Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 46r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Boris Akunin
     Oficial'naya stranica: www.akunin.ru
     Izd: Zaharov, M., 1998
     OCR: Sergius -- s_sergius@pisem.net
     _..._ -- kursiv
---------------------------------------------------------------

     Akunin B.
     A44 Smert' Ahillesa: Roman. -- M: ZAHAROV -- 2000 g. -- 320 s.
     ISBN 5-8159-0056-7
     UDK 882
     BBK 84R1-44
     © B.Akunin, avtor, 1998
     © I.Zaharov, izdatel', 1998

     

     CHast' pervaya. Fandorin 2
     Glava pervaya, v kotoroj zven'ya sluchajnostej spletayutsya v cep' sud'by 2
     Glava vtoraya, v kotoroj Fandorin pristupaet k rassledovaniyu 8
     Glava tret'ya, v kotoroj Fandorin igraet v podlyanku 12
     Glava  chetvertaya,  v  kotoroj   dokazyvaetsya  poleznost'  arhitekturnyh
izlishestv 16
     Glava pyataya, v kotoroj Moskva predstaet v vide dzhunglej 24
     Glava shestaya, v kotoroj poyavlyaetsya zhenshchina v chernom 31
     Glava sed'maya, v  kotoroj vse  skorbyat, a Fandorin popustu teryaet vremya
40
     Glava vos'maya, v kotoroj proishodit katastrofa 51
     Glava devyataya, v kotoroj Fandorina zhdut novye potryaseniya 54
     Glava desyataya, v kotoroj general-gubernator p'et kofe s bulochkoj 61
     Glava odinnadcataya, v kotoroj delo prinimaet neozhidannyj oborot 65
     Glava dvenadcataya, v kotoroj kapkan zahlopyvaetsya 72
     CHast' vtoraya. Ahimas 82
     Skirovsk 82
     Evgeniya 88
     Metr Likol' 94
     "Troica" 103
     CHast' tret'ya. Beloe i chernoe 135
     Svejskie   vorota   ili   Glava  predposlednyaya,   v  kotoroj   Fandorin
prevrashchaetsya v nichto 135
     Glava poslednyaya, v kotoroj vse ustraivaetsya nailuchshim obrazom 141
     Dopolneniya 143
     Literaturnyj proekt B.Akunina 143
     Otzyvy 143







     Glava pervaya, v kotoroj zven'ya sluchajnostej spletayutsya v cep' sud'by
     Edva utrennij peterburgskij  poezd,  eshche tolkom ne  vynyrnuv iz  klubov
parovoznogo   dyma,  ostanovilsya  u  perrona   Nikolaevskogo  vokzala,  edva
konduktory  otkinuli  lesenki  i vzyali  pod  kozyrek, kak  iz vagona pervogo
klassa  na   platformu  sprygnul   molodoj   chelovek  ves'ma  primechatel'noj
naruzhnosti. On slovno soshel s kartinki parizhskogo zhurnala, vospevayushchego mody
letnego  sezona  1882  goda:  svetlo-pesochnyj chesuchovyj  kostyum, shirokopolaya
shlyapa ital'yanskoj solomki,  ostronosye tufli s belymi gamashami i serebryanymi
knopkami, v ruke  -- izyashchnaya trostochka s serebryanym zhe nabaldashnikom. Odnako
vnimanie  privlekal   ne   stol'ko   shchegol'skoj  naryad   passazhira,  skol'ko
impozantnaya,  mozhno  dazhe skazat', effektnaya vneshnost'.  Molodoj chelovek byl
vysok,  stroen,  shirokoplech,  na  mir smotrel  yasnymi  golubymi glazami, emu
neobychajno  shli  tonkie podkruchennye usiki, a  chernye, akkuratno prichesannye
volosy imeli strannuyu osobennost' -- intriguyushche serebrilis' na viskah.
     Nosil'shchiki  sporo  vygruzili prinadlezhavshij  molodomu  cheloveku  bagazh,
kotoryj  zasluzhivaet otdel'nogo  opisaniya.  Pomimo chemodanov i  sakvoyazhej na
perron vynesli skladnoj velosiped, gimnasticheskie giri i svyazki s knigami na
raznyh  yazykah. Poslednim  iz  vagona spustilsya nizen'kij, krivonogij  aziat
plotnogo teloslozheniya s chrezvychajno vazhnym tolstoshchekim licom. On byl odet  v
zelenuyu  livreyu,  ochen'  ploho  sochetavshuyusya  s  derevyannymi  sandaliyami  na
remeshkah  i cvetastym bumazhnym veerom, chto svisal na shelkovom shnurke  s  ego
shei. V rukah korotyshka derzhal chetyrehugol'nyj lakirovannyj gorshok, v kotorom
proizrastala  kroshechnaya  sosna,  slovno  perenesshayasya  na  moskovskij vokzal
pryamikom iz carstva liliputov.
     Oglyadev  skuchnye  stancionnye stroeniya,  molodoj  chelovek  s ne  vpolne
ponyatnym  volneniem  vdohnul  prokopchennyj  vokzal'nyj vozduh  i  prosheptal:
"Gospodi bozhe, shest' let". Odnako dolgo  predavat'sya mechtatel'nosti  emu  ne
pozvolili. Na  passazhirov so stolichnogo  poezda  uzhe naleteli  izvozchiki, po
bol'shej  chasti  iz chisla  pripisannyh  k  moskovskim  gostinicam. V  boj  za
krasavca-bryuneta,  smotrevshegosya  zavidnym  klientom,  vstupili   lihachi  iz
chetyreh  gostinic, chto  schitalis'  v  pervoprestol'noj  samymi shikarnymi  --
"Metropolya", "Loskutnoj", "Drezdena" i "Dyusso".
     -- A  vot v  "Metropol'" pozhalujte!  -- voskliknul pervyj.  -- Novejshij
otel' po istinno evropejskomu obychayu! A dlya kitajca vashego pri numere osobaya
kamorka imeetsya!
     -- |to  ne  k-kitaec,  a yaponec, --  ob®yasnil molodoj  chelovek,  prichem
obnaruzhilos', chto on slegka zaikaetsya. --  I  ya by zhelal, chtoby on poselilsya
vmeste so mnoj.
     --  Tak izvol'te  k nam, v  "Loskutnuyu"! -- ottesnil  konkurenta plechom
vtoroj  izvozchik.  --  Ezheli  snimaete  numer  ot  pyati  rublej,  dostavlyaem
besplatno. Domchu s veterkom!
     -- V "Loskutnoj" ya kogda-to ostanavlivalsya, -- soobshchil molodoj chelovek.
-- Horoshaya gostinica.
     -- Zachem vam, barin, entot  muravejnik, -- vstupil v shvatku tretij. --
U  nas  v "Drezdene" tish', blagolepie,  i okoshki  pryamo na  Tverskuyu, na dom
knyazya-gubernatora.
     Passazhir zainteresovalsya:
     -- V samom dele? |to ochen' udobno. YA, vidite li, kak raz dolzhen sluzhit'
u ego siyatel'stva. Pozhaluj...
     --  |h, sudar'!  --  vskrichal poslednij iz  kucherov,  molodoj  frant  v
malinovoj  zhiletke,  s nabriolinennym do  zerkal'nogo  bleska proborom. -- U
Dyusso  vse  nailuchshie pisateli  ostanavlivalis' --  i  Dostoevskij,  i  graf
Tolstoj, i sam gospodin Krestovskij.
     Ulovka  gostinichnogo  psihologa,  obrativshego  vnimanie   na  svyazki  s
knigami, udalas'. Krasavec-bryunet ahnul:
     -- Neuzhto graf Tolstoj?
     --  A  kak  zhe, chut'  v  Moskvu pozhaluyut, tak pervym delom k nam-s.  --
Malinovyj uzhe  podhvatil  dva chemodana i delovito prikriknul na  yaponca.  --
Hodya-hodya, tvoya za mnoj nosi!
     -- Nu k Dyusso, tak k Dyusso, -- pozhal plechami molodoj chelovek, ne vedaya,
chto  eto  ego  reshenie stanet  pervym zvenom v  rokovoj cepochke  posleduyushchih
sobytij.
     --  Ah,  Masa, kak Moskva-to peremenilas',  -- vse  povtoryal po-yaponski
krasavchik,  besprestanno vertyas'  na  kozhanom siden'e  proletki. -- Pryamo ne
uznat'. Mostovaya  vsya  bulyzhnaya, ne to chto  v Tokio. Skol'ko chistoj publiki!
Smotri, eto konka,  ona po marshrutu hodit.  I dama naverhu, na  imperiale! A
prezhde dam naverh ne puskali -- neprilichno.
     -- Pochemu, gospodin? -- sprosil Masa, kotorogo polnost'yu zvali Masahiro
Sibata.
     -- Nu kak  zhe, chtob s nizhnej  ploshchadki  ne  podglyadyvali, kogda dama po
lesenke podnimaetsya.
     -- Evropejskie  gluposti i  varvarstvo, -- pozhal plechami sluga.  -- A ya
vam,  gospodin,  vot chto skazhu. Kak tol'ko pribudem na postoyalyj dvor,  nado
budet poskorej kurtizanku vyzvat' k vam, i chtob nepremenno pervogo  razryada.
A mne  mozhno  tret'ego. Tut horoshie zhenshchiny. Vysokie, tolstye. Gorazdo luchshe
yaponok.
     --  Otstan' ty  so  svoej erundoj, -- rasserdilsya  molodoj chelovek.  --
Slushat' protivno.
     YAponec neodobritel'no pokachal golovoj:
     -- Nu  skol'ko mozhno  pechalit'sya po Midori-san? Vzdyhat' iz-za zhenshchiny,
kotoruyu nikogda bol'she ne uvidish' -- pustoe zanyatie.
     No  ego hozyain  vse-taki vzdohnul,  a potom  eshche raz  i,  vidno,  chtoby
otvlech'sya ot grustnyh myslej, sprosil  u kuchera (kak raz proezzhali Strastnoj
monastyr'):
     -- A komu eto na b-bul'vare pamyatnik postavili? Neuzhto lordu Bajronu?
     --  Pushkin eto, Aleksandr Sergeich, --  ukoriznenno  obernulsya  voznica.
Molodoj chelovek pokrasnel i opyat' zalopotal chto-to po-nenashemu,  obrashchayas' k
kosoglazomu korotyshke.  Izvozchik  razobral  tol'ko  trizhdy povtorennoe slovo
"Pusikin".
     Gostinica  "Dyusso"  soderzhalas' na maner samyh  luchshih  parizhskih --  s
livrejnym  shvejcarom u  paradnogo pod®ezda, s  prostornym  vestibyulem, gde v
kadkah  rosli  azalii  i  magnolii,  s  sobstvennym restoranom.  Passazhir  s
peterburgskogo  poezda   snyal  horoshij  shestirublevyj  numer  s  oknami   na
Teatral'nyj  proezd,   zapisalsya   v   knige  kollezhskim  asessorom  |rastom
Petrovichem Fandorinym i s lyubopytstvom podoshel  k bol'shoj  chernoj doske,  na
kotoroj po evropejskomu obyknoveniyu byli melom napisany imena postoyal'cev.
     Sverhu krupno, s zavitushkami, chislo:
     25 iyulya. Pyatnica ~ 7 Juliet, vendredi [7 iyulya, pyatnica (fr.)].
     CHut' nizhe, na samom pochetnom meste, kalligraficheski vyvedeno:
     General-ad'yutant-ot-infanterii M.D.Sobolev ~ No 47.
     -- Ne mozhet byt'! --  voskliknul kollezhskij asessor. -- Kakaya udacha! --
I, obernuvshis' k port'e, sprosil. -- U sebya li ego vysokoprevoshoditel'stvo?
My s nim d-davnie znakomcy!
     --  Tak  tochno,  u  sebya-s, --  poklonilsya  sluzhitel'. --  Tol'ko vchera
v®ehali. So svitoj. Vse ugol'noe pomeshchenie zanyali, von za toj dver'yu koridor
ves' ihnij-s. No poka pochivayut, i trevozhit' ne veleno-s.
     -- Mishel'?  V  poldevyatogo utra?  --  izumilsya Fandorin. -- |to na nego
nepohozhe. Vprochem, lyudi  menyayutsya.  Izvol'te peredat'  g-generalu,  chto ya  v
numere dvadcatom -- on nepremenno zahochet menya videt'.
     I   molodoj  chelovek  povernulsya  idti,  no  tut   proizoshla  eshche  odna
sluchajnost',  kotoroj suzhdeno bylo stat'  vtorym  zvenom v  hitroumnoj  vyazi
sud'by.  Dver',   vedushchaya   v  zanyatyj   vysokim  gostem  koridor,  vnezapno
priotkrylas',  i  ottuda vyglyanul  chernobrovyj i chubatyj  kazachij  oficer  s
orlinym nosom i vpalymi, sinevatymi ot nebritosti shchekami.
     -- CHelovek! -- zychno kriknul on, neterpelivo tryahnuv listkom bumagi. --
Poshli na telegraf depeshu otpravit'. ZHivo!
     -- Gukmasov, vy?  -- |rast Petrovich rasproster ob®yat'ya. -- Skol'ko let,
skol'ko  zim!  CHto,  vse   Patroklom  pri  nashem  Ahillese?  I   uzhe  esaul.
P-pozdravlyayu!
     Odnako  etot  druzhestvennyj vozglas ne  proizvel  na  oficera  nikakogo
vpechatleniya, a esli  i  proizvel, to neblagopriyatnoe.  Esaul obzheg  molodogo
shchegolya  nedobrym vzglyadom chernyh cyganskih  glaz i ni slova bol'she ne govorya
zahlopnul  dver'. Fandorin  tak  i  zastyl v nelepoj  poze  s  raskinutymi v
storony rukami -- budto hotel pustit'sya v plyas da peredumal.
     -- V samom dele, -- smushchenno probormotal on. -- Kak vse  p-peremenilos'
-- i gorod, i lyudi.
     --  Ne prikazhete li zavtrak v numer? -- sprosil port'e,  delaya vid, chto
ne zametil asessorova konfuza.
     --  Net,  ne nuzhno, --  otvetil tot. -- Pust' luchshe prinesut iz pogreba
vedro l'du. A, pozhaluj, chto i d-dva.
     V nomere, prostornom i bogato obstavlennom, postoyalec povel sebya ves'ma
neobychno. On razdelsya dogola, perevernulsya vniz golovoj i, pochti  ne kasayas'
steny  nogami, desyat' raz  otzhalsya ot  pola na rukah. Slugu-yaponca povedenie
gospodina  nichut' ne  udivilo. Prinyav  ot koridornogo dva vedra, napolnennye
kolotym  l'dom,  aziat  vysypal akkuratnye serye  kuby v  vannu, nalil  tuda
holodnoj  vody  iz  mednogo  krana  i  stal  zhdat', poka  kollezhskij asessor
zakonchit svoyu dikovinnuyu gimnastiku.
     Minutu spustya  raskrasnevshijsya ot  ekzercicij Fandorin voshel  v  vannuyu
komnatu i reshitel'no opustilsya v ustrashayushchuyu ledyanuyu kupel'.
     --  Masa, dostan'  vicmundir.  Ordena. V  barhatnyh  korobochkah.  Poedu
predstavlyat'sya knyazyu.
     Govoril on korotko, skvoz' stisnutye  zuby. Ochevidno, kupanie trebovalo
izryadnyh volevyh usilij.
     --  K  samomu  imperatorskomu namestniku,  vashemu  novomu gospodinu? --
pochtitel'no  sprosil  Masa.  -- Togda  ya  dostanu  i  mech.  Bez  mecha  nikak
nevozmozhno. Odno delo -- russkij posol v Tokio,  kotoromu vy sluzhili ran'she,
s  nim mozhno  bylo  ne ceremonit'sya.  I sovsem drugoe  --  gubernator takogo
bol'shogo kamennogo goroda. Dazhe i ne spor'te.
     On  otluchilsya   i   vskore  vernulsya  s  paradnoj  chinovnich'ej  shpagoj,
blagogovejno nesya ee na vytyanutyh rukah.
     Ochevidno ponyav, chto sporit' bespolezno, |rast Petrovich tol'ko vzdohnul.
     -- Tak  kak naschet  kurtizanki, gospodin? -- sprosil  Masa, obespokoeno
glyadya na goluboe ot holoda lico hozyaina. -- Zdorov'e prezhde vsego.
     -- Poshel k chertu. -- Fandorin, klacaya  zubami, podnyalsya. -- P-polotence
i odevat'sya.
     * * *
     -- Vhodite,  golubchik, vhodite. A my  vas  tut  podzhidaem. Tak skazat',
tajnyj sinedrion v polnom sostave, he-he.
     Takimi  slovami  privetstvoval   prinaryazhennogo  kollezhskogo   asessora
vsemogushchij hozyain matushki-Moskvy knyaz' Vladimir Andreevich Dolgorukoj.
     -- Da chto zh vy  stali na poroge? Pozhalujte vot syuda, v kreslo. I zrya  v
mundir vyryadilis', da eshche pri shpage. Ko mne mozhno poprostu, v syurtuke.
     Za shest'  let, kotorye |rast Petrovich provel v zagranichnyh stranstviyah,
staryj general-gubernator sil'no sdal. Kashtanovye kudri (yavno iskusstvennogo
proishozhdeniya) nikak ne zhelali prijti k soglasheniyu s izborozhdennym glubokimi
morshchinami  licom,  v   vislyh  usah   i  pyshnyh  bakenbardah   podozritel'no
otsutstvovali sedye  voloski, a chereschur molodeckaya osanka navodila na mysl'
o  korsete. Poltora desyatka let pravil knyaz' pervoprestol'noj, pravil myagko,
no hvatko, za chto nedrugi nazyvali  ego YUriem Dolgorukim  i  Volodej Bol'shoe
Gnezdo, a dobrozhelateli Vladimirom Krasno Solnyshko.
     -- Vot i nash zamorskij gost', -- skazal gubernator, -- obrashchayas' k dvum
vazhnym gospodam,  voennomu i statskomu, sidevshim v kreslah podle neob®yatnogo
pis'mennogo stola. -- Moj novyj chinovnik osobyh poruchenij kollezhskij asessor
Fandorin. Naznachen ko mne iz Peterburga, a prezhde sluzhil v  nashem posol'stve
na samom krayu sveta, v YAponskoj imperii. Znakom'tes', golubchik, -- obernulsya
knyaz'  k  Fandorinu.  -- Moskovskij ober-policejmejster  Karachencev  Evgenij
Osipovich.  Opora  zakonnosti  i  poryadka.  -- On  zhestom  pokazal  na ryzhego
svitskogo generala so spokojnym, cepkim vzglyadom karih, chut'  navykate glaz.
-- A eto moj Petrusha, dlya vas Petr Parmenovich Hurtinskij, nadvornyj sovetnik
i pravitel' sekretnogo otdeleniya general-gubernatorskoj  kancelyarii. CHto  na
Moskve ni sluchis', Petrusha srazu uznaet i mne donosit.
     Puhlyj  gospodin  let   soroka,  s   yuvelirno   ulozhennym   zachesom  na
prodolgovatoj golove,  s podpertymi krahmal'nym vorotnichkom sytymi shchechkami i
sonno poluprikrytymi vekami chinno kivnul.
     -- YA, golubchik, nesluchajno vas imenno v pyatnicu pozhalovat' poprosil, --
zadushevno proiznes gubernator.
     --  Kak  raz po pyatnicam  v odinnadcatom  chasu  u menya zavedeno  raznye
sekretno-delikatnye  dela obsuzhdat'.  Sejchas  vot namecheno  tonkogo  voprosa
kosnut'sya -- gde  dostat' deneg na zavershenie rospisi  Hrama.  Svyatoe  delo,
krest moj mnogoletnij. -- On nabozhno perekrestilsya.
     -- Intrigi tam promezh hudozhnikov, da i vorovstva hvataet. Budem dumat',
kak s moskovskih tolstosumov  na bogougodnoe delo million vytryasti.  CHto  zh,
gospoda  sekretchiki, bylo vas dvoe, teper'  budet troe. Kak govoritsya, sovet
da  lyubov'.  Vy  ved', gospodin Fandorin,  ko  mne kak  raz  dlya  tajnyh del
naznacheny,  ne  pravda  li?  Rekomendacii  u  vas  otlichnye,  ne  po  godam.
CHuvstvuetsya, chto chelovek vy byvalyj.
     On ispytuyushche  glyanul noven'komu v glaza, no tot vyderzhal vzglyad i dazhe,
kazhetsya, bez osobogo trepeta.
     -- YA ved' vas pomnyu, -- vnov' prevratilsya v dobrogo dedushku Dolgorukoj.
--  Byl na  vashem venchanii,  kak zhe. Vse,  vse  pomnyu...  Vozmuzhali,  sil'no
peremenilis'.   Nu   da  i   my  ne   molodeem.   Prisazhivajtes',  golubchik,
prisazhivajtes', ya ceremonij ne lyublyu...
     I  kak by nenarokom pododvinul  k  sebe  formulyarnyj  spisok novichka --
familiyu-to zapomnil,  da imya-otchestvo iz  golovy vyskochilo. A v takih delah,
znal opytnejshij Vladimir Andreevich, promashki davat' nel'zya. Vsyakomu cheloveku
obidno, kogda ego imya putayut, i uzh tem bolee ni k chemu bez nuzhdy podchinennyh
obizhat'.
     |rast  Petrovich --  vot kak ego zvali, krasavchika etogo. Pri vzglyade na
raskrytyj  formulyar  knyaz'  nahmurilsya,   potomu  chto  spisok  byl  nehorosh.
Opasnost'yu  popahivalo  ot  spiska.  Uzhe  ne  raz  i   ne   dva   prosmotrel
general-gubernator  lichnoe  delo  svoego  novogo  sotrudnika, a  yasnosti  ne
pribavilos'.
     Formulyar i  v  samom  dele  vyglyadel  pretainstvenno.  Nu,  26-ti  let,
pravoslavnogo veroispovedaniya, potomstvennyj dvoryanin, urozhenec  Moskvy. |to
ladno. Po  okonchanii gimnazii,  soglasno prosheniyu,  prikazom  po  moskovskoj
policii utverzhden v chine  kollezhskogo registratora i opredelen  na dolzhnost'
pis'movoditelya v Sysknoe upravlenie. |to tozhe ponyatno.
     No zatem nachinalis' sploshnye chudesa. CHto  eto,  sprashivaetsya, takoe  --
uzhe cherez dva mesyaca:
     _"Za otlichnuyu  userdnuyu prevoshodnuyu sluzhbu  Vsemilostivejshe proizveden
vne vsyakoj ocheredi v chin titulyarnogo sovetnika s zachisleniem po Ministerstvu
inostrannyh del"!_
     A dalee, v grafe "nagrazhdeniya" i togo pushche:
     _"Orden Sv.  Vladimira  4  stepeni  za delo "Azazel'"  (sekretnyj  fond
Otdel'nogo  korpusa  zhandarmov)";  "orden Sv.Stanislava  3 stepeni  za  delo
"Tureckij  gambit" (sekretnyj fond Voennogo ministerstva)"; "orden Sv.Anny 4
stepeni   za  delo  "Almaznaya  kolesnica"   (sekretnyj   fond   Ministerstva
inostrannyh del)"._
     Sploshnye sekrety!
     |rast  Petrovich delikatno, no zorko posmatrival na vysokoe nachal'stvo i
v minutu sostavil pervoe vpechatlenie --  v  celom blagopriyatnoe. Star knyaz',
no iz uma eshche ne vyzhil i, kazhetsya, ne bez akterstva. Ne ukrylos' ot vnimaniya
kollezhskogo  asessora  i  zatrudnenie,  oboznachivsheesya  na  fizionomii   ego
siyatel'stva   pri  prosmotre   formulyarnogo  spiska.  Fandorin  sochuvstvenno
vzdohnul,  ibo, hotya svoego  lichnogo dela ne chital, no primerno  predstavlyal
sebe, chto tam mozhet byt' napisano.
     Vospol'zovavshis'  voznikshej  pauzoj,  |rast  Petrovich vzglyanul na  dvuh
chinovnikov, kotorym  po dolgu  sluzhby polagalos'  vedat'  vsemi  moskovskimi
tajnami.
     Hurtinskij  laskovo  shchurilsya,   ulybalsya  odnimi  gubami  --  vrode  by
privetlivo,  no  v to  zhe vremya  kak  by  i  ne  tebe, a  nekim  sobstvennym
mechtaniyam. Na ulybku nadvornogo sovetnika |rast Petrovich ne otvetil --  etot
tip lyudej on znal slishkom horosho i ochen' ne lyubil.
     Vot ober-policejmejster  emu  skoree  ponravilsya, i  generalu  Fandorin
slegka ulybnulsya --  bez  malejshej, odnako,  iskatel'nosti.  General  uchtivo
pokival, no, strannoe delo, posmatrival na molodogo cheloveka ne bez zhalosti.
     |rast  Petrovich  nad   etim  lomat'  golovu  ne  stal  --  so  vremenem
raz®yasnitsya -- i snova obernulsya k knyazyu. Tot tozhe vovsyu uchastvoval  v  etom
bezmolvnom,  no,  vprochem,  ne  vyhodivshim  za  ramki  prilichij   smotrinnom
rituale.
     Na   lbu   u   knyazya   prorezalas'  odna  osobenno   glubokaya  morshchina,
svidetel'stvovavshaya o  krajnej  stepeni  zadumchivosti. Glavnaya mysl'  u  ego
siyatel'stva  byla  sejchas  takaya:  "A ne kamaril'ya li tebya podoslala,  milyj
yunosha? Ne pod menya li kopat'? Ochen' pohozhe na to. Malo mne Karachenceva".
     A zhalostlivyj vzglyad  ober-policejmejstera byl  vyzvan obstoyatel'stvami
inogo  roda.  V  karmane  u  Evgeniya  Osipovicha  lezhalo  pis'mo  ot  pryamogo
nachal'nika -- direktora departamenta gosudarstvennoj policii Plevako. Staryj
drug  i pokrovitel'  Vyacheslav  Konstantinovich  pisal privatnym  obrazom, chto
Fandorin -- chelovechek  tolkovyj  i zasluzhennyj,  v  svoe  vremya  pol'zovalsya
doveriem pokojnogo  gosudarya i  v osobennosti byvshego shefa zhandarmov, odnako
za gody zagranichnoj sluzhby ot bol'shoj politiki otstal i uslan  v Moskvu, ibo
v  stolice primeneniya emu ne syskalos'. Evgeniyu Osipovichu molodoj chelovek na
pervyj  vzglyad  pokazalsya  simpatichnym  --  ostroglazyj  takoj,  derzhitsya  s
dostoinstvom. Ne  znaet, bednyaga, chto vysshie sfery na  nem postavili  krest.
Pripisali k  staroj kaloshe, vskorosti prednaznachennoj  na pomojku. Takie vot
dumy byli u generala Karachenceva.
     A  o  chem dumal Petr  Parmenovich  Hurtinskij  --  bog  vest'. Bol'no uzh
tainstvennogo hoda mysli byl muzhchina.
     Nemoj   scene  polozhilo  konec  poyavlenie  novogo  personazha,  besshumno
vyplyvshego  otkuda-to iz vnutrennih  gubernatorskih pokoev. |to  byl vysokij
toshchij  starik  v  potertoj livree s  lysym blestyashchim  cherepom i  losnyashchimisya
raschesannymi  bakenbardami.  V  rukah  starik  derzhal  serebryanyj  podnos  s
kakimi-to sklyankami i stakanchikami.
     -- Vashe siyatel'stvo, -- svarlivo skazal livrejnyj.
     -- Pora ot zapora otvar kushat'. Sami potom zhalovat'sya stanete, chto Frol
ne zastavil.  Zabyli,  kak  vchera-to kryahteli da plakalis'?  To-to.  Nut-ko,
rotik  raskrojte.  Takoj zhe  tiran,  kak  moj Masa,  podumal  Fandorin, hotya
oblich'ya pryamo protivopolozhnogo. I chto za poroda etakaya na nashu golovu!
     -- Da-da, Frolushka, -- srazu zhe kapituliroval knyaz'.
     --  YA  vyp'yu, vyp'yu.  |to, |rast Petrovich, moj kamerdiner Vedishchev  Frol
Grigor'ich. S mladyh nogtej menya opekaet. A vy chto zhe, gospoda? Ne ugodno li?
Slavnyj travnichek. Na vkus gadkij, no ot nesvareniya isklyuchitel'no pomogaet i
rabotu kishechnika stimuliruet prevoshodnejshim obrazom. Frol, nalej-ka im.
     Karachencev i Fandorin  ot travnichka  naotrez  otkazalis', a  Hurtinskij
vypil i dazhe uveril, chto vkus ne lishen svoeobraznoj priyatnosti.
     Frol dal knyazyu zapit' otvar  sladkoj nalivochkoj  i  zakusit'  tartinkoj
(Hurtinskomu   ne   predlozhil),  vyter  ego   siyatel'stvu   guby  batistovoj
salfetochkoj.
     --  Nu-s, |rast Petrovich, kakimi zhe takimi osobymi porucheniyami mne  vas
zanyat'?  Uma  ne  prilozhu,  --  razvel  rukami  zamaslivshijsya  ot  nalivochki
Dolgorukoj. -- Sovetnikov po tainstvennym delam u menya, kak vidite, hvataet.
Nu da nichego, ne tushujtes'. Obzhivites', prismotrites'...
     On neopredelenno mahnul i myslenno pribavil: "A my poka razberemsya, chto
ty za vorobej".
     Tut   dopotopnye,   s  izmail'skim  barel'efom,   chasy   gulko  probili
odinnadcat' raz, i  podstegnulos' tret'e zveno, zamknuvshee fatal'nuyu cepochku
sovpadenij.
     Dver', chto vela v priemnuyu, raspahnulas' bezo  vsyakogo stuka, i v  shchel'
prosunulas'   perekoshennaya  fizionomiya   sekretarya.  Po  kabinetu   pronessya
nevidimyj, no bezoshibochnyj tok CHrezvychajnogo Sobytiya.
     --  Vashe siyatel'stvo,  beda! --  drozhashchim golosom ob®yavil  chinovnik. --
General Sobolev umer! Tut ego lichnyj ordinarec esaul Gukmasov.
     Na   prisutstvuyushchih   eta  novost'   podejstvovala  po-raznomu   --   v
sootvetstvii  so  skladom  natury.  General-gubernator  mahnul na  skorbnogo
vestnika  rukoj  --  mol,   izydi,  ne  zhelayu  verit'  --  i  toj  zhe  rukoj
perekrestilsya.  Nachal'nik  sekretnogo  otdeleniya  na  mig priotkryl  glaza v
polnuyu  shirinu  i nemedlenno  opyat' smezhil  veki. Ryzhij  ober-policejmejster
vskochil na  nogi,  a  na lice  kollezhskogo asessora otrazilis' dva  chuvstva:
snachala sil'nejshee volnenie, a srazu vsled za tem glubokaya zadumchivost',  ne
pokidavshaya ego v prodolzhenie vsej posleduyushchej sceny.
     -- Ty zovi esaula-to, Innokentij, -- myagko  velel sekretaryu Dolgorukoj.
-- Vot ved' gore kakoe.
     V komnatu, chekanya shag i zvenya shporami, voshel daveshnij lihoj oficer, chto
ne pozhelal v gostinice  brosit'sya v ob®yat'ya  |rastu Petrovichu. Teper' on byl
chisto  vybrit, v  paradnom  lejb-kazackom  mundire  i pri  celom  ikonostase
krestov i medalej.
     -- Vashe  vysokoprevoshoditel'stvo, starshij ordinarec  general-ad®yutanta
Mihal Dmitricha Soboleva esaul Gukmasov! -- predstavilsya oficer. -- Gorestnaya
vest'... -- On sdelal nad soboj usilie, dernul razbojnich'im  chernym  usom  i
prodolzhil.  -- Gospodin  komanduyushchij  4-ym korpusom  pribyl  vchera iz Minska
proezdom v svoe  ryazanskoe imenie i ostanovilsya v gostinice "Dyusso". Segodnya
utrom  Mihal  Dmitrich  dolgo ne  vyhodil iz nomera. My zabespokoilis', stali
stuchat' -- ne otvechaet. Togda osmelilis' vojti, a on... -- Esaul sdelal  eshche
odno  titanicheskoe  usilie  i  dobilsya-taki,  dogovoril,  tak i  ne  drognuv
golosom.  --  A gospodin general v  kresle  sidit. Mertvyj... Vyzvali vracha.
Govorit, nichego nel'zya sdelat'. Uzh i telo ostylo.
     --  Aj-aj-aj,  -- podper shcheku gubernator. -- Kak  zhe  eto? Ved'  Mihail
Dmitrievich molod. Podi, i soroka net?
     --  Tridcat' vosem' emu bylo, tridcat' devyatyj, -- tem  zhe napryazhennym,
vot-vot sorvetsya, golosom dolozhil Gukmasov i bystro zamorgal.
     -- A  chto za  prichina  smerti? -- sprosil Karachencev, nahmurivshis'.  --
Razve general bolel?
     -- Nikak  net. Byl zdorov,  bodr  i vesel. Vrach predpolagaet  udar libo
paralich serdca.
     -- Ladno,  ty  idi, idi,  --  otpustil  ordinarca potryasennyj izvestiem
knyaz'. -- Vse,  chto  nuzhno, sdelayu  i gosudarya  izveshchu. Idi.  -- A kogda  za
esaulom  zakrylas'  dver',  sokrushenno  vzdohnul.  --  Oh,  gospoda,  teper'
nachnetsya.  SHutka li -- takoj chelovek, lyubimec vsej Rossii. Da chto Rossii  --
vsya  Evropa  Belogo  Generala   znaet...  A  ya  k  nemu  segodnya  s  vizitom
sobiralsya...  Petrusha,  ty otoshli depeshu gosudaryu imperatoru,  nu,  sam  tam
soobrazish'.  Net,  napered  pokazhi mne. A  posle rasporyadis' naschet  traura,
panihidy i... Nu, sam znaesh'. Vy, Evgenij Osipovich, poryadok mne  obespech'te.
Kak sluh projdet, vsya Moskva k  Dyusso hlynet.  Tak smotrite,  chtob nikogo ne
peredavili, raschuvstvovavshis'. YA moskvichej-to znayu. I  chtob  chinno vse bylo,
prilichno.
     Ober-policejmejster kivnul i vzyal s kresla papku dlya doklada.
     -- Razreshite idti, vashe siyatel'stvo?
     --  Stupajte.   Oho-ho,  shumu-to,  shumu-to   budet.   --   Knyaz'  vdrug
vstrepenulsya.  --  A  chto, gospoda,  ved',  pozhaluj,  i  gosudar'  pribudet?
Nepremenno pribudet! Ved'  ne kto-nibud', sam geroj Plevny i Turkestana Bogu
dushu  otdal. Rycar'  bez straha  i upreka, nedarom Ahillesom prozvan. Dvorec
kremlevskij nado podgotovit'. |to uzh ya sam...
     Hurtinskij  i  Karachencev  podalis'  k  dveri,  gotovye  k   ispolneniyu
poluchennyh poruchenij,  a  kollezhskij asessor kak ni v chem ne byvalo  sidel v
kresle i smotrel na knyazya s nekotorym nedoumeniem.
     --  Ah  da,  golubchik  |rast  Petrovich,   --  vspomnil  pro  noven'kogo
Dolgorukoj.  -- Ne do vas teper', sami vidite. Vy uzh poka obvykajtes'. Nu, i
bud'te blizko. Mozhet, poruchu chto-nibud'. Dela vsem hvatit. Oh, beda, beda...
     --  A chto zhe,  vashe siyatel'stvo, rassledovaniya ne  b-budet? -- vnezapno
sprosil Fandorin.  -- Takoe znachitel'noe  lico.  I smert'  strannaya. Nado by
razobrat'sya.
     -- Kakoe eshche rassledovanie, --  dosadlivo pomorshchilsya knyaz'. --  Govoryat
zhe vam, gosudar' pribudet.
     -- YA odnako zhe imeyu osnovaniya predpolagat', chto zdes' delo nechisto,  --
s porazitel'nym spokojstviem zayavil kollezhskij asessor.
     Ego slova proizveli vpechatlenie razorvavshejsya granaty.
     -- CHto  za  nelepaya fantaziya!  -- vskrichal Karachencev, razom  utrativ k
molodomu cheloveku vsyakuyu simpatiyu.
     -- Osnovaniya? --  prezritel'no brosil Hurtinskij. -- Kakie u vas  mogut
byt' osnovaniya? Otkuda vy voobshche mozhete chto-libo znat'?
     |rast  Petrovich na  nadvornogo sovetnika dazhe ne vzglyanul,  a obratilsya
pryamo k gubernatoru:
     -- Izvolite li  videt', vashe siyatel'stvo,  po sluchajnosti ya ostanovilsya
kak  raz u  Dyusso. |to raz. Mihaila Dmitrievicha  ya znayu s  d-davnih por.  On
vsegda vstaet  s rassvetom,  i  voobrazit', chto general stal by  pochivat' do
stol' pozdnego  chasa, sovershenno nevozmozhno. Svita zabespokoilas'  by  uzhe v
shest' utra.  |to dva. YA zhe videl  esaula  Gukmasova,  kotorogo tozhe  otlichno
znayu, v p-polovine devyatogo. I on byl nebrit. |to tri.
     Zdes'  Fandorin   sdelal  mnogoznachitel'nuyu  pauzu,  slovno   poslednee
soobshchenie imelo kakuyu-to osobennuyu vazhnost'.
     -- Nebrit? I chto s togo? -- nedoumenno sprosil ober-policejmejster.
     --  A  to,   vashe  prevoshoditel'stvo,  chto  nikogda  i  ni  pri  kakih
obstoyatel'stvah Gukmasov ne mozhet byt' nebritym v  polovine devyatogo utra. YA
proshel s  etim chelovekom b-balkanskuyu kampaniyu. On akkuraten do pedantizma i
nikogda ne vyhodil iz svoej palatki  ne pobrivshis', dazhe esli vody ne bylo i
prihodilos' rastaplivat' sneg. Polagayu, chto  Gukmasov s samogo  rannego utra
znal, chto ego nachal'nik mertv.  Esli  znal, to pochemu tak dolgo  molchal? |to
chetyre. Nadobno razobrat'sya. Tem bolee, esli priedet g-gosudar'.
     Poslednee  zamechanie,  kazhetsya-, podejstvovalo  na  gubernatora sil'nee
vsego.
     --  CHto zh, |rast Petrovich prav, -- skazal knyaz' podnimayas'. -- Tut delo
gosudarstvennoe.  Naznachayu  neglasnoe  rassledovanie  obstoyatel'stv  konchiny
general-ad®yutanta Soboleva.  I  bez vskrytiya, vidno, ne  obojtis'. No tol'ko
smotrite,  Evgenij  Osipovich,  akkuratnen'ko,  bez  oglaski.  I  tak  sluhov
budet...  Petrusha,   sluhi  budesh'  sobirat'  i   dokladyvat'   mne   lichno.
Rassledovanie, razumeetsya, provedet Evgenij Osipovich. Da, ne zabud'te naschet
bal'zamirovaniya rasporyadit'sya. S geroem mnogie prostit'sya  zahotyat,  a  leto
zharkoe. Neroven chas protuhnet. CHto zhe do  vas, |rast  Petrovich, to  koli  uzh
sud'ba  pomestila vas v "Dyusso"  i  koli  vy  tak  horosho  znali  pokojnogo,
poprobujte razobrat'sya v etom dele so svoej  storony, dejstvuya, tak skazat',
partikulyarnym obrazom. Blago vas v  Moskve poka ne  znayut. Vy ved'  chinovnik
osobyh poruchenij -- tak vot vam osoboe, uzh osobee ne byvaet.
     Glava vtoraya, v kotoroj Fandorin pristupaet k rassledovaniyu
     K  rassledovaniyu  obstoyatel'stv   smerti  proslavlennogo  polkovodca  i
vsenarodnogo lyubimca |rast Petrovich pristupil dovol'no stranno. S prevelikim
trudom prorvavshis'  v gostinicu, so  vseh storon okruzhennuyu dvojnym kordonom
policii   i   skorbyashchimi   moskvichami   (gorestnye    sluhi   ispokon   veku
rasprostranyalis'  po  drevnemu  gorodu bystrej,  chem nenasytnye avgustovskie
pozhary),  molodoj chelovek, ne  glyadya ni  vpravo, ni vlevo, podnyalsya  v  svoj
dvadcatyj nomer, brosil  sluge furazhku i  shpagu, a na  rassprosy lish' kachnul
golovoj. Privychnyj Masa ponimayushche poklonilsya i  provorno  rasstelil  na polu
solomennuyu  cinovku. Kucuyu shpazhonku  pochtitel'no obernul shelkom i polozhil na
shifon'er, sam zhe, ni slova ne govorya, vyshel v koridor i vstal spinoj k dveri
v poze groznogo boga Fudome,  povelitelya plameni. Kogda po  koridoru  kto-to
shel, Masa prikladyval palec k gubam, ukoriznenno cykal yazykom i pokazyval to
na  zapertuyu dver', to kuda-to v oblast' svoego pupka. V rezul'tate po etazhu
migom  raznessya  sluh,  chto v dvadcatom ostanovilas' kitajskaya princessa  na
snosyah i budto by dazhe uzhe rozhaet.
     A tem vremenem Fandorin sidel  na cinovke  i byl  absolyutno nepodvizhen.
Koleni rovno rasstavleny, telo rasslableno, kisti vyvernuty ladonyami  vverh.
Vzglyad kollezhskogo asessora byl  ustremlen na sobstvennyj zhivot, esli tochnee
-- na nizhnyuyu pugovicu vicmundira.  Gde-to tam, pod zolotym dvuglavym  orlom,
raspolagalas'  magicheskaya tochka tanden, istochnik  i  centr duhovnoj energii.
Esli otreshit'sya ot vseh  pomyslov i vsecelo otdat'sya postizheniyu samogo sebya,
to v dushe nastupit prosvetlenie, i samaya golovolomnaya problema predstanet  v
vide prostom,  yasnom i razreshimom.  |rast  Petrovich  izo  vseh  sil staralsya
otreshit'sya i prosvetlet', chto ochen' neprosto i dostigaetsya lish' putem dolgoj
trenirovki.  Prirodnaya zhivost' mysli  i proistekayushchaya  otsyuda neterpelivost'
delali  uprazhnenie  v  samokoncentracii  osobenno  trudnym.  No, kak  skazal
Konfucij, blagorodnyj muzh idet ne tem putem, chto legok, a tem, chto truden, i
potomu  Fandorin   uporno  vsmatrivalsya  v   proklyatuyu  pugovicu,  dozhidayas'
rezul'tata.
     Snachala mysli  nikak  ne zhelali  otstupat',  a, naoborot,  pleskalis' i
bilis', kak rybeshki na melkovod'e. Potom vse vneshnie zvuki postepenno  stali
otdalyat'sya i ischezli vovse, rybeshki uplyli na glubinu, a v golove zaklubilsya
tuman. |rast Petrovich razglyadyval zolotoj metallicheskij kruzhok s gerbom i ni
o chem ne dumal.  Sekundu, minutu ili, mozhet  byt', chas spustya  imperatorskij
orel  vdrug yavstvenno  kachnul obeimi golovami, korona zaigrala iskorkami,  i
|rast Petrovich vstrepenulsya. Plan dejstvij sostavilsya sam soboj.
     Kliknuv  Masu,  Fandorin  velel  podat'  syurtuk i,  poka  pereodevalsya,
korotko ob®yasnil svoemu vassalu, v chem sut' dela.
     Dal'nejshie peredvizheniya  kollezhskogo  asessora ogranichivalis' predelami
gostinicy i proishodili po  marshrutu:  vestibyul' -- shvejcarskaya -- restoran.
Peregovory  s gostinichnoj  prislugoj zanyali ne chas i ne dva, tak chto u dveri
otseka,  kotoryj  v  "Dyusso"  uzhe  prozvali  "sobolevskim",  |rast  Petrovich
poyavilsya blizhe k vecheru, kogda teni stali dlinnymi, a solnechnyj  svet gustym
i tyaguchim, kak lipovyj med.
     Fandorin  nazvalsya  zhandarmu,   storozhivshemu  vhod  v  koridor,  i  byl
nemedlenno  vpushchen  v  carstvo  pechali,   gde  govorili  tol'ko  shepotom,  a
peredvigalis'  isklyuchitel'no  na  cypochkah.  Nomer 47,  kuda  vchera  v®ehal,
doblestnyj  general,  sostoyal  iz gostinoj  i  spal'ni. V  pervoj  iz komnat
sobralos'  dovol'no  mnogo  narodu -- |rast  Petrovich  uvidel  Karachenceva s
chinami  zhandarmerii,   ad®yutantov  i  ordinarcev   pokojnogo,   upravlyayushchego
gostinicej, a  v  uglu, tknuvshis' nosom v port'eru,  gluho rydal  kamerdiner
Soboleva, izvestnyj  vsej Rossii Lukich. Vse slovno  zhdali chego-to, to i delo
poglyadyvaya    na    zakrytuyu    dver'   spal'ni.    K   Fandorinu    podoshel
ober-policejmejster i vpolgolosa probasil:
     -- Professor sudebnoj  mediciny Velling provodit vskrytie. CHto-to dolgo
ochen'. Poskorej by uzh.
     Slovno vnyav pozhelaniyu  generala, belaya,  s  reznymi  l'vinymi  mordami,
dver' dernulas' i so skripom otvorilas'. V gostinoj srazu  stalo ochen' tiho.
Na poroge poyavilsya  sedoj gospodin s brylastym, nedovol'nym licom, v kozhanom
fartuke, nad kotorym posverkival emal'yu anninskij krest.
     --  Nu  vot,  vashe  prevoshoditel'stvo,  koncheno,  --  mrachno  proiznes
brylastyj, kotoryj, vidimo, i byl professorom Vellingom. -- Mogu izlozhit'.
     General oglyadel komnatu i poveselevshim golosom skazal:
     --  So mnoj vojdut Fandorin, Gukmasov i vot  vy.  -- On nebrezhno motnul
podborodkom na upravlyayushchego. -- Ostal'nyh proshu dozhidat'sya zdes'.
     Pervoe,  chto  uvidel  |rast  Petrovich,  vojdya   v  obitel'  smerti,  --
peretyanutoe chernym  sharfom zerkalo v igrivoj bronzovoj rame.  Telo  usopshego
lezhalo na na krovati, a na stole, vidimo, peretashchennom iz gostinoj. Vzglyanuv
na ocherchennyj beloj  prostynej  kontur, Fandorin  perekrestilsya  i na minutu
zabyl o sledstvii, vspomniv krasivogo, hrabrogo, sil'nogo cheloveka, kotorogo
znal kogda-to i  kotoryj teper'  prevratilsya v prodolgovatyj predmet neyasnyh
ochertanij.
     -- Delo ochevidnoe, -- suho nachal professor. --  Nichego  podozritel'nogo
ne obnaruzheno. YA eshche sdelayu analizy v laboratorii, no absolyutno  uveren, chto
zhiznedeyatel'nost' prekratilas' v rezul'tate paralicha serdechnoj myshcy. Nalico
takzhe  paralich  pravogo legkogo,  no eto,  veroyatnee  vsego,  ne  prichina, a
sledstvie. Smert' nastupila mgnovenno. Dazhe  okazhis' ryadom medik, spasti vse
ravno ne udalos' by.
     --  No ved'  on byl molod i  polon sil,  proshel cherez  ogon' i vodu! --
Karachencev priblizilsya  k stolu  i  otvernul kraj prostyni. -- Neuzhto prosto
vzyal i umer?
     Gukmasov otvernulsya, chtoby ne videt' mertvogo lica svoego nachal'nika, a
|rast Petrovich i upravlyayushchij, naoborot, podoshli poblizhe. Lico bylo spokojnym
i  znachitel'nym. Dazhe  znamenitye  razmashistye bakenbardy, po povodu kotoryh
tak podshuchivali liberaly i nasmeshnichali  inostrannye karikaturisty, v smerti
prishlis'  kstati  --  obramlyali  voskovoj  lik  i pridavali emu  eshche  bol'she
velichiya.
     --  Oh, kakoj geroj, istinnyj Ahilles, -- probormotal  upravlyayushchij,  na
francuzskij maner rokocha bukvoj "r".
     -- Vremya smerti? -- sprosil Karachencev.
     -- Mezhdu pervym i vtorym chasom nochi, -- uverenno otvetil Velling. -- Ne
ranee, no i nikak ne pozzhe. General povernulsya k esaulu:
     -- CHto zh, teper',  kogda  prichina  smerti  ustanovlena, mozhno  zanyat'sya
detalyami. Rasskazyvajte, Gukmasov. I popodrobnej.
     Popodrobnej  esaul,  vidimo,  ne umel. Ego  rasskaz vyshel korotkim, no,
vprochem, ischerpyvayushchim:
     -- Pribyli s Bryanskogo vokzala v  shestom  chasu. Mi-hal Dmitrich otdohnul
do vechera. V  devyat' uzhinali v zdeshnem  restorane. Potom poehali katat'sya po
nochnoj  Moskve. Nikuda  ne  zaezzhali. Vskore  posle polunochi  Mihal  Dmitrich
skazal, chto  zhelaet vernut'sya v gostinicu. Hotel sdelat' kakie-to zapisi, on
nad novym boevym ustavom rabotal...
     Gukmasov pokosilsya na byuro, stoyavshee podle okna. Na otkidnoj doske byli
razlozheny bumagi, chut' v storone -- nebrezhno otodvinutoe polukreslo. Evgenij
Osipovich podoshel, vzyal ispisannyj listok, uvazhitel'no pokival.
     -- Rasporyazhus', chtoby vse sobrali i perepravili gosudaryu.  Prodolzhajte,
esaul.
     -- Gospodam oficeram Mihal Dmitrich velel raspolagat' soboj. Skazal, chto
dojdet peshkom, hochet progulyat'sya.
     Karachencev nastorozhilsya:
     -- I vy otpustili generala odnogo? Noch'yu? Dovol'no stranno!
     On  mnogoznachitel'no  vzglyanul  na  Fandorina, no togo eta podrobnost',
kazhetsya,  niskol'ko ne zainteresovala -- kollezhskij asessor podoshel k byuro i
zachem-to vodil pal'cem po bronzovomu kandelyabru.
     --  Podi-ka s nim pospor', -- gor'ko  usmehnulsya Gukmasov. -- YA sunulsya
bylo -- tak glyanul, chto... Da ved' on, vashe prevoshoditel'stvo, ne to chto po
Moskve nochnoj, po goram tureckim i stepyam tekinskim v odinochku razgulival...
-- Esaul mrachno pokrutil dlinnyj us. -- Do gostinicy-to Mihal Dmitrich doshel.
Do utra vot ne dozhil...
     -- Kak vy obnaruzhili telo? -- sprosil ober-policejmejster.
     --  Vot zdes'  sidel,  --  pokazal  Gukmasov  na polukreslo.  --  Nazad
otkinuvshis'. I pero na polu...
     Karachencev  prisel  na  kortochki, potrogal  chernil'nye pyatna na  kovre.
Vzdohnul:
     -- Da uzh, puti Gospodni...
     Nastupivshuyu    pechal'nuyu   pauzu    besceremonno   narushil    Fandorin.
Poluobernuvshis'   k  upravlyayushchemu  i   po-prezhnemu  poglazhivaya   zloschastnyj
kandelyabr, on gromkim shepotom sprosil:
     -- A chto eto  u vas elektrichestvo  ne zavedeno? YA  eshche davecha udivilsya.
Takaya sovremennaya g-gostinica, a dazhe gaza net -- svechami numera osveshchaete.
     Francuz prinyalsya bylo ob®yasnyat', chto so svechami bontonnee, chem s gazom,
a elektricheskoe osveshchenie uzhe est' v restorane i k oseni nepremenno poyavitsya
na  etazhah,  no Karachencev prerval  ne otnosyashchuyusya k delu boltovnyu  serditym
pokashlivaniem.
     -- A kak proveli noch' vy, esaul? -- vozobnovil on dopros.
     --   Zaehal   k  boevomu  tovarishchu,  polkovniku   Dadashevu.   Posideli,
pogovorili. V gostinicu vernulsya na rassvete i srazu zavalilsya spat'.
     -- Da-da, -- vstavil |rast Petrovich,  -- nochnoj port'e skazal mne,  chto
vy vernulis' uzh zasvetlo. Eshche poslali ego za butylkoj sel'terskoj.
     -- Verno. CHestno govorya, vypil lishnego. Gorlo peresohlo.  YA vsegda rano
vstayu,  a tut kak na greh prospal. Sunulsya  s dokladom k  generalu --  Lukich
govorit, ne vstavali eshche. YA podumal, vidno, zarabotalsya vchera Mihal Dmitrich.
Potom, v poldevyatogo uzhe, govoryu -- idem, Lukich, budit', a to oserchaet. Da i
nepohozhe na  nego.  Vhodim syuda -- a on raskinulsya  vot  etak vot  (Gukmasov
otkinul  golovu  nazad,  zazhmuril  glaza i  priotkryl rot), i  uzh  holodnyj.
Vyzvali vracha, depeshu v korpus poslali... Tut-to vy menya, |rast  Petrovich, i
videli. Izvinite, chto ne poprivetstvoval starogo tovarishcha -- sami ponimaete,
ne do togo bylo.
     Vmesto  togo, chtoby prinyat'  izvinenie, v kotorom, pravdu skazat',  pri
podobnyh  obstoyatel'stvah  i  nuzhdy  nikakoj ne  bylo, |rast  Petrovich  chut'
sklonil golovu na bok i, zalozhiv ruki za spinu, skazal:
     -- A vot mne v zdeshnej restoracii  rasskazali,  budto  vchera nekaya dama
pela dlya  ego vysokoprevoshoditel'stva i yakoby dazhe  sidela za vashim stolom.
Kazhetsya, izvestnaya na Moskve osoba? Esli ne oshibayus',  Vandoj zovut. I vrode
by vy vse, vklyuchaya i g-generala, uehali s nej?
     -- Da,  byla kakaya-to pevichka, --  suho otvetil esaul. -- Podvezli ee i
vysadili. A sami dal'she poehali.
     --  Kuda podvezli, v "Angliyu", v  Stoleshnikov? -- proyavil  udivitel'nuyu
osvedomlennost' kollezhskij asessor.  --  Mne.  skazali, gospozha Vanda imenno
tam k-kvartiruet?
     Gukmasov sdvinul  groznye  brovi, i golos ego stal  suhim chut' li ne do
skrezheta:
     -- YA Moskvu ploho znayu. Tut nedaleko, v pyat' minut dokatili.
     Fandorin pokival i, ochevidno, utratil interes k esaulu -- zametil vozle
krovati dvercu stennogo sejfa. Podoshel, povernul ruchku, i dverca otkrylas'.
     --  CHto  tam,  pust?  --  sprosil  ober-policejmejster.  |rast Petrovich
kivnul:
     -- Tak tochno, vashe prevoshoditel'stvo. Von i klyuch torchit.
     -- CHto zh, -- tryahnul ryzhej golovoj Karachencev. -- Bumagi, kakie najdem,
pod surguch. Tam razberemsya,  chto rodstvennikam pojdet, chto v ministerstvo, a
chto i  samomu  gosudaryu.  Vy,  professor,  vyzyvajte pomoshchnikov  i zajmites'
bal'zamirovaniem.
     -- Kak,  pryamo  zdes'? -- vozmutilsya Velling. --  Bal'zamirovat' -- eto
vam, gospodin general, ne kapustu kvasit'!
     --  A vy  hotite,  chtoby ya telo  cherez  ves'  gorod  k vam  v  akademiyu
perevozil? Vyglyan'te v okno, tam yabloku upast' negde. Net uzh, raspolagajtes'
zdes'. Blagodaryu, esaul, vy svobodny. A vy,  -- obratilsya on k upravlyayushchemu,
-- ispolnyajte vse pozhelaniya gospodina professora.
     Kogda  Karachencev  i  Fandorin  ostalis'  vdvoem,  ryzhij  general  vzyal
molodogo cheloveka pod  lokot', otvel v storonku ot prikrytogo prostynej tela
i vpolgolosa, slovno pokojnik mog podslushat', sprosil:
     --  Nu,  chto  skazhete? Naskol'ko  ya  mog  ponyat'  po  vashim voprosam  i
povedeniyu,  ob®yasneniya  Gukmasova vas  ne  udovletvorili. V  chem  vy  vidite
neiskrennost'?  Ved'  pro  svoyu  utrennyuyu  nebritost'  on  raz®yasnil  vpolne
ubeditel'no.  Ne  nahodite?  Prospal posle  nochnoj popojki  -- samoe obychnoe
delo.
     -- Gukmasov  prospat'  ne  mog, --  pozhal  plechami  Fandorin. -- Ne toj
zakalki chelovek. I uzh tem bolee ne sunulsya by, kak on utverzhdaet, s dokladom
k Sobolevu, predvaritel'no ne privedya sebya v  poryadok. Lzhet esaul, eto yasno.
No delo, vashe prevoshoditel'stvo...
     --  Evgenij Osipovich, -- perebil  ego general, slushavshij s chrezvychajnym
vnimaniem.
     -- Delo, Evgenij Osipovich, -- s uchtivym poklonom prodolzhil Fandorin, --
eshche ser'eznej, chem ya dumal. Sobolev umer ne zdes'.
     -- Kak eto "ne zdes'"? -- ahnul ober-policejmejster. -- A gde?
     --  Ne  znayu. No pozvol'te sprosit', pochemu nochnoj port'e --  a ya s nim
govoril -- ne videl, kak Sobolev vernulsya?
     --  Vozmozhno,  kuda-to otluchilsya i  ne  hochet v etom  priznavat'sya,  --
vozrazil Karachencev, bolee dlya polemiki, nezheli vser'ez.
     -- Nevozmozhno, i chut' pozzhe ya ob®yasnyu, pochemu. No vot  zagadka, kotoroj
vy mne uzh t-tochno ne raz®yasnite.  Esli by Sobolev vernulsya v numer noch'yu, da
eshche  posle  etogo  sidel za  stolom i  chto-to pisal, on  nepremenno zazheg by
svechi. A vy posmotrite na kandelyabr -- svechi-to celehon'ki!
     -- V samom dele! -- General hlopnul  sebya po obtyanutoj tugimi rejtuzami
lyazhke. -- Da vy, |rast Petrovich, molodcom. Zato iz  menya  horosh syshchik. -- On
obezoruzhivayushche  ulybnulsya. -- YA ved' po zhandarmskoj chasti opredelen nedavno,
ran'she po gvardejskoj kavalerii sostoyal. CHto zhe, po-vashemu, moglo proizojti?
     Fandorin sosredotochenno podvigal vverh-vniz sobol'imi brovyami.
     -- G-gadat' ne hochu,  odnako  sovershenno yasno,  chto  posle uzhina Mihail
Dmitrievich v numer ne  zahodil, tak kak k tomu vremeni uzhe stemnelo, a svech,
kak  my znaem, on ne zazhigal. Da i oficianty podtverzhdayut, chto Sobolev i ego
svita  uehali  srazu  zhe  posle trapezy.  V  to, chto nochnoj  port'e, chelovek
osnovatel'nyj i ochen' d-dorozhashchij  svoim mestom, mog otluchit'sya i proglyadet'
vozvrashchenie generala, ya ne veryu.
     --  "Veryu  -- ne  veryu" -- eto  ne argument, -- podzadoril  kollezhskogo
asessora Evgenij Osipovich. -- Vy mne fakty davajte.
     -- Izvol'te, -- ulybnulsya  Fandorin.  -- Posle polunochi dver' gostinicy
zapiraetsya  na shchekoldu.  Vyjti, esli kto pozhelaet,  mozhno  svobodno,  a esli
ugodno vojti -- nadobno zvonit' v kolokol'chik.
     -- Vot eto uzhe fakt, -- priznal general. -- No prodolzhajte.
     --  Edinstvennyj moment,  kogda Sobolev mog vernut'sya --  eto kogda nash
b-bravyj esaul otoslal  port'e za sel'terskoj. Odnako, kak nam izvestno, eto
proizoshlo uzhe  na rassvete, to est'  nikak ne ran'she  chetyreh chasov. Esli zhe
verit' gospodinu  Vellingu (a pochemu my dolzhny somnevat'sya v  suzhdenii etogo
p-pochtennogo professora?), Sobolev k  tomu vremeni  uzhe neskol'ko  chasov byl
mertv. Kakov vyvod?
     Glaza Karachenceva blesnuli nedobrym bleskom:
     -- Nu i kakov zhe?
     --  Gukmasov otoslal port'e  dlya togo, chtob mozhno bylo nezametno vnesti
b-bezdyhannoe  telo Soboleva. Podozrevayu, chto  ostal'nye oficery svity v eto
vremya nahodilis' snaruzhi.
     --   Tak   doprosit'   ih,   merzavcev,   kak   sleduet!   --   vzrevel
ober-policejmejster  tak  grozno,  chto   uslyhali  v   sosednej  komnate  --
donosivshijsya ottuda nevnyatnyj gul razom zatih.
     -- Bespolezno. Oni sgovorilis'.  Potomu  i  soobshchili  o smerti  s takim
opozdaniem -- gotovilis'. -- |rast Petrovich dal sobesedniku minutku ostyt' i
osoznat' skazannoe, a zatem  povernul besedu v drugoe ruslo. -- CHto za Vanda
takaya, kotoruyu vse znayut?
     -- Nu, vse ne vse, a v opredelennyh  krugah osoba izvestnaya. Nemochka iz
Rigi.  Pevica, krasavica, ne  vpolne kokotka,  no chto-to vrode etogo. |takaya
dame aux camelias [Dama s kameliyami (fr.)].
     --  Karachencev  energichno kivnul. -- Hod vashih myslej  mne ponyaten. |ta
samaya Vanda nam vse i proyasnit. Rasporyazhus', chtoby ee nemedlenno vyzvali.
     I general reshitel'no dvinulsya k dveri.
     -- Ne sovetoval by, -- skazal emu v spinu Fandorin.
     -- Esli chto i bylo, s policiej eta osoba otkrovennichat' ne stanet. I  s
oficerami  ona  navernyaka v sgovore. Razumeetsya, ezheli  voobshche p-prichastna k
proizoshedshemu. Davajte, Evgenij Osipovich, ya uzh  sam  s nej potolkuyu. V svoem
partikulyarnom kachestve, a? Tak  gde "Angliya" nahoditsya? Ugol  Stoleshnikova i
Petrovki?
     -- Da, tut  pyat'  minut.  --  Ober-policejmejster  smotrel na  molodogo
cheloveka  s  yavnym udovol'stviem. -- Budu  zhdat' izvestij, |rast Petrovich. S
Bogom.
     I kollezhskij asessor, osenennyj krestnym znameniem vysokogo nachal'stva,
vyshel.
     Glava tret'ya, v kotoroj Fandorin igraet v podlyanku
     Odnako dojti v pyat'  minut do "Anglii"  |rastu Petrovichu  ne udalos'. V
koridore, za dver'yu rokovogo 47-go nomera, ego podzhidal mrachnyj Gukmasov.
     -- Pozhalujte-ka ko  mne  na paru slov, -- skazal on Fandorinu i, krepko
vzyav  molodogo  cheloveka  za  lokot',  zavel  v  komnatu,  raspolozhennuyu  po
sosedstvu s generalovymi apartamentami.
     |tot nomer byl kak dve kapli  vody  pohozh na  tot,  kotoryj zanimal sam
Fandorin. Na divane i  stul'yah raspolozhilos' celoe  obshchestvo. |rast Petrovich
obvel vzglyadom lica  i  uznal  oficerov iz svity pokojnogo,  kotoryh  davecha
videl v gostinoj. Kollezhskij asessor privetstvoval sobranie legkim poklonom,
no emu nikto ne otvetil, a  v  obrashchennyh  na nego  vzglyadah chitalas'  yavnaya
vrazhdebnost'. Togda, Fandorin skrestil ruki na grudi, prislonilsya  spinoj  k
dvernomu  kosyaku, i  lico  ego,  v svoyu  ochered', izmenilo  vyrazhenie  -- iz
uchtivo-privetlivogo razom stalo, holodnym i nepriyaznennym.
     -- Gospoda, -- strogim,  dazhe torzhestvennym  tonom proiznes  esaul.  --
Pozvol'te predstavit' vam |rasta Petrovicha Fandorina, kotorogo  ya imeyu chest'
znat'   eshche   s   tureckoj   vojny.   Nyne   on   sostoit   pri   moskovskom
general-gubernatore.
     I opyat'  nikto iz oficerov  dazhe golovy ne naklonil.  |rast Petrovich ot
povtornogo poklona tozhe  vozderzhalsya.  ZHdal, chto posleduet dal'she.  Gukmasov
obernulsya k nemu:
     --  A  eto,  gospodin  Fandorin,   moi   sosluzhivcy.  Starshij  ad®yutant
podpolkovnik Baranov, ad®yutant  poruchik knyaz' |rdeli, ad®yutant shtabs-kapitan
knyaz' Abadziev, ordinarec rotmistr Ushakov, ordinarec kornet  baron |jhgol'c,
ordinarec kornet Gall, ordinarec sotnik Markov.
     -- YA ne zapomnyu, -- skazal na eto |rast Petrovich.
     --  |to i ne ponadobitsya, -- otrezal Gukmasov. -- A vseh etih  gospod ya
vam predstavil, potomu chto vy obyazany dat' nam ob®yasnenie.
     -- Obyazan? -- nasmeshlivo peresprosil Fandorin. -- Odnako!
     --   Da,  sudar'.  Izvol'te  ob®yasnit'   pri  vseh,  chem  byli  vyzvany
oskorbitel'nye  rassprosy,   kotorym  vy   podvergli   menya  v   prisutstvii
ober-policejmejstera.
     Golos esaula byl grozen, no  kollezhskij asessor sohranil bezmyatezhnost',
i dazhe vsegdashnee ego legkoe zaikanie vdrug ischezlo.
     -- Moi voprosy, esaul, byli vyzvany tem, chto smert' Mihaila Dmitrievicha
Soboleva   --  sobytie  gosudarstvennoj   vazhnosti   i  dazhe   bolee   togo,
istoricheskogo  masshtaba. |to raz. -- Fandorin ukoriznenno  ulybnulsya.  -- Vy
zhe, Prohor Ahrameevich, morochili nam golovu, prichem ves'ma neuklyuzhe. |to dva.
YA imeyu poruchenie  ot knyazya  Dolgorukogo razobrat'sya  v sem dele. |to tri. I,
mozhete byt' uvereny, razberus', vy  menya  znaete. |to chetyre.  Ili  vse-taki
rasskazhete pravdu?
     Kavkazskij knyaz' v beloj cherkeske s serebryanymi gazyryami -- vot  tol'ko
vspomnit' by, kotoryj iz dvuh -- vskochil s divana.
     -- Raz-dva-tri-chetyre!  Gospoda!  |tot  filer, eta  shtafirka  nad  nami
izdevaetsya! Prosha, klyanus' mater'yu, ya ego sejchas...
     --  Syad', |rdeli! -- garknul Gukmasov, i  kavkazec  tut zhe sel,  nervno
dergaya podborodkom.
     -- YA vas  dejstvitel'no znayu,  |rast Petrovich. Znayu i uvazhayu. -- Vzglyad
esaula byl  tyazhel i mrachen. -- Uvazhal vas i Mihal  Dmitrich. Esli vam  doroga
ego pamyat', ne sujtes' vy v eto delo. Tol'ko huzhe sdelaete.
     Fandorin otvetil stol' zhe iskrenne i ser'ezno:
     -- Ezheli by  eto kasalos' tol'ko menya i moego prazdnogo lyubopytstva, to
ya nepremenno ispolnil by vashu pros'bu, no tut, izvinite, ne mogu -- sluzhba.
     Gukmasov hrustnul za spinoj sceplennymi  pal'cami, proshelsya po komnate,
tren'kaya shporami. Vnov' ostanovilsya pered kollezhskim asessorom.
     -- Nu,  tak  i  ya  ne mogu. Ne  mogu  dopustit',  chtoby  vy  prodolzhili
razbiratel'stvo. Policiya --  puskaj, no tol'ko ne vy. Vashi talanty, gospodin
Fandorin, zdes' slishkom nekstati. Uchtite, ya ostanovlyu vas lyubymi sredstvami,
nevziraya na proshloe.
     -- Naprimer, kakimi zhe, Prohor Ahrameevich? -- holodno osvedomilsya |rast
Petrovich.
     -- Da vot otlichnoe sredstvo! -- snova vstryal poruchik |rdeli, vskakivaya.
--  Vy,  milostivyj  gosudar', oskorbili chest'  oficerov  4-go korpusa, i  ya
vyzyvayu vas na duel'! Strelyat'sya zdes' i sejchas! Nasmert', cherez platok!
     --  Naskol'ko  ya pomnyu duel'nyj artikul, -- suho proiznes  Fandorin, --
usloviya poedinka opredelyaet tot, kogo vyzvali. YA, tak i byt', sygrayu s  vami
v etu  glupuyu  igru, no pozzhe, kogda zakonchu rassledovanie. Mozhete prisylat'
sekundantov, ya ostanovilsya v 20-om numere. Do svidan'ya, gospoda.
     On hotel bylo povernut'sya,  no |rdeli  s krikom "Tak ya zastavlyu zhe tebya
strelyat'sya!" podskochil k nemu  i  hotel vlepit' poshchechinu.  |rast Petrovich  s
udivitel'noj lovkost'yu perehvatil zanesennuyu dlya udara ruku  i szhal zapyast'e
knyazya  dvumya  pal'cami  --  vrode  by  nesil'no,  no   u  poruchika  ot  boli
perekosilos' lico.
     -- Merrzavec!  -- fal'cetom vskrichal kavkazec i zamahnulsya levoj rukoj.
Fandorin ottolknul neugomonnogo knyazya i brezglivo skazal:
     --  Ne  trudites'.  Budem  schitat',  chto poshchechina uzhe  nanesena.  YA sam
vyzyvayu vas i zastavlyu zaplatit' za oskorblenie krov'yu.
     -- Vot  i otlichno, -- vpervye razomknul  usta flegmatichnyj shtab-oficer,
kotorogo  Gukmasov  predstavil kak  podpolkovnika Baranova. -- Nazyvaj  svoi
usloviya, |rdeli.
     Potiraya zapyast'e, poruchik nenavidyashche procedil:
     -- Strelyaemsya sejchas. CHerez platok.
     -- Kak  eto  --  cherez  platok? --  s interesom sprosil Fandorin.  -- YA
slyshal pro etot obychaj, no, priznat'sya, detalej ne znayu.
     -- Ochen'  prosto,  -- lyubezno  skazal emu  podpolkovnik.  -- Protivniki
berutsya svobodnoj rukoj za dva protivupolozhnyh konca obychnogo platka. Da vot
hot' moj voz'mite, on chistyj. -- I Baranov izvlek iz karmana bol'shoj nosovoj
platok v krasno-beluyu kletku. -- Berut pistolety. Gukmasov, gde tvoi lepazhi?
     Esaul  vzyal  so   stola  prodolgovatyj  futlyar,  vidno,  prigotovlennyj
zaranee, i otkinul kryshku. Blesnuli dlinnye, inkrustirovannye stvoly.
     --  Protivniki  po  zhrebiyu  berut  pistolet,  --  mirolyubivo  ulybayas',
prodolzhil Baranov. -- Celyatsya -- hotya s takogo rasstoyaniya  chto  zhe celit'sya?
Po komande strelyayut. Vot, sobstvenno, i vse.
     --  Po  zhrebiyu?  --  peresprosil Fandorin.  -- To  est'  odin  pistolet
zaryazhen, a vtoroj net?
     -- Razumeetsya, --  kivnul podpolkovnik.  -- V tom-to i smysl. Inache eto
byla by ne duel', a dvojnoe samoubijstvo.
     --  CHto zh,  --  pozhal  plechami  kollezhskij asessor.  --  Togda mne zhal'
poruchika. Ne bylo sluchaya, chtoby ya proigral po zhrebiyu.
     --  Na  vse  volya  bozh'ya,  a govorit' tak  durnaya primeta, sglazite, --
nastavitel'no zametil Baranov.
     Pozhaluj,  vse-taki  on zdes'  glavnyj, a  ne  Gukmasov,  podumal  |rast
Petrovich.
     --  Vam nuzhen sekundant, -- skazal  ugryumyj esaul. -- Esli ugodno,  to,
kak  staryj znakomec,  mogu predlozhit'  svoi uslugi.  I ne  somnevajtes',  s
zhrebiem vse budet chestno.
     -- A ya i ne somnevayus', Prohor Ahrameevich. CHto  zhe do sekundantstva, to
vy ne godites'. Esli mne ne povezet, slishkom uzh budet pohozhe na ubijstvo.
     Baranov kivnul:
     -- On prav. Priyatno imet' delo s umnym chelovekom. Prav i ty, Prohor, on
opasen. CHto vy predlagaete, gospodin Fandorin?
     --  YAponskij poddannyj v kachestve sekundanta  vas ustroit? Vidite li, ya
tol'ko segodnya pribyl v Moskvu i eshche ne uspel obzavestis' znakomstvami...
     Kollezhskij asessor izvinyayushchimsya zhestom razvel ruki.
     -- Hot' papuasskij, -- voskliknul |rdeli. --  Tol'ko  davajte pobystree
nachnem!
     -- Budet li vrach? -- sprosil |rast Petrovich.
     --  Vrach  ne  ponadobitsya,  --  vzdohnul  podpolkovnik.  --   S  takogo
rasstoyaniya b'yut nasmert'.
     -- Nu-nu. YA, sobstvenno, ne o sebe, a o knyaze bespokoyus'...
     |rdeli vozmushchenno  voskliknul chto-to  po-gruzinski  i  otoshel v dal'nij
ugol.
     |rast  Petrovich  izlozhil  sut'  dela  v  korotkoj  zapiske,  napisannoj
dikovinnymi  znachkami sverhu vniz  i sprava nalevo, i poprosil otnesti ee  v
dvadcatyj.
     Masa yavilsya  neskoro  -- minut  cherez  pyatnadcat'. Oficery  uzhe  nachali
nervnichat' i, kazhetsya, zapodozrili kollezhskogo asessora v nechestnoj igre.
     Poyavlenie sekundanta  oskorblennoj  storony proizvelo izryadnyj  effekt.
Radi poedinka, do kotoryh Masa byl bol'shoj ohotnik, on vyryadilsya v  paradnoe
kimono s vysokimi nakrahmalennymi plechami, nadel belye noski  i perepoyasalsya
svoim luchshim poyasom s uzorom v vide rostkov bambuka.
     -- |to  eshche  chto za makaka! --  nevezhlivo izumilsya  |rdeli. -- Vprochem,
plevat'. K delu!
     Masa ceremonno poklonilsya  prisutstvuyushchim, podnes hozyainu  na vytyanutyh
rukah treklyatuyu chinovnich'yu shpazhonku.
     -- Vot vash mech, gospodin.
     -- Kak zhe ty mne nadoel so  svoim mechom, -- vzdohnul |rast Petrovich. --
YA strelyayus' na pistoletah. Von s tem gospodinom.
     --  Opyat' na  pistoletah?  -- razocharovanno  sprosil Masa.  --  CHto  za
varvarskij obychaj. I kogo zhe vy ub'ete? Togo volosatogo cheloveka? Do chego zhe
on pohozh na obez'yanu.
     Svideteli  poedinka  vstali  vdol'  steny,  a  Gukmasov,  otvernuvshis',
pokoldoval nad pistoletami i predlozhil protivnikam vybirat'. |rast  Petrovich
podozhdal,  poka |rdeli,  perekrestivshis', voz'met  oruzhie i  nebrezhno, dvumya
pal'cami, podcepil vtoroj pistolet.
     Sleduya ukazaniyam esaula, duelyanty  vzyalis' za kraya platka  i otdalilis'
na maksimal'no vozmozhnoe rasstoyanie, dazhe pri vytyanutyh rukah ne prevysivshee
treh shagov. Knyaz' podnyal  pistolet  na uroven' plecha i pricelilsya protivniku
pryamo v  lob. Fandorin zhe derzhal oruzhie u bedra i ne  celilsya vovse,  chto na
takoj distancii, vprochem, bylo sovershenno izlishnim.
     -- Raz, dva, tri! -- bystro otschital esaul i podalsya nazad.
     Pistolet  knyazya suho shchelknul  kurkom, zato  oruzhie  Fandorina izrygnulo
zloj  yazyk  plameni, i  poruchik  s  voem  pokatilsya  po  kovru,  derzhas'  za
prostrelennuyu pravuyu ruku i otchayanno materyas'.
     Kogda  voj  smenilsya  gluhimi  stonami,  |rast  Petrovich   nazidatel'no
proiznes:
     -- |toj rukoj vy nikogda bol'she ne smozhete razdavat' poshchechiny.
     V koridore  razdalsya  shum,  kriki.  Gukmasov  priotkryl dver' i  skazal
komu-to, chto  proizoshel dosadnyj kazus -- poruchik |rdeli razryazhal pistolet i
poranil  ruku.  Ranenogo  otpravili  na  perevyazku  k  professoru  Vellingu,
kotoryj,   po  schast'yu,  eshche   ne  uspel  uehat'  za  prisposobleniyami   dlya
bal'zamirovaniya, posle chego vse vernulis' v nomer k Gukmasovu.
     -- CHto dal'she? -- sprosil Fandorin. -- Vy udovletvoreny?
     Gukmasov pokachal golovoj:
     -- Dal'she vy budete strelyat'sya so mnoj Na teh zhe usloviyah.
     -- A potom?
     -- A  potom  -- esli vam  snova  povezet  -- so  vsemi  ostal'nymi,  po
ocheredi. Poka vas ne ub'yut. |rast  Petrovich, izbav'te menya i  moih tovarishchej
ot etogo ispytaniya. -- Esaul smotrel molodomu cheloveku v glaza chut' li ne  s
mol'boj. -- Dajte chestnoe slovo, chto ne stanete uchastvovat' v rassledovanii,
i my razojdemsya druz'yami.
     -- Byt' vashim drugom schel by za chest', no vy trebuete nevozmozhnogo,  --
( pechal'no proiznes Fandorin. Masa shepnul emu na uho:
     -- Gospodin,  ya  ne ponimayu, chto vam  govorit etot  chelovek s krasivymi
usami,  no  chuvstvuyu  opasnost'.  Ne  razumnee  li budet  napast' pervymi  i
perebit'  etih samuraev, poka  oni  ne  izgotovilis'?  U  menya  v rukave vash
malen'kij pistolet i  eshche tot kastet, kotoryj ya kupil  sebe v  Parizhe. Ochen'
hochetsya ego oprobovat'.
     --  Masa,  ostav'  svoi  razbojnich'i  zamashki, --  otvetil sluge  |rast
Petrovich. -- YA budu drat'sya s etimi gospodami chestno, po ocheredi.
     -- O-o, togda eto nadolgo, -- protyanul yaponec i, otojdya k stene, sel na
pol.
     -- Gospoda, -- popytalsya vozzvat' Fandorin  k blagorazumiyu oficerov, --
pover'te mne, u vas nichego ne vyjdet. Tol'ko zrya vremya poteryaete...
     -- Ne  nado lishnih slov, --  perebil ego Gukmasov.  -- Vash yaponec umeet
zaryazhat' duel'nye pistolety? Net? Togda zaryadi ty, |jhgol'c.
     Protivniki snova razobrali pistolety i natyanuli platok. Esaul byl ugryum
i reshitelen, u Fandorina  zhe vid byl skoree skonfuzhennyj. Po komande (teper'
otschityval Baranov) Gukmasov  vholostuyu shchelknul kurkom, a  |rast Petrovich ne
vystrelil vovse. Smertel'no poblednev, esaul procedil:
     -- Strelyajte,  Fandorin, i bud'te  proklyaty. A vy, gospoda, reshite, kto
sleduyushchij. I zabarrikadirujte dver', chtob ne lezli! Ne vypuskajte ego otsyuda
zhivym.
     -- Vy ne zhelaete menya  vyslushat', a zrya, -- skazal  kollezhskij asessor,
vzmahnuv zaryazhennym pistoletom. --  YA vam govoryu, so zhrebiem u vas nichego ne
vyjdet.  U  menya  redkij dar,  gospoda, --  uzhasno vezet  v  azartnye  igry.
Neob®yasnimyj fenomen. YA uzh davno svyksya. Ochevidno vse delo v tom, chto  moemu
pokojnomu batyushke stol' zhe redkostno ne vezlo. YA vyigryvayu vsegda  i v lyubye
igry, i  ottogo terpet' ih ne mogu. -- On obvel  yasnym  vzglyadom hmurye lica
oficerov. -- Ne verite?  Vot vidite  imperial? -- |rast  Petrovich dostal  iz
karmana zolotoj i protyanul |jhgol'cu. -- Brosajte,  baron, a  ya ugadayu, orel
ili reshka.
     Oglyanuvshis'  na  Gukmasova i Baranova, baron,  molodoj oficerik s  edva
probivayushchimisya usikami, pozhal plechami i podbrosil monetu.
     Ona eshche vertelas' v vozduhe, a Fandorin uzhe skazal:
     -- Ne znayu... Nu, dopustim, orel.
     -- Orel, -- podtverdil |jhgol'c i brosil eshche raz.
     -- Snova orel, -- skuchlivo proiznes kollezhskij asessor.
     -- Orel! -- voskliknul baron. -- Ej-bogu, gospoda, smotrite!
     -- Nu-ka, Mitya, eshche, -- skazal emu Gukmasov.
     -- Reshka, -- prigovoril |rast Petrovich, glyadya v storonu.
     Vocarilos'  grobovoe molchanie. Na rasprostertuyu  ladon' barona Fandorin
dazhe ne vzglyanul.
     -- YA zhe vam  govoril. Masa, ikoo. Ovari da [Idem, Masa. Koncheno (yap.)].
Proshchajte, gospoda.
     Oficery s suevernym uzhasom smotreli, kak chinovnik i  ego yaponskij sluga
idut k dveri.
     Blednyj Gukmasov skazal vsled:
     -- Fandorin, obeshchajte,  chto  ne  ispol'zuete svoj detektivnyj talant vo
vred otchizne. Zdes' na kartu postavlena chest' Rossii.
     |rast Petrovich pomolchal.
     -- Obeshchayu, Gukmasov, chto nichego ne sdelayu protiv svoej chesti, i  dumayu,
etogo dostatochno.
     Kollezhskij  asessor  skrylsya za dver'yu, a  Masa  na  poroge  obernulsya,
ceremonno poklonilsya oficeram v poyas i tozhe byl takov.
     Glava   chetvertaya,  v  kotoroj  dokazyvaetsya  poleznost'  arhitekturnyh
izlishestv
     Nomera   "Angliya"   nichut'  ne   ustupali  respektabel'noj   "Dyusso"  v
velikolepii   ubranstva,   a  po  arhitekturnoj   zatejlivosti,  pozhaluj,  i
prevoshodili, odnako zhe v pyshnosti  zolochenyh potolkov i mramornyh zavitushek
oshchushchalas' nekotoraya somnitel'nost' ili, vo vsyakom sluchae, neosnovatel'nost'.
Zato  pod®ezd siyal  elektricheskim svetom, na tri  verhnih  etazha  mozhno bylo
doehat' na  lifte, a v vestibyule to  i delo razdavalsya pronzitel'nyj trezvon
modnogo chuda tehniki -- telefona.
     Progulyavshis' po shirokomu vestibyulyu  s zerkalami i saf'yanovymi divanami,
|rast Petrovich ostanovilsya u doski s imenami postoyal'cev. Publika zdes' zhila
popestree, chem  u Dyusso:  inostrannye kommersanty,  birzhevye maklery, aktery
preuspevayushchih  teatrov.  Odnako  nikakoj  pevicy  Vandy  v  etom perechne  ne
obnaruzhilos'.
     Fandorin  prismotrelsya  k  prisluge,  shastavshej  ot  stojki k  liftu  i
obratno,  i  vybral  odnogo osobenno  rastoropnogo  polovogo  so  smyshlenoj,
podvizhnoj fizionomiej.
     -- A  chto zhe gospozha Vanda zdes' bol'she ne k-kvarti-ruet? --  izobraziv
legkoe smushchenie, sprosil kollezhskij asessor.
     -- Otchego zhe-s, prozhivayut, -- ohotno otkliknulsya malyj i, proslediv  za
vzglyadom  krasivogo gospodina,  pokazal na  doske pal'cem. --  Vot-s:  "G-zha
Hel'ga Ivanovna Holle", oni samye i est'. A  "Vanda" -- eto ihnee prozvanie,
dlya blagozvuchiya-s. One vo fligele zhitel'stvuyut. Vy,  sudar', cherez tu dverku
vo dvor pozhalujte, u gospozhi Vandy tam kvartera s otdel'nym hodom. Tol'ko ih
ob eto vremya eshche ne byvaet-s. -- I  polovoj hotel bylo  uskol'zit' proch', no
|rast Petrovich  hrustnul v  karmane  kupyuroj, i molodec zamer  na meste, kak
vkopannyj.
     -- Ne  budet li kakogo  poruchen'ica?  -- sprosil  on, glyadya na molodogo
cheloveka vzglyadom predannym i laskovym.
     -- Kogda zhe ona vozvrashchaetsya?
     --  Po-raznomu-s.  One ved' v "Al'pijskoj roze" poyut. Kazhnyj den' krome
ponedel'nikov-s. A vy  vot  chto,  sudar', --  posidite  pokamest v bufetnoj,
chajku  popejte ili eshche chego,  a ya  vam nepremenno  dam  znat', kogda mamzel'
pozhaluyut.
     -- I  chto ona? --  neopredelenno pokrutil  pal'cami |rast Petrovich.  --
Kakova? V samom dele t-tak uzh horosha?
     -- Kartinka-s, -- prichmoknul puhlymi  krasnymi gubami polovoj. -- U nas
na osobom polozhenii. Platit za kvarteru trista celkovyh  v mesyac i na chaevye
ochen' shchedry-s.
     Tut on  vyderzhal  psihologicheski  tochnuyu  pauzu,  i  Fandorin  medlenno
vytashchil dve rublevye  bumazhki,  no, slovno po rasseyannosti, sunul  ih sebe v
nagrudnyj karman.
     -- Gospozha Vanda u sebya aby kogo ne prinimayut, strogi-s, -- znachitel'no
soobshchil polovoj, vpivayas'  vzglyadom  v  syurtuk  barina.  -- No ya  im dolozhu,
potomu kak sostoyu u nih na osobennom doverii.
     -- Na-ka vot. -- |rast Petrovich protyanul emu bumazhku. -- Vtoruyu p-posle
poluchish', kogda mademuazel'  Vanda  vernetsya. A ya poka pojdu gazetu pochitayu.
Gde, govorish', u vas bufetnaya?
     * * *
     25 iyunya 1882 goda "Moskovskie gubernskie vedomosti" pisali sleduyushchee.

     _Telegramma iz Singapura_
     Proslavlennyj  puteshestvennik  N.N.Mikluha-Maklaj  nameren  vernut'sya v
Rossiyu  na  klipere  "Strelok".  Zdorov'e  g-na  Mikluhi-Maklaya  znachitel'no
rasshatalos'. On  ochen' hud,  stradaet postoyannymi  lihoradkami i nevralgiej.
Nastroenie duha  po  bol'shej chasti sumrachnoe.  Puteshestvennik  skazal nashemu
korrespondentu, chto syt stranstviyami po  gorlo  i mechtaet poskoree dobrat'sya
do rodnyh beregov.

     |rast  Petrovich pokachal  golovoj,  zhivo  predstaviv  sebe  izmozhdennoe,
dergayushcheesya tikom lico muchenika etnografii. Perelistnul stranicu.

     _Koshchunstvo amerikanskoj reklamy_
     "PREZIDENT UMER" -- takaya  nadpis' arshinnymi  bukvami poyavilas' nedavno
nad Brodveem,  glavnoj  ulicej  N'yu-Jorka. Osharashennye prohozhie  zamirali na
meste  i lish' togda imeli  vozmozhnost'  prochest' to, chto bylo napisano dalee
pomel'che: "by  vne  vsyakogo somneniya,  ezheli by  ne nosil v  nashem  nevernom
klimate  teplogo  sherstyanogo bel'ya kompanii "Garlend"". Predstavitel' Belogo
Doma  podal  na bezstyzhuyu  firmu  v sud  za  ispol'zovanie vysokogo titula v
kommercheskih celyah.

     Slava Bogu, u nas do takogo eshche ne doshli i vryad li kogda-nibud' dojdut,
s udovletvoreniem podumal kollezhskij  asessor. Vse-taki  gosudar'  imperator
eto vam ne kakoj-to tam prezident.
     Kak  cheloveka neravnodushnogo k  izyashchnoj  slovesnosti, ego zainteresoval
zagolovok:

     _Literaturnye chteniya_
     V  obshirnoj zale doma  knyagini  Trubeckoj sostoyalos' chtenie  professora
I.N.Pavlova o sovremennoj literature, sobravshee mnozhestvo slushatelej. CHtenie
bylo  posvyashcheno  razboru  poslednih  proizvedenij  I.S.Turgeneva. G-n Pavlov
naglyadno pokazal,  kak  nizko  pal  etot  talant v pogone  za  tendencioznoj
fal'shivoj real'nost'yu. Sleduyushchee chtenie budet posvyashcheno razboru proizvedenij
SHCHedrina kak glavnogo predstavitelya naibolee grubogo i lozhnogo realizma.

     Fandorin  prochital i rasstroilsya. U russkih diplomatov v YAponii hvalit'
gospod Turgeneva i SHCHedrina schitalos' horoshim tonom. Do chego zhe, okazyvaetsya,
otstal on ot literaturnoj zhizni za bez malogo shestiletnee otsutstvie. Odnako
chto novogo v tehnike?

     _Tonnel' pod La-Manshem_
     Dlina zheleznodorozhnogo tonnelya pod La-Manshem dostigaet uzhe 1200 metrov.
Galerei roet inzhener Brunton  burav-taranom,  rabotayushchim pri  pomoshchi szhatogo
vozduha. Po proektu dlina podzemnogo sooruzheniya dolzhna sostavit' tridcat'  s
nebol'shim verst. Po pervonachal'nomu proektu predpolagalos', chto anglijskaya i
francuzskaya galerei soedinyatsya cherez  pyat' let,  odnako skeptiki utverzhdayut,
chto vsledstvie trudoemkih rabot po oblicovke i prokladke rel's otkrytie puti
sostoitsya nikak ne ranee 1890 goda...

     CHutkogo  k  progressu  Fandorina  chrezvychajno  zanimal vopros  o  ryt'e
anglo-francuzskogo  tonnelya,  no  dochitat' interesnuyu stat'yu ne  poluchilos'.
Delo  v tom,  chto  u  bufetnoj stojki  uzhe  neskol'ko  minut krutilsya  nekij
gospodin v seroj  pare, kotorogo  |rast Petrovich  zaprimetil eshche  davecha,  v
vestibyule,  vozle glavnogo sluzhitelya.  Otdel'nye  slova, doletavshie do sluha
kollezhskogo asessora (a sluh  u  nego  byl otmennyj),  pokazalis'  Fandorinu
nastol'ko  lyubopytnymi, chto on chitat'  nemedlenno prekratil,  hotya  gazetnyj
list po-prezhnemu derzhal pered soboj.
     --  Ty mne ne finti, -- nasedal seryj gospodin na bufetchika. -- Dezhuril
vchera noch'yu ili net?
     -- Spal ya, vashestvo,  -- progudel tot, mordatyj  i rozovoshchekij detina s
raschesannoj na storony maslenoj borodoj.  -- Iz nochnyh tut tol'ko Sen'ka. --
On motnul borodishchej na mal'chika, raznosivshego pirozhnye i chaj.
     Seryj  pomanil  Sen'ku  pal'cem.  Filer,  bezoshibochno  opredelil  |rast
Petrovich,   ne   slishkom  udivivshis'.  Revniv   Evgenij  Osipovich,  gospodin
ober-policejmejster,  ne  zhelaet,  chtoby  vse  lavry  chinovniku  dlya  osobyh
poruchenij dostalis'.
     -- A skazhi mne,  Senya, -- vkradchivo proiznes dotoshnyj gospodin,  -- byl
li minuvshej noch'yu u mamzel' Vandy general s oficerami?
     Senya shmygnul nosom, pohlopal belesymi resnicami i peresprosil:
     -- Noch'yu? Enaral?
     -- Da-da, enaral, -- zakival filer.
     -- Tuta? -- Mal'chik namorshchil lob. -- Tut, tut, gde zhe eshche!
     --  A  razi enaraly po  nocham  ezdeyut? --  nedoverchivo  pointeresovalsya
Sen'ka.
     -- Pochemu zhe net?
     Mal'chik s glubokim ubezhdeniem otvetil:
     -- Enaral, on noch'yu spit. Na to on i enaral.
     -- Ty... ty smotri u menya, durak! -- razozlilsya  seryj. -- YA vot zaberu
tebya v uchastok, ty u menya po-drugomu zapoesh'!
     -- Sirota ya, dyaden'ka,  -- skazal  na  eto  Sen'ka, i ego bessmyslennye
glaza  vraz napolnilis' slezami.  -- A  v uchastok menya nevozmozhno, u menya ot
entogo paduchaya.
     -- Sgovorilis' vy vse, chto li! -- splyunul agent. -- Nu da nichego, ya vas
na chistuyu vodu povyvedu! -- I vyshel von, gromko hlopnuv dver'yu.
     -- Sur'eznyj gospodin, -- skazal Sen'ka, glyadya emu vsled.
     -- Vcherashnie posur'eznej byli, -- shepnul bufetchik i shlepnul paren'ka po
strizhenomu zatylku. -- Takie gospoda, chto bezo vsyakoj policii bashku otorvut.
Smotri, Sen'ka, molchok. Da ved' i sunuli tebe, podi?
     -- Prov Semenych, Hristom-Bogom,  -- zachastil mal'chik,  chasto morgaya. --
Vot kak na  svyatuyu blagoslovennuyu  ikonu! Dali-to vsego  pyatialtynnyj, tak i
tot ya v chasovenku otnes, za upokoj matushkinoj dushi svechechku postavil...
     -- Kak  zhe, pyatialtynnyj. Vri, da  ne  mne. V  chasovenku!  --  Bufetchik
zamahnulsya na Sen'ku, no tot lovko uvernulsya i, podhvativ podnos, kinulsya na
zov posetitelya.
     |rast Petrovich otlozhil "Moskovskie vedomosti" i podoshel k stojke.
     --  |tot chelovek  byl  iz  policii?  --  sprosil  on s  vidom  krajnego
neudovol'stviya. --  YA ved', milejshij,  syuda  ne  chai raspivat'  p-prishel,  ya
gospozhu Vandu dozhidayus'. Pochemu eto ej interesuetsya policiya?
     Bufetchik smeril ego vzglyadom i ostorozhno sprosil:
     -- Vam chto zhe, sudar', naznacheno?
     -- Eshche by ne naznacheno! YA zhe  vot i govoryu, chto d-dozhidayus'. -- Golubye
glaza molodogo cheloveka  vyrazhali  krajnyuyu ozabochennost'.  -- Odnako policiya
mne  ni k chemu. Mne rekomendovali mademuazel' Vandu kak prilichnuyu baryshnyu, a
tut p-policiya! Horosho eshche, chto ya v syurtuke, a ne v mundire.
     --  Ne  sumlevajtes', vashe blagorodie,  -- uspokoil nervnogo posetitelya
bufetchik. --  Baryshnya  ne  kakaya-nibud' zheltobiletnaya, vse  v  luchshem  vide.
Drugie i v mundire hodyut, za styd ne schitayut.
     -- V mundire? -- ne poveril molodoj chelovek. -- CHto, dazhe oficery?
     Bufetchik i vnov' poyavivshijsya Sen'ka, pereglyanuvshis', zasmeyalis'.
     . --  Podymaj  vyshe,  --  prysnul mal'chik.  -- Hodyut i  enaraly. Da tak
slavno hodyut, chto lyubo-dorogo. Pri-hodyut na svoih dvoih, a posle ih otsyudova
pod bely ruchen'ki vynosyut. Vo kakaya veselaya mamzel'!
     Prov Semenych vlepil shutniku zatreshchinu:
     -- Ty, Sen'ka, vri da ne zavirajsya. YA zhe skazal, molchok, rot na kryuchok.
     |rast Petrovich brezglivo pomorshchilsya  i vernulsya k  stolu, odnako chitat'
pro tonnel' emu rashotelos'. Ochen' uzh ne terpelos' potolkovat' s mademuazel'
Hel'goj Ivanovnoj Tolle.
     ZHdat' kollezhskomu asessoru ostavalos' samuyu malost'. CHerez kakih-nibud'
pyat' minut v bufetnuyu proshmygnul daveshnij polovoj i, sognuvshis',  shepnul  na
uho:
     -- Pozhalovali-s. Kak dolozhit' prikazhete?
     Fandorin  dostal iz  cherepahovogo  bumazhnika  vizitnuyu kartochku i, chut'
podumav, napisal na nej neskol'ko slov malen'kim serebryanym karandashom.
     -- Vot, p-peredaj.
     Polovoj vmig ispolnil poruchenie i, vernuvshis', dolozhil:
     -- Prosyat. Za mnoj izvol'te. Provozhu-s.
     Vo dvore uzhe nachinalo temnet'. |rast Petrovich osmotrel pristrojku, ves'
pervyj  etazh  kotoroj  zanimala tainstvennaya gospozha Vanda.  Zachem etoj dame
otdel'nyj    vhod    --   ponyatno.   Ee    gosti,   ochevidno,   predpochitayut
konfidencial'nost'.  Nad  vysokimi   oknami  navis  balkon   vtorogo  etazha,
primostivshijsya na plechah  celogo vyvodka kariatid.  Lepniny po fasadu voobshche
imelos' v yavnom izbytke, v sootvetstvii s durnym vkusom shestidesyatyh, kogda,
po vsem primetam, i bylo vozvedeno eto koketlivoe zdanie.
     Polovoj  pozvonil  v  elektricheskij  zvonok  i, poluchiv  svoj rubl',  s
poklonom  udalilsya.  Tak  staratel'no  izobrazhal  delikatnost'  i  polnejshee
ponimanie, chto obratno cherez dvor na cypochkah prosemenil.
     Dver' otkrylas', i Fandorin  uvidel pered soboj tonkuyu, hrupkuyu zhenshchinu
so  vzbitymi pepel'nymi volosami i  ogromnymi nasmeshlivymi zelenymi glazami.
Vprochem, v  dannyj  moment vo vzglyade  ih obladatel'nicy chitalas' ne stol'ko
nasmeshlivost', skol'ko nastorozhennost'.
     --  Vhodite,  zagadochnyj  gost',  --  skazala  zhenshchina  nizkim, grudnym
golosom,  dlya  kotorogo  kak  nel'zya luchshe  podoshel  by  poeticheskij  epitet
"charuyushchij". Nesmotrya na nemeckoe imya  kvartirantki,  Fandorin ne ulovil v ee
rechi ni malejshih priznakov akcenta.
     Apartamenty,  zanimaemye  mademuazel'  Vandoj,  sostoyali iz prihozhej  i
prostornoj  gostinoj,  kotoraya, kazhetsya,  vypolnyala  i rol'  buduara.  |rast
Petrovich  podumal, chto  pri  professii hozyajki eto vpolne estestvenno, i sam
smutilsya  ot takoj mysli, ibo gospozha Vanda  nikak ne  pohodila  na  zhenshchinu
legkogo povedeniya.  Provedya  gostya v komnatu,  ona  sela v  myagkoe  tureckoe
kreslo, zakinula nogu  na  nogu  i vyzhidatel'no  vozzrilas' na  zastyvshego u
dverej  molodogo  cheloveka.  Teper',  pri  svete elektrichestva, u  Fandorina
poyavilas' vozmozhnost' poluchshe rassmotret' i Vandu, i ee zhilishche.
     Ne  krasavica -- vot  pervoe, chto otmetil |rast Petrovich. Nos, pozhaluj,
nemnogo  vzdernut,  i  rot  shirokovat,  a  skuly  vystupayut   zametnee,  chem
polagaetsya po  klassicheskomu  kanonu.  No vse  eti nesovershenstva otnyud'  ne
oslablyali,  a,  naoborot,  strannym  obrazom  usilivali   obshchee  vpechatlenie
redkostnoj privlekatel'nosti. Na eto lico hotelos' smotret', ne otryvayas' --
stol'ko v nem bylo  zhizni, chuvstva i eshche togo ne poddayushchegosya  opisaniyu,  no
bezoshibochno   ulavlivaemogo  kazhdym  muzhchinoj  volshebstva,  kotoroe  zovetsya
zhenstvennost'yu. CHto  zh,  esli  mademuazel'  Vanda  v  Moskve  tak populyarna,
znachit,  vkus u  moskvichej  ne stol'  uzh ploh,  rassudil |rast Petrovich i, s
sozhaleniem otorvavshis' ot udivitel'nogo lica, vnimatel'no osmotrel  komnatu.
Sovershenno  parizhskij  inter'er:  bordovo-purpurnaya  gamma,  pushistyj kover,
udobnaya i  dorogaya  mebel',  mnozhestvo lamp  i svetil'nikov  s raznocvetnymi
abazhurami,  kitajskie statuetki, a  na stene  -- poslednij  shik --  yaponskie
gravyury  s  gejshami  i akterami  teatra  Kabuki.  V dal'nem uglu,  za  dvumya
kolonnami  raspolagalsya al'kov, odnako  delikatnost'  ne pozvolila Fandorinu
zaderzhivat' vzglyad v tom napravlenii.
     --  CHto  "vse"?  -- narushila yavno zatyanuvshuyusya  pauzu hozyajka,  i |rast
Petrovich  vzdrognul,  pochti   fizicheski  oshchutiv,  kak  ee  magicheskij  golos
zastavlyaet zvuchat' v ego dushe nekie tajnye, redko zadevaemye struny.
     Na  lice kollezhskogo  asessora  otrazilos' vezhlivoe nedoumenie, i Vanda
neterpelivo proiznesla:
     -- U vas na kartochke, gospodin  Fandorin, napisano: "Mne vse izvestno".
CHto "vse"? Kto vy voobshche takoj?
     --   CHinovnik   dlya  osobyh  poruchenij  pri  general-gubernatore  knyaze
Dolgorukom, --  spokojno  otvetil  |rast Petrovich. -- Naznachen  rassledovat'
obstoyatel'stva k-konchiny general-ad®yutanta Soboleva.
     Zametiv, kak vzmetnulis' vverh tonkie brovi hozyajki, Fandorin zametil:
     -- Tol'ko ne delajte vid, sudarynya, chto  vy ne znali o smerti generala.
CHto kasaetsya p-pripiski na moej kartochke, to tut ya vas obmanul. Mne izvestno
daleko  ne vse,  no  glavnoe izvestno. Mihail Dmitrievich Sobolev umer v etoj
komnate vchera okolo chasu nochi.
     Vanda vzdrognula  i prilozhila k gorlu hudye ruki, slovno ej vdrug stalo
holodno, odnako nichego  ne  skazala. Udovletvorenno kivnuv,  |rast  Petrovich
prodolzhil:
     --  Vy nikogo ne  vydali,  mademuazel', i  dannogo slova  ne  narushili.
Gospoda  oficery sami  vinovaty  -- slishkom neuklyuzhe zameli  sledy. B-budu s
vami  otkrovenen v  raschete na  takuyu  zhe  iskrennost'  s  vashej  storony. YA
raspolagayu sleduyushchimi svedeniyami. -- On prikryl  glaza, chtoby ne otvlekat'sya
na tonchajshuyu igru nyuansov belogo i rozovogo, oboznachivshuyusya na vzvolnovannom
lice sobesednicy. -- Iz restoracii Dyusso vy s Sobolevym i ego svitoj pribyli
pryamo syuda. |to proizoshlo nezadolgo do polunochi. A chas spustya g-gene-ral byl
uzhe mertv. Oficery vynesli ego  otsyuda, vydav za p'yanogo, i uvezli obratno v
gostinicu. Dopolnite kartinu proizoshedshego, i ya  postarayus' izbavit' vas  ot
doprosov v  policii.  Kstati govorya,  policiya  zdes'  uzhe byla --  slugi vam
navernyaka  ob  etom  rasskazhut.  Tak  chto,  uveryayu vas,  gorazdo luchshe budet
ob®yasnit'sya so mnoj.
     I kollezhskij asessor zamolchal,  sochtya,  chto skazano vpolne  dostatochno.
Vanda poryvisto podnyalas', vzyala so spinki stula persidskuyu shal' i nabrosila
na  plechi,  hotya vecher  byl  teplyj,  dazhe dushnovatyj. Dva raza proshlas'  po
komnate, to i delo vzglyadyvaya na ozhidavshego chinovnika. Nakonec, ostanovilas'
naprotiv.
     -- CHto zh,  vy  po krajnej  mere  ne pohozhi na  policejskogo. Syad'te-ka.
Rasskaz mozhet zatyanut'sya.
     Ona  pokazala  na  pyshnyj,  ves'  v rasshityh podushkah divan,  no  |rast
Petrovich predpochel opustit'sya na stul. Umnaya zhenshchina, opredelil on. Sil'naya.
Hladnokrovnaya. Vsej pravdy ne skazhet, no i vrat' ne stanet.
     -- S geroem ya poznakomilas' vchera, v restorane u Dyusso.  -- Vanda vzyala
parchovyj pufik i  sela podle Fandorina,  prichem raspolozhilas' blizko i takim
obrazom,  chto smotrela  na nego snizu vverh.  V etom rakurse  ona  vyglyadela
soblaznitel'no bezzashchitnoj,  slovno vostochnaya rabynya u nog  padishaha.  |rast
Petrovich bespokojno zaelozil na stule, no otodvigat'sya bylo nelepo.
     --  Krasivyj  muzhchina.  YA,  konechno, mnogo  pro nego slyshala,  no i  ne
podozrevala,  do  chego  on  horosh.  Osobenno  vasil'kovye  glaza.  --  Vanda
mechtatel'no provela rukoj  po brovyam, slovno otgonyaya vospominanie. -- YA pela
dlya nego.  On priglasil sest'  k nemu  za stol.  Ne znayu,  chto vam pro  menya
rasskazyvali,  no  uverena,  chto  mnogo vrali. YA  ne  hanzha,  ya  sovremennaya
svobodnaya zhenshchina i sama reshayu, kogo lyubit'. -- Ona vzglyanula na Fandorina s
vyzovom, i on uvidel, chto sejchas ona  govorit bez akterstva. -- Esli muzhchina
mne ponravilsya i ya reshila, chto  on dolzhen byt' moj,  ya ego k altaryu ne tashchu,
kak  eto  delayut  vashi  "poryadochnye zhenshchiny".  Da,  ya ne "poryadochnaya". V tom
smysle, chto ne priznayu vashih poryadkov.
     Kakaya tam rabynya,  kakaya  tam bezzashchitnost', myslenno  porazilsya  |rast
Petrovich,  glyadya sverhu na sverkayushchie izumrudnye glaza.  |to kakaya-to carica
amazonok. Legko  bylo  predstavit',  kak  ona  svodit  s  uma muzhchin etakimi
stremitel'nymi perehodami ot vysokomeriya k pokornosti i obratno.
     --  YA by  poprosil b-blizhe  k  delu, -- suho  skazal Fandorin vsluh, ne
zhelaya poddavat'sya neumestnym chuvstvam.
     -- B-blizhe ne byvaet, -- peredraznila ego  amazonka. --  |to ne vy menya
pokupaete,  eto ya beru vas,  da eshche zastavlyayu za eto  platit'! Skol'ko vashih
"poryadochnyh" pochli by za schast'e izmenit'  muzhu s samim  Belym Generalom, no
tol'ko  tajkom,  po-vorovski.  YA zhe svobodna,  i  tait'sya  mne  nezachem. Da,
Sobolev mne ponravilsya.
     -- Ona vdrug opyat' smenila ton, iz vyzyvayushchego on  stal lukavym. --  Da
i,   chto  skryvat',  lestno  pokazalos'  v  svoyu  kollekciyu  takogo  mahaona
zapoluchit'. A dal'she... -- Vanda dernula plechom. -- Obyknovenno. Priehali ko
mne, vypili vina. CHto  bylo posle -- pomnyu ploho. Golova zakruzhilas'. Tol'ko
glyazhu, a my uzhe von  tam,  v al'kove. -- Ona hriplovato rassmeyalas', no smeh
pochti srazu zhe oborvalsya, da i vzglyad pomerk. --  Potom bylo uzhasno, ne hochu
vspominat'. Izbav'te menya ot fiziologicheskih podrobnostej, ladno? Takogo  ne
pozhelaesh' nikomu...  Kogda lyubovnik  v samyj razgar lask  vdrug  zamiraet  i
padaet na tebya mertvoj tyazhest'yu...
     Vanda vshlipnula i zlo smahnula slezu.
     |rast Petrovich vnimatel'no sledil  za ee mimikoj i intonaciej.  Pohozhe,
baryshnya govorila pravdu. Poderzhav umestnoe molchanie, Fandorin sprosil:
     -- Sluchajnoj li byla vasha vstrecha s g-generalom?
     --  Da.  To  est',  konechno, ne  sovsem.  YA slyshala, chto Belyj  General
ostanovilsya u Dyusso. Lyubopytno bylo vzglyanut'.
     -- A mnogo li vina vypil u vas Mihail Dmitrievich?
     -- Sovsem net. Polbutylki "shato-ikema". |rast Petrovich udivilsya:
     -- On privez vino s soboj? Udivilas' i hozyajka:
     -- Net, s chego vy vzyali?
     -- Vidite li, mademuazel', ya neploho znal pokojnogo. "SHato-ikem" -- ego
lyubimoe vino. Otkuda vy mogli ob etom znat'?
     Vanda neopredelenno vsplesnula tonkimi pal'chikami:
     --  YA  etogo ne  znala vovse.  No  "shato-ikem"  tozhe  lyublyu.  U  nas  s
generalom,  kazhetsya,  voobshche  bylo  mnogo  obshchego.  ZHal'  tol'ko, znakomstvo
okazalos' nedolgim. -- Ona  gor'ko  usmehnulas' i kak by nenarokom vzglyanula
na kaminnye chasy.
     |to dvizhenie  ne ukrylos' ot vnimaniya Fandorina, i on narochno pomedlil,
prezhde chem prodolzhit' dopros.
     -- Nu, dal'nejshee yasno. Vy ispugalis'. Veroyatno,  zakrichali.  Pribezhali
oficery, p-pytalis' vernut' Soboleva k zhizni. Vracha vyzvali?
     --  Net,  bylo vidno, chto on mertv. Oficery menya chut' ne rasterzali, --
ona opyat' usmehnulas', no  uzhe ne gor'ko, a zlo.  -- Osobenno odin yarilsya, v
cherkeske.  Vse povtoryal pro pozor, pro  ugrozu  vsemu  delu,  pro  smert'  v
posteli shlyuhi. -- Vanda nepriyatno ulybnulas', obnazhiv belye, ideal'no rovnye
zubki. -- Byl eshche groznyj  esaul. Snachala porydal, potom  skazal, chto ub'et,
koli  proboltayus'. Deneg  predlozhil. Den'gi ya,  vprochem, vzyala. I ugroz tozhe
ispugalas'. Uzh ochen' ubeditel'no ugrozhali, osobenno esaul etot.
     -- Da-da, znayu, -- kivnul Fandorin.
     --  Nu vot. Odeli pokojnika, vzyali pod ruki, budto p'yanogo, i uvolokli.
Byl  geroj, da  ves'  vyshel.  Vy  hoteli pravdu? Poluchajte. Dolozhite  vashemu
gubernatoru, chto pokoritel' basurman i nadezhda Rossii  pal smert'yu hrabryh v
posteli shlyuhi. Glyadish', v istoriyu vojdu na maner novoj Dalily. Kak  dumaete,
ms'e Fandorin, budut pro menya v gimnazicheskih uchebnikah pisat'?
     I ona zasmeyalas' uzhe s yavnym vyzovom.
     -- Vryad li, -- zadumchivo proiznes |rast Petrovich.
     Kartina poluchalas' yasnaya.  Ponyatno stalo  i uporstvo, s kotorym oficery
zashchishchali svoyu tajnu. Narodnyj geroj --  i takaya smert'. Nekrasivo. Kak-to ne
po-russki. Francuzy svoemu  kumiru, pozhaluj, prostili  by, u  nas zhe  sochtut
nacional'nym pozorom.
     CHto zh, gospozhe Vande bespokoit'sya ne o chem.  Ee sud'bu, konechno, reshat'
gubernatoru,  odnako  mozhno  poruchit'sya,  chto  vlasti  ne   stanut  donimat'
svobodolyubivuyu pevicu oficial'nym rassledovaniem.
     Vrode  by  delo mozhno bylo  schitat'  zakonchennym, no  |rastu Petrovichu,
cheloveku lyubopytnomu, ne  davalo pokoya odno malen'koe nablyudenie. Vanda  uzhe
neskol'ko   raz  ukradkoj   posmotrela  na   chasy,  i  kollezhskomu  asessoru
pokazalos', chto v etih mimoletnyh vzglyadah  oshchushchaetsya rastushchee bespokojstvo.
Mezhdu tem  strelka na chasah  potihon'ku priblizhalas' k  desyati -- cherez pyat'
minut budet  rovno. Uzh ne zhdet li gospozha  Vanda  posetitelya, i  kak  raz  v
desyat'?   Ne  etim  li   obstoyatel'stvom  vyzvana  takaya   pokladistost'   i
otkrovennost'?  Fandorin kolebalsya. S odnoj storony,  interesno bylo uznat',
kogo  dozhidaetsya  hozyajka v takoj ne  rannij chas.  S  drugoj storony, |rasta
Petrovicha  s   detstva  priuchili  ne  navyazyvat'  svoego   obshchestva   damam.
Vospitannyj  chelovek, tem bolee  uzhe  poluchiv to, za  chem prishel, v podobnoj
situacii otklanivaetsya i uhodit. Kak byt'?
     Kolebaniya razreshilo takoe zdravoe soobrazhenie: esli  dotyanut' do desyati
i dozhdat'sya  gostya, to uvidet' ego,  predpolozhim,  uvidish', no vot razgovora
pri |raste Petroviche, uvy, ne sostoitsya. A poslushat', o chem  budet razgovor,
uzhasno hotelos'.
     Posemu   |rast   Petrovich  vstal,   poblagodaril  za  otkrovennost'   i
rasproshchalsya,  chem dostavil mademuazel' Vande yavnoe oblegchenie. Odnako, vyjdya
iz dverej fligelya, Fandorin  ne zashagal cherez dvor,  a ostanovilsya,  kak  by
otryahivaya sorinku s plecha i oglyanulsya na okna -- ne smotrit  li Vanda vsled.
Ne smotrela. CHto estestvenno -- vsyakaya normal'naya zhenshchina, ot kotoroj tol'ko
chto  ushel  odin  gost'  i vot-vot  pridet  drugoj,  brositsya  ne k oknu, a k
zerkalu.
     Na vsyakij sluchaya oglyanuvshis' eshche  i na osveshchennye  okna nomerov,  |rast
Petrovich  postavil  nogu  na  bordyur  steny,  potom  lovko  opersya  o   skos
podokonnika, podtyanulsya,  i  mgnovenie  spustya okazalsya  nad oknom  vandinoj
spal'ni-gostinoj, poluulegshis' na gorizontal'nyj vystup, chto venchal  verhnij
okaem okna. Bokom molodoj chelovek pristroilsya na uzkom karnize, nogoj upersya
v  byust  odnoj kariatidy, rukoj uhvatilsya  za krepkuyu  sheyu  drugoj.  Nemnogo
povorochalsya i zastyl, to est', soglasno nauke yaponskih nindzya, "kradushchihsya",
prevratilsya v kamen', vodu, travu. Rastvorilsya v landshafte. V strategicheskom
smysle poziciya byla ideal'naya: so dvora Fandorina bylo ne vidno -- temno, da
i  ten' ot  balkona obespechivala  dopolnitel'noe  prikrytie;  iz komnaty tem
bolee. A sam  on  videl ves' dvor  i cherez raskrytoe po letnemu vremeni okno
mog slyshat' razgovory  v  gostinoj. Pri zhelanii  i nekotoroj guttaperchivosti
mozhno bylo dazhe svesit'sya i zaglyanut' v shchel' mezhdu shtorami.
     Minus  byl  odin  -- neudobstvo polozheniya.  Normal'nyj chelovek  v takoj
izognutoj poze, da eshche na kamennoj podstavke shirinoj v chetyre dyujma dolgo ne
proderzhalsya  by.  Odnako  vysshaya  stupen'  masterstva  v  drevnem  iskusstve
"kradushchihsya"  sostoit vovse  ne v umenii ubit' protivnika  golymi rukami ili
sprygnut' s krepostnoj  steny -- o,  net. Glavnoe dostizhenie dlya  nindzya  --
postich' velikuyu  nauku nepodvizhnosti. Lish' vydayushchijsya master mozhet prostoyat'
v techenie shesti  ili vos'mi chasov, ne dvinuv  ni edinym muskulom. Vydayushchimsya
masterom |rast Petrovich tak i ne stal, ibo obuchalsya blagorodnomu i strashnomu
iskusstvu  v slishkom  pozdnem vozraste, odnako  v  dannom  sluchae mozhno bylo
uteshat'sya  tem, chto  vryad li  sliyanie s  landshaftom prodlitsya dolgo.  Sekret
lyubogo trudnogo deyaniya prost:  nuzhno otnosit'sya k trudnosti ne kak  k zlu, a
kak k blagu. Ved'  glavnoe naslazhdenie dlya blagorodnogo muzha  -- preodolenie
nesovershenstv  svoej   natury.  Vot   o   chem   sleduet   razmyshlyat',  kogda
nesovershenstva  osobenno muchitel'ny  -- naprimer, uzhasno vpivayutsya  kamennym
uglom v bok.
     Na  vtoroj  minute naslazhdeniya  zadnyaya  dver'  "Anglii" raspahnulas'  i
poyavilsya muzhskoj siluet -- plotnyj, uverennyj, bystryj. Lico Fandorin uvidel
tol'ko  mel'kom,  kogda muzhchina  pered  samoj dver'yu voshel  v  pryamougol'nik
padayushchego ot okna sveta. Lico kak lico, bez  osobyh  primet: oval'noe, glaza
blizko  posazheny,  volosy  svetlye,  nadbrovnye  dugi  chut'  vystupayut,  usy
podkrucheny na prusskij maner,  nos srednij, na kvadratnom podborodke yamochka.
Neznakomec  voshel k  Vande  bez stuka, chto samo po  sebe uzhe bylo interesno.
|rast Petrovich napryag sluh. Pochti srazu zhe iz  komnaty  doneslis'  golosa, i
tut vyyasnilos',  chto  odnogo sluha nedostatochno  --  prishlos' napryach'  eshche i
znanie nemeckogo, ibo  razgovor proishodil na yazyke SHillera  i Gete. V  svoe
vremya gimnazist Fandorin ne slishkom preuspel v etoj nauke,  tak  chto glavnyj
fokus  v  preodolenii   nesovershenstv  estestvennym  obrazom  smestilsya   ot
neudobstva pozy k intellektual'nomu napryazheniyu. Net  huda  bez dobra --  pro
kamennyj ugol kak-to zabylos'.
     -- Vy ploho mne sluzhite, frojlyajn Tolle, -- proiznes rezkij bariton. --
Konechno, horosho, chto vy  vzyalis' za um i sdelali to, chto vam bylo veleno. No
zachem bylo lomat'sya i popustu  menya nervirovat'?  YA ved' ne mashina, a  zhivoj
chelovek.
     -- V samom dele? -- nasmeshlivo otvetil golos Vandy.
     --  Predstav'te sebe. Vy vse-taki vypolnili zadanie  -- prevoshodno. No
pochemu ya  dolzhen uznavat' ob etom ne ot vas,  a ot  znakomogo zhurnalista? Vy
narochno hotite menya zlit'? Ne sovetuyu. -- V baritone pribavilos' metalla. --
Pomnite li vy, chto ya mogu s vami sdelat'?
     Vandin golos otkliknulsya ustalo:
     -- Pomnyu, gerr Knabe, pomnyu.
     Tut  |rast  Petrovich  ostorozhno  peregnulsya  i  glyanul  v  komnatu,  no
tainstvennyj  gerr Knabe stoyal spinoj.  On  snyal kotelok,  i  bylo malo  chto
vidno: gladko zachesannye  volosy  (blondin tret'ej stepeni s legkim ottenkom
ryzhiny,  opredelil  special'nym  policejskim  terminom  Fandorin) i  tolstuyu
krasnuyu sheyu (na vid nikak ne menee shestogo razmera).
     -- Ladno-ladno, ya vas proshchayu. Nu zhe, ne dujtes'.
     Posetitel' potrepal hozyajku korotkopaloj rukoj po shcheke i poceloval nizhe
uha. Lico Vandy bylo na svetu, i |rast Petrovich uvidel, kak po tonkim chertam
probezhala grimasa otvrashcheniya.
     K   sozhaleniyu,  prishlos'   prekratit'  vizual'noe   nablyudenie  --  eshche
chut'-chut',  i  Fandorin  grohnulsya  by vniz, chto  v dannoj situacii  bylo by
sovsem nekstati.
     --  Rasskazhite mne vse.  -- Golos muzhchiny stal  vkradchivym. --  Kak  vy
dejstvovali? Vy ispol'zovali preparat, kotoryj ya vam dal? Da ili net?
     Molchanie.
     -- Ochevidno, net. Vskrytie ne obnaruzhilo sledov yada -- eto mne izvestno
Kto  by mog  podumat',  chto delo  dojdet  do  vskrytiya? Nu zhe,  chto vse-taki
proizoshlo? Ili nam povezlo, i on vdrug umer  sam? Togda eto ruka Provideniya,
vne  vsyakogo  somneniya. Bog hranit  nashu Germaniyu. --  Bariton  vzvolnovanno
drognul. -- Da chto vy vse molchite?
     Vanda gluho proiznesla:
     -- Uhodite. YA ne mogu vas segodnya videt'.
     -- Opyat'  zhenskie shtuchki. Kak ya ot nih ustal! Ladno-ladno, ne sverkajte
glazami. Svershilos'  velikoe delo, i  eto  glavnoe.  Vy molodchina,  frejlyajn
Tolle,  i ya uhozhu. No zavtra vy mne vse rasskazhete. |to  ponadobitsya mne dlya
otcheta.
     Zvuk  prodolzhitel'nogo  poceluya.  |rast  Petrovich  pomorshchilsya, vspomniv
otvrashchenie na lice Vandy. Dver' hlopnula.
     Gerr Knabe, nasvistyvaya, peresek dvor i ischez.
     Fandorin besshumno sprygnul  vniz,  s  oblegcheniem potyanulsya, raspravlyaya
zatekshie chleny, i dvinulsya sledom za  vandinym znakomcem.  Delo  priobretalo
sovsem inuyu okrasku.
     Glava pyataya, v kotoroj Moskva predstaet v vide dzhunglej
     --  ...A p-predlozheniya  moi  svodyatsya  k sleduyushchemu, podytozhil Fandorin
svoj  raport. --  Nemedlenno ustanovit' neglasnoe  nablyudenie za  germanskim
poddannym Gansom-Georgom Knabe i vyyasnit', s kem on svyazan.
     -- Evgenij Osipovich, ne luchshe li  budet arestovat' merzavca? -- nasupil
krashenye brovi general-gubernator.
     --   Arestovat'   ego   bez   ulik   nikak   nevozmozhno,   --   otvetil
ober-policejmejster.  -- Da  i bessmyslenno,  kalach-to  tertyj.  YA by,  vashe
siyatel'stvo, luchshe vzyal etu Vandu i kak sleduet tryahnul. Glyadish', i uliki by
nashlis'.
     CHetvertyj uchastnik  sekretnogo  soveshchaniya, Petr Parmenovich  Hurtinskij,
promolchal.
     Zasedali uzhe davno, s samogo  utra. |rast Petrovich  dolozhil  o sobytiyah
vcherashnego  vechera  i  o  tom,  kak prosledil  za tainstvennym  posetitelem,
kotoryj okazalsya  nemeckim kommersantom Gansom-Georgom  Knabe, prozhivayushchim v
Karetnom i predstavlyayushchim  v  Moskve berlinskuyu bankovskuyu  kontoru "Kerbel'
und SHmidt".  Kogda kollezhskij asessor  pereskazal  zloveshchij  razgovor  mezhdu
Knabe  i  Vandoj,  raport  prishlos'  vremenno  prervat',  potomu  chto  knyaz'
Dolgorukoj prishel v sil'nejshee volnenie i, potryasaya kulakami, zakrichal:
     --  Ah  negodyai, ah merzavcy!  Neuzhto  pogubili  vityazya  zemli russkoj?
Neslyhannoe zlodeyanie! Mirovoj skandal! Nu, germancy za eto zaplatyat!
     --  Polnote, vashe siyatel'stvo,  --  uspokaivayushche proshelestel  nachal'nik
sekretnogo  otdeleniya.  --  Slishkom  somnitel'naya gipoteza.  Otravit' Belogo
Generala? Bred!
     Ne  veryu, chto  nemcy  mogli pojti  na takoj risk. |to zhe civilizovannaya
naciya, a ne kakaya-nibud' Persiya!
     -- Civilizovannaya? --  nedobro oskalilsya general Karachencev. -- Mne vot
tut Rossijskoe telegrafnoe agentstvo prislalo statejki iz segodnyashnih gazet,
britanskoj i nemeckoj. Kak  izvestno,  Mihail Dmitrievich  obe eti  strany ne
zhaloval, i  sekreta iz svoih vozzrenij ne  delal.  Odnako  sravnite ton.  Vy
pozvolite,  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo?  -- Ober-policejmejster  nacepil
pensne  i  dostal   iz   papki   listok.  --  Anglijskaya  "Standart"  pishet:
_"Sootechestvennikam Soboleva trudno budet ego zamenit'. Odnogo ego poyavleniya
na belom  kone vperedi boevoj  linii byvalo  dostatochno, chtoby  vozbudit'  v
soldatah entuziazm,  kotorogo edva dostigali veterany  Napoleona I.  Konchina
takogo cheloveka v nastoyashchem kriticheskom periode est'  nevoznagradimaya poterya
dlya Rossii. On byl vragom Anglii, no v  etoj strane sledili za ego podvigami
edva li s men'shim interesom, chem v ego otechestve"._
     -- CHto zh, otkrovenno i blagorodno, -- odobril knyaz'.
     -- Imenno. A  teper' zachtu iz subbotnej "Berzen kur'er".  -- Karachencev
vzyal drugoj listok. -- M-m... Nu vot hot' by otsyuda: _"Russkij medved' bolee
ne  opasen.  Pust' panslavisty  plachut u groba  Soboleva. CHto  kasaetsya nas,
nemcev,  to my chestno v tom  soznaemsya, chto dovol'ny smert'yu  r'yanogo vraga.
Nikakogo chuvstva sozhaleniya  my  ne  ispytyvaem.  Umer edinstvennyj v  Rossii
chelovek, kotoryj, dejstvitel'no, byl sposoben primenit' slovo k delu..."_  I
dalee v tom zhe duhe. Kakova civilizovannost', a?
     Gubernator vozmutilsya:
     -- Besstydstvo!  Konechno, antigermanskie nastroeniya pokojnogo izvestny.
Vse my  pomnim,  chto  ego  parizhskaya rech' po  slavyanskomu voprosu  proizvela
nastoyashchij  furor   i  chut'  ne  rassorila  gosudarya  s  kajzerom.  "Put'  na
Konstantinopol'  lezhit cherez Berlin i Venu!" Skazano sil'no, bez diplomatij.
Odnako pojti na ubijstvo! Neslyhanno! YA nemedlenno soobshchu ego velichestvu! My
kolbasnikam i bez Soboleva takuyu miksturu propishem, chto...
     --  Vashe siyatel'stvo, -- myagko  ostanovil  raskipyativshegosya gubernatora
Evgenij Osipovich. -- Ne doslushat' li snachala gospodina Fandorina?
     Dalee |rasta Petrovicha slushali ne perebivaya, odnako ego  rezul'tiruyushchee
predlozhenie -- ogranichit'sya ustanovleniem slezhki za Knabe --  prisutstvuyushchih
yavno  razocharovalo,  o  chem svidetel'stvovali  ih  vysheprivedennye  repliki.
Ober-policejmejsteru Fandorin skazal:
     -- Arest Vandy oznachal by skandal. |tim my oporochim p-pamyat'  pokojnogo
i  vryad li chego-nibud' dob'emsya. Tol'ko spugnem  gerra Knabe. Da i potom, iz
podslushannogo razgovora  u menya slozhilos' vpechatlenie, chto mademuazel' Vanda
Soboleva  ne  ubivala.  Ved' nikakogo yada vskrytie  p-professora Vellinga ne
obnaruzhilo.
     --  Vot imenno,  -- znachitel'no  proiznes  Petr  Parmenovich,  obrashchayas'
isklyuchitel'no  k knyazyu. -- Trivial'nejshij  paralich serdca, vashe siyatel'stvo.
Priskorbno, no sluchaetsya. Dazhe i v stol' cvetushchem vozraste, kak u pokojnika.
YA dumayu, uzh ne oslyshalsya  li gospodin kollezhskij asessor. Ili, chego dobrogo,
ne prifantaziroval li? Vot ved' i sam priznalsya, chto s nemeckim ne v ladah?
     |rast  Petrovich posmotrel na govorivshego s osobennym vnimaniem i nichego
na eto ne otvetil. Zato vskinulsya ryzhij zhandarm:
     -- Kakie tam fantazii! Sobolev byl  krepchajshego zdorov'ya!  Na medvedya s
rogatinoj  hodil, v prorubi kupalsya! CHto  zhe poluchaetsya, ogon' pod Plevnoj i
turkestanskuyu pustynyu proshel, a lyubovnyh igr ne vynes? CHush'! Vy by, gospodin
Hurtinskij, luchshe gorodskie spletni sobirali, a v shpionazhnye dela ne lezli.
     Stol'  otkrytaya  konfrontaciya  Fandorina  udivila,  odnako  gubernator,
kazhetsya, k podobnym scenam davno privyk. On primiritel'no podnyal ruki:
     -- Gospoda, gospoda, ne ssor'tes'. I tak golova krugom.  Stol'ko  del s
etoj  konchinoj.  Telegrammy,  soboleznovaniya,  deputacii,  ves'  Teatral'nyj
venkami pozastavili  -- ni projti,  ni proehat'. Vysokie osoby  na  pohorony
edut,  ih  i  vstretit', i razmestit'. Vecherom voennyj  ministr  i nachal'nik
General'nogo  shtaba  pribudut.  Zavtra utrom, pryamo k  pohoronam  -- velikij
knyaz' Kirill Aleksandrovich.  A nynche mne k gercogu Lihtenburgskomu nado. Oni
s suprugoj v Moskve po  sluchajnosti okazalis'. Supruga,  grafinya Mirabo,  --
rodnaya  sestra  pokojnogo. Nadobno ehat'  s  soboleznovaniem,  ya  uzh  poslal
predupredit'. Vy, golubchik  |rast Petrovich, ezzhajte so mnoj, obskazhete mne v
karete vse eshche raz. Vmeste i pomozguem, kak byt'. A vy, Evgenij Osipovich, uzh
voz'mite na sebya  trud -- posledite poka za oboimi: i za  nemcem etim,  i za
devicej. Horosho by otchetec, pro  kotoryj Knabe govoril, perehvatit'. Vy  vot
chto.  Dajte emu raport napisat' dlya svoego  shpionskogo nachal'stva,  a tam  i
berite s polichnym. A kak naschet  slezhki rasporyadites' -- snova, syuda, ko mne
izvol'te. Vot vernemsya my s |rastom Petrovichem, i reshim okonchatel'no. Tut by
drov ne nalomat'. Delo-to vojnoj pahnet.
     General, shchelknuv kablukami,  vyshel,  i tut  zhe k gubernatorskomu  stolu
podskochil Hurtinskij.
     -- Vashe siyatel'stvo, neotlozhnye bumagi, -- skazal on, sgibayas' k samomu
uhu knyazya.
     -- Tak uzh  i  neotlozhnye? --  provorchal  tot. -- Slyshal ved',  Petrusha,
speshu ya, gercog zhdet.
     Nadvornyj sovetnik prilozhil ladon' k nakrahmalennoj grudi s ordenom.
     --  Sovershenno  ne  terpyashchie  otlagatel'stva.  Vladimir  Andreich,  tut,
izvolite  li videt',  smetochka na okonchanie  rospisi Hrama.  Predlagayu  dat'
zakaz  gospodinu  Gegechkori,  preslavnyj zhivopisec, i obraza  myslej  samogo
pohval'nogo. Summu zaprashivaet nemaluyu,  no ved' i sdelaet v srok -- chelovek
slova. Vot zdes' by podpis' vashu; i schitajte, chto delo ispolneno.
     Petr Parmenovich lovko podlozhil gubernatoru bumagu,  a  sam  uzh tyanul iz
papochki sleduyushchuyu.
     -- A eto, Vladimir Andreich, proekt na prorytie podzemnogo metropolitena
po primeru londonskogo. Podryadchik -- kommercii sovetnik Zykov. Bol'shoe delo.
YA imel chest' vam dokladyvat'.
     -- Pomnyu, -- burknul Dolgorukoj. -- Metropoliten eshche kakoj-to vydumali.
Deneg-to mnogo nadobno?
     --   Pustyaki-s.  Zykov   na  izyskatel'skie  raboty   vsego   i  prosit
polmillionchika. YA smetu smotrel -- tolkovaya.
     -- "Vsego",  -- vzdohnul  knyaz'.  -- S  kakih  eto bogatstv  dlya  tebya,
Pet'ka,  polmilliona   pustyakom  stali?  --  I,  zametiv  vzglyad  Fandorina,
udivlennogo  stol'   famil'yarnym  obrashcheniem   gubernatora   s   nachal'nikom
sekretnogo  otdeleniya, poyasnil.  --  YA  s  Petrom  Parmenovichem  po-svojski,
po-rodstvennomu. On ved' u menya v  dome vyros. Moego pokojnogo povara synok.
Vot  by  Parmen,   carstvie  emu  nebesnoe,   poslushal,  kak  ty,   Petrusha,
millionami-to shvyryaesh'sya.
     Hurtinskij  zlo  pokosilsya  na  |rasta  Petrovicha,  vidno,  nedovol'nyj
napominaniem o svoem plebejskom proishozhdenii.
     --  I  vot  eshche  kasatel'no cen na gaz. YA,  Vladimir Andreich, dokladnuyu
zapisochku  sostavil.  Horosho by v celyah udeshevleniya ulichnogo osveshcheniya tarif
ponizit'. Do treh rublej za tysyachu kubicheskih futov. I tak mnogo berut-s.
     -- Ladno, davaj  svoi bumazhki, v karete prochtu i podpishu. -- Dolgorukoj
vstal. -- Pora ehat',  pora.  Negozhe zastavlyat'  vysokuyu  osobu  dozhidat'sya.
Idemte, |rast Petrovich, dorogoj potolkuem.
     V koridore Fandorin pochtitel'nejshe osvedomilsya:
     -- A chto, vashe siyatel'stvo,  razve  gosudar'  ne pozhaluet?  Vse-taki ne
kto-nibud' umer, sam Sobolev.
     Dolgorukoj  iskosa posmotrel  na  kollezhskogo  asessora  i  znachitel'no
proiznes:
     -- Ne schel vozmozhnym. Brata poslal, Kirilla Aleksandrovicha. A pochemu --
ne nashego uma delo.
     Fandorin tol'ko molcha poklonilsya.
     "Potolkovat'"  dorogoj   ne  dovelos'.  Kogda  uzhe  seli  v  karetu  --
gubernator  na myagkie podushki,  |rast Petrovich  naprotiv, na obtyanutuyu kozhej
skamejku, dverca vdrug snova raspahnulas', i, kryahtya, vlez knyazev kamerdiner
Frol Vedishchev. Besceremonno uselsya ryadom s knyazem i kriknul kucheru:
     -- Trogaj, Mishka, trogaj!
     Zatem,   ne  obrashchaya   na  |rasta  Petrovicha  ni  malejshego   vnimaniya,
razvernulsya k Dolgorukomu.
     -- Vladimir Andreich,  ya  s  vami, -- ob®yavil  on tonom,  ne dopuskavshim
vozrazhenij.
     -- Frolushka, -- krotko molvil knyaz'. -- Lekarstvo ya vypil, a sejchas  ne
meshaj, u menya vazhnyj razgovor s gospodinom Fandorinym.
     --  Nichego, podozhdet razgovor vash, -- serdito mahnul despot. -- CHto vam
za bumazhki Pet'ka podsunul?
     --  Da  vot,  Frol.  --  Vladimir  Andreevich  raskryl  papku. --  Zakaz
hudozhniku  Gegechkori  na zavershenie  rospisi Hrama. Uzh  i smeta  sostavlena,
vidish'? A eto --  podryad  kupcu Zykovu. Budem  pod Moskvoj  zheleznuyu  dorogu
ryt', chtob bystrej doehat' vsyudu bylo. I eshche -- o snizhenii cen na gaz.
     Vedishchev zaglyanul v bumagi i reshitel'no ob®yavil:
     -- Nechego Hram Gegechkori etomu otdavat',  on  prohvost izvestnyj. Luchshe
by  komu  iz  nashih, moskovskih, otdali. Im  tozhe zhit' nado.  Ono i  deshevle
budet, i  krasotoj  ne  huzhe.  Gde  den'gi-to  voz'mem?  Net  ved'  deneg. A
Gegechkori  Pet'ke  vashemu dachu v  Alabine razrisovat' obeshchal,  von  Pet'ka i
staraetsya.
     --  Tak ty  dumaesh', ne  stoit  zakaz  Gegechkori  davat'?  -- zadumchivo
sprosil Dolgorukoj i ubral bumagu vniz.
     --  Nechego i dumat', -- otrezal Frol. -- Da i metropoliten etot -- dur'
odna. Na koj  dyru v zemle kopat'  i parovoz tuda  zapushchat'? Tol'ko kazennye
den'gi na veter vykidyvat'. Ish' chego udumali!
     -- Nu, tut ty ne prav, -- vozrazil knyaz'. -- Metro -- delo horoshee. Von
u nas dvizhenie kakoe -- ele polzem.
     I  pravda: gubernatorskaya kareta  zastryala  u povorota na Neglinnuyu,  i
skol'ko ni bilis' konvojnye  zhandarmy, nikak ne  mogli raschistit' dorogu, po
sluchayu subboty splosh' zabituyu telegami i povozkami ohotnoryadskih torgovcev.
     Vedishchev  pokachal golovoj, slovno knyaz' i sam dolzhen byl ponyat', chto zrya
upryamitsya.
     --  Da ved' glasnye  v  Dume skazhut,  sovsem Dolgorukoj iz uma vyzhil. I
piterskie vorogi tozh ne preminut. Ne podpisyvajte, Vladimir Andreich.
     Gubernator sokrushenno vzdohnul, otlozhil i vtoruyu bumagu.
     -- A s gazom chto zhe?
     Vedishchev vzyal dokladnuyu zapisku, otodvinuv podal'she, zashevelil gubami.
     -- |to ladno, mozhno. Gorodu vygoda, i moskvicham oblegchenie.
     -- Vot i ya tak dumayu, -- prosvetlel  knyaz',  raskryl  prikreplennyj  na
dverce pyupitr s pis'mennym priborom i postavil razmashistuyu podpis'.
     Potryasennyj etoj  neveroyatnoj scenoj |rast Petrovich izo vseh sil  delal
vid, chto nichego osobennogo ne proishodit, i s povyshennym interesom smotrel v
okoshko. Tut kak raz pod®ehali k  domu  knyagini Belosel'skoj-Belozerskoj, gde
ostanovilis'  gercog   Lihtenburgskij  i  ego  supruga,  urozhdennaya  Zinaida
Dmitrievna  Soboleva,  poluchivshaya  v  morganaticheskom  brake  titul  grafini
Mirabo.
     |rast Petrovich  znal, chto Evgenij Lihtenburgskij, general-major russkoj
gvardii  i   shef   potsdamskih   lejb-kirasirov,  prihodilsya  rodnym  vnukom
imperatoru Nikolayu Pavlovichu. Odnako znamenitogo vasiliskova vzglyada  gercog
ot groznogo deda ne unasledoval -- glaza ego  vysochestva byli cveta golubogo
saksonskogo  farfora i  smotreli  cherez  pensne  myagko, uchtivo. Zato grafinya
okazalas' ochen' pohozha na svoego velikogo  brata.  Vrode by i stat' ne ta, i
osanka otnyud'  ne voinstvennaya, i oval lica nezhen, a sinie glaza toch'-v-toch'
takie zhe, i  poroda  ta  samaya, bezoshibochno  Sobolevskaya. Audienciya s samogo
nachala poshla vkriv' i vkos'.
     -- My s  grafinej priehali v Moskvu sovsem po drugomu devu, a tut takoe
neschast'e,  -- nachal gercog, premilo kartavya na  tverdom "l" i pomogaya  sebe
vzmahami ruki, ukrashennoj starinnym sapfirom na bezymyannom pal'ce.
     Zinaida Dmitrievna ne dala muzhu dogovorit':
     --  Kak,  kak   eto  moglo  sluchit'sya?!   --  vskrichala   ona,   i   po
ocharovatel'nomu,  hot' i raspuhshemu  ot rydanij licu potokom hlynuli krupnye
slezy. -- Knyaz', Vladimir Andreevich, gore-to kakoe!
     Rot  grafini izognulsya  napodobie koromysla, i dal'she  govorit' ona  ne
smogla.
     --  Na  vse volya Bozh'ya,  --  rasteryanno  probormotal gercog  i v panike
oglyanulsya na Dolgorukogo i Fandorina.
     --   Evgenij   Maksimilianovich,   vashe   vysochestvo,  uveryayu  vas,  chto
obstoyatel'stva   bezvremennoj  konchiny   vashego  rodstvennika   tshchatel'nejshe
rassleduyutsya, -- vzvolnovannym golosom  soobshchil gubernator.  -- Vot gospodin
Fandorin, moj chinovnik dlya naivazhnejshih poruchenij, etim zanimaetsya.
     |rast Petrovich  poklonilsya, i  gercog zaderzhal vzglyad na  lice molodogo
chinovnika, a grafinya zalilas' slezami eshche pushche.
     --  Zinaida  Dmitrievna, dushen'ka,  --  vshlipnul  i  knyaz'.  --  |rast
Petrovich -- boevoj tovarishch vashego bratca. Po  vole  sluchaya ostanovilsya v toj
zhe  gostinice,  u Dyusso.  Ochen'  tolkovyj i  opytnyj  sledovatel',  vo  vsem
razberetsya i dolozhit. A plakat' chto zhe, ved' ne vernesh'...
     Pensne Evgeniya Maksimilianovicha blesnulo holodno i nachal'stvenno:
     -- Esli gospodin Fandorin vyyasnit  chto-nibud' vazhnoe,  proshu nemedvenno
soobshchit' lichno  mne.  Poka  ne pribyv velikij knyaz'  Kirill Aleksandrovich, ya
predstavlyayu zdes' osobu gosudarya imperatora.
     |rast Petrovich eshche raz molcha poklonilsya.
     -- Da, gosudar'...  -- Zinaida Dmitrievna tryasushchimisya rukami dostala iz
ridikyulya  smyatuyu  telegrammu.  -- Dostavili  vysochajshuyu depeshu.  _"Porazhen i
ogorchen  vnezapnoj  smert'yu  general-ad®yutanta  Soboleva._  --  Vshlipnuv  i
vysmorkavshis', stala  chitat'  dal'she.  -- _Poterya dlya  russkoj  armii trudno
zamenimaya  i, konechno, vsemi istinno  voennymi sil'no  oplakivaemaya. Grustno
teryat' stol' poleznyh i predannyh svoemu delu deyatelej. Aleksandr"._
     Fandorin   chut'   pripodnyal   brovi  --   telegramma   pokazalas'   emu
holodnovatoj.  "Trudno zamenimaya"? To est' poluchaetsya, chto zamenit' vse-taki
mozhno? "Grustno" -- i tol'ko-to?
     -- Zavtra provody i  panihida, -- skazal Dolgorukoj. -- Moskvichi zhelayut
otdat'  geroyu  poslednyuyu dan'.  Potom, ochevidno,  telo  poezdom  otpravyat  v
stolicu?  Ego  velichestvo navernyaka  rasporyaditsya  ustroit'  gosudarstvennye
pohorony.  Mnogie  s  Mihajloj Sobolevym prostit'sya zahotyat.  --  Gubernator
priosanilsya.  -- Mery, vashe vysochestvo,  prinyaty. Telo zabal'zamirovano, tak
chto prepyatstvij ne vozniknet.
     Gercog  iskosa   vzglyanul  na  zhenu,   utiravshuyu   neissyakaemye  slezy.
Vpolgolosa skazal:
     --  Vidite  li,  knyaz', imperator poshev  navstrechu  pozhevaniyam  sem'i i
pozvoliv horonit' Mishelya po-semejnomu, v ryazanskom imenii.
     Vladimir  Andreevich  s   chut'  izlishnej,  kak   pokazalos'   Fandorinu,
pospeshnost'yu podhvatil:
     --  I  pravil'no,  tak ono chelovechnej, bez pompy-to. Kakoj chelovek byl,
prosto dusha-chelovek.
     Vot   etogo  govorit'  ne  sledovalo.  Nachavshaya  uspokaivat'sya  grafinya
razrydalas'  pushche prezhnego. Gubernator  chasto  zamorgal,  vynul  preogromnyj
platok,   po-otecheski   vyter   Zinaide   Dmitrievne   lico,   posle   chego,
raschuvstvovavshis', shumno v nego vysmorkalsya. Evgenij  Maksimilianovich vziral
na slavyanskuyu nesderzhannost' chuvstv s nekotoroj rasteryannost'yu.
     --  CHto  zhe eto, Vladi...  Vladimir Andre...evich. -- Grafinya pripala  k
vypyachennoj  korsetom  grudi knyazya.  --  Ved'  on menya  tol'ko  na  shest' let
starshe...  U-u-u,  --  vyrvalos'  u   nee  ne  aristokraticheskoe,  a  vpolne
prostonarodnoe, bab'e zavyvanie, i Dolgorukoj sovsem skis.
     -- Golubchik,  -- gnusavym ot  perezhivanij golosom  ukazal  on Fandorinu
poverh  rusogo zatylka Zinaidy  Dmitrievny.  -- Vy  togo...  Vy poezzhajte. YA
pobudu  tut.  Ezzhajte  sebe s Frolom,  ezzhajte. Kareta pust'  posle  za mnoj
vernetsya.  A vy pogovorite tam  s Evgeniem Osipovichem. Sami reshajte. Vidite,
kakie dela-to...
     Vsyu obratnuyu  dorogu Frol Grigor'evich zhalovalsya na  intriganov (kotoryh
nazyval "antregantami") i kaznokradov.
     -- Ved' chto delayut,  irody! Kazhnaya tlya norovit svoj kusok urvat'! Hochet
torgovyj chelovek lavku otkryt'  --  k primeru, portkami plisovymi torgovat'.
Vrode by chego proshche? Plati gorodskuyu podat'  pyatnadcat' celkovyh, da torguj.
An net!  Okolotochnomu daj, akciznomu  daj, vrachu sanitarnomu daj! I vse mimo
kazny!  A portki -- im krasnaya cena  rup' s poltinoj -- uzh po treshnice idut.
Ne Moskva, a chistye zhungli.
     -- CHto? -- ne ponyal Fandorin.
     -- ZHungli. Zver' na zvere! Ili hot' vodku vzyat'.  |-e, sudar', s vodkoj
cel'naya tragediya. Vot ya vam rasskazhu...
     I  posledovala dramaticheskaya  istoriya o  tom, kak torgovcy  v narushenie
vseh bozheskih i chelovecheskih zakonov pokupayut u akciznyh chinovnikov gerbovye
marki po kopejke za shtuku i lepyat ih na butylki s samogonkoj, vydavaya  ee za
kazennyj produkt. |rast Petrovich ne znal, chto na eto skazat', no, k schast'yu,
ego uchastiya v razgovore, kazhetsya, i ne trebovalos'.
     Kogda kareta,  grohocha  po  bruschatke,  pod®ehala  k paradnomu vhodu  v
gubernatorskuyu rezidenciyu, Vedishchev oborval svoyu filippiku na poluslove:
     -- Vy stupajte sebe pryamo v kabinet. Policmejster uzh, podi, zazhdalsya. A
ya po  delam.  --  I s neozhidannoj  dlya  ego let i vazhnyh bakenbard rezvost'yu
yurknul kuda-to i bokovoj koridorchik.
     Razgovor s glazu na glaz poluchilsya udachnyj,  professional'nyj. Fandorin
i Karachencev ponimali drug druga s poluslova, i eto grelo dushu oboim.
     General raspolozhilsya v kresle u okna, |rast Petrovich  sel  naprotiv  na
barhatnyj stul.
     -- Davajte  ya vam  snachala pro gerra Knabe, -- nachal  Evgenij Osipovich,
derzha nagotove  papku, odnako do  pory do vremeni  v nee  ne zaglyadyvaya.  --
Lichnost' mne horosho izvestnaya.  Prosto  ne zhelal pri  takom skoplenii. -- On
vyrazitel'no pokrivil  guby, i Fandorin ponyal, chto eto namek na Hurtinskogo.
General pohlopal  po svoej  papke.  -- U menya tut  sekretnyj cirkulyar eshche ot
proshlogo goda. Iz Departamenta,  iz  Tret'ego deloproizvodstva, kotoroe, kak
vam izvestno, vedaet vsemi politicheskimi  delami, predpisyvayut  priglyadyvat'
za Gansom-Georgom Knabe, CHtoby ne zaryvalsya.
     |rast Petrovich voprositel'no sklonil golovu nabok.
     --  SHpion,  --  poyasnil  ober-policejmejster.  --  Po  nashim svedeniyam,
kapitan germanskogo  genshtaba. Rezident kajzerskoj razvedki v  Moskve.  Znaya
eto, ya poveril vashemu rasskazu srazu i bezogovorochno.
     --  Ne berete, p-potomu chto luchshe izvestnyj rezident, chem  neizvestnyj?
-- ne stol'ko sprosil, skol'ko utochnil kollezhskij asessor.
     --  Imenno.  Da  i  est' svoi  pravila  diplomaticheskogo  prilichiya. Nu,
arestuyu ya ego, vyshlyu. I chto? Nemcy tut  zhe kakogo-nibud' nashego vyshlyut. Komu
eto nuzhno? Trogat' rezidentov  bez osobogo  na to  rasporyazheniya ne polozheno.
Odnako dannyj sluchaj perehodit vse granicy dzhentl'menstva.
     |rast   Petrovich  ot   takogo   understatement   [Nedostatochno  sil'noe
vyskazyvanie (angl.)] ponevole ulybnulsya:
     -- Myagko govorya, da. Ulybnulsya i general.
     -- Tak chto gerra Knabe budem  brat'.  Vopros:  gde  i kogda. -- Evgenij
Osipovich  ulybnulsya  eshche  shire.  --  Dumayu,  segodnya  vecherom,  v  restorane
"Al'pijskaya  roza". Delo  v tom, chto  po imeyushchimsya  u menya dannym  (on snova
pohlopal po zakrytoj papke) Knabe  po vecheram chasto tam byvaet. Segodnya tozhe
protelefoniroval,  zakazal  stolik  na  sem'  chasov.  Pochemu-to  na  familiyu
"Rozenberg", hotya, kak vy ponimaete, v restorane ego otlichno znayut.
     --  Interesno, --  zametil  na eto  Fandorin. -- I  v samom  dele, nado
brat'.
     General kivnul.
     -- Rasporyazhenie  general-gubernatora  naschet  aresta imeetsya.  Moe delo
soldatskoe: nachal'stvo prikazalo -- vypolnyat'.
     -- Otkuda izvestno, chto Knabe t-telefoniroval i zakazal stolik na chuzhuyu
familiyu? -- podumav, sprosil |rast Petrovich.
     -- Tehnicheskij progress. -- Glaza ober-policejmejstera lukavo blesnuli.
--  Telefonnye peregovory mozhno proslushivat' so stancii. No eto strogo mezhdu
nami.  Esli  uznayut,  ya  poteryayu  polovinu  informacii.  Mezhdu prochim,  vasha
podruzhka Vanda tozhe segodnya budet vystupat' v "Roze". Velela port'e podavat'
kolyasku k shesti. Predviditsya interesnaya vstrecha. Vot by ih, golubkov, vmeste
i vzyat'. Vopros -- kak dejstvovat'?
     -- Reshitel'no, no ne lomaya d-drov.
     Karachencev vzdohnul:
     -- S reshitel'nost'yu u moih orlov vse v poryadke. S drovami huzhe.
     |rast Petrovich zagovoril polufrazami:
     --  A  esli  by   ya  sam?  Kak  chastnoe  lico?   Esli  chto  --  nikakih
diplomaticheskih   konfliktov.   Vashi   na   strahovke,   a?   Tol'ko,   vashe
p-prevoshoditel'stvo, bez dublirovaniya, kak vchera v "Anglii".
     CHert voz'mi, s toboj rabotat' -- odno udovol'stvie, podumal  general, a
vsluh skazal:
     --   Za   vcherashnee   prinoshu   izvinenie.  Ne   povtoritsya.  A  naschet
segodnyashnego... Dvoe na ulice, dvoe v zale? Kak polagaete?
     -- V zale ne nado  vovse -- professional vsegda  opoznaet,  -- uverenno
zayavil kollezhskij asessor. -- A na ulice tak: odin na kolyaske u paradnogo, i
odin  u  chernogo.  Na  vsyakij. Dumayu,  dovol'no  budet.  Ne  terrorist  ved'
vse-taki, rezident.
     -- Kak dejstvovat' dumaete?
     --  Pravo  ne  znayu.  Kak  pojdet.  Priglyazhus',  ponablyudayu.  Ne  lyublyu
zagadyvat'.
     -- Ponimayu,  -- pokival  general.  --  I  polnost'yu  polagayus'  na vashe
suzhdenie. Imeete li oruzhie? Gospodin Knabe v otchayannom polozhenii. Vysylkoj v
dannom  sluchae  ne otdelaetsya, da i otoprutsya ot nego nachal'niki,  esli chto.
Hot' i ne terrorist, no mozhet povesti sebya nervno.
     |rast Petrovich sunul ruku kuda-to pod syurtuk, i v  sleduyushchuyu sekundu na
ladoni u nego okazalsya  malen'kij ladnyj  revol'ver  s  vytertoj ot  chastogo
upotrebleniya riflenoj rukoyatkoj.
     --  "Gerstal'-agent"?  --  s  uvazheniem  sprosil  Evgenij Osipovich.  --
Izryadnaya veshchica. Pozvol'te polyubopytstvovat'?
     General vzyal revol'ver, lovko otkinul baraban, pocokal yazykom:
     --  Bezvzvodnyj? Krasota! Pali  hot' vse shest' pul' podryad. A spuskovoj
ne slabovat?
     -- Tut vot knopochka --  predohranitel', -- pokazal Fandorin. -- Tak chto
v karmane ne vystrelit. Tochnost', konechno,  nevazhnaya,  no  ved' v nashem dele
glavnoe -- skorostrel'nost'. Nam sobolya v glaz ne bit'.
     -- Istinnaya  pravda, --  soglasilsya Evgenij Osipovich, vozvrashchaya oruzhie.
-- Tak ved' ona opoznaet vas? Vanda-to.
     -- Ne izvol'te b-bespokoit'sya, vashe  prevoshoditel'stvo. U menya s soboj
celaya grimernaya. Ne opoznaet.
     Sovershenno udovletvorennyj,  Karachencev otkinulsya  na spinku  kresla i,
hotya delovoj razgovor vrode by byl zakonchen, proshchat'sya ne toropilsya. General
predlozhil  sobesedniku  sigaru,  no  tot  dostal  svoi,  v  izyashchnom zamshevom
futlyare.
     -- Nastoyashchaya "bataviya", Evgenij Osipovich. Ne ugodno li?
     Ober-policejmejster  vzyal  tonkuyu, shokoladnogo  cveta palochku, zazheg, s
naslazhdeniem vypustil strujku  dyma. Gospodin Fandorin  generalu opredelenno
nravilsya,  i  potomu  vozniklo  okonchatel'noe reshenie  povernut'  razgovor v
delikatnuyu storonu.
     -- Vy v nashih moskovskih  dzhunglyah chelovek  novyj... -- ostorozhno nachal
on.
     I etot pro dzhungli, myslenno udivilsya |rast Petrovich, no vidu ne podal.
Skazal lish':
     -- Da i v rossijskih tozhe.
     -- Vot-vot. Mnogoe za vremya vashih stranstvij peremenilos'...
     Fandorin s vnimatel'noj ulybkoj  zhdal prodolzheniya --  beseda,  sudya  po
vsemu, predpolagalas' ne pustyachnaya.
     --  Kak   vam   nash  Volodya   Bol'shoe  Gnezdo?   --  vnezapno   sprosil
ober-policejmejster.
     Pokolebavshis', |rast Petrovich otvetil:
     -- Po-moemu, ego siyatel'stvo ne tak prost, kak kazhetsya.
     --  Uvy. --  General energichno  pustil vverh gustuyu  dymnuyu struyu. -- V
svoe vremya knyaz' byl  neprost i dazhe ochen' neprost. SHutka li --  shestnadcat'
let derzhit  pervoprestol'nuyu zheleznoj  rukoj.  No rasshatalis' zuby u starogo
volka.  CHemu  udivlyat'sya -- vos'moj  desyatok.  Postarel, utratil  hvatku. --
Evgenij  Osipovich  naklonilsya  vpered  i   doveritel'no  ponizil  golos.  --
Poslednie dni dozhivaet. Sami vidite -- vertyat im kak hotyat eti ego pompadury
Hurtinskij i Vedishchev.  A preslovutyj Hram! Ved'  vse soki iz goroda vysosal.
Zachem, sprashivaetsya? Skol'ko priyutov da bol'nic na etakie den'zhishchi  mozhno by
postroit'! Net, nash Heops novoyavlennyj zhelaet nepremenno piramidu posle sebya
ostavit'.
     |rast Petrovich slushal vnimatel'no, rta ne raskryval.
     -- Ponimayu,  vam  ob  etom rassuzhdat'  nevmestno.  --  Karachencev snova
otkinulsya na spinku  kresla.  -- Da vy prosto poslushajte cheloveka, kotoryj k
vam  s  iskrennej  simpatiej.  Ne skroyu ot vas,  chto  pri  dvore  Dolgorukim
nedovol'ny. Malejshaya s ego storony oploshnost' -- i vse. Na pokoj, v Niccu. A
togda, |rast  Petrovich, vsya ego moskovskaya hunta rassypletsya.  Pridet  novyj
chelovek,  ne cheta etomu. Privedet  svoih.  Da  uzh i  zdes'  oni,  ego  lyudi.
Gotovyat.
     -- Naprimer, vy?
     Evgenij Osipovich odobritel'no prishchurilsya:
     --  Vy  shvatyvaete  s  poluslova.  A  sie  oznachaet,  chto  ya  mogu  ne
prodolzhat'. Sut' predlozheniya vam ponyatna.
     V samom dele,  ne pervoprestol'naya, a kakie-to  dzhungli,  podumal |rast
Petrovich,  glyadya v svetyashchiesya priyazn'yu glaza ryzhego  ober-policejmejstera --
po   vsemu   vidno,  cheloveka  chestnogo  i   neglupogo.  Kollezhskij  asessor
priyatnejshim obrazom ulybnulsya i razvel rukami:
     --  Cenyu vashe doverie i  dazhe p-pol'shchen. Vozmozhno, s novym gubernatorom
Moskve budet i luchshe. Vprochem, ne berus' sudit', ibo v moskovskih delah poka
nichego ne smyslyu. Odnako ya, vashe  prevoshoditel'stvo, chetyre g-goda prozhil v
YAponii i, znaete li, sovershenno ob®yaponilsya -- inogda sam na sebya udivlyayus'.
U yaponcev samuraj --  a my s vami  po ih ponyatiyam samurai -- dolzhen  hranit'
vernost'  svoemu  syuzerenu, kakim  by  skvernym  tot  ni  byl.  Inache  nikak
nevozmozhno,  vsya  sistema  razvalitsya.  Vladimir  Andreevich  mne  ne  vpolne
syuzeren,  odnako  zhe  svobodnym  ot  obyazatel'stv  po  otnosheniyu  k  nemu  ya
chuvstvovat' sebya ne mogu. Uzh ne obessud'te.
     -- CHto zh, zhal', -- vzdohnul general, ponyav, chto ugovarivat' bespolezno.
-- U vas moglo by byt' bol'shoe budushchee. Da, nichego. Mozhet byt', eshche i budet.
Na  moyu podderzhku vy mozhete  vsegda rasschityvat'. Smeyu li ya  nadeyat'sya,  chto
beseda ostanetsya mezhdu nami?
     -- Da, --  korotko otvetil  kollezhskij asessor, i  Karachencev emu srazu
poveril.
     -- Pora, -- skazal on, podnimayas'. -- Rasporyazhus' naschet "Rozy". Vyberu
vam pomoshchnikov potolkovej, a vy, v svoyu ochered'...
     Oni vyshli  iz  gubernatorskogo kabineta,  obgovarivaya na hodu poslednie
detali predstoyashchej  operacii. Sekundu  spustya otkrylas'  malen'kaya dverka  v
uglu  --  tam  raspolagalas'  komnata  dlya  otdyha,  gde staryj  knyaz' lyubil
podremat' posle obeda. Iz dverki, besshumno stupaya vojlochnymi  tuflyami, vyshel
Frol Grigor'evich Vedishchev. Ego  kustistye sedye brovi  byli surovo nasupleny.
Knyazheskij  kamerdiner  podoshel  k  kreslu,  na  kotorom  minutu  nazad sidel
ober-policejmejster,  i  svirepo plyunul korichnevoj tabachnoj  slyunoj pryamo na
kozhanoe siden'e.
     Glava shestaya, v kotoroj poyavlyaetsya zhenshchina v chernom
     V  gostinice  |rasta  Petrovicha  zhdal syurpriz.  Kogda  molodoj  chelovek
priblizilsya k  svoemu 20-omu nomeru, dver' vnezapno otvorilas',  i navstrechu
postoyal'cu  vybezhala  debelaya  gornichnaya. Lica  ee  Fandorin  ne  razglyadel,
poskol'ku   ono   bylo   povernuto   v  storonu,  odnako  zhe   ot   vnimaniya
nablyudatel'nogo  kollezhskogo  asessora ne ukrylis'  nekotorye  krasnorechivye
detali: nadetyj  naiznanku fartuk, sbivshayasya nabok kruzhevnaya nakolka i krivo
zastegnutoe plat'e. Na  poroge  stoyal  dovol'nyj Masa,  nichut'  ne smushchennyj
vnezapnym vozvrashcheniem hozyaina.
     --  Russkie zhenshchiny  ochen' horoshie,  -- s glubokim  ubezhdeniem proiznes
sluga. -- YA predpolagal eto i ran'she, a teper' znayu navernyaka.
     --  Navernyaka?   --  s  lyubopytstvom   sprosil  Fandorin,   razglyadyvaya
losnyashchuyusya, fizionomiyu yaponca.
     -- Da, gospodin. Oni goryachie i ne trebuyut za lyubov' podarkov. Ne to chto
zhitel'nicy francuzskogo goroda Parizha.
     -- Da ved' ty po-russki ne znaesh', -- pokachal  golovoj |rast  Petrovich.
-- Kak zhe ty s nej ob®yasnilsya?
     -- Po-francuzski ya  tozhe ne znal. No dlya ob®yasneniya s zhenshchinoj slova ne
nuzhny, -- s  vazhnym vidom povedal Masa. -- Glavnoe -- dyhanie i vzglyad. Esli
dyshish'  gromko  i chasto, zhenshchina ponimaet, chto  ty v nee vlyublen.  A glazami
nado delat' vot tak. -- On soshchuril svoi  i  bez togo uzkie glazki, otchego te
vdrug  porazitel'nym obrazom slovno zaiskrilis'. Fandorin tol'ko hmyknul. --
Posle etogo ostaetsya nemnozhko pouhazhivat', i zhenshchina uzhe ne mozhet ustoyat'.
     -- I kak zhe ty uhazhival?
     -- K  kazhdoj zhenshchine nuzhen svoj podhod, gospodin. Hudye lyubyat sladosti,
tolstye  --  cvety. |toj prekrasnoj zhenshchine,  kotoraya ubezhala, zaslyshav vashi
shagi, ya podaril vetochku magnolii, a potom sdelal ej massazh shei.
     -- Gde ty vzyal magnoliyu?
     -- Tam. -- Masa pokazal kuda-to vniz. -- V gorshkah rastut.
     -- A pri chem zdes' massazh shei?
     Sluga posmotrel na hozyaina sozhaleyushche:
     -- Massazh shei perehodit v massazh plech, potom v massazh spiny, potom...
     -- YAsno, -- vzdohnul  |rast Petrovich. -- Mozhesh' ne prodolzhat'. Podaj-ka
luchshe sunduchok s grimernymi prinadlezhnostyami.
     Masa ozhivilsya:
     -- U nas budet priklyuchenie?
     -- Ne  u  nas, a u  menya. I vot eshche  chto,  utrom  ya  ne  uspel  sdelat'
gimnastiku, a mne nynche nuzhno byt' v forme.
     YAponec  stal snimat'  hlopchatyj halat,  kotoryj obychno  nosil, nahodyas'
doma.
     --  Gospodin, my pobegaem po potolku ili opyat' budem  drat'sya? Luchshe po
potolku. Vot ochen' udobnaya stena.
     Fandorin osmotrel okleennuyu oboyami stenu, lepnoj potolok i usomnilsya:
     --  Bol'no  vysoko.  Tut  ne  men'she  dvenadcati  syaku.  Nu  da nichego,
poprobuem.
     Masa  uzhe  stoyal  v  odnoj  nabedrennoj  povyazke.  Na  lob  on  povyazal
chisten'kuyu  beluyu  tryapicu, na kotoroj krasnoj tush'yu  byl  vyveden  ieroglif
"userdie". |rast Petrovich zhe pereodelsya v obtyagivayushchee polosatoe triko, obul
kauchukovye tapochki, potom nemnogo poprygal, poprisedal i skomandoval:
     -- Iti, ni, san!
     Oba razom rvanulis' s mesta, vzbezhali vverh po stene i, sovsem  nemnogo
ne dostignuv potolka, ottolknulis'  ot vertikali.  Sdelav  sal'to v vozduhe,
prizemlilis' na nogi.
     -- Gospodin, ya vyshe dobezhal -- von do toj rozochki, a vy na dve  rozochki
nizhe, -- pohvastalsya Masa, pokazyvaya na oboi.
     Vmesto otveta Fandorin snova prokrichal:
     -- Iti, ni, san!
     Golovokruzhitel'nyj  tryuk   byl   povtoren,   i   na   sej  raz   sluga,
perekuvyrnuvshis', kosnulsya nogoj potolka.
     -- YA dostal, a vy net! -- soobshchil on. -- I eto pri tom, gospodin, chto u
vas nogi znachitel'no dlinnee moih.
     --  Ty  sdelan iz reziny, -- provorchal slegka zapyhavshijsya Fandorin. --
Ladno, teper' poderemsya.
     YAponec poklonilsya v poyas i bez osoboj ohoty vstal v boevuyu stojku: nogi
sognuty v kolenyah, stupni razvernuty, ruki rasslableny.
     |rast Petrovich, podprygnul, krutnulsya v vozduhe i dovol'no sil'no zadel
ne uspevshego uvernut'sya partnera noskom tapochka po makushke.
     -- Popadanie raz! -- kriknul on. -- Davaj!
     Masa sdelal otvlekayushchee dvizhenie -- sorval so lba i otshvyrnul v storonu
svoyu  beluyu  povyazku, a kogda vzglyad Fandorina neproizvol'no  prosledoval za
letyashchim predmetom,  sluga s gortannym  krikom prokatilsya  uprugim myachikom po
polu i udarom nogi poproboval podsech' hozyaina  pod  shchikolotku. Odnako  |rast
Petrovich v  poslednij moment otskochil-taki nazad, da eshche izlovchilsya legon'ko
stuknut' korotyshku rebrom ladoni po uhu.
     -- Popadanie dva!
     YAponec lovko vskochil na nogi i zasemenil po komnate, opisyvaya polukrug.
Fandorin chut' perestupal na meste, derzha vyvernutye ladoni na urovne talii.
     -- Ah da, gospodin, ya  sovsem zabyl,  -- progovoril  Masa, ne prekrashchaya
dvigat'sya. --  Mne net  proshcheniya. K vam  chas nazad prihodila zhenshchina.  Vsya v
chernom.
     |rast Petrovich opustil ruki.
     -- Kakaya zhenshchina?
     I  tut  zhe  poluchil udar  nogoj  v  grud'.  Otletel  k  stene,  a  Masa
torzhestvuyushche voskliknul:
     --  Popadanie raz!  Nemolodaya i nekrasivaya.  Odezhda  u nee  byla sovsem
chernaya. YA ne ponyal, chego ona hochet, i ona ushla.
     Fandorin stoyal, potiraya ushiblennuyu grud'.
     --  Tebe  pora  by  nauchit'sya  po-russki.  Poka  menya ne budet,  voz'mi
slovar', kotoryj ya tebe podaril, i vyuchi vosem'desyat slov.
     --  Hvatit i soroka!  -- vozmutilsya Masa. -- Vy  mne  prosto  mstite! I
potom dva slova ya segodnya uzhe vyuchil:  _miras'ka_, chto  oznachaet  "uvazhaemyj
gospodin" i _kitajtik_ -- eto po-russki "yaponec".
     -- Dogadyvayus',  kto tebya  uchil.  Tol'ko ne vzdumaj nazyvat' "milashkoj"
menya.  Vosem'desyat  slov,  ya  skazal, vosem'desyat.  V  sleduyushchij  raz budesh'
drat'sya chestnee.
     |rast Petrovich sel pered zerkalom i zanyalsya grimom.
     Perebrav  neskol'ko  parikov,  vybral  temno-rusyj,  skobkoj,  s rovnym
proborom poseredine. Opustil svoi podkruchennye chernye usiki, poverh prikleil
pyshnye, posvetlee, k podborodku pricepil  gustuyu borodu venikom. Pokrasil  v
sootvetstvuyushchij cvet  brovi. Podvigal  imi  tuda  syuda, nadul guby, prigasil
blesk v glazah, pomyal rumyanye shcheki,  razvalilsya na stule i vdrug,  slovno po
manoveniyu  volshebnoj  palochki,  prevratilsya   v  hamovatogo   ohotnoryadskogo
kupchika.
     * * *
     V vos'mom chasu  vechera  k nemeckomu  restoranu "Alpenrose" ["Al'pijskaya
roza" (nem.)] chto na Sofijke, podkatil lihach: proletka lakovaya,  na stal'nyh
ressorah, u pary voronyh grivy perepleteny alymi  lentami, spicy  na kolesah
vykrasheny  ohroj. Lihach oglushitel'no  tpruknul, da eshche  zalihvatski  shchelknul
knutom.
     -- Prosypajsya, vashe zdorov'e, dostavili v luchshem vide!
     Szadi,  otkinuvshis' na barhatnom siden'e, pohrapyval  ezdok --  molodoj
kupchina v dlinnopolom sinem syurtuke, malinovom  zhilete i sapogah  butylkami.
Na golove gulyaki zalihvatski skosobochilsya siyayushchij cilindr.
     Kupec priotkryl osolovelye glaza, iknul:
     -- K-kuda?
     -- Kuda zakazyvali, vashe stepenstvo. Ona samaya "Roza" i est'.
     Vozle  izvestnogo  na vsyu Moskvu restorana v ryad vystroilis' izvozchiki.
Voznicy  smotreli  na  shumnogo  lihacha  nedovol'no  --  raskrichalsya,  knutom
rasstrelyalsya, tol'ko  chuzhih loshadej napugal. Odin izvozchik, molodoj paren' s
britym,  nervnym  licom,  v glyancevom  kozhane, podoshel k  balamutu i serdito
napustilsya na nego:
     -- Ty che razmahalsya? Ne  na cyganskoj yarmanke!  Priehal i stoj sebe kak
vse! -- A vpolgolosa pribavil: -- Ezzhaj, Sinel'nikov. Privez -- i ezzhaj,  ne
svetis'. U menya tut kolyaska. Peredaj Evgeniyu Osipovichu, vse po planu.
     Kupchik sprygnul na trotuar, poshatnulsya, mahnul kucheru:
     -- Vali! Nochevat' tut budu.
     Lihach shchelknul  knutom  i, po-razbojnich'i  prisvistnuv, pokatil proch', a
zagulyavshij ohotnoryadec sdelal  neskol'ko nevernyh shagov i pokachnulsya. Brityj
tut kak tut -- podhvatil pod lokotok.
     -- Davaj pomogu, vashe stepenstvo. Neroven chas ostupish'sya...
     Zabotlivo vzyal pod lokot', zasheptal skorogovorkoj:
     --  Agent  Klyuev,  vashe  vysokoblagorodie. Von  moya  kolyaska,  s  ryzhej
loshadkoj.  Budu  na  kozlah  dozhidat'sya.  U  chernogo  hoda  agent  Neznamov.
Tochil'shchika izobrazhaet, v kleenchatom fartuke. Ob®ekt desyat' minut kak pribyl.
Pricepil ryzhuyu  borodu.  Kakoj-to  derganyj  ves'. I pri oruzhii --  podmyshka
ottopyrena. A vot eto ego prevoshoditel'stvo veleli peredat'.
     Uzhe u samyh dverej "izvozchik" lovko sunul v  karman kupchine svernutyj v
os'mushku  listok i, snyav kartuz,  nizko  poklonilsya, no  na chaj ne poluchil i
lish' dosadlivo  kryaknul,  kogda pered  nim  zahlopnuli dver'.  Pod  nasmeshki
voznic ("CHto,  uhar', sorval dvugrivennyj?") poplelsya  nazad  k  proletke  i
ponuro vlez na kozly.
     Restoran  "Al'pijskaya   roza"  voobshche-to  schitalsya  zavedeniem  chinnym,
evropejskim.  Vo  vsyakom  sluchae, v dnevnoe  vremya.  V zavtrak  i obed  syuda
prihodili moskovskie nemcy, kak torgovye, tak i sluzhilye. Kushali svinuyu nogu
s kisloj kapustoj, pili nastoyashchee bavarskoe pivo, chitali berlinskie, venskie
i rizhskie gazety. No  k  vecheru skuchnye pivohleby  otpravlyalis' po domam  --
podvesti balans  po uchetnym knigam, pouzhinat' da  zasvetlo  na  perinu,  a v
"Rozu" nachinala stekat'sya publika poveselej i poshchedrej. Preobladali vse-taki
inostrancy, iz teh, kto legche nravom i pri etom predpochitaet  veselit'sya  ne
na  russkij, a na evropejskij  lad, bez  p'yanogo  krika  i  rashristannosti.
Russkie esli i zaglyadyvali,  to bol'she iz lyubopytstva, a s nekotoryh por eshche
i dlya togo, chtoby poslushat', kak poet mademuazel' Vanda.
     Ohotnoryadec ostanovilsya v belomramornom foje, iknuv, osmotrel kolonny i
kovrovuyu  lestnicu,  shvyrnul  lakeyu  svoj  oslepitel'nyj  cilindr i  pomanil
metrdotelya.
     Pervym  delom  sunul  emu belen'kuyu. Potom,  obdav  kon'yachnym  zapahom,
potreboval:
     -- Ty  mne, nemec-perec-kolbasa, stol  obespech', i chtob  ne kakoj u vas
tak na tak pustoj prostaivaet, a kakoj mne pondravitsya.
     -- Narodu mnogo-s... -- razvel rukami  metrdotel',  kotoryj byl  hot' i
nemec, no po-russki govoril na istinno moskovskij lad.
     -- Obespech', -- pogrozil emu pal'cem kupec. -- Ne to zabedokuryu! I eto,
gde tut nuzhnik u vas?
     Metrdotel'  pal'cem  podozval  lakeya,  i  skandal'nogo  gostya  so  vsem
pochteniem  provodili v  tualetnuyu  komnatu, otdelannuyu  po  poslednemu slovu
evropejskoj tehniki: s farforovymi  stul'chakami, vodoslivom i obzerkalennymi
umyval'nikami. No Tit  Titych nemeckimi  novshestvami  ne zainteresovalsya,  a,
velev  lakeyu  dozhidat'sya  snaruzhi,  vynul  iz  karmana  svernutyj  listok i,
sosredotochenno nahmurivshis', stal chitat'.
     |to byla rasshifrovka telefonnogo peregovora.

     _2 chasa 17 minut popoludni. Abonent 1  -- muzhskogo pola, abonent  2  --
zhenskogo pola._
     A1: Baryshnya,  mne  numer 762...  "Angliya"?  Zdes'  Georg  Knabe.  Proshu
pozvat' gospozhu Vandu.
     Golos (pol ne opredelen): Siyu minutu-s.
     A2: Vanda u apparata. Kto eto?
     A1: (Pometa na  polyah: "S sego mesta vse po-nemecki"). YA. Srochnoe delo.
Ochen' vazhno. Skazhite mne odno, delali li vy s  nim chto-nibud'? Vy ponimaete,
o chem ya. Delali ili net? Govorite pravdu, zaklinayu!
     A2:  (posle  prodolzhitel'noj  pauzy): To,  chto  vy imeete  v vidu, ya ne
sdelala. Vse proizoshlo samo. No chto s vami? U vas takoj golos.
     A1:   Net,  pravda   ne   delali?  O,  blagodarenie   Gospodu!   Vy  ne
predstavlyaete, v kakom ya polozhenii. |to koshmarnyj son.
     A2: YA ochen' rada. (Odna fraza nerazborchivo).
     A1: Ne shutite. Vse ot  menya  otvernulis'! Vmesto pohvaly za proyavlennuyu
iniciativu -- chernaya neblagodarnost'. I dazhe huzhe. Mozhet poluchit'sya tak, chto
izvestnoe vam sobytie ne otdalit konflikt, a naoborot, ego priblizit --  vot
chto mne peredali. No ved' vy nichego ne sdelali?
     A2: YA zhe skazala: net.
     A1: A gde sklyanka?
     A2: U menya v numere. I vse tak zhe zapechatana.
     A1: YA dolzhen u vas ee zabrat'. Segodnya zhe.
     A2: YA  segodnya  poyu  v restorane  i  ujti  ne  smogu.  I tak dva vechera
propustila.
     A1: Znayu. YA budu. Uzhe zakazal stolik. Na  sem' chasov. Ne udivlyajtes' --
ya budu zamaskirovan. Tak nuzhno dlya konspiracii. Zahvatite sklyanku s soboj. I
vot eshche chto,  frejlyajn Vanda, v poslednee  vremya vy chto-to mnogo sebe  stali
pozvolyat'. Smotrite, ya ne tot, s kem mozhno shutki shutit'.
     (A2, ne otvechaya, daet otboj.)
     _Stenografiroval i perevel s nemeckogo YUlij SHmidt._
     Vnizu kosym  gvardejskim  pocherkom pripiska: _"Ne  ubral  by  on  ee  s
perepugu, a? E.O."_
     * * *
     Iz tualeta kupchina vyshel yavno posvezhevshij. Soprovozhdaemyj  metrdotelem,
voshel v  zalu. Obvel mutnym vzglyadom stoly s nevozmozhnoj belizny skatertyami,
splosh' v siyanii serebra  i hrustalya. Splyunul  na  sverkayushchij  parketnyj  pol
(metrdotel'  tol'ko  poezhilsya) i  nakonec tknul pal'cem  v stol (slava bogu,
svobodnyj) vozle  steny.  Sleva  --  dva  bogaten'kih  studenta  v  kompanii
zalivisto  hohochushchih modistok,  sprava --  ryzheborodyj  gospodin v kletchatom
pidzhake. Sidit, smotrit na scenu, potyagivaet mozel'skoe.
     Esli  by ne preduprezhdenie  agenta Klyueva, Fandorin nipochem ne uznal by
gerra  Knabe. Tozhe  master preobrazhat'sya. CHto zh, pri  ego osnovnoj professii
eto neudivitel'no.
     V zale  nedruzhno, no s entuziazmom  zaaplodirovali. Na  nevysokuyu scenu
vyshla  Vanda  --  tonkaya,  stremitel'naya,  pohozhaya  v  svoem  perelivayushchemsya
blestkami plat'e na volshebnuyu zmejku.
     --  Toshcha-to,  smotret'  ne na  chto,  --  fyrknula  za  sosednim  stolom
polnen'kaya modistka, obizhennaya tem, chto oba studenta ustavilis' na pevicu vo
vse glaza.
     Vanda   obvela   zalu  shiroko  raskrytymi   siyayushchimi   glazami  i   bez
predvaritel'nyh  slov,  bez  muzykal'nogo  vstupleniya,  negromko  zapela  --
pianist-akkompaniator podhvatil melodiyu  uzhe vdogonku i poshel  plesti legkie
kruzheva akkordov vkrug nizkogo, pronikayushchego v samoe serdce golosa.

     Zaryt na dal'nem perekrestke
     Samoubijcy trup v pesok;
     Na nim rastet cvetochek sinij,
     Samoubijc cvetok...

     Tam ya stoyal, vzdyhaya... Vecher
     Vse snom i holodom oblek.
     I pri lune kachalsya tiho
     Samoubijc cvetok.

     Strannyj  vybor dlya restorana, podumal Fandorin, vslushivayas' v nemeckie
slova pesni. Kazhetsya, eto iz Gejne?
     V zale stalo ochen' tiho, potom vse razom zahlopali, a daveshnyaya revnivaya
modistka dazhe kriknula "bravo!". |rast Petrovich spohvatilsya,, chto,  kazhetsya,
vyshel iz roli, no nikto vrode by ne zametil neumestno  ser'eznogo vyrazheniya,
poyavivshegosya  na   p'yanoj   fizionomii   ohotnoryadca.   Vo  vsyakom   sluchae,
ryzheborodyj, chto sidel za stolom sprava, smotrel tol'ko na scenu.
     Eshche zvuchali poslednie  akkordy pechal'noj ballady, a Vanda uzhe zashchelkala
pal'cami, zadavaya  bystryj ritm. Pianist, tryahnuv kudlatoj golovoj,  skomkal
koncovku --  obrushil  vse desyat' pal'cev na klavishi, i publika zakachalas' na
stul'yah v takt razuhabistoj parizhskoj shansonetke.
     Kakoj-to russkij  gospodin, po vidu  iz  zavodchikov,  sovershil strannuyu
manipulyaciyu: podozval cvetochnicu, vzyal iz korziny buketik  anyutinyh  glazok,
i, obernuv ego storublevoj assignaciej, poslal Vande. Ta, ne prekrashchaya pet',
ponyuhala  buket i velela otoslat' obratno  vmeste so storublevkoj. Zavodchik,
do sego momenta  derzhavshijsya  korolem, zametno  stushevalsya i dva raza podryad
vypil  zalpom  po polnomu  fuzheru vodki.  Na  nego  pochemu-to poglyadyvali  s
nasmeshkoj.
     |rast Petrovich pro svoyu rol' bol'she ne zabyval. Nemnogo povalyal duraka:
nalil shampanskogo v chajnuyu chashku, a ottuda v blyudce. Naduvaya shcheki, otpil  --
sovsem chut'-chut', chtob ne zahmelet', no s gromkim hlyupan'em. Oficiantu velel
prinesti eshche shampanskogo ("Da ne  laninskogo,  a  vzapravdyshnogo, moetu")  i
zazharit'  porosenka,  tol'ko  nepremenno  zhivogo, i  chtob  snachala  prinesli
pokazat',  "a to znayu ya vas, nemchuru, uboinu s lednika podsunete". Raschet  u
Fandorina byl na to, chto zhivogo porosenka iskat' budut dolgo, a tem vremenem
situaciya tak ili inache razreshitsya.
     Zamaskirovannyj Knabe kosilsya na  shumnogo  soseda s neudovol'stviem, no
bol'shogo  interesa k nemu ne proyavlyal. Rezident chetyrezhdy dostaval breget, i
vidno  bylo,  chto  nervnichaet. Bez  pyati  minut  vosem' Vanda  ob®yavila, chto
ispolnyaet   poslednyuyu  pesnyu  pered  pereryvom  i  zatyanula  sentimental'nuyu
irlandskuyu  balladu  o  Molli,  ne  dozhdavshejsya milogo  s vojny.  Koe-kto iz
sidevshih v zale utiral slezy.
     Sejchas  dopoet i podsyadet k Knabe, predpolozhil Fandorin  i izgotovilsya:
upal lbom na lokot', slovno by somlev, odnako pryad' s pravogo uha otkinul i,
soglasno nauke o koncentracii, otklyuchil  vse organy chuvstv krome sluha.  Tak
skazat', prevratilsya v pravoe uho.  Penie Vandy teper'  donosilos' slovno by
izdaleka,  zato  malejshie  dvizheniya   gerra  Knabe  otdavalis'  s  osobennoj
yasnost'yu. Nemec sidel bespokojno: skripel stulom, sharkal nogami, potom vdrug
zastuchal  kablukami.  |rast  Petrovich  na  vsyakij  sluchaj  povernul  golovu,
priotkryl  glaz --  i  vovremya:  uspel  uvidet',  kak  ryzheborodyj  besshumno
vyskal'zyvaet v bokovuyu dver'.
     V zale gryanuli aplodismenty.
     -- Boginya! -- kriknul rastrogannyj student. Modistki gromko hlopali.
     Tihaya retirada gerra Knabe kollezhskomu asessoru ochen' ne ponravilas'. V
sochetanii s maskaradom i fal'shivoj familiej eto vyglyadelo trevozhno.
     Kupchik rezko vstal, uronil stul i doveritel'no soobshchil veseloj kompanii
za sosednim stolom:
     --  Oblegchit'sya  prispichilo. -- I, slegka pokachivayas', poshel k bokovomu
vyhodu.
     -- Sudar'! -- podletel szadi oficiant. -- Tualetnoe pomeshchenie ne tam.
     -- Ujdi. -- Ne oborachivayas'  otpihnul ego varvar. -- Gde zhalaem,  tam i
oblegchaemsya.
     Oficiant  v  uzhase  zastyl na  meste,  a  kupec, shiroko stupaya, zashagal
dal'she. Ah, nehorosho. Toropit'sya nado.  Vot i  Vanda  uzh so  sceny za kulisy
uporhnula.
     Pered  samoj  dver'yu  vozniklo novoe prepyatstvie.  Navstrechu kapriznomu
klientu nesli otchayanno vizzhashchego porosenka.
     --  Vot, kak zakazyvali! --  gordo  pred®yavil svoj trofej  zapyhavshijsya
povar. -- ZHivehonek. Prikazhete zharit'?
     |rast Petrovich posmotrel  v napolnennye uzhasom rozovye glazki porosenka
i  vdrug pozhalel bednogo malyutku, rodivshegosya na svet  lish' dlya togo,  chtoby
ugodit' v bryuho kakogo-nibud' obzhory.
     Kupec ryavknul:
     -- Mal ishsho, pushchaj zhir nagulyaet!
     Povar obeskurazheno prizhal  k grudi parnokopytnoe, a samodur, udarivshis'
o kosyak, vyvalilsya v koridor.
     Tak, lihoradochno  soobrazhal  Fandorin.  Napravo  --  eto  v  vestibyul'.
Znachit, sluzhby i ubornaya Vandy nalevo.
     Begom  brosilsya  po koridoru.  Za uglom,  v polutemnom zakutke razdalsya
vskrik, tam shla kakaya-to voznya.
     |rast Petrovich rinulsya na shum i uvidel, kak ryzheborodyj, obhvativ Vandu
szadi, zazhimaet ej ladon'yu rot i tashchit k gorlu pevicy uzkuyu polosku stali.
     Vanda vcepilas'  obeimi rukami  v shirokoe, porosshee ryzhevatymi volosami
zapyast'e, no rasstoyanie mezhdu klinkom i tonkoj sheej bystro sokrashchalos'.
     --  Stoj! Policiya! -- osipshim  ot  volneniya golosom kriknul Fandorin, i
tut gerr Knabe proyavil nedyuzhinnuyu bystrotu  reakcii:  tolknul  barahtayushchuyusya
Vandu pryamo na |rasta Petrovicha. Tot neproizvol'no obhvatil baryshnyu za hudye
plechi, i ona, vsya drozha, vcepilas' v svoego spasitelya mertvoj hvatkoj. Nemec
zhe v dva pryzhka obognul ih i pomchalsya po koridoru, na begu royas' pod myshkoj.
Fandorin zametil,  kak  ruka begushchego  vynyrnula  s chem-to chernym, tyazhelym i
edva uspel povalit' Vandu na pol, podmyav ee  pod sebya. Eshche sekunda -- i pulya
pronzila by oboih. Na  mig kollezhskij asessor ogloh ot grohota, napolnivshego
tesnyj koridor. Vanda otchayanno vzvizgnula i zabilas' pod molodym chelovekom.
     -- |to ya, Fandorin! -- propyhtel on, pripodnimayas'. -- Pustite.
     On vskochil bylo na nogi, no Vanda,  lezha na polu, krepko derzhala ego za
shchikolotku i isterichno vshlipyvala:
     -- Za chto on, za chto? Oj, ne brosajte menya!
     Vydergivat' nogu  bylo bespolezno -- pevica  vcepilas'  i ne vypuskala.
Togda |rast Petrovich narochito spokojnym golosom skazal:
     -- Sami znaete, za chto. Nu da bog milostiv, oboshlos'.
     On delikatno, no tverdo razzhal ee pal'cy i pobezhal dogonyat'  rezidenta.
Nichego, u pod®ezda  Klyuev. Tolkovyj  agent,  ne  upustit.  Vo vsyakom sluchae,
zaderzhit.
     Odnako,  kogda  Fandorin vyskochil iz  restorannyh dverej na naberezhnuyu,
okazalos', chto delo obstoit iz  ruk von ploho. Knabe uzhe  sidel v anglijskoj
odnomestnoj  kolyaske,  tak  nazyvaemoj  egoistke,  i  nahlestyval  podzharogo
bulanogo  kon'ka. Konek zamolotil po vozduhu  perednimi  kopytami i  vzyal  s
mesta tak rezko, chto nemca otshvyrnulo na spinku siden'ya.
     Tolkovyj agent Klyuev sidel  na trotuare,  zazhav rukami golovu, i  mezhdu
pal'cev bezhala krov'.
     -- Vinovat, upustil,  --  gluho prostonal  on. -- YA emu  "Stoj!",  a on
rukoyatkoj v lob...
     -- Vstavaj!  --  |rast Petrovich rvanul ushiblennogo za  plecho,  zastavil
podnyat'sya. -- Ujdet!
     Sdelav  nad  soboj  usilie,  Klyuev  maznul  po  licu  bordovuyu  zhizhu  i
bokom-bokom zakovylyal k proletke.
     -- YA nichego, tol'ko plyvet vse, -- probormotal on, zalezaya na kozly.
     Fandorin v odin  pryzhok  okazalsya szadi, Klyuev tryahnul vozhzhami, i ryzhaya
loshadka zvonko  zacokala  po bruschatke, postepenno  razgonyayas'. No medlenno,
slishkom medlenno. |goistka uzhe otorvalas' shagov na sto.
     -- Goni! -- kriknul |rast Petrovich vyalomu Klyuevu. -- Goni!
     Oba ekipazha na  beshenoj skorosti -- mel'kali  doma,  vyveski magazinov,
ostolbenevshie prohozhie -- vyneslis' po korotkoj Sofijke  na shirokuyu Lubyanku,
i  tut pogonya  poshla  vser'ez. Gorodovoj,  chto  dezhuril naprotiv  fotografii
Mebiusa,  zashelsya  v negoduyushchem svistke, pomahal  narushitelyam  kulakom, no i
tol'ko. |h,  vot by  telefonnyj apparat v  proletku, mimohodom  primechtalos'
Fandorinu, da  pozvonit' Karachencevu, chtob vyslal ot zhandarmskogo upravleniya
paru kolyasok  naperehvat. Durackaya i nesvoevremennaya fantaziya -- vsya nadezhda
sejchas  byla tol'ko  na ryzhuyu.  A ona, golubushka, staralas'  vovsyu: otchayanno
vybrasyvala krepkie nogi, motala grivoj,  kosilas' nazad bezumno  vypuchennym
glazom  --  horosho li, mol, ne napoddat' li, mol, eshche pushche. Napoddaj, milaya,
napoddaj, vzmolilsya  |rast  Petrovich. Klyuev,  kazhetsya, nemnogo ochuhalsya,  i,
stoya,  shchelkal knutom  da ulyulyukal tak, budto po tihoj vechernej ulice neslas'
celaya Mamaeva orda.
     Rasstoyanie  do   egoistki   ponemnogu  sokrashchalos'.  Knabe  obespokoeno
oglyanulsya raz, drugoj, i, pohozhe, ponyal, chto ne ujti. Kogda ostavalos' shagov
tridcat', rezident  obernulsya,  vystavil nazad levuyu  ruku  s revol'verom  i
vystrelil. Klyuev prignulsya.
     -- Metkij,  chert! Pryamo  nad uhom vizgnula! |to on iz "rejhsrevol'vera"
sodit! Strelyajte, vashe vysokoblagorodie! Po konyu strelyajte! Upustim!
     --  Kon'-to  v chem vinovat? --  provorchal Fandorin, vspomniv  daveshnego
porosenka. Na  samom dele on, konechno, ne pozhalel by bulanogo radi interesov
otchizny, da  vot beda  --  ne prisposoblen "gerstal'-agent"  dlya  pricel'noj
strel'by  s takogo rasstoyaniya. Ne daj bog,  podstrelish' vmesto kon'ka samogo
gerra Knabe, i vsya operaciya budet provalena.
     Na uglu Sretenskogo bul'vara nemec snova obernulsya i, pricelivshis' chut'
dol'she, dunul  iz stvola dymom. V tot zhe mig Klyuev ruhnul navznich', pryamo na
|rasta Petrovicha. Odin glaz ispuganno smotrel  kollezhskomu asessoru v  lico,
vmesto vtorogo obrazovalas' krasnaya yama.
     -- Vashe vysoko... -- shevel'nulis' guby i ne dogovorili.
     Kolyasku  povelo  na  storonu,  i  Fandorin  byl  vynuzhden  besceremonno
ottolknut' upavshego. Podhvatil vozhzhi, natyanul -- iv samyj raz, a to proletku
razneslo by vdrebezgi o chugunnuyu reshetku bul'vara. Razgoryachivshayasya ryzhaya vse
norovila bezhat' dal'she, no levoe perednee koleso zacepilos' za tumbu.
     |rast  Petrovich  sklonilsya  nad  agentom  i  uvidel,  chto  edinstvennyj
ostavshijsya  glaz u togo uzhe ne  ispugannyj, a sosredotochenno-ostanovivshijsya,
budto  Klyuev rassmatrival  naverhu nechto ochen' interesnoe, pointeresnej, chem
nebo i oblaka.
     Fandorin  mehanicheski  potyanulsya snyat'  shlyapu, no  shlyapy  ne bylo,  ibo
zamechatel'nyj cilindr tak i ostalsya v garderobe "Al'pijskoj rozy".
     Otlichnyj vyhodil rezul'tat: agent ubit, Knabe ushel.
     A  kuda,  sobstvenno,  ushel?  Krome  doma na  Karetnom  rezidentu  poka
podat'sya  nekuda. Nepremenno dolzhen tuda  navedat'sya, hot'  na pyat' minut --
zapasnye dokumenty prihvatit', den'gi, komprometazh unichtozhit'.
     Predavat'sya  skorbi  bylo  nekogda.  |rast Petrovich  podhvatil  ubitogo
podmyshki i vyvolok iz proletki -- posadil spinoj k reshetke.
     -- Ty posidi tut  poka, Klyuev, -- probormotal kollezhskij asessor i,  ne
obrashchaya  vnimaniya na  zamershih ot  uzhasa i lyubopytstva  prohozhih,  polez  na
kozly.
     U pod®ezda krasivogo dohodnogo doma, gde  na  tret'em etazhe kvartiroval
predstavitel'  bankirskogo  doma  "Kerbel'  und   SHmidt",   stoyala  znakomaya
egoistka. Bulanyj, ves' v myle,  nervno perestupal na meste i  motal  mokroj
bashkoj. Fandorin rinulsya v pod®ezd.
     -- Stoj, kuda? -- shvatil ego  za ruku mordatyj shvejcar, no nemedlenno,
bez lishnih ob®yasnenij, poluchil kulakom v skulu i otletel v storonu.
     Naverhu hlopnula dver'.  Kazhetsya, kak raz  na  tret'em!  |rast Petrovich
prygal cherez dve stupen'ki. "Gerstal'" derzhal nagotove. Strelyat' dva raza --
v pravuyu ruku i v levuyu.  Vandu on rezal pravoj,  a strelyal levoj. Znachit, v
ravnoj stepeni vladeet obeimi.
     A vot i dver' s  mednoj  tablichkoj "Hans-Georg Knabe".  Fandorin rvanul
bronzovuyu   ruchku  --   ne   zaperto.   Dal'she   dvigalsya   bystro,   no   s
predostorozhnostyami. Ruku s revol'verom vystavil vpered, predohranitel' snyal.
     V dlinnom  koridore bylo  sumrachno  -- svet  padal  tol'ko iz otkrytogo
okna,  raspolozhennogo v  dal'nem konce. Vot pochemu |rast Petrovich, ozhidavshij
opasnosti  speredi  i  sboku,  no  nikak ne  snizu,  ne  zametil  pod nogami
prodolgovatyj predmet, spotknulsya i chut' ne grohnulsya vo ves' rost. Provorno
razvernuvshis', on izgotovilsya strelyat', no eto ne ponadobilos'.
     Nichkom, otkinuv  odnu  ruku vpered, na  polu  lezhala  znakomaya figura v
kletchatom pidzhake s zadravshimisya polami. Mistika, -- vot pervoe, chto podumal
|rast Petrovich.  On  perevernul lezhashchego na  spinu i srazu uvidel derevyannuyu
rukoyatku myasnickogo nozha, torchavshuyu iz pravogo  boka. Vyhodilo, chto  mistika
ne pri chem. Rezident byl ubit, i, sudya  po pul'siruyushchej iz rany krovi,  ubit
tol'ko chto.
     Fandorin azartno prishchurilsya i probezhal po  komnatam. Tam  byl  razgrom:
vse  perevernuto vverh  dnom,  knigi  raskidany  po  polu, v  spal'ne  beloj
pozemkoj vital puh iz rasporotoj periny. I ni dushi.
     |rast  Petrovich  vyglyanul   v  okoshko,  prednaznachennoe  dlya  osveshcheniya
koridora, i uvidel, chto pryamo pod nim -- krysha pristrojki. Von ono chto!
     Sprygnuv  vniz, syshchik  zagrohotal  po  zhelezu.  Vid s  kryshi otkryvalsya
zamechatel'nyj: alyj zakat nad  kolokol'nyami i bashnyami Moskvy, i po alomu  --
chernaya  ryab'  voron'ya.  No  kollezhskij  asessor,  v  obychnoe   vremya  ves'ma
chuvstvitel'nyj k krasote, na chudesnuyu panoramu dazhe ne vzglyanul.
     Strannaya  shtuka. Ubijca ischez,  a  mezhdu  tem det'sya s  kryshi emu  bylo
reshitel'no nekuda. Ne na nebo zhe uletel?
     Dva chasa spustya  kvartiru v Karetnom bylo ne uznat'. Po tesnym komnatam
snovali  sysknye  chiny, sotrudniki  iz  shifroval'nogo  otdela  numerovali  i
raskladyvali  po  kartonnym  papkam  vse  obnaruzhennye  bumazhki, zhandarmskij
fotograf   delal   snimki   trupa   v   raznyh   rakursah.   Nachal'stvo   --
ober-policejmejster, glava  sekretnogo otdeleniya gubernatorskoj kancelyarii i
chinovnik dlya osobyh poruchenij  -- raspolozhilis' na kuhne, ibo obysk  tam uzhe
zavershilsya.
     -- Kakie soobrazheniya u gospod syshchikov? -- sprosil Hurtinskij, otpravlyaya
v nozdryu ponyushku tabaka.
     -- Kartina yasnaya, -- pozhal plechami Karachencev. -- Imitaciya  ogrableniya.
Rasschitano na  idiotov. Ustroili  razgrom,  a  cennogo  nichego ne  vzyali.  I
tajniki  ne tronuty: oruzhie, shifroval'naya kniga, tehnicheskie sredstva -- vse
na meste. Vidno, nadeyalis', ne dokopaemsya.
     -- Ap-chhi! -- oglushitel'no chihnul nadvornyj sovetnik,  odnako pozhelanij
zdorov'ya ne dozhdalsya.
     General otvernulsya ot nego i prodolzhil, obrashchayas' k Fandorinu:
     --  Osobenno "pravdopodobnaya" detal'  -- orudie ubijstva. Nozh  vzyat von
ottuda.  -- On pokazal  na  kryuchki, gde byli razveshany nozhi raznogo razmera.
Odin kryuchok  byl pust. -- Mol, grabitel'  shvatil  pervoe, chto  popalos' pod
ruku. CHisto  nemeckaya,  topornaya  hitrost'. Udar v pechen'  nanesen  v vysshej
stepeni  professional'no.  Kto-to podsteregal  nashego gerra Knabe  v  temnom
koridore.
     --  Kto  zhe-s?  --  sprosil Petr  Parmenovich, akkuratno zaryazhaya  vtoruyu
nozdryu.
     Ober-policejmejster ne  snizoshel  do  ob®yasneniya, i  otvechat'  prishlos'
|rastu Petrovichu:
     -- Veroyatno, svoi. B-bol'she vrode by nekomu.
     -- Peretrusili kolbasniki, diplomaticheskogo konflikta boyatsya, -- kivnul
Evgenij  Osipovich.  --   Ograblenie,  konechno  fikciya.  K   chemu   perinu-to
vsparyvat'?  Net,  eto  oni  koncy  v  vodu.  Nehorosho,  majne   herren,  ne
po-hristianski -- sobstvennogo  rezidenta, kak svin'yu  na  bojne. No prichinu
paniki ponimayu.  Tut ved' pri  razoblachenii  ne prosto  skandalom  -- vojnoj
pahnet. Zarvalsya kapitan  general'nogo shtaba, perestaralsya. Izlishnee  rvenie
-- shtuka opasnaya. Tak emu  i nado, kar'eristu. Odnako  chto zh,  gospoda, nasha
rabota ispolnena. Kartina smerti generala Soboleva proyasnilas'. Dalee puskaj
vysshee nachal'stvo reshaet. CHto s Vandoj-to delat'?
     -- Ona  k  smerti Soboleva k-kasatel'stva ne imeet, -- skazal Fandorin.
-- A  za  svoi  kontakty s germanskim  rezidentom nakazana  dostatochno. CHut'
zhizni ne lishilas'.
     --  Ne  trogat'  pevichku,  -- podderzhal  Hurtinskij.  --  Inache  mnogoe
vsplyvet, chto ne nado by.
     -- Itak,  -- podytozhil ober-policejmejster, ochevidno,  prikidyvaya,  kak
budet sostavlyat'  raport v  vysshie  sfery,  --  sledstvie  vsego  za dva dnya
polnost'yu   vosstanovilo   cep'  sobytij.  Nemeckij  rezident  Knabe,  zhelaya
otlichit'sya  pered svoim  nachal'stvom,  na  sobstvennyj strah  i risk zadumal
ustranit'   luchshego  russkogo  polkovodca,   izvestnogo  svoim  voinstvuyushchim
antigermanizmom i  yavlyayushchegosya priznannym  vozhdem russkoj nacionalisticheskoj
partii. Uznav o  predstoyashchem  priezde  Soboleva v  Moskvu,  Knabe  podstavil
generalu damochku polusveta, kotoroj vruchil sklyanku s nekim sil'nodejstvuyushchim
yadom. YAdom agentka ne  pozhelala  ili ne  uspela vospol'zovat'sya. V nastoyashchee
vremya zapechatannaya sklyanka u nee iz®yata  i nahoditsya v moskovskom gubernskom
zhandarmskom upravlenii. Smert' generala  proizoshla  vsledstvie  estestvennyh
prichin,  odnako Knabe  ob  etom ne  znal  i  pospeshil  dolozhit' v  Berlin  o
provedennoj akcii, ozhidaya nagrady. Berlinskoe  nachal'stvo prishlo  v  uzhas i,
predvidya  vozmozhnye  posledstviya  takogo   politicheskogo   ubijstva,  reshilo
nemedlenno izbavit'sya ot chereschur retivogo rezidenta,  chto i bylo ispolneno.
Pryamyh   povodov  dlya   diplomaticheskogo   demarsha   v   adres   germanskogo
pravitel'stva   ne  usmatrivaetsya,  tem   bolee  chto   sam  fakt   pokusheniya
otsutstvoval. -- I Evgenij  Osipovich  zakonchil  uzhe  obychnym,  ne  raportnym
tonom.  --  SHustrogo gauptmana pogubilo rokovoe stechenie obstoyatel'stv. Tuda
emu, merzavcu, i doroga.
     Hurtinskij podnyalsya:
     -- Amin'. Nu,  gospoda, vy tut zakanchivajte,  a ya  s  vashego pozvoleniya
otklanyayus'. Ego siyatel'stvo zhdet moego doklada.
     Do gostinicy |rast Petrovich dobralsya uzhe daleko  za polnoch'. V koridore
pered dver'yu nepodvizhno stoyal Masa.
     -- Gospodin, ona opyat' tut, -- lakonichno soobshchil yaponec.
     -- Kto?
     -- ZHenshchina v chernom. Prishla i ne uhodit. YA posmotrel v slovare, skazal,
chto vy pridete neizvestno  kogda: _"Gospodzin sityas  net. Potom esch'"._  Ona
sela i sidit. Tri chasa sidit, a ya tut stoyu.
     |rast Petrovich, vzdohnuv,  priotkryl dver' i  zaglyanul v shchel'. U stola,
slozhiv ruki  na  kolenyah,  sidela zolotovolosaya  devushka v traurnom plat'e i
shirokopoloj  shlyape s  chernoj vual'yu. Bylo  vidno  opushchennye dlinnye resnicy,
tonkij nos  s legkoj gorbinkoj, tochenyj oval lica. Uslyshav skrip, neznakomka
podnyala glaza, i Fandorin zamer -- do togo oni byli  prekrasny. Instinktivno
otpryanuv ot dveri, kollezhskij asessor proshipel:
     -- Masa, ty zhe govoril, nemolodaya. Ej ne bol'she dvadcati pyati!
     -- Evropejskie zhenshchiny tak staro vyglyadyat, -- pokachal golovoj Masa.  --
Da i potom, gospodin, razve dvadcat' pyat' let -- eto molodaya?
     -- Ty govoril, nekrasivaya!
     -- Nekrasivaya i est', bednyazhka. ZHeltye volosy, bol'shoj nos i vodyanistye
glaza -- sovsem, kak vashi, gospodin.
     -- Nu  da,  --  prosheptal  uyazvlennyj |rast Petrovich, -- ty  odin u nas
krasavec.
     I, eshche  raz gluboko  vzdohnuv, no uzhe sovsem  v drugom  smysle, voshel v
komnatu.
     --  Gospodin Fandorin? --  sprosila devushka,  poryvisto podnimayas'.  --
Ved' eto vy vedete rassledovanie  obstoyatel'stv  smerti Mihaila  Dmitrievicha
Soboleva? Mne skazal Gukmasov.
     |rast  Petrovich,  molcha  poklonivshis',  vglyadelsya  v  lico  neznakomki.
Sochetanie  voli i hrupkosti, uma i zhenstvennosti  -- takoe v devich'ih chertah
uvidish' ne chasto. Pozhaluj, baryshnya chem-to napominala  Vandu,  tol'ko v linii
rta ne bylo ni malejshih priznakov zhestkosti i cinichnoj nasmeshlivosti.
     Nochnaya  posetitel'nica  priblizilas'  k   molodomu  cheloveku  vplotnuyu,
zaglyanula emu v glaza i drozhashchim ne to ot sderzhivaemyh slez, ne to ot yarosti
golosom sprosila:
     -- Izvestno li vam, chto Mihaila Dmitrievicha ubili? Fandorin nahmurilsya.
     -- Da-da,  ego ubili, --  Glaza devushki lihoradochno blesteli. --  Iz-za
etogo proklyatogo portfelya!
     Glava sed'maya, v kotoroj vse skorbyat, a Fandorin popustu teryaet vremya
     V voskresen'e s rannego utra po bezmyatezhnomu, belesomu ot yarkogo solnca
moskovskomu nebu plyl neumolchnyj  kolokol'nyj zvon. I den' vrode  by vydalsya
pogozhij,  i  zolotye   lukovki  beschislennyh  hramov  siyali  tak,  chto  hot'
zazhmur'sya,  a tosklivo i holodno  bylo na dushe u raskinuvshegosya na nevysokih
holmah  goroda. Unylo,  skuchno gudeli proslavlennye kolokola  -- eto  Moskva
pechalilas' molebstviem ob upokoenii novoprestavlennogo raba Bozhiya Mihaila.
     Usopshij  podolgu  zhival  v Peterburge, v drevnej  stolice  byval tol'ko
naezdami, odnako zhe  Moskva lyubila ego sil'nej, chem holodnyj chinovnyj Piter,
lyubila samozabvenno, po-bab'i,  ne ochen'  zadumyvayas'  o dostoinstvah svoego
kumira.  Dostatochno togo,  chto byl on horosh soboj i slaven pobedami, a bolee
vsego polyubilsya moskvicham Sobolev  tem,  chto chuvstvovali oni  v nem  istinno
russkogo cheloveka, bez chuzhestrannyh fanaberii i ekivokov. Potomu-to i viseli
litografii s Belym Generalom v razmashistoj borode i s vostroj  sablej nagolo
chut' ne v  kazhdom dome Moskvy --  i u melkogo chinovnichestva, i u kupcov, i u
meshchanstva.
     Takoj  skorbi  gorod ne  vykazyval  i v  proshlom  marte, kogda  sluzhili
panihidy  po  zlodejski ubiennomu imperatoru Aleksandru Osvoboditelyu i celyj
god potom hodili v traure --  ne naryazhalis', gulyanij ne ustraivali, prichesok
ne delali i komedij ne igrali.
     Eshche  zadolgo  do  togo,  kak cherez ves'  centr  otpravilas'  pohoronnaya
processiya k  Krasnym  Vorotam,  gde  v  hrame Treh  Svyatitelej  dolzhno  bylo
sostoyat'sya  otpevanie, trotuary, okna, balkony i dazhe kryshi  po Teatral'nomu
proezdu,  Lubyanke i  Myasnickoj  byli splosh'  zapruzheny zritelyami.  Mal'chishki
raspolozhilis' na derev'yah,  a samye  otchayannye -- na vodostochnyh  trubah. Po
vsemu puti  sledovaniya  katafalka  vystroilis' shpalerami vojska  garnizona i
vospitanniki  Aleksandrovskogo i YUnkerskogo uchilishch. Na Ryazanskom vokzale  uzh
dozhidalsya  traurnyj  poezd  iz  pyatnadcati vagonov,  razukrashennyh  flagami,
georgievskimi  krestami  i  dubovymi  list'yami.  Raz  Peterburg  ne  pozhelal
prostit'sya  s geroem -- emu poklonitsya  Rus'-matushka,  samoe  serdce kotoroj
raspolozheno mezh Moskvoj i Ryazan'yu, gde v  sele Spasskom Ranenburgskogo uezda
Belomu Generalu suzhdeno bylo obresti vechnoe uspokoenie.
     SHestvie  rastyanulos'  na  dobruyu  verstu:  odnih  podushek  s   ordenami
pokojnogo bylo za  dva desyatka. Zvezdu  Svyatogo Georgiya  pervoj  stepeni nes
komanduyushchij Peterburgskim voennym okrugom general-ot-infanterii Ganeckij.  A
venkov-to, venkov! Sazhennyj ot torgovcev Ohotnogo  Ryada, da  ot  Anglijskogo
kluba, da  ot Moskovskoj meshchanskoj upravy, da  ot  georgievskih kavalerov --
vseh i ne perechislish'.  Pered  katafalkom  -- orudijnym lafetom,  zastlannym
malinovym barhatom  i  uvenchannym zolotym baldahinom, --  ehali  gerol'dy  s
perevernutymi fakelami, potom  rasporyaditeli  pohoron:  general-gubernator i
voennyj ministr. Pozadi groba,  v  odinochestve,  na  voronoj arabskoj kobyle
sledoval  brat   i  lichnyj  predstavitel'  gosudarya  velikij  knyaz',  Kirill
Aleksandrovich.  Za  nim  ad®yutanty  veli  pod  uzdcy  pod  traurnoj  poponoj
belosnezhnogo  Bayazeta,   znamenitogo   Sobolevskogo  ahaltekinca.  A   dalee
marshiroval zamedlennym shagom pochetnyj karaul, nesli eshche venki, poskromnee, i
shli s obnazhennymi  golovami vazhnejshie gosti -- sanovniki, generaly,  glasnye
gorodskoj Dumy, denezhnye  tuzy. Velichestvennoe bylo zrelishche, dazhe i sravnit'
ne s chem.
     Iyun'skoe  solnce  slovno  ustydilos'  svoej  neumestnoj luchezarnosti  i
ukrylos' za tuchami, den' poserel, i, kogda processiya dostigla Krasnyh Vorot,
gde vshlipyvala i krestilas' stotysyachnaya tolpa,  zamorosil melkij, plaksivyj
dozhdik. Priroda prishla v garmoniyu s nastroeniem obshchestva.
     Fandorin    prodiralsya   cherez   gustuyu    tolpu,   pytayas'   razyskat'
ober-policejmejstera.  V  vos'mom chasu, ni svet ni zarya,  yavilsya  k generalu
domoj,   na   Tverskoj   bul'var,   da   opozdal   --   skazali,   chto   ego
prevoshoditel'stvo  uzhe  otbyl k  Dyusso.  SHutka  li  --  takoj  den',  takaya
otvetstvennost'. I vse na nem, na Evgenii Osipoviche.
     Dalee  potyanulas'  chereda  nevezeniya.  U  vyhoda  iz gostinicy  "Dyusso"
zhandarmskij kapitan skazal  |rastu  Petrovichu,  chto  general "vot tol'ko siyu
minutu  byl  i  uskakal  v  upravlenie".  V  upravlenii na  Maloj  Nikitskoj
Karachenceva tozhe ne okazalos'  -- umchalsya navodit' poryadok pered hramom, gde
grozila nachat'sya davka.
     Reshit' neotlozhnuyu, zhiznenno  vazhnuyu problemu mog by general-gubernator.
Togo i  iskat'  ne nado bylo --  von  on,  otovsyudu  viden: sidit  bronzovoj
konnogvardejskoj posadkoj na  serom  v yablokah zherebce, vozglavlyaet traurnuyu
processiyu. Podi-ka k nemu podstupis'.
     V cerkvi  Treh Svyatitelej, kuda Fandorin pronik  lish'  blagodarya kstati
podvernuvshemusya Knyazevu sekretaryu, dela obstoyali ne luchshe. Ispol'zovav nauku
"kradushchihsya", |rast Petrovich protisnulsya chut' li ne k samomu fobu, no dal'she
spiny  smykalis' sploshnoj stenoj. Vladimir Andreevich stoyal ryadom  s  velikim
knyazem i gercogom Lihtenburgskim torzhestvennyj, pripomazhennyj, so starcheskoj
slezoj v  vypuchennyh glazah. Pogovorit' s nim ne bylo nikakoj vozmozhnosti, a
esli b i byla, vryad li on sejchas ocenil by srochnost' dela.
     Zlyas' ot bessiliya, Fandorin proslushal  trogatel'nuyu rech' preosvyashchennogo
Amvrosiya,   tolkovavshego  o  neispovedimosti  putej  Gospodnih.  Blednyj  ot
volneniya  kadetik   prodeklamiroval  zvonkim  golosom  dlinnuyu  stihotvornuyu
epitafiyu, kotoraya zakanchivalas' slovami:

     I ne ego l' kichlivyj vrag
     Kak groma Bozhiya boyalsya?
     Puskaj teper' on tlen i prah,
     No duh geroya v nas ostalsya!

     Vse  vokrug  snova,  uzh  ne  v pervyj  i ne  vtoroj  raz, proslezilis'.
Zasharkali,  polezli  za  nosovymi  platkami.  Ceremoniya   razvorachivalas'  s
podobayushchej sluchayu nespeshnost'yu.
     A vremya mezhdu tem uhodilo.
     * * *
     Minuvshej noch'yu Fandorinu otkrylis' novye  obstoyatel'stva, predstavivshie
delo   v  sovershenno  inom  svete.  Nochnaya  gost'ya,  kotoruyu  neprivychnyj  k
evropejskomu  kanonu sluga  schel nemolodoj  i nekrasivoj,  a ego  sklonnyj k
romantizmu    gospodin    --    intriguyushchej    i    prekrasnoj,    okazalas'
prepodavatel'nicej  minskoj  zhenskoj   gimnazii  Ekaterinoj   Aleksandrovnoj
Golovinoj. Nesmotrya  na hrupkuyu  konstituciyu  i  yavno  rasstroennye chuvstva,
Ekaterina  Aleksandrovna   vyrazhalas'  s  nesvojstvennoj  dlya  gimnazicheskih
uchitel'nic reshitel'nost'yu i pryamotoj -- to li ot prirody byla  takova, to li
gore ozhestochilo.
     --  Gospodin  Fandorin, -- nachala ona, s narochitoj yasnost'yu vygovarivaya
kazhdyj  slog, --  ya  srazu  dolzhna  ob®yasnit'  vam,  kakogo  roda  otnosheniya
svyazyvali  menya s... s... pokojnym. -- |to  slovo ej  nikak ne davalos'.  Po
vysokomu, chistomu  lbu prolegla stradal'cheskaya liniya,  no golos  ne drognul.
Spartanka,  podumal  |rast Petrovich.  Kak est'  spartanka. --  Inache  vy  ne
pojmete, pochemu ya znayu to, chto ne  bylo izvestno nikomu drugomu, v tom chisle
blizhajshim pomoshchnikam Mihaila Dmitrievicha. My s Mishelem lyubili drug druga. --
Gospozha  Golovina   ispytuyushche  posmotrela   na   Fandorina  i,  ochevidno  ne
udovletvorennaya  vezhlivo-vnimatel'nym  vyrazheniem  ego  lica,  sochla  nuzhnym
utochnit'. -- YA byla ego vozlyublennoj.
     Ekaterina Aleksandrovna prizhala k grudi szhatye v kulachki  ruki i v etot
moment vnov' pokazalas' |rastu Petrovichu pohozhej na Vandu, kogda ta govorila
o  svobodnoj  lyubvi  -- to  zhe vyrazhenie vyzova  i gotovnosti k oskorbleniyu.
Kollezhskij asessor smotrel na baryshnyu vse tak zhe -- vezhlivo  i bez malejshego
osuzhdeniya. Ta vzdohnula i poyasnila tupice eshche raz:
     --  My  zhili  kak  muzh  i  zhena,  ponimaete?  Poetomu  so  mnoj  on byl
otkrovennej, chem s drugimi.
     -- YA eto  ponyal,  sudarynya, p-prodolzhajte. --  vpervye  razomknul  usta
|rast Petrovich.
     -- No  ved' vy znaete, chto  u Mishelya byla zakonnaya supruga, -- vse-taki
sochla nuzhnym utochnit'  Ekaterina  Aleksandrovna,  vsem vidom  pokazyvaya, chto
zhelaet izbezhat' kakih-libo nedomolvok i svoego statusa nichut' ne styditsya.
     -- Znayu, urozhdennaya knyazhna Titova. Odnako Mihail Dmitrievich s nej davno
rasstalsya,  ona  dazhe  na  pohorony  ne  p-priehala.  Vy  rasskazyvajte  pro
portfel'.
     -- Da-da, -- sbilas'  Golovina. --  No ya  hochu po  poryadku.  Potomu chto
dolzhna  snachala ob®yasnit'... Mesyac nazad  u nas s Mishelem proizoshla ssora...
-- Ona vspyhnula. -- V  obshchem,  my rasstalis'  i  s teh  por ne videlis'. On
uehal na manevry, potom vernulsya na den' v Minsk i srazu...
     -- Mne izvestny peredvizheniya Mihaila Dmitrievicha za poslednij mesyac, --
uchtivo, no nepreklonno vernul sobesednicu k glavnomu Fandorin.
     Ta pomedlila i vdrug otchekanila:
     -- A izvestno li vam, sudar', chto v mae Mishel' obratil v nalichnost' vse
svoi akcii i cennye bumagi, zabral so schetov vse den'gi, sdelal zakladnuyu na
svoe ryazanskoe imenie, da eshche vzyal bol'shuyu ssudu v banke?
     --  Dlya chego?  -- nahmurilsya |rast  Petrovich.  Ekaterina  Aleksandrovna
potupilas'.
     -- |togo ya ne znayu. U nego bylo kakoe-to tajnoe i ochen' vazhnoe dlya nego
delo, v kotoroe  on ne zhelal menya posvyashchat'.  YA serdilas', my ssorilis'... YA
nikogda  ne  razdelyala politicheskih vzglyadov  Mishelya -- Rossiya dlya  russkih,
ob®edinennoe slavyanstvo, sobstvennyj neevropejskij  put' i  prochaya  dikost'.
Nasha poslednyaya,  okonchatel'naya ssora tozhe byla otchasti vyzvana etim. No bylo
i drugoe... YA chuvstvovala, chto perestala zanimat' glavnoe mesto v ego zhizni.
Tam poyavilos' chto-to  bolee znachitel'noe, chem ya...  -- Ona  pokrasnela. -- A
mozhet byt', ne chto-to,  a  kto-to...  Ladno, eto  nesushchestvenno. Sushchestvenno
drugoe. -- Golovina ponizila golos. -- Vse den'gi lezhali v portfele, kotoryj
Mishel'  kupil  v  Parizhe, vo  vremya svoego fevral'skogo  turne.  Korichnevyj,
kozhanyj, s dvumya serebryanymi zamkami, zapirayushchimisya na malen'kie klyuchiki.
     Fandorin prishchurilsya,  pytayas'  vspomnit', byl  li takoj portfel'  sredi
veshchej pokojnogo vo vremya osmotra nomera 47. Net, opredelenno ne bylo.
     -- On  govoril mne,  chto den'gi emu ponadobyatsya dlya  poezdki v Moskvu i
Peterburg,  --  prodolzhila uchitel'nica. -- Poezdka  dolzhna byla sostoyat'sya v
konce iyunya,  srazu po zavershenii  manevrov. Vy ved' ne nashli portfel' v  ego
veshchah?
     |rast Petrovich otricatel'no pokachal golovoj.
     --  I  Gukmasov  govorit,  chto portfel' propal.  Mishel'  vse  vremya  ne
vypuskal ego iz ruk, a v gostinichnom numere zaper v sejf -- Gukmasov sam eto
videl. Odnako potom...  uzhe  posle..., kogda Prohor  Ahrameevich otkryl sejf,
tam  byli tol'ko  kakie-to bumagi,  a  portfelya ne bylo. Gukmasov ne  pridal
etomu znacheniya,  potomu chto byl v potryasenii, da  i voobshche ne znal, kakaya  v
portfele byla summa.
     -- K-kakaya zhe? -- sprosil Fandorin.
     -- Naskol'ko mne izvestno,  bolee  milliona rublej,  -- tiho proiznesla
Ekaterina Aleksandrovna.
     |rast  Petrovich ot  udivleniya prisvistnul, za chto nemedlenno izvinilsya.
Vse eti novosti emu reshitel'no ne nravilis'. Tajnoe delo? Kakoe  mozhet  byt'
tajnoe  delo  u  general-ad®yutanta,  generala-ot-infanterii  i  komanduyushchego
korpusom? I chto  eto za  bumagi, kotorye, okazyvaetsya, lezhali v sejfe? Kogda
Fandorin  v   prisutstvii   ober-policejmejstera  zaglyanul  tuda,  sejf  byl
sovershenno  pust. Pochemu Gukmasov  reshilsya  utait' bumagi ot sledstviya?  |to
ved'  ne  shutki. I glavnoe -- ogromnaya,  prosto neveroyatnaya summa! Zachem ona
ponadobilas' Sobolevu? A central'nyj vopros -- kuda ischezla?
     Glyadya v  ozabochennoe lico kollezhskogo asessora, Ekaterina Aleksandrovna
zagovorila bystro, strastno:
     -- Ego ubili, ya znayu. Iz-za etogo proklyatogo milliona. A potom kakim-to
obrazom  izobrazili  smert'  ot  estestvennyh  prichin. Mishel'  byl  sil'nyj,
nastoyashchij  bogatyr', ego  serdce vyderzhalo by sto let  bitv i potryasenij, on
byl sozdan dlya potryasenij!
     -- Da, -- uchastlivo kivnul |rast Petrovich, -- vse eto govoryat.
     --  YA  potomu  i  ne nastaivala  na brake,  --  ne  slushaya,  prodolzhila
porozovevshaya ot burnyh emocij Golovina, -- chto chuvstvovala: ya ne imeyu prava,
u nego drugaya missiya, on ne mozhet prinadlezhat' odnoj zhenshchine, a ob®edkov mne
ne nado... Gospodi, o chem ya! Prostite... -- Ona zakryla glaza rukoj i dal'she
govorila uzhe medlennej, cherez  silu.  --  Kogda  vchera prishla  telegramma ot
Gukmasova,  ya srazu  brosilas' na  vokzal.  YA i togda ne  poverila v paralich
serdca, a kogda uznala pro ischeznovenie portfelya... On ubit, eto nesomnenno.
-- Vnezapno ona shvatila Fandorina za  ruku,  i on podivilsya, skol'ko sily v
ee  tonkih  pal'cah. --  Najdite ubijcu! Prohor Ahrameevich  govorit, chto  vy
analiticheskij genij,  chto vy vse mozhete. Sdelajte eto! On  ne mog umeret' ot
razryva serdca. Vy ne znali etogo cheloveka, kak ego znala ya!
     Tut  ona  nakonec  razrydalas',   po-detski  tknuvshis'  licom  v  grud'
kollezhskomu  asessoru.  Nelovko obnimaya  baryshnyu za  plechi,  |rast  Petrovich
vspomnil,  kak sovsem nedavno, pri sovershenno  inyh obstoyatel'stvah, obnimal
Vandu. Takie  zhe  hrupkie,  bezzashchitnye  plechi,  takoj zhe aromat  ot  volos.
Pozhaluj, ponyatno, pochemu Sobolev uvleksya pevicej -- on ne mogla ne napomnit'
generalu ego minskuyu lyubov'.
     -- Tak, kak vy, ya ego, razumeetsya, ne znal, --  myagko skazal  Fandorin.
--   No   ya  znal  Mihaila  Dmitrievicha  dostatochno,   chtoby   usomnit'sya  v
estestvennosti ego konchiny. Lyudi ego sklada svoej smert'yu ne umirayut.
     |rast Petrovich usadil  sotryasayushchuyusya ot rydanij devicu v kreslo, a  sam
proshelsya po komnate i vdrug vosem' raz podryad gromko hlopnul v ladoshi.
     Ekaterina  Aleksandrovna dernulas'  i ispuganno vozzrilas' na  molodogo
cheloveka siyayushchimi ot slez glazami.
     -- Ne obrashchajte vnimaniya,  -- pospeshil  uspokoit' ee Fandorin.  --  |to
vostochnoe uprazhnenie d-dlya koncentracii.  Pomogaet  otmesti vtorostepennoe i
sosredotochit'sya na osnovnom. Idemte.
     On  reshitel'no  vyshel v  koridor, otoropevshaya ot neozhidannosti Golovina
brosilas'  sledom. Na  hodu  |rast  Petrovich brosil dozhidavshemusya  za dver'yu
Mase:
     -- Voz'mi sakvoyazh s instrumentami i dogonyaj.
     Polminuty  spustya, kogda Fandorin  i  ego sputnica  eshche  spuskalis'  po
lestnice, yaponec uzhe byl  tut kak tut -- melko perestupaya,  pyhtel hozyainu v
zatylok.  V ruke  u  slugi byl malen'kij  sakvoyazh,  v  kotorom hranilsya ves'
potrebnyj  dlya  rassledovaniya  instrumentarij -- mnozhestvo  poleznyh i  dazhe
nezamenimyh dlya syshchika predmetov.
     V vestibyule  |rast  Petrovich podozval  nochnogo port'e  i velel  otkryt'
47-oj.
     -- Nikak nevozmozhno, -- razvel rukami  sluzhitel'.  --  Gospoda zhandarmy
navesili pechat', a  klyuch iz®yali-s. -- On  ponizil golos. -- Tam zhe pokojnik,
carstvie emu nebesnoe. Na rassvete ih pribirat' pridut. S utra-to pohorony.
     -- Pechat'?  Horosho  hot' pochetnyj k-karaul ne  pristavili, -- proburchal
Fandorin.  -- Vot  glupo bylo by --  pochetnyj karaul v spal'ne.  Ladno,  sam
otkroyu. Stupaj za mnoj, zazhzhesh' tam svechi.
     Vojdya  v  "sobolevskij"  koridor, kollezhskij asessor bestrepetnoj rukoj
sorval s  dveri surguch, vynul iz sakvoyazha svyazku otmychek i cherez  minutu uzhe
byl v numere.
     Port'e,  opaslivo  kosyas' na  zakrytuyu  dver' spal'ni i melko krestyas',
zazheg  svechi. Ekaterina Aleksandrovna tozhe smotrela  na belyj pryamougol'nik,
za kotorym lezhalo nabal'zamirovannoe telo. Vzglyad ee zacharovanno zamer, guby
bezzvuchno shevelilis', odnako  Fandorinu  sejchas bylo ne  do uchitel'nicy i ee
perezhivanij  --  on rabotal.  So vtoroj  pechat'yu  on  raspravilsya  stol'  zhe
besceremonno, a otmychka ne ponadobilas' -- spal'nya byla ne zaperta.
     -- Nu, chto vstal? -- neterpelivo oglyanulsya |rast Petrovich na sluzhitelya.
-- Svechi nesi.
     I voshel v carstvo smerti.
     Grob,  slava  Bogu, byl  zakryt -- inache, pozhaluj, prishlos' by ne  delo
delat',  a s baryshnej  vozit'sya. U izgolov'ya  lezhal raskrytyj molitvennik  i
oplyvala tolstaya cerkovnaya svecha.
     -- Sudarynya, -- kriknul Fandorin, oborotivshis' k gostinoj. -- Vas proshu
syuda ne vhodit'. Pomeshaete. -- I po-yaponski Mase. -- ZHivo fonar'!
     Vooruzhivshis' anglijskim  elektricheskim fonarikom,  srazu zhe dvinulsya  k
sejfu. Posvetil na zamochnuyu skvazhinu, kinul cherez plecho:
     -- Lupu nomer chetyre.
     Tak-tak.  Krepko  dvercu   pohvatali   --  von  skol'ko  otpechatkov.  V
pozaproshlom  godu, v YAponii,  |rast Petrovich pri pomoshchi professora  Gardinga
ves'ma  udachno   provel  rassledovanie  zagadochnogo  dvojnogo   ubijstva   v
anglijskom settl'mente, snyav na meste prestupleniya otpechatki  pal'cev. Novaya
metoda  proizvela   nastoyashchij   furor,   odnako  dlya  ustrojstva   v  Rossii
daktiloskopicheskoj laboratorii i kartoteki  nadobny gody. Ah, zhalko -- takie
otchetlivye sledy.  I kak  raz  vozle zamochnoj skvazhiny. Nu-ka, chto tam u nas
vnutri?
     -- Lupu nomer shest'.
     V  sil'nom  uvelichenii byli otchetlivo  vidny svezhie  carapiny  -- stalo
byt',  otkryvali  ne klyuchom, a otmychkoj. I  eshche,  strannoe delo,  v skvazhine
ostalis'  sledy kakogo-to  belogo  veshchestva.  Fandorin podcepil  miniatyurnym
pincetom, rassmotrel. Kazhetsya, vosk. Lyubopytno.
     -- On sidel tam? -- razdalsya szadi tonkij, napryazhennyj golos.
     |rast  Petrovich   dosadlivo  obernulsya.  V   dveryah   stoyala  Ekaterina
Aleksandrovna,  zyabko  obhvativ sebya za lokti.  Na grob baryshnya ne smotrela,
dazhe staralas' ot nego  otvernut'sya, a  razglyadyvala kreslo, v kotorom yakoby
umer  Sobolev.  Vot uzh ni k chemu ej znat', gde eto proizoshlo  na samom dele,
podumal Fandorin.
     --  YA  prosil  vas  syuda  ne  vhodit'!  --  surovo  prikriknul  on   na
uchitel'nicu, potomu chto  v podobnoj situacii  strogost' dejstvuet luchshe, chem
sochuvstvie. Pust' vspomnit vozlyublennaya pavshego generala,  zachem  oni prishli
syuda sredi nochi. Vspomnit i voz'met sebya v  ruki. Golovina molcha povernulas'
i vyshla v gostinuyu.
     -- Prisyad'te! -- gromko skazal Fandorin. -- |to mozhet zatyanut'sya.
     Tshchatel'nyj osmotr nomera zanyal bolee dvuh chasov.  Port'e davno perestal
pugat'sya groba, primostilsya v uglu i zatih, klyuya  nosom. Masa hodil ten'yu za
hozyainom,  murlycha pesenku, i vremya  ot vremeni podaval nuzhnye  instrumenty.
Ekaterina  Aleksandrovna  v spal'ne  bolee  ne  pokazyvalas'.  Fandorin  raz
vyglyanul  -- sidit  za  stolom, utknulas'  lbom v  skreshchennye  ruki.  Slovno
pochuvstvovav  ustremlennyj  na  nee   vzglyad,   vskinulas',  obozhgla  |rasta
Petrovicha glazishchami, no ni o chem ne sprosila.
     Lish'  na  rassvete, kogda  fonar'  stal  uzhe ne  nuzhen, Fandorin  nashel
zacepku. Na podokonnike krajnego levogo okna prosmatrivalsya slabyj otpechatok
podoshvy -- uzkoj, slovno by zhenskoj,  odnako obuv' byla yavno muzhskaya, v lupu
udalos'  dazhe razglyadet' edva  oboznachivshijsya uzor  iz krestov  i zvezdochek.
|rast Petrovich  podnyal  golovu. Fortochka priotkryta.  Esli b ne sled,  on ne
pridal by etomu nikakogo znacheniya -- bol'no uzok laz.
     --  |j, lyubeznyj,  prosypajsya-ka, --  pozval on sonnogo  port'e.  --  V
numere uborku delali?
     -- Nikak net, -- otvetil  tot, protiraya glaza. --  Kakaya  uborka.  Sami
izvolite videt'. -- I motnul golovoj na grob.
     -- A okna otkryvali?
     -- Ne mogu znat'. Tol'ko navryad. Gde pokojnik lezhit, okon ne otkryvayut.
     |rast Petrovich osmotrel i ostal'nye dva okna, no nichego primechatel'nogo
bol'she ne obnaruzhil.
     V  polovine   pyatogo  osmotr  prishlos'  prekratit'.   YAvilsya  grimer  s
pomoshchnikami -- gotovit' Ahillesa k poslednej poezdke na kolesnice.
     Kollezhskij  asessor  otpustil  sluzhitelya  i  rasproshchalsya  s  Ekaterinoj
Aleksandrovnoj,  tak  nichego  ej i ne skazav. Ona  krepko  pozhala  emu ruku,
pytlivo posmotrela v glaza  i  sumela obojtis'  bez lishnih slov.  Skazano --
spartanka.
     |rastu  Petrovichu  ne  terpelos' ostat'sya odnomu -- obdumat' rezul'taty
obyska, vyrabotat'  plan dejstvij. Nesmotrya na bessonnuyu noch',  spat' sovsem
ne hotelos',  da  i  ustalosti  nikakoj  ne  oshchushchalos'.  Vernuvshis' k  sebe,
Fandorin stal analizirovat'.
     Vrode by ne tak uzh  mnogo dal nochnoj  osmotr 47-go nomera, a mezhdu  tem
kartina vyrisovyvalas' dovol'no yasnaya.
     Priznat'sya,  ponachalu  versiya o tom, chto  narodnogo  geroya  ubili iz-za
deneg, pokazalas'  |rastu  Petrovichu neveroyatnoj i dazhe dikoj.  No ved' vlez
kto-to  v  nomer cherez  fortochku v  tu  samuyu noch',  vskryl  sejf i portfel'
pohitil. I politika  tut ne pri  chem. Vor  ne vzyal hranivshihsya v nesgoraemom
yashchike  bumag,  hotya  bumagi  eti byli  nastol'ko vazhny,  chto  Gukmasov  schel
neobhodimym  iz®yat'  ih  do  poyavleniya  vlastej.  Poluchaetsya,  chto  vzlomshchik
interesovalsya tol'ko portfelem?
     CHto  primechatel'no: vor znal, chto Soboleva noch'yu  v nomere net i chto on
vnezapno  ne vernetsya  --  sejf vskryvalsya  obstoyatel'no, ne spesha. Samoe zhe
znamenatel'noe to,  chto  obkradennyj  sejf  ne byl  ostavlen  naraspashku,  a
akkuratno zakryt, na  chto,  kak izvestno, trebuetsya gorazdo bol'she vremeni i
snorovki,  chem  na  vskrytie. Zachem ponadobilsya  lishnij  risk, esli  propazha
portfelya vse  ravno  budet postoyal'cem obnaruzhena? I  k chemu vylezat'  cherez
fortochku, kogda mozhno by cherez okno? Vyvody...
     Fandorin vstal i proshelsya po komnate.
     Pohititel' znal, chto Sobolev k sebe uzhe ne vernetsya. Vo vsyakom  sluchae,
zhivym. |to raz.
     Znal on i to, chto nikto krome generala hvatit'sya portfelya ne mozhet, tak
kak o millione izvestno tol'ko samomu Sobolevu. |to dva.
     Vse  eto  podrazumevaet  kakoj-to  sovershenno  fantasticheskij   uroven'
osvedomlennosti. |to tri.
     Nu,  i, razumeetsya, chetyre:  vora neobhodimo razyskat'. Hotya by potomu,
chto  on,  vozmozhno, ne  tol'ko  vor, no i  ubijca.  Million --  eto stimulus
ser'eznyj.
     Legko skazat' -- razyskat'. No kak?
     |rast Petrovich sel k stolu i pridvinul pachku pischej bumagi.
     --  Kist' i  tushechnicu?  --  podletel Masa, do  sej  minuty  nepodvizhno
stoyavshij u steny i  dazhe  sopevshij tishe obychnogo,  chtoby ne meshat' hozyainu v
postizhenii smysla Velikoj Spirali, na kotoruyu nanizany  vse sushchie prichiny  i
sledstviya,  kak  ochen' bol'shie,  tak  i sovsem  malen'kie. Fandorin  kivnul,
prodolzhaya razmyshlyat'.
     Vremya dorogo. Kto-to vchera noch'yu razbogatel na celyj million. Vozmozhno,
vor so svoej dobychej uzhe ochen' daleko. No esli umen -- a po vsemu vidno, chto
chelovechek ushlyj, -- to rezkih dvizhenij ne delaet i zatailsya.
     Kto mozhet znat' professional'nyh medvezhatnikov?  Ego prevoshoditel'stvo
Evgenij Osipovich. Nanesti vizit? Tak ved' spit general, nabiraetsya sil pered
mnogotrudnym dnem. I potom, ne hranit zhe on kartoteku prestupnikov u sebya na
domu. A v  Sysknom v takuyu ran'  tozhe nikogo ne budet. ZHdat', poka  nachnetsya
prisutstvie?
     Oh, da est' li  u nih kartoteka? Ran'she,  kogda  Fandorin sam rabotal v
Sysknom, takih tonkostej v zavode ne bylo. Net, do utra zhdat' ne stoit.
     Masa tem vremenem  bystren'ko raster v kvadratnoj lakovoj misochke suhuyu
palochku  tushi,  kapnul  vody,  obmaknul   kistochku  i  pochtitel'no  protyanul
Fandorinu,   a   sam   vstal   szadi,   chtoby   ne   otvlekat'  hozyaina   ot
kalligraficheskogo uprazhneniya.
     |rast Petrovich medlenno podnyal kistochku, sekundu povremenil i tshchatel'no
vyvel  na bumage  ieroglif "terpenie", starayas' dumat'  tol'ko  ob  odnom --
chtoby znak poluchilsya ideal'nym. Vyshlo  chert-te chto: linii natuzhnye, elementy
disgarmoniruyut,  sboku  klyaksa.  Skomkannyj  list  poletel  na  pol. Za  nim
posledoval  vtoroj,  tretij,  chetvertyj.  Kist'  dvigalas' vse  bystree, vse
uverennej. V vosemnadcatyj raz ieroglif poluchilsya sovershenno bezuprechnym.
     -- Na, sohrani. -- Fandorin peredal shedevr Mase.
     Tot polyubovalsya,  odobritel'no pochmokal i ulozhil  listok v  special'nuyu
papochku iz risovoj bumagi.
     A  |rast Petrovich uzhe znal,  chto nado  delat'. Na  dushe  ot prostogo  i
pravil'nogo  resheniya  sdelalos'  spokojno.  Pravil'nye resheniya,  oni  vsegda
prosty. Skazano ved': blagorodnyj muzh ne pristupaet k neznakomomu delu, poka
ne naberetsya mudrosti u uchitelya.
     -- Sobirajsya, Masa,  --  skazal  Fandorin.  -- My edem v gosti k  moemu
staromu uchitelyu.
     Ksaverij  Feofilaktovich  Grushin,  byvshij sledstvennyj pristav  Sysknogo
upravleniya, -- vot kto cennee lyuboj kartoteki. Pod  ego otecheskoj, nestrogoj
opekoj nachinal yunyj |rast Petrovich svoyu syshchicheskuyu kar'eru. Nedolgo dovelos'
vmeste prosluzhit', a nauchilsya mnogomu. Star Grushin, davno v otstavke, no vsyu
vorovskuyu  Moskvu  znaet, izuchil  za  mnogoletnyuyu sluzhbu  i vdol' i poperek.
Byvalo,  idet  s nim dvadcatiletnij  Fandorin po  Hitrovke  ili,  skazhem, po
razbojnich'ej  Grachevke  i  tol'ko  divu  daetsya.  Podhodyat  k  pristavu   to
banditskie rozhi, to  koshmarnye oborvancy, to napomazhennye shchegoli s ubegayushchim
vzglyadom, i kazhdyj snimaet shapku, klanyaetsya, privetstvuet. S odnim  Ksaverij
Feofilaktovich  poshepchetsya,  drugomu  bezzlobno  po  uhu  s®ezdit,  s tret'im
pozdorovaetsya  za  ruku.   I  tut  zhe,  malost'  otojdya,  ob®yasnit  zelenomu
pis'movoditelyu:  "|to  Tishka  Syroj,  poezdoshnik  -- u vokzalov  promyshlyaet,
chemodany   iz   proletok   na   hodu  vyhvatyvaet.  A   eto  Gulya,   smenshchik
pervoklassnyj". "Smenshchik?" -- robko peresprosil |rast  Petrovich, oglyadyvayas'
na prilichnogo s vidu gospodina v kotelke i s trostochkoj. "Nu da, zolotishko s
ruk  prodaet.  Ochen'  lovko  nastoyashchee  kol'co na  poddelku menyaet.  Pokazhet
zoloto,  a  vsunet zolochenuyu medyashku.  Pochtennoe  remeslo,  bol'shogo  navyka
trebuet".  Ostanovitsya  Grushin podle "igrayushchih" -- teh,  kto prostakov v tri
naperstka chistit, -- i pokazyvaet:  "Vidite, yunosha, Stepka hlebnyj sharik pod
levyj kolpachok polozhil? Tak ne ver'te glazam  svoim -- sharik u nego k  nogtyu
prikleen, i pod naperstkom nikogda ne ostanetsya". "CHto zh my ne arestuem  ih,
moshennikov!" -- goryacho vosklical Fandorin, a Grushin  tol'ko uhmylyalsya: "Vsem
zhit' nado, golubchik. YA tol'ko odnogo trebuyu -- chtob sovest' pomnili i dogola
nikogo ne razdevali".
     U  vorovskoj  Moskvy   pristav   pol'zovalsya  osobym  uvazheniem  --  za
spravedlivost',  za to, chto vsyakoj ptahe zhit'  daet, a osobo za beskorystie.
Ne bral Ksaverij Feofilaktovich  mzdy, ne to chto drugie policianty,  a potomu
kamennyh  palat  ne  nazhil   i,   vyjdya  na  pensiyu,  poselilsya  v  skromnom
zamoskvoreckom   domishke   s   ogorodom.   Sluzha   v   dalekoj   YAponii   po
diplomaticheskomu vedomstvu, |rast Petrovich vremya ot vremeni poluchal vestochki
ot svoego  prezhnego nachal'nika, a po perevode v Moskvu  sobiralsya nepremenno
nanesti  emu  vizit,  kak  tol'ko  nemnogo  obustroitsya.  No  vyhodilo,  chto
navedat'sya pridetsya pryamo sejchas.
     Kogda  izvozchich'ya proletka grohotala  po Moskvoreckomu mostu,  zalitomu
samym pervym, neuverennym utrennim svetom, Masa ozabochenno sprosil:
     -- Gospodin, a _Gurusin-sensej_ -- on prosto _sensej_ ili _onsi_?
     I poyasnil svoe somnenie, osuzhdayushche kachaya golovoj:
     --  Dlya  pochtitel'nogo  vizita  k _senseyu_  eshche  slishkom  rano,  a  dlya
pochtitel'nejshego vizita k _onsi_ tem bolee.
     _Sensej_ --  eto prosto uchitel', a _onsi_ -- nechto neizmerimo  bol'shee:
uchitel', k kotoromu ispytyvaesh' glubokuyu i iskrennyuyu blagodarnost'.
     --  Pozhaluj, chto _onsi_,  --  |rast Petrovich  posmotrel na  krasnuyu,  v
polnebosvoda, polosu rassveta i legkomyslenno priznal. -- Ranovato, konechno.
Nu da u Grushina, podi, vse ravno bessonnica.
     Ksaverij  Feofilaktovich i v  samom  dele ne  spal. On  sidel  u  okoshka
malen'kogo,  no  zato  sobstvennogo  domika,  raspolozhennogo  v  pereulochnom
labirinte  mezhdu  dvumya  Ordynkami,  i  predavalsya  razmyshleniyam o  strannyh
osobennostyah sna. To, chto  k starosti chelovek  spit men'she, chem v molodosti,
eto, s  odnoj storony,  vrode by  razumno i  pravil'no.  CHego popustu  vremya
tratit' -- vse ravno skoro otospish'sya.  S drugoj storony,  v molodosti vremya
kuda  kak  nuzhnej.  Byvalo,  nosish'sya  ves'  den'  s  utra  do  nochi, s  nog
sbivaesh'sya, eshche  by chasok-drugoj, i  vse  dela by peredelal,  a vosem' chasov
podushke otdaj. Takaya inoj  raz zhal' brala, da nichego ne popishesh'  -- priroda
svoego   trebuet.  Teper'  zhe  vot   vecherkom  chasok-drugoj  v  palisadnichke
podremlesh' i potom hot' vsyu noch' glaz ne smykaj,  a zanyat'-to sebya  i nechem.
Nynche novye vremena, novye poryadki. Spisali starogo konyagu dozhivat' v teplom
stojle.  Ono,  konechno, spasibo,  greh zhalovat'sya.  Tol'ko skuchno.  Supruga,
zemlya ej  puhom, tretij  god  kak prestavilas'.  Edinstvennaya doch'  Sashen'ka
vyskochila zamuzh za vertopraha-michmana i  uehala s muzhem za tridevyat' zemel',
v gorod Vladivostok. Kuharka Nastas'ya, konechno, i sgotovit,  i obstiraet, no
pogovorit'-to  ved' tozhe hochetsya. Tol'ko  o  chem s nej,  duroj, govorit'?  O
cenah na kerosin i semechki?
     A ved' mog by eshche prigodit'sya Grushin, oh kak mog by. I sila poka ne vsya
vyshla,   i   mozgi,  slava   Bogu,  ne  zarzhaveli.   Prokidaetes',  gospodin
policmejster. Mnogo  zlodeev-to  nalovili s vashimi bertil'onazhami durackimi?
Po  Moskve  projti  stalo boyazno  --  vmig koshelek  umyknut, a  po vechernemu
vremeni i svinchatkoj po bashke ochen' dazhe zaprosto poluchit' mozhno.
     Ot   myslennogo   prepiratel'stva   s   byvshim   nachal'stvom   Ksaverij
Feofilaktovich  obychno  perehodil k unyniyu.  Otstavnoj  pristav byl  s  soboj
chesten: sluzhba bez nego hudo-bedno obojdetsya, a  vot emu bez nee  toska. |h,
byvalo, vyedesh'  s utra na  rassledovanie, vnutri vse zvenit, budto  pruzhinu
kakuyu  szhali do nevozmozhnosti. Golova posle kofeyu  i pervoj  trubochki yasnaya,
mysli sami vsyu  liniyu dejstvij vystraivayut. |to poluchaetsya, i bylo  schast'e,
eto i byla nastoyashchaya zhizn'. Gospodi, vrode nemalo pozhil-perezhil, a pozhit' by
eshche, vzdohnul Grushin, neodobritel'no glyadya na vyglyanuvshee iz-za  krysh solnce
-- snova budet dolgij, pustoj den'.
     I  uslyshal Gospod'.  Prishchuril Ksaverij Feofilaktovich dal'nozorkie glaza
na nemoshchenuyu ulicu  --  vrode kolyaska pylit  so  storony  Pyatnickoj. Sedokov
dvoe:  odin pri galstuke, vtoroj, nizen'kij, v chem-to zelenom. Kto  by eto s
utra poran'she?
     Posle nepremennyh  ob®yatij,  poceluev i rassprosov,  na  kotorye Grushin
otvechal  krajne  prostranno,  a Fandorin krajne korotko, pereshli k  delu.  V
podrobnosti istorii |rast Petrovich vdavat'sya ne  stal, tem  bolee umolchal  o
Soboleve -- lish' obrisoval usloviya zadachi.
     V  nekoj gostinice obchishchen sejf. Pocherk takoj: zamok vskryt  ne slishkom
akkuratno  --  sudya  po   carapinam,  vor  provozilsya  izryadno.  Harakternaya
osobennost':  v  skvazhine  sledy  voska.  Prestupnik  otlichaetsya  redkostnoj
subtil'nost'yu  konstitucii --  prolez  v  fortochku razmerom  sem'  dyujmov na
chetyrnadcat'.  Byl obut v  sapogi ili shtiblety s  uzorom na  podoshve  v vide
krestikov i zvezdochek, stopa dlinoj  predpolozhitel'no devyat' dyujmov, shirinoj
-- chut' menee treh... Zakonchit' perechen' uslovij  zadachki Fandorin ne uspel,
potomu chto Ksaverij Feofilaktovich vdrug perebil molodogo cheloveka:
     -- Sapogi.
     Kollezhskij asessor  ispuganno  pokosilsya  na dremavshego v uglu Masu. Ne
zrya li priehali, ne vyzhil li staryj _onsi_ iz uma?
     -- CHto?
     -- Sapogi,  -- povtoril  pristav. -- Ne  shtiblety.  Hromovye sapogi,  s
zerkal'nym bleskom. Drugih ne nosit.
     U Fandorina vnutri vse tak i zamerlo. On ostorozhnen'ko, slovno opasayas'
vspugnut', sprosil:
     -- Neuzhto znakomyj sub®ekt?
     --  Otlichno  znakom. --  Grushin  dovol'no ulybnulsya vsem  svoim myagkim,
morshchinistym  licom,  na  kotorom  kozhi bylo  mnogo  bol'she,  chem trebovalos'
cherepu.  -- |to Misha Malen'kij, bol'she  nekomu. Tol'ko  stranno, chto dolgo s
sejfom  vozilsya,  emu  gostinichnyj   sejf  vskryt'  --   para  pustyakov.  Iz
medvezhatnikov tol'ko Misha v fortku prolezaet, i otmychki u nego vsegda voskom
smazany -- chuvstvitel'nyj ochen', skripu ne vynosit.
     -- Misha Malen'kij? Kto t-takov?
     -- Nu  kak zhe. -- Ksaverij Feofilaktovich razvyazal kiset  s tabachkom, ne
spesha nabil trubku. -- Korol' moskovskih "delovyh". Pervostatejnyj bomber po
sejfam,  i mokrushnymi  gesheftami  ne brezguet.  A  takzhe  "kot",  perekupshchik
kradenogo  i  glavar'  shajki.  SHirokogo  profilya master, ugolovnyj Benvenuto
CHellini.  Malen'kogo  rostochka  --  dva  arshina i  dva  vershka.  SHCHuplen'kij.
Odevaetsya s shikom.  Hiter, izvorotliv  i  po-zverinomu  zhestok. Lichnost'  na
Hitrovke ochen' dazhe izvestnaya.
     -- Takaya znamenitost' i ne na katorge? -- udivilsya Fandorin.
     Pristav hmyknul, s naslazhdeniem prisosalsya k trubke -- pervaya  utrennyaya
zatyazhka, ona samaya sladkaya.
     --  Podi-ka, posadi  ego.  U menya ne  vyshlo, i  navryad  li  u  nyneshnih
poluchitsya.  On,  merzavec,  svoih  chelovechkov  v policii  imeet  --  eto  uzh
navernyaka. Skol'ko raz ya pytalsya ego prishchuchit'.  Kakoj tam! -- Grushin mahnul
rukoj.  --  Uhodit ot lyuboj oblavy.  Preduprezhdayut,  dobrohoty. Da i  boyatsya
Mishu, oh kak boyatsya. SHajka u nego -- dushegub na  dushegube. Uzh na chto menya na
Hitrovke  uvazhayut, no pro Mishu Malen'kogo vsegda molchok, hot' kleshchami rvi. I
to ya ved' kleshchami rvat' ne  budu, samoe hudoe v zuby dam, a Misha potom ne to
chto kleshchami, shchipchikami raskalennymi na kusochki raskovyryaet. Raz, tomu chetyre
goda, sovsem ya bylo k nemu  podobralsya. Devku odnu  iz ego maruh  obrabotal,
horoshaya byla  devka, ne sovsem eshche propashchaya. Tak pered  samym delom, kak mne
Mishu v ihnem banditskom shrone brat', podbrasyvayut pryamo k Sysknomu meshok. A
v nem moya osvedomitel'nica  -- vnarezku raspilennaya, na dvenadcat' lomtej...
|h, |rast Petrovich, dusha moya, ya by takogo porasskazal pro ego hudozhestva, da
u vas, kak ya ponimayu, vremeni net. Inache ne priehali by v polshestogo utra.
     I  Ksaverij  Feofilaktovich,  gordyj   svoej   pronicatel'nost'yu,  hitro
soshchurilsya.
     -- Mne ochen' nuzhen Misha Malen'kij, -- nahmurivshis', skazal Fandorin. --
|to predstavlyaetsya neveroyatnym, no on  kakim-to obrazom svyazan s... Vprochem,
ne imeyu prava... Odnako zhe, uveryayu  vas, chto delo g-gosudarstvennoj vazhnosti
i  pritom velikoj  srochnosti.  Vot  poehat' by pryamo  sejchas i vzyat'  vashego
Benvenuto, a?
     Grushin razvel rukami:
     -- Ish' chego zahoteli.  YA na Hitrovke  vse hody-vyhody znayu, a gde  Misha
Malen'kij nochuet, mne  nevedomo. Tut general'naya oblava nuzhna. Tol'ko chtob s
samogo verhu  shlo, bez  pristavov  i  kvartal'nyh  --  upredyat.  Ocepit' vsyu
Hitrovku,  i  horoshen'ko, ne spesha porabotat'.  Glyadish', ne samogo Mishu, tak
kogo-to iz  ego shajki ili  maruh  podcepim. No dlya etogo  potrebno s poltyshchi
strazhnikov,  ne men'she. I chtob  do poslednej minuty  ne znali, zachem. |to uzh
bespremenno.
     * * *
     Vot i  ryskal  |rast  Petrovich  s samogo utra  po  ohvachennomu  skorb'yu
gorodu, vot i metalsya mezh Tverskim bul'varom i Krasnymi Vorotami, razyskivaya
samoe chto ni na est' vysokoe nachal'stvo. Uhodilo dragocennoe vremya, uhodilo!
S takim  basnoslovnym  kushem mog Misha Malen'kij uzhe rvanut'  v veselyj gorod
Odessu, ili v Rostov, ili v Varshavu.  Imperiya-to  bol'shaya, est' gde pogulyat'
fartovomu cheloveku.  S pozavcherashnej nochi sidit  Misha  na  dobyche, kakaya emu
nikogda  i ne snilas'.  Po razumnomu, vyzhdat' by  malen'ko nado, pritihnut',
poglyadet'  -- budet  shum  ili net.  Misha --  kalach tertyj, vse eto navernyaka
ponimaet. Da  tol'ko zhgut emu banditskoe serdce  etakie den'gi. Ne  vyderzhit
dolgo  --  v  otryv  ujdet.  Esli uzhe  ne  ushel.  Ah,  kak nekstati s  etimi
pohoronami...
     Odin raz,  kogda  k  grobu  shagnul  Kirill  Aleksandrovich  i  v  cerkvi
vocarilas'   pochtitel'naya   tishina,   Fandorin   pojmal   na   sebe   vzglyad
general-gubernatora  i  otchayanno  zakival  golovoj,  daby  privlech'  k  sebe
vnimanie ego siyatel'stva, no knyaz' otvetil takim zhe kivaniem, tyazhko vzdohnul
i  skorbno  vozzrilsya   na  pylayushchuyu  svechami   lyustru.  Zato   zhestikulyaciya
kollezhskogo asessora byla zamechena ego vysochestvom  gercogom Lihtenburgskim,
kotoryj  stoyal  sredi  vsej etoj  vizantijskoj  pozoloty  s  vidom neskol'ko
skonfuzhennym, krestilsya ne tak, kak vse, a sleva napravo i voobshche,  kazhetsya,
chuvstvoval   sebya  ne  v  svoej  tarelke.   CHut'  pripodnyav  brov',  Evgenij
Maksimilianovich zaderzhal vzglyad  na delayushchem  kakie-to  znaki  chinovnike  i,
nemnogo  podumav, tronul pal'cem za plecho Hurtinskogo, chej prilizannyj zaches
vyglyadyval  poverh  gubernatorskogo   epoleta.  Petr   Parmenovich   okazalsya
soobrazitel'nej svoego nachal'nika: vmig ponyal,  chto  proizoshlo nechto iz ryada
von vyhodyashchee, i  tknul podborodkom v storonu bokovogo  vyhoda --  mol, tuda
pozhalujte, tam i pogovorim.
     |rast Petrovich snova  zaskol'zil  cherez  gustuyu  tolpu, no  uzhe  v inom
napravlenii -- ne k centru, a naiskosok, tak  chto teper' poluchalos' bystree.
I vse  vremya,  poka  kollezhskij  asessor protiskivalsya cherez  skorbyashchih, pod
svodami  hrama zvuchal glubokij, muzhestvennyj golos  velikogo knyazya, kotorogo
vse slushali  s  osobennym vnimaniem. Delo bylo ne  tol'ko v  tom, chto Kirill
Aleksandrovich -- rodnoj i lyubimyj brat gosudarya. Mnogim iz prisutstvuyushchih na
panihide bylo otlichno izvestno, chto etot krasivyj, statnyj general s nemnogo
hishchnym, yastrebinym licom  ne prosto komanduet  gvardiej,  a,  mozhno skazat',
yavlyaetsya   istinnym  pravitelem  imperii.   On  shefstvuet  i   nad   voennym
ministerstvom, i nad Departamentom  policii,  i,  chto eshche sushchestvennej,  nad
Otdel'nym  korpusom  zhandarmov.  Samoe   zhe  glavnoe  to,   chto   car',  kak
pogovarivali,  ne  prinimaet  ni  odnogo  skol'ko-nibud'  vazhnogo   resheniya,
predvaritel'no ne obsudiv  ego s bratom. Probirayas' k vyhodu, |rast Petrovich
prislushivalsya  k rechi  velikogo knyazya i dumal, chto priroda sygrala s Rossiej
nedobruyu shutku: rodit'sya by odnomu bratu na dva goda ranee, a drugomu na dva
goda pozdnee, i samoderzhcem  vserossijskim stal  by ne medlitel'nyj,  vyalyj,
ugryumyj  Aleksandr,  a  umnyj,  dal'novidnyj  i reshitel'nyj Kirill. Ah,  kak
izmenilas'  by sonnaya russkaya zhizn'!  A kak zasverkala by derzhava na mirovoj
arene! No nechego  zrya setovat'  na prirodu  i, esli  uzhe penyat', to  ne  ej,
matushke, a Provideniyu. Providenie  zhe nichego bez vysshego rezonu ne vershit, i
esli ne suzhdeno  imperii  vospryanut'  po manoveniyu  novogo Petra, to,  stalo
byt', ne  nuzhno  eto  Gospodu.  Gotovit  On  Tret'emu  Rimu  kakuyu-to  inuyu,
nevedomuyu uchast'. Horosho by  radostnuyu i  svetluyu. Pri  etoj  mysli Fandorin
perekrestilsya, chto delal  krajne redko, no dvizhenie eto ne privleklo nich'ego
vnimaniya, ibo vse  vokrug osenyali sebya krestom pominutno. Mozhet byt', dumali
o tom zhe?
     Slavno govoril Kirill -- vesomo, blagorodno, ne kazenno:
     -- ...Mnogie setuyut na to, chto  etot  doblestnyj geroj, nadezhda russkoj
zemli, ushel  ot nas tak vnezapno i -- chto  uzh krivit'  dushoj -- nelepo. Tot,
kogo  nazyvali  Ahillesom  za  legendarnuyu  voinskuyu udachlivost',  mnogo raz
spasavshuyu ego  ot neminuemoj gibeli,  pal  ne na  pole brani, a umer  tihoj,
sugubo  statskoj smert'yu. No tak li eto? -- Golos zazvenel antichnoj bronzoj.
-- Serdce Soboleva  razorvalos'  potomu,  chto  bylo  istocheno godami  tyazhkoj
sluzhby  vo  imya otechestva, oslableno mnogochislennymi  ranami, poluchennymi  v
srazheniyah s nashimi  vragami.  Ne Ahillesom ego sledovalo by nazvat', o  net!
Nadezhno  zashchishchennyj Stiksovoj vodoj, Ahilles byl neuyazvim dlya strel i mechej,
vplot' do  samogo poslednego dnya zhizni on ne prolil ni  kapli svoej krovi. A
Mihail Dmitrievich nosil na  tele sledy chetyrnadcati  ran, kazhdaya iz  kotoryh
nevidimo  priblizhala chas  ego  konchiny. Net,  ne  s schastlivchikom  Ahillesom
sledovalo by sravnivat' Soboleva, a skoree s blagorodnym Gektorom -- prostym
smertnym, riskovavshim zhizn'yu naravne so svoimi voinami!
     Konca  etoj prochuvstvovannoj rechi |rast Petrovich ne uslyshal, potomu chto
kak raz na etom meste dostig, nakonec, zavetnoj dveri, gde uzhe  podzhidal ego
nachal'nik sekretnogo otdeleniya gubernatorskoj kancelyarii.
     --  Nu-s, chto stryaslos'?  --  sprosil  nadvornyj sovetnik, dvigaya kozhej
vysokogo blednogo lba, i  potyanul  za soboj  Fandorina  vo dvor, podal'she ot
chuzhih ushej.
     |rast Petrovich so svoej vsegdashnej matematicheskoj yasnost'yu i kratkost'yu
izlozhil sut' dela, zakonchiv slovami:
     --  Provesti  massovuyu  oblavu sleduet  nemedlenno,  nikak  ne  pozdnee
nyneshnej nochi. |to shest'.
     Hurtinskij slushal napryazhenno,  dvazhdy  ahnul, a  pod  konec dazhe  tugoj
vorotnichok raspustil.
     --  Ubili vy menya, |rast Petrovich,  prosto ubili, --  molvil on. -- |to
skandal pohuzhe shpionskogo.  Esli  geroya Plevny  umertvili iz-za  prezrennogo
metalla,  eto zhe pozor  na ves' mir. Hotya million,  konechno, summa otnyud' ne
prezrennaya... -- Petr Parmenovich zahrustel  pal'cami, soobrazhaya. -- Gospodi,
chto zhe delat', chto delat'... Sovat'sya k Vladimiru Andreevichu bessmyslenno --
ne v tom  on nynche sostoyanii. Da i Karachencev ne pomozhet -- u nego sejchas ni
odnogo gorodovogo lishnego. Vecherom  sleduet ozhidat'  vsenarodnoj azhitacii po
sluchayu priskorbnogo sobytiya,  da i vysokih osob skol'ko pozhalovalo -- kazhduyu
nadobno ohranyat' i oberegat'  ot  terroristov  da bombistov. Net, milostivyj
gosudar', nichego segodnya s oblavoj ne vyjdet, dazhe i ne dumajte.
     -- Tak ved' upustim, -- chut' ne prostonal Fandorin.
     -- Ujdet.
     -- Veroyatnee vsego, uzhe ushel, -- mrachno vzdohnul Hurtinskij.
     -- Esli i ushel, tak sled eshche  svezhij. Glyadish', kakuyu-nikakuyu nitochku  i
p-podcepim:
     Petr Parmenovich delikatnejshim obrazom vzyal sobesednika pod lokotok:
     --  Vasha  pravda.   Vremya  teryat'  prestupno.  YA  ved'  ne  pervyj  god
moskovskimi  tajnami  vedayu.  Znayu  i  Mishu  Malen'kogo.  Davnen'ko  k  nemu
podbirayus', da lovok, bestiya. I vot chto ya vam skazhu, dorogoj |rast Petrovich.
     --  Golos nadvornogo  sovetnika zazvuchal laskovo, doveritel'no,  vsegda
prishchurennye  glaza   raskrylis'  vo   ves'   kalibr  i   okazalis'   umnymi,
pronicatel'nymi. --  Otkrovenno govorya,  vy mne ponachalu ne ponravilis'.  To
est'  sovsem.  Vertoprah,   podumal  ya,  belopodkladochnik.   Priporhnul   na
gotoven'koe, dobytoe  potom i  krov'yu. No Hurtinskij vsegda gotov  priznat',
ezheli neprav. Oshibalsya ya  na  vash schet --  sobytiya poslednih  dvuh dnej  eto
krasnorechivejshe  proyavili.  Vizhu, chto chelovek  vy umnejshij  i opytnejshij,  a
syshchik pervostatejlyj.
     Fandorin slegka poklonilsya, ozhidaya, chto posleduet dal'she.
     --  I  vot  kakoe  u  menya  k  vam  predlozhen'ice.  Esli,  konechno,  ne
poboites'... --  Petr Parmenovich pridvinulsya vplotnuyu  i  zasheptal. --  CHtob
nyneshnij  vecher  vpustuyu  ne  propal,  ne progulyat'sya  li vam  po hitrovskim
pritonam, ne proizvesti li razvedochku? Mne izvestno, chto vy  neprevzojdennyj
master maskarada, tak chto dlya vas hitrovancem prikinut'sya -- para  pustyakov.
YA  by  vam  podskazal, gde veroyatnee vsego na Mishin  sled vyjti.  Raspolagayu
svedeniyami. A ya  i provozhatyh vydelyu, samyh nailuchshih svoih agentov. Kak, ne
pobrezguete takoj rabotoj? Ili, mozhet byt', boyazno?
     --  Ne  pobrezguyu  i ne boyazno,  --  otvetil  |rast Petrovich,  kotoromu
"predlozhen'ice" nadvornogo sovetnika pokazalos' ochen' dazhe neglupym. V samom
dele,  esli  uzh policejskaya operaciya  nevozmozhna,  pochemu by ne  poprobovat'
samomu?
     --  A  ezheli nitochku podcepite,  --  prodolzhil  Hurtinskij,  --  to  na
rassvete  mozhno by  i oblavu.  Vy  mne  tol'ko  vestochku  prishlite.  Pyat'sot
gorodovyh ya  vam, konechno, ne  soberu, no stol'ko i ne ponadobitsya. Vy ved',
nado polagat', krug poiska k  tomu vremeni suzite? Poshlite ko  mne odnogo iz
moih lyudishek, a ostal'noe uzh ya  sam. I  bez  ego prevoshoditel'stva  Evgeniya
Osipovicha preotlichno obojdemsya.
     |rast  Petrovich  pomorshchilsya, uloviv v etih  slovah otgolosok moskovskih
intrig, o kotoryh sejchas luchshe bylo by zabyt'.
     -- B-blagodaryu za predlozhennuyu pomoshch', no mne vashi lyudi ne ponadobyatsya,
-- skazal on. -- YA privyk obhodit'sya sam. U menya ochen' tolkovyj pomoshchnik.
     -- |tot vash yaponec? -- proyavil  neozhidannuyu osvedomlennost' Hurtinskij.
Hotya chto zh udivlyat'sya, takaya u cheloveka sluzhba -- vse pro vseh znat'.
     --  Da.  Ego mne  budet vpolne  d-dostatochno. Ot  vas  zhe mne trebuetsya
tol'ko odno: soobshchite, gde iskat' Mishu Malen'kogo.
     Nadvornyj  sovetnik  nabozhno  perekrestilsya na  udarivshij  sverhu  zvon
kolokola.
     -- Est' na Hitrovke otchayannoe mestechko. Traktir  "Katorga"  nazyvaetsya.
Dnem tam obychnaya merzkaya pivnushka, a k nochi spolzayutsya  "delovye" -- tak  na
Moskve banditov zovut.  I  Misha Malen'kij chasten'ko  zaglyadyvaet.  Samogo ne
budet  --  kto-nibud'  iz ego  golovorezov  nepremenno  ob®yavitsya.  Obratite
vnimanie takzhe na hozyaina, ot®yavlennejshij razbojnik.
     Hurtinskij neodobritel'no pokachal golovoj:
     --  Ot  moih  agentov  zrya otkazyvaetes'.  Opasnoe  mesto. |to  vam  ne
parizhskie  tajny,  a  Hitrovka. CHiknut nozhikom, i pominaj kak zvali.  Puskaj
hot' kto-nibud' iz  moih vas do "Katorgi" dovedet i snaruzhi podezhurit. Pravo
slovo, ne upryam'tes'.
     -- Blagodaryu pokorno, no ya  uzh  kak-nibud' sam, -- samonadeyanno otvetil
Fandorin.
     Glava vos'maya, v kotoroj proishodit katastrofa
     -- Nastas'ya, chto ty oresh', budto tebya rezhut? -- serdito skazal Ksaverij
Feofilaktovich, vyglyadyvaya na krik v prihozhuyu.
     Kuharka   byla   baba  glupaya,  na  yazyk  nevozderzhannaya,   k   hozyainu
nepochtitel'naya.  Esli i derzhal ee Grushin, to tol'ko po privychke i eshche  iz-za
togo, chto umela dura pech'  isklyuchitel'nye  pirogi s  revenem i pechenkoj.  No
zychnyj  ee  golosina, kotorogo Nastas'ya otnyud'  ne  beregla v  vechnyh  svoih
bataliyah  s sosedskoj Glashkoj, s gorodovym Silychem,  s poproshajkami,  ne raz
otvlekal Ksaveriya Feofilaktovicha ot chteniya "Vedomostej moskovskoj  policii",
filosofskih rassuzhdenij i dazhe sladkogo predvechernego sna.
     Vot  i nynche rasshumelas' proklyataya  babishcha tak,  chto  prishlos'  Grushinu
vynyrnut'  iz  priyatnoj  dremy. ZHalko  --  snilos' pro  to, chto on vrode  by
nikakoj ne otstavnoj pristav,  a kochan kapusty,  rastushchij  na ogorode. Budto
torchit golovoj pryamo iz gryadki, i sidit ryadom voron,  i poklevyvaet v  levyj
visok, no eto sovsem ne bol'no, a, naoborot, ochen' pokojno i priyatno. Nikuda
ne nado idti, speshit',  trevozhit'sya  tozhe nezachem. Blagodat'. No potom voron
rashuliganilsya  -- zadolbil uzhe ne na  shutku, a po-zhestokomu, s hrustom,  da
eshche, poganec,  oglushitel'no raskarkalsya,  i prosnulsya Grushin pod  Nastas'iny
vopli s golovnoj bol'yu.
     -- CHtob tebya eshche  ne tak skryuchilo! -- vopila  iz-za steny kuharka. -- A
ty, nehrist', chto shchurish'sya? YA vot tya shchas tryapkoj-to po blinu maslenu othozhu!
     Poslushal Ksaverij  Feofilaktovich etu filippiku i zainteresovalsya.  Kogo
eto  tam skryuchilo?  CHto  za  nehrist' takaya?  Kryahtya vstal,  poshel  navodit'
poryadok.
     Smysl zagadochnyh Nastas'inyh slov proyasnilsya, kogda Grushin vysunulsya na
kryl'co.
     YAsnoe delo -- opyat' nishchie. Tak i shastayut  po zhalostlivym zamoskvoreckim
ulochkam s utra do vechera. Odin -- staryj gorbun, skryuchennyj v tri pogibeli i
opirayushchijsya  na dve koroten'kie klyuki. Drugoj -- chumazyj kirgiz v zasalennom
halate i dranom malahae. Gospodi, kogo tol'ko v matushku-Moskvu ne zanosit.
     --  Hvatit,  Nastas'ya, oglohnesh'  ot  tebya!  --  prikriknul  Grushin  na
skandalistku. -- Daj im po kopejke i pust' idut sebe.
     -- Dak oni vas  trebuyut!  --  obernulas' ohvachennaya gnevom  kuharka. --
|ntot von (ona tknula na gorbuna) govorit,  budi, mol, delo u nas do  tvoego
barina. YA te dam "budi"! Razbezhalasya! Pospat' cheloveku ne dadut!
     Ksaverij  Feofilaktovich  priglyadelsya  k  kalikam  povnimatel'nee. Stop!
Kirgiz-to  vrode  znakomyj! I ne kirgiz  eto  vovse.  Pristav  shvatilsya  za
serdce:
     -- S |rastom Petrovichem chto? Gde on? |, da on po-nashemu ne ponimaet.
     --  Ty,  starik,  ot  Fandorina? --  naklonilsya  Grushin  k gorbunu.  --
Sluchilos' chego?
     Invalid raspryamilsya i okazalsya na polgolovy vyshe otstavnogo syshchika.
     -- Nu, esli vy,  Ksaverij  Feofilaktovich,  menya ne p-priznali,  znachit,
maskarad udalsya, -- skazal on golosom |rasta Petrovicha.
     Grushin prishel v voshishchenie:
     -- Tak podi uznaj! Lovko,  lovko.  Esli b ne sluga vash, vovse nichego ne
zapodozril by. Tol'ko ne utomitel'no skryuchivshis'-to hodit'?
     --  Nichego, -- mahnul Fandorin.  -- Preodolenie trudnostej  -- odno  iz
naslazhdenij zhizni.
     -- Na etu temu  gotov  s vami posporit',  -- skazal  Grushin,  propuskaya
gostej v dom. -- Ne sejchas, konechno, a kak-nibud' posle, za samovarom. Nynche
zhe, kak ya ponimayu, vy sobralis' v ekspediciyu?
     -- Da.  Hochu zaglyanut' na  Hitrovku,  v nekij  traktir s  romanticheskim
nazvaniem "Katorga". G-govoryat, tam u Mishi Malen'kogo chto-to vrode shtaba.
     -- Kto govorit?
     --   Petr   Parmenovich  Hurtinskij,   nachal'nik  sekretnogo   otdeleniya
kancelyarii general-gubernatora. Ksaverij Feofilaktovich tol'ko razvel rukami:
     --  Nu, etot mnogo chego  znaet.  Vsyudu  glaza  i  ushi imeet.  Znachit, v
"Katorgu" sobralis'?
     -- Da. Rasskazhite, chto za  traktir takoj, chto tam za obychai i, glavnoe,
kak do nego dobrat'sya, -- poprosil Fandorin.
     -- Sadites', golubchik. Da luchshe ne  v kreslo, a von tuda, na skameechku,
a to naryad u vas... --  Ksaverij Feofilaktovich sel i sam, raskuril trubochku.
--  Po  poryadku.  Vopros  pervyj:  chto  za traktir takoj?  Otvechayu: vladenie
dejstvitel'nogo statskogo sovetnika Eropkina.
     -- Kak tak?  -- porazilsya |rast Petrovich. --  A ya polagal,  eto priton,
vorovskaya k-kloaka.
     --  I pravil'no  polagali. No  dom prinadlezhit generalu i  prinosit ego
prevoshoditel'stvu  ochen'  nedurnyj  dohod. Sam  general  tam,  konechno,  ne
byvaet, a  sdaet dom  v naem. U Eropkina po  Moskve etakih  zavedenij mnogo.
Den'gi-to,  sami znaete,  ne  pahnut.  V dome  naverhu  komnaty  s deshevymi,
poltinichnymi devkami,  a v  podvale traktir.  No glavnaya cennost' generalova
doma  ne v etom. Na tom meste  pri  gosudare  Ioanne  Vasil'eviche obretalas'
podzemnaya  tyur'ma s pytoshnym zastenkom. Tyur'mu-to davno snesli, a  podzemnyj
labirint ostalsya. Da eshche za trista let novyh hodov ponaryli -- sam chert nogu
slomit. Vot i podi-ka poishchi tam Mishu Malen'kogo. Teper' vtoroj vash vopros --
chto  tam  za  obychai.  --  Ksaverij  Feofilaktovich  uyutno  pochmokal  gubami.
Davnen'ko on  ne chuvstvoval  sebya tak  slavno. I golova bol'she ne bolela. --
Strashnye  obychai.  Razbojnich'i.  Ni  policii,  ni zakonu tuda  hoda  net. Na
Hitrovke  vyzhivayut  tol'ko  dve  lyudskih  raznovidnosti:  kto  pod  sil'nogo
steletsya,  da kto  slabogo  davit.  Poseredke puti net.  A  "Katorga"  u nih
navrode bol'shogo sveta: tam i tovar kradenyj krutitsya,  i den'gi  nemalye, i
vse   bandyugi   avtoritetnye  navedyvayutsya.  Prav  Hurtinskij,  mozhno  cherez
"Katorgu" na Mishu  Malen'kogo vyjti. Tol'ko kak  -- vot vopros.  Naprolom ne
sunesh'sya.
     -- Tretij  vopros byl  ne  p-pro  eto, --  vezhlivo, no tverdo  napomnil
Fandorin. -- A pro to, gde "Katorga" nahoditsya.
     --  Nu, etogo  ya  vam ne  skazhu, --  ulybnulsya Ksaverij  Feofilaktovich,
otkidyvayas' na spinku kresla.
     -- No pochemu?
     -- Potomu chto ya otvedu vas tuda sam. I ne spor'te, ne zhelayu slushat'. --
Zametiv protestuyushchij zhest sobesednika, pristav sdelal vid, chto zatykaet ushi.
-- Vo-pervyh, bez menya vy vse ravno ne najdete. Vo-vtoryh, najdete -- vnutr'
ne popadete. Nu, a popadete, tak zhivymi obratno ne vyjdete.
     Vidya,  chto  na  |rasta  Petrovicha  argumenty ne  podejstvovali,  Grushin
vzmolilsya:
     --  Ne  pogubite,  golubchik! Po staroj  pamyati, a? Pozhalejte, pobalujte
starika, ssohsya ves' ot bezdel'ya. Tak by vmeste slavno progulyalis'!
     --  Ksaverij Feofilaktovich, milyj,  --  terpelivo,  budto  obrashchayas'  k
malomu dityate, skazal Fandorin. -- Pomilujte, da ved' vas na Hitrovke kazhdaya
sobaka pomnit.
     Grushin hitro ulybnulsya:
     -- A uzh eto ne vasha pechal'. Dumaete, vy odin naryazhat'sya master?
     I nachalsya dolgij, utomitel'nyj spor.
     Kogda podhodili k domu Eropkina, uzhe stemnelo. Nikogda eshche Fandorinu ne
dovodilos' byvat' na pechal'no znamenitoj Hitrovke posle nastupleniya sumerek.
ZHutkoe okazalos' mestechko, kakoe-to podzemnoe carstvo, gde obitayut  ne zhivye
lyudi, a  teni. Na krivyh  ulicah ne gorel ni odin fonar', nekazistye domishki
krivilis'  to  vlevo,  to vpravo,  ot pomojnyh kuch neslo  smradom.  Zdes' ne
hodili,  a  skol'zili, shnyryali, kovylyali vdol' sten: vynyrnet seraya  ten' iz
podvorotni  ili neprimetnoj dverki, pozyrkaet tuda-syuda, proshmygnet ulicej i
opyat' rastaet v kakoj-nibud' shchelke. Krysinaya strana, podumal |rast Petrovich,
prihramyvaya na svoih kostyl'kah. Tol'ko krysy ne poyut propitymi golosami, ne
orut  vo vsyu  glotku, s  matom i  slezami,  i ne  bormochut  vsled  prohozhemu
nevnyatnye ugrozy.
     -- Von ona, "Katorga", -- pokazal  Grushin  na mrachnyj dvuhetazhnyj  dom,
zloveshche  svetivshijsya podslepovatymi  okoncami,  i perekrestilsya.  -- Daj Bog
delo soblyusti i nogi unesti.
     Voshli, kak ugovoreno:  Ksaverij Feofilaktovich i  Masa pervymi, Fandorin
malost' pogodya. Takovo bylo uslovie, postavlennoe kollezhskim  asessorom. "Vy
ne  smotrite,  chto  moj yaponec  po-russki  ne  govorit,  --  ob®yasnil  |rast
Petrovich. -- On vo vsyakih peredelkah byval i  opasnost' instinktom chuet. Sam
v p-proshlom iz _yakudza_, eto takie yaponskie bandity. Reakciya molnienosnaya, a
nozhom vladeet, kak Pirogov skal'pelem. S Masoj mozhete za spinu ne opasat'sya.
A vtroem vvalimsya -- podozritel'no, eto uzh celaya arestnaya k-komanda".
     V obshchem, ubedil.
     Temnovato v "Katorge", ne lyubit zdeshnij narodec yarkogo sveta. Tol'ko na
stojke  kerosinovaya lampa --  den'gi schitat', da na grubyh doshchatyh stolah po
tolstoj sal'noj sveche. Kak plamya kachnetsya, po nizkim kamennym svodam mechutsya
raskoryachennye  teni.  No  privychnomu  glazu  polumrak  ne pomeha.  Posidish',
priglyadish'sya -- vse, chto nado, vidno. Von v uglu za bogatym i  dazhe nakrytym
skaterkoj stolom sidit  molchalivaya kompaniya  "delovyh". P'yut umerenno,  edyat
togo men'she, mezhdu soboj perebrasyvayutsya korotkimi, neponyatnymi postoronnemu
frazami. Ne inache kak zhdut chego-to lihie rebyata: to li na delo pojdut, to li
razgovor kakoj  neshutochnyj predpolagaetsya. V  ostal'nom  --  publika melkaya,
neinteresnaya.  Devki,  vkonec  propivshiesya  oborvancy,  nu  i,  samo  soboj,
zavsegdatai -- karmanniki s tyrshchikami. Te, kak polozheno, _tyrbanyat slom_, to
est' delyat dnevnuyu dobychu, hvataya drug druga za grudki i razbiraya v malejshih
detalyah, kto skol'ko vzyal i chto po chem vyhodit. Odnogo uzhe kinuli pod stol i
yarostno pinayut nogami. On voet  i norovit  vylezti, no ego zagonyayut obratno,
prigovarivaya: "Ne tyr' u svoih, ne tyr'!"
     Voshel  starichok-gorbun.  Postoyal  na poroge, povertel gorbom i  tak,  i
etak,  osmotrelsya i zakovylyal  v ugolok, lovko  oruduya  klyuchonkami. Na shee u
ubogogo tyazhelyj krest na pozelenevshej cepochke i dikovinnye verigi -- v  vide
zheleznyh zvezd.  Pokryahtel  gorbatyj, sel za stol.  Horoshee  mestechko: szadi
stenka,  i sosedi tihie. Sprava  -- slepoj nishchij:  pyalitsya mutnymi bel'mami,
merno dvigaet chelyust'yu, uzhinaet. Sleva, uroniv chernovolosuyu golovu na stol i
obhvativ  polupustoj  shtof,  mertveckim  snom  spit  devka --  vidat', mashka
kogo-to iz "delovyh". I odeta  pochishche prochih gulyashchih, i biryuzovye serezhki, a
glavnoe -- nikto k  nej  ne pristaet. Znat', ne polozheno.  Ustal  chelovek --
spit. Prosnetsya -- vyp'et eshche.
     Podoshel polovoj, podozritel'no sprosil:
     -- Otkudova budesh', dedok? CHtoj-to ya tebya rane ne primechal.
     Gorbun oskalilsya gnilymi zubami, rassypal skorogovorkoj:
     --  Otkudova? To  ottudova, a to  otsyudova, to v gorku polzkom,  to pod
gorku  kolobkom.  Ty  prinesi  mne,  golub',  kazennoj. Nahodilsya  za  den',
namayalsya skryuchimshi. Ty ne dumaj, den'ga  voditsya. -- On  pozvenel  med'yu. --
ZHaleyut pravoslavnye kaleku ubogogo.
     Bojkij starichok  podmignul,  vynul iz-za  plech vatnyj  valik, raspravil
plechi i potyanulsya. Gorba kak ne byvalo.
     --  Oh, zamyalis' kostushki  ot  lihoj rabotushki.  Teper' by kalachok da k
babe pod bochok.
     Peregnuvshis' vlevo, balagur tolknul spyashchuyu.
     -- |j, Matrena, spina yadrena! Ty ch'ya budesh'? Starichka ne prigolubish'?
     A dal'she zavernul takoe,  chto  polovoj tol'ko  kryaknul: veselyj  dedok.
Posovetoval:
     -- K Fiske ne sujsya, ne pro tvoyu pleporciyu. A hochesh' s baboj  pozhat'sya,
stupaj von po lesenke. Poltinnik prihvati i polbutylki.
     Starichok  poluchil shtof, no naverh ne speshil -- emu, pohozhe,  i tut bylo
neploho.  Oprokinul stakanchik,  zamurlykal  tonkim golosom  pesenku i  poshel
strelyat'  po  storonam  shustrymi,  po-molodomu  blestevshimi  glazkami.  Vmig
oglyadel  vse  obshchestvo,  zaderzhalsya  vzglyadom  na "delovyh" i  povernulsya  k
stojke, gde  traktirshchik Abdul, spokojnyj, zhilistyj tatarin, kotorogo znala i
boyalas' vsya Hitrovka, vpolgolosa tolkoval o chem-to s  brodyachim star'evshchikom.
Govoril  vse bol'she poslednij, a  traktirshchik otvechal odnoslozhno,  bez ohoty,
nespeshno   vytiraya   gryaznoj  tryapicej   granenyj  stakan.  No   sedoborodyj
star'evshchik, v  dobrotnom nankovom pal'to i kaloshah poverh sapog, ne otstaval
--  vse  nasheptyval chto-to, peregnuvshis'  cherez stojku, i vremya  ot  vremeni
tykal  pal'cem  na  korob, chto  visel  na pleche u ego  sputnika,  malen'kogo
kirgiza, nastorozhenno poglyadyvavshego vokrug uzkimi, ostrymi glazami.
     Poka  vse shlo  po  planu.  |rast  Petrovich  znal, chto Grushin izobrazhaet
barygu, kotoryj  prikupil po  sluchayu  polnyj nabor  znatnogo  instrumenta po
medvezhatnomu delu  i ishchet  horoshego,  ponimayushchego pokupatelya.  Ideya-to  byla
neploha, no uzh bol'no trevozhilo  Fandorina vnimanie, s kotorym  razglyadyvali
star'evshchika  i ego  podruchnogo "delovye". Neuzhto  raskusili? No kak? Pochemu?
Ksaverij Feofilaktovich zamaskirovalsya virtuozno -- nipochem ne uznaesh'.
     Vot i  Masa  tozhe chuvstvuet  ugrozu -- vstal,  zasunuv  ruki  v rukava,
napolovinu  prikryl  tolstye veki.  V rukave u  nego kinzhal, a poza oznachaet
gotovnost' otrazit' udar, s kakoj by storony on ni byl nanesen.
     --  |j,  kosoglazyj! --  kriknul  odin iz "delovyh",  podnimayas'. -- Ty
kakogo kornyu-plemeni?
     Star'evshchik provorno obernulsya.
     -- Kirgizec eto, mil chelovek, -- vezhlivo, no bezo vsyakoj robosti skazal
on. -- Sirota ubogij, basurmany emu yazyk urezali. A dlya menya v samyj raz. --
Ksaverij Feofilaktovich sdelal kakoj-to hitryj  znak pal'cami. -- Kultyhayu po
ryzhemu, shmalenku gonyayu, tak mne shibko boltlivye-to bez nadobnosti.
     Masa  tozhe  povernulsya  spinoj  k  stojke,  ponyav,  otkuda  predviditsya
nastoyashchaya opasnost'. Glaza  on  i vovse zakryl, no iskorka mezhdu vek net-net
da posverkivala.
     "Delovye"  pereglyanulis'  mezhdu  soboj.  Zagadochnye  slova  star'evshchika
pochemu-to podejstvovali na nih uspokaivayushche.  U |rasta Petrovicha  otleglo ot
serdca --  ne  promah  Grushin, mozhet za  sebya postoyat'. Fandorin  vzdohnul s
oblegcheniem i vynul  iz-pod  stola  ruku, kotoruyu uzh bylo polozhil na rukoyat'
"gerstalya".
     A ne sledovalo by vynimat'.
     Vospol'zovavshis' tem,  chto oba  povernulis'  k nemu spinoj,  traktirshchik
vnezapno podhvatil so stojki dvuhfuntovuyu giryu na bechevke i vrode by legkim,
no strashnym  po moshchi dvizheniem  stuknul eyu po  kruglomu  zatylku "kirgizca".
Razdalsya toshnotvornyj tresk,  i  Masa meshkom  osel na  pol, a podlyj tatarin
snorovisto  --  chuvstvovalas' izryadnaya  praktika --  udaril  v  levyj  visok
nachavshego oborachivat'sya, da tak do konca i ne obernuvshegosya Grushina.
     Nichego ne ponimaya, |rast Petrovich oprokinul stol,  rvanuv iz-za  pazuhi
revol'ver.
     -- Ni s mesta! -- zakrichal on beshenym golosom. -- Policiya!
     Odin iz  "delovyh"  sunul ruku pod  stol, i  Fandorin  tut  zhe pal'nul.
Paren'  zaoral,  shvativshis'  obeimi rukami  za  grud',  povalilsya na pol  i
zabilsya v sudorogah. Ostal'nye zamerli.
     -- Kto shevel'netsya -- pristrelyu!
     |rast  Petrovich  bystro  vodil  dulom   --   to  na  "delovyh",  to  na
traktirshchika, -- a sam  lihoradochno prikidyval, hvatit li na nih na vseh pul'
i  chto delat'  dal'she. Vracha, vracha nuzhno! Hotya udary girej byli tak sil'ny,
chto vrach vryad li ponadobitsya...  On  okinul vzglyadom zal. S  tyla  stena,  s
flangov vrode  by tozhe poryadok: slepoj kak sidel, tak i sidit, tol'ko vertit
golovoj  da hlopaet svoimi zhutkimi bel'mami; devka  ot vystrela  prosnulas',
podnyala  smazlivoe, no  ispitoe lichiko.  Glaza  chernye,  blestyashchie -- vidno,
cyganka.
     -- Tebe,  svoloch'  --  pervuyu pulyu! -- kriknul  Fandorin tatarinu. -- YA
suda zhdat' ne budu, ya tebya pryamo sejchas...
     On ne dogovoril, potomu chto cyganka besshumno, kak koshka, pripodnyalas' i
udarila ego butylkoj po zatylku. Vprochem, |rast Petrovich etogo ne videl. Dlya
nego prosto nastupila chernota -- vnezapno i bezo vsyakih prichin.
     Glava devyataya, v kotoroj Fandorina zhdut novye potryaseniya
     V sebya |rast Petrovich prihodil postepenno, chuvstva  ozhivali po ocheredi.
Pervym  vklyuchilos'  obonyanie.  Pahlo  kislyatinoj,  pyl'yu  i  porohom.  Potom
voskreslo osyazanie -- shcheka pochuvstvovala sherohovatuyu derevyannuyu poverhnost',
zapyast'ya  sadnili. Vo  rtu solonilo  -- ne  inache  kak ot  krovi. Poslednimi
vernulis' sluh i zrenie, a vmeste s nimi, nakonec, zarabotal rassudok.
     Fandorin ponyal, chto lezhit na polu licom vniz, ruki  skrucheny za spinoj.
Priotkryv odin glaz, kollezhskij asessor uvidel  zaplevannyj pol, shmygnuvshego
v  storonu ryzhego tarakana  i neskol'ko  par  sapog.  Odni  byli shchegol'skie,
hromovye, s serebryanymi okovkami po nosku i chto-to uzh ochen' malen'kie, budto
na  podrostka. CHut' dal'she,  za  sapogami, |rast Petrovich  uvidel takoe, chto
razom  vse   vspomnil:  pryamo  na   nego   smotrel   mertvyj  glaz  Ksaveriya
Feofilaktovicha. Pristav tozhe lezhal na  polu, i lico bylo  nedovol'noe,  dazhe
serditoe, slovno zhelayushchee skazat': "Nu uzh eto sovershennaya erundovina vyshla".
Ryadom  vidnelsya zalityj  krov'yu chernovolosyj zatylok  Masy.  |rast  Petrovich
zazhmurilsya. Hotelos' snova ujti v chernotu, chtob nichego bol'she ne videt' i ne
slyshat', no rezkie, muchitel'no otdavavshiesya v mozgu golosa ne pozvolili.
     --  ...Nu,  Abdul  --  golovan!  --   govoril   odin,  vozbuzhdennyj,  s
sifiliticheskoj gnusavost'yu. -- Kak etot po fene zabotal, ya  uzh dumal ne tot,
a Abdul kak hryas' girej-to!
     Nespeshnyj golos s tatarskim proglatyvaniem okonchanij probasil:
     -- Kak zh ne tot, dur' tvoya bashka! Skazan zh bylo -- kotoryj s kosoglazym
kitaezom, togo i bej.
     -- Dyk etot ne kitaeza, a kirgizec.
     -- Sam ty kirgizec! Mnog u nas tut po Hitrovke kosoglazyh-to hodit? A i
oshibsya by -- nevelik beda. Skinuli by v rek, da del s koncom.
     -- Fiska-to kakova, -- zagovoril tretij golos, vrode by iskatel'nyj, no
s isterichnoj  notkoj. --  Kaby ne ona, dedok  etot nas  vseh poreshil. A  ty,
Misha, govoril, ih  dvoe  budet, a, Mish? A ih,  Mish, vish',  troe. I Lomtya von
prodyryavili. Konchaetsya Lomot'-to, Mish. Vsyu vnutrennyuyu on emu pulej prozheg.
     Uslyshav imya  "Misha", Fandorin okonchatel'no peredumal uhodit' v chernotu.
Bolel  ushiblennyj zatylok,  no  |rast Petrovich  otognal  bol',  zagnal  ee v
pustotu, v tu  samuyu chernotu, otkuda  nedavno vynyrnul. Ne  do  boli  sejchas
bylo.
     -- Tebya by, Fiska, knutom po rozhe, chtob ne pila, -- vyalo, s razval'cej,
proiznes fal'cet. -- No zaradi takogo sluchaya proshchayu. Lovko legasha odarila.
     Podoshli dva alyh saf'yanovyh sapozhka, vstali naprotiv hromovyh.
     --  Mozhno  i  po  rozhe, Mishen'ka, --  pevuche propel hriplovatyj zhenskij
golos.  --  Tol'ko   ne  goni.  Tretij   den'  tebya,  sokolika,  ne  videla.
Istoskovalasya vsya. Prihodi nynche, polaskayu.
     -- Posle polaskaemsya. -- SHCHegol'skie sapozhki sdelali  shag i priblizilis'
k  Fandorinu.  --  A  pokamest  poglyadim,  chto  za zhuk  takoj  pripozhaloval.
Vertani-ka ego, SHuha. Ish', glazom vysverkivaet.
     |rasta Petrovicha perevernuli na spinu.
     Vot on kakov, Misha Malen'kij. Rostom cyganke chut' vyshe plecha, a  protiv
"delovyh" i vovse nedomerok. Lico  tonkoe, derganoe, ugolok rta podragivaet.
Nehoroshie  glaza,  budto ne  chelovek, a ryba smotrit.  No v  celom, pozhaluj,
krasavchik.  Volosy   podeleny   proborom   rovnehon'ko  popolam,  na  koncah
kurchavyatsya. Nepriyatnaya detal': chernye  usiki toch'-v-toch' kak u samogo |rasta
Petrovicha, i podkrucheny  tochno tak zhe. Fandorin  nemedlenno dal  sebe zarok,
chto usy fiksatuarit' bol'she nikogda  ne stanet. Tut zhe podumalos': a bol'she,
pozhaluj, i ne pridetsya.
     V  odnoj ruke  banditskij korol' derzhal "gerstal'", v drugoj -- stilet,
kotoryj Fandorin nosil u lodyzhki. Vyhodit, obyskivali.
     -- Nu  i kto  zh ty takoj budesh'? -- sprosil skvoz' zuby Misha Malen'kij.
Esli  smotret' snizu, on kazalsya  vovse ne malen'kim, a  sovsem naprotiv  --
pryamo  Gulliverom. -- S kakoj chasti? S Myasnickoj, chto l'? Verno, ottuda. Vse
moi goniteli tam sobralis', vampiry nenasytnye.
     |rast  Petrovich,  vo-pervyh,  udivilsya  "gonitelyam"  i   "vampiram",  a
vo-vtoryh sdelal sebe na budushchee pometochku, chto v  Myasnickoj chasti, kazhetsya,
vzyatok   ne   berut.   Poleznaya   informaciya.   Esli,   konechno,   dovedetsya
vospol'zovat'sya.
     -- Pochemu vas troe prishlo? -- zadal Misha ne vpolne ponyatnyj vopros.  --
Ili ty odin, a te sami po sebe?
     Byl  soblazn  kivnut',  no  Fandorin reshil,  chto pravil'nee promolchat'.
Posmotret', chto dal'she budet.
     Dal'she bylo  skverno. Korotko razmahnuvshis', Misha udaril lezhashchego nogoj
v pah. |rast Petrovich videl  zamah  i uspel podgotovit'sya. Predstavil, chto s
razmahu prygaet  v  prorub'. Ledyanoj vodoj  obozhglo tak, chto po sravneniyu  s
etim udar kovanym sapogom pokazalsya sushchim pustyakom. Fandorin dazhe ne ohnul.
     -- Krepok staryj, -- podivilsya Misha. -- Vidat', pridetsya povozit'sya. Nu
da nichego, tak ono  dazhe antiresnej, da i vremya imeetsya. Kin'te ego, rebyata,
pokamest  v  pogreb.  Zakusim   chem  bog  poslal,  a  tama  i   pokurazhimsya.
Raspalyusya-razygrayusya, a Fiska menya posle oholonit.
     Pod vizglivyj  zhenskij hohot kollezhskogo asessora za nogi provolokli po
polu za stojku, potom kakim-to temnym koridorom. Skripnula dverca pogreba, i
v sleduyushchij mig |rast Petrovich uhnul  v  kromeshnuyu t'mu. Koe-kak podobralsya,
no vse ravno udarilsya bokom i plechom.
     --  Derzhi klyushki  svoi,  gorbushka! --  kriknuli  sverhu  so smehom.  --
Pogulyaj tam, milostyn'ku posobiraj!
     Na Fandorina odin  za drugim upali  oba ego korotkih kostyl'ka. Tusklyj
kvadrat naverhu s treskom ischez, i |rast  Petrovich zakryl glaza,  potomu chto
vse ravno nichego ne bylo vidno.
     Izognuv kist', on poshchupal  pal'cami puty, styagivavshie zapyast'ya.  Erunda
--  obychnaya   verevka.  Nuzhna  malo-mal'ski  tverdaya,  zhelatel'no  rebristaya
poverhnost'  i nekotoroe kolichestvo terpeniya. CHto eto tam takoe? A, lesenka,
o kotoruyu  on  tol'ko chto udarilsya. Fandorin povernulsya  k lesenke spinoj  i
prinyalsya bystro, ritmichno  teret' verevku o  derevyannyj  stoyak. Vozni  bylo,
pozhaluj, minut na tridcat'.
     I |rast Petrovich stal schitat' do tysyachi vos'misot -- ne dlya togo, chtoby
skorotat' vremya,  a  chtoby ne dumat' o strashnom. No otschet  ne  meshal chernym
myslyam  vonzat'sya  iglami v  bednoe  serdce kollezhskogo asessora. CHto  zhe vy
natvorili,  gospodin  Fandorin!  Net  vam proshcheniya  i teper'  uzhe  ne  budet
nikogda.
     Kak  mozhno  bylo  pritashchit'  v  etot zverinec  svoego starogo  uchitelya!
Dobrejshij Ksaverij Feofilaktovich poveril svoemu molodomu drugu, obradovalsya,
chto  eshche  mozhet  posluzhit' na pol'zu  otechestva, a von kak  vse vyshlo. I  ne
sud'ba vinovata, ne zloj rok, a neostorozhnost' i nekompetentnost' togo, komu
otstavnoj  pristav doveryal, kak samomu sebe. ZHdali, zhdali  hitrovskie shakaly
Fandorina.  Tochnee, togo,  kto  pridet  s  "kitaezoj". Na  vernuyu kazn'  vel
blizkih lyudej bezdarnyj  syshchik  Fandorin. A  ved' preduprezhdal Grushin, chto u
Mishi  Malen'kogo  vsya policiya kuplena. Proboltalsya  komu-to  iz  svoih lyudej
nesimpatichnyj  Hurtinskij,  a tot  poslal  vestochku  na  Hitrovku. Kuda  kak
prosto.  Potom, konechno, vyyasnitsya, chto u nih  tam v sekretnom otdelenii  za
iuda takoj, no ved' Masu s Grushinym ne vernesh'. Neprostitel'naya  oploshnost'!
Net, ne oploshnost', prestuplenie.
     |rast Petrovich zastonal ot nesterpimoj dushevnoj muki, zarabotal  rukami
eshche  bystrej, i  verevka ran'she  ozhidaemogo vdrug popolzla,  oslabla.  No ne
obradovalsya  kollezhskij  asessor, a  tol'ko zakryl osvobodivshimisya  ladonyami
lico i zaplakal. Ah, Masa, Masa...
     CHetyre  goda  nazad,  v  Iokogame,  spas  Fandorin,  vtoroj   sekretar'
rossijskogo  posol'stva,  zhizn' paren'ku-yakudza.  S  teh  por  Masahiro stal
vernym -- da chto tam -- edinstvennym drugom i ne raz spasal zhizn' padkomu na
priklyucheniya  diplomatu, odnako po-prezhnemu  chislil  sebya v neoplatnom dolgu.
Radi  chego, gospodin Fandorin,  pritashchili  vy  syuda, za tridevyat' zemel',  v
chuzhoj mir, horoshego yaponskogo cheloveka? CHtoby on nelepo,  po vashej  zhe vine,
pogib ot podlogo udara dusheguba?
     Gor'ko,  nevyrazimo  gor'ko bylo |rastu Petrovichu,  i esli ne razbil on
sebe golovu o sklizkuyu stenu podvala, to  lish' blagodarya predvkusheniyu mesti.
Oh,  kak  bezzhalostno  otomstit  on  ubijcam!  Ksaveriyu  Feofilaktovichu  kak
hristianinu eto, mozhet, i vse  ravno, a vot yaponskaya dusha  Masy  v  ozhidanii
sleduyushchego rozhdeniya navernyaka vozraduetsya.
     Za sobstvennuyu zhizn' Fandorin bol'she ne opasalsya. Byl u Mishi Malen'kogo
horoshij  shans  prikonchit'  kollezhskogo  asessora -- tam, naverhu,  kogda tot
lezhal na  polu oglushennyj, svyazannyj  i bezoruzhnyj. A teper'  izvinite, vashe
banditskoe velichestvo. Kak govoryat igroki, karta legla ne v vashu mast'.
     Mednyj krest  na cepi i chudnye  zvezdchatye verigi po-prezhnemu  viseli u
byvshego gorbuna na shee. Da eti bolvany eshche i podarok prepodnesli -- klyushki v
pogreb shvyrnuli.  A  eto oznachalo,  chto v rasporyazhenii |rasta Petrovicha  byl
celyj yaponskij arsenal.
     On  snyal  s  shei  verigi  i  raz®yal  ih na  zvezdy. Poshchupal kraeshki  --
ottocheny, kak  britva. Zvezdy  nazyvalis' _syarinkenami_, i umenie  metat' ih
bez  promaha  vhodilo v samuyu pervuyu stupen' podgotovki nindzya.  V ser'eznom
dele konchiki  eshche i otravoj smazyvayut, no Fandorin rassudil, chto ladno budet
i bez  yada. Teper' ostavalos'  sobrat' _nuntyaku_ --  oruzhie postrashnee lyuboj
sabli.
     |rast  Petrovich  snyal s  sebya krest  na  cepochke. Sam  krest  otlozhil v
storonu, a cepochku razomknul i priladil  k  nej svoi  kostyl'ki -- k  odnomu
koncu  i k  drugomu.  Okazalos',  chto na  derevyashkah dlya  etoj  celi imeyutsya
special'nye  kryuchochki.  Molodoj  chelovek,  ne  vstavaya  s  zemli,  vysvistel
nuntyakoj nad  golovoj molnienosnuyu  vos'merku i ostalsya vpolne udovletvoren.
Ugoshchenie gotovo, delo za gostyami.
     Nashchupyvaya v temnote  perekladiny, podnyalsya po lesenke. Upersya golovoj v
lyuk -- zaperto s toj storony. CHto zh, podozhdem. Oves k loshadi ne hodit.
     On  sprygnul vniz, opustilsya na  chetveren'ki, zasharil  rukami  po polu.
CHerez  minutu natknulsya  na  kakoj-to  raskisshij rogozhnyj kul', ot  kotorogo
nevynosimo neslo plesen'yu. Nichego, ne do nezhnostej.
     |rast Petrovich  otkinulsya  golovoj na  improvizirovannuyu  podushku. Bylo
ochen' tiho, tol'ko shnyryali vo t'me yurkie zver'ki -- navernoe, myshi, a mozhet,
i krysy. Oh, skorej by, podumal Fandorin  i sam ne zametil, kak provalilsya v
son -- minuvshej-to noch'yu pospat' ne dovelos'.
     Prosnulsya  ot  skrezheta  otkryvaemoj  dvercy   i  srazu  vspomnil,  gde
nahoditsya i pochemu. Neyasno tol'ko bylo, skol'ko proshlo vremeni.
     Po  lesenke,  pokachivayas',  spuskalsya  chelovek  v  poddevke  i  yuftevyh
sapogah. V  ruke  on derzhal svechu.  |rast  Petrovich uznal  odnogo iz Mishinyh
"delovyh". Sledom  v  lyuk  vlezli znakomye  hromovye  sapozhki s  serebryanymi
okovkami.
     Vsego gostej bylo pyatero  -- sam Misha Malen'kij i chetvero daveshnih. Dlya
polnogo  udovol'stviya  ne  hvatalo  tol'ko Abdula,  otchego  Fandorin nemnogo
rasstroilsya i dazhe vzdohnul.
     -- Vot-vot, legash,  povzdyhaj, -- oskalilsya zhemchuzhnoj ulybkoj Misha.  --
SHCHas ty  u menya  tak  zaoresh',  chto  krysy po  shchelyam  upryachutsya. S dohlyatinoj
obzhimaesh'sya? |nto pravil'no. Skoro sam takoj budesh'.
     Fandorin posmotrel  na kul', sluzhivshij  emu podushkoj,  i v uzhase sel. S
pola  na nego pyalilsya  provalennymi  glaznicami  davnij, razlozhivshijsya trup.
"Delovye" zarzhali. U kazhdogo krome Mishi Malen'kogo  v ruke bylo po svechke, a
odin eshche i derzhal kakie-to kleshchi ili shchipcy.
     -- Neshto  ne pondravilsya? -- glumlivo  pointeresovalsya nedomerok. --  O
proshluyu  osen'  shpichka pojmali, tozhe s Myasnickoj. Znakomyj aj  net? -- Snova
hohot,  a mishin golos  stal laskovym, tyaguchim. --  Dolgo muchilsya, serdeshnyj.
Kak stali my emu kishki iz bryuha tyanut', i mamochku, i tyaten'ku vspomnil.
     |rast Petrovich  mog by ubit' ego v  etu samuyu sekundu, v zavernutyh  za
spinu  rukah bylo zazhato  po  syarinkenu. No  poddavat'sya nerazumnym  emociyam
nedostojno  blagorodnogo muzha. S  Mishej nuzhno bylo  potolkovat'. Kak govoril
iokogamskij konsul Aleksandr Ivanovich Pelikan, k nemu  "nakopilis' voprosy".
Mozhno,  konechno,  snachala obezvredit'  svitu ego hitrovskogo  velichestva. Uzh
bol'no  udobno stoyat: dvoe sprava,  dvoe sleva.  Ognestrel'nogo  oruzhiya ni u
kogo  ne  vidno, tol'ko Misha vse  igraetsya  ladnym  "gerstalem". No  eto  ne
strashno -- pro knopochku  on ne znaet, a s nesnyatym predohranitelem revol'ver
strelyat' ne budet.
     Pozhaluj,  luchshe   popytat'sya  chto-to  vyvedat',  poka  Misha   Malen'kij
chuvstvuet  sebya v sile. A to neizvestno, zahochet li potom govorit'. Po vsemu
vidat' -- malyj s norovom. Nu kak zaartachitsya?
     -- Portfel'chik ya ishchu, Mishutka. A v nem den'zhishchshchy, agramadnye  tyshchshchy, --
propel  Fandorin golosom  nezadachlivogo  moshennika-gorbuna.  --  Ty ego kudy
podeval-to, a?
     Misha izmenilsya v lice, a odin iz ego podruchnyh gnusavo sprosil:
     -- CHego eto on poloshchet, Mish? Kakie takie tyshchi?
     --  Zaviraet, suka  lyagavaya!  -- ryavknul  "korol'".  -- Klin promezh nas
vbit' hochet. Nu da ty u menya, padla, shchas krov'yu zakashlyaesh'.
     Vydernuv  iz sapoga  uzkij,  dlinnyj  nozh, Malen'kij sdelal shag vpered.
|rast Petrovich sdelal  vyvody. Portfel' vzyal Misha.  |to raz. V shajke ob etom
ne znayut,  a,  znachit, delit'sya dobychej on  ne  nameren. |to  dva. Ispugalsya
razoblacheniya i  sejchas  zatknet  plenniku rot. Navsegda. |to tri. Nuzhno bylo
menyat' taktiku.
     -- Ty postoj-postoj,  ya dedok-to neprostoj, -- zachastil Fandorin. -- Ty
menya v tychki, ya v molchki. Ty ko mne s laskoj, i ya k tebe s podskazkoj.
     --  Pogodi ego konchat', Mish, -- shvatil  glavarya za rukav  gnusavyj. --
Pushchaj pogutarit.
     --  Ot Petra  Parmenycha  gospodina  Hurtinskogo nizhajshee, --  podmignul
Malen'komu kollezhskij asessor, tak i vpivayas' emu glazami v lico -- verna li
gipoteza. No na sej raz Misha i glazom ne povel.
     --  A  dedok-to  pod malahol'nogo kuksit. Parmenycha kakogo-to  priplel.
Nichego, my emu shchas mozgi-to na mesto postavim. Kur, ty sadis' emu na nogi. A
ty, Pronya, kleshchi daj. Zapoet kochetom, voron poganyj.
     I  ponyal |rast Petrovich, chto nichego interesnogo emu hitrovanskij monarh
ne skazhet -- slishkom svoih sterezhetsya.
     Fandorin gluboko vzdohnul i na mig prikryl glaza.  Radostnoe neterpenie
-- samoe opasnoe iz chuvstv. Ot nego mnogo vazhnyh del sryvaetsya.
     Otkryl  |rast Petrovich  glaza,  ulybnulsya Mishe i vybrosil  iz-za  spiny
pravuyu, a  za  nej i levuyu  ladon'. SHshih, shshih  -- svistnuli  dve  malen'kie
vertyachie teni.  Pervaya  voshla v gorlo  Kuru,  vtoraya Prone.  Te eshche hripeli,
bryzgaya  krov'yu,  eshche  shatalis',  eshche  tolkom  ne  ponyali,  chto  umirayut,  a
kollezhskij  asessor uzh  podhvatil s zemli nuntyaku i  vskochil na  nogi.  Misha
Malen'kij ne to  chto  predohranitel', i  ruku podnyat' ne uspel --  derevyashka
stuknula ego po temechku:  ne slishkom sil'no, tol'ko oglushit'. Razhij  paren',
kotorogo on  davecha nazval  SHuhoj, edva  razinul rot i tut zhe poluchil moshchnyj
udar po golove, ot chego ruhnul navznich' i bolee uzhe ne  shevelilsya. Poslednij
iz "delovyh", klichki kotorogo Fandorin tak i ne uznal, okazalsya lovchee svoih
tovarishchej -- ot nuntyaki sharahnulsya,  vyhvatil iz golenishcha finku, uvernulsya i
ot vtorogo udara, no besposhchadnaya vos'merka perebila ruku, chto derzhala nozh, a
zatem prolomila rezvachu cherep. |rast Petrovich zamer, reguliruya dyhanie. Dvoe
banditov korchilis' na zemle, sucha nogami i tshchetno pytayas' zazhat' razorvannye
glotki.  Dvoe lezhali nepodvizhno. Misha Malen'kij sidel,  tupo  motaya golovoj.
"Gerstal'" posverkival v storone voronenoj stal'yu.
     Fandorin skazal sebe: "YA tol'ko chto ubil  chetyreh  chelovek i  nichut' ob
etom ne zhaleyu". Ocherstvel dushoj kollezhskij asessor za etu strashnuyu noch'.
     Dlya nachala |rast Petrovich vzyal oglushennogo za vorot, horoshen'ko tryahnul
i vlepil  dve zvonkie  opleuhi --  ne  iz  mesti, a chtob pobystree ochuhalsya.
Odnako zatreshchiny proizveli sovershenno  magicheskoe dejstvie.  Misha  Malen'kij
vzhal golovu v plechi i zanyl:
     -- Dedushka, ne bej! Vse skazhu! Ne ubivaj! ZHizn' moloduyu ne gubi!
     Fandorin smotrel na plaksivo  skrivivshuyusya smazlivuyu mordochku  i tol'ko
divu  davalsya. CHelovecheskaya  natura  ne ustavala  porazhat' |rasta  Petrovicha
svoej  nepredskazuemost'yu. Kto by mog  podumat', chto razbojnichij samoderzhec,
groza moskovskoj policii, tak raskleitsya  ot pary poshchechin.  Dlya eksperimenta
Fandorin chut' pokachal nuntyakoj,  i Misha srazu prekratil nyt'e -- zacharovanno
ustavilsya na merno pokachivayushchuyusya okrovavlennuyu  derevyashku, vtyanul  golovu v
plechi  i zadrozhal. Nado zhe  --  srabotalo. Krajnyaya zhestokost'  --  oborotnaya
storona  trusosti, filosofski  podumal  |rast  Petrovich.  CHto,  v  sushchnosti,
neudivitel'no, ibo eto  dve  naihudshie cherty, kakie tol'ko  byvayut  u  synov
chelovecheskih.
     -- Esli ty hochesh', chtob ya  tebya dostavil v policiyu, a ne umertvil pryamo
zdes',  otvechaj  na voprosy,  -- svoim  obychnym,  ne yurodskim golosom skazal
kollezhskij asessor.
     -- A  otvechu -- ne  ub'esh'?  --  puglivo sprosil Misha i  shmygnul nosom.
Fandorin  nahmurilsya.  CHto-to  zdes'  vse-taki bylo  ne  tak.  Ne mog etakij
sliznyak derzhat'  v  strahe ves'  prestupnyj mir bol'shogo  goroda. Dlya  etogo
trebuyutsya zheleznaya volya,  nedyuzhinnaya  sila haraktera. Ili chto-to,  s uspehom
eti kachestva zamenyayushchee. CHto?
     -- Gde million? -- mrachno sprosil |rast Petrovich.
     --  Gde  byl,  tam  i  est', -- bystro otvetil Malen'kij. Nuntyaka snova
ugrozhayushche kachnulas'.
     -- Proshchaj, Misha. YA tebya  preduprezhdal. Mne  ono i luchshe, raskvitayus'  s
toboj za svoih tovarishchej.
     -- YA chestno, kak pered Bogom!  -- SHCHuplyj, perepugannyj chelovechek zakryl
golovu rukami, i Fandorinu ot vsej etoj sceny vdrug stalo nevynosimo toshno.
     -- YA, dedushka, po-chestnomu, vot Hristom-Bogom. Slam kak byl v portfele,
tak i est'.
     -- A portfel' gde?
     Misha sglotnul, podergal gubami. Otvetil edva slyshno:
     -- Tut, v kamorke potajnoj.
     |rast Petrovich otshvyrnul nuntyaku --  bol'she ne  ponadobitsya.  Podnyal  s
pola "gerstal'", ryvkom postavil Mishu na nogi.
     -- Idem, pokazyvaj.
     Poka Malen'kij lez po lesenke, Fandorin snizu tykal ego stvolom v zad i
prodolzhal zadavat' voprosy:
     -- Pro "kitaezu" ot kogo uznal?
     -- Ot nih, ot Petra Parmenycha. -- Misha obernulsya, podnyal ruchonki. -- My
ved'  chto,  my lyudi  podnevol'nye. On  nash blagodetel', on zastupnik.  No  i
sprashivaet strogo, i zabiraet, pochitaj, polovinu.
     Slavno,  skripnul zubami  |rast Petrovich. Kuda  kak  slavno.  Nachal'nik
sekretnogo otdeleniya, pravaya ruka  general-gubernatora -- shef  i pokrovitel'
moskovskoj  prestupnosti.  Teper' ponyatno,  pochemu etogo  ob®edka Mishu nikak
pojmat'  ne  mogut i  pochemu on  na Hitrovke  takuyu  vlast'  zabral.  Aj  da
Hurtinskij, aj da nadvornyj sovetnik.
     Vylezli  v temnyj koridor, poshli po labirintu uzkih, zathlyh perehodov.
Dva raza svernuli vlevo, raz napravo. Misha ostanovilsya u nizkoj, neprimetnoj
dveri, stuknul  v  nee hitrym  uslovnym  stukom. Otkryla daveshnyaya Fiska -- v
odnoj  rubashke,  volosy  raspushcheny,  lico  sonnoe i p'yanoe. Gostyam nichut' ne
udivilas', na Fandorina voobshche ne vzglyanula. Proshlepala po zemlyanomu polu do
krovati,  plyuhnulas' i tut zhe zasopela. V uglu stoyalo shchegol'skoe tryumo, yavno
pozaimstvovannoe  iz  buduara  kakoj-to  damy.  Na   tryumo  chadil   maslyanyj
svetil'nik.
     -- U nej pryachu, -- soobshchil Malen'kij. -- Ona dura, no ne vydast.
     |rast Petrovich krepko vzyal zamorysha  za tonkuyu  sheyu, prityanul k sebe i,
glyadya emu pryamo v kruglye, ryb'i glaza, sprosil -- chekanya kazhdyj slog:
     -- A chto ty uchinil s generalom Sobolevym?
     -- Nichego.  -- Misha trizhdy melko perekrestilsya. -- CHtob mne na viselice
okolet'.  Znat'  pro generala nichego  ne znayu. Petr Parmenych  skazali,  chtob
portfel' s  sejfa vzyal i chtob  srabotal  v akkurate. Skazali,  ne budet  tam
nikogo  i  ne hvatyatsya.  Nu, ya  i vzyal, delo plevoe.  Eshche  oni govorili, kak
poutihnet, den'gi popolam, i menya  s chistymi bumagami iz Moskvy  otpravit. A
esli chto -- iz-pod zemli dostanet. Petr Parmenych dostanet, on takoj.
     Misha  snyal so  steny  kovrik, izobrazhavshij Sten'ku  Razina  s  knyazhnoj,
otkryl  v  stene kakuyu-to dvercu i  zasharil  v nej rukoj. A  Fandorin stoyal,
pokryvshis'  holodnoj  isparinoj,  pytalsya  postich'  ves'  chudovishchnyj   smysl
uslyshannogo.
     Ne  budet  tam  nikogo  i ne  hvatyatsya? Tak  skazal  svoemu  podruchnomu
Hurtinskij? Znachit, znal nadvornyj sovetnik, chto Sobolev zhivym v  "Dyusso" ne
vernetsya!
     Nedoocenil |rast Petrovich hitrovanskogo vladyku. Neprost byl Misha, i ne
takoj  uzh zhalkij  slizen',  kakim prikinulsya.  Oglyanuvshis' cherez  plecho,  on
uvidel,  chto syshchik, kak i  sledovalo  ozhidat', osharashen soobshcheniem i ruku  s
revol'verom opustil. SHustryj muzhchinka rezko obernulsya, |rast Petrovich uvidel
nastavlennoe na nego  dulo obreza i  edva uspel udarit' po nemu snizu. Stvol
zhahnul gromom  i plamenem, obdal  licom  zharkim vetrom. S potolka posypalas'
truha. Palec kollezhskogo asessora neproizvol'no nazhal na spuskovoj kryuchok, i
snyatyj  s   predohranitelya   "gerstal'"  poslushno  vypalil.  Misha  Malen'kij
shvatilsya rukami za zhivot i sel na pol, tonen'ko zaojkal. Pamyatuya o butylke,
|rast Petrovich oglyanulsya  na Fisku. No ta na grohot  i golovy  ne podnyala --
tol'ko uho podushkoj prikryla.
     Vot  i  ob®yasnilas'   nezhdannaya  mishina  pokladistost'.  Lovko  sygral,
usypil-taki bditel'nost' i privel syshchika tuda, kuda hotel, Otkuda tol'ko emu
bylo  znat',  chto  bystrotoj  reakcii |rast  Fandorin  slavilsya  dazhe  sredi
"kradushchihsya"?
     Vopros -- zdes' li portfel'. |rast Petrovich otodvinul nogoj dergayushcheesya
telo,  sunul ruku  v  nishu.  Pal'cy nashchupali bugristuyu kozhanuyu  poverhnost'.
Est'!
     Fandorin naklonilsya  nad  Mishej. Tot chasto migal  i sudorozhno oblizyval
pobelevshie guby. Na lbu vspyhivali kapel'ki pota.
     -- Dohtura! -- prostonal ranenyj. -- Vse rasskazhu, nichego ne utayu!
     Ranenie tyazheloe,  opredelil  |rast  Petrovich, no  kalibr  u  "gerstalya"
malen'kij, tak chto, esli bystro dostavit'  v bol'nicu,  vozmozhno, i vyzhivet.
Nado, chtob vyzhil -- takoj svidetel'.
     --  Sidi i ne dergajsya, -- skazal Fandorin vsluh. -- Prigonyu izvozchika.
A poprobuesh' upolzti -- iz tebya vsya zhizn' vytechet.
     V traktire  bylo pusto. Skvoz'  mutnye poluokonca pronikal tusklyj svet
rannego utra. Pryamo poseredine, na gryaznom polu, obnyavshis', valyalis' muzhik s
baboj. U baby byl zadran podol -- |rast Petrovich otvernulsya. Bol'she vrode by
nikogo. Net, v uglu na skam'e spal vcherashnij slepoj: pod golovoj kotomka, na
zemle posoh. Traktirshchika Abdula  -- togo,  s kem Fandorinu  ochen'  nado bylo
povidat'sya, -- ne vidno. No chto eto? Vrode kto-to pohrapyvaet v podsobke.
     |rast  Petrovich  ostorozhno  otkinul  sitcevuyu  zanavesku,  i otleglo ot
serdca --  vot on,  paskuda. Raskinulsya  na sunduke,  boroda  torchit kverhu,
tolstogubyj rot priotkryt.
     Pryamo v zuby kollezhskij asessor i sunul emu dulo. Skazal zadushevno:
     -- Vstavaj, Abdul. Utro vechera mudrenej. Tatarin otkryl glaza. Oni byli
chernye, matovye, lishennye kakogo by to ni bylo vyrazheniya.
     -- Ty  pobrykajsya,  pobegi, -- poprosil ego Fandorin. -- A ya tebya togda
ub'yu, kak psa.
     -- CHego nam  bezhat, -- spokojno otvetil  ubijca i shiroko  zevnul. -- Ne
malec begat.
     -- Na viselicu  pojdesh', -- skazal |rast Petrovich, s nenavist'yu glyadya v
malen'kie ravnodushnye glazki.
     -- |to uzh kak polozhen, -- soglasilsya traktirshchik. -- Na vse vol' Allah.
     Kollezhskij  asessor   izo  vseh  sil  borolsya  s  neuderzhimym  zudom  v
ukazatel'nom pal'ce.
     -- Ty eshche ob Allahe, mraz'! Gde ubitye?
     -- A chulanchikam poka pribral, -- ohotno soobshchil nelyud'. -- Dumal, posle
rechk kidal. Von on, chulanchik. -- I pokazal na doshchatuyu dver'..
     Dver' byla zaperta na zasov. |rast Petrovich  skrutil Abdulu ruki ego zhe
kozhanym remeshkom, a  sam  s  tosklivo noyushchim serdcem otodvinul zasov. Vnutri
bylo temno.
     Pomedliv, kollezhskij asessor  sdelal  shag, drugoj i vdrug poluchil szadi
moshchnyj udar rebrom ladoni po  shee. Nichego ne ponimaya, poluoglushennyj, ruhnul
licom v pol, a kto-to navalilsya sverhu, goryacho zadyshal v uho:
     -- Gdze gaspadzin? Ubivachi sobaka!
     S trudom, s zapinkoj -- udar-to byl neshutochnyj, da i vo vcherashnyuyu shishku
otdalsya -- Fandorin prolepetal po-yaponski:
     -- Tak ty vse-taki uchish' slova, bezdel'nik?
     I ne vyderzhal -- razrydalsya.
     No  i  na etom potryaseniya ne konchilis'. Kogda, perevyazav  Mase razbituyu
golovu i  otyskav izvozchika, Fandorin vernulsya  za Mishej Malen'kim v Fiskinu
kamorku,  cyganki  tam ne bylo, sam zhe Misha  uzhe  ne  sidel, privalivshis'  k
stene,  a  lezhal na  polu. Mertvyj. I  umer on ne ot rany  v zhivot -- kto-to
ochen' akkuratno pererezal banditskomu korolyu gorlo.
     |rast Petrovich s revol'verom naizgotovku zametalsya po temnomu koridoru,
no tot  razvetvlyalsya i uhodil v  kromeshnuyu syruyu t'mu. Tut ne to  chto  najti
kogo-to -- daj Bog samomu ne zabludit'sya.
     Vyjdya iz  "Katorgi" naruzhu, Fandorin zazhmurilsya ot  vyglyanuvshego  iz-za
krysh  solnca.  Masa  sidel  v izvozchich'ej proletke,  odnoj  rukoj  prizhimaya,
vverennyj emu portfel',  a drugoj krepko derzha za shivorot svyazannogo Abdula.
Ryadom  torchal  besformennyj  kul'  --   obmotannoe  odeyalom   telo  Ksaveriya
Feofilaktovicha.
     --  Poshel! --  kriknul  |rast  Petrovich,  vskakivaya  na kozly  ryadom  s
van'koj. Poskorej  by iz  etogo proklyatogo  Bogom mesta.  --  Goni  na Maluyu
Nikitskuyu, v zhandarmskoe!
     Glava desyataya, v kotoroj general-gubernator p'et kofe s bulochkoj
     Vahmistr,  dezhurivshij  u  dverej  Moskovskogo gubernskogo  zhandarmskogo
upravleniya (Malaya Nikitskaya, dom 20) vzglyanul na strannuyu troicu, vylezavshuyu
iz izvozchich'ej proletki, s  lyubopytstvom,  no bez osobogo  udivleniya  --  na
takom postu chego tol'ko ne nasmotrish'sya. Pervym, spotknuvshis'  na  podnozhke,
slez  chernoborodyj  tatarin  so  svyazannymi  za   spinoj  rukami.   Za  nim,
podtalkivaya  plennika  v  spinu,  spustilsya  kakoj-to  kosoglazyj  v  dranom
beshmete, beloj chalme  i s bogatym kozhanym portfelem v ruke. Poslednim  ne po
godam  legko  sprygnul  s  kozel  starik-oborvanec.  Malost'  priglyadevshis',
vahmistr uvidel, chto u starika v ruke revol'ver, a  u uzkoglazogo na  golove
vovse  ne  chalma, a namotannoe polotence,  mestami zapachkannoe  krov'yu. Delo
yasnoe -- sekretnaya agentura s operacii vernulas'.
     -- Evgenij Osipovich u sebya? -- sprosil starik  molodym barskim golosom,
i zhandarm, opytnyj sluzhaka, nikakih voprosov zadavat' ne stal, a tol'ko vzyal
pod kozyrek:
     -- Tak tochno, polchasa kak pribyli.
     -- Vyzovi-ka, b-bratec, dezhurnogo  oficera, -- nemnogo zaikayas', skazal
ryazhenyj.  --  Pust' oformit  arestovannogo. A tam, --  on  mrachno pokazal na
kolyasku,  v kotoroj ostalsya  kakoj-to bol'shushchij kul'. -- Tam nash ubityj. Ego
pust' poka  otnesut na lednik. Grushin eto,  otstavnoj  pristav  sledstvennoj
chasti.
     -- Kak zhe, vashe blagorodie, otlichno pomnim Ksaveriya Feofilaktovicha,  ne
odin god vmeste sluzhili. -- Vahmistr snyal kepi i perekrestilsya.
     |rast Petrovich  bystro shel po shirokomu vestibyulyu, Masa edva pospeval za
nim, pomahivaya puzatym portfelem, kozhanoe chrevo kotorogo chut' ne lopalos' ot
pachek assignacij. V upravlenii po  rannemu vremeni bylo pustovato -- da i ne
takoe tut mesto, gde tolpyatsya posetiteli. Iz dal'nego konca koridora, gde na
zakrytoj   dveri  krasovalas'   tablichka  "Oficerskij  gimnasticheskij  zal",
donosilis' kriki i zvon metalla. Fandorin skepticheski pokachal golovoj:  tozhe
eshche  zhiznennaya   neobhodimost'  dlya  zhandarmskogo  oficera  --   na  rapirah
fehtovat'. S kem, sprashivaetsya? S bombistami? Vse  perezhitki proshlogo. Luchshe
by dzyudzyucu izuchali ili, na hudoj konec, anglijskij boks.
     Pered vhodom v priemnuyu ober-policejmejstera skazal Mase:
     -- Sidi tut, poka ne pozovut. Portfel' storozhi. Golova-to bolit?
     -- U menya golova krepkaya, -- gordo otvetil yaponec.
     -- I slava Bogu. Smotri u menya, ni s mesta.
     Masa obizhenno nadul shcheki, vidimo,  sochtya ukazanie  izlishnim. Za vysokoj
dvustvorchatoj  dver'yu  okazalas'  sekretarskaya, otkuda, sudya  po  tablichkam,
mozhno bylo popast' libo pryamo, v kabinet ober-policejmejstera, libo napravo,
v  sekretnuyu  chast'.  Voobshche-to  imelas' u  Evgeniya Osipovicha i  sobstvennaya
kancelyariya, na Tverskom bul'vare, odnako ego  prevoshoditel'stvo predpochital
kabinet na Maloj  Nikitskoj --  poblizhe k potajnym  pruzhinam gosudarstvennoj
mashiny.
     -- Kuda? -- pripodnyalsya navstrechu oborvancu dezhurnyj ad®yutant.
     --  Kollezhskij  asessor   Fandorin,  chinovnik   osobyh   poruchenij  pri
general-gubernatore. Po neotlozhnomu delu.
     Ad®yutant  kivnul i brosilsya dokladyvat'. CHerez polminuty v sekretarskuyu
vyshel sam Karachencev. Pri vide nishchego brodyagi zamer na meste.
     -- |rast Petrovich, vy?! Nu i tipazh. CHto sluchilos'?
     -- Mnogoe.
     Fandorin voshel v kabinet i zatvoril za soboj  dver'. Ad®yutant  provodil
neobychnogo  posetitelya  lyubopytnym  vzglyadom.  Vstal,  vyglyanul  v  koridor.
Nikogo,  tol'ko naprotiv  dveri  sidit  kakoj-to  kirgiz.  Togda  oficer  na
cypochkah  podoshel k  nachal'stvennoj  dveri i prilozhil  uho. Slyshalsya  rovnyj
golos chinovnika dlya osobyh poruchenij, vremya ot vremeni preryvaemyj basistymi
vosklicaniyami generala. K  sozhaleniyu, tol'ko ih-to  i  mozhno bylo razobrat'.
Repliki zvuchali tak:
     -- Kakoj takoj portfel'?
     ...
     -- Da kak vy mogli!
     ...
     -- A on chto?
     ...
     -- Gospodi!
     ...
     -- Na Hitrovku?!
     * * *
     Tut dver' iz koridora raspahnulas', i  ad®yutant edva uspel otpryanut' --
sdelal  vid,  chto kak raz sobiralsya  postuchat'sya k  generalu,  i  nedovol'no
obernulsya na voshedshego. Neznakomyj oficer s portfelem podmyshkoj uspokaivayushche
vskinul ladon' i pokazal na bokovuyu dver', chto vela v sekretnuyu  chast': mol,
ne  bespokojtes',  mne tuda. Bystro proshel cherez prostornuyu komnatu,  ischez.
Ad®yutant snova prilozhil uho.
     -- Koshmar! -- vzvolnovanno voskliknul Evgenij Osipovich. A minutu spustya
ahnul:
     -- Hurtinskij? |to neveroyatno!
     Ad®yutant tak i  rasplastalsya po  dveri, nadeyas' razobrat' hot' chto-to v
rasskaze  kollezhskogo asessora, no  zdes', kak nazlo, vlez kur'er so srochnym
paketom i prishlos' prinimat', raspisyvat'sya.
     Eshche  cherez dve  minuty iz kabineta  vyshel general  --  raskrasnevshijsya,
vzvolnovannyj. Odnako sudya po blesku generalovyh glaz novosti, kazhetsya, byli
neplohie. Za Evgeniem Osipovichem shel tainstvennyj chinovnik.
     -- Nado pokonchit' s  portfelem, i  togda zajmemsya nashim Van'koj Kainom,
-- skazal ober-policejmejster, potiraya ruki. -- Gde on, vash yaponec?
     -- V koridore d-dozhidaetsya.
     Ad®yutant  vyglyanul  iz-za  stvorki,  uvidel,  kak  general  i  chinovnik
ostanavlivayutsya pered oborvannym kirgizom. Tot  vstal, ceremonno poklonilsya,
prilozhiv ladoni k lyazhkam.
     Kollezhskij  asessor o  chem-to  vstrevozheno sprosil  ego  na  neponyatnom
narechii.
     Aziat  snova  poklonilsya  i  otvetil  chto-to  uspokoitel'noe.  CHinovnik
povysil golos, yavno negoduya.
     Na lice uzkoglazogo otrazilas' rasteryannost'. Kazhetsya, on opravdyvalsya.
     General  vertel  golovoj  to  na odnogo, to  na  drugogo.  Ryzhie  brovi
ozadachenno nasupilis'.
     Shvativshis' rukoj za lob, kollezhskij asessor povernulsya k ad®yutantu:
     -- Vhodil li v priemnuyu oficer s portfelem?
     -- Tak tochno. Prosledoval v sekretnuyu chast'.
     CHinovnik ves'ma grubo ottolknul snachala ober-policejmejstera, a potom i
ad®yutanta,  brosilsya iz sekretarskoj v  bokovuyu dver'. Ostal'nye posledovali
za nim. Za dver'yu s tablichkoj otkrylsya uzkij koridor, okna kotorogo vyhodili
vo dvor. Odno  iz  okon bylo priotkryto. Kollezhskij asessor peregnulsya cherez
podokonnik.
     --  Na   zemle  otpechatki   sapog!  On  sprygnul  vniz!  --   prostonal
emocional'nyj chinovnik i v serdcah  dvinul kulakom po rame.  Udar byl  takoj
sily, chto vse steklo s zhalobnym zvonom vysypalos' naruzhu.
     -- |rast Petrovich, da chto sluchilos'? -- perepoloshilsya general.
     --  YA nichego ne  ponimayu,  -- razvel rukami kollezhskij asessor. -- Masa
govorit, chto  v koridore k nemu  podoshel oficer, nazval ego po imeni, vruchil
paket s  pechat'yu, vzyal  portfel'  i yakoby pones mne.  Oficer, dejstvitel'no,
byl, da tol'ko vmeste  s portfelem  vyprygnul  cherez  eto vot okno. Kakoj-to
koshmarnyj son!
     -- Paket? Gde paket? -- sprosil Karachencev.
     CHinovnik  vstrepenulsya   i  snova   zalopotal  po-aziatski.   Halatnik,
proyavlyavshij  priznaki  chrezvychajnogo   bespokojstva,  dostal  iz-za   pazuhi
kazennyj paket i s poklonom protyanul  generalu. Evgenij Osipovich vzglyanul na
pechati i adres.
     -- Hm. _"V Moskovskoe gubernskoe  zhandarmskoe upravlenie. Iz  otdeleniya
po  ohrane   poryadka   i   obshchestvennoj   bezopasnosti  sankt-peterburgskogo
gradonachal'stva"._ -- Vskryl  konvert, stal chitat'. -- _"Sekretno. Gospodinu
moskovskomu  ober-policejmejsteru.  Na  osnovanii  16-oj   stat'i  Vysochajshe
utverzhdennogo  polozheniya  o merah  po ohraneniyu gosudarstvennogo  poryadka  i
obshchestvennogo   spokojstviya   i   po    soglasheniyu   s   sankt-peterburgskim
general-gubernatorom, vospreshchaetsya povival'noj babke Marii Ivanovoj Ivanovoj
vvidu  ee  politicheskoj  neblagonadezhnosti zhitel'stvo  v  Sankt-Peterburge i
Moskve, o chem imeyu chest'  uvedomit' Vashe Prevoshoditel'stvo dlya  nadlezhashchego
svedeniya. Za nachal'nika otdeleniya rotmistr SHipov"._ CHto za chush'!
     General povertel listok i tak, i etak.
     -- Obychnaya cirkulyarnaya pisul'ka. Pri chem zdes' portfel'?
     --  CHego zh tut ne p-ponyat',  -- vyalo progovoril  pereodetyj  kollezhskij
asessor,   ot   rasstrojstva   dazhe  nachav   zaikat'sya.  --   Kto-to   lovko
vospol'zovalsya  tem, chto  Masa ne  ponimaet  po-russki  i  s  b-bezgranichnym
pochteniem otnositsya k voennoj forme, v osobennosti esli vidit sablyu na boku.
     -- Sprosite ego, kak vyglyadel oficer, -- prikazal general.
     CHinovnik nemnogo poslushal  sbivchivuyu  rech'  aziata,  da  tol'ko  mahnul
rukoj:
     --  Govorit, zheltye  volosy,  vodyanistye glaza... My d-dlya nego vse  na
odno lico. On. obratilsya k ad®yutantu:
     -- A vy razglyadeli etogo ch-cheloveka?
     -- Vinovat, -- razvel rukami tot, slegka pokrasnev. -- Ne prismotrelsya.
Blondin. Rost vyshe srednego. Obychnyj zhandarmskij mundir. Kapitanskie pogony.
     -- Vas chto,  ne uchili nablyudatel'nosti  i slovesnomu p-portretu? -- zlo
pointeresovalsya chinovnik. -- Tut ot stola do dveri vsego desyat' shagov!
     Ad®yutant molchal, pokrasnev eshche gushche.
     -- Katastrofa, vashe  p-prevoshoditel'stvo, -- konstatiroval ryazhenyj. --
Million propal. No kak, kakim obrazom? Prosto mistika! CHto zhe teper' delat'?
     -- Erunda,  -- mahnul  Karachencev. -- V  millione li delo? Najdetsya on,
nikuda ne denetsya. Tut dela povazhnee. Petru  Parmenychu  dragocennomu vizitec
nado nanesti. Oh, figura! --  Evgenij Osipovich nedobro ulybnulsya.  -- On nam
vse  voprosy  i  proyasnit.  Nado zhe, kak interesno  vse  slozhilos'-to. Nu-s,
teper'  i  nashemu YUriyu  Dolgorukomu konec. Prigrel na  grudi  gadyuku, da kak
serdechno!
     Kollezhskij asessor vstrepenulsya.
     -- Da-da, edemte k Hurtinskomu. Ne opozdat' by.
     --  Snachala  pridetsya k knyazyu,  -- vzdohnul ober-policejmejster. -- Bez
ego  sankcii nevozmozhno. Nichego, ya s udovol'stviem posmotryu,  kak staryj lis
budet krutit'sya.  Dudki,  vashe  siyatel'stvo, ne otkrutites'. Sverchinskij! --
General vzglyanul  na ad®yutanta.  --  Moyu karetu, da pozhivej.  I  proletku  s
arestnoj komandoj -- pust' k general-gubernatorskomu domu za mnoj sleduet. V
statskom.  Pozhaluj,  hvatit troih. YA  dumayu,  v dannom sluchae  obojdetsya bez
pal'by. -- I on snova plotoyadno ulybnulsya.
     Ad®yutant   begom   brosilsya  ispolnyat'  prikaz,  i  pyat'  minut  spustya
zapryazhennaya chetverkoj kareta uzhe neslas' vo ves' opor  po bulyzhnoj mostovoj.
Sledom  myagko pokachivalas'  na ressornom  hodu kolyaska  s  tremya agentami  v
shtatskom.
     Provodiv  kortezh  vzglyadom iz okna,  ad®yutant  snyal telefonnyj rozhok  i
krutanul ruchku. Nazval nomer. Oglyanuvshis' na dver', vpolgolosa sprosil:
     -- Gospodin Vedishchev, eto vy? Sverchinskij.
     * * *
     Prishlos'  dozhidat'sya  audiencii  v  priemnoj.   Sekretar'  gubernatora,
pochtitel'nejshe  izvinivshis' pered ober-policejmejsterom, tem ne menee ves'ma
tverdo zayavil, chto ego siyatel'stvo ochen' zanyaty, puskat' kogo-libo zapretili
i dazhe  dokladyvat'  ne veleno.  Karachencev  vzglyanul na |rasta Petrovicha  s
osobennoj usmeshkoj:  mol, pust'  starik  pokurazhitsya naposledok. Nakonec  --
proshlo nikak ne menee chetverti  chasa -- iz-za  monumental'noj, razzolochennoj
dveri donessya zvuk kolokol'chika.
     --  Vot  teper',  vashe  prevoshoditel'stvo, dolozhu,  -- podnyalsya  iz-za
svoego stola sekretar'.
     Kogda voshli  v  kabinet, vyyasnilos',  kakim  takim  znachitel'nym  delom
zanimalsya  knyaz'  --  kushal  zavtrak.   Sobstvenno,  s  zavtrakom  uzhe  bylo
pokoncheno, i  neterpelivye  vizitery zastali  samyj poslednij etap  trapezy:
Vladimir Andreevich pristupil k kofeyu. On sidel, akkuratno podvyazannyj myagkoj
l'nyanoj  salfetkoj,  makal v chashku sdobnuyu bulochku  ot Filippova i  vid imel
chrezvychajno blagodushnyj.
     -- Dobroe utro, gospoda, -- laskovo ulybnulsya knyaz', proglotiv kusochek.
--  Uzh  ne obessud'te,  esli  zhdat'  prishlos'.  Moj  Frol  strog,  ne  velit
otvlekat'sya, kogda kushayu. Ne podat' li i vam kofeyu? Bulochki otmennye, prosto
vo rtu tayut.
     Tut  gubernator   priglyadelsya   k  sputniku  generala   povnimatel'nej,
udivlenno  zamorgal. Delo  v tom, chto  |rast Petrovich po  doroge na Tverskuyu
otcepil seduyu borodu i  parik, odnako lohmot'ya  snyat' vozmozhnosti  ne  imel,
poetomu vid u nego, i v samom dele, byl neprivychnyj.
     Vladimir Andreevich neodobritel'no pokachal golovoj i otkashlyalsya.
     -- |rast Petrovich, ya, konechno, govoril vam,  chto ko mne mozhno zaprosto,
bez  mundira,  no  eto  uzh,  golubchik,  togo,  chereschur.  Vy  chto,  v  karty
proigralis'?  -- V  golose  knyazya  zazvuchala  neprivychnaya  strogost'. --  YA,
konechno,  chelovek bez predrassudkov,  no vse-taki poprosil by vpred' v takom
vide ko mne ne yavlyat'sya. Nehorosho.
     On  ukoriznenno  pokachal  golovoj  i  snova  zashamkal bulochkoj.  Odnako
vyrazhenie  lic ober-policejmejstera i kollezhskogo  asessora  bylo  nastol'ko
strannym, chto Dolgorukoj perestal zhevat' i nedoumenno sprosil:
     -- Da chto stryaslos', gospoda? Uzh ne pozhar li?
     -- Huzhe, vashe  vysokoprevoshoditel'stvo. Mnogo huzhe,  --  sladostrastno
proiznes Karachencev  i,  ne  dozhidayas' priglasheniya,  sel  v kreslo. Fandorin
ostalsya  stoyat'. -- Vash nachal'nik  sekretnoj kancelyarii -- vor, prestupnik i
pokrovitel' vsej moskovskoj  ugolovshchiny.  U  gospodina kollezhskogo  asessora
est' tomu  vse dokazatel'stva. Takoj konfuz, vashe siyatel'stvo, takoj konfuz.
Pryamo  ne  znayu, kak vybirat'sya budem. -- On vyderzhal malen'kuyu pauzu, chtoby
do starika kak sleduet  doshlo, i vkradchivo prodolzhil. -- YA  ved' imel  chest'
neodnokratno   donosit'  vashemu   vysokoprevoshoditel'stvu  o  neblagovidnom
povedenii gospodina Hurtinskogo, no vy ne vnimali. Odnako mne, razumeetsya, i
v golovu  ne  prihodilo,  chto zanyatiya Petra Parmenovicha kriminal'ny do takoj
stepeni.
     General-gubernator vyslushal etu korotkuyu, effektnuyu  rech' s priotkrytym
rtom. |rast Petrovich zhdal krika,  vozmushcheniya,  rassprosov o dokazatel'stvah,
no   knyaz'   nichut'  ne  utratil   spokojstviya.   Kogda  ober-policejmejster
vyzhidatel'no zamolchal, knyaz' zadumchivo dozheval kusok, othlebnul kofeyu. Potom
ukoriznenno vzdohnul.
     -- Ochen' ploho, Evgenij Osipovich, chto vam eto v golovu ne prihodilo. Vy
ved' kak-nikak nachal'nik moskovskoj policii, stolp zakonnosti  i  poryadka. YA
vot  ne  zhandarm,  i  delami  zagruzhen  pobol'she  vashego,  vse  mnogotrudnoe
gorodskoe  upravlenie  na  sebe   tashchu,  a  Petrushku  Hurtinskogo  davno  na
podozrenii derzhu.
     -- Neuzhto? -- nasmeshlivo sprosil ober-policejmejster. -- |to s kakih zhe
por?
     -- Da uzh poryadkom, -- protyanul  knyaz'.  --  Petrusha mne davno nravit'sya
perestal. YA eshche tri mesyaca  nazad otpisal  vashemu ministru,  grafu Tolstovu,
chto po imeyushchimsya u menya svedeniyam nadvornyj sovetnik Hurtinskij -- ne prosto
mzdoimec, a vor i lihodej. --  Knyaz' zashelestel bumazhkami na stole. -- Vot i
kopiya gde-to byla, pis'meca moego...  Da vot.  -- On podnyal listok,  pomahal
izdali. -- I otvetec ot grafa  byl. Gde zhe on? Aga. -- Vzyal drugoj listok, s
monogrammoj.  -- Prochitat'?  Ministr menya  polnost'yu uspokoil i  velel iz-za
Hurtinskogo ne trevozhit'sya.
     Gubernator nadel pensne.
     --     Poslushajte-ka.     _"Na     mogushchie    vozniknut'    u    Vashego
vysokoprevoshoditel'stva   somneniya   kasatel'no   deyatel'nosti   nadvornogo
sovetnika Hurtinskogo speshu zaverit', chto etot chinovnik ezheli podchas i vedet
sebya  trudnoob®yasnimym obrazom,  to otnyud' ne  iz  prestupnyh vidov,  a lish'
vypolnyaya sekretnoe gosudarstvennoe zadanie suguboj vazhnosti, o chem  vedomo i
mne,  i  Ego  Imperatorskomu  Velichestvu.  Posemu  hotel  by uspokoit'  vas,
drazhajshij Vladimir Andreevich, i  osobo ogovorit',  chto  zadanie, ispolnyaemoe
Hurtinskim,  nikoim obrazom ne napravleno protiv..."_ M-m, nu  da eto  uzhe k
delu ne  otnositsya.  V obshchem,  gospoda,  sami vidite  --  esli  zdes'  kto i
vinovat,  to  otnyud'  ne  Dolgorukoj,   a  skoree  vashe,  Evgenij  Osipovich,
vedomstvo.  Razve  u  menya  mogli byt'  osnovaniya  ne  doveryat' ministerstvu
vnutrennih del?
     Ot   potryaseniya   ober-policejmejster  poteryal  vyderzhku   i  poryvisto
podnyalsya,  protyanul  ruku k  pis'mu, chto bylo dovol'no  glupo,  potomu kak v
stol' ser'eznom dele  mistifikaciya  isklyuchalas' -- slishkom legko  proverit'.
Knyaz' blagodushno protyanul listok ryzhemu generalu.
     --  Da, --  probormotal  tot.  -- |to podpis'  Dmitriya  Andreevicha.  Ni
malejshih somnenij... Knyaz' uchastlivo sprosil:
     --  Neuzhto vas nachal'stvo ne sochlo nuzhnym izvestit'? Aj-aj-aj, nehorosho
eto.  Neuvazhitel'no.  Stalo byt',  vy ne znaete, chto za tainstvennoe zadanie
ispolnyal Hurtinskij?
     Karachencev molchal, sovershenno srazhennyj.
     Fandorin  zhe   razmyshlyal   nad   intriguyushchim  obstoyatel'stvom  --   kak
poluchilos', chto perepiska trehmesyachnoj davnosti okazalas' u knyazya pod rukoj,
sredi tekushchih bumag? Vsluh zhe kollezhskij asessor skazal:
     --  Mne  tozhe  neizvestno, v  chem  zaklyuchalas'  sekretnaya  deyatel'nost'
g-gospodina Hurtinskogo, odnako na sej raz on yavno vyshel za ee predely.  Ego
svyaz'  s hitrovanskimi  banditami  nesomnenna  i  nikakimi  gosudarstvennymi
interesami  opravdana  byt'  ne  mozhet.  A  glavnoe:  Hurtinskij imeet yavnoe
kasatel'stvo k smerti generala Soboleva.
     I Fandorin  korotko, po punktam, izlozhil  istoriyu pohishchennogo milliona.
Gubernator slushal ochen' vnimatel'no. V konce reshitel'no skazal:
     -- Merzavec, ochevidnyj merzavec. Nado ego arestovat' i doprosit'.
     -- Za tem my k vam, Vladimir Andreevich, i p-prishli.
     Sovershenno  inym, chem  prezhde,  tonom  -- molodcevato,  pochtitel'no  --
ober-policejmejster osvedomilsya:
     -- Razreshite ispolnyat', vashe vysokoprevoshoditel'stvo?
     --  Konechno, golubchik,  -- kivnul Dolgorukoj. -- Uzh on, negodyaj, za vse
otvetit.
     Po  dlinnym  koridoram shli  bystro.  Szadi  gromyhali v nogu  agenty  v
shtatskom.  |rast  Petrovich  ne  proiznes  ni  slova  i  voobshche  staralsya  na
Karachenceva  ne smotret'  -- ponimal,  kak  muchitel'no  tot  perezhivaet svoe
porazhenie, a eshche bolee nepriyatnyj i  dazhe trevozhnyj fakt:  okazyvaetsya, est'
kakie-to  tajnye dela, kotorye nachal'stvo  predpochlo doverit' ne moskovskomu
ober-policejmejsteru,  a  ego  izvechnomu  soperniku,  nachal'niku  sekretnogo
otdeleniya gubernatorskoj kancelyarii.
     Podnyalis' na vtoroj etazh, gde raspolagalis' prisutstviya. |rast Petrovich
sprosil  dezhurivshego  u  vhoda  sluzhitelya,  zdes'  li  gospodin  Hurtinskij.
Vyyasnilos', chto u sebya, s samogo utra.
     Karachencev vospryal duhom i eshche bol'she uskoril shag -- nessya po  koridoru
pushechnym yadrom, tol'ko shpory pozvyakivali da postukivali aksel'banty.
     V  priemnoj   nachal'nika   sekretnogo   otdeleniya   bylo   polnym-polno
posetitelej.
     -- Na meste? -- otryvisto sprosil general u sekretarya.
     -- Tochno tak-s,  vashe prevoshoditel'stvo, odnako prosili ne bespokoit'.
Prikazhete dolozhit'?
     Ober-policejmejster  otmahnulsya.  Oglyanulsya  na Fandorina, ulybnulsya  v
gustye usy i otkryl dver'.
     Snachala |rastu  Petrovichu  pokazalos',  chto  Petr Parmenovich  stoit  na
podokonnike i smotrit v okno. No uzhe  v sleduyushchee  mgnovenie stalo  yasno: ne
stoit, a visit.
     Glava odinnadcataya, v kotoroj delo prinimaet neozhidannyj oborot
     Vladimir  Andreevich Dolgorukoj, sdvinuv brovi,  uzhe v tretij  raz chital
stroki, nabrosannye horosho znakomym pocherkom: _"YA, Petr  Hurtinskij, povinen
v tom, chto  iz  alchnosti sovershil  prestuplenie protiv dolga i predal  togo,
komu dolzhen byl verno sluzhit' i  vsemerno pomogat' v  ego mnogotrudnom dele.
Bog mne sud'ya"._ Stroki byli krivye, nalezali odna na druguyu,  a poslednyaya i
vovse  zakanchivalas'  klyaksoj,  budto  pisavshij  vkonec  oslab  ot   izbytka
raskayaniya.
     --  Tak chto  pokazal  sekretar'?  --  medlenno  sprosil gubernator.  --
Pereskazhite eshche razok, i pozhalujsta, golubchik Evgenij Osipovich, popodrobnej.
     Karachencev uzhe  vo vtoroj  raz, bolee svyazno  i spokojno, chem v pervyj,
izlozhil to, chto udalos' vyyasnit':
     -- Hurtinskij  prishel na sluzhbu,  kak obychno,  v desyat' chasov. Vyglyadel
obyknovenno, nikakih  priznakov  rasstrojstva  ili vozbuzhdeniya sekretar'  ne
zametil. Oznakomivshis' s korrespondenciej, Hurtinskij nachal priem.  Primerno
bez  pyati odinnadcat'  k sekretaryu podoshel  zhandarmskij oficer, predstavilsya
kapitanom Pevcovym, kur'erom iz Peterburga, pribyvshim k nadvornomu sovetniku
po srochnomu  delu. U kapitana v ruke  byl korichnevyj portfel', po opisaniyu v
tochnosti  sootvetstvuyushchij  pohishchennomu.   Pevcov  byl  nemedlenno  vpushchen  v
kabinet, priem posetitelej priostanovlen. Vskore vyglyanul Hurtinskij i velel
nikogo bol'she  do  osobogo  rasporyazheniya ne vpuskat'  i voobshche ni po  kakomu
povodu   ne  bespokoit'.  Po  slovam   sekretarya,  ego   nachal'nik  vyglyadel
chrezvychajno vzvolnovannym. Minut cherez desyat' kapitan udalilsya i podtverdil,
chto gospodin nadvornyj sovetnik  zanyat i otvlekat' strogo-nastrogo zapretil,
poskol'ku  izuchaet sekretnye bumagi. A eshche  cherez chetvert'  chasa, v dvadcat'
minut dvenadcatogo, poyavilis' my s |rastom Petrovichem.
     -- CHto skazal vrach? Ne ubijstvo li?
     --  Govorit, tipichnaya kartina samopovesheniya. Privyazal na sheyu verevku ot
framugi i sprygnul. Harakternyj perelom shejnyh pozvonkov. Da i zapiska, sami
vidite, povoda dlya somnenij ne daet. Poddelka isklyuchaetsya.
     General-gubernator perekrestilsya, filosofski zametil:
     --  "I brosiv srebrenniki v hrame, on  vyshel,  poshel i udavilsya". Nynche
sud'ba prestupnika v ruce Sudii bolee pravednogo, chem my s vami, gospoda.
     U  |rasta Petrovicha vozniklo oshchushchenie, chto podobnaya razvyazka  knyazyu kak
nel'zya bolee kstati. Zato ober-policejmejster yavno pal duhom: dumal, uhvatil
dragocennuyu nitochku, kotoraya vyvedet ego k celomu zolotomu klubku, a nitochka
voz'mi da oborvis'.
     Sam  kollezhskij  asessor  razmyshlyal  ne  o  gosudarstvennyh  tajnah   i
mezhvedomstvennyh intrigah,  a  o  zagadochnom  kapitane  Pevcove.  Sovershenno
ochevidno, chto imenno  etot chelovek za  sorok minut  do poyavleniya  v priemnoj
Hurtinskogo vymanil u  bednogo Masy sobolevskij million. S  Maloj  Nikitskoj
zhandarmskij   kapitan  (ili,  kak  sklonen  byl  polagat'  Fandorin,  nekto,
pereodetyj  v  sinij  mundir)  otpravilsya  pryamikom  na  Tverskuyu. Sekretar'
rassmotrel ego luchshe, chem ad®yutant ober-policejmejstera i  opisal  tak: rost
primerno dva arshina sem' vershkov, shirokie plechi, solomennye  volosy.  Osobaya
primeta --  ochen' svetlye,  pochti  prozrachnye glaza.  Ot etoj  detali  |rast
Petrovich poezhilsya. V yunosti emu dovelos' stolknut'sya s chelovekom, u kotorogo
byli tochno takie zhe glaza, i Fandorin ne lyubil vspominat' tu davnyuyu istoriyu,
oboshedshuyusya emu slishkom dorogo. Vprochem,  tyagostnoe vospominanie  k  delu ne
otnosilos', i on otognal mrachnuyu ten' proch'.
     Voprosy  vystraivalis'  v  takoj  ocherednosti.  Dejstvitel'no  li  etot
chelovek  zhandarm? Esli  da  (i  tem  bolee, esli  net), to v  chem ego rol' v
sobolevskom dele? Glavnoe zhe  -- otkuda takaya  d'yavol'skaya  osvedomlennost',
takaya fantasticheskaya vezdesushchest'?
     Kak  raz  v  eto  vremya  sformuliroval  interesovavshie  ego  voprosy  i
general-gubernator. Pravda, zvuchali oni neskol'ko inache:
     --  CHto   budem   delat',  gospoda   detektivy?  CHto  prikazhete  naverh
dokladyvat'? Ubit  Sobolev ili umer svoej smert'yu?  CHem zanimalsya u nas,  to
est' u  vas, Evgenij Osipovich, pod nosom Hurtinskij? Kuda podevalsya million?
Kto   takoj  etot  Pevcov?  --  V  golose  knyazya   za  pokaznym  dobrodushiem
prorezyvalis'  ugrozhayushchie  notki. --  CHto skazhete,  vashe prevoshoditel'stvo,
zashchitnik nash dragocennyj?
     General, volnuyas', vyter platkom vspotevshij lob:
     --   U  menya   v  upravlenii  nikakogo   Pevcova   net.  Vozmozhno,  on,
dejstvitel'no, pribyl iz Peterburga i vel dela s  Hurtinskim napryamuyu, minuya
gubernskuyu instanciyu.  Predpolagayu sleduyushchee.  -- Karachencev nervno  potyanul
sebya  za ryzhuyu  bakenbardu. -- Hurtinskij  vtajne  ot  vas  i ot menya...  --
Ober-policejmejster   sglotnul.   --  ...vypolnyal   nekie   konfidencial'nye
porucheniya  sverhu.  V ih chislo, ochevidno,  vhodilo i  popechenie  za priezdom
Soboleva.  Zachem  eto ponadobilos' -- mne  ne  vedomo.  Ochevidno, Hurtinskij
otkuda-to uznal,  chto  Sobolev  imeet pri  sebe  ochen' krupnuyu summu  deneg,
prichem  svite  ob etom  nichego neizvestno.  V  noch'  s chetverga  na  pyatnicu
Hurtinskomu dolozhili o skoropostizhnoj konchine Soboleva v nomerah "Angliya" --
veroyatno, agenty, vedshie neglasnoe nablyudenie za generalom, nu i...  Kak  my
znaem, nadvornyj  sovetnik  byl  alchen i v  sredstvah nerazborchiv.  Poddalsya
soblaznu hapnut' nevidannyj kush  i poslal svoego klevreta, medvezhatnika Mishu
Malen'kogo, iz®yat' portfel' iz sejfa. Odnako afera, prokruchennaya Hurtinskim,
byla  raskryta  kapitanom   Pevcovym,  kotoryj,  po  vsej  veroyatnosti,  byl
pristavlen nablyudat' za nablyudayushchim -- u  nas v vedomstve  eto chasto byvaet.
Pevcov iz®yal portfel', yavilsya k Hurtinskomu i obvinil ego v dvurushnichestve i
vorovstve. Srazu zhe  posle uhoda  kapitana nadvornyj sovetnik ponyal, chto ego
pesenka speta i,  napisav pokayannuyu  zapisku,  povesilsya... Vot edinstvennoe
ob®yasnenie, kotoroe mne prihodit v golovu.
     -- CHto  zh, eto pravdopodobno, --  priznal Dolgorukoj. -- Kakie dejstviya
predlagaete?
     --  Nemedlenno  poslat'  zapros   v  Peterburg  kasatel'no  lichnosti  i
polnomochij kapitana  Pevcova.  My  zhe  s  |rastom  Petrovichem poka  zajmemsya
prosmotrom bumag samoubijcy.  YA  voz'mu  k  sebe  soderzhimoe  ego  sejfa,  a
gospodin Fandorin izuchit zapisnuyu knizhku Hurtinskogo.
     Kollezhskij asessor  ponevole  usmehnulsya  --  uzh  bol'no lovko  podelil
general dobychu: v odnoj polovine soderzhimoe vsego sejfa, a v drugoj  obychnyj
bloknot dlya delovyh zapisej, otkryto lezhavshij na pis'mennom stole pokojnogo.
     Dolgorukoj pobarabanil  pal'cami po stolu, privychnym dvizheniem popravil
chut' s®ehavshij parik.
     --  Stalo byt', Evgenij Osipovich, vashi  vyvody svodyatsya  k  sleduyushchemu.
Sobolev ne ubit,  a  umer  svoej smert'yu.  Hurtinskij --  zhertva nepomernogo
korystolyubiya. Pevcov -- chelovek iz Peterburga. Soglasny li  s etimi vyvodami
vy, |rast Petrovich?
     Fandorin korotko otvetil:
     -- Net.
     -- Lyubopytno,  -- ozhivilsya gubernator.  --  Nu-ka, vykladyvajte, chto vy
tam navychislyali -- "eto raz", "eto dva", "eto tri".
     -- Izvol'te, vashe siyatel'stvo... -- Molodoj chelovek pomolchal -- vidimo,
dlya pushchego effekta -- i reshitel'no nachal.
     -- General Sobolev uchastvoval v kakom-to tajnom dele, sut' kotorogo nam
poka neyasna. D-dokazatel'stva? Skrytno  ot vseh sobral  ogromnuyu summu.  |to
raz. V gostinichnom  sejfe  hranilis' sekretnye  bumagi,  utaennye ot vlastej
svitoj generala. |to dva. Sam fakt neglasnogo nablyudeniya za Sobolevym -- a ya
dumayu,  chto  Evgenij Osipovich prav  i nablyudenie  bylo, -- eto tri. -- |rast
Petrovich  myslenno dobavil: "Svidetel'stvo devicy Golovinoj  -- eto chetyre",
odnako  pripletat' k  rassledovaniyu  minskuyu uchitel'nicu  ne stal. -- Delat'
vyvody poka ne gotov,  odnako na p-predpolozheniya otvazhus'. Sobolev byl ubit.
Kakim-to  hitrym  sposobom, imitiruyushchim estestvennuyu  smert'. Hurtinskij  --
zhertva  zhadnosti,  poteryal  golovu  ot  beznakazannosti.  Tut  ya  opyat'-taki
soglasen  s Evgeniem  Osipovichem. A istinnyj prestupnik, glavnaya  zakulisnaya
pruzhina  --  tot, kogo  my  znaem  kak  "kapitana Pevcova".  |togo  cheloveka
smertel'no ispugalsya Hurtinskij, hitrec  i  razbojnik,  kakih  p-poiskat'. U
etogo cheloveka  portfel'. "Pevcov"  vse  znaet  i vsyudu uspevaet.  Mne takaya
sverh®estestvennaya lovkost' ochen' ne nravitsya. Blondin  so svetlymi glazami,
dvazhdy poyavlyavshijsya v zhandarmskom mundire, -- vot kogo nado razyskat' vo chto
by to ni stalo.
     Ober-policejmejster ustalo poter veki:
     --  Ne  isklyuchayu,  chto  |rast  Petrovich prav, a  ya  oshibayus'. Po  chasti
dedukcii gospodin kollezhskij asessor dast mne sto ochkov vpered.
     Knyaz', kryahtya, vstal iz-za  stola,  podoshel k oknu i minut pyat' smotrel
na ekipazhi,  rekoj  kativshie  po Tverskoj. Povernulsya, v  nesvojstvennoj emu
delovitoj manere skazal:
     -- Dolozhu naverh.  Nemedlenno, shifrovannoj depeshej.  Kak tol'ko otvetyat
-- vyzovu. Byt' na meste, nikuda ne otluchat'sya. Evgenij Osipovich, vy gde?
     -- U sebya na Tverskom bul'vare. Poroyus' v bumagah Hurtinskogo.
     -- YA budu u Dyusso, -- dolozhil Fandorin. -- CHestno govorya, valyus' s nog.
Dvoe sutok p-pochti ne spal:
     -- Idite, golubchik, pospite chasok-drugoj. I privedite sebya, nakonec,  v
prilichnyj vid. YA za vami prishlyu.
     Spat'  |rast  Petrovich,  sobstvenno,  ne  sobiralsya, odnako namerevalsya
osvezhit'sya  -- prinyat' ledyanuyu vannu,  potom horosho by  massazh. A son, kakoj
tam son, kogda takie dela tvoryatsya. Razve usnesh'?
     Fandorin otvoril dver' nomera i sharahnulsya nazad -- pryamo  pod nogi emu
povalilsya Masa, pripal zamotannoj bashkoj k polu, zachastil:
     -- Gospodin, mne net proshcheniya, mne net proshcheniya, mne net proshcheniya. YA ne
ubereg  vashego _onsi_ i  ne sumel  ohranit' vazhnyj kozhanyj portfel'. No etim
moi pregresheniya ne ogranichilis'. Ne v silah vynesti pozora, ya hotel nalozhit'
na  sebya ruki  i posmel  dlya  etogo  vospol'zovat'sya  vashim  mechom,  no  mech
slomalsya, i tem samym ya sovershil eshche odno strashnoe prestuplenie.
     Na stole lezhala slomannaya popolam paradnaya shpazhonka.
     |rast Petrovich sel  na pol ryadom so stradal'cem. Ostorozhno pogladil ego
po golove -- dazhe cherez polotence oshchushchalas' ogromnaya shishka.
     -- Masa, ty  ni v  chem ne vinovat. Grushina-senseya pogubil ya, i etogo  ya
nikogda sebe ne  proshchu.  I  s  portfelem  ty ne  vinovat. Ty ne strusil,  ne
proyavil  slabost'. Prosto zdes' drugaya  zhizn' i drugie pravila, k kotorym ty
eshche ne privyk. A shpaga -- dryan', vyazal'naya spica, zarezat'sya ej  nevozmozhno.
Kupim druguyu, ej cena pyat'desyat rublej. |to zhe ne famil'nyj mech.
     Masa raspryamilsya, po ego iskazhennomu licu tekli slezy.
     -- I  vse-taki ya  nastaivayu, gospodin. Mne nevozmozhno  zhit' posle togo,
kak ya vas tak uzhasno podvel. YA zasluzhivayu nakazaniya.
     --  Horosho,  --  vzdohnul  Fandorin.  --  Ty  vyuchish'  naizust'  desyat'
sleduyushchih stranic slovarya.
     -- Net, dvadcat'!
     --  Ladno. No  ne sejchas,  a  potom,  kogda  golova  zazhivet.  Poka  zhe
prigotov' ledyanuyu vannu.
     Masa brosilsya vniz s pustym  vedrom, a |rast Petrovich prisel k stolu  i
raskryl  zapisnuyu  knizhku  Hurtinskogo.  |to, sobstvenno,  byla  ne zapisnaya
knizhka, a anglijskij schedule-book, kalendarnyj dnevnik, v  kotorom  kazhdomu
dnyu  goda otvodilas'  osobaya stranica. Udobnaya shtuka -- |rast Petrovich takie
uzhe videl. Stal perelistyvat', ne nadeyas' najti chto-libo sushchestvennoe.
     Vse skol'ko-nibud' sekretnoe  i  vazhnoe  nadvornyj  sovetnik,  konechno,
derzhal  v  sejfe, a  v  knizhku zapisyval  vsyakie melochi dlya pamyati --  vremya
delovyh  svidanij, audiencij, dokladov.  Mnogie  imena  oboznacheny odnoj ili
dvumya bukvami. Nado budet vo vsem etom  razobrat'sya. Na  4 July, Tuesday (to
est',  po nashemu 22 iyunya, vtornike) vzglyad  kollezhskogo asessora zaderzhalsya,
privlechennyj  strannoj prodolgovatoj  klyaksoj. Do sih por ni  odnoj klyaksy i
dazhe pomarki v knizhke ne bylo  -- Hurtinskij,  po vsemu vidno, byl chelovekom
isklyuchitel'noj akkuratnosti.  I  forma klyaksy chudnAya  --  slovno  chernila ne
kapnuli s pera, a byli razmazany narochno. Fandorin posmotrel listok na svet.
Net,  ne  razobrat'.  Ostorozhno  provel po bumage konchikom pal'ca.  Kazhetsya,
chto-to bylo  napisano.  Pokojnyj  pol'zovalsya stal'nym  perom, nazhim  u nego
sil'nyj. No prochest' ne predstavlyalos' vozmozhnym.
     Masa prines  vedro  l'da, zagrohotal  v  vannoj, zashumela voda.  Dostav
sakvoyazh  s  instrumentariem,  |rast Petrovich  vynul  nuzhnoe  prisposoblenie.
Perevernul  stranicu  s  klyaksoj,  s  obratnoj  storony   prilozhil  listochek
tonchajshej risovoj bumagi, neskol'ko  raz prokatil po nej kauchukovym valikom.
Bumaga byla ne prostaya, a propitannaya osobym rastvorom, chutko reagiruyushchim na
malejshie   nerovnosti  rel'efa.   Podragivayushchimi  ot   neterpeniya   pal'cami
kollezhskij asessor podnyal listochek. Na matovom fone prorisovalsya slabyj,  no
otchetlivyj kontur bukv: _Metropol'  No  19 Klonov_. Zapisano 22-go iyunya. CHto
bylo  v etot den'? Komanduyushchij 4-ym  korpusom general ot infanterii  Sobolev
zavershil manevry i podal raport ob otpuske. Nu, a v gostinice "Metropol'", v
19-om  numere  nahodilsya kakoj-to gospodin  Klonov.  Kakaya mezhdu dvumya etimi
faktami svyaz'?  Veroyatno,  nikakoj.  No  s  chego by Hurtinskomu ponadobilos'
zamazyvat' imya i adres? Ochen' interesno.
     |rast Petrovich  razdelsya  i  zalez  v  ledyanuyu  vannu,  kotoraya  na mig
zastavila  ego otreshit'sya ot postoronnih myslej  i,  kak obychno, potrebovala
napryazheniya  vseh  dushevnyh i fizicheskih sil.  Fandorin  okunulsya s golovoj i
doschital do  sta  dvadcati,  a  kogda  vynyrnul, i otkryl glaza, to  ahnul i
zalilsya  kraskoj:  na poroge  vannoj  stoyala  ostolbenevshaya grafinya  Mirabo,
morganaticheskaya  supruga  ego vysochestva  Evgeniya  Maksimilianovicha  gercoga
Lihtenburgskogo, i tozhe vsya puncovaya.
     -- Proshu izvinit', ms'e Fandorin, -- prolepetala grafinya po-francuzski.
-- Vash sluga vpustil menya v numer i pokazal na  etu dver'. YA polagala, zdes'
nahoditsya vash kabinet...
     Instinkt vospitaniya, ne  pozvolyavshij sidet' v prisutstvii damy, tolknul
ohvachennogo  panikoj  |rasta Petrovicha  vskochit'  na  nogi, no  v  sleduyushchuyu
sekundu,  v eshche  bol'shej  panike,  on  plyuhnulsya obratno  v  vodu.  Grafinya,
zalivshis' kraskoj, popyatilas' za dver'.
     -- Masa! -- zaoral Fandorin beshenym golosom. -- Masa!!!
     Poyavilsya merzavec i palach s halatom v rukah, poklonilsya.
     -- CHto vam ugodno, gospodin?
     -- YA tebe dam  "chto ugodno"!  --  zashelsya  v  krike |rast Petrovich,  ot
vozmushcheniya sovershenno poteryav lico. -- Vot za  eto ya zastavlyu tebya  vsporot'
bryuho! Da  ne vyazal'noj spicej, a palochkoj  dlya  risa!  YA  tebe,  bezmozglyj
barsuk, uzhe ob®yasnyal, chto  v Evrope vanna -- delo intimnoe! Ty postavil menya
v  durackoe  polozhenie,  a  damu  zastavil sgoret' ot  styda! --  Perejdya na
russkij,  kollezhskij asessor kriknul.  --  Proshu  izvinit'!  Raspolagajtes',
grafinya,  ya sejchas! -- I snova po-yaponski. -- Podaj bryuki, syurtuk,  rubashku,
gnusnaya karakatica!
     V komnatu Fandorin vyshel polnost'yu odetyj i s bezukoriznennym proborom,
no vse  eshche krasnyj. On ne predstavlyal, kak posle sluchivshegosya  skandal'nogo
proisshestviya budet  smotret' gost'e v  glaza. Odnako grafinya protiv ozhidanij
sovershenno uspokoilas'  i s lyubopytstvom  razglyadyvala razveshannye po stenam
yaponskie gravyury.  Vzglyanula na skonfuzhennoe lico chinovnika, i  v  ee  sinih
sobolevskih  glazah promel'knula  ulybka, vprochem, tut  zhe smenivshayasya samym
ser'eznym vyrazheniem.
     -- Gospodin Fandorin, ya  osmelilas' pridti k vam, potomu chto vy  staryj
tovarishch Mishelya i  rassleduete  obstoyatel'stva  ego konchiny.  Muzh uehal vchera
vecherom s  velikim knyazem. Kakie-to srochnye  dela.  A ya povezu telo brata  v
imenie, horonit'. -- Zinaida Dmitrievna zapnulas', slovno  kolebalas', stoit
li prodolzhat'.  I potom reshitel'no, slovno  golovoj v omut, progovorila.  --
Muzh uehal  nalegke. A v  odnom iz  ego syurtukov, ostavshemsya  zdes', prisluga
nashla vot eto. |zhen takoj rasseyannyj!
     Grafinya protyanula  slozhennyj listok,  i Fandorin zametil,  chto v ruke u
nee  ostalas' eshche  kakaya-to  bumazhka.  Na  blanke  4-go  armejskogo  korpusa
razmashistym pocherkom Soboleva bylo napisano po-francuzski:
     _"|zhen,  bud'  25-go utrom  v Moskve dlya  okonchatel'nogo ob®yasneniya  po
izvestnomu tebe predmetu. CHas nastal. Ostanovlyus' u  Dyusso. Krepko  obnimayu.
Tvoj Mishel'"._
     |rast  Petrovich  voprositel'no  vzglyanul   na  posetitel'nicu,   ozhidaya
raz®yasnenij.
     -- |to  ochen' stranno, --  pochemu-to  shepotom proiznesla ta. -- Muzh  ne
skazal mne,  chto  dolzhen  v Moskve vstretit'sya s Mishelem. YA voobshche ne znala,
chto brat v Moskve. |zhen skazal lish', chto nam nuzhno sdelat' koe-kakie vizity,
a potom my vernemsya v Peterburg.
     -- Dejstvitel'no stranno, -- soglasilsya Fandorin, zametiv po  shtempelyu,
chto depesha otpravlena  iz Minska s narochnym  eshche 16-go.  --  No pochemu vy ne
sprosili ob etom u ego vysochestva?
     Grafinya, zakusiv gubu, protyanula vtoroj listok.
     -- Potomu chto |zhen skryl ot menya vot eto.
     -- CHto eto?
     -- Zapiska Mishelya, adresovannaya mne. Ochevidno, byla prilozhena k depeshe.
Pochemu-to |zhen mne ee ne peredal.
     |rast  Petrovich  vzyal  listok.  Vidno  bylo,  chto  napisano  naspeh,  v
poslednyuyu minutu:
     _"Milaya Zizi, nepremenno priezzhaj  vmeste s |zhenom v Moskvu. |to  ochen'
vazhno. YA ne mogu tebe  sejchas nichego  ob®yasnyat',  no mozhet sdat'sya,_ (dal'she
polstrochki zacherknuto) _chto my dolgo s toboj ne uvidimsya"._
     Fandorin podoshel  k oknu i prilozhil  zapisku  k steklu, chtoby  prochest'
zacherknutoe.
     --  Ne  trudites', ya  uzhe  razobrala,  -- skazala  za spinoj drognuvshim
golosom Zinaida  Dmitrievna.  --  Tam  napisano:  _"chto  eta  vstrecha  budet
poslednej"._
     Kollezhskij asessor  vz®eroshil mokrye,  tol'ko chto  prichesannye  volosy.
Tak, poluchaetsya, Sobolev  znal, chto emu ugrozhaet opasnost'? I gercog ob etom
tozhe znal? Von ono chto... On obernulsya k grafine:
     -- YA sejchas nichego  ne mogu vam skazat', madam,  no obeshchayu,  chto vyyasnyu
vse  obstoyatel'stva.  --  I  posmotrev  v  polnye  smyateniya   glaza  Zinaidy
Dmitrievny, dobavil. -- Razumeetsya, so vsej vozmozhnoj d-delikatnost'yu.
     * * *
     Edva grafinya  ushla, |rast Petrovich sel za stol  i po obyknoveniyu, zhelaya
sosredotochit'sya,  zanyalsya   kalligraficheskim   uprazhneniem  --  stal  pisat'
ieroglif "spokojstvie". Odnako na tret'em listke, kogda do sovershenstva bylo
eshche ochen' daleko, v dver' snova postuchali -- rezko, trebovatel'no.
     Masa puglivo oglyanulsya  na  svoego  svyashchennodejstvuyushchego  gospodina, na
cypochkah prosemenil k dveri, otkryl.
     Tam stoyala Ekaterina Aleksandrovna Golovina, zolotovolosaya vozlyublennaya
pokojnogo  Ahillesa.  Ona  pylala   gnevom  i  ottogo  kazalas'  eshche   bolee
prekrasnoj.
     --  Vy  ischezli! -- voskliknula  baryshnya vmesto privetstviya. -- YA  zhdu,
shozhu s  uma  ot neizvestnosti. CHto vy  vyyasnili, Fandorin?  YA  soobshchila vam
takie vazhnye svedeniya, a vy sidite tut, risuete! YA trebuyu ob®yasnenij!
     -- Sudarynya, --  rezko perebil ee kollezhskij  asessor. --  |to ya u  vas
trebuyu ob®yasnenij. Izvol'te-ka sest'.
     Vzyal nezhdannuyu gost'yu za ruku, podvel k kreslu i usadil. Sebe pridvinul
stul.
     -- Vy soobshchili  mne  men'she, chem znali. CHto zateval Sobolev? Pochemu  on
opasalsya za svoyu zhizn'? CHto t-takogo opasnogo bylo v ego poezdke? Zachem  emu
ponadobilos'  stol'ko  deneg?  K  chemu  voobshche  vsya  eta  tainstvennost'? I,
nakonec,  iz-za chego vy rassorilis'? Iz-za  vashih, Ekaterina  Aleksandrovna,
nedomolvok  ya  nepravil'no  ocenil situaciyu, v rezul'tate chego p-pogib  odin
ochen' horoshij  chelovek. I  neskol'ko nehoroshih, u kotoryh tem  ne menee tozhe
byla dusha.
     Golovina  opustila golovu.  Na ee nezhnom lice  otrazilas'  celaya  gamma
sil'nyh i, vidno, ne ochen'-to soglasuyushchihsya mezhdu soboj chuvstv. Nachala ona s
priznaniya:
     -- Da, ya solgala, chto ne znayu,  chem byl uvlechen  Mishel'. On schital, chto
Rossiya gibnet, i hotel ee spasti. V poslednee vremya on tol'ko i govoril, chto
o Car'grade, o nemeckoj  ugroze, o velikoj Rossii... A mesyac nazad, vo vremya
nashej  poslednej vstrechi, vdrug zagovoril  o Bonaparte i predlozhil mne stat'
ego ZHozefinoj...  YA prishla v uzhas. My s nim vsegda priderzhivalis'  razlichnyh
vzglyadov. On veril v istoricheskuyu missiyu  slavyanstva i v kakoj-to  osobennyj
russkij  put',  ya  zhe schitala  i schitayu, to  Rossii  nuzhny ne Dardanelly,  a
prosveshchenie  i  konstituciya. --  Ekaterina  Aleksandrovna  ne  spravilas'  s
golosom i razdrazhenno  vzmahnula kulachkom,  slovno  pomogaya sebe  proskochit'
trudnoe mesto. -- Kogda on  pomyanul ZHozefinu, ya  ispugalas'. Ispugalas', chto
Mishel',  slovno  besstrashnyj motylek, sgorit  v tom zharkom ogne, k  kotoromu
manit ego chestolyubie... A eshche bol'she ispugalas', chto on  dob'etsya svoego. On
mog by. On  takoj celeustremlennyj, sil'nyj, udachlivyj...  Byl. Vo chto by on
prevratilsya,   poluchiv  vozmozhnost'   vershit'  sud'bami  millionov?  Strashno
podumat'. |to byl by uzhe ne Mishel', a kto-to sovsem drugoj.
     -- I vy donesli na nego? -- rezko sprosil |rast Petrovich.
     Golovina v uzhase otshatnulas':
     --  Kak vy mogli takoe podumat'? Net, ya  prosto skazala: vybiraj -- ili
ya,  ili to,  chto ty zatevaesh'.  YA znala,  kakov budet otvet...  --  Ona  zlo
vyterla slezy. -- No mne i  v  golovu ne prihodilo, chto vse zakonchitsya takim
skvernym i poshlym farsom. Budushchego Bonaparta ub'yut iz-za pachki assignacij...
Skazano v Biblii -- "budut postyzheny gordye".
     Ona zamahala rukami -- mol, vse,  bol'she ne mogu,  i zaplakala navzryd,
uzhe ne sderzhivayas'.
     Podozhdav poka minuet pik rydanij, Fandorin vpolgolosa proiznes:
     -- Pohozhe, d-delo zdes' vovse ne v assignaciyah.
     -- A v chem? -- vshlipnula Ekaterina Aleksandrovna. -- Ved' ego vse-taki
ubili,  da? YA pochemu-to veryu, chto vy dokopaetes' do istiny. Poklyanites', chto
rasskazhete mne vsyu pravdu o ego smerti.
     |rast  Petrovich  skonfuzhenno  otvernulsya,  podumav  o tom, chto  zhenshchiny
nesravnenno luchshe  muzhchin -- predannee, iskrennee, cel'nee. Razumeetsya, esli
po-nastoyashchemu lyubyat.
     --  Da-da, nepremenno, -- probormotal on, tverdo znaya, chto nikogda i ni
za  chto  ne  rasskazhet  Ekaterine  Aleksandrovne vsej  pravdy  o  smerti  ee
vozlyublennogo.
     Tut  razgovor  prishlos'  oborvat',  potomu  chto  za  Fandorinym  yavilsya
posyl'nyj ot general-gubernatora.
     * * *
     -- Kak soderzhimoe sejfa, vashe prevoshoditel'stvo? -- sprosil kollezhskij
asessor. -- Obnaruzhili chto-nibud' interesnoe?
     --  Massu, -- s dovol'nym vidom otvetil ober-policejmejster. -- Kartina
temnyh  delishek pokojnogo v znachitel'noj mere  proyasnilas'.  Nado  budet eshche
pokoldovat' s rasshifrovkoj denezhnyh zapisej. So mnogih  cvetkov nasha  pchelka
nektar sobirala, ne tol'ko s Mishi Malen'kogo. A chto u vas?
     -- Da est' koe-chto, -- skromno otvetil Fandorin.
     Razgovor   proishodil   v   general-gubernatorskom   kabinete.   Samogo
Dolgorukogo, odnako zhe, poka ne bylo -- po slovam sekretarya, ego siyatel'stvo
zakanchivali obed.
     Nakonec  poyavilsya  Vladimir  Andreevich.  Voshel  s  vidom  zagadochnym  i
znachitel'nym, sel, oficial'no otkashlyalsya.
     -- Gospoda,  po  telegrafu poluchen otvet iz Peterburga na moj podrobnyj
raport.  Kak vidite,  delo bylo sochteno nastol'ko vazhnym,  chto oboshlos'  bez
provolochek. V  dannom sluchae ya --  vsego lish' peredatochnoe  zveno.  Vot  chto
pishet graf Tolstov:  _"Milostivyj gosudar' Vladimir Andreevich,  v  otvet  na
Vashu depeshu  dovozhu do Vashego svedeniya, chto  kapitan  Pevcov, dejstvitel'no,
sostoit pri shefe ZHandarmskogo korpusa i v nastoyashchee vremya nahoditsya v Moskve
s  osobym  zadaniem. V chastnosti,  kapitanu predpisyvalos'  neglasno  iz®yat'
portfel',   v   kotorom    mogli   soderzhat'sya   dokumenty,   predstavlyayushchie
gosudarstvennuyu  vazhnost'. Sledstvie  po  delu o  konchine  general-ad®yutanta
M.D.Soboleva   Vysochajshe  predpisano  schitat'  zakonchennym,   o  chem   budet
otpravleno sootvetstvuyushchee opredelenie i Evgeniyu Osipovichu. CHinovnika osobyh
poruchenij   Fandorina   za  samoupravstvo   --   privlechenie  k   sekretnomu
rassledovaniyu  chastnogo lica, chto  povleklo  za soboj gibel' vysheoznachennogo
lica  -- Vysochajshim zhe ukazaniem veleno ot dolzhnosti otstranit' i  pomestit'
pod domashnij arest vplot'  do osobogo  rasporyazheniya.  Ministr vnutrennih del
D.A.Tolstov"._
     Knyaz' sokrushenno razvel rukami i molvil potryasennomu Fandorinu:
     -- Vot, golubchik, kak ono povernulos'. Nu da nachal'stvu vidnej.
     Poblednev,  |rast Petrovich medlenno  podnyalsya. Net,  ne  strogaya, no, v
sushchnosti,  spravedlivaya monarshaya kara zastavila  poholodet' ego serdce. Huzhe
vsego  bylo  to,  chto  pozorno  provalilas'  versiya, vydvinutaya im  s  takim
aplombom.  Prinyat' tajnogo  pravitel'stvennogo  agenta  za  glavnogo zlodeya!
Kakaya postydnaya oshibka!
     -- My tut s  Evgeniem  Osipovichem  potolkuem, a vy  uzh,  ne obessud'te,
stupajte   k  sebe  v  gostinicu,  da  otdyhajte,  --   sochuvstvenno  skazal
Dolgorukoj. -- I ne veshajte nosa. Vy mne prishlis'  po serdcu, ya za vas pered
Peterburgom pohlopochu.
     Kollezhskij asessor ponuro  napravilsya  k  vyhodu.  U samyh  dverej  ego
okliknul Karachencev.
     -- Tak  chto vy tam obnaruzhili,  v zapisnoj knizhke? -- sprosil general i
nezametno podmignul -- mol, nichego, peremeletsya -- muka budet.
     Pomolchav, |rast Petrovich otvetil:
     -- Nichego interesnogo, vashe p-prevoshoditel'stvo.
     * * *
     V gostinice Fandorin pryamo s poroga ob®yavil:
     -- Masa, ya obescheshchen  i pomeshchen pod arest. Iz-za menya pogib Grushin. |to
raz. U menya bol'she net idej. |to dva. ZHizn' konchena. |to tri.
     |rast Petrovich doshel do posteli, ne razdevayas', ruhnul na podushku i tut
zhe usnul.
     Glava dvenadcataya, v kotoroj kapkan zahlopyvaetsya
     Pervoe,  chto  uvidel  Fandorin, otkryv  glaza, --  zapolnennyj  rozovym
zakatom pryamougol'nik okna.
     Na polu  u posteli, ceremonno polozhiv ruki  na  koleni, sidel Masa -- v
chernom paradnom kimono, lico strogoe, na golove svezhaya povyazka.
     -- Ty chto eto vyryadilsya? -- s lyubopytstvom sprosil |rast Petrovich.
     -- Vy skazali, gospodin, chto vy obescheshcheny i chto u vas bol'she net idej.
     -- Tak chto s togo?
     -- U menya est' horoshaya ideya.  YA vse obdumal i mogu predlozhit' dostojnyj
vyhod iz  tyazheloj  situacii,  v  kotoroj my  oba  okazalis'. Ko  vsem  svoim
mnogochislennym prostupkam ya pribavil eshche odin -- narushil evropejskij etiket,
zapreshchayushchij  puskat' zhenshchinu v vannuyu. To, chto ya ne ponimayu  etogo strannogo
obychaya,  menya ne  opravdyvaet. YA  vyuchil  celyh  dvadcat'  shest' stranic  iz
slovarya -- ot legkogo slova _vonyutika_,  chto  oznachaet "chelovek, ot kotorogo
nepriyatno pahnet", do trudnogo slova _vo-su-po-mo-si-te-fu-so-to-vo-va-nie_,
chto oznachaet  "okazanie  pomoshchi",  no  dazhe eto surovoe  ispytanie  ne snyalo
tyazhesti s moej dushi. CHto do zhe vas, gospodin, to vy sami skazali: vasha zhizn'
konchena. Tak davajte, gospodin, ujdem iz  zhizni vmeste.  YA vse prigotovil --
dazhe tush' i kistochku dlya predsmertnogo stihotvoreniya.
     Fandorin potyanulsya, oshchushchaya blazhennuyu lomotu v sustavah.
     --  Otstan',  Masa, -- skazal on, sladko zevnuv. -- U  menya  est'  ideya
poluchshe. CHem eto tak vkusno pahnet?
     -- YA  kupil  svezhie _bubriki_, samoe  luchshee,  chto est' v Rossii  posle
zhenshchin,  --  pechal'no  otvetil sluga. -- Sup iz  prokisshej  kapusty, kotorym
zdes' vse pitayutsya, prosto uzhasen, no _bubriki_ -- prekrasnoe izobretenie. YA
hochu naposledok poteshit' svoyu _hara_, prezhde chem razrezhu ee kinzhalom.
     -- YA  tebe razrezhu, -- pogrozil kollezhskij asessor. -- Daj-ka bublik, ya
strashno goloden. Perekusim i za rabotu.
     * * *
     --   Gospodin  Klonov,  iz  19-go?  --  peresprosil  kel'ner  (tak,  na
germanskij lad, nazyvali  v  "Metropole"  starshih sluzhitelej). --  Kak zhe-s,
otlichno pomnim. Byl  takoj gospodin,  iz kupcov. A vy, mister,  emu znakomyj
budete?
     K vecheru idillicheskij zakat vnezapno retirovalsya,  vytesnennyj holodnym
vetrom  i  bystro  sgushchayushchimsya  mrakom.  Nebo  posurovelo,  bryznulo  melkim
dozhdikom,  grozivshim  k  nochi pererasti  v  neshutochnyj  liven'.  V  svyazi  s
pogodnymi obstoyatel'stvami Fandorin odelsya tak, chtoby protivostoyat'  stihii:
kepi  s kleenchatym  kozyr'kom,  nepromokaemaya shvedskaya kurtka iz perchatochnoj
lajki,  rezinovye galoshi.  Vid u nego byl do nevozmozhnosti inostrannyj, chem,
ochevidno, i ob®yasnyalos' neozhidannoe obrashchenie kel'nera. Sem' bed odin otvet,
reshil  kollezhskij  asessor, on  zhe  beglyj  arestant, i,  peregnuvshis' cherez
stojku, prosheptal:
     --  Vovse ya emu ne znakomyj, milejshij. YA zhandarmskogo korpusa k-kapitan
Pevcov, a delo tut vazhnejshee i sekretnejshee.
     -- Ponyal, -- tozhe shepotom otvetil kel'ner. -- Siyu minutu dolozhu.
     On zashelestel uchetnoj knigoj.
     -- Vot-s. Kupec pervoj gil'dii Nikolaj Nikolaevich Klonov. V®ehali utrom
22-go, pribyli iz Ryazani. S®ehat' izvolili v noch' s chetverga na pyatnicu.
     -- CHto?! -- vskrichal Fandorin. -- |to s dvadcat' chetvertogo na dvadcat'
pyatoe?! I pryamo noch'yu?
     -- Tochno  tak-s.  YA sam  ne prisutstvoval,  no  tut zapis' --  izvol'te
vzglyanut'. Polnyj raschet proizveden v polpyatogo utra, v nochnuyu smenu-s.
     Serdce |rasta  Petrovicha  szhalos'  ot  nesterpimogo  azarta,  znakomogo
tol'ko zayadlym ohotnikam. S delannoj nebrezhnost'yu on sprosil:
     -- A kakov on na vid, etot Klonov?
     -- Obstoyatel'nyj  takoj gospodin, solidnyj. Odno slovo --  kupec pervoj
gil'dii.
     --  CHto,  boroda, bol'shoj zhivot?  Opishite  vneshnost'.  Est'  li  osobye
primety?
     --  Net, borody net-s,  i figura  ne  tolstaya. Ne  iz Tit Titychej, a iz
sovremennyh kommersantov. Odevaetsya po-evropejski. A vneshnost'... -- Kel'ner
podumal.  -- Obyknovennaya vneshnost'.  Volosami  blondin.  Osobye  primety...
Razve chto glaza-s. Ochen' uzh svetlye, kakie u chuhoncev byvayut.
     Fandorin hishchno  hlopnul ladon'yu  po stojke. V yablochko! Vot on,  glavnyj
personazh. V®ehal  vo vtornik, za dva dnya do pribytiya  Soboleva, a ubralsya  v
tot samyj chas, kogda  oficery vnosili mertvogo generala v  obkradennyj 47-oj
nomer. Goryacho, ochen' goryacho!
     -- Tak vy  govorite,  solidnyj chelovek?  Podi,  lyudi k  nemu prihodili,
delovye p-partnery?
     -- Nikakih-s. Tol'ko paru raz narochnye s depeshami. Po vsemu vidno bylo,
chto chelovek priehal v Moskvu ne po delam, a bol'she razveyat'sya.
     -- |to po chemu zhe "po vsemu"?
     Kel'ner zagovorshchicki ulybnulsya i soobshchil na uho:
     -- Kak pribyli, pervym delom stali naschet zhenskogo pola interesovat'sya.
Mol,  kakie na Moskve est' damochki poshikarnej. CHtob nepremenno blondinka, da
postrojnee, s taliej-s. S bol'shim vkusom gospodin.
     |rast Petrovich  nahmurilsya.  Poluchalos' chto-to strannoe. Ne  dolzhen  by
"kapitan Pevcov" blondinkami interesovat'sya.
     -- On ob etom govoril s vami?
     -- Nikak  net-s, eto mne Timofej Spiridonych  rasskazyvali.  Oni  u  nas
kel'nerom sluzhili, na  etom samom meste. --  On vzdohnul s delannoj grust'yu.
-- V  subbotu prestavilsya  Timofej Spiridonych, carstvie emu nebesnoe. Zavtra
panihida-s.
     -- Kak tak "prestavilsya"? -- podalsya vpered Fandorin. -- Ot chego?
     --  Obyknovenno-s. SHel  vecherom  domoj, poskol'znulsya,  da  zatylkom  o
kamen'. Tut nedaleko, v prohodnom  dvore. Byl  chelovek i netu. Vse pod Bogom
hodim. --  Kel'ner  perekrestilsya. -- Pomoshchnikom  ya u  nih sostoyal. A teper'
povyshenie vyshlo. |h, zhalko Timofeya Spiridonycha...
     -- Znachit,  Klonov s  nim  pro damochek govoril?  --  sprosil kollezhskij
asessor, ostro  chuvstvuya:  vot sejchas, sejchas spadet pelena s glaz i kartina
proizoshedshego otkroetsya  vo  vsej  svoej  yasnoj  i logichnoj cel'nosti.  -- A
podrobnej Timofej Spiridonych ne rasskazyval?
     --  Kak  zhe-s,  lyubil  pokojnik  yazykom  pochesat'.  Govorit,  oboznachil
devyatnadcatomu (tak my pro mezh soboj postoyal'cev nazyvaem, po numeru-s) vseh
moskovskih  blondinok vysokogo  klassu. Bol'she  vsego devyatnadcatyj  mamzel'
Vandoj iz "Al'pijskoj rozy" zainteresovalsya.
     |rast Petrovich na  mig zakryl glaza. Vilas'-vilas' verevochka, da  vot i
konchik pokazalsya.
     * * *
     -- Vy?
     Vanda  stoyala  v  dveryah,  kutayas'  v  kruzhevnuyu  mantil'yu i  ispuganno
smotrela  na kollezhskogo  asessora, ch'ya mokraya kozhanaya  kurtka, otrazhaya svet
lampy, kazalas'  obramlennoj siyayushchim nimbom.  Za spinoj  pozdnego posetitelya
shelestela i dvigalas' steklyannaya stena dozhdya,  eshche  dal'she  chernela  t'ma. S
kurtki na pol stekali ruchejki.
     -- Vhodite, gospodin Fandorin, vy ves' promokli.
     --  Samoe udivitel'noe, -- skazal |rast Petrovich vmesto privetstviya, --
chto vy, mademuazel', do sih por eshche zhivy.
     -- Blagodarya  vam, -- peredernula tonkimi plechami pevica.  -- U menya do
sih por pered glazami nozh, kotoryj  vse  priblizhaetsya, priblizhaetsya k  moemu
gorlu... YA po nocham spat' ne mogu. I pet' ne mogu.
     -- YA imel v  vidu vovse  ne gerra Knabe, a Klonova. -- Fandorin  v upor
smotrel v ogromnye  zelenye glaza.  -- Rasskazhite  mne pro etogo interesnogo
gospodina.
     Vanda ne to udivilas', ne to izobrazila udivlenie.
     -- Klonov? Nikolaj Klonov? Pri chem zdes' on?
     -- A vot v etom my sejchas razberemsya.
     Voshli  v  gostinuyu,  seli.  Gorela  tol'ko nastol'naya  lampa,  nakrytaya
zelenoj  shal'yu, otchego vsya  komnata byla pohozha  na  podvodnyj  mir. Carstvo
morskoj  volshebnicy, podumalos'  bylo |rastu Petrovichu,  no neumestnye mysli
byli reshitel'no otognany proch'.
     -- Rasskazhite mne pro k-kupca pervoj gil'dii Klonova.
     Vanda vzyala u nego mokruyu kurtku, polozhila na pol, nimalo ne zabotyas' o
sohrannosti pushistogo persidskogo kovra.
     -- Ochen' privlekatel'nyj, -- mechtatel'nym tonom proiznesla ona, i |rast
Petrovich  oshchutil nechto vrode ukola revnosti, na kotoruyu, odnako  zhe, ne imel
nikakih prav. -- Spokojnyj, uverennyj. Horoshij  chelovek,  muzhchina iz luchshih,
takogo redko vstretish'. Mne, vo vsyakom sluchae, takie pochti ne popadayutsya. Na
vas chem-to pohozh. -- Ona slegka ulybnulas', i Fandorinu stalo ne po  sebe --
okoldovyvaet. -- No ya ne ponimayu, pochemu vy im interesuetes'?
     -- |tot chelovek ne tot, za kogo sebya vydaet. On nikakoj ne k-kupec.
     Vanda poluotvernulas', vzglyad stal otsutstvuyushchim.
     -- |to menya ne udivlyaet. No ya privykla k tomu, chto u vseh svoi tajny. V
chuzhie dela starayus' ne vmeshivat'sya.
     --  Vy  pronicatel'naya  zhenshchina,  mademuazel', bez  etogo  vy  vryad  li
preuspeli by v vashej...  professii, -- |rast Petrovich smutilsya, ponimaya, chto
ne sovsem udachno vyrazilsya. -- Neuzheli  vy  nikogda ne chuvstvovali ishodyashchuyu
ot etogo ch-cheloveka ugrozu?
     Pevica bystro obernulas' k nemu:
     -- Da-da. Inogda. No otkuda vy eto znaete?
     -- YA imeyu  veskie osnovaniya polagat', chto Klonov -- chelovek opasnejshij.
-- I bez malejshego perehoda: -- Skazhite, eto on svel vas s Sobolevym?
     --  Net,  vovse net,  -- tak  zhe bystro otvetila Vanda.  Ne  slishkom li
bystro?
     Ona, kazhetsya, sama eto pochuvstvovala i sochla nuzhnym popravit'sya:
     --  Vo vsyakom sluchae, k smerti generala on  nikoim obrazom neprichasten,
klyanus' vam! Vse proizoshlo imenno tak, kak ya vam rasskazyvala.
     Vot  teper' ona govorila pravdu  -- ili verila, chto govorit pravdu. Vse
priznaki  --  modulyacii  golosa, zhesty, dvizheniya licevyh  muskulov  --  byli
imenno  takimi,  kak sleduet.  Vprochem, ne isklyucheno,  chto  v  gospozhe Tolle
propadala nezauryadnaya aktrisa.
     |rast Petrovich pomenyal taktiku. Mastera sysknoj  psihilogii uchat:  esli
est' podozrenie, chto doprashivaemyj ne iskrenen, a lish' igraet v iskrennost',
nuzhno  obrushit'  na  nego  grad  bystryh,  neozhidannyh  voprosov,  trebuyushchih
odnoslozhnogo otveta.
     -- Klonov znal pro Knabe?
     -- Da. No kakoe...
     -- On govoril o portfele?
     -- O kakom portfele?
     -- Upominal Hurtinskogo?
     -- Kto eto?
     -- On nosit oruzhie?
     -- Kazhetsya, da. No razve zakon eto zapre...
     -- Vy s nim eshche vstretites'?
     -- Da. To est'...
     Vanda poblednela,  zakusila  gubu. |rast Petrovich  ponyal: sejchas stanet
vrat', i  skorej,  poka ne  nachala,  zagovoril  po-inomu -- ochen'  ser'ezno,
doveritel'no, dazhe proniknovenno:
     -- Vy dolzhny skazat' mne,  gde on. Esli ya oshibayus' i on  ne tot,  kem ya
ego  schitayu,  emu  luchshe  snyat' s sebya  p-podozrenie  sejchas.  Esli zhe  ya ne
oshibayus',  eto  strashnyj  chelovek, sovsem ne takoj, kak vam  predstavlyaetsya.
Naskol'ko ya ponimayu ego  logiku,  on ne ostavit vas v  zhivyh,  eto  ne v ego
pravilah. YA porazhen  tem,  chto vy do sih por  eshche ne v pokojnickoj  Tverskoj
policejskoj chasti. Nu zhe, kak mne ego najti, vashego Klonova? Ona molchala.
     -- Govorite. -- Fandorin vzyal ee za ruku. Ruka  byla holodnoj, no pul's
bilsya chasto-chasto. --  Odin raz ya uzhe spas vas i  nameren sdelat' eto vnov'.
Klyanus' vam, esli on ne ubijca, ya _ego_ ne tronu.
     Vanda  smotrela  na molodogo cheloveka rasshirennymi  zrachkami. V baryshne
proishodila vnutrennyaya bor'ba,  i Fandorin ne znal, chem sklonit' chashu  vesov
na svoyu storonu. Poka on lihoradochno soobrazhal, vzglyad Vandy obrel tverdost'
-- perevesila kakaya-to mysl', ostavshayasya |rastu Petrovichu nevedomoj.
     -- YA ne znayu, gde on, -- okonchatel'nym tonom proiznesla pevica.
     Fandorin  nemedlenno vstal  i  otklanyalsya,  bolee ne skazav  ni edinogo
slova. K chemu?
     Glavnoe,  chto ona s Klonovym-Pevcovym eshche  vstretitsya. CHtoby  vyjti  na
cel', dostatochno ustanovit' gramotnuyu slezhku. Kollezhskij asessor ostanovilsya
posredi Petrovki,  ne obrashchaya vnimaniya na dozhd', kotoryj, pravda, lil uzhe ne
tak yarostno, kak prezhde.
     Kakaya  k chertu slezhka! On  zhe pod arestom  i dolzhen bezvylazno sidet' v
gostinice.  Pomoshchnikov  ne  budet,  a  v  odinochku  tolkovoe  nablyudenie  ne
organizuesh' -- tut nuzhno po men'shej mere pyat'-shest' opytnyh agentov.
     CHtoby mysl'  svernula  s  zaezzhennoj kolei, Fandorin  bystro  i  gromko
hlopnul v ladoshi vosem'  raz. Spryatannye pod zontami prohozhie sharahnulis' ot
sumasshedshego, a na ustah  kollezhskogo  asessora poyavilas'  dovol'naya ulybka.
Emu prishla v golovu original'naya ideya.
     Vojdya v prostornyj  vestibyul' "Dyusso", |rast  Petrovich srazu povernul k
stojke.
     --  Lyubeznyj,  --  nachal'stvennym  golosom  obratilsya on  k port'e,  --
soedini-ka  menya  s  nomerami "Angliya", chto  na Petrovke, a sam podi, u menya
k-konfidencial'nyj razgovor.
     Port'e, uspevshij privyknut' k tainstvennomu povedeniyu vazhnogo chinovnika
iz 20-go, poklonilsya, povodil pal'cem po visevshemu na stene listu telefonnyh
abonentov, nashel nuzhnyj, snyal rozhok.
     -- "Angliya", gospodin Fandorin, --  skazal  on,  protyagivaya kollezhskomu
asessoru sluhovuyu trubku. Tam propishchali:
     -- Kto telefoniruet?
     |rast  Petrovich  vyzhidatel'no  posmotrel  na  port'e,  i  tot delikatno
udalilsya v samyj dal'nij ugol vestibyulya.
     Lish' togda Fandorin, prilozhiv  guby k  samomu peregovornomu  otverstiyu,
proiznes:
     --  Izvol'te  priglasit'  k  apparatu  gospozhu Vandu.  Skazhite,  srochno
vyzyvaet gospodin Klonov. Da-da, Klonov!
     Serdce molodogo cheloveka  bilos'  uchashchenno. Prishedshaya emu v golovu ideya
byla nova i do  derzosti prosta.  Delo v tom, chto  telefonnaya  svyaz',  stol'
stremitel'no zavoevyvavshaya  populyarnost' u zhitelej  Moskvy,  pri  vsem svoem
udobstve  tehnicheski  byla poka  daleka  ot  sovershenstva. Smysl  skazannogo
razobrat'  pochti  vsegda  udavalos',  no tembr i nyuansy  golosa membrana  ne
peredavala. V luchshem sluchae -- i  to  ne vsegda  -- bylo slyshno, muzhskoj eto
golos ili zhenskij, no ne bolee togo. Gazety pisali, chto velikij izobretatel'
mister  Bell  razrabatyvaet  novuyu  model', kotoraya  budet  peredavat'  zvuk
gorazdo luchshe. Odnako, kak glasit kitajskaya mudrost', svoya prelest' est' i v
nesovershenstvah. |rastu Petrovichu  eshche ne prihodilos'  slyshat', chtoby kto-to
pytalsya vydat'  sebya  v  telefonnom razgovore  za drugoe  lico. Otchego zhe ne
poprobovat'?
     V rozhke zazvuchal vizglivyj, preryvaemyj potreskivaniyami golos, vovse ne
pohozhij na vandino kontral'to:
     -- Kolya, ty? Kakoe schast'e, chto ty dogadalsya mne protelefonirovat'!
     "Kolya"? "Ty"? Hm!
     A Vanda bystro, glotaya slogi, krichala v trubku:
     --  Kolya,  tebe  ugrozhaet  opasnost'! U  menya tol'ko chto  byl  chelovek,
kotoryj tebya ishchet!
     -- Kto? -- sprosil Fandorin i zamer -- sejchas ona ego razoblachit.
     No Vanda otvetila kak ni v chem ne byvalo:
     -- Syshchik. On  ochen' umnyj i lovkij. Kolya, on govoril pro tebya  strashnye
veshchi!
     --  CHush', --  kratko  otozvalsya  |rast  Petrovich, podumav, chto  rokovaya
zhenshchina,  kazhetsya, ne  na shutku  vlyublena  v  zhandarmskogo  kapitana  pervoj
gil'dii.
     --  Pravda? YA tak i znala! No  vse ravno uzhasno  razvolnovalas'!  Kolya,
pochemu ty telefoniruesh'? CHto-nibud' izmenilos'?
     On molchal, lihoradochno soobrazhaya, chto skazat'.
     --  My  chto, zavtra ne vstretimsya-etimsya? --  Na  linii vozniklo eho, i
Fandorin  zatknul vtoroe  uho, potomu chto razbirat' bystruyu rech' Vandy stalo
trudno.  --  No ty obeshchal, chto  ne uedesh',  ne  poproshchavshis'-avshis'!  Ty  ne
smeesh'-eesh'! Kolya, chto ty molchish'-chish'? Vstrecha otmenyaetsya-yaetsya?
     -- Net. -- Sobravshis' s  duhom,  on vydal frazu podlinnee. -- YA  tol'ko
proverit', vse li ty pravil'no zapomnila.
     -- CHto? CHto proverit'?
     Vidno, Vande  tozhe bylo slyshno  nevazhno,  no eto  kak  raz  bylo  ochen'
kstati.
     -- Vse li ty pravil'no zapomnila! -- kriknul Fandorin.
     -- Da-da, konechno-echno! "Troickoe podvor'e", v shest', sed'moj numer, so
dvora, postuchat'  dva  raza,  tri i eshche  dva-va.  Mozhet byt', vse-taki  ne v
shest', a pozzhe-ozzhe? Sto let ne vstavala v takuyu ran'-an'.
     -- Ladno, -- skazal  osmelevshij  kollezhskij asessor, myslenno povtoriv:
shest', sed'moj, so dvora, dva-tri-dva. -- V sem'. No nikak ne pozzhe. Dela.
     -- Horosho, v sem'! -- kriknula Vanda.  |ho i tresk vnezapno ischezli, ee
golos  razdalsya ochen' yasno  i byl,  pozhaluj,  dazhe uznavaem.  On  zvuchal tak
radostno, chto Fandorinu stalo stydno.
     -- Dayu otboj, -- skazal on.
     -- Otkuda ty telefoniruesh'? Gde ty?
     |rast Petrovich votknul rozhok v gnezdo i  krutanul  ruchku.  Okazyvaetsya,
telefonicheskaya mistifikaciya neobychajno legka.  Nado uchest' na budushchee, chtoby
samomu  ne  popast' vprosak. Pridumat'  dlya kazhdogo sobesednika svoj parol'?
Nu,  ne  dlya  kazhdogo,  konechno,  a,  dopustim,  dlya agentov  ili prosto dlya
konfidencial'nyh sluchaev.
     No dumat' sejchas ob etom bylo nekogda.
     Pro   domashnij   arest  mozhno  zabyt'.   Teper'  est',  chto  pred®yavit'
nachal'stvu. Neulovimyj,  pochti besplotnyj Klonov-Pevcov zavtra v  shest' utra
budet na  kakom-to Troickom podvor'e.  CHert ego znaet, gde eto, da i v lyubom
sluchae  bez Karachenceva ne obojtis'. Sleduet proizvesti  arest obstoyatel'no,
po vsej forme. CHtob ne ushel -- ochen' uzh lovok.
     * * *
     Dom    ober-policejmejstera    na   Tverskom    schitalsya    odnoj    iz
dostoprimechatel'nostej  pervoprestol'noj. Vyhodya fasadom na  respektabel'nyj
bul'var,  gde  v  pogozhie  dni  progulivalos'  luchshee  moskovskoe  obshchestvo,
dvuhetazhnyj dom kazennogo zheltogo cveta slovno  oberegal i v nekotorom  rode
dazhe   blagoslovlyal   prilichnuyu   publiku    na   izyashchnoe   i    bezmyatezhnoe
vremyapreprovozhdenie.  Gulyajte, mol, prosveshchennye  damy i gospoda, po  uzkomu
evropejskomu promenadu, vdyhajte aromat lip, i pust' vas ne trevozhit sopenie
ogromnogo  poluaziatskogo   goroda,  naselennogo   po   preimushchestvu  lyud'mi
neprosveshchennymi  i  nevospitannymi  -- vlast'  zdes',  vot  ona,  na  strazhe
civilizacii i poryadka, vlast' nikogda ne spit.
     V  sem  poslednem  utverzhdenii  |rast   Petrovich   poluchil  vozmozhnost'
udostoverit'sya, kogda, pered  samoj polunoch'yu, pozvonil v  dver' znamenitogo
osobnyaka.  Otkryl  ne shvejcar,  a zhandarm pri  shashke  i  revol'vere,  strogo
vyslushal nochnogo posetitelya, no ni  slova emu ne skazal i ostavil dozhidat'sya
na  poroge --  lish'  vyzval  elektricheskim zvonkom  dezhurnogo  ad®yutanta.  K
schast'yu, ad®yutant  okazalsya znakomym -- kapitan Sverchinskij. On ne bez truda
opoznal v englizirovannom gospodine  oborvannogo nishchego, vyzvavshego  utrom v
upravlenii takoj  perepoloh,  i srazu stal sama  lyubeznost'. Vyyasnilos', chto
Evgenij Osipovich, kak obychno, pered  snom  progulivaetsya po  bul'varu. Lyubit
nochnoj mocion i ne prenebregaet im v lyubuyu pogodu, hot' by dazhe i v dozhd'.
     |rast Petrovich  vyshel na bul'var, nemnogo proshelsya v storonu bronzovogo
Pushkina --  i tochno: navstrechu nespeshnym shagom shla znakomaya figura v dlinnoj
kavalerijskoj  shineli  i  nadvinutom  na  lob  bashlyke.  Stoilo  kollezhskomu
asessoru  rvanut'sya navstrechu  generalu,  kak otkuda  ni voz'mis', budto  iz
samoj   zemli,  po   bokam  vyrosli  dve  besshumnye   teni,  a   za   spinoj
ober-policejmejstera voznikli  eshche dva stol' zhe  reshitel'nyh silueta.  |rast
Petrovich  pokachal  golovoj: vot ono, illyuzornoe odinochestvo gosudarstvennogo
cheloveka  v  epohu politicheskogo terrorizma. Ni shagu bez  ohrany Bozhe,  kuda
katitsya Rossiya...
     A teni uzh podhvatili kollezhskogo asessora pod ruki -- myagko, no krepko.
     -- |rast Petrovich, legki  na  pomine!  -- obradovalsya Karachencev,  a na
agentov prikriknul. --  Brys'! Nado zhe,  a ya tut vyshagivayu, o vas razmyshlyayu.
CHto, ne usideli pod arestom?
     --  Ne usidel, vashe  p-prevoshoditel'stvo.  Evgenij Osipovich, idemte  v
dom, vremya ne terpit.
     General  voprosov zadavat' ne  stal,  a srazu povernul  k domu.  SHiroko
shagal, to i delo iskosa poglyadyvaya na sputnika.
     Proshli v prostornyj oval'nyj  kabinet, seli  k dlinnomu  zelenogo sukna
stolu naprotiv drug druga. Ober-policejmejster kriknul:
     -- Sverchinskij, bud'te za dver'yu! Mozhete ponadobit'sya.
     Kogda obshitaya kozhej dver' bezzvuchno zatvorilas', Karachencev neterpelivo
sprosil:
     -- Nu chto? Sled?
     -- Luchshe,  -- soobshchil  Fandorin. --  Prestupnik. Sobstvennoj  personoj.
P-pozvolite zakurit'?
     Popyhivaya  sigaroj,  kollezhskij  asessor rasskazal  o rezul'tatah svoih
izyskanij.
     Karachencev vse  bol'she i bol'she hmurilsya. Doslushav, ozabochenno  pochesal
krutoj lob, otbrosil neposlushnuyu ryzhuyu pryad'.
     --  I  kak  vy traktuete vsyu etu golovolomku?  |rast Petrovich  stryahnul
stolbik pepla.
     -- Sobolev  zateval kakoj-to derzkij demarsh. Vozmozhno, perevorot v duhe
vosemnadcatogo stoletiya. V obshchem to, chto nemcy nazyvayut putsch. Sami znaete,
kak  Mihail  Dmitrievich  byl  p-populyaren v armii  i  narode.  Avtoritet  zhe
verhovnoj vlasti sejchas pal tak nizko... Da chto ya vam budu tolkovat', na vas
vse zhandarmskoe upravlenie rabotaet, sluhi sobiraet.
     Ober-policejmejster kivnul..
     --  O  zagovore  mne, sobstvenno,  nichego ne  izvestno.  To  li Sobolev
vozomnil sebya Bonapartom,  to  li, chto bolee veroyatno, voznamerilsya posadit'
na tron  kogo-to iz rodstvennikov gosudarya. Ne znayu i ne hochu g-gadat'. Da i
dlya nashej s vami zadachi eto nesushchestvenno.
     Karachencev  na  eto  tol'ko dernul golovoj  i  rasstegnul shityj zolotom
vorotnik. Nad perenosicej u generala vystupili kapel'ki pota.
     -- V obshchem, nash  Ahilles zateval chto-to neshutochnoe, -- kak ni v  chem ne
byvalo  prodolzhil  kollezhskij  asessor i  pustil k  potolku takuyu elegantnuyu
strujku dyma, chto odno zaglyadenie. -- Odnako byli u Soboleva nekie t-tajnye,
mogushchestvennye protivniki,  osvedomlennye o ego planah. Klonov, on zhe Pevcov
--  ih  chelovek.  S  ego  pomoshch'yu  antisobolevskaya  partiya  reshila ustranit'
novoyavlennogo Bonaparta, no bez shuma, izobraziv estestvennuyu smert'.  CHto  i
bylo ispolneno.  |kzekutoru pomogal nash z-znakomec Hurtinskij, imevshij svyazi
s antisobolevskoj partiej  i,  sudya po  vsemu, predstavlyavshij  v  Moskve  ee
interesy.
     -- |rast Petrovich, ne tak bystro,  -- vzmolilsya ober-policejmejster. --
U menya  golova krugom. CHto za partiya? Gde?  U nas, v ministerstve vnutrennih
del?
     Fandorin pozhal plechami:
     -- Ochen' vozmozhno. Vo vsyakom sluchae, bez vashego shefa  grafa Tolstova ne
oboshlos'. Vspomnite pis'mo, opravdyvayushchee Hurtinskogo, i depeshu, pokryvayushchuyu
Pevcova.  Hurtinskij okazalsya  skvernym  ispolnitelem.  Slishkom uzh nadvornyj
sovetnik  byl zhaden -- pol'stilsya na sobolevskij m-million, reshil sovmestit'
poleznoe  s priyatnym. No central'naya figura vo vsej etoj istorii  nesomnenno
-- svetloglazyj blondin.
     Zdes' kollezhskij asessor vstrepenulsya, osenennyj novoj ideej.
     -- Postojte-ka... A mozhet byt', vse eshche s-slozhnej! Nu konechno!
     On  vskochil i  bystro proshelsya po kabinetu  iz  ugla v ugol  -- general
tol'ko  sledoval vzglyadom za  mechushchimsya Fandorinym, boyas' narushit' hod mysli
mnogoumnogo chinovnika.
     --   Ne    mog   ministr    vnutrennih   del    organizovat'   ubijstvo
general-ad®yutanta  Soboleva, chto by  tot ni  zateval!  |to  nonsens!  --  Ot
volneniya |rast Petrovich  perestal zaikat'sya. -- Nash Klonov, skoree vsego, --
ne tot kapitan Pevcov,  o  kotorom pishet graf.  Veroyatno, nastoyashchego Pevcova
uzhe  net  na  svete.  Tut  pahnet  ochen'  hitroj intrigoj,  zadumannoj takim
obrazom, chtoby v sluchae provala vse mozhno bylo svalit' na vashe vedomstvo! --
neuderzhimo fantaziroval kollezhskij asessor. -- Tak, tak, tak.
     On  neskol'ko  raz  bystro  hlopnul v  ladoshi --  napryazhenno  slushavshij
general ot neozhidannosti chut' ne podprygnul.
     --  Predpolozhim,  ministr znaet o  zagovore  Soboleva i  organizuet, za
generalom  tajnuyu  slezhku. |to raz. Kto-to  drugoj  tozhe znaet o zagovore  i
hochet Soboleva ubit'. |to dva. V otlichie ot ministra, etot chelovek, a vernee
vsego, eti lyudi, kotoryh my nazovem kontrzagovorshchikami, zakonom ne svyazany i
presleduyut kakie-to svoi celi.
     --  Kakie  celi?  --   slabym  golosom  sprosil   vkonec   zamorochennyj
ober-policejmejster.
     -- Navernoe,  vlast', --  nebrezhno  otvetil  Fandorin. -- Kakie zhe  eshche
mogut   byt'   celi,  kogda   intriga  razvorachivaetsya   na   takom  urovne?
Kontrzagovorshchiki  imeli v  svoem rasporyazhenii neobychajno izobretatel'nogo  i
predpriimchivogo ispolnitelya, kotoryj nam izvesten kak Klonov.  V tom, chto on
nikakoj ne kupec, mozhno ne somnevat'sya. |to chelovek nezauryadnyj, neveroyatnyh
sposobnostej. Nevidim, neulovim,  neuyazvim. Vezdesushchij, on povsyudu poyavlyalsya
ran'she nas  s vami, nanosil udar pervym.  Hotya my i sami dejstvovali bystro,
on postoyanno ostavlyal nas s nosom.
     --  A vdrug  on vse-taki zhandarmskij  kapitan i  dejstvuet  po  sankcii
ministra? -- sprosil Karachencev. -- CHto esli... -- On sglotnul. -- CHto  esli
ustranenie Soboleva  sankcionirovano  svyshe? Izvinite, no  my  s vami, |rast
Petrovich,  professionaly  i otlichno  znaem, chto dlya  zashchity  gosudarstvennyh
interesov inogda prihoditsya pribegat' k netradicionnym metodam.
     --  Zachem togda  bylo  vykradyvat'  portfel',  da  eshche iz  zhandarmskogo
upravleniya? --  pozhal  plechami Fandorin.  -- Ved' portfel' i tak uzhe popal v
zhandarmskoe upravlenie, i vy po instancii pereslali by ego v Peterburg, tomu
zhe  grafu Tolstovu. Zachem bylo ogorod  gorodit'? Net, ministerstvo zdes'  ne
pri chem. Da i ubit' vsenarodnogo geroya -- eto vam ne kakogo-nibud'  generala
Pishegryu v tyur'me udavit'. Podnyat' ruku  na Mihaila Dmitrievicha Soboleva? Bez
suda  i  sledstviya?  Net. Evgenij Osipovich,  pri vseh  nesovershenstvah nashej
vlasti eto uzh chereschur. Ne poveryu.
     -- Da, vy pravy, -- priznal Karachencev.
     --  I potom legkost', s kotoroj Klonov sovershaet  ubijstva,  chto-to  uzh
bol'no malo pohozha na gosudarevu sluzhbu.
     Ober-policejmejster podnyal ladon':
     -- Pogodite-pogodite,  ne uvlekajtes'. Kakie,  sobstvenno, ubijstva? My
ved' tak i ne znaem, byl li Sobolev ubit ili vse-taki umer svoej smert'yu. Po
rezul'tatam vskrytiya poluchaetsya -- umer.
     --  Net, ubit,  --  otrezal  |rast  Petrovich. -- Hot' i neponyatno,  kak
udalos'  skryt'  sledy. Esli b  my  togda znali to,  chto znaem  sejchas,  my,
vozmozhno,  proinstruktirovali by  professora Vellinga provesti  issledovanie
bolee dotoshno. On ved' zaranee  byl  uveren, chto smert' proizoshla vsledstvie
estestvennyh prichin,  a iznachal'naya  ustanovka  opredelyaet  ochen'  mnogoe. I
potom, -- kollezhskij asessor ostanovilsya  naprotiv generala, -- ved' smert'yu
Soboleva ne ogranichilos'. Klonov  obrubil vse vozmozhnye koncy. YA uveren, chto
tainstvennaya  smert' Knabe  -- ego  ruk delo. Posudite  sami, razve stali by
nemcy ubivat' svoego oficera genshtaba, dazhe s ochen' bol'shogo perepugu? Tak v
civilizovannyh   stranah   ne   delaetsya.   Na  hudoj  konec   prinudili  by
zastrelit'sya, no myasnickim nozhom v bok?  Neveroyatno! Klonovu  zhe eto bylo by
ochen' kstati -- my s vami polnost'yu uverilis', chto delo raskryto. Esli by ne
vsplyl  portfel' s millionom, my by postavili v rassledovanii tochku.  Krajne
podozritel'na  takzhe  vnezapnaya  smert'   kel'nera   iz   "Metropolya".  |tot
zloschastnyj  Timofej Spiridonovich, vidimo, provinilsya tol'ko tem,  chto pomog
Klonovu najti ispolnitel'nicu,  Vandu. Ah, Evgenij  Osipovich, mne vse teper'
kazhetsya  podozritel'nym!  --  voskliknul  Fandorin.  --  Dazhe  smert'   Mishi
Malen'kogo. Dazhe samoubijstvo Hurtinskogo!
     --  Nu  uzh  eto  slishkom,  --  skrivilsya  ober-policejmejster.  -- Ved'
predsmertnaya zapiska.
     -- Skazhite, polozha ruku na serdce, stal by Petr  Parmenovich nakladyvat'
na  sebya ruki,  okazavshis' pered ugrozoj razoblacheniya? CHto,  takoj uzh on byl
chelovek chesti?
     --  Da  voobshche-to vryad li. -- Teper'  uzhe Karachencev  vskochil i zashagal
vdol'  steny. -- Skoree  poproboval by sbezhat'.  Sudya  po najdennym u nego v
sejfe bumagam, pokojnik imel schet  v cyurihskom banke. Ne  udalos' by sbezhat'
--  molil  by o  poshchade,  soval vzyatki  sud'yam. YA  etu porodu  horosho  znayu,
isklyuchitel'noj zhivuchesti lyudishki. Da Hurtinskij skorej na  katorgu poshel by,
chem v petlyu lezt'. Odnako zapiska nachertana ego rukoj, eto nesomnenno...
     --  Bolee  vsego menya  pugaet to,  chto  vo vseh  sluchayah  podozrenie ob
ubijstve  libo ne  voznikaet vovse,  libo, kak  v  sluchae s  Knabe ili Mishej
Malen'kim,  ono so vsej  opredelennost'yu  lozhitsya na  kogo-to  drugogo --  v
pervom  sluchae na germanskih agentov, vo  vtorom  na Fisku. |to znak vysshego
professionalizma. -- |rast Petrovich prishchurilsya. -- YA odnogo v tolk ne voz'mu
--  kak on  mog  ostavit'  v zhivyh  Vandu...  Kstati, Evgenij Osipovich, nado
nemedlenno  vyslat'  za  nej  naryad  i  ubrat'  ee  iz  "Anglii".  Vdrug  ej
protelefoniruet nastoyashchij  Klonov?  Ili, togo huzhe, vzdumaet  ispravit' svoyu
neponyatnuyu oploshnost'?
     -- Sverchinskij! -- kriknul general i vyshel v priemnuyu rasporyadit'sya.
     Kogda  vernulsya,  kollezhskij asessor stoyal u  visevshej  na stene  karty
goroda i vodil po nej pal'cem.
     -- Gde eto -- Troickoe podvor'e? -- sprosil on.
     --  "Troickoe podvor'e" -- eto  nomera na Pokrovke, nedaleko  ot cerkvi
Svyatoj Troicy.  Vot zdes',  -- pokazal general. -- Hohlovskij  pereulok. Tam
kogda-to  i   v  samom  dele  bylo  monastyrskoe  podvor'e,   a   sejchas  --
polutrushchobnyj  labirint  iz pristroek,  fligel'kov,  barakov.  Obychno nomera
nazyvayut prosto  "Troica". Mesta neblagopoluchnye, ottuda i do Hitrovki rukoj
podat'. Odnako zhivet  v "Troice"  ne sovsem  propashchaya publika  -- akterishki,
modistki, razorivshiesya  kommersanty.  Nadolgo  tam  zhil'cy ne zaderzhivayutsya:
libo vykarabkivayutsya obratno,  v obshchestvo,  libo provalivayutsya eshche  nizhe,  v
hitrovanskie puchiny.
     Prostranno  otvechaya na  prostoj  vopros,  ober-policejmejster  dumal  o
chem-to drugom, i vidno bylo, chto reshenie  daetsya emu s trudom. Kogda general
dogovoril,  nastupila  pauza.  |rast Petrovich ponyal, chto razgovor  vhodit  v
glavnuyu fazu.
     --  Razumeetsya,  eto ves'ma riskovannyj  shag, Evgenij Osipovich, -- tiho
skazal  kollezhskij asessor. -- Ezheli moi p-predpolozheniya oshibochny, vy mozhete
pogubit' kar'eru, a  chelovek vy chestolyubivyj. No ya potomu i prishel k  vam, a
ne  k  Vladimiru Andreevichu,  chto on-to navernyaka  riskovat' ne pozhelal  by.
CHereschur ostorozhen -- skazyvaetsya vozrast. S drugoj storony, i polozhenie ego
menee shchekotlivo,  chem vashe.  V lyubom  sluchae  ministerstvo zateyalo  za vashej
spinoj  intrigu,  v kotoroj vam, izvinite  za  otkrovennost',  otvedena rol'
kartochnogo  b-bolvana.   Graf  Tolstov  ne  schel  vozmozhnym  posvyatit'  vas,
nachal'nika  moskovskoj  policii,  v  delo  Soboleva,  odnako   zhe  doverilsya
Hurtinskomu, cheloveku  nizkomu  i, bolee togo, prestupnomu. Nekto  eshche bolee
hitryj, chem  ministr, provel svoyu sobstvennuyu operaciyu. Vy byli v storone ot
vseh etih sobytij, no otvetstvennost'  v konechnom itoge lyazhet na vas. Boyus',
chto  platit'  za razbitye g-gorshki  pridetsya vam. A samoe obidnoe to, chto vy
tak i ne uznaete,  kto  ih razbil i  pochemu.  CHtoby  ponyat'  istinnyj  smysl
intrigi, nado vzyat' Klonova. Togda u vas na rukah poyavitsya kozyr'.
     -- A esli on  vse zhe pravitel'stvennyj  agent, to ya s treskom  vylechu v
otstavku. V luchshem sluchae, -- mrachno vozrazil Karachencev.
     -- Evgenij  Osipovich, zamyat' delo vse ravno vryad  li udastsya, da i greh
--  ne  stol'ko  dazhe  iz-za  Soboleva, skol'ko  iz  boyazni:  chto zhe eto  za
tainstvennaya sila v-vertit sud'bami Rossii? Po  kakomu pravu? I chto eta sila
udumaet zavtra?
     --  Na  masonov  namekaete?  --  udivilsya  general.  --  Graf  Tolstov,
dejstvitel'no,  -- chlen lozhi, da i Vyacheslav Konstantinovich Plevako, direktor
departamenta  policii.  CHut' ne  polovina  vliyatel'nyh  lyudej  v  Peterburge
masony. Tol'ko im politicheskoe ubijstvo ni  k chemu,  oni i tak kogo hochesh' v
baranij rog sognut, po zakonu.
     -- Kakie tam masony, --  dosadlivo smorshchil gladkij lob Fandorin. -- Pro
nih vse znayut. Tut zhe prosmatrivaetsya nastoyashchij komplot, ne operetochnyj. I v
sluchae uspeha, vashe prevoshoditel'stvo, vy  mozhete poluchit' klyuchik k t-takoj
peshchere Aladdina, chto duh zahvatyvaet.
     Evgenij  Osipovich  vzvolnovanno  zashevelil ryzhimi  brovyami.  Zamanchivo,
ochen' zamanchivo. I iude Vyacheslavu Konstantinovichu  (tovarishch,  nazyvaetsya), i
samomu  grafu  Tolstovu  mozhno  preotlichnyj  shtyr'  vstavit'. A  ne  shuti  s
Karachencevym, ne delaj iz nego duraka. Zaigralis', gospoda, doprygalis'. Nu,
tajnaya  slezhka za  zagovorshchikom  -- eto  ponyatno, v takom  dele delikatnost'
nuzhna. Odnako chtoby pod nosom u vashih agentov  ubili narodnogo  geroya -- eto
uzhe skandal. Proshlyapili, umniki peterburgskie.  Teper',  podi, volosy rvete,
tryasetes'  v  svoih  kreslah. A tut  Evgenij Osipovich podnosit golubchika  na
blyudce: vot  on, zlodej. Hm, a, mozhet, ego na blyudechke komu povyshe podnesti?
Delo-to  ogo-go  kakoe.  I  myslennomu vzoru  ober-policejmejstera otkrylis'
perspektivy do takoj stepeni zaoblachnye, chto zahvatilo  duh. No odnovremenno
i zasosalo pod lozhechkoj. Ot straha.
     -- Nu horosho, -- ostorozhno proiznes Karachencev.
     --  Dopustim, arestovali my Klonova. A on  -- rot  na zamok i molchit. V
raschete na svoih pokrovitelej. CHto togda budem delat'?
     --  Sovershenno  rezonnaya  postanovka  voprosa,  --   kivnul  kollezhskij
asessor, ne pokazyvaya vidu, chto rad  perehodu besedy iz teoreticheskoj stadii
v prakticheskuyu.
     --  YA  tozhe  ob  etom  dumayu.  Vzyat'  Klonova  budet ochen' neprosto,  a
zastavit' g-govorit' -- vo sto krat trudnej. Poetomu imeyu predlozhenie.
     Evgenij  Osipovich  navostril ushi,  znaya  po opytu,  chto shustryj molodoj
chelovek gluposti ne predlozhit i samoe trudnoe voz'met na sebya.
     --  Vashi  lyudi  oblozhat  "Troicu"  so  vseh  storon, chtoby  tarakan  ne
proshmygnul. --  Fandorin  azartno  pripal k karte. --  Vot  zdes' kordonchik,
zdes' i zdes'. Prohodnye d-dvory perekryt' po vsej okruge, blago rannee utro
--  mnogie  eshche  budut  spat'.  Vokrug  samoj  "Troicy"  -- neskol'ko luchshih
agentov,   cheloveka   tri-chetyre,   ne   bol'she.   Oni  dolzhny   dejstvovat'
isklyuchitel'no akkuratno,  horosho maskiruyas', chtob ne daj bog ne spugnut'. Ih
delo -- zhdat' moego signala. YA zhe p-pojdu v numer k Klonovu  odin i zavedu s
nim igru v otkrovennost'. Srazu on menya ne ub'et  -- zahochet vyyasnit', mnogo
li  ya  znayu, da otkuda vzyalsya,  da  v chem moj  interes. I my s nim  ispolnim
izyashchnyj  pa-de-de:  ya  emu nemnozhko zavesu  priotkroyu  -- on so mnoj  slegka
pootkrovennichaet; p-potom  snova ya -- snova on. Uverennyj, chto mozhet  ubrat'
menya  v  lyuboj moment,  Klonov budet  razgovorchivej,  chem v  sluchae  aresta.
Drugogo sposoba ya ne vizhu.
     --  Tak  ved' risk kakoj, -- skazal  Karachencev. -- Esli vy  pravy i on
nastol'ko virtuozen po chasti ubijstv, to, ne roven chas...
     |rast Petrovich legkomyslenno pozhal plechami:
     --   Kak   skazal   Konfucij,  blagorodnyj   muzh   dolzhen   sam   nesti
otvetstvennost' za svoi oshibki.
     --  CHto zh, s  Bogom.  Bol'shoe delo.  Ili grud' v krestah, ili golova  v
kustah. --  Golos  ober-policejmejstera prochuvstvovanno  drognul. On  krepko
pozhal  Fandorinu ruku.  -- Idite,  |rast Petrovich, k sebe  v gostinicu i kak
sleduet vyspites'. Ni o chem ne trevozh'tes', ya lichno podgotovlyu operaciyu. Vse
sdelayu  nailuchshim obrazom.  Utrom  pojdete  v  "Troicu" --  sami posmotrite,
horosho li zamaskirovalis' moi molodcy.
     --  Vy  pryamo  kak  Vasilisa  Premudraya,  vashe  prevoshoditel'stvo,  --
belozubo  rassmeyalsya  kollezhskij  asessor.  --  Spi, Ivanushka,  utro  vechera
mudrenee? CHto  zh, ya  i v samom dele nemnogo ustal, a zavtra delo neshutochnoe.
Rovno v shest' budu v "Troice". Uslovnyj signal, po kotoromu vashi idut ko mne
na pomoshch' -- svistok.  Do svistka pust' ni v koem  sluchae ne  suyutsya... Nu a
esli chto -- ne dajte emu ujti. |to uzh, Evgenij Osipovich, lichnaya p-pros'ba.
     -- Ne bespokojtes', -- ser'ezno skazal general, vse  eshche derzha molodogo
cheloveka za  ruku.  -- YUvelirno ispolnim. Samyh zolotyh  agentov otryazhu i  v
kolichestve bolee  chem dostatochnom.  Tol'ko uzh  vy,  otchayannaya golova,  togo,
poostorozhnej.
     * * *
     |rast  Petrovich davno  uzhe  priuchil  sebya  prosypat'sya vo  stol'ko,  vo
skol'ko opredelit nakanune. Rovno v pyat' utra on otkryl  glaza i  ulybnulsya,
potomu chto iz-za podokonnika  kak raz vyglyanul samyj kraeshek  solnca  i bylo
pohozhe, chto kto-to lysyj i kruglogolovyj podglyadyvaet v okoshko.
     Nasvistyvaya ariyu  iz  "Lyubovnogo napitka", Fandorin  pobrilsya,  ne  bez
udovol'stviya  polyubovalsya v  zerkalo  na  svoe  zamechatel'no krasivoe  lico.
Zavtrakat'  pered  srazheniem  samurayu ne polozheno, poetomu  vmesto utrennego
kofeya kollezhskij asessor nemnogo porabotal s giryami i obstoyatel'no, ne spesha
zanyalsya ekipirovkoj. Vooruzhilsya  po  samoj  chto ni na est' polnoj programme,
ibo protivnik predstavlyalsya ser'eznym.
     Masa   pomogal   hozyainu  snaryazhat'sya,  proyavlyaya   vse  bolee  zametnoe
bespokojstvo. Nakonec ne vyderzhal:
     -- Gospodin, takoe lico u vas byvaet, kogda smert' ochen' blizko.
     -- Ty zhe  znaesh',  nastoyashchij samuraj dolzhen kazhdoe  utro prosypat'sya  v
polnoj  gotovnosti  umeret', --  poshutil  |rast  Petrovich,  nadevaya  svetlyj
chesuchovyj pidzhak.
     --  V  YAponii  vy vsegda  brali menya s soboj, --  pozhalovalsya sluga. --
Znayu, ya podvel vas uzhe  dvazhdy, no eto bol'she ne povtoritsya. Klyanus' -- chtob
mne  v  sleduyushchej zhizni  rodit'sya meduzoj!  Voz'mite  menya, gospodin.  Ochen'
proshu.
     Fandorin laskovo shchelknul ego po malen'komu nosu:
     --  Na sej raz ty mne nichem ne smozhesh' pomoch'. YA dolzhen byt' odin. Da i
ne odin ya vovse, so mnoj  celaya  armiya policejskih. |to moj protivnik sovsem
odin.
     -- Opasnyj?
     -- Ochen'. Tot samyj, kto obmanom vymanil u tebya portfel'.
     Masa zasopel, sdvinul redkie brovi i bol'she nichego ne skazal.
     * * *
     |rast Petrovich reshil projtis' do Pokrovki peshkom. Ah, do chego zhe horosha
byla Moskva posle  dozhdya. Svezhest', rozovyj fler zanimayushchegosya  dnya, tishina.
Esli  umirat'  -- to tol'ko  v takoe bozhestvennoe utro,  podumal  kollezhskij
asessor i tut  zhe otrugal sebya za sklonnost' k  melodramatizmu.  Progulochnym
shagom, nasvistyvaya, vyshel na Lubyanskuyu ploshchad', gde  u fontana poili loshadej
izvozchiki.  Svernul  na  Solyanku, blazhenno  vdohnul  aromat  svezhego  hleba,
donesshijsya iz otkrytyh okon polupodval'noj pekarni.
     A  vot i nuzhnyj povorot. Doma stali pobednee, trotuar pouzhe, a na samom
podhode  k "Troice"  pejzazh i vovse utratil idillichnost': na mostovoj  luzhi,
pokosivshiesya zabory, obluplennye steny. Policejskogo kordona pri vsej  svoej
nablyudatel'nosti |rast Petrovich ne zametil i ochen' etomu poradovalsya.
     U vhoda vo dvor  posmotrel  na  chasy  -- bez pyati  shest'. Samoe  vremya.
Derevyannye  vorota,   na   nih  pokosivshayasya  vyveska  "Troickoe  podvor'e".
Postrojki splosh'  odnoetazhnye,  kazhdyj numer s otdel'nym vhodom. Von pervyj,
vtoroj,  tretij,  chetvertyj, pyatyj,  shestoj. Sed'moj numer,  nado  polagat',
nalevo, za uglom.
     Tol'ko by Klonov ne nachal strelyat' srazu, ne vstupaya v  razgovory. Nado
zagotovit' kakuyu-nibud'  frazu, kotoraya sob'et s tolku. Naprimer: "Poklon ot
mademuazel' Vandy".  Ili nezamyslovatej:  "Izvestno li  vam, chto  Sobolev na
samom  dele  zhiv?" Lish' by  ne  upustit'  iniciativu.  A  dal'she po  naitiyu.
Nadezhnaya tyazhest' "gerstalya" ottyagivala karman.
     |rast Petrovich reshitel'no povernul v vorota. Dvornik v  gryaznom fartuke
lenivo vozil  metloj po luzhe. Na izyashchnogo gospodina  posmotrel ispodlob'ya, i
|rast  Petrovich  emu  nezametno podmignul. Ubeditel'nyj  dvornik, nichego  ne
skazhesh'. U vorot sidel eshche odin agent -- izobrazhal p'yanogo: hrapel, nadvinuv
kartuz na  lico. Tozhe neploho. Fandorin  oglyanulsya  nazad i  uvidel, kak  po
ulice  semenit puzataya babenka v nadvinutom na samye glaza kovrovom platke i
besformennom  balahone.  Nu  uzh  eto  slishkom,  pokachal  golovoj  kollezhskij
asessor. Farsom popahivaet.
     Sed'moj  numer  i  v  samom  dele  okazalsya  pervym  za  povorotom,  vo
vnutrennem dvore. Nizen'koe, v dve stupeni krylechko. Na dveri beloj maslyanoj
kraskoj namalevano "No 7".
     |rast  Petrovich  ostanovilsya,  vdohnul  vozduh polnoj  grud'yu, vydohnul
melkimi, ravnomernymi tolchkami.
     Podnyal ruku i negromko postuchal.
     Dva raza, tri, potom eshche dva.






     Skirovsk
     1
     Otca zvali  Pelef, chto na drevneevrejskom oznachaet "begstvo". V god ego
rozhdeniya  "hristovyh brat'ev", prozhivshih v Moravii dve  sotni  let, postigla
beda. Imperator  otmenil privilegiyu, osvobozhdavshuyu obshchinu ot voennoj sluzhby,
potomu chto nachal bol'shuyu vojnu s drugim  imperatorom i emu bylo nuzhno  mnogo
soldat.
     Obshchina snyalas' v odnu noch', brosiv  zemlyu i doma.  Pereehala v Prussiyu.
"Hristovym  brat'yam" bylo  vse ravno, chto  ne podelili imperatory -- strogaya
vera zapreshchala sluzhit'  zemnym vladykam, prinosit' im  prisyagu  na vernost',
brat' v ruki  oruzhie i  nosit' mundir  s gerbovymi pugovicami,  kotorye sut'
ottiski  s pechati  Satany.  Poetomu  na svoih  dlinnyh  korichnevyh kamzolah,
pokroj kotoryh  za dva  s lishnim stoletiya pochti ne izmenilsya, brat'ya pugovic
ne nosili -- priznavali tol'ko zavyazki.
     V Prussii zhili  edinovercy.  Kogda-to, davnym-davno,  oni pribyli syuda,
tozhe spasayas' begstvom ot Antihrista.  Korol' dal im zemlyu v vechnoe vladenie
i osvobodil ot voennoj sluzhby s usloviem, chto oni osushat beskrajnie prusskie
bolota. S neprohodimoj  tryasinoj brat'ya srazhalis' dva pokoleniya, a na tret'e
pobedili  ee  i  zazhili  na  bogatyh  peregnoem  zemlyah  sytno  i privol'no.
Edinovercev iz Moravii prinyali radushno,  podelilis' vsem, chto imeli, i stali
zhit' vmeste horosho, spokojno.
     Dostignuv  dvadcati odnogo goda, Pelef zhenilsya. Gospod' dal emu  dobruyu
zhenu,  a  ta v  polozhennyj  srok  rodila  syna.  No  potom  Vsevyshnij  reshil
podvergnut'  svoih vernyh slug tyazhkim ispytaniyam. Snachala  byl mor, i mnogie
umerli, v tom chisle zhena  i  syn  Pelefa. On ne roptal, hotya  zhizn' izmenila
svoj cvet, i  iz beloj stala chernoj. No Vsevyshnemu pokazalos' malo, On reshil
yavit' izbrannikam Svoyu  lyubov' vo  vsej  ee  surovoj nepreklonnosti.  Novyj,
prosveshchennyj korol'  postanovil, chto u nego v  derzhave  vse ravny, i otmenil
zakon, dannyj drugim  korolem, tem, chto  zhil davnym-davno. Teper' i evrei, i
menonnity, i "hristovy brat'ya"  dolzhny byli sluzhit'  v armii i zashchishchat' svoyu
otchiznu s oruzhiem v  rukah. No otchizna brat'ev nahodilas' ne sredi osushennyh
prusskih bolot, a na nebesah, poetomu Konvent duhovnyh starshin posovetovalsya
i reshil, chto nado ehat' na vostok, k russkomu caryu. Tam tozhe byla obshchina,  i
ottuda inogda prihodili pis'ma,  kotorye shli dolgo, s vernymi lyud'mi, potomu
chto kazennaya pochta ot lukavogo. V pis'mah edinovercy pisali, chto zemlya v teh
krayah tuchna, a vlasti snishoditel'ny i dovol'stvuyutsya maloj mzdoj.
     Sobrali  skarb,  chto mogli  --  prodali,  ostal'noe  brosili.  Ehali na
povozkah  semizhdy  sem'   dnej  i  pribyli  v  stranu  s  trudnym  nazvaniem
Melitopolstschina. Zemlya tam i  vpravdu byla  zhirna, no  dvenadcat'  molodyh
semej i s nimi vdovyj Pelef  zahoteli ehat' dal'she,  potomu  chto  nikogda ne
videli gor, a tol'ko chitali pro nih v svyashchennyh knigah. Nevozmozhno bylo sebe
predstavit', kak eto mozhet  byt', chtoby tverd'  podnimalas'  v nebo na mnogo
tysyach loktej i dostigala  Bozh'ih oblakov.  Molodym hotelos'  eto uvidet',  a
Pelefu bylo vse ravno. Emu  ponravilos'  ehat' na  zapryazhennoj bykami telege
cherez lesa  i polya, potomu chto eto  otvlekalo ot myslej o Rahili i malen'kom
Ahave, kotorye navsegda ostalis' v mokroj prusskoj zemle.
     Gory okazalis' toch'-v-toch' takimi, kak opisano v knigah. Oni nazyvalis'
Kavkaz,  i prostiralis'  vo  vse storony gorizonta,  skol'ko  hvatalo glaza.
Pelef  zabyl  pro Rahil' i Ahava, potomu  chto zdes' vse bylo drugoe,  i dazhe
hodit' prihodilos' ne kak prezhde, a sverhu vniz i snizu  vverh.  V pervyj zhe
god on zhenilsya.
     Bylo tak: "hristovy brat'ya" rubili les  na edinstvennom pologom sklone,
raschishchaya  pole  dlya pashni.  Mestnye  devushki smotreli, kak chuzhie  muzhchiny  v
dlinnyh  smeshnyh odezhdah sporo  rubyat vekovye  sosny i  korchuyut cepkie  pni.
Devushki peresmeivalis' i gryzli orehi. Odna iz nih, pyatnadcatiletnyaya Fatima,
zaglyadelas'  na bogatyrya s belymi volosami i beloj  borodoj. On byl moguchij,
no spokojnyj i  dobryj,  sovsem  ne takoj,  kak muzhchiny iz  ee aula, zlye  i
bystrye v dvizheniyah.
     Fatime  prishlos' krestit'sya  i nosit' druguyu odezhdu --  chernoe plat'e i
belyj  chepec.  Prishlos' pomenyat' imya,  iz  Fatimy ona stala  Saroj, prishlos'
rabotat' po  domu i hozyajstvu ot rassveta do zakata, uchit' chuzhoj yazyk, a vse
voskresen'e nuzhno bylo  molit'sya i pet' v molitvennom  dome, kotoryj srubili
ran'she,  chem  doma dlya zhil'ya. No vse eto Fatimu ne pugalo,  potomu chto ej  s
belovolosym Pelefom bylo horosho i  potomu chto Allah ne obeshchal zhenshchine legkoj
zhizni.
     Na  sleduyushchee leto, kogda  Sara-Fatima  lezhala v  rodovyh  mukah, s gor
spustilis'  nemirnye  chechency,  sozhgli urozhaj pshenicy i  ugnali skot.  Pelef
smotrel, kak uvodyat loshad', dvuh bykov, treh korov, i molilsya, chtoby Gospod'
ne  pokinul ego i ne dal vyhoda  ego  gnevu. Poetomu  synu,  chej pervyj krik
razdalsya v tu samuyu minutu, kogda po gladko vystrugannym stenam molitvennogo
doma popolzli zhadnye yazyki  plameni, otec dal imya Ahimas, chto oznachaet "brat
gneva".
     Na vtoroj god abreki opyat' yavilis' za dobychej, no ushli ni s chem, potomu
chto na okraine otstroennoj derevni stoyal blokgauz, a v nem zhili  fel'dfebel'
i desyat'  soldat.  Za  eto brat'ya  zaplatili  voinskomu  nachal'niku  pyat'sot
rublej.
     Mal'chik rodilsya  bol'shoj. Sara-Fatima chut'  ne umerla, kogda on vyhodil
naruzhu.  Bol'she  ona rozhat' ne  mogla.  I  ne  hotela, potomu  chto ne  mogla
prostit' muzhu, chto on stoyal i smotrel, kak  razbojniki uvodyat loshad', byka i
korov.
     U Ahimasa v detstve  bylo  dva  boga i tri  yazyka. Bog otca, strogij  i
zlopamyatnyj, uchil: udaryat po  pravoj shcheke -- podstav' levuyu;  kto raduetsya v
etoj zhizni, naplachetsya v  sleduyushchej;  gorya i stradaniya boyat'sya  ne nado, ibo
oni  --  blago, znak  osoboj  lyubvi Vsevyshnego.  Bog  materi,  pro  kotorogo
govorit' vsluh ne sledovalo,  byl  dobryj: razreshal radovat'sya,  igrat' i ne
velel davat' spusku  obidchikam. Pro dobrogo Boga govorit'  mozhno bylo tol'ko
shepotom, kogda  krome materi  ryadom nikogo net, a eto znachilo, chto  Bog otca
glavnej.  On  govoril na yazyke, kotoryj nazyvalsya Die Sprache i  predstavlyal
soboj smes' gollandskogo s nemeckim. Bog  materi razgovarival po-chechenski. A
eshche  byl  russkij  yazyk, kotoromu  Ahimasa  nauchili  soldaty  iz  blokgauza.
Mal'chika  ochen' tyanulo  k ih tesakam i  ruzh'yam, no eto  bylo nel'zya,  sovsem
nel'zya,  potomu  chto glavnyj  Bog  zapreshchal  prikasat'sya  k  oruzhiyu. A  mat'
sheptala, chto nichego, mozhno. Ona uvodila syna v les,  rasskazyvala pro smelyh
voinov iz svoego roda, uchila delat' podnozhku i bit' kulakom.
     Kogda Ahimasu  bylo  sem' let,  devyatiletnij Mel'hisedek, syn  kuzneca,
narochno bryznul emu na bukvar' chernilami. Ahimas  sdelal obidchiku podnozhku i
udaril kulakom v uho. Mel'hisedek s plachem pobezhal zhalovat'sya.
     Byl dolgij, tyagostnyj razgovor s otcom. Glaza Pelefa, takie zhe svetlye,
kak u syna, stali serditymi  i grustnymi. Potom Ahimas ves' vecher dolzhen byl
prostoyat'  na kolenyah, chitaya  psalmy. No mysli ego byli obrashcheny  ne k  Bogu
otca,  a  k  Bogu materi. Mal'chik  molilsya,  chtoby  u nego  glaza  iz  belyh
sdelalis'  chernymi, kak  u materi  i ee svodnogo  brata Hasana. Svoego  dyadyu
Hasana Ahimas nikogda ne  videl, no znal, chto on sil'nyj, hrabryj, udachlivyj
i nikogda ne proshchaet vragov. Dyadya perevozil tajnymi gornymi tropami mohnatye
kovry  iz  Persii,  iz  Turcii tyuki  s  tabakom, a  obratno, cherez  granicu,
perepravlyal oruzhie. Ahimas chasto dumal o Hasane. Predstavlyal,  kak tot sidit
v  sedle,  zorko  oglyadyvaya  sklon  ushchel'ya  --  ne  pritailas'  li v  zasade
pogranichnaya  strazha. Na Hasane kosmataya papaha, burka, za plechom --  ruzh'e s
uzorchatym prikladom.
     2
     V den', kogda Ahimasu ispolnilos' desyat' let,  on s samogo  utra  sidel
pod zamkom  v  drovyanom  chulane.  Sam vinovat -- mat' ukradkoj podarila  emu
malen'kij, no nastoyashchij kinzhal  s polirovannym lezviem  i rogovoj rukoyatkoj,
velela spryatat', no Ahimas ne uterpel, pobezhal vo dvor isprobovat' klinok na
ostrotu i byl zastignut otcom. Pelef sprosil, otkuda vzyalos' oruzhie, a kogda
ponyal, chto otveta ne budet, podverg syna nakazaniyu.
     Ahimas  provel  v  chulane  poldnya.  Emu bylo  uzhasno  zhalko otobrannogo
kinzhala i eshche  bylo  skuchno. A  posle poludnya, kogda ochen'  zahotelos' est',
razdalis' vystrely i kriki.
     |to abrek Magoma s chetyr'mya kunakami napal na soldat, kotorye stirali v
ruch'e rubahi, potomu chto  u nih  byl  bannyj den'. Razbojniki  dali  zalp iz
kustov, ubili dvoih i dvoih ranili. Ostal'nye  soldaty pobezhali k blokgauzu,
no  abreki  seli na  konej i vseh zarubili  shashkami. Fel'dfebel', kotoryj na
rechku  ne  hodil,  zapersya v  krepkom brevenchatom  dome s  malen'kimi uzkimi
okoncami i vystrelil  iz ruzh'ya. Magoma podozhdal, poka  russkij perezaryadit i
snova vysunetsya iz bojnicy, zaranee  pricelilsya  i popal fel'dfebelyu krugloj
tyazheloj pulej pryamo v lob.
     Vsego etogo Ahimas ne videl. No on videl, pripav k  shcheli mezhdu doskami,
kak vo dvor voshel borodatyj odnoglazyj  chelovek v beloj  kosmatoj papahe,  s
dlinnym  ruzh'em  v  ruke  (eto  i byl Magoma). Odnoglazyj  ostanovilsya pered
vybezhavshimi vo dvor roditelyami  Ahimasa i skazal im chto-to --  ne razobrat',
chto. Potom vzyal mat' odnoj rukoj za plecho, a drugoj za podborodok  i  podnyal
ej  lico  kverhu. Pelef  stoyal, nakloniv  l'vinuyu  golovu, i shevelil gubami.
Molitsya,  ponyal  Ahimas.  Sara-Fatima  ne  molilas',  ona  oskalila  zuby  i
rascarapala odnoglazomu lico.
     ZHenshchina ne  dolzhna  kasat'sya lica muzhchiny, poetomu Magoma vyter so shcheki
krov'  i ubil gyaurku udarom kulaka v visok. Potom ubil i ee muzha, potomu chto
posle  etogo nel'zya bylo  ostavlyat'  ego  v  zhivyh.  Prishlos'  ubit' i  vseh
ostal'nyh zhitelej derevni -- takoj uzh, vidno, vypal den'.
     Abreki sognali  skot, poleznye  i cennye veshchi  svalili  na dve  telegi,
zapalili derevnyu s chetyreh koncov i uehali.
     Poka chechency  ubivali derevenskih, Ahimas  sidel v chulane  tiho.  On ne
hotel, chtoby  ego tozhe ubili.  Kogda zhe stuk kopyt i skrip koles udalilis' v
storonu  Karamykskogo perevala, mal'chik vybil plechom  dosku  i  vybralsya  vo
dvor. V  chulane vse ravno ostavat'sya bylo nel'zya -- zadnyaya stena zanyalas', i
v shcheli popolz seryj dym.
     Mat' lezhala na  spine.  Ahimas sel na  kortochki,  potrogal  sinee pyatno
mezhdu ee glazom i  uhom. Mat'  byla  po vidu,  kak zhivaya, no  smotrela ne na
Ahimasa, a  v nebo. Ono stalo dlya Sary-Fatimy vazhnee, chem syn.  Eshche by, ved'
tam zhil ee Bog. Ahimas naklonilsya nad otcom, no u togo glaza byli zakryty, a
boroda  iz beloj  stala  vsya krasnaya. Mal'chik provel po nej pal'cami, i  oni
tozhe okrasilis' v krasnoe.
     Ahimas zashel vo  vse dvory. Tam lezhali mertvye zhenshchiny, muzhchiny i deti.
Vseh  ih Ahimas ochen' horosho znal, no oni ego  bol'she ne  uznavali. Na samom
dele ih zdes' ne bylo, teh, kogo on  znal.  On  ostalsya odin. Ahimas sprosil
snachala  odnogo  Boga, potom drugogo, chto  emu teper' delat'.  Podozhdal,  no
otveta ne uslyshal.
     Vokrug  vse gorelo, molitvennyj dom, on zhe shkola, zagrohotal i vzmetnul
vverh oblako dyma -- eto provalilas' krysha.
     Ahimas osmotrelsya po storonam. Gory, nebo, goryashchaya zemlya, i ni  dushi. V
etot mig on ponyal, chto tak teper' budet vsegda. On odin, i emu samomu reshat'
-- ostavat'sya ili uhodit', umeret' ili zhit'.
     On prislushalsya k sebe, vdohnul zapah gari i pobezhal k doroge,  chto vela
snachala vverh, v mezhgor'e, a potom vniz, v bol'shuyu dolinu.
     On shel ostatok dnya i vsyu noch'. Na rassvete povalilsya u  obochiny.  Ochen'
hotelos'  est',  no eshche bol'she spat', i  Ahimas  usnul. Prosnulsya ot goloda.
Solnce stoyalo v  samoj seredine neba.  On  poshel dal'she  i k  vecheru vyshel k
kazach'ej stanice.
     U okolicy tyanulis' dlinnye gryadki  ogurcov.  Ahimas oglyadelsya vokrug --
nikogo. Ran'she emu i v golovu ne prishlo by brat' chuzhoe,  potomu chto Bog otca
skazal: "Ne  ukradi",  no teper' ni otca,  ni ego Boga  ne  bylo, i  Ahimas,
opustivshis' na chetveren'ki, stal  zhadno poedat' uprugie pupyrchatye plody. Na
zubah  hrustela  zemlya,  i  bylo  ne slyshno,  kak  szadi  podkralsya  hozyain,
zdorovennyj kazak v myagkih sapogah. On shvatil Ahimasa za shivorot i paru raz
ozheg  nagajkoj, prigovarivaya: "Ne voruj,  ne voruj".  Mal'chishka  ne plakal i
poshchady ne prosil, a tol'ko smotrel snizu vverh belesymi volch'imi glazami. Ot
etogo hozyain  voshel v razh  i prinyalsya ohazhivat' volchonka so vsej sily  -- do
teh por, poka  togo  ne vyrvalo zelenoj  ogurechnoj massoj. Togda kazak  vzyal
Ahimasa za uho, vyvolok na dorogu i dal pinka.
     Ahimas shel i dumal, chto otec-to umer,  a ego  Bog  zhiv, i Bozh'i  zakony
tozhe zhivy. Spina i plechi goreli ognem, no eshche huzhe gorelo vse vnutri.
     U  bystroj,  neshirokoj rechki Ahimasu  vstretilsya  bol'shoj mal'chik,  let
chetyrnadcati. Kazachonok nes buhanku burogo hleba i krinku moloka.
     -- Daj, -- skazal Ahimas i vyrval hleb. Bol'shoj mal'chik postavil krinku
na zemlyu i udaril ego  kulakom  v  nos. Iz  glaz bryznuli ogon'ki, i  Ahimas
upal,  a  bol'shoj  mal'chik  -- on byl sil'nee  -- sel sverhu i stal bit'  po
golove. Togda  Ahimas vzyal s zemli  kamen' i udaril  kazachonka v  brov'. Tot
otkatilsya  v  storonu, zakryl lico  rukami i zahnykal. Ahimas podnyal kamen',
chtoby udarit' eshche raz, no  vspomnil, chto zakon  Boga govorit: "Ne ubij" -- i
ne stal. Krinka vo vremya draki oprokinulas', i moloko  prolilos', no Ahimasu
dostalsya hleb,  i  etogo bylo dostatochno. On shel po doroge dal'she i  el, el,
el, poka ne s®el vse do poslednej kroshki.
     Ne nado bylo slushat' Boga, nado bylo ubit' mal'chishku. Ahimas ponyal eto,
kogda, uzhe v sumerkah, ego nagnali dvoe verhovyh. Odin byl v furazhke s sinim
okolyshem, za  spinoj u nego  sidel kazachonok s  rasplyvshimsya ot krovopodteka
licom.
     "Vot on, dyadya Kondrat! -- zakrichal kazachonok. -- Vot on, ubivec!"
     Noch'yu Ahimas sidel v  holodnoj i slushal, kak uryadnik Kondrat i strazhnik
Koval'chuk  reshayut  ego  sud'bu.  Ahimas  ne  skazal im ni  slova,  hotya  oni
dopytyvalis',  kto  on i otkuda,  krutili uho i bili  ego po  shchekam. V konce
koncov sochli mal'chishku gluhonemym i ostavili v pokoe.
     "Kuda ego, Kondrat Panteleich? -- sprosil  strazhnik. On  sidel k Ahimasu
spinoj  i chto-to el, zapivaya iz  kuvshina.  --  Neshto  v gorod vezti?  Mozhet,
poderzhat' do utra, da vygnat' vzashej?"
     "YA  te vygonyu,  --  otvetil  nachal'nik,  sidevshij  naprotiv i  pisavshij
gusinym perom v knige. -- Atamanovu synku chut' makitru ne prolomil. V Kizlyar
ego nado, zverenysha, v tyur'mu".
     "A ne zhalko  v  tyur'mu-to? Sam znaesh',  Kondrat  Panteleich, kakovo  tam
mal'cam".
     "Bol'she nekuda,  --  surovo  skazal uryadnik.  --  U nas tutova  priyutov
netu".
     "Tak v Skirovske, vrode, monashki sirotok prinimayut?"
     "Tol'ko zhenskogo polu. V tyur'mu ego, Koval'chuk, v tyur'mu. Zavtra s utra
i otvezesh'. Vot bumagi tol'ko vypravlyu".
     No utrom Ahimas byl  uzhe  daleko. Kogda uryadnik  ushel, a  strazhnik  leg
spat'  i  zahrapel, Ahimas  podtyanulsya  do okoshka, protisnulsya  mezhdu  dvumya
tolstymi prut'yami i sprygnul na myagkuyu zemlyu.
     Pro Skirovsk emu slyshat' prihodilos' -- eto sorok verst na zakat.
     Poluchalos', chto Boga vse-taki net.
     3
     V Skirovskij monastyrskij priyut Ahimas prishel, pereodevshis' devochkoj --
stashchil s  bel'evoj verevki  sitcevoe plat'e  i platok. Glavnoj  monahine,  k
kotoroj nado bylo obrashchat'sya "mat' Pelageya",  nazvalsya Liej Vel'de, bezhenkoj
iz razorennoj gorcami derevni Nojesvel't. Vel'de -- eto byla  ego  nastoyashchaya
familiya,  a  Liej  zvali  ego  troyurodnuyu  sestru,  tozhe  Vel'de,  protivnuyu
vesnushchatuyu  devchonku  s pisklyavym  golosom. Poslednij raz  Ahimas  videl ee
lezhashchej navznich', s rassechennym nadvoe licom.
     Mat'  Pelageya  pogladila  nemochku   po  belobrysoj  strizhenoj   golove,
sprosila: "Pravoslavnuyu veru primesh'?"
     I  Ahimas stal  russkim, potomu chto teper'  tverdo znal,  chto Boga net,
molitvy -- glupost', a znachit, russkaya vera nichem ne huzhe otcovskoj.
     V  priyute emu  ponravilos'. Kormili dva raza  v den', spali v nastoyashchih
krovatyah.  Tol'ko mnogo molilis' i podol plat'ya  vse  vremya zastreval  mezhdu
nogami.
     Na vtoroj  den' k Ahimasu podoshla  devochka s tonkim lichikom  i bol'shimi
zelenymi  glazami. Ee  zvali  ZHenya, roditelej u  nee tozhe  ubili razbojniki,
tol'ko davno, eshche proshloj osen'yu. "Kakie  u tebya, Liya, glaza prozrachnye. Kak
voda",  -- skazala ona. Ahimas udivilsya -- obychno ego slishkom svetlye  glaza
kazalis'  lyudyam nepriyatnymi. Vot  i uryadnik, kogda bil, vse  povtoryal "chuhna
beloglazaya".
     Devochka  ZHenya hodila  za  Ahimasom  po  pyatam, gde on,  tam i  ona.  Na
chetvertyj  den'  ona zastigla Ahimasa,  kogda  on,  zadrav podol, mochilsya za
saraem.
     Vyhodilo,  chto pridetsya bezhat', tol'ko  neponyatno bylo  kuda.  On reshil
podozhdat', poka vygonyat, no ego ne vygnali. ZHenya nikomu ne skazala.
     Na shestoj den', v  subbotu, nado bylo idti v banyu. Utrom ZHenya podoshla i
shepnula: "Ne hodi, skazhi, chto u tebya  kraski".  "Kakie  kraski?" -- ne ponyal
Ahimas. "|to kogda v banyu nel'zya,  potomu chto iz tebya krov' techet i nechisto.
U nekotoryh  nashih devchonok uzhe byvaet. U  Kati,  u Soni, -- ob®yasnila  ona,
nazvav dvuh  samyh  starshih vospitannic. -- Mat' Pelageya proveryat' ne budet,
ona  brezguet".  Ahimas  tak i sdelal. Monashki udivilis', chto tak rano, no v
banyu  razreshili ne hodit'.  Vecherom  on skazal ZHene:  "V  sleduyushchuyu  subbotu
ujdu". Po ee  licu potekli  slezy. Ona  skazala: "Tebe nuzhno  budet  hleba v
dorogu".
     Teper'  ona  svoj  hleb ne ela,  a potihon'ku otdavala  Ahimasu,  i  on
skladyval krayuhi v meshok.
     No bezhat' Ahimasu ne  prishlos',  potomu chto nakanune sleduyushchego bannogo
dnya,  v  pyatnicu  vecherom, v priyut  priehal dyadya Hasan.  On  poshel k  materi
Pelagee i sprosil, zdes' li devochka iz nemeckoj derevni, kotoruyu szheg  abrek
Magoma. Hasan skazal, chto hochet pogovorit' s devochkoj  i uznat', kak pogibli
ego sestra i plemyannik. Mat' Pelageya vyzvala Liyu Vel'de v svoyu kel'yu, a sama
ushla, chtoby ne slushat' pro zloe.
     Hasan okazalsya sovsem ne takim, kakim predstavlyal  ego  Ahimas.  On byl
tolstoshchekij,  krasnonosyj,  s  gustoj  chernoj borodoj  i malen'kimi  hitrymi
glazami.  Ahimas smotrel  na  nego  s nenavist'yu, potomu  chto  dyadya vyglyadel
toch'-v-toch' tak zhe, kak chechency, spalivshie derevnyu Nojesvel't.
     Razgovor  ne poluchalsya.  Na  voprosy sirota  ne otvechala  ili  otvechala
odnoslozhno, vzglyad iz-pod belesyh resnic byl upryamym i kolyuchim.
     "Moego  plemyannika  Ahimasa  ne  nashli, --  skazal  Hasan  po-russki  s
gortannym priklektyvaniem. -- Mozhet, Magoma uvel ego s soboj?"
     Devchonka pozhala plechami.
     Togda Hasan zadumalsya i dostal iz  sumki  serebryanye monista. "Gostinec
tebe, -- pokazal on. -- Krasivye, iz samoj SHemahi.  Poigrajsya s nimi poka, a
ya pojdu  poproshus' k  igumen'e na nochleg. Dolgo ehal, ustal. Ne pod nebom zhe
nochevat'..."
     On vyshel,  ostaviv na stule  oruzhie. Edva  za  dyadej  zakrylas'  dver',
Ahimas  otshvyrnul  monista  i kinulsya  k  tyazheloj shashke  v  chernyh nozhnah  s
serebryanoj  nasechkoj.  Potyanul  za  rukoyat',  i  pokazalas'  poloska  stali,
vspyhnuvshaya ledyanymi  iskorkami  v  svete  lampy.  Nastoyashchaya gurda,  podumal
Ahimas, vedya pal'cem po arabskoj vyazi.
     Tihon'ko skripnulo.  Ahimas  dernulsya  i uvidel,  kak  v shchel'  na  nego
smotryat smeyushchiesya chernye glaza Hasana.
     "Nasha  krov', -- skazal  dyadya  po-chechenski, obnazhaya belye zuby,  -- ona
sil'nej, chem nemeckaya. Poedem  otsyuda, Ahimas.  V gorah zanochuem.  Pod nebom
luchshe spitsya".
     Uzhe potom, kogda Skirovsk skrylsya  za  perevalom, Hasan polozhil Ahimasu
ruku na plecho. "Otdam tebya uchit'sya,  no snachala sdelayu muzhchinoj. Nado Magome
za otca i mat' mstit'. Nikuda ne denesh'sya, takoj zakon".
     Ahimas ponyal: vot etot zakon pravil'nyj.
     4
     Nochevali, gde pridetsya:  v zabroshennyh saklyah, v pridorozhnyh duhanah, u
dyadinyh kunakov, a to i prosto v lesu, zavernuvshis' v burku. "Muzhchina dolzhen
umet'  najti edu,  vodu  i  put' v gorah, --  uchil  Hasan plemyannika  svoemu
zakonu. -- Eshche -- zashchishchat' sebya i chest'  svoego  roda".  Ahimas ne znal, chto
takoe chest' roda. U nego  ne bylo roda. No umet' zashchishchat' sebya ochen' hotel i
gotov byl uchit'sya s utra do vechera.
     "Zatai dyhanie  i predstav', chto ot  dula  tyanetsya tonkij  luch. Nashchupaj
cel' etim  luchom,  -- uchil  Hasan,  dysha v zatylok  i  popravlyaya mal'chishech'i
pal'cy, krepko vcepivshiesya v ruzhejnoe lozhe. -- A sila ne nuzhna. Ruzh'e -- ono
kak zhenshchina ili  kon', daj emu  lasku  i ponimanie". Ahimas staralsya  ponyat'
ruzh'e,  prislushivalsya k ego  nervnomu  zheleznomu  golosu, i  metall  nachinal
gudet' emu  na uho: chut' pravej, eshche, a teper' strelyaj.  "Va! --  Dyadya cokal
yazykom i zakatyval glaza. -- U tebya glaz orla!  So  sta shagov v butylku! Vot
tak zhe razletitsya i golova Magomy!"
     Ahimas ne hotel strelyat' v odnoglazogo so sta shagov. On hotel ubit' ego
tak zhe, kak tot ubil Fatimu -- udarom v visok, a eshche luchshe -- pererezat' emu
gorlo, kak Magoma pererezal gorlo Pelefu.
     Iz pistoleta strelyat' bylo  eshche legche. "Nikogda ne cel'sya,  --  govoril
dyadya. -- Stvol pistoleta -- prodolzhenie tvoej ruki. Kogda  ty pokazyvaesh' na
chto-to pal'cem,  ty  ved' ne celish'sya,  no  tychesh' imenno  tuda, kuda nuzhno.
Dumaj,  chto  pistolet  -- eto  tvoj shestoj palec".  Ahimas pokazyval dlinnym
zheleznym  pal'cem  na greckij  oreh,  lezhavshij na  pne, i oreh razletalsya  v
melkoe kroshevo.
     SHashku  Hasan plemyanniku ne  daval,  govoril, pust' snachala ruka i plecho
podrastut,  no kinzhal  podaril v  pervyj zhe  den' i velel nikogda  s nim  ne
rasstavat'sya -- kogda golyj kupaesh'sya v ruch'e, veshaj na sheyu. Proshlo vremya, i
kinzhal stal  dlya  Ahimasa  chast'yu tela, gak  zhalo  dlya osy.  Im  mozhno  bylo
narubit'  hvorost  dlya  kostra,  vypustit'  krov'  iz  podstrelennogo olenya,
vystrugat'  tonen'kuyu shchepku,  chtoby  posle  oleniny pokovyryat'  v  zubah. Na
privale, kogda  ne bylo dela, Ahimas kidal kinzhal  v derevo  -- to stoya,  to
sidya, to lezha. |to zanyatie emu ne nadoedalo. Snachala on mog popast' tol'ko v
sosnu, potom v molodoj buk, potom v lyubuyu vetku na buke.
     "Oruzhie  -- horosho,  --  govoril Hasan,  --  no  muzhchina  dolzhen  umet'
spravit'sya  s  vragom  i  bez  oruzhiya: kulakami,  nogami,  zubami,  nevazhno.
Glavnoe,  chtoby  tvoe serdce zagorelos'  svyashchennoj  yarost'yu,  ona zashchitit ot
boli,  povergnet vraga v uzhas  i prineset tebe pobedu.  Pust' krov' brositsya
tebe v  golovu, pust' mir  okutaetsya krasnym tumanom, i togda tebe budet vse
nipochem. Esli  tebya  ranyat  ili  ub'yut -- ty  i  ne zametish'. Vot chto  takoe
svyashchennaya  yarost'".  Ahimas  s dyadej ne  sporil,  no byl  ne soglasen. On ne
hotel,  chtoby ego  ranili ili ubili. Dlya togo  chtoby ostat'sya v zhivyh, nuzhno
vse videt',  a  yarost' i krasnyj  tuman ni k  chemu. Mal'chik znal, chto smozhet
obojtis' bez nih.
     Odnazhdy, eto bylo uzhe zimoj, dyadya  vernulsya iz duhana radostnyj. Vernyj
chelovek soobshchil emu, chto  Magoma priehal iz Gruzii s dobychej i teper' piruet
v CHanahe. |to bylo blizko, dva dnya puti.
     V CHanahe, bol'shom nemirnom aule,  ostanovilis' u dyadinogo kunaka. Hasan
poshel  razuznat', chto k chemu,  ego dolgo ne bylo, a vernulsya pozdno, hmuryj.
Skazal, trudnoe  delo. Magoma -- sil'nyj i hitryj. Troe iz teh chetveryh, chto
byli s nim v  nemeckoj derevne, priehali i  piruyut vmeste s nim. CHetvertogo,
krivonogogo Musu, ubili svany. Teper' vmesto nego Dzhafar iz Nazrana. Znachit,
ih pyatero.
     Vecherom dyadya horosho poel, pomolilsya i leg spat'.  Pered  tem kak usnut'
skazal:  "Na rassvete, kogda Magoma i  ego lyudi  budut ustalye i p'yanye,  my
pojdem mstit'. Ty uvidish', kak Magoma  umret i okunesh'  pal'cy v krov' togo,
kto ubil tvoyu mat'".
     Hasan povernulsya licom k stene i srazu usnul,  a mal'chik ostorozhno snyal
s ego shei  shelkovyj  zelenyj meshochek.  Tam lezhal tolchenyj  koren'  yadovitogo
irganchajskogo griba. Dyadya  govoril, chto esli tebya pojmala pogranichnaya strazha
i posadila  v kamennyj meshok,  otkuda ne  vidno  gor  i neba, nuzhno posypat'
poroshkom na yazyk, nakopit' pobol'she slyuny i  proglotit'. Ne uspeesh' pyat' raz
proiznesti imya Allaha -- i v temnice ostanetsya tol'ko tvoe nikchemnoe telo.
     Ahimas  vzyal  sharovary,  plat'e i platok  dochki  hozyaina.  Eshche vzyal  iz
pogreba kuvshin s vinom i vysypal tuda soderzhimoe meshochka.
     V duhane sideli muzhchiny, razgovarivali, pili vino i igrali v nardy,  no
Magomy s tovarishchami tam ne bylo. Ahimas stal zhdat'. Skoro on uvidel, kak syn
duhanshchika neset syr i lepeshki v sosednyuyu komnatu, i ponyal, chto Magoma tam.
     Kogda syn duhanshchika ushel, Ahimas voshel tuda i, ne podnimaya glaz,  molcha
postavil svoj kuvshin na stol.
     "Horoshee vino, devochka?" -- sprosil odnoglazyj i chernoborodyj, kotorogo
on tak horosho zapomnil.
     Ahimas kivnul, otoshel v ugol i sel na kortochki. On ne znal, kak byt'  s
Dzhafarom iz Nazrana. Dzhafar byl sovsem molodoj, let  semnadcat'. Ne  skazat'
li emu, chto ego kon' volnuetsya i gryzet konovyaz' -- pust' shodit, provedaet?
No Ahimas vspomnil  pro kazachonka  i ponyal, chto delat'  etogo nel'zya. Dzhafar
emu nichego ne dolzhen, no vse ravno umret, potomu chto takaya u nego sud'ba.
     I Dzhafar umer pervym. On vypil iz kuvshina vmeste so vsemi i pochti srazu
tknulsya licom v stol.  Vtoroj abrek zasmeyalsya, no smeh pereshel v sip. Tretij
skazal: "Vozduha net", shvatilsya  za grud'  i upal. "CHto  eto so mnoj takoe,
Magoma?"  --  sprosil  chetvertyj  zapletayushchimsya  yazykom,  spolz  so  skam'i,
svernulsya  kalachi-, kom  i zastyl.  Sam Magoma sidel molcha,  i lico ego bylo
takim zhe bagrovym, kak razlivsheesya po stolu vino.
     Odnoglazyj posmotrel  na  svoih umirayushchih tovarishchej, potom ustavilsya na
terpelivo  zhdavshego  Ahimasa. "Ty ch'ya, devochka?  -- sprosil Magoma, s trudom
vygovarivaya  slova. -- Pochemu  u tebya takie belye glaza?" "YA  ne devochka, --
otvetil Ahimas. -- YA Ahimas, syn Fatimy. A ty mertvec". Magoma oshcheril zheltye
zuby, slovno ochen'  obradovalsya etim slovam, medlenno potyanul iz nozhen shashku
s  zolochenoj  rukoyat'yu,  no tak  i  ne  vytyanul, a zahripel  i  povalilsya na
zemlyanoj pol. Ahimas vstal, vynul iz-pod devchonoch'ego plat'ya kinzhal i, glyadya
Magome v  edinstvennyj  nemigayushchij  glaz, polosnul  po  gorlu  -- bystrym  i
skol'zyashchim dvizheniem, kak uchil dyadya. Potom  opustil pal'cy v goryachuyu, b'yushchuyu
tolchkami krov'.
     Evgeniya
     1
     V  dvadcat'  let Ahimas  Vel'de  byl  vezhlivym,  nemnogoslovnym molodym
chelovekom,  vyglyadevshim  starshe  svoego  vozrasta. Dlya publiki,  priezzhayushchej
polechit'sya na znamenitye istochniki Solenovodska, da i  dlya mestnogo obshchestva
on  byl  prosto  vospitannyj  yunosha  iz  bogatoj  kupecheskoj  sem'i, student
Har'kovskogo  universiteta,  prebyvayushchij  v  dolgom  otpusku dlya popravleniya
zdorov'ya.  No sredi  _znayushchih  lyudej_,  kotorye malo s  kem  delilis'  svoim
znaniem, Ahimas Vel'de  slyl chelovekom  solidnym i ser'eznym, kotoryj vsegda
delaet to, za chto beretsya. _Znayushchie lyudi_ za glaza nazyvali ego Aksahir, chto
oznachaet  Belyj  Koldun. Ahimas prinimal  prozvishche  kak  dolzhnoe: koldun tak
koldun. Hotya koldovstvo tut bylo ne pri chem, vse reshali raschet, hladnokrovie
i psihologiya.
     Bilet  studenta Har'kovskogo imperatorskogo universiteta dyadya  kupil za
trista  pyat'desyat rublej  assignaciyami  --  nedorogo.  Attestat gimnazii,  s
gerbovoj pechat'yu i nastoyashchimi podpisyami, oboshelsya dorozhe.
     Posle  CHanaha  Hasan  opredelil  plemyannika na  uchenie  v  tihij  gorod
Solenovodsk, zaplatil  za god vpered i uehal v gory. Ahimas zhil v pansione s
drugimi  mal'chikami, ch'i  otcy  sluzhili  v  dal'nih  garnizonah  ili  vodili
karavany s zapada na vostok, ot CHernogo morya do Kaspiya, i s severa na yug, ot
Rostova do |rzeruma. So sverstnikami Ahimas  ne soshelsya  -- u nego ne bylo s
nimi nichego obshchego. On znal to, chego oni ne znali i vryad li kogda-libo mogli
uznat'. Iz-za etogo v  pervyj zhe god, kogda Ahimas uchilsya v podgotovitel'nom
klasse gimnazii, voznikla trudnost'. Krepkij,  plechistyj  mal'chik po familii
Kikin, derzhavshij  v strahe i podchinenii ves' pansion, nevzlyubil "chuhonca", a
vsled  za  nim v  travlyu  vklyuchilis' i ostal'nye.  Ahimas  proboval terpet',
potomu chto v odinochku so vsemi emu bylo ne spravit'sya, no stanovilos' tol'ko
huzhe. Odnazhdy vecherom v spal'ne on obnaruzhil, chto vsya ego navolochka vymazana
korov'im navozom, i ponyal: nuzhno chto-to delat'.
     Ahimas vzvesil vse vozmozhnye varianty.
     Mozhno dozhdat'sya vozvrashcheniya  dyadi  i poprosit' ego o  pomoshchi. No  kogda
Hasan vernetsya -- neizvestno. Glavnoe zhe, ochen' ne hotelos', chtoby  v glazah
dyadi ugas uvazhitel'nyj interes, poyavivshijsya posle CHanaha.
     Mozhno popytat'sya izbit' Kikina, no eto vryad li poluchitsya -- tot starshe,
sil'nee i ne stanet drat'sya odin na odin.
     Mozhno  pozhalovat'sya  popechitelyu. No u Kikina  otec polkovnik,  a Ahimas
neponyatno kto, plemyannik dikogo gorca, rasplativshegosya za pansion i gimnaziyu
tureckimi zolotymi monetami iz kozhanogo kiseta.
     Samym prostym i pravil'nym bylo  takoe  reshenie: chtoby Kikina ne stalo.
Ahimas poraskinul mozgami i pridumal, kak eto sdelat' chisto i akkuratno.
     Kikin otveshival  "chuhne"  pinki,  sypal  za shivorot  zheleznye  knopki i
pleval iz trubochki zhevanoj bumagoj, Ahimas  zhe dozhidalsya maya. V mae nachalos'
leto, i vospitanniki stali begat'  na  Kumku kupat'sya. Eshche s nachala  aprelya,
kogda  voda byla obzhigayushche  holodnoj, Ahimas nachal uchit'sya nyryat'. K  mayu on
uzhe mog plavat' pod vodoj s otkrytymi glazami, izuchil rechnoe dno i bez truda
zaderzhival dyhanie na celuyu minutu. Vse bylo gotovo.
     Poluchilos' ochen' prosto, kak i zadumyvalos'. Vse prishli na reku. Ahimas
nyrnul, snizu dernul Kikina za nogu i utyanul pod vodu. V  ruke Ahimas derzhal
verevku,  drugoj  konec  kotoroj byl  nakrepko  privyazan  k  kusku  toplyaka.
Kogda-to Hasan  nauchil  plemyannika  kabardinskomu  uzlu  --  zatyagivaetsya  v
sekundu, a kto ne znaet sekreta, nipochem ne razvyazhet.
     Odnim  dvizheniem  Ahimas zatyanul  uzel  na  lodyzhke  vraga,  vsplyl  na
poverhnost' i vylez na bereg. Doschital do pyatisot, snova nyrnul. Kikin lezhal
na  dne. Ego rot  byl otkryt, glaza  tozhe.  Ahimas  prislushalsya k  sebe i ne
oshchutil  nichego krome spokojnogo udovletvoreniya ot  horosho sdelannoj  raboty.
Razvyazal verevku, vynyrnul. Mal'chishki krichali i pleskali drug v druga vodoj.
Kikina hvatilis' neskoro.
     Posle togo,  kak  eta  trudnost'  razreshilas',  zhit' v  pansione  stalo
gorazdo  luchshe.  Bez  zavodily Kikina  travit' "chuhnu" stalo nekomu.  Ahimas
perehodil iz klassa v klass. Uchilsya ne horosho i ne ploho. CHuvstvoval, chto iz
vseh  etih nauk emu  v zhizni malo chto prigoditsya.  Hasan priezzhal  redko, no
vsyakij raz uvozil  plemyannika na odnu-dve  nedeli v  gory --  poohotit'sya  i
ponochevat' pod zvezdnym nebom.
     * * *
     Kogda Ahimas  zakanchival  shestoj klass, voznikla  novaya  trudnost'.  Za
gorodom, na tret'ej  verste Stavropol'skogo trakta, byl veselyj dom, kuda po
vecheram ezdili otdyhayushchie na vodah muzhchiny. S nekotoryh por na tret'yu verstu
povadilsya i  Ahimas, kotoryj  k shestnadcati  vytyanulsya,  razdalsya v plechah i
vpolne mog sojti za dvadcatiletnego. |to bylo nastoyashchee, ne to chto zauchivat'
po-drevnegrecheski kuski iz "Iliady".
     Odnazhdy Ahimasu ne povezlo. Vnizu, v obshchem zale, gde raskrashennye devki
pili  limonad  i  zhdali,  poka  ih povedut  naverh,  on vstretil  inspektora
gimnazii,  kollezhskogo, sovetnika  Tenetova  --  v  syurtuke  i  s  fal'shivoj
borodoj. Tenetov ponyal po vzglyadu, chto uznan, nichego Ahimasu ne skazal, no s
togo dnya proniksya k belobrysomu shestiklassniku lyutoj nenavist'yu. Skoro stalo
yasno, k chemu vedet inspektor -- nepremenno srezhet na letnih ekzamenah.
     Ostavat'sya na  vtoroj god bylo stydno i  skuchno. Ahimas zadumalsya,  kak
byt'.
     Bud'  eto ne Tenetov, a kto-to  drugoj iz prepodavatelej,  Hasan dal by
vzyatku.  No Tenetov mzdy ne  bral  i ochen'  etim  gordilsya. Mzda emu byla ne
nuzhna -- dva goda  nazad  kollezhskij sovetnik  zhenilsya  na kupecheskoj vdove,
vzyal v pridanoe sto sorok tysyach i luchshij dom vo vsem gorode.
     Izmenit' otnosheniya  s Tenetovym ne predstavlyalos'  vozmozhnym: pri odnom
vzglyade na Ahimasa inspektora nachinalo tryasti.
     Perebrav vse vozmozhnye varianty, Ahimas ostanovilsya na samom vernom.
     V tu vesnu v  Solenovodske poshalivali: lihie lyudi  podhodili k pozdnemu
prohozhemu, bili  nozhom  v  serdce  i  zabirali chasy, bumazhnik, esli byli  --
kol'ca. Govorili,  budto iz  Rostova na gastroli  priehala  znamenitaya shajka
"Myasniki".
     Odnazhdy vecherom, kogda inspektor  shel iz restoracii Petrosova  domoj po
temnoj, pustynnoj ulice, Ahimas podoshel k  nemu i udaril kinzhalom v  serdce.
Snyal  s upavshego  chasy  na zolotoj cepochke, vzyal  bumazhnik.  CHasy i bumazhnik
brosil v reku, den'gi -- dvadcat' sem' rublej assignaciyami -- ostavil sebe.
     Dumal, chto trudnost' reshena, no vyshlo ploho. Sluzhanka iz sosednego doma
videla  Ahimasa,  kogda on bystro shel ot mesta ubijstva, vytiraya  nozh puchkom
travy. Sluzhanka donesla v policiyu, i Ahimasa posadili v arestantskuyu.
     Horosho hot' dyadya v tu poru byl v gorode.
     Dyadya  prigrozil sluzhanke,  chto otrezhet  ej  nos i  ushi, i  ona  poshla k
ispravniku, skazala, chto  oboznalas'. Potom  Hasan  shodil k ispravniku sam,
zaplatil pyat' tysyach serebrom -- vse, chto nakopil kontrabandoj -- i arestanta
vypustili.
     Ahimasu bylo stydno. Kogda dyadya usadil ego naprotiv sebya, Ahimas ne mog
smotret' emu  v glaza.  Potom rasskazal vsyu pravdu --  i  pro Kikina,  i pro
inspektora.
     Posle dolgogo molchaniya Hasan vzdohnul. Skazal: "Allah  vsyakomu sushchestvu
svoe prednaznachenie nahodit. Hvatit uchit'sya, mal'chik, budem delo delat'".
     I nachalas' drugaya zhizn'.
     2
     Ran'she  Hasan privozil iz Turcii i Persii kontrabandnyj tovar, prodaval
perekupshchikam.  Teper' stal vozit' sam -- v Ekaterinodar, Stavropol', Rostov,
na nizhegorodskuyu yarmarku. Brali horosho, potomu chto Hasan  ne dorozhilsya. On i
pokupatel' bili po rukam, obmyvali sdelku. Potom  Ahimas dogonyal pokupatelya,
ubival,  a tovar privozil obratno  -- do sleduyushchej  prodazhi.  Vygodnee vsego
s®ezdili v Nizhnij v  59-om.  Prodali odnu i  tu zhe  partiyu  merlushki, desyat'
tyukov, tri raza. Pervyj raz za tysyachu  trista  rublej (Ahimas dognal kupca s
prikazchikom na lesnoj doroge, ubil oboih kinzhalom); vtoroj raz za tysyachu sto
(baryshnik   tol'ko   i   uspel,   chto   udivlenno  ojknut',  kogda  vezhlivyj
student-poputchik  vsadil emu oboyudoostryj klinok v pechen'); v tretij raz  --
za tysyachu pyat'sot (u armyanina v poyase, vot udacha, nashlos' eshche bez malogo tri
tysyachi).
     Ubivaya,  Ahimas byl  spokoen  i ogorchalsya,  tol'ko  esli smert' ne byla
mgnovennoj. No takoe sluchalos' redko -- ruka u nego byla vernaya.
     Tak prodolzhalos'  tri goda. Za eto vremya knyaz' Baryatinskij vzyal v  plen
imama SHamilya,  i bol'shaya vojna  na Kavkaze konchilas'. Dyadya  Hasan zhenilsya na
devushke iz  horoshego  gorskogo roda, potom  vzyal  i  vtoruyu  zhenu,  iz  roda
pobednee, -- po bumagam ona byla ego vospitannicej. Kupil v Solenovodske dom
s bol'shim  sadom,  po sadu  gulyali vizglivye pavliny.  Hasan  stal  tolstyj,
polyubil pit' na verande shampanskoe i filosofstvovat'. V gory za kontrabandoj
ezdit' lenilsya  -- teper'  _znayushchie lyudi_  privozili  emu  tovar sami. Dolgo
sideli, pili chaj, sporili iz-za ceny.  Esli peregovory  poluchalis'  trudnye,
Hasan  posylal za  Ahimasom. Tot vhodil, vezhlivo  kasalsya rukoj  lba i molcha
smotrel na upryamca svoimi svetlymi spokojnymi glazami. |to dejstvovalo.
     Odnazhdy osen'yu, na sleduyushchij  god  posle  togo, kak v Rossii osvobodili
krest'yan,  k  Hasanu  priehal  staryj  kunak  Abylgazi.  Rasskazal,   chto  v
Semigorske poyavilsya novyj chelovek,  iz  vykrestov, imya emu  Lazar' Medvedev.
Priehal  v proshlyj god lechit'sya ot zhivota i ponravilos', ostalsya. ZHenilsya na
krasivoj  bespridannice,  postroil  na  holme  dom s  kolonnami,  kupil  tri
istochnika.  Teper'  vse  priezzhie p'yut  vody  i  prinimayut  vanny  tol'ko  u
Medvedeva, a  eshche  govoryat, chto kazhduyu  nedelyu on otpravlyaet  v  Peterburg i
Moskvu po desyat' tysyach butylok mineral'noj vody. No samoe interesnoe ne eto,
a to, chto  u Lazarya  est' zheleznaya komnata.  Vykrest ne verit  v  banki -- i
pravil'no  delaet,  mudryj chelovek. Vse  svoi  ogromnye  den'gi on hranit  v
podvale pod domom. Tam u nego kamora,  v kotoroj vse steny zheleznye, a dver'
takaya, chto iz pushki strelyaj -- ne proshibesh'. Trudno v takuyu komnatu popast',
skazal  Abylgazi, poetomu  za svoj rasskaz on  ne  prosit vpered, a soglasen
podozhdat'  rascheta  skol'ko  ponadobitsya,  i  prosit  skromno  --  vsego  po
grivenniku s kazhdogo rublya, chto dostanetsya Hasanu.
     "ZHeleznaya komnata -- eto ochen' trudno, -- vazhno pokival Hasan, prezhde o
takih komnatah ne slyhivavshij. -- Poetomu, esli mne posobit Allah, poluchish',
pochtennyj, po pyat' kopeek s rublya".
     Potom  pozval  plemyannika, peredal emu slova starogo Abylgazi i skazal:
"Ezzhaj v Semigorsk. Posmotri, chto za komnata takaya".
     3
     Posmotret' na zheleznuyu komnatu poluchilos' legche, chem dumal Ahimas.
     On yavilsya k  Medvedevu, odetyj v seruyu  vizitku  i v serom zhe cilindre.
Snachala, eshche iz  gostinicy, poslal kartochku, na nej bylo napechatano zolotymi
bukvami:

     Torgovyj dom "Hasan Radaev"
     AFANASIJ PETROVICH VELXDE, kompan'on.

     Medvedev  otvetil  zapiskoj, chto  o  torgovom  dome  uvazhaemogo  Hasana
Radaeva naslyshan i prosit pozhalovat' nezamedlitel'no. I Ahimas otpravilsya  v
novyj, krasivyj dom, chto  stoyal na krayu goroda, nad krutym obryvom, i byl so
vseh  storon  obnesen vysokoj kamennoj stenoj.  Ne dom  -- krepost'. V takom
mozhno i osadu peresidet'.
     Kogda Ahimas  voshel  v  dubovye  vorota,  eto  vpechatlenie  eshche  bol'she
usililos': po dvoru progulivalis' dvoe chasovyh s shtucerami, i byli chasovye v
voennoj forme, tol'ko bez pogon.
     Hozyain  byl  lys,  krutolob, s  krepkim  bryushkom i  smetlivymi  chernymi
glazami. On usadil molodogo cheloveka za stol, predlozhil kofe i sigaru. Posle
desyati minut vezhlivogo, netoroplivogo razgovora o politike i cenah na sherst'
sprosil, chem mozhet byt' polezen pochtennomu gospodinu Radaevu.
     Togda Ahimas izlozhil delovoe predlozhenie, pridumannoe im  dlya predloga.
Nado  naladit'  obmen mineral'noj  vodoj mezhdu  Solenovodskom i Semigorskom,
skazal on. U vas  lechat ot zheludka, u nas -- ot pochek. Mnogie priezzhie hotyat
popravit' i to, i drugoe. CHtoby lyudyam zrya ne tryastis' po goram za sto verst,
ne ustroit'  li v Solenovodske magazin firmy "Medvedev",  a  v Semigorske --
magazin torgovogo doma "Radaev". I vam, i nam vygoda.
     "Mysl' horoshaya, -- odobril  vykrest. -- Ochen' horoshaya. Tol'ko na doroge
mnogo  razbojnikov. Kak ya budu  iz  Solenovodska  vyruchku  vozit'?".  "Zachem
vozit'?  -- udivilsya  Ahimas. --  Mozhno v bank  klast'".  Medvedev  pogladil
venchik kurchavyh volos vokrug lysiny, ulybnulsya: "Ne veryu ya v banki, Afanasij
Petrovich. Predpochitayu denezhki  u  sebya  hranit'".  "Tak ved' opasno  u sebya,
ograbit' mogut",  -- osuzhdayushche pokachal golovoj Ahimas. "Menya  ne ograbyat. --
Medvedev hitro podmignul.
     --  Vo-pervyh,  u  menya v dome otstavnye  soldaty zhivut iz kantonistov,
dnem i noch'yu posmenno dvor steregut. A eshche bol'she ya na bronirovannuyu komnatu
polagayus'. Tuda  nikto  krome menya popast' ne mozhet". Ahimas hotel sprosit',
chto za  komnata takaya, no ne  uspel -- hozyain sam  predlozhil: "Ne ugodno  li
vzglyanut'?"
     Poka spuskalis' v  podval (tuda iz dvora  vel otdel'nyj vhod), Medvedev
rasskazal,  kak  inzhener  iz  SHtutgarta stroil  emu  denezhnoe  hranilishche  so
stal'noj  dver'yu  tolshchinoj  v   vosem'  dyujmov.  Na  dveri  cifrovoj  zamok,
vos'miznachnaya kombinaciya. Ee znaet tol'ko  on sam,  Medvedev, i kazhdyj  den'
menyaet.
     Voshli  v podzemnoe  pomeshchenie,  gde gorel  kerosinovyj  fonar'.  Ahimas
uvidel  stal'nuyu stenu  i  kovanuyu, v  kruglyh zaklepkah  dver'.  "Takuyu  ne
otkryt' i ne vzorvat',  -- pohvastalsya hozyain. -- U menya sam gorodnichij svoi
sberezheniya  hranit, i nachal'nik  policii,  i kupcy mestnye.  YA  za  hranenie
nedeshevo  beru,  no  lyudyam  vse  ravno vygodno.  Tut ponadezhnej, chem v lyubom
banke". Ahimas pochtitel'no kivnul, zainteresovavshis' izvestiem o  tom, chto v
zheleznoj komnate, okazyvaetsya, hranyatsya ne tol'ko den'gi samogo Medvedeva.
     No tut vykrest skazal neozhidannoe: "Tak chto peredajte vashemu uvazhaemomu
dyade,  daj  emu  Bog  zdorov'ya  i  blagopoluchiya  v  delah,  chtob ne  izvolil
bespokoit'sya. YA na Kavkaze chelovek novyj, no pro teh, kogo nado znat', znayu.
Poklon  Hasanu Muradovichu i blagodarnost' za vnimanie k moej persone. A ideya
naschet obmena vodami horoshaya. Vasha  ideya?"  On  pokrovitel'stvenno  pohlopal
molodogo cheloveka po spine i priglasil  byvat' u nego v dome -- po chetvergam
tam sobiraetsya vse luchshee semigorskoe obshchestvo.
     To, chto vykrest okazalsya chelovekom lovkim i  osvedomlennym, eshche ne bylo
trudnost'yu.   Trudnost'  obnaruzhilas'   v  chetverg,  kogda   Ahimas,  prinyav
priglashenie, yavilsya v dom nad obryvom, chtob izuchit' raspolozhenie komnat.
     Plan  poka  predstavlyalsya  takim:  noch'yu  perebit'  ohranu,  pristavit'
hozyainu kinzhal k gorlu i posmotret', chto emu dorozhe  -- zheleznaya komnata ili
zhizn'. Plan  byl prost, no Ahimasu ne ochen' nravilsya. Vo-pervyh, ne obojtis'
bez pomoshchnikov.  Vo-vtoryh,  est' lyudi, dlya  kotoryh den'gi dorozhe zhizni,  i
chut'e podskazyvalo molodomu cheloveku, chto Lazar' Medvedev iz ih chisla.
     Gostej na chetverge  sobralos' mnogo,  i  Ahimas nadeyalsya, chto  popozzhe,
kogda  syadut za stol i horoshen'ko vyp'yut, emu udastsya nezametno otluchit'sya i
osmotret'  dom.  No  do etogo ne doshlo,  potomu  chto v  samom nachale  vechera
oboznachilas' uzhe upomyanutaya trudnost'.
     Kogda  hozyain  predstavlyal gostya zhene, Ahimas  otmetil lish', chto staryj
Abylgazi ne  solgal -- zhenshchina  moloda  i horosha soboj:  zolotisto-pepel'nye
volosy,  krasivyj  risunok glaz.  Zvali ee Evgeniya  Alekseevna. No  prelesti
madam Medvedevoj  k  delu kasatel'stva  ne imeli,  poetomu,  prilozhivshis'  k
tonkoj beloj ruke, Ahimas proshel v  gostinuyu i vstal v samom dal'nem uglu, u
port'ery,  otkuda  bylo  horosho  vidno  vse  obshchestvo  i dver',  vedushchuyu  vo
vnutrennie pokoi.
     Tam ego i otyskala hozyajka. Ona podoshla i tiho sprosila: "|to ty, Liya?"
Sama sebe otvetila: "Ty. Takih glaz ni u kogo bol'she net".
     Ahimas  molchal,  ohvachennyj strannym,  ne byvalym prezhde ocepeneniem, a
Evgeniya Alekseevna  bystrym, sryvayushchimsya  polushepotom prodolzhila: "Zachem  ty
zdes'? Muzh govorit, chto  ty razbojnik i ubijca, chto ty hochesh' ego  ograbit'.
|to pravda?  Ne  otvechaj, mne vse  ravno. YA tebya  tak zhdala. Potom perestala
zhdat' i vyshla zamuzh,  a ty vzyal i priehal. Ty zaberesh' menya otsyuda? |to ved'
nichego, chto ya tebya ne dozhdalas', ty ne serdish'sya? Ty ved' pomnish' menya? YA --
ZHenya, iz skirovskogo priyuta".
     Tut  Ahimas vdrug yasno uvidel pered  soboj kartinu, kotoruyu za vse  eti
gody ni razu ne vspominal: Hasan uvozit  ego iz  priyuta, a huden'kaya devochka
molcha  bezhit za  konem. Kazhetsya, naposledok ona kriknula: "Liya, ya  budu tebya
zhdat'!"
     |tu trudnost'  obychnym sposobom bylo  ne razreshit'. Ahimas ne znal, chem
ob®yasnit'  povedenie  zheny Medvedeva.  Mozhet byt',  eto  i est' lyubov',  pro
kotoruyu pishut v romanah? No on ne veril romanam i posle gimnazii ni k odnomu
iz nih ne prikosnulsya. Bylo trevozhno i neuyutno.
     Ahimas ushel s vechera, nichego ne skazav Evgenii Alekseevne. Sel na konya,
vernulsya v Solenovodsk. Rasskazal dyade pro zheleznuyu komnatu i pro  voznikshuyu
trudnost'. Hasan podumal i skazal: "ZHena, predayushchaya muzha -- eto ploho. No ne
nam razbirat'sya  v  hitrospleteniyah sud'by, nado  prosto  delat' to,  chto ej
ugodno. A sud'be ugodno, chtoby my  popali v zheleznuyu  komnatu s pomoshch'yu zheny
Medvedeva, -- eto yasno".
     4
     Hasan i Ahimas podnyalis' k domu  Medvedeva peshkom,  chtob  ne budorazhit'
chasovyh  stukom kopyt. Konej ostavili pod obryvom, v  roshche. Vnizu, v doline,
svetilis' redkie ogon'ki -- Semigorsk uzhe spal. Po cherno-zelenomu nebu legko
skol'zili prozrachnye oblaka, otchego noch' pominutno to svetlela, to temnela.
     Plan sostavil Ahimas. Evgeniya  otkroet na  uslovnyj stuk kalitku  sada.
Oni  prokradutsya sadom vo dvor, oglushat oboih  chasovyh i spustyatsya v podval.
Evgeniya otkroet  bronirovannuyu  dver', potomu  chto muzh pokazyval ej, kak eto
delaetsya, a nomer  kombinacii on pishet na bumazhke i pryachet  u sebya v spal'ne
za  ikonoj. Boitsya,  chto  zabudet  kombinaciyu,  i togda  pridetsya  razbirat'
kamennuyu kladku pola -- inache v zheleznuyu komnatu ne popast'.  Oni zaberut ne
vse, a tol'ko to, chto smogut unesti. Evgeniyu Ahimas voz'met s soboj.
     Kogda dogovarivalis', ona vdrug zaglyanula emu v glaza i sprosila: "Liya,
a ty menya ne obmanesh'?"
     On ne znal, kak s  nej byt'. Dyadya  soveta ne daval. "Kogda nastupit mig
reshat', serdce  tebe podskazhet", -- skazal  Hasan. No loshadej vzyal tri. Odna
Hasanu, drugaya Ahimasu,  tret'ya  dlya dobychi. Plemyannik  molcha  smotrel,  kak
Hasan vyvodit iz  konyushni  tol'ko ryzhuyu,  voronogo i gneduyu,  no  nichego  ne
skazal.
     Besshumno  dvigayas' vdol' beloj steny,  Ahimas dumal: kak  eto -- serdce
podskazhet? Serdce poka molchalo.
     Kalitka otkrylas' srazu zhe, ne  skripnuv  smazannymi petlyami.  V proeme
stoyala Evgeniya. Ona byla v papahe i burke. Sobralas' v put'.
     "Idi  szadi,  zhenshchina",  --  shepnul Hasan,  i  ona postoronilas', davaya
dorogu.
     Otstavnyh soldat  u  Medvedeva  bylo  shestero.  Oni dezhurili  po  dvoe,
smenyayas' kazhdye chetyre chasa.
     Ahimas  pripal k  yablone i stal  smotret',  chto delaetsya vo dvore. Odin
chasovoj dremal,  sidya na tumbe vozle vorot i  obhvativ  ruzh'e.  Vtoroj merno
shagal ot vorot k domu i obratno: tridcat' shagov tuda, tridcat' obratno.
     CHasovyh,  konechno,  nado bylo  ubit' --  kogda  Ahimas  v  razgovore  s
Evgeniej  soglasilsya, chto tol'ko oglushit ih i svyazhet,  on znal: eto obeshchanie
sderzhat' nel'zya.
     Ahimas  podozhdal,  poka  bodrstvuyushchij   chasovoj  ostanovitsya  raskurit'
trubku, bezzvuchno podbezhal  szadi v  svoih myagkih chuvyakah i udaril  kastetom
povyshe  uha. Kastet --  nezamenimaya veshch', kogda  nuzhno  ubit'  ochen' bystro.
Luchshe, chem nozh, potomu chto nozh nado vynimat' iz rany, a eto lishnyaya sekunda.
     Soldat ne  vskriknul,  a  obmyakshee  telo Ahimas  podhvatil na ruki,  no
vtoroj spal  chutko --  ot hrusta  prolamyvaemoj kosti zashevelilsya i povernul
golovu.
     Togda Ahimas ottolknul mertvoe telo i v tri  ogromnyh pryzhka okazalsya u
vorot. Soldat razinul temnyj rot, no kriknut' ne uspel. Ot udara v visok ego
golova kachnulas' nazad i gluho stuknulas' o krepkie dubovye doski.
     Odnogo  mertveca Ahimas  ottashchil v ten',  vtorogo  posadil tak zhe,  kak
ran'she.
     Mahnul rukoj, i v osveshchennyj  lunoj dvor vyshli Hasan i Evgeniya. ZHenshchina
molcha posmotrela  na sidyashchij  trup i obhvatila sebya rukami za plechi. Ee zuby
melko,  drobno  stuchali. Teper', pri svete  luny, Ahimas razglyadel,  chto pod
burkoj na nej cherkeska s gazyryami, a u poyasa kinzhal.
     "Idi, zhenshchina, otkryvaj zheleznuyu komnatu", -- podtolknul ee Hasan.
     Po stupen'kam spustilis' v podval. Dver' Evgeniya otkryla klyuchom. Vnizu,
v kvadratnom pomeshchenii,  odna stena kotorogo byla  splosh'  iz stali, Evgeniya
zazhgla lampu. Vzyalas' za koleso na bronirovannoj dveri, stala krutit' ego to
vpravo, to vlevo, zaglyadyvaya v bumazhku. Hasan smotrel s  lyubopytstvom, kachal
golovoj. V dveri chto-to shchelknulo, Evgeniya potyanula stvorku na sebya, no stal'
byla dlya nee slishkom tyazheloj.
     Hasan otodvinul zhenshchinu v storonu, kryaknul, i plita snachala s trudom, a
potom vse legche i legche poshla vovne.
     Ahimas  vzyal  lampu  i  voshel  vnutr'.  Komnata  byla  men'she,  chem  on
predstavlyal: shagov desyat' v shirinu, shagov pyatnadcat' v dlinu. V komnate byli
sunduki, meshochki i kancelyarskie papki.
     Hasan  otkryl  odin  sunduk i tut zhe zahlopnul -- tam lezhali serebryanye
slitki.  Ih mnogo ne  unesesh', tyazhelo.  Zato v meshochkah pozvyakivali  zolotye
monety, i dyadya odobritel'no zachmokal. Stal sovat' meshochki za pazuhu, a potom
kidat' v burku.
     Ahimas  bol'she  zainteresovalsya  papkami.  V  nih  okazalis'   akcii  i
obligacii.  On  stal otbirat' te,  chto massovogo tirazha i povyshe  nominalom.
Akcii Rotshil'da,  Krupna i  hludovskih manufaktur  stoili dorozhe  zolota, no
Hasan byl chelovekom staroj zakalki i ni za chto by v eto ne poveril.
     Zakryahtev, on vzvalil na spinu tyazhelyj  uzel, s sozhaleniem oglyanulsya --
meshochkov ostavalos'  eshche mnogo, -- vzdohnul i napravilsya k vyhodu. U Ahimasa
za pazuhoj lezhala tolstaya pachka cennyh bumag. Evgeniya ne vzyala nichego.
     Kogda dyadya stal podnimat'sya po nevysokoj lestnice vo dvor, udaril zalp.
Hasan  oprokinulsya i  s®ehal po stupen'kam  golovoj vniz. Lico  u nego  bylo
takoe,   kakoe  byvaet  u  cheloveka,  zastignutogo  vnezapnoj   smert'yu.  Iz
razvyazavshejsya burki, posverkivaya i zvenya, vniz sypalos' zoloto.
     Ahimas opustilsya na  chetveren'ki, vskarabkalsya  po lestnice i ostorozhno
vysunulsya. V ruke u nego byl dlinnostvol'nyj amerikanskij revol'ver "kol't",
zaryazhennyj shest'yu pulyami.
     Nikogo vo  dvore ne  bylo.  Vragi  zaseli  na  verande  doma, snizu  ne
razglyadet'.  No  i  Ahimasa  oni  tozhe  vryad li  videli, potomu chto  stupeni
lestnicy byli v gustoj teni.
     "Odin  iz vas ubit! -- razdalsya golos Lazarya  Medvedeva. -- Kto,  Hasan
ili Ahimas?"
     Ahimas  pricelilsya  na  golos,  no  strelyat'   ne   stal  --  ne  lyubil
promahivat'sya.
     "Hasan, eto  byl Hasan, --  uverenno kriknul  vykrest. -- Vy,  gospodin
Vel'de, figuroj postrojnee.  Vyhodite, molodoj chelovek. Vam  nekuda  det'sya.
Izvestno li vam, chto takoe elektrichestvo? Kogda otkryvaetsya dver' hranilishcha,
u menya  v  spal'ne srabatyvaet signal. Nas zdes' chetvero --  ya  i troe  moih
voyak.  A chetvertogo ya poslal za  pristavom. Vyhodite, ne budem tyanut' vremya!
CHas-to pozdnij!"
     Oni  pal'nuli eshche  raz  --  vidimo,  dlya ostrastki. Puli  zashchelkali  po
kamennym stenam.
     Evgeniya shepnula szadi:  "YA  vyjdu.  Temno, ya v burke,  oni  ne  pojmut.
Reshat, chto eto ty. Oni vyjdut iz ukrytiya, i ty ih vseh zastrelish'".
     Ahimas  obdumal ee  predlozhenie. Teper' mozhno  bylo by vzyat'  Evgeniyu s
soboj -- odna loshad' osvobodilas'. ZHalko tol'ko, do roshchi ne dobrat'sya. "Net,
-- skazal on. -- Oni slishkom menya boyatsya i srazu stanut strelyat'".
     "Ne stanut, -- otvetila Evgeniya. -- YA vysoko podnimu ruki".
     Ona legko perestupila  cherez lezhashchego Ahimasa i vyshla vo dvor, raskinuv
ruki  v  storony, slovno boyalas'  poteryat' ravnovesie.  Proshla shagov pyat', i
nestrojno gryanuli vystrely.
     Evgeniyu otkinulo nazad.  K nepodvizhnomu telu s temnoj galerei ostorozhno
spustilis' chetyre  teni. YA byl  prav, podumal Ahimas, oni  stali strelyat'. I
ubil vseh chetveryh.
     * * *
     V posleduyushchie gody on redko vspominal o Evgenii.  Tol'ko  esli sluchajno
chto-nibud' napomnit. Ili vo sne.
     Metr Likol'
     1
     V tridcat' let Ahimas Vel'de lyubil  igrat' na ruletke.  Delo bylo  ne v
den'gah, den'gi on zarabatyval drugim sposobom -- mnogo, gorazdo bol'she, chem
mog  istratit'.  Emu  nravilos' pobezhdat'  slepoj  sluchaj i vlastvovat'  nad
stihiej  cifr.  Uyutno  potreskivayushchij  shturval  ruletochnogo kolesa,  sverkaya
metallom i polirovannym  krasnym  derevom, vrashchalsya po sobstvennym, kazalos'
by, emu  odnomu  vedomym zakonam, no pravil'nyj  raschet, vyderzhka i kontrol'
nad  emociyami srabatyvali zdes' tochno tak zhe,  kak vo  vseh prochih izvestnyh
Ahimasu situaciyah, a  stalo byt', zakon byl vse  tot zhe, znakomyj s detstva.
Edinstvo zhizni  pri beskonechnom  mnogoobrazii ee form  --  vot  glavnoe, chto
zanimalo  Ahimasa.  Kazhdoe novoe  podtverzhdenie etoj istiny  zastavlyalo  ego
rovno b'yushcheesya serdce chut'-chut' ubystryat' ritm.
     V ego  zhizni vypadali prodolzhitel'nye periody  prazdnosti,  kogda nuzhno
bylo  sebya  chem-to  zanyat'.  Otlichnoe  izobretenie  sdelali  anglichane,  ono
nazyvalos' hobby. U Ahimasa takih hobby  bylo dva: ruletka i zhenshchiny. ZHenshchin
on  predpochital samyh luchshih, samyh nastoyashchih --  _professional'nyh zhenshchin_.
Oni byli netrebovatel'ny i predskazuemy, ponimali, chto est' pravila, kotorye
sleduet soblyudat'. ZHenshchiny tozhe  byli beskonechno raznoobrazny, ostavayas' pri
etom edinoj,  neizmennoj ZHenshchinoj.  Ahimas  zakazyval  v parizhskom agentstve
samyh dorogih -- obychno na  mesyac. Esli popadalas'  ochen' horoshaya, prodleval
kontrakt eshche na odin srok, no nikogda dol'she -- takoe u nego bylo pravilo.
     Poslednie dva goda on  zhil na nemeckom kurorte Ruletenburg,  potomu chto
zdes',  v samom veselom  gorode  Evropy, oba ego  hobby  osushchestvlyalis'  bez
truda. Ruletenburg byl pohozh  na Solenovodsk --  tozhe mineral'nye istochniki,
tozhe  lenivye,  prazdnye  tolpy,  gde  nikto nikogo  ne  znaet  i  nikem  ne
interesuetsya.  Ne  hvatalo  tol'ko  gor,  no obshchee vpechatlenie  vremennosti,
siyuminutnosti, _ne nastoyashchesti_ bylo tochno takoe  zhe. Ahimasu kazalos',  chto
kurort  -- eto akkuratnyj,  chisten'kij  maket  zhizni, ispolnennyj v masshtabe
1:500 ili 1:1000. CHelovek zhivet na svete pyat'sot mesyacev, a esli povezet, to
tysyachu,   v  Ruletenburg  zhe  priezzhali  na  mesyac.  To  est'  sushchestvovanie
kurortnogo  zhitelya  dlilos'  v  srednem  tridcat' dnej  --  imenno  s  takoj
periodichnost'yu  smenyalis' zdes'  pokoleniya.  V  etot  srok umeshchalos' vse  --
radost'  priezda,  privykanie,  pervye  priznaki  skuki,  grust'  po  povodu
vozvrashcheniya v drugoj, bol'shoj mir. Zdes' byli koroten'kie romany, burnye, no
malen'kie  strasti,   byli  svoi  mimoletnye  znamenitosti  i  nedolgovechnye
sensacii. Sam  zhe Ahimas byl postoyannym zritelem etogo kukol'nogo teatra. On
ustanovil  sebe  sobstvennyj  srok  sushchestvovaniya,  ne  takoj,  kak  u  vseh
ostal'nyh.
     ZHil on  v odnom iz luchshih nomerov otelya "Kajzer",  gde  ostanavlivalis'
indijskie naboby, amerikanskie zolotopromyshlenniki i russkie velikie knyaz'ya,
puteshestvuyushchie inkognito. Posredniki znali, gde ego najti. Kogda Ahimas bral
zakaz, nomer ostavalsya za nim,  i inogda pustoval nedelyami, a to i  mesyacami
-- v zavisimosti ot slozhnosti dela.
     ZHizn' byla priyatnoj. Periody napryazheniya peremezhalis'  periodami otdyha,
kogda  glaz  radovalo  zelenoe sukno,  sluh  -- mernyj  perestuk ruletochnogo
kolesa. Vokrug kipeli  koncentrirovannye masshtabom vremeni strasti: solidnye
gospoda bledneli i  krasneli,  damy  padali  v  obmorok, kto-to  tryasushchimisya
rukami  vytryahival  iz  bumazhnika  poslednij   zolotoj.  Nablyudat'  za  etim
zahvatyvayushchim spektaklem Ahimasu ne nadoedalo. Sam on ne proigryval nikogda,
potomu chto u nego byla Sistema.
     Sistema byla nastol'ko  prosta i ochevidna, chto  porazitel'no, kak eyu ne
pol'zovalis'  drugie.  Im  prosto  ne  hvatalo  terpeniya,  vyderzhki,  umeniya
kontrolirovat' emocii -- vsego togo,  chto u Ahimasa imelos' v  izbytke. Nado
bylo vsego lish'  stavit' na odin i tot zhe sektor, postoyanno udvaivaya stavku.
Esli  u  tebya  deneg  mnogo,  rano  ili pozdno  vernesh' vse,  chto proigral i
skol'ko-to vyigraesh'.  Vot  i  ves'  sekret.  Tol'ko  stavit'  nuzhno  ne  na
odinochnoe chislo, a na bol'shoj sektor. Ahimas obychno predpochital tret'.
     On shel k stolu, gde igrali  bez  ogranicheniya stavok, zhdal, poka vyigrysh
obojdet  kakuyu-nibud' iz tretej shest' raz  kryadu, i togda nachinal  igru.  Na
pervyj  raz  stavil  zolotoj. Esli  tret'  ne vypadala,  stavil  na  nee dva
zolotyh, potom chetyre, potom vosem', i tak do teh por, poka sharik ne popadal
tuda, kuda  dolzhno. Podnimat'  stavku Ahimas mog do  kakih  ugodno  vysot --
deneg  hvatalo.  Odin  raz,  pered  poslednim  Rozhdestvom, vtoraya tret',  na
kotoruyu  on stavil,  ne vypadala dvadcat' dva raza -- shest' podgotovitel'nyh
broskov i shestnadcat' pod stavku.  No  Ahimas ne  somnevalsya  v uspehe,  ibo
kazhdaya neudacha uvelichivala shansy.
     Brosaya  na  stol  cheki,  na  kotoryh  vse vozrastalo  chislo  nulej,  on
vspominal sluchaj iz svoego amerikanskogo perioda.
     Delo  bylo v 66-om. Togda on poluchil solidnyj zakaz  iz Luiziany. Nuzhno
bylo  likvidirovat'  komissara  federal'nogo  pravitel'stva,  kotoryj  meshal
"karpetbeggeram"    delit'    koncessii.    "Karpetbeggerami",    to    est'
"sakvoyazhnikami", nazyvalis' predpriimchivye avantyuristy s Severa, priezzhavshie
na  pobezhdennyj  YUg   s  odnim  toshchim   sakvoyazhem,  a  uezzhavshie  obratno  v
personal'nyh pul'manah.
     Vremya  bylo smutnoe,  chelovecheskaya  zhizn' v  Luiziane stoila  nedorogo.
Odnako za komissara davali  horoshie den'gi --  ochen' uzh trudno bylo do  nego
dobrat'sya. Komissar znal, chto na nego ohotyatsya, i vel sebya mudro: voobshche  ne
vyhodil iz  svoej  rezidencii. Spal, el, podpisyval bumagi v chetyreh stenah.
Rezidenciyu dnem i noch'yu ohranyali soldaty v sinih mundirah.
     Ahimas ostanovilsya v  gostinice, raspolozhennoj ot rezidencii v trehstah
shagah -- podobrat'sya blizhe ne udalos'. Iz nomera bylo vidno okno Komissarova
kabineta. Po utram,  rovno v polovine vos'mogo,  ob®ekt razdvigal shtory. |to
dejstvie  zanimalo tri  sekundy -- na  takom  bol'shom  rasstoyanii tolkom  ne
pricelish'sya.  Okno  bylo  razdeleno  na  dve  chasti  shirokim  stoyakom  ramy.
Dopolnitel'naya trudnost' sostoyala v tom, chto, otdergivaya zanaveski, komissar
okazyvalsya to chut' pravee stoyaka, to chut' levee. SHans dlya vystrela byl vsego
odin -- promahnesh'sya, pishi propalo, drugogo sluchaya ne  predstavitsya. Poetomu
dejstvovat' sledovalo navernyaka.
     Variantov bylo tol'ko dva: mishen' okazhetsya ili sprava, ili sleva. Pust'
budet  sprava,  reshil  Ahimas.  Kakaya raznica.  Dlinnostvol'naya  vintovka  s
zazhatym v tiskah lozhem byla navedena na  shest' dyujmov pravee stoyaka, kak raz
na  urovne  grudi. Vernee vsego bylo  by  ustanovit' dve vintovki, sprava  i
sleva, no dlya  etogo  potrebovalsya  by assistent,  a  Ahimas v te gody (da i
sejchas, razve  chto krome  krajnej neobhodimosti)  predpochital obhodit'sya bez
pomoshchnikov.
     Pulya byla osobennaya, razryvnaya, s raskryvayushchimisya lepestkami. Vnutri --
essenciya trupnogo  yada. Dostatochno, chtoby v krov' popala hot' malaya chastica,
i lyuboe, dazhe legkoe ranenie stanet smertel'nym.
     Vse  bylo gotovo. V pervoe utro komissar podoshel sleva. Vo vtoroe tozhe.
Ahimas ne podgonyal  vremya  -- on znal,  chto zavtra ili poslezavtra zanaveski
otdernutsya sprava, i togda on spustit kurok.
     No  komissara slovno  podmenili. S togo samogo dnya,  kak byl ustanovlen
pricel, on shest' dnej podryad razdvigal shtory ne sprava, a sleva.
     Ahimas reshil, chto u ob®ekta vyrabotalas' rutina, i peremestil pricel na
shest' dyujmov levee centra. Tak na sed'moe utro komissar podoshel sprava! I na
vos'moe, i na devyatoe.
     Togda  Ahimas  ponyal,  chto v  igre  so  slepym sluchaem  glavnoe  --  ne
suetit'sya. On terpelivo zhdal. Na odinnadcatoe utro komissar  podoshel, otkuda
nuzhno, i rabota byla sdelana.
     Vot i na proshloe Rozhdestvo, na  semnadcatyj raz, kogda stavka podnyalas'
do  shestidesyati pyati  tysyach, sharik,  nakonec, popal  kuda nuzhno,  i  Ahimasu
otschitali bez malogo dvesti tysyach. |to okupilo vse proigrannye stavki, i eshche
nemnogo ostalos' v plyuse.
     2
     To  sentyabr'skoe  utro   1872  goda  nachinalos'  kak   obychno.   Ahimas
pozavtrakal  vdvoem   s  Azaliej.  |to   byla   tonkaya,  gibkaya  kitayanka  s
udivitel'nym,  pohozhim na  hrustal'nyj  kolokol'chik golosom.  Na samom  dele
zvali  ee  kak-to po-drugomu,  no po-kitajski  imya znachilo  "Azaliya" --  eto
soobshchili iz agentstva. Ee prislali  Ahimasu na probu, kak obrazec vostochnogo
tovara, kotoryj sovsem  nedavno nachal postupat'  na  evropejskij rynok. Cena
byla vpolovinu men'she obychnoj, a esli by ms'e Vel'de zahotel vernut' devushku
ran'she  sroka,  den'gi byli by  emu  vozvrashcheny. V obmen  na  stol' l'gotnye
usloviya  agentstvo  prosilo  znatoka  i   postoyannogo   klienta  dat'   svoe
avtoritetnoe  zaklyuchenie  kak o  sposobnostyah  Azalii,  tak i o perspektivah
zheltogo tovara v celom.
     Ahimas byl sklonen dat' samuyu  vysshuyu  ocenku.  Po  utram, kogda Azaliya
napevala,  sidya  pered  venecianskim  zerkalom,  v  grudi  u  Ahimasa chto-to
szhimalos',  i eto emu  ne  nravilos'.  Kitayanka byla  slishkom  horosha. Vdrug
privyknesh' i ne zahochetsya rasstavat'sya? On uzhe reshil, chto otpravit ee ran'she
sroka. No deneg  nazad ne potrebuet  i dast otlichnuyu rekomendaciyu, chtoby  ne
isportit' devushke kar'eru.
     V dva pyatnadcat', po vsegdashnemu obyknoveniyu, Ahimas voshel v voksal. On
byl  v  pidzhake  cveta  kakao  s  molokom,  kletchatyh  pantalonah  i  zheltyh
perchatkah.  Navstrechu  zavsegdatayu brosilis' sluzhiteli,  vzyali  trostochku  i
cilindr. K  gerru  Vel'de  v  igornyh domah  Ruletenburga privykli. Ponachalu
vosprinimali  ego  maneru  igry  kak  neizbezhnoe  zlo, a potom zametili, chto
postoyannoe  udvoenie   stavok,  praktikuemoe  nemnogoslovnym   blondinom   s
holodnymi svetlymi  glazami, raspalyaet azart u sosedej  po  stolu. I  Ahimas
stal v igornyh zavedeniyah dorogim gostem.
     On  vypil svoj obychnyj kofe  s likerom,  prosmotrel  gazety.  Angliya  i
Rossiya  ne  mogli   dogovorit'sya  po   povodu   tamozhennyh  poshlin.  Franciya
zaderzhivala  vyplatu  reparacij,  v svyazi  s chem  Bismark  napravil  v Parizh
ugrozhayushchuyu  notu.  V  Bel'gii  vot-vot  nachnetsya  process  nad  Bryussel'skim
Krysolovom.
     Vykuriv sigaru, Ahimas podoshel k stolu No 12, gde shla igra po krupnoj.
     Igrali troe,  i kakoj-to sedoj  gospodin  prosto  sidel,  nervno shchelkal
kryshkoj zolotyh  chasov. Uvidev Ahimasa, tak i vpilsya glazami. Opyt  i  chut'e
podskazali: klient. Prishel nesluchajno, dozhidaetsya. No Ahimas  ne podal  vidu
-- pust' podojdet sam.
     CHerez  vosem' s polovinoj minut  opredelilas' tret' -- tret'ya, s  24 do
36.  Postavil fridrihsdor. Vyigral tri. Sedoj vse smotrel, lico  u nego bylo
blednoe.  Ahimas  podozhdal  eshche  odinnadcat'  minut,  poka  ne   oboznachilsya
sleduyushchij sektor. Postavil zolotoj na pervuyu tret', s 1 do 12. Vypalo 13. Vo
vtoroj  raz  postavil  dva zolotyh. Vypalo zero.  Postavil  chetyre  zolotyh.
Vypalo 8. Vyigrysh 12 fridrihsdorov. Pyat' zolotyh v plyuse. Vse shlo normal'no,
bez neozhidannostej.
     Tut sedoj, nakonec,  vstal.  Podoshel, vpolgolosa osvedomilsya: "Gospodin
Vel'de?" Ahimas kivnul, prodolzhaya sledit'  za vrashcheniem kolesa.  "YA k vam po
rekomendacii barona de..." (sedoj  nazval  imya bryussel'skogo posrednika). On
volnovalsya vse bol'she. SHepotom  poyasnil: "U menya k vam ochen' vazhnoe delo..."
"Ne ugodno li progulyat'sya?" -- perebil Ahimas, ubiraya zolotye v portmone.
     Sedoj  gospodin okazalsya Leonom Fehtelem, vladel'cem izvestnogo  na vsyu
Evropu  bel'gijskogo bankirskogo  doma "Fehtel'  i Fehtel'".  U bankira byla
ser'eznaya problema. "CHitali li vy o Bryussel'skom Krysolove?"  -- sprosil on,
kogda oni seli v parke na skamejku.
     Vse  gazety  pisali  o  tom, chto nakonec-to shvachen  man'yak, pohishchavshij
malen'kih devochek.  V "Pti-pariz'en" bylo napechatano, chto policiya arestovala
"g-na  F.",  vladel'ca zagorodnoj villy pod Bryusselem.  Sadovnik  dones, chto
slyshal noch'yu  donosivshiesya  iz  podvala priglushennye detskie  stony. Policiya
tajno pronikla v dom, provela obysk i obnaruzhila v podvale potajnuyu dver', a
za  nej takoe, chto, po utverzhdeniyu  gazety, "bumaga ne vynesla  by  opisaniya
etoj  chudovishchnoj  kartiny". Kartina,  tem  ne  menee, byla obrisovana uzhe  v
sleduyushchem  abzace,  prichem so vsemi podrobnostyami. V dubovyh bochkah  policiya
nashla marinovannye chasti  tel  semi iz devochek, propavshih  v Bryussele i  ego
okrestnostyah za poslednie dva goda. Odin trup byl sovsem svezhij, so  sledami
neopisuemyh   istyazanij.   Vsego   za  poslednie  gody   bessledno   ischezli
chetyrnadcat'  devochek v vozraste ot shesti  do trinadcati let.  Neskol'ko raz
videli, kak prilichno odetyj gospodin s gustymi chernymi bakenbardami sazhaet v
svoj  ekipazh  malen'kih  torgovok cvetami  i  papirosami. Odin raz svidetel'
slyshal,  kak chelovek s bakenbardami ugovarival  11-letnyuyu cvetochnicu  Lyusil'
Lanu  otvezti  k  nemu   domoj  vsyu  korzinu,  obeshchaya  za  eto  pokazat'  ej
mehanicheskoe  pianino, kotoroe  samo  igraet  chudesnye  melodii. Posle  togo
sluchaya   gazety  perestali  zvat'   monstra   "Sinej  Borodoj"  i  okrestili
"Bryussel'skim krysolovom", po analogii so skazochnym Krysolovom, zamanivavshim
detej zvukami volshebnoj muzyki.
     Pro  arestovannogo  g-na  F.  soobshchalos',  chto  eto chelovek iz  vysshego
obshchestva, predstavitel' zolotoj molodezhi. U nego, dejstvitel'no, byli gustye
chernye   bakenbardy,   a   na  ville  imelos'  mehanicheskoe  pianino.  Motiv
prestuplenij  yasen, pisala "Ivning  standard" -- izvrashchennoe sladostrastie v
duhe markiza de Sada.
     Data i mesto sudebnogo processa uzhe opredelilis': 24 sentyabrya v gorodke
Merlen, raspolozhennom v poluchase ezdy ot bel'gijskoj stolicy.
     "YA  chital pro  Bryussel'skogo Krysolova",  -- skazal  Ahimas  i vzglyadom
potoropil nadolgo  zamolchavshego  sobesednika. Tot, lomaya usypannye perstnyami
puhlye  ruki, voskliknul: "G-n F. -- eto moj  edinstvennyj syn P'er Fehtel'!
Ego zhdet eshafot! Spasite ego!"
     "Vas neverno informirovali o rode moej deyatel'nosti. YA ne spasayu zhizn',
ya otnimayu  ee", -- ulybnulsya tonkimi gubami Ahimas. Bankir goryacho  zasheptal:
"Mne  skazali, chto vy tvorite chudesa. CHto, esli ne voz'metes' vy  -- znachit,
nadezhdy  net.  Umolyayu  vas. YA zaplachu.  YA ochen'  bogatyj  chelovek,  gospodin
Vel'de, ochen'".
     Ahimas  posle  pauzy sprosil:  "Vy  uvereny, chto vam nuzhen  takoj syn?"
Fehtel'-starshij otvetil bez  kolebanij, bylo  vidno, chto etot vopros  on uzhe
zadaval sebe  sam:  "Drugogo  syna u  menya  net  i ne budet.  On  vsegda byl
neputevym mal'chikom, no dusha u nego dobraya.  Esli mne  udastsya vyzvolit' ego
iz etoj istorii, on poluchit urok na vsyu zhizn'. YA videlsya s  nim v tyur'me. On
tak napugan!"
     Togda Ahimas poprosil rasskazat' o predstoyashchem processe.
     "Neputevogo"  naslednika   dolzhny   byli  zashchishchat'  dva  samyh  dorogih
advokata.   Liniya   zashchity   stroilas'   na   dokazatel'stve   nevmenyaemosti
obvinyaemogo. Odnako, po  slovam  bankira,  shansov na  blagopriyatnyj  verdikt
medicinskih ekspertov  malo -- oni  tak ozhestocheny protiv mal'chika, chto dazhe
ne    soglasilis'    na   "besprecedentno    vysokij   gonorar".   Poslednee
obstoyatel'stvo, kazhetsya, potryaslo gospodina Fehtelya-starshego bol'she vsego.
     V pervyj  den' processa advokaty dolzhny byli  ob®yavit',  priznaet li ih
podzashchitnyj  sebya vinovnym. Esli  da -- prigovor vyneset  sud'ya; esli net --
reshenie budut prinimat' prisyazhnye. V sluchae, esli psihiatricheskaya ekspertiza
sochtet P'era Fehtelya otvetstvennym za svoi postupki, zashchitniki rekomendovali
pojti po pervomu puti.
     Delo   v  tom,   goryachas'  ob®yasnil  bezuteshnyj  otec,  chto  palachi  iz
ministerstva yusticii vybrali Merlen nesluchajno --  troe iz propavshih devochek
zhili imenno  v etom gorodke.  "CHestnogo  suda  v  Merlene ne  budet", -- tak
vyrazilsya bankir. Naselenie  gorodka vozbuzhdeno do  krajnosti. Vokrug zdaniya
suda  po  nocham zhgut kostry.  Pozavchera v tyur'mu  pytalas' vorvat'sya  tolpa,
chtoby rasterzat' arestovannogo -- prishlos' utroit' ohranu.
     Gospodin  Fehtel' provel tajnye peregovory  s  sud'ej,  i  tot okazalsya
chelovekom razumnym.  Esli reshenie  budet zaviset' ot  nego, mal'chik  poluchit
pozhiznennoe  zaklyuchenie.  No eto malo chto dast. Predubezhdenie publiki protiv
Bryussel'skogo Krysolova  stol' veliko,  chto  prokuror  navernyaka oprotestuet
takoj prigovor i budet naznacheno povtornoe razbiratel'stvo.
     "Vsya nadezhda tol'ko na vas,  gospodin Vel'de, --  skazal  v  zaklyuchenie
bankir. --  YA  vsegda schital sebya  chelovekom,  dlya kotorogo  nevozmozhnogo ne
sushchestvuet. No v dannom sluchae ya bessilen, a rech' idet o zhizni moego syna".
     Ahimas s lyubopytstvom  smotrel v bagrovoe lico millionera. Bylo  vidno,
chto  etot  chelovek ne  privyk  proyavlyat' emocii. Naprimer sejchas,  v  moment
sil'nejshego potryaseniya, ego tolstye guby raspolzalis' v nelepoj ulybke, a iz
odnogo glaza stekala  sleza. |to bylo interesno: neprivykshee k ekspressivnoj
mimike lico  ne  umelo  izobrazit'  grimasu  skorbi.  "Skol'ko?"  -- sprosil
Ahimas.  Fehtel'  sudorozhno   sglotnul.  "Esli  mal'chik  ostanetsya   zhiv  --
polmilliona frankov. Ne bel'gijskih,  francuzskih", -- pospeshno  dobavil on,
kogda sobesednik nichego ne skazal.
     Ahimas kivnul, i v glazah bankira vspyhnul bezumnyj ogonek. Tochno takim
zhe ogon'kom zagoralis' glaza  teh sumasbrodov, kto stavil u ruletki vse svoi
den'gi na zero. |tot ogonek nazyvalsya "a vdrug?". S toj lish' raznicej, chto u
gospodina Fehtelya den'gi  yavno byli ne poslednie. "Esli  zhe vam  vdrug... --
golos bankira drognul. -- Esli vam udastsya ne tol'ko spasti P'eru  zhizn', no
i vernut' emu svobodu, vy poluchite million".
     Takoj gonorar Ahimasu eshche nikogda ne predlagali. On po privychke perevel
summu v anglijskie funty (bez malogo tridcat' tysyach), v amerikanskie dollary
(sem'desyat  pyat' tysyach) i v rubli (vyshlo bol'she trehsot tysyach). Mnogo, ochen'
mnogo.
     CHut' prishchurivshis', Ahimas medlenno progovoril: "Pust' vash syn otkazhetsya
ot psihiatricheskoj  ekspertizy,  ob®yavit  sebya nevinovnym i  potrebuet  suda
prisyazhnyh. A vashih dorogih advokatov uvol'te. YA sam najdu advokata".
     3
     |t'en  Likol' zhalel tol'ko  ob  odnom -- chto matushka ne dozhila. Kak ona
mechtala, chto ee mal'chik vyuchitsya na advokata  i oblachitsya v chernuyu  mantiyu s
belym pryamougol'nym galstukom. Plata za uchenie v universitete s®edala vsyu ee
vdov'yu pensiyu, matushka skupilas' na doktorov i lekarstva i vot ne  dozhila --
umerla proshloj vesnoj.  |t'en stisnul  zuby,  ne  dal sebe raskleit'sya. Dnem
begal po urokam, uchebniki shtudiroval po nocham,  i  douchilsya-taki -- zavetnyj
diplom s  korolevskoj  pechat'yu  byl poluchen.  Matushka mogla  gordit'sya svoim
synom.
     Prochie  vypuskniki,  novoispechennye  advokaty,  zvali ego  v zagorodnyj
restoran  -- "obmyt'  mantiyu", no  |t'en otkazalsya. U nego ne bylo deneg  na
kutezhi,  a  glavnoe  -- hotelos' v takoj  den'  pobyt'  odnomu.  On medlenno
spuskalsya  po shirokoj  mramornoj lestnice Dvorca Pravosudiya,  gde  prohodila
torzhestvennaya ceremoniya.  Ves' gorod s  ego shpilyami, bashnyami i  statuyami  na
kryshah  lezhal  vnizu,  u  podnozhiya  holma.  |t'en  ostanovilsya,  naslazhdayas'
pejzazhem, kotoryj kazalsya emu  privetlivym i  gostepriimnym. Bryussel' slovno
razdvigal  ob®yat'ya  navstrechu  novoispechennomu  metru  Likolyu  i  sulil  emu
mnozhestvo samyh raznyh syurprizov -- v osnovnom, konechno, priyatnyh.
     Kto sporit, diplom -- eto lish' poldela. Bez svyazej i poleznyh znakomstv
horoshih  klientov  ne  najti.  Da  i  vse   ravno  net  sredstv  obzavestis'
sobstvennoj kontoroj. Pridetsya idti  v pomoshchniki k metru Vineru ili  k metru
Van  Gelenu.  Nu da  eto nichego -- hot'  kakoe-to zhalovanie  vse ravno  ved'
polozhat.
     |t'en Likol' prizhal  k  grudi papku, v  kotoroj lezhal  diplom s krasnoj
pechat'yu, podstavil lico teplomu sentyabr'skomu solncu i zazhmurilsya ot polnoty
chuvstv.
     V etom nelepom polozhenii i zastal ego Ahimas Vel'de.
     Paren'ka on  prismotrel eshche  v zale, kogda  zvuchali  skuchnye napyshchennye
rechi.  Po  tipazhu  yunec  podhodil  ideal'no: milovidnyj,  no  ne  krasavchik.
Tonen'kij,   uzkoplechij.   SHiroko  raskrytye  chestnye  glaza.   Kogda  vyshel
proiznosit'  slova  klyatvy,  golos  tozhe  okazalsya  podhodyashchij  --  zvonkij,
mal'chisheskij, drozhashchij ot volneniya. Luchshe zhe vsego bylo to, chto srazu vidno:
ne kakoj-nibud' barchuk, a plebejskaya kostochka, rabotyaga.
     Poka  dlilas'  beskonechnaya  ceremoniya, Ahimas  uspel  navesti  spravki.
Rasseyalis' poslednie somneniya: ideal'nyj material. Ostavalis' pustyaki.
     On neslyshno priblizilsya k huden'komu yunoshe i otkashlyalsya.
     |t'en  vzdrognul,  otkryl glaza,  obernulsya. Pered  nim  stoyal  nevest'
otkuda  vzyavshijsya  gospodin  v  dorozhnom  syurtuke,  s  trostochkoj.  Glaza  u
neznakomca byli ser'eznye, vnimatel'nye. I cveta ne sovsem obychnogo -- ochen'
uzh  svetlye. "Metr Likol'?" --  sprosil chelovek  s legkim  akcentom.  |t'ena
vpervye nazvali "metrom", eto bylo priyatno.
     Kak  i  sledovalo ozhidat',  mal'chik snachala  prosiyal,  uznav,  chto  emu
predlagayut vesti delo, a kogda prozvuchalo  imya klienta,  prishel v uzhas. Poka
vozmushchalsya,  razmahival  rukami, tverdil, chto  etogo negodyaya,  eto  chudovishche
nikogda i ni za chto zashchishchat' ne stanet, Ahimas molchal. Zagovoril lish' togda,
kogda Likol', ischerpav zapas negodovaniya, promyamlil: "Da i ne spravit'sya mne
s  takim delom. Vidite  li, ms'e,  ya  poka  eshche ochen'  neopyten, tol'ko  chto
poluchil diplom".
     Tut nastal chered  Ahimasa. On  skazal:  "Vy  hotite dvadcat',  a  to  i
tridcat' let rabotat' za groshi, dobyvaya den'gi i slavu dlya drugih advokatov?
Da, godu etak v 1900-om  vy, nakonec, nakopite  nuzhnoe  kolichestvo santimov,
chtoby  otkryt'  sobstvennuyu  praktiku, no k tomu vremeni  vy  budete  lysym,
bezzubym  neudachnikom  s  bol'noj pechen'yu, a  glavnoe,  iz  vas vytechet ves'
zhiznennyj sok. On po kaple prol'etsya u vas mezhdu pal'cev, dorogoj metr, -- v
obmen na  skoplennye  groshi.  YA  zhe  predlagayu vam gorazdo bol'shee,  i pryamo
sejchas. Uzhe v svoi dvadcat' tri goda  vy poluchite horoshie  den'gi  i gromkoe
imya.  Prichem  dazhe v tom sluchae,  esli  process  budet proigran. Imya v vashej
professii eshche vazhnej, chem den'gi. Da, vasha slava budet s privkusom skandala,
no eto luchshe, chem vsyu zhizn' prozyabat'  na  pobegushkah. Deneg zhe vy  poluchite
dostatochno, chtoby otkryt' sobstvennuyu kontoru. Mnogie  vas  voznevavidyat, no
budut i  takie,  kto ocenit muzhestvo molodogo advokata, ne poboyavshegosya idti
naperekor vsemu obshchestvu".
     Ahimas minutu vyzhdal,  chtoby u paren'ka  bylo vremya osoznat' skazannoe.
Potom  pereshel  ko vtoroj chasti,  kotoraya,  po  ego razumeniyu,  dolzhna  byla
okazat' na mal'chishku reshayushchee vozdejstvie.
     "A  mozhet  byt',  vy prosto boites'?  YA slyshal, vy  tol'ko  chto klyalis'
"otstaivat'  spravedlivost' i pravo cheloveka na sudebnuyu zashchitu nevziraya  na
lyubye prepony  i davlenie"?  Znaete,  pochemu iz  vseh vypusknikov  ya  vybral
imenno  vas? Potomu chto vy edinstvennyj, kto proiznes  eti slova s nastoyashchim
chuvstvom. Vo vsyakom sluchae, tak mne pokazalos'".
     |t'en  molchal,  s uzhasom oshchushchaya,  chto  ego  podhvatyvaet  stremitel'nyj
potok, kotoromu nevozmozhno protivit'sya.  "I glavnoe, --  znachitel'no ponizil
golos  neznakomec.  --  P'er Fehtel'  nevinoven. On  nikakoj ne  Krysolov, a
zhertva stecheniya obstoyatel'stv i neuemnogo policejskogo  rveniya.  Esli vy  ne
vmeshaetes', nevinnyj chelovek pojdet na  eshafot. Da,  vam budet ochen' trudno.
Na  vas  obrushitsya potok oskorblenij, nikto  ne  zahochet  davat' pokazaniya v
pol'zu "chudovishcha". No vy budete ne odinoki. Vam budu pomogat' ya. Ostavayas' v
teni,   ya  stanu  vashimi  glazami   I  ushami.  U  menya  uzhe  est'  koe-kakie
dokazatel'stva, esli ne polnost'yu podtverzhdayushchie nevinovnost' P'era Fehtelya,
to po  krajnej  mere stavyashchie pod somnenie uliki  obvineniya.  I  ya razdobudu
eshche".
     "Kakie dokazatel'stva?" -- slabym golosom sprosil |t'en.
     4
     V malen'kom zale merlenskogo gorodskogo suda, rasschitannom vsego na sto
mest, nabilos' po men'shej mere chelovek trista, a eshche bol'she narodu tolpilos'
v koridore i pod oknami, na ploshchadi.
     Poyavlenie prokurora Renana vstretili  gromom ovacij. Kogda  zhe privezli
prestupnika,  blednogo  tonkogubogo  muzhchinu s  blizko  posazhennymi  chernymi
glazami  i nekogda uhozhennymi, a teper'  rastrepannymi  i nerovno  otrosshimi
bakenbardami,  v zale snachala  vocarilas' mertvaya tishina,  a  potom  gryanula
takaya burya, chto sud'ya, metr Viksen, slomal kolokol'chik, prizyvaya sobravshihsya
k poryadku.
     Sud'ya  vyzval predstavitelya zashchity, i vse vpervye obratili  vnimanie na
shchuplogo molodogo cheloveka, kotoromu  prostornaya advokatskaya mantiya byla yavno
velika. To bledneya, to krasneya, metr  Likol' lepetal chto-to edva  slyshnoe, a
na neterpelivyj vopros  sud'i,  priznaet li sebya podzashchitnyj vinovnym, vdrug
zvonko  pisknul:  "Net,  vasha chest'!" Zal snova  vzorvalsya  negodovaniem. "A
takoj s vidu prilichnyj yunosha!" -- kriknul kto-to iz zhenshchin.
     * * *
     Process prodolzhalsya tri dnya.
     V pervyj den'  vystupali  svideteli  obvineniya. Snachala -- policejskie,
obnaruzhivshie strashnuyu komnatu i potom doprashivavshie arestovannogo. Po slovam
komissara,  P'er  Fehtel'  drozhal,  putalsya  v  pokazaniyah,  ne  mog  nichego
ob®yasnit' i sulil ogromnye den'gi, esli ego ostavyat v pokoe.
     Sadovnik, donesshij v policiyu o podozritel'nyh  krikah, v sud ne yavilsya,
no on  byl  i ne  nuzhen.  Prokuror  vyzval svidetelej, kotorye zhivo  opisali
besputstvo i  razvratnost'  Fehtelya, vechno  trebovavshego  v  bordelyah  samyh
moloden'kih  i  subtil'nyh   devushek.   Madam  odnogo  iz  domov  terpimosti
rasskazala,  kak  obvinyaemyj  muchil  ee "dochurok"  raskalennymi  zavivochnymi
shchipcami, a  bednyazhki  terpeli, potomu  chto za kazhdyj ozhog negodyaj  platil po
zolotomu.
     Zal razrazilsya aplodismentami, kogda chelovek, videvshij, kak  uezzhala  v
karete  cvetochnica Lyusil' Lanu (ch'yu golovu s vykolotymi glazami i otrezannym
nosom  nashli potom  v bochke), opoznal v Fehtele togo  samogo gospodina,  chto
raspisyval chudesnye vozmozhnosti mehanicheskogo pianino.
     Prisyazhnym pred®yavili uliki: orudiya istyazanij, fotograficheskij apparat i
plastiny, obnaruzhennye v potajnoj komnate. Vystupil fotograf ms'e Bryul', tri
goda nazad obuchavshij P'era Fehtelya iskusstvu s®emki.
     Naposledok  prisyazhnym pred®yavili al'bom s  fotograficheskimi kartochkami,
najdennyj  v strashnom podvale. Publike i zhurnalistam fotografii ne pokazali,
no odin iz prisyazhnyh upal v obmorok, a drugogo vyrvalo.
     Advokat  Likol'  sidel, po-uchenicheski  skloniv  golovu i vse  pokazaniya
staratel'no zapisyval v tetrad'.  Kogda  emu prodemonstrirovali kartochki, on
stal belee mela i poshatnulsya. "Vot-vot, polyubujsya, mozglyak!" -- kriknuli  iz
zala.
     Vecherom,  po okonchanii zasedaniya byl incident:  kogda Likol' vyhodil iz
zala, k nemu podoshla mat' odnoj iz ubityh devochek i plyunula v lico.
     * * *
     Vo  vtoroj  den' svidetelej doprashival  zashchitnik.  On pointeresovalsya u
policejskih, krichali li oni na arestovannogo.  ("Net,  my s nim celovalis'",
-- sarkasticheski otvetil komissar pod odobritel'nyj hohot zala.)
     U  svidetelya  pohishcheniya  Lyusil'  Lanu  advokat  sprosil,  videl  li  on
cheloveka,  s  kotorym  uehala  cvetochnica,  anfas. Net,  ne  videl,  otvetil
svidetel', no zato on ochen' horosho zapomnil bakenbardy.
     Dalee  metr  Likol'  hotel znat',  kakogo  roda  fotografii  delal P'er
Fehtel',  kogda  uchilsya  lyubitel'skoj  s®emke.  Okazalos',  chto  on   snimal
natyurmorty,  pejzazhi i  novorozhdennyh  kotyat. (|to soobshchenie  bylo vstrecheno
svistom  i  ulyulyukan'em, posle  chego  sud'ya  velel vyvesti  iz zala polovinu
zritelej).
     V  zaklyuchenie advokat potreboval, chtoby  v  sud prinuditel'no dostavili
glavnogo svidetelya, sadovnika, i zasedanie bylo prervano na chas.
     V pereryve  k  Likolyu podoshel mestnyj  kyure  i sprosil, veruet  li on v
Gospoda  nashego  Iisusa.  Likol'  otvetil,  chto  veruet  i  chto  Iisus  uchil
miloserdiyu k greshnikam.
     Po vozobnovlenii zasedaniya pristav ob®yavil, chto sadovnika net i chto ego
nikto ne  videl uzhe tri dnya.  Advokat  vezhlivo poblagodaril  i skazal-,  chto
bol'she voprosov k svidetelyam ne imeet.
     Dalee  nastupil zvezdnyj chas prokurora; kotoryj blestyashche provel  dopros
obvinyaemogo. P'er  Fehtel' ne smog udovletvoritel'no  otvetit'  ni  na  odin
vopros.  Na  pred®yavlennye  emu  fotograficheskie  kartochki   dolgo  smotrel,
sglatyvaya  slyunu. Potom  skazal,  chto  vidit ih vpervye. Na vopros,  emu  li
prinadlezhit fotoapparat  marki  "Veber i synov'ya", posheptavshis' s advokatom,
skazal, chto da, emu,  no chto  on utratil interes k fotografii eshche god nazad,
zasunul apparat na cherdak  i s teh por ego ne  videl. Vopros o tom, mozhet li
obvinyaemyj smotret' v glaza roditelyam  devochek,  vyzval buryu  ovacij,  no po
trebovaniyu zashchity byl snyat.
     Vecherom, vernuvshis' v gostinicu, |t'en  uvidel, chto ego veshchi  vybrosheny
za dver' i valyayutsya v gryazi. Muchitel'no krasneya, on polzal na  chetveren'kah,
sobiraya  svoi  zashtopannye  kal'sony  i   ispachkannye  manishki  s  bumazhnymi
vorotnichkami.
     Polyubovat'sya  etoj  scenoj sobralas' celaya  tolpa, osypavshaya "prodazhnuyu
tvar'" rugan'yu.  Kogda |t'en, nakonec, ulozhil veshchi  v  novyj, special'no dlya
poezdki kuplennyj sakvoyazh, k nemu podoshel mestnyj kabatchik i naotmash' vlepil
dve poshchechiny, gromoglasno ob®yaviv: "|to tebe vdobavok k gonoraru".
     Poskol'ku ni odna iz treh drugih merlenskih gostinic prinyat'  Likolya ne
pozhelala,  meriya   predostavila  advokatu  dlya  nochlega  domik  stancionnogo
storozha, kotoryj v proshlom mesyace ushel na pensiyu, a novogo eshche ne vzyali.
     Nautro  na beloj  krashenoj stene  domika poyavilas'  nadpis'  uglem: "Ty
sdohnesh', kak sobaka!".
     * * *
     V  tretij   den'  prokuror  Renan  prevzoshel   sam  sebya.  On  proiznes
velikolepnuyu obvinitel'nuyu rech', prodolzhavshuyusya s desyati  utra do treh chasov
dnya. V zale rydali i sypali proklyat'yami. Prisyazhnye, solidnye muzhchiny, kazhdyj
iz kotoryh platil nalog ne  men'she pyatisot frankov v god, sideli nasuplennye
i surovye.
     Advokat  byl  bleden  i -- v zale zametili  --  neskol'ko  raz  kak  by
voprositel'no  oglyadyvalsya  na  svoego  podzashchitnogo.  No tot sidel,  vtyanuv
golovu  v  plechi  i zakryv  lico rukami. Kogda  prokuror potreboval smertnoj
kazni,  publika v  edinom  poryve podnyalas' i stala skandirovat'  "e-sha-fot,
e-sha-fot!"  Plechi  Fehtelya  zadergalis'  v  sudoroge,  prishlos'  davat'  emu
nyuhatel'nuyu sol'.
     Slovo  zashchite  bylo   predostavleno   posle  pereryva,  v  chetyre  chasa
popoludni.
     Likolyu  dolgo ne davali govorit'  -- narochno  shurshali  nogami, skripeli
stul'yami,  gromko  smorkalis'.  Bagrovyj  ot volneniya advokat  zhdal,  komkaya
listok, ispisannyj rovnym pocherkom otlichnika.
     No  nachav govorit', |t'en v listok  ni  razu  ne zaglyanul. Vot ego rech'
slovo   v  slovo,  napechatannaya   v  vechernih  vypuskah   gazet   s   samymi
unichizhitel'nymi kommentariyami.
     "Vasha  chest'  gospodin  sud'ya, gospoda  prisyazhnye.  Moj podzashchitnyj  --
slabyj, isporchennyj i dazhe porochnyj  chelovek. No vy  ved' sudite  ego ne  za
eto...  YAsno odno:  v dome  moego  podzashchitnogo, tochnee  v  potajnoj komnate
podvala, o sushchestvovanii kotoroj P'er Fehtel'  _mog  i  ne znat'_, proizoshlo
strashnoe  prestuplenie.  Celyj  ryad  prestuplenij.  Vopros  v  tom,  kto  ih
sovershil. (Golos gromko: "Da uzh, zagadka". Smeh v zale).
     U  zashchity  est'  svoya versiya.  YA  predpolagayu,  chto  ubijstva  sovershal
sadovnik ZHan Vuatyur, soobshchivshij v policiyu  o zagadochnyh krikah. |tot chelovek
nenavidel  hozyaina, potomu chto tot za  p'yanstvo snizil  emu zhalovanie.  Est'
svideteli,  kotoryh  pri neobhodimosti mozhno vyzvat', -- oni podtverdyat etot
fakt. Harakter  u sadovnika  strannyj, neuzhivchivyj. Pyat'  let  nazad ot nego
ushla  zhena,  zabrav  detej. Izvestno,  chto u  lyudej takogo tipa, kak Vuatyur,
chasto  razvivaetsya  boleznennaya  chuvstvennost'  vkupe  s agressivnost'yu.  On
horosho znal ustrojstvo doma i legko mog ustroit' potajnuyu komnatu bez vedoma
hozyaina. Mog on  i vzyat'  s cherdaka nadoevshij  ms'e Fehtelyu fotoapparat, mog
nauchit'sya im  pol'zovat'sya.  Mog  brat' odezhdu hozyaina  vo vremya  ego chastyh
otluchek.  Mog  prikleit' fal'shivye  bakenbardy,  kotorye tak legko opoznat'.
Soglasites', chto  esli  by P'er Fehtel' shel na takie tyazhkie prestupleniya, on
davno izbavilsya by ot stol'  yavnoj primety. Pojmite  menya pravil'no, gospoda
prisyazhnye. YA ne utverzhdayu, chto  sadovnik sdelal vse  eto -- lish'  to, chto on
_mog_  vse eto  sdelat'. Glavnyj zhe vopros -- pochemu sadovnik, davshij tolchok
vsemu sledstviyu, stol' vnezapno ischez? Ob®yasnenie vozmozhno tol'ko odno -- on
ispugalsya, chto na sude ego istinnoe uchastie v  dele  budet raskryto, i togda
on poneset zasluzhennuyu karu... -- Do sego  mesta metr Likol' govoril skladno
i dazhe zhivo, no tut vdrug  zapnulsya. -- I ya vot chto eshche hochu skazat'. V etoj
istorii  mnogo  neyasnogo.  Esli  chestno,  ya  sam  ne  znayu, vinoven  li  moj
podzashchitnyj. No poka ostaetsya hot' ten' somneniya -- a  v etoj istorii, kak ya
vam  tol'ko  chto  prodemonstriroval,  somnenij   mnogo  --  nel'zya  cheloveka
otpravlyat'  na  kazn'.   Na  fakul'tete  menya  uchili,  chto  luchshe  opravdat'
vinovnogo, chem  osudit'  nevinovnogo... Vot i  vse,  chto  ya  hotel  skazat',
gospoda".
     V  desyat'  minut  pyatogo rech'  byla zakonchena.  Advokat  sel  na mesto,
vytiraya pokrytyj isparinoj lob.
     V zale  koe-gde  razdalis'  smeshki, no obshchee  vpechatlenie ot  rechi bylo
smeshannym. Reporter "Suar" slyshal (i potom napisal  v gazete), kak izvestnyj
advokat  YAn Van Brevern skazal  sosedu,  tozhe yuristu: "Mal'chishka v  sushchnosti
prav.  S  tochki  zreniya vysshego smysla yurisprudencii. No v dannom sluchae eto
nichego ne menyaet".
     Sud'ya pozvonil  v kolokol'chik,  ukoriznenno  pokachal golovoj, glyadya  na
nesolidnogo zashchitnika: "YA polagal,  chto rech' metra Likolya prodlitsya do konca
segodnyashnego  zasedaniya  i   eshche   vse  zavtrashnee  utro.  Sejchas  zhe   ya  v
zatrudnenii... Ob®yavlyayu segodnyashnee zasedanie  zakrytym. Naputstvennoe slovo
prisyazhnym  ya proiznesu zavtra utrom. Posle  chego vy, gospoda,  udalites' dlya
vyneseniya verdikta".
     No nautro zasedanie ne sostoyalos'.
     Noch'yu byl pozhar. Spalili budku stancionnogo storozha. Metr Likol' sgorel
zazhivo,  potomu  chto  dver'  byla  podperta  snaruzhi. Na  zakopchennoj  stene
ostalas'  nadpis'  "Ty  sdohnesh',  kak  sobaka"  -- nikto  ne  udosuzhilsya ee
steret'. Svidetelej podzhoga ne obnaruzhilos'.
     Process  byl  prervan   na   neskol'ko  dnej.  V  obshchestvennom   mnenii
proishodili  neulovimye,  no  nesomnennye   peremeny.  Gazety   perepechatali
poslednyuyu  rech'  metra  Likolya   eshche   raz,  no  uzhe  bez  glumleniya,   a  s
sochuvstvennymi  kommentariyami  uvazhaemyh  yuristov.  Poyavilis'   trogatel'nye
reportazhi o  korotkoj i  trudnoj  zhizni  paren'ka iz bednoj sem'i,  pyat' let
uchivshegosya v universitete, chtoby probyt' advokatom  chut'  bol'she  nedeli.  S
gazetnyh polos  na chitatelej smotreli risovannye portrety: mal'chisheskoe lico
s bol'shimi, iskrennimi glazami.
     Gil'diya  advokatov  opublikovala   deklaraciyu  v  zashchitu  svobodnogo  i
ob®ektivnogo sudoproizvodstva,  kotoroe  ne  dolzhno podvergat'sya  shantazhu so
storony emocional'nogo i skorogo na raspravu obshchestva.
     Zavershayushchee zasedanie sostoyalos' na sleduyushchij den' posle pohoron.
     Snachala  po  predlozheniyu  sud'i  prisutstvuyushchie  pochtili pamyat'  |t'ena
Likolya minutoj molchaniya. Vstali  vse,  dazhe  roditeli  pogibshih  devochek.  V
naputstvennom  slove  sud'ya Viksen  porekomendoval prisyazhnym ne  poddavat'sya
davleniyu  izvne i napomnil, chto, kogda rech' idet o  smertnoj kazni,  verdikt
"vinoven" schitaetsya  dejstvitel'nym, esli za  nego  progolosovali po men'shej
mere dve treti zasedatelej.
     Prisyazhnye  soveshchalis'  chetyre  s  polovinoj chasa.  Sem'  iz  dvenadcati
skazali "nevinoven"  i  potrebovali  ot  suda  osvobodit'  P'era Fehtelya  za
nedostatochnost'yu dokazatel'stv.
     * * *
     Trudnaya  rabota byla ispolnena  chisto.  Trup  sadovnika lezhal  v  yame s
negashenoj  izvest'yu. CHto  zhe  kasaetsya  mal'chika-advokata,  to  on umer  bez
muchenij  i  straha  --  Ahimas ubil ego  vo  sne, eshche  do togo,  kak  podzheg
storozhku.
     "Troica"
     1
     V  god svoego sorokaletiya  Ahimas  Vel'de  stal podumyvat', ne pora  li
udalit'sya ot del.
     Net,  on  ne  presytilsya   rabotoj  --   ona  po-prezhnemu  davala   emu
udovletvorenie i zastavlyala  ego spokojnoe  serdce  bit'sya chut'  bystrej. Ne
poteryal on i formu -- naoborot, dostig samogo pika zrelosti i masterstva.
     Prichina byla drugaya. Iz raboty ushel smysl.
     Sam process ubijstva udovol'stviya Ahimasu ne  prinosil, krome teh ochen'
redkih sluchaev, kogda primeshivalos' lichnoe.
     S ubijstvami  obstoyalo prosto. Ahimas sushchestvoval vo vselennoj odin, so
vseh  storon okruzhennyj samymi raznymi formami _chuzhoj  zhizni_ -- rasteniyami,
zhivotnymi,   lyud'mi.   ZHizn'   eta   nahodilas'  v  bespreryvnom   dvizhenii:
zarozhdalas',  izmenyalas',  preryvalas'. Nablyudat' za ee  metamorfozami  bylo
interesno,  eshche interesnee -- vliyat' na nih posredstvom svoih dejstvij. Esli
vytoptat' zhivoe  na  odnom  uchastke vselennoj,  v  celom ot  etogo malo  chto
menyalos'  -- zhizn'  s  voshititel'noj  cepkost'yu  zadelyvala  obrazovavshuyusya
bresh'. Inogda zhizn' predstavlyalas' Ahimasu bujno zarosshim gazonom, v kotorom
on   vystrigal   liniyu   svoej  sud'by.   Tut  trebovalis'  akkuratnost'   i
obdumannost': ne  ostavlyat' meshayushchih travinok, no i ne trogat' lishnih, chtoby
ne narushilsya rovnyj i chistyj kontur. Oglyadyvayas' na projdennyj  put', Ahimas
videl ne srezannuyu travu, a ideal'nuyu traektoriyu svoego dvizheniya.
     Do  sih  por  stimulov dlya  raboty bylo  dva: najti reshenie i  poluchit'
den'gi.
     Odnako  pervoe zanimalo Ahimasa  uzhe ne tak,  kak  ran'she  --  dlya nego
ostalos' malo po-nastoyashchemu trudnyh zadach, reshat' kotorye bylo interesno.
     Ponemnogu utrachivalo smysl i vtoroe.
     Na  nomernom schete v  cyurihskom banke lezhalo  bez malogo sem' millionov
shvejcarskih frankov. V  Londone,  v sejfe  banka "Bering",  hranilos' cennyh
bumag i zolotyh slitkov na sem'desyat pyat' tysyach funtov sterlingov.
     Mnogo li deneg nuzhno cheloveku, esli  on ne kollekcioniruet proizvedeniya
iskusstva  ili  brillianty,  ne  stroit  finansovuyu  imperiyu  i  ne  oderzhim
politicheskim chestolyubiem?
     Rashody Ahimasa ustoyalis': dvesti-trista tysyach frankov v god uhodilo na
obychnye  traty,  eshche  v sto tysyach obhodilos' soderzhanie villy. Den'gi za nee
byli  vyplacheny  polnost'yu  eshche  v pozaproshlom godu,  vse  dva  s  polovinoj
milliona.  Dorogo, konechno,  no k soroka godam u  cheloveka dolzhen byt'  svoj
dom. Sem'i, esli chelovek osobogo sklada, mozhet i ne byt', a dom nuzhen.
     Svoim  zhilishchem  Ahimas  byl  dovolen.   Dom   polnost'yu  sootvetstvoval
harakteru vladel'ca.
     Nad ZHenevskim ozerom, na samom  krayu uzkoj  skaly prilepilas' nebol'shaya
villa belogo  mramora. S odnoj  storony  -- pustoe,  vol'noe prostranstvo, s
drugoj -- kiparisy. Za kiparisami -- vysokaya kamennaya stena, za nej otvesnyj
spusk v dolinu.
     Ahimas mog  chasami sidet'  na verande,  chto  visela  nad vodnoj glad'yu,
smotret' na ozero i na dal'nie gory. Ozero i gory tozhe byli formoj zhizni, no
bez suety  i  vozni, prisushchej  faune i flore.  S  etoj  formoj zhizni sdelat'
chto-libo bylo trudno, ona ne zavisela ot Ahimasa i potomu vyzyvala uvazhenie.
     V sadu, sredi kiparisov, belel izyashchnyj ermitazh s  kruglymi bashenkami po
uglam. V ermitazhe zhila cherkeshenka  Lejla. Ahimas privez ee proshloj osen'yu iz
Konstantinopolya.    S    parizhskim   agentstvom    i   ezhemesyachnoj    smenoj
professional'nyh  zhenshchin bylo davno pokoncheno -- nastupil moment,  kogda oni
perestali kazat'sya Ahimasu takimi uzh raznymi. U nego vyrabotalsya svoj vkus.
     Vkus  byl takoj:  zhenshchina  dolzhna  byt'  krasivoj  bez  pritornosti,  s
prirodnoj  graciej,  ne slishkom razgovorchivoj,  strastnoj  bez navyazchivosti,
nelyubopytnoj i glavnoe -- obladayushchej  zhenskim  instinktom, kotoryj pozvolyaet
bezoshibochno chuvstvovat' nastroenie i zhelaniya muzhchiny.
     Lejla  byla pochti ideal'noj.  Ona  mogla  s  utra do vechera raschesyvat'
dlinnye chernye  volosy, napevat',  igrat' sama  s soboj v  nardy. Nikogda ne
dulas', ne trebovala vnimaniya.  Krome  rodnogo  yazyka ona  znala tureckij  i
chechenskij, poetomu  razgovarivat' s nej mog tol'ko Ahimas, s prislugoj Lejla
ob®yasnyalas' zhestami.  Esli zhe emu  hotelos' razvlech'sya, ona znala  mnozhestvo
uvlekatel'nyh  istorij iz  konstantinopol'skoj zhizni -- ran'she  Lejla zhila v
gareme u velikogo vezirya.
     V poslednee vremya Ahimas bral rabotu redko, dva-tri raza  v god: ili za
ochen'  bol'shie den'gi,  ili  za kakuyu-nibud' osobennuyu  nagradu. Naprimer, v
marte  postupil tajnyj zakaz  ot ital'yanskogo  pravitel'stva -- razyskat'  i
unichtozhit' anarhista Dzhino  Dzappu  po  prozvishchu  SHakal, kotoryj namerevalsya
ubit'  korolya  Umberto.  Terrorist  schitalsya  krajne  opasnym  i  sovershenno
neulovimym.
     Samo po  sebe  delo  okazalos' neslozhnym  (SHakala  vysledili  pomoshchniki
Ahimasa, a emu samomu ostalos' tol'ko s®ezdit' v Lugano i odin raz nazhat' na
spuskovoj kryuchok), no  primechatelen byl obeshchannyj gonorar. Vo-pervyh, Ahimas
poluchil  ital'yanskij  diplomaticheskij  pasport na  imya  kavalera  Vel'de,  a
vo-vtoryh, privilegiyu na pokupku ostrova Santa-Kroche v Tirrenskom more. Esli
by Ahimas pozhelal vospol'zovat'sya privilegiej i vykupit' etot  klochok  sushi,
on   poluchil   by   ne   tol'ko   titul   grafa  Santa-Kroche,   no  i  pravo
eksterritorial'nosti,  chto  vyglyadelo  osobenno  privlekatel'no.  Sam   sebe
gosudar', sam sebe policiya, sam sebe sud? Hm.
     Iz lyubopytstva  Ahimas s®ezdil vzglyanut' na  ostrov i byl okoldovan im.
Tam ne  bylo  nichego primechatel'nogo,  tol'ko skaly, para  olivkovyh  roshchic,
buhta. Po beregu ves' ostrovok mozhno bylo obojti za chas. Poslednie chetyresta
let zdes'  nikto  ne zhil,  lish'  izredka  zaplyvali  rybaki  popolnit' zapas
presnoj vody.
     Grafskoe zvanie Ahimasa privlekalo malo, hotya v  puteshestviyah po Evrope
gromkij titul inogda nebespolezen. No sobstvennyj ostrov?
     Tam  on  mog  by byt'  naedine  s  morem  i nebom.  Tam  mozhno  sozdat'
sobstvennyj mir, prinadlezhashchij tol'ko emu odnomu. Zamanchivo.
     Udalit'sya na  pokoj.  Plavat' pod  parusom,  ohotit'sya na  gornyh  koz,
chuvstvovat', chto vremya ostanovilos' i neotlichimo ot vechnosti.
     Hvatit priklyuchenij, uzh ne mal'chik.
     I, mozhet byt', obzavestis' sem'ej?
     Ne to chtoby  on  dumal o sem'e vser'ez  -- skoree dlya  gimnastiki  uma.
Ahimas znal,  chto  sem'i u  nego nikogda  ne  budet. On  boyalsya  togo,  chto,
lishivshis' odinochestva, stanet boyat'sya smerti. Kak boyatsya ee drugie.
     Sejchas  on  ne  strashilsya smerti vovse. |to  sostavlyalo  fundament,  na
kotorom stoyalo krepkoe zdanie, imenuemoe Ahimasom  Vel'de. Nu, dast pistolet
osechku, ili zhertva okazhetsya chereschur lovkoj i udachlivoj. Togda Ahimas umret,
tol'ko i vsego. |to znachit, chto bol'she nichego ne budet. Kto-to iz drevnih --
kazhetsya, |pikur, -- po etomu povodu uzhe vse skazal: poka est' ya, smerti net,
a kogda pridet ona, to ne budet menya.
     Ahimas Vel'de pozhil i povidal dostatochno. Tol'ko  lyubvi ne znal, no eto
uzhe iz-za  professii. Privyazannost'  oslablyaet, a lyubov' -- ta vovse  delaet
bezzashchitnym. Ahimas zhe byl neuyazvim. Podi voz'mi cheloveka, kotoryj nichego ne
boitsya, nikem i nichem ne dorozhit.
     No sobstvennyj ostrov -- ob etom stoilo porazmyslit'.
     Voznikala odna problema  -- finansovaya. Vykup  privilegii stoil dorogo,
na eto ushli by  vse sredstva  iz cyurihskogo i londonskogo  bankov. A na  chto
obustraivat'  svoe  grafstvo? Mozhno  prodat'  villu, no  etogo, pozhaluj,  ne
hvatit. Tut nuzhen kapital poosnovatel'nej.
     Ili zhe vykinut' eti fantazii iz golovy?
     Odnako  svoj ostrov -- eto  bol'she, chem svoya skala,  a more bol'she, chem
ozero. Mozhno li dovol'stvovat'sya malym, esli tebe predlagaetsya bol'shee?
     * * *
     Vot kakogo roda razdum'ya zanimali Ahimasa, kogda  ego posetil chelovek v
maske.
     2
     Snachala  dvoreckij Archibal'd prines kartochku  -- kusok belogo kartona s
zolotoj koronetkoj  i goticheskoj  vyaz'yu  _"Baron  Evgenius Fon  SHtajnic"_. K
kartochke byla prilozhena zapiska po-nemecki:
     _"Baron  fon SHtajnic prosit gospodina Vel'de prinyat' ego nynche v desyat'
chasov vechera po konfidencial'nomu delu"._
     Ahimas  obratil  vnimanie  na to,  chto  verhnij  kraj  listka  obrezan.
Ochevidno, budushchij viziter ne  zhelal, chtoby Ahimas uvidel monogrammu, a stalo
byt', na samom dele on byl, esli i "fon", to vo vsyakom sluchae ne SHtajnic.
     Posetitel' pribyl rovno v desyat', minuta v minutu. Takaya punktual'nost'
pozvolyala predpolozhit', chto eto dejstvitel'no nemec. Lico barona bylo skryto
barhatnoj  polumaskoj, za chto gost' uchtivo  izvinilsya, soslavshis' na krajnyuyu
delikatnost' dela. Nichego osobenno primechatel'nogo vo vneshnosti fon SHtajnica
Ahimas ne  zametil  --  svetlye volosy,  akkuratnye  bakenbardy, bespokojnye
golubye  glaza. Na  barone byl  plashch, cilindr, krahmal'naya  rubashka  s belym
galstukom, chernyj frak.
     Seli na verande. Vnizu mercalo osveshchennoe lunoj ozero. Fon SHtajnic dazhe
ne vzglyanul na umirotvoryayushchij pejzazh, vse rassmatrival Ahimasa cherez prorezi
svoej  operetochnoj maski. Nachinat'  razgovor  ne speshil --  zakinul nogu  na
nogu, zakuril sigaru.
     Ahimas  vse  eto  uzhe  mnogo  raz videl i spokojno zhdal, kogda  viziter
reshitsya nachat'.
     -- YA obrashchayus' k vam po  rekomendacii gospodina  Dyu Balle,  -- nakonec,
proiznes baron. --  On  prosil  peredat'  vam nizhajshij  poklon  i  pozhelaniya
polnejshego... to est' net, sovershennejshego blagopoluchiya.
     Uslyshav imya parizhskogo posrednika i ego parol', Ahimas molcha kivnul.
     --  U  menya  delo  ogromnoj  vazhnosti  i suguboj konfidencial'nosti, --
poniziv golos, soobshchil fon SHtajnic.
     -- Imenno s takimi  ko mne obychno i obrashchayutsya, --  besstrastno otmetil
Ahimas.
     Do sego momenta razgovor shel po-nemecki. Vnezapno posetitel' pereshel na
russkij. Govoril chisto, pravil'no, tol'ko slegka kartavil na tverdom "l":
     -- Rabotu sleduet  vypovnit'  v  Rossii,  v  Moskve.  Nuzhno, chtoby devo
sdevav  inostranec, horosho  znayushchij  russkij  yazyk i  obychai.  Vy  podhodite
ideal'no. My naveli o vas spravki.
     "Naveli spravki? Da eshche "my"?" -- Ahimasu eto ne ponravilos'.
     On hotel  bylo  nemedlenno  prervat' razgovor,  poka  gost'  ne  skazal
lishnego, no tut kartavyj skazal:
     -- Za vypovnenie etogo  svozhnogo i delikatnogo deva vy povuchite million
francuzskih  frankov  avansom,  a  po ispovnenii  nashego... m-m... kontrakta
million rublej.
     |to  menyalo delo. Takaya summa byla  by dostojnym  zaversheniem blestyashchej
professional'noj kar'ery.  Ahimas vspomnil  prichudlivyj  kontur Santa-Kroche,
kogda ostrovok  vpervye poyavlyaetsya  na  gorizonte  -- etakaya  shlyapa-kotelok,
lezhashchaya na zelenom barhate.
     -- Vy, sudar', posrednik, -- suho skazal on  vsluh po-nemecki. -- A moj
princip --  imet'  delo  napryamuyu  s  zakazchikom.  Usloviya  moi  takovy.  Vy
nemedlenno perevodite zadatok na moj schet v Cyurih. Posle  etogo ya vstrechayus'
s zakazchikom  v  ukazannom im  meste, i on izlagaet mne vsyu podopleku  dela.
Esli usloviya menya pochemu-libo ne ustroyat, ya vernu polovinu zadatka.
     "Baron  Evgenius fon SHtajnic"  vozmushchenno  vsplesnul  holenoj rukoj (na
bezymyannom pal'ce sverknul starinnyj sapfir), no Ahimas uzhe podnyalsya.
     --  YA   budu  govorit'  tol'ko  s  pervym  licom.  Ili  ishchite   drugogo
ispolnitelya.
     3
     Vstrecha s  zakazchikom sostoyalas' v  Sankt-Peterburge, na  tihoj ulochke,
kuda  Ahimasa privezli  v zakrytom  faetone. |kipazh dolgo petlyal po  ulicam,
okna byli nagluho zashtoreny. |ta predostorozhnost' vyzvala u Ahimasa ulybku.
     Zapomnit' dorogu on  ne pytalsya, hotya geografiyu rossijskoj stolicy znal
v  sovershenstve  -- v  svoe  vremya  prihodilos'  vypolnyat'  zdes'  neskol'ko
ser'eznyh kontraktov. No ukradkoj  podsmatrivat'  v shchelku i schitat' povoroty
nuzhdy  ne   bylo.  Ahimas  pozabotilsya  o   svoej  bezopasnosti:  vo-pervyh,
podobayushchim  obrazom  vooruzhilsya,   a  vo-vtoryh,  privez  s  soboj  chetveryh
pomoshchnikov.
     Oni ehali v Rossiyu v sosednem  vagone  i sejchas sledovali za faetonom v
dvuh proletkah.  Pomoshchniki  byli professionalami, i Ahimas znal, chto oni  ne
otstanut i sebya ne obnaruzhat.
     Faeton ostanovilsya. Molchalivyj kucher, vstretivshij Ahimasa na vokzale i,
sudya po oficerskoj vypravke, yavno ne byvshij kucherom,  otkryl dvercu i zhestom
velel sledovat' za nim.
     Na  ulice  ni  dushi.  Odnoetazhnyj  osobnyak.  Skromnyj,  no  chisten'kij.
Neobychno  tol'ko  odno: nesmotrya  na  leto,  vse  okna  zakryty  i zadvinuty
gardiny.  Odna  chut'  kolyhnulas',  i  tonkie  guby  Ahimasa  snova  na  mig
razdvinulis' v ulybke. |ti diletantskie hitrosti nachinali ego zabavlyat'. Vse
bylo yasno: aristokraty, igrayushchie v zagovor.
     Provozhatyj vel  kuda-to cherez  anfiladu temnyh komnat. Pered  poslednej
ostanovilsya, propuskaya  vpered. Kogda  Ahimas voshel, stvorki  za  ego spinoj
zakrylis', razdalsya zvuk zapirayushchego klyucha.
     Ahimas s lyubopytstvom oglyadelsya. Zanyatnaya  komnatka --  ni odnogo okna.
Iz mebeli tol'ko nebol'shoj  kruglyj stol  i vozle nego dva kresla s vysokimi
spinkami.  Vprochem, razglyadet' pomeshchenie  bylo slozhno, tak kak gorela  vsego
odna svecha, i ee slabyj svet ne dostigal teryavshihsya vo mrake uglov.
     Vyzhdav,  poka  glaza  svyknutsya s  temnotoj, Ahimas  privychnym vzglyadom
osmotrel steny. Nichego podozritel'nogo ne obnaruzhil -- ni  potajnyh  okoshek,
iz  kotoryh  mozhno bylo by derzhat' ego  na  mushke, ni dopolnitel'nyh dverej.
Okazalos', chto v dal'nem uglu stoit eshche odin stul.
     Ahimas  sel  v kreslo. Minut cherez  pyat'  dver'  raspahnulas',  i voshel
vysokij muzhchina.  Vtorym kreslom ne vospol'zovalsya -- peresek komnatu  i, ne
zdorovayas', sel na stul.
     Vyhodilo,  chto zakazchik ne tak prost.  Otlichnaya ulovka: Ahimas sidel na
vidu, osveshchennyj svechoj,  a partner okazalsya v gustoj  teni. I lica bylo  ne
vidno -- tol'ko siluet.
     |tot, v otlichie  ot  "barona fon  SHtajnica",  vremeni ne teryal, a srazu
pereshel k delu.
     --  Vy hoteli  vstretit'sya s pervym  licom, --  skazal  chelovek v  uglu
po-russki.  --  YA  soglasilsya.  Smotrite zhe,  ne razocharujte  menya, gospodin
Vel'de. Predstavlyat'sya ne budu, dlya vas ya monsieur NN.
     Po vygovoru -- chelovek iz vysshego obshchestva. Na sluh --  let  sorok. No,
mozhet  byt', i men'she -- eto golos, privykshij  komandovat', a  takie  vsegda
zvuchat starshe. Po povadke -- chelovek ser'eznyj.
     Vyvod: esli i velikosvetskij zagovor, to neshutochnyj.
     -- Izlagajte sut' dela, -- skazal Ahimas.
     --  Vy  horosho govorite  po-russki, --  kivnula golovoj  ten'.  --  Mne
dokladyvali,  chto  v proshlom  vy rossijskij poddannyj. |to ochen'  kstati. Ne
ponadobyatsya  lishnie  raz®yasneniya.  I   uzh  vo  vsyakom  sluchae,  ne  pridetsya
vtolkovyvat', naskol'ko znachitel'na persona, kotoruyu nuzhno ubit'.
     Ahimas  otmetil  udivitel'nuyu  yasnost' vyrazhenij  -- nikakih  ekivokov,
nikakih "ustranit'", "obezvredit'" ili "nejtralizovat'".
     A monsieur NN vse tak zhe rovno, bezo vsyakoj pauzy, soobshchil:
     -- |to Mihail Sobolev.
     --  Tot, kogo  nazyvayut  Belym Generalom? -- utochnil  Ahimas.  -- Geroj
poslednih vojn i samyj populyarnyj voenachal'nik rossijskoj armii?
     --   Da,  general-ad®yutant  Sobolev,  komanduyushchij  chetvertym  armejskim
korpusom, -- besstrastno podtverdil siluet.
     -- Proshu  izvinit', no  dolzhen otvetit'  otkazom, --  vezhlivo  proiznes
Ahimas i skrestil ruki na grudi.
     Po  nauke  o  zhestah  eta  poza  oznachaet  spokojstvie  i  nepreklonnuyu
reshimost'. Nu, a krome togo pal'cy  pravoj ruki legli na rukoyatku malen'kogo
revol'vera,  lezhavshego  v special'nom  zhiletnom karmane. Revol'ver nazyvalsya
"velodog"  i  byl izobreten  dlya  velosipedistov, kotorym dokuchayut  brodyachie
sobaki. CHetyre  kruglogolovye pul'ki dvadcat' vtorogo  kalibra.  Bezdelushka,
konechno, no v situaciyah, podobnyh nyneshnej, mozhet okazat'sya ochen' poleznoj.
     Otkaz ot vypolneniya zakaza posle togo, kak ob®ekt uzhe nazvan, --  samyj
opasnyj  moment.  V sluchae  oslozhnenij  Ahimas namerevalsya  dejstvovat' tak:
vsadit' zakazchiku pulyu  v  lob i  otskochit'  v samyj temnyj  ugol. Vzyat' tam
Ahimasa budet neprosto.
     Pri vhode obyska ne bylo, tak chto ves' arsenal  ostalsya netronutym -- i
"kol't",  izgotovlennyj po  individual'nomu  zakazu,  i metatel'nyj  nozh,  i
pruzhinnyj ispanskij  nozh. Minuty dve proderzhat'sya mozhno, a potom na vystrely
podospeyut pomoshchniki. Poetomu Ahimas byl napryazhen, no spokoen.
     -- Neuzhto vy  tozhe  otnosites'  k  chislu  priverzhencev  Soboleva?  -- s
razdrazheniem sprosil zakazchik.
     -- Mne  net dela  do Soboleva, ya priverzhenec zdravogo smysla. A zdravyj
smysl velit  mne ne uchastvovat' v  delah, kotorye  podrazumevayut posleduyushchee
ustranenie ispolnitelya, to est' v dannom  sluchae  menya.  Posle akcii  takogo
masshtaba  svidetelej  ne  ostavlyayut.  Sovetuyu  vam  poiskat'  kogo-nibud' iz
novichkov. Obychnoe politicheskoe ubijstvo -- delo ne takoe uzh hitroe.
     Ahimas podnyalsya i ostorozhno popyatilsya k dveri,  gotovyj v lyubuyu sekundu
strelyat'.
     --  Syad'te. -- CHelovek v uglu povelitel'nym zhestom ukazal na kreslo. --
Mne nuzhen ne novichok, a samyj luchshij v vashem remesle,  potomu chto delo ochen'
dazhe  hitroe.  Vy  eto  uvidite sami. No  snachala  ya  otkroyu  vam  nekotorye
obstoyatel'stva, kotorye izbavyat vas ot podozrenij.
     CHuvstvovalos',   chto  monsieur  NN  ne  privyk   davat'   ob®yasnenij  i
sderzhivaetsya, chtoby ne vspylit'.
     --  |to ne politicheskoe ubijstvo i ne zagovor.  Naoborot, zagovorshchik  i
gosudarstvennyj  prestupnik  --  Sobolev,  kotoromu  ne   dayut  pokoya  lavry
Korsikanca.  Nash geroj zamyslil ne bolee ne  menee kak voennyj perevorot.  V
zagovore uchastvuyut oficery ego korpusa, a takzhe  byvshie soratniki  generala,
mnogie iz kotoryh  sluzhat v gvardii. Opasnee vsego to, chto Sobolev populyaren
ne tol'ko  v armii, no i vo vseh sloyah obshchestva. A my, dvor i pravitel'stvo,
vyzyvaem u  odnih nedovol'stvo,  a u  drugih  i otkrytuyu  nenavist'. Prestizh
carstvuyushchego   doma   ochen'  upal  posle  pozornoj   ohoty   na  samoderzhca,
zakonchivshejsya ego ubijstvom.  Zatravili pomazannika  Bozh'ego,  kak  zajca na
psovoj ohote!
     Golos govorivshego nalilsya groznoj siloj, i za spinoj Ahimasa nemedlenno
skripnula  dver'. Tot,  dlya kogo dvor  i pravitel'stvo  vhodili v  kategoriyu
"my",  neterpelivo mahnul  rukoj v beloj perchatke,  i dver' snova zakrylas'.
Dal'she tainstvennyj gospodin govoril uzhe spokojnee, bez gneva.
     -- Nam izvesten  plan zagovorshchikov.  Sejchas  Sobolev  provodit manevry,
istinnaya cel'  kotoryh -- repeticiya  perevorota.  Zatem  on  v soprovozhdenii
svoih  klevretov vyedet  v Moskvu,  chtoby  tam, na otdalenii  ot Peterburga,
vstretit'sya  koe s kem iz gvardejskih generalov, zaruchit'sya ih podderzhkoj  i
razrabotat'  okonchatel'nuyu  dispoziciyu. Udar budet  nanesen v  pervyh chislah
iyulya, vo  vremya smotra v Carskom Sele. Sobolev nameren vzyat' chlenov carskogo
semejstva pod  "vremennuyu opeku"  --  radi  ih  zhe blaga i  vo  imya spaseniya
otechestva.  --  V  golose zazvuchal tyazhelyj sarkazm. -- Samo  otechestvo budet
ob®yavleno prebyvayushchim  v  opasnosti,  i v  nem pridetsya  ustanovit'  voennuyu
diktaturu.  Est' ser'eznye osnovaniya  polagat', chto  etot  bezumnyj  prozhekt
budet podderzhan  znachitel'noj chast'yu  armii,  dvoryanstva,  kupechestva i dazhe
krest'yanstva. Belyj General ideal'no podhodit na rol' spasitelya otechestva!
     Monsieur   NN  podnyalsya,  serdito  proshelsya  vdol'  steny,  pohrustyvaya
pal'cami. Derzhalsya, vprochem, po-prezhnemu  v teni, lica  ne pokazyval. Ahimas
razglyadel tol'ko porodistyj nos i pyshnye bakenbardy.
     -- Znajte  zhe,  gospodin Vel'de, chto  v  dannom sluchae vy ne  sovershite
nikakogo prestupleniya,  potomu  chto  Sobolev  prigovoren  k smerti  sudom, v
kotorom  uchastvovali  vysshie   sanovniki  imperii.  Iz  dvadcati   vysochajshe
naznachennyh sudej za smertnuyu kazn' progolosovali semnadcat'. I prigovor uzhe
utverzhden  imperatorom.  Sud  byl  tajnym, no ottogo ne menee zakonnym.  Tot
gospodin, kotorogo vy sochli posrednikom, byl odnim  iz sudej  i dejstvoval v
interesah  mezhdunarodnoj  bezopasnosti  i mira v Evrope. Kak  vam, veroyatno,
izvestno, Sobolev  --  predvoditel' voinstvennoj  slavyanskoj  partii,  i ego
prihod  k vlasti  neminuemo privel by k vojne s Germaniej i Avstro-Vengriej.
Gosudarstvennyj   chelovek  ostanovilsya  i  stal  smotret'  na  nevozmutimogo
slushatelya.
     -- Poetomu vam nechego  opasat'sya  za  svoyu  zhizn'. Vy imeete delo ne  s
prestupnikami, a s vysshej vlast'yu velikoj imperii. Vam  predlagaetsya rol' ne
ubijcy, a palacha. Moe ob®yasnenie vas udovletvorilo?
     -- Dopustim. --  Ahimas  polozhil  ruki na stol.  Strel'by, kazhetsya,  ne
predvidelos'. --  No  v  chem,  sobstvenno, slozhnost' dela?  Pochemu  generala
nel'zya prosto otravit' ili, na hudoj konec, zastrelit'?
     -- Aga, stalo byt', vy soglasny. -- Monsieur NN udovletvorenno kivnul i
opustilsya  na  stul.  -- Teper'  ya  ob®yasnyu,  zachem  nam  ponadobilsya  takoj
avtoritetnyj  specialist. Nachnem s  togo,  chto dobrat'sya do  Soboleva  ochen'
neprosto.  On dnem  i noch'yu okruzhen  ad®yutantami  i ordinarcami, kotorye emu
fanatichno  predany. Da i  nel'zya ego prosto ubit' --  vsya Rossiya  vstanet na
dyby. On dolzhen umeret' estestvennym obrazom, bezo vsyakih dvusmyslennostej i
podozrenij. No i  etogo  malo.  Ustranit'  zloumyshlennika pri pomoshchi  yada my
smogli  by  i  sami.  Odnako  zagovor  zashel  slishkom  daleko.  Dazhe  smert'
predvoditelya mozhet  ne ostanovit' zagovorshchikov. Oni  dovedut  svoe  delo  do
konca, schitaya, chto dejstvuyut, vypolnyaya zavety Soboleva. Veroyatnee vsego, bez
vozhdya u nih nichego  ne  vyjdet,  no  Rossiya  pogruzitsya v krovavyj  haos,  i
verhovnaya  vlast'  budet  okonchatel'no  skomprometirovana.  Po  sravneniyu  s
gospodami sobolevcami dekabristy pokazhutsya shalunishkami. I sejchas  ya postavlyu
pered vami zadachu vo vsej ee golovolomnoj polnote.
     On energichno podytozhil, rubya temnotu vzmahami beloj perchatki:
     -- Soboleva nuzhno unichtozhit' tak, chtoby dlya  shirokoj publiki ego smert'
vyglyadela  estestvennoj i  ne vyzvala  vozmushcheniya.  My  ustroim  emu  pyshnye
pohorony, postavim pamyatnik i dazhe nazovem v ego chest' kakoj-nibud' korabl'.
Nel'zya lishit' Rossiyu edinstvennogo nacional'nogo geroya. Odnako v to zhe vremya
Sobolev   dolzhen  umeret'  takim   obrazom,   chtoby   ego   soobshchniki   byli
demoralizovany i lishilis' svoego znameni. Ostavshis' geroem v  glazah  tolpy,
on  dolzhen utratit' etot oreol sredi  zagovorshchikov.  Tak chto,  sami  vidite,
novichku takuyu zadachu ne vypolnit'. Skazhite, vypolnima li ona voobshche?
     Vpervye v golose govorivshego zazvuchalo nechto, pohozhee na neuverennost'.
     Ahimas sprosil:
     -- Kak i kogda ya poluchu ostatok summy? Monsieur NN oblegchenno vzdohnul.
     -- Kogda  Sobolev vyedet v Moskvu,  u nego budet pri sebe ves' denezhnyj
fond  zagovora  --  okolo  milliona rublej.  Podgotovka  perevorota  trebuet
nemalyh  rashodov. Ubiv Soboleva, vy zaberete den'gi sebe. Nadeyus', s _etoj_
zadachej vy spravites' bez truda?
     -- Segodnya po russkomu stilyu 21 iyunya.  Vy  govorite, perevorot naznachen
na nachalo iyulya. Kogda Sobolev vyezzhaet v Moskvu?
     -- Zavtra. Samoe pozdnee -- poslezavtra. I probudet tam do 27-go. Potom
zaedet k  sebe v ryazanskoe  imenie i ottuda srazu v Peterburg. Nam izvestno,
chto vstrechi  s  generalami u  nego  naznacheny na 25-oe,  26-oe  i 27-oe.  Iz
Peterburga  v  Moskvu  dlya  etogo  special'no  priedut... Vprochem,  ne  budu
nazyvat' lishnih  imen. Bez Soboleva  eti lyudi neopasny. So vremenem my tiho,
bez oglaski  otpravim ih v otstavku.  No vse zhe luchshe,  chtoby Sobolev s nimi
vstretit'sya ne uspel. My ne hotim, chtoby zasluzhennye generaly zapyatnali sebya
gosudarstvennoj izmenoj.
     -- V vashih  obstoyatel'stvah  podobnye  nezhnosti  nepozvolitel'ny, -- ne
uderzhalsya  ot rezkosti  Ahimas.  Zadacha  i  bez dopolnitel'nogo  uzhestocheniya
srokov byla neprostoj. -- Vy hotite, chtoby ya sdelal delo do 25 iyunya, to est'
daete mne vsego tri dnya. Malovato. Postarayus', no ne obeshchayu.
     V  tot zhe  den'  Ahimas,  rasplativshis',  otpustil  pomoshchnikov  -- v ih
uslugah on bol'she ne nuzhdalsya.
     Sam zhe nochnym poezdom vyehal v Moskvu.
     4
     Po klassifikacii,  nekogda  razrabotannoj Ahimasom, zadacha otnosilas' k
chetvertoj,  samoj  vysokoj  kategorii  slozhnosti:  zamaskirovannoe  ubijstvo
znamenitosti v maksimal'no szhatye sroki s dopolnitel'nymi usloviyami.
     Trudnostej bylo tri.
     Pervaya: sil'naya, predannaya ohrana.
     Vtoraya: imitaciya estestvennoj smerti.
     Tret'ya: smert' dolzhna v glazah shirokoj publiki vyglyadet'  pristojnoj, a
v glazah uzkogo kruga posvyashchennyh postydnoj.
     Interesno.
     Ahimas udobno raspolozhilsya  na barhatnom divanchike kupe pervogo klassa,
predvkushaya plodotvornuyu myslitel'nuyu rabotu. Desyati chasov dorogi dolzhno bylo
hvatit'. Spat' neobyazatel'no -- pri neobhodimosti on mog obhodit'sya bez  sna
i troe, i chetvero sutok. Spasibo dyade Hasanu i ego vyuchke.
     Also, der Reihe nach [Itak, po poryadku, (nem.)].
     On  dostal  svedeniya, predostavlennye po ego pros'be  zakazchikom. Zdes'
bylo  polnoe  dos'e  na  Soboleva, kak  vidno,  podbiravsheesya  ne  odin god:
podrobnaya  biografiya  s  posluzhnym  spiskom,  pristrastiya,  svyazi.   Nikakih
poleznyh prichud, za kotorye mozhno bylo  by ucepit'sya, ne obnaruzhilos'  -- ne
igrok,  ne  opiumist,  ne  zapojnyj  p'yanica.  V  lichnostnoj  harakteristike
preobladalo slovo "otlichnyj": otlichnyj naezdnik,  otlichnyj strelok, otlichnyj
billiardist. Ladno.
     Ahimas  pereshel  k  grafe  "pristrastiya". P'et  umerenno,  predpochitaet
"shato-ikem",  kurit brazil'skie sigary, lyubit russkie romansy, v osobennosti
"Ryabinu" (sochinenie g-na I.Surikova). Tak-tak.
     "Intimnye  privychki".  Uvy,  tut  zhdalo  razocharovanie. Ne pederast, ne
posledovatel'  markiza  de Sada,  ne pedofil.  V  proshlom, pravda, izvestnyj
lovelas, odnako v poslednie dva goda hranil vernost' lyubovnice,  uchitel'nice
minskoj zhenskoj gimnazii Ekaterine Golovinoj. Est' svedeniya, chto mesyac nazad
predlozhil  ej  uzakonit'  otnosheniya,  no  Golovina  po  neizvestnoj  prichine
otvetila otkazom, i otnosheniya preseklis'. Tak, tut chto-to est'.
     Ahimas zadumchivo  posmotrel v okno.  Vzyal  sleduyushchij dokument.  Imena i
harakteristiki  oficerov  svity  Soboleva.  Lyudi  po bol'shej  chasti  boevye,
byvalye.  V  poezdkah  generala  soprovozhdaet  nikak  ne  men'she semi-vos'mi
chelovek. V odinochku Sobolev nikuda ne hodit. |to nehorosho. Eshche huzhe bylo to,
chto  prinimaemuyu generalom pishchu proveryali, prichem  ne odin,  a dvoe: starshij
ordinarec esaul Gukmasov i lichnyj kamerdiner.
     Odnako  izobrazit' estestvennuyu,  ne vyzyvayushchuyu podozrenij smert' mozhno
tol'ko pri pomoshchi yada. Neschastnyj  sluchaj  ne  goditsya  -- eto vsegda  durno
pahnet.
     Kak dat' ob®ektu yad, minuya  proverku? Kto blizhe Sobolevu, chem ordinarec
i kamerdiner?
     Poluchalos', chto nikto. V Minske u ob®ekta byla passiya, uzh iz  ee-to ruk
on, naverno, el bez proverki. No otnosheniya prervany.
     Odnako  stop. Mysl'  v pravil'nom napravlenii.  Blizhe  vsego  k muzhchine
mozhet podobrat'sya zhenshchina, dazhe nedavnyaya znakomaya. Estestvenno, pri uslovii,
chto oni  vstupili  v  svyaz'.  Tut  uzh  ad®yutantam  s kamerdinerami  pridetsya
podozhdat' za dver'yu.
     Tak,  kogda  Sobolev  porval  s  lyubovnicej? Mesyac nazad.  Stalo  byt',
ogolodal --  na manevrah emu bylo  ne do amurov, da i  soobshchili by v svodke.
Muzhchina on polnokrovnyj, v samom soku. Opyat'  zhe  zatevaet riskovannoe delo,
kotoroe neizvestno chem dlya nego zakonchitsya.
     Ahimas prishchurilsya.
     Naprotiv sidela dama s synom-kadetom, vpolgolosa ugovarivala vesti sebya
prilichno i ne vertet'sya.
     -- Ty ved' vidish', Serzh, etot gospodin rabotaet, a ty kapriznichaesh', --
skazala dama po-francuzski.
     Mal'chik  posmotrel na  akkuratnogo blondina v dobrotnom serom  pidzhake.
Razlozhil na, kolenyah kakie-to skuchnye bumagi i gubami shevelit, nemchura.
     Nemchura vzglyanul  na  kadeta ispodlob'ya i  neozhidanno podmignul belesym
glazom.
     Serzh nabychilsya.
     U proslavlennogo Ahilla est' pyata, i ne slishkom  original'naya, prishel k
zaklyucheniyu Ahimas. Nechego mudrit' i izobretat' poroh. CHem proshche, tem vernej.
     Logicheskaya shema vystroilas' sama soboj.
     1)  ZHenshchina  --  samaya podhodyashchaya primanka  dlya krepkogo, ustavshego  ot
vozderzhaniya muzhchiny Sobolevskogo sklada.
     2) CHerez zhenshchinu proshche vsego dat' ob®ektu yad.
     3) Razvrat v  Rossii  schitaetsya delom postydnym i uzh  vo vsyakom  sluchae
nedostojnym nacional'nogo  geroya. Esli geroj umer ne  na pole brani ili hotya
by ne na bol'nichnom lozhe, a ispustil duh na lozhe poroka, s lyubovnicej, a eshche
luchshe  so  shlyuhoj, eto, po  russkim  ponyatiyam a) neprilichno,  b) komichno, c)
prosto glupo. Geroyam takogo ne proshchayut.
     Ostal'noe sdelaet svita.  Ad®yutanty v lepeshku rasshibutsya,  chtoby utait'
neblagovidnye obstoyatel'stva smerti Belogo Generala ot publiki. Odnako sredi
svoih,  sredi  zagovorshchikov,  sluh  raznesetsya  migom.  Trudno  idti  protiv
imperatora bez vozhdya, da eshche, esli vmesto rycarstvennogo znameni nad golovoj
razvevaetsya zapyatnannaya prostynya. I Belyj General perestanet byt'  dlya svoih
priverzhencev takim uzh belym.
     CHto zh, metod opredelilsya. Teper' tehnika.
     V chemodane sredi prochih poleznyh veshchej u Ahimasa imelsya neplohoj podbor
himikatov. V  dannom  sluchae ideal'no  podhodil  ekstrakt  soka  amazonskogo
paporotnika.  Dvuh  kapel'  bescvetnoj  i  pochti  bezvkusnoj  zhidkosti  bylo
dostatochno,  chtoby  pri  neznachitel'nom  uchashchenii  serdcebieniya u  zdorovogo
cheloveka proizoshel paralich dyhaniya i razryv serdechnoj myshcy. Smert' pri etom
vyglyadela sovershenno estestvenno, nikomu i v golovu ne prishlo by zapodozrit'
otravlenie. V lyubom sluchae, uzhe cherez dva-tri chasa obnaruzhit' sledy yada bylo
nevozmozhno.
     Sredstvo bylo nadezhnoe, neodnokratno oprobovannoe. Poslednij raz Ahimas
vospol'zovalsya im  v  pozaproshlom godu, vypolnyaya  zakaz  odnogo  londonskogo
shalopaya,  pozhelavshego izbavit'sya ot dyadi-millionera. Operaciya byla provedena
prosto  i  izyashchno.   Lyubyashchij  plemyannik   ustroil   obed  v  chest'  dorogogo
rodstvennika. Sredi gostej  byl  i  Ahimas.  On  snachala vypil  so  starikom
otravlennogo shampanskogo,  a potom,  uluchiv moment, shepnul  millioneru,  chto
plemyannichek  hochet  ego  izvesti. Dyadya pobagrovel,  shvatilsya  za  serdce  i
ruhnul, kak podkoshennyj.  Smert'  proizoshla na  glazah u dyuzhiny  svidetelej.
Ahimas  vernulsya  v  gostinicu medlennym,  razmerennym shagom --  chtoby  dat'
otrave vremya rassosat'sya i oslabnut'.
     Ob®ekt byl pozhilym chelovekom s nevazhnym zdorov'em. Opyt  pokazyval, chto
na  sil'nogo,  molodogo  muzhchinu  preparat  dejstvuet,  kogda  bienie pul'sa
dostigaet 80-85 udarov v minutu.
     Stalo  byt', vopros zvuchal  sleduyushchim obrazom: razgonitsya  li  krov'  u
geroicheskogo generala v moment lyubovnoj strasti do 85 udarov?
     Otvet: nepremenno  razgonitsya,  na to ona  i  strast'.  Osobenno,  esli
predmet strasti okazhetsya dostatochno znojnym.
     Ostavalsya pustyak -- najti podhodyashchuyu kokotku.
     5
     V Moskve, soglasno instrukcii, Ahimas ostanovilsya v novoj feshenebel'noj
gostinice  "Metropol'"  pod  imenem  kupca Nikolaya  Nikolaevicha  Klonova  iz
Ryazani.
     Po  nomeru,  poluchennomu  ot monsieur  NN, protelefoniroval moskovskomu
predstavitelyu zakazchika, kotorogo bylo veleno  nazyvat' "gospodin Nemo". |ti
nelepye  prozvishcha  uzhe ne kazalis' Ahimasu smehotvornymi -- vidno bylo,  chto
zdes' ne shutyat.
     -- Slushayu, -- proshelestel golos v trubke.
     -- |to Klonov, -- skazal Ahimas v peregovornoe ustrojstvo. -- Mne nuzhen
gospodin Nemo.
     -- Slushayu, -- povtoril golos.
     -- Peredajte, chtoby mne srochno  dostavili  slovesnyj  portret Ekateriny
Golovinoj.
     Ahimas eshche raz povtoril imya lyubovnicy Soboleva i raz®edinilsya.
     M-da,  konspiratory  iz zashchitnikov  prestola  nevazhnye.  Ahimas  vzyal u
kel'nera  telefonnyj spravochnik i posmotrel,  chto  za  abonent chislitsya  pod
nomerom  211.  Nadvornyj  sovetnik  Petr  Parmenovich  Hurtinskij,  nachal'nik
sekretnoj kancelyarii moskovskogo general-gubernatora. Neploho.
     CHerez  dva  chasa  kur'er  dostavil  v  gostinicu  zapechatannuyu  depeshu.
Telegramma byla korotkoj:
     "Blondinka, sero-golubye glaza, nos  s nebol'shoj gorbinkoj,  hudoshchavaya,
strojnaya, rost dva  arshina chetyre vershka, byust nebol'shoj,  taliya tonkaya,  na
pravoj shcheke rodinka, na levoj kolenke shram ot padeniya s loshadi. NN"
     Pro  levuyu  kolenku  i  rodinku bylo  lishnee. Glavnoe,  chto opredelilsya
tipazh: hudosochnaya blondinka nebol'shogo rosta.
     -- Skazhi-ka, lyubeznyj, tebya kak zvat'?
     Numer  19-yj  smotrel  na  kel'nera  kak-to  neopredelenno,  slovno  by
smushchayas'.  Sluzhitelyu,  cheloveku  byvalomu, etot  ton  i vyrazhenie byli ochen'
horosho znakomy. On ubral s lica ulybku, chtoby ne smushchat' postoyal'ca izlishnej
ponyatlivost'yu, i otvetil:
     -- Timofej, vashe stepenstvo. Ne budet li kakih poruchenij?
     19-yj  (po knige -- kupec pervoj  gil'dii iz Ryazani)  otvel Timofeya  ot
kontorki k oknu, sunul rublevik.
     -- Skuchno mne, bratec. Odinoko. Kak by togo... skrasit'. Kupec zahlopal
belobrysymi resnicami,  porozovel.  Priyatno  imet'  delo s  takim delikatnym
chelovekom. Kel'ner razvel rukami:
     -- CHego zhe proshche, sudar'. U nas  v Moskve veselyh baryshen' v izbytke-s.
Prikazhete adresok podskazat'?
     --  Net,  ne  nado  adresok.  Mne  by  kakuyu-nibud'  osobennuyu,  chtob s
ponyatiem. Ne lyublyu ya deshevyh-to, -- vospryal duhom ryazanec.
     --  Est' i takie.  -- Timofej prinyalsya zagibat' pal'cy. -- V "YAre" poet
Varya Serebryanaya -- avantazhnaya devica, so vsyakim ne pojdet.  Imeetsya  mamzel'
Karmensita,  ochen'  sovremennaya osoba,  s nej  po telefonu dogovarivayutsya. V
"Al'pijskoj  roze" poet mamzel' Vanda, s isklyuchitel'nym razborom baryshnya. Vo
Francuzskoj operetke tancorki dve,  Lizett  i  Anizett,  ochenno populyarny-s.
Teper' sredi aktrisok...
     -- Vot-vot, mne by aktrisu, --  ozhivilsya 19-yj. -- Tol'ko na moj  vkus.
YA, Timofej,  debelyh  ne uvazhayu.  Mne by strojnen'kuyu, s taliej,  umerennogo
rostochka i chtob nepremenno blondinka.
     Kel'ner podumal i prigovoril:
     -- Togda  poluchaetsya, chto Vanda  iz "Rozy". Blondinka  i toshcha. No uspeh
imeet.  Ostal'nye po  bol'shej chasti  v  tele.  Nichego ne podelaesh',  sudar',
moda-s.
     -- Rasskazhi-ka mne, chto za Vanda takaya.
     -- Nemka.  Obhozhdeniya  blagorodnogo, sebya  cenit dorogo. ZHivet  odna, v
nomerah "Angliya", s otdel'nym vhodom. Mozhet sebe pozvolit'-s  --  po pyat'sot
celkovyh  za  udovol'stvie  beret. I  pereborchiva, tol'ko  s  tem  idet, kto
ponravitsya.
     -- Pyat'sot  celkovyh? Odnako!  -- Kupec, pohozhe,  zainteresovalsya. -- A
gde by  mne,  Timofej, na etu Vandu posmotret'?  CHto  za  "Al'pijskaya  roza"
takaya?
     Kel'ner pokazal v okno:
     --  Da  zdes', blizehon'ko,  na  Sofijke.  Pochitaj, kazhdyj  vecher poet.
Restoranchik ne osobennyj, s nashim ili hot' so "Slavyanskim bazarom"  nikakogo
sravneniya-s. Bol'she, izvinyayus',  nemchura hodit. A nashi-,  russkie, razve  na
Vandu poglazet'. Nu, i kto s ser'eznymi namereniyami -- angazhirovat'.
     -- I kak zhe ee angazhiruyut?
     -- Tut svoe obhozhdenie, -- s udovol'stviem prinyalsya opisyvat'  Timofej.
--  Nadobno ee  snachala za  stol priglasit'.  No tak podozvat'  -- ne syadet.
Pervo-napervo buketik fialok  poslat', da obernut' sotennoj.  Mamzel' na vas
izdali poglyadit. Esli srazu ne ponravites' -- sotennuyu nazad prishlet. A koli
ne  vernula,  znachit,  podsyadet.  No  eto  eshche  poldela-s.  Mozhet  prisest',
poboltat' o tom, o sem, a posle vse ravno otkazhet. I sotnyu uzh ne vernet, raz
vremya  potratila.   Govoryat,  ona  etimi  otkaznymi   sotnyami  bol'she,   chem
pyatisotennymi zarabatyvaet. Tak uzh ona sebya postavila, eta samaya Vanda.
     * * *
     Vecherom Ahimas sidel v "Al'pijskoj roze", potyagival neplohoe rejnskoe i
priglyadyvalsya  k pevichke. Nemochka  i  v samom  dele  byla horosha.  Pohozha na
vakhanku. Lico  sovsem ne nemeckoe  -- derzkoe,  besshabashnoe, zelenye  glaza
otlivayut rasplavlennym  serebrom. Ahimas  ochen' horosho znal  etot  osobennyj
ottenok,  vstrechayushchijsya  lish'  u samyh dragocennyh predstavitel'nic  zhenskoj
porody.  Ne  na puhlye gubki i ne na  tochenyj nosik, a  na  eto perelivchatoe
serebro  padki muzhchiny, slepnut ot nevernogo bleska,  teryayut razum.  A kakov
golos! Ahimas, iskushennyj  cenitel'  zhenskoj krasoty,  znal,  chto  v  golose
polovina  ocharovaniya.  Kogda on  takoj  grudnoj i  pri etom  chut' podernutyj
hripotcoj, budto prihvachennyj  ineem  ili,  naoborot,  opalennyj ognem,  eto
opasno. Luchshe,  podobno  Odisseyu,  privyazat'sya k  machte, inache  utonesh'.  Ne
ustoyat' bravomu generalu protiv etoj sireny, nipochem ne ustoyat'.
     Odnako  imelsya  nekotoryj  zapas  vremeni.  Nynche eshche  tol'ko  vtornik,
Sobolev  pribudet  v  chetverg,  tak  chto byla  vozmozhnost'  prismotret'sya  k
mademuazel' Vande poluchshe.
     Za vecher ej posylali bukety dvazhdy.  Odin, otpravlennyj zhirnym kupcom v
malinovom syurtuke, Vanda vernula srazu,  dazhe ne prikosnuvshis'. Kupchina  tut
zhe ushel, stucha sapogami i vyrazhayas' po materi.
     Vtoroj buket prislal gvardejskij polkovnik s shramom cherez shcheku.  Pevica
podnesla fialki k licu, banknotu spryatala v kruzhevnoj rukav, no k  gvardejcu
podsela  neskoro i prosidela  s nim  nedolgo.  Ahimas ne slyshal,  o chem  oni
govorili,   no  zakonchilas'  beseda  tem,  chto   Vanda,  zaprokinuv  golovu,
rassmeyalas', udarila polkovnika veerom po ruke i otoshla. Gvardeec filosofski
pozhal  zolotopogonnymi  plechami  i  nekotoroe vremya spustya poslal  eshche  odin
buket, no ego Vanda srazu vernula.
     Zato,  kogda nekij krasnoshchekij  blondin, yavno  ustupavshij  otvergnutomu
oficeru po chasti impozantnosti, nebrezhno pomanil  gordyachku pal'cem, ona sebya
zhdat'  ne zastavila -- nemedlenno podsela k ego stolu. Blondin chto-to lenivo
govoril ej, postukivaya po  skaterti korotkimi v ryzhevatyh voloskah pal'cami,
a ona slushala molcha, bez ulybki,  dvazhdy  kivnula. Neuzhto sutener,  udivilsya
Ahimas. Nepohozh.
     Odnako  v polnoch',  kogda Vanda  vyshla  iz  bokovogo  pod®ezda  (Ahimas
karaulil  na ulice)  imenno krasnoshchekij podzhidal Vandu na ulice v kolyaske, i
uehala  ona  tozhe  s  nim.  Ahimas  sledoval  szadi v  odnomestnoj  kolyaske,
predusmotritel'no  vzyatoj  naprokat v  "Metropole".  Proehali po  Kuzneckomu
mostu,  svernuli  na  Petrovku.  U  bol'shogo  uglovogo doma  s  podsvechennoj
elektrichestvom  vyveskoj  "Angliya"  Vanda   i  ee  sputnik  soshli  i  kuchera
otpustili. CHas  byl  pozdnij,  a  eto  oznachalo,  chto  nesimpatichnyj kavaler
ostanetsya  nochevat'.  Kto  on,  lyubovnik? No chto-to vid  u  Vandy ne slishkom
schastlivyj.
     Nado budet navesti spravki u "gospodina Nemo".
     6
     CHtoby  ne riskovat' i ne tratit'  vremeni popustu,  Ahimas  ne zavernul
fialki v sotennyj bilet, a prodel v kolechko  s izumrudom,  kuplennoe dnem na
Kuzneckom. Ot deneg zhenshchina otkazat'sya mozhet, ot dorogoj bezdelushki nikogda.
     Priem,  razumeetsya,  podejstvoval.  Vanda  s  lyubopytstvom  rassmotrela
podarok, a zatem  stol' zhe zainteresovanno otyskala glazami daritelya. Ahimas
slegka poklonilsya. Segodnya on  byl  v anglijskom smokinge i belom galstuke s
brilliantovoj zakolkoj.  Po vidu ne  to britanskij  lord, ne to  sovremennyj
predprinimatel' -- novaya kosmopoliticheskaya poroda, nachinavshaya zadavat' ton v
Evrope i Rossii.
     Vcherashnego   besceremonnogo  blondina,   o   kotorom   Ahimas   poluchil
ischerpyvayushchie (i ves'ma primechatel'nye} svedeniya, v zale ne bylo.
     Dopev  pesenku, Vanda sela naprotiv,  zaglyanula Ahimasu v lico  i vdrug
skazala:
     -- Kakie glaza-to prozrachnye. Budto ruchej.
     Ot etoj frazy  u Ahimasa  pochemu-to na mig  szhalos'    serdce. Vozniklo
nekoe smutnoe, uskol'zayushchee vospominanie iz  teh, chto francuzy nazyvayut deja
vu.  On  chut'  nahmurilsya.  Gluposti   kakie,  uzh  Ahimasa  Vel'de  zhenskimi
hitrostyami na kryuchok ne podcepit'.
     --   Kupec  pervoj  gil'dii  Nikolaj  Nikolaevich  Klonov,  predsedatel'
Ryazanskogo kommercheskogo obshchestva, -- predstavilsya on.
     -- Kupec? --  udivilas'  zelenoglazaya. -- Ne pohozhi.  Skorej moryak. Ili
razbojnik.
     Ona hriplovato  rassmeyalas',  i Ahimasu vtoroj  raz  stalo ne po  sebe.
Nikto  i nikogda eshche ne  govoril emu, chto on pohozh na  razbojnika. On dolzhen
vyglyadet' zauryadno i dobroporyadochno -- takovo nepremennoe uslovie professii.
     A pevichka mezhdu tem prodolzhala udivlyat'.
     --  I vygovor  u vas ne  ryazanskij,  -- nasmeshlivo obronila ona.  -- Vy
chasom ne inostranec?
     V rechi  u Ahimasa i  v  samom  dele,  kazhetsya,  imelsya legchajshij, pochti
nerazlichimyj  akcent  -- nekotoraya nerusskaya metallichnost', sohranivshayasya  s
detstva, no chtoby rasslyshat' ee, trebovalas' nezauryadnaya tonkost' sluha. Tem
bolee udivitel'no bylo uslyshat' takoe ot nemki.
     --  YA  dolgo zhil  v Cyurihe,  --  skazal  on.  --  Tam u  nashej kompanii
predstavitel'stvo. Russkij len i sitec.
     -- Nu, i chego vy ot  menya hotite, shvejcarsko-ryazanskij  kommersant?  --
kak ni v chem ne byvalo prodolzhila zhenshchina. -- Sovershit' so mnoj kommerciyu? YA
ugadala?
     Ahimas uspokoilsya -- pevichka prosto koketnichala.
     -- Vot imenno, -- skazal on ser'ezno i uverenno,  kak  vsegda govoril s
zhenshchinami etogo tipa. -- U menya k vam delovoe konfidencial'noe predlozhenie.
     Ona rashohotalas', obnazhiv melkie rovnye zuby.
     --  Konfidencial'noe?  Krasivo  izlagaete,  ms'e  Klonov.  Mne obychno i
delayut isklyuchitel'no konfidencial'nye predlozheniya.
     Vot  eto Ahimas vspomnil:  to zhe  samoe i primerno v takih zhe slovah on
otvetil nedelyu nazad  "baronu fon  SHtajnicu". Ponevole ulybnulsya,  no tut zhe
vnov' zagovoril ser'ezno:
     --  |to  ne  to,  chto  vy  dumaete,  sudarynya.  Ryazanskoe  kommercheskoe
obshchestvo, predsedatelem kotorogo ya imeyu chest' sostoyat', poruchilo mne sdelat'
kakoj-nibud' dorogoj, neobychnyj  podarok  odnomu  nashemu  zemlyaku,  cheloveku
zasluzhennomu i  znamenitomu.  YA mogu vybrat'  podarok na svoe usmotrenie, no
nash zemlyak dolzhen nepremenno ostat'sya dovolen. U  nas v Ryazani ochen' lyubyat i
chtut etogo cheloveka.  Podarok my zhelaem sdelat' delikatno, bez navyazchivosti.
Dazhe anonimno.  On i  ne  uznaet, chto den'gi  byli sobrany  kupechestvom  ego
rodnoj Ryazani po  podpiske.  YA  dolgo  dumal,  chem  by  odarit'  schastlivca,
kotoromu sud'ba dala absolyutno vse. A  potom uvidel vas  i  ponyal, chto samyj
luchshij dar -- takaya zhenshchina, kak vy. -- Udivitel'no, no ona pokrasnela.
     -- Kak  vy  smeete!  -- Glaza tak i vspyhnuli. -- YA ne veshch', chtoby menya
darit'!
     -- Ne vas, mademuazel', a vsego lish' vashe vremya i vashe professional'noe
masterstvo, -- surovo proiznes Ahimas.  -- Ili menya vveli v zabluzhdenie i vy
ne torguete svoim vremenem i iskusstvom?
     Ona smotrela na nego s nenavist'yu.
     -- Da znaete li  vy, kupec pervoj gil'dii,  chto dostatochno odnogo moego
slova, i vas vykinut otsyuda na ulicu?
     On ulybnulsya odnimi gubami.
     -- Menya eshche nikto nikogda na ulicu ne  vykidyval, sudarynya. Uveryayu vas,
eto sovershenno isklyucheno.
     Naklonilsya vpered i, glyadya pryamo v iskryashchiesya beshenstvom glaza, skazal:
     --  Byt'  kurtizankoj  napolovinu  nevozmozhno,  mademuazel'.  Luchshe  uzh
chestnye delovye  otnosheniya: rabota v  obmen  na  den'gi.  Ili vy zanimaetes'
svoim remeslom radi udovol'stviya?
     Iskorki potuhli, shirokij, chuvstvennyj rot pokrivilsya v gor'koj usmeshke.
     --  Kakoe  tam udovol'stvie...  Zakazhite-ka  mne shampanskogo. YA  tol'ko
shampanskoe p'yu" inache v moem  "remesle" nel'zya -- sop'esh'sya.  A pet' segodnya
bol'she  ne  budu. -- Vanda  podala znak  oficiantu, i tot, vidimo,  znaya  ee
privychki, prines  butylku  "kliko".  --  Vy  pravy,  gospodin filosof.  Byt'
prodazhnoj napolovinu -- tol'ko sebya obmanyvat'.
     Ona vypila bokal do  samogo dna,  no snova napolnit' ego ne  pozvolila.
Vse shlo blagopoluchno, i Ahimasa trevozhilo tol'ko odno:  na  nego,  vandinogo
izbrannika,  so  vseh  storon  pyalilis'. No  nichego, on  pokinet restoran  v
odinochestve, ego sochtut ocherednym neudachnikom i srazu zhe zabudut.
     -- So mnoj redko tak razgovarivayut. -- Ot shampanskogo vzglyad pevichki ne
proyasnilsya, a naprotiv stal grustnym. -- Bol'she lebezyat.  Snachala.  A  potom
govoryat "ty" i manyat v soderzhanki. Znaete, chego ya hochu?
     -- Znayu. Deneg. Svobody, kotoruyu oni dayut, -- rasseyanno obronil Ahimas,
dodumyvaya detali posleduyushchih dejstvij.
     Ona potryasenno ustavilas' na nego.
     -- Otkuda vy znaete?
     -- Sam takov, -- korotko  otvetil  on. --  Tak skol'ko vam nuzhno deneg,
chtob vy nakonec pochuvstvovali sebya svobodnoj?
     Vanda vzdohnula.
     -- Sto tysyach. YA davno eto vyschitala, eshche kogda durochkoj  byla i urokami
muzyki perebivalas'. Ne  budu  pro eto...  Neinteresno. YA dolgo  v  bednosti
zhila, pochti v nishchete. Do  dvadcati let.  A potom reshila: vse, hvatit.  Stanu
bogatoj i svobodnoj. Tri goda s teh por proshlo.
     -- I kak, stali?
     -- Eshche stol'ko zhe i stanu.
     -- Stalo byt', tysyach pyat'desyat uzhe  est'? -- usmehnulsya Ahimas. Pevichka
emu opredelen po nravilas'.
     -- Est', -- zasmeyalas' ona, no uzhe bez gorechi i vyzova,  a zadorno, kak
pela svoi parizhskie shansonetki. |to emu tozhe ponravilos' -- chto ne upivaetsya
zhalost'yu k sebe.
     -- Mogu sokratit' vashu katorgu  po men'shej mere na  polgoda,  -- skazal
on,  poddevaya  serebryanoj vilochkoj ustricu. --  Obshchestvo  sobralo na podarok
desyat' tysyach.
     Po vyrazheniyu vandinogo lica Ahimas ponyal, chto  ona ne v tom nastroenii,
chtoby rassuzhdat' hladnokrovno, i sejchas poshlet ego k chertu vmeste s  desyat'yu
tysyachami, a potomu pospeshil dobavit':
     -- Ne  otkazyvajtes', budete zhalet'. K tomu zhe vy ne znaete, o kom idet
rech'. O,  mademuazel' Vanda, eto  velikij chelovek, takoj  chelovek, za noch' s
kotorym  mnogie damy, prichem iz samogo horoshego obshchestva, sami  zaplatili by
nemalye den'gi.
     On zamolchal, znaya, chto teper' ona ne ujdet. Eshche ne rodilas'  zhenshchina, u
kotoroj gordost' byla by sil'nee lyubopytstva.
     Vanda serdito smotrela ispodlob'ya. Potom ne vyderzhala, fyrknula:
     -- Nu govorite zhe, ne tomite, zmej ryazanskij.
     -- Sam general Sobolev, nesravnennyj Ahilles i ryazanskij pomeshchik,  -- s
vazhnym  vidom   proiznes  Ahimas.   --  Vot  kogo  ya  vam  predlagayu,  a  ne
kakogo-nibud' kupchinu s  bryuhom do kolenok.  Potom,  v  svobodnoj zhizni, eshche
memuar napishete. Desyat' tysyach da Ahilles v pridachu -- po-moemu, neploho.
     Po licu pevichki bylo vidno -- kolebletsya.
     --  I eshche  koe-chto  vam  predlozhu, --  uzhe  sovsem tiho  proiznes, dazhe
prosheptal Ahimas. --  Mogu  raz  i navsegda  izbavit'  vas ot obshchestva gerra
Knabe. Esli, konechno, pozhelaete.
     Vanda vzdrognula. Sprosila ispuganno:
     -- Kto ty, Nikolaj Klonov? Ty ved' ne kupec?
     --  Kupec-kupec.  -- On shchelknul pal'cami,  chtoby  podali schet.  -- Len,
sitec, parusina. Po  povodu  moej  osvedomlennosti ne udivlyajtes'.  Obshchestvo
poruchilo mne vazhnoe delo, a v delah ya lyublyu doskonal'nost'.
     -- To-to ty  vchera tak  pyalilsya,  kogda ya s Knabe sidela, -- neozhidanno
skazala ona.
     Nablyudatel'na, podumal  Ahimas, eshche ne  reshiv, horosho eto ili  ploho. I
to,  chto  stala govorit'  emu  "ty", tozhe  trebovalo  osmysleniya. CHto  budet
udobnee -- doveritel'nost' ili distanciya?
     -- A kak ty mozhesh'  menya ot nego  izbavit'? -- zhadno sprosila Vanda. --
Ty ved' dazhe ne znaesh', kto on... -- I, slovno spohvativshis', perebila  sama
sebya. -- S chego ty voobshche vzyal, chto ya hochu ot nego izbavit'sya?
     --  Delo  vashe,  mademuazel',  --  pozhal  plechami  Ahimas,  reshiv,  chto
distanciya v dannom sluchae effektivnee. -- Nu tak chto, soglasny?
     -- Soglasna. -- Ona vzdohnula. -- CHto-to  mne podskazyvaet: ot tebya vse
ravno ne otvyazhesh'sya. Ahimas kivnul:
     -- Vy ochen' umnaya zhenshchina. Zavtra  syuda ne priezzhajte. Vecherom, chasov s
pyati,  bud'te u sebya. YA zaedu k  vam  v "Angliyu", my  obo  vsem okonchatel'no
dogovorimsya. I uzh postarajtes' byt' odna.
     -- YA budu odna. --  Ona smotrela na nego kak-to stranno, on ne ponimal,
chto oznachaet etot vzglyad. Vnezapno sprosila:
     -- Kolya, a ty menya ne obmanesh'?
     Dazhe ne sami slova -- intonaciya, s kotoroj oni  byli proizneseny, vdrug
pokazalis' Ahimasu do zamiraniya serdca znakomymi.
     I on vspomnil. V samom dele -- deja vu. |to uzhe bylo.
     To zhe  samoe  skazala  kogda-to  Evgeniya,  dvadcat'  let  nazad,  pered
ogrableniem zheleznoj komnaty. I pro  prozrachnye  glaza -- tozhe ona,  devochka
ZHenya, v skirovskom priyute.
     Ahimas rasstegnul krahmal'nyj vorotnichok -- chto-to dyshat' stalo trudno.
     Rovnym golosom proiznes:
     -- CHestnoe kupecheskoe. Itak, mademuazel', do zavtra.
     7
     V gostinice Ahimasa dozhidalsya narochnyj s depeshej iz Peterburga.
     "Vzyal mesyachnyj  otpusk i vyehal poezdom  v  Moskvu. Zavtra  pribyvaet v
pyat'  popoludni.  Ostanovitsya v  gostinice "Dyusso",  Teatral'nyj  proezd,  v
numere 47. Soprovozhdayut sem' oficerov  i kamerdiner. Vashe  voznagrazhdenie  v
korichnevom  portfele.  Pervaya vstrecha naznachena  na  pyatnicu  v  10  utra  s
komanduyushchim  Peterburgskim  okrugom  Ganeckim.  Napominayu,  chto  eta vstrecha
nezhelatel'na. NN".
     * * *
     24  iyunya,   v  chetverg,   Ahimas,   odetyj  v   polosatuyu  vizitku,   s
nabriolinennym proborom  i v  solomennom kanot'e,  s samogo  utra krutilsya v
vestibyule  "Dyusso". Uspel naladit'  delovye otnosheniya s  port'e, shvejcarom i
uborshchikom,  kotoryj obsluzhival  krylo,  prednaznachennoe dlya vysokogo  gostya.
Nalazhivaniyu otnoshenij sposobstvovali dva obstoyatel'stva: vo-pervyh, kartochka
korrespondenta "Moskovskih gubernskih vedomostej", dostavlennaya ot gospodina
Nemo,  a vo-vtoryh,  shchedraya  podmazka (port'e  poluchil  chetvertnuyu,  shvejcar
desyatku, uborshchik  treshnicu).  Samoj  poleznoj  investiciej okazalas'  imenno
treshnica -- uborshchik tajkom provel reportera v 47-oj.
     Ahimas poahal na roskoshnuyu obstanovku, posmotrel, kuda vyhodyat okna (vo
dvor, v storonu Rozhdestvenki, ochen' horosho), obratil vnimanie na nesgoraemyj
shkaf,  vstroennyj  v stenu spal'ni.  |to  tozhe bylo udachno  --  ne  pridetsya
perevorachivat' vse vverh dnom  v poiskah deneg. Portfel', razumeetsya,  budet
lezhat'  v  sejfe,  a  zamok  samyj  chto  ni  na  est'  obychnyj,  bel'gijskij
"Van-Lippen",  pyat' minut  vozni.  V blagodarnost'  za uslugu  korrespondent
"Moskovskih vedomostej"  dal  uborshchiku  eshche poltinnik,  da tak neudachno, chto
moneta vypala i zakatilas' pod divan. Poka malyj polzal  na karachkah, Ahimas
pokoldoval nad shpingaletom bokovoj stvorki okna: podvinul tak, chtoby ele-ele
derzhalsya. CHut' snaruzhi podtolknut', i okno raskroetsya.
     V polovine shestogo Ahimas s reporterskim bloknotom v ruke stoyal u vhoda
v  tolpe  korrespondentov  i zevak, nablyudaya priezd velikogo cheloveka. Kogda
Sobolev v belom mundire vyshel iz karety,  v tolpe popytalis' kriknut' "ura",
no geroj glyanul na moskvichej tak serdito, a ad®yutanty zamahali tak otchayanno,
chto ovaciya skisla, tolkom ne razvernuvshis'.
     Belyj General pokazalsya Ahimasu udivitel'no pohozhim na soma: nabychennyj
lob,  glaza  chut'  navykate,  dlinnye  usy  i  shirokie  bakenbardy  vrazlet,
neskol'ko napominayushchie zhabry. No net, som  leniv i dobrodushen, a etot  povel
vokrug  takim  stal'nym  vzglyadom, chto Ahimas  nemedlenno perevel  ob®ekt  v
razryad krupnyh Morskih hishchnikov. Ryba-molot, nikak ne men'she.
     Vperedi  plyla ryba-locman,  bravyj  esaul,  svirepo rassekavshij  tolpu
vzmahami  belyh perchatok. Po obe  storony ot generala shli po troe  oficerov.
Zamykal shestvie kamerdiner, kotoryj, odnako zhe, ot dverej povernul obratno k
ekipazhu i stal rukovodit' razgruzkoj bagazha.
     Ahimas uspel  zametit',  chto Sobolev neset v.ruke bol'shoj  i,  kazhetsya,
dovol'no  tyazhelyj portfel'  telyach'ej  kozhi.  Komichno:  ob®ekt  sam  pritashchil
gonorar za svoe ustranenie.
     Korrespondenty  brosilis' za  geroem v  vestibyul', nadeyas' hot'  chem-to
pozhivit'sya --  zadat' voprosec, usmotret'  kakuyu-nibud' detal'ku.  Ahimas zhe
povel  sebya  inache. On  nespeshno  priblizilsya  k  kamerdineru  i uvazhitel'no
pokashlyal, kak by ob®yavlyaya o  svoem prisutstvii. Odnako s rassprosami ne lez,
zhdal, poka obratyat vnimanie.
     Kamerdiner  --  staryj, obryuzgshij, s  serditymi  sedymi brovyami (Ahimas
znal   vsyu   ego   biografiyu,   privychki   i   slabosti,  vklyuchaya   pagubnuyu
predraspolozhennost' k utrennemu pohmeleniyu) -- nedovol'no pokosilsya na ferta
v   solomennoj  shlyape,   no  delikatnost'   ocenil  i  milostivo  povernulsya
vpoloborota.
     --  Korrespondent  "Moskovskih  gubernskih  vedomostej",  -- nemedlenno
vospol'zovalsya  predostavlennoj  vozmozhnost'yu  Ahimas. -- Ne smeya obremenyat'
ego vysokoprevoshoditel'stvo dokuchnymi  rassprosami, hotel  by  vse-taki  ot
imeni moskvichej pointeresovat'sya, kakovy namereniya Belogo Generala po sluchayu
poseshcheniya pervoprestol'noj? Komu zhe i znat' kak ne vam, Anton Lukich.
     -- Znat'-to znaem, da ne vsyakomu govorim, -- strogo otvetil kamerdiner,
no bylo vidno, chto pol'shchen.
     Ahimas raskryl bloknot i izobrazil  gotovnost' blagogovejno  zapisyvat'
kazhdoe dragocennoe slovo.  Lukich priosanilsya,  pereshel na vozvyshennyj  stil'
rechi:
     --   Segodnya   otdohnovenie   namecheno.   Ustali   posle   manevrov   i
zheleznodorozhnogo puteshestviya.  Nikakih vizitov, nikakih  zvanyh  vecherov  i,
upasi bozhe, ne veleno podpuskat' vashu bratiyu. Adresov, deputacij tozhe ni-ni.
Uzhin veleno v  gostinichnoj restoracii  zakazat', na polovinu devyatogo. Ezheli
hotite posmotret' -- berite stolik, poka ne pozdno. No glazet' tol'ko izdali
i s voprosami ne lezt'.
     Molitvenno prilozhiv ruku k grudi, Ahimas saharno osvedomilsya:
     -- A kakovy vidy ego vysokoprevoshoditel'stva na vecher?
     Kamerdiner nasupilsya:
     -- Ne moego uma delo i tem bolee ne vashego.
     Otlichno, podumal Ahimas. Delovye vstrechi u ob®ekta nachinayutsya zavtra, a
nyneshnij vecher, kazhetsya, i v samom dele posvyashchaetsya "otdohnoveniyu". Tut nashi
interesy sovpadayut.
     Teper' sledovalo podgotovit' Vandu.
     Ona  ne podvela,  zhdala  u sebya  na  kvartire  i  byla odna. Na Ahimasa
vzglyanula  kak-to stranno,  budto  zhdala  ot nego  chego-to,  no kogda  gost'
zagovoril o dele, vzglyad baryshni stal skuchayushchim.
     -- Dogovorilis' ved', -- nebrezhno obronila ona.
     -- CHego rassusolivat'? YA, Kolya, svoe remeslo znayu.
     Ahimas osmotrel  komnatu, yavlyavshuyusya  odnovremenno gostinoj i buduarom.
Vse  bylo, kak nado: cvety, svechi, frukty. Sebe pevichka zapasla shampanskogo,
no ne zabyla i pro butylku "shato-ikema", o chem byla preduprezhdena nakanune.
     V  bordovom plat'e s nizkim  vyrezom,  obtyanutoj  taliej  i budorazhashchim
voobrazhenie turnyurom, Vanda byla umopomrachitel'no soblaznitel'na. Tak-to ono
tak, no klyunet li rybina?
     Po rassuzhdeniyu Ahimasa, dolzhna byla klyunut'.
     1) Ni odin normal'nyj, zdorovyj muzhchina vandinogo natiska ne vyderzhit.
     2) Esli  svedeniya verny, a do  sih por monsieur NN ne podvodil, Sobolev
ne prosto normal'nyj muzhchina, no  muzhchina, kotoryj uzhe po men'shej mere mesyac
goveet.
     3)  Mademuazel'  Vanda -- tot  zhe  zhenskij  tipazh, chto  minskaya  passiya
generala, kotoroj  on  delal predlozhenie,  no byl  otvergnut,  a  pozdnee  i
broshen.
     V   obshchem,  porohovaya   mina  gotova.   Odnako  dlya  vernosti  nuzhna  i
kakaya-nibud' iskra.
     -- CHto, Kolya, lob morshchish'? Boish'sya, chto ne ponravlyus' ya tvoemu zemlyaku?
--  sprosila Vanda vrode by s vyzovom,  no Ahimas ulovil  v  tone  zataennoe
bespokojstvo. Lyubaya raskrasavica i zavzyataya razbivatel'nica serdec nuzhdaetsya
v  postoyannyh podtverzhdeniyah svoej neotrazimosti. V  serdce  vsyakoj  rokovoj
zhenshchiny shevelitsya chervyachok,  nasheptyvayushchij: a  vdrug chary rasseyalis',  vdrug
volshebstvo bol'she ne povtoritsya?
     V zavisimosti ot haraktera, zhenshchinu  nuzhno  libo  uverit', chto ona vseh
milee,  prekrasnej   i   belee,   libo,  naoborot,  probudit'  v   nej   duh
sorevnovatel'nosti. Ahimas byl uveren, chto Vanda otnositsya ko vtoromu tipu.
     -- Videl ego segodnya, -- vzdohnul on, glyadya na pevichku s somneniem.  --
Opasayus',  ne  oshibsya  li  s podarkom. U nas  v Ryazani  Mihaila  Dmitrievicha
serdceedom schitayut, a  on uzh bol'no ser'ezen. Vdrug nichego ne  vyjdet? Vdrug
ne zainteresuetsya general nashim darom?
     -- Nu, eto ne tvoya pechal', --  sverknula glazami  Vanda. --  Tvoe  delo
den'gi platit'. Prines?
     On molcha polozhil na stol pachku.
     Vanda vzyala den'gi, narochno sdelala vid, chto pereschityvaet.
     -- Vse desyat' tysyach? To-to. -- Ona legon'ko  stuknula Ahimasa pal'chikom
po nosu. -- Ty, Kolya, ne opasajsya.  Vy, muzhchiny, narodec nehitryj.  Ne ujdet
ot menya tvoj geroj. Skazhi, on pesni lyubit? Tam u Dyusso v restorane, kazhetsya,
royalino est'.
     Vot ono, podumal Ahimas. Iskra dlya miny.
     -- Da, lyubit. Bol'she vsego romans "Ryabina". Znaete takoj?
     Vanda zadumalas', pokachala golovoj.
     --  Net, ya russkih pesen malo poyu,  vse bol'she  evropejskie.  Nu  da ne
beda, sejchas otyshchu.
     Vzyala s pianino pesennik, polistala, nashla.
     -- |tot, chto li?
     Probezhala pal'cami  po klavisham, pomurlykala bez slov, potom vpolgolosa
napela:

     Net, nel'zya ryabinke
     K dubu perebrat'sya!
     Znat', mne sirotinke
     Vek odnoj kachat'sya.

     -- |kaya dryan' chuvstvitel'naya. Geroi -- publika sentimental'naya.  -- Ona
mel'kom  oglyanulas'  na  Ahimasa. --  Ty  idi  teper'. Shvatit  general  vash
ryazanskij podarok, obeimi rukami ucepitsya.
     Ahimas ne uhodil.
     -- Dame prihodit' v restoran odnoj ne polozheno. Kak s etim byt'?
     Vanda stradal'cheski zakatila glaza.
     -- Kolya, ya v tvoyu torgovlyu parusinoj ne  lezu, vot i ty v moyu professiyu
ne lez'.
     On postoyal  s minutu, slushaya,  kak nizkij, strastnyj golos  iznyvaet ot
zhelaniya pril'nut' k dubu. Potom tiho povernulsya, poshel k dveri.
     Melodiya prervalas'. Vanda sprosila vsled:
     -- A ne zhalko, Kolya? Menya drugomu otdavat'?
     Ahimas obernulsya.
     -- Ladno, idi, -- mahnula ona. -- Delo est' delo.
     8
     V  restorane  gostinicy  "Dyusso"  vse  stoly byli  zanyaty,  no  zaranee
priruchennyj port'e  ne podvel  --  pribereg dlya  gospodina  reportera  samyj
udobnyj:  v uglu, s obzorom vsego  zala. Bez dvadcati devyat', zvenya shporami,
voshli snachala troe  oficerov, potom sam  general, potom eshche  chetvero. Prochie
gosti, strogo-nastrogo preduprezhdennye metrdotelem ne dokuchat' geroyu znakami
vnimaniya,  veli  sebya  delikatno  i  delali vid,  chto yavilis' v restoran  ne
poglazet' na velikogo cheloveka, a prosto pouzhinat'.
     Sobolev vzyal kartu vin, ne obnaruzhil v nej "shato-ikema" i velel poslat'
za nim v magazin Leve. Svita predpochla shampanskoe i kon'yak.
     Gospoda  voennye  peregovarivalis'  vpolgolosa,  neskol'ko  raz  gryanul
druzhnyj hohot,  prichem  osobenno vydelyalsya zalivistyj general'skij  bariton.
Sudya  po vsemu,  zagovorshchiki  prebyvali  v otlichnom raspolozhenii  duha,  chto
Ahimasa vpolne ustraivalo.
     V pyat' minut desyatogo, kogda  "shato-ikem" ne tol'ko dostavili, no uzhe i
otkuporili, dveri  restoracii raspahnulis',  slovno  pod  naporom volshebnogo
vetra,  i na poroge poyavilas' Vanda.  Ona kartinno zastyla, podavshis' vpered
vsem  svoim  gibkim   telom.  Lico  raskrasnelos',  ogromnye   glaza   siyali
polunochnymi  zvezdami.   Ves'  zal  obernulsya  na  zvuk,  da  tak  i  zamer,
okoldovannyj chudesnym zrelishchem. Slavnyj  general  i vovse budto okochenel, ne
donesya do rta vilku s marinovannym ryzhikom.
     Vanda chut'-chut' poderzhala pauzu -- rovno stol'ko, chtoby zriteli ocenili
effekt, no ne uspeli snova utknut'sya v tarelki.
     -- Vot on, nash geroj! -- zvonko voskliknulo chudesnoe videnie.
     I poryvisto, cokaya kabluchkami, vletelo v zal.
     Zashelestel bordovyj  shelk,  zakachalos' strausinoe  pero na  shirokopoloj
shlyape.  Metrdotel' v  uzhase vsplesnul rukami, pamyatuya o zaprete na publichnye
sceny,  odnako  on  zrya  trevozhilsya:  Sobolev nichut'  ne  vozmutilsya,  vyter
blestevshie guby salfetkoj i galantno podnyalsya.
     --  CHto zhe  vy sidite, gospoda, i ne chestvuete slavu zemli russkoj!? --
obernulas' k zalu vostorzhennaya patriotka, ni  na mig ne vypuskaya iniciativy.
-- Mihailu Dmitrichu Sobolevu ura!
     Kazalos',  gosti  tol'ko  etogo  i  zhdali.  Vse  povskakivali  s  mest,
zaaplodirovali,  i  gryanulo takoe entuziasticheskoe "ura",  chto pod  potolkom
pokachnulas' hrustal'naya lyustra.
     General simpatichno  pokrasnel, klanyayas' na  vse  storony.  Nesmotrya  na
vseevropejskuyu  izvestnost' i vserossijskoe obozhanie, on, kazhetsya,  tak i ne
privyk k publichnym vostorgam.
     Krasavica stremitel'no podoshla k geroyu, raskinula tonkie ruki:
     --  Pozvol'te pocelovat'  vas  ot imeni  vseh moskvichek! --  i,  krepko
obhvativ za sheyu, troekratno oblobyzala po staromoskovskomu obychayu -- pryamo v
usta.
     Sobolev pobagrovel eshche pushche.
     --  Gukmasov,  peresyad',  --  tronul on  za  plecho  chernousogo esaula i
pokazal na osvobodivshijsya stul. -- Okazhite chest', sudarynya.
     --  Net-net,  chto vy!  --  ispugalas' prekrasnaya blondinka. --  Razve ya
posmeyu? Esli pozvolite, ya luchshe spoyu dlya vas svoyu lyubimuyu pesnyu.
     I vse tak  zhe poryvisto  napravilas' k  stoyavshemu v centre  zala belomu
royalino.
     Na vzglyad Ahimasa Vanda  dejstvovala chereschur pryamolinejno, dazhe grubo,
odnako vidno  bylo, chto ona  sovershenno  v sebe uverena i otlichno znaet, chto
delaet.
     Priyatno imet' delo s professionalkoj. On okonchatel'no v  etom ubedilsya,
kogda po zalu poplyl glubokij, s hripotcoj  golos,  ot kotorogo s  pervyh zhe
not tak i stisnulos' serdce:

     CHto shumish', kachayas',
     Tonkaya ryabina,
     Nizko naklonyayas'
     Golovoyu k tynu?

     Ahimas vstal i tiho  vyshel. Nikto ne  obratil na  nego vnimaniya  -- vse
slushali pesnyu.
     Teper'  nezametno  probrat'sya   v  nomer   Vandy  i  podmenit'  butylku
"shato-ikema".
     9
     Operaciya  proshla  do  skuchnogo  prosto.   Nichego   krome  terpeniya   ne
ponadobilos'.
     V chetvert' pervogo k "Anglii" podkatili tri proletki: v pervoj ob®ekt s
Vandoj, v dvuh drugih -- oficery, vse semero.
     Ahimas (s nakladnoj borodoj  i v ochkah, etakim privat-docentom) zaranee
snyal dvuhkomnatnyj nomer,  vyhodivshij oknami na obe storony -- i na ulicu, i
vo dvor, gde raspolagalsya fligel'. Svet pogasil, chtoby ne zametili silueta.
     Ohranyali  generala horosho.  Kogda Sobolev i  ego  sputnica skrylis'  za
dver'yu  vandinoj  kvartiry,  oficery  prigotovilis'  oberegat' dosug  svoego
nachal'nika:  odin   ostalsya   na  ulice,  u  vhoda  v  nomera,  drugoj  stal
progulivat'sya po vnutrennemu dvoru, tretij tihon'ko proskol'znul vo  fligel'
i, vidimo, zanyal post  v  prihozhej.  CHetvero ostal'nyh otpravilis' v  bufet.
Vidimo, budut dezhurit' po ocheredi.
     Bez dvadcati  treh minut chas elektricheskij svet v oknah kvartiry pogas,
i na shtory iznutri leglo priglushennoe krasnoe  siyanie.  Ahimas  odobritel'no
kivnul -- pevichka dejstvovala po vsej parizhskoj nauke.
     Progulivavshijsya po dvoru oficer vorovato oglyanulsya,  podoshel k krasnomu
oknu i vstal na cypochki, odnako tut zhe, slovno ustydivshis', otpryanul i snova
prinyalsya rashazhivat' vzad-vpered, nasvistyvaya s preuvelichennoj bodrost'yu.
     Ahimas ne otryvayas' smotrel na  minutnuyu  strelku chasov. CHto esli Belyj
General,  slavyashchijsya  hladnokroviem  v boyu, nikogda ne  teryaet golovy i  ego
pul's   ne  uchashchaetsya  dazhe  ot  strasti?   Maloveroyatno,  ibo  protivorechit
fiziologii. Von  kak  on vspyhnul ot vandinyh  poceluev v restorane,  a  tut
poceluyami ne ogranichitsya.
     Skoree, vozmozhno, chto  on pochemu-libo ne pritronetsya k "shato-ikemu". No
po psihologii dolzhen. Esli  lyubovniki ne  brosayutsya drug drugu v  ob®yat'ya  v
pervyj zhe  mig  --  a  prezhde  chem v buduare pogasla  lampa,  proshlo  dobryh
dvadcat'  minut,  -- to  im nuzhno chem-to sebya zanyat'. Luchshe vsego --  vypit'
bokal lyubimogo  vina,  tak  kstati okazavshegosya  pod rukoj. Nu, a ne  vyp'et
segodnya  --  vyp'et zavtra. Ili poslezavtra.  V  Moskve Sobolev  probudet do
27-go, i mozhno ne  somnevat'sya, chto otnyne on predpochtet nochevat' ne v svoem
47-m nomere, a zdes'. Ryazanskoe  kupecheskoe obshchestvo s udovol'stviem oplatit
zemlyaku etot abonement -- deneg na nakladnye rashody ot monsieur NN polucheno
bolee chem dostatochno.
     V  pyat' minut vtorogo Ahimas uslyshal priglushennyj zhenskij vskrik, potom
eshche  odin,  gromche  i  dlinnee,   no  slov  ne  razobral.  Oficer  vo  dvore
vstrepenulsya, begom brosilsya k fligelyu. Minutu spustya v oknah vspyhnul yarkij
svet, i po shtoram zametalis' teni.
     Vot i vse.
     * * *
     Ahimas  shel   v  storonu  Teatral'nogo   proezda  ne  spesha,  pomahival
trostochkoj. Vremeni bylo mnogo. Do "Dyusso" sem'  minut netoroplivym shagom --
on eshche dnem dvazhdy  proshel samym korotkim marshrutom i zameril po chasam. Poka
sueta da panika, poka pytayutsya privesti  generala  v chuvstvo, poka sporyat --
vyzyvat' doktora v  "Angliyu" ili snachala dlya  prilichiya  perevezti  k  Dyusso,
projdet nikak ne menee chasa.
     Problema  byla v drugom  -- chto teper'  delat' s  Vandoj.  |lementarnye
pravila gigieny trebovali posle operacii za  soboj ubrat', chtoby bylo chisto.
Konechno,  nikakogo  sledstviya i razbiratel'stva  ne  budet  --  tut  oficery
postarayutsya, da i monsieur NN ne dopustit. I uzh sovershenno neveroyatno, chtoby
Vanda  dogadalas'  o  podmenennoj  butylke. Odnako  esli  vse-taki  vsplyvet
ryazanskij daritel', esli  vyyasnitsya, chto podlinnyj Nikolaj Nikolaevich Klonov
nikuda  iz rodnogo  labaza  ne otluchalsya,  vyjdet  nenuzhnoe oslozhnenie.  Kak
govoritsya, berezhenogo bog berezhet.
     Ahimas pomorshchilsya. Uvy, v ego rabote imelis' svoi nepriyatnye momenty.
     S  takimi neveselymi, no neobhodimymi myslyami on  zavernul s  Sofijki v
podvorotnyu, ochen' kstati vyvodivshuyu v  zadnij dvor "Dyusso", kak raz pod okna
Sobolevskih apartamentov.
     Oglyadev  temnye  okna (postoyal'cy  gostinicy  uzhe davno  spali), Ahimas
postavil k stene  zaranee prismotrennyj yashchik. Ot legkogo tolchka okno spal'ni
besshumno  rastvorilos', lish'  chut'  zvyaknul  shpingalet. Pyat'  sekund  spustya
Ahimas byl uzhe vnutri.
     Pokachal pruzhinu karmannogo fonarika, i  tot ozhil, rassek  t'mu  luchikom
sveta -- slabogo, no vpolne dostatochnogo, chtoby najti sejf.
     Ahimas  sunul v  zamochnuyu skvazhinu otmychku, stal metodichno,  ravnomerno
povorachivat' ee vpravo-vlevo.  Vo vzlomnyh delah on schital sebya  diletantom,
no za dolguyu  kar'eru chemu tol'ko ne nauchish'sya. Na chetvertoj minute shchelknulo
-- eto  vyshel pervyj  iz  treh pal'cev zamka.  Ostal'nye dva  zanyali  men'she
vremeni -- minuty dve.
     Skripnula  stol'naya dverca. Ahimas sunul  ruku, nashchupal kakie-to listy.
Posvetil fonarikom: spiski  s imenami, shemy. Navernoe, monsieur  NN byl  by
rad  zapoluchit'  eti bumagi,  no  usloviya kontrakta  pohishchenie dokumentov ne
predpolagali.
     Da i ne do bumag bylo sejchas Ahimasu.
     Ego zhdal syurpriz: portfelya v sejfe ne okazalos'.
     10
     Vsyu pyatnicu Ahimas  prolezhal na krovati, sosredotochenno  razmyshlyaya.  On
znal po opytu:  kogda popadaesh'  v pereplet,  luchshe  ne  poddavat'sya pervomu
poryvu,  a  zameret',  zastyt',  kak  eto  delaet kobra  pered molnienosnym,
ubijstvennym  broskom.  Esli,  konechno,  pauzu  pozvolyayut  obstoyatel'stva. V
dannom  sluchae pozvolyali,  ibo osnovnye mery  predostorozhnosti byli prinyaty.
Minuvshej noch'yu Ahimas s®ehal iz "Metropolya" i perebralsya v "Troicu", deshevye
nomera na Troickom  podvor'e. Ot krivyh  i gryaznyh pokrovskih pereulkov bylo
rukoj podat' do Hitrovki, a portfel' sledovalo iskat' imenno tam.
     Pokinuv "Metropol'", Ahimas ne stal  brat'  izvozchika. Dolgo kruzhil  po
predrassvetnym ulicam, proveryaya, net li slezhki, a  v  "Troice" zapisalsya pod
drugim imenem.
     Nomer byl gryaznyj i  temnyj, no raspolozhen udobno, s otdel'nym vhodom i
horoshim obzorom dvora.
     Proizoshedshee nuzhno bylo kak sleduet obdumat'.
     Vchera  noch'yu on tshchatel'no osmotrel Sobolevskie apartamenty, no portfelya
tak  i ne  nashel. Zato obnaruzhil  na podokonnike krajnego, nagluho zakrytogo
okna  spal'ni  komochek gryazi. Zadral  golovu  vverh -- fortochka  priotkryta.
Kto-to nedavno otsyuda vylez.
     Ahimas sosredotochenno posmotrel na fortochku, podumal, sdelal vyvody.
     Gryaz' s podokonnika smahnul. Okno, cherez kotoroe vlez, zakryl.
     Iz nomera vyshel cherez dver', kotoruyu potom snaruzhi zakryl otmychkoj.
     V foje bylo tiho i temno, tol'ko chadila svecha  na  kontorke  u  nochnogo
shvejcara.  Sam  shvejcar kleval nosom i besshumnogo poyavleniya  temnoj  figury,
vyskol'znuvshej  iz koridora, ne zametil. Kogda zvyaknul kolokol'chik,  shvejcar
vskinulsya, no  postoyalec  uzhe byl na ulice.  Ne spitsya  zhe, prosti  Gospodi,
zevnul sluzhitel', perekrestil rot i poshel zadvigat' zasov.
     Ahimas bystro shel v  storonu  "Metropolya",  prikidyvaya, kak dejstvovat'
dal'she. Nebo nachinalo seret' -- nochi v konce iyunya korotkie.
     Iz-za  ugla vyehala proletka. Ahimas uznal  siluet Sobolevskogo esaula.
On sidel,  obhvativ obeimi  rukami figuru v belom.  S  drugoj storony figuru
podderzhival  eshche odin oficer. Golova  u belogo bezvol'no pokachivalas' v takt
cokotu kopyt. Sledom proehali eshche dve kolyaski.
     Interesno,  rasseyanno   podumal  Ahimas,  kak  oni  pronesut  ego  mimo
shvejcara. Verno uzh chto-nibud' pridumayut, lyudi voennye.
     Kratchajshij  put'  k  "Metropolyu" lezhal  cherez prohodnoj  dvor  --  etoj
dorogoj za minuvshie dvoe sutok Ahimas hodil neodnokratno.
     Kogda on shel pod  temnoj arkoj,  gulko stucha po  kamennym plitam, vdrug
oshchutilos' postoronnee  prisutstvie.  Ahimas ulovil ego ne zreniem i  dazhe ne
sluhom, a  kakim-to neob®yasnimym periferijnym  chuvstvom, kotoroe uzhe  ne raz
spasalo  emu zhizn'.  Kozha  zatylka  budto  pochuyala  kakoe-to dvizhenie szadi,
legchajshee  shevelenie  vozduha.   |to  mogla  byt'  proshmygnuvshaya  koshka  ili
vzbezhavshaya na kuchu  otbrosov krysa,  no  Ahimas v podobnyh sluchayah ne boyalsya
pokazat'sya samomu sebe smeshnym -- ne razdumyvaya, on otpryanul v storonu.
     SHCHeku slovno  obdalo skvoznyakom, dunuvshim  sverhu  vniz. Kraeshkom  glaza
Ahimas  uvidel, kak vozle  samogo ego  uha vozduh rassekla tusklo blesnuvshaya
stal'. Bystrym, otrabotannym dvizheniem on vyhvatil "velodog" i vystrelil  ne
celyas'.
     Gluhoj vskrik, v storonu metnulas' ten'.
     Ahimas dognal  begushchego  v dva pryzhka i  tochno, sil'no  udaril  trost'yu
sverhu vniz.
     Posvetil na upavshego fonarikom. Gruboe, zverinoe lico. Skvoz' sputannye
sal'nye volosy sochilas' chernaya krov'. Korotkie sil'nye pal'cy zazhimali bok i
tozhe byli mokry ot krovi.
     Odet  napadavshij byl po-russki: kosovorotka,  sukonnyj zhilet,  plisovye
shtany, smaznye sapogi. Na zemle valyalsya topor s neobychno korotkoj rukoyat'yu.
     Ahimas naklonilsya nizhe,  svetya  luchom pryamo  v lico.  Blesnuli  kruglye
glaza s neestestvenno rasshirennymi zrachkami.
     S Neglinnogo proezda donessya svistok, s Teatral'nogo eshche  odin. Vremeni
bylo malo.
     On  prisel  na  kortochki,  vzyal upavshego  dvumya pal'cami  ponizhe  skul,
stisnul. Topor otshvyrnul v storonu.
     -- Kto podoslal?
     -- Ot bednosti my, barin, -- prohripel ranenyj. -- Proshcheniya prosim.
     Ahimas  nadavil  pal'cem   na  licevoj   nerv.   Dal  lezhashchemu  nemnogo
pokorchit'sya ot boli i povtoril vopros:
     -- Kto?
     --  Pusti... pusti,  baklan, -- vydohnul  ranenyj,  kolotya kablukami po
kamnyu. -- Konchayus' ya...
     -- Kto? -- sprosil Ahimas v tretij raz i nadavil na glaznoe yabloko.
     Izo rta umirayushchego vmeste so stonom vyrvalas' shirokaya struya krovi.
     --  Misha, -- probul'kal edva slyshnyj golos.  -- Misha Malen'kij...Pusti!
Bol'no!
     -- Kakoj takoj Misha? -- Ahimas nadavil sil'nee.
     Vot  eto  bylo oshibkoj. Nesostoyavshijsya  ubijca  i tak dozhival poslednie
mgnoveniya.  Ston pereshel v sip, krov' sploshnym  potokom  hlynula  na borodu.
Bylo  yasno,  chto  bol'she on nichego skazat'  ne  smozhet.  Ahimas  vypryamilsya.
Svistok gorodovogo razlivalsya trel'yu uzhe sovsem blizko.
     K poludnyu vse varianty byli rassmotreny, oformilos' i reshenie.
     Itak,  Ahimasa snachala obokrali, a potom  popytalis' ubit'. Svyazany  li
mezhdu soboj dva eti sobytiya? Bezuslovno. Tot, kto  podsteregal v podvorotne,
znal, kogda i kakoj dorogoj pojdet Ahimas.
     Znachit,  1)  za  nim  sledili nakanune, kogda  on  proveryal  marshrut, i
sledili  ochen' lovko  -- on hvosta ne  zametil; 2) kto-to  otlichno znal, chem
Ahimas zanimalsya minuvshej noch'yu; 3)  portfel'  vzyal chelovek,  uverennyj, chto
Sobolev k sebe v nomer bol'she ne vernetsya --  inache zachem bylo tak akkuratno
zapirat' za  soboj  sejf i vylezat'  cherez fortochku? Ved'  general vse ravno
obnaruzhil by propazhu.
     Vopros: kto znal i pro operaciyu, i pro portfel'?
     Otvet: tol'ko monsieur NN i ego lyudi.
     Esli  by  Ahimasa prosto  popytalis'  ubrat', eto  bylo  by  obidno, no
ponyatno.
     Obidno,  potomu  chto on,  professional  vysshej  kategorii,  nepravil'no
ocenil situaciyu, oshibsya v raschete, dal sebya obmanut'.
     Ponyatno, potomu  chto v  takom  krupnom  i  chrevatom  oslozhneniyami  dele
ispolnitelya, konechno, sleduet ubrat'. Sam Ahimas na meste zakazchika postupil
by  imenno  tak. Tajnyj  imperatorskij  sud, vozmozhno, vydumka. No pridumano
lovko, dazhe byvalyj gospodin Vel'de kupilsya.
     V obshchem, vse  eto bylo  by ob®yasnimo  i  dazhe neudivitel'no, esli  b ne
ischeznovenie portfelya.
     Monsieur  NN i  krazha  so vzlomom? Absurd.  Vzyat' million,  no ostavit'
arhiv  zagovorshchikov? Neveroyatno.  A predstavit', chto zveromordyj  ubijca  iz
podvorotni hot' kak-to svyazan  s NN ili s "baronom  fon  SHtajnicem"  i vovse
bylo nevozmozhno.
     "Baklan" -- tak obozval  Ahimasa master topora.  Kazhetsya, na  ugolovnom
zhargone eto rugatel'noe slovo oznachaet krajnyuyu stepen' prezreniya -- ne  vor,
ne naletchik, a mirnyj obyvatel'.
     Znachit, eto byl ugolovnik? Personazh so znamenitoj Hitrovki?
     Po povadke i razgovoru tak ono i est'. A u NN kucher, i tot s oficerskoj
vypravkoj. CHto-to zdes' ne skladyvalos'.
     Ahimas  poproboval zajti s  drugoj  storony,  tak  kak  informacii  dlya
analiticheskogo  razbora bylo  nedostatochno.  Esli  neyasny ishodnye,  udobnee
nachat' s opredeleniya celej.
     CHto neobhodimo sdelat'?
     1) Ubrat' za soboj posle operacii.
     2) Najti portfel'.
     3)  Rasschitat'sya s  temi ili s  tem, kto  povel protiv  Ahimasa  Vel'de
nechestnuyu igru.
     Imenno  v takoj  posledovatel'nosti. Snachala zashchitit'sya,  potom vernut'
svoe,  a  vozmezdie  na  desert.  No desert  budet  obyazatel'no: eto  vopros
principa i professional'noj etiki.
     Na urovne prakticheskih shagov etapy plana svodilis' k sleduyushchemu:
     1) Ubrat' Vandu. ZHal', konechno, no pridetsya.
     2) Zanyat'sya tainstvennym Mishej Malen'kim.
     3) CHerez  etogo samogo Mishu mozhno budet obespechit'  i desert. Kto-to iz
lyudej Monsieur NN podderzhivaet strannye znakomstva.
     Razrabotav programmu dejstvij, Ahimas  povernulsya  na bok i momental'no
usnul.
     Vypolnenie punkta No 1 bylo naznacheno na vecher.
     11
     V  kvartiru  Vandy on  probralsya, nikem ne zamechennyj. Kak  i sledovalo
ozhidat',  pevica  eshche  ne  vernulas' iz "Al'pijskoj  rozy". Mezhdu buduarom i
prihozhej   nahodilas'   garderobnaya   komnatka,  vsya  uveshannaya  plat'yami  i
ustavlennaya korobkami -- obuvnymi i shlyapnymi. Raspolozhenie etoj kamorki bylo
prosto ideal'nym: odna ee dverca vela v buduar, vtoraya v perednyuyu.
     Esli  Vanda priedet odna,  vse proizojdet  bystro, bez oslozhnenij.  Ona
otkroet  dvercu,  chtoby pereodet'sya, i v tu zhe sekundu umret, dazhe  ne uspev
ispugat'sya. Ahimasu ochen' ne hotelos', chtoby ona pered smert'yu ispytala uzhas
ili bol'.
     On podumal,  chto budet umestnee -- neschastnyj  sluchaj ili samoubijstvo,
-- i ostanovilsya na  samoubijstve. Malo li iz-za chego mozhet nalozhit' na sebya
ruki damochka polusveta?
     Zadachu oblegchalo to, chto Vanda ne pol'zovalas' uslugami gornichnoj. Esli
s detstva  privyk uhazhivat' za soboj sam, udobnee obhodit'sya bez prislugi --
eto on  znal po sobstvennomu opytu. Na ostrove Santa-Kroche slugi budut  zhit'
otdel'no,  on  postroit  dlya  nih  dom  na  otdalenii  ot  grafskih  pokoev.
Ponadobyatsya -- vsegda mozhno vyzvat'.
     A esli Vanda vernetsya ne odna?
     CHto zh, togda samoubijstvo budet dvojnym. |to sejchas modno.
     Razdalsya zvuk otpiraemoj dveri, legkie shagi.
     Odna.
     Ahimas  pokrivilsya, vspomniv, kakim  golosom  ona sprosila: "Kolya, a ty
menya  ne  obmanesh'?". V  etot samyj mig dverca  garderobnoj priotkrylas'  so
storony  buduara,  i  tonkaya  obnazhennaya ruka  sdernula s  veshalki  shelkovyj
kitajskij halat s drakonami.
     Moment  byl  upushchen.  Ahimas  posmotrel  v shchelku.  Vanda  stoyala  pered
zerkalom, tak i ne snyav plat'ya, halat derzhala v ruke.
     Tri bezzvuchnyh  shaga, i  delo budet sdelano. Ona edva uspeet uvidet'  v
zerkale vyrosshuyu za spinoj figuru.
     Ahimas  tiho priotkryl  dvercu  i  tut zhe otpryanul:  korotko  tren'knul
elektricheskij zvonok.
     Vanda vyshla  v  perednyuyu, korotko  peremolvilas'  s kem-to paroj slov i
vernulas' v gostinuyu, rassmatrivaya malen'kuyu kartonku. Vizitnaya kartochka?
     Teper' ona stoyala  k Ahimasu vpoloborota,  i on uvidel, kak drognulo ee
lico.
     Pochti srazu zhe v dver' snova pozvonili.
     Podslushat',  chto  govorilos'  v  perednej,  opyat'  ne udalos' -- s  toj
storony dverca byla plotno zakryta. No Vanda i pozdnij gost' srazu zhe proshli
v komnatu, tak chto Ahimas mog ne tol'ko vse slyshat', no i videt'.
     I  zdes'  sud'ba  podkinula neozhidannyj syurpriz.  Kogda  posetitel'  --
strojnyj,  molodoj  muzhchina v modnom syurtuke  -- voshel v osveshchennyj  krug ot
abazhura,  Ahimas  srazu   uznal  eto  lico.  Za  minuvshie  gody  ono  sil'no
izmenilos', vozmuzhalo,  utratilo yunosheskuyu myagkost',  no  eto bezuslovno byl
tot samyj chelovek. Vneshnost' "ob®ektov" Ahimas zapominal navsegda, pomnil ih
vseh do mel'chajshih detalej, a uzh etogo podavno.
     Istoriya byla davnyaya, iz togo interesnogo perioda, kogda Ahimas  rabotal
na  postoyannom kontrakte  s  organizaciej "Azazel'".  Ochen'  ser'eznye  byli
gospoda i platili po  vysshemu razryadu, no  romantiki.  CHego hotya  by  stojlo
nepremennoe  uslovie  pered   kazhdoj  akciej  proiznosit'  slovo  "Azazel'"?
Santimenty. No Ahimas smeshnoe uslovie soblyudal -- kontrakt est' kontrakt.
     Smotret' na krasavchika-bryuneta bylo nepriyatno. Prezhde vsego potomu, chto
on vse eshche dyshal i hodil po zemle. Za vsyu professional'nuyu kar'eru neudachi s
Ahimasom  sluchalis'  tol'ko  trizhdy,  i sejchas  on videl  pered soboj  zhivoe
napominanie ob odnoj iz nih. Kazalos' by,  greh zhalovat'sya, tri sryva  za 20
let raboty --  ochen'  nedurnaya rezul'tativnost'.  No  nastroenie, i bez togo
skvernoe, okonchatel'no isportilos'.
     Kak zhe zvali etogo molokososa? CHto-to na "F".
     -- U vas na kartochke, gospodin Fandorin,  napisano: "Mne vse izvestno".
CHto "vse"? Kto vy voobshche takoj? -- nepriyaznenno sprosila Vanda.
     Da-da, Fandorin, vot kak  ego zvali.  |rast Petrovich Fandorin.  Ah  vot
kak, teper' on chinovnik osobyh poruchenij u general-gubernatora?
     Vnimatel'no  slushaya proishodyashchij  v  komnate razgovor,  Ahimas  pytalsya
ponyat',  chto  oznachaet eta  neozhidannaya  vstrecha. On znal:  podobnye  kazusy
sluchajnymi ne byvayut, eto kakoj-to znak sud'by. Horoshij ili plohoj?
     CHuvstvo  akkuratnosti  prizyvalo   ubit'   bryuneta,  hotya  srok  zakaza
davnym-davno istek, a sami zakazchiki bessledno ischezli. Nekrasivo  ostavlyat'
nedodelannuyu  rabotu. No, s  drugoj  storony,  poddavat'sya  emociyam bylo  by
neprofessional'no. Pust'  gospodin  Fandorin idet  svoej  dorogoj.  V  konce
koncov togda, shest' let nazad, u Ahimasa ne bylo k nemu nichego lichnogo.
     CHinovnik povernul razgovor v samoe opasnoe  ruslo -- k "shato-ikemu",  i
Ahimas uzhe  gotov byl izmenit' svoe reshenie: gospodin Fandorin zhivym  otsyuda
ne ujdet. No tut udivila Vanda: ni clovom ne obmolvilas' o ryazanskom kupce i
ego porazitel'noj osvedomlennosti po  chasti  privychek pokojnogo geroya. Uvela
razgovor v storonu. CHto by eto znachilo?
     Vskore bryunet otklanyalsya.
     Vanda  sidela u stola,  zakryv lico rukami. Ubit' ee sejchas bylo  proshche
prostogo, no Ahimas medlil.
     Zachem ubivat'? Dopros ona vyderzhala,  nichego lishnego ne skazala. Raz uzh
vlasti okazalis' tak pronicatel'ny,  chto razgadali domoroshchennuyu  konspiraciyu
sobolevskoj  svity i  vyshli na mademuazel' Vandu, luchshe ee poka  ne trogat'.
Vnezapnoe samoubijstvo svidetel'nicy pokazhetsya podozritel'nym.
     Ahimas serdito tryahnul golovoj. Ne nuzhno obmanyvat' samogo sebya, eto ne
v ego pravilah. Prosto  otgovorki, chtoby ostavit' ee v zhivyh. Kak raz teper'
samoubijstvo  nevol'noj  vinovnicy  nacional'noj  tragedii  budet  vyglyadet'
vpolne  ob®yasnimym:  raskayanie,   nervnyj   sryv,  strah   pered  vozmozhnymi
posledstviyami. Hvatit teryat' vremya, za delo!
     Snova zvonok.
     U mademuazel' Vandy segodnya nastoyashchij anshlag.
     I posetitel'  snova okazalsya iz  chisla znakomyh, tol'ko,  v otlichie  ot
Fandorina, ne davnih, a svezhih. Germanskij rezident Gans-Georg Knabe.
     Pervye zhe slova rezidenta zastavili Ahimasa nastorozhit'sya.
     -- Vy ploho mne sluzhite, frejlejn Tolle.
     Vot  eto fokus.  Ahimas  slushal  i  ne  veril  svoim  usham.  Kakoj  eshche
"preparat"? Vanda poluchila zadanie otravit' Soboleva? "Bog hranit Germaniyu"?
Bred! Ili zhe neobychajnoe stechenie obstoyatel'stv,  iz  kotorogo mozhno izvlech'
pol'zu.
     Edva za nemcem zakrylas' dver',  kak Ahimas vyshel  iz  svoego  ukrytiya.
Vernuvshayasya v komnatu Vanda ne srazu zametila, chto v  uglu kto-to  stoit,  a
kogda uvidela -- shvatilas' rukoj za serdce i tonko vskriknula.
     -- Vy germanskaya  agentka? --  s  lyubopytstvom sprosil Ahimas,  gotovyj
zazhat' ej rot, esli vzdumaet shumet'. -- Morochili mne golovu?
     -- Kolya... -- prolepetala ona, vskinuv ladon' ko rtu.
     -- Ty podslushival? Kto ty? Kto vy?
     On neterpelivo tryahnul golovoj, slovno otgonyaya muhu.
     -- Gde preparat?
     -- Kak vy syuda popali? Zachem? -- bormotala Vanda, kazhetsya, ne slysha ego
voprosov.
     Ahimas  vzyal ee  za plechi, usadil. Ona smotrela  na  nego  rasshirennymi
zrachkami, v nih otrazhalis' dva kroshechnyh abazhura.
     -- Strannyj u nas razgovor, mademuazel', -- skazal on, sadyas' naprotiv.
--  Odni voprosy i nikakih otvetov.  Kto-to dolzhen nachat' pervyj.  Pust' eto
budu ya. Vy zadali mne tri voprosa: kto ya, kak syuda popal i zachem. Otvechayu. YA
-- Nikolaj Nikolaevich Klonov. Popal syuda  cherez dver'. A zachem -- dumayu, vam
ponyatno. YA dal  vam angazhement, cel'yu kotorogo  bylo  dostavit' udovol'stvie
nashemu  znamenitomu  zemlyaku  Mihailu Dmitrievichu Sobolevu,  a  on malo  chto
udovol'stviya ne  poluchil,  no  eshche  i  prikazal dolgo  zhit'.  Kak zhe tut  ne
razobrat'sya? |to bylo by neobstoyatel'no,  ne  po-kupecheski.  CHto ya  obshchestvu
dolozhu? Da ved' i den'gi potracheny.
     -- YA vernu vashi den'gi, -- bystro skazala Vanda i rvanulas' s mesta.
     -- Tut uzh ne  do deneg, -- ostanovil ee Ahimas. -- Postoyal ya, poslushal,
o  chem  vy s  gostyami  vashimi  tolkuete  i vizhu  --  delo-to  sovsem drugogo
kolenkoru. Vyhodit, u  vas s gospodinom Knabe svoya igra byla. Mne zhelatel'no
znat', mademuazel', chto vy uchinili s narodnym geroem.
     -- Nichego. Klyanus'! -- Ona metnulas' k shkafchiku, chto-to dostala ottuda.
-- Vot puzyrek, kotoryj ya poluchila ot Knabe. Vidite, polon. A v chuzhie igry ya
ne igrayu.
     Po ee licu katilis' slezy, no smotrela ona bez mol'by, i zhalostnosti vo
vzglyade  tozhe ne bylo. CHto ni govori, nezauryadnaya zhenshchina. Ne raskisla, hot'
i popala  v situaciyu poistine ahovuyu:  s  odnoj storony  russkaya policiya,  s
drugoj  germanskaya  razvedka, s  tret'ej on,  Ahimas Vel'de,  kotoryj  budet
pohuzhe  vseh policij  i razvedok  vmeste  vzyatyh.  Pravda,  ona  ob  etom ne
dogadyvaetsya. On vzglyanul na ee napryazhennoe lico. Ili dogadyvaetsya?
     Ahimas vzboltal  puzyrek,  posmotrel na svet, ponyuhal  probku. Kazhetsya,
vul'garnyj cianid.
     -- Mademuazel', rasskazhite mne vse bez utajki. S kakih por vy svyazany s
germanskoj razvedkoj? CHto poruchil vam Knabe?
     S Vandoj proizoshla kakaya-to ne vpolne  ponyatnaya peremena. Ona bol'she ne
drozhala, slezy  vysohli, a  v glazah  poyavilos' osobennoe vyrazhenie, kotoroe
Ahimas  odnazhdy uzhe videl -- vchera vecherom,  kogda ona sprosila, ne  zhal' li
emu otdavat' ee drugomu.
     Ona peresela  blizhe, na podlokotnik  kresla, polozhila  Ahimasu ruku  na
plecho. Golos stal tihim, ustalym.
     --  Konechno,  Kolya.  YA vse tebe  rasskazhu.  Nichego  ne  utayu. Knabe  --
germanskij  shpion. Ko mne uzh  tretij god  hodit.  YA togda dura byla,  hotela
poskorej deneg skopit', a  on platil shchedro. Ne za lyubov' -- za svedeniya.  Ko
mne  ved'  raznye  muzhchiny hodyat, vse bol'she  kozyrnoj masti.  Popadayutsya  i
koroli  s  tuzami.  Vrode  tvoego  Soboleva.  A  v  posteli  u  muzhchin  yazyk
razvyazyvaetsya. -- Ona provela pal'cem po ego  shcheke. --  U  takogo,  kak  ty,
naverno, ne razvyazhetsya. No  takih  malo.  Dumaesh', ya  pyat'desyat  tysyach odnoj
postel'yu  zarabotala?  Net,  milyj,  ya  razborchiva,  mne  ponravit'sya nuzhno.
Byvalo, konechno, chto Knabe menya narochno komu-to  podstavlyal. Vrode  kak ty s
Sobolevym.  YA poprobovala  bylo vzbrykivat',  no on menya zhivo v kleshchi  vzyal.
Snachala-to sladko pel. Mol, chto vam  zhit' v Rossii, frejlejn, vy ved' nemka,
u vas  est' svoya rodina. Ona ne zabudet  vashih zaslug, vas tam zhdut  pochet i
bezopasnost'.  Tut  vy  vsegda  budete  kokotkoj, dazhe  i  pri  den'gah, a v
Germanii o vashem proshlom nikto i ne uznaet. Kak tol'ko pozhelaete, my pomozhem
vam ustroit'sya  s pochetom i komfortom. A posle razgovor  poshel  drugoj:  vse
bol'she pro dlinnye  ruki i pro  to,  chto pravo na  germanskoe poddanstvo eshche
nuzhno zasluzhit'.  Mne uzh i ne nado ih  proklyatogo  poddanstva, a  nikuda  ne
denesh'sya. Kak udavkoj gorlo styanul. On  i ubit' mozhet. Ochen' dazhe  zaprosto.
CHtob drugim nepovadno bylo. YA ved' u nego ne odna takaya. -- Vanda poezhilas',
no tut zhe bezzabotno tryahnula pyshnoj pricheskoj i prodolzhila:
     --   Pozavchera,  kogda  Knabe  uznal   pro  Soboleva,  --  sama,  dura,
rasskazala,  hotela  otlichit'sya  -- pristal  nasmert'.  Stal  govorit',  chto
Sobolev --  zaklyatyj vrag Germanii. Bormotal pro kakoj-to  zagovor  voennyh.
Mol, esli  Soboleva ne ustranit', budet bol'shaya  vojna, a Germaniya k nej eshche
ne gotova. Skazal: "YA lomayu golovu, kak ostanovit' etogo  skifa, a tut takaya
udacha!  |to samo providenie!" Prines mne sklyanku s yadom. Sulil zolotye  gory
-- ya ni v kakuyu. Togda stal grozit'. Kak beshenyj sdelalsya. YA reshila s nim ne
sporit', poobeshchala. No yada Sobolevu ya ne davala, chestnoe slovo. On sam umer,
ot  serdca.  Kolya, pover' mne. YA  skvernaya, cinichnaya,  prodazhnaya,  no  ya  ne
ubijca.
     Vot teper' v zelenyh glazah chitalas' mol'ba, no prinizhennosti vse ravno
ne bylo. Gordaya zhenshchina. Odnako ostavlyat' v zhivyh vse-taki nel'zya. ZHal'.
     Ahimas vzdohnul i polozhil  pravuyu ruku  na ee  obnazhennuyu  sheyu. Bol'shoj
palec  leg  na arteriyu, srednij na chetvertyj pozvonok, pod osnovanie cherepa.
Ostavalos'  sil'no szhat',  i eti yarkie glaza,  doverchivo  smotryashchie  na nego
sverhu vniz, zatumanyatsya, pogasnut.
     I tut proizoshlo neozhidannoe  --  Vanda sama obhvatila  Ahimasa za  sheyu,
prityanula k sebe i prizhalas' goryachej shchekoj k ego lbu.
     -- |to ty? -- prosheptala ona. -- |to ya _tebya_ tak dolgo zhdala?
     Ahimas smotrel  na  ee  beluyu,  nezhnuyu kozhu. S  nim  proishodilo chto-to
strannoe.
     12
     Kogda on  uhodil na  rassvete, Vanda  krepko spala, po-detski priotkryv
rot.
     Ahimas minutu postoyal  nad  nej,  chuvstvuya dikovinnoe shevelenie v levoj
chasti grudi. Potom tiho vyshel.
     Ona  ne skazhet,  dumal  on, vyhodya na  Petrovku.  Raz vchera ne  skazala
Fandorinu, to teper' tem bolee. Ubivat' ee nezachem.
     No na dushe bylo  smutno: nedopustimo smeshivat' rabotu s  lichnym. Ran'she
on nikogda sebe takogo ne pozvolyal.
     "A Evgeniya?" --  napomnil golos,  nahodivshijsya tam zhe,  gde proishodilo
trevozhashchee shevelenie. Vidno, i v samom dele pora na pokoj.
     To,  chto  sluchilos'  noch'yu,  ne  povtoritsya.  S  Vandoj bol'she  nikakih
kontaktov.
     Kto   mozhet  svyazat'  kupca  Klonova,  do   vcherashnego  dnya  zhivshego  v
"Metropole",  s  pevicej  iz  restorana "Al'pijskaya roza"?  Nikto. Razve chto
kel'ner Timofej. Maloveroyatno, no  luchshe ne riskovat'. Tak budet akkuratnej,
a mnogo vremeni ne zajmet.
     Golos shepnul: "Kel'ner umret, chtoby Vanda mogla zhit'".
     Nichego,  zato s  Knabe, kazhetsya, poluchalos'  udachno.  Gospodin Fandorin
vchera vecherom navernyaka  stolknulsya  s  rezidentom, kogda  uhodil ot  Vandy.
Buduchi  syshchikom  dotoshnym i  soobrazitel'nym,  ne  mog  ne  zainteresovat'sya
pozdnim   gostem.  Rezonno   takzhe  predpolozhit',  chto   istinnyj   harakter
deyatel'nosti gerra  Knabe russkim vlastyam horosho izvesten. Rezident razvedki
-- figura zametnaya.
     Nametilsya  otlichnyj manevr, kotoryj uvedet rassledovanie  v  bezopasnuyu
storonu.
     "I Vanda  izbavitsya  ot  udavki", -- dobavil bezzhalostno pronicatel'nyj
golos.
     Ahimas obosnovalsya na cherdake, naprotiv  doma Knabe. Punkt byl udobnyj,
s horoshim obzorom okon tret'ego etazha, gde kvartiroval rezident.
     Na udachu den' vydalsya zharkij.  Pravda,  krysha nad cherdakom uzhe k vos'mi
chasam  raskalilas',  i  stalo dushno, no  k  melkim  neudobstvam  Ahimas  byl
nechuvstvitelen. Zato okna Knabe byli naraspashku.
     Vse peremeshcheniya rezidenta iz komnaty v komnatu byli kak na ladoni:  vot
on pobrilsya pered  zerkalom, vypil kofe, prolistal gazeta, chto-to otcherkivaya
v  nih karandashom. Sudya  po bodrym  dvizheniyam  i  vyrazheniyu lica (nablyudenie
velos' pri pomoshchi dvenadcatikratnogo binoklya),  gospodin  Knabe  prebyval  v
otlichnom raspolozhenii duha.
     V odinnadcatom chasu on vyshel iz pod®ezda i zashagal v storonu Petrovskih
vorot.  Ahimas  pristroilsya  szadi.  Po  vidu  ego  mozhno  bylo  prinyat'  za
kontorshchika  ili  prikazchika:  kartuz  s  potreskavshimsya  lakovym  kozyr'kom,
dobrotnyj dolgopolyj syurtuk, sedaya kozlinaya borodenka.
     |nergichno otmahivaya rukoj, Knabe  v kakih-nibud' chetvert'  chasa doshagal
do  pochtamta.  Vnutri  zdaniya  Ahimas  sokratil  distanciyu i, kogda rezident
podoshel k okoshku telegrafa, vstal szadi.
     Rezident veselo pozdorovalsya s priemshchikom, kotoryj,  vidno, prinimal ot
nego telegrammy ne v pervyj raz, i protyanul listok:
     --  Kak  vsegda,  v  Berlin, v kompaniyu  "Kerbel' und SHmidt".  Birzhevye
kotirovochki. Tol'ko uzh, --  on  ulybnulsya, -- sdelajte  milost', Pantelejmon
Kuz'mich, ne otdavajte  Serdyuku, kak  v  proshlyj  raz. A to  Serdyuk dve cifry
mestami pereputal, tak u  menya potom s nachal'stvom  nepriyatnosti  byli. Ne v
sluzhbu, a v druzhbu -- dajte Semenovu, pust' on otpravit.
     -- Horosho, Ivan Egorych, -- tak zhe veselo otvetil priemshchik. -- Ispolnim.
     -- Mne skoro otvet dolzhen byt', tak ya  snova  zajdu, -- skazal Knabe i,
skol'znuv vzglyadom po licu Ahimasa, napravilsya k vyhodu.
     Teper' pohodka rezidenta stala  nespeshnoj,  progulochnoj.  Legkomyslenno
nasvistyvaya, on shel po  trotuaru.  Razok ochen' professional'no proveril, net
li slezhki -- skoree, po privychke. Nepohozhe, chtoby podozreval nablyudenie.
     A  mezhdu tem, nablyudenie velos', i dovol'no  gramotno. Ahimas obnaruzhil
slezhku  ne  srazu.  No  masterovoj na  protivopolozhnoj storone ulice  chto-to
bol'no uzh pristal'no izuchal vitriny dorogih magazinov, kotorye emu yavno byli
ne po karmanu. YAsnoe delo: sledit po otrazheniyu  v steklah. I  szadi, shagah v
pyatidesyati ele-ele katil izvozchik. Odin raz ego okliknuli -- otkazal, vtoroj
-- to zhe samoe. Interesnyj izvozchik.
     Kazhetsya,  gospodin  Fandorin vchera,  dejstvitel'no,  vremeni  darom  ne
teryal.
     Ahimas  prinyal mery predostorozhnosti,  chtoby ne  primel'kat'sya. Zashel v
podvorotnyu,  odnim  dvizheniem  sdernul borodenku, nacepil  ochki  s  prostymi
steklami, sbrosil  kartuz i  vyvernul  syurtuk naiznanku. Iznanka  u  syurtuka
okazalas'  neobychnoj  -- chinovnichij mundir so  sporotymi petlicami. Voshel  v
podvorotnyu kontorshchik, a desyat' sekund spustya vyshel otstavnoj chinovnik.
     Knabe  daleko  ujti ne uspel.  Postoyal  u zerkal'nyh dverej francuzskoj
konditerskoj, voshel vnutr'.
     Ahimas za nim.
     Rezident s  appetitom kushal krem-bryule,  zapivaya sel'terskoj. Otkuda ni
voz'mis'  za sosednim stolikom poyavilsya molodoj chelovek v  letnem  kostyume s
ochen'  uzh  provornym vzglyadom.  Zakrylsya modnym  zhurnalom, no  net-net, da i
vzglyanet  poverh   oblozhki.   Daveshnij  izvozchik  ostanovilsya  u   trotuara.
Masterovoj, pravda, ischez.  Krepko zhe vzyali gerra Knabe  v oborot. Nu da eto
nichego, dazhe na  ruku. Tol'ko by ne arestovali. Po vsemu ne dolzhny -- k chemu
togda slezhka. Hotyat kontakty vyyavit'. A nikakih kontaktov u Knabe net, inache
ne snosilsya by s Berlinom posredstvom depesh.
     Rezident prosidel v konditerskoj dolgo. Posle morozhenogo s®el marcipan,
vypil  kakao,  potom  zakazal tutti-frutti. Appetit  u  nego  byl  otmennyj.
Molodogo filera smenil drugoj, postarshe. Vmesto odnogo izvozchika u  trotuara
zastryal drugoj, stol' zhe uporno ne zhelayushchij nikogo sazhat'.
     Ahimas reshil, chto hvatit  mozolit' policii glaza, i ushel pervym.  Zanyal
post na pochtamte  i stal zhdat'.  Po  doroge  ponizil svoj social'nyj status:
syurtuk skinul, rubashku iz shtanov vypustil i  perepoyasal remeshkom, ochki snyal,
na golovu natyanul sukonnyj kolpak.
     Kogda ob®yavilsya Knabe, Ahimas stoyal pryamo podle  telegrafnogo okoshka i,
staratel'no shevelya gubami, vodil karandashom po blanku.
     -- Slysh',  mil  chelovek,  --  obratilsya  on  k sluzhitelyu.  -- A tochno k
zavtremu pridet?
     -- YA zhe skazal tebe, pridet pryamo nynche, -- snishoditel'no otvetil tot.
-- Da  ty  korotko pishi, eto  tebe  ne pis'mo,  a to  po miru  pojdesh'. Ivan
Egorych, vam telegramma!
     Ahimas sdelal vid,  chto serdito kositsya  na rozovoshchekogo nemca,  a  sam
zaglyanul v vysunuvshijsya iz okoshka listok.
     Nemnogo teksta  i  kolonki cifr  -- po  vidu, kotirovki kakih-to akcij.
M-da, grubovato rabotayut v Berline. Nedoocenivayut russkuyu zhandarmeriyu.
     Knabe na depeshu vzglyanul mel'kom, sunul v karman. Razumeetsya, shifrovka.
Teper' navernyaka otpravitsya domoj, raskodirovat'.
     Ahimas prerval nablyudenie i  vernulsya na  svoj cherdachnyj nablyudatel'nyj
punkt.
     Rezident uzhe byl  doma -- ochevidno, priehal na izvozchike  (uzh ne na tom
li samom?). Sidel  u stola, shelestel  kakoj-to  knigoj, chto-to  vypisyval na
listok.
     Potom nachalos' interesnoe. Dvizheniya Knabe uskorilis'.  On neskol'ko raz
nervno poter  lob. SHvyrnul knigu  na pol,  obhvatil  golovu rukami. Vskochil,
zabegal po komnate. Snova prochel svoi zapisi.
     Pohozhe, poluchennoe izvestie bylo ne iz priyatnyh.
     Dal'she poshlo eshche interesnej. Rezident  sbegal kuda-to  vglub' kvartiry,
vernulsya s revol'verom v ruke.
     Sel pered zerkalom. Trizhdy podnosil revol'ver k visku, odin raz zasunul
stvol v rot.
     Ahimas  pokachal golovoj.  Ah,  kak kstati. Prosto  skazka. Nu davaj zhe,
strelyajsya.
     CHto  zhe  emu  takoe soobshchili  iz  Berlina?  Vprochem,  yasno. Proyavlennaya
rezidentom  iniciativa   ne   poluchila  odobreniya.  Myagko  govorya.   Kar'era
voobrazhaemogo ubijcy generala Soboleva beznadezhno zagublena.
     Net,  ne  zastrelilsya.  Opustil  ruku  s revol'verom. Snova  zabegal po
komnate. Sunul revol'ver v karman. ZHal'.
     CHto  v  kvartire  proishodilo dal'she, Ahimas ne videl, potomu chto Knabe
zakryl okna.
     CHasa  tri  prishlos'  lyubovat'sya  na solnechnye zajchiki,  vspyhivavshie na
okonnyh steklah. Ahimas poglyadyval na topchushchegosya vnizu filera i prikidyval,
kak  budet  vyglyadet' zamok, kotoryj  v  skorom vremeni  vyrastet  na  samoj
vysokoj skale  ostrova  Santa-Kroche. Zamok budet napominat' bashnyu vrode teh,
chto  steregut  pokoj  gornyh   kavkazskih  aulov,  no  na  verhnej  ploshchadke
nepremenno razmestitsya sad.  Pal'my, konechno, pridetsya vysadit' v kadkah,  a
vot dlya kustov mozhno nastelit' dern.
     Ahimas  kak raz reshal problemu poliva visyachego sada,  kogda Knabe vyshel
iz  pod®ezda. Snachala zasuetilsya filer -- otskochil ot  dveri i spryatalsya  za
ugol, a sekundu  spustya poyavilsya rezident sobstvennoj personoj. On  vstal  u
pod®ezda, chego-to ozhidaya. Vskore vyyasnilos', chego.
     Iz podvorotni vyehala odnomestnaya kolyaska, zapryazhennaya  bulanym  konem.
Konyuh sprygnul s kozel, peredal vozhzhi Knabe, tot lovko vskochil v  kolyasku, i
bulanyj rezvo poshel rys'yu.
     Vot eto byla neozhidannost'. Knabe uhodil ot nablyudeniya, i prosledit' za
nim  ne  bylo nikakoj vozmozhnosti. Ahimas pripal k binoklyu i  uspel uvidet',
kak rezident priceplyaet ryzhuyu borodu. CHto eto on takoe udumal?
     Filer, odnako, vel sebya  spokojno. Provodil  kolyasku  vzglyadom, zapisal
chto-to v knizhechku i ushel. Vidno, znal, kuda i zachem otpravilsya Knabe.
     CHto zh, raz rezident uehal s pustymi rukami, znachit, vernetsya. Pora bylo
gotovit' operaciyu.
     Pyat' minut spustya Ahimas uzhe byl v kvartire. Ne spesha osmotrelsya. Nashel
dva  tajnika.  V  odnom -- malen'kaya himicheskaya  laboratoriya:  simpaticheskie
chernila,  yady,  celaya  butyl'  nitroglicerina  (Kreml',  chto   li,  sobralsya
vzryvat'?). V  drugom  -- neskol'ko  revol'verov  i  den'gi,  na  vid  tysyach
tridcat', kniga s logarifmicheskimi tablicami -- nado polagat', klyuch k shifru.
     Tajniki   Ahimas  trogat'  ne  stal   --  pust'  zhandarmam  dostanutsya.
Rasshifrovannuyu depeshu  Knabe,  k sozhaleniyu, szheg  -- v umyval'nike vidnelis'
sledy pepla.
     Ploho,  chto  v kvartire  ne imelos'  chernogo  hoda.  Iz  koridora  okno
vyvodilo  na  kryshu pristrojki.  Ahimas vylez, pohodil po gulko gromyhayushchemu
zhelezu  i  ubedilsya,  chto  s   kryshi  devat'sya  nekuda.   Vodostochnaya  truba
prorzhavela, po nej ne slezesh'. Ladno.
     Sel u okna, prigotovilsya k dolgomu ozhidaniyu.
     V desyatom chasu,  kogda seet  dolgogo letnego dnya uzhe nachinal  merknut',
iz-za ugla vyneslas'  znakomaya  kolyaska.  Bulanyj nessya vo ves'  opor, ronyaya
hlop'ya peny. Knabe pravil stoya i otchayanno razmahival knutom. Pogonya?
     Vrode by net, ne slyshno. Rezident brosil vozhzhi, nyrnul v pod®ezd. Pora.
     Ahimas zanyal zaranee oblyubovannoe mesto  --  v prihozhej, za veshalkoj. V
ruke derzhal ostryj nozh, prihvachennyj s kuhni.
     Kvartira byla podgotovlena  -- vse vverh dnom,  shkafy vypotrosheny, dazhe
perina  rasporota.  Grubaya  imitaciya  ogrableniya. Gospodin  Fandorin  dolzhen
pridti  k  vyvodu, chto  gerra Knabe ubrali svoi, dovol'no nelovko  izobraziv
obychnoe ugolovnoe prestuplenie. Samo delo zanyalo sekundu.
     Lyazgnul klyuch, Knabe uspel probezhat' po temnomu koridoru vsego neskol'ko
shagov i umer, tak i ne ponyav, chto proizoshlo.
     Ahimas vnimatel'no osmotrelsya -- vse li chisto, i vyshel na lestnicu.
     Vnizu  hlopnula dver',  razdalis' gromkie  golosa. Kto-to  bezhal vverh.
Nehorosho.
     On popyatilsya nazad, v kvartiru. Kazhetsya, stuknul dver'yu gromche nuzhnogo.
     Vremeni bylo s chetvert' minuty, nikak ne  bol'she. Otkryl  okno v  konce
koridora i snova spryatalsya za veshalku.
     Bukval'no  v sleduyushchee mgnovenie v kvartiru vorvalsya chelovek.  Po  vidu
kupec.
     V  ruke  u  "kupca" byl  revol'ver, "gerstal'-agent". Horoshaya  mashinka,
Ahimas ran'she sam takim pol'zovalsya.  "Kupec"  zamer nad  nepodvizhnym telom,
potom, kak i sledovalo, pometalsya po komnatam i vylez v okno na kryshu.
     Na lestnice bylo tiho. Ahimas besshumno vyskol'znul iz kvartiry.
     Ostavalos' tol'ko zakonchit'  s kel'nerom iz "Metropolya", i pervyj punkt
plana mozhno budet schitat' vypolnennym.
     13
     Pered tem, kak pristupit' ko vtoromu punktu, prishlos' slegka porabotat'
mozgami.
     Noch'yu Ahimas lezhal u sebya v "Troice", smotrel v potolok i razmyshlyal.
     Itak, uborka zavershena.
     S kel'nerom ispolneno. Policii mozhno ne opasat'sya  -- nemeckoj linii im
nadolgo hvatit.
     Samoe vremya zanyat'sya pohishchennym gonorarom.
     Vopros: kak najti bandita po prozvishchu Misha Malen'kij?
     CHto pro nego izvestno?
     |to  glavar' shajki  --  inache  ne  smog by  snachala  vysledit', a potom
podoslat' ubijcu. Poka vrode by vse.
     Teper' medvezhatnik,  pohitivshij portfel'.  CHto mozhno skazat'  o nem?  V
fortochku normal'nomu muzhchine ne prolezt'. Znachit, podrostok? Net,  podrostok
vryad li sumel by tak  lovko vskryt' sejf, tut nuzhen opyt.  Srabotano v celom
akkuratno: bez razbitogo stekla, bez sledov vzloma. Medvezhatnik dazhe sejf za
soboj zaper. Itak, ne  podrostok,  malen'kij muzhchina. I Misha tozhe Malen'kij.
Rezonno predpolozhit',  chto on i medvezhatnik  --  odno  i to zhe lico. Znachit,
portfel' u etogo samogo Mishi.
     Itog: subtil'nyj,  lovkij muzhichonka po prozvishchu Misha Malen'kij, umeyushchij
bombit' sejfy i vozglavlyayushchij ser'eznuyu shajku.
     Sovsem nemalo.
     Mozhno ne  somnevat'sya,  chto  na  Hitrovke takogo  zametnogo specialista
horosho znayut.
     No imenno poetomu tak  prosto  na  nego ne  vyjdesh'.  Vydavat'  sebya za
ugolovnika bespolezno --  nuzhno  znat' privychki,  zhargon,  etiket.  Nadezhnee
budet izobrazit' "baklana", nuzhdayushchegosya v uslugah horoshego medvezhatnika.
     Dopustim, prikazchika, kotoryj mechtaet potihon'ku navedat'sya v hozyajskij
sejf.
     * * *
     V voskresen'e s  utra,  prezhde  chem otpravit'sya na Hitrovku,  Ahimas ne
uderzhalsya  --  zavernul   na   Myasnickuyu,  chtoby  posmotret'  na  pohoronnuyu
processiyu.
     Zrelishche vpechatlyalo. Ni odna  iz akcij za vsyu ego mnogoletnyuyu kar'eru ne
davala takogo effekta.
     Ahimas stoyal v prichitayushchej, krestyashchejsya tolpe i chuvstvoval sebya glavnym
personazhem etogo grandioznogo predstavleniya, ego nevidimym centrom.
     |to bylo neprivychnoe, p'yanyashchee chuvstvo.
     Von  za katafalkom  edet  vazhnyj  general  na  voronoj  kobyle. CHvanyj,
nadutyj. Uveren, chto na etom spektakle on -- zvezda pervoj velichiny.
     A sam, kak i vse ostal'nye, -- ne bolee chem kukla. Kukol'nik zhe skromno
stoyal na trotuare,  zateryannyj sred' morya  lic. Nikto ego ne znal,  nikto na
nego ne  smotrel,  no  soznanie  edinstvennosti svoej  roli  kruzhilo  golovu
sil'nee lyubogo vina.
     -- Sam Kirill Aleksandrovich, carev bratec, -- skazal kto-to pro konnogo
generala. -- Vidnyj muzhchina.
     Vnezapno,  ottolknuv  zhandarma  iz  ocepleniya,  k  katafalku  iz  tolpy
brosilas' zhenshchina v chernom platke.
     -- Na  kogo ty nas  pokinul, otec rodnoj!  -- vizglivo  zagolosila ona,
padaya licom na malinovyj barhat.
     Ot  istoshnogo krika  arabskaya  loshad' velikogo  knyazya ispuganno razdula
nozdri i vskinulas' na dyby.
     Odin iz  ad®yutantov kinulsya bylo, chtoby  shvatit' zapanikovavshuyu loshad'
pod uzdcy, no Kirill Aleksandrovich zvonkim, vlastnym golosom osadil ego:
     -- Nazad, Neplyuev! Ne sovat'sya! YA sam!
     Bez  truda  uderzhavshis'  v  sedle,  on  v  dva  scheta  zastavil  loshad'
obrazumit'sya.  Nervno  pofyrkivaya,  ona  poshla drobnoj inohod'yu vbok,  potom
vyrovnyalas'. Isterichnuyu plakal'shchicu  pod ruki  uveli obratno v tolpu,  i  na
etom malen'kij incident byl ischerpan.
     No   nastroenie  Ahimasa  peremenilos'.  On  uzhe   ne  chuvstvoval  sebya
kuklovodom v teatre marionetok.
     Golos,  prikazavshij  ad®yutantu  "ne sovat'sya", byl emu  slishkom  horosho
znakom. Takoj, raz uslyshav, ne sputaesh'.
     Kakaya neozhidannaya vstrecha, monsieur NN.
     Ahimas provodil vzglyadom osanistuyu  figuru  v  kavalergardskom mundire.
Vot kto istinnyj kukol'nik,  vot kto dergaet za verevochki. A kavaler Vel'de,
on zhe budushchij graf Santa-Kroche, -- predmet  rekvizita, ne  bolee togo. Nu  i
pust'.
     * * *
     Ves' den' on provel na Hitrovke. I syuda donosilsya pogrebal'nyj perezvon
soroka sorokov, no hitrovancam ne bylo dela do "chistogo" goroda, skorbevshego
po kakomu-to  generalu. Zdes', slovno v kaple gryaznoj  vody pod mikroskopom,
koposhilas' svoya sobstvennaya potajnaya zhizn'.
     Ahimasa,  odetogo  prikazchikom,  dvazhdy  pytalis'  ograbit'  i   trizhdy
zalezali  v karman,  prichem  odin raz  uspeshno: nezametno  polosnuli  chem-to
ostrym po sukonnoj poddevke i vytashchili koshel'. Deneg tam byla samaya malost',
no masterstvo vpechatlyalo.
     S poiskami medvezhatnika tozhe dolgo ne ladilos'.  CHashche  vsego razgovor s
mestnymi obitatelyami voobshche ne poluchalsya, a esli  i poluchalsya, to predlagali
ne teh, kogo nado -- to kakogo-to Kiryuhu, to  SHtukarya, to Kol'shu Gimnazista.
Lish' v pyatom chasu vpervye prozvuchalo imya Mishi Malen'kogo.
     Delo  bylo  tak.  Ahimas  sidel  v traktire  "Sibir'",  gde  sobiralis'
baryshniki  i  professional'nye  nishchie   pozazhitochnej,   besedoval  s   odnim
perspektivnym  oborvancem.  Glaza  u oborvanca  byli  s tem  osobym  bystrym
peremeshcheniem fokusa, kakoj byvaet tol'ko u vorov i torgovcev kradenym.
     Ahimas  ugoshchal sobesednika  sivuhoj, izobrazhal hitrogo,  no  nedalekogo
prikazchika iz  galanterejnogo magazina  na  Tverskoj. Kogda pomyanul,  chto  u
hozyaina v  sejfe deneg bez schetu  i,  esli  b  znayushchij  chelovek obuchil zamok
otkryvat', to zaprosto mozhno bylo by razok-drugoj v nedelyu ottuda po dve-tri
sotni melkimi brat', nikto ne hvatitsya,  -- vzglyad u  oborvanca stal ostrym:
glupaya dobycha sama shla v ruki.
     -- K Mishe tebe nado, -- uverenno skazal ekspert. -- On sdelaet chisto.
     Izobraziv somnenie, Ahimas sprosil:
     -- CHelovek-to s ponyatiem? Ne rvan'?
     --  Kto, Misha Malen'kij? -- prezritel'no glyanul  na nego  oborvanec. --
Sam ty protiv nego rvan'. Ty vot chto, dyadya. Ty vecherkom v "Katorgu" zaglyani,
tam Mishiny  rebyata kazhnyj vecher gulyayut. A ya zabegu, shepnu pro tebya. Vstretyat
v luchshem vide.
     I glaza  hitrovanca blesnuli -- vidno, nadeyalsya ot  Mishi Malen'kogo  za
takuyu zhirnuyu navodku komissionnye poluchit'.
     S  rannego  vechera  Ahimas  zasel  v  "Katorge".  YAvilsya  tuda  uzhe  ne
prikazchikom, a slepym pobirushkoj: v rubishche, laptyah, na glaza, pod veki, vdel
prozrachnye plenki iz telyach'ego  puzyrya.  Vidno cherez nih  bylo,  kak  skvoz'
tuman, no zato polnoe  vpechatlenie,  chto glaza zatyanuty bel'mami.  Po  opytu
Ahimas znal, chto slepye ni u kogo  podozrenij ne vyzyvayut i vnimaniya na sebya
ne  obrashchayut.  Esli tiho sidet', to okruzhayushchie slepogo budto  i vovse videt'
perestayut.
     A  sidel on  tiho.  Ne  stol'ko  priglyadyvalsya, skol'ko  prislushivalsya.
Poodal' za stolom sobralas'  kompaniya  yavnyh banditov. Vozmozhno,  iz mishinoj
shajki, no shchuplogo i yurkogo sredi nih ne bylo.
     Sobytiya nachalis', kogda  za  podslepovatymi  podval'nymi  okoncami  uzhe
stemnelo.
     Snachala  Ahimas  ne obratil vnimaniya  na ocherednyh  posetitelej.  Voshli
dvoe: star'evshchik i  krivonogij  kirgiz  v  zasalennom halate.  CHerez  minutu
poyavilsya eshche odin -- skryuchennyj gorbun. V  golovu  by  ne  prishlo,  chto  eto
sysknye. Nado  otdat' moskovskoj policii dolzhnoe, rabotaet neploho. I vse zhe
ugolovnye ryazhenyh agentov kakim-to obrazom raskusili.
     Vse  proizoshlo  v minutu.  Tol'ko chto bylo tiho i  mirno, i vot dvoe --
star'evshchik  i kirgiz --  uzhe lezhali zamertvo, gorbun  valyalsya  oglushennyj, a
odin iz  banditov katalsya po polu i protivnym, budto  pritvoryayushchimsya golosom
krichal, chto mochen'ki netu.
     Skoro  poyavilsya  i  tot, kogo Ahimas zhdal. Bystryj, derganyj frantik  v
evropejskom plat'e, no  bryuki  pri etom zapravleny  v nachishchennye  do  bleska
hromovye sapozhki. |tot kriminal'nyj tipazh Ahimasu byl  otlichno izvesten i po
ego sobstvennoj  klassifikacii  otnosilsya  k  razryadu  "hor'kov"  --  hishchnik
melkij,  no  opasnyj.  Stranno,  chto  Misha  Malen'kij  dostig  v  moskovskom
ugolovnom  mire takogo  vidnogo polozheniya.  Iz "hor'kov"  obychno  poluchayutsya
provokatory i dvojnye agenty.
     Nichego, skoro vyyasnitsya, chto eto za figura.
     Ubityh agentov unesli za zagorodku, oglushennogo tozhe kuda-to uvolokli.
     Misha i ego golovorezy seli za stol, stali pit' i est'. Tot, chto lezhal i
stonal, vskore  zatih,  no  eto  sobytie proshlo  nezamechennym.  Lish' polchasa
spustya,  spohvativshis', bandity vypili  "za  upokoj dushi Seni Lomtya", a Misha
Malen'kij   tonkim  golosom  proiznes   prochuvstvovannuyu  rech',   napolovinu
sostoyavshuyu iz neponyatnyh Ahimasu slovechek. Pokojnika  govorivshij uvazhitel'no
nazyval  "fartovym delovikom",  ostal'nye  soglasno  kivali. Pominki dlilis'
nedolgo.  Lomtya ottashchili za nogi tuda zhe,  kuda pered tem  ubityh agentov, i
pir prodolzhilsya kak ni v chem ne byvalo.
     Ahimas staralsya ne upustit' ni edinogo slova iz razgovora banditov. CHem
dal'she, tem bol'she kreplo ubezhdenie, chto o pohishchennom millione oni ne znayut.
Stalo byt', Misha provernul del'ce v odinochku, bez tovarishchej.
     Nichego, teper' nikuda  ne  denetsya. Nado  bylo tol'ko  vyzhdat'  udobnyj
moment dlya razgovora s glazu na glaz.
     Pod utro, kogda traktir opustel, Misha podnyalsya i gromko skazal:
     -- Nu, budya yazyki chesat'. Kto  kuda, a ya k Fiske pod  bochok. No popervu
pojdem s lyagashom potolkuem.
     Vsya shajka, pohohatyvaya, udalilas' za stojku, vglub' podvala.
     Ahimas  oglyadelsya. Traktirshchik davno  hrapel za doshchatoj peregorodkoj, iz
posetitelej ostalis'  tol'ko  dvoe -- upivshiesya do poteri  soznaniya  muzhik i
baba. Samoe vremya.
     Za  stojkoj okazalsya temnyj koridor. Vperedi,  v polu,  smutno svetilsya
kvadrat, ottuda donosilis' priglushennye golosa. Pogreb?
     Ahimas  vynul  iz  odnogo  glaza  plenku. Ostorozhno zaglyanul vniz.  Vse
pyatero banditov byli tut.
     Pyatero -- mnogovato. Pridetsya podozhdat',  poka oni prikonchat fal'shivogo
gorbuna, a posle, kogda stanut vylezat', tiho ulozhit' po odnomu.
     Odnako vse poluchilos' inache.
     Agent okazalsya malyj ne promah. Takoj  snorovki Ahimasu videt'  eshche  ne
prihodilos'.  "Gorbun" upravilsya so vsej shajkoj v  schitannye sekundy. On, ne
vstavaya, po ocheredi dernul obeimi rukami, i dvoe razbojnikov  shvatilis'  za
gorlo.  Nozhi, chto li,  on v nih metnul?  Dvum  drugim agent  prolomil cherepa
ves'ma lyubopytnym prisposobleniem  -- derevyashka na cepochke. Nado zhe, prosto,
a kakoj effekt.
     No eshche bol'shee  uvazhenie vyzyvala lovkost', s  kotoroj "gorbun"  provel
dopros. Teper'  Ahimas znal  vse,  chto  trebovalos'.  On  spryatalsya v ten' i
neslyshno posledoval po temnomu labirintu za syshchikom i ego plennikom.
     Oni zashli v kakuyu-to dver',  i minutu spustya ottuda udarilo vystrelami.
CH'ya vzyala?  Ahimas  byl uveren, chto ne Mishina. A  koli  tak, to sovat'sya pod
pulyu stol'  provornogo  agenta  nerazumno. Luchshe podsterech'  ego v koridore.
Net, slishkom temno. Mozhno promahnut'sya, ulozhit' ne nasmert'.
     Ahimas vernulsya v traktir, leg na lavku.
     Pochti  srazu  poyavilsya lovkij  agent,  i,  chto  priyatno,  s  portfelem.
Strelyat' ili podozhdat' eshche? No "gorbun" derzhal revol'ver nagotove. Reakciya u
nego  molnienosnaya,  nachnet  palit'  na  malejshee shevelenie. Ahimas prishchuril
svobodnyj ot  bel'ma  glaz.  Nikak  znakomyj  "gerstal'"?  Uzh ne tot li  eto
"kupec", chto byl u Knabe?
     A  sobytiya razvivalis' s  golovokruzhitel'noj bystrotoj. Agent arestoval
traktirshchika, nashel svoih lyudej, odin iz kotoryh, kirgiz, okazalsya zhiv.
     Interesnaya  detal': kogda "gorbun" zamatyval aziatu polotencem razbituyu
golovu, oni razgovarivali mezhdu soboj po-yaponski. Vot uzh poistine  chudesa --
yaponec  na Hitrovke. Zvuki  etogo rokochushchego narechiya Ahimasu byli znakomy po
delu  trehletnej davnosti, kogda dovelos' vypolnyat' zakaz  v Gonkonge. Agent
nazyval yaponca "Masa".
     Teper', kogda  ryazhenyj  syshchik  bol'she ne  izobrazhal golosom  starcheskuyu
nadtresnutost',   tembr   pokazalsya   Ahimasu   znakomym.   On   prislushalsya
povnimatel'nej  --  nikak  gospodin Fandorin!  Oborotistyj molodoj  chelovek,
nichego ne skazhesh'. Takih vstretish' nechasto.
     I  Ahimas  okonchatel'no  reshil,  chto  riskovat'  ne  stoit.  S podobnym
sub®ektom nado  byt' vdvojne ostorozhnym. Tem bolee chto syshchik ne rasslablyalsya
-- strelyal glazami vo vse storony i "gerstal'" derzhal pod rukoj.
     Vse troe -- Fandorin, yaponec i svyazannyj traktirshchik  -- vyshli na ulicu.
Ahimas  nablyudal  za nimi cherez pyl'noe okonce. Syshchik, ne vypuskaya portfelya,
otpravilsya iskat' izvozchika, yaponec ostalsya  storozhit' arestanta. Traktirshchik
poproboval bylo  brykat'sya, no korotyshka  zlobno zashipel i  odnim  dvizheniem
sbil dyuzhego tatarina s nog.
     Za portfelem eshche  pridetsya  pobegat',  podumal Ahimas. Rano  ili pozdno
gospodin  Fandorin  uspokoitsya i rasslabitsya. Poka  zhe sledovalo  proverit',
mertv li dolzhnik, Misha Malel'kij.
     Ahimas  bystro  proshel temnym koridorom, potyanul priotkrytuyu dver'.  Za
nej okazalas' tusklo osveshchennaya kamorka. Kazhetsya, nikogo.
     On podoshel k smyatoj krovati. Poshchupal -- eshche teplaya.
     Tut  iz ugla donessya  tihij  ston.  Ahimas  rezko  obernulsya  i  uvidel
s®ezhivshuyusya figurku. Misha Malen'kij sidel na polu, derzhas'  rukami za zhivot.
Podnyal  vlazhno  blestevshie  glaza,  rot  plaksivo iskrivilsya, iz nego  snova
vyrvalsya tonen'kij, zhalobnyj zvuk.
     -- Bratok, eto ya, Misha... Ranenyj ya... Pomogi... Ty kto, bratok?
     Ahimas shchelknul lezviem navahi, naklonilsya i chirknul sidyashchego  po gorlu.
Tak budet spokojnej. Da i dolg platezhom krasen.
     Begom  vernulsya v traktir,  leg na lavku. S ulicy  donessya  stuk kopyt,
skrip koles. Vbezhal Fandorin, na sej raz bez portfelya. Skrylsya v koridore --
eto on za Mishej Malen'kim. No gde portfel'? Ostavil yaponcu?
     Ahimas skinul nogi s lavki.
     Net, ne uspet'.
     Snova leg, nachinaya zlit'sya.  No poddavat'sya razdrazheniyu bylo  nel'zya --
ot etogo vse oshibki.
     Iz nedr podzemnogo labirinta vynyrnul Fandorin: lico perekosheno,  vodit
"gerstalem" vo vse storony.
     Mel'kom glyanul na slepogo, brosilsya iz traktira von.
     S ulicy doneslos':
     -- Poshel! Goni na Maluyu Nikitskuyu, v zhandarmskoe!
     Ahimas sorval bel'ma. Nuzhno bylo toropit'sya.
     14
     K zdaniyu zhandarmskogo  upravleniya  on podkatil na  lihache,  sprygnul na
hodu i neterpelivo sprosil u chasovogo:
     -- Tut dvoe nashih arestovannogo privezli, gde oni?
     ZHandarm nichut'  ne  udivilsya  trebovatel'nosti reshitel'nogo  cheloveka v
rubishche, no s nachal'stvennym bleskom v glazah.
     -- Tak chto pryamikom  k ih prevoshoditel'stvu otpravilis'. Dvuh minut ne
proshlo. A zaderzhannogo oformlyayut, on v dezhurnoj.
     --  CHert s nim, s zaderzhannym!  --  razdrazhenno mahnul  ryazhenyj. -- Mne
Fandorin nuzhen. Govorish', k ego prevoshoditel'stvu?
     -- Tak tochno. Po lesenke, a potom v koridor nalevo.
     -- Bez tebya znayu!
     Ahimas  vzbezhal  iz  vestibyulya po  nevysokoj lestnice  na pervyj  etazh.
Posmotrel vpravo -- tam v dal'nem konce koridora belela dver', iz-za kotoroj
donosilsya zvon metalla. YAsno, gimnasticheskij zal. Nichego opasnogo.
     Povernul nalevo. SHirokij  koridor byl  pust, lish' izredka iz  kabinetov
vynyrivali  delovitye  poruchency  v  Mundirah  i  shtatskom,  chtoby  srazu zhe
ischeznut' za drugoj dver'yu.
     Ahimas tak i  zamer: posle  dlinnoj cheredy  nelepic i  neudach, fortuna,
nakonec, smenila gnev na milost'. Pered dver'yu s tablichkoj  "Priemnaya" sidel
yaponec s portfelem v rukah.
     Fandorin,  ochevidno,  dokladyval nachal'stvu o  nochnyh  sobytiyah. Pochemu
voshel bez  portfelya?  Hochet  pokrasovat'sya, poeffektnichat'. Sobytij za  noch'
proizoshlo mnogo,  syshchiku najdetsya chto rasskazat',  tak chto neskol'ko minut v
zapase est'.
     Podojti nespeshnym  shagom.  Udarit' nozhom  pod klyuchicu. Vzyat'  portfel'.
Vyjti tak zhe, kak voshel. Minutnoe delo.
     Ahimas vnimatel'no posmotrel na  yaponca. Tot glyadel  pryamo pered soboj,
derzhal  portfel' obeimi  rukami i byl pohozh  na  szhatuyu pruzhinu. V  Gonkonge
Ahimas imel  vozmozhnost' nablyudat',  kak yaponcy vladeyut iskusstvom  boya  bez
oruzhiya.  Kuda tam  masteram anglijskogo  boksa ili francuzskoj  bor'by. |tot
korotyshka  odnim broskom  kinul  nazem'  zdorovennogo  tatarina-traktirshchika.
Minutnoe delo?
     Riskovat' nel'zya. Malejshaya zaminka, shum, i nabegut so vseh storon.
     Dumat', dumat', vremya uhodit.
     On razvernulsya i  bystro poshel tuda, gde zveneli rapiry. Otkryv dver' s
nadpis'yu "Oficerskij  gimnasticheskij  zal", Ahimas uvidel  s desyatok figur v
maskah i belyh fehtoval'nyh kostyumah. Tozhe mushketery vyiskalis'.
     Aga, vot i vhod v garderobnuyu.
     On  skinul rubishche  i  lapti,  nadel pervyj  popavshijsya  mundir,  sapogi
podobral po razmeru -- eto vazhno. Skorej, skorej.
     Kogda  bezhal  delovitoj ryscoj  v  obratnuyu  storonu, v glaza brosilas'
tablichka "|kspediciya".
     Za stojkoj sidel chinovnik, sortiroval konverty.
     --  Dlya kapitana  Pevcova korrespondencii net? -- nazval  Ahimas pervuyu
popavshuyusya familiyu.
     -- Nikak net.
     -- A vy vse-taki prover'te.
     CHinovnik pozhal plechami, utknulsya  nosom  v kontorskuyu knigu, zashelestel
stranicami.
     Ahimas  nezametno vzyal  so stojki kazennyj  paket s pechatyami,  sunul za
obshlag.
     -- Ladno, ne trudites'. Pozzhe zaglyanu.
     K yaponcu priblizilsya chekannym shagom, otsalyutoval.
     -- Gospodin Masa?
     Aziat vskochil, nizko poklonilsya.
     -- YA k vam po porucheniyu gospodina Fandorina. Fandorin, ponimaete?
     YAponec poklonilsya eshche nizhe. Otlichno, kazhetsya, po-russki ni bel'mesa.
     -- Vot pis'mennoe rasporyazhenie zabrat' u vas portfel'.
     Ahimas protyanul paket i odnovremenno pokazal na portfel'.
     YAponec  zakolebalsya.  Ahimas zhdal, otschityvaya sekundy. V  spryatannoj za
spinu levoj ruke  byl zazhat nozh. Eshche pyat' sekund,  i nado budet  bit'. ZHdat'
bol'she nel'zya.
     Pyat', chetyre, tri, dva...
     YAponec eshche raz poklonilsya, otdal portfel', a paket vzyal obeimi rukami i
prilozhil ko lbu. Umirat' emu, vidimo, eshche bylo rano.
     Ahimas otdal chest',  razvernulsya i voshel v  priemnuyu. Po  koridoru ujti
bylo nevozmozhno -- eto pokazalos' by yaponcu strannym.
     Prostornaya komnata.  Vperedi  kabinet  nachal'nika -- Fandorin navernyaka
tam. Sleva okno. Sprava tablichka "Sekretnaya chast'".
     Ad®yutant  mayachil u dveri nachal'nika, chto bylo kstati. Ahimas sdelal emu
uspokoitel'nyj zhest  i  nyrnul v dver' sprava. Tam snova povezlo  -- fortuna
dobrela pryamo  na glazah.  Ne kabinet, gde  prishlos'  by  improvizirovat', a
koridorchik s oknami vo dvor.
     Proshchajte, gospoda zhandarmy.
     Ahimas Vel'de perehodit k poslednemu, tret'emu punktu svoej programmy.
     * * *
     Na  prisutstvennyj  etazh  general-gubernatorskogo  doma  voshel   bravyj
zhandarmskij  kapitan,  strogo  sprosil u  sluzhitelya, gde kabinet  nadvornogo
sovetnika Hurtinskogo, i zashagal v ukazannom napravlenii, pomahivaya  tyazhelym
portfelem.
     Hurtinskij  vstretil "srochnogo kur'era iz Peterburga" fal'shivo-lyubeznoj
ulybkoj.  Ahimas tozhe ulybnulsya, no  bezo  vsyakoj fal'shi,  iskrenne -- davno
zhdal etoj vstrechi.
     -- Zdravstvuj,  merzavec, -- skazal  on,  glyadya  v tusklye serye  glaza
gospodina Nemo, lukavogo raba monsieur NN. -- YA  --  Klonov. |to -- portfel'
Soboleva. A eto -- tvoya smert'. -- I shchelknul navahoj.
     Lico   nadvornogo    sovetnika   sdelalos'    belym-belym,   a    glaza
chernymi-chernymi,  potomu  chto  rasshirivshiesya zrachki  nachisto  s®eli raduzhnuyu
obolochku.
     --   YA  vse  ob®yasnyu,  --  bezzvuchno  proshelestel  nachal'nik  sekretnoj
kancelyarii. -- Tol'ko ne ubivajte!
     -- Esli by ya hotel tebya ubit',  ty by uzhe lezhal s pererezannoj glotkoj.
A  mne nuzhno  ot  tebya drugoe, -- povysil  golos  Ahimas, izobrazhaya  ledyanuyu
yarost'.
     --  Vse  chto  ugodno! Tol'ko  radi  boga  tishe! Hurtinskij  vysunulsya v
priemnuyu i velel, sekretaryu nikogo ne vpuskat'.
     -- Poslushajte, ya vse ob®yasnyu... -- zasheptal on, vernuvshis'.
     --  Velikomu knyazyu ob®yasnish', Iuda, -- perebil Ahimas. -- Sadis', pishi.
Pishi! -- On zamahnulsya nozhom, i Hurtinskij v uzhase popyatilsya.
     -- Horosho-horosho. No chto pisat'?
     -- Pravdu.
     Ahimas vstal za spinoj u drozhashchego chinovnika.
     Nadvornyj  sovetnik puglivo  oglyanulsya, no glaza vnov' stali iz  chernyh
seren'kimi.  Dolzhno  byt',  hitroumnyj gospodin Nemo uzhe raskidyval mozgami,
kak budet vykruchivat'sya.
     -- Pishi: _"YA, Petr Hurtinskij, povinen v tom, chto iz alchnosti  sovershil
prestuplenie protiv dolga i  predal  togo, komu dolzhen  byl verno  sluzhit' i
vsemerno pomogat' v ego mnogotrudnom dele. Bog mne sud'ya. Dovozhu do svedeniya
Vashego imperatorskogo vysochestva, chto..."_
     Kogda Hurtinskij  dopisal slovo "sud'ya", Ahimas udarom ladoni perelomil
emu shejnye pozvonki.
     Podvesil trup  na shnurke  ot  framugi.  S  udovletvoreniem  posmotrel v
udivlennoe  lico  trupa.  Neblagodarnoe  zanyatie -- valyat' duraka s Ahimasom
Vel'de.
     Vse, dela v Moskve byli zakoncheny.
     * * *
     S  pochtamta, vse  eshche ne snyav  zhandarmskogo  mundira,  Ahimas  otpravil
telegrammu monsieur NN  po rezervnomu adresu.  Iz  gazet bylo  izvestno, chto
Kirill Aleksandrovich eshche vchera otbyl v Peterburg.
     Depesha byla takogo soderzhaniya:
     _"Raschet  poluchen.   G-n  Nemo   okazalsya  nedobrosovestnym  partnerom.
Voznikli  oslozhneniya  s  g-nom  Fandorinym iz moskovskogo  filiala kompanii.
Trebuetsya Vashe sodejstvie. Klonov"._
     Pokolebavshis',  ukazal  adres  v "Troice".  Opredelennyj  risk v  etom,
konechno, byl, no, pozhaluj, v  predelah  dopustimogo. Teper', kogda izvestno,
kto  takov  NN,  veroyatnost'  dvojnoj  igry  predstavlyalas'  neznachitel'noj.
Slishkom vazhnaya persona, chtoby suetit'sya.
     A vot pomoshch' velikogo knyazya, dejstvitel'no, nuzhna. Operaciya  zakonchena,
no   ne  hvatalo  eshche  potyanut'  za   soboj  v   Evropu  hvost  policejskogo
rassledovaniya. Zachem eto nuzhno budushchemu grafu Santa-Kroche? Gospodin Fandorin
chereschur soobrazitelen i bystr. Pust' ego popriderzhat.
     Potom  zaehal na  Bryanskij  vokzal, kupil  bilet  na  parizhskij  poezd.
Zavtra,  v  vosem' utra, Ahimas  Vel'de  pokinet gorod,  gde  vypolnil  svoj
poslednij zakaz. Blestyashchaya professional'naya kar'era zavershilas' s podobayushchim
razmahom.
     Vdrug zahotelos' sdelat' sebe  podarok.  U vol'nogo cheloveka, tem bolee
uzhe udalivshegosya ot del, mogut byt' svoi slabosti.
     Napisal pis'mo: _"Zavtra v shest' utra bud' v "Troickom podvor'e", chto v
Hohlovskom pereulke.  Moj  nomer sed'moj,  vhod so dvora. Postuchi  dva raza,
potom tri, potom  eshche  dva. Uezzhayu, hochu prostit'sya.  Nikolaj".  Otpravil  s
vokzala gorodskoj  pochtoj, oboznachiv na konverte: _"G-zhe Tolle v sobstvennye
ruki. Numera "Angliya", ugol Petrovki i Stoleshnikova"._
     Nichego, mozhno. Vse ubrano chisto. Samomu, konechno, sovat'sya  ne stoit --
za  Vandoj  mogut neglasno  sledit'.  No  skoro  slezhka  budet  snyata i delo
prekrashcheno, ob etom pozabotitsya monsieur NN.
     Sdelat' Vande  proshchal'nyj podarok --  dat' ej  eti neschastnye pyat'desyat
tysyach, chtoby pochuvstvovala sebya svobodnoj i zhila tak, kak ej nravitsya.
     I, mozhet byt', dogovorit'sya o novoj vstreche? V drugoj, vol'noj zhizni.
     Golos, s nekotoryh por poselivshijsya u Ahimasa v levoj polovine grudi  i
do pory  do vremeni  zaglushaemyj delovymi  soobrazheniyami,  teper' sovershenno
raspoyasalsya.  "A zachem rasstavat'sya? -- shepnul  on. -- Graf  Santa-Kroche eto
sovsem ne to, chto Ahimas Vel'de. Ego siyatel'stvu neobyazatel'no byt' odnomu".
     Golosu  bylo veleno  zatknut'sya,  no  Ahimas  vse zhe vernulsya v  kassu,
vernul bilet i vzyal vmesto nego dvuhmestnoe kupe. Lishnie sto dvadcat' rublej
--  pustyak,  a  puteshestvovat'  bez  sosedej  budet  priyatnee.  "Ha-ha",  --
otkommentiroval golos.
     Zavtra reshu, pri vstreche, prigovoril Ahimas. Ona ili  poluchit pyat'desyat
tysyach, ili uedet so mnoj.
     Vdrug vspomnilos': eto uzhe bylo. Dvadcat' let nazad, s Evgeniej. Tol'ko
togda,  eshche nichego ne reshiv, on  ne  zahvatil  dlya nee konya.  A  teper' kon'
prigotovlen.
     Ves' ostatok dnya Ahimas dumal tol'ko  ob etom. Vecherom lezhal  u sebya  v
komnate i ne mog usnut', chego ran'she nikogda ne sluchalos'.
     Nakonec, mysli nachali  putat'sya,  vytesnyaemye  bessvyaznymi, mimoletnymi
obrazami. Voznikla Vanda, ee lico chut' kolyhnulos' i, neulovimo izmenivshis',
prevratilos'  v  lico Evgenii.  Stranno,  a  on  dumal, chto ee  cherty  davno
sterlis' iz pamyati. Vanda-Evgeniya nezhno posmotrela na nego i skazala: "Kakie
u tebya, Liya, glaza prozrachnye. Kak voda".
     Ot negromkogo stuka  v dver' Ahimas,  eshche tolkom ne prosnuvshis', ryvkom
sel no krovati i vydernul iz-pod podushki revol'ver. Za oknom serel rassvet.
     Snova postuchali -- podryad, bez intervalov.
     Neslyshno stupaya, on spustilsya po lesenke.
     -- Gospodin  Klonov!  --  razdalsya golos.  --  Vam  srochnaya depesha!  Ot
monsieur NN!
     Ahimas otkryl, derzha ruku s revol'verom za spinoj.
     Uvidel vysokogo cheloveka v plashche. Lica pod dlinnym kozyr'kom  kepi bylo
ne  vidno,  tol'ko  po-voennomu  podkruchennye  usy.  Otdav  paket,  poslanec
bezmolvno udalilsya, skrylsya v mutnyh predutrennih sumerkah.

     _"Gospodin Vel'de, rassledovanie prekrashcheno, odnako vozniklo  malen'koe
oslozhnenie. Kollezhskij  asessor Fandorin,  dejstvuya  samoproizvol'no,  uznal
vashe  mestonahozhdenie  k  nameren  vas  arestovat'.  Ob  etom  nam   soobshchil
moskovskij  ober-policejmejster,  zaprosiv  nashej sankcii.  My  prikazali ne
predprinimat'  nikakih dejstvij,  odnako  kollezhskogo  asessora  ob  etom ne
izveshchat'. Fandorin yavitsya k  vam v shest' utra. On pridet odin, ne znaya,  chto
policejskoj podderzhki ne budet. |tot  chelovek svoimi  dejstviyami stavit  pod
ugrozu rezul'tat vsej akcii. Postupite s nim po svoemu usmotreniyu.
     Blagodaryu za horosho vypolnennuyu rabotu. NN"_

     U Ahimasa voznikla dva chuvstvo: odno priyatnoe, vtoroe skvernoe.
     S  priyatnym vse bylo  ponyatno. Ubit' Fandorina  -- eto krasivyj shtrih v
zavershenie posluzhnogo spiska. I dlya delo neobhodimo,  i davnij schet zakroet.
Akkuratno poluchitsya, chisto.
     No  vot  so vtorym  chuvstvom  vyhodilo slozhnee.  Otkuda  Fandorin uznal
adres?  Ved' ne  ot  NN zhe. I potom, shest' chasov --  eto  vremya, naznachennoe
Vande. Neuzhto vydala? |to vse menyalo.
     On posmotrel na chasy. Polovina pyatogo. Vremeni dlya podgotovki bolee chem
dostatochno.  Riska,  konechno,  nikakogo,  vse  preimushchestva  u  Ahimasa,  no
gospodin Fandorin -- chelovek ser'eznyj, nebrezhnost' nedopustima.
     Opyat' zhe voznikla dopolnitel'naya slozhnost'. Ubit' togo,  kto ne ozhidaet
napadeniya, legko, odnako nuzhno, chtoby  Fandorin snachala otvetil,  otkuda emu
izvesten adres.
     Tol'ko by ne ot Vandy.
     Nichego vazhnee etogo dlya Ahimasa sejchas ne bylo.
     * * *
     S poloviny shestogo on zanyal post u okna, za shtoroj.
     V tri minuty  sed'mogo  v  zalityj myagkim  utrennim  svetom dvor  voshel
chelovek v shchegol'skom kremovom pidzhake i  modnyh uzkih bryukah.  Teper' Ahimas
imel  vozmozhnost'  rassmotret' lico starogo  znakomca vo vseh  podrobnostyah.
Lico  emu ponravilos' --  energichnoe,  umnoe.  Dostojnyj opponent. Tol'ko  s
soyuznikami emu ne povezlo.
     Fandorin  ostanovilsya u  dveri,  vdohnul polnuyu grud' vozduha. Zachem-to
razdul shcheki, vydohnul melkimi tolchkami. Gimnastika, chto li, takaya?
     Podnyal ruku i negromko postuchal.
     Dva raza, tri, potom eshche dva.





     Svejskie  vorota   ili   Glava   predposlednyaya,   v  kotoroj   Fandorin
prevrashchaetsya v nichto
     |rast Petrovich prislushalsya --  tiho. Postuchal snova. Nichego.  Ostorozhno
tolknul dver', i ona vnezapno podalas', nedobro skripnuv.
     Neuzheli kapkan pust?
     Vystaviv  vpered ruku s revol'verom,  bystro vzbezhal po  lesenke v  tri
stupeni i okazalsya v kvadratnoj komnate s nevysokim potolkom.
     Posle yarkogo solnechnogo sveta komnata  pokazalas' sovsem temnoj. Sprava
temno-seryj  pryamougol'nik zashtorennogo  okna, dal'she,  u steny  -- zheleznaya
krovat', shkaf, stul.
     CHto eto tam, na krovati? Siluet, nakrytyj odeyalom. Kto-to lezhit.
     Glaza  kollezhskogo  asessora  uzhe  privykli  k  tusklomu  svetu,  i  on
razglyadel ruku, vernee rukav, bezzhiznenno svesivshijsya iz-pod odeyala. Kist' v
perchatke byla  vyvernuta ladon'yu  vverh.  Na  polu lezhal  revol'ver "kol't",
ryadom rasteklas' temnaya luzhica.
     Vot  eto  syurpriz.  S  tosklivo  zashchemivshim  ot  razocharovaniya  serdcem
Fandorin  sunul  v  karman  nenuzhnyj "gerstal'",  peresek komnatu i otdernul
odeyalo.
     * * *
     Ahimas  nepodvizhno  stoyal  u okna  za plotnoj  zanaveskoj. Kogda  syshchik
postuchal v dver' uslovnym stukom, na dushe sdelalos' merzko. Znachit, vse-taki
Vanda...
     V  komnate vse  bylo  podgotovleno dlya togo,  chtoby Fandorin  ne  sharil
vzglyadom po  komnate,  a  srazu sfokusiroval zrenie  v  lozhnom  napravlenii,
povernulsya spinoj i ubral oruzhie.
     Vse tri celi byli blagopoluchno dostignuty.
     -- Nu vot, -- vpolgolosa skazal Ahimas. -- A teper' ruki na  zatylok. I
ne vzdumajte povorachivat'sya, gospodin Fandorin. Ub'yu.
     * * *
     Dosada --  vot  pervoe chuvstvo, ohvativshee  |rasta Petrovicha, kogda  on
uvidel  pod odeyalom primitivnuyu  kuklu iz odezhdy i uslyshal  szadi spokojnyj,
uverennyj golos. Kak glupo popalsya!
     No dosadu tut zhe vytesnilo nedoumenie. Pochemu  Klonov-Pevcov byl gotov?
Karaulil u okna, uvidel, chto vmesto Vandy prishel kto-to drugoj? No nazval-to
po imeni! Poluchaetsya, znal i zhdal. Otkuda znal? Neuzhto Vanda vse-taki uspela
izvestit'? No togda pochemu zhdal, pochemu ne skrylsya?
     Vyhodilo,  chto  ob®ekt znal o predstoyashchem vizite "gospodina Fandorina",
no ne o policejskoj operacii. CHudno.
     Vprochem, stroit' gipotezy bylo  ne ko  vremeni. CHto delat'? Metnut'sya v
storonu?  Popast'  v  cheloveka, proshedshego  kurs  obucheniya  u  "kradushchihsya",
gorazdo slozhnee, chem sebe voobrazhaet fal'shivyj zhandarmskij kapitan.
     No v lyubom sluchae na vystrely nagryanet policiya, otkroet pal'bu, i togda
ob®ekt vzyat' zhiv'em ne udastsya.
     Fandorin polozhil ruki na zatylok. Spokojno, v ton opponentu, sprosil.
     -- I chto dal'she?
     * * *
     -- Snyat' pidzhak, -- prikazal Ahimas. -- Brosit' na seredinu komnaty.
     Pidzhak bryaknul  ves'ma  oshchutimo -- vidno,  krome  "gerstalya" v karmanah
bylo pripaseno chto-to eshche.
     Szadi na poyase u syshchika byla kobura s malen'kim pistoletikom.
     -- Otstegnut' "derrindzher". Pod krovat' ego, podal'she. Teper' nagnut'sya
-- medlenno. Zadrat' levuyu shtaninu. Vyshe. Pravuyu.
     Tak i est' -- u  levoj lodyzhki  rukoyatkoj vniz zakreplen stilet. Horosho
ekipirovalsya  gospodin  Fandorin.  Priyatno imet' delo  s  predusmotritel'nym
chelovekom.
     -- Teper' mozhete povernut'sya.
     Povernulsya  syshchik  pravil'no:  bezo  vsyakoj  speshki,  chtoby  popustu ne
nervirovat' protivnika.
     Zachem eto u nego na podtyazhkah chetyre metallicheskih zvezdy? Verno, opyat'
kakie-nibud' vostochnye hitrosti.
     -- Otstegnut' podtyazhki. Pod krovat'.
     Smazlivaya fizionomiya  syshchika  iskazilas'  ot  yarosti.  Dlinnye  resnicy
drognuli  --  Fandorin  shchurilsya,  pytayas'  razglyadet'  lico  svoego  vizavi,
stoyavshego spinoj k svetu.
     CHto  zh,  teper' mozhno i  pokazat'sya,  proverit',  horoshaya li u molodogo
cheloveka zritel'naya pamyat'.
     Okazalos',   chto  horoshaya:  Ahimas   sdelal   dva   shaga   vpered  i  s
udovletvoreniem zametil,  kak  shcheki  krasavchika snachala  pokrylis' bagrovymi
pyatnami, a potom srazu pobeleli.
     Tak-to, yunosha. Sud'ba -- dama s prichudami.
     * * *
     |to  ne chelovek, a kakoj-to d'yavol! Dazhe v syarinkenah raspoznal oruzhie.
|rast Petrovich klokotal ot beshenstva, lishivshis' vsego svoego arsenala.
     Ili, tochnee, pochti vsego.
     Iz  vseh mnogochislennyh predmetov oborony  (nado  zhe,  a kazalos',  chto
pereuserdstvoval  so  sborami)  ostalas'  tol'ko strelka v  rukave  rubashki.
Strelka  byla  tonkaya,  stal'naya,  zakreplena na pruzhine.  Dostatochno  rezko
sognut' lokot', i pruzhina raspryamitsya. No ubit' strelkoj trudno -- razve chto
esli tochno v glaz ugodit'. Da i  kakoe mozhet byt' rezkoe dvizhenie, esli tebya
derzhat pod dulom shestizaryadnogo "bayarda"?
     Tut  temnyj siluet pridvinulsya,  i  Fandorin  nakonec  razglyadel  cherty
protivnika.
     |ti glaza!  |ti belye glaza! To samoe lico, kotoroe stol'ko let snilos'
|rastu Petrovichu po nocham. Ne mozhet byt'! Opyat' koshmar! Poskoree prosnut'sya.
     * * *
     Nado bylo vospol'zovat'sya psihologicheskim preimushchestvom, poka ob®ekt ne
prishel v sebya.
     -- Kto soobshchil adres, vremya i uslovnyj signal?
     Syshchik molchal.
     Ahimas  opustil dulo  nizhe,  celya  v  kolennuyu  chashechku,  no  Fandorin,
kazhetsya, ne ispugalsya. Naoborot, blednosti vrode by poubavilos'.
     -- Vanda? --  ne  vyderzhal  Ahimas, i v golose prorvalas' predatel'skaya
hripotca.
     Net, etot ne otvetit, podumal  on. Umret, no  ne skazhet ni slova. Takoj
uzh tipazh. I tut syshchik vdrug razomknul usta:
     -- Otvechu. V obmen na moj vopros. Kak byl ubit Sobolev?
     Ahimas   pokachal   golovoj.  Ego   ne  ustavala  udivlyat'  chelovecheskaya
ekstravagantnost'. Vprochem, professional'noe  lyubopytstvo  na poroge  smerti
zasluzhivaet uvazheniya.
     -- Idet, -- kivnul on. -- No otvet dolzhen byt' chestnym. Slovo?
     -- Slovo.
     --  |kstrakt  amazonskogo  paporotnika.  Paralich  serdechnoj  myshcy  pri
uchashchennom serdcebienii. Nikakih sledov. "SHato-ikem".
     Dopolnitel'nyh poyasnenij ne ponadobilos'.
     -- Ah, vot ono chto... -- probormotal Fandorin.
     -- Tak eto Vanda? -- skvoz' stisnutye zuby sprosil Ahimas.
     --  Net. Ona vas ne vydala. Ahimas  chut' ne zadohnulsya  ot neimovernogo
oblegcheniya -- na mig dazhe zakryl glaza.
     * * *
     Kogda lico  cheloveka iz proshlogo  napryaglos' v ozhidanii  otveta,  |rast
Petrovich ponyal, pochemu on do sih por eshche zhiv.
     No  edva  prozvuchit  otvet  na vopros, imeyushchij  dlya  beloglazogo  takoe
znachenie, kak nemedlenno gryanet vystrel.
     Tut  ne  upustit'  by  mig,  kogda palec chut' shevel'netsya  na spuskovom
kryuchke,  nachav dvizhenie.  Imeya  delo  s  bezoruzhnym,  vooruzhennyj  neminuemo
priglushaet svoi instinkty,  oshchushchaya sebya  v bezopasnosti, chereschur polagaetsya
na  bezdushnyj  metall.  Reakcii  takogo  cheloveka zamedlenny  --  eto azbuka
iskusstva "kradushchihsya".
     Pravil'no ugadat' moment -- glavnoe.  Pervyj ryvok vpered i vlevo, pulya
projdet pravee. Potom brosit'sya pod nogi -- vtoraya pulya projdet nad golovoj.
I togda podsechku.
     Riskovanno. Vosem'  shagov -- mnogovato. A  esli ob®ekt  dogadaetsya chut'
otstupit' nazad, to voobshche pishi propalo.
     No vybora ne bylo.
     I tut beloglazyj  vpervye  sovershil  oploshnost' -- na  sekundu  prikryl
glaza.
     |togo bylo dostatochno. |rast  Petrovich ne stal riskovat',  brosayas' pod
puli, a vmesto etogo pryamo s mesta pruzhinisto prygnul v okno.
     Loktyami vyshib ramu, vyletel v vihre steklyannyh oskolkov, perevernulsya v
vozduhe i blagopoluchno prizemlilsya na kortochki. Dazhe ne porezalsya.
     V ushah  zvenelo  -- vidimo,  beloglazyj  vse zhe uspel  vystrelit'.  No,
razumeetsya, ne popal.
     Fandorin  pobezhal  vdol' steny.  Rvanul iz bryuchnogo  karmana svistok  i
podal uslovnyj signal dlya nachala operacii.
     * * *
     Nikogda eshche Ahimas ne videl, chtoby  chelovek dvigalsya s takoj bystrotoj.
Tol'ko  chto stoyal  na  meste, i vot  lakovye shtiblety s belymi  gamashami uzhe
ischezli za oknom. On vystrelil, no na dolyu sekundy pozzhe, chem sledovalo.
     Ne zadumyvayas', pereskochil cherez zasypannyj steklom podokonnik. Upal na
chetveren'ki.
     Syshchik bezhal i  otchayanno  dul v svistok. Ahimasu dazhe stalo ego  nemnogo
zhal' -- bednyaga rasschityval na podmogu.
     Legkij,  kak  mal'chishka,  Fandorin  uzhe   svorachival  za  ugol.  Ahimas
vystrelil s bedra -- ot steny bryznula shtukaturka. Nehorosho.
     No vneshnij dvor pobol'she vnutrennego. Do vorot ob®ektu ne dobezhat'.
     * * *
     Von  oni, vorota -- s  derevyannym navesom,  s reznymi stolbami. Iskonno
russkie, dopetrovskoj konstrukcii, a zovutsya pochemu-to "svejskimi". Vidno, v
nezapamyatnye  vremena  nauchilis' moskvityane  etoj  plotnickoj premudrosti  u
kakogo-nibud' shvedskogo kupca.
     Posredi  dvora zastyl s metloj  v rukah dvornik, razinuv  shcherbatyj rot.
Tot,  chto  izobrazhal p'yanogo, tak i sidel na skamejke,  pyalilsya na  begushchego
kollezhskogo asessora. K stenke  ispuganno zhalas' daveshnyaya babenka v kovrovom
platke i balahone.  |rast  Petrovich vdrug  ponyal  --  eto ne agenty!  Prosto
dvornik, prosto zabuldyga, prosto pobirushka.
     Szadi zvuk begushchih shagov.
     Fandorin sdelal zigzag  v storonu -- i vovremya: plecho obozhglo  goryachim.
Erunda, po kasatel'noj.
     Za vorotami vidnelas' zolotaya ot  solnca ulica. Vrode  by blizko,  a ne
uspet'.
     |rast  Petrovich  ostanovilsya,  razvernulsya. Kakoj smysl  pulyu  v  spinu
poluchat'?
     Ostanovilsya i beloglazyj. Bylo tri vystrela, znachit, v "bayarde" eshche tri
puli.  Bolee  chem  dostatochno,  chtoby  prekratit'   zemnoj   put'  gospodina
Fandorina, dvadcati shesti let ot rodu, rodstvennikov ne imeyushchego. Rasstoyanie
-- pyatnadcat' shagov. Slishkom  mnogo, chtoby  pytat'sya chto-to predprinyat'. Gde
Karachencev? Gde ego lyudi? Dumat' ob etom bylo nekogda.
     Pod manzhetom byla strela,  vryad li dejstvennaya  na takom otdalenii. Tem
ne menee |rast Petrovich podnyal ruku, gotovyas' rezko sognut' ee v lokte.
     Beloglazyj tozhe nespeshno nacelil emu v grud'.
     U kollezhskogo asessora voznikla  mimoletnaya  associaciya: scena dueli iz
opery  "Evgenij Onegin".  Sejchas  beloglazyj  zapoet: "Padu  li  ya,  streloj
pronzennyj".
     * * *
     Dve puli v grud'. Potom podojti i tret'yu v golovu.
     Na vystrely nikto ne pribezhit. V etih mestah gorodovogo dnem s ognem ne
syshchesh'. Mozhno ne toropit'sya.
     Tut,  uglovym  zreniem,  Ahimas   ulovil  kakoe-to   bystroe  dvizhenie.
Stremitel'naya prizemistaya ten' metnulas' ot steny.
     Rezko   razvernuvshis',  on  uvidel  perekoshennoe   v  svirepoj  grimase
uzkoglazoe lico pod nelepym kovrovym platkom, uvidel  razinutyj v klekochushchem
krike rot. YAponec!
     Palec nazhal gashetku.
     * * *
     Babenka, chto robko zhalas' k stene, vdrug izdala boevoj klich iokogamskih
yakudza i kinulas' na beloglazogo po vsem pravilam dzyudzyucu.
     Tot provorno  obernulsya i vystrelil,  no  babenka  nyrnula  pod pulyu  i
isklyuchitel'no  gramotnym  udarom _mavasigiri_  iz  chetvertoj  pozicii  sbila
strelyavshego  s  nog. Nelepyj  kovrovyj platok  s®ehal  na plechi,  pokazalas'
chernovolosaya golova, obmotannaya belym polotencem.
     Masa! No  otkuda?  Vysledil,  prohodimec!  To-to tak  legko  soglasilsya
otpustit' hozyaina odnogo!
     I ne platok eto vovse,  polovichok iz  "Dyusso".  A  balahon -- chehol  ot
kresla!
     No proyavlyat' zapozdaluyu nablyudatel'nost'  bylo  nekogda. |rast Petrovich
rinulsya  vpered,  vystaviv ruku so streloj,  no  strelyat' poosteregsya --  ne
ugodit' by v Masu.
     YAponec udaril beloglazogo rebrom ladoni po zapyast'yu  -- "bayard" otletel
v storonu, udarilsya o kamen' i grohnul pryamo v sinee nebo.
     V sleduyushchuyu sekundu zheleznyj kulak so vsej sily  udaril yaponca v visok,
i Masa obmyak, tknulsya nosom v zemlyu.
     Beloglazyj  mel'kom glyanul  na nadvigayushchegosya Fandorina, na  valyayushchijsya
poodal'  revol'ver,  guttaperchevo  vskochil  na  nogi  i  kinulsya  obratno, k
vnutrennemu dvoru.
     * * *
     Do  "bayarda"  bylo  ne  dostat'.  Protivnik  lovok,   vladeet  navykami
rukopashnogo boya. Poka  budesh'  s  nim  vozit'sya, ochnetsya  yaponec, a  s dvumya
takimi masterami v odinochku ne spravit'sya.
     Nazad, v komnatu. Tam na polu, vozle krovati, zaryazhennyj "kol't".
     * * *
     CHut' zamedliv  beg,  Fandorin podhvatil  s zemli revol'ver. Na eto ushlo
kakih-nibud'  polsekundy, no beloglazyj uspel  svernut' za ugol. Snova,  kak
davecha, voznikla neumestnaya mysl': budto deti v salochki -- to druzhno bezhim v
odnu storonu, to tak zhe druzhno obratno.
     Bylo pyat' vystrelov, v barabane vsego odin patron. Promahnut'sya nel'zya.
     |rast  Petrovich  obognul ugol  i uvidel,  chto beloglazyj  uzhe shvatilsya
rukoj za dver' sed'mogo nomera. Ne celyas', kollezhskij asessor pustil strelu.
     Bespolezno -- ob®ekt skrylsya v proeme.
     * * *
     Za dver'yu  Ahimas vdrug spotknulsya, podlomilas' noga i bol'she/ne zhelala
slushat'sya.
     On nedoumenno glyanul -- sboku  iz shchikolotki torchal metallicheskij shtyr'.
CHto za navazhdenie!
     Prevozmogaya ostruyu bol', koe-kak preodolel stupen'ki,  na  chetveren'kah
popolz po polu --  tuda, gde chernel "kol't". V  to mgnovenie,  kogda  pal'cy
somknulis' na riflenoj rukoyatke, szadi udaril grom.
     * * *
     Est'!
     Temnaya   figura   vytyanulas'  vo  ves'  rost.  Iz  razzhavshihsya  pal'cev
vyskol'znul chernyj revol'ver.
     |rast Petrovich  v dva pryzhka peresek komnatu i podhvatil s pola oruzhie.
Vzvel kurok, na vsyakij sluchaj popyatilsya.
     Beloglazyj lezhal nichkom. Posredi spiny nabuhalo mokroe pyatno.
     Szadi  razdalsya  topot, no kollezhskij asessor  ne  obernulsya  --  uznal
korotkie shazhki Masy.
     Skazal po-yaponski:
     -- Pereverni ego. Tol'ko ostorozhnej, on ochen' opasen.
     * * *
     Za sorok let zhizni Ahimas ne razu ne byl ranen, ochen' etim gordilsya, no
vtajne strashilsya, chto rano  ili pozdno vezenie konchitsya. Smerti ne boyalsya, a
raneniya  --  boli,  bespomoshchnosti  --  da,  strashilsya.  Vdrug muka  okazhetsya
nevynosimoj? Vdrug on utratit kontrol'  nad telom i duhom, kak eto mnogo raz
na ego glazah proishodilo s drugimi?
     Bol'no ne bylo. Sovsem. A vot telo slushat'sya perestalo.
     Perebit  pozvonochnik, podumal  on.  Graf Santa-Kroche na  svoj ostrov ne
popadet. Mysl' byla budnichnaya, bez sozhaleniya.
     Potom  chto-to  proizoshlo.  Tol'ko chto pered glazami byli  pyl'nye doski
pola. Teper' vdrug okazalsya seryj, zatyanutyj po uglam pautinoj potolok.
     Ahimas peremestil vzglyad. Nad nim stoyal Fandorin s revol'verom v ruke.
     Kakoj  nelepyj u  cheloveka vid, esli smotret' snizu. Imenno  takimi nas
vidyat sobaki, chervyaki, bukashki.
     -- Vy menya slyshite? -- sprosil syshchik.
     -- Da, -- otvetil Ahimas i sam udivilsya, kakoj  rovnyj i zvuchnyj u nego
golos.
     Krov' lilas' ne perestavaya -- eto on chuvstvoval. Esli ee ne ostanovit',
skoro  vse  konchitsya.  |to  horosho.   Nado  sdelat'  tak,  chtoby   krov'  ne
ostanavlivali. Dlya etogo nuzhno bylo govorit'.
     * * *
     Lezhashchij  smotrel  pristal'no,  budto  pytalsya razglyadet'  v lice |rasta
Petrovicha   chto-to   ochen'  vazhnoe.   Potom   zagovoril.   Skupymi,   yasnymi
predlozheniyami.
     -- Predlagayu sdelku. YA spasayu vam zhizn'. Vy vypolnyaete moyu pros'bu.
     -- Kakuyu pros'bu? --  udivilsya  Fandorin, uverennyj,  chto u beloglazogo
bred. -- I kak vy mozhete spasti mne zhizn'?
     -- O pros'be posle. Vy  obrecheny. Spasti mogu tol'ko ya. Vas  ub'yut vashi
zhe nachal'niki.  Oni  vas  vycherknuli. Iz  zhizni. YA ne smog vas ubit'. Drugie
sdelayut eto.
     --  CHush'!  --  voskliknul  |rast  Petrovich, no  pod  lozhechkoj  protivno
zasosalo. Kuda podavalas' policiya? Gde Karachencev?
     -- Davajte tak. --  Ranenyj  obliznul  serye guby. -- YA govoryu, chto vam
delat'. Esli vy mne verite, to vypolnyaete pros'bu. Esli net -- net. Slovo?
     Fandorin kivnul, zavorozheno glyadya na cheloveka, yavivshegosya iz proshlogo.
     -- Pros'ba takaya. Pod krovat'yu portfel'. Tot samyj. Ego nikto iskat' ne
budet. On vsem tol'ko meshaet. Portfel' vash. Tam  zhe konvert. V nem pyat'desyat
tysyach. Konvert otoshlite Vande. Sdelaete?
     -- Net! -- vozmutilsya kollezhskij asessor. -- Vse  den'gi budut peredany
vlastyam. YA ne vor! YA chinovnik i dvoryanin.
     * * *
     Ahimas  prislushalsya  k tomu,  chto  proishodilo s  ego  telom.  Kazhetsya,
vremeni  ostaetsya  men'she, chem on dumal. Govorit'  stanovilos' vse  trudnee.
Uspet' by.
     -- Vy nikto i nichto. Vy  trup. -- Siluet syshchika nachinal rasplyvat'sya, i
Ahimas zagovoril bystree. -- Sobolev prigovoren tajnym sudom. Imperatorskim.
Teper'   vy   znaete  vsyu   pravdu.  Za   eto   vas  ub'yut.  Gosudarstvennaya
neobhodimost'.  V portfele neskol'ko pasportov.  Bilety  na parizhskij poezd.
Othodit v vosem'. Uspeete. Inache smert'.
     V glazah potemnelo. Ahimas sdelal usilie i otognal pelenu.
     Soobrazhaj bystrej, potoropil on. Ty umnyj, a u menya uzhe net vremeni.
     * * *
     Beloglazyj govoril pravdu.
     Kogda |rastu Petrovichu eto stalo okonchatel'no yasno, on pokachnulsya.
     Esli  tak,  on  --  konchenyj chelovek. Lishilsya vsego --  sluzhby,  chesti,
zhiznennogo smysla. Negodyaj Karachencev predal  ego, poslal na vernuyu  smert'.
Net, ne Karachencev -- gosudarstvo, derzhava, otchizna.
     Esli ostalsya zhiv, to lish' blagodarya chudu. Tochnee Mase.
     Fandorin  oglyanulsya na  slugu.  Tot  tarashchil  glaza,  prilozhiv  ruku  k
ushiblennomu visku.
     Bednyazhka.  Nikakaya  golova,  dazhe samaya  chugunnaya,  takogo obrashcheniya ne
vyderzhit. Ah, Masa, Masa, chto zhe nam s toboj delat'? Svyazal ty svoyu zhizn' ne
s tem, s kem nuzhno.
     -- Pros'bu. Obeshchajte, -- edva slyshno prosheptal umirayushchij.
     -- Vypolnyu, --  nehotya  burknul |rast Petrovich. Beloglazyj  ulybnulsya i
zakryl glaza.
     * * *
     Ahimas ulybnulsya i zakryl glaza.
     Vse horosho. Horoshaya zhizn', horoshij konec.
     Umiraj, prikazal on sebe.
     I umer.
     Glava poslednyaya, v kotoroj vse ustraivaetsya nailuchshim obrazom
     Vokzal'nyj  kolokol  udaril  vo  vtoroj   raz,  i  lokomotiv  "erikson"
neterpelivo zasopel dymom,  gotovyj sorvat'sya s  mesta i pobezhat' po siyayushchim
rel'sam     vdogonku      za     solncem.      Transevropejskij     ekspress
"Moskva--Varshava--Berlin--Parizh" gotovilsya k otpravleniyu.
     V spal'nom  kupe pervogo  klassa  (bronza-barhat-krasnoe derevo)  sidel
mrachnyj molodoj chelovek v ispachkannom, porvannom na loktyah kremovom pidzhake,
nevidyashchim vzglyadom  smotrel v okno, zheval sigaru i tozhe popyhival dymom, no,
v otlichie ot parovoza, bezo vsyakogo entuziazma.
     Dvadcat'  shest'  let,  a zhizn' konchena, dumal ot®ezzhayushchij. Vsego chetyre
dnya nazad  vernulsya, polnyj nadezhd i sil. I  vot  vynuzhden  pokidat'  rodnoj
gorod  --  bezvozvratno,  navsegda.  Oporochennyj,  presleduemyj,   brosivshij
sluzhbu,  izmenivshij  dolgu  i  otechestvu. Net,  ne izmenivshij, eto otechestvo
predalo svoego vernogo slugu! Horoshi gosudarstvennye interesy, esli chestnogo
rabotnika  snachala  prevrashchayut  v bessmyslennyj  vintik,  a  potom  i  vovse
sobirayutsya  unichtozhit'. CHitajte Konfuciya,  gospoda  blyustiteli prestola. Tam
skazano: blagorodnyj muzh ne mozhet byt' nich'im orudiem.
     CHto teper'? Oslavyat, vystavyat vorom, ob®yavyat rozysk na vsyu Evropu.
     Vprochem, vorom ne vystavyat -- pro portfel' predpochtut ne pominat'.
     I v rozysk tozhe ne ob®yavyat, im oglaska ni k chemu.
     Budut  ohotit'sya, rano ili  pozdno  najdut  i  ub'yut.  Trudno  li najti
puteshestvennika,  kotorogo soprovozhdaet  sluga-yaponec? A  kuda  Masu denesh'?
Odin on v Evrope propadet.
     Gde on, kstati?
     |rast Petrovich vynul breget. Do otpravleniya ostavalos' dve minuty.
     Na vokzal priehali vovremya, kollezhskij asessor (sobstvenno, uzhe byvshij)
dazhe uspel  otpravit'  v  "Angliyu" nekij paket na  imya gospozhi Tolle, no bez
chetverti vosem', kogda  uzhe sideli  v  kupe, Masa  vzbuntovalsya: zayavil, chto
goloden, chto est' v vagone-restorane kurinye yajca, merzkoe korov'e  maslo  i
syroe, propahshee  dymom svinoe myaso reshitel'no otkazyvaetsya, i otpravilsya na
poiski goryachih bublikov.
     Kolokol udaril v tretij raz, parovoz bodro, polnokrovno zagudel.
     Ne  zaplutal by, puzyr'  kosolapyj. Fandorin  obespokoeno  vysunulsya  v
okno.
     Von  on, katitsya po platforme s  bumazhnym  kul'kom  izryadnogo  razmera.
Golova zamotana belym  s dvuh  storon:  shishka  na  zatylke eshche ne  proshla, a
teper' i na viske krovopodtek.
     No kto eto s nim?
     |rast Petrovich prikryl ladon'yu glaza ot solnca.
     Vysokij, hudoj, s pyshnymi sedymi bakenbardami, v livree.
     Frol Grigor'evich Vedishchev, lichnyj  kamerdiner knyazya  Dolgorukogo!  On-to
chto zdes' delaet? Ah, kak nekstati!
     Vedishchev zametil, zamahal rukoj:
     -- Gospodin Fandorin, vashe vysokoblagorodie! YA za vami!
     |rast  Petrovich  otpryanul  ot  okna,  no  tut  zhe ustydilsya.  Glupo.  I
bessmyslenno. Da i razobrat'sya nado, chto za chudesa takie.
     Vyshel na perron, derzha portfel' podmyshkoj.
     -- Uf, ele pospel...
     Vedishchev otduvalsya, vytiraya pestrym platkom rasparennuyu lysinu.
     -- Edemte, sudar', ih siyatel'stvo zhdut.
     -- No kak vy m-menya nashli?
     Molodoj chelovek oglyanulsya na vagon, medlenno tronuvshijsya s mesta.
     CHto zh, pust' sebe. Kakoj smysl bezhat' po zheleznoj doroge, esli  marshrut
izvesten vlastyam? Dadut telegrammu i arestuyut na pervoj zhe stancii.
     Pridetsya vybirat'sya iz Moskvy kak-to inache.
     --  Ne mogu  ya  k ego siyatel'stvu, Frol Grigor'evich. Moi obstoyatel'stva
takovy, chto  ya vynuzhden pokinut' sluzhbu...  YA... YA  dolzhen srochno  uehat'. A
knyazyu ya vse ob®yasnyu v p-pis'me.
     Da-da!  Napisat'  obo  vsem  Dolgorukomu.   Pust'  hot'  kto-to  uznaet
podopleku etoj strashnoj i nepriglyadnoj istorii.
     -- CHego zrya bumagu perevodit'? -- dobrodushno pozhal plechami  Vedishchev. --
Obstoyatel'stva vashi ego siyatel'stvu preotlichno izvestny. Poedemte, samolichno
vse i  obskazhete. I pro ubivca  etogo,  chtob emu v geenne sgoret', i pro to,
kak vas policmejster-iuda obmanul.
     |rast Petrovich zadohnulsya:
     -- No... no kakim obrazom?! Otkuda vam vse izvestno?
     --  Imeem  svoi  vozmozhnosti,  -- tumanno otvetil  kamerdiner.  --  Pro
segodnyashnee vashe delo uznali zablagovremenno. YA i chelovechka svoego poslal --
posmotret',  chego  budet.  Ne  zaprimetili  tam?  Takoj  v  kartuze,  p'yanym
prikidyvalsya. On  voobshche-to trezvejshego povedeniya, v rot  ne beret, dazhe  na
pashu ne razgovlyaetsya. Za to i derzhu:  On i soobshchil, chto vy veleli izvozchiku
na Bryanskij ehat'. Oh,  nasilu ya za  vami pospel. A otyskal prosto promyslom
Bozh'im. Horosho, vashego kosoglazogo v bufete usmotrel, a to begaj tut po vsem
vagonam. Mne, podi, ne dvadcat' let, kak vam, sudar'.
     -- No izvestno li ego siyatel'stvu... chto zdes' delo osobennoj tonkosti?
     -- Net tut  nikakoj tonkosti,  i  delo  samoe  prostoe, policejskoe, --
otrezal  Vedishchev.  --  Vy   dogovorilis'  s  policmejsterom  podozritel'nogo
cheloveka zaarestovat',  moshennika, kotoryj sebya za ryazanskogo kupca vydaval.
Govoryat,  pochtennejshij  chelovek  --  nastoyashchij  Klonov-to, semi pudov  vesu.
Karachencev, dur'ya  bashka, vremya pereputal i prishlos' vam samomu zhizn'yu svoej
riskovat'. ZHalko, ne vyshlo  zlodeya zhiv'em vzyat'. Teper' ne  uznaem, kakoj  u
nego  umysel byl.  Nu,  horosho  hot' vy,  batyushka,  zhivoj  da  zdorovyj. Ego
siyatel'stvo uzh vse kak est' v Piter otpisal, samomu gosudaryu. A dal'she yasno:
policmejstera za  durost'  v  sheyu  pogonyat,  naznachat  novogo,  nu a  vashemu
vysokoblagorodiyu nagrazhdenie vyjdet. I ochen' prosto.
     --  Ochen' p-prosto?  -- peresprosil  |rast  Petrovich,  pytlivo  glyadya v
vycvetshie glazki starika.
     -- Kuda proshche. Ili eshche chego bylo?
     -- ...Net, bol'she nichego ne bylo, -- nemnogo podumav, otvetil Fandorin.
     -- Nu vot vidite. Ish', kakoj portfel'chik-to u vas. Horoshaya  veshch'. Podi,
inostrannoj raboty?
     --  Portfel' ne moj,  -- vstrepenulsya kollezhskij  asessor  (nikakoj  ne
byvshij, a samyj chto ni est'  dejstvitel'nyj). --  Sobirayus' v gorodskuyu Dumu
pereslat'.  Krupnoe pozhertvovanie  ot  anonimnogo  daritelya,  na  zavershenie
ustrojstva Hrama.
     -- I  sil'no  krupnoe?  --  vnimatel'no vzglyanul  na  molodogo cheloveka
kamerdiner.
     -- Pochti million rublej.
     Vedishchev odobritel'no kivnul.
     -- To-to Vladimiru Andreichu radost'. Pokonchim nakonec s Hramom, bud' on
neladen. Hvatit  iz gorodskoj kazny den'gi tyanut'. -- On istovo zakrestilsya.
-- Oh,  ne perevelis'  na Rusi blagodeteli, daj  im Bog zdorov'ichka, a kogda
pomrut -- mirnogo uspokoeniya.
     Nedokrestivshis', Frol Grigor'evich vdrug spohvatilsya, zamahal rukami:
     -- Edem,  |rast Petrovich, edem, batyushka.  Ego  siyatel'stvo skazali, chto
bez vas  zavtrakat' ne syadut. A  u  nih rezhim --  v  poldevyatogo  nado kashku
kushat'. Na ploshchadi gubernatorskaya kareta  zhdet, vmig domchim. Ob aziate vashem
ne bespokojtes', ya ego k sebe zaberu, sami-to my  tozhe eshche ne zavtrakamshi. U
menya vcherashnih shtec s  potroshkami  celyj chugunok -- bol'no horoshi. A bubliki
eti vykinem -- nechego testom-to napirat'sya, odno puchenie zhivota.
     Fandorin  sochuvstvenno  posmotrel  na  Masu, kotoryj,  razduvaya nozdri,
blazhenno prinyuhivalsya k aromatu iz kul'ka. Bednyagu zhdalo tyazhkoe ispytanie.





     Literaturnyj proekt B.Akunina
     "Priklyucheniya |rasta Fandorina"
     Vse zhanry klassicheskogo kriminal'nogo romana v odnoj serii
     Izdano:
     "Azazel'" (1876) -- konspirologicheskij detektiv
     "Tureckij gambit" (1877) -- shpionskij detektiv
     "Leviafan" (1878) -- germetichnyj detektiv
     "Smert' Ahillesa" (1882) -- detektiv o naemnom ubijce
     "Osobye porucheniya"  (1886,1889)  --  povest' o  moshennikah  i povest' o
man'yake
     "Statskij sovetnik" (1891) -- politicheskij detektiv
     A potom:
     Velikosvetskij   detektiv,   dekadentskij   detektiv,   etnograficheskij
detektiv, misticheskij detektiv, nedetektivnyj detektiv i prochaya, i prochaya...
     V izdaniyah Zaharova s 1998 goda

     Otzyvy
     "KRUTO   SVARENNYJ  SYUZHET   DETEKTIVA,  MILYJ   GEROJ,  OCHAROVATELXNOE,
UTESHITELXNOE VREMYA  DEJSTVIYA, OTLICHNAYA STILIZACIYA TEKSTA I PREKRASNOE ZNANIE
REALIJ".
     Kommersant-daily

     "INTELLIGENTNAYA   PUBLIKA  DAVNO  UZHE  TOSKOVALA  O   KOM-TO  PODOBNOM.
OMERZENIE, S KOIM ONA OTVERGAET GRUBYE POLICEJSKIE  ISTORIJKI,.. DOLZHNO BYLO
BYTX  VOZNAGRAZHDENO   POYAVLENIEM  LEGKOGO,  NO  IZYASHCHNOGO  I  POBUZHDAYUSHCHEGO  K
RAZMYSHLENIYAM PISATELYA. ESLI BY BAKUNINA NE BYLO, EGO STOILO BY VYDUMATX!"
     Afisha

     "KREPKOE ZHANROVOE NACHALO PRODUKTIVNO  SOCHETAETSYA S AVTORSKIM. |TO RAVNO
DALEKO  I  OT SKUCHNYH MILICEJSKIH  ROMANOV, I OT NOVORUSSKOGO UGARA. MOGUCHIJ
VTOROJ PLAN. KRASIVO, UMNO, STILXNO".
     Kul't lichnostej

     "TAKIE  RAZNYE  ROMANY.  NO  OTO VSEH  VKUSNO  PAHNET  VELIKOJ  RUSSKOJ
LITERATUROJ.  VSE  RAZVIVAYUTSYA DINAMICHNO, PO LUCHSHIM ZAPADNYM STANDARTAM. VSE
NA  ODNOM  VYSSHEM  UROVNE  VLADENIYA  MATERIALOM,  KAK  ISTORICHESKIM,  TAK  I
LITERATURNYM".
     Ex Libris

     "EDINSTVENNYJ DETEKTIV, SOCHETAYUSHCHIJ OSTROUMNUYU PARADOKSALXNOSTX SYUZHETA S
BLESTYASHCHEJ STILIZATORSKOJ MANEROJ".
     Izvestiya

     "GLYANCEVYE  ROMANY  B.AKUNINA  MOGUT  PRIMIRITX S KOMMERCHESKIM  PISXMOM
LYUBITELEJ IZYASHCHESTVA I SLOVESNOSTI".
     Vremya MN

     "GLYANCEVAYA   SLOVESNOSTX  OCHENX  VYSOKOGO   UROVNYA,  YUVELIRNYJ   SYUZHET,
TONCHAJSHAYA STILIZACIYA, BOGATYJ KULXTURNYJ SLOJ, SILXNYE |MOCII".
     Neprikosnovennyj zapas

     "CHITATELX, VZYAVSHIJ  V  RUKI TRUD  AKUNINA, DOLZHEN  ZNATX  NAPERED,  CHTO
NIKAKIH DEL ON  NE  PEREDELAET, NIKAKIH TELEPROGRAMM NE UVIDIT  I KO  SNU NE
OTPRAVITSYA ROVNO NA TOT VREMENNOJ OTREZOK, CHTO POTREBUETSYA EMU DLYA PROCHTENIYA
DETEKTIVA  DO  POSLEDNEJ  STROKI.  BUDTO  CHERT  KAKOJ  SVIL GNEZDO  SVOE  NA
NEUTOMIMOM PERE PISATELYA  I ZASTAVLYAET EGO  VYPISYVATX NECHTO TAKOE, CHTO I NE
VIDANO NIKOGDA BYLO V PRIRODE. NAPISANO I VPRYAMX  TAK,  DA ESHCHE TAKIM CHISTYM,
FILIGRANNYM  RUSSKIM YAZYKOM, CHTO  IZGOTOVITELI I GONITELI MAKULATURNYH VOLN,
KAKOVYE SAMOZVANNO DERZAYUT  IMENOVATXSYA PISATELYAMI, DOLZHNY LIBO  POKONCHITX S
SOBOJ  PUTEM  VYSTRELIVANIYA IZ  PISTOLETA  "LEPAZH"  V VISOK,  LIBO ZARYDATX,
OCHISTITXSYA I NACHATX DRUGUYU ZHIZNX.
     TRUD B.AKUNINA  -- ZHIVOE NAPOMINANIE  O TOM, CHTO  NET VYSOKIH  I NIZKIH
ZHANROV, A ESTX HOROSHAYA I PLOHAYA LITERATURA".
     |ho Moskvy


Last-modified: Sun, 21 Oct 2001 08:41:22 GMT
Ocenite etot tekst: