  SHirokoe oplyvshee
lico ee bledno, na lbu vystupili kapel'ki pota.
     - |ti sobraniya menya dokonayut, - zhaluetsya ona.
     Svetka konchaet boltat' po telefonu i nakryvaet na kuhne stol.
     Posle uzhina ya uhozhu. Svetka, obnimaya menya v perednej, shepchet na uho:
     - Vitik,  pogovori  s  toj  Lenoj.  Tebe  udobno?  Ty  ved'  srazu  vse
pochuvstvuesh'. YA zhe znayu.
     YA kivayu golovoj,  hotya reshitel'no ne predstavlyayu,  kak mozhet sostoyat'sya
takoj razgovor.

     Utrom  ya   prezhde  vsego  svyazyvayus'  s   telefonnym  uzlom,   kotoromu
prinadlezhit nomer,  soobshchennyj nam Nikolovym. CHerez nekotoroe vremya mne dayut
spravku:  nomer etot  prinadlezhit nekoemu Burlakovu Svetozaru Eremeevichu.  V
kartoteke telefonnogo uzla znachitsya i adres abonenta.
     Poka chto  eto  imya  mne  nichego ne  govorit.  Nado kopat' dal'she.  Hotya
vozmozhno,  chto vremya ya potrachu popustu i Zurih prosto vydumal etot nomer dlya
Nikolova.  Vprochem,  vryad li. Mne kazhetsya, Nikolov ego chem-to zainteresoval.
Inache  zachem  by  on  dal  emu  odesskij  adres,   zachem  zvonil,  predlagal
vstretit'sya i, nakonec, obeshchal pisat'?
     Vse eti mysli prihodyat mne po doroge,  poka ya  edu v  mestnoe otdelenie
milicii.  Tam  ya  vstrechayus' s  uchastkovym inspektorom,  eshche  koe  s  kem iz
sotrudnikov,  smotryu  nekotorye materialy.  Zatem  ya  idu  v  domoupravlenie
kooperativnogo doma,  gde  zhivet  Burlakov,  i  znakomlyus'  s  dvumya  ves'ma
simpatichnymi i boltlivymi osobami, buhgalterom i deloproizvoditelem, kotorye
dovol'no bystro pronikayutsya ko mne simpatiej,  i  ya  v  konce koncov poluchayu
dovol'no interesnye svedeniya o grazhdanine Burlakove.
     Voobshche ya vam dolzhen skazat',  chto sobirat' o kom-to svedeniya i ryt'sya v
ego  "gryaznom bel'e"  zanyatie ne  iz  priyatnyh.  No  tut  est'  nravstvennye
principy,   cherez  kotorye  nel'zya  pereshagivat',   i  tverdoe  ubezhdenie  v
spravedlivosti bor'by,  kotoruyu my  vedem.  V  chem zaklyuchayutsya eti principy?
Vo-pervyh,  ty dolzhen interesovat'sya v lichnoj zhizni cheloveka tol'ko tem, chto
neposredstvenno otnositsya k delu,  kotorym ty zanyat; vo-vtoryh, tvoj interes
nikto ne  dolzhen obnaruzhit',  mezhdu prochim,  eshche  i  potomu,  chto  eto mozhet
brosit' nezasluzhenno ten'  na  togo  cheloveka i  chem-to  emu  povredit';  i,
nakonec, v-tret'ih, ty ne smeesh' zloupotreblyat' poluchennymi dannymi ili dazhe
prosto  vyboltat' ih  postoronnim licam.  Vse  poluchennye toboj  svedeniya  o
kakom-libo cheloveke,  kotoryj otnyud' ne vsegda v  konechnom schete okazyvaetsya
prestupnikom,  avtomaticheski stanovyatsya sluzhebnoj tajnoj, kotoraya ohranyaetsya
nami tak zhe strogo, kak, dopustim, tajna medicinskaya.
     U  nas kak-to byl razgovor na etu temu s  otcom.  Oni s  mamoj ved' oba
mediki i tozhe vynuzhdeny hranit' nemalo intimnejshih sekretov svoih pacientov.
"Tut  est'  odna  sushchestvennejshaya raznica,  -  zametil otec.  -  CHelovek sam
doveryaet mne svoi sekrety,  a  vy uznaete o nih bez ego vedoma".  -  "CHto iz
etogo, po-tvoemu, sleduet?" - sprosil ya. "Nado imet' osobyj takt, - podumav,
otvetil otec.  - Osobuyu, chto li, shchepetil'nost'. Ne znayu, uchat li vas etomu".
Konechno,  luchshe by voobshche ne zanimat'sya etim.  Tak, po-moemu, v glubine dushi
dumaet i  otec.  Da,  luchshe,  esli by...  esli by  ne spravedlivost' bor'by,
kotoruyu my vedem.
     YA  sejchas ne  govoryu ob iskorenenij prichin prestupnosti i  ee samoj kak
social'nogo yavleniya. |to delo vsego obshchestva. No vot nasha bor'ba, moya i moih
tovarishchej,  vklyuchaet v  sebya lish' dve,  no,  odnako,  ves'ma vazhnye i vpolne
konkretnye  zadachi.  Pervaya,  eto  predotvrashchenie gotovyashchegosya prestupleniya,
vtoraya -  nepremennoe raskrytie uzhe sovershennogo i  zaderzhanie prestupnikov.
Bor'ba eta  spravedlivaya i  v  vysshej stepeni nravstvennaya,  ne  tak li?  Vy
skazhete, chto takuyu bor'bu nel'zya vesti beznravstvennymi metodami, a kapat'sya
bez vedoma cheloveka v ego zhizni -  eto beznravstvenno.  Voobshche?  Vsegda? Pri
lyubyh obstoyatel'stvah,  sproshu ya vas?  No,  kak izvestno,  abstraktnyh istin
net, istina vsegda konkretna. CHto est' dobro? CHto est' zlo? Ne oborachivaetsya
li  odno drugim pri opredelennyh,  konkretnyh obstoyatel'stvah?  Rana ot nozha
bandita - eto zlo, no rana ot nozha hirurga - eto uzhe dobro. Svobodnaya volya -
eto dobro,  no kak chasto ona oborachivaetsya zlom. Beznravstvennoe lyubopytstvo
pri opredelennyh usloviyah oborachivaetsya nravstvenno neobhodimym znaniem. Vse
konkretno,  vse ocenivaetsya ishodya iz uslovij zhizni i bor'by. I esli na nashe
uznavanie chelovecheskih zhiznej nalozhit' te principy i te zadachi,  o kotoryh ya
govoril,  to eto dobro,  a ne zlo,  eto nravstvenno.  I nikto mne ne dokazhet
obratnoe.
     YA ne sluchajno segodnya vspominayu tot vecher i svoyu besedu,  pochti spor, s
otcom,  imenno segodnya,  kogda znakomlyus' s  zhizn'yu i  harakterom grazhdanina
Burlakov a.
     O, vneshne tut vse vyglyadit vpolne blagopristojno. Vot uzhe god, kak ushel
Burlakov na zasluzhennyj otdyh.  ZHena ego eshche rabotaet.  ZHivut suprugi tiho i
druzhno v  svoej bol'shoj kooperativnoj kvartire v  ZHSK "Stroitel'".  Svetozar
Eremeevich strast' kak  lyubit detishek,  dlya  nih  vsegda pripaseny u  nego  v
karmane deshevye ledency. Lyubit on i poigrat' v shahmaty s takimi zhe starikami
- pensionerami iz svoego pod容zda i hodit v chempionah,  chem ves'ma gorditsya.
Vse  zhil'cy pomnyat,  kak  pomogal Svetozar Eremeevich stroitel'stvu ih  doma.
Esli by ne on,  kogda by eshche etot dom postroili.  Ved' chto ni den' voznikali
pereboi: to tehnika podvodila, to materiala ne hvatalo. I Svetozar Eremeevich
vyruchal:  byl on  kakoj-to nachal'nik v  stroitel'nyh delah.  I  na sobraniyah
pajshchikov vechno blagodaril ego predsedatel' pravleniya, otmechaya ego zaslugi. A
Svetozar Eremeevich sidel  v  pervom ryadu,  vozvyshayas' nad  vsemi,  ogromnyj,
sedoj, vsegda krasivo, po mode odetyj, i snishoditel'no, dobrodushno ulybalsya
v  otvet na aplodismenty.  Da i  teper' to i  delo navedyvaetsya k nemu novyj
predsedatel' pravleniya,  prosit posodejstvovat' to s remontom, to v kakih-to
delah s rajispolkomom.  I Svetozar Eremeevich nikogda ne otkazyvaet,  svyazi u
nego vsyudu ostalis'. Potomu neizmenno i edinoglasno vybiraetsya on vsyakij raz
v pravlenie i pol'zuetsya vseobshchim uvazheniem i pochetom. Troe vzroslyh detej u
Svetozara Eremeevicha i ego suprugi, dva syna, oba zhenaty, inzhenery, kazhetsya,
i doch' tozhe zamuzhem. Nu synov'ya, pravda, naveshchayut starikov redko, a vot doch'
s muzhem to i delo priezzhayut k nim:  ih seren'kij "ZHigulenok" chasten'ko stoit
u pod容zda. Slovom, vse kak u lyudej, priyatno dazhe posmotret'.
     Vot  kak  zhivet i  chto  soboj predstavlyaet Svetozar Eremeevich Burlakov,
telefon kotorogo po  strannoj sluchajnosti popal  k  zhitelyu Penzy arhitektoru
Nikolovu.
     Posle   vsego,   chto   uznaesh'   o   grazhdanine   Burlakove,   hochetsya,
usovestivshis', snyat' pered nim shlyapu i goryacho, vpolne iskrenne izvinit'sya za
neumestnoe vtorzhenie v  ego lichnuyu zhizn'.  I  vsego lish' kakie-to  malen'kie
sherohovatosti i ele zametnye neuvyazochki meshayut mne sdelat' eto.
     Nachnem s  togo,  chto  paj  za  kvartiru okazalsya u  Burlakova na  sorok
procentov nizhe, chem u drugih chlenov kooperativa, a ego kvartira, razmeshchennaya
na  poslednem etazhe,  byla  vopreki  pervonachal'nomu proektu,  tak  skazat',
prodolzhena  na  cherdachnoe  pomeshchenie  i  tam  obrazovana  eshche  odna,  ves'ma
prostornaya i  pochti  sovsem uzhe  darovaya komnata,  v  kotoruyu vedet krasivaya
vnutrennyaya lestnica.  Odnako vse  eto  bylo  razresheno oficial'no grazhdaninu
Burlakovu obshchim sobraniem pajshchikov za  ego zaslugi pered kooperativom,  hotya
sejchas uzhe mnogimi i zabyto.
     Mozhno bylo by takzhe propustit' mimo ushej i nedobryj slushok o tom, chto s
synov'yami  Svetozar  Eremeevich  nahoditsya v  ves'ma  natyanutyh otnosheniyah po
prichine, pravda, nikomu ne izvestnoj, i dazhe na den' rozhdeniya oni k otcu uzhe
kotoryj god ne yavlyayutsya.  Govoryat dazhe,  chto on hotel odnomu iz nih podarit'
yakoby mashinu,  da tot pochemu-to otkazalsya. No eto i vovse somnitel'no i dazhe
neveroyatno.
     I  uzh  nikto ne  obratit vnimaniya,  chto  eshche god nazad,  kogda Svetozar
Eremeevich zanimal svoj vysokij stroitel'nyj post, u nego pod nachalom sluzhil,
okazyvaetsya, nekij Pirozhkov.
     Odnako  menya  vse  eti  melkie  obstoyatel'stva vse  zhe  ostanavlivayut v
zhelanii  snyat'  shlyapu  pered  Svetozarom  Eremeevichem,  i  kakoe-to  smutnoe
bespokojstvo zastavlyaet prodolzhit' znakomstvo s  nim,  vse  bol'she  rasshiryaya
krug  issleduemyh faktov.  Oh,  kazhetsya,  bol'shoj promah  sovershil nevedomyj
grazhdanin Zurih,  dav telefon Svetozara Eremeevicha penzyaku Nikolovu.  Nu  da
razve myslimo vse predusmotret' v stol' bespokojnoj i opasnoj zhizni,  kakuyu,
po-vidimomu, vedet etot grazhdanin Zurih.
     Pervoe  ser'eznoe  otkrytie  zhdet  menya,   kogda  ya   v  domovoj  knige
obnaruzhivayu suprugu  Svetozara Eremeevicha.  Okazyvaetsya,  ee  zovut...  Vera
Mihajlovna i rabotaet ona administratorom v gostinice.  Vot tak,  ne bolee i
ne menee.  I  teper' ya  s osoboj yasnost'yu ponimayu,  kakogo ya svalyal duraka v
razgovore s  nej  dva  dnya  nazad.  I  uzh  teper'  ona  najdet  sposob,  kak
predupredit' Zuriha,  chto  im  v  Moskve interesuetsya ugolovnyj rozysk.  Da,
veselen'koe ob座asnenie zhdet  menya  segodnya  vecherom u  Kuz'micha.  I  vse  zhe
obnaruzhenie etoj svyazi -  fakt bol'shoj vazhnosti,  s  kakoj storony k nemu ni
podojti.
     Novye otkrytiya ya  predvkushayu,  kogda v  seredine dnya edu v  trest,  gde
rabotal Svetozar Eremeevich i  gde  do  sih  por  truditsya Grigorij Sergeevich
Pirozhkov.
     Zadacha mne predstoit tam ne  iz  legkih.  YA  ni  v  koem sluchae ne mogu
vpryamuyu rassprashivat' o Burlakove, nikto ne dolzhen dazhe predpolozhit', chto on
menya  interesuet,  i  v  to  zhe  vremya mne  neobhodimo mnogoe uznat' o  nem.
Maskirovka  tut  nuzhna,  chtoby  ne  nastorozhit'  lyudej,  ne  vyzvat'  lishnih
razgovorov,  dogadok,  sluhov, chtoby rasskazyvali mne o Svetozare Eremeeviche
nepredubezhdenno i  ne  special'no,  a  kak by  mimohodom,  mezhdu prochim,  ne
pridavaya tomu znacheniya.  Tem bolee chto pri vsej nepriyazni, kotoraya rastet vo
mne po  otnosheniyu k  Burlakovu,  ya  tem ne menee ni v  chem poka obvinit' ego
konkretno ne  mogu i  potomu ne imeyu ne tol'ko sluzhebnogo,  no i  moral'nogo
prava navlech' na  Burlakova hot' malejshee podozrenie so  storony ego  byvshih
sosluzhivcev.
     Osobye nadezhdy ya tut,  konechno,  vozlagayu na Pirozhkova,  vse-taki u nas
ustanovilis' vpolne doveritel'nye, pochti soyuznicheskie otnosheniya.
     Na trollejbuse mne prihoditsya ehat' dovol'no dolgo.
     Trest  raspolozhen v  pomeshchenii starinnyh torgovyh ryadov v  samom centre
goroda.
     Vozle tret'ego ili chetvertogo pod容zda ya nakonec obnaruzhivayu nuzhnuyu mne
vyvesku,   zahozhu  v  gulkoe  polutemnoe  nutro  i,  podnyavshis'  po  shirokoj
derevyannoj lestnice na vtoroj etazh, pristupayu k poiskam i rassprosam.
     - Idemte,  idemte,  -  govorit mne podzharyj sedovatyj chelovek v mehovoj
kepke i korichnevoj dublenke s belymi ovchinnymi otvorotami,  v ruke on derzhit
puhlyj portfel'. - YA tozhe tuda.
     Razgovor u nas zavyazyvaetsya estestvenno i svobodno, tem bolee chto put',
kak  vyyasnyaetsya,  nam predstoit neblizkij.  Dlya nachala nado budet po  drugoj
lestnice snova spustit'sya na pervyj etazh i  projti ego iz konca v  konec,  a
potom snova podnyat'sya na vtoroj.
     Moj  poputchik  okazyvaetsya  predstavitelem zakazchika,  kotoryj  uzhe  ne
pervyj god po razlichnym ob容ktam svyazan s etim trestom. Poetomu istoricheskij
aspekt  v  razgovore  o  delah  tresta  podhvatyvaetsya im  ves'ma  ohotno  i
kompetentno.  Vehami  tut,  estestvenno,  sluzhat  imena  prezhnih rukovodyashchih
tovarishchej, i familiya Burlakova vsplyvaet kak by sama soboj.
     - Udel'nyj knyaz' Svetozar, - usmehaetsya moj poputchik. - Kak zhe, kak zhe.
Imeli schast'e. Bol'shie dela provorachival. Vo vse storony.
     - To est'?
     - I napravo, i nalevo. Ha, ha! I svyazi vsyudu. Krepko sidel. I na pensiyu
vovremya ushel.  Provodit' uspeli  s  pochetom.  A  potom...  Vot  teper' greyut
novogo.  Molodoj,  energichnyj, delo znaet. On mne vchera govorit: "Desyat' let
trest razvalivali,  a teper' hotyat, chtoby ya za odin god vse naladil". Roman!
A vy sami ot kogo?
     - Kooperativ "Stroitel'", - bez zapinki otvechayu ya.
     - A-a. Svetozar lyubil kooperativy.
     - Za chto ih osobenno lyubit'?
     - Sami znaete,  -  moj sputnik nasmeshlivo shchuritsya. - Esli zahotet', vas
oj  kak prizhat' mozhno.  A  kooperativ vykruchivajsya,  ishchi hody i  vyhody.  To
proekt,  skazyvaetsya, koe v chem podpravit' trebuetsya, to deficitnyj material
dostat' i vovremya zavezti, to tehnikoj obespechit', kotoroj i tak ne hvataet.
Znaem vashi dela.  Vot tut Svetozar i bral vas za zhabry.  YA s nim byl zavyazan
ne  po odnomu kooperativnomu ob容ktu,  kogda v  subpodryadnom treste rabotal.
Nasmotrelsya.
     Slovom,  postepenno nachinayut vyyasnyat'sya lyubopytnejshie fakty.  Na  odnoj
lestnice ya dazhe predlagayu otdyshat'sya i perekurit'.
     - He,  he.  Byl eshche,  pomnyu,  i  takoj sluchaj,  -  so vkusom zakurivaya,
prodolzhaet moj sputnik, yavno dovol'nyj nalichiyu stol' vnimatel'nogo i sovsem,
ochevidno,  zheltorotogo slushatelya. - Svetozar truby pognal azh v drugoj gorod,
predstavlyaete?  I  treh  svarshchikov s  nimi.  Priyatel'  tam  kakoj-to  pomoch'
poprosil,  plan u nego gorel.  Vo fokusnik byl! A uzh po gorodu, k primeru, s
vashimi kooperativami chego on delal!
     - I ni razu ne popalsya? - s naivnym interesom sprashivayu ya.
     - Raza tri na moej pamyati ego OBHSS tyagal.  Vykruchivalsya. Govoryat, ruka
byla.  Drugih sazhali,  a on v svidetelyah.  Nu raz,  kazhetsya, sud v ego adres
vse-taki chastnoe opredelenie vynes.  Po voprosu o sozdanii uslovij.  No etim
on tol'ko utersya.  A uzh kak vser'ez zapahlo,  Svetozar nash - r-r-raz! - i na
pensiyu.
     Beseduya takim  obrazom,  my  nakonec dobiraemsya do  komnat,  v  kotoryh
razmestilsya trest.  Tut my serdechno proshchaemsya.  YA  pristupayu k poiskam moego
priyatelya Pirozhkova.  I  nakrepko zapominayu slovoohotlivogo i  erudirovannogo
Viktora   Borisovicha  Stepanenko,   sejchas   inzhenera  otdela   kapital'nogo
stroitel'stva odnogo iz institutov.
     Viktor Borisovich nyryaet v kakuyu-to dver'.
     A  ya  vskore vyyasnyayu,  chto  Pirozhkov bolen i  na  rabotu tretij den' ne
vyhodit.  I soobshchayut mne eto,  predstav'te,  s kakim-to neozhidannym dlya menya
uvazheniem k  Pirozhkovu,  s  kakoj-to,  ya by skazal,  vnimatel'nost'yu k nemu,
teplotoj dazhe. I ya chuvstvuyu, chto delo ne tol'ko i dazhe ne stol'ko v tom, chto
Pirozhkov zaveduet sejchas odnim  iz  otdelov tresta (hotya  i  sovsem nedavno,
lish' pri novom nachal'stve), skol'ko v kakih-to lichnyh ego kachestvah, kotorye
vsem tut, vidimo, imponiruyut, a ya, navernoe, prosto ne sumel razglyadet'.
     No togda tem bolee dosadno,  chto Pirozhkov zabolel.  YA ved' imenno cherez
nego  i  sobiralsya nachat' znakomstvo s  mnogoobraznoj,  kak  ya  ubedilsya,  i
kipuchej  deyatel'nost'yu  "udel'nogo  knyazya"  Svetozara  Eremeevicha.  Tak  chto
Pirozhkov mne nuzhen nepremenno, v pervuyu ochered' imenno on.
     YA  razyskivayu v  dlinnejshem koridore telefon-avtomat i zvonyu Pirozhkovu.
Snachala trubku snimaet,  vidimo,  doch',  golosok yunyj i ves'ma bojkij. Potom
podhodit i  sam Pirozhkov.  Mne on  neskazanno rad.  YA  dazhe ne  ozhidal takoj
reakcii.
     - CHto, est' novosti, Grigorij Sergeevich? - sprashivayu ya.
     - V  tom-to i delo!  I vot...  -  golos ego sryvaetsya na stradal'cheskoj
note, - dazhe, vidite, prihvatilo.
     - Togda ya priedu k vam.
     I Pirozhkov toroplivo diktuet mne svoj adres.
     Posle etogo ya  zvonyu Kuz'michu i korotko,  a takzhe ves'ma inoskazatel'no
dokladyvayu emu  o  svoih delah,  ibo  ryadom uzhe  topchutsya dvoe  neterpelivyh
grazhdan,  zhazhdushchih pogovorit' po  telefonu.  Kuz'mich odobryaet moyu  vstrechu s
Pirozhkovym.

     Snova trollejbusy, snachala odin, potom drugoj, kruzhat menya po Moskve. A
mysli moi kruzhatsya vokrug Pirozhkova.  Kak,  odnako, vse zakonomerno v zhizni,
kak vse logichno ceplyaetsya odno za drugoe i odin postupok neizbezhno vlechet za
soboj sleduyushchij, ego dazhe mozhno predskazat', stoit tol'ko najti kakoe-nibud'
zveno  v  cepochke  sobytij i  verno  opredelit' zhitejskie i  psihologicheskie
svyazi. K primeru, Pirozhkov...
     YA pryamo-taki sgorayu ot neterpeniya povidat' ego.
     Vot nakonec i dom, kotoryj mne nuzhen, ogromnyj, svetlyj i sovsem novyj,
on rastyanulsya na celyj kvartal.
     Dver'  mne  otkryvaet devushka v  pushistoj korichnevoj koftochke i  sovsem
koroten'koj bezhevoj yubke.  Pryamye  svetlye volosy padayut na  plechi.  Devushka
ves'ma privlekatel'na i, vidimo, prekrasno eto osoznaet. Ona chut' nasmeshlivo
ulybaetsya i, oglyadev menya, govorit:
     - Zdravstvujte. Takim ya sebe vas i predstavlyala. Zahodite.
     - S  ch'ih zhe slov?  -  sprashivayu ya,  snimaya pal'to v malen'koj i tesnoj
perednej.
     - S papinyh, konechno. On v vas, mezhdu prochim, vlyublen.
     - Nu eto ne opasno, - shuchu ya.
     - Ne volnujtes',  ya  v  vas ne vlyublyus'.  Vy ne v  moem vkuse.  Slishkom
vysokij.
     Devochka,  odnako,  bojkaya.  Papasha,  pomnitsya,  obrisoval mne ee sovsem
po-drugomu. Vprochem, eto obychnaya istoriya.
     - Menya zovut Nadya, - govorit ona. - A vas? Tovarishch Losev?
     - Vitalij.
     - Vy sobiraetes' menya zashchishchat'? - ironicheski osvedomlyaetsya Nadya.
     - A vam trebuetsya zashchita?
     Ona nebrezhno pozhimaet plechami.
     - Papa pochemu-to tak schitaet.
     - A vy kak schitaete?
     - YA? - Nadya koketlivo ulybaetsya. - CHto zh, takogo zashchitnika imet' vsegda
priyatno.
     - Blagodaryu. A nuzhen li on vam vse-taki?
     Nadya smeetsya.
     - Papa vam sejchas nagovorit.  On,  po-moemu,  na  etom punktike nemnogo
togo...  -  Ona vertit namanikyurennym pal'chikom okolo viska.  -  Kak vsegda,
tysyachi strahov.
     - Znachit, u vas svoe mnenie na etot schet?
     - U menya vsegda svoe mnenie. A esli slushat' papu...
     V  etot moment v  perednej poyavlyaetsya Pirozhkov.  On v pizhame i domashnih
shlepancah,  redkie  sedye  volosy vz容rosheny,  ochki  perekosilis' na  tonkom
nosike, v puhloj ruke zazhata gazeta.
     - Naden'ka,  pochemu ty derzhish' gostya v perednej? - serdito govorit on i
oborachivaetsya ko mne: - Izvinite, pozhalujsta. Proshu.
     On  raspahivaet dver'  v  komnatu.  Nadya  nebrezhno  pozhimaet plechami  i
udalyaetsya.
     My s Pirozhkovym prohodim v komnatu, dovol'no uyutno obstavlennuyu cheshskim
garniturom,  s novomodnoj hrustal'noj lyustroj pod potolkom,  i usazhivaemsya v
nizkie kresla vozle kruglogo zhurnal'nogo stolika.
     - Tak chto sluchilos', Grigorij Sergeevich? - sprashivayu ya.
     - Sluchilos' to,  chto ya  i predpolagal,  -  nervno otvechaet Pirozhkov,  i
malen'kij nosik pod ochkami nachinaet belet' ot volneniya. - |tot chelovek opyat'
pozvonil.
     On  snimaet ochki i,  blizoruko shchuryas',  toroplivo protiraet ih ogromnym
sinim platkom s krasnoj kajmoj, potom snova vodruzhaet na mesto.
     - I vy?..
     - I  ya  emu skazal,  kak my uslovilis'.  CHto ya soglasen vse sdelat' dlya
etogo samogo grazhdanina.
     - Prekrasno.
     - Da?..  Vy  polagaete,  chto  eto  prekrasno?..  A  esli...  Vy  tol'ko
predstav'te na minutu...  -  Pirozhkov nervno otkashlivaetsya,  i puhlye pal'cy
ego nachinayut neproizvol'no barabanit' po podlokotniku kresla.
     - Ne nado nichego voobrazhat',  - myagko perebivayu ya ego. - Vse budet tak,
kak ya vam obeshchal. Kstati, kto zvonil?
     - Vse tot zhe huligan.
     - On vam skazal, kogda priedet etot deyatel'?
     - Skazal, skoro. Vot i vse. ZHdi tut, volnujsya... A znaete, - neuverenno
proiznosit vdrug Pirozhkov,  - ya po tonu ego ponyal: etot negodyaj dovolen, chto
zapugal menya i  zastavil kapitulirovat'.  Vypolnil,  znachit,  zadanie.  I  ya
pozvolil sebe zadat' emu odin vopros.
     - Kakoj vopros? - nastorazhivayus' ya.
     - "Vy, - sprashivayu, - mne ne budete bol'she zvonit'?" A on i govorit: "YA
vse,  ya umatyvayu,  papasha, v gorod-mamu. Fartovaya komandirovochka otlomilas'.
Ad'yu,  papasha.  Teper' tebe sam pozvonit, kak priedet. A my s toboj, papasha,
uvidimsya,  kogda tebya podkolot' nado budet.  Ili  devku tvoyu".  Nu  vy  sebe
predstavlyaete? YA prosto slovo v slovo vse zapomnil. |to uzhas kakoj-to! I kto
mozhet poslat' etogo huligana v komandirovku, skazhite mne?
     Pirozhkov rasteryanno i trevozhno smotrit na menya.
     - V svoe vremya vse uznaem, - spokojno govoryu ya.
     No  pro  sebya ya  tozhe nedoumevayu.  V  samom dele,  kto  mozhet poslat' v
komandirovku etogo tipa?  Uzh ne Zurih li?  I kuda? "Gorod-mama" - eto skorej
vsego Odessa. Opyat' Odessa!
     - Poka zhe budem zhdat' zvonka...  Ivana Haritonovicha,  - dobavlyayu ya, ibo
Zurih predstavilsya emu kak Nikolov. - Kstati, ya hochu vas poprosit' vot o chem
Rasskazhite mne,  Grigorij Sergeevich, kakie nezakonnye mahinacii sovershal vash
byvshij nachal'nik Svetozar Eremeevich Burlakov. I voobshche, chto vy pomnite o ego
malopochtennyh delah?
     - Gospodi,  nu zachem sejchas eto voroshit'? - zhalobno govorit Pirozhkov. -
Uveryayu vas, vse sroki davnosti uzhe minovali.
     - Ne v etom delo,  - myagko vozrazhayu ya. - Vidite li, Grigorij Sergeevich,
vot  vy  mne  togda skazali,  chto  vstretilis' s  etim tak nazyvaemym Ivanom
Haritonovichem - drugim on predstavlyaetsya inache - vpervye, da?
     - Nu konechno, bozhe moj!
     - I nichego o nem ne znaete?
     - Da, da. YA zhe vam govoril.
     - Nu vot.  A Burlakov, kak mne kazhetsya, znakom s nim davno i mnogo chego
o nem znaet.
     - CHto vy govorite?! On znaet etogo bandita?..
     - Tak  mne kazhetsya.  No  chtoby zastavit' Burlakova vse rasskazat',  nam
nado koe-chto uznat' o nem samom.
     - Da,  da...  YA ponimayu... ponimayu... - v polnoj rasteryannosti bormochet
Pirozhkov.
     Postepenno,  odnako,  on  prihodit  v  sebya,  uspokaivaetsya i  nachinaet
rasskazyvat'.  YA  vizhu,  on  vpolne iskrenne stremitsya mne pomoch' napast' na
sled cheloveka,  kotoryj prichinil emu stol'ko volnenij i  strahov.  A  zaodno
Pirozhkov  daet  vyhod  svoim  davnim  i  gnevnym  chuvstvam  po  otnosheniyu  k
Burlakovu.
     Vsegda,  znaete,  v  lyubom  bol'shom  kollektive est'  takoj  nezametnyj
chelovechek,  edakij malen'kij-premalen'kij "vintik",  kotoryj, odnako zhe, vse
vidit,  ot  kotorogo ne  ochen'-to dazhe i  skryvayut vsyakie tam nechistoplotnye
delishki i  sekrety,  inoj raz  dazhe ispol'zuyut na  pobegushkah i  dlya  melkih
uslug,  schitaya  ego  absolyutno  besslovesnym,  sverhpredannym i  k  tomu  zhe
nedalekim.  A chelovek etot,  mezhdu prochim,  imeet poroj i dushu,  i golovu, i
svoj vzglyad na vse,  i,  kstati, sovest' tozhe. Takoj do pory do vremeni lish'
oskorblenno molchit i  to li ot straha,  to li ot vrozhdennoj ispolnitel'nosti
delaet vse, chto emu prikazyvayut. I kopitsya v ego dushe obida i negodovanie. I
chuvstvuet on,  chto  ne  dlya  pobegushek i  vsyakih tam uslug sozdan,  a  mozhet
koe-chto i pobol'she, poznachitel'nej sdelat', mozhet ne na snishoditel'nost', a
na  uvazhenie rasschityvat'.  No  skromnost',  dazhe  robost' ne  pozvolyayut emu
zayavit'  ob   etom.   Odnako   stoit   tol'ko   izmenit'sya  okruzhayushchemu  ego
nravstvennomu,  tak skazat',  klimatu,  i chelovechek etot vdrug osoznaet sebya
chelovekom, poluchaet vozmozhnost' samoutverdit'sya i pokazat', chego on na samom
dele stoit.
     Vot  tak  priblizitel'no poluchilos' s  Pirozhkovym.  I  teper' on  zhguche
styditsya i negoduet po povodu roli,  kotoruyu on igral pri Burlakove. I kogda
gnev peresilivaet styd, Pirozhkov rasskazyvaet mne vse, chto znaet i pomnit.
     I  ya  uznayu nemalo interesnogo o  vtoroj,  neoficial'noj,  tak skazat',
deyatel'nosti Svetozara Eremeevicha v gody ego "udel'nogo knyazheniya".
     Takie  pustyaki,   kak  besplatnye  putevki,   razlichnye  sverhozhidaemye
premial'nye,  a  takzhe  teatral'nye bilety na  prem'ery,  zagranichnye ruchki,
sigarety,  zazhigalki, dazhe importnye dublenki i prochee barahlo, dostavlyaemye
i  ustraivaemye retivymi zakazchikami v  nadezhde  na  skorejshee zavershenie ih
ob容ktov, Pirozhkov, konechno, ne v sostoyanii sejchas pripomnit' i perechislit'.
No byli dela i pokrupnee.  K primeru,  lovkie mahinacii so strojmaterialami,
mehanizmami,   kotoryh,   konechno  zhe,   vsegda  i   vsyudu  ne  hvatalo,   s
procentovkami,  s  dopolnitel'nymi rabotami,  ne voshedshimi v smetu,  nakonec
manipulyacii s  samimi  smetami,  kotorye kak  rezinovye to  razduvalis',  to
szhimalis' v zavisimosti ot povedeniya zakazchika,  prichem kazhdyj raz na vpolne
"zakonnyh"  osnovaniyah,   blago   vsyakogo   roda   spravochnikov,   a   takzhe
korrektiruyushchih  i  dopolnyayushchih  ih  postanovlenij,  instrukcij  i  vremennyh
ukazanij vsegda imeetsya v izbytke.
     Harakternym tut  bylo  nezametnoe,  kazalos'  by,  vpolzanie  nekotoryh
okruzhavshih Burlakova, ponachalu vrode by chestnyh rabotnikov, vo vse eti bolee
chem somnitel'nye operacii,  s  vidu kak by diktuemye interesami samogo dela,
plana, prestizha, dazhe sorevnovaniya s drugimi trestami. A potom uzhe voznikala
nekaya povsednevnaya,  privychnaya,  ves'ma poleznaya i  vsemi kak by  priznannaya
"praktika",  bez kotoroj, kazalos', uzhe stupit' bylo nel'zya. Da i podachki so
stola "udel'nogo knyazya",  sueta vstrevozhennyh zakazchikov, kak i mnogie, to i
delo podsovyvaemye imi soblazny, dovershali etot gubitel'nyj process.
     No osobenno nastorazhivaet menya sejchas drugaya obnaruzhennaya v  svoe vremya
Pirozhkovym cherta v podpol'noj deyatel'nosti Svetozara Eremeevicha. Zaklyuchalas'
ona  v  tom,   chto  mahinacii,   provodimye  vnachale  v  predelah  goroda  i
podvedomstvennyh trestu  ob容ktov,  s  kakogo-to  momenta nachali priobretat'
inye geograficheskie ramki.  I tut v rasskaze Pirozhkova nachinayut mel'kat' uzhe
izvestnye mne  po  Valinoj  tablice  nazvaniya  gorodov:  Rostov,  Leningrad,
Odessa.  Pirozhkov vspominaet,  chto truby byli napravleny imenno v Rostov,  a
dvadcat' tonn deficitnogo keramzita v Odessu.  V drugoj raz bylo otgruzheno v
Leningrad  neskol'ko  tonn  ne  menee  deficitnogo  ruberoida  i  importnogo
stennogo plastika.
     - Vyhodit, uzhe pryamoe hishchenie? - sprashivayu ya.
     - A!  -  beznadezhno mashet  rukoj  Pirozhkov.  -  Tam  razve  mozhno  bylo
razobrat'sya? YA ved' v eti dela ne vvyazyvalsya, ya ih kak ognya boyalsya. Ne znal,
kakomu bogu molit'sya, kogda Svetozar nakonec ubralsya ot nas.
     I ya veryu emu.  Net, Pirozhkov ne vvyazyvalsya v eti mahinacii ne tol'ko iz
trusosti,  emu meshala i  sovest'.  On  ne tol'ko boyalsya Burlakova,  on eshche i
preziral   ego.   Trusost',   oshchushchenie  svoej   unizitel'noj  zavisimosti  i
nichtozhestva meshali emu  razoblachit' vse eti mahinacii,  prezrenie i  sovest'
meshali souchastiyu v nih.
     Mezhdu  tem  inogorodnie mahinacii Burlakova navodyat  menya  na  mysl'  o
vozmozhnyh ego svyazyah po etoj linii s  mnimym Nikolovym-Zurihom.  YA tol'ko ne
mogu ponyat' rol' poslednego v  takih delah.  No ob etom ya  eshche posovetuyus' s
kompetentnymi rebyatami iz OBHSS.
     V etot moment v perednej razdaetsya zvonok.  YA slyshu, kak Nadya probegaet
po  koridoru,  i  cherez minutu ee horoshen'kaya golovka prosovyvaetsya v  dver'
komnaty, gde my sidim.
     - Papa, k tebe Anna Ignat'evna.
     - Ah,  eto  moj  rajonnyj vrach,  -  spohvatyvaetsya Pirozhkov i  smushchenno
smotrit na menya.
     - Idite,  idite,  -  govoryu ya.  - A my poka vot s Nadej pogovorim. Esli
ona, konechno, ne vozrazhaet. - I ya povorachivayus' k nej.
     - Konechno,  ne vozrazhayu,  -  ulybaetsya Nadya i zahodit v komnatu. - Dazhe
interesno.
     Pirozhkov  tem  vremenem,  kivnuv,  ischezaet  za  dver'yu,  i  golos  ego
donositsya  uzhe  iz  perednej.  Nadya  s  rasschitannym izyashchestvom opuskaetsya v
kreslo, gde tol'ko chto on sidel. My oba zakurivaem.
     - O chem zhe budem govorit' s vami?  -  dovol'no ironicheski osvedomlyaetsya
ona.
     - O  grozyashchej vam  opasnosti,  -  v  ton ej  otvechayu ya.  -  Vy  etim ne
obespokoeny?
     - YA? - usmehaetsya Nadya. - YA, znaete, ne dura.
     - No zvonki-to byli? I ugrozy, kazhetsya, tozhe?
     - Nu  i  chto?  Kakoj-to  shizik vypendrivaetsya,  a  ya  dolzhna psihovat',
po-vashemu?
     - A kto etot shizik, vy ne znaete?
     - Ponyatiya ne imeyu.
     - Mozhet, ego prosto podoslali?
     CHto-to  novoe  vdrug  mel'kaet  v  ee  vzglyade,  ya  tol'ko  ne  uspevayu
razobrat', chto imenno. Nadya, kak-to stranno ulybnuvshis', zadumchivo govorit:
     - Mozhet byt', kto-to i podoslal. Otkuda ya znayu.
     No mne nachinaet kazat'sya, chto ona chto-to znaet ili, vo vsyakom sluchae, o
chem-to dogadyvaetsya. Stranno. Ved' zvonili-to po porucheniyu Zuriha?..
     I  tut vdrug u  menya v  mozgu kak by proishodit nekoe zamykanie,  nekaya
vspyshka,  slovno soedinili dva  oborvannyh konca provoda,  i  voznikla cep',
zagorelas' lampa, vysvetila koe-chto v temnote.
     - Nadya, - govoryu ya, - zachem vy prihodili v gostinicu k tomu cheloveku?
     Upryamo  vzdernuv  podborodok,  ona  otkidyvaetsya  na  spinku  kresla  i
perebrasyvaet nogu na nogu,  pri etom yubochka ee upolzaet vverh, no Nadya i ne
dumaet ee  odergivat'.  Nogi  u  nee,  nado skazat',  ves'ma krasivye.  Nadya
gluboko zatyagivaetsya i  prodolzhaet demonstrativno molchat'.  YA  takih upryamyh
devchonok znayu. S nimi byvaet trudnee, chem s lyubym parnem.
     - Tak i budem molchat'? - sprashivayu ya.
     - A chto delat'?  -  bezmyatezhnym tonom otvechaet Nadya i ulybaetsya. - Esli
vam bol'she ne o chem so mnoj govorit'.
     - Vse v svoe vremya, - govoryu ya. - A poka ya zhdu otveta na moj vopros.
     - Vam pridetsya ochen' dolgo zhdat'.
     - Nichego. YA terpelivyj. I vopros dostatochno ser'eznyj. Esli vy vse-taki
zahotite na nego otvetit', pozvonite mne. Vot moj telefon. - YA dostayu ruchku,
pishu svoj nomer telefona na listke bloknota i, vyrvav ego, kladu na stolik.
     - A  ya  pojdu.  S Grigoriem Sergeevichem my uzhe obo vsem pogovorili.  Do
svidaniya, Nadya.
     YA vstayu i napravlyayus' k dveri.
     Nadya podnimaetsya vsled za mnoj.  I s demonstrativnoj nebrezhnost'yu beret
so stolika listok,  mol, prosto tak, chtoby ne valyalas' lishnyaya bumazhka, potom
ee mozhno i vybrosit'.  Igra dovol'no naivnaya.  YA ponimayu, chto telefon ona ne
vybrosit.
     Itak,  postepenno  nachinayut  vyyavlyat'sya  svyazi  Zuriha  v  Moskve.  No,
konechno,  eshche daleko ne vse. Vryad li, naprimer, Burlakovu byla adresovana ta
zapiska:  "Prihodi, posovetuemsya..." Inache on tozhe uehal by iz Moskvy na tot
"slet".  A on nikuda ne uezzhal.  I eshche odna detal'.  U Burlakova net dachi. A
Zurih priglashal Varvaru na dachu k priyatelyu,  blizkomu,  ochevidno,  priyatelyu.
Ego neobhodimo najti. On-to uzh navernyaka privedet k Zurihu.
     I eshche odna nitochka trebuet vnimaniya. S kem zhe vse-taki vstrechalsya Zurih
na fabrike,  gde rabotaet Varvara? Ved' imenno tam ona ego i uvidela, tam on
k nej i pricepilsya.  A vot k komu on tuda priehal, Varvara, po ee slovam, ne
znaet.  |to vpolne vozmozhno.  No odno yasno: kakie-to temnye dela priveli ego
tuda, ne inache.
     Takova vtoraya liniya poiska Zuriha v Moskve.  A tret'ya - eto Nadya. Zachem
ona prihodila v gostinicu? Konechno zhe, imenno ee videl tam Viktor Sbokij, ot
nee prishel v vostorg.  |to,  kstati,  legko budet teper' utochnit'. Pomnitsya,
Viktor skazal,  chto Zurih vovse ne  uhazhival za devushkoj.  Znachit,  kakie-to
drugie dela u nih?  A mozhet byt',  Viktor oshibaetsya? Net, vryad li. U nego na
takie situacii glaz nametannyj. Togda vse eto vyglyadit ves'ma podozritel'no.
     Da,  del s  Zurihom i  po odnoj Moskve hvataet.  A  tut eshche pyat' drugih
gorodov i pyat' chelovek tam. Interesno, chto uznal Valya Denisov ob etih lyudyah,
kakie dannye soobshchili emu nashi tovarishchi ottuda?
     No  kak  tol'ko  ya  priezzhayu k  sebe  v  otdel,  na  menya  obrushivaetsya
oshelomlyayushchaya novost': ubit Oleg Ivanovich Klyachko, vrach iz Kujbysheva.
     Znachit, "okonchatel'nyj raschet" vse-taki sostoyalsya.


                                Glava VI
                        NADO BYTX KO VSEMU GOTOVYM

     Itak,  ubit Oleg Ivanovich Klyachko,  vrach iz Kujbysheva. Soobshchenie ob etom
bylo polucheno eshche utrom,  i  k moemu priezdu Igor' i Valya Denisov mnogoe uzhe
uspeli vyyasnit'.
     Trup  byl  obnaruzhen  sluchajno  bliz  zheleznodorozhnogo polotna,  v  sta
kilometrah ot oblastnogo centra, mnogo severnee Moskvy. On byl zaryt v sneg,
i esli by ne sobaka odnogo iz mestnyh zhitelej, to prolezhal by tam, navernoe,
do vesny.  Klyachko byl ubit udarom v  zatylok kakim-to tyazhelym predmetom.  Po
zaklyucheniyu medeksperta,  smert' nastupila tri dnya nazad -  na sleduyushchij den'
posle  ot容zda  Klyachko  iz  Kujbysheva.  Ni  dokumentov,  ni  deneg  pri  nem
obnaruzheno ne  bylo.  Odnako  v  odnom  iz  karmanov pidzhaka okazalsya staryj
recept,  vypisannyj im na blanke kujbyshevskoj gorodskoj polikliniki. Mestnye
organy milicii nemedlenno svyazalis' s Kujbyshevom. A v eto vremya Valya Denisov
zaprashival tam dannye o Klyachko. I emu tut zhe peredali soobshchenie ob ubijstve.
     Posle etogo uzhe Igor' svyazalsya s tem oblastnym centrom.  I on zhe sdelal
pervyj vazhnyj vyvod iz  poluchennyh dannyh:  okazyvaetsya,  Klyachko byl ubit na
zheleznodorozhnom peregone ot etogo oblastnogo centra k Punezhu.
     My sidim v prokurennom kabinete Kuz'micha, Igor' kak raz dokladyvaet obo
vsem etom proisshestvii.
     - YA  produmal vopros s  Punezhem,  kak vy prikazali,  -  obrashchaetsya on k
Kuz'michu.  -  I  mnenie svoe izmenil.  Oni sobralis' imenno tam.  Hotya eto i
glupo. V malen'kom gorodke kazhdyj priezzhij na vidu.
     - Oni mogli sobrat'sya v  tom oblastnom centre,  -  negromko i  spokojno
zamechaet Valya.
     - Net,  - vozrazhaet Igor' slishkom, pozhaluj, rezko. - Zachem togda Klyachko
srazu zhe  edet v  Punezh?  Skorej vsego kto-to vstretil ego v  tom gorode,  i
dal'she oni poehali vmeste. I etot chelovek...
     - Stojte,  stojte! - vdrug vspominayu ya. - Ved' pis'mo na imya Nikolova v
gostinicu prishlo kak raz iz togo goroda, po-moemu. Pomnite? Gde eto pis'mo?
     Pis'mo my tut zhe nahodim v Valinoj papke.
     - Vse ravno,  - upryamo govorit Igor'. - Ego mog napisat' tot chelovek iz
Punezha, a otpravit' iz oblastnogo centra.
     - Nu-ka, Denisov, dolozhi, chto soobshchaet Kujbyshev ob etom samom Klyachko, -
govorit Kuz'mich.
     Valya nevozmutimo dostaet iz papki eshche odin listok i, poglyadyvaya v nego,
dokladyvaet:
     - Klyachko...   Tridcat'   sem'   let...   Vrach   gorodskoj  polikliniki,
stomatolog...  Holost.  ZHivet  shiroko...  To  est'  zhil,  -  ochen'  spokojno
popravlyaet sebya Valya i  dal'she govorit o  Klyachko uzhe v proshedshem vremeni:  -
Podozrevalsya v skupke zolota i nezakonnom izgotovlenii protezov i koronok. V
proshlom on zubnoj tehnik.
     - Skorej vsego imenno k  nemu i priezzhal Zurih,  -  vstavlyaet Igor'.  -
Navernoe, ego-to i videl na perrone Strahovich.
     - Mezhdu prochim,  -  govoryu ya, - po pasportu Klyachko tri dnya zhil v Moskve
Mushanskij, pomnite?
     - Vse,   chto  kasaetsya  Klyachko,  teper'  osobenno  vazhno.  Osobenno,  -
zadumchivo proiznosit Kuz'mich.
     On  snimaet trubku  vnutrennego telefona k  nabiraet korotkij nomer.  YA
slezhu za  ego pal'cem i  dogadyvayus',  chto on zvonit nashemu sledovatelyu Sashe
Grachevu.
     - Den' dobryj,  -  gudit v trubku Kuz'mich. - |to Cvetkov. Nu pravil'no,
vecher.  Vot  chto.  Pros'ba est'.  Kak u  tebya s  Mushanskim,  psihologicheskij
kontakt najden?  Togda  doprosi ego,  bud'  dobr,  naschet eshche  odnoj  krazhi.
Pasport na  imya Klyachko Olega Ivanovicha.  Zapisal?..  Mushanskij zhil po nemu v
Moskve...
     - I  vot  chto  nado eshche sdelat',  -  govorit Kuz'mich,  veshaya trubku,  i
povorachivaetsya k  Igoryu.  -  Svyazhis'-ka s  Kujbyshevom.  Pust' oni nemedlenno
vyshlyut v Penzu fotografiyu Klyachko. Zatem pozvoni Rogozinu. CHtoby on pred座avil
etu fotografiyu Strahovichu.  Opoznaet on  cheloveka,  kotoryj provozhal Zuriha,
ili net?
     Igor' sderzhanno kivaet.
     - Tak idi i zvoni. I vot eshche chto...
     Sobravshijsya uzhe bylo vyjti iz kabineta Igor' ostanavlivaetsya na polputi
k dveri i molcha oborachivaetsya.
     Kuz'mich zadumchivo smotrit na nego i govorit:
     - Zavtra  edesh'  v  Punezh,  kak  tol'ko poluchim dannye iz  Penzy  i  ot
Mushanskogo. Poezdom poedesh'.
     Igor'  kivaet i  vse  tak  zhe  molcha  vyhodit iz  kabineta.  Kuz'mich zhe
hmuritsya, utyuzhit ladon'yu svoyu seduyu makushku i govorit mne serdito:
     - Nu a teper' ty dokladyvaj.
     YA podrobno rasskazyvayu o Burlakove,  o tom, chto soobshchil mne Pirozhkov, o
ego dragocennoj dochke i o poslednem zvonke togo tipa k Pirozhkovu.
     - M-da...  -  zadumchivo proiznosit Kuz'mich. - "Gorod-mama" - eto skorej
vsego, konechno, Odessa.
     Zatem ya dokladyvayu svoi soobrazheniya o fabrike,  gde rabotaet Varvara, o
vozmozhnyh svyazyah tam Zuriha i o podozritel'nyh koftochkah.
     - Ladno,  -  soglashaetsya Kuz'mich.  -  Zavtra s  utra  poezzhaj tuda.  Da
poostorozhnee, smotri. A potom zaglyani v OBHSS.
     Kogda  my  uzhe  sobiraemsya uhodit',  Kuz'mich  nereshitel'no govorit mne,
slovno v chem-to somnevayas':
     - Vot eshche chto...  Vse-taki provodi Otkalenko. - I vorchlivo dobavlyaet: -
Ne nravitsya on mne chto-to.

     Na fabriku ya priezzhayu,  kogda dnevnaya smena uzhe pristupila k rabote.  V
prohodnoj  pusto.   YA   pred座avlyayu  zhenshchine-vahteru  svoe  udostoverenie  i,
provozhaemyj ee  lyubopytnym vzglyadom,  idu cherez ves' dvor,  mimo dlinnejshego
zdaniya odnogo iz  cehov,  otkuda nesetsya neumolchnyj grohot i  vizg mashin,  k
nebol'shomu dvuhetazhnomu domu, gde razmeshchaetsya upravlenie fabriki.
     Na  pervom etazhe ya  dovol'no bystro nahozhu otdel kadrov.  Ne  uspevayu ya
protyanut' ruku k obitoj dermatinom dveri, kak ona s shumom raspahivaetsya, i v
koridor vyvalivaetsya staryj moj  znakomyj -  byvshij Varvarin druzhok zdorovyak
Tolik,  s  kotorym  u  nas  tak  neudachno  slozhilis'  otnosheniya  pri  pervom
znakomstve. Vot tak vstrecha!
     Krugloe  lico  Tolika  pylaet  ot  gneva.  On,  vidimo,  chem-to  sil'no
vzvolnovan i menya v pervyj moment ne uznaet. YA sam oklikayu ego:
     - Zdorovo, Tolik.
     YA vovse ne hochu sohranyat' s nim vrazhdebnye otnosheniya,  i ne potomu, chto
mne v  svoe vremya zdorovo popalo ot Kuz'micha za tu nelepuyu draku,  i dazhe ne
potomu, chto Kuz'mich mne togda skazal: "Auknetsya tebe eshche etot sluchaj". I, uzh
konechno,  ne potomu,  chto Tolik stal vdrug mne chem-to simpatichen. No ya togda
povel sebya s nim neverno,  ya by dazhe skazal, professional'no negramotno, chto
li.  Sledovalo  vse-taki  ustanovit' s  nim  v  tot  raz  hot'  malo-mal'ski
dobrozhelatel'nye otnosheniya i,  tak  skazat',  s  mirom  vyprovodit' iz  doma
Varvary. Poetomu sejchas stoit ispravit', chto mozhno, v nashih otnosheniyah.
     Tolik  v  pervyj  moment otoropelo smotrit na  menya  i  nakonec uznaet.
Malen'kie glazki ego zlo shchuryatsya, i on gluho, s ugrozoj govorit:
     - Nu zdorovo...
     - CHto eto ty takoj vzbelenennyj?  - kak ni v chem ne byvalo sprashivayu ya.
- Nepriyatnosti? - I kivayu na dver', otkuda on vyshel.
     - A tebe chego? - po-prezhnemu vrazhdebno otvechaet on.
     - Da tak. Mozhet, pomoch' chem mogu?
     - Vy pomozhete...
     Tolik nepristupen i na mirovuyu idti ne sobiraetsya.
     - Nu,  nu.  Zachem zhe tak,  -  dobrodushno govoryu ya.  - Nam s toboj vrode
delit' nechego.
     - Znaem zachem...
     On  yavno stremitsya izbavit'sya ot  menya,  no  ya  delayu eshche  odnu popytku
primireniya i sprashivayu ego:
     - Tak ty, vyhodit, zdes' rabotaesh'?
     - Byl,  da  splyl,  -  nasmeshlivo otvechaet Tolik,  slovno ego soobshchenie
dolzhno menya chrezvychajno ogorchit'.
     - Uvolilsya, znachit?
     - A hot' by i tak. Tebe-to chto?
     YA reshayu ego slegka poddet':
     - Da vot,  vizhu,  ne ochen'-to hotyat s toboj rasstat'sya. Cennyj rabotnik
ty, navernoe.
     No do Tolika moya ironiya ne dohodit. V nem vnov' vspyhivaet zlost', lico
ego bagroveet.
     - Net takogo zakona, chtob nasil'no derzhat', - rychit on. - Malo chego oni
hotyat! Pleval, mat' ih...
     On  smachno rugaetsya i  uzhe reshitel'no povorachivaetsya ko  mne spinoj.  YA
provozhayu vzglyadom ego udalyayushchuyusya vrazvalku figuru.
     - Ish' zakonnik, - razdaetsya za moim plechom chej-to golos.
     YA  oglyadyvayus'.  V  dveryah stoit huden'kaya zhenshchina v  zastirannom sinem
halate i beloj kosynke.
     - CHego eto on tak rasshumelsya? - sprashivayu ya.
     - Uvol'nyat'sya nadumal,  -  ob座asnyaet zhenshchina. - A emu, znachit, govoryat:
"Otrabotaj dve nedeli". A on v krik. S segodnyashnego dnya emu, vidish', nado. I
vse tut. ZHdut ego gde-to, ne dozhdutsya, sokrovishcha takogo.
     - A mozhet, i pravda zhdut?
     - Aga.  Druzhki za vorotami -  vypit'. |to verno, zhdut. Da on uzhe s utra
gde-to  hlebnul.  Zdes' on  zavsegda pervyj,  Tolik nash,  -  ona  nasmeshlivo
usmehaetsya i tut zhe neproizvol'no vzdyhaet: - Gospodi, materi-to ego kakovo?
Ved' on eshche huzhe stal, ej-bogu.
     - CHto zhe sluchilos'?
     - Kto ego znaet.  Vot, k primeru, ran'she ego ugoshchali, a teper', kazhis',
sam  stal  ugoshchat'.  I  otkuda u  takih den'gi?  A  ved' ego,  Tolika,  nizhe
stolknut' nichego ne stoit.
     Ona mashet rukoj i uhodit.
     Da,  chto-to ya s Tolikom nedodumal,  chto-to nedodelal i, konechno, mnogoe
isportil. Bud' ona neladna, eta draka.
     YA  tolkayu dver'  otdela kadrov.  V  kabinete nachal'nika menya  vstrechaet
dovol'no molodaya,  ulybchivaya i ves'ma privetlivaya zhenshchina,  odetaya krasivo i
dazhe  neskol'ko koketlivo.  Ot  vsego  etogo  ya  v  pervyj  moment chut'-chut'
teryayus'.
     No zhenshchina okazyvaetsya ne tol'ko miloj i privetlivoj, no i delovoj. Ona
bystro soobrazhaet,  chto mne nuzhno, i daet ves'ma razumnyj sovet. Posle etogo
ona sama svyazyvaetsya po telefonu s  nuzhnym mne chelovekom.  I ya napravlyayus' v
obratnyj put', cherez dvor, k prohodnoj.
     V  malen'koj komnate vahtera menya  uzhe  zhdet nachal'nik ohrany,  dlinnyj
usatyj dyadya v staroj, armejskogo obrazca shineli. Dyadya etot, nesmotrya na svoj
surovyj i vnushitel'nyj vid,  okazyvaetsya ves'ma lyubopytnym,  tak chto ya reshayu
ne tol'ko ne posvyashchat' ego hotya by chastichno v  svoi dela,  no dazhe neskol'ko
sbit' s tolku i tut zhe pridumyvayu sovsem inoj povod dlya svoego vizita.  Dyadya
s  hodu "zaglatyvaet" ego  i  neobyknovenno r'yano nachinaet mne pomogat'.  On
vytaskivaet iz stola koreshki propuskov i registracionnuyu knigu,  i po nim my
nachinaem  proveryat',  kto  v  seredine proshlogo mesyaca  posetil  fabriku  po
razovomu propusku, a takzhe k komu eti lyudi napravlyalis'.
     I,  predstav'te sebe, dovol'no bystro obnaruzhivaem, chto nekij grazhdanin
Zurih M.A.  byl na fabrike sed'mogo oktyabrya.  Prichem propusk emu byl zakazan
ne bolee i ne menee kak samim direktorom.
     - Mozhet tak  byt',  -  sprashivayu ya  nachal'nika ohrany,  -  chto  propusk
zakazyvaet odin chelovek, a posetitel' idet k drugomu?
     Tot  mrachneet,  zaskoruzloj  rukoj  podergivaet  usy  i  minutu  chto-to
usilenno soobrazhaet, nakonec vydavlivaet iz sebya:
     - Ne polozheno.
     - YA ponimayu, chto ne polozheno, no byvaet tak ili net? - dopytyvayus' ya.
     - Vy mne... togo... konkretno ukazhite.
     - CHto ukazat'?
     - Nu chto interesuet-to? CHeloveka ukazhite. Konkretno.
     - |to vy mne ukazhite, esli takie sluchai byli.
     - Ne mogu znat'.
     - A kto mozhet znat'?
     - Nu... slovom... kto zakazyvaet. Konkretno.
     - A vam takie sluchai neizvestny?
     - Mne-to?..
     Nachal'nik  ohrany  proyavlyaet vse  bol'shee  bespokojstvo.  Ochevidno,  on
boitsya,  kak  by  samomu ne  popast' vprosak ili ne  podvesti kogo-nibud' iz
nachal'stva.
     - Da. Vam lichno, - govoryu ya, oshchushchaya vsyu beznadezhnost' svoih popytok.
     - Otkuda zhe... Ne mogu znat'... Vot ezheli konkretno...
     |to, kazhetsya, samoe umnoe slovo, kakoe on znaet.
     - Nu horosho, - so vzdohom soglashayus' ya. - K primeru, tut vot neskol'kim
grazhdanam vypisany propuska po  ukazaniyu direktora.  Vot  etomu...  etomu...
etomu... - ya ukazyvayu na zapisi v knige i sredi prochih vklyuchayu Zuriha. - Oni
vse shli imenno k direktoru?
     Dyadya v  shineli terebit usy i  tupo sledit za moim pal'cem,  potom hmuro
izrekaet:
     - Ne mogu znat'.
     K nashemu razgovoru s lyubopytstvom prislushivaetsya polnen'kaya krasnoshchekaya
devushka-vahter  v  seroj,  koketlivo sdvinutoj nabok  soldatskoj ushanke i  v
chernoj shineli s  zelenymi ugolkami na vorotnike,  tugo perepoyasannoj shirokim
remnem.
     - A chego tut znat'-to, - bespechno govorit ona, ozorno blestya glazami. -
Emu nebos' kak Zoya Fedorovna utrechkom spisochek dast,  on i  podmahnet.  Delo
kakoe.
     - A ty molchi,  Sazonova, - serdito obryvaet ee nachal'nik ohrany. - Tebya
ne sprashivayut.
     - Kak  zhe  molchat'-to,  esli  vy  cheloveku otvetit' sami ne  mozhete,  -
obizhaetsya devushka.
     Naduv puhlye gubki,  ona s  nezavisimym vidom otvorachivaetsya k  stoliku
vozle  okoshechka,   gde  vypisyvayut  razovye  propuska.  Za  okoshechkom  vidna
prohodnaya i vtoroj vahter, tozhe zhenshchina.
     - A vot na segodnya u vas takoj spisochek est'? - sprashivayu ya devushku.
     - YAsnoe delo, est', - otvechaet ona ne povorachivayas'.
     - Pokazhite, - proshu ya.
     I perepisyvayu devyat' familij k sebe v bloknot.
     Sdelav eshche neskol'ko vypisok iz knigi registracii,  ya  proshchayus' i snova
idu cherez dvor,  vdol' dlinnogo fabrichnogo korpusa.  Za  shirokimi oknami mne
vidny  sejchas  tyanushchiesya pod  potolkom yarkie  golubye trubki  lamp  dnevnogo
sveta.  Dal'she,  za zdaniem ceha,  raspolozhilis' nizkie skladskie pomeshcheniya,
vozle nih stoyat gruzovye mashiny, nekotorye s pricepami.
     YA podnimayus' na vtoroj etazh znakomogo mne uzhe administrativnogo korpusa
i  cherez  minutu  zdorovayus' s  nevysokoj  chernovolosoj zhenshchinoj  v  strogom
kostyume -  sekretarem direktora Zoej  Fedorovnoj.  |to  ves'ma  deyatel'naya i
energichnaya  osoba.  Ee  so  vseh  storon  osazhdayut  voprosami  i  pros'bami,
podsovyvayut razlichnye bumagi, tut zhe nepreryvno zvonit to odin, to drugoj iz
telefonov na  tumbochke vozle ee  stola.  Tem ne menee Zoya Fedorovna vybiraet
vremya i  dlya menya.  Bystro prosmotrev spisok,  kotoryj ya  ej pokazyvayu,  ona
govorit:
     - Vot etot tovarishch idet v fabkom,  etot k glavnomu mehaniku, eti dvoe v
buhgalteriyu. Ostal'nye k nam.
     No samoe zamechatel'noe v  Zoe Fedorovne,  okazyvaetsya,  ee pamyat'.  Ona
pomnit bukval'no vseh posetitelej,  kotorye pobyvali u  direktora fabriki za
poslednij mesyac. YA nazyvayu samye raznye vypisannye mnoyu familii, v tom chisle
i Zuriha.
     - A  etot  tovarishch,  -  govorit  o  nem  Zoya  Fedorovna,  -  priehal iz
Leningrada. Ih promtorg hotel zaklyuchit' dogovor s nami.
     - I zaklyuchil? - udivlenno sprashivayu ya.
     Mne, pozhaluj, ne sledovalo by zadavat' etogo voprosa, ni o kom drugom ya
dopolnitel'nyh voprosov ne  zadaval,  no  uzh ochen' porazilo menya neozhidannoe
amplua Zuriha.
     - |to mozhno vyyasnit' v planovom otdele ili v otdele sbyta,  -  delovito
otvechaet Zoya Fedorovna i tut zhe zvonit po odnomu iz telefonov.  CHerez minutu
okazyvaetsya, chto dogovora s leningradskim promtorgom net.
     - A  kto  etim voprosom interesuetsya?  -  lyubopytstvuet chej-to  muzhskoj
golos v trubke.
     - Zvonili iz upravleniya,  -  dazhe ne ulybnuvshis', spokojno otvechaet Zoya
Fedorovna, vidimo ne sobirayas' zrya volnovat' svoih sosluzhivcev.
     - V  svyazi  s  priezdom  tovarishcha  iz  Leningrada?  -  ne  unimaetsya ee
sobesednik.
     - Navernoe.
     - YA mogu dat' poyasneniya!
     - Nikakih vashih poyasnenij ne trebuetsya, - strogo govorit Zoya Fedorovna.
     Mne horosho slyshen etot razgovor,  i ya legko ulavlivayu to napryazhenie,  s
kotorym on  vedetsya,  vo  vsyakom sluchae,  na  tom konce provoda.  Poetomu ya,
ispravlyaya svoj promah,  zadayu dopolnitel'nye voprosy i o drugih posetitelyah,
a ej snova prihoditsya zvonit' v otdel sbyta.
     - S kem vy tam govorili? - sprashivayu ya pod konec.
     - S nachal'nikom otdela, tovarishchem Sivokonem.
     |tu familiyu ya zapominayu.
     CHto  zh,  dlya  nachala ya,  kazhetsya,  uznal  nemalo.  Dal'she predprinimat'
kakie-libo shagi opasno,  poka ya  ne prokonsul'tirovalsya s moimi kollegami iz
OBHSS.
     YA proshchayus' s Zoej Fedorovnoj, kotoruyu vnov' uzhe osazhdayut so vseh storon
sotrudniki. No ona vse zhe nahodit moment, chtoby ulybnut'sya mne v otvet.
     I  vot opyat' ya  bredu po  ogromnomu fabrichnomu dvoru i  neozhidanno vizhu
Varvaru.  Nakinuv na  plechi  pal'to,  pod  kotorym viden  sinij  halat,  ona
vybegaet iz fabrichnogo korpusa.  Veter sryvaet s ee golovy beluyu kosynku,  i
Varvara ele uspevaet podhvatit' ee.
     - Varya! - oklikayu ya ee. - Zdravstvujte!
     Varvara oglyadyvaetsya, uznaet menya i, ulybayas', krichit:
     - Zdravstvujte! Zdravstvujte! Nu i veter!..
     YA  podhozhu,  i  my  ukryvaemsya ot vetra v  prostornom tambure.  Varvara
popravlyaet volosy i sprashivaet:
     - CHego eto vy u nas delaete?
     - Interesuyus' odnim grazhdaninom,  -  zagadochno govoryu ya. - Vam, kstati,
znakomym.
     - Tolikom nebos', zaznoboj moej razneschastnoj?
     - Da  net.  Interesuet menya sovsem drugoj grazhdanin.  Ivan Haritonovich.
Pomnite takogo?
     - Kak ne pomnit'? Takie predlozheniya delal, - ona lukavo smotrit na menya
i  dobavlyaet:  -  Emu,  mezhdu prochim,  tozhe Tolik pomeshal bylo.  No  on  ego
sprovadil povezhlivej,  chem vy.  |to tut,  vo dvore,  sluchilos'.  Otvel ego v
storonku. Posheptalis'. I Tolik ego, po-moemu, dazhe blagodarit' stal. Vot kak
nado.
     Varvara smeetsya.  A  ya  smotryu na  chasy.  Ogo!  Nado speshit' na vokzal,
provozhat' Igorya.  Da i vspominat' lishnij raz o Tolike mne nepriyatno. Poetomu
ya toroplivo proshchayus'.
     Na  vokzal  ya  priezzhayu vovremya.  Poezd  tol'ko chto  podali k  perronu,
passazhirov vozle vagonov nemnogo,  i ya dovol'no bystro obnaruzhivayu Igorya. On
v  temnom pal'to i svetloj pushistoj kepke,  s portfelem v ruke odinoko stoit
vozle vagona i  kurit.  Lico ego hmuro i  ozabocheno.  Mnogo by ya dal,  chtoby
znat',  o chem on sejchas dumaet.  U nego slozhnejshaya zadacha: vmeste s mestnymi
tovarishchami predstoit raskryt'  ubijstvo  Klyachko,  s  uchetom  mnogih,  ves'ma
uslozhnyayushchih delo obstoyatel'stv,  o  kotoryh my poka tol'ko dogadyvaemsya.  No
dumaet li Igor' o  tom,  chto ego zhdet,  ili o  tom,  chto ostavlyaet,  eto eshche
vopros.
     Zametiv menya,  on  netoroplivo idet navstrechu.  My  zdorovaemsya.  Igor'
otryvisto soobshchaet:
     - Zvonil Rogozin. Strahovich opoznal v cheloveke, kotoryj provozhal Zuriha
vtorogo oktyabrya na vokzale v Kujbysheve,  Klyachko.  |to raz.  Vtoroe.  Rogozin
ustanovil,  chto  do  vtorogo oktyabrya Klyachko vse  dni byl na  rabote.  A  vot
tret'ego vzyal za svoj schet chetyre dnya. I kuda-to uehal. Vernulsya sed'mogo.
     - I sed'mogo vecherom, - dobavlyayu ya, - emu zvonil iz Moskvy Zurih.
     - Imenno.  Teper' dal'she. Samoe interesnoe. - Igor' nemnogo ozhivlyaetsya.
- Mushanskij priznalsya eshche v odnoj krazhe.
     - Pasport Klyachko? - bystro sprashivayu ya.
     - Da. No znaesh', gde on etu krazhu sovershil?
     - Otkuda zhe mne znat'?
     - V Odesse.
     - V Odesse? - s udivleniem peresprashivayu ya.
     - Predstav' sebe.
     - Vot eto da. Znachit, Klyachko mahnul zachem-to v Odessu? Interesno...
     - Da uzh kuda interesnee, - hmuro podtverzhdaet Igor' i smotrit kuda-to v
storonu.
     On opyat' pogruzilsya v svoi neveselye mysli.  Nekotoroe vremya my molchim.
CHto  kasaetsya menya,  to  ya  nevol'no obdumyvayu novost',  kotoruyu mne soobshchil
Igor'.  Itak,  opyat' Odessa. Kakoj-to tugoj uzel zavyazyvaetsya i tam. Moskva,
Punezh, Odessa... V Punezh edet sejchas Igor'. CHto ego tam zhdet?
     Igor' prodolzhaet ugryumo smotret' kuda-to  mimo  menya,  v  prostranstvo.
Dal'she razgovor u  nas yavno ne kleitsya.  Tut ya  vdrug zamechayu,  chto v ruke u
Igorya neznakomyj mne portfel'.
     - CHej eto ty portfel' prihvatil? - sprashivayu ya.
     - Otcovskij, - neohotno otvechaet Igor'.
     I ya nachinayu koe o chem dogadyvat'sya.
     - Razve ty ne iz doma edesh'?
     - YA sejchas u starikov zhivu.
     CHert voz'mi,  eshche odna novost'.  Znachit,  tak daleko vse u  nih zashlo s
Alloj. I Igor', ochevidno, ushel iz doma. No chto-to meshaet mne sprosit' u nego
obo vsem napryamik. Da i chego uzh tut sprashivat'...
     My opyat' umolkaem.  Oh, kak mne trudno stalo s moim drugom! Nikogda tak
ne bylo.  Razve ran'she ya  dumal,  chto emu skazat' i chego ne govorit'?  I kak
skazat'? Da nikogda. A vot teper' ya kazhdyj raz lovlyu sebya na etom.
     - Ty... uzhe reshil? - cherez silu vse-taki sprashivayu ya.
     - Vse  reshilos' samo  soboj...  Davno...  -  cedit  Igor',  vnimatel'no
razglyadyvaya chto-to u sebya pod nogami.
     On  slovno boitsya vstretit'sya so  mnoj  vzglyadom,  navernoe,  chtoby  ne
drognut', ne izmenit' prinyatoe reshenie. Tak, vo vsyakom sluchae, mne pochemu-to
kazhetsya.
     - No eto ne mozhet reshit'sya samo soboj,  -  vozrazhayu ya.  - Nel'zya, chtoby
eto reshalos' samo soboj.
     - |h...  - Igor' so snishoditel'nym sozhaleniem smotrit na menya. - Mnogo
ty ponimaesh'...
     - Nado sto raz podumat', - tiho govoryu ya, - chtoby ne pozhalet' potom.
     - YA dumal tysyachu raz...
     - Odin?
     - CHudak... - Igor' gor'ko usmehaetsya.
     A  ya  nachinayu zlit'sya i  s trudom podavlyayu v sebe eto chuvstvo.  Mne tak
hochetsya skazat' emu:  "Ob etom nado dumat' s drugom. S drugom, a ne odnomu".
No ya etogo, konechno, ne govoryu. YA govoryu sovsem drugoe:
     - Ty menya ne ponyal. Lena... tozhe tak dumaet?
     - Lena tut ni pri chem.  U  nas s Alloj vse ravno etim by konchilos'.  Nu
kak by tebe ob座asnit'... Ona trebuet ot menya poraboshcheniya, ponimaesh'? Polnogo
poraboshcheniya.  I mechtaet porabotit'sya sama.  YA tak ne mogu... I ona nichego ne
zhelaet ponyat'... Net, eto nevozmozhno ob座asnit'...
     - A ya dumayu...
     - Ty nichego ne mozhesh' dumat',  -  rezko obryvaet menya Igor'. - Nikto ne
mozhet.  Tol'ko ya.  Nu  i  Alla.  |to  vsegda kasaetsya tol'ko dvoih.  Vsegda!
Pojmite zhe nakonec, chert voz'mi! Tol'ko dvoih!..
     Igor' sejchas pochti krichit.  Da,  da,  sovsem tiho,  chut' ne shepotom, no
krichit.  U  nego uzhe ne  vyderzhivayut nervy.  Ego ne hvataet dazhe na bor'bu s
samim soboj,  a  tut eshche...  On  zhe krichit vse eto ne tol'ko mne,  no i  eshche
komu-to, vsem, kto lezet k nemu so vsyakimi durackimi mneniyami i sovetami.
     YA lovlyu na sebe ego zloj, otchayannyj, kakoj-to ranenyj vzglyad i ponimayu,
kak  emu  sejchas tyazhelo.  I  mne  vdrug  stanovitsya yasno,  chto  Igorya nel'zya
otpuskat' v  takom sostoyanii,  voobshche nikuda nel'zya otpuskat',  tem  bolee v
Punezh,  s  takim zadaniem...  No  tut  zhe  mne v  golovu prihodit sovershenno
protivopolozhnaya mysl',  chto  emu  nepremenno nado  uehat',  nado  na  chto-to
pereklyuchit'sya, i chem eto "chto-to" budet trudnee i opasnee, tem luchshe, potomu
chto  nichego huzhe i  opasnee,  chem  to,  chto est' sejchas,  Igorya uzhe zhdat' ne
mozhet. Vot esli by tol'ko ya mog poehat' s nim! Esli by mog. Nado poprobovat'
pogovorit' s Kuz'michom, ob座asnit' emu. I togda ya prilechu.
     V  etot  moment  po  perronu raznositsya skrezheshchushchij,  rezkij  golos  iz
reproduktora:
     - Do othoda poezda... passazhirov prosim...
     - Nu byvaj, - govorit Igor' i protyagivaet mne ruku. - Tol'ko ne serdis'
na menya.
     Mne  tak  hochetsya Igorya  obnyat'.  No  ya  tol'ko  krepko zhmu  emu  ruku.
Navernoe, ya vse-taki chereschur sentimentalen.

     Posle obeda ya  otpravlyayus' k rebyatam v OBHSS.  Mne nado o mnogom s nimi
posovetovat'sya.  Tam est' klassnye specialisty.  Naprimer, moj priyatel' |dik
Albanyan.
     Po special'nosti |dik ekonomist i, kak ni stranno, konchil ekonomicheskij
fakul'tet  vo  VGIKe.  Mechtal  o  kino.  Goda  dva  rabotal  na  "Mosfil'me"
pomoshchnikom direktora  kartiny.  Poslednego svoego  direktora  on  pojmal  na
lipovyh naryadah. Do suda, odnako, delo ne doshlo. ZHulik tot udivitel'no lovko
vykrutilsya. Na |dika eto proizvelo sil'nejshee vpechatlenie. On voobshche chelovek
vpechatlitel'nyj, temperamentnyj i energichnyj. I eshche samolyubivyj. On uvolilsya
so studii i  po sovetu odnogo druga poshel v OBHSS.  Mne kazhetsya,  uyazvlennoe
chuvstvo spravedlivosti privelo ego tuda.  On stal krupnym specialistom. I ne
takih zhulikov, kak ego byvshij direktor, otpravlyal on na skam'yu podsudimyh.
     V poslednie gody |dik rabotaet kak raz po tem "liniyam",  kotorye sejchas
menya interesuyut. I tut on mozhet okazat'sya nezamenimym konsul'tantom.
     |dik ne srazu nastraivaetsya na moi dela i zaboty. No vot ya zamechayu, kak
v  ego  bol'shih agatovyh glazah voznikaet nakonec zhivoj interes,  uzkoe,  do
sinevy vybritoe lico stanovitsya sosredotochennym,  huden'kaya figurka podaetsya
vpered.  Vot  teper' on  gotov kachat' delovoj razgovor so  mnoj  i  "tolkat'
idei".
     - Pogodi,  dorogoj,  pogodi, - toroplivo govorit |dik. - Davaj razdelim
vse na  dva voprosa.  Stroitel'nye dela -  eto sejchas moya liniya.  Fabrika ne
moya. Odin moment!
     On sryvaet trubku telefona, nabiraet kakoj-to nomer i krichit:
     - Volodya?..  Privet! Srochno zajdi v sto sed'muyu. Est' koe-chto dlya tebya.
Nu davaj, davaj, odna noga tam, drugaya zdes'. Poka chelovek ne ushel.
     Kogda on veshaet trubku, ya s udivleniem sprashivayu:
     - S chego ty vzyal, chto ya sobirayus' ujti?
     - |!  -  mashet  rukoj  |dik.  -  Ego  zaspeshit' nado.  Horoshij  paren',
ponimaesh',  no nemnozhko spit.  Nu tak vot. Teper' s tvoim "udel'nym knyazem".
Koe-chto  ya  tebe  dam.  Avos'  prigoditsya.  Po  etomu trestu my,  ponimaesh',
rabotali. Sejchas uvidish'. Moment!
     On snova hvataetsya za telefon.
     - Ninochka?  Znaesh',  kak ya  tebya lyublyu?..  A  to,  chto drugu moemu nado
srochno pomoch'.  Pomnish' delo po  semnadcatomu trestu?..  Umnica!  Prigotov',
bud' laskova. YA sejchas zabegu.
     V  eto  vremya  v  komnatu netoroplivo vhodit  vysokij polnyj  chelovek v
ochkah,  svetlye volosy gladko zachesany nazad, myasistoe lico ego nevozmutimo,
dazhe nemnogo sonno.
     - Vot on!  -  vskakivaet |dik i  obrashchaetsya k voshedshemu:  -  Znakom'sya,
Volodya.  |to moj drug Losev, iz ugolovnogo rozyska. On tebe vse rasskazhet. A
ya sejchas...
     I on stremitel'no vyskakivaet iz komnaty.
     - Starshij  inspektor  Surkov,  -  predstavlyaetsya Volodya  i  protyagivaet
bol'shuyu puhluyu ruku.
     Ruka okazyvaetsya neozhidanno sil'noj.
     YA snova rasskazyvayu o fabrike, o Zurihe i o koftochkah.
     - Iz Leningrada,  govorite,  priehal... - zadumchivo povtoryaet Surkov. -
Hm, hm... Skorej vsego, pozhaluj, Sokol'skij emu tam navorozhil.
     - Tochno,  -  podtverzhdayu ya. - Zurih imenno s nim i govoril iz Moskvy po
telefonu.
     - Tak,  tak. Nu etogo prohvosta Sokol'skogo my znaem. I s tovarishchami iz
Leningrada kontaktiruem.  Oni vokrug nego uzhe rabotayut.  A vot...  Zurih, vy
govorite?
     - Da, Zurih.
     - |to  novaya figura.  Kakie zhe  ego svyazi vyyavleny po  nashej linii?  Nu
Sokol'skij - raz. A v Moskve?
     - Fabrika. I tam, vidimo, nachal'nik otdela sbyta. Sivokon'.
     - I  etot nam znakom.  No kazhdyj v  otdel'nosti.  A  tut,  okazyvaetsya,
cepochka...
     Surkov na minutu zadumyvaetsya, potom snova obrashchaetsya ko mne:
     - Povtorite, u kogo v Moskve vy obnaruzhili eti koftochki. Vasil'kovye, a
ne golubye. Artikul sem'desyat dva sem'desyat. Cena dvadcat' shest' shest'desyat.
Tovar znakomyj.
     YA  povtoryayu.  Surkov zapisyvaet.  Potom molcha i  ne  spesha proglyadyvaet
spisok.
     - Nu  Zurih -  eto  yasno,  -  govorit on.  -  Rabotnica fabriki Varvara
Glotova...  Skorej vsego dlya sebya kupila.  A vot Innochka... Kakaya ona soboj,
mozhete opisat'?
     YA  pripominayu vneshnost' docheri Very  Mihajlovny.  U  menya bylo vremya ee
rassmotret',  poka ona  vela tot  strannyj razgovor s  mater'yu v  gostinice.
Zaodno ya opisyvayu i paket, kotoryj ona peredala Vere Mihajlovne. Surkov menya
ne preryvaet. Kogda ya dohozhu do paketa, Surkov sprashivaet:
     - Ne  pomnite den'  i  chas,  hotya  by  priblizitel'no,  kogda  ona  ego
prinesla?
     Konechno, vse eto ya pomnyu.
     Surkov zapisyvaet, potom govorit:
     - My  etu  spekulyantskuyu cepochku  uhvatili  s  drugogo  konca.  Innochku
zasekli.  No ya, chestno govorya, vse somnevalsya. Sem'ya, polagal, prilichnaya. Da
i sama... |h!
     On  ogorchenno vzdyhaet i  kachaet  golovoj.  Sejchas  on  mne  napominaet
uchitelya, vynuzhdennogo stavit' dvojku horoshemu ucheniku.
     - Mozhno o nej upomyanut' v razgovore s otcom?  - sprashivayu ya. - Razgovor
u nas predstoit ser'eznyj.
     - Nezhelatel'no, - govorit Surkov. - |to mozhet nam pomeshat'.
     - Togda isklyuchaetsya,  -  soglashayus' ya i snova sprashivayu: - A kakova tut
mozhet byt' rol' Zuriha, kak polagaete?
     Surkov s  otvetom ne speshit,  vidimo,  chto-to pro sebya prikidyvaet.  Na
myasistom,  skladchatom lice ego nichego prochest' nevozmozhno.  Glaza prishchureny,
rukami on upiraetsya v tolstye koleni.  Prosto izvayanie kakoe-to. Udivitel'no
chelovek umeet otklyuchat'sya.
     - Figura  opasnaya,   -   nakonec  izrekaet  Surkov.   -   Skorej  vsego
organizator. I s razmahom. Sbyt tovara v drugih gorodah.
     - Neuzheli na etom mozhno tak uzh krupno zarabotat'?
     - A  vy  dumali?  -  usmehaetsya Surkov.  -  Vot smotrite.  |lementarnyj
raschet.  Fabrika vypuskaet v  techenie goda  koftochki etogo artikula partiej,
dopustim,  v  trista tysyach shtuk.  Iz nih tol'ko okolo pyatidesyati tysyach imeyut
deficitnyj i,  nado skazat', dejstvitel'no prevoshodnyj vasil'kovyj cvet. Na
bol'shee kolichestvo u  fabriki poka ne hvataet krasitelej.  CHto delaet zhulik,
takoj,  kak  etot  nachal'nik otdela sbyta?  On  peredaet deficitnye koftochki
trem-chetyrem  "svoim"  direktoram  magazinov,   tozhe,  konechno,  zhulikam.  S
nakidochkoj,  dopustim,  po rublyu za koftochku. |to, kak vidite, uzhe pyat'desyat
tysyach rublej.  Nu  voz'mem ne  pyat'desyat,  a  dvadcat' pyat' tysyach:  polovinu
koftochek on  vynuzhden peredat' chestnym direktoram.  Dalee.  Te  samye zhuliki
direktora  pereprodayut zatem  eti  koftochki  spekulyantam,  vrode  toj  samoj
Innochki,  tozhe nakinuv,  skazhem,  vsego lish' po rublyu.  I  novyj kush u nih v
karmane,  eshche  dvadcat' pyat' tysyach!  Teper' takoj "delec",  kak  vash  Zurih,
organizuet sbyt etih koftochek v drugom gorode, gde ih voobshche ne proizvodyat i
v  magazinah ih net.  I on uzhe nakidyvaet po tri,  a to i po chetyre rublya na
shtuku. |to zhe beshenye den'gi, kak vidite. Tut mozhno okupit' lyubye rashody po
perevozke i uslugam mestnyh spekulyantov.  Vot kakaya kartina poluchaetsya. |to,
zamet'te,  ne tol'ko ekonomicheskaya diversiya, eto politicheskij i nravstvennyj
udar po gosudarstvennoj sisteme torgovli,  podryv doveriya k nej. Za eto nado
karat' besposhchadno!
     Volodya  Surkov  szhimaet  svoj  ogromnyj  kulak,   i   vpervye  na   ego
nevozmutimom, chut' sonnom lice otrazhaetsya volnenie.
     - Tak vot,  my ustanovili,  -  prodolzhaet Surkov,  - chto koftochki etogo
artikula idut  ne  tol'ko v  Leningrade,  no  i  v  Odesse.  YA  imeyu v  vidu
spekulyantov, konechno. Est' u nas takie signaly.
     - Kanaly poka ne ustanovleny?
     - Imenno chto, - s udareniem proiznosit Surkov.
     - Hotelos' by posmotret' materialy po Odesse i Leningradu.
     Surkov ne spesha kivaet krugloj golovoj.
     - Mozhno.  Sejchas podnimem.  Poka vse?  -  I  dobavlyaet,  podnyav tolstyj
palec:  -  Mezhdu prochim,  takaya zhe kartina i so strojmaterialami. Tol'ko tam
deficita eshche bol'she, uchtite.
     On  tyazhelo podnimaetsya so stula.  My proshchaemsya,  i  snova ya  oshchushchayu ego
sil'noe pozhatie.
     - Spasibo i vam, - govorit Surkov. - A bumagi ya sejchas prishlyu.
     V eto vremya v komnatu vryvaetsya |dik.  Pod myshkoj u nego tri tolstennye
papki.
     - Aga,  zakontachili?  -  veselo  govorit  on,  uhvativ  poslednie slova
Surkova.
     - Koe-chto est', - ulybayus' ya.
     Surkov nevozmutimo kivaet i uhodit.
     - Nu u menya, navernoe, pobol'she, - otduvayas', govorit |dik i skladyvaet
na stol svoi papki.
     Zatem on razvalivaetsya v  kresle,  kidaet sebe v  rot sigaretu i,  liho
shchelknuv krasivoj gazovoj zazhigalkoj, govorit:
     - Nu, druzhe, i gus' tebe popalsya. Pervyj sort, ponimaesh'. Govori srazu,
chto tebya interesuet: mahinacii po Moskve ili po drugim gorodam?
     - Po drugim, - otvechayu ya ne zadumyvayas'.
     - Tak ya i znal.  I Ninochka dogadalas',  ponimaesh'.  My tebe prigotovili
neskol'ko dokumentov,  pal'chiki oblizhesh',  -  on kivaet na lezhashchie pered nim
papki,  i ya zamechayu v nih neskol'ko zakladok.  -  Dazhe,  ponimaesh',  familiya
"Zurih" upominaetsya.
     YA chut' ne podskakivayu na stule.
     - Gde upominaetsya?
     - Tut,  tut,  -  samodovol'no ulybaetsya |dik.  -  No...  strannoe delo,
ponimaesh',   -   lico  ego  stanovitsya  ozabochennym.   -  To  on  nazyvaetsya
predstavitelem odnogo OKSa iz Rostova, to kakogo-to SU iz Odessy. Vot glyadi.
     |dik vskakivaet,  raskryvaet odnu iz papok, i my uglublyaemsya v izuchenie
bumag tam.  Da, Zurih dejstvitel'no upominaetsya. No tol'ko v doprosah drugih
lic.  Prichem  upominaetsya mel'kom,  kak  chelovek maloznakomyj i  k  tomu  zhe
neznachitel'nyj.  On,  sudya po etim doprosam,  ne byl prichasten k hishcheniyam, o
kotoryh shla rech'.
     V kachestve svidetelya doprashivalsya i sam Burlakov.  No tol'ko v kachestve
svidetelya. V odnom meste on tozhe upominaet Zuriha. Vot eto uzhe ves'ma cenno.
Znachit, oni vse-taki znakomy!
     YA s osobym vnimaniem chitayu sootvetstvuyushchee mesto v doprose Burlakova.
     On  utverzhdal,  chto Zurih byl u  nego v  kabinete,  kogda zashel odin iz
obvinyaemyh.  |to upominanie nuzhno bylo Burlakovu,  chtoby dokazat', chto on ne
mog  pri  postoronnem cheloveke vzyat'  vzyatku.  Rech'  shla  v  dannom sluchae o
nezakonnoj otpravke trub v  Rostov.  "Kto byl  tot  chelovek?"  -  sprashivaet
sledovatel' o  Zurihe.  I  Burlakov  nebrezhno  otvechaet:  "Odin  kollega  iz
Odessy".  Dalee  sledovatel' zadaet  novyj,  ves'ma lyubopytnyj vopros:  "Vam
znakom zamestitel' nachal'nika OKSa rostovskogo zavoda Palatov?"  I Burlakov,
vidimo, vynuzhden otvetit' utverditel'no. Odnako epizod s trubami dokazat' ne
udalos'.  Palatov ot  vsego otkazalsya.  Drugih ulik  obnaruzheno ne  bylo,  i
Burlakov blagopoluchno vykrutilsya. Kak, vprochem, i iz drugih, ves'ma dlya nego
shchekotlivyh situacij.  Kstati,  odnim  iz  podsudimyh upominalsya i  epizod  s
dvadcat'yu tonnami keramzita,  nezakonno otpravlennymi v  Odessu.  No  i  tut
nichego dokazat' ne  udalos'.  Pri  etom mel'knula familiya kakogo-to  Bogdana
Telyasha iz Odessy.
     Navernoe,  uzhe  chasa  chetyre vozhus' ya  s  etimi papkami i  delayu nemalo
interesnyh vypisok.  Davno ushel |dik,  u nego polno neotlozhnyh del.  On lish'
vremya ot vremeni zaglyadyvaet v komnatu,  gde ya raspolozhilsya, i, zapyhavshis',
sprashivaet:
     - Nu kak ulov?  -  I, dovol'nyj moej zaparkoj i ochevidnym vozbuzhdeniem,
veselo mne podmigivaet:  -  Znaj nashih,  ponimaesh'.  Druga v bede nikogda ne
ostavlyaem. - I snova kuda-to stremitel'no ischezaet.
     Prinosyat bumagi i  ot Surkova,  i  ya  ih poka otkladyvayu v storonu.  No
potom  prosmatrivayu  i  ih.  Tam  tozhe  okazyvaetsya  koe-chto  lyubopytnoe,  v
chastnosti  nekotorye  familii.  Sredi  nih  ya  neozhidanno  vizhu  ves'ma  mne
znakomuyu:   Galina  Kocherga!  CHerez  nee  bylo  realizovano  nemalo  "nashih"
koftochek.  Odnu  iz  nih  kupila  nekaya  Inga  Sivolap,  rabotnica odnogo iz
stroitel'nyh  upravlenij  v  Odesse.  Kazhetsya,  togo  samogo,  gde  truditsya
upomyanutyj vyshe Bogdan Telyash.
     YA tut zhe proveryayu eto nemalovazhnoe obstoyatel'stvo i ubezhdayus',  chto tak
ono i est'. Posle chego s udovol'stviem beru ego tozhe na zametku.
     Vse svyazano v  etom mire,  vse imeet svoi zakonomernosti,  svoyu logiku.
Lyudi  scepleny interesami i  obstoyatel'stvami.  ZHuliki  tozhe.  I  det'sya tut
nekuda.
     YA smotryu na chasy.
     Pozdno.  Pora vernut' bumagi i otpravlyat'sya domoj. Sovsem uzhe pozdno. V
OBHSS rabotayut, okazyvaetsya, ne men'she nashego.
     Pozhaluj,  ya  vse-taki mogu eshche pozvonit' Svetke i  hotya by  pozhelat' ej
spokojnoj nochi.

     Utrom ya dokladyvayu obo vsem Kuz'michu.
     Kuz'mich molcha poglyadyvaet poverh ochkov i mnet v pal'cah sigaretu.
     Prisutstvuyushchij tut zhe Petya SHuhmin nakonec shchelkaet pered nim zazhigalkoj.
     - Pervaya, Fedor Kuz'mich, - schitaet svoim dolgom otmetit' on.
     - Sam znayu,  -  vorchit Kuz'mich,  prikurivaya.  -  Schetovod na moyu golovu
nashelsya.
     Kogda ya konchayu, Kuz'mich nekotoroe vremya molchit. ZHdet, kak vsegda, chtoby
vyskazalis' drugie.  No  Petya  i  Valya  Denisov tozhe  molchat.  Togda Kuz'mich
zatyagivaetsya, razgonyaet rukoj dym i zadumchivo proiznosit:
     - M-da...   Eshche  odin  uzelochek,   slava  bogu,   zavyazyvaetsya,   -   i
povorachivaetsya k Vale.  -  Kakie u tebya dannye ob...  etoj samoj,  kak ee?..
Galine Kocherge iz Odessy?
     Valya ne toropyas' otkryvaet svoyu papku,  bez kotoroj on uzhe k Kuz'michu v
kabinet ne yavlyaetsya, i dostaet ottuda kakie-to zapisi.
     - Dannye takie,  -  govorit on.  -  Dvadcat' pyat' let.  Otec mehanik na
"Slave".  Mat'  portniha.  Obshirnye  i  ves'ma  podozritel'nye svyazi.  Mnogo
poklonnikov.  Iz-za nee byvayut draki.  Zamechena v spekulyacii,  v tom chisle i
kontrabandoj.  CHasto byvaet v interklube. Putaetsya so mnogimi. Byla zamuzhem.
Razvelas'.  Muzh  igraet  v  restorane  pri  gostinice.  Ne  sudima.  Klichki.
"Mademuazel' Galya",  "Koroleva Galya",  "Galya -  sol' s percem",  "Galya - dva
poceluya..." Nu i tak dalee. Vot, pozhaluj, i vse.
     - Sil'na devka,  -  udovletvorenno konstatiruet Petya SHuhmin.  - S takoj
namuchaesh'sya.
     - Ob容kt trudnyj,  -  soglashaetsya Valya i  akkuratno vkladyvaet bumagi v
papku.
     - Uzh ne k  nej li letal etot bednyaga iz Kujbysheva?  -  prodolzhaet vsluh
rassuzhdat' Petya. - Togda skorej vsego u nih roman byl. S takoj bez romana ne
obojdesh'sya.
     - Voprosov po Odesse u  nas mnogo,  -  razdrazhenno govoryu ya.  -  Zurih,
imejte v vidu, tam tozhe pasetsya.
     - Znachit,   tak,   -   kladet   konec   nashim   razgovoram  Kuz'mich   i
mnogoznachitel'no preduprezhdaet:  -  Vecherom koe-chto  reshim.  A  poka,  -  on
povorachivaetsya ko mne, - poezzhaj k... etomu samomu... Burlakovu. CHto on dast
o Zurihe, interesno. I po Odesse. Vot dva glavnyh punkta. Ponyal?
     On ispytuyushche smotrit na menya poverh ochkov.
     - Ponyal, - burchu ya v otvet. - CHego zhe tut ne ponyat'?
     - Nu  i  ladno,  -  udovletvorenno konstatiruet Kuz'mich i  prihlopyvaet
ladonyami po stolu. - Vy svobodny, milye moi. A ty, - obrashchaetsya on ko mne, -
zaderzhis'.
     Kogda ostal'nye vyhodyat, on sprashivaet:
     - Provodil Otkalenko?
     - Provodil, - nedovol'no govoryu ya i s neozhidannoj goryachnost'yu dobavlyayu:
- Nel'zya ego bylo v  takom sostoyanii posylat',  vot chto ya  vam skazhu,  Fedor
Kuz'mich.
     - |to v kakom zhe takom sostoyanii?
     - Nu, v obshchem, nervy u nego ne v poryadke.
     Kuz'mich usmehaetsya.
     - U tebya, ya smotryu, nervy tozhe ne v poryadke.
     - Nam nado bylo ehat' vdvoem, - upryamo govoryu ya.
     - Tak vsyudu i vdvoem?  - hmuritsya Kuz'mich. - Ne nadoelo za chuzhoj spinoj
rabotat'?
     - Delo ne v etom.
     - V  etom,  v  etom.  Nu  my  eshche vecherom pogovorim.  A  sejchas davaj k
etomu... Burlakovu. I nervy svoi spryach', ponyal? Poka oni tebya ne podveli.
     YA podcherknuto oficial'no otvechayu:
     - Slushayus'.
     I  vyhozhu iz  kabineta.  Vo mne vse kipit.  Kuz'mich inogda byvaet tup i
beschuvstven kak doska!
     Tem ne menee,  pridya k sebe, ya usazhivayus' za telefon i zvonyu Burlakovu,
poka etot pensioner ne  otpravilsya kuda-nibud' na  progulochku.  Otvechaet mne
gustoj, uverennyj bas.
     - Svetozar Eremeevich?
     - On samyj. S kem imeyu chest'?
     YA vezhlivo predstavlyayus' i ob座asnyayu:
     - Hotelos' by  s  vami povidat'sya i  koe o  chem posovetovat'sya.  U  vas
najdetsya vremya?
     - CHto zh. K vashim uslugam.
     - Skazhem, cherez chasok?
     - Milosti proshu. Samomu-to uzhe trudnovato.
     - Ponimayu, ponimayu. YA zaedu. Adres vash kakoj?
     Delayu  vid,  chto  zapisyvayu  adres,  i  kladu  trubku.  Zatem  eshche  raz
prosmatrivayu vsyakie svoi zapisi i koe-chto obdumyvayu. K takoj besede vse-taki
sleduet podgotovit'sya.
     Pustoj stol Igorya naprotiv vse  vremya otvlekaet menya,  vse vremya chem-to
trevozhit.
     Rovno cherez chas ya pod容zzhayu k znakomomu domu.
     Burlakov sam otkryvaet mne dver'.  Dejstvitel'no, gromadnyj, neohvatnoj
tolshchiny dyadya  zanimaet chut'  ne  ves'  dvernoj proem.  Rozovoe,  v  glubokih
skladkah shirokoe lico,  ezhik  sedyh volos stoit nad  golovoj kak  serebryanyj
nimb.  Na  Burlakove  myatye  pizhamnye  shtany,  zastirannye do  belesosti,  i
roskoshnaya domashnyaya kurtka  iz  temno-krasnogo barhata s  zolotymi zhgutami na
zhivote.
     - Proshu,  proshu -  gudit Burlakov i  pri  etom ulybaetsya tak  radostno,
slovno dolgozhdannomu gostyu.
     Ulybka  u  nego  oslepitel'naya,  rovnye  belosnezhnye  zuby  slishkom  uzh
nazojlivo napominayut o dantiste. YA snimayu pal'to i prohozhu vsled za hozyainom
v stolovuyu. Eshche v koridore obrashchayu vnimanie na derevyannuyu vintovuyu lestnicu,
vedushchuyu na vtoroj etazh, i na krasivo zasteklennye dveri v drugie komnaty.
     Stolovaya zastavlena mebel'yu.  Kakie-to  starinnye,  zatejlivye stul'ya s
vysokimi spinkami,  gromadnyj,  v polsteny,  bufet,  tugie, obtyanutye shelkom
pufiki,  dva moshchnyh "vol'terovskih" kresla v uglu,  obitye zelenym suknom, s
krasivymi  reznymi  podlokotnikami,  kruglyj  stol  na  iskusno  vypolnennyh
l'vinyh lapah,  hrustal'naya lyustra nad  nim,  kak yubilejnyj saharnyj pirog s
votknutymi v  nem  belymi svechami.  Po  stenam gusto  razveshany somnitel'nyh
dostoinstv kartiny v  zolotyh bagetah,  gromadnye i  sovsem  malen'kie.  Pod
francuzov i ital'yancev, esli ne oshibayus'.
     Vprochem,  rassmotret' kartiny ya  ne uspevayu.  Burlakov usazhivaet menya v
odno iz  kresel,  sam opuskaetsya v  drugoe.  Ryadom okazyvaetsya polirovannyj,
vpolne  sovremennyj zhurnal'nyj  stolik  na  tonen'kih  drozhashchih  nozhkah.  Na
stolike lezhat bol'shie shahmaty,  dve pestrye korobochki sigaret,  odna iz  nih
"Kent",  krasivaya  gazovaya  zazhigalka  i  gromadnaya  pepel'nica iz  cvetnogo
cheshskogo stekla.
     My zakurivaem.
     - Slushayu  vas,   molodoj  chelovek,   -   dobrodushno  rokochet  Burlakov,
otkidyvayas' na spinku kresla.
     No  malen'kie svetlye glazki  ego  pod  nabryakshimi vekami  izuchayut menya
dovol'no otkrovenno.  Vo vzglyade ego chut' zametna ironiya.  Menya on, kazhetsya,
vser'ez ne vosprinimaet.  Mal'chishka,  vot i vse.  "Tem luchshe",  -  skazal by
Kuz'mich. No menya eto zadevaet.
     - Vidite li, Svetozar Eremeevich, - ostorozhno govoryu ya, - nas interesuet
odin chelovek,  kotoryj kogda-to  popadalsya vam na puti.  Mozhet byt',  vy ego
vspomnite. - I, kak by mezhdu prochim, dobavlyayu: - Vas-to on, konechno, pomnit.
     - Kto zhe eto takoj? - spokojno interesuetsya Burlakov.
     - Nekij Zurih Mihail Aleksandrovich.
     - Zurih...  Zurih...  -  bormochet  Burlakov,  zatyagivayas'  sigaretoj  i
zadumchivo glyadya kuda-to v prostranstvo.
     Otvetit' srazu emu meshaet moj nepriyatnyj,  hotya i ne sovsem yasnyj namek
na  to,  chto  Zurih ego  pomnit.  Burlakov,  navernoe,  pytaetsya ego  sejchas
ocenit'.
     Nakonec on vydavlivaet:
     - CHto-to, priznat'sya, ne pomnyu takogo.
     - Nedavno snova priezzhal v Moskvu, - podskazyvayu ya. - Pravda, familiya u
nego na etot raz byla Nikolov.
     - Glyadi, - usmehaetsya Burlakov. - Nu artist...
     - Tozhe ne pripominaete?
     - Nikolova? Otkuda zhe?
     - Togda snachala napomnyu vam familiyu Zurih,  - govoryu ya. - I pozhaluj, ne
temi faktami,  kotorye on mozhet soobshchit',  a temi, chto vy sami soobshchili. Tak
vam, pozhaluj, budet legche vspomnit'.
     YA ulavlivayu nastorozhennost' v glazah Burlakova,  dazhe nekotoruyu opasku.
I otnositsya eto,  konechno,  k moemu nameku na fakty,  kotorye mozhet soobshchit'
Zurih.  Iz chego sleduet, vidimo, sdelat' vyvod, chto Burlakov skorej vsego ne
znaet,  gde sejchas nahoditsya Zurih,  vozmozhno,  on i u nas uzhe. I vo-vtoryh,
Burlakov, ochevidno, ne uveren, chto Zurih budet molchat', popav k nam.
     To,  chto Burlakova odolevayut vse eti somneniya,  i  horosho i ploho.  Vse
zavisit ot togo, reshit li on, chto Zurih u nas ili net. Esli reshit, to budet,
konechno,  zashchishchat'sya i  chto-to  o  Zurihe skazhet.  Esli zhe net,  to poboitsya
pomoch' nam napast' na ego sled i nichego ne skazhet.
     Kak  mne  hochetsya v  etot moment vzyat' ego "na pushku" i  soobshchit',  chto
Zurih u nas.  No delat' eto ni v koem sluchae nel'zya. I ne tol'ko potomu, chto
esli  ya  oshibayus' i  Burlakov znaet,  gde  na  samom dele  sejchas Zurih,  to
razgovor budet  beznadezhno sorvan  i  ya  voobshche nichego ne  uznayu.  Glavnoe v
drugom,  v  tom,  chto obmanyvat' Burlakova ya  ne imeyu prava,  eto beschestnyj
priem,  i  on  do  dobra  ne  dovodit.  No  vot  poseyat'  v  dushe  Burlakova
neuverennost' i  trevogu,  vyzvat'  vsyacheskie opaseniya  i  tem  tolknut'  na
kakoj-to neobdumannyj,  neostorozhnyj shag,  zastavit' progovorit'sya, na eto ya
imeyu pravo, i eto nado postarat'sya sdelat'. Slovom, obhitrit' ya ego mogu, no
obmanut' net.
     - Nu, nu, interesno dazhe, - govorit Burlakov. - CHego takoe ya soobshchil ob
etom Zurihe.  Mozhet,  ya ego i vspomnyu.  Narodu-to t'mu-t'mushchuyu na svoem veku
vstrechal. Interesno dazhe...
     No  ya  chuvstvuyu,  chto  emu sovsem ne  interesno,  emu vse eto v  vysshej
stepeni nepriyatno i boyazno tozhe!
     - Dlya etogo pridetsya napomnit' vam, Svetozar Eremeevich, odno delo.
     I ya pereskazyvayu emu to samoe sudebnoe delo.  Pri etom dayu ponyat',  chto
veryu i  v  polnuyu neprichastnost' k  nemu samogo Burlakova,  i  v  absolyutnuyu
pravdivost' ego pokazanij kak svidetelya.  Osobo ostanavlivayus' ya na epizode,
gde Burlakov upomyanul Zuriha.
     Vse eto ego, estestvenno, vpolne ustraivaet i dazhe vyzyvaet simpatiyu ko
mne.  No, s drugoj storony, eto kak by obyazyvaet ego pojti mne navstrechu, ne
razrushit' moe  vpechatlenie o  ego  roli v  tom  dele,  i  emu  volej-nevolej
prihoditsya vspomnit' upomyanutyj mnoyu epizod.
     - Zurih,  Zurih...  Da, da... byl takoj, - s vidimym, dazhe podcherknutym
usiliem vspominaet Burlakov.
     - CHto on soboj predstavlyaet?  - sprashivayu ya. - Podelites' vpechatleniem,
Svetozar  Eremeevich,   -  i  so  znacheniem  dobavlyayu:  -  Ochen'  my  na  vas
rasschityvaem.
     - Nu  osobo-to  ne  rasschityvajte,  -  razmyagchenno  gudit  Burlakov.  -
Pamyat'-to, znaete, stala togo...
     - Nichego. YA vam pomogu.
     I tut zhe zamechayu,  chto Burlakovu ne ochen' nravyatsya moi poslednie slova.
CHto zh,  ne vse zhe ego gladit' po sherstke.  Pust' ne dumaet, chto ya kazhdoe ego
slovo na veru primu.
     - Nu chto ya o nem pomnyu...  -  sobiraetsya s myslyami Burlakov i,  vidimo,
lihoradochno soobrazhaet,  chto zhe takoe soobshchit' o Zurihe,  chtoby i vprosak ne
popast', i lishnego chego-nibud' ne bryaknut'.
     YA ego ne toroplyu, pust' podumaet.
     - Znachit,  priehal on vrode by iz Odessy...  - nachinaet Burlakov. - Da,
da,  iz Odessy.  Komandirovka u nego eshche byla,  pomnyu.  CHto-to tam po obmenu
opytom,  esli ne  oshibayus'.  A  u  nas  v  eto vremya golova o  drugom bolela
Mahinacii vsyakie obnaruzhilis', deficitnyj material na storonu plyl. Vot i te
tridcat' tonn keramzita,  -  v golose Burlakova slyshitsya metall blagorodnogo
negodovaniya,  on  vhodit v  oblichitel'nyj razh i  dazhe,  kak vidite,  koe-chto
preuvelichivaet.  -  Nu zhulikov-to my,  konechno, za shivorot. I pod sud, chtoby
nepovadno bylo A etot samyj Zurih...  Dumaetsya mne teper', i on k etim delam
ruku prilozhil.  No togda vpechatlenie proizvodil samoe blagopriyatnoe.  Besedy
takie umnye vel, chto oj-oj-oj.
     - I doma u vas byval, - ne to sprashivayu, ne to podskazyvayu ya.
     - Razve gnil'-to srazu uvidish'? - prodolzhaet s negodovaniem Burlakov. -
Pud  soli s  takim podlecom sperva s容st' nado.  Tem bolee...  -  No  tut on
spohvatyvaetsya i pospeshno dobavlyaet:  -  Po chesti govorya,  pomnitsya, odnazhdy
byl on u menya doma, naprosilsya.
     - A v Odesse u nego sem'ya? - sprashivayu ya, delaya vid, chto ne zamechayu ego
ogovorki.
     - Kakaya tam sem'ya,  -  rasplyvaetsya v ulybke Burlakov. - Tak, znaete...
odna lyubov'.  S nej i v Moskvu prikatil. Oh i devka... Dlya suprugi, ya skazhu,
slishkom horosha.
     Tolstaya fizionomiya ego priobretaet mechtatel'noe vyrazhenie,  i on sladko
chmokaet gubami.
     - Zvali-to ee kak? - s nesluzhebnoj, a chisto muzhskoj zainteresovannost'yu
sprashivayu ya, podygryvaya Burlakovu.
     - Galina Ostapovna... - vse tak zhe mechtatel'no otvechaet on.
     Vot eto otkrytie! Radi odnogo ego stoilo navestit' Burlakova.
     - Nu  a  mozhet byt',  i  zhena?  Krasota,  eto,  znaete,  eshche  nichego ne
oznachaet, - vse tem zhe tonom prodolzhayu ya obsuzhdat' etu zhivotrepeshchushchuyu temu.
     - CHto vy!  Kakaya tam zhena... - otmahivalsya Burlakov, ves' eshche vo vlasti
priyatnyh vospominanij. - ZHene razve takie podarki delayut, kakie on delal?
     - Kakie zhe? - s lyubopytstvom sprashivayu ya.
     - Nu,  k primeru,  zolotoe kol'co s kamnyami,  kazhdoe po dva karata,  ne
men'she.   Starinnoj  raboty.   Kamushki,  kak  yagodki,  na  stebel'ke  visyat.
Neslyhannoj krasoty kol'co, uveryayu vas.
     - Uh ty... - voshishchenno vzdyhayu ya.
     - A vnutri, znachit, nadpis' izobrazil, - uvlechenno prodolzhaet Burlakov.
- Kak sejchas pomnyu: "Galochke ot M.3. na vsyu zhizn'".
     Vtoroj fakt, kotoryj stoit ne men'she pervogo!
     - Nu vot vidite?  -  govoryu ya.  -  "...na vsyu zhizn'". Vyhodit, vse-taki
zhena ona emu.
     Burlakov s otkrovennoj ironiej smotrit na menya.
     - |h,  molodoj chelovek,  chto vy ponimaete?  -  vzdyhaet on.  -  Da esli
hotite znat', on etu Galochku uzhe brosil, govoryat. Vot vam i "na vsyu zhizn'".
     No ya  chuvstvuyu,  chto on dovolen,  i ne tol'ko sladkimi vospominaniyami o
krasivoj Galine Ostapovne,  no i tem,  chto tak lovko uvel razgovor v storonu
ot  opasnoj temy  vsyakih  tam  zloupotreblenij i  mahinacij v  tihuyu  zavod'
lyubovnyh  uteh.  I  ya  poka  ego  illyuzii  ne  razrushayu.  Kstati,  fakt  ego
sobstvennogo znakomstva s  Galinoj Kochergoj nam  tozhe mozhet prigodit'sya.  Ob
etom on, konechno, ne dogadyvaetsya.
     - A vy-to pamyat' o sebe ej tozhe nebos' ostavili?  - lukavo sprashivayu ya.
- Ne uterpeli? Tem bolee esli ne zhena.
     - Kuda mne, stariku!.. - mashet rukoj Burlakov.
     On zakurivaet novuyu sigaretu i blazhenno otkidyvaetsya na spinku kresla.
     No tut vdrug do nego,  vidimo,  dohodit,  chto on,  pozhaluj,  uzh slishkom
raspisal svoi svyazi s Zurihom, i neozhidanno rezko zayavlyaet:
     - Da  i  s  kakoj,  sobstvenno,  stati mne ej chego-to darit'?  Lyudi,  v
obshchem-to, postoronnie, neznakomye dazhe.
     Glazki ego  nalivayutsya holodom i  teper' smotryat na  menya  otchuzhdenno i
dazhe podozritel'no.  YA ponimayu,  chto liricheskaya chast' razgovora okonchena,  i
pozhimayu plechami.
     - Voobshche-to verno,  -  soglashayus' ya i uzhe delovym tonom sprashivayu: - Ne
pomnite, gde Zurih togda rabotal?
     - A chert ego znaet, gde etot prohvost rabotal. Razve vse upomnish'?
     - Nedavno s nim v Moskve bol'shaya nepriyatnost' sluchilas', - govoryu ya.
     - |to kakaya zhe? - nastorozhenno interesuetsya Burlakov.
     - V gostinice ego obokrali.
     - Vot te raz!  -  ne ochen' iskusno demonstriruet udivlenie Burlakov.  -
Skazhi na milost'.
     Emu,  konechno, vse eto davno izvestno, vozmozhno, dazhe ne tol'ko ot Very
Mihajlovny.
     YA chuvstvuyu, chto bol'she nichego ot Burlakova ne uznayu. On uzhe otgorodilsya
ot menya i, vozmozhno, dazhe kaznit sebya sejchas za boltlivost'.


                                Glava VII
                          SESTRENOK NE VYBIRAYUT

     Pozdnij vecher. YA vse eshche sizhu u Kuz'micha. On po privychke utyuzhit ladon'yu
svoyu seduyu makushku i, hmuryas', govorit:
     - CHto znachit "ischez"? CHto eto eshche za chepuha takaya?
     On serdit i vstrevozhen.  YA eto prekrasno vizhu. I ya vstrevozhen ne men'she
ego, dazhe bol'she. I serdit tozhe.
     - Vse-taki chto-to sluchilos', - govoryu ya.
     - Paniku poryut.  Nu ne nocheval v gostinice, ne dal o sebe znat'. CHto iz
togo? V nashej rabote vsyakoe mozhet byt'.
     - Vot imenno, - mnogoznachitel'no podtverzhdayu ya.
     - A,  bros',  -  mashet rukoj Kuz'mich.  -  CHto eto za nastroenie u tebya,
skazhi na milost'?
     - YA vam govoril,  Fedor Kuz'mich, ne nado bylo posylat' ego odnogo. Ne u
menya nastroenie, a u nego.
     - Da  chto  za  chert!  -  vzryvaetsya Kuz'mich.  -  S  baryshnyami kakimi-to
kisejnymi rabotayu!  Nastroenie,  vidite li, u nih! Nervnye stali, - on beret
sebya v  ruki i  suho govorit:  -  Ladno,  hvatit.  CHtob ya  bol'she ob etom ne
slyshal.
     - Razreshite mne poehat' v Punezh,  Fedor Kuz'mich,  - kak mozhno spokojnee
govoryu ya.
     - Ne razreshayu.  Ty poedesh' v Odessu.  Najdetsya Otkalenko,  ne bojsya.  A
esli on gluposti nadelal... Da net! CHto my ego, pervyj den' znaem?
     Kuz'mich vytaskivaet iz yashchika stola sigaretu,  zakurivaet i mashet rukoj,
razgonyaya dym.
     YA vizhu,  s kakim trudom on uspokaivaetsya. U nego tozhe shalyat nervy. No i
ya vzvinchen. YA celyj den' pochemu-to v takom sostoyanii, slovno predchuvstvoval,
chto chto-to sluchitsya.
     - Davaj zajmemsya delom,  -  govorit Kuz'mich.  -  Znachit,  Odessa. Kakie
fakty priveli nas k nej?
     - Pozhalujsta,  -  nehotya  otvechayu ya.  -  Znachit,  tak.  Esli  nachat'  v
hronologicheskom poryadke.  Zurih zvonil tuda Galine Kocherge i  govoril s  nej
dol'she,  chem s  drugimi.  Potom ona uehala yakoby k  bol'noj materi.  Denisov
ustanovil:  mat' bol'na ne byla, prosto zhila mesyac u starshej docheri i sejchas
vmeste s Galinoj vernulas' v Odessu, - nezametno dlya samogo sebya ya uvlekayus'
i govoryu uzhe s nekotoroj dazhe goryachnost'yu:  - Dal'she. Zurih pytalsya podarit'
Vare Glotovoj braslet, kuplennyj v komissionnom magazine v Odesse, vozmozhno,
v  tom samom,  gde rabotaet Galina Kocherga.  On zhe dal Nikolovu dlya svyazi ee
adres,  a ne chej-nibud' drugoj.  Otsyuda mozhno sdelat' vyvod,  chto, vo vsyakom
sluchae, delovye otnosheniya u nih sohranyayutsya.
     - Tak, tak... - odobritel'no kivaet Kuz'mich.
     - Potom.  V  Odessu srochno letal Klyachko.  Cel' poka neyasna.  Tam zhe,  v
Odesse,  veroyatno,  zhil i  rabotal Zurih.  Po  krajnej mere,  tam on poluchil
komandirovku v Moskvu i, konechno zhe, tuda ugnal vagon deficitnogo keramzita.
Nu chto eshche?  Kocherga zamechena v spekulyacii koftochkami,  kotorye obnaruzheny u
Zuriha.  Nakonec,  Zurih byl v  blizkih otnosheniyah s etoj devicej i v Moskve
podaril ej dorogoe kol'co s nadpis'yu.  Vot,  pozhaluj, i vse... Da! Vozmozhno,
chto v Odessu Zurih napravil kakogo-to golovoreza,  kotoryj zvonil Pirozhkovu.
Vot i vse fakty po Odesse.
     - Nemalo...   nemalo...   -  zadumchivo  proiznosit  Kuz'mich  i  mnet  v
pepel'nice nedokurennuyu sigaretu.  -  Ochen'  dazhe  nemalo...  Sam,  nadeyus',
vidish'.  Itak, nado ehat', - on reshitel'no prihlopyvaet ladonyami po stolu. -
Nepremenno nado ehat'. Ochen' vse tam ser'ezno.
     - Konechno, Fedor Kuz'mich.
     - Vot i poedesh'. S Denisovym.
     - Net,  Fedor Kuz'mich,  -  tverdo govoryu ya. - S Denisovym ya by ne hotel
ehat'.
     - |to eshche pochemu?
     Kuz'mich serdito i udivlenno smotrit na menya.
     - Imenno potomu, chto tam vse ochen' ser'ezno.
     - CHto-to ya tebya ne ponimayu, milyj moj. CHto zh, po-tvoemu, Denisov plohoj
rabotnik?
     - Ne v etom delo.  Prosto psihologicheskaya nesovmestimost'. I potom... ya
ne lyublyu ravnodushnyh.
     S Kuz'michom ya privyk byt' vsegda otkrovenen.  YA emu ochen' veryu,  nashemu
Kuz'michu. I on eto znaet.
     - Ta-ak... - zadumchivo proiznosit Kuz'mich. - Interesno. Odnako i odnomu
tebe budet trudno.
     - Tam est' otlichnye rebyata.
     - |to konechno.  I vse zhe trebuetsya ryadom chelovek... Uzel-to zaputannyj.
|ta  samaya Galina i  ee  okruzhenie...  Gm...  I  chelovek dolzhen byt'  umnyj,
opytnyj i...  kakoj-to drugoj, chtoby posmotret' na vse po-drugomu, zametit',
chego ty mozhesh' ne zametit'...
     Kuz'mich razmyshlyaet vsluh,  navalivshis' grud'yu na stol, i, prishchurivshis',
smotrit kuda-to v prostranstvo:
     - A chto, esli... Gm... esli poslat' s toboj zhenshchinu?..
     - ZHenshchinu?! - izumlenno peresprashivayu ya. - |to eshche zachem?
     Kuz'mich usmehaetsya.
     - Krasivuyu moloduyu zhenshchinu. Nashego rabotnika, konechno.
     - Muzhchina nadezhnej!
     - Gm...  vidno, chto ty s zhenshchinami ne rabotal, - ochen' ser'ezno govorit
Kuz'mich.  - A oni, milyj moj, mogut byt' neocenimymi rabotnikami. U nih svoi
kachestva,  kotoryh u nas net. Ne zamechal? Naprimer, osobaya intuiciya i osobaya
nablyudatel'nost'.  S nimi inoj raz skoree budut otkrovenny i legche vstupyat v
kontakt.
     YA nevol'no ulybayus'.
     - Ugovorili,  Fedor  Kuz'mich.  Nado  tol'ko najti stoyashchego cheloveka,  -
zamechayu ya.
     - Konechno, - soglashaetsya Kuz'mich. - Najdem. Est' u nas takoj chelovek.
     - Kto zhe eto?
     - Da vot hotya by Zlatova Lena. Ochen' horoshij rabotnik.
     - Lena?!
     U menya, ochevidno, v etot moment ochen' glupyj vid. I Kuz'mich ele zametno
usmehaetsya.
     YA  reshayu nichego ne  ob座asnyat'.  Kuz'mich opyat' skazhet,  chto  vse eto moi
prichudy i nervy.
     - Vstavaj,  poshli, - govorit Kuz'mich, potyagivayas'. - Pozdno uzhe. Zavtra
utrom vse obgovorim okonchatel'no.
     YA mashinal'no podnimayus' i ustalo tru lob. CHert voz'mi, slishkom uzh mnogo
vpechatlenij dlya odnogo dnya.

     Utrom v kabinete Kuz'micha ya zastayu vysokuyu moloduyu zhenshchinu,  svetlye, s
ryzhevatym otlivom volosy akkuratno sobrany v  tugoj  puchok  na  zatylke,  na
vpalyh  shchekah  chut'  zametnyj rumyanec,  strogaya vertikal'naya skladka zalegla
mezhdu tonkimi brovyami,  serye glaza smotryat suho i  vnimatel'no.  Ej  by eshche
ochki v rogovoj oprave. Tipichnaya "uchilka", da i tol'ko.
     Vpervye ya vizhu Lenu tak blizko.  Togda,  v trollejbuse,  ona pokazalas'
mne kuda simpatichnee.
     Kuz'mich nas drug drugu predstavlyaet, delovito i vpolne oficial'no.
     - Starshij  lejtenant Losev  Vitalij  Pavlovich.  Lejtenant Zlatova Elena
Pavlovna...
     Tut on na sekundu ostanavlivaetsya,  udivlennyj neozhidannym sovpadeniem,
oglyadyvaet nas i usmehaetsya.
     My tozhe nevol'no, hotya i ves'ma sderzhanno, ulybaemsya.
     - I  v samom dele pohozhi,  -  govorit Kuz'mich.  -  Oba dlinnye,  hudye,
svetlovolosye. I dazhe licom, pozhaluj, pohozhi.
     - Obrel sebe sestricu na starosti let,  -  shuchu ya bez osobogo, vprochem,
entuziazma.
     Lenu eta mysl' tozhe, kazhetsya, v vostorg ne privodit.
     - A chto?  Takaya legenda tozhe mozhet prigodit'sya, - ser'ezno podtverzhdaet
Kuz'mich.  -  Poka chto izvol'te drug druga po imeni velichat'.  S pervogo raza
privykajte.
     - Dobroe utro, Lenochka, - govoryu ya chut' nasmeshlivo.
     - Dobroe utro, Vitalij, - sderzhanno otvechaet ona mne.
     Net,  ya  reshitel'no nedovolen takoj sestricej.  "Sinij chulok" kakoj-to.
CHto tol'ko nashel v  nej Igor'?  Vprochem,  ya  ej,  kazhetsya,  tozhe ne  slishkom
prishelsya po dushe. Takie oshchushcheniya pochti vsegda vzaimny, kstati.
     Kuz'mich, po-moemu, vse zamechaet, no vida ne podaet.
     - Tak vot,  milye moi,  -  govorit on.  - Letite vy zavtra. Den' dayu na
podgotovku.  Ty,  Vitalij,  sejchas polnost'yu vvedi Lenu  v  kurs  dela.  Vse
obsudite.  Namet'te legendu,  kto  vy,  otkuda i  tak dalee.  |to na  sluchaj
kontaktov.  I pomnite,  zadacha vasha ne tol'ko obnaruzhit' i zaderzhat' Zuriha.
Ego  tam voobshche mozhet ne  okazat'sya.  Nado eshche vyyavit' vse ego svyazi,  najti
nitochki,  vedushchie k ubijstvu,  a oni tam est', ne zrya Klyachko letal v Odessu.
Vecherom vstretimsya i vse okonchatel'no utochnim. Vot tak. Voprosy est'?
     - Est' odin, - govoryu ya. - Vy ne zvonili bol'she v Punezh, Fedor Kuz'mich.
     - Net, - sderzhanno otvechaet Kuz'mich. - Nu stupajte.
     My vyhodim iz kabineta. YA galantno propuskayu Lenu vpered.
     Po  doroge ya  zaglyadyvayu v  komnatu,  gde  sidit Valya  Denisov.  On,  k
schast'yu, na meste.
     - Pojdem,  - govoryu ya emu. - I zahvati svoyu papku. Nado vvesti tovarishcha
v kurs dela.
     My uzhe vtroem idem po koridoru i zahodim v moyu komnatu.
     Pustoj stol Igorya vyzyvaet u menya kakoe-to sosushchee,  tosklivoe chuvstvo.
YA  brosayu  bystryj  vzglyad  na  Lenu.  Serye  glaza  ee  smotryat po-prezhnemu
otchuzhdenno i sosredotochenno. Ona vsya ushla v sebya i ne delaet nikakih popytok
naladit' hot' kakoj-to kontakt so mnoj. Nu i osoba.
     My usazhivaemsya vozle moego stola, i Valya raskryvaet papku.
     - Davaj, - govoryu ya. - Mne tozhe ne greh vspomnit' vse detali.
     Valya,  kstati govorya,  ideal'nyj nakopitel' vsyakih svedenij.  U nego ne
tol'ko fenomenal'naya pamyat',  on  eshche  umeet sgruppirovat',  scepit' fakty i
pedantichnejshim obrazom razlozhit' ih po nuzhnym polochkam.  V  etom smysle odna
ego tablica chego stoit.
     Rovnym golosom Valya nachinaet dokladyvat' vse delo s  samogo nachala,  ot
poslednej krazhi v gostinice i ischeznoveniya Zuriha.
     Nekotoroe vremya  my  vtroem obsuzhdaem vsyakie podrobnosti,  i,  sudya  po
korotkim replikam Leny i ee voprosam, ya ubezhdayus', chto ona prekrasno vo vsem
razobralas' i voobshche ne novichok v nashej rabote. |to menya neskol'ko primiryaet
s nej. Potom Valya vyhodit, i my ostaemsya vdvoem.
     - Nu  tak  kak,  -  govoryu ya,  -  variant "brat -  sestra" dlya  vneshnih
kontaktov prinimaetsya? Vse drugoe, ya dumayu, budet slozhnee.
     - Pozhaluj, - soglashaetsya Lena.
     - Togda srazu perehodim na "ty",  -  bodro govoryu ya i,  ne uderzhavshis',
pribavlyayu: - Na budushchee tozhe mozhet prigodit'sya.
     Lena brosaet na menya vnimatel'nyj vzglyad i neozhidanno sprashivaet:
     - Otkalenko v Punezhe?
     - Da.
     - Est' chto-nibud' ot nego?
     - Poka nichego.
     Ona smotrit na menya vse tak zhe vnimatel'no.
     - Pochemu vas...
     - Tebya, - popravlyayu ya.
     - Da. Pochemu tebya eto bespokoit?
     - CHto imenno?
     - CHto on molchit.
     - S chego ty vzyala, chto eto menya bespokoit?
     - Tak mne pokazalos'. |to pravda?
     - Ne sovsem.
     Lena pristal'no smotrit mne v glaza i suho proiznosit:
     - Esli ne hochesh' govorit',  ne govori.  Tol'ko obmanyvat' menya ne nado.
Na budushchee eto tozhe imej v vidu... Vitalij.
     Mne stanovitsya nelovko,  i  v to zhe vremya voznikaet gluhoe razdrazhenie.
CHto eto, v samom dele, za mentorskij ton. Uchit' menya budet eta "uchilka", kak
vesti sebya.
     - Horosho,  -  sderzhanno otvechayu ya. - Budu imet' v vidu, - i dobavlyayu: -
Davaj zakonchim legendu. Kto nashi roditeli? Tvoi, naprimer, kto?
     - U menya net roditelej,  -  tiho govorit Lena.  - I ya ih ne znayu. Mozhem
ostavit' tvoih.
     - Kak tak ne znaesh'? - vyryvaetsya u menya.
     Lena otvodit glaza i otryvisto govorit:
     - Oni pogibli.  Oba.  Mama byla radistkoj.  A papa... on byl razvedchik.
Oni pogibli vmeste.  Uzhe posle okonchaniya vojny.  YA ne znayu kak. Mne bylo dva
goda...
     Ona umolkaet. Mne vdrug stanovitsya nelovko. Sam ne znayu pochemu. Za svoyu
nepriyazn' k nej, chto li? Ili za to, chto u menya est' roditeli, est' Svetka, i
voobshche ya kakoj-to uzh ochen' blagopoluchnyj i vse u menya horosho. A u nee...
     - Kto tvoi roditeli,  ya znayu,  -  govorit Lena. - I kak ih zovut, tozhe.
Pust' budut oni. Tak legche. Davaj dal'she.
     YA sobirayus' s myslyami i predlagayu:
     - My priehali v  Odessu na prazdniki posmotret' gorod i  ostanovilis' v
gostinice.
     - Da. Tak luchshe.
     Slovom,  my  sostavlyaem neplohuyu legendu.  Vecherom  eshche  utochnim  ee  s
Kuz'michom.
     Lena smotrit na chasy i proshchaetsya. YA provozhayu ee i naposledok govoryu:
     - Znaesh', kogda poedem, oden'sya kak-nibud'... polegkomyslennej.
     Ona vpervye ulybaetsya. Ulybka u nee horoshaya.
     - Obyazatel'no...
     Ne  uspevayu  ya  vernut'sya  k  sebe  v  komnatu,   kak  zvonit  telefon.
Vzvolnovannyj i kakoj-to ochen' znakomyj devichij golos prosit:
     - Tovarishcha Loseva mozhno?
     - Slushayu vas.
     - Oj,  zdravstvujte!  |to  Nadya Pirozhkova.  Vy  znaete,  ya  ego  sejchas
vstretila, etogo parnya.
     - Kakogo parnya?
     - Nu kotoryj zvonil nam.
     - I govorili s nim?
     - Da, da! Prosto koshmar kakoj-to!
     - Mozhete zaehat' ko mne?
     - A ya... Vy znaete, ya naprotiv stoyu, v budke...
     - Tak chto zhe vy? Idite sejchas zhe!
     - Idu...
     V trubke slyshatsya korotkie gudki.
     CHerez dve  minuty Nadya poyavlyaetsya u  menya v  komnate.  Korotkoe kozhanoe
pal'to rasstegnuto, glaza vozbuzhdenno blestyat, volosy sputany, v rukah u nee
krasivaya sumka s dlinnym remeshkom, chtoby nosit' na pleche. Nadya tyazhelo dyshit.
Vidno,  bezhala.  Usevshis' k  stolu,  Nadya  nemnogo uspokaivaetsya i  nachinaet
toroplivo rasskazyvat':
     - Predstavlyaete? YA k vam pryamo s vokzala. Podrugu provozhala. Ona v Kiev
uehala, k rodnym, na prazdniki. Tak vot, stoim my okolo vagona. Krugom lyudi.
I  vdrug podhodit paren'.  V  dugu p'yanyj.  I govorit:  "Vot ty gde,  suchka.
Davaj,  davaj,  gulyaj poka".  YA govoryu:  "CHto vam nado?" A u samoj ruki-nogi
tryasutsya. A on smeetsya: "Skazhi, - govorit, - spasibo, chto ne zavalil. Papashe
svoemu skazhi". - "Otstan'te, - govoryu. - YA vas ne znayu". A on govorit: "Zato
ya  tebya znayu.  Vot vernus',  togda so mnoj pogulyaesh'".  I eshche chto-to v takom
rode. Nu nado zhe? YA chut' ne umerla so strahu.
     - Kakoj on iz sebya, etot paren'? Odet kak?
     - Kakoj?  Gromadnyj,  vot kakoj. Byk prosto. I glaza krasnye. A odet...
Nu ya ne pomnyu, kak odet. Kak vse.
     Bol'she mne nichego u nee ne udaetsya uznat'. Na glazah u Nadi slezy, guby
tryasutsya,  i  ona  nikak  ne  mozhet otkryt' sumku,  chtoby dostat' platok.  YA
pomogayu ej. Potom dayu stakan s vodoj. I nakonec my oba zakurivaem.
     - Nu a teper',  -  govoryu ya, kogda vizhu, chto ona nemnogo uspokoilas', -
skazhite, zachem vy prihodili v gostinicu k tomu cheloveku?
     - Kakoe eto...
     - Pryamoe,  -  perebivayu ya  ee.  -  Pryamoe otnoshenie imeet k  tomu,  chto
sluchilos'. Nu govorite...
     - YA...  sama ne znayu...  - mnetsya Nadya. - On prishel k nam domoj... Papy
eshche ne bylo...  My razgovorilis'...  Potom on skazal,  chto u  nego est' odna
veshch'... i... i on mne ee podarit...
     - Kakaya zhe vy, izvinite, dura! - v serdcah govoryu ya.
     - Konechno, dura, - pokorno soglashaetsya Nadya.
     A  ya nevol'no vspominayu Varvaru,  ee gnevnyj vzglyad,  prezrenie,  kakoe
bylo v ee golose, kogda ona govorila o Zurihe.
     - Uzh ne braslet li on vam obeshchal podarit'? - s usmeshkoj sprashivayu ya.
     - Da. Otkuda vy znaete?
     Nadya sidit puncovaya i ne podnimaet na menya glaz.
     - On... on i ne dumal ko mne pristavat', chestnoe slovo... Prosto hotel,
chtoby ya povliyala na papu...
     - Nu i vy povliyali?
     YA ne mogu skryt' zlosti i prezreniya. Nadya eshche nizhe opuskaet golovu.
     - YA  probovala...  -  ele  slyshno shepchet ona.  -  Papa na  menya strashno
nakrichal... i tozhe skazal... chto ya... dura...
     - Idite i nemedlenno privezite etot braslet,  - govoryu ya. - Nemedlenno.
My oformim eto kak polozheno.
     Nadya  podnimaetsya i  vyhodit.  Vid  u  nee  pobitoj sobachonki,  merzkoj
sobachonki prichem.
     CHasa cherez dva  ona  vozvrashchaetsya.  YA  vedu ee  k  Kuz'michu.  Tam ona i
peredaet nam braslet.  Konechno zhe,  v prisutstvii ponyatyh i yuvelira, kotoryj
ego  osmatrivaet i  ocenivaet.  Potom ya  edu  za  Varvaroj.  I  ona opoznaet
braslet. |to my tozhe tshchatel'no dokumentiruem.
     V konce dnya priezzhaet Lena.
     My  dolgo sidim u  Kuz'micha.  Ispytyvaem "na prochnost'" nashu "legendu".
Ved'   nam   navernyaka  pridetsya  kontaktirovat'  s   ves'ma  podozritel'nym
okruzheniem Galiny Kochergi,  a  mozhet byt',  i  samogo Zuriha.  I tut nado ne
oshibit'sya,  nado tochno sygrat' svoyu rol'.  My imeem delo s  umnym i  opasnym
vragom.
     Potom Kuz'mich zvonit v Odessu.
     Kogda razgovor konchaetsya, ya ostorozhno sprashivayu:
     - Bol'she nikuda ne pozvonite, Fedor Kuz'mich? V Punezh, naprimer?
     - Zvonil, - hmuryas', govorit Kuz'mich. - Nichego tam novogo net.
     YA chut' skashivayu glaza.
     Lena  vneshne  sejchas  absolyutno  spokojna  i  nevozmutimo kurit.  No  ya
zamechayu,  kak  pri  poslednih slovah Kuz'micha tonkie nozdri ee  vzdragivayut,
Lena  na  mig  prikusyvaet nizhnyuyu  gubu.  Kazhetsya,  ona  o  chem-to  vse-taki
dogadyvaetsya. No vyderzhke ee mozhno pozavidovat'.

     Pozdno vecherom ya priezzhayu k Svetke.
     - Opyat' nado letet',  -  vinovato govoryu ya, snimaya pal'to v perednej. -
Opyat', Svetka.
     - Oj, kakaya u tebya rabota, - dosaduet ona. - Bednaya tvoya zhena.
     - Net, moya zhena ochen' schastlivaya, - goryacho vozrazhayu ya i krepko prizhimayu
Svetku k sebe.
     Svetka vyryvaetsya.
     - U tebya poka eshche net zheny,  -  smeetsya ona.  -  I kazhetsya, ej nado eshche
ochen' podumat'.
     My prohodim v komnatu.
     YA  lovlyu sebya na tom,  chto lyubuyus' Svetkoj.  I  ona eto chuvstvuet i  ot
etogo, po-moemu, stanovitsya eshche krasivee. YA ubezhden: zhenshchinu ukrashaet tol'ko
otvetnaya lyubov',  ot bezotvetnoj ona durneet.  Ved' kak, naprimer, podurnela
Alla, kogda ya ee videl poslednij raz.
     Svetka,  kak obychno,  zabiraetsya s nogami na tahtu,  uyutno ustraivaetsya
tam sredi podushek i, kutayas' v svoj goluboj sharf, sprashivaet:
     - Kuda ty letish', Vitik?
     YA ulybayus' i netoroplivo zakurivayu, ustroivshis' na kraeshke tahty.
     - A! - Svetka dosadlivo mashet rukoj. - Nu konechno, v odin bol'shoj gorod
|n.  Pustyakovaya progulka,  da?  YA  vse nikak ne mogu privyknut'.  A s kem ty
letish'?
     - S toj samoj Lenoj, - otvechayu ya.
     - S kakoj Lenoj?.. Ah, s toj...
     Svetka dolgo smotrit na menya i neozhidanno govorit:
     - Kak tebe trudno budet, Vitik...

     Rano  utrom za  mnoj priezzhaet Volodya.  Na  ulice eshche  sovsem temno.  YA
naskoro proglatyvayu zavtrak.
     Celuyu mamu.  Ona eshche v halate i sovsem sonnaya.  No vse zhe uspevaet dat'
celyj ryad ukazanij,  kak berech' sebya v poezdke.  Otca ya budit' ne reshayus'. V
institute u  nih kakoj-to mezhdunarodnyj kollokvium,  i  otec eti dni strashno
ustaet.  V  perednej ya  hvatayu bol'shoj chemodan,  kotoryj slozhil eshche  vchera i
otnyud' ne  za pyat' minut,  kak obychno svoj neizmennyj portfel'.  Na etot raz
moj  "dzhentl'menskij  nabor"  preterpel  sushchestvennye  izmeneniya  i   sil'no
razrossya.
     Poverh  svitera  ya  nadevayu  legkuyu  i  tepluyu  porolonovuyu  kurtku  na
"molnii",  na golovu svetluyu pushistuyu kepku, obvyazyvayu sheyu ves'ma krasivym i
broskim shelkovym platkom,  kotoryj vchera dala mne Svetka.  Mel'kom smotryu na
sebya v zerkalo i ostayus' dovolen svoim pizhonskim vidom.
     Kogda ya vyhozhu, Volodya vstrechaet menya vpolne spokojno. On privyk i ne k
takim perevoploshcheniyam.  Eshche iz domu ya uspel pozvonit' Lene, i teper' my edem
za nej.
     Na  Peschanoj my  sbavlyaem skorost',  chtoby  ne  proskochit' nuzhnyj  dom.
Zatem, rassmotrev nomer, i vovse ostanavlivaemsya.
     I  tut zhe iz pod容zda vyskakivaet vysokaya gibkaya figura i  bezhit k nam.
|to Lena.  Net,  eto ona i  v  to zhe vremya ne ona.  YA  ne mogu skryt' svoego
udivleniya,  i  ulybka u  menya,  navernoe,  dovol'no glupaya.  Potomu chto Lena
veselo smeetsya,  poka ya otkryvayu ej zadnyuyu dvercu mashiny.  A mozhet byt',  ee
razveselil moj sobstvennyj vid?
     Na  Lene blestyashchie raskleshennye bryuki,  po-moemu,  chut' li  ne kozhanye,
yarkaya krasnaya kurtka s otkinutym nazad kapyushonom rasstegnuta,  pod nej viden
krasivyj uzorchatyj sviter,  ryzhevatye volosy  rassypany po  plecham,  na  shee
povyazan legkij nejlonovyj sharfik,  a  v  ruke  u  Leny  bol'shaya krasivaya,  v
kakih-to pestryh naklejkah kozhanaya sumka na "molnii".  I glavnoe, vse eto ej
neobychajno idet. Vid u Leny lihoj, koketlivyj i sovershenno yunyj.
     - |j,  mal'chiki,  podkin'te bystree v aeroport!  - zadorno krichit Lena,
poka ya vozhus' s dvercej.
     - Vot kakie u  nas oficery,  -  bormochu ya,  vse eshche ne v silah prijti v
sebya ot udivleniya.
     Lena  provorno opuskaetsya na  siden'e  pozadi  nas  i  hlopaet dvercej.
Volodya rvet s mesta kak beshenyj i razvivaet sumasshedshuyu skorost'.
     Lena zvonko hohochet.
     Net, ya ee reshitel'no ne uznayu i, kazhetsya, nachinayu ponimat' Igorya. Mezhdu
prochim,  sestrenka sestrenkoj, no takoj pomoshchnik mne, pozhaluj, mozhet zdorovo
prigodit'sya.
     Vo  Vnukovo my pribyvaem v  rekordno korotkij srok.  Tut my proshchaemsya s
Volodej, i on, okinuv nas ocenivayushchim vzglyadom, izrekaet:
     - A  vy,   mezhdu  prochim,  zdorovo  smotrites',  -  i,  podmignuv  mne,
dobavlyaet: - Uchti, vse Svetlane skazhu, esli chto.
     I vot snova znakomaya sueta aeroporta. Posadka. Vzlet. Polet nachalsya.
     - A kto eto Svetlana? - sprashivaet Lena. - Tvoya zhena?
     - Budushchaya.
     - A fotografii ee u tebya net?
     - Kak tak net!
     YA dostayu iz bumazhnika fotografiyu Svetki.
     Svetka ulybaetsya, i Lena nevol'no ulybaetsya tozhe.
     - Ochen' milaya, - govorit Lena.
     - Ne to slovo, - ubezhdenno vozrazhayu ya i otbirayu fotografiyu.
     Nekotoroe vremya  my  molchim.  Potom  Lena  spokojno,  pochti bezrazlichno
sprashivaet:
     - Ty pered ot容zdom s dezhurnym ne govoril?
     - Govoril.
     - CHto Punezh?
     YA  chuvstvuyu,   kak  ona  napryagaetsya,  chtoby  skryt'  volnenie.  I  mne
stanovitsya ne po sebe.
     - Molchit... - hriplo otvechayu ya i otkashlivayus'.
     My zakurivaem.
     - Len, - sprashivayu ya, - a kak ty prishla k nam, v rozysk?
     - Kak vse,  -  ona pozhimaet plechami.  -  Konchila yurfak. I tebya, kstati,
pomnyu.  Takaya velikolepnaya kalancha.  Da eshche sekretar' kursovogo byuro.  Mezhdu
prochim, zdorovo ty togda v basket stukal. My hodili smotret'.
     - Skazhesh'...  -  ya  usmehayus'.  -  A  vot chego tebya k nam potyanulo?  Ne
zhenskoe eto delo, voobshche-to govorya.
     - Voobshche mozhet byt'. No ne v chastnosti...
     Lena hmuritsya.
     - A chto v chastnosti?
     - Nu byl takoj sluchaj.  SHli my iz kino. Tri devchonki. Pristali kakie-to
huligany.  Pytalis' zatashchit' vo dvor. A kogda ne udalos', odin vytashchil nozh i
udaril Veru... YA, ne pomnya, chto delayu, kinulas' na nego. Ot neozhidannosti on
nozh vyronil.  I  ya podhvatila...  V etot moment ya pochemu-to podumala o pape,
kotorogo ne znala... I tozhe udarila... Nozhom, predstavlyaesh'? On zakrichal. Ot
straha. Nozh ego ele pocarapal... A Vera umerla...
     Lena umolkaet i nizko sklonyaetsya k illyuminatoru.  YA molchu i kuryu.  YA ne
znayu,  chto skazat'. YA tol'ko dumayu o mere nenavisti i mere dobra v dushe etoj
devushki, v dushe kazhdogo iz nas.
     Styuardessy raznosyat zavtrak.  Lena pochti ne pritragivaetsya k nemu, no ya
unichtozhayu vse,  dazhe  hleb.  Potom  razvorachivayu gazety.  |togo  zanyatiya mne
hvataet rovno do  togo momenta,  kogda iz  dinamika razdaetsya golos odnoj iz
styuardess:
     - Vnimanie! Nash samolet idet na posadku. Prosim...
     My  ne  uspevaem sojti po  trapu,  kak pryamo na letnoe pole vyskakivaet
noven'kaya chernaya "Volga",  iz nee poyavlyayutsya dva parnya v legkih plashchah i bez
kolebanij napravlyayutsya k nam.
     - Privet bratiku i sestrichke,  -  veselo govorit odin iz nih.  - Ili vy
dumaete, my vas ne uznaem v etih shmutkah?
     Oni krepko zhmut nam ruki.  YA zamechayu, kak ih vzglyady ostanavlivayutsya na
Lene.
     Snachala my edem v gostinicu.
     - Soglasno  ukazaniyu,  -  ozhivlenno govorit  Stas',  -  vam  dostanetsya
"prima-lyuks".
     Stas' nevysokij, plotnyj, s hitrymi glazkami na kruglom ulybchivom lice,
svetlye volosy raschesany na  akkuratnyj probor,  na  zatylke oni uzhe zametno
redeyut. Stas' sidit vperedi, ryadom s voditelem.
     A  s  nami,  po  druguyu storonu ot  Leny,  sidit Leva.  On  hudoshchavyj i
zhilistyj,  lico rezkoe,  uglovatoe,  ostrye skuly,  tonkij s  gorbinkoj nos,
srosshiesya na  perenosice gustye chernye brovi i  sinie ot  brit'ya shcheki.  Leva
molchaliv i zastenchiv.
     - U nas roskoshnaya pogoda, - prodolzhaet trepat'sya Stas'. - Odessa reshila
nas pobalovat'.  Devushki cvetut kak magnolii.  Prosto nevozmozhno zanimat'sya.
Na Deribasovskoj sploshnoj ston.  A  v Arkadii mozhno podojti k moryu tol'ko po
telam ochen' tolstyh odesskih dam.  YUnye pleshchutsya v vode. Predstavlyaete takuyu
zhizn'? Prosto plakat' i smeyat'sya.
     Dejstvitel'no,  v  Odesse  ochen'  teplo.  Na  ulicah zhenshchiny v  pestryh
otkrytyh plat'yah,  u mnogih v ruke zonty ot solnca, muzhchiny v legkih svetlyh
kostyumah. Pridetsya i nam rasstat'sya so svoimi teplymi sviterami.
     Vot i gostinica.
     Vse tri komnaty "lyuksa" potryasayut nas svoej roskosh'yu. Nikakogo moderna,
vse starinno i  solidno,  vklyuchaya royal' i gromadnuyu lepnuyu vazu na mramornoj
tumbe  v  gostinoj,  a  v  kabinete divan krasnogo dereva na  vysokih gnutyh
nozhkah i neob座atnyj pis'mennyj stol s kvadratom zelenogo sukna i zdorovennoj
bronzovoj  chernil'nicej.  Na  vysochennyh oknah  krasivyj  prozrachnyj tyul'  i
tyazhelye nabivnye shtory po storonam. Mne dazhe stanovitsya kak-to ne po sebe ot
takoj umopomrachitel'noj roskoshi.
     Rebyata proshchayutsya.  Uslavlivaemsya vstretit'sya cherez chas v upravlenii. Ot
mashiny my otkazyvaemsya.
     Zatem my  ne  spesha idem po  zalitym solncem shumnym ulicam.  Glazeem po
storonam,  zaderzhivaemsya u vitrin magazinov,  u koncertnyh afish i kioskov. YA
dazhe ugoshchayu Lenu morozhenym.
     Nakonec  podhodim  k  nebol'shomu komissionnomu magazinu  i  prinimaemsya
vmeste s  tolpoj zevak razglyadyvat' vystavlennye v  vitrine veshchi,  pri  etom
dovol'no ozhivlenno obmenivaemsya vpechatleniyami, dazhe sporim. Poluchaetsya u nas
sovsem neploho.  Zaodno mne vidno i  vseh,  kto nahoditsya v  magazine,  i  ya
pytayus' uznat' sredi prodavshchic Galinu Kochergu.  Odnako ni odna iz devushek ne
podhodit pod izvestnye mne primety.
     My idem dal'she.
     - Na   tebya  dovol'no  vyrazitel'no  poglyadyval  odin  tip  vozle  togo
magazina, - govoryu ya. - Ty zametila?
     - Eshche  by,  -  kivaet  Lena  i  spokojno soobshchaet:  -  On  naznachil mne
svidanie. V sem', na Primorskom, vozle Rishel'e.
     - Kogda on uspel? - udivlyayus' ya.
     Lena smeetsya.
     - Kogda ty utknulsya v vitrinu.
     - Takoj interesnyj paren'...
     - Da?  -  ozhivlyaetsya Lena.  -  Predstavlyaesh',  etot paren' mne  shepnul:
"Ostav'te bratca i vecher pri mne. Budet inter". CHto takoe "inter"?
     - Internacional'nyj klub  moryakov.  U  Gali,  mezhdu prochim,  tam  mnogo
znakomyh.
     My pereglyadyvaemsya. U nas mel'kaet odna i ta zhe mysl'.
     No  vot i  upravlenie.  Vhodim tuda s  samym bezzabotnym vidom,  slovno
nikakogo otnosheniya k  etomu uchrezhdeniyu my  ne  imeem.  V  vestibyule postovoj
nedoverchivo razglyadyvaet nashi udostovereniya.
     V kabinete u Stasya nachinaetsya soveshchanie.
     Stas',  kstati,  okazyvaetsya  majorom  i  zamnachem  ugolovnogo  rozyska
goroda. Kak obmanchiva byvaet vneshnost'! I ved', hitrec, srazu ne nazvalsya. YA
podrobno dokladyvayu vse  obstoyatel'stva,  kotorye priveli nas  v  Odessu.  I
kstati, pervye nashi vpechatleniya zdes'.
     - My,  mezhdu prochim,  proverili,  -  govorit Stas'. - Galina segodnya na
rabote. Tak chto ne teryajsya. Znakom'sya segodnya zhe.
     - Inter tozhe pojdet,  -  zamechaet Leva.  -  Kak govoryat kinoshniki,  etu
ploshchadku neobhodimo osvoit'.  A  vot  naschet komandirovannogo k  nam bandita
koe-chto prikinem.  U  nas est' odno mesto,  kuda takih tyanet kak magnitom so
vsego goroda. My tam ponablyudaem eti dni.
     - Tochno, - kivaet Stas'. - Levushka vse pravil'no uhvatil.
     - CHto za mesto? - sprashivayu ya.
     - Sam uvidish',  -  zagadochno otvechaet Stas'.  -  Na segodnya pust' budet
inter.  Dlya vas oboih, esli udastsya, - i obrashchaetsya k Lene: - Ty, sestrichka,
ne  trevozh'sya.  My  priglyadim.  Mezhdu prochim,  etot  mal'chik,  chto  s  toboj
poznakomilsya, pizhon i meloch'. My ego znaem. No svyazi koe-kakie est'.
     - YA  i  ne  trevozhus',  -  ulybaetsya  Lena  i,  kak  by  mezhdu  prochim,
sprashivaet: - Kak u vas svyaz' s Moskvoj?
     - Normal'no, - udivlyaetsya Stas'. - A chto?
     - Tak... Na vsyakij sluchaj.
     No ya-to ponimayu, pochemu ona ob etom sprashivaet, i govoryu:
     - Popozzhe  nado  budet  pozvonit'.  Vozmozhno,  poluchim koe-kakie  novye
dannye.
     Lena brosaet na  menya blagodarnyj vzglyad.  Net,  ona  mne  polozhitel'no
nachinaet nravit'sya.

     Kogda soveshchanie zakanchivaetsya,  my s Lenoj rasstaemsya. Ona otpravlyaetsya
brodit' po gorodu, a ya idu v komissionnyj magazin.
     Galina Kocherga poka chto  edinstvennaya nitochka u  nas  zdes',  vedushchaya k
Zurihu. I nado byt' ochen' ostorozhnym, chtoby etu nitochku ne oborvat' ili, chto
eshche  huzhe,  ne  peredat' po  nej  nenarokom signala trevogi vsej etoj shajke.
Kstati, samogo Zuriha, po-vidimomu, poka zdes' net. Inache Galina vstretilas'
by  s  nim  hot' raz  za  eti dni.  Poslednee vremya rebyata Stasya vnimatel'no
priglyadyvayut za nej. Voobshche Galina, vernuvshis' v Odessu, vedet sebya stranno.
Ona nikuda pochti ne hodit, ni s kem ne vstrechaetsya, prosto izbegaet vstrech i
vecherami sidit doma,  s mater'yu. Pravda, po slovam Levy, kotoryj ee neploho,
okazyvaetsya,  znaet,  Galina chelovek nastroenij,  mozhet udarit'sya v zagul, i
togda ej "more po koleno",  a  mozhet i zahandrit',  i togda nikogo k sebe ne
podpuskaet.  Vidimo,  sejchas u nee imenno takoe nastroenie.  I eto, konechno,
oslozhnyaet moyu zadachu.
     Razmyshlyaya,  ya  ne  spesha  bredu  po  ulicam  i  vskore okazyvayus' vozle
komissionnogo magazina.
     Okolo  nego  po-prezhnemu  topchutsya  zevaki,  razglyadyvaya vystavlennye v
vitrine veshchi.
     Neozhidanno okolo  menya  okazyvaetsya kakoj-to  yurkij parenek v  berete i
nemyslimo  pestroj  rubashke,  pod  kotoroj  vidna  polosataya  tel'nyashka.  Na
treugol'nom lichike kruglye temnye ochki i uzen'kaya nitochka usov, shcheki zarosli
moguchimi bakenbardami.
     - ZHelaete  rezinku?  -  negromko  sprashivaet on,  glyadya  v  storonu.  -
Paragvaj. Mogu tolknut'.
     - CHego? - peresprashivayu ya.
     - Ha!  Salaga.  Ty  hochesh' zhevat' ili  net?  -  usmehaetsya on.  -  Imeyu
zagranichnyj tovar "lyuks".
     - A-a, zhevatel'naya rezinka? - dogadyvayus' ya.
     - Do kenguru dohodit bystree. Tak da ili net? A to ya...
     On  ne uspevaet konchit'.  Vozle nego vyrastayut dva paren'ka s  krasnymi
povyazkami na rukavah.
     - Interesuemsya zagranichnym tovarom, - nasmeshlivo govorit odin iz nih. -
Pojdem potorguemsya. Nu topaj, topaj nozhkami, tyul'ka suhoputnaya.
     - Druzhina... - cedit skvoz' zuby tot. - Koshmar, a ne zhizn'.
     I  pokorno sleduet za  rebyatami.  |ta  zhanrovaya scenka navodit menya  na
interesnuyu mysl'.
     YA  zahozhu v  magazin.  Posle zalitoj solncem ulicy zdes' kazhetsya temno.
Odnako postepenno glaza privykayut,  i ya nachinayu orientirovat'sya v okruzhayushchej
obstanovke.  Narodu mnogo.  Sleva  tyanetsya prilavok,  gde  torguyut posudoj i
vsyakimi antikvarnymi bezdelushkami,  dal'she, kazhetsya, yuvelirnyj otdel i chasy.
Sprava vdol' sten razveshany kostyumy, plat'ya, pal'to.
     YA razglyadyvayu prodavshchic. Net, ni odna ne pohozha na Galinu. Sprashivat' o
nej ya ne reshayus'.  Otkuda ya mogu ee znat'?  Nashe znakomstvo dolzhno proizojti
tol'ko sejchas.
     Nekotoroe vremya  ya  topchus'  vozle  prilavka  sredi  pokupatelej,  dazhe
pricenivayus' k chemu-to. YA chut' ne na golovu vyshe vseh tut, i mne vse otlichno
vidno vokrug. No vot poyavlyaetsya i Galya. Ona vyhodit iz podsobnogo pomeshcheniya.
YA srazu ee uznayu.
     Da,  vot eto babochka!  Seks pryamo-taki pret iz  nee.  Vyzyvayushche derzkie
chernye glaza,  yarkie puhlye guby, pod oblegayushchim shelkovym halatikom vysokaya,
pyshnaya grud' i  strojnye,  sovershenno plenitel'nye bedra,  a  pohodka takaya,
slovno  ona  neset  sebya  vam.  YA  vspominayu starika Burlakova i  sladostnoe
voshishchenie, s kotorym on opisyval Galinu.
     CHto zhe,  tem luchshe. Popytka poznakomit'sya s takoj devicej ne vyzovet ni
u kogo podozrenij,  v tom chisle i u samoj Galiny.  Hotya zadacha moya, konechno,
ne  iz  legkih.  YA  sebe predstavlyayu,  skol'ko takih popytok delaetsya kazhdyj
den'. Tut dejstvitel'no nuzhen kakoj-to neozhidannyj hod. I to, chto mne prishlo
v golovu eshche na ulice, budet, kazhetsya, samym podhodyashchim.
     YA nezametno priblizhayus' k prilavku, gde stoit Galya. Vprochem, nezametno,
eto ne to slovo. Menya, konechno, zamechayut. Takuyu kalanchu, kak ya, da eshche stol'
nebrezhno  i  "zagranichno"  odetuyu,   nel'zya  ne  zametit'.  A  glaz  u  Gali
nametannyj.
     Kogda  ya  okazyvayus'  vozle  nee  i  nas  razdelyaet  lish'  prilavok,  ya
naklonyayus' i negromko govoryu, bezbozhno koverkaya russkuyu rech':
     - Mademuazel' pokazyvajt mne koj-chto interesno i absolyutno aziatsko?
     - CHto zhe vam pokazat'? - obol'stitel'no ulybaetsya ona.
     - O-o! Gde ugodno, mademuazel'.
     Galya pryskaet ot smeha.
     - Gde ili chto? - sprashivaet ona.
     - YA ne sovsem ponimajt voprosa.  Vy voshititel'na,  mademuazel'.  Takaya
devushka...  ya zabyvayu slov.  Mozhno ya sdelaj podarok lichno vy? Ili eto... kak
skazat'?.. vas mog obidet'?
     - Nel'zya, - strogo govorit Galya, no glaza ee prodolzhayut smeyat'sya.
     - Zakon takoj, da?
     - Da, da, - ne vyderzhav, ulybaetsya ona.
     - Kakaya zhal'. YA by tak hotel. YA privez odna prelest'...
     - A chto vzamen? - igrivo sprashivaet Galya.
     - O-o! Odna progulka po krasavice Odessa. I odin obed. Vse!
     - Oj li?..
     Galya smotrit na menya tak lukavo,  chto ya  na sekundu oshchushchayu nepoddel'noe
volnenie. Prosto chert, a ne devka!
     - Slovo! - govoryu ya i pripodymayu ruku, kak budto klyanus'.
     - YA podumayu.
     - I dolgo? Vechnost'?
     - No ya zhe na rabote.
     - O lya, lya! Ponimayu. Vechnost', znachit, do vechera, da?
     Galya na mig s ulybkoj zazhmurivaetsya, davaya ponyat', chto ya ugadal.
     - V kotoryj chas?
     YA vizhu,  chto ona kolebletsya. I eshche ya vizhu, chto sumel ee zainteresovat'.
No kolebaniya, vidimo, ser'eznye. Glaza ee stanovyatsya neozhidanno zadumchivymi,
mezhdu krasivymi brovyami voznikaet strogaya skladochka.  Ona  dazhe  prikusyvaet
nizhnyuyu gubku.  Kakaya-to bor'ba yavno proishodit v nej. Nakonec Galya vzdyhaet,
ulybaetsya, brosaet na menya luchezarnyj vzglyad i govorit:
     - Ladno.  Byla ne byla,  -  ona ponizhaet golos i bystro oglyadyvaetsya: -
Prihodite v sem' k opernomu. Znaete?
     - O da. Znayu, znayu. Gran mersi, mademuazel'.
     Ona s ulybkoj kivaet mne.
     Laviruya sredi pokupatelej, ya napravlyayus' k vyhodu. Kraem glaza zamechayu,
chto  Galya  sledit  za  mnoj,  i  dvizheniya moi  nevol'no stanovyatsya lovkimi i
gibkimi. Mne tozhe hochetsya proizvesti vpechatlenie.
     YA vozvrashchayus' v gostinicu.
     Leny  eshche  net.  YA  ne  spesha progulivayus' po  ogromnym komnatam nashego
"lyuksa" i  kuryu  odnu  sigaretu za  drugoj.  Est' o  chem  podumat',  kak  vy
ponimaete.
     Nakonec poyavlyaetsya Lena,  raskrasnevshayasya i  vozbuzhdennaya.  Styagivaet s
sebya kurtku i zhaluetsya:
     - Nevozmozhnaya zhara v  etoj Odesse.  Govoryat,  prosto nebyvalaya v  takoe
vremya.
     - Pogodi,  -  mnogoznachitel'no preduprezhdayu ya. - Skoro budet eshche zharche.
Uvidish'.
     Lena nastorazhivaetsya:
     - Da? CHto zhe ty uznal?
     YA  rasskazyvayu o  svoem znakomstve s Galej.  I dazhe proiznoshu neskol'ko
fraz na izobretennom mnoj yazyke.
     - Oj!  -  hohochet Lena.  -  Kakoj zhe ty,  okazyvaetsya,  artist!  I  ona
poverila?
     - A ty by ne poverila?
     - Nu net,  -  Lena tryaset golovoj.  -  A vprochem, kogda vse eto govorit
takoj krasivyj i gromadnyj paren'...
     YA galantno rasklanivayus' i sprashivayu:
     - Ne soglasen li mademuazel' posledovat obed v restoran?  Zavtrakat' my
eshche samolet.
     Lena hlopaet v ladoshi.
     - Bravo!  Tol'ko uchti,  chto ya ochen' golodnaya.  I eshche uchti, chto menya uzhe
priglashali, no ya otkazalas'.
     - Tebya nel'zya vypuskat' odnu na ulicu,  -  vorchu ya.  - Osobenno v takih
potryasnyh bryukah.
     - A chto? - Lena otkidyvaetsya nazad i upiraetsya rukami v boka.

     Vecherom my oba otpravlyaemsya na svidaniya.
     U Leny vse predel'no yasno:  paren' ee meloch', no est' interesnye svyazi.
On chasto byvaet v interklube i vseh tam znaet.  Vozmozhno, znaet i Galyu, i ee
okruzhenie.
     Peredo mnoj kuda bolee slozhnaya zadacha. Kak vesti sebya s Galej, do konca
ne yasno,  i kak zavoevat' ee doverie - tozhe. I nikto tut posovetovat' nichego
ne mozhet.  Pridetsya orientirovat'sya na meste,  ishodya iz obstanovki. Vse tut
trevozhno i dazhe zagadochno.
     Uslavlivaemsya tol'ko ob odnom: Lena nikuda iz interkluba ne uhodit, kak
by etot paren' ee ni tyanul.  A  ya,  esli udastsya,  pridu tuda zhe s Galej.  I
togda znakomlyu ee s Lenoj.  YA pomnyu slova Kuz'micha.  To,  chto mogu ne ponyat'
ili ne sumet' uznat' ya, mozhet, udastsya Lene.
     YA  prihozhu k teatru minut za desyat' do uslovlennogo sroka.  Nado uspet'
sorientirovat'sya.
     Na  nebol'shoj  uyutnoj  ploshchadi  pered  teatrom,  okruzhennoj  platanami,
tolpyatsya naryadno  odetye  lyudi.  Vse  ozhivlenno i  gromko  peregovarivayutsya,
smeyutsya, oklikayut drug druga.
     YA oglyadyvayu vse vokrug ochen' vnimatel'no,  no nichego podozritel'nogo ne
zamechayu.  Pravda,  v  tolpe  shnyryayut  kompanii  kakih-to  chereschur razvyaznyh
parnej,   u  nekotoryh  za  spinoj  gitary,   drugie,   kazhetsya,  po-melkomu
spekuliruyut. No vse eto osobogo vnimaniya ne zasluzhivaet.
     Vot tol'ko te dvoe.  Oni nepodvizhno stoyat v teni derev'ev. Vneshne nichem
ne otlichayutsya ot parnej, shnyryayushchih v tolpe. Odety tozhe ves'ma pestro. Uzkie,
v  obtyazhku bryuki s  shirokimi inkrustirovannymi remnyami i  neob座atnym kleshem,
rasstegnutye rubahi,  pestrye platki vokrug shei, na golove malen'kie kepochki
s obrezannymi kozyr'kami.  Kuryat, izredka tiho peregovarivayutsya mezhdu soboj.
I kazhetsya,  poglyadyvayut v moyu storonu.  Pochemu oni tozhe ne snuyut v tolpe, ne
krichat,  ne zadirayutsya, ne hohochut vmeste s drugimi? I pochemu k nim nikto ne
podhodit? Vprochem, malo li pochemu. Mozhet byt', oni zhdut svoih devushek?
     No  vot i  Galya.  Ona poyavlyaetsya vozle menya kak-to  neozhidanno.  Na nej
legkaya nakidka,  krasivoe temnoe plat'e s  blestkami,  nitka granatov vokrug
shei,  v  ushah krupnye,  tozhe granatovye ser'gi.  Glaza podvedeny i zagadochno
blestyat.  Galya ochen' krasiva,  no kak-to slishkom uzh brosko,  vyzyvayushche,  dlya
vseh.
     - Zdravstvujte,  dorogoj gost' Odessy,  - chut' nasmeshlivo govorit ona i
protyagivaet mne ruku.
     Na ee pal'ce sverkaet kol'co.  Tri brilliantika,  kak tri yagodki, visyat
na zolotom stebel'ke. To samoe kol'co!
     - O mademuazel'! Vy voshititel'ny, - govoryu ya i vpolne iskrenne lyubuyus'
eyu.  -  Mozhno vyjti na etu ploshchad'?  YA  stanu na koleni i budu prosit' u vas
proshchenie.
     - Vot kak? Vy, znachit, provinilis'? - Ona ulybaetsya tak lukavo, chto mne
na sekundu stanovitsya ne po sebe.
     - O da. Provinilsya. Pered vami.
     - Nu  govorite  uzh,  -  mashet  rukoj  Galya  i  okidyvaet menya  kakim-to
strannym, ocenivayushchim vzglyadom.
     - A  vy menya posle etogo ne progonite?  -  sprashivayu ya  uzhe bez vsyakogo
akcenta, tak skazat', na chistejshem russkom yazyke.
     Galya tak zvonko hohochet, chto na nas oglyadyvayutsya.
     - A ya vse zhdala...  kogda vam...  nadoest...  -  zahlebyvayas' ot smeha,
govorit ona. - Nashli gde pritvoryat'sya... v Odesse...
     YA dovolen. Galya ne dumaet serdit'sya i, kazhetsya, tozhe dovol'na.
     - Pojdemte otsyuda, - govorit ona i beret menya pod ruku.
     My  vyhodim  na  Deribasovskuyu.   Po  shirokim  trotuaram  l'etsya  potok
gulyayushchih.  SHum,  vozglasy, smeh. Kazhetsya, vsya Odessa prishla syuda otdohnut' i
poveselit'sya.
     Galya uvlekaet menya v kakuyu-to bokovuyu ulicu.  Vokrug uzhe tiho,  pusto i
temno. Gulko zvuchat nashi shagi po kamennym plitam.
     - Vy dolgo zdes' probudete, u nas? - sprashivaet Galya.
     - Mne voobshche ne hochetsya otsyuda uezzhat', - otvechayu ya.
     - Neuzheli vlyubilis'?
     V golose Gali slyshitsya usmeshka.
     - A vy k etomu ne privykli?
     - Dazhe nadoelo, - pritvorno vzdyhaet Galya.
     V  eto  vremya ya  slyshu pozadi nas ch'i-to  bystrye shagi.  Idut neskol'ko
chelovek. Toropyatsya.
     Razdaetsya svist.
     - |j, mal'chik! - krichit kto-to.
     YA  oglyadyvayus'.  Nas  dogonyaet kompaniya parnej,  chelovek pyat'.  Ko  mne
podhodit vysokij kryazhistyj paren',  poverh pestroj rubashki na  plechi nakinut
pidzhak.  Da ved' eto on stoyal okolo teatra,  pod derevom, tol'ko bez pidzhaka
pochemu-to.
     - Kuda  hilyaesh'  s  nashej  Halej?  -  razvyazno  sprashivaet  on.  -  Ty,
shlendra... Ili ya chto-to ne ponimayu?
     Ostal'nye pytayutsya menya okruzhit'. YA otstupayu k stene doma.
     - Rebyata, ne nado, - kak-to neuverenno govorit Galya.
     - Ischezni, - prikazyvaet ej vysokij paren'. - Tut muzhskoj razgovor.
     - Koe-chto  ty  ne  ponimaesh',  -  govoryu ya  emu kak mozhno spokojnee,  -
pridetsya ob座asnit'.
     - On eshche tyavkaet, - govorit kto-to.
     - Budem drat'sya? - sprashivayu ya.
     - Ha!  On  budet  drat'sya!  -  izdevatel'ski proiznosit vysokij.  -  Vy
slyshali?  ZHaba,  -  obrashchaetsya on  ko  mne.  -  My tebya budem sejchas delat',
ponyatno?
     I  tut ya  vdrug ulavlivayu chej-to vzmah ruki.  V nej zazhat nozh.  Ogo!  YA
perehvatyvayu ruku,  zauchenno vyvorachivayu ee  i  sil'no  b'yu  rebrom  ladoni.
Paren' s voplem katitsya na mostovuyu.  Udar garantiruet ego nevmeshatel'stvo v
dal'nejshij hod sobytij. Ostal'nye kidayutsya na menya.
     YA  padayu i tut zhe sdvoennym udarom nog b'yu vysokogo parnya v zhivot.  |to
strashnyj udar.  Tot skladyvaetsya popolam i medlenno osedaet na zemlyu, hvataya
rtom vozduh.  I  srazu zhe ya poluchayu v skulu rezkij,  no ne ochen' umelyj udar
sleva.
     YA  vskakivayu.  Teper'  peredo  mnoj  troe.  Dlinnyj kataetsya po  zemle,
izrygaya proklyatiya.  Vstat' on  ne  mozhet.  Vtoroj paren' lezhit okolo steny i
tiho stonet.
     A  ya brosayus' vpered.  YArost' zahlestyvaet menya.  Dvoe otskakivayut.  No
tretij  popadaet v  mertvyj  klinch.  Szadi  kto-to  b'et  menya  v  spinu.  YA
razvorachivayus',  i  vtoroj udar prihoditsya po zazhatomu mnoyu parnyu.  Telo ego
obvisaet.  Glubokij obmorok. YA otpuskayu ruku. I tut zhe pariruyu novyj udar. V
etot  moment v  konce ulicy poyavlyaetsya mashina.  Oslepitel'nyj svet far,  rev
motora i rezkij, pugayushchij perezvon sireny...
     YA oglyadyvayus'.  Galya v ispuge prizhalas' k stene.  YA hvatayu ee za ruku i
uvlekayu v  temnuyu  podvorotnyu doma.  Nedostaet tol'ko nam  s  nej  popast' v
miliciyu.  My okazyvaemsya v  kakom-to dvore,  perebegaem ego,  i  ya s treskom
raspahivayu dver',  nad  kotoroj ukreplen tusklyj fonar'.  Szadi,  na  ulice,
slyshny svistki.  Nu konechno,  eto patrul'naya milicejskaya mashina.  My s Galej
osmatrivaemsya.  Vysoko  pod  potolkom  gorit  lampochka.  |to  pod容zd  doma.
Naprotiv vyhod na ulicu.
     - Nu vy muzhchina, - odobritel'no govorit Galya. - S vami ne strashno.
     Golos u  nee spokojnyj i dazhe chut' veselyj.  Kazhetsya,  ya preuvelichil ee
ispug tam, na ulice.
     - A s vami ne strashno? - sprashivayu ya.
     Galya usmehaetsya.
     - Vam net. I tri byulletenya vy segodnya obespechili, eto uzh tochno.
     - A eshche chto-nibud' ya obespechil?
     - Ili  ya  ne  zhenshchina?   -  ulybaetsya  Galya.  -  Ili  ya  mogu  ostat'sya
ravnodushnoj, po-vashemu?
     Ona privstaet na cypochki i nezhno obnimaet menya za sheyu.
     I tut ya vspominayu strannyj ee vzglyad pri vstreche, dve molchalivye figury
v teni, vozle teatra. Da, tut est' o chem porazmyslit'.
     YA  molcha otryahivayu bryuki,  popravlyayu kurtku,  volosy i  povorachivayus' k
Gale.
     - Vid u menya kak? Vam ne stydno so mnoj idti?
     - S vami mne teper' nikuda ne stydno idti.
     Ona  dostaet iz  sumochki platok i,  snova vstav na  cypochki,  ostorozhno
vytiraet mne shcheku. Skula boleznenno noet.
     - Znaete, mne hochetsya pojti v odno mesto, - govoryu ya. - No ne znayu, kak
tuda popast'. Interklub moryakov. Znaete?
     - Ili! - otklikaetsya Galya. - Pojdemte. Vse budet sdelano.
     My vyhodim na ulicu. U menya pobalivaet spina, no ya ne podayu vida.
     Vot i  naberezhnaya.  V  obe storony tyanetsya Primorskij bul'var.  A pryamo
pered nami,  na ploshchadi,  odinokij pamyatnik Rishel'e,  osnovatelyu Odessy.  On
ugryumo smotrit na  more  i  na  znamenituyu lestnicu,  volnami spuskayushchuyusya k
portu,  shirochennuyu krasavicu lestnicu v  sto devyanosto dve stupeni,  kotoruyu
znaet, po-moemu, ves' mir.
     Sprava ot nas svetyatsya ogni interkluba,  okna ego vyhodyat na Primorskij
bul'var. Iz okon interkluba donositsya muzyka.
     - Sejchas tebe vse budet,  - govorit Galya, prizhimayas' ko mne. - Ili ya ne
"mademuazel' Galya".
     My  podhodim.  Galya  shepchet chto-to  lyudyam  u  vhoda,  i  nas  mgnovenno
propuskayut.
     Krasivo v klube,  veselo, shumno. V zale gremit orkestr. U stojki bara i
v  bufete tolpyatsya moryaki,  s nimi naryadnye raskrasnevshiesya devushki,  tut zhe
kakie-to  parni  s   dlinnymi  po  mode  volosami,   v  pestryh  rubashkah  i
umopomrachitel'nyh bryukah klesh.  Sredi  moryakov mnogo inostrancev,  ih  mozhno
uznat' po licam, po fasonam kurtochek, po zamyslovatym nashivkam na rukavah.
     My prohodim v  zal.  Po puti ya  oglyadyvayu sebya v  zerkalo.  Vid,  pryamo
skazhem,  nevazhnyj.  Na  skule rasteksya ryzhe-fioletovyj sinyak,  perecherknutyj
zapekshejsya carapinoj, kurtka ispachkana i pomyata, bryuki tozhe. Nu da ladno.
     - Potopchemsya? - predlagaet Galya. - Ili chto?
     - Obyazatel'no potopchemsya,  -  veselo otvechayu ya. Ona vskidyvaet mne ruku
na plecho.
     Orkestr pryamo-taki nadryvaetsya,  slovno v ekstaze. Po malen'koj estrade
mechetsya s  mikrofonom v  ruke  potnyj  paren'  v  chernom  pritalennom frake,
oglushitel'nye  vopli  ego  ponyat'  nevozmozhno,  da  i  ne  obyazatel'no.  Zal
veselitsya i  hohochet.  Bozhe moj,  chego tut tol'ko ne  plyashut pod etu beshenuyu
muzyku! YA ishchu glazami Lenu.
     Von ona!  Tancuet s  kakim-to  inostrannym moryakom.  Gde zhe ee kavaler?
Aga,  vot podhodit i  on,  otryvaet ot moryaka i ugoshchaet morozhenym.  S vysoty
moego rosta mne vse otlichno vidno. Nu teper', kazhetsya, samoe vremya.
     - Ogo! Kogo ya vizhu! - govoryu ya. - Moya sestrenka!
     - Ty zdes' s sestroj? - udivlyaetsya Galya.
     Ona kak-to ochen' legko i estestvenno pereshla so mnoj na "ty".  Vse-taki
stol'ko vmeste perezhili.
     - Nu  da,  -  otvechayu ya.  -  Otlichnaya sestrenka.  Sejchas ya  tebya s  nej
poznakomlyu.
     No eto,  okazyvaetsya,  ne tak-to prosto.  Kogda my, tancuya, probiraemsya
nakonec k  Lene i  ee  kavaleru,  oni uzhe pokonchili s  morozhenym i  sejchas s
upoeniem chto-to otplyasyvayut.  Paren' ne svodit s Leny voshishchennyh glaz.  Ona
razrumyanilas',  ryzhie volosy rassypalis' po  plecham,  a  gibkaya ee figurka v
uzkih   kozhanyh  bryukah  vydelyvaet  nemyslimye  telodvizheniya,   chto-to   uzh
sverhsovremennoe.  Otkuda tol'ko ona vsemu etomu nauchilas', interesno znat'?
Mne stanovitsya smeshno.
     - Allo! Lenka! - krichu ya.
     Lena zamechaet menya, prekrashchaet tancevat' i tashchit svoego kavalera k nam.
My znakomimsya.
     - Goga, - predstavlyaetsya paren'.
     S Galej on, okazyvaetsya, znakom.
     - CHao,  Goga, - ulybaetsya ona, no ya zamechayu, chto ee ne ochen' raduet eta
vstrecha.
     Goga otvechaet ej tozhe dovol'no sderzhanno.
     - Vitalij,  chto s toboj?  -  vspleskivaet rukami Lena,  razglyadyvaya moj
velikolepnyj sinyak.
     YA bezmyatezhno mashu rukoj.
     - Upal,  -  govoryu ya.  -  Poskol'znulsya na  rovnom meste.  So  mnoj eto
byvaet, kak ty znaesh'.
     - Vlez  v  kakuyu-nibud' draku?  -  ne  unimaetsya Lena.  -  Ved' tak?  -
obrashchaetsya ona k Gale.
     - YA strashno speshil na svidanie,  -  bystro govoryu ya.  - Galya menya takim
uzhe poluchila.
     - Imenno, - veselo soglashaetsya Galya. - I takoj on mne ochen' ponravilsya.
Ili ya nichego ne ponimayu v muzhchinah.
     Nekotoroe vremya my eshche tancuem.  S  Galej to i delo kto-to zdorovaetsya,
poroj dovol'no razvyazno. Kakoj-to paren' pytaetsya dazhe ee uvesti ot menya, no
Galya  neuverenno otkazyvaetsya.  Paren'  brosaet  na  menya  nedobryj  vzglyad.
Hlopotno zhe byt' kavalerom u etoj "mademuazel' Gali".  Ne hvataet tol'ko eshche
odnoj draki iz-za nee.  Vprochem,  ta, pervaya, proizoshla, mne kazhetsya, sovsem
ne stihijno. "Halochka", navernoe, reshila proverit' menya na svoj maner. Zachem
tol'ko ej eto potrebovalos', interesno znat'?
     CHerez nekotoroe vremya my vse idem v bufet.
     My p'em vino, zaedaem yablokami i konfetami.
     Potom Lena podnimaetsya iz-za stolika.
     - Oj, kak ya ustala, - govorit ona.
     - Provodi damu, Gogochka, - laskovo prikazyvaet Galya.
     - A ty ne boish'sya tut ostavat'sya? - s ehidcej osvedomlyaetsya tot.
     - Net, Gogochka, - tem zhe tonom otvechaet Galya.
     - YA poshla. Vital'ka, ne prihodi pozdno.
     Devushki milo proshchayutsya. Lenkin kavaler pletetsya vsled za nej.
     - U tebya mirovaya sestrichka, - zamechaet Galya. - I vy zdorovo pohozhi.
     - Da, govoryat, - kivayu ya.
     My snova idem v zal, gde gremit orkestr. Neskol'ko raz v tolpe mel'kaet
paren',  kotoryj nedavno hotel uvesti Galyu.  On slovno sledit za nami.  Nado
ego  zapomnit' na  vsyakij sluchaj.  Pro  sebya  ya  otmechayu eshche  odno  strannoe
obstoyatel'stvo Galya,  kazhetsya, ispugalas' etogo parnya vpolne iskrenne. A vot
v ee ispuge tam,  vo vremya draki,  ya ne uveren.  Znachit,  kogo-to ona boitsya
vse-taki po-nastoyashchemu?
     My tancuem eshche dolgo.  I dolgo kipit vokrug nas vesel'e i smeh.  Moryaki
umeyut otdyhat'.  Galya vozbuzhdena i brosaet na menya krasnorechivye vzglyady. No
ya  pochemu-to  ne  ochen' veryu  v  svoj  uspeh.  Ona  okazalas' kuda  hitree i
skrytnee, chem ya polagal. I u menya takoe oshchushchenie, chto ya ej zachem-to nuzhen.
     - Tebe zdes' nravitsya? - sprashivaet Galya.
     - Ochen', - govoryu ya. - Hotya... ne vse.
     - A chto ne nravitsya?
     - Naprimer, tot paren', kotoryj hotel s toboj posekretnichat'.
     Galya ulybaetsya.
     - Uzhe revnuesh'?
     - Nemnogo.
     - Ne  nado.  |to,  milyj,  ne tot sluchaj.  |to...  Aj,  ne govori mne o
Senechke. Ne hochu ego dazhe videt'.
     - Zato Senechke, kazhetsya, hochetsya.
     - Rashochetsya...
     Galino lico stanovitsya neozhidanno zlym i ozabochennym. Takoj ya ee eshche ne
videl. Vprochem, ona tut zhe spohvatyvaetsya i snova ulybaetsya.
     - Ne bolit? - laskovo oprashivaet ona i provodit rukoj po moej shcheke.
     Da,  ej  legko vskruzhit' golovu lyubomu parnyu,  i,  esli ona  ego  potom
brosit,  on budet tak zhe smotret' na sopernika,  kak etot Senechka na menya. A
mozhet byt', tut delo ser'eznee?
     Pozdno  vecherom  my  uhodim  iz  interkluba.  Galya  vyvodit menya  cherez
kakuyu-to nezametnuyu dver' vo dvor.
     - |to eshche zachem? - udivlyayus' ya.
     - Tebe chto, nuzhny lishnie vstrechi? - nasmeshlivo sprashivaet ona. - Ili ty
dumaesh', tebe budut platit' za kazhdyj sinyak?
     My  dolgo idem po  pustynnym polutemnym ulicam.  Galya zhivet daleko,  po
puti k  Bol'shomu Fontanu,  v malen'kom derevyannom domishke.  Okolo kalitki my
proshchaemsya.
     YA  pytayus'  Galyu  obnyat',  no  ona  neozhidanno  vyvertyvaetsya i  strogo
govorit:
     - Ne trogaj.  Potom.  Sejchas u  menya bol'shoe gore.  YA poteryala lyubimogo
cheloveka.
     - On tebya brosil? - s negodovaniem sprashivayu ya.
     - Net. Ego... ubili. Ili takogo ne mozhet byt', dumaesh'? Tak vot, mozhet.
- I tiho, dazhe kak-to zadumchivo dobavlyaet: - I menya... mogut.
     Ona  vdrug hvataet menya  za  ruku,  prizhimaetsya ko  mne  i  lihoradochno
shepchet:
     - Ty  menya  ne  ostavish'?..   Nu  nedelyu  hotya  by  ne  ostavish'?..  Nu
poklyanis'!..

     V gostinicu ya vozvrashchayus' sovsem pozdno.
     Po doroge ya eshche zahozhu v upravlenie i svyazyvayus' s Moskvoj.
     Nash dezhurnyj mne soobshchaet:
     - Poluchena shifrovka iz Punezha.  Otkalenko nashelsya.  ZHiv.  A  ego ob容kt
uehal k vam v Odessu. Tak chto uchtite.
     - CHto sluchilos' s Otkalenko?!
     - Nadelal gluposti.  Pospeshil.  Pogoryachilsya.  Zavtra poluchite podrobnoe
soobshchenie. Poka vse.


                              Glava VIII
                             CHXI-TO TENI

     Utrom Lena govorit:
     - Ko mne sejchas zajdet Goga. Pobud' v kabinete, ladno?
     YA ulybayus'.
     - Ty, kazhetsya, boish'sya svoego strastnogo poklonnika?
     Lena v otvet prezritel'no pozhimaet plechami.
     - YA, k tvoemu svedeniyu, umeyu ne tol'ko tancevat'. Pust' poprobuet...
     - On poprobuet, bud' uverena. |to tot eshche mal'chik.
     - Tem huzhe dlya nego.
     - I dlya nas. Esli ty ego sil'no obidish'.
     - Postarayus' ego voobshche ne obidet'.  I  ty mne nuzhen vovse ne dlya togo,
chtoby vstupat'sya za menya.
     - A dlya chego zhe?
     - Ponimaesh',  - zadumchivo govorit Lena, glyadya v okno. - Vchera, kogda my
shli  iz  interkluba,  on  skazal  odnu  strannuyu frazu:  "Pust' tvoj  bratik
derzhitsya podal'she ot etoj devki,  a to emu mogut oj kak nehorosho sdelat'". YA
k nemu pristala,  chtoby on skazal tochnee, a on ni za chto. "Skazhu, - govorit,
- tol'ko emu samomu.  Ne zhenskoe eto delo". Strashnuyu vazhnost', ponimaesh', na
sebya napustil.
     - I konechno, lez celovat'sya? - chut'-chut' dazhe revnivo sprashivayu ya.
     - A ty sam ne lez k Gale? - smeetsya Lena.
     - Poproboval, - priznayus' ya. - I vot chto iz etogo poluchilos'...
     YA rasskazyvayu o svoem strannom razgovore s Galej u kalitki ee domika.
     - Ona yavno kogo-to boitsya,  -  v zaklyuchenie govoryu ya.  - I skorej vsego
teh,  kto ubil ee vozlyublennogo.  Vidimo, etogo samogo Klyachko. I tut zameshan
Zurih.  Tak  chto  tvoj Goga mozhet nas vyvesti na  chej-to  sled ili hot' dat'
kakoj-to namek na nego. I za to spasibo.
     Lena kachaet golovoj.
     - Vryad li.  On dejstvitel'no malyavka i pitaetsya sluhami.  No pogovorit'
tebe s nim vse-taki nado.
     - Da, konechno, - soglashayus' ya.
     V  eto  vremya  zvonit telefon.  YA  snimayu trubku i  uznayu lukavyj golos
Stasya:
     - Bratik? Privet! Kak pochivali?
     - Otlichno. Privet, Stas'.
     U  nas  s  etim  majorom  ustanovilis' udivitel'no prostye i  druzheskie
otnosheniya. Vot eto, ya ponimayu, nachal'nik.
     - Nadeyus',  vas poka nikto ne obidel v Odesse?  - interesuetsya Stas'. -
Vernee, tebya. Naschet sestrenki ya v kurse.
     - Menya poprobovali.  No obidel,  kazhetsya, ya. I ser'ezno. Navernoe, dazhe
popalo v svodku.
     - Da?  -  nastorazhivaetsya Stas'.  -  Uzh  ne  treh  li  dzhentl'menov  na
Grecheskoj?
     - Vozmozhno.  YA  eshche ploho znayu vashu geografiyu.  Pridu,  dolozhu vo  vseh
podrobnostyah.
     - Mashinu prislat'?
     - Poka eshche est' nogi. Budu u vas cherez chas-poltora.
     - Bud', - govorit Stas'. - ZHdu.
     YA veshayu trubku i lovlyu na sebe vzglyad Leny.
     - Iz Moskvy oni nichego ne imeyut? - sprashivaet ona.
     - Sami tuda segodnya pozvonim, - kak mozhno spokojnee otvechayu ya.
     YA ne mogu skazat' Lene to, chto uznal vchera noch'yu ot dezhurnogo, uzh luchshe
ya budu poka volnovat'sya odin.
     V  etot moment razdaetsya delikatnyj stuk v  dver'.  YA udalyayus'.  Prishel
Goga.  Nekotoroe vremya ya slyshu zhurchan'e i murlykan'e ego golosa v gostinoj i
veseloe shchebetanie Leny.  Nikakih drugih zvukov ya ne ulavlivayu, Goga, vidimo,
vedet sebya vpolne prilichno. Potom Lena otkryvaet dver' i gromko govorit mne:
     - Vitalij, zajdi k nam, pozhalujsta. Goga tebe chto-to hochet skazat'.
     Lenivo potyagivayas',  slovno menya  razbudili ili  otorvali ot  kakogo-to
dela,  ya zahozhu v kabinet. Goga podnimaetsya s kresla mne navstrechu. Teper' ya
mogu razglyadet' ego kak sleduet pri dnevnom svete.
     On hudoshchav i  vysok,  hotya i  zametno nizhe menya,  u nego tonkoe smugloe
lico,  rezko ocherchennyj rot, gustye brovi i chernye, zachesannye nazad dlinnye
volosy chut' ne do plech, shirokie bakenbardy napolzayut na zagorelye shcheki. Odet
on,  kak i  vchera,  v  uzkie bryuki i  pestruyu rubashku.  No segodnya naryad ego
dopolnyaet  sinyaya  dzhinsovaya  kurtochka  s  metallicheskimi pugovicami,  izyashchno
podcherkivayushchaya tonkost' ego talii i shirinu plech. Nichego ne skazhesh', krasivyj
paren'.  No v chernyh vypuklyh glazah Gogi ya ulavlivayu kakuyu-to suetlivost' i
neuverennost',  hotya  dvizheniya  ego  ves'ma  razvyazny.  Slovom,  rybeshka  on
dejstvitel'no melkaya i, navernoe, malo kto s nim schitaetsya.
     - Salyutik!  -  govorit Goga i narochito krepko zhmet mne ruku.  -  Slushaj
menya.  Odessa vstrechaet tebya aplodismentami.  I  gde  ty  tu  Galyu podcepil,
mal'chik nezhnyj, kudryavyj, vlyublennyj, a? Interesno znat'.
     - Byla vystavlena v komissionnom magazine, - samodovol'no ob座avlyayu ya. -
A chto? Takoj krasotki ya v Odesse bol'she ne vstrechal!
     - Ha!  -  Goga  hlopaet sebya po  obtyanutym bedram.  -  Net,  ty  prosto
deformirovannyj! Ili peregretyj! Slushaj menya. Ty brosaesh' ne na tu damu. |to
tebe govorit Goga. Ponyatno? I poka ne pozdno, konchaj. YA tebya umolyayu.
     - |to eshche pochemu?
     - Galka mechena. Ponyal menya?
     YA vpolne iskrenne otvechayu:
     - Nichego ne ponyal. Ob座asni, pozhalujsta.
     - Kolossal'no!  On  nichego ne  ponyal,  vy  slyshite?  Nu tak slushaj menya
zdes'.  Govoryu isklyuchitel'no radi  tvoej sestricy,  -  Goga brosaet na  Lenu
vyrazitel'nyj,  polnyj ognya vzglyad.  -  CHtoby ona potom ne plakala po bratu.
Mne eto budet bol'no.
     - Ladno. Vykladyvaj dal'she, - toroplyu ego ya.
     - Tak vot,  chtob ty znal,  -  Goga delaet tainstvennoe lico i  ponizhaet
golos:  - Galka imela odnu isklyuchitel'nuyu svyaz'. Solidnyj dyadya. Tysyachi imel.
YA ego videl. Nu!.. Govoryat, eto radi nego ona Grishku-udarnika brosila. Muzha.
A  potom  sama  poluchila  vyvih.   I  reshila  krasivo  mstit'.  |ta  kurochka
bezmozglaya.
     - Nu znaesh'...
     - Uvyan'. YA eshche ne konchil, - vazhno perebivaet menya Goga. - K nej nedavno
priletel odin nepolnocennyj iz Rossii. Ee novyj kadr. A potom etot personazh,
govoryat,  sygral na  dva metra pod zemlyu.  I  Galke sejchas tozhe budut delat'
plohuyu zhizn'.  CHtob mne propast',  esli net.  Usek?  "Ne za  to  hvataetes',
grafinya".
     - A za chto ona shvatilas'?
     - Zoloto, - zagadochno otvechaet Goga.
     YA chuvstvuyu, chto dal'she on uzhe nichego ne znaet.

     V upravlenii Stas' vstrechaet nas shumno i radostno.  Malen'kie glazki na
ego  kruglom lice  hitro  blestyat,  a  polnaya nevysokaya figura slovno nalita
rtut'yu i ni minuty ne mozhet prebyvat' v pokoe.
     Zdes' zhe i Leva.  On,  kak vsegda, skromen i molchaliv, sidit v storone,
na  divane,  i  perebiraet kakie-to  bumagi.  Nam on  druzheski kivaet,  no v
bol'shih glazah ego ya ulavlivayu neponyatnoe bespokojstvo.
     - Privet,  privet,  -  ozhivlenno govorit Stas'.  - A my vam prigotovili
roskoshnye novosti. Kak opala, sestrichka? - obrashchaetsya on k Lene i smotrit na
nee pochemu-to s sochuvstviem. - Glazki u tebya kakie-to pokrasnevshie.
     I tut ya tozhe zamechayu, chto Lena vyglyadit ustaloj i slovno nevyspavshejsya.
Nedavnyaya veselost' kak-to nezametno sterlas' s ee lica, a v glazah poyavilos'
bespokojstvo i neterpenie. Stranno. Ved' ya ej eshche nichego ne skazal ob Igore.
Znachit, bespokojstvo vyzvano chem-to eshche.
     - I spala horosho,  i voobshche vse horosho,  -  dosadlivo otvechaet Lena i s
neterpeniem sprashivaet: - Kakie vy nam novosti prigotovili?
     Vysokaya tonkaya ee figura v etot moment zastyvaet v kakom-to napryazhenii,
hotya  ruki nebrezhno zasunuty v  pryamye karmany naimodnejshih kozhanyh bryuk,  a
golova s  kopnoj ryzhevatyh volos otkinuta nazad i  vid u Leny,  kazalos' by,
lihoj i  samouverennyj.  No  v  golose i  vo  vzglyade ee ya  ulavlivayu chto-to
bespomoshchnoe, nu prosto stradanie kakoe-to, kotoroe ona uzhe ne v silah ot nas
skryt'. Neuzheli ona chuvstvuet bedu? Otkuda eto mozhet vzyat'sya, chert voz'mi.
     - Sejchas vse  budet  dolozheno v  luchshem vide,  -  bodro  govorit Stas',
podhodya k sejfu i,  kazhetsya,  ne zamechaya ee sostoyaniya.  -  Dva ves'ma vazhnyh
soobshcheniya iz Moskvy. Da vy sadites', - spohvatyvaetsya on, zametiv vdrug nashi
zastyvshie posredi kabineta figury. - Sadites' zhe! Rasti vam, kazhetsya, bol'she
nekuda. Osobenno tvoemu lyubimomu bratcu.
     My usazhivaemsya. A Stas' dostaet iz sejfa bumagi i vozvrashchaetsya k stolu.
     - Znachit, tak, - govorit on i raskladyvaet bumagi pered soboj. - Dolozhu
vse po poryadku. Vo-pervyh, Moskva peredala soobshchenie iz Punezha...
     I  tut  ya  nevol'no brosayu vzglyad na  Lenu.  Ona sidit ochen' pryamo,  ne
shelohnuvshis',  vcepivshis' rukami  v  podlokotniki kresla,  slovno  sobirayas'
vot-vot  vskochit',  ubezhat'  kuda-to,  i  ne  spuskaet glaz  so  Stasya.  Rot
po-detski poluotkryt.
     - ...Iz Punezha, - povtoryaet Stas'. - Znakom vam takoj gorodok, nadeyus'?
     - Eshche by, - korotko otvechayu ya. - Nu chto tam?
     - Tam vash sotrudnik malost' oploshal. I konechno, darom nam takie veshchi ne
prohodyat. V obshchem, slushajte. Soobshchenie, nado skazat', podrobnoe.
     On prinimaetsya chitat'. I vot chto my uznaem.
     Igor', priehav utrom v oblastnoj centr, nemedlenno oznakomilsya so vsemi
materialami po  ubijstvu Klyachko.  K  tomu vremeni ih  nakopilos' uzhe nemalo.
Sotrudnikam mestnogo ugolovnogo rozyska  udalos' ustanovit' lyudej,  videvshih
Klyachko na vokzale v moment ego priezda iz Kujbysheva. Na vokzale ego nikto ne
vstrechal i  on uznaval,  kogda idet mestnyj poezd na Punezh.  V samom Punezhe,
kak  i  predpolagal  Igor',  udalos'  dovol'no  bystro  ustanovit',  k  komu
priezzhali inogorodnie gosti.  Takim  chelovekom okazalsya nekij Petr  Gorohov,
rabochij  mestnoj derevoobdelochnoj fabriki,  v  proshlom dvazhdy  sudivshijsya za
razboj.  Posle ubijstva Klyachko on ischez.  ZHena ego zayavila, chto Petr uehal k
rodstvennikam v Voronezh. No proverka ustanovila, chto on tuda ne priezzhal.
     V  tot zhe  den' Igor' vyehal v  Punezh.  Tam on reshil sam pobesedovat' s
zhenoj Gorohova i  otpravilsya odin k  nej  v  dom Vstrechavshij Igorya sotrudnik
punezhskogo otdela ne sovetoval emu eto delat'.  Dom byl podozritel'nyj,  vse
svyazi Gorohova ustanovit' eshche ne udalos', obstanovka v samom dome byla takzhe
eshche ne yasna.  No Igor' nastoyal na svoem.  V  soobshchenii osobo podcherkivalos',
chto  kapitan  Otkalenko byl  nastroen krajne  nervozno i  ochen'  toropilsya s
rassledovaniem. V tu noch' Igor' v gostinicu ne vernulsya.
     Utrom v  dome Gorohova nikogo ne  obnaruzhili.  On byl pust.  Vidny byli
lish' sledy ozhestochennoj bor'by i  pyatna krovi na polu.  Rozysk v techenie dnya
nichego ne dal. A vecherom v otdel s plachem pribezhala zhena Gorohova. Tam s nej
sluchilsya serdechnyj pristup.  Byl  vyzvan vrach.  Na  zhenshchine byli  obnaruzheny
sledy  poboev.  Ona  ne  skoro  prishla v  sebya,  posle chego  smogla soobshchit'
sleduyushchee.
     Vsego cherez neskol'ko minut posle prihoda k  nej Igorya v  dome poyavilsya
muzh s  dvumya neizvestnymi ej lyud'mi.  Vse oni byli sil'no vypivshi.  Nachalas'
draka. Vybezhat' iz doma ona uzhe ne mogla. Dvoih Igor', kazhetsya, ranil, a ego
samogo udarili nozhom i  eshche chem-to tyazhelym szadi.  Potom Igorya v bespamyatnom
sostoyanii otvolokli v zabroshennyj saraj okolo reki, tuda zhe zaperli i ee. Po
slovam Gorohovoj,  muzh i  ego priyateli sobiralis' nemedlenno pokinut' gorod.
Vsyu noch' ona uhazhivala za Igorem,  a potom, izmuchennaya, usnula. Ochnulas' ona
tol'ko pod vecher.  I Igor' tozhe.  Oni tam chut' ne zamerzli,  v etom sarae. S
trudom dokrichalas' do sosedej i srazu zhe pribezhala v otdel.
     Sotrudniki milicii nemedlenno kinulis' k  tomu sarayu,  gde i obnaruzhili
ranenogo Otkalenko.  On byl tut zhe otpravlen v bol'nicu. Srochnaya proverka na
vokzale podtverdila, chto vse tri prestupnika nakanune pokinuli gorod. Prichem
odin iz nih,  predpolozhitel'no sam Gorohov,  vzyal bilet do Odessy.  Kassirsha
zametila,  chto u nih pri sebe bylo mnogo deneg.  Proverka v poezde,  gde byl
pryamoj vagon na  Odessu,  Gorohova tam ne obnaruzhila.  Veroyatnee vsego,  on,
doehav do oblastnogo centra,  razdumal dal'she sledovat' v  etom poezde,  ibo
prestupnik on  opytnyj.  Skorej  vsego  Gorohov  yavlyaetsya i  ubijcej Klyachko.
Rabota v etom napravlenii prodolzhaetsya silami oblastnogo ugolovnogo rozyska.
     Dalee  v  soobshchenii shli  primety Gorohova.  V  konce  ukazyvalos',  chto
sleduet  uchest'  vozmozhnost'  ego  poyavleniya  v   Odesse,   i  vyskazyvalos'
predpolozhenie, chto on ishchet vstrechi s Zurihom.
     Otdel'no byla  prilozhena spravka o  davnej sudimosti Zuriha za  krupnye
hishcheniya  v  stroitel'nyh organizaciyah Kujbysheva,  gde  on  dlitel'noe  vremya
rabotal.  A  takzhe  spravka  o  sudimostyah Gorohova  i  mestah  otbyvaniya im
nakazanij.  Iz etih spravok sledovalo,  chto Zurih i  Gorohov nekotoroe vremya
nahodilis' v odnoj i toj zhe kolonii.
     Stas' nakonec konchaet chitat'.
     YA smotryu na Lenu.  Ona sidit vse tak zhe nepodvizhno, v napryazhennoj poze,
vcepivshis' dlinnymi  pal'cami  v  podlokotniki kresla.  Guba  u  nee  sejchas
zakushena, i prishchurilis' glaza, slovno ot dyma.
     Stas' otryvaetsya ot bumag i s trevogoj sprashivaet:
     - CHto s toboj, sestrichka? Kapitan Otkalenko, eto ne muzh tvoj, chasom?
     Oh uzh eti rebyata iz rozyska, ot nih nevozmozhno nichego skryt'.
     - Net, - hriplo otvechaet Lena i otvodit glaza.
     Potom  vynimaet iz  karmana bryuk  sigarety i  zakurivaet.  CHtoby vynut'
pachku,  ona vytyagivaet nogu i  otkidyvaetsya na spinku kresla,  i my nevol'no
sledim za ee dvizheniyami.
     Stas' perevodit vzglyad na menya,  i  ya  neterpelivo otvechayu na ego nemoj
vopros:
     - Da net zhe, net, - i, pomolchav, dobavlyayu uzhe drugim tonom: - Otkalenko
drug moj... i ee.
     No udivitel'nyj Stas',  kazhetsya,  vse ponimaet.  Vprochem,  i Leva tozhe.
CHernye ego glaza sochuvstvenno smotryat na Lenu. |ti lyudi prekrasno znayut, chto
takoe poteri,  risk i  opasnost' v nashej rabote.  CHutkost' ih,  mne kazhetsya,
srodni toj,  chto byla u soldat na fronte,  kotoryh tozhe zhdali zhenshchiny,  inoj
raz sovsem blizko i tozhe pod ognem.
     A Stas' uzhe hmuritsya i otryvisto govorit:
     - Ladno. Otstavit'. Povtoryayu primety etogo Gorohova. Slushajte.
     On chitaet na etot raz sovsem medlenno.  A ya pytayus' predstavit' sebe po
"slovesnomu portretu" oblik etogo bandita.
     - Nu a teper',  - govorit Stas', - soobshchenie nomer dva. Moskva peredala
iz Saratova,  ot Rogozina. Nekij Nikolov... ty, kazhetsya, dolzhen ego znat', -
Stas' kivaet mne (gospodi, mne li ne znat' Nikolova!), - tak vot, Nikolov, -
povtoryaet Stas', - poluchil pis'mo ot Zuriha iz Moskvy. I etot samyj gospodin
prosit Nikolova ne pisat' emu po odesskomu adresu, kotoryj on emu dal. |togo
adresa,  mol,  bol'she ne sushchestvuet. A pisat' vse v tu zhe schastlivuyu Odessu,
no na pochtamt,  do vostrebovaniya.  Vot tak,  rodnye,  i nikak inache.  Vy vse
chuvstvuete?
     - CHuvstvuem,  chuvstvuem, - otklikayus' ya za vseh, potomu chto Leva molchit
i Lena tozhe. - Vidno, Zurih okonchatel'no porval s Galej, esli... esli tol'ko
myslenno uzhe ee ne pohoronil.
     - Vozmozhno i  takoe,  -  kivaet Stas'.  -  Gospodin,  po  vsemu vidat',
reshitel'nyj.
     - K tomu zhe ona ego na zolotishke popytalas' nagret', - dobavlyayu ya. - Ne
na chem-nibud'.
     - Imenno,  - Stas' snova kivaet. - No eshche, bratec ty moj, eto oznachaet,
chto Zurih v Odesse.
     - Ili skoro priedet.
     - Net,  on  v  Odesse,  -  upryamo povtoryaet Stas' i  dazhe  prihlopyvaet
kulakom po stolu. - U menya chut'e na etih shakalov. Pravda, Levushka? Ty chto-to
hochesh' skazat' ili net?
     - Aga,  -  govorit Leva.  -  Hochu. My imeem v gosti eshche odnogo bandita,
slava bogu. I on nepremenno poyavitsya v tom samom meste. Kuda emu eshche det'sya?
     - Tochno,  Levushka.  Tam  nado  budet ser'ezno porabotat',  esli ya  tebya
pravil'no ponyal.
     - Da chto eto za mesto? Skazhite nakonec, - proshu ya.
     - Glavnyj tam Levushka,  -  usmehaetsya Stas'. - Ty ne dumaj, pozhalujsta,
chto on vsegda takoj tihij.  On vsyudu takoj,  kakoj nado.  Pravda, Levushka? I
vse eto ego ideya, roskoshnaya ideya. Uvidish' sam.
     - |to mesto,  -  skromno zamechaet Leva,  -  sredi vorov i  prochej dryani
nazyvaetsya ne  kak-nibud',  a  "u gospoda boga za pazuhoj".  SHikarnoe mesto.
Pokazhem.
     - Ladno,  -  govoryu ya.  -  Navedaemsya tuda zavtra, esli net vozrazhenij.
Segodnya u menya svidanie s Galochkoj.  YA skazal ej,  chto ele dozhdus' vechera. A
do etogo u nas est' eshche odno delikatnoe del'ce.

     Daleko za  Moldavankoj,  vo  dvore  odnogo iz  novyh domov razmestilos'
nuzhnoe nam stroitel'noe upravlenie,  sokrashchenno SU.  My s Lenoj dolgo brodim
po ulicam, poka ego nahodim.
     Vsyu  dorogu  my  molchim,  ogranichivayas' rasseyannymi "da"  i  "net"  ili
korotkimi rassprosami prohozhih.  YA neotstupno dumayu ob Igore, i Lena tozhe, v
etom ya  uveren.  Kak  on  mog  dopustit' takoj strashnyj promah?  Kak mog tak
neosmotritel'no postupit'?  I eto Igor',  vsegda hladnokrovnyj, raschetlivyj,
ostorozhnyj.  Pochemu on tak speshil?  Hotel pobystree vernut'sya v  Moskvu,  ko
vsem svoim nepriyatnostyam,  chto li?  Net,  on,  konechno, rvalsya k Lene, on ne
znal,  chto ona uehala so mnoj,  on dumal,  chto ona ego zhdet.  Vprochem,  delo
skorej vsego ne v etom.  A v tom, chto u nego prosto sdali nervy, on izdergan
do predela vsemi poslednimi sobytiyami.  |h, esli by ya byl ryadom s nim... Kak
on tam teper', v bol'nice, odin?..
     YA ne mogu otorvat'sya ot etih proklyatyh myslej.  Oni muchayut i presleduyut
menya.  A  nado  by  dumat' sejchas sovsem o  drugom.  O  nekoj Inge  Sivolap,
kupivshej izvestnuyu vam koftochku u Galiny Kochergi, i o nekoem Bogdane Telyashe,
yakoby  zameshannom v  hishchenii  dvadcati tonn  keramzita v  Moskve.  Koe-kakie
svedeniya ob  etih dvuh personazhah nam dali odesskie tovarishchi.  V  rezul'tate
osobyh nadezhd ya  ni  na  odnogo iz  nih ne  vozlagayu.  Inga znakoma tol'ko s
Galej,  prichem otnyud' ne yavlyaetsya ee blizkoj podrugoj i  potomu skorej vsego
ne   posvyashchena  v   ee   sekrety.   A   Bogdan  Telyash  ne  ta  figura  sredi
del'cov-zhulikov,  chtoby  raspolagat' kakimi-libo  svedeniyami  o  Zurihe,  ne
govorya uzhe o  neposredstvennom kontakte s nim,  poslednee voobshche,  ochevidno,
isklyuchaetsya,  Da  i  togda,  v  Moskve,  Telyash  imel  delo  sovsem s  drugim
chelovekom.  I  tem ne  menee vse eti svyazi nado otrabotat' hotya by dlya togo,
chtoby s chistoj sovest'yu ih otbrosit'.
     Interesuyushchee nas SU,  kak ya uzhe upomyanul, razmestilos' v glubine dvora,
v pervom etazhe nebol'shogo akkuratnogo doma.
     Lena  ostaetsya zhdat' menya na  skameechke,  vozle detskoj pesochnicy,  gde
koposhatsya malyshi. Dvor zalit solncem.
     Na Lene sejchas seraya korotkaya yubochka i znamenitaya vasil'kovaya koftochka,
special'no prihvachennaya nami iz Moskvy.  Kstati, eta koftochka ej udivitel'no
idet.  Plan  dejstvij  u  nas  s  Lenoj  priblizitel'no namechen,  ishodya  iz
poluchennyh svedenij.
     Itak,  Lena ostaetsya sidet' na skameechke, rassmatrivaya novejshij rizhskij
zhurnal  mod.  A  ya  vhozhu  v  prohladnyj temnovatyj pod容zd  i  pristupayu  k
rassprosam.
     Ingu ya obnaruzhivayu dovol'no bystro,  kak, vprochem, i Bogdana Telyasha. No
snachala mne nuzhna Inga.  Ona tehnik-stroitel' i  rabotaet v  smetnom otdele,
komnata nomer odinnadcat' v konce dlinnogo koridora. YA napravlyayus' tuda.
     Ingu ya ugadyvayu srazu, vse ostal'nye zhenshchiny zdes' znachitel'no starshe.
     |to ochen' hudaya vysokaya chernovolosaya devushka, nekrasivaya, s udivitel'no
podvizhnym,  kak  u  obez'yanki,  lichikom i  zhivymi temnymi glazami.  K  moemu
udivleniyu  i  udovol'stviyu tozhe,  na  nej  okazyvaetsya znakomaya  vasil'kovaya
koftochka artikul sem'desyat dva sem'desyat, kotoraya, kak ni stranno, Inge tozhe
idet. YA podhozhu k ee stolu i veselo govoryu:
     - Zdravstvujte. Vy, esli ne oshibayus', Inga?
     Ona otryvaetsya ot  kakih-to  tablic i  spravochnikov,  podnimaet na menya
glaza i tozhe nevol'no ulybaetsya.
     - Zdravstvujte. Otkuda vy menya znaete?
     - Udivitel'noe sovpadenie,  -  govoryu ya.  - Malo togo, chto menya prosila
peredat' vam privet Zinochka Udal'cova...
     - Oj,   bros'te!  -  vspleskivaet  rukami  Inga.  -  Ona  vam  za  menya
rasskazala?
     - Imenno, - s entuziazmom podtverzhdayu ya.
     - Koshmar kakoj! Tak ya hochu skazat' s vami dva slova.
     Ona  vskakivaet  iz-za  stola,  odergivaet  koftochku  i,  dvumya  rukami
popravlyaya volosy, govorit odnoj iz zhenshchin:
     - Oksana Petrovna, ya sejchas. Vot tovarishch do menya iz Moskvy.
     - Vy taki pravda moskvich ili net? - sprashivaet Inga.
     - Pravda moskvich,  - podtverzhdayu ya. - My s sestroj priehali otdohnut' k
vam syuda na neskol'ko dnej. Nu i zaodno koe-kakie dela, konechno. Pojdemte, ya
vas poznakomlyu. Ona menya zhdet tam, vo dvore.
     - Oj, da konechno zhe!
     My vyhodim vo dvor,  i  ya  podvozhu Ingu k skamejke,  gde sidit so svoim
zhurnalom Lena.
     Devushki sekundu s  udivleniem smotryat drug  na  druga i  vdrug nachinayut
hohotat'.  |to odinakovye koftochki privodyat ih v  takoj vostorg.  Posle chego
oni znakomyatsya.
     - My tut eshche s odnoj vashej podruzhkoj vstretilis',  -  govoryu ya.  - Galya
Kocherga, znaete?
     Lichiko Ingi neozhidanno stanovitsya strogim.
     - Oj, rebyata. Za Galyu ya nichego ne skazhu, no vy ot nee podal'she. I vovse
ona mne ne podruga,  i ya uzhe zhaleyu, chto kupila u nee vot etu samuyu koftochku,
ej-bogu.
     - No, po-moemu... - pytayus' vozrazit' ya.
     - Aj,  bros'te!  - perebivaet menya Inga. - Ona taki da, krasivaya. No uzh
vy menya slushajte.
     YA reshayu,  chto sejchas samyj podhodyashchij moment ostavit' devushek odnih,  i
govoryu:
     - Ladno. Vy tut poboltajte. A u menya delo. YA sejchas pridu.
     Mne  nado povidat'sya eshche  s  Bogdanom Telyashom.  A  Lena vse,  chto nado,
sdelaet sama.  YA v nee teper' veryu.  |to sposobnyj i nadezhnyj rabotnik.  A u
menya drugoe, ne menee slozhnoe delo.
     Bogdana Telyasha ya  otyskivayu tozhe dovol'no legko.  On rabotaet v  otdele
snabzheniya.
     Telyash  okazyvaetsya malen'kim yurkim ryzhevatym chelovechkom neopredelennogo
vozrasta,  v  kruglyh ochkah i s ottopyrennymi ushami.  Ushi ego kak-to stranno
dvigayutsya, kogda on govorit.
     - U  menya k vam delo,  -  tiho i vnushitel'no govoryu ya emu,  peregibayas'
cherez stol, za kotorym on sidit.
     Telyash ponimayushche kivaet, i my vyhodim pokurit' v koridor.
     Tam ya pristal'no smotryu v ego begayushchie nastorozhennye glazki za kruglymi
steklami ochkov i suho govoryu:
     - Grigorij Makarovich vernulsya i shlet privet.
     - Mersi, - dovol'no sderzhanno otvechaet Telyash.
     Nastorozhennost' v ego glazah ne ischezaet.
     - Veleno peredat',  -  govoryu ya.  - Del'ce s keramzitom schitajte tol'ko
zadatkom. Teper' najdetsya koe-chto pointeresnee.
     - Znayu, - neozhidanno otvechaet Telyash.
     Vot eto uzhe sovsem stranno.  Izvestnyj emu Grigorij Makarovich,  otsidev
dva  goda,  dejstvitel'no vernulsya,  no  rabotaet  uzhe  v  drugom  treste  i
prestupnyh svyazej,  po  nashim svedeniyam,  ni  s  kem  iz  prezhnih druzhkov ne
podderzhivaet.  A  drugih znakomstv v  Moskve u  Telyasha ne bylo.  Neuzheli oni
sejchas poyavilis'?  I voznikla novaya prestupnaya cepochka? No esli on znaet to,
chto emu mozhet soobshchit' chelovek ot  Grigoriya Makarovicha,  to  eto dolzhna byt'
vse ta  zhe,  staraya cepochka.  V  proshlom ona tyanulas' ot  Telyasha k  Grigoriyu
Makarovichu,  dal'she k Burlakovu i ot togo uzhe k Zurihu. No dva srednih zvena
sejchas vypali, hotya Telyash ob etom mozhet i ne znat'. CHto zhe ostaetsya? Neuzheli
s nim ustanovil svyaz' sam Zurih?  Byt' togo ne mozhet!  Slishkom uzh melok etot
Telyash.
     - U vas byl gost'? - ostorozhno sprashivayu ya.
     - Ili net,  -  hitren'ko usmehaetsya Telyash. - Ili ya uzhe nichego ne znachu,
po-vashemu? Tak vot, predstav'te, znachu.
     Ego prosto raspiraet ot samodovol'stva.
     - Byl Tema? - nazyvayu ya pervoe prishedshee mne na um imya.
     - Byl Sema, - teper' uzhe veselo skalit krupnye zuby Telyash.
     - Ponyatno,  -  otvechayu ya.  -  No  nuzhna ser'eznaya vstrecha dlya  delovogo
razgovora. Vtroem.
     Telyash bystro osvedomlyaetsya:
     - Kto tretij?
     - Sam, - mnogoznachitel'no otvechayu ya.
     - Sam ne pridet,  -  vozrazhaet Telyash.  - CHtob mne rublya za vsyu zhizn' ne
zarabotat'.
     YA nasmeshlivo sprashivayu:
     - On vam sam eto skazal? Ili vy takoj genial'nyj prozorlivec?
     - Predstav'te, sam.
     - I davno?
     YA ele sderzhivayu volnenie.
     - Vsego tri dnya nazad,  - on zagibaet pal'cy na ruke. - Ah net. Pardon!
CHetyre.
     - Svyaz' est'? Togda ya koe-chto emu peredam.
     - On... budet mne zvonit' na prazdniki.
     - Prekrasno. YA tozhe budu vam zvonit'. Vashi telefony?
     YA  naporist,  strog i  delovit.  YA  ne  dayu  emu ni  minuty peredyshki i
podavlyayu svoej osvedomlennost'yu.
     Sekundu pokolebavshis',  Telyash nazyvaet mne  svoi telefony,  sluzhebnyj i
domashnij. YA zapisyvayu.
     - Kak vas zovut? - sprashivaet on. - Esli pointeresuyutsya.
     - Oleg Ivanovich,  -  snova nazyvayu ya  pervoe prishedshee mne na  um imya i
vdrug soobrazhayu, chto ono prinadlezhit ubitomu Klyachko.
     Vot eto uzhe poluchilos' neudachno. CHto eto eshche za sovpadeniya takie? Mezhdu
prochim,  otdalenno ya  chem-to pohozh na bednyagu Klyachko,  razve tol'ko vyshe ego
rostom.  Kak by ne podvel on menya na etot raz, moj rost. Nu da nichego uzhe ne
podelaesh'. Tem zamanchivee budet na menya posmotret'.
     - Zadatok k  vashemu  novomu gonoraru peredali mne,  -  govoryu ya  Telyashu
naposledok. - Vruchu pri sleduyushchej, bolee udobnoj vstreche.
     I zamechayu,  kak radostno blesnuli glazki u etogo prohvosta.  Do chego zhe
legko  kupit'  takuyu  shval'!  Telyash  zaiskivayushche ulybaetsya,  pokazyvaya  svoi
loshadinye zuby. Ushi ego pri etom kak-to stranno sdvigayutsya nazad.
     - K vashim uslugam. CHtob mne ne imet' drugoj radosti.
     My proshchaemsya.
     - Mihailu Aleksandrovichu nizhajshij privet.
     - Da, da. O chem vopros, - suetitsya Telyash.
     YA nakonec udalyayus'.
     CHert voz'mi,  ya dazhe ne ozhidal takoj udachi!  Podumat' tol'ko, nichtozhnyj
etot chelovechek,  ot vstrechi s kotorym ya malo chto zhdal,  chestno govorya, vdrug
stol'ko mne dal. Poistine nikogda ne znaesh', gde najdesh', gde poteryaesh'.
     Itak,  Stas' okazalsya prav.  Zurih zdes', v Odesse. |to uzhe tochno. Hotya
poka mel'knula peredo mnoj tol'ko ego ten'.
     Da,  delo priobretaet ser'eznyj harakter, i nado byt' ko vsemu gotovym.
Zurih, eto vam ne Telyash...
     YA  vyhozhu vo dvor.  Devushki,  proshchayas',  sgovarivayutsya o novoj vstreche.
Oni, kazhetsya, ponravilis' drug drugu.
     A  po doroge Lena mne rasskazyvaet takie novosti,  chto pod konec ya dazhe
na mig zabyvayu o svoem razgovore s Telyashom.
     - Ty  znaesh',  -  govorit Lena,  -  eta  Inga  sovsem neplohaya devushka.
Pravda,   eshche  nedavno  ona  druzhila  s  Galej,  no  poslednee  vremya  stala
storonit'sya ee.  A segodnya oni okonchatel'no possorilis'. Iz-za odnogo parnya.
Utrom  Galya  ej  pozvonila,   skazala,  chto  ej  obyazatel'no  nado  s  Ingoj
pogovorit'.  I  vot  v  obedennyj pereryv,  to  est'  chasa  dva  nazad,  oni
vstretilis'.   Vse  nachalos'  s  togo,   chto  Galya  predlozhila  Inge  pomoch'
realizovat' eti samye koftochki. Ih sejchas u Gali, okazyvaetsya, mnogo. Prichem
nedavno privezeny.  Iz Moskvy. No samoe interesnoe drugoe. Galya skazala, chto
oni s Ingoj ves' dohod podelyat mezhdu soboj.  Nikakoj doli nikomu na etot raz
ona vydelyat' ne sobiraetsya.  CHelovek,  kotoryj privez koftochki, okazalsya, po
ee slovam, podlecom, i ona sobiraetsya raz i navsegda ot nego izbavit'sya. Ona
uzhe znaet kak.  Slushaj vnimatel'no,  -  Lena delaet pauzu.  - Okazyvaetsya, v
Odessu priehal paren',  kotoryj po ushi v  nee vlyubilsya i  gotov sdelat' vse,
chto ona prikazhet. Ty ponimaesh', kto etot paren'?
     Lena mnogoznachitel'no smotrit na menya. YA usmehayus' i kivayu golovoj.
     - O da. On za nee pojdet v ogon' i v vodu. Mozhesh' ne somnevat'sya.
     - A ya i ne somnevayus'.  I togda budet bol'shaya draka. Galya ee podstroit.
Tot ee paren',  okazyvaetsya, umeet zdorovo drat'sya. Galya uzhe proverila. A ya,
predstav', i ne znala.
     Na etot raz Lena smotrit na menya s negodovaniem.
     - Da, on koe-chto umeet, - smushchenno bormochu ya.
     - On eshche umeet lgat', etot paren', - otchekanivaet Lena.
     - On obo vsem dolozhil Stasyu, - opravdyvayus' ya.
     - Ladno, ladno. YA eto zapomnyu, - s ugrozoj govorit Lena i prodolzhaet: -
Tak vot.  Budet draka.  I Galya pozabotitsya,  chtoby oba popali v miliciyu.  Ee
parnyu dadut ne bol'she desyati sutok.  On vpolne poryadochnyj,  -  ton u  Leny v
etot moment do nevozmozhnosti yazvitelen.  - A za tem chelovekom tyanetsya hvost.
I on syadet nadolgo. Neploho pridumano, a?
     - M-da, - soglashayus' ya. - Neploho.
     - Vot tut Inga s nej i possorilas',  -  prodolzhaet Lena. - Skazala, chto
eto podlost' po otnosheniyu k tomu parnyu. Nu i vse ostal'noe, konechno, tozhe. I
ona ne  zhelaet v  etom uchastvovat'.  Ty teper' predstavlyaesh',  chto gotovitsya
segodnya vecherom?
     Nekotoroe vremya my idem molcha. Potom ya govoryu:
     - A ty znaesh', Galya, ochevidno, vyvodit menya ne na Zuriha. On v draki ne
lezet.  I sam koftochki ne vozit. |to kto-to drugoj. A na Zuriha menya vyvodit
Telyash.
     I ya rasskazyvayu o svoem razgovore s etim tipom.
     - ...Pravda,  on  chto-to,  mne  kazhetsya,  nedogovoril.  Ili dazhe chto-to
sovral,  -  zaklyuchayu ya. - On takoj. Poruchit'sya za nego nel'zya. I kuda on eshche
privedet, do konca ne yasno.
     - |to,  konechno,  verno, - soglashaetsya Lena. - Tem vazhnee dlya nas liniya
Gali.  No  ya  ochen'  boyus'  tvoego  segodnyashnego svidaniya.  Esli  chto-nibud'
sluchitsya, sinyakami ty ne otdelaesh'sya.
     - Da, pozhaluj...
     Vsyu ostal'nuyu chast' puti do  gostinicy my obsuzhdaem plan na segodnyashnij
vecher. I pytaemsya vse predusmotret'.
     Iz gostinicy ya zvonyu Stasyu.

     Uzhe smerkaetsya,  kogda ya  podhozhu k  domiku,  gde zhivet Galina Kocherga.
Vse-taki mne udaetsya vnimatel'no rassmotret' nizen'kij palisadnik,  kalitku,
nebol'shoj dvor,  zarosshij kustarnikom,  dva tolstennyh raskidistyh kashtana i
za  nimi  nekazistyj  odnoetazhnyj domik  s  zasteklennoj verandoj  i  slegka
pokosivshejsya televizionnoj antennoj na kryshe.
     Ulica,  gde  on  nahoditsya,  tiha  i  bezlyudna.  Trotuary zdes'  slovno
tonneli,  ogromnye starye akacii raskinulis' nad nimi.  V  treshchinah asfal'ta
rastet trava.  Ele vidnaya mezhdu derev'yami mostovaya zamoshchena bulyzhnikom.  Da,
zdes', skol'ko ni vglyadyvajsya, nichego i nikogo ne zametish'.
     YA  tolkayu  kalitku.  Ona  okazyvaetsya zapertoj.  Bez  osobogo  truda  ya
peregibayus' cherez  shtaketnik i  nasharivayu rukoj  dlinnyj  kryuchok,  on  legko
otkidyvaetsya.
     K domu vedet vylozhennaya ploskimi kamnyami dorozhka.
     No  ya  ne  uspevayu sdelat' po nej i  neskol'kih shagov,  kak peredo mnoj
vyrastaet dovol'no krupnyj lohmatyj pes.  Stranno,  chto Galya ne predupredila
menya o nem.  Pes zlobno laet, no pochemu-to ne kidaetsya na menya. YA mirolyubivo
govoryu:
     - Ladno tebe, starina. Ne serdis'. YA prishel v gosti, ponimaesh'?
     No sobaka prodolzhaet ugrozhayushche rychat'.  Togda ya  medlenno i  reshitel'no
delayu shag vpered.  Pes rychit eshche zlobnee,  no  otstupaet.  YA  delayu eshche shag,
potom eshche. Tak my dobiraemsya do kryl'ca. I tut ya naklonyayus', protyagivayu ruku
i  treplyu psa po  gustoj grive.  Rychan'e smenyaetsya tihim dovol'nym urchaniem.
Sobaka menya priznala.
     Sam ne znayu pochemu,  no sobaki voobshche so mnoj druzhat,  lyubye. Navernoe,
chuvstvuyut,  chto ya ih ne boyus' i lyublyu. Ne bylo sluchaya, dazhe v detstve, chtoby
kakaya-nibud' iz nih menya ukusila.
     Itak,  ya  uzhe  spokojno podnimayus' na  kryl'co i  stuchu.  Dver'  bystro
raspahivaetsya,  slovno kto-to sledil za mnoj iz okna. |to, konechno, Galya. Na
nej otkrytoe naryadnoe plat'e,  podvedennye glaza blestyat, na obnazhennoj ruke
krasivyj braslet, a na shee tainstvenno perelivayutsya granatovye busy. Vysokaya
grud' ee poryvisto vzdymaetsya, slovno Galya bezhala ili ochen' vzvolnovana. Ona
hvataet menya za ruku.
     - Oj, ya zabyla predupredit' tebya o SHalune.
     - Horosh shalun, - vorchu ya. - |to zhe bandit.
     - Aj, ostav'. On svoih ne kusaet, - Galya ulybaetsya. - On tol'ko laet. I
ya zaraz znayu, chto do menya prishel gost'.
     My prohodim v komnatu, zastavlennuyu vsevozmozhnoj mebel'yu, sredi kotoroj
brosaetsya v  glaza  shirokaya gorka,  nabitaya sverh  vsyakoj  mery  hrustalem i
farforom.  S  potolka  svisaet  nad  kruglym  stolom  zamyslovataya bronzovaya
lyustra,  utykannaya belymi lampochkami-svechkami i obveshannaya hrustalikami, kak
l'dyshkami.  CHudo,  a ne lyustra, navernoe, v poltonny vesom. Vsled za Galej ya
probirayus' k divanu.
     - Mama segodnya nochuet u znakomyh,  -  igrivo soobshchaet ona.  -  My budem
odni. Ty ne vozrazhaesh'?
     - YA v vostorge.
     Golos moj zvuchit vpolne iskrenne, i Galya, kazhetsya, dovol'na.
     - Sejchas budem uzhinat',  -  ozhivlenno govorit ona. - Bo ya nikogo bol'she
ne zhdu.
     |to  oznachaet,  chto my  nikuda segodnya ne  pojdem.  Znachit,  zadumannaya
operaciya otkladyvaetsya.  A segodnya,  nado polagat', budet vecher obol'shcheniya i
"privyazyvaniya",  chtoby potom,  oshalev ot  lyubvi,  ya  kinulsya za nee v  lyubuyu
shvatku.  I  poluchil by  svoi desyat' sutok kak "poryadochnyj".  Vse eto ne bog
vest' kak original'no.
     Galya podnimaetsya s divana,  sobirayas',  vidimo,  nakryt' na stol,  no ya
uderzhivayu ee za ruku. Galya, ulybayas', ustupaet.
     - Kakoe krasivoe kol'co,  -  govoryu ya,  rassmatrivaya tri  brilliantika,
shvachennye zolotoj vetkoj, na ee pal'ce.
     - |to podarok, - grustno vzdyhaet Galya.
     - Ot togo cheloveka?
     - Konechno...
     Ona dazhe ne krasneet.
     - Kto zhe ego ubil, ty znaesh'?
     Galya naklonyaetsya ko mne i pochti shepchet:
     - YA tebe pokazhu,  kto eto sdelal.  -  Ona zyabko povodit plechami.  -  On
zdes', v Odesse. On teper' priehal do menya...
     - Pochemu zhe ty ne zayavish' v miliciyu?
     - CHto ty! YA... boyus'. Ili ty ne ponimaesh'?
     - Gluposti.
     - Da, da. On-taki mozhet ubit'. Sam uvidish'.
     - A gde ya ego uvizhu?
     - Potom,  -  Galya vskakivaet s divana.  -  YA tebe za nego vse skazhu. No
potom. Ili my uzhinaem, ili chto?
     - Ili chto, - smeyus' ya.
     Galya shutlivo grozit mne pal'cem.
     - Ty  ochen'  bystryj mal'chik.  No  my,  taki  da,  pouzhinaem.  A  potom
pogovorim za eto delo.
     Itak,   vo   vsyakom  sluchae,   segodnya  menya   ne   ozhidayut  kakie-libo
nepriyatnosti.  I  eta babochka ne  takaya uzh  dura,  chtoby v  pervuyu zhe minutu
okunut' menya v svoi temnye dela.  Na segodnya zaplanirovana,  vidimo,  tol'ko
psihologicheskaya podgotovka.
     Galya  mezhdu  tem  toroplivo nakryvaet na  stol.  Glavnoe mesto  na  nem
zanimaet  solidnyj  grafin  s  vodkoj  i  butylka  kon'yaka.  Legkie  napitki
programmoj ne predusmotreny.  Sredi prochih zakusok poyavlyaetsya i  celoe blyudo
velikolepnoj zharenoj skumbrii.  Direkciya, ochevidno, ne ostanavlivaetsya pered
rashodami.
     Potchuet menya Galya s  uvlecheniem i  energichno podlivaet vodku.  YA  na ee
glazah  staratel'no  i  ochen'  postepenno  hmeleyu.   Tak  zhe  staratel'no  ya
demonstriruyu i  svoyu rastushchuyu vlyublennost'.  No  ot slishkom goryachih izliyanij
Galya,  slava bogu,  vynuzhdena uklonyat'sya.  Kak-nikak,  no ona sovsem nedavno
poteryala lyubimogo cheloveka.  |to obstoyatel'stvo,  o kotorom ej volej-nevolej
prihoditsya vse vremya pomnit',  zastavlyaet ee byt' hot' otchasti sderzhannoj. I
ya uvazhayu ee chuvstva.
     Dovol'no dolgo u  nas idet obychnyj "trep za  zhizn'",  razgovor legkij i
bezdumnyj,  v  kotorom,  odnako,  ulavlivayutsya chertochki  podlinnogo Galinogo
haraktera.
     - ...Aj,  bros',  -  govorit ona mne.  - Vseh budesh' zhalet', na sebya ne
hvatit.  A  sama sebya ne pozhaleesh',  nikto tebya ne pozhaleet.  Svoya rubashka u
vseh blizhe k telu, chtob ty znal!
     - Nu vse-taki... - pytayus' vozrazit' ya, zhelaya prodlit' spor.
     - Ili net! - zapal'chivo perebivaet menya Galya. - Ah, ty eshche u menya, taki
da,  glupen'kij!  Nikomu ne ver',  nikomu. YA uzhe davno razuverilas'. CHtob ty
znal.  Est' lyudi plohie i  ochen' plohie,  nu  eshche nikakie,  slyunyavye,  ya  ih
nazyvayu.
     - A tot, kogo ty lyubila, on kakoj byl?
     - On?  Da nikakoj.  V tom i beda.  On byl slabyj. I menya ne poslushal. A
nado byt' sil'nym i smelym.  I lyubit' nado tak.  Ty umeesh' lyubit'? No znaesh'
kak? CHtoby tol'ko lyubov' u tebya byla. CHtoby za lyubimuyu s golovoj v vodu. Vot
tak umeesh'?
     - Umeyu, - otvechayu ya s iskrennej ubezhdennost'yu.
     No esli by Galya znala,  kak daleko ya v etot mig ot nee.  I lish' usiliem
voli ya zastavlyayu sebya vernut'sya v etu komnatu.
     - Ah,  kak eto chudesno, - mechtatel'no i tomno shepchet Galya. - ZHenshchine ot
muzhchiny bol'she nichego ne nado, chtob ty znal, milyj.
     O da!  YA sebe predstavlyayu, kak legko i bystro soblaznil ee Zurih svoimi
den'gami i podarkami i sdelal eshche huzhe,  chem ona byla do etogo. On vtyanul ee
v svoi temnye dela,  sdelal iz nee lovkuyu spekulyantku,  a mozhet byt', chto-to
eshche bolee opasnoe. I teper' eta malen'kaya hishchnica, vidimo, sobiraetsya nadut'
ego samogo,  krupno nadut',  na zolote.  A  zaodno pribrat' k rukam i partiyu
koftochek. I tut nuzhen ej ya.
     Vot kem stala eta zhenshchina.  A ran'she,  ya uveren,  byla prosto durochkoj,
horoshen'koj,  sverhsoblaznitel'noj durochkoj, vokrug kotoroj vilis' vsyakie, i
svoyu dolyu v ee zhalkuyu sud'bu oni,  eti "vsyakie", tozhe vnesli. Sprosit' by ee
o toj, prezhnej ee zhizni.
     No  v  kakoj-to  moment Galya  vdrug  stanovitsya ser'eznoj i  sobrannoj.
Po-vidimomu,  ona reshaet,  chto ya  dostatochno vypil i lukavit' s nej uzhe ne v
sostoyanii.
     - Ty  mozhesh' sdelat' radi menya odno kolossal'noe delo.  Da  ili net?  -
sprashivaet ona i umolyayushche smotrit mne v glaza, slovno pytayas' prochest' v nih
chto-to.
     - Mogu, - tverdo ob座avlyayu ya. - Kakoe delo?
     - YA govoryu... za togo cheloveka. On grozit menya tozhe... ubit'.
     Golos u  nee preryvaetsya i drozhit.  Kazhetsya,  ona i v samom dele boitsya
etogo cheloveka.
     - Za chto? - sprashivayu ya.
     Vopros postavlen bystro,  naporisto i  kak-to neudobno.  Galya,  ya vizhu,
slegka smeshalas' i govorit pervoe, chto ej prihodit v golovu:
     - A ya emu otkazala vo vzaimnosti.  On davno do menya dobivaetsya.  I ubil
on iz revnosti, ya znayu.
     - YA emu pokazhu vzaimnost', - s ugrozoj govoryu ya.
     - Pokazhi.   Pokazhi  obyazatel'no,  -  goryacho  i  umolyayushche  shepchet  Galya,
prizhimayas' ko mne i kak by ishcha zashchitu. - Ty takoj sil'nyj...
     Fu ty!  Nu i scenka.  A eshche govoryat,  chto v zhizni takogo ne byvaet. Mne
stanovitsya smeshno, no ya derzhu sebya v rukah. Nichego ne podelaesh'.
     - Bud' spokojna, - raspalyayus' ya. - Gde etot tip?
     - Zavtra,  -  govorit Galya.  -  Ah net. Zavtra prazdnik. Poslezavtra my
pojdem v odno mesto, i ya tebe ego pokazhu.
     - CHto eshche za mesto? - grubovato sprashivayu ya.
     No sejchas eto mozhno, ya vse-taki vypil i k tomu zhe vzvolnovan.
     - Est' u nas odno takoe mestechko,  -  ulybaetsya Galya. - "U gospoda boga
za pazuhoj". Ne slyhal?
     YA  s izumleniem smotryu na nee.  Galya ponimaet moe izumlenie po-svoemu i
zvonko smeetsya.
     ...Pozdno vecherom ya uhozhu domoj. Vo dvore mne uzhe sovsem po-priyatel'ski
brosaetsya v nogi SHalun i tiho urchit. YA zapuskayu pal'cy v ego gustuyu sherst' i
bormochu:
     - Nu, priyatel', i vybral zhe ty sebe hozyajku.
     Na sleduyushchij den' vnezapno i  rezko holodaet.  V vozduhe nosyatsya redkie
snezhinki.  Solnce lish'  izredka vyglyadyvaet mezhdu cherno-lilovymi tuchami.  No
odetaya v  krasnye polotnishcha i  flagi Odessa vse  ravno veselitsya i  raduetsya
prazdniku.  Mnogogolosyj shum,  muzyka,  pesni  vlivayutsya v  okna  gostinicy,
beredyat i toropyat nas.
     My s  Lenoj zalezaem v  svoi svitery i kurtki i otpravlyaemsya brodit' po
gorodu.
     My idem po Primorskomu bul'varu,  otkuda viden ves' port i rascvechennye
flagami  belosnezhnye korabli,  po  znamenitoj Deribasovskoj,  gde  shumnyj  i
pestryj lyudskoj potok l'etsya pryamo po  mostovoj.  Na pal'to i  kurtkah aleyut
kumachovye lentochki prazdnichnyh znachkov, nad golovami plyvut flagi, portrety,
transparanty, raznocvetnye vozdushnye shary.
     Potom my s Lenoj vyhodim na Pushkinskuyu,  pozhaluj samuyu krasivuyu iz vseh
ulic, i v prazdnichnom lyudskom potoke dvigaemsya v storonu vokzala. Krugom nas
stol'ko veselyh,  smeyushchihsya,  udivitel'no slavnyh lic.  I  ya  chuvstvuyu,  kak
vlyublyayus',  po-nastoyashchemu vlyublyus' v  Odessu i  sam zhe  usmehayus' nad svoimi
sentimental'nymi myslyami.
     Neozhidanno pered nami  vyrastaet Goga.  On  v  chernom kozhanom pidzhake i
yarkom kashne.  On  vyskakivaet iz  tolpy,  kak chert iz  korobochki,  i  mne na
sekundu stanovitsya nepriyatno. YA sejchas nastroen sovsem na druguyu volnu.
     - Salyut! - krichit Goga, razmahivaya krasnym flazhkom.
     Goga podskakivaet ko  mne chut' ne vplotnuyu i,  zadrav golovu,  shepchet v
uho:
     - Sledujte za mnoj.  YA pokazhu odin dom. I sha! Voprosy potom. A poka "my
tol'ko znakomy, kak stranno". Narodnaya pesnya.
     Zatem on galantno rasklanivaetsya s Lenoj i dazhe celuet ej ruku.  Delat'
nechego, my svorachivaem v kakuyu-to tihuyu ulicu i idem vsled za Gogoj, kotoryj
s nezavisimym vidom sleduet vperedi nas.  Ochevidno, po kakim-to soobrazheniyam
on  ne hochet demonstrirovat' svoe znakomstvo s  nami.  YA  starayus' zapomnit'
ulicy, po kotorym my idem.
     Nakonec Goga  svorachivaet v  podvorotnyu kakogo-to  bol'shogo i,  vidimo,
starogo zdaniya s vysokimi strel'chatymi oknami i kamennym l'vom u pod容zda.
     V  bol'shoj  polutemnoj podvorotne Goga  podzhidaet nas.  Kogda  my  tuda
zahodim,  on beret menya pod ruku,  otvodit v  storonu i  ukazyvaet v glubinu
dvora, gde stoit nebol'shoj derevyannyj domik.
     - Von  v  toj dohodyage,  -  tiho govorit Goga i  opaslivo oziraetsya,  -
vremennaya rezidenciya etogo  tipa.  Preduprezhdayu,  bandit.  On  budet  delat'
Galku.  -  I, slovno spohvativshis', toroplivo dobavlyaet: - SHa. YA ischezayu. Vy
posle menya. YAsno? I ne srazu.
     My vozvrashchaemsya k Lene. Goga, obol'stitel'no ulybayas', proshchaetsya s nej.
     - Vy razreshite vecherkom vas sfotografirovat'?  - galantno osvedomlyaetsya
on.
     YA nezametno kivayu Lene.
     - Zahodite, - veselo soglashaetsya Lena.
     Goga dovol'no pospeshno i s yavnym oblegcheniem retiruetsya. Neuzheli on tak
riskoval, privedya nas syuda?
     My s  Lenoj,  obnyavshis',  slovno vlyublennye,  nashedshie nakonec ukromnyj
ugolok,  stoim  eshche  nekotoroe vremya  v  podvorotne.  CHerez  golovu  Leny  ya
vnimatel'no izuchayu dvor i odinokij domik vdali.
     - Interesno,  kto etot tip... - zadumchivo govoryu ya. - Otkuda on priehal
i kto ego pozval.
     - Pozval ego Zurih,  -  ubezhdenno otvechaet Lena,  pryacha lico u  menya na
grudi. - A vot priehal... mozhet byt', tot samyj, iz Punezha, kak ty dumaesh'?
     - Vozmozhno,  -  soglashayus' ya.  -  Vpolne vozmozhno.  |h,  hot'  odnim by
glazkom na nego vzglyanut'.
     - Nichego. Vzglyanut drugie.
     - A mozhet byt',  zajdem vo dvor?  -  predlagayu ya. - On zhe nas ne znaet.
Hotya by poblizhe rassmotrim etu dohodyagu.
     - Ne nado,  -  reshitel'no vozrazhaet Lena.  -  Na vsyakij sluchaj ne nado.
Malo li chto.
     I, k schast'yu, ya ee slushayus'.
     My ne spesha vozvrashchaemsya v  gostinicu.  Adres doma ya nemedlenno soobshchayu
po telefonu Stasyu.
     - Vse budet sdelano,  - govorit on. - Vecherom zhdi Levu, kak uslovilis'.
Ty menya ponyal?
     Leva  priezzhaet  k  nam  pod  vecher.   Odet  on  podcherknuto  nebrezhno.
Perepachkannoe v  chem-to pal'to,  myataya staraya kepka,  pod skruchennym v  zhgut
seren'kim kashne  viden  rasstegnutyj vorot zanoshennoj rubashki.  Fizionomiya u
nego zarosla chernoj shchetinoj. Slovom, Leva vyglyadit dovol'no zhutkovato.
     - Tebe nado soorudit' takoj zhe tualet,  -  zastenchivo ulybayas', govorit
on.
     My  s  Lenoj prinimaemsya za delo.  |tot variant predusmotren nami eshche v
Moskve.
     - Veleno  peredat',  -  govorit mezhdu  tem  Leva,  -  po  etomu  adresu
dejstvitel'no zhivet priezzhij. Poka tol'ko ustanovleno, chto on iz Moskvy.
     Vot tebe i raz!  Kto zhe eto mozhet byt'?  Kak horosho, chto my ne zashli vo
dvor.
     Kogda my  sobiraemsya nakonec uhodit',  na gorod uzhe opuskayutsya sumerki.
Naposledok Leva kriticheski osmatrivaet menya.
     - Tebe by eshche rosta ubavit', i polnyj poryadok, - usmehayas', govorit on.
- CHtob ne brosat'sya v glaza. Pervaya zapoved' v nashem dele.
     - Trudnovato, - otvechayu ya. - No esli ty velish'...
     - Aj, bros'te, - mashet rukoj Leva. - Kaleki mne tozhe ne nuzhny.
     - Mal'chiki,  tol'ko bud'te ostorozhny,  -  govorit Lena i,  obrashchayas' ko
mne, dobavlyaet: - Mne eshche ne hvataet, chtoby chto-to sluchilos' s toboj.
     - Sestrenka, u tebya, kazhetsya, sdayut nervy, - laskovo govoryu ya i, slovno
rebenka, glazhu ee po golove. - Nu, nu. Vse budet v poryadke.
     A Leva,  nash zastenchivyj, nemnogoslovnyj Leva, vdrug vydaet celuyu rech',
ves'ma, kstati, udachnuyu.
     - CHut' ne zabyl,  -  govorit on.  - My segodnya zvonili v Moskvu, v vashe
hozyajstvo. Major Cvetkov velel pozdravit' vas s prazdnikom i peredat', chtoby
rabotali spokojno.  Vash drug,  kapitan Otkalenko,  chuvstvuet sebya normal'no.
Tozhe prosil peredat' vam privet.  CHerez dva dnya ego transportiruyut v Moskvu,
k ego starikam. Vot tak.
     My s Lenoj pereglyadyvaemsya, i ona chut' vymuchenno ulybaetsya.
     My  vyhodim iz nashego shikarnogo nomera i  toroplivo sbegaem po shirokoj,
vylozhennoj kovrom lestnice,  mimo udivlennogo nashim vidom shvejcara v zolotyh
galunah i  govorlivoj tolpy inostrannyh turistov.  U pod容zda nas dozhidaetsya
mashina.
     Kogda my usazhivaemsya, Leva govorit:
     - Teper' ya tebe obrisuyu, kuda my idem, - on na sekundu umolkaet, slovno
nabirayas' sil dlya takogo dlinnogo rasskaza,  potom,  zakuriv,  prodolzhaet: -
Voobshche-to govorya, dovol'no-taki nekazistyj pivnoj bar na Peresah. No! - Leva
predosteregayushche podnimaet palec.  -  Direktor vpolne  nadezhnyj chelovek.  |to
raz! Ochen' udobnoe pomeshchenie, vyhody, podsobki. |to dva! Sejchas vse uvidish'.
No glavnoe -  eto tri!  Koe-kogo tam poyat v  dolg.  I  kormyat tozhe.  Mirovye
muzykanty.  Byvayut  i  "korolevy",  umeret' kakie!  Nu  i  vsyakie  nuzhnye  i
interesnye vstrechi. Slovom, reklama idet. Sredi etoj publiki, konechno. Nikto
iz priezzhih ne minuet etoj tochki.  A iz svoih i podavno. Poyavlyayutsya i ves'ma
opasnye.  I  eto ih poslednij zagul.  My mezhdu soboj tak eto mesto i  zovem:
"Tochka,  i  sha!"  No  ni  odnogo my  tam ne berem.  CHto ty!  Tam vse chisto i
bezopasno.  My  ih  berem daleko i  sovsem v  drugih mestah,  kogda oni  uzhe
zabyli, chto proveli vecherok v toj tochke. Ved' est' i drugie mesta, gde oni u
nas "otmetilis'",  - v golose Levy zvuchit bol'she zlosti, chem lukavstva. - No
vot chto imej v vidu. Mezhdu soboj oni tam tolkuyut i schety svodyat.
     - Galya hochet zavtra pojti tuda so mnoj, - govoryu ya. - Pokazat' kogo-to.
     - Vo,  vo. Gde zhe i pokazyvat', kak ne tam, - kivaet Leva. - No snachala
my sami vse posmotrim i ty malen'ko osvoish'sya.  - I s udareniem dobavlyaet: -
Sidet' budem otdel'no. My ne znakomy.
     - Ponyatno.
     Mashina mezhdu tem  vse  petlyaet i  petlyaet po  yarko  osveshchennym,  shumnym
ulicam.  Krugom mnogo naroda.  I konechno zhe, vsyudu smeh i vesel'e. Odessa ne
mozhet prazdnovat' tiho i chinno, u odessitov ne tot temperament.
     Nakonec mashina ostanavlivaetsya.
     - Dal'she pojdem peshkom,  - ob座avlyaet Leva. - Nam reklamy ne nado, my ne
pizhony.
     My  prohodim  dva  ili  tri  tihih  kvartala,  povorachivaem za  ugol  i
neozhidanno popadaem na dovol'no lyudnuyu ploshchad'.
     Na  protivopolozhnoj  storone  ya  vizhu  shirokie,  zadernutye  shtorami  i
osveshchennye  iznutri  okna  v  polupodvale  kakogo-to  doma,   krasno-zelenuyu
neonovuyu vyvesku nad  nimi,  slyshu donosyashchuyusya ottuda muzyku i  dogadyvayus',
chto eto i est' ta samaya "tochka".
     Neshirokie kamennye stupen'ki vedut s trotuara vniz,  k dveryam bara.  No
Leva nyryaet v sosednie vorota, prohodit cherez temnyj dvor i tolkaet kakuyu-to
nezametnuyu dver'. YA kak ten' sleduyu za nim.
     My  okazyvaemsya v  uzkom  koridorchike.  Sleduyushchaya dver'  vyvodit nas  v
bol'shoe pomeshchenie.  Na polu bochki,  meshki, vdol' sten protyanulis' polki, oni
zavaleny kakimi-to yashchikami,  paketami,  korobkami.  V nos b'et specificheskij
zapah produktovogo sklada.
     - Glavnoe podsobnoe pomeshchenie, - govorit Leva.
     On lovko laviruet sredi bochek i  meshkov,  i my okazyvaemsya okolo drugoj
dveri.  Snova nebol'shoj koridorchik, i vot my uzhe v drugoj komnate, pomen'she.
Zdes' dovol'no chisto,  na okne zanaveska,  ona plotno zadernuta, stoit stol,
neskol'ko stul'ev i zasteklennyj staren'kij bufet.
     - Dlya korotkih proizvodstvennyh soveshchanij,  -  usmehaetsya Leva. - I dlya
ozhidaniya tozhe.
     My vyhodim v  koridor,  i Leva pokazyvaet mne dver',  vedushchuyu v zal,  i
naprotiv druguyu, v kuhnyu.
     - Tam sejchas avral, - govorit Leva. - Slyshish'?
     Da,  ya  prekrasno slyshu  za  etoj  dver'yu  gromkie  vozglasy,  kakoe-to
shipen'e, grohot kastryul' i skovorodok.
     - A  my  pojdem tuda,  -  Leva  ukazyvaet v  drugoj konec  koridora.  -
Zapominaj.
     Tam ya  vizhu eshche odnu dver'.  Tolknuv ee,  my snova okazyvaemsya v temnom
dvore.
     - Otsyuda mozhno popast' i na ploshchad', i na druguyu ulicu, - govorit Leva.
- Dvor prohodnoj.  Tak vot. YA vozvrashchayus', a ty vyhodi na ploshchad' i, kak vse
smertnye, zahodi v bar. Tam menya uvidish'. Poka.
     Leva ischezaet.  Nekotoroe vremya ya stoyu v temnote, chtoby privykli glaza.
Nado issledovat' na  vsyakij sluchaj etot dvor i  vse  ego vyhody.  I,  tol'ko
poplutav po nemu i zapomniv kazhdyj zakoulok, ya ostorozhno vyhozhu na ploshchad'.
     Medlenno spuskayus' po shcherbatym stupen'kam i tolkayu shirokuyu zasteklennuyu
dver' bara.  V  garderobe moe pal'to prinimaet kakoj-to  huden'kij vihrastyj
parenek v  tuzhurke s  zolotymi galunami.  Ostren'kie ego  glazki vnimatel'no
oshchupyvayut menya. Vse ponyatno, ved' ya zdes' vpervye.
     YA  prohozhu  v  zal.  On  dovol'no bol'shoj,  s  nizkim,  potemnevshim uzhe
potolkom, besporyadochno zastavlen krasnymi i serymi plastikovymi stolikami na
tonkih metallicheskih nozhkah.  Narodu zdes' mnogo,  i svobodnyh mest pochti ne
vidno.  SHumno,  nakureno, zharko. V glubine na malen'koj estrade raspolozhilsya
orkestrik, azartno nayarivaet chto-to zalihvatskoe.
     Nakonec zamechayu svobodnoe mesto  u  okna  i  probirayus' mezhdu stolikami
tuda.  Perestupayu cherez ch'i-to nogi,  kto-to tolkaet menya,  p'yano hohochet. YA
spotykayus',  nevol'no hvatayu kogo-to  za  plechi.  Izvinyat'sya tut ne prinyato.
Okruzhayushchih vse eto lish' veselit.
     A  ya uzhe razvalivayus' na svobodnom stule,  slovno prishel k sebe domoj i
stesnyat'sya mne tut nekogo.
     Za moim stolikom sidit eshche kakaya-to parochka.  On norovit ee pocelovat',
obnimaet  za  sheyu,  prityagivaet k  sebe,  ona,  oglyadyvayas' na  menya,  shumno
otbivaetsya i zalivaetsya smehom.  Na stolike pered nimi pustye pivnye kruzhki,
na  dne  kotoryh  skopilas' pena.  Kraya  obeih  kruzhek  pochemu-to  ispachkany
pomadoj. Tut zhe rasterzannaya pachka deshevyh sigaret.
     Ko  mne  podhodit moloden'kaya oficiantka v  pomyatom  belom  perednike i
koketlivoj beloj  shapochke na  pyshnyh  volosah.  Podvedennye glaza  ee  bojko
strelyayut po storonam.  Menya ona okidyvaet bystrym i cepkim vzglyadom. Da, tut
s novymi lyud'mi znakomyatsya vnimatel'no i zapominayut, konechno, tozhe.
     YA  nebrezhno zakazyvayu dve kruzhki piva,  buterbrody s syrom i zakurivayu.
Dlinnye moi nogi ne  umeshchayutsya pod stolikom i  vylezayut v  prohod.  Vsya poza
vyrazhaet blagodushie.
     No  vnutrenne ya  ochen'  napryazhen  i  ves'  slovno  sobran  v  komok.  YA
vnimatel'nejshim obrazom izuchayu vseh vokrug i vhozhu v obstanovku.  Interesnye
tipy okruzhayut menya,  molodye i pozhilye, borodatye i sovsem bezusye, devchonki
i  parni,  p'yanye  i  trezvye,  veselye  i  chem-to  obozlennye,  razvyaznye i
skromnye, oni beseduyut, sporyat, ssoryatsya i obnimayutsya, smeyutsya i vizzhat. SHum
i gam vokrug poroj dazhe zaglushayut zvuki orkestra.
     Vdali,  za  odnim iz stolikov,  ya  zamechayu Levu,  on s  kem-to chokaetsya
pivnoj kruzhkoj.
     V  zal  zahodyat vse  novye  lyudi,  shumno prisoedinyayutsya k  kompaniyam za
stolikami.  Odin  iz  voshedshih mne  vdrug kazhetsya znakomym.  Gde-to  ya  ego,
po-moemu,  videl. Korenastyj, nevysokij, s vytyanutym blednym licom, v ochkah,
s  korotkimi usikami i  lysym yajcevidnym cherepom.  No  vot gde imenno ya  ego
vstrechal,  pochemu-to vspomnit' ne udaetsya.  Stranno.  Ved' pamyat' u  menya na
takie veshchi horoshaya.  YA  vizhu,  kak  etot chelovek vnimatel'no oglyadyvaetsya po
storonam i vdrug ischezaet na mig za port'eroj u garderoba, slovno ego kto-to
rezko i neozhidanno utyanul tuda. Potom on snova poyavlyaetsya, probiraetsya mezhdu
stolikami i usazhivaetsya nedaleko ot menya.
     CHelovek etot  sidit skromno,  potyagivaet pivo  iz  kruzhki i  beseduet s
kem-to  iz  sosedej.  No  ya  vremya ot vremeni lovlyu na sebe ego mutnovatyj i
ravnodushnyj,  pozhaluj,  dazhe slishkom ravnodushnyj vzglyad.  Pochemu mne  znakom
etot chelovek?
     A on mezhdu tem rasskazyvaet,  vidimo,  chto-to interesnoe. K ego stoliku
podsazhivaetsya eshche  troe ili  chetvero parnej,  v  tom  chisle i  Leva.  Ottuda
donositsya smeh  i  ch'i-to  zapal'chivye vykriki.  Potom  kompaniya  postepenno
rassasyvaetsya. Uhodit i tot chelovek, lenivo uhodit, ne spesha.
     Bol'she  za  ves'  vecher  nichego osobenno interesnogo ne  proishodit.  YA
medlenno dopivayu tret'yu kruzhku piva.
     Nakonec  Leva  podaet  mne  znak  uhodit'.   YA  podzyvayu  oficiantku  i
rasplachivayus'. Devica za moim stolikom provozhaet menya lyubopytnym, naglovatym
vzglyadom.
     V  garderobe Leva shepchetsya o  chem-to s  paren'kom-shvejcarom,  kogda tot
podaet emu pal'to.
     YA  vyhozhu pervym.  Leva  dogonyaet menya,  kogda ya  uspevayu uzhe  peresech'
ploshchad' i  uglubit'sya v  temnyj pereulok,  otkuda my  s  nim  vyshli chasa tri
nazad.
     - Nu kak? - sprashivaet on. - More udovol'stvij?
     - Pozhaluj.
     - Skoro my izvedem vsyu etu shusheru,  uvidish',  - zlo i ubezhdenno govorit
Leva.  -  Kto sam na pravil'nyj put' ne vstanet,  togo zastavim. A kogo i...
otpravim podlechit'sya. CHtoby lyudyam dyshat' legche bylo.
     - Ne skoro eshche.
     - Ogo!  Uchti,  Odessa ochen' terpeliva, no kogda ona rasserditsya... I ne
takih banditov ona dushila. |to ya tebe govoryu.
     Leva vozbuzhden i na vremya teryaet svoyu obychnuyu molchalivost'.
     - Mezhdu prochim,  mne tut shepnuli,  -  govorit on. - Slushaj vnimatel'no.
Prishli dvoe. Odin sunulsya bylo v zal i srazu nazad. Govorit drugomu: "Staryj
koresh sidit.  YA  ego,  gada,  srazu srisoval,  hot' on i peretyrilsya.  Idi i
otkroj morgaly!  S  nim nado poschitat'sya.  A  mne syuda put' zakryt".  I tot,
vtoroj, poshel i, po-moemu, smotrel na tebya.
     - |to takoj v ochkah, s usikami i goloj golovoj?
     - On samyj.
     - Znakomaya kakaya-to lichnost'.
     - Imenno...
     - A vtoroj kakoj?
     - Vtorogo  srisovat'  ne  uspeli.   Pal'to,   kepka,   zdorovyj  takoj.
Zavtrashnij tvoj vizit syuda s Galej nado podgotovit',  - obespokoenno govorit
Leva.  -  |togo-to  my  voz'mem na  kryuchok srazu,  kak poyavitsya.  I  vtorogo
postaraemsya.  A voobshche chtob ty znal. |to tebe ne park kul'tury i otdyha. Tut
mozhno poteryat' zdorov'e, ponyatno?


                                Glava IX
                           CHEGO |TO VSE STOIT

     Na sleduyushchij den' ya zvonyu domoj Bogdanu Telyashu.
     Golos ego laskov i vkradchiv.
     - Vse sgovoreno v luchshem vide,  -  soobshchaet on.  -  Interesuyus' za vashe
predlozhenie. Uvidimsya ili chto?
     I my uslavlivaemsya o vstreche. CHerez chas, v kafe na Deribasovskoj. Telyash
beretsya zakazat' stolik.
     YA  veshayu trubku.  I  tut zhe snova zvonyu.  Na etot raz Stasyu.  My s  nim
prihodim k  vyvodu,  chto Zurih vryad li budet prisutstvovat' na etoj vstreche,
hotya sama ona, konechno, proizojdet s ego vedoma i dazhe soglasiya.
     YA zabyl vam skazat', chto my eshche v Moskve proverili Zuriha po vsem nashim
uchetam  i  ochen'  udivilis',  obnaruzhiv  ego  predydushchuyu krupnuyu  sudimost'.
Udivilis' ne potomu,  estestvenno,  chto schitali Zuriha neporochnoj i  svetloj
lichnost'yu,  a  potomu,  chto nashe otkrytie svidetel'stvovalo ob  udivitel'noj
samouverennosti etogo travlenogo volka,  o ego naglosti dazhe.  Vidimo, Zurih
reshil,  chto  na  etot raz on  uzhe neulovim,  i  potomu mozhno dejstvovat' pod
prezhnej familiej. Slovom, tut on zarvalsya.
     Tak,  kstati,  chasto byvaet so vsyakogo roda lyud'mi s nechistoj sovest'yu,
kogda  oni  polagayut,  chto  vse  koncy  v  ih  neblagovidnom proshlom nadezhno
spryatany i nikogda ne vsplyvut prezhnie ih temnye dela i postupki.
     Ob etom ya i dumayu posle razgovora so Stasem i po doroge v kafe.
     Kafe na Deribasovskoj ya nahozhu dovol'no bystro.  V prazdnichnyj den' ono
zabito do  otkaza,  na  dveryah krasuetsya znamenitaya tablichka "mest  net",  i
dovol'no solidnaya ochered' topchetsya u dverej na trotuare.  Borodatyj shvejcar,
vidimo, preduprezhden i pochtitel'no propuskaet menya skvoz' zerkal'nye dveri.
     V krasivom svetlom zale s belosnezhnymi skatertyami i hrustalem na stolah
ya razyskivayu Telyasha.  On sidit v uglu,  vozle okna, za nebol'shim stolikom na
dve persony i privetstvenno mashet mne rukoj.
     No, prezhde chem podojti k nemu, ya eshche raz vnimatel'no oglyadyvayu zal. Pri
moem roste eto ne tak uzh trudno. Odnako nichego podozritel'nogo ya ne zamechayu.
Svidanie s Zurihom zdes',  vidimo,  ne sostoitsya.  On, konechno zhe, opasaetsya
pryamoj vstrechi na lyudyah s neznakomym chelovekom. A Telyash sejchas sluzhit kak by
primankoj,  edakoj podsadnoj utkoj, nu i svoeobraznoj lakmusovoj bumazhkoj na
menya tozhe, konechno. Primanka i eshche odna proverka odnovremenno. Mezhdu prochim,
vse eto predvidel i takoj umnyj muzhik, kak Stas'.
     Telyash  goryacho  zhmet  mne  ruku  i,   kogda  my  usazhivaemsya,   tonko  i
odobritel'no zamechaet:
     - Vy, odnako, ostorozhny.
     - Hochu rasplachivat'sya rublyami, a ne zdorov'em.
     - Vy,  taki  da,  pravy,  -  podhvatyvaet  Telyash,  i  bol'shie  ushi  ego
vyrazitel'no dvigayutsya. - Bog moj, kto zhe hochet inache.
     Oficiant podaet nam zakusku, otkryvaet butylku s vinom, i my pristupaem
k trapeze.
     - YA vam skazhu tak,  -  prodolzhaet Telyash prervannyj razgovor. - Konechno,
biznes nevozmozhen bez riska.  U nas osobenno. |to zh yasno, bozhe moj. Ibo!.. -
On podnimaet palec.  -  U nih v hudshem sluchae -  razorenie, u nas, izvinite,
tyur'ma. |to dve raznicy, chtob mne propast'.
     - Potomu chto u  nih vse eto po zakonu,  a  u  nas protiv,  -  kak mozhno
ravnodushnee zamechayu ya.
     - Ili eto neponyatno!  Risk, konechno zhe, est', bozhe moj. No i dohod tozhe
est'. A? Nado zh zhit'! I kak mozhno luchshe. YA tak rassuzhdayu ili net?
     - U  kazhdogo v  zhizni svoi interesy,  -  tumanno govoryu ya,  podderzhivaya
razgovor. - I svoe delo.
     - Imenno!  A nashe delo,  ya schitayu,  iskusstvo.  Umnyj chelovek vse u nas
mozhet,  chtob  mne  upast'  i  ne  vstat',  -  s  azartom  prodolzhaet  Telyash,
ozhestochenno pogloshchaya zakusku,  ushi  ego  pri  etom  nepreryvno dvigayutsya.  -
Gospodi,  da tol'ko povorachivajsya. CHto tut glavnoe? Komu dat', skol'ko dat',
kak dat'.  |to reshaet.  Pri opredelennyh usloviyah vse berut.  Nu ej-bogu zhe,
vse!  YA,  konechno,  ne takoj lovkach, kak drugie. No i ne poslednij, zamet'te
sebe.
     Telyash  samodovol'no ulybaetsya,  i  kruglen'kaya  ego  ochkastaya  mordochka
prevrashchaetsya v pechenoe yabloko.
     Nu i tip.  Dazhe ne tip,  a produkt, ya by skazal. Po ego mneniyu, znachit,
vse pokupaetsya i vse prodaetsya,  v tom chisle i sovest',  konechno.  Poslednee
osobenno ego interesuet.  I mnenie eto,  chto samoe glavnoe, ne s neba k nemu
upalo,  ne na veru prinyato.  Net,  ono podkrepleno faktami, vot ved' chto. On
uzhe  sam mnogo raz "daval".  Skazhi pozhalujsta,  "ne takoj ya  lovkach".  Vret,
sukin syn,  pribednyaetsya. Lovkach on, konechno, pervostatejnyj. Tochnee, zhulik.
I  k  tomu zhe so svoej podloj "filosofiej".  Pust',  mol,  komu ugodno budet
huzhe,  zato mne budet luchshe.  I  znat' bol'she nichego ne  zhelayu.  Takogo nado
shvatit' za  ruku  i  dat'  po  etoj  ruke,  kak  sleduet dat'  A  potom uzhe
popytat'sya,  konechno,  ego  perevospityvat'.  Tol'ko  gde-nibud' podal'she ot
Odessy, konechno.
     Telyash zamechaet, chto ya molchu, i ponimaet eto po-svoemu. Schitaet, vidimo,
chto takogo delovogo cheloveka, kak ya, ne kormyat obshchimi razgovorami, tem bolee
chto o "biznese" ya,  konechno, ponimayu ne men'she ego, a on v moih glazah mozhet
pokazat'sya pustym boltunom.
     Spohvativshis',  on umolkaet, mordochka ego stanovitsya sosredotochennoj, v
glazah poyavlyaetsya napryazhennoe vnimanie.
     - Esli  net  vozrazhenij,  perejdem k  delu.  YA  by  hotel uslyshat' vashi
predlozheniya,  -  govorit Telyash,  i ushi ego,  kak dva lokatora,  chut' zametno
nadvigayutsya na menya. - A esli vy schitaete vozmozhnym, to...
     - Peredat' vam gonorar? - usmehayus' ya. - |to zdes'-to?
     - Bozhe upasi,  -  smeshavshis', otvechaet Telyash. - My najdem drugoe mesto.
Sejchas interesuyus' za delo.
     - A  chto  znachit "vse sgovoreno",  kak  vy  vyrazilis' po  telefonu?  -
sprashivayu ya. - Kak eto ponimat'?
     - Mihail  Aleksandrovich mne  zvonil vchera,  -  poniziv golos,  soobshchaet
Telyash.
     - I chto zhe?
     - Vstrecha,  esli net vozrazhenij,  naznachena na zavtra.  Vecherom. U menya
doma.
     - Vozrazhenij net.
     - No naschet vashego predlozheniya i...  gonorara ya  Mihailu Aleksandrovichu
poka ne skazal. Ili ya chto-to ne tak ponyal?
     Telyash hitren'ko smotrit na  menya,  i  ushi ego chut' zametno otodvigayutsya
nazad.
     YA tozhe ulybayus'.
     - Vy    ochen'    ponyatlivy.    Grigorij   Makarovich   sejchas   rabotaet
samostoyatel'no.
     Vzglyad Telyasha snova stanovitsya pochemu-to nastorozhennym, i ushi ugrozhayushche
nadvigayutsya na menya.
     - Mihail Aleksandrovich zametil,  - govorit on, - chto vy ne mozhete imet'
svyaz' s Grigoriem Makarovichem.
     Interesno,  pochemu eto Zurih tak polagaet. Mozhet byt', on znaet chto-to,
chego  ne  znaem my?  Vryad  li.  Pravda,  |dik mne  skazal,  chto  k  Grigoriyu
Makarovichu ne raz podkatyvalis' prezhnie druzhki i  on gnal ih von.  Vozmozhno,
sredi nih byl i  Zurih ili chelovek ot  nego.  No  eto eshche nichego ne  znachit.
Odnako proverit' nado. Ne zabyt' proverit'.
     YA snishoditel'no usmehayus'.
     - Mihail Aleksandrovich ne bog i ne ego namestnik na zemle.  On ne mozhet
vse znat' i videt'.
     - Hi,  hi, hi, - tonen'ko smeetsya Telyash. - Ili ya etogo ne ponimayu, chtob
mne... A esli konkretno?
     YA  gotov k etomu voprosu.  Rebyata iz OBHSS napichkali menya vsevozmozhnymi
svedeniyami, osobenno, konechno, |dik po svoej "stroitel'noj linii".
     - ZHelezo, - korotko govoryu ya.
     - O! - shchelkaet pal'cami Telyash. - Blesk, chtob mne ne zhit'. Skol'ko?
     - A skol'ko sumeete proglotit'?
     - YA-to? Da skol'ko dadite, bozhe ty moj.
     - Togda segodnya vecherom ya budu imet' razgovor s Moskvoj, - vazhno govoryu
ya. - No vse eto... vy ponimaete?
     - Absolyutnoe tet-a-tet,  -  prizhimaet ruki k grudi Telyash.  -  YA delovoj
chelovek.
     - |togo malo. Vy teper' nash chelovek, - ya delayu udarenie na slove "nash".
- I Mihail Aleksandrovich... eto vy tozhe ponimaete?
     - Absolyutno!  Vy  menya  eshche  ne  znaete.  Mezhdu nami  govorya,  -  Telyash
zagovorshchicheski ponizhaet golos,  -  Mihail Aleksandrovich s bol'shim nedoveriem
otnessya k vashemu priezdu. Dazhe velel...
     I  tut  Telyash soobshchaet mne o  dovol'no lyubopytnyh merah,  kotorye reshil
prinyat' Zurih, organizuya vstrechu so mnoj.
     Nervy u  menya natyanuty do predela,  i  ya  vosprinimayu malejshie nyuansy v
tone i  nastroenii svoego sobesednika.  I vot sejchas mne vdrug kazhetsya,  chto
Telyash chto-to  nedogovarivaet ili chut'-chut' iskazhaet.  Odnako proverit' eto ya
ne v sostoyanii.
     - Gm...  - bormochu ya. - Gor'ko slyshat'. No s vami, kazhetsya, mozhno imet'
delo.  Tol'ko uchtite,  -  suho preduprezhdayu ya, - dvojnaya igra budet oznachat'
konec vsyakoj igry.
     - Klyanus',  -  s  pridyhaniem proiznosit Telyash,  predanno smotrya mne  v
glaza. - CHtob mne ne zhit'.
     - Posmotrim.
     YA s bol'shim somneniem pozhimayu ego vlazhnuyu ruchku.

     Vnezapnoe poholodanie,  vidimo, ustanovilos' prochno. Bez vsyakoj oseni v
gorod srazu prishla zima. S neba syplet melkij snezhok. Pobeleli kryshi domov i
derev'ya.  Na ulice skol'zko, zyabko i vetreno. Seroe more, nizkoe seroe nebo,
zhidkaya gryaz' pod nogami.
     Pod vecher k nam prihodit Leva.
     On,  mezhdu prochim,  soobshchaet, chto izvestnyj nam domik vo dvore vzyat pod
nablyudenie,  no  priehavshij iz  Moskvy chelovek tam pochemu-to  do  sih por ne
poyavlyaetsya.   Zato  dvazhdy  tam  poyavlyalsya...   Telyash.   I  vyglyadel  ves'ma
ozabochennym. Po-vidimomu, on tozhe razyskival etogo cheloveka. Tut, kazhetsya, u
Zuriha proizoshla kakaya-to neuvyazochka.
     YA sobirayus' k Gale. Vmeste my pojdem v tot bar.
     - My tebya tam v sluchae chego podstrahuem,  - govorit Leva. - A do vashego
prihoda  izuchim  obstanovku za  stolikami.  Esli  chto-to  oslozhnitsya,  budem
vstrechat' eshche na podstupah, kak uslovilis'. Uchti.
     Uzhe sovsem temneet, kogda my vyhodim s nim iz gostinicy. Leva na mashine
podbrasyvaet menya k nuzhnomu mestu. Dal'she ya idu uzhe odin.
     Vot i znakomyj zabor. V kromeshnoj t'me ya nashchupyvayu kalitku. Svet redkih
fonarej  ne   pronikaet  skvoz'  gustye  zasnezhennye  krony  derev'ev  vdol'
trotuara. YA pochti besshumno otkryvayu kalitku. V oknah domika za shtorami gorit
svet.
     Idu k  kryl'cu po  vylozhennoj kamnyami dorozhke i  zhdu,  kogda v  temnote
zagremit cep' i  razdastsya laj  SHaluna.  No  pes  uznaet menya i,  tiho urcha,
myagkim komkom podkatyvaetsya k  moim nogam.  YA  s  udovol'stviem glazhu ego po
gustoj shersti i  dostayu kusok saharu.  SHalun lizhet mne ruku,  tykaetsya v nee
mokrym,  holodnym nosom.  On  iskrenen v  svoem  druzheskom chuvstve  ko  mne,
edinstvennoe sushchestvo zdes',  kotoromu mozhno verit'.  Pes  molcha i  predanno
soprovozhdaet menya do samogo kryl'ca.
     Neobychnoe  ego  povedenie  natalkivaet  menya  na  novuyu  mysl'.   YA  ne
podnimayus' po skripuchim stupen'kam k dveri,  a, prizhavshis' k stene, medlenno
i neslyshno dvigayus' vdol' osveshchennyh okon. Kakie-to neyasnye golosa donosyatsya
iz doma, kto-to tam razgovarivaet.
     Okolo odnogo iz  okon ya  zaderzhivayus'.  Zdes' golosa iz doma zvuchat uzhe
gromche. YA podnimayu golovu. Nu ponyatno. Otkryta fortochka.
     Nogoj ya  nasharivayu v stene udobnyj vystup,  ceplyayus' rukami za nalichnik
okna.  Vot kogda mne prigodilsya moj rost. Golova okazyvaetsya pochti vroven' s
fortochkoj, i teper' ya mogu razobrat' kazhdoe slovo, kotoroe proiznositsya tam,
v dome.
     Galya govorit s kakim-to muzhchinoj.
     - On sejchas pridet, - govorit ona razdrazhenno. - Uhodi.
     - Uspeyu. SHalun zalaet. Tak my dogovorilis'?
     - Da, da...
     - I  ty  ne  budesh' plakat' po  tomu  duraku,  nadeyus'?  On  hotel  nas
obmanut',  svoloch'.  I  tebya tozhe,  ne dumaj.  I  esli by s nim ne sluchilas'
beda...
     - Ah,  bros'!  YA znayu,  chto eto za beda.  No plakat' ya ne sobirayus', ne
bojsya. YA i o tebe ne plakala.
     "Zurih!  Neuzheli eto Zurih?  -  mel'kaet u menya v golove. - Mozhet byt',
sejchas, srazu..." No ya odergivayu sebya i prodolzhayu napryazhenno slushat'.
     - Znachit, zoloto ty otdash', - spokojno i vlastno govorit muzhchina. - |to
ty pravil'no reshila.  Togda ty budesh' zhit',  Galya.  Veselo zhit'. Spokojno. YA
zaberu ne vse. Gde ono?
     - Ne sejchas. On zhe vot-vot pridet.
     - SHalun predupredit. I eto nedolgo. Nu?
     - Zavtra, - upiraetsya Galya.
     - Nu, - ugrozhayushche povtoryaet muzhchina. - Mne tozhe nekogda.
     - On sejchas pridet...
     - Nichego.  |tomu mal'chiku uzhe nedolgo prygat', esli vse pravda. Na nego
ochen' serdity.
     "Ogo!  |to uzhe obo mne.  Za chto oni na menya tak serdity,  chert voz'mi?"
Mne  vse  zhe  kazhetsya,  chto  Zurih ne  associiruet novogo Galinogo uhazhera s
delovym chelovekom, priehavshim iz Moskvy k Telyashu. I na tom spasibo.
     - CHto vy zadumali? - nastorazhivaetsya Galya.
     - Tam uvidish'.
     - Syuda on dolzhen prijti i otsyuda ujti celym,  uchti.  A dal'she delajte s
nim chto hotite.
     - Tebya ne podvedut. Ne bojsya.
     Zlost' ohvatyvaet menya. Nu chto zhe, milaya, teper' my igraem na ravnyh. I
posmotrim,  kto kogo.  No  tut zhe ya  soobrazhayu,  chto polozhenie teper' sovsem
neravnoe. Menya, vidimo, znayut.
     - Nesi... - shipit muzhskoj golos. - Nesi ili...
     - Oj! - ispuganno vosklicaet Galya. - Ne nado... ne nado...
     A chert! Hot' by odnim glazom uvidet', chto tam proishodit.
     Odnako sleduet speshit'.  Nel'zya pozvolit',  chtoby  ona  otdala emu  eto
zoloto,  kotoroe,  vidimo,  spryatal u  nee Klyachko.  Nel'zya,  inache ono mozhet
ischeznut'.
     YA toroplivo sprygivayu na zemlyu i vybegayu na dorozhku, vedushchuyu k kryl'cu.
SHalun legkoj truscoj sleduet za mnoj. Teper' nado, chtoby on zalayal. No pes i
ne  sobiraetsya etogo delat',  on  polon druzhby ko mne.  Togda ya  valyu ego na
zemlyu.  Reshiv,  chto  nachinaetsya igra,  SHalun veselo vskakivaet i,  pripav na
perednie lapy, gromko laet. Nu vot, starina, teper' vse v poryadke, spasibo.
     YA podnimayus' na kryl'co i stuchus'. Na etot raz dver' otkryvaetsya sovsem
ne tak bystro.  Galya,  ulybayas',  predlagaet mne projti v komnatu.  Golos ee
ozhivlen i dazhe radosten.  Neplohaya,  odnako,  artistka.  Na nej opyat' novoe,
dorogoe  i,  konechno zhe,  ves'ma  otkrytoe plat'e,  ono  plotno  oblegaet ee
figuru.  Nichego ne skazhesh', soblaznitel'naya babenka. Interesno, dlya kogo ona
tak odelas',  dlya menya ili dlya Zuriha?  No,  chert voz'mi, kak legko, odnako,
ona  prodala menya.  YA  pro sebya usmehayus'.  Skazhi pozhalujsta,  dazhe v  takoj
obstanovke vdrug vzygralo muzhskoe samolyubie.  No  tut zhe  u  menya poyavlyayutsya
sovsem  drugie,  ves'ma trevozhnye mysli.  CHto  zhe  vse-taki  gotovitsya,  chto
proizojdet sejchas v etom chertovom bare?
     - My uzhe idem, - govorit Galya. - YA tol'ko voz'mu pal'to.
     Mezhdu prochim,  v komnate polnyj poryadok.  I konechno, nikogo net. Zurih,
vidimo, ushel cherez druguyu dver'.
     Slovno podtverzhdaya moj vyvod, vo dvore slyshitsya zlobnyj laj SHaluna.
     - CHego eto on? - sprashivayu ya.
     - A! - mashet rukoj Galya. - Navernoe, proshel sosed.
     Ona dostaet iz shkafa pal'to.  YA  predupreditel'no zabirayu ego i pomogayu
nadet'. YA zhe vlyublen, eto poka nel'zya zabyvat'.
     Galya tushit vsyudu svet,  my vyhodim na kryl'co,  i ona tshchatel'no, na dva
zamka, zapiraet dver'. Nam vezet - nepodaleku ot doma ya lovlyu taksi.
     CHerez  neskol'ko minut  my  okazyvaemsya na  znakomoj  ploshchadi.  Vokrug,
nesmotrya na plohuyu pogodu, dovol'no mnogo lyudej. Galya beret menya pod ruku, i
my napravlyaemsya k baru.
     Trudno peredat',  chto ya sejchas ispytyvayu.  Konechno, moya rabota koe-chemu
menya nauchila. Naprimer, riskovat'. No ona zhe mne privila oshchushchenie opasnosti,
kogda nado mobilizovat'sya do predela.  I vse-taki poroj,  chestno govorya, mne
byvaet strashnovato i  prihoditsya podavlyat' v sebe eto chuvstvo.  I eshche,  menya
inogda pokidaet hladnokrovie,  ya znayu za soboj eto svojstvo. I togda ya delayu
oshibki. Boyazn' oshibki sejchas vladeet mnoyu.
     No ya gonyu ot sebya eti mysli i krepche szhimayu lokot' Gali.
     Ona ponimaet eto po-svoemu k koketlivo poglyadyvaet na menya snizu vverh.
SHCHeki ee razrumyanilis' to li ot bystroj hod'by,  to li ot volneniya,  i  glaza
blestyat.
     - Tebe horosho so mnoj? - sprashivaet ona.
     - O da, - pospeshno otvechayu ya.
     S kazhdoj minutoj mne vse trudnee pritvoryat'sya,  s kazhdoj minutoj rastet
oshchushchenie opasnosti.
     Tol'ko by mne sejchas zacepit'sya glazami za svoih rebyat,  togda nichego s
nami ne sdelaesh'. Togda uzhe my budem hozyaevami polozheniya.
     Vse blizhe,  blizhe bar s  ego osveshchennymi oknami i  rvushchejsya na  ploshchad'
muzykoj.  My minuem vorota,  kuda proshlyj raz svernuli s Levoj,  vperedi uzhe
stupen'ki, vedushchie vniz.
     V etot moment za nashej spinoj razdaetsya korotkij okrik:
     - |j, Galka! A nu podojdi, chto skazhu.
     My  oglyadyvaemsya.  Okolo  vorot stoit kakoj-to  paren',  v  temnote mne
trudno ego razglyadet'.
     - Ah, eto ty, Senechka, - veselo otzyvaetsya Galya. - Sejchas.
     I  ya  poddayus' bezzabotnosti ee tona.  My podhodim.  Paren' otstupaet v
vorota, kak by ne zhelaya meshat' prohozhim, i my nevol'no sleduem za nim. I tut
oglushitel'nyj udar obrushivaetsya na menya.
     YA  padayu navznich' kak  podkoshennyj.  Ostraya bol'  v  ushah,  na  sekundu
propadaet zrenie, ya nichego ne vizhu. Iz otkrytogo rta u menya nesetsya kakoj-to
priglushennyj hrip. YA dejstvitel'no slovno provalilsya kuda-to.
     Kogda ya  otkryvayu glaza,  to  vizhu  sklonivsheesya nado  mnoj  lico,  ono
plyvet,  dvoitsya,  skachet...  Morshchas',  ya s ogromnym usiliem provozhu ladon'yu
sebe po  glazam,  ya  hochu ostanovit' etu sumasshedshuyu plyasku.  Lico znakomoe,
ochen' znakomoe...
     - ZHiv, padla, - govorit nagnuvshijsya nado mnoj paren'.
     On zamahivaetsya ogromnym,  fantasticheski ogromnym kulakom, i ya tol'ko v
poslednij moment dogadyvayus', chto v nem zazhat kastet. |to smert'!..
     - Stoj, Tolyas', - govorit kto-to drugoj. - Ottyanem ego podal'she.
     Tolik,  vot eto kto!  Staryj znakomyj.  On teper' beret revansh.  No uzhe
drugoj chelovek naklonyaetsya nado  mnoj.  Kruglye ochki.  Usiki.  Dlinnyj golyj
cherep. Tot samyj, iz bara!
     - Bystro,  Petuh,  bystro,  -  toropit ego  eshche kto-to.  -  Ottashchim ego
podal'she.
     Oni  podhvatyvayut menya  za  ruki i  volokut v  glub' dvora.  Boli ya  ne
chuvstvuyu,  kurtka predohranyaet menya.  YA prodolzhayu hripet'.  No uzhe vse vizhu.
CHto-to lipkoe polzet po licu,  zatekaet v  rot.  Krov'!  Ochen' solenaya.  Moya
krov'...  Golova snova nachinaet kruzhit'sya.  I bol' v nej,  rezhushchaya, kolyushchaya,
pul'siruyushchaya, chert ee znaet kakaya. Net sil ee terpet'... I slabost'...
     No vot ya opyat' vizhu.  Vizhu!  Ih troe. Gali net. Ona ischezla, ubezhala. I
konechno, nikogo ne pozovet na pomoshch', gadina...
     Kto-to  iz  troih s  razmahu b'et menya sapogom po rebram,  ya  so stonom
perekatyvayus' na  bok,  ston rvetsya kakimi-to vshlipami vmeste s  poslednimi
kloch'yami vozduha iz  otbityh legkih,  novogo ya  ne mogu nabrat',  ya  ne mogu
vzdohnut'...
     CH'i-to ruki uzhe lezut v karmany kurtki.  A ya starayus' protisnut' svoyu k
grudi, k podmyshke. Treshchit vorot rubashki, syplyutsya pugovicy.
     - Pustoj, gad... - hripit Tolik.
     |to on sharit u menya po karmanam.
     YA pytayus' uvernut'sya,  medlenno,  tyazhelo,  neuklyuzhe. Mne bol'no sdelat'
lyuboe dvizhenie.  Tolik naotmash' b'et menya po licu,  no nebrezhno,  skol'zyashchim
udarom, sdirayushchim kozhu. YA meshayu emu lezt' v karmany bryuk.
     A  ya  upryamo tyanus' drozhashchej rukoj  k  sebe  pod  myshku  i,  dobravshis'
nakonec,  sovsem  uzhe  slabymi,  neposlushnymi pal'cami  pytayus'  rasstegnut'
koburu.  Tolik vyvorachivaet karmany moih  bryuk.  Na  zemlyu vypadayut koshelek,
rascheska, platok.
     - Delaj ego! - krichit chelovek v ochkah. - ZHivej!
     - Aga...
     Vzmah...  No ya  uspevayu perekatit'sya na bok,  i  kastet v  rukah Tolika
svistit mimo moego uha.
     Togda tretij paren' hvataet menya za nogi i prizhimaet ih k zemle.  Petr,
on v ochkah, vsem telom navalivaetsya mne na zhivot.
     - Vse, musor. Otzhil... - sipit on i komanduet Toliku: - A nu! Vdar' ego
teper'!
     I tut ya strelyayu.
     Raz,  drugoj,  tretij!  Kak bich, hleshchut vystrely v pustom temnom dvore.
Tolik rushitsya na  zemlyu kak kolonna.  Mne dazhe kazhetsya,  chto zemlya podo mnoj
vzdragivaet.
     Teper' v Petra... chut' nizhe stvol... Vystrel!
     On ne uspevaet vskochit'. On tol'ko svalivaetsya s menya i, kak-to stranno
ikaya, krichit:
     - A-a!.. A!.. A-a!.. A!..
     I  otpolzaet ot  menya.  I  polzet eshche  dal'she v  temnotu.  YA  vizhu  ego
skryuchennuyu figuru, iskazhennoe bol'yu lico bez ochkov.
     Tret'ego parnya uzhe  net.  On  ischez.  Nogi moi svobodny.  I  ya  pytayus'
podnyat'sya.  Ne  mogu...  Net,  ya  podnimus'...  I  podnimayus'  na  drozhashchih,
oslabevshih nogah.
     Pistolet prygaet u  menya v ruke.  YA prislonyayus' spinoj k stene.  Teper'
nogam legche.  No snova kruzhitsya golova i  raskalyvaetsya ot boli.  Vse plyvet
pered glazami, kruzhitsya chernyj dvor.
     - Senechka... - krichu ya. - Senechka...
     No eto tol'ko shepot. YA vdrug vspomnil, kak nazvala Galya togo, tret'ego.
     Dyhanie u menya hriploe,  sudorozhnoe i korotkoe,  kak vshlipy. Neuzheli ya
plachu? No pochemu zhe tak shchiplet glaza? Pochemu ya nichego ne vizhu?! Net, ya vizhu,
nachinayu videt'!
     Ko mne iz temnoty kradetsya Petr.  Blizhe,  blizhe...  Obhodit lezhashchego na
zemle Tolika,  prigibaetsya, kak dlya pryzhka. U nego v ruke nozh. On bez ochkov,
skalit zuby... On dumaet, ya ego ne vizhu.
     YA s usiliem podnimayu tyazhelyj pistolet i preryvisto shepchu:
     - Stoj... Stre... lyayu...
     I Petr zastyvaet na meste.
     No ya strelyayu! V vozduh, v vozduh...
     I slyshu shagi lyudej, mnogih lyudej. Oni begut ko mne...
     YA padayu na ch'i-to ruki.
     Snova temno...

     Za  oknom  chistoe,   palevo-goluboe  nebo.   Utro.  Kosye  luchi  solnca
pronizyvayut komnatu.  Neznakomuyu komnatu.  Pustuyu i  beluyu,  kak v bol'nice.
Kazhetsya, eto i v samom dele bol'nica.
     Pripodnyavshis' na lokte,  ya oglyadyvayus'. Belaya tumbochka, belaya taburetka
ryadom,  belaya pustaya krovat' naprotiv.  Na mne neznakomaya rubashka iz plotnoj
byazi s  zavyazkami na vorote.  V  kvadrate pododeyal'nika vidno ryzhee bajkovoe
odeyalo. Dal'she metallicheskaya spinka krovati.
     Golovu mne szhimaet povyazka.  YA  provozhu po nej rukoj.  Bint.  I  v tele
legkaya slabost'.  No  golova yasnaya i  sovsem ne  bolit.  I  voobshche nichego ne
bolit.  YA gluboko i svobodno vzdyhayu. Net, vse-taki gluboko vzdyhat' bol'no.
Da, znachit, ya ugodil-taki v bol'nicu.
     Na tumbochke vozle krovati lezhat moi chasy.  Oni ele slyshno tikayut. Tozhe,
znachit, cely. Na nih shest' chasov i pyatnadcat' minut. Utra, konechno.
     YA otkidyvayus' na podushku i nachinayu pripominat' vse, chto sluchilos' vchera
vecherom okolo etogo proklyatogo pivnogo bara.  Okazyvaetsya,  ya  prekrasno vse
pomnyu.
     Da,  ya ugodil v zasadu.  Vse bylo podgotovleno.  I etot hod my ne uchli.
Rebyata zhdali menya vnutri,  v bare.  Menya i vseh drugih.  No ved' u Gali plan
byl sovsem drugoj. Ona sobiralas' menya s kem-to poznakomit', i my oba dolzhny
byli zatem popast' v miliciyu.  Da,  vot etot plan my i vzyali v raschet.  No v
samyj  poslednij  moment,   vidimo,  vse  izmenilos'.  Vmeshalsya  Zurih.  Oni
sgovorilis' s Galej.  I togda ona otdala menya im.  YA zhe slyshal vse sam. Nu i
potom menya uznali, eto teper' yasno. I uznal menya Tolik.
     Tolik...  Kakoj opasnyj i strashnyj put' on proshel.  I pogib. YA vynuzhden
byl v nego strelyat'.  Zachem ya s nim togda possorilsya,  u Varvary, ya zhe mog i
ne ssorit'sya.  Kuz'mich skazal:  "Auknetsya tebe eshche eta draka".  Auknulas'. I
mne,  i  Toliku.  Ne  byvaet pustoty v  chelovecheskoj dushe.  Vot ya  nichego ne
sdelal,  chtoby ee zapolnit', i nikto drugoj tozhe. Sdelal eto Zurih. Emu bylo
dazhe proshche.  No eto nas vseh niskol'ko ne opravdyvaet.  I menya, v chastnosti.
Na moej sovesti etot neputevyj paren'. Kak on menya vchera... S lyutoj zlost'yu.
I vse-taki...  vse-taki pervym sovershil oshibku ya.  A tam,  vo dvore, on upal
kak podkoshennyj. YA vystrelil tri raza... Gospodi, neuzheli ya ego ubil?..
     Ot etoj mysli ya dazhe zastonal skvoz' zuby.
     Tam byl eshche odin paren' -  Petr.  YA tozhe v nego vystrelil. No on zhiv. YA
derzhal ego na mushke potom.  On ved' kralsya ko mne s nozhom.  I byl bez ochkov.
Pochemu on mne znakom,  etot paren'?  Gde ya ego videl?..  Net, ya ego nigde ne
videl.  |to tochno.  Pochemu zhe togda...  Bez ochkov, kstati, on byl eshche bol'she
mne znakom.  Mozhet byt'... Da, da, ya gde-to chital ego primety. Petr, Petr...
Postoj! Petr Gorohov! Vot on kto! Iz Punezha! Nu konechno!..
     V etot moment dver' moej palaty otkryvaetsya i zahodit pozhilaya sestra.
     - Glazki smotryat?  -  govorit ona.  - Rozoven'kij lezhish'. Davaj, synok,
temperaturu pomerim.
     Ona stryahivaet i suet mne pod myshku holodnyj gradusnik.
     - Da net u menya nikakoj temperatury, - bodro govoryu ya.
     - Est',  net,  a  merit' nado.  Poryadok takoj ustanovlen.  Ne  nami.  V
bol'nice ty ili gde?
     - Prakticheski ya zdorov. Vot i otpustite s mirom.
     - Lezhi,  lezhi,  -  ulybaetsya ona,  slozhiv  ruki  na  zhivote.  -  Doktor
posmotrit, otpustit. A togda sestrenka i zaberet.
     - Ona byla zdes'?
     - Ili net? Vo vtorom chasu nochi ele vyprovodili ee. Uzh ubivalas' ne znayu
kak.  Horoshaya u  tebya sestrenka.  CHtob u  vseh takie byli.  I s vidu horosha,
nichego ne skazhesh'.
     - Da, s sestrenkoj mne povezlo.
     CHestnoe slovo,  ya skoro poveryu, chto Lena i v samom dele moya sestra. Oni
menya v konce koncov ugovoryat.
     - I eshche tovarishchi tvoi tut tolpilis'. Miliciya, znachit. Odnogo-to ya znayu.
V nashem dome zhivet.  Stanislav Grigorich. ZHena u nego tozhe vrach. Sidela okolo
tebya.
     Tak my i boltaem vse desyat' minut, poka ya derzhu gradusnik.
     Temperatura u menya okazyvaetsya normal'noj, i ya chut' iskatel'no govoryu:
     - SHtany by hot' vernuli. Vstat' hochetsya.
     - Veleno lezhat',  - otrezala sestra. - I ni, ni. Ponyal? A utochku ya tebe
sejchas prinesu, ne bojsya.
     - Da kakaya tam utochka. YA plyasat' mogu, ne to chto...
     - I dazhe ne govori,  - nachinaet serdit'sya ona. - CHerez chas obhod budet,
vot togda i prosi svoi shtany.
     Ona uhodit, a cherez minutu dejstvitel'no vozvrashchaetsya s utkoj. Neset ee
nezhno, kak sokrovishche Vot, chert, polozhenie.
     Nakonec ya snova ostayus' odin.
     Kogda  lezhish' v  bol'nice,  est'  vremya  podumat'.  I  mysli  pri  etom
nastraivayutsya na kakoj-to,  ya by skazal, filosofskij lad. Naprimer, chto est'
zhizn' i chto est' my v etoj zhizni.  I dazhe,  vse li ty v nej uspel.  Slovno ya
pomirat' sobirayus'. Nado skazat', chto i rabota moya tozhe natalkivaet poroj na
takie vot mysli.  Tol'ko sosredotochit'sya na nih obychno nekogda! Hotya stol'ko
sudeb  prohodit pered  toboj,  takih  raznyh  i  po  bol'shej chasti  slozhnyh,
trudnyh, a to i tragicheskih. Inoj raz kazhetsya: nu chto ty suetish'sya, chto tebe
nado i  chto  tebe pod silu v  etom mire?  Konechno,  bor'ba s  prestupnost'yu,
likvidaciya ee  -  schastlivaya cel',  chto govorit'.  No vo chto eto upiraetsya v
konechnom schete?
     Moj otec kak-to privel odnu mudruyu vostochnuyu poslovicu.  YA ee zapomnil.
Zvuchala ona  priblizitel'no tak:  "Esli tvoi plany rasschitany na  god -  sej
proso,  esli tvoi plany rasschitany na desyatiletiya -  sazhaj derev'ya,  esli zhe
tvoi plany rasschitany na veka -  vospityvaj lyudej".  Zadacha, po-moemu, samaya
vazhnaya i samaya trudnaya.
     Skol'ko  zhe  potrebuetsya  vremeni  i  sil,   chtoby  vseh  kogo  sleduet
perevospitat'?  Mnogo.  Ochen' mnogo.  Vo vsyakom sluchae, moej zhizni na eto ne
hvatit.  Uzhe tochno. Ee hvatit, chtoby hot' chut'-chut' ochistit' vozduh, kotorym
my dyshim. I eshche, chtoby vselit' v lyudej ubezhdenie, chto tak, kak etot Telyash, k
primeru,  dolgo  ne  prozhivesh'.  I  radi  etogo,  ya  vam  skazhu,  uzhe  stoit
potrudit'sya.
     Zanyatyj vysokimi myslyami,  ya  ne  zamechayu,  kak  nastupaet vremya obhoda
bol'nyh.  Seden'kij pozhiloj vrach  v  staromodnom pensne,  vsego menya  oshchupav
neozhidanno sil'nymi  pal'cami  i  so  vseh  storon  vyslushav  -  u  nego  ne
rezinovyj,    sovremennyj   fonendoskop,    a   tozhe   staren'kaya,   mestami
potreskavshayasya trubochka, - nakonec odobritel'no govorit:
     - Odnako  vy  taki  schastlivo  otdelalis',  molodoj  chelovek.  Polagal,
nedel'ku my s vami povozimsya. A tut, vozmozhno, i pary den'kov hvatit.
     - CHto vy,  doktor,  -  govoryu ya s maksimal'noj bodrost'yu.  -  Da ya sebya
otlichno chuvstvuyu. I mne segodnya nado domoj.
     - |-e, i ne rasschityvajte.
     - No ya doma budu lezhat', chestnoe slovo.
     - Nu-nu,  molodoj  chelovek.  YA  za  vas  otvechayu  pered  vsej  odesskoj
miliciej, a eto ne shutka. Mne tol'ko eshche ne hvataet takih zabot. Vchera vot i
komissar priezzhal.
     - No, doktor...
     Mol'by moi konchayutsya tem, chto doktor sdaetsya.
     - I tol'ko potomu, - govorit on, - chto veryu vashej sestrice. Ochen' milaya
i energichnaya osoba.
     Opyat'! Net, eto prosto udivitel'no.
     - Podgotov'te vypisku k dvenadcati, - govorit doktor uzhe drugoj sestre,
dnevnoj, ochen' moloden'koj i ves'ma koketlivoj.
     - Sestrica uzhe zdes',  Averkij Spiridonovich,  -  govorit ona, strelyaya v
menya podvedennymi glazkami.
     - K dvenadcati, - surovo i nepreklonno govorit vrach.
     I ya ponimayu, chto hot' tut on dolzhen nastoyat' na svoem.
     - A dopustit' ee ko mne mozhno? - robko sprashivayu ya.
     - |to pozhalujsta...
     Oni uhodyat,  i v palate poyavlyaetsya Lena. Na plechi ee nakinut halat. Ona
kidaetsya ko mne,  obnimaet, slovno ya vernulsya s togo sveta. I vdrug nachinaet
plakat', utknuvshis' mne v grud'.
     - Nu, nu, nervy, sestrenka, nervy, - govoryu ya i glazhu ee po golove.
     - Tebe...  legko...  govorit'... - skvoz' slezy bormochet Lena i nakonec
otryvaetsya ot menya.
     A  cherez kakih-nibud' dva chasa menya privozyat v gostinicu,  i ya dovol'no
bodro i  pritom vpolne samostoyatel'no podnimayus' po lestnice k sebe v nomer.
I  vot uzhe ya,  slovno shah,  vozlezhu na  podushkah v  kabinete svoego "lyuksa".
Vokrug razmestilis' Lena,  Stas',  Leva i eshche dvoe rebyat iz ih otdela. YA uzhe
rasskazal vse,  chto pomnyu iz vcherashnej shvatki vo dvore,  i  podelilsya svoim
otkrytiem v otnoshenii Petra Gorohova.
     - Da, eto on, - kivaet Stas'. - My ego vzyali.
     YA uzhe znayu, chto Tolik zhiv. Poka, pravda, zhiv. Sostoyanie u nego tyazheloe.
Hotya ya udivitel'no racional'no, okazyvaetsya, vlepil v nego vse tri puli: dve
v nogi i odnu v pravoe plecho. CHudo, konechno.
     - Kto byl tretij? - sprashivaet Stas'.
     - Tretij byl Senechka, - otvechayu ya. - On derzhal menya za nogi.
     Lena sidit blednaya i molchit.
     Net,  vse-taki zhenshchinam slishkom trudno na nashej rabote, ih nel'zya k nej
dopuskat', vo vsyakom sluchae, vot k takim operaciyam, eto zhestoko. Oni slishkom
emocional'no vse vosprinimayut. Ravenstvo tozhe imeet svoi granicy.
     - Senechku etogo my bystro ustanovim,  -  govorit Stas'.  - CHerez Galinu
Kochergu.
     - Bratcy!  -  neozhidanno  vspominayu  ya  i  dazhe  podskakivayu  na  svoih
podushkah.  -  U  nee  zhe  teper'  pryamoj  kontakt s  Zurihom!  YA  zabyl  vam
rasskazat'!
     I toroplivo peredayu razgovor, kotoryj uslyshal pod oknom Galiny.
     - ...Teper' koe-chto stanovitsya yasno,  - zaklyuchayu ya. - Klyachko dolzhen byl
privezti eto zoloto v Punezh. I kogda on priehal pustoj...
     - Net,  -  kachaet golovoj Stas'. - Zurih uzhe do etogo emu ne veril, uzhe
chto-to pronyuhal i gotovil raspravu.  V toj zapiske eto zhe bylo yasno skazano.
Pomnish'?  A Klyachko,  taki da, reshil ego nadut'. I spryatal zoloto u Galiny. A
potom poehal na vstrechu s Zurihom,  na vstrechu so svoej smert'yu. Vot kak eto
bylo, hlopcy, chtob mne provalit'sya.
     - YAsno, kak den', - soglashaetsya Leva.
     - Za Galinoj vy smotrite? - obespokoenno sprashivayu ya.
     - Ili net,  -  usmehnulsya Stas'.  -  I za domom tozhe. Neotryvno. Kak za
svoim. Bud' spokoen.
     - Huzhe s  etim Tolikom,  -  zamechaet Leva.  -  Ego  eshche  dolgo pridetsya
lechit', paskudu.
     - A chto Gorohov?
     - Sejchas poedem doprashivat'. On v poryadke.
     - Mne nado uchastvovat' v doprose, - reshitel'no zayavlyayu ya. - Osobenno po
epizodu s Otkalenko.
     - Ni,  ni,  - laskovo govorit Stas', prizhimaya moi plechi k podushkam. - I
ne rasschityvaj,  goluba.  A to otpravim obratno k Averkiyu Spiridonovichu. Ili
net, dumaesh'?
     - Da ty ponimaesh'...
     - Ni, ni, - Stas' nepreklonen. - Doprosov eshche budet mnogo.
     - Ladno, chert s vami, - neohotno ustupayu ya. - Budu lezhat'. Tol'ko nuzhen
nemedlennyj obysk u Galiny. Tam zoloto. Ona ne uspela ego peredat'.
     - Zachem zhe  nemedlennyj?  -  ulybaetsya Stas'.  -  Pust' snachala do  nee
pridet Zurih.
     - On taki pridet, - vstavlyaet kto-to iz rebyat.
     - Imenno,  -  podtverzhdaet Stas'.  -  A  tak  ona,  chego  dobrogo,  eshche
kak-nibud' ego predupredit,  chto obysk byl.  Oni i bez togo uzhe vstrevozheny.
Senechka nebos' koe-chto soobshchil. I Gorohov ne vernulsya. I Tolik.
     - A esli Zurih ne pridet? - sprashivayu ya.
     - Est' eshche Telyash,  -  napominaet Stas'.  - I delovoj chelovek iz Moskvy.
Sovsem ne tot,  kto vzdumal uhazhivat' za Galinoj.  Ty emu pozvoni, Telyashu. I
naznach' vstrechu na  poslezavtrashnij vecher.  Ne ran'she.  Dva dnya tebe lezhat',
pomni.
     Rebyata uhodyat.
     - Vecherom poluchish' polnyj otchet, - govorit Stas'. - Ne zabud' pozvonit'
Telyashu.
     Kogda my  s  Lenoj ostaemsya odni,  ya  eshche nekotoroe vremya vorchu,  potom
berus' za telefon. S Telyashom ya dogovarivayus' bystro.
     - Mihail  Aleksandrovich  hochet  vas  videt',  -  soobshchaet  on  likuyushchim
golosom. - No i nasha dogovorennost' ostaetsya v sile, nadeyus'?
     - Bezuslovno, - podtverzhdayu ya. - Do poslezavtra.
     - ZHdem. Ves'ma zhdem.
     YA veshayu trubku.

     Dva dnya prohodyat v lihoradochnoj deyatel'nosti.
     Za eto vremya dal pervye pokazaniya Gorohov. Emu det'sya nekuda. K tomu zhe
priletel nash  tovarishch  iz  Punezha.  I  Gorohova priperli k  stenke  ulikami.
Snachala on priznaetsya v napadenii na Igorya. Potom v ubijstve Klyachko. No vse,
chto vozmozhno,  valit na Zuriha.  I konechno, ne prosto valit, a vydaet togo s
golovoj.  Oni,  okazyvaetsya,  eshche v kolonii poznakomilis',  kogda Zurih svoj
pervyj srok otbyval i  Gorohov tozhe.  S togo vremeni Gorohov ne raz okazyval
Zurihu razlichnye i ves'ma opasnye uslugi i odnazhdy za eto "sel", no Zuriha v
tot raz ne vydal.  Sejchas drugoe delo, sejchas emu, Gorohovu, "svetit vyshka".
Dvazhdy sudimyj za razboj, on sovershil ubijstvo i popytku vtorogo. Sejchas emu
poshchady zhdat'  ne  prihoditsya,  i  on  mechetsya,  on  gotov na  vse.  Strashnoe
sostoyanie...
     Vzyat i Senechka.  |to prosto melkij huligan.  On nichego ne znaet,  krome
togo,  chto Galina poznakomila ego s  Tolikom i poslednij posulil emu horoshij
kush za  uchastie v  drake.  No  Zurih u  Galiny ne poyavlyaetsya.  Byl,  odnako,
zaregistrirovan vizit.  Telyasha v  komissionnyj magazin.  On o chem-to korotko
peregovoril tam s Galinoj. Sudya po vstreche, oni do etogo znakomy ne byli.
     I vot nastaet vecher, kogda mne nado idti k Telyashu.
     Kvartira ego  vot  uzhe  dvoe sutok kak vzyata pod nablyudenie.  No  Zurih
pochemu-to ne pokazyvaetsya i  tam Znachit,  on pridet tuda pozzhe,  mozhet byt',
dazhe posle menya.  Ne  isklyucheno,  chto Telyash hochet sperva pogovorit' so  mnoj
naedine.  No vdrug Zurih chto-to uchuyal i skrylsya iz goroda?  Konechno,  zoloto
velikij magnit.  No Zurih ne durak, on ponimaet, chto posle toj istorii okolo
bara Galina u nas na podozrenii. I ona legko mozhet vyvesti na ego sled.
     Vprochem,  vse  eto  tol'ko nashi predpolozheniya.  Telyash ved' skazal,  chto
Zurih hochet uvidet'sya so mnoj.
     YA  odevayus' i na etot raz ves'ma tshchatel'no i produmanno.  Prezhde vsego,
skromnost' i solidnost'.  Bez vsyakih tam kurtochek,  sviterov.  Na mne sejchas
belosnezhnaya rubashka,  modnyj galstuk i temnyj, horosho sshityj kostyum. Vse eto
tozhe bylo uchteno eshche v Moskve i prihvacheno s soboj, vklyuchaya dobrotnoe pal'to
i shlyapu.
     CHuvstvuyu  ya  sebya  vpolne  snosno.  Golova,  pravda,  vremenami  slegka
kruzhitsya,  ot  slabosti navernoe.  Na  shcheke Lena pripudrivaet mne  neskol'ko
ssadin,  ih teper' pochti ne vidno.  Vot tol'ko eshche bol'no gluboko vzdohnut'.
No eto uzhe pustyaki.
     V uslovlennyj chas za mnoj zaezzhaet Leva.
     - Zurih poyavilsya? - neterpelivo sprashivayu ya.
     Leva dosadlivo kachaet golovoj.
     - Net, chtob emu sdohnut'.
     Itak,  Zuriha vse eshche net u  Telyasha.  YA  chuvstvuyu,  kak vo mne nachinaet
rasti bespokojstvo.
     My proshchaemsya s Lenoj i uhodim.
     Ona ostaetsya.  I snova budet,  konechno, volnovat'sya. Ee rol' konchilas'.
Ona mne ochen' pomogla, eta slavnaya devushka. Ona mne i sejchas pomogaet, odnim
svoim prisutstviem dazhe, esli hotite znat'.
     Mashina nesetsya po znakomym i neznakomym ulicam. My vsego pyat' ili shest'
dnej v  etom gorode,  a mne inogda kazhetsya,  chto my uehali iz Moskvy chut' ne
mesyac nazad.
     Vot nakonec i nuzhnaya nam ulica.  Mashina ostanavlivaetsya. Leva ischezaet.
My uzhe obo vsem uslovilis',  v  tom chisle i  o signalah.  Dal'she ya idu odin,
zavorachivayu za ugol i poglyadyvayu na svetyashchiesya nomera domov. Holodno, syro v
tonkih tuflyah i legkom pal'to, pod nogami chavkaet gryaz'.
     Vot i dom semnadcat'. YA slegka nadvigayu na glaza shlyapu i tolkayu tyazheluyu
dver' pod容zda.  Kvartira, Telyasha na tret'em etazhe. Izvestno, chto ego zhena i
syn uehali na prazdniki k starikam roditelyam v Luzanovku,  pod Odessu, i eshche
ne vernulis'.  Takim obrazom,  Bogdan Osipovich sejchas odin, i obstanovka dlya
konfidencial'noj vstrechi u nego v dome samaya podhodyashchaya.
     A  sam dom sejchas okruzhen.  Kontroliruyutsya i  vse podstupy k nemu,  vse
vhody i vyhody,  lestnicy,  cherdak.  Slishkom krupnyj i opasnyj hishchnik dolzhen
popast' v  kapkan,  ego  nel'zya  upustit'.  Uslovleno,  chto  rebyata vojdut v
kvartiru po pervomu moemu signalu. Im mozhet byt' cvetok, kotoryj ya peredvinu
- gorshki s cvetami stoyat tam na vseh podokonnikah i horosho vidny s ulicy,  -
lyuboj novyj predmet,  kotoryj ya  postavlyu na  podokonnik,  vzmah rukoj vozle
okna  -  chelovecheskij siluet legko  prosmatrivaetsya na  fone  legkih tyulevyh
zanavesok, nakonec moj zvonok dezhurnomu po upravleniyu i lyubye slova, kotorye
ya pri etom skazhu. V poslednem sluchae signal budet peredan rebyatam po radio.
     Slovom,  vse gotovo.  Delo za samym glavnym - chtoby poyavilsya Zurih. Ego
besprepyatstvenno propustyat v  kvartiru,  esli on budet odin.  No Zuriha poka
net.  I  gde on skryvaetsya,  neizvestno.  I poyavitsya li on voobshche u Telyasha -
tozhe neizvestno.  I  eto vseh nas chrezvychajno bespokoit.  Neuzheli ves' poisk
pridetsya nachinat' snachala? Ved' tak bylo uzhe ne raz.
     YA medlenno podnimayus' na tretij etazh.  Kozhej chuvstvuyu, kak ch'i-to glaza
sledyat  za  mnoj.  No  eto  svoi.  Lyubaya  drugaya  slezhka byla  by  mgnovenno
obnaruzhena.
     Zvonyu.  Za  dver'yu  slyshatsya  bystrye  shagi.  SHCHelkaet  zamok,  i  dver'
raspahivaetsya.  Na poroge stoit Telyash. Mnozhestvo morshchinok v radostnoj ulybke
raspolzlis' po  zheltovatomu licu,  glaza  za  kruglymi steklami ochkov  siyayut
vostorgom.  On podobostrastno zhmet mne ruku i  pomogaet snyat' pal'to.  Okolo
zerkala ya ne spesha prichesyvayus'. Zatem iz perednej prohodim v stolovuyu.
     Vse  tut  krasivo  i  sovremenno.  Prozrachnye nejlonovye zanaveski,  za
kotorymi vidny gorshki s cvetami.  V servante perelivaetsya hrustal'.  Posredi
komnaty na  kruglom polirovannom stole vaza  s  fruktami,  bol'shaya kitajskaya
pepel'nica.  U sten udobnye kresla,  tahta pod krasivym kovrom, spuskayushchimsya
so steny. Ryadom dver' v sosednyuyu komnatu, veroyatno, spal'nyu.
     My usazhivaemsya na tahtu i zakurivaem.
     - Gde zhe Mihail Aleksandrovich? - interesuyus' ya.
     - Budet. A poka... Vy zvonili v Moskvu?
     - A vy somnevalis'?
     - CHtob mne ne zhit', esli ya somnevalsya. I chto zhe?
     - Polucheno dobro na sem' tonn.
     - O-o!  Gran mersi,  -  Telyash, zhmuryas', potiraet ruki i vdrug hitren'ko
smotrit na menya skvoz' ochki.  -  No Grigorij Makarovich, kazhetsya, bolen? On v
bol'nice.
     Ogo! Delo u nih postavleno. No vyhodit, chto Telyash komu-to progovorilsya?
YA s somneniem smotryu na nego i hmuryus'.
     - M-da...
     - Neuvyazochka? - sochuvstvenno osvedomlyaetsya Telyash.
     - Dovol'no krupnaya, - otvechayu ya.
     - Vyhodit,  igraete vtemnuyu?  -  sprashivaet Telyash. - Za takie nomera, ya
izvinyayus', u nas v Odesse...
     - Luchshe ne dogovarivajte, - s neozhidannoj surovost'yu perebivayu ya ego. -
Ne veshajte sebe eshche odin kamen' na sheyu, milejshij.
     - To est'?  -  ironicheski peresprashivaet Telyash.  - Ili ya oslyshalsya, ili
chto?
     - To samoe.  Vy zvonili Grigoriyu Makarovichu pozavchera. I govorili s ego
suprugoj. Tak?
     - Nu tak...
     Telyash, opeshiv, tarashchit na menya glaza.
     - A ya zvonil vchera.  I so vcherashnego dnya,  k vashemu svedeniyu,  Grigorij
Makarovich uzhe doma. Ne ugodno li proverit'?
     - Tak vy, taki da, umnica, chtob mne ne zhit'! - On vspleskivaet rukami i
s vostorgom smotrit na menya.
     - YA-to umnica. A vot kto vy? - ugrozhayushche sprashivayu ya.
     - Kto ya?  YA vsego tol'ko ostorozhnyj chelovek, - usmehaetsya Telyash. - I ya,
ej-bogu, nikuda ne zvonil. Tak... Doshli sluhi.
     - Ah,  vot ono chto!  Sluhi?  I  vy vsego tol'ko ostorozhnyj chelovek?  No
slishkom ostorozhnyj chelovek chasto  okazyvaetsya predatelem,  vam  izvestno?  -
gnevno sprashivayu ya.
     YA  niskol'ko ne  pritvoryayus',  ya  kiplyu k  nemu nenavist'yu.  Pruzhinisto
vskochiv,  ya  suyu pravuyu ruku v karman,  slovno u menya tam pistolet.  Telyash v
strahe sharahaetsya v storonu.
     - No, no! Ostorozhnee! Vy chto?!.
     On podnimaet ruki, kak by zashchishchayas' ot udara.
     V  etot moment dver' sosednej komnaty otkryvaetsya.  V stolovuyu spokojno
zahodit vysokij,  ochen' pryamoj,  pochti s  menya  rostom,  sedovatyj chelovek s
myatym i odutlovatym licom.  Lohmatye chernye brovi navisli nad zorkimi, ochen'
zhivymi glazami, pod kotorymi vidny sinie meshki.
     - Nu,  nu,  grazhdane,  -  myagko,  no  vlastno  govorit on.  -  Ne  nado
ssorit'sya. |to prezhde vsego glupo.
     Zurih! Vot ty, okazyvaetsya, kakoj!
     On obrashchaetsya ko mne i ironicheski osvedomlyaetsya:
     - Tak vy i est' Oleg Ivanovich?
     - S kem imeyu chest'? - suho i podcherknuto nedoverchivo otvechayu ya voprosom
na vopros.
     - Mihail Aleksandrovich. K vashim uslugam.
     - Vyhodit, etot tip...
     - Ne nado obizhat' nashego hozyaina,  - vse tak zhe vlastno perebivaet menya
Zurih. - Luchshe syadem i pogovorim.
     On lenivo opuskaetsya v  kreslo.  YA,  vse eshche hmuryas',  sazhus' v drugoe,
naprotiv.  Mezhdu nami na  tahte razmeshchaetsya Telyash.  No  tut zhe  vskakivaet i
bezhit k  servantu.  CHerez minutu na  malen'kom stolike mezhdu mnoj i  Zurihom
poyavlyaetsya butylka s  vinom  i  tri  hrustal'nyh bokala.  Telyash torzhestvenno
napolnyaet ih. Ruka ego pri etom slegka drozhit.
     Znachit,  Zurih vse eti dni skryvalsya zdes'.  I mozhet byt',  ne odin.  I
tot, vtoroj, sejchas sidit v sosednej komnate i zhdet tol'ko komandy...
     - Vyp'em! - v vostorge ob座avlyaet Telyash. - Za sotrudnichestvo! Za druzhbu!
Za... za doverie!
     Zurih snishoditel'no ulybaetsya. My chokaemsya.
     - Nado,  druz'ya moi,  vypit' eshche i za predpriimchivost',  - samodovol'no
ob座avlyaet Zurih,  razvalivayas' v  kresle.  -  I osobenno za umnyh lyudej.  Ih
nemnogo. Tem bolee ochen' umnyh.
     On dostaet sigaretu, i Telyash usluzhlivo podnosit emu zazhzhennuyu spichku.
     - CHto ya imeyu v vidu? - zatyanuvshis' i kivnuv Telyashu, prodolzhaet Zurih. -
ZHizn' ves'ma slozhnaya shtuka,  i daleko ne kazhdomu dano v nej razobrat'sya. Nu,
Oleg  Ivanovich  etogo  postignut' ne  mozhet  v  silu  svoego  vozrasta.  Vy,
uvazhaemyj Bogdan Osipovich,  v silu,  ya by skazal,  nekotoroj territorial'noj
udalennosti ot  mozgovyh  centrov.  Tak  vot,  slozhnost' zhizni  v  slozhnosti
gospodstvuyushchej sistemy.  A  eta  slozhnost' imeet  i  obratnuyu  storonu.  CHem
slozhnee,  dopustim,  sistema upravleniya, proizvodstva, ekonomicheskih svyazej,
tem bol'she v takoj sisteme uyazvimyh, slabyh tochek i zven'ev. I umnyj chelovek
mozhet eti zven'ya ispol'zovat',  esli s  nimi stolknetsya.  No ochen' umnyj sam
nahodit ih,  dazhe,  esli hotite, predvidit, gde oni mogut nahodit'sya. Imenno
tak: predvidit i nahodit.
     YA  zamechayu,  chto  oni  vse,  zhuliki vseh,  tak skazat',  rangov,  lyubyat
pofilosofstvovat', kazhdyj na svoem urovne, konechno. |to kak-to utverzhdaet ih
v sobstvennyh glazah.  A cheloveku, dazhe zhuliku, nado samoutverdit'sya. ZHuliku
osobenno, hot' v chem-to.
     - Vy,  Mihail Aleksandrovich, umeete predvidet' i nahodit', kak nikto, -
ob座avlyaet Telyash i dazhe zakatyvaet glaza.
     - Da, ya umeyu, - spokojno podtverzhdaet Zurih.
     "Ot skromnosti ty ne umresh'",  -  dumayu ya.  No vse zhe pro sebya vynuzhden
priznat', chto nekotoryj rezon v ego rassuzhdeniyah est'.
     - I  vtoraya problema -  eto  lyudi,  -  Zurih prodolzhaet upivat'sya nashim
vnimaniem.  -  CHelovek -  eto tozhe sistema, hotya i ne takaya uzh slozhnaya. Cel'
ego odna:  on hochet horosho zhit'. CHto znachit horosho? Krasivo, bogato, vkusno,
vol'gotno.  Ne  tak li?  Kto emu eto predlozhit,  za tem on i  pojdet.  Lyuboj
chelovek...  pochti lyuboj,  -  podumav,  sam sebya popravlyaet Zurih.  -  Umnyj,
vstretiv,  ispol'zuet takogo cheloveka.  Ochen' umnyj ego najdet.  Tak ya nashel
mnogih, k slovu skazat'.
     "My ih tozhe nashli,  mnogih.  I tebya,  k slovu skazat', - zlo dumayu ya. -
Najdem i ostal'nyh".
     On prodolzhaet vse pristal'nej izuchat' menya. CHto eto mozhet znachit'?
     - A  teper' razreshite mne  zadat' vam  neskol'ko voprosov,  -  medlenno
proiznosit Zurih. - Otkuda vy znaete Grigoriya Makarovicha, esli ne sekret?
     - Vyyasnyat' budete odin vy? - snova voprosom na vopros otvechayu ya.
     - Snachala ya,  -  rezko proiznosit Zurih. - Vy iskali svyaz' s nami. Vy k
nam prishli. Logichno?
     - Pozhaluj, - soglashayus' ya.
     - Togda otvechajte na vopros.
     - Grigorij Makarovich staryj drug  moego otca.  Sejchas ya  rabotayu v  ego
upravlenii.
     - Vasha familiya?
     - Simakov. Oleg Ivanovich Simakov.
     - Ta-ak...
     Vzglyad Zuriha stanovitsya tyazhelym i vrazhdebnym.
     - Po-moemu,  -  medlenno proiznosit on,  -  eto  vy  tot  samyj molodoj
chelovek, kotoryj na dnyah poznakomilsya s Galinoj. YA ne oshibayus'?
     - Vozmozhno,  -  ya  zastavlyayu  sebya  samodovol'no usmehnut'sya.  -  Ochen'
soblaznitel'naya zhenshchina.
     - A dva dnya nazad vy byli s nej gde-to?  - nasmeshlivo sprashivaet Zurih.
- U vas na lice kakie-to sledy.
     Vse. S nim ne udastsya bol'she igrat' v koshki-myshki. On menya rasshifroval.
Ego nado brat'. Nemedlenno. On sejchas chto-to zadumal.
     YA pytayus' podnyat'sya s kresla.
     - Sidet'! - prikazyvaet Zurih.
     Nu eto uzhe slishkom. YA podnimayus' i pri etom kraem glaza slezhu za dver'yu
v sosednyuyu komnatu.
     - Vy chto, menya uzhe arestovali? - usmehayus' ya.
     Zurih ostaetsya sidet' i, pristal'no glyadya na menya snizu vverh, medlenno
govorit:
     - Net, my ne sobiraemsya vas arestovyvat'...
     - V chem zhe delo?
     YA zamechayu,  kak medlenno priotkryvaetsya dver' sosednej komnaty.  Za nej
kto-to stoit...
     - Delo v  tom,  -  prodolzhaet Zurih,  -  chto  vy  vvyazalis' v  skvernuyu
istoriyu, molodoj chelovek. I vy mne sil'no meshaete. I Galine tozhe.
     - Galine?  -  peresprashivayu ya.  -  |to isklyucheno.  Esli hotite,  ya mogu
priglasit' ee syuda. I my koe-chto vyyasnim.
     - Dazhe syuda?  -  ironicheski osvedomlyaetsya Zurih.  - |to lyubopytno. I vy
dumaete, ona pridet?
     - Esli ee pozovu ya.
     - Ogo! Nu poprobujte.
     On ukazyvaet na telefon okolo dveri v  prihozhuyu.  |to ves'ma podhodyashchaya
poziciya na lyuboj sluchaj.  YA podhozhu,  bystro i uverenno nabirayu nomer. Potom
govoryu laskovo, no nastojchivo:
     - Galochka?   Milaya,   nemedlenno  prihodi  k  Bogdanu  Osipovichu.   Ty,
konechno...
     YA  ne  zametil,  kakoj znak podal Zurih.  YA  tol'ko vizhu,  chto  dver' v
sosednyuyu komnatu vdrug raspahivaetsya,  i, ne razdumyvaya, rvu svobodnoj rukoj
vyklyuchatel' so steny.
     Kvartira pogruzhaetsya vo mrak.  Kazhetsya,  ya  ustroil v kvartire korotkoe
zamykanie.  No ya eshche hvatayu podvernuvshijsya mne pod ruku stul i naugad shvyryayu
ego vverh,  tuda,  gde dolzhna byt' lyustra. So zvonom sypletsya steklo. Slyshu,
kak   ostervenelo  rugaetsya  v   temnote  Zurih,   chto-to   krichit  nasmert'
perepugannyj Telyash.
     YA vyskakivayu v perednyuyu,  spinoj navalivayus' na dver'. Serdce kolotitsya
tak,  chto mne dazhe bol'no ot ego udarov.  I ya rtom hvatayu vozduh. V stolovoj
slyshitsya  voznya,   padaet  kakaya-to   mebel',   i   cherez  minutu  na  dver'
navalivayutsya.  YA ne v silah ee uderzhat'.  Oh,  kak malo u menya, okazyvaetsya,
eshche sil. Dver' medlenno otzhimaetsya. Za nej tyazheloe dyhanie treh chelovek.
     YA chuvstvuyu,  kak nachinaet kruzhit'sya golova,  i teryayu orientirovku.  Gde
vyhodnaya dver' na lestnicu,  v kakoj storone?  Vprochem, ya vse ravno ne uspeyu
ee otkryt'.
     V  etot moment otkuda-to razdaetsya metallicheskij skrezhet.  I v perednyuyu
neozhidanno padaet svet s lestnichnoj ploshchadki.
     Pervym vryvaetsya v  kvartiru Stas'.  Za  nim  eshche  kto-to.  Ostrye luchi
fonarej begayut  po  temnym  stenam perednej,  upirayutsya v  dver',  kotoruyu ya
derzhu.
     - Stoj! - krichit Stas'. - Stoj! Budem strelyat'!
     YA  otskakivayu ot dveri.  Ona s  treskom raspahivaetsya.  Pryamo v ob座atiya
Stasya popadaet Telyash. I tut zhe katitsya kuda-to v storonu. Stas' brosaetsya na
Zuriha. V kvartire poyavlyayutsya vse novye lyudi.
     Utro.  YA  lezhu u  sebya v  nomere.  V  okno b'et solnechnyj svet.  Zvonit
telefon. Zvonki neprivychno dlinnye. ZHmuryas', ya podnimayus' s divana, v trusah
i majke podhozhu k pis'mennomu stolu i beru trubku.
     Lena,  kutayas' v halatik, vybegaet iz svoej komnaty. V trubke znakomyj,
uzhasno znakomyj, hriplovatyj golos.
     - Vitalij,  ty?  - sprashivaet Kuz'mich. - Nu zdravstvuj, milyj. Kak sebya
chuvstvuesh'?
     - Vse v poryadke, Fedor Kuz'mich.
     - Kak Lena?
     - I Lena tozhe. Operaciya zavershena, Fedor Kuz'mich.
     Da,  ugolovnyj rozysk svoyu zadachu vypolnil. Prestupnik zaderzhan. Teper'
delo za sledovatelem.  O,  u nego trudnejshaya zadacha.  Zurih budet otbivat'sya
izo  vseh sil.  On  budet putat',  vrat',  provocirovat',  klevetat',  budet
vtyagivat' v  orbitu sledstviya vse novyh i novyh lyudej,  nekotoryh,  konechno,
vynuzhdenno,  vrode neizvestnogo poka Sokol'skogo iz  Leningrada ili  nekoego
Palatova iz Rostova, drugih tol'ko dlya togo, chtoby zaputat' sledovatelya, pri
etom on budet sto raz menyat' pokazaniya,  pisat' beschislennye zhaloby,  a  pod
konec,  mozhet byt',  dazhe filosofstvovat' na temu o tom,  kak on ispol'zoval
"nedostatki i  oshibki sistemy".  I  nado  budet  sdelat' vse,  chtoby on  kak
sleduet "otdohnul" ot etoj "raboty", chtoby v budushchem ne meshal nam ispravlyat'
eti nedostatki i oshibki.
     Slovom,  esli obo vsem,  chto eshche predstoit,  rasskazat',  to  poluchitsya
novaya povest'.
     No ya ob etom rasskazat' ne mogu. Po-moemu, vse nado snachala samomu hot'
kak-to perezhit'.
     Luchshe ya  kak-nibud' rasskazhu vam  eshche  odnu istoriyu o  svoih druz'yah iz
ugolovnogo rozyska. |tu rabotu ya ponimayu i bol'she vsego lyublyu.

Last-modified: Wed, 20 Feb 2002 06:41:15 GMT
Ocenite etot tekst: