Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     ROMAN
     (zhurnal'nyj variant)
     Risunki P. P. Karachenceva
     ZHurnal "YUnost'"
     OCR: Novikov Vasilij Ivanovich
     QMS, Fine Reader 4.0 pro
     subbota 29 Avgusta 1998
---------------------------------------------------------------

     




     Itak,  moj davnij drug Vitalij Losev pogib vo vtoroj serii
telefil'ma "Petlya", pogib vopreki syuzhetu etogo  romana,  i  mne
kazalos', chto on zavershil svoj put' ne tol'ko na ekrane, no i v
knigah.  Odnako ne tak-to prosto okazalos' rasstat'sya so starym
drugom. Slozhnye zhiznennye obstoyatel'stva, segodnyashnie vazhnye  i
ostrye  problemy  i  chelovecheskie  sud'by, kotorye tak nanimayut
menya,  kak  vyyasnilos',  mne  trudno   issledovat'   s   novym,
neprivychnym  geroem.  I  potom,  vmeshalis'  chitateli. Goryachih i
protestuyushchih pisem okazalos' stol'ko, chto  eto  tozhe  zastavilo
usomnit'sya  v  razumnosti  gibeli  moego  geroya.  I vot Vitalij
Losev, otbrosiv priskorbnyj ekrannyj variant,  vnov'  dejstvuet
na stranicah novogo romana.

                                        AVTOR




     Konchalas'  gnilaya,  grippoznaya  moskovskaya  zima. Snega na
ulicah vsyu zimu bylo malo, sejchas on lezhal gryaznymi  ostrovkami
na  obochinah  mostovyh,  vozle  derev'ev i vo dvorah; v vozduhe
stoyal syroj tuman, prohozhie  ostorozhno  skol'zili  po  nerovnym
trotuaram s zamerzshimi za noch' luzhami.
     ZHenya  Malysheva,  vahter  zavoda  po  proizvodstvu limonnoj
kisloty, sidela v prohodnoj u okoshechka, pered kotorym  vertelsya
zheleznyj   staryj  turniket,  zdes'  v  nachale  i  konce  smeny
prohodili rabochie, pokazyvaya ZHene svoi propuska.  CHerez  drugoe
okoshechko ZHene byli vidny vysokie poluraskrytye zheleznye vorota,
vozle kotoryh toptalsya starik Sirotin v takoj zhe, kak i u ZHeni,
chernoj shineli s zelenymi nashivochkami na vorotnike, v soldatskoj
ushanke.  Bylo  holodno dazhe ZHene v ee komnatushke, a uzh na ulice
pod vetrom i podavno, no  starik  Sirotin  posta  svoego  vozle
vorot   ne   pokidal.   ZHenya   vremya  ot  vremeni  sochuvstvenno
poglyadyvala na nego, posasyvaya konfetu i otryvayas' ot uchebnika.
Smena eshche ne konchilas', i  cherez  prohodnuyu  nikto  ne  shel,  a
otdel'nye grazhdane proskakivali dlya bystroty pryamym hodom cherez
vorota, sunuv Sirotinu pod nos svoj propusk. Odnako ekonomiya vo
vremeni  okazyvalas' poroj otnositel'noj, ibo starik byl surov,
pridirchiv i ne po  godam  glazast,  mnoj  raz  on  ostanavlival
kogo-to  iz  speshivshih,  bral  v  ruki  ego  propusk  i serdito
vygovarival:
     -- Bez kartochki pochemu? Kuda deval, sprashivayu?
     -- Da shut ee znaet! Sama otkleilas'.
     -- Sama? Ne pushchu v sledraz, ponyal?
     -- Ladno, Dyadya Misha, ty sejchas pusti skorej.
     -- Zapishu i pushchu.
     -- CHego?-- nastorazhivalsya chelovek.-- |to eshche zachem?
     -- Nachal'niku smeny dolozhu.
     -- Nu, dyadya Misha, ya zhe tebe, kak cheloveku, ob座asnil!
     No Sirotin ego uzhe ne slushal. Priotkryv dver' v prohodnuyu,
on krichal ZHene:
     -- Slysh', ZHen'ka? Zapishi: Smirnov, tretij ceh, bez foto!
     Vot takoj byl starik Sirotin. I sejchas ZHenya,  sochuvstvenno
poglyadyvaya  na  ego  nevysokuyu,  huden'kuyu, nesmotrya na shinel',
figurku, na shapku s boltayushchimisya  zavyazkami,  dumala:  "Nipochem
ved' ne pridet pogret'sya. Mozhet, ego smenit' nenadolgo?" No vse
nikak  ne  mogla  zastavit' sebya, prislushivayas' k razbojnich'emu
svistu vetra za oknom. I tol'ko kogda  uzhe  nachalo  smerkat'sya,
ZHenya  vse  zhe  peresilila  sebya,  vzdohnuv,  otlozhila  knigu i,
mashinal'no  vzglyanuv  v  malen'koe  zerkal'ce  nad   okoshechkom,
popravila  zavitushku  volos  na lbu, odernula shinel' i tolknula
dvercu.
     Na ulice okazalos' svetlee,  chem  ZHene  predstavlyalos'  iz
okoshka.  Sirotin  uvidel ee i chto to kriknul, no veter unes ego
slova.
     I tut-to vse eto strashnoe i proizoshlo. To est' snachala vse
bylo, kak vsegda. K vorotam so storony dvora  pod容hala  krytaya
gruzovaya  mashina.  Sidevshij  ryadom  s  voditelem  chelovek sunul
podoshedshemu stariku Sirotinu bumagu, tot zabral ee,  pridirchivo
razglyadel,  potom  vernul  i poshel otkryt' poshire vorota. I vot
kogda starik Sirotin uzhe vzyalsya  za  stvorku  vorot,  on  snova
vzglyanul  na stoyashchuyu mashinu i, neozhidanno mahnuv rukoj, kriknul
voditelyu:
     -- |j! A nu, hod' ko mne!
     I  golos  u  nego  v  etot  moment  byl   kakoj-to   zloj,
ugrozhayushchij.
     No  voditel',  vmesto  togo  chtoby  vyskochit'  iz  mashiny,
vnezapno dal gaz, mashina ryvkom sorvalas' s mesta, i Sirotin ne
uspel  shevel'nut'sya,  kak  okazalsya  pod  kolesami.  A  mashina,
pereehav  cherez  nego  levym  kolesom, proskochila v priotkrytye
vorota, zatem vil'nula vpravo, na stoyavshuyu ryadom ZHenyu,  kotoraya
vsya  ocepenela  ot uzhasa i dazhe ne shelohnulas'. Udar krylom byl
sil'nyj, no skol'zyashchij, on lish' otbrosil ZHenyu k prohodnoj,  ona
bol'no udarilas' o vystup steny i na mig poteryala soznanie.
     Prishla  ona  v  sebya  ot  solenogo  vkusa krovi na gubah i
vzvolnovannyh golosov vokrug. Ee podnyali, otnesli v prohodnuyu i
ulozhili na staren'kij divan. To zhe hoteli  bylo  sdelat'  i  so
starikom Sirotinym, no kto-to kriknul:
     -- On zhe mertvyj, ne trogajte! Sejchas miliciya priedet.
     A  cherez neskol'ko minut dejstvitel'no pod容hali srazu dve
mashiny -- "Skoraya pomoshch'" i miliciya.
     K etomu vremeni uzhe nemalaya tolpa sobralas'  vozle  vorot.
Kto-to   iz   zavodoupravleniya   skazal   starshemu  operativnoj
milicejskoj  gruppy,  nemolodomu  usatomu  cheloveku  v   temnom
pal'to:
     --  Vse dokumenty na etu mashinu v buhgalterii, tam i nomer
mashiny, i familiya poluchatelya gruza, i nomer pasporta, i  otkuda
sama mashina. Nikuda oni ot vas ne denutsya.
     -- Inogorodnie?-- bystro sprosil usatyj.
     -- Skorej vsego. Idemte.
     Usatyj podozval kogo-to iz svoih i prikazal:
     --  Viktor,  osmotri  tut  vse,  ochevidcev poshukaj. Sejchas
sledovatel' priedet. Vstrechaj. YA poshel v buhgalteriyu.
     -- Devushku my uvozim,-- skazal vrach "Skoroj pomoshchi".--  Eyu
srochno zanyat'sya nado. Sotryasenie mozga, eto uzh samoe maloe.
     --  Davajte,-- mahnul usatyj.-- I trup mozhno zabrat'. YAsno
tut vse.-- I dobavil, obrashchayas' k svoemu sotrudniku:--  Kontury
obvedi hot' melom, devushku -- so slov, a starika -- poka lezhit.
I tormoznoj put'...
     -- Net tormoznogo puti,-- perebil ego molodoj sotrudnik.--
Davil, gad, soznatel'no.
     --  Razberemsya,--  kivnul usatyj.-- Nikuda oni ne denutsya.
Tak ya poshel. Nado vyhody iz goroda zakryt'.
     V buhgalterii  pokazali  kapitanu  Egorovu  --  tak  zvali
starshego  operativnoj  gruppy  rajonnogo  upravleniya milicii --
doverennost' na poluchenie gruza, oformlennuyu po vsem  pravilam,
so  shtampom  i pechat'yu, a Egorov toroplivo vypisal nomer mashiny
-- dejstvitel'no inogorodnej -- i tut zhe svyazalsya s dezhurnym po
gorodu,  kotoryj  nemedlenno  dal  ukazanie  vsem  postam  GAI,
osobenno na vyhodah iz goroda, zaderzhat' gruzovuyu mashinu-furgon
ZIL-133  s  ukazannym  gosnomerom,  za  rulem kotoroj nahoditsya
osobo opasnyj prestupnik.
     Mashina pribyla iz ZHitomirskoj oblasti,  poluchatelem  gruza
byla  mestnaya konditerskaya fabrika, i potomu v adres oblastnogo
Upravleniya  vnutrennih  del  ushlo  poruchenie  zaderzhat',   esli
pribudet  ukazannaya  mashina, ee voditelya i togo, kto poluchil po
doverennosti  i  soprovozhdal  gruz,  nekoego  Borisova  Andreya.
Aleksandrovicha, kak svidetelya,, konechno.
     Takim  obrazom, vse neobhodimoe bylo sdelano. CHto kasaetsya
mesta  proisshestviya,  to  vmeste   s   pribyvshim   sledovatelem
prokuratury   sostavili  protokol  osmotra,  shemu  naezda.,  .
obnaruzhili dazhe dvuh svidetelej, rabochih zavoda, kotorye hotya i
izdaleka,  no,  videli,  kak  vse   proizoshlo.   Somnenij   .ne
ostavalos',  chto  voditel'  soznatel'no sbil starika vahtera i,
bezuslovno,  pytalsya  zadavat'  eshche  odnogo  cheloveka  --  ZHenyu
Malyshevu.  Nakonec,  i  sama  ZHenya  uzhe  cherez dva ili tri chasa
smogla dat' pervye pokazaniya, hotya svidanie s  nej  vrachi  dali
neohotno  i nenadolgo; sostoyanie devushki ostavalos' tyazhelym, no
za zhizn' ee uzhe ne opasalis'.
     Slovom, vse tut bylo yasno, i  prestupnika  vot-vot  dolzhny
byli zaderzhat'. Pravda, ostavalos' neponyatnym, zachem, pochemu on
sovershil  takoe tyazheloe. prestuplenie. No kogda ego zaderzhat, i
eto vyyasnitsya.
     Tak i bylo v tot zhe vecher  dolozheno  po  vsem  milicejskim
instanciyam   i,   estestvenno,   vklyucheno   v  sutochnuyu  svodku
proisshestvij po gorodu, kotoraya na sleduyushchee  utro  obsuzhdalas'
na operativnom soveshchanii v kabinete nachal'nika MURa-moskovskogo
ugolovnogo rozyska.
     --   Nu,   teper'  s  etim  zavodom,--  skazal  general.--
Prestuplenie ser'eznoe. Kto iz nashih vyezzhal na proisshestvie?
     On posmotrel na Cvetkova.
     Fedor Kuz'mich poter ladon'yu zatylok, chto vsegda oznachalo u
nego krajnee nedovol'stvo, dazhe serditost', i korotko dolozhil:
     -- SHuhmin.
     -- Mashinu na vyezde iz goroda ne zaderzhali?
     -- Net.
     -- Pozdno gorod zakryli,-- zametil kto-to  iz  nachal'nikov
otdelov.-- Proskochila.
     -- Po trasse dali ukazanie? -- sprosil general.
     -- Tak tochno,-- kivnul Cvetkov.-- Srazu zhe.
     --  Gm...-- s somneniem pokachal golovoj general,-- Za noch'
oni mogli horoshim hodom  uzhe  Orel  minovat'.  |to  skol'ko  zhe
postov  GAI,  a?  I  ni  odin  ne sreagiroval. CHto tam spyat vse
podryad?
     -- YA polagayu -- zadumchivo skazal Cvetkov,  vertya  v  rukah
ochki,-- oni mogli gosnomer smenit'.
     --  Nomera  na  doroge  ne valyayutsya,-- vozrazil general.--
Vyhodit, u nego s soboj byl? On  chto  zh,  po-vashemu,  sobiralsya
zaranee davit' vahtera?
     -- Mog nomer i snyat' s kakoj-nibud' mashiny v Moskve. Temno
uzhe bylo, kogda udiral-to,-- upryamo vozrazil Cvetkov.
     --  Pogodi,  pogodi,  Fedor  Kuz'mich. Ved' eshche odin faktor
voznikaet.-- General mnogoznachitel'no  podnyal  palec.--  Vtoroj
chelovek v kabine. |tot samyj... kak ego?
     --   Borisov   --   podskazal   Cvetkov   i   s  udareniem
otmetil:-Svidetel'.
     -- A esli ne svidetel'? Esli souchastnik? On  chto  zhe,  kak
bobik, sidel?
     -- Rul' byl u voditelya. Poka prestupnik on odin.
     --  Slovom,  tak,-- prihlopnul ladon'yu po stolu general.--
Tebe,  Fedor  Kuz'mich,  eto  delo  na  kontrol'  vzyat'.  Dumayu,
zabirat'  ego  iz  rajona  k nam rezona net, na raskrytie legko
idet.
     Utrennyaya operativka potekla v svoem  obychnom,  napryazhennom
ritme.  I cherez kakih-nibud' pyatnadcat' minut general energichno
ob座avil:
     -- -- Znachit, vse. V boi!
     Fedor  Kuz'mich  Cvetkov  otpravilsya  privychnym  putem   po
dlinnejshim  koridoram MURa k sebe v otdel, rasseyanno zdorovayas'
po puti s tovarishchami i po privychke razmyshlyaya o  predstoyashchih  na
segodnya delah i zabotah.
     Nado   skazat',   chto   prestuplenij  u  vorot  zavoda  po
proizvodstvu limonnoj kisloty zanimalo v  ego  razmyshleniyah  ne
mnogo  mesta.  Hotya,  proglyadev  segodnya  pered  operativkoj  u
generala materialy etogo  dela,  on  ostanovilsya  na  protokole
osmotra  mesta  proisshestviya  i ostalsya im nedovolen. Nebrezhno,
toroplivo  sostavlen.  Da  i  plan  tozhe.   Vinoven,   konechno,
sledovatel',  a vot byvshij tam SHuhmin ne obratil vnimaniya. Esli
by vyehal na mesto proisshestviya Otkalenko, dopustim, uzh  on  by
sledovatelyu  ukazal.  Nebos',  molodoj  popalsya, neopytnyj eshche.
Vprochem, Fedor Kuz'mich ponimal, otkuda  vzyalis'  nebrezhnost'  i
toroplivost'.  Nad  materialami  etimi  rabotat'  ne  pridetsya,
prestuplenie pochti ochevidnoe i raskroetsya kak  by  samo  soboj,
ved'  vse pro prestupnika izvestno. Tak chego zrya pisat'? Drugoe
delo, chto bud' na  ih  meste  sam  Fedor  Kuz'mich  ili  tot  zhe
Otkalenko,  oni by prosto v silu privychnoj dobrosovestnosti, po
ukorenivshejsya privychke vse by sdelali, kak nado, kak  polozheno.
Nu,   da   chto  teper'  govorit',  kogda  i  v  samom  dele  ne
segodnya-zavtra prestupnik budet zaderzhan.
     I Cvetkov pereshel k drugim  neotlozhnym  delam.  Sredi  nih
bylo  i malopriyatnoe delo, kotoroe on sejchas sobiralsya poruchit'
Losevu. Nikak ono na raskrytie ne shlo, eto  proklyatoe  ubijstvo
na  Lesnoj  ulice.  Glavnaya  slozhnost' tut zaklyuchalas' v potere
vremeni. Ponachalu delo bylo kvalificirovano kak samoubijstvo. I
tol'ko sejchas, mesyac spustya...
     Tut Fedor Kuz'mich podoshel k odnoj iz komnat svoego otdela,
samoj bol'shoj, gde obychno utrom na pyatiminutku  sobiralis'  ego
sotrudniki. I sejchas iz-za dveri slyshalsya gul golosov.
     Mezhdu  prochim, Cvetkov, prohodya po koridoru mimo odnogo iz
"karmanov",  gde  obychno  dozhidalis'  priema  lyudi,   vyzvannye
sotrudnikami,  zametil v kresle u okna pozhiluyu zhenshchinu i tut zhe
vspomnil ee i  delo,  po  kotoromu  v  kachestve  svidetelya  eta
zhenshchina mogla byt' vyzvana tem zhe SHuhminym, kstati govorya.
     Poetomu,  vojdya  v  komnatu, Fedor Kuz'mich poiskal glazami
SHuhmina, obnaruzhil ego massivnuyu  figuru  .gde-to  v  uglu,  za
ch'im-to   stolom,   i,   uzhe  zaranee,  po  drugomu  povodu  im
nedovol'nyj, sprosil:
     -- Ty,  SHuhmin,  na  kakoj  chas  Korochkinu  vyzval?  Petr,
zastignutyj  etim  voprosom  vrasploh,  otvleksya ot interesnogo
razgovora  s  Denisovym  i  Losevym  i  dovol'no  legkomyslenno
otvetil:
     --   Oh,  ne  pomnyu,  Fedor  Kuz'mich...--  Odnako  tut  zhe
pochuvstvovav    nastroenie    nachal'stva,     spohvatilsya     i
voskliknul:-Ah da! Na desyat', Fedor Kuz'mich. Tochno, na desyat'.
     --  Nu,  a pochemu ona tebya uzhe dozhidaetsya? -- okonchatel'no
rasserdilsya , Cvetkov, uloviv nehitryj Petin manevr.-- Ej  chto,
delat'  doma  nechego?  Da net,-- popravil on sam sebya,-- ona zhe
eshche rabotaet. Gde, a?
     -- Vtoroj chasovoj zavod. Sborshchica,-- proburchal SHuhmin.
     -- Tak. Znachit, ej na zavode nechego delat', tak chto li?
     "Teper' zavelsya",-- s toskoj podumal Petr i  oglyanulsya  na
tovarishchej so slaboj nadezhdoj najti u nih sochuvstvie.
     --  Vseh  preduprezhdayu,--  proiznes Cvetkov, usazhivayas' za
odin iz stolov i kladya pered soboj papku s sutochnoj  svodkoj.--
V  desyatyj  raz,  kstati, preduprezhdayu: berech' vremya lyudej, kak
svoe.
     -- Nashe ochen' beregut,-- provorchal Petr.
     -- Ty delaj, chto ot tebya  zavisit,--  vozrazil  Cvetkov,--
Togda i ot drugih mozhesh' trebovat'.
     --  On hochet dat' ej vremya psihologicheski adaptirovat'sya v
novoj obstanovke,-- ironicheski zametil Losev.
     -- Sam eshche ne adaptirovalsya, raz vedet sebya tak,-- otrezal
Cvetkov, raskryvaya papku.--  Poka  ona  zhdet  stol'ko  vremeni,
tol'ko  razdrazhitsya i iznervnichaetsya. Vot i, bejsya s nej togda,
raspolagaj k otkrovennosti  i  vospominaniyam.  Hot'  by,  krome
uvazheniya      k     lyudyam,     interesy     dela     uchityvali,
specialisty!-Poslednee   slovo   Fedor   Kuz'mich   proiznes   s
udareniem,  dosadlivo  i  yadovito,  potom vzglyanul na SHuhmina i
korotko prikazal:-Idi. Zajmis' s  nej.  I  chtob  poslednij  raz
razgovor u nas ob etom byl.
     Provozhaemyj  vzglyadami,  SHuhmin podnyalsya so svoego mesta i
molcha vyshel. Kogda Cvetkov byl v takom nastroenii,  vsem  luchshe
bylo pomalkivat'.
     Tol'ko  novyj sotrudnik Viktor Usol'cev vse zhe schel nuzhnym
otkliknut'sya i, vzdohnuv, skazal:
     -- Da, uvazheniya k lyudyam nam, konechno, ne hvataet.
     Cvetkov vzglyanul na nego  poverh  ochkov,  kotorye  on  uzhe
vodruzil  na  nos,  no  vopreki obyknoveniyu promolchal. Da i vse
sdelali  vid,  chto  repliki  etoj  ne  slyshali.  Tol'ko   Losev
obmenyalsya vzglyadom so svoim drugom Igorem Otkalenko.
     Mezhdu  tem  Fedor Kuz'mich, dostav iz papki sutochnuyu svodku
proisshestvij po gorodu, suho proiznes,  vse  eshche  ne  ostyv  ot
razdrazheniya;
     --  Tak  vot,  znachit,  svodka, i chto tut nas kasaetsya. On
nachal medlenno chitat',  davaya  vozmozhnost'  slushatelyam  usvoit'
kazhdoe  iz proisshestvij, no, dojdya do sobytij u vorot zavoda po
proizvodstvu limonnoj  kisloty,  svodku  otlozhil  i  nedovol'no
skazal:
     --  Vot tak ono i poluchaetsya. Teper', vidite, SHuhmina net.
A on na eto proisshestvie kak raz i vyezzhal.
     -- A chto tam vse-taki proizoshlo? --  ne  uterpev,  sprosil
Losev.
     --  Nu,  v obshchih slovah poka, proizoshlo vot chto. I Cvetkov
kratko  izlozhil  to,  chto  uzhe  obsuzhdalos'  na  operativke   u
generala,  podcherkivaya  neyasnye  poka  punkty,  i  v zaklyuchenie
dobavil, snyav ochki:
     -- Delo eto u nas na  kontrole,  no  k  sebe  zabirat'  ne
budem, na raskrytie legko idet.
     --  No  interesno,--  snova  podal golos Losev,-- zachem on
vse-taki naezd sovershil?
     --  Zaderzhim  --  uznaem,--   mrachno   otkliknulsya   Igor'
Otkalenko.-- Nedolgo zhdat'. Nebos', zavtra domoj vernetsya.
     --  To  li  vernetsya, to li ne vernetsya,-- pokachal golovoj
Losev,-- Ved' on dumaet, dva ubijstva za nim.  Posle  etogo  ne
ochen'-to  domoj  potyanet.  Ne  takoj  uzh  on  durak, ya polagayu.
Ponimaet, chto zhdut ego tam.
     -- No  gruz-to  vse  ravno  nado  sdat',  kak  polozheno,--
vmeshalsya Denisov.-- Tak chto na fabriku oni yavyatsya.
     -- To li yavyatsya, to li net,-- zadumchivo povtoril Losev.
     --  Oni,  verno,  mesto proisshestviya i ne osmatrivali, kak
polozheno? Raz vse tak yasno,-- s uprekom i chut' revnivo  sprosil
Otkalenko.
     --  Da, po-bystromu,-- soglasilsya Cvetkov i snova vodruzil
na nos ochki.--  |to  delo  u  nas  na  kontrole.--  I  privychno
vzglyanul  poverh  ochkov:-U  tebya,  Losev. I eshche zaberesh' k sebe
delo po Lesnoj. Tam  snova  nado  nachinat'.  Potom  zajdesh'  ko
mne... s Usol'cevym.
     -- Slushayus',-- korotko i ohotno otkliknulsya Losev.
     --  A teper' dal'she pojdem,-- zaklyuchil Cvetkov. I prinyalsya
snova, vse tak zhe netoroplivo, chitat' svodku...
     Posle  okonchaniya  pyatiminutki  Losev  vernulsya  k  sebe  a
komnatu  i  pozvonil  v  rajonnoe  upravlenie kapitanu Egorovu,
davnemu i dobromu svoemu znakomomu. Tot, k schast'yu, okazalsya na
meste.
     -- Privet, Mihail Ivanovich,--  bodro  proiznes  Vitalij.--
Bespokoit Losev.
     --  A-a,--  otvetil  Egorov.-- Znachit, MUR nami, greshnymi,
interesuetsya. Proverochku reshili kakuyu uchinit' ili chto?
     -- Da net. Berem na kontrol'  delo  po  naezdu,  u  zavoda
limonnoj kisloty. Nu, vchera kotoryj...
     -- Da pomnyu ya ego! -- dosadlivo voskliknul Egorov.-- ZHal',
vypustili my ego iz goroda, sukinogo syna.
     --  A  po trasse komandu dali? On nebos' cherez Tulu i Orel
na Kiev rvanul, tak, chto li?
     -- Po trasse signal dali. No nichego ne postupilo.
     -- Gde oni mogut sejchas byt'?
     -- Sejchas?..-- Egorov, kak vidno, vzglyanul na chasy.-- Tak.
Desyat' tridcat' pyat'. Vyhodit, v doroge oni...--  on  podschital
pro sebya,-- ... da chasov shestnadcat'. Esli noch' ehali... Gde-to
v rajone Orla oni sejchas, skoree za nim, polagayu.
     -- Da-a...-- protyanul Vitalij.-- I ih, vyhodit, propustili
vse posty GAI?
     -- Vyhodit, tak.
     -- CHto-to menya somnenie beret, Mihail Ivanovich...
     -- V chasti chego?
     --  V chasti ih ischeznoveniya. Iz ZHitomira nichego ne slyshno?
Vy zapros-to sdelali?
     -- A kak zhe. Poka nichego ne postupalo.
     -- Ladno. Derzhi  svyaz',  Mihail  Ivanovich.  Poka.  Vitalij
polozhil  trubku  i  zadumchivo ustavilsya kuda-to v prostranstvo,
barabanya  pal'cami  po  stolu.  Oh,  neponyatno   tut   v   etom
proisshestvii.  Starik  vahter  yavno  chto-to  vdrug  zametil ili
chto-to soobrazil. I za eto ego ubivayut? A devushka?  Devushku  za
chto?
     V komnatu zashel Otkalenko, raspolozhilsya naprotiv Loseva za
svoim stolom, pridvinul telefon i vzglyanul na Vitaliya.
     -- Soobrazhaesh'? -- usmehnuvshis', sprosil on.
     -- Pytalsya. Poka tebya ne bylo.
     --  Nu-nu.  YA  dva  zvonka  sdelayu, i menya opyat' ne budet.
Vecherom chego delaesh', zhenatik?
     -- Doma sidim. Teshcha lyubimaya bol'na opyat'. A u  tebya  kakie
predlozheniya?
     --  Kakie  u holostogo cheloveka mogut byt' predlozheniya? --
snova usmehnulsya Igor'.-- Samye legkomyslennye, konechno.
     -- Dopustim, k devicam, da?
     -- Lenka mne dast devic.
     -- Tak zhenis' na nej, chego luchshe?
     -- CHego luchshe ne znayu... poka,-- nahmurilsya Igor'.
     Oni byli sovsem  raznymi,  eti  dva  parnya.  Dazhe  vneshne.
Vneshne  osobenno.  Dlinnyj,  hudoj, v modnom kozhanom pidzhake, s
zachesannymi nazad svetly
     mi volosami Losev, neizmenno veselyj i bodryj, dobrodushnyj
i azartnyj,-- i sovsem drugoj Otkalenko: nevysokij, plotnyj,  s
shirochennymi  pokatymi  plechami  i ezhikom temnyh volos, v chernoj
rubashke i v  neizmennom  serom  pidzhake,  vsegda  netoroplivyj,
osnovatel'nyj i chertovski upryamyj. Oni i v rabote, estestvenno,
byli takimi zhe raznymi, i potomu Cvetkov obychno ohotno soedinyal
ih  v  odnom  dele, hotya v poslednee vremya v otdel prishlo mnogo
molodyh sotrudnikov, i Losev tozhe stal sam vozglavlyat' brigady,
     Raspolagal k sebe Losev srazu, chasto s pervoj  vstrechi,  s
pervogo  vzglyada  dazhe,  dostatochno bylo uvidet' ego druzheskuyu,
otkrytuyu ulybku i veselye, iskryashchiesya energiej i zadorom glaza.
A vot k Otkalenko nado bylo priglyadet'sya,  dazhe  privyknut',  i
V|Se  zhe  ne vsyakij pronikalsya v konce koncov k nemu simpatiej.
No ot nego ishodila takaya ubezhdennost', tverdost' i  sila,  chto
on dobivalsya glavnogo-emu verili, emu podchinyalis', s nim vsegda
trudno  bylo ne soglasit'sya, tak on byl logichen i skrupulezen v
rassuzhdeniyah i dovodah, I  kogda  Losev  i  Otkalenko  rabotali
ryadom,  vmeste,  to neobychajno udachno dopolnyali drug druga. Tem
bolee  chto  i  k  svoej  rabote  priyateli   otnosilis'   sovsem
po-raznomu,  to est' ne k konechnomu ee rezul'tatu, estestvenno,
a k tem putyam, kotorymi shli, kotorye vybirali,  chtoby  raskryt'
prestuplenie,-- . shli sporya, ne soglashayas', kazhdyj ubezhdennyj v
svoej   pravote.  I  Cvetkov  podozreval,  chto  imenno  v  etih
neutihayushchih sporah, v etih raznyh putyah  zaklyuchalsya  sekret  ih
uspeha.
     Vprochem,  i v samyh zhitejskih, lichnyh problemah vzglyady ih
reshitel'no ne sovpadali.
     -- V  nashej  rabote,  starina,  dolzhen  byt'  spokojnyj  i
prochnyj  tyl, esli hochesh' znag',-- uverenno ob座avil Losev, hotya
i s yavno lektorskoj intonaciej, no sam kak by vyshuchivaya ee.
     -- Tebe horosho. Nashel, ponimaesh', svoyu Svetku. Ty eshche odnu
takuyu najdi, dlya menya,-- predlozhil Otkalenko.-- Vse tvoi  obshchie
rassuzhdeniya  --  rezul'tat  odnoj,  sobstvennoj udachi. "Prochnyj
tyl",--  peredraznil  on.--  Lyuboj  tyl  mozhet  vdrug   frontom
obernut'sya. Ne znaesh' primerov?
     Igor' yavno namekal na svoj davnij razvod.
     --  A  eto,--  zapal'chivo  vozrazil  Losev,-- odna, i tozhe
sobstvennaya, neudacha. Iz nee, znaesh', tozhe...
     Na stole u Loseva zazvonil telefon,  Vitalij  ryvkom  snyal
trubku. Zvonil kapitan Egorov.
     --   Losev?   Nu,   priezzhaj  k  nam  po-bystromu.  Takie,
ponimaesh', dela: zakachaesh'sya i upadesh'.
     -- Neuzhto iz ZHitomira  otvet  postupil?--  bystro  sprosil
Losev.
     -- Vo-vo. Tak chto zhdem.
     Vitalij  brosil  trubku,  vskochil iz-za stola i vytyanul iz
staren'kogo shkafa vozle dveri svoe pal'to.
     Na ulice bylo vetreno, holodno i syro. Pod nogami  hlyupala
vyazkaya  kasha  iz gryazi i snega. Sneg eshche lezhal na kryshah, nizko
nad nimi opustilos' tyazheloe, seroe nebo.
     Egorov zhdal Loseva v  svoem  malen'kom  kabine-tike,  gde,
krome  pis'mennogo  stola,  zavalennogo  papkami  i bumagami, i
sejfa, byl vtisnut eshche i  stul.  Lico  u  Egorova  vsegda  bylo
ustalym,  no  korotkie  usiki voinstvenno toporshchilis', i temnye
glaza azartno blesteli.
     -- Net, ty tol'ko vzglyani!-voskliknul on, uvidev vhodyashchego
Loseva i dazhe ne  uspev  pozdorovat'sya.--  Ty  tol'ko  vzglyani.
Sadis',-- spohvatilsya Egorov.-- Pal'to skidyvaj.
     Snyav  pal'to  i  podsev k stolu, Vitalij vnimatel'no stal,
chitat' poluchennuyu bumagu, oshchushchaya,  kak  chto-to  vnutri  u  nego
nachinaet holodet' ot durnyh i kak budto sbyvshihsya predchuvstvij.
     V  telefonogramme  soobshchalos',  chto  v rezul'tate srochnogo
rassledovaniya po. pros'be iz Moskvy ustanovleno, chto upomyanutaya
konditerskaya  fabrika,  yavlyayas'  dejstvitel'no  fondoderzhatelem
limonnoj  kisloty,  svoego  predstavitelya  v Moskvu, odnako, ne
napravlyala i doverennost' No 072 ot  14  marta  s,  g.  na  imya
Borisova A. A,, sleduet schitat' fal'shivoj. Ustanovlena lichnost'
ukazannogo  v  doverennosti  grazhdanina, pred座avivshego pasport,
vydannyj odnim iz. OVD ZHitomirskoj oblasti. Pasport prinadlezhit
zhitelyu goroda ZHitomira A.  A.  Borisovu,pensioneru,  1905  goda
.rozhdeniya, kotoryj utratil dannyj pasport tri. goda tomu nazad.
V dannoe vremya grazhdanin Borisov A. A. uzhe mesyac, kak nahoditsya
v bol'nice s diagnozom infarkt miokarda. CHto kasaetsya gosznakov
. gruzovika, to oni prinadlezhat odnomu iz avtohozyajstv Krymskoj
oblasti i byli uteryany eshche v 1982 godu. . .
     Dochitav  do  konca, Vitalij dazhe prisvistnul, posmotrel na
mrachno kurivshego Egorova i sprosil:
     -- CHto skazhesh', Mihail Ivanovich?
     -- To i skazhu. Ishchi teper' vetra v pole.  Oshaleesh'  s  etim
delom,--  ubezhdenno  proiznes Egorov, s ozhestocheniem razminaya v
pepel'nice  okurok.--  Tuhlee  ne   pridumaesh',   pover'   mne.
Povisnet, uvidish'.
     --   Nu-nu,--   ulybnulsya  Losev.--  Koe-chto  my  vse-taki
predprimem.
     -- CHto, naprimer?
     -- S容zzhu-ka ya dlya nachala na  etot  zavodik.  Posmotryu  na
lopuhov,  kotorye  svoimi  rukami  zhulikam otdali tovara na sto
pyat'desyat tysyach. Da ot etogo, kak nash general govorit,  u  menya
prosto pechen' nagrevaetsya. Svoimi rukami otdali, a?
     ...CHerez polchasa Losev uzhe stoyal pered zavodskoj prohodnoj
i primykavshimi  vplotnuyu  k  nej  vysokimi  zheleznymi vorotami.
Nizhnyaya  chast'  ih  stvorok  byla   izgotovlena   iz   svarennyh
metallicheskih   listov,  a  verhnyaya  sostoyala  iz  vertikal'nyh
prut'ev, i skvoz' nih byl  viden  tesnyj  zavodskoj  dvor.  Sam
zavod  razmeshchalsya  v  dlinnom  trehetazhnom  zdanii  s kakimi-to
beschislennymi  pristrojkami.   A   s   drugoj   storony   dvora
raspolozhilos'  zdanie  pomen'she,  dvuhetazhnoe,  gde  na verhnem
etazhe,    kak    ob座asnil    Vitaliyu     Egorov,     nahodilos'
zavodoupravlenie,  pod  nim,  na pervom, vsyakie sklady, i vozle
nih stoyalo neskol'ko gruzovyh mashin, "Poluchayut",-- nastorozhenno
podumal Losev.
     On  snova  posmotrel  na   vorota.   Na   vid   oni   byli
celehon'kimi.  "Lovko  zhe  etot  stervec  proskochil",-- podumal
Losev. On pomnil plan mesta proisshestviya. Starik Sirotin  stoyal
von  tam,  i  mashina, razognavshis', legko sbila ego i pereehala
levym  kolesom,  a  potom  rezkij  manevr  napravo,  v  storonu
devushki,  pri etom nel'zya bylo ne udarit' stvorku vorot. I udar
dolzhen byt' sil'nym.
     Priblizivshis', Losev nagnulsya i tut zhe uvidel sled  udara:
zheleznyj  list v tom meste prognulsya i na seroj ego poverhnosti
zametny  byli  zelenye  chasticy  kraski.  Losev  napravilsya   k
administrativnomu korpusu.
     Buhgalteriyu on nashel bystro.
     CHerez   minutu   Vitalij  uzhe  sidel  naprotiv  milovidnoj
chernovolosoj  zhenshchiny  s  udivitel'no   golubymi   glazami,   v
yarko-krasnoj  ves'ma  otkrytoj  koftochke, s nitkoj tozhe krasnyh
bus na dlinnoj i tonkoj shee. U  koftochki  byl  glubokij  vyrez,
otkryvayushchij polnuyu grud', Vitalij vse vremya sta
     ralsya   uderzhat'  vzglyad  na  golubyh  nasmeshlivyh  glazah
zhenshchiny, i eto otvlekalo  i  razdrazhalo  ego.  A  sama  zhenshchina
kazalas'  takoj uhozhennoj, sytoj i kaprizno-velichestvennoj, chto
bylo dazhe stranno  videt'  ee  v  zabitoj  stolami  i  bumagami
zavodskoj  buhgalterii,  a  ne v muzee, naprimer, ili v teatre,
bol'she Vitalij ej mesta nigde ne nashel.
     Zvali zhenshchinu Margarita Evseevna. Vozle so stola sobralos'
eshche neskol'ko rabotnikov buhgalterii, neskazanno  vstrevozhennyh
vcherashnim  uzhasnym proisshestviem. Vse oni nemedlenno pobrosali,
svoyu rabotu, kak tol'ko uznali, chto za posetitel'  pozhaloval  k
nim.  I priobodrennaya ih vseobshchim vnimaniem i dazhe sochuvstviem,
Margarita Evseevna samouverenno skazala Losevu, posle togo  kak
on izlozhil prichinu svoego vizita:
     --  YA,  molodoj  chelovek,  znayu  svoe delo prekrasno. Menya
voobshche uchit' ne nado. Vo  vsyakom  sluchae,  etomu  delu,--  chut'
lukavo dobavila ona, lovya na sebe ego vzglyad.
     I  Vitalij,  ne uderzhavshis' ot etogo neumestnogo vzglyada i
serdyas' na sebya za eto, otvetil, pozhaluj, izlishne rezko  i  kak
by otvetno nasmeshlivo, dazhe vo vred delu:
     --  Vo-pervyh,  ya  v  dannom  sluchae  dlya  vas ne "molodoj
chelovek" i chary svoi na menya poka ne rasprostranyajte.--  I  tut
zhe  zametil  udovletvorennuyu  usmeshku,,  mel'knuvshuyu  na  licah
okruzhayushchih zhenshchin, v edinstvennyj sredi nih muzhchina  otkrovenno
fyrknul.--  A  vo-vtoryh,--  opyat'  zhe  s udareniem, yazvitel'no
prodolzhal Vitalij,-- ya ne sobirayus' vas uchit'. Nichemu.  No  vot
poprosit' vas koe o .chem pridetsya, uzh izvinite.
     Margarita Evseevna nebrezhno pozhala plechami,
     -- CHto zhe vam ugodno?
     --  Dokumenty, po kotorym byla otpushchena eta samaya limonnaya
kislota. Ved' ostalis' zhe u vas kakie-to dokumenty? ,
     -- A kak zhe inache? -- ulybnulas' molodaya zhenshchina,  obnazhiv
rovnye      perlamutrovye     zubki.--     Vot,     pozhalujsta,
tovarno-transportnaya nakladnaya i doverennost'  fabriki  na  imya
etogo  Borisova.  Vidite. vse po forme, vse pechati i podpisi na
meste.
     Ona polozhila pered Vitaliem bumagi. Tovarnaya nakladnaya ego
malo interesovala,  a  vot  doverennost'  Vitalij   vnimatel'no
izuchil.
     --  Da,--  nakonec  skazal  on.--  Doverennost'  na pervyj
vzglyad somnenij ne vyzyvaet, eto verno.
     -- Nu, a na vtoroj?--  ironicheski  osvedomilas'  Margarita
Evseevna.
     --  A  na  vtoroj,  esli  by vy udosuzhilis' brosit' na nee
vtoroj vzglyad, voznikaet po krajnej mere dva voprosa. I  u  vas
voznikli by.
     --  Vot  kak? Interesno dazhe, kakie? . -- Sejchas skazhu. No
prezhde  hotelos'  by  znat',  vy  videli   pasport   grazhdanina
Borisova, derzhali ego v rukah?
     -- A kak zhe. Videla i derzhala.
     -- Prekrasno. A kakov iz sebya etot grazhdanin Borisov?
     -- |to imeet znachenie?
     --  Da, imeet, kak vy uvidite. V prekrasnyh glazah molodoj
zhenshchiny vpervye mel'knulo bespokojstvo.
     -- Postarayus' vam ego opisat',-- ne ochen' uverenno skazala
ona,-- Vysokij, chut', pravda, ponizhe vas. Strojnyj. V  krasivom
zagranichnom   pal'to,   serom,  v  shlyape,  tonkoe  lico...  Nu,
simpatichnoe...-- Ona pokolebalas' i podtverdila:  --  I  ulybka
simpatichnaya. Pravda, Lyubochka? Ty ego videla.
     --  Da,--  nastorozhenno  kivnula  odna iz zhenshchin.-- Vpolne
simpatichnyj grazhdanin.
     -- A skol'ko emu na vid let?-- sprosil Losev.
     -- Nu, navernoe, let  tridcat',  tridcat'  pyat',--  pozhala
plechami Margarita Evseevna.
     --   Oshibaetes',--   myagko,   dazhe  sochuvstvenno  vozrazil
Losev.-- Emu uzhe edak pod vosem'desyat. Ne zametili, vyhodit?
     -- Vy menya ne  razygryvajte,  molo...  tovarishch,--  serdito
popravilas' Margarita Evseevna.-- U menya poka chto glaza est'.
     --  |to ne ya vas, eto on vas razygral,-- uzhe sovsem drugim
tonom vozrazil  Losev-Ved'  po  pasportu  emu  rovno  sem'desyat
devyat' let.
     -- CHto?!
     --  Da, da. Stoilo vam tol'ko povnimatel'nee posmotret' na
ego pasport. I, kstati, na fotografiyu tam.
     -- A na fotografii on!
     -- Aga. Znachit, perekleil. |to vy tozhe ne zametili?
     --  |to  ya  ne  obyazana  zamechat',--  vozrazila  Margarita
Evseevna.--  YA  ne  kriminalist, a buhgalter. I god rozhdeniya ne
obyazana smotret'! Dokument est'? Est'. I vse.
     -- A pechat' na dokumente vas ustroila? --  pointeresovalsya
Losev.--  I shtamp tozhe? Vy posmotrite na nih. Vse vy, tovarishchi,
posmotrite.  Polezno.  Ved'  lipa   zhe,   neuzheli   ne   vidno?
Nevooruzhennym glazom.
     Doverennost' poshla po rukam.
     Pechat'   i   shtamp  byli,  ochevidno,  vypolneny  kustarnym
sposobom: bukvy koe-gde  pokosilis',  gerb  v  seredine  pechati
voobshche ne byl do konca prorezan, a na shtampe, gde bukvy plyasali
tak zhe, kak i na pechati, v nazvanii ministerstva okazalas' dazhe
grammaticheskaya oshibka.
     --  Oj!  --  voskliknula  odna  iz sotrudnic.-- |to prosto
koshmar, esli tak vot vglyadet'sya.
     -- Grubaya rabota,-- mrachno ob座avil muzhchina-buhgalter.--  V
poru srazu bylo miliciyu zvat'. Vse vokrug ponuro molchali.
     --  I eto ne vse,-- prodolzhal Losev.-- Otneslis' by k delu
vnimatel'no,  zametili  by   eshche   odnu   strannost'   v   etoj
doverennosti.
     Okruzhayushchie  snova  nastorozhilis'.  Margarita  Evseevna, do
etogo neprestanno prikladyvavshaya  platochek  k  nosu  i  glazam,
zamerla,  skomkav  ego  v  kulachke,  i  s ispugom posmotrela na
Loseva.
     -- Otkuda eta mashina k vam prishla? -- sprosil Vitalij.
     -- A chert ee znaet teper', otkuda ona prishla,-- v  serdcah
voskliknul muzhchina-buhgalter,
     --   Teper'-to   ponyatno,  chto  chert  ee  znaet  otkuda,--
usmehnulsya Losev.-- No togda vy  zhe  schitali,  chto  ona  iz-pod
ZHitomira, tak ili net?
     On  posmotrel  na  Margaritu  Evseevnu,  i  ta,  promoknuv
platochkom glaza, tiho otvetila, ne podnimaya golovy:
     -- Tak...
     -- Nu, vot. A  gosznak  mashiny,  posmotrite,  kakoj  zdes'
ukazan?  --  Losev  protyanul doverennost' Margarite Evseevne.--
Seriya kakaya?
     --   KRU,--   ostorozhno   proiznesla   ta,   vzglyanuv   na
doverennost' v ego ruke i slovno boyas' sama k nej prikosnut'sya.
     -- I chto eto znachit? -- sprosil Losev.
     --  Otkuda  ya  znayu,  chto  eto  znachit,-- plachushchim golosom
proiznesla Margarita  Evseevna.--  Dolgo  vy  menya  budete  eshche
terzat'?
     -- Nekotoroe vremya pridetsya,-- zhestko otvetil Vitalij,
     Teper'  uzhe  nichto  vo vneshnosti etoj zhenshchiny ne otvlekalo
ego, teper' on byl polon nepriyazni k nej.  Da  i  sama  ona  na
glazah podurnela, i bud
     to sovsem drugaya zhenshchina sidela sejchas pered nim.
     -- Tak v.ot,-- zaklyuchil Vitalij.-- Vidite, chto poluchaetsya?
Gosznak  na  mashine,  kotoraya prishla k vam yakoby iz ZHitomirskoj
oblasti, prinadlezhit Krymskoj oblasti. Ne stranno li?
     -- YA chto zhe, po-vashemu, i v. etih durackih nomerah  dolzhna
razbirat'sya?--  so  zlost'yu  i .otchayaniem voskliknula Margarita
Evseevna.-- Da ya ne znayu,  kakoj  nomer  na  nashej  sobstvennoj
mashine!  YA  nichego v etom ne ponimayu! I ne obyazana ponimat'! Ne
obyazana!
     Ona dazhe stuknula kulachkom o svoj stop.
     -- Da,-- ostyvaya, soglasilsya  Vitalij.--  Ne  obyazany.  No
esli  by  vy obratili vnimanie hotya by na chto-to i ne vydali by
gruz, to, krome vsego prochego, ostalsya by zhiv chelovek i ne  byl
by ranen DRUGOJ.
     I tut Vitaliyu vdrug prishla v golovu mysl', kotoraya obozhgla
ego, prishla  razgadka  sluchivshejsya  dramy  u  vorot zavoda. Nu,
konechno! Starik Sirotin posmotrel bumagi pri  vyezde  mashiny  s
zavoda,  otoshel  k  vorotam  i,  uzhe  sobirayas'  ih raspahnut',
poglyadel  na  nomer,  zametil  ego  nesootvetstvie   i   chto-to
zapodozril.  A  te  ispugalis' i rvanuli vpered. Oni oshaleli ot
ispuga. I starik,stoyal u nih na puti. No zachem oni sbili eshche  i
devushku? Da prosto zver' sidel za rulem, vzbesivshijsya zver'!
     Vitalij oshchutil priliv bessil'noj yarosti.
     --  Ladno,--  ustalo  proiznes  on.--  Budem  iskat'  etih
banditov.
     -- Da, najdi ih teper',-- vzdohnula odna iz zhenshchin.
     -- Nu,  koe-chto  my  vse-taki  umeem,--  otvetil  Losev.--
Podumaem... I eshche pridem k vam.
     Emu  vdrug  pokazalos', chto konchik nitochki pryachetsya zdes',
na etom  zavode,  kakoj-to  vazhnoj  nitochki,  vedushchej,  pravda,
neizvestno  kuda.  Vitalij s somneniem posmotrel na zaplakannuyu
Margaritu Evseevnu.




     Na sleduyushchij den' v kabinete u Cvetkova zakadychnyj  druzhok
Loseva,   starshij   inspektor  sluzhby  BHSS  |dik  Albanyan,  so
svojstvennoj emu goryachnost'yu zayavil:
     --   |to   ne   bandity,    dorogoj.    |to    rashititeli
socialisticheskoj  sobstvennosti,  osobo naglye i osobo opasnye,
vot chto ya tebe skazhu.
     -- Dlya tebya, mozhet, i rashititeli,-- so  zlost'yu  vozrazil
Vitalij.-- A dlya menya -- bandity i ubijcy.
     -- No sto pyat'desyat tysyach iz karmana gosudarstva vynuli za
odin chas, ty predstavlyaesh' opasnost'?!
     --  A  chelovecheskaya  zhizn'?  I  ranenaya ZHenya Malysheva? |tu
opasnost'  ty  predstavlyaesh'?--  s  ne  men'shej  zapal'chivost'yu
otvetil Losev.
     --  |to  dlya nih osechka, ponimaesh', dosadnyj epizod, a vot
pohishchat' narodnoe dobro oni i, dal'she budut, glavnoe ih zanyatie
eto, ty pojmi!
     -- "Dosadnyj epizod"? -- nasmeshlivo  peresprosil  Losev  i
obernulsya  k  molchavshemu  Cvetkovu:  -- Slyhali, Fedor Kuz'mich?
|pizod eto, vidite li, u nih, da  eshche  dosadnyj.  Samoe  tyazhkoe
prestuplenie  eto!-snova  obernulsya  on  k  Albanyanu,--  Samoe!
Nezavisimo ot togo, glavnoe eto ih zanyatie ili ne glavnoe...
     -- Glavnoe!-perebil ego Albanyan.-- V tom-to i delo. I poka
oni eshche  chego-nibud'  ne...  On!  Pogodi,  pogodi!-v   volnenii
perebil on uzhe samogo sebya.-- My k nim, ponimaesh', odno delo po
Moskve primerim.
     -- Kakoe delo? -- nemedlenno zainteresovalsya Losev, tut zhe
zabyv o voznikshem spore.
     --  Hishchenie  pryazhi,  pyat'  s  polovinoj  tonn, s kombinata
verhnego trikotazha. Tozhe, ponimaesh', po poddel'noj doverennosti
i chuzhomu pasportu. I na mashine u nih byl chuzhoj gosnomer.
     -- Otkuda?
     -- Ivanovskaya oblast'. |tot nomer sovsem na drugoj  mashine
stoyal, iz garazha gorispolkoma. God nazad propal.
     -- A doverennost' ot kogo?
     --   Est'   takoe  Ivanovskoe  proizvodstvenno-trikotazhnoe
ob容dinenie.
     -- Nu, tut vse zhe chishche srabotano,-- zametil Losev.-- No ty
prav, primerit' nado. Malo li chto.
     -- I srabotano chishche, i figuranty  drugie,  ya  po  primetam
vizhu. No pocherk! Odna ruka, ponimaesh'. Odna golova!
     Tut  Cvetkov  perestal  nakonec  zadumchivo  krutit' ochki v
rukah  i  perekladyvat'  na  stole  karandashi.  On  vzdohnul  i
reshitel'no ob座avil"
     --  Slovom, tak, milye moi. Delo eto nado vesti sovmestno,
ya polagayu. |ti subchiki i vas i nas sil'no interesuyut.  Vot  vam
dvoim i poruchim. Ne vozrazhaete? -- obratilsya on k Albanyanu.-- S
vashim rukovodstvom, dumayu, etot vopros uladim.
     --  Kak  mozhno  vozrazhat'! -- veselo otkliknulsya |dik.-- S
takim, ponimaete,  vydayushchimsya  chelovekom,  kak  tovarishch  Losev,
sovmestno rabotat' za chest' pochtu.
     -- U nas vse vydayushchiesya,-- ozabochenno probormotal Cvetkov,
beryas' za telefon.-- Sejchas my etot
     vopros  poprobuem  uladit'.  On nabral korotkij vnutrennij
nomer. Polkovnik Uglov obradovalsya predlozheniyu
     Cvetkova.
     -- Nu,  pravil'no!  --  voskliknul  on.--  Gruppa-to  yavno
smeshannaya.  I  vash  kontingent,  okazyvaetsya,  i  nash.  Raz oni
soshlis', sojdemsya i my. Soglasen. Sled tut odin.
     -- Sleda poka ne vidno,-- hmuryas', vozrazil Cvetkov, odnoj
rukoj vse zhe raskladyvaya na stole svoi karandashi.-- Poka nalico
tol'ko rezul'taty ih prestupnoj deyatel'nosti.  I,  kak  vidish',
ves'ma   opasnye.   Ser'eznaya   gruppa,   odnim   slovom.   Tak
dogovorilis'?   Ob容dinyaem   Loseva   s   Albanyanom.   A   esli
potrebuetsya...
     --  Vse  sdelaem,  chto  potrebuetsya,--  pospeshil  zaverit'
Uglov.-- S toboj soglasen, gruppa ves'ma ser'eznaya. Ves'ma.
     Na tom razgovor i konchilsya.
     Poluchiv  blagoslovenie  nachal'stva,  druz'ya  podnyalis'  na
pyatyj  etazh  i zanyali svobodnyj kabinet vozle komnaty Albanyana,
gde v etot moment shel dopros,-- pomeshchenij vsyudu ne hvatalo.
     |dik,  otluchivshis',  prines  dovol'no  puhluyu   papku   i,
razvyazyvaya ee, skazal;
     --  Sejchas,  dorogoj,  budem sravnivat' dva,dela. Vdrug da
vse v cvet okazhetsya. Nu, a ty svoyu, svoyu raskryvaj.-- On kivnul
na tonen'kuyu papku v rukah Loseva i  vyrazitel'no  poshevelil  v
vozduhe pal'cami.-- Davaj, kupec, svoj tovar, ne zhmis'.
     -- Kakoj tut tovar,-- vzdohnul Losev.-- Slezy poka.
     On raskryl svoyu papku i, probezhav glazami pervuyu iz bumag,
otlozhil ee v storonu, skazal:
     -- Davaj po poryadku. Kak eto delo vozniklo, s pryazhej?
     --  Samym,  ponimaesh',  nepriyatnym obrazom vozniklo. CHerez
chetyre mesyaca posle prestupleniya, mozhesh' predstavit'?  Do  togo
ivanovcy  i  ne  znali,  chto  bank s ih scheta snyal sem'desyat...
Pogodi.-- |dik porylsya v bumagah,  dostal  odnu  i  prochel:  --
Sem'desyat  chetyre  tysyachi  pyat'sot  sorok  sem'  rublej snyal i,
soglasno platezhnomu trebovaniyu, perechislil na schet  Moskovskogo
kombinata.  Tak  chto moskvichi spokojny, im za pryazhu uplacheno, a
ivanovcy tozhe molchat, ne znayut, chto s ih tekushchego scheta denezhki
-- tyu-tyu! CHerez chetyre mesyaca tol'ko uznali. Nu,  tut  uzh,  sam
ponimaesh',   pribezhali   k  nam.  A  chto  cherez  chetyre  mesyaca
ustanovish'?
     -- No koe-chto naskrebli? -- pointeresovalsya Losev.
     -- A kak zhe,-- s nekotorym  dazhe  samodovol'stvom  otvetil
|dik.--   Skazhem,   primety  etih  deyatelej  poluchili.  Sovsem,
ponimaesh',  na  tvoih  ne  pohozhi,  osobenno   tot,   na   kogo
doverennost' byla.
     -- Vy ee iz座ali?
     --  Nepremenno.  Vot  ona,  fal'shivka.--  |dik  pomahal  v
vozduhe zlopoluchnoj doverennost'yu.-- Vse, kak v tvoem sluchae.
     =  Tak.  Pervym  delom,--  Vitalij  zadumchivo  pobarabanil
pal'cami  po  stolu,--  davaj obe doverennosti na sravnitel'nuyu
ekspertizu otpravim. Mozhet, odna ruka pisala?
     -- YA sebe poka sam skazhu,-- ob座avil |dik.-- Davaj svoyu.
     On polozhil obe  doverennosti  ryadom.  Losev,  ne  uterpev,
podnyalsya so svoego mesta i sklonilsya nad plechom Albanyana.
     --  Ogo!  --  pochti  odnovremenno  voskliknuli  oba,  lish'
oglyanuv na doverennosti.
     -- Nikakoj, ponimaesh', ekspertizy ne nado!  *  --  dobavil
Albanyan.-- A?
     --  M-da. Tol'ko dlya poryadka,-- soglasilsya Vitalij.-- Odna
ruka pisala.
     Odnako eto otkrytie poka  malo  prodvigalo  rassledovanie,
hotya  stal  yasen  opasnyj masshtab dela i sama prestupnaya gruppa
okazalas' kuda bol'she, chem mozhno bylo vnachale predpolozhit'.
     = Esli priezzhayut raznye lyudi,-- skazal Albanyan,--  znachit,
dolzhen  byt'  centr,  dolzhen  byt'  glavar'.--  I  bez  vsyakogo
perehoda sprosil: -- Sledovatel' u tebya iz prokuratury?
     -- A kak zhe? Ubijstvo.
     -- YAsno. No sejchas davaj vdvoem pomozguem. Potom  dolozhim.
Poka  idet rozysk, my, pozhaluj, pohitree sledovatelya budem. Nash
hleb.
     -- Hleb obshchij,-- mahnul rukoj Vitalij.-- I ne sladkij.  Ty
mne vot chto skazhi. Kak etot otpusk gruza oformlyaetsya?
     -- Po doverennosti, ty zhe vidish'?
     --  |to  ponyatno.  A  razve  lyuboe predpriyatie mozhet takuyu
doverennost' oformit'? Tut ved' kakaya-to planovost' est'.
     -- Samo soboj,-- kivnul |dik i raspolozhilsya
     Poudobnee--Vot   glyadi.   Dlya   proizvodstva,    dopustim,
konditerskih   izdelij   nuzhna   limonnaya   kislota,   tak?   I
konditerskaya  fabrika   zaranee   znaet,   chto   ona   yavlyaetsya
fondoderzhatelem  etoj  kisloty  na  takom-to  zavode,  gde  ona
proizvoditsya. I tol'ko tam fabrika etu kislotu mozhet poluchit' v
techenie dannogo goda, prichem opredelennoe kolichestvo tonn. Vse,
ponimaesh', planiruetsya.
     -- Vyhodit, eti zhuliki zaranee znali, kakaya tut, v Moskve,
trebuetsya doverennost', ot kakogo predpriyatiya.
     -- Vyhodit, tak.
     -- A otkuda oni eto mogli uznat'? Kto im  mog  dat'  takuyu
informaciyu? Ved' postoronnemu cheloveku ee ne dadut, naprimer, v
ministerstve... Kakoe tut mozhet byt' ministerstvo?
     -- Pishchevoj promyshlennosti,-- podskazal |dik.-- YAsnoe delo,
nikto  tam  etoj  informacii  postoronnemu  ne  dast.  Tut svoj
chelovek nuzhen.
     -- Svoj ili... ne svoj, no... tak, tak,  tak,--  zadumchivo
proiznes  Losev.--  Nu,  a  na  zavode,  proizvodyashchem etu samuyu
kislotu, znayut vseh svoih fondoderzhatelej?
     -- Samo soboj,-- pozhal plechami Albanyan.-- I znayut,  kto  i
skol'ko  uzhe vybral iz svoego fonda v etom godu.-- On podumal i
skazal: -- No est' eshche odin vozmozhnyj istochnik informacii.  |to
sami  fondoderzhateli.  Dopustim,  ta  zhe  konditerskaya fabrika.
Dostatochno imet' svoego cheloveka v buhgalterii,  chtoby  vovremya
sostryapat' doverennost' i poluchit' strogo fondiruemuyu kislotu.
     --  Da,  pozhaluj,  ty prav. |to tretij kanal informacii,--
soglasilsya Losev.
     -- No ty obrati vnimanie,-- vozmushchenno voskliknul  |dik,--
na  chem vse eti opasnejshie prestupleniya derzhatsya! Isklyuchitel'no
na  bezotvetstvennosti,  formalizme  i  ravnodushii,   polnejshem
ravnodushii!  CHeloveku  naplevat',  ne  ego  karman!  Vot  ya ego
sprashivayu, tam, v buhgalterii:  "Kak  vy  doverennost'  chitali?
Ved' v shtampe neverno nazvano eto Ivanovskoe ob容dinenie!".
     -- ZHuliki tozhe znayut, s kem imeyut delo,-- vstavil Vitalij.
     -- Tochno! -- |dik sdelal vyrazitel'nyj zhest, slovno pojmal
Vitaliya  na  slove.--  A  etot  deyatel'  v  buhgalterii na menya
tarashchitsya i govorit: "Da kto zhe shtampy po  bukvam  chitaet?  Tem
bolee, oni vsegda slepye". YA govoryu: "Nu, a pochemu vy otpustili
pyat'  s  polovinoj  tonn  pryazhi  iz  fonda sleduyushchego kvartala?
Byvalo tak ran'she?" "Mogu posmotret',--  govorit.--  No  voobshche
eto  ne moya kompetenciya". "Tak vy by posovetovalis' s temi, ch'ya
eto kompetenciya",-- govoryu. "CHto vy,-- otvechaet,--  esli  ya  po
kazhdomu  takomu sluchayu budu eshche sovetovat'sya... da u menya i tak
raboty vyshe golovy". A u samogo na stole, pod  papkoj,  "Futbol
--  hokkej"  lezhit,  ya  zhe  vizhu.  Vot  tak  i rabotayut. |to zhe
bedstvie, ty pojmi! Ved' ne desyatka letit, ne sotnya, ne  tysyacha
dazhe. |to sotni tysyach rublej letyat po vsej strane!
     |dik vskochil i zahodil po kabinetu.
     -- Da... Vospityvat' lyudej nado,-- vzdohnul Losev.
     --  Vospityvat'? -- |dik ostanovilsya pered nim, sunuv ruki
v karmany, i ironicheski poglyadel sverhu  vniz.--  Sudit'  nado,
shtrafovat', sazhat'. Togda, mozhet, i dojdet.
     --  Net,  vospityvat'.  Uchit'  dobrosovestnosti,  so shkoly
uchit', s detskogo sada dazhe.
     --  |h,  filosof!  --  |dik  s  sozhaleniem  posmotrel   na
Loseva.--  Da  poka  my  budem  s detskogo sada uchit', vzroslye
lopuhi polstrany dadut rastashchit'. Ty  kak  budto  ne  po  zemle
hodish'.
     --  Slushaj,--  sprosil  Losev, zanyatyj svoimi myslyami.-- A
kuda oni takuyu ujmu kisloty devayut, kak ty dumaesh'?
     --  YA,  dorogoj,  ne  dumayu,  ya  znayu,--   vazhno   ob座avil
Albanyan.-- Oni ee del'cam podpol'nym prodayut. Takaya, ponimaesh',
voditsya  melkaya  poroda  zhulikov, no ochen' vrednaya. Gonyat levyj
tovar. Nu, levyj tovar, eto ty ponimaesh'?
     -- |to teper' uzhe vsyakij ponimaet,-- usmehnulsya Losev.-- I
bol'shoj s etogo dohod u nih?
     -- Ogo! Nulej bol'she, chem pal'cev na  ruke.  I  potomu  za
syr'e  oni  mogut  otvalit'  v  dva, v tri raza bol'she, chem ono
stoit.
     -- Nichego sebe, melkaya poroda! -- obespokoenno  voskliknul
Losev.-- Oni zhe mogut na kornyu vse kupit'!
     --  Nu-nu.  Preuvelichivat'  tozhe  nel'zya,  dorogoj.  My im
osobenno dyshat' ne daem, Ne nasha sluzhba  dazhe,  a  voobshche  ves'
stroj  zhizni,  ves'  poryadok  ekonomicheskij  v strane. Ne mozhet
vstat' na nogi eta gnida, boitsya dazhe vysunut'sya.
     -- Ladno, ty tol'ko ne  zavodis',--  ulybnulsya  Vitalij.--
Davaj  ot  obshchih  materij  k chastnomu. Kuda oni mogut sbyt' etu
limonnuyu kislotu zdes', v Moskve?
     -- Pochemu zhe tol'ko v Moskve? Kak raz udobnee sbyt' ee gde
podal'she.
     -- YA poka ishozhu iz togo, chto oni iz Moskvy  vyskochit'  ne
uspeli.
     -- |to pochemu ne uspeli? Nomer pomenyali i uspeli.
     --  Net,-- usmehnuvshis', pokachal golovoj Vitalij.-- Ne vse
tak prosto. Vo-pervyh, nomer srazu ne pomenyaesh', chtoby nikto ne
videl. Nado mesto podhodyashchee najti, gde-to spryatat'sya.  A  tut,
glyadish',  i vecher nastal, dazhe pozdnij vecher. Na vyletnyh shosse
mashin stalo malo, znachit, kazhdoj mashine bol'she vnimaniya. A  oni
znayut: vse posty GAI preduprezhdeny.
     -- Tak ved' nomer drugoj!
     --  Ne  v  odnom  nomere  delo. Im strashno, ponimaesh'? Oni
tol'ko chto ubijstvo sovershili. A u  nih,  mezhdu  prochim,  krylo
sil'no  pomyato, na nem kraska ot vorot, serebristaya, na zelenom
ochen' zametno. I putevoj list u nih tozhe ne v  poryadke.  Listy,
vernee.  K  kazhdomu  gosnomeru  u  nih svoj putevoj list dolzhen
byt'. V tot, s fal'shivym znakom, u nih  vpisan  byl  na  zavode
gruz-limonnaya  kislota.  A v drugoj putevoj list, gde nastoyashchij
nomer stoit, chto-to drugoe bylo vpisano, tak? Vyhodit, esli  na
vyezde  iz  Moskvy  GAI ih ostanovit i nachnet proveryat'-sgoryat.
Net, oni navernyaka poboyalis' po  polupustomu  shosse  iz  Moskvy
vyezzhat'.
     -- No shans byl vse-taki?
     --  No straha bylo bol'she. I potom, chto znachit "byl shans"?
|to  znachit,  chto  kto-to  iz  nashih  lyudej,  v  dannom  sluchae
inspektorov  GAI,  ploho  srabotaet, nevnimatel'no, ravnodushno,
tak? Da, eto mozhet  byt'.  |h,  kak  by  mne  hotelos'  na  sto
procentov verit' v kazhdogo iz nih! V kazhdogo! Ponimaesh'?
     --  V  kazhdogo  iz nas, dorogoj,-- popravil Albanyan.-- Tak
tochnee. Nu, konechno, krome  tebya  i  menya.  V  nas  mozhno  byt'
uverennym na sto pyat'desyat procentov, verno?
     -- Ot skromnosti ty ne umresh',-- usmehnulsya Vitalij.
     --  Ne  v  tom  delo!  YA  syuda prishel, skazat', pochemu? Ot
zlosti. Ty znaesh',  ya  VGIK  konchal.  |konomicheskij  fakul'tet,
konechno. Rezhisserom ne sobiralsya byt', operatorom tozhe, akterom
tem bolee.
     -- A naprasno. Iz tebya by akter poluchilsya.
     --  Iz  menya koe-chto drugoe poluchilos',-- zloveshche proiznes
|dik.-- YA, dorogoj, kogda zamdirektora  kartiny  na  kinostudii
stal  rabotat',  mirovogo  zhulika v direktora poluchil. Fokusnik
byl. Iz vozduha den'gi delal i v karman sebe klal.  YA  usledit'
ne  mog,  slovo  dayu.  A  kogda nakonec za chto-to ucepilsya i pa
chistuyu vodu reshil ego vyvesti, sam zhe vinovatym okazalsya,  chut'
pod  sud  ne  poshel. Vot takoj mne genij, ponimaesh', popalsya. I
tut ya obozlilsya. YA chelovek gordyj,
     -- Znaem.
     -- Nu, vot. I ya dal sebe slovo.
     -- I stal asom. Grozoj, tak skazat',-- zasmeyalsya Vitalij.
     -- Imenno,-- vpolne ser'ezno soglasilsya |dik.-- Tak  mozhno
posle  etogo  na sto procentov v menya verit', ya tebya sprashivayu?
Tem bolee chto zlosti .u menya za eto vremya popribavilos'.
     -- Soglasen! A poka skazhi: kuda oni  mogut  v  Moskve  etu
kislotu sbyt'?
     --   Nikuda.   Esli   zaranee   ne   sgovorilis'.  A  esli
sgovorilis', to im  i  ne  .nado  bylo  iz  Moskvy  vyryvat'sya.
.Pogodi! -- oborval sam, sebya |dik.-- A vchera dnem oni ne mogli
iz Moskvy udrat'? V potoke mashin, tak skazat'. Za noch' spokojno
.pomenyav nomer?
     --  Vryad  li,-- pokachal golovoj Vitalij,-- My eshche nakanune
proinstruktirovali vse posty GAI na vyletnyh i tupikovyh shosse:
marka avtomobilya i pomyatoe pravoe krylo. Nu, a zatem -- gruz  i
putevoj list. Net,, v Moskve my etih banditov zaperli.
     -- Poka.
     --  Da,  poka,--  Vitalij  vzdohnul.-- Poka oni ne pochinyat
gde-to   krylo.   Znachit,   nado   nemedlenno   prochesat'   vse
avtohozyajstva, parki, masterskie. I tut glavnaya nasha nadezhda --
uchastkovye inspektora.
     --  Ladno.  Itak, plan u nas s toboj takoj. Ty zakidyvaesh'
set' na vse avtohozyajstva i prochee. A ya  --  eto  vtoroj  punkt
plana  --  namechayu  spisok  predpriyatij  goroda, kuda oni mogut
sbyt' kislotu,
     -- I beresh' ih na kontrol'.
     -- Nu, samo soboj.
     -- I eshche punkt tretij,-- skazal Vitalij.-- Davaj poprobuem
sostavit' fotoroboty. Ved' v oboih mestah prestupnikov videl ne
odin chelovek.
     -- Ochen' horosho!
     --  I  eshche,  |dik,  samoe  delikatnoe.--  Vitalij  sekundu
pomedlil.--  Nado, po-moemu, eshche porabotat' vokrug etoj gruppy.
Ved' ih ne tol'ko videli, s nimi govorili, oni otvechali chto-to,
shutili, boltali,  uvodili,  mozhet  byt',  razgovor  v  storonu,
temnili  s  odnim  tak,  s  drugim  edak. Lyudi dolzhny vspomnit'
kazhdoe ih slovechko, namek, shutochku.
     -- Ochen' horosho! --  snova  bystro  soglasilsya  Albanyan.--
Tak, plan my s toboj sostavili. Pojdem dolozhim?
     Margarita Evseevna do sih por eshche ne mogla privyknut', chto
ee nazyvayut   poroj   po   imeni  i  otchestvu.  Ej  tol'ko  chto
ispolnilos' vsego-to dvadcat' chetyre goda, i chetyre goda  nazad
ona  ves'ma  udachno  vyshla  zamuzh.  Ee  Misha  tak uspeshno delal
kar'eru!
     Eshche do zamuzhestva,  srazu  posle  shkoly,  Rita  popytalas'
postupit'  po sovetu otca v Plehanovskij institut, no nedobrala
ochkov na vstupitel'nyh ekzamenah, konkurs v  institut  okazalsya
prosto   dikim.  I  togda  otec,  glavnyj  buhgalter  kakogo-to
nebol'shogo uchrezhdeniya, ustroil ee na dvuhgodichnye buhgalterskie
kursy, kotorye ona i okonchila kak raz pered zamuzhestvom.
     K tomu vremeni  Rite  uzhe  vse  vokrug  naskuchilo.  Vechnye
bolezni,  trudnosti  i  hlopoty, kotorymi zhili roditeli, prosto
besili ee poroj. U nee byla svoya zhizn', polnaya glavnym  obrazom
beskonechnyh  romanov.  Za nej nepreryvno uhazhivali, ee vnimaniya
domogalis',  i  Rita  tak  privykla  k  etomu  to  naglomu,  to
zastenchivomu,  to  vkradchivomu  i  nastojchivomu uhazhivaniyu, chto
drugih myslej u nee, krome togo, kak obojtis' s tem ili  drugim
poklonnikom,  i  ne  bylo,  esli,  konechno, ne schitat' zaboty o
naryadah.
     -- Rita,-- skazal ej odnazhdy otec.-- Mne ne nravitsya  tvoj
obraz zhizni.
     -- A mne vash,-- derzko otvetila ona.
     --  ,Ty  kak  so  mnoj  razgovarivaesh'?--  vskipel Otec.--
Hvatit! Pora, milaya moya, brat'sya za  um.  Vot  okonchila  kursy,
postupaj na rabotu.
     -- YA, papochka, luchshe vyjdu zamuzh.
     -- Dura! Zamuzh ne dlya etogo vyhodyat. My s tvoej mater'yu...
     --  Ah,  papochka, ya uzhe eto tysyachu raz slyshala. Vy s mamoj
vsyu zhizn' byli obrazcom dobrodeteli. Znayu. A mne etogo ne nado.
YA svoyu zhizn' ustroyu po-drugomu. S moimi dannymi...
     Vskore Rita vyshla zamuzh i cherez god uehala v Indiyu.
     Vernulas' ona ottuda ozhivlennaya, dovol'naya s ujmoj  tryapok
i vpechatlenij.
     A   otnosheniya   s  muzhem  nachali  medlenno,  no  neuklonno
portit'sya. I cherez polgoda molodye suprugi rasstalis'.
     No  k  roditelyam  Rita  ne  vernulas':  Misha  ostavil   ej
kooperativnuyu  kvartiru.  K  Rite  vremenno  pereehala  lyubimaya
podruga Verka-manekenshchica, tak ee zvali v svoem krugu. Vprochem,
ona i v samom dele rabotala manekenshchicej. I pervoe vremya  zhizn'
u nih zaladilas' otlichno, kuda veselee, chem pri Mishe.
     Vprochem,  nastalo  vremya  i  Rite  podumat'  o rabote. Tak
posovetovala Verka, kogda rastayali den'gi, ostavlennye Mishej, i
byli prodany koe-kakie zagranichnye shmotki. Poklonnikov, pravda,
ne ubavilos', no ne brat' zhe bylo s nih podat'.
     -- A pochemu net? -- sprosila Verka.-- Ty dumaesh', tol'ko u
Bal'zaka soderzhali lyubovnic? Najdi pobogache kogo, posolidnej.
     -- Ochen' mne nuzhen kakoj-nibud' starik.
     -- Nuzhen. "Mamy vsyakie nuzhny",-- rassmeyalas' Verka.-- Odin
dlya zhizni, drugoj dlya vesel'ya. Ne  bud'  duroj,  Ritka.  Strigi
kupony so svoej krasoty.
     --   Vse  ravno  na  rabotu  nado  postupat',--  dosadlivo
pomorshchilas' Rita.-- Eshche tuneyadkoj ob座avyat.
     Prishlos' Rite vspomnit' kogda-to poluchennuyu  special'nost'
i  ustroit'sya v buhgalteriyu nebol'shogo zavodika po proizvodstvu
limonnoj  kisloty,  poskol'ku  zavodik  etot  okazalsya   sovsem
nedaleko ot ee doma.
     Nakanune  togo  dnya,  kogda proizoshla tragediya u zavodskih
vorot i okazalis' pohishchennymi  desyat'  tonn  limonnoj  kisloty,
Rita otmetila svoj den' rozhdeniya.
     A  nezadolgo  pered  tem  ona  sil'no  povzdorila s otcom:
vnezapno zabolela  mat',  i  otec,  pozvoniv  Rite  na  rabotu,
poprosil  vzyat'  dnya  tri za svoj schet i posidet' s mater'yu. No
Rita ne mogla, nu nikak ne mogla, esli by  znat'  ran'she,  a  yu
vdrug tak neozhidanno.
     --  Nu,  kak  zhe  ran'she? -- rasteryanno sprosil otec.-- My
chto, bolezni zaranee planiruem, dumaesh'?
     -- No ya v eti dni nikak ne  mogu.  U  menya...  reviziya  na
rabote,--  poniziv golos, solgala Rita.-- Vse nervy na predele.
Poprosi tetyu Olyu.
     |to byla sosedka  po  lestnichnoj  ploshchadke,  kotoruyu  otec
poprosil  by  kuda  s  bol'shej ohotoj, chem Ritu, no ta uehala v
Leningrad, k synu.
     --  Nu,  togda  Allu  Zaharovnu   poprosi,--   razdrazhenno
predlozhila  Rita.--  Ona  na  pensii, vremya, nebos', i bez togo
devat' nekuda.
     |to byl davnij drug  ih  sem'i,  no  Alla  Zaharovna  sama
lezhala bol'naya.
     --  Nu,  ne  znayu!  Pridumaj chto-nibud' v konce koncov! --
razozlilas' Rita.-- YA ne mogu, skazala uzhe!
     Na Samom dele Rita dejstvitel'no sobiralas' vzyat'  dva-tri
dnya  za  svoj  schet,  prisoedinit' ih k subbote i voskresen'yu i
osushchestvit' davno zadumannuyu poezdku vsej kompaniej na  mashinah
v  Suzdal',  gde  uzhe byli zakazany nomera v novom velikolepnom
motele. Kstati, teper' ona  obrisuet  glavnomu  buhgalteru  etu
bezvyhodnuyu  situaciyu  s zabolevshej mater'yu, pust' poprobuet ne
Dat' ej hotya by dvuh dnej po uhodu. A otca nado bylo  umaslit',
emu, bednen'komu, i pravda, trudno.
     --  Nikak  ne mogu, papochka. Mne uzhasno stydno, uzhasno, no
ne mogu.-- I, snova  poniziv  golos  i  dazhe  prikryv  ladoshkoj
trubku, dobavila:-Sam znaesh', chto takoe reviziya.
     --  Reviziya?-- ugrozhayushche peresprosil otec, uloviv kakuyu-to
fal'sh' v golose docheri.-- A esli ya pozvonyu k tebe na  rabotu  i
sproshu pro etu reviziyu, chto togda?
     --  Posmej  tol'ko!  --  ispugavshis', nevol'no voskliknula
Rita. .-- .
     -- Ah ty, dryan',-- s siloj proiznes otec,-- Nichego svyatogo
za dushoj uzhe ne ostalos'. CHert s toboj, obojdus'. A tvoej  nogi
chtob  v  dome  u  nas  ne  bylo,  ponyala?-- I s treskom povesil
trubku.
     Rita  eshche  celyj  chas  posle  etogo  stradala  i  muchilas'
ugryzeniyami sovesti. A potom otpravilas' k glavnomu buhgalteru,
tam  razrydalas',--  s  nej  --  iv samom dele chut' isterika ne
sluchilas', i glavnyj buhgalter, konechno, ne posmel ej otkazat'.
     Poezdka poluchilas' na slavu. Suzdal'  okazalsya  prelestnym
gorodkom.  Restoran  so  starinnoj russkoj kuhnej vseh privel v
voshishchenie,  osobenno  posle  togo,  kak   Valerij   o   chem-to
posheptalsya ;s oficiantom.
     I  eshche  s  Valeriem  priehal  egoznakomyj.  Seva.  |to byl
sportivnogo vida chelovek let tridcati, s  krasivymi  sedovatymi
viskami,  chernymi  zhivymi  glazami,  veselyj  i  ostroumnyj. On
zahvatil s soboj gitaru i s takim chuvstvom pel pesni Okudzhavy i
Vysockogo, chto vse zhenshchiny pochti vlyubilis' v nego, a dlya muzhchin
on stal srazu zakadychnym drugom.
     Odnako uhazhival  Seva  isklyuchitel'no  za  Ritoj.  V  etom,
estestvenno, nichego by ne bylo dlyanee udivitel'nogo, esli by ne
ego  manera uhazhivat'. Kogda oni .nenadolgo ostavalis' naedine,
Seva ne pel, ne razvlekal Ritu anekdotami i smeshnymi istoriyami,
on kak by prevrashchalsya sovsem v drugogo cheloveka, bol'she  slushal
i  rassprashival  Ritu.  On slovno vovse ne stremilsya "zakrutit'
lyubov'", dobit'sya  vzaimnosti  i  nemedlennogo  sblizheniya,  kak
drugie.  Emu, kazhetsya, bylo priyatno samo:ee obshchestvo, interesny
ee rassuzhdeniya, vzglyady, ocenki, ee otnoshenie k lyudyam, ee  dela
i problemy.
     Rita  proniklas'  k  nemu bezotchetnym doveriem i na vtoroj
ili  tretij  den'  rasskazyvala  dazhe  to,  o  chem  nikogda  ne
otkrovennichala  so  svoimi  poklonnikami ili dazhe podrugami, ne
samymi blizkimi, konechno. Ot Verki, naprimer, u nee sekretov ne
bylo, pochti ne bylo. Ona rasskazala Seve, kak  trudno  ej  bylo
dostat'  etot chudnyj kostyum, v kotorom ona priehala, kak uplyla
ot nee prelestnaya kanadskaya dublenka,  potomu  chto  u  Rity  ne
hvatilo   deneg,  a  otec  pomoch'  otkazalsya,  on  eesovsem  ne
ponimaet, da  i  trudno  emu,  konechno.  Rasskazala  Rita,  kak
nedavno  dostalos'  ej  ot  ee  nachal'nika.  Ona  i  Sama zhutko
perevolnovalas'.  Vypisyvala   tovarno-transportnuyu   nakladnuyu
odnomu   fondoderzhatelyu   i   oshiblas'  vsego  na  edinichku.  A
edinichka-eto celaya tonna limonnoj kisloty.
     --   A   Skol'ko   stoit   tonna   vashej    kisloty?    --
polyubopytstvoval Seva.
     -- Oj, chut' ne pyatnadcat' tysyach.
     --  Ogo!  Nikogda  by ne podumal!-Seva iskrenne izumilsya i
snova sprosil: -- A chto takoe fondoderzhatel'?
     Rita ob座asnila emu  i  eto,  privela  vsyakie  primery.  Ej
nravilos'  rasskazyvat'  etomu  milomu,  vnimatel'nomu i takomu
umnomu cheloveku to, chto on sovsem ne znaet, a vot ona znaet. On
i nazvanij-to nekotoryh fabrik i organizacij nikogda ne slyhal,
ne znal dazhe o ih sushchestvovanii.
     -- Kak  eto  tol'ko  v  vashej  golovke  vse  derzhitsya,  ne
ponimayu,-- s uvazheniem skazal Seva.
     I  slyshat'  eto  Rite  bylo  dazhe  priyatnee,  chem  obychnye
komplimenty ee vneshnosti, Rita pri  etom  kak  by  vyrastala  v
sobstvennyh glazah;
     A   vecherami  oni  vsej  kompaniej  zabivalis'  v  shumnyj,
polutemnyj  s  "intimnym"   osveshcheniem   bar,   polnyj   dikogo
magnitofonnogo   grohota,  i  tam  veselilis'  i  smeyalis'  "do
kolikov", kak ob座avila Verka. U nee tozhe byl  svoj  kavaler.  V
poslednyuyu noch' Verka ushla k nemu, a k Rite prishel Seva.
     V voskresen'e, v konce Dnya, oni vernulis' v Moskvu.
     A  vskore  Rita  otmetila  svoj  den' rozhdeniya. Pered etim
stol'ko bylo suety  s  produktami,  gotovkoj,  priglasheniyami  i
novym  tualetom, da i voobshche Rita tak byla zahvachena nachavshimsya
romanom, chto ne srazu vspomnila: nado pozvonit' domoj,  uznat',
kak tam mat', Nu a otec, dolzhno byt', uspel ugomonit'sya..
     No otec, okazyvaetsya, ne ugomonilsya.
     --  --  Zdorov'e  materi,  kak  i moe, tebya ne kasaetsya,--
ledyanym  tonom  skazal  on.--  I  ne  zvoni   bol'she,   ponyala?
Dryan'!-vdrug sorvalsya on i brosil trubku.
     "Psih",--  podumala  Rita. Ona ne znala, chto materi za eti
dni stalo huzhe.
     Den'  rozhdeniya  proshel  velikolepno.  Rita  zatmila   vseh
devchonok svoim novym plat'em. Ogorchilo tol'ko otsutstvie Sev'|.
On  nakanune  uehal v komandirovku, no prislal s Valeriem ochen'
dorogoj podarok: bol'shoj flakon francuzskih duhov  v  roskoshnom
futlyare i celyj buket krasnyh gvozdik.
     A  na  sleduyushchij  den', pod vecher, na zavode proizoshla eta
uzhasnaya istoriya.
     I vse neozhidanno obrushilos' na Ritu, ona okazalas' glavnoj
vinovnicej, ona, vidite li, proglyadela etu proklyatuyu  fal'shivuyu
doverennost'.  Razve  ona  odna  ee  derzhala v rukah? A starshij
buhgalter? A raschetnyj otdel? Rita  prosto  rasteryalas'  v  tot
pervyj  raz,  kogda  k  nim  v  buhgalteriyu prishel etot dlinnyj
svetlovolosyj paren' iz ugolovnogo rozyska.
     No kogda Losev prishel snova, ona emu vse vylozhila.
     -- M-da,-- soglasilsya  Vitalij.--  Vy  pravy.  Rotozejstvo
obshchee. A eto, znaete, eshche huzhe. Vy ne nahodite?
     --  Vozmozhno. No ya ne odna vinovata,-- nastaivala na svoem
Rita.
     -- Pochemu vy govorite "vozmozhno"?-- usmehnulsya Vitalij: --
Vy ne uvereny?
     -- Ne  ceplyajtes'  k  slovam  --  otrezala  Rita.  Kstati,
Vitalij  obnaruzhil,  chto  na  etot  raz  emu  gorazdo spokojnee
govorit' s nej. Ego uzhe niskol'ko ne charuyut ee golubye glaza  i
ne gipnotiziruet glubokij vyrez na koftochke, sinej na etot raz,
a   ne  krasnoj.  "Reshitel'no  ko  vsemu  mozhno  privyknut'",--
nasmeshlivo podumal Vitalij.
     -- Ostavim poka etu temu, -- skazal  on.--  Stepen'  vashej
otvetstvennosti  pust'  opredelyaet  administraciya.  Mne zhe nado
poimet' prestupnikov, ponimaete?
     -- Konechno, ponimayu,-- s gotovnost'yu otvetila
     Rita.
     -- Oni nikakogo otnosheniya k  toj  zhitomirskoj  fabrike  ne
imeyut. My poka ne znaem dazhe, otkuda oni voobshche priehali.
     --  Tot  molodoj  chelovek, kotoryj doverennost' pred座avil,
moskvich,-- bezapellyacionno zayavila Rita.
     -- Otkuda vy znaete?
     -- Ne znayu. Vot chuvstvuyu, chto moskvich.
     -- Nu chto zh, eto vpolne vozmozhno,--  zadumchivo  soglasilsya
Vitalij.
     --  K  nam  iz  raznyh  gorodov  lyudi priezzhayut. Nauchilas'
razbirat'sya,-- dobavila ochen' dovol'naya soboj Rita  i  s  zharom
povtorila: -- Vot chestnoe slovo, moskvich. Posmotrite.
     --   Vpolne   vozmozhno,--   snova   soglasilsya  Vitalij  i
ulybnulsya:-Mnogo by dal, chtoby  posmotret'.  A  vy  ego  horosho
zapomnili?
     -- Prekrasno. YA zhe vam ego v proshlyj raz opisala.
     -- Vy nam potom eshche raz ego opishete. A kak on sebya vel?
     --  Ochen'  svobodno. Dazhe... Korobku konfet nam prepodnes.
Vse eli.
     -- I chto on skazal  pri  etom?  Voobshche,  chto  on  govoril,
pomnite?
     --  Nu,  chto  govoril?  Voshel,  tak ruki razvel i govorit:
"Plamennyj privet, tovarishchi, ot bratskoj  Ukrainy".  I  konfety
prepodnes.  Ukrainskie,  mezhdu  prochim.  YA  obratila  vnimanie.
Kievskaya fabrika.
     -- A potom?
     -- Nu, pro  pogodu  skazal.  "U  vas  v  Moskve  teplee,--
govorit,--  chem  na  Ukraine".  A  Petr  Ivanovich  ego sprosil:
"Segodnya  zhe  nazad  poedete?"  "Net,--  govorit,--   na   den'
zaderzhimsya.  Poruchenij  mnogo nadavali. U nas v ZHitomire nichego
ne kupish'". A ya sprashivayu: "CHto vas interesuet?" A on  smeetsya:
"Poka  chto benzin interesuet. Zapravit'sya po puti ne uspeli. Na
poslednih kaplyah do vas dobralis'. Speshili, chtoby rabochij  den'
ne konchilsya". A ot samogo odekolonom pahlo, "Russkij les".
     --  Vy  cennyj  pomoshchnik,--  zasmeyalsya  Vitalij.-- ZHenshchiny
luchshe muzhchin koe-chto uhvatyvayut.
     -- ZHenshchiny voobshche luchshe muzhchin,--  koketlivo  poddela  ego
Rita,  na  sekundu  pochuvstvovav  sebya v svoej stihii.-- Vam ne
kazhetsya?
     -- Smotrya v kakom  smysle,--  pokachal  golovoj  Vitalij.--
"Russkij les" vy uchuyali, a zhulika ne zametili.
     -- Nu, znaete...
     -- Ladno, ladno. |to ya k slovu. A chto on eshche govoril?
     --  Oj,  sovsem  zabyla! On menya v teatr priglasil. V etot
samyj...--  Rita  nazvala   teatr.--   "Imeetsya,--   govorit,--
znakomyj   administrator.   YA   emu,   on   mne".   "A  chto  vy
emu?"-sprashivayu.  "Nu,  vsyakie  tam  shmotki   iz   "Berezki",--
govorit.-- Mogu vam ustroit'".
     -- I vy ustoyali? -- ulybnulsya Vitalij,-- Tol'ko chestno.
     I  takaya  u  nego  na  etot  raz byla otkrytaya, druzheskaya,
obezoruzhivayushchaya ulybka, chto Rita skonfuzhenno ulybnulas'  emu  v
otvet:
     -- Ne ustoyala.
     -- I chto zhe on skazal? .
     --  "Pustyak  delo,-- govorit.-- "Berezku" na Leningradskom
znaete? Obratites' k dezhurnomu  administratoru  Nine,  skazhite:
"Ot Dimy". Vse vmig sdelaet".
     -- Nu, lovkach. A kak naschet teatra?
     -- Tak ya s nim i poshla!
     --  Da-a.  Vse-taki  on  drognul  pri vide vas,-- zaklyuchil
Vitalij,-- Mozhet, on vam adresok ili telefonchik ostavil?
     -- Vot etogo ne ostavil,-- zasmeyalas'  Rita.--  CHto  zh  vy
hotite, vse-taki zhulik.
     -- Da. I opasnyj.
     K  etomu  vremeni slozhnyj mehanizm rozyska byl uzhe zapushchen
na polnuyu moshchnost'. Na pervyj vzglyad mozhet  pokazat'sya,  chto  v
takom ogromnom, pryamo-taki gigantskom gorode, kak Moskva, najti
sredi   chut'   ne   milliona   mashin,  postoyanno  ili  vremenno
nahodyashchihsya zdes', odnu, da eshche s obmenennym nomerom  i,  krome
togo, namerenno skryvayushchuyusya i v lyuboj moment gotovuyu udrat',--
zadacha  nemyslimaya. Pust' dazhe byla izvestna marka mashiny i chto
u nee pomyato krylo. I vse zhe poisk v glazah specialistov otnyud'
ne vyglyadel beznadezhnym. Naoborot, pri uslovii  bezukoriznennoj
raboty  vseh  zven'ev  slozhnogo mehanizma rozyska, po pravilam,
strogo razrabotannym, proverennym i nadezhnym, mashina mogla byt'
obnaruzhena v kratchajshij srok. Nado bylo tol'ko  znat',  gde  ee
iskat' i kak iskat'.
     Itak,   pervyj   vopros:   gde  etu  mashinu  iskat'?  Ved'
prestupniki dolzhny byli ne tol'ko ee  spryatat'  na  noch'  --  a
postoronnyuyu  mashinu  n,e  pustyat  ni  v  odno avtohozyajstvo ili
garazh, i ni na odnu oficial'nuyu avtostoyanku prestupniki  ee  ne
postavyat,  slishkom eto riskovanno, ved' tam registriruyut nomer;
i dazhe esli nomer smenili, sam fakt poyavleniya  gruzovoj  mashiny
izvestnoj marki v tu noch' na stoyanke mozhet privlech' vnimanie, a
est'   eshche   vmyatina  na  kryle.  Na  ulice  ostavit'  ee  tozhe
nevozmozhno, vsyu noch' po ulicam cirkuliruyut milicejskie patruli.
Ostayutsya dvory, i ne vsyakie,  a  takie,  gde  bol'shaya  gruzovaya
mashina  mozhet  byt'  postavlena nezametno. Takie dvory na svoej
territorii znayut, konechno, uchastkovye inspektora.
     Odnako ta, pervaya noch' uzhe  proshla,  i  zadacha,  kazalos',
sama  soboj  otpala.  No  net.  Najti  mesto,  gde  eta  mashina
prostoyala noch', i sejchas vazhno. Ot etogo mesta mogli potyanut'sya
koe-kakie nitochki. Kto-to  dolzhen  byl  videt'  etu  mashinu  i,
vozmozhno,  ne  v  pervyj  raz,  kto-to, ne isklyucheno, govoril s
voditelem, slovom, kakoj-to sled tam mog ostat'sya.
     . Odnako vopros -- gde iskat' mashinu -- svodilsya ne tol'ko
k poisku nochnoj ee stoyanki. Ved' na  sleduyushchij  den',  to  est'
vchera,  ee  sledovalo  eshche  i pochinit', s pomyatym krylom opasno
vyryvat'sya iz goroda, ved' eto  samaya  vernaya  ee  primeta,  po
kotoroj  mashinu  nepremenno  popytayutsya  zaderzhat'. I tut nuzhna
byla ch'ya-to pomoshch'. Dopustim, oni ee za bol'shie,  prosto  lyubye
den'gi smogut poluchit'. No sama rabota-to neprostaya, krylo nado
vypravit', zatem proshpaklevat' i, nakonec, pokrasit'. Poslednie
dve  operacii trebuyut eshche vremeni na sushku. Tak vot gde vse eto
mozhno sdelat'? Ni v odnom chastnom garazhe eto nevozmozhno, prosto
razmery mashiny ne pozvolyat. Znachit,  ostayutsya  avtohozyajstva  i
parki,  a  eto uzhe poddaetsya proverke, bystroj i odnovremennoj.
Odnako i tut mozhet pokazat'sya, chto vremya upushcheno: za  vcherashnij
den'  etot nebol'shoj remont mog byt' zakonchen, i segodnya mashiny
uzhe v avtohozyajstve net. No, vo-pervyh, mesto remonta vse ravno
predstavlyalo nemalyj interes, kak i mesto nochnoj stoyanki.  Dazhe
bol'shij,   namnogo  bol'shij.  A,  vo-vtoryh,  proverka-to  byla
osushchestvlena imenno vchera i po vsemu gorodu. Zdes' k tomu zhe ne
trebovalis'  kakie-to  osobye  uhishchreniya.  Gruzovaya  mashina  ne
igolka,  ee  mozhno nezakonno postavit' na remont, soblaznivshis'
bol'shimi den'gami, no ee  nevozmozhno  tam  spryatat',  da  i  ne
osmelyatsya  prestupniki  dazhe  zaiknut'sya  ob |tom, inache kazhdyj
ponyal by; znachit, avariya neprostaya, znachit,  mashinu  ishchut,  tut
ved'  lyuboj  ispugaetsya  i  ne  zahochet  riskovat'  ni za kakie
den'gi.
     Slovom, vchera pri proverke mashinu legko mogli  obnaruzhit',
no   ne   obnaruzhili.   Pochemu?   Ili   ee   vchera   nigde   ne
remontirovali-prestupniki, spryatav  mashinu,  reshili  vyzhdat',--
ili  kto-to proverku provel nebrezhno i mashinu ne obnaruzhil, Ah,
kak by hotel Losev byt' uverennym v kazhdom uchastnike poiska,  v
kazhdom  uchastkovom inspektore, na territorii kotorogo nahoditsya
takoe avtohozyajstvo! Vprochem, Losevu nichego ne ostavalos',  kak
verit'. A raz tak, to sledovalo ishodit' iz togo, chto mashinu na
sutki  ili dvoe gde-to spryatali. Bol'shij Srok vryad li vozmozhen,
ibo kazhdyj lishnij den' prebyvaniya v Moskve grozit opasnost'yu. A
glavnoe, mashinu ved' zhdut, i samoe goryachee zhelanie prestupnikov
kak mozhno skorej izbavit'sya ot kradenogo  gruza,  ot  mashiny  i
poluchit' svoi beshenye den'gi.
     --  I uchtite eshche odin moment,-- zametil Cvetkov, kogda oni
s Losevym i Albanyanom obsuzhdali sutochnye itogi poiska.-- Uchtite
ih harakter i sostoyanie, v kotorom oni sejchas nahodyatsya.
     --  Harakter  podlyj,  sostoyanie  parshivoe!  --  zasmeyalsya
|dik.-- Nikto, ponimaesh', im ne pozaviduet. A esli ser'ezno...
     --  Esli  ser'ezno,--  podhvatil  Losev,-- to harakter, vo
vsyakom  sluchae,  u  vtorogo,  voditelya,  vidimo,  neterpelivyj,
vzryvnoj,  otchayannyj. Tak rvanut' na mashine, mgnovenno reshit'sya
na ubijstvo...
     -- Zlobnyj harakter, zhestokij,--  dobavil  Albanyan.--  Dlya
svoih tozhe opasen.
     --  Tochno,--  kivnul  Cvetkov.--  No eto potom uchest' nado
budet. A poka vazhno, chto v Moskve oni dolgo sidet' ne budut.
     -- --  Mne  ne  nravyatsya  svedeniya  Margarity  Evseevny,--
skazal Vitalij.-- Esli etot tip dejstvitel'no moskvich...
     -- Ty uveren? -- pointeresovalsya |dik.
     --  Ochen' pohozhe. Naprimer, s pogodoj v ZHitomire on s hodu
navral, tam sejchas ne holodnee, a gorazdo teplee, chem v Moskve.
YA proveril. Tak vot, esli etot  tip  moskvich,  to  u  nego  tut
navernyaka vsyakie svyazi, pomimo "Berezki" i togo teatra. I togda
remont mashiny on tajkom, vozmozhno, i sdelal ili delaet.
     --  Ty,  kstati,  naschet  "Berezki"  i teatra ne zabud',--
napomnil Cvetkov.
     -- Ne takoj on durak,-- skazal |dik.-- Vse naboltal. Pered
zhenshchinoj vystavlyalsya, ponimaesh', pizhon neschastnyj.
     -- Na vsyakij sluchaj proveryu.-- Vitalij vzglyanul na chasy.--
Mozhet, segodnya dazhe uspeyu.
     -- I ya eshche koe-chto uspeyu.-- |dik tozhe posmotrel na chasy.--
Postarayus'  k  vecheru  dolozhit'  o  vozmozhnyh  priemshchikah  etoj
limonnoj kisloty.
     --  Kak naschet fotorobota? -- naposledok sprosil Cvetkov u
Loseva.
     -- Vecherom  budet  gotov,--  otvetil  tot.--  Sejchas  nashi
oprashivayut svidetelej v . laboratorii.
     Vozvrativshis'  k  sebe v komnatu, Vitalij vytashchil iz yashchika
stola plan Moskvy i razlozhil ego pered soboj.
     -- Tak, tak... Davaj poprobuem opredelit'sya,-- probormotal
on.
     I  dlya  nachala  otyskal  na  plane  mesto,  gde  nahoditsya
zlopoluchnyj zavodik po proizvod.stvu limonnoj kisloty.
     --  Oni svernuli napravo...-- prodolzhal bormotat' Vitalij,
vodya karandashom po karte.-- V centr im dorogi  net...  Vyhodit,
tut  oni  svernuli...  Kuda  zhe  oni svernuli?.. U nih dve celi
sejchas... .Dve... Spryatat'sya  i  zapravit'sya.,,  Na.  poslednih
kaplyah  dobralis'...  tak,  tak...  Gde  zhe  zdes'  zapravochnye
kolonki dlya gruzovyh?.. Gde?.. Aga! Vot odna...
     On obvel kruzhkom najdennoe mesto.
     V etot moment v komnatu zaglyanul Valya Denisov.
     -- Val'! -- okliknul ego Losev.-- Pomoshch' trebuetsya.
     -- Letet' nado,-- bystro progovoril Denisov.-- Gde Igor'?
     -- Ne znayu.
     -- A, chert! YA tebe Petra prishlyu. On vernulsya.
     -- Davaj.
     CHerez minutu v komnate poyavilsya  SHuhmin,  i  v  nej  srazu
stalo kak budto tesnee.
     --  Uf!..--  Otduvayas',  Petr tyazhelo opustilsya na stul i s
lyubopytstvom posmotrel na rasstelennuyu  kartu.--  Ty  chego  eto
ishchesh'? Kruzhki kakie-to risuesh'.
     --  Vot slushaj,-- skazal Losev.-- Voz'mesh' sejchas mashinu i
ob容desh' vse eti kolonki... Vitalij toroplivo ob座asnil zadachu.
     --  ...Vdrug  kakoj-nibud'  hvostik  uhvatish',--  zaklyuchil
on.-- Kakuyu-nibud' zacepochku. Nichego poka poisk ne daet.
     -- M-da...-- skepticheski promychal Petr.-- Nu, poprobuyu.
     --  Ty  tol'ko  svoe  obayanie  v  hod  pusti,--  ulybnulsya
Vitalij.-- Tam ved' zhenshchiny. Vse srazu vspomnyat.
     -- Ladno tebe,-- ustalo mahnul rukoj SHuhmin.-- Na  segodnya
ono  u menya uzhe konchilos'. Golova azh gudit. I nogi. S semi utra
obval,
     -- Davaj, Petya, davaj. Ty zhe sam ponimaesh'...
     -- Da ponimayu.
     Petr s usiliem podnyalsya so stula.
     Na pervoj kolonke nemolodaya, grubovataya blondinka ostalas'
bezuchastna k  Petinoj  obvorozhitel'noj  ulybke  i  razdrazhennym
tonom skazala:
     --  Kak eto ya mogu vseh pomnit'? Strannye lyudi, ej-bogu. YA
na talony smotryu. A tut etih shoferyug za den' tyshcha mel'knet.  Da
eshche  kazhdyj vtoroj skandal ustraivaet, to, vidite li, nedolila,
to medlenno ego obsluzhivayut. Nervov na etoj rabote ne  hvataet.
A  uzh  kto  tret'ego dnya byl... Da ya ih k vecheru vseh iz golovy
vytryahivayu. Provalis' oni...
     -- Tak-to ono tak, no tret'ego dnya vecherom... Prostite, ne
znayu vashe imya-otchestvo.
     -- Anna Makarovna,
     -- Tak  vot,  Anna  Makarovna,--  morshchas'  ot  neutihayushchej
golovnoj  boli,  skazal  SHuhmin,"-tret'ego  dnya  vecherom u vas,
vozmozhno, byli ne prostye shofery, byli prestupniki, ubijcy.
     -- Nu da! -- ozhivilas' zapravshchica i vzvolnovanno popravila
prichesku.-- A kakie zhe oni iz sebya?
     -- Odin vysokij, hudoshchavyj, v serom zagranichnom pal'to,  v
shlyape.  No  podhodil  k  vam  skoree  vsego  drugoj,  v  chernoj
telogrejke, v kepke, lico krugloe, tolstye guby,  tolstyj  nos,
borodavka okolo nosa.
     --  Oj, byli!-vsplesnula rukami Anna Makarovna.-- Ej-bogu,
byli! "Moskvicha-furgon u nih, da?
     -- Net, ZIL-133.
     -- "Moskvich", ya vam  govoryu,--  kategorichno  zayavila  Anna
Makarovna.-- Oni, oni, tochno. A kogo zhe oni ubili-to?
     --  Naezd,--  skuchnym  golosom  otvetil  Petr  i  pospeshil
rasproshchat'sya.
     Na vtoroj  kolonke  pozhilaya  zapravshchica  nikogo  ne  mogla
vspomnit',  kak  ni  staralas',  nikakie  Petiny  uhishchreniya  ne
pomogli.
     --  Skleroz,--  pozhalovalas'  ona.--  CHego  uzh  tol'ko  ne
prinimayu.  Vot, govoryat, jod pomogaet, ne slyshali? I eshche... vot
tozhe zabyla. A moya priyatel'nica govorit, nado...
     Izbavit'sya  ot  slovoohotlivoj  zhenshchiny,   kotoraya   vdrug
proniklas'  k  Petru  neobychajnym doveriem, okazalos' sovsem ne
prosto, tem bolee chto na kolonke v etot moment ne bylo ni odnoj
mashiny.
     Na  tret'ej  kolonke  SHuhmin,  kak  on  potom   vyrazilsya,
dokladyvaya  Losevu,  po  krajnej  mere "otogrelsya dushoj", takaya
popalas' milaya devushka, kotoraya,  odnako,  krome  sochuvstviya  i
yavnoj simpatii, nichem ego ne poradovala.
     Zato na chetvertoj kolonke, do kotoroj, po slovam Petra, on
"ele dopolz", ego zhdal syurpriz.
     -- Pomnyu ih,-- nepriyaznenno skazala zapravshchica.-- Voditel'
chut' tut  draku  ne ustroil. Bez ocheredi lez i shlang u cheloveka
vyryval. Speshil, vidite li, opazdyval. Pryamo ubit' gotov byl za
etot shlang. Uzh tot, vtoroj, vylez, ego uspokoil. A  to  miliciyu
hotela vyzyvat'.
     -- Kuda zhe eto on speshil, sluchajno ne skazal?
     --  Obratno.  Mashina-to  krymskaya.  "Mne,-- govorit,-- vsyu
noch' po trasse pilit', a vam vodku zhrat'". Vral, konechno.
     -- Pochemu, dumaete?
     -- A vtoroj-to emu govorit: "Ladno, Semen, uspeem".
     -- Semen?
     -- Vrode, Semen... Mozhet, i oshibayus'.
     -- A on emu chto v otvet?
     -- Da nichego. Brosil shlang i otoshel. Ostyvat'.
     -- I nichego ne skazal?
     -- Vrode net.
     -- A kogda ochered' podoshla? Vy  uzh,  pozhalujsta,  Serafima
Ivanovna,  kazhdoe  slovechko postarajtes' vspomnit',-- vzmolilsya
Petr.--  Tut  ved'  lyubaya  meloch'  vazhna,  kazhdoe  slovo.  Sami
ponimaete, kogo lovim.
     ZHenshchina sochuvstvenno vzdohnula.
     --  Kak  ne ponimat'! Kogda, znachit, ochered' podoshla, tot,
zveryuga-to, talony  vtoromu  otdal,  kotoryj  v  shlyape  byl,  i
govorit,  slyshu:  "Ne  pojdu ya k nej, sam davaj". Vidno, vse zhe
ispugalsya. A vtoroj pereschityvat'  talony  nachal.  Nu,  a  etot
ozlilsya  opyat',  govorit;  "YA  tebya  obmanyvat',  chto li, budu!
Vosem'desyat tam!" I tochno, na vosem'desyat litrov bylo.
     -- A ne nazyval on ego kak-nibud'?
     -- Vrode... Vrode skazal; "Ladno, Dimok".
     -- Dimok?
     -- Aga. Vrode, Dimok, Akkuratnen'kij takoj on.
     -- Spasibo vam.-- veselo poproshchalsya SHuhmin. Petr vskochil v
mashinu, uzhe ne chuvstvuya nikakoj ustalosti, golova  kak-to  sama
soboj nezametno proshla.
     ...A  v  eto  vremya v odnom iz rajonnyh upravlenii Losev i
nachal'nik otdela ugolovnogo rozyska Laptev besedovali s gruppoj
uchastkovyh inspektorov. Pered Losevym lezhal spisok avtohozyajstv
rajona.
     -- Znachit, vse tochno, tovarishchi? -- v kotoryj uzhe
     raz sprosil Vitalij.-- Nigde postoronnej mashiny ZIL-133 ne
obnaruzhili vchera?
     -- Da ne somnevajtes', tovarishch Losev,-- bodro  otkliknulsya
odin  iz inspektorov, molodoj i energichnyj starshij lejtenant.--
My eti avtohozyajstva znaem, kak svoi pyat'  pal'cev.  Na  zhivote
vse ispolzali.
     -- I lyudej znaete?
     --  A  kak zhe! I aktiv i passiv. Nado vam poluchshe v drugih
rajonah poshukat',
     -- Poshukali,-- dosadlivo otvetil Losev.-- Nichego i tam  ne
svetit. Provalilas' mashina, i vse tut.
     --  Ne  mozhet mashina provalit'sya,-- zametil sidevshij vozle
Loseva  pozhiloj  sedovatyj   major.--   CHto-to,   vyhodit,   my
nedoglyadeli.
     --  Da  pochemu  --  my?  --  vmeshalsya  vse  tot zhe starshij
lejtenant.-- Mozhet, drugie? U menya, naprimer, poryadok, YA  svoim
rebyatam vot tak veryu.-- On provel rebrom ladoni po gorlu.
     -- -- Kakim rebyatam?-- pochti ravnodushno sprosil Losev.
     -- Druzhinnikam. Orly-rebyata.
     -- Gde zhe takie orly vodyatsya?
     --  A vot na moej avtobaze. Glavmostransa. Ogromnoe, mezhdu
prochim, hozyajstvo. Bol'she treh tysyach mashin. Vot  ya  orlam  moim
ustanovku i dal.
     -- A sami?
     -- Prokontroliroval. Vsyudu sam i ne uspeesh'. Vot sejchas,--
on otdernul  rukav  mundira  i  posmotrel na chasy,-- semnadcat'
sorok tri. A ya, daj bog, tol'ko v dvadcat' dva domoj  poyavlyus'.
A  v  devyatnadcat' pyat'desyat, mezhdu prochim, po pervoj programme
nash milicejskij  fil'm  puskayut.  Prem'era.  Obyazany  my  takie
fil'my smotret'?
     Vse zaulybalis'.
     --  --  Ta-ak,--  zadumchivo  pobarabanil po stolu Vitalij,
vdrug  oshchutiv  kakoe-to  neponyatnoe  emu   samomu   napryazhenie,
kakoe-to bespokojstvo v dushe.
     On   posmotrel   na   starshego   lejtenanta  i  neozhidanno
predlozhil:
     -- A davajte-ka, starshij lejtenant, proedem sejchas  vmeste
v eto avtohozyajstvo. Soglasny?
     -- Slushayus',-- chut' zametno pozhal plechami tot.
     --  Nu, vot i dogovorilis',-- zaklyuchil Losev i obernulsya k
Laptevu:-Dash' mashinu, Vasilij Il'ich?
     -- Net voprosa,--  kivnul  tot,  vnimatel'no  vzglyanuv  na
Vitaliya.
     Kogda priehali na avtobazu, molodoj inspektor sprosil:
     -- S chego nachnem?
     --  Zaglyanem  v  remontnuyu  zonu,--  reshil Losev i, v svoyu
ochered', sprosil;-Tam u vas orly tozhe est'?
     -- Nepremenno,-- uverenno otkliknulsya inspektor.
     V  ogromnoj  remontnoj  zone  carili  shum  i   sueta.   Na
pod容mnikah  i  yamah  stoyali  desyatki mashin, okolo nih vozilis'
slesarya i mehaniki. V  storone  gudeli  i  vizzhali  tokarnye  i
kakie-to  eshche  stachki.  Pod potolkom mostovye krany legko nesli
chasti kuzovov, perednie i zadnie mosty, motory i drugie krupnye
uzly i detali. V  proezdah  s  grohotom  katilis'  avtokary.  V
vozduhe stoyal neumolchnyj shum i zapah nagretogo metalla i masla.
     -- Znakom'te s orlami!-kriknul Losev molodomu inspektoru,
     On  uzhe  zametil,  chto  s inspektorom to i delo kto-nibud'
zdorovalsya, to veselo i otkryto, to zaiskivayushche i boyazlivo.
     -- Poshli v krasnyj ugolok!-prokrichal tot v otvet.-- Sejchas
soberutsya.
     On ostanovil odnogo iz rabochih i chto-to emu skazal.
     CHerez neskol'ko minut v krasnom ugolke sobralos' s desyatok
rabochih, v osnovnom molodyh parnej.
     --  Vot,  znachit,  tovarishch  iz  MURa  interesuetsya-ob座avil
uchastkovyj,-- kak vchera proverku proveli naschet toj mashiny.
     --  Iz  MURa?  --  obradovanno udivilsya kto-to.-- Nu, delo
budet, bratcy.
     -- A  chego?  Proverili,  kak  nado,--  otkliknulsya  drugoj
druzhinnik.-- Ne bylo u nas toj mashiny.
     -- Tochno,-- podtverdil eshche kto-to,-- Vse izlazili. .
     --  A  chto vy, rebyata, iskali? -- pointeresovalsya Losev,--
Kakuyu mashinu, po kakim primetam?
     -- ZIL-133 s  inogorodnim  nomerom,--  otvetil  pervyj  iz
druzhinnikov, kotoryj tak udivilsya poyavleniyu Loseva.
     -- Vse?
     -- Ne,-- vmeshalsya drugoj.-- Eshche vmyatina na kryle.
     -- Na kakom? ;
     -- Vrode, na pravom... ::
     -- Na levom,-- popravil ego drugoj.
     -- Da chto vy! Na pravom,-- vmeshalsya tretij.
     -- Na levom! ;
     --  YAsno, chto yasnosti net,-- zaklyuchil Losev.-- Da ladno! A
vot kakie sledy  na  etoj  vmyatine  byli,  znaete?--  On  obvel
glazami    stoyavshih    vokrug   rabochih.--   Tam   na   zelenoj
kraske-zelenoj!-sledy serebristoj ot udara po vorotam. No samoe
glavnoe, vy znaete, pochemu my etu mashinu ishchem po vsemu gorodu?
     -- Naezd, skazali,-- otvetil kto-to. ; --
     -- Ne sluchajnyj  naezd,--  pokachal  golovoj  Losev.--  |to
ubijstvo.  Starika vahtera. S dorogim gruzom mashina vyrvalas' s
zavoda. A tot chto-to zapodozril. Vot oni ego... I eshche  devushku.
Tozhe vahtera. No zhiva ostalas'. V bol'nice sejchas.
     --  --  Oh,  zarazy,-- zlo vzdohnul odin iz druzhinnikov.--
Nosit zhe zemlya.
     --  Ona  vse  nosit,  goremychnaya.  Eshche   pochishche   hodyat,--
otkliknulsya  drugoj  i  s  sozhaleniem  dobavil:-A  vse-taki toj
mashiny u nas ne bylo.
     -- Slysh', Fedor,-- skazal kto-to iz Druzhinnikov  sosedu,--
a  chto  Grishka  Hromov  govoril,  prosili  ego  vrode  vchera ob
remonte? Horoshie den'gi predlagali. .
     -- Da skazhet on,-- mahnul rukoj sosed.-- Emu vsyudu horoshie
den'gi snyatsya. I vsegda sleva. A za tak ego ne doprosish'sya.
     -- On i zdes' norovit s  voditelya  sodrat',--  skazal  eshche
kto-to.-- Privyk v svoem taksoparke poltinniki sobirat'.
     -- Poznakom'te-ka menya s etim Grishkoj,-- poprosil Losev.--
On sejchas na rabote?
     --  Dolzhen  byt', esli byulleten' ne organizoval. Kak kakaya
haltura podvernetsya, on vraz bol'noj.
     -- Da net, zdes'. Videl ya ego.
     CHerez neskol'ko minut v pustoj  uzhe  krasnyj  ugolok,  gde
sidel   odin  Losev,  zaglyanul  hudoj  perepachkannyj  paren'  v
zamaslennoj kepke i losnyashchihsya staryh bryukah.
     -- Vy, chto li, zvali menya?-- sprosil on,
     -- Grisha?
     -- YA samyj.
     -- Nu, sadis', Grisha, potolkuem.-- Losev  ukazal  na  stul
vozle sebya.
     --  Nekogda  mne rassizhivat'sya,-- hmuro provorchal Grisha.--
Raboty navalom.
     -- A ya nedolgo. Tut takoe delo  sluchilos',  posovetovat'sya
nado.
     Ton Loseva podejstvoval na parnya.
     --   Nu,  chego  takoe  sluchilos'?--  solidno  sprosil  on,
usazhivayas'.
     --  Beda  sluchilas',  Grisha.  Bol'shaya   beda,--   vzdohnul
Losev.-- Vot slushaj.
     I   po   mere   togo,  kak  on  rasskazyval,  na  blednom,
perepachkannom lice parnya,  v  ego  bespokojnyh  glazah  snachala
otrazilsya  ispug,;  potom zlost' i, nakonec, reshimost'. Vitalij
prekrasno ulovil pro sebya etu smenu nastroenij. I v  zaklyuchenie
skazal:
     --  .Teper' oni ishchut, gde by krylo popravit'. Bez etogo iz
goroda imne vyrvat'sya, oni znayut.
     -- Tochno!  --  Grishka  s  siloj  udaril  sebya  kulakom  po
kolenu.--  Ishchut,  gady! U nas byli, mne predlagali. Tochno, oni.
Odin v shlyape, drugoj v telogrejke. Pravoe krylo pokazyvali.
     -- Nu, a ty im nichego ne obeshchal?-- s  dosadoj  i  nadezhdoj
sprosil Vitalij.
     -- Poboyalsya,-- vinovato vzdohnul Grishka.
     -- Tak i uehali?
     -- Uehali...
     -- I soveta ty im ne dal?
     -- YA im, gadam, adres dal. Davaj, zhmi tuda.
     -- A chto tam? Tozhe avtohozyajstvo?
     --  SHarashkina  kontora  --  tam,  a ne avtohozyajstvo. Komu
hochesh' chego hochesh' sdelayut. Nachal'stvo --  lopuhi,  vo!  --  On
pomahal  rastopyrennymi  pal'cami  nad  ushami.--  .Ty zhmi, .zhmi
tuda. Tol'ku Balabanova  sprosish'.  On  im  tochno  delaet.  Ah,
gady... Kak zhe eto ya ih...
     Losev s molodym uchastkovym pomchalis' po novomu adresu. Vsyu
.dorogu starshij lejtenant skonfuzhenno kuril.
     Odnako v garazhe, kuda oni priehali, im skazali:
     --   Balabanov?  Net  ego  u  nas.  Nedelyu,  kak  uvolili.
Halturshchik. A vchera ego kakoj-to grazhdanin sprashival, eto tochno.
     I sled snova propal.
     Rita  perezhivala.  Takogo  eshche  s  nej  ne  byvalo,  chtoby
muzhchina, k kotoromu ona proyavila blagosklonnost', vdrug ischez.
     Verka   pogovorila  s  Valeriem.  Tot  rabotal  direktorom
ovoshchnogo  magazina,  i  Verka  chasto  zaglyadyvala  k  nemu   za
deficitnymi  sokami,  bananami,  vinami.  V tot zhe vecher -- ona
dokladyvala   o   svoem   razgovore   Rite,   vozbuzhdennaya    i
zaintrigovannaya.
     --  Ponimaesh',  on  sam  ne  znaet, gde Seva. Uehal i vse.
Okazyvaetsya, ne takie uzh oni priyateli. Valerij tol'ko  domashnij
telefon  ego  znaet.  On  uzhe raz desyat' Seve zvonil. I pri mne
tozhe.  Ne  otvechaet.--  Verka  hitro   ulybnulas':   --   Nuzhen
telefonchik?
     -- Otkuda on u tebya?
     -- YA zhe skazala, Valerij pri mne zvonil.
     -- Nu ty, Verka, daesh',-- voshitilas' Rita.-- Tol'ko ya emu
zvonit' vse ravno ne budu.
     --  Tyu! Delo kakoe. Da ya sama pozvonyu,-- nahal'no ob座avila
Verka.
     No zvonit' Verke ne prishlos'.  Rano  utrom  Seva  pozvonil
sam.
     --  Kuda  ty  propal?--  eshche  okonchatel'no ne prosnuvshis',
sprosila Rita.-- Komandirovka?
     -- Imenno, Ustal diko. Tol'ko chto vvalilsya. I hochu  videt'
tebya. ..
     -- Togda do vechera.
     -- Net, dnem. Poobedaem.
     -- Ne mogu. Mne v obed nado budet koe-kuda zaehat'.
     -- |to kuda zhe, esli ne sekret?
     -- V "Berezku". Na Leningradskij. Nametilos' znakomstvo.
     --  O,  prekrasno.  U  menya  tam  tozhe  znakomstvo. Zaedem
vmeste.
     ...S utra u Loseva nachalas' obychnaya krugovert' del. Prichem
nachalas', kak i vsegda pochti, s  telefonnyh  zvonkov.  Odin  iz
nomerov, kotoryj on nabral, byl korotkim, vnutrennim. ;-
     --  Zlatovu,  pozhalujsta,--  poprosil  on.--  Lena?  Ty na
meste? YA zajdu.
     On vskochil so stula i posmotrel na sidevshego naprotiv nego
Otkalenko, tot, odnako, ostalsya nevozmutim.
     -- CHto peredat'? -- veselo sprosil Vitalij.
     -- Privet,-- burknul Igor'.
     -- Vse?
     -- Vse.
     -- |h, tovarishch kapitan, bezdushnyj vy  chelovek,--  vzdohnul
Vitalii.-- I, skazhu vam, krajne nedal'novidnyj.
     -- Ladno, ladno. U tebya delo? Nu i idi.
     -- I pojdu. Vospityvat' mne tebya sejchas nekogda.
     Vitalij  toroplivo proshel dlinnejshij koridor i podnyalsya na
sleduyushchij etazh.
     Lena ego zhdala.  Vysokaya,  huden'kaya,  v  temnom  skromnom
kostyume,  zolotistye  volosy  sobrany v tugoj puchok na zatylke.
Blednye vpalye shcheki, strogie glaza. "Uchilka",-- usmehnulsya  pro
sebya Vitalij;
     vspomniv svoyu pervuyu s neyu vstrechu v kabinete Cvetkova. No
teper'  on  uzhe  znal,  kakoj  Lena  mozhet  byt'  neozhidannoj i
krasivoj.
     Ona oglyadela Vitaliya i, ulybnuvshis', sprosila;
     -- Ty chto segodnya takoj naryadnyj?
     -- YA vsegda takoj.
     -- Net, osobennyj.
     -- Svidanie s damoj.
     -- Uzh ne so mnoj li?
     -- Imenno. I voobshche vizity.
     -- Hochesh', chtoby ya poshla s toboj?
     -- Mechtayu. Smozhesh'?
     -- Kogda?
     Vitalij posmotrel na chasy.
     -- Pervyj vizit v "Berezku".
     -- O, kak interesno. A potom?
     -- Potom v teatr.
     -- A tam chto, progon, repeticiya?
     -- Ni to ni drugoe. Tam... Nu, my  eshche  posovetuemsya.  Tak
vyrvesh'sya?
     --  Ladno,--  kivnula  Lena.--  Dolozhu  nachal'stvu. I nado
smenit' tualet, ne tak li?
     --  Konechno,--  ulybnulsya  Vitalij.--   Vse   dolzhny   mne
zavidovat', kak togda.
     Lena vzdohnula.
     -- IDUT.
     Oni  priehali  v  "Berezku" vo vtoroj polovine dnya. Mashina
ostanovilas' pered vhodom v magazin. Vitalij pomog Lene vyjti i
skazal:
     --  Ne  mogu  privyknut'  k  tomu,   kak   zhenshchiny   umeyut
transformirovat' svoyu vneshnost'.-- On oglyadel Lenu.-- Ty sejchas
pryamo  kinozvezda.  A  chas  nazad uchilkoj byla, prosti. Kak eto
tol'ko udaetsya?
     -- A ty svoyu Svetku sprosi,-- usmehnulas' Lena.-- Ona tozhe
umeet.
     V magazine narodu bylo mnogo. Stoyavshij v  dveryah  dezhurnyj
uzhe  nikogo  ne  proveryal.  U  otdela gotovogo plat'ya skopilas'
ochered', vseh srazu ne puskali. Ochered' stoyala i  vozle  otdela
zhenskoj obuvi. Oglyadyvayas', Vitalij skazal:
     --  Tak.  Teper' nam nado nejti administratora po imeni...
Stop! -- On  vdrug  prignulsya  i  shepnul;  --  Zdes'  odna  moya
znakomaya, Poglyadi na nee
     na  vsyakij  sluchaj.  Stoit  u  okna.  Bryunetka  s golubymi
glazami,  v  fioletovom   pal'to.   Vidish'?   Umopomrachitel'naya
zhenshchina.
     --  Vizhu,--  kivnula Lena.-- Dejstvitel'no, krasivaya. Tebe
vsegda takie popadayutsya pochemu-to.
     -- Specifika proizvodstva,-- usmehnulsya Vitalij i  tut  zhe
poser'eznel,-- Smotri, k nej kto-to podoshel. Otodvinemsya davaj.
     --  Tozhe  interesnyj  muzhchina,-- skazala Lena,-- I... tozhe
specifichnyj.
     --  --  Imenno  chto,--  zadumchivo  soglasilsya   Vitalij.--
Kogo-to on mne napominaet. Ili ya ego s kem-to putayu.
     ...Rita  so  svoim  sputnikom  poyavilas'  v  "Berezke"  na
neskol'ko minut ran'she.  Eshche  po  doroge  Seva,  snishoditel'no
ulybayas', sprosil:
     -- -- Tebe nado nazvat' tam parol'?
     --  Aga,--  zasmeyalas' Rita.-- Kak v detektive. Ty menya ne
vydash'? . -- Klyanus'. --
     -- Est' tam administrator,--  tainstvenno  ponizila  golos
Rita.-- Po imeni Nina. Vedeno obratit'sya k nej.
     -- Vot kak?-- Seve, kazhetsya, eto ne ponravilos'.-- I kakoj
parol'?
     -- Ot Dimy.
     --  CHush'!-rezko  proiznes  Seva.--  Nikakogo  Dimy...  Nu,
vprochem, pojdem. Tam  vidno  budet.  --  --.Revnuesh'?--  lukavo
vzglyanula na nego Rita. .-- Ne ochen';
     -- Net, revnuesh'. Nichego, eto tebe polezno.
     -- Kogda oni prishli v magazin, Seva skazal:
     --  Ty  podozhdi  menya odnu minutu, ya sejchas. Ty chto hotela
posmotret'?
     --  Tufli  letnie,  ital'yanskie.  Oni  ih,  navernoe,   ne
vystavlyayut.
     -- Prekrasno.
     I Seva ischez v tolpe pokupatelej.
     Poyavilsya on cherez neskol'ko minut.
     -- Vedeno prijti zavtra v eto vremya,-- ob座avil on.
     -- Nina velela?
     -- Kakaya Nina! -- Seva vzyal Ritu pod ruku.-- Poshli. My eshche
uspeem gde-nibud' poobedat'.
     -- Oj, net. YA opazdyvayu.
     -- -- Pustyaki. Ty chto, ne privykla opazdyvat'? Horoshen'kim
zhenshchinam vse proshchayut, ty ne zamechala?
     .Veselo peregovarivayas', oni vyshli iz magazina.
     Losev provodil ih vzglyadom.
     --  Tak.  Teper' nasha ochered',-- skazal on.-- Prezhde vsego
razyshchem etu Ninu. Razgovor  nachni  ty.  Bol'she  doveriya.  Kogda
vozniknet kontakt, podklyuchi menya.
     Najti  administratora  po  imeni  Nina ne sostavilo truda.
"Itak, Nina est',-- otmetil pro sebya Vitalij.-- |tot  zhulik  ne
navral.  A  znat'  imya  administratora  i  ne  imet' s nim delo
maloveroyatno".
     Nina okazalas' polnoj molodoj zhenshchinoj s kruglym kapriznym
licom, tonen'kimi nitochkami vyshchipannyh brovej i dlinnoj  chelkoj
krashenyh  svetlyh  volos.  Na  puhlyh pal'cah s yarkim manikyurom
brosalis' v  glaza  massivnye  kol'ca,  mochki  ushej  ottyagivali
krupnye, s brilliantikami ser'gi.
     --  Vy  Nina?  --  podoshla  k  nej  Lena s obychnoj v takih
sluchayah ulybkoj, chut' zaiskivayushchej i raspolagayushchej k doveriyu.
     -- Dopustim, ya..
     ZHenshchina okinula Lenu ravnodushnym vzglyadom, no v glazah  ee
vse zhe mel'knula iskorka interesa k elegantnoj neznakomke.
     Ih razdelyal nebol'shoj stolik. Krugom snovali pokupateli.

     

     --  YA k vam ot Dimy,-- negromko i mnogoznachitel'no skazala
Lena.
     I srazu oshchutila, kak nastorozhilas' i kak by otdalilas'  ee
sobesednica.
     -- Ne znayu nikakogo Dimy,-- pospeshno i rezko otvetila ona.
     --  A  vy vspomnite,-- vkradchivo skazala Lena.-- On-to vas
znaet.
     -- Malo li kto menya znaet i kogo ya ne znayu.
     -- Mozhet byt', vam ego opisat'?
     -- I opisyvat' nechego. A chto vam nado?
     -- -- Esli  vy  Dimu  ne  znaete,  to  nichego  ne  nado,--
spokojno otvetila Lena.-- A esli znaete, togda mnogo chego nado.
     --  Nu vot chto, grazhdanka.-- Administrator choporno podzhala
guby.-- Mne s vami pustye razgovory vesti nekogda.
     -- A u nas s vami poluchilsya sovsem ne  pustoj  razgovor,--
zagadochno ulybnulas' Lena.-- Sovsem ne pustoj, Nina Sergeevna,
     ZHenshchina brosila na Lenu obespokoennyj vzglyad.
     -- CHem zhe eto ne pustoj? -- ne vyderzhav, sprosila ona.
     --  Koe-chto interesnoe vy mne vse-taki soobshchili,-- skazala
Lena.-- Nu chto zh, budem proshchat'sya, Nina Sergeevna, raz tak.
     ZHenshchina kazalas'  okonchatel'no  sbitoj  s  tolku  do  togo
vneshnij   vid  Leny  ne  vyazalsya  s  etim  strannym  i  opasnym
razgovorom.
     -- Ne pojmu, chego  ya  vam  takogo  interesnogo  skazala,--
probormotala ona.
     -- Vidite li, prosto tak ot znakomyh ne otkazyvayutsya.
     --  Da chto vam nado? -- poniziv golos, nastojchivo sprosila
Nina.-- YA vam i tak, chto mogu, sdelayu. No Lena holodno pokachala
golovoj.
     -- Tak ne nado. S vami, kazhetsya, delo imet' neudobno.
     --  Nu,  kak  znaete,--   neuverenno   otvetila   Nina   i
otvernulas'.
     Lena  s  nezavisimym  vidom  vyshla  iz  magazina.  Za  nej
posledoval Vitalij.
     Uzhe v mashine Lena skazala:
     -- Ona ego znaet. I imya, vidimo, ne  vymyshlennoe.  Boltliv
ne v meru tot chelovek.
     --  Ty  prava,-- kivnul Vitalij.-- Ona ego znaet. Hotya imya
mozhet byt' vymyshlennym.
     -- No ego naparnik u benzokolonki...

     

     -- Imya vymyshleno mozhet byt' dlya vseh.
     -- Ty slishkom uslozhnyaesh'.
     -- |to ty uproshchaesh'. Ne zabyvaj, oni  pridumali  hitrejshij
mehanizm hishchenij.
     -- Nichego hitrogo. Prostoj raschet na halatnost'.
     --  Raschet prostoj, no tochnyj. Bez otmychki, bez vystrelov,
na glazah u vseh za chas izymayut cennejshij  gruz  i  ischezayut  v
siyanii  golubogo  dnya,  ne  ostavlyaya  sleda.  Lovko? Tut golova
rabotaet bud' zdorov kakaya.
     -- Odnako Dima izryadno nasledil.
     --  |to  ispolnitel'.  Esli  on  k  tomu  zhe  Dima...  Oni
pod容hali k teatru.
     --   Tut   zadacha  poslozhnee,--  skazal  Vitalij.--  Imeni
nikakogo net.
     -- No Dimu on znaet?
     -- Budem  nadeyat'sya.  I  lyubit  shmotki.  Odnako  v  teatre
nuzhnogo  administratora  obnaruzhit'  ne  udalos'.  Ih  vsego-to
okazalos' troe, dve zhenshchiny i odin pozhiloj muzhchina, ni po kakim
parametram ne sochetavshijsya  s  zhulikom  Dimoj  i,  estestvenno,
nikakogo  Dimy  ne znavshij. Voshishchennyj vneshnost'yu Leny, on i v
samom dele predlozhil im  posmotret'  segodnyashnij  spektakl',  a
kogda oni otkazalis', on eshche raz s nedoveriem sprosil Lenu:
     -- Net, vy v samom dele rabotaete v ugolovnom rozyske?
     -- V samom dele,-- podtverdila Lena.
     -- Neveroyatno! Perehodite k nam.
     -- Ni za chto.
     --  Luchshe  byt'  pervoj  v  derevne, chem vtoroj v Rime? --
zasmeyalsya staryj administrator, i ego krupnoe, zagoreloe lico s
dlinnymi  sedymi  bakenbardami  Prinyalo   vyrazhenie   kakogo-to
hishchnogo vesel'ya.
     -- A ya uzhe sejchas vtoraya v Rime,-- podderzhala ego Lena.
     --  No-no.  Nas  kak-nikak  znaet vsya strana, I za rubezhom
tozhe-
     -- Ne vsya strana,-- popravila ego Lena,-- I tam,  gde  vas
ne znayut, nas tozhe znayut.
     --  Bozhe  moj!  S vami nevozmozhno sporit'. Ostaetsya tol'ko
lyubovat'sya,-- razvel rukami administrator i vdrug,  ozhivivshis',
obernulsya  k  Vitaliyu:-A  znaete,  u  nas  odno  vremya  rabotal
pomoshchnikom administratora ves'ma somnitel'nyj molodoj chelovek.
     -- Pochemu somnitel'nyj? -- pointeresovalsya : Vitalij.
     --  Priblatnennyj   takoj,--   liho   proiznes   yavno   ne
svojstvennoe  emu  slovechko  staryj administrator.-- Vot on-to,
navernoe, znal vashego Dimu.
     -- A kak ego zvali?
     -- Viktor, Viktor... Alekseevich ili Aleksandrovich.  CHto-to
vrode, slovom.
     -- Gde zhe on sejchas?
     --  A  shut  ego  znaet!  Vprochem,  v  otdele  kadrov  vam,
veroyatno, dadut ego adres. On sravnitel'no nedavno uvolilsya.
     -- CHto zh, polyubopytstvuem. Spasibo vam. I do svidaniya. Vse
vstali.
     -- I vam vsego dobrogo i vsyacheskih uspehov v vashem trudnom
dele,  Vitalij  Pavlovich,--  stal  ceremonno  proshchat'sya  staryj
administrator.--  Vsego dobrogo, milaya Elena Pavlovna...-- ; On
na sekundu umolk, potom s interesom sprosil: -- A vy, sluchajno,
ne brat i sestra?
     -- Tol'ko sluchajno net,-- ulybnulsya Vitalij.
     -- No ved' pohozhi! Ej-bogu, pohozhi! U menya,  znaete,  glaz
nametan.
     -- Vy ne pervyj zamechaete,-- ne bez samodovol'stva otvetil
Vitalij.-- Odnazhdy nam eto dazhe prigodilos'.
     --  A! |to interesno. Slushajte!-zagorelsya administrator.--
Est'  ideya!  Davajte  .organizuem  vstrechu:  molodye  aktery  i
molodye  rabotniki  ugolovnogo rozyska, a? Budet chto rasskazat'
dr.ug drugu.
     S Margaritoj  Evseevnoj  beseda  predstoyala  ser'eznaya,  i
Vitalij navel koe-ka-sche spravki o molodoj zhenshchine.
     Kstati,   Margarita  Evseevna  soglasilas'  vstretit'sya  s
Losevym  u  nee  doma.  |to  byl  nailuchshij  variant,   kotoryj
osvobozhdal ih ot lyubopytstva i peresudov u nee na rabote ili ot
holodnoj  formal'nosti ego sluzhebnoj komnaty. Vitaliyu nuzhen byl
ne dopros, a beseda, po vozmozhnosti otkrovennaya  beseda.  Krome
togo,   domashnyaya  obstanovka  obychno  rasskazyvaet  o  cheloveke
bol'she, chem sam chelovek hochet ili dazhe mozhet o sebe rasskazat',
eto Vitalij znal po opytu.
     Nebol'shaya dvuhkomnatnaya kvartira emu ponravilas', on  dazhe
ne ozhidal ot Margarity Evseevny takogo vkusa i sderzhannosti.
     Sama hozyajka vstretila ego v skromnom, prosten' kom plat'e
i lish' s edva zametnymi sledami kosmetiki na milovidnom lice.
     --  YA  ne  pomnyu,  kak vas zovut,-- skazala ona, kogda oni
uselis' na tahte vozle nizen'kogo stolika s vazochkoj, v kotoroj
stoyali gvozdiki.
     -- Prosto Vitalij.
     -- Nu, togda menya zovut prosto Rita.
     -- Otlichno.
     -- YA sejchas postavlyu chaj.
     Ona vyshla.
     Vitalij s lyubopytstvom stal osmatrivat'sya po storonam.  Da
zdes'   zhila   zhenshchina,  tochnee,  kak  on  znal,  dve  zhenshchiny.
Vprochem... Vprochem, von ta pachka sigaret  na  bufetike  otkryta
skorej  vsego  muzhskoj rukoj. I, mezhdu prochim, ni odnoj knigi s
zakladkoj, vse oni chinno stoyat v shkafu, da i nemnogo ih sovsem.
Zato von eshche odna vaza s cvetami. Krasivye kakie gvozdiki. |to,
vidimo, ee lyubimye cvety, i kto-to znaet ob etom, navernoe, tot
samyj muzhchina. A ved' kazhdyj takoj cvetok sejchas stoit na rynke
rublya dva.
     Obespechennyj, odnako gospodin.
     Rita vernulas' v komnatu i podsela k stolu.
     -- Tak o chem my budem govorit'? -- sprosila ona.
     -- U nas s vami poka tol'ko odna tema.
     -- Poka? -- ulybnulas' Rita,  ne  v  silah  uderzhat'sya  ot
legkogo koketstva.
     --  Kak pojdet beseda,-- spokojno otvetil Vitalij.-- I dlya
nachala skazhite, do priezda etih lyudej na zavod u vas  nikto  ne
interesovalsya toj zhitomirskoj fabrikoj, ee fondami?
     --  Net...--  zadumchivo  pokachala  golovoj  Rita.-- Tol'ko
zvonili ottuda, predupredili, chto pridet mashina. Oni vsegda eto
delayut.
     -- Kogda zvonili?
     -- Dnya za dva, kak obychno.
     -- A skol'ko polagaetsya fabrike etoj kisloty nu, dopustim,
v kvartal?
     -- YA sejchas tochno ne pomnyu. Priblizitel'no okolo  dvadcati
tonn.
     -- I kakimi porciyami oni obychno ee poluchayut?
     -- Vot imenno takimi, okolo desyati tonn.
     -- Iv eti chisla?
     -- |to kak kogda, tochnyh chisel net.
     -- A pered etim fabrika davno poluchila kislotu?
     --  Oj, ya vizhu, nam nado bylo vstretit'sya v buhgalterii,--
zasmeyalas' Rita.-- Takoj sluzhebnyj razgovor.
     -- |to tol'ko dlya nachala,--  ulybnulsya  Vitalij.--  Vsegda
nuzhen razbeg.
     -- Dolgo zhe vy razbegaetes'. Sejchas ya.prinesu chaj.
     Rita  vernulas'  i  nachala  perestavlyat' s podnosa na stol
stakan i chashku s chaem, rozetki s pechen'em, saharom i konfetami.
     --  Vidite  li,  Rita,  ya  ne  sluchajno   obo   vsem   vas
rassprashivayu.  V dejstviyah etih zhulikov chuvstvuetsya informaciya.
Kto-to soobshchil im, kak nado postupat'. Vy ne nahodite?
     -- Da, pozhaluj,-- soglasilas' Rita.-- Znachit, oni pobyvali
na fabrike?
     -- My interesovalis'. Nikto tam ne pobyval.
     -- Tak vam i rasskazhut...
     --   Rasskazhut,--   usmehnulsya   Vitalij.--    My    umeem
rassprashivat'.
     Rita  vzglyanula  na  nego s legkim bespokojstvom, i eto ne
uskol'znulo ot Vitaliya.
     -- No togda otkuda zhe oni uznali?-- sprosila ona.
     -- Vot v etom-to i vopros,
     -- No net zhe u nih znakomyh na nashem zavode?
     -- Tochnee, v vashej buhgalterii?
     -- Ili v otdele sbyta.
     -- A otdel etot razve preduprezhdayut o priezde?
     -- Net,-- pokachala golovoj  Rita,  otstavlyaya  chashku,  i  s
trevogoj posmotrela na Vitaliya.-- Neuzheli... No eto nevozmozhno!
     --  Skazhite,  Rita, a iz vashih znakomyh nikto pro etovasne
rassprashival?
     -- CHto vy! Konechno,  nikto.--  Ona  ulybnulas'  kak  mozhno
bespechnee.
     Ulybka ee Vitaliyu ne ponravilas'.
     -- ZHal',-- vzdohnul on i otpil chaj.
     -- CHto vam zhal'?
     --  CHto  vy  ne  hotite mne pomoch'. A ya... ochen' ras-schity
chal.
     |to vyrvalos' u nego tak iskrenne, chto Rita  s  udivleniem
posmotrela na nego.
     -- Pochemu eto vy tak rasschityvali, interesno znat'?
     -- Potomu chto vy v obshchem i celom neplohoj chelozei
     -- V obshchem i celom?
     -- Da. So vsyakimi nedostatkami, konechno, kak vse lyudi.
     --  Net,-- vzdohnula Rita.-- U menya ih gorazdo bol'she, chem
u drugih. Uzh ya-to znayu.
     Ona skazala i sama udivilas' iskrennosti svoih slov. Losev
strannym obrazom nastraival ee na  eto.  Veroyatno,  sobstvennoj
simpatiej, sovsem druzheskoj i ne ochen' ej ponyatnoj i privychnoj.
Krome  togo, ot nego ishodila sila i ubezhdennost', kotoryh Rite
vsegda samoj ne hvatalo.  Pri  vsej  svoej  cepkosti  i  zhguchih
potrebnostyah ona vechno terzalas' neuverennost'yu, terzalas', i v
Kazhdoj radosti obnaruzhivaya na dne ee neizmennuyu gorech'.
     --  Esli  vy  eto soznaete,-- skazal Vitalij,-- znachit, ne
takaya uzh vy plohaya. A vot pomoch' mne...
     I, vidya, chto ona sobiraetsya snova zasporit', myagko polozhil
svoyu ruku na ee.
     -- Ne nado sporit', Rita. Luchshe podumajte. Vy  zhe  vidite,
delo-to neshutochnoe. Odin chelovek uzhe poplatilsya zhizn'yu. Horoshij
chelovek. Pravda?
     -- Pravda,-- soglasilas' Rita.-- No...
     --  Znachit, nado ih zaderzhat',-- perebil ee Vitalij.-- Kak
mozhno bystree zaderzhat', chtoby ne bylo novyh bed. YA znayu,  kuda
nado idti, Kak iskat'. YA zhe specialist. Vy tol'ko pomogite mne.
     --  YA  ochen' hochu vam pomoch'! -- voskliknula Rita,-- Vy ne
vidite razve?
     -- Vizhu. Znaete chto? -- bystro skazal Vitalij.-- YA ostavlyu
vam svoj telefon. Horosho?  Pozvonite  mne,  esli  vdrug  chto-to
vspomnite. "
     --   Voobshche-to  ya  uzhe  koe-chto  vspomnila....--  gluho  i
neuverenno proiznesla Rita i nervno  zakurila.--  No  za  etogo
cheloveka... nu, v obshchem, ya ruchayus'. On hirurg.
     -- Kak ego zovut?
     -- Seva.
     -- A dal'she?
     --  Ne  znayu,--  ustalo skazala Rita.-- U menya est' tol'ko
ego domashnij telefon.
     ...A na sleduyushchee utro nashli mashinu,  ZIL-133  s  krymskim
nomerom  i pomyatym krylom. Nashli ee v kakom-to dvore, sredi gor
pustoj tary vozle bol'shogo ovoshchnogo magazina.  Nikto  ne  znal,
kak ona tam okazalas'. Mashina byla pustaya.
     --  M-da...--  proburchal  Cvetkov,--  Znachit, oni vse-taki
vyrvalis' iz goroda.




     Mashinu obnaruzhili utrom.  Ona  byla  ele  vidna  za  goroj
kartonnyh  korobok  i  derevyannoj  tary,  skopivshihsya vo dvore,
vozle ovoshchnogo magazina.
     -- Ohranyaete?-- sprosil Losev dezhurnogo mestnogo otdeleniya
milicii, kotoryj po. telefonu dolozhil o nahodke.
     -- A kak zhe! Nash uchastkovyj uzhe tam. ZHdut vas.
     Vitalij posmotrel na sidevshego za svoim  stolom,  naprotiv
nego, Otkalenko.
     -- S容zdim vmeste, a? Po-bystromu.
     --  Davaj,--  kivnul  Igor'.-- I ne po-bystromu, a skol'ko
nado. I vyzovi eksperta.
     Potom kazhdyj zaper svoj sejf, i, nadevaya na  hodu  pal'to,
oni  toroplivo  vyshli  iz  komnaty.  Uzhe  na lestnice ih dognal
ekspert. Vnizu zhdala "Volga" Cvetkova. Vse ponimali, kak  vazhno
bystree  okazat'sya  na  meste-poka  obnaruzhennaya mashina hranila
sledy.
     Minut cherez dvadcat' stremitel'noj ezdy po ulicam,  mokrym
ot   neutihayushchego   dozhdya   vperemeshku   so   snegom,   mashina,
razbryzgivaya gryaz' i tyazhelo hlyupaya  po  glubokim,  polnym  vody
vyboinam, medlenno zaehala vo dvor.
     Vozle  ovoshchnogo magazina stoyali dve gruzovye mashiny, vozle
nih suetilis' lyudi, vynosya kakie-to yashchiki. CHut' v  storone,  za
gorami pustoj tary, vidnelas' eshche odna mashina.
     -- Vot ona, rodimaya,-- poter ruki Vitalij.
     --  CHert  ego  deri,  etot  dozhd',--  provorchal ekspert,--
Naruzhnye sledy vse pogibli.
     -- -Nichego, Lesha,  nichego,--  uspokoil  ego  Vitalij.--  I
vnutrennih dolzhno hvatit'.
     Podoshel kapitan i, kozyrnuv, predstavilsya:
     -- Uchastkovyj inspektor Kozyrev.
     --  Zdravstvujte,  kapitan,--  pervym  vyskochil  iz mashiny
Losev.-- V celosti-sohrannosti nasha krasavica?
     -- Tak tochno. Kak prinyali. Hotya daleko ne krasavica.  Von,
bitaya.
     .Pervym  vnimatel'no osmotrel vnutrennosti kabiny ekspert,
to i delo pristavlyaya sil'nuyu lupu to k .rulevomu kolesu,  to  k
obshivke  dverec, k steklam pribornoj doski, chto-to rassmatrival
na polu i pod siden'yami, i nakonec, vzdohnuv, skazal:
     -- Net pal'chikov, bratcy.
     -- YA,mezhdu prochim, osobo i ne nadeyalsya,-- skazal "stoyavshij
vozle nego  Losev,--  Narod,  vidno,  opytnyj.  Davaj  smotret'
ostal'noe. Ty eshche raz v kabine, a ya v kuzove.
     "V~eto  vremya  Otkalenko,  ne  obrashchaya  vnimaniya na dozhd',
medlenno obhodil  mashinu,  razglyadyvaya  ee  obshivku  i  asfal't
vokrug. On lyubil rabotat' odin, chtoby nikto ne otvlekal i mozhno
bylo sosredotochit'sya, podumat' i nichego ne upustit'.
     -- Nu, chto, Igorek, est' ulov? -- podoshel k nemu Vitalij.
     --  Mashina  zdes'  stoit  primerno  dvoe  sutok,-- soobshchil
Igor'.-- Von kapustnyj list na kolese sovsem vysoh.
     -- M-da. Koroli i kapusta,-- zadumchivo soglasilsya Losev.--
Kapusta est'. Gde, sprashivaetsya, koroli?
     -- -- Nado  rabotat',--  skazal  Igor'.--  Togda  budut  i
koroli. A nachnem s togo, chto mashina stoyala tut dvoe sutok. |to,
milyj moj, ves'ma interesno, ya tebe skazhu.
     --  Da,  interesno,--  soglasilsya  Vitalij.--  A ved' Lesha
vse-taki pal'chiki nashel.
     -- Gde?
     -- Na ruchke  pravoj  dvercy.  Pravoj,--  podcherknul  on.--
Skorej vsego ne voditel' ostavil.
     -- -- Tochno,-- soglasilsya Otkalenko.-- A eshche chego nashli?
     -- Okurki. Ih Lesha zaberet. Pohozhe, kurili troe.
     -- A ne dvoe?
     --  Net,  imenno  troe.  Nu,  Lesha, konechno, utochnit. Da i
sorta kurili raznye.  SHoferyaga-tot,  vidimo,  "Belomor"  tyanul;
vtoroj,  pizhon  v  shlyape, skorej vsego "Mal'boro", nu, a kto-to
tretij  --  "Gercegovinu",  prichem  odin   tol'ko   okurok   ee
obnaruzhili,  a teh v pepel'nice mnogo okazalos', doverhu zabita
byla.
     -- Vse verno, polagayu,-- soglasilsya Otkalenko  i  sprosil:
-- Sledovatel'-to gde?
     --  Kuda-to  vyehal,--  otvetil  Losev.--  Tak  chto  budem
schitat', chto  po  ego  porucheniyu  rabotaem.  Kuz'mich  razreshil.
Speshnoe ved' delo-to.
     -- A ponyatye videli pal'chiki, okurki?
     --   Von  oni,  orly,  stoyat,--  ukazal  Vitalij  na  dvuh
parnej.-- Glaza molodye, vse videli. Poryadok znaem.
     -- Da-a,-- vzdohnul Otkalenko.-- Interesnyj vopros: pochemu
mashina tut stoit?
     -- Zdes' oni, vidno, gruz na druguyu mashinu perebrosili.
     -- Skorej vsego. No polagalos' by v takom sluchae  s  etogo
mesta otognat'.
     -- A znaesh', pochemu ne otognali? ~ Nu?
     --  Ne zavoditsya. Slyshal, ya starter gonyal? Podachi net. Nu,
nichego ne ostavalos', kak brosit'.  Vot,--  Losev  nazidatel'no
podnyal   palec,--  skol'ko  sluchajnostej  lyudej  zhdet.  Kak  ni
rasschityvaj, a vse v zhizni predusmotret'  nevozmozhno...  Vokrug
etogo magazina nado budet porabotat', kak polagaesh'?
     --  Tak  i  polagayu.  Uchastkovyj-to  gde?  Oni  podoshli  k
stoyavshemu poodal'  uchastkovomu  inspektoru,  i  Otkalenko  suho
sprosil:
     --  Pochemu,  interesno,  vy,  tovarishch  Kozyrev, ran'she etu
mashinu ne obnaruzhili, chto pomeshalo? Ona tut uzhe  chut'  ne  dvoe
sutok stoit.
     --  Da  byl ya tut,-- vinovato otvetil inspektor..-- Srazu,
kak nam ob座avili. Ne bylo ee. Nu, a vchera, priznat'sya,  uzhe  ne
zabezhal. Ruki ne doshli. Segodnya vot rabochie i ukazali. Govoryat:
"Pribludnaya". YA kak vzglyanul...
     --  Tovarishch Kozyrev,-- vmeshalsya Losev,-- a lyudej okolo nee
rabochie ne zametili sluchajno?
     -- Govoryat, ne zametili.
     -- A gruz v nej byl kakoj?
     -- Vot ne sprosil. Da mozhno sejchas...
     -- Ne nado,-- vse tak zhe suho skazal  Otkalenko.--  Teper'
uzh my i sami sprosim. Obo vsem.
     Operativnoe soveshchanie Cvetkov nachal hmuro.
     -- Obygrali oni nas, milye moi. Dosadno.
     --  |to  eshche  tol'ko  pervyj period, Fedor Kuz'mich,-- zhivo
otkliknulsya Losev.-- Vsya igra eshche vperedi.
     -- Ne igru vedem,-- provorchal Cvetkov,--  Davajte  dumat'.
Kakie u nas poyavilis' nitochki v etom dele? Mashina otpadaet. Raz
oni  ee  brosili,  znachit,  gde-to  ugnana,  tol'ko i vsego. Ne
segodnya, tak zavtra najdetsya hozyain. No mesto ugona nam  nichego
ne dast. CHto my eshche imeem?
     --   Vtoruyu   ugnannuyu   mashinu,--  skazal  SHuhmin.--  Uzhe
moskovskuyu. Cvetkov kivnul.
     --  Verno.  Zdes'  hozyain  bystree  najdetsya.  Esli   ona,
konechno,  ugnana.  Esli  ne  po  sgovoru poluchili, Tak. Znachit,
mashina. CHto eshche? Davaj, Losev.
     -- Est' vse zhe nitochki, Fedor Kuz'mich,-- ubezhdenno  skazal
Losev.--  Pervaya-eto  tot  samyj  Seva,  hirurg.  Emu Margarita
Evseevna vse rasskazyvala.
     -- A pro nego chto rasskazala? -- sprosil molodoj sotrudnik
Viktor Usol'cev.
     --  Nichego  ona  pro  nego  ne  znaet,--  pokachal  golovoj
Losev.-- Tol'ko, chto hirurg...
     -- Po ego slovam,-- nedoverchivo zametil Otkalenko.
     --  Nu  da,.--  soglasilsya  Losev.--  Eshche znaet, chto zovut
Seva. I nomer telefona. Domashnij. Kazhetsya, ya etogo parnya videl.
     -- I chto? -- pointeresovalsya Otkalenko.-- Ty zh psiholog.
     -- Ne ponravilsya.
     -- |to uzhe koe-chto,-- s座azvil Otkalenko.-- Voobshche-to  tebe
vse nravyatsya, kak pravilo.
     --  Davaj  dal'she, Losev,-- strogo skazal Cvetkov.-- Kakie
eshche nitochki imeem?
     -- Eshche dve tyanutsya k tomu samomu Dime. Vozmozhnomu Dime,  ya
by skazal.
     -- Pochemu "vozmozhnomu"? -- pointeresovalsya Usol'cev.
     -- Slishkom on legko sebya nazval tam, na zavode,
     -- A, prosto trepach,-- mahnul rukoj SHuhmin.
     -- I eto vozmozhno.
     --  CHto  k  nemu tyanetsya? -- napomnil Cvetkov.-- Vy, milye
moi,, ne rastekajtes' poka po storonam.
     -- Tyanutsya k nemu dve nitochki,-- prodolzhal Vitalij.-- Odna
ot "Berezki", ot administratora Niny. Ona Dimu znaet, hot' i ne
priznalas'. Vot i Zla-tova tak schitaet. Ona s Ninoj govorila,
     Lena  tozhe  prisutstvovala  na  soveshchanii,  snova,  kstati
govorya, prevrativshis' v "uchilku", k reshitel'nomu neudovol'stviyu
Loseva. I pri poslednih slovah Vitaliya vse posmotreli na nee.
     --  Da,-- podtverdila Lena.-- Ona ego znaet. No priznat'sya
v etom pochemu-to boitsya. I eto stranno. Cvetkov kivnul.
     -- Verno. Znachit, eto, budem schitat',  pervaya  nitochka.  A
vtoraya? -- On posmotrel na Loseva.
     --  Vtoraya  vrode  by  iz  teatra,-- s nekotorym somneniem
proiznes Vitalij,-- Byvshij  pomoshchnik  administratora.  Ego  eshche
nado  najti. Pravda, adres est'. No tut vopros otkryt: znaet on
etogo Dimu ili net, neizvestno.
     -- Tak,-- usmehnulsya Cvetkov.-- Znachit, Seva, Nina,  Dima.
Detskij sad kakoj-to. Vse? -- On posmotrel na Loseva.
     -- Poka vse, Fedor Kuz'mich.
     --   Eshche  ovoshchnoj  magazin,--  zametil  Otkalenko.--  Tam,
schitayu, nado tozhe porabotat'.
     --  |kspertiza  dala  zaklyuchenie  po   mashine?--   sprosil
Cvetkov.
     --  Tak  tochno,--  podtverdil  Otkalenko.--  Tut koe a chem
razobrat'sya nado.
     -- Ladno. |to otdel'no. A teper' poslushaem nashih kolleg.--
I Cvetkov povernulsya k molchavshemu do sih por Albanyanu;  --  CHto
vy nam skazhete?
     --  Esli  Albanyan  molchit,  znachit, emu skazat' reshitel'no
nechego,-- zasmeyalsya Vitalij.-- I u nego plohoe nastroenie.
     -- Tochno,--  grustno  soglasilsya  |dik.--  Nichego  novogo,
ponimaete.  Odno  yasno:  pohishchennyj  gruz v Moskve sdan ne byl.
Teper' ego, ochevidno, vezut kuda-to.  Nado  dat'.  ukazanie  po
trassam. Desyat' tonn limonnoj kisloty ne igolka, ponimaete.
     --  Uzhe dali,-- kivnul Cvetkov.-- Utrom eshche. CHto zhe, milye
moi. Prodolzhaem rabotu. My ved' kak bul'dogi.  Esli  vcepilis',
to ne vypustim. A vcepilis' my, schitayu, krepko.
     --  Zagryzem,--  sumrachno  poobeshchal  Otkalenko.-- Puti tut
est'
     -- Konechno,  puti  est',--  podderzhal  Cvetkov.--  Znachit,
starshim  po  etomu  delu  ostaetsya  Losev.  Ty,  Otkalenko, emu
pomogi. Vot ty mashinoj zanyalsya,  teper'  perehodi  na  magazin.
Kakim,  v  samom  dele, vetrom ee tuda zadulo, interesno znat'.
Vot ty i uznaj. Kak schitaesh', Losev?
     -- Tak i schitayu,-- bodro otvetil Losev.--  Tam  est'  chego
pogryzt'.
     -- Imenno chto,-- podtverdil Cvetkov.-- Teper' "Berezka".
     --  |to  by za Lenoj ostavit',-- poprosil Losev.-- Ona uzhe
ob容kt znaet.
     -- Ne vozrazhayu. Kak,  Zlatova?  --  Cvetkov  posmotrel  na
Lenu.--  Ochen'  by  vas poprosili. S rukovodstvom vashego otdela
dogovorimsya.
     S sotrudnikami drugih otdelov Cvetkov byl vsegda na  "vy".
|to svidetel'stvovalo ne prosto o vezhlivosti, no i o distancii.
K  svoim  sotrudnikam  Fedor Kuz'mich privyk, bol'shinstvo iz nih
znal ne odin god i smotrel, kak na blizkih lyudej, na neizmennyh
svoih  pomoshchnikov,  s  kotorymi  ezhednevno   delilsya   myslyami,
somneniyami,  znaniyami  i  opytom,  za  nih on vsegda otvechal, a
poroj, kogda nado bylo, i zashchishchal. Vse eto, pravda,  ne  meshalo
emu  vorchat'  na  nih,  prichem  samym chuvstvitel'nym nakazaniem
bylo,  kogda  Kuz'mich  perehodil  s  kem-libo  na   "vy",   chto
svidetel'stvovalo  ne  tol'ko o promahe, oshibke ili neradivosti
sotrudnika, a o tom eshche,  chto  Kuz'mich  lichno  etim  obizhen.  I
potomu  kazhdyj  iz sotrudnikov vosprinimal ego obychnoe "ty" kak
priznak raspolozheniya, i  nikto  eshche  nikogda  na  eto  "ty"  ne
obizhalsya.
     --  Ochen'  vas  poprosim,--  povtoril Cvetkov, obrashchayas' k
Lene.
     -- S udovol'stviem, Fedor Kuz'mich. Mne samoj interesno.  K
tomu zhe eto ved' prikaz, kak ya ponimayu?
     --  Nizhajshaya  pros'ba,-- ceremonno otvetil Cvetkov.. I vse
krugom zaulybalis'.
     --  Nu-s,  a  dal'she,  Losev,  ty  reshaj  sam.--   Cvetkov
prihlopnul  ladonyami  po  stolu  i  posmotrel  na chasy.-- Posle
obeda, polagayu.
     Posle obeda Losev priglasil k sebe Usol'ceva.
     --  Vot  chto,  Vitya,--   skazal   on.--   Zajmesh'sya   etim
teatral'nym  deyatelem, svoim tezkoj. Vstrechat'sya s nim srazu ne
nado. Porabotaj  sperva  vokrug,  tol'ko  ostorozhno,  chtoby  ne
spugnut'  v  sluchae  chego.  Paren'-to, kak vyrazilsya ego byvshij
shef, priblatnennyj. Nu, interesno znat' i ego  svyazi,  konechno.
Slovom, vse, chto mozhno. YAsno tebe zadanie?
     --   YAsno,--   solidno  otvetil  Usol'cev.--  |lementarnyj
vopros. Skol'ko daesh' vremeni?
     -- Dva dnya.
     -- Nu, eto  nesolidno.  Tut  dlya  nastoyashchej  raboty  nuzhna
nedelya.
     --  Komu  skol'ko. A ty chelovek dinamichnyj i molodoj-samoe
vremya bystro begat' i bystro soobrazhat'. A vremeni u nas, Vitya,
lishnego net. Ni dnya, pomni.
     -- No, Vitalij...
     -- Davaj o sroke bol'she ne govorit',-- nahmurilsya Losev.--
Dva dnya. Vot tebe ego adres. Zapishi.-- On  pridvinul  Usol'cevu
svoj   bloknot.--  Esli  chto  nado,  sprashivaj,  sovetujsya.  Ne
stesnyajsya.
     --   Uzhe   uchenyj,--   nedovol'no   provorchal    Usol'cev,
perepisyvaya adres.
     -- Kstati, ty rajon Metrostroevskoj, Kropotkinskoj znaesh'?
-- sprosil Losev, ignoriruya ego ton.
     -- Najdu.
     -- Ne v "najdu" delo,-- pokachal golovoj Losev.-- |to rajon
v osnovnom starinnoj zastrojki. Zdes' mnogie sem'i ispokon veka
zhivut.  Tvoj  tezka  mog  tut  rodit'sya  i  vyrasti na glazah u
sosedej. I priyateli detstva tozhe mogut .najtis'. Ih tozhe  poishchi
i potolkuj -- ostorozhno, konechno.
     -- Dnem-to, nebos', nikogo net.
     -- Znachit, vecherom nado.
     -- Na segodnya bilety u menya, zhena zhdet.
     --  |to  uzh  sam  soobrazhaj.  U  vseh zheny zhdut,-- zametil
Losev.-- A vecherom tut samaya rabota, mezhdu prochim. Uchti.
     -- Nu, vecher,  vyhodit,  u  menya  ostaetsya  vsego  odin,--
neustupchivo, vozrazil Usol'cev, vozvrashchaya bloknot.
     Vitalij  promolchal.  A  sidevshij naprotiv za svoim .stolom
Otkalenko nepriyaznenno  posmotrel  na  Usol'ceva  i  neozhidanno
skazal:
     -- U, nas, paren', libo voobshche ne rabotat', libo vkalyvat'
do upora i ne smotret' na chasy, ponyal?
     -- Davno ponyal
     --  Ne-a.  Smotryu, eshche ne ponyal,-- usmehnulsya Otkalenko.--
Ty ko mne v pomoshchniki idi. YA tebya nauchu.
     -- Ty nauchish'...-- provorchal Usol'cev.
     -- Obyazatel'no, Vot poluchil ty zadanie. S chego nachnesh'?
     -- Da znayu ya, s chego nachnu.
     -- I ya znayu. Posmotrish' na chasy. Reshish', skol'ko vremeni u
tebya ostaetsya Dlya raboty.  Tak  ved'?  Usol'cev,  ne  vyderzhav,
vspylil:
     -- Slushaj, chego ty ko mne vse vremya ceplyaesh'sya? CHto ya tebe
takogo sdelal, a?
     --   Da  nichego  ty  mne  ne  sdelal,--  snova  usmehnulsya
Otkalenko.-- I nikomu ty eshche nichego poleznogo ne sdelal. Vse  u
tebya  eshche  vperedi,  paren', I uchti, nam ne "blatniki" nuzhny, a
rebyata okopnye, obstrelyannye i trudyagi. MUR -- eto MUR.
     -- Ty ochen' okopnyj...
     -- U nas, brat, svoi okopy. Poglyadish' eshche. A voobshche ty  na
menya  ne  obizhajsya. |to ya s toboj profilaktikoj zanimayus', poka
vremya est'. Ty otkuda k nam prishel?
     -- Nu, iz shkoly milicii,
     -- Vot. Redchajshij sluchaj. Cenit' dolzhen.  Drugie  ne  odin
god  sperva  v  rajone  vkalyvayut,  poka k nam popadut. A ty...
Mozhet, povorozhil kto, skazhi?
     -- Da ya...-- nachal bylo Usol'cev, pokrasnev.
     No tut Losev schel nakonec nuzhnym vmeshat'sya.
     -- Prekratit' preniya,-- mirolyubivo skazal on,  no  v  tone
ego  prozvuchal  prikaz.--  Viktor  poluchil  zadanie i budet ego
vypolnyat'. Tak, chto li, Viktor?
     -- Vot imenno.
     -- Nu i vse. Davajte rabotat'. YA tozhe, milye moi, na  chasy
poglyadyvayu.--  U  jego poroj yavstvenno proskal'zyvali intonacii
Cvetkova, Vitalij i sam etogo ne zamechal.
     Kogda Usol'cev vyshel, Vitalij skazal Otkalenko:
     -- Paren' eshche ne privyk k nashej rabote-pogodi zhat'.
     -- On voobshche k rabote ne privyk,-- provorchal Igor'.
     -- |to my poglyadim... Nu chto zh, nado brat'sya  za  krasavca
hirurga. Kakie on operacii delaet, interesno znat'?
     --  CHto  o  nem  voobshche  izvestno? -- sprosil Otkalenko.--
Krome imeni i telefona? Neuzhto nichego?
     -- Nichego. Krome nekotoryh detalej povedeniya.
     -- A kak eta samaya Margarita Evseevna s nim poznakomilas'?
     -- Obshchij znakomyj u nih okazalsya. Kakoj-to Valerij.
     -- Kto takoj?
     --  Poka  ne  znayu.   Srazu   neudobno   bylo   obo   vsem
rassprashivat',  A  menya  v pervuyu ochered' Seva etot interesuet.
Dlya nachala my sejchas adresok ego ustanovim.
     Losev vzyalsya za telefon.
     ...Itak, adres nevedomogo Sevy u nego teper'  byl,  kak  i
familiya-Glinskij  Vsevolod  Borisovich.  "CHto zh,-- bodro podumal
Vitalij.-- V put', tak V put', kak skazal dzhentl'men..."  Ochen'
emu nravilsya etot dikkensovskij neunyvayushchij geroj.
     Dlinnejshij   novyj   dom   na   Smolenskoj   naberezhnoj  s
beschislennym kolichestvom pod容zdov  i  kvartir  vobral  v  sebya
neobychajno  pestroe  i  sluchajnoe  naselenie  so  vseh  rajonov
Moskvy.  Vsevolod  Borisovich  Glinskij  zanimal   dvuhkomnatnuyu
kvartiru v chetyrnadcatom pod容zde na vos'mom etazhe. Tam zhe byla
propisana  i  ego mat'. Sudya po zapisi v domovoj knige, rabotal
Glinskij v odnom iz  institutov  Akademii  medicinskih  nauk  v
dolzhnosti...  nochnogo  storozha.  Vladelec  novyh  "ZHigulej".  K
chemu-to podobnomu Vitalij byl  uzhe  gotov,  uchityvaya  nekotorye
osobennosti  v  obraze  zhizni  Sevy,  o kotoryh ne ochen' ohotno
povedala Rita, vrode chastyh  ot容zdov,  tyage  ko  vsyakogo  roda
razvlecheniyam i legkosti v obrashchenii s den'gami.
     Iz kontory zheka Vitalij vyshel vo dvor, protyanuvshijsya uzkoj
polosoj  vdol' vsego doma s tesnymi "karmanami" dlya mashin vozle
pod容zdov, gde asfal't byl rascherchen belymi polosami.
     Holodnyj veter s reki vol'no svistel vo dvore,  i  Vitalij
plotnee zapahnul pal'to.
     On  ne  spesha  proshel  vdol'  vsego doma, otmetiv pro sebya
otsutstvie krasnyh  "ZHigulej"  Glinskogo  vozle  chetyrnadcatogo
pod容zda.  Zashel  v  steklyannuyu  budku  telefona-avtomata  i na
vsyakij sluchaj, pozvonil Glinskomu. K telefonu podoshla,  vidimo,
mat',  skazala,  chto  Vsevoloda  Borisovicha net .doma, budet ne
skoro, i nastorozhenno sprosila, chto emu peredat' i kto  zvonit.
"Net,  uzh  vy  skazhite,--  nastaivala  ona.--  Vsevolod  prosit
uznavat'". Vitalij ele ot nee izbavilsya,  i  eta  nastojchivost'
emu ne ponravilas'.
     Potom  on  zashel v chetyrnadcatyj pod容zd i v kamorke vozle
lestnicy obnaruzhil staruhu liftershu,  vyazavshuyu  tolstyj  temnyj
nosok.  Staruha  byla  gruznaya, v pal'to, na golove byl povyazan
teplyj platok, na konchik nosa s容hali ochki.
     -- Mozhno k vam, babushka? --  sprosil  Vitalij.--  Pogreyus'
tol'ko.
     --  |to  kto  zh  ty  budesh'?  --  Staruha  s  lyubopytstvom
vzglyanula na nego poverh ochkov, ne perestavaya, odnako, vyazat'.
     -- Da iz milicii. Ohranu proveryaem kvartir/ Kotoryj uzh dom
obhozhu,-- vzdohnul Vitalij,-- Vot i DO  vas  dopolz,  da  vrode
pozdno uzhe.
     --  O, gospodi,-- otvetno vzdohnula staruha.-- Ohrana. My,
chto li, ne ohranyaem? Da ty  sadis',sadis',  otdohni.  I  verno,
ustal,--  vzglyanulaOna  na lico Vitaliya.-- None kakie nahaly-to
poshli, strast'.  Na  obed  boyus'  otojti.  Von  v  odinnadcatom
pod容zde kvartiru obokrali.
     -- Nebos' na ohranu kvartiru ne otdali?
     -- Ne. Te poka ne trogayut. Da ved' i neprosto. Vot tuta,--
ona kivnula  na  okonce, za kotorym vidna byla ploshchadka s dvumya
liftami,-- pyat' kvartir na ohrane. Nedavno sovsem na vos'mom  u
Glinskih  postavili.  Uzh kak dobivalis'. A vse zhe, pochitaj, god
zhdali.
     -- CHasto uezzhayut?
     -- Nu, sam-to, yasnoe delo. A mat'-staruha, kak sych, sidit.
Dobro berezhet. Za hlebom i to ne vyjdet. YA i moloko, ya i  hleb.
Nu,  pravda,  nogi  u nee,-- vzdohnula liftersha,-- Da i kakie u
nas, staruh, mogi?-- Ona mahnula rukoj.-- A mne,  vidish',  vseh
zhalko. I chto eto za nervy takie, ty mne skazhi.
     -- Horoshij vy chelovek, znachit.
     --   Vcheras',   kogda  uezzhal,  skazal:  "Za  mamoj,  Anna
Petrovna, prismatrivajte". A to ya ne znayu.
     -- Ne zhenat, znachit?
     -- Da zachem emu zhena-to?-- podhvatila liftersha.--  U  nego
devok  t'ma, vseh vodit, materi ne stesnyaetsya. God nazad u nego
Nina byla, vidnaya takaya, veya v kol'cah, dushistaya. Kak,  byvalo,
projdet, v lifte potom polchasa ee duh stoit.
     "Nina",-- otmetil pro sebya Vitalij.
     --  ...Nu,  a  potom  kozochka  takaya  poyavilas'.  Verochka.
Veselen'kaya. Raz na  taksi  prikatila,  a  ego  doma  net.  Nu,
posideli,    pokalyakali.   Buhgalterom   ona   na   trikotazhnom
proizvodstve.
     "Vera,-- snova otmetil  pro  sebya  Vitalij.--  |to  chto-to
novoe".
     -- Tozhe brosil?
     -- YAsnoe delo. Devki-to dury. Potom uzhe prihodila, zapisku
ostavlyala.  Skazala:  "Pozhaleet".  Kak zhe, vash brat pozhaleet, a
vot mne, uzhas, kak zhalko ee stalo.  V  glazah-to  slezy,  ya  zhe
vizhu. Nu, ya ej varezhki svyazala. Otnesla.
     -- Kuda?
     --  Domoj.  Ona  ot  menya, schitaj, ryadom zhivet. Na Plyushchihe
tozhe.
     -- V odnom dome?
     -- Ne. Ryadom, govoryu. Moj semnadcat', a ee trinadcat'.
     Vitalij stal proshchat'sya.
     -- Zavtra zajdu,-- skazal on.-- Ustal. Da i vremya uzhe...
     -- Nu i ladno i ladno,-- zakivala staruha liftersha.
     Vyjdya vo dvor, Vitalij plotnee  zapahnul  pal'to,  oglyadel
nebol'shuyu  stoyanku  vozle pod容zda i posmotrel na krajnij levyj
nomer, vyvedennyj  na  asfal'te.  Mesto  eto  bylo  po-prezhnemu
pusto.  Potom  on  zadumchivo  napravilsya  k vorotam, vedushchim na
naberezhnuyu.
     Temnaya voda neslyshno kolyhalas'  i  ryabila  vnizu,  v  nej
otrazhalis' beschislennye ogni. Veter dul s prezhnej siloj.
     Vitalij, razmyshlyaya, sunul ruki v karmany pal'to i medlenno
dvinulsya vdol' kamennogo parapeta naberezhnoj.
     Itak, Seva prorisovyvaetsya vse bol'she. Podozritel'nyj tip.
No uhvatit'  ego  poka  ne  za  chto. Pridetsya lovit', nikuda ne
denesh'sya. I vot vyyavilis' nekotorye  svyazi,  interesnye  svyazi.
Vo-pervyh,  nekij Valerij. Ego nazyvala Margarita Evseevna. Kto
takoj, poka neizvestno. Zatem Nina.  Ochen'  pohozha  na  tu,  iz
"Berezki".  Skorej vsego ona i est'. Eshche odna zhenshchina, Verochka.
|tu svyaz' mozhno bylo by ne issledovat', sugubo, kazhetsya, lichnye
otnosheniya-i  lichnaya  drama,  esli  by  ne  dva  obstoyatel'stva.
Pervoe,   chto   nastorazhivaet,--   eto  mesto  raboty  Verochki:
buhgalteriya  kakogo-to  trikotazhnogo  predpriyatiya.  Pravda,   k
limonnoj  kislote  eto  otnosheniya  ne imeet. I vse-taki... Ved'
|dik  tozhe  govoril  o  kakom-to  trikotazhnom  predpriyatii.  No
glavnym  bylo  popa vtoroe obstoyatel'stvo. Verochka schitaet, chto
Glinskij dolzhen boyat'sya ssory s nej. Vozmozhno,  ona  znaet  pro
nego  chto-to  nehoroshee,  opasnoe?  |to  uzhe  mozhet predstavit'
operativnyj interes.  Da,  Pozhaluj,  iz  vseh  vyyavlennyh  poka
svyazej  Glinskogo  eta  samaya  interesnaya. No kak k toj Verochke
podstupit'sya? Rasskazhet li ona vse, chto znaet? Verochka  serdita
na   Glinskogo,  obizhena  im,  oskorblena,  dazhe,  mozhet  byt',
ozloblena. No...
     Vitalij vdrug zametil, chto neproizvol'no dvigaetsya  uzhe  v
storonu  Plyushchihi,  i usmehnulsya. Nu, pravil'no. Tuda i nado emu
sejchas.
     Vot i dom trinadcat'. Vitalij vnezapno ostanovilsya.  Okolo
pod容zda  stoyali krasnye ."ZHiguli". Vitalij posmotrel na nomer.
Tot samyj.
     Zadacha vnezapno  oslozhnilas'.  Vyhodit,  otnosheniya  ih  ne
porvalis'?  Tochnee,  Glinskij,  vidimo,  vosstanovil otnosheniya.
Ispugalsya? Skoree vsego. Ved' teper'-to on  uvlechen  Margaritoj
Evseevnoj.
     Vitalij  snova  vyshel  na  naberezhnuyu  i  brel  po nej, ne
zamechaya krupnyh  hlop'ev  mokrogo  snega,  vdrug  povalivshih  s
chernogo neba.
     Utrom,  srazu  posle  operativki  v  otdele,[Losev nadolgo
ischez iz Upravleniya.
     Pervyj vizit ego byl v kontoru zheka, gde  zhila  Vera.  Tam
on,  odnako,  ne  zaderzhalsya,  lish'  perelistal domovuyu knigu i
pocherpnul ottuda samye neobhodimye  pervichnye  svedeniya.  I  iz
blizhajshego avtomata pozvonil Cvetkovu.
     Uzhe  cherez  chas  Vitalij  okazalsya  v  komitete  komsomola
trikotazhnogo kombinata.
     Po doroge on ele sderzhival perepolnyavshee  ego  neterpenie.
Vitalij   dazhe   ne   ozhidal   takoj  udachi.  Podumat'  tol'ko,
okazyvaetsya, Verochka  Hrisanova  rabotala  v  buhgalterii  togo
samogo  kombinata,  o  kotorom  govoril  |dik  Albanyan,-- zdes'
proizoshlo hishchenie pryazhi tozhe po  fal'shivoj  doverennosti.  Net,
eto  byla  ne sluchajnaya udacha. Vse svyazano v etoj zhizni, tol'ko
nado .dokopat'sya.
     Iz komiteta komsomola Losev uehal vo vtorom  chasu  dnya.  A
pod vecher Petya SHuhmin privez perepugannuyu Verochku.
     Vitalij ne uspel raskryt' rot, kak ona vypalila:
     -- Nu vot, ya tak i znala!.. Tak i znala!.. I rasplakalas'.
     -- CHto vy znali? -- udivilsya Losev.
     -- CHto podumayut na menya...
     Vitalij vnimatel'no posmotrel na devushku. Ona byla nedurna
soboj,  malen'kaya, izyashchnaya, s kopnoj sovsem svetlyh, pryamo-taki
l'nyanyh volos, nezhnoe i pravil'noe, blednoe lichiko  i  bol'shie,
slegka  podvedennye  temno-karie  glaza. "Ved' milaya devushka,--
podumal Vitalij.-- No ryadom s Margaritoj Evseevnoj proigryvaet,
konechno. Vot tol'ko  glaza..."  Da,  glaza  vdrug  skazali  emu
chto-to  novoe  ob  etoj devushke, chto-to ne ukladyvayushcheesya v tot
obraz, kotoryj Vitalij uzhe narisoval sebe. |ta devochka neglupa,
zhizneradostna i dobra. No  sejchas  ej  strashno,  i  voobshche  ona
izmuchena chem-to. Vprochem, yasno, chem izmuchena.
     --  Dlya nachala imejte v vidu, ya vas ni v chem ne podozrevayu
i nichego takogo o vas ne dumayu,-- skazal Vitalij.
     -- Pravda? -- Vera slabo  ulybnulas'.--  YA  vam  pochemu-to
veryu.
     --  A  pochemu  zhe  mne  ne  verit'?  Ved' ya vas ni razu ne
obmanul.-- Vitalij tozhe ulybnulsya,-- A vy, mezhdu prochim, verite
poroj dazhe tem, kto vas uzhe odnazhdy obmanul,-- mnogoznachitel'no
zaklyuchil on.
     -- YA ne ponimayu...-- Ona pozhala plechami.
     -- Sejchas pojmete. Vy znaete, gde nahodites'?
     -- V milicii.
     -- Zdes'  ugolovnyj  rozysk.  Vot  sejchas,  naprimer,  mne
predstoit  razyskat'  opasnyh  prestupnikov,  kotorye sovershili
hishchenie. Ochen' krupnoe,
     -- |to u nas?
     -- Ne tol'ko u vas, no i eshche v . odnom meste. I tozhe ,  po
fal'shivoj doverennosti. No tam on.i eshche ubili cheloveka.
     --  Oj,  kakoj  uzhas!  --  s iskrennim ispugom voskliknula
Vera.
     -- Teper' ponimaete, kak vazhno ih bystree , najti?
     -- Konechno!
     -- Togda skazhite, pochemu vy perestali hodit' s rebyatami  v
klub?--  neozhidanno  sprosil  Vitalij.--  I  druzhit'  s Serezhej
Morozovym?
     -- No eto...
     -- Vy obeshchali govorit' pravdu.
     -- Nu, horosho. YA poznakomilas' s drugim chelovekom.
     -- On nazyvaet sebya hirurgom?
     -- On hirurg.
     -- Net. Vy znaete ego familiyu?
     -- Konechno.
     -- Togda posmotrite spravku s ego raboty.
     Iz lezhashchej na stole papki Vitalij dostal bumagu i protyanul
Vere. Ta udivlenno probezhala ee glazami.
     -- Vahter?.. Ne mozhet byt'.
     --  Okazyvaetsya,  mozhet,--  pozhal  plechami  Vitalij.--  On
nazval sebya hirurgom, poznakomivshis' nedavno i s etoj zhenshchinoj.
     Losev   dostal   iz  toj  zhe  papki  fotografiyu  Margarity
Evseevny. Vera brosila na nee nepriyaznennyj vzglyad, no  v  ruki
ne vzyala.
     -- Kakaya krasivaya...
     --  --  Da.  Kstati,  i  ona rabotaet v buhgalterii. V tom
samom meste, gde tozhe proizoshlo hishchenie i  podsunuli  fal'shivuyu
doverennost'. Stranno, pravda?
     Vera, chto-to soobrazhaya pro sebya, rasseyanno proiznesla;
     --  Da, stranno... Neuzheli poetomu on perestal... No... on
vchera govoril... CHto vy skazali?-- peresprosila ona.
     -- -YA govoryu, strannoe sovpadenie. S etoj zhenshchinoj.
     -- |to  ne  strannoe  sovpadenie.--  Glaza  Very  nalilis'
slezami.--  |to...  eto  podlost'!  On  mog  mne pryamo skazat'.
Po-chestnomu.
     -- Tut vse ne po-chestnomu, Vera. Vy zhe vidite...  A  mozhet
byt', on vas boitsya?
     Vitalij  napryazhenno  zhdal  otveta. Povorot v razgovore byl
riskovannyj. Vera sejchas mogla ne pojti na otkrovennost',  esli
byla  hot'  chutochku v .kurse del Glinskogo i uchastvovala v nih.
Tut Vitaliya velo tol'ko neponyatnoe emu samomu  chut'e,  kakoe-to
osoboe oshchushchenie neestestvennosti takogo kontakta dlya Very.
     --   --  Konechno,  boitsya,--  skazala  Vera  i  s  gorech'yu
usmehnulas'.-- YA tol'ko ne znala,  chto  ona  takaya  krasivaya...
Ved' vse vremya chuvstvovala, chto on chto-to skryvaet.
     --  CHem zhe vy ego napugali?.-- sprosil Vitalij., Ona snova
pokosilas' na fotografiyu, lezhavshuyu na stole. |ta fotografiya  ne
davala ej pokoya. Vera, opustiv glaza, molchala.
     -- Skazhite,-- poprosil Vitalij,-- Ved' my uslovilis'.
     --   Odnazhdy   ya   uvidela   u   nego   na   stole   blank
doverennosti...-- tiho, ne podnimaya glaz, proiznesla Vera.--  S
pechat'yu. A podpisi ne bylo. YA togda zhutko pochemu-to ispugalas'.
     --  A  na  kogo  byla  eta  doverennost', kuda? -- sprosil
Vitalij.
     -- YA ne razglyadela. Ona iz-pod knigi vysovyvalas'.
     :-I chto. vy sdelali?
     -- YA nichego emu togda ne skazala. Podumala:  nu,  malo  li
chto?   V   obshchem,   uspokaivat'  sebya  stala.  A.  kogda  on...
izmenilsya,-- Vera opyat' brosila vzglyad na  lezhavshuyu  v  storone
fotografiyu,-- ya razozlilas' i opyat' pro eto vspomnila.
     -- I skazali emu?
     --  Nu,  ne  skazala...  prosto...  nameknula.  I  on  vot
priskakal.
     -- Znachit, vy uzhe ponyali i... molchali?
     -- A chto ya mogla ponyat'?.. Nu, pravda, u nas uzhe proizoshlo
eto...-- Ona opustila golovu.-- I... i ya ne mogla reshit'sya. Nu,
ne mogla,
     -- Ponimayu...-- Vitalij porazmyshlyal  minutu,  potom  snova
sprosil:-A iz druzej ego vy kogo-nibud' znaete?
     --  Iz  druzej?..  Nu,  vot  Igor'.  On gde-to pod Moskvoj
zhivet. Potom Valerij. On, kazhetsya, tozhe .hirurg.
     -- Takoj zhe? -- nevol'no usmehnulsya Vitalij.
     -- Oj, ya uzhe nichemu ne veryu,-- vzdohnula Vera.  "Igor'",--
podumal Vitalij i sprosil:
     -- A k |tomu Igoryu vy ne ezdili?
     -- On zval, no... ya ne poehala.
     -- Skazhite, a kogda vy videli u nego doma tu doverennost',
ne vspomnite?
     -- Davno. Eshche osen'yu.
     -- Vy tol'ko poznakomilis'?
     -- My uzhe, navernoe, mesyac byli znakomy.
     -- On chasto rassprashival vas o rabote?
     -- CHasto, konechno.
     -- I o vashih fondoderzhatelyah tozhe?
     -- YA emu voobshche vse rasskazyvala,-- pozhala plechami Vera.--
ZHalovalas'. U nas zhe besporyadkov...
     -- A on?
     --  Sochuvstvoval. Voobshche byl ochen' vnimatel'nyj. Ponachalu.
Cvety daril. Kak vse. Sami znaete.
     -- Ne znayu,-- sderzhanno otvetil  Vitalij  i  posmotrel  na
chasy:-Pora  vam  domoj, pozdno uzhe. Obeshchajte mne nikomu o nashej
vstreche ne rasskazyvat'. Horosho?
     -- A vy ne rasskazhete?
     -- Net,-- pokachal golovoj Vitalij.-- Nash razgovor  --  eto
sluzhebnaya tajna.
     -- Nu, i ya ne skazhu nikomu,-- tverdo obeshchala Vera.
     ...Nakanune dnem Otkalenko snova oboshel tot dvor, gde byla
obnaruzhena mashina.
     Pochemu  oni  imenno syuda mashinu zagnali, interesno? Skoree
vsego, pozhaluj, natknulis' prosto na udobnyj  dvor.  Da,  mesto
vpolne podhodyashchee.
     Mashinu  za  grudoj  yashchikov  i  korobok pochti ne vidno, tem
bolee vecherom i noch'yu.  A  dnem  vse  vremya  pod容zzhayut  drugie
mashiny,   privozyat   ovoshchi,   frukty.  Sredi  nih  tozhe  stoyat'
nezametnee.  Da  i  ne  sobiralis'  oni  tut  dolgo  stoyat'.  A
perekinut'  gruz  s  mashiny na mashinu, vidno, reshili srazu, kak
tol'ko sorvalsya remont.
     Odnako perebrosit'  s  mashiny  na  mashinu  gruz  v  desyat'
tonn...  Nuzhny rabochie. Tyazhelye meshki-to. Vdvoem ne spravish'sya.
Dazhe vtroem. S tem, kotoryj kuril "Gercegovinu". V etot  moment
za ego spinoj razdalsya nasmeshlivyj golos:
     -- Nyuhaesh',, milok? Nebos', iz milicii?
     Igor' oglyanulsya.
     Pered nim stoyal neopredelennogo vozrasta nizen'kij, shchuplyj
i nebrityj  chelovek  s  ispitym  licom  i  hitryushchimi malen'kimi
glazkami. Byl on v staryh, zalyapannyh gryaz'yu sapogah  i  sinem,
rvanom  halate  poverh  vatnika,  na  vsklokochennoj  golove ele
derzhalas' myataya kepka. Glazki  ego  uzhe  s  utra  podozritel'no
blesteli,  v  svekol'no-krasnyj  s  prozhilkami  nos ne ostavlyal
somnenij v sklonnostyah ego vladel'ca.
     --  A  tebe  interesno  znat',  otkuda   ya?--   usmehnulsya
Otkalenko.
     --  He!  Strast',  kak  interesno,--  prezritel'no otvetil
tot.-- A to ya na vas ne naglyadelsya. Kak zovut-to tebya, ezheli ne
sekret?
     -- Igor'. A tebya?
     -- Fedya-Kvas, vse pri nas.
     -- Ty, glyazhu, shutnik. Slysh', Fedya. Tut, govoryat,  porchenaya
mashina stoyala.
     --   Vcheras'   eshche   stoyala,--  Fedya  hitro  posmotrel  na
Otkalenko.-- I est' tut koe-kto -- vse pro tu mashinu znaet.
     -- A chego pro nee znat'-to?
     -- |h,-- vzdohnul Fedya i podmignul,--  Dobryj  ya  chelovek.
Uzhas  prosto.  Nu,  daj  sigaretku. Postoj! -- On sklonilsya nad
protyanutoj Igorem pachkoj.-- YA uzh... tri voz'mu, ne obidish'sya?
     Fedya vzyal sigarety, berezhno polozhil ih  v  verhnij  karman
halata i tainstvenno ponizil golos:
     --  Vecherom prihodi, popozzhe. Burda tut bespremenno budet.
Vot s nim i potolkuj. Ezheli, konechno, sumeesh'...--  On  korotko
hihiknul.--  Oni  tut  koe-chego  delali,  sam videl, Tuda-syuda,
odnim slovom. Tol'ko glyadi, menya, v sluchae chego, ne zalozhi,,,--
Glaza ego stali zhalkimi i grustnymi.
     Losev ne proshel by mimo takih glaz. No Otkalenko  v  otvet
lish' korotko brosil;
     -- Bud' spokoen.
     -- Poka, Igorek,-- zalihvatskim tonom skazal Fedya.-- Avos'
svidimsya eshche. Poklon supruge i detkam.
     On   sdelal   privetstvennyj  zhest  i  vihlyayushchej  pohodkoj
napravilsya k razgruzhavshejsya ryadom mashine.
     ...Vecherom  dvor  pokazalsya  Igoryu  eshche  bolee  gryaznym  i
ugryumym,  chem  dnem,  hotya  nad pod容zdami okruzhavshih ego domov
goreli yarkie lampochki. Tol'ko vozle magazina vse  bylo  okutano
temnotoj.   Nad  vysokoj  grudoj  pustoj  tary  vidnelas'  odna
sirotlivaya, neyarkaya lampochka; kazalos', vokrug nee temnota  eshche
bol'she sgushchalas'.
     Do  nego  donessya  gomon p'yanyh golosov, hotya samih parnej
vidno ne bylo. "Za yashchikami sidyat",-- dogadalsya Igor'.
     Emu  ne  vpervye  bylo  vstrechat'sya  s   takimi   shal'nymi
kompaniyami,  i potomu osobogo straha on ne ispytyval. Otkalenko
nenavidel eto  raznuzdannoe,  zhestokoe  i  temnoe  plemya  i  ne
ponimal svoego druga Loseva, kotoryj byl gotov vozit'sya s samym
poslednim  i  otpetym  iz  nih, pytayas' otyskat' nekuyu "bolevuyu
tochku v dushe". "Kakaya tut  dusha?  _  vrazhdebno  dumal  Igor'.--
Davit' nado kazhdogo, chtoby boyalsya vysunut'sya".
     Podojdya  poblizhe  i  obognuv  goru  kartonnyh  korobok, on
uvidel v tusklom svete  edinstvennoj  zdes'  lampochki  kompaniyu
chelovek  v  pyat' ili shest', raspolozhivshihsya vokrug oprokinutogo
yashchika, na kotorom stoyali stakany,  butylki,  a  na  razvernutoj
bumage  lezhala  kakaya-to  sned'.  Samih  parnej razglyadet' bylo
trudno. Gomonili vse, no  kak  budto  prislushivayas'  k  odnomu,
kotoryj siplo gudel, perekryvaya ih golosa:
     -- ...Tajga-macheha, bratva, sgubit' mozhet vraz. Sob'esh'sya,
i hana tebe...
     Igor' ottolknul nogoj kakoj-to lezhavshij na ego puti yashchik i
priblizilsya. Golosa smolkli. Vse povernulis' v ego storonu.
     --  Nu-ka,  specialist po tajge, podojdi,-- rezko prikazal
Otkalenko.
     -- Ty otkuda, zaraza, vzyalsya?  Sam  podojdi,  raz  ya  tebe
nuzhen,-- V golose prozvuchala nasmeshka.
     --  Podojdi,  Burda, razgovor est',-- povtoril Igor'.-- Ne
pozhaleesh'.
     -- Ty by ne pozhalel, chto syuda sunulsya! -- ugrozhayushche zayavil
vse tot zhe golos.-- Tashchi ego syuda, rebyatki. ZHivo.
     No pervyj zhe iz podskochivshih k  Otkalenko  parnej  poluchil
takoj  udar,  chto, zavertevshis' na meste, ne ustoyal i povalilsya
na grudu yashchikov, verhnie iz kotoryh obrushilis' na nego.  Paren'
otchayanno,  s  podvyvaniem  zakrichal,  i  vtoroj iz napadavshih v
nereshitel'nosti ostanovilsya.
     -- Nu, idi syuda, idi,-- pozval  ego  Igor'.--  Poka  Burda
podojdet, ya s toboj uspeyu pogovorit'.
     --  Slysh',  ty!  Tebe,  zaraza,  chego  nado?--  vse eshche ne
podnimayas' so svoego mesta, no uzhe mirolyubivee  sprosil  Burda.
|tot siplyj golos prinadlezhal emu.
     -- Est' razgovor,-- povtoril Otkalenko,-- S glazu na glaz.
Neuzhto  boish'sya,  Burda?  Ili,  po-drugomu, Nikolaj Spivak, kak
hochesh'.
     -- Ha! Vse-to on znaet, zaraza -- voskliknul  Burda,  i  v
golose  ego proskol'znula ozabochennost'. Om vrazvalku podoshel k
Otkalenko. V temnote on byl ploho viden dazhe ryadom.
     -- Otojdem,-- rezko skazal  Otkalenko.--  Lishnih  ushej  ne
trebuetsya.  Von  tuda,--  i  mahnul rukoj a storonu nevidimyh v
glubine dvora skameek.
     Ne dozhidayas' otveta, Igor'  uverenno  zashagal  v  temnotu,
chuvstvuya, chto Burda zaintrigovan i teper' uzhe nikuda ot nego ne
denetsya.
     Dojdya do pervoj iz skameek, on ostanovilsya i skazal:
     --  Vot  tut  i  potolkuem,  YA  tebya  ne  vizhu,  ty  menya.
Otkrovennyj razgovor u nas poluchitsya,
     -- |to eshche poglyadim.  Smotrya  ob  chem  razgovor  povedesh'.
Glyadi, ne spotknis'. Ne na fraera napal.
     -- Znayu, na kogo napal, delo k tebe est', Zakurim...
     Oni opustilis' na skam'yu, i Burda pospeshil pervym chirknut'
spichkoj, blizko podnes ee k Igoryu, chtoby tot prikuril.
     --   Foto   tvoe   na   vsyak   sluchai   teper'  imeetsya,--
udovletvorenno predupredil Burda, gasya spichku.
     -- Valyaj,-- soglasilsya  Otkalenko.--  Snimaj.  Stenu  tebe
teper' snit'sya. Mozhet, poakkuratnej vesti sebya budesh'.
     -- Ty otkuda takoj vzyalsya? -- podozritel'no sprosil Burda.
     --  A toboj tol'ko my poka i interesuemsya. Tak chto pomni i
ne spotykajsya luchshe... A razgovor u  nas  s  toboj  vot  o  chem
budet. Vchera vecherom s mashiny na mashinu meshki peregruzhali?
     -- Nu...
     -- Kto prosil?
     --   SHoferyaga   odin.  I  ego  ekspeditor.  Mashina  u  nih
zabarahlila.
     -- Kak ih zvat', znaesh'?
     -- A chego takogo? |kspeditora -- Dmitrij Mihajlovich.
     -- Horosho rasschitalis'?
     -- Vse nashi. Tebe-to chto? Lyudi poprosili.  Ne  vorovannoe,
nebos',  I  direktor  razreshil,--  solidno dobavil Burda.-- Sam
skazal: "Vyruchajte, mol,  priezzhih.  Horosho  zaplatyat".  Nu,  i
verno.  Stol'ko  ne  ukradesh',  skol'ko  oni  otvalili. Speshili
zdorovo. |h, podvalilo. Poshli, ugoshchu. Hren s toboj.
     --  A  my  drug  druga   ne   videli,--   zhestko   otvetil
Otkalenko.--  Zakon  takoj  znaesh'?  V  temnote  vstretilis', v
temnote razoshlis'. Vse.
     -- Tiki-tak,-- soglasilsya Burda.-- Mutnoe delo, vidat'.
     -- Odno horosho, chto ne tvoe. Tak chto poka molchat'  budesh',
yasno? I svoim tam tozhe...
     --  Tiki-tak,--  uzhe  ser'ezno  povtoril Burda,-- Po novoj
idti neohota.
     Otkalenko podnyalsya i mgnovenno rastvorilsya v temnote.  Uzhe
po  puti  domoj  on  podumal:  "Zavtra  nado budet povidat'sya s
direktorom".
     ...Utro, odnako, prineslo vsyakie  neozhidannosti.  Zajdya  v
ovoshchnoj magazin, Otkalenko v tolpe pokupatelej vdrug stolknulsya
s  Lenoj,  Vstrecha  ih  proizoshla tak vnezapno, chto oni dazhe ne
uspeli sdelat' vid, chto ne znayut drug druga.
     -- Ty chto zdes' delaesh'?-- rasteryanno sprosila Lena.
     -- A ty?
     -- YA?.. Vot hochu... Banany tut dayut. Zelenye, pravda! -- I
tiho dobavila:.--  No  moya  podopechnaya,,  kazhetsya,   ne   takie
poluchit.
     --  Tvoya...  A!  --  Igor'  nastorozhilsya.-- Syuda prishla? K
komu?
     -- Sejchas posmotrim. Priyatel'nic u nee tut kucha. A ty  tut
zachem?
     --  Da  vot  dumal...  |to  horosho, chto ya tebya vstretil,--
tumanno otvetil Igor'.-- Kazhetsya, vse-taki est' sud'ba.
     -- Est',-- ubezhdenno kivnula Lena i  lukavo  vzglyanula  na
Igorya.
     -- Ladno. Potom,-- chut' smushchenno otvetil on.-- Gde tvoya?
     -- Von, okolo kassirshi. Polnaya takaya, v sinem pal'to.
     --  A-a.  Holenaya.  Nu,  ladno.  YA  poshel. Do vechera? Lena
ulybnulas'.
     -- |to uzh kak sud'ba reshit.
     Igor' otoshel i tut zhe zametil, chto Nina  Sergeevna  --  on
srazu  vspomnil,  kak  zovut  administratora.  iz  "Berezki", o
kotoroj dokladyvali  na  operativke  u  Cvetkova,--  reshitel'no
napravilas'  k  uzkoj  dveri  za  prilavkom, vedushchej, vidimo, v
podsobnye pomeshcheniya. Eshche ne otdavaya sebe otcheta, pochemu on  eto
delaet,  Igor'  ustremilsya vsled za Ninoj Sergeevnoj. Za dver'yu
okazalsya uzkij koridor. V etot moment dvoe  rabochih  katili  po
nemu  gruzhenuyu  telezhku,  i Nine Sergeevne, a zatem i Otkalenko
prishlos' prizhat'sya k stene, chtoby ee  propustit'.  Za  telezhkoj
shla polnaya zhenshchina v belom halate s kakimi-to bumagami.
     -- Valerij Gennadievich u sebya? -- sprosila ee Nina.
     -- Da.
     Telezhka  proehala,  i  Nina  Sergeevna  uverenno dvinulas'
dal'she po koridoru. Otkalenko posledoval za nej.  Na  odnoj  iz
dverej, vyhodivshih v koridor, visela tablichka "Direktor". Nina,
ne postuchav, raspahnula dver'.
     -- Privet,-- nebrezhno skazala ona.
     Dver' zakrylas'.
     Teper'  Igor'  uzhe  ne  speshil  vstretit'sya  s direktorom.
Vo-pervyh, ego imya pokazalos' znakomym. Nu, i potom  eta  Nina.
Kak  ona  zashla k nemu! Vidimo, priyateli. Eshche ona znakoma s tem
samym   Seeoj.   I   s   nevedomym   poka   Dimoj...   "Dmitrij
Mihajlovich",--  skazal  pro  nego  Burda. Teper' dal'she. Gde on
sovsem  nedavno  slyshal  eto  imya   --   Valerij   Gennadievich,
Valerij?..  Net,  takogo  cheloveka on ne znaet. Vyhodit, kto-to
eto imya upominal. Losev?.. Kazhetsya, on. No  v  svyazi  s  chem?..
Losev  dokladyval...  O  kom  zhe on dokladyval?.. Ah, da! O toj
buhgaltershe,  Margarite  Evseevne.  S  nej  poznakomilsya  Seva.
Tak-tak...  A  poznakomil  ih...  Vot!  Neuzheli  eto  tot samyj
Valerij? Da, svyazi uslozhnyalis', perepletalis', i pospeshnyj  shag
tut  grozil  ser'eznoj  oshibkoj.  Net, s etim direktorom nel'zya
govorit' tak, kak sobiralsya bylo Otkalenko. A  poznakomit'sya  s
nim vse-taki sledovalo. I, mezhdu prochim, poglyadet' na ego stol.
No  vot  povod  nuzhen .drugoj. Drugoj... Igor' pospeshno pogasil
sigaretu i oglyadelsya. Kazhetsya, nikto ne  zametil,  chto  on  tut
kurit.  Zatem  on  netoroplivo  podoshel k dve" ri s tablichkoj i
vezhlivo postuchal.
     -- Da, da!-razdalos' iz-za dveri.
     Igor' voshel v kabinet direktora.
     Za nebol'shim pis'mennym stolom  sidel  molodoj,  hudoshchavyj
chelovek v modnyh dymchatyh ochkah na uzkom lice, ryzhevatye volosy
byli   gladko   raschesany   na   probor.   "Vpolne  sovremennyj
direktor",-- ironicheski otmetil pro sebya Igor'.
     Po druguyu  storonu  stola  raspolozhilas'  Nina  Sergeevna,
perekinuv   nogu   na   nogu,   rasstegnuv   pal'to.   Kakaya-to
ozabochennost' ne uspela steret'sya s ih lic, ona  eshche  stoyala  v
glazah. O chem oni tut govorili?
     Na stole lezhala pachka "Gercegoviny Flor".
     --  Vy  zanyaty, tovarishch direktor?-- oficial'no osvedomilsya
Otkalenko.
     -- Kak vidite. V chem delo?
     Direktor  yavno  ne  sobiralsya   zakanchivat'   razgovor   s
posetitel'nicej.
     -- Pozharnaya inspekciya,-- vse tem zhe tonom soobshchil Igor'.
     -- Slushayu vas.
     --  Budem  sostavlyat'  akt. Skoplenie goryuchih materialov u
vas vo dvore. Ne vyvozite  pustuyu  taru.  A  krome  vsego,  tam
vecherami   Huliganstvuyushchij   element   sobiraetsya.   Raspivaet,
ponimaete, spirtnye napitki.  Kuryat,  ogon',  znachit.  Pozharnaya
opasnost'.
     --  Da  vyvezem  my  vse.  Obeshchayu  vam, tovarishch. Kak-nikak
peredovoj magazin. Po vsem  pokazatelyam,  obratite  vnimanie.--
Direktor so znacheniem posmotrel na Otkalenko.-- Nado uchityvat'.
A vy srazu akt.
     --  Po  fakticheskomu  polozheniyu,-- vozrazil Igor' i surovo
dobavil:  --  Vot  i  udostovereniem  ne  interesuetes'.--   On
pohlopal sebya po karmanu.
     CHto-to   v   ego  tone  vdrug  nastorozhilo  direktora.  On
vnimatel'no posmotrel na Igorya i, spohvativshis', skazal:
     -- Da vy prisazhivajtes', tovarishch.-- On  kivnul  na  vtoroj
stul vozle svoego stola.-- Sejchas vse i obsudim. Zakurivajte.--
On pridvinul k Igoryu lezhavshie na stole sigarety.-- Proshu.
     "Ego",--  podumal  Igor'  i  reshil, chto direktora sleduet,
pozhaluj, uspokoit'.
     On vezhlivo vzyal sigaretu i dobrodushno skazal:
     -- S aktom, yasnoe delo, mozhno i podozhdat'.-- I.  vyshel  iz
kabineta.
     V   torgovom  zale  Igor'  poiskal  glazami  Lenu,  no  ne
obnaruzhil ee v tolpe pokupatelej i, nahmurivshis', napravilsya  k
vyhodu.
     Lena  uehala  iz ovoshchnogo magazina srazu posle razgovora s
Igorem.  Cel'  priezda  v  magazin  Niny  Sergeevny   okazalas'
ponyatnoj, stoilo tol'ko uznat' imya direktora.
     Da,  eto byli davnie znakomye. U Niny kogda-to byl pylkij,
hotya i nedolgij roman s Valeriem, a potom  ustanovilis'  rovnye
druzheskie  i  delovye  otnosheniya,  chto sluchaetsya, kak izvestno,
ves'ma redko. No oba oni byli lyud'mi trezvymi.
     Mnogoe iz etih bescennyh  svedenij  Lena  poluchila  ves'ma
bystro  i prosto. Dostatochno bylo tol'ko uznat' parikmaherskuyu,
kuda, kak  obychno,  otpravilas'  nakanune  utrom  Nina,  a  tam
mastericu,  u kotoroj ona vsegda striglas', chasto priglashala ee
k sebe domoj. Mastericu etu Lene udalos'  zazvat'  k  odnoj  iz
svoih  podrug,  kotoraya,  kstati,  kak,  vprochem,  i sama Lena,
ostalas' chrezvychajno dovol'na ee rabotoj.  Potom,  estestvenno,
pili  chaj.  Slovom,  za  dva s lishnim chasa nepreryvnoj boltovni
nemolodoj, ekspansivnoj mastericy,  kotoruyu  zvali  Lipa,  byli
rasskazany  desyatki vsyakih istorij o ee klientkah, v tom chisle,
konechno, i o Nine.
     Kstati,  chto  kasaetsya  Valeriya-Lipa  ne  udostoivala  ego
otchestvom,--   to  svedeniya  o  nem  u  Lipy  okazalis'  ves'ma
rasplyvchatymi.
     Lipe tak  ponravilos'  novoe  obshchestvo,  chto  ona  obeshchala
zabezhat'  nazavtra, chtoby zanesti kakoj-to neobyknovennyj krem,
kotoryj ona sama izgotovlyaet po receptu znamenitoj  kosmetichki,
svoej blizkoj priyatel'nicy.
     Vot nanovuyu vstrechu s Lipoj Lena sejchas i speshila, pokinuv
ovoshchnoj magazin posle neozhidannoj vstrechi s Otkalenko.
     Kogda  ona  priehala,  Lipa  tol'ko  uspela snyat' pal'to i
popravit' prichesku vozle zerkala. Pravda, govorit'  ona  nachala
uzhe  v  perednej.  Ee  vsegda perepolnyali potryasayushchie novosti i
sluhi samogo raznoobraznogo svojstva.
     -- Vy pomnite, devochki, ya vam vchera rasskazyvala  o  svoej
priyatel'nice,  Ninochke? Tak vot.-- Lipa bessil'no opustilas' na
divan.-- Ah, eto  prosto  koshmar  kakoj-to!  Priezzhayu  ya  vchera
vecherom  k  nej,  a  u  nee sidit etot Valerij, pomnite? Nu, ee
Drugom kogda-to byl. Oba, znaete,  takie  vzvolnovannye,  uzhas!
Pri  mne,  konechno,  zamolchali.  Togda  ya  vyshla,-- Lipa lukavo
ulybnulas' i vystavila pered soboj rozovye ladoshki.--  My  tozhe
koe-chto ponimaem. Nu, ya vyshla kak budto by na kuhnyu i slushayu. A
on  ej  govorit,  shipit prosto: "YA tebya v tyur'mu upeku i tvoego
dragocennogo tozhe". Kak vam nravitsya? |to zhe...
     --  A  kto  takoj   ee   dragocennyj?--   s   neskryvaemym
lyubopytstvom sprosila Lena.
     --  Ah,  odin vpolne solidnyj chelovek. Lev Konstantinovich:
Uzh  kogo-kogo,  znaete,  v  tyur'mu,   tol'ko...   Nu,   pravda,
nemolodoj. No stil', manery! Voobshche Ninochka ne mozhet zhit' odna.
Prosto ne vynosit. Znaete, tak byvaet.
     ...A vecherom k Nine Sergeevne prishli uzhe izvestnyj Valerij
Gennadievich  Bobrikov,  direktor  ovoshchnogo magazina, i kakoj-to
nemolodoj, solidnyj chelovek v temnom modnom pal'to,  s  izyashchnym
kozhanym  "kejsom"  v  ruke.  CHelovek  etot ne mog, estestvenno,
dolgo ostavat'sya neizvestnym.
     CHerez chas iz doma vyshel Bobrikov. Vyglyadel on obozlennym i
ispugannym, pospeshno uselsya v svoyu mashinu i dosadlivo, s  siloj
hlopnul dvercej.
     A  spustya  eshche  chasa  dva  iz pod容zda poyavilsya gost' Niny
Sergeevny. Oglyadevshis' po storonam,  on  nespeshno  dvinulsya  po
trotuaru, to i delo posmatrivaya nazad, na proezzhuyu chast' ulicy,
v tshchetnoj, vidimo, nadezhde pojmat' taksi.
     Tak  on  dobralsya  do shumnoj i suetnoj dazhe v etot pozdnij
chas Preobrazhenskoj ploshchadi.  Tut  chelovek  povel  sebya  nemnogo
stranno:  postoyal neskol'ko minut vozle zakrytogo uzhe gazetnogo
kioska,  potom  neozhidanno  vyskochil  iz-za  kioska   na   kraj
trotuara, mahnul kakoj-to temnoj "Volge", ta pod容hala k nemu i
cherez  minutu,  propustiv  otoshedshij v etot moment ot ostanovki
trollejbus, ustremilas' vniz, v storonu centra.
     Nakonec mashina  pod容hala  k  gostinice  "Moskva".  I  tut
okazalos', chto nikakogo passazhira v nej net. Voditel' sluzhebnoj
"Volgi"  klyalsya, chto nikogo podvozit' ne sobiralsya i grazhdaninu
na Preobrazhenskoj ploshchadi on reshitel'no otkazal.
     --  A  tot  ochen'  prosil?  --  pointeresovalsya  odin   iz
operativnikov.
     --  Prosit'-to  prosil,  no...  kak  skazat'?  --  zamyalsya
voditel'.-- Koroche, prikazal, a ne poprosil.  Nuzhen  mne  takoj
passazhir! To est' mne nikakoj ne nuzhen,-- spohvatilsya on.
     --  Ponyatno,-- usmehnulsya operativnik, hotya na dushe u nego
bylo neveselo: zadanie on provalil.-- Tak chto zhe on vam skazal?
     -- "A nu, na Smolenskuyu ploshchad'.  ZHivo".  Tut  uzh  kazhdyj,
znaesh', ego poshlet. Svoego hozyaina hvataet komandovat'.
     --  Da-a...  Vidno,  sadit'sya on k tebe ne sobiralsya. Nado
bylo tol'ko podozvat'.
     -- A tut kak raz i trollejbus,-- dosadlivo vstavil  drugoj
operativnik.
     -- Ego i zhdal,-- kivnul pervyj.-- Lovko eto on.
     Inache   slozhilis'   dela   u   Viktora  Usol'ceva.  Svoego
nevedomogo tezku on ustanovil  bystro,  ibo  adres,  poluchennyj
Losevym  v  teatre,  okazalsya  pravil'nym.  Da  i  samye pervye
svedeniya ob etom neputevom parne Usol'cev poluchil  tozhe  legko;
tot zhil shiroko, otkryto i dazhe shumno.
     Byvshij  pomoshchnik  administratora  teatra okazalsya Viktorom
Petrovichem Komenkovym, nyne on  rukovodil  samodeyatel'nost'yu  v
zavodskom  klube.  |to  byl  pustoj  paren', pizhon, vesel'chak i
babnik.
     Usol'cev reshil, chto s takim ceremonit'sya i hitrit'  nechego
i  nuzhnye dannye ot nego mozhno poluchit' za polchasa. I potomu na
sleduyushchij den', chasov v odinnadcat' utra, kogda vse dobrye lyudi
uzhe  davno  trudilis',  Usol'cev,  znaya  osobyj  rezhim   raboty
Komenkova, pozvonil k nemu v kvartiru.
     Dolgoe  vremya,  odnako,  nikto  emu  ne  otkryval.  Viktor
pozvonil  eshche  raz,  uzhe  ponastoichivej.  Nakonec   za   dver'yu
poslyshalas' kakaya-to voznya i serdityj polusonnyj golos sprosil:
     -- Kto tam?
     -- Otkrojte, Komenkov! -- potreboval Viktor.
     -- A ya sprashivayu, kto tam?-- eshche serditee povtoril chelovek
za dver'yu.-- YA zanyat.
     -- Vse ravno otkrojte, Miliciya.
     -- Vresh'. Sergeya Mitrofanovicha golos ya, slava bogu, znayu.
     --  Vot  teper'  i moj uznaete. Otkryvajte, a to ya slesarya
vyzovu.
     -- A po konstitucii ne imeete prava vryvat'sya,--  nahal'no
zayavil  uzhe okonchatel'no prosnuvshijsya Komenkov.-- Postanovlenie
prokurora u tebya est'?
     -- YA tebe dam  postanovlenie!  --  razozlilsya  Usol'cev.--
Otkryvaj nemedlenno!
     --  Ne  otkroyu. A zapasa prodovol'stviya u menya na tri dnya,
uchti.  Tak  chto  lyubuyu  osadu  vyderzhu.   Davaj   syuda   Sergeya
Mitrofanovicha, esli ty iz milicii.
     Usol'cev rasteryalsya. CHto zhe delat'? Neuzheli i pravda, idti
za uchastkovym? Rebyata v MURe na smeh podnimut. A glavnoe, kakoj
zhe posle vsego poluchitsya razgovor s etim sukinym synom?
     --  Nu,  ladno,  Vitya,--  primiritel'no  skazal  Usol'cev,
sdelav nad soboj nemaloe usilie.--  Poshumeli  i  hvatit.  Davaj
otkryvaj,  YA tebe udostoverenie pokazhu. V samom dele pogovorit'
nado.
     -- Vot takoj ton ya priznayu,-- snizoshel Komenkov.-- Prihodi
cherez chas, budet razgovor.
     -- No...
     -- CHerez chas. Vse.
     I Viktor uslyshal udalyayushchiesya shagi.
     On  vskipel  ot  bessil'noj   yarosti.   No   chto   delat'?
Prihodilos'   prinimat'  uslovie.  I  Viktor  zashagal  vniz  po
lestnice.
     Rovno cherez chas Usol'cev snova  pozvonil  v  znakomuyu  uzhe
dver'.
     Na  etot  raz  ona  otkrylas'  mgnovenno.  Na poroge stoyal
nevysokij  belobrysyj  paren'  s  kruglym  ulybchivym  licom   i
golubymi glazami. Na Komenkove byli potertye "firmennye" dzhinsy
i  yarko-zheltaya  rubashka,  rasstegnutaya  i  zavyazannaya  uzlom na
zhivote.
     -- Davaj, davaj vhodi,-- veselo priglasil on.-- I ty menya,
brat, izvini, otkryt' nikak ne mog. Dama byla. Sam ponimaesh'.
     On podhvatil pal'to gostya, povesil  na  veshalku  i  sdelal
shirokij zhest v storonu komnaty.
     -- Zahodi. Proshu.
     Komnata byla koe-kak pribrana.
     --   CHto  budem  pit'?--  osvedomilsya  Komenkov.--  Viski,
kon'yak?
     -- Borzhom,-- usmehnulsya Viktor.
     -- Vas ponyal. Pri ispolnenii, znachit?
     On derzhalsya dobrozhelatel'no i neprinuzhdenno, slovno  i  ne
bylo toj ssory chas nazad.
     -- Ty, pravda, iz milicii?
     V tone ego ne bylo ni ispuga, ni smushcheniya, kak rasschityval
Viktor, odno tol'ko lyubopytstvo.
     -- Iz milicii,-- solidno kivnul Usol'cev.-- Nuzhen mne odin
chelovek. I ty ego znaesh'. Tak chto pomogi.
     --  Davaj,  davaj,--  ozhivilsya Komenkov.-- YA, brat, vernyj
pomoshchnik milicii. Vsegda gotov, esli chto.  Sergej  Mitrofanovich
ko mne, kak k sebe, prihodit.
     "Nu,   naglec,--  podumal  Usol'cev,--  Nado  ego  vse  zhe
ukorotit'". On i samomu sebe ne mog priznat'sya, kak eta vstrecha
ego obeskurazhila.
     -- Nu,  vykladyvaj,--  prodolzhal  Komenkov,--  YA,  znaesh',
yasnost'  lyublyu.--  No  tut on vskochil so stula.-- Slushaj, davaj
vse-taki vyp'em, a? Po malen'koj. Ty uchti,-- on veselo pogrozil
pal'cem,-- komissar Megre tozhe vypival na rabote, |to  ya  lichno
chital. A kak rabotal? Nam by tak rabotat'!
     "Nam    by,--   porazilsya   Usol'cev   stol'   otkrovennoj
naglosti.-- Vot daet". Teper' on  uzhe  i  vovse  ne  znal,  kak
nachat' razgovor. Mozhet, vypit' ryumku? On zhe teper' ne otstanet,
i razgovora ne poluchitsya,
     -- Ladno, nalivaj,-- snishoditel'na soglasilsya on.
     Oni choknulis' i vypili za druzhbu, kak ob座avil Komenkov.
     --  Tebya  kak  zvat'?--  sprosil on, stavya pustuyu ryumku na
stol.
     -- Viktor.
     --  Ogo!  I  mena!  My  s   toboj   bratiki,   Vitya,--   s
voodushevleniem ob座avil Komenkov, obnimaya Viktora za plechi.
     A   Usol'cev,   obretya   bylo   pochvu  pod  nogami,  vdrug
pochuvstvoval, kak ona snova uskol'zaet iz-pod  nego.  Ser'eznyj
razgovor reshitel'no ne poluchalsya,
     --  YA  tebe  vse skazhu, Vitya! YA tebe po-bratski vse skazhu!
Ej-bogu!-Komenkov popytalsya snova napolnit' ryumki.
     -- Pogodi,-- zakryl ladon'yu  svoyu  ryumku  Usol'cev.--  Vot
skazhi, ty v teatre rabotal?
     -- Tochno. Rabotal. Administratorom.
     -- A Dimu pomnish'?
     --  |to  kakogo  Dimu,  otkuda? -- namorshchil lob Komenkov i
dazhe otstavil v storonu butylku.
     -- Nu, Dima... Takoj...-- Usol'cev nazval primety.
     -- A-a! CHto, zadymilsya? Ty, Vitya, vse mozhesh' mne  skazat',
ponyal? Mogila! Bud' spokoen! Znachit, zadymilsya? Aj, aj, aj! Ah,
utenok!  Ah,  kotenok!  Ah,  porosenok! Vyhodit, dobegalsya? YA zh
govoril...
     Komenkov, kazalos', sovsem razveselilsya.
     -- Da s chego ty vzyal, chto zadymilsya?--  serdito  ostanovil
ego  Usol'cev.--  Mne  s  nim  prosto  pogovorit'  nado. U tebya
telefon ego est'?
     -- CHto ty, rodimyj! Otkuda u menya ego  telefon?  Pribezhit,
ubezhit, i vse dela, Slushaj,-- delovito ob座avil on.-- Est' ideya.
Ostav' mne svoj telefonchik i familij. Kak etot Figaro poyavitsya,
ya tebe zvyaknu. Lady? Vmeste hvatat' ego budem.
     --   Da   zachem   mne  ego  hvatat'!-dosadlivo  pomorshchilsya
Usol'cev.-- YA tebe uzhe skazal,  mne  tol'ko  pogovorit'  s  nim
nado. Zapomni ty nakonec.
     -- Vitya, ne blefuj. YA tvoi karty naskvoz' vizhu,-- hohotnul
Komenkov.--  Ty ne znaesh', s kem delo imeesh'. Skazal -- pomogu,
znachit, pomogu. Vse. I ne tryasis'. Davaj telefon.
     Usol'cevu nichego ne ostavalos', kak prodiktovat' telefon i
svoyu familiyu. Pri etom slabaya nadezhda vse zhe teplilas' u  nego;
vdrug  da  etot  prohvost  i  v samom dele pozvonit -- vrode by
Usol'cev ego k sebe raspolozhil.
     Zapisav  telefon  i  familiyu  svoego   novogo   znakomogo,
Komenkov vnushitel'no skazal;
     -- No, Vitya, uchti. Esli miliciya teper' budet menya obizhat',
ya k tebe.  Tak skazat', usluga za uslugu. Dogovorilis'? Slushaj!
-- Ego vdrug osenila novaya mysl'.-- Ty mne bumagu vyhlopochi, a?
Nu tam, pomoshchnik milicii, vneshtatnyj, slovom. Vitya, ya  proshu,--
on prizhal ruki k grudi.-- Vo, kak nado. A?
     --  Ty  snachala  pomogi,  ya  potom  prosi,-- hmuro otvetil
Usol'cev, vse bol'she somnevayas', chto ot ego vizita budet tolk.
     -- CHto ty!-voskliknul Komenkov.-- Tebe prosto  ne  hvataet
pronicatel'nosti.  Ko mno nuzhen tol'ko podhod, ponimaesh'? Menya,
Vitek, nado zainteresovat'.  Nu,  davaj  po  poslednej,  a?  Za
druzhbu, chtoby ne rzhavela. YA dlya tebya.
     On snova shvatilsya za butylku,
     Usol'cev  uzhe  ne  znal, kak ot nego izbavit'sya. I ispytal
neslyhannoe oblegchenie, okazavshis', nakonec, na lestnice.
     Stremitel'no skativshis' po nej vniz, slovno etot  neuemnyj
Komenkov  gnalsya za nim so svoej butylkoj, Usol'cev vyskochil na
ulicu.
     Po doroge on razmyshlyal, chto zhe vse-taki  soobshchit'  Losevu,
vernee, kak soobshchit', chtoby ne vyglyadet' v ego glazah uzh polnym
profanom  i  lopuhom.  A, vprochem, pochemu profanom i lopuhom? V
konce koncov on  vel  sebya  v  dannyh  slozhnyh  obstoyatel'stvah
vpolne  pravil'no,  i ne ego vina, chto etot tip nichego ne znaet
pro togo Dimu.
     Tak on po priezde i dolozhil Losevu. K sozhaleniyu, v komnate
v etot moment prisutstvoval i Otkalenko. |to portilo  Usol'cevu
nastroenie vo vremya doklada, i pochemu-to on nevol'no otoshel eshche
dal'she ot istinnyh obstoyatel'stv.
     Losev   slushal  vnimatel'no,  ne  perebivaya  voprosami,  a
Otkalenko, kazalos', i vovse ne slushal, utknuvshis'  v  kakie-to
bumagi.
     Kogda Usol'cev zakonchil, Losev sprosil:
     -- Znachit, etot Komenkov nichego pro Dimu ne znaet?
     --  On i ego samogo ele vspomnil. Kogda-to tot vyklyanchil u
nego kontramarku na spektakl'. I bol'she voobshche ne poyavlyalsya.
     -- A verit' emu mozhno?
     -- Dumayu, da. Pustoj, konechno, paren'. No v dannom  sluchae
skryvat'  emu bylo nechego. K tomu zhe milicii boitsya,-- zachem-to
dobavil Usol'cev.
     -- Znachit, razgovor poluchilsya otkrovennyj?
     -- Absolyutno. YA ego, znaesh', kak raspolozhil.
     -- Tak-tak...--  zadumchivo  proiznes  Losev  i  neozhidanno
sprosil: -- Znachit, dva raza on byl zhenat?
     -- Minimum,-- podtverdil Usol'cev.-- A chto takogo?
     -- Da net, nichego. A skol'ko raz ego s raboty vyshibali?
     Usol'cev mahnul rukoj.
     -- Ne soschitat'. A uzh devok u nego, mezhdu prochim...
     --  M-da.--  Losev  nedoverchivo pokachal golovoj.-- I takoj
paren' na polnuyu otkrovennost' s toboj poshel?
     -- Poshel, poshel, ne somnevajsya,
     -- Breshesh'  ty  chto-to,  Usol'cev,--  neozhidanno  proiznes
Otkalenko,  ne otryvaya glaz ot bumagi, kotoraya lezhala pered nim
na stope.
     --  CHto  znachit  "breshesh'"?  --  vskipel  Usol'cev.--   Ty
vse-taki vybiraj vyrazheniya.
     -- Vot ya i vybral.
     --  A  ya, mezhdu prochim, ne tebe dokladyvayu. Starshij u menya
Losev, a ne Otkalenko.
     -- Skazhi spasibo.
     --  Nu,  hvatit,--  primiryayushche  vmeshalsya  Vitalij.--  Esli
Viktor  i  preuvelichivaet, to v chastnostyah. Glavnoe zhe yasno: do
etogo chertovogo Dimy dobrat'sya nam tai i ne udalos'.
     V konce dnya vse snova sobralis' v kabinete Cvetkova.
     -- Glyadite, milye  moi,  chto  poluchaetsya,--  skazal  Fedor
Kuz'mich,  po  privychke  krutya  v rukah ochki.-- Skol'ko zhe u nas
vyyavleno  lyudej,  tak   ili   inache,   vidimo,   prichastnyh   k
prestupleniyu?  Vidimo,  prichastnyh,--  s udarennom povtoril on,
podnyav  palec.--  Poka  eto  nam   tol'ko   operativnoe   chut'e
podskazyvaet, ne bolee togo.
     --  Nu,  koe-kakie  fakty  vse  zhe  est',--  zhivo  zametil
Losev.-- Informaciya-mat' intuicii.
     -- Pozhaluj, chto est' i fakty,-- soglasilsya Cvetkov.--  Vot
i davajte razbirat'sya. Nachinaj, Losev.
     -- Slushayus'. Pervym idet vsem izvestnyj Seva, |to Vsevolod
Borisovich   Glinskij,   vahter,--   Losev  sdelal  udarenie  na
poslednem   slove.--   Poluchaet   informaciyu   o    fondah    i
fondoderzhatelyah    ot    zhenshchin,   rabotayushchih   v   buhgalterii
predpriyatii,   gde   potom   proizoshli   hishcheniya.   Znakomitsya.
Neotrazimyj  krasavec.  Zavodit  romany. A odna iz etih zhenshchin,
Vera, videla u nego doma blank doverennosti, zapolnen byl ne do
konca.  Tak  chto,  vozmozhno,  on  i  izgotovil   te   fal'shivye
doverennosti.
     --  Nado  dostat'  svobodnyj  obrazec  pocherka,--  zametil
Otkalenko.
     -- |to ne problema,-- kivnul Losev i prodolzhal:-Teper' ego
svyazi.  Pervaya-eto  nekij  Valerij,  Im  Otkalenko  zanimaetsya.
Vtoraya  --  Nina  iz  "Berezki". Tut Zlatova rabotaet. Eshche est'
kakoj-to Igor', pod Moskvoj zhivet. Tut poka sovsem  temno.  Vot
poka vse po Glinskomu.
     --  Ta.ak.--  Cvetkov posmotrel na Otkalenko.-- I, chto eto
za Valerij?
     -- Valerij Gennadievich Bobrikov,-- otvetil tot.-- Direktor
ovoshchnogo magazina. Tozhe svyazan s Ninoj iz  "Berezki".  Sidel  v
mashine,  kotoruyu  okolo  ego  magazina  brosili. Ego tam okurok
ostalsya,   "Gercegovina   Flor".   Bol'she   togo,   organizoval
perebrosku kisloty s mashiny na mashinu. Est' svideteli.
     --  Kak by on tozhe ne skrylsya,-- skazala Lena.-- Kak vchera
etot Lev Konstantinovich, Ochen' uzh Bobrikov, govoryat, ispugannyj
ushel ot Niny.
     -- M-da. Tarakany obychno chut' chto razbegayutsya,-- provorchal
Cvetkov.
     --  |h,  proshlyapili  s  etim   L'vom   Konstantinovichem,--
dosadlivo  vzdohnul Losev i sprosil u Leny: -- Kto zhe on takoj,
neizvestno?
     -- Net,-- pokachala  golovoj  Lena.--  Poka  net.  U  Niny,
vidno, roman s nim. Bobrikov ej skazal:
     "Tvoj  dragocennyj". I Lipa podtverzhdaet, chto roman. A vot
o L've Konstantinoviche i ona nichego ne znaet,
     -- Dazhe Lipa  ne  znaet,--  ironicheski  protyanul  Losev,--
Predstavlyaete?  No etot samyj Dima, kotorogo my ishchem, po svyazyam
Bobrikova, vidimo, prohodit. Raz Bobrikov v mashine s nim sidel.
I po svyazyam Niny Dima prohodit, tak ved'? --  On  posmotrel  na
Lenu.
     -- Ona Dimu znaet,-- podtverdila Lena.
     --  Nu-nu.  |tu  rabotu,  milye  moi,  nado  prodolzhat',--
zaklyuchil Cvetkov.--  Ishchite  novye  podhody  k  ob容ktam,  novye
sposoby,  puti.  Vydumka  nuzhna.  Smelost'  nuzhna.  Lyudej  nado
ponimat'. Iz etogo i rabota nasha skladyvaetsya. Iz  etogo,--  on
pogrozil  komu-to ochkami.-- A to dumayut, odna u nas strel'ba da
pogoni. Tak i pishut, tak i kino snimayut. A na samom dele,  esli
hotite  znat',--  Fedora Kuz'micha na minutu vdrug "povelo", kak
vyrazhalsya Losev, eto sluchalos' s nim teper' chashche, chem ran'she,--
na samom dele, strel'ba da  pogonya  chashche  vsego  oznachayut  nashu
oshibku, ili kogda nichego drugogo ne pridumali, ili te okazalis'
umnee nas. YA vot tak polagayu.
     --  Odnako inogda strelyat' vse zhe prihoditsya,-- samolyubivo
zametil Losev.-- Vse-taki  ne  s  uchenikami  cerkovnoprihodskoj
shkoly delo imeem,
     --  Kakoj-kakoj  shkoly?  -- zainteresovalsya iz svoego ugla
SHuhmin.
     -- Byla takaya pri care,--  otvetil  Losev.--  Tihie  detki
uchilis'.
     --  --  Nu, hvatit,-- vmeshalsya Cvetkov.-- Vechno ty, Losev,
chego nibud' skazhesh'. Kakie eshche svyazi izuchili?
     -- Vot Usol'cev otyskal pomoshchnika administratora teatra, u
kotorogo Dima kontramarki bral,-- skazal Losev.
     I vse posmotreli na Usol'ceva.
     -- Nu, davaj, Usol'cev,-- kivnul Cvetkov,-- CHego tebe  tam
udalos'?
     --  Ne  znaet  on  togo Dimu,-- cherez silu vydavil iz sebya
Viktor, sam udivlyayas' ohvativshej ego vdrug neuverennosti.
     -- A kontramarki vse-taki daval emu? -- sprosil Cvetkov.
     -- Odin raz. CHut' ne god nazad.
     -- Gm...-- hmyknul Cvetkov.-- No Dimu  etogo,  vy.  hodit,
vse zhe zapomnil?
     -- Ne ochen' tverdo...
     --  CHto-to,  Usol'cev,  ty  sam  ne ochen' tverdo govorish'.
Beseda-to u vas poluchilas'?
     -- Samaya zadushevnaya,  mne  kazhetsya,--  ironicheski  vstavil
Otkalenko.
     -- Poluchilas',-- hmuro otvetil Usol'cev, proklinaya sebya za
svoyu neuverennost'.
     --  Ladno,-- kivnul Cvetkov.-- Ty, Losev, razberis' s etim
delom. CHuvstvuetsya kakaya-to  nedorabotka.  A  teper'  poslushaem
kollegu.-- On posmotrel na Albanyana.-- CHto-to on vse molchit.
     --  Prichem  zagadochno,-- usmehnulsya Losev.-- A eto koe-chto
oznachaet.
     --  Da,  dorogoj,  oznachaet,--   so   skromnoj   gordost'yu
soglasilsya  |dik.--  Kartina  obrisovyvaetsya takaya. Prestupniki
yavno moskvichi, tak?
     -- Nu, tak,-- soglasilsya Losev.
     -- A vot obe ugnannye imi mashiny-iz Ryazanskoj oblasti. Tu,
pervuyu, kotoraya sejchas u nas, segodnya opoznali.
     -- A naschet vtoroj otkuda ty znaesh'?-- sprosil Otkalenko.
     Albanyan hitro ulybnulsya, sverknuv belkami glaz.
     -- Predstav' sebe, dorogoj, dogadyvayus'.
     -- |to pochemu?
     -- Vot pochemu.-- |dik srazu stal ser'ezen.-- Takaya kartina
nablyudaetsya: pochti na granice s Moskovskoj oblast'yu, no, odnako
zhe, obychno v  sosednej,  chtoby  nam  na  glaza  ne  popadat'sya,
raspolozhilis'  nekie  kolhoznye  cehi. |to voobshche-to razresheno,
eto zakonno, eto polezno. No! Proizvodstvo v takom cehe  dolzhno
byt'  nalazheno na othodah ili, skazhem, na syr'e samogo kolhoza.
YAsno? A tam poroj  delayut,  chto  ugodno.  Predsedatel'  smotrit
skvoz' pal'cy: kolhozu vygodno, ceh bol'shuyu pribyl' daet. Pust'
sebe  izgotovlyaet,  dopustim,  cellofanovye pakety dazhe ili tam
kosynki, ledency, gubnuyu pomadu...
     -- Postoj, postoj! A finansovye organy, a goskontrol'?! --
voskliknul Losev.-- Oni zachem?
     -- Vot,-- udovletvorenno proiznes Albanyan  i  snova  hitro
ulybnulsya.--  Slova ne mal'chika, no muzha. Otvechayu. Organizatory
takih cehov-tozhe ne mal'chiki. Lovkost' ruk,  dorogoj,  chtob  ty
znal. I, konechno, neslyhannyj barysh.
     --  Nu,  a pochemu u granicy s Moskovskoj oblast'yu?-- snova
sprosil Losev.
     -- Potomu chto  del'cy  iz  Moskvy.  Im  daleko  ezdit'  na
rabotu,--  |dik  sarkasticheski  podcherknul  poslednee  slovo,--
neohota. Tak vot, my ustanovili, chto nekotorym  iz  etih  cehov
trebuetsya  dlya  ih  nezakonnoj produkcii limonnaya kislota. Poka
nazovu tebe tri punkta, dorogoj. Goreloe, Suhoj Log i Lyalyushki.
     -- Znachit, nado vokrug  etih  cehov  porabotat',--  skazal
Losev.-- Ostorozhno, konechno.
     --  Verno  govorish',--  otvetil  |dik.--  A dlya etogo tebe
nuzhna  komandirovka,--  Albanyan  posmotrel  na  Cvetkova.--   I
vozmozhno,  ne  na  odin  den'.  Tam  lyudi  ser'eznye.  A  potom
podklyuchimsya i my.




     Uzhe vecherelo, kogda Vitalij soshel  na  nebol'shoj  stancii,
gde dazhe ne kazhdyj poezd ostanavlivalsya.
     Vysochennye  derev'ya,  golye  i  hmurye,  unylo vystroilis'
vdol'  dlinnoj  platformy  i  s  dvuh   storon   podstupali   k
odnoetazhnomu   i   dovol'no  simpatichnomu  zdaniyu  vokzal'chika,
noven'komu, slozhennomu iz krasnogo  kirpicha,  s  belymi  ramami
okon i dver'mi.
     V  zale  ozhidaniya  bylo  svetlo i teplo. Sleva ot okoshechka
kassy-bufet. Tam za prilavkom stoyala polnaya nemolodaya zhenshchina v
belom  halate.  Za  ee  spinoj  na  podstavke  sopel   ogromnyj
blestyashchij samovar,
     Vitalij  podoshel  k  bufetu,  rassmotrel  vystavlennye pod
steklom  buterbrody  s  potreskavshimisya  syrnymi  lomtikami   i
tushkami   kakoj-to  rybki,  blyudca  s  krasnovatym  vinegretom,
smetanu v granenyh stakanah i reshil, chto s  goloda  on  tut  ne
umret. A chaj -- eto bylo voobshche otlichno, S chaya on i nachal.
     --  Poproshu  dva  stakana,--  skazal  on.--  Raz  samovar,
znachit, chaj dolzhen byt' otlichnym, tak ya polagayu.
     -- Kakoj uzh est',-- suho otvetila zhenshchina, okinuv  Vitaliya
nastorozhennym vzglyadom, i sprosila: -- S poezda?
     --  S poezda,-- podtverdil Vitalij.-- Vot pogreyus' u vas i
dal'she  dvinus'.  Derevnya  Lyalyushki  daleko  budet?   Kak   tuda
dobirat'sya?
     -- Dva raza v den' avtobus. CHas nazad poslednij ushel.
     -- A kilometrov skol'ko tuda?
     -- Pobolee dvadcati budet.
     -- Da-a. Peshkom ne doberesh'sya.
     ZHenshchina  tem  vremenem  vystavila  pered  nim dva granenyh
stakana s chaem, blyudce s saharom i vse tak zhe suho sprosila:
     -- CHego eshche?
     -- A eshche vot s syrom dva buterbroda,-- otvetil Vitalij  i,
v svoyu ochered', sprosil:-CHego eto vy, mamasha, takaya surovaya?
     -- A chego radovat'sya-to?
     --  Kak  chego?--  ulybnulsya  Vitalij.--  Vot,  k  primeru,
horoshij chelovek pered vami stoit. A govoryat, laskovoe  slovo  i
koshke priyatno.
     ZHenshchina  hmuro posmotrela na Vitaliya, no ugolki ee rta vse
zhe drognuli v ulybke.
     -- Kakoj  ty  chelovek,  ne  znayu,--  skazala  ona.--  Vizhu
tol'ko, chto dlinnyj, I chego v nashi kraya pozhaloval?
     --  Druzhka  ishchu.  V  armii  vmeste sluzhili. Sejchas vrode v
Lyalyushkah zhivet.
     -- Kak zvat'-to?
     -- Petr. A familiya Sviridov. Ne slyhali?
     -- Nu, v Lyalyushkah, mozhet, i zhivet. A u nas tut takogo net.
Zanochevat' tebe nado,-- neozhidanno skazala zhenshchina.--  Kuda  na
noch' glyadya pojdesh'? A utrom avtobus budet.
     -- Gde zhe u vas tut zanochevat'?
     -- Von, pryamo cherez ploshchad'. Dom priezzhih.
     Nautro Vitalij uzhe stoyal v dlinnoj ocheredi na avtobus.
     V  golubom  nebe  siyalo  solnce,  bilo  v glaza. Nebol'shoj
poselok kazalsya dobrym i  uyutnym,  nesmotrya  na  gryaz'  i  sneg
vokrug.  Tyanulis'  kosye  dymki  iz  trub  potemnevshih  za zimu
domikov. Sil'nyj  veter  raskachival  derev'ya.  Lyudi  v  ocheredi
poezhivalis'  ot  holoda,  pytayas' spryatat'sya za spinami stoyashchih
vperedi.
     Neozhidanno kto-to hlopnul Vitaliya po plechu. On  oglyanulsya.
Pered  nim,  ulybayas',  stoyal paren' iz Doma priezzhih, kotorogo
Vitalij videl u stola dezhurnoj.
     -- Zdorovo,-- skazal on.-- Priznaesh'?
     -- YAsnoe delo,-- otvetno ulybnulsya Vitalij.
     -- Kuda put' derzhish'?
     -- V Lyalyushki nado.
     -- Idem podvezu. Von moya rodimaya stoit.-- Paren' ukazal na
gruzovuyu mashinu vozle Doma priezzhih.-- Mne kak raz po puti.
     Oni zashagali k mashine.
     -- A ty otkuda? -- sprosil Vitalij.
     -- Iz Suhogo Loga. Kolhoz nash tam.
     -- Ot Lyalyushek daleko?
     -- Tridcat' shest' kilometrov. Vsego nichego. YA tut chut'  ne
cherez  den'  motayus'. A vot segodnya zanochevat' prishlos'. Ty sam
otkuda?
     -- Iz Moskvy.
     -- Ogo! YA tuda tozhe ezzhu. Tebya kak zvat'-to?
     -- Vitalij. A tebya?
     -- Menya Rodion. Rodya, koroche govorya. Serzhant v otstavke.--
On snova shiroko ulybnulsya.-- Artilleriya, bog voiny.
     -- Byla. Teper' drugim bogam poklonyaemsya. Po-strashnee.
     Oni uzhe medlenno ehali po neshirokoj ulochke poselka,  to  i
delo   nyryaya   v   glubokie,   polnye  vody  koldobiny.  Mashinu
raskachivalo, kak korabl' v nepogodu, za spinoj zhalobno  skripel
kuzov.
     -- Tebe zachem v Lyalyushki? -- sprosil Rodya.
     --  Druzhok moj po armii tam vrode by zhivet. Vot v otpusk i
reshil provedat'. Pyatyj  god  vse  sobirayus'.  On  uzh  i  pisat'
perestal.
     -- Kak zvat'?
     -- Petr. A familiya Sviridov.
     --  Tochno!  Est'  tam  takoj,--  neozhidanno ob座avil Rodya i
vnimatel'no posmotrel na svoego passazhira.
     -- Nu da? -- izumilsya Vitalij.
     -- Ha! Sam edet i sam udivlyaetsya!
     Rod'ka snova shiroko ulybnulsya, no v glazah  ego  mel'knulo
kakoe-to  zadumchivoe vyrazhenie. Voobshche ulybalsya on neprestanno,
takaya uzh u nego byla veselaya i kruglaya  fizionomiya,  no  ulybki
ego byli vse vremya raznye.
     Oni  vyehali iz poselka na uzkoe asfal'tirovannoe shosse, i
doroga  stala  luchshe.  Za  povorotom   pokazalas'   zapravochnaya
stanciya,  dve  zheltye  kolonki pod navesom, domik zapravshchicy, a
vozle kolonok neskol'ko gruzovyh mashin.
     -- Bez pereboya benzin-to? -- pointeresovalsya Vitalij.
     -- Kak chasy. Lilya nasha delo  znaet.  K  nej  zapravshchiki  v
pervuyu ochered' ezdyat, kak tol'ko svistnet.
     -- Lovchit nebos'?
     -- Zachem? Drugoj takoj krasavicy, ya tebe skazhu, v okruge u
nas net. Kak na med, vse letyat. Kto zhe. pihat'sya, kto tak.
     -- Dobraya ochen'?
     --  Ni-ni.  Strozhe  ne byvaet. Sluh proshel, na nej sam nash
starshij  inspektor  GAI  zhenit'sya  sobralsya.   Tovarishch   Penkin
Grigorij  Danilovich.--  Rodya lukavo podmignul.-- Groza nashe. Da
von on podkatil. Vidish'?
     V etot moment u zapravochnoj i  v  samom  dele  ostanovilsya
milicejskij  motocikl  s  kolyaskoj,  roslyj lejtenant milicii v
beloj kaske  slez  s  nego  i  ne  spesha  napravilsya  k  domiku
zapravshchicy. Voditeli mashin, sobravshiesya v kruzhok i shumno chto-to
obsuzhdavshie, smolkli i provodili ego glazami.
     --   Solidnyj   dyadya,--  odobritel'no  zametil  Vitalii  i
Spohvatilsya: -- Slushaj, nu, a kak tam moj Petr-to pozhivaet?
     -- U nego del  hvataet,--  zagadochno  ulybnulsya  Rod'ka.--
Hotya  Petr Savel'evich na pensiyu, govoryat, sobiraetsya. Vrode kak
boleet. No v pravlenii, yasnoe delo, ostaetsya,
     -- Postoj, postoj! -- voskliknul Vitalij.-- Kakaya  pensiya?
Ty govorish', ego Petr Savel'evich zvat'?
     --   Nu   da.--   Rod'ka  hitro  skosil  glaza  na  svoego
passazhira.-- Tol'ko on v armii sluzhil, kogda ty tit'ku u  mamki
sosal. Vot kakoe delo.
     -- Tak ved' moj-to-Petr Sergeevich! Mozhet, rodstvennik?
     -- Priedesh', razberesh'sya,-- zasmeyalsya Rod'ka. Oni minovali
zapravochnuyu,  i  po storonam dorogi potyanulis' chut' zasnezhennye
polya s  prostupayushchimi  chernymi  zhirnymi  pyatnami  zemli.  Potom
poyavilsya  kochkovatyj, golyj kustarnik, i doroga nezametno poshla
po  lesu,  snachala  redkomu,  slabomu,  nevysokomu,   a   zatem
vtyanulas'  v  les  moshchnyj, gustoj, zakryvavshij polneba. Zelenoj
gluhoj stenoj vdol' dorogi  stoyali  moguchie  krasavicy  eli,  i
vozduh zdes' byl napoen ih terpkim zapahom.
     -- Oh, i mesta u vas zdes',-- vzdohnul Vitalij,
     --  Aga.  Pod  ohranoj  les.  Po schetu elochki. Vo, do chego
dozhili,-- otkliknulsya Rod'ka.-- Sejchas tvoi Lyalyushchki budut.
     I verno, les postepenno nachal redet', otstupat' v  storonu
ot  dorogi,  i  vdali,  za  polem,  pokazalas'  derevnya. Doroga
snachala pologo spuskalas' k nej, potom poshla na pod容m.  Solnce
prodolzhalo  oslepitel'no  siyat'  v  golubom  mareve,  vremenami
zahodya za  legkie  belesye  oblaka.  Iskrilis'  snezhnye  yazyki,
zalegshie  v  lozhbinke,  i pervye grachi uzhe vyshagivali po mokrym
kom'yam zemli. Vdali tyanulis' dymki nad izbami Lyalyushek.
     Mashina v容hala v derevnyu, i asfal't srazu smenilsya vybitym
uhabistym bulyzhnikom s glubokimi luzhami. Gde-to  gromko  igralo
radio.  Nad izbami tyanulis' vverh dlinnyushchie shesty televizionnyh
antenn. Bylo samoe nachalo dnya. Lyudej na ulice malo.
     Na nebol'shoj ploshchadi, posredi  kotoroj  na  stolbe  gremel
reproduktor,  mashina  sdelala  polukrug  i  ostanovilas'  vozle
brevenchatogo domika s nebol'shoj vyveskoj "CHajnaya".
     -- Von tuda  za  ugol  zavernesh',--  pokazal  Rod'ka,--  i
tret'ya  izba sprava. Novaya. Ponyal? Nu, poka. Ishchi druzhka. I menya
ne zabyvaj, esli chto.--  On  hlopnul  Vitaliya  po  plechu.--  Ty
paren' nichego.
     Vitalij  poproshchalsya  i  vylez iz mashiny, razminaya zatekshie
nogi. A Rod'ka ostorozhno, chtoby  ne  zabryzgat'  novogo  svoego
znakomca, dvinul mashinu dal'she.
     Ryadom,   iz   chajnoj,  donosilis'  golosa.  Vitalij  reshil
zaglyanut' tuda. Est' hotelos' zverski. Utrom  v  Dome  priezzhih
bufet  okazalsya zakryt, i so vcherashnego vechera vo rtu u Vitaliya
ne bylo ni kroshki, da i vchera-to byl ne  uzhin,  konechno.  Krome
togo,  potolkovat'  s  kem sluchitsya i poslushat', o chem tam lyudi
govoryat v etoj chajnoj, tozhe bylo polezno.
     Vitalij podnyalsya po skripuchim stupen'kam  na  kryl'co  pod
zhestyanym kozyr'kom i tolknul dver'.
     V  nebol'shoj  chajnoj  okazalos' teplo i dovol'no lyudno. Za
stolikami,  a  ih  vsego-to  bylo   sem'-vosem',   ne   bol'she,
raspolozhilis'  glavnym  obrazom kompanii, odinochek, kazhetsya, ne
bylo. Muzhchiny pili, eli, kurili, gromko peregovarivayas', kto-to
sporil, dazhe ssorilsya, kto-to smeyalsya,  shutil.  "Pryamo  klub,--
podumal Vitalij.-- A vremya, mezhdu prochim, samoe rabochee".
     Vitalij  zakupil raznoj snedi i, glazami otyskav svobodnoe
mesto, s  dvumya  tarelkami  v  rukah  napravilsya  k  odnomu  iz
stolikov.
     --  Razreshite k vam podsest'?-- sprosil on u si devshih tam
lyudej.
     -- Davaj, davaj, milyj chelovek,-- dobrodushno otvetil  odin
iz nih.
     Za  stolikom, gde raspolozhilsya Vitalij, sideli dva pozhilyh
cheloveka, odin hudoshchavyj, v chernoj telogrejke, drugoj polnyj  i
val'yazhnyj,  v  rasstegnutoj  zelenoj  nejlonovoj kurtke, iz-pod
kotoroj vidna byla tozhe zelenaya v polosku trikotazhnaya  rubashka.
Oba  sedovlasye,  s obvetrennymi licami, netoroplivye. Oni pili
chaj, otlamyvaya po kusochku pechen'e iz raskrytoj bumazhnoj  pachki.
Rasseyanno vzglyanuv na Vitaliya, oni prodolzhali svoyu besedu.
     Vitalij  prislushalsya  k  ih  razgovoru,  potom, reshivshis',
skazal:
     -- Izvinite, chto pomeshayu. YA vot priezzhij.  Nel'zya  li  mne
perenochevat' u vas? YA uplachu, konechno.
     Oba starika posmotreli na nego uzhe vnimatel'nee, i pervyj,
v telogrejke, perestav othlebyvat' chaj, pointeresovalsya:
     -- A otkuda ty budesh', molodoj chelovek?
     -- Iz Moskvy.
     -- Pasport-to est'?
     --  A  kak zhe, v polnom poryadke,-- ulybnulsya Vitalij.-- Ne
beglyj.
     --  Samo  soboj,--  dobrozhelatel'no  soglasilsya  starik.--
Beglyh none net.
     --  I ne razbojnik,-- dobavil Vitalij.-- Ih, pozhaluj, tozhe
teper' ne vstretish'. Odna meloch' ostalas', govoryat.
     -- Kto ih znaet,-- s  somneniem  otvetil  starik,--  kakie
none  razbojniki.  Vsyakie,  mil-chelovek,  vodyatsya na rossijskih
prostorah.
     Vtoroj  starik,  v  kurtke,  k  kotoromu,  sobstvenno,   i
obratilsya   Vitalij,   pomalkival,   ispytuyushche   i  nedoverchivo
poglyadyvaya na neznakomogo cheloveka.
     -- Nu chto,  Petr,  beresh'?  --  obratilsya  k  nemu  pervyj
starik.-- A to ya ego, tak i byt', k sebe pushchu. Kak?
     -- Puskaj, kol' ohota,-- burknul tot.
     --  I  pushchu. Nado vojti v polozhenie. U nego nebos' kuma-to
zdes' net,-- nasmeshlivo zaklyuchil on.
     -- Kak hotish',-- sderzhanno otvetil vtoroj.
     --  Pojdem,  milok,--  obratilsya  k   Vitaliyu   starik   v
telogrejke, otodvigaya pustoj stakan.-- Ty zakusyvat'-to konchil?
     --  Konchil,--  s  gotovnost'yu otozvalsya Vitalij i podnyalsya
iz-za stola.
     -- Nu, i horosho. Pojdem togda.
     Starik  tozhe  vstal,   nadel   kepku   i   kivnul   svoemu
sobesedniku;
     -- Byvaj, Petr.
     --  Byvaj,--  ravnodushno otvetil tot, ne vykazyvaya zhelaniya
idti vmeste s nimi.
     Vitalij  i  starik  vyshli  iz  chajnoj  i,  poezhivayas'   ot
holodnogo vetra, zashagali "o obochine dorogi, obhodya luzhi, potom
svernuli v kakuyu-to ulochku.
     Starik   okazalsya  nevysokim,  shchuplen'kim,  no  hodkim,  i
Vitalij pribavil shagu, chtoby ne otstat'.
     -- Zvat'-to tebya kak? -- sprosil starik, podnimaya golovu.
     -- Vitalij.
     -- Aga. A menya, znachit, Terentij  Fomich.  Tak  chto,  budem
schitat', znakomy uzhe. Nu i zachem k nam pozhaloval?
     --  Druzhka  po  armii  ishchu.  Zakadychnye my byli. Potom vot
zhizn' raskidala. Pyat' let, kak pisat' mne perestal.  A  to  vse
zval.  Kazhdyj  god  k nemu sobiralsya. On gde-to v vashem rajone,
zabyl derevnyu, A teper', kak otpusk poluchil, reshil: vse, otyshchu.
     -- Zvat'-to ego kak?
     -- Sviridov Petr.
     -- Est' u nas odin takoj,--  sderzhanno  proiznes  Terentij
Fomich.
     --   Slyshal,  Ne  tot,--  ulybnulsya  Vitalij.--  Vash  Petr
Savel'evich. A moj Petr  Sergeevich.  I  voobshche  po  vozrastu  ne
podhodit.
     --  S  nashim  Sviridovym  ty,  schitaj, uzhe poznakomilsya. V
chajnoj on so mnoj sidel. Petr Savel'evich, tochno,
     -- Da nu? -- udivilsya Vitalij.-- Vot on, znachit, kakoj...
     -- Takoj, takoj,-- ohotno soglasilsya starik, legko  semenya
ryadom s Vitaliem.
     -- On u vas chlen pravleniya?
     -- A kak zhe.
     -- I chem vedaet?
     -- Ceh u nas tut odin est', Sviridov nad nim postavlen.
     Starik pokazal na izbu za nevysokim shtaketnikom.
     -- Moi horomy. Milosti proshu.
     Oni svernuli k kalitke.
     Ne  uspela  zahlopnut'sya  za  nimi kalitka, kak iz-za doma
vyskochila  krupnaya,  ugol'no-chernaya   lohma.   taya   sobaka   s
obrublennym hvostom, neohvatno-moshchnoj sheej i shirokimi, sil'nymi
lapami.  Ona  basisto,  raskatisto  gavknula  paru  raz, slovno
opoveshchaya o svoem poyavlenii. Odnako nikakoj vrazhdy k neznakomomu
cheloveku,  prishedshemu  s  hozyainom,  ona  ne  vykazala.  Tol'ko
nastorozhenno vzglyanula na Vitaliya kruglymi ryzhimi glazami.
     -- |to nash gost', Aldan,-- spokojno skazal Terentij Fomich.
     Sobaka  nemedlenno  uselas',  vyvaliv  iz  ogromnoj  pasti
vlazhnyj krasnyj yazyk, i, kazalos', s interesom stala  nablyudat'
za lyud'mi.
     A  Terentij  Fomich  i  vsled  za  nim Vitalij podnyalis' ne
kryl'co, akkuratno obchistili ot nalipshej gryazi podoshvy botinok,
i starik tolknul nezapertuyu dver'.
     Razdevshis',  skinuv  botinki,  dni   proshli   v   gornicu,
vylozhennuyu chistymi polovikami. Vse tut bylo skromno, no uyutom i
pokoem pahnulo na Vitaliya. On oglyadelsya.
     -- Horosho u vas,-- skazal on.
     --  Hozyayushka  moya  zabotitsya,--  laskovo  skazal  starik i
kriknul:-Galinka, prinimaj gostya!
     I tut zhe v gornicu vbezhala tonen'kaya temnovolosaya  devushka
v  skromnom  sinem  plat'ice  i belom s cvetami fartuchke. ZHivoe
svezhee  lichiko  ee  s  ogromnymi,  udivitel'no  chistymi  karimi
glazami srazu ponravilos' Vitaliyu,
     --  Gelya,-- zastenchivo skazala devushka, glyadya na Vitaliya i
protyagivaya uzkuyu, neozhidanno krepkuyu ruku.
     -- Vitalij,-- ulybayas', otvetil on.
     -- Nu, vot. Budem znakomy,-- bodro ob座avil Terentij  Fomich
i  obratilsya k docheri: -- Zanochuet on u nas. Iz Moskvy chelovek.
Druga razyskivaet. Ty v malen'koj komnate posteli potom. A poka
my domashnego chajku pop'em. Davaj, hozyayushka, nakryvaj,
     -- Syt ya, Terentij Fomich,-- skazal Vitalij.-- Spasibo.
     -- Nikak nel'zya,-- vozrazil starik,-- raz gost'.  Posidim,
pokalyakaem.
     -- Vam nebos' na rabotu.
     -- Moya rabota nochnaya. Storozh ya tut.
     -- CHego zhe vy ohranyaete?
     Tem vremenem oni uzhe uselis' za stol.
     Galya  nachala  rasstavlyat'  na  stole chashki, sahar, bol'shuyu
misku domashnego tvoroga, krinku s molokom, tarelku so  smetanoj
i druguyu tarelku s gorkoj yaic.
     A  Terentij  Fomich,  zanyatyj  svoimi myslyami, tem vremenem
prodolzhal:
     -- Ceh u nas tut. Nu i lyudi raznye, naezzhayut, yasnoe  delo.
I  na  postoj  k Petru Savel'evichu zavsegda vstayut. |to, milok,
postoj takoj, chto s nego on novyj dom postavil,  a  teper'  vot
saraj da garazh.
     --   CHego   zhe   oni  iz  Moskvy  vozyat?  --  vezhlivo  po.
interesovalsya  Vitalij,  vsem  svoim   vidom   pokazyvaya,   kak
bezrazlichny emu eti dela.
     --  Limonnuyu  kislotu,-- neozhidanno skazala Galya.-- Vy eshche
nashego molochka otvedajte. My za  nego  premiyu  poluchaem.  Samyj
vysokij procent zhirnosti v rajone.
     Razgovor legko perekinulsya na druguyu temu.
     Pod konec Vitalij sprosil starika:
     --  A  ne  pogovorit' li mne s Petrom Savel'evichem; mozhet,
rodstvenniki u nego v okruge zhivut, a sredi nih i moj Petr?
     --  CHego  zh  ne  pogovorit'?  Pogovori.  Mozhet,  i  zhivut.
Familiya-to u nas vstrechaetsya.
     -- A ne pomeshayu? Vdrug postoyal'cy u, nego sejchas?
     -- Ne. Uehali uzhe,-- mahnul rukoj starik.
     --  Zavtra obratno priedut,-- opyat' vmeshalas' Galya. Otec s
nedoumeniem ustavilsya na nee.
     -- Ty-to otkuda vse znaesh'?
     -- A ih voditel' nashemu Proshke  skazal.  "Ih  voditel'",--
podumal  Vitalij.  On  uzhe  ne  somnevalsya, chto napal na nuzhnyj
sled. |to proizoshlo ran'she, chem on rasschityval, no  eto  dolzhno
bylo  sluchit'sya neizbezhno. Znachit, zavtra oni snova priedut, ih
mozhno budet uvidet'  svoimi  glazami.  I,  konechno,  zaderzhat',
nepremenno zaderzhat'. A dlya etogo nado...
     Vitalij ne uspel dodumat'. Galya skazala:
     --  Papa,  Lilya  vecherom  k  sebe zvala. YA, pozhaluj, k nej
zabegu posle raboty, ladno? Muzyku budem slushat'. Ej  Vysockogo
privezli.
     --  Begi,  dochka,--  soglasilsya  Terentij  Fomich.-- Tol'ko
pozdno-to ne vozvrashchajsya. Da vot  gostya  nashego  zahvati.  Tozhe
poslushaet.
     --  Ne  stoit,  Terentij  Fomich,-- otkazalsya Vitalij.-- YA,
pozhaluj, otdyhat' lyagu. Noch'yu ne , spal sovsem.
     -- Otdyhat'  budesh',  kogda  goda  vyjdut,--  s  napusknoj
strogost'yu otvetil starik.-- Molod eshche otdyhat'.
     --   Pojdemte,  Vitalij,--  podderzhala  otca  Galya.--  Vy,
konechno, u sebya a Moskve i ne to slyshali. Nu, potancuem hot'.
     Otkazyvat'sya dal'she bylo nelovko.  K  tomu  zhe  u  Vitaliya
mel'knulo odno predpolozhenie, kotoroe stoilo proverit'.
     Do vechera, odnako, bylo eshche daleko. Galya ubezhala na fermu.
A Vitalij  reshil vse zhe pobyvat' u Sviridova i rassprosit' togo
o nesushchestvuyushchem ego rodstvennike, chtoby ne vyzvala uzhe nikakih
somnenij prichina poyavleniya ego v Lyalyushkah.
     Krome togo, k etomu domu stoilo prismotret'sya.
     I vot, rukovodstvuyas' poyasneniyami Terentiya Fomicha, Vitalij
otpravilsya  v  put'  i  vskore  bez  osobogo   truda   razyskal
dobrotnyj, sovsem novyj dom Sviridova pod yarko-zelenoj zheleznoj
kryshej.
     Hozyain prinyal ego holodno i nedoverchivo. Pravda, Vitalij v
takih   podrobnostyah  opisal  emu  svoego  slavnogo  armejskogo
druzhka, chto v konce koncov nastorozhennost' v  glazah  Sviridova
ischezla,  hotya  nepriyaznennyj  holodok ostalsya. On bezrazlichnym
tonom soobshchil, chto nichem Vitaliyu pomoch' ne smozhet.
     --  Vsego  vam  dobrogo,  Petr  Savel'evich,--  skazal   na
proshchanie  Vitalij.--  Izvinite  za  bespokojstvo. Poedu dal'she.
Dolzhen ya v vashej okruge otyskat' svoego druzhka.
     -- Kogda poedete-to?  --  vpervye  udostoil  ego  voprosom
Sviridov.
     Ton pri etom byl takoj, budto Sviridov skazal;
     "Provalival by ty pobystree otsyuda".
     --  Zavtra  i poedu,-- otvetil Vitalij. Sviridov sderzhanno
kivnul.
     -- Nu-nu.
     Den' eshche ne dogorel, kogda Vitalij vernulsya v dom Terentiya
Fomicha.
     Starik vozilsya za domom, vozle saraya, gde vereshchali kury  i
hryukal molodoj kabanchik.
     Uslyhav   stuk   kalitki,   starik  vyglyanul  iz-za  doma.
Odnovremenno poyavilsya i Aldan, izdali vnimatel'no posmotrel  na
Vitaliya,  no  gavkat' ne stal, A Terentij Fomich bystroj, legkoj
svoej pohodkoj napravilsya navstrechu gostyu.Byl on vse v  toj  zhe
potertoj  telogrejke  i  kepochke,  shcheki  gusto  zarosli  sivymi
puchkami volos, vperemezhku sedymi i  ryzhimi,  a  golubye  glazki
smotreli zhivo i lyubopytno.
     Vot  s  Terentiem  Fomichom  u  Vitaliya  srazu ustanovilis'
druzheskie otnosheniya. Vzaimnaya simpatiya voznikla, kak  eto  inoj
raz byvaet, dazhe ne s pervogo slova, a s pervogo vzglyada.
     V izbe Terentij Fomich sprosil, podsazhivayas' k stolu:
     -- Nu i kak tebe Petr Savel'evich nash pokazalsya?
     --  Da  ne  ochen',  po  pravde  skazat',-- pokachal golovoj
Vitalij, opuskayas'  na  skam'yu  vozle  okna.--  Glavnoe,  lyudej
pochemu-to boitsya.
     --  To-to  i  ono,--  podhvatil  Terentij  Fomich.-- Zachem,
sprashivaetsya, gostej po nocham  provozhat'  da  vstrechat',  kogda
lyudi dobrye noch'yu spyat vse?
     -- Da, zachem?
     -- A ya, milok, ne znayu. I ty ne znaesh'.
     "Nu,  ya,  polozhim,  esli  i  ne  znayu,  to dogadyvayus'",--
podumal Vitalij,
     Uzhe nachalo  temnet',  kogda  pribezhala  Galya.  Ona  bystro
pereodelas',  i  oni  s  Vitaliem  otpravilis'  v  gosti.  Idti
prishlos' daleko, chut' ne cherez vsyu derevnyu.
     Nakonec oni prishli. Na ulice  vozle  Lilinogo  doma  stoyal
motocikl s kolyaskoj.
     --  |to  Grishin,--  skazala  Galya.--  U nego i sluzhebnyj i
svoj.
     Oni tolknuli kalitku, proshli po skol'zkoj ot
     zhidkoj gryazi dorozhke i podnyalis' na  kryl'co.  Dver'  doma
okazalas' nezapertoj.
     Lilya-ona  i v samom dele byla krasavicej -- vstretila ih v
perednej.
     A a komnate, kuda proshli Galya  i  Vitalij,  sobralos'  uzhe
chelovek  desyat'  parnej i devushek. Sredi nih byl ladnyj vysokij
paren' v milicejskoj forme s pogonami lejtenanta. Glaza  ego  i
sejchas   po  privychke  ostavalis'  strogimi  na  kruglom,  chut'
kurnosom  lice,  navsegda,  kazalos',  zadublennom   vetrom   i
solncem, s vygorevshimi, pochti belymi volosami.
     -- Grigorij,-- predstavilsya on, krepko pozhav ruku Vitaliyu.
     Slushali  muzyku,  tancevali,  pili  chaj.  Vitalij  obratil
vnimanie,  chto  nikto  iz  parnej  ne  prines   vodku.   Vidno,
uderzhivalo  prisutstvie  inspektora.  A  tot vel sebya solidno i
sderzhanno  i  tak  zhe  solidno  uhazhival  za  hozyajkoj.  I  tut
vseznayushchij Rod'ka byl prav.
     V  konce  koncov Vitalij reshil, chto s Penkinym mozhno imet'
delo, doveriya on vrode by zasluzhivaet.
     Poetomu  Vitalij,  uloviv  moment,  kogda  oni  s   Grishej
okazalis' ryadom i chut' v storone ot vseh, tiho skazal emu:
     --  Ustrojte  tak,  chtoby  my  mogli  pogovorit'  naedine.
Smozhete?
     Penkin, konechno,  udivilsya,  eto  Vitalij  ulovil  po  ego
glazam, no bol'she nichem svoego udivleniya ne vydal.
     --  Sejchas,--  korotko skazal on i otoshel. CHerez nekotoroe
vremya Galya, ulybayas', skazala Vitaliyu:
     -- CHto-to Grigorij Danilovich vami zainteresovalsya.  Rebyata
dazhe smeyutsya. Vy uzh ne obizhajtes', esli on o chem sprashivat' vas
budet. Sluzhba takaya,
     --  Konechno,--  soglasilsya Vitalij.-- YA ponimayu. A potom k
nemu podoshel odin iz parnej i negromko skazal;
     -- Slysh', Vitalij. Vyjdi na kryl'co, pokuri.
     -- |to pochemu?
     -- Pogovorit' s toboj hotyat.-- Paren' usmehnulsya.-- Da  ty
ne bois'. |to on tak, bditel'nost' vykazyvaet.
     Tak  oni  s  Penkinym okazalis' odni na kryl'ce. I Vitalij
otmetil pro sebya, chto lejtenant proyavil neplohuyu nahodchivost'.
     -- Dlya nachala,  Grigorij,  posmotri  moe  udostoverenie,--
skazal Vitalij.
     Tot  molcha  vzyal  udostoverenie i naklonilsya k osveshchennomu
oknu ryadom s kryl'com, potom vernul ego i ser'ezno skazal:
     -- Slushayu vas, tovarishch starshij lejtenant. Vitalij  korotko
vvel ego v kurs dela. I v zaklyuchenie skazal:
     --  ...Znachit,  zavtra  s  utra  dezhurite  u  zapravochnoj.
Obychnaya proverka  dokumentov.  U  nih,  konechno,  budet  vse  v
poryadke.  Horosho  by proverit' dokumenty u oboih. Zapomnite vse
dannye. Vot vam na vsyakij sluchaj fotoroboty, oni pomogut uznat'
etih deyatelej. Ob ih priezde srazu izvestite  menya,  YA  budu  u
Terentiya Fomicha. Bol'nym skazhus',
     -- Slushayus'.
     --  |to  ne  vse.  Glavnoe  -- organizovat' ih zaderzhanie.
Noch'yu. Oni, kak vsegda, nochevat' ostanutsya. Dolozhite nachal'niku
rajotdela, on znaet o  moem  priezde,  Operaciya  po  zaderzhaniyu
poruchaetsya   emu.   Predupredite:  voditel'  --  osobo  opasnyj
prestupnik. Za nim ubijstvo.
     -- Slushayus'.
     -- Pogodi, eshche ne vse. Zaderzhannyh nemedlenno dostavit'  v
Moskvu.  Na  Petrovku.  K polkovniku Cvetkovu. On v kurse dela.
Vot teper' vse.
     -- Slushayus',-- vse tak zhe napryazhenno v tretij raz povtoril
ochen' ser'eznyj Penkin.
     On vpervye uchastvoval  v  takoj  slozhnoj  i  otvetstvennoj
operacii,  poetomu  sejchas,  estestvenno,  volnovalsya  i boyalsya
vydat' svoe volnenie. Ot  etogo  Penkin  byl  tak  kratok:  emu
kazalos',  chto slovo "slushayus'" on govorit kak nado, spokojno i
tverdo, a  za  to,  kak  proizneset  drugie  slova,  on  sejchas
poruchit'sya by ne mog.
     Oni  vernulis'  v komnatu, gde igrala muzyka. A lotom Lilya
postavila na proigryvatel' novuyu plastinku  Vysockogo,  kotoruyu
ona beregla i ne hotela stavit' s samogo nachala.
     Vysockij  pel  i  pel, odna pesnya smenyala druguyu, on pel o
nelovkoj, trudnoj, neuyutnoj  zhizni,  o  nadorvannom  serdce,  o
lyubvi dalekoj, zhelannoj i svyatoj. I vse vokrug zatihli.
     ...Prosnulsya  Vitalij,  kogda za oknom uzhe bylo svetlo. On
posmotrel na chasy. Vosem'. V dome  bylo  tiho.  On  podnyalsya  s
posteli,  privychno  bystro odelsya i vyshel v prihozhuyu. V bol'shoj
komnate na stole lezhala zapiska: "Vitalij,  ya  ushla  na  fermu.
Papa  spit.  Zavtrak  v  kuhne  na  stole, esh'te. |lektricheskij
chajnik vskipyatite. Privet. Galya".
     Nu, chto  zh.  Zavtrakat'  tak  zavtrakat'.  Emu  vse  ravno
speshit' nekuda. Sledovalo zhdat' signala ot lejtenanta Penkina.
     Lenivo,  tyaguche  potyanulos'  vremya.  Vitalij  sidel u okna
bol'shoj  komnaty  i  rasseyanno  nablyudal  za  ulicej  i  izbami
naprotiv.
     Vskore  za  spinoj  Vitaliya razdalos' sharkan'e, kashel' i v
komnate poyavilsya huden'kij Terentij Fomich  v  staryh  bryukah  i
rubahe  navypusk,  bosoj,  vsklokochennyj,  s  sedymi  lohmatymi
brovyami. Vneshnost'yu svoej on napomnil Vitaliyu  dobrogo  lesnogo
gnoma, ne hvatalo shirokoj shlyapy, palki i belki na pleche.
     -- O-ho-ho...-- potyanulsya Terentij Fomich.-- Poel uzhe?
     -- Spasibo, poel. YA s vami rasschitayus', Terentij Fomich.
     --  Da  ladno  tebe...-- On opustilsya na stul.-- Bogache my
budem ot tvoih rublej, dumaesh'? Horoshij  byl  by  chelovek,  vot
glavnoe.  A takomu cheloveku ne to, chtob pomoch', a druzhbu k nemu
proyavit' nado, ya  tak  polagayu.  A  uzh  ya  lyudej-vo  kak  vizhu.
Naskvoz'.  I  tebya tozhe, ne dumaj, vraz opredelil. Zrya, chto li,
stol'ko godov svet kopchu? Vsya smysla nashej zhizni, ya tebe skazhu,
eto drug druzhke dobro okazyvat',  pomoshch'  kakuyu  ni  to,  chtoby
legche  bylo lyudyam s zhizn'yu spravlyat'sya. Vot takaya, ponimaesh', u
menya liniya. I potomu mne tvoi rubli  ni  k  chemu.  Odna  obida.
Ponyal ty menya al' net?
     --  Ponyal.--  Vitalij  ulybnulsya.--  U menya u samogo takaya
liniya,
     --  Vo-vo.  YA  zh  vizhu,--   udovletvorenno   konstatiroval
Terentij  Fomich  i  podnyalsya so stula.-- Nu, a ta-pericha soberu
sebe chego poest',-- ob座avil on.-- I Aldanu vot tozhe nado.
     On povozilsya v kuhne, vyshel vo dvor i  kliknul  Aldana.  A
vskore  snova  zaglyanul  v  komnatu  v  svoej neizmennoj chernoj
telogrejke i kepke.
     -- Nu, poshel ya. Dela,-- ob座avil on.--  A  Galinka  pridet,
togda obed soberet. Starik ushel,
     Vitalij,  vzdohnuv,  proshelsya  po komnate i snova uselsya u
okna. Nevynosimo medlenno teklo  vremya.  Pochemu  ne  poyavlyaetsya
Penkin?  Moskvichi dolzhny byli by uzhe priehat'. Propustil on ih,
ne  zasek?  A  mozhet  byt',  oni  voobshche  segodnya  ne  priedut?
Dopustim, sorvalos' u nih chto-nibud'.
     Nakonec poyavilsya Penkin.
     -- Priehali. Tol'ko na legkovushke.
     -- Te samye?
     --  Tak  tochno.  YA  ih  uzhe videl. Da i po fotorobotu, kak
dvazhdy dva.
     -- Ustanovil, kak zovut?
     -- Tak  tochno.  Voditel'  --  Smolyakov  Semen  Gavrilovich,
vtoroj-SHanin Dmitrij Mihajlovich.
     -- A pod kakim predlogom ty proverku etu sdelal?
     -- Proveryali vse mashiny podryad. So mnoj eshche odin inspektor
byl, Mol, CHP v rajone, avariya, i narushitel' skrylsya.
     -- Ne rastrevozhil ty ih?
     -- Nikak net.
     -- Pasporta smotrel?
     --    Obyazatel'no.   Raz   takoe   CHP.   Adresa   propiski
zafiksiroval.--  Penkin  pohlopal  po  planshetu,  visevshemu  na
boku.--  Oba propisany v Moskve. Mesto raboty u Smolyakova-garazh
Minzdrava, u SHanina -- PTU, so sloya -- prepodavatel'.
     -- Teper' tak, Grisha...--  Vitalij  ulybnulsya.--  Ty  menya
izvini, chto ya k tebe tak ne po-sluzhebnomu obrashchayus'.
     --  Nu,  chto  ty,--  otvetno  ulybnulsya  Penkin,  i obychno
strogoe ego lico stalo srazu prosteckim i dobrodushnym.
     -- Tak vot, Grisha,-- uzhe ser'ezno povtoril Vitalij.-- |tih
dvoih nado budet vzyat' segodnya zhe. Oni,  vidimo,  nochevat'  tut
ostanutsya,  kak  obychno.  Vot  vecherom  my  ih i voz'mem. CHtoby
men'she glaz videlo i chtoby na noch' eshche ne zaperlis'. YAsno?
     -- Tek tochno.
     -- Poetomu peredaj v rajotdel. Gruppa zahvata  k  dvadcati
chasam dolzhna byt' zdes'. YA tozhe podklyuchus'.
     -- Slushayus'. Sejchas poedu.
     -- Stoj. |to eshche ne vse. Oni sejchas u Sviridova?
     -- Tak tochno.
     --   Nado  by,  Grisha,  etot  dom  pod  nablyudenie  vzyat'.
Poluchitsya, kak dumaesh'?
     -- Peredam,-- s somneniem proiznes  Penkin  i  vzdohnul.--
Pust' soobrazhayut. A voobshche eto tebe ne Moskva.
     -- To-to i ono. I vremeni soobrazhat' tozhe net.
     --  Ladno,  Podumaem,-- poobeshchal Penkin.-- A raz podumaem,
znachit, pridumaem. Tak ya poshel?
     -- Davaj. I esli chto, srazu ko mne. Ty, kstati, ne v forme
zdes' poyavit'sya mozhesh'? Ne udivyatsya lyudi?
     -- YAsnoe delo, mogu. YA tut...--  Penkin  zamyalsya.--  I  po
lichnym delam poyavlyayus', Est' namerenie, ponimaesh',
     --  Nu,  i  otlichno,--  ulybnulsya  Vitalij, ponyav namek.--
Znachit, esli chto sluchitsya, srazu mne soobshchajte. V tot  zhe  mig.
Nu, a k dvadcati uzhe tverdo tebya zhdu.
     -- Tak tochno. Slushayus',-- podtyanuto kozyrnul Penkin.
     On  ushel.  CHerez  mig  na  ulice  vzrevel  ego zhelto-sinij
motocikl.
     I  snova  potyanulos'  vremya,  tyaguche,  vyazko,  izmatyvayushche
medlenno.
     Nakonec vernulsya Terentij Fomich.
     Vitalij  vyshel  v  prihozhuyu.  Terentij Fomich uzhe snyal svoyu
telogrejku i teper' odnoj nogoj ob druguyu styagival  zaleplennye
gryaz'yu  sapogi.  V  noskah on napravilsya v komnatu, priglazhivaya
ladonyami sedye vihry.
     -- Nu, kak ty tut, synok?-- dobrodushno progudel on.
     --  Zrya  ya  sizhu,--  provorchal  Vitalij,  vhodya  vsled  za
starikom  v  komnatu.--  Domoj nado ehat', vot chto. Vas s Gelej
poblagodarit' i ehat'. Nikogo ya tut vse ravno ne  najdu.  Razve
bez tochnogo adresa mozhno? Durake svalyal. Vot esli budet segodnya
okaziya  do  stancii,  to  i  poedu.  Penkin Grisha vrode obeshchal.
Provedyval menya chas nazad.
     -- Uspeesh' eshche,--  skazal  starik.--  Sejchas  hozyajka  moya
pribezhit, obed soberet, my s toboj pokamest vse i obsudim.
     Vitalij  posmotrel na chasy. Malaya strelka podpolzala uzhe k
cifre pyat'.
     Tut, kak by otklikayas' nakonec na ego neterpenie, na ulice
poslyshalos' vzryvnoe tarahtenie motocikla. Zvuki zamerli  vozle
doma, i srazu basovito, no ne zlobno gavknul Aldan.
     Vitalij podoshel k oknu. S motocikla Penkina soskochila Galya
v svoej  akkuratnen'koj telogrejke, s zhelto-zelenoj kosynkoj na
golove i ustremilas'  k  kryl'cu.  Pochemu-to  ona  ehala  ne  v
kolyaske,  a pristroilas' za spinoj u Penkina. Za Galej solidno,
vrazvalochku posledoval i  Grigorij,  na  etot  raz  v  shtatskom
kostyume  i  kozhanoj  kurtke, nebrezhno razmahivaya belym dorozhnym
shlemom. Vitalij otmetil, chto motocikl, na kotorom tot  priehal,
byl nesluzhebnym.
     Pervoj  s ulicy vbezhala Galya, raskrasnevshayasya, ozhivlennaya,
na hodu snimaya telogrejku,  i.,  uvidev  Vitaliya,  toroplivo  i
veselo soobshchila:
     --  Von kakoj u menya shofer! Oj, ya zhe zaderzhalas'! Vy tut s
papoj nebos' izgolodalis'. Sejchas, sejchas...
     Ona povesila telogrejku i ischezla za dver'yu v kuhnyu.
     Za Galej poyavilsya i Penkin. Odnovremenno iz komnaty  vyshel
Terentij  Fomich.  Uvidev  Penkina,  on  radushno  razvel  ruki i
voskliknul;
     -- O-o! Kto pozhaloval! Milosti prosim. Sejchas zakusim  chem
bog poslal.
     No Penkin otricatel'no pokachal golovoj.
     --  Ne  mogu,  Terentij Fomich. Proshu izvinit', dela. Vot i
vashego gostya dolzhen uvezti. Tozhe izvinit' proshu.
     -- Dak kak zhe bez  obeda-to?  --  zabespokoilsya  starik.--
Ne-et, ne otpustim. Ns po-nashemu eto, kak hochesh'.
     Iz  kuhni  vyskochila  Galya i, pochemu-to ne vstupaya v spor,
bystro skazala;
     -- Pogodite. YA v dorogu soberu.
     Ona snova yurknula za dver' i, poka Vitalij nadeval  pal'to
i  iskal shapku, poyavilas' iz kuhni s butylkoj moloka, zatknutoj
skruchennoj bumagoj, i pestrym tryapichnym svertkom.
     -- Vot, derzhite,-- sunula oma vse eto  v  ruin  Penkinu.--
Moloko, hleb s salom. Avos' po doroge-to szhuete.
     Pod  surovym  vzglyadom  Penkina proshchalis' toroplivo i, kak
vsegda v takih sluchayah, bessvyazno.
     Nakonec Vitalij i Penkin vyshli na kryl'co  i  prikryli  za
soboj dver'.
     -- Nu, chto sluchilos'?-- neterpelivo sprosil Vitalij.
     -- Uehali,-- korotko soobshchil Penkin.
     -- Kak tak uehali?!
     -- A tak. Nikakih prigotovlenij. Ili tam proshchanij. Vyshli k
mashine, vrode kak vzyat' chego-to.
     Odin v pal'to, drugoj v kurtke. Vdrug seli i -- zh-zhik!
     -- Davno?
     Penkin posmotrel na chasy,
     --  Dvadcat'  sem' minut nazad. Zaderzhim na lyubom postu do
Moskvy. Ne somnevajtes'. Sejchas do pervogo nashego posta mahnem.
A tam radio, i -- po vsej trasse signal. Kak polozheno.
     Oni podoshli k motociklu, i Vitalij sprosil;
     -- |to chto, tvoj sobstvennyj?
     -- Tek tochno,-- spokojno otvetil Penkin.-- Zachem na trasse
v glaza brosat'sya, esli chto. Luchshe tak, polagayu.  A  eto  zver'
bud' zdorov. Ot nego ne ujdesh'.
     Oni toroplivo uselis', i motocikl s revom rvanulsya vpered.
     Derevnyu proskochili v schitannye minuty,
     A  za  derevnej  mimo  polej  i lesov motocikl poletel kak
ptica, slovno otorvavshis' ot zemli,-- takim rovnym  bylo  zdes'
shosse.  I  Penkin  pokazyval  klass. Holodnyj veter s uragannoj
siloj svistel v ushah, i, esli by ne zashchitnyj kozyrek kolyaski  i
ne  staren'koe  vatnoe odeyalo dlya nog pod brezentovoj nakidkoj,
Vitalij okochenel by cherez pyat' minut takoj sumasshedshej ezdy.
     Uzhe stremitel'no  proshumeli  po  storonam  dorogi  temnye,
gluhie   lesa.   Teper'  motocikl  priblizhalsya  k  stancionnomu
poselku.
     No vot nakonec minovali i  poselok,  i  vskore  pokazalas'
steklyannaya  budka posta GAI s tremya krupnymi, noch'yu svetyashchimisya
bukvami na kryshe i temnymi kruzhkami prozhektorov po krayam. Vozle
posta stoyali dva zhelto-sinih milicejskih motocikla.
     Penkin liho podletel k nim i zatormozil.  Oni  s  Vitaliem
toroplivo  podnyalis'  po uzkoj metallicheskoj lesenke. U Vitaliya
eto poluchilos' eshche i chutochku neuklyuzhe: dlinnye ego nogi  sovsem
okocheneli i zatekli v tesnoj kolyaske,
     V  budke  okazalos'  dva inspektora GAI, kapitan i starshij
lejtenant v formennyh chernyh kozhanyh kostyumah.
     Kapitan podsel k racii, i uzhe cherez neskol'ko minut  stalo
izvestno,  chto  krasnye "ZHiguli" ukazannoj modeli i s ukazannym
nomerom  tol'ko  chto  minovali  blizhajshij  post  v  napravlenii
Moskvy,  operezhaya  vozmozhnyh  presledovatelej vsego na dvadcat'
minut.  Dalee  kapitan  peredal   neobhodimye   ukazaniya   vsem
posleduyushchim   postam   GAI   vplot'   do  Moskvy,  podstrahovav
vozmozhnost' uhoda krasnyh  "ZHigulej"  v  storonu  ot  trassy  i
ogovoriv   drugie   neobhodimye  detali  operacii,  v  obshchem-to
znakomoj i, kak pravilo, osoboj  slozhnosti  ne  predstavlyayushchej.
Vprochem,  isklyucheniya -- i ne takie uzh, kstati, redkie -- vse zhe
sluchalis',  i  togda  podobnye  operacii   srazu   uslozhnyalis',
okazyvayas'  poroj  chrezvychajno  opasnymi,  a to i tragicheskimi.
Presledovanie est' presledovanie, i vsyakoe tut mozhet sluchit'sya.
     Uzhe sadyas' v kolyasku, Vitalij bodro skazal:
     -- Nu chto zhe, Grisha, pridetsya tebe, brat, poputeshestvovat'
so mnoj, ty  uzh  izvini.--  I,  ulybnuvshis',  dobavil:-A  slava
popolam, kogda etih banditov zaderzhim.
     Penkin pozhal v otvet plechami.
     -- Sluzhba,-- korotko brosil on i tolknul nogoj starter.
     I snova poletela doroga, zakruzhilis' po storonam pod serym
tyazhelym nebom pereleski, chernye polya s belymi ostrovkami snega,
redkie dereven'ki.
     Nakonec  podleteli  k  sleduyushchemu  postu  GAI. Ne slezaya s
motocikla, peremolvilis' s dezhurnym  inspektorom,  kotoryj  uzhe
podzhidal  ih  na  obochine  shosse. Vyyasnilos', chto nuzhnaya mashina
proshla vsego desyat' minut nazad, IDET  s  nevysokoj  skorost'yu,
okolo   semidesyati  kilometrov  v  chas,  ochen'  akkuratno,  bez
obgonov.
     Zakonchil svoe soobshchenie inspektor obychnym voprosom:
     -- Kakaya nuzhna pomoshch'?
     --  Vse  v  poryadke,  lejtenant.  Spasibo,--  poblagodaril
Vitalij.
     I motocikl, vzrevev, snova sorvalsya s mesta.
     Vitalii   nezametno   dlya   sebya  nachal  uzhe  privykat'  k
sumasshedshej ezde Penkina, k svoej neudobnoj poze, dazhe k holodu
i pronzitel'nomu svistu vetra nad uhom.
     Itak,  s  poslednego  posta  GAI  ushlo  soobshchenie  v  MUR,
Cvetkovu.  Na  podstupah  k Moskve, pered dachnoj zonoj, Vitaliya
vstretyat.  Dal'she  nablyudenie  povedut  drugie,  na  mashinah  i
motociklah,  postoyanno  smenyaya  drug  druga,  podderzhivaya mezhdu
soboj nepreryvnuyu svyaz' -- slovom, po vsem pravilam.
     No tut mysli Vitaliya oborvalis'.  On  uvidel  stremitel'no
priblizhayushchijsya  perekrestok  i  figuru  inspektora GAI v chernom
kozhanom kostyume s belymi poyasom i portupeej i v beloj kaske,  i
vozle   nego   yarkij  zhelto-sinij  motocikl.  Inspektor  palkoj
poprosil ih ostanovit'sya.
     -- "ZHiguli" s ukazannym gosnomerom,-- bystro dolozhil on,--
tol'ko chto svernuli von tuda, vpravo,-- on motnul  golovoj,  ne
pozvolyaya sebe ukazat' palkoj.-- YA kak raz sobralsya sledovat' za
nimi. Vam pomoshch' nuzhna?
     -- Net, spasibo. Kuda vedet doroga?
     -- Nebol'shoj gorod. CHerez sem' kilometrov. Ne poteryajte ih
tam,
     --  Vse yasno. Eshche raz spasibo,-- toroplivo otvetil Vitalij
i kivnul Penkinu.-- Vpered.
     CHerez neskol'ko minut oni uzhe uvideli krasnye "ZHiguli"  so
znakomym  nomerom.  Mashina  shla  hodko,  uverenno, no nespeshno.
Voobshche mashin zdes' okazalos' znachitel'no men'she, chem na glavnoj
trasse, no vse zhe bylo  za  kem  spryatat'sya  i  lishnij  raz  ne
mozolit'  glaza. I skorost' mozhno byoo sbrosit' i perevesti duh
nakonec tozhe.
     Motocikl skromno sledoval  sredi  drugih  mashin,  dazhe  ne
pytayas' nikogo obognat'.
     SHosse  postepenno  perehodilo v gorodskuyu ulicu, ochevidno,
glavnuyu.  Snachala  minovali  kakie-to  nebol'shie   predpriyatiya,
dlinnye   sklady  i  bazy,  shumnyj  avtomobil'nyj  park,  potom
kvartaly novyh standartnyh pyatietazhek s  balkonami,  uveshannymi
bel'em,  i,  nakonec, popali v staruyu chast' goroda. Zdes' ulica
zametno suzhalas'.
     Neozhidanno,  minovav  dlinnye  vitriny  magazina,  krasnye
"ZHiguli"  svernuli  v kakoj-to vnutrennij proezd i, obognuv dva
doma, ostanovilis' vozle tret'ego.
     Iz mashiny vyskochil  SHanin  v  znakomom  uzhe  po  opisaniyam
zagranichnom  serom  pal'to  i  modnoj  shlyape. Popravlyaya na hodu
galstuk, on ischez v pol-ezda.  Smolyakov  iz  mashiny  ne  vyshel,
vidno bylo tol'ko, kak on, zakurivaya, chirknul spichkoj.
     Motocikl  pritailsya vsego v neskol'kih shagah ot "ZHigulej",
potomu Vitalij i Penkin pozvolit' sebe tozhe zakurit' ne mogli
     Proshlo nekotoroe vremya, i SHanin poyavilsya  vnov'.  Ryadom  s
nim  shla  molodaya  zhenshchina  v zelenom pal'to, s krasnoj gazovoj
kosynkoj na shee i  v  krasnoj  shlyape-kolpake.  Molodye  lyudi  o
chem-to  ozhivlenno  boltali.  SHanin,  vidimo,  ostril, i zhenshchina
zalivisto i gromko smeyalas'.
     "Ah  ty,  Dimochka,--  nasmeshlivo  podumal  Vitalij.--  Vse
uhlestyvaesh', vyhodit? Interesno znat', kto takaya eta devica".
     Mezhdu  tem  molodye  lyudi  seli v mashinu, i Smolyakov rezko
tronul ee s mesta.
     Vyehav na ulicu, "ZHiguli", odnako,  ne  svernuli  nazad  k
moskovskoj  trasse, a prodolzhali ehat' dal'she po glavnoj ulice.
Ta nekotoroe vremya tyanulas' vse takoj zhe uzkoj, so staren'kimi,
obsharpannymi, oblezlymi za zimu domishkami, shumnaya i  suetlivaya.
Potom  konchilis'  doma, i snova voznikli kakie-to predpriyatiya i
sklady. Nad odnoj  prohodnoj  Vitalij  mel'kom  prochel  krupnuyu
vyvesku;
     "Konditerskaya fabrika imeni..."
     Vskore  gorod konchilsya, i oni vyehali na shosse. I velo ono
neizvestno kuda.




     Vecher Lena provela doma. Ustroivshis' s O nogami na  tahte,
ona perebirala pis'ma,
     dostavaya  ih  po  odnomu  iz  derevyannoj shkatulki, "CHto za
durackaya, dopotopnaya privychka hranit' pis'ma?--  dumala  ona.--
Nado  ih  unichtozhit',  vot  i vse". Pis'ma byli starye. Ot teti
Ziny iz Sverdlovska -- u nee Lena vospityvalas'. Ot podrug Leny
po yurfaku. Ot togo cheloveka.  Vot  eti  pis'ma  nado  vybrosit'
nemedlenno.  Oni  do  sih  por zhgut ruki. A ved' proshlo... Lena
posmotrela na poslednee iz pisem, tol'ko na konvert i  shtempel'
na nem. Da, proshlo pochti pyat' let. I vot Lena odna, po-prezhnemu
odna. Tetya Zina davno umerla. I nikogo ne ostalos'. Odna.. Odna
i ne odna... CHto dumaet on, drugoj, lyubimyj i nastoyashchij, chto on
dumaet?  Ved'  on  lyubit  ee.  Lyubit  i...  ne lyubit. Net, nado
konchat' etot glupyj, nikchemnyj roman, Prihodit, kogda  hochet...
Uhodit...  Molchit...  I  ne  mozhet  otvazhit'sya skazat' ej samoe
glavnoe. On, takoj reshitel'nyj, takoj smelyj. Neuzheli nastol'ko
povliyal tot ego davnij razvod? Neuzheli?.. |ta glupaya zhenshchina ne
daet emu dazhe vstrechat'sya s synom. I nakazyvaet oboih. Za chto?
     Lena ne  hochet  navyazyvat'sya.  Glupo?  Navernoe.  V  konce
koncov  ne  vse  ravno,  kto  skazhet pervyj? No ona ne mozhet. A
on... ne hochet? Togda nado konchat'. |to  slishkom  muchitel'no  i
beznadezhno.  Da,  da!  V  sleduyushchij  raz, kogda on pozvonit, ej
budet nekogda, u nee budut dela, nakonec ej prosto ne zahochetsya
s nim videt'sya. Vot i vse. Hvatit etih durackih stradanij!
     Tak uveryala sebya Lena. No v tajne dazhe ot samoj  sebya  ona
nadeyalas'  i hotela vsego lish' proverit' ego. Esli lyubit, togda
on, nakonec reshitsya, nu a esli ne lyubit ee...  togda  vse  tozhe
budet yasno. Navernoe, emu nuzhna drugaya zhena, vot kak u Vitaliya.
Nuzhna  tihaya,  mirnaya,  domashnyaya,  vrode Svety: rabotaet sebe v
ogromnoj biblioteke,  pishet  stat'i.  I  Vitalij  odnazhdy  ved'
skazal  Lene:  "|to  ne  zhenskaya rabota". A pochemu, sobstvenno?
CHto-to sidit v muzhchinah-davnie predrassudki, spes' kakaya-to.  I
etot  udivitel'nyj  muzhskoj  egoizm,  dazhe u luchshih iz nih. Vot
Vitalij -- nastoyashchij, vernyj drug, no i on tozhe. Hotya on vidit,
chto Lena im nuzhna, ona  poroj  vypolnyaet  to,  chto  muzhchina  ne
smozhet   sdelat',   est'   takie  situacii  i  takie  zadachi  v
operativnoj rabote. Konechno, ee ne vklyuchayut v  gruppy  zahvata,
ona  ne  uchastvuet  v  zaderzhaniyah  i  zasadah. No vse eto, kak
pravilo, uzhe  itog  bol'shoj  predvaritel'noj  raboty,  umnoj  i
tonkoj raboty, kotoruyu ona znaet i lyubit. Da, lyubit. I vse-taki
Vitalij   skazal:  "Ne  zhenskaya  eto  rabota".  Mozhet  byt',  i
Otkalenko dumaet tak? Tut dejstvuet vse tot zhe muzhskoj  egoizm,
konechno:  pust' ona bespokoitsya obo mne i doma mne nuzhen pokoj.
Vot tak. Ochen' prosto. CHto zhe delat'? CHto zhe ej-to delat'?
     Lena davno  uzhe  otlozhila  pis'ma  i  smotrela  kuda-to  v
prostranstvo,  ukryv  nogi  teplym  pledom.  YArko  svetil ryzhij
torsher nad golovoj, tiho i prohladno bylo v kvartire,
     Redkij kakoj-to vypal vecher, spokojnyj i tihij.
     No tut, slovno reshiv ispravit' etu oploshnost', vdrug rezko
i delovito zazvonil telefon vozle dveri. Lena sovsem  zabyla  o
nem  i  ne  perenesla  na tahtu. I s pervym zhe zvonkom telefona
srazu zabilos' serdce. O gospodi, nu skol'ko mozhno...
     Lena toroplivo podnyalas' i, podbezhav, snyala trubku.
     -- Privet,-- skazal Igor'.-- Doma? Golos byl  uverennyj  i
budnichnyj.
     -- Uhozhu,-- otvetila Lena. Igor' spokojno udivilsya:
     -- Kuda eto?
     -- Po delu.
     -- YA dumal zaehat'.
     -- Segodnya ne vyjdet.
     -- A kogda vyjdet?
     --  Pozvoni  kak-nibud',-- cherez silu otvetila Lena i sama
podivilas' svoemu muzhestvu.
     -- Gm... Nu  ladno.  Poka.  V  trubke  razdalis'  korotkie
gudki,  "Bednyj,-- podumala Lena, medlenno kladya trubku,-- Emu,
navernoe, odinoko i toshno". I tut snova zazvonil telefon.
     -- Oj, dushechka, kak horosho, chto ya vas zastala,--  uslyshala
Lena znakomyj golos.-- |to Lipa govorit.
     -- Zdravstvujte, Lipochka,-- kak mozhno bezzabotnee otvetila
Lena.-- Ochen' rada. Kak vy zhivete?
     -- Vse rasskazhu. YA vas zavtra s Innochkoj zhdu k sebe. YA vam
prigotovila  los'on.  A eshche vy posmotrite poslednyuyu francuzskuyu
kosmetiku.  Moya  klientka  privezla  iz  Parizha.   |to   chto-to
bozhestvennoe!  Muzhchiny  prosto  teryayut  golovu. Da, da, eto uzhe
provereno.
     "Otkalenko golovu ne poteryaet",-- tosklivo podumala Lena.
     -- Zapishite adres,--  prodolzhala  Lipa.--  Vas  ustroit  k
semi?
     Otkazyvat'sya bylo nezhelatel'no; Lipa -- bescennyj istochnik
informacii.
     ...Na  sleduyushchee  utro  samym neotlozhnym delom u Leny bylo
dostat'  obrazec  "svobodnogo  pocherka"  Vsevoloda   Borisovicha
Glinskogo,  ves'ma  effektnogo  muzhchiny,  kotorogo  ona mel'kom
videla, no  horosho  zapomnila  vo  vremya  vizita  v  "Berezku".
Prostaya   na   pervyj   vzglyad  operaciya  --  poluchit'  obrazec
"svobodnogo pocherka" -- neozhidanno okazalas' ves'ma  hlopotnoj.
V otdelenii milicii nikakih zayavlenij i ob座asnenij Glinskogo ne
bylo.  Ne  nashlos'  ih,  kak  ni  stranno,  i  v  kontore zheka.
Ostavalos' mesto raboty Glinskogo, odin iz institutov  Akademii
medicinskih  nauk.  Uzh  tam-to  obrazcy ego pocherka dolzhny byt'
obyazatel'no: anketu  v  otdele  kadrov  dolzhen  zapolnit'  dazhe
nochnoj vahter. I Lena otpravilas' v etot institut.
     A  posle  obeda  ona  zashla  k  Cvetkovu  i  rasskazala  o
priglashenii Lipy na segodnyashnij vecher.
     -- Idti ili net, Fedor Kuz'mich?--  sprosila  ona.  Cvetkov
zadumchivo   pokrutil   ochki,  pochemu-to  vzdohnul  i,  hmuryas',
sprosil:
     -- Znachit, eta samaya Lipa na druzhbu nabivaetsya?
     -- Ona, po-moemu, ko vsem nabivaetsya.
     -- Pochemu eto vy tak reshili?
     -- O svoih klientkah ona vse znaet. Bukval'no vse. |to bez
druzhby ne byvaet.
     -- Tak-tak. A chto ona o vas znaet? --  neozhidanno  sprosil
Cvetkov.
     Lena podumala i skazala:
     -- Po sushchestvu, nichego ne znaet.
     -- Ploho,-- snova vzdohnul Cvetkov.-- A o vashej podruge?
     --  Nu, tut pobol'she. Vo-pervyh, Lipa byla u nee doma. Vse
fotografii rassmotrela na stenah, obo vseh  rassprosila.  Potom
uznala,  gde Inna rabotaet, skol'ko poluchaet, byla li zamuzhem i
dazhe kto byl muzh.
     Lena zasmeyalas'. Cvetkov tozhe uhmyl'nulsya i sprosil:
     -- I gde zhe vasha podruga rabotaet?
     -- Na televidenii. Redaktor.
     -- A davno vy druzhite?
     -- Davno. So shkoly.
     -- Vasha podruga znaet, gde vy rabotaete?
     -- Konechno. Ej mozhno doveryat', ya ruchayus', Fedor Kuz'mich,--
goryacho zaverila Lena.
     -- I vse zhe privodit' k nej Lipu bez moego  razresheniya  ne
sledovalo,-- pokachal golovoj Cvetkov.
     --  No  ved'  Inna  ne  igraet  nikakoj roli v operacii,--
neuverenno vozrazila Lena.
     -- Kak zhe ne igraet?^ Vot teper' Lipa i  ee  priglashaet  k
sebe. Vprochem, Lipa ni k kakim delam ne dopushchena. Da i chto vasha
Inna?  Televidenie,  redaktor...  |tovse  daleko  ot  nih  i ne
opasno.
     -- I bespolezno.
     -- Imenno chto. No Lipa eta samaya vse zhe  naprashivaetsya  na
druzhbu.  Po  dushe vy ej prishlis', vidno. Teper' dal'she. Uchtite,
chtoby chto-to poluchat', nado chto-to i davat'. Lipa  --  vasha  --
istochnik  svedenij  prevoshodnyj,  ya  vizhu.  No  esli vy budete
molchat' o sebe, ona  libo  poteryaet  k  vam  interes,  i  togda
vstrechipostepenno prekratyatsya, chto nezhelatel'no, libo interes k
vam  stanet  chrezmernym.  A  ved'  ryadom  snej nahodyatsya lyudi i
poumnee. Znachit, otsyuda kakoj vyvod?
     -- Nuzhna legenda.
     -- Nuzhna legenda, raz uzh tak poluchilos'. Nu, i kto  zhe  vy
takaya?
     --  YA uzhe dumala. Mozhet byt', tozhe rabotayu na televidenii?
Potomu i s Innoj my druzhim.
     --  Ne-et,  hvatit  televideniya.  Dlya  Lipy  nado   chto-to
pointeresnee.
     --  No  torgovlya  otpadaet,--  skazala  Lena.--  Tam Ninin
byvshij druzhok Bobrikov dejstvuet. Stoit emu navesti spravki...
     --  Verno.  Otpadaet.  CHto  zhe   ostaetsya?   Pridumyvajte,
pridumyvajte. Fantazirujte ot zhizni, tak skazat'. |to tozhe odin
iz zakonov nashej raboty.
     ...Vecherom   Lena  pozvonila  Inne,  i  oni,  kak  vsegda,
vstretilis' vozle stancii metro.
     Inna, davnyaya podruga Leny eshche  po  shkole,  byla  nevysokaya
izyashchnaya  devushka,  ochen'  neglupaya, veselaya i zhizneradostnaya, s
kopnoj temnyh pereputannyh volos i plutovskimi karimi  glazami.
YAzychkom  svoim  Inna  upravlyala prekrasno i v nekotoryh sluchayah
okazyvala Lene nemalovazhnye uslugi.
     V metro podrugi, kak vsegda, obsuzhdali vsyakie novosti.
     -- Da, ty  znaesh',  Kolyu  opravdali,--  radostno  soobshchila
Inna.-- Pomnish', ya tebe rasskazyvala? YA znala, chto tak i budet.
Kolya ochen' horoshij chelovek.
     S  ee dvoyurodnym bratom eshche osen'yu sluchilas' nepriyatnost'.
On rabotal na kakoj-to baze, a tam raskrylos' krupnoe  hishchenie.
Vmeste  s  neskol'kimi  drugimi  rabotnikami  byl  arestovan  i
Nikolaj. No Inna byla tverdo ubezhdena, chto on ne  vinovat,  chto
ego ogovorili. I okazalas' prava.
     --   Nu,   pozdravlyayu.--  Lena  iskrenne  poradovalas'  za
podrugu.
     Ona oshchushchala  sejchas  trevogu  i  oblegchenie  odnovremenno.
Trevogu  potomu, chto soveem zabyla pro etu istoriyu i segodnya ne
skazala o nej Cvetkovu, kogda tot rassprashival  pro  Innu.  |to
bylo ser'eznym narusheniem sushchestvuyushchih pravil. Nu, a oblegchenie
Lena  ispytala, uznav, chto, slava bogu, u Nikolaya vse konchilos'
blagopoluchno, znachit, mozhno bylo ob etom i ne rasskazyvat'.
     -- CHto zh on teper' budet delat'? -- sprosila Lena.
     -- Kak chto? Ego obyazany vzyat' obratno, na tu zhe rabotu.
     Kogda podrugi vyshli na  shumnuyu  shirokuyu  ulicu,  bylo  uzhe
dovol'no  temno,  no  fonari  eshche  ne  zazhigalis'. V beskonechno
revushchem  potoke  mashin  to  i  delo  vspyhivali  fary,  na  mig
vysvechivaya chto-to ili komu-to signalya,
     Podrugi  dvigalis' v tolpe prohozhih, rassmatrivaya nazvaniya
uhodyashchih vpravo pereulkov. Vot i nuzhnyj nakonec.  Oni  svernuli
za ugol.
     Lipin  dom  byl vysokij i staryj, s lepnymi ukrasheniyami po
fasadu. Prishlos' projti vo  dvor,  krepko  derzhas'  za  ruki  i
obhodya  luzhi. Staryj lift, kryahtya i gremya sustavami, povolok ih
na shestoj etazh. V prostornoj kabine  s  pozheltevshimi  zerkalami
rezko pahlo koshkami i deshevymi duhami.
     Na  zvonok  dver'  raspahnulas' mgnovenno, slovno Lipa uzhe
stoyala za nej i tol'ko zhdala  etogo  zvonka,  polozhiv  ruku  na
zamok.
     --  Oj,  devochki!  --  v vostorge vosklicala Lipa, pomogaya
gost'yam snyat' pal'to v perednej.-- Nu, nakonec-to! Uzh tak ya vas
zhdala, tak zhdala...
     Gost'i proshli v komnatu.
     Odna iz fotografij na stene privlekla vnimanie  Leny.  |to
bylo  kakoe-to teatral'noe pomeshchenie, sudya po afisham na stenah,
ogromnomu zerkalu, razbrosannym i razveshannym  tualetam.  Pered
zerkalom  sidela  aktrisa  v  pyshnom  bal'nom  plat'e,  nad nej
sklonilas' Lipa.
     --  Oj,  Lipochka!   --   voskliknula   Lena,   ukazav   na
fotografiyu.-- |to vy gde zhe snyaty, v teatre? Vy tam rabotali?
     --  Da,  eto  teatr,-- ne bez gordosti podtverdila Lipa i,
podojdya, obnyala Lenu za taliyu.-- Moe schast'e i moe gore,--  ona
vzdohnula,-- Byla parikmaherom, grimerom.
     -- I vy sovsem utratili iskusstvo grima? -- sprosila Lena.
     --  |to  ne  teryaetsya,  milochka,-- zhivo otvetila Lipa, vsya
ohvachennaya vospominaniyami.-- YA i teper'  inogda...  nu,  shutki,
radi,  konechno. Dlya druzej. Vot nedavno sdelala, naprimer, usy.
Vy ih v zhizni ne otlichite na lice ot nastoyashchih.
     -- Usy?..-- udivilas' Lena.
     -- Da-da. Valere. On takoj smeshnoj!
     -- A zachem emu ponadobilis' takie usy?-- polyubopytstvovala
Inna.-- V konce koncov svoimi mozhno obzavestis'.
     -- Ah, ya zhe govoryu, shutki radi. Poprosil. Govorit: "Druzej
razygrayu". A cherez tri dnya  vernul,  govorit:  "Vse.  Spektakl'
okonchen".
     "Interesno",-- podumala Lena.
     --  Oj,  menya  tozhe nedavno razygrali,-- vspomnila Inna.--
Prihodit k nam na televidenie pis'mo:
     "Redaktoru  tovarishchu  Umanskoj".  YA   porazilas'.   Obychno
redaktoru...
     -- |to vasha familiya -- Umanskaya? -- zhivo sprosila Lipa.
     -- Nu konechno.
     --  Gospodi!-Lipa  vsplesnula rukami.-- YA zhe znala artista
Umanskogo! |to byl takoj krasavec, takaya dusha! |to ne vash otec?
     -- CHto vy,-- ulybnulas' Inna.-- Moj otec stroitel'.
     -- Togda, mozhet byt', starshij brat? U vas est' brat?
     -- I brat... tozhe ne artist,-- smutivshis', otvetila Inna.
     -- Hotya i Umanskij? -- zasmeyalas' Lipa.
     -- Da, konechno.
     V etot moment v perednej rezko i korotko prozvonil  zvonok
odin raz, vtoroj, tretij.
     --  Nu,  nakonec-to!  --  voskliknula  Lipa, ustremlyayas' k
dveri.
     Zvyaknul zamok, i v perednej razdalis' ozhivlennye golosa.
     A cherez  minutu  vsled  za  Lipoj  v  komnatu  voshla  Nina
Sergeevna,  polnaya,  kruglolicaya, s puhlymi kapriznymi gubami i
tonen'ko vyshchipannymi brovyami na rozovyh  podushechkah  nadbrovij.
Na  nej  bylo  neobychno prostornoe, modnoe plat'e. Uzhe znakomye
Lene  kol'ca  na  grubyh  krepkih   pal'cah   i   krasivye,   s
brilliantami  ser'gi pod gladkoj pricheskoj, otkryvavshej krupnye
ushi. Krashennye sinim veki s gusto-chernymi  resnicami  i  serye,
chut' navykate glaza delali ee lico kukol'nym.
     Nina   spokojno  vstretilas'  glazami  so  smutivshejsya  ot
neozhidannosti Lenoj, druzheski ulybnulas' ej i Inne i skazala;
     -- Oh, uzh izvinite, opozdala. Stol'ko del v nashej firme.
     Ona derzhalas' sovsem svobodno, slovno nikogda i ne bylo  u
nee  s  Lenoj  toj  ne  ochen' priyatnoj vstrechi i oni tol'ko chto
poznakomilis'. Tak zhe spokojno i druzheski  ona  otneslas'  i  k
Inne.
     --  Gospodi,  kak  bez muzhikov-to inogda horosho,-- skazala
Nina, opuskayas'  na  divan  i  zakurivaya.--  Ish'  ty,  devichnik
zateyala...-- Ona ulybnulas' Lipe i dobavila, obrashchayas' bol'she k
nej:   --  Ty  by  posmotrela,  kakie  my  prelestnye  koftochki
poluchili.
     I Lipa doveritel'no soobshchila svoim molodym gost'yam:
     -- Ninochka rabotaet v "Berezke". Uzhasno nervnaya rabota.
     Nina milo ulybnulas' i s ehidstvom sprosila Lenu;
     -- Nu,  kak  pozhivaet  vash  dorogoj  Dima?  Lena  smushchenno
opustila glaza.
     --  Ne  sprashivajte. Do sih por stydno. Ved' ya ego dazhe ne
znayu.
     -- Vot ono kak? YA chto-to v  etom  rode  i  predpolozhila,--
zasmeyalas' Nina.-- A pochemu zhe vy togda...
     --  Ponimaete,  etot  Dima,--  s  vinovatym vidom perebila
Lena,-- priglasil k vam v "Berezku" moyu podruzhku. Neobyknovenno
krasivaya zhenshchina, mezhdu prochim. No u nee na zavode nepriyatnosti
proizoshli, i Rite bylo ne do "Berezki".
     -- A kakie nepriyatnosti? -- s lyubopytstvom sprosila Nina.
     -- YA tochno ne znayu. CHto-to oni tam v buhgalterii  naputali
i   neverno   otpustili  produkciyu.  Ritka  ne  ochen'  ob  etom
rasprostranyalas'. No popalo ej zhutko. Vot ya  i  podumala:  "Nu,
chego mne stoit? CHeki eti ya kak-nibud' dostanu cherez znakomyh, a
vot  horoshie  tufli  kupit' i s chekami neprosto". Pojdu, dumayu,
vmesto Ritki. A on vashe imya nazval.
     -- Tak ya zhe vam  predlozhila  pomoch'.  A  vy  vse  Dima  da
Dima...
     --  Vy  menya  srazu  napugali.  Esli Dimu ne znaete ili ne
hotite znat', kakaya zhe tut pomoshch' mozhet byt'? Nu, ya  i  reshila,
chto vlipla.
     -- |to vy menya napugali,-- usmehnulas' Nina, i v glazah ee
kak budto  propala  nastorozhennost'.--  A  voobshche  na Dimku eto
pohozhe. Kak uvidit smazlivuyu mordashku, tak hvost raspustit:  "YA
vas v "Berezku"... YA vas v teatr",., Treplo neschastnoe.
     -- Znachit, vy na menya ne serdites'?
     --  CHto vy, milaya! Kak tut mozhno serdit'sya. Vse tak trudno
dostaetsya. A nam, zhenshchinam, mnogo nuzhno.

     

     Boltali  s  uvlecheniem,  vypili  po  radmke   kon'yaku,   i
raskrasnevshayasya Lipa s vostorgom predlozhila;
     --  Devochki,  milen'kie, za druzhbu, ladno? Tek horosho, chto
vy vse u menya, tak horosho, peredat'
     ne mogu. Iu, davajte, rodnem'kie, davajte, eshche  psz  odnoj
za druzhbu.
     --  A  gde vy rabotaete, Lenochka? -- mezhdu prochim i vpolne
estestvenno pointeresovalas' Nina.
     -- A! --  nebrezhno  mahnula  rukoj  Lene.--  My  s  Ritkoj
konchili odni kursy. Buhgalterskie, Ona pervye gody ne rabotala.
Muzh,  to  da  se.  A  potom  popala  na  etot svoj barahlyanskij
zavodik. Nu, a ya srazu ochutilas' v  buhgalterii  restorana...--
Ona  nazvala odin iz krupnyh, restoranov.-- Zvali v trest, no ya
ne poshla.
     -- Nu, u vas i tut bogatye  vozmozhnosti,--  snishoditel'no
zametila Nina,
     -- CHto vy! Odna nerpotrepka,
     --  S  moej  pricheskoj  vas  vsyudu primut, kak korolevu,--
ob座avila Lipa,-- Vot Innochke  na  ee  tele-videnii  uzhe  pis'ma
prisylayut,--  ona  prysnula.--  "Redaktoru  tovarishchu Umanskojya.
Uvideli na ekrane moyu prichesku...
     -- Nu,  chto  vy,  Lipochka,--  zasmeyalas'  Inna,--  Nas  ne
pokazyvayut v peredachah.
     -- Umanskoj? -- peresprosila Nina.-- Znakomaya familiya.
     --  |to  artist est',-- skachala Lipa.-- Takoj krasavec, ty
by videla.
     Nina usmehnulas', no nichego ne skazala.  Veselaya  boltovnya
prodolzhalas',
     --  A vy zamuzhem, Lenochka? -- sprosila Nina, Lena tryahnula
golovoj.
     -- -- Net. Kuda speshit'?
     -- Pravil'no. YA tozhe ne speshu. Muzhikov  krugom  stol'ko,..
No drug u vas, nadeyus', est'? Bez etogo tozhe, znaete...
     -- Drug?.. Nadeyus', est',-- Lene nevol'no zapnulas'.

     

     I  tut  zhe  Nina  brosila  na nee nedoverchivyj i pochemu-to
nedobryj vzglyad.
     -- |to kak ponimat':  "Nadeyus'"?  --  nasmeshlivo  sprosila
ona.
     --  Prosto  otnosheniya  do  konca ne vyyasneny,-- ulybnulas'
Lena, rugaya sebya za nevol'nuyu i sovsem neumestnuyu  iskrennost',
i  ubezhdenno  dobavila;  -- Vprochem, konechno, eto drug. A u vas
est'?
     -- Oj, u Ninochki takoj solidnyj...-- Lipa zakatila  glaza,
no frazy konchit', odnako, ne uspela.
     --  Est',--  rezko  perebila ee Nina.-- Ty, Lipa, ne lez',
kuda ne prosyat.
     Lipa konfuzlivo smolchala, Kogda  prishlo  vremya  proshchat'sya,
Nina ob座avila:
     -- YA na mashine. Esli vam po puti, mogu podvezti.
     -- Ninochka, ty zhe vypila! -- vsplesnula rukami Lipa.
     --  Erunda.  Podumaesh', dve ryumki.-- Nina podmignula,-- Da
menya lyuboj shef otpustit. Poshli, devochki, poshli.
     Snachala zavezli Innu. Potom poehali  v  storonu  Peschanoj.
Nina  vela  svoi  "ZHiguli"  uverenno  i  bystro,  legko obgonyaya
poputnye mashiny, chasto i besceremonno perestraivayas' iz ryada  v
ryad,  meshaya drugim. Lena nevol'no otmetila pro sebya etu maneru,
Govorili o pustyakah. Nina byla nastroena podcherknuto druzheski.
     Na Peschanoj Lena poprosila zaehat'  vo  dvor,  i  dovol'no
putanymi   vnutrennimi   proezdami,  v  polut'me  voobshche  ploho
razlichimymi, oni pod容hali  k  odnomu  iz  pod容zdov  sosednego
doma. Zdes' Lena poprosila ostanovit'sya.
     --  Znaete,  Lenochka,--  reshitel'no skazala Nina, vyklyuchiv
motor i polozhiv obe ruki na rul'.-- YA vot chto reshila. Zavtra  u
menya den' rozhdeniya...
     -- Pozdravlyayu.
     --  Ne  v  tom  delo.  YA  vas  priglashayu,  dorogaya. Vy mne
neobychajno ponravilis'. Budet veselaya, svoya kompaniya. Na  dache,
YA vas privezu i uvezu.
     --  A  moj  drug?  --  zasmeyalas' Lena. Nina v otvet hitro
pogrozila pal'cem,
     -- Eshche neizvestno, drug on tebe ili net. Sama skazala. A u
nas takie muzhichki budut... Garantiruyu.
     -- A Lipa poedet?
     --  Zdravstvujte!  Zachem  nam  eta  staraya   korova?   Tak
sgovoreno?
     --  Pro  MUR  vse  slyshali.  Da  on bol'shoj. Na nego ochen'
legko, znaesh', ssylat'sya. Zamnem dlya yasnosti. A  to  uzh  bol'no
tebya zaneslo.
     --   Zaneslo,   govorish'?   --   prodolzhal   torzhestvovat'
Komenkov.-- A vot ya tebe dam telefonchik, i, esli  ne  drejfish',
to pozvoni i pozovi tam tezku moego.
     Vot  tut-to  Igorya  i  osenilo: "Tezka!" Ah, chert! |to tak
Usol'cev vypolnil zadanie, vyhodit?!
     -- A vot voz'mu i v samom dele pozvonyu. CHto togda?
     --  Valyaj,--  s  vyzovom  otkliknulsya  Komenkov.--   Prosi
Viktora.  Ot menya, skazhi. On zhe sam ko mne za pomoshch'yu prihodil.
YA emu govoryu: "Idet. YA tebe, ty mne". Tak i dogovorilis'.
     -- Interesno, chem ty emu mog pomoch'?
     -- A on, vidish', odnogo  moego  koresha  ishchet.  Gde-to  tot
oskol'znulsya, vidat'.
     -- Znachit, oskol'znulsya i ischez?
     -- Nu, ot kogo ischez, a ot kogo i ne ischez.
     -- A na chem on togda oskol'znulsya?
     -- Sie menya ne kasaetsya,-- hitro podmignul Komenkov.
     "Ne  podpuskayut,--  podumal  Igor'.-- A vot kuda etot Dima
delsya, znat' mozhet, Nado by s  Komenko-vym  zavtra  vstretit'sya
eshche raz".
     --  Ladno,-- skazal Igor'.-- No ty vse-taki zavtra pridi k
nachalu. A potom smojsya. I vse dela.
     -- Ne mogu. Na mashinah edem na  dachu.  CHut'  ne  dva  chasa
dorogi.  Vovka,  chudak, tam kruglyj god zhivet, a stariki ego na
zimu v Moskvu perebirayutsya.
     -- Daleko zabralsya tvoj Vova.
     -- Zato svoboda. Za nee lyudi  i  dorozhe  platili.  Vo  vse
veka.
     "Vova,  Vova...--  podumal  Igor'.--  Gde-to ved' mel'knul
etot Vova..." No razmyshlyat' sejchas vremeni  ne  bylo.  I  Igor'
skazal:
     -- Nu, Vova tvoj za etu svobodu ne tak uzh dorogo platit, ya
polagayu?
     -- Ha! YAsnoe delo, papasha platit.-- Komenkov podmignul.
     -- Dacha kooperativnaya, chto li?
     --  Aga,  kooperativ "Nautilus". Slyhal? Igor' udivilsya na
etot raz vpolne iskrenne.
     -- |to gde zhe takoe?
     -- Tochno ne znayu. I ulicy tam...-- Komenkov  razveselilsya:
--  Vovka  zhivet,  naprimer,  na  ulice  Morskih zaezd. Nado zhe
pridumat'! CHudaki kakie-to tam sobralis', ne inache.
     -- Podvodniki, chto li?
     -- Kto ih znaet.
     Igor' perevel razgovor snova na temu kul'tmassovoj raboty.
Tut Komenkov zametno poskuchnel. Igor' reshil, chto  besedu  mozhno
zakanchivat'.
     Lena pozvonila Nine, kak uslovilis', v obed.
     --  Ninochka,  s  dnem  rozhdeniya! Esli ty ne peredumala, to
edem tebya chestvovat'.
     -- Nu  i  chudesno!  Vstretimsya  v  shest'.  Kuda  za  toboj
zaehat'?
     -- Budu zhdat' okolo doma. Adres, nadeyus', ne zabyla?
     --  Ty  vse-taki  napomni.  Temno bylo. Pomnyu, Peschanaya. A
dom?
     Lena nazvala nomer sosednego doma i  nereshitel'no,  slovno
stesnyayas', dobavila:
     --  Tol'ko  ya  s drugom, ty ne vozrazhaesh'? Ne oslozhnyaj mne
lichnuyu zhizn', umolyayu.-- Ona zasmeyalas'.
     -- S drugom?-- Nina pomedlila.-- A on otkuda?
     -- Iz sfery obsluzhivaniya,-- snova zasmeyalas'
     Lena.-- Obsluzhit, esli nado, i nas. Po pervomu klassu,  ty
ne somnevajsya.
     -- A zovut kak?
     --  Petr.  YA  tebya  uveryayu,  ni  odnu  kompaniyu  on eshche ne
isportil.
     Kak  uslovilis'  utrom  s  Cvetkovym,  Lenu   dolzhen   byl
soprovozhdat'  Petya SHuhmin, vesel'chak, zavodila i "svoj" paren'.
Voobshche razreshenie na poezdku Cvetkov dal ne  ochen'  ohotno.  No
raz uzh tak sluchajno slozhilos', eto sledovalo ispol'zovat'.
     --  CHto  zh, poglyadim,-- zadumchivo protyanula Nina.-- Tol'ko
davaj tak. Ty so mnoj poedesh',  nam  eshche  za  dvumya  devchonkami
zaehat' pridetsya. A on poedet s rebyatami, horosho?
     Tut upryamit'sya bylo uzhe glupo, i Lena soglasilas'.
     ...Lena i SHuhmin priehali chut' ran'she, chem bylo uslovleno.
I nekotoroe vremya, boltaya o pustyakah, progulivalis' vozle doma.
     -- Ty ee mashinu pomnish'?-- sprosil Petr.
     --  Ne  ochen'.  Temno  bylo.  "ZHiguli".  Po-moemu,  shestaya
model'. Temnaya, i belyj nomer. Dve poslednie cifry tri-shest'.--
I bez vsyakogo perehoda sprosila: -- Interesno,  ona  chto-nibud'
zadumala ili net, kak ty polagaesh'?
     --   Volnuesh'sya?  --  Petr  obodryayushche  ulybnulsya.--  Budet
poryadok, uvidish'. Nichego ona ne zadumala. I v etot  moment  oni
uslyshali vozglas:
     -- Vot i my,Lenok!
     Krupnaya,  statnaya, Nina byla bez shapki, pepel'nye, dlinnye
volosy, sobrannye grebnyami s bokov, padali volnoj na  spinu,  v
ushah sverkali serezhki.
     --  Ah,  TY ne odna,-- s naigrannym smushcheniem ostanovilas'
ona pered Lenoj.
     -- Da, poznakom'tes',-- radostno otkliknulas' Lena.--  |to
moj Petya.
     --  Nu,  i  otlichno. Nina.-- Ona sil'no, po-muzhski, pozhala
Petru ruku i zatoropilas'.-- Pojdemte. Nas zhdut.
     Oni proshli nemnogo nazad, v storonu prospekta. U  trotuara
stoyali  dva  "ZHigulenka".  Lena srazu uznala Ninin. A iz vtoroj
mashiny im navstrechu poyavilsya  hudoshchavyj  elegantnyj  chelovek  v
kozhanom  pidzhake i legkom svitere. Bol'shie vyrazitel'nye glaza,
sedeyushchie viski. "Tot samyj",-- podumala Lena.
     --  Seva,--  predstavilsya   novyj   znakomyj,   pristal'no
vzglyanuv na Lenu, i oj stalo nepriyatno ot etogo vzglyada.
     --  Nu,  chto  zhe,  poehali,-- predlozhila Nina.-- Vy, Petya,
sadites'  k  Seve.  A  my  s  Lenochkoj  zaedem  eshche  za  nashimi
devushkami.
     --  Proshchu,-- sderzhanno skazal Seva, obrashchayas' k Petru.-- U
nas tozhe imeyutsya dela po puti.
     -- Ne  zabud'te  Vitika-SHpuntika,--  smeyas',  kriknula  im
vsled Nina.
     Vsyu  dorogu  boltali  o  pustyakah.  Podarok Leny, bol'shogo
plyushevogo medvedya, Nina posadila na zadnee siden'e i to i  delo
s  ulybkoj  poglyadyvala  na nego v zerkalo. Na Plyushchihe v mashinu
podsela razbitnaya, sil'no nadushennaya devica po imeni  Katrin  v
korotkom "leopardovom" zhakete i smeshnoj shapochke s perom. Potom,
uzhe  gde-to  v  rajone  Sretenki,  v  odnom iz pereulkov, k nim
prisoedinilas'   pyshnaya   bryunetka   ZHanna,   gromkogolosaya   i
prokurennaya,   nazyvavshaya  Ninu  "kollega".  Posle  etogo,  kak
vyrazilas' Nina, oni, nakonec, "legli na kurs".
     Prislushivayas' k boltovne zhenshchin, Lena pytalas' razobrat'sya
i opredelit', kuda zhe oni sejchas edut.
     Nina vela mashinu, kak i v  tot  raz,  uverenno  i  bystro.
Vskore   oni  ochutilis'  na  prospekte  Mira  i  ustremilis'  k
kol'cevom  doroge.  Vsyu  etu  chast'  puti  zapominat'  ne  bylo
neobhodimosti.  Dalee put' lezhal uzhe po kol'cevoj doroge. Ehali
po  nej  dovol'no  dolgo.  I  tut  Lena   ne   kakoe-to   vremya
otvleklas'-Katrin  sunula  ej  v  ruki  svoyu  izyashchnuyu i doroguyu
francuzskuyu sumochku,-- i Lend ne zametila, na kakoe  shosse  oni
neozhidanno  svernuli,  A  dal'she,  uzhe v sgustivshihsya sumerkah,
potyanulis' sovsem neznakomye mesta-pereleski, polya,  dereven'ki
v nekotoryh domikah mercali ogon'ki.
     Oni ehali uzhe okolo dvuh chasov.
     Dachi,  mimo  kotoryh  lezhal,  ih  put',  byli  pogruzheny v
temnotu: dachnyj sezon eshche ne nachalsya.
     No vot mashina nakonec sbrosila skorost', svernula s shosse,
i oni vskore okazalis' v poselke. Medlenno pod容hali  k  ograde
odnoj iz dach, V dome vsyudu gorel svet, na ulicu donosilis' dazhe
slabaya muzyka i ch'i-to golosa.
     Nina trizhdy gromko prosignalila.
     Tut  zhe  sboku dachi raspahnulas' dver', polosa sveta upala
vo dvor, vyhvativ iz temnoty chast'  vysokogo  kryl'ca,  gryaznuyu
zemlyu  i  stenu  kustarnika, Razdalsya muzhskoj vozglas: "Sejchas,
sejchas!" -- i ch'ya-to ten' metnulas' s kryl'ca. CHelovek podbezhal
k vorotam i bez usilij raspahnul ih derevyannye stvorki.  Mashina
medlenno vpolzla na uchastok. Lena otmetila pro sebya, chto vtoroj
mashiny poka na bylo.
     ZHenshchiny,   ozhivlenno   peregovarivayas'   i  smeyas',  stali
vybirat'sya iz mashiny, zdorovalis' s hozyainom. Nina podvela  ego
k Lene.
     -- Znakom'tes': nash dorogoj hozyain. A eto Lenochka.
     --  Vova,-- predstavilsya vysokij borodatyj molodoj muzhchina
i belozubo ulybnulsya,-- Milosti proshu k nashemu shalashu.
     Vse poocheredno podnyalis' na kryl'co i voshli v dom.
     V bol'shoj komnate, kuda, minovav  prihozhuyu,  popala  Lena,
bylo teplo, prostorno i uyutno. V kamine yarko polyhalo plamya, ot
nego trudno bylo otorvat' glaza. Poseredine komnaty stoyal stol,
ustavlennyj  zakuskami,  butylkami,  tarelkami,  v bol'shoj vaze
goroj lezhali redkie v eto vremya goda frukty.
     Iz kresla u kamina podnyalsya navstrechu priehavshim ryzhevatyj
chelovek v dobrotnom, horosho sshitom kostyume i  v  modnyh  ochkah.
Lis'ya  ego  fizionomiya  s  ostrym  nosom  i malen'kim skoshennym
podborodkom v otsvetah plameni kazalas' chekanno mednoj i kak by
pylayushchej,
     -- Valerij, ty uzhe zdes'!-voskliknula Nina,
     Glinskij  akkuratno  zatormozil  nedaleko  ot  perekrestka
vozle  tabachnogo  kioska na ulice Gor'kogo i poprosil sidevshego
ryadom s nim SHuhmina:
     -- Petya, kupi paru pachek sigaret, a? Vot tebe obshchestvennaya
summa...-- On vytyanul iz vnutrennego  karmana  svoego  kozhanogo
pidzhaka  bumazhnik i dostal den'gi.-- YA by sam, no vidish', kakaya
tut obstanovka,-- On kivnul na sgrudivshiesya u trotuara mashiny.
     -- Konechno, kuplyu. Den'gi spryach', u menya est',
     --  Tam  soschitaemsya.--  Glinskij   neterpelivo   vzmahnul
rukoj.-- Davaj po-bystromu, poka menya kto-nibud' ne dvinul.
     Motor on ne glushil.
     Petr,  kivnuv, vybralsya iz mashiny i toroplivo napravilsya k
kiosku. Pochemu-to emu ne ponravilis' napryazhennye notki v golose
etogo Sevy.
     -- Tol'ko s fil'trom,--  kriknul  emu  vdogonku  Glinskij,
teper' uzhe, kak pokazalos' Petru, nasmeshlivo.
     On  uzhe  naklonilsya  k okoshku, kogda za ego spinoj vzrevel
motor. SHuhmin nevol'no oglyanulsya.
     Krasnye  "ZHiguli"  Glinskogo  rvanulis'  na  zelenyj  svet
svetofora i cherez mig skrylis' v potoke mashin.
     Petr rasteryanno ostanovilsya. |to eshche chto za nomer? Neuzheli
sbezhal? No pochemu? I Lena? CHto zh teper' delat'?
     On  kinulsya  nazad,  k  krayu shirokogo trotuara, gde stoyali
mashiny, i eshche raz osmotrelsya, slovno ne poveriv v sluchivsheesya,
     CHto zhe delat'? Presledovat' na sluchajnoj mashine? Net,  eto
otpadaet. On zhe ne imeet prava UO zaderzhivat', etogo prohvosta.
     Ryadom  kakoj-to  chelovek, nagruzhennyj pokupkami, sadilsya v
mashinu. Petr vzvolnovanno obratilsya k nemu:
     -- Tovarishch, proshu vas, srochno podbros'te menya na Petrovku.
Vot moe udostoverenie. Tol'ko srochno!
     Tot  brosil  lyubopytnyj  vzglyad  na  krasnuyu  knizhechku   i
rasteryanno skazal:
     -- Konechno... Pozhalujsta...
     CHerez pyat' minut vkonec rasstroennyj SHuhmin pulej pronessya
mimo postovogo,  na  hodu  pokazav  emu  udostoverenie,  i,  ne
dozhidayas' lifta, rinulsya vverh po lestnice.
     Tyazhelo dysha, on poyavilsya v  dveryah  kabineta  Cvetkova.  U
togo sidel Otkalenko, oni chto-to obsuzhdali.
     --  Ty  otkuda?  --  vstrevozhenno  sprosil Cvetkov, uvidev
SHuhmina.
     -- Lenu uvezli!
     --  Kak  tak  uvezli?--  ne   ponyal   Cvetkov.   Otkalenko
napryazhenno smotrel na SHuhmina.
     -- Govori tolkom,-- procedil on skvoz' zuby.
     Tem  vremenem Glinskij uzhe pod容zzhal k vysokomu domu vozle
Cvetnogo bul'vara, gde ego podzhidal plotnyj sedovatyj chelovek v
shlyape i modnom pal'to.
     Glinskij liho zatormozil vozle nego, vyskochil
     iz mashiny i predupreditel'no raspahnul pravuyu dvercu.
     -- Proshu, Lev Konstantinovich,-- proiznes  on.--  Izvinite,
malen'kaya operaciya zaderzhala.
     -- Vse s babami operiruesh'?-- usmehnulsya tot.
     --  |to  poputno.--  Glinskij blesnul chernymi glazami.-- A
glavnaya operaciya na etot raz s... buhgalteriej restorana.
     On uzhe tronul s mesta "ZHiguli" i  vlilsya  v  potok  drugih
mashin, idushchih vdol' Cvetnogo bul'vara.
     --  Ob座asni-ka, bud' dobr.-- Zakurivaya, Lev Konstantinovich
na sekundu zaderzhal v pal'cah  goryashchuyu  spichku,  potom  nedobro
osvedomilsya:-Iniciativu  proyavlyaesh'?  YA  tebe  dam  iniciativu,
krasavchik poprygunchik.
     Glinskij vygovor proglotil kak dolzhnoe,  ne  pomorshchivshis'.
Tol'ko na sekundu primolk.
     --  Nu,  ob座asnyaj, ob座asnyaj,-- vse tem zhe ugrozhayushchim tonom
proiznes Lev Konstantinovich.-- CHego yazyk-to prikusil?
     Bylo vidno, chto Glinskij ego sejchas chem-to razdrazhaet.
     A tot, vstrepenuvshis', usluzhlivo poyasnil, ne otryvaya  glaz
ot dorogi;
     --  Odna devka popalas'. Buhgalter iz etogo restorana. A u
nego bol'shoj konditerskij ceh.  Znachit,  restoran  dolzhen  byt'
fondoderzhatelem,
     -- Gde eta devka?
     -- Budet segodnya u nes. Razreshite zanyat'sya?
     -- U samogo uzhe nebos' kipit?
     --  Kipit,--  nervno  zasmeyalsya  Glinskij,--  Nuzhna tol'ko
svoboda ruk, Lev Konstantinovich. Ochen' proshu. Igra stoit svech.
     ...V kabinete Cvetkova vozniklo tyazheloe  molchanie.  SHuhmin
konchil svoj doklad i vinovato vzdohnul.
     --  Te-ak...--  proiznes  nakonec  Cvetkov,--  I  kuda oni
dvinulis', vyhodit, neizvestno?
     -- Neizvestno,-- rasstroenno podtverdil Petr.
     -- I kto dolzhen tam byt', na etoj dache, tozhe neizvestno?
     -- Nina eta samaya, Glinskij... Eshche dve devushki kakie-to...
Da!-vdrug vspomnil SHuhmin.-- Nina prosila ego ne zabyt' zaehat'
za kakim-to Vitikom.. Kak eto  ona  skazala?--  On  pomedlil-A!
Vitik-SHpuntik!
     Tut  Otkalenko  podnyal  na  nego  glaza,  chto-to,  vidimo,
soobrazhaya, potom molcha shvatilsya za telefon, dostavaya  zapisnuyu
knizhku,
     --  Sejchas,-- brosil on i, najdya nuzhnyj nomer, stal bystro
ego nabirat'. Podozhdav, zlo brosil trubku i vzglyanul na chasy.--
Ushel. |to Komenkov.  Vot,  znachit,  na  chej  den'  rozhdeniya  on
segodnya  namylilsya.--  Nervno  pobarabanil  pal'cami  po stolu,
snova posmotrel na chasy, potom skazal Cvetkovu: --  YA  vam  uzhe
dokladyval, Fedor Kuz'mich. Dachnyj kooperativ "Nautilus". Tol'ko
pozdno uzhe uznavat', gde on nahoditsya. Vos'moj chas.
     --   Dumaesh',  pozdno?  --  peresprosil  Cvetkov.--  A  nu
posmotrim.
     On raskryl tumbu svoego stola, vydvinul  odin  iz  yashchikov,
dostal  ottuda  kakoj-to spravochnik i, nadev ochki, prinyalsya ego
listat'.
     --  Vot!  --  Cvetkov  bystro  nabral   nomer.--   Tovarishch
dezhurnyj?  Govorit polkovnik Cvetkov iz MURa. U nas, ponimaete,
vsegda neprostye dela i potomu neprostye pros'by. No proshu  vse
zhe  pomoch',  Nado  srochno  vyzvat'  kogo-nibud'  iz sotrudnikov
otdela, vedayushchego dachnymi  kooperativami.  Neobhodima  spravka:
gde  raspolozhen  DSK  "Nautilus".  Povtoryayu:  srochno... Vot eto
po-nashemu!-Cvetkov  pridvinul  k  sebe  bloknot  i  vzyalsya   za
karandash.--   Tak.,.   Tak,,,  |to  domashnim  telefon?..  YAsno.
Dajte-ka  na  vsyakij  sluchaj  ee  adres   i   eshche   odnogo-dvuh
sotrudnikov, malo li chto...
     CHerez  neskol'ko  minut  Otkalenko i SHuhmin uzhe mchalis' na
mashine po odnomu iz adresov.
     Oba molchali. Igor' ne mog peredat', chto  s  nim  tvoritsya.
Takogo  volneniya  on,  kazhetsya, eshche nikogda ne ispytyval. Igor'
vdrug s takoj siloj oshchutil, kak doroga emu  Lena,  chto  stisnul
zuby.
     Kogda  adres  "Nautilusa"  byl nakonec poluchen, nemedlenno
svyazalis' s otdelom milicii  togo  dalekogo  rajona  Moskovskoj
oblasti, gde byl raspolozhen DSK, S dezhurnym govoril Cvetkov.
     --   ...Podklyuchajtes'   k   operacii.   Semi   nichego   ne
predprinimajte.  Ni  v  koem  sluchae.  K  vam   vyezzhayut   nashi
sotrudniki.  Starshij  -- kapitan Otkalenko. Gde budete vstrecha!
'?.. Kakoj kilometr?.. Post  GAI?  Otlichno,  Vse.  ZHdite.--  On
polozhil  trubku  i  skazal Igoryu;-Poezzhan. SHuhmin s toboj. Bud'
poakkuratnee  tol'ko.  Uchti,  Zazderzhivat'  ih  sejchas  nel'zya,
sorvem  rabotu kolleg. A teh, kogo razyskivaem my, tam, vidimo,
net. No esli na dache chto sluchitsya  to  ..  Cvetkov  vnimatel'no
posmotrel na Igorya.-- Koroche, dejstvuj po obstanovke. I golovu,
smotri, ne teryaj.
     -- Ne poteryayu,-- hmuro poobeshchal Otkalenko.
     ...I  vot  oni  uzhe  neslis'  po  gorodu, privychno i legko
obhodya  poputnye  mashiny,  izredka  signalya   sirenoj,   i   na
perekrestkah inspektora GAI osvobozhdali im put'.
     Igoryu  kazalos', chto vse delaetsya slishkom medlenno. I edut
oni ne spesha. Nu v chem delo? Pochemu Sergej, davnij,  ispytannyj
voditel',  ne  obgonyaet  etogo  chastnika  v seroj "Volge"? "Nu,
obhodi zhe ego",-- chut' ne kriknul on Sergeyu.
     Nakonec, oni vyrvalis' iz goroda.
     Mashina neslas' po temnomu shosse, izredka korotko  podvyvaya
sirenoj,  trebuya  ot poputchikov osvobodit' put'. Vprochem, mashin
na shosse stanovilos' vse men'she.
     Igor' prikinul  pro  sebya:  poka  oni  pribudut  na  mesto
vstrechi,  potom  skol'ko  eshche  potrebuetsya,  chtoby dobrat'sya do
dachnogo poselka i otyskat' v  temnote  etu  proklyatuyu  dachu  na
ulice  Morskih  zvezd.  A  Lena uzhe, navernoe, tam... CHto s nej
sejchas?.. Ona uvidela, chto ee obmanuli, chto Petr ne  priehal...
Kak  etot  podonok  ob座asnil  ej,  pochemu  Petr ne priehal?.. A
glavnoe, zachem oni eto sdelali? Zachem?
     Snova zloveshche vzvyla sirena. Mashina poshla na  obgon.  Snop
sveta  osveshchal  vperedi  kakuyu-to  "Volgu",  kotoraya  toroplivo
dvinulas' v storonu, ustupaya dorogu.
     I opyat' vokrug temnota. Svistig veter.  Mashina  letit,  ne
teryaya skorosti, aleya strelka spidometra zashla daleko za otmetku
"100".  Vyboiny  na  doroge  sotryasayut  mashinu.  "Kakaya  plohaya
doroga",-- mashinal'no dumaet Igor'.
     Vperedi snova zamel'kali krasnye ogon'ki poputnoj  mashiny.
V  dal'nem  svete  far  postepenno prostupayut ochertaniya bol'shoj
gruzovoj mashiny. I snova vzvyla sirena. Igor'  pochti  fizicheski
oshchutil,  kak napryagsya Sergej, gotovyas' k obgonu. Mashina vperedi
stala uklonyat'sya vpravo. Ne ochen' ohotno, pravda.
     I v tot moment,  kogda  "Volga"  uzhe  poravnyalas'  s  nej,
gruzovaya mashina neozhidanno rezko vil'nula vlevo.
     Udar!...  Nadsadnyj  rev motora... Skrezhet metalla... zvon
razbitogo stekla... I polnaya temnota. I pustota...
     "Volga", perevernuvshis', spolzla v glubokij kyuvet.
     Gruzovaya mashina, vihlyaya iz storonu v  storonu,  udirala  s
mesta proisshestviya.
     Treshchali drova v kamine. V komnate stanovilos' zharko.
     Lena   rassmatrivala   kartiny  na  stenah,  nebol'shie,  v
grubovatyh desheven'kih ramkah, v  osnovnom  maslo  ili  myagkaya,
nezhnaya  akvarel'.  |to  byli  pejzazhi-vidimo,  Podmoskov'ya.  No
popadalis' i portrety. Lica na  nih  byli  neznakomy.  "Nikogo,
vidimo,  iz  etoj  kompanii  net,-- otmetila pro sebya Lena.-- I
hozyaina  tozhe".  Raboty   byli   lyubitel'skie.   No   oshchushchalis'
nastroenie i vkus.
     K Lene podoshel borodatyj hozyain.
     -- Interesno?-- chut' stesnitel'no usmehnulsya on.
     --  Lyublyu  takie  mesta,--  otvetila Lena.-- Luchshe vsyakogo
yuga. I hudozhnik, mne kazhetsya, tozhe ih lyubit.
     Hozyain nebrezhno mahnul rukoj,
     -- Hudozhnik-eto ya. Tak chto ne vzyshchite,
     -- Vy zdes' vse vremya zhivete?
     -- Da. Ustroilsya  komendantom.  Nenavizhu  gorod.  I  potom
zdorov'e... Lena ulybnulas'.
     -- No vy kazhetes' vpolne zdorovym i sil'nym.
     -- Hochetsya kazat'sya.
     U  kamina  tem  vremenem ozhivlenno boltali. CHto-to smeshnoe
rasskazyval  Valerij,  posverkivaya  steklami  ochkov.  Ryzhevatye
legkie  volosy ego kak budto shevelilis', po nim probegali bliki
ot ognya v kamine. Bezuderzhno hohotala  Katrin,  solidnaya  ZHanna
krivila guby, ne vypuskaya izo rta sigaretu. Nina poglyadyvala na
Lenu.
     -- Hochetsya kazat'sya? -- peresprosila Lena,
     -- Konechno. A kak vy popali v nashu veseluyu kompaniyu?
     -- Nina priglasila. U nee zhe den' rozhdeniya.
     -- Da? CHto-to v etom rode ya i podumal,
     -- Vy dazhe ne znali?-- udivilas' Lena. Vova pozhal plechami.
     -- Ne udostoili,
     --  A  vy  kak  popali  v  etu  kompaniyu?-- v svoyu ochered'
polyubopytstvovala Lena.
     Ej chem-to nravilsya etot vysokij, borodatyj i, kazhetsya, eshche
sovsem molodoj chelovek s hmurymi glazami. V drugoe vremya on  by
dazhe  vyzval  doverie,  no  zdes' ko vsemu sledovalo otnosit'sya
nastorozhenno.
     -- Tozhe odnazhdy  priglasili,--  neohotno  otvetil  Vova.--
Odin veselyj paren' po imeni Dima. Vy ego ne znaete?
     -- Net.
     --  Znachit, uznaete. Nu, a potom poshlo. U menya zdes' ochen'
udobno vstrechat'sya. Vy ne nahodite? -- I nasmeshlivo sprosil: --
Vy, ya dumayu, tozhe... so sputnikom?
     -- A vy s podrugoj?
     -- Net,-- vozrazil Vova.-- Vot moya lyubov'.-- On kivnul  na
kartiny.
     --  Vy  strannyj chelovek,-- ulybnulas' Lena. Ona vyglyadela
ochen' privlekatel'no v svoem prostom  serom  plat'e  s  bol'shim
belym  otlozhnym  vorotnikom,  vysokaya,  strojnaya, s zolotistymi
volosami.
     --  A  vy  krasivaya  zhenshchina,--  skazal  borodatyj   Vova,
zadumchivo  oglyadyvaya  ee.--  YA  by  vas  narisoval.  Vot tol'ko
glaza...
     Lena udivlenno posmotrela na nego.
     -- Slishkom bespokojnye,-- poyasnil Vova.-- Ne  lyublyu  takie
glaza,
     --  A  u  vashih druzej oni spokojnye? -- obidchivo sprosila
Lena.
     Vova pozhal plechami.
     -- Hotite, ya vam rasskazhu pro  eti  kartiny?  Ili...--  On
prishchurilsya.-- Mozhet byt', hotite vypit' chto-nibud' dlya nachala?
     -- Luchshe rasskazhite.
     --  Horosho. Vot eto mesto v lesu volshebnoe.-- On ukazal na
odnu iz kartin.-- Zdes' razgovarivayut pticy...
     V etot moment za oknom prosignalila mashina.
     -- Izvinite,-- toroplivo proiznes Vova.--  Nado  vstretit'
gostej,
     CHerez  neskol'ko  minut  v komnatu s shumom zashli priezzhie.
Pervym byl Glinskij, on toroplivo oglyadelsya po storonam. Za nim
proskol'znul,  shiroko  i  neuverenno  ulybayas',   Komenkov.   A
poslednim   poyavilsya  solidno,  ne  spesha  Lev  Konstantinovich,
nevysokij,  plotnyj,  rozovyj,  s  sedymi  viskami   i   sedymi
korotkimi  usikami  na  shirokom  grubovatom  lice s bul'dozh'imi
shchekami i ostrymi glazami-businkami. Vyglyadel Lev Konstantinovich
ne po-prazdnichnomu sosredotochennym. CHut' pozzhe voshel Vova.
     "Gde zhe Petr? CHto sluchilos'? -- ispuganno podumala Lena.--
Ne sluchilos', a izmenilos'",-- popytalas' uspokoit'  ona  sebya.
No vnutrennee napryazhenie ne proshlo.
     Glinskij bystro pozdorovalsya so vsemi i podoshel k Lene.
     -- Gde zhe Petya?-- sprosila Lena.
     --  Predstav'te  sebe,  vdrug  otkazalsya  ehat',-- ob座avil
Glinskij.
     -- Ne predstavlyayu!
     -- Da-da. CHto-to emu, vidite li, ne ponravilos'. Kak ya  ni
ugovarival, nichego ne pomoglo, ya ochen' staralsya, slovo dayu.
     -- Ne mozhet byt'!
     -- Istinnaya pravda. Ne vytolkal zhe ya ego iz mashiny?
     CHernye  glaza  Glinskogo, kazalos', obzhigali ee, Lena vsej
kozhej oshchushchala etot vzglyad.
     -- Net, net! YA vam ne veryu. Podoshla Nina, obnyala  Lenu  za
taliyu.
     --  Lenok,  ne  rasstraivajsya.  U muzhikov vsyakie fanaberii
sluchayutsya. Zavtra budet proshchenie prosit', uvidish'. A sejchas  my
vyp'em, i vse projdet. Pojdem k stolu, ya tebya proshu, dorogaya. U
menya  zhe  prazdnik.--  I  uzhe gromko vsem ob座avila: -- K stolu!
Proshu vseh k stolu. Muzhchiny, priglashajte dam.
     Ona podoshla  k  L'vu  Konstantinovichu.  Tot  prerval  svoj
razgovor  s  Bobrikovym  i Vovoj, ulybnulsya i protyanul Nine obe
ruki.
     -- Pozdravlyayu, dorogaya, s tvoim dnem.-- On nezhno poceloval
ee ruki.-- |to  na  pamyat'.--  I  vlozhil  v  ladoshku  nebol'shoj
svertok,  potom  skazal,  obrashchayas'  uzhe k okruzhayushchim:-CHto zh, k
stolu, milejshie.
     I vse nachali rassazhivat'sya, Glinskij povernulsya k Lene:
     -- Razreshite vas priglasit'.  Hot'  na  vecher  zamenyu  vam
Petyu.
     Lena sdelala usilie nad soboj i kivnula v otvet. Ssorit'sya
s etim  chelovekom  sejchas  bylo nel'zya, i voobshche ni s kem zdes'
nel'zya bylo ssorit'sya. Poetomu Lena skazala:
     -- Tem huzhe dlya nego v konce koncov. Pravda?
     -- Da-da!-voskliknul Glinskij s zharom.-- On eshche pozhaleet!
     Za stolom bylo  shumno,  i  s  kazhdoj  vypitoj  ryumkoj  shum
narastal.  Vse  govorili  odnovremenno,  perebivaya  drug druga,
ostrili, hohotali, kto-to kogo-to uzhe obnimal, kto-to iz zhenshchin
otbivalsya i vizzhal.
     Vova,  vyjdya  iz-za  stola,  vklyuchil   magnitofon.   Liho,
samozabvenno  igral  neznakomyj  ansambl',  gortannyj golos pel
volnuyushchie, neponyatnye pesni.
     Glinskij sidel ryadom, pominutno zaglyadyvaya Lene v glaza, i
to lovil ee ruku, to sheptal ej chto-to na uho,  pytayas'  obnyat'.
On, kazalos', teryal golovu.
     Lena vnachale spokojno otshuchivalas', no Glinskij stanovilsya
vse nastojchivej.
     --  A  gde  zhe  nash  Dimochka?--  veselo voskliknula Nina i
posmotrela na sidevshego ryadom s nej L'va Konstantinovicha.
     -- Net neobhodimosti,-- nebrezhno otvetil tot, zakurivaya  i
sledya  glazami  za  yazychkom  plameni na spichke, potom akkuratno
vzyal ee za obuglivshijsya konec i podozhdal, poka u nego v pal'cah
ne  ostalsya   chernyj   izognutyj   kryuchochek,   posle   chego   s
udovletvoreniem  brosil  ego  v  pepel'nicu  i  zatyanulsya dymom
sigarety.
     Lena uzhe razobralas' v prisutstvuyushchih. Glavnoe vnimanie ee
privlek Lev Konstantinovich. Vypitoe vino slegka vozbudilo  ego,
otvislye  shcheki pobureli, dvizheniya stali poryvisty, i, kazalos',
prezhnee spokojstvie i sosredotochennost' pokinuli  ego.  On  vse
bol'she  shutil  i  razglagol'stvoval, azartno i dazhe zapal'chivo.
Ostal'nye  muzhchiny  zametno  robeli  i  zaiskivali  pered  nim,
Bobrikov  byl  osobenno  l'stiv. Tol'ko borodatyj Vova vel sebya
pochti ravnodushno.
     Mezhdu   tem   Lev   Konstantinovich,   dovol'nyj   vseobshchim
pochteniem, prodolzhal razvivat' svoi mysli, pri etom ozhestochenno
zhestikuliruya:
     -- ...Umnyj chelovek ishchet v lyudyah slabosti i ih ispol'zuet.
Ochen'  umnyj  --  ispol'zuet  lyudej  so slabostyami. Ulavlivaete
raznicu?
     --  --   Genial'no   skazano!-podhvatil,   siyaya   ulybkoj,
Bobrikov.
     -- No! -- prodolzhal Lev Konstantinovich, delaya otstranyayushchij
zhest rukoj.--  Dajte  mne  svobodu  zhit', kak ya hochu. Dajte mne
ispol'zovat'  moyu  golovu,  silu,  moyu  volyu  i  znanie,  dajte
obognat'  glupogo  i  lenivogo!  Ne dayut! Dolzhno byt' ravenstvo
vozmozhnostej. A dal'she-iniciativa, um, napor reshayut, kto vyjdet
vpered. V lyuboj oblasti. YA, naprimer, kommersant,  vam  znakomo
eto slovo?
     --   Velikoe   slovo!  --  s  vostorgom  voskliknul  snova
Bobrikov.-- Zatoptali!
     -- Vot-vot.-- Lev Konstantinovich shirokim zhestom ukazal  na
nego.-- Zatoptali! Verno govorish'. No ekonomika ne dlya slabakov
i  durakov,  ona  dlya  sil'nyh  i zubastyh. Kto eto v ekonomike
budet rabotat' dlya drugih? Ha-ha! O, ya vas  eshche  nauchu,  golubi
moi...
     On  podnyal  bokal, i snova pritihshie bylo gosti zagovorili
mezhdu soboj.
     CHerez nekotoroe vremya Lena zametila, chto Bobrikov i Katrin
ischezli. Nikto bol'she, kazalos', ne obratil  na  eto  vnimanie.
Vesel'e  prodolzhalos'.  Muzyka  gremela uzhe nepriyatno. Glinskij
plechom prizhimalsya k Lene i myal ej ruku,
     Bobrikov i Katrin vernulis'. Valerij obmenyalsya vzglyadom  s
Glinskim, i tot, vskochiv so stula, ob座avil:
     -- My prinesem eshche vina! Pojdemte, Lenochka.
     --  Ah, idite sami,-- otmahnulas' Lena.-- Menya uzhe nogi ne
derzhat.
     -- Pojdem, Lenok! -- neozhidanno  i  radostno  otkliknulas'
Nina.-- YA s vami!
     Ona   s   usiliem   podnyalas',   opershis'  na  plecho  L'va
Konstantinovicha.
     Nichego ne ostavalos' delat', Lena tozhe vstala.
     Vtroem  oni  vyshli  iz  komnaty  i,  prodolzhaya   razgovor,
spustilis' po skripuchej lestnice kuda-to vniz. Glinskij tolknul
uzkuyu  dver'.  Oni  ochutilis'  v nebol'shoj komnate bez okon, na
stole lezhali kakie-to svertki, vozle stoyal yashchik s butylkami.  V
storone pritknulas' tahta, na nej valyalis' kakie-to veshchi.
     --   |,  Ninochka,  ty  tut  lishnyaya,--  vozbuzhdenno  skazal
Glinskij, ottesnyaya Ninu k dveri.-- Idi, idi, My sami...
     -- Net, ne uhodi! -- rvanulas' Lena.
     -- Nu, chto ty, Lenok, chto ty...-- Nina bystro  yurknula  za
dver'.
     Glinskij mgnovenno shchelknul zamkom i obernulsya.
     -- Lenochka, razve ya vam ne nravlyus'?-- gluho sprosil on.
     -- Net!
     -- A vy mne...
     On  shvatil Lenu za plechi. Ruki u nego okazalis' zheleznye,
raznyat' ih ne bylo sil. I Lena pochuvstvovala strah.
     -- Ostav'te menya!
     --  Ne-et...  YA  na  polputi  ne  ostavlyayu...--   bormotal
Glinskij,  starayas' pojmat' gubami guby Leny.-- YA tebya... dolgo
zhdal...
     Lena sovsem rasteryalas' ot ohvativshego  ee  ispuga,  pochti
paniki, i chuvstvovala, kak poslednie sily pokidayut ee.
     -- YA budu krichat'...
     --  Krichi,--  hriplo otvetil Glinskij, prodolzhaya bor'bu.--
Krichi... Potom budesh' dovol'na...
     Oni upali na tahtu.
     I tut Lena, opomnivshis', podzhala koleni i s siloj uperlas'
emu v zhivot. Glinskij,  pytayas'  spravit'sya  s  nej,  otkinulsya
slegka v storonu, i togda Lena udarila ego, udarila tak, kak ee
uchili,  naiskosok,  rebrom  ladoni, pod podborodok. Glinskij ot
boli i neozhidannosti otpryanul i shvatilsya za sheyu, chernye  glaza
ego nalilis' beshenstvom.
     -- Ah, tak...
     On  vskochil, i Lena vskochila vsled za nim. SHCHeki ee pylali,
volosy rassypalis' po spine, plat'e spolzlo s odnogo  plecha,  i
oborvannyj vorotnichok boltalsya na grudi.
     Glinskij razmahnulsya, metyas' ej v lico, no Lena uvernulas'
i uhvatilas' za stol.
     Ona  ne  znala,  chto delat'. Krichat' bespolezno, otsyuda ee
nikto ne uslyshit. Ubezhat'? Nevozmozhno. Dver'  zaperta,  i  poka
ona budet vozit'sya s zamkom...
     A  Glinskij  tem  vremenem  snova  kinulsya  na  nee,  Lena
otskochila v storonu, vsya drozha, prizhalas' spinoj k stene, i tut
Glinskij ee shvatil. On byl izryadno p'yan i okonchatel'no poteryal
golovu.
     |to  spaslo  Lenu.  Vprochem,  ee  spasla  shkola,   kotoruyu
kogda-to   ona   prohodila.   Prezhde   vsego  k  nej  vernulos'
hladnokrovie. Ona na mig bessil'no i podatlivo obmyakla v  rukah
Glinskogo.
     --  Nu, nakonec-to...-- torzhestvuyushche probormotal tot, tozhe
oslablyaya ob座atiya.
     I togda Lena mgnovenno perehvatila ego ruku i s  otchayannoj
reshimost'yu  zauchennym  ryvkom  zalomila  ee  za spinu. Glinskij
vzvyl ot boli i povalilsya na tahtu.
     A Lena brosilas' k dveri i zavozilas' s zamkom,
     No Glinskij vse zhe podnyalsya na nogi,  zdorovoj  rukoj  on,
krivyas',  otshvyrnul  Lenu ot dveri i sam vyskochil iz komnaty. I
tut zhe snaruzhi zvyaknul klyuch.
     -- Otdohni, dura! -- zadyhayas', kriknul Glinskij.--  Utrom
budesh' sgovorchivej!
     Na lestnice poslyshalis' toroplivye udalyayushchiesya shagi.
     Lena  dernula dver'. Net, ona byla zaperta na klyuch, i Lena
gromko, navzryd rasplakalas', uzhe ne  v  silah  sderzhat'  sebya.
"Bozhe  moj,  chto  zhe  teper'  budet? -- podumala ona.-- Ved' on
utrom pridet opyat'". I bez sil opustilas' na tahtu.
     Tem vremenem Glinskij, privedya sebya v poryadok i  pominutno
morshchas' ot boli v pleche, vernulsya v komnatu, gde nahodilas' vsya
kompaniya,  eshche  bolee  shumnaya i uzhe sovsem p'yanaya. Komenkov pel
blatnye  pesni,  starayas'  perekrichat'  muzyku,  rvavshuyusya   iz
magnitofona,  ego  zacharovanno slushala odna tolstaya ZHanna, dymya
sigaretoj, ostal'nye boltali o chem-to. Bobrikov nalil Glinskomu
vina.
     -- Gde Lena? -- polyubopytstvovala Nina.
     --  Otdyhaet,--  samodovol'no  otvetil  Glinskij  i   dazhe
podmignul.
     Bobrikov  odobritel'no  hlopnul  Glinskogo po plechu, i tot
vzvilsya ot boli.
     -- Ty chto?-- ^  p'yano  udivilsya  Bobrikov.--  YA  zhe  lyubya,
chuchelo.
     V etot moment s ulicy poslyshalsya signal avtomobilya.
     --  Sejchas  vstrechu! -- sorvalsya so svoego stula borodatyj
Vova, do togo mrachno nablyudavshij za Glinskim.
     V komnate poyavilas' novaya  kompaniya:  ozhivlennyj,  hotya  i
slegka  pomyatyj  Dimochka SHanin pod ruku s neizvestnoj huden'koj
devushkoj v sinem plat'e i s krasnoj gazovoj kosynkoj na plechah,
devushka kazalos' smushchennoj;  za  nimi  --  hmuryj,  ozabochennyj
Smolyakov. Poslednim voshel chem-to nedovol'nyj Vova.
     --  Ura!-zakrichal  Bobrikov, blestya ochkami.-- Za priezzhih!
Vsem nalit'!-On podskochil k L'vu  Konstantinovichu.--  Razreshite
vash bokal, shef?
     --  Nu-nu,  nalivaj,--  burknul  tot,  pridvigaya  ryumku, i
prodolzhal, gromko obrashchayas' k Nine  i  Glinskomu:  --  ...Takih
lyudej  net,  yasno?  Prosto,  chem  sovest'  chishche,  tem  vyshe  ee
prodazhnaya cena. Vot i vse, golubi moi.
     -- Genial'no! --  zakrichal  Bobrikov,  pytayas'  tryasushchejsya
rukoj nalit' vino.
     --  Daj  ya  sam nal'yu,-- vmeshalsya Dimochka SHanin, otbiraya u
nego butylku.
     -- Oj, ya zabyl zakryt' vorota,--  vdrug  vspomnil  Vova.--
Pejte. YA sejchas.
     On  toroplivo  vyshel  iz  komnaty, plotno prikryv za soboj
dver', nereshitel'no potoptalsya v prihozhej i uzhe  sobralsya  bylo
spustit'sya   vniz   po   last-nice,  no  neozhidanno  k  chemu-to
prislushalsya, a potom priotkryl dver' vo dvor. S ulicy doneslos'
tihoe urchanie motora.
     Vova, pokolebavshis', vyshel na kryl'co,  snova  prislushalsya
i,  spustivshis'  po  stupen'kam,  napravilsya  k vorotam, on i v
samom dele ne  zaper  ih  na  zamok.  Podhodya,  on  razlichil  v
polut'me,  kak  stvorki  vorot  priotkrylis'  i  kakaya-to  ten'
proskol'znula vo dvor. Vova  udivlenno  ostanovilsya  i  pochesal
borodu. Odnako ten' tak zhe bessledno ischezla, kak i poyavilas'.
     Postoyav  eshche  s minutu i oshchutiv, nakonec, holod pod legkoj
kurtochkoj,  Vova  reshil,  chto  vse  eto  emu  pomereshchilos',   i
napravilsya  k  vorotam.  Podojdya,  on  nashel  ih  dejstvitel'no
priotkrytymi. A ved' on tochno ih zakryl, hotya i ne zaper.  Vova
vzyalsya  za. stvorku vorot i uvidel, chto so storony ulicy k nemu
podhodit kakoj-to chelovek.
     -- Odnu  minutu,  grazhdanin,--  strogo  skazal  tot.  Vova
uslyshal  tihie  shagi  u sebya za spinoj. On oglyanulsya. Pered nim
stoyal dlinnyj paren' v temnom pal'to i kepke.
     -- CHto vam nado? -- kak mozhno spokojnee sprosil Vova.
     -- Projdemte s  nami,  tut  nedaleko,  neskol'ko  shagov,--
skazal  dlinnyj.-- Zaodno ya vam svoe udostoverenie pokazhu, a to
tut temno. Da  vy  ne  bojtes',--  dobavil  on,  uloviv  Boviny
kolebaniya.
     --  CHego  mne  boyat'sya? -- pozhal plechami Vova, no v golose
ego oshchushchalas' rasteryannost'.
     Oni vyshli na ulicu. Nevdaleke, vozle samogo  zabora,  Vova
uvidel motocikl s kolyaskoj i pochemu-to srazu uspokoilsya.
     Podojdya  k  motociklu,  dlinnyj  paren'  dostal iz kolyaski
fonarik, zazheg ego i napravil luchik sveta na nebol'shuyu  krasnuyu
knizhechku. Vova nedoverchivo pokachal golovoj.
     -- Neuzheli MUR?
     --  On  samyj,--  podtverdil  dlinnyj  paren', bystro gasya
fonarik.-- Starshij lejtenant Losev. A tebya kak zovut?
     -- Vladimir.
     -- Hozyain dachi?
     -- Da.
     -- Tak. Znachit,  budem  znakomy.  Teper',  Volodya,  bystro
otvechaj  na  voprosy.  I  ne vzdumaj hitrit'. Sam vidish', firma
nasha ser'eznaya.
     -- A ya i ne dumayu s  vami  hitrit',--  vdrug  zavolnovalsya
Vova.--  |to  dazhe  horosho,  chto  vy  priehali. Tut, ponimaete,
sluchilos'... CHert znaet,  slovom,  chto  sluchilos'.  YA  kak  raz
sobralsya...
     -- Ty by vse-taki tolkom rasskazal,-- posovetoval Losev.
     --  Devushcha  odna  priehala,  i ee kazhetsya... Nu, odin tip
tut... Slovom, iznasiloval on ee... kazhetsya...
     -- CHto?!
     -- Da-da, Vot pojdemte. YA hotel k nej sejchas zajti. Ona zhe
ne vernulas'... Losev obernulsya k Penkinu.
     -- Grisha, ty podozhdi menya zdes'. Pojdu vzglyanu, Zaodko  na
dachu poglyazhu. U vas tam gosti? -- obratilsya on k Vove.
     -- Gosti,-- nedovol'nym tonom provorchal Vova,
     -- Kto takie?
     -- YA ih tol'ko po imeni znayu. I to ne vseh.
     --  Ladno.  Razberemsya,--  reshil Losev.-- Nezametno v dachu
mozhno proniknut', chtoby vashih gostej ne potrevozhit'?
     -- Mozhno. Eshche odna dver' est'. Losev obernulsya k Penkinu;
     -- Ty, Grisha, nashih klientov ne vypuskaj, Esli chto, ya  tut
vmig budu.
     --  Tak  tochno,--  strogo  otvetil  Pankin. I Losev kivnul
Vove:
     -- Nu, poshli, hozyain. Tol'ko ne vzdumaj  so  mnoj  shutit'.
Nasha firma shutok ne lyubit, ponyatno?
     -- Nu, chto vy! Kakie tut shutki...
     Oni  proskol'znuli  v  vorota  i  ostorozhno  dvinulis'  po
napravleniyu k dache. No na etot raz Vova obognul ee i podoshel  s
drugoj  storony,  k  malen'komu  zadnemu  kryl'cu.  Poryvshis' v
karmane, on dostal klyuch, otkryl nevynosimo  skripuchuyu  dver'  i
tiho predupredil:
     -- Ostorozhno. Tut temno. I stupen'ki vniz.
     --   Fonarikom  posvetit'  mozhno?  --  tozhe  tiho  sprosil
Vitalij.
     -- Mozhno, mozhno...
     Tonen'kij, zolotistyj luchik prorezal temnotu  i  upersya  v
stupen'ki,   vedushchie   kuda-to   vniz.   Oba   stali  ostorozhno
spuskat'sya.
     Projdya korotkij koridor, Vova otkryl eshche odnu dver', i oni
ochutilis' pered drugoj lestnicej, vedushchej naverh. Ryadom Vitalij
uvidel uzen'kuyu dver'. Vova priblizil k nej svoe borodatoe lico
i negromko pozval:
     -- Lena, vy zdes'?
     Kto to stremitel'no brosilsya k dveri, i  znakomyj  Vitaliyu
golos sdavlenno voskliknul:
     -- |to vy, Vova? Otkrojte mne!
     --  Lena...--  rasteryanno  proiznes  Vitalij.--  Otkuda ty
zdes' vzyalas'?
     -- Kto eto?
     -- Da ya zhe, Vitalij.
     -- On, ne mozhet byt'!..
     Vova s uhmylkoj posmotrel na Loseva i skazal:
     -- CHto-to v etom rode ya i predpolagal.
     -- Otkryvaj  nemedlenno,--  rezko  prikazal  Vitalij,  ele
sderzhivaya volnenie.-- CHto ty stoish'?
     -- Tak net zhe klyucha. On unes.
     --  Nu, davaj chto-nibud', chert voz'mi. Otozhmem, i basta,--
toropilsya Vitalij,-- Davaj,  davaj.  Sejchas,  milaya,  sjichas,--
gluho  skazal  on  cherez dver' Lene.-- YA ih tut vseh k chertovoj
materi perestrelyayu, esli nichego ne najdem. Gady...
     -- CHto ty, Vitalij,--  ispugalas'  za  dver'yu  Lena.--  Ne
smej!
     -- Ladno, ladno. |to krajnij sluchaj. Nashel?
     -- Vot.-- Vova protyanul emu topor.
     -- Sojdet.
     Vitalij vstavil v dvernuyu shchel', okolo zamka, ostroe lezvie
topora i s siloj nazhal. Dver' skripnula i otoshla.
     --  Vot  tak,--  udovletvorenno  konstatiroval Losev,-- Ne
shvejcarskij bank, kak vidite.
     On raspahnul dver', i Lena kinulas' emu na grud'.
     -- Nu-nu, sestrenka, spokojnee,-- pogladil  ee  po  golove
Losev,  sam starayas' uspokoit'sya, i obernulsya k Vove.-- Tashchi ee
pal'to.
     -- Sejchas.
     Vova  toroplivo  podnyalsya  po  lestnice  i  cherez   minutu
skatilsya  vniz, derzha v ruke pal'to. Sverhu donosilis' muzyka i
gomon golosov.
     -- Tak,--  skazal  Losev,  kogda  Lena  odelas'.--  Poshli,
Volodya,  nazad. Tem zhe putem. Tam posovetuemsya. Delo v tom, chto
nam nado tiho iz座at' otsyuda dvuh chelovek.
     Vzlomannuyu dver' koe-kak prikryli, chtoby  ne  brosalas'  v
glaza,  i  Vova vyvel Loseva i Lenu zo dvor. Kogda oni obognuli
dachu, Losev sprosil Vovu:
     --  Kotoraya  ih  mashina?  Nu,  teh,   kotorye   poslednimi
priehali, s devicej.
     -- Vot ona,-- ukazal Vova.
     Losev  podoshel k mashine, vnimatel'no osmotrel ee, podergal
dvercy, potom tiho svistnul. CHerez minutu iz  temnoty  neslyshno
poyavilsya Penkin.
     --   Grishe,  otkroj  etu  mashinu,  bud'  dobr,--  poprosil
Vitalij. Penkin sunul ruku v karman, dostal chto-to i vstavil  v
zamok.  Razdalsya korotkij skrezhet, i dverca raspahnulas'. Losev
nagnulsya, posharil po siden'yam i natknulsya tam na zhenskuyu  sumku
s  dlinnym  remnem i malen'kij, a kozhanom futlyare priemnik. Vse
eto on zasunul pod perednee siden'e voditelya. Zatem  vypryamilsya
i skazal:
     --  Vot tak. Poryadok. Teper', Volodya, vozvrashchajsya. I skazhi
etim dvum golubchikam, chto ty zaderzhalsya, potomu chto oni  zabyli
zaperet'  mashinu. Tiho skazhi, chtob drugie ne slyshali. Pust' oni
vyjdut, zakroyut ee. Sumeesh' tak sdelat', ne sdrejfish'?
     -- Vova --  horoshij  chelovek,--  skazala  Lena.--  On  vse
sdelaet.
     -- |togo sejchas malo,-- usmehnulsya Losev,
     -- Da sdelayu ya vse,-- dosadlivo proiznes Vova.-- ZHdite.
     On toroplivo napravilsya k dache. A Losev skazal Lene;
     --  Ty,  sestrenka,  idi  na ulicu, tam sprava ot vorot, u
zabora,  stoit  motocikl,  Zabirajsya  v  kolyasku  i  zhdi   nas.
Bystren'ko.
     -- YA s vami.
     --  CHego? Ty zdes' byla bez nas, teper' my budem bez tebya.
Davaj, davaj, milaya.-- I vdrug, ne uderzhavshis', Vitalij sprosil
izmenivshimsya golosom: -- Kto tebya zdes' obidel?
     Lena zyabko povela plechami.
     -- Poproboval obidet'.
     -- Aga. Kto zh takoj?
     -- Glinskij.
     -- Tak-tak. Staryj znakomyj.
     -- On prosto zver'.
     -- |h, pervyj raz zhaleyu,  chto  ya  blyustitel'  zakona.  Tak
hochetsya  ego  narushit',-- zlo procedil Losev i uzhe drugim tonom
zaklyuchil:-Nu, vse. Begi i ne oborachivajsya.  Ispolnyajte  prikaz,
lejtenant.
     -- Oh...-- vzdohnula Lena i poshla k vorotam. V etot moment
raspahnulas'  dver' na vysokom kryl'ce, i po stupen'kam sbezhali
dva cheloveka.
     -- YA beru pervogo,-- shepnul Vitalij  Pankinu,  otstupaya  v
temnotu.
     Lyudi  podbezhali  k  mashine,  i  tut  zhe  pervyj iz nih byl
oprokinut na zemlyu s takoj siloj, chto dazhe ne uspel vskriknut'.
|to byl Dima.
     No vtorogo cheloveka  tak  prosto  oprokinut'  ne  udalos'.
Penkin splohoval i, ne uderzhavshis', tozhe upal, uvlekaya na zemlyu
i svoego protivnika. I togda Vitalij rukoyatkoj uzhe vyhvachennogo
pistoleta s razmaha udaril sopevshego, barahtavshegosya vozle nego
Smolyakova. No za sekundu do etogo tiho vskriknul Penkin.
     -- Grisha, ty chto?-- trevozhno okliknul ego Losev.
     -- Nichego...-- skvoz' zuby procedil Penkin.
     -- Vyazhi ego remnem.
     -- Ne mogu...
     --   Lozhis'  na  moego,--  prikazal  Losev.  CHerez  minutu
svyazannye SHanin  i  Smolyakov  byli  kinuty  na  zadnee  siden'e
mashiny.
     --  Stoj,--  skazal  Vitalij, zadyhayas'.-- YA SHanina obyshchu.
Klyuchi nuzhny.
     On snova vytashchil Dimu iz mashiny, brosil na  zemlyu  i  stal
obsharivat' ego karmany.
     Penkin, skryuchivshis', prileg na kapot.
     I  v  etot  moment  nezametno  dlya  vseh  iz mashiny vypolz
Smolyakov. Ruki ego byli svobodny: emu udalos' sbrosit'  remen'.
Smolyakov  toroplivo  nyrnul  v kusty. Tam on podnyalsya na nogi i
vse tak zhe tiho stal krast'sya v dal'nij  konec  uchastka,  potom
perelez cherez zabor i pobezhal.
     Losev  prislushalsya,  pruzhinisto  vskochil  na nogi i totchas
ponyal, chto proizoshlo. I odnovremenno  emu  stalo  yasno,  chto  v
temnote Smolyakova ne dognat'.
     -- Ushel?-- hriplo sprosil Penkin.
     -- Ushel,-- otvetil Vitalij.-- CHto s toboj, Grisha?
     -- Nozhom... udaril...
     -- Zalezaj v mashinu. Mozhesh'?
     -- Mogu...
     Vitalij  pomog  emu  zabrat'sya  na zadnee siden'e, tuda zhe
zatashchil svyazannogo SHanina i uzhe sobralsya sest' za  rul',  kogda
iz dachi vybezhal Vova.
     -- Nu kak? -- sprosil on.
     --  Odin tut, drugoj udral,-- otvetil Vitalij.-- Ranil vot
ego i udral, Ty skazhi im tak...
     -- Vse p'yanye,
     -- Nu, i horosho. Ty potom im skazhi, utrom,  chto  eti  dvoe
possorilis' i uehali. Ponyal?
     -- A esli...
     --  Vtoroj  teper'  ne  vernetsya. Teper' ego, gada, iskat'
pridetsya oj-oj gde. A tebe spasibo.
     -- Gde Lena?
     -- Sejchas my ee prihvatim. A motocikl cherez  chas  zaberut.
Idi otkroj nam.
     Vova pobezhal k vorotam.
     Vyehav  iz poselka na shosse, Losev vskore uvidel post GAI.
Odin iz inspektorov, posmotrev ego udostoverenie, skazal:
     -- Tut vashi iz  MURa  popali  v  avariyu.  P'yanyj  voditel'
gruzovoj   mashiny.   Dostavleny   v   MOSKVU.   Eshche   schastlivo
otdelalis'.-- I  dosadlivo  dobavil.  --  Vot  tol'ko  operaciya
sorvalas'.
     Nu-nu  kapitan,--  otvetil  Losev  i  krepko vyter ladon'yu
lico.-- Operaciya prodolzhaetsya.

     





     Okolo  dvenadcati  chasov  na  sleduyushchij  den'  vsya  gruppa
sobralas'  u  Cvetkova.  Byli  zdes'  i Otkalenko s SHuhminym. K
schast'yu, oni Otdelalis'  tol'ko  ushibami  vo  vremya  avarii  na
shosse. Udar gruzovoj mashiny poluchilsya skol'zyashchim, k tomu zhe obe
mashiny shli v odnom napravlenii, i "Volga" okazalas' snesennoj v
kyuvet.  Sejchas u Igorya vidna byla lish' belaya naklejka na shcheke i
nebol'shoj  sinyak  pod  glazom,  u  SHuhmina  takaya  zhe  naklejka
krasovalas' na lbu, no Petr zametno hromal.
     -- M-da...-- nedovol'no procedil Cvetkov, oglyadev oboih.--
Horosho eshche otdelalis'.
     --  Nikogda  ne  znaesh', gde najdesh', gde poteryaesh', Fedor
Kuz'mich,-- bodro otvetil SHuhmin.
     Losev nasmeshlivo pribavil:
     -- Poteri nalico, a chto ty, interesno, nashel nashel  v  tom
kyuvete?
     -- Tebe by tam poiskat', -- otvetil Petr.
     --  Zachem?  YA  v  eto  vremya  vot  chto  nashel.--  Vitalij,
ulybnuvshis', kivnul na sidevshuyu tut zhe Lenu.
     -- Odnogo lejtenanta nashel, a drugogo chut'  ne  poteryal,--
ne ostalsya v dolgu SHuhmin. I vse srazu stali ser'eznymi.
     -- Kak on, uznal? -- obrashchayas' k Losevu, sprosil Cvetkov.
     --   V  gospitale,--  vzdohnul  Vitalij.--  Nozhevaya  rana.
Ser'eznaya, govoryat. No  opasnosti  net.  Segodnya  menya  k  nemu
pustit' obeshchali.
     --   M-da...--  snova,  eshche  nedovol'nee  pokachal  golovoj
Cvetkov.-- Dorogo platim. Potomu chto ne vse dodumali, vidimo.
     Fedor Kuz'mich v takih sluchayah ne iskal vinovnyh,  a  delil
vinu na vseh, vklyuchaya sebya.

     

     Lena,  vneshne  vpolne spokojnaya, vremya ot vremeni ukradkoj
poglyadyvala na ugryumo molchavshego Otkalenko. Ona uzhe znala,  chto
proizoshlo  posle  ee ischeznoveniya, i vse ostal'noe, s nej samoj
sluchivsheesya, otstupilo na vtoroj plan. Lena  predstavila  sebe,
chto  dolzhny  byli perezhit' v tot vecher ee tovarishchi, skol'ko ona
dostavila im volnenij, i sejchas byla polna nezhnoj  i  vinovatoj
blagodarnosti  ko vsem im. A Igorya ej bylo k tomu zhe nesterpimo
zhalko, ona ele uderzhalas', chtoby ne  sest'  ryadom,  ne  skazat'
tiho  hot'  dva  slova,  samyh  vazhnyh, samyh, kak ej kazalos',
nuzhnyh emu  sejchas.  No  ona  znala,  chto  Igor',  samolyubivyj,
skrytnyj i sil'nyj chelovek, nikogda ej etogo ne prostit.
     --  Kakie  soobshcheniya  s  dachi?--  sprosil  Cvetkov  u Vali
Denisova.
     -- My priehali tuda v vosem'  tridcat',--  otvetil  tot.--
Gosti uzhe raz容halis'. Govorili s Vovoj, hozyainom.
     -- Nu, i chto?
     -- Vo-pervyh,-- kak vsegda, obstoyatel'no nachal dokladyvat'
Denisov,--  etot  Vova  proizvel na menya horoshee vpechatlenie. I
govoril on pravdu,
     -- Tochno. Horoshee,-- podtverdil Losev.--  Sluchajnyj  sredi
nih chelovek.
     --  Vo-vtoryh,--  rovnym golosom prodolzhal Denisov, slovno
Losev i ne perebival ego.-- Gosti raz容halis' spokojno. Nikakih
podozrenij v svyazi s otsutstviem teh  dvoih  ne  vozniklo.  Lev
Konstantinovich ih rannij ot容zd dazhe odobril. V-tret'ih, bol'she
na dache nikto ne poyavlyalsya. Drugih soobshchenij net.
     --  A  ischeznovenie  Zlatovoj  ih  razve ne vstrevozhilo?--
sprosil Cvetkov.
     -- Ne ochen'. Ponyali, konechno, chto ubezhala. Posmeyalis'  nad
Glinskim. Nina, pravda, razohalas'. A Glinskij razozlilsya.
     -- Kuda delas' ta devushka, kotoraya priehala s SHaninym?
     -- Uehala so vsemi.
     --  I  kto  ona  takaya, ustanovit', vyhodit, ne udalos'?--
prodolzhal sprashivat' Cvetkov, na etot raz obrashchayas' k Lene.
     Ta smushchenno otvetila:
     -- YA ee dazhe ne videla.
     -- Tak. Znachit, iz vsej  etoj  kompanii,--  podvel  pervyj
itog  Cvetkov,-- my ne znaem, kto takaya eta devica -- nu, ee my
bystro  ustanovim,  adres  u  nas  est',--  i  kto  takoj   Lev
Konstantinovich. Vtoroj raz on ot nas ushel.
     --  Nado  brat'  Glinskogo,-- s neobychnoj dlya nego zlost'yu
skazal Losev.
     Cvetkov vzglyanul na nego.
     -- Posmotrim,--  otvetil  on  i,  snyav  trubku  odnogo  iz
telefonov,  nabral  korotkij  pomor.--  Cvetkov govorit. Dobryj
den'.  Kak  pocherkovedcheskaya  ekspertiza  po  Glinskomu?..  Da?
Prekrasno.--  On  polozhil  trubku  i  posmotrel  na sidevshego v
storone Albanyana, i tot nevol'no napryagsya.-- Glinskogo my mozhem
brat'. Obe fal'shivye doverennosti zapolneny im. I po kislote  i
po  pryazhe.  Itak, prestupnaya gruppa vklyuchaet v sebya, vo-pervyh,
etogo samogo L'va  Konstantinovicha...  Glavar',  vidimo.  Zatem
idet   Glinskij.   On   ishchet  fondoderzhatelej  i  izgotavlivaet
fal'shivye  dokumenty.  Dalee  idet  SHanin-on  yavlyalsya  s  etimi
dokumentami i zabiral tovar. I, nakonec, Smolyakov, shofer.
     --  V  sluchae  s  pryazhej,--  vstavil  Albanyan,-- yavlyalsya i
zabiral tovar kto-to drugoj. Vozmozhno, i shofer byl drugoj.
     -- Verno,-- kivnul Cvetkov.-- No  poka  nam  izvestny  vot
eti.
     -- A Bobrikov? -- sprosil Losev.-- Ved' i on gde-to ryadom.
     --  Imenno  chto,--  s udareniem proiznes Cvetkov,-- ryadom.
Kak i eta samaya Nina, dopustim, ili Komenkov, parshivec  zdanij.
I  nado  iskat'  Smolya-kova. Mno-ogo na nem krovi.-- Neozhidanno
obernulsya k molchavshemu Otkalenko:-Ty kak sebya chuvstvuesh'?
     -- Horosho,-- sderzhanno otvetil Igor'.
     -- Sovsem horosho?
     -- Sovsem.
     -- Tak,-- udovletvorenno kivnul Cvetkov.-- CHto zh,  beremsya
za delo. ZHal' vot, sledovatel' nash pribolel.
     --  Viktor  Anatol'evich? -- peresprosil SHuhmin.-- Tak ved'
gody.
     -- Gody, gody,-- serdito otozvalsya Cvetkov.-- Gripp, a  ne
gody,  bud'  on  neladen.  Da vot vremya ne zhdet. Tak chto po ego
porucheniyu koe-gde  dejstvovat'  budem.  Ty,  Losev,  nemedlenno
zajmis'  SHaninym, ot nego mnogo nitochek tyanetsya. Pravda, ty ego
i bral. No paren' on hlipkij, I na kontakt  legko  pojdet.  Ty,
Denisov, poluchish' sankciyu prokurora na arest Glinskogo. Dal'she.
Vy, Zlatoza, pozvonite etoj samoj Lipe, podelites' proisshedshim,
pozhalujtes'.  Nado  poprobovat'  vosstanovit' kontakt. |to tozhe
put' k glavaryu. Nu, a vy, milye moi,-- obratilsya on k Otkalenko
i SHuhminu,-- segodnya svobodny,-- i mnogoznachitel'no dobavil: --
Nabirajsya sil, Otkalenko.
     Losev vernulsya k sebe v  komnatu  i  srazu  zhe  vyzval  na
dopros  Dimu SHanina. CHerez neskol'ko minut konvoj dostavil togo
iz sosednego zdaniya.
     SHanin srazu  uznal  Loseva.  Nasupivshis',  on  ostanovilsya
pered stolom i, zalozhiv ruki za spinu, s vyzovom sprosil:
     --  Kto  eto  vam  pozvolil rukoprikladstvom zanimat'sya? YA
mogu i prokuroru napisat', imejte v vidu.
     --  Vot  my   sejchas   i   razberemsya,   kto   chego   sebe
pozvolil"-spokojno otvetil Losev.-- A poka sadites' i otvechajte
na voprosy.
     -- Ne zhelayu ya otvechat' na vashi voprosy,-- kaprizno otvetil
Dima i  uzhe  sovsem  drugim, delovym tonom sprosil: -- Zakurit'
najdetsya? Zabyl svoi v mashine.
     -- Najdetsya. Da vy sadites'.
     Vitalij pridvinul  k  nemu  sigarety  i  zazhigalku.  SHanin
opustilsya na stul, zhadno zakuril i, vidimo, stal uspokaivat'sya,
     --  Tak  vot,  raz vy otvechat' na moi voprosy ne hotite,--
skazal Vitalij,-- togda poslushajte, chto ya vam skazhu.
     -- Pozhalujsta,-- velikodushno soglasilsya SHanin,
     --  Vo-pervyh,--  suho  proiznes  Vitalij,--   kak   legko
dogadat'sya,  vy  arestovany.  I pered vami sejchas ne vash druzhok
Bobrikov ili  Vitik-SHpuntik,  to  est'  Komenkov,  a  inspektor
ugolovnogo  rozyska  starshij  lejtenant  Losev.  A vo-vtoryh, ya
hochu, chtoby vy do konca ponyali situaciyu, v kotoruyu popali.  Kak
vy  mozhete  tozhe  legko dogadat'sya, my okazalis' na toj dache ne
sluchajno i arestovany vy tozhe ne sluchajno.
     -- |to eshche posmotrim, sluchajno ili net.
     -- Tak vot, vashe pervoe prestuplenie. Vy  poluchili  desyat'
tonn  limonnoj  kisloty  po  fal'shivoj  doverennosti  i  chuzhomu
pasportu na imya nekoego Borisova, vspominaete?
     -- Net!
     -- Vot eto uzhe glupo, SHanin. My pred座avim  vas  rabotnikam
buhgalterii togo zavoda, i vas vse opoznayut. Neuzheli ne yasno?
     Dima  molchal, nervno kurya sigaretu, i smotrel v pol. Vidno
bylo, chto o takoj vozmozhnosti on dejstvitel'no ne podumal.
     --  Vtoroe  vashe  prestuplenie  eshche  opasnee,--  prodolzhal
Losev.--  Vy  souchastnik ubijstva i pokusheniya na vtoroe. Tam, v
vorotah zavoda. |to vy tozhe, nadeyus', vspominaete?
     -- Net! YA nikogo ne ubival!..-- ispuganno zakrichal Dima, i
guby u nego zaprygali.-- Nikogo!.. YA... YA ng vel mashinu!
     -- |to verno. Mashinu vel... Kto vel mashinu?
     -- Voditel' vel!.. Semen!.. A ya...
     -- A vy sideli ryadom. Mozhet byt', vy emu i veleli zadavit'
togo starika?
     -- Vy chto, s uma soshli?!-Dima ryvkom podalsya vpered.
     -- Skoree soshli  v  tot  moment  s  uma  vy,  I  Smolyakov,
CHelovek-to ved' pogib, SHanin. A devushka okazalas' v bol'nice.
     --  |to  ne  ya!..  YA  nikogda,,.  CHto vy!.. -- Na glazah u
SHanina navernulis' slezy.
     -- YA eshche ne vse pro  vas  skazal,--  nepriyaznenno  zametil
Vitalij.--  Nado by dobavit', chto lyubite shiroko i legko pozhit'.
Tak?
     -- Nu, dopustim, chto tak. A kto ne hochet? Skazhite  chestno,
bez agitacii. Zse hotyat zhit' shiroko.
     --  Vy  pravy,--  otvetil  Vitalij.--  Vse hotyat kak mozhno
luchshe zhit'. I vy, konechno, tozhe. No dazhe esli otbrosit' sovest'
-- a k etomu my eshche vernemsya -- i rassuzhdat' chisto prakticheski,
to vy vybrali ne luchshij put' k horoshej zhizni. Nu,  poveselilis'
vy,  skazhem,  legko  i  shiroko  pozhili...  Skol'ko  mesyacev  vy
uchastvuete v prestupleniyah?.. Govorite, govorite, SHanin. |to ne
tak uzh i opasno dlya vas.
     -- YA ne sobirayus'... Hotya chto tut takogo!-sam sebya perebil
Dima i s vyzovom skazal: -- Nu,  dopustim,  god,  dlya  kruglogo
scheta.
     -- Vot. Veselilis' vy god. A znaete, skol'ko let teper' vy
budete vesti ochen' skuchnuyu i ochen' trudnuyu zhizn'?
     --   Risk,  konechno.--  Dima  kak  mozhno  nebrezhnee  pozhal
plechami,  no  vdrug  podnyal  glaza  na  Loseva   i   neuverenno
sprosil:-Skol'ko  mne dadut, kak dumaete? Nu, esli ya, dopustim,
priznayus'.
     -- Delo ne tol'ko v priznanii, SHanin. Sud  dolzhen  uvidet'
raskayanie-vot  v  chem  delo,  I  togda srok nakazaniya, konechno,
budet men'she. Vprochem, ladno. Vernemsya k delu.  Sejchas,  SHanin,
nado spasat' to, chto mozhno eshche spasti.
     -- CHto zh teper' spasat'? Hana mne.
     -- Pervoe, eto nado otvechat' na voprosy i ne brat' na sebya
chuzhuyu  vinu.  Zachem  ezdili  vchera v Lyalyushki, k Sviridovu Petru
Savel'evichu?
     -- I eto znaete? -- udivilsya SHanin.
     -- I eto. Tak zachem?
     -- Otvezli emu konvert. Pis'mo.
     -- Pis'mo?
     -- Nu, tam, kazhetsya, i den'gi byli.
     -- Vot eto uzhe tochnee. Ot kogo den'gi?
     -- A ya znayu?
     -- Znaete. Konechno, znaete,-- ulybnulsya Vitalij.-- YA i  to
znayu. Ot L'va Konstantinovicha, tak ved'?
     Dima bystro vzglyanul na nego.
     -- Igraete so mnoj, kak koshka s mysh'yu.
     --   YA  ne  igrayu,  SHanin,--  vozrazil  Vitalij.--  I  mne
izvestno,   k   sozhaleniyu,   ne   vse.   Vot,   naprimer,   Lev
Konstantinovich, kto on takoj?
     --  Ne  znayu.  Vot chestno vam govoryu, ne znayu. YA i konvert
tot ne ot nego poluchil,
     -- Ot Niny Sergeevny?
     --  Vot  imenno.--  Dima  byl  obeskurazhen.--  Nu,  chistye
koshki-myshki. CHego zrya sprashivaete?
     --  Ne  zrya,--  ulybnulsya  Vitalij.--  Nu, a gde zhivet Lev
Konstantinovich, kak ego  familiya?  Vot  eto,  mezhdu  prochim,  ya
dejstvitel'no poka ne znayu.
     -- I ya ne znayu. YA zhe vam skazal.
     Vitalij    pochuvstvoval,   chto   Dima   vpolne   iskrenen.
"Pravil'nyj vse-taki put',--  udovletvorenno  podumal  Losev.--
Kazhetsya, ne vse eshche poteryano s etim parnem".
     --   Ladno.   YA  vam  veryu,  SHanin.  Predstavlyaete,  kakoj
progress? Nu, a kto takaya Raya? Vy ee privezli vchera na dachu.
     -- Sevka velel. Ego kadr... Znakomaya to est'.
     -- Zachem ona emu ponadobilas'?
     -- Kak "zachem"? Tozhe mne vopros.
     -- Net, vy ne to podumali, SHanin. Tut, ya polagayu,  prichina
drugaya. Gde ona rabotaet, znaete?
     --  A-a,  konditerskaya  fabrika?  Ha! YA i ne doper.-- Dima
slegka ozhivilsya.-- Tochno. Nu, vy daete.
     -- A sejchas vernemsya k voprosu  o  sovesti,  kotoraya,  mne
kazhetsya, u vas vse zhe est'.
     -- Ni u kogo ee net.
     --  A vot posmotrim. Itak, u vas na glazah byl ubit starik
-- vahter, Mihail Il'ich Sirotin, ochen' horoshij chelovek...
     -- Ne uspel ya ostanovit' Semena,-- bystro skazal Dima.-- I
pomeshat' ne uspel. On zhe sbesilsya prosto.
     -- Osuzhdaete, znachit?
     -- YAsnoe delo. Tol'ko etogo ne hvatalo. I eshche, podlec,  na
devushku  naehal.  Nu,  zachem  na devushku? -- s nadryvom sprosil
Dima.-- YA... Nu, kak vam skazat'?.. CHut' s uma ne soshel,  slovo
dayu... Snilas' mne eta devchonka... YA zhe ee razglyadel...
     -- A Smolyakov kak?
     -- A nikak.
     Vitalij medlenno, so znacheniem skazal:
     --  |to zver', sami vidite, Ego nado nemedlenno zaderzhat'.
On zhe v lyuboj moment mozhet pojti la novoe ubijstvo.  Poetomu  ya
vas proshu, skazhite mne vse, chto o nem znaete.
     --   A  chto  ya  znayu?..  Sovershenno  nichego  ne  znayu...--
rasteryanno otvetil SHanin.
     -- Vot vy ehali s nim na mashine,  dolgo  ehali,  neskol'ko
chasov.  Pervyj  raz s etoj kislotoj, potom vot vchera. CHto on po
doroge rasskazyval?
     -- Nu, pro p'yanki vsyakie. Kompanii. Pro zhenshchin...
     -- -- Imena nazyval kakie-nibud'?
     -- Imena?.. Ne pomnyu... Ah, da! Ivana  kakogo-to  nazyval.
Davnij,  znachit,  ego  koresh. Pochemu-to oni rasstalis'. Semen v
Moskvu rvanul, a etot Ivan -- na yug kuda-to. Da, eshche on zhenshchinu
u Semena uvez, vot v chem delo.
     -- Vyhodit, celuyu istoriyu rasskazal?
     -- Aga. Poldorogi travil. |to kogda my kislot/ vezli.
     -- A zhenshchinu tu kak zovut, on ne skazal?
     -- ZHenshchinu?.. Vot ne pomnyu.  A  kak-to  nazyval  ved'...--
SHanin  zadumalsya.--  Marina...  Marusya...  Pomnyu horosho, na "M"
nachinaetsya... Kazhetsya, vse-taki, Marina.
     -- I gde oni teper', eti Ivan i Marina?
     -- Da gde-to na yuge. Oh, i zol on  na  nih...  Vot  ih  on
mozhet...
     --  Tak-tak...-- zadumchivo proiznes Vitalij i posmotrel na
Dimu.-- A govorite, sovesti u vas net.
     --  Ochen'  vam  moya  sovest'  ponadobilas'?--   nasmeshlivo
sprosil Dima.
     -- Predstav'te sebe,
     -- A zachem?
     --  Nu,  kak  skazat'?  Na  budushchee. Vy zhe kogda-nibud' na
svobodu vyjdete. Vot ona i prigoditsya.
     -- Vy, ya glyazhu, shutnik.
     -- V kazhdoj shutke lish' dolya shutki. I potom, ne zaderzhi  my
vas,  vy  by,  ne daj bog, eshche chego-nibud' vykinuli. A tak vse.
CHto est', to est'. A bol'she ne nado. Uzhe, znaete, spokojnee.
     --  Net,  ya  prosto  takih,  kak   vy,   tol'ko   v   kino
smotrel!-voskliknul Dima.-- Nu, MUR! Nu, daet!
     --  Ne nado aplodismentov, SHanin,-- strogo skazal Losev, v
glazah ego byli  veselye  iskorki.--  Polozhenie  vashe  ostaetsya
ves'ma   paskudnym.   Tak  chto  do  sleduyushchej  vstrechi:  Dumat'
obeshchaete?
     -- A bol'she mne nechem u vas zanimat'sya,
     -- Vot i otlichno. Losev vyzval konvoj.
     V tot den' prishlos' izryadno povolnovat'sya Vale Denisovu.
     Ischez Glinskij. On vmeste so vsemi  uehal  s  dachi,  no  v
Moskvu  ne  vernulsya.  On  dazhe ne vyehal na shosse. Proezd dvuh
drugih mashin byl zafiksirovan, a mashina  Glinskogo  mimo  posta
GAI  ne  proshla.  Odnako  poiski  ee  nachalis'  ne  srazu,  ibo
polagali, chto ona vsego lish'  zaderzhalas':  iz  poselka  imelsya
tol'ko  odin  avtomobil'nyj  vyezd  --  k  shosse.  I  ne  bylo,
kazalos', u Glinskogo osnovanij  iskat'  drugoj  put':  nikakoj
trevogi posle nochnogo "ot容zda" Smolyakova i SHanina ne vozniklo,
begstvo  Leny voobshche nikto vser'ez ne prinyal, hotya Glinskij byl
obozlen, a Nina zametno rasstroilas'. Gosti pokidali utrom dachu
vpolne spokojno.
     CHto zhe sluchilos' s Glinskim, kuda on delsya? A ved'  v  ego
mashine  nahodilis'  eshche Komenkov i Raya. Da i Komenkov, vidno, v
Moskvu ne vernulsya: ni doma, ni na rabote ego ne bylo.
     Vse eti  trevozhnye  fakty  byli  uzhe  ustanovleny  k  tomu
vremeni, kogda Denisov poluchil prikaz zaderzhat' Glinskogo.
     Specialisty obsledovali put' mashin ot dachi cherez poselok I
Grejder k shosse. K sozhaleniyu, vse tri mashiny byli odnoj marki i
modeli,  sledy  ih  koles pereputalis', da i prodolzhavshijsya vse
utro dozhd' sledy eti pochti razmyl.  Vtoraya  gruppa  sotrudnikov
osmotrela  poselok.  |to  tozhe byla neprostaya rabota, ibo dach v
poselke okazalos' mnogo. K koncu dnya vyyasnili, chto ni  v  odnoj
iz  dach  postoronnie lyudi ne poyavlyalis'. Nakonec, tret'ya gruppa
rabotala v Moskve, po  uzhe  ustanovlennym  svyazyam  Glinskogo  i
Komenkova:  nel'zya vse zho bylo bespovorotno otmesti versiyu, chto
kakim-to obrazom Glinskomu udalos'  nezametno  proskochit'  post
GAI  i ochutit'sya v Moskve. Odnako i eto napravlenie poiska poka
ne dalo rezul'tatov. Vprochem, daleko ne vse svyazi  Glinskogo  i
Komenkova byli vyyavleny.
     Ostavalsya  eshche  odin  put'  dlya poiska. |to nevedomaya poka
Raya, priblizitel'nyj adres kotoroj byl, odnako, izvesten.  Esli
k  tomu  te  uchest',  chto  plohaya, razbitaya i davno zabroshennaya
proselochnaya doroga  iz  dachnogo  poselka  v  napravlenii  pryamo
protivopolozhnom shosse vse zhe byla obnaruzhena i mashina Glinskogo
hotya  i  s  trudom,  no  mogla po nej proehat', to versiya "Raya"
trebovala otrabotki. K koncu dnya vyyasnilos', chto i Raya domoj ne
vozvrashchalas'. Vecherom rasstroennyj i vkonec izmotannyj  Denisov
dokladyval  o svoih neudachah Cvetkovu, kotoryj ego vyslushal, ne
perebivaya, i ogorchenno skazal;
     -- M-da... Byvaet i tak, milyj  ty  moj,  byvaet.  CHto-to,
vyhodit, my ne uchli. Ili eshche ne uznali.
     ...A  sluchilos' samoe prostoe i v to zhe vremya neozhidannoe.
Ne uspel Glinskij vybrat'sya na mashine iz dachnogo  poselka,  kak
vnezapno  motor  zagloh.  Nikakie  popytki snova ego zavesti ne
pomogli. Vidimo, zasorilsya  karbyurator.  Sam  Glinskij,  a  tem
bolee  Komenkov  v etih delah nichego ne ponimali, pomoshchi iskat'
bylo negde, vse dachi vokrug okazalis' pustymi. V  konce  koncov
mashinu prishlos' tolkat', chtoby spryatat' za kustami.
     Potom oni peshehodnoj dorozhkoj otpravilis' k stancii.
     V  Moskve  resheno  bylo  nepriyatnoe  proisshestvie sgladit'
obedom v restorane. Zatem razveselivshijsya Komenkov potashchil vseh
k kakomu-to priyatelyu.
     -- A u menya delovoj razgovor k Raechke,-- upryamo, hotya I ne
ochen' tverdo  ob座avil  Glinskij.--  Ej-bogu,  delovoj.  Pravda,
Reechka?
     --   Net   voprosa!-bodro  otkliknulsya  Komenkov.--  Genka
vernetsya tol'ko v sem', posle raboty. Klyuchi tut.-- On  pohlopal
sebya  po  karmanu  i  lukavo  podmignul.--  A  u menya est' tozhe
delovoj razgovor, tol'ko v  drugom  meste.  Tak  chto  na  vremya
rasstaemsya, i vse dela. Prinyato?
     Lish'  poslednej elektrichkoj Raya uehala iz Moskvy, a sil'no
podvypivshij Glinskij, podhvativ taksi, napravilsya  k  sebe,  po
doroge  pytayas'  soobrazit',  kak emu zavtra dostavit' v Moskvu
sobstvennuyu "tachku".
     V pod容zde doma ego  razmyshleniya  byli  ne  ochen'  vezhlivo
prervany. Glinskij popytalsya bylo soprotivlyat'sya. V rezul'tate,
slegka  pomyatyj,  on  ochutilsya uzhe v sovsem drugoj mashine i byl
dostavlen na Petrovku.
     A utrom  zloj,  nevyspavshijsya,  no  vpolne  protrezvevshij,
Glinskij  predstal  pered Losevym, Pod glazom u nego rastekalsya
fioletovyj s zheltymi podpalinami sinyak.
     -- Tak-tak,-- nasmeshlivo skazal Vitalij,-- CHto-to nevazhnyj
u vas vid, Glinskij. Ploho spalos' posle vseh popoek?
     -- Ne vashe delo,-- otrezal Glinskij.-- Na kakom  osnovanii
menya zaderzhali, izvol'te soobshchit'.
     --  Vas  arestovali,  a ne zaderzhali. Na osnovanii sankcii
prokurora. Otvechat' na voprosy budete?
     -- - Sprashivajte, sprashivajte,--  snishoditel'no  razreshil
Glinskij.-- Po mere sil budu otvechat'.
     --  CHto  zh,  poprobuem,-- soglasilsya Losev.-- I dlya nachala
ochertim krug  vashih  znakomyh.  Dazhe  dva  kruga.  Vot  pervyj.
Margaritu Evseevnu znaete?
     -- Nu, dopustim, znayu. CHto iz etogo?
     -- Veru tozhe znaete, Hrisanovu?
     -- Znayu.
     -- A Rayu?
     --  Vy  chto,--  nasmeshlivo  pointeresovalsya Glinskij,-- po
moim amurnym delam specializiruetes'? S kem, znachit, spal,  da?
A ya, znaete, dzhentl'men i na takie voprosy...
     --  Kakoj  vy  dzhentl'men,  ya znayu,-- nevol'no sorvavshis',
ugrozhayushche skazal Losev i, dosaduya na  sebya,  uzhe  rovnym  tonom
peresprosil: -- Tak Rayu znaete?
     Glinskij brosil na nego nastorozhennyj vzglyad.
     -- Znayu,-- korotko otvetil on.
     --   Poka   vse,--  zaklyuchil  Losev.--  Po  pervomu  krugu
znakomstv. Teper' vtoroj krug. SHanina Dimu znaete?
     -- Predstav'te sebe, znayu,^-s vyzovom otvetil Glinskij.
     -- Bobrikova?
     -- Tozhe znayu.
     -- Ninu Sergeevnu?
     -- Znayu.
     S kazhdym novym  imenem  nastroenie  Glinskogo  vse  bol'she
portilos'.  On nachinal zlit'sya i trusit' tozhe. Losev delal vid,
chto nichego ne zamechaet, i vse tak zhe spokojno i rovno prodolzhal
sprashivat'.
     -- A L'va Konstantinovicha znaete?
     --  Znayu...--  V  golose   Glinskogo   vpervye   mel'knula
neuverennost'.
     -- Viktora Komenkova?
     -- Nu, k etogo znayu. CHto iz togo?
     -- A vy ne dogadyvaetes'?
     --  Dazhe ne sobirayus' dogadyvat'sya. I voobshche...-- Glinskij
vse bol'she nachinal nervnichat'.-- Bros'te vashi durackie voprosy.
YA vam mogu eshche
     sotnyu znakomyh nazvat',
     -- Ne nado. Poka hvatit,-- vozrazil Losev.-- |to  ved'  ne
tol'ko  krug  vashih  znakomyh,  no i -- krug izvestnyh nam del,
tochnee,  prestuplenij.  I  vy   vse   prekrasno   ulovili,   ne
pritvoryajtes'.
     --  Vy  mne  luchshe  zagadki  ne  zagadyvajte,--  ugrozhayushche
proiznes Glinskij.-- A to  ya  voobshche  bol'she  slova  ne  skazhu,
uvidite;
     -- Ladno,-- pokladisto, dazhe ohotno soglasilsya Losev.-- Ne
budu zagadyvat'   zagadok.--   I,  neozhidanno  vynuv  iz  papki
izgotovlennuyu  Glinskim  doverennost',  rezko  sprosil:  --  Vy
pisali?
     Glinskij  brosil  vzglyad na blank, sekundu pomedlil, petom
nahal'no posmotrel Vitaliyu e vyzovom skazal:
     -- Nu, dopustim, ya.
     Losev vynul vtoruyu doverennost'.
     -- A etu?
     -- Ogo! Kakaya kollekciya! Nu, i etu pisal.
     -- Takoe priznanie delaet vam mest', Glinskij,--
     usmehnulsya Vitalij.-- Vyhodit, soobrazili, chto  otpirat'sya
bespolezno?
     -- CHto ya soobrazil, ves ne kasaetsya.
     -- Ladno. Tak kto zhe vam platil za etu rabotu?
     --  Nikto.  Tak,  znaete,  balovalsya,-- nasmeshlivo otvetil
Glinskij.
     -- Nu, pobalovalis' i komu otdali?
     -- Vybrosil, I kto-to, vidimo, podobral.
     -- Tak. Znachit, na voprosy otvechat' ne zhelaete?
     -- -- A vy eto tol'ko chto soobrazili?
     -- A vy soobrazili, pochemu prokuror  dal  sankciyu  na  vash
arest?
     |to  byl  dlya  Loseva  tot redchajshij sluchaj, kogda chelovek
okazalsya do takoj stepeni vrazhdeben i nenavisten emu, vnutrenne
nepriemlem, chto kontakt s nim nikak ne voznikal, prosto ne  mog
vozniknut'. I Vitalij sam nachinal zlit'sya i nervnichat'.
     -- Skazhite, Glinskij, pochemu vy rabotaete vahterom?
     -- K vashemu svedeniyu, u nas lyuboj trud pocheten.
     -- A kakoe u vas obrazovanie?
     --  Vas ne kasaetsya. Vprochem... Konchil pedagogicheskij. Tak
skazat', uchitel'.
     -- Pochemu zhe stali vahterom, interesno?
     --  Pochemu   vahterom?   --   snishoditel'no   peresprosil
Glinskij.--  Pozhelal. Bol'she, znaete, svobodnogo vremeni... dlya
samoobrazovaniya. I voobshche,-- on pozhal plechami,-- ya ustroen tak,
chto kar'eru delat' ne hochu. U menya drugie radosti v zhizni. Vot,
naprimer, zhenshchiny. |to prekrasno!
     -- I den'gi?
     -- . I den'gi,-- ohotno soglasilsya Glinskij, ehidno blestya
glazami.-- Vam eto, konechno, chuzhdo, ya ponimayu.
     -- Pochemu zhe? No vahter poluchaet malo.
     -- Zato ostaetsya vremya dlya prirabotkov.
     -- - I vy svoej zhizn'yu dovol'ny?
     -- Vpolne. Tol'ko ostav'te menya v pokoe.
     -- Isklyuchaetsya. Samoj vashej zhizn'yu. Vhodit, tak skazat', v
uslovie.  I  pri  takih  usloviyah  zhizn'   vasha   ne   tak   uzh
privlekatel'na,  mne  kazhetsya.  Skazhite,  u  vas  eshche  ne  bylo
sudimosti? My ne uspeli proverit'.
     -- Mozhete ne proveryat'. Ne bylo.
     -- Togda ponyatno. ZHizn' etoj storonoj k vam prosto eshche  ne
povernulas'. No uchityvat' eto vy dolzhny byli kak umnyj chelovek.
Porok-to  ved'  vsegda nakazyvaetsya. |to eshche, kazhetsya, v biblii
skazano. Nu, dopustim,  poluchili  vy  ot  L'va  Konstantinovicha
kakuyu-nibud' zhalkuyu tysyachu rublej...
     -- Nu, znaete! Vy menya...
     --   Pozhalujsta,--   oborval   ego   Vitalij,  slovno  ego
interesovali ne fakty, a  sam  spor  o  zhizni.--  Dopustim,  vy
poluchili dazhe pyat' procentov ot...
     --  Desyat'!  --  v  svoyu  ochered',  zapal'chivo oborval ego
Glinskij.-- Desyat', ne men'she!
     -- Pust' dazhe desyat'. No  segodnya  on  ih  vam  vruchil,  a
zavtra...
     --  Pri  chem  tut  zavtra?  YA segodnya zhe na nih kuplyu, chto
hotite, lyubuyu mashinu, pol-"Berezki",  lyubuyu  zhenshchinu,  nakonec!
Soglasites', zdes' stoit risknut', chert voz'mi!
     Glinskij zlo stuknul kulakom po kolenu.
     --  |to ne risk,-- vozrazil Losev.-- |to vsegda v konechnom
schete proigrysh. Katastrofa, Ob  etom  Lev  Konstantinovich  vas,
konechno, ne predupredil, kogda priglasil, a tochnee, zamanil...
     -- Usloviya stavil ya! Mozhete u nego samogo sprosit'.
     -- I sprosim,
     -- Vot-vot. I sprosite. I u Ninki mozhete sprosit'.
     --  A  ne skazhut oni, chto organizator vsego etogo vy? CHto,
dopustim, tot zhe Lev Konstantinovich voobshche v etom ne zameshan? V
samom  dele,  vy  smotrite,  chto  poluchaetsya.   Vy   izgotovili
fal'shivye doverennosti, vy cherez tu zhe Margaritu Evseevnu nashli
podhodyashchego fondoderzhatelya i cherez Veru tozhe. Zatem vruchili etu
doverennost', skazhem, SHaninu, i tot so Smolyakovym, eto shofer...
     --  Da znayu ya ego,-- otmahnulsya neozhidanno vstrevozhivshijsya
Glinskij.
     -- ...Tak vot, SHanin so Smolyakovym  poluchili  posle  etogo
tovar   i   otvezli,   predpolozhim,   v   ceh  k  Sviridovu,  v
Lyalyushki-est', znaete, takaya...
     -- Znayu,"vnov' napryazhenno oborval ego Glinskij.
     -- ...Vot  oni  i  otvezli.  I  vse.  Pri  chem  zdes'  Lev
Konstantinovich, sprashivaetsya?
     --   Pri   chem?   --   slegka   obeskurazhenno  peresprosil
Glinskij.-- A ideya  ch'ya?  A  kto,  izvinite,  vseh  nashel,  dal
zadaniya?
     --  A on razve pis'mennye ukazaniya kakie-nibud' daval vam?
Ili svideteli tut byli? Da vy prosto hotite  utopit'  nevinnogo
cheloveka,  vy  i,  skazhem,  tot  zhe  SHanin,  esli  on  takie zhe
pokazaniya   dast.   Hotite   snyat'   s   sebya    dopolnitel'nuyu
otvetstvennost' kak glavar'. |to vse lyuboj advokat dokazhet. Vot
vam  i  vasha rasprekrasnaya zhizn'. Ved' hishcheniya-to kolossal'nye,
Glinskij. I sootvetstvuyushchaya stat'ya po takomu sluchayu...
     --  Stojte,  stojte!  --  prerval  Glinskij.--   Vy   kuda
povorachivaete? Tozhe v ego advokaty zapisalis'?
     --  Da  net. Sama situaciya tak povorachivaetsya, ne zametili
razve?
     -- Bros'te! SHantazhiruete, da?  Zapugivaete?  --  drozha  ot
volneniya i yarosti proshipel Glinskij: -- Ne projdet!
     --  A  zachem mne vas shantazhirovat' i zapugivat'?-- nedobro
usmehnulsya Losev.-- Mne ot vas nichego ne trebuetsya.  Vina  vasha
dokazana. A vot vy podumajte i nad vashej rasprekrasnoj zhizn'yu i
nad   situaciej,   kotoruyu  ya  vam  obrisoval.  Zashchishchat'sya  Lev
Konstantinovich budet otchayanno, sami  ponimaete.  I  tut  luchshej
versii on ne pridumaet.
     --  Ladno,-- nervno otvetil Glinskij,-- ya tozhe, znaete, ne
hristosik, chtoby chuzhie grehi na sebya brat'.
     -- Da uzh do hristosika vam daleko,-- soglasilsya Vitalij.--
S vami pogovorish', tak myt'  ruki  tyanet.  Bol'shoj  vy  podlec,
Glinskij.  Bol'shoj,--  ne sderzhavshis', dobavil on.-- |to ya tak,
neoficial'no vam govoryu.
     -- A  ya  v  vashej  attestacii  ne  nuzhdayus',--  ogryznulsya
Glinskij.-- I koe-chto pridumayu eshche, bud'te uvereny.
     -- CHto zh, dajte togda znat'. A -- poka vse, na pervyj raz.
     ...V tot zhe den' Lena pozvonila Lipe.
     --  Lenochka,  milen'kaya,  rodnen'kaya,  kak  horosho, chto vy
pozvonili!-zavereshchala   Lipa.--   YA   tak   volnovalas',    tak
perezhivala,  koshmar  prosto!  Mne Ninochka utrom zvonila sama ne
svoya. |tot Seva! On takoj nevozderzhannyj, takoj strastnyj! A on
vas zaper? |to zhe nado! Lastochka, bednen'kaya moya...
     Lipa govorila ne ostanavlivayas', iskrenne vzvolnovannaya  i
rasstroennaya vsem proisshedshim.
     --  No  vy  by  znali,  kak  menya  obidela Nina,-- serdito
skazala Lena.-- Ona menya prosto predala. YA eto zabyt' ne mogu.
     -- Oj, chto vy, chto vy! |to vse neozhidanno poluchilos'.  Ona
i  ne dumala dazhe. Ninochka takoj chelovek! I ona sejchas uzhas kak
perezhivaet. Lenochka, dushechka vy moya, rodnen'kaya, vy na  nee  ne
obizhajtes',  umolyayu.  Nu,  ni pri chem ona tut, klyanus' vam! Ona
sama vam vse ob座asnit. Vy ne zaglyanete  ko  mne,  nu,  hotya  by
segodnya  vecherkom?  Lastochka moya, milen'kaya, prihodite. Nado zhe
ob座asnit'sya. YA sama, znaete, tak stradayu, tak vas obeih  lyublyu,
peredat' prosto ne mogu. Tak pridete?
     -- Pozhaluj...-- neuverenno soglasilas' Lena, davaya ponyat',
chto vse eshche ne ostyla ot obidy.-- Esli osvobozhus'.
     --  Net,  net, nepremenno! YA... My budem zhdat'. Bylo yasno,
chto predlozhenie ishodit ot Niny. Kazhetsya, ona tozhe stremilas' k
primireniyu. |to bylo stranno. Zachem  posle  vsego  sluchivshegosya
Nina reshila vosstanovit' otnosheniya? Ni o kakih lichnyh simpatiyah
rechi  byt'  ne  moglo.  Obe  oshchushchali  vzaimnuyu  nepriyazn'. Lena
chuvstvovala, chto tut ej Ninu obmanut' ne udalos'.  Mozhet  byt',
privleklo ee mnimoe mesto raboty? Ved' Nina togda skazala;
     "U  vas  tam  bol'shie  vozmozhnosti". A mozhet byt', vstrecha
trebovalas' ne dlya vosstanovleniya, a dlya  vyyasneniya  otnoshenij?
Lena-to  ischezla  dovol'no  zagadochno.  A  fokus s SHuhminym mog
ponadobit'sya  ne  tol'ko  Glinskomu.  Ne  isklyucheno,   chto   ee
sobiralis' proverit' ili vtyanut', no Glinskij sputal vse karty.
A chto esli progovorilsya etot borodatyj Vova, hozyain dachi?
     Vse   eti   soobrazheniya  Lena  i  vylozhila  Cvetkovu.  Tot
nekotoroe vremya molchal, obdumyvaya ee slova, i potom,  vzdohnuv,
skazal:
     -- Idti, milaya moya, tak i tak nado.
     I  "milaya  moya"  prozvuchalo kak znak druzhby i doveriya, kak
svidetel'stvo, chto Lena v glazah  Cvetkova  stala  okonchatel'no
svoej,  blizkoj,  kak  vse  rebyata iz ego otdela, i verit on ej
teper' tak zhe, kak im.
     --  Nado  idti,--  povtoril  on.--  Vy  dlya  nih  chelovek,
konechno,  sluchajnyj, chuzhoj. Tak i nado. No pri etom sleduet vse
zhe dobit'sya ih doveriya  ili  zastavit'  progovorit'sya.  Glavnoe
sejchas-put' k etomu samomu L'vu Konstantinovichu. Glavar'-to on,
konechno,  glavar', no vot kakaya u nego. konkretnaya rol', mne ne
yasno. Za chto ego mozhno uhvatit'. No poka glavnoe -- put',  put'
k nemu.
     I vecherom Lena poehala k Lipe.
     Pered   etim   ona,  pravda,  ne  uderzhalas'  i  pozvonila
Otkalenko. Ves' den' dumala o  nem,  s  togo  momenta,  kak  na
utrennej  operativke  uvidela ego lico so sledami ushibov i, kak
ej pokazalos', ego ochen' grustnye, sovsem bol'nye glaza.
     -- Kak dela, kapitan? -- s naigrannoj  bodrost'yu  sprosila
Lena.
     -- Normal'no,-- skupo otvetil Igor'.-- Ty-to kak?
     --  YA tozhe normal'no, kapitan,-- vse tak zhe bodro otvetila
ona.-- Kak ushiby, bolyat? Tebe chto veleli delat'?
     -- Terpet'. A ty chto delaesh'?
     -- Edu k podruzhke Lipe.
     -- Nu, yasno,-- s neudovol'stviem otvetil Igor'.
     -- Privet, kapitan.
     -- Privet.
     Vzdohnuv, Lena povesila trubku.  "CHto  zhe  eto  takoe?  --
neveselo  podumala  on

     -- CHto zhe? Ved' on ne sovershil ubijstvo. On tam prosto  ne
byl,  I sootvetstvenno kislotu ne vyvozil. Tak ved'? |to sdelal
Dimochka -- vam izvestno, polagayu?
     -- Izvestno...
     Lena ne znala, chto delat', kak sebya vesti. Prosto molchat'?
No nervy ne vyderzhivali molchaniya. Ej  hotelos'  zastavit'  etih
negodyaev, etih naglecov tozhe ispugat'sya, hotelos' pokazat', chto
ona ih ne boitsya, chto preziraet ih, chto provokaciya nichego im ne
dast,  Ona  srazu  zhe  vse  soobshchit Fedoru Kuz'michu... No takie
den'gi... Na ee imya... Razve eti lyudi budut riskovat'  den'gami
prosto  tak?  Oni soobshchat ob etih den'gah ne Cvetkovu, konechno,
ne generalu dazhe, a eshche vyshe. Tam Lenu ne znayut.  Tam  naznachat
sluzhebnoe rassledovanie, a poka ot" stranyat ee ot raboty, i kto
znaet...  Ved'  ko  vsemu pribavitsya eshche i Nikolaj. Poluchaetsya,
chto ona skryla znakomstvo s nim. U Leny vse poholodelo  vnutri.
Kto  znaet, chem eto vse konchitsya... Kto znaet... CHto zhe delat'?
Kak sebya sejchas vesti s nimi, chtoby... CHtoby vyrvat'sya  otsyuda.
Oni tak prosto ne otpustyat ee...
     --  Togda  chto  zhe pred座avlyaetsya Sevochke?-- snova povtoril
vopros  Lev   Konstantinovich.--   Govorite.   Vy   zhe   nachali.
Prodolzhajte.
     -- On poddelyval doverennosti, vash Sevochka.
     --  Ah,  vot vy do chego dokopalis'. I znakomilsya s nuzhnymi
lyud'mi?
     -- Da.
     -- Tak, tak...-- Lev Konstantinovich  podumal  s  minutu  i
neozhidanno s vyzovom sprosil:-Vy znaete, kuda delas' kislota?
     -- Dopustim.
     -- Ochen' horosho.
     --  Nichego  horoshego,--  vdrug  vstavila  Nina,  ves vremya
napryazhenno  slushavshaya  ih  razgovor.--  Udushila  by  ya  tebya,--
povernulas' ona k Lene.-- ZHal', chto Sevka tebya ne pokalechil.
     --   Nu-nu.   Ne   nado   tak,--   primiryayushche  skazal  Lez
Konstantinovich.-- |to nichego ne daet, Ninochka. A razgovor u nas
poluchaetsya prevoshodnyj, Esli ego peredat' nachal'stvu  v  MURe,
to   stanet   yasno,   za   chto   ona   poluchila  den'gi.--  Lev
Konstantinovich dazhe poter ruki ot udovol'stviya  i  uzhe  delovym
tonom, nahmurivshis', sprosil u Leny:

     

     --   U  vas  tam  est'  takoj...  Losev.  On  sluchajno  ne
zanimaetsya nashim delom?
     -- Otkuda vy ego znaete?-- pochemu-to ispugalas' Lena.
     -- Otkuda znayu? Naslyshan,  --  neopredelenno  otvetil  Lev
Konstantinovich.-- Ot kolleg. Znachit, zanimaetsya... |to ploho.--
On   zabarabanil   pal'cami   po  stolu.--  A  my  ved'  s  nim
vstrechalis', predstav'te.
     -- I snova vstretites'.
     --  By  tak   polagaete?   --   yazvitel'no   sprosil   Lev
Konstantinovich.-- CHto, u nego ne byvaet neudach?
     Lene  vdrug  stalo  nevynosimo  gor'ko  i  tak obidno, chto
zadrozhal podborodok, i ona, ele spravivshis' s soboj, skazala:
     -- ~ Vy ego ploho znaete. On...
     --  Ladno,--  vlastno  perebil  ee  Les  Konstantinovich.--
Ostavim  vospominaniya,  U  nas  est' voprosy povazhnee. I raz uzh
nashe sotrudnichestvo nachalos', nado... vam chto, ploho?
     Lena sidela blednaya i, poprobovav  azyag'  chashku,  pospeshno
opustila ee na blyudce, gromko zvyaknuv o ego kraj.
     -- Nichego mne ne ploho.
     --  Net,  ploho,--  posochuvstvoval  Lev  Konstantinovich.--
Ochen' ploho. CHto  zh,  togda  na  segodnya,  pozhaluj,  hvatit.  I
zapomnite,  vy  stol'ko  nagovorili  nam  i  my  tak  shchedro vam
zaplatili, chto ne sovetuyu razvyazyvat' yazyk v  drugom  meste.  I
vyhodit' iz igry. Ninochka, vezi ee... Kuda poprosyat.
     -- YA sama...
     Kogda   Lena   ochutilas'  na  temnoj  lestnice  i  za  nej
zahlopnulas'  dver',  ona  bez  sil  prislonilas'  k  stene   i
sudorozhno sglotnula podstupivshij k gorlu komok.
     -- YA propala...-- prosheptala Lena.-- Propala... Ona nachala
medlenno spuskat'sya po lestnice, derzhas' za shatkie perila. ...V
eto vremya v kabinete Cvetkova shel vazhnyj
     razgovor, Dokladyval Losev. Krome nih, v kabinete
     nikogo ne bylo.
     --  Informacionnyj  centr  vydal  spravku,  Fedor Kuz'mich.
Smolyakov  otbyval   nakazanie   s   nekim   Zarubinym   Ivanom.
Osvobodilis'  odnovremenno.  Zarubin  sejchas  zhivet  v Krymu, v
YAlte. Rabotaet v sanatorii "YUzhnyj  bereg".  Sadovnikom.  ZHenat.
ZHenu  zovut  Marina.  Vidno,  ta  samaya.  Rabotaet  v  etom  zhe
sanatorii, oficiantkoj.
     -- Kak Zarubin harakterizuetsya?
     -- Normal'no. Nichego za nim sejchas net.
     -- Po kakoj stat'e sudili?
     -- Sto sorok pyataya,  chast'  vtoraya.  Grabezh,  CHetyre  goda
poluchil. So Smolyakovym poznakomilsya v kolonii.
     --  Tak-tak.  A possorilis', vyhodit, iz-za etoj Mariny. I
Smolyakov ne zabyl. Da-a, rvanet on teper' tuda, i  zhdi  bedy.--
Cvetkov  zadumchivo  pokrutil  slozhennye  ochki  i  posmotrel  na
Vitaliya,-- Vot chto, milyj moj, komu-to nado letet' tuda.
     -- Davajte ya sletayu.
     -- Ty zdes' nuzhen. U tebya s SHaninym kontakt nametilsya.  On
dumat'  nachal,  sam  govorish'.  Da  i Glinskij... Net, ty zdes'
nuzhen. A v Krymu  delo  mozhet  poluchit'sya  ser'eznoe,  tozhe  ne
vsyakomu  doverish'.--  I  Cvetkov  reshitel'no  zaklyuchil:-Poletit
Otkalenko, vot tak. Kak  on  poyavitsya,  zahodite  vmeste  i  ne
medlya. YAsno?
     ...Otkalenko   poyavilsya  tol'ko  cherez  chas.  On  voshel  v
komnatu, hmuro  posmotrel  na  chitavshego  bumagi  Loseva,  snyal
pal'to  i,  molcha  usevshis'  za  svoj  stol,  pridvinul  k sebe
telefon.
     -- Nu, kak?-- ne uterpev, sprosil Vitalij.-- Lena gde?
     -- Sejchas budet.
     -- Zachem Nina ee vyzyvala?
     -- Vstrecha byla. So L'vom Konstantinovichem.
     -- Da?-- nastorozhilsya Losev.-- I chto?
     -- Sama dolozhit. Ot dela pridetsya otstranyat'. I voobshche...
     --  Ty  tolkom  mozhesh'  skazat'?--  sprosil  vstrevozhennyj
Losev.--   Kleshchami  iz  tebya  kazhdoe  slovo  tyanut'  nado.  CHto
"voobshche"?
     -- Hvatit ej u nas krutit'sya. ZHenyus', vot chto.
     -- Nu da?-- izumilsya Losev.-- Neuzheli reshilsya? A ona?
     -- CHto "ona"? Dala soglasie,
     -- A pochemu "hvatit krutit'sya"?
     -- Ty by svoyu Svetku pustil syuda?
     -- Zdravstvujte, U nee zhe drugaya professiya.
     -- -- Vot i u Lenki budet drugaya.
     -- Na eto ona tozhe soglasie dala?
     -- Slushaj,-- vspyhnul Igor'.-- Ty duraka-to ne valyaj.  Sam
vse prekrasno ponimaesh'. Nervov u menya na dvoih ne hvatit, yasno
tebe?
     --  Da-a...--  protyanul  Vitalij,--  ponimayu.--  I s novoj
trevogoj sprosil: -- A pochemu ee ot dela pridetsya otstranit'?
     -- Provokaciyu ustroili. Po-krupnomu.  Ona  sama  ne  svoya.
Kuz'mich u sebya?
     -- ZHdet nas. Tebe letet' pridetsya.
     --  A, ladno,-- razdrazhenno skazal Otkalenko.-- Davaj Lenu
dozhdemsya, vmeste i pojdem.
     Oba zamolchali.
     Prishla Lena.  Na  blednom  lice  ee  bluzhdala  neuverennaya
ulybka. Ona oglyadela molchavshih druzej i sprosila:
     -- Nu chto, pojdem?
     -- Poshli,-- podnimayas' iz-za stola, skazal Igor'.
     Vse troe vyshli v koridor.
     V   kabinete  Cvetkova  Lena,  ne  dozhidayas'  priglasheniya,
opustilas' na stul. Otkalenko i Losev udruchenno glyadeli v pol.
     Fedor Kuz'mich dopisal kakuyu-to bumagu, vlozhil ee v  papku,
potom   poverh  ochkov  oglyadel  voshedshih  i  s  neudovol'stviem
sprosil:
     -- Vy chto, milye moi, s pohoron yavilis'? CHto sluchilos'-to?
     Tut Lena,  ne  sderzhavshis',  gromko  vshlipnula  i  sovsem
po-detski vyterla kulakom slezy.


    Glava VII CHto poseesh'...

Uletel Otkalenko v tot zhe den' vechernim rejsom. Provozhal ego Losev. Do registracii biletov ostavalos' eshche polchasa, i druz'ya ne spesha progulivalis' po shumnomu zalu ozhidaniya Vnukovskogo aeroporta. -- Lena pochemu ne priehala?-- sprosil Vitalij. -- Ne velel,-- korotko otvetil Igor'.-- Hvatit g. nee. -- Raport ona napisala? -- Napisala. -- I chto Kuz'mich? -- Dolozhit generalu. -- Skorej by uhvatit' za zhabry etogo L'va Konstantinovicha. Nashchupat' by... -- Nashchupaem i uhvatim. Ne my, tak |dik. Gde on sejchas, kstati? -- V moih dorogih Lyalyushkah.-- Vitalij nevol'no vzdohnul.-- Horoshie tam lyudi zhivut, ya tebe skazhu. Prosto otlichnye lyudi. Vot Grisha popravitsya, zhenitsya na svoej Lile. Menya na svad'bu priglasil. I poedu. A chto? I Svetku voz'mu.-- Losev radostno ulybnulsya. -- On i menya priglashal. -- Ty kogda u nego v gospitale byl? -- Segodnya. V pyatnicu ego vypisyvayut. -- Nu vot. Ty davaj tam, v YAlte, pobystree upravlyajsya. Srazu dve svad'by i sygraem. I poakkuratnej, smotri. Smolyakoa .. ne Lev Konstantinovich, on besedy s toboj vodit' na budet. U nego dlya besedy nozh imeetsya. Opyat' Igor' letel v komandirovku. Kotoraya eto byla po schetu? Kak-to oni s Vitaliem podschitali, i poluchilos', chto vmeste uzhe obleteli zemnoj shar. A esli pribavit', skol'ko on naletal odin? Vprochem, teper' on vosprinimal eti dal'nie, trudnye svoi komandirovki sovsem, mozhno skazat', budnichno. Zadacha ved' vse ta zhe: otyskat' i zaderzhat'. A dejstvovat' po obstanovke. V Simferopole Igorya vstrechali rebyata iz ugolovnogo rozyska, odin byl davnim znakomym-Nikita Roshchin, on kogda-to rabotal v Sverdlovske i vot teper' v YAlte. V YAltu priehali pozdno vecherom, U Igorya slipalis' glaza: tyazhelyj den' vydalsya segodnya. V gostinice uzhe zhdal nomer, i Igor' ele dobralsya do posteli. Nautro sostoyalos' korotkoe soveshchanie v upravlenii. Krome Roshchina i nachal'nika otdela ugrozyska majora Savchuka, prisutstvoval i uchastkovyj inspektor Bolotnyj, na territorii kotorogo nahodilsya sanatorij "YUzhnyj bereg". -- Nu, Zarubin izvesten. Glaz s nego ne spuskayu,-- proburchal Bolotnyj.-- U menya, znaete li, osobo na pobaluesh'sya. -- U vas na prohodil? -- sprosil Igor'. -- Ne-a,-- pokrutil golovoj Roshchin.-- Vot i Oleg Filippovich tebe to zhe skazhet. Verno, Oleg Filippovich? Savchuk kazalsya chelovekom nevzrachnym i molchalivym. I imenno etoj svoej nezametnost'yu i skupost'yu na slova osobenno ponravilsya Igoryu. "Syshchik",-- uvazhitel'no podumal on. -- Ne prohodil,-- podtverdil Savchuk, pomedliv, dobavil:-Odnako znayu ego. I zhenu tozhe. Molodaya sovsem. Veselaya. Poet, tancuet. -- A on? -- On paren' revnivyj. -- Vo-vo,-- vmeshalsya Bolotnyj.-- Ona tancuet, a on revnuet. Nachnesh' govorit' s nim- molchit. Budto kakoe zamykanie u nego. -- A druz'ya u Zarubina est'? -- pointeresovalsya Igor'. -- Druz'ya-to? Druzej vrode net. No vot, .vy govorite,.odin pribyt' dolzhen? -- Kakoj on drug, eto my eshche posmotrim,-- otvetil Otkalenko.-- Vsyakoe tut mozhet sluchit'sya. Skorej vsego nedrug priedet -- i zhdi bedy... Kak by mne s Zarubinym dlya nachala poznakomit'sya? No chtoby ego samogo ne vzvolnovat', ne potrevozhit', -- A mozhet, naoborot, nastorozhit' ego? -- predlozhil Roshchin.-- Raz ne s dobrom priedet k nemu etot Smolyakov. -- Spugnut' ya ego boyus'. Vdrug da podhvatit svoyu Marinu i ajda otsyuda. -- Net. On ne ispugaetsya,-- skazal Savchuk. -- No zato gotov budet,.-- nastaival Roshchin. Bolotnyj zasomnevalsya: -- A vdrug da sgovoryatsya? -- Marina mezhdu nimi,-- vozrazil Igor'.-- Zol Smolyakov na nih oboih. I vspyl'chiv, reaktiven. Kak on mashinu svoyu na starika rvanul togda, v Moskve,-- nikto opomnit'sya ne uspel. Net, mne nado poznakomit'sya s Zarubinym, nemedlenno. ...CHas spustya Otkalenko priehal v sanatorij "YUzhnyj bereg". Nevysokie, belosnezhnye ego korpusa, podnimavshiesya vverh po sklonu, tonuli v zeleni kustov i derev'ev. Rannyaya i bujnaya vesna uzhe stoyala v Krymu. Bylo sovsem teplo, a na solnce dazhe zharko. Igor' ostavil pal'to v gostinice i sejchas shel po allee parka v odnom pidzhake, galstuk on tozhe snyal i rasstegnul vorot rubahi, s naslazhdeniem vdyhaya napoennyj gustym aromatom vozduh. Zarubina on otyskal na drugom konce parka, v bol'shom temnovatom sarae, gde hranilsya vsyakij sadovnichij inventar', udobreniya v polietilenovyh meshkah, yashchiki s zemlej i kakoj-to rassadoj. Paren' okazalsya dlinnyj, spokojnyj s vidu, zhilistyj i zagorelyj, s krupnymi grubymi chertami lica i hmurymi glazami. Na nem byli starye, ispachkannye v zemle bryuki i rasstegnutaya chut' ne do poyasa, vylinyavshaya rubashka s zakatannymi rukavami. Na golove krasovalsya sdelannyj iz gazety kolpak. Zarubin podnyal golovu, nastorozhenno posmotrel na ostanovivshegosya v dveryah saraya Otkalenko. -- Zdravstvuj, Ivan,-- skazal Igor' delovito i prosto.-- Davaj poznakomimsya. Mne tut kakoa-to vremya rabotat' pridetsya. Kapitan Otkalenko. |to po forme esli. Igor' protyanul ruku. Podoshedshij Zarubin neohotno i vyalo ee pozhal. -- Nasvisteli na menya, vyhodit? -- hmuro sprosil on. -- U menya, Ivan, na takoj hudozhestvennyj svist sluha net,-- vozrazil Otkalenko.-- Mne nado svoe mnenie o cheloveke imet'. Vot i o tebe tozhe. Dlya togo, mezhdu prochim, i prishel. Igor' govoril spokojno i dobrozhelatel'no, ne pytayas', odnako, podkupit' etim tonom Zarubina. Oni vyshli iz saraya i uselis' nevdaleke na skam'e. -- O sudimosti tvoej ya. znayu,-- napryamik nachal razgovor Igor'.-- No ob etom kak-nibud' potom. A to i vovse vspominat' ne budem. Kak sejchas zhivesh', skazhi? -- . Nichego vrode. ZHivu... -- Dovolen? -- Dovolen... -- YA ponimayu, Ivan, dushu raskryvat' ty pered kazhdym vstrechnym ne sobiraesh'sya. I pravil'no. No tut, ponimaesh', delo osoboe. YA .ved' v nekotorom rode nu kak doktor, chto li. A doktoram prihoditsya vse rasskazyvat', ponimaesh'? -- Menya uzhe vashi doktora lechili. Znakom,-- ne podnimaya golovy, nasmeshlivo otvetil Zarubin.-- Polagal, hvatit. -- CHto, obida ostalas'? -- A ty dumal? Ne v sanatorii lechili. -- Nu, tak ved' po spravedlivosti vse poluchilos'? -- Tak-to ono tak... -- Vot i dal'she vse spravedlivo dolzhno byt', ya schitayu. Druz'yami-to obzavelsya? -- Syt druz'yami. -- Starymi?-- Igor' usmehnulsya.-- O nih zabyt' pora. -- Ne zabyvayutsya. -- CHto, napominayut? -- Poka bog miloval. -- I to horosho. A zhdesh'? Ty s kem osvobozhdalsya? -- Mozhesh' spravku navesti. -- A samomu vspominat' neohota? -- Pridetsya, tak vspomnyu. Vpervye v ravnodushnom tone Zarubina mel'knula ugroza. -- Znachit, ne po-dobromu rasstalis'? -- Ne po-dobromu. Zarubin podnyal golovu i posmotrel na Igorya, chto-to, vidimo, sobirayas' sprosit', no peredumal i snova opustil glaza. Sidel on, sognuvshis', opirayas' loktyami o koleni. -- Da-a. Po-raznomu, konechno, lyudi rasstayutsya,-- vzdohnuv, soglasilsya Igor'.-- I vina tut poroj byvaet oboyudnaya. Ty chelovek, i on chelovek. -- |to kogda chelovek... -- A tut? -- A tut zver'! -- s vyzovom proiznes Zarubin.-- Ty by videl! On ee bil, izdevalsya. I ujti ne daval, gad. Vidimo, bolela, sadnila v dushe istoriya ego zhenit'by i ssory so Smolyakovym. Ni tot, ni drugoj ne mogli ee zabyt', hotya i po raznym prichinam. -- Ty nachal zhizn' po-novomu,-- zadumchivo skazal Igor'.-- |to pravil'no. Tak i nado dal'she zhit'. Ne sorvis', esli chto. -- Esli priedet? -- Vot imenno. -- Ub'yu,-- gluho skazal Zarubin. -- Net. Dover'sya mne. Ne oshibesh'sya. I stol'ko v slovah, v tone Igorya bylo vlastnoj reshimosti, chto Zarubin vnimatel'no posmotrel Igoryu v glaza i, na etot raz reshivshis', sprosil: -- Znaesh' ego? -- Znayu. -- Ponyatno... -- Net. Ne vse tebe ponyatno, Ivan. Sprashivaj dal'she. Pervoe, zybkoe, nenadezhnoe eshche doverie vozniklo mezhdu nimi, eto chuvstvovali oba. -- Nu, sprashivaj, chego zhe ty? -- povtoril Igor'. -- Ty... za nim priehal? -- Za nim. -- Natvoril chego-nibud'? -- Da. Za nim dlinnyj hvost i.krovavyj. -- Vyhodit, konec emu? -- Dolzhen byt' konec. -- Dolzhen byt'... A pochemu ty ko mne priehal? -- Potomu chto on skorej vsego k tebe zaskochit, Ivan. On nichego ne zabyl. I ni ot chego ne otkazalsya. -- Ty o Marine? -- I mne hochet otplatit'? -- Da. |ti dva korotkih "da" zastavili Zarubina nahmurit'sya. On stisnul zuby. -- Ona k nemu ne vernetsya. -- YA tozhe tak dumayu. Teper', Ivan, otvet' mne: soglasen pomoch'? -- Ne znayu. -- Pochemu ne znaesh'? Pryamo govori. -- A ya krivo govorit' ne umeyu. Za svoi dela nado samomu i platit', ya tak ponimayu. Kazhdyj za sebya. I potom, milicii ya eshche nikogda ne pomogal protiv... nu, kak skazat'? Odnim slovom, sam ponimaesh'. -- Protiv svoih-tak, chto li? -- Kakoj on mne svoj, ty chto? No tut ved' bez obmana ne obojdetsya, tak? A ya eto ne priznayu. On ko mne bez obmana priedet. -- Ta-ak. Nu chto zhe, davaj razberemsya. A to ty okazyvaesh'sya vrode kak blagorodnyj, a ya sovsem naoborot. -- Ne to ya hotel skazat'. -- To, to, esli vdumat'sya. Tak vot. Obrati vnimanie. Ty ved' zabotish'sya sejchas o sebe. I o Marine. |to tozhe, schitaj, o sebe. A ya... Mne-to on lichno nichego plohogo ne sdelal, Kakogo zhe hrena, sprashivaetsya, ya na rozhon lezu? -- Rabota u tebya... -- Vot. Rabota. CHto zhe eto za rabota -- pod nozh lezt',-- davaj razberemsya. Tak vot. On cheloveka ubil, ponyal? Horoshego starogo cheloveka. I devushku, vrode tvoej Mariny, tome pytalsya ubit', v bol'nice ee vyhodili. On eshche odnogo cheloveka nozhom bil, i opyat' togo vyhodili. Hvatit? -- Hvatit... -- Poluchaetsya, u menya k nemu schet pobol'she, chem u tebya, Ivan. YA dolzhen dumat' i o drugih lyudyah, s kotorymi on mozhet stolknut'sya, na kotoryh mozhet kinut'sya. Tut i ty, i Marina, i kto-to eshche, drugoj. YA vseh etih lyudej obyazan ot nego uberech'. Sami oni etogo sdelat' ne smogut. I ty ne smozhesh', ne dumaj. On i hitree i poopytnee tebya. A ya smogu. YA etomu obuchen. |to moya rabota. -- Ne pozaviduesh',-- usmehnulsya Zarubin. V ego usmeshke proskol'znula chut' zametnaya uvazhitel'nost'. -- Kto-nibud', mozhet, i pozaviduet. Ne v tom delo. Delo v spravedlivosti. Vot glavnyj zakon moej raboty. Vse dolzhny zhit' spokojno. I dejstvovat' tut nado umelo. Gde lopatoj, gde granatoj. Ponyal? -- Ponyal. -- Vot chto ya tebe naposledok posovetuyu. Ty poka Marinu odnu nikuda ne puskaj. Ob座asnyat' nichego ne nado. Zachem pugat'? No my s toboj dolzhny ego opasat'sya. I mery prinyat'. Vmeste. -- Da uzh pridetsya, vidno. -- Dlya nachala ya poproshu tebya postoronnih na territoriyu sanatoriya s segodnyashnego dnya ne puskat'. Pridet k komu kto, pust' po telefonu k vorogam vyzovut. YA videl, tam telefon est'. -- A pochemu takoj shuher navodish', skazhesh' im? -- Net. O tom tol'ko my s toboj znat' budem. Tak spokojnee. -- Nu, pravil'no,-- s notkoj oblegcheniya otozvalsya Zarubin.-- A ty eshche pridash' ili kak? -- Pridu. Zavtra, v eto zhe vremya. Ty menya zdes' zhdi. I eshche vot chto, zapishi-ka moj telefon. Esli menya ne budet, to Savchuka pozovi. Ili Roshchina. Znaesh' tam takih? _ Net. -- Lyudi nadezhnye. I v kurse. -- Mne drugih nadezhnyh ne nado, YA tebya znayu. -- Oni mne peredadut.Pishi nomer, Familiya, povtoryayu, Otkalenko. A zovut, mezhdu prochim, Igor'. |to uzhe dlya tebya. -- Ponyatno. Daj-ka ruchku. Zarubin vytashchil pachku sigaret i na nej zapisal nomer telefona. Oni rasstalis'. Igor' napravilsya k glavnomu zdaniyu sanatoriya. ...V konce dnya sostoyalos' soveshchanie u Savchuka. -- SHosse na Simferopol' kontroliruete? -- sprosil Igor'. -- Eshche s utra,-- otvetil Roshchin.-- Tam nashi. Poluchili po telegrafu ego foto, razmnozhili. Zavtra na razvodah vruchim kazhdomu postovomu,-- bodro zaveril Roshchin.-- Nikuda teper' ne denetsya ot nas. -- Tol'ko by poyavilsya,-- proiznes Igor'. -- YA pochemu-to byl uveren v Zarubine,-- skazal Savchuk zadumchivo.-- Vidno, pravil'no vy s nim razgovor postroili. -- MUR^-mnogoznachitel'no podnyal palec Roshchin.-- SHkola. ZHdat' -- eto samoe trudnoe i nervnoe delo. A tem bolee zhdat' slozha ruki. Kazhetsya, vse sdelano, chto vozmozhno, Igor' nichego ne upustil. Bol'she poka iskat' Smolyakova negde. Poka. Do novogo ego prestupleniya, do novoj bedy. Tol'ko togda snova poyavitsya sled. Net, nado eshche chto-to delat', nado dumat', dumat', dumat'... Igor' bespokojno vorochalsya v posteli i ne mog zasnut'. Utrom Roshchin pointeresovalsya: -- Nu, kak spal? -- Normal'no,-- burknul Igor'. -- Da,-- soglasilsya Roshchin,-- noch' proshla spokojno. Ne poyavilsya tvoj krasavec.-- On povertel v rukah odnu iz fotografij, lezhashchih na stole, i dobavil:-Strashnovataya rozha. Igor' pokosilsya na fotografiyu. -- V tyur'me snimali. Devaj, Nikita, dumat', nichego my s toboj ne upustili? U sanatoriya lyudi dezhuryat? -- A kak zhe. -- Proveril by. YA ih ne znayu. -- Proveryu, proveryu. Na etot schet ne bespokojsya. -- On opytnyj, Smolyakov. Uchti. -- My tozhe opytnye. -- A kakie eshche vhody est' v sanatorij, posmotreli? -- Slushaj,-- sochuvstvenno skazal Roshchin.-- Da ne volnujsya ty tak. Vse posmotreli. Vse v poryadke. Tol'ko by on poyavilsya. ...I Smolyakov nakonec poyavilsya. Odnako sovsem ne tam, gde ego zhdali. Neozhidanno pozvonil Zarubin. -- Igor'? -- gluho sprosil on. -- YA. CHego zvonish'? -- Priezzhaj. Delo est'. Igor' nashel Zarubina u togo zhe saraya, chto i vchera. On sidel na skamejke kakoj-to vz容roshennyj, sutulyj i, opirayas' loktyami na shiroko rasstavlennye koleni, smotrel v zemlyu, slovno chto-to poteryal v trave vozle nog. -- Nu, chto sluchilos', Ivan?-- sprosil Igor', slegka zapyhavshis' i usazhivayas' ryadom na skam'yu. Zarubin vzdohnul, otkinulsya na spinku skam'i. -- Pis'mo poluchil,-- procedil on, dostavaya iz karmana myatyj konvert. Igor' prezhde vsego vnimatel'no osmotrel konvert. -- Tak... Mestnoe. Uzhe horosho... Otpravleno vchera...-- medlenno govoril Igor', krutya konvert v rukah.-- V odinnadcat' chasov... S central'nogo pochtamta... Tam, vidimo, i pisal ego... Nu, posmotrim, chego napisal. -- Prijti velit. -- "Velit". On tebe chto-hozyain? Igor' vynul pis'mo. |to byl slozhennyj vdvoe zelenovatyj blank dlya telegramm. Krivye strochki shli poperek pechatnogo teksta: "Zdorovo, druzhok zakadychnyj Ivan. Poklon tebe ot druzhka Feni. ZHelayu vstretit'sya. Prihodi v subbotu v park u morya v dvenadcat' dnya. Tam otkrytaya kafushka "Zolotoj mayak". ZHdat' budu. Ne pridesh', umoesh'sya. Fenya". -- Fenya -- klichka ego? -- sprosil Igor'. -- Aga. -- A subbota u nas zavtra, tak? -- Tak. Mne idti ili kak? Ohota vzglyanut'. -- Ne boish'sya? -- YA ego bil,-- nahmurilsya Zarubin.-- Pod narami u.menya sidel. -- Vyhodit, on tebya boyat'sya dolzhen? -- Poschitalsya,-- korotko otvetil Zarubin i nevol'no poshchupal bok. -- Nozh? -- sprosil Igor'. -- Napil'nik. -- Opasno. -- Nichego. YA zhivuchij. -- Prostil ty ego vse-taki? Pod konec druzhkami vyshli? -- Vrode togo. -- A Marinu, poluchaetsya, ty u nego uvel? -- YA za nee zastupilsya. Igor' chuvstvoval: v slozhnyj uzel zavyazany ih otnosheniya; eto lish' na pervyj vzglyad zauryadnyj treugol'nik. Lyubov' i smert' shli zdes' ryadom. -- Nu, tak chego, idti ili net? -- sprosil Zarubin serdito i neterpelivo.-- Ili ne doveryaesh'? Togda pryamo govori. -- Pojdi, Ivan, pojdi,-- soglasilsya Igor'.-- Na vsyakij sluchaj posmotrim, chto takoe on tebe skazhet. Mesto znakomoe? -- .Znakomoe. -- Nu, a my podgotovim vstrechu. Marina nichego ne znaet? -- Nechego ej znat'. I Igor' zaspeshil v upravlenie. Odnako on i predpolozhit' ne mog, chto zadumal na etot raz Smolyakov. V tot zhe den' v Moskve, v kabinete Cvetkova, sostoyalsya nepriyatnyj razgovor. Cvetkov vyzval k sebe Usol'ceva. S nehoroshim predchuvstviem shel Viktor Usol'cev v kabinet nachal'nika otdela. Uspokaivala tol'ko mysl', chto glavnyj ego vrag, etot chertov Otkalenko, uehal v komandirovku. Kogda Usol'cev zashel v kabinet Cvetkova, to srazu uvidel Loseva, sidevshego v storone, na divane. Dlinnaya ego figura v serom kostyume i svetlye volosy chetko vydelyalis' na temnoj obivke divana, eto pochemu-to brosilos' Usol'cevu v glaza sejchas. On ostanovilsya na poroge. -- Zahodite, Usol'cev,-- suho priglasil ego Cvetkov. Obrashchenie na "vy" nichego horoshego ne sulilo. Viktor molcha sel na stul vozle stopa i neuverenno posmotrel na mrachnogo Cvetkova, perebiravshego na stole karandashi. -- Tak vot,-- skazal Cvetkov, sdvigaya karandashi v storonu.-- Dolzhen skazat', chto vy ploho nachali svoyu rabotu u nas. Ne neumelo, eto by ya vam eshche prostil, a ploho,-- podcherknul on,-- S samogo plohogo nachali i samogo v nashih usloviyah opasnogo -- s obmana. Vot eto my, Usol'cev, ne proshchaem. I eto vy znali. -- YA ne. obmanyval, ya... -- Pogodite,-- pripodnyal ruku Cvetkov.-- YA ne konchil. Vy provalili zadanie s Komenkovym, vy ne poluchili u nego nikakih svedenij o SHanine, kotorogo on, okazyvaetsya, horosho znaet. Ladno. |to mozhet sluchit'sya s novichkom. Sovsem neopytnym novichkom, kakovym vy i yavlyaetes'. Potomu chto Komenkov -- eto pustoj oreh, ego raskolot' nichego ne stoilo. No, vmesto togo chtoby chestno dolozhit' o neudache, vy zayavili, chto zadanie vypolnili, chto Komenkov o SHanine nichego ne znaet. |tim vy vveli nas v zabluzhdenie i nanesli pryamoj vred delu. Takoe proshchat' my ne imeem prava. I ne proshchaem, Usol'cev. Vot eto pervyj punkt. On vam yasen? Viktor sokrushenno kivnul golovoj. -- No malo etogo,-- hmuro prodolzhal mezhdu tem Cvetkov, ne glyadya na Usol'ceva.-- Vy ne tol'ko nichego ne uznali. Vy umudrilis' vselit' v Komenkova uverennost', chto on priobrel v MURe cennogo druzhka, kotoryj ego v lyuboj moment vyruchit, stoit tol'ko pozvonit' emu po telefonu. I Komenkov stal vesti sebya posle vstrechi s vami eshche uverennee i naglee. Stal hvastat' napravo i nalevo etoj svyaz'yu i porochit' tem MUR, vseh nas,-- s narastayushchej dosadoj progovoril Cvetkov.-- Vseh! Kak zhe vy posmeli tak postupit'? Vy opozorili lyudej, kotorye gody chestno zdes' rabotayut. Usol'cev eshche nizhe opustil golovu i prodolzhal molchat'. Zamolchal i Cvetkov. Sognuvshis', sidel na svoem divane Losev i smotrel na Usol'ceva. -- . CHto skazhesh', Losev? -- sprosil Cvetkov, ne povorachivaya golovy. -- YA soglasen s vami, Fedor Kuz'mich,-- tverdo otvetil Vitalij.-- Snachala ya dumal, chto eto mozhno eshche popravit'. No teper'... -- Sejchas uzhe pozdno, schitaesh'? -- Sejchas?..-- Vitalij podumal.-- Sejchas opasno imet' ego ryadom, ya schitayu. Doverie konchilos'. -- Tak. No tut i tvoya vina. Soglasen? -- Soglasen. -- I tebe urok. . -- Tozhe soglasen. -- I vsem nam,-- kak vsegda, spravedlivo razdelil vinu Cvetkov. V kabinete na mig vocarilas' tishina. -- CHto skazhete, Usol'cev? -- sprosil Cvetkov. Viktor, poborov sebya, korotko otvetil, ne otryvaya glaz ot pola: -- YA ne budu opravdyvat'sya. Vinovat... Vo vsem... Tol'ko ya ne hotel etogo... -- Ne hotel,-- s gorech'yu povtoril Cvetkov.-- No sdelal. Vyhodit, ponimal, chto eto ploho, i vse zhe tak postupil, Gm... |to eshche huzhe. CHto zh,-- vzdohnul on,-- budem reshat', budem reshat'... I vot tut Usol'cev razozlilsya. Emu pokazalos', chto Cvetkov prosto pojmal ego na slove i tem samym nespravedlivo usugubil ego vinu. I on skazal s vyzovom: -- A reshat' budete ne vy, a rukovodstvo. I ono otnesetsya ob容ktivnee. -- Vot kak?-- udivilsya Cvetkov.-- Znachit, vy hotite ostat'sya u nas?-- On slovno propustil mimo ushej uprek v neob容ktivnosti.-- Vy schitaete eto vozmozhnym i dazhe racional'nym? -- Da, schitayu. Mne, molodomu specialistu, ne bylo okazano pomoshchi so storony tovarishcha Loseva. Vy sami eto skazali. -- M-da. Vyhodit, nichego on ne ponyal,-- kak by pro sebya skazal Cvetkov i posmotrel na Usol'ceva.-- Ladno. Obeshchayu vpolne ob容ktivnoe rassmotrenie vashego dela. A poka otstranyayu vas ot raboty. -- A ya vozrazhayu. -- Nu-nu. Tut uzh razreshite mne komandovat'. A chto kasaetsya Loseva, on poluchit za vas vygovor. Slyshish', Losev? -- Tak tochno. -- Vot i vse, Usol'cev. Mozhete byt' svobodny. Viktor podnyalsya i, ne poproshchavshis', vyshel iz kabineta. Kogda za nim zakrylas' daer', Cvetkov sprosil; -- Nu, chto skazhesh'? -- .YA uzhe vse skazal, Fedor Kuz'mich,-- sokrushenno otvetil Losev. -- Da-a. Rano on k nam popal, vot chto. Oshibka eto... CHto Albanyan-to, na vernulsya eshche? -- Poka net. V Lyalyushkah moih sidit. -- Lyalyushki... Liniya sbyta u nih -- ne tol'ko Lyalyushki, uchti. Kuda oni, k primeru, pryazhu deli? -- Nado togo usaten'kogo najti, kotoryj ee poluchal. -- Kto ego videl? -- Vera Hrisanova videla. Da voobshche vsya ih buhgalteriya. -- I nikto nichego interesnogo v nem ne podmetil? -- Nichego. Krome usov, pravda. -- Dalis' tebe ego usy...-- ulybnulsya Cvetkov. -- A vy znaete, Fedor Kuz'mich,-- vdrug ozhivilsya Vitalij,-- Lena govorila, chto eta ev Lipa-byvshij grimer i komu-to ona usy delala. Nado by pointeresovat'sya. -- Vot i pointeresujsya. I eshche raz pointeresujsya Glinskim. Est' u nego put' k L'vu Konstantinovichu ili net? Ostorozhnen'ko pobeseduj, po-nashemu. A oficial'no ego zavtra Viktor Anatol'evich budet doprashivat'. -- Vyzdorovel nash sledovatel'? -- Vrode by. Segodnya zvonil. Nu, ty davaj, rabotaj. Losev vernulsya k sebe v komnatu, udobno raspolozhilsya za stolom, vytyanuv svoi dlinnye nogi v prohod, chut' ne do stola Otkalenko, i zadumchivo posmotrel na telefon, potom, vzdohnuv, protyanul k nemu ruku. I v tot zhe mig telefon vnezapno zazvonil sam, tak chto Vitalij nevol'no vzdrognul i pospeshno snyal trubku. -- Losev. Slushayu. -- Vitalij Pavlovich, k vam arestovannyj Glinskij prositsya,-- dolozhil dezhurnyj vnutrennej tyur'my.-- Privesti? -- Kak on tam sebya vedet? -- Nervno,-- usmehnulsya dezhurnyj.-- Noch'yu dva raza kontrolera vyzyval. Na sokamernikov zhalovalsya. Tak kogda ego k vam dostavit'? -- Vot sejchas i dostavlyajte. -- Slushayus'. Vitalij povesil trubku. "Ves'ma kstati",-- podumal on. Glinskogo priveli cherez neskol'ko minut. Vyglyadel on nevazhno. Nedavno eshche holenoe, krepkoe lico kazalos' zheltym i morshchinistym, pod glazami legli sinie teni, a v chernyh glazah poyavilos' kakoe-to zatravlennoe vyrazhenie, guby nervno podergivalis'. Ot byloj ego samouverennosti i naglosti ne ostalos' i sleda. Kostyum byl pomyat, ot rubashki otleteli pugovicy, i vidna byla nesvezhaya golubaya majka. Na botinkah shnurkov ne bylo, i Glinskij sharkal podoshvami po polu. Voshel on, odnako, bystro i tut zhe bez sil povalilsya na stul. -- Vy chto... chto so mnoj delaete?..-- zahlebyvayas', progovoril on.-- Vy chto, sadisty, palachi, ubijcy?.. Vy chto, ne ponimayu... -- Spokojno, Glinskij,-- prerval ego Losev.-- Nichego my s vami ne delaem. Prosto vaga rasprekrasnaya zhizn', kotoroj vy tak gordilis', povorachivaetsya k vam drugoj svoej storonoj. Tol'ko i vsego. -- A ya protestuyu! YAsno vam? I trebuyu...-- Glinskij . sakundu pomedlil.-- Odinochku! U. menya sil bol'she net tam nahodit'sya s etimi podonkami! -- Vam, konechno, drugie podonki bol'she po vkusu?-- usmehnulsya Losev.-- CHto podelaesh'. Vy sami vybrali takuyu zhizn'. Vy mne eto, pomnitsya, ochen' horosho vse obosnovali. " -- Ladno, ladno,-- nervno mahnul rukoj Glinskij.-- Mne, znaete li, sejchas ne do shutok. YA ponimayu, nichego darom ne delaetsya. Dazhe zdes'. -- CHto vy hotite skazat'? Vam ne nravitsya rol' glavarya? -- Da nikakoj ya ne glavar', motete vy eto ponyat' ili net?! I to, chto vy mne togda pripisali, lozh', lozh' i lozh'! Nu, skazhite, pohozh ya na glavarya?. -- Vy sejchas voobshche malo na chto pohozhi,-- pomorshchilsya Losev.-- No ran'she... -- I ran'she ne byl pohozh! Dolgo ya vam budu eto ob座asnyat'?! -- Vy poka voobshche eshche nichego ne ob座asnili. Krik, znaete, ne ob座asnenie,-- spokojno vozrazil Losev,-- I chto znachit "nichego darom ne delaetsya"? Poka eto hot' ob座asnite. -- Ochen' prosto... Ochen' prosto...-- lihoradochno zaspeshil Glinskij.-- YA vam koe-chto soobshchu. Vy ponimaete? A vy mne ustrojte odinochku. Obyazatel'no! Inache ya sojdu s uma! Budete togda otvechat'. Sojdu, sojdu, vot uvidite... Na glazah u Glinskogo vystupili slezy. Vid u nego byl zhalkij i merzkij. Gromko vshlipnuv, on polez za platkom. -- Nu-nu, Glinskij, nel'zya zhe tak raspuskat'sya,-- skazal Losev,-- Vashi by damy na vas posmotreli. CHto vy hoteli mne soobshchit', govorite? -- Budet...-- Glinskij trubno vysmorkalsya i vyter glaza.-- Budet... odinochka?.. -- Postarayus'. -- YA vam pochemu-to veryu.-- Glinskij spryatal gryaznyj platok v karman i nemnogo uspokoilsya.-- Tak vot. U menya doma, priznayus' vam, lezhit gotovaya doverennost'. V levom yashchike stola, na dne, pod bumagami. -- My ee ne nashli. -- Ah, tak? Znachit, ya ee uzhe peredal. Vse V golove pereputalos', vse! -- CHto za doverennost' vy izgotovili? -- Ot konditerskoj fabriki. Ona pod Moskvoj nahoditsya. -- |to ta, gde rabotaet Raya? -- Vot-vot. -- A gde sleduet limonnuyu kislotu poluchat'? -- Na zavode. V Borske. -- Kogda? -- Nu, eto nado delat' bystro. Po krajnej mere Lev tak delaet. -- Kto zhe poedet, kak po-vashemu? -- Ne znayu, ne znayu. |to ne moya oblast'. YA vse skazal. I ya... Vy...-- Glinskij snova zavolnovalsya.-- YA bol'she tuda ne vernus'... Vy obeshchali... Nu, ya vas umolyayu.,.-- U nego snova vystupili na glazah slezy.-- YA iz okna vybroshus'!.. -- Opyat' slezy...-- brezglivo skazal Vitalij.-- YA zhe obeshchal vas perevesti. Kstati, kak zhe vse-taki uhvatit' L'va Konstantinovicha, esli glavar' on, kak vy govorite? Vy, kazhetsya, ne hotite byt' hristosikom, tak ved'? Glinskij zlobno vzglyanul na Loseva. -- Ninku berite. Stervu etu tolstozaduyu. ...Kogda Glinskogo uveli, Vitalij sobral so stola bumagi, zaper sejf i otpravilsya k Cvetkovu. Podrobno dolozhiv o sostoyavshemsya razgovore, on skazal: -- Nam nado tozhe bystro dejstvovat', Fedor Kuz'mich. Poka chto oni operezhayut nas na dva dnya. -- Da,-- kivnul Cvetkov.-- Nemedlenno nado dejstvovat'. Poetomu segodnya leti v Borek. YA sejchas tuda pozvonyu.-- On povernulsya k raspisaniyu, visevshemu u nego za spinoj, i nachal vesti sverhu vniz karandashom.-- B... b... Borek. CHerez dva chasa semnadcat' minut.-- On vzglyanul na chasy.-- Uspevaesh'. Domoj pozvoni. Fedor Kuz'mich byl ne po godam dinamichen, kogda togo trebovala obstanovka. I molodye sotrudniki inogda ele uspevali za ego stremitel'nymi resheniyami. -- ZHdi teper' ih tam,-- nedovol'no proburchal Vitalij. -- Dozhdesh'sya. CHuet moe serdce, chego-to ty tam dozhdesh'sya. Pod vecher Otkalenko reshil eshche raz pobyvat' v sanatorii. Ves' den' on zanimalsya podgotovkoj k zavtrashnej vstreche so Smolyakovym v kafe "Zolotoj mayak", Vmeste s Roshchinym pogulyal v parke. Oni vnimatel'no izuchili samo kafe, vse podhody k nemu, priglyadelis' k rabotavshim tam oficiantkam. Pod nehitrym predlogom zaglyanuli dazhe na kuhnyu i v podsobki. Vse izlaziv, osmotrev i oceniv, Igor' i Roshchin vernulis' v upravlenie i uzhe vmeste s Saachukom prinyalis' obsuzhdat' plan predstoyashchej operacii. Dolgo reshali, gde rasstavit' lyudej, kakie vybrat' signaly, kak maskirovat'sya, v kakoj moment i komu brat' Smolyakova, kak vyvesti iz operacii Zarubina. Sledovalo pri etom imet' v vidu, chto Smolyakov opyten, ozloblen i navernyaka vooruzhen, chto emu teryat' nechego i on, ne razdumyvaya, pustit v hod lyuboe oruzhie. A ved' vstrecha proizojdet dnem, v lyudnom meste. Poetomu nado bylo kak mozhno dal'she uvesti Smolyakova ot kafe, ochevidno, uzhe posle vstrechi s Zarubinym. Sama shvatka dolzhna proizojti mgnovenno, i tut zhe nado bylo ischeznut' s mesta proisshestviya, chtoby ne potrevozhit', ne ispugat' okruzhayushchih lyudej, ne porodit' v gorode lishnie razgovory i sluhi. Slovom, zadach i zabot okazalos' nemalo. No pod vecher Otkalenko obnaruzhil, chto bol'she delat' emu nechego i zanyat' sebya tozhe nechem. Trevoga, odnako, ne pokidala ego, nadvigayushchijsya vecher tail, kazalos', kakie-to nevedomye i opasnye syurprizy. Igor' ne nahodil sebe mesta. Vot togda-to on i reshil eshche raz pobyvat' v sanatorii i povidat' Zarubina. Odnako Ivana v obychnom meste ne okazalos'. Otkalenko napravilsya k nemu domoj. Zarubiny zhili v dlinnom belom trehetazhnom dome obsluzhivayushchego personala po druguyu storonu obshirnogo i krasivogo parka. Dver' otkryla sovsem yunaya strojnaya zhenshchina. Temnye gustye volosy byli tshchatel'no ulozheny. Na ozhivlennom kruglom lichike krasok bylo, na vzglyad Igorya, kuda bol'she, chem sledovalo. |to, konechno, byla Marina, tut Igor' ne somnevalsya. Ona kazalas' veseloj, ozhivlennoj, podvedennye glaza blesteli, na shchekah voznikli dve milye yamochki. Igor', pozdorovavshis', poprosil Ivana. -- A ego, znaete, net,-- proniknovennym tonom, tochno soobshchaya chto-to zagadochnoe, i interesnoe, skazala Marina.-- On ushel. -- Kuda zhe om ushel? -- sprosil Igor', -- YA ne znayu. Tol'ko... ya tozhe uhozhu. -- Na vecher, navernoe? -- Da,-- ulybnulas' Marina.-- Tancy budut. A vy zdes' zhivete?-- Ona tozhe proyavila k nemu interes.-- U nas v sanatorii? -- Net. Prosto druzhok Ivana, provedat' zaglyanul. Marina izmenilas' v lice. Udivitel'no, kak ono vdrug mgnovenno potuhlo, a glaza uzhe smotreli ispuganno i podozritel'no. -- CHto, davnij druzhok, da? -- pochti vrazhdebno sprosila ona. -- Da net, sovsem nedavnij,-- uspokoil ee Igor'.-- On vam ne govoril pro menya? Menya Igor' zovut. I, kak vsegda, ego skupaya korotkaya ulybka na surovom lice vyzvala doverie. Marina snova preobrazilas', snova zablesteli glaza, poyavilis' yamochki na shchekah. -- Net, ne govoril.-- Ona pokrutila golovoj i lukavo dobavila: -- YA by zapomnila. |to pochemu-to ne ponravilos' Igoryu. On sderzhanno sprosil; -- Mozhet byt', ya vas provozhu na eti samye tancy, esli razreshite? -- Ochen' priyatno. YA tol'ko koftu voz'mu. Ona sdernula s veshalki koftochku i, vyjdya na ploshchadku, zaperla za soboj dver'. Potom pobezhala vniz po lestnice, drobno stucha vysokimi kabluchkami. Otkalenko ustremilsya za nej. V parke Marina vskore svernula s glavnoj kiparisovoj allei na bokovuyu. Zdes' bylo i vovse tiho i bezlyudno, sploshnoj stenoj stoyali gustye kleny, mezhdu nimi popadalis' skamejki. -- Zdes' k klubu idti blizhe,-- ob座asnila Marina i v kotoryj uzh raz oglyanulas'. -- CHego vy boites', Marina? -- napryamik sprosil Igor', shagaya ryadom.-- Staryh druzhkov Ivana? -- A vam ne vse ravno, kogo ya boyus'? -- nasmeshlivo sprosila Marina, brosiv na Igorya vzglyad cherez plecho. -- YA ne lyublyu, kogda lyudi chego-to boyatsya,-- otvetil Igor'. -- Oj, kak by ya hotela nichego ne boyat'sya,-- vzdohnula Marina i metnula ispugannyj vzglyad na Igorya, slovno progovorilas', i, yavno stremyas' perevesti razgovor na drugoe, bezzabotnym tonom sprosila: -- A vy tancevat' ostanetes'? -- Net,-- pokachal golovoj Igor'.-- Mne Ivan nuzhen. -- A zachem? -- Muzhskie sekrety, Marinochka,-- usmehnulsya Igor'.-- Ne mogu skazat'. -- Oj, nepravda, nepravda! Vy sovsem ne pohozhi na Vaninyh druzhkov. -- A vy kogo-nibud' iz nih znali? -- YA?.. Odnogo. Tol'ko on... -- CHto "tol'ko on"? -- naporisto peresprosil Igor'. -- Priehat' syuda ne posmeet, vot chto,-- razdrazhenno vypalila Marina i neozhidanno dobavila:-YA tak dumayu... -- Pochemu zhe vy tak dumaete? -- On znaet, chto ya ego nikogda v zhizni ne primu. -- Otkuda zhe on znaet eto? -- A on mne pisal. Vot tak.-- Marina s vyzovom vzdernula vverh podborodok.-- Tol'ko ya eti pis'ma rvala i ni slovechka ne otvechala. I Vane ne pokazyvala. I vy ne govorite. A to on perezhivat' budet. Ne skazhete? -- Na skazhu. Znachit, etot chelovek vas ne zabyl? -- Luchshe by on menya zabyl. YA, znaete, kak ego boyus'?!-Ona s zhalobnoj doverchivost'yu posmotrela na Igorya.-- Gospodi, chego eto ya vam vse rasskazyvayu, ne ponimayu. -- A mne vse pro sebya rasskazyvayut,-- poshutil Igor'. -- Kak na ispovedi, da? Vy, navernoe, pop pereodetyj?-- Marina kak-to oblegchenno rassmeyalas'. -- A vy u Ivana sprosite, kto ya. -- I skazat', chto vy menya provozhali, da?-- s obychnym svoim lukavstvom sprosila Marina.-- Ne poboites'? On ochen' sil'nyj. -- I ochen' vas lyubit? -- Ochen',-- ubezhdenno otvetila Marina, glyadya sebe pod nogi.-- Ved' on horoshij. U nego v zhizni bylo tol'ko odno...-- ona zapnulas',-- odno nehoroshee delo. No on bol'she nikogda tak ne postupit, on mne poklyalsya. A to... a to on menya poteryaet. -- YA tozho dumayu, chto on bol'she nikogda tak ne postupit,-- skachal Igor'. -- Vot. Poetomu ya ego lyublyu. Na vsyu zhizn'. -- -- Nu, togda rasskazhite emu, chto ya vas provodil,-- usmehnulsya Igor'.-- Avos', opravdayus'. Von, kazhetsya, vash klub. Oni svernuli eshche na kakuyu-to alleyu, i v konce ee pokazalos' bol'shoe, yarko osveshchennoe zdanie. Vozle nego tolpilis' lyudi. Ne dohodya do kluba, Igor' prostilsya. -- Prihodite k nam,-- skazala Marina, ulybayas'.-- Vy mne ponravilis', -- Pridu. Ona pomahala emu rukoj. Utro nachalos' lihoradochno. Otkalenko i Roshchin instruktirovali, rasstavlyali, proveryali lyudej, otrabatyvali signalizaciyu, opredelyali punkty nahozhdeniya mashin, marshruty podvizhnyh postov. Vse byli napryazheny i sosredotocheny. Opasnyj prestupnik shel v seti, i kazhdyj proschet tug mog obernut'sya novoj zhertvoj. Zarubin byl vzyat pod plotnoe prikrytie s momenta vyhoda iz sanatoriya. Vyshil Ivan cherez glavnye vorota, byl on v novom serom kostyume, v beloj rubashke s rasstegnutym vorotom i v kepke, bespechno sdvinutoj na zatylok. Voobshche vid u Ivana byl spokojnyj, kak budto on dazhe byl chem-to dovolen. SHagal shiroko, bodro nasvistyvaya i zhmuryas' ot solnca. Tem vremenem v kafe i vokrug nego nichego podozritel'nogo otmecheno ne bylo. Smolyakov poka ne poyavlyalsya. Vprochem, tak rano ego i ne zhdali. Zarubin prishel tuda minut za pyat' do naznachennogo sroka i zanyal stolik na otkrytoj verande, v glubine ee, vozle nebol'shoj estrady, gde po vecheram igral dzhaz. On zakazal butylku piva i, otkinuvshis' na spinku stula, prinyalsya lenivo nablyudat' za okruzhayushchimi. Voobshche vel sebya Ivan v vysshej stepeni spokojno, i Igor' otmetil pro sebya, chto eto ne igra, a vpolne estestvennoe spokojstvie, osnovannoe na chuvstve prevoshodstva i nekoej samouverennosti. |to Igoryu ne ponravilos', Zarubin protivnika yavno nedoocenival, chto moglo v konochnom schete privesti k nepriyatnostyam. Tak proshlo desyat' minut. Smolyakov ne poyavlyalsya, teper' uzhe opazdyvaya. Vprochem, eto vpolne sootvetstvovalo ego ostorozhnym povadkam. Takogo sledova lo ozhidat', no Otkalenko pochemu-to nachal slegka nervnichat', -- Vse net,-- pochti ravnodushno skazal on sidyashchemu ryadom s nim na skam'e Roshchinu, i, pozhaluj, razve chto Losev mog by ulovit' skrytoe v ego tone bespokojstvo. -- Oni zaderzhivayutsya,-- ironicheski otvetil Roshchin.-- Oni, nebos', izuchayut obstanovku, prezhde chem podojti. YAsnoe delo. -- Otkuda, interesno, on ee izuchaet? Vse kak budto perekryto,-- tem zhe chut' napryazhennym tonom zametil Igor'. Proshlo eshche desyat' minut. I s kazhdoj minutoj narastalo dosadlivoe i nedoumennoe nvterpenie. Krugom spokojno gulyali, veselo peregovarivalis', otdyhali na skam'yah lyudi, mnogo lyudej, shumno nosilis' i igrali rebyatishki-slovom, park zhil svoej obychnoj kurortnoj, pestroj i veseloj zhizn'yu pod neumolchnyj gul morskogo priboya. Proshlo uzhe dvadcat' dve minuty sverh naznachennogo sroka, kogda k Zarubinu podoshel kakoj-to paren'. Net, eto byl ne Smolyakov. Paren' chto-to skazal, Zarubin kivnul v otvet, i paren' ischez. Vyyasnilos'; paren' peredal Zarubinu, chto Smolyakov zaderzhivaetsya, budet cherez polchasa i prosit ego obozhdat'. |to obstoyatel'stvo vstrevozhilo Otkalenko. To byla intuiciya, rozhdennaya opytom i prirodnym darom syska. V takoj opasnoj situacii nado ponyat' i ob座asnit' kazhduyu meloch'. Smolyakov zaderzhivaetsya -- pochemu? Zachem emu nado proderzhat' Ivana zdes', v parke, chut' ne chas? Razve izmenitsya chto-nibud' za eto vremya? A chto esli... Tut novaya mysl' obozhgla Otkalenko. I on vse tem zhe rovnym golosom sprosil sidevshego ryadom Roshchina: -- Skol'ko nashih ostalos' okolo sanatoriya? -- Odin, U glavnogo vhoda. A chto? -- nastorozhilsya tot. -- Ty ostavajsya za starshego. YA voz'mu rezervnuyu mashinu i migom obernus', -- Davaj,-- nemedlenno soglasilsya Roshchin. Teper' v tone Igorya i on ulovil napryazhenie.-- Tam Volovik Andrej,-- dobavil on.-- Borovichok takoj v korichnevom kostyume. Igor', kivnuv, podnyalsya so skam'i. CHerez minutu operativnaya mashina uzhe neslas' po ulicam, neterpelivo signalya na perekrestkah, i inspektora GAI, kak i vo vseh gorodah, bystro i vlastno raschishchali ej put'. Spustya neskol'ko minut mashina zatormozila vozle glavnogo vhoda v sanatorij. Zdes' v nee podsel Andrej Volovik, posle chego snova vzrevel motor, i mashina stremitel'no proskochila v vorota, mimo rasteryavshegosya vahtera, i pomchalas' po glavnoj kiparisovoj allee, po kotoroj proezd mashin byl voobshche-to zapreshchen, k belevshemu vdali dlinnomu trehetazhnomu zdaniyu. Mashina eshche ne uspela zatormozit', kak Otkalenko uvidel na balkone tret'ego etazha malen'kuyu zhenskuyu figurku v belyh bryuchkah i razvevayushchejsya rozovoj bluzke. ZHenshchina dvumya rukami derzhala balkonnuyu dver', kotoruyu, vidno, rvali iznutri. Ona pochemu-to ne krichala, tol'ko izo vseh sil derzhala dver'. Igor' vyskochil iz mashiny i kriknul Voloviku: -- Bystro na tretij etazh! Desyataya kvartira! Lomaj dver', esli nado! Plotnaya figura Andreya Volovika metnulas' k pod容zdu. Igor' oglyadel fasad. Vverh ot balkona k balkonu tyanulas' reshetchataya stenka, mestami uvitaya vinogradom. Igor' kinulsya k balkonu pervogo etazha -- eto byla kak by malen'kaya terraska u samoj zemli -- i, ne razdumyvaya, stal karabkat'sya vverh. Legkaya metallicheskaya reshetka raskachivalas' i progibalas' pod ego tyazhest'yu. -- Marina, derzhi dver'! -- kriknul Igor'.-- Derzhi! YA sejchas!,. On dobralsya uzhe do vtorogo etazhe. Teper' bylo slyshno, kak tyazhelo dyshit i vshlipyvaet Marina. I Igor', ceplyayas' za prut'ya reshetki, zadyhayas', povtoryal; -- Derzhi!.. Derzhi!.. YA sejchas!.. Vot nakonec i tretij etazh. Igor' uhvatilsya za ogradu balkona. V etot moment Marina ne vyderzhala i vypustila ruchku dveri. Igor' uvidel, kak na balkon metnulsya kakoj-to chelovek. I tut zhe oshchutil sil'nyj udar a lico, ot kotorogo chut' ne razzhal ruki. Udar na mig oslepil Igorya. A chelovek tut zhe kinulsya na Marinu. No vdrug gde-to z glubine kvartiry razdalsya grohot i tresk lomaemogo dereva. CHelovek na balkone nevol'no oglyanulsya. |togo bylo dostatochno, chtoby Igor' uspel perevalit'sya cherez balkonnuyu ogradu i shvatig' ego za ruku, v kotoroj zametil nozh. |to byl Smolyakov, Igor' uznal ego srazu, ugadal dazhe ran'she, chem razglyadel. Igor' chetko provel zahvat ruki, so zvonom vypal nozh, i Smolyakov, vskriknuv ot rezkoj ostroj boli, povalilsya na pol. Igor' upal na nego, ne otpuskaya ruki, ne zamechaya, chto ego sobstvennoe lico v krovi, ne chuvstvuya ee solonovatogo vkusa na gubah. I tut na balkone poyavilsya Volovik, zadyhayushchijsya, obsypannyj shtukaturkoj, pidzhak u nego byl razorvan. Smolyakova svyazali. -- Fu-u..,-- otduvayas', proiznes Volovik.-- Spasibo stroitelyam. Dveri pri zhelanii mozhno vysadit' plechom. Marina pribezhala s mokrym polotencem i, vytiraya Igoryu lico, vzvolnovanno govorila, to i delo kosyas' na lezhavshego na polu Smolyakova: -- Oj, milen'kie moi, spasibo... Oj, Igorek... On vse-taki priehal, vidish'?.. Proklyatyj!.. Proklyatyj!.. -- Nichego,-- tyazhelo dysha, otvetil Igor'.-- On teper' opyat' uedet... Daleko... Bud' spokojna... Vitalij Losev letel v Borek ne vpervye, no kazhdyj raz on ne perestaval voshishchat'sya beskrajnimi lesami, sredi kotoryh lezhal gorod. Vsemi ottenkami zelenogo cveta, ot pochti chernogo do svetlo-zelenogo, perelivalis', kak more, gustye beskrajnie lesa pod krylom samoleta. A beschislennye golubye ozerki kazalis' kaplyami s kakoj-to gigantskoj kisti, kotoruyu pronesli nad lesami, a potom proveli eyu po neskonchaemomu zelenomu kovru, i poyavilas' shirokaya polnovodnaya reka, na kotoroj i stoyal Borek. V aeroportu Vitaliya vstrechali dvoe: Volodya ZHatkin i neznakomyj polnovatyj lejtenant. Hudoj, bystryj ZHatkin v zelenoj porolonovoj kurtochke i sdvinutoj na zatylok kepke, iz-pod kotoroj vybivalis' svetlye vihry volos, s blestyashchimi, golubymi glazami kazalsya sovsem mal'chishkoj. No Vitalij znal, chto eto opytnyj operativnyj rabotnik. Odnazhdy Losev videl glubokij shram na pleche u Volodi, zarabotannyj v hode slozhnoj operacii zdes', v Borske, na vokzale, neskol'ko let nazad. Voobshche Volodya proshel, kak on vyrazhalsya, "shkolu Lobanova"-po imeni byvshego ih nachal'nika ugolovnogo rozyska, starogo murovca, kotoryj teper' byl uzhe generalom i nachal'nikom oblastnogo upravleniya. -- Nu, s priezdom, s priezdom,-- veselo i toroplivo skazal Volodya, tryasya ruku Vitaliya.-- Zvonil tvoj shef, predupredil.-- I udivlenno sprosil: -- CHego eto ty-dazhe bez portfelya? -- Da Kuz'mich po-bystromu vyturil,-- ulybnulsya Losev.-- Domoj zaehat' dazhe ne dal. Vecherom prishlyut, so sleduyushchim rejsom. -- Ponyatno. Nashi dela,-- zasmeyalsya ZHatkin,-- Ladno. Vstretim i portfel'. A poka poehali. Po doroge pogovorim. Da, znakom'sya, lejtenant Solodovnikov, Kostya, koroche govorya. Vtroem oni vyshli iz zdaniya aeroporta i na ploshchadi razyskali zhdavshuyu ih mashinu. -- Znachit, tak,-- delovito nachal Volodya, kogda oni uselis' i mashina nachala vyrulivat' iz gustogo skopishcha drugih mashin.-- Zavod etot my obnaruzhili. Tihij takoj zavodik, nikakih ser'eznyh del tam srodu ne voznikalo. -- I sejchas, bog dast, ne budet,-- podal golos s perednego siden'ya molchalivyj polnovatyj Solodovnikov.-- On zhe ob容kt pokusheniya, etot zavod. Tak ved'? -- Imenno chto,-- s udareniem proiznes Losev, nezametno dlya sebya povtoryaya Cvetkova.-- Zavod ogradit' nado. Vy sut' dela znaete uzhe? -- Tol'ko .sut' i znaem,-- otvetil ZHatkin.-- Ne meshalo by detali uznat'. -- My ih poka i sami ne vse znaem, detali eti,-- dosadlivo otvetil Vitalij.-- Izvestno tol'ko, chto kem-to v buhgalteriyu zavoda budet pred座avlena fal'shivaya doverennost' vmeste s kradenym pasportom. Po nim popytayutsya poluchit' neskol'ko tonn limonnoj kisloty. A kazhdaya tonna stoit, mezhdu prochim, chut' ne pyatnadcat' tysyach rublikov. Ulavlivaete? -- I eto eshche po goscene,-- mnogoznachitel'no zametil ZHatkin. -- Imenno chto,-- povtoril Losev. -- A na kakuyu familiyu doverennost' i pasport? -- snova sprosil ZHatkin.-- SHef tvoj pochemu-to ne soobshchil. -- Sam ne znaet, vot v chem delo. Arestovannyj ne pomnit, hotya sam etu doverennost' izgotovil. Pravda, u nego potom mnogo volnenij bylo,-- usmehnulsya Losev,-- Tol'ko pomnit, chto familiya ta na "A": ne to Antonov, ne to Antipin ili chto-to vrode etogo. Na zavode ni s kem eshche ne govorili? -- Net, tebya zhdali. Detalej-to my ne znaem, -- |h,-- podosadoval Vitalij.-- A nado bylo by pogovorit'. Mozhet, eti deyateli uzhe vse provernut' uspeli. Davaj sejchas pryamo na zavod i poehali. -- Poehali,-- soglasilsya ZHatkin i naklonilsya i voditelyu:-Misha, slyhal? Pryamo na zavod davaj. -- |to kuda, Vladimir Borisovich, na Nizhnee shosse? -- sprosil tot. -- Da net, v gorode. Belinskogo, dvadcat' shest', Na Nizhnem u nih filial, Mashina vse eshche letela po lesnomu shosse. Kilometr za kilometrom sploshnoj stenoj .stoyali temnye elovye lesa. I tol'ko blizhe k gorodu stali popadat'sya malen'kie, a zatem i bol'shie poselki. Postepenno nadvinulsya gorod. Vskore uzhe mashina dvigalas' po shumnym, suetlivym ulicam, to i delo zaderzhivayas' na perekrestkah. Nakonec pod容hali k zavodu. Po mestnomu vremeni byla polovina pyatogo, rabochij den' blizilsya k koncu. Po shirokomu dvoru proshli k nebol'shomu zdaniyu zavodoupravleniya. V buhgalterii pozhilaya zhenshchina suho skazala: -- Iz Moskovskoj oblasti nikto za kislotoj k nam ne pribyval. No tut vmeshalas' bojkaya devica, sidevshaya za sosednim stolom. S lyubopytstvom oglyadev priezzhih, ona dovol'no besceremonno ob座avila: -- I net, Pelageya Ivanovna, kto-to priezzhal. K Sergeyu Prokof'evichu zahodili. -- O, gospodi,-- razdrazhenno otvetila pozhilaya buhgaltersha.-- No my-to ved' nichego ne oformlyali na vydachu. -- A kto takoj Sergej Prokof'evich? -- pointeresovalsya ZHatkin. Devica strel'nula v ego storonu podvedennymi glazkami i, koketlivo popravlyaya dvumya rukami pyshnye volosy, otvetila; -- Zamdirektora po sbytu. Ochen' simpatichnyj, molodoj, sovsem nedavno u nas. K sozhaleniyu, tol'ko zhenatyj.-- Ona hihiknula. -- Ty by pomolchala, Lyuba,-- strogo skazala ej pozhilaya buhgaltersha.-- Vechno ty so svoimi zamechaniyami. -- A chto takoe? Tovarishcham, mozhet byt', eto prigoditsya. -- Verno,-- ulybnulsya Vitalij.-- Nam vse mozhet prigodit'sya. A pochemu vy, Lyuba, reshili, chto priehali iz Moskovskoj oblasti? -- YA po dvoru shla, a oni kak raz priehali,-- obradovanno zataratorila Lyuba.-- Nomer na mashine moskovskij. YA v etom razbirayus'. My nedavno "Zporozhec" kupili, ya teper' na vse nomera smotryu... A on eshche sprosil tak, znaete, lyubezno; "A kak, devushka, projti k vashemu zamdirektora?" -- Kto "on"? -- Nu, kto priehal. Molodoj takoj, svetlen'kij, v ochkah, s usikami. -- Davno eto bylo? -- CHas nazad. Vitalij brosil ukoriznennyj vzglyad na ZHatkina. -- Tak pojdem bystree k Sergeyu Prokof'evichu! -- toroplivo voskliknul tot, skryvaya smushchenie,-- Oni ved' eshche nichego ne poluchili, -- Znachit, vy im nichego ne otpuskali?-- eshche raz na vsyakij sluchaj utochnil Vitalij, obrashchayas' i pozhiloj buhgaltershe. -- Da net, ya zhe vam skazala. -- Nu, izvinite. Kak projti k vashemu zamdirektora? Lyuba bystro podnyalas' so svoego mesta. -- Pojdemte, provozhu. Mne kak raz k nemu nado. -- Lyuba.,,-- predosteregayushche proiznesla pozhilaya buhgaltersha. -- A chto takogo? Mne zhv nado. On prosil zajti. -- On dva chasa nazad prosil zajti. -- Vot ya i pojdu,-- svoenravno otvetila Lyuba. Ona bystro napravilas' k dveri. Losev i ZHatkin dvinulis' vsled za nej. Podnyavshis' na vtoroj etazh, oni zashli v nebol'shuyu priemnuyu. U dveri kabineta, na kotoroj krasovalas' tablichka "S. P. Buzin", Losev myagko skazal: -- Vam, Lyuba, pridetsya podozhdat' zdes'. Devushka sdelala .nedovol'nuyu grimasku, no. vozrazhat' ne reshilas'. Losev priotkryl dver' kabineta: ; -- Razreshite, Sergej Prokof'evich? ., I, no dozhidayas' otzata, oni .s ZHatkinym zashli v kabinet, plotno prikryv za soboj dver'. Za bol'shim pis'mennym stolom sidel, polnyj, no dovol'no molodoj eshche chelovek v beloj sorochke s rasstegnutym vorotnichkom. Uzel polosatogo galstuka byl prispushchen na grud', pidzhak visel na spinke kresla. Sergeyu Prokof'evichu pochemu-to bylo nevynosimo zharko: na ego shirokom lbu prostupila isparina. Na stolo, sredi razlozhennyh bumag, stoyala nedopitaya butylka "Borzhomi". -- Zdravstvujte, Sergej Prokof'evich,-- skazal Losev, podhodya k stolu.-- Izvinite za vtorzhenie. No chas nazad u vas byli poluchateli iz Moskovskoj oblasti, i... -- Tovarishchi, tovarishchi,-- neterpelivo perebil ego Buzin,-- YA uzhe dal rasporyazhenie. Im otpustit nash filial. U nas sejchas takogo kolichestva kisloty net. Pochemu vy vryvaetes'? Dolzhen zhe byt' kakoj-to poryadok? Vidite, ya zanyat. -- Dokumenty, nadeyus', u nih v poryadke?-- so skrytym kovarstvom osvedomilsya ZHatkin. Buzin perevel na nego vzglyad i pozhal tolstymi plechami. -- A Kak vy dumaete? Inache ya ne dal by rasporyazhenie. V eto vremya Vitalij zametil na perekidnom kalendare, stoyavshem vozle massivnogo chernil'nogo pribora, razmashistuyu toroplivuyu zapis': "Moskva, Astrahanskij por...". Dalee sledoval nomer doma i kvartiry, telefon. Vitalij ne uspel razobrat' cifry, on tol'ko prochel familiyu i imya: "Andreev Sasha". A Buzin tam vremenem strogo i nepriyaznenno sprosil: -- Vy, sobstvenno, otkuda, tovarishchi? -- Izvinite, ne predstavilis',-- ulybnulsya emu ZHatkin.-- My iz milicii. Vot, izvol'te oznakomit'sya. On protyanul svoe sluzhebnoe udostoverenie. Buzin mel'kom vzglyanul na nego i obratilsya k Losevu: -- A vy? -- YA tozhe iz milicii,-- suho otvetil Vitalij, vynimaya udostoverenie i starayas' poborot' vspyhnuvshee razdrazhenie.-- Potrudites' pozvonit' na filial i vyyasnit', poluchena tam kislota ili net. -- A pochemu, sobstvenno govorya, ya dolzhen...-- nachal bylo Buzin. No Losev ne dal emu konchit' i rezko skazal: -- Ne teryajte vremeni, Sergej Prokof'evich, My zrya takie vizity ne nanosim. -- Vy obratili vnimanie, otkuda pribyl tovarishch? -- ZHatkin ukazal na Loseva. -- Otkuda? -- rasteryalsya Buzin. -- Moskva. Ugolovnyj rozysk,-- poyasnil Volodya.-- Tak zvonite, zvonite. Buzin molcha snyal trubku i stal nabirat' nomer. -- Komu vy zvonite? -- sprosil Losev. -- Inzheneru po sbytu. Vinokurovoj,-- otryvisto skazal Buzin i tut zhe proiznes v trubku:-Anna Savel'evna?.. Buzin. Iz Moskovskoj oblasti, s konditerskoj fabriki k vam pribyli tovarishchi?.. Ponyatno. Nichego, nichego. Pust' oni potom ko mne zaedut. -- Proshu izvinit',-- rezko skazal Losev i dovol'no besceremonno zabral u Buzina trubku.-- Tovarishch Vinokurova? -- Da. Kto eto govorit?-- uslyshal on v otvet molodoj zvonkij zhenskij-golos. -- Govorit inspektor Moskovskogo ugolovnogo rozyska Losev. Proshu zaderzhat' otpusk kisloty, Anna Savel'evna. Pod kakim-nibud' pustyakovym predlogom. Pustyakovym, ponimaete? My sejchas k vam priedem. -- A ya uzhe zaderzhala!-vzvolnovanno voskliknula zhenshchina.-- V doverennosti neverno nazvano nashe upravlenie i eshche... V obshchem, ya kak raz sobralas' zvonit' Sergeyu Prokof'evichu. No on, vidite... -- I otlichno, chto zaderzhali,-- obradovanno otkliknulsya Vitalij.-- Molodec vy. Tak my edem, Vsego dobrogo. On polozhil trubku i skazal ZHatkinu: -- Nakonec-to pervyj chelovek obratil vnimanie na ih doverennost'. A teper' pozovi Solodovnikova. ZHatkin brosil udivlennyj vzglyad na Loseva I molcha vyshel iz kabineta. -- A kakaya, sobstvenno govorya, u nih doverennost'?-- ne ochen' uverenno sprosil Buzin, perebiraya bumagi na stole. -- Fal'shivaya,-- nasmeshlivo otvetil Losev.-- Vy eto tozhe mogli by zametit', esli by potrudilis'. -- YA, k vashemu svedeniyu, ne kriminalist, a hozyajstvennik. B etot moment poyavilsya Solodovnikov. -- Pobud'te zdes' do -- nashego zvonka,-- skazal emu Losev i obratilsya k Buzinu: -- YA proshu vas poka nikuda ne zvonit'. I nikuda ne vyhodit' iz kabineta. -- No... -- Ochen' proshu,-- nastojchivo povtoril Losev.-- Mne ne nravitsya, chto vy uzhe uspeli podruzhit'sya s nekim Andreevym Sashej. Kstati, imya vymyshlennoe. -- No ya videl... -- Pasport? A on kradenyj. I, ne glyadya na ispugannogo Buzina, Losev bystro poshel k dveri, Uie v mashine on zlo skazal Volode: -- Kakov tip, a? |to ne tol'ko razinya. On na ka kie-to posuly klyunul, ruchayus'. On uzhe, po-moemu, v gosti v Moskvu sobralsya. Mashina, sderzhanno signalya, speshila po ulicam goroda. U odnogo iz perekrestkov k nim prisoedinilas' eshche odna mashina. Neshirokie suetlivye ulicy centra vskore smenilis' prostornymi, pryamymi, novymi prospektami so svetlymi mnogoetazhnymi zdaniyami-poteryali svoj byloj zhalkij oblik gorodskie okrainy. I filial zavoda, kuda pod容hali mashiny, okazalsya na vzglyad kuda krupnee, moshchnee i blagoustroennee samogo zavoda. Na prostornom dvore u dlinnogo kirpichnogo zdaniya sklada gotovoj produkcii vystroilis' gruzovye mashiny. Vozle odnoj iz nih stoyalo neskol'ko chelovek, tam shel ozhivlennyj razgovor. V centre gruppy molodaya zhenshchina v temnom pal'to i s belym pushistym platkom na golove sporila s vysokim usatym muzhchinoj v ochkah. Losev i ZHatkin toroplivo vyskochili iz mashiny i podoshli k sporyashchim. Na nih nikto ne obratil vnimaniya. -- YA budu zhalovat'sya v ministerstvo!-kipyatilsya chelovek v ochkah.-- Bezobrazie! Lyudi stoyat bez dela, a vy ne razreshaete gruzit' produkciyu! Byurokratizm razveli! Vremya ne umeete berech'! -- Ne byurokratizm, a poryadok!-zapal'chivo vozrazhala zhenshchina.-- YA zhe vam govoryu, dokumenty eshche ne oformleny! -- Tak oformlyajte! -- A chto ya mogu sdelat'? Buhgalter na polchasa otluchilas'. U nee rebenok zabolel. Ona ryadom zhivet i sejchas vernetsya. YA zhe russkim yazykom vam govoryu, -- Rebenok! Nu, poryadki! Nu, disciplina!-vozmushchalsya chelovek v ochkah.-- A, ladno! -- perebil on sebya.-- My uezzhaem, bol'she zhdat' ne mogu. Zavtra k utru, nadeyus', vy vse oformite? -- Da sejchas ona pridet, chto vy volnuetes'? -- A ya trebuyu... -- Odnu minutochku,-- reshitel'no vmeshalsya Losev.-- |to neporyadok, dorogie tovarishchi.-- On povernulsya k cheloveku v ochkah.-- Pojdemte, vam vse nemedlenno oformyat. Kak zhe tak mozhno, tovarishch Vinokurova?-- On posmotrel na zhenshchinu. -- A vy, sobstvenno...-- gnevno nachala ta i vdrug oseklas' pod veselym i druzheskim vzglyadom Vitaliya,-- Oh, izvinite. Nu, pojdemte, postarayus' chto-nibud' sdelat'. -- Davno by tak,-- udovletvorenno provorchal chelovek v ochkah.-- Spasibo vam, tovarishch. Razveli, ponimaete, chert znaet chto na pustom meste. Kogda my tol'ko... Teper' Vitalij uznal ego, hotya ran'she nikogda i ne videl, uznal po primetam. Nikakie usy ne mogli etomu pomeshat'. Pozhaluj, usy dazhe pomogli, te samye ryzhevatye usiki, kotorye izgotovila odnazhdy Lipa. Slovom, eto byl, konechno zhe, Bobrikov, Valerij Gennadievich Bobrikov sobstvennoj personoj. Kogda prishli v buhgalteriyu, Vitalij obratilsya k Bobrikovu: -- Proshu vashi dokumenty, grazhdanin. -- Pri chem zdes'... Moj pasport u nih. -- |to ne vash pasport,-- vozrazil Vitalij.-- Potrudites' pred座avit' svoj, grazhdanin Bobrikov, -- CHto?!. Kakoj eshche... Bobrikov?!. |to... |to provokaciya! YA nemedlenno... -- Vy nemedlenno posleduete za nami,-- perebip ego Losev. -- Da kto vy takie v konce koncov?-- gnevno sprosil chelovek v ochkah.-- Kakoe vy imeete pravo?-- No v golose ego uzhe ne bylo prezhnej uverennosti. -- Izvinite,-- ironicheski otvetil Losev.-- V goryachke ne uspel predstavit'sya. Vot, izvol'te.-- On protyanul svoe udostoverenie.-- Kak vidite, iz Moskvy za vami priehal. CHelovek posmotrel udostoverenie i sprosil slegka drognuvshim golosom: -- |to vy i est' Losev? -- YA i est'. Otkuda vy menya znaete? My eshche ne vstrechalis', kazhetsya. -- Naslyshan,-- korotko otvetil Bobrikov.-- YA... ya dolzhen pozvonit'. -- Vot i otlichno. Kuda? -- |to vas ne kasaetsya. -- Nas teper' vse kasaetsya, Valerij Gennadievich. Tak kuda vy sobralis' pozvonit'? Bobrikov molchal, nervno pokusyvaya gubu. -- Vy hotite pomeshat' sledstviyu? -- ledyanym tonom osvedomilsya Losev.-- Vy sil'no sebe vredite etim, Valerii Gennadievich. Bobrikov glyadel kuda-to v storonu i upryamo molchal. -- Horosho, poehali,-- rasporyadilsya Losev. Kogda vse vyshli iz buhgalterii, Vitalij s ulybkoj skazal molodoj zhenshchine, shedshej ryadom: -- Spasibo vam, Anna Savel'evna. Vy pomogli zaderzhat' ochen' opasnyh prestupnikov. -- Nu chto vy,-- smushchenno otvetila Ta, -- pytayas' skryt' volnenie.-- |to... -- |to vash dolg, ya ponimayu. No znali by vy, skol'ko lyudej do vas ego ne vypolnili. Kogda priehali v upravlenie i raspolozhilis' v komnate ZHatkina, Losev skazal Bobrikovu: -- Itak, Valerij Gennadievich, vy arestovany. Vot postanovlenie sledovatelya, vot sankciya prokurora. On dostal bumagu i protyanul ee Bobrikovu. Tog otvel ego ruku. -- YA vam veryu,-- ugryumo skazal on. -- Arestovan Glinskij, arestovan SHanin,-- prodolzhal Vitalij.-- Koe-kto ob座avlen v rozysk. Teper' arestovany vy. S polichnym, .mozhno skazat'. Krome togo, my vas pred座avim na kombinate verhnego trikotazha. Vot pryamo takim, kak vy est', s vashimi usikami. Vas tam uznayut, v buhgalterii. Slovom, kak vidite, razvalivaetsya vasha prestupnaya gruppa. Nadeyus', vy ne sobiraetes' vzyat' na sebya rol' glavarya? Glinskij ot etoj chesti otkazalsya. -- YA tozhe ne sobirayus',-- hmuro procedil Bobrikov. -- Ponyatno..Znachit, vse shoditsya na L've Konstantinoviche, ne tak li? Kstati, kak ego nastoyashchee imya, ne znaete? -- Ponyatiya ne imeyu. -- U vas eto budet vtoraya sudimost', Bobrikov. I v vashih interesah... -- Pervaya. -- Net. Pervuyu vy sumeli skryt' ot upravleniya torgovli. No u nas inoe delo, Bobrikov. U nas ne skroesh'. Nado by znat'. A vtoraya sudimost' -- eto recidiv. I vy, konechno, znaete, kak na eto smotrit Ugolovnyj kodeks. -- Nichego ya ne znayu.-- Bobrikov nervno scepil ruki na kolenyah. -- Znaete, znaete. Delo-to ser'eznoe, Valerij Gennadievich. Nado smotret' na veshchi trezvo. V tone Loseva ne bylo fal'shi i ne bylo zlosti. On byl roven i spokoen, dazhe chutochku dobrozhelatelen. Losev kak by govoril: "Dolzhna torzhestvovat' spravedlivost', vot i vse. Nikakoj poblazhki ya tebe ne okazhu, no i lishnego ne budet". Bobrikov neozhidanno podnyal golovu i pristal'no posmotrel na Vitaliya. -- Da, ne zrya ya o vas naslyshan,-- skazal on. -- Ot-kogo, interesno? -- V chastnosti, ot L'va Konstantinovicha. Vitalij usmehnulsya. -- Harakterizoval menya, veroyatno, ne slishkom lestno? -- Kak posmotret'. Ne sovetoval vstrechat'sya. Da ya i ne rasschityval na vstrechu s vami, priznat'sya. Bobrikov zametno osvaivalsya s obstanovkoj. . Ego uzhe obyskali. I sejchas na stole pered Vitaliem lezhali iz座atye u Bobrikova veshchi: bumazhnik, koshelek, svyazka klyuchej, zapisnaya knizhka i vsyakaya karmannaya meloch'. Vitalij vo vremya razgovora nebrezhno perelistyval zapisnuyu knizhku. Neozhidanno iz nee vypal slozhennyj vdvoe listok, Vitalij razvernul ego. Tam okazalsya toroplivo zapisannyj nomer telefona. -- CHej eto telefon?-- sprosil Vitalij. ZHatkin nagnulsya nad zapiskoj i skazal; -- |to telefon Borska. Gostinica, esli ne oshibayus'. -- Vy tam ostanovilis'?-- sprosil Vitalij, posmotrev na Bobrikova. -- Da,-- neohotno otvetil tot. -- Odin? -- M-m... Da. -- Vy, konechno, hoteli pozvonit' samomu sebe, ne tak li? -- pointeresovalsya Vitalij. Bobrikov, glyadya v storonu, molchal. -- Slushajte, Valerij Gennadievich,-- skazal Vitalij.-- Hot' vy i ne rasschityvali na vstrechu so mnoj, vse zhe eta vstrecha sostoyalas'. Na etot sluchaj Lev Konstantinovich vam nichego ne sovetoval? Bobrikov ryvkom povernul golovu i sozlost'yu posmotrel na Vitaliya. -- On... on zhalel, chto ne zastrelil vas... odnazhdy. -- Vot kak?-- zadumchivo peresprosil Losev.-- Interesno... Tol'ko odin chelovek... iz vashej kategorii, konechno... odnazhdy v menya strelyal. Neuzheli on uzhe na svobode?.. Spasibo, Bobrikov. Teper' ya, kazhetsya, znayu ego nastoyashchee imya. On zhdet vas? -- Da... , -- Gde? -- V gostinice. Nomer trista vosemnadcat'. -- Pochemu on priehal s vami? -- Ne znayu.* -- |to pervyj takoj sluchaj? -- Da. -- Aga, |to uzhe koe-chto,-- kak by pro sebya proiznes Vitalij.-- Koe-chto... On odin vas zhdet? -- Ne znayu. -- Znaete, Bobrikov, znaete,-- neterpelivo proiznes Losev.-- Ne zatevajte pustoj igry. -- No ya dayu vam slovo... -- On priehal s nej? -- Ah, vy pro eto?-- usmehnulsya Bobrikov;-Vo vsyakom sluchae, utrom ya ee ne v.idel. -- Ladno. CHto zh, budu rad vstreche so starym znakomym,-- skazal Losev vstavaya. -- Vryad li. -- Nu-nu. Ne pugajte menya, Bobrikov. ...CHerez pyatnadcat' minut on, ZHatkin i eshche dvoe sotrudnikov priehali v gostinicu. Na tretij etazh podnyalis' Losev i ZHatkin. Dezhurnoj po etazhu oni pokazali svoj udostovereniya, i Vitalij poprosil: -- Bud'te dobry, priglasite gornichnuyu; i postuchite v trista vosemnadcatyj. Skazhite, chto neobhodimo ispravit' telefon. -- No on... -- On isporchen,-- spokojno usmehnulsya Losev.-- A tam zhdut zvonka. -- Uzhe isporchen,-- v ton emu dobavil ZHatkin. Dezhurnaya molcha poshla s nimi po dlinnomu koridoru. Po puti k nim prisoedinilas' gornichnaya. Na stuk otkliknulsya nastorozhennyj, skripuchij, ochen' znakomyj Losevu muzhskoj golos: -- Kto tam? -- Dezhurnaya po etazhu. U vas telefon... -- Da-da. YA uzhe sobralsya idti za vami. Dver' otkrylas'. Losev pervym pereshagnul cherez porog. CHelovek ne uspel opomnit'sya, kak Vitalij perehvatil ego pravuyu ruku i, krepko zazhav ee u nego za spinoj, skazal: -- Vot tak prihoditsya vstrechat'sya s vami, Barsikov. Nichego ne podelaesh', ya pomnyu uroki. -- Bud'te vy proklyaty, Losev...-- prohripel tot, sudorozhno pytayas' vyrvat'sya. Iz komnaty vyshla molodaya polnaya zhenshchina. -- CHto zdes' proishodit, bozhe moj?-- vzvolnovanno sprosila ona. -- Vstrecha staryh znakomyh, Ninok,-- otvetil Barsikov, tyazhelo dysha.-- Nichego ne podelaesh', sud'ba... Pustite!.. -- Grazhdanka Gracheva Nina Sergeevna?-- sprosil Losev, vse eshche ne otpuskaya Barsikova. -- Da, ya. -- Vy poedete s nami. -- No... -- Nikakih "no", Nina Sergeevna,-- otrezal Losev. -- Otpustite zhe...-- zadyhayas', prohripel Barsikov.-- Pistolet... v pravom karmane... -- Vot-vot,-- skazal Vitalij.-- YA zhe znayu vashu voinstvennost'.-- I on kivnul ZHatkinu.-- Volodya... On vyvernul ruku Barsikova iz-za spiny, shvatil vtoruyu, i ZHatkin tut zhe zashchelknul na nih naruchniki, dostal iz pidzhaka Barsikova pistolet. Na poroge nomera zastyli v ispuge dezhurnaya po etazhu i moloden'kaya gornichnaya. Barsikov morshchas' i so zlost'yu skazal: -- Vy mne prinosite odni neschast'ya, Losev. -- Ne mogu skazat', chto vy mne prinosite odni radosti,-- otvetil -- Vitalij.-- Na etot raz vy nashli eshche odnu shchel' v nashej ekonomike, ne tak li? -- Na etot raz ne v ekonomike,-- serdito otvetil Barsikov.-- Vy, kak vsegda, poverhnostny. -- Gde zh vy ee nashli? Barsikov stoyal, rasstaviv nogi, i vyglyadel, nesmotrya ni na chto, krepko i uverenno, a korotkie sedye usiki na kruglom raskrasnevshemsya lice voinstvenno toporshchilis'. -- Predstav'te sebe, na etot raz v nashih chudesnyh lyudyah,-- izdevatel'ski usmehnulsya Barsikov, no glaza ego ostavalis' zlymi. -- Kakuyu zhe imenno? -- Sovsem prostuyu. Len', ravnodushie i rashlyabannost'. Vsem na vse naplevat'. Nu, esli ne vsem,-- predupredil on vozrazheniya Loseva,-- to mnogim. -- Da,-- vzdohnul Losev.-- Kak govoritsya, imeet mesto. -- Vot-vot,-- podhvatil Barsikov, sev na svoego lyubimogo kon'ka.-- |to, uvazhaemyj, budet pochishche lyuboj shcheli v ekonomike. I s etim vy nikakimi instrukciyami i nakazaniyami ne spravites', he-he! |to ya vam govoryu, specialist. -- Da, vy specialist. Opasnyj specialist,-- kivnul Losev.-- Tol'ko v drugoj oblasti. Spravimsya my ili ne spravimsya, eto vam ne pod silu reshat'. |to uzhe ne vasha oblast'. -- Konechno! Odnako... -- Hvatit,-- oborval ego Losev.-- Zdes' ne mesto dlya diskussij. U nas dlya etogo eshche budet vremya. Poehali,-- kivnul on ZHatkinu.-- Nado dolozhit' rukovodstvu, chto operaciya zakonchena.

Last-modified: Mon, 31 Aug 1998 16:11:23 GMT
Ocenite etot tekst: