Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------------------
     © Copyright Boris Akunin
     WWW: http://www/akunin.ru
     IZDATELXSKIJ DOM "ZAHAROV", Moskva, 2001 g.
     BiblioNet http://book.pp.ru/ & OCR WayFinder
----------------------------------------------------------------------------
     dikensovskij detektiv



     Snachala-to ee, konechno, ne tak zvali, a  obyknovenno,  kak  polagaetsya.
Malan'ya tam ili, mozhet, Agrippina.  I  familiya  tozhe  imelas'.  Kak  zhe  bez
familii? |to von u ZHuchki, chto po dvoru begaet, familii  net,  a  u  cheloveka
bespremenno dolzhna byt', na to on i chelovek.
     No kogda Sen'ka Skorik ee vpervye uvidal,  prozvan'e  u  nee  bylo  uzhe
nyneshnee. Nikto po-drugomu pro nee ne govoril, imeni-familii ne pomnil.
     A uvidal on ee tak.
     Sideli s pacanami na skamejke,  pered  deryuginskoj  bakalejkoj.  Kurili
tabak, lyasy tochili.
     Vdrug pod«ezzhaet sharaban: shiny dutye, spicy v zolotoj  cvet  krashennye,
verh zheltoj kozhi. I vyhodit iz nego  devka,  kakih  Sen'ka  nikogda  eshche  ne
vidyval, dazhe na Kuzneckom mostu, dazhe  na  Krasnoj  ploshchadi  v  prestol'nyj
prazdnik. Net, ne devka, a devushka ili,  pravil'nee  skazat',  deva.  CHernye
kosy na golove vencom ulozheny, na plechah  shelkovyj  mnogocvetnyj  platok,  i
plat'e tozhe shelkovoe, perelivchatoe, no delo ne v platke i ne v plat'e. Ochen'
uzh u nej lico bylo  takoe...  dazhe  ne  vyskazhesh',  kakoe.  Posmotrish'  -  i
obomleesh'. Nu, Sen'ka i obomlel.
     - |to chto za frya? - sprosil i,  chtob  vidu  ne  podat',  splyunul  cherez
stisnutye zuby v storonu (dal'she vseh etak cyknut' mog, na  celuyu  sazhen'  -
rot-to s shcherbinoj, udobno).
     Proha v otvet: mol, srazu  vidat',  chto  ty,  Skorik,  u  nas  nedavno.
(Sen'ka i pravda na Hitrovke togda eshche tol'ko prizhivalsya, nedeli dve  kak  s
Suharevki deru dal). Sam ty, govorit, frya. |to zh Smert'!
     Sen'ka srazu ne  soobrazil,  pri  chem  tut  smert'.  Podumal,  u  Prohi
priskazka takaya - mol, smert' do chego horosha.
     I  to  -  horosha  byla,  ne  otorvesh'sya.  Lob  vysokij,  chistyj.  Brovi
koromyslicami, kozha belaya, guby alye, a glaza - uh,  chto  za  glaza.  Sen'ka
takie vidal na Konnoj ploshchadi,  u  loshadej  turkestanskoj  porody:  bol'shie,
vlazhnye i pri etom budto ogon'kami svetyatsya. Tol'ko u devushki-devy,  chto  iz
sharabana vyshla, glaza eshche luchshe byli, chem u teh loshadej.
     Glyadit Sen'ka na raschudesnuyu osobu, glazami hlopaet,  a  Mihejka  Filin
tabachnuyu kroshku s guby smahnul i loktem v bok: ty, govorit,  Skorik,  pyal'sya
da meru znaj. A to tebe Knyaz'  uhi  obrezhet  i  zhrat'  zastavit,  kak  togda
baryshnika   volokolamskogo   zastavil.   Tozhe   Smert'   emu   priglyanulas',
baryshniku-to. Vot i dopyalilsya.
     I opyat' Sen'ka pro "smert'" ne slobastil - ochen'  uzh  sozhrannymi  ushami
zainteresovalsya.
     - I chego etot baryshnik, sozhral? - udivilsya on. - YA by nipochem ne stal.
     Proha piva iz gorlyshka othlebnul. Stal by, govorit. Esli b  Knyaz'  tebya
po-horoshemu poprosil, po-vezhlivomu, stal by kak milen'kij i  eshche  spasibochki
skazal, ochenno vkusno. Baryshnik odno uho-to pozheval-pozheval,  proglotit'  ne
mozhet, a Knyaz' emu uzh vtoroe ottyapal i suet. I, chtob potoraplivalsya, perom v
bryuho pokalyvaet. Posle u volokolamca bashka vsya zagnoilas', raspuhla.  Povyl
paru den'kov, da i podoh, tak i ne doehal do svoego Volokolamska. Vo  kak  u
nas na Hitrovke-to. Ty, Skorik, motaj na us.
     Pro Knyazya Sen'ka, samo soboj, slyhal, hot' i tersya na Hitrovke nedolgoe
vremya. Pro Knyazya kto zh ne slyhal? Samyj riskovyj na vsyu Moskvu naletchik.  Na
rynkah pro nego govoryat, v gazetah pishut. Psy na nego  ohotyatsya,  da  tol'ko
kogti u nih  korotki.  Hitrovka,  ona  svoego  ne  vydast  -  znaet,  chto  s
vydavalycikami byvaet.
     A uho svoe zhrat' ya vse odno by ne stal, podumal  Sen'ka.  Luchshe  uzh  na
nozh.
     - Ona chego, Knyazeva maruha, chto li? - sprosil on pro udivitel'nuyu  devu
- tak, iz lyubopytstva. Reshil pro sebya, chto glazet' na nee bol'she  ne  budet,
bol'no nuzhno. Da i ne na kogo bylo, ona uzhe v lavku voshla.
     "Fto li", peredraznil Proha (iz-za vybitogo zuba u Sen'ki ne vse  slova
kak nado vygovarivalis'). Sam ty, govorit, maruha.
     Na Suharevke kto pacana maruhoj obzyval - za takoe srazu  metelili  bez
poshchady, i  Sen'ka  pricelilsya  bylo  vmazat'  Prohe  v  kostlyavuyu  haryu,  no
peredumal. Vo-pervyh, mozhet, u nih tut  na  Hitrovke  drugie  obyknoveniya  i
skazano bylo ne v obidu. Vo-vtoryh, Proha -  parnishche  zdorovennyj,  tut  eshche
poglyadet', kto kogo otmetelit. A v-tret'ih, ochen' uzh  hotelos'  pro  devushku
etu poslushat'.
     Nu Proha polomalsya nemnozhko i rasskazal.
     ZHila ona, kak polozheno, pri otce-materi, ne to v Dobroj Slobode, ne  to
na Razgulyae, koroche, gde-to v toj storone. Devka vyrosla vidnaya, sladkaya, ot
zhenihov otboyu ne bylo. Nu i sosvatali ee, kak v  vozrast  voshla.  Ehali  oni
venchat'sya v cerkov', ona i zhenih ee. Vdrug dva  kobelya  chernyh,  agromadnyh,
pryamo pered sanyami cherez dorogu - shmyg. Esli b togda dogadat'sya, da  molitvu
prochest', glyadish',  po-drugomu  by  slozhilos'.  Ili  hot'  by  krestom  sebya
osenit'. Tol'ko nikto ne dogadalsya ili, mozhet,  ne  uspeli.  Loshadi  kobelej
chernyh napugalis', ponesli, i na povorote bultyh s berezhka  v  YAuzu.  ZHeniha
nasmert' razdavilo, kucher potop, a devke nichego, ni carapki.
     Ladno, vsyako byvaet. Povezli ego horonit', parnya etogo.  Ona,  nevesta,
ryadom s grobom shla. Ubivalas' uzhas kak - ochen', govoryat, ego lyubila.  A  kak
stali  cherez  most  pereezzhat',  naprotiv  togo  samogo   mesta,   gde   vse
priklyuchilos', ona vdrug kak kriknet - proshchaj, mol, narod hristianskij  -  da
cherez ogradku, da s mosta golovoj vniz. Nakanune primorozilo,  na  reke  led
tolstennyj, tak chto po vsemu sledovalo ej sebe bashku  vdrebezgi  raskolotit'
ili sheyu perelomat'. No vyshlo po-drugomu.  Popala  ona  pryamikom  v  polyn'yu,
sverhu ledkom chut'-chut' zarosshuyu i snezhkom priporoshennuyu. Ushla  pod  vodu  s
golovkoj, i net ee.
     Nu, vse dumayut, potopla. Begayut, rukami mashut.  A  ee,  utoplennicu-to,
podo l'dom sazhenej s poleta  provoloklo,  da  iz  prorubi,  gde  baby  bel'e
stirali, vykinulo.
     Podcepili ee bagrom ili chem tam, vytashchili.  Ona  po  vidu  kak  mertvaya
byla,  belaya  vsya,  no  polezhala,  otogrelas'  i  opyat'  hot'  by  chto   ej.
ZHivehon'kaya.
     Za  takuyu  koshach'yu  zhivuchest'  prozvali  ee  ZHivaya,  a  inye   nazyvali
Bessmertnoj, no eto eshche ne okonchatel'noe ee prozvishche bylo. Potom pomenyalos'.
     Prohodit god  ili,  mozhet,  poltora,  roditeli  ee  davaj  snova  zamuzh
vydavat'.  Devka-to  pushche  prezhnego  rascvela.  Posvatalsya   kupchina   odin,
nemolodoj, no sil'no bogatyj. Ej-to, ZHivoj, vse ravno bylo, za  kupchinu  tak
za kupchinu. Kto ee togda znal, skazyvayut, chto skuchala  ona  ochen'  o  zhenihe
svoem - o tom, pervom, chto rasshibsya.
     I chto zhe? Novyj zhenih za den' do svad'by, v cerkvi,  na  utrennej,  kak
zahripit, rukami zapoloshchet - i bryk nabok. Nogoj podergal, gubami  poshlepal,
i so svyatymi upokoj. Kondrashka ego prihvatil.
     Posle etogo sluchaya zamuzh ona hodit' bol'she ne stala, a v skorom vremeni
sbezhala iz roditel'skogo doma s barinom odnim, iz voennyh. Stala  u  nego  v
dome zhit', na Arbate. I sovsem kralya sdelalas':  odevalas'  po-gospodski,  k
otcu-materi priezzhala v lakovoj kolyaske, s kruzhevnym zontikom. Oficer  darom
chto zhenit'sya na nej ne mog, blagosloveniya ot otca emu na eto ne bylo, a dushi
v nej ne chayal, bezumno ee obozhal.
     No tol'ko i tret'ego ona sgubila. Byl on,  barin  etot,  krepkij  soboj
molodec, krov' s molokom, a kak pozhil s neyu skol'ko-to, vdrug nachal chahnut'.
Blednyj stal, hilyj, nogi ego ne derzhat. Doktora s nim bilis'-bilis'.  I  na
vody ego, i v zagranicy, da vse  popustu.  Skazyvali,  rak  v  nem  kakoj-to
zavelsya i kleshnyami svoimi vsyu vnutrennyuyu emu razodral.
     Nu a kak ona oficera svoego shoronila, tut uzh do vseh,  dazhe  do  samyh
nedoumnyh doshlo: neladno s devkoj. Togda-to prozvishche ej i peremenili.
     Nazad v slobodu ej hodu ne bylo, da i ne hotela ona. ZHizn' u nej  poshla
sovsem drugaya. Obychnyj narod ee storonilsya. Ona mimo idet  -  krestyatsya,  da
cherez plecho plyuyut.  A  kleilis'  k  nej  izvestno  kto  -  fartovye  rebyata,
otchayannye, komu i smert' nipochem. Ona ved', kak  iz  barina  togo  sok  ves'
vysosala, von kakaya stala, sam vidal. Mozhno skazat', pervaya  na  vsyu  Moskvu
raskrasavica.
     Tak dal'she i poshlo. Kol'sha SHtyr' (zabiroha byl znamenityj,  na  Meshchanah
promyshlyal) s nej mesyaca dva pogulyal - svoi zhe rebyata ego na nozhi  postavili,
slam ne podelili.
     Potom YAshka Kostromskoj byl, konokrad.  CHistokrovnyh  rysakov  pryamo  iz
konyushen uvodil, cyganam prodaval za ogromnye den'zhishchi. Inoj raz  v  karmanah
po neskol'ku tyshch nosil. Nichego dlya nee  ne  zhalel,  pryamo  v  zolote  kupal.
Zastrelili YAshku psy legavye, polgoda tomu.
     Teper' vot Knyaz' s nej. Mesyaca tri uzhe. To-to on i kurazhitsya,  to-to  i
besnuetsya. Ran'she byl vor kak vor, a nyne emu  cheloveka  konchit',  chto  muhu
razdavit'. Vse potomu chto so Smert'yu svyazalsya i ponimaet: nedolgo emu teper'
zemlyu toptat'. Priskazka est': pozval smert' v  gosti,  budesh'  na  pogoste.
Prozvishche - ono nesprosta daetsya, da eshche takoe.
     - CHto za  prozvishche-to?  -  ne  vyderzhal  Sen'ka,  slushavshij  rasskaz  s
razinutym rtom. - Ty, Proha, tak i ne skazal.
     Proha na nego vylupilsya,  kostyashkami  sebya  po  lbu  postuchal.  Nu  ty,
govorit, syroj-nepropechennyj. I chego tebya tol'ko Skorikom klichut? YA zh  tebe,
govorit, bityj chas tolkuyu. Smert' - vot kakoe u nej  prozvishche.  Vse  ee  tak
zovut. Ona nichego, privykla, otklikaetsya.



     |to Proha dumal, chto u Sen'ki klichka takaya  -  Skorik.  Pacan  shustryj,
glazami vo vse storony strelyaet i na otvet lovkij, za  slovom  v  karman  ne
polezet, ottogo i prozvali. A na samom dele u  Sen'ki  prozvishche  ot  familii
vzyalos'. Tak roditelya imenovali: Skorikov Trifon Stepanovich.  A  kak  teper'
imenuyut, odnomu Bogu izvestno. Mozhet, on teper' i ne Trifon Stepanych  vovse,
a kakoj-nibud' angel Trifaniil. Hotya papasha v angely navryad li popal - vse zh
taki  vypival  sil'no,  hot'  i  dobryj  byl  chelovek.  A  vot   mamka,   ta
vsenepremenno gde-nibud' nepodaleku ot Svetlogo Prestola obretaetsya.
     Sen'ka chasto pro eto dumal, kto  iz  rodnyh  kuda  popal.  Naschet  otca
somnevalsya, a pro mat' i bratikov-sestrichek,  chto  vmeste  s  roditelyami  ot
holery prestavilis', uveren byl i dazhe o Carstvii Nebesnom dlya nih ne  molil
- znal, i bez togo tam oni.
     Holera k nim v slobodu tri goda tomu navedalas',  mnogo  kogo  s  soboj
zabrala. Iz vseh Skorikovyh  tol'ko  Sen'ka  i  brat  Vanya  na  belom  svete
zacepilis'. K dobru li, k hudu li - eto eshche kak posmotret'.
     Dlya Sen'ki-to skoree k hudu, potomu chto zhizn' dlya nego s teh por sovsem
drugaya poshla. Papasha  prikazchikom  sluzhil  pri  bol'shom  tabachnom  magazine.
ZHalovan'e  imel  horoshee,  tabak  besplatno.  V  maloletstve  Sen'ka  vsegda
odet-obut byl. Kak govoritsya, bryuho syto i rozha myta. Gramote i arifmetike v
polozhennyj srok obuchen, dazhe v Kommercheskoe uchilishche polgoda othodit'  uspel,
no kak osirotel, uchenie konchilos'. Da lyad by  s  nim,  s  ucheniem,  nevelika
poterya, ne o nem pechal'.
     Bratu Van'ke povezlo, ego vzyal k sebe mirovoj sud'ya Kuvshinnikov, chto  u
papashi vsegda anglijskij tabak pokupal. U sud'i zhena byla, a detej ne  bylo,
vot on Vanyatku i zabral, potomu chto malen'kij i puhlen'kij.
     A Sen'ka uzh bol'shoj byl, moslastyj, sud'e takoj bez interesu. I  zabral
k sebe Sen'ku dvoyurodnyj dyad'ka Zot Larionych na Suharevku. Tam-to Skorik  ot
ruk i otbilsya.
     A kak bylo ne otbit'sya?
     Dyad'ka, gad bryuhatyj, derzhal vprogolod'. Za stol  s  sem'ej  ne  sazhal,
darom chto rodnaya krov'. Po subbotam dral - byvalo,  chto  za  delo,  no  chashche
prosto tak, dlya kurazhu. ZHalovan'ya ne daval nikakogo,  hotya  Sen'ka  v  lavke
nadryvalsya ne huzhe prochih rassyl'nyh, komu po vos'mi rublej  plachivalos'.  A
obidnej vsego, chto po utram Sen'ka dolzhen byl za troyurodnym  bratom  Grishkoj
ranec  v  gimnaziyu  taskat'.  Grishka  idet  sebe  vperedi  vazhnyj,  konfektu
landrinovuyu soset, a Sen'ka, znachit, za  nim  tashchitsya,  budto  krepostnoj  v
starodavnie vremena, s tyazhelennym rancem (Grishka inoj raz  ot  ozorstva  eshche
narochno kirpich vnutr' zasovyval). Ego by, Grishku etogo, kak chirej  vydavit',
chtob nos ne dral i ledencami delilsya. Ili tem samym kirpichom po  makushke,  a
nel'zya, terpi.
     Nu, Sen'ka i terpel, skol'ko mog. Schitaj, tri goda celyh.
     Konechno, i otygryvalsya tozhe, kogda mog. Nuzhno ved'  i  dushe  oblegchenie
davat'.
     Kak-to raz Grishke v podushku myshonka  zapustil.  Tot  noch'yu  na  svobodu
progryzsya, da u troyurodnogo bratca v volosah zaputalsya.  To-to  kriku  sredi
nochi bylo. I nichego, nikto na Sen'ku ne podumal.
     Ili   vot   na    poslednej    maslenoj,    kogda    v    dome    vsego
napekli-navarili-nazharili, a sirote dali  dva  blinka  dyryavyh  da  postnogo
maslica samuyu malost', Skorik oserchal i v  kotelok  s  gustymi  shchami  otvaru
ovsyanogo, chto ot zaporu dayut, plesnul. Pobegajte-ka, zhirnomyasye,  do  vetru,
rastryasites'. I tozhe s ruk soshlo - na smetanu nesvezhuyu podumali.
     Kogda poluchalos', meloch' vsyakuyu iz lavki taskal: nitki tam, nozhnicy ili
pugovicy.  CHego  mozhno,  na  Suharevskom  tolchke  prodaval,  vovse  nenuzhnoe
vykidyval. Tut, byvalo, chto i  drali,  no  po  odnomu  tol'ko  podozreniyu  -
vpryamuyu ulichen ni razu ne byl.
     Zato uzh kogda pogorel, to zharko, s dymom i  ognennymi  iskrami.  A  vse
zhalostlivoe  serdce,  iz-za  nego,  glupogo,  pozabyl  Sen'ka  o  vsegdashnej
ostorozhnosti.
     Poluchil vestochku ot bratca  Vani,  pro  kotorogo  tri  goda  slyhom  ne
slyhival. CHasto teshilsya, predstavlyaya,  kak  Vanyushe,  schastlivchiku,  u  sud'i
Kuvshinnikova horosho, ne to chto Sen'ke. A tut, znachit, pis'mo.
     Kak doshlo - udivitel'no. Na konverte oboznacheno: "Na Moskvu v Suharevku
bratiku Sene shto  u  dyadya  Zota  zhyvet".  |to  horosho  u  Zot  Larionycha  na
Suharevskoj pochte znakomyj pochtar' sluzhit, dogadalsya i prines, daj  emu  Bog
zdorov'ya.
     Pis'mo bylo vot kakoe.
     "Miloj bratik Senya kak ty zhivosh. A ya zhivu ochen ploho. Minya uchug  pisat'
bukvy a ischo rugayut i obizhayut hotya u minya skoro den angela. A ya  u  nih  kak
loshadku prosil a oni nivkakuyu. Priezhaj i zabiri minya ot etih nedobryh lyudej.
Tvoj bratik Vanyusha".
     Sen'ka kak prochital - ruki zatryaslis' i  slezy  iz  glaz.  Vot  tebe  i
schastlivchik! A  sud'ya-to  horosh!  Ditenka  malogo  izvodit,  igrushku  kupit'
zhiditsya. CHego togda sirotu na vospitanie bral?
     V obshchem, ochen' za Vanyatku obidelsya i reshil, chto budet  irod  poslednij,
esli brata v takom muchitel'stve brosit.
     Obratnogo adresa na konverte ne bylo, no pochtar' skazal,  chto  shtempel'
teplostanskij, eto za Moskvoj, ot Kaluzhskoj zastavy verst desyat' budet. A uzh
gde tam sud'ya zhivet, eto na meste sprosit' mozhno.
     Reshal Skorik nedolgo. Kak  raz  nazavtra  i  Ioann  vypadal,  Vanyushkiny
imeniny.
     Sobralsya Sen'ka v dorogu, brata vyruchat'. Esli Van'ke sovsem ploho -  s
soboj zabrat'. Luchshe uzh vmeste gore mykat', chem povroz'.
     Prismotrel  v  igrushechnom  magazine  na  Sretenke  kobylku  lakovuyu,  s
mochal'nym hvostom i beloj grivoj. Krasoty neskazannoj, no dorogushchaya  -  sem'
rublej s poltinnichkom. V polden', kogda u dyad'ki Zota v  lavke  odin  gluhoj
Nikifor ostalsya, podcepil Sen'ka gvozdem zamok na kasse, vynul vosem' rublej
i davaj Bog nogi. Pro rasplatu ne dumal. Bylo u Skorika  takoe  namerenie  -
vovse k dyad'ke ne vozvrashchat'sya, a ujti s bratom Van'ko na vol'noe  zhit'e.  K
cyganam v tabor ili eshche kuda, tam vidno budet.
     SHel do etih samyh Teplyh Stanov uzhas skol'ko, vse nogi ottoptal,  da  i
kobyla derevyannaya chem dal'she, tem tyazhelej kazalas'.
     Zato dom sud'i Kuvshinnikova  otyskal  legko,  pervyj  zhe  teplostanskij
zhitel' ukazal. Horoshij byl dom, s chugunnym kozyr'kom na stolbah, s sadom.
     V paradnuyu dver' ne polez - posovestilsya. Da, podi, i ne  vpustili  by,
potomu chto posle dolgoj dorogi byl Sen'ka ves'  v  pylishche,  i  rozha  poperek
rassechena, krov'yu sochitsya.  |to  za  Kaluzhskoj  zastavoj,  kogda  s  ustatku
pricepilsya szadi k kolymage, kucher,  gnida,  ozheg  knutom,  horosho  glaz  ne
vybil.
     Prisel Sen'ka na kortochki naprotiv doma, stal dumat', kak dal'she  byt'.
Iz otkrytyh okon sladko potren'kivalo - kto-to medlenno, neskladno  podbiral
kakuyu-to neizvestnuyu Sen'ke pesnyu. Inogda slyshalsya zvonkij golosok, ne inache
Vanyatkin.
     Nakonec, osmelev, Skorik podoshel, vstal na  pristupku,  zaglyanul  cherez
podokonnik.
     Uvidel bol'shuyu krasivuyu komnatu.  U  zdorovennogo  polirovannogo  yashchika
("pianino" nazyvaetsya, v uchilishche tozhe takoe bylo) sidel kudryavyj maloletok v
matrosskom kostyumchike, shlepal rozovymi pal'chikami po klavisham. Vrode Van'ka,
a vrode i ne on. Soboj gladen'kij, svezhen'kij - hot'  zamesto  pryanika  esh'.
Ryadom baryshnya v steklyshkah, odnoj rukoj listki  v  tetradke  na  podstavochke
perevorachivaet, drugoj rukoj pacanenka po zolotistoj  makushke  gladit.  A  v
uglu igrushek vidimo-nevidimo, i loshadok etih, kuda pobogache  Sen'kinoj,  tri
shtuki.
     Ne uspel Skorik v tolk vzyat', chto za neponyatnost'  takaya  -  kak  vdrug
iz-za ugla kolyaska vykatyvaet,  paroj  zapryazhennaya.  Edva  uspel  soskochit',
prizhat'sya k zaboru.
     V kolyaske sidel sam sud'ya Kuvshinnikov,  Ippolit  Ivanovich.  Sen'ka  ego
srazu priznal.
     Van'ka iz okna vysunulsya, da kak zakrichit:
     - Privez? Privez?
     Sud'ya zasmeyalsya, na zemlyu slez. Privez, govorit. Neuzhto ne vidish'. Kak,
govorit, zvat' ee budem?
     I tol'ko  teper'  Sen'ka  razglyadel,  chto  k  kolyaske  szadi  zherebenok
privyazan, ryzhij, s kruglymi bokami. Dazhe ne zherebenok, a vrode kak  vzroslaya
loshad', no tol'ko malen'kaya, ne mnogim bole kozy.
     Van'ka davaj vereshchat': "Poni! U menya budet nastoyashchij  poni!"  A  Sen'ka
povernulsya i pobrel sebe obratno k Kaluzhskoj  zastave.  Savrasku  derevyannuyu
ostavil v trave u obochiny, puskaj pasetsya. Van'ke ne nuzhna - mozhet,  drugomu
kakomu rebyatenku sgoditsya.
     Poka shel, mechtal, kak projdet skol'ko-to vremeni,  vsya  Sen'kina  zhizn'
chudesno peremenitsya, i priedet on syuda  snova,  v  siyayushchej  karete.  Vyneset
lakej kartochku s zolotymi bukvami, na kotoroj pro Sen'ku vse v  luchshem  vide
propisano,  i  eta  baryshnya,  so  steklyshkami,  skazhet  Vanyatke:  mol,  Ivan
Trifonovich,  k  vam  bratec  pozhalovali,  s  vizitom.  A  na  Sen'ke  kostyum
sheviotovyj, gamashi na pugovkah i palochka s kostyanym nabaldashnikom.
     Dotashchilsya do domu uzhe zatemno. Luchshe b vovse  ne  vozvrashchalsya  -  srazu
sbezhal.
     Dyad'ka Zot Larionych pryamo s poroga tak zvezdanul, chto iskry iz glaz,  i
zub perednij vysadil, cherez kotoryj  teper'  plevat'  udobno.  Posle,  kogda
Sen'ka upal, Zot Larionych ego eshche nogami po rebram ohazhival i  prigovarival:
eto cvetochki, yagodki  vperedi.  V  policiyu,  krichal,  na  tebya  nazhalovalsya,
gospodinu okolotochnomu zayavleniyu otpisal. Za  vorovstvo  v  tyur'mu  pojdesh',
kur-vin syn, tam tebe uma propishut. I eshche grozilsya-layalsya po-vsyakomu.
     Nu Skorik i sbezhal. Kogda dyad'ka, rukami-nogami mahat' umayavshis',  stal
so steny koromyslo snimat', na chem baby vodu nosyat, dunul Sen'ka  iz  senej,
splevyvaya krovyanku i razmazyvaya po rozhe slezy.
     Noch' protryassya ot holoda na Suharevskom rynke, pod vozom sena.  Strast'
do chego zhalko sebya bylo, rebra nyli, morda pobitaya bolela i eshche ochen'  zhrat'
hotelos'. Poltinnik, chto ot kobyly ostalsya, Sen'ka eshche vchera proel i  teper'
u nego v karmane, kak v priskazke, obretalis' golyj v bane, vosh' na  arkane,
da s polbanki dyr ot baranki.
     Na rassvete ushel s Suharevki, ot greha podal'she. Koli  Zot  Larionych  v
okolotok yabedu nakatal, zacapaet Sen'ku pervyj zhe gorodovoj i v  kutuzku,  a
ottuda neskoro vyjdesh'. Nado bylo podavat'sya tuda, gde Skorikova lichnost' ne
primel'kalas'.
     Poshel na drugoj rynok, chto na Staroj-Novoj ploshchadi, pod  Kitajgorodskoj
stenoj. Tersya bliz  obzhornogo  ryada,  vdyhal  nosom  zapah  pecheva,  glazami
postrelival - ne zazevaetsya li kakaya iz torgovok. No styanut' robel - vse  zhe
nikogda vot tak, v otkrytuyu ne voroval. A nu  kak  pojmayut?  Utopchut  nogami
tak, chto Zot Larionych rodnoj mamushkoj pokazhetsya.
     Brodil po rynku, ot ulicy Solyanki derzhalsya v storone. Znal, chto tam, za
neyu, Hitrovka, samoe strashnoe na Moskve mesto. Na Suharevke,  konechno,  tozhe
farmazonshchikov i shchipachej polno,  tol'ko  kuda  im  do  hitrovskih.  Vot  gde,
rasskazyvali, zhut'-to. Kto chuzhoj sun'sya - vraz dogola razdenut, i eshche  skazhi
spasibo, esli zhivoj nogi unesesh'. Nochlezhki tam  strashennye,  s  podvalami  i
podzemnymi  shronami.  I  katorzhniki  tam  beglye,  i  dusheguby,  i   prosto
p'yan'-rvan' vsyakaya. Eshche govorili, esli kakie iz nedorostkov tuda zabredut, s
koncami propadayut. Budto by est' tam takie lyudi osobye,  hapuny  nazyvayutsya.
Hapuny eti mal'chishek, kotorye bez provozhatyh, otlavlivayut i po  pyati  rublej
zhidam s tatarami v tajnye doma na razvrat prodayut.
     Potom-to okazalos' - brehnya eto. To est' pro nochlezhki i rvan' pravda, a
hapunov nikakih na Hitrovke netu. Kogda  Sen'ka  svoim  novym  bratanam  pro
hapunov bryaknul, to-to smehu bylo.  Proha  skazal,  kto  iz  pacanov  zhelaet
legkuyu den'gu sshibit' - eto zaradi Boga, a nasil'no mal'cov poganit'  ni-ni,
Obchestvo takogo ne dozvolyaet. Prirezat' po nochnomu vremeni -  eto  zaprosto.
Sp'yanu  ili  esli  kakoj  baklan  sduru  zaletit.  Nedavno   vot   nashli   v
Podkopaevskom odnogo: bashka vsmyatku, pal'cy pryamo s perstnyami  pootrezany  i
glaza vykoloty. Sam vinovat. Ne lez', kuda ne zvali. Na to i kot, chtob  myshi
ne zhireli.
     Zachem glaza-to kolot'? - ispugalsya Sen'ka.
     A Mihejka Filin smeetsya: podi, sprosi u teh, kto kolol.
     No razgovor etot uzhe posle byl, kogda Sen'ka sam hitrovancem sdelalsya.
     Bystro vse vyshlo i prosto - mozhno skazat', chihnut' ne uspel.
     Primerivalsya Skorik, v  sbitennom  ryadu,  chego  by  utyrit',  hrabrosti
nabiralsya, a tut vdrug shum, gam, krik.  Baba  kakaya-to  oret.  Karaul,  mol,
obokrali, koshel' vynuli, derzhi vorov! I  dvoe  pacanov,  Sen'kinyh  primerno
let, nesutsya pryamo  po  prilavkam,  tol'ko  miski  da  kruzhki  iz-pod  sapog
razletayutsya. Odnogo, kotoryj ponizhe, sbitenshchica ruchishchej za poyas shvatila, da
na zemlyu i sdernula. Popalsya, krichit, volchina! Nu uzho budet tebe!  A  vtoroj
vorenok, vostronosyj, s lotka sprygnul, i tetke etoj rraz kulakom v uho. Ona
somlela i nabok - bryk (u Prohi zavsegda  pri  sebe  svinchatka,  eto  Sen'ka
potom uznal). Vostronosyj dernul vtorogo za ruku, dal'she bezhat',  no  k  nim
uzhe so vseh chetyreh storon podstupalis'. Za sbitenshchicu ushiblennuyu,  naverno,
do smerti by oboih uhodili, esli b ne Skorik.
     Kak Sen'ka zaoret:
     - Pravoslavnye! Kto rup' serebryanyj obronil? Nu, k nemu i kinulis':  ya,
ya! A on mezh protyanutyh ruk proskol'znul i voryatam, na begu:
     - CHto zyavites'? Nogi!
     Oni za nim pripustili, a  kogda  Sen'ka  podle  podvorotni  zameshkalsya,
obognali i rukoj mahnuli - za nami, mol, davaj.
     V tihom meste otdyshalis', poruchkalis'. Mihejka Filin (tot, chto pomen'she
i poshchekastej) sprosil: ty chej, otkuda?
     Sen'ka v otvet:
     - Suharevskij.
     Vtoroj, chto Prohoj nazvalsya, oskalilsya, budto smeshnoe uslyhal. A  chego,
govorit, tebe na Suharevke ne sidelos'?
     Sen'ka molcha splyunul cherez vybityj zub - ne uspel togda eshche  s  obnovoj
obvyknut'sya, no vse ravno arshina na tri, ne men'she.
     Skazal skupo:
     - Nel'zya mne tam bol'she. Ne to v tyur'mu.
     Pacany poglyadeli na Skorika uvazhitel'no. Proha po plechu hlopnul.  Aida,
govorit, s nami zhit'. Ne robej, s Hitrovki vydachi net.



     S pacanami, znachit, zhili tak.
     Dnem hodili tyrit', noch'yu - bombit'.
     Tyrili vse  bol'she  na  toj  zhe  Staroj  ploshchadi,  gde  rynok,  ili  na
Marosejke, gde torgovye lavki,  ili  na  Varvarke,  u  prohozhih,  inogda  na
Il'inke, gde bogatye kupcy i  birzhevye  maklery,  no  dal'she  ni-ni.  Proha,
starshoj, nazyval eto "v odnom dere ot Hitrovki" - v smysle,  chtob  v  sluchae
chego mozhno bylo dernut' do hitrovskih podvoroten i zakoulkov,  gde  tyrshchikov
hren pojmaesh'.
     Tyrit' Sen'ka nauchilsya bystro. Delo legkoe, veseloe.
     Mihejka  Filin  "karasya"  vysmatrival  -  cheloveka  porazzyavistej  -  i
proveryal, pri den'gah li. Takaya u  nego,  u  Filina,  rabota  byla.  Projdet
blizehon'ko, potretsya i bashkoj znak podaet: est', mol, lopatnik, mozhno.  Sam
nikogda ne shchipal - talanta u nego takogo v pal'cah ne bylo.
     Dal'she Skorik vstupal. Ego zabota, chtob  "karas'"  rot  razinul  i  pro
karmany pozabyl. Na  to  raznye  zahodcy  imeyutsya.  Mozhno  s  Filinym  draku
zateyat', narod na eto poglazet' lyubit. Mozhno vzyat' i  posered'  mostovoj  na
rukah projtis', poteshno drygaya nogami (eto Sen'ka syzmal'stva umel). A samoe
prostoe - svalit'sya "karasyu" pod nogi, budto v  paduchej,  i  zaorat':  "Liho
mne, dyaden'ka (ili teten'ka, eto uzh po obstoyatel'stvam). Pomirayu!" Tut, esli
chelovek  serdobol'nyj,  nepremenno  ostanovitsya  posmotret',  kak   paren'ka
korchit; a esli dazhe suhar' popalsya i  dal'she  sebe  pojdet,  tak  vse  ravno
oglyanetsya - lyubopytno zhe. Prohe tol'ko togo i nado. CHik-chirik, gotovo.  Byli
denezhki vashi, stali nashi.
     Bombit' Sen'ke nravilos' men'she. Mozhno skazat',  sovsem  ne  nravilos'.
Vecherom, opyat'-taki gde-nibud' poblizhe k  Hitrovke,  vysmatrivali  odinokogo
"bobra" (eto  kak  "karas'",  tol'ko  vypimshi).  Tut  opyat'  Proha  glavnyj.
Podletal szadi i s razmahu kulakom  v  visok,  a  v  kulake  svinchatka.  Kak
svalitsya "bober", Skorik s Filinom s dvuh  storon  kidalis':  den'gi  brali,
chasy, eshche tam chego, nu i pidzhak-shtiblety tozhe sdergivali, koli stoyushchie. Esli
zhe "bober" ot svinchatki ne padal, to s takim  bugainoj  ne  vyazalis':  Proha
srazu ulepetyval, a Skorik s Filinom i vovse iz podvorotni nosu ne sovali.
     Tozhe, v obshchem, delo nehitroe - bombit', no  protivnoe.  Sen'ke  snachala
zhutko bylo - nu kak Proha  cheloveka  do  smerti  zashibet,  a  potom  nichego,
privyk. Vo-pervyh, vse zh taki svinchatkoj b'et, ne kastetom  i  ne  kistenem.
Vo-vtoryh, p'yanyh, izvestno, Bog berezhet. Da i bashka u nih krepkaya.
     Slam prodavali slamshchikam  iz  buninskoj  nochlezhki.  Inoj  raz  na  krug
rublishka vsego vyhodil, v udachnyj zhe den' do pyati chervoncev. Esli rublishka -
eli "sobach'yu radost'" s chernyashkoj. Nu a esli pri horoshem habare,  togda  shli
pit' vino v "Katorgu" ili v  "Sibir'".  Posle  polagalos'  idti  k  lahudram
(po-hitrovski "mamzel'kam"), kobelit'sya.
     U Prohi i u Filina mamzel'ki svoi byli, postoyannye. Ne maruhi, konechno,
kak u nastoyashchih vorov - stol'ko ne dobyvali, chtob  tol'ko  dlya  sebya  maruhu
derzhat', no vse-taki ne ulichnye. Inoj raz pozhrat'  dadut,  a  to  i  v  dolg
poveryat.
     Sen'ka tozhe skoro podrun'koj obzavelsya, Tashkoj zvat'.
     Prosnulsya Sen'ka v to utro pozdno. Sp'yanu nichego ne pomnil,  chto  vchera
bylo.  Glyadit  -  komnatenka  malen'kaya,  v  odno  zanaveshennoe  okoshko.  Na
podokonnike gorshki s cvetami: zheltymi, krasnymi, golubymi. V uglu, pryamo  na
polu, baba kakaya-to zhuhlaya, kostlyavaya  valyaetsya,  kashlem  buhaet,  krov'yu  v
tryapku plyuet - vidno, v chahotke.  Sam  Sen'ka  lezhal  na  zheleznoj  krovati,
golyj, a na drugom konce krovati, svernuv nogi po-turecki,  sidela  devchonka
let trinadcati, smotrela v kakuyu-to knizhku i cvety raskladyvala. Pritom  pod
nos sebe chto-to prigovarivala.
     - Ty chego eto? - sprosil Sen'ka osipshim golosom.
     Ona ulybnulas' emu. Glyadi, govorit, eto belaya akaciya -  chistaya  lyubov'.
Krasnyj bal'zamin - neterpenie. Barbaris - otkaz.
     On podumal, malahol'naya. Ne znal eshche togda, chto  Tashka  cvetochnyj  yazyk
izuchaet.  Podobrala  gde-to  knizhonku  "Kak  razgovarivat'  pri   posredstve
cvetov", i ochen' ej eto ponravilos' - ne slovami, a cvetami iz«yasnyat'sya. Ona
i treshnicu, chto ot Sen'ki za noch' poluchila, pochti vsyu  na  cvety  potratila.
Sbegala s utra na bazar, nakupila celuyu ohapku vsyakoj travy-muravy  i  davaj
raskladyvat'. Takaya uzh ona, Tashka.
     Sen'ka u nej togda chut' ne ves' den' provel.  Snachala  lechilsya,  rassol
pil.  Potom  poel  hleba  s  chaem.  A  posle  uzhe  tak  sideli,  bez   dela.
Razgovarivali.
     Tashka okazalas' devka horoshaya, hot' i ne bez priduri. Vzyat' hot'  cvety
eti ili mamku ee, p'yanchuzhku gor'kuyu, chahotochnuyu, ni na chto negodnuyu. CHego  s
nej vozit'sya, zrya den'gi perevodit'? Vse odno pomret.
     A vecherom, pered tem kak na ulicu idti, Tashka vdrug govorit: Sen', mol,
a davaj my s toboj budem tovarishchi.
     On govorit:
     - Davaj.
     Scepilis'  mizincami,  potryasli,  potom  v  usta  pocelovalis'.   Tashka
skazala, chto tak mezhdu tovarishchami polozheno. A  kogda  Sen'ka  posle  poceluya
nachal ee lapat', ona emu: ty chego, govorit. My zh tovarishchi. Tovarishcha kobelit'
- poslednee delo. Da  i  ne  nuzhno  tebe  so  mnoj,  u  menya  francuzka,  ot
prikazchika odnogo podcepila. Budesh' so mnoj vaksit'sya -  nos  tvoj  soplivyj
otvalitsya.
     Sen'ka perepoloshilsya:
     - Kak francuzka? CHego zh ty vchera ne skazala?
     Vchera, govorit, ty mne nikto byl, klient,  a  teper'  my  tovarishchi.  Da
nichego, Sen'ka, ne puzhajsya, bolezn' eta ne  ko  vsyakomu  pristaet  i  redko,
kogda s odnogo raza.
     On malost' uspokoilsya, no zhalko ee stalo.
     - A ty kak zhe?
     Podumaesh', govorit.  U  nas  takih  mnogo.  Nichego,  zhivut  sebe.  Inye
mamzel'ki s francuzkoj do tridcati godov dozhivayut, a kto i  dol'she.  Po  mne
tak i tridcat' bol'no mnogo. Von mamke dvadcat'  vos'moj  godok,  a  staruha
sovsem - zuby povypali, v morshchinah vsya.
     Po pravde skazat', Skorik tol'ko pered pacanami  Tashku  mamzel'yu  zval.
Stydno bylo pravdu skazat' - zasmeyut. Da  ladno,  chego  tam.  Kobelit'  kogo
hochesh' mozhno, byla by treshnica, a drugogo takogo tovarishcha gde voz'mesh'?
     Koroche, vyhodilo, chto zhit' mozhno i na Hitrovke, da eshche poluchshe,  chem  v
inyh prochih  mestah.  Tozhe  i  zdes',  kak  vezde,  imelis'  svoi  zakony  i
obyknoveniya, kotorye nuzhny, chtob lyudyam bylo sposobnee vmeste zhit', ponimat',
chto mozhno, a chego nel'zya.
     Zakonov mnogo. CHtob vse upomnit', eto dolgo na Hitrovke  prozhit'  nado.
Po bol'shej chasti poryadki prostye i ponyatnye, samomu doperet' mozhno: s chuzhimi
kak hosh', a svoih ne trozh'; zhivi-pozhivaj, da sosedu ne meshaj. No est' takie,
chto skol'ko golovu ni lomaj, ne usmyslish'.
     Skazhem, esli kto doprezh'  tret'ego  chasa  nochi  kochetom  kriknet  -  iz
ozorstva, ili sp'yanu, ili tak, ot duri, - togo polozheno bit' smertnym  boem.
Zachem, pochemu, nikto Sen'ke  raz«yasnit'  ne  sumel.  Bylo,  verno,  kogda-to
kakoe-nibud' v etom znachenie, no teper' uzhe i starye  stariki  ne  vspomnyat,
kakoe. Odnako orat' petuhom sredi nochi vse odno nel'zya.
     Ili eshche. Bude kakaya mamzel'ka nachnet dlya forsu zuby magazinnym poroshkom
chistit' i klient ee v tom ulichit - imeet polnoe pravo vse zub'ya ej povybit',
i mamzel'kin "kot" takoj ushcherb dolzhen sterpet'. Melom tolchenym  chisti,  esli
pokrasovat'sya zhelaesh', a poroshkom ne mogi, ego nemcy pridumali.
     Hitrovskie zakony, oni dvuh vidov: ot prezhnih  vremen,  kak  v  starinu
zavedeno bylo, i novye - eti ob«yavlyalis' ot Obchestva, po neobhodimosti. Vot,
k primeru, konka po bul'varu poshla. Komu na  nej  rabotat'  -  shchipacham,  chto
pal'cami karmany shchiplyut, ili rezunam, chto monetoj zatochennoj rezhut? Obchestvo
posoveshchalos', reshilo - rezunam nel'zya, potomu na konke odna i ta  zh  publika
ezdit, ej togda karmanov ne napasesh'sya.
     Obchestvo sostoyalo iz "dedov", samyh pochtennyh vorov i fartovyh,  kto  s
katorgi vernulsya ili tak, po starcheskoj nemoshchi, ot del otoshel. Oni,  "dedy",
lyubuyu kaverznuyu zakavyku razberut i, esli kto  pered  Obchestvom  provinilsya,
prigovor ob«yavyat.
     Kto lyudyam zhit' meshaet - progonyat s Hitrovki.  Esli  sil'no  napodlichal,
mogut zhizni lishit'. Inoj raz v nakazanie vydadut psam, da ne za  to,  v  chem
istinno pered Obchestvom vinovat, a  velyat  na  sebya  chuzhie  dela  vzyat',  za
kogo-nibud' iz delovyh. Tak ono  dlya  vseh  spravedlivej  vyhodit.  Nashkodil
pered Hitrovkoj - otsluzhi: sebya otbeli i lyudyam horoshim pomogi, a za eto  pro
tebya v tyur'me i v Sibiri slovo skazhut.
     V policiyu prigovorennogo vydavali tozhe ne aby komu,  a  tol'ko  svoemu,
Budochniku, starejshemu hitrovskomu gorodovomu.
     Budochnik etot v zdeshnih mestah bol'she dvadcati let otsluzhil, bez nego i
Hitrovka ne Hitrovka, ona na nem, mozhno skazat', slovno  zemlya  na  rybe-kit
stoit, potomu kak Budochnik - vlast', a narodu sovsem bez vlasti  nel'zya,  ot
etogo on, narod, v zabvenie sebya vhodit. Tol'ko vlasti dolzhno byt' nemnozhko,
samuyu malost', i chtob ne po bumazhke pravila, kotoruyu neizvestno kto i  kogda
pridumal, a po spravedlivosti - chtob vsyakij chelovek  ponimal,  za  chto  haryu
vaksyat.
     Pro Budochnika vse govorili: krut, no spravedliv. Zrya ne obidit. V glaza
vse ego zvali uvazhitel'no, Ivan Fedotychem, a familiya emu bylo  Budnikov.  No
Sen'ka tak i ne ponyal, po familii  emu  prozvishche  dali,  ili  ottogo  chto  v
prezhnie vremena, govoryat, vseh moskovskih  gorodovyh  budochnikami  zvali.  A
mozhet, iz-za togo, chto prozhival on v  kazennoj  budke  na  krayu  Hitrovskogo
rynka. Kogda obhodom ne vyshagival, to vo vsyakoe vremya sidel  u  sebya,  pered
otkrytym oknom, na ploshchad' poglyadyval, chital knizhki s gazetami i pil chaj  iz
znamenitogo serebryanogo samovara s medalyami, kotoromu cena  tyshcha  rublej.  I
zaporov v budke ne imelos', vot kak. A zachem  Budochniku  zapory?  Vo-pervyh,
chto ot nih tolku, kogda vokrug polno shpilechnikov da  fortochnikov  naivysshego
razbora. Im lyuboj zamok otkryt' - plevoe delo. A vo-vtoryh, kto zhe polezet u
Budochnika tyrit', komu zhizn' nadoela?
     Vse emu, sluzhivomu, iz svoego okoshka bylo slyhat', vse vidat',  a  chego
ne uvidit, ne uslyshit  -  shepnut  vernye  lyudi.  |to  nichego,  Obchestvom  ne
vozbranyaetsya, potomu chto  Budochnik  na  Hitrovke  svoj.  Esli  b  on  ne  po
hitrovskim, a po pisanym zakonam bytoval, davno by uzh porezali ego nasmert'.
A tak, esli i zaberet kogo v uchastok,  to  vse  s  ponimaniem:  stalo  byt',
nel'zya inache, tozhe i  emu  nado  pered  nachal'stvom  sebya  pokazat'.  Tol'ko
Budochnik redko kogo sazhal - razve uzh nikak bez etogo nel'zya,  -  a  tak  vse
bol'she sam ruchen'kami uchil, i eshche klanyalis', spasibo govorili. Za  vse  gody
odin tol'ko raz dvoe fartovyh na nego s  nozhom  poperli,  ne  hitrovskie,  a
beglye, s katorgi. On oboih pudovymi svoimi kulachishchami do smerti  udelal,  i
byla emu za eto ot pristava medal', ot lyudej  polnoe  uvazhenie,  da  eshche  ot
Obchestva zolotye chasy za neudobstvo.
     Kogda Sen'ka malost' obzhilsya, stalo yasno: ne  takaya  uzh  ona  strashnaya,
Hitrovka. I veselej tut, i svobodnej, a pro sytnej i govorit' nechego. Zimoj,
kogda poholodaet, naverno, nabeduesh'sya, da tol'ko zima, ona kogda eshche budet.



     Bylo eto dnej  cherez  desyat'  posle  togo,  kak  Sen'ka  uvidal  Smert'
vpervye.
     Torchal on vozle ee doma, chto na YAuzskom bul'vare, poplevyval na  tumbu,
kuda loshadej privyazyvayut, i pyalilsya na priotkrytye okna.
     Znal uzhe, gde ona prozhivaet, pacany  pokazali,  i,  po  pravde  govorya,
tersya zdes' ne pervyj den'. Dvazhdy svezlo, videl  ee  izdali  mel'kom.  Odin
raz, tomu chetyre dnya, Smert' iz domu vyshla, v platochke chernom  i  chernom  zhe
plat'e, sela v podzhidavshij sharaban i poehala v cerkov', k  obedne.  A  vchera
videl ee pod ruchku s Knyazem: odeta  barynej,  v  shlyape  s  perom.  Povez  ee
kavaler kuda-to - v restoraciyu ili, mozhet, v teatr.
     Zaodno i na Knyazya poglyadel. CHto skazat' - molodec hot' kuda.  Kak-nikak
pervyj na vsyu Moskvu naletchik, shutka  li.  |to  generalu-gubernatoru  Simeon
Aleksandrovichu legko: rodilsya sebe carevym dyad'koj, vot tebe  i  general,  i
gubernator, a podi-ka  vybejsya  sred'  vseh  moskovskih  fartovyh  na  samoe
perveyushchee mesto. Vot uzh vpravdu: iz gryazi da v knyazi. I rebyata, kto pri  nem
sostoit, molodec k molodcu - vse govoryat. I budto by  sovsem  molodye  est',
nemnogim starshe Sen'ki. Nado zhe, kakoe nekotorym schast'e, vot  tak  vraz,  s
zelenyh let k samomu Knyazyu v tovarishchi popast'. I pochet  im,  i  devki  kakie
hochesh', i den'zhishch nemeryano, i odevayutsya seleznyami.
     Sam znamenitejshij naletchik, kogda Sen'ka  ego  uvidel,  byl  v  krasnoj
shelkovoj rubahe, atlasnoj zhiletke cveta limon, barhatnom malinovom  syurtuke;
na zatylke shlyapa zolotistoj solomki; na pal'cah zolotye perstni s kamen'yami;
sapozhki - zerkal'nyj hrom. Zaglyadenie! I na lico tozhe  krasavec  hot'  kuda.
Rusyj chub vrazlet, derzkij sinij glaz  navykate,  mezh  krasnyh  gub  zolotoj
iskorkoj fiksa posverkivaet, a podborodok budto kamennyj i poseredke yamka.
     Ne para - kartinka, podumal Sen'ka i otchego-to vzdohnul.
     To est' nichego takogo sebe v  golove  ne  derzhal,  otchego  vzdyhat'  by
sledovalo. Ni v kakie glupye mechtaniya ne puskalsya, Bozhe sohrani. I na  glaza
k Smerti ne lez. Hotelos' prosto na nee eshche posmotret', razglyadet'  poluchshe,
chto v nej takogo neobyknovennogo, otchego, kak  uvidish'  ee,  vsyu  vnutrennyuyu
budto v kulak zabiraet. Vot i staptyval na bul'vare podmetki uzh kotoryj den'
podryad. Kak ottyrit svoe s pacanami, tak srazu na YAuzskij.
     Dom snaruzhi uzhe ves' obsmotrel, v doskonal'nosti. I pro  to,  kakoj  on
vnutri,  tozhe  znal.  Parhom-slesar',  kotoryj  Smerti  rukomojnik  pochinyal,
rasskazyval, chto Knyaz' obustroil svoyu polyubovnicu  samym  shikarnym  manerom,
dazhe truby vodyanye provel. Esli ne navral Parhom, to u Smerti tam  v  osoboj
komnate bad'ya imelas' farforovaya, vanna nazyvaetsya,  i  v  nee  iz  zheleznoj
trubki sama soboj voda techet goryachaya, potomu  chto  sverhu  kotel  s  gazovym
podogrevom. Smert' v toj bad'e chut' ne  kazhdyj  Bozhij  den'  moetsya.  Sen'ka
predstavil sebe, kak ona tam sidit vsya rozovaya, rasparennaya, mochalkoj  plechi
tret, i ot takoj fantazii samogo v par kinulo.
     Tozhe i s ulicy esli posmotret', domik byl ochen' nichego sebe. Ran'she tut
usad'ba byla, generala kakogo-to, da v pozhar vygorela,  odin  etot  fligelek
ostalsya. Nebol'shoj, v chetyre okna na  bul'var.  Mesto  tut  bylo  osobennoe,
samaya granica mezhdu hitrovskimi trushchobami i bogaten'kimi  Serebryanikami.  Po
tu, yauzskuyu storonu  doma  byli  povyshe,  pochishche,  polepnistej,  a  po  etu,
hitrovanskuyu, poploshe. Na loshakov pohozhi, kotoryh na Konnom rynke prodayut: s
krupa posmotrish' - vrode loshad' kak loshad', a s  drugoj  storony  zajdesh'  -
ishak ishakom.
     Vot i Smert'in dom vyglyadyval na bul'var  akkuratno,  vazhno,  a  dvorom
vyhodil v samuyu chto ni na est' gniluyu podvorotnyu, ot kotoroj do Rumyancevskoj
nochlezhki doplyunut' mozhno. Vidno, tak Knyazyu udobnej bylo svoyu kralyu  poselit'
- chtob v sluchae chego, esli u nej oblozhat, rvanut' s chernogo hoda ili hot' iz
okna, da v nochlezhnyj dom, a  tam  hody-kolidory  podzemnye,  sam  chert  nogu
slomit.
     No ot bul'vara, gde  promezh  derev'ev  gulyala  kul'turnaya  publika,  ni
temnoj podvorotni, ni tem bolee Rumyancevki vidno  ne  bylo.  Hitrovancam  za
azhurnuyu ogradku hod byl zakazan - vraz psy  metloj  zametut,  da  v  kuzovok
musornyj. I tut-to, na hitrovskom berezhku, Sen'ka sebya ne  bol'no  avantazhno
derzhal, vse bol'she k stene doma zhalsya. Vrode i ne rvan' kakaya,  i  vel  sebya
chinno, a vse odno - prohodil mimo Budochnik, glazom zyrknul, ostanovilsya.
     Ty chto tut zhmesh'sya, govorit. Ty, Skorik, smotri u menya.
     Vot on kakoj! Uzhe i lichnost' znal, i  prozvishche,  darom  chto  Sen'ka  na
Hitrovke iz noven'kih. Odno slovo - Budochnik.
     Ty, govorit, tut tyrit' ne mogi, net na eto  tvoej  yurisdikcii,  potomu
tut uzhe ne Hitrovka, a civil'naya promenada. Glyadi,  mol,  nesovershennoletnij
Skorik, martyshkino semya, ty u menya na sugubom nablyudenii do pervogo popraniya
zakonnosti, a pri ulichenii ili huch' by  dazhe  podozrenii  poluchish'  ot  menya
reprimand po mordasam, shtrafnuyu uhotrepku i sankciyu remnem po rebram.
     - Da ya chego, dyaden'ka Budochnik, - zhalostno skrivilsya Sen'ka.  -  YA  tak
tol'ko, na solnyshke pogret'sya.
     Nu i poluchil po zatylku chugunnoj lapoj - azh promezh ushej hrustnulo.
     YA te dam, rychit, "Budochnik". Ish',  volyu  vzyal.  YA  tebe  Ivan  Fedotych,
ponyal?
     Sen'ka emu smirenno:
     - Ponyal, dyaden'ka Ivan Fedotych.
     Togda tol'ko brovi rassupil. To-to, skazal, martyshka soplivyj. I  poshel
dal'she - vazhnyj, medlennyj, bol'shoj, budto barzha poplyla po Moskve-reke.
     Nu ladno, ushel sebe i ushel. Sen'ka stal dal'she  stoyat'.  Poglyadyval  na
Smert'iny okoshki, i uzh emu  togo  malo  kazalos'.  Prikidyval,  kak  by  tak
sdelat', chtoby Smert' vyglyanula, sebya pokazala.
     Ot nechego delat' dostal iz karmana busy zelenye, chto nynche utrom dobyl,
prinyalsya ih razglyadyvat'.
     S busami, ono vot kak vyshlo.
     SHel Sen'ka s Suharevki cherez Sretenskie pereulki...
     Net, snachala nuzhno rasskazat', zachem na Suharevku hodil. Tut tozhe  bylo
chem pogordit'sya.
     Na Suharevku Skorik ne prosto tak otpravilsya, a  po  chestnomu  delu.  S
dyad'koj Zot Larionychem pokvitat'sya. ZHil-to teper' po hitrovskim  zakonam,  a
zakony eti plohomu cheloveku spuskat' ne veleli.  Bespremenno  polagalos'  za
vsyakuyu obidu raschet proizvesti, i horosho by s pereplatoj,  inache  budesh'  ne
pacan - uklejka mokrohvostaya.
     Nu, Sen'ka i poshel, da eshche Mihejka Filin v poputchiki navyazalsya. Esli  b
ne Mihejka, to sredi bela dnya na  takoe  vryad  li  b  nasmelilsya,  noch'yu  by
provernul, nu a tut devat'sya nekuda, prishlos' molodechit'.
     No vyshlo vse na yat', vazhno.
     Zaseli na cherdake lombarda  "Mebius",  chto  naprotiv  dyad'kinoj  lavki.
Mihejka tol'ko glazel, Sen'ka vse sam proizvel, svoimi rukami.
     Vynul svincovuyu pul'ku, pricelilsya iz rogatki - i hryas' rovno v seredku
vitriny. Ih, bol'shennyh steklyannyh okon s  serebrenymi  bukvami  "Pugovichnaya
torgovlya", u Zot Larionycha celyh tri bylo. Ochen' on imi gordilsya. Byvalo  po
chetyre raza na dnyu gonyal Sen'ku stekla eti poganye  barhotochkoj  nadraivat',
tak chto i k vitrinam u Skorika svoj schet byl.
     Na zvon i bryzg vybezhal iz lavki Zot Larionych v perednike, odnoj  rukoj
lotok s shvedskimi kostyanymi pugovicami derzhit, v drugoj shpulyu nitok  (znat',
pokupatelya obsluzhival).  Bashkoj  vertit,  rot  razevaet,  nikak  v  tolk  ne
voz'met, chto za liho s vitrinoj priklyuchilos'.
     Tut Sen'ka rraz! - i vtoruyu vdrebezgi. Dyad'ka tovar vyronil, na kolenki
buhnulsya i davaj sduru steklyshki raskolotye podbirat'. Nu, umora!
     A Skorik uzhe  v  tret'e  okno  nacelilsya.  Lopnulo  tak  -  lyubo-dorogo
posmotret'. Kushajte, lyubeznyj Zot Larionych, za vashu k sirote zabotu-lasku.
     Poslednej dulej, samoj uvesistoj,  razzadorivshis',  shchelknul  dyad'ku  po
makovke. Tot, krovosos, tak s kolenok  na  bok  i  zavalilsya.  Lezhit,  glaza
vypuchennye, a orat' bol'she ne oret - vot kak izumilsya.
     Mihejka ot Skorikovoj lihosti byl  v  polnom  voshishchenii:  i  v  chetyre
pal'ca svistel, i sovoj uhal - u  nego  eto  zdorovo  poluchalos',  potomu  i
"Filinom" prozvali.
     A kak shli obratno po-za Sretenkoj, Ashcheulovym pereulkom, (Sen'ka solidno
pomalkival, Mihejka taratoril bez umolku, voshishchalsya), vidyat -  dve  kolyaski
stoyat pered nekim domom. CHemodany vnosyat s zagranichnymi naklejkami,  korobki
kakie-to, yashchiki. Vidno, priehal kto-to, zaselyaetsya.
     Sen'ke sretenskoj viktorii malo pokazalos'.
     - Mahanem? - kivnul on na bagazh. Vsyakij ved' znaet,  chto  tyrit'  luchshe
vsego na pozhare da na pereezde.
     Mihejke tozhe ohota byla sebya pokazat'. A chego, govorit, davaj.
     Pervym v pod«ezd barin voshel. Ego Sen'ka tolkom ne  razglyadel  -  videl
tol'ko shirokie plechi i pryamuyu spinu, da sedoj visok iz-pod cilindra.  Odnako
barin byl, hot' i sedoj, no, sudit' po zvonkomu golosu, ne staryj.  Kriknul,
uzhe iz paradnogo, nemnozhko zaikayas':
     - Masa, p-priglyadi, chtob faru ne razbili!
     Rasporyazhat'sya ostalsya sluga. Ne to kitaec, ne to  turkestanec  kakoj  -
koroche, nizen'kij, krivonogij, s  uzkimi  glazenkami.  Odet  tozhe  chudno:  v
kotelke i chesuchovoj trojke,  a  na  nogah  zamesto  shtiblet  belye  chulki  i
poteshnye derevyannye shlepancy navrode skameechek. Odno slovo - aziat.
     Nosil'shchiki v kozhanyh fartukah s blyahami (vokzal'nye - znachit, barin  na
zhelezke priehal) vnosili v dom vsyakuyu vsyachinu: svyazki knig, kakie-to  kolesa
na kauchukovyh shinah s blestyashchimi spicami, mednyj siyayushchij fonar',  trubki  so
shlangami.
     Podle kitajca  -  ili  kto  on  tam  -  stoyal  borodatyj  dyadya,  vidno,
kvartirnyj hozyain, pochtitel'no nablyudal. Pro kolesa sprosil: dlya chego,  mol,
oni gospodinu Nejmlesu i ne karetnyh li on del master.
     Aziat ne otvetil, tol'ko shchekastoj ryahoj pomotal.
     Odin iz izvozchikov, ne inache kak na chaevye nabivayas', garknul na Sen'ku
i Filina: a nu get' otseda, shpana!
     Puskaj oret - polenitsya s kozel slezat'.
     Mihejka shepotom sprosil:
     - Skorik, chego tyrit' budem? CHemodan?
     - Kakoj chemodan, dura, - skriviv guby, procedil Sen'ka. - Primechaj, chto
on iz ruk ne vypuskaet.
     A kitaec derzhal pri sebe sakvoyazh i eshche  uzelok  malyj  -  nado  dumat',
samoe cennoe, chego chuzhim ne doverish'.
     Mihejka snova shipit: a kak vzyat'? CHaj, esli vcepilsya, ne vypustit?
     Skorik podumal-podumal i soobrazil.
     - Ty, Filin, glavnoe, ne zarzhi, delaj pustuyu rozhu.
     Podnyal s zemli kameshek, pricelilsya i - chpok! - sbil s  aziata  kotelok.
Ruki srazu v karman, rot raskryl - pryamo angel.
     Kogda kosoglazyj oglyanulsya, Sen'ka emu so vsem pochteniem:
     - Dyadya kitaec, u vas shlyapka svalilas'.
     I Mihejka, molodec, nichego - stoit, glazami hlopaet.
     Nu-ka, poglyadim, chto nehrist'  na  pristupochku  polozhit,  chtob  kotelok
podobrat', - sakvoyazh ili uzelok.
     Uzelok. Sakvoyazh u slugi v levoj ruke ostalsya.
     Sen'ka uzh nagotove byl. Podskochil, budto kot na vorob'ya, uhvatil uzelok
i kak pripustit vdol' po pereulku.
     Mihejka tozh. Bezhit ryadom, filinom uhaet,  a  hohochet  tak,  chto  kartuz
obronil. Da kartuzishko-to dryan', s tresnutym kozyr'kom, ne zhalko.
     Kitaec  nastyrnyj  okazalsya,  dolgo  ne  otstaval.  Mihejka   skoro   v
podvorotnyu otvalil, tak aziat za odnim  Sen'koj  ukleilsya.  Sur'ezno  bezhal,
hodko i na krik silu ne tratil. Vidno bylo,  chto  ne  otvyazhetsya.  Skamejkami
svoimi derevyannymi po mostovoj tuk-tuk-tuk, vse blizhe i blizhe.
     Na uglu Sretenki Sen'ka hotel uzhe uzelok k  besu  kinut'  (bez  Mihejki
kurazhu-to poubavilos'),  no  tut  szadi  zagromyhalo  -  eto  kitaeza  svoej
durackoj shlepancej za bulygu zacepilsya i rastyanulsya vo ves' nevelikij rost.
     To-to.
     Sen'ka eshche popetlyal po pereulkam i tol'ko potom uzelok razvyazal  -  chto
tam za sokrovishcha takie. Uvidel vnutri  zelenye  kruglye  kameshki  na  nitke.
Soboj nevidnye, no kto ih znaet, mozhet, oni tyshchu stoyat.
     Snes znakomomu slamshchiku. Tot poshchupal, zubom pogryz.  Deshevka,  govorit.
Mramor kitajskij, nefrit nazyvaetsya. Sem'desyat kopeek, govorit, mogu dat'.
     Za sem'desyat kopeek Skorik ne otdal, sebe  ostavil.  Bol'no  uzh  vkusno
kameshki drug ob druzhku shchelkali.
     Odnako nu ih, busy, ne ob nih rech', a o Smerti.
     Stalo byt', torchal Sen'ka podle zavetnogo doma i vse ne mog  pridumat',
kak Smert' k oknu podmanit'.
     Dostal zelenuyu nizku, pobryakal busami - cok,  cok.  Podumalos':  slovno
molotochki farforovye, hotya kakie zh iz farfora mogut byt' molotki?
     I vdrug takim zhe tochno stukom v golove chto-to otozvalos' - zvonko. A my
von kak ee vymanim! I ochen' prosto!
     Posmotrel vokrug, podobral steklyshko. Pojmal luch pozdneletnego  solnca,
da i pustil zajchika v prosvet mezhdu shtorami.
     I chto zhe? Minuty ne proshlo, zanaveski razdvinulis' i  vyglyanula  naruzhu
ona samaya, Smert'.
     Sen'ka ot nezhdannosti tak obomlel, chto ruku so steklom spryatat' pozabyl
- tak zajchik u Smerti po licu i zaprygal.  A  ona  glaza  ladon'yu  prikryla,
posmotrela-posmotrela i govorit:
     - |j, mal'chik!
     Obidelsya Skorik: kakoj ya tebe mal'chik. I odet vrode byl ne po-detski: v
rubahu s podpoyaskoj, shtany  plisovye,  sapogi  novye,  garmoshkoj,  i  kartuz
neplohoj, tret'ego dnya s odnogo p'yanogo snyatyj.
     - Komu mal'chik, a komu v  .....  pal'chik,  -  ogryznulsya  Sen'ka,  hotya
sramnyh slov ne lyubil i pochti nikogda ne govoril  -  nad  nim  za  eto  dazhe
smeyalis'. A tut pohabstvo samo vyskochilo - ochen' uzh oslepitel'no bylo emu na
Smert' glyadet', budto ne on ee, a ona ego zajcem solnechnym zhzhet.
     Ona ne stushevalas', ne ozlilas' - naoborot, zasmeyalas'.
     - Ish', Pushkin kakoj vyiskalsya.  Ty  hitrovskij?  Zajdi-ka,  delo  est'.
Zahodi, ne bojsya, tam ne zaperto.
     - CHego boyat'sya-to, - proburchal Skorik, poshel k kryl'cu. To li  yav',  to
li son - sam ne razberet. A serdce stuk-stuk-stuk.
     CHego u nee v senyah, tolkom ne razglyadel, da i temnovato bylo. Smert'  v
dveryah gornicy stoyala, opershis' plechom o kosyak. Lico v teni,  no  glaza  vse
ravno vysverkivali, budto bliki na nochnoj reke.
     - Nu, chego nado? - sprosil Sen'ka, ot robosti eshche grubej prezhnego.
     Na hozyajku ne smotrel, vse bol'she pod nogi i po storonam.
     Horoshaya byla komnata. Bol'shaya, svetlaya. Tri belye dveri  iz  nee:  odna
naprotiv vhoda i eshche dve ryadyshkom. Pech'-gollandka s izrazcami, vsyudu vyshitye
salfetochki, skatert' tozhe v vyshivke,  takoj  yarkoj,  hot'  prishchurivajsya.  Na
skaterti uzor nebyvalyj: babochki, pticy rajskie, cvety. Posmotrel poluchshe, a
oni vse, i babochki, i ptahi, i dazhe  cvety,  s  chelovech'imi  licami  -  odni
plachut, drugie smeyutsya, tret'i zlyushchie i zuby ostrye shcheryat.
     Smert' sprashivaet:
     - Nravitsya? |to ya vyshivayu. Delat'-to chto-nibud' nuzhno.
     CHuvstvoval on, chto ona ego razglyadyvaet, i samomu strast'  hotelos'  na
nee vblizi posmotret', no boyalsya - i bez posmotrelok to v zhar,  to  v  holod
kidalo.
     Nakonec nasmelilsya, podnyal  golovu.  Okazalos',  Smert'  s  nim  odnogo
rosta. I eshche udivilsya, chto glaza u nej sovsem chernye, kak u cyganki.
     - CHto glyadish', konopatyj? - zasmeyalas' Smert'. -  Ty  zachem  mne  luchik
puskal? YA tebya davno primetila, pod oknami moimi shastaesh'. Vlyubilsya, chto li?
     Tut Sen'ka zametil, chto glaza-to  ne  sovsem  chernye,  a  s  tonen'kimi
golubymi obodochkami, i dogadalsya: eto u nej zrachki takie shirochennye,  kak  u
dyad'kinogo lyubimogo kota, kogda ego dlya smehu valer'yankoj  obpoyat.  I  stalo
emu ot etogo chernogo vzglyada zhutko.
     - Vot eshche, - skazal. - Nuzhna ty mne.
     I gubu na storonu uhmyl'nul. Ona snova zasmeyalas'.
     - |, da ty ne tol'ko konopatyj, no eshche i shcherbatyj.  YA  ne  nuzhna,  tak,
mozhet, den'gi moi sgodyatsya? Sbegaj v odno mesto, kuda  skazhu.  Nedaleko,  za
Pokrovkoj. Vernesh'sya - rubl' dam.
     Skorika kak zakoldobilo - on opyat':
     - Nuzhen mne tvoj rubl'.
     V ocepenenii byl, a to by chego poumnee v otvet skazal.
     - A chto  zh  togda  tebe  nado?  CHego  okolo  doma  krutish'sya?  Ej-bogu,
vlyubilsya. Nu-ka, smotri syuda. - I pal'cami ego za podborodok.
     On ee po ruke hryas' - ne lapaj.
     - Kobel' v tebya vlyubilsya. Mne ot tebya drugoe nuzhno... -  Sam  ne  znal,
chego by lyapnut', i  vdrug,  kak  po  Bozh'emu  naitiyu  -  budto  samo  s  ust
soskochilo. - K Knyazyu v shajku hochu. Zamolvi slovechko.  Togda  chego  hosh'  dlya
tebya sdelayu.
     Skazal i obradovalsya - aj da lovko. Vo-pervyh, ne sramno - a to chto ona
zaladila  "vlyubilsya,  vlyubilsya".  Vo-vtoryh,  sebya  zayavil:  ne  ogolec,   a
sur'eznyj chelovek. Nu i voobshche: vdrug pravda k Knyazyu pristroit. To-to  Proha
ot zavisti tresnet!
     Ona licom pomertvela, otvernulas'.
     - Nezachem tebe. Von chego zahotel, volchonok!
     Obhvatila sebya za plechi, vrode kak zyabko ej, hotya v komnate teplo bylo.
Postoyala tak s polminuty, snova k Sen'ke povernulas' i skazala  zhalobno,  da
eshche za ruku vzyala:
     - Sbegaj, a? YA tebe ne rubl' - tri dam. Hochesh' pyat'?
     No Skorik uzhe ponyal: ego  sila,  ego  vlast',  hot'  i  nevdomek  bylo,
pochemu. Vidno ochen' uzh Smerti chto-to na Pokrovke zaponadobilos'.
     Otrezal:
     - Net, hot' chetvertnuyu davaj, ne pobegu. A Knyazyu shepnesh' ili  otpishesh',
chtob menya vzyal, togda vmig sletayu.
     Ona za viski vzyalas', pokrivilas' vsya. Pervyj raz Sen'ka  videl,  chtoby
baba, smorshchiv rozhu, ne utratila krasoty.
     - CHert s toboj. Ispolni, chto poruchu, a tam posmotrim. I obskazala, chego
ej nuzhno:
     - Begi v Lobkovskij pereulok, numera "Kazan'". Tam u vorot kaleka sidit
beznogij. SHepni emu slovo osobennoe: "iovs". Da ne zabud', ne to hudo budet.
Vojdesh' v numera, puskaj tebya k cheloveku otvedut, imya emu Ochko. Skazhesh'  emu
tihon'ko, chtob nikto  bol'she  ne  slyhal:  "Smert'  dozhidaetsya,  mochi  net".
Voz'mesh', chego dast, i zhivo obratno. Vse zapomnil? Povtori.
     - Ne popka povtoryat'.
     Nahlobuchil Skorik kartuz, da i vyskochil na ulicu.
     Tak vdol' bul'vara pripustil, chto dvuh lihachej obognal.



     Horosho Sen'ka znal, gde oni, numera "Kazan'", a to ih hren  syshchesh'.  Ni
vyveski, nichego. Vorota  nagluho  zaperty,  tol'ko  malaya  kalitka  nemnozhko
priotkryta, no tozhe tak, zaprosto, ne vojdesh': pryamo pered zheleznoj reshetkoj
rasselsya ubogij invalid, vmesto nog shtaniny pustye zavernuty. Zato plechishchi v
sazhen', morda krasnaya,  dublenaya,  iz  zasuchennyh  rukavov  tel'nyashki  vidno
krepkie, porosshie ryzhim volosom lapy. Ubogij-to on  ubogij,  no,  podi,  kak
stuknet svoej kolotushkoj, kotoroj telezhku ot zemli tolkaet, - vraz dusha von.
     Sen'ka srazu k beznogomu ne polez, snachala priglyadelsya.
     Tot ne bez dela sidel, svistul'kami torgoval. Pokrikival siplym  basom,
lenivo: pa-adhadi, melyuzga, u kogo est' mozga, svistul'ki  iz  banbuka,  tri
kopejki shtuka. Vozle kaleki  tolkalas'  rebyatnya,  probovala  tovar,  dula  v
gladkie zheltye derevyashki. Inye pokupali.
     Odin poprosil, pokazav na mednuyu trubochku, chto  visela  u  invalida  na
tolstoj shee: daj, mol, dedushka, entot svistok oprobovat'. Kaleka emu shcheloban
po lbu: eto tebe ne  svistok,  a  bocmanskaya  dudka,  v  nee  vsyakoj  melochi
soplivoj dut' ne polozheno.
     I stalo Sen'ke vse v doskonal'nosti  yasno.  Moryak  etot  tut  dlya  vidu
torgovlyu vedet, a sam, konechno, na streme. I lovko  kak  pridumano-to:  esli
shuher, dunet v svoyu mednuyu svistelku - u nej, nado  dumat',  golos  zvonkij,
vot i budet znak ostal'nym podmetki smazyvat'. A slovo  volshebnoe,  kotoromu
Smert' nauchila, "iovs", eto  "svoi",  tol'ko  shivorot-navyvorot.  Na  Moskve
fartovye i vory izdavna tak yazyk lomali, chtob chuzhim ne ponyat': to slog kakoj
pribavyat, to mestami peremenyat, to eshche chto-nibud' udumayut.
     Podoshel k stremshchiku, naklonilsya k samomu uhu, shepnul, chego bylo veleno.
Ded na nego iz pod  puchkastyh  brovej  zyrknul,  sivo-ryzhim  usishchem  dernul,
skazat' nichego ne skazal, tol'ko malost' na telezhechke svoej ot«ehal.
     Voshel Skorik v pustoj dvor i ostanovilsya.  Neuzhto  zdes'  sam  Knyaz'  s
shajkoj hazu derzhat?
     Odernul rubahu, rukavom po sapogam provel, chtob blesteli. Kartuz  snyal,
snova nadel. Pered dver'yu v dom  perekrestilsya  i  molitovku  probormotal  -
osobennuyu, ob ispolnenii zhelanij, davno eshche  odin  horoshij  chelovek  nauchil:
"Pozhaluj mya,  Gospodi,  po  milosti  Tvoej,  prizre  na  molenie  smirennyh,
vozdazhd' mi ne po zaslugam, a po hoteniyu".
     Sobralsya s duhom, podergal - zakryto. Togda postuchal.
     Otkryli ne srazu, i ne vo vsyu shirinu, a na chut'-chut', i chej-to glaz  iz
temnoty blesnul.
     Sen'ka na vsyakij sluchaj snova:
     - Iovs. Iz-za dveri sprosili:
     - Tebe chego?
     - Ochka by zhelatel'no...
     Tut dver' otkrylas' vsya, i uvidel Skorik  parnya  v  shelkovoj  rubahe  s
uzorchatym remeshkom,  v  saf'yanovyh  sapozhkah,  iz  zhiletnogo  karmana  cepka
serebryanaya svisaet s serebryanoj zhe cherepushkoj - srazu  vidat',  chto  delovoj
samovysshej proby. I vzglyad osobennyj, kak u vseh delovyh:  bystryj,  cepkij,
primetlivyj. Uh, kak zavidno stalo: parnishka  byl  ego,  Sen'kinyh,  let,  a
rostom eshche i pomen'she. Vot lyudyam fart!
     Pojdem, govorit. I sam vpered poshel, na Sen'ku bol'she ne smotrel.
     Temnyj kolidor privel v komnatu, gde za golym stolom dvoe  shlepalis'  v
karty. Pered kazhdym - gorka kreditok i  zolotyh  imperialov.  Akkurat  kogda
Skorik i ego provozhatyj voshli, odin igrok karty pered soboj  shvyrnul  i  kak
kriknet:
     - Muhlyuesh', kurvin potroh! Dama gde? - i raz vtoromu kulakom v lob.
     Tot tak so stulom i zavalilsya. Sen'ka ojknul - ispugalsya,  chto  zatylok
rasshibet. A upavshij cherez golovu kuvyrknulsya, chisto akrobat v  cirke-shapito,
vskochil, na stol pryg, i tomu, chto udaril, hlobyst' nogoj po hare!  Sam  ty,
krichit, muhlyuesh'. Vyshla dama-to!
     Nu, tot, komu po morde sapogom otvesheno, konechno, zaprokinulsya.  Zoloto
po polu katitsya, zvenit, bumazhki vo vse storony letyat - uzhas.
     Sen'ka orobel: sejchas smertoubijstvo  budet.  A  parnishka  stoit,  zuby
skalit - veselo emu.
     |tot, kotoryj svaru nachal, skulu poter.
     - Tak vyshla, govorish', dama?  I  vpravdu  vyshla.  Ladno,  davaj  dal'she
igrat'.
     I seli, budto nichego ne byvalo, tol'ko karty razbrosannye podobrali.
     Vdrug Sen'ka obmer. CHelyust' otvisla, glazami  hlopaet.  Priglyadelsya,  a
igroki-to na odno lico, ne otlichish'! Oba kurnosye, zheltovolosye, gubastye, i
odety odinakovo. CHto za chudo!
     - Ty chego? - dernul za rukav provozhatyj. - Idem.
     Poshli dal'she.
     Opyat' kolidor, snova komnata. Tam tiho, na krovati spal kto-to. Haryu  k
stenke otvernul, vidno tol'ko shcheku tolstuyu i ottopyrennoe  uho.  Zdorovennyj
bugaj, razlegsya pryamo v sapozhishchah i hrapit sebe.
     Parnishka na cypochkah zasemenil, tihon'ko. Skorik tozhe, eshche tishe.
     Tol'ko bugaj, ne preryvaya hrapa, vdrug ruku iz-pod odeyala vysunul, a  v
nej dulo blestit, chernoe.
     - YA eto, Salo, ya, - bystro skazal fartovyj pacan.
     Ruka obratno opustilas', a rozhu spyashchij tak i ne povernul.
     V tret'ej komnate Sen'ka kartuz sdernul, perekrestilsya - na stene celyj
ikonostas visel, kak v cerkvi.  Tut  i  svyatye  ugodniki,  i  Bogorodica,  i
Presvyatoj Krest.
     Naprotiv, u steny, polozhiv na stol dlinnye nogi v blestyashchih  shtibletah,
sidel chelovek v ochkah, s dlinnymi pryamymi, kak paklya,  volosami.  V  pal'cah
vertel malen'kij ostryj  nozhik,  ne  bole  chajnoj  lozhki.  Sam  odet  chisto,
po-gospodski, dazhe pri galstuhe-lentochke. Nikogda Skorik takih  fartovyh  ne
vidyval.
     Provozhatyj skazal, propuskaya Sen'ku vpered:
     - Ochko, ogolec k tebe.
     Skorik serdito pokosilsya na obidchika. Vrezat' by tebe za "ogol'ca".  No
tut chelovek po imeni Ochko sdelal takoe, chto  Sen'ka  ohnul:  tryahnul  rukoj,
nozhik serebristoj iskorkoj blesnul cherez vsyu komnatu  i  votknulsya  pryamo  v
glaz Prechistoj Deve.
     Tol'ko teper' Sen'ka rassmotrel, chto u  vseh  svyatyh  na  ikonah  glaza
povykoloty, a u Spasitelya na Kreste, tam, gde gvozdikam polozheno byt', takie
zhe tochno nozhichki torchat.
     Ochko vytyanul iz rukava eshche odno peryshko, metnul v  glaz  Mladencu,  chto
prebyval u Marii na rukah. Lish' posle etogo povernul  golovu  k  obomlevshemu
Sen'ke.
     - CHto, vam ugodno, yunosha?
     Skorik podoshel, oglyanulsya na  parnishku,  kotoryj  torchal  v  dveryah,  i
tihon'ko, kak bylo prikazano, skazal:
     - Smert' dozhidaetsya, mochi net.
     Skazal - i  ispugalsya.  Nu  kak  ne  pojmet?  Sprosit:  "CHego  eto  ona
dozhidaetsya?" A Sen'ka i znat' ne znaet.
     No dlinnovolosyj nichego takogo  sprashivat'  ne  stal,  a  vmesto  etogo
vezhlivo, negromko poprosil paren'ka:
     - Gospodin Kil'ka, bud'te lyubezny, sokrojte svoj lik za dver'yu.
     Skorik-to ponyal, chto eto on velel pacanu provalivat',  a  Kil'ka  etot,
vidno, ne smikitil - kak stoyal, tak i ostalsya stoyat'.
     Togda Ochko ka-ak pustit sokola iz pravogo rukava, v smysle nozhik -  tot
ka-ak hryasnet v kosyak, v vershke ot  Kil'kinogo  uha.  Parnishku  srazu  budto
vetrom sdulo.
     Ochkastyj vnimatel'no posmotrel na Skorika. Glaza pod  steklyshkami  byli
svetlye, holodnye, chisto dve ledyshki. Dostal iz karmana bumazhnyj  kvadratik,
protyanul. I opyat' tiho tak, vezhlivo:
     - Derzhite, yunosha. Peredajte,  zaglyanu  nynche  chasu  v  vos'mom...  Hotya
postojte. Povernulsya k dveri, pozval:
     - |j, gospodin SHestoj, vy eshche zdes'? V shchel'  snova  Kil'ka  prosunulsya.
Vyhodit, u nego ne odna klikuha, a dve?
     SHmygnul nosom, storozhko sprosil:
     - Perom kidat'sya ne budesh'? Ochko otvetil neponyatno:
     - YA znayu, nezhnogo Parni pero ne v mode v nashi dni. Kogda u nas randevu,
to bish' styk s Upyrem?
     Kil'ka-SHestoj, odnako, ponyal. Skazyvali, v sed'mom, govorit.
     - Blagodaryu, - kivnul chudnoj chelovek. I Sen'ke. -  Net,  v  vos'mom  ne
poluchitsya. Peredajte, budu v devyatom ili dazhe v desyatom.
     I otvernulsya, snova stal na ikonostas glyadet'. Skorik ponyal:  razgovoru
konec.
     Obratno shel cherez Hitrovku, dvorami, chtob ugol srezat'. Dumal: vot  eto
lyudi! Eshche by Knyazyu s takimi orlami ne  byt'  pervym  moskovskim  naletchikom.
Kazalos', chego by tol'ko ne dal, chtoby s  nimi  na  haze  posizhivat',  svoim
sredi svoih.
     Za Hitrovskim pereulkom, gde po krayam ploshchadi dryhli ryadami  podenshchiki,
Sen'ka vstal pod suhim topolem, razvernul bumazhnyj  paketik.  Lyubopytno  zhe,
chto tam takogo dragocennogo, iz-za chego Smert'  gotova  byla  celyj  pyaterik
otvalit'.
     Belyj poroshok, navrode saharina. Liznul yazykom  -  sladkovatyj,  no  ne
saharin, tot mnogo slashche.
     Zasmotrelsya, ne videl, kak Tashka podoshla.
     Sen', govorit, ty chego, marafetchikom zadelalsya?
     Tut tol'ko do Skorika doperlo. Nu konechno, eto zh marafet,  yasnoe  delo.
Ottogo u Smerti i zrachki chernee nochi. Von ono, vyhodit, chto...
     - Ego ne lizat' nado, a v nos, nyuhat', - ob«yasnila Tashka.
     Po rannemu vremeni ona byla ne pri parade i nenamazannaya, s koshelkoj  v
ruke - vidno, v lavku hodila.
     Zrya ty, govorit, Sen'. Vse mozgi pronyuhaesh'.
     No on vse zhe vzyal shchepotku, sunul v nozdryu, vdohnul chto bylo  mochi.  Nu,
pakost'! Slezy iz glaz potekli, obchihalsya ves' i soplyami potek.
     - CHto, duren', proveril? - namorshchila nos Tashka. - Govoryu, bros'.  Skazhi
luchshe, eto u menya chto?
     I sebe na volos'ya pokazyvaet. A u nee na makushke votknuty romashka i eshche
dva cvetochka, Sen'ke ne izvestnyh.
     - CHto-chto, korovij luzhok.
     - Ne luzhok, a tri poslaniya. Majoran oznachaet "nenavizhu muzhchin", romashka
"ravnodushie",  a  serebryanka  "serdechnoe  raspolozhenie".   Vot   idu   ya   s
kakim-nibud' klientom, ot kotorogo toshno. Votknula sebe  majoran,  prezrenie
emu pokazyvayu, a on, dubina, i znat' ne znaet. Ili s toboj vot sejchas  stoyu,
i v volosah serebryanka, potomu chto my tovarishchi.
     Ona  i  vpravdu  ostavila  v  volosah  odnu  serebryanku,  chtob   Sen'ka
poradovalsya.
     - Nu a ravnodushie tebe zachem? Tashka glazami blesnula, guby potreskannye
yazykom obliznula.
     - A eto vlyubitsya v menya kakoj-nibud' uhazher,  stanet  konfekty  darit',
busy vsyakie. YA ego gnat' ne stanu, potomu chto on mne, mozhet, nravitsya, no  i
gordost' tozhe soblyusti nado. Vot i priceplyu romashku, puskaj muchaetsya...
     - Kakoj eshche uhazher? - fyrknul Sen'ka, zavorachivaya  marafet,  kak  bylo.
Sunul v karman, a tam bryaknulo - busy zelenye, chto u kitajca skradeny. Nu i,
raz k slovu prishlos', skazal:
     - Hosh', ya tebe bezo vsyakogo uhazherstva busy podaryu?
     Dostal, pomahal u Tashki pered nosom. Ona pryamo Zasvetilas' vsya.
     Oj, govorit, kakie krasivye! I cvet  moj  samyj  lyubimyj,  "esmeral'da"
nazyvaetsya! Pravda podarish'?
     - Da beri, ne zhalko.
     Nu i otdal ej, nevelika utrata - sem'desyat kopeek.
     Tashka tut zhe busy na sheyu natyanula, Sen'ku v shcheku chmoknula i so vseh nog
domoj - v zerkalo smotret'sya. A Skorik tozhe pobezhal,  k  YAuzskomu  bul'varu.
Smert', podi, zazhdalas'.
     Pokazal ej paketik izdali, da i v karman spryatal. Ona govorit:
     - Ty chto? Davaj skorej!
     A u samoj glaza na mokrom meste i v golose drozhanie.
     On ej:
     - Aga, shchas. Ty chego obeshchala? Pishi  Knyazyu  zapisku,  chtob  vzyal  menya  v
shajku.
     Smert' k nemu brosilas', hotela siloj otobrat', no kuda tam - Sen'ka ot
nee vokrug stola pobezhal. Poigrali malost' v dogonyalki, ona vzmolilas':
     - Daj, kat, ne muchaj.
     Skoriku ee zhalko stalo: von ona kakaya  krasivaya,  a  tozhe  besschastnaya.
Dalsya ej poroshok etot poganyj. I eshche podumalos' - mozhet, ne stanet  Knyaz'  v
vazhnom dele babu slushat', hot' by dazhe  i  samuyu  razobozhaemuyu  polyubovnicu?
Hotya net, pacany skazyvali, chto ej ot Knyazya  ni  v  chem  otkaza  net,  ni  v
bol'shom, ni v malom.
     Poka somnevalsya, otdavat' marafet ili net, Smert' vdrug ponurilas' vsya,
za stol sela, lob podperla, ustalo tak, i govorit:
     - Da propadi ty propadom, zverenysh.  Vse  odno  podrastesh'  -  volchinoj
stanesh'.
     Zastonala tihon'ko, slovno ot boli. Potom vzyala bumagi klochok, napisala
chto-to karandashom, shvyrnula.
     - Na, podavis'.
     On prochel  i  ne  poveril  svoej  udache.  Na  bumazhke  bylo  razmashisto
napisano:
     "Knyaz' voz'mi mal'ca v delo. On takoj kak tebe nuzhno Smert'".



     - Kak mne nuzhno? Da na koj ty mne sdalsya?
     Knyaz' yarostno poter yamochku na podborodke, ozheg  Sen'ku  svoimi  chernymi
glazishchami - tot zaezhilsya, no tushevat'sya tut bylo nel'zya.
     - Ona govorit: idi, Skorik, ne sumlevajsya, bespremenno  ot  tebya  Knyazyu
pol'za budet, uzh ya-to znayu, tak i skazala.
     Staralsya  glyadet'  na  bol'shogo  cheloveka   istovo,   bezboyaznenno,   a
podzhilki-to  tryaslis'.  Za  spinoj  u  Sen'ki  vsya   shajka   stoyala:   Ochko,
Kil'ka-SHestoj, dvoe s odinakovymi rozhami i eshche odin mordatyj  (nado  dumat',
tot, chto s levol'verom dryh). Tol'ko kaleki beznogogo ne hvatalo.
     Knyaz' kvartiroval  v  numerah  "Kazan'"  v  samom  konce  kolidora,  po
kotoromu Sen'ku davecha vodili. Ot komnaty  s  opoganennym  ikonostasom,  gde
Ochko svoi nozhichki kidal, eshche  malost'  projti,  za  ugol  povernut',  i  tam
gornica so spal'nej. Spal'nyu-to Skorik vidal tol'ko cherez priotkrytuyu  dver'
(nu, spal'nya kak spal'nya: krovat', cvetnym  pokryvalom  prikrytaya,  na  polu
kisten' valyaetsya - shipastoe stal'noe yabloko na cepke,  a  bol'she  nichego  ne
razglyadish'), a vot gornica u Knyazya byla  znatnaya.  Vo  ves'  pol  persidskij
kover, pushistyj do nevozmozhnosti, budto po mohu lesnomu  stupaesh';  po-vdol'
sten sunduki reznye (uh, podi, v nih dobra-to!); na shirochennom stole  v  ryad
butylki kazennoj i kon'yaku, charki serebryanye, obgryzennyj okorok i  banka  s
solenymi  ogurchikami.  Knyaz'  v  etu  banku  to  i  delo  pyaternej  zalezal,
vylavlival ogurcy popupyristei i hrustel - smachno, u Sen'ki azh slyunki tekli.
Rozha u fartovogo byla hot' i krasivaya, no nemnozhko  myataya,  opuhshaya.  Vidno,
snachala mnogo pil, a potom dolgo spal.
     Knyaz' vyter  ruku  o  podol  shelkovoj,  navypusk,  rubahi.  Snova  vzyal
zapisku.
     - CHto ona, odurela? Budto ne znaet,  chto  u  menya  polna  koloda.  YA  -
korol', tak?
     On zagnul palec, a Ochko skazal:
     - U tebya skoro titulov, kak u gosudarya imperatora, budet. Po  imeni  ty
Knyaz', po-delovomu korol', a skoro eshche i tuzom stanesh'. Milost'yu Bozhiej  Tuz
Vsemoskovskij, Korol' Hitrovskij, Knyaz' Zap'yancovskij.
     Pro "zap'yancovskogo" Sen'ke shibko derzko  pokazalos',  no  Knyazyu  shutka
ponravilas' - zarzhal. Ostal'nye tozhe pogogotali. Sam-to Skorik ne  doper,  v
chem poteha, no na vsyakij sluchaj tozhe ulybnulsya.
     - Kogda stanu tuz, togda drugoj balak pojdet. - Knyaz' bumazhku  na  stol
polozhil, prinyalsya dal'she perstnyastye pal'cy zagibat'. - Damoj u menya Smert',
tak? Ty, Ochko, - valet. Salo - desyatka, Bocman - devyatka, Avos' - vos'merka,
Nebos' - semerka. Ogol'ca etogo krome kak shesterkoj ne voz'mesh', tak u  menya
i shesterka imeetsya. A, Kil'ka?
     - Nu, - otvetil daveshnij parenek.
     Teper' Sen'ka ponyal, o chem tolkuet Knyaz'. Pacany  rasskazyvali,  chto  u
nastoyashchih delovyh, kto po zakonam zhivet, shajka  "kolodoj"  nazyvaetsya,  i  v
kazhdoj kolode svoj kumplekt. Kumplekt -  eto  vosem'  fartovyh,  kazhdyj  pri
svoem polozhenii. Glavnyj - "korol'"; pri  nem  maruha,  po-delovomu  "dama";
potom "valet" - vrode kak glavnyj pomoshchnik; nu i prochie bojcy, ot desyatki do
shesterki. A bol'she  vos'mi  chelovek  v  shajke  ne  derzhat,  tak  uzh  isstari
zavedeno.
     Oglyanulsya na dlinnovolosogo Ochka s osobennym pochteniem. Ish' ty,  valet.
Valet - on malo togo, chto pravaya ruka u korolya, on eshche v kolode  obyknovenno
po mokromu delu pervyj. Ottogo, verno, i prozvanie "valet", chto lyudej valit.
     - Vakansij ne nalichestvuet, - skazal  Ochko,  kak  vsegda,  mudreno,  no
Skorik ponyal: svobodnyh mestov v shajke netu, vot on o chem.
     Odnako, strannoe delo, Knyaz' nedorostka  v  sheyu  ne  gnal.  Vse  stoyal,
zatylok chesal.
     - Dve shesterki - chto eto za koloda budet? Kak na eto Obchestvo skazhet? -
vzdohnul Knyaz'. - Oh, Smert'-Smertushka, chto ty so mnoj delaesh'...
     I po etomu ego vzdyhaniyu doshlo vdrug do Sen'ki,  chto  vorchat'-to  Knyaz'
vorchit, a Smerti oslushat'sya robeet, hot' soboyu i  geroj.  Obodrilsya  Skorik,
plechi raspravil, stal na fartovyh uzhe  i  vpravdu  bez  opaski  poglyadyvat':
reshajte, mol, sami etu zakavyku, a moe delo malen'koe. So Smerti spros.
     - Ladno, - prigovoril Knyaz'. - Kak tebya? Skorik? Ty, Skorik,  pokrutis'
poka tak, bez masti. Tam vidno budet, kuda tebya.
     Sen'ka ot schast'ya dazhe zazhmurilsya. Puskaj bez masti,  a  vse  ravno  on
teper' nastoyashchij fartovyj, da ne prosto, a iz samoj chto ni est' pervejshej na
vsyu Moskvu shajki! Nu Proha, nu Mihejka, polopaetes'! A kak  dolya  ot  habara
pojdet, mozhno budet Tashku v maruhi  vzyat',  chtob  ne  valyalas'  so  vsyakimi.
Puskaj sidit sebe doma, podrastaet, cvetki svoi raskladyvaet.
     Knyaz' mahnul rukoj na stol, vse krome Ochka sebe nalili - kto vodki, kto
kon'yaku, stali pit'. Sen'ka tozhe korichnevogo pojla hlebnul, chtob poprobovat'
(dryan' okazalas', huzhe samogonki). Hot' i golodnyj byl, no vetchiny  ne  vzyal
ni kusochka - nado sebya bylo s samogo nachala pravil'no postavit': ne golodaec
kakoj-nibud', a tozhe s ponyatiem pacan, ne na pomojke  podobran.  Derzhalsya  v
storonke, s delikatnost'yu, smotrel i slushal, v razgovor ne vstreval, ni Bozhe
moj. Da i delovye na nego ne smotreli, chto im maloletok. Tol'ko Kil'ka  paru
raz glyanul. Odin raz tak prosto, vtoroj raz podmignul. I na tom spasibo.
     A Knyaz' stal  dvojnyasham,  kotorye  semerka  s  vos'merkoj,  pro  Smert'
rasskazyvat'.
     "Vy, govorit, Avos' s Nebosem, u nas nedavno, eshche ne znaete, chto eto za
baba. Videt'-to, konechno, videli, tol'ko etogo malo. Vot ya vam rasskazhu, kak
ee dobyval, togda pojmete. Kogda prezhnij ee hahal', YAshka  Kostromskoj,  kashi
svincovoj pokushal i ona svobodnaya stala, nachal ya k nej podkatyvat'. Davno uzh
glaz na nee pyalil, no pri zhivom YAshke  ne  nasmalivalsya.  On  ot  Obchestva  v
bol'shom uvazhenii sostoyal, a ya chto togda byl -  gop-stopnik.  Ni  kolody,  ni
hazy horoshej, po-mokromu ne hazhival, bol'shih del ne delal. Tozhe, konechno, na
Hitrovke ne iz poslednih byl, no kuda mne do YAshi Kostromskogo? Tol'ko dumayu:
vsyu zemlyu zubami izgryzu, a eta kralya moya  budet.  Pervyj  raz  togda  kassu
ssudnuyu vzyal, storozha kistenem ugostil. Zagovorili obo mne,  hrusty  u  menya
zavelis' ne kopeechnye. Stal slat' ej podarki: zolota, da farforov raznyh, da
shelka yaponskogo. Ona mne vse obratno otsylaet. Pridu - gonit, dazhe  govorit'
ne zhelaet.
     YA terplyu, ponimayu - melkovat ya poka dlya Smerti.
     Ladno. Vagon pochtovyj podlomil, tut uzh  dvoih  nasmert'  polozhil.  Vzyal
sorok tyshch.
     Zayavilsya k nej s horom cyganskim, noch'yu.  Psam  iz  Myasnickogo  uchastka
pyat'sot rublej otvalil, chtob ne meshalis'. Pod dver' korobku atlasnuyu poklal,
v korobke brosh' brilliantovaya, vot takushchaya.
     I chto? Cygane s cygankami ohripli, podmetki vse ottoptali, a ona  dver'
ne otkryla, dazhe v okno ne vyglyanula.
     Nu, dumayu, kakogo tebe eshche rozhna nado? Ne  deneg,  ne  podarkov  -  eto
yasno. Togda chego zhe?
     Udumal s drugogo  boka  zajti.  Znal,  chto  Smert'  rebyatnyu  zhaleet.  V
Mar'inskij priyut, chto dlya  hitrovskih  sirot,  den'gi  shlet,  odezhu,  slasti
vsyakie. Ej raz YAshka-konokrad sotnyu zolotyh imperialov v korzine  s  fialkami
podnes, tak ona, poloumnaya, cvetki sebe ostavila, a den'gi priyutskim sestram
otdala, chtob banyu vystroili.
     Aga, prikidyvayu. Myt'em ne vzyal, tak katan'em dostanu.
     Kupil pud shokoladu, samogo chto  ni  na  est'  shvejcarskogo,  tri  shtuki
gollandskogo polotna na rubashki, eshche byazi na bel'ishko. Lichno otvez,  peredal
materi Manefe. Nate, mol, ot Knyazya sirotkam v ugoshchenie".
     Zdes' mordatyj, desyatka, v Knyazev rasskaz vstryal, hmyknul:
     - Aga, znatno ugostil, pomnim.
     Knyaz' na nego shiknul.
     "Ty, govorit, Salo, vpered skaza ne vstrevaj. Nu chto? YAvlyayus' k  Smerti
etakim gogolem - posmotret', ne budet li ko mne ot nee kakoj  peremeny.  Vot
togda ona mne dver' otkryla, tol'ko  luchshe  b  ne  otkryvala.  Vyshla,  glaza
sverkayut. CHtob duhu tvoego ne bylo, krichit. Ne mogi ko mne blizko podhodit',
i eshche po-vsyakomu. V tychki za porog vyshibla, za moi-to staraniya...  Sil'no  ya
togda obidelsya. Tak zapil - nedelyu budto v dymu byl. I  obidnej  vsego  mne,
p'yanomu, vspominalos', kak ya na svoi krovnye shokolad etot paskudnyj  pokupal
i sukneco v lavke shchupal - horoshego li sorta".
     - Nu, sukneco tebe, polozhim, zadarom podnesli, - snova vstavil Salo.
     A Knyaz':
     "Ne v tom delo. Za staranie svoe obidno. Net, dumayu,  shalish'.  Negladko
vyhodit. Hren vam, a ne polotno s shokoladom. Noch'yu perelez  cherez  priyutskij
zabor, okno vysadil, dver' v kladovku ihnyuyu vybil i davaj  krushit'.  SHokolad
ves' na pol vysypal, nogami utoptal. Polotno perom chut' ne v nitki pokromsal
- nosite na zdorov'ice. Byaz' vsyu porezal. I eshche pokrushil,  chego  tam  u  nih
bylo. Storozh na shum vlez. Ty chto, oret, gad, delaesh', sirot bezdolish'! Nu, ya
i ego perom pryamo v serdce shchekotnul, tak yushka mne na ruku i bryznula...  Idu
iz kladovki ves' v krovishche, nitki s menya svisayut, rozha ot  shokolada  chernaya,
kak u arapa. Navstrechu sama mat' Manefa, so svechkoj. Nu, ya i ee  -  tak  uzh,
zaodno. Vse ravno, dumayu, dushu svoyu pogubil. I klyap  s  nej,  s  dushoj  i  s
zhizn'yu vechnoj. Bez Smerti mne vovse nikakoj zhizni ne nado..."
     - Da, - kivnul Salo. - Posle na vsyu Moskvu shumu bylo. Hot' ty i  p'yanyj
byl, a ne nasledil i svidel'shchikov ne ostavil. So vremenem  uznali,  konechno,
chto eto ty pogulyal, a dokazat' im nechem bylo.
     Knyaz' usmehnulsya.
     "Glavnoe, chto nashi vse srazu proznali i Smerti donesli. YA kak iz priyuta
vernulsya, dva dnya bez prosypu dryh. A kak v sebya prishel - dayut mne zapisochku
ot nee, ot Smerti "Prihodi, moj budesh'" -  tak  i  bylo  napisano.  Vot  ona
kakaya, Smert'. Podi, pojmi ee".
     Sen'ka rasskaz vyslushal v oba uha, zhadno, i potom golovu lomal, kak etu
istoriyu raz«yasnit', no tak i ne raz«yasnil.
     V tot den', pravda, dolgo golovu lomat' vremeni ne bylo - stol'ko vsego
priklyuchilos'.
     Posle togo kak Knyaz' svoj prigovor ob«yavil pro Sen'ku i ugostil  kolodu
vodkoj-kon'yakom, Kil'ka povel novichka k sebe (byla u nego nedaleko ot  vhoda
kamorka za sitcevoj zanavesochkoj).
     Okazalsya dusha-paren', bez forsu, darom chto sam s mast'yu, a Sen'ka vrode
kak s boku-pripeku. Nos ne dral, govoril poprostu  i  mnogo  chego  poleznogo
porasskazal, uzhe kak svoemu, pochti chto zatasovannomu.
     Niche, skazal, Skorik, raz sama  Smert'  za  tebya  poprosila,  budesh'  v
kolode, nikuda ne denesh'sya. Mozhet, kogo iz nashih posadyat ili prish'yut - togda
tebya v shestye voz'mut, a  ya  do  semerki  podnimus'.  Ty  menya  derzhis',  ne
propadesh'. I zhivi pryamo tut. Vmeste i hrapet' veselej.
     (Pohrapet'-to im na paru tak i ne dovelos', no ob etom posle.)
     Pro Knyazya i tak vse bylo izvestno, pro Smert' noven'kij tozhe ne  men'she
Kil'kinogo znal, poetomu stal pro ostal'nyh vysprashivat'.
     Valeta nashego, skazal  Kil'ka,  vse  boyatsya,  dazhe  Knyaz'  sebya  s  nim
opaslivo derzhit, potomu kak Ochko  pripadochnyj.  To  est'  tak-to  on  tihij,
spokojnyj, hot' i govorit vse vremya neponyatno, stihami,  no  inogda  popadet
vozhzha pod hvost, i togda uzhas kakoj strashnyj delaetsya, pryamo Satana. Sam  on
iz gospod, ran'she studentom byl,  no  pochirkal  tam  kogo-to  do  smerti  po
marafetnomu delu i poluchil katorgu-pozhiznenku. Ty ot nego podal'she  derzhis',
posovetoval Kil'ka. Knyaz' mozhet i v haryu, i dazhe nasmert' pribit',  no  hot'
yasno, s chego i za chto, a etot beshenyj.
     Sleduyushchij po kolode, Salo, okazalsya hohol, otsyuda  i  klikalka.  Nuzhnyj
chelovek, bol'shie  znakomstva  sredi  inogorodnih  slamshchikov  i  perekupshchikov
imeet,  ves'  habar  cherez  nego  uhodit  i  hrustom,  to  bish'   denezhkami,
vozvertaetsya.
     Pro beznogogo Bocmana, devyatku, Kil'ka  rasskazal,  chto  on  i  vpravdu
prezhde byl flotskim bocmanom, samym gerojskim geroem na  vsem  CHernom  more.
Kak nachnet pro turku ili morskie plavan'ya rasskazyvat' -  zaslushaesh'sya.  Emu
na korable kotlom parovym nogi  otdavilo.  Kresty  u  nego,  medali,  pensiya
gerojskaya - shestnadcat' celkovyh,  no  ne  teh  krovej  chelovek,  chtob  tiho
starost' prozhivat'. Emu kurazhu hochetsya, fartu da azartu. On i doli iz habara
svoej nikogda pochti ne beret, a u devyatki dolya nemalaya, ne to chto Kil'kina.
     Sed'moj s vos'mym brat'ya-bliznecy s YAkimanki. Lihie  rebyata.  Ih  Knyazyu
znakomyj  gorodovoj  iz  Pervogo  YAkimanskogo  uchastka  vzyat'  prisovetoval.
Skazal: strah do chego rebyata otchayannye,  zhalko,  esli  k  bol'shomu  delu  ne
pristroyatsya, darom propadut. A  prozvali  ih  Avos'  i  Nebos',  potomu  chto
lihosti v nih bol'she, chem uma. Avos'-to eshche  kuda  ni  shlo,  ottogo  starshim
postavlen, a Nebos' sovsem shebutnoj.  Veli  emu  Knyaz'  orla  dvuglavogo  so
Spasskoj bashni svorovat' - polezet, ne zadumaetsya.
     A pod konec Kil'ka vzdohnul, ladoshi poter i govorit:
     - Nishto, segodnya na vseh nashih v dele posmotrish'.
     - V kakom dele? - U Skorika serdce tak i szhalos' -  nado  zhe,  v  samyj
pervyj den' srazu na delo idti! - Bombit' kogo budem?
     - Net, bombit' chto. Tut delo ahovoe. Styk nynche u Knyazya s Upyrem.
     Sen'ka pripomnil, kak Ochko pro etot samyj styk uzhe sprashival.
     - A, eto kotoryj v sed'mom chasu budet? I chego tam? |to  kotoryj  Upyr',
Kotel'nicheskij?
     - On.  Na  moskovskogo  tuza  s  Knyazem  metat'  budut.  Ponyal?  Sen'ka
prisvistnul. Von ono chto!
     Tuz - eto u fartovyh navrode carya-gosudarya, odin na vsyu Moskvu.  Ran'she
tuzom Kondrat Semenych byl, bol'shushchij  chelovek,  vsya  Moskva  ego  trepetala.
Govorili, pravda, pro Kondrat Semenycha  raznoe.  CHto  staryj  stal,  rzhavyj,
molodym hodu ne daet. Kto i osuzhdal za to, chto v bogatstve prozhivaet,  i  ne
na Hitrovke, kak tuzu polozheno, a v sobstvennom dome, na YAuze. I pomer on ne
po-fartovomu - ot nozha, puli ili v tyur'me. Na puhovoj perine  duh  ispustil,
budto kupchina kakoj.
     Vyhodit, Obchestvo prigovorilo tuzom odnomu  iz  dvuh  byt':  Knyazyu  ili
Upyryu.
     Pro Knyazya yasno - orel  krylatyj.  Streloj  vverh  vzletel,  takie  dela
delaet - zalyubuesh'sya. Odnim nehorosh: bol'no shustro shagaet i stroptiv. Kil'ka
skazal, "dedy" opasayutsya - ne zaduril by ot takoj vlasti.
     Drugoe delo Upyr'. On iz davnih, tihih, kotorye ne letayut, a po-beloch'i
vverh karabkayutsya. Del za Upyrem gromkih ne voditsya, pal'by ot ego kolody ne
slyhat', a boyatsya ego ne men'she, chem Knyazya.
     Upyreva koloda ne naletami promyshlyaet, a delom novym, shuma ne terpyashchim:
strizhet labaznikov  i  lavochnikov.  Takih  delovyh  "doilycikami"  prozvali.
Hochesh', chtob lavka cela byla, chtob vrach sanitarnyj  ne  ceplyalsya  i  psy  ne
trogali - plati doilyciku mzdu i zhivi sebe, torguj. A kto ne hotel  platit',
na sebya nadeyalsya ili tak, zhadnichal, s temi vsyakoe sluchalos'. Odnogo upryamogo
bakalejshchika stuknuli v temnom pereulochke szadi po bashke, on i ne videl  kto.
Upal, vstat' hochet, a ne mozhet - zemlya v glazah plyvet. Vdrug  glyadit  -  na
nego loshad' s telegoj edet, v telege kamni  grudoj,  chem  ulicu  mostyat.  On
krichit, rukami mashet, a  voznica  budto  ne  slyshit.  Loshad'-to  bakalejshchika
kopytami perestupila,  a  telezhnye  kolesa  pryamo  po  nogam  emu  proehali,
perelomali vsego. Teper' togo bakalejshchika v kresle  na  kolesikah  vozyat,  i
Upyryu on platit ispravno. A u drugogo, morozhenshchika, dochku-nevestu tak zhe vot
podkaraulili, meshok na golovu natyanuli  i  poportili  -  da  ne  odin,  a  s
poldyuzhiny bugaev. Ona teper' doma sidit, na ulicu nosa ne kazhet, i  uzhe  dva
raza iz petli vynimali. A zaplatil by morozhenshchik, nichego by s ego dochkoj  ne
bylo.
     No i Upyr' ne vsem "dedam" po  serdcu,  ob«yasnil  Kil'ka.  Te,  kotorye
godami postarshe  i  horosho  prezhnie  vremena  pomnyat,  ne  odobryayut  Upyreva
promysla. Ran'she tak krovososnichat' ne zavedeno bylo.
     Koroche, na segodnya naznachen styk, chtob Knyaz' s Upyrem  sami  mezh  soboj
razobralis', kto komu dorogu ustupit.
     - Tak poreshat oni drug druga! - ahnul Sen'ka. - Porezhut, postrelyayut.
     - Nel'zya, zakon zapreshchaet. Rebra polomayut ili bashku komu prob'yut, no ne
bole togo. S oruzhiem na styk idti nel'zya, Obchestvo etogo ne dozvolyaet.
     V pyatom chasu prishli posredniki ot Obchestva, dva spokojnyh, medlitel'nyh
"deda" iz uvazhaemyh vorov. Nazvali mesto dlya styka - Korovij lug v  Luzhnikah
- i vremya: rovno v sem'. Eshche  skazali,  Upyr'  zhelaet  znat',  vsej  li  emu
kolodoj priezzhat' ili kak.
     "Dedov" posadili v perednej komnate chaj  pit',  otveta  zhdat',  a  sami
stolpilis' u Knyazya vokrug stola.  Dazhe  Bocman  s  ulicy  prikatil,  boyalsya,
obojdut ego.
     Nebos' pervyj kriknul:
     - Vse pojdem! Navalyaem upyryatam, budut pomnit'. Knyaz' na nego shiknul:
     - Ty dumaj, bashka, potom govori. U nas dama est'?  Netu.  Smert'  zhe  s
nami na Korovij lug mahat'sya ne poedet?
     Vse poulybalis' shutke, stali zhdat', chego Knyaz' dal'she skazhet.
     - A u Upyrya damoj - Man'ka Ryabaya. Ona v proshlyj god dvuh legavyh  lbami
stuknula tak, chto ne vstali, - prodolzhil Knyaz', poliruya shchetochkoj  nogti.  On
sidel noga na nogu, slova ronyal nespeshno - naverno, uzhe videl sebya tuzom.
     - Znaem Man'ku, zhenshchina osnovatel'naya, - podtverdil Bocman.
     - Ta-ak. Dal'she glyadite. Vot ty, Bocman, ne v  obidu  skazat',  kaleka.
Kakoj ot tebya na styke prok?
     Bocman zaprygal na svoih obrubkah, zavolnovalsya:
     - Da ya... Von kolotushkoj  kak  prilozhu  -  vsyakij  napopolam  sognetsya.
Knyaz', ty zh menya znaesh'!
     - Kolotushkoj, - peredraznil Knyaz', otkusyvaya  zausenec.  -  A  u  Upyrya
devyatkoj Vasya Ugreshskij. Mnogo ty protiv nego  svoej  kolotushkoj  namahaesh'?
To-to.
     Bocman zakruchinilsya, zahlyupal.
     - Teper' shesterku vzyat', - kivnul na Kil'ku starshoj. Tot vskinulsya:
     - A che ya-to?
     - A to. U nih shesterkoj Dubina. On kulachishchem gvozd' chetyrehvershkovyj  v
brevno zabivaet, a tebya, Kil'ka, soplej pereshibesh'. I  chto  u  nas,  gospoda
fartovye, vyhodit? A to vyhodit, chto ihnyaya koloda na styke zab'et  nashu  kak
Bog svyat. A  posle  skazhut,  chto  Knyaz'  pri  vsej  kolode  byl,  ne  stanut
razbirat', kto tam malyj, kto ubogij, a kogo vovse ne bylo. Skazhut-skazhut, -
povtoril Knyaz' v otvet na gluhoj ropot.
     Tiho stalo v komnate, skushno.
     Sen'ka v samom ugolke sidel, boyalsya - ne pognali by.  CHto  na  styk  ne
voz'mut, ego ne sil'no pechalilo. Ne bol'shoj on byl lyubitel' kulakami mahat',
da eshche protiv nastoyashchih bojcov. Porvut nedorostka i v zemlyu utopchut.
     Knyaz' na nogti polyubovalsya, eshche odin zausenec otkusil-vyplyunul.
     - Zovite "dedov". YA reshayu. I molchok mne, ne vyan'-kat'.
     Kil'ka sbegal za posrednikami. Te voshli, vstali u  poroga.  Knyaz'  tozhe
podnyalsya.
     - Na styk vdvoem idti, takoe moe  mnenie.  -  Posmotrel  veselo,  chubom
tryahnul. - Korolyu i eshche odnomu, kogo korol' vyberet. Tak Upyryu i peredajte.
     Ochko na eti slova zevnul, prochie nasupilis'. No  ni  slova  skazano  ne
bylo - vidno, pered chuzhimi sobachit'sya nel'zya, podumal Sen'ka.
     No i kogda "dedy" ushli, layu ne bylo. Raz Knyaz' reshil, znachit vse.
     Kil'ka Sen'ke mignul: vyd'-ka.
     V kolidore zasheptal, shmygaya nosom:
     - YA to mesto horosho znayu. Tam  sarajchik  est',  shovat'sya  mozhno.  Ajda
zasyadem!
     - A esli uvidyat?
     - Na nozhi postavyat, kak pit' dat', - bezzabotno mahnul Kil'ka. - U  nas
s etim strogo. Da ne puzyr'sya, ne uvidyat. Govoryu, sarajchik vazhneyushij. V seno
zaroemsya, nikto ne dopret, a nam vse-budet vidat'.
     Sen'ke boyazno stalo, zamyalsya. A Kil'ka splyunul na pol i govorit:
     - Glyadi, Skorik, kak hochesh'. A  ya  pobegu.  Poka  oni  telyatsya,  pospeyu
ran'she.
     Poshel s nim, konechno, Sen'ka - kuda devat'sya. Ne devka ved' trusit'. Da
i posmotret' hotelos': shutka li - nastoyashchij fartovyj styk, gde reshitsya, komu
na Moskve tuzom byt'. Mnogie l' takoe vidali?
     Begat', konechno, ne prishlos' - eto Kil'ka tak, k slovu skazal. Deneg  u
nego, fartovogo, byli polnye karmany. Vyshli na Pokrovku,  podryadili  lihacha,
pokatili v Luzhniki, za gorod. Kil'ka izvozchiku eshche rup' sverhu posulil, chtob
gnal s veterkom. Za dvadcat' tri minuty po naberezhnoj dokatili -  Kil'ka  po
svoim serebryanym chasam schital.
     Korovij lug byl lug kak lug: zheltaya trava, lopuhi. S odnoj storony,  za
rechkoj, torchali Vorob'evy gory, s drugoj Novodevichij monastyr' s ogorodami.
     - Vot zdesya styknutsya, bol'she negde, - pokazal  Kil'ka  na  istoptannuyu
pleshku, gde shodilis' chetyre tropinki. - V  travu  ne  polezut,  tam  splosh'
lepehi korov'i, shtiblety ugvazdaesh'. A sarajchik - on von on.
     Sarajchik byl dryan',  chihni  -  razvalitsya.  Postavlennyj  kogda-to  dlya
sennyh nadobnostej, on, vidno, dostaival poslednee. Do pleshki ot  nego  bylo
rukoj podat' - mozhet, shagov desyat' ili pyatnadcat'.
     Zalezli po lesenke  na  cherdak,  gde  staroe,  eshche  proshlogodnee  seno.
Zalegli. Lesenku za soboj utyanuli, chtob ne  dogadalsya  nikto,  proveryat'  ne
sunulsya.
     Kil'ka opyat' na chasy svoi poglyadel, govorit:
     - Tri s polovinoj minuty shestogo. Dva chasa eshche pochti. V seku poshlepaem,
iz poltinnichka?
     I potyanul kolodu iz karmana. U Sen'ki ot straha ruki-nogi holodnye i po
spine murashi, a etomu, vish', v kartishki!
     - Deneg netu.
     - Na shchelbany mozhno. Tol'ko prostye, bez vyverta, u menya bashka ne sil'no
krepkaya.
     Tol'ko rozdali - golosa. Szadi, so storony zhelezki kto-to podoshel.
     Kil'ka k shcheli sunulsya i shepotom:
     - |j, Skorik, glikos'!
     Posmotrel i Sen'ka.
     V obhod saraya shli  troe,  po  vidu  fartovye,  no  Sen'ke  na  lichnost'
neznakomye. Odin vysochennyj,  plechistyj,  s  malen'koj  strizhennoj  golovoj;
drugoj v kartuze, sdvinutom na samye glaza, no vse ravno dazhe  sverhu  vidno
bylo, chto u nego provalennyj nos; tretij - malen'kogo rostochka,  s  dlinnymi
rukami, v zastegnutom pidzhake.
     -  Ah,  gad,  -  v  samoe  uho  vydohnul  Kil'ka.  -  CHto  udumal.   Nu
bespardonshchik!
     Muzhiki zashli v  saraj,  tak  chto  dal'she  prishlos'  podglyadyvat'  cherez
shchelyastyj potolok. Vse troe legli na zemlyu, sverhu prikrylis' senom.
     - Kto bespardonshchik? - tiho sprosil Sen'ka. - |to kto takie?
     - Upyr' bespardonshchik, gnida. |to evonye bojcy, iz ego kolody.  Zdorovyj
- Dubina, shesterka. Beznosyj - Klyuv, vos'merkoj u nih. A malen'kij  -  pshka,
valet. Aj, beda. Konchat' nashih budut.
     - Pochemu konchat'? - napugalsya Skorik.
     - pshka na mahalovku negozh, v nem sily net, zato  iz  levol'verta  sodit
bez promahu. V cirke ran'she rabotal, svechki pulyami gasil. Esli  pshku  vzyali,
znachit, pal'ba budet. A nashi-to pustye, bez zheleza  pridut.  I  ne  upredish'
nikak...
     Ot etogo izvestiya u Sen'ki zuby zastuchali.
     - CHe delat'-to?
     Kil'ka tozhe ves' belyj stal.
     - Klyap ego znaet...
     Tak  i  sideli,  tryaslis'.  Vremya  tyanulos'  medlenno,  budto   navovse
ostanovilos'.
     Vnizu tiho bylo. Tol'ko raz spichka chirknula, dymkom tabachnym  potyanulo,
i  srazu  shiknul  kto-to:  "Ty  che,  Dubina,  urod,  zapalit'  nas   hochesh'?
Pristrelyu!"
     I opyat' tishina.
     Potom, kogda  do  semi  chasov  uzhe  sovsem  malo  ostavalos',  shchelknulo
zheleznym.
     Kil'ka pal'cami pokazal: kurok vzveli.
     Aj, hudo!
     Dve proletki podkatili k pleshke odnovremenno, s dvuh raznyh storon.
     V odnoj, shikarnoj, krasnogo laka, na  kozlah  sidel  Ochko  -  v  shlyape,
pesochnoj trojke, s trostochkoj. Knyaz'  s  papiroskoj  -  na  kozhanom  sidale,
razvalyas'. I tozhe shchegolem: lazorevaya rubaha, alyj poyasok.
     Vo vtoroj kolyaske, poproshche pervoj, no tozhe spravnoj, na  kozlah  sidela
baba. Ruchishchi - budto okoroka, bashka tugo zamotana cvetastym platkom,  iz-pod
kotorogo vypirali tolstye krasnye shcheki. Speredi, pod koftoj, budto dve tykvy
zasunuty - nikogda Sen'ka takogo grudyanogo bogatstva ne vidal.  Upyr'  tozhe,
kak Knyaz', szadi byl. Muzhichonka tak sebe: zhilistyj, lysovatyj,  glaz  uzkij,
zmeinyj, volosa zhirnye, sosul'kami. Po vidu ne orel, kuda emu do Knyazya.
     Soshlis' posredi pleshki, ruchkat'sya ne stali. Knyaz'  s  Upyrem  pokurili,
drug na druzhku poglyadyvaya. Ochko i babishcha chut' nazadi stoyali -  nado  dumat',
poryadok takoj.
     - SHumnem? A, Sen'? - sprosil Kil'ka shepotom.
     - A esli Upyr' svoih v saraj tak posadil, na vsyakij sluchaj? V opasenii,
chto Knyaz' zabespardonit? Togda nas s toboj v nozhi?
     Ochen' uzh Sen'ke strashno pokazalos' - shumet'. A  kak  nachnet  pshka  etot
sazhat' pulyami cherez potolok?
     Kil'ka shepchet:
     - Kto ego znaet... Ladno, poglyadim.
     Te, na polyanke, dokurili, papirosy pobrosali.
     Pervym Knyaz' zagovoril.
     - Pochemu ne s valetom prishel?
     - U pshki hvor' zubnaya, vsyu shcheku razneslo. Da i  na  koj  mne  valet?  YA
tebya, Knyaz', ne boyus'. |to ty menya puzhaesh'sya, Ochka  prihvatil.  A  ya  vot  s
Man'koj. Hvatit s tebya i baby.
     Man'ka zaregotala gustym basom - smeshno ej pokazalos'.
     Knyaz'  i  Ochko  pereglyanulis'.  Sen'ka  videl,  kak  Ochko  pal'cami  po
trostochke zabarabanil. Mozhet, dogadalis', chto delo nechisto?
     Net, ne dogadalis'.
     - S baboj tak s baboj, delo tvoe. - Knyaz' podbochenilsya. -  Tebe  tol'ko
babami i verhovodit'. Stanu tuzom,  dozvolyu  tebe  mamzel'kami  na  Hitrovke
zapravlyat', tak i byt'. V samyj raz po tebe promysel budet.
     Obidet' hotel, odnako Upyr' ne vskinulsya, tol'ko zaulybalsya,  zahrustel
dlinnymi pal'cami:
     - Ty, Knyaz', konechno, naletchik vidnyj, na roste, no molodoj  eshche.  Kuda
tebe v tuzy? Svoej kolodoj obzavelsya bezgodu nedelya. Da i  riskovyj  bol'no.
Von vsya psarnya tebya ishchet, a u menya tish' da glad'. Otstupis' dobrom.
     Slova  vrode  mirnye,  a  golos  glum  noj   -   vidno,   chto   narochno
pridurivaetsya, hochet, chtob Knyaz' pervym sorvalsya.
     Knyaz' emu:
     - YA orlom letayu, a ty shakalish', padal' zhresh'! Horosh balaku gonyat'!  Nam
dvoim na Moskve tesno! Ili pod menya lozhis', ili... - I pal'cem sebe po gorlu
- chirk.
     Upyr' obliznul guby, golovu  nabok  sklonil  i  netoroplivo  tak,  dazhe
laskovo:
     - CHto "ili", Knyazek? Ili pod tebya lozhit'sya, ili smert'?  A  ezheli  ona,
Smert' tvoya, uzhe sama pod menya legla? Devka ona ladnaya,  rassypchataya.  Myagko
na nej, pruzhinisto, kak na utyachej perine...
     Man'ka snova zarzhala, a Knyaz' ves' bagrovyj stal - ponyal, o  kom  rech'.
Dobilsya-taki svoego hitryj Upyr', vzbelenil vraga.
     Knyaz' golovu nabychil, po-volch'i zarychal - i na oskorbitelya.
     No u teh dvoih, vidno, mezh soboj ugovor byl. Upyr' vlevo skaknul,  baba
vpravo - i kak svistnet v dva pal'ca.
     Vnizu zashurshalo seno, grohnula dver', i iz saraya vyletel pshka, poka chto
odin. V ruke derzhal drynu - chernuyu, s dlinnym dulom.
     - A nu stoyat'! - oret. - Syuda smotret'! Vy menya, eshkin koren',  znaete,
ya promahu ne dayu. Knyaz' na meste zastyl.
     - Ah, ty, Upyr', tak? - govorit. - Po-bespardonnomu?
     - Tak, Knyazyushka, tak. YA zhe umnyj,  umnym  zakony  ne  pisany.  A  nu-ka
lyagajte oba nazem'. Lyagajte, ne to pshka vas strelit.
     Knyaz' zuby oskalil - vrode smeshno emu.
     - Ne umnyj ty, Upyr', a durak. Kuda ty  protiv  Obchestva?  Kerdec  tebe
teper'. Mne i delat' nichego ne nado, vse  za  menya  "dedy"  sdelayut.  Lyazhem,
Ochko, otdohnem. Upyr' sam sebya prigovoril.
     I ulegsya na spinu. Nogu na nogu zakinul, papirosku dostal.
     Ochko posmotrel na nego, noskom  shtibleta  po  zemle  povodil  -  znat',
kostyuma zhalko stalo - i tozhe na bok leg, golovu  podper.  Trostochku  polozhil
ryadom.
     - Nu, dal'she chto? - sprashivaet. I pshke. - Strelyaj, moj malen'kij  zuav.
Znaesh', chto nashi tradicionalisty s bespardonshchikami delayut?  Za  etu  shalost'
tebya pod zemlej otyshchut, i obratno pod zemlyu zagonyat.
     CHudnoj kakoj-to  styk  vyhodil.  Dvoe  lezhat,  ulybayutsya,  troe  stoyat,
smotryat na nih.
     Kil'ka shepnul:
     - Ne nasmelyatsya palit'. Za eto zhiv'em v zemlyu, takoj zakon.
     Tut Upyreva maruha snova svistnula. Iz saraya vyskochili ostal'nye dvoe i
kak prygnut sverhu na lezhashchih: Dubina tushej svoej na Knyazya  navalilsya,  Klyuv
Ochka rozhej vniz razvernul i ruki zalomil, lovko.
     - Nu vot, Knyazek, - zasmeyalsya Upyr'. -  Sejchas  tebe  Dubina  kulachinoj
mozgu vyshibet. A Klyuv valetu tvoemu rebra prodavit. I nikto pro pushku  znat'
ne uznaet. Tak-to. Obchestvu skazhem, chto  my  vas  polomali.  Ne  sdyuzhili  vy
protiv Upyrya i evonoj baby. A nu, bratva, krushi ih!
     - A-a-a! - razdalos' vdrug vozle samogo Sen'kino-go uha.
     Kil'ka pihnulsya loktem, na kolenki privstal i s  voplem  siganul  pryamo
pshke na plechi. Uderzhat' ne  uderzhalsya,  nazem'  sletel,  i  pshka  ego  smahu
rukoyatkoj v visok pripechatal, no i etoj maloj minutki, kogda Dubina s Klyuvom
na shum mordy povorotili, bylo dovol'no, chtob Knyaz' i Ochko vragov  skinuli  i
na nogi povskakivali.
     - YA shmalyayu, Upyr'! - kriknul pshka. - Ne  vyshlo  po-tvoemu!  Posle  puli
povykovyrivaem! Avos' sojdet!
     I tut Sen'ka sam sebya udivil. Zavizzhal eshche gromche Kil'kinogo -  i  pshke
na spinu. Povis nasmert', da zubami vgryzsya v uho - vo rtu zasolonelo.
     pshka vertitsya, hochet pacana skinut', a nikak. Sen'ka mychit, zubami  uho
rvet.
     Dolgo, konechno, ne  proderzhalsya  by,  no  zdes'  Ochko  s  zemli  trost'
podhvatil, tryahnul eyu, i derevyashka v storonu otletela, a  v  ruke  u  valeta
blesnulo dlinnoe, stal'noe.
     Skaknul Ochko k pshke, odnu nogu  sognul,  druguyu  vytyanul,  kak  pruzhina
raspryamilsya i sam ves' sdelalsya dlinnyj, budto vytyanuvshayasya  zmeyuka.  Dostal
pshku svoej zhelezyakoj pryamo v serdce, i tot  srazu  rukami  mahat'  perestal,
povalilsya, podmyav Sen'ku. Tot vybralsya iz-pod upavshego, stal  glyadet',  chego
dal'she budet.
     Uspel uvidet', kak Knyaz', vyrvavshis' iz Dubininyh lap, s razbegu Man'ke
lbom v  podborodok  v«ehal  -  babishcha  na  zad  sela,  posidela  nemnozhko  i
zaprokinulas'. A Knyaz' uzhe Upyryu v glotku vcepilsya, pokatilis' s  utoptannoj
tropinki v travu i tam besheno zakachalis' suhie stebli.
     Dubina hotel svoemu korolyu na vyruchku kinut'sya, no Ochko  k  nemu  szadi
podletel: levaya ruka za spinu zalozhena, v pravoj arshinnoe pero - vzhik,  vzhik
po vozduhu. I so stali kapli krasnye kapayut.
     - Ne uhodi, - prigovarivaet, - pobud' so mnoyu. YA tak davno tebya  lyublyu.
Tebya ya laskoj ognevoyu i utolyu, i utomlyu.
     |tot stih Sen'ka znal - on iz pesni odnoj, zhalostnoj.
     Dubina povernulsya k Ochku,  glazami  zahlopal,  popyatilsya.  Klyuv  -  tot
poshustree byl, srazu v storonku otbezhal. A Knyaz' s Upyrem obratno na  pleshku
vykatilis', tol'ko teper' uzhe vidno bylo, chej verh. Knyaz' vrazhinu  podlomil,
za haryu pyaternej uhvatil i davaj bashkoj ob zemlyu kolotit'.
     Tot hripit:
     - Budet, budet. Tvoya vzyala! Syavka ya!
     |to slovo takoe, osobennoe. Kto na styke  pro  sebya  tak  skazal,  togo
bol'she bit' nel'zya. Zakon ne velit.
     Knyaz' dlya poryadka emu eshche vdaril paru raz kulakom, ili, mozhet, ne paru,
a bol'she - Skorik ne dosmotrel. On sidel na kortochkah vozle Kil'ki i glyadel,
kak u togo iz chernoj dyry na viske  vytekaet  bagrovaya  zhizha.  Kil'ka  vovse
mertvyj byl - prolomil emu pshka golovu svoej drynoj.
     Potom celyh chetyre dnya "dedy" reshali, schitat' li takoj  styk  kozyrnym.
Postanovili: ne schitat'. Upyr',  konechno,  sbespardonnichal,  no  i  u  Knyazya
negladko: valet s zhelezom prishel, opyat' zhe dvoe  pacanov  v  shrone  sideli.
Negozh poka Knyaz'  v  tuzy,  takoj  byl  prigovor.  Puskaj  Moskva  poka  bez
vorovskogo carya pozhivet.
     Knyaz' zloj hodil, pil bez prodyhu, grozilsya Upyrya  pod  zemlyu  ukatat'.
Togo ne vidno bylo, otlezhivalsya gde-to posle Knyazeva ugoshcheniya.
     SHumu, zvonu, razgovorov o luzhnikovskom styke bylo na vsyu Hitrovku.
     Dlya Sen'ki Skorika nastali, mozhno skazat', zolotye denechki.
     On teper' pri Knyaze shesterkoj sostoyal,  kak  est'  na  polnom  zakonnom
polozhenii. Ot kolody za doblest'  bylo  emu  znatnoe  dovol'stvie  i  polnoe
uvazhenie, a uzh pro pacanov hitrovskih i govorit' nechego.
     Sen'ka tuda raza po tri na dnyu zaglyadyval, budto by po vazhnoj sekretnoj
nadobnosti, a na samom dele prosto pokrasovat'sya. Vsya Kil'kina odezha k  nemu
pereshla: i portki anglijskogo  sukna,  so  skladochkoj,  i  sapozhki  hrom,  i
tuzhurochka-bulanzhe, i kapitanka s lakovym kozyr'kom,  i  serebryanye  chasy  na
cepke s serebryanoj zhe cherepushkoj. Pacany so vsej okrugi sbegalis'  s  geroem
poruchkat'sya ili hot' izdali poglazet', poslushat', chego rasskazhet.
     Proha, kotoryj ran'she umu-razumu uchil i nos pered Sen'koj dral,  teper'
v glaza zaglyadyval i tihon'ko, chtob drugie ne slyhali, prosil pristroit' ego
kuda-nibud'  shesterkoj,  puskaj  v  samuyu  lyadashchuyu  kolodu.  Skorik   slushal
snishoditel'no, obeshchal podumat'.
     |h, horosho bylo.
     Den'zhonok v karmanah poka, pravda, ne zavelos' - no eto,  nado  dumat',
do pervogo farta.
     A skoro podospelo i ono, nastoyashchee fartovoe delo.



     Byla  Knyazyu  navodka  ot  vernogo  cheloveka,  polovogo  iz   kupecheskoj
gostinicy  "Slavyanskaya"  chto  na  Berezhkah.  Budto  by  priehali  iz  goroda
Hvalynska bogatyj kalmyk-baryshnik  s  prikazchikom,  plemennyh  zherebcov  dlya
tabuna pokupat'. Hrustov pri tom kalmyke polnaya  moshna,  a  brat'  ego  nado
nemedlya, potomu nazavtra, v voskresen'e, poedet on na konnyj  torg  i  mozhet
tam vse den'gi potratit'.
     Vecherom, pozdno, seli vsej kolodoj v  tri  proletki,  poehali.  Vperedi
Knyaz' s Ochkom, potom Salo s bliznecami, poslednimi - Bocman  s  Sen'koj.  Ih
rabota - stremu derzhat' i za loshad'mi doglyadyvat', chtob, esli shuher, mogli s
mesta vskach' zapustit'.
     Poka leteli cherez Krasnuyu Ploshchad', da po  Vozdvizhenke,  da  Arbatom,  u
Skorika v zhivote krepko ekalo, hot' do vetru begi. A  posle,  kak  po  mostu
zagrohotali, strah vdrug iz protivnogo stal veselym, kak  v  detstve,  kogda
otec malen'kogo Sen'ku v pervyj raz na maslenichnoe gulyanie vez, s derevyannyh
gor katat'sya.
     Bocman, tot s samogo vyezda radostnyj byl, vse balaguril. |h,  govoril,
Kostroma, nynche budet kuter'ma. I eshche: eh, Poltava, zahodi sprava. Ili  tak:
eh, Samara, poddaj navara.
     On mnogo vsyakih gorodov znal, pro inye Sen'ka i ne slyhival.
     Gostinica byla  skuchnaya,  navrode  baraka.  Ogni  v  desyatom  chasu  uzhe
potusheny - torgovyj lyud rano lozhitsya, da i bazarnyj den' zavtra.
     Proehali k zheleznodorozhnym skladam,  soskochili.  Bez  slov  obhodilis',
molcha - vse zaranee obgovoreno bylo.
     Sen'ka povod'ya prinyal, svel tri proletki ryadom, obod k obodu, v  centre
Bocmanova upryazhka. Emu, Bocmanu, vse  tri  povoda  dal.  U  nego  loshadi  ne
zabaluyut - oni umnye. Kogda chuyut silu, smirno stoyat. A  koni  u  Knyazya  byli
osobennye - ne dogonish', chudo chto za koni.
     Bocman, znachit, na kozlah sidit, lyul'ku kurit, a Sen'ke nevmogotu: to s
odnoj storony projdetsya, to s drugoj. Uzh i ne strashno bylo sovsem - tomno  i
obidno. Vrode kak lishnij on.
     Sbegal k odnomu uglu, k drugomu - poglyadet', net li kakogo shuhera.
     Pusto bylo vokrug, tiho.
     - Dyaden'ka Bocman, chego zh oni tak dolgo? Bocman shesterku pozhalel.
     - Ladno, - govorit. -  CHego  tebe  molodomu,  zdorovomu  tut  parit'sya.
Sbegaj, poglyadi, kak fartovye dela delayutsya. Poglyadi i  davaj  obratno,  mne
rasskazhesh', kak kalmykov konchayut.
     Sen'ka udivilsya:
     - A prosto den'gi otobrat' nel'zya? Bespremenno konchat' polagaetsya?
     - |to smotrya skol'ko, - ob«yasnil Bocman. - Esli hrustu  ne  tak  mnogo,
schet na sotni, to mozhno i ne konchat', psy sil'no iskat' ne  stanut.  A  esli
tam tyshchi, to togda luchshe tushit'. Kupchina za svoi tyshchi psam  bol'shuyu  nagradu
posulit, chtob zemlyu nosom ryli. Da ty begi, Skorik, ne sumlevajsya. YA tuta  i
odin spravlyus': |h, sam by sgonyal, kaby nogi byli.
     Sen'ku dolgo uprashivat' ne nado bylo. Tak zastoyalsya, chto dazhe v  vorota
ne poshel - pryamo cherez ogradu zapustil.
     Voshel v prostornye seni, vidit: pryamo na stojke, ojkaya ot straha, lezhit
chelovek v poddevke. Golovu zakryl rukami, i plechi u  nego  tryasutsya.  Ryadom,
zevaya  -  Salo,  so  skripkoj  v  ruke  (eto  levol'vert  tak   po-fartovomu
nazyvaetsya: skripka, dryna ili eshche volyna).
     |tot, chto na stojke, poprosil zhalostno:
     - Ne ubivajte, gospoda naletchiki. YA na vas ne glyadel, zazhmurilsya srazu.
A? Sdelajte takoe  snishozhdenie,  ne  lishajte  zhizni.  YA  chelovek  semejnyj,
pravoslavnoj very. A?
     Salo emu lenivo:
     - Ne bos'. Drygat'sya ne  budesh'  -  pozhaleem.  -  A  Sen'ke  skazal.  -
Interesuesh'sya? Nu shodi, pobach'. CHego-to dolgo oni.
     Potom kolidor byl, dlinnyj. Po obe storony dveri v ryad. V blizhnem konce
Avos' stoyal, v dal'nem Nebos' (ili naoborot, Sen'ka eshche ploho  umel  brat'ev
razlichat'). Tozhe so skripkami.
     - YA poglyadet', - skazal Skorik. - Odnim glazochkom.
     - Valyaj, glyadi, - belozubo ulybnulsya Avos' (a mozhet, Nebos').
     Tut odna iz dverej stala otkryvat'sya.  On  ee  nogoj  zahlopnul  i  kak
garknet:
     - YA te vylezu!
     Iz-za dveri zagolosili:
     - Kto eto tam fuligannichaet? Mne do klozetu trebuetsya!
     Avos' zarzhal:
     - V portki prudi. A shumet' budesh' - cherez dver' pal'nu.
     - Gospodi snyatyj, - ahnuli za dver'yu. - Nikak nalet. YA nichego,  rebyata,
ya tihonechko. I zasov skrezhetnul.
     Avos' snova zagygykal (vse-taki eto, naverno, Nebos' byl - u togo vechno
rot do ushej). Pokazal  Sen'ke  levol'vertom  na  priotkrytuyu  dver'  posredi
kolidora - tam, mol.
     Skorik podoshel, zaglyanul vnutr'.
     Uvidal dvoih smuglyh,  uzkoglazyh,  k  stul'yam  privyazannyh.  Odin  byl
sil'no staryj, let pyat'desyat, s kozlinoj  borodenkoj,  v  horoshih  kletchatyh
shtanah, v shelkovoj zhiletke  s  zolotoj  cepkoj  iz  karmashka.  Nado  dumat',
baryshnik. Drugoj molodoj, bez borody i usov, v sitcevoj rubahe navypusk - ne
inache prikazchik.
     Knyaz' pohazhival mezhdu svyazannymi, pomahival kistenem.
     Sen'ka poshire dver' otkryl - a gde Ochko?
     Tot chudnym delom zanimalsya:  perom  svoim,  iz  trosti  vynutym  (shpaga
nazyvaetsya) polosoval perinu na krovati. Ot  etogo  iz  krovati  puh  letel,
per'ya.
     - Fantazii ne hvataet, - skazal Ochko. - Kuda zhe eti druz'ya stepej mogli
portmone pripryatat'? Knyaz' chihnul - vidno, pushinka v nos popala.
     - Ladno, Ochko, ne potej. -  Ostanovilsya  pered  prikazchikom,  vzyal  ego
levoj rukoj za volosa. - Sami rasskazhut. Kak, zheltomordyj, pobalakaesh'?  Ili
yablochka zheleznogo pogryzesh'?
     I pomahal  kistenem  pered  rozhej  prikazchika  (nikakoj  ne  zheltoj,  a
beloj-prebeloj, budto melom prisypannoj).
     Ochko, naoborot, zhelezkoj mahat' perestal,  sypanul  na  nogot'  poroshku
(marafet, soobrazil Sen'ka) i zaprokinul golovu. Skorik pomorshchilsya -  sejchas
eshche pushche Knyazya raschihaetsya, no Ochko nichego, tol'ko zazhmurilsya, a kogda snova
glaza otkryl, oni u nego sdelalis' mokrye i blestyashchie.
     Kalmyk-prikazchik obliznul guby, takie zhe belye, kak rozha, i govorit:
     - Ne znayu ya... Badmaj Kekteevich mne ne skazyvayut.
     - Tak-tak, - kivnul Knyaz'.  Volosa  prikazchikovy  vypustil,  k  kupchine
povernulsya. - CHto, koz'ya boroda? Na kuski tebya rezat' ili skazhesh'?
     Baryshnik, pohozhe, byl muzhik tertyj. Skazal spokojno, bez drozhi:
     - Ne durak stol'ko deneg pri sebe derzhat'.  Nynche  v  rynochnuyu  kontoru
ezdil, v sejf zalozhil. Berite, chto est', i uhodite. CHasy vot  zolotye.  I  v
bumazhnike den'gi est'. Vam hvatit.
     Knyaz' oglyanulsya na Ochka. Tot stoyal, ulybalsya chemu-to. Podtverdil:
     - Verno. Est' na Konnom rynke sejf, kuda baryshniki na sohranenie den'gi
kladut, chtob ne ukrali ili chtob samim ne progulyat'.
     Sen'ka primetil, kak kupec s prikazchikom pereglyanulis', i  Badmaj  etot
glazami kuda-to vniz povel. |ge! U prikazchika stul odnoj nozhkoj na  polovicu
nadavil,  i  pripodnyalas'  ona  odnim  kraeshkom,  torchit.   Prikazchik   chut'
podvinulsya, polovica na mesto i vstala.
     Bumazhnik, o kotorom baryshnik govoril, na stole lezhal, raskrytyj.  Knyaz'
dostal kreditki, poshurshal.
     - Vsyu kolodu iz-za treh katek sgonyal. Ot lyudej sram. U, zmej kosorylyj.
     SHagnul k kupcu i hryas' emu kulakom po skule. U togo  golova  motnulas',
no ne zakrichal, ne zaplakal - krepkij.
     - Ladno, - skazal Knyaz', vydergivaya  u  baryshnika  iz  karmany  chasy  -
zolotye, horoshie. - Blagodari svoego kalmyckogo boga, chto moshnu tebe ubereg.
Idem, Ochko.
     I uzh k dveri dvinulis', a tut Sen'ka bashku prosunul i skromno tak:
     - Dyaden'ka Knyaz', dozvol'te slovo skazat'.
     - Ty chego zdes'? - nahmurilsya Knyaz'. - SHuher? Sen'ka emu:
     - SHuhera nikakogo net, a  tol'ko  horosho  by  vy  von  tam,  pod  polom
proverili, a?
     I pal'cem pokazal, gde smotret'.
     Kupec dernulsya, prohripel chto-to neponyatnoe - nado  dumat',  zabranilsya
na svoem narechii. Knyaz' zhe na Sen'ku glyanul, potom na pol. Dvinul prikazchiku
v uho, vrode i nesil'no, no tot zavalilsya vmeste so stulom, zahnykal.
     Nagnulsya Knyaz', pal'cem podcepil polovicu, vynul  -  pod  nej  dyrka  v
polu. Sunul ruku.
     - Aga, - govorit.
     I dostal lopatnik bol'shoj, kozhanyj, a v nem hrustov - nemeryano.
     Knyaz' ih pal'cem perebral.
     - Da tut tri tyshchi! - govorit. - Aj da shestoj!
     Skoriku, konechno, lestno. Posmotrel na Ochka: kak tot, voshishchaetsya?
     Tol'ko Ochko Sen'koj ne voshishchalsya i na lopatnik ne  smotrel.  CHto-to  s
nim tvorilos', s Ochkom. Uzhe ne  ulybalsya  i  glaza  stali  ne  blestyashchie,  a
sonnye.
     - YA poveril... - medlenno skazal Ochko, i  vse  ego  lico  zakolyhalos',
budto volnami poshlo. - YA im, iudam, poveril! V glaza smotreli! I lgali!  Mne
- lgali?!
     - Da ladno tebe, ne pyli, - mahnul na nego Knyaz', dovol'nyj nahodkoj. -
Tozhe i u nih svoj interes...
     Ochko dvinulsya s mesta, bormocha:
     - Proshchaj, lyubeznaya kalmychka... Tvoi glaza, konechno, uzki, i plosok nos,
i lob shirok, ty ne lepechesh' po-francuzski... - Hohotnul. - Uzki-to uzki...
     I vdrug skaknul - toch'-v-toch' kak  davecha,  kogda  pshku  prokolol  -  i
shpagoj svoej lezhashchemu prikazchiku pryamo v glaz, sverhu vniz.  Sen'ka  uslyshal
tresk (eto  stal'  cherepuhu  naskvoz'  protknula  i  v  pol  voshla),  ohnul,
zazhmurilsya. A kogda snova poglyadel, Ochko shpagu uzhe vydernul  i  s  interesom
smotrel, kak s klinka stekaet chto-to beloe, vrode tvoroga.
     Prikazchik bil po polu kablukami, razeval rot, no kriku ot nego ne bylo.
Na rozhu emu Sen'ka vzglyanut' poboyalsya.
     - Ty che, sdurel?! - ryavknul Knyaz'. Ochko emu v otvet, nadryvno:
     - YA ne sdurel. Mne toshno, chto pravdy net na svete!
     CHut' dernul  kist'yu,  v  vozduhe  svistnulo,  i  shpaga  ostriem,  samym
konchikom, chiknula kupca po gorlu. Otletel klok otsechennoj  borody,  i  srazu
bryznula krov' - gusto, kak voda iz pozharnoj kishki.
     Sen'ka snova ohnul, no glaza na etot raz zakryt' ne  dogadalsya.  Videl,
kak kupec rvanulsya so stula - da tak, chto ruchnye puty  lopnuli.  Vskochil,  a
idti ne mozhet, nogi-to u nego k stulu privyazany.
     ZHizn' vyhlestyvala iz baryshnika vishnevymi struyami,  a  on  vse  pytalsya
uderzhat' ee ladonyami, zapihnut' obratno, tol'ko nichego u nego ne vyhodilo  -
krov' tekla skvoz' pal'cy, i  rozha  u  kalmyka  stala  takaya  bessmyslennaya,
zhutkaya, chto Skorik zaoral v golos i brosilsya von iz strashnoj komnaty.



     V razumenie stal prihodit' tol'ko na Arbate, kogda  sovsem  zadohsya  ot
bega. Kak vyletel iz gostinicy "Slavyanskaya", ne pomnil, kak po mostu bezhal i
potom cherez pustoj Smolenskij rynok - tozhe.
     Da i na Arbate eshche ne v sebe byl.  Bezhat'  bol'she  ne  mog,  no  sest',
peredohnut' tozhe ne dogadalsya. Semenil po temnoj ulice,  budto  ded  staryj.
Kryahtel, ohal. I eshche oglyadyvalsya chasto, vse  mereshchilos',  chto  szadi  kalmyk
gonitsya so svoim porvannym gorlom.
     Poluchalos', chto kupca i prikazchika on, Sen'ka, pogubil.  Ego  greh.  Ne
zahotel by pered Knyazem otlichit'sya, ne  ukazal  by  na  shron,  ostalis'  by
kalmyki zhivy. A kak bylo ne ukazat'? Ili on, Skorik, ne fartovyj?
     I skazal sebe na eto Sen'ka (eto  uzhe  na  Teatral'noj  ploshchadi  bylo):
kakoj ty k besu fartovyj,  glista  ty  parshivaya,  vot  ty  kto.  Ili,  inache
skazat',  bryuho  u  vas,  Semen  Trifonych,  bol'no  hlipkoe  dlya  nastoyashchego
muzhchinskogo dela.
     Stydno stalo, chto sbezhal - mochi net. Idya po Marosejke,  rugal  sebya  za
eto vsyako, koril, kaznilsya, no kak vspomnit  pro  kalmykov,  yasno  delalos':
nazad v kolodu emu hodu net. Knyaz' s bojcami,  mozhet  i  prostyat  -  navrat'
mozhno, chto zhivot prihvatilo ili drugoe chto, no sebe-to ne  navresh'.  Delovoj
iz Sen'ki, kak iz korovy rysak.
     Oh, sramota.
     Nogi  prinesli  Skorika  na  YAuzskij  bul'var,  poka  eshche  Samomu  bylo
nevdomek, dlya kakoj nadobnosti.
     Posidel na skamejke, zamerz.  Pohodil  vzad-vpered.  Svetat'  stalo.  I
tol'ko kogda ponyal, chto  uzhe  v  tretij  raz  mimo  Smert'inogo  doma  idet,
srazumel, chto bol'she vsego dushu glozhet.
     Ostanovilsya pered dver'yu i vdrug - ruka  sama  potyanulas',  ej-bogu,  -
postuchal. Gromko.
     Napugalsya, hotel ubezhat', no ne ubezhal.  Reshil,  uslyshit  ee  shagi,  ee
golos. Kogda sprosit "kto tam?", togda ubezhit.
     Dver' otkrylas' bezzvuchno,  bezo  vsyakogo  predvareniya.  Ni  shagov,  ni
golosa ne bylo.
     Na poroge Smert'. Raspushchennye po plecham volosy u nee byli chernye, a tak
ona vsya byla belaya: rubashka nochnaya, kruzhevnaya shal' na  plechah.  I  nogi,  na
kotorye smotrel Sen'ka, tozhe byli belye - konchiki vysovyvalis'  iz-pod  kraya
rubashki.
     Nado zhe, ne  sprosila,  kto  po  takomu  vremeni  stuchitsya.  Vot  kakaya
besstrashnaya. Ili vse ravno ej?
     Sen'ke udivilas':
     - Ty? - sprosila. - Knyaz' prislal? Sluchilos' chto? On pomotal  opushchennoj
golovoj. Togda ona zaserdilas':
     - A chto pripersya ni svet ni zarya? CHego glaza pryachesh', volchonok?
     Ladno, glaza on podnyal. I opustet' bol'she  uzhe  ne  mog  -  zaglyadelsya.
Konechno, tut eshche i zarya shtuku sdelala:  vyglyanula  iz-za  krysh  i  vysvetila
rozovym cvetom verh dvernogo proema, lico Smerti i ee plechi.
     - Da chto ty molchish'-to? - nahmurilas' ona.  -  Lico  budto  mertvoe.  I
rubaha razodrana.
     Sen'ka tol'ko teper' zametil, chto rubaha i vpravdu ot vorota do  rukava
porvana, visit vkriv'.  Vidno,  zacepilsya  za  chto-to,  kogda  iz  gostinicy
vybegal.
     - Ty chto, poranenyj? - sprosila Smert'. - U tebya krov'.
     Protyanula ruku, poterla  pal'cem  prisohshee  k  shcheke  pyatnyshko.  Skorik
dogadalsya: bryzgi doleteli, kogda iz kupca hlestalo.
     A  palec  u  Smerti  okazalsya  goryachij,   i   ot   neozhidannogo   etogo
prikosnoveniya Sen'ka vdrug vzyal i razrydalsya.
     Stoit, revmya  revet,  slezy  v  tri  ruch'ya.  Uzhas  do  chego  stydno,  a
ostanovit'sya vozmozhnosti net. Uzh  davil  v  sebe  plach,  davil,  a  tot  vse
proryvalsya, i, glavnoe, zhalkij  takoj,  budto  shchenok  skulit!  Togda  Sen'ka
rugat'sya stal, kak nikogda ne rugalsya - samymi  chto  ni  na  est'  pohabnymi
slovami. A slezy vse ravno tekut. Smert' ego za ruku vzyala:
     - Nu chto ty, chto? Idem-ka.
     Zakryla, dver'  na  zasov,  potyanula  za  soboj,  v  dom.  On  proboval
upirat'sya, no Smert' byla sil'naya.
     Usadila za stol, vzyav za plechi. On uzhe ne plakal, tol'ko  vshlipyval  i
glaza rukami ter, yarostno.
     Postavila ona pered nim stakan, v nem korichnevaya voda.
     - A nu vypej, - govorit. - |to rom yamajskij. On vypil. V  grudi  goryacho
stalo, a tak nichego.
     - Teper' na divan lozhis'.
     - Ne lyagu ya! - ogryznulsya Sen'ka i uzh snova na nee ne smotrel.
     No vse-taki  leg,  potomu  chto  golova  kruzhilas'.  Edva  otkinulsya  na
podushku, i srazu propalo vse.
     Kogda Sen'ka prosnulsya, davno uzhe byl  den',  da  ne  rannij  -  solnce
svetilo s drugoj storony, ne gde ulica, a gde dvor. Pod odeyalom -  pushistym,
legkim, v sine-zelenuyu kletku - lezhalos' horosho, privol'no.
     Smert' za stolom sidela, shila chto-to ili, mozhet, vyshivala. Byla  ona  k
Sen'ke bokom,  i  sboku  tozhe  byla  nevozmozhno  krasivaya,  tol'ko  kazalas'
grustnee, chem esli speredi smotret'. SHiroko-to on glaza otkryvat'  ne  stal,
cherez resnicy na nee smotrel, dolgo. Tut ved' eshche prikinut' nado bylo  posle
daveshnego, kak sebya derzhat'. I voobshche razobrat'sya, chto k chemu. Pochemu eto, k
primeru, on golyj lezhit? To est' ne sovsem golyj, v shtanah, no bez rubahi  i
bez sapog. |to, nado ponimat', ona  ego,  sonnogo,  razdevala,  a  on  i  ne
pomnit.
     Tut Smert' golovu povernula i, hot' Skorik poskorej resnicy  szhal,  vse
ravno ponyala, chto on uzhe ne spit.
     - Prosnulsya? - govorit. - Est'  hochesh'?  Sadis'  k  stolu.  Vot,  sajka
svezhaya. I moloka na.
     - Ne hochu, - burknul, Sen'ka, obidevshis' na moloko - net chayu ili  kofeyu
cheloveku predlozhit'. Hotya konechno, kakogo k sebe mozhno zhdat' uvazheniya,  esli
rashnykalsya, slovno ditya maloe.
     Ona  podnyalas',  vzyala  so  stola  chashku  i  bulku,  podsela  k   nemu.
Napugavshis', chto Smert' stanet ego s ruk kormit', budto vovse mal'ka kakogo,
Sen'ka sel.
     Tak vdrug zhrat' zahotelos' - azh zatryassya ves'. I davaj sajku  treskat',
molokom zapivat'. Smert' smotrela, zhdala. Dolgo-to  ej  zhdat'  ne  prishlos',
Sen'ka v minutu vse shomyachil.
     - Teper' skazyvaj, chto stryaslos', - velela ona. Delat'  nechego.  Golovu
povesil, brovi shmuril i rasskazal -  korotko,  no  chestno,  bez  utajki.  A
zakonchil tak:
     - Vinovatyj ya pered toboj. Podvel tebya, znachit. Ty za menya pered Knyazem
poruchilas', a ya, vish', hlipkij okazalsya.  Kuda  mne  v  fartovye.  Dumal,  ya
korshun, a ya - vorob'ishka oblezlyj,
     I tol'ko dogovoriv do konca, posmotrel na nee. Ona takaya serditaya byla,
chto u Sen'ki na serdce sovsem pogano sdelalos'.
     Neskol'ko vremeni pomolchali. Potom ona govorit:
     - |to ya, Skorik, pered toboj vinovata, chto k Knyazyu dopustila. Ne v sebe
ya byla. - I uzhe ne Sen'ke, a sebe, kachaya golovoj. - Oh, Knyaz', Knyaz'...
     - Da ne Knyaz' eto, Ochko, - skazal on. -  Ochko  kalmykov  porezal.  YA  zh
govoril...
     - S Ochka chto vzyat', on nelyud'. A Knyaz' ran'she  chelovek  byl,  ya  pomnyu.
Vnachale-to ya dazhe hotela ego...
     Tak i ne uznal Sen'ka, chego ona hotela, potomu chto v etu  samuyu  minutu
stuk donessya, osobennyj: tuk-tuk, tuk-tuk-tuk i eshche dva raza tuk-tuk.
     Smert' vskinulas':
     - On! Legok na pomine, bes. A nu vstavaj, zhivo. Uvidit - ub'et tebya. Ne
posmotrit, chto malec. Strast' do chego revnivyj.
     Skorika uprashivat' ne prishlos' -  kak  sdulo  ego  s  divana,  dazhe  na
"mal'ca" ne obidelsya.
     Sprosil ispuganno:
     - Kuda? V okoshko?
     - Net, otkryvat' dolgo.
     On - k odnoj iz dvuh dverej, chto beleli ryadyshkom odna ot drugoj. Smert'
govorit:
     - V vannuyu nel'zya. Knyaz' - chistyulya, vsegda pervym delom idet ruki myt'.
Davaj tuda. - I na sosednyuyu pokazyvaet.
     Sen'ke chto - v pechku by goryashchuyu zalez, tol'ko by Knyazyu ne popast'sya.  A
tot uzhe snova stuchit, gromche prezhnego.
     Vletel v komnatenku navrode chulanchika ili dazhe shkapa, tol'ko vsyu beluyu,
kafel'nuyu. U steny, pryamo na polu,  stoyala  bol'shaya  farforovaya  vaza,  tozhe
belaya.
     - CHego eto? - sprosil Sen'ka. Ona smeetsya:
     - Vater-klozet. Nuzhnik s vodoslivom.
     - A esli emu po nuzhde prispichit? Ona zasmeyalas' pushche prezhnego:
     - Da on ran'she lopnet, chem pri baryshne v nuzhnik pojdet. On zhe Knyaz'.
     Zahlopnula dver', poshla otkryvat'. Sen'ka slyshal, kak ona kriknula: "Nu
idu, idu, ish' rasstuchalsya!"
     Potom golos Knyazya donessya:
     - CHego zaperlas'? Nikogda zhe ne zapiraesh'sya?
     - Platok iz prihozhej stashchili, zalez kto-to noch'yu. Knyaz'  uzh  v  gornice
byl.
     - |to kto-to chuzhoj, zaletnyj.  Hitrovskie  ne  nasmelilis'  by.  Nishto,
skazhu slovo - vernut tvoj platok i vora syshchut, ne zaraduetsya.
     - Da bog s nim, s platkom. Staryj sovsem, vybrosit' hotela.
     Potom razgovor poutih, zashelestelo chto-to, prichmoknulo. Ona skazala:
     - Nu zdravstvuj, zdravstvuj. Miluyutsya, dogadalsya Sen'ka. Knyaz' govorit:
     - Pojdu ruki i rozhu pomoyu. Pyl'nyj ves'. Blizko,  za  stenoj,  zashumela
voda i lilas' dolgo. Skorik tem vremenem oglyadelsya v nuzhnom shkapu.
     Nad vazoj truba torchala, sverhu bak chugunnyj, a iz nego svisala cep'  s
bul'boj na konce - dlya kakoj celi-nadobnosti, neponyatno. No  Skoriku  sejchas
ne do lyubopytstvovanij bylo. Nogi by unesti, poka cel.
     A pod potolkom kak raz okoshko prosvechivalo  -  nebol'shoe,  no  prolezt'
mozhno. Esli na farfor vstat', za cepku uhvatit'sya, posle za bak,  to  vpolne
mozhno bylo dotyanut'sya.
     Dolgo razdumyvat' ne stal. Vlez na vazu (oh, ne tresnula by!), za  cep'
hvat'.
     Vaza nichego, sdyuzhila, a vot cep' okazalas' podlaya:  dernulas'  knizu  i
truba vdrug kak zarevet, kak snizu voda hlynet!
     Skorik ot uzhasa chut' ne somlel.
     Smert' zaglyanula:
     - Ty chto? - shepchet. - Ochumel?
     A tut kak raz dver' ryadom stuknula - eto  Knyaz'  iz  vannoj  vyshel.  Nu
Smert' povernulas', tozhe vrode kak delo sdelala.
     Zakryla za soboj dver', plotno.
     Sen'ka eshche kakoe-to vremya v sebya prihodil, za serdce  derzhalsya.  Potom,
kogda malost' polegchalo, sel ryadom s vazoj na kortochki, stal dumat', kak eto
krasavicy nuzhnye dela spravlyayut. So storony natury posmotret', vrode dolzhny,
no voobrazit' Smert' za takim zanyatiem ne bylo nikakoj vozmozhnosti. Opyat' zhe
kuda zdes'? Ne v vazu ved' etu belosnezhnuyu? Iz  takoj  krasotishchi  razve  chto
kisel' hlebat'.
     Tak i ostalsya v somnenii.  Vpolne  predpolozhitel'no,  chto  u  osobennyh
krasavic vse i ustroeno kak-nibud' po-osobennomu.
     Poobvyksya nemnozhko v shkapu sidet' - zahotelos' uznat', chego oni  tam  v
gornice delayut.
     Uhom k  dveri  prizhalsya,  hotel  poslushat',  da  tol'ko  slov  bylo  ne
razobrat'. Potykalsya tuda-syuda i nakonec na chetveren'ki pristroilsya, uhom  k
samomu polu. Tam, gde pod dver'yu shchelochka, luchshe vsego slyhat' bylo.
     Snachala ee golos donessya:
     - Skazano ved' - ne v raspolozhenii ya nynche balovat'sya.
     On govorit:
     - A ya te podarok prines, kolechko yahontovoe. Ona:
     - Tuda polozhi, k zerkalu.
     SHagi. Potom snova Knyaz', zlo {Sen'ka poezhilsya):
     - CHto-to ty redko v raspolozhenii byvaesh'. Drugie baby sami stelyutsya,  a
ty budto ershika kolyuchaya.
     Ona zhe - vot otchayannaya: - Ne nravlyus' - provalivaj, derzhat'  ne  stanu.
On eshche zlee:
     - Ty sil'no-to ne gordis'. Vinovataya ty peredo mnoj. Ty otkuda  Skorika
etogo soplivogo vzyala? Oh ty, Gospodi, szhalsya Sen'ka.
     - CHem zhe on tebe nehorosh? - sprosila Smert'. - Mne skazyvali, on  budto
by zhizn' tvoyu spas.
     - Parnishka-to on vertkij, da bol'no zhidok. Uvidish' - skazhi: kto k Knyazyu
v kolodu popal, hod ot menya tol'ko v dva konca: ili k psam na  kichu,  ili  v
syru zemlyu.
     - Da chto on sdelal-to?
     - Utek.
     Ona poprosila:
     - Otpusti ty ego. Moya oshibka. YA dumala, on tebe sgoditsya, a on,  vidno,
iz drugoj gliny sleplen.
     - Ne otpushchu, - otrezal Knyaz'. - Vseh videl, vse znaet. Tak i skazhi:  ne
ob«yavitsya - sam syshchu i zakopayu. Da hvatit o pustom  boltat'.  YA,  Smertochka,
proshloj noch'yu horoshij slam vzyal, bole treh tyshch. A nynche eshche  bol'she  voz'mu,
navodku mne dali znatnuyu. Sinyuhina znaesh',  kal  yaku,  chto  v  Eroshenkovskih
podvalah zhivet?
     - Znayu. Propojca, chinovnik byvshij.  On,  chto  li,  navodku  dal?  Knyaz'
smeetsya:
     - Ne on dal. Na nego dali.
     - Da chto s nego, gologo, vzyat'? Ele zhenu-detej kormit.
     - Mozhno, Smertushka, eshche kak mozhno! CHelovechek odin shepnul Salu,  a  Salo
mne.  Nashel  kalyaka  gde-to  pod  zemlej   klad   starinnyj,   zlata-serebra
vidimo-nevidimo. Tretij den' kazennuyu p'et, ryzhikami da semgoj zaedaet. Babe
svoej platok  kupil,  dityam  sapozhki.  |to  Sinyuhin-to,  u  kotorogo  bol'she
grivennika za dushoj ne byvalo! On Hasimke-slamshchiku deneg drevnih, serebryanyh
celuyu gorst' prodal i  sp'yanu  hvastal  v  "Katorge",  chto  skoro  s«edet  s
Hitrovki, budet kak ran'she  na  sobstvennoj  kvartere  prozhivat',  na  beloj
skaterke raznosoly .kushat'. Potolkuyu nynche noch'yu s Sinyuhinym.  Puskaj  svoim
schast'em podelitsya.
     Vdrug v komnate stalo tiho,  da  ne  prosto,  a  kak-to  po-nehoroshemu.
Sen'ka uhom k shchelke zhmetsya, chuet neladnoe.
     Knyaz' kak garknet:
     - A et-ta chto? Sapogi? I divan pomyatyj? Zagrohotalo - stul chto li  upal
ili eshche chto.
     - Lyarva! Paskuda! S kem? Kto? Ub'yu! Spryatalsya? Gde?
     Nu, dal'she-to Skorik dozhidat' ne  stal.  SHCHekoldu  zadvinul,  vletel  na
vazu, za cep' uhvatil, podtyanulsya, okoshko tolknul i, uzhe ne obrashchaya vnimaniya
na rev vody, pryamo bashkoj v proem.
     Szadi tresk, dver' naraspashku, rev: "Stoj! Porvu!"
     Aga, shchas.
     Rybkoj vniz siganul. Kak  tol'ko  sheyu  ne  svernul  -  promysel  Bozhij.
Perekuvyrnulsya  koe-kak  i  pripustil  po  shchebenke,  po  bitomu  kirpichu   v
podvorotnyu.
     Odnako nedaleko otbezhal. Vstal. Podumal: a ved'  ub'et  on  ee  sejchas,
Knyaz'-to. Ni za chto ub'et.
     Nogi sami nazad poshli. Postoyal pod oknami, poslushal.  Vrode  tiho.  Ili
poreshil uzhe?
     Podkatil k nuzhnikovomu okoshku staruyu bochku  iz-pod  vina,  postavil  na
popa, polez obratno.
     Zachem lezet - sam ne znal i dumat'  ne  hotelos'.  V  golove  vertelos'
glupoe: Smert' ubivat' nel'zya. Kak eto mozhet byt'  -  smert'  ubit'?  I  eshche
dumal: budet, pobegal uzhe noch'yu. Ne zayac, ne nanyalsya vam chut'  chto  strekacha
davat', da bez sapog, da po kirpicham.
     Kogda snova v nuzhnyj shkap popal, stalo yasno, chto ne ubil eshche  ee  Knyaz'
i, vrode, ne sobiraetsya.
     I srazu hrabrosti poubavilos'. Osobenno  kak  uslyhal  cherez  sbituyu  s
verhnej petli dver':
     - Bogom proshu, skazhi. Nichego tebe ne budet, tol'ko ukazhi, kto.
     V otvet ni slova.
     Sen'ka ostorozhnen'ko vyglyanul. Mamochki-mamon'ki, a u Knyazya v  ruke  nozh
finskij, pryamo v grud' Smerti celit. Tak, mozhet, vse-taki ub'et?
     On kak raz i skazal:
     - Ne igrajsya so mnoj - glyadi, ne sovladayu. Knyazyu cheloveka konchit',  chto
muhu pribit'. A ona veselo:
     - Tak to cheloveka, a ya Smert'. Pribej, poprobuj. Nu, chto vylupilsya? Ili
ubivaj, ili von poshel.
     Knyaz' nozhom v zerkalo shvyrnul, da  i  vybezhal,  tol'ko  dver'  naruzhnaya
hlopnula.
     Skorik vytyanul sheyu, vidit: Smert' otvernulas',  smotritsya  v  tresnutoe
zerkalo, i lico u nej v tom zerkale ot treshchinok  budto  pautinoj  zatyanutoe.
CHudno  kak-to  ona  na  sebya  glyadela,  slovno  chego-to  ponyat'  ne   mogla.
Vysunuvshegosya Sen'ku, odnako, uvidela.
     Oborotilas', govorit:
     - Vernulsya? Smelyj. A govoril, vorobej. Net, ty ne korshun i ne vorobej,
ty na strizha pohozh.
     I ulybnulas' - vse ej kak s gusya voda. Sen'ka sel na divan, stal sapogi
natyagivat',  iz-za  kotoryh  beda  vyshla.  Dyshal  tyazhelo,  vse-taki  zdorovo
perepugalsya.
     Ona emu rubashku podala.
     - Vidish', znak svoj na tebya postavila. Moj teper' budesh'.
     Tut on razglyadel, chto ona ne prosto porvannoe zashila, a, poka on  spal,
eshche vyshila cvetok, dikovinnyj:  poseredke  glaz,  na  ee,  Smert'in,  pohozh,
lepestki zhe - cvetnye zmejki s razdvoennymi yazychkami.
     Ponyal - shutit ona pro znak. Nadel rubahu. Skazal:
     - Spasibochko.
     Ee lico bylo blizko sovsem, i eshche pahlo osobenno, odnovremenno  sladkim
i gor'kim. Sen'ka sglotnul, glazami zahlopal, pro vse na svete  zabyl,  dazhe
pro Knyazya. Ne zahotela ona balovat'sya, s Knyazem-to. Vyhodit, ne lyubit ego?
     Skorik shazhok malen'kij sdelal, chtob eshche blizhe vstat', i  zaklonilo  ego
vpered, budto travinku pod vetrom. A rukami shevel'nut', obnyat' tam ili  chto,
robel.
     Ona zasmeyalas', potrepala Sen'ku po vihram.
     - Ne sujsya, - govorit, - komarik, v ogon'. Krylyshki opalish'.  Ty  luchshe
vot chto. Slyhal, chto Knyaz' pro klad govoril? Sinyuhina,  kalyaku,  znaesh'?  On
pod Eroshenkovskoj nochlezhkoj zhivet, v Vetoshnom podvale. ZHalkij takoj,  nos  u
nego, kak sliva. Byla ya u Sinyuhina odnazhdy, kogda u nego  syn  v  skarlatine
lezhal, doktora vodila. Shodi,  predupredi,  chtob  zabiral  svoih  i  nogi  s
Hitrovki unosil. Skazhi, k nemu noch'yu sobralsya Knyaz' navedat'sya.
     Strizh eshche ladno,  ptica  neobidnaya,  '  vot  na  komarika  Sen'ka  gubu
vypyatil. Ona ponyala, eshche pushche zasmeyalas'.
     - Vot i nadulsya. Tak i  byt',  poceluyu  odin  razochek.  Da  tol'ko  bez
glupostej.
     On ne poveril - reshil, nadsmehaetsya nad sirotoj. No gubu vse  zhe  sdul,
vtoruyu k nej pristroil i trubochkoj vytyanul. Nu kak vpravdu poceluet?
     Ona ne obmanula, kosnulas' ego ustami i srazu davaj vytalkivat':
     - Begi k Sinyuhinu. Sam vidish', kakov Knyaz' beshenyj stal.
     Sen'ka shel ot ee doma i ostorozhnen'ko, mizincem, trogal guby - ish'  ty,
budto ognem goryat. Sama Smert' oblobyzala!



     CHto Skorik k kal yake ne popal  -  ne  ego  vina,  na  to  svoi  prichiny
imelis'.
     On  chesti  po  chesti  pryamikom  ot  Smert'inogo   doma   otpravilsya   v
Podkolokol'nyj pereulok, gde Eroshenkovskaya nochlezhka. V nej poverhu  kvartery
s numerami, tam po nocham do tyshchi narodu uho  davit,  a  vnizu,  pod  zemlej,
glubochennye podvaly, i tam tozhe  zhivut:  krohali,  kotorye  kradenoe  plat'e
pereshivayut, nishchie iz teh chto pobednej, i kalyaki tozhe tam selyatsya.  Kalyaki  -
narod sil'no p'yushchij, no vse zhe ne do  poslednej  krajnosti,  potomu  chto  im
nuzhno pero v ruke uderzhat' i elova na bumage pravil'no slozhit'.  Promysel  u
nih takoj - dlya negramotnyh pis'ma i sleznicy kalyakat', a kto  umeet,  to  i
prosheniya. Oplata po dline:  za  stranicu  pyatak,  za  dve  devyat'  kopeek  s
groshikom, za tri - trinadcat'.
     Put' s YAuzskogo bul'vara do Erohi (Eroshenkovskij dom tak obychno  zvali)
byl nedal'nij, a tol'ko ne popal Skorik, kuda shel.
     Kogda iz-za ugla v  Podkolokol'nyj  vyshel  (uzh  i  vhod  v  Erohu  bylo
vidat'), uglyadel Sen'ka takoe, chto k mestu prilip.
     Ryadom s Mihejkoj  Filinom,  derzha  ego  za  plecho,  stoyal  korotyshka  v
kletchatoj pare i kotelke - tot samyj kitaeza, u kotorogo Sen'ka nedelyu nazad
zelenye busy styril. Takogo raz uvidish' - ne pozabudesh'. SHCHeki tolstye, cveta
speloj repy, glazenki uzkie, nos tupen'kij, odnako s gorbinkoj.
     Filin derzhal sebya spokojno, zuby skalil. A chego emu boyat'sya? Za  spinoj
u kitajca (emu-to, durnyu, nevdomek) hitrovskie pacany stoyali, dvoe.  Mihejka
zametil Skorika, podmignul: zhdi, mol, shchas poteha budet.
     Kak bylo na takoe ne posmotret'?
     Podoshel Sen'ka poblizhe, chtob slyshno bylo, ostanovilsya.
     Slyshit, kitaeza sprashivaet (govor chudnoj, no ponyat' mozhno):
     -  Firin-kun,  gdze  tvoj  tovaris'?  Kotoryj   bystro   begar.   Takoj
hudzen'kij, voros dzertyj, gradza serye, nos s konopus'kami?
     Nado zhe, vse zapomnil, nehrist', dazhe konopushki. I, glavnoe, kak eto on
Mihejku otyskal? Dolzhno byt', zabrel na Hitrovku i uvidel po sluchajnosti.
     No zdes' Sen'ka zametil v ruke u kitajca staryj kartuzishko s  tresnutym
kozyr'kom. Nu, ushlyj! |to on ne prosto tak syuda pripersya,  a  narochno,  busy
svoi otyskat'. Smikitil, chto parni s Hitrovki byli  (ili,  mozhet,  izvozchiki
podskazali, u teh-to glaz nametannyj), poryskal tut i scapal Filina. Mihejka
gramote ne obuchen, tak on na vseh svoih  shmotkah,  chtob  ne  sperli,  filina
risuet. Vot i dorisovalsya. Nado dumat',  aziatec  pohodil  s  obronennym  na
Sretenke kartuzom, posproshal - chej takoj. Vyznal na svoyu golovu.  Oh,  luchshe
by kosoglazomu syuda ne hodit' i Filina za rukav  ne  derzhat'.  Navalyayut  emu
sejchas po krugloj, kak blin, morde.
     Mihejka v otvet:
     - Kakoj takoj "tovaris'"? Ty  che,  hodya,  red'ki  kitajskoj  obozhralsya?
Vpervoj tebya vizhu.
     Krasovalsya Filin pered pacanami - yasno. Kitaec pomahal kartuzom.
     - A eto s'to? S'to za ptit'ka?
     I pal'cem v podkladku tychet.
     A chto tolku? Sejchas za shariki eti semidesyatikopeechnye nakidayut  kitaeze
po rylu, vot i ves' pribytok.  Dazhe  zhalko  stalo.  Pika,  shustryj  pacan  s
Podkopaevskogo, uzh za spinoj u baklana na chetveren'ki vstal.  Sejchas  pihnet
Filin zheltoshchekogo, i pojdet poteha. Bez  shtanov  ujdet,  da  eshche  zuby-rebra
pereschitayut.
     S ploshchadi i iz pereulka glyadeli zevaki, skalilis'. Proshel bylo po  krayu
rynka Budochnik s gazetoj v rukah,  poglyadel  poverh  serogo  lista,  zevnul,
dal'she potopal. Obyknovennoe delo, kogda baklana chistyat. A ne lez', kuda  ne
zvali.
     - Oj, ne pugajte menya, dyaden'ka, ne to ya portki namochu, -  snasmeshnichal
Filin. - A za kartuzik blagodarstvujte. Poklon vam za nego i eshche  vot  -  ot
movo shchedrogo serdca.
     I kak vrezhet kitajcu v zuby!
     Ili, luchshe  skazat',  nacelil  v  zuby,  tol'ko  kosoglazyj  prisel,  i
Mihejkin kulak po pustomu  mestu  prishelsya,  a  sam  Filin  ot  zamaha  ves'
zavernulsya. Tut kitaec dvinul razom pravoj  rukoj  i  levoj  nogoj:  ladon'yu
Mihejke po zatylku (legon'ko, no Mihejka nosom  v  pyl'  zarylsya  i  ostalsya
lezhat'), a kablukom Pike v  uho.  Pika  tozhe  rastyanulsya,  a  tretij  pacan,
postarshe Piki, klika emu Sverlo,  hotel  bylo  shustrogo  basurmana  kastetom
dostat' - i tozhe po vozduhu popal.  Kitaeza  v  storonku  skaknul,  hlobyst'
Sverlu noskom botinka v podborodok (eto zh nado tak  nogi  zadirat'!)  -  tot
navznich' zaprokinulsya.
     Korotko govorya, zevaki rty razinut' ne uspeli, a uzh vse  troe  pacanov,
chto sobiralis' baklana kitajskogo chistit',  lezhat  vpovalku  i  vstavat'  ne
speshat.
     Pokachali lyudi golovami na etakoe divo i poshli sebe dal'she. A kitaec nad
Mihejkoj prisel, za uho vzyal.
     - Nehorose, - govorit, - Firin-kun. Sofusem ne-horose. Gdze tetki?
     Mihejka zatryassya ves' - uzh ne ponaroshku, a vser'ez.
     - Ne znayu nikakih tetok! Mamkoj-pokojnicej! Gospodom Isusom!
     Kitaec emu uho nemnozhko krutanul i raz«yasnil:
     - Syariki, zerenye, na nitot'ke. V uzerke byri. A Filin voz'mi i krikni:
     - Ne ya eto, eto Sen'ka Skorik! Aj, uho bol'no! Von on, Sen'ka!
     Nu iuda! Prostogo uhokruta i togo ne snes! Ego by dyade Zot Larionychu  v
obuchenie!
     Kitaec povernulsya, kuda Filin pokazyval, i uvidel |ren'ku.
     Vstal, nerusskij chelovek, i poshel na Skorika - myagko tak, po-koshach'emu.
     - Sen'ka-kun, - govorit, - begach' ne nado.  Segodnya  u  menya  ne  gega,
s'tibrety - dogonyu.
     I na shtiblety svoi pokazyvaet. Mol,  ne  shlepancy,  ne  spotknus',  kak
davecha.
     No Sen'ka, konechno, vse ravno pobezhal. Hot' i zarekalsya zajcem  begat',
no takaya uzh u nego, vidno, teper' obrazovalas' planida - pochem zrya  podmetki
drat'. Ne hosh' po rylu - goni kobylu.
     Teper' pobegat' prishlos' ne v primer protiv  proshlonedel'nogo.  Snachala
proletel Skorik po vsemu Podkolokol'nomu, potom po Podkopayu, po  Trehsvyatke,
po Hitrovskomu, cherez ploshchad', snova svernul v Podkolokol'nyj.
     Otmahival Sen'ka shustro, kak tol'ko kabluki ne otleteli, no  kitaec  ne
otstaval, da eshche, puzyr' tolstomordyj, na hodu ugovarival:
     - Sen'ka-kun, ne begi, upades', rassibes'sya.
     I dazhe ne zapyhalsya niskol'ko, a iz Skorika uzhe poslednij duh vyhodil.
     Horosho, dogadalsya na Svin'yu povernut', ili inache skazat' v  Svin'inskij
pereulok, gde Kulakovka - samaya bol'shaya i  tuhlaya  iz  hitrovskih  nochlezhek.
Spasli Sen'ku ot idolishcha poganogo  kulshsovskie  podvaly.  Oni  eshche  mudrenej
Eroshenkovskih, nikto ih  v  dopodlinnosti  ne  znaet.  Odnih  hodov-prohodov
stol'ko ponaryto - ne to chto kitaec, sam chert ne razyshchet.
     Daleko-to Sen'ka zalezat' ne stal, tam v temnote s  nebol'shoj  privychki
mozhno bylo i zabludit'sya.
     Posidel, pokuril papirosku. Vysunulsya - kitaec na kortochkah sidit vozle
vhoda, na solnce zhmuritsya.
     CHto  delat'?  Vernulsya  v  podzemel'e,  pohodil  tam  vzad-vpered,  eshche
pokuril, popleval na stenu (neinteresno bylo -  ne  vidno  v  temnote,  kuda
popadaesh'). Mimo  teni  shmygali,  kulakovskie  obitateli.  Sen'ku  nikto  ne
sprosil, chego tut torchit. Vidno, chto svoj, hitrovskij, i ladno.
     Snova glyadet' sunulsya, kogda u  vhoda  uzhe  kerosinovyj  fonar'  gorel.
Sidel suchij kitaeza, s mesta ne shelohnulsya. Vot nastyrnaya naciya!
     Zdes' Sen'ke tomno stalo. Vsyu zhizn' emu teper'  v  kulakovskom  podvale
torchat', chto li? Bryuho podvelo, da i delo ved'  bylo,  neshutochnoe  -  kalyaku
predupredit'.
     Snova spustilsya vniz, zaryskal po kolidoru (odno nazvanie, chto  kolidor
- peshchera peshcheroj, i steny to kamennye, sklizkie,  to  zemlyanye).  Nepremenno
dolzhen byl tut i drugoj vyhod imet'sya, kak zhe bez etogo.
     Shvatil za ruku pervogo zhe kulakovca, chto iz t'my vynyrnul.
     - Bratuha, gde tut u vas eshche vyjti mozhno?
     Tot vyrvalsya, matyugami oblozhil. Horosho nozhikom ne polosnul, kulakovskie
- oni takie.
     Opersya Skorik o stenu, stal dumat', kak iz yamy etoj vybirat'sya.
     Vdrug pryamo pod nim, gde stoyal, dyra  raskrylas'  -  chernaya,  syraya.  I
ottuda poperla kosmataya bashka, da Sen'ke lbom v kolenku.
     On zaoral:
     - Svyat, svyat! - i pryg v storonu. A bashka na nego zalayalas':
     - CHego rastopyrilsya? Noru vsyu zagorodil! Hodyut tut, kosolapye!
     Tol'ko togda Sen'ka dogadalsya, chto eto "krot" iz svoej  berlogi  vylez.
Bylo v podzemnoj Hitrovke  takoe  osobennoe  soslovie,  "kroty",  kotorye  v
dnevnoe vremya vsegda pod zemlej obretalis', a naruzhu  esli  i  vylezali,  to
noch'yu. Pro nih rasskazyvali, chto oni tajnikami s vorovannym dobrom vedayut  i
za to poluchayut ot baryg so slamshchikami maluyu dolyu na proedanie i propitie,  a
odezhi im vovse nikakoj ne nado, potomu chto zachem pod zemlej odezha?
     - Dyaden'ka "krot"! - kinulsya k nemu Sen'ka. - Ty  tut  vse  hody-vyhody
znaesh'. Vyvedi menya na volyu, tol'ko ne cherez dver', a kak-nibud' po-drugomu.
     - Po-drugomu nel'zya, - skazal  "krot",  raspryamlyayas'.  -  Iz  Kulakovki
tol'ko na Svin'yu vyhod. Esli podryadish', mogu v drugoj podval soprovodit'.  V
Buninku - grivennik, v Rumyancevku semishnik, v Erohu pyatnadcat'...
     Skorik obradovalsya:
     - V Erohu hochu! |to eshche luchshe, chem na ulicu!
     Sinyuhin-to v Erohe zhivet.
     Porylsya po karmanam - kak raz i pyatialtynnyj byl, poslednij.
     "Krot" denezhku vzyal, za shcheku sunul. Mahnul rukoj: davaj za mnoj. CHto  s
den'gami sbezhit, a podryadchika odnogo v temnote brosit, Sen'ka  ne  opasalsya.
Pro nih, "krotov", vse znali, chto chestnye, bez etogo kto zhe im slam doverit?
     Glavnoe bylo samomu ne otstat'. "Krotu"-to horosho, privychnomu, on i bez
sveta vse videl, a Sen'ka tak, naudachu, nogami perestupal,  tol'ko  povoroty
schital.
     Snachala pryamo shli i  vrode  kak  nemnozhko  vniz.  Potom  provozhatyj  na
chetveren'ki vstal (Sen'ka po zvuku tol'ko i  dogadalsya),  prolez  nalevo,  v
kakuyu-to dyru. Skorik - za nim. Propolzli  sazhenej,  mozhet,  desyat',  i  laz
povyshe stal. Iz nego vpravo povernuli. Potom opyat' vlevo, i pol iz kamennogo
stal myagkim, zemlyanym, a koe-gde i topkim - pod nogami zachavkalo. Eshche  vlevo
i opyat' vlevo. Tam navrode peshchery i otkuda-to skvoznyakom potyanulo. Iz peshchery
po stupen'kam podnyalis', nevysoko, no Sen'ka vse ravno ostupilsya  i  kolenku
zashib. Naverhu lyazgnula zheleznaya dverca. Za nej  kolidor  kakoj-to.  Skoriku
posle laza, gde na karachkah polzali, zdes' svetlo pokazalos'.
     - Vot ona, Eroha, - vpervye za vse  vremya  skazal  "krot".  -  Otsyudova
mozhno libo k Tatarskomu kabaku vylezti, libo v Podkolokol'nyj. Tebe kuda?
     - Mne by, dyaden'ka, v Vetoshnyj podval, k kalyakam, - poprosil  Sen'ka  i
na vsyakij sluchaj sovral. - Pis'mishko otcu-materi otpisat' zhelayu.
     Podzemnyj chelovek povel ego vpravo: cherez  bol'shoj  kamennyj  pogreb  s
kruglymi potolkami i puzatymi kirpichnymi stoyakami,  snova  kolidorom,  opyat'
bol'shim pogrebom i snova vyshli v kolidor, poshire prezhnih.
     - Aga, - skazal "krot" i povernul za  ugol.  Kogda  zhe  Sen'ka  za  nim
sunulsya, tot budto skvoz' zemlyu provalilsya. Za uglom serelo -  tam,  blizko,
byl vyhod na ulicu, tol'ko "krot", skorej vsego,  ne  tuda  pripustil,  a  v
kakuyu-nibud' noru vlez.
     - CHego, prishli, chto li? - kriknul Skorik nevedomo komu.
     Ot potolka i sten otkliknulos': "shtoli-shtoli-shto-li".
     A potom gluho - i vpravdu slovno iz-pod zemli: "Aga".
     Stalo byt', eto on samyj i byl, Vetoshnyj podval. Priglyadevshis',  Sen'ka
rassmotrel po obeim stenam doshchatye dverki. Postuchal v odnu, kriknul:
     - Sinyuhiny gde tut prozhivayut?
     Iz-za dveri otkliknulis', hot' i ne srazu:
     - Tebe chego, bumagu pisat'? - sprosil drebezzhashchij  golos.  -  |to  i  ya
mogu. U menya pocherk luchshe.
     - Net, - skazal Sen'ka. - On, gad, mne poltinnik dolzhen.
     - A-a, - protyanul golos. - Napravo idi. Tret'ya dver'.
     Pered dver'yu, na kotoruyu bylo ukazano, Skorik ostanovilsya, prislushalsya.
Nu kak Knyaz' uzhe tam? To-to zapopadesh'.
     No net, za dver'yu bylo tiho.
     Postuchal: snachala legon'ko, potom kulakom.
     Vse ravno tiho.
     Ushli, chto l', kuda? Da net.  Esli  prismotret'sya  -  iz-pod  niza  svet
probivalsya, slaben'kij.
     Tolknul dver' - otkrylas'.
     Stol iz dosok, na nem ogarok v glinyanoj  miske,  ryadom  shchepki  lezhat  -
luchiny. Bol'she poka malo chto vidat' bylo.
     - Zdravstvujte vam, - skazal Sen'ka i kartuz snyal.
     Nikto emu ne otvetil. Rassusolivat', odnako,  nekogda  bylo  -  kak  by
Knyaz' ne nagryanul.
     Potomu Sen'ka zazheg luchinku i nad golovoj podnyal: nu-ka, chto tut u nih,
u Sinyuhinyh? CHego molchat?
     Na lavke u steny baba lezhala, spala. Na polu, pod lavkoj, dite - sovsem
melkoe, goda tri ili, mozhet, dva.
     Baba na spine razleglas', glaza sebe  chem-to  chernym  prikryla.  |to  u
dyad'ki Zot Larionycha supruga tak zhe vot na noch' vatu, shalfeem smochennuyu,  na
glaza klala,  chtob  morshchin  ne  bylo.  Dury  oni,  baby,  vsyakomu  izvestno.
Posmotrish' na takuyu - zhut' beret: budto dyr'ya u nej na rozhe zamesto glaz.
     - |j, teten'ka, vstavaj! Ne vremya dryhnut', - skazal Sen'ka, podhodya. -
Sam-to gde? Delo u me...
     I poperhnulsya. Ne vatki eto u nej byli, a zhizha.  Zastyla  v  glaznicah,
budto v yamkah, i eshche po visku k uhu prolilas'.  I  ne  chernaya  ona  byla,  a
krasnaya. Tozhe i sheya u Sinyuhinskoj baby byla vsya mokraya, blestyashchaya.
     Sen'ka snachala zenkami pohlopal i tol'ko posle doper: perehvatili  babe
glotku i eshche glaza vykololi - vot kak.
     Hotel kriknut', no vyrvalos' tol'ko:
     - Ik!
     Prisel na kortochki, na mal'ca poglyadet'. I tot byl mertvyj,  a  zamesto
glaz dve temnye prorehi, tol'ko malen'kie - sam-to tozhe nevelik.
     - Ik, - skazal Sen'ka. - Ik, ik, ik.
     I potom uzhe ikal ne perestavaya, ne mog ostanovit'sya.
     Popyatilsya on ot nehoroshej lavki, spotknulsya o myagkoe. CHut' ne upal.
     Posvetil - pacan lezhit, let dvenadcati. Rot razinut, zuby posverkivayut.
A glaz opyat' netu, povykoloty.
     - Oj! - udalos', nakonec, Sen'ke kriknut'. - Oj, beda!  Hotel  k  dveri
dunut', no vdrug iz ugla, gde temno, poslyshalsya golos.
     - Mityusha, - pozval golos tiho, zhalostno.  -  Ushel  on?  Mamon'ku-to  ne
tronul? A? Ne slyshu... Vish', chto on,  zver',  so  mnoj  sdelal...  Idi,  idi
syuda...
     Tam v uglu visela sitcevaya zanaveska.
     Skorik iknul raz, drugoj. Bezhat' ili podojti?
     Podoshel. Otodvinul.
     Uvidel derevyannuyu krovat'. Na nej lezhal chelovek, shchupal rukami mokruyu ot
krovi grud'. A glaz u nego tozhe ne imelos', kak u prochih. Naverno,  on-to  i
byl kalyaka Sinyuhin.
     Sen'ka hotel emu ob«yasnit', chto i  Mityushu  etogo,  i  mamku,  i  mal'ca
nasmert' zarezali, no tol'ko iknul.
     - Ty molchi, ty slushaj, - skazal Sinyuhin, oblizyvaya  guby  i  vrode  kak
ulybayas'. Sen'ka otvernulsya, chtob etoj bezglazoj ulybki ne vidat'. - Slushaj,
a to sila iz menya uhodit. Konchayus' ya, Mityusha, No eto nichego, eto puskaj. ZHil
ploho, greshno, tak hot' pomru chelovekom. Mozhet, mne za eto proshchenie budet...
Ne vydal ved' ya emu! On mne vsyu grud' nozhikom iskolol, glaza  vyrezal,  a  ya
sterpel... Prikinulsya, budto pomer, a sam-to zhivoj! - Kalyaka zasmeyalsya, i  v
gorle u nego zabul'kalo. - Slushaj, synok, zapominaj... Zavetnoe  mesto,  pro
kakoe ya govoril, k nemu idti vot kak:  ty  podzemnuyu  zalu,  svodchatuyu,  gde
kirpichnye opory, znaesh'? Da znaesh', kak ne znat'... Tam, za  pravoj  krajnej
oporoj, v samom ugolku, nizhnij  kamen'  vynut'  mozhno...  YA  iskal,  gde  ot
mamon'ki butylku spryatat', nu i natknulsya. Vynesh' kamen', otodvinesh',  togda
mozhno budet drugie snyat', kotorye nad nim sverhu... Lez' tuda, ne bojsya. Tam
potajnoj hod. Dal'she prosto: idi sebe i idi... Vyjdesh' pryamo v  kamoru,  gde
sokrovishche. Ty, glavnoe, ne bojsya. - Golos stal sovsem tihij, tak chto  Sen'ke
nagnut'sya prishlos' - eshche i ikota, proklyataya, slushat' meshala. -  Sokrovishche...
Bol'shushchee... Vse u vas budet. Horosho zhivite. Tyaten'ku lihom ne pominajte...
     Bol'she Sinyuhin nichego ne skazal.  Skorik  posmotrel  na  nego:  guby  v
ulybke rastyanuty, a sam uzhe ne dyshit. Prestavilsya.
     Perekrestilsya  Sen'ka,  potyanulsya  pokojniku,   kak   polozheno,   glaza
prikryt', da ruku-to i otdernul.
     Uzhe ne ikal, drozhal bezzvuchno. I ne ot straha - zabyl pro strah.
     Sokrovishche! Bol'shushchee!



     Konechno, ne v sebe byl, posle takogo-to.
     To dumal: vot ved' nosit zemlya izverga, dityu malomu, i tomu ne spustil,
da eshche glaza povyrezal, irod. A i Knyaz' tozhe horosh! Vrode chestnyj  naletchik.
Zachem takogo bespardonshchika pri sebe derzhit, kotoryj zhivym lyudyam glaza kolet?
     A  to  vdrug  mysl'yu  soskakival  so  strashnogo  i  nachinal   sokrovishche
voobrazhat',  no  neyavstvenno:  chto-to  vrode  carskih  vrat  v  cerkvi.  Vse
sverkaet,  perelivaetsya,  a  tolkom  nichego  ne  razglyadish'.   Sunduki   eshche
predstavlyal, v nih - zlato-serebro, samocvety tam vsyakie.
     Dal'she povernulo na brata Vanyushu  -  kak  priedet  k  nemu  Sen'ka,  ne
derevyashku s mochal'nym hvostom podarit i ne ponyu etu  nedsmernuyu,  kak  sud'ya
Kuvshinnikov, a samogo nastoyashchego skakuna arabskih krovej i k nemu kolyasku na
pruzhinnom hodu.
     I pro Smert', samo soboj, tozhe podumalos'.  Esli  Sen'ka  pri  ogromnom
bogatstve  budet,  mozhet,  i  ona  na   nego   po   drugomu   vzglyanet.   Ne
shcherbatyj-konopatyj, ne komarik i ne  strizh,  a  Semen  Trifonovich  Skorikov,
samostoyatel'nyj kavaler. I togda...
     CHto "togda", i sam ne znal.
     Kak vyshel iz zhutkoj komnaty - pobezhal nazad, v samyj dal'nij  pogreb  s
puzatymi kirpichnymi stoyakami, ne inache Sinyuhin pro nego govoril.
     "Krajnyaya opora" eto kotoraya, s etogo konca ili s togo?
     Nado dumat', ta, chto ot Sinyuhinskogo zhil'ya dal'she vsego.
     Hot' Sen'ka ot vsego priklyuchivshegosya vrode p'yanogo  byl,  no  spichki  i
zapas luchinok so stola prihvatit' dogadalsya.
     V samom dal'nem uglu sel na  kortochki,  spichku  zazheg.  Uvidel  tesanye
kamni starinnoj kladki, kazhdyj velichinoj s yashchik. Podi-ka sdvin' takoj.
     Kogda ogonek pogas, Skorik nashchupal pal'cami shov, podvigal i tak, i  syak
- mertvoe delo. Poproboval poshevelit' sosednij - tozh samoe.
     Ladno. Pereshel v drugoj ugol, po pravoj storone. Teper' uzhe  ne  spichku
zazheg, luchinu. Posvetil tuda-syuda. Kamni tut byli takie  zhe,  no  u  odnogo,
nizhnego, po krayam cherneli shcheli. Nu-ka, nu-ka.
     Vzyalsya, potyanul - kamen' poddalsya, i dovol'no legko.
     Kryahtya, vytashchil, otodvinul. Iz dyrki pahnulo syrym i zathlym.
     Sen'ku snova  kolotit'  nachalo.  Sinyuhin-to  pravdu  skazal!  Est'  tam
chto-to!
     Drugoj kamen', sverhu, snyat' eshche  legche  okazalos'  -  on  byl  malost'
poshire nizhnego. Tretij eshche poshire i tozhe ne prihvachennyj rastvorom, a  vsego
kamnej vynulos' pyat'. Verhnij - puda na tri, esli ne bol'she.
     Teper' pered Sen'koj chernela shchel' -  vpolne  mozhno  cheloveku  prolezt',
esli bokom i skryuchimshi.
     Perekrestilsya, polez.
     Kak protisnulsya, srazu prostornej sdelalos'. Zakolebalsya: ne  postavit'
li za soboj kamni na mesto. No ne stal - kto v  ugol  pogreba  polezet?  Bez
ognya vse odno shchel' ne uglyadish', a ognya erohinskie obitateli ne zazhigayut.
     Ochen' uzh Sen'ke nevmogotu bylo poskorej do sokrovishcha dobrat'sya.
     Zapalil pogasshuyu luchinu.
     Hod byl shirinoj arshina v poltora, s nizkogo  potolka  svisali  kakie-to
serye tryapki - ne to pautina, ne to pyl'. A snizu pisknulo -  krysy.  Ih  po
podvalam polno, samoe ihnee krysinoe otechestvo. No  eti  naglye  byli.  Odna
pryamo Sen'ke na sapog prygnula, zub'yami v  skladku  na  golenishche  vcepilas'.
Stryahnul ee, tut zhe drugaya naskochila. Vot besstrashnye!
     Potopal nogami: kysh, proklyatye.
     I potom, kogda vpered po lazu shel, ostromordye serye tvari  to  i  delo
iz-pod nog shmygali. Iz temnoty, budto kapel'ki, posverkivali ihnie glazenki.
     Pacany  rasskazyvali,  proshloj  zimoj  krysy  s  goloduhi  obezumeli  i
p'yanchuge, chto v pogrebe usnul, nos i ushi ot«eli. Mladencev  v  lyul'ke,  esli
bez prismotru ostavit', chasto obgryzayut. Nishto, uspokoil sebya Sen'ka. CHaj ne
p'yanyj i ne mladenec. A sapog im ne prokusit'.
     Kogda shchepka dogorela, novuyu ne stal zazhigat'. Zachem? Doroga-to odna.
     Skol'ko shel v temnote, skazat' zatrudnitel'no, odnako ne tak chtob ochen'
dolgo.
     Rastopyrennymi rukami vel po stenam, opasalsya  propustit',  esli  budet
povorot ili razvilka.
     Luchshe b potolok shchupal  -  naletel  lobeshnikom  na  kamen',  azh  v  ushah
zazvenelo, i kolesa pered glazami pokatilis', zheltye. Nagnul golovu,  sdelal
tri shazhochka, i stenki iz-pod obeih ruk ushli.
     Zasvetil luchinu.
     Okazyvaetsya, on iz nizkogo prohoda v nekij pogreb popal. Mozhet,  eto  i
est' kamora, pro kotoruyu Sinyuhin svoemu mertvomu synu govoril?
     Potolok tut byl plavno-izgibchatyj, uzkogo  kirpicha,  ne  skazat',  chtob
ochen' vysokij, no rukoj ne dotyanesh'sya.  Kirpich  koe-gde  osypalsya,  na  polu
valyalis' oskolki. Pomeshchenie soboj ne bol'shoe, no i ne malen'koe. Ot steny do
steny, mozhet, shagov dvadcat'.
     Nikakih sundukov Sen'ka ne uglyadel.
     U steny, chto sprava, i  u  toj,  chto  sleva,  lezhalo  po  bol'shoj  kuche
hvorosta. Podoshel - net, ne hvorost, pruty zheleznye, pochernevshie.
     Naprotiv hoda, iz kotorogo vylez Skorik, ran'she, pohozhe, dver' byla, no
tol'ko ee vsyu doverhu  bitym  kirpichom,  kamnyami  i  zemlej  zasypalo  -  ne
projdesh'.
     Gde zh bol'shushchee sokrovishche, za  kotoroe  Sinyuhin  i  vse  ego  semejstvo
strashnuyu smert' prinyali?
     Mozhet, v podpole, a Sinyuhin doskazat' ne uspel?
     Sen'ka vstal na karachki, prinyalsya  po  polu  polzat',  stuchat'.  Luchina
dogorela - druguyu zazheg.
     Pol, tozhe kirpichnyj, otzyvalsya gluho. Posredi  kamory  nashlas'  bol'shaya
moshna tolstoj zadubevshej kozhi, vsya vethaya, negodnaya. Vnutri, odnako,  chto-to
zvyaknulo.
     To-to!
     Vyvernul,   potryas.   Na   pol   so    zvonom    posypalis'    kakie-to
lepestki-cheshujki, s mizinnyj nogot' kazhdaya. Nemnogo, s paru gorstej.
     Mozhet, zolotye?
     Nepohozhe - cheshujki byli temnye i blesteli.
     Sen'ka slyhal, chto zoloto na zub probuyut. Pogryz odin lepestok. Na vkus
on byl pyl'nyj, ukusit' - ne ukusish'.  CHert  ego  znaet.  Mozhet,  i  vpravdu
zoloto?
     Nasypal cheshujki v karman, popolz dal'she. Eshche tri luchiny szheg, ves'  pol
kolenkami obter, no bole nichego ne nashel.
     Sel na zadnicu, golovu podper, prigoryunilsya.
     Aj da sokrovishche. Vyhodit, bredil Sinyuhin?
     A mozhet, tajnik v stene?
     Vskochil  na  nogi,  prut  zheleznyj  iz  kuchi  podobral  i  davaj  steny
prostukivat'.
     CHerez korotkoe vremya ot raskatistogo zvona  ushi  zanyli  -  vot  i  vsya
pribyl'. Nichego putnogo ne vystuchal.
     Dostal iz karmana lepestok, podnes k samomu  ognyu.  Razglyadel  chekanku:
chelovek na kone, kakie-to bukvicy, neponyatnye. Vrode monetka, tol'ko  krivaya
kakaya-to, budto obkusannaya.
     Ot rasstrojstva snova v moshnu polez, za podkladkoj  shchupat'.  Nashel  eshche
dva lepestka i monetu - krugluyu, nastoyashchuyu, bol'she  rublevika.  Na  nej  byl
vybit borodatyj muzhik i tozhe bukvy. Den'ga byla serebryanaya, eto Sen'ka srazu
ponyal. Naverno, ih tut takih ran'she polnaya  sumka  lezhala,  da  Sinyuhin  vse
zabral, perepryatal kuda-nibud'. Ishchi-svishchi teper'.
     Delat' nechego - polez Sen'ka po  podzemnomu  hodu  obratno,  ne  sil'no
solono pohlebavshi.
     Nu, kruglyash serebryanyj. Nu, lepestochki eti - to li  serebryanye,  to  li
mednye, ne razberesh'. A chhot' by i serebryanye - neveliko bogatstvo.
     Prut zheleznyj, kotorym v steny stuchal, s soboj vzyal, krys gonyat'. Da  i
voobshche sgoditsya - priyatnyj on byl na oshchup', uhvatistyj.



     Hot' i ne okazalos' v shrone sokrovishcha, vse zhe, kogda vylez iz  laza  v
pogreb s kirpichnymi oporami, zadvinul kamni na mesto. Nado budet vernut'sya s
horoshej maslyanoj lampoj da poluchshe poiskat'. Vdrug chego ne uglyadel?
     S togo mesta, gde "krot"  sprashival,  k  kakomu  vyhodu  vesti,  Sen'ka
teper' poshel ne vpravo, a vlevo, chtob v Vetoshnyj podval  ne  ugodit'.  Snova
mimo dveri hodit', za kotoroj mertvyaki bezglazye lezhat? Blagodarstvujte, nam
bez nadobnosti.
     Teper' Skorik sam na svoyu otchayannost' udivlyalsya  -  kak  eto  on  posle
takoj strasti ne pobezhal iz Erohi so vseh nog, a eshche sokrovishche iskat' polez?
Tut libo odno, libo drugoe: ili on vse zh  taki  pacan  krepkij,  ili  sil'no
zhadnyj - koryst' v nem zlee straha.
     Pro eto i dumal, kogda cherez bokovuyu dver' k Tatarskomu kabaku vyshel.
     Iz nochlezhki vyshel - zazhmurilsya ot sveta. |to zh nado, utro uzhe, solnyshko
na kolokol'ne Nikoly-Pod-kopaya vysverkivaet. Vsyu noch' pod zemlej propolzal.
     SHel Sen'ka Podkolokol'nym pereulkom, na nebo smotrel, kakoe ono  chistoe
da radostnoe, s belymi kruzhavchikami. CHem na oblachka  pyalit'sya,  luchshe  b  po
storonam glyadel, duren'.
     Naletel na kakogo-to cheloveka - tverdogo, pryami nalitogo vsego.  Ushibsya
ob nego, a chelovek i ne shelohnulsya.
     Mama rodnaya - kitaec!
     Ot vsyakih raznyh sobytiev Sen'ka pro  nego  i  dumat'  pozabyl,  a  on,
dvuzhil'nyj, vsyu noch' na ulice protorchal. I eto za sem'desyat kopeek!  A  kaby
busam etim parshivym cena v treshnik byla, naverno, vovse by udavilsya.
     Ulybnulsya kosoglazyj:
     - Doburoe utro, Sen'ka-kun.
     I lapu korotkopaluyu tyanet - za vorot uhvatit'.
     Hrena!
     Skorik emu prutom zheleznym, kotoryj iz podzemel'ya, po ruke hryas'!
     ZHalko otdernul, idol vertlyavyj.
     Oho-ho,  snova-zdorovo,  davno  naperegonyalki  ne  begali.  Razvernulsya
Sen'ka i pripustil vdol' po pereulku.
     Tol'ko  na  sej  raz  utek  nedaleko.  Kogda  probegal  mimo  naryadnogo
gospodina s trostochkoj (i  kak  tol'ko  takoj  frant  zabrel  na  Hitrovku),
zacepilsya karmanom za nabaldashnik. CHudno, chto u gulyal'shchika trostochka iz ruki
ne vydernulas', kak sledovalo by, a naoborot, Sen'ka k mestu priros.
     Frant slegka trostochku na sebya  potyanul,  a  vmeste  s  neyu  i  Sen'ku.
CHelovek byl  solidnyj,  v  chernoj  shelkovoj  shlyape  truboj,  s  krahmal'nymi
vorotnichkami. I rozha gladkaya, soboj krasivaya, tol'ko nemolodoj uzhe, s sedymi
viskami.
     - Otceplyajte menya skorej, dyaden'ka! - zaoral Sen'ka, potomu kitaec  uzhe
sovsem blizko byl.
     Ne bezhal, nespeshno podhodil.
     Vdrug  krasivyj  gospodin  usmehnulsya,  usishkami  chernymi  shelohnul   i
govorit, nemnozhko zaikayas':
     - K-konechno, Semen Skorikov, ya vas pushchu, no ne ran'she, chem  vy  vernete
mne nefritovye chetki.
     Sen'ka na nego vylupilsya. Imya-familiyu znaet?
     - A? - skazal. - CHego? Kakie-takie chetki?
     - Te samye, chto vy styanuli u moego kamerdinera Masy t-tomu vosem' dnej.
Vy shustryj yunosha. Otnyali u nas nemalo vremeni, zastavili za soboj pobegat'.
     Tol'ko tut Skorik ego priznal: tot samyj barin, kotorogo on v Ashcheulovom
pereulke so spiny vidal, vhodyashchim v pod«ezd. I viski sedye, i zaikaetsya.
     - Ne obessud'te, - govoril dal'she  zaika,  berya  Sen'ku  dvumya  cepkimi
pal'cami za rukav.  -  No  Masa  ustal  za  vami  g-gonyat'sya,  emu  ved'  ne
shestnadcat' let. Pridetsya prinyat' meru predostorozhnosti,  vremenno  zakovat'
vas v zheleza. Pozvol'te vash p-prutik.
     Frant otobral u Sen'ki zhelezku, vcepilsya v ee koncy,  namorshchil  gladkij
lob i vdrug kak zakrutit prut u Skorika  na  zapyast'yah!  Legko  tak,  slovno
provoloku kakuyu.
     Vot eto silishcha! Skorik tak porazilsya, chto dazhe krichat' ne stal -  chego,
mol, sirotu obizhaete.
     A silach podnyal tochenye brovi - vrode by sam svoej  moshchi  udivilsya  -  i
govorit:
     - Interesno. Pozvol'te p-polyubopytstvovat', otkuda u vas eta shtukovina?
     Sen'ka otvetil, kak polozheno:
     - Otkuda-otkuda, dala odna paskuda, velela skazat', chto ej na vas ...
     Ruki byli, budto v kandalah, nipochem iz  zheleznoj  petli  ne  vytyanut',
skol'ko ni eloz'.
     - CHto zh, vy pravy, - mirno soglasilsya usatyj. - Moj  vopros  neskromen.
Vy vprave na nego ne otvechat'. Tak gde moi chetki?
     Tut i kitaec podoshel.  Sen'ka  zazhmurilsya  -  sejchas  budet  bit',  kak
Mihejku s pacanami.
     I samo vyrvalos':
     - U Tashki! Podaril ej!
     - Kto eto - Tas«ka? - sprosil kitaeza, kotorogo frant nazval Masoj.
     - Maruha moya.
     Krasivyj gospodin vzdohnul:
     - YA ponimayu, nepriyatno i neprilichno zabirat' nazad u d-damy podarok, no
pojmite i vy menya, Semen Sko-rikov. |ti chetki u menya let pyatnadcat'.  Znaete
li,  privykaesh'  k  veshcham.  K  tomu  zhe  s  nimi  svyazano  nekoe   osobennoe
v-vospominanie. Pojdemte k mademuazel' Tashke.
     Za "mamzel'"  Sen'ka  obidelsya.  Pochem  on  znaet,  chto  ego  maruha  -
mamzel'ka? To est', Tashka, konechno, mam-zel'ka i est', no ved' nichego takogo
pro nee skazano ne bylo. Mozhet, ona poryadochnaya. Hotel Skorik zastupit'sya  za
Tashkinu chest', skazat' oskorbitelyu grubost', no posmotrel  v  ego  spokojnye
golubye glaza povnimatel'nej i grubit' ne stal.
     - Ladno, - proburchal, - poshli. Dvinuli nazad po Podkolokol'nomu.
     ZHeltomordyj Masa derzhal prut, kotorym Sen'ku povyazali, za odin konec, a
vtoroj muchitel' shel sam po sebe, postukival po bulyge trostochkoj.
     Stydno bylo Skoriku, chto ego, budto sobachonku, na povodke vedut. Uvidit
kto iz pacanov - sramota. Poetomu staralsya idti poblizhe k kitajcu, vrode kak
druzhba u nih ili, mozhet, obshchee delo. Tot ponyal Sen'kino stradanie: snyal svoj
pidzhachok, nakinul sverhu na styanutye ruki. Tozhe ved' chelovek, ponyatie imeet,
hot' i nerusskaya dusha.
     Vozle glavnogo vhoda v Erohu, na uglu, tolpilsya narod. V  samyh  dveryah
torchala furazhka s blyahoj. Gorodovoj! Stoyal vazhnyj, strogij, nikogo vnutr' ne
puskal. Sen'ka-to srazu ponyal, chto za okaziya - ne inache porezannyh Sinyuhinyh
nashli, a v tolpe govorili raznoe.
     Odin, po vidu  tryapichnik,  chto  vetosh'  po  pomojkam  sobirayut,  gromko
ob«yasnyal:
     - |nto teper' vyshlo takoe  ot  nachal'stva  ukazanie.  Erohu  zakryt'  i
infekciej opryskat', potomu kak ot nej na vsyu Moskvu bacilly.
     - CHego ot nej? - ispugalas' baba s perebitym nosom.
     - Bacilly.  Nu,  tam  mysha  ili  krysa,  esli  po-prostomu.  A  ot  nih
proistekaet holera, potomu chto nekotorye, kto v Erohe prozhivaet, etih bacill
s goloduhi zhrut, a posle  ih  s  krysinogo  myasa  puchit.  Nu,  nachal'stvo  i
proznalo.
     - CHto vy vrete, uvazhaemyj, tol'ko lyudej smushchaete, -  ukoril  tryapichnika
ispitoj chelovek v  dranom  syurtuchishke,  ne  inache  iz  kalyak,  kak  pokojnik
Sinyuhin. - Ubijstvo tam sluchilos'. ZHdut pristava so sledovatelem.
     - Aga, stali by iz-za takoj  malosti  ogorod  gorodit',  -  ne  poveril
tryapichnik. - V "Katorge" von nynche dvoih porezali, i nichego.
     Kalyaka golos ponizil:
     - Mne sosed rasskazyval, tam uzhas chto takoe. Budto  by  poreshili  detej
malyh, vidimo-nevidimo.
     Vokrug zaohali, zakrestilis',  a  barin,  ch'i  busy,  navostril  ushi  i
ostanovilsya.
     - Ubili d-detej? - sprosil on.
     Kalyaka povernulsya, uvidel vazhnogo cheloveka, kartuz sdernul.
     - Tak tochno-s. Sam ya  ne  licezrel,  no  Ivan  Serafimych  iz  Vetoshnogo
podvala slyshal, kak gorodovoj, chto v uchastok pobezhal, na hodu  prigovarival:
"Detej ne pozhaleli, irody". I eshche pro vykolotye glaza chto-to.  Sosed  moj  -
chestnejshij chelovek, vrat' ne stanet. Ran'she v akcize sluzhil, zhertva  sud'by,
kak i ya. Vynuzhdeny prozyabat' v sih uzhasnejshih mestah po prichine...
     - Vykolotye glaza? - perebil Sen'kin poimshchik i sunul kalyake monetku.  -
Vot, derzhite. Nu-ka, Masa, zaglyanem, p-posmotrim, chto tam stryaslos'.
     I poshel pryamo k dveri nochlezhki. Kitaec potyanul Skorika sledom.  Vot  uzh
kuda Sen'ke ni za kakie kovrigi idti ne hotelos', tak eto v Vetoshnyj podval.
     - Da chego tam smotret'? -  zanyl  Sen'ka,  upirayas'.  -  Malo  li  chego
nabreshut.
     No barin uzhe k gorodovomu podoshel, kivnul emu - tot i ne podumal takogo
predstavitel'nogo gospodina ostanavlivat', tol'ko pod kozyrek vzyal.
     Spustivshis' po stupen'kam vniz, v podval, frant zadumchivo probormotal:
     - Vetoshnyj podval? |to, kazhetsya, nalevo i potom napravo.
     Znal otkuda-to, vot chudesa Gospodni. I po temnym kolidoram shel  bystro,
uverenno. Ochen' Sen'ka na eto udivilsya. Sam-to  on  szadi  volochilsya  i  vse
kanyuchil:
     - Dyadya kitaec, davaj tut ego podozhdem, a? Nu dyadya kitaec, a?
     Tot ostanovilsya, povernulsya, legon'ko shchelknul Skorika po lbu.
     - YA ne kitaec, ya yaponec. Ponyar? I dal'she za soboj potashchil.
     Nado zhe! Vrode kitaec li, yaponec - odin hren rozha  kosoglazaya,  a  tozhe
vot razlichayut mezhdu soboj, obizhayutsya.
     - Dyaden'ka yaponec, - popravilsya Sen'ka. - Ustal ya  chto-to,  net  bol'she
moej mochi.
     I hotel na pol sest', vrode  kak  v  iznemozhenie  vpal,  no  Masa  etot
kulakom pogrozil, ubeditel'no, i Sen'ka umolk, smirilsya s sud'boj.
     U vhoda v Sinyuhinskuyu kvarteru stoyal sam Budochnik: pryamoj, vysokij, kak
Ivan Velikij, ruki szadi scepleny. I lampa na polu gorela, kerosinovaya.
     - Budnikov? - udivilsya barin. - Vy vse na Hitrovke? Nado zhe!
     A Budochnik eshche bol'she porazilsya. Ustavilsya na franta, glazami zamigal.
     - |rast Petrovich, - govorit. - Vashe  vysokorodie!  -  I  ruki  po  shvam
vytyanul. - A skazyvali, vy smenili rasejskoe mestoprozhivanie na zagranichnoe?
     - Smenil, smenil. No navedyvayus' inogda  v  rodnoj  gorod,  p-privatnym
obrazom. Vy kak tut, Budnikov, poshalivaete, kak  prezhde,  ili  ostepenilis'?
Oh, ne dobralsya ya do vas, ne uspel.
     Budochnik ulybnulsya, no ne shiroko, a chut'-chut', delikatno.
     - Gody u menya ne te, chtob shalit'. O starosti podumat' pora. I o dushe.
     Vot te na! Gospodin-to etot, okazyvaetsya, ne prosto tak - sam  Budochnik
pered nim navytyazhku. Nikogda Sen'ka ne vidyval,  chtoby  Ivan  Fedotych  pered
kem-nibud' etak tyanulsya, hot' by dazhe pered samim pristavom.
     Pokosilsya Budochnik na Sen'ku, kosmatye brovi sdvinul.
     - A etot chto? - sprashivaet. - Ili napakostil vam chem? Tol'ko skazhite  -
ya ego v truhu razotru. Tot, kotoryj |rast Petrovich, skazal:
     - Nichego, my uzhe reshili nash k-konflikt. Pravda, Senya? - Skorik zakival,
no interesnyj barin smotrel ne na  nego,  a  na  dver'.  -  CHto  tut  u  vas
sluchilos'?
     - Tak chto ugolovno-kriminal'noe zverstvo, kakih  dazhe  na  Hitrovke  ne
vidyvali, - mrachno dolozhil Budochnik. -  Kalyaku  odnogo  so  vsem  semejstvom
vyrezali, da eshche izuverskim manerom. A vam, |rast Petrovich, luchshe by uhodit'
otsedova. Pro vas eshche von kogda veleno  bylo:  kto  iz  policiantov  uvidit,
srazu po nachal'stvu donosit'. Neroven chas pristav s gospodinom  sledovatelem
zastanut... Uzh pora im pribyt'.
     Ish' ty, soobrazhal Sen'ka, a chelovek-to etot, pohozhe iz delovyh,  da  ne
obyknovennyj, a kakoj-to razosobennyj, protiv kotorogo  moskovskie  -  syavki
dranye. Nu, poputal lukavyj u  etakogo  fartovogo  princa-generala  pamyatnuyu
veshch' utyrit'! Vot ono, sirotskoe schast'e. A Budochnik eshche skazal:
     - Pristavom u nas tepericha Innokentij Romanych Solncev, kotorogo vy  pod
sud hoteli. Ocheino na obidu pamyatny.
     Esli on mog samogo pristava pod sud upech', to,  vyhodit,  ne  fartovyj?
Sen'ka vovse zaputalsya.
     |rast Petrovich preduprezhdeniya niskol'ko ne napugalsya.
     - Nichego, Budnikov. Bog ne vydast, svin'ya ne s«est. Da  my  bystren'ko,
odnim g-glazkom.
     Budochnik ne stal bol'she perechit', postoronilsya:
     - Esli svistnu - vyhodite skorej, ne podvodite.
     Hotel Sen'ka snaruzhi ostat'sya, no chertov yaponec Masa ne dozvolil,  hot'
by dazhe pod Budochnikovym prismotrom.
     Skazal:
     - Oten' syustryj. I begaes' bystro.
     Kak vnutr' voshli, Sen'ka na  pokojnikov  smotret'  ne  zahotel  (budet,
nalyubovalsya uzhe), stal glyadet' na potolok.
     V komnate teper' svetlee bylo, chem ran'she - na stole lampa gorela, tozhe
kerosinovaya, kak v kolidore.
     |rast Petrovich hodil po komnate, nagibalsya, chem-to pozvyakival. Kazhetsya,
i  mertvyakov  vorochal,  za  rozhi  zachem-to   trogal,   no   Skorik   narochno
otvorachivalsya, chtoby etogo nepotrebstva ne nablyudat'.
     I yaponec tozhe ryskal chego-to, sam po sebe. Sen'ku za soboj taskal. Tozhe
i nad trupakami nagibalsya, bormotal po-svoemu.
     Minut pyat' eto dlilos'.
     Ot zapaha uboiny Sen'ku malost' mutilo. I  eshche  navozom  tozhe  neslo  -
dolzhno, iz raspolosovannyh bryuh.
     - CHto dumaesh'? - sprosil |rast Petrovich svoego yaponca.
     Tot otvetil neponyatno, ne po-nashemu.
     - Ty polagaesh', maniak? - Barin-fartovyj razdumchivo poter podborodok. -
Osnovaniya?
     Tut yaponec snova po-russki zagovoril:
     - Ubijstvo dza dzen'gi iskryutyaetca. |ta sem'ya byra sofusem  nisyaya.  |to
radz. Sumasedsyaya dzestokost' - daze marenk'kogo mar'sika  ne  podzyarer.  |to
dva. Ese gradza. Vy sami govoriri, gospodzin, s'to  pridznak  mania-kar'nogo
ubijstva - rituar. Zatem gradza vykaryvach'? YAsno -  sumasedsij  rituar.  |to
tri. Maniak ubir, tot'no. Kak togda Dzekorator.
     Skorik ne znal, kto takie Maniak i Dzekorator (po familii sudit' - zhidy
ili nemcy), da i voobshche malo chto ponyal, odnako vidno bylo, chto yaponec  svoej
rech'yu shibko gord.
     Tol'ko barina, pohozhe, ne ubedil.
     Tot prisel na kortochki vozle krovati, gde lezhal Si-nyuhin, stal sharit' u
pokojnika v karmanah. A eshche prilichnyj gospodin! Hotya kto ego znaet,  kto  on
na samom dele. Sen'ka stal na ikonku smotret', chto v uglu  visela.  Podumal:
videl ved' Spasitel', kak Ochko kalyaku urodoval, i ne spas, ne zastupilsya.  A
potom vspomnil, kak valet v ikony nozhikom shvyryalsya, tozh  pryamo  v  glaza,  i
vzdohnul: horosho eshche, svyatomu obrazu ne vykolol. U, nelyud'.
     - |to chto u nas? - razdalsya golos |rasta Petrovicha. Ne uterpel  Sen'ka,
vysunulsya  iz-za  Masinogo  plecha.  Na  ladoni  u  barina  lezhala   cheshujka,
toch'-v-toch' takaya zhe, kak u Sen'ki v karmane.
     - Kto znaet, chto eto takoe? - obernulsya |rast Petrovich.  -  Masa?  Ili,
mozhet, vy, Skorikov?
     Masa pokachal golovoj.  Sen'ka  pozhal  plechami,  da  eshche  glaza  narochno
vypuchil: otrodyas' ne vidyval etakoj dikoviny. Dazhe eshche vsluh skazal:
     - Pochem mne znat'? Barin na nego posmotrel.
     - Nu-nu, - govorit. - |to kopejka semnadcatogo stoletiya, otchekanena pri
care Aleksee. Otkuda ona vzyalas' u nishchego, spivshegosya kalyaki?
     Uslyshav pro kopejku, Skorik priunyl. Nichego sebe "bol'shushchee sokrovishche"!
Prigorshnya kopeek, i te carya Goroha.
     Dver' iz kolidora priotvorilas'. Prosunulsya Budochnik:
     - Vashe vysokorodie, idut!
     |rast Petrovich polozhil cheshujku na krovat', chtob bylo vidno.
     - Vse-vse, uhodim.
     - Von tuda stupajte, chtob s pristavom ne sojtis', - pokazal Budochnik. -
K Tatarskomu kabaku popadete.
     Barin podozhdal, poka Masa i Sen'ka vyjdut. Ne skazat', chtoby  ochen'  uzh
toropilsya ot pristava bezhat'. Hotya chego tut begat': kak donesutsya shagi  -  v
temnotu otojti, i net tebya.
     - Ne dumayu, chto maniak, - skazal |rast Petrovich svoemu sluge. - YA by ne
stal isklyuchat' koryst' kak motiv p-prestupleniya. Vot skazhi,  kak  po-tvoemu,
glaza u zhertv vykoloty pri zhizni ili posle smerti?
     Masa podumal, gubami pochmokal.
     - U dzensiny i dzetotek posmertno, u musiny ese pri dzizni.
     - I ya prishel k tomu zhe v-vyvodu. Sen'ka vzdrognul:  otkuda  znayut,  chto
Sinyuhin ponachalu  eshche  zhivoj  byl?  Kolduny  oni,  chto  li?  |rast  Petrovich
povernulsya k Budochniku:
     - Skazhite, Budnikov, byli li na Hitrovke  pohozhie  prestupleniya,  chtoby
zhertvam vykalyvali glaza?
     - Byli, v samom nedavnem vremeni. Odnogo kupchika, chto na Hitrovku sduru
posle temna zabrel, poreshili. Ograbili, bashku prolomili, portmone s zolotymi
chasami vzyali. Glaza zachem-to povyrezali, krokodily. A eshche ran'she, tomu s dve
nedeli, gospodina reportera iz gazety "Golos" umertvili. Hotel pro trushchoby v
gazetu propisat'. On deneg-chasov s soboj ne bral  -  opytnyj  chelovek  i  na
Hitrovke ne vpervoj. No kol'co u nego bylo zolotoe, s brilliantom, s  pal'ca
ne symalos'. Prishili reportera,  bestii  mokrushnye.  Kol'co  pryamo  s  myasom
srezali i glaza tozhe vykololi. Vot kakaya publika.
     - Vidish', Masa, - podnyal palec krasivyj  gospodin.  -  A  ty  govorish',
den'gi isklyuchayutsya. |to ne maniak, eto ochen' predusmotritel'nyj  prestupnik.
Vidno, slyshal b-basnyu o tom, chto u  pokojnika  na  setchatke  zapechatlevaetsya
poslednee, chto chelovek videl pered smert'yu. Vot i ostorozhnichaet: vsem  svoim
zhertvam, vplot' do detej, vyrezaet glaza.
     YAponec zashipel i zaklekotal chto-to po-svoemu - dolzhno  byt',  zarugalsya
na dusheguba. A  Sen'ka  podumal:  bol'no  mnogo  o  sebe  voobrazhaete,  vashe
vysokorodie ili kto vy tam. Ne ugadali, net  v  Ochke  nikakoj  ostorozhnosti,
odna tol'ko beshenost' ot marafeta.
     - Kartinka na glazu? - ahnul Budochnik. - CHego tol'ko ne udumayut, aspidy
ugolovnye.
     - Basnya - eto nepuravda, da? - sprosil Masa. - Tatoebanasi1?
     |rast Petrovich podtverdil:
     - Razumeetsya, chush'. Byla takaya gipoteza, no ne nashla podtverzhdeniya. Tut
eshche vot chto interesno...
     - Idut! - perebil, nakloniv golovu, Budochnik. - Slyhali? Sidorenko, chto
u vhoda stoit, garknul "Zdraviya zhelayu,  vashskobrod'!"  -  eto  ya  velel  emu
glotku ne zhalet'. CHerez minutu, mnogo dve, zdes' budut. SHli by vy ot  greha.
Dalos' vam, |rast Petrovich, eto ubijstvo. Ili rassledovat' budete?
     - Net, ne mogu. - Barin razvel rukami. - YA v Moskve sovsem  po  drugomu
delu. Peredajte, chto ya govoril, Solncevu i sledovatelyu. Skazhite, svoim  umom
doshli.
     - Vot eshche, - prezritel'no skrivil rot  Budochnik.  -  Puskaj  Innokentij
Romanych sami mozgoj shevelyat.  I  tak  vse  norovyat  na  chuzhom  gorbe  v  raj
prokatit'sya. Nishto, vashe  vysokorodie,  ya  doznayus',  kto  eto  na  Hitrovke
ozoruet, najdu i svoej rukoj zhizni lishu, kak Bog svyat.
     |rast Petrovich tol'ko golovoj pokachal:
     - Oh, Budnikov, Budnikov. Vy, ya smotryu, vse takoj zhe.
     Slava Bogu, ushli nakonec iz proklyatogo podvala. Vylezli na Bozhij svet u
Tatarskogo kabaka, poshli k Tashke.
     Ona s mamkoj v Hohlovskom pereulke kvartirovala: komnata v odno  okoshko
so svoim hodom - dlya mamzel'nogo remesla. Tak mnogie lahudry  prozhivali,  no
tol'ko u Tashki na podokonnike chto ni den' novye cvety, pod stat' hozyajkinomu
raspolozheniyu. Skorik uzhe  znal:  esli  sleva  lyutiki  vystavleny,  a  sprava
nezabudki - znachit, vse u Tashki horosho, pesni poet i bukety raskladyvaet.  A
esli, skazhem, levkoj i ivan-chaj, togda  s  mamkoj  posobachilas'  ili  klient
sil'no protivnyj popalsya, i Tashke ottogo grustno.
     Segodnya kak raz takoj den' byl, da eshche s zanaveski  mozhzhevelovaya  vetka
svisala, na yazyke cvetov znachit "ne rada gostyam".
     Rada, ne rada, a kuda denesh'sya, esli nasil'no priveli.
     Postuchali, voshli.
     Tashka na krovati sidela, mrachnee tuchi. Semechki gryzla, sheluhu v ladoshku
plevala. Ni "zdras'te" tebe, ni "kak pozhivaesh'".
     - CHego nado? - govorit. - CHto za baklanov privel? Zachem? Malo  mne  tut
etoj lahudry.
     I v ugol kivnula, gde mamka valyalas'.  Opyat',  podi,  nazhralas'  gde-to
p'yanee gryazi i posle krov'yu harkala, vot Tashka i besitsya.
     Skorik  hotel  ob«yasnit',  no  tut  u  nego  s  ruk   yaponskij   pidzhak
soskol'znul, na pol upal. Tashka uvidala  Sen'-kiny  skovannye  ruki,  kak  s
krovati sprygnet - i na Masu. Nogtyami emu v tolstye shcheki vkogtilas' i  davaj
orat':
     - Otpusti ego, gad mordatyj! SHCHelki povycarapayu!
     I eshche vsyakimi raznymi slovami, na kotorye Tashka byla znatnaya masterica.
Sen'ka i to zamorshchilsya, a chistyj gospodin tak dazhe glazami zahlopal.
     Poka yaponec odnoj rukoj ot mamzel'ki svoyu zheltuyu krasu oboronyal,  |rast
Petrovich v storonku otoshel. Na Tashkinu rugan' skazal uvazhitel'no:
     - M-da, vdali ot rodiny otvykaesh' ot sily russkoj rechi.
     Prishlos' za yaponca zastupat'sya.
     - Ladno tebe, Tashka. Ugomonis'. CHego k cheloveku  pristala?  Pomnish',  ya
tebe busy daril, zelenye. Cely? Otdaj im, ihnie eto. Ne to hudo mne budet. -
I vdrug ispugalsya. - Ili prodala?
     -  CHto  ya,  lyarva  zamoskvoreckaya,  darenoe  prodavat'?  -  oskorbilas'
Sen'kina podrun'ka. - Mne, mozhet, nikto bol'she i ne daril  nichego.  Klienty,
te ne v schet. Busy tvoi u menya v horoshem meste pribrany.
     Skorik znal eto ee "horoshee mesto" - v podkrovatnom shkapchike, gde Tashka
svoi sokrovishcha hranila: knizhku pro cvety, hrustal'nyj puzyr'  iz-pod  duhov,
grebenku iz cherepahi.
     Poprosil ee:
     - Otdaj,  a?  YA  tebe  drugoe  chto  podaryu,  chego  hosh'.  Tashka  yaponca
otpustila, prosvetlela vsya.
     - Pravda? YA, Sen',  sobachku  hochu,  pudelya  belogo.  Na  rynke  vidala.
Pudelya, oni znaesh' kakie? Oni, Sen', na zadnih  lapah  val's  plyashut,  cherez
verevochku prygayut i lapu podayut.
     - Da podaryu, ej-bogu podaryu. Tol'ko busy otdaj!
     - Ladno, ne nado, ne dari, - razreshila Tashka. - |to ya tak. Pudel' takoj
tridcat' celkovyh stoit, dazhe esli shchenok. YA pricenivalas'.
     Vzdohnula, no bez osoboj pechali.
     Polezla pod krovat', zad toshchij zadrala, a rubashonka  korotkaya,  Skoriku
ot lyudej stydno stalo. Vot kakaya devka besshabashnaya. Podoshel, odernul.
     Tashka tam, pod krovat'yu, pogremela nemnozhko (vidno, ne hotela pri chuzhih
vse svoi bogatstva dostavat'), potom vylezla obratno, kinula Mase busy:
     - Na, udavis', zhadyuga.
     YAponec  pojmal  nizku,  s  poklonom  peredal  gospodinu.  Tot  perebral
kameshki, zachem-to pogladil odin iz nih, berezhno spryatal busy v karman.
     - CHto zh, vse horosho, chto horosho  k-konchaetsya.  Uzh  vy-to,  mademuazel',
peredo mnoj ni v chem ne vinovaty. - Polez  v  karman,  dostal  lopatnik,  iz
lopatnika tri kreditki. - Vot vam tridcat' rublej,  kupite  sebe  pudelya.  \
Tashka delovito sprosila:
     - |to kakim zhe manerom ty menya kobelit' sobralsya, za tri-to krasnuhi?
     Esli, govorit, tak-to i tak-to, to ya soglasnaya,  a  esli  tak  ili  vot
etak, to ya devushka chestnaya i gadostev etih tvorit' nad soboj ne dozvolyayu.
     Gladkij barin azh sharahnulsya, rukami zapleskal:
     - CHto vy, -  govorit.  -  Nichego  takogo  ot  vas  mne  ne  nuzhno.  |to
p-podarok.
     Ne znal on Tashku! Ona podbochenilas':
     - Nu i vali togda so svoimi bumazhkami. YA podarki libo ot klienta  beru,
libo ot tovarishcha. Raz kobelit'sya ne zhelaesh', znachit, ty  mne  ne  klient,  a
tovarishch u menya uzhe est' - Skorik.
     - CHto  zh,  mademuazel',  -  poklonilsya  ej  |rast  Petrovich.  -  Takogo
tovarishcha, kak vy, lestno imet' vsyakomu. Zdes' Tashka vdrug kriknula:
     - Tikaj, Skorik!
     Kinulas' na Masu i zubami ego za levuyu ruku, v kotoroj konec pruta!
     YAponec ot neozhidannosti pal'cy razzhal, nu Sen'ka k dveri i rvanul.
     Barin emu vsled:
     - Stojte! YA osvobozhu vam ruku!
     Aga, nashel duraka. Kak-nibud' sami osvobodimsya, bez  vashej  pomoshchi.  Za
pokrazhu-to ot vas rascheta eshche ne bylo. Stanete mordovat', net li, pro to nam
nevedomo, a vse zh ot neponyatnogo cheloveka, kotorogo sam Budochnik  opasaetsya,
chem dalee, tem celee - tak Sen'ka rassudil.
     No Tashka-to, Tashka! Ne devka - zoloto.



     Sbezhat'-to Skorik sbezhal, no teper' nado bylo i v samom dele kak-to  ot
zhelezyaki izbavlyat'sya. SHel, ruki k grudi prizhimal,  prut  koncami  vverh-vniz
povernul, chtob men'she v glaza brosalsya.
     S Hitrovki nuzhno bylo unosit' nogi -  dazhe  ne  iz-za  opasnogo  |rasta
Petrovicha, a chtob znakomyh v durackom vide ne vstretit'. Zasmeyut.
     Zajti v kuznyu, gde podkovy kuyut, navrat' chego-nibud' - vrode kak kto iz
ozorstva ili na spor zhelezyaku prikrutil. V kuznyah lby zdorovye. Mozhet, i  ne
takie ucepistye, kak krasivyj barin, no uzh kak-nibud' rastyanut, na to u  nih
svoj strument imeetsya. Samo soboj ne  za  spasibo  -  kopeek  dvadcat'  dat'
pridetsya.
     Tut-to  i  soobrazil:  a  gde  ih  vzyat',  dvadcat'  kopeek?  Poslednij
pyatialtynnyj vchera "krotu" otdal. Ili nadut'  kuzneca?  Posulit'  den'gu,  a
posle dat' deru? Snova begat', vzdohnul Sen'ka. Kuznecy, esli  dogonyat,  tak
otmetelyat svoimi kulachishchami - huzhe lyubogo yaponca.
     V obshchem, shel, dumal.
     Podnyavshis'  na  Marosejku,  uvidal  vyvesku  "SAMSHITOVČ.  YUvelirnye   i
zlatokuznechnyya  raboty".  Vot  ono,  chto  nuzhno-to!   Mozhet,   dast   yuvelir
skol'ko-niskol'ko za  serebryanuyu  monetu  iz  sumy,  opyat'  zhe  kopejki  eti
starinnye. Ne dast - chasy Kil'kiny zalozhit' mozhno.
     Potyanul steklyannuyu dver', voshel.
     Za prilavkom nikogo ne bylo, no krasivaya ptica popugaj,  chto  sidela  v
kletke na zherdochke, proorala protivnym golosom:
     - Dobrrro pozhalovat'!
     Na vsyakij sluchaj Sen'ka snyal kartuz i tozhe skazal:
     - Dobrogo zdorov'ichka.
     Hot' on byl i ptica, no, vidno, s ponyatiem.
     - Ashotik-dzhan, opyat' dver' ne  zaperta!  -  donessya  iz  glubiny  lavki
babskij golos - chudnoj, s perelivami. - Zahodi, kto hochet!
     Zashurshali shagi, iz-za  shtorki  vyglyanul  chelovek  nebol'shogo  rostochka,
licom smuglyavyj, s krivym nosishchem, na lbu vzdet steklyannyj kruzhok  v  mednoj
oprave. Puglivo sprosil:
     - Vy odin?
     Uvidal, chto odin. Togda pobezhal, zachem-to dver' na zasov zaper i tol'ko
posle povernulsya k Skoriku:
     - CHem mogu?
     Da, takoj ogryzok zheleznogo pruta ne rastyanet,  rasstroilsya  Sen'ka.  A
eshche pro kuznechnye raboty napisal. Mozhet, u nego podmaster'e imeetsya?
     - ZHelayu koj-chego prodat', - skazal Sen'ka i polez v karman.
     Oh, neprosto eto bylo, so  styanutymi-to  rukami.  Popugaj  kak  zaladit
draznit'sya:
     - Prrodat'! Prrodat'! Prrodat'! Nosatyj emu:
     - Pomolchi, pomolchi, Levonchik. - A Sen'ke,  oglyadev  s  nog  do  golovy,
skazal. - Izvinite, molodoj chelovek, no ya kradenogo ne pokupayu. Na  to  est'
svoi specialisty.
     - Bez tebya znayu. Vot, chego dash'?
     I monetu na prilavok shlep.
     YUvelir na Sen'kiny zapyast'ya pokosilsya, odnako nichego ne  skazal.  A  na
serebryanyj kruglyash glyanul bez bol'shogo interesa.
     - Hm, efimok.
     - Kto-kto? - ne ponyal Skorik.
     - Efimok, ioahimstaler. Moneta neredkaya. Oni idut po dva vesa. To  est'
po vesu serebra, pomnozhennomu vdvoe. Vash efimok  v  horoshej  sohrannosti.  -
Vzyal  denezhku,  polozhil  na  vesy.  -  Mozhno  skazat',  dazhe  v   ideal'noj.
Polnocennyj taler, shesti s polovinoj zolotnikov vesu. Zolotnik serebra nynche
- 24 kopejki. |to poluchaetsya... m-m... tri dvenadcat'. Minus  moya  komissiya,
dvadcat' procentov. Itogo - dva  rublya  pyat'desyat  kopeek.  Bol'she  vryad  li
kto-nibud' dast.
     Dva s poltinoj - eto uzhe bylo delo. Sen'ka snova zavernulsya ves', polez
v karman za cheshujkami, vysypal na stojku.
     - A eti chego?
     Lepestkov etih bylo  u  nego  rovno  dvadcat',  eshche  noch'yu  pereschital.
Plohon'kie, konechno, kopeechki, no esli k dvum s poltinoj pribavit',  eto  uzh
dva sem'desyat vyhodilo.
     CHeshujkam yuvelir bol'she uvazheniya okazal, chem efimku. Spustil so  lba  na
glaz steklyshko, stal razglyadyvat' odnu za odnoj.
     - Serebryanye kopejki? Ogo, "YAD". I sohrannost' zavidnaya. Nu,  eti  mogu
vzyat' po tri rublya shtuchka.
     - Po skol'ku, po skol'ku? - ahnul Sen'ka.
     - Pojmite, molodoj chelovek, - skazal yuvelir, vzglyanuv na Skorika  cherez
steklyashku strashnym chernym  glazom.  -  Predbuntashnye  kopejki,  konechno,  ne
talery i idut po drugomu kursu, no kak raz nedavno  v  Zamoskvorech'e  vyryli
ocherednoj klad togo vremeni, v tri tysyachi serebryanyh kopeek, v tom chisle dve
sotni yauzskih, tak  chto  cena  na  nih  sil'no  upala.  Nu  hotite,  po  tri
pyat'desyat? Bol'she ne mogu.
     - |to skol'ko zhe vsego budet? -  sprosil  Skorik,  eshche  ne  verya  svoej
udache.
     - Vsego? - Samshitov poshchelkal schetami, pokazal. - Vot: vmeste s  efimkom
sem'desyat dva rublya pyat'desyat kopeek.
     Sen'ka azh ohrip:
     - Ladno, davaj. Popugaj vstrepenulsya:
     - Davaj! Davaj! Davaj!
     Hozyain monetki  sgreb  kuda-to  pod  prilavok,  zvyaknul  zamkom  kassy.
Zashurshali kreditki - zaslushaesh'sya. |to zh nado, kakie den'zhishchi!
     Iz glubiny lavki snova propel babskij golos:
     - Ashotik-dzhan, chaj kushat' budesh'?
     - Sejchas, dushen'ka, - obernulsya yuvelir. - Tol'ko klienta otpushchu.
     Iz-za zanaveski vyshla hozyajka, s podnosom. Na podnose chaj v  serebryanom
podstakannike, blyudechko so slastyami - vazhno.  Tetka  byla  vidnaya,  tolstaya,
mnogo bol'she svoego muhortika, s  usami  pod  nosom,  a  ruchishchi  s  saharnuyu
golovu.
     Vot ona, zagadka, i raz«yasnilas'. S takoj baboj nikakogo podmaster'ya ne
nuzhno.
     - Tut eshche vot chego... - pokashlyal Skorik i ruki s prutom pokazal. -  Mne
by togo, rasputat'sya... Pacany poshutili...
     Baba posmotrela na skovannye  ruki  -  slova  ne  skazala,  poshla  sebe
obratno za zanavesku.
     YUvelir zhe vzyalsya za prut svoimi suhimi lapkami i vdrug - Sen'ka obomlel
- rastyanul zheleznoe kol'co.  Ne  do  konca,  no  vse  zhe  zapyast'ya  vytashchit'
hvatilo. Aj da Ashotik!
     Poka  Skorik  vol'nymi  rukami  rassovyval  po   karmanam   bumazhki   s
grivennikami, Samshitov vse na prut glyadel.  Pokapal  na  nego  iz  kakogo-to
puzyr'ka, poskreb. Povernul koncom, steklyashku nastavil - i nu  davaj  lysinu
platochkom teret'.
     - Otkuda eto u vas? - sprashivaet, i golos drozhit.
     Tak tebe i rasskazhi. Sen'ka "otkuda-otkuda, dala odna paskuda" ne  stal
emu govorit', potomu chto horoshij chelovek i vyruchil.
     Skazal vezhlivo:
     - Otkuda nado.
     I hotel uzh idti.  Nuzhno  bylo  podumat',  chto  s  nezhdannym  bogatstvom
delat'.
     No tut hozyain voz'mi i bryakni:
     - Skol'ko vy za eto hotite? SHutnik! Za zheleznyj musor? Odnako  golos  u
Samshitova drozhal neshutejno.
     - Neveroyatno! - zabormotal on, nadraivaya prut mokroj  tryapochkoj.  -  YA,
konechno, chital pro talernyj prutok,  no  ne  dumal,  chto  sohranilsya  vtoroj
takoj... I klejmo YAuzskogo dvora!
     Sen'ka  glyadel,  kak  chernyj  prut  iz-pod  tryapochki   vylazit   belym,
blestyashchim.
     - CHego? - sprosil.
     YUvelir smotrel na nego, budto chto-to prikidyval.
     - Hotite... dva vesa? Kak za taler, a?
     - CHego?
     - Dazhe tri, - bystro popravilsya Samshitov. Polozhil prut na vesy. - Zdes'
bez malogo  pyat'  funtov  serebra.  Puskaj  budet  rovno  pyat'.  -  Zashchelkal
kostyashkami na schetah. - |to sto pyatnadcat' rublej dvadcat' kopeek. A  ya  vam
dam vtroe, trista sorok shest'  rublej.  Dazhe  trista  pyat'desyat.  Net,  dazhe
chetyresta! Celyh chetyresta rublej, a? CHto skazhete?
     Sen'ka skazal:
     - CHego?
     - V lavke ya stol'ko deneg ne derzhu, nuzhno v  bank  shodit'.  -  Vybezhal
iz-za prilavka, stal v glaza zaglyadyvat'. - Vy dolzhny menya ponyat',  s  takim
tovarom mnogo raboty.  Poka  najdesh'  pravil'nogo  pokupatelya.  Numizmaty  -
publika osobennaya.
     - CHego?
     - Numizmaty - eto kollekcionery, kotorye  sobirayut  denezhnye  znaki,  -
ob«yasnil hozyain, no sil'no ponyatnej ot etogo ne stalo.
     Sen'ka etih samyh kollekcionerov, chto obozhayut den'gi sobirat', na svoem
veku mnogo vidal - togo zhe dyad'ku Zot Larionycha, k primeru.
     - A skol'ko ih, kotorym eti pruty nuzhny?  -  sprosil  Skorik,  vse  eshche
podozrevaya podvoh.
     - V Moskve, pozhaluj, chelovek dvadcat'. V Pitere vdvoe. Esli za  granicu
otpravit' - tam tozhe mnogie kupit' zahotyat. - Tut nosatyj vdrug dernulsya.  -
Vy skazali "pruty"? U vas chto, eshche takie est'? I vy gotovy prodat'?
     - Po chetyre sotni? - sprosil Sen'ka, sglotnuv. Vspomnil, skol'ko tam, v
podzemel'e, etogo hvorosta navaleno.
     - Da-da. Skol'ko ih u vas? Skorik ostorozhno skazal:
     - SHtuchek pyat' dobyt' mozhno by.
     - Pyat' talernyh prutov?! Kogda vy mozhete mne ih prinesti?
     Zdes' nuzhno bylo solidnost'  pokazat',  ne  mel'teshit'.  Trudnoe,  mol,
delo. Ne vsyakij spravitsya.
     Pomolchal i vazhno tak:
     - CHasa cherez dva, nikak ne ranee.
     - Ninochka! - zaoral yuvelir zhene. - Zakryvaj magazin! YA v bank!
     Zamorskaya ptica kriku obradovalas', davaj tozhe bazarit':
     - YA v bank! YA v bank! YA v bank! Pod eti vopli Sen'ka i vyshel. Rukoj  ob
stenku opersya - tak shatalo. Nichego sebe prutiki, po chetyresta rublej  shtuka!
Pryamo son kakoj-to.
     Pered tem kak pod zemlyu lezt', v Hohlovskij  zaglyanul.  Posmotret',  ne
zabideli li Tashku te dvoe, nu i voobshche - spasibo skazat'.
     Slava Bogu, ne tronuli.
     Tashka sidela tam zhe, na krovati, volosa raschesyvala - ej skoro bylo  na
rabotu. Rozhu uzhe razmalevala: brovi s resnicami chernye, shcheki krasnye, v ushah
steklyannye serezhki.
     -  |tot,  kosoglazyj,  velel  tebe  klanyat'sya,  -   rasskazala   Tashka,
nakruchivaya viski na palochku, chtob kucheryavilis'. - A  krasavchik  skazal,  chto
budet za toboj priglyadyvat'.
     Ochen' eto Sen'ke ne ponravilos'. Kak tak "priglyadyvat'"? Grozitsya,  chto
li? Nichego, teper' Skorika hren dostanesh', hren  najdesh'.  Drugaya  teper'  u
nego zhizn' pojdet.
     - Ty vot chego, - skazal on Tashke. - Ty bros' eto.  Nechego  tebe  bol'she
ulicu utyuzhit'. Zaberu ya tebya s Hitrovki, vmeste budem zhit'.  U  menya  teper'
deneg znaesh' skol'ko.
     Tashka  snachala  obradovalas',  dazhe  po  komnate   zakruzhilas'.   Potom
ostanovilas'.
     - A mamku?
     - Ladno, - vzdohnul  Skorik,  poglyadev  na  p'yanuyu  babu  -  ponyne  ne
prospalas'. - Voz'mu i mamku. Tashka eshche nemnozhko potancevala i govorit:
     - Net, nel'zya  ee  otsyuda.  Puskaj  pomret  spokojno.  Ej  uhe  nedolgo
ostalos'. Vot pomret, togda zaberesh' menya.
     I ni v kakuyu. Sen'ka ej vse hrusty, chto ot yuvelira poluchil, otdal. CHego
zhadnichat'? Skoro u nego deneg skol'ko hochesh' budet.
     Teper' nuzhno bylo v Erohu popast', otkuda k sokrovishchu laz.
     Iz dverej nochlezhki kak raz  ubityh  vynosili.  Brosili  na  telegu  dva
rogozhnyh kulya pobol'she, odin pomen'she i eshche odin sovsem malen'kij.
     Narod stoyal, glazel. Nekotorye krestilis'.
     Vyshli troe: chinovnik v ochkah, pristav Solncev i eshche borodatyj dyad'ka  s
fotograficheskim yashchikom na trenoge.
     Pristav s chinovnikom poruchkalsya, fotografu prosto kivnul.
     -  Innokentij  Romanovich,  operativnuyu  informaciyu  proshu  sobshchat'  mne
nezamedlitel'no, - nakazal ochkastyj, usazhivayas'  v  proletku.  -  Bez  vashej
hitrovskoj agentury ne sdvinemsya.
     - Vsenepremenno, - kivnul pristav, tronuv podkruchennyj usishko.
     Probor u nego siyal - oslepnut' mozhno. Vidnyj  byl  muzhchina,  nichego  ne
skazhesh', hot' i gad smerdyachij - pro to vsya Hitrovka znala.
     - I postarajtes' kak-nibud' reporterov togo... pomen'she raspalyat'.  Bez
zhivopisnyh podrobnostej. I tak zvonu budet... - CHinovnik  beznadezhno  mahnul
rukoj.
     - Samo soboj. Ne bespokojtes', Hristian Karlovich, - Solncev  vyter  lob
belejshim platochkom, snova nadel furazhku.
     Proletka ukatila.
     - Budnikov! - pozval pristav. - Eroshenko! Gde vy tam?
     Iz  temnoj  yamy  podnyalis'  eshche  dvoe:  Budochnik  i  hozyain   nochlezhki,
znamenityj Afanasij Lukich Eroshenko. Bol'shoj chelovek, zolotaya golova. Sam  iz
hitrovancev, nachinal polovym v traktire, posle  vozros  do  kabatchika,  samo
soboj i slamom pritorgovyval, a nyne  pochetnyj  grazhdanin,  kresty  u  nego,
medali, k gubernatoru-generalu hristosovat'sya ezdit. Nochlezhek  etih  u  nego
tri, eshche vinnaya torgovlya, labazy. Odno slovo - mil'onshchik.
     - Skoro gazetchiki prirysyat, - skazal im  polkovnik,  usmehayas'.  -  Vse
rasskazat', vsyudu puskat', mesto  prestupleniya  pokazat'.  Da  ne  vzdumajte
krov' zamyvat'.  A  na  voprosy  pro  hod  sledstviya  ne  otvechat',  ko  mne
otpravlyajte.
     Skorik smotrel na pristava, divu davalsya. Vot  ved'  besstyzhij,  gnida.
Sam ochkastomu etomu von chego obeshchal, a sam  von  chto.  I  lyudej,  chto  ryadom
stoyat, emu ne sovestno. Hotya oni dlya nego, nado dumat', i ne lyudi sovsem.
     Pristava na Hitrovke ne  uvazhali.  Slova  ne  derzhit,  bespardonnichaet,
zhaden bez mery. Prezhnie tozhe byli  numizmaty,  no  Innokentij  Romanych  vseh
pereplyunul. Beresh' s pritonov, gde mamzel'ki, navar - beri, svyatoe delo,  no
eshche ne byvalo takogo, chtob  pristav  sam  lahudr  pol'zoval,  ne  brezgoval.
Vybiral, konechnoe delo, kakie podorozhe, desyatirublevyh, i  chtob  devushke  za
trudy zaplatit' ili tam podarok sdelat' - nikogda. Eshche i psov svoih  legavyh
ugoshchal. Huzhe ne bylo dlya lahudry, chtob v Tretij  Myasnickij  na  "razgovenie"
popast'. Voz'mut ni za chto, posadyat v "kuryatnik" i kobelyat vse komu ne len'.
Hodili "dedy" k Budochniku, prosili,  ne  dozvolit  li  gospodina  polkovnika
porezat' ili kamenyuku na nego obronit', ne do  smerti,  konechno,  a  chtob  v
razum voshel. Budochnik ne dal. Poterpite, skazal. Ih vysokoblagorodie nedavno
poyavilsya i nedolgo u nas proderzhitsya. Vysoko metit, kar'eru delaet.
     Delat' nechego - terpeli.
     Solncev skazal Eroshenke:
     - S vas, Afanasij Lukich, shtraf. Izvol'te mne tysyachonku  predstavit'  za
neporyadok v zavedenii. U nas s vami ugovor.
     Eroshenko nichego - stepenno poklonilsya.
     - I s tebya shtraf, Budnikov. YA v tvoi dela ne lezu, no  za  Hitrovku  ty
peredo mnoj v otvete. V tri dnya  mne  ubijcu  ne  najdesh'  -  dvesti  rublej
zaplatish'.
     Budochnik tozhe ni slova ne otvetil, tol'ko sedym usom povel.
     Podkatila polkovnich'ya kolyaska. Sel ego vysokoblagorodie,  pal'cem  vsem
pogrozil: "U, rvan'!" - i poehal sebe. |to on dlya vazhnosti, mog by i  peshkom
projtis', hodu do uchastka vsego nichego.
     - Ne somnevajtes', Ivan Fedotych, - skazal Eroshenko. - Vash shtraf na mne,
pokroyu-s.
     - YA te dam, "pokroyu-s", - ryknul  na  nego  Budochnik.  -  Ty  ot  menya,
Afon'ka, dvumya kat'kami ne otdelaesh'sya. Malo ya tebe, voru, spuskal!
     Vot on kakoj, Budochnik. Eroshenko hot' ves' krestami uveshajsya,  hot'  do
smerti knyazya-gubernatora zaceluj, a vse odno dlya  Budochnika  vorom  Afon'koj
ostanetsya.
     Slazil v podzemel'e kuda lovchej, chem v pervyj raz. Odolzhil v  "Katorge"
pod zalog kartuza maslyanuyu lampu - dorogu  svetit'  -  i  do  kamory  bystro
doshel. Po chasam mene desyati minut.
     Pervym delom prinyalsya serebryanye prut'ya schitat'. Ih tut bylo taskat' ne
peretaskat'. Naschital u odnoj steny sto, a dazhe do poloviny ne doshel. Upotel
ves'.
     Eshche nashel podoshvu ot  sapoga,  vethuyu,  kozhanuyu,  krysami  obgryzannuyu.
Pokidal kamni i kirpich iz obvalivshejsya dveri, hotel posmotret', chto za  neyu.
Brosil - nadoelo.
     Tak umayalsya, chto vzyal ne pyat' prut'ev - chetyre. Hvatit s Samshitova,  da
i tashchit' tyazhelo, v kazhdom funtov po pyat' vesu.
     Na obratnom puti, u samoj yuvelirnoj lavki, kogda  Sen'ka  uzhe  protyanul
ruku k dveri, szadi svistnuli - po-osobennomu,  po-hitrovski,  i  eshche  filin
zauhal: uhu-uhu!
     Povernulsya - na uglu Petroverigi pacany trutsya: Proha, Mihejka Filin  i
Dan'ka Kosoj. Vot nezadacha.
     Delat' nechego, podoshel.
     Proha govorit:
     - A skazyvali, zameli tebya. Kosoj sprosil:
     - Ty che eto zhelezyaki taskaesh'? Mihejka zhe, vinovato pomigav, poprosil:
     - Ne serchaj, chto ya tebya kitajcu etomu vydal. Ochen' uzh napuzhalsya, kak on
vseh molotit' stal. Kitajcy - oni znaesh' kakie.
     - Baba sebya napuzhala, kogda ezha rozhala,  -  provorchal  Sen'ka,  no  bez
bol'shoj zlosti. - Naveshat' by tebe za paskudstvo po hare, da nekogda, dela.
     Proha emu ehidno tak:
     - Kakie u tya, Skorik, dela? Byl ty delovoj, da ves' vyshel.
     Znayut uzhe, chto ot Knyazya sbezhal, ponyal Sen'ka.
     - Da vot, nanyalsya  armyashke  reshetku  na  okna  stavit'.  Vidali,  pruty
zheleznye?
     - V yuvelirnoj lavke? - protyanul Proha i prishchurilsya. -  Tak-tak.  Da  ty
eshche hitrej, chem ya dumal. Ty s kem teper', a? S kitajcem etim? Reshili armyashku
podlomit'? Lovko!
     - YA sam po sebe, - burknul Sen'ka. Proha ne poveril. Otvel v  storonku,
ruku na plecho polozhil, zasheptal:
     - Ne hosh' - ne govori. Tol'ko znaj: ishchet tebya Knyaz'. Porezat' grozitsya.
     SHepnul - i otbezhal, prisvistnul nasmeshlivo:
     - Pakedova, fartovyj.
     I dunuli s pacanami vniz po pereulku.
     V chem Prohina nadsmeshka byla, Sen'ka ponyal, kogda uvidal, chto  Kil'kiny
serebryanye chasy, priceplennye k portochnomu remnyu, propali. Vot on,  podlyuka,
chego obnimat'sya-to polez!
     No iz-za chasov rasstroilsya ne  sil'no.  CHasy  chto  -  im  krasnaya  cena
chetvertnoj, a vot chto Knyaz'  napravo-nalevo  pro  nego,  Skorika,  grozitsya,
iz-za etogo priunyl. Poostorozhnej teper' nado budet po  Hitrovke-to.  V  oba
glyadet'.
     Kogda vhodil v lavku pod popugajskoe privetstvie, byl  mrachen.  Ne  pro
den'gi dumal, a pro Knyazev nozh.
     Hryapnul na stojku prut'ya.
     - CHetyre prines - bol'she netu.
     A kogda, pyat' minut spustya, snova na Marosejku  vyhodil,  pro  Knyazya  i
dumat' zabyl.
     Za pazuhoj, blizhe k serdcu, lezhali sumasshedshie den'gi - chetyre petrushi,
pyatisotennyh kreditnyh bileta, kakih Sen'ka prezhde i v glaza ne vidyval.
     SHCHupal ih, hrustkie, cherez rubahu, pytalsya soobrazit': kakovo  eto  -  v
bol'shom bogatstve zhit'?



     Isteriya pervaya. Pro lihu bedu nachalo
     Okazalos' - trudno.
     Na Lubyanskoj ploshchadi, gde izvozchiki poyat  iz  fontana  loshadej,  Sen'ke
tozhe pit' zahotelos' - kvasku,  ili  sbitnya,  ili  oranzhadu.  I  bryuho  tozhe
zaburchalo. Skol'ko mozhno  ne  zhramshi  hodit'?  So  vcherashnego  utra  makovoj
rosinki vo rtu ne bylo. CHaj ne shimnik kakoj.
     Tut-to i nachalas' trudnost'.
     U obychnogo cheloveka vsyakie den'gi imeyutsya:  i  rubli,  i  grivenniki  s
poltinnikami. A u bogateya Sen'ki odni pyatisotennye. |to ved'  ni  v  traktir
zajti, ni izvozchika vzyat'. Kto zh stol'ko sdachi dast? Da eshche esli ty vo  vsem
hitrovskom shike:  v  rubahe  navypusk,  sapogah-garmoshke,  fartovom  kartuze
vzalom.
     |h, nado bylo u yuvelira hot' odnogo  "petrushu"  melkimi  brat',  ne  to
propadesh' s goloduhi, kak car' iz skazki, pro kotorogo  kogda-to  v  uchilishche
rasskazyvali: do chego tot car' ni kasalsya,  vse  v  zoloto  prevrashchalos',  i
poest'-popit'  emu,  ubogomu,  pri  takom   bogachestve   ne   bylo   nikakoj
mochi-vozmozhnosti.
     Poshel Skorik nazad, na Marosejku.  Sunulsya  v  lavku  -  zaperto.  Odin
popugaj Levojchik za steklom sidit, glaza tarashchit i oret chego-to, snaruzhi  ne
razberesh'.
     YAsnoe delo: zakryl Ashot Ashotych  torgovlyu,  pobezhal  po  etim,  kak  ih,
lekcioneram-numizmatam,  nastoyashchim  delom  zanimat'sya  -  serebryanye  prut'ya
prodavat'.
     K Tashke podat'sya? Iz deneg, chto podaril, chast' nazad otobrat'?
     Vo-pervyh, ona uzh,  podi,  ulicu  utyuzhit.  A  vo-vtoryh,  stydno.  Busy
podaril - otobral. Den'gi  dal  -  i  snova  nazad.  Net  uzh,  samomu  nuzhno
vykruchivat'sya.
     Speret' chego na rynke, poka ne zakrylsya?
     Ran'she, hot' by eshche nynche utrom, zaprosto utyril by Sen'ka s prilavka v
Obzhornom ryadu kakuyu-nikakuyu sned', ne zadumalsya by. No vorovat' mozhno, kogda
tebe teryat' nechego i v dushe lihost'. Esli boyat'sya - tochno popadesh'sya. A  kak
ne boyat'sya, kogda za pazuhoj hrustit da poshurshivaet?
     Uzhasno  kushat'  hotelos',  hot'  voj.  Nu  chto  za  izdevatel'stvo  nad
chelovekom? Dve tyshchi v karmane, a bublika kopeechnogo ne ukupish'!
     Tak Sen'ka na zhiznennoe kovarstvo razobidelsya, chto nogoj topnul, kartuz
ozem' shmyaknul, i slezy sami soboj potekli  -  da  ne  v  dva  ruch'ya,  kak  v
priskazke govoritsya, vo vse chetyre.
     Stoit u fonarya, revet - durak-durakom.
     Vdrug golos, detskij:
     - Glasha, Glasha, glyadi - bol'shoj mal'chik, a plachet!
     S rynka shel malyj pacanenok, v matroske. S nim rumyanaya  baba  -  nyan'ka
emu ili kto, s korzinkoj v ruke. Vidno,  poshla  za  pokupkami  na  bazar,  i
barchonok za nej uvyazalsya.
     Baba govorit:
     - Raz plachet, stalo byt', gore u nego. Kushat' hochet.
     I shlep Sen'ke v upavshij kartuz monetku - pyatialtynnyj.
     Skortk, kak na monetku etu poglyadel, eshche pushche razrevelsya. Sovsem obidno
stalo.
     Vdrug zvyak - eshche monetka, pyatak mednyj.  Starushka  v  platochke  kinula.
Perekrestila Sen'ku, dal'she poshla.
     On milostyn'ku podobral, hotel srazu za  pirogami-kalachami  dunut',  no
obrazumilsya. Nu sunet v bryuho paru-trojku kalachej,  a  dal'she  chto?  Vot  by
rublika tri-chetyre nasobirat', chtob hot' pidzhachishko prikupit'. Mozhet,  togda
i "petrushu" razmenyat' mozhno budet.
     Sel na kortochki, stal glaza kulakami teret' - uzhe ne ot serdca,  a  dlya
zhalosti. I chto vy dumaete? ZHalel plakal'shchika narod hristianskij. CHasu Sen'ka
ne prosidel - celuyu gorku medyakov nabrosali. Esli v tochnosti skazat', rup' s
chetvertakom.
     Sidel sebe, hnykal, rassuzhdal v filosoficheskom smysle: kogda  grosha  za
dushoj ne bylo, i to ne hristo-radnichal, a tut na tebe. Vot ona,  bogatejskaya
planida. I v Evangelii pro eto zhe skazano, chto lyudi,  u  kotoryh  bogatstvo,
oni-to samye nishchie i est'.
     Vdrug Sen'ku po kobchiku hryasnuli, bol'no. Obernulsya, a szadi kaleka  na
kostyle, i davaj orat':
     - Nu, volki! Nu, shakaly! Na chuzhoe-to!  Moe  mesto,  ispokon  veku  moe!
CHajku popit' ne otojdesh'! Otdavaj,  chego  nasobiral,  voryuga,  ne  to  nashih
kliknu!
     I kostylem, kostylem.
     Podhvatil Skorik kartuz, chut' dobychu ne rassypal. Otbezhal ot greha,  ne
stal svyazyvat'sya. Nishchie, oni takie - i do smerti pribit' mogut. U  nih  svoe
obchestvo i svoi zakony.
     SHel po Voskresenskoj ploshchadi, soobrazhal, kak poumnee rup' s chetvertakom
potratit'.
     I bylo Sen'ke ozarenie.
     Iz "Bol'shoj Moskovskoj gostinicy", gde u vhoda  vsegda  vazhnyj  shvejcar
torchit, vyskochil parnishka-rassyl'nyj v kurtochke s zolotymi  bukvami  BMG,  v
furazhke s zolotoj zhe kokardoj. V kulake u parnishki byla zazhata treshnica - ne
inache, postoyalec velel chego-nibud' kupit'.
     Skorik rassyl'nogo dognal, storgoval tuzhurku i  furazhku  na  polchasa  v
naem. V zadatok ssypal vsyu meloch', chto na  rynke  naklyanchil.  Obeshchal,  kogda
vernetsya, eshche dva raza postol'ku.
     I begom v "Russko-aziatskij bank".
     Sunul v okoshko pyatisotennuyu, poprosil  skorogovorkoj  -  vrode  nekogda
emu:
     - Pomenyajte na chetyre "katen'ki", pyatuyu sotnyu  melkimi.  Tak  postoyalec
zakazal.
     Kassir tol'ko uvazhitel'no golovoj pokachal:
     - Ish', kakoe vam doverie, bol'shemoskovskim.
     - Tak uzh sebya postavili, - s dostoinstvom otvetil Sen'ka.
     Bankovskij sluzhitel' nomer kupyury po kakoj-to bumazhke sveril - i  vydal
vse v tochnosti, kak bylo prosheno.
     Nu,  a  posle,  kogda  Skorik  v  Aleksandrovskom   passazhe   priodelsya
po-chistomu, da v parikmaherskoj "Pariz'en" na modnyj maner ostrigsya, bogataya
zhizn' malost' legche poshla.
     Istoriya vtoraya. Pro zhizn' v svete, doma i pri dvore
     Sredstva vpolne dozvolyali v toj zhe "Bol'shoj Moskovskoj"  poselit'sya,  i
Sen'ka uzh bylo k samym dveryam podoshel, no poglyadel na elektricheskie  fonari,
na kovry, na l'vinye mordy po-nad nalichnikami i zarobel. Ono konechno,  naryad
u Sen'ki teper' byl barskij  i  v  novehon'kom  chemodane  lezhalo  eshche  mnogo
dorogogo barahla, nenadevanogo, no ved' gostinichnye shvejcary s lakeyami narod
ushlyj, vraz pod sheviotom i shelkom hit-rovskuyu dvornyazhku razglyadyat. Von tam u
nih za stojkoj kakoj general v zolotyh epoletah sidit. CHego emu  skazat'-to?
"ZHelayu numer samyj chto ni na est' otlichnyj"? A on skazhet: "Kucy presh'sya,  so
svinyach'im rylom v kalashnyj ryad"? I kak prilichno podojti? Zdorovat'sya  s  nim
nado libo kak? A shapku symat'? Mozhet, prosto pripodnyat',  kak  gospoda  drug
druzhke na ulice delayut? Potom eshche im, gostinichnym, vrode na chaj podayut.  Kak
etakomu vazhnomu sunesh'-to? I skol'ko? Nu kak popret vzashej, ne posmotrit  na
parizhskuyu prichesku?
     Myalsya-myalsya u dverej, vo tak i ne nasmelilsya.
     Zato  vpal  v  zadumchivost'.  Vyhodilo,  chto  bogatstvo   -   shtukovina
neprostaya, tozhe svoej nauki trebuet.
     ZHil'e-to Sen'ka, konechno,  syskal  -  chaj  Moskva,  ne  Sibir'.  Sel  v
Teatral'nom proezde na lihacha, sprosil, gde sposobnee obustroit'sya priezzhemu
cheloveku, chtob prilichno bylo, nu i dostavil ego izvozchik s veterkom v numera
madam Borisenko na Trubnoj.
     Komnata byla chudo kakaya zamechatel'naya, nikogda eshche Skorik  v  takih  ne
zhivyval. Bol'shennaya, s belymi zanavesochkami, krovat' s blestyashchimi sharami, na
krovati perina puhovaya. Utrom  obeshchali  samovar  s  pyshkami,  vecherom,  koli
pozhelaesh', uzhin. Prisluga vsyu uborku delala, v kolidore tebe i rukomojnya,  i
nuzhnik - ne takoj, konechno, kak u Smerti, no tozhe chistyj, hot'  sidi  gazetu
chitaj. Odno slovo, carskie horomy. Plata,  pravda,  tozhe  nemalaya,  tridcat'
pyat' celkovyh v mesyac. Po hitrovskomu, gde za pyatak  nochuyut,  -  sumasshedshaya
dorogovizna, a esli v karmane bez malogo dve tyshchi, nichego, mozhno.
     Obustroilsya Skorik, na  obnovy  polyubovalsya,  v  polirovannyj  shkaf  ih
razlozhil-povesil i sel k oknu, na ploshchad' glyadet' i dumu dumat' - kak dal'she
na svete prozhivat'.
     Izvestno: vsyak chelovek chuzhoj dole zaviduet, a ot svoej nos vorotit. Vot
Sen'ka vsyu zhizn' o bogatstve mechtal, hot' serdcem i  znal,  chto  nikogda  ne
budet u nego nikakogo  bogatstva.  Odnako  Gospod',  On  vse  vidit,  kazhdoe
molenie slyshit. Drugoe delo - kazhdoe li ispolnit. Na to u Nego,  Vsevyshnego,
svoi rezony, nevnyatnye smertnym chelovekam. Odin hromoj kalika iz teh, chto po
miru hodyat, govoril kak-to v chajnoj: samoe tyazhkoe ispytanie u Gospoda, kogda
On vse  tvoi  zhelaniya  poispolnit.  Nakosya,  mechtatel',  podavis'.  Poglyadi,
mnogogo l' alkal, i chego, rab Bozhij, teper' alkat' budesh'?
     Tozh i s Sen'koj vyshlo. Skazal emu Bog: "Hotel zemnyh sokrovishch,  Sen'ka?
Vot te sokrovishcha. Nu i chego teper'?"
     Bez deneg zhit' tuhlo, sporu net, no i s bogatstvom tozhe ne chistyj med.
     Ladno, nazhralsya Sen'ka ot puza, pirozhnyh odnih  v  konditerskoj  vosem'
shtuk zasobachil (bryuho posle nih tak i krutit),  priodelsya,  krasivym  zhil'em
obzavelsya, a dal'she-to chto? Kakie u vas, Semen  Trifonych,  budut  dal'nejshie
mechtaniya?
     Odnako v filosofskoj  pechal'nosti,  vyzvannoj  ne  inache  kak  temi  zhe
pirozhnymi, Skorik prebyval ne ochen' dolgo, potomu chto mechtaniya  obrisovalis'
sami soboj, chislom dva: zemnoe i nebesnoe.
     Zemnoe bylo pro to, kak iz bol'shogo bogatstva eshche bol'shee sdelat'.  Raz
Skorikom narekli, ne spi, sheveli mozgoj.
     Duraku ponyatno: esli ves' serebryanyj hvorost, chto v  podzemel'e  lezhit,
naruzhu vyvoloch', ego krome kak na  ves  ne  kupyat.  Gde  stol'ko  numizmatov
vzyat', po odnomu na kazhdyj prut?
     Ladno, prikinem, skol'ko eto - esli na ves. Prutov etih tam... CHert  ih
znaet. SHtuk pyat'sot, ne men'she. V kazhdom po pyat' funtov  serebra,  tak?  |to
budet dve s polovinoj  tyshchi  funtov,  tak?  Ashot  Ashotych  govoril,  zolotnik
serebra nynche po 24 kopejki. V funte 96 zolotnikov.  Dve  s  polovinoj  tyshchi
pomnozhit' na 96 zolotnikov da na 24 kopejki - eto budet...
     Zakryahtel, sel  na  bumazhke  stolbikom  umnozhat',  kak  v  kommercheskom
kogda-to uchili. Da nedolgo uchili-to, i pozabylos'  s  otvychki  -  tak  i  ne
slozhilas' cifir'.
     Poproboval po-drugomu, proshche. Samshitov govoril, chto chistogo  serebra  v
prute na 115 rublej.  Za  pyat'sot  prutov  eto...  tyshch  pyat'desyat,  chto  li,
poluchaetsya. Ili pyat'sot?
     Pogodi, pogodi, ostudil sebya Skorik. Ashot Ashotych za prut  po  chetyresta
rublej dal i, nado dumat', sebe ne v ubytok. Numizmatam svoim on, mozhet,  po
tyshche pereprodast.
     Raz eti palki pochernevshie v takoj cene, horosho by  samomu  potorgovat',
bez Samshitova. Delo, konechno, neprostoe. Dlya nachala mnogo  chego  vyznat'  da
urazumet'  pridetsya.  Pervo-napervo  pro  nastoyashchuyu  cenu.  Obsluzhit'   vseh
moskovskih pokupalycikov. Potom piterskih. A tam, mozhet,  i  do  zagranichnyh
dobrat'sya. Popriderzhat' nuzhno prut'ya, vtyuhivat'  ih  durakam  etim,  kotorye
gotovy dorozhe serebryanogo vesu platit', po shtuchke. A uzh potom,  kogda  durni
dosyta naedyatsya, mozhno prochij hvorost na pereplavku prodat'.
     Ot takih kupecheskih myslej Sen'ka ves' vspotel. Skol'ko mozgov-to  nado
na etakuyu kommerciyu!  Vpervye  pozhalel,  chto  naukam  ne  vyuchilsya.  Baryshej
budushchih, i teh tolkom ne sochtesh'.
     A znachit chto?
     Pravil'no.  Dogonyat'  nuzhno.  Hamskoe  oblich'e  iz  sebya   povytravit',
kul'turnomu razgovoru nauchit'sya, arifmetike-chistopisaniyu, a  eshche  horosho  by
po-inostrannomu skol'ko-niskol'ko nablatykat'sya, na sluchaj esli  pridetsya  v
Evropah torgovat'. Ot myslej duh perehvatilo.
     I eto eshche tol'ko zemnoe mechtanie, ne glavnoe. Ot vtorogo, nebesnogo,  u
Sen'ki vovse golova zakruzhilas'.
     To est', ono, esli vdumat'sya, tozhe bylo zemnoe,  mozhet,  dazhe  pozemnej
pervogo, no grelo ne golovu, gde mozgi, a serdce, gde dusha.  Hotya  zhivotu  i
prochim chastyam Sen'kinoj natury ot etogo mechtaniya tozhe sdelalos' zharko.
     |to ran'she on byl ogryzok, shchenok i Smerti ne para, a teper' on, esli ne
splohovat', mozhet, pervym moskovskim  bogachom  stanet.  I  togda,  mechtalos'
Skoriku, on vse eti ogromadnye tyshchi ej pod nogi kinet, spaset ee ot Knyazya  s
Upyrem, ot marafetnoj  hvori  vylechit  i  uvezet  daleko-daleko  -  v  Tver'
(govoryat, horoshij gorod) ili eshche kuda. A to vovse v Parizh.
     |to nichego, chto ona  starshe.  U  nego  tozhe  skoro  na  shchekah  iz  puha
usy-boroda vyrastut, i on v nastoyashchij  vozrast  vojdet.  Eshche  mozhno,  kak  u
|rasta Petrovicha, sediny na viskah podrisovat' - a chego, avantazhno.  (Tol'ko
kogda oni so Smert'yu venchat'sya poedut, nado podale ot naberezhnoj, gde  mozhno
v vodu svalit'sya i pogonut'.  Berezhenogo  Bog  berezhet.  Vot  uzhe  Sen'ka  i
svad'bu predstavlyal, i pir v restorane  "|rmitazh",  a  sam  ponimal:  odnimi
den'gami tut ne obojtis'. Byli u  Smerti  kavalery-polyubovniki  pri  bol'shih
tyshchah, ne v dikovinku ej. I podarkami  ee  ne  ulestish'.  Nuzhno  snachala  iz
serogo vorob'ishki belym sokolom vosparit', a  potom  uzh  mozhno  i  k  etakoj
lebedi podletat'.
     I opyat' povorachivalo na vospitanie i kul'turnost', bez kotoryh  sokolom
nipochem ne stanesh', hot' by i pri bogatstve.
     Na ploshchadi - iz okna vidat' - knizhnaya lavka. Sen'ka shodil tuda,  kupil
umnuyu knizhku pod nazvaniem "ZHizn' v svete,  doma  i  pri  dvore":  kak  sebya
postavit' v prilichnom obshchestve, chtob v tychki ne pognali.
     Stal chitat' - v isparinu kinulo. Matushki-svety, kakih premudrostej  tam
tol'ko ne bylo!  Kak  komu  klanyat'sya,  kak  babam,  to  est'  damam,  ruchku
celovat', kak govorit' komplimenty,  kak  kogda  odevat'sya,  kak  vhodit'  v
komnatu i kak vyhodit'. |to zhizn' celuyu uchis' - vsego ne upomnish'!
     "Nel'zya yavlyat'sya s vizitom ran'she dvuh  chasov  i  pozzhe  pyati-shesti,  -
shevelil gubami i eroshil francuzskuyu kuafyuru Sen'ka. - Do  dvuh  vy  riskuete
zastat' hozyaev doma za domashnimi zanyatiyami  ili  za  tualetom;  pozzhe  mozhno
pokazat'sya navyazyvayushchimsya na obed".
     Ili  eshche  tak:  "Priehav  s  vizitom   i   ne   zastav   hozyaev   doma,
blagovospitannyj chelovek ostavlyaet kartochku, zagnutuyu shiroko s  levogo  boka
kverhu; pri vizite po sluchayu smerti ili  inogo  pechal'nogo  sluchaya  kartochku
zagibayut s pravogo boka vniz, slegka nadorvav sgib".
     Elki-igolki!
     No strashnej vsego bylo chitat' pro odezhu.  Bednomu  horosho:  vsego  odna
rubaha i portki - i nechego golovu lomat'. A bogatomu  uzhas  chto  za  moroka.
Kogda nadevat' pidzhak, kogda syurtuk,  kogda  frak;  kogda  symat'  perchatki,
kogda net; chego dolzhno byt' v kletochku, chego v polosochku, a chto mozhet byt' v
cvetochek. Da eshche i ne vse cveta u nih, kul'turnyh, drug k drugu podhodyat!
     Trudnej vsego vyhodilo  so  shlyapami  -  Sen'ka  dlya  pamyati  dazhe  stal
zapisyvat'.
     Stalo byt', tak. V  kontore,  magazine  ili  gostinice  shlyapu  snimayut,
tol'ko esli hozyaeva i prikazchiki tozhe s nepokrytymi golovami (eh,  togda,  v
"Bol'shoj Moskovskoj" by znat'). Vyhodya iz gostej, shlyapu nadevat' nado ne  na
poroge, a za porogom. V omnibuse ili ekipazhe shlyapy ne snimat' vovse, dazhe  v
prisutstvii dam. Kogda prishel s vizitom, shlyapu derzhish' v ruke, a ezheli ty vo
frake, to cilindr dolzhen byt' ne prostoj, a s pruzhinkoj.  Kogda  sel,  shlyapu
mozhno polozhit' na stul, a esli net svobodnogo stula, to na pol,  no  tol'ko,
upasi Bozhe, ne na stol.
     Tut Skoriku stalo shlyapu zhalko - ved' na polu ona ispachkaetsya. Posmotrel
na krasovavsheesya posredi stola kanot'e (dvenadcat' s poltinoj). Aga, na pol.
SHCHas!
     Utomivshis' uchit'sya svetskomu  obhozhdeniyu,  snova  rassmatrival  obnovy.
Syurtuchok verblyuzh'ego kamlota (devyatnadcat' devyanosto), dve zhiletochki  belogo
i serogo pike (chervonec para), pantalony v cherno-seruyu polosku (pyatnadcat'),
bryuki na shtripkah (devyat' devyanosto), shtiblety s  pugovkami  (dvenadcat')  i
eshche odni, lakovye (otvalil za nih dvadcat' pyat', no  zato  zaglyadenie).  Eshche
zerkal'ce na serebryanoj ruchke, pomada v zolochenoj banochke -  kok  smazyvat',
chtob ne vis. Dol'she vsego lyubovalsya perlamutrovym perochinnym nozhikom. Vosem'
lezvij, shilo, dazhe zubnaya kovyryalka I nogtechistka!
     Nasladivshis', chital poleznuyu knigu dal'she.
     K uzhinu Sen'ka vyshel, kak polozheno po etiketu, v  syurtuke,  potomu  chto
"prostoj zhaket za stolom pozvolitelen lish' v krugu svoej sem'i".
     V stolovoj prilichno poklonilsya, skazal po-francuzski "Bon suar", shlyapu,
tak i byt', polozhil na pol, odnako vniz vse-taki  postelil  prihvachennuyu  iz
komnaty salfetku.
     Stoluyushchihsya u vdovy Borisenko bylo s desyatok.  Oni  ustavilis'  vo  vse
glaza na blagovospitannogo cheloveka,  nekotorye  pozdorovalis',  prochie  tak
pokivali. V syurtuke ne bylo ni odnogo, a tolstyj, kucheryavyj, chto sidel ryadom
s Sen'koj, vovse uzhinal v odnoj rubashke s podtyazhkami.  On  okazalsya  student
Mezhevogo instituta, po imeni ZHorzh, s  cherdaka,  gde  komnaty  po  dvenadcati
rublej.
     Sen'ku hozyajka predstavila mos'e  Skorikovym,  moskovskim  negociantom,
hotya  on,  kogda  sgovarivalsya  pro  komnatu,  nazvalsya  inache  -   torgovym
chelovekom. "Negociant", konechno, zvuchalo kuda luchshe.
     ZHorzh etot srazu pristal: kak eto, mol, v  takom  yunom  vozraste  i  uzhe
kommerciej zanimaetes', da chto za kommerciya, da pro papen'ku-mamen'ku. Kogda
sladkoe podali  ("desert"  nazyvaetsya)  student  shepotom  tri  rublya  zanyat'
poprosil.
     Tri rublya emu za zdorovo zhivesh' Skorik, konechno, ne dal  i  na  voprosy
otvechal tumanno, odnako iz projdoshistogo ZHorzha, kazhetsya, mozhno bylo  izvlech'
pol'zu.
     Na odnoj knizhke mnogo ne nauchish'sya. Uchitel' nuzhen, vot chto.
     Otvel ZHorzha v storonku i stal vrat': mol, kupecheskij syn, pri  tyaten'ke
v lavke sostoyal, nekogda uchit'sya bylo. Teper' vot  bat'ka  pomer,  vse  svoe
bogatstvo nasledniku zaveshchal, a  chto  on,  Semen  Skorikov,  v  zhizni  krome
prilavka vidal? Nashelsya by dobryj chelovek, pouchil umu-razumu,  kul'turnosti,
francuzskomu yazyku i eshche vsyakomu raznomu, tak mozhno  bylo  by  za  tu  nauku
horoshie den'gi zaplatit'.
     Student slushal vnimatel'no, vse ponimal s poluslova. Srazu stolkovalis'
ob urokah. Kak ZHorzh uslyhal, chto Sen'ka budet  za  uchenie  po  rublyu  v  chas
platit', srazu ob«yavil: v institut hodit' ne stanet i gotov hot'  ves'  den'
byt' v ego, Semen Trifonycha, polnom rasporyazhenii.
     Sgovorilis' tak: chas v den' pravopisaniyu i krasivomu  pocherku  uchit'sya;
chas francuzskomu; chas arifmetike; v obed i v uzhin horoshim  maneram;  vecherom
povedeniyu v svete. Iz-za optovogo  podryada  Sen'ka  sebe  skidku  storgoval:
chetyre rublya v den' za vse pro vse. Oba ostalis' dovol'ny.
     Nachali pryamo posle uzhina - so svetskogo  povedeniya.  Poehali  v  balet.
Frak dlya Sen'ki nanyali za dva rublya u soseda-muzykanta.
     V teatre Skorik sidel smirno, ne vertelsya, hotya na scenu,  gde  skakali
muzhiki  v  tesnyh  podshtannikah,  smotret'  skoro  naskuchilo.  Potom,  kogda
vybezhali devki v prozrachnyh yubkah, poshlo pozhivej, no bol'no uzh  muzyka  byla
kislaya. Esli b ZHorzh ne vzyal v razdevalke  uvelichitel'nye  stekla  ("binokl'"
nazyvayutsya), sovsem skuchno by bylo. A tak  Sen'ka  razglyadyval  vse  podryad.
Snachala tancorok i ihnie lyazhki, potom kto  vkrug  zaly  v  zolochenyh  yashchikah
sidel,  a  posle  uzh  chto  pridetsya  -  naprimer,  borodavku  na  lysine   u
muzykantskogo nachal'nika, kotoryj orkestru palochkoj  grozil,  chtob  strojnej
igrali. Kogda vse aplodirovali, Sen'ka binokl' bral pod myshku i tozhe hlopal,
eshche pogromche prochih.
     Za sem' rublej prosizhivat' tri chasa v kolyuchih vorotnichkah  -  eto  malo
komu ponravitsya. Sprosil u ZHorzha: chto, mol, bogatye  kazhdyj  vecher  v  teatr
potet' hodyat? Tot uspokoil: skazal, mozhno raz v nedelyu. Nu, eto eshche  nichego,
poveselel Sen'ka. Vrode kak po voskresen'yam obednyu stoyat', kto Boga boitsya.
     Iz baleta poehali v bordel' (tak po-kul'turnomu  shalavnik  nazyvaetsya),
uchit'sya kul'turnomu obhozhdeniyu s damami.
     Tam Sen'ka sil'no stesnyalsya lamp s shelkovymi abazhurami i myagkih kushetok
na pruzhinnom podpryge. Mamzel' Loretta, kotoruyu emu na koleni usadili,  byla
tetka debelaya, soboj ryhlaya, pahla sladkoj pudroj. Sen'ku nazyvala "pusej" i
"kotikom", potom povela v komnatu i stala vsyakie shtuki vydelyvat', pro kakie
Sen'ka dazhe ot Prohi ne slyhival.
     Odnako stydno bylo, chto svet gorel, i voobshche kuda  ej,  Lorettke  etoj,
koshke zhirnoj, do Smerti.
     T'fu!
     Posle eshche dolgo uchilsya shampanskoe  pit':  kladesh'  v  nego  klubnichinu,
daesh' ej malost' poobvyknut'sya,  razmoknut'  i  gubami  vylavlivaesh'.  Potom
vyduvaesh' puzyrchatoe pojlo do dna, i po novoj.
     Utrom, konechno, golovoj mayalsya, huzhe chem ot kazennogo vina. No eto poka
ZHorzh ne zaglyanul.
     ZHorzh posmotrel na stradaniya uchenika, yazykom pocokal, srazu poslal slugu
za shampanskim i pashtetom. Pozavtrakali pryamo u Sen'ki na krovati:  on  lezha,
student sidya. Pashtet mazali na belye bulki, vino pili iz gorlyshka.
     Polegchalo.
     Sejchas francuzskim pozanimaemsya, a v obed poedem  ukreplyat'  znaniya  vo
francuzskij restoran, skazal ZHorzh i obliznul tolstye guby.
     A nichego, rasslablenno dumal Sen'ka. Glaza boyatsya, a  ruki  delayut.  Ko
vsemu chelovek obvykaetsya. Mozhno, mozhno zhit' i v bogachestve.
     Istoriya tret'ya. Pro brata Vanechku
     Pro dve bol'shie mechty dumat' bylo priyatno -  voobrazhat',  kak  ono  vse
ustroitsya s lyubov'yu i s besschetnym bogatstvom. Odnako i pri  nyneshnem,  poka
eshche ne  stol'  velikom  bogatstve  sdelalas'  dostupna  odna  mechta,  ran'she
kazavshayasya nesbytochnoj - poyavit'sya vo vsej krase pered bratom Van'koj.
     Tozhe, konechno, bez podgotovki ne nagryanesh':  zdras'te,  ya  vash  starshij
brat,  barskuyu  odezhdu  napyalil,  a   sam   trushchoba   trushchoboj,   ni   slova
po-kul'turnomu. Vdrug zabrezguet Vanyatka neuchem?
     Odnako dlya mal'ca vse-taki mozhno bylo obojtis' i maloj naukoj.
     S pervogo zhe dnya Sen'ka ugovorilsya s ZHorzhem - puskaj tot pri  razgovore
popravlyaet nepravil'nye slova. CHtob student ne lenilsya, emu  byla  ob«yavlena
nagrada: po pyatachku za kazhduyu popravku.
     Nu, tot i rad starat'sya. CHut' ne cherez slovo: "Net, Semen Trifonych, tak
v kul'turnom obshchestve ne govoryat: kolidor, nuzhno koridor"  -  i  krestik  na
osoboj bumazhke chirk. Posle, na uroke arifmetiki, Skorik sam zhe eti  krestiki
na 5 peremnozhil. Pervogo sentyabrya 1900 goda pogorel na  vosemnadcat'  rublej
sem'desyat pyat' kopeek - i eto eshche zhadnichal lishnij raz slovo skazat'.  Nachnet
po-pisanomu: "A vot dumaetsya mne, chto..." - i zatykaetsya.
     Zakryahtel Skorik ot  takoj  summy,  potreboval  s  pyatachka  na  kopejku
perejti.
     Vtorogo sentyabrya otmusolil, v smysle otschital,  chetyre  rublya  tridcat'
pyat' kopeek.
     Tret'ego sentyabrya tri dvenadcat'.
     K chetvertomu sentyabrya malost' nablatykalsya, to est'  nemnogo  osvoilsya,
hvatilo rublya s grivennikom, a pyatogo i vovse oboshelsya devyanosta kopejkami.
     Tut Sen'ka reshil, chto hvatit s  Van'ki,  pora.  Teper'  on  s  otmennoj
legkost'yu mog minut  pyat',  a  to  i  desyat'  izlagat'  svoi  mysli  gladko,
pamyat'yu-to Bog ne obidel.
     Po svetskomu etiketu polagalos' snachala  sud'e  Kuvshinnikovu  po  pochte
pis'mo otpisat': tak, mol, i tak,  zhelayu  nanesti  Vashej  milosti  vizit  na
predmet poseshcheniya obozhaemogo bratca Vanyatki. No terpezhu ne hvatilo.
     S utra poran'she Sen'ka poshel k dantistu zolotoj zub vstavlyat', a  ZHorzha
snaryadil v Teplye Stany, predupredit', chto popoludni, esli ego milosti budet
blagougodno,  pozhaluet  i  sam  Semen  Trifonovich  Skorikov,   sostoyatel'nyj
kommersant - vrode kak s rodstvennym vizitom. ZHorzh naryadilsya v  studencheskij
mundir, vykupil formennuyu furazhku iz lombarda, ukatil.
     Sen'ka sil'no nervnichal (to est' tryas guzkoj). Nu kak sud'ya skazhet:  na
koj bes moemu priemnomu synu takaya sobach'ya rodnya.
     No nichego, oboshlos'. ZHorzh vernulsya vazhnyj,  ob«yavil:  ozhidayut  k  trem.
Stalo byt', ne k  obedu,  soobrazil  Sen'ka,  no  ne  obidelsya,  a  naoborot
obradovalsya, potomu chto poka eshche ploho umel so stolovymi nozhami  upravlyat'sya
i otlichat' myasnye vilki ot rybnyh s salatnymi.
     V knige bylo propisano: "Pri vizite  detyam  obyazatel'no  dolzhno  darit'
konfekty v bonbon'erke", i Skorik ne pozhidilsya,  to  est'  ne  poskupilsya  -
kupil na Myasnickoj u Perlova samoluchshuyu zhestyanku shokoladu, v vide  gorbatogo
kon'ka iz skazki.
     Nanyal lakovuyu proletku za  pyaterik,  no,  poskol'ku  ot  nervov  vyehal
sil'no ran'she nuzhnogo, snachala shel po ulice peshkom, kolyaska sledom ehala.
     Staralsya  vyshagivat',  kak  v  uchebnike  predpisano:  "Na  ulice  legko
otlichit' horosho vospitannogo, utonchennogo cheloveka. Pohodka ego vsegda rovna
i razmerenna, shag uveren. On idet pryamo, ne oglyadyvayas',  i  tol'ko  izredka
ostanavlivaetsya na mgnovenie pered  magazinami,  obyknovenno  priderzhivaetsya
pravoj storony dorogi i ne smotrit ni kverhu, ni knizu, a pryamo za neskol'ko
shagov pered soboj".
     Proshel  tak  cherez  Myasnickuyu,  Lubyanku,  Teatral'nyj.  A  kak  sheya  ot
pryamoglyadeniya zadubela, sel v proletku.
     Do Kon'kovskih yablonevyh sadov katili nespeshno, a pered samymi  Teplymi
Stanami sedok velel razognat'sya, chtob pod«ehat' k sudejskomu domu liho,  pri
vsej naglyadnosti, s shikom.
     I v dom voshel v luchshem vide: skazal bon zhur, umerenno poklonilsya.
     Sud'ya Kuvshinnikov otvetil: "Zdravstvuj, Semen  Skorikov",  priglasil  v
kreslo.
     Sen'ka sel skromno, uchtivo. Kak polozheno v  nachale  vizita,  snyal  odnu
pravuyu perchatku, shlyapu  na  pol  polozhil,  bez  salfetki.  I  tol'ko  potom,
blagopoluchno vse ispolniv, rassmotrel sud'yu kak sleduet.
     A postarel-taki Ippolit Ivanovich, vblizi vidno bylo. Usy podkovoj stali
sovsem sedye. Dlinnye, nizhe ushej, volosa tozhe pobeleli. A vzor ostalsya takoj
zhe, kak prezhde: chernyj, v«edlivyj.
     Pro  sud'yu  Kuvshnnnikova  pokojnyj  tyaten'ka  govoril,  chto  umnej  ego
cheloveka na vsem svete ne syshchesh', a potomu, poglyadev v strogie glaza Ippolit
Ivanycha, Sen'ka reshil, chto budet derzhat' sebya ne po svetskomu etiketu, a  po
nastoyashchej uchtivosti, kotoroj ego obuchila ne knizhka i ne ZHorzh, a nekaya  osoba
(pro nee skaz vperedi, ne vse v odnu kuchu-to valit').
     Osoba eta govorila,  chto  nastoyashchaya  uchtivost'  stoit  ne  na  vezhlivyh
slovah, a na iskrennem  uvazhenii:  uvazhaj  vsyakogo  cheloveka  po  vsej  sile
vozmozhnosti, poka etot chelovek tebe  ne  pokazal,  chto  tvoego  uvazheniya  ne
dostoin.
     Sen'ka dolgo dumal pro takoe  dikovinnoe  suzhdenie  i  v  konce  koncov
proyasnil sebe tak: luchshe plohogo cheloveka ulestit',  chem  horoshego  obidet',
ved' tak?
     Vot i sud'e on ne stal svetskie razgovory pro priyatno prohladnuyu pogodu
govorit', a skazal so vsej chestnost'yu, poklonivshis':
     - Spasibo, chto brata moego, sirotu, kak rodnogo vospityvaete i ni v chem
ne pritesnyaete. A eshche bol'she vam za eto Isus Hristos blagodarnost' sdelaet.
     Sud'ya tozhe slegka poklonilsya,  otvetil,  chto  ne  na  chem,  chto  emu  s
suprugoj ot Vani na starosti let odno schast'e  i  udovol'stvie.  Mal'chik  on
zhivoj, serdcem nezhnyj i pri bol'shih sposobnostyah.
     Ladno. Pomolchali.
     Sen'ka lomal golovu - kak by povernut' razgovor v tom smysle, chto, mol,
nel'zya li bratca povidat'. Ot napryazheniya shmygnul nosom, no tut zhe  vspomnil,
chto "shumnoe vtyagivanie nosovoj zhidkosti v obshchestve sovershenno nedopustimo" i
skorej vyhvatil platok - smorkat'sya.
     Sud'ya vdrug skazal:
     -  Tvoj  znakomyj,  chto  utrom  zaezzhal,  nazval  tebya   "sostoyatel'nym
kommersantom"...
     Skorik priosanilsya, da nenadolgo, potomu chto  dal'she  Ippolit  Ivanovich
zagovoril vot kak:
     - S kakih eto baryshej lakovaya proletka, frak  s  cilindrom?  YA  ved'  s
opekunom tvoim, Zotom Larionovichem Puzyrevym v  perepiske  sostoyu.  Vse  eti
gody raz v kvartal  perevozhu  po  sto  rublej  na  tvoe  soderzhanie,  otchety
poluchayu. Puzyrev pisal, chto uchit'sya v gimnazii ty ne pozhelal, chto  nrava  ty
dikogo i neblagodarnogo, yakshaesh'sya so vsyakim otreb'em, a v poslednem  pis'me
soobshchil, chto ty vovse stal vor i bandit.
     Ot neozhidannosti Sen'ka vskochil i kriknul - glupo,  konechno,  luchshe  by
promolchat':
     - YA vor? A on menya lovil?
     - Pojmayut, Senya, pozdno budet.
     - V gimnaziyu ya ne shotel?! Sto rublej emu na menya polagalos'?!
     Sen'ka zadohnulsya. Nu i podlec zhe dyaden'ka Zot Larionych! Malo emu  bylo
vitrinu raskolotit', nado bylo ves' dom ego poganyj zapalit'!
     - Tak otkuda bogatstvo-to? - sprosil  sud'ya.  -  YA  dolzhen  eto  znat',
prezhde chem dopushchu tebya k Vane. Mozhet, frak tvoj iz krovi  skroen  i  slezami
sshit.
     - Ne iz kakoj ne iz krovi. Klad ya nashel, starinnyj, - proburchal Sen'ka,
sam ponimaya - kto zh v takoe poverit.
     Prokatilsya s shikom,  ugostil  bratika  konfektami,  kak  zhe.  Prav  byl
tyat'ka: umnyj chelovek sud'ya.
     Odnako Kuvshinnikov okazalsya eshche togo  umnej.  Ne  pochmokal  nedoverchivo
gubami, golovoj ne pokachal. Sprosil spokojno:
     - CHto za klad? Otkuda?
     - Otkuda-otkuda, iz hitrovskih podvalov,  -  hmuro  otvetil  Sen'ka.  -
Pruty tam byli serebryanye, s klejmom. Pyat' shtuk. Bol'shih deneg stoyat.
     - CHto za klejmo?
     - Pochem mne znat'. Dve  bukvy:  "YA"  i  "D".  Sud'ya  dolgo  smotrel  na
Skorika, molchal. Potom podnyalsya.
     - Pojdem-ka v biblioteku.
     |to byla takaya komnata, vsya sverhu donizu  zastavlennaya  knigami.  Esli
vse knizhki, kakie Sen'ka v zhizni  vidal,  vmeste  slozhit',  i  to,  pozhaluj,
men'she by vyshlo.
     Kuvshinnikov na lesenku vlez,  dostal  s  polki  tolstyj  tom.  Tam  zhe,
naverhu, prinyalsya listat'.
     - |ge, - skazal. Potom:
     - Tak-tak.
     Vzglyanul na Sen'ku poverh ochkov i sprashivaet:
     - Stalo byt', "YAD"? A gde ty nashel klad? CHasom ne v Serebryanikah?
     - Ne. Na Hitrovke, vot vam krest, - zabozhilsya Skorik.
     Ippolit Ivanovich s lesenki bystro slez, knigu na stol polozhil, a sam  k
kartine podoshel, chto visela  na  stene.  CHudnaya  byla  kartina,  pohozhaya  na
risunok razdelki svinyh tush, kakoj Sen'ka vidal v nemeckoj myasnoj lavke.
     - Glyadi. |to karta Moskvy. Vot Hitrovka, a vot Serebryaniki, pereulok  i
naberezhnaya. Ot Hitrovki rukoj podat'.
     Sen'ka podoshel, posmotrel. Na vsyakij sluchaj skazal: "Ono konechno".
     A sud'ya na nego i ne glyadit, sam sebe bormochet:
     -   Nu   razumeetsya!   Tam   v   semnadcatom   stoletii   raspolagalas'
Serebryanicheskaya   sloboda,   gde   pri   YAuzskom   denezhnom    dvore    zhili
mastera-serebryaniki. Kak tvoi prut'ya vyglyadyat? Vot tak?
     Potashchil Skorika k stolu, gde kniga. Tam,  na  kartinke,  Sen'ka  uvidel
prut - toch'-v-toch' takoj zhe, kakie yuveliru prodal. I krupno, na torce, bukvy
"MD".
     - "MD" - eto  "Monetnyj  dvor",  -  ob«yasnil  Kuvshinnikov.  -  Ego  eshche
nazyvali Novym Monetnym ili Anglijskim. V starinu  na  Rusi  svoego  serebra
bylo malo, poetomu zakupali evropejskie  monety,  ioahimstalery,  efimki.  -
Sen'ka  na  znakomoe  slovo  opyat'  kivnul,  no  uzhe  s  tolkom.  -   Talery
pereplavlyali v takie vot serebryanye pruty, potom iz nih  volokli  provoloku,
rezali ee na kusochki, plyushchili i chekanili kopejki, tak nazyvaemye  "cheshujki".
Kopeek sohranilos' mnogo, talerov i togo bol'she, a  zagotovochnyh  serebryanyh
prutov, razumeetsya, ne ostalos' vovse - ved' oni vse v rabotu shli.
     - A etot kak zhe? - pokazal Skorik na kartinku.
     - Molodec, - pohvalil sud'ya. - Soobrazhaesh'. Pravil'no, Skorikov.  Vsego
odin prut tol'ko do nashego vremeni i doshel, otlityj na Novom Monetnom.
     Sen'ka zadumalsya.
     - CHego zh oni, serebryaniki eti, zagotovki pobrosali,  deneg  iz  nih  ne
nachekanili? Kuvshinnikov razvel rukami:
     - Zagadka. - Glaza u nego  teper'  byli  ne  v«edlivye,  soshchurennye,  a
blestyashchie i shirokie, budto sud'ya sil'no chemu-to udivilsya ili obradovalsya.  -
Hotya  ne  takaya  uzh  i  zagadka,  esli  nemnogo  porassuzhdat'.  Vorovstva  v
semnadcatom veke bylo mnogo, eshche bol'she, chem sejchas. Vot, tut v enciklopedii
napisano... - On povel pal'cem po strochkam. - "Za tak nazyvaemoe  "ugoranie"
serebra masterov neshchadno bili knutom, inym vyryvali nozdri, odnako  ot  dela
ne otstavlyali, ibo serebryanikov ne hvatalo". Vidno, malo bili,  esli  kto-to
tajnik iz "ugorevshego" serebra ustroil. A  mozhet,  ne  masterov  nuzhno  bylo
drat' - d'yakov.
     Dal'she  sud'ya  stal  pro  sebya  chitat'.   Vdrug   prisvistnul.   Sen'ke
udivitel'no stalo: takoj chelovek, a svistit.
     - Senya, ty za  skol'ko  svoi  prut'ya  prodal?  Skorik  vrat'  ne  stal.
Kuvshinnikov sam bogatyj, zavidovat' ne budet.
     - Po chetyre katen'ki.
     - A tut napisano, chto etot prut  pyat'desyat  let  nazad  na  aukcione  v
Londone byl priobreten kollekcionerom-numizmatom za 700  funtov  sterlingov.
|to sem' tysyach rublej, a po nyneshnim den'gam, pozhaluj, i pobole.
     U Sen'ki rot sam soboj razinulsya. Aj da Ashot Ashotych, aj da zmej!
     - Vidish', Skorikov, esli b ty svoj klad kazne otdal...
     - Da s kakoj radosti kazne-to? - vskinulsya Sen'ka, eshche  ne  opravivshis'
ot yuvelirova verolomstva.
     - Tak ved' serebro u kazny bylo ukradeno. Hot' i dvesti let  nazad,  no
gosudarstvo-to vse to zhe, Rossijskoe. Za peredachu  vlastyam  klada,  soglasno
zakonu, nashedshemu polozhena tret' stoimosti. Vyhodit, ty za svoi pyat' prut'ev
poluchil by ne dve tysyachi, a vo mnogo raz bol'she. K tomu zhe  byl  by  chestnyj
chelovek, rodine pomoshchnik.
     Sen'ka hotel bylo skazat', chto delo  popravimoe,  da  vovremya  prikusil
yazyk.  Tut  nado  bylo  snachala  krepko  dumat',   a   potom   uzh   boltat'.
Kuvshinnikov-to oster, vraz vse vypytaet.
     I bez togo sud'ya na Skorika hitro smotrel, so znacheniem.
     - Ladno, - govorit. - Ty podumaj, kuda prut'ya  nesti,  esli  vdrug  eshche
najdesh': baryge svoemu ili v kaznu. Nadumaesh' po zakonu,  ya  tebe  podskazhu,
kak i kuda. V gazetah pro tvoj patriotizm napishut.
     - Pro chto?
     - Pro to, chto ty ne tol'ko svoe bryuho, no i rodinu lyubish', vot pro chto.
     Naschet rodiny Sen'ka kak-to ne ochen' uveren byl. Gde ona,  ego  rodina?
Suharevka, chto li, ili Hitrovka? Za chto ih, vshivyh, lyubit'?
     A Kuvshinnikov opyat' udivil. Vzdohnul:
     - Tak, znachit, vral mne Zot pro gimnaziyu-to?  I  pro  ostal'noe,  podi,
tozhe... Ladno, za eto on mne otvetit.  I  vdrug  zapechalilsya,  sivuyu  golovu
povesil.
     - Ty, - govorit, - prosti menya,  Senya,  chto  ya  ot  svoej  sovesti  sta
rublyami otkupalsya. Mne by hot' raz samomu s«ezdit' da proverit', kak ty  tam
prozhivaesh'. Hotel ved' ya, kogda tvoj otec umer, vas oboih k sebe  vzyat',  da
Puzyrev namertvo vcepilsya - rodnoj plemyannik, ya mol, sestrina krov'. A  emu,
vyhodit, tol'ko den'gi nuzhny byli.
     Zdes'  u  Sen'ki  mysli  ot  ogromnyh  tyshch  sovsem  v  druguyu   storonu
razvernulo: kak by ono u nego  vse  slozhilos',  esli  b  posle  roditel'skoj
smerti ne k Zot Larionychu, a k sud'e Kuvshinnikovu popast'?
     Da chego tam, chto popustu ubivat'sya.
     Sprosil hmuro:
     - Ne pustite s Van'koj povidat'sya? Sud'ya ne srazu otvetil.
     - CHto zh, govoril  ty  so  mnoj  chestno,  da  i  paren'  ty  nepropashchij.
Povidajtes'.  Pochemu  ne  povidat'sya?  U  Vani  kak  raz  urok  francuzskogo
zakonchilsya. Idi v detskuyu. Gornichnaya tebya provodit.
     A pro bratishku Sen'ka volnovalsya zrya. Tomu kogda skazali,  chto  starshij
brat prishel - vybezhal navstrechu i kak prygnet na sheyu.
     - Aga! |to ya, ya emu pis'mo napisal! Ty, Senya, toch'-v-toch' takoj, kak  ya
voobrazhal! -  I  popravilsya.  -  Ne  voobrazhal,  a  zapomnil.  Niskol'ko  ne
izmenilsya. Dazhe galstuk tot zhe!
     Vot vrat' zdorov, ogolec.
     Dal emu Skorik bonbon'erku, eshche podarki: binokl' i perochinnyj  nozhik  -
tot samyj,  s  nogtechistkoj.  Van'ka  pro  brata,  konechno,  srazu  pozabyl,
prinyalsya lezviyami shchelkat', no eto nichego, pacanenok on i est' pacanenok.
     S sud'ej Sen'ka poproshchalsya za ruku, obeshchalsya cherez paru  den'kov  snova
byt'.
     Obratno shel peshkom chut' ne do samoj Kaluzhskoj, dumu dumal.
     Sem' tysyach za prut! Esli cenu ne sbivat', mozhno na odnom prutike  celyj
god po-knyazheski zhirovat'.
     Pomozgovat' nado bylo, ochen' sil'no dumalkoj povorochat'.
     Kak uchila nekaya, odin raz uzhe pominavshayasya osoba:  "Kto  maro  dumar  -
mnogo prakar".
     Istoriya chetvertaya. Pro yaponskogo cheloveka Masu
     |to v smysle: "Kto malo dumal - mnogo plakal". Osoba eta russkuyu  bukvu
"l" vygovorit' ne umela, potomu chto v ihnem narechii  takoj  bukvy  v  zavode
net. Kak-to zhivut, obhodyatsya.
     Stalo  byt',  pora  rasskazat'  pro  vtorogo  Sen'kinogo  uchitelya,   ne
nanyatogo, a samozvanogo.
     Delo vyshlo tak.
     V tot samyj den', kogda Skorik posle baleta  i  bordelya  utrom  snachala
bolel, a posle lechilsya shampanskim i pashtetom, byl k nemu nezhdannyj gost'.
     Postuchali v dver' - tiho tak, prilichno. Dumal - hozyajka.
     Otkryvaet - a tam vcherashnij yaponec.
     Sen'ka napugalsya - strah. Sejchas kak pojdet metelit': chego, mol, udral,
rascheta za pokrazhu ne poluchiv?
     YAponec pozdorovalsya i sprashivaet:
     - Tevo drozis'?
     Sen'ka emu chestno: tak, mol, i tak, drozhu, potomu  chto  za  zhizn'  svoyu
opasayus'. Ne poreshili by vy menya, dyaden'ka.
     Tot udivilsya:
     - Ty s'to, Sen'ka-kun, smerchi bois'sya?
     - Kto zh ee ne boitsya, - otvetil na  groznyj  vopros  Skorik  i  k  oknu
popyatilsya. Mysl' voznikla - ne siganut' li iz okoshka. Vysokon'ko bylo, a  to
bespremenno prygnul by.
     YAponec davaj dal'she strashchat' - vrode eshche pushche udivilsya:
     - A sevo ee boyat'sya? Ty ved' not'yu spat' ne bois'sya?
     Ot takogo nehoroshego nameka Sen'ka uzh  i  vysoty  strashit'sya  perestal.
Dopyatilsya do okna, stvorku otvoril, kak by dushno emu. Teper',  esli  ubivat'
nachnut, odnim skachkom mozhno bylo na podokonnik vzletet'.
     - Tak to spat', - skazal on. - Znaesh', chto utrom prosnesh'sya.
     - I posre smerchi prosnes'sya. Beri horose dzir - horose i prosnes'sya. v
     Tozhe eshche pop vyiskalsya! Budet, basurman, kreshchenomu cheloveku pro  raj  i
voskresen'e propovedovat'! Ot blizosti okna Skorik chutok osmelel.
     - Kak vy menya syskali-to? - sprosil. - Slovo, chto l',  kakoe  volshebnoe
znaete?
     -  Dznayu.  "Rubr'"  nadzyvaetsya.  Dar  mar'siku  rubr',  on  dza  toboj
pobedzyar.
     - Kakomu mal'chiku? - opeshil Sen'ka. Masa  pokazal  rukoj  na  arshin  ot
pola:
     - Maren'komu. Soprivomu. No  begaet  bystro.  YAponec  oglyadel  komnatu,
odobritel'no kivnul:
     - Morodec, Sen'ka-kun, s'to tut poserirsya. Ot Aseurova pereurka brizko.
     |to on pro Ashcheulov pereulok, gde oni  s  |rast  Petrovichem  kvartiruyut,
soobrazil Sen'ka. V samom dele nedaleko.
     - CHego vam ot menya nado? Ved' busy-to ya vernul, - skazal on zhalobno.
     - Gospodzin verer, - strogo, dazhe torzhestvenno  poyasnil  Masa  i  vdrug
vzdohnul. - A ese ty, Sen'ka-kun, na menya pohodz. YA kogda byr takoj, kak ty,
todze byr maren'kij bandzit. Beri by gospozina ne vstretir, vyros by bor'sej
bandzit. On - moj uchiter'. A ya budu tvoj uchiter'.
     - Est' u menya uzhe uchitel', - provorchal Skorik,  perestav  boyat'sya,  chto
stanut do smerti ubivat'...
     - CHemu uchit? - ozhivilsya Masa. (To est' na samom-to dele on sprosil temu
utit, no Sen'ka uzhe nauchilsya razbirat' ego chudnoj govor i  s  ponimaniem  ne
zatrudnilsya.)
     - Nu, tam horoshim maneram...
     Korotyshka uzhasno obradovalsya. |to samoe glavnoe,  govorit.  I  ob«yasnil
pro nastoyashchuyu  uchtivost',  kotoraya  proishodit  ot  iskrennego  uvazheniya  ko
vsyakomu cheloveku.
     V razgar ob«yasneniya  nad  Sen'kinoj  golovoj  zazhuzhzhala  muha.  On  ee,
nastyrnuyu, gnal-gnal, nikak ne otstavala. A yaponec  kak  podprygnet,  mahnul
rukoj - i pojmal nasekomuyu v kulak.
     Ot takoj ego rezvosti Skorik vzvizgnul,  na  kortochki  prisel,  da  eshche
golovu rukami prikryl - dumal, pribit' hochet.
     Masa posmotrel na skorchivshegosya Sen'ku, sprashivaet: ty chto eto?
     - Napuzhalsya, chto stuknete.
     - Zachem?
     Sen'ka emu so vshlipom:
     - Sirotu vsyakij  obidet'  mozhet.  YAponec  nastavitel'no  podnyal  palec:
nuzhno, govorit, umet' sebya zashchishchat'. Osobenno, esli sirota.
     - Kak eto - "umet'"?
     Tot smeetsya. A kto, mol, govoril, chto  emu  uchitel'  ne  nuzhen?  Hochesh'
nauchu, kak sebya zashchishchat'?
     Skorik vspomnil, kak azjatec rukami-nogami mashet, i tozhe tak zahotel.
     - Neploho by, - govorit. - Da, chaj, trudno etak lovko lyudej mordovat'?
     Masa podoshel k oknu, vypustil pojmannuyu muhu na volyu.
     Net, govorit, mordovat' netrudno. Trudno nauchit'sya Puti.
     (|to Sen'ka potom ponyal, chto on slovo "Put'" kak  by  s  bol'shoj  bukvy
skazal, a togda ne smikitil.)
     - A? - sprosil. - CHemu nauchit'sya?
     Stal emu Masa pro Put' ob«yasnyat'. CHto,  mol,  zhizn'  -  eto  doroga  ot
rozhdeniya k smerti i chto dorogu etu nuzhno projti pravil'no,  ne  to  dojti-to
dojdesh', nikuda ne denesh'sya, tol'ko potom ne obessud'. Esli  budesh'  polzat'
po toj doroge po-mushinomu, byt' tebe v sleduyushchem rozhdenii muhoj, kak ta, chto
zhuzhzhala. Budesh' gadom v pyli presmykat'sya, gadom i narodish'sya.
     Sen'ka podumal, chto eto on dlya obraznosti skazal, k slovu. Ne znal eshche,
chto Masa pro muh i gadyuk vzapravdu govoril, vo vsej natural'nosti.
     -  A  kak  pravil'no  idti  po  Puti?  -  sprosil  Skorik.   Okazalos',
umuchaesh'sya, esli po-pravil'nomu. Pervo-napervo, kak prosnesh'sya s utra, nuzhno
govorit' sebe: "Segodnya menya zhdet smert'" - i ne pugat'sya.  I  vse  vremya  o
nej, smerti, dumat'. Potomu ne znaesh' ved', kogda tvoj  put'  zakonchitsya,  i
nuzhno zavsegda nagotove byt'.
     (Sen'ka zazhmuril glaza, skazal zavetnye slova i niskol'ko ne napugalsya,
potomu chto uvidel pered soboj Smert', uzhas do chego soboj prekrasnuyu. CHego  zh
boyat'sya, esli ona tebya zhdet?)
     No dal'she huzhe poshlo.
     Vrat' nel'zya, bez dela valyat'sya nel'zya, na perine puhovoj spat'  nel'zya
(voobshche nezhit' sebya ni-ni), a nado sebya vsyako terzat', ispytyvat',  zakalyat'
i v chernom tele derzhat'.
     Poslushal Sen'ka, poslushal, i chego-to ne zahotelos' emu  etakuyu  strast'
vynosit'. I bez togo nabedovalsya,  nagolodalsya,  tol'ko-tol'ko  k  nastoyashchej
zhizni prinyuhivat'sya stal.
     - A poproshche nel'zya, bez Puti? CHtob tol'ko drat'sya?
     Masa ot takogo voprosa rasstroilsya, golovoj pokachal. Mozhno, govorit, no
tigra tebe togda ne pobedit', tol'ko shakala.
     - Nichego, s menya i shakala  hvatit,  -  zayavil  Skorik.  -  Tigra  mozhno
storonkoj obojti, nogi ne otvalyatsya.
     YAponec eshche pushche zakruchinilsya.  Ladno,  govorit,  lenivaya  dusha,  bes  s
toboj. Snimaj kurtochku, budet tebe pervyj urok.
     I stal uchit', kak pravil'no padat', esli s razmahu po morde b'yut.
     Sen'ka   nauku   osvoil   bystro:   ispravno   padal,   cherez    golovu
perekuvyrkivalsya i na nogi vstaval, a sam vse zhdal, kogda zhe Masa sprashivat'
stanet, otkuda u hitrovskogo golodranca bogatstvo.
     Net, ne stal.
     Odnako pered tem, kak ujti, skazal:
     - Gospodin sprashivaet, ne hochesh'  li  ty,  Sen'ka-kun,  emu  chto-nibud'
rasskazat'? Net? Togda saenara. |to po-ihnemu "pakeda".
     I povadilsya v numera hodit',  dnya  ne  propuskal.  Spustitsya  Sen'ka  k
zavtraku - a Masa uzhe sidit u samovara, ves'  krasnyj  ot  vypitogo  chayu,  i
hozyajka emu varen'ya  podkladyvaet.  Strogaya  madam  Borisenko  ot  nego  vsya
razmyakala, rumyanilas'. I chem tol'ko on ee vzyal?
     Potom nachinalsya urok yaponskoj gimnastiki. CHestno skazat',  Masa  bol'she
yazykom trepal, chem nastoyashchemu delu uchil. Vidno, zadumal-taki, hitryj  aziat,
Skorika na svoj Put' uvoloch'.
     K primeru, obuchal on Sen'ku s kryshi saraya vniz sigat'. Sen'ka naverh-to
zalez, a prygnut' ne mozhet, boyazno. |to zh dve sazheni! Nogi perelomaesh'.
     Masa ryadom stoit, pouchaet. |to tebe, govorit,  strah  meshaet.  Ty  goni
ego, on cheloveku bez nadobnosti. Tol'ko prepyatstvuet golove i telu svoe delo
delat'. Ty ved' znaesh', kak prygat', ya  tebe  pokazal  i  ob«yasnil.  Tak  ne
bojsya, golova i telo vse sami ispolnyat, esli strah meshat' ne budet.
     Legko skazat'!
     - Vy chego, sensej, vovse nichego na svete ne  boites'?  -  |to  ego  tak
nazyvat' nuzhno bylo, "sensej". "Uchitel'", znachit. - YA dumal, takih lyudej  ne
byvaet, kto sovsem straha ne znaet.
     Redko, govorit, no byvayut. Gospodin, naprimer, nichego ne  boitsya.  A  ya
odnoj veshchi ochen' dazhe boyus'.
     Sen'ke ot etih slov polegche stalo.
     - CHego? Mertvyakov?
     Net, govorit. Boyus', chto gospodin ili kakoj-nibud' horoshij chelovek  mne
doveritsya, a ya ne opravdayu, podvedu. Iz-za svoej gluposti ili nevlastnyh mne
obstoyatel'stv. Uzhas, govorit, kak etogo strashus'. Glupost' -  ladno,  ona  s
godami prohodit. A vot nad obstoyatel'stvami odin Bucu vlasten.
     - Kto vlasten? - sprosil Skorik. Masa pal'cem naverh pokazal:
     - Bucu.
     - A-a, Isus Hristos.
     YAponec kivnul. Poetomu, govorit, ya Emu kazhdyj den' molyus'. Vot tak.
     Zazhmuril glazenki, ladoshi slozhil i zagnusavil chego-to. Sam zhe  posle  i
perevel: "Na Bucu upovayu, no i sam  sdelayu  vse,  chto  mogu".  Takaya  u  nih
yaponskaya molitva.
     Sen'ka fyrknul:
     - Tozhe mne yaponskaya. Na Boga nadejsya, a sam ne ploshaj.
     Potom eshche odnazhdy zagovorili o bozhestvennom.
     Muh u Sen'ki v komnate mnogo razvelos'. Vidno,  na  kroshki  naletali  -
ochen' uzh on lyut byl pirozhnye so sdobami treskat'.
     Masa muh ne lyubil. Lovil ih, kak kot  lapoj,  no  chtoby  razdavit'  ili
prihlopnut' - ni v zhizn'. Vsegda k okoshku podneset, vypustit.
     Skorik raz sprosil:
     - CHego vy, sensej, s nimi ceremonii razvodite? SHlepnuli by,  i  delo  s
koncom.
     Tot v otvet: nikogo ne nuzhno ubivat', esli mozhno ne ubivat'.
     - Dazhe muhu?
     Kakaya raznica, govorit. Dusha ona i est' dusha. Sejchas eto muha,  a  esli
budet sebya v svoej mushinoj zhizni pravil'no vesti, to v  sleduyushchem  rozhdenii,
mozhet, chelovekom stanet. K primeru, takim, kak ty.
     Sen'ka obidelsya:
     - CHego eto, kak ya? Mozhet, kak vy?
     Masa skazal na eto, a esli budesh' hamit' uchitelyu, to sam  posle  smerti
stanesh' muhoj. Nu-ka, govorit, uvorachivajsya. I kak vrezhet Sen'ke po  rozhe  -
poprobuj-ka, uvernis'. Tol'ko v ushah zazvenelo.
     Tak vot i obuchalsya yaponskoj premudrosti.
     I vsyakij raz v konce dikovinnyj uchitel' sprashival  odno  i  to  zhe:  ne
zhelaesh' li, mol, chego gospodinu peredat'.
     Sen'ka glazami hlopal, otmalchivalsya. Ne mog v tolk vzyat', o chem  spros.
Pro klad? Ili pro chto drugoe?
     Masa, vprochem, nikakoj dokuki ne delal. Podozhdet s polminutki,  kivnet,
skazhet svoe "saenara" i idet sebe vosvoyasi.
     Dni leteli bystro. Urok gimnastiki, urok grammatiki,  urok  arifmetiki,
urok francuzskogo, zakreplenie projdennogo vo francuzskom  restorane,  potom
promenad po magazinam, snova urok - izyashchnyh maner, s ZHorzhem, a tam  uzh  pora
uzhinat' i  na  praktikum.  "Praktikumom"  ZHorzh  nazyval  voyazhi  v  operetku,
tanc-zal, bordel' ili kakoe drugoe svetskoe mesto.
     Po utram Sen'ka dryh dopozdna, a vstanesh', umoesh'sya - uzhe  i  Masa  tut
kak tut. I snova-zdorovo, chisto belka v kolese.
     Paru raz, zamesto praktikuma, zaglyadyval na Hitrovku k  Tashke  -  posle
temna i, konechno, ne v syurtuke-frake, a v prezhnej odezhde. Kak govoril  ZHorzh,
opashem.
     Delal eto tak.
     Nanimal na Trube stepennogo, trezvogo izvozchika i  nepremenno  chtoby  s
nomerom, ehal na nem do  Lubyanki.  Pereodevalsya  pryamo  v  kolyaske,  spustiv
ponizhe kozhuh.
     Na Lubyanke, uzhe preobrazovavshis' iz negocianta v apasha, ostavlyal van'ku
dozhidat'sya. Ploho li - sidi sebe, spi, po celkovomu za chas. Tol'ko ugovor: s
kozel shodit' ni-ni, ne to vmig odezhdu s siden'ya poprut.
     Upryamaya Tashka deneg, kakie Sen'ka daval, ne brala. I ot svoih shalavskih
zanyatij othodit' ne zhelala, potomu chto gordaya. Den'gi, govorila, ot  muzhchiny
kto beret - ne za rabotu, a prosto tak? Libo maruha, libo supruga. V  maruhi
ya k tebe idti ne mogu, kak my est' s  toboj  tovarishchi.  V  suprugi  tozhe  ne
soglasnaya, iz-za francuzki (ne to chtob Sen'ka ee  zhenit'sya  zval  -  eto  uzh
Tashka sama sebe napridumyvala).  Sama  skol'ko  trebuetsya  zarabotayu.  A  ne
hvatit, vot togda ty mne pomozhesh', kak tovarishch.
     Odnako ot Sen'kinyh rasskazov pro ego novuyu svetskuyu zhizn'  zaigrala  v
Tashke ambiciya ili, inache skazat', chestolyubie.  Zahotelos'  ej  tozhe  kar'eru
proizvest' - iz ulichnoj mamzel'ki v "gimnazistki"  podnyat'sya,  tem  bolee  i
vozrast byl podhodyashchij.
     "Gimnazistki" ulicu ne utyuzhat, klientov im  svodnya  postavlyaet.  Rabota
protiv ulichnoj lahudry ne v primer legche i denezhnej.
     Tut pervoe - plat'e gimnazicheskoe kupit', s  pelerinoj,  no  na  eto  u
Tashki otlozheno bylo.
     Svodnya znakomaya tozhe imelas'. Baba chestnaya, nadezhnaya, za klientov vsego
tret' sebe beret. A klientov, kotorye gimnazistok cenyat, polnym-polno.  Lyudi
vse solidnye, v vozraste, pri den'gah.
     Odna tol'ko byla trudnost', takaya zhe, kak  u  Sen'ki:  kul'turnosti  ne
hvatalo, bontonno razgovor povesti. Ved' klient, on  verit'  dolzhen,  chto  k
nemu nastoyashchuyu gimnazistku priveli, a ne mamzel'ku pereodetuyu.
     Potomu Tashka tozhe stala francuzskie slova i  vsyakie  izyashchnye  vyrazheniya
uchit'. Sochinila sebe zhiznennuyu istoriyu, stala Sen'ke rasskazyvat'. Poka  eshche
ne tverdo  vse  slova  pomnila,  podglyadyvala  po  bumazhke.  Vrode  kak  ona
gimnazistka chetvertogo klassa,  inspektor  ee  sovratil,  cvetok  nevinnosti
sorval, vsyakim kunshtyukam obuchil, i vot teper' ona tajkom ot  maman  i  papan
zarabatyvaet sebe zhenskim mestom na konfekty i pirozhnye.
     Skorik istoriyu poslushal i kak  chelovek  so  svetskim  opytom  predlozhil
koe-chto podpravit'. Osobenno zhe sovetoval v rasskaz matershchinu ne vstavlyat'.
     Tashka takomu sovetu udivilas' - ona, hitrovskaya poroda,  raznicy  mezhdu
prilichnymi i pohabnymi vyrazheniyami  ponimat'  ne  umela.  Togda  on  ej  vse
matyugal'nye slova na  listochke  napisal,  chtob  zapomnila.  Tashka  obhvatila
golovu rukami, stala  povtoryat':  ....,  ....,  ....,  .....  Sen'kiny  ushi,
priobykshiesya  k  kul'turnomu,  ili  eshche   luchshe   skazat',   civilizovannomu
razgovoru, ot etogo pryamo vyali.
     A eshche Tashka s proshloj Sen'kinoj dachi kupila sebe shchenka pudelya.  Byl  on
malen'kij, belen'kij, shebutnoj i neskazanno nyuhastyj. Sen'ku so vtorogo raza
uzhe uznal, obradovalsya, zaprygal. Vse Tashkiny cvety  razlichal  i  na  kazhdyj
tyavkal po-osobennomu. Imya emu bylo Pomponij, poprostu Pomposhka.
     Kogda Skorik k Tashke  vo  vtoroj  raz  zaglyanul  -  rasskazat',  kak  s
bratishkoj povidalsya, i  novyj  zub  pokazat'  (nu  i  eshche  odno  delo  bylo,
denezhnoe), tovarka na nego nakinulas':
     - CHego pripersya? Ty chto, ne vidal, u menya na okne krasnyj  mak?  Zabyl,
chto eto znachit? YA zh tebya uchila! Opasnost', vot chto! Ne hodi ty na  Hitrovku,
Knyaz' tebya ishchet!
     Sen'ka i sam pro eto znal, da kak bylo ne prijti? Iz-za svetskoj  ucheby
i osobenno ZHorzhevyh praktikumov ot dvuh  tysyach  u  nego  uzhe  edva  chetvert'
ostavalas'. V nedelyu poltory tysyachi spustil, vot  kakoj  s  nim  priklyuchilsya
dezastr. Srochno trebovalos' uprochit' finansovyj statut.
     Slazil v podzemel'e, uprochil.
     Hotel vzyat' dva pruta, no peredumal - hvatit i odnogo.  Nechego  popustu
shikovat', denezhka schet lyubit. Pora zhit' po pravil'nomu principu.
     YUvelir Ashot Ashotych Sen'ke  kak  rodnomu  obradovalsya.  Storozhit'  lavku
doveril popugayu, povel gostya za shtorku, kon'yakom-biskvitom ugostil.
     Skorik  biskvit  szheval,  kon'yachku  tozhe  othlebnul,  samym  kul'turnym
manerom, i tol'ko posle pred«yavil yuveliru prut, no v ruki ne dal. Potreboval
ne chetyresta rublej - tysyachu. Soglasitsya ili net?
     Dal Samshitov tysyachu, slova ne skazal!
     Stalo  byt',  pravda  v  knige   sud'i   Kuvshinnikova   napisana,   pro
nastoyashchuyu-to cenu.
     YUvelir vse  podlival  kon'yaku.  Dumal,  nap'etsya  hitrovskij  nedoumok,
sboltnet lishnee. Sprosil, budut li eshche prut'ya i kogda.
     Sen'ka emu hitro:
     - Po tysyache pruty zakonchilis', odin tol'ko i  byl.  Vy  menya,  gospodin
Samshitov, s zakazchikom svedite, togda, mozhet, eshche poyavyatsya.
     Pomorgal Ashot Ashotych chernil'nymi glazami, posopel, odnako ponyal -  byli
duraki, da vse vyshli. A moya komissiya, sprashivaet.
     - Kak polozheno - dvadcat' procentov.
     Tot zavolnovalsya. Dvadcat' malo, govorit. Nastoyashchih klientov  tol'ko  ya
znayu, bez menya vam na nih ne vyjti. Nado tridcat' procentov dat'.
     Potorgovalis', soshlis' na dvadcati pyati.
     Ostavil Skorik yuveliru adres, kuda v sluchae chego  vestochku  poslat',  i
poshel, ochen' soboj dovol'nyj.
     Samshitov vsled:
     - Tak ya mogu nadeyat'sya, gospodin Skorikov?
     I popugaj Levonchik, hriplo:
     - Gospodin Skorrikov! Gospodin Skorrikov!
     Doshel do izvozchika, pereodelsya  v  prilichnyj  vid,  no  v  proletke  ne
poehal, otpravilsya domoj peshkom. Ne shikovat' - znachit  ne  shikovat'.  Lishnij
poltinnik, konechno, trata ne grandioznaya, odnako raz po principu, znachit, po
principu.
     Na uglu Cvetnogo bul'vara obernulsya - tak, pomereshchilos' chto-to.
     Glyad' - pod fonarem figura znakomaya. Proha! Ot Hitrovki sledil, chto li?
     Skorik k nemu, voryuge, brosilsya, uhvatil za grudki.
     - Otdavaj kotly, paskuda!
     Sam-to uzh pochti nedelyu s novymi  kotlami  hodil,  zolotymi,  no  to  ne
Prohina pechal'. Utyril u svoego - otvechaj.
     - Krasno naryadilsya, Skorik, - procedil Proha i vysvobodilsya ryvkom. - A
po hare, gnida, ne hosh'?
     I ruku v karman, a tam, Sen'ka znal, svinchatka ili chego pohuzhe.
     Tut svist, topot. Gorodovoj nesetsya  -  zashchishchat'  prilichnogo  yunoshu  ot
shpany.
     Proha dernul vverh po Zvonarnomu, v temnotu.
     To-to, proletarij shtopanyj. Tut tebe ne Hitrovka, a chistyj kvartal. Ish'
chego udumal - "po hare".



     ZHadnej vsego iz prepodannyh Masoj urokov Sen'ka vnimal samoj glavnoj iz
nauk - kak pokoryat' zhenskie serdca.
     Po etoj chasti yaponec okazalsya doka i v smysle pobalakat',  i  v  smysle
pokobelit'sya. Net, luchshe budet tak skazat': kak v teorii, tak i v praktike.
     Sen'ka dolgo udivlyalsya,  kak  eto  madam  Borisenko  ot  krivonogovogo,
shcheleglazogo mleet, takuyu simpatiyu emu okazyvaet. Raz vyshel zavtrakat' ran'she
polozhennogo, kogda drugie postoyal'cy eshche ne spustilis' - uh  ty!  Hozyajka  u
Masy na kolenyah sidit, tolstuyu shcheku emu na-celovyvaet, a on tol'ko zhmuritsya.
Uvidela Skorika, ojknula, raskrasnelas', da iz komnaty von,  budto  devchonka
kakaya. A samoj-to, naverno, let tridcat', esli ne bol'she.
     Ne vyderzhal, sprosil  -  v  tot  zhe  den',  vo  vremya  rekreacii  posle
utrennego mordoboya. Kak, mol, vam, Masa-sensej,  takoe  ot  zhenshchin  schaer'e?
Nauchite sirotu, yavite takuyu milost'.
     Nu, yaponec i prochel celuyu lekciyu, navrode toj, kuda ZHorzh odnazhdy Sen'ku
v institut vodil.  Tol'ko  govoril  ponyatnej,  chem  professor,  hot'  sam  i
inostrannyj chelovek.
     Esli korotko pereskazat', premudrost' vyhodila takaya.
     CHtoby otvorit' zhenskoe serdce, nuzhno tri klyucha, uchil Masa.  Uverennost'
v sebe, zagadochnost' i podhod. Pervye dva - eto prosto, potomu  chto  zavisyat
tol'ko ot tebya samogo. Tret'e - trudnee,  potomu  chto  tut  nuzhno  ponimat',
kakaya pered  toboj  zhenshchina.  |to  nazyvaetsya  znanie  dushi,  a  po-nauchnomu
psihologiya.
     ZHenshchiny, ob«yasnil Masa, ne vse odinakovye. Delyatsya na dve porody.
     - Tol'ko na dve? - porazilsya Sen'ka, kotoryj slushal ochen' vnimatel'no i
zhalel lish' ob odnom - pod rukoj ne bylo bumazhki zapisat'.
     Tol'ko dve, vazhno povtoril sensej. Te, kotorym v muzhchine nuzhen papa,  i
te, kotorym nuzhen syn. Glavnoe - pravil'no opredelit', zhenshchina kakoj  porody
pered  toboj,  a  eto  s  neprivychki  neprosto,  potomu  chto  zhenshchiny  lyubyat
pritvoryat'sya. Zato esli opredelil, vse ostal'noe - pustyaki.  S  zhenshchinoj  iz
pervoj porody nuzhno byt' papoj: pro  zhizn'  ee  ne  rassprashivat'  i  voobshche
pomen'she razgovarivat', yavlyat' soboj otecheskuyu strogost'; s zhenshchinoj  vtoroj
porody nuzhno delat' pechal'nye glaza, vzdyhat' i  bol'she  smotret'  na  nebo,
chtoby ona ponyala: bez mamy ty sovsem propadesh'.
     Esli zhe tebe ot zhenshchiny ne nuzhno  dushi,  a  hvatit  odnogo  lish'  tela,
prodolzhil dalee uchitel', togda proshche. Sen'ka toroplivo voskliknul:
     - Hvatit-hvatit!
     V etom sluchae, pozhal plechami Masa, slova voobshche ne nuzhny. Gromko  dyshi,
delaj glazami vot tak, na umnye voprosy ne otvechaj. Dushu svoyu ne  pokazyvaj.
Inache nechestno poluchitsya - tebe ved' ot zhenshchiny dushi ne nuzhno.  Ty  dlya  nee
dolzhen byt' ne chelovek, a dzverus'ka.
     - Kto? - ne srazu ponyal Skorik. - A, zverushka.
     Masa s udovol'stviem povtoril  zvuchnoe  slovo.  Da,  skazal,  zverushka.
Kotoraya podbezhit, ponyuhaet pod hvostom i srazu sverhu  zalezaet.  Ot  zhenshchin
vse hotyat, chtoby oni stesnyalis' i celomudrie izobrazhali,  zhenshchiny  ot  etogo
ustayut i skuchayut. A zverushku chego stesnyat'sya? Ona ved' zverushka.
     Dolgo eshche sensej pro vsyakoe takoe pouchal, i Sen'ka, hot' ne  zapisyval,
no zapomnil nauku slovo v slovo.
     A na sleduyushchij den' kak raz i podhodyashchij praktikum podvernulsya.
     ZHorzh pozval ehat' v Sokol'niki na piknik (eto kogda edut v les,  a  tam
na trave sidyat i edyat rukami, po-prostomu). Skazal,  pozovet  s  soboj  dvuh
kursistok. Za odnoj on davno udaryaet, a vtoraya, skazal, v samyj raz dlya tebya
budet (oni uzh k tomu vremeni na brudershaft vypili,  na  "ty"  pereshli,  chtob
proshche). Sovremennaya baryshnya, govorit, bez predrassudkov. Sen'ka  sprashivaet,
shalava, chto li?
     - Ne sovsem, - uklonchivo otvetil ZHorzh. - Sam uvidish'.
     Seli v sharaban, poehali. Skoro Sen'ke stalo yasno: nadul ego student.  U
samogo-to devka puhlen'kaya, razbitnaya,  vse  hohochet,  a  tovarishchu  podsunul
kakuyu-to taran'  sushenuyu,  v  ochkah,  s  podzhatymi  gubami.  Vidno,  narochno
podgadal, chtob mymra eta ne meshala emu za ejnoj podruzhkoj uhlestyvat'.
     Poka ehali, ochkastaya tarabanila pro  neponyatnoe:  Nicshe  tam,  figicshe,
Marks-shmarks.
     Skorik ne slushal, dumal pro svoe. Po Masinoj nauke vyhodilo, chto,  esli
pod«ehat' po-umnomu, s psihologiej, to lyubuyu babu udelat' mozhno, dazhe  takuyu
fryu. Kak on tam uchil? Prostye, govoril, lyubyat galantnost' i mudrenye  slova,
a s obrazovannymi, naoborot, nado poproshche i pogrubee.
     Poprobovat' chto li - zaradi proverki?
     Nu i poproboval.
     Ona sprashivaet:
     - CHto vy, Semen, dumaete o teorii social'noj evolyucii?
     A on - molchok, tol'ko usmehaetsya.
     Ona zanervnichala, glazami zahlopala. Vy, govorit,  navernoe,  storonnik
nasil'stvennogo preobrazovaniya obshchestvennyh institutov? A on  golovu  slegka
naklonil i ugol guby dyujma na poltora v storonu - vot i ves' otvet.
     V parke, kogda ZHorzh svoyu hohotushku povel na lodke  katat'  (Sen'kina-to
ne zahotela, skazala, chto  u  nej  ot  vody  golovokruzhenie),  prishlo  vremya
dejstvovat'.
     Ot Skorikovoj zagadochnosti baryshnya  vovse  v  razh  vpala  -  taratorit,
taratorit, ostanovit'sya  ne  mozhet.  Posredi  dlinnyushchej  rechi  pro  kakih-to
Prudona i Bakunina on naklonilsya vpered, obnyal ochkastuyu za kostlyavye plechi i
krepko-krepko poceloval v guby. Ona tol'ko pisknula. Rukami uperlas' v grud'
- Sen'ka  uzh  hotel  otpustit',  ved'  ne  nasil'nik  kakoj.  Byl  v  polnoj
gotovnosti i po hare poluchit'. S takimi ruchonkami, chaj, skulu ne svernet.
     Uperet'sya-to ona uperlas', odnako ne otpihnula. Sen'ka udivilsya,  davaj
dal'she celovat', a rukami nachal ej rebra shchupat' da pugovki szadi  na  plat'e
rasstegivat': mozhet, opomnitsya?
     Kursistka zabormotala:
     - Vy chto, Semen, vy chto... A pravdu ZHorzh govorit, chto vy... Ah, chto  vy
delaete!.. CHto vy proletarij?
     Sen'ka dlya bol'shej zveroobraznosti tihon'ko ryknul i  sovsem  obnaglel,
ruku pod plat'e zapustil, gde rasstegnuto. Tam u baryshni sverhu  byla  golaya
spina, s torchashchimi pozvonkami, a nizhe shelkovoe bel'e.
     - Sumasshedshij, - skazala kursistka, zadyhayas'. Ochki u  nee  spolzli  na
storonu, glaza poluzakrylis'.
     Sen'ka eshche s minutu rukami po nej tam-syam  povozil,  chtob  okonchatel'no
udostoverit'sya  v  pravil'nosti  Masinoj  teorii,  i   otodvinulsya.   Bol'no
kostista, da i ne dlya balovstva  zatevalos',  a  dlya  nauchnogo  opyta,  ili,
vyrazhayas' kul'turno, eksperimenta.
     Kogda iz Sokol'nikov obratno ehali, uchenaya devica rta ne  raskryvala  -
vse na Sen'ku pyalilas', budto zhdala chego, a on pro nee i dumat' zabyl, takoe
v nem proishodilo potryasenie.
     Vot ona, sila ucheniya! Nauka vse preodolet' mozhet!
     Nazavtra ni svet ni zarya podzhidal Masu u vhoda.
     Dozhdalsya, uvel k sebe v komnatu, dazhe ne dal chayu popit'.
     Poprosil Hristom-Bogom: obuchite, sensej, kak mne odnu  obozhaemuyu  osobu
serdechno zavoevat'.
     Masa nichego, nikakoj nasmeshki nad Sen'kinoj emociej  ne  sdelal.  Velel
podrobno razob«yasnit', chto za  osoba.  Skorik  vse,  chto  pro  Smert'  znal,
rasskazal, a pod konec drozhashchim golosom sprosil:
     - CHto, dyadya Masa, nikak  nevozmozhno  mne  takuyu  lebed'  streloj  Amura
srazit'?
     Uchitel' ruki na zhivote slozhil, pochmokal  gubami.  Otchego  zhe,  govorit,
nevozmozhno?  Dlya  nastoyashchego  kavalera  vse  vozmozhno.   I   dal'she   skazal
neponyatnoe: "Smerch'-san - zhensina runy". Okazalos', "zhenshchina Luny".  Byvayut,
govorit, zhenshchiny Solnca i zhenshchiny Luny, takimi  uzh  na  svet  rozhdayutsya.  YA,
govorit, bol'she zhenshchin Solnca lyublyu, no eto delo vkusa. A k  zhenshchinam  Luny,
kak tvoya Smert'-san, nuzhno, govorit, vot kak podstupat' - i raz«yasnil Sen'ke
vse v doskonal'nosti, daj emu Gospod' dobrogo zdorov'ichka.
     Vecherom togo zhe dnya Sen'ka otpravilsya k Smerti - iskat' svoego schast'ya.
     Poehal  ne  kak  ran'she  sobiralsya:  pri  belom  galstuke,  s   buketom
hrizantem, a snaryadilsya po vsej Masinoj nauke.
     Nadel staruyu rubashku, nekogda Smert'yu zashtopannuyu, da  eshche  i  podmyshku
narochno porval. Kupil na tolchke stoptannye shtibletishki.  Na  portki,  sovsem
celye, prishil sverhu zaplatu.
     Poglyadel na sebya v zerkalo - chut' sam ne proslezilsya.  Pozhalel  tol'ko,
chto nakanune zub vstavil - shcherbatym vyshlo by  eshche  zhalostnej.  No  rassudil,
chto, esli rot ne razevat', zoloto sil'no sverkat' ne budet.
     Odnako vse chistoe bylo, stiranoe, i sam v banyu  shodil.  Masa  nakazal:
"Bednen'ko, no tisten'ko, gryadznyh kavarerov oni ne ryubyat".
     Slez s izvozchika na uglu Solyanki, podnyalsya vverh po YAuzskomu  bul'varu.
Postuchal - gromko, no serdchishko vse ravno shumnej kolotilos'.
     Smert' otkryla opyat' bez sprosu, kak prezhde.
     - A, - skazala. - Strizh priletel. Davno tebya ne vidno bylo, zahodi.
     Sen'ke pokazalos' - rada, i na dushe srazu nemnozhko rastisnulos'.
     Pamyatuya o zube, rta ne raskryval, da sensej  i  ne  velel  bez  krajnej
nuzhdy yazykom boltat'. Polagalos' glyadet' chisto, doverchivo i migat' pochashche  -
i tol'ko.
     Zashli v gornicu, seli na divan, ryadyshkom (eto  Sen'ke  tozhe  pokazalos'
dobrym znakom).
     Prichesku emu na  Neglinnom  sdelali  osobennuyu,  "mon-anzh"  nazyvaetsya:
vrode rastrep rastrepom i pryadka na lob svisaet, no pushisto, trogatel'no.
     - Dumala ya pro tebya, - skazala Smert'. - ZHiv li?  Ne  ogolodal  li?  Ty
dolgo u menya ne sidi. Neroven chas kto Knyazyu  doneset.  On,  zver',  na  tebya
yaritsya.
     Tut v samyj raz  bylo  zagotovlennoe  skazat'.  Sen'ka  na  nee  iz-pod
l'nyanoj pryadki posmotrel, vzdohnul.
     - YA s toboj poproshchat'sya prishel. Vse odno ne snosit' mne golovy,  najdut
oni menya i porezhut.  Puskaj  rezhut,  net  moej  mochi  v  ihnih  dushegubstvah
uchastvovat'. Protivorechit eto moim principam.
     Smert' tol'ko udivilas':
     - Ty gde eto slov takih ponabralsya? Aj, nepravil'no skazal. Ne umnichat'
nado, svoyu uchenost' pokazyvat', a na zhalost' bit'.
     - Ogolodal ya,  Smertushka,  mezh  lyudej  skitat'sya.  -  Skorik  resnicami
pomigal - nu  kak  sleza  vykatit?  -  Vorovat'  sovestyus',  hristaradnichat'
zazorno. Nochi nynche holodnye stali, osen' uzhe.  Dozvol'  obogret'sya,  hlebca
kusochek pokushat' i pojdu ya sebe dal'she.
     Razzhalobil samogo sebya - azh vshlipnul.
     Vot eto bylo pravil'no. U Smerti tozhe glaza mokrym blesnuli.
     Po golove ego pogladila, brosilas' stol nakryvat'.
     Sen'ka darom chto sytyj  byl  (pered  vyhodom  pulya-rochki  s  artishokami
navernul), no sitnyj s kolbasoj myal userdno i molokom hlyupal. Smert' sidela,
podperev rukoj shcheku. Vzdyhala.
     - CHistyj-to kakoj, - umililas'. - I rubashka svezhaya. Postiral kto?
     - Kto mne postiraet? Sam obhozhus', - luchisto poglyadel na nee Sen'ka.  -
S vechera v rechke  rubahu  s  portami  prostirnu,  k  utru  vysohnet.  Zyabko,
konechno, golomu, no nado sebya  blyusti.  Vetshaet  tol'ko  rubaha-to.  Ono  by
nichego,  da  vyshivki  tvoej  zhalko.  -  Pogladil  ladon'yu  nityanoj   cvetok,
zakruchinilsya. - Vish', rubaha pod myshkoj lopnula.
     Smert', kak tomu i sledovalo, govorit:
     - - Snimaj, zash'yu. Snyal.
     Mamzel' Loretta,  kotoraya  iz  praktikuma,  govorila:  plechiki  u  vas,
kavaler, krasivye, chisto saharnye, i kozhica takaya nezhnaya,  pryamo  s«ela  by.
Vot Sen'ka svoi saharnye plechi i razvernul, a rukami  sebya  posirotlivej  za
boka obhvatil.
     Smert' igolkoj mel'teshit, a sama na Sen'kinu beliznu poglyadyvaet.
     - Odin tol'ko mig v moej zloschastnoj zhizni i byl, vo vsej  sud'be  moej
goremychnoj, - tiho, proniknovenno skazal Skorik. - Kogda  ty  menya,  sirotu,
pocelovala...
     - Neuzhto? - izumilas' Smert', dazhe shit' perestala. - Takoe eto dlya tebya
schast'e?
     - I slovami ne obskazat', kakoe... Ona otlozhila rubahu.
     - Gospodi, - govorit, - da davaj ya tebya eshche poceluyu - ne zhalko.
     On zarozovelsya ves' (eto uzh estestvennym manerom poluchilos').
     - Ah, togda i pomeret' ne strashno...
     No ruki poka derzhal pri sebe i glazami migal ne derzko, a robko.
     Smert' podoshla k nemu, naklonilas'. Glaza laskovye, vlazhnye.  Pogladila
po shee, po plechu, i nezhno tak, po-dobromu prilozhilas' k Sen'kinym gubam.
     Tut ego budto v pechku, v  samoe  plamya,  kinulo.  Pozabyl  on  pro  vsyu
senseevu nauku, rvanulsya vverh, navstrechu Smerti, obnyal ee chto  bylo  sil  i
davaj celovat', a sam ot goryachnosti tol'ko vdyhaet myatnyj, p'yanyj aromat  ee
volos - ah, ah - i vydohnut' ne mozhet, zhalko.
     I  sluchilos'  tut  chto-to,  ej-bogu  sluchilos'!  Nenadolgo,  mozhet,  na
neskol'ko sekundochek vsego, nalilos' vdrug telo  Smerti  takim  zhe  otvetnym
zharom, i poceluj ee iz myagkogo, materinskogo  stal  zhadnym,  trebovatel'nym,
tverdym, a ruki zametalis' po Sen'kinoj spine.
     No konchilis' nevozmozhnye sekundochki - ona rascepila Skorikovy  ob«yat'ya,
otshatnulas'.
     - Net, - govorit, - net. Nu tebya, chertenok, ne soblaznyaj. CHego  nel'zya,
togo nel'zya.
     Golovoj zatryasla, budto otgonyala kakuyu himeru (eto tak  govoryat,  kogda
prividitsya  nebyval'shchina),  ladon'yu  sebe  po  glazam  provela  -  i   stala
vsegdashnyaya, spokojnaya. Pomotrela na Sen'ku s lukavoj ulybkoj.
     - Uh, zmej, ot gorshka  dva  vershka,  a  hitryushchij.  Naplachutsya  ot  tebya
devushki.
     A Skorik iz pechki-to eshche ne vylez, ne ponyal eshche,  chto  vsemu  konec,  i
sunulsya k Smerti snova obnyat'. Ona ne otstranilas', no i ne  shevel'nulas'  -
eto vse ravno bylo, kak statuyu kakuyu obnimat'.
     Vdrug szadi golos, s drozhaniem:
     - Ah vot ty s kem, suka!
     Sen'ka obernulsya i zakochenel.
     Na poroge stoyal Knyaz' -  rozha  perekoshena,  glazishchi  sverkayut.  Nu  da,
dver'-to s ulicy ne zaperta, vot i voshel, a im ne slyhat' bylo.
     - Kogo v lyubovniki vzyala, paskuda! Kutenka!  Glistenysha!  V  nadsmeshku,
chto li?!
     SHagnul k pomertvevshemu Sen'ke, shvatil za sheyu, vverh rvanul -  prishlos'
na cypki privstat'.
     - Ub'yu, - shipit. - Bashku svernu.
     I yasno bylo - sejchas svernet. Horosho eshche, chto nedolgo  muchit'sya.  A  to
nachal by, kak tomu baryshniku, ushi rezat' i v  rot  sovat'  ili,  togo  huzhe,
glaza by povykolol.
     Sen'ka otvernulsya, chtob Knyazevoj rozhi ne vidat' -  i  bez  togo  uzhasno
bylo. Reshil, luchshe v poslednij mig na Smert' posmotret', poka dusha iz  ploti
ne otletela.
     I uvidal chudo-chudnoe, divo-divnoe: kak beret Smert' so stola  krynku  s
nedopitym molokom i s razmahu b'et eyu fartovogo po makushke.
     Knyaz' udivilsya, Sen'ku vypustil i na pol sel. Za golovu  derzhitsya,  mezh
pal'cev krov' s molokom techet.
     Smert' kriknula:
     - CHto vstal? Begi! I rubahu nedozashituyu suet.
     A Sen'ka ne pobezhal. Kto-to drugoj, kak by vtoroj Sen'ka, iznutri  ego,
skazal:
     - Aida so mnoj. Ub'et on tebya.
     - Ne ub'et, - otvetila ona, i tak spokojno, chto Sen'ka srazu poveril.
     Knyaz'  mordu  povernul,  glaza  mutnye,   beshenye.   Rvanulsya   vstat',
pokachnulsya, uhvatilsya za stol - ne sovsem eshche  voshel  v  razum,  nogi  ploho
derzhali. Odnako prohripel:
     - Moskvu perevernu, a najdu. Pod  zemlej  ne  spryachesh'sya.  Zubami  zhily
vytyanu!
     Tak strashen byl, chto Skorik v  golos  zaoral.  Dunul  so  vseh  nog,  s
kryl'ca kubarem sletel i zametalsya: kuda bezhat'-to, kuda?
     A tuda, podskazal emu vtoroj, vnutrennij Sen'ka, okazavshijsya poumnej  i
pokrepche pervogo. Tuda, kuda Knyaz' skazal: pod zemlyu. Kak by ne prishlos'  iz
Moskvy emigraciyu delat'. Knyaz' teper' i vpravdu ne ugomonitsya,  poka  sirotu
ne izvedet.
     Nu a koli tak, nuzhno zapastis' den'gami.
     Navedalsya v zavetnyj podval  snova.  Vzyal  mnogo,  celyh  pyat'  prutov.
Reshil, chto torgovat'sya s  yuvelirom  ne  stanet,  otdast  po  tysyache.  Puskaj
raduetsya Ashot Ashotych svoej fortune.
     Tol'ko ne dovelos' Samshitovu popol'zovat'sya Sen'kinoj shchedrost'yu.
     Kogda Skorik vyshel na Marosejku, to uvidal pered yuvelirnoj lavkoj  dvuh
gorodovyh, a vnutri -  cherez  steklyannuyu  vitrinu  bylo  vidno  -  tolpilis'
sinemundirnye.
     Vot te na. Dotorgovalsya Ashot  Ashotych  kazennym  serebrishkom.  Ne  inache
dones na nego kto-nibud'. A mozhet, sud'ya Kuvshinnikov eshche  vostrej  okazalsya,
chem s vidu. Razuznal, u kogo iz  numizmatov  poyavilis'  yauzskie  prutki,  da
rassprosil, cherez kogo priobreteny - vot i vsya nedolga.
     |to, polozhim, nichego, ne tak strashno. Adresa  svoego  Sen'ka  sud'e  ne
ostavlyal. Gde klad, krome nego samogo tozhe nikto ne znaet.
     Ishchite, psy, vetra v pole.
     Aj net! Armyashke-to pro numera  madam  Borisenko  bylo  skazano.  Vydast
nosatyj, obyazatel'no vydast!
     Ne stal Sen'ka vremeni teryat', svetit'sya na  nehoroshem  meste.  Pobezhal
izvozchika brat'.
     Nado bylo iz numerov s«ezzhat', poka ne scapali.
     V ekzistencii obrisovalas' tendenciya k  uhudsheniyu  zhiznennyh  kondicij,
ili, poprostu skazat', dela byli hrenovej  nekuda:  i  Knyaz'  na  hvoste,  i
policiya, i prut'ya prodat' nekomu, odnako  Sen'ka  sejchas  prebyval  v  takom
kurazhe, chto vse emu kazalos' tryn-trava.
     Loshadka  cokala  kopytami  i  pomahivala   hvostom,   vstrechnyj   veter
dotrepyval  prichesku  "mon-anzh",  i  zhizn',  nesmotrya  ni   na   chto,   byla
zamechatel'naya, Sen'ka kachalsya na siden'e proletki sovershenno schastlivyj.
     Puskaj nedolgo, schitannye migi, no on byl-taki lyubovnikom Smerti, pochti
chto samym nastoyashchim!



     V tot zhe vecher Skorik pomenyal kvartiru. Hotel s ZHorzhem poproshchat'sya,  da
togo nosilo gde-to. Tak  i  uehal  po-anglijski,  kak  poslednyaya  svin'ya.  K
izvozchiku ego provozhala odna madam  Borisenko,  perenesshaya  chast'  serdechnoj
raspolozhennosti k Mase i na ego uchenika. So strahom sprosila:
     - A Masail Micuevich teper' chto zhe, zahodit' ne budut?
     - Zavtra  s  utra  nepremenno  poyavyatsya,  -  poobeshchal  Sen'ka,  eshche  ne
reshivshij, budet li izveshchat' yaponca o  smene  mestozhitel'stva.  -  Peredajte,
Semen Skorikov blagodaril za zabotu i zhelal zdravstvovat'.
     CHtob byt' ot Knyazya podal'she, zaehal k chertu na kulichki, azh  za  Presnyu.
Ostanovilsya v gostinice dlya zheleznodorozhnyh sluzhashchih. Horoshee  mesto:  nikto
nikogo ne znaet, nochku chelovek perenocheval i poehal sebe dal'she.
     Zaodno uzh i imya pomenyal, dlya pushchej konspiracii,  chtob  sovsem  koncy  v
vodu. Dumal snachala nazvat'sya kak-nibud'  obyknovenno,  a  posle  reshil:  uzh
menyat', tak na chto-nibud' zvuchnoe, krasivoe, v ton novoj zhizni. Zapisalsya  v
knige postoyal'cev Apollonom Sekandrovichem SHopengauerom, kommivoyazherom.
     Noch'yu snilos' vsyakoe raznoe. To zharkoe, sladostrastnoe - pro Smert', to
zhutkoe - kak v okno Knyaz' lezet s nozhom v zubah,  a  on,  Sen'ka,  v  odeyale
zaputalsya i iz krovati vylezti ne mozhet.
     |to noch'yu, a na rassvete Skorik prosnulsya ot gromkogo stuka v dver'.
     Sel, za serdce shvatilsya. Dumal - Knyaz' s Ochkom ego syskali.  Hotel  po
trube vodostochnoj tikat' v chem byl, to est' schitaj vovse bez nichego,  no  iz
koridora donessya golos Masy:
     - Sen'ka-kun, dzivo otvoryaj!
     Uf! Pryamo ne skazat', kakoe Sen'ke ot etogo bylo  oblegchenie.  Dazhe  ne
zadumalsya, kak yaponec ego tak bystro na novom meste nashel.
     Otodvinul zasov, i v komnatu bystro voshel Masa, a za nim (vot  eto  da)
|rast Petrovich, sobstvennoj personoj. Oba hmurye, strogie.
     Masa u stenki vstal, a ego gospodin  vzyal  Sen'ku  za  plechi,  povernul
licom k oknu (svet byl eshche rannij, sumerechnyj) i delovito skazal:
     - Nu, Apollon Sekandrovich, hvatit d-duraka valyat'.
     Net u menya  bol'she  vremeni  vozit'sya  s  vashej  zagadochnoj  lichnost'yu.
Rasskazyvajte vse, chto znaete: i pro  ubijstvo  Sinyuhinyh,  i  pro  ubijstvo
Samshitovyh. |tomu druzhno polozhit' konec!
     - Sam... Samshitovyh?! - poperhnulsya Skorik. - A ya d-dumal...
     Ego tozhe v zaikanie povelo - zarazilsya,  chto  li?  '  -  Odevajtes',  -
prikazal |rast Petrovich. - Edem. ( I bol'she poka nichego ob«yasnyat'  ne  stal,
vyshel v koridor.
     Natyagivaya bryuki i  rubashku,  Sen'ka  sprosil  senseya:  -  Kak  vy  menya
nashli-to?
     - Nomer  proretki,  -  otvetil  tot  korotko,  i  Sen'ka  ponyal:  madam
Borisenko zapomnila nomer izvozchika, a tot rasskazal, kuda otvez sedoka.
     Vot tebe i konspiraciya, vot tebe i koncy v vodu.
     - A kuda edem?
     - Smotrech' mesto prestupreniya.
     O Gospodi, chto za ohota! No perechit' Sen'ka ne reshilsya. |ti silkom,  za
shivorot povolokut - znaem, kushali.
     Vsyu dorogu do Marosejki Sen'ka sil'no  nervnichal,  i  chem  dal'she,  tem
bol'she. Tak, vyhodit, ne zaarestovali Ashot Ashotycha? Poreshili? |rast Petrovich
skazal "Samshitovy" - eto znachit, supruzhnicu tozhe? Kto, grabiteli?  A  prichem
tut on, Sen'ka Skorikov?
     Policejskih pered lavkoj ne bylo, no na dveri visela verevka s pechat'yu,
a vnutri gorel svet. Na ulice poka bylo pusto, magaziny eshche ne otkrylis',  a
to by obyazatel'no narod stolpilsya.
     V dom voshli so dvora, cherez chernyj hod. Tam podzhidal chinovnik  v  sinem
mundire - tihij, neprimetnyj, v ochochkah.
     - Kak vy dolgo,  -  ukoril  on  |rasta  Petrovicha.  -  YA  zhe  prosil...
Protelefoniroval vam v polnoch', a sejchas polovina shestogo. YA riskuyu.
     -  Izvinite,  Sergej  Nikiforovich.   Ponadobilos'   razyskat'   vazhnogo
s-svidetelya.
     Hot' Sen'ku i nazvali "vazhnym", no ne bol'no emu eto ponravilos'.  CHego
eto "svidetel'"-to?
     - Rasskazyvajte, - poprosil |rast Petrovich  chinovnika.  -  CHto  udalos'
ustanovit' pri pervichnom osmotre?
     - Pozhalujte syuda, -  pomanil  ochkastyj  Sergej  Nikiforovich.  Proshli  v
komnaty. - Zdes', v zadnej chasti lavki, u yuvelira bylo chto-to vrode kontory.
ZHilye pokoi naverhu. Odnako tuda prestupnik  ne  podnimalsya,  vse  proizoshlo
zdes'. - On  zaglyanul  v  bloknot.  -  Vrach  polagaet,  chto  Samshitovu  Ninu
Akopovnu, soroka devyati let, ubili pervoj, udariv tyazhelym predmetom v visok.
Telo lezhalo vot zdes'.
     Na polu u dveri  byla  narisovana  melom  chelovech'ya  figura,  ne  ochen'
pohozhe, a sboku temnelo pyatno. Krov', dogadalsya Sen'ka i sodrognulsya.
     - Samshitova Ashota Ashotovicha, pyatidesyati dvuh  let,  prestupnik  svyazal,
usadil vot  v  eto  kreslo.  Kak  vidite,  vsyudu  krov':  na  izgolov'e,  na
podlokotnikah,  na  polu.  Prichem  i  venoznaya,   i   arterial'naya,   raznoj
pul'sacionnoj   uprugosti...   Prostite,   |rast   Petrovich,   ya    nevnyatno
pereskazyvayu, ploho vladeyu medicinskoj terminologiej, - smutilsya chinovnik. -
Vy mne kogda eshche penyali, chtoby poduchilsya, da novoe nachal'stvo ne  trebovalo,
vot ruki-to i ne doshli...
     - Nevazhno, - perebil ego |rast Petrovich. -  YA  ponyal:  Samshitova  pered
smert'yu pytali. Rezali nozhom?
     - Veroyatno. Ili zhe tykali kolyushchim predmetom.
     - G-glaza?
     - CHto "glaza"?
     - Glaza u trupov vykoloty?
     - A,  vy  pro  hitrovskie  ubijstva...  -  Sergej  Nikiforovich  pokachal
golovoj. - Net, glaza ne vykoloty, i voobshche kartina  prestupleniya  neskol'ko
inaya. Posemu  eto  rassledovanie  resheno  vydelit'  v  osoboe  proizvodstvo,
otlichnoe ot dela o Hitrovskom Slepitele.
     - Hitrovskij Slepitel'? - pomorshchilsya |rast Petrovich. - CHto za  g-glupoe
nazvanie! YA dumal, ego upotreblyayut tol'ko gazetchiki.
     - |to pristav Tret'ego Myasnickogo uchastka polkovnik  Solncev  pridumal.
Reportery tak i uhvatilis', hotya, konechno, s grammaticheskoj tochki zreniya...
     - Ladno, chert s nej, s grammatikoj, - skazal |rast  Petrovich,  projdyas'
po komnate. - Projdem na vtoroj etazh?
     - Nezachem. Sovershenno ochevidno, chto ubijca tuda ne podnimalsya.
     - Ubijca? Ne ubijcy? Ustanovleno, chto prestupnik b-byl odin?
     - Vidimo, tak. Sosedi pokazali, chto Samshitov nikogda  ne  obsluzhival  i
dazhe ne puskal v lavku bolee odnogo posetitelya, srazu zapiral  dver'.  Ochen'
boyalsya ogrableniya, ved' Hitrovka blizko.
     - Sledy g-grabezha?
     - Nikakih. Dazhe v lavke nichego ne vzyato, hotya tam v steklyannoj  vitrine
lezhali koe-kakie bezdelushki - grazda, nevelikoj cennosti. YA zhe  govoryu:  vse
proizoshlo v etoj komnate.
     |rast Petrovich pokachal golovoj, vyshel v lavku. CHinovnik i Masa za  nim.
Sen'ka tozhe, chtob ne ostavat'sya odnomu v zabryzgannoj krov'yu komnate.
     - A eto chto? - pokazal |rast Petrovich na ptich'yu kletku.
     V nej, otkinuv hohlastuyu bashku, valyalsya popugaj Levonchik.
     Sergej Nikiforovich pozhal plechami:
     - Popugai - pticy nervnye, chuvstvitel'nye k shumu. A tut, podi, krikov i
stonov bylo... Serdchishko ne vyderzhalo. Ili, mozhet, ne pokormili ego vovremya.
     - Dverca otkryta. Da i... |-e, glyadi-ka, Masa. -  |rast  Petrovich  vzyal
trupik v ruku, peredal yaponcu. Tot pocokal yazykom:
     - Bas'ku svernuri. Ubijstvo.
     - Da, zhalko ekspert  ne  osvidetel'stvoval,  -  hmyknul  policejskij  -
vidno, reshil, chto aziat shutit, no Sen'ka-to znal: dlya senseya dusha ona i est'
dusha, hot' chelovecheskaya, hot' ptich'ya.
     - Kak ponizilsya professionalizm moskovskogo syska,  -  pechal'no  molvil
|rast  Petrovich.  -  Desyat'  let  nazad   podobnaya   nebrezhnost'   byla   by
nevoobrazima.
     - I ne govorite, - eshche gorshe vzdohnul Sergej Nikiforovich. -  Sejchas  ne
to  chto  pri  vas.  Verite  li,  nikakogo  udovol'stviya  ot  raboty.   Odnoj
rezul'tativnosti trebuyut, a dokazatel'nost' nikogo ne zabotit.  O  torzhestve
spravedlivosti i vovse govorit' nechego. U nachal'stva  drugie  zaboty.  Mezhdu
prochim, - ponizil on golos, - ya ne stal po  telefonu...  Vashe  prebyvanie  v
Moskve ne sostavlyaet tajny. YA po sluchajnosti videl na stole u  policmejstera
sekretnoe  predpisanie  ustanovit'  vashe  mestoprebyvanie   i   organizovat'
neglasnuyu slezhku. Kto-to vas videl, uznal i dones.
     |rast  Petrovich  etomu  izvestiyu  niskol'ko  ne  rasstroilsya,  a  dazhe,
kazhetsya, byl pol'shchen:
     - Nemudreno, menya v  Moskve,  znayut  mnogie.  I,  vidno,  ne  zabyvayut.
Blagodaryu vas, Subbotin. YA znayu, kak vy riskovali, i cenyu. P-proshchajte.
     On pozhal ochkastomu ruku, a tot skonfuzhenno probormotal:
     - Erunda. Vy by vse zhe poostorozhnej... Kto ih znaet, chto u nih na  ume.
Ego vysochestvo zlopamyaten.
     U kogo "u nih" i chto za "vysochestvo", Sen'ka ne ponyal.
     Iz Samshitovskogo dvora  vyshli  pereulkom  v  Lubyanskij  proezd,  ottuda
povernuli k skveru.
     U pervoj zhe skamejki |rast Petrovich zhestom priglasil: prisyadem.
     Seli. Sen'ka poseredke, eti dvoe po bokam. CHisto arestant pod konvoem.
     - Nu-s, gospodin SHopengauer, - povernulsya  k  nemu  |rast  Petrovich.  -
Pogovorim?
     - A chego ya-to? - proburchal Skorik, predvidya nehoroshee. - YA znat' nichego
ne znayu.
     - Dedukciya dokazyvaet obratnoe.
     - Kto-kto? - obradovalsya Sen'ka. - YA Dedukcii vashej v glaza ne vidyval.
Vret ona vse, sterva! |rast Petrovich dernul uglom rta.
     - |ta dama, Skorikov (davajte  ya  uzh  luchshe  budu  vas  tak  nazyvat'),
nikogda ne vret. Pomnite serebryanuyu kopejku semnadcatogo stoletiya, kotoruyu ya
nashel v karmane  ubitogo  Sinyuhina?  Razumeetsya,  pomnite  -  vy  togda  eshche
podcherknuto  eyu  ne  zainteresovalis'.  Otkuda  u  nishchego  k-kalyaki   etakaya
numizmaticheskaya dikovina?  |to  raz.  Idem  dalee.  Na  meste  ubijstva  vy,
Skorikov, staratel'no otvorachivalis', a to i zazhmurivalis', hotya, po Masinym
nablyudeniyam,  otsutstviem  lyubopytstva  ne  stradaete.  Izumleniya  i  uzhasa,
estestvennyh pri podobnom zrelishche, tozhe ne proyavlyali. Soglasites',  stranno.
|to dva. Dalee. V tot den' u vas v karmane, kak i  u  Sinyuhina,  pozvyakivalo
serebro, i dovol'no zvonko. Sudya po zvuku, monety byli melkie, kakih v  nashi
vremena ne chekanyat. A v ruke vy nesli palku iz chistogo serebra,  chto  sovsem
uzh neobychno. Otkuda serebryanye rossypi u  vas,  hitrovskogo  g-gavrosha?  |to
tri.
     - Obzyvaetes', da? Na "ge" sirotu rugaete? - nabychilsya Sen'ka.  -  Greh
vam. A eshche prilichnyj gospodin. Masa dvinul ego loktem v bok:
     - Kogda gospodzin govorit "eto radz, eto  dva,  eto  tri",  pomarkivaj.
Dedukciyu spugnes'.
     Skorik po storonam oglyanulsya  -  nikakoj  damy  vokrug  ne  bylo.  Kogo
spugivat'-to? Odnako  na  vsyakij  sluchaj  yazyk  prikusil.  |to  sensej  poka
legon'ko lokotkom pihnul, a tam mozhet i poser'eznej sharahnut'.
     |rast Petrovich prodolzhil, budto ego i ne perebivali:
     - Hot' ya i ne sobiralsya rassledovat' eto prestuplenie, potomu chto zanyat
sovsem d-drugim delom, no vashe povedenie menya  zaintrigovalo,  i  ya  poruchil
Mase prismotret' za vami. Odnako novoe  zhestokoe  ubijstvo,  o  kotorom  mne
nynche noch'yu soobshchil moj davnij sosluzhivec, izmenilo moi namereniya. YA  dolzhen
vmeshat'sya v etu istoriyu, potomu chto vlasti yavno  ne  v  silah  najti  ubijcu
Sledstvie dazhe ne vidit, chto eti prestupleniya - zven'ya odnoj cepi. Pochemu  ya
tak schitayu, hotite vy sprosit'? - Nichego takogo Sen'ka  sprosit'  ne  hotel,
odnako sporit' so strogim chelovekom ne stal. Puskaj govorit. - Delo dazhe  ne
v tom, chto ot Marosejki do Hit-rovki, gde ubili Sinyuhinyh, pyat' minut  hoda.
V  oboih  etih  zlodeyaniyah  nalico  dve   p-principial'no   shodnye   cherty,
vstrechayushchiesya slishkom redko dlya togo, chtoby ih mozhno bylo  schest'  sluchajnym
sovpadeniem. Ubijca yavno presleduet nekuyu grandioznuyu cel', radi kotoroj  ne
otvlekaetsya na melochi vrode cepochek i  medal'onchikov  iz  vitriny  yuvelirnoj
lavki. |to raz.  A  eshche  vpechatlyaet  d'yavol'skaya  ostorozhnost',  ponuzhdayushchaya
prestupnika ne ostavlyat' nikakih svidetelej,  ni  edinogo  zhivogo  sushchestva,
dazhe takogo bezobidnogo, kak trehletnij mladenec ili p-ptica. |to dva. Nu, a
teper' o vas, Skorikov. YA sovershenno uveren, chto vy mnogoe znaete  i  mozhete
mne pomoch'.
     Sen'ka, nastroivshijsya dal'she slushat' pro dusheguba, ot takoj neozhidannoj
koncovki vzdrognul, poezhilsya pod pristal'nym vzglyadom golubyh glaz, kriknul:
     - Nu zavalili yuvelira etogo, a  ya  pri  chem?!  Masa  snova  dvinul  ego
loktem, uzhe sil'nej.
     - Pro soprivogo mar'tis'ku zabyr? Kotoryj na tebe rubr'  zarabotar?  On
vider, kak ty v ravku serebryanye parki nosir.
     Ponyal Skorik: ne  otperet'sya,  potomu  pereshel  s  bazarnogo  kriku  na
hnykan'e:
     - CHego nado-to,  sprashivajte  tolkom...  A  to  puzha-yut,  rebry  loktem
b'yut...
     - B-bros'te pribednyat'sya, - skazal |rast Petrovich. - Masa harakterizuet
vas samym lestnym obrazom.  Govorit,  chto  vy  nezhestokoserdny,  chto  u  vas
pytlivyj um, i - samaya  cennaya  chelovecheskaya  cherta,  chto  vy  stremites'  k
samousovershenstvovaniyu.  Ran'she,  do  etogo  poslednego  prestupleniya,  Masa
prosto sprashival vas, ne nadumali li vy podelit'sya s nami vashej  tajnoj.  On
byl uveren, chto  rano  ili  pozdno  zasluzhit  vashe  doverie  i  vy  zahotite
oblegchit' pered nim d-dushu. Teper' zhe zhdat' nekogda. YA trebuyu ot vas  -  uzhe
bezo vsyakoj delikatnosti - otveta na dva voprosa. Pervyj: chego ishchet  ubijca?
I vtoroj: chto vam izvestno ob etom cheloveke?
     Masa zakival golovoj davaj, mol, ne trus', govori.
     Nu, Sen'ka vse i rasskazal - kak na duhu. I pro  kolodu,  i  pro  Ochka,
volchinu mokrushnogo, i pro Smert', i pro to, chto  Knyaz'  ego,  Sen'ku,  iz-za
revnosti izvesti hochet.
     Nu, to est', ne sovsem, konechno, vse. Pro klad uklonchivo pomyanul - mol,
vrode est' takoj, a pravda li, net li, to emu,  Skoriku,  nevedomo.  Nu  tak
ved' i na duhu tozhe ne sovsem uzh vsyu pravdu govoryat, verno?
     - Znachit, po-vashemu, Skorikov, vyhodit, chto Sinyuhina etot samyj Knyaz' s
valetom istrebili, zhelaya vypytat' tajnu klada?  -  sprosil  |rast  Petrovich,
doslushav ne ochen' skladnyj Sen'kin rasskaz. - A k antikvaru Knyaz' navedalsya,
chtoby uznat' vash adres?
     - Samo soboj. Proha emu dones, krysenok. Videl on menya podle  lavki,  ya
zhe govoril! Potomu i ne pogrableno nichego, chto Knyazyu melkie  cacki  -  t'fu.
Emu do menya dobrat'sya nuzhno.
     - A vy uvereny, chto Knyaz' vas ishchet iz  odnoj  lish'  revnosti?  -  |rast
Petrovich namorshchil gladkij lob, budto ne sovsem chto-to ponimaya. -  Mozhet,  vy
emu iz-za k-klada nuzhny?
     U Sen'ki vnutri  vse  tak  i  zanylo:  dogadalsya,  obo  vsem  dogadalsya
hitroumnyj barin! Vot  sejchas  pristanet:  govori,  gde  serebryanyj  hvorost
spryatan.
     CHtob potyanut' vremya, Skorik zataratoril:
     - Uzhas kak revnuet! Luchshe by k Ochku svoemu revnoval! Tot tozhe k  Smerti
shastaet On ej - marafet, a ona emu - izvestno chego. No ne ot shalavstva  eto.
CHto s nee vzyat', marafetchicy nad soboj nevlastnye. Hvor' eto u nih takaya :
     - V Priyauz'e v starinu, kazhetsya,  byl  monetnyj  dvor,  gde  serebryanuyu
monetu chekanili, - zadumchivo proiznes |rast Petrovich, kogda Skorik  zapnulsya
- vozduhu nabrat'. - Ladno, pro  klad  mne  sejchas  neinteresno.  Skazhite-ka
luchshe, Skorikov, ne mozhete li vy menya poznakomit' s etoj intriguyushchej osoboj,
kotoraya svela s uma ves' fartovyj b-bomond? Govorite, ee zovut Smert'? Kakoe
dekadentskoe imya.
     U Sen'ki ot serdca otleglo.
     - Poznakomit' mozhno. A chto so mnoj-to budet, a? Ne vydadite menya Knyazyu?



     Ne vydal |rast  Petrovich,  spravedlivyj  chelovek,  sirotu  na  proizvol
sud'by. Malo togo - velel sobirat' veshchichki i uvez k sebe na kvartiru, v  tot
samyj Ashcheulov pereulok, gde Sen'ke na svoyu bedu (a mozhet, i ne  na  bedu,  a
sovsem naoborot - kak znat'?) vzbrelo v golovu styrit' uzelok u "kitaezy".
     Kvartira byla dikovinnaya, ne kak u obyknovennyh lyudej.
     V odnoj komnate vovse nikakoj mebeli ne bylo, na polu polosatye matrasy
i bole nichego.  Tam  hozyain  s  Masoj  rensyu  delayut,  yaponskuyu  gimnastiku.
Posmotret' - uzhas chto takoe. Molotyat drug druzhku rukami-nogami,  kak  tol'ko
do smerti ne ub'yut. Masa stal i Sen'ku zvat' -  vmeste  metelit'sya,  no  tot
napugalsya, na kuhnyu ubezhal.
     Kuhnya tozhe interesnaya, v nej nachal'nik Masa. Plity net vovse,  bochki  s
kapustoj-ogurcami tozhe. Zato v uglu  bol'shoj  zheleznyj  shkaf  pod  nazvaniem
refrizherator. V nem zavsegda holodno, kak v lednike, i na polkah lezhit syraya
ryba. Oni, kvartirnye zhil'cy, ee kuskami rezhut, korichnevym uksusom kropyat  i
pryamo tak zreskayut s  risom.  Sen'ke  na  zavtrak  tozhe  davali,  no  on  ne
opoganilsya, odnogo risu pozheval nemnozhko. I chayu pit' ne stal, potomu chto  on
byl nevzapravdoshnyj - zheltyj kakoj-to i sovsem nesladkij.
     Spat' Sen'ke opredelili v komnate u senseya, a tam  i  krovatej-to  net,
odni podstilki na polu,  budto  v  Kula-Kovskoj  nochlezhke.  Ladno,  rassudil
Skorik, luchshe pospat' Na polu, chem v syroj zemle s perom v boku. Poterpim.
     CHudnej vsego byl hozyajskij kabinet. Odno  nazvanie,  a  tak  bol'she  na
mehanicheskuyu masterskuyu smahivalo. Tam na polke  knizhki,  po  bol'shej  chasti
tehnicheskie,  na  chuzhestrannyh  yazykah;  stol  zavalen  listami   bumagi   s
neponyatnymi risunkami (nazyvaetsya "chertezhi" - vidno ottogo, chto v  nih  chert
nogu slomit); u sten - vsyakie zhelezki, pruzhiny, rezinovye oboda i mnogo chego
drugogo. |to potomu chto |rast Petrovich inzhener, vyuchilsya v samoj Amerike.  U
nego  i  familiya  nerusskaya:  gospodin  Nejmles.   Sen'ke   ochen'   hotelos'
rassprosit', dlya kakoj nadobnosti potrebny vse eti shtukoviny,  no  togda,  v
pervyj den' Ashcheulovskoj zhizni, ne do togo bylo.
     Spali dopozdna,  posle  etakoj-to  nochi.  Kak  probudilis'  -  gospodin
Nejmles s Masoj davaj po matrasam prygat', da krichat', da  koloshmatit'  odin
drugogo, potom, znachit, syryatiny  svoej  pokushali,  i  povez  Sen'ka  |rasta
Petrovicha znakomit'sya so Smert'yu.
     Po doroge mezh nimi vyshel spor pro to, kakaya ona, -  Smert',  -  horoshaya
ili plohaya.
     |rast Petrovich govoril, plohaya.
     - Sudya po tomu, chto vy mne rasskazali, Skorikov, eta zhenshchina  upivaetsya
svoej sposobnost'yu m-manipulirovat' lyud'mi, da ne prosto  lyud'mi,  a  samymi
zhestokimi, bezzhalostnymi prestupnikami. Ona osvedomlena ob  ih  zlodejstvah,
bezbedno sushchestvuet na nagrablennye den'gi, odnako sama vrode kak ni  v  chem
ne povinna. Mne znakoma eta poroda, ona vstrechaetsya vo  vseh  stranah  i  vo
vseh  sloyah  obshchestva.  Tak  nazyvaemye   infernal'nye   zhenshchiny   absolyutno
beznravstvenny, oni igrayut chelovecheskimi zhiznyami i sud'bami, tol'ko eta igra
i prinosit im udovletvorenie.  Neuzhto  vy  ne  vidite,  chto  ona  i  s  vami
poigrala, kak k-koshka s myshkoj?
     I tak on serdito eto govoril, na sebya sovsem  nepohozhe,  budto  ot  teh
infernal'nyh zhenshchin uzhasno nastradalsya, pryamo vsyu zhizn' oni emu perepahali.
     Tol'ko  Smert'  nikakaya  ne  infernal'naya  i  ne   beznravstvennaya,   a
neschastnaya. Nichego ona ne upivaetsya, a prosto poteryala sebya, najti ne mozhet.
Tak Sen'ka emu i skazal. Dazhe ne skazal - v golos vykriknul.
     |rast Petrovich vzdohnul, ulybnulsya, no pechal'no, bez nasmeshki.
     - Ladno, - govorit, - Skorikov. YA ne hotel zadet' vashi chuvstva, tol'ko,
boyus', vas zhdet boleznennoe razocharovanie. CHto, ona, dejstvitel'no,  tak  uzh
horosha, eta hitrovskaya K-Karmen?
     Kto takaya Karmen, Sen'ka znal, hodili s ZHorzhem v Bol'shoj teatr  na  nee
smotret'. Ispanka eta byla tolstaya, krikastaya, vse nozhishchami topala i rukoj v
zhirnyj bok upiralas', budto kryuchit ee. Vrode umnyj chelovek  |rast  Petrovich,
vse pri nem, a nichego v zhenshchinah ne ponimaet. U slugi  by  svoego  pouchilsya,
chto li.
     - Da Karmen vasha protiv Smerti zhaba bolotnaya, -  skazal  Skorik  i  eshche
splyunul dlya ubeditel'nosti.
     Na povorote  s  Pokrovskogo  bul'vara  na  YAuzskij  Sen'ka  privstal  v
proletke i tut zhe obratno nyrnul, vzhalsya v siden'e.
     - Von ejnyj dom, - shepnul. - Tol'ko nel'zya k  nej  sejchas.  Trutsya  tam
dvoe, vidite? Zvat' Dubina i Klyuv, oba iz Upyrevoj  kolody.  Uvidyat  menya  -
beda.
     |rast Petrovich naklonilsya, tronul izvozchika za plecho:
     - Proezzhajte za ugol, ostanovite na Solyanke. -  I  Sen'ke.  -  Kazhetsya,
proishodit chto-to interesnoe? Vot by p-posmotret'.
     Kogda upyrevskih proehali, Skorik snova raspryamilsya.
     - Posmotret' - eto navryad  li,  a  podslushat'  mozhno.  I  povel  |rasta
Petrovicha k potrebnomu domu dvorami. Bochka, kakuyu  Sen'ka  k  oknu  eshche  von
kogda podkatil, tak i stoyala, nikuda ne delas'.
     - Vsunetes'? - pokazal Skorik na priotkrytuyu fortku vater-klozeta.
     Gospodin Nejmles pryamo s mesta, bez razbezhki, vprygnul na bochku,  potom
podprygnul eshche  raz,  podtyanulsya  na  rukah  i  legko,  slovno  by  igrayuchi,
vvintilsya v malyj kvadratik - tol'ko kabluki mel'knuli. Sen'ka  tozhe  polez,
ne tak lovko, no vse zhe cherez nebol'shoe vremya okazalsya v nuzhnike i on.
     - Strannyj sposob pronikat'  k  d-dame,  -  prosheptal  |rast  Petrovich,
pomogaya Skoriku spustit'sya. - CHto za dver'yu?
     - Gornica, - vydohnul Sen'ka. -  V  smysle,  gostinaya.  Mozhno  tihon'ko
shchelochku priotkryt', no tol'ko sovsem chut'-chut'.
     - Hm. YA vizhu, sej sposob nablyudeniya vami uzhe z-zapatentovan.
     Na etom razgovory zakonchilis'.
     |rast Petrovich chutochku, na volosok, shevel'nul dver' i pripal  glazom  k
shchelke. Skorik potyrkalsya i tak, i etak (tozhe  ved'  interesno),  i  v  konce
koncov prisposobilsya: sel na kortochki, prizhalsya k bedru gospodina  Nejmlesa,
lbom k kosyaku. Koroche, zanyal mesto v partere.
     Uvidal takoe, chto zasomnevalsya v zrenii - ne vret li?
     Posredi komnaty stoyali v  obnimku  Smert'  s  Upyrem,  i  etot  slizen'
sal'novolosyj gladil ee po plechu!
     Sen'ka ne to vshlipnul, ne to shmygnul nosom - sam tolkom ne ponyal  -  i
byl nemedlenno shlepnut gospodinom Nejmlesom po zatylku.
     -  Kralechka  moya,  -  promurlykal  Upyr'  zhirnym  golosom.  -  Uteshila,
uslastila. YA, konechno, ne Knyaz', samocvetov tebe darit' ne v vozmozhnosti, no
platochek shelkovyj prinesu, indejskij. Krasoty neopisuemoj!
     - Maruhe svoej otdaj, - skazala Smert', otodvigayas'. On oskalilsya:
     - Revnuesh'? A Man'ka moya nerevnivaya. YA vot u tebya, a ona  za  uglom  na
streme stoit.
     - Vot i daj ej, za utruzhenie. A mne tvoi podarki ni k chemu. Ne etim  ty
mne dorog.
     - A chem? - eshche  pushche  zaulybalsya  Upyr'  (Sen'ka  skrivilsya  -  zuby-to
zheltye, gnilye). - Vrode Knyaz' uhar' uharem, tol'ko ya-to, vyhodit, luchshe?
     Ona korotko, nepriyatno hohotnula.
     - Po mne luchshe tebya nikogo net. |tot na nee ustavilsya, glaza prishchuril.
     - Ne pojmu ya tebya... Hotya bab ponimat' - ponimalki ne hvatit.
     Shvatil ee za plechi i davaj celovat'. Sen'ka ot gorya lbom ob  derevyashku
stuknulsya - gromko. |rast Petrovich ego snova no makovke shchelknul, da pozdno.
     Upyr' ryvkom razvernulsya, revol'ver vyhvatil.
     - Kto tam u tebya?!
     - |kij ty derganyj, a eshche delovoj. -  Smert'  brezglivo  vytirala  guby
rukavom. - Skvoznyak po domu gulyaet, dveri hlopayut.
     Tut svist. I blizko - iz prihozhej, chto li? CHej-to  golos  prosipel  (ne
inache Klyuv, u nego nos provalennyj):
     - Man'ka shumnula - pristav s Podkolokol'nogo idet. S cvetami.  Ne  syuda
li?
     - Po Hitrovke, odin? - udivilsya Upyr'. - Bez psov? Ish', otchayannyj.
     - Budochnik s nim.
     Upyrya iz shcheli kak vetrom sdulo. Kriknul - verno, uzhe iz senej:
     - Ladno, zaznoba, posle dogovorim.  Knyaz'ku,  losyu  rogatomu,  ot  menya
poklonec!
     Hlopnula dver', tiho stalo.
     Smert' nalila iz grafinu korichnevoj vody (Sen'ka znal  -  eto  yamajskij
rom), otpila, no ne  sglotnula,  a  propoloskala  rot  i  obratno  v  stakan
vyplyunula. Potom dostala iz karmana bumazhku, razvernula, podnesla k nosu.  I
tol'ko kogda vdohnula belyj poroshok, malost' ottayala, zavzdyhala.
     Nu a u Skorika marafeta ne bylo, poetomu  on  sidel  ves'  okochenevshij,
slovno l'dom ego skovalo. Stalo byt', chestnyj yunosha, s saharnymi  plechami  i
pricheskoj "mon-anzh" ej nehorosh, s nim nel'zya. A s etim lipkogubym,  vyhodit,
mozhno?
     Sen'ka  shevel'nulsya  -  i  snova  inzhenerovy   pal'cy   predosteregayushche
zabarabanili po ego makushke: tiho sidi, ne vremya eshche sebya pokazyvat'.
     CHto zhe eto, Gospodi? Vyhodit, verno pro nee,  beznravstvennuyu  lahudru,
|rast Petrovich govoril...
     No eto bylo eshche tol'ko nachalo Sen'kinyh potryasenij.
     Minuta proshla ili, mozhet, dve - postuchali v dver'.
     Smert' kachnulas', zapahnula na grudi shal'. Zvonko kriknula:
     - Otkryto!
     Razdalsya zvon shpor, i bravyj oficerskij golos skazal:
     - Mademuazel' Morg, vot i  ya.  Obeshchal,  chto  rovno  v  pyat'  yavlyus'  za
otvetom, i kak chelovek chesti slovo sderzhal. Reshajtes': vot buket  fialok,  a
vot predpisanie o nashem areste. Vybirajte sami.
     Pri chem tut fialki, Skorik ne ponyal, a pristav Solncev - golos byl  ego
- dal'she zagovoril tak:
     - Kak ya uzhe govoril, imeyushchiesya v moem rasporyazhenii agenturnye  svedeniya
dostoverno podtverzhdayut, chto vy sostoite v prestupnoj  svyazi  s  banditom  i
ubijcej Dronom Veselovym po klichke Knyaz'.
     - I chego zrya kazennye den'gi perevodit', agentam platit'?  Pro  menya  s
Knyazem i tak vse znayut, - nebrezhno, dazhe skuchlivo otvetila Smert'.
     - To "znayut", a to  neoproverzhimye,  zadokumentirovannye  svidetel'skie
pokazaniya, plyus k tomu fotograficheskie snimki,  osushchestvlennye  skrytno,  po
samoj novejshej metode. |to, frejlyajn  Todt,  srazu  dve  stat'i  Ulozheniya  o
nakazaniyah.  SHest'  let  ssylki.  A   horoshij   obvinitel'   prishpilit   eshche
posobnichestvo v razboe i ubijstve. Togda eto  katorga,  sem'  let-s.  CHto  s
vami, devicej prostogo zvaniya, budut vytvoryat'  ohranniki  i  vse,  komu  ne
len', o tom i pomyslit' strashno. ZHalko vashej krasoty. Vyjdete  na  poselenie
sovershennoj ruinoj.
     Vot v shchelke pokazalsya i  sam  polkovnik  -  molodcevatyj,  s  blestyashchim
proborom. V odnoj ruke i vpravdu derzhal parmskie fialki (na cvetochnom  yazyke
"lukavstvo"), v drugoj kakuyu-to bumagu.
     - Nu, i chego vy hotite? - sprosila Smert', podbochenyas', otchego v  samom
dele stala pohozha na opernuyu ispanku. - CHtob ya vam lyubovnika svoego vydala?
     - Na koj chert mne tvoj Knyaz'! - vskrichal pristav. - Kogda pridet vremya,
ya i tak ego voz'mu! Ty otlichno znaesh', chto mne ot tebya nuzhno. Ran'she umolyal,
a teper' trebuyu. Ili budesh' moej, ili pojdesh' na katorgu! Slovo oficera!
     U |rasta Petrovicha na noge  -  Sen'ka  pochuvstvoval  shchekoj  -  drognula
stal'naya myshca, da i u samogo Skorika szhalis' kulaki. Vot ved'  gnida  kakaya
etot pristav!
     A Smert' tol'ko rassmeyalas':
     - Galantnyj kavaler, vy vseh baryshen' tak ugovarivaete?
     - Nikogo i nikogda. - Golos Solnceva zadrozhal ot  strasti.  -  Sami  za
mnoj begayut. No ty... ty svela menya s  uma!  CHto  tebe  etot  ugolovnik?  Ne
segodnya tak zavtra budet  valyat'sya  v  kanave,  prodyryavlennyj  policejskimi
pulyami. A ya dam tebe vse: polnoe  soderzhanie,  zashchitu  ot  prezhnih  druzhkov,
dostojnoe polozhenie. ZHenit'sya na tebe ya ne mogu - lgat' ne stanu, da ty  vse
ravno ne poverila by. Odnako lyubov' i  brak  -  materii  raznye.  Kogda  mne
pridet vremya zhenit'sya, nevestu ya podberu ne po krasote, no  moe  serdce  vse
ravno budet prinadlezhat' tebe. O, u menya  velikie  plany!  Bud'  moej,  i  ya
voznesu  tebya  na  nebyvalye  vysoty!  Nastanet  den',  kogda   ty   stanesh'
nekoronovannoj caricej Moskvy, a mozhet byt', i togo bol'she! Nu?
     Ona molchala. Smotrela na nego,  skloniv  golovu,  slovno  videla  pered
soboj nechto lyubopytnoe.
     - Skazhi-ka eshche chto-nibud', - poprosila Smert'. - Ne reshus' nikak.
     - Ah tak! - Pristav shvyrnul buket na pol. - V  lyubvi  i  na  vojne  vse
sredstva horoshi. YA tebya malo chto v tyur'mu zasazhu,  tak  eshche  bogadel'nyu  etu
sirotskuyu, chto ty podkarmlivaesh', razgonyu k chertovoj materi.  Na  vorovannye
den'gi sushchestvuet, novyh vorov rastit! Tak i znaj, moe slovo - stal'!
     - Vot  teper'  horosho,  -  ulybnulas'  chemu-to  Smert'.  -  Vot  teper'
ubeditel'no. Soglasnaya ya. Govori, Innokentij Romanych, svoi usloviya.
     Polkovnik ot  takoj  nezhdannoj  podatlivosti,  kazhetsya,  opeshil,  nazad
popyatilsya, i ego snova stalo ne vidno.
     Odnako opravilsya bystro. Skripnuli sapogi, k buketu protyanulas' ruka  v
beloj perchatke, podnyala.
     - Ne ponimayu ya vas, sen'ora Morte, no passons, nevazhno. Tol'ko  uchtite:
ya chelovek gordyj i durachit' sebya ne pozvolyu. Vzdumaete  fintit'...  -  Kulak
szhal fialki tak, chto perelomalis' stebel'ki. - YAsno?
     - YAsno, yasno. Ty o dele govori.
     - Horosho-s. - Solncev snova pokazalsya  v  shcheli.  Hotel  vruchit'  buket,
odnako zametil, chto cvetki bezzhiznenno obvisli i brosil ih na stol.  -  Poka
ne vzyal Knyazya, zhit' budesh' zdes' zhe. Prihodit' budu tajno, po nocham. I  chtob
byla laskova! YA v lyubvi holodnosti ne priznayu!
     Perchatki snyal, tozhe shvyrnul na stol i protyanul k nej ruki.
     - A ne poboish'sya ko mne hodit'? - sprosila Smert'. - Ne strashno?
     Ruki u pristava opustilis'.
     - Nichego. Budu brat' s  soboj  Budochnika.  Ne  posmeet  Knyaz'  pri  nem
sunut'sya.
     - YA ne pro Knyazya, - tiho  molvila  ona,  pridvinuvshis'.  -  So  Smert'yu
igrat'sya ne boyazno? Slyhal, chto s moimi lyubovnikami byvaet?
     On hohotnul:
     - CHush'. Vydumki dlya nevezhestvennyh bolvanov. Ona  tozhe  zasmeyalas',  no
tak, chto u Sen'ki po kozhe pobezhali murashi.
     - Da vy, Innokentij Romanych, mater'yalist. |to horosho,  ya  mater'yalistov
lyublyu. Nu chto zh, idemte v spal'nyu, koli vy takoj smelyj. Prigolublyu vas, kak
umeyu.
     Sen'ka azh zastonal ot etih ee slov - pro sebya,  konechno,  tiho,  no  ot
etogo ston eshche bol'nee vyshel. Pravil'no ZHorzh pro bab govoril: "Vse oni,  mon
sher, v sushchnosti, podstilki. Kto ponaporistej, pod togo i lozhatsya".
     Dumal, pristav ot ee slov tak i kinetsya v spal'nyu, odnako  tot  zvyaknul
chasami i vzdohnul:
     - Pylayu ot strasti, no utolit'  plamen'  sejchas  ne  mogu,  k  polovine
sed'mogo zvan na doklad k policmejsteru. Zaglyanu pozdno vecherom. Smotri  zhe:
bez fokusov.
     Potrepal, naglyj psina, Smert' po shcheke, da i zazvyakal shporami k vyhodu.
     Ona zhe, ostavshis' odna, vynula platok, podnesla k  licu,  budto  hotela
ego vyteret', no ne stala. Sela k stolu, opustila golovu na skreshchennye ruki.
Esli b zaplakala, Sen'ka vse by ej prostil, no ona ne  plakala  -  plechi  ne
drozhali i vshlipov bylo ne slyhat'. Prosto tak sidela.
     Skorik zaprokinul bashku, unylo poglyadel  na  gospodina  Nejmlesa.  Vasha
pravda, |rast Petrovich. Durak ya poslednij.
     A tot zadumchivo pokachal golovoj, shevel'nul gubami, i Sen'ka ne  stol'ko
uslyhal, skol'ko dogadalsya:
     - Interesnaya osoba...
     Potom |rast Petrovich vdrug podmignul Sen'ke - ne veshaj, mol, nosa  -  i
slegka rukoj podvinul. Vidno, prishlo vremya emu v delo vstupat'.
     No tut snova razdalis' shagi - ne chetkie, kak u pristava, a  tyazhelye,  s
privolokom.
     - Tak chto izvinyaemsya, - progudel gustoj bas. Budochnik!  Sen'ka  shvatil
gospodina Nejmlesa za koleno: stojte, nel'zya!
     -  Ih  vysokoblagorodie  perchatochki  zabyli.  Menya  poslali,  sami   ne
pozhelali.
     Smert' podnyala golovu. Net, nikakih slez na lice u nej ne bylo,  tol'ko
glaza goreli yarche vsegdashnego.
     - Eshche by, - usmehnulas' ona. - Innokentij Romanych tak vazhno uhodili.  A
za perchatkami vozvrashchat'sya - ves' effekt isportit'. Berite, Ivan Fedotych.
     Vzyala so stola perchatki, brosila. No Budochnik ushel ne srazu.
     - |h, devka-devka, chego ty tol'ko nad soboj tvorish'? Dal  tebe  Gospod'
etakuyu krasotishchu, a ty ee v gryazi valyaesh',  nad  Bozh'im  darom  izmyvaesh'sya.
Moj-to pavlin ot tebya vyshel, siyaet, kak sapog nachishchennyj. Znachit, i  emu  ty
ne otkazala. A ved' dryan' chelovechishko, ne pavlin dazhe -  kurenok  mokryj.  I
Knyaz', hahal' tvoj, - pryshchik gnojnyj. Nadavit' - lopnet. Razve  takogo  tebe
nado? U tebya v golove noch', v dushe tuman. Tebe nuzhen chelovek yasnyj, krepkij,
pri ogromadnom bogatstve, k kakomu pril'nut' mozhno, duh perevesti, nogami na
zemlyu vstat'.
     Smert' udivlenno podnyala brovi:
     - CHto eto vy, Ivan Fedotych? Svodnikom stali na starosti let?  Kogo  zhe,
interesno znat', vy mne svataete? CHto eto za bogach takoj?
     Tut otkuda-to, iz senej chto Li, doneslos' serditoe:
     - Budnikov, bezdel'nik, ty chto  tam  zastryal?  I  dogovarival  Budochnik
skorogovorkoj:
     - YA tebe, dure neschastnoj, odnogo dobra zhelayu. Est' u menya  na  primete
odin chelovek, kto tebe budet i krepost', i zashchita, i spasenie. Posle  zajdu,
potolkuem.
     Protopali sapozhishchi, hlopnula dver'.
     Snova Smert' ostalas' v gostinoj odna, no k stolu  bol'she  sadit'sya  ne
stala. Otoshla v dal'nij ugol komnaty, gde viselo tresnutoe  zerkalo,  vstala
pered nim i prinyalas' sebya razglyadyvat'. Pokachivala golovoj i vrode by  dazhe
prigovarivala chto-to, no slov bylo ne slyshno.
     - M-da, Semen Skorikov, - shepnul gospodin Nejmles. - |to,  prostite  za
vul'garizm, prosto kakaya-to  sobach'ya  svad'ba.  Nute-s,  i  ya  prisoedinyus',
popytayu schast'ya. Derzhu pari, chto moe poyavlenie budet eshche effektnej, chem uhod
polkovnika Solnceva. - A vy lez'te obratno, vam tut delat' nechego. Marsh-marsh
v okoshko. - I zhestom pokazal.
     Sen'ka perechit'  ne  stal.  Nastupil  na  farforovuyu  vazu  (nazyvaetsya
"unitaz",  v  bordele  takie  zhe;  eshche  drugaya  vaza  byvaet,  dlya  zhenskogo
poloskaniya, nazvaniem "bide"), sdelal vid, chto tyanetsya k  fortke,  no  kogda
|rast Petrovich postuchal v dver' i shagnul v komnatu, Skorik  tut  zhe  kubarem
sletel vniz. Tak skazat', vernulsya na observacionnuyu poziciyu.



     |rast Petrovich ne spesha vyshel na seredinu gostinoj, pripodnyal  golovnoj
ubor (segodnya on byl v kletchatom kepi s zagnutymi naverh ushami):
     - Ne pugajtes', sudarynya. YA ne sdelayu vam d-durnogo.
     Smert' ne obernulas', smotrela na nezvanogo gostya v tresnutoe  zerkalo.
Pomotala golovoj, provela po poverhnosti rukoj. Oglyanulas' cherez plecho. Lico
u nej bylo udivlennoe.
     On slegka poklonilsya.
     - Net, ya ne videnie i ne g-gallyucinaciya.
     - Togda poshel k chertu, - brosila ona i snova povernulas' k  zerkalu.  -
Ish', naglec. Slovo skazhu - tebya na chasti porvut, kto ty ni bud'.
     |rast Petrovich podoshel blizhe.
     - YA vizhu, vy niskol'ko ne ispugalis'. Poistine vy redkaya zhenshchina.
     - Ah, vot chto dver'-to skripela, - skazala ona kak by sama sebe. - A  ya
dumala, skvoznyak. Ty kto takoj? Otkuda vzyalsya? Iz  poganoj  truby,  chto  li,
vyskochil?
     Na eto on otvetil strogo:
     - Dlya vas, mademuazel', ya - poslanec  sud'by.  A  sud'ba  "vyskakivaet"
otkuda ej zablagorassuditsya, podchas iz ochen' strannyh mest.
     Vot kogda ona k nemu, nakonec, razvernulas' vsem  telom.  I  posmotrela
uzhe ne s prezreniem, a nedoumenno  i  dazhe,  pochudilos'  Skoriku,  s  nekoej
nadezhdoj. Povtorila:
     - Poslanec sud'by?
     - CHto, ne pohozh?
     Ona dvinulas' emu navstrechu, snizu vverh posmotrela v ego lico.
     - Ne znayu... Mozhet, i pohozh.
     Sen'ka zakryahtel - bol'no ploho oni stoyali:  vysokij  gospodin  Nejmles
sovsem ee zagorodil, da i samogo bylo vidat' tol'ko so spiny.
     - Otlichno, - skazal on. - Togda budu govorit' poetichno, kak i  podobaet
poslanniku sud'by. Sudarynya, nad toj chast'yu Moskvy, gde  my  s  vami  sejchas
nahodimsya, sgustilos' oblako  zla.  Ono  to  i  delo  prolivaetsya  na  zemlyu
krovavym d-dozhdem. |tu zheleznuyu tuchu ne unosit vetrom, ee  budto  uderzhivaet
zdes' nekij magnit. I ya podozrevayu, chto etot magnit - vy.
     - YA?! - smyatenno voskliknula Smert' i shagnula v storonu. Vot teper'  ee
bylo vidno horosho. Lico u nej sdelalos' rasteryannoe, sovsem  ne  takoe,  kak
obychno.
     |rast  Petrovich  tozhe  peremestilsya,  budto  zhelal  byt'  ot   nee   na
rasstoyanii.
     -  CHudesnaya  skatert',  -  proiznes  on.  -  Nikogda  ne  videl  takogo
udivitel'nogo uzora. Kto eto vyshival? Vy?  Esli  tak,  to  u  vas  nastoyashchij
t-talant.
     - Ne pro to govorite, - perebila ego ona. - S chego vy vzyali, chto  krov'
iz-za menya l'etsya?
     - As togo, gospozha Smert',  chto  vy  sosredotochili  vokrug  sebya  samyh
opasnyh  prestupnikov  g-goroda.  Ubijcu  i  grabitelya  Knyazya,  kotoryj  vas
soderzhit.  Vyrodka  po  prozvishchu  Ochko,  kotoryj  snabzhaet   vas   kokainom.
Vymogatelya i p-podonka Upyrya, kotoryj vam tozhe zachem-to nuzhen.  K  chemu  vam
eta kunstkamera, eta kollekciya monstrov?
     Ona dolgo molchala. Sen'ka  uzh  dumal,  vovse  otvechat'  ne  stanet.  No
otvetila-taki:
     - Stalo byt', nuzhno.
     -  Kto  vy?  -  serdito   voskliknul   gospodin   Nejmles.   -   Alchnaya
nakopitel'nica  bogatstv?  CHestolyubica,  kotoroj  nravitsya  voobrazhat'  sebya
korolevoj z-zlodeev? CHelovekonenavistnica? Dushevnobol'naya?
     - YA - Smert', - tiho i torzhestvenno molvila ona.  On  probormotal,  ele
slyshno:
     - Eshche odna? Ne mnogo li na odin gorod?
     - Pro chto eto vy?
     Togda on podoshel k nej blizko i zagovoril rezko, s naporom:
     -  CHto  vam  izvestno  ob  ubijstve  Sinyuhinyh  i  Samshitovyh?  V  etih
prestupleniyah imeyutsya priznaki kakogo-to  sataninskogo  idolopoklonstva:  to
vykalyvanie glaz, to istreblenie vsego zhivogo, vplot' do popugaya  v  kletke.
Nastoyashchij pir smerti.
     Ona peredernula plechami.
     - Nichego pro eto ne znayu. Vy  kto,  policejskij?  -  Posmotrela  emu  v
glaza. - Net, v  policii  takih  ne  byvaet.  On  kachnul  golovoj  -  ne  to
dosadlivo, ne to smushchenno.
     -  P-proshu  prostit',  zabyl  predstavit'sya.  |rast  Petrovich  Nejmles,
inzhener.
     - Inzhener? Tak chto vam za delo do ubijstv?
     - Est' dva fenomena, kotorye nikogda  ne  ostavlyayut  menya  ravnodushnym.
Beznakazannost' zlodejstva i t-tajna. Pervyj podnimaet  v  moej  dushe  gnev,
kotoryj ne daet mne spokojno  dyshat'  do  teh  por,  poka  ne  vosstanovitsya
spravedlivost'. A vtoroj lishaet sna i  pokoya.  V  etoj  istorii  nalico  oba
yavleniya: i chudovishchnoe zlodeyanie, i tajna - vy. YA dolzhen etu tajnu razgadat'.
     Ona nasmeshlivo ulybnulas':
     -  I  kak  zhe   vy   budete   menya   razgadyvat'?   Na   maner   prochih
razgadyvalycikov?
     - |to uzh kak poluchitsya, - otvetil on,  pomolchav.  -  Odnako  vy  pravy,
uzhasnyj skvoznyak.
     Razvernulsya, poshel pryamo na Sen'ku, prikryl dver', da eshche stulom s  toj
storony podper. Teper' Skoriku stalo ne vidno i pochti ne slyshno, chto  tam  u
nih v gostinoj delaetsya.
     A on i ne  zhelal  dal'she  slushat'.  Polez  v  okoshko  pechal'nyj.  Mozhno
skazat', s razbitym serdcem.
     Nastiglo Sen'ku polnoe razocharovanie v chelovekah.  Vot  |rast  Petrovich
etot: vrode ser'eznyj muzhchina, soboj vazhnyj, a takoj zhe kobel', kak  prochie.
A gonoru-to, gonoru. Komu verit' na svete, kogo uvazhat'?
     Sejchas gospodin Nejmles ee, samo soboj, v dva  scheta  razgadaet.  Takuyu
lyarvu tol'ko  lenivyj  ne  razgadyval,  terzal  sebya  Sen'ka.  Oh,  zhenshchiny!
Deshevki, predatel'nicy. Odna tol'ko vernaya i est' - Tashka. Hot' i mamzel'ka,
no chestnaya. Ili eto u nej ot maloletstva? Naverno, podrastet, tozhe, kak  vse
oni, stanet.



     Ot razocharovaniya i pechali  Skorik  shel,  kuda  nesli  nogi,  glyadel  ne
vokrug, a vnutr' sobstvennoj natury. Nogi zhe, glupye,  po  privychke  vynesli
ego na Hitrovskuyu ploshchad', gde Sen'ke mozolit'sya po nyneshnim  vremenam  bylo
nezachem. Uvidyat, Knyazyu svistanut, i ad'e, Semen Trifonych, nakazyvajte  dolgo
zhit'.
     Kogda spohvatilsya, stalo strashno. Podnyal vorotnik  pidzhaka,  nahlobuchil
na glaza shlyapu-kanot'e i bystren'ko-bystren'ko k  Trehsvyatskomu,  otkuda  do
bezopasnyh mest uzhe rukoj podat'.
     Vdrug navstrechu Tashka, legka na pomine. Ne odna, s  klientom.  Po  vidu
prikazchik.  P'yanyj,  rozha  krasnaya,  Tashku  za  plecho  oblapil,   ele   nogi
perestavlyaet.
     Vot dura gordaya! Ohota ej za parshivyj trehrublevik sebya trepat'.  I  ne
ob«yasnish' ved', chto zazorno i sram - ne ponimaet. Eshche by, s mladenchestva  na
Hitrovke. I mamka ee shalava byla, i babka.
     Hotel Skorik podojti, pozdorovat'sya. I ona  tozhe  ego  uvidela,  no  ne
kivnula, ne ulybnulas'. Sdelala kruglye, strashnye  glaza  i  v  volosa  sebe
tychet. A tam cvetok torchal, vidno, narochno na  takoj  sluchaj  zagotovlennyj,
krasnyj mak, na yazyke rastenij - opasnost'.
     Komu opasnost'-to, ej ili emu, Sen'ke?
     Vse zhe podoshel, otkryl rot sprosit', a Tashka zashipela:
     - Vali otsyuda, durak. On tebya ishchet.
     - Da kto?
     Prikazchik pomeshal. Nogoj topnul, davaj grozit'sya.
     - Ty shto? - oret. - Ty hto? Moya mamzel'ka! Haryu svorochu!
     Tashka ego kulakom v bok dvinula, shepnula:
     - Noch'yu... Noch'yu  prihodi,  takoe  rasskazhu...  -  I  povolokla  svoego
kavalera dal'she.
     Ochen' eto ee shipenie Skoriku  ne  ponravilos'.  Ne  takaya  Tashka,  chtob
popustu pugat'. Vidno, sluchilos' chto-to. Nado zajti.
     Sobiralsya dozhdat'sya nochi na bul'vare, no prishla ideya poumnej.
     Raz uzh vse odno  okazalsya  zdes',  na  Hitrovke,  ne  navedat'sya  li  v
podzemel'e, eshche serebrecom podzapravit'sya? Te pyat' prutov byli pripryatany  v
chemodane, zamotannye v kal'sony. Horosho by eshche shtuk  neskol'ko.  Kto  znaet,
kakoj dal'she fatum slozhitsya. Ne prishlos' by srochnym poryadkom pokidat' rodnye
Palestiny.
     Vzyal eshche chetyre pruta. Vsego, znachit, teper' poluchilos' devyat'. Kak  ni
posmotri, celyj kapital. Ashot Ashotycha, carstvie emu,  stradal'cu,  nebesnoe,
bole net, no, nado nadeyat'sya, rano ili pozdno  syshchetsya  vmesto  nego  drugoj
posrednik. Greh, konechno, tak rassuzhdat', no mertvym svoe, a zhivym svoe.
     Vybravshis' iz laza v pogreb s kirpichnymi stoyakami (kul'turno skazat'  -
kolonnami), Sen'ka zadvinul na mesto kamni, palki vzyal po dve v kazhduyu  ruku
i poshel temnym podvalom k vyhodu na Podkolokol'nyj.
     Ostavalos' povernut' po koridoru dva raza, kogda sluchilos' strashnoe.
     Skoriku po zagrivku vdarilo tyazhelym - da  tak,  chto  on  poletel  nosom
nazem', dazhe vzvizgnut' ne uspel. Eshche ne ponyal tolkom,  chto  za  napast'  na
nego obrushilas', kak sverhu pridavilo k polu: kto-to nastupil emu  na  spinu
kovanym sapogom.
     Skorik zabarahtalsya, hvataya rtom vozduh. Iz levoj ruki vyleteli prut'ya,
malinovo zazveneli po kamennym plitam.
     - A-a-a!!! - zaoral bednyj Sen'ka, a ch'i-to  stal'nye  pal'cy  uhvatili
ego za volos'ya, rvanuli golovu nazad - zahrusteli pozvonki.
     Ne ot hrabrosti,  a  ot  odnogo  lish'  zverinogo  uzhasa  Sen'ka  mahnul
prut'yami, chto byli zazhaty v pravoj ruke, nazad  i  vverh.  Kuda-to  popal  i
udaril eshche raz, chto bylo sily. Opyat' popal. CHto-to tam utrobno,  po-medvezh'i
ryknulo, lapishcha, vcepivshayasya Skoriku v volosy,  razzhalas',  da  i  sapog  so
spiny sdvinulsya.
     Sen'ka volchkom otkatilsya vbok, podnyalsya na chetveren'ki, potom  na  nogi
i, podvyvaya, ponessya v  temnotu.  Naletel  na  stenu,  sharahnulsya  v  druguyu
storonu.
     Po stupen'kam vsporhnul na nochnuyu ulicu i bezhal do samoj  Lubyanki.  Tam
upal na  koleni  podle  bortika  bassejna,  okunul  rozhu  v  vodu,  nemnozhko
ostudilsya i tol'ko togda zametil, chto i iz pravoj ruki prut'ya vyronil.
     Bes s nimi. Glavnoe - zhivoj.
     - Gde vas nosilo, Skorikov? - sprosil gospodin Nejmles, otkryv dver'  v
kvartiru. I tut zhe vzyal Sen'ku za ruku, podvel k lampe. - Kto eto  vas?  CHto
sluchilos'?
     |to on uvidal shishku na lbu i raspuhshij nos,  kotorym  Skorik  v«ehal  v
kamennyj pol.
     - Knyaz' menya ubit' hotel, - hmuro otvetil Sen'ka. - Malo sheyu ne slomal.
     I rasskazal, kak bylo delo. Kuda  lazil  i  chto  prut'ya  nes,  konechno,
govorit' ne stal. Mol, zaglyanul po odnomu delu v Eroshenkovskij podval, tam i
priklyuchilsya takoj koshmarnyj precendent.
     - Incident, - mehanicheski popravil |rast Petrovich. Lob u nego  slozhilsya
prodol'noj skladkoj. - Vy horosho razglyadeli Knyazya?
     - A chego mne na nego glyadet'. - Skorik unylo  izuchal  svoyu  lichnost'  v
zerkale. Nu i nos - chisto kartoha pechenaya. -  Komu  eshche  nado  menya  mochit'?
Rvan' erohinskaya na kogo ne popadya ne kidaetsya, posmotryat  snachala,  chto  za
chelovek. A etot bez uprezhdeniya bil, vser'ez. Ili Knyaz', ili iz  kolody  kto.
Tol'ko ne Ochko - tot by chikat'sya ne stal, srazu nozhikom kinul  ili  shpagu  v
glaz votknul. A gde Masa-sensej?
     - Na svidanii. - Gospodin Nejmles vzyal Sen'ku za podborodok, povertel i
tak, i etak - lyubovalsya. - Kompress nuzhno. A zdes' merkurohromom. Vot tak ne
bol'no?
     - Bol'no! - zaoral Skorik, potomu chto |rast Petrovich  krepko  vzyal  ego
pal'cami za nos.
     - Nichego, do svad'by zazhivet P-pereloma net.
     Byl gospodin Nejmles v  dlinnom  shelkovom  halate,  na  volosah  tonkaya
setochka  -  krepit'  kuafyuru.  U  Sen'ki  tozhe  takaya   byla,   "gard-fason"
nazyvaetsya.
     Kak u nego so Smert'yu-to ustroilos', podumal Skorik,  glyadya  ispodlob'ya
na gladkuyu rozhu inzhenera.  Da  uzh  izvestno  kak.  |takij  rysak  svoego  ne
upustit.
     - Nu vot chto, gerr SHopengauer, - ob«yavil |rast Petrovich, konchiv  mazat'
Sen'kinu rozhu pahuchej dryan'yu. - Otnyne ot menya i Masy ni shagu. P-ponyali?
     - CHego ne ponyat'.
     - Otlichno. Togda lozhites' i - v ob«yat'ya Morfeya.
     Lech'-to Sen'ka leg, a s Morfeem u  nego  dolgo  ne  ladilos'.  To  zuby
nachnut drob' vystukivat', to v drozh' kinet, nikak  ne  sogreesh'sya.  Eshche  by.
Pogibel' sovsem ryadom proshla, zadela dushu svoim ledyanym krylom.
     Vspomnil: k Tashke-to ne  zashel.  A  ved'  ona  skazat'  chto-to  hotela,
predupredit'. Nado by k nej navedat'sya, no pri odnoj mysli o tom, chtob snova
na Hitrovku idti, drozh' zakolotila eshche pushche.
     Utro vechera mudrenej. Mozhet, zavtra vse ne tak strashno pokazhetsya.
     S tem i usnul.
     No nazavtra vse ravno sil'no boyalsya. I poslezavtra tozhe. Dolgo  boyalsya,
celuyu nedelyu. Utrom ili dnem eshche nichego: vot segodnya, dumal,  kak  stemneet,
nepremenno otpravlyus', a k vecheru na dushe chto-to delalos' tosklivo, i ne shli
nogi na Hitrovku, hot' ty chto.
     Odnako ne to chtoby Sen'ka v eti  dni  tol'ko  boyalsya  i  bol'she  nichego
drugogo ne delal. Del-to bylo  polno,  da  takih,  chto  obo  vsem  na  svete
pozabudesh'.
     Nachalos' s togo, chto |rast Petrovich predlozhil:
     - Hochesh' posmotret' na moj "Kover-samolet"?
     Kak raz pered tem mezhdu nimi razgovor sostoyalsya.  Sen'ka  Hristom-Bogom
poprosil na "vy" ego ne obzyvat' i "Skorikovym" tozhe, a to obidno.
     - Obidno? - udivilsya gospodin Nejmles. - CHto na "vy" nazyvayut? No  ved'
vy, kazhetsya, schitaete sebya vzroslym. Mezh vzroslymi lyud'mi obrashchenie na  "ty"
vozmozhno lish' na osnove vzaimnosti, ya zhe perejti s  vami  na  "ty"  poka  ne
g-gotov.
     - Da ya vam ni v zhist' ne smogu "ty" skazat'! -  perepugalsya  Skorik.  -
Mne i bez nadobnosti. Mase-to von "ty" govorite, delaete emu  otlichie.  A  ya
vam uzh i ne chelovek.
     - Vidite li, Skorikov... To est', prostite, gospodin Skorikov, - sovsem
uzh vz«elsya na Sen'ku inzhener, - Mase ya govoryu "ty", a on  mne  "vy",  potomu
chto v YAponii gospodin i sluga mogut razgovarivat' tol'ko tak i ne  inache.  V
yaponskom  etikete  rechevye  nyuansy  ochen'   strogo   reglamentirovany.   Tam
sushchestvuet s desyatok raznyh urovnej obrashcheniya na "ty" i  "vy",  dlya  vsyakogo
roda otnoshenij svoj. Obratit'sya k sluge ne tak, kak prinyato  -  nelepost'  i
dazhe grammaticheskaya oshibka.
     - A u nas prostym lyudyam odna tol'ko intelligenciya  vykaet,  hochet  svoe
prezrenie pokazat'. Za eto ee narod i ne lyubit. ,
     Ele ugovoril. I to,  chtob  po-svojski  "Sen'koj"  nazvat'  -  tak  net.
Zamesto "Skorikova" stal zvat' "Senej", budto barchuka v korotkih  shtanishkah.
Prihodilos' terpet'.
     Kogda Skorik na "Kover-samolet" glazami zahlopal (gotov byl  ot  |rasta
Petrovicha vsyakih chudes ozhidat', dazhe volshebnyh), tot ulybnulsya:
     - Ne skazochnyj, konechno. Tak ya  nazval  mototriped,  samohodnyj  ekipazh
moej sobstvennoj k-konstrukcii. Idem, posmotrish'
     Vo dvore, v karetnom sarae, stoyala kolyaska vrode proletki na  ressornom
hodu, no tol'ko suzhennaya k nosu i ne na chetyreh kolesah, a na treh: perednee
nevysokoe, bokastoe, dva zadnih bol'shie. Tam, gde na proletke polozheno  byt'
peredku, - shchitok s cifir'yu,  torchkom  -  kolesiko  na  zheleznoj  palke,  eshche
kakie-to rychazhki,  zagoguliny.  Siden'e  bylo  hromovoj  kozhi,  mozhno  troih
usadit'. Inzhener pokazal:
     - Sprava, gde rul', mesto shofera. Sleva - assistenta. SHofer - eto takoj
kucher, tol'ko upravlyaet on ne loshad'yu,  a  m-motorom.  Assistent  zhe  -  ego
pomoshchnik. Inogda byvaet nuzhno vdvoem na rul' nalech', ili  rychag  priderzhat',
ili prosto flazhkom pomahat', chtob s dorogi storonilis'.
     Sen'ka ne srazu doper, chto eta kolymaga sama po sebe ezdit, bez konya. V
zheleznoj korobke, chto raspolagalas' pod siden'em, po slovam |rasta Petrovicha
(skoree vsego, brehnya) pryatalas' sila, kak v desyati loshadyah, i  ottogo  etot
samyj mototriped yakoby mog begat' po doroge bystrej lyubogo lihacha.
     - Skoro na konnoj tyage voobshche nikto ezdit' ne  zahochet,  -  rasskazyval
gospodin Nejmles. - Tol'ko  na  takih  vot  avto  s  dvigatelem  vnutrennego
sgoraniya. A loshadej osvobodyat ot tyazhkogo truda i v blagodarnost' za to,  chto
stol'ko t-tysyacheletij verno sluzhili chelovechestvu, otpravyat vol'no pastis'  v
luga. Nu, mozhet, samyh krasivyh i rezvyh ostavyat dlya skachek i  romanticheskih
poezdok pri lune, a vsem prochim vyjdet otstavka i pension.
     Nu, pension - eto navryad li, podumal  Skorik.  Koli  loshadi  stanut  ne
nuzhny, zab'yut ih k leshemu na shkury i myaso,  za  zdorovo  zhivesh'  kormit'  ne
stanut. No sporit' s inzhenerom ne stal, interesno bylo poslushat' dal'she.
     - Vidish' li, Senya, ideya vsedorozhnogo  m-mototripeda  byla  temoj  moego
proshlogodnego diplomnogo proekta v Tehnologicheskom institute...
     - Vy chego, tol'ko-tol'ko iz studentov, chto li? -  udivilsya  Skorik.  Na
vid |rastu Petrovichu bylo sil'no mnogo let. Mozhet, tridcat'  pyat'  ili  dazhe
bol'she - von u nego uzh i viski posedeli.
     - Net, ya proshel kurs inzhenera-mehanika  eksternom,  v  Bostone.  I  vot
teper'  prishlo  vremya  pretvorit'  moyu  ideyu  v  zhizn',  oprobovat'  ee   na
p-praktike.
     - A vdrug ne poedet? - sprosil Sen'ka, lyubuyas' siyayushchim  mednym  fonarem
na peredke mashiny.
     - Da net, on otlichno ezdit, no etogo m-malo. YA  nameren  ustanovit'  na
moem mototripede rekord: doehat' ot
     Moskvy do Parizha. Start naznachen na 23 sentyabrya,  tak  chto  vremeni  na
podgotovku  nemnogo,  chut'  bol'she  dvuh  nedel'.  A  delo  trudnoe,   pochti
nevozmozhnoe. Nedavno podobnuyu popytku predprinyal baron fon  Libnic,  no  ego
avto  ne  vyderzhalo  russkih  dorog,  razvalilos'.  A  moj   "Kover-samolet"
vyderzhit,   potomu   chto   trehkolesnaya    konstrukciya    prohodimej,    chem
chetyrehkolesnaya, ya eto d-dokazhu. I eshche vot, smotri.
     Nikogda Sen'ka ne  videl  |rasta  Petrovicha  takim  ozhivlennym.  Glaza,
obychno holodnye, spokojnye, tak  i  sverkali,  na  shchekah  vystupil  rumyanec.
Gospodina Nejmlesa bylo pryamo ne uznat'.
     -  Vmesto  novomodnyh  pnevmaticheskih  shin,  udobnyh  dlya   asfal'tovoj
mostovoj,  no  sovershenno  neprisposoblennyh  dlya   nashego   bezdorozh'ya,   ya
skonstruiroval cel'nolitye k-kauchukovye so stal'noj provolokoj.
     Skorik potykal chernuyu  shinu.  Trogat'  ee,  pupyrchatuyu,  upruguyu,  bylo
priyatno.
     -  V  osnove  konstrukcii  -  triped  mangejmskogo   fabrikanta   Benca
"Patent-motorvagen", odnako "Kover-samolet" g-gorazdo sovershennej!  U  gerra
Benca na ego novom "Velo" dvigatel' moshchnost'yu vsego  tri  loshadinyh  sily  i
zubchataya peredacha krepitsya k zadnej osi, a u menya, glyadi,  ona  vyvedena  na
ramu, i motor ob«emom pochti v tysyachu kubicheskih santimetrov!  |to  pozvolyaet
razgonyat'sya do tridcati verst v chas. A po asfal'tu do t-tridcati pyati! Mozhet
byt', dazhe soroka! Ty tol'ko predstav' sebe!
     Vozbuzhdenie inzhenera peredalos' Sen'ke, on  ponyuhal  siden'e,  pahnushchee
kozhej i kerosinom. Vkusno!
     - A kak na nem ehat', na etom "kovre"?
     - Sadis' syuda. Vot tak, -  s  udovol'stviem  prinyalsya  ob«yasnyat'  |rast
Petrovich, a Sen'ka blazhenno  zakachalsya  na  pruzhinyashchem  siden'e.  -  Sejchas,
sejchas ty poedesh'. |to ni s chem ne sravnimoe naslazhdenie. Tol'ko  ostorozhno,
ne t-toropis'. Pravuyu nogu stav' na pedal' scepleniya. ZHmi do otkaza. Horosho.
|to regulyator  zazhiganiya.  Poverni  ego.  Slyshish'?  |to  iskra  vosplamenila
tonlivnuyu zhidkost'. Rychagami otkryvaesh' k-klapany.  Molodec.  Teper'  potyani
ruchnoj tormoz, chtoby osvobodit' kolesa. Vklyuchaj peredachu - vot  etot  rychag.
Teper' potihon'ku otpuskaj nogu so scepleniya i odnovremenno tyani d-drossel',
kotoryj...
     Sen'ka vzyalsya za zheleznuyu palochku, imenuemuyu zvuchnym slovom "drossel'",
dernul ee k sebe, i samohodnaya kareta vdrug rvanulas' s mesta.
     - A-a-a! - zaoral Skorik ot uzhasa i vostorga.
     V zhivote eknulo, budto on nessya na sankah s ledyanoj  gory.  Triped  sam
soboj vyletel iz sarajnyh vorot,  navstrechu  emu  provorno  dvinulas'  stena
doma, i v sleduyushchij mig Sen'ku kinulo grud'yu  na  rulevoe  koleso.  Razdalsya
lyazg, zvon razbitogo stekla, i polet zakonchilsya.
     Pryamo pered Skorikom  byli  krasnye  kirpichi,  po  nim  polzla  zelenaya
gusenica. V ushah zvenelo, bolela grud', no kosti vrode byli cely.
     Sen'ka uslyshal priblizhayushchiesya szadi netoroplivye shagi, uvidel,  chto  na
odnom ciferblate steklo tresnulo, a na drugom vovse vyletelo, i vzhal  golovu
v plechi. Bejte, |rast Petrovich. Hot' do polusmerti - i togo mne, durnyu, malo
budet.
     - ... kotoryj reguliruet postuplenie g-goryuchego, i  potomu  tyanut'  ego
nuzhno ochen' plavno, - prodolzhil ob«yasnenie gospodin Nejmles, budto vovse  ne
preryvalsya. - Ty zhe, Senya, dernul slishkom rezko.
     Sen'ka, opustiv golovu,  slez.  Kogda  uvidel  splyushchennyj  fonar',  eshche
nedavno takoj naryadnyj i blestyashchij, azh vshlipnul. Vot beda tak uzh beda.
     - Nichego, - uteshil ego inzhener,  prisev  na  kortochki.  -  P-polomki  v
avtomobilizme - delo obychnoe.  Sejchas  vse  ispravim.  Bud'  lyubezen,  Senya,
prinesi yashchik s instrumentami. Ty  mne  p-pomozhesh'?  Vdvoem  snimat'  deshbord
sovsem netrudno. Esli by ty znal, kak mne nedostaet pomoshchnika.
     - A sensej? - ostanovilsya Skorik,  uzhe  brosivshijsya  bylo  k  sarayu.  -
Neuzhto ne pomogaet?
     - Masa - konservator i principial'nyj vrag p-progressa,  -  so  vzdohom
proiznes |rast Petrovich, natyagivaya kozhanye perchatki.
     CHto pravda, to pravda. Iz-za etogo samogo  progressa  inzhener  s  Masoj
chut' ne kazhdyj den' sobachilis'.
     K primeru, prochel |rast Petrovich utrennyuyu gazetu, gde  propechatano  pro
otkrytie zheleznodorozhnogo soobshcheniya  v  Zabajkal'e,  i  govorit:  vot,  mol,
zamechatel'naya novost' dlya zhitelej  Sibiri.  Ran'she  oni  na  puteshestvie  ot
Irkutska do CHity celyj mesyac tratili, a teper' vsego sutki. |to zhe im  celyj
mesyac podarili! Rasporyazhajsya im kak hochesh'. Vot,  govorit,  v  chem  istinnyj
smysl progressa - ekonomiya vremeni i nenuzhnoj traty sil.
     A yaponec  emu:  ne  podarili  mesyac  zhizni,  a  otobrali.  Ran'she  vashi
irkutskie zhiteli bez bol'shogo dela iz  domu  ne  uezzhali,  a  teper'  nachnut
raskatyvat' po liku  zemli.  Dobro  b  eshche  vdumchivo,  meryaya  zemlyu  shagami,
karabkayas' na gory i pereplyvaya reki. A to syadut na  myagkoe  siden'e,  nosom
zasopyat, vot i vse puteshestvie.  Ran'she,  kogda  chelovek  puteshestvoval,  on
ponimal, chto zhizn' - eto Put', a teper' budet dumat',  chto  zhizn'  -  myagkoe
siden'e v vagone. Prezhde lyudi byli krepkie, podzharye,  a  skoro  vse  stanut
slabye i zhirnye. ZHir - vot chto takoe etot vash progress.
     Gospodin Nejmles nachal serdit'sya. Peredergivaesh', govorit. ZHir?  Puskaj
zhir, prekrasno! Mezhdu prochim, zhir - samoe dragocennoe, chto est' v organizme,
zapas energii i sil  na  sluchaj  potryasenij.  Prosto  nuzhno,  chtoby  zhir  ne
skaplivalsya v opredelennyh chastyah obshchestvennogo organizma,  a  raspredelyalsya
ravnomerno,  dlya  togo   i   sushchestvuet   progress   social'nyj,   imenuemyj
"obshchestvennoj evolyuciej".
     Masa ne sdaetsya. ZHir, govorit, eto telesnoe, a sut' cheloveka - dusha. Ot
progressa zhe dusha zarastaet zhirom.
     Net, vozrazil |rast Petrovich. Zachem  prenebregat'  telom?  Ono  i  est'
zhizn', a dusha, esli ona voobshche sushchestvuet,  prinadlezhit  vechnosti,  to  est'
smerti. Nedarom po-slavyanski, zhizn' nazyvaetsya "zhivot". Mezhdu prochim, i  vy,
yaponcy, razmeshchaete dushu ne gde-nibud', a imenno v zhivote, "hare".
     Tut Sen'ka vstryal. Sprosil, tak gde u yaponcev dusha  -  v  bryuhe  ili  v
hare? Interesno zhe!
     Inzhener Sen'kinogo voprosa snachala ne ponyal, a kogda ponyal, zarugalsya i
velel vpred' haryu nazyvat' ne "harej", ne "mordoj" i ne "rozhej", a  "licom".
V krajnem sluchae, esli zahochetsya vyrazit'sya sil'nej, to mozhno "fizionomiej".
     Ili eshche kak-to  zasporili  |rast  Petrovich  i  sensej,  menyayutsya  iz-za
progressa cennosti ili net.
     Gospodin Nejmles govoril, chto menyayutsya - povyshaetsya ih uroven',  prezhde
vsego potomu chto chelovek nachinaet dorozhe cenit'  sebya,  svoe  vremya  i  svoi
usiliya, a Masa ne  soglashalsya.  Mol,  vse  naoborot:  teper'  ot  otdel'nogo
cheloveka i ego usilij malo chto zavisit, i  ot  etogo  cennosti  vse  padayut.
Kogda progress za tebya polovinu del vypolnyaet, mozhno vsyu zhizn' prozhit',  tak
i ne prosnuvshis' dushoj, nichego tolkom v istinnyh cennostyah ne ponyav.
     Skorik slushal, no na ch'yu storonu vstat', opredelit'sya ne mog.  S  odnoj
storony, vrode prav |rast  Petrovich.  Von  skol'ko  v  Moskve  progressu:  i
tramvaj  skoro  zapustyat  elektricheskij,  i  fonarej  yarkih  ponastavili,  i
sinematograf, cennosti zhe s kazhdym dnem vse  vyshe  i  vyshe.  YAjca  na  rynke
ran'she stoili dve kopejki desyatok, a teper' tri. Izvozchiki ot  Suharevki  do
Zamoskvorech'ya poltinnik brali, a nyne men'she semidesyati-vos'midesyati  kopeek
k nim i ne sujsya. Ili te zhe papirosy vzyat'.
     No i ne skazat', chtob cennosti tol'ko rosli.  Ot  progressa  tozhe  svoya
pol'za est'. Odno delo - bashmak vruchnuyu  srabotannyj,  drugoe  -  fabrichnyj.
Pervyj, konechno, dorozhe vyhodit, ottogo ih i ne stalo pochti.
     Odnako skoro Sen'ke stalo yasno, chto v cennostyah  |rast  Petrovich  vovse
nichego ne smyslit.
     Obkatyvali  oni  "Kover-samolet"  na  Mytnoj  ulice.  Povorachivayut   na
skorosti za ugol - |rast Petrovich rul' krutit, Sen'ka v klakson  dudit  -  a
tam stado korov. CHto im, duram, klakson? Nu i vrezalis' v zadnyuyu,  so  vsego
razgona.
     Ona mumuknut' ne uspela - i s kopyt. Lezhit, serdeshnaya, zamertvo.
     Sen'ke,  pravda,  ne  korovu  bylo  zhalko,  a  peredok.  Fonar'   novyj
tol'ko-tol'ko postavili, zamesto prezhnego, o kirpichnuyu stenu raskolochennogo.
Mezhdu prochim, pyat'desyat rublej fonarik, ne shutki.
     Poka ohal, steklyshki sobiral, inzhener pastuhu za korovu - skol'ko b  vy
dumali? - sto rublej otschital! Vidanoe li delo! |to za  burenku,  kotoroj  v
bazarnyj den' cena tridcatka!
     I eto eshche chto. Kak tol'ko pastuh, besstyzhaya  harya,  to  est'  besstyzhee
lico, katen'ku v kartuz pribral, korova vstala i poshla sebe. Hot' by chto  ej
- idet, vymenem tryaset.
     Skorik, konechno, pastuha za rukav: vertaj den'gi.
     A |rast Petrovich:
     - Vo-pervyh, ne "vertaj", a "pozhalujsta, vernite". Nu a, vo-vtoryh,  ne
nuzhno. Pust' eto budet plata za moral'nyj uron.
     |to komu moral'nyj uron, sprashivaetsya? Korove?
     U etogo incidenta byli vazhnye  posledstviya,  a  ot  vazhnyh  posledstvij
proistekli epohal'nye rezul'taty.
     Posledstviya proizvel Sen'ka, rezul'taty - |rast Petrovich.
     V tot zhe den' Skorik narisoval na bumage zheleznuyu skobu - speredi pered
faroj krepit', chtoby korov, koz ili sobak sshibat' bez vreda dlya imushchestva. A
posle uzhina uchinil  gospodinu  Nejmlesu  i  yaponcu  dopros,  pochem  oni  chto
pokupayut i komu skol'ko deneg platyat. Slushal - divu davalsya. |rast Petrovich,
darom chto amerikanskij inzhener, v samyh prostyh delah byl durak durakom.  Za
vse platil vtridoroga, skol'ko zaprosyat, torgovat'sya i ne dumal. Kvartiru  v
Ashcheulovom snyal za tri sotni! Sensej tozhe horosh. Krome svoego Puti i bab  vse
emu do Makarkinyh imenii. Eshche kamerdiner nazyvaetsya.
     Skorik pouchil nemnozhko ih, malahol'nyh, umu-razumu, chego skol'ko  stoit
- oni, znatoki cennostej, ushi i razvesili.
     Inzhener na Sen'ku posmotrel,  golovoj  uvazhitel'no  pokachal.  Tut-to  i
obrisovalis' te samye rezul'taty.
     - Udivitel'nyj ty yunosha, Senya, - torzhestvenno skazal |rast Petrovich.  -
Skol'ko v tebe t-talantov.
     Tvoya  ideya  shokogasyashchej  skoby  dlya  avto  prevoshodna.  Sledovalo   by
zapatentovat' etot aksessuar i nazvat' v tvoyu chest'  -  dopustim,  "gasitel'
Skorikova".  Ili  "antishoker",  ili  "bamper",  ot  anglijskogo   bump.   Ty
prirozhdennyj  izobretatel'.  |to  raz.   Porazhayut   i   tvoi   ekonomicheskie
sposobnosti. Esli ty soglasish'sya stat' moim k-kaznacheem, ya  s  udovol'stviem
doveryu tebe rasporyazhat'sya vsemi svoimi tratami. Ty nastoyashchij finansist.  |to
dva. A  eshche  menya  porazhaet  tvoya  tehnicheskaya  smetlivost'.  Ty  tak  lovko
produvaesh' karbyurator, tak bystro zamenyaesh' koleso! Vot chto, Semen Skorikov:
predlagayu tebe zanyat' dolzhnost' mehanika vplot' do moego ubytiya v  Parizh.  I
eto t-tri. Ne toropis' s otvetom, podumaj.
     Udacha, ona izvestno, rossyp'yu hodit. To nichego-nichego, pasmurnoe chernoe
nebo i ni zvezdochki, hot' voj. Zato esli uzh vyzvezdit - tak vo ves' kupol.
     Kto byl Sen'ka Skorik samoe maloe vremya nazad? Nikto, zhuchishka navoznyj.
A teper' vse emu: i lyubovnik Smerti (da-da, bylo, ne prisnilos'), i bogach, i
izobretatel', i kaznachej, i mehanik. Vot kakaya vypala kar'era -  pozavidnej,
chem u Knyazya v kolode shesternichat'.
     Del u Sen'ki teper' bylo nevprovorot. Pro to, chto k Tashke  nado  by,  a
boyazno, dumal tol'ko vecherom, pered snom. Dnem nekogda bylo.
     Triped nachishchat'-otlazhivat' nado?
     Po magazinam-lavkam za pokupkami nado?
     Za  uborshchikom,  dvornikom,  kuharkoj  (nanyal  odnu  starushku   gotovit'
chelovech'yu edu, ne vse syroe-to zhrat') sledit' nado?
     Sensej ot Sen'kinoj rasporyaditel'nosti vovse oblenilsya. To na  kolenkah
bityj chas sidit, zhmuritsya (eto u yaponcev vrode molitvy  -  sobstvennuyu  dushu
nablyudat', kotoraya u nih v zhivote sidit). To  s  |rastom  Petrovichem  gde-to
propadaet. To u nego svidanie. A to vdrug zateet Sen'ku  yaponskomu  mordoboyu
uchit'.
     I togda izvol' vse zanyatiya poboku. Begaj s  nim,  oglashennym,  chut'  ne
teleshom po dvoru, lazaj po vodostoku, rukami-nogami mashi.
     Ono, mozhet, delo i nuzhnoe, dlya zdorov'ya  poleznoe,  ili  tam  ot  lihih
lyudej oboronit'sya, no, vo-pervyh,  nekogda  zhe,  a  vo-vtoryh,  kosti  potom
bolyat, ne razognesh'sya.
     Vot na Hitrovke dedok odin byl, ran'she sluzhil sanitarom  v  psihicheskom
dome. Pro tamoshnih zhil'cov i ihnie prichudy rasskazyval -  zaslushaesh'sya.  Tak
Sen'ka po vremenam tozhe sebya navrode takogo  sanitara  chuvstvoval.  Budto  s
sumasshedshimi prozhivaesh'. Po vidu lyudi kak lyudi, pri vsej razumnosti, a  inoj
raz poglyadish': nu chisto Kanatchikova dacha.
     Vzyat', k primeru, samogo gospodina Nejmlesa, |rasta Petrovicha. Vrode ne
yaponec, normal'nyj chelovek, a povadka ne nashenskaya. Kogda u sebya v  kabinete
nad chertezhami kolduet ili bumagi pishet, eto ponyatno, no  kak-to  raz  Sen'ka
emu cherez plecho zaglyanul, polyubopytstvovat', chto eto on tam vyrisovyvaet,  i
ahnul: inzhener pisal ne ruchkoj, a derevyannoj kistochkoj, kakoj klej mazhut,  i
vyvodil ne bukvy, a nekie dikovinnye zakoryuki nepostizhimogo vida i znacheniya.
     Ili nachnet rashazhivat' po komnate, poshchelkivaya zelenymi chetkami, i mozhet
dolgo etak flanirovat'.
     A to eshche syadet pered stenkoj i davaj pyalit'sya v odnu tochku. Sen'ka  raz
popytalsya rassmotret', chto tam, na etoj stenke. Nichego ne  uvidel,  to  est'
voobshche nichego, dazhe klopa ili kakoj bukashki, a kogda hotel sprosit', chem eto
vy, |rast Petrovich, tam interesuetes', sluchivshijsya ryadom Masa uhvatil Sen'ku
za shivorot samym vozmutitel'nym  manerom,  vyvolok  iz  kabineta  i  skazal:
"Kogda gospodzin sozercaet, trogat' ner'zya". A chego tam sozercat'-to,  kogda
net nichego?
     Krome hlopot  s  podgotovkoj  "Kovra-samoleta"  k  motoprobegu  byli  u
gospodina Nejmlesa i eshche kakie-to tainstvennye dela, v  kotorye  Skorika  ne
posvyashchali. CHut' ne kazhdyj vecher v devyatom  chasu  |rast  Petrovich  ischezal  i
vozvrashchalsya pozdno, a byvalo, chto propadal gde-to do samogo utra. Sen'ka  ot
etogo muchilsya nehoroshimi - videniyami. Odin raz dostal iz tyuka, gde bel'e dlya
prachki, inzhenerovu nizhnyuyu rubashku i stal nyuhat' - ne pahnet li Smert'yu  (tot
myatnyj, durmannyj zapah ni s chem ne sputaesh'). Vrode ne pahlo.
     Byvalo,  chto  hozyaina  i  dnem  net,  a  po  kakoj   prichine-nadobnosti
absentiruet, neizvestno.
     Kak-to raz, kogda |rast Petrovich pered vyhodom raspravlyal vorotnichki  i
prichesyvalsya pered zerkalom dol'she obychnogo, sluchilsya u Skorika  nevozmozhnyj
pripadok revnosti. Ne  sderzhal  sebya,  vyskol'znul  iz  domu,  budto  by  za
pokupkami, a sam na ulice pristroilsya za inzhenerom i prosledil,  kuda  idet,
ne na svidanie li s odnoj beznravstvennoj osoboj.
     Okazalos', chto na svidanie, no, slava bogu, ne s tem, pro kogo dumano.
     Gospodin Nejmles voshel v kafe "Rivoli", sel za stolik i prinyalsya chitat'
gazety - cherez steklyannuyu vitrinu Skoriku bylo vse  vidno.  CHerez  neskol'ko
vremeni Sen'ka zametil, chto |rastom  Petrovichem  interesuetsya  ne  on  odin.
Nepodaleku, podle modnogo magazina, stoyala kakaya-to baryshnya,  smotrela  tuda
zhe, kuda Skorik. Snachala on uslyshal tihij zvon i vse nikak  ne  mog  ponyat',
otkuda eto. Potom  zametil,  chto  u  devicy  k  manzhetam  prishity  malen'kie
kolokol'chiki, a na shee ozherel'e v vide zmei, sovsem kak zhivoj. YAsnoe delo  -
dekadentka, na Moskve takih v poslednee vremya mnogo razvelos'.
     Snachala Sen'ka podumal, zhdet  kogo-to  baryshnya,  nu  i  zaglyadelas'  na
krasavca-bryuneta, obyknovennoe delo. No potom ona  golovoj  tryahnula,  ulicu
pereshla i shast' v kafe.
     |rast  Petrovich  gazetu  otlozhil,  podnyalsya   ej   navstrechu,   usadil.
Perekinulis' oni paroj-trojkoj slov,  i  nachal  inzhener  baryshne  chitat'  iz
gazety vsluh.
     Nu ne poloumnyj?
     Dal'she Sen'ka smotret' ne stal, potomu chto uspokoilsya. CHego izvodit'sya,
esli gospodin Nejmles takoj bezglazyj. Videl  samu  Smert',  razgovarival  s
neyu, v ochi ee mercayushchie glyadel, a uhlestyvaet za kakoj-to shchipanoj koshkoj.
     Net, neponyatnyj on byl Sen'kinomu razumeniyu sub«ekt.
     Vot hot' pereezd vzyat'.
     Dnya za dva pered tem, kak Skorik nablyudal randevu v "Rivoli", vdrug  ni
s togo ni s sego  zateyalis'  pereezzhat'  iz  Ashcheulova  pereulka  -  gospodin
Nejmles velel. Perebralis' za Suharevku, v Spasskie kazarmy,  na  oficerskuyu
kvartiru.  Zachem,  s  kakoj  takoj  nuzhdy,  nikto   Sen'ke   ne   raz«yasnil.
Tol'ko-tol'ko obzhivat'sya stali: on polochek v kabinete napribival,  poloterov
nanyal parket do bleska navaksit', opyat' zhe poltushi telyachej myasniku  zakazany
- i na tebe. A za komnaty na dva mesyaca vpered proplacheno - shest'sot  rublej
psu pod hvost?
     Sobralis' kak na pozhar, veshchi koe-kak v dve proletki pokidali i s«ehali.
     Novaya kvartira byla tozhe nichego sebe, s otdel'nym  vhodom,  tol'ko  vot
triped  ne  srazu  pristroit'  udalos'.  Sen'ka  dva  dnya  shvejcara  Miheicha
obhazhival, chetyre samovara chayu s nim vydul, shest' rublej deneg dal  i  potom
eshche  treshnicu  s  poltinnikom  -  tol'ko  togda  poluchil  klyuchi  ot  konyushni
(loshadej-to tam vse ravno ne bylo, potomu chto polk uehal Kitaj zavoevyvat').
     Poka Skorik shvejcara ugovarival, Masa-sensej shvejcarovu zhenu  ugovoril,
eto u nego mnogo bystrej vyshlo. Tak chto, v obshchem, obustroilis' neploho, greh
zhalovat'sya: krysha nad golovoj  est',  "Kover-samolet"  v  teple-suhosti,  ot
Miheicha pochtenie, ot ego suprugi Fedory Nikitishny  chto  ni  den'  pirozhki  s
kompotami.
     V poslednij den' pokojnoj zhizni,  pered  tem  kak  vse  snova  kuvyrkom
poshlo, Sen'ka prinimal na novom  mestozhitel'stve  gostej,  brata  Vanyushku  i
sud'yu Kuvshinnikova. Kak s«ehali iz Ashcheulova, srazu poslal s gorodskoj pochtoj
pis'mo: mol, prozhivayu teper' po takomu-to adresu, pochtu za schast'e videt'  u
sebya dorogogo bratca Ivan Trifonovicha,  primite  i  proch.  Ippolit  Ivanovich
otvetil pis'mom zhe: blagodaryu, vskorosti nepremenno budem.
     I sderzhal slovo, pozhaloval.
     Snachala smotrel vokrug podozritel'no - ne  shalman  li  kakoj.  Kogda  v
prihozhuyu vysunulsya  Masa  v  odnih  (belyh  podshtannikah  dlya  rensyu,  sud'ya
nahmurilsya i Van'ke ruku na  plecho  polozhil.  Maloletok  tozhe  ustavilsya  na
vostochnogo cheloveka vo vse glaza, a kogda  Masa  hlopnul  sebya  ladoshami  po
zhivotu i poklonilsya, Vanyatka ispuganno ojknul.
     Delo bylo ploho. Sud'ya uzhe nazad podalsya, k dveri (on na vsyakij  sluchaj
i izvozchika ne  otpustil),  no  tut  na  schast'e  iz  kabineta  vyshel  |rast
Petrovich, i pri odnom vzglyade na solidnogo  cheloveka  v  barhatnoj  domashnej
kurtke, s knizhkoj v ruke, Kuvshinnikov srazu rasstorozhilsya.  YAsno  bylo,  chto
etakij barin na vorovskoj haze zhit' ne stanet.
     Poznakomilis' samym chto ni na est' prilichnym  manerom.  |rast  Petrovich
nazval Sen'ku svoim pomoshchnikom, priglasil sud'yu v kabinet  kurit'  kubinskie
sigary. O chem oni tam tolkovali, Skoriku ostalos' nevedomo,  potomu  chto  on
povel Van'ku v konyushnyu, apparat pokazyvat', a posle katal bratca  po  dvoru.
Sam pereklyuchal rychagi i orudoval kovarnym drosselem, rul' krutil tozhe sam, a
Van'ka tol'ko gudel v klakson i oral ot vostorga.
     Dolgo tak gonyali, sozhgli polvedra kerosina, no nichego, ne zhalko.  Potom
vyshel sud'ya, Vanyatku domoj vezti. Poproshchalsya s Sen'koj  za  ruku,  pochemu-to
obodryayushche podmignul.
     Uehali.
     A vecherom, pered tem kak  ukladyvat'sya,  Skorik  podoshel  k  zerkalu  -
posmotret', ne pribavilos' li volos na borode, i obnaruzhil na  shchekah  chetyre
novyh voloska, tri sprava i odin sleva. Vsego ih  teper'  vyhodilo  tridcat'
sem', i eto ne schitaya usyanyh.
     Po privychke podumal pro Tashku i prislushalsya k sebe - vot sejchas  serdce
eknet.
     Ne eknulo.
     Velel sebe vspomnit' pro Knyazya, pro to, kak ulepetyval iz podvala.
     Nu Knyaz', nu ulepetyval. Vsyu zhizn' chto l' teper' tryastis'?
     Bol'she nedeli i pomyslit' boyalsya o tom, chtob sunut'sya  na  Hitrovku,  a
sejchas vdrug pochuvstvoval: pora, mozhno.



     V Hohlovskij probralsya dvorami - s Pokrovki, cherez Kolpachnyj. Noch' byla
horoshaya - bezlunnaya, s melkim dozhdikom, s tumancem. V pyati shagah ni hrena ne
razglyadish'. A Skorik eshche, chtob men'she otsvechivat', nadel pod chernuyu  tuzhurku
chernuyu zhe rubahu,  dazhe  rozhu,  v  smysle  lico,  sazhej  namazal.  Kogda  iz
podvorotni v pereulok vynyrnul, akkurat k kosterku,  gde  sogrevalis'  vinom
dvoe hitrovancev, te na  chernogo  cheloveka  ohnuli,  zakrestilis'.  Krichat',
odnako, ne  stali  -  ne  v  toj  uzhe  byli  kondicii.  A  mozhet,  podumali,
primereshchilos'.
     Sen'ka  bashkoj,  to  est'  golovoj,   vpravo-vlevo   pokrutil,   provel
re-kog-no-sci-rovku. Nichego podozritel'nogo  ne  primetil.  V  domah  tusklo
svetilis' okoshki, gde-to peli, iz "Katorgi" donosilsya maternyj laj. Hitrovka
kak Hitrovka. Dazhe  stydno  sdelalos',  chto  stol'ko  dnej  guzkoj  tryas,  a
vyrazhayas' intelligentno, malodushnichal.
     Bol'she ostorozhnichat' ne stal, povernul pryamo vo dvor, k Tashkinoj dveri.
Pod myshkoj nes svertok s gostincami: Tashke novuyu gimnazicheskuyu formu s belym
perednikom dlya ee novoj kar'ery, shchenku Pomposhke tennisnyj myachik,  chahotochnoj
mamke butyl' "Dvojnoj krepkoj" (pust' uzh up'etsya nakonec do  smerti,  pomret
schastlivaya i docher' ot sebya osvobodit).
     V edinstvennom okoshke torchali cvety, sveta ne bylo. |to horosho. Esli by
u Tashki klient byl, to u krovati na tumbochke gorela by kerosinovaya lampa pod
krasnym abazhurom, i zanaveska ot etogo tozhe  byla  by  krasnaya.  Znachit,  ne
sujsya nikto, rabotaet devka. A raz temno,  znachit,  otrabotala  svoe,  spat'
legli.
     Sen'ka postuchal pal'cem v steklo, pozval:
     - Tash, eto ya, Skorik...
     Tiho.
     Togda shumnul eshche, pogromche, no ne tak chtob  vo  ves'  golos  -  vse  zhe
opasalsya chuzhih ushej.
     Dryhli. Dazhe pudelenok, i  tot  pomalkival,  ne  unyuhal  gostya.  Vidno,
nabegalsya za den'.
     Skorik zachesal v zatylke. CHego delat'-to? Ne pereklyuchat' zhe transmissiyu
na zadnij hod?
     Vdrug vidit - a dver'-to chut'-chut' priotkryta.
     Tak obradovalsya, chto dazhe ne sprosil sebya, otchego  eto  u  Tashki  sredi
nochi zasov ne zadvinut. Budto ne na Hitrovke zhivet.
     SHmygnul vnutr', dver' zaper, pozval:
     - Tash, prosnis'! |to ya!
     Vse ravno tishina.
     Ushli chto li? Kuda eto sredi nochi?
     Tut ego kak pronzilo.
     S«ehali! Sluchilos' u Tashki chto-to, vot  i  pokinula  kvarteru.  (Sen'ka
teper' znal, chto pravil'nej govorit'  "kvartira",  no  eto  kogda  nastoyashchee
zhil'e, s gardinami i mebelyami, a u Tashki-to samaya chto ni na est' kvartera.)
     No ne moglo togo byt', chtob ona s«ehala, a tovarishchu nikakoj vestochki ne
ostavila.
     Sen'ka nashchupal v temnote lampu, polez v karman za spichkami. Zazheg.
     I uvidel, chto nikuda Tashka ne uehala.
     Ona lezhala, prikruchennaya  k  krovati.  Pol-lica  zalepleno  aptekarskim
plastyrem, zastyvshie glaza  yarostno  smotryat  v  potolok,  a  rubashonka  vsya
porvana i v buryh pyatnah.
     Kinulsya razvyazyvat', a Tashka tverdaya, holodnaya. Budto  telyach'ya  tusha  v
myasnickom pogrebe.
     Sel on na pol, prizhalsya lbom k zhestkomu Tashkinomu boku i  zaplakal.  Ne
to chtob dazhe ot gorya ili  s  perepugu,  a  prosto  zaplakal  i  vse  -  dusha
zahotela. I ne dumal ni o chem. Vshlipyval, vytiral  ladon'yu  slezy,  rukavom
sopli, inogda i podvyval.
     Plakal poka plakalos' - dolgo. I eto eshche nichego bylo, a vot  kogda  vse
slezy vylilis', tut stalo Sen'ke hudo.
     On podnyal golovu i uvidel sovsem blizko Tashkinu ruku, prizhatuyu verevkoj
k krovatnoj rame. Pal'cy na ruke torchali ne kak u zhivyh, a vo  vse  storony,
slovno suchki na vetke, i ot etogo Skoriku  sdelalos'  sovsem  nevmogotu.  On
popolz zadom, podal'she ot raskoryachennyh pal'cev, tknulsya kablukom v  myagkoe,
obernulsya.
     U steny, na svoej vsegdashnej podstilke, lezhala Tashkina mamka.  Glaza  u
nee byli zakryty, a rot, naoborot, razinut, i na podborodke zapeklas' krov'.
     Nekstati podumalos': po-drugomu on ee nikogda i ne vidal  -  tol'ko  na
etoj vot dranoj podstilke. Pravda, ran'she ona vse valyalas' p'yanaya, a  teper'
mertvaya. Na rvan'e zhila, na rvan'e i pomerla.
     No eto uzhe kak by i ne Skorik, a nekto drugoj  za  nego  podumal.  |tot
samyj drugoj, kotoryj i ran'she, byvalo, sebya pokazyval, plakat' ne hotel. On
shepnul: "Ne po-bozheski  vyjdet,  esli  zveryuga,  kotoryj  nad  Tashkoj  takoe
uchinil, ostanetsya na svete zhit'. Nu, zhdi, gad krovavyj, budet tebe za eto ot
nas s |rast Petrovichem polnaya spravedlivost'".
     Vot  kak  skazal  vtoroj  Sen'ka,  dozhdavshis',   poka   pervyj   Sen'ka
otplachetsya. Pravil'no skazal.
     Uzhe vyhodya, Skorik zametil u samoj dveri vrode kak  malyj  motok  beloj
shersti. Naklonilsya, uvidel mertvogo kutenka Pomponiya, i zdes' okazalos', chto
u pervogo Sen'ki daleko ne vse slezy vytekli, mnogo eshche ostavalos'.  Hvatilo
na vsyu dorogu do Spasskih kazarm.
     - Ta zhe kartina, chto u Sinyuhinyh i Samshitovyh, - hmuro skazal  gospodin
Nejmles,  zakryvaya  Tashkino  lico  belym  platkom.  -  Masa,   tvoe   mnenie
otnositel'no p-posledovatel'nosti sobytij?
     Sensej pokazal na dver':
     - Vybir dver' odnim udarom. Voser. Bystro. Na nego  prygnura  sobat'ka.
Ubir ee nogoj, vot tak. - Masa topnul, slovno vpechatav kabluk v pol. - Potom
syagnur syuda. - YAponec v dva bol'shih shaga priblizilsya k  nedvizhnoj  mamke.  -
Ona spara. On udarir  ee  v  visok.  Srazu  ubir.  Potom  shvatir  devot'ku,
privyazar k krovati, star mutit'.
     - CHto stal? - boleznenno skrivivshis', sprosil Skorik.
     - Muchit', pytat', -  perevel  |rast  Petrovich.  -  Kak  prezhde  istyazal
Sinyuhina i Samshitova. Vidish', kakie u nee p-pal'cy. |to ubijca vylamyval  ih
odin za drugim. A volosy?
     Sen'ka tusklo pointeresovalsya:
     - CHto volosy?
     Inzhener sdvinul platok. Golos  u  |rasta  Petrovicha  byl  besstrastnyj,
slovno prihvachennyj morozcem.
     - Vot zdes', na t-temeni, krov'. I zdes'. I zdes'. A  na  polu  kloch'ya.
Nekotorye s loskutami kozhi. |to on vydiral ej volosy.
     - Zachem? CHto ona emu sdelala?
     Stydno eto bylo, nehorosho, chto razgovor u nih vyhodil takoj derevyannyj,
budto o chuzhom cheloveke, no gospodin Nejmles  vsem  vidom  pokazyval:  sejchas
rabotaem, uchastvuet tol'ko mozg, sentimenty  posle.  A  u  Sen'ki  vse  odno
plakat' mochi bol'she ne bylo,  i  vse  chuvstva  iz  nego  vytekli  vmeste  so
slezami.
     - Mozhet, podcepila sumasshedshego klienta? - sprosil on,  natyanuv  platok
obratno, chtoby snova ne raskiselit'sya. - |to na  Hitrovke  byvaet.  Privedet
mamzel'ka takogo: s vidu chelovek kak chelovek, a sam izverg.
     Inzhener kivnul, kak by odobryaya Sen'kiny deduktivnye usiliya.
     - Versiya klienta-sadista  mogla  by  schitat'sya  osnovnoj,  esli  by  ne
shodstvo etogo prestupleniya s dvumya predydushchimi. Istreblenie  vsego  zhivogo.
|to raz. Primenenie pytok. |to dva. Tot zhe rajon. |to tri. Krome  togo...  -
On bestrepetnoj rukoj zagolil Tashke nogi,  nagnulsya  i  potyanul  iz  karmana
lupu. Skorik poskorej otvernulsya, stal kashlyat', chtob  protolknut'  iz  gorla
kom. - M-da, nikakih sledov  nasiliya  ili  polovogo  n-nadrugatel'stva.  Kak
chuvstvennyj ob«ekt zhertva ubijcu ne interesovala. Vzglyanem na guby...
     Masa podoshel, a Sen'ka smotret' ne stal.
     Legon'ko zatreshchalo - eto |rast Petrovich, nado dumat', otdiral  u  Tashki
so rta plastyr'.
     - Tak i est'. Plastyr' neskol'ko raz otleplyali i  prileplyali.  Muchitel'
vnov' i vnov' sprashival o chem-to, a devochka emu ne otvechala.
     |to navryad li, podumal  Skorik,  chtob  Tashka  takomu  irodu  nichego  ne
otvechala. Eshche kak, podi, otvechala, samymi chto ni na est'  gromkimi  slovami.
Tol'ko tut, v Hohlovskom, ori ne ori, rugajsya ne rugajsya, nikto  ne  pridet,
ne vyruchit.
     - A vot eto interesno. Masa, posmotri na ee z-zuby.
     - Morodec, - skazal sensej i odobritel'no pocokal yazykom.  -  Za  parec
ego capnura.
     - |h, zhal' net laboratorii, - vzdohnul  inzhener.  -  Vzyat'  by  chasticu
krovi prestupnika na analiz. Da v moskovskoj policii, veroyatno, ne slyhali o
metodike Landshtejnera... No vse zhe nuzhno kakim-to obrazom privlech'  vnimanie
sledovatelya k etoj d-detali...
     Oni s Masoj sklonilis' nad Tashkoj, a Sen'ka, chtob bez dela ne  torchat',
proshelsya po komnate. V okoshke byli vystavleny tri belyh narcissa.  Na  yazyke
cvetov eto chto-to znachilo. "YA tebya lyublyu"? Ili, mozhet, "chtob vy  vse,  gady,
provalilis'"? Teper' uzh nikto ne perevedet...
     - |h, - skazal Sen'ka vsluh, bol'she samomu  sebe,  v  ukor.  -  Mne  by
poran'she pridti, do temna. Bol'no ostorozhnichal, vot i pripozdnilsya.
     |rast Petrovich mel'kom oglyanulsya.
     - Do temna? Ubijstvo soversheno po men'shej mere tret'ego dnya,  a  skoree
vsego t-troe sutok nazad. Tak chto ty, Senya, pripozdnilsya sil'nee,  chem  tebe
kazhetsya.
     I to verno. Von i narcissy na okoshke sovsem podvyali.
     A chto ne zametil nikto, tak ved' eto Hitrovka. Esli pomret kto, to  tak
i budet lezhat', poka sosedi tuhlyatinu ne unyuhayut.
     - Esli eto ne poloumnyj, to  chego  on  ot  Tashki-to  hotel?  -  sprosil
Skorik, glyadya na mertvye cvety. - CHego s nee vzyat'?
     - Ne "chego", a "kogo",  -  otvetil  inzhener,  kak  by  dazhe  udivivshis'
voprosu. - Tebya, Senya. Ty ochen' nuzhen etomu nastyrnomu  gospodinu.  Zachem  -
sam znaesh'.
     - Beda! - vsplesnul rukami Sen'ka. - YA Tashke pro vas i  gospodina  Masu
rasskazyval. CHto vy v Ashcheulovom pereulke  zhivete,  tozhe  govoril!  Esli  on,
dushegub etot, takoj nastyrnyj,  to  nepremenno  vyznaet,  kuda  my  s«ehali!
Lomovikov najdet, chto  veshchi  perevozili,  posproshaet...  Ved'  tri  dnya  uzhe
proshlo! Bezhat' nado!
     - Ne "posproshaet", a "rassprosit", - strogo  skazal  inzhener,  styagivaya
tonkie kauchukovye perchatki. - A bezhat' my nikuda ne budem. Po dvum prichinam.
My tvoego d-dobrozhelatelya ne boimsya, puskaj prihodit -  nam  zhe  proshche.  |to
raz. I potom, ty skvernogo mneniya o mademuazel' Tashke. Ona tebya  ne  vydala,
nichego palachu ne skazala. |to dva.
     - Pochem vy znaete, chto ne vydala?
     - Ne zabyvaj: ya imel chest' byt' znakomym s etoj nezauryadnoj osoboj. Ona
byla tebe nastoyashchim t-tovarishchem. Nu a krome togo, esli b ona zagovorila,  to
plastyr' s ee rta byl by snyat. Raz ne snyat, znachit, ona do samogo konca  tak
i ne zagovorila.
     I zdes' vremya, otvedennoe na dedukciyu, vidimo, zakonchilos', potomu  chto
lico gospodina Nejmlesa iz  sosredotochennogo  i  delovitogo  stalo  bezmerno
pechal'nym.
     - ZHalko devochku, - skazal |rast  Petrovich  i  polozhil  Sen'ke  ruku  na
plecho.
     Plecho nemedlenno zatryaslos' - samo po sebe, i nichego  podelat'  s  etim
bylo nel'zya.
     A Masa podobral s pola shchenka, berezhno pristroil na podokonnik,  poblizhe
k narcissam.
     - I senka todze dzyarko. On  byr  hrabryj.  V  sredusej  dzizni  roditsya
samuraem.
     No nesentimental'nyj inzhener velel polozhit' Pomponiya obratno na  pol  -
"daby ne zamutnyat' dlya sledovatelya,  i  bez  togo  ne  slishkom  t-tolkovogo,
kartinu prestupleniya".



     Sen'ka  i  Masa  sideli  v  kabinete,  tihon'ko.  Smotreli,  kak  |rast
Petrovich, potryahivaya chetkami, prohazhivaetsya po  komnate.  Skorik  uzhe  znal:
nuzhno pomalkivat', terpelivo zhdat', chego budet.
     Odin raz inzhener ostanovilsya posredi komnaty, spryatal zelenye kameshki v
karman i bystro hlopnul v ladoshi, tri  raza  podryad,  budto  vdrug  bezmerno
chemu-to obradovalsya.
     No sensej prilozhil palec k gubam: sidi pomalkivaj, ne vse eshche.
     Odnako vskore posle etogo gospodin Nejmles toptat' kover perestal,  sel
v kreslo i zagovoril - razdumchivo, budto by sam s soboj:
     - Itak. Soversheno tri zhestokih ubijstva: pervoe i tret'e  na  Hitrovke,
vtoroe  v  pyati  minutah  hod'by  ot  Hitrovki,  no  tozhe   na   territorii,
podvedomstvennoj Tret'emu Myasnickomu  uchastku  gorodskoj  policii.  V  obshchej
slozhnosti prestupnik lishil zhizni vosem' chelovek - dvoih muzhchin, treh zhenshchin,
treh detej - i eshche pochemu-to popugaya i sobaku.  Kazhdyj  raz  odnu  iz  zhertv
pered smert'yu zhestoko istyazali, vyvedyvaya nekie p-potrebnye ubijce svedeniya.
Ni ulik, ni svidetelej  net.  Takovy  vkratce  usloviya  stoyashchej  pered  nami
zadachi. CHto trebuetsya - ponyatno. Najti vyrodka i peredat' v ruki pravosudiya.
     - A esri ne poruchit'sya dziv'em, togda peredat' ego pravosudziyu  v  vide
turupa, - bystro dobavil Masa.
     -  Esli  pri  zaderzhanii  prestupnik  okazhet  s-soprotivlenie,   togda,
ischerpav dozvolennye zakonom mery samooborony, - zdes' inzhener podnyal  palec
i so znacheniem posmotrel na  svoego  kamerdinera,  -  vozmozhno,  ne  udastsya
izbezhat' upomyanutogo toboj ishoda.
     - Najti by ego, paskudu,  i  "bashku  otorvat',  -  vstavil  svoe  slovo
Sen'ka.
     - Ne b-bashku, a golovu. No kak by tam ni bylo, snachala nuzhno ego najti.
- |rast Petrovich obvel vzglyadom uchastnikov soveshchaniya.  -  Est'  li  voprosy,
prezhde chem my perejdem k deduktirovaniyu i p-prakticheskim meram?
     Sen'ka ne znal, chego sprashivat', a yaponec, pochesav zhestkij ezhik  volos,
zadumchivo protyanul:
     - Sa-a. Gospodzin, a  potemu  "ubijca",  ne  "ubijcy"?  |rast  Petrovich
kivnul, priznavaya pravomochnost' voprosa.
     - Ty  ves'ma  ubeditel'no  izobrazil,  kak  d-dejstvoval  prestupnik  v
Hohlovskom pereulke. Zachem emu byl nuzhen soobshchnik?
     - |to ne arugument, - otrezal Masa.
     - Soglasen. YA dolzhen byl sprosit': zachem emu  ponadobilsya  by  soobshchnik
imenno v etom sluchae, esli prezhde ubijca otlichno spravlyalsya i sam? Na Senyu v
podvale napal odin chelovek. |to raz. - Gospodin Nejmles snova  vynul  chetki,
shchelknul  businoj.  -  V  yuvelirnoj  lavke  tozhe  dejstvoval  odinochka,   chto
ustanovleno policiej. |to dva.  -  SHCHelknula  vtoraya  busina.  -  Nakonec,  v
Eroshenkovskoj nochlezhke prestupnik opyat'-taki otlichno oboshelsya bez  ch'ej-libo
pomoshchi. Kak ty pomnish' iz rasskaza Seni, Sinyuhin govoril o prestupnike "on".
Tak, Semen?
     - Tak, - pripomnil Skorik. - Sinyuhin eshche "zveryugoj" ego obozval.
     Nemnozhko stydno stalo, chto ne vsyu pravdu togda |rastu Petrovichu  otkryl
- pro klad-to smolchal.
     Inzhener slovno podslushal eto Sen'kino ugryzenie.
     - Nu a teper', esli u vas bol'she voprosov net, perehodim k  glavnomu  -
sostavim plan rozysknyh m-meropriyatij. I klyuchevoe slovo zdes' - klad.
     Skorik vzdrognul, zamorgal glazami, zato sensej niskol'ko ne  udivilsya,
eshche i golovoj pokival:
     - Da-da, krad.
     - Povedenie p-prestupnika, vse ego chudovishchnye deyaniya perestayut kazat'sya
bessmyslennymi,  esli  nanizat'  ih  na  etu  nit'.   -   Gospodin   Nejmles
sosredotochenno posmotrel na chetki.  -  Logicheskaya  posledovatel'nost'  zdes'
vystraivaetsya sleduyushchaya. Kalyaka iz erohinskih podvalov nashel starinnyj klad.
[Businoj - shchelk.] Ob etom uznal budushchij ubijca.  [Vtoroj  raz  -  shchelk.]  On
popytalsya vytryasti iz Sinyuhina etu tajnu, no ne sumel. [Tretij raz -  shchelk.]
Zato pered smert'yu kalyaka otkryl sekret klada nashemu Sene. [CHetvertyj raz  -
shchelk. Zdes' Skorik poezhilsya i, sudya po razogrevshimsya shchekam, dazhe  pokrasnel,
no |rast Petrovich na nego ne smotrel - govoril tak, budto i bez  Sen'ki  vse
znaet.] D-dalee.  Ubijca  kakim-to  neponyatnym  obrazom  vyyasnil,  chto  Sene
izvestno mestonahozhdenie  sokrovishcha.  [Pyatyj  raz  -  shchelk.]  To  est',  nam
neponyatno, kakim obrazom prestupnik ob etom uznal, no zato ponyatno,  otkuda.
Sled, po kotoromu gospodin k-kladoiskatel' vyshel na Senyu, vel  ot  yuvelirnoj
lavki. [SHestoj raz - shchelk.] Polagayu, chto Samshitov  rasskazal  ubijce  i  pro
tebya, i pro to, gde tebya mozhno najti - podtverzhdeniem  tomu  yavlyaetsya  nekij
vizit v numera madam Borisenko. [Sed'moj raz - shchelk.]
     Skorik zamigal - kakoj takoj vizit? Inzhener i yaponec  pereglyanulis',  i
|rast Petrovich skazal:
     - Da, Senya, da. Tebya spaslo tol'ko to, chto ty v tot zhe vecher  pereehal,
ne ostaviv adresa, a eshche cherez neskol'ko chasov my zabrali tebya  k  sebe.  Na
sleduyushchij den' m-madam Borisenko soobshchila Mase, chto noch'yu u tebya  v  komnate
kto-to byl. Vskryl dver', nichego ne tronul i ushel. My ne stali tebe ob  etom
govorit', potomu chto ty i bez togo byl izryadno napugan.
     Sen'ka podper kulakom podborodok - vrode kak v zadumchivosti, a na samom
dele, chtob ne stuchali zuby. Matushka Presvyataya Bogorodica, lezhat'  by  i  emu
prikruchennym k krovati, kak Tashka, esli b ostalsya togda nochevat', reshil  by,
chto utro vechera mudrenee.
     - S t-tvoim ischeznoveniem ubijca na neskol'ko  dnej  poteryal  sled.  No
potom ty poyavilsya na Hitrovke, i eto srazu stalo izvestno prestupniku  -  ne
znayu,  sluchajno  ili  nesluchajno.  Otkuda-to  on  uznal,  chto  ty  voshel   v
Eroshenkovskuyu  nochlezhku,  i  ustroil  zasadu  nedaleko   ot   vyhoda.   Tvoya
neostorozhnost' chut' ne stoila tebe zhizni. [Vos'moj raz - shchelk.]
     - Nishto, menya golymi rukami ne voz'mesh', - bodryas',  skazal  Skorik.  -
Hotel on menya zhizni lishit', da  ya  skol'zkij,  vyvernulsya,  eshche  palkoj  ego
ogrel. Budet pomnit'.
     - Esli by on hotel tebya ubit',  to  ubil  by.  Srazu,  -  oholonil  ego
inzhener. - On otlichno umeet eto delat' - hot'  nozhom,  hot'  golymi  rukami.
Net,  Senya,  ty  byl  nuzhen  emu  zhivoj.  On  zastavil  by   tebya   raskryt'
mestonahozhdenie klada, a uzhe potom ubil by.
     Ot etih slov Sen'ka  snova  podborodok  podper,  tol'ko  uzhe  ne  odnim
kulakom, a dvumya.
     - Poteryav tvoj sled posle ubijstva  yuvelira,  ubijca  reshil  z-zajti  s
drugoj storony. Na Hitrovke  mnogie  znali  o  tvoej  druzhbe  s  mademuazel'
Tashkoj. Znal ob etom i tvoj p-poklonnik. [Devyatyj raz - shchelk.]  Snachala  on,
vidimo, pytalsya u nee chto-to vyvedat', ne pribegaya k krajnim meram. Ob  etom
ona i shepnula tebe na hodu - hotela  predupredit'  ob  opasnosti.  Ochevidno,
prestupnik navedyvalsya k nej i posle neudachnogo napadeniya v podvale. Nedarom
Tashka vystavila na okno narcissy. Esli ya pravil'no pomnyu,  na  yazyke  cvetov
tri belyh narcissa - eto signal "begi-begi-begi".
     A ved' verno, vspomnil Skorik. Tashka zhe  kogda-to  rasskazyvala  i  pro
belye narcissy, i pro to, chto odin signal, buduchi povtorennym, udvaivaet ili
utraivaet silu poslaniya, navrode vosklicatel'nogo znaka.
     - V konce koncov, - inzhener posmotrel na chetki, no  shchelkat'  bol'she  ne
stal, - zlodej reshil vzyat'sya za devochku vser'ez.
     - A ona menya ne vydala...  -  Sen'ka  ne  sderzhalsya,  vshlipnul.  -  Da
propadi on propadom, etot klad! Luchshe b Tashka skazala emu, chto ya obeshchalsya  k
nej pridti - mozhet, on by togda ee ne tronul. A ya by vse otdal,  puskaj  on,
padal', podavitsya svoim serebrom! |to Knyaz', da? Ili Ochko? - smahnuv rukavom
slezy, sprosil on. - Vy ved', naverno, uzhe razdeduktirovali?
     - Net, - razocharoval Sen'ku gospodin Nejmles.  -  U  menya  nedostatochno
d-dannyh. Pokojnyj kalyaka byl slishkom priverzhen k pitiyu i, kazhetsya, ne  umel
derzhat' yazyk za zubami. Raz o najdennom  klade  proslyshali  v  shajke  Knyazya,
znachit, mogli znat' i drugie.
     Potom   nastupilo   molchanie.   Skorik   izo   vseh   sil   borolsya   s
chuvstvitel'nost'yu organizma: s zubami, chtob ne klacali, s kolenkami, chtob ne
drozhali, i so slezami, chtob ne  tekli.  |rast  Petrovich  po  svoej  durackoj
privychke ni s togo ni s sego prinyalsya marat'  bumagu.  Obmaknul  kistochku  v
tushechnicu,  namaleval  na  listke   kakuyu-to   mudrenuyu   zagogulinu.   Masa
vnimatel'no sledil za kistochkoj. Pokachal golovoj:
     - Nehorose.
     - Sam vizhu, - probormotal inzhener i zakalyakal snova, tol'ko bystrej.  -
A tak?
     - Ruchshe.
     Net, pryamo maloletki kakie-to, ej-bogu! Tut takie dela, a oni!
     - CHto vy hren'yu maetes'? - ne vyderzhal Sen'ka. - Delat'-to chego budem?
     - Ne "hren'yu maetes'",  a  "zanimaetes'  erundoj".  |to  raz.  -  |rast
Petrovich sklonil  golovu,  lyubuyas'  svoimi  karakulyami.  -  YA  ne  zanimayus'
erundoj, a koncentriruyu mysl' pri pomoshchi kalligrafii.  |to  dva.  Bezuprechno
napisannyj  ieroglif  "spravedlivost'"  pomog  mne  perejti  ot  dedukcii  k
p-proekcii. |to tri.
     Skorik podumal i sprosil:
     - A?
     Gospodin Nejmles vzdohnul:
     -  Esli  ty  chego-to  nedoponyal  ili  ne  rasslyshal,  nuzhno   govorit':
"Prostite, chto?" Proekciya  v  dannom  sluchae  oznachaet  vyvod  analiticheskih
umopostroenij v p-prakticheskuyu fazu. Itak. Blagodarya  tverdosti  mademuazel'
Tashki ubijca ostalsya ni s chem. Gde i kak tebya iskat', emu neizvestno. |to  s
odnoj storony horosho, s drugoj storony ploho.
     - CHego zh plohogo-to? - udivilsya Sen'ka.
     - Prestupnik (predlagayu poka  dat'  emu  imya  Kladoiskatel')  ne  mozhet
dejstvovat', a stalo byt', nikak sebya ne proyavit i nichem sebya ne  vydast.  -
|rast Petrovich ocenivayushche posmotrel na Skorika. - Mozhno,  konechno,  polovit'
na zhivca, to est' narochno podstavit' emu tebya, no slishkom uzh  etot  gospodin
b-brutalen. Lovlya mozhet vyjti riskovannoj.
     S etim Sen'ka sporit' ne stal. Videl on, kak na  zhivca-to  lovyat  -  na
uklejku tam ili eshche na kakuyu maluyu rybeshku: snachala shchuka nazhivku zacapaet, v
hrebte zub'yami uvyaznet, i tol'ko  potom  uzh  ee,  hapugu,  vytyagivayut  otvet
derzhat'.
     - A bez zhivca ego lovit' kak-nibud' mozhno? - ostorozhno  pointeresovalsya
on.
     - Modz'no, - skazal  sensej.  -  Ne  na  dzivca,  a  na  mertveca.  Da,
gospodzin? YA ugadar? |rast Petrovich nahmurilsya:
     - Da, ugadal. No skol'ko raz tebe govorit': ne pytajsya kalamburit'. Dlya
etogo ty eshche nedostatochno ovladel russkim yazykom.
     Sen'ka namorshchil lob. Vyhodilo, chto on odin tut durak, a  ostal'nye  vse
umnye.
     - Kakogo eshche mertveca?
     - Masa imeet v vidu  damu  po  imeni  Smert',  -  ob«yasnil  inzhener.  -
Kakim-to  poka  neponyatnym   nam   obrazom   vse   hitrovskie   z-zlodeyaniya,
proizoshedshie za poslednij mesyac, svyazany s etoj  osoboj.  Ravno  kak  i  vse
osnovnye dejstvuyushchie lica: i Knyaz', i Ochko, i prochie korifei delovogo  mira,
i ne v meru shustryj pristav, da i glavnaya mishen' Kladoiskatelya tozhe.
     |to pro menya, dogadalsya Skorik.
     - Vy hotite ego cherez Smert' pojmat'? Dumaete, ona zaodno s etim gadom?
- nedoverchivo sprosil on.
     - Net, ne d-dumayu. Bolee togo, ona soglasilas' mne pomoch'.
     Vot eto novost'! Vyhodit, kogda razocharovavshijsya v lyudyah  Sen'ka  cherez
fortochku vylez, oni o chem-to  tam  mezh  soboj  ugovorilis'?  Vernej,  on  ee
ugovoril, rastravil sebe dushu Skorik. I  ne  uderzhalsya,  s  nebrezhnym  vidom
sprosil:
     - CHto, udelali ee? CHaj, netrudno bylo. Golos, iuda, drognul.
     Inzhener zhe legon'ko shchelknul Sen'ku po lbu.
     - Podobnyh voprosov, Senya, ne zadayut, i uzh vo vsyakom sluchae na  nih  ne
otvechayut. |to raz. O zhenshchinah voobshche v p-podobnom tone ne govoryat. |to  dva.
No poskol'ku my vse, i v tom chisle ona, budem delat'  odno  obshchee  delo,  vo
izbezhanie d-dvusmyslennostej otvechu: ya etu baryshnyu ne  "udelal"  i  dazhe  ne
pytalsya. |to tri.
     Verit' ili net? Mozhet, poprosit', chtob pobozhilsya?
     Skorik ispytuyushche posmotrel na gospodina Nejmle-sa i  reshil,  chto  takoj
vrat' ne stacet. Srazu budto kamen' s dushi svalilsya.
     - A chem Smert' mozhet nam pomoch'? - pereshel on na delovityj ton. -  Esli
b chego pro Kladoiskatelya etogo znala, to, verno, skazala  by.  Ona  zverstva
vsyakie ne odobryaet.
     Masa znachitel'no pokryahtel - mol, gotov'tes',  sejchas  ob«yavlyu  vazhnoe.
Sen'ka k yaponcu povernulsya, a tot  proiznes  takoe,  chto  ne  pojmesh'  -  ne
razberesh':
     - Tajfu-no me. No inzhener ponyal.
     - Imenno. Ochen' tochnaya m-metafora. Oko tajfuna. Znaesh', Senya,  chto  eto
takoe? - Dozhdavshis', poka Skorik pomotaet golovoj, stal ob«yasnyat'. -  Tajfun
- eto strashnyj uragan, kotoryj nesetsya po moryam i zemlyam, seya  razrushenie  i
uzhas. No v samom centre etogo vihrya  sohranyaetsya  ochag  bezmyatezhnogo  pokoya.
Vnutri tajfunova oka carit mir, no bez etogo s-statichnogo centra ne bylo  by
i svirepogo smercha. Smert' ne prestupnica, ona nikogo ne  ubivaet  -  prosto
sidit u okna i vyshivaet na polotne prichudlivye uzory. No  samye  besposhchadnye
zlodei millionnogo goroda royatsya vokrug nee, kak pchely vokrug matki.
     - Todze horoshee sravnenie, - pohvalil Masa. - No moe vse-taki ruchshe.
     -  Vo  vsyakom  s-sluchae,  romantichnej.  V  eti  dni  ya  neskol'ko   raz
navedyvalsya v dom na YAuzskij  bul'var  i  imel  vozmozhnost'  uznat'  hozyajku
blizhe.
     Ah, vot kak? Sen'ka snova nabychilsya. Nu vy, |rast Petrovich,  i  lovkach,
vsyudu pospevaete. "Uznat' blizhe" - eto kak?
     - Vo vremya nashej  poslednej  vstrechi,  -  prodolzhil  gospodin  Nejmles,
ochevidno, ne zamechaya Sen'kinyh stradanij, - ona skazala,  chto  chuvstvuet  za
soboj slezhku, hot' i ne  ponimaet,  kto  imenno  za  nej  sledit.  Vyjdya  na
bul'var, ya tozhe ulovil bokovym zreniem ten', spryatavshuyusya za ugol doma.  |to
obnadezhivaet. Mademuazel' Smert' teper' - nash  edinstvennyj  shans.  Gospodin
Kladoiskatel', ubiv Tashku, sobstvennymi rukami oborval  nitochku,  vedushchuyu  k
tebe. Teper', kogda on ostalsya u razbitogo k-koryta...
     - A?  V  smysle,  prostite,  chto?  Kakogo  koryta?  -  sprosil  Skorik,
slushavshij s napryazhennym vnimaniem. |rast  Petrovich  ni  s  togo  ni  s  sego
zaserdilsya:
     - YA velel tebe kupit' sbornik Pushkina i prochest' hotya by skazki!
     - YA kupil, - obidelsya Sen'ka. - Tam mnogo bylo Pushkinyh.  YA  vot  etogo
vybral.
     I v dokazatel'stvo dostal iz karmana knizhku, tret'ego dnya kuplennuyu  na
razvale. Knizhka byla interesnaya, dazhe s kartinkami.
     - "Zapretnyj Pushkin. Stihi  i  poemy,  ranee  hodivshie  v  spiskah",  -
prochital zaglavie inzhener, nahmurilsya i stal perelistyvat' stranicy.
     - I skazki prochel, - eshche bol'she oskorbilsya na takoe nedoverie Skorik. -
Pro arhangela i Devu Mariyu, potom pro carya Nikitu i ego  sorok  docherej.  Ne
verite? Hotite pereskazhu?
     - Ne nado, - bystro skazal |rast Petrovich, zahlopyvaya knizhku.  -  Nu  i
negodyaj.
     - Pushkin? - udivilsya Sen'ka.
     - Da ne Pushkin, a izdatel'. Nel'zya pechatat' to, chto avtorom dlya  pechati
ne prednaznachalos'. Tak  mozhno  daleko  zajti.  Pomyanite  moe  slovo:  skoro
gospoda izdateli dojdut do togo, chto nachnut pechatat' intimnuyu  p-pe-repisku!
- Inzhener serdito shvyrnul tomik na stol. -  Kstati,  imenno  o  perepiske  ya
namerevalsya s toboj, Senya, govorit'. Raz za Smert'yu sledyat, poyavlyat'sya u nee
bol'she nel'zya. Ustanovit'  postoyannoe  nablyudenie  za  domom  tozhe  vryad  li
udastsya  -  chuzhogo  cheloveka  srazu  zametyat.   Znachit,   budem   soobshchat'sya
d-distancionno.
     - Kak eto - distancionno?
     - Nu, epistolyarno.
     - V zasade, chto li syadem, s pistoletami? - Ideya Sen'ke ponravilas'. - I
mne pistolet dadite?
     |rast Petrovich ozadachenno ustavilsya na nego.
     - Pri chem zdes' p-pistolet? My budem perepisyvat'sya. YA  gospozhu  Smert'
naveshchat' bol'she ne mogu. Masa tozhe - slishkom primeten.  Sen'ke  Skoriku  tam
poyavlyat'sya tozhe ni k chemu. Verno?
     - Da uzh.
     - Ostaetsya pisat' drug drugu pis'ma. My s nej  uslovilis'  tak.  Kazhdyj
den' ona budet hodit' v cerkov' svyatogo Nikolaya,  k  obedne.  Ty  syadesh'  na
paperti, pereodetyj nishchim. Vmeste  s  milostynej  mademuazel'  Smert'  budet
peredavat' tebe zapiski. YA pochti uveren, chto Kladoiskatel' sebya proyavit.  On
navernyaka slyshal o tom, kak ty nastavil Knyazyu roga.
     - Kto, ya?! - uzhasnulsya Sen'ka.
     - Nu da. Vsya Hitrovka pro eto govorit. Dazhe v agenturnuyu svodku popalo,
mne znakomyj chinovnik iz sysknoj policii pokazyval.  "Ob«yavlennyj  v  rozysk
bandit Dron Veseloe (prozvishche "Knyaz'")  grozitsya  najti  i  ubit'  lyubovnika
svoej podrugi, nesovershennoletnego Skorika, mestonahozhdenie i podlinnoe  imya
kotorogo neizvestny". Tak chto, Senya, dlya vseh ty - lyubovnik Smerti.



     V  kabinete  u  |rasta  Petrovicha  imelos'  bol'shoe  zerkalo.  To  est'
snachala-to tam nikakogo zerkala ne bylo, eto inzhener rasporyadilsya pristroit'
na  pis'mennom  stole  tryumo,  pered  kotorym  rasstavil   vsyakie   banochki,
sklyanochki, korobochki  -  ni  dat'  ni  vzyat'  parikmaherskij  salon.  Kstati
skazat', tam eshche i pariki byli, samoj raznoj volosatosti  i  okraski.  Kogda
Sen'ka sprosil, mol, eto vam zachem, gospodin Nejmles  otvetil  zagadochno:  u
nas, govorit, nachinaetsya sezon maskaradov.
     Skorik podumal, shutit. Odnako  emu  zhe  pervomu  i  vypalo  v  ryazhenogo
sygrat'.
     Nautro posle  dedukcii-proekcii  |rast  Petrovich  usadil  Sen'ku  pered
zerkalom i davaj nad sirotoj  izmyvat'sya.  Snachala  golovu  kakoj-to  dryan'yu
namazal, otchego propala vsya kuafyura, za kotoruyu tri rublya  plocheno.  Volos'ya
ot  nehoroshej  mazi  iz  priyatno-zolotistyh   stali   sputannymi,   lipkimi,
sosudistymi i myshinogo cveta.
     Masa, nablyudavshij za izmyvatel'stvom, dovol'no pocokal, govorit:
     - Vos'ki nado.
     - Bez tebya z-znayu, - otvetil sosredotochennyj inzhener, zalez  shchepot'yu  v
nekuyu korobochku i vter Sen'ke v zatylok  kakie-to  ne  to  zernyshki,  ne  to
katyshki.
     - CHego eto?
     - Sushenye vshi. Nishchemu bez etoj  f-fauny  nikak.  Ne  bespokojsya,  potom
promoem kerosinom.
     U   Skorika   chelyust'   otvisla.   Kovarnyj   gospodin   Nejmles   etim
vospol'zovalsya i pokrasil zolotuyu fiksu v gniloj cvet,  a  potom  zasunul  v
razinutyj rot kakuyu-to dulyu v marle, pristroil  mezhdu  desnoj  i  shchekoj.  Ot
etogo vsyu rozhu, to est' lico, u Sen'ki perekosilo nabok.  A  |rast  Petrovich
uzhe natiral stradal'cu lob,  nos  i  sheyu  maslom,  ot  kotorogo  kozha  stala
zemlistaya, poristaya.
     - Usi, - podskazal sensej.
     - Ne slishkom budet? - usomnilsya inzhener, odnako  poshuroval  palochkoj  u
Sen'ki v ushah.
     - SHCHekotno!
     - Pozhaluj, s gnoyashchimisya ushami i v samom dele luchshe, - zadumchivo  skazal
|rast Petrovich. - Perejdem k g-garderobu.
     Dostal iz shkafa takoe rvan'e, kakogo Sen'ka otrodyas' ne nashival, dazhe v
hudshie vremena prozhivaniya u dyad'ki Zot Larionycha.
     Posmotrel Skorik na sebya v trojnoe zerkalo, povertelsya i tak,  i  etak.
Nichego ne skazhesh', nishchij vyshel na slavu. I, glavnoe, kto iz znakomyh  uvidit
- nipochem ne uznaet. Trevozhilo tol'ko odno.
     - U nih, u nishchih, vse mesta promezh soboj raspisany, - stal on ob«yasnyat'
|rastu Petrovichu. - Nado s ihnim starshinoj dogovarivat'sya. Koli  prosto  tak
na papert' zayavit'sya, progonyat, da eshche nakostylyayut.
     - Budut gnat', pozhuj vot eto. - Inzhener dal emu gladkij  sharik.  -  |to
obychnoe detskoe mylo, s klubnichnym vkusom. Fokus prostoj, no effektivnyj,  u
odnogo znamenitogo  afermahera  pozaimstvoval.  Tol'ko,  kak  pena  izo  rta
pojdet, ne zabyvaj zakatyvat' g-glaza.
     Ponachalu Skorik vse zhe opasalsya.  Prishel  k  Nikole-CHudotvorcu  chto  na
Podkopae, sel na paperti s samogo kraeshku, glaza na vsyakij sluchaj srazu  pod
samyj lob ukatil. Babka-klikusha i ded-beznos, chto promyshlyali  po  sosedstvu,
zavorchali: vali, mol, otsel', znat' tebya ne znaem, i tak podayut  ploho,  vot
pridet Budochnik, on tebe uzho propishet, i eshche vsyakoe.
     Kogda zhe yavilsya Budochnik i nishchie stali emu  na  noven'kogo  yabednichat',
Sen'ka pognal iz  gub  penu,  zatryas  plechami,  da  eshche  zahnykal  tonen'ko.
Budochnik posmotrel-posmotrel i govorit: vy  chto,  stervy,  ne  vidite  -  on
vzapravdu pripadoshnyj. Ne trozh'te ego, puskaj kormitsya, ne budu  za  nego  s
vas mzdu brat'. Vot on kakoj, Budochnik - spravedlivyj. Potomu  i  prozhil  na
Hitrovke dvadcat' let.
     Nishchie ot Skorika i otstali. On malost' otmyak, glaza iz-podo lba obratno
skatil, nachal po storonam zyrkat'. Podavali i  pravda  nemnogo,  vse  bol'she
kopejki i groshiki. Raz mimo Mihejka Filin proshel. Sen'ka  ot  skuki  (a  eshche
chtob proverit', horosh li maskarad) uhvatil ego  za  polu,  zanyl:  daj,  daj
denezhku ubogomu. Filin denezhki ne dal, eshche i obrugal materno, no  uznat'  ne
uznal. Tut Skorik sovsem uspokoilsya.
     Kogda zazvonili k obedne  i  baby  potyanulis'  v  cerkov',  iz-za  ugla
Podkolokol'nogo vyshla Smert'. Odeta byla nevidno -  v  belom  platke,  serom
plat'e, no vse ravno v pereulke budto solnce iz-za tuch vyglyanulo.
     Oglyadela poproshaek, na Sen'ke vzglyadom ne zaderzhalas'. Voshla v dveri.
     |ge, zabespokoilsya on. Ne perestaralsya li |rast  Petrovich?  Kak  Smert'
pojmet, komu zapisku peredavat'?
     I  kogda  molel'shchiki  posle  sluzhby  stali  vyhodit',  Sen'ka   narochno
zagnusavil s zaikaniem - chtob Smert' soobrazila, na kogo namek:
     - Lyudi d-dobrye! Ne serditesya na  s-sirotu  ubogogo,  chto  p-pobirayusya!
P-pomozhite kto chem m-moget! A sam ya ne iz etih m-mestov, z-znat' tuta nikogo
ne z-znayu! D-dajte hlebca k-kusok da deneg ch-chutok!
     Ona priglyadelas' k Sen'ke, prysnula.  Znachit,  dogadalas'.  Kazhdomu  iz
nishchih dala v ruku po monetke.  I  Skoriku  tozhe  pyatachok  sunula,  a  s  nim
svernutuyu v kvadratik bumazhku.
     Poshla sebe, prikryvaya rot koncami platka  -  vot  kak  Sen'kin  vid  ee
raspoteshil.
     Nu, a on, edva s Hitrovki  ukovylyal,  srazu  sel  u  afishnoj  tumby  na
kortochki, razvernul listok, stal chitat'. Pocherk u  Smerti  byl  rovnyj,  dlya
chteniya legkij, hot' bukovki sovsem mahon'kie.

     "Zdravstvujte |rast Petrovich. CHto vy veleli ya  vse  ispolnila  Lepestok
kak obeshchala na grud' povesila i on srazu primetil. [CHto za lepestok, pochesal
zatylok Sen'ka. I kto eto "on"? Ladno. Mozhet,  posle  proyasnitsya?  Skrivilsya
ves' govorit chudnaya ty. Dryan' kakuyu povesila a moe darenoe ne  nosish'.  Stal
dopytyvat'sya ne podaril li kto. YA kak uslovleno govoryu Sen'ka Skorik.  On  v
krik. Pashchenok govorit. Doberus' razderu v kloch'ya. [Tak eto zh ona pro  Knyazya!
Myatyj listok tak i zahodil u  Sen'ki  v  rukah.  CHto  ona  delaet-to?  Zachem
nagovarivaet? Sovsem pogubit' hochet! Ne znayu nikakogo lepestka! Ne to chto ne
daril - v glaza ne vidyval! Dal'she  glazami  po  strochkam  bystrej  pobezhal.
Tyazhko s nim. Po vse vremya netrezvyj hmuryj i grozitsya. Revnuet  menya  ochen'.
Horosho hot' tol'ko k Skoriku. [Da uzh kuda luchshe, zhalobno skrivilsya  Sen'ka.]
A uznal by pro prochih to-to krovi by polilos'. YA k nemu  zahodila  i  tak  i
etak. Otpiraetsya. Govorit vedat' ne vedayu  kto  takuyu  bespardonshchinu  tvorit
samomu znat' zhelatel'no. Vyznayu tebe skazhu koli interesuesh'sya. A  pravdu  li
govorit ili vret ne skazhu potomu chto on teper' stal  ne  takoj  kak  prezhde.
Budto ne chelovek a hishchnyj zver'. Klyki po vse vremya oshchereny. A eshche hochu  vam
skazat' pro nash proshlyj razgovor chto za beznravie vy menya |rast Petrovich  ne
korite. CHto u cheloveka na rodu napisano v tom on ne volen a volen tol'ko eto
svyshe napisannoe povernut' na zloe ili na dobroe. I ne govorite so mnoj  tak
bol'she i pro eto ne pishite potomu chto nezachem.
     Smert'"

     Pro chto pro "eto" ne  pisat'  i  ne  govorit'?  Ne  inache  kak  pro  ee
nepotrebnoe rasputstvo s Seleznem i prochimi gadami.
     Slozhil Sen'ka zapisku  obratno  kak  bylo,  kvadratikom,  pones  |rastu
Petrovichu. Ochen'  hotelos'  porassprosit'  hitroumnogo  gospodina  Nejmlesa,
zachem eto on udumal Knyazya protiv siroty eshche bol'she  rastravlyat',  dlya  kakoj
takoj nadobnosti? I  chto  za  lepestok  takoj,  yakoby  im,  Sen'koj,  Smerti
darenyj?
     Odnako sprosit' - tol'ko sebya vydat', chto v pis'mo nos soval.
     Vse ravno otkrylos'.
     Inzhener tol'ko glyanul na bumazhku i srazu ukoriznenno pokachal golovoj:
     - Nehorosho, Senya. Zachem prochel? Razve k tebe pisano?
     - Nichego ya ne chital, - poproboval upirat'sya Skorik. - Bol'no nado.
     - Nu kak zhe. - |rast Petrovich provel pal'cem po sgibam. - Razvernuto  i
snova svernuto. A eto chto prisohlo? Nikak vosh'? Vryad li eto  s-sobstvennost'
mademuazel' Smerti.
     Ot takogo razve chto utaish'?
     Nazavtra Skorik tozhe poluchil ot gospodina Nejmlesa pis'mo, no ne prosto
listochkom - v konverte.
     - Raz ty takoj  lyubopytnyj,  -  ob«yavil  inzhener,  -  ya  svoe  poslanie
z-zakleivayu. YAzykom otlizat'  ne  pytajsya.  |to  patentovannyj  amerikanskij
klej, shvatyvaet nasmert'.
     Dolgo  mazal  kroshechnyj   konvertik   kistochkoj,   potom   zhal   sverhu
press-pap'em.
     Sen'ka tol'ko divu davalsya. Vot uzh voistinu - na vsyakogo mudreca.
     Edva  vyjdya  za   porog,   konvertik   razorval   i   vykinul.   Takie,
desyatikopeechnye, dlya amurnyh zapisok, v kazhdoj kancelyarskoj lavke prodayutsya.
Kupit' novyj, perelozhit' tuda pis'mo, da i  zakleit'  bezo  vsyakogo  hitrogo
kleya, vot i vsya nedolga. Komu-kuda da konverte ved' vse ravno ne napisano...
     CHitat' ili ne chitat' - o tom Skorik  i  ne  dumal.  Konechno,  prochest'!
Kak-nikak ego, Sen'kina, sud'ba reshaetsya.
     Zapiska byla na papirosnoj bumage, a pocherk u |rasta Petrovicha okazalsya
krasivyj, s izyashchnymi zavitushkami.

     "Zdravstvujte, milaya S.
     Pozvol'te nazyvat' Vas tak - terpet' ne mogu Vashe prozvishche, a nastoyashchee
imya Vy nazvat' ne hotite. Prostite, no  ya  ne  mogu  poverit',  chto  Vy  ego
zabyli. Vprochem, kak Vam budet ugodno. Perehozhu k delu.
     S pervym ponyatno. Teper' prodelajte to oke so vtorym, tol'ko  podvodite
ego k nuzhnoj teme neyavno. Naskol'ko ya mogu sudit', etot  sub«ekt  pomudrenej
Knyazya. Dostatochno, chtoby on prosto uvidel izvestnyj predmet. A vot esli  sam
sprosit, togda skazhete, kak uslovleno, pro SS. [CHto za  "SS"  takoj?  Sen'ka
poter perepachkannyj kopot'yu lob, otchego iz volos  prosypalas'  para  sushenyh
vshej. Aj, eto zhe "Sen'ka Skorik", vot eto kto! CHto zhe  u  nih,  intrigantov,
pro nego uslovleno?] Prostite, chto vozvrashchayus' k nepriyatnoj dlya Vas teme, no
mne muchitel'na mysl' o tom, chto Vy podvergaete sebya oskverneniyu  i  mukam  -
da-da, ya uveren, chto dlya Vas eto strashnaya muka - vo  imya  nedostupnyh  moemu
ponimaniyu i navernyaka lozhnyh idej. Zachem vy kaznite sebya tak zhestoko, topite
svoe telo v gryazi? Ono ni v chem pered vami ne vinovato. Vam ne  za  chto  ego
nenavidet'. Telo cheloveka - eto hram, a  hram  nuzhno  soderzhat'  v  chistote.
Kto-to skazhet na eto: podumaesh' - hram. Dom kak dom: kamen' da  stroitel'nyj
rastvor, lish' by dushu ne zapachkat', a chto telo, Bog ved' ne  v  ploti,  a  v
dushe  zhivet.  No  v  oskvernennom,  gryaznom  hrame  nikogda   ne   svershitsya
Bozhestvennoe tainstvo. I pro to chto u cheloveka  vse  na  rodu  napisano,  vy
zabluzhdaetes'. ZHizn' - eto ne kniga,  po  kotoroj  vozmozhno  dvigat'sya  lish'
vdol' napisannyh  kem-to  za  Vas  strochek.  ZHizn'  -  ravnina,  na  kotoroj
besschetnoe mnozhestvo dorog; na kazhdom shagu novaya razvilka, i chelovek  vsegda
volen vybrat', vpravo emu povernut' ili vlevo. A potom budet novaya  razvilka
i novyj vybor. Vsyak  idet  po  etoj  ravnine,  sam  opredelyaya  svoj  put'  i
napravlenie - kto na zakat, ko t'me, kto na voshod,  k  istochniku  sveta.  I
nikogda, dazhe v samuyu poslednyuyu minutu zhizni, ne pozdno  vzyat'  i  povernut'
sovsem ne v tu storonu, k kotoroj dvigalsya na protyazhenii dolgih  let.  Takie
povoroty sluchayutsya ne stol' uzh redko: chelovek shel vsyu zhizn' k nochnoj t'me, a
naposledok vdrug vzyal i obernul lico k voshodu, otchego i  ego  lico,  i  vsya
ravnina osvetilis' drugim, utrennim siyaniem. Byvaet, konechno, i naoborot.  YA
ploho, putano ob«yasnyayu, no mne pochemu-to kazhetsya, chto Vy menya pojmete.
     |.N."

     V obshchem, interesnogo v zapiske  bylo  nemnogo.  Ohota  tol'ko  cheloveka
gadkimi  mazyami  teret'  i  gonyat'  cherez  ves'  gorod  zaradi   filosofskih
balabolok.
     Potratil grivennik na novyj konvert, da i pospeshil k Nikole-chudotvorcu.
     Smert' nynche byla ne v belom platke, a v bordovom, i ot  etogo  lico  u
nee budto perelivalos' spolohami pozhara. Prohodya v  cerkov',  opalila  takim
vzglyadom, chto Sen'ka zaerzal na kolenkah. Vspomnilos' (prosti, Gospodi -  ne
k mestu i ne ko vremeni), kak ona ego celovala, kak obnimala.
     I kogda obratno  vyhodila,  glaza  u  nee  byli  vse  te  zhe,  shal'nye.
Naklonilas' milostynyu sunut' i pis'meco zabrat' - shepnula:
     - Zdravstvuj, lyubovnichek. Otvet  zavtra.  SHel  obratno  na  Spasskuyu  -
poshatyvalo. Lyubovnichek!
     Tol'ko zavtra otveta ot Smerti ne bylo. Ona  vovse  ne  prishla.  Skorik
chut' ne dotemna kolenki protiral, na dva rublya  podayanij  naklyanchil,  i  vse
vpustuyu. Budochnik, i tot, v desyatyj ili, mozhet,  v  pyatnadcatyj  raz  obhodya
uchastok, skazal: "CHto-to ty nynche zhaden, ubogij. Klyanchit'  klyanchi,  da  meru
znaj".
     Tol'ko togda i ushel.
     V chetvertyj den', vypavshij na voskresen'e, |rast  Petrovich  pognal  ego
snova. CHto otveta na proshloe  pis'mo  ne  bylo,  inzhenera  ne  udivilo,  no,
pohozhe, opechalilo.
     Otpravlyaya Skorika na Podkopaj, inzhener skazal:
     - Esli i segodnya ne yavitsya, pridetsya otkazat'sya ot perepiski, pridumat'
chto-nibud' drugoe. No ona prishla.
     Pravda, na Skorika dazhe ne glyanula. Odaryaya, smotrela v storonu, i glaza
byli serditye. Sen'ka uvidel na shee u nee serebryanuyu cheshujku  na  cepochke  -
tochno takuyu, kakie v klade byli. Ran'she u Smerti takogo ukrasheniya ne bylo.
     V ruke u Sen'ki na sej raz ostalas' ne bumazhka,  a  svernutyj  shelkovyj
platochek.
     Otoshel  v  tihoe  mesto,  razvernul.  Vnutri  obnaruzhilsya   i   listok.
Ostorozhnen'ko, sledya, chtob iz volos nichego ne prosypalos'  i  chtob  bumazhnye
sgiby kuda ne nado ne peregnulis', Sen'ka stal chitat'.

     "Zdravstvujte  |rast  Petrovich.  Nichego  u  nego   ne   vyvedyvala   ne
vysprashivala. Obnovu moyu on  primetil  zyrknul  svoimi  pustymi  zenkami  no
sprosit' nichego ne sprosil. Stih probormotal budto dlya sebya privychka u  nego
takaya. YA slovo v slovo zapomnila. Torgovali my  bulatom  chistym  serebrom  i
zlatom i teper' nam vyshel srok a lezhit nam put' dalek. Kakoj  tut  smysl  ne
znayu Mozhet vy pojmete. [Pushkin eto, Aleksandr Sergeevich, i ponimat'  nechego,
snishoditel'no podumal Skorik, kak raz nakanune prochitavshij "Skazku  o  care
Saltane". I pro kogo rech', tozhe stalo  yasno  -  pro  Ochka.  |to  on  obozhaet
stihami govorit'.] A pro telo pisat' mne bol'she ne  smejte  inache  perepiske
nashej konec I tak hotela razorvat'. Vchera ne poshla ochen' na  vas  serdilas'.
No segodnya kogda on ushel bylo mne videnie. Budto lezhu ya posredi ravniny  pro
kakuyu vy pisali i ne mogu vstat'. Dolgo lezhu ne  den'  i  ne  dva.  I  budto
skvoz' menya trava rastet i cvety vsyakie. YA ih  vnutri  sebya  chuvstvuyu  i  ne
ploho eto a naoborot ochen' horosho kak oni cherez menya k solncu probivayutsya. I
budto by uzhe eto ne ya lezhu na ravnine a ya samaya eta ravnina i est'. YA  posle
svoe videnie kak smogla na platke vyshila. Primite v podarok.
     Smert'"

     Platok, na kotoryj Skorik snachala tolkom i ne vzglyanul, v samom dele  s
vyshivkoj okazalsya: naverhu solnce, a vnizu devushka lezhit, nagishom, i iz  nee
travy-cvety vsyakie proizrastayut. Ochen' Sen'ke eta nebyval'shchina, a  kul'turno
govorya, allegoriya, ne ponravilas'.
     |rast Petrovich, v otlichie ot Sen'ki, snachala platok rassmotrel i tol'ko
potom razvernul pis'mo. Posmotrel i govorit:
     - Oh, Senya-Senya, chto mne s toboj delat'? Opyat' nos soval.
     Skorik glazami pohlopal, chtob slezy navernulis'.
     - Zachem obizhaete? Greh vam. Uzh, kazhetsya, sebya ne zhaleyu,  kak  poslednij
mizerabl'. Veroj i pravdoj...
     Inzheler na nego tol'ko rukoj mahnul: idi, mol, ne meshaj, chert s toboj.
     A obratnoe poslanie ot |rasta Petrovicha k Smerti bylo vot kakoe:

     "Milaya S.
     Umolyayu Vas, ne nyuhajte Vy bol'she  etu  gadost'  YA  poproboval  narkotik
odin-edinstvennyj raz, i eto  edva  ne  stoilo  mne  zhizni.  Kogda-nibud'  ya
rasskazhu vam etu istoriyu. No delo dazhe ne v opasnosti, kotoruyu tait  v  sebe
durmannoe  zel'e.  Ono  nuzhno  lish'  tem   lyudyam,   kotorye   ne   ponimayut,
dejstvitel'no li oni zhivut na svete ili ponaroshku. A  Vy  nastoyashchaya,  zhivaya,
Vam narkotik ni k chemu. Prostite, chto snova puskayus' v propovedi. |to sovsem
ne moya manera, no takim uzh strannym obrazom Vy na menya vozdejstvuete.
     Ostal'nym dvoim, esli obratyat vnimanie na predmet, govorite ne  pro  SS
[i na tom spasibochko, podumal Sen'ka/, a pro nekoego novogo uhazhera, zaiku s
sedymi viskami. Tak nuzhno dlya dela
     Vash |.N."

     Smert' na sej raz prishla ne serditaya, kak vchera, a veselaya. Naklonyas' i
berya pis'mo, sunula Sen'ke vmesto pyataka bol'shoj gladkij  kruglyash,  shepnula:
"Poslastis'".
     Posmotrel - a eto shokoladnaya medal'ka. CHto ona ego, za  mal'ca  chto  li
derzhit!
     V poslednij den' Skorikova nishchenstva, po schetu shestoj, Smert',  prohodya
mimo, obronila nosovoj platok. Nagnuvshis' podnyat', ele slyshno  proshelestela:
"Sledyat za mnoj. Na uglu". I proshla  sebe  v  cerkov'.  A  na  zemle,  podle
Sen'ki,  ostalas'  lezhat'  zapiska.  On  podpolz,  kolenkoj  ee  pridavil  i
pokosilsya na ugol, kuda Smert' ukazala.
     Serdce tak i zatrepyhalos'.
     Tam, gde povorot s Podkolokol'nogo, opershis' ob vodostok, stoyal  Proha,
luzgal semechki. Glazami tak i vpilsya v  cerkovnuyu  dver'.  Na  nishchih,  slava
Bogu, ne pyalilsya.
     Ah ty, ah ty, von ono chto!
     I poshla u Sen'ki v golove takaya dedukciya, chto tol'ko pospevaj.
     V tot samyj den', kogda k  yuveliru  prut'ya  serebryanye  nes,  pryamo  na
Marosejke kogo vstretil? Prohu. |to raz.
     Potom na Trube, vblizi numerov, kto tersya? Kogda gorodovoj-to na pomoshch'
pribezhal? Opyat' Proha. |to dva.
     Kto pro Sen'kinu druzhbu s Tashkoj znal? Syznova Proha. |to tri.
     I za Smert'yu shpionnichaet tozhe Proha! |to chetyre.
     Tak eto, vyhodit, on, slizen' poganyj, vo vsem vinovatyj! On i  yuvelira
pogubil, i Tashku! Ne sam, konechno. SHesterit na kogo-to, skorej vsego na togo
zhe Knyazya.
     CHego delat'-to, a? Kakaya iz etoj dedukcii dolzhna proistech' proekciya?
     A ochen' prostaya. Proha za Smert'yu sledit, a my za nim prismotrim.  Komu
on dokladat'-to pojdet, relyaciyu delat'? Vot i  poglyadim.  Pokazhem  gospodinu
Nejmlesu, chto Sen'ka Skorik goden ne tol'ko na posylkah byt'.
     Smert', kogda iz cerkvi  vyshla,  narochno  otvernulas',  dazhe  milostyni
segodnya ne podavala - propl'sha mimo lebed'yu, no Sen'ku poloj plat'ya  zadela.
Nado dumat', ne sluchajno. Ne zevaj, mol. Glyadi v oba.
     On doschital do dvadcati i pokovylyal sledom, pripadaya na obe nogi srazu.
Proha shel chut' vperedi, nazad ne oborachivalsya - vidno, ne dumal,  chto  i  za
nim mogut doglyadyvat'.
     Tak i pribyli na YAuzskij bul'var, na maner zhuravlinogo klina: vperedi i
poseredke Smert', potom, po levoj storone i pootstav - Proha, a eshche shagah  v
pyatnadcati i sprava - Skorik.
     Pered dver'yu doma Proha zameshkalsya, stal v zatylke chesat'.  Pohozhe,  ne
znal, chego emu dal'she delat' - tut torchat'  ili  uhodit'.  Sen'ka  za  uglom
primostilsya, zhdal.
     Vot Proha tryahnul bashkoj (nu golovoj, golovoj), sunul ruki  v  karmany,
razvernulsya na kabluke i sporo poshel obratno. Knyazyu  dokladyvat',  soobrazil
Skorik. Ili, mozhet, ne Knyazyu, a drugomu komu.
     Kogda Proha mimo protopal,  Sen'ka  povernulsya  spinoj,  ruki  k  motne
pristroil, vrode kak nuzhnoe  delo  spravlyaet.  A  potom  dvinul  za  prezhnim
druzhkom.
     Tot napoddal sapogom  yablochnyj  ogryzok,  zalivisto  svistnul  na  stayu
golubej, chto klevali navoz (oni vspoloshilis', zapoloskali  kryl'yami),  da  i
svernul vo dvor, otkuda udobno na Hitrovskuyu ploshchad' proskvozit'.
     Sen'ka za nim.
     Edva vyshel iz pervoj podvorotni v syroj, temnyj dvor, szadi - hvat'  za
plecho, rvanuli s siloj, razvernuli.
     Proha! Uchuyal slezhku, ostromordyj.
     - Ty che, - shipit, - ko mne prilip, rvan'? CHego nado?
     Tak tryahnul za vorot, chto  u  Sen'ki  golova  motnulas'  i  iz-za  shcheki
vyletela dulya, ot kotoroj lichnost' smotrelas'  skosorylennoj.  Prishlos'  etu
maskaradnuyu hitrost' vovse vyplyunut'.
     - Ty?! - ahnul Proha, i nozdri u nego zhadno razdulis'. - Skorik?  Ty-to
mne i nuzhen!
     I vtoroj rukoj tozhe za vorot cap - ne vyrvesh'sya. Hvatka  u  Prohi  byla
krepkaya. Sen'ka znal: po chasti sily-lovkosti tyagat'sya s  nim  nechego.  Samyj
lihoj pacan na vsej Hitrovke. Polezesh' mahat'sya -  nakostylyaet.  Pobezhish'  -
dogonit.
     - A nu shagaj za mnoj, - uhmyl'nulsya Proha. - Tak pojdesh' ili dlya pochinu
yushku pustit'?
     - Kuda idti-to? - sprosil Sen'ka, tak poka i ne opomnivshis'  ot  fiaski
zamechatel'no pridumannoj proekcii. - Ty chego vcepilsya? Pusti!
     Proha lyagnul ego noskom sapoga po shchikolotke, bol'no.
     - Poshli-poshli. Odin horoshij chelovek pobalakat' s toboj zhelaet.
     Esli po-nastoyashchemu, po-hitrovski drat'sya - na kulakah ili hot'  remnyami
- Proha by v dva scheta ego zabil. No zrya chto li Sen'ka yaponskoj  mordobojnoj
premudrosti obuchalsya?
     Kogda Masa-sensej ponyal, chto nastoyashchego bojca iz Skorika  ne  vyjdet  -
ochen' uzh leniv i boli boitsya, to skazal: ne stanu, Sen'ka-kun, tebya muzhskomu
boyu uchit', nauchu zhenskomu. Vot odin takoj urok, kak babe sebya soblyusti, esli
ohal'nik ee za shivorot uhvatil i sejchas beschestit' stanet, Skorik  sejchas  i
pripomnil.
     - Prose etogo, - skazal sensej, - tor'ko parenaya repka.
     Rebrom levoj ladoni, snizu, polagalos' bit' sramnika po samomu  konchiku
nosa, a kak golovu zaprokinet - kostyashkami pravoj kisti  v  adamovo  yabloko.
Sen'ka, naverno, raz tyshchu etak po vozduhu molotil: raz-dva, levoj-pravoj, po
nosu - v kadyk, po nosu - v kadyk, raz-dva, raz-dva.
     Vot  i  sejchas  eto  samoe  raz-dva  ispolnil,  polsekundochki  vsego  i
ponadobilos'.
     Kak pishut v knizhkah, rezul'tat prevzoshel vse ozhidaniya.
     Ot udara po nosu -  nesil'nogo,  pochti  skol'zyashchego  -  Prohina  golova
motnulas' nazad, a iz dyrok bryznulo krov'yu. Kogda zhe Sen'ka  sdelal  "dva",
akkurat po podstavlennomu gorlu, Proha zahripel i povalilsya.
     Sel na zemlyu, odnoj rukoj za gorlo derzhitsya, drugoj nos  zazhimaet,  rot
razinut, glaza zakatilis'. A krovishchi-to, krovishchi!
     Skorik pryamo napugalsya - ne do smerti li ubil?
     Sel na kortochki:
     - |j, Proha, ty che, pomiraesh' chto li? Potryas nemnozhko. Tot hripit:
     - Ne bej... Ne bej bol'she! A, a, a! - hochet vdohnut', a nikak.
     Poka ne opomnilsya, Sen'ka na nego po vsej forme nasel:
     - Govori, gad,  na  kogo  shesterish'!  Ne  to  vdaryu  po  usham  -  zenki
povylezut! Nu! Na Knyazya, da?
     I zamahnulsya obeimi rukami (byl eshche  i  takoj  priem,  iz  neslozhnyh  -
nehoroshemu cheloveku razom ponizhe oboih ushej vrezat').
     - Net, ne na Knyazya... - Proha potrogal mokryj ot krovi nos. - Slomal...
Kostyashku slomal... U-u-u!
     - A na kogo? Da govori ty!
     I kulakom emu - pryamo v seredku lba. Takogo priema sensej ne pokazyval,
samo soboj poluchilos'. Prohe-to, podi, nichego,  a  Sen'ka  sebe  vse  pal'cy
pootshib. Odnako podejstvovalo.
     - Net, tam drugoj chelovek, postrashnej Knyazya budet, -  vshlipnul  Proha,
zaslonyayas' rukami.
     - Postrashnej Knyazya? - drognul golosom Skorik. - Kto takoj?
     - Ne  znayu.  Borodishcha  u  nego  chernaya,  do  pupa.  Glaz  tozhe  chernyj,
blestyashchij. Boyus' ya ego.
     - Da kto on? Otkuda? - ne na shutku zaboyalsya Sen'ka. Borodishcha  do  pupa,
chernyj glaz. Uzhasy kakie!
     Proha zazhal pal'cami nos, chtob perestalo tech'. Zagnusavil:
     - Kdo-odguda de vedayu, a hochesh' posbodred' - pokazhu. Vstrecha u  bedya  s
dim, skoro. V erohidskom podvale...
     Opyat' erohinskij podval. U, proklyatoe mesto. I Sinyuhinyh tam  porezali,
i samogo Sen'ku chut' zhizni ne lishili.
     - Zachem vstrecha-to? -  sprosil  Skorik,  eshche  ne  reshiv,  kak  byt'.  -
Donosit' budesh', kak za Smert'yu sledil?
     - Budu.
     - A na chto ona tvoemu borodatomu? Proha pozhal plechami, poshmygal  nosom.
Krov' uzhe ne lila.
     - Moe delo malen'koe. Nu chto, vesti ili kak?
     - Vedi, - reshilsya Sen'ka. - I smotri u menya. Esli chto -  golymi  rukami
nasmert' ub'yu. Menya etomu odin koldun obuchil.
     - Vazhno nauchil, ty teper' kogo hosh' otmetelit'  mozhesh',  -  zaiskivayushche
oskalilsya Proha. - YA nichego, ya, Senya, kak velish'. ZHit' mne poka ne nadoelo.
     Doshli do Tatarskogo kabaka, gde vhod v Erohu. Skorik paru raz  plennika
v bok pihnul, dlya pushchej ostrastki, i eshche pogrozilsya:  glyadi,  mol,  u  menya,
tol'ko  poprobuj  udrat'.  Po  pravde  skazat',  sam  pobaivalsya  -  nu  kak
razvernetsya, da vrezhet kulakom pod vzdoh.  No,  kazhetsya,  opasalsya  zrya.  Ot
yaponskoj nauki Proha prishel v polnoe smirenie.
     - Sejchas, sejchas, -  prigovarival  Proha.  -  Sam  uvidish',  kakoj  eto
chelovek. YA chto, ya  ved'  ot  strahu  odnogo.  A  oslobonish'  menya  ot  etogo
dusheguba, ya tebe, Skorik, tol'ko spasibo skazhu.
     V podvale povernuli raz, drugoj. Otsyuda uzhe bylo rukoj podat' do  zaly,
gde vhod v sokrovishchnicu. I do koridora, gde Sen'ku  chut'  zhizni  ne  lishili,
tozhe blizehon'ko. Vspomnil Skorik, kak emu moshchnaya lapishcha volosy drala i  sheyu
lomala, - zadrozhal ves', ostanovilsya. Ot pervonachal'nogo kurazhu, s  kotorogo
reshil sam vse delo rasputat', malo chto ostalos'. Izvinyajte, |rast Petrovich i
Masa-sensej, a vyshe svoej sily-vozmozhnosti ne prygnesh'.
     - Ne pojdu ya dal'she... Ty sam s nim... A posle mne obskazhesh'.
     - Da ladno, - dernul ego za rukav Proha.  -  Blizko  uzhe.  Tam  zakutok
est', spryachesh'sya. No Sen'ka ni v kakuyu.
     - Bez menya idi.
     Hotel nazad podat'sya, a Proha krepko derzhit, ne vypuskaet.
     Potom vdrug kak obhvatit za plechi, kak zaoret:
     - Vot on, Skorik! S pojmal ya ego! Syuda bezhite!
     Cepkij, gad. I ne vrezhesh' emu, i ne vyrvesh'sya.
     A iz temnoty, priblizhayas', zagrohotali shagi - tyazhelye, bystrye.
     Sensej uchil: esli lihoj chelovek obhvatil  za  plechi,  proshche  vsego,  ne
mudrstvuya, dvinut' ego kolenkoj po prichinnomu mestu, a esli  on  stoit  tak,
chto kolenkoj ne razmahnesh'sya ili ne dostanesh', togda otkin'sya skol'ko  mozhno
nazad i bej ego lbom po nosu.
     Vdaril, chto bylo sily. Raz, eshche raz. Budto baran v stenku.
     Proha zaoral (nos-to i  bez  togo  slomannyj),  zakryl  haryu-fizionomiyu
rukami. Sen'ka rvanul s mesta.  Ele  pospel  -  ego  uzh  szadi  shvatili  za
shivorot. Vethaya tkan' zatreshchala, gnilye nitki lopnuli, i Skorik,  ostaviv  v
ruke u Prohinogo znakomca kusok rubishcha, ponessya vpered, v temnotu.
     Snachala-to strekanul bezo vsyakogo rassuzhdeniya, tol'ko by otorvat'sya.  I
tol'ko  kogda  topot  sapozhishch  malost'  pootstal,  vdrug  stuknulo:  a  kuda
bezhat'-to? Vperedi ta samaya zala s kirpichnymi kolonnami, a za nej-to  tupik!
Oba vyhoda na ulicu otrezany - i glavnyj, i k Tatarskomu kabaku!
     Sejchas dogonyat, zazhmut v ugol - i konec!
     Odna tol'ko nadezhda i ostavalas'.
     V zale Sen'ka brosilsya k zavetnomu mestu. Naskoro, lomaya nogti,  vydral
iz laza dva nizhnih kamnya, vpolz na  bryuhe  v  bresh'  i  zamer.  Rot  razinul
shiroko-shiroko, chtob vdyhat' potishe.
     Pod nizkimi svodami zametalos'  eho  -  v  podval  vbezhali  dvoe:  odin
tyazhelyj i gromkij, vtoroj mnogo legche.
     - Dal'she emu det'sya nekuda! - poslyshalsya zadyhayushchijsya Prohin  golos.  -
Tut on, gnida! YA po pravoj stenochke pojdu, a  vy  po  levoj.  SHCHas  syshchem,  v
luchshem vide!
     Skorik opersya na lokti,  chtob  podal'she  otpolzti,  no  ot  pervogo  zhe
dvizheniya pod bryuhom zashurshala kirpichnaya kroshka. Nel'zya! I sebya  pogubish',  i
klad vydash'. Lezhat' nuzhno bylo tiho, da Boga molit', chtob dyru vozle pola ne
primetili. Esli u nih s soboj lampa - togda vse, pishi propalo.
     No sudya po tomu, kak chasto chirkalo suhim o suhoe, krome spichek  drugogo
sveta u Sen'kinyh gonitelej ne bylo.
     Vot shagi blizhe, blizhe, sovsem blizko.
     Proha, ego postup'.
     Vdrug grohot, maternyj laj - chut' ne pryamo nad lezhashchim Skorikom.
     - Nishto, eto ya ob kamen' nogu zashib. Iz stenki vyvalilsya.
     Vot sejchas, sejchas Proha nagnetsya i uvidit dyru, a iz nee dve  podmztki
torchat. Sen'ka izgotovilsya na chetveren'ki podnyat'sya, a potom dunut' po  lazu
vpered. Daleko ne ubezhish', odnako vse otsrochka.
     Proneslo. Ne zametil Proha tajnika. Temnota vyruchila, a mozhet,  Gospod'
Bog Sen'ku pozhalel. Hren s toboj, podumal, pozhivi poka,  eshche  uspeyu  tebya  k
Sebe pribrat'.
     Iz dal'nego konca zaly donessya Prohin golos:
     - Vidno,  v  kolidore  k  stene  prizhalsya,  a  my  mimo  probezhali,  ne
primetili. On lovkij, Skorik. Nishto, ya ego tak na tak vyishchu, vy ne sumle...
     Ne dogovoril Proha, poperhnulsya. No i tot, k komu on rech' derzhal,  tozhe
nichego ne skazal. Progrohali udalyayushchiesya shagi. Stalo tiho.
     Sen'ka s perepugu eshche polezhal kakoe-to vremya  ne  shevelyas'.  Dumal,  ne
upolzti  li  podal'she  v  laz.  Mozhno  i  v  zavetnyj   podval   navedat'sya,
prutok-drugoj prihvatit'.
     Odnako ne stal.
     Vo-pervyh, nikakogo ognya s soboj ne bylo. CHem tam, v podvale, svetit'?
     A vo-vtoryh, vdrug zavolnovalsya: stoit li tut dal'she  otsizhivat'sya?  Ne
unesti li nogi podobru-pozdorovu? Nu kak oni za fonaryami poshli? Vraz  prohod
uglyadyat. Tak i propadesh' cherez sobstvennuyu durost'.
     Pyatyas' po-rach'i, vylez. Prislushalsya. Vrode tishina.
     Togda vstal na nogi, oporki snyal i besshumno, na  cypochkah,  dvinulsya  k
koridoru. To i delo ostanavlivalsya - i ushi torchkom: ne  donesetsya  li  iz-za
kakoj kolonny shoroh libo dyhanie.
     Vnezapno pod nogoj hrustnulo. Sen'ka ispuganno prisel. CHto takoe?
     Posharil - korobok  spichek.  |ti,  chto  li,  obronili  ili  kto  drugoj?
Nevazhno, prigodyatsya.
     Sdelal eshche paru shagov, vdrug vidit - sprava vrode kak kuchka  kakaya.  Ne
to tryap'e navaleno, ne to lezhit kto-to.
     CHirknul spichkoj, naklonilsya.
     Uvidal: Proha.  Na  spine  lezhit,  mordoj  kverhu.  Odnako  priglyadelsya
poluchshe - ohnul. Mordoj-to Proha byl kverhu, no tol'ko lezhal ne na spine, na
bryuhe. U zhivogo cheloveka sheya takim manerom, shivorot-navyvorot, perekrutit'sya
nikak ne mogla.
     Znat', eto ego, Prohiny, spichki-to, s razbegu dodumalas' prezhnyaya mysl',
i tol'ko potom uzhe Sen'ka, kak polozheno,  zakrestilsya  i  popyatilsya.  Eshche  i
spichka, svoloch', pal'cy obozhgla. Vot on otchego  poperhnulsya,  Proha-to.  |to
emu v odin mig bashku otvernuli, v samom chto ni na est'  pryamom  znachenii.  A
Proha ot takogo s soboj obrashcheniya vzyal i pomer.
     I chert by s nim, ne bol'no zhalko. No  chto  zh  eto  za  chudishche,  kotoroe
etakoe s lyud'mi vydelyvaet?
     A potom Skoriku prishlo na  um  eshche  vot  chto.  Bez  Prohi  najti  etogo
dusheguba stalo nikak nevozmozhno. Boroda do pupa, konechno,  primeta  znatnaya,
no tol'ko ved' nabrehal, podi, Proha, carstvie emu, podlyuke,  nebesnoe.  Kak
pit' dat' nabrehal.
     Iz vsej dedukcii-proekcii vyshlo odno  razbitoe  koryto,  kak  u  zhadnoj
staruhi (prochel Sen'ka tu skazku - ne ponravilos', pro carya  Nikitu  luchshe).
Net by Prohu na zametku vzyat', da |rastu Petrovichu vse  rasskazat'.  Zahotel
otlichit'sya, vot i otlichilsya. Vernuyu nitochku sobstvennymi rukami porval.
     Ot rasstrojstva chut' ne zabyl Smert'ino  pis'mo  prochest',  spohvatilsya
uzhe na samoj Spasskoj.

     "Zdravstvujte |rast Petrovich. Vchera vecherom byl pristav. Pro serebryanuyu
denezhku sprosil sam.  YA  govoryu  podarok.  On  govorit  novyj  sopernik?  Ne
poterplyu. Kto takov? YA kak vy veleli otvechayu  chto  bogatyj  chelovek  serebra
polny karmany. Soboyu krasavec hot' ne molodoj i s  sedinoj  na  viskah.  Eshche
govoryu zaikaetsya nemnozhko. Pristav pro serebro srazu pozabyl i dal'she tol'ko
pro vas rassprashival. Glaza sprashivaet  golubye?  Govoryu  da.  A  rosta  vot
takogo? Govoryu da. A na viske vot tut malyj shram est'? Otvechayu  vrode  est'.
CHto tut s nim nachalos' azh zatryassya ves'. Gde zhivet da to da  se.  YA  obeshchala
razuznat' i emu vse rasskazat'. A k Upyryu ya sama poshla ne hotela ego pauka u
sebya prinimat'. |tot-to bol'she pro  serebro  lyubopytstvoval  da  chto  vy  za
chelovek da sil'no li bogatyj da kak do vas  dobrat'sya.  Emu  tozhe  razuznat'
obeshchala. Zavyazali my s vami uzel a kak ego rasputyvat' neponyatno.  Pora  nam
vstretit'sya i na slovah obgovorit'. Vsego v pis'me  ne  napishesh'.  Prihodite
nynche noch'yu da Sen'ku s soboj prihvatite. On na Hitrovke vse zakoulki znaet.
Esli chto vyvedet. A eshche hochu vam soobshchit' chto nikogo iz nih ya teper' do sebya
ne dopuskayu hot' pristav vchera i pugal i branilsya. No emu  teper'  vy  nuzhny
bol'she chem ya. Prigrozila chto ne budu vas  ni  pro  chto  rassprashivat'  on  i
otstal. I znajte chto bol'she nikogo iz etih krovososov ya do sebya  nikogda  ne
dopushchu potomu net na eto bol'she moih sil. U  vsyakogo  cheloveka  svoj  predel
est'. Prihodite nynche. ZHdu.
     Smert'"

     Vzvolnovalsya Sen'ka - uzhas kak, dazhe vo rtu stalo suho. Segodnya,  nynche
zhe noch'yu, on uvidit ee snova!



     Inzhener i Masa  vyslushali  rasskaz  molcha.  Ne  zarugalis',  durnem  ne
obozvali, no i sochuvstviya  Skoriku  tozhe  ne  vykazali.  CHtob  skazat'  "ah,
bednyazhka, skol'ko ty naterpelsya!" ili hotya by voskliknut' "vot ved'  strast'
kakaya!", etogo on ot nih, primorozhennyh, ne  dozhdalsya.  A  uzh  kak  staralsya
vpechatlit'.
     CHto zh, i vpravdu ved' vinovat.
     - Izvinyajte menya, |rast Petrovich i vy, gospodin Masa, -  chestno  skazal
Sen'ka naposledok. - Takaya udacha mne podvalila, a ya vse naportil. Ishchi teper'
svishchi zlodeya etogo.
     Pokayanno  povesil  golovu,  no  iz-pod   brovej   posmatrival:   sil'no
rasserdilis' ili net?
     - Tvoe mnenie, Masa? - sprosil |rast Petrovich, doslushav do konca.
     Sensej zakryl uzkie glazki - budto utopil ih v skladkah kozhi - i  sidel
tak minuty dve ili tri.  Gospodin  Nejmles  tozhe  pomalkival,  zhdal  otveta.
Skorik ot neterpeniya ves' iz«erzalsya na stule.
     Nakonec yaponec izrek:
     - Sen'ka-kun morodec. Teper' vse yasno. Inzhener udovletvorenno kivnul:
     - Vot i ya tak dumayu. Tebe ne za chto izvinyat'sya, Senya.  Blagodarya  tvoim
dejstviyam my teper' znaem, kto ubijca.
     - Kak tak?! - podskochil na stule Skorik.  -  Kto  zhe?  Odnako  gospodin
Nejmles na vopros ne otvetil, zagovoril o svoem:
     - Sobstvenno, s d-deduktivnoj  tochki  zreniya  zadacha  s  samogo  nachala
predstavlyalas'  neslozhnoj.  Malo-mal'skij  opytnyj  sledovatel',  raspolagaya
tvoimi pokazaniyami, reshil by ee bez  truda.  Odnako  sledovatelya  interesuet
lish' zakon, moi zhe interesy v etom dele obshirnej.
     - Da, - soglasilsya Masa. - Dzakon - eto men'se, chem spravedrivost'.
     - Spravedlivost' i miloserdie, - popravil ego |rast Petrovich.
     Pohozhe, eti dvoe otlichno ponimali drug druga, a vot Sen'ka nikak ne mog
vzyat' v tolk, o chem eto oni.
     - Da kto ubijca-to? - ne vyderzhal on. - I kak vy ego raskusili?
     - Iz tvoego rasskaza, - rasseyanno otvetil inzhener, yavno dumaya o drugom.
- Ustroj gimnastiku mozgam, eto polezno dlya razvitiya lichnosti... - I  dal'she
zabormotal  nevnyaticu.  -  Da,  vne  vsyakogo  somneniya,   spravedlivost'   i
miloserdie vazhnee. Slava Bogu, ya teper' chastnoe lico i mogu  dejstvovat'  ne
po bukve z-zakona. No vremya, u menya  sovsem  malo  vremeni...  I  potom  eta
maniakal'naya ostorozhnost', kak by ne spugnut'... Razom, odnim udarom.  Odnim
mahom semeryh pobivahom... |vrika!  -  voskliknul  vdrug  |rast  Petrovich  i
shlepnul po stolu ladon'yu tak  gromko,  chto  Sen'ka  dernulsya.  -  Est'  plan
operacii! Resheno: spravedlivost' i miloserdie.
     - Operaciya budzet tak nadzyvat'sya? - sprosil sensej. -  "Spravedrivost'
i miroserdie"? Horosee nadzvanie.
     - Net, - veselo skazal  gospodin  Nejmles,  podnimayas'.  -  Nazvanie  ya
pridumayu pointeresnej.
     - CHto za  operaciya?  -  zhalobno  skrivilsya  Skorik.  -  Sami  govorite,
blagodarya mne vse razgadali, a sami nichego ne ob«yasnyaete.
     - Pojdem s toboj noch'yu na YAuzskij b-bul'var, tam vse uznaesh',  -  takov
byl otvet.
     Poshli.
     Smert' otkryla srazu kak postuchali - v  prihozhej,  chto  li,  podzhidala?
Raspahnula dver' i molchit, smotrit na gospodina Nejmlesa - ne migaya,  zhadno,
budto u nej pered tem glaza byli zavyazany, ili dolgo v temnote sidela,  ili,
mozhet, prozrela posle slepoty. Vot kak ona na nego  smotrela.  A  na  Sen'ku
dazhe ne vzglyanula, ne to chto "zdras'te, Senya" skazat' ili "kak  zdorov'ice".
|rastu Petrovichu na ego "dobryj vecher, sudarynya", pravda, tozhe ne  otvetila.
Dazhe nemnozhko pomorshchilas', budto kakih-to drugih slov zhdala.
     Voshli v gostinuyu, seli. Vrode vstretilis'  dlya  delovogo  razgovora,  a
chto-to ne tak bylo, budto govorili ne o  tom,  o  chem  sledovalo.  Smert'-to
vprochem otmalchivalas', vse na |rasta Petrovicha  glyadela,  a  on  po  bol'shej
chasti smotrel na skatert' - podnimet na Smert' glaza i skorej snova opustit.
Zaikalsya bol'she obychnogo, vrode kak konfuzilsya, a mozhet ne konfuzilsya,  podi
u nego razberi.
     Ot etih glyadelok, v kotorye te dvoe igrali promezh soboj, bez Sen'kinogo
uchastiya, emu stalo trevozhno, i  gospodina  Nejmlesa  on  slushal  vpoluha,  v
golovu lezlo sovsem drugoe. Korotko govorya, skaz inzhenera, ili, kak  on  sam
obozval, "plan operacii" sostoyal v tom, chtob sobrat'  vseh  podozrevaemyh  v
odnom osobennom meste, gde prestupnik sam  sebya  proyavit  i  vydast.  Skorik
ustavilsya na |rasta Petrovicha: kak zhe tak, ved' sami  govorili,  chto  ubijca
razgadan, no inzhener sdelal znak glazami - pomalkivaj,  mol.  Nu,  Sen'ka  i
smolchal.
     I kogda |rast Petrovich skazal: "Bez vas, sudarynya, i  bez  tebya,  Senya,
mne v etom dele, k sozhaleniyu, ne obojtis'. Net u menya drugih  pomoshchnikov"  -
vse ravno Smert' na Skorika ne posmotrela, vot kakaya  obida.  Uzhasno  on  ot
etogo rasstroilsya. Dazhe ne ispugalsya,  kogda  inzhener  prinyalsya  opasnostyami
predstoyashchego dela strashchat' - vot do chego rasstroilsya.
     Smert' tozhe niskol'ko ne ispugalas'. Neterpelivo kachnula golovoj:
     - Pustyaki govorite. Luchshe pro delo skazyvajte. I Sen'ka licom  v  gryaz'
ne udaril:
     - CHego tam, dvum smertyam ne byvat', odnoj ne minovat'.
     Liho tryahnul golovoj i na nee pokosilsya. I tol'ko potom soobrazil,  chto
vyshlo-to dvusmyslenno: to li pro smert' skazano, to li pro Smert'.
     - Horosho, - vzdohnul |rast Petrovich. - Togda raspredelim, komu za kakoj
konec derzhat' nevod. Vy, sudarynya, privedete na mesto Knyazya i Ochko.  Senya  -
Upyrya. YA - pristava Solnceva.
     - |togo-to zachem? - udivilsya Sen'ka.
     - Zatem, chto p-podozritelen. Vse prestupleniya soversheny  na  territorii
ego uchastka. |to raz. Sam Solncev - chelovek  zhestokij,  alchnyj  i  absolyutno
b-beznravstvennyj. |to dva.  I  glavnoe...  -  Inzhener  snova  ustavilsya  na
skatert'. - On tozhe sostoit v svyazi s vami, sudarynya. |to tri.
     U Smerti dernulas' shcheka, kak ot boli.
     - Snova ne pro to govorite, - rezko skazala ona. - Ob«yasnite luchshe, kak
Knyazya s Ochkom vymanit'. Oni oba volki byvalye, sami v zagon ne pojdut.
     - A ya? - vstrepenulsya Skorik, do kotorogo vdrug  doshlo,  chto  emu  nado
budet v odinochku s samim Upyrem tyagat'sya. - On menya i slushat' ne stanet!  Vy
znaete, on kakoj? On menya velit za nogi vzyat' da razodrat' na dve polovinki!
Kto ya emu? Sikil'dyavka! Nikuda on so mnoj ne pojdet!
     - Ne pojdet, a begom pobezhit, eto uzh moya  z-zabota,  -  otvetil  Sen'ke
gospodin Nejmles, a smotrel pri etom na Smert'. - Da i ne pridetsya vam dvoim
nikogo nikuda zamanivat'. Tol'ko  vstretit'  i  soprovodit'  k  naznachennomu
mestu.
     - CHto za mesto takoe? - sprosila Smert'. Vot teper'  inzhener,  nakonec,
povernulsya k Skoriku, da eshche ruku emu na plecho polozhil.
     - |to mesto tol'ko odin chelovek znaet. Kak, Ali-baba, vydash'  nam  svoyu
peshcheru?
     Esli b |rast Petrovich ego pri Smerti "baboj" ne  obozval,  Sen'ka  eshche,
mozhet, i ne skazal by. Tol'ko  chego  nad  serebrom-zlatom  tryastis',  kogda,
mozhet, vsya zhizn' na konu? A potom Smert'  obratila  na  nego  svoi  glazishchi,
brovi chut'-chut' pripodnyala, slovno udivlyayas' ego kolebaniyu... |to i reshilo.
     - |h! - mahnul on rukoj. - Pokazhu, ne zhalko! Znajte Sen'ku Skorika!
     Skazal - i tak vdrug zhalko stalo: dazhe ne ogromnyh tyshch, a  mechtu.  Ved'
chto takoe bogatstvo? Ne zhratva ot puza, ne sto par lakovyh shtiblet i dazhe ne
sobstvennoe avto s motorom silishchej  v  dvadcat'  loshadej.  Bogatstvo  -  eto
mechtanie o rae na zemle, kogda chego pozhelaesh', to u tebya i budet.
     Tozhe, konechno, brehnya. K Smerti von s kakimi mil'onami  ni  sujsya,  vse
odno, kak na |rasta Petrovicha, smotret' ne stanet...
     Nikto sumasshedshej  Sen'kinoj  shchedrost'yu  ne  voshitilsya,  v  ladoshi  ne
zahlopal. Dazhe "spasibo" ne skazali. Smert' prosto  kivnula  i  otvernulas',
budto inache i byt'  ne  moglo.  A  gospodin  Nejmles  vstal.  Togda  idemte,
govorit. Ne budem vremya teryat'. Vedi, Senya, pokazyvaj.
     V podzemnoj zale, gde neskol'ko chasov tomu Proha hotel  vydat'  starogo
priyatelya na vernuyu gibel', a zamesto togo sam lishilsya zhizni,  mertvogo  tela
uzhe ne bylo. Ne inache podval'nye zhiteli  uvolokli:  odezhdu-obuvku  snimut  i
golyj trup posle na ulicu podkinut, obychnoe delo.
     S |rastom Petrovichem i  Smert'yu  strashno  ne  bylo.  Svetya  kerosinovoj
lampoj, Sen'ka pokazal, kak vynut' kamni.
     - Tut tol'ko vnachale prolezt' uzko, a potom nichego. Idi sebe,  poka  ne
upresh'sya.
     Inzhener zaglyanul v dyru, poter odnu iz plit pal'cem.
     - Starinnaya kladka, mnogo starshe, chem zdanie nochlezhki. |ta chast' Moskvy
pohozha na sloenyj  p-pirog:  poverh  prezhnih  fundamentov  postroeny  novye,
poverh teh eshche. CHut' ne tysyachu let stroilis'...
     - CHego, polezli, chto li? - sprosil Skorik, kotoromu  uzhe  ne  terpelos'
pokazat' sokrovishcha.
     - Nezachem, - otvetil gospodin Nejmles.  -  Zavtra  noch'yu  p-polyubuemsya.
Itak, - obratilsya on k Smerti. - Rovno v tri s chetvert'yu  popolunochi  bud'te
zdes', v zale. Pridut Knyaz' i Ochko. Uvidyat vas - udivyatsya,  stanut  zadavat'
voprosy. Nikakih ob«yasnenij. Molcha pokazhete hod, kamni budut uzhe otodvinuty.
Potom prosto vedite ih za soboj,  i  vse.  Vskore  poyavlyus'  ya,  i  nachnetsya
operaciya pod nazvaniem... Poka ne pridumal,  kakim.  Glavnoe  -  ne  teryajte
prisutstviya duha i nichego ne bojtes'.
     Smert' glyadela na inzhenera ne otryvayas'. CHto skazat' - on i v  migayushchem
svete lampy byl krasavec hot' kuda.
     - Ne boyus' ya, - skazala ona  chut'  hriplovato.  -  I  vse  sdelayu,  kak
velite. A sejchas idemte.
     - K-kuda?
     Ona nasmeshlivo ulybnulas', peredraznila ego:
     - Nikakih ob«yasnenij. Ne teryajte prisutstviya duha i nichego ne bojtes'.
     I poshla iz zaly,  ne  proiznesya  bol'she  ne  slova.  |rast  Petrovich  v
zameshatel'stve vzglyanul na Sen'ku, kinulsya  dogonyat'.  Skorik  tozhe,  tol'ko
lampu podhvatil. CHego eto ona udumala?
     Na kryl'ce doma, u samoj dveri, Smert' povernulas'. Lico u  nej  teper'
bylo ne nasmeshlivoe, kak v podvale, a slovno by  iskazhennoe  stradaniem,  no
vse ravno nevynosimo krasivoe.
     - Prostite menya,  |rast  Petrovich.  Derzhalas',  skol'ko  mogla.  Mozhet,
szhalitsya Gospod', yavit chudo... Ne znayu... Tol'ko pravdu vy napisali. YA  hot'
i Smert', a zhivaya. Puskaj ya budu zlodejka, no bol'she  net  moih  sil.  Dajte
ruku.
     Vzyala  molchalivogo,  budto  zarobevshego  gospodina  Nejmlesa  za  ruku,
potyanula za soboj. Tot shagnul na odnu stupen'ku, na druguyu.
     Skorik tozhe potyanulsya sledom. CHto-to sejchas budet!
     A Smert' na nego kak shiknet:
     - Ujdi ty Boga radi! ZHit'ya ot tebya net!
     I  dver'yu  pered  samym  nosom  -   hlop!   Sen'ka   ot   takoj   lyutoj
nespravedlivosti pryamo obmer. A iz-za dveri donessya  strannyj  zvuk,  slovno
stolknulos' chto-to, potom shoroh i eshche vrode kak vshlipy ili,  mozhet,  stony.
Nikakih slov skazano ne bylo - on by uslyshal, potomu chto pripal  k  zamochnoj
skvazhine uhom.
     Kogda zhe urazumel, chto u nih tam proishodit, iz glaz sami soboj potekli
slezy.
     SHmyaknul Sen'ka fonarem o trotuar, sel na kortochki i zakryl ushi  rukami.
Eshche i glaza zazhmuril, chtob ne slyshat' i ne videt' etot  poganyj  mir,  zhizn'
etu such'yu, gde odnim vse, a drugim shish na palochke. I Boga nikakogo net, esli
dopuskaet takoe nad chelovekom izmyvatel'stvo. A esli i  est',  to  luchshe  by
takogo Boga vovse ne bylo!
     Tol'ko ne dolgo ubivalsya-bogohul'nichal, ne dolee minuty.
     Vdrug dver' raspahnulas', i na kryl'co vyletel  |rast  Petrovich,  budto
ego v spinu vypihnuli.
     Galstuk u inzhenera byl styanut nabok, pugovicy na  rubashke  rasstegnuty,
lik zhe gospodina Nejmlesa zasluzhival osobennogo opisaniya,  poskol'ku  nichego
podobnogo na etom hladnokrovnom lice Sen'ka nikogda  ran'she  ne  nablyudal  i
dazhe ne predpolagal, chto takoe vozmozhno:  resnicy  oshelomlenno  prygayut,  na
glaza svesilas' chernaya pryad', a rot razinut v sovershennoj rasteryannosti.
     |rast Petrovich obernulsya, voskliknul:
     - No... V chem delo?!
     Dver' zahlopnulas', da pogromche,  chem  davecha  pered  Sen'kinym  nosom.
Iz-za nee doneslis' gluhie rydaniya.
     - Otkrojte! - zakrichal inzhener i hotel tolknut'  stvorku,  no  otdernul
ruki, kak ot raskalennogo zheleza. - YA  ne  hochu  navyazyvat'sya,  no...  YA  ne
ponimayu! Poslushajte... - I vpolgolosa. - Gospodi,  d-dazhe  po  imeni  ee  ne
nazovesh'! Ob«yasnite, chto ya sdelal ne tak!
     Nepreklonno lyazgnul zasov.
     Sen'ka smotrel i ne veril glazam. Est' Bog-to, est'! Vot ono,  istinnoe
CHudo ob Uslyshannom Molenii!
     Kakovo gorchichki-to otvedat', a, krasavec nevozmozhnyj?
     - |rast Petrovich, - sprosil Skorik  umil'nejshim  golosom,  -  prikazhete
peredachu na revers postavit'?
     - Poshel k chertu!!! - vzrevel utrativshij vsegdashnyuyu uchtivost' inzhener.
     A Sen'ka niskol'ko ne obidelsya.



     Utrom ego rastolkal Masa. Ves' gryaznyj, potom ot nego neset,  i  glazki
krasnye, budto vsyu noch' ne spal, a kirpichi gruzil.
     - CHego eto vy, sensej? - udivilsya Sen'ka. - S lyubovnogo svidaniya, da? U
Fedory Nikitishny byli ili novuyu kakuyu zaveli?
     Vrode byl vopros kak  vopros,  dlya  muzhskogo  samolyubiya  dazhe  lestnyj,
odnako yaponec otchego-to rasserchal.
     - Gdze nada, tam i byr! Vstavaj, bezder'nik, porden' udze!
     I eshche zamahnulsya, basurman. A sam vezhlivosti uchit!
     Dal'she huzhe poshlo. Usadil sonnogo cheloveka na stul, namazal shcheki mylom.
     - |, e! - zaoral Sen'ka, uvidev v ruke senseya britvu.  -  Ne  trozh'!  U
menya boroda otrastaet.
     - Gospodzin prikazar, - korotko  otvetil  Masa,  levoj  rukoj  obhvatil
sirotu za plechi, chtob ne trepyhalsya, a  pravoj  vraz  sbril  ne  tol'ko  vse
pyat'desyat chetyre borodyanyh voloska, no i usy.
     Sen'ka ot straha obrezat'sya ne shevelilsya. YAponec zhe,  soskrebaya  iz-pod
nosa poslednie ostatki zarozhdayushchejsya muzhskoj krasy, vorchal:  "Ochen'  chestno.
Komu guryat', a komu gorb romat'". K chemu eto on, kakoj  takoj  gorb  lomat',
Skorik ne  ponyal,  no  sprashivat'  ne  stal.  Voobshche  reshil,  chto  za  takoe
bespardonnoe  nad  soboj  nasilie  s  kosoglazym  nehristem  nikogda  bol'she
razgovarivat' ne stanet. Sdelaet emu bojkot, kak v anglijskom parlamente.
     No glumlenie nad  Sen'kinoj  lichnost'yu  eshche  tol'ko  nachinalos'.  Posle
brit'ya on byl preprovozhden v kabinet k |rastu  Petrovichu.  Inzhenera  tam  ne
okazalos'. Vmesto nego pered tryumo sidel staryj zhid v ermolke i  lapserdake,
lyubovalsya na svoyu nosatuyu fizionomiyu da raschesyval brovi, i  bez  togo  zhut'
kakie kosmatye.
     - Pobril? - sprosil starik golosom gospodina Nej-mlesa.  -  Otlichno.  YA
uzhe pochti z-zakonchil. Syad' syuda, Senya.
     Uznat' |rasta Petrovicha v etom oblich'e bylo nevozmozhno.  Dazhe  kozha  na
shee i rukah u nego sdelalas'  morshchinistaya,  zheltaya,  v  temnyh  starikovskih
pyatnah. Ot vostorga Sen'ka dazhe pro bojkot zabyl, shvatil senseya za ruku:
     - Uh zdorovo! A menya sdelajte cyganom, ladno?
     - Cygane nam segodnya bez nadobnosti, - skazal inzhener, vstav za  spinoj
u Skorika i nachal vtirat' emu v makushku kakoe-to maslo, ot  kotorogo  volosy
srazu prilipli k golove i zalopushilis' ushi.
     - Pribavim vesnushek, - velel |rast Petrovich yaponcu.
     Tot protyanul gospodinu malen'kuyu banochku. Neskol'ko  plavnyh  vtirayushchih
dvizhenij, i u Skorika vsya fiziya zakonopatilas'.
     - P-parik nomer chetyrnadcat'.
     Masa  podal  chto-to  vrode  krasnoj  mochalki,  kotoraya,  okazavshis'  na
Sen'kinoj golove, prevratilas' v ryzhie  patly,  svisavshie  na  viskah  dvumya
sosul'kami. Inzhener shchekotno provel kistochkoj po brovyam i resnicam - te  tozhe
poryzheli.
     - CHto delat' so slavyanskim nosom? - zadumchivo sprosil sam sebya gospodin
Nejmles. - Nasadku? P-pozhaluj.
     Prilepil na perenosicu kusochek lipkogo  voska,  maznul  sverhu  kraskoj
telesnogo cveta, rassypal konopushek. Nosishche vyshel - zaglyadenie.
     - Zachem eto vse? - veselo sprosil Sen'ka, lyubuyas' na sebya.
     - Ty teper' budesh' evrejskij mal'chik Motya, - otvetil |rast  Petrovich  i
nahlobuchil Sen'ke na golovu ermolku navrode svoej. -  Sootvetstvuyushchij  naryad
tebe dast Masa.
     - Ne budu ya zhidenkom! - vozmutilsya Sen'ka, tol'ko teper' soobraziv, chto
ryzhie sosul'ki - eto zhidovskie pejsy. - Ne zhelayu!
     - P-pochemu?
     - Da ne lyublyu ya ih! Nenavizhu ihnie rozhi kryuchkonosye! V smysle - lica!
     - A kakie lica lyubish'? - pointeresovalsya inzhener. - Kurnosye? To  est',
esli russkij chelovek, to ty za odno eto ego srazu obozhaesh'?
     - Nu, eto, konechno, smotrya kakogo.
     - Vot i pravil'no, - odobril |rast Petrovich,  vytiraya  ruki.  -  Lyubit'
nuzhno s bol'shim razborom. A nenavidet' - tem bolee. I uzh vo vsyakom sluchae ne
za formu nosa. Odnako hvatit d-diskutirovat'. CHerez chas  u  nas  svidanie  s
gospodinom Upyrem, samym opasnym iz moskovskih razbojnikov.
     Sen'ku ot etih slov v oznob kinulo, srazu pro zhidov zabyl.
     - A po-moemu, Knyaz' postrashnej Upyrya budet, - skazal on nebrezhnym tonom
i slegka zevnul.
     |to v uchebnike  svetskoj  zhizni  bylo  skazano:  "Esli  tema  razgovora
zatronula vas za  zhivoe,  ne  sleduet  vydavat'  svoego  volneniya.  Sdelajte
nebrezhnym tonom kakoe-nibud' nejtral'noe zamechanie po semu  povodu,  pokazav
sobesednikam, chto niskol'ko ne utratili hladnokroviya. Dopustim  dazhe  zevok,
no, razumeetsya, samyj umerennyj i s nepremennym prikrytiem rta ladon'yu".
     - |to kak posmotret', - vozrazil inzhener. - Knyaz',  konechno,  prolivaet
krovi kuda bol'she, no iz zlodeev vsegda opasnej tot, za kem budushchee. Budushchee
zhe kriminal'noj Moskvy bezuslovno ne za naletchikami, a za d-doil'shchikami. |to
dokazyvaetsya arifmetikoj. Predpriyatie,  zateyannoe  Upyrem,  bezopasnej,  ibo
men'she  razdrazhaet  vlast',  a  nekotorym  predstavitelyam  vlasti  ono  dazhe
vygodno. Da i pribyli u doilycika bol'she.
     - Kak zhe bol'she? Knyaz' von za raz po tri tyshchi snimaet, a Upyr' s  lavok
po rublishke v den' imeet.
     Masa prines odezhonku: stoptannye bashmaki,  shtany  s  zaplatami,  dranuyu
kurtenku. Brezglivo morshchas', Sen'ka stal odevat'sya.
     - Po rublishke, - soglasilsya gospodin Nejmles, - no zato s kazhdoj  lavki
i kazhdyj den'. I takih ovec, s kotoryh Upyr' s-strizhet sherst', u nego  sotni
dve. |to skol'ko v mesyac budet? Uzhe vdvoe protiv habara,  kotoryj  Knyaz'  za
srednij nalet voz'met.
     - Tak Knyaz' ne odin raz v mesyac dobychu beret, - ne sdavalsya Skorik.
     - A skol'ko? D-dva raza? Mnogo - tri? Tak ved' i Upyr' ne  so  vseh  po
rublyu imeet. Vot s lyudej,  k  kotorym  my  s  toboj  sejchas  otpravimsya,  on
voznamerilsya vzyat' ni mnogo ni malo dvadcat' tysyach.
     Sen'ka ahnul:
     - |ta chto zh za lyudi, u kogo takie den'zhishchi mozhno vzyat'?
     - Evrei, - otvetil |rast Petrovich, zasovyvaya chto-to v meshok.  -  U  nih
nedaleko   ot   Hitrovki   davno   uzhe    vystroena    sinagoga.    Nyneshnij
general-gubernator devyat' let nazad,  buduchi  naznachen  v  Moskvu,  osvyatit'
s-sinagogu ne pozvolil i pochti vseh iudeev iz belokamennoj vygnal. Nynche  zhe
evrejskaya obshchina snova okrepla,  umnozhilas'  i  dobivaetsya  otkrytiya  svoego
molitvennogo doma. Ot  vlastej  razreshenie  polucheno,  no  teper'  u  evreev
voznikli  trudnosti  s   b-banditami.   Upyr'   grozitsya   spalit'   zdanie,
vystradannoe cenoj ogromnyh zhertv. Trebuet ot obshchiny otstupnogo.
     - Vot gad! - vozmutilsya Sen'ka. - Esli pravoslavnyj chelovek i zhidovskoj
molel'ni terpet' ne zhelaesh', voz'mi i spali zadarom, a Serebrenikov ihnih ne
beri. Pravda ved'?
     |rast Petrovich na vopros ne otvetil, tol'ko vzdohnul. A Skorik  podumal
i sprosil:
     - CHego oni, zhidy eti, v policiyu ne nazhaluyutsya?
     - Za zashchitu ot banditov policiya eshche bol'she deneg  trebuet,  -  ob«yasnil
gospodin Nejmles. - Poetomu gviry, chleny popechitel'skogo  soveta,  predpochli
dogovorit'sya s Upyrem, dlya chego naznachili special'nyh predstavitelej.  My  s
toboj, Senya, to est' Motya, i est' eti samye p-predstaviteli.
     - CHego mne delat'-to?  -  svrosil  Sen'ka,  kogda  spuskalis'  vniz  po
Spaso-Glinishchevskomu.
     |tot maskarad nravilsya emu kuda men'she, chem  prezhnij,  nishchenskij.  Poka
ehali na izvozchike, eshche nichego, a kak vylezli i zashagali  po  Marosejke,  ih
uzhe dvazhdy "zhidyukami" obozvali i odin ogolec dohloj myshoj shvyrnul.  Nadavat'
by emu po usham, chtob pochem zrya ne vyazalsya k lyudyam,  no  iz-za  vazhnogo  dela
prishlos' sterpet'.
     - CHto tebe delat'? -  peresprosil  gospodin  Nejmles,  rasklanivayas'  s
sinagogskim storozhem. - Pomalkivaj da rot razevaj. Slyuni puskat' umeesh'?
     Sen'ka pokazal.
     - Nu vot i m-molodec.
     Voshli v dom po sosedstvu s zhidovskoj  molel'nej.  V  chistoj  komnate  s
prilichnoj mebel'yu podzhidali dva nervnyh gospodina v syurtukah i ermolkah,  no
bez pejsov - odin sedoj, drugoj chernyavyj.
     Ne pohozhe bylo, chtoby  |rasta  Petrovicha  i  Sen'ku  tut  zhdali.  Sedoj
zamahal na nih rukoj, serdito  skazal  chto-to  ne  po-russki,  no,  v  kakom
smysle, i tak bylo yasno: valite, mol, otsedova, ne do vas.
     - |to ya, |rast Petrovich Nejmles, -  skazal  inzhener,  i  hozyaeva  (nado
polagat', te samye "gviry"), uzhasno udivilis'.
     CHernyavyj udovletvorenno podnyal palec:
     - YA vam govoril,  chto  on  evrej.  I  familiya  evrejskaya  -  iskazhennoe
"Nahimles".
     Sedoj sglotnul, dernuv ostrym kadykom. S trevogoj posmotrel na inzhenera
i sprosil:
     - Vy uvereny, chto u vas poluchitsya, gospodin Nejmles? Mozhet byt',  luchshe
zaplatit' etomu banditu? Ne vyshlo by bedy. Nam ne nuzhny nepriyatnosti.
     - Nepriyatnostej ne budet, - uveril ego |rast Petrovich i sunul meshok pod
stol. - Odnako d-dva chasa. Sejchas poyavitsya Upyr'.
     I tochno - iz-za dveri zaprichitali - ne pojmesh' kto:
     - Oj, idet, idet!
     Skorik  vyglyanul  v  okno.  Snizu,  so   storony   Hitrovki,   nespeshno
priblizhalsya Upyr', dymya papiroskoj  i  s  nehoroshej  ulybkoj  poglyadyvaya  po
storonam.
     - Odin prishel, bez kolody,  -  spokojno  zametil  gospodin  Nejmles.  -
Uveren. Da i delit'sya so svoimi ne hochet, bol'no k-kush horosh.
     - Proshu vas, gospodin Rozenfel'd,  -  pokazal  chernyavyj  na  zanavesku,
otdelyavshuyu ugol s divanami (nazyvaetsya "al'kov"). -  Net-net,  tol'ko  posle
vas.
     I popechiteli spryatalis' za shtoru. Sedoj eshche uspel shepnut':
     - Ah, gospodin Nejmles, gospodin Nejmles! My vam poverili, ne pogubite!
- i na lestnice zagremeli shagi.
     Upyr' bez stuka tolknul dver', voshel. Prishchurilsya posle yarko  osveshchennoj
ulicy. Skazal |rastu Petrovichu:
     - Nu che, zhidyary,  hrusty  zagotovili?  Ty,  chto  l',  ded,  otslyunivat'
budesh'?
     - Vo-per'vyh, zdravstvujte, molodoj chelovek, - molvil gospodin  Nejmles
drebezzhashchim starcheskim golosom. - Vo-vtorih, ne shar'te glazami po komnate  -
nikakih deneg zdes' net. V-tret'ih, sadites' uzhe za  stol  i  dajte  s  vami
pogovorit', kak s razumnym chelovekom.
     Upyr' dvinul sapogom po predlozhennomu stulu - tot s grohotom otletel  v
ugol.
     - Boltalu gonyat'? - procedil on, suziv svoi vodyanistye glaza. -  Budet,
pogonyali. Slovo Upyrya zheleznoe. Zavtra budete pech' svoyu macu na  goloveshkah.
Ot sinagogi. A chtob do brat'ev  tvoih  luchshe  doshlo,  ya  shchas  tebya,  kozlinu
starogo, nemnozhko postrugayu.
     Vyhvatil iz golenishcha finskij nozhik i dvinulsya na |rasta Petrovicha.
     Tot ne dvinulsya s mesta.
     - Aj, gospodin vimogatel', naprasno vi  tratite  moe  vremya  na  vsyakie
gluposti. U menya i bez vas zhizni ostalos' s hvost  porosenka,  t'fu  na  eto
nechistoe zhivotnoe. - I brezglivo splyunul na storonu.
     - |to ty, ded, v samuyu  tochku  ugadal.  -  Upyr'  shvatil  inzhenera  za
fal'shivuyu borodu, a konchik nozha podnes k samomu licu. - Dlya  nachala  ya  tebe
glaz vykolyu. Potom nos popravlyu, zachem tebe takoj kryuchishche? A posle zagashu  i
tebya, i tvoego paskudenka.
     Gospodin Nejmles smotrel na  strashnogo  cheloveka  sovershenno  spokojno,
zato u Skorika ot uzhasa otvisla chelyust'. Zdras'te vam, domaskaradilis'!
     - Perestan'te pugat' Motyu, on i tak mishiger, - skazal |rast Petrovich. -
I uberite etu vashu zhelezyaku.
     Srazu vidno, gospodin bandit, chto vi ploho  znaete  evreev.  |to  takie
hitrye lyudi! Vi sebe obratili vnimanie, kogo oni k vam vipustili? Vi  vidite
zdes' predsedatelya popechitel'skogo soveta Rozenfel'da, ili rebe Belyako-vicha,
ili, mozhet, kupca pervoj gil'dii SHendybu? Net, vi  vidite  starogo  bol'nogo
Nauma Rubinchika i shlemazla Motyu, kotoryh  nikomu  na  svete  ne  zhalko.  Mne
samomu sebya ne zhalko, u menya eta vasha zhizn' vot zdes'. -  On  provel  rebrom
ladoni po shee. - A "zagasite" Motyu - sdelaete bol'shoe oblegchenie ego  bednym
roditelyam, oni skazhut vam: "Bol'shoe spasibo, mos'e Upyr'". Tak  chto  davajte
uzhe ne budem drug druga pugat', a pobeseduem, kak solidnye lyudi. Znaete, kak
govoryat v russkoj derevne? V russkoj derevne govoryat: vi imeete tovar, u nas
imeetsya kupec, davajte menyat'sya. Vi, mos'e  Upyr'  -  molodoj  chelovek,  vam
nuzhny den'gi, a evreyam nuzhno, chtob vi ostavili ih v pokoe. Tak?
     - Nu tak. - Upyr' opustil ruku s nozhom, obliznul losnyashchiesya guby. - Tak
ty zh zalepil, chto hrustov net.
     - Deneg net... - Staryj  Rubinchik,  hitro  sverknuv  glazami,  nemnozhko
pomolchal. - No zato est' serebro, ochen' mnogo  serebra.  Vas  ustroit  ochen'
mnogo serebra?
     Upyr' vovse spryatal nozh v sapog, zahrustel pal'cami.
     - Ty ne kruti. Delo govori! Kakoe serebro?
     - Vi sebe slyhali pro podzemnyj klad? Vizhu po blesku v vashih  malen'kih
glazah, chto slyhali. |tot klad zakopali evrei, kogda priehali  v  Moskvu  iz
Pol'shi eshche pri carice Ekaterine, da prostit ej Bog vse ee pregresheniya za to,
chto ne obizhala nashih. Teper' takoe chistoe, horoshee serebro  uzhe  ne  delayut.
Vot, poslushajte, kak zvenit. -  On  dostal  iz  karmana  gorstku  serebryanyh
cheshuek, teh samyh drevnih kopeek (a mozhet,  ne  teh,  a  pohozhih  -  kto  ih
razberet) i pozvenel imi pered nosom u doilycika. - Bol'she sta  let  serebro
lezhalo sebe, i vse bylo tiho. Inogda evrei  brali  ottuda  ionemnozhku,  esli
ochen' nuzhno. A teper' nam tuda dostupa net. Odin hitrovskij poc  nashel  nashe
sokrovishche.
     - Slyhal ya etu bajku, - kivnul Upyr'. - Vyhodit, pravda. Vashi, chto  l',
kalyaku s sem'ej porezali? Liho. A eshche govoryat, zhid muhi ne prishlepnet.
     - Aj, ya vas umolyayu! - rasserdilsya Rubinchik. - Zachem vi  govorite  takie
gadosti, tipun vam na yazyk! Eshche ne hvatalo, chtoby i eto svalili  na  evreev.
Mozhet, eto vi zarezali bednogo poca, pochem mne znat'? Ili Knyaz'. Vi  znaete,
kto takoj Knyaz'? O, eto uzhasnyj bandit. Ne v obidu  vam  bud'  skazano,  eshche
uzhasnej vas.
     - No-no! - zamahnulsya na nego Upyr'. - Ty ot menya nastoyashchih uzhastej eshche
ne vidal!
     - I ne nado. YA i tak vam veryu. - Starik vystavil vpered ladoni. -  Delo
ne v etom. Delo v tom, chto gospodin Knyaz' uznal pro klad i ishchet ego  dnem  i
noch'yu. Teper' nam tuda i sunut'sya boyazno.
     - Oh, Knyaz', Knyaz', - probormotal Upyr' i oskalil zheltye  zuby.  -  Nu,
ded, skazyvaj dal'she.
     - A  dal'she  -  chto  dal'she.  Vot  vam  nashe  delovoe  predlozhenie.  Mi
pokazyvaem vam te mesto, vi i vashi hlopcy vynosyat  serebro,  a  posle  delim
po-chestnomu: polovina nam, polovina-taki vam. I eto, pover'te  mne,  molodoj
chelovek, vyjdet ne dvadcat' tysyach, a mnogo-mnogo bol'she.
     Upyr' dumal nedolgo.
     - Goditsya. Sam vse vytashchu, nikogo mne ne nado. Tol'ko mesto ukazhite.
     - U vas est' chasy? - sprosil Naum Rubinchik i skepticheski  ustavilsya  na
zolotuyu cepochku, svisavshuyu iz Upyreva  karmana.  -  |to  horoshie  chasy?  Oni
pravil'no idut? Vi dolzhny byt' v eroshenkovskom podvale, v samom dal'nem, gde
takie kirpichnye tumby, nynche noch'yu. Rovno v tri chasa. Vot etot  samyj  Motya,
bednyj nemoj mal'chik, vstretit vas  tam  i  provodit  kuda  nado.  -  Sen'ka
poezhilsya pod cepkim zmeinym vzglyadom, kotorym odaril ego Upyr', i  pustil  s
otvisshej guby nitku slyuny. - I eshche hochu skazat' vam odnu  veshch',  naposledok,
chtob vi zapomnili, - zadushevnym golosom prodolzhil  staryj  evrej,  ostorozhno
vzyav doil'shchika za rukav. - Kogda vi uvidite klad i perenesete ego v  horoshee
mesto, vi sebe skazhete: "Zachem ya budu otdavat' polovinu etim glupym  evreyam?
CHto oni mne sdelayut? YA luchshe ostavlyu vse sebe, a nad  nimi  budu  smeyat'sya".
Mozhete vi tak sebe podumat'?
     Upyr' zavertel golovoj po uglam komnaty - net  li  ikony.  Ne  nashel  i
zabozhilsya tak, vsuhuyu:
     - Da chtob menya gromom pozhglo! CHtob mne vek na kiche torchat'!  CHtob  menya
suhotka vzyala! Kogda so mnoj po-horoshemu, to i ya po-horoshemu. Hristom-Bogom!
     Ded poslushal-poslushal, golovoj pokival i vdrug sprosil:
     - Vi znali Aleksandra Blagoslovennogo?
     - Kogo? - vylupilsya na nego Upyr'.
     - Carya. Dvoyurodnogo pradedushku nashego  gosudarya  imperatora.  Vi  znali
Aleksandra Blagoslovennogo, ya vas sprashivayu? Po vashemu licu ya vizhu,  chto  vi
ne znali etogo velikogo cheloveka. A ya videl ego, pochti kak sejchas vizhu  vas.
To est' ne to chtoby mi s Aleksandrom Blagoslovennym byli  znakomy,  ni  bozhe
moj. I on-to menya ne vidal, potomu chto lezhal mertvyj v grobu.  Ego  vezli  v
Peterburg iz goroda Taganroga.
     - Ty zachem mne pro eto tolkuesh', ded? - smorshchil lob  Upyr'.  -  CHe  mne
tvoj car' v grobu?
     Starik nastavitel'no podnyal zheltyj palec:
     - A to, mos'e razbojnik, chto esli vi nas obmanete, vas tozhe  povezut  v
grobu, i Naum Rubinchik pridet na vas posmotret'. Vse, ya ustal.  Idite  sebe.
Motya otvedet vas kuda nuzhno.
     Otoshel v storonu, sel v kreslo i opustil golovu na grud'. CHerez sekundu
razdalsya tonkij, zhalostnyj hrap.
     - Krepkij dedok, - podmignul Sen'ke Upyr'. - Glyadi, ryzhij,  chtob  noch'yu
byl, gde vedeno. Naduesh' - ya tebe yazyk vokrug shei namotayu.
     Povernulsya po-koshach'i, myagko, da i vyshel von.
     Edva vnizu hlopnula dver', kak iz-za shtory vyskochili dva evreya.
     Zataratorili horom:
     - CHto vy  emu  takoe  nagovorili?  Kakoe  eshche  serebro?  Zachem  vy  eto
vydumali? Gde my teper'  voz'mem  stol'ko  starinnyh  monet?  |to  nastoyashchaya
katastrofa!
     |rast Petrovich, nemedlenno vosstavshij oto sna,  ne  perebival  galdyashchih
gvirov, a zanimalsya svoim delom: snyal ermolku, sedoj parik, otcepil  borodu,
potom dostal iz meshka sklyanochku, smochil vatu i nachal protirat' kozhu,  otchego
starcheskie pyatna i dryablost' volshebnym obrazom ischezli.
     Kogda obrazovalas' pauza, krotko skazal:
     - Net, ne vydumal. Klad d-dejstvitel'no sushchestvuet.
     Popechiteli ustavilis' na  nego,  kak  by  proveryaya,  ne  shutit  li.  Po
gospodinu Nejmlesu, vprochem, bylo vidno: net, otnyud' ne shutit.
     - No...  -  ostorozhno,  slovno  k  dushevnobol'nomu,  obratilsya  k  nemu
chernyavyj, - no vy ponimaete, chto etot bandit vas obmanet? Zaberet ves'  klad
i nichego ne otdast?
     - Nepremenno obmanet, - kivnul  inzhener,  snimaya  lapserdak,  vycvetshie
plisovye shtany i  kaloshi.  -  I  togda  sluchitsya  to,  chto  naprorochil  Naum
Rubinchik: Upyrya povezut v grobu. Tol'ko ne v Peterburg, a na B-Bozhe-domku, v
obshchuyu mogilu.
     - Zachem vy razdelis'? - s trevogoj sprosil sedoj. - Ne pojdete zhe vy  v
takom vide po ulice?
     - Proshu izvinit'  za  d-dezabil'e,  gospoda,  no  u  menya  sovsem  malo
vremeni. Nam s etim yunoshej pora delat' sleduyushchij  vizit.  -  |rast  Petrovich
povernulsya k Skoriku. - Senya, ne stoj, kak pamyatnik  zadumchivomu  P-Pushkinu,
razdevajsya. Proshchajte, gospoda.
     Gviry snova pereglyanulis', i tot, chto starshe, skazal:
     - CHto zh, doverimsya vam. Teper' u nas vse ravno net inogo vyhoda.
     Oba s  poklonom  udalilis',  a  inzhener  dostal  iz  meshka  cherkesku  s
gazyryami, myagkie kozhanye chuvyaki, papahu, kinzhal na remeshke  i  v  dva  scheta
obratilsya v kavkazca. Sen'ka vo  vse  glaza  glyadel,  kak  gospodin  Nejmles
prikleivaet poverh svoih  akkuratnyh  usikov  drugie,  smolyanoj  chernoty,  i
takogo zhe kolera razbojnich'yu borodu.
     - Vy pryamo Imam SHamil'! - voshitilsya Skorik. - YA v  knige  na  kartinke
vidal!
     - Ne SHamil', a K-Kazbek. I ne imam, a abrek, spustivshijsya s  gor,  chtob
zavoevat' gorod nevernyh gyaurov, - otvetil |rast Petrovich, menyaya sedye brovi
na chernye. - Razdelsya? Net-net, dogola.
     - K komu my teper'?  -  sprosil  Sen'ka,  obhvativ  rukami  boka  -  ne
bol'no-to zharko bylo nagishom stoyat'.

     - K ego siyatel'stvu, tvoemu byvshemu p-patronu. Naden' vot eto.
     - Kakomu siya... - Sen'ka ne dogovoril, poperhnulsya. Tak i zastyl, derzha
v rukah chto-to shelkovoe, nevesomoe, vynutoe inzhenerom vse iz togo zhe  meshka.
- K Knyazyu?! Da vy chto?! |rast Petrovich, milen'kij, on  zhe  menya  poreshit!  I
slushat' nichego ne stanet! Uvidit - i srazu zavalit! On beshenyj!
     - Da net zhe, ne tak. - Gospodin  Nejmles  razvernul  korotkie  shelkovye
podshtanniki s kruzhavchikami. - Snachala p-pantalony, potom chulki s podvyazkami.
     - Babskoe bel'e? - razglyadel Skorik. - Zachem ono mne?
     Inzhener izvlek iz meshka plat'e, vysokie botinki na shnurovke.
     - Vy chto, hotite menya devkoj naryadit'?! Da ya luchshe sdohnu! ,
     |to u nih s Masoj s samogo nachala tak zadumano bylo, dogadalsya  Sen'ka.
Potomu i rozhu britvoj obskrebli. Nu uzh kukish! Skol'ko mozhno  izmyvat'sya  nad
chelovekom?
     - Ne nadenu i vse tut! - reshitel'no ob«yavil on.
     - Delo tvoe, - pozhal plechami |rast  Petrovich.  -  No  esli  Knyaz'  tebya
uznaet, to obyazatel'no, kak ty vyrazhaesh'sya, z-zavalit.
     Sen'ka sglotnul.
     - A bez menya, obojtis' nikak nevozmozhno?
     - Vozmozhno, - skazal inzhener. - Hot' eto i zatrudnit moyu  z-zadachu.  No
delo dazhe ne v etom. Tebe potom budet stydno.
     Nemnogo posopev, Skorik natyanul  skol'zkie  devchach'i  portki,  chulki  v
setochku, krasnoe plat'e. |rast Petrovich nadel na stradal'ca svetlyj parik  s
bukol'kami, ster s lica gustuyu zhidovskuyu konopatost', zachernil resnicy.
     - Nu-ka, guby t-trubochkoj.
     I zhirno namazal Sen'kin rot sladko-pahuchej pomadoj.
     Posle protyanul zerkal'ce:
     - Polyubujsya, kakaya vyshla krasotka. Skorik ne stal smotret', otvernulsya.



     - Hop-hop, chumovye! - garknul lihach na voronyh, i krasavcy koni vstali,
kak vkovannye. Korennik izognul tochenuyu sheyu, pokosilsya na izvozchika  beshenym
glazom, topnul po bulyzhniku kovanym kopytom - poleteli iskry.
     Horosho podkatili k numeram "Kazan'", vazhno.  I  Bocman,  chto  so  svoej
telezhki svistul'kami torgoval, i tolpivshayasya vkrug nego melyuzga  povernulis'
k shikarnomu (tri rublya v chas!) lando, ustavilis' na kavkazca i ego sputnicu.
     - Zdes' zhdi! - velel dzhigit lihachu, kinul blestkij zolotoj imperial.
     Sprygnul, ne kosnuvshis' nogoj podnozhki. Ryazhenogo Sen'ku vzyal za boka  i
legko postavil nazem', dvinulsya pryamo k vorotam. Bocmanu skazal ne  zavetnoe
"iovs", kak Skorik uchil, a korotko, vesko obronil:
     - YA - Kazbek.
     I  Bocman  nichego,  v  dudku  ne  shumnul,  tol'ko  prishchurilsya.   Kivnul
vostochnomu molodcu - zahodi, mol. Na Sen'ku glyanul mel'kom.  Mozhno  skazat',
vovse ne zainteresovalsya ego personoj, otchego tugoj  uzel,  zakrutivshijsya  u
Skorika v bryuhe, malost' pooslab.
     - G-gracioznej, - skazal vo dvore |rast Petrovich svoim obychnym golosom.
- Ne mashi rukami. Dvigaj ne plechami, a bedrami. Vot tak, horosho.
     Na stuk dver' priotkrylas', vysunulsya neznakomyj Sen'ke parnishka. Novyj
shesterka, dogadalsya Skorik, i v serdce - nado zhe - budto  shil'cem  kol'nulo.
Vzrevnoval, chto li? CHudno.
     Pacanok Sen'ke ne ponravilsya.  Ploskorylyj  kakoj-to  i  glaza  zheltye,
chisto u kota.
     - CHego nado? - sprosil.
     Gospodin Nejmles i emu skazal to zhe:
     - YA - Kazbek. Knyazyu skazhi. (U nego vygovorilos' "Kinyazu".)
     - Kakoj eshche Kazbek? - shmygnul nosom shestoj, i byl nemedlenno uhvachen za
etot samyj nos dvumya zheleznymi pal'cami.
     Abrek gortanno vyrugalsya, sochno prilozhil plosko-rylogo bashkoj o  kosyak,
potom ottolknul - tot grohnulsya na pol.
     Togda Kazbek voshel, perestupil cherez lezhashchego i reshitel'no  zashagal  po
koridoru. Sen'ka, ojkaya, pospeval sledom. Oglyanulsya,  uvidel,  chto  shesterka
derzhitsya za lob, oshelomlenno hlopaet glazami.
     Oj, Gospodi-Gospodi, chto zh eto budet-to?
     V bol'shoj komnate Avos' i Nebos', kak vsegda, rezalis' v karty. Sala ne
bylo, no na krovati, polozhiv nogi v sapogah na reshetku, lezhal Ochko i  chistil
nozhikom nogti.
     K nemu-to kavkazec i napravilsya.
     - Ty valet? K Knyazyu vedi, govorit' hochu. YA - Kazbek.
     Bliznecy perestali shlepat' kartami. Odin  (tak  Sen'ka  i  ne  nauchilsya
razbirat', kto iz nih kto)  podmignul  baryshne,  drugoj  tupo  vozzrilsya  na
serebryanyj kinzhal, visevshij na poyase u gostya.
     - Kazbek nado mnoyu. Odin  v  vyshine,  -  bezmyatezhno  ulybnulsya  Ochko  i
pruzhinisto podnyalsya. - - Pojdemte, koli prishli.
     Ni o chem ne sprosil, prosto povel i vse. Oh, ne k dobru.
     Knyaz' sidel za stolom strashnyj, opuhshij  -  ne  inache,  pil  mnogo.  Na
krasavca, kakim Skorik ego vpervye uvidal (vsego-to mesyac  tomu!)  byl  malo
pohozh. I rubashka, hot' iz atlasa, kakaya-to myataya, sal'naya, i kudri  sputany,
i fizionomiya nebrita. Na stole krome pustyh butylok i vsegdashnej  sklyanki  s
ogurcami pochemu-to stoyal zolotoj kandelyabr bez svechej.
     Sen'kin vrag podnyal na voshedshih mutnye glaza, sprosil kavkazca:
     - Ty kto? CHego tebe?
     - YA - Kazbek.
     - Kto?
     - Dolzhno byt', tot samyj, chto nedavno s  Kavkaza  priehal  s  dvadcat'yu
dzhigitami, - negromko skazal Ochko, opershis' o  stenu  i  skladyvaya  ruki  na
grudi. - YA tebe govoril.  Tri  mesyaca  kak  poyavilis'.  Mar'inskih  fartovyh
prizhali, devok pod sebya zabrali i vse kerosinovye lavki.
     Abrek usmehnulsya - vernee, dernul uglom rta.
     - Vy, russkie, v nashi gory prishli i ne uhodite. A ya k vam prishel i tozhe
ujdu ne skoro. Sosedi budem, Knyaz'.  Sosedi  po-raznomu  zhit'  mogut.  Mozhno
rezat' drug druga, eto my umeem. A mozhno byt' kunakami. Po-vashemu - krovnymi
brat'yami. Vybiraj, kak hochesh'.
     - Mne odin hren, - lenivo otvetil Knyaz'. Oprokinul  stopku,  zakusyvat'
ne stal. - ZHivi,  poka  pod  nogami  ne  meshaesh'sya,  a  nadoesh'  -  mozhno  i
porezat'sya.
     Ochko vpolgolosa predupredil:
     - Knyaz', s nimi tak nel'zya. On odin prishel, a ostal'nye, nado polagat',
vokrug zatailis'. Svistnet - voz'mut nas v kinzhaly.
     - Puskaj berut, - procedil Knyaz'. - Poglyadim, kto kogo. Da ladno, Ochko,
ty  ochko-to  ne  podzhimaj.  -  On  zasmeyalsya,  dovol'nyj   shutkoj,   kotoraya
po-kul'turnomu nazyvalas' "kalambur". - CHego nabychilsya,  Kazbek?  YA  smeyus'.
Knyaz' - chelovek veselyj. Kunakami tak kunakami. Davaj poruchkaemsya.
     Vstal i ruku protyanul. U Skorika nemnozhko otleglo, a to uzh  dumal  vse,
so svyatymi upokoj.
     Odnako abrek ruku zhat' ne zahotel.
     - U nas v gorah pal'cy tiskat' malo. Delom nuzhno dokazat'. Kunak kunaku
samoe dorogoe podarit' dolzhen.
     - Da? - Knyaz' mahnul rukoj ot plecha. - Nu, prosi chego hochesh'.  U  Knyazya
dusha kak skatert' - belaya  da  shirokaya.  Vot,  glyadi.  Podsvechnik  chervonogo
zolota. Davecha u odnogo kupchiny vzyal. Hosh' podaryu?
     Kazbek otricatel'no pokachal golovoj v kosmatoj papahe.
     - A chego hochesh'? Govori.
     - Smerti hochu, - tiho, yarostno skazal kavkazec.
     - CH'ej smerti? - opeshil Knyaz'.
     - Tvoej. Govoryat, ona dlya tebya dorozhe vsego. Vot i otdaj mne ee.  Togda
budem s toboj kunaki do groba.
     Skorik pervym dopetril, pro chto rech', i zazhmurilsya ot uzhasa. Nu, teper'
tochno vse. Sejchas krovyanka fontanom bryznet,  i  ego,  Sen'kina,  tozhe.  Oj,
mama-mamochka, vstrechaj s angelami svoego synka Senyu.
     Ochko tozhe soobrazil.  S  mesta  ne  dvinulsya,  no  pal'cy  pravoj  ruki
tihon'ko skol'znuli v rukav levoj.  A  tam,  v  rukave,  nozhiki  na  kozhanoj
manzhetke. Kak metnet parochku, tut gostyam dorogim i amba.
     Do Knyazya poslednego doshlo. On rot razinul, vorot  rvanul,  stali  vidny
vzduvshiesya na shee zhily, a krik poka  eshche  ne  vyplesnulsya  -  ot  svireposti
perehvatilo gorlo.
     Kazbek zhe kak ni v chem ne byvalo prodolzhil:
     - Otdaj mne svoyu zhenshchinu, Knyaz'. Hochu ee. A ya tebe vot, luchshuyu iz svoih
mamzelek privel. Strojnaya, gibkaya, kak gornaya koza. Na, beri. Ne zhalko.
     I Sen'ku na seredku komnaty vytolknul.
     - A-a! - vzvizgnul Skorik. - Mama! No ego piska  pochti  chto  ne  slyshno
bylo - tak gromko vzrevel Knyaz':
     - Zubami! Glotku! Padal'!!!
     Shvatil so stola bol'shuyu dvuzubnuyu vilku, chem ogurcy dostayut,  i  hotel
brosit'sya na abreka, no u togo v ruke otkuda ni voz'mis'  blesnul  malen'kij
chernyj revol'ver.
     - Ty - ruki na plechi! - prikazal Kazbek valetu, a Knyazyu vovse nichego ne
skazal, tol'ko glazom sverknul.
     Ochko pripodnyal brov', ocenivayushche razglyadyvaya chernuyu dyrku dula. Pokazal
kavkazcu pustye ruki, kosnulsya pal'cami plech. Knyaz', zamaterivshis',  shvyrnul
vilku na pol. On smotrel ne na revol'ver, a v glaza obidchiku i v yarosti gryz
sobstvennye guby - po podborodku stekla krasnaya strujka krovi.
     - Vse odno ub'yu! - hriplo kriknul on. - Iv Mar'inoj  Roshche  dostanu!  Za
eto - kishki vyrvu, na kolbasu pushchu!
     Kazbek pocokal yazykom:
     - Vy, russkie, kak baby. Muzhchina ne krichit, tiho govorit.
     - Tak ona i s toboj, s toboj?! - ne slushal Knyaz'. Smahnul  zluyu  slezu,
zaskrezhetal zubami. - Sterva, suka, net bol'she moego na nee terpeniya!
     - YAk tebe kak k muzhchine prishel, chestno. - Abrek sdvinul  gustye  chernye
brovi, golubye glaza sverknuli holodnym  plamenem.  -  Mog  ukrast'  ee,  no
Kazbek ne vor. Po-horoshemu govoryu: daj. Ne dash' - togda  po-plohomu  voz'mu.
Tol'ko dumaj snachala. Ne darom beru...
     On pokazal na s«ezhivshegosya Sen'ku.
     Knyaz' ottolknul ni v chem ne povinnogo Skorika tak, chto  tot  otletel  k
stenke i spolz na pol:
     - Na koj mne tvoya lahudra mazanaya!
     Hot' Sen'ka i ushibsya plechom, hot' i bylo emu  strashno,  no  eti  slova,
vrode by obidnye, prozvuchali dlya nego slashche muzyki. Ne nuzhen on Knyazyu, slava
te Isuse!
     - Mamzel'ku ya tebe tak, v dovesok dayu, chtob  bez  baby  ne  ostalsya,  -
zasmeyalsya dzhigit. - A samoe dorogoe, chto u menya est' i chto ya tebe  podaryu  -
serebro, mnogo serebra. U tebya nikogda stol'ko ne bylo...
     - YA tebe eto serebro v past' vob'yu, svin'ya poganaya! - perebil  Knyaz'  i
eshche dolgo vykrikival bessvyaznye ugrozy i rugatel'stva.
     - "Mnogo" -  eto  skol'ko,  uvazhaemyj?  -  sprosil  Ochko,  kogda  Knyaz'
zahlebnulsya nenavist'yu i umolk.
     - Ne odna telega nuzhna, chtob uvezti. Znayu, vy davno to serebro ishchete, a
nashel ya. Za Smert' - otdam.
     Knyaz' hotel bylo snova raskrichat'sya, no Ochko podnyal palec: tiho, molchok
     - Ty pro klad erohinskogo kalyaki? - vkradchivo sprosil valet.  -  Nashel,
znachit? Oh, lovok, syn Kavkaza.
     - Da, teper' klad moj. A zahotite - budet vash.  Knyaz'  motnul  golovoj,
budto byk, otgonyayushchij slepnej.
     - Smert' ne otdam! Za vse serebro i zoloto ne  otdam!  Nikogda  ona  ne
budet tvoya, pes!
     - Ona uzhe moya. -  Kavkazec  pogladil  svobodnoj  rukoj  borodu.  -  Kak
hochesh', Knyaz'. YA po-chestnomu prishel, a ty menya "psom" nazval. YA znayu uzhe:  u
vas na Moskve po vsyakomu rugat'sya mozhno, no za "psa" na  nozh  stavyat.  Budem
rezat'sya. U menya nukerov bol'she, chem u tebya, i kazhdyj - orel.
     On popyatilsya k dveri,  po-prezhnemu  derzha  revol'ver  nagotove.  Sen'ka
vskochil, prizhalsya k cherkeske plechom.
     - Kuda, gad?! - zaoral Knyaz'. - ZHivym ne ujdesh'! Davaj, pali! Moi volki
tebya zavalyat! V dver' sunulsya odin iz bliznecov:
     - Knyaz', ty che shumnul? Zval?
     Ni na mig ne otvodya glaz ot Knyazya i Ochka,  abrek  shvatil  Avosya-Nebosya
levoj rukoj ponizhe podborodka, poderzhal tak  sekundochku-druguyu  i  vypustil.
Paren' osel kulem, kuvyrknulsya nabok.
     - Pogodi, uvazhaemyj! - skazal Ochko. - Ne uhodi. Knyaz', chelovek k tebe s
mirom prishel, po-horoshemu. Baboj bol'she, baboj men'she - kakaya  raznica.  CHto
bratany skazhut? - I dal'she zagovoril stihami. - Polno, Knyaz', dusha moya,  eto
chudo znayu ya.
     |ge, vspomnil Sen'ka, a stihi-to znakomye.  |to  Carevna  Lebed'  knyaz'
Gvidonu tak govorila: mol, ne puzyr'sya, vse tebe obustroyu v luchshem vide.
     No hitrovskij Knyaz'  skazku,  pohozhe,  ne  chital  i  zahlopal  na  Ochka
glazami. Tot tozhe mignul, no tol'ko ne dvumya glazami, a odnim - Sen'ke sboku
horosho vidno bylo.
     - Klad, govorish'? - hmuro proburchal Knyaz'. -  Ladno.  Esli  na  kalyakin
klad - menyayus'. No serebro vpered.
     - Slovo? - sprosil Kazbek. - Fartovoe?
     - Fartovoe, - podtverdil Knyaz' i,  kak  polozheno  pri  klyatve,  bol'shim
pal'cem sebya po gorlu chirknul, no Sen'ka  opyat'  uglyadel  kaverzu:  levuyu-to
ruku Knyaz' za spinu ubral - ne inache kukishem slozhil, otchego fartovoj  klyatve
vyhodila cena grosh. Nado budet posle Kazbeku, to est' |rast  Petrovichu,  pro
eto podloe kovarstvo rasskazat'.
     - Horosho. - Dzhigit golovoj kivnul, oruzhie spryatal. - Noch'yu prihodite  v
Eroshenkovskij podval, v samyj dal'nij, gde tupik. Vdvoem prihodite -  bol'she
nel'zya. V tri chasa s chetvertye, rovno. Pridete ran'she ili  pozzhe  -  ugovoru
konec.
     - Pridem vdvoem, a tvei volki nas porezhut? - prishchurilsya Knyaz'.
     - Zachem dlya etogo v podval hodit'? - pozhal plechami Kazbek. - Hoteli  by
- i tak vas na kebab narezali. Mne  na  Moskve  vernye  kunaki  nuzhny,  komu
verit' mozhno... Vstretyat vas tam, v  podvale.  Otvedut,  kuda  nuzhno.  Kogda
uvidish', kto vstretit, pojmesh': Kazbek mog  nichego  tebe  ne  davat',  darom
vzyat'.
     Knyaz' otkryl bylo rot chto-to skazat' (sudya po oskalu - zloe),  no  Ochko
polozhil emu ruku na plecho.
     - V tri pyatnadcat' popolunochi budem, uvazhaemyj. Slovo, fartovoe.
     Vot valet poklyalsya bezo vsyakih hitrostej, obe ego ruki byli na vidu.
     - Tak ne beresh' mamzel'ku? - sprosil kavkazec u Knyazya uzhe v dveryah.
     Sen'ka  zakochenel.  Aj,   |rast   Petrovich,   pogibeli   moej   hotite?
Nikolaj-Ugodnik, Matushka-Zastupnica, ne dajte propast'!
     No Knyaz', skosti emu za eto Bozhe tyshchu let adskih muchenij, vmesto otveta
lish' harknul na pol.
     Oboshlos'.



     Na ulice, kak seli  na  lihacha  da  malost'  ot«ehali,  Sen'ka,  gor'ko
vzdohnuv, skazal:
     - Spasibo vam, |rast Petrovich, za  vashu  lasku-zabotu.  Von  kak  vy  s
vernym chelovekom postupaete. A esli b Knyaz' skazal "davaj  svoyu  mamzel'ku"?
Neuzhto otdali by menya na pogibel' i rasterzanie?
     - Za ugol povernesh' - stoj! - prikazal izvozchiku neblagodarnyj  inzhener
vse tem zhe "kavkazskim" golosom. I otvetil na poprek, tol'ko  kogda  vylezli
iz proletki.
     - Dlya Knyazya sushchestvuet tol'ko odna zhenshchina. Ni na odnu  d-druguyu  on  i
smotret' ne zahochet. Mne nuzhno bylo, Senya, chtoby ty vyglyadel perepugannym  -
dlya bol'shej dostovernosti nashej malen'koj intermedii.  U  tebya  eto  otlichno
p-poluchilos'.
     Lish' teper' Sen'ka soobrazil, chto v maskaradnom oblich'e - hot'  starogo
zhida, hot' dikogo gorca - |rast Petrovich sovershenno ne  zaikalsya.  Vot  ved'
udivitel'no. Pripomnil i to, chto inzhener prodelal vsyu rabotu v odinochku,  ot
naparnika nikakoj pomoshchi emu ne bylo. I stalo Skoriku stydno.  Bol'she  vsego
za to, kak trusil, Matushku-Bogorodicu i Nikolaya-Ugodnika  na  podmogu  zval.
Hotya chego stydit'sya-to? CHaj, zhivoj chelovek,  ne  istukan  navrode  gospodina
Nejmlesa. Takomu molitva bez nadobnosti, vot i Masa-sensej pro eto govoril.
     Oni shli po Pokrovke, mimo Troicy chto na Gryazyah, mimo pyshnogo Uspenskogo
hrama.
     - A vy nikogda Bogu ne molites'? - sprosil Sen'ka. - |to potomu chto  vy
sovsem nichego ne boites'?
     - Pochemu ne boyus'? - udivilsya |rast Petrovich. - Boyus'. Straha ne  znayut
lish' lyudi, nachisto lishennye voobrazheniya. A  raz  boyus',  to  stalo  byt',  i
molyus' inogda.
     - Vrete! Inzhener vzdohnul:
     - Nuzhno govorit' "lzhete", a luchshe  by  bez  krajnej  nadobnosti  sovsem
takogo ne g-govorit', potomu chto... - on sdelal neopredelennyj zhest.
     - ...Mozhno za eto shlopotat' po licu, - dogadalsya Sen'ka.
     - I poetomu tozhe. A molitva u menya, Senya,  vot  kakaya,  odin  svyashchennik
nauchil:  "Upasi  menya,   Gospodi,   ot   konchiny   medlennoj,   muchitel'noj,
unizitel'noj". Vot i vsya molitva.
     Skorik zadumalsya. Pro medlennuyu smert' ponyatno - komu ohota desyat'  let
v paraliche lezhat' ili vysohnut' zazhivo? Pro muchitel'nuyu tozhe yasno.
     - A unizitel'naya smert' eto kakaya? Kogda chelovek pomer, a vse  na  nego
plyuyut i nogami pinayut?
     - Net. Hrista tozhe bili i unizhali, no chto zh v ego smerti postydnogo?  YA
drugogo vsyu zhizn' boyus'. Boyus' umeret' tak, chtoby vse poteshalis'.  Odno  eto
pro tebya potom i budut pomnit'. Skazhem, francuzskogo prezidenta  Fora  budut
pomnit' ne za to, chto on pokoril M-Ma-dagaskar i zaklyuchil al'yans s  Rossiej,
a za to, chto ego prevoshoditel'stvo ispustil duh, prebyvaya na lyubovnice.  Ot
bylogo vozhdya nacii ostalsya skvernyj anekdot: "Prezident umer pri  ispolnenii
obyazannostej - vo vseh smyslah". Dazhe  na  kladbishchenskom  pamyatnike  bednyagu
izobrazili lezhashchim v obnimku so znamenem respubliki. Lyudi  prohodyat  mimo  i
hihikayut... Vot kakoj uchasti ya boyus'.
     - S vami takogo konfuza priklyuchit'sya  ne  mozhet,  -  uspokoil  inzhenera
Sen'ka. - Vy zdorov'em krepkij.
     - Ne takoj, tak drugoj. Sud'ba lyubit podshutit' nad  temi,  kto  slishkom
zabotitsya o svoem d-dostoinstve. - |rast Petrovich usmehnulsya. -  K  primeru,
pomnish', kak my s toboj sideli  v  vater-klozete,  a  Upyr'  uslyhal  shum  i
vyhvatil revol'ver?
     - Eshche by ne pomnit'. Posejchas drozh' probiraet.
     - Ne "posejchas", a "dazhe sejchas". Tak vot, esli  b  Upyr'  cherez  dver'
palit' nachal, to polozhil by nas oboih pryamo  pvperek  s-stul'chaka.  Krasivaya
byla by smert'?
     Skorik predstavil, kak oni s |rastom Petrovichem lezhat  drug  na  druzhke
poperek farforovogo gorshka i krov' stekaet pryamo v poganuyu trubu.
     - Ne skazat', chtoby sil'no krasivaya.
     - To-to. Ne hotelos' by tak umeret'. Glupaya slabost', sam  ponimayu,  no
nichego ne mogu s soboj podelat'.
     Gospodin Nejmles vinovato ulybnulsya i vdrug ostanovilsya  -  akkurat  na
uglu Kolpachnogo pereulka.
     - Nu vot, Senya, zdes' nashi  puti  rashodyatsya.  YA  dolzhen  zaglyanut'  na
pochtu, otpravit' odno vazhnoe p-pis'mo. Ty zhe dalee dejstvuesh' bez menya.
     - CHego eto? -  nastorozhilsya  Skorik.  Kakuyu  novuyu  muku  ugotovil  emu
kovarnyj |rast Petrovich?
     - Pojdesh' v policejskij uchastok, peredash' pristavu Solncevu pis'mo.
     - Tol'ko i vsego? - Sen'ka podozritel'no prishchurilsya.
     - T-tol'ko i vsego.
     Nu eto eshche ladno, pis'mo otnesti - delo nebol'shoe.
     - Tryap'e by babskoe snyat' i krasku s hari smyt',  -  vse  zhe  provorchal
Skorik. - Ot lyudej sramno.
     - Pered lyud'mi stydno, -  popravil  zanudnyj  inzhener.  -  Net  vremeni
pereodevat'sya, ostavajsya uzh kak est'. Tak budet bezopasnej.
     U Sen'ki po serdcu budto koshka kogtistoj lapoj provela. Bezopasnej? |to
v kakom takom znachenii?
     A gospodin Nejmles nehoroshuyu koshku eshche pushche raspalil.
     - Ty yunosha s-smyshlenyj, - govorit, - dejstvuj po situacii.
     Dostal iz karmana dva konverta. Odin otdal Sen'ke, vtoroj ostavil sebe.
     Skorik  hotel  pochesat'  grud',  chtob  koshka  pomen'she  carapalas',  da
natknulsya na myagkoe - eto |rast Petrovich pod plat'e vaty napihal, na predmet
zhenskoj natury.
     - A to davajte luchshe ya na pochtu sbegayu, a vy k pristavu? - bez  bol'shoj
nadezhdy predlozhil Sen'ka.
     - Mne  v  p-policii  pokazyvat'sya  ni  k  chemu.  Derzhi  pis'mo.  Otdash'
polkovniku iz ruk v ruki.
     Konvert byl nenadpisannyj i dazhe nezakleennyj.
     - |to chtob ty ne tratil vremya na pokupku novogo,  -  ob«yasnil  gospodin
Nejmles. - Vse ravno ved' prochtesh'. Nichego-to ot nego, premudrogo  zmeya,  ne
utaish'.
     Sta shagov odin projti ne uspel  -  szadi  naletel  kto-to,  oblapil  za
vatnye sis'ki.
     - U, sdobnaya-rassypchataya, poslastimsya? - zharko shepnuli Sen'ke v uho.
     On povernul golovu - nebritaya rozha, sivuhoj ot nee neset, lukom.
     Vot ono kakovo, devushke odnoj po Hitrovke hodit'.
     Snachala Skorik hotel prosto puganut' pohabnika,  skazat',  chto  Studnyu,
samomu glavnomu iz  hitrovskih  kotov,  na  takoe  ozorstvo  pozhaluetsya,  no
nezvanyj uhazher eshche liznul  mnimuyu  mamzel'ku  v  sheyu,  i  tut  uzh  Sen'kino
terpenie konchilos'.
     Po vsej yaponskoj nauke on snachala vydohnul  ves'  vozduh,  chtob  koren'
sily peremestilsya iz grudi v zhivot, vrezal uhazheru kablukom  po  golyashke,  a
kogda tot, ohnuv, lapishchi razzhal, Skorik provorno razvernulsya  i  tknul  emu,
suke, pal'cem pod lozhechku.
     Sladostrastnik sel na kortochki, za bryuho shvatilsya, i lico u nego stalo
ser'eznoe, zadumchivoe. Vot-vot, podumaj, kak sebya s devushkami vesti.
     Zashel v podvorotnyu, gde potishe. Razvernul pis'mo.

     "Milostivyj gosudar' Innokentij Romanovich!
     Mne stalo izvestno iz dostovernogo istochnika, chto Vam stalo izvestno iz
dostovernogo istochnika o moem priezde v Moskvu. Hot' my s  Vami  nikogda  ne
simpatizirovali  drug  drugu,  odnako  zhe  nadeyus',  chto   razgul   zhestokoj
prestupnosti na vverennoj Vam territorii  trevozhit  Vas,  slugu  zakona,  ne
menee, chem menya, cheloveka, davno otoshedshego ot prezhnej sluzhby  i  moskovskih
zabot. Posemu hochu sdelat' Vam delovoe predlozhenie.
     Nynche noch'yu ya soberu v nekoem udobnom meste glavarej,  dvuh  opasnejshih
moskovskih band, Knyazya i Upyrya,  i  my  s  Vami  proizvedem  ih  zaderzhanie.
Usloviya togo mesta ne pozvolyayut vzyat' s soboj bol'shogo  kolichestva  lyudej  -
Vam pridetsya ogranichit'sya vsego odnim pomoshchnikom, tak  chto  vyberite  samogo
opytnogo iz policejskih. Uveren, chto dlya aresta  Knyazya  i  Upyrya  nas  troih
budet dostatochno.
     Osoba, kotoraya peredast Vam eto pis'mo, o dele  nichego  ne  znaet.  |to
obychnaya  ulichnaya  devushka,  prostaya  dusha,  kotoraya  vzyalas'  vypolnit'  moe
poruchenie za nebol'shuyu platu, poetomu ne utruzhdajtes' rassprosami.
     YA  zaedu  za  Vami  v  dvadcat'  minut  chetvertogo  popolunochi.  Buduchi
chelovekom umnym i chestolyubivym, Vy nesomnenno soobrazite,  chto  vovse  ni  k
chemu dokladyvat' o moem predlozhenii nachal'stvu.  Nagradoj  Vam  budet  samoe
bol'shee - nekotoraya blagosklonnost' gorodskih  vlastej.  Odnako  ya  ved'  ne
prestupnik, v rozysk ne ob«yavlen, tak chto chinov i ordenov Vy donositel'stvom
ne vysluzhite. Gorazdo bol'she dividendov Vy priobretete, soglasivshis' prinyat'
uchastie v zateyannom mnoyu predpriyatii. Fandorin".

     CHto takoe "dividendy", Skorik znal (eto kogda den'gi ni za chto platyat),
a vot poslednego slova ne ponyal. Naverno, ono oznachalo "ad'e", ili  "primite
i proch.", ili "zasim ostayus'" - v obshchem, to, chto v konce pis'ma dlya  krasoty
pishut. "Fandorin" - zvonko. Nado zapomnit' na budushchee.
     Liznul konvert yazykom, zakleil, a cherez paru minut uzhe vhodil  vo  dvor
Tret'ego Myasnickogo uchastka.
     Proklyatoe mesto, t'fu na nego. Pridumano, chtoby muchit' cheloveke", zhizn'
im utesnyat', i bez togo ne shibko prostornuyu.
     U vorot so snyatymi shapkami stoyali  neskol'ko  izvozchikov  -  narushiteli
ulichnogo poryadka. Prishli snyatye s proletok  nomera  vykupat'.  |to  rublikov
sem', da i to, esli sil'no poklanyat'sya.
     V samom dvore tolpilis' kruzhkom muzhiki v podpoyasannyh rubahah. Po  vidu
- artel' hohlov-plotnikov, priehavshaya v  Moskvu  na  zarabotki.  Starshoj,  s
vislymi usami, hodil s shapkoj po krugu, ostal'nye berezhno ssypali serebro  i
med'. Ponyatno: rabotali u zastrojshchika bez nuzhnoj bumazhki, teper' psy  u  nih
polovinu deneg ottyapayut. Obyknovennoe delo.
     Ran'she, pri prezhnem pristave,  govoryat,  tut  takogo  bespardonstva  ne
bylo, no kakov pop, takov i prihod.
     Edva Sen'ka tolknul kleenchatuyu dver'  i  voshel  v  temnyj,  zaplevannyj
koridor, kak ego uhvatil za podol naglyj, mordatyj psina s nashivkami.
     - Ish' kakaya, - govorit. Podmignul i kak ushchipnet za bok,  ruki  by  emu,
svolochi, pootryvat'.  -  CHtoj-to  ya  tebya  ran'she  ne  vidal.  ZHeltyj  bilet
vypravlyat'? Tak eto ko mne. Pojdem.
     I uzh za lokot' uhvatil, hochet tashchit' kuda-to. I ved' breshet, podi,  pro
bilet - prosto devushkoj zadarma popol'zovat'sya hochet.
     - Mne k  gospodinu  polkovniku,  -  strogo  pisknul  Sen'ka.  -  Pis'mo
peredat', vazhnoe.
     Pes  i  otcepilsya.  Idi,  govorit,  pryamo,   a   potom   napravo.   Ego
vysokoblagorodie tam sidyat.
     Skorik poshel, kuda skazano. Mimo  kuryatnika,  gde  otlovlennye  brodyagi
sidyat, mimo zapertyh kamer s vorami-prestupnikami (te, serdeshnye,  peli  pro
chernogo vorona - zaslushaesh'sya).  Potom  koridor  pochishche  stal,  posvetlej  i
privel Sen'ku k vysokoj kozhanoj dveri s mednoj tablichkoj "Pristav. Polkovnik
I.R.Solncev".
     Na delikatnyj Sen'kin stuk strogij golos iz-za dveri skazal:
     - Nu?
     Skorik voshel. Pisklyavo pozdorovavshis', protyanul pis'mo:
     - Vot, prosiyaj peredat' samolichno. I hotel nemedlenno retirovat'sya,  no
pristav negromko ryknul:
     - Ku-da?
     Groznyj polkovnik sidel za stolom,  el  yabloko,  otrezaya  dol'ki  uzkim
nozhikom. Vyter lezvie salfetochkoj, potom nazhal kakuyu-to knopku, i  klinok  s
zheleznym shchelchkom spryatalsya.
     Raspechatyvat'  konvert  Solncev  ne  speshil,  vnimatel'no   razglyadyval
posetitel'nicu,  osobenno  zaderzhalsya  vzglyadom  na  fal'shivom  byuste   (eh,
perestaralsya gospodin Nejmles, bol'no mnogo vaty ponapihal).
     - Kto takaya? Gulyashchaya? Imya?
     - S-San'ka, - prolepetal Skorik. - Aleksandra. Aleksandrova.
     - CHto za pis'mo? Ot kogo?
     Solncev podozritel'no oshchupal konvert, posmotrel na svet.
     CHego govorit'-to?
     - Klient odin dal... Nakazal:  samomu  gospodinu  polkovniku,  govorit,
peredaj, v sobstvennye ruki.
     -  Hm,  tajny  burgundskogo  dvora,  -  probormotal  pristav,  vskryvaya
konvert. - Stoj zdes', Aleksandrova. ZHdi.
     Bystro probezhal pis'mo glazami, dernulsya, rasstegnul kryuchok na  zhestkom
vorote, obliznul guby i stal  chitat'  syznova.  Teper'  chital  dolgo,  budto
pytalsya razglyadet' chto-to mezhdu strochkami.
     Sen'ka dazhe soskuchit'sya uspel. Horosho na stene  fotokartochki  viseli  i
gazetnye vyrezki v ramkah, pod steklami.
     Interesnej  vsego  byla  kartinka  iz  zhurnala.  Na  nej,   molodcevato
podbochenyas', stoyal Solncev, pomolozhe, chem sejchas, a ryadom, v postavlennom na
popa doshchatom grobu - usatyj dyad'ka s chernoj dyrkoj vo  lbu.  Vnizu  podpis':
"Molodoj okolotochnyj nadziratel' kladet konec prestupnoj kar'ere Lyubereckogo
Apasha".
     Nizhe stat'ya, bez kartinki, no zato s bol'shushchim zagolovkom:  "Arestovana
shajka fal'shivomonetchikov. Bravo, policiya!"
     Fotografiya, bez podpisi: Solncevu zhmet ruku  sam  knyaz'-gubernator  ego
vysochestvo  Simeon  Aleksandrovich  -  toshchij,  ogromadnogo  rosta,   da   eshche
podborodok zadral, a pristav, naoborot, naklonilsya i kolenki  prisognul,  no
rozha, to est' lico, ulybchivoe i dovol'noe-predovol'noe.
     Eshche stat'ya, ne  shibko  staraya,  ne  uspela  pozheltet':  "Samyj  molodoj
uchastkovyj pristav Moskvy", iz "Vedomostej  moskovskoj  gorodskoj  policii".
Sen'ka prochel nachalo: "Blestyashchaya operaciya po arestovaniyu bandy hamovnicheskih
grabitelej, vydannyh odnim iz  chlenov  sego  prestupnogo  soobshchestva,  vnov'
zastavila govorit' o talante podpolkovnika  Solnceva  i  obespechila  emu  ne
tol'ko vneocherednoe proizvodstvo v chin, no i naznachenie v odin iz trudnejshih
i primetnejshih uchastkov Pervoprestol'noj, na Hitrovku..."
     Dal'she prochest' ne uspel, potomu chto pristav skazal:
     - Tek-s. In-te-resnoe poslanie.
     Okazalos', chto smotrit on pri etom uzhe ne na pis'mo,  a  na  Sen'ku,  i
nehorosho smotrit, slovno sobiraetsya razvintit' ego na detali i  ponyat',  chto
tam u Sen'ki vnutri.
     - Ty, Aleksandrova, ch'ya? Kto tvoj kot?
     - YA sama po sebe, vol'naya, - nemnozhko  pokolebavshis',  otvetil  Skorik.
Nazovesh'  kakogo-nibud'  kota,  hot'  togo  zhe  Studnya,  a  vdrug  polkovnik
proverit' vzdumaet? Est', mol, u tebya, Studen', takaya mamzel'ka? Neakkuratno
vyjdet.
     - |to ty ran'she byla vol'naya, - nedobro ulybnulsya  pristav.  -  Da  vsya
vyshla. S sego dnya budesh' na  menya  fursetit'.  Devka  ty,  po  vsemu  vidno,
shustraya, glazastaya.  I  soboj  nedurna,  grudasten'kaya.  Golosishko,  pravda,
protivnyj, no tebe ved' ne v opere pet'.
     I hohotnul. Vot, gad, v fursetki reshil pripisat'! |to mamzelek, kotorye
psam na svoih kukuyut, tak zovut. Za takoe, esli fartovye  ili  vory  uznayut,
rasplata odna - kishki naruzhu. Esli najdut gde gulyashchuyu s  rasporotym  bryuhom,
vsem yasno, za chto ee. A uzh kto - eto podi vyznaj. I vse zhe nemalo  mamzelek,
kotorye fursetstvuyut. Samo soboj, ne ot horoshej  zhizni.  Prizhmet  takoj  vot
podlyj pes - poprobuj otkrutis'.
     Sen'ke-to chto, fursetkoj tak fursetkoj, odnako uvazhayushchaya sebya mamzel'ka
dolzhna byla pokobenit'sya.
     - YA devushka chestnaya, - skazal on gordo. - Ne iz teh shalav, kotorye psam
na svoih kukuyut. Ishchite sebe drugih kukushek.
     - CHto-o?! - zaoral vdrug pristav  takim  uzhasnym  golosom,  chto  Skorik
obmer. - |to ty kogo "psami" nazvala, sterrrrva?! Nu, Aleksandrova, za eto ya
na tebya shtraf zapishu. Na uplatu - tri dnya. A potom znaesh', chto budet?
     Sen'ka pomotal golovoj - ispuganno, i uzh bezo vsyakogo pritvorstva.
     A Solncev s krika pereshel na vkradchivost':
     - Ob«yasnyu. Esli ty mne v tri dnya shtraf za oskorblenie ne  vyplatish',  ya
tebya na noch' v tret'yu kameru zapru. Tam  u  menya  znaesh'  kto?  Prestupniki,
bol'nye chahotkoj i sifilisom. Po novomu gumannomu ukazu  vedeno  derzhat'  ih
otdel'no ot prochih arestantov. Oni nochku s toboj poigrayutsya, a tam poglyadim,
chto k tebe skorej privyazhetsya - francuzka ili chahotka.
     Pohozhe, pora bylo ot devich'ej gordosti othodit'.
     - CHem zhe ya zaplachu, - plachushchim goloskom  skazal  Sen'ka.  -  YA  devushka
bednaya. Polkovnik hmyknul:
     - Tak bednaya ili chestnaya?
     Skorik poter rukavom  glaza  -  vrode  kak  slezy  smahivaet.  ZHalostno
shmygnul nosom. Mol, vsya ya vasha, delajte so mnoyu chto hotite.
     - To-to. - Solncev pereshel s  ugrozhayushchego  tona  na  delovoj.  -  Ty  s
chelovekom, kotoryj tebe pis'mo dal, spala?
     - Nu, - ostorozhno skazal Sen'ka, ne znaya, kak luchshe otvetit'.
     Pes pokachal golovoj:
     - Nado zhe, kak oprostilsya nash chistoplyuj. V prezhnie vremena nipochem by s
gulyashchej ne sputalsya. Vidno, nashel v tebe chto-to. -  On  vyshel  iz-za  stola,
vzyal Skorika dvumya pal'cami za podborodok. - Glazki  zhivye,  s  chertenyatami.
Hm... Gde delo bylo? Kak?
     - U menya na kvartere, - prinyalsya vrat' Sen'ka. - Ochen' uzh barin zharkij,
pryamo ogon'.
     - Da, on hodok izvestnyj. Vot chto, Aleksandrova. SHtraf ty mne vyplatish'
sleduyushchim manerom. Skazhesh' etomu cheloveku, chto vlyubilas' v nego  do  bezumiya
ili eshche chto-nibud' vydumaesh', no smotri, chtoby pri nem byla. Raz on  v  tebe
chto-to usmotrel, to, verno, ne progonyat. On u nas dzhentl'men.
     - Gde zh mne ego syskat'? - prigoryunilsya Sen'ka.
     - Pro eto ya tebe zavtra skazhu, - zagadochno ulybnulsya pristav.  -  Davaj
zheltyj bilet. U menya poka polezhit. Dlya vernosti.
     Aj, nezadacha. Skorik glazami zahlopal, chego skazat' - ne znaet.
     - CHto, netu? - Solncev hishchno  ovklabilsya.  -  Bez  bileta  promyshlyaesh'?
Horosha. A eshche fursetit' brezgovala. - |j! - zaoral on, povernuvshis' k dveri.
- Ogryzkov!
     Voshel gorodovoj, vstal navytyazhku, istovo vypuchil na nachal'stvo glaza.
     - |tu soprovodish' do domu, kuda  ukazhet.  Izymesh'  vid  na  zhitel'stvo,
privezesh' mne. Tak chto udrat' tebe, Aleksandrova, ne udastsya.
     On potrepal Sen'ku po shcheke.
     - A priglyadet'sya - pozhaluj, v samom dele chto-to est'. U Fandorina  guba
ne dura. - Opustil ruku, poshchupal Skorikovu zadnicu. - Na fundament toshchevata,
no ya megreshkami ne brezguyu. Nado budet tebya poprobovat', Aleksandrova. Esli,
konechno, ot chahotochnyh otkupish'sya.
     I zarzhal, zherebec poganyj.
     Kak tol'ko Smert'  s  nim,  podlym,  milovat'sya  mogla?  Uzh  luchshe  by,
kazhetsya, v petlyu.
     A eshche Sen'ke stalo zhalko zhenshchin, bednyh. Kakovo im na svete zhit', kogda
vse muzhchiny svolochi i paskudniki?
     I chto vse-taki takoe "fandorin"?



     S pucheglazym psom Sen'ka postupil prosto. Skazal emu, chto prozhivaet  na
Vshivoj Gorke, a kak poshli pereulkami k YAuze, podobral podol, da  i  dunul  v
podvorotnyu. Gorodovoj, konechno, davaj v svistok dudet',  materit'sya,  a  chto
tolku? Mamzel'ki-fursetki  i  sled  prostyl.  Budet  Ogryzkovu  ot  pristava
"shtraf", eto kak pit' dat'.
     Vsyu dorogu domoj Skorik lomal golovu: chto zh on  tam  takogo  v  podvale
uvidal ili uslyhal, iz chego |rast Petrovich s  Masoj  srazu  dogadalis',  kto
ubijca?
     Raskidyval, raskidyval mozgami, pryamo zamuchil ih gimnastikoj, no tak  i
ne dopetril.
     Stal togda pro drugoe deduktirovat'. CHto  zhe  takoe  udumal  mnogoumnyj
gospodin Nejmles? |to ved' pomyslit' strashno, kakuyu  kashu  zavaril.  Kak  ee
rashlebyvat'?  I,  glavnoe,  komu?  CHto  esli  nekoemu  molodomu   cheloveku,
pritomivshemusya  byt'  igrushkoj  v  rukah  pticy-Fortuny?  To  ona,  shal'naya,
vzmahnet krylom, vyvalit na  sirogo,  ubogogo  svoi  zavetnejshie  dary  -  i
lyubov', i bogatstvo,  i  nadezhdu,  to  vdrug  povernetsya  guzkoj  i  nagadit
schastlivcu na kuafyuru, otberet vse dary obratno i eshche  nacelitsya  v  pridachu
utyrit' u besschastnoj zhertvy samoe zhizn'.
     Pro inzhenera Sen'ke dumalos' nehoroshee. Ish' kak lovko chuzhim  imushchestvom
rasporyadilsya.   Net   spasibo   skazat'   za   neslyhannoe   velikodushie   i
samopozhertvovanie. Ot nih dozhdesh'sya! Rasporyadilsya, budto svoim  sobstvennym.
Nazval aspidov na chuzhoe. Prihodite, gosti dorogie, berite komu skol'ko nado.
A chto u cheloveka na tot klad svoi vidy byli i dazhe mechty,  na  eto  gladkomu
barinu |rastu Petrovichu, konechno, polozhit' so vsej amuniciej.
     Ot obidy Skorik byl s inzhenerom suh  i,  hot'  rasskazal  pro  peredachu
pis'ma  i  pro  razgovor  s  pristavom  vse  v  doskonal'nosti,   no   delal
oskorblennoe dostoinstvo: glyadel nemnozhko v storonu i krivil guby.
     |rast Petrovich, odnako, demonstracii ne zametil. Vnimatel'no vyslushal i
pro dopros, i pro verbovku. Kazhetsya, ostalsya  vsem  dovolen,  dazhe  pohvalil
"molodcom". Tut Sen'ka ne sderzhalsya, sdelal namek naschet  klada:  chto,  mol,
mnogo na svete umnikov lyudskim dobrom rasporyazhat'sya,  eshche  by,  chuzhoe  -  ne
svoe. No ne pronyal i namekom, ne dostuchalsya do inzhenerovoj sovesti. Gospodin
Nejmles potrepal Skorika po golove, skazal: "Ne  zhadnichaj".  I  eshche  skazal,
veselo:
     - Nynche noch'yu zakanchivayu  vse  moskovskie  dela,  vremeni  bol'she  net.
Zavtra v polden' - start motoprobega. Nadeyus', "Kover-samolet" v poryadke?
     U Sen'ki vnutri vse tak i szhalos'. V samom dele, dvadcat' tret'e-to uzhe
zavtra! Za begotnej i perezhivaniyami on sovsem pro eto zabyl!
     Vyhodit, tak na tak  vsemu  konec.  Aj  da  gospodin  Nejmles,  lovkach.
Popol'zovalsya mehanikom (mezhdu prochim, zadarma,  esli  ne  schitat'  harchej),
poluchil nalazhennoe-nadraennoe avto v luchshem vide i  eto  by  chetvert'  bedy.
Glavnoe - obvel sirotu vokrug pal'ca, obobral do nitki, pod nozhi postavil, a
posle ukatit sebe v Parizh volshebnym princem-korolevichem. Sen'kina zhe planida
- sidet' odnomu-odineshen'ku u razbitogo koryta.  |to  eshche  esli  zavtra  zhiv
ostanetsya...
     Rot u Skorika zadrozhal, ugolki sami po sebe vniz  popolzli,  eshche  nizhe,
chem pri oskorblennom dostoinstve.
     A besserdechnyj |rast Petrovich skazal:
     - Pomadu-to s gub sotri, smotret' p-protivno.
     Kak budto Sen'ka sam, ot nechego delat', pomadoj namazalsya!
     Serdito topaya, on poshel pereodevat'sya.  Slyshno  bylo,  kak  v  kabinete
zadrebezzhal telefonnyj zvonok, a kogda minut cherez neskol'ko Skorik yavilsya k
|rastu Petrovichu vyskazat' pravdu-matku uzhe bezo vsyakih namekov,  na  polnuyu
chistotu, togo doma ne bylo - ischez kuda-to.
     Masa tozhe shlyalsya nevedomo gde. Den' mezhdu tem neostanovimo spolzal  pod
otkos, k vecheru, i chem za oknom stanovilos' temnej, tem sumrachnej delalos' u
Sen'ki na dushe. Oho-ho, chto-to nynche budet...
     CHtoby otvlech'sya ot durnyh myslej, Sen'ka poshel v saraj nachishchat' avto, i
bez togo siyavshee oslepitel'nej kremlevskih kupolov. Zlosti bol'she  ne  bylo,
odna pechal'.
     CHto zh, |rast Petrovich. Kak govoritsya, daj vam Bog udachi  i  rekorda,  o
kotorom vy mechtaete. Triped vash otlazhen v luchshem vide, ne  somnevajtes'.  Ne
raz vspomnite  dobrym  slovom  mehanika  Semena  Skorikova.  Mozhet,  na  vas
kogda-nikogda i nekoe ugryzenie snizojdet. Ili hot' legkoe sozhalenie.  Hotya,
konechno, navryad li. Kto vy i kto my?
     Tut iz zhalyuzej (eto shcheli takie)  motornogo  ohladitelya  razdalsya  tihij
pisk, i Sen'ka zamer. Poslyshalos'? Net - vot, snova! CHto za chudesa?
     Posvetil vnutr' fonarikom. Myshonok zalez!
     Govoril zhe, govoril |rastu Petrovichu, chto zazory  dolzhny  byt'  men'she!
Puskaj luchshe ih budet ne dvadcat' chetyre, a tridcat' shest'!
     Vot vam pozhalujsta. A esli etot gadenysh toplivnyj shlang progryzet?  Oj,
beda-beda.
     Poka  snimal  kozhuh,  poka  gonyal  myshonka,  poka  otsoedinyal  i  vnov'
prisoedinyal shlang (slava Bogu, celyj), sam ne zametil, kak  nastupila  noch'.
Vernulsya v dom, kogda bili chasy - dvenadcat' raz. Ot etogo pohoronnogo  boya,
gulko razdavavshegosya v pustoj kvartire,  u  Skorika  perehvatilo  dyhanie  i
stalo tak strashno, tak bespriyutno, chto hot' sobakoj voj.
     Horosho skoro posle etogo yavilsya gospodin Nejmles. Sovsem ne takoj,  kak
davecha: uzhe ne veselyj i dovol'nyj, a hmuryj, dazhe zloj.
     - Ty pochemu ne gotov? - sprashivaet. - Zabyl, chto tebe Motyu  izobrazhat'?
Nadevaj parik, ermolku i vse ostal'noe. Sil'no g-grimirovat' tebya ne  stanu,
vse ravno v podvale temno. Tol'ko nos podkleyu.
     - Tak ved' rano eshche. Mne k trem, - upavshim golosom skazal Sen'ka.
     - Poyavilos' eshche odno s-srochnoe delo, YA dolzhen  ego  reshit'.  Poedem  na
"Kovre-samolete", budet emu zaodno poslednee ispytanie pered startom.
     Zdras'te-pozhalujsta. Poliroval, nadraival - i vse psu pod hvost.  Hotya,
s drugoj storony, lishnij raz obkatat' ne vredno.
     ZHidenkom Sen'ka odelsya bystro  i  uzhe  bez  skandalu.  Luchshe  tak,  chem
mamzel'koj.
     |rast Petrovich zhe nadel  krasivyj  motokostyum:  kozhanyj,  blestyashchij,  s
zheltymi skripuchimi botinkami i gamashami. Zaglyadenie!
     A eshche inzhener sunul  v  zaspinnyj  karmashek  svoj  malen'kij  revol'ver
(nazyvaetsya "gerstal'",  sdelan  v  zagranichnom  gorode  L'ezhe,  po  osobomu
zakazu), i u Skorika eknulo serdce. Dozhivem li do starta? Bog vest'.
     - Sadis' za rul', - velel gospodin Nejmles. - Pokazhi, chto umeesh'.
     Sen'ka nadel okulyary, vtisnul ushi pod chereschur bol'shuyu ermolku, chtob ne
sletela. |h, hot' prokatit'sya naposledok!
     - Na S-Samoteku.
     Domchali v pyat' minut, s veterkom.
     |rast Petrovich vylez u derevyannogo osobnyachka, pozvonil. Emu otkryli.
     Sen'ka,  konechno,  polyubopytstvoval  -  shodil  posmotret'  na   mednuyu
tablichku, chto visela na dveri. "F.F.Vel'tman, patologoanatom, d-r mediciny".
CHto takoe "patologoanatom" - hren ego  znaet,  no  "d-r"  znachilo  "doktor".
Zabolel, chto li, kto? Uzhe ne Masa li, vstrevozhilsya  Sen'ka.  Tut  za  dver'yu
poslyshalis' shagi, i on pobezhal nazad k apparatu.
     Doktor byl shchuplen'kij, vz«eroshennyj i vse  morgal  glazami.  Na  Sen'ku
ustavilsya s ispugom, v otvet na vezhlivoe "dobrogo zdorov'ica"  neopredelenno
kivnul.
     - |to kto? - shepotom sprosil Skorik inzhenera, kogda  muhortik,  kryahtya,
polez sadit'sya.
     - Nevazhno, - mrachno otvetil |rast Petrovich. - |to p-personazh iz  sovsem
drugoj  istorii,  nashego  segodnyashnego   dela   ne   kasayushchejsya.   Edem   na
Rozhdestvenskij bul'var. Marsh-marsh!
     Nu, a kak motor zagrohotal, tut uzh, konechno, ne do razgovora stalo.
     Inzhener velel ostanovit'sya na uglu temnogo pereulka.
     - Ostavajsya v mashine i nikuda ne otluchajsya.
     Samo soboj - kak mozhno otluchit'sya? Nochnaya publika, ona izvestno  kakaya.
Ne uspeesh' otvernut'sya, bolt libo gajku otvernut, na  gruzilo  ili  tak,  iz
ozorstva.
     Sen'ka polozhil na siden'e razvodnoj klyuch - pust' tol'ko sunutsya.
     Sprosil u doktora:
     - Zabolel kto? Lechit' budete?
     Tot ne otvetil, a gospodin Nejmles skazal:
     - Da. Neobhodimo hirurgicheskoe vmeshatel'stvo.
     Oni dvoe poshli k domu, v kotorom svetilis' okna.  Postuchali,  voshli,  a
Skorik ostalsya podzhidat'.
     Dolgo zhdal. Mozhet,  celyj  chas.  Snachala  sidel,  boyalsya  togo,  kak  v
erohinskij  podval  k  Upyryu  pojdet.  Potom  prosto  skuchal.  A  pod  konec
trevozhit'sya stal - ne opozdayut li. Paru raz poslyshalos', budto v dome,  kuda
inzhener s vrachom voshli, chto-to treshchit. CHert ego znaet, chto oni tam delali.
     Nakonec, vyshel |rast Petrovich - odin i  bez  kozhanogo  kepi.  Kogda  on
podoshel blizhe,  Sen'ka  uvidel,  chto  vid  u  gospodina  Nejmlesa  ne  takoj
akkuratnyj, kak ran'she: kurtka na  pleche  nadorvana,  na  lbu  carapina.  On
liznul pravyj kulak - kostyashki pal'cev sochilis' krov'yu.
     - CHto sluchilos'-to? - perepugalsya Skorik. - I  gde  lekar'?  S  bol'nym
ostalsya?
     - Edem, - burknul inzhener, ne otvetiv. - Pokazhi  masterstvo.  Vot  tebe
ekzamen: domchish' do Hitrovki za desyat' minut  -  voz'mu  tebya  v  motoprobeg
assistentom.
     Sen'ka dernul drossel' eshche sil'nej,  chem  togda,  v  pervyj  raz.  Avto
rvanulo s mesta i, pokachivayas' na stal'nyh  ressorah,  poneslos'  vpered,  v
noch'.
     Assistentom! V Parizh! S |rastom Petrovichem!
     Gospodi, sdelaj tak, chtob motor ne zagloh i ne peregrelsya! CHtob shina na
bulyge ne tresnula! CHtob ne soskochila peredacha! Ved' Ty vse mozhesh', Gospodi!
     Na uglu Myasnickoj dvigatel' chihnul i sdoh. Zasor!
     Sen'ka, davyas' slezami, produl karbyurator, na chto ushlo minuty  dve,  ne
men'she. Iz-za etogo neschast'ya v zadannyj srok i ne ulozhilsya.
     - Stop,  -  skazal  inzhener  na  perekrestke  bul'vara  s  Pokrovkoj  i
posmotrel na breget. - Dvenadcat' minut desyat' sekund.
     Povesiv golovu, Skorik  vshlipnul  i  vyter  sopli  ryzhim  pejsom.  Ah,
Fortuna, podlaya ty baba.
     - Otlichnyj rezul'tat, - skazal |rast Petrovich. - A k-karbyurator  voobshche
byl prochishchen za rekordnyj srok. Pozdravlyayu. Pro desyat' minut ya,  razumeetsya,
p-poshutil. Nadeyus', ty ne otkazhesh'sya soprovozhdat' menya v  Parizh  v  kachestve
assistenta? Sam znaesh', Masa na etu rol' ne podhodit. On poedet  za  nami  v
dorozhnoj k-karete, povezet zapasnye kolesa i prochie detali.
     Ne verya svoemu schast'yu, Sen'ka prolepetal:
     - I my poedem vtroem? V  samyj  gorod  Parizh?  Zdes'  gospodin  Nejmles
zadumalsya.
     - Vidish' li, Senya, - skazal on. - Veroyatno,  s  nami  poedet  eshche  odna
osoba. - A pomolchav, dobavil tishe,  bez  bol'shoj  uverennosti.  -  Ili  dazhe
dve...
     Nu odna-to ponyatno kto, nasupilsya Skorik.  Posle  kashi,  kotoruyu  nynche
noch'yu zavarit  |rast  Petrovich,  Smerti  ostavat'sya  v  Moskve  budet  nikak
nevozmozhno. A vot vtoraya-to osoba kto?  Neuzhto  sensej  reshilsya  u  shvejcara
Miheicha ego suprugu Fedoru Nikitishnu uvezti?
     I stalo Sen'ke zhalko bednogo  Miheicha  -  kakovo-to  emu  pridetsya  bez
kompotov, bez pirozhkov, bez Fedorinoj laski? A eshche zhal'che stalo  sebya.  Muka
muchenicheskaya budet smotret', kak u inzhenera so Smert'yu  po  doroge  v  Parizh
ihnyaya lyubov' obustroitsya. Ne hvatalo eshche chtob cherez eto rekord sorvalsya.
     Gospodin Nejmles prerval Sen'kiny razmyshleniya, snova zvyaknuv bregetom:
     - Bez desyati tri. Pora pristupat' k operacii. YA edu za pristavom.  Avto
ostavlyu v uchastke - celee budet.  Zaodno  proveryu,  ogranichitsya  li  Solncev
odnim pomoshchnikom. A ty, Senya,  stupaj  v  Eroshenkovskuyu  nochlezhku,  k  mestu
vstrechi.  Vedi  Upyrya  podzemnym  hodom   i   pomni,   chto   ty   d-durachok.
CHlenorazdel'nogo nichego  ne  govori,  prosto  mychi.  Tam  budet  kriticheskij
moment, kogda poyavyatsya Knyaz' s Ochkom. Esli sil'no zapahnet zharenym,  mal'chik
Motya mozhet obresti dar rechi. Skazhesh': "A serebro - vot ono" i pokazhesh'.  |to
zajmet ih kak  raz  do  moego  poyavleniya.  -  Inzhener  zadumalsya  o  chem-to,
probormotal vpolgolosa. - Skverno, chto ya ostalsya bez "gerstalya", a  dobyvat'
drugoj revol'ver net vremeni...
     - Da kak vy bez pistoleta k etim volkam pojdete? - ahnul Sen'ka.  -  Vy
zhe ego v karman sovali, ya videl! Obronili, chto li, gde-nibud'?
     - Imenno chto  obronil...  Nichego,  obojdemsya  i  bez  revol'vera.  Plan
operacii strel'by ne predpolagaet. - |rast Petrovich besshabashno  ulybnulsya  i
shchelknul Skorika po nakleennomu nosu. - Nu, evrej, glyadi b-bodrej.



     Uh, kak zhe ego toshnilo ot Erohi - ot  gnilogo  podval'nogo  zapaha,  ot
temnotishchi, ot priglushennyh zvukov,  chto  donosilis'  iz-za  zapertyh  dverej
"kvarter": noch'-polnoch', a podzemnye zhiteli vse sobachilis' promezh soboj, ili
dralis', ili peli durnymi golosami, ili plakali. No chem dal'she uhodil Sen'ka
po syrym koridoram v erohinskoe chrevo, tem delalos' tishe, budto  sama  zemlya
gasila i pogloshchala shum chelovecheskoj zhizni-zhistyanki,  a  po-nauchnomu  skazat'
ekzistencii. I  tut  nakatili  na  Skorika  vospominaniya,  vo  stokrat  huzhe
podval'noj vonishchi i p'yanogo oru.
     Vot zdes' na Sen'ku szadi brosilsya nevedomyj  dushegub,  dral  volosy  i
lomal sheyu. Ruka sama potyanulas' sovershit' krestnoe znamenie.
     A za toj dver'yu prozhivalo semejstvo Sinyuhinyh - vdrug pomereshchilos', chto
oni pyalyatsya iz t'my bagrovymi yamkami vyrezannyh glaz. Br-r-r...
     Eshche para povorotov - i kolonnaya zala, bud' ona neladna. Iz-za  nee  vse
napasti.
     Tut  vot  valyalsya  mertvyj  Mihejka.  Sejchas  kak  shagnet  iz  chernoty,
rastopyrya pal'cy. A-a, skazhet, Skorik, padla,  davno  tebya  podzhidayu.  CHerez
tebya ved' ya smert' prinyal.
     Sen'ka skorej-skorej shmygnul podal'she ot nehoroshego  mesta,  na  vsyakij
sluchaj kosyas' nazad i derzha nagotove pal'cy shchepot'yu -  perekrestit'sya,  esli
prividitsya kakaya fantasmagoriya.
     Luchshe by pered soboj smotrel.
     Naletel na chto-to, no ne na kolonnu, potomu chto potolochnaya opora -  ona
tverdaya, kirpichnaya, a eto, na chto on naletel, bylo uprugoe i uhvatilo Sen'ku
rukami za gorlo. Da kak zashipit:
     - YAvilsya? Nu, gde vash zhidovskij klad?
     Upyr'! Zdes' uzhe, v temnote podzhidal! Skorik ot ispuga tol'ko zamychal.
     - Ah da ty zh nemoj, - vydohnul v samoe lico strashnyj  chelovek  i  gorlo
otpustil. - Nu davaj, vedi.
     I v samom dele odin prishel! Ne  zahotel-taki  s  tovarishchami  bogatstvom
delit'sya. Vot ona, zhadnost'.
     Eshche malost' pogukav i  pomychav,  Sen'ka  povel  doil'shchika  v  ugol,  za
poslednyuyu kolonnu. Vynul kamni, mahnul rukoj: ajda za mnoj! I polez  v  dyru
pervym.
     Narochno shel pomedlennej, hotya Upyr' zazheg lampu, i  mozhno  bylo  by  do
sokrovishchnicy  dobrat'sya  v  pyat'  minut.  Tol'ko  kuda  toropit'sya-to?  Ved'
pridetsya s etim monstrom (a proshche govorya  chudishchem)  celyh  pyatnadcat'  minut
naedine milovat'sya, poka Smert' svoih chudishch ne dostavit, Knyazya s Ochkom.  Nu,
chto togda nachnetsya - ob etom luchshe bylo poka ne zadumyvat'sya.
     Odnako kak ni tyanul Sen'ka, kak ni kanitelil, a vse zh taki vyvel laz  k
vylozhennoj belym kamnem gorlovine.  Otsyuda  tri  shazhka,  a  tam  i  zavetnaya
kamora.
     - Gy, gy, - pokazal Skorik na kuchi serebryanyh zagotovok.
     Upyr' otpihnul ego, rinulsya vpered. Zaryskal tuda-Syuda  po  podzemel'yu,
vysoko podnyav lampu. Po  stenam  i  svodchatomu  potolku  zaprygali  teni.  U
zavalennoj bitym kirpichom i kamnyami dveri doilycik ostanovilsya.
     - Tuda chto l'?
     Sen'ka vse zhalsya u vhoda. Byla u nego mysl' - ne dernut' li obratno? Da
chto tolku? Naletish' na Knyazya, kotoryj, naverno, uzhe dvizhetsya syuda  podzemnym
hodom.
     - Gde klad-to? - podstupilsya k Skoriku monstr. -  A?  Klad,  ponimaesh'?
Serebro gde?
     - Bu, bu, - otvetil mal'chik Motya i zatryas golovoj, zamahal rukami. CHtob
potyanut' vremya, proiznes celuyu rech' na psihicheskom  yazyke.  -  Utolyu,  ga-ga
hryape, ardy-burdy gulyumba, surdyk-durdyk ogo!  Ashmy  li  bundugu?  Karmanda!
Sikos'-vykos' shimpopo, duru-buru goplyalya...
     Upyr' poslushal-poslushal, da kak shvatit poloumnogo  za  plechi  i  davaj
tryasti.
     - Gde serebro? - oret. - Tut musor odin  da  lom  zheleznyj!  Naduli?  YA
tebya, pejsatogo, lapshoj nastrugayu!
     U Sen'ki golova vpered-nazad motaetsya, nehorosho Sen'ke. Vot uzh  nikogda
ne dumal, chto budet s takim neterpeniem Knyazya zhdat'. Gde  oni  tam,  usnuli,
chto li v podzemnom hode?
     Ili uzhe otkryt' Upyryu pro prut'ya? |rast Petrovich skazal:  "Esli  sil'no
zapahnet zharenym, mal'chik Motya mozhet obresti dar  rechi".  Kuda  uzh  zharenej?
Pryamo iskry iz glaz!
     Otkryl Sen'ka rot, chtob ne po-bezumnomu, a po-ponyatnomu zagovorit',  no
tut vdrug Upyr' ego tryasti perestal - dernulsya, navostril ushi. Nikak uslyhal
chto-to?
     CHerez maloe vremya Skorik tozhe uslyhal: shagi, golosa.
     Doilycik pnul nogoj lampu, chto stoyala na polu. Ta upala, pogasla. Stalo
temnym-temno.
     Odnako nenadolgo.
     - ...vse molchish'-to? - gluho  doneslos'  iz  uzkogo  prohoda,  i  srazu
ottuda zhe, kachayas', vyzmeilsya uzkij yarkij luch, zasharil po svodu, po  stenam.
Zastyvshih Upyrya i Sen'ku poka chto ne zaceplyal.
     Voshli troe. Pervyj, v dlinnopolom syurtuke, derzhal v ruke  elektricheskij
fonar'. Vtoroj byla zhenshchina. Govoril tretij, stupivshij v kamoru poslednim.
     - Nu  molchi,  molchi,  -  gor'ko  skazal  Knyaz'.  -  Promenyala  menya  na
chernomordogo i molchish'? Sterva ty besstyzhaya, ahne Smert'...
     CHirknula spichka - eto pervyj iz voshedshih zazheg kerosinovuyu lampu.
     V pomeshchenii stalo svetlo.
     - Op-lya! - tiho voskliknul valet,  bystro  postavil  lampu  na  pol,  a
fonar' pogasil i sunul v karman. - Kakaya vstrecha!
     - Upyr'! - vykriknul Knyaz'. - Ty?!
     A doilycik nichego im ne skazal. Tol'ko shepnul na uho Sen'ke: "Nu  hitry
vy, zhidyary poganye. Proshchajsya s zhizn'yu, suchonok".
     No i Knyaz', pohozhe, reshil, chto ego podsekli. Povernulsya k Smerti:
     - Gnide etomu prodala menya,  suka?  Zamahnulsya  na  nee  kulakom,  a  v
kulake-to kastet! Smert' ne otshatnulas', ne popyatilas',  tol'ko  ulybnulas',
zato Skorik ot  straha  zavopil.  Nichego  sebe  operaciya!  Sejchas  ih  oboih
poreshat, i vsya nedolga!
     - Pogodi-ka, Knyaz', - skazal Ochko, vertya golovoj. - |to ne podseka.  On
tut odin, malec ne v schet.
     Valet pruzhinistoj pohodkoj proshelsya  po  podvalu,  bystro  bormocha  pri
etom:
     - CHto-to  ne  to,  chto-to  ne  to.  I  serebra  nikakogo  net...  Vdrug
povernulsya k doilyciku:
     - Ms'e Upyr', vy ved' tut ne iz-za nas? Inache ne prishli by odin, verno?
     - Samo soboj, - nastorozhenno otvetil tot, vypustil Skorika i sunul  obe
ruki v karmany. Oj, mamochki, kak nachnet palit' pryamo cherez portki!
     - A iz-za chego? - blesnul steklyshkami  Ochko.  -  Ne  iz-za  nekoego  li
klada?
     Glaza Upyrya provorno peremeshchalis' s odnogo protivnika na drugogo.
     - Nu.
     - "Nu" - stalo byt', da. A kto sypanul navodku?  -  Valet  ostanovilsya,
podal Knyazyu znak - pogodi, mol, nichego ne delaj.  -  CHasom  ne  kavkazec  po
imeni Kazbek?
     -  Net,  -  sdvinul  zhidkie  brovi  Upyr'.  -  Staryj  zhid  nasypal.  I
provozhatogo dal, vot entogo zhidenka. Ochko zashchelkal pal'cami, poter lob.
     - Tak-tak-tak. CHto oznachaet sej kazus? Otkrylas' bezdna, zvezd polna...
     - CHto ty udumala? - nakinulsya Knyaz'  na  Smert',  no  ruku  s  kastetom
opustil. - Zachem nas tut svela?
     - Pogodi ty, ne bul'kaj, - snova ostanovil ego valet. - Ona  nichego  ne
skazhet. - I kivnul na Sen'ku. - Poshchupaem luchshe hristoprodavca.
     Tot vtyanul golovu v plechi. Uzhe krichat' pro klad ili eshche pogodit'?
     Upyr' dernul podborodkom:
     - On malahol'nyj, tol'ko mychit. A nachnet  yazykom  molot'  -  nichego  ne
razberesh'.
     - Nepohozhe, chtoby sovsem uzh malahol'nyj. - Ochko  ne  spesha  dvinulsya  k
Skoriku. - Nu-ka, dvoryanin ierusalimskij, pogovori so mnoj, a ya poslushayu.
     Sen'ka ot nego, beshenogo, sharahnulsya. Valet na eto zasmeyalsya:
     - Kuda tak provorno, zhidovka mladaya?
     I v samom dele - nekuda. CHerez  kakih-nibud'  tri  shaga  Skorik  upersya
spinoj v stenku.
     Ochko vynul fonar', posvetil emu v lico i vdrug zasmeyalsya.
     - Vlasy-to, pohozhe, poddel'nye. - I derg u  Sen'ki  s  golovy  parik  -
ryzhie patly vmeste s ermolkoj na storonu spolzli. - Knyaz',  poglyadi-ka,  kto
tut u nas. O, skol'ko nam otkrytij chudnyh...
     - A, lyarva! - vzvyl Knyaz'. - Tak eto ty so svoim soplivym  polyubovnikom
vse ustroila! Nu, Skorik, glistenysh, konec tebe!
     Vot teper' v samyj raz budet, soobrazil Sen'ka. Esli  dal'she  zharit'  -
odni goloveshki ot nego ostanutsya.
     - Ne ubivajte! - zakrichal on chto bylo mochi. -  Bez  menya  vam  klad  ne
najti!
     Valet povis na plechah u Knyazya.
     - Postoj, uspeetsya!
     No vmesto Knyazya na bednogo Sen'ku naletel Upyr'.
     - Tak ty ryazhenyj!? - i shmyak kulakom v uho. Horosho, chto sbivshijsya  parik
smyagchil, a to by duh von. No vse zhe Skorika shvyrnulo v storonu. Prezhde,  chem
dal'she bit' stanut, on pokazal na blizhnyuyu grudu:
     - Da von zhe ono, serebro! Glyadite!
     Doilycik posmotrel, kuda ukazyval palec. Vzyal  odin  prut,  povertel  v
rukah. Tut i Ochko podoshel, tozhe podobral  palku,  poskreb  nozhom.  Sverknulo
belym, matovym, i Upyr' ohnul:
     - Serebro! Suka budu, serebro! Tozhe vynul pero, poproboval  odin  prut,
drugoj, tretij.
     - Da tut pudy!
     Knyaz' i Ochko, pozabyv o Sen'ke, tozhe zagrohotali metallom.
     Skorik po stenochke, po stenochke podobralsya poblizhe k Smerti. SHepnul:
     - Duem otsyuda!
     Ona, tozhe shepotom:
     - Nel'zya.
     - Ty chto? Oni sejchas ochuhayutsya i konchat menya! A Smert' ni v kakuyu:
     - |rast Petrovich ne velel.
     Brosit', chto li, ee zdes', raz ona takaya upryamaya,  zakolebalsya  Sen'ka.
Mozhet, i brosil by (hotya, konechno, navryad li),  no  tut,  legok  na  pomine,
poyavilsya gospodin Nejmles.
     Vidno, kralis' cherez gorlovinu na cypochkah, potomu chto shagov slyshno  ne
bylo.
     Prosto odin za drugim v  kamoru  bystro  voshli  troe:  |rast  Petrovich,
pristav Solncev i Budochnik. Inzhener derzhal fonar' (kotoryj,  vprochem,  srazu
zagasil - i bez togo  svetlo  bylo);  u  pristava  v  kazhdoj  ruke  bylo  po
revol'veru, a Budochnik prosto vystavil vpered kulachishchi.
     - Ruki v nebo! - liho kriknul pristav. - Ulozhu na meste!
     Gospodin Nejmles vstal sleva ot nego, gorodovoj sprava.
     Oba fartovyh i doilycik zastyli. Pervym  brosil  prut  Upyr',  medlenno
povernulsya i podnyal ruki. Knyaz' i Ochko sdelali to zhe.
     - Vot pain'ki! - veselo voskliknul polkovnik. - Vse  zdes',  golubchiki!
Dorogie  moi,  nenaglyadnye!  I  vy,  mademuazel'!  Kakaya  vstrecha!   YA   vas
preduprezhdal, poshchepetil'nej so znakomstvami. Teper' penyajte na  sebya.  -  On
korotko vzglyanul na |rasta Petrovicha i Budochnika. -  Dostavajte  revol'very,
chto zhe vy? |to publika shustraya, vsego mozhno ozhidat'.
     - YA segodnya bez ognestrel'nogo oruzhiya, - spokojno  otvetil  inzhener.  -
Ono ne p-ponadobitsya. Gorodovoj zhe progudel:
     - A mne ni k chemu. YA, esli nado, i kulakom vchistuyu ulozhu.
     Ne durak okazalsya pristav-to, podumal San'ka. Znal, kakogo pomoshchnika  s
soboj vzyat'.
     - Sudarynya i ty, Senya, vstan'te pozadi menya, - skazal |rast Petrovich ne
dopuskavshim vozrazhenij golosom.
     Skorik-to, po pravde govorya,  i  ne  dumal  vozrazhat'  -  vmig  zabezhal
inzheneru za spinu i vstal  u  samogo  vyhoda.  Odnako  i  stroptivaya  Smert'
sporit' ne osmelilas', prisoedinilas' k Sen'ke.
     - Innokentij Romanovich, pozvol'te  mne  proiznesti  nebol'shuyu  rech',  -
obratilsya k pristavu gospodin Nejmles. - YA dolzhen ob«yasnit' p-prisutstvuyushchim
istinnyj smysl etogo sobraniya.
     - Istinnyj smysl? - udivilsya Solncev. - No  on  ocheviden  -  arestovat'
etih merzavcev. Edinstvennoe, chto mne hotelos' by znat', kak vam udalos'  ih
syuda zamanit'? I chto eto za zhivopisnaya figura?
     Poslednee bylo skazano pro Sen'ku, kotoryj na  vsyakij  sluchaj  otstupil
podal'she v gorlovinu.
     - |to moj assistent, - ob«yasnil |rast Petrovich. - No moya rech' budet  ne
o kem. - On otkashlyalsya i zagovoril gromche, chtob bylo slyshno vsem. - Gospoda,
u menya ochen' m-malo vremeni. YA sobral vas, chtoby pokonchit' vse razom. Zavtra
- da, sobstvenno, uzhe nynche - ya pokidayu predely goroda i dolzhen  etoj  noch'yu
zavershit' svoi moskovskie dela.
     Pristav vstrevozhenno perebil ego:
     - Pokidaete? No po doroge syuda vy govorili mne pro to,  kak  my  vmeste
istrebim vsyu nechist', i pro to, kakie  eto  otkroet  peredo  mnoj  sluzhebnye
gorizonty...
     - Dlya menya  sushchestvuyut  veshchi  pointeresnej  vashej  kar'ery,  -  otrezal
inzhener. - Naprimer, sport.
     - Kakoj k chertu sport?!
     Polkovnik tak udivilsya, chto  perevel  vzglyad  s  arestantov  na  |rasta
Petrovicha. Ruka Ochka nemedlenno skol'znula v rukav, no Budochnik v dva pryzhka
vyskochil vpered i zanes pudovuyu ruchishchu:
     - Prishibu!!!
     Valet nemedlenno vystavil vpered pustye ladoni.
     - Eshche  raz  pereb'ete  menya,  i  ya  otberu  vashi  "kol'ty"!  -  serdito
prikriknul gospodin Nejmles na pristava - V vashih rukah  ot  nih  vse  ravno
malo proku!
     Oglyanut'sya na nego snova Solncev  ne  reshilsya,  potomu  prosto  kivnul:
horosho-horosho, molchu.
     Pokazav vsem, kto v kuryatnike  petuh  (a  imenno  tak  rascenil  Sen'ka
povedenie inzhenera), |rast Petrovich zagovoril, obrashchayas' k arestovannym:
     - Itak, g-gospoda, ya reshil sobrat' vas zdes' po dvum  prichinam.  Pervaya
sostoit v tom, chto vse  vy  yavlyalis'  podozrevaemymi  v  dele  o  hitrovskih
ubijstvah. Teper' ya uzhe znayu, kto prestupnik, no vse zhe korotko poyasnyu,  chem
navlek na sebya podozrenie kazhdyj iz vas. Knyaz' znal o  sushchestvovanii  klada,
eto raz. Razyskival ego, eto dva. K tomu zhe v poslednie mesyacy  iz  obychnogo
naletchika prevratilsya v besposhchadnogo ubijcu, eto  tri.  Vy,  gospodin  Ochko,
takzhe znali o klade, eto raz. CHudovishchno zhestoki, eto  dva.  Nakonec,  vedete
dvojnuyu igru za spinoj svoego pokrovitelya: ni vo chto ego ne stavite, kradete
s ego stola i spite v ego p-posteli. |to tri.
     - CHto?! - vzrevel Knyaz', povernuvshis' k svoemu podruchnomu. -  CHego  eto
on pro postel'?
     Valet  lish'  ulybnulsya,  no  takoj  ulybkoj,  chto  u  Sen'ki  vsya  kozha
zapupyrilas'.
     A gospodin Nejmles uzhe obratilsya u Upyryu:
     - Vam, gospodin doilycik, ne daval pokoya k-kar'ernyj vzlet  Knyazya.  Kak
stervyatnik, kradushchij  chuzhuyu  dobychu,  vy  vse  norovite  vyhvatit'  kusok  u
udachlivogo sopernika: habar, vorovskuyu slavu, zhenshchinu. |to raz. Vy  tozhe  ne
ostanavlivaetes'  pered  ubijstvami,  no  pribegaete  k   etomu   k-krajnemu
sredstvu,  lish'  prinyav  vse  mery  predostorozhnosti.   Kak   i   hitrovskij
Kladoiskatel', otlichayushchijsya maniakal'noj predusmotritel'nost'yu. |to dva...
     -  ZHenshchinu?  -  perebil  Knyaz',   napryazhenno   vslushivavshijsya   v   etu
obvinitel'nuyu rech'. - Kakuyu zhenshchinu? Smert', o chem eto on? Neshto i  Upyr'  k
tebe lapy tyanul?
     Sen'ka glyanul na Smert' i uvidel, chto  ona  bledna,  kak  smert'  (net,
luchshe skazat' - "kak sneg" ili "kak polotno", a  to  neponyatno  poluchaetsya).
Odnako usmehnulas'.
     - I on, i tvoj druzhok Ochko. Vse vy drug druga stoite, pauki.
     Ne opuskaya podnyatyh ruk, Knyaz' razvernulsya i dvinul valeta v visok,  no
tot, pohozhe, byl nagotove - provorno otskochil, vyhvatil iz rukava nozh. Upyr'
tozhe sunul ruku v karman.
     - Stoyat'! - zaoral pristav. - Polozhu na meste! Vseh troih!
     Te zastyli, ispepelyaya vzglyadami drug druga. Ochko nozha ne  ubral,  Upyr'
ruki iz karmana ne vynul, u Knyazya zhe na pal'cah szhatogo kulaka  posverkivali
stal'nye kol'ca kasteta.
     - Nemedlenno uberite oruzhie, - prikazal inzhener. -  I  vas,  Innokentij
Romanovich, eto tozhe kasaetsya. Eshche vypalite nevznachaj. K tomu zhe u nas tut ne
kazaki-razbojniki i ne policejskie-vory, a sovsem drugaya igra, v kotoroj vse
na ravnyh.
     - CHto? - opeshil polkovnik.
     - A to. Vy tozhe byli dlya menya  odnim  iz  podozrevaemyh.  Interesuetes'
rezonami?  Izvol'te.  Vy  stol'  zhe  besposhchadny  i  zhestoki,  kak  ostal'nye
p-priglashennye. Radi  svoego  chestolyubiya  ne  ostanovites'  ni  pered  kakoj
nizost'yu i dazhe pered ubijstvom. Svidetel'stvom tomu vash  posluzhnoj  spisok,
otlichno mne izvestnyj. SHum  na  vsyu  Moskvu  o  novoyavlennom  potroshitele  s
Hitrovki vam vygoden. Nedarom vy tak privechaete gazetnyh reporterov. Snachala
samomu sozdat' pugalo, navodyashchee  trepet  na  publiku,  a  potom  geroicheski
odolet' tvorenie sobstvennyh ruk - vot vasha metoda. Imenno tak vy  postupili
god nazad s preslovutymi "hamovnicheskimi grabitelyami" - etoj shajkoj vy  sami
i rukovodili, cherez vashego agenta.
     - CHush'! Domysly! - kriknul pristav. - U vas net  dokazatel'stv!  Vas  v
eto vremya voobshche v Moskve ne bylo!
     - No, ne zabyvajte, u menya v Moskve mnogo staryh d-druzej, v tom  chisle
iz policii. Ne vse oni tak slepy, kak vashe nachal'stvo. Vprochem, eto sejchas k
delu ne otnositsya. YA lish' hochu skazat', chto provokaciya  s  krovavym  ishodom
dlya vas ne vnove. Vy  raschetlivy  i  holodny.  Poetomu  v  vashu  afrikanskuyu
strast' k izbrannice Knyazya ya ne veryu - eta dama byla vam nuzhna kak  istochnik
informacii.
     - Kak, i etot tozhe? - prostonal Knyaz' s takoj mukoj,  chto  Sen'ke  dazhe
stalo ego zhalko. - SHalava ty rasposlednyaya! Vseh svoim podolom zagrebla, dazhe
psom poganym ne pobrezgovala!
     A Smert' lish' rassmeyalas' - shelestyashchim, pochti bezzvuchnym smehom.
     - Sudarynya, - korotko oglyanulsya na nee  |rast  Petrovich.  -  YA  trebuyu,
chtoby vy nemedlenno udalilis'. Senya, uvedi ee!
     Pravil'nyj moment vybral umnyj inzhener  -  tak  vsem  ostal'nym  golovu
zamorochil, chto ne do Smerti im stalo i tem bolee ne do kakogo-to Sen'ki.
     Dva raza prosit' Skorika ne prishlos'. On vzyal Smert' za ruku i  potyanul
v gorlovinu. YAsno bylo, chto zateyannyj gospodinom Nejmlesom  styk  dobrom  ne
konchitsya. Lyubopytno, konechno, bylo by posmotret' do konca, no  otkuda-nibud'
s tret'ego yarusa v teatral'nyj binokl'. A okazat'sya na scene, kogda tut vseh
valit' nachnut - premnogo blagodarny, kak-nibud' v  drugoj  raz.  K  primeru,
posle sredy vo vtornik.
     SHazhka dva Smert' sdelala, ne bol'she, a potom uperlas'  -  ne  sdvinesh'.
Kogda zhe Sen'ka poproboval  ee  za  boka  tashchit',  eshche  loktem  pod  lozhechku
dvinula, ochen' bol'no.
     Skorik za zhivot shvatilsya, rtom vozduh hvatal, a sam v eto vremya  iz-za
Smert'inogo plecha vyglyadyval, tol'ko uspeval golovoj vertet'. Interesno  vse
zh taki. Videl, kak pristav popyatilsya k stene i nastavil  odin  revol'ver  na
|rasta Petrovicha, vtoroj zhe po-prezhnemu navodil na fartovyh.
     - Tak eto lovushka?!  -  voskliknul  on,  vertya  tuda-syuda  golovoj  eshche
provornej Sen'ki. - Ne na togo  napali,  Fandorin!  V  barabanah  dvenadcat'
pul', na vseh hvatit! Budnikov, ko mne!
     Gorodovoj podoshel k nachal'niku i vstal szadi,  grozno  sverkaya  glazami
iz-pod sivyh brovej.
     - Tut, Innokentij Romanovich, ne odna lovushka, a celyh dve,  -  spokojno
ob«yasnil gospodin Nejmles, snova  obozvannyj  tem  samym  neponyatnym  Sen'ke
slovom. - YA zhe skazal, chto segodnya noch'yu hochu razom zakonchit' vse moskovskie
dela. Svoi podozreniya ya  izlozhil  vam  isklyuchitel'no  dlya  polnoty  kartiny.
Prestupnik nahoditsya zdes'  i  poneset  zasluzhennuyu  karu.  Ostal'nyh  zhe  ya
priglasil na etu vstrechu s  drugoj  cel'yu:  chtoby  izbavit'  nekuyu  damu  ot
opasnyh  znakomstv  i  eshche  bolee  opasnyh   zabluzhdenij.   |to   sovershenno
isklyuchitel'naya  zhenshchina,  gospoda.  Ona   mnogo   stradala   i   zasluzhivaet
miloserdiya.  Kstati  govorya,  ona  podskazala  mne  otlichnoe  nazvanie   dlya
operacii, nazvav vas paukami. Ves'ma tochnaya m-metafora.  Vy  i  est'  pauki,
prichem chetvero iz vas otnosyatsya k biologicheskomu vidu paukov obyknovennyh, a
vot pyatyj - samyj nastoyashchij tarantul. Itak,  dobro  pozhalovat'  na  operaciyu
"Pauki v banke". Esli  uchest',  chto  my  nahodimsya  v  hranilishche  serebryanyh
slitkov, to poluchaetsya k-kalambur.
     Tut inzhener sdelal pauzu, kak by priglashaya ostal'nyh ocenit' shutku.
     - Pyatyj? - zamorgal Solncev, vzglyanuv na Upyrya, Knyazya i Ochka. - Gde  vy
vidite pyatogo?
     - U vas za s-spinoj.
     Pristav ispuganno povernulsya i ustavilsya na  Budochnika,  glyadevshego  na
nachal'stvo s vysoty svoego sazhennogo rosta.
     - Gorodovoj Budnikov i est'  glavnyj  iz  moih  segodnyashnih  gostej,  -
skazal |rast Petrovich. - Redkij po razmeram pauchishche.
     Budochnik garknul tak, chto s potolka posypalas' pyl':
     - Vy chto, vashe vysokorodie, beleny ob«elis'?! Da ya...
     - Net, Budnikov, - rezko oborval ego  inzhener  -  vrode  ne  tak  uzh  i
gromko, no gorodovoj smolk. - |to vy ob«elis' b-beleny,  s«ehali  s  uma  na
starosti let. Odnako pro prichinu vashego umopomeshatel'stva my eshche  pogovorim.
Snachala davajte po sushchestvu. Vy byli glavnym podozrevaemym s samogo  nachala,
nevziraya na  vsyu  vashu  ostorozhnost'.  Sejchas  ob«yasnyu,  pochemu.  Izuverskie
ubijstva  na  Hitrovke  nachalis'  mesyaca  dva  nazad.   Ubili   i   ograbili
podvypivshego  gulyaku,  potom  reportera,  sobravshegosya  napisat'  stat'yu   o
trushchobah. Obychnoe dlya Hitrovki delo -  esli  b  ne  odna  detal':  vykolotye
glaza. Potom ubijca tochno tak zhe vykolol glaza vsem chlenam sem'i  Sinyuhinyh.
Zdes' primechatel'ny  dva  obstoyatel'stva.  Pervoe:  nevozmozhno  predstavit',
chtoby podobnye iz  ryada  von  vyhodyashchie  prestupleniya  svershalis'  na  vashem
uchastke, a vy ne doznalis' by, kto eto tvorit. |to  vy-to,  istinnyj  hozyain
Hitrovki! Pristavy prihodyat i uhodyat, smenyayutsya vozhaki  fartovogo  mira,  no
Budochnik vechen. U nego vezde glaza i ushi, on vsyudu vhozh, emu vedomy  sekrety
i policii, i "Obchestva". Proishodili vse novye ubijstva, vot uzhe ves'  gorod
o nih zagovoril, a vezdesushchij Budochnik znat'  nichego  ne  znaet,  vedat'  ne
vedaet.  Iz  etogo  ya   predpolozhil,   chto   vy   svyazany   s   tainstvennym
Kladoiskatelem, a stalo byt', yavlyaetes'  ego  souchastnikom.  Moi  podozreniya
ukrepilis', kogda vo vseh posleduyushchih ubijstvah zhertvam  perestali  vyrezat'
glaza. Pomnitsya, eto ya vam skazal, chto teoriya  o  zapechatlenii  predsmertnyh
zritel'nyh obrazov na setchatke trupa ne nashla  nauchnogo  podtverzhdeniya...  I
vse zhe uverennosti, chto vy ne prosto souchastnik, a ubijca, u menya  ne  bylo.
Vplot'  do  vcherashnej  nochi,  kogda  v  podvale  Eroshenkovskoj  nochlezhki  vy
umertvili  podrostka,  odnogo  iz  vashih  osvedomitelej.  Imenno   togda   ya
okonchatel'no  isklyuchil  iz  chisla  podozrevaemyh  vseh  prochih  p-paukov   i
sosredotochilsya na vas...
     - CHem zhe eto, interesno budet uznat', ya sebya vydal? - sprosil Budochnik,
rassmatrivaya inzhenera s lyubopytstvom. Straha ili hot'  by  dazhe  trevogi  na
lice gorodovogo Sen'ka ne uglyadel.
     Tut prishlos' snova golovoj vertet' - na pristava.
     - Ty chto,  Budnikov,  soznaesh'sya?!  -  v  uzhase  vskrichal  polkovnik  i
otshatnulsya ot podchinennogo. - No on eshche nichego tolkom ne dokazal!
     - Dokazhet, - blagodushno mahnul rukoj Budochnik, po-prezhnemu glyadya tol'ko
na  gospodina  Nejmlesa.  -  U  nih  ne  otvertish'sya.  A  ty  pomolchi,  vashe
vysokoblagorodie, tvoj numer teper' poslednij.
     Solncev tol'ko rot razinul, a vymolvit' nichego ne smog. |to po-knizhnomu
nazyvaetsya "utratil dar rechi".
     -  Hotite  znat',  chem  sebe  vydali?  -  peresprosil  |rast  Petrovich,
usmehnuvshijsya slovam gorodovogo. - Da ochen' prosto. Vyvintit'  cheloveku  sheyu
na sto vosem'desyat gradusov, da v odin moment, chtob piknut' ne uspel,  mozhno
lish' odnim sposobom: vzyat' rukoj za temya i rezko povernut', slomav  pozvonki
i razorvav myshcy. Tut potrebna poistine  fenomenal'naya  silishcha,  kotoroj  iz
vseh podozrevaemyh obladaete tol'ko vy, Budnikov. Ni u Knyazya, ni u Ochka,  ni
u gospodina polkovnika na eto silenok ne hvatilo  by.  Lyudej,  sposobnyh  na
etakij k-kunshtyuk, na svete edinicy. Vot i vsya premudrost'. Delo o hitrovskih
ubijstvah voobshche ne iz zamyslovatyh. Esli b ya ne byl odnovremenno zanyat  eshche
odnim rassledovaniem, to dobralsya by do vas mnogo ran'she...
     - Na vsyakuyu staruhu byvaet proruha, - razvel  rukami  Budochnik.  -  Uzh,
kazalos', tak storozhilsya, a pro eto ne  skumekal.  Nado  bylo  Proshke  bashku
prolomit'.
     - Pozhaluj, -  soglasilsya  gospodin  Nejmles.  -  Tol'ko  ot  uchastiya  v
operacii "Pauki v banke" eto vas ne spaslo by. A znachit, ishod byl by  takoj
zhe.
     Kakoj-takoj  "ishod",  pytalsya  soobrazit'  Sen'ka,  vyglyadyvaya  poverh
Smert'inogo plecha. CHego budet,  kogda  razgovory  zakonchatsya?  Von  fartovye
potihon'ku uzh ruki opustili, i u pristava guby tryasutsya. Zachnet  shmalyat'  iz
revol'verov - vot i budet ishod.
     A inzhener s  gorodovym  besedovali  sebe  dal'she,  budto  v  chajnoj  za
samovarom.
     - YA vse mogu ponyat', - skazal |rast Petrovich. - Vy ne zhelali  ostavlyat'
nikakih svidetelej, dazhe trehletnego rebenka ne pozhaleli. No chem vam popugaj
s sobakoj ne ugodili? |to uzh ne ostorozhnost', a kakoe-to bezumie.
     - Ne skazhite, vashe vysokorodie.  -  Budochnik  pogladil  vislye  usy.  -
Ptica-to byla uchenaya. YA  kak  voshel,  armyashka  mne  govorit:  "Zdravstvujte,
gospodin  gorodovoj".  I   popugaj   tut   zhe:   "Zdrrravstvujte,   gospodin
gorrrodovoj!". Nu  kak  pri  sledovatele  povtoril  by?  A  kutenok,  chto  u
mamzel'ki zhil, shibko nyuhastyj byl. YA v "Policejskih vedomostyah"  chital,  kak
sobaka vot etak na ubijcu svoej hozyajki nakinulas' i tem  navlekla  na  nego
podozrenie. V gazetah mnogo chego poleznogo  vychitat'  mozhno.  Tol'ko  samogo
glavnogo ne vychitaesh', - sokrushenno vzdohnul  on.  -  CHto  mozhno  na  shestom
desyatke syznova zamolodet'...
     - |to vy pro sedinu v borodu i b-besa v rebro? - ponimayushche kivnul |rast
Petrovich. - Da, v gazetah pro eto malo pishut. Nado bylo vam, Budnikov, stihi
chitat' ili v operu hodit': "Lyubvi vse vozrasty pokorny" i prochee. YA  slyshal,
kak vy mademuazel' Smerti tolkovali  pro  "krepkogo  cheloveka  pri  ogromnom
bogatstve". Sebya imeli v vidu? Za dvadcat' let hitrovskogo carstvovaniya  vy,
dolzhno byt', nemalo nakopili, na starost' hvatilo by. Na starost'  -  da,  a
vot na Carevnu Lebed' - vryad li. Vo vsyakom sluchae, vy rassuzhdali imenno tak.
- I ot nevozmozhnosti vpali v isstuplenie, vozzhazhdali "ogromnogo  bogatstva".
Nachali  iz-za  deneg  ubivat',  chego  ran'she  sebe  ne  pozvolyali,  a  kogda
proslyshali o podzemnom klade, vovse uma lishilis'...
     - Tak ved', vashe vysokorodie, lyubov', - vzdohnul  Budochnik.  -  Ona  ne
sprashivaet. Kogo angelom sdelaet, a  kogo  chertom.  Da  po  mne  hot'  samim
Satanoj, tol'ko by moya oka byla...
     - Merzavec! - vzorvalsya pristav.  -  Naglaya  skotina!  Eshche  pro  lyubov'
rassuzhdaet! Za moej spinoj - takoe! Na katorgu pojdesh'!
     Budochnik strogo skazal:
     - Molchi, smorchok. Neshto ne ponyal eshche, k  chemu  ih  vysokorodie  klonit?
Polkovnik zadohnulsya:
     - Smor...?! -  I  ne  dogovoril,  sbilsya.  -  Klonit?  V  kakom  smysle
"klonit"?
     - |rast Petrovich tozhe v Smert' vtreskalis', po samye brovki, - ob«yasnil
emu Budochnik, slovno nesmyshlenyshu. - I poreshili, chto otsyudova, iz yamy  etoj,
zhivym  tol'ko  odin  chelovek  vyjdet  -  one  sami.  Pravil'no   reshili   ih
vysokorodie, potomu umnyj chelovek. YA s nimi soglasnyj. Pyatero  tut  mertvymi
lyagut, a naruzhu vyjdet tol'ko odin, s bol'shushchim  bogatstvom.  Emu  i  Smert'
dostanetsya. Tol'ko kto eto budet, eshche poglyadet' nado.
     Sen'ka slushal i dumal: a  ved'  prav  on,  gad,  prav!  Zatem  gospodin
Nejmles  vseh  etih  monstrov  zdes'  i  sobral,  chtob   izbavit'   ot   nih
matushku-Zemlyu. A takzhe nekuyu osobu, kotoroj slushat' vse eto  bylo  by  ni  k
chemu - von kak u nej grud'-to zavzdymalas'.
     Tronul Smert' za plecho: idem, mol, ot greha.
     Tut i poshlo-poehalo, tol'ko pospevaj ohat'.
     Na slovah "poglyadet' nado" Budochnik udaril pristava kulakami  po  oboim
zapyast'yam, i revol'very popadali na kamennyj pol.
     V tot zhe samyj mig Ochko vydernul iz rukava nozh, Upyr' i Knyaz' vyhvatili
revol'very, a gorodovoj, nagnuvshis',  podobral  odin  iz  teh,  chto  vyronil
Solncev, i navel dulo na |rasta Petrovicha.


     (prodolzhenie)

     Sen'ka zazhmurilsya i  zatknul  ushi,  chtob  ne  oglohnut'  ot  neminuchego
grohota. Podozhdal sekundochek pyat', no pal'by  ne  bylo.  Togda  otkryl  odin
glaz.
     Uvidel kartinku - pryamo kak v skazke pro okoldovannoe carstvo, gde  vse
zhiteli vdrug vzyali i usnuli, pozastyli kto gde byl.
     Knyaz'  celil  iz  revol'vera  v  Ochka,  ugrozhayushche  zanesshego   ruku   s
metatel'nym nozhom; pristav uspel podobrat' odin iz svoih "kol'tov" i metil v
Upyrya; tot, v svoyu ochered', v pristava; Budochnik derzhal na  mushke  gospodina
Nejmlesa, i lish' sej poslednij byl nevooruzhen  -  stoyal,  bezmyatezhno  slozhiv
ruki na grudi. Nikto ne shevelilsya, otchego vse sobranie krome  zakoldovannogo
carstva eshche zdorovo pohodilo na fotokartochku.
     - Kak zhe eto vy, vashe  vysokorodie,  na  takuyu  sur'eznuyu  randevu  bez
pistoleta  otpravilis'?  -  pokachal  golovoj  Budochnik,  kak  by  sochuvstvuya
inzheneru. - Ochen' uzh gordy. A skazano v pisanii: "Budut  postyzheny  gordye".
CHto delat'-to budete?
     - Gord, no ne glup, i vam, Budnikov, eto  dolzhno  byt'  izvestno.  Esli
prishel bez oruzhiya, znachit, na to imeetsya prichina. - |rast  Petrovich  povysil
golos. - Gospoda, perestan'te strashchat' drug druga! Operaciya "Pauki v  banke"
idet po planu i vstupaet v zavershayushchuyu stadiyu. No snachala  odno  neobhodimoe
ob«yasnenie. Ponimaete li vy, chto  yavlyaetes'  chlenom  nekoego  kluba?  Kluba,
kotoryj sledovalo by nazvat' "Lyubovniki Smerti".  Vas  ne  porazhalo,  pochemu
prekrasnejshaya, udivitel'nejshaya iz zhenshchin proyavila blagosklonnost'  k  vashim,
delikatno vyrazhayas', somnitel'nym d-dostoinstvam?
     Pri etih slovah i Knyaz', i Upyr', i Ochko, i dazhe polkovnik  povernulis'
k govorivshemu, a Smert' vzdrognula. Gospodin Nejmles udovletvorenno kivnul:
     - Vizhu, chto porazhalo. Vy byli sovershenno pravy, Budnikov, zayaviv,  chto,
esli vam, odnomu iz vseh, udastsya vyjti otsyuda zhivym, Smert' dostanetsya vam.
Tak, vne vsyakogo somneniya,  i  proizojdet.  Ona  sama  pozovet  vas  v  svoi
ob«yat'ya, potomu chto priznaet v vas  nastoyashchego  zlodeya.  Ved'  vy,  gospoda,
kazhdyj  na  svoj  maner,  istinnye  chudovishcha.  Ne  sochtite  etot  termin  za
oskorblenie, eto prosto k-konstataciya fakta. Bednaya baryshnya, kotoruyu vy  tak
horosho znaete, posle vseh postigshih ee neschastij voobrazila, budto ee  laski
i v samom dele smertel'ny dlya muzhchin. Potomu ona gonit ot sebya vseh, kto, po
ee mneniyu, ne zasluzhivaet smerti, i privechaet lish' hudshih podonkov,  kotorye
otravlyayut svoim smradnym dyhaniem vozduh Bozh'ego  mira.  Mademuazel'  Smert'
voznamerilas' posredstvom svoego tela umen'shit'  kolichestvo  zla  na  zemle.
Tragichnaya i bessmyslennaya z-zateya. So vsem zlom ej  ne  spravit'sya,  a  radi
neskol'kih paukov ne stoilo i marat'sya. YA  ohotno  okazhu  ej  etu  malen'kuyu
uslugu. Vernej, vy sozhrete drug druga sami.
     V etot moment Smert' chto-to prosheptala. Sen'ka navostril ushi,  no  vseh
slov tak i ne razobral. Tol'ko odno: "ran'she". CHto ran'she-to?
     Vot pochemu ona |rasta Petrovicha vzashej  prognala!  Ispugalas',  chto  on
cherez ee lyubov' zhizni lishitsya.
     I menya tozhe, mezhdu prochim, ne za soplivost' vyperla, a  iz  miloserdiya,
skazal sebe Skorik i priosanilsya.
     Lovko pridumal gospodin Nejmles, nichego ne skazhesh' -  vseh  ih,  gadov,
razom izvesti. Tol'ko kak zhe eto on bez oruzhiya s nimi upravitsya?
     Budto podslushav Sen'kin vopros, inzhener skazal:
     - Gospoda pauki, da uberite vy  svoi  b-bombardy.  YA  prishel  syuda  bez
ognestrel'nogo oruzhiya, potomu chto  strelyat'  v  etom  podzemel'e  vse  ravno
nel'zya. U menya bylo vremya vnimatel'no osmotret' svody, oni sovsem  vethie  i
derzhatsya na chestnom slove. Dostatochno ne to chto vystrela -  gromkogo  krika,
chtoby na nas osela vsya T-Troica.
     - Kakaya eshche Troica? - nervno sprosil Solncev.
     - Ne ta, kotoraya Otec, Syn i Svyatoj Duh, - ulybnulsya |rast Petrovich,  -
a  cerkov'  Troicy  chto  v  Serebryanikah.  My  nahodimsya  kak  raz  pod   ee
fundamentom, ya  proveril  po  istoricheskomu  planu  Moskvy.  Kogda-to  zdes'
nahodilis' postrojki gosudareva Denezhnogo dvora.
     - Breshet, - kachnul golovoj Upyr'.  -  Ne  mozhet  Troica  prosest',  ona
kamennaya.
     Vmesto otveta inzhener gromko hlopnul v ladoshi -  kucha  zemli  i  shchebnya,
kotoroj byla zavalena dver', drognula, i s ee verhushki posypalis' kamni.
     - A! - podavilsya krikom Skorik i sam sebe zazhal ladon'yu rot.
     No ostal'nye  ego  ne  uslyshali  -  ne  do  togo  bylo.  Kto  ispuganno
zaoziralsya, kto vtyanul golovu v plechi, a pristav, tot  dazhe  prikryl  rukami
golovu.
     Smert' oglyanulas' na Sen'ku, vpervye za vse  vremya.  Legon'ko  tolknula
pal'cami v lob i shepnula:
     - Ne bojsya, vse ustroitsya.
     On hotel otvetit':  nikto  i  ne  boitsya,  no  ne  uspel  -  ona  snova
otvernulas'.
     |rast Petrovich podozhdal, poka  pauki  perestanut  dergat'sya,  i  skazal
gromko, vnushitel'no:
     - Prezhde chem opredelitsya, kto iz nas  vyjdet  otsyuda  zhivym,  predlagayu
vysypat' puli na pol. Odin sluchajnyj vystrel, i pobeditelej ne budet.
     - Del'noe predlozhenie, - otkliknulsya pervym Budochnik.
     Ego podderzhal Ochko:
     - Soglasen. Pulya, kak izvestno, dura. Eshche by! |tim dvoim revol'ver  bez
nadobnosti, a u Ochka ego, podi, i vovse ne bylo.
     YArostno soshchuriv glaza, Knyaz' procedil:
     - YA i zubami glotku vygryzu. - I, otkinuv baraban, vysypal puli.
     Upyr' pozhalsya nemnogo, no s verhushki opolznya  skatilos'  eshche  neskol'ko
kameshkov, i on reshilsya - posledoval primeru svoego lyutejshego vraga.
     Pristavu rasstavat'sya s "kol'tom" ochen'  ne  hotelos'.  On  zatravlenno
oglyanulsya na vyhod - vidno, podumal, ne dat' li deru,  no  tam  stoyal  |rast
Petrovich.
     - A nu, vashe sobakorodie... - Budochnik pristavil  nachal'niku  revol'ver
pryamo ko lbu. - Delaj, chego veleno!
     Polkovnik poproboval otkryt' baraban, no u nego tryaslis' ruki. Togda on
prosto otkinul revol'ver v storonu - tot lyazgnul ob pol, malost'  pokrutilsya
i zastyl.
     Poslednim izbavilsya ot pul' Budochnik.
     - Tak-to luchshe, - kryaknul on, zasuchivaya rukava. - Ot pukalok etih  odna
moroka. Nut-ko, pomeryaemsya, kto kogo. Tol'ko tiho! Kto orat'  budet  -  tomu
pervomu smert'.
     Knyaz' vytyanul iz karmana kastet. Ochko otoshel k stene, tryahnul kist'yu  -
u nego mezhdu pal'cami blestyashchej rybkoj zamel'teshil klinok.  Upyr'  nagnulsya,
vzyal iz grudy serebryanyj prut, paru raz mahnul, so svistom rassekaya  vozduh.
Dazhe pristav okazalsya ne prost. Otbezhal v ugol, shchelknul chem-to, i iz  kulaka
u nego vyprygnula uzkaya poloska stali  -  tot  samyj  nozhik,  kotorym  on  v
uchastke yabloko rezal.
     Inzhener zhe prosto dvinulsya vpered, pruzhinisto stupaya na  chut'  sognutyh
nogah. Aj da |rast Petrovich, golova-palata, lovko  vse  obernul.  Nu  on  im
pokazhet,  predvkushayushche  poter  ladoni  Sen'ka.  Kak   pojdet   rukami-nogami
molotit', po vsej yaponskoj nauke!
     Skorik tronul Smert' za plecho: glyadi, mol, chego  sejchas  budet.  A  ona
govorit:
     - Ah, kak horosho vse vyhodit, budto po molitve. Pusti-ka, Senechka.
     Povernulas', bystro pocelovala ego  v  visok  i  vybezhala  na  seredinu
kamory.
     - A vot i ya, vasha Smert'! Legka na pomine.
     Nagnuvshis', podcepila s pola broshennyj pristavom revol'ver, vzyalas'  za
nego obeimi rukami, shchelknula kurkom.
     - Spasibo vam, |rast Petrovich, - skazala ona ostolbenevshemu inzheneru. -
Vy ochen' horosho pridumali. Idite sebe, vy zdes'  bol'she  ne  nuzhny.  Uvodite
Senyu, da pozhivej. A vy, lyubovnichki  moi  nenaglyadnye,  -  obernulas'  ona  k
ostal'nym, - tut, so mnoj, ostanetes'.
     Knyaz', zarychav, kinulsya bylo k nej, no Smert' podnyala dulo k potolku.
     - Stoj, vystrelyu! Dumaesh', poboyus'? Uzh  na  chto  Knyaz'  hrabrec,  i  to
popyatilsya - vot kak ubeditel'no ona kriknula.
     - Ne nuzhno etogo! - opomnilsya gospodin Nejmles. - Proshu  vas,  uhodite!
Vy tol'ko vse isportite. Ona motnula golovoj, sverknula glazishchami.
     - Nu uzh net! Kak zhe ya ujdu, esli mne takaya milost' ot  Gospoda?  Vsegda
boyalas' - budu nezhivaya v grobu lezhat', a vse smotret' stanut.  Teper'  nikto
menya mertvuyu ne uvidit, i horonit' ne nado. Zemlya-matushka prikroet.
     Sen'ka uvidel, kak Budochnik, melko perestupaya, bokom-bokom  dvinulsya  k
Upyryu i Knyazyu, zasheptal im chto-to. A  |rast  Petrovich  na  nih  ne  smotrel,
tol'ko na Smert'.
     - Vam nezachem umirat'! - kriknul on. - CHto vy vbili sebe v...
     - Davaj! - vydohnul Budochnik, i vse troe - on, Knyaz' i Upyr' - kinulis'
na inzhenera.
     Gorodovoj naletel na nego vsej svoej tushej, prizhal k stene, uhvatil  za
zapyast'ya i rastyanul |rastu Petrovichu ruki krestom.
     - Nogi! - prohripel Budochnik. - On lyagat'sya master!
     Knyaz' i Upyr' priseli na kortochki, shvatili gospodina Nejmlesa za nogi.
On zadergalsya, budto ryba na kryuchke, a vyrvat'sya ne mozhet.
     - Pustite ego! - vskriknula Smert' i nastavila revol'ver,  no  strelyat'
ne stala.
     - |j, ochkastyj, otberi u nej oruzhiyu! - prikazal gorodovoj.
     Ochko dvinulsya pryamo na Smert', vkradchivo prigovarivaya:
     - Verni, zhestokaya, molyu, mladoj lyubvi zalog svyashchennyj.
     Ona povernulas' k valetu.
     - Ne podhodi. Ub'yu!
     No tonkie ruki, szhimavshie revol'ver, drozhali.
     - Strelyajte v nego! Ne bojtes'!  -  otchayanno  kriknul  |rast  Petrovich,
pytayas' vyrvat'sya.
     No moguchie lapishchi Budochnika derzhali ego krepko, da i skorchennye Upyr' s
Knyazem, hot' i zlobno shcherilis' drug na druga, no plennika ne vypuskali.
     - CHertov bolvan, stojte! - vzvyl pristav. - Ona vystrelit! Vy vseh  nas
pogubite!
     Tonkie guby valeta raspolzlis' v ulybke:
     - Sami vy bolvan. Mademuazel' ne vystrelit, pozhaleet  krasavca-bryuneta.
|to, pes legavyj, nazyvaetsya lyubov'.
     Vnezapno on sdelal dva bystryh, shirokih shaga, vyrval u Smerti "kol't" i
otbrosil ego podal'she - k samomu vyhodu, posle chego spokojno skazal:
     - A teper' konchajte umnika, mozhno.
     - CHem, zubami, chto li? - prosipel pobagrovevshij ot natugi  Budochnik.  -
Zdorovyj chert, ele derzhim.
     - CHto zh, - vzdohnul Ochko,  -  dolg  intelligencii  -  pomogat'  narodu.
Nu-ka, sluzhitel' pravoporyadka, chut' v storonku.
     Gorodovoj otodvinulsya naskol'ko mog,  a  valet  ne  spesha  podnyal  nozh,
gotovyas' k brosku. Sejchas sverknet stal'naya molniya, i ne budet bol'she |rasta
Petrovicha Nejmlesa, amerikanskogo inzhenera.
     "Kol't" valyalsya na  polu  v  dvuh  shagah  ot  gorloviny  i  posverkival
voronenoj stal'yu, budto podmigival Sen'ke: chto, Skorik, slabo?
     A, byla ne byla, dvum smertyam ne byvat', odnoj ne minovat'!
     On kinulsya k revol'veru, shvatil ego i kak zaoret:
     - Stoj, Ochko! ZHizni lishu!
     Tot obernulsya, redkie brovi udivlenno popolzli vverh.
     - Ba, yavlenie sed'moe. Te zhe i Skorik. Zachem ty vernulsya, durashka?
     - |j, malyj! - zachastil zhavshijsya k stene pristav. - Ne vzdumaj!  Ty  ne
znaesh' - tut strelyat' nel'zya, obval budet. Zavalit vchistuyu!
     - Obval!!! - vdrug pronzitel'no kriknul |rast Petrovich.
     V to zhe mgnovenie razdalsya grohot, kucha zemli i  shchebnya,  zagorazhivavshaya
dvernoj proem, shevel'nulas' i obrushilas'. Pod  istoshnyj  vopl'  pristava  iz
zavala vyprostalas' plotnaya, korenastaya figura v chernom. Uprugim  sharom  ona
vykatilas' na seredinu sokrovishchnicy i s voinstvennym  klekotom  kinulas'  na
valeta.
     Masa!
     Vot uzh chudo tak chudo!
     |rast Petrovich nemedlenno vospol'zovalsya zameshatel'stvom vragov:  Knyaz'
otletel v odnu storonu, Upyr' v druguyu. Iz lap Budochnika  inzheneru,  pravda,
vyrvat'sya ne udalos', i posle korotkoj bor'by  oba  ruhnuli  nazem',  prichem
gorodovoj  ochutilsya  sverhu  i  prigvozdil  gospodina  Nejmlesa   k   zemle,
po-prezhnemu krepko derzha ego  za  zapyast'ya.  Odnako  teper'  Upyr'  i  Knyaz'
pomogat' Budochniku ne stali - nenavist'  drug  k  drugu  okazalas'  sil'nej.
Scepivshis', fartovye pokatilis' po zemle.
     Ochko shvyrnul nozh v yaponca, no tot uspel prisest'.  Tak  zhe  legko  Masa
uvernulsya ot vtorogo  i  tret'ego  nozha.  Odnako  opustoshiv  svoj  manzhetnyj
arsenal, valet ne ugomonilsya -  otkinul  polu  dlinnogo  syurtuka,  i  Sen'ka
razglyadel prikreplennuyu k bryuchnomu remnyu derevyannuyu trostochku.
     CHto u Ochka v trosti, Skorik pomnil - dlinnyushchaya  zatochka  pod  nazvaniem
"shpaga". Ne zabyl on i pro to, kak liho upravlyaetsya valet  s  etoj  strashnoj
shtukovinoj.
     Zalozhiv levuyu ruku za spinu i  vystaviv  vpered  nogu,  Ochko  zasemenil
vpered, vysvistyvaya klinkom sverkayushchie krugi.  Masa  popyatilsya.  Eshche  by,  s
golymi-to rukami!
     - Strel'nu! Sejchas strel'nu! - zakrichal Sen'ka, no nikto ka  nego  dazhe
ne oglyanulsya.
     On stoyal, kak durak, s zaryazhennym revol'verom, a vse na nego plevali  s
otharkom, kazhdyj byl zanyat svoim delom: Budochnik sidel  na  inzhenere  i  vse
norovil pripechatat' ego v lico svoim chugunnym lbom; Knyaz' s Upyrem rychali  i
vzvizgivali, budto dva osatanevshih kobelya; Ochko zagonyal v ugol Masu;  Smert'
pytalas' stashchit' gorodovogo s |rasta Petrovicha (tol'ko kuda ej protiv takogo
bugaya);  polkovnik  ochumelo  oziralsya  po  storonam,  vystaviv  vpered  svoj
nozh-poprygunchik.
     - CHto vstal, sobakorodie?! - prohripel Budochnik. - Vish', odnomu mne  ne
sladit'! Rezh' ego! Promezh soboj posle razberemsya!
     Podlyj pristav - eshche sluga zakona  nazyvaetsya!  -  poslushalsya,  kinulsya
rezat' lezhashchego. Ottolknul Smert', zamahnulsya, no ona vcepilas' emu v ruku.
     - Da smotrite zhe na menya, gady! -  plachushchim  golosom  zakrichal  Sen'ka,
potryasaya "kol'tom". - SHCHas kak pal'nu - vseh k besovoj teshche zavalit!
     Solncev perehvatil nozh levoj rukoj, ne glyadya tknul Smert' ostriem v bok
- ta osela na pol. Lico u nej sdelalos' udivlennoe, tochenye brovi  podnyalis'
kverhu, budto ot nekoj radosti. Ona ostorozhno prikryla rukami ranenoe mesto,
i Sen'ka s uzhasom uvidel, kak mezh ee belyh pal'cev zastruilas' krov'.
     - Podvin'sya, chert! - vydohnul pristav, opuskayas' na koleni. - Sejchas  ya
emu v sheyu!
     I stalo Skoriku vse ravno. Puskaj svyataya Troica vseh tut  podavit,  raz
takie dela. On vystavil vpered revol'ver i ne celyas' nazhal na kryuchok.
     Ogloh srazu, dazhe vystrela tolkom ne slyshal - prosto  zalozhilo  ushi,  i
vse. Iz stvola skaknul yazyk plameni, golova polkovnika otchayanno motnulas'  v
storonu, slovno ukazyvaya  nekoe  napravlenie,  i  telo  tut  zhe  posledovalo
ukazaniyu - imenno v tu storonu i povalilos'.
     Dal'she vse zakonchilos' ochen' bystro, v gulkoj i strashnoj tishine.
     Potolok-to nichego, ne obrushilsya, tol'ko pyl' nemnozhko  osypalas'.  Zato
|rastu Petrovichu udalos' vydernut' u oglyanuvshegosya na grohot Budochnika levuyu
ruku. |toj rukoj inzhener rasporyadilsya sleduyushchim  obrazom:  szhal  v  kulak  i
korotko udaril gorodovogo ponizhe podborodka. Budochnik tol'ko vshrapnul, da i
bryak nabok, chisto byk na bojne.
     Sen'ka povernulsya v druguyu storonu - zastrelit' uzh zaodno i Ochka,  poka
svoej tykalkoj Masu ne proporol.
     No oboshlos' bez Skorikova uchastiya. Zagnav senseya v samyj  ugol,  valet,
kak razzhataya pruzhina, vybrosil vpered ruku so shpagoj i po vsemu  dolzhen  byl
by prishpilit' yaponca k stenke, no klinok so zvonom udarilsya o kamen' -  Masa
skaknul vlevo i plesnul rukoj. Iz ruki vyletelo chto-to malen'koe, blestyashchee.
Ochko vdrug zakachalsya, budto vatnaya kukla. Vyalo  potyanulsya  k  gorlu,  no  ne
dostal - ruki u nego obvisli, koleni podognulis', i valet  ruhnul  navznich'.
Golova zaprokinulas', stalo vidno, chto  v  gorlo  gluboko  vpilas'  stal'naya
zvezdochka s ostrymi krayami. Vokrug dikovinnoj shtuki puzyrilas' temnaya krov',
a sam Ochko lezhal tiho, tol'ko nemnozhko dergal nogami.
     I Knyaz' s Upyrem tozhe bol'she ne brykalis', po polu ne katalis'.  Sen'ka
priglyadelsya, uvidel, chto zatylok u Upyrya probityj, ves' v temnyh vmyatinah ot
kasteta. Raspolagalsya probityj zatylok  akkurat  tam,  gde  polagalos'  byt'
Knyazevoj glotke. Vypuchennye glaza byvshego Sen'kinogo nenavistnika nepodvizhno
pyalilis' v potolok. Vot te na: skol'ko raz grozilsya, chto  glotku  porvet,  a
samomu ee i peregryzli. Napilsya-taki Upyr'  Knyazevoj  krovi.  Pozhrali  pauki
drug druzhku...
     Pro vse pro eto Sen'ka dumal, chtob ne dumat' pro Smert'. Dazhe  smotret'
v ee storonu ne hotel.
     Kogda zhe vse-taki vorovato oglyanulsya, ona sidela, prislonyas'  k  stene.
Glaza zakryty, lico zastyvshee, beloe. Skorik bystrej opyat' otvernulsya.
     Ponemnogu zvenyashchaya tishina otstupala. Stalo slyshno, kak ikaet  Budochnik,
kak kryahtit Masa, vydergivaya iz valetova gorla svoyu chudo-zvezdochku.
     - Ne obvalilsya potolok-to, - skazal Sen'ka inzheneru drozhashchim golosom.
     - S chego by emu obvalivat'sya? - prosipel |rast Petrovich, vylezaya iz-pod
tyazheloj tushi gorodovogo. - Tut takaya kladka, t-tysyachu let  prostoit.  Uf,  v
nem, pozhaluj, pudov vosem'... CHto stoish', Senya? Pomogi dame podnyat'sya.
     Ne vidal, znachit, gospodin Nejmles, kak pristav ee nozhom-to.
     - A etot ne ochuhaetsya? - sprosil Skorik pro ikayushchego Budochnika - ne  iz
opaseniya,  a  chtob  vremya  potyanut'.  Mozhno  bylo  poka  pered  samim  soboj
prikinut'sya, chto Smert' u stenki prosto tak sidit: ne mertvaya, a spit ili, k
primeru skazat', v obmoroke.
     - Ne ochuhaetsya. |to byl udar "k-kogot' drakona", on smertelen.
     Vot |rast Petrovich vstal, dvinulsya k sidyashchej deve, protyanul ej ruku.
     Sen'ka vshlipnul, prigotovilsya. Sejchas inzhener vskriknet.
     A Smert' okazalas' nikakaya ne mertvaya. Vdrug vzyala,  otkryla  ogromnye,
siyayushchie glaza, posmotrela snizu vverh na |rasta Petrovicha i ulybnulas'.
     - CHto... CHto s vami? - ispuganno sprosil  on.  Opustilsya  na  kortochki,
otvel ee pal'cy i - pravil'no Sen'ka ugadal - vskriknul.
     - Zachem vy, zachem? -  zabormotal  gospodin  Nejmles,  razryvaya  na  nej
plat'e i nizhnyuyu rubashku. - U menya vse bylo rasschitano! Masa zaranee razobral
zaval, sidel v zasade i tol'ko zhdal signala! O  Gospodi...  -  zastonal  on,
uvidev chernyj razrez ponizhe levoj grudi.
     - YA znayu, ty i bez  menya  by  spravilsya,  -  prosheptala  Smert'.  -  Ty
sil'nyj...
     - Togda zachem, z-zachem? - preryvayushchimsya golosom sprosil on.
     - CHtoby ty zhil. Nel'zya tebe so mnoj... Teper' ty vechnyj, nichem tebya  ne
voz'mesh'. YA, tvoya Smert', umerla...
     I zakryla glaza.
     |rast Petrovich snova vskriknul, eshche gromche, chem v proshlyj raz, a Sen'ka
zarevel.
     No ona ne umerla. Vse-taki nedarom ee pered  tem  kak  Smert'yu  narech',
zvali ZHivoj, sprosta takie klichki ne dayut.
     Ona eshche dolgo potom zhila. Mozhet, celyj chas. Dyshala, dazhe  raz  legon'ko
ulybnulas', no govorit' ne govorila i glaz  ne  otkryvala.  A  potom  dyshat'
perestala.
     Krasivaya kakaya, dumal Sen'ka. A v grobu, esli s lica  gryaz'-pyl'  smyt'
da volosy raschesat', da  cvetami  ulozhit'  (tut  nuzhen  flerdoranzh,  kotoryj
oznachaet "chistota", i eshche vetochki tisa, "vechnaya lyubov'") - voobshche zaglyadenie
budet. Zaberut ee otec-mat', potomu chto ihnee pravo, i zakopayut  ee  v  syru
zemlyu, i postavyat sverhu belokamennyj krest, i vyrezhut na  nem  kak  ee  tam
ran'she zvali, a ponizhe pripishut: "Zdes' pohoronena Smert'".



     Kak vzyali start, tak i gnali po shosse chetyrnadcat' chasov bez peredyshki,
ne sgovarivalis'. Pochti trista verst promchali, tol'ko dva  raza  toplivo  iz
bidona v bak podlili. Za ves' put'  mezhdu  shoferom  i  assistentom  ne  bylo
skazano ni slova. Sen'ka delal, chego  polagalos':  dudel  v  klakson,  mahal
flazhkom,  na  krutyh  povorotah  sveshivalsya  cherez   dvercu,   smotrel,   ne
razboltalis' li kolesa.  Eshche  assistentu  polagalos'  sledit'  po  karte  za
marshrutom, no eto u Skorika poluchalos'  ploho.  Tol'ko  naklonit  golovu,  i
srazu nos techet, iz glaz solenaya voda kapaet, v gorle kom. Karty ot slez  ne
vidat', odni cvetnye pyatna.  A  esli  vdal'  glyadet',  chtob  veter  razduval
volosy, togda nichego, glaza i shcheki vysyhali bystro.
     Plakal li gospodin Nejmles, bylo neponyatno, potomu chto u  inzhenera  pod
ochkami-konservami lico pochti ne prosmatrivalos'. Guby u nego vse vremya  byli
krepko szhatye, no ugolok rta vrode by podragival.
     A srazu za Vyaz'moj na perednem kolese tresnula cel'nolitaya shina. Delat'
nechego - prishlos' tolkat' triped obratno do goroda, ved' ne poedesh' na  dvuh
kolesah, chaj ne velosiped.
     Zapasnye shiny, kak  i  vse  prochie  zapasnye  detali,  ehali  v  konnom
ekipazhe, vmeste s Masoj i ego  sputnicej.  Kareta  davnym-davno  otstala  ot
"Kovra-samoleta". Horosho esli zavtra k vecheru  v  Vyaz'mu  prikatit.  Posemu,
hochesh' ne hochesh', prishlos' ustroit' nochevku s  dnevkoj.  |to  tozhe  reshilos'
samo soboj, opyat'-taki bez slov. Uzhinat' sportsmeny ne  zahoteli,  razoshlis'
po komnatam spat'.
     Utrom Sen'ka vyshel iz  gostinicy,  shuganul  mestnyh  pacanov,  chtob  ne
terlis' vozle apparata, na ihnie durackie voprosy otvechat' ne  stal,  ne  to
bylo nastroenie. Poshel na stanciyu za moskovskoj gazetoj.
     Nu-ka, propechatali il' net? On srazu  razvernul  "Vedomosti"  na  pyatoj
stranice, gde pro teatry i sport. Propechatali, kuda im devat'sya.

     Start sostoyalsya

     Nevziraya na dozhd' i veter, vchera  v  polden'  na  Triumfal'noj  ploshchadi
sobralis' poklonniki  avtomobilizma,  sej  novoyavlennoj  religii,  poka  eshche
ekzoticheskoj dlya nashih prostorov. Sostoyalsya start motokrossa Moskva-Parizh, o
kotorom  my  uzhe  pisali  i  hod  kotorogo  namereny  osveshchat'   posredstvom
telegraficheskih soobshchenij. Publika provodila  shofera  g-na  Nejmlesa  i  ego
yunogo  assistenta  entuziasticheskimi  aplodismentami.  Sportsmeny  vyglyadeli
vzvolnovannymi i  sosredotochennymi,  ot  obshcheniya  s  predstavitelyami  pressy
uklonilis'. My ne stanem zhelat' im semi futov pod kilem (glubokih uhabov  na
rossijskih prostorov i bez togo  dovol'no),  a  luchshe,  kak  eto  prinyato  u
avtomobilistov, pozhelaem krepkih shin i nadezhnoj iskry.

     Zametku Sen'ka prochel raz desyat', a pro yunogo assistenta dazhe vsluh,  s
vyrazheniem.
     Akkuratno svernul  "Vedomosti"  i  vdrug  zametil  na  pervoj  stranice
krupnyj zagolovok.



     Krovavaya drama naHitrovke

     Soobshchaem nekotorye podrobnosti  vcherashnego  sobytiya,  o  kotorom  hodit
stol'ko sluhov i domyslov.
     V noch'  na  23  sentyabrya  v  pechal'no  znamenityh  hitrovskih  trushchobah
proizoshla  nastoyashchaya  bataliya  mezhdu  silami  zakona  i  banditami.  Policiya
polozhila konec prestupnoj "kar'ere" glavarej dvuh opasnejshih moskovskih shaek
- Knyazya i Unyrya, predlochevshih arestu smert'. Ubit takzhe beglyj katorzhnik  iz
byvshih studentov Kuz'minskij, davno nahodivshijsya vo vserossijskom rozyske.
     Uvy, ne  oboshlos'  bez  poter'  i  sredi  ohrannikov  poryadka.  Zashchishchaya
moskvichej,  pali  gerojskoj  smert'yu  pristav  Tret'ego  Myasnickogo  uchastka
polkovnik Solncev i starshij gorodovoj Budnikov. Pervyj byl molod  i  podaval
bol'shie nadezhdy, vtoromu ostavalos' vsego dva goda  do  zasluzhennoj  pensii.
Vechnaya pamyat' geroyam.
     Ad«yutant  ober-policejmejstera  otkazalsya  soobshchit'  presse  kakie-libo
dopolnitel'nye svedeniya, prisovokupiv lish', chto v perestrelke byla ubita eshche
i nekaya osoba  zhenskogo  pola,  lyubovnica  (ili,  vyrazhayas',  po-ugolovnomu,
"maruha") Knyazya.
     Odnako  nashemu  korrespondentu   udalos'   vyyasnit'   odno   interesnoe
obstoyatel'stvo, samym pryamym obrazom svyazannoe s hitrovskoj tragediej.
     CHitajte na stranice 3  v  razdele  "Proisshestviya"  stat'yu  "Blagorodnyj
postupok"!

     Vot gady, vot psy poganye, vozmutilsya Skorik. Tak vse perekrutit',  tak
perevrat'! A pro |rasta Petrovicha i Masu ni  slova,  hotya  gospodin  Nejmles
ostavil v uchastke paket na imya glavnogo policejskogo nachal'nika  i  vse  kak
est' tam opisal.
     Nashli geroev! Pis'mo nuzhno napisat' v redakciyu, vot  chto.  Puskaj  lyudi
znayut pravdu. U, gazetchiki, brehuny proklyatye. Pechatayut nevest' chto  i  dazhe
ne proveryat!
     Eshche ne ostyv, Sen'ka otkryl tret'yu stranicu.
     CHto za postupok takoj?
     Aga, vot.

     Blagorodnyj postupok

     Po svedeniyam, poluchennym redakciej iz konfidencial'nogo istochnika,  boj
mezhdu policiej i razbojnikami (sm.  stat'yu  "Zadrugi  svoya",  1  str.)  stal
sledstviem zasady, kotoruyu policianty Tret'ego Myasnickogo uchastka ustroili v
nekoem  podzemnom  tajnike,  gde  hranilis'  ogromnye  cennosti   starinnogo
proishozhdeniya.
     Pozavchera k mirovomu sud'e Teplostanskogo uchastka  Moskovskoj  gubernii
postupilo pis'mo, napisannoe po porucheniyu  nesovershennoletnego  S.Skorikova,
kotoryj otyskal v nedrah Hitrovki klad basnoslovnoj cennosti.
     Vmesto togo chtoby prisvoit'  sokrovishche,  kak,  veroyatno,  postupili  by
bol'shinstvo   moskvichej,   blagorodnyj   yunosha   reshil    vverit'    nahodku
popechitel'stvu  gorodskih  vlastej.  Mestonahozhdenie   sokrovishcha   sdelalos'
izvestno banditam, o chem, v  svoyu  ochered',  cherez  sekretnyh  osvedomitelej
uznala policiya, razrabotavshaya plan toj  samoj  smeloj  operacii,  o  kotoroj
segodnya govorit ves' gorod.
     My  zhe  ot  imeni  zhitelej  Pervoprestol'noj  pozdravlyaem   obrazcovogo
grazhdanina Skorikova s prichitayushchimsya  po  zakonu  voznagrazhdeniem.  Sebya  zhe
pozdravim s tem, chto  podrastaet  chudesnoe  pokolenie,  kotoromu  mozhno  bez
opaski doverit' sud'bu novorozhdennogo dvadcatogo veka.



     Fajl iz biblioteki OCR Al'debaran: http://aldebaran.com.ru/


Last-modified: Mon, 22 Jul 2002 14:47:26 GMT
Ocenite etot tekst: