Ocenite etot tekst:


----------------------------------------------------------------------------
     © Copyright Boris Akunin
     Email: boris@akunin.ru
     Oficial'naya stranica Borisa Akunina: http://akunin.ru/
     OCR WayFinder & SpellCheck Murkina: http://book.pp.ru/
     Spellcheck: Sergej Zaharov
----------------------------------------------------------------------------

     Anons

     Roman "Pelagiya i  krasnyj  petuh"  zavershaet  trilogiyu  o  priklyucheniyah
neposedlivoj ochkastoj  monahini,  preosvyashchennogo  Mitrofaniya  i  gubernskogo
prokurora  Matveya  Berdichevskogo.  Na  sej  raz  zaputannaya  nit',   kotoruyu
razmatyvaet sestra Pelagiya, zavodit ee slishkom daleko - tuda,  otkuda,  byt'
mozhet, i vovse net vozvrata...

     "Istinnyj realist, esli on ne veruyushchij, vsegda najdet  v  sebe  silu  i
sposobnost' ne poverit' i chudu..."
     F.M. Dostoevskij. "Brat'ya Karamazovy"





     CHast' pervaya
     ZDESX



     NA "SEVRYUGE"

     Pro Kolobka

     Myakon'ko, kruglen'ko vkatilsya Kolobok  na  parohod  "Sevryuga".  Vyzhdal,
poka na prichal napolzet  gustoj  klok  tumana,  ves'  s容zhilsya-skukozhilsya  i
sdelalsya sam pohozh na seroe oblachko. SHmyg k samomu krayu, da kak  skaknet  na
chugunnyj pal. Prosemenil po natyanutomu, kak struna, shvartovu do  borta  (dlya
Kolobka eto byla ne shtuka - on raz na spor  barynyu  na  kanate  splyasal),  i
nikto nichego. Zdras'te-pozhalujsta, prinimajte novogo passazhira.
     Konechno, ne razorilsya by i palubnyj  bilet  kupit'.  Vsego-to  tridcat'
pyat' kopeek, esli  do  sleduyushchej  pristani,  goroda  Ust'-Sviyazhska.  No  dlya
"razincev" bilet brat' - svoe remeslo ne uvazhat'. Puskaj "gusi" s "karasyami"
bilety pokupayut.
     Prozvishche u Kolobka takoe, potomu chto malen'kij, lovkij,  shagaet  melko,
pruzhinno, budto katitsya. I  bashka  kruglaya,  korotko  strizhennaya.  Po  bokam
lopatochkami ushi, malen'kie, no zamechatel'no sluhastye.
     Pro "razincev" chto izvestno? Takoj rechnoj narodishko, soboyu  nezametnyj,
no bez nego i Reka ne Reka, kak boloto bez komarov. Na beregu  tozhe  mastera
chistit' chuzhie karmany imeyutsya, nazvanie im "shchipachi", no te  publika  melkaya,
rvanaya i po bol'shej chasti pribludnaya, net im za  eto  bol'shogo  uvazheniya,  a
"razincam" est', potomu chto oni ispokon veku.
     Pro to, otkuda eto slovo vzyalos', tolkuyut dvoyako. Sami oni schitayut, chto
ot Sten'ki Razina, kotoryj tozhe  na  Reke-kormilice  zhirnyh  "gusej"  shchipal.
Obyvateli po-drugomu govoryat - mol,  potroshat  razzyav  i  razin',  ottogo  i
"razincy".
     Sama rabota horoshaya, Kolobku isklyuchitel'no nravilas'.
     Sel na parohod, chtob nikto tebya ne vidal, potersya sredi  passazhirov  do
sleduyushchej pristani, da i soshel. CHto vzyal - tvoe, chto ne smog -  puskaj  sebe
dal'she plyvet.
     Tut v chem kozyri?
     Po Reke katat'sya vozdushno, dlya zdorov'ya pol'za. |to  pervoe.  Opyat'  zhe
lyudej vidish' raznyh, inoj raz takoe zanyatnoe nachnut rasskazyvat', chto i  pro
delo pozabudesh'. |to vtoroe. A glavnoe - ni tebe tyur'my, ni katorgi. Kolobok
dvadcat' let na Reke rabotal, a chto za tyur'ma takaya i znat' ne znal, v glaza
ne vidyval. Podi-ka, voz'mi ego s polichnym. CHut' chto - raz, i koncy v  vodu.
Kstati  skazat',  eto  pro  nih,  "razincev",  pogovorka  pridumana,  tol'ko
ostal'nomu narodu nevdomek. "Koncami" nazyvayut dobychu. A voda - von ona,  za
bortom pleshchetsya. Zapalilsya - kidaj "koncy" v vodu,  i  nipochem  ne  dokazhut,
Reka-matushka vse spryachet. Nu, nakostylyayut, konechno, eto uzh  kak  polagaetsya.
Tol'ko i nakostylyayut-to nesil'no, potomu chto parohodami publika plavaet  vse
bol'she kul'turnaya, delikatnaya, ne to chto v prirechnyh selah.  Tam  muzhiki  ot
dikosti i nevezhestva zaprosto mogut vora i do smerti uhodit'.
     "Razincy"  eshche  sebya  "shchukami"  nazyvayut,  a  passazhirov  "gusyami"  ili
"karasyami". Krome "koncov v vodu"  est'  i  drugaya  priskazka,  kotoruyu  vse
povtoryayut, a nastoyashchego smysla ne ponimayut: na to v reke i shchuka, chtob karas'
ne dremal.
     Pervyj vesennij parohod dlya "razinca" - samyj glavnyj  prazdnik,  luchshe
lyubogo prestol'nogo.  Za  zimu  osvincoveesh'  bez  dela,  a  byvaet,  chto  i
ogolodaesh'. Sidish'-sidish', klyanesh' zimu-dokuku, zhdesh' vesny-nevestushki. Inoj
raz ona, zhelannaya, dolgo lomaetsya,  parohodnoe  plavanie  chut'  ne  do  iyunya
stoit,  a  v  etom  godu  vesna  k  Kolobku  pozhalovala  sovsem  moloden'koj
devchonochkoj  i  ne  kobenilas'  niskol'ko.  Takaya  pril'nula  zharkaya,  takaya
laskovaya - do besprimernosti. |to zhe nado, pervoe aprelya,  a  uzhe  ves'  led
soshel, i navigaciya otkrylas'.
     Razliv na Reke byl shirochennyj, edva berega  vidat',  no  "Sevryuga"  shla
strogo po farvateru, na  samom  malom  hodu.  Kapitan  iz-za  tumana  sil'no
ostorozhnichal, cherez dve minuty  na  tret'yu  daval  sipatyj  gudok:  "U-duuu!
Otvali-i-i - ya idu-uuuu!"
     Kapitanu tuman v dosadu, a Kolobku on  pervyj  tovarishch.  Esli  b  mozhno
sgovorit'sya - polovinu navara by emu, rodimomu, otdaval, tol'ko vali pogushche.
     Nynche zhalovat'sya bylo greh, tuman rasstaralsya na slavu.  Plotnej  vsego
stelilsya po-nad rekoj; nizhnyuyu palubu, gde  kayuty,  pochitaj,  sovsem  ukutal;
botdek, gde shlyupki i vdol' bortov meshochniki-baulyciki sidyat, to otpustit, to
nakroet: budto v skazke kakoj - byli lyudi, i  vdrug  vse  ischezli,  ostalos'
odno moloko. Vyshe tumana tol'ko chernaya vysokaya  truba  i  mostik.  Kapitanu,
podi, tam, naverhu, kazhetsya, chto on ne kapitan, a Gospod' Bog Savaof,  i  ne
na "Sevryuge" plyvet, a parit na oblaceh.
     Vse suda rechnoj flotilii tovarishchestva "Nord" nazyvalis' po kakoj-nibud'
rybe, takaya u vladel'ca prichuda. Ot  flagmana,  trehpalubnoj  "Belugi",  gde
kayuty pervogo klassa po desyati  rublej,  do  poslednej  buksirnoj  pyhtelki,
kakogo-nibud' "Peskarya" ili "Uklejki".
     "Sevryuga" na linii ne iz samyh bol'shih, no  parohod  horoshij,  hlebnyj.
Hodit ot Moskvy do Caricyna. Passazhiry vse bol'she dal'nie, kotorym v  Svyatuyu
Zemlyu ili vovse v Ameriku. Mnogie po  l'gotnoj  shifkarte,  ot  Palestinskogo
obshchestva. Kolobok sam po moryam ne plaval, potomu chto nezachem, no znal vse  v
doskonal'nosti.
     Po shifkarte tovarishchestva "Nord"  plavali  tak:  iz  Moskvy  po  Oke  do
Nizhnego, posle po Reke do Caricyna, tam poezdom do Taganroga, a ottuda snova
na parohod, tol'ko uzhe morskoj, i dalee komu kuda, soglasno nadobnosti. Esli
v Svyatuyu Zemlyu plyt' tret'im klassom, vsego-navsego  46  rublej  50  kopeek.
Esli v Ameriku, to, konechno, dorozhe.
     Kolobok poka nikogo ne shchipal, ruki derzhal v karmanah,  tol'ko  glaza  i
ushi rabotali. Nu i nogi, samo soboj. CHut' zagusteet  tuman  -  shark-shark  na
vojlochnyh podmetkah, ot odnih k  drugim,  i  vpriglyadku-vprislushku.  CHto  za
lyudi? Horosho l' sebya blyudete?
     |to tak nuzhno: sperva  vse  vysmotret',  izvedat',  a  potom,  blizhe  k
pristani, chisten'ko srabotat'. I, samoe glavnoe, fartovyh unyuhat'.  Oni  tut
navernyaka trutsya, tozhe navigacii zazhdalis'. |to zver'e ne Kolobkovoj  masti.
Na parohode dela redko delayut, v ihnem remesle rezonu net. Fartovye na  vode
tol'ko vybirayut "gusya", a puh-per'ya s nego posle, na beregu berut.
     Nu i puskaj by ih, ne nasha pechal', da tol'ko beda v tom,  chto  fartovye
ved' ne s finskim nozhom v zubah hodyat, a tayatsya, tut i oshibit'sya mozhno. Vasya
Rybinskij, uvazhaemyj "razinec", etak vot s odnogo prikazchika  kotly  zolotye
snyal, a prikazchik okazalsya nikakoj  ne  prikazchik  -  fartovyj  chelovek,  iz
kazanskih. Syskali oni potom Rybinskogo i, konechno, chugunok  emu  prolomili,
hot' Vasya i nevinovatyj. Takoj u fartovyh obychaj -  nevozmozhno  im  terpet',
chtob u nih tyrili. Poka za sram ne raskvitaesh'sya, obratno v  ihnee  obchestvo
ne pokazyvajsya.




     Nachal Kolobok s botdeka. Tam passazhir palubnyj, vse  bol'she  gol',  no,
vo-pervyh, kurochka po zernyshku klyuet, a vo-vtoryh, takoj u Kolobka  harakter
- chto povkusnej naposledok ostavlyat'. On i edu kushal tak zhe.  Esli,  skazhem,
grecha s shkvarkami, to snachala krupu  lozhkoj  soberet,  a  salo  do  pory  po
kraeshku vylozhit, krasivo. Esli shchi s  mozgovoj  kostochkoj,  to  snachala  zhizhu
vyhlebaet, potom kapustu s morkovkoj streskaet, myaso obskoblit i lish'  potom
mozgovuyu myakot' vysasyvaet.
     Znachit, otutyuzhil shlyupochnuyu palubu kak polozheno: s yuta na shkafut,  potom
na bak. Vse korabel'nye slova i tonkosti Kolobok znal luchshe lyubogo  matrosa,
potomu chto matros, on parohoda ne lyubit. Emu, zap'yancovskoj  dushe,  poskorej
by na bereg da v kabak, a "razincu" na korable vse na pol'zu, vse v interes.
     Na nosu, sbivshis' v  kuchku,  sideli  stranstvuyushchie  k  Grobu  Gospodnyu,
desyatka poltora muzhikov i bab, ryadom s  kazhdym  gordo  vystavlena  sukovataya
palka - palomnicheskij posoh. Bogomol'cy eli hleb-sol', zapivali kipyatkom  iz
zhestyanyh chajnikov, na prochih puteshestvennikov poglyadyvali nadmenno.
     Nu, tak-to uzh ne zadavajtes',  pro  sebya  skazal  im  Kolobok.  Est'  i
poblagostnej vas. Skazyvayut, chto inye svyatolyubcy v Palestinu  ne  parohodami
dobirayutsya - na svoih dvoih. A  kak  dostignut  predela  Obetovannoj  Zemli,
dal'she na kolenkah polzut. Vot ona kakaya, istinnaya svyatost'.
     Vse zhe ne stal trogat' bozh'ih strannikov, otoshel. CHto s  nih  voz'mesh'?
Samo soboj, u kazhdogo rublej po pyati pripryatano, i dostat' - para  pustyakov,
no eto uzh nado sovsem bessovestnym byt'. A cheloveku bez sovesti zhit' nel'zya,
dazhe i v vorovskom dele. Mozhet, v vorovskom eshche bol'she, chem v kakom  drugom,
inache sovsem propast' mozhno.
     Kolobok davno dlya sebya pravilo vyvel, chtob zhilos' dushevnej: esli vidno,
chto horoshij chelovek ili neschastnyj kakoj, s takogo "koncov" ne brat', puskaj
u  nego  lopatnik  sam  naruzhu  torchit,  v  ruki   prositsya.   Rezona   net.
Razbogatish'sya, polozhim, na tridcat' celkovyh, da hot' by na  vse  trista,  a
sam sebya uvazhat' ne budesh'. Takih vorov, kotorye sebya uronili, Kolobok mnogo
vidal. Dryan' lyudi, dushu za myatye  rubleviki  prodali.  Razve  uvazheniyu  cena
trista rublej? Net, shalish'. Mozhet, takih deneg i vovse na svete net.
     Okolo nemcev-kolonistov  potersya  osnovatel'no.  |ti,  nado  dumat',  v
Argentinu sobralis', takaya u nih, nemcev, sejchas moda. Vrode  im  tam  zemli
dayut, skol'ko hochesh', i v soldaty ne berut. Nemec,  on  vrode  zhida,  nashemu
caryu sluzhit' ne lyubit.
     Ish', palubnye bilety vzyali, kurkuli. Den'zhata u  kolbasnikov  est',  no
bol'no prizhimisty.
     Sel Kolobok pod shlyupkoj, poslushal nemeckij razgovor, da tol'ko  plyunul.
Govoryat, budto duraka valyayut: guk-mal'-di-da.
     Odin, krasnomordyj, dokuril trubku, polozhil na palubu, blizehon'ko. Nu,
Kolobok ne ustoyal, pribral horoshuyu  veshch',  ne  stal  na  posle  otkladyvat'.
Sejchas-to tuman, a potom eshche neizvestno kak povernetsya.
     Trubku rassmotrel (iz farfora, s malymi figurkami - zaglyadenie),  sunul
v tyl'nik, holshchovyj meshok na verevke - pod myshku veshat'.
     S pochinom.
     Dal'she duhobory sideli, vsluh bozhestvennuyu knizhku chitali. |tih  Kolobok
ne tronul. Znal - v Kanadu edut. Lyudi tihie, nikomu ot nih nikakoj obidy, za
pravdu terpyat. Pisatel' graf Tolstoj za nih. Kolobok chital odnu ego  knizhku,
"Skol'ko cheloveku zemli nuzhno". Smeshnaya - pro to, kakie duraki muzhich'e.
     Ladno, duhobory, plyvite sebe, Bog s vami.
     So shkafuta i do samoj kormy splosh' zhidy poshli,  no  tozhe  ne  tolpoj  -
kuchkami. |to Kolobku bylo ne v dikovinu.  Znal  on:  takaya  eto  naciya,  chto
promezh sebya vse gryzutsya.
     U nih, kak i u nashih, pervyj pochet tem,  kotorye  v  Palestinu  plyvut.
Kolobok  postoyal,  poslushal,  kak  "palestinskij"   zhidok   gordilsya   pered
"amerikanskim". Skazal emu: "My, ne v obidu vam skazat', edem za duhom, a vy
za bryuhom". "Amerikanec"  sterpel,  otbrehivat'sya  ne  stal,  tol'ko  golovu
povesil.
     U "palestinskogo" Kolobok vynul iz karmana skladnoj metr,  portnovskij.
Nevelik navar, no mozhno Glashe-vdove podarit', ona babam yubki  sh'et,  spasibo
skazhet. U "amerikanskogo" vzyal  chasy.  Barahlo  chasy,  mednye,  rublishka  na
poltora.
     Pribral dobychu  v  meshok  i  zatesalsya  v  kuchu-malu  pejsatyh  parnej,
galdevshih kto po-svoemu, no bol'shinstvo po-russki.  Vse  toshchie,  kadykastye,
golosa pisklyavye.
     Galdeli oni, potomu  chto  k  nim  s  kayutnoj  paluby  ravvin  podnyalsya,
zhidovskij pop. Vot oni k nemu i kinulis'.
     Pop byl soboj vidnyj, v shapke s mehovoj otorochkoj, v pidzhake do  kolen.
Dlinnaya sedaya borodishcha, pejsy - kak eshche dve borody, gustye brovi - budto dve
vovse malen'kih  borodenki.  Obstupili  ego  zhidenyata  i  davaj  zhalovat'sya.
Kolobok tut kak tut - emu chem tesnej, tem vol'gotnej.
     - Rebe, vy govorili, my poplyvem, kak Noevy izbranniki  na  kovchege!  A
tut kakoj-to xojshexl - pishchal vesnushchatyj evrejchik. - Kogo zdes' tol'ko  net!
Malo etih amerikanerov, tak eshche  apikojresy-sionisty [Apikojres -  bezbozhnik
(idish)],  i  goi,  pozhirayushchie  svinoj  zhir  (eto on  pro  nemcev,  dogadalsya
Kolobok), i dazhe - t'fu na nih! - goi, prikidyvayushchiesya evreyami!
     - Da-da, "najdenyshi"! I s nimi, govoryat, sam ihnij prorok! Pro kotorogo
vy strashnoe govorili! - podhvatili drugie.
     - Manujla? - sverknul glazami ravvin. - On  zdes'?  Hvost  sataninskij!
Smotrite u menya! Blizko k nemu ne podhodit'! I k "najdenysham" tozhe!
     Odin iz  zhalobshchikov  prignulsya  k  porosshemu  sedymi  voloskami  uhu  i
zasheptal, no ne tak chtoby tiho, Kolobok slyshal kazhdoe slovo.
     - A eshche,  govoryat,  eti  zdes'.  "Hristovy  oprichniki".  -  Slova  byli
proizneseny zhutkim, svistyashchim shepotom, i vse prochie srazu primolkli. - Ubit'
nas hotyat! Rebe, oni ne vypustyat nas zhivymi! Luchshe by my ostalis' doma!
     Pro "hristovyh oprichnikov" Kolobok v gazete chital. Davno izvestno,  chto
v inyh gorodah, gde u lyudej dela malo, a zloby  mnogo,  chut'  kakaya  okaziya,
srazu kidayutsya evreev bit'. CHego zh ne pobit', ne pograbit', esli  nachal'stvo
dozvolyaet? No krome  obychnyh  gromil'shchikov  s  nekotoryh  por  zavelis'  eshche
kakie-to "oprichniki",  lyudi  ser'eznye,  kotorye  poklyalis'  zhidam  i  ihnim
potatchikam spusku ne davat'.  I  vrode  by  uzhe  ubili  kogo-to  -  advokata
kakogo-to i eshche studenta. Advokata  ladno,  vse  oni  zhigany  besstyzhie,  no
student chem im pomeshal? Podi, tozhe otec-mat' est'.
     Ladno, eto dela dal'nie.  Na  Reke-matushke,  slava  Tebe,  Gospodi,  ni
"oprichnikov", ni pogromov otrodyas' ne byvalo.
     Poka  zhidenyata  shumeli,  Kolobok  odnomu-drugomu-tret'emu  po  karmanam
proshelsya, no vsego zlata dobyl pyatak da dvugrivennyj.
     A evrejskij pop poslushal-poslushal da kak nogoj topnet.
     - Molchat'!
     Stalo tiho. Starichishche ochki s nosa sdernul i sunul  v  karman  (blesnula
oprava - nikak zolotaya?). Vynul iz drugogo karmana puzatuyu knizhicu v kozhanom
pereplete, raskryl. Grozno zaklehtal  chto-to  po-svoemu,  a  posle  povtoril
po-russki - vidno, byli tut zhidy, kotorye sobstvennoe  narechie  ne  dovol'no
ponimali.
     - "I skazal Gospod' Moiseyu: "Dokole  zlomu  obshchestvu  semu  roptat'  na
Menya? Ropot synov Izrailevyh, kotorym oni ropshchut na Menya, YA slyshu. Skazhi im:
zhivu YA, i vse vy, kotorye roptali na Menya, ne vojdete v zemlyu, na kotoroj  YA
klyalsya poselit' vas". Slyhali, chto skazano Moiseyu, malovery?
     So svoej beloj borodoj, s podnyatym kverhu pal'cem on i sam byl pohozh na
Moiseya s kartinki, kakuyu Kolobok vidal v Biblii.
     Vse poklonilis'. I Kolobok tozhe sognulsya.  Prosunul  ruku  mezhdu  dvumya
vperedi stoyashchimi. Ruka u nego byla osobennaya, pochti chto vovse bez kostej, na
hryashchevom hodu. Izgibat'sya mogla po-vsyakomu, a esli  nado,  to  i  udlinyalas'
sverh vsyakih  chelovecheskih  vozmozhnostej.  |toj  svoej  zamechatel'noj  rukoj
Kolobok dotyanulsya do ravvinova karmana, mizinchikom podcepil ochki i prisel na
kortochki. Utochkoj, utochkoj - shmyg v tuman.
     Ochki poproboval na zub. Ej-bogu, zolotye!
     A evrejskij pop grohotal iz-za sognutyh spin:
     - Ne bud' ya Aron SHefarevich, esli ne izgonyu vsyakogo, kto budet roptat' i
malodushestvovat'! Posmotrite na sebya, glisty  sushenye!  Na  chto  vy  sdalis'
"oprichnikam"? Da komu vy voobshche...
     Ne stal Kolobok slushat' dal'she, ubralsya ot greha.




     Tuman sovsem zaplotnel, ele-ele perila vidat'. Vdol' nih-to "razinec" i
zaskol'zil.
     U-duuu!!! - oglushitel'no zagudelo naverhu. Znachit, rubka tut.
     A kak parohod otdudelsya, doneslis' do Kolobkovyh ushej strannye slova.
     Kto-to vperedi vyvodil naraspev:

     Dyhan'e dav moim ustam,
     Ona na fakel svoj dohnula,
     I celyj mir na Zdes' i Tam
     V tot mig bezum'ya razomknula,
     Ushla - i holodom pahnulo...

     -  Bros'  zavyvat',  Kolizej,  -  oborval  drugoj   golos   -   rezkij,
nasmeshlivyj. - Luchshe muskulaturu ukreplyaj. Na chto ya tebe rabber-boll daval?
     S levogo berega dunulo vetrom, i  pelena  vmig  poprozrachnela.  Kolobok
uvidel pod lesenkoj rubki celoe sobranie: parni sidyat, chelovek dvadcat', i s
nimi dve devki.
     CHudnaya  byla  kompaniya,  nechasto  takuyu  uvidish'.  Sredi  parnej  mnogo
ochkastyh i kucheryavyh, da i nosastye est' - po vidu vrode evrejchiki, a  vrode
i net. Ochen' uzh veselye, u vseh rot do ushej. Odin postarshe,  plechistyj,  pod
raspahnutoj bluzoj tel'nyashka, v zubah trubka. Ne inache morskoj chelovek,  vot
i borodka bez usov - eto moryaki  tak  breyut,  chtob  ugol'kom  iz  trubki  ne
podpalit'sya.
     Eshche chudnej byli devki. Vernej, ne devki - baryshni.
     Pervaya tonen'kaya, belokozhaya, glazishchi v  pollica,  no  volosy,  durochka,
zachem-to  po-mal'chish'i  obstrigla.  A  volosy  znatnye,  gustye,  s  zolotym
otlivom.
     Vtoraya nizen'kaya,  kruglen'kaya,  a  odeta  -  umora:  na  golove  belaya
polotnyanaya shapka s malen'kimi polyami, vmesto yubki  korotkie  shtany  zelenogo
cveta, tak chto nogi vse na vidu, obuta v belye shkarpetki  i  neobstoyatel'nye
tapki na kozhanyh remeshkah.
     Kolobok azh glazami zahlopal  ot  neprivychnogo  zrelishcha.  Nado  zhe  -  i
lodyzhki vidno, i tolstye lyazhki, vse v cypkah ot holoda.
     I ne tol'ko nogami zainteresovalsya.
     CHto za lyudi? Kuda edut i zachem? I chto za "raberbol" takoj?
     Neponyatnoe slovo proiznes borodatyj. Tot zhe, chto chital  stihi,  na  ego
poprek zasmeyalsya, stal rukoj dergat'. Kolobok prismotrelsya  -  v  pal'cah  u
parnya chernyj shar zazhat, i on ego davit, davit. A zachem?
     - Zyabnesh', Malke? - sprosil borodatyj tolstushku  -  tozhe  na  cypki  ee
posmotrel. - Nichego, budesh' vspominat' etu poezdku, kak  raj.  Prohladno,  i
vody skol'ko hochesh'. YA  pochemu  naznachil  sbor  v  Nizhnem?  CHtob  s  Rossiej
poproshchalis'. Glyadite, dyshite. Skoro nechem budet. Vy eshche ne znaete, chto takoe
nastoyashchaya zhara. A ya  znayu.  Raz  v  Port-Saide  stoyali,  nado  bylo  obshivku
podlatat'. YA u keptena na  nedelyu  otprosilsya,  zahotelos'  pustynyu  na  zub
poprobovat', prismotret'sya.
     - I chto, prismotrelsya? - sprosila nezhnaya baryshnya.
     - Prismotrelsya, Rohele, prismotrelsya, - usmehnulsya borodach.  -  U  menya
kozha ne takaya belaya, kak u tebya, i to k vecheru fizionomiya  voldyryami  poshla.
Guby rastreskalis', vse v krovi. Gorlo budto napil'nikom  nadraeno.  A  vodu
pit' - ni-ni, nuzhno sol' lizat'.
     - Zachem sol', Magellan? - udivilsya odin iz parnej.
     - A zatem, chto, kogda poteesh', iz organizma sol' uhodit,  eto  strashnej
obezvozhivaniya. Tak i sdohnut' mozhno. Poteyu, lizhu sol', no edu vpered. U menya
resheno tverdo: dvesti verst do Gazy,  tam  dnevka,  i  obratno.  -  Magellan
vypustil strujku dyma. - Tol'ko v Gazu ya ne  popal,  sbilsya.  Ponadeyalsya  na
solnce, ne vzyal kompas, durak.  Na  tretij  den'  pustynya  nachala  kachat'sya,
podplyvat'. Kak na volnah: vlevo-vpravo, vlevo-vpravo. Berezovuyu roshchu  vdali
uvidal, potom ozero. |ge, soobrazhayu, do mirazhej dopotelsya. A vecherom,  kogda
ot barhanov protyanulis' dlinnye polosy,  iz-za  holma  naleteli  beduiny.  YA
snachala podumal: eshche odin mirazh. Predstav'te: treugol'nye teni,  nesutsya  so
sverh容stestvennoj bystrotoj, i vse  krupnee,  krupnee.  |to  oni  verblyudov
vskach' pognali. Glavnoe - vse v polnoj tishine. Ni  zvuka,  tol'ko  tiho-tiho
shelestit pesok. Menya  preduprezhdali  pro  razbojnikov.  Vinchester  s  soboj,
revol'ver. A ya zastyl v sedle, idiot idiotom, i smotryu,  kak  mne  navstrechu
nesetsya smert'. Krasivoe zrelishche - ne otorvesh'sya. V pustyne ved'  chto  samoe
opasnoe? Ot solnca i znoya instinkt samosohraneniya prituplyaetsya, vot chto.
     Vse slushali rasskazchika, zataiv dyhanie. Kolobku tozhe  bylo  interesno,
no i o dele zabyvat' nehorosho. U tolstozadoj Malki iz karmashka  ee  poteshnyh
shtanov zamanchivo torchal koshelek. Kolobok ego dazhe uzh  i  vynul,  no  polozhil
obratno. ZHalko stalo durehu.
     - Da ne tak! YA zhe pokazyval! -  prerval  rasskaz  Magellan.  -  CHto  ty
kist'yu dergaesh'? Pal'cami, pal'cami! Daj syuda!
     Otobral u ochkastogo Kolizeya shar, prinyalsya ego stiskivat'.
     - Ritmichno, ritmichno. Tysyachu, desyat' tysyach raz! Kak ty arabskuyu  loshad'
za uzdcy uderzhish' s takimi pal'cami? Lovi, rabotaj.
     Kinul shar obratno, no nedotepa-stihoplet ne pojmal.
     SHar stuknulsya o palubu i vdrug kak podprygnet. Tak  zvonko,  zadorno  -
Kolobku ochen' ponravilos'.
     I pokatilsya myachik po nastilu, podskakivaya, a tut  sprava  opyat'  napolz
tuman i utopil vsyu chestnuyu kompaniyu v beloj prostokvashe.
     - Razzyava! - poslyshalsya golos Magellana. - Ladno, posle podberesh'.
     No na chudo-myachik uzhe nacelilsya Kolobok. Zanyatnaya shtukovina. Podarit' ee
Parhomke-gazetchiku, puskaj maloj poraduetsya.
     Tol'ko by za bort ne utek. Kolobok pribavil hodu.
     So storony posmotret' - naverno,  smeshno:  dva  kolobka  katyatsya,  odin
malen'kij, drugoj bol'shoj. Stoj, ne ujdesh'!
     Myachik natknulsya na chto-to temnoe, ostanovilsya, i tut  zhe  byl  uhvachen.
Kolobok tak uvleksya pogonej, chto edva ne naletel na cheloveka,  sidevshego  na
palube (ob nego-to shustryj rabber-boll i zapnulsya).
     - Pardon, - kul'turno izvinilsya Kolobok. - |to moe.
     - Berite, koli vashe, - laskovo otvetil sidevshij.
     I povernulsya k sosedyam (tam ryadom eshche dvoe byli), prodolzhil razgovor.
     Kolobok tol'ko rot razinul. |ti pokazalis' emu eshche chudnej predydushchih.
     Dva muzhika i baba, no odety odinakovo:  v  belyh  hlamidah  do  pyat,  a
poseredke sinyaya polosa - u baby prishita lenta,  u  muzhikov  koe-kak  kraskoj
namalevano.
     |to "najdenyshi" i est', skumekal Kolobok.  Te  samye,  pro  kogo  evrei
rugalis'. Videt' on ih ran'she ne vidyval, no  chitat'  prihodilos'  -  i  pro
zhidovstvuyushchih, i pro proroka ihnego Manujlu.  V  gazete  pro  vse  na  svete
prochitat' mozhno.
     "Najdenyshi" - lyudi  russkie,  no  ot  Hrista  otstupilis',  podalis'  v
zhidovskuyu veru. Zachem im zhidovskaya vera i otchego ih zovut  "najdenyshami",  v
golove ne ostalos', no  zapomnil  Kolobok,  chto  gazeta  otstupnikov  krepko
rugala i pro Manujlu pisala plohoe. Mnogo on narodu obmanom  ot  pravoslaviya
otvratil, a eto komu zh ponravitsya?
     Vot i Kolobok etih troih srazu ne polyubil, stal dumat', chto  by  u  nih
takoe utyrit' - ne dlya pozhivy, a chtob znali, kak Hrista predavat'.
     Pristroilsya sboku, za cepnym yashchikom, zatailsya.
     Tot, v kogo myachik popal, byl sil'no v vozraste, s myatym licom. Po  vidu
iz spivshihsya prikaznyh, odnako trezvyj. Govoril myagko, obhoditel'no.
     - Istinno vam govoryu: on samyj Messiya i est'. Hristos - tot lozhnyj byl,
a etot samyj dopodlinnyj. I raspyat' ego u zlyh lyudej  ne  poluchitsya,  potomu
chto Manujla bessmertnyj, ego Bog berezhet. Sami znaete, ubivali ego uzhe, a on
voskres, da tol'ko na nebo ne voznessya, sredi lyudej ostalsya, potomu kak  eto
ego prishestvie - okonchatel'noe.
     - YA, Ieguda, naschet obrezaniya somnevayus', - probasil ogromnyj muzhichina.
Po ruchishcham, po chernym tochkam na rozhe Kolobok opredelil - iz kuznecov.  -  Na
skol'ko rezat'-to nado? Na palec? Na polpal'ca?
     - |togo ya tebe, Iezekiya,  ne  skazhu,  sam  v  somnenii.  Mne  v  Moskve
skazyvali, kak odin sapozhnik sebe nozhnicami otrezal lishku, tak chut' ne pomer
potom. YA, naprimer, dumayu poka vozderzhat'sya. Doedem do Svyatoj  Zemli  -  tam
vidno budet. Manujla-to, govoryat, ne velel obrezat'sya. Vrode, ya  slyshal,  ne
bylo ot nego na eto "najdenysham" blagosloveniya.
     - Breshut, - vzdohnul kuznec. - Nado rezat'sya, Ieguda,  nado.  Nastoyashchij
evrej zavsegda obrezannyj. A tak chto zh, i  v  banyu  v  Svyatoj  Zemle  sramno
shodit' budet. Zasmeyut.
     - Tvoya pravda, Iezekiya, - soglasilsya Ieguda. - Hot' i boyazno, a, vidno,
nado.
     Tut golos podala baba. Golos byl gniloj, gnusavyj, chto i neudivitel'no,
poskol'ku nosa na lice u baby ne nablyudalos' - provalilsya.
     - |h vy, "boyazno". A eshche evrei. ZHalko, ya ne muzhik, ya by ne ispugalas'.
     CHto zh u nih, irodov, speret'-to, razmyshlyal Kolobok. Meshok,  chto  li,  u
kuzneca?
     I uzh potihon'ku nachal podbirat'sya k meshku, no zdes'  k  troim  sidevshim
podoshel chetvertyj, v takoj zhe hlamide, tol'ko sinyaya polosa ne  namalevannaya,
a prishitaya beloj nitkoj.
     |tot Kolobku eshche protivnej pokazalsya: glaza s prishchurom, morda  ploskaya,
maslenaya,  zhirnye  volos'ya  do  plech,  parshivaya  borodenka.  Ne   inache   iz
kabatchikov.
     Te troe tak i vskinulis':
     - Ty chto, Solomosha, odnogo ego ostavil?
     A pozhiloj, kotorogo zvat' Ieguda, oglyadelsya po storonam (no Kolobka  ne
primetil, kuda emu) i tihon'ko govorit:
     - Ved' ugovoreno - chtob pri kazne bespremenno dvoe byli!
     Kolobok reshil, chto oslyshalsya. No ploskomordyj Solomosha mahnul rukoj:
     - Kudy ona denetsya, kazna? Spit on, a larchik pod poduhoj u nego, da eshche
rukami oblapil. Dushno tam, v komnate.
     I sel, snyal sapog, zateyal portyanku perekruchivat'.
     Kolobok glaza poter - ne son li.
     Kazna! Larchik!
     Aj da pervaya navigaciya, aj da "Sevryuga"!
     Pustyaki eti vashi zolotye  ochki,  a  pro  ostal'noe  prochee  i  govorit'
nechego. V kayute, pod  podushkoj  u  Manujly-proroka,  zhdal  Kolobka  larec  s
kaznoj. Vot ona, mozgovaya kostochka!
     Tak, govorite, usnul vash prorok?
     I "razinca" vmig sdulo iz-za yashchika.
     Trapchikom, trapchikom sletel Kolobok na  nizhnyuyu  palubu.  Tam  nikogo  i
nichego ne vidno, tol'ko zheltye pyatna skvoz' beloe - kayutnye okna svetyatsya.
     Kolobok sprosil u zheltyh pyaten: nu-ka, v kotorom iz vas kaznu vezut?
     Na oknah byli zanaveski, no ne do samogo verhu. Esli na stul'chik vstat'
(a stul'chiki na palube imelis', budto narochno  dlya  Kolobkovoj  nadobnosti),
mozhno poverh shtorki zaglyanut'.
     V pervom okoshke uvidal Kolobok trogatel'nuyu kartinu: semejnoe chaepitie.
     Papasha - gustoborodyj, solidnyj - potyagival chaj  iz  bol'shogo  stakana.
Naprotiv, na divanchike, vyshivala supruga v domashnem chepce -  osoba  nemnozhko
muzhepodobnaya, no s chrezvychajno myagkim i dobrym licom. A po  obe  storony  ot
papen'ki, pril'nuv k ego  shirokim  plecham,  sideli  detki:  syn-gimnazist  i
dochka, teh zhe primerno let. Odnako ne dvojnyashki - parenek  chernyavyj,  devica
zolotovolosaya.
     Dochurka napevala. Tihon'ko, tak chto cherez steklo slov bylo ne  slyhat',
tol'ko  nekoe  angel'skoe  kolebanie   vozduha.   Vzglyad   u   baryshni   byl
mechtatel'nyj,  rozovye  gubki  to  raskryvalis'  poshire,   to   vytyagivalis'
trubochkoj.
     Kolobok zalyubovalsya na rajskoe videnie. V  zhizn'  by  u  takih  slavnyh
tyrit' ne stal.
     Synok skazal chto-to, podnyalsya. Poceloval papen'ku -  da  kak  nezhno-to,
pryamo v guby. Vzyal  furazhku,  vyshel  v  koridor.  Dolzhno  byt',  progulyat'sya
nadumal, vozduhom podyshat'. Papen'ka emu vsled vozdushnyj poceluj poslal.
     Kolobok rastrogalsya. Vot ved' kakogo groznogo vida muzhchina.  U  sebya  v
kontore ili v prisutstvii, podi, vnushaet podchinennym trepet, a pri sem'e,  v
domashnosti, istinnyj agnec.
     Nu i vzdohnul, konechno, po sobstvennoj odinokoj zhizni. Gde uzh "razincu"
sem'ej obzavodit'sya?
     A uzhe sleduyushchee okno  okazalos'  to  samoe,  Manujlino.  Opyat'  Kolobku
povezlo.
     Tut i na stul lezt' ne prishlos', zanaveski byli  sdvinuty  neplotno.  V
zazor Kolobok uvidal  toshchego  rusoborodogo  muzhika,  lezhashchego  na  barhatnom
divane. Podumal: tozhe eshche prorok, pastvu na palubu zagnal, a  sam  v  pervom
klasse shikuet. I kak sladko spit-to, azh slyuni izo rta visyat.
     CHto eto tam pod podushkoj blestit? Nikak shkatulka lakovaya.
     Nu spi, spi, da tol'ko pokrepche.
     Kolobok zaerzal ot  neterpeniya,  no  velel  sebe  ne  mel'teshit'.  Delo
naklyunulos' neshutochnoe, tut by ne zaporot'sya.
     S koridora vojti, zamok otomknut'?
     Net, eshche uvidit kto. Proshche otsyuda. Tuman-zastupnichek vyruchit.
     CHto okno zakryto, eto gluposti.  Na  to  u  vsyakogo  "razinca"  imeetsya
osobyj instrument,  "capka".  Podceplyaesh'  eyu  vinty,  kotorye  ramu  derzhat
(tol'ko snachala ne zabyt' iz maslenochki pokapat', chtob ne  skripnulo),  rraz
sleva, rraz sprava, i pochti gotovo. Teper' poshchedrej tem zhe maslicem sboku, v
pazy. I vira-vira pomalu.
     Okoshko popolzlo vverh bezo vsyakogo shuma, kak sledovalo.
     Dal'she prosto. Vlezt' vnutr', na cypochkah  k  divanu.  SHkatulku  iz-pod
podushki potyanut', vmesto nee podsunut' polotence skruchennoe.
     CHtob spyashchij nenarokom ne prosnulsya, nuzhno dyhanie slushat' - ono  vsegda
podskazhet. A na lico smotret' nel'zya - inoj chelovek eto chuvstvuet, kogda  na
nego vo sne pyalyatsya.
     Kolobok ves' szhalsya, chtoby lezt' v okno, i uzh dazhe golovu prosunul,  no
tut vdrug ryadom, sovsem blizko, zaskripela rama,  i  zhenskij  golos  gromko,
zapal'chivo skazal:
     - Nu uzh eto vy bros'te!
     U Kolobka vse tak i upalo: beda, zapalilsya!
     Vydernul golovu obratno, povernulsya - otleglo.
     |to v sosednej kayute okoshko otkryli. Naverno, dunsho im stalo.
     Tot zhe golos serdito prodolzhil:
     - Vot, vozduha  svezhego  glotnite,  vladyko!  Bog  znaet,  do  chego  vy
dogovorilis'! Hot' grehi-to moi u menya ne otbirajte!
     Gustoj bas, tozhe serdityj, otvetil:
     - Moj eto greh, moj! YA popustitel'stvoval, ya tebe poslushaniya  naznachal,
mne i otvechat'! Da ne pered prokuratorom stolichnym - pered Gospodom Bogom!
     Aj, nehorosho. Razbudyat proroka, krikuny proklyatye.
     Kolobok opustilsya na chetveren'ki, perepolz k otkrytomu oknu. Ostorozhno,
odnim glazkom, zaglyanul.
     Snachala pokazalos', chto v kayute dvoe - sedovlasyj arhierej s  uzorchatym
krestom na grudi, i monashka. Potom v uglu usmotrel tret'ego, tozhe monaha. No
tot sidel bezglasno, sebya nikak ne vykazyval.
     Iz-za  chego  or,  lyudi  bozh'i?  Po-hristianski  nuzhno,  so   smireniem.
Passazhirov perebudite.
     Monashka vrode  kak  uslyhala  Kolobkovo  pozhelanie.  Vzdohnula,  golovu
povesila.
     - Vladyko, klyanus' vam: nikogda bol'she ne soblaznyus'. I vas iskushat' ne
budu. Tol'ko ne kaznite sebya.
     Arhierej poshevelil gustymi brovyami (odna uzhe  pochti  sedaya,  drugaya  po
preimushchestvu eshche chernaya), pogladil inokinyu po golove.
     - Nichego, Pelagiyushka, Bog milostiv. Mozhet,  i  otob'emsya.  A  greh  nash
vmeste otmolim.
     Harakternaya   para.   Pro   sebya   Kolobok   im   uzhe   prozvishcha   dal:
Lisichka-sestrichka (eto iz-za ryzhej pryadki, chto vybilas' iz-pod apostol'nika)
i Kudeyar-ataman (bol'no uzh neblagostnogo, voinstvennogo vida byl  pop).  Kak
iz pesni:
     Brosil svoih on tovarishchej,
     Brosil nabegi tvorit';
     Sam Kudeyar v monastyr' ushel
     Bogu i lyudyam sluzhit'!
     V drugoe vremya Kolobok  s  bol'shim  interesom  poslushal  by  pro  greh,
priklyuchivshijsya mezhdu vladykoj i monashkoj. No sejchas do togo li?  Pomirilis',
krichat' perestali, i slava Te, Gospodi.
     Syznova perebralsya na kolenkah pod prorokovo okno.
     Vzyalsya rukami za ramu, pripodnyalsya.
     Dryhnet, rodimyj. Ne prosnulsya.
     V samyj poslednij mig, kogda uzhe i podelat' nichego bylo nel'zya, uslyshal
Kolobok szadi shoroh. Hotel obernut'sya, da pozdno.
     CHto-to hrustnulo i vzorvalos' pryamo v Kolobkovoj golove, i ne bylo  dlya
nego bol'she ni vesennego vechera, ni rechnogo tumana - voobshche nichego.
     Dve krepkie ruki vzyali obmyakshee telo za nogi i protashchili  po  palube  k
bortu - bystro, chtob  ne  nateklo  krovi.  Tyl'nik,  podmyshechnyj  meshok  dlya
dobychi, zacepilsya bylo za nozhku stolika. Ryvok - verevka  lopnula,  dvizhenie
prodolzhilos'.
     A potom Kolobok proletel po vozduhu, na proshchan'e poslal  Bozh'emu  svetu
celyj fontan bryzg i soedinilsya s Rekoj-matushkoj.
     Ona  prinyala  svoego  neputevogo  syna  v  laskovye  ob座at'ya,  nemnozhko
pokachala, pobayukala, da i ulozhila poglubzhe, v dal'nyuyu  temnuyu  spalenku,  na
myagkuyu perinu iz ila.

     Stolichnye nepriyatnosti

     - A vse zhe  udivitel'no,  otkuda  Konstantin  Petrovich  doznalsya,  -  v
kotoryj uzhe raz povtoril vladyka Mitrofanij, mel'kom oglyanuvshis'  na  gluhoj
shum za oknom - budto na palubu uronili tyuk ili shtuku  polotna.  -  Poistine,
vysoko sidit, daleko glyadit.
     - Ego vysokoprevoshoditel'stvu i po  dolgu  sluzhby  tak  polagaetsya,  -
vstavil iz ugla otec Serafim Userdov.
     Razgovor ob odnom i tom zhe dlilsya  mezhdu  preosvyashchennym,  ego  duhovnoj
docher'yu Pelagiej i  episkopovym  sekretarem  tretij  den'.  Zateyalsya  eshche  v
Peterburge, posle nepriyatnoj  besedy  s  ober-prokurorom  Svyatejshego  Sinoda
Konstantinom Petrovichem Pobedinym. I v  poezde  pro  etu  nepriyatnost'  bylo
govoreno, i v  moskovskoj  gostinice,  a  teper'  i  na  parohode,  chto  vez
gubernskogo arhiereya i ego sputnikov v rodnoj Zavolzhsk.
     Kontry s ober-prokurorom  u  vladyki  byli  davnie,  no  dosele  pryamoj
konfrontacii vse zhe ne dostigali. Konstantin Petrovich slovno  priglyadyvalsya,
primerivalsya k mastitomu opponentu, uvazhaya v nem silu i pravdu,  ibo  i  sam
byl muzh sil'nyj i tozhe pri svoej pravde, odnako zh yasno bylo,  chto  rano  ili
pozdno dve eti pravdy shlestnutsya, ibo slishkom otlichny odna ot drugoj.
     Ot vyzova v stolicu, pred surovye ochi ober-prokurora, Mitrofanij ozhidal
chego ugodno,  lyubogo  pritesneniya,  da  tol'ko  ne  s  togo  flanga,  otkuda
posledoval udar.
     Nachal Konstantin Petrovich po svoemu obyknoveniyu tiho, kak by na  myagkih
lapah. Pohvalil zavolzhca za horoshie otnosheniya so svetskoj vlast'yu,  a  bolee
vsego za to, chto gubernator Mitrofanieva  soveta  slushaet  i  hodit  k  nemu
ispovedovat'sya. "Vot primer neotdelimosti  gosudarstva  ot  cerkvi,  na  chem
edinstvenno tol'ko i mozhet  stoyat'  zdanie  obshchestvennoj  zhizni",  -  skazal
Pobedin i dlya vyashchej znachitel'nosti vozdel palec..
     Potom nestrogo pozhuril  za  myagkotelost'  i  bezzubie  v  otnosheniyah  s
inoslavcami   i   inovercami,   kotoryh   v   Zavolzh'e    polnym-polno:    i
kolonisty-protestanty tam imeyutsya, i katoliki iz prezhnih ssyl'nyh polyakov, i
musul'mane, i dazhe yazychniki.
     Manera govorit' u ego prevoshoditel'stva byla osobennaya - budto  doklad
po bumazhke  chitaet.  Gladko,  skladno,  no  kak-to  suho  i  dlya  slushatelej
utomitel'no: "Gosudarstvennaya cerkov' -  eto  sistema,  pri  kotoroj  vlast'
priznaet  odno  veroispovedanie  istinnym  i  odnu   cerkov'   isklyuchitel'no
podderzhivaet i pokrovitel'stvuet, k bolee ili menee znachitel'nomu umaleniyu v
chesti, prave i preimushchestve inyh  cerkvej,  -  nazidatel'stvoval  Konstantin
Petrovich. - Inache gosudarstvo  poteryalo  by  duhovnoe  edinenie  s  narodom,
podavlyayushchee bol'shinstvo  kotorogo  priderzhivaetsya  pravoslaviya.  Gosudarstvo
bezvernoe est' ne chto inoe, kak  utopiya  nevozmozhnaya  k  osushchestvleniyu,  ibo
bezverie  est'  pryamoe  otricanie  gosudarstva.  Kakoe  mozhet  byt'  doverie
pravoslavnoj massy k vlasti, esli narod i vlast' veryat po-raznomu  ili  esli
vlast' vovse ne veruet?"
     Mitrofanij terpel lekciyu skol'ko mog (to  est'  nedolgo,  ibo  terpenie
nikak ne vhodilo v chislo arhiereevyh forte) i v konce koncov  ne  sderzhalsya,
prerval vysokogo oratora:
     -  Konstantin  Petrovich,  ya  ubezhden,  chto  pravoslavnoe  verovanie   -
istinnejshee i miloserdnejshee  iz  vseh,  i  ubezhden  ne  iz  gosudarstvennyh
soobrazhenij,   a   po   priyatiyu   dushi.   Odnako,   kak   izvestno    vashemu
vysokoprevoshoditel'stvu iz predydushchih nashih besed, pochitayu vrednym  i  dazhe
prestupnym obrashchat' inoveruyushchih v nashu religiyu posredstvom nasiliya.
     Pobedin pokival - no ne soglasitel'no, a osuzhdayushche, kak esli  by  i  ne
zhdal ot episkopa nichego, krome nevezhlivogo preryvaniya i stroptivosti.
     - Da, mne izvestno, chto vasha zavolzhskaya... frakciya [eto  nepriyatnoe  i,
huzhe togo, chrevatoe slovo  Pobedin  eshche  i  intonaciej  podcherknul]  -  vrag
vsyacheskogo nasiliya. - Na etom meste ober-prokuror  vyderzhal  pauzu  i  nanes
sokrushitel'nyj, vne vsyakogo somneniya zaranee podgotovlennyj udar: -  Nasiliya
i prestupnosti [opyat' intonacionnoe podcherkivanie]. No ya i ne podozreval, do
kakih stepenej prostiraetsya vasha istovost' v iskorenenii  sej  poslednej.  -
Dozhdavshis', chtoby  na  lice  Mitrofaniya  ot  etih  strannyh  slov  poyavilas'
nastorozhennost', Pobedin s groznoj vkradchivost'yu sprosil. - Kem  vy  i  vashe
okruzhenie  sebya  voobrazili,  vladyko?  Novoyavlennymi  Vidokami?   SHirlokami
Holmsami?
     Sestra  Pelagiya,  prisutstvovavshaya  pri  razgovore,   na   etom   meste
poblednela i dazhe ne sderzhala tihogo vozglasa. Lish'  teper'  do  nee  doshlo,
pochemu preosvyashchennomu bylo veleno vzyat' s soboj na audienciyu i ee,  skromnuyu
inokinyu.
     Ober-prokuror nemedlenno podtverdil nehoroshuyu dogadku:
     - YA ne sluchajno poprosil vas  pozhalovat'  vmeste  s  nachal'nicej  vashej
proslavlennoj monastyrskoj shkoly. Vy, verno, dumali, sestra, chto rech' pojdet
ob obrazovanii?
     Pelagiya i v samom dele tak dumala. Zanyat' mesto  nachal'nicy  zavolzhskoj
shkoly dlya devochek arhierej blagoslovil ee vsego  polgoda  nazad,  po  smerti
sestry   Hristiny,   odnako   za   etot   nedolgij   srok   Pelagiya   uspela
nareformatorstvovat' vpolne dostatochno, chtoby navlech' na sebya neudovol'stvie
sinodskogo  nachal'stva.  Ona  byla  gotova  otstaivat'   kazhdoe   iz   svoih
novovvedenij i zapaslas' dlya etogo mnozhestvom ubeditel'nejshih argumentov, no
uslyshav pro Vidoka i kakogo-to nevedomogo SHirloka (dolzhno byt', tozhe syshchika,
kak i znamenityj francuz), sovershenno rasteryalas'.
     A Konstantin Petrovich uzhe tyanul iz kolenkorovoj  papochki  list  bumagi.
Poiskal tam chto-to, tknul v strochku belym suhim pal'cem.
     - Skazhite-ka, sestra, ne prihodilos' li vam slyshat'  pro  nekuyu  Polinu
Andreevnu Lisicynu? Umnejshaya, govoryat,  osoba.  I  hrabrejshaya.  Mesyac  nazad
okazala policii  neocenimuyu  pomoshch'  v  rassledovanii  zlodejskogo  ubijstva
protoiereya Nektariya Zachat'evskogo.
     I v upor ustavilsya svoimi sovinymi glazami na Pelagiyu.
     Ta prolepetala, krasneya:
     - |to moya sestra...
     Ober-prokuror ukoriznenno pokachal golovoj:
     - Sestra? A u menya drugie svedeniya.
     Vse znaet, ponyala monahinya. Kakoj styd! A stydnej vsego, chto sovrala.
     - Eshche i lzhete. Horosha Hristova  nevesta,  -  kol'nul  v  bol'noe  mesto
Pobedin. - Syshchica v ryase. Kakovo?
     Vprochem, vo vzglyade mogushchestvennogo cheloveka  byl  ne  gnev,  a  skoree
lyubopytstvo. Kak eto - chernica, a rassleduet ugolovnye prestupleniya?
     Pelagiya bol'she otpirat'sya  ne  stala.  Opustila  golovu  i  poprobovala
ob座asnit':
     - Ponimaete, sudar',  kogda  ya  vizhu,  kak  torzhestvuet  zlodejstvo,  a
osobenno kogda kogo-to nevinno obvinyayut, kak  eto  bylo  v  upomyanutom  vami
dele... Ili esli komu-to grozit smertel'naya opasnost'... -  Ona  sbilas',  i
golos zadrozhal. - U menya vot zdes', - monahinya prilozhila ruku  k  serdcu,  -
budto ugolek zagoraetsya. I zhzhetsya, ne otpuskaet do teh por, poka  pravda  ne
vosstanovitsya. Mne by, soglasno moemu zvaniyu, molit'sya, a ya  ne  mogu.  Ved'
Bog ot nas ne bezdejstviya zhdet i ne tshchetnyh stenanij,  a  pomoshchi  -  kto  na
kakuyu sposoben. I vmeshivaetsya On v zemnye dela, lish' kogda v bor'be so  Zlom
chelovecheskie sily issyakayut...
     - ZHzhetsya, vot zdes'? - peresprosil Konstantin Petrovich. - I molit'sya ne
mozhete? Aj-ya-yaj. Ved' eto bes v vas, sestra, sidit. Po vsem primetam. Nechego
vam v monashestve delat'.
     Pelagiya ot takih slov pomertvela, i na vyruchku kinulsya Mitrofanij:
     - Vashe vysokoprevoshoditel'stvo, ne vinovata  ona.  |to  ya  velel.  Moe
blagoslovenie.
     Sinodskij  predvoditel',  pohozhe,  tol'ko  togo  i  zhdal.  To  est'  po
vidimosti povedeniya dazhe sovsem ne zhdal i uzhasno izumilsya,  rukami  zamahal:
ne veryu, mol, ne veryu. Vy?! Vy?! Gubernskij arhipastyr'?
     I slovno by utratil dar rechi. Pomerk licom, smezhil  veki.  Posle  pauzy
skazal ustalo:
     - Idite, vladyko. Molit'sya budu, chtob vrazumil menya Gospod', kak s vami
byt'...
     Takaya vot priklyuchilas' v Peterburge beseda. I poka eshche neizvestno bylo,
k chemu ona privedet, kakoe naitie po povodu zavolzhskoj  "frakcii"  snizojdet
ober-prokuroru ot Vsevyshnego.
     - Povinit'sya by nado pered Konstantinom  Petrovichem,  -  narushil  pauzu
Userdov. - Takoj eto chelovek, chto ne zazorno i sklonit'sya so smireniem...
     |to, pozhaluj, bylo verno. Konstantin Petrovich - chelovek osobennyj.  Dlya
nego  v  Rossijskoj  imperii,  kak  skazal   personazh   p'esy   Ostrovskogo,
"nevozmozhnogo malo". Svidetel'stvo tomu bylo yavleno zavolzhcam  eshche  v  samom
nachale peterburgskoj audiencii.
     Na stole ego vysokoprevoshoditel'stva  zazvonil  odin  iz  telefonov  -
samyj krasivyj: krasnogo dereva, s blestyashchimi trubkami. Pobedin prervalsya na
poluslove, podnes palec k gubam, a drugoj rukoj pokrutil rychag i pristavil k
uhu rozhok.
     Sekretar' Userdov, sidevshij na kraeshke stula s portfelem, v kotorom byl
zagotovlen otchet po eparhial'nym delam, pervym dogadalsya, kto  telefoniruet,
- vskochil i vytyanulsya na voennyj lad.
     Vo vsej Rossii bylo tol'ko odno lico, radi kotorogo Konstantin Petrovich
stal by sam sebya preryvat'. Da i izvestno bylo,  chto  iz  Dvorca  v  kabinet
ober-prokurora osobyj provod protyanut.
     Golos vencenosca posetiteli, konechno, slyshat' ne mogli,  no  vse  ravno
vpechatleny byli  sil'no,  a  osobenno  tem,  s  kakoj  otecheskoj  strogost'yu
vygovarival Pobedin pomazanniku Bozhiyu:
     - Da, vashe velichestvo, redakciya prislannogo ot vas ukaza ne  pokazalas'
mne udovletvoritel'noj. YA sostavlyu  novuyu.  I  pomilovanie  gosudarstvennogo
prestupnika tozhe nikak nevozmozhno. Nekotorye vashi sovetchiki tak razvratilis'
v myslyah, chto pochitayut vozmozhnym izbavlenie ot  smertnoj  kazni.  YA  russkij
chelovek, zhivu sredi russkih i znayu, chto chuvstvuet narod i chego  trebuet.  Da
ne proniknet v serdce vam golos lesti i mechtatel'nosti.
     Nado bylo videt' v tu minutu lico otca Userdova: na nem byl i ispug,  i
trepet, i soznanie soprichastnosti velikomu tainstvu Vysshej Vlasti.
     Sekretar' u preosvyashchennogo byl vsem horosh, po chasti ispolnitel'nosti  i
akkuratnosti dazhe bezuprechen,  no  ne  lezhala  k  nemu  dusha  u  Mitrofaniya.
Ochevidno, imenno poetomu arhierej byl k  otcu  Serafimu  osobenno  milostiv,
preodolevaya laskovost'yu tyazhkij greh  besprichinnogo  razdrazheniya.  Inoj  raz,
byvalo, i sryvalsya, kak-to dazhe zapustil v  Userdova  kamilavkoj,  no  potom
nepremenno  prosil  proshcheniya.  Nezlobivyj  sekretar'  pugalsya,  podolgu   ne
osmelivalsya proiznesti izvinyayushchih slov,  no  v  konce  koncov  lepetal-taki:
"Proshchayu, i vy menya prostite", posle chego mir vosstanavlivalsya.
     Neposedlivaya umom Pelagiya odnazhdy v svyazi  s  lichnost'yu  otca  Serafima
vyskazala Mitrofaniyu kramol'nuyu mysl' o tom, chto na svete est'  lyudi  zhivye,
nastoyashchie, a est' "podkidyshi", kotorye tol'ko  starayutsya  byt'  pohozhimi  na
lyudej. Vrode kak iz drugogo mira oni k nam podbrosheny - ili, mozhet, s drugoj
planety, chtoby vesti za nami nablyudenie. U  odnih  "podkidyshej"  pritvorstvo
poluchshe poluchaetsya, tak chto ih pochti i ne otlichish'  ot  nastoyashchih  lyudej;  u
drugih pohuzhe, i ih srazu vidno. Vot i  Userdov  iz  neudachnyh  ekzemplyarov.
Esli emu  pod  kozhu  zaglyanut',  tam,  dolzhno  byt',  kakie-nibud'  gajki  i
shesterenki.
     Vladyka monashku za etu "teoriyu" razbranil. Vprochem,  zaviral'nye  mysli
Pelagiyu poseshchali neredko, i preosvyashchennyj k etomu privyk, rugalsya zhe  bol'she
dlya poryadka.
     Pro otca Serafima arhierej znal, chto tot mechtaet  o  vysokom  cerkovnom
poprishche. A chto zh? I uchen, i blagonraven, i soboyu prelest' kak horosh. Vlasy i
bradu sekretar' derzhal v chistote i holenosti, umashchival  blagovoniyami.  Nogti
poliroval shchetochkoj. Ryasy i podryasniki nosil tonkogo sukna.
     Vrode by i ne bylo vo vsem etom nichego predosuditel'nogo, Mitrofanij  i
sam prizyval  klir  blyusti  sebya  v  prilichnoj  akkuratnosti,  a  vse  ravno
razdrazhalsya na svoego pomoshchnika. Osobenno  v  etu  poezdku,  kogda  nebesnye
sfery metnuli v preosvyashchennogo ognennymi molniyami. Ni pogovorit' po dusham  s
duhovnoj docher'yu, ni vyskazat'  zavetnoe.  Sidit  etot  shestikrylyj,  usishki
malen'koj raschesochkoj obihazhivaet. Molchit-molchit, potom ne k mestu vstryanet,
ves' razgovor isportit - vot kak sejchas.
     Na prizyv povinit'sya pered ober-prokurorom Pelagiya pospeshno skazala:
     - YA chto zhe, ya pozhalujsta. Hot' pered svyatoj  ikonoj  poklyanus':  bol'she
nikogda i ni za chto ni v kakoe rassledovanie nosa ne sunu. Bud'  hot'  samaya
rastainstvennaya tajna. Dazhe v storonu tu ne vzglyanu.
     A Mitrofanij tol'ko pokosilsya na sekretarya, nichego emu ne skazal.
     -  Pojdem-ka,  Pelagiyushka,  po  korablyu  projdemsya.  Kosti   razmyat'...
Net-net, Serafim, ty tut sidi. Prigotov' mne bumagi po konsistorii.  Vernus'
- perechtu.
     I  oba  s  oblegcheniem  pokinuli  kayutu,  ostaviv  Userdova  naedine  s
portfelem.

     Vsyakoj ploti po pare

     Po nizhnej palube gulyat' ne stali, potomu chto iz-za tumana vse ravno  ne
bylo nikakoj vozmozhnosti razglyadet' ni Reki, ni neba (da  i  samoj  paluby).
Podnyalis' naverh, gde kuchkami sideli passazhiry samogo deshevogo razryada.
     Oglyadev skvoz' poluprozrachnuyu  mglu  vse  sie  raznomastie,  Mitrofanij
vpolgolosa proiznes: "Iz skotov chistyh, i iz  skotov  nechistyh,  i  iz  vseh
presmykayushchihsya po zemle, vsyakoj ploti po pare...".
     Krest'yan-palomnikov  blagoslovil  i  dopustil  k   ruke.   Prochih   zhe,
pokidavshih Rossiyu  navsegda  i  v  blagoslovenii  pravoslavnogo  pastyrya  ne
nuzhdavshihsya, lish' obvel grustnym vzglyadom.
     Negromko skazal sputnice:
     - Vot ved' umnejshij chelovek i iskrenne  otechestvu  dobra  zhelaet,  a  v
kakom zabluzhdenii dushi prebyvaet. Poglyadi, skol'ko ot nego vreda.
     Imeni ne nazval, no i tak bylo yasno, pro kogo rech'  -  pro  Konstantina
Petrovicha.
     -  Polyubujsya  na  plody  ego  bor'by  za  dobro,  -  gor'ko   prodolzhil
preosvyashchennyj, prohodya mimo sektantov i inovercev. -  Vse,  kto  nepohozh  na
bol'shinstvo, kto stranen - iz derzhavy von. Mozhno i nasil'no ne  gnat',  sami
uedut, ot pritesnenij i gosudarstvennogo  nedobrozhelatel'stva.  Emu  mnitsya,
chto Rus' ot etogo splochennej, edinodushnej  stanet.  Mozhet,  ono  i  tak,  da
tol'ko pobedneet kraskami, poskuchneet, poskudneet.  Nash  prokurator  uveren,
chto emu odnomu vedomo, kak nuzhno obustraivat'  i  spasat'  otechestvo.  Takie
sejchas vremena nastali, chto moda na prorokov poshla. Vot oni i lezut so  vseh
storon. Inye poteshnye, vrode  nashego  soseda  Manujly.  Drugie  poser'eznej,
vrode grafa Tolstogo ili  Karla  Marksa.  Vot  i  Konstantin  Petrovich  sebya
messiej vozomnil.  Tol'ko  ne  vsemirnogo,  a  lokal'nogo  masshtaba,  kak  v
vethozavetnye vremena, kogda proroka posylali ne ko  vsemu  chelovechestvu,  a
tol'ko k odnomu narodu...
     Neveselye  setovaniya  episkopa  prervalo  pochtennoe   semejstvo,   tozhe
podnyavsheesya na shlyupochnuyu palubu  progulyat'sya:  kryazhistyj  gospodin,  dama  s
vyazaniem i  dvoe  detej-podrostkov  -  milovidnyj  gimnazist  i  horoshen'kaya
svetlovolosaya baryshnya.
     Gimnazist sdernul furazhku i poklonilsya, prosya blagosloveniya.
     - Kak vas zovut, yunosha? - sprosil Mitrofanij slavnogo paren'ka,  osenyaya
krestnym znameniem vsyu sem'yu.
     - Antinoj, vashe preosvyashchenstvo.
     - |to imya yazycheskoe, dlya domashnego upotrebleniya. A krestil'noe kakoe?
     - Antip, vashe preosvyashchenstvo.
     - Horoshee imya, narodnoe, - odobril vladyka.
     Mal'chik nezhno kosnulsya gubami ego ruki, i Mitrofanii umililsya, pogladil
Antipa-Antinoya po zatylku.
     Ne spesha poshel dal'she, a Pelagiya zaderzhalas' - ochen' uzh  iskusno  klala
petli mat' blagochestivogo gimnazista. Monahinya i sama  uvlekalas'  vyazaniem,
vsegda nosila na shee meshochek s rukodel'em, odnako po  bestolkovosti  pal'cev
vechno putala ryadnost' i bedstvovala s uzelkami.
     "Kak eto vy, sudarynya, tak lovko nakid kladete?" - hotela ona  sprosit'
i vdrug zamorgala, prizhala ochki k perenosice.
     Strannye u mastericy byli ruki: shirokie i s voloskami na pal'cah.
     Pelagiya podnyala glaza,  uzrela  nad  kruzhevnym  vorotnichkom  nezhenskuyu,
kadykastuyu sheyu i ojknula.
     Udivitel'naya  dama  ostanovilas',  pojmav  vzglyad  monashki,   i   vdrug
podmignula.
     Ee semejstvo prosledovalo  dal'she,  tak  chto  obe  entuziastki  vyazaniya
okazalis' naedine.
     - Vy muzhchina? - shepotom sprosila Pelagiya, shiroko raskryv glaza.
     Ta kivnula, podnesla palec k gubam: ts-s-s.
     - A... oni kto? - inokinya rasteryanno kivnula vsled plechistomu gospodinu
i prelestnym chadam.
     - Moya sem'ya. - Golos u  pereodetogo  byl  vysokij,  s  podvzvizgom,  ot
zhenskogo pochti neotlichimyj. - Moj muzh, Lev Ivanovich. I nashi detochki, Antinoj
i Salomeya. My sodomity.
     Poslednyaya fraza byla proiznesena sovershenno obydennym tonom,  kak  esli
by govorivshij skazal "my odessity" ili "my menonnity".
     - S-sodomity? To est'... to est' muzhelozhcy?  -  s  zapinkoj  proiznesla
Pelagiya stydnoe slovo. - A kak zhe baryshnya? I potom... razve u vas mogut byt'
deti?
     - Salomeya ne baryshnya, on  ran'she  v  muzhskih  banyah  rabotal.  Tam  ego
Levushka i podobral. Tak nezhen, tak nezhen! A kak poet! Antinoj - tot veselyj,
ozornoj, inoj raz i poshalit' lyubit, no Salomeyushka -  prosto  angel.  My  vse
troe L'va Ivanovicha lyubim, - mechtatel'no proiznes porazitel'nyj  sobesednik.
- On nastoyashchij muzhchina, ne to chto obychnye. Dlya  nastoyashchego  muzhchiny  zhenshchiny
malo, dlya nego vse prochie muzhchiny, kak zhenshchiny.
     Slushat' bylo i stydno, i interesno. Pelagiya obernulas' na Mitrofaniya  -
daleko li otoshel. Tol'ko by ne  uznal,  bednyj,  kogo  eto  on  tak  laskovo
blagoslovil.
     Preosvyashchennyj  byl  nepodaleku.  Ostanovilsya  okolo  gruppy  evreev,  k
chemu-to tam prislushivalsya. Vot i horosho.
     - I davno vy? Nu... vot tak zhivete? - s lyubopytstvom sprosila monahinya.
     - YA nedavno. Sem' mesyacev vsego.
     - A ran'she?
     - Ran'she zhil kak vse.  Suprugu  imel,  dochku.  Sluzhil.  YA,  znaete  li,
prepodavatel' klassicheskoj gimnazii. Latyn', drevnegrecheskij. Do soroka  let
dozhil, a kto ya i chto ya, ne ponimal. Budto skvoz' pyl'noe  steklo  vagona  na
zhizn' smotrel, a  zhizn'  katilas'  vse  mimo,  mimo.  A  kak  vstretil  L'va
Ivanovicha, steklo srazu lopnulo, rassypalos'. Vy  ne  predstavlyaete,  kak  ya
schastliva! Budto voskresla iz mertvyh!
     - No kak zhe vasha sem'ya? YA imeyu v vidu tu sem'yu.
     Prepodavatel' klassicheskoj gimnazii vzdohnul.
     - CHto zh ya mog, kogda tut lyubov' i voskresenie? Vse im ostavil. Den'gi v
banke, skol'ko bylo. Dom. Dochku zhalko, ona u menya umnen'kaya. No ej luchshe bez
takogo otca. Puskaj pomnit menya, kakim ya byl ran'she.
     Posmotrev na chepec i shelkovoe plat'e voskresshej,  Pelagiya  ne  reshilas'
osparivat' eto utverzhdenie.
     - Kuda zhe vy teper' napravlyaetes'?
     - V Sodom, - byl otvet. - YA zhe vam skazala: my sodomity.
     Pelagiya opyat' perestala chto-libo ponimat'.
     - V kakoj Sodom? Tot, chto unichtozhen Gospodom vmeste s Gomorroj?
     - Byl unichtozhen. A  teper'  vozrozhden.  Odin  amerikanskij  millionshchik,
mister Dzhordzh Sajrus, izvestnyj filantrop, nashel mesto, gde stoyal biblejskij
Sodom. Sejchas  tam  vozvoditsya  gorod-raj  -  dlya  takih,  kak  my.  Nikakih
policejskih gonenij, nikakogo obshchestvennogo prezreniya. I nikakih  zhenshchin,  -
lukavo ulybnulsya sobesednik. - Iz vas, naturalok,  vse  ravno  ne  poluchitsya
takoj zhenshchiny, kakaya mozhet poluchit'sya iz muzhchiny. Hotya,  konechno,  i  u  vas
est' na chto posmotret'. - Byvshij klassicist ocenivayushche obvel vzglyadom figuru
inokini. - Byust - eto ne shtuka, mozhno vaty podlozhit',  a  vot  plechi,  liniya
bedra...
     - Irodiada! Kuda ty zapropastilas'? - donessya iz tumana zychnyj golos. -
Deti hotyat nazad, v kayutu!
     - Idu,  milyj,  idu!  -  vstrepenulas'  Irodiada  i  pospeshila  na  zov
lyubimogo.
     Kakih tol'ko sushchestv net u Gospoda Boga, podivilas' Pelagiya i dvinulas'
po napravleniyu k Mitrofaniyu.
     Uvidela, chto preosvyashchennyj  uspel  perejti  ot  passivnogo  dejstviya  -
vnimaniya chuzhim recham - k dejstviyu aktivnomu: potryasaya desnicej,  vygovarival
chto-to sedoborodomu ravvinu, okruzhennomu gur'boj podrostkov.
     Iz-za chego nachalsya spor, sestra ne slyshala.  Dolzhno  byt',  vladyka  po
obychnoj svoej lyuboznatel'nosti stal vysprashivat' evreev, kuda  edut,  da  iz
kakih vidov - po nuzhde  li,  iz-za  very  li,  ili,  byt'  mozhet,  begut  ot
nespravedlivyh presledovanij, da i sshibsya na chem-to s iudejskim sobratom.
     - ...Ottogo-to vy povsemestno i gonimy, chto  gordyni  v  vas  mnogo!  -
grohotal vladyka.
     Vethozavetnyj otvechal emu ne menee gromopodobno:
     - Gordost' u nas est', eto pravda! CHeloveku bez gordosti nel'zya!  On  -
venec tvoreniya!
     - Da ne gordosti v vashem narode mnogo, a imenno chto gordyni! Vsemi, kto
ne po-vashemu zhivet, brezguete, vse zapachkat'sya boites'!  Kto  zh  vas,  takih
brezglivyh, lyubit'-to budet?
     - Ne lyud'mi my brezguem, a lyudskoj gryaz'yu! CHto zhe do lyubvi, to  skazano
carem Davidom: "Otovsyudu okruzhayut menya slovami nenavisti, vooruzhayutsya protiv
menya bez prichiny; za lyubov' moyu oni vrazhduyut na menya, a ya molyus'".
     Razzadorennyj otporom, Mitrofanij voskliknul:
     - Kogo eto vy lyubite, krome svoih edinoplemennikov? Dazhe i proroki vashi
tol'ko k vam, evreyam,  obrashchalis',  a  nashi  svyatye  obo  vsem  chelovechestve
pechaluyutsya!
     Pelagiya podumala: zhal', ober-prokuror ne slyshit, kak vladyka  inovercev
gromit, to-to by poradovalsya.
     Disput slushat' bylo interesno, a eshche  interesnej  nablyudat':  pri  vseh
religioznyh otlichiyah opponenty i  temperamentom,  i  vneshnost'yu  chrezvychajno
pohodili drug na druga.
     - My ne otvorachivaemsya ot chelovechestva! - tryas sedoj borodoj ravvin.  -
No pomnim, chto na nas vozlozheno tyazhkoe bremya - yavlyat' drugim narodam  primer
vernosti i chistoty. I ryady nashi otkryty  vsyakomu,  kto  hochet  byt'  chistym.
Pozhelaete, i vas primem!
     - Nepravdu govorite! - vostorzhestvoval Mitrofanij, i  ego  boroda  tozhe
zaprygala. - Von ovcy eti zabludshie, "najdenyshami" nazyvaemye [i pokazal  na
troih brodyazhek, chto sideli poodal' v  shutovskih  odezhdah  s  sinej  kajmoj],
potyanulis' k vashej vere, ot Hrista otreklis'. I chto  zhe?  Pustili  vy  ih  k
sebe, pochtennyj rebe? Net, nos vorotite!
     Ravvin zadohnulsya ot negodovaniya.
     - |tih... pustit'?!  T'fu,  t'fu  i  eshche  raz  t'fu  na  nih  i  na  ih
lzheproroka! Skazano v zakone Moiseevom: "Volhvuyushchie da budut predany smerti:
kamnyami dolzhno pobit' ih, krov' ih na nih". YA znayu, eto vy, cerkovniki,  nam
kaverzu podstroili, chtoby nashu veru vysmeyat' cherez  vashego  Manujlu,  klouna
bazarnogo! Vasha podlaya popovskaya povadka!
     Odin iz uchenikov oblichitelya, postarshe vozrastom,  chem  drugie,  shvatil
ravvina za rukav i ispuganno zasheptal chto-to  na  idish.  Pelagiya  rasslyshala
tol'ko odno slovo - "policiya". No iudej ne ustrashilsya.
     - Sam vizhu po krestu i shapke, chto episkop.  Puskaj  zhaluetsya.  Skazhite,
skazhite policii, chto Aron  SHefarevich  oskorbil  v  vashem  lice  hristianskuyu
cerkov'!
     |ti slova podejstvovali na preosvyashchennogo neozhidannym  obrazom.  Vmesto
togo chtoby eshche pushche raspalit'sya, on umolk.  Dolzhno  byt',  vspomnil,  chto  u
nego, gubernskogo arhiereya, za plechami sila i gosudarstva, i  gospodstvuyushchej
cerkvi. Kakoj zhe tut disput?
     Da i Pelagiyu zametil, pered nej tozhe sovestno stalo.
     - Slishkom vy gnevlivy, rebe, kak i vash iudejskij Bog, - molvil vladyka,
pomolchav. - Ottogo i slyshat Ego glas stol' nemnogie.  A  nash  apostol  Pavel
skazal: "Vsyakoe razdrazhenie i yarost' da budut udaleny ot vas".
     I, proizvedya po nepriyatelyu sej poslednij zalp, s dostoinstvom udalilsya,
odnako po chrezmerno pryamoj spine i krepko  sceplennym  na  poyasnice  pal'cam
Pelagii bylo yasno, chto  Mitrofanij  prebyvaet  v  neshutochnom  razdrazhenii  -
razumeetsya, ne na derzkogo ravvina, a na samogo sebya, chto vvyazalsya v  pustuyu
i nepodobnuyu perepalku.
     Otlichno znaya, chto, kogda  preosvyashchennyj  v  takom  raspolozhenii,  luchshe
derzhat'sya ot nego podal'she, monahinya  ne  stala  dogonyat'  svoego  duhovnogo
otca, predpochla zaderzhat'sya. Da i nado bylo uspokoit' bednyh evreev.
     - Vas kak zovut? - sprosila ona  u  huden'kogo  gorbonosogo  podrostka,
ispuganno smotrevshego vsled episkopu.
     - SHmulik, -  otvetil  tot,  vzdrognuv,  i  s  tochno  takim  zhe  ispugom
ustavilsya na monahinyu. - A chto?
     Blednen'kij kakoj, pozhalela mal'chika Pelagiya. Emu by  poluchshe  pitat'sya
da pobol'she na ulice igrat', a on, navernoe, s utra do  vechera  za  Talmudom
prosizhivaet.
     - Vy skazhite vashemu uchitelyu, chto ne nuzhno boyat'sya.  Vladyka  Mitrofanij
ne stanet nikomu zhalovat'sya.
     SHmulik dernul sebya  za  pejs,  obernutyj  vokrug  uha,  i  torzhestvenno
skazal:
     - Rebe SHefarevich nikogo ne boitsya. On - velikij chelovek. Ego prizval  v
Erushalaim sam haham-bashi, chtoby pomog ukrepit' svyatoj gorod ot shataniya.
     Kto takoj haham-bashi, Pelagiya ne znala, no pochtitel'no pokivala.
     - Erushalaim - ukrepil! - SHmulik vostorzhenno blesnul glazami. -  A?  Vot
kak cenyat nashego rebe! On tverd v vere, kak kamen'. On znaete kto? On  novyj
SHamaj, vot kto!
     Pro neprimirimogo SHamaya, osnovopolozhnika drevnego farisejstva, monahine
chitat' dovodilos'.  Odnako  iz  fariseev  ej  bol'she  po  nravu  byl  drugoj
verouchitel', snishoditel'nyj Gillel'. Tot samyj, kotoryj, buduchi  sproshennym
o suti Bozh'ego Zakona, otvetil  odnoj  frazoj:  "Ne  delaj  drugim  to,  chto
nepriyatno tebe samomu, - vot i ves'  zakon,  a  prochee  lish'  kommentarii  k
nemu".
     Palubu snova zavoloklo rvanoj vatoj, i unylye figury evreev zakachalis',
pobeleli, sdelalis' pohozhi na privideniya.
     Tem  neozhidannej  bylo  penie,  vdrug  donessheesya  ot  centra   paluby,
otkuda-to iz-pod kapitanskogo mostika. Molodye golosa zatyanuli  "Dubinushku",
ves'ma druzhno i strojno.
     Nikak studenty?
     Pelagii zahotelos' poslushat'. No poka  shla  skvoz'  beluyu  kiseyu,  pet'
konchili. Tol'ko razoshlis', tol'ko vyveli s chuvstvom: "Iz vseh pesen  odna  v
pamyat' vrezalas' mne, eto pesnya rabochej arteli", a  uhnut'  ne  uhnuli.  Hor
raspalsya,  pesnya  zahlebnulas',  edinogolos'e  rassypalos'  na  raznomastnyj
gomon.
     Odnako monashka s puti vse ravno ne svernula, reshila posmotret', chto  za
molodezh' takaya.
     Net, to byli ne studenty.  Na  pervyj  vzglyad  pohozhi  -  i  licami,  i
odezhdoj, no po slovam, doletevshim do sluha  Pelagii,  stalo  yasno,  chto  eto
pereselency v evrejskuyu Palestinu.
     - Oshibaesh'sya,  Magellan!  -  voskliknul  yunosheskij  golos.  -  Arijskaya
civilizaciya stremitsya sdelat' mir prekrasnym, a  evrejskaya  -  nravstvennym,
vot v chem glavnoe razlichie. Obe zadachi vazhny, no trudno sovmestimy,  poetomu
nam i nuzhno stroit' svoe gosudarstvo vdali ot Evropy. My budem uchit'sya u nih
krasote, oni u nas - morali. U nas ne budet ni ekspluatacii,  ni  podavleniya
zhenskogo pola muzhskim, ni poshloj burzhuaznoj sem'i! My  stanem  primerom  dlya
vsego mira!
     Ah, kak interesno, podumala Pelagiya i tihon'ko vstala v storone. Dolzhno
byt', eto i est' sionisty,  pro  kotoryh  stol'ko  pishut  i  govoryat.  Kakie
simpatichnye, kakie moloden'kie i kakie hrupkie, osobenno baryshni.
     Vprochem,  molodogo  cheloveka  s  shkiperskoj   borodkoj   (togo   samogo
Magellana, k kotoromu obrashchalsya vitiya) hrupkim nazvat'  bylo  trudno.  On  i
vozrastom byl starshe ostal'nyh  -  pozhaluj,  let  dvadcati  pyati.  Spokojnye
golubye glaza vzirali na strastnogo oratora so snishoditel'noj usmeshkoj.
     - Nam by  v  Palestine  s  golodu  ne  podohnut',  ne  raznyunit'sya,  ne
peresobachit'sya mezhdu soboj, - hladnokrovno skazal  on.  -  A  pro  moral'nye
idealy posle podumaem.
     Pelagiya naklonilas' k miloj devushke v detskih shtanishkah  (kazhetsya,  oni
nazyvalis' na britanskij maner - "shorty") i shepotom sprosila:
     - U vas kommuna, da?
     Devushka zadrala kverhu krugloe lico, ulybnulas':
     - Oj, monashka! Da, my chleny kommuny "Megiddo-Hadash".
     - A chto eto takoe? - prisela na kortochki lyubopytnaya chernica.
     - "Novyj Megiddo". "Megiddo" na drevneevrejskom znachit "Gorod Schast'ya".
V samom dele byl takoj gorod, v Izrael'skoj doline, ego razrushili  -  ne  to
assirijcy, ne to egiptyane, ya zabyla. A my otstroim  Megiddo  zanovo,  uzhe  i
zemlyu u arabov kupili.
     - |to vash nachal'nik? - pokazala Pelagiya na borodatogo parnya.
     - Kto, Magellan? U  nas  net  nachal'nikov,  my  vse  ravny.  Prosto  on
opytnyj. I v Palestine byval, i vokrug sveta plaval - ego za eto  Magellanom
prozvali.  On  znaete  kakoj?  -  v  golose  golonogoj   baryshni   zazvuchalo
nepoddel'noe voshishchenie. - S  nim  nichego  ne  strashno!  Ego  "oprichniki"  v
Poltave ubit' hoteli - za to,  chto  on  evrejskuyu  samooboronu  ustroil.  On
otstrelivalsya! Ego teper'  policiya  ishchet!  Oj!  -  Baryshnya  ispugalas',  chto
sboltnula lishnee, i prizhala pal'cy k gubam, no Pelagiya sdelala vid, chto  pro
policiyu ne rasslyshala ili ne ponyala - izvestno ved', chto monashki glupovaty i
voobshche ne ot mira sego.
     Devushka tut zhe uspokoilas' i  kak  ni  v  chem  ne  byvalo  zastrekotala
dal'she:
     - |to Magellan pro Gorod Schast'ya pridumal. I nas vseh sobral, i  den'gi
razdobyl. Celyh tridcat' tysyach! Predstavlyaete? On ih v YAffu perevel, v bank,
tol'ko na dorogu nam ostavil, po vosem' kopeek na cheloveka v den'.
     - Pochemu tol'ko vosem'? |to zhe ochen' malo.
     - Kolizej (on student istoricheskogo fakul'teta), - devushka pokazala  na
odnogo iz molodyh lyudej, nevoobrazimo toshchego i sutulogo,  -  podschital,  chto
imenno takoj  summoj  -  konechno,  esli  perevesti  na  nyneshnie  den'gi,  -
obhodilsya hlebopashec vo vremena carya Solomona. Znachit, i nam dolzhno hvatit'.
My ved' teper' tozhe hlebopashcy. A den'gi nam v Palestine ponadobyatsya.  Nuzhno
pokupat' skot, osushat' bolota, stroit'sya.
     Pelagiya posmotrela na zamorysha Kolizeya.  Kak  zhe  takoj  budet  motygoj
mahat' ili za plugom hodit'?
     - A pochemu "Kolizej"? Ne takoj uzh on bol'shoj.
     - Ego voobshche-to Fira Gluskin zovut. A "Kolizeem" ego Magellan  prozval.
Nu, potomu chto vse govoryat "razvaliny Kolizeya", "razvaliny Kolizeya". Fira  i
pravda ne chelovek, a hodyachaya razvalina - u nego  vse  bolezni  na  svete:  i
iskrivlenie pozvonochnika, i ploskostopie, i gajmorit. No tozhe vot edet.
     Predmet obsuzhdeniya pojmal na sebe serdobol'nyj vzglyad monahini i veselo
kriknul:
     - |j, sestrica, edem s nami v Palestinu!
     - YA zhe ne evrejka, - smutilas' Pelagiya, vidya, chto vsya kompaniya  na  nee
smotrit. - I vryad li kogda-nibud' stanu.
     - I ne nado, - zasmeyalsya odin iz kommunarov. - Poddel'nyh evreev i  bez
vas hvataet. Vy tol'ko poglyadite von na teh!
     Vse obernulis' i tozhe stali smeyat'sya. Poodal' troe "najdenyshej", nakryv
golovy talesami, klali zemnye poklony. Donosilis' istovye, sochnye udary lbov
o palubu.
     - Nichego smeshnogo, durach'e,  -  procedil  Magellan.  -  Tut  za  verstu
Ohrankoj neset. |tot ih Manujla na Gorohovoj zhalovan'e poluchaet, u menya  nyuh
vernyj. Vzyat' by ego, paskudu, za nogi, da bashkoj ob shvartovuyu tumbu...
     Sionisty primolkli, a  Pelagii  stalo  zhalko  "najdenyshej".  Nikto  ih,
bednyh, ne lyubit, vse shpynyayut.  Prosto  ne  najdenyshi,  a  siroty  kakie-to.
Kstati, interesno, otkuda u nih takoe strannoe prozvanie?
     Podoshla, chtoby sprosit', no postesnyalas' - kak-nikak molyatsya lyudi.
     I spohvatilas', chto slishkom dolgo gulyaet. Vladyka budet nedovolen. Nado
zajti k nemu - pokazat'sya, dobrogo vechera  pozhelat',  a  posle  k  sebe,  vo
vtoroj klass. Knizhku pochitat', k uroku  podgotovit'sya.  Zavtra-to  ved'  uzhe
doma.
     Spustilas' po lesenke na kayutnuyu palubu.

     Steklyannyj glaz

     Nad Rekoj, nad zalitymi  vodoj  beregami,  nad  tumanom,  dolzhno  byt',
plamenela zarya -  vo  vsyakom  sluchae,  vperedi  mgla  byla  slegka  okrashena
rozovym. Privlechennaya etim  magicheskim  svecheniem,  Pelagiya  proshla  na  nos
parohoda. Vdrug veter hot' na minutku prob'et bresh' v opostylevshej zavese, i
mozhno budet polyubovat'sya predvechernim okrasom neba?
     Veter na nosu i v samom dele  dul,  no  ne  dostatochno  sil'nyj,  chtoby
raschistit' put' zakatu. Pelagiya hotela povernut' obratno, no vdrug zametila,
chto ona zdes' ne odna.
     Vperedi na pletenom stule sidel kakoj-to chelovek, zakinuv dlinnye  nogi
v vysokih sapogah na perila. Vidno bylo pryamuyu spinu, shirokie plechi,  kartuz
s gorbatoj tul'ej.  Muzhchina  zatyanulsya  papirosoj,  vypustil  oblachko  dyma,
momental'no rastvorivsheesya v tumane.
     I vdrug obernulsya - rezko, s koshach'ej  stremitel'nost'yu.  Dolzhno  byt',
uslyshal dyhanie ili shelest podryasnika.
     Na Pelagiyu smotrelo uzkoe treugol'noe lico s ostrokonechnymi,  torchashchimi
v storony usami. Vo vzglyade neznakomca monashke pochudilos'  chto-to  strannoe:
vrode by chelovek smotrel na nee, a vrode by i ne sovsem.
     Smutivshis', chto potrevozhila odinochestvo kuril'shchika, ona probormotala:
     - Proshu izvinit'...
     Eshche i nelovko poklonilas',  chto  uzhe  bylo  i  lishnim.  Tem  bolee  chto
otvetnoj uchtivosti ot usatogo ne posledovalo.
     Sovsem naprotiv - on vdrug vzyal i  vykinul  shtuku:  osklabilsya  vo  vse
desny, podnes ruku k glaznice i - o uzhas - vytashchil levoe oko!
     Pelagiya vskriknula i otshatnulas', uvidev na ladoni  blestyashchij  sharik  s
raduzhnym kruzhkom i chernoj tochkoj zrachka, i lish' potom soobrazila,  chto  glaz
steklyannyj.
     Prokaznik  suho  hohotnul,  dovol'nyj  effektom.  Glumlivym   skripuchim
golosom skazal:
     - |kaya frya, a eshche monashka. Greshno,  matushka,  vorotit'  nos  ot  kaleki
ubogogo.
     Kakoj nepriyatnyj chelovek, podumala sestra,  otvernuvshis',  i  pospeshila
retirovat'sya. Esli hochet, chtoby nikto ne narushal  ego  uedineniya,  mozhno  by
dat' eto ponyat' i podelikatnee.
     SHla vdol' borta, vela srazhenie s besom obidy. Odolela rogatogo  bystro,
bez bol'shogo usiliya - priuchilas' za gody monashestva.
     Vperedi, primerno tam, gde polagalos' byt' kayute Mitrofaniya, kolyhalos'
chto-to beloe, neponyatnoe.
     Kogda  podoshla  poblizhe,  uvidela:  eto  poloshchutsya  zanaveski  -  ne  v
arhiereevoj kayute, a v sosednej, gde puteshestvuet preslovutyj prorok. Verno,
otkryl okno, da i zabyl. A sam vyshel ili zasnul.
     Uzhasno zahotelos' hot' glazkom posmotret' na obitalishche sharlatana.  Esli
prosto mimo projti i sovsem chut'-chut' skosit'sya, ved' eto nichego?
     Na vsyakij sluchaj oglyanulas', ubedilas', chto vokrug ni dushi, i zamedlila
shag, chtob bylo vremya skosit'sya poosnovatel'nej.
     U Manujly gorela lampa - ochen' kstati.
     Pelagiya chinno doshestvovala do okoshka, nacelila bokovoe zrenie vpravo  i
chut' ne spotknulas'.
     Prorok byl u sebya i, kazhetsya, spal, no ne na divane,  kak  obyknovennyj
chelovek, a na polu, raskinuv ruki krestom. |to chto zhe u  nih,  "najdenyshej",
tak zavedeno? Ili u Manujly special'nyj obet?
     Monahinya sdelala shazhok poblizhe k oknu, pripodnyalas' na cypochki.
     Vot divo - na lice u spyashchego, v  glaznyh  vpadinah,  beleli  dva  yajca.
Pelagiya prizhala peremychku ochkov k nosu, da eshche i prishchurilas', chtoby  poluchshe
razglyadet' etakuyu strannost'.
     Sekundu spustya zrenie prisposobilos' k tusklomu kayutnomu  osveshcheniyu,  i
stalo vidno: nikakie eto ne yajca, a nechto nastol'ko uzhasnoe, chto rot Pelagii
razinulsya sam soboj - namerevalsya  proiznesti  kratkoe,  dostojnoe  monahini
vosklicanie "o, Gospodi!", no vmesto etogo istorg postydnejshij babij vizg.



     RESHAEM REBUSY

     Kak pravil'no fotografirovat' trupy

     -  Pravuyu  ruku  krupnym  planom,  -   prikazal   sledovatel'   Dolinin
policejskomu fotografu, odnovremenno manya Pelagiyu  pal'cem.  -  Polyubujtes',
sestra, na nyneshnih prorokov. Uzhe duh iz nego von, a vse za den'gi hvatalsya.
     Pelagiya podoshla, perekrestilas'.
     Smert'  Manujly  byla  do  nevozmozhnosti  bezobrazna.  Kto-to  prolomil
gore-proroku zatylok udarom neobyknovennoj sily, ot kotorogo glaznye  yabloki
vyskochili iz orbit. Ih-to monashka v polumrake i prinyala za kurinye yajca.
     CHasticy mozga i kostyanaya kroshka byli i na podushke, i na  kovre.  A  eshche
smotret' na trup bylo muchitel'no iz-za togo, chto nochnaya rubaha na  pokojnike
zadralas', obnazhiv blednyj volosatyj zhivot i  sramnoe  mesto,  do  kotorogo,
vprochem, chernica postaralas' vzglyadom ne spuskat'sya.  V  skryuchennyh  pal'cah
Manujly byl zazhat obryvok storublevoj kreditki.
     Oslepitel'no vspyhnul magnij, no sledovatel' ostalsya nedovolen.
     - Net-net, milejshij. Magnij nado sypat' s obeih storon ot apparata,  ne
to budut teni. Da ne kuchkoj, ne kuchkoj, a poloskoj -  dol'she  goret'  budet.
SHtativa   dlya   vertikal'noj   s容mki   u    vas,    konechno,    net?    Oh,
provinciya-matushka...
     Sudebnyj vrach vertel mertvuyu golovu, derzha ee za volosy.
     - Udar-to kakov!  -  Pokovyryal  pal'cem  akkuratnuyu  dyrku  razmerom  s
serebryanyj rubl'. - CHto za sila, chto za  rezkost'!  Budto  shrapnel'naya  pulya
voshla. Pronikanie chut'  ne  do  tret'ego  zheludochka,  a  kontur  pravil'nyj,
oval'nyj, i kraya rovnye. Nikogda takoj travmy ne videl, dazhe v uchebnike.
     - Da-s, neobychno, - soglasilsya Dolinin, nagibayas'. - Molotkom, chto  li?
Tol'ko silishcha kakaya-to sataninskaya. CHtoby glaznye yabloki vyleteli iz orbit -
eto, skazhu ya vam...
     V kayute syro pahlo podsyhayushchej krov'yu, Pelagiyu podtashnivalo. Huzhe vsego
bylo to, chto skvernyj zapah meshalsya s aromatom kel'nskoj vody, kotoroj neslo
ot kapitana "Sevryugi". Tot prisutstvoval pri osmotre  po  dolgu  sluzhby,  no
stoyal skromno, v storonke, pod nogami u specialistov ne putalsya.
     Sestra zakryla glaza, boryas' s durnotoj. Net  na  svete  zrelishcha  bolee
strashnogo i udruchayushchego,  chem  lishennoe  dostoinstva,  osramlennoe  tainstvo
smerti. Da eshche eta zamusolennaya kupyura...
     - Na  detorodnom  organe  sledy  obrezaniya,  sravnitel'no  nedavnie,  -
soobshchil doktor, prodolzhaya osmotr. -  SHram  eshche  bagrovyj.  Pozhaluj,  mesyacev
sem'-vosem', vryad li bol'she.
     Dozhdavshis', kogda vrach i fotograf  zakonchat  svoe  delo  i  otojdut  ot
pokojnika, Pelagiya isprosila  u  sledovatelya  razresheniya  prochest'  molitvu.
Opustilas' na koleni i pervym delom prikryla mertvomu nagotu. Potom potyanula
iz bezzhiznennoj ruki suetnyj klochok bumagi. Ozhidala, chto zakochenevshie pal'cy
ne pozhelayut rasstavat'sya so svoej  sobstvennost'yu,  no  obryvok  vynulsya  na
udivlenie legko.
     Peredavaya uliku sledovatelyu, Pelagiya skazala:
     - Stranno. |to chto zhe, on tak i  spal,  szhimaya  v  rukah  den'gi?  Ili,
buduchi s uzhe prolomlennoj golovoj, pytalsya vyrvat' ih iz ruk zlodeya?
     Dolinin mgnovenie molchal, s interesom glyadya na ochkastuyu chernicu.  Potom
hmyknul, pochesal perenosicu nad duzhkoj pensne.
     -  V  samom  dele.  Mersi  za  nablyudatel'nost'.  Soglasno   pokazaniyam
Manujlinyh sputnikov, den'gi - ili, kak oni vyrazhayutsya, "kazna" - nahodilis'
v  larce  pod  podushkoj...  Larec,  ponyatnoe  delo,   otsutstvuet.   Hm.   S
raskromsannoj "do tret'ego zheludochka" bashkoj hvatat' ubijcu za ruki? CHudesa.
Zapishem v razdel "rebusy".
     I  v  samom  dele  zapisal  chto-to  v  kozhanuyu  knizhechku.  Pelagii  eto
ponravilos': chelovek ne toropitsya s zaklyucheniyami.
     Dolinin ej voobshche nravilsya, potomu chto rabotal s tolkom, obstoyatel'no -
srazu vidno, chelovek sysknoe delo znaet i lyubit.
     Mozhno skazat', povezlo proroku Manujle so sledovatelem.

     Delo mastera boitsya

     Snachala-to skladyvalos' sovsem po-drugomu.
     Na kriki monahini k kayutnomu oknu sbezhalis' lyudi, zaohali, zauzhasalis'.
Eshche bol'she shuma proizveli "najdenyshi".  Uznav,  chto  ih  predvoditel'  ubit,
stali vopit', prichitat':
     - Mamon'ki! Beda! Azohnvej! Karaul! |loim! - A chashche  vsego  povtoryalos'
slovo: - Kazna! Kazna!
     Poyavilsya kapitan i vmesto togo,  chtoby  vosstanovit'  poryadok,  ustroil
vovse svetoprestavlenie - to li  s  perepugu,  to  li  vsledstvie  nekotoroj
netrezvosti.
     Parohodnyj nachal'nik  preobrazilsya  v  mechushchego  molnii  Zevesa.  Pered
zloschastnoj kayutoj i pod ee oknom ustanovil karauly iz matrosov, vooruzhennyh
pozharnym inventarem. Passazhiram pervogo i vtorogo klassov  velel  sidet'  po
kayutam i ne kazat' ottuda nosa; vseh palubnyh sognal na yut  i  pomestil  pod
ohranu dvuh chumazyh kochegarov s lopatami v  rukah.  Sam  zhe  nadel  paradnyj
belyj kitel', sboku privesil ogromnyj revol'ver, a dlya  istrebleniya  vinnogo
zapaha vylil na sebya celyj flakon odekolona.
     Ust'-Sviyazhskuyu  pristan'  "Sevryuga",  vopreki  raspisaniyu,  proshla  bez
ostanovki i brosila yakor' lish' vozle uezdnogo goroda. Vstala na otdalenii ot
prichala. K vlastyam byl komandirovan pervyj pomoshchnik - na shlyupke.
     CHas spustya passazhiry kayut, raspolozhennyh po pravomu bortu, uvideli, kak
iz klubyashchegosya nad vodoj  vechernego  tumana  vyplyvaet  lodka,  vsya  nabitaya
lyud'mi, po bol'shej chasti v mundirah, no byli i statskie.
     Proizvodit' doznanie pozhaloval ne kakoj-nibud' tam okolotochnyj  i  dazhe
ne pristav. To est', razumeetsya, byli sredi pribyvshih i  pristav,  i  prochie
chiny, vklyuchaya dazhe nachal'nika uezdnoj policii, no glavnoj personoj okazalis'
ne oni, a suhoshchavyj gospodin v civil'nom. Ego umnye,  cepkie  glaza  holodno
pobleskivali skvoz' pensne, uzkaya ruka to i delo poglazhivala borodku klinom.
Na lackane syurtuka pobleskival universitetskij znachok.
     SHtatskij okazalsya bol'shushchim  nachal'nikom,  chlenom  Soveta  ministerstva
vnutrennih del. Zvali ego Sergej  Sergeevich  Dolinin.  Posle  cherez  mestnyh
policejskih  chinov  vyyasnilos',  chto  ego  prevoshoditel'stvo  raz容zzhal  po
Kazanskoj gubernii s vazhnoj inspekcionnoj poezdkoj. Uznav  zhe  ob  ubijstve,
priklyuchivshemsya na parohode tovarishchestva  "Nord",  pozhelal  lichno  vozglavit'
doznanie.
     Sam Sergej Sergeevich v besede  s  preosvyashchennym  Mitrofaniem  (kotorogo
schel dolgom navestit' srazu zhe, kak tol'ko  obnaruzhil  v  spiske  passazhirov
stol' znachitel'nuyu personu) poyasnil svoe rvenie osobennym znacheniem lichnosti
ubitogo:
     - Ochen' uzh skandal'noj osoboj byl gospodin Manujla. Smeyu  vas  uverit',
vladyko, chto shuma i treska budet na  vsyu  Rossiyu.  Esli,  konechno...  -  tut
Dolinin zapnulsya i, kazhetsya, chego-to nedogovoril. V kakom  znachenii  "esli",
ostalos' neponyatnym.
     Pelagii, nahodivshejsya pri Mitrofanii, pochudilos', chto pri upominanii  o
"vserossijskom treske" serye glaza sledovatelya blesnuli. CHto zh, chestolyubie -
dlya sluzhivogo cheloveka greh izvinitel'nyj i, vozmozhno, dazhe vovse  ne  greh,
ibo sposobstvuet userdiyu.
     Ochen' veroyatno, chto vizit Sergeya Sergeevicha k arhiereyu byl  nanesen  ne
iz vezhlivosti, a sovsem po inoj prichine, prakticheskogo svojstva.  Vo  vsyakom
sluchae, edva pokonchiv s iz座avleniyami  pochtitel'nosti,  Dolinin  obernulsya  k
Pelagii i delovito skazal:
     -  Vy,  dolzhno  byt',  i  est'  ta  monahinya,  chto   obnaruzhila   telo?
Prevoshodno. S pozvoleniya ego  preosvyashchenstva  [korotkij  poklon  v  storonu
Mitrofaniya] vynuzhden prosit' vas,  sestra,  prosledovat'  so  mnoj  k  mestu
zlodeyaniya.
     Vot i vyshlo, chto Pelagiya v  chisle  nemnogih  okazalas'  v  toshnotvornoj
kayute, propahshej krov'yu i cvetochnym odekolonom.
     Esli b ne etot zapah,  esli  b  ne  prisutstvie  obezobrazhennogo  tela,
nablyudat' za sporoj, professional'noj  rabotoj  Sergeya  Sergeevicha  bylo  by
sploshnym udovol'stviem.
     Nachal on s togo, chto bystro nabrosal v bloknote plan  kayuty,  pri  etom
vse vremya rassprashivaya sestru:
     - Ugol kovra byl  zagnut?  Vy  uvereny?  Okno  bylo  pripodnyato  imenno
dosyuda? Uvereny? Pokryvalo lezhalo na polu?
     Opredelennost'yu otvetov ostalsya dovolen, dazhe pohvalil:
     - Vy redkaya svidetel'nica. Otlichnaya zritel'naya pamyat'.
     Zaglyanuv v risunok sledovatelya, vyglyadevshij dovol'no neobychno, Pelagiya,
v svoyu ochered', tozhe sprosila:
     - CHto eto takoe?
     - |to nazyvaetsya "kroki", - otvetil Dolinin, bystro chertya karandashom. -
Shema mesta prestupleniya. Vot zdes' masshtab, v metrah. Bukvy  -  oboznachenie
storon sveta, eto obyazatel'no. Poskol'ku tut korabl', rol' severa  ispolnyaet
nos ("N"), a vmesto vostoka - stardek ("S"), pravyj bort.
     - Znaete, - skazala Pelagiya, - stul stoyal ne tak. Kogda ya  zaglyanula  v
kayutu, on byl von tam. - Ona pokazala, kak stoyal stul. - I bumagi  na  stole
lezhali rovnoj stopkoj, a teper' oni rassypany.
     Sergej Sergeevich  povertel  golovoj  vpravo-vlevo  i  tknul  pal'cem  v
kapitana:
     - Vy nasvoevol'nichali, lyubeznejshij?
     Tot sglotnul, vinovato razvel rukami.
     Perebrav rassypannye po stolu listki, sledovatel' vzyal odin, ispisannyj
koryavymi pechatnymi bukvami. Prochel:
     - "Baruh ata  Adonaj  |lohejnu  meleh  ha-olam..."  -  Otlozhil.  -  |to
kakaya-to evrejskaya molitva.
     Pelagiya, neskol'ko vospryavshaya duhom posle prikrytiya  nagoty  pokojnika,
prodolzhala osmatrivat'sya.
     Samoj bylo udivitel'no, skol'ko vsego ona zapomnila v kratkie mgnoveniya
pered tej, kak zavizzhat'.
     - A eshche vot etoj trubki zdes' ne  bylo,  -  pokazala  ona  na  penkovuyu
trubku, lezhavshuyu na kovre.
     Ryadom s trubkoj Dolinin uzhe uspel polozhit' kartochku s cifroj 8, a  samo
veshchestvennoe dokazatel'stvo zachem-to nakryl perevernutoj steklyannoj bankoj.
     - Vy v etom sovershenno uvereny? - rasstroilsya on.
     - Da. YA by obratila vnimanie.
     - |kaya dosada. Vazhnejshuyu uliku mne  poherili.  A  ya,  duren',  prikryl,
chtoby mikroskopicheskie chasticy ne sdulis'.
     Sergej Sergeevich podozval kapitana, sprosil pro trubku.
     Tot podtverdil:
     - Tochno tak. |to trubka  bocmana  Savenki,  kotoryj  so  mnoj  zahodil,
fonarem po uglam svetil. Ne inache obronil.
     - Aj da sestrica, - voshitilsya Dolinin. - Povezlo mne s  vami.  Vy  vot
chto, milaya, pobud'te-ka zdes' eshche. Glyadish',  eshche  chto-nibud'  primetite  ili
vspomnite.
     I v dal'nejshem, razmyshlyaya vsluh (byla u sledovatelya takaya privychka), on
adresovalsya tol'ko k Pelagii, ne udostaivaya vnimaniem prochih prisutstvuyushchih,
v  tom  chisle  i  nachal'nika  uezdnoj  policii.   Ochevidno,   obrashchat'sya   s
ritoricheskimi  voprosami  k  smyshlenoj  monashke   Sergeyu   Sergeevichu   bylo
interesnej ili, tak skazat', ekzotichnej.
     - CHto zh, sestra, teper' osmotrim odezhdu? - govoril on, perebiraya plat'e
ubitogo: nankovye bryuki, zhiletku, nakidku belogo polotna s sinej polosoj.  -
Tek-s. YArlychka  na  bryukah  ne  imeetsya.  Dryan'  bryuchishki-to,  na  baraholke
kupleny. A ehal pervym klassom i pri  "kazne".  Skupenek...  CHto  u  nas  na
rubashke? Est' metochka iz prachechnoj? Kak vy polagaete na etot schet, sestrica?
...Pravil'no polagaete, uslugami  prachechnoj  nash  prorok  ne  pol'zovalsya...
Sapogi poka otlozhim, ih rasparyvat' nado...
     Pokonchiv s odezhdoj, Dolinin osmotrelsya po storonam, sam sebe kivnul.
     - Nu chto zh, v kayute vrode by vse. Osmotrim periferiyu.  I  nachnem  my  s
vami, golubushka, konechno zhe, so sposoba proniknoveniya.
     Pokoldoval u dveri, samolichno razvintiv i vynuv  zamok.  Izuchil  ego  v
lupu.
     - Cara-apinki, - promurlykal Sergej Sergeevich. -  Svezhen'kie.  Otmychka?
Ili novyj klyuch? Vyyasnim-s.
     Potom peremestilsya  k  okoshku.  CHto-to  ego  tam  zainteresovalo:  vlez
kolenyami na stolik, peregnulsya.
     Protyanul ruku nazad, neterpelivo poshchelkal pal'cami:
     - Fonar' syuda, fonar'!
     K nemu kinulis' srazu dvoe - kapitan i nachal'nik policii. Pervyj  tyanul
kerosinovuyu lampu, vtoroj - elektricheskij fonarik.
     Dolinin otdal predpochtenie progressu.
     Svetya elektricheskim luchom na paz ramy, protyanul:
     - Ca-apochkoj porabotali. YAsno-s. Vot vam, sestrica, i  razgadka  nashego
rebusa. Vzglyanite-ka.
     Pelagiya vzglyanula, no nichego osobennogo ne uvidela.
     - Nu kak zhe? - udivilsya Sergej Sergeevich. - Vinty-to otkrucheny. I sledy
masla. "Razinec" potrudilsya, ih pocherk.
     I tut zhe ob座asnil Pelagii, kto takie "razincy". A ona, hot' i prirechnaya
zhitel'nica, o takovyh znat' ne znala.
     - Kartina proyasnyaetsya, - s dovol'nym vidom ob座avil sledovatel'. -  Delo
mastera boitsya. Manujla prosnulsya, kogda vor uzhe vynul iz-pod nego shkatulku.
Zavyazalas' bor'ba. "Razincy" obychno ne mokrushnichayut, no etot,  dolzhno  byt',
oshalel ot bol'shih deneg. Ili perepugalsya. Vot i stuknul.
     Stuk-stuk, doneslos' ot dveri. Prosunulas' golova v furazhke.
     - Vashe prevoshoditel'stvo, vot, na palube nashli. U borta.
     Sergej Sergeevich vzyal u policejskogo holshchovyj meshok na rvanoj  verevke,
porylsya tam. Dostal ochki v zolotoj oprave,  farforovuyu  kuritel'nuyu  trubku,
portnovskij metr, kauchukovyj myachik. Lob sledovatelya popolz bylo nedoumennymi
skladkami, no pochti srazu zhe razgladilsya.
     - |to zhe "tyl'nik"! - voskliknul master syska. - Meshok, kuda  "razincy"
skladyvayut dobychu. Vot vam i podtverzhdenie moej gipotezy!
     - Zachem togda vor ego brosil? - sprosila Pelagiya.
     Dolinin pozhal plechami:
     - K chemu "razincu" eta drebeden', esli on dobyl nastoyashchij habar? Sorval
s plecha, chtob ne meshalsya, i vykinul. Da i ne v sebe byl posle ubijstva.  Bez
privychki-to.
     Vse shodilos'. Pelagiya byla vpechatlena smetlivost'yu peterburzhca, odnako
ee mysl' uzhe pospeshala dal'she.
     - Kak vychislit', kto iz passazhirov - "razinec"?  U  nih  est'  kakie-to
osobye primety?
     Sergej Sergeevich snishoditel'no ulybnulsya.
     - Esli "razinec", a eto bespremenno "razinec", to ego davnym-davno sled
prostyl.
     - Kuda zh on mog det'sya? S parohoda nikogo ne vypuskali. "Sevryuga"  ved'
k beregu ne prichalivala.
     - Nu i chto? "Razincu" holodnaya voda  nipochem,  oni  kak  vodyanye  krysy
plavayut. Soskol'znul po yakornoj cepi v vodu, da i byl takov. Ili eshche  ran'she
sprygnul, srazu posle ubijstva. Ni-chego-s. Dajte srok. Dal'nejshee, sestrica,
vopros vremeni. Poshlyu zapros  po  vsem  prirechnym  upravleniyam.  Otyshchem  kak
milen'kogo... CHto eto vy tam razglyadyvaete?
     Slushaya Dolinina,  monahinya  podoshla  k  divanu  i  ostorozhno  potrogala
podushku.
     - Ne poluchaetsya, - molvila ona, naklonyayas'  k  navolochke.  -  Nikak  ne
poluchaetsya.
     - Da chto ne poluchaetsya-to? - podoshel k nej sledovatel'. - Nu-ka, nu-ka,
vykladyvajte.
     - Vasha razgadka "rebusa" ne goditsya. Ne bylo nikakoj bor'by, i za  ruki
ubijcu zhertva ne  hvatala.  Ego  na  posteli  ubili.  Smotrite,  -  pokazala
Pelagiya, - na podushke otpechatok lica. Znachit, v moment udara  Manujla  lezhal
nichkom. A vokrug kapli krovi, oval'nye. Stalo byt', oni kapali sverhu  vniz.
Esli by on dernulsya, podnyal golovu, to kapli byli by kosye.
     Sergej Sergeevich skonfuzhenno probormotal:
     - A ved' verno... Da i poteki krovi na  lice  imeyut  napravlennost'  ot
zatylka k nosu. Vy pravy. Kayus', snebrezhnichal. No pozvol'te,  kak  zhe  togda
trup okazalsya na polu, da eshche v etakoj poze?
     - Ubijca svolok ego s divana. Zadral rubashku i  sunul  v  ruku  obryvok
storublevki. |to edinstvennoe vozmozhnoe ob座asnenie. Zachem on  eto  sdelal  -
predpolagat' ne berus'.
     Sledovatel' ozadachenno ustavilsya na inokinyu, nemnogo pomolchal i  zatryas
golovoj.
     - Erunda kakaya-to. Net-net, sestra, vy oshibaetes'. YA dumayu,  delo  bylo
inache. Vy ne predstavlyaete,  do  chego  zhivuchi  tak  nazyvaemye  "proroki"  i
"starcy".  V  nih  taitsya  poistine  besovskaya  energiya,  i  umertvit'  etih
oderzhimyh kuda kak neprosto. Pomnyu,  byl  u  menya  sluchaj,  eshche  v  bytnost'
sudebnym sledovatelem. Vel ya delo ob ubijstve nekoego  skopcheskogo  proroka.
Emu duhovnye synov'ya toporom golovu pochti nachisto ottyapali, na odnom loskute
kozhi visela. Tak prorok, predstavlyaete, eshche s  minutu  begal  po  komnate  i
mahal rukami. Krov' iz nego hleshchet fontanom, bashka  vrode  zaplechnogo  meshka
boltaetsya, a on begaet. Kakovo? Vot i s Manujloj nashim, dolzhno byt',  to  zhe
bylo. "Razinec" reshil, chto ubil  ego,  vstal  posredi  kayuty,  nachal  kupyury
schitat'. A pokojnik vdrug ochnulsya, da i brosilsya den'gi nazad otbirat'.
     - S etakoj proboinoj? Pri povrezhdennom mozzhechke? - usomnilsya vrach. -  A
vprochem, chego tol'ko ne byvaet... Fiziologiya premortemnyh konvul'sij slishkom
malo izuchena naukoj.
     Pelagiya  sporit'  ne  stala  -  versiya  Sergeya   Sergeevicha   vyglyadela
ubeditel'nej, chem ee sobstvennaya. Vyhodilo, chto etot "rebus" vse-taki reshen.
     No vskorosti obnaruzhilis' i drugie.

     Passazhir iz trinadcatoj

     - Kak hotite, no  rubahu  mertvomu  on  vse  ravno  zadral,  -  skazala
Pelagiya. - Vy obratili vnimanie na skladki? Oni  prolegli  k  grudi  v  vide
bukvy V. Pri padenii tak ne poluchilos' by.
     - V samom dele? -  Dolinin  posmotrel  na  mertvoe  telo,  no  zabotami
blagonravnoj inokini rubaha  byla  odernuta,  tak  chto  nikakih  skladok  ne
ostalos'.
     Sestru eto ne sbilo.
     - Potom posmotrite, na fotograficheskih snimkah. Poluchaetsya, chto  ubijca
vovse ne byl v uzhase ot sodeyannogo, a hotel imenno poglumit'sya... Dlya takogo
postupka nuzhen osobennyj sklad lichnosti.
     Sergej  Sergeevich  posmotrel   dotoshnoj   svidetel'nice   v   glaza   s
chrezvychajnym vnimaniem.
     - YA chuvstvuyu, chto vy govorite eto nesprosta. Imeete  osnovaniya  kogo-to
podozrevat'?
     Pronicatel'nost'  sledovatelya   zastavila   sestru   opustit'   vzglyad.
Osnovanij dlya podozreniya u nee nikakih ne bylo,  da  i  byt'  ne  moglo.  No
bezobraznaya prodelka s osramleniem mertvogo tela, a pushche  togo  vylezshie  iz
orbit glaznye yabloki napomnili ej druguyu vyhodku, pohozhego svojstva. Skazat'
ili nehorosho?
     - Nu zhe, - potoropil Dolinin.
     - Ne  to  chtoby  podozrenie...  -  zamyalas'  monashka.  -  Prosto  zdes'
puteshestvuet nekij gospodin... Takoj dlinnyj, usatyj, v  botfortah.  U  nego
eshche glaz steklyannyj... Uznat' by, chto za chelovek...
     Sledovatel' glyadel na Pelagiyu ispodlob'ya, nabychivshis',  slovno  pytalsya
prochest' po ee licu nedoskazannoe.
     - Roslyj, dlinnousyj, v botfortah, s iskusstvennym glazom?  -  povtoril
on primety i obernulsya k kapitanu. - Est' takoj?
     - Tak tochno, v kayute nomer trinadcat'. Gospodin  Ostrolyzhenskij,  imeet
bilet ot Nizhnego do Kazani.
     - V trinadcatoj?
     Dolinin stremitel'no razvernulsya i vyshel.
     Ostavshiesya pereglyanulis', no ot obmena mneniyami vozderzhalis'.
     Kapitan nalil iz grafina vody, proter platkom kraj stakana, stal  zhadno
pit'. Potom nalil sebe eshche. Pelagiya,  nachal'nik  policii,  vrach  i  fotograf
smotreli, kak nad vorotnikom belogo kitelya dergaetsya kadyk.
     Ah, kak nehorosho, terzalas' Pelagiya. Ni za chto ni pro chto brosila  ten'
na cheloveka...
     Edva kapitan raspravilsya so vtorym stakanom i prinyalsya za tretij, dver'
rezko raspahnulas'.
     - Vy veleli vsem passazhiram sidet' po kayutam? - s poroga brosil Dolinin
kapitanu.
     - Da.
     - Togda pochemu trinadcataya pusta?
     - Kak pusta? YA sobstvennymi glazami videl, kak gospodin  Ostrolyzhenskij
tuda vhodil! I predupredil ego do osobogo rasporyazheniya nikuda ne otluchat'sya!
     - "Predupredil"! Nuzhno bylo v koridore matrosa postavit'!
     - No eto sovershenno nevozmozhno! Pozvol'te, ya... -  Kapitan  brosilsya  k
dveri.
     - Ne trudites', - brezglivo pomorshchilsya Sergej Sergeevich. - YA tol'ko chto
tam byl. Bagazh na  meste,  a  passazhira  net.  Vhodit'  i  trogat'  chto-libo
zapreshchayu. U dveri ya postavil policejskogo uryadnika.
     - Nichego ne ponimayu... - razvel rukami kapitan.
     - Obyskat' parohod! -  prikazal  hmuro-sosredotochennyj  Dolinin,  -  Ot
truby do ugol'noj yamy! ZHivo!
     Kapitan i nachal'nik policii  vybezhali  v  koridor,  a  sledovatel'  uzhe
sovsem drugim tonom, kak ravnyj ravnoj, skazal monahine:
     - Ischez vash Steklyannyj Glaz. Vot vam, mademuazel' Pelagiya, rebus  nomer
dva.
     Na ironicheskoe "mademuazel'" sestra ne obidelas', potomu chto  ponyala  -
vol'noe obrashchenie ne dlya nasmeshki, a v znak simpatii.
     - |tot ne "razinec", - zadumchivo proiznes  sledovatel'.  -  Te  nikogda
biletov ne berut, da eshche pervogo klassa. Pozhaluj, "fartovyj". Ih povadka.
     - "Fartovyj" - eto bandit?
     - Da, iz kakoj-nibud' pochtennoj rechnoj shajki. A to  i  zaletnyj,  sredi
nih odinokie volki ne redkost'.
     Podozritel'noe ischeznovenie odnoglazogo  izbavilo  Pelagiyu  ot  chuvstva
vinovatosti, ona osmelela:
     - Vy znaete, tot chelovek dejstvitel'no byl pohozh na razbojnika.  Tol'ko
ne melkogo hishchnika, dazhe ne volka, a kakogo-nibud' tigra ili leoparda.
     Skazala - i zastesnyalas' nenuzhnoj cvetistosti. Poetomu pereshla  na  ton
suhoj, delovityj:
     - YA vot chego ne pojmu. Esli ubijstvo sovershil bandit  vysokogo  klassa,
to kak byt' s meshkom, s etim, kak ego, "tyl'nikom"?  Zachem  takomu  cheloveku
melkie krazhi?
     - Rebus, - priznal Dolinin. - Nesomnennyj rebus.
     I sdelal zapis' v bloknote.
     Polistal ispisannye, izrisovannye stranichki. Stal rezyumirovat'.
     - S pervichnym doznaniem  vrode  by  vse.  Itak.  Blagodarya  vam,  milaya
sestrica, u nas poyavilsya glavnyj podozrevaemyj. Primety  izvestny  (ya  posle
zapishu s vashih slov popodrobnee), imya tozhe. Hotya imya skoree vsego fal'shivoe.
Teper' nuzhno razobrat'sya s zhertvoj.
     Dolinin naklonilsya nad trupom, nedovol'no pomorshchilsya.
     - Ish' kak emu fizionomiyu-to perekosilo. Budet slozhnost' s opoznaniem.
     -  Zachem  zhe  ego  opoznavat'?  -  udivilas'  monahinya.   -   Ved'   on
puteshestvoval ne odin, a so sputnikami. Oni i opoznayut.
     Vzglyanuv na vracha i fotografa,  prislushivavshihsya  k  razgovoru,  Sergej
Sergeevich skazal:
     - Doktor, idite v kapitanskuyu kayutu i napishite  otchet.  Kratko,  no  ne
upuskaya sushchestvennogo. Vas zhe [eto uzhe fotografu] poproshu shodit' k  bocmanu
i prinesti motok bechevki. Eshche poprosite nozh - kanatnyj, bocman znaet.
     I lish' ostavshis' s Pelagiej naedine, otvetil na vopros,  prichem  snizil
golos do doveritel'noj priglushennosti:
     - Znaete, mademuazel', pochemu ya kinulsya sam rassledovat' eto ubijstvo?
     Vopros byl yavno ritoricheskij, i,  vyderzhav  polozhennuyu  po  scenicheskim
zakonam pauzu, Dolinin navernyaka otvetil by na nego  sam,  odnako  monahinya,
kotoroj umnyj sledovatel' nravilsya  vse  bol'she  i  bol'she,  pozvolila  sebe
vol'nost' (raz uzh ne "sestrica", a "mademuazel'"):
     - Polagayu, vam priskuchila vasha inspekciya, zahotelos' vernut'sya k zhivomu
delu.
     Sergej  Sergeevich  korotko  rassmeyalsya,  otchego  suhoe,  zhelchnoe   lico
smyagchilos' i pomolodelo.
     - |to, polozhim, verno i lishnij raz zastavlyaet  menya  voshitit'sya  vashej
pronicatel'nost'yu.  YA,  znaete  li,  i   vpravdu   nikak   ne   privyknu   k
administrativnoj deyatel'nosti. Kollegi zaviduyut: takoj  kar'ernyj  vzlet,  v
sorok let general'skij chin, chlen ministerskogo soveta, a menya vse nostal'giya
muchaet po prezhnemu zanyatiyu. YA ved' eshche god nazad sledovatelem byl, po  osobo
vazhnym. I, smeyu uverit', nedurnym sledovatelem.
     - |to vidno. Dolzhno byt', nachal'stvo otmetilo vas  za  otlichnuyu  sluzhbu
povysheniem?
     - Esli by. - Dolinin usmehnulsya. - Sledovatel', bud' on hot' semi pyadej
vo lbu, protri on hot' tysyachu bryuk na kolenkah da v pridachu tysyachu  syurtukov
na loktyah, na etakie vysoty nipochem ne voznesetsya. Bol'shie  kar'ery  ne  tak
delayutsya.
     - A kak?
     - Bumazhnym obrazom, dorogaya sestrica. Bumaga -  vot  kover-samolet,  na
kotorom v nashej derzhave edinstvenno i mozhno vosparit'  k  gornim  vysyam.  YA,
kogda za pero bralsya, o kar'ere, chestno govorya,  i  ne  pomyshlyal.  Naoborot,
dumal - ne poperli by vzashej za  takuyu  derzost'.  No  sil  bol'she  ne  bylo
smotret' na aziatchinu v nashem sledovatel'skom dele. Napisal proekt  reformy,
razoslal vysshim  licam  gosudarstva,  kotorym  dovereno  rukovodit'  ohranoj
zakonnosti. Reshil, bud' chto budet. Stal uzhe sebe druguyu sluzhbu  podyskivat',
po advokatskoj chasti. I vdrug vyzyvayut raba Bozh'ego na samyj Olimp. Molodec,
govoryat. Takogo, kak ty, davno zhdem. - Dolinin komichno podnyal  ruki,  slovno
kapituliruya pered nepredskazuemost'yu kapriznicy sud'by. - Mne zhe i  poruchili
podgotovit' reformu, kotoraya prizvana uregulirovat'  vzaimodejstvie  organov
policejskogo doznaniya i sudebnogo sledstviya. CHto nazyvaetsya, sam naprosilsya.
Teper'  vot,  podobno  Vechnomu  ZHidu,   skitayus'   po   gorodam   i   vesyam.
Nauregulirovalsya tak, chto hot' volkom voj. Odnako vy,  mademuazel'  Pelagiya,
ne dumajte, chto Dolinin vzyal da i udral so skuchnogo  uroka,  kak  gimnazist.
Net, ya chelovek otvetstvennyj, mal'chisheskim poryvam ne podverzhen. Vidite  li,
s etim Manujloj-prorokom delo osobennoe. Ego ved' uzhe vtoroj raz ubivayut.
     - Kak tak?! - ahnula Pelagiya.

     Zakoldovannyj Manujla

     - A vot tak. |togo sub容kta mnogie terpet' ne mogut.
     Sestra kivnula:
     - |to ya uzhe ponyala.
     - Pervyj raz Manujlu ubili tri nedeli nazad, v Tverskoj gubernii.
     - Prostite, ya chto-to ne...
     Dolinin mahnul: mol, vy ne perebivajte, slushajte.
     - Ubityj okazalsya meshchaninom Petrovym ili Mihajlovym, sejchas  ne  pomnyu.
"Najdenysh", posledovatel' Manujly, i vneshne na nego pohozh. Otsyuda i sluhi  o
Manujlinom bessmertii.
     - A vdrug eto tozhe ne tot? - pokazala Pelagiya na mertveca.
     - Rezonnyj vopros. Ochen'  hotelos'  by  vyyasnit'.  Primety,  skol'ko  ya
pomnyu, shodyatsya. ZHal'  tol'ko,  fotokartochkoj  proroka  my  ne  raspolagaem.
Sudimostej Manujla ne imel, tak  chto  u  nashego  vedomstva  ne  bylo  povoda
zapechatlet' ego prelestnye cherty. A sputniki - chto sputniki? YA ih velel poka
zaperet' v kapterke, da tol'ko chto ot nih, malahol'nyh, tolku? Oni i sovrat'
mogut. A mogut i sami zabluzhdat'sya naschet lichnosti pokojnika.
     - Kakaya udivitel'naya istoriya!
     -  Da  uzh...  Ne  tol'ko  udivitel'naya,  no,  chto  bolee   sushchestvenno,
politicheskaya. - Sergej Sergeevich poser'eznel. - Ubijstvo  proroka,  osobenno
"bessmertnogo", eto delo gosudarstvennoe. Vo vseh gazetah  progremit,  i  ne
tol'ko rossijskih. Tem bolee neobhodimo ustanovit' - Manujla eto  ili  opyat'
dvojnik.
     Tut vernulsya fotograf s bechevkoj i korotkim, ochen' ostrym nozhom.
     Kliknuv iz  koridora  policejskih,  sledovatel'  otdal  strannoe,  dazhe
koshchunstvennoe rasporyazhenie:
     - |togo [kivok v storonu pokojnika] odet', usadit' na  stul,  privyazat'
bechevkoj. ZHivo! - prikriknul  Dolinin  na  zarobevshih  sluzhivyh,  a  monashke
poyasnil. - Nuzhno privesti trup v opoznavaemoe sostoyanie. Novaya metoda, moego
sobstvennogo izobreteniya.
     Poka policejskie, kryahtya, prosovyvali eshche ne utrativshie gibkosti  chleny
mertveca v shtaniny i rukava, Dolinin ochen' lovko otporol nozhom  podmetki  na
prorokovyh sapogah, vzrezal golenishcha.
     - Tek-s, - dovol'no molvil on, vytyagivaya iz  rasporotoj  kozhi  kakie-to
bumagi. Mel'kom proglyadel ih, slegka pozhal plechami. Napersnice pokazyvat' ne
stal, a poprosit' Pelagiya sochla neudobnym, hot' i bylo ochen' lyubopytno.
     - Posadili? - obernulsya Sergej Sergeevich  k  policejskim.  -  Glaza-to,
glaza. Fu ty, chert.
     Sestra neostorozhno vzglyanula - i tut  zhe  zazhmurilas'.  Glaznye  yabloki
svisali na shcheki  mertveca,  i  smotret'  na  etu  kartinu  ne  bylo  nikakoj
chelovecheskoj vozmozhnosti.
     - Rezinovuyu perchatku iz moego chemodanchika, - poslyshalsya delovityj golos
sledovatelya. - Vot ta-ak. Otlichno,  glazenapy  vstali.  Vatu.  Net-net,  dva
malen'kih komochka i nemnozhko raskatajte... Pod veki ee, pod veki. Otkrylis',
ochen' horosho... |h,  rogovica  podsohla,  tusklaya.  U  menya  tam  puzyrek  s
nitroglicerinom i shpric, dajte-ka... V pravyj... V  levyj...  Ugu.  Rascheshem
volosy... Teper' mokrym polotencem... Gotovo. Otkryvajte glaza, mademuazel',
ne bojtes'!
     Pelagiya  ostorozhno,  zaranee  skrivivshis',  vzglyanula  na  pokojnika  i
obomlela.
     Na stule - pravda, v neskol'ko prinuzhdennoj poze i svesiv golovu  nabok
- sidel kostlyavyj borodatyj muzhik sovershenno zhivogo vida i  smotrel  na  nee
sosredotochennymi, blestyashchimi glazami. Byl on v  rubahe  i  zhiletke,  bryukah.
Boroda i dlinnye volosy akkuratno raschesany.
     Vnezapnoe voskreshenie usopshego bylo nastol'ko neozhidannym,  chto  sestra
popyatilas'.
     Sergej Sergeevich dovol'no rassmeyalsya:
     - Nu vot, teper' mozhno ms'e SHeluhina i sfotografirovat'.
     - Kak vy ego nazvali? - peresprosila Pelagiya.
     - Kak v pasporte napisano. - Sledovatel'  prochital  po  izvlechennoj  iz
golenishcha bumage. - Petr Savel'ev SHeluhin,  38  let  ot  rodu,  pravoslavnogo
veroispovedaniya,   krest'yanin   derevni   Stroganovki   Starickoj    volosti
Gorodeckogo uezda Zavolzhskoj gubernii.
     - |to zhe u nas! - ahnula sestra.
     - A ya slyshal, chto Manujla rodom iz Vyatskoj gubernii. Vo vsyakom  sluchae,
nachinal propovedovat' on imenno tam. "Najdenyshi", vprochem, uvereny,  chto  ih
prorok rodilsya v Svyatoj  Zemle  i  vskorosti  otbudet  obratno.  Sobstvenno,
SHeluhin i v samom dele imel bilet do YAffy...
     Zashipev, vspyhnul magnij.
     - Eshche razok anfas. Potom v tri chetverti sprava i sleva. I oba  profilya,
- rasporyadilsya  Dolinin.  Skepticheski  poglyadel  na  pribrannogo  pokojnika,
vzdohnul. - Rost vyshe srednego, cherty lica obyknovennye, volosy rusye, glaza
golubye, slozhenie hudoshchavoe, osobyh  primet  ne  imeetsya.  Tak  vyglyadit  po
men'shej mere tret' rossijskih muzhichkov. Net, gospoda, eto nikuda ne goditsya.
Mne nuzhna stoprocentnaya yasnost'...
     On nahmuril lob, prikidyvaya chto-to. Podergal sebya za klinyshek  borodki.
Reshitel'no tryahnul golovoj.
     - Sestra, otsyuda do Zavolzhska plyt' chasov dvenadcat',  tak?  A  skol'ko
ottuda do Gorodca?
     - Dva dnya po rekam. No Gorodeckij uezd shirokij, a Stroganovka -  eto  u
samyh Ural'skih gor. Tuda nado lesom dobirat'sya, gluhoj chashchej. Put' trudnyj,
neblizkij. YA raz byla v teh  krayah,  s  vladykoj.  Po  raskol'nich'im  skitam
ezdili, ugovarivali tamoshnih sidel'cev vlastej ne boyat'sya...
     - Poedu, - ob座avil Sergej Sergeevich, i ego glaza sverknuli  azartom.  -
Delo-to i v samom dele obshchestvennogo znacheniya. CHtob Dolinin,  okazavshis'  na
meste  prestupleniya,  ne  dorylsya  do  suti?   Isklyucheno.   Poshlyu   ministru
telegrammu: v svyazi s chrezvychajnymi obstoyatel'stvami  inspekcionnaya  poezdka
preryvaetsya. On tol'ko rad budet, chto ya okazalsya v nuzhnom meste i  v  nuzhnoe
vremya.



     STRUK

     Sama naprosilas'

     Na  tretij  den'  puti  vygruzilis'  s  barzhi,  zanochevali  v   bol'shom
starovercheskom sele Gorodec, gde baby v belyh  platkah,  zavidev  ryasofornuyu
Pelagiyu, plevali cherez levoe plecho. Dal'she tronulis' suhoputnym hodom, cherez
Les.
     On nikak ne nazyvalsya - prosto "Les", i vse. Snachala listvennyj,  potom
smeshannyj, zatem pochti  splosh'  hvojnyj,  Les  tyanulsya  na  sotnyu  verst  do
Ural'skogo Kamnya, perepolzal  cherez  gory  i  za  nimi,  vyjdya  na  prostor,
rastekalsya na  vse  nevoobrazimo  ogromnoe  prostranstvo  do  samogo  Tihogo
okeana, prostrochennyj shvami temnyh, shirokih rek, mnogie iz kotoryh  tozhe  ne
imeli imeni, ibo gde zh pridumat' takoe kolichestvo imen, da i komu?
     V Zavolzh'e, u zapadnoj svoej okonechnosti, Les eshche  ne  voshel  v  polnuyu
silu, no dazhe i na sem melkovod'e otlichalsya ot  evropejskih  sobrat'ev,  kak
okeanskaya volna otlichaetsya ot  ozernoj  -  osobennoj  moshch'yu  i  nespeshnost'yu
dyhaniya, a eshche absolyutnym prezreniem k chelovecheskomu prisutstviyu.
     Doroga tol'ko po pervosti prikidyvalas' pristojnym proselkom, no uzhe na
desyatoj verste  ostavila  vsyakie  pretenzii  na  raz容zzhennost',  usohla  do
razmerov obychnoj tropinki.
     CHerez chas-drugoj tryaski po porosshej vesennej travkoj kolee,  v  kotoroj
tusklo blestela chernaya voda, trudno bylo poverit', chto na  svete  sushchestvuyut
goroda, stepi, pustyni, otkrytoe nebo, yarkoe solnce. Tam, na vole, uzhe vovsyu
carstvovalo   teplo,   na   lugah   zhelteli   oduvanchiki,   zvonko   zhuzhzhali
poluprosnuvshiesya pchely, a zdes' v nizinah sereli ostrovki snega,  v  ovragah
penilas' talaya voda popolam s ledyanoj kroshkoj, i listvennye derev'ya stoyali v
unyloj zimnej nagote.
     Kogda berezy i  osiny  smenilis'  elyami,  stalo  eshche  bespriyutnej,  eshche
temnej. Prostranstvo somknulos', svet  pomerk,  v  vozduhe  poyavilis'  novye
zapahi,  ot  kotoryh  kozhu  pokalyvalo  murashkami.  Pahlo  dikim  zverem   -
neshutochnym, chashchobnym, a krome togo, kakoj-to neyasnoj, syroj  zhut'yu.  K  nochi
trevozhnyj zapah usililsya, tak chto loshadi zhalis' k kostru, boyazlivo fyrkali i
pryadali ushami.
     Pelagii ponevole  pripomnilis'  zavolzhskie  skazaniya  o  vsyakoj  lesnoj
nechisti: pro medvedya Babaya, chto zabiraet devok  sebe  v  nevesty,  pro  Lisu
Lizuhu, kotoraya prikidyvaetsya krasnoj devicej, navsegda umanivaet  parnej  i
dazhe  semejnyh  muzhikov.  Strashnej  zhe  vseh  po  zavolzhskim  pover'yam   byl
chelovekovolk Strun, ognenny glazishchi, kovany zubishchi,  kotorym  pugayut  detej,
chtob daleko v les ne zabredali. Iz pasti u Struka shibayut ogon' i dym, begat'
on ne begaet, a skachet po verhushkam derev'ev navrode rysi, esli zhe  sorvetsya
i udaritsya o zemlyu, to oborachivaetsya lihim molodcom v serom kaftane. Ne  daj
Bozhe takogo myshastogo cheloveka v lesu povstrechat'.
     V  gorode  eti  starinnye  predaniya  kazalis'  naivnym  i   simpatichnym
tvoreniem  narodnogo  vdohnoveniya  ili,  kak  teper'  vse  bol'she   govoryat,
fol'klorom, no v Lesu, pod mogil'noe uhan'e sovy, pod nedal'nij voj  volch'ej
stai, verilos' i v Babaya, i v Struka.
     I uzh sovsem nikakogo somneniya ne moglo byt' v tom, chto Les  zhivoj,  chto
on prislushivaetsya k tebe, smotrit,  i  vzor  etot  nedobr,  dazhe  vrazhdeben.
Tyazhelyj vzglyad Lesa Pelagiya  chuvstvovala  spinoj,  zatylkom,  i  podchas  tak
ostro, chto oglyadyvalas' nazad i ukradkoj krestilas'. To-to,  podi,  strah  v
chashchobe odnoj okazat'sya.
     Po schast'yu, v Lesu ona byla ne odna.
     Snaryazhennaya Sergeem Sergeevichem ekspediciya vyglyadela sleduyushchim obrazom.
     Vperedi,  bojko  postukivaya  posohom,  shagal  provodnik   -   volostnoj
starshina; za nim - sam  Dolinin  na  krepkoj  solovoj  loshadke,  ustuplennoj
vysokomu gostyu gorodeckim ispravnikom; potom trup na  telege  (v  derevyannom
yashchike, oblozhennyj senom i kuskami l'da), pri telege dva strazhnika;  zamykala
malen'kij karavan krytaya parusinoj povozka s proviziej i bagazhom. Na obluchke
sidel voznica-zytyak, ryadom s nim Pelagiya, stoicheski perenosivshaya i tryasku na
uhabah, i monotonnyj napev skulastogo soseda, i  edkij  dym  ego  berestyanoj
trubki.
     Boyazlivo poglyadyvaya po storonam, sestra ne  perestavala  sama  na  sebya
udivlyat'sya. Kak eto vyshlo, chto ona, tihaya chernica,  nachal'nica  monastyrskoj
shkoly, okazalas' v medvezh'em uglu, sredi chuzhih lyudej, soprovozhdal'shchicej  pri
trupe  skandal'nogo  lzheproroka?  CHudny  promysly  Tvoi,  Gospodi.  A  mozhno
vyrazit'sya i po-inomu - zatmenie nashlo na inokinyu. Zamorochil, zakoldoval  ee
energichnyj peterburgskij sledovatel'.
     S parohoda "Sevryuga" soshli v Zavolzhske.
     Nikogo  iz  passazhirov,  vklyuchaya  i  "najdenyshej",   Sergej   Sergeevich
zaderzhivat' ne stal, poskol'ku raspolagal vernym podozrevaemym -  passazhirom
iz trinadcatoj kayuty.
     Pelagiyu  porazilo,  chto  posledovateli  Manujly  ne  vyrazili   zhelaniya
soprovozhdat' telo svoego kumira  v  poslednyuyu  dorogu,  a  otpravilis'  sebe
dal'she, v Svyatuyu Zemlyu. Kommentarij Dolinina po semu povodu byl takov:
     - Neblagodarnoe  zanyatie  -  byt'  prorokom.  Izdoh,  i  vsem  na  tebya
naplevat'.
     - A mne, naoborot, kazhetsya, chto etot chelovek, kakim by on ni byl,  svoe
delo sdelal, - zastupilas' za Manujlu i ego uboguyu pastvu  sestra.  -  Slovo
perezhilo proroka, kak tomu i nadlezhit byt'. Manujly net,  a  "najdenyshi"  so
svoego puti ne sbilis'. Kstati govorya,  ya  ne  znayu,  pochemu  oni  sebya  tak
nazyvayut.
     - Oni govoryat, chto Manujla "otyskal" ih  sredi  chelovekov,  -  ob座asnil
Dolinin. - Podobral iz smrada i gryazi,  zapelenal  v  belye  odezhdy,  odaril
sinej polosoj v znak gryadushchego  carstviya  nebesnogo.  Tam  celaya  filosofiya,
vprochem dovol'no primitivnogo svojstva.  Kakie-to  obryvki  iz  perevrannogo
Vethogo Zaveta. A Hrista i Evangeliya oni otvergayut,  poskol'ku  zhelayut  byt'
evreyami. Eshche raz  govoryu,  vse  eto  chrezvychajno  tumanno  i  neopredelenno.
Naskol'ko mne izvestno, Manujla ne ochen'-to  zabotilsya  popecheniem  o  svoih
novoyavlennyh "evreyah". Zadurit golovu kakoj-nibud' prostoj dushe i idet  sebe
dal'she, a eti bedolagi sami dodumyvayut, chto im teper' delat' i kak zhit'. Tut
vy, pozhaluj, pravy. Smert' Manujly malo chto izmenit... Ah, sestrica, -  lico
sledovatelya ozhestochilos'. - Takoe  uzh  sejchas  vremya.  Lovcy  dush  vyshli  na
bol'shuyu ohotu. I chem dal'she, tem oni budut stanovit'sya  mnogochislennej,  tem
obil'nej budet ih  zhatva.  Pomnite,  kak  u  Matfeya?  "I  mnogie  lzheproroki
vosstanut, i prel'styat mnogih".
     - "I po prichine umnozheniya bezzakoniya  vo  mnogih  ohladeet  lyubov'",  -
prodolzhila apostolovo rechenie Pelagiya.
     Dolinin vzdrognul i posmotrel na  monashku  stranno,  budto  slyshal  eti
slova vpervye ili, mozhet byt', nikogda prezhde v nih ne vdumyvalsya.
     - Bog s nej, s lyubov'yu, - hmuro skazal on. - Dushi by ot lovcov spasti.
     "Bez lyubvi?", hotela sprosit' Pelagiya, no ne stala, potomu  chto  moment
dlya otvlechennyh diskussij byl nepodhodyashchij.  Odnako  zametku  sebe  sdelala:
pohozhe, chto s lyubovnoj sferoj  zhizni  u  sledstvennogo  reformatora  ne  vse
blagopoluchno. Interesno, zhenat li?
     Vsluh zhe zagovorila pro drugoe:
     - Nichego, chto vy vseh otpuskaete?
     - Pust' plyvut. V pervom zhe portu na "Sevryugu" syadut neskol'ko  agentov
ugolovnoj  policii,  ya  rasporyadilsya  po  telegrafu.  Ne  isklyuchayu,  chto   i
Ostrolyzhenskij iz kakoj-nibud' shcheli vynyrnet. Parohod - eto ved'  ne  chulan,
vseh zakoulkov ne osmotrish'. Nu a koli nasha s vami versiya voobshche oshibochna  i
gospodin Steklyannyj Glaz ni pri chem...
     - Kak eto "ni pri chem"? - vskinulas' Pelagiya. - Kuda zhe on togda delsya?
     - Predpolozhim, ubit. I sbroshen v vodu. Byt' mozhet, uvidel lishnee. Takie
sluchai ne redkost'... Tak vot,  esli  ubijca  ne  Ostrolyzhenskij,  a  kto-to
drugoj, to posle moego uhoda etot sub容kt uspokoitsya, poubavit bditel'nosti.
Agenty proinstruktirovany obrashchat' osobennoe vnimanie  na  teh,  kto  sojdet
ran'she, chem polozheno po biletu. I voobshche na vse malo-mal'ski podozritel'noe.
Do Caricyna plyt' eshche daleko. Esli ubijca na parohode, arestovat' uspeem.
     Vpechatlennaya predusmotritel'nost'yu sledovatelya, Pelagiya primolkla.
     - A ya tem vremenem prokachus' do  Stroganovki  i  obratno,  -  prodolzhil
Sergej Sergeevich. - Proveryu, chto za SHeluhin takoj. A zaodno, mozhet  byt',  i
ottuda kakaya-nibud' nitochka potyanetsya.
     I vdrug, bezo vsyakogo perehoda i zapinki, tem zhe delovym tonom:
     - Milaya sestrica, u menya k vam pros'ba. Strannaya, dazhe  nesuraznaya.  No
mne pochemu-to kazhetsya, chto vy ne pridete v negodovanie, a koli povezet, to i
soglasites'... - On kashlyanul i vypalil. - Ne soglasites'  li  sostavit'  mne
kompaniyu?
     - V kakom smysle? - ne ponyala monashka.
     - V smysle sovmestnogo puteshestviya v Stroganovku. - I  Dolinin  bystro,
poka sobesednica ne skazala "net", prodolzhil. - Hot' etot Manujla i  otreksya
ot otecheskoj very, no vse ravno ved' kreshchenaya dusha. Vezti telo bez duhovnogo
lica kak-to  nehorosho.  Dadut  mne  v  soprovozhdenie  kakogo-nibud'  kislogo
cherneca. S vami bylo by  nesravnenno  priyatnee...  -  Tut  Sergej  Sergeevich
spohvatilsya, chto  poslednyaya  remarka  prozvuchala  slishkom  legkomyslenno,  i
pospeshil popravit'sya. - A glavnoe, razumnee. Vy sami govorili, chto byvali  v
etoj gluhomani. Pomozhete najti obshchij yazyk s tamoshnimi obitatelyami...
     - YA ne byvala v Stroganovke. Tol'ko v Starice, a eto polsotni  verst  v
storonu.
     - Ne vazhno, vse ravno tamoshnie obychai vam znakomy. Da  i  boyazni  pered
monahinej u mestnyh budet men'she, chem pered zaezzhim nachal'nikom... I  potom,
mne pokazalos',  chto  sud'ba  etogo  gore-proroka  vam  nebezrazlichna.  Hot'
molitvu po doroge pochitaete o ego zabludshej dushe... Nu chto?
     I tak posmotrel  v  glaza,  chto  Pelagiya,  uzhe  podbiravshaya  slova  dlya
uchtivogo otkaza, drognula.
     Glavnoe, ponimala  ved',  chto  eto  ee  bes  tshcheslaviya  iskushaet.  Bylo
sovershenno  yasno,  v  chem  istinnaya  prichina  "nesuraznoj  pros'by"   Sergeya
Sergeevicha. Ocenil master syska ee pronicatel'nost' i ostroglazie,  nadeetsya
na pomoshch' v rassledovanii.
     Inoj podopleki,  grehovno-mirskogo  svojstva,  Pelagiya,  buduchi  osoboj
duhovnogo zvaniya, zapodozrit' sebe  ne  dozvolila.  No  i  tshcheslavnogo  besa
okazalos' dostatochno.
     Ne ustoyala pered soblaznom, slabaya dusha.
     Sama vinovata, skazala sebe porozovevshaya ot udovol'stviya Pelagiya.  Nado
bylo pomalkivat', ne sovat'sya  so  svoimi  umozaklyucheniyami.  A  teper'  dazhe
stranno bylo by brosit' Sergeya Sergeevicha posredi rassledovaniya.
     - Vy tol'ko soglasie  dajte,  -  tihon'ko  poprosil  Dolinin,  vidya  ee
kolebaniya. - S ego preosvyashchenstvom ya sam peregovoryu.
     - Net, - vzdohnula Pelagiya. - Luchshe uzh ya.

     O ZHenihe Nebesnom

     K  nelegkomu   razgovoru   podgotovilas'   osnovatel'no,   postaravshis'
vystroit' besedu na izlyublennyj Mitrofaniem  muzhskoj  maner,  to  est'  bezo
vsyakoj emocional'nosti, na odnoj logike.
     Rezonov, svyazannyh s pol'zoj sledstviya,  ne  kosnulas'  vovse.  Glavnyj
upor  sdelala  na  opasnost',  kotoroj  byla  chrevata  zateyannaya   Dolininym
ekspediciya.
     - Esli podtverditsya, chto sektantskij prorok - urozhenec  nashej  eparhii,
to-to Konstantinu Petrovichu vyjdet podarok, - govorila  sestra.  -  Ved'  vo
vseh gazetah napishut, i pro Zavolzh'e nepremenno pomyanut. A v Sinode  skazhut:
horosh  zavolzhskij  arhierej,  kakogo  aspida  iz  svoego  gnezda   vypustil.
Polozhenie vashe i bez togo shatko.
     - YA za svoyu kafedru ne derzhus', - nasupilsya Mitrofanij.
     - Znayu. Tak ved' ne v vas delo, a v nas. Kogo nam ober-prokuror  vmesto
vas  prishlet?  Uzh  verno  kakogo-nibud'  svoego   lyubimca.   Iz   yaryh,   iz
inkvizitorov. Tut-to zavolzhskomu miru i pokoyu konec nastanet.
     I potom eshche prostranno dokazyvala, kak vazhno, chtoby pri opoznanii ryadom
s vazhnym peterburgskim chinovnikom prisutstvovala ona,  svoj  dlya  Mitrofaniya
chelovek. Na samyj hudoj sluchaj - vovremya predvarit' o skvernom oborote dela.
A mozhet byt', i ne tol'ko dlya  etogo,  potomu  chto  otnosheniya  s  gospodinom
Dolininym u nee slozhilis' samye druzheskie  i  ochen'  vozmozhno,  chto  udastsya
povliyat'  na  soderzhanie  i  ton  relyacii,  kotoruyu  sledovatel'  poshlet   v
Peterburg.
     Vladyka vnimatel'no vyslushal svoyu  duhovnuyu  doch'.  Pokival,  priznavaya
rezonnost' dovodov. Potom nadolgo zamolchal. A kogda otverz  usta,  zagovoril
sovsem o drugom.
     - Mozhet byt', prav Pobedin - ne nuzhno tebe monahinej byt'? -  zadumchivo
skazal preosvyashchennyj. - Ty tol'ko pogodi, ne  poloshis'.  My  s  toboj  mnogo
rassuzhdali o prednaznachenii zemnoj zhizni i vrode by oba soglasny v tom,  chto
glavnyj dolg kazhdogo cheloveka pered Bogom - najti  sebya,  sobstvennyj  put',
prozhit' svoyu, a ne chuzhuyu sud'bu. Ty sama zhe i  govorila,  chto  glavnye  bedy
lyudskogo roda ottogo, chto  iz  tysyachi  chelovek  devyat'sot  devyanosto  devyat'
dozhivayut do smerti, tak sebya i ne ponyav, prozanimavshis' vsyu zhizn'  ne  svoim
delom. YA tozhe dumayu, chto Bogu nichego inogo ot nas ne  nuzhno  -  tol'ko  chtob
vsyak svoyu dorogu otyskal i proshel ee do konca. Vzyat', k primeru, tebya.  Ved'
yasno  i  mne,  i  tebe,  chto  tvoe  prednaznachenie  -   chelovecheskie   tajny
razgadyvat'. A ty, Pelagiya, sovsem  drugim  zanimaesh'sya.  Puskaj  monasheskoe
delo naidostojnejshee - Gospoda o greshnikah molit', no razve  ne  poluchaetsya,
chto ty na  sebya  greh  beresh'?  Prozhit'  ne  svoyu  zhizn',  otrinut'  talant,
prenebrech' etim Bozh'im darom  -  greh  naityagchajshij,  pechal'nejshee  iz  vseh
prestuplenij, kakie tol'ko mozhet sovershit' chelovek protiv  sebya  i  Gospoda.
Ponimaesh', o chem ya tolkuyu?
     - Ponimayu, - otvetila sestra zadrozhavshim golosom. - Vy hotite  skazat',
chto u menya net talanta k monasheskomu sluzheniyu i chto moe mesto ne v kel'e,  a
v miru. Tam ot menya lyudyam i Gospodu budet bol'she pol'zy.
     Ona opustila golovu,  chtoby  vladyka  ne  uvidal  navernuvshiesya  slezy.
Razgovor perekashivalsya s muzhskoj manery  na  zhenskuyu,  predveshchayushchuyu  plach  i
mol'by.
     - Ochen' vozmozhno, vladyko, chto tak ono i  est'.  No  neuzhto  zabyli  vy
[zdes' Pelagiya podnyala lico i posmotrela na  Mitrofaniya  yarko  zablestevshimi
glazami], chto ya k monashestvu ne ot blagochestiya prishla i ne ot duhovnoj sily,
a ot samogo kraya bezdny? Dazhe ne ot kraya, a iz samoj bezdny, kuda neuderzhimo
padala i uzhe gotova byla...
     Golos monahini sorvalsya, ona ne smogla zakonchit' frazy.
     Uvy, logicheskaya beseda byla besslavno provalena.
     - Pomnyu, - skazal  arhierej.  -  Ty  byla  v  gore,  v  samogubitel'nom
otchayanii.
     - No mne povezlo. Gospod' poslal mne vas. I vy  skazali:  "Edinstvennoe
tvoe spasenie, esli ne hochesh' naveki istrebit' svoyu dushu,  -  prilepit'sya  k
ZHenihu  Nebesnomu,  kotoryj  nikogda  tebya  ne  ostavit,   potomu   chto   on
bessmerten".
     - I eto pomnyu.
     - YA poslushalas' vas. YA  dala  obet  vernosti  -  Emu.  CHto  zhe  teper',
narushit'? Lish' iz-za togo, chto u menya lovko poluchaetsya  rassledovat'  zemnye
sekrety?
     - Iisus pojmet i prostit.
     - On-to, konechno, pojmet. Da tol'ko ya s Nim tak postupit' ne mogu. Ved'
ya Hristova nevesta, ya dolzhna Emu sluzhit'.
     - Hristu mozhno i v miru sluzhit', ne huzhe, chem v monastyre. Dazhe  eshche  i
luchshe.
     - Mozhno, no ne v polnuyu silu. Potomu chto  pridetsya  sebya  delit'  mezhdu
delami zemnymi i Vechnoj Lyubov'yu. - Pelagiya vyterla glaza platkom i zakonchila
tverdo, uzhe bezo vsyakogo sleznogo drozhaniya. - YA obeshchala vam i snova povtoryu:
nikakih rassledovanij bol'she ne budet. Da tut moya lovkost' i ne ponadobitsya.
Gospodin Dolinin syshchik ot Boga, ne mne cheta.
     Mitrofanij  posmotrel  na  svoyu  ryzhuyu  napersnicu  nedoverchivo,  tyazhko
povzdyhal, no bol'she ne perechil.
     Otpustil.

     Rasskaz rogonosca

     Izvestie o tom, chto preosvyashchennyj blagoslovil Pelagiyu  na  poezdku,  ne
vyzvalo u Dolinina  ozhidavshegosya  voodushevleniya.  On  lish'  kivnul,  kak  by
prinimaya soobshchenie k svedeniyu, i nichego ne  skazal,  da  eshche  nervno  dernul
uglom rta. Vse-taki ne bez strannostej byl gospodin.
     I v  doroge  derzhalsya  s  podcherknutoj  otstranennost'yu.  Ne  shutil,  v
razgovory ne vstupal, ogranichivalsya  samoj  neobhodimoj  vezhlivost'yu.  Budto
podmenili Sergeya Sergeevicha.
     Monahinya vnachale byla v nedoumenii,  trevozhilas',  ne  obidela  li  ego
kakim-nibud' nevedomym obrazom,  no  posle  smirilas'  -  spisala  ugryumost'
sledovatelya na ipohondricheskij sklad natury.
     Poka plyli na barzhe  -  snachala  po  pritoku  Reki,  potom  po  pritoku
pritoka, - Dolinin vse prosmatrival svoj bloknot i pisal kakie-to pis'ma ili
relyacii. Pelagiya emu ne dokuchala. Vyazala  iz  sobach'ej  shersti  zhiletku  dlya
Mitrofaniya, chitala  prihvachennye  v  dorogu  "ZHizneopisaniya  svyatyh  ugodnic
novejshego vremeni", a to i prosto vzirala na proplyvayushchie  mimo  berega.  No
kogda peresela s barzhi na  povozku,  dva  pervyh  zanyatiya  stali  nevozmozhny
vsledstvie tryaski, a tret'e utratilo smysl iz-za ogranichennosti obzora: kuda
ni posmotrish', odni derev'ya.
     Po v容zde v Les Sergej Sergeevich pervye poldnya  vel  sebya  po-prezhnemu,
derzhal distanciyu. Vremya ot vremeni,  pravda,  oborachivalsya  v  sedle,  budto
proveryaya, na meste li monashka, ne ischezla li s obluchka.
     Na obedennom privale Pelagiya podoshla  k  grubo  skolochennomu  yashchiku,  v
kotorom pokoilsya ubiennyj,  stala  sheptat'  molitvu.  Dumala:  v  chem  smysl
tragicheskogo proisshestviya pod nazvaniem "vnezapnaya  smert'",  kogda  chelovek
rasstaetsya s dushoj vo cvete let, bez podgotovki i preduprezhdeniya? Zachem  eto
Gospodu? Neuzhto lish' v primer i nazidanie prochim? No kak zhe togda  tot,  kto
umer? Dostojno li  cheloveku  byt'  vsego  lish'  nazidatel'nym  primerom  dlya
drugih?
     Tak  uglubilas'  v  neprostye  razdum'ya,  chto  ne  uslyshala   shagov   -
vzdrognula, kogda u samogo uha razdalsya dolininskij golos.
     Kak ni v chem ne  byvalo,  slovno  i  ne  bylo  dvuh  s  polovinoj  dnej
molchaniya, sledovatel' sprosil:
     - Nu-s, sestra, i chto vy obo vsem etom dumaete?
     - O chem?
     -  Vy  ved'  otlichno  ponyali.  -  Lico  Sergeya  Sergeevicha  kolyhnulos'
neterpelivym tikom. - U vas  navernyaka  vystroilas'  kartina  prestupleniya.,
Kto,  kak,  s  kakoj  cel'yu.  Vy  zhenshchina  pronicatel'naya,  ostrogo  uma,  s
prevoshodnym chut'em. Okazali mne neocenimuyu pomoshch' na etape  doznaniya..  Tak
ne  ostanavlivajtes'  na  polputi.  Govorite.   Gipotezy,   dogadki,   samye
fantasticheskie predpolozheniya - ya za vse budu blagodaren.
     Esli by vopros  byl  zadan  ne  teper',  a  do  sleznogo  ob座asneniya  s
Mitrofaniem, Pelagiya nepremenno podelilas' by s  Sergeem  Sergeevichem  vsemi
svoimi soobrazheniyami. Odnako razgovor s vladykoj i dannoe obeshchanie proizveli
v monahine reshitel'nuyu peremenu. CHistoserdechno priznavshis' sebe,  chto  v  ee
soglasii ehat' v Stroganovku glavnuyu rol' sygrali suetnyj azart i  grehovnaya
lyuboznatel'nost', inokinya strogo-nastrogo zapretila sebe razmyshlyat'  o  tom,
kuda podevalsya Steklyannyj Glaz, on li ubil "proroka", i esli on, to pochemu -
iz nenavisti li, iz korysti li, libo zhe po inym motivam.
     Sledovatelyu otvetila smirenno, opustiv glaza:
     - Dazhe i ne dumala ob etom. Ne moego uma  delo.  U  vas,  dolzhno  byt',
slozhilos' vpechatlenie, budto ya mnyu sebya syshchikom v ryase. Uveryayu vas,  sudar',
eto ne tak. K licu li chernice  putat'sya  v  mirskie  dela,  da  eshche  etakogo
grehovnogo svojstva? Esli ya v tot den'  i  nagovorila  lishnego,  to  eto  ot
potryaseniya pri vide mertvogo tela. U vas, sudar', svoi zanyatiya, u menya svoi.
Bog vam v pomoch', a ya budu molit'sya za uspeh vashih trudov.
     On posmotrel na nee v upor, ispytuyushche.
     Potom vdrug ulybnulsya - yasno, druzhestvenno:
     - ZHal'. Podeduktirovali by vmeste. A eshche bol'she zhal', sestrica, chto  vy
ne sluzhite v syske. U nas zhenshchin-agentov nemnogo, no  kazhdaya  stoit  desyatka
muzhchin. Vy zhe s vashimi sposobnostyami stoili by sotni.  Ladno,  ne  budu  vam
meshat'. Vy, kazhetsya, chitaete molitvu?
     Otoshel k kostru, i s etogo momenta ego povedenie peremenilos', on  stal
prezhnim Sergeem Sergeevichem - umnym i nemnogo  nasmeshlivym  sobesednikom,  v
razgovorah s kotorym vremya poneslos' i bystrej, i nasyshchennej.
     Teper' Dolinin predpochital ehat' ne vperedi, a ryadom s povozkoj. Inogda
sgonyal zytyaka s kozel, bral vozhzhi sam. Byvalo, chto i speshivalsya, vedya loshad'
v povodu. Predlozhil raz i Pelagii proehat'sya  verhom,  no  ona  otgovorilas'
inocheskim zvaniem, hotya ochen' hotelos', kak v dalekie vremena, sest' v sedlo
po-muzhski, szhat' kolenyami  goryachie,  nalitye  boka  loshadi,  pripodnyat'sya  v
stremenah i pripustit' vlet po myagkoj, zvonko prichmokivayushchej zemle...
     Nasmeshlivyj  ton  Sergeya  Sergeevicha  monahinyu  ne  razdrazhal,   skoree
imponiroval,  potomu   chto   v   nem   sovsem   ne   bylo   cinizma,   stol'
rasprostranennogo v obrazovannoj  chasti  obshchestva.  CHuvstvovalos',  chto  eto
chelovek s ubezhdeniyami, s idealami i - chto po  nyneshnim  vremenam  uzh  sovsem
udivitel'no - chelovek glubokoj, ne sueslovnoj very.
     Iz-za sosedstva s pechal'nym gruzom beseda snachala vse krutilas'  vokrug
zhertvy.
     Ot Dolinina monashka uznala koe-kakie podrobnosti o greshnoj zhizni "lovca
dush".
     Propovedovat' novoyavlennyj messiya, okazyvaetsya, nachal ne stol' davno  -
goda dva tomu, odnako uspel obojti chut' ne  polovinu  gubernij  i  obzavelsya
nemalym  chislom  posledovatelej,  preimushchestvenno  samogo  prostogo  zvaniya.
Tolpami "najdenyshi" ne sobiralis', massovyh shestvij  ne  ustraivali,  odnako
vnimaniya obrashchali  na  sebya  mnogo  -  i  svoimi  belo-sinimi  hlamidami,  i
demonstrativnym nepriyatiem hristianstva vkupe s pravoslavnoj  cerkov'yu.  Pri
etom smysl Manujlinoj propovedi, kak eto  obychno  byvaet  u  dushesmutitelej,
podnyavshihsya iz temnoj gushchi naroda, byl tumanen i  logicheskomu  izlozheniyu  ne
poddavalsya.   CHto-to   takoe,   napravlennoe   protiv    voskresnogo    dnya,
svyashchennosluzhitelej,   ikon,   kolokol'nogo   zvona,   voinskoj   povinnosti,
svinoedstva,  eshche  nevnyatnoe  proslavlenie  evrejstva  (hotya  samih   evreev
Manujla, esli on vpravdu proishodil iz medvezh'ego ugla Zavolzhskoj  gubernii,
zdes' i videt'-to ne mog) da vsyakaya prochaya chush'.
     V konce koncov, rasskazyval Dolinin, brodyachij propovednik zainteresoval
samogo ober-prokurora Pobedina, po dolgu sluzhby zorko sledyashchego  za  vsyakogo
roda eresyami. Sanovnik prizval k  sebe  lapotnogo  muzhika  i  zateyal  s  nim
duhovnuyu diskussiyu. ("Konstantin  Petrovich  lyubit  duhovnoe  edinoborstvo  s
eretikami, tol'ko chtob nepremenno pobezhdat', v sootvetstvii s  familiej",  -
usmehnulsya Sergej Sergeevich, rasskazyvavshij etot sluchaj v komicheskom  klyuche,
no, vprochem, bezo vsyakoj yazvitel'nosti.) A Manujla, ne bud'  durak,  vyzhdal,
poka   prekrasnodushnyj   ober-prokuror   obernetsya   k   obrazu    Spasitelya
perekrestit'sya, da i stibril so stola zolotye chasy  s  almazami,  podarennye
Pobedinu samim gosudarem. Byl ulichen v  krazhe,  otveden  v  uchastok.  Odnako
Konstantin Petrovich pozhalel brodyagu i otpustil na vse chetyre storony.  "Dazhe
sfotografirovat'  ne  uspeli  ili  bertil'onazh  sdelat',  a  naskol'ko   eto
oblegchilo by sejchas moyu zadachu!"  -  s  sozhaleniem  vzdohnul  rasskazchik,  a
zaklyuchil slovami:
     - Luchshe b ne vypuskal,  vseproshchenec  neschastnyj.  Sidel  by  Manujla  v
kutuzke, da zhiv byl.
     - Grustnaya istoriya, - skazala Pelagiya, doslushav. - A grustnee vsego to,
chto pravoslavie, kazalos' by, prirodnaya  nasha  religiya,  mnogim  iz  russkih
lyudej ne daet dushevnogo utesheniya. Ne hvataet  v  nej  chego-to  dlya  prostogo
serdca. Ili zhe, naoborot, est' chto-to  primesnoe,  nepravdivoe  -  inache  ne
sharahalis' by lyudi ot nashej cerkvi vo vsyakie nelepye eresi.
     - Est'. Vse v nashej vere est', - otrezal Dolinin, i s takoj nekolebimoj
uverennost'yu, kotoroj Pelagiya ot etogo skeptika ne ozhidala.
     Replika monahini otchego-to razvolnovala sledovatelya. On nekotoroe vremya
kolebalsya, a potom, pokrasnev, skazal:
     - YA vot vam rasskazhu... pro  odnogo  cheloveka  istorijku...  -  Sdernul
pensne, nervno poter perenosicu. - Da chto uzh  tam  pro  odnogo  -  pro  menya
istoriya. Vy umnaya, vse ravno dogadaetes'. Vy,  sestra,  vtoroe  sushchestvo  na
svete, komu mne zahotelos' rasskazat'... Ne znayu pochemu... Net,  vru.  Znayu.
No ne skazhu, ne vazhno. Zahotelos', i vse.
     S Sergeem Sergeevichem chto-to proishodilo, on volnovalsya vse  sil'nej  i
sil'nej. Pelagii eto sostoyanie v lyudyah bylo znakomo: nosit  v  sebe  chelovek
nechto, zhgushchee dushu, terpit, skol'ko mozhet, inoj raz godami,  a  potom  vdrug
voz'met i  pervomu  vstrechnomu,  kakomu-nibud'  sluchajnomu  poputchiku  samoe
bol'noe i vylozhit. Imenno chto sluchajnomu, v etom vsya sol'.
     - Obychnaya istoriya, dazhe poshlaya, - nachal Dolinin, krivovato usmehayas'. -
Takih  istorij  vokrug  polnym-polno.  Ne  tragediya,  a  tak,  syuzhetec   dlya
skabreznogo anekdota pro muzha-rogonosca i bludlivuyu zhenu...  Byla  u  odnogo
cheloveka (kotoryj pered vami, no ya uzh luchshe v tret'em lice,  tak  prilichnee)
molodaya i prekrasnaya soboj zhena. On ee, razumeetsya, obozhal, byl  schastliv  i
polagal, chto ona tozhe schastliva, chto prozhivut oni vmeste  do  groba  i,  kak
govoritsya, skonchayutsya v odin den'.  Nu,  ne  budu  rassusolivat'  -  materiya
izvestnaya... I vdrug - grom sredi yasnogo neba. Polez on za kakoj-to  erundoj
v ee ridikyul'... Net, ya luchshe utochnyu, potomu chto eto eshche podcherknet poshlost'
i komizm... Emu, duraku, pudrenica ponadobilas', pryshch  prisypat',  poskol'ku
predstoyalo vazhnoe vystuplenie v  sude,  a  tut,  ponimaete,  pryshch  na  nosu,
neudobno. To est' eto mne togda kazalos',  chto  vystuplenie  na  processe  -
shtuka ochen'  vazhnaya,  -  pereshel-taki  s  tret'ego  lica  na  pervoe  Sergej
Sergeevich. - Do toj minuty, poka ya v ridikyule zapisochku ne obnaruzhil. Samogo
chto ni na est' pikantnogo svojstva.
     Pelagiya ahnula.
     - YA zhe govoryu, istoriya poshlejshaya, - oskalilsya Dolinin.
     - Net, eto  ne  poshlost'!  -  voskliknula  monashka.  -  |to  hudshee  iz
neschastij! A chto chasto sluchaetsya, tak ved' i smert' ne  redkost',  no  nikto
ee, odnako, poshloj ne nazyvaet. Kogda edinstvennyj  na  vsem  svete  chelovek
predaet, eto eshche huzhe, chem esli b on umer... Net. |to ya  grehovnoe  skazala.
Ne huzhe, ne huzhe.
     Pelagiya poblednela i dva raza rezko  kachnula  golovoj,  slovno  otgonyaya
kakoe-to vospominanie ili videnie, no Sergej Sergeevich na nee ne smotrel  i,
kazhetsya, dazhe ne slyshal vozrazheniya.
     Prodolzhil prervannyj rasskaz:
     - Brosilsya ya k nej trebovat'  ob座asnenij,  a  ona  vmesto  togo,  chtoby
proshcheniya prosit' ili hot' sovrat', govorit: "Lyublyu ego, davno lyublyu,  bol'she
zhizni. Ne reshalas' tebe skazat', potomu chto uvazhayu i zhaleyu, no  raz  uzh  tak
vyshlo..." Okazalsya nash davnij znakomyj, drug sem'i i chastyj gost'...  Bogat,
horosh soboyu, da eshche i "siyatel'stvo". Dolgo li, korotko li, pereehala  ona  k
nemu. YA sovsem golovu poteryal. Kakaya tam sluzhba, kakie vazhnye processy, esli
mir rushitsya... Nikogda by ne podumal, chto mogu unizhenno  umolyat',  rydat'  i
prochee. Smog, preotlichnym obrazom smog!  Tol'ko  vse  vpustuyu.  ZHena  moya  -
sushchestvo dobroe, sostradatel'noe. Kogda ya rydal, ona vmeste  so  mnoj  slezy
prolivala. YA na koleni, i ona tozhe srazu - buh! Tak  i  polzaem  drug  pered
druzhkoj. "Ty menya prosti", "Net, eto ty menya prosti", et cetera, et  cetera.
Odnako pri vsej sostradatel'nosti dama ona tverdaya, s vazhnogo ne sdvinesh'  -
eto ya i ran'she v nej znal. I uvazhal. Konechno, i teper' ne sdvinulas', tol'ko
zrya ya terzal ee i sebya. A odnazhdy, vospol'zovavshis' tem,  chto  ya  raznyunilsya
[zdes' v golose Sergeya Sergeevicha vpervye  prorvalos'  pryamoe  ozhestochenie],
ona vyprosila  u  menya  otdat'  syna.  YA  otdal.  Nadeyalsya  blagorodstvom  i
zhertvennost'yu vpechatlit'. I vpechatlil. Tol'ko vernut'sya ko mne ona vse ravno
ne vernulas'... I znamenityj proekt,  reformatorskij-to,  napisal  ya  imenno
togda. S tajnoj, pochti bezumnoj cel'yu. Narushil vse  subordinacii,  ton  vzyal
prederzkij. Dumal: vygonyat so sluzhby - tak  uzh  vse  ravno,  puskaj  odno  k
odnomu.  A  nu  kak  voznesus',  kar'eru  sdelayu?  Ved'  mysli-to  neglupye,
gosudarstvennye,  davno  vystradannye...  Snachala  i  vpravdu  ot  dolzhnosti
otstranili. YA ne sodrognulsya, dazhe udovletvorenie ispytal. Nu,  tak  tomu  i
byt', dumayu. U menya, vidite li, kak raz v tu poru odin plan sozrel.
     - Kakoj plan? - sprosila Pelagiya, dogadyvayas' po  tonu,  chto  plan  byl
kakoj-to ochen' nehoroshij.
     - Otlichnejshij, - usmehnulsya Dolinin. - Dazhe edinstvennyj v svoem  rode.
Delo v tom, chto u schastlivyh lyubovnikov svad'ba nametilas'. Nu,  ne  vpolne,
konechno, polnocennaya, potomu chto venchaniya byt' ne  moglo,  odnako  zhe  nechto
vrode svadebnogo pira. V stolice ved' nravy  ne  to  chto  v  provincii,  tam
teper' i svad'ba s chuzhoj zhenoj ne redkost'. "Grazhdanskij  brak"  nazyvaetsya.
Podgotovili oni vse na shirokuyu nogu. Po-sovremennomu, bez hanzhestva. Uzh  pir
tak na ves' mir. V tom smysle, chto nastoyashchaya lyubov' vyshe lyudskih  zakonov  i
zlosloviya.  A  ya  sdelal  vid,  chto  smirilsya  s  neizbezhnost'yu.   Nekotorye
dobrozhelateli davno menya ugovarivali  "smotret'  na  veshchi  shire",  vot  ya  i
posmotrel. - Sergej Sergeevich suho, kashlyayushche  rassmeyalsya.  -  Takim  agncem,
takim tolstovcem prikinulsya, chto - vy ne poverite - byl udostoen priglasheniya
na sie prazdnestvo lyubvi, v chisle prochih izbrannyh. Tut-to plan i  voznik...
Snachala hotel po primeru zhitelej strany Voshodyashchego  Solnca  prilyudno  bryuho
sebe nozhom vzrezat' i  vnutrennosti  pryamo  na  svadebnyj  stol  vyvalit'  -
ugoshchajtes', mol. No pridumal eshche luchshe.
     Pelagiya vytarashchila glaza i prikryla ladon'yu rot.
     Rasskazchik neumolimo prodolzhal svoyu muchitel'nuyu povest':
     - Pridu, dumal, s  buketom  i  butylkoj  ee  lyubimejshego  belogo  vina,
kotoroe ran'she pozvolyal sebe pokupat' lish' dva raza  v  god  -  na  den'  ee
angela i v godovshchinu svad'by. V razgar pira poproshu slova - mol, zhelayu  tost
proiznesti.  Vse,  konechno,  ushi  navostryat,  na   menya   ustavyatsya.   Takaya
pikantnost':  broshenyj  muzh  pozdravlyaet  molodyh.  Odni  umilyatsya,   drugie
vnutrenne osklabyatsya. I ya proiznesu rech', ochen' korotkuyu. Skazhu:  "Lyubov'  -
vsesokrushayushchaya sila. Pust' vechno siyaet vam ee ulybka,  kak  sejchas  prosiyaet
moya". Otkroyu butylku, napolnyu do kraev kubok,  podnimu  ego  vyshe  golovy  i
poderzhu tak nekotoroe vremya - eto special'no  dlya  syna,  kotoryj,  konechno,
tozhe budet na piru. CHtob kak sleduet vse zapomnil. A posle vyl'yu  soderzhimoe
kubka sebe vot syuda. - Dolinin tknul pal'cem sebe v lob. - Tol'ko v  butylke
u menya budet ne vino, a sernaya kislota.
     Pelagiya vskriknula, no Sergej Sergeevich, kazhetsya, opyat' ne uslyshal.
     - YA nezadolgo pered tem odno  delo  vel  -  prestuplenie  strasti.  Tam
zhenshchina odna, ulichnaya, iz revnosti svoemu "kotu"  vot  etak  zhe  plesnula  v
fizionomiyu kislotoj. V morge videl ego trup: kozha vsya soshla,  guby  iz容deny
vchistuyu, i etakaya uhmylka golyh zubov... Vot i ya nadumal  molodym  takuyu  zhe
"ulybku vsesokrushayushchej lyubvi" yavit'.  Boli  ne  boyalsya  -  dazhe  alkal,  kak
naslazhdeniya. Tol'ko takaya bol' i mogla by sravnit'sya  s  ognem,  chto  szhigal
menya iznutri vse te mesyacy... YA by, konechno, skonchalsya na meste, potomu  chto
pri ozhoge bol'shoj obshirnosti serdce ne vyderzhivaet  bolevogo  potryaseniya.  A
oni puskaj zhili by sebe i naslazhdalis' schast'em. Sny po  nocham  videli...  I
syn chtoby na vsyu zhizn' zapomnil... Takoj, v obshchem, u menya obrazovalsya plan.
     - I chto pomeshalo ego ispolneniyu? - shepotom sprosila monahinya.
     Na sej raz Dolinin uslyshal - kivnul.
     - V samyj kanun znamenatel'nogo dnya vdrug  prishel  mne  vyzov  v  samye
empirei vlasti. Svershilos'-taki chudo, nashlis' naverhu lyudi  gosudarstvennogo
myshleniya. Oblaskali, voznesli, dali novyj smysl v zhizni. YA, konechno,  buduchi
vse eshche ne v sebe, prinyal eto za znak. Mol, vot  ona,  vozmozhnost'  dokazat'
zhene, chto ya - velikij  chelovek,  pokrupnee  ee  grafchika.  Budut  u  menya  i
polozhenie, i bogatstvo, i vlast'. Po vsem stat'yam  ego  prevzojdu.  Togda-to
ona i pozhaleet, raskaetsya. (Nichego by ona, razumeetsya, ne raskayalas', potomu
chto ne takaya zhenshchina, no ya ved' govoryu - ne v sebe ya byl.)
     Prezhde chem zakonchit'  rasskaz,  Sergej  Sergeevich  nemnogo  pomolchal  i
dogovoril sovsem drugim tonom, bezo vsyakogo ozhestocheniya i samoedstva:
     - Odnako smysl znaka byl vovse ne v tom. Mne vposledstvii odin  chelovek
rastolkoval - ne vazhno kto, vy ego  ne  znaete.  On  skazal:  "|to  vas  Bog
pozhalel. Pozhalel i spas vashu dushu". Vot kak  prosto.  Menya  Bog  pozhalel.  I
kogda ya ponyal eto, to uveroval. Bez mudrstvovanij, bez gipotez. Uveroval,  i
vse. S etogo momenta i nachalas' moya nastoyashchaya zhizn'.
     - |to voistinu tak! -  vskrichala  Pelagiya  i,  poddavshis'  bezotchetnomu
poryvu, vypalila. - Znaete, ya tozhe vam pro sebya rasskazhu...
     No sledovatel' natyanul povod'ya i ostanovil  svoyu  solovuyu,  povozka  zhe
pokatila dal'she vpered.
     Monahinya sprygnula na zemlyu, vernulas' k Dolininu.  Uzhe  ne  dlya  togo,
chtoby pro sebya rasskazat' (ponyala, chto Sergeyu Sergeevichu sejchas ne do  chuzhih
izliyanij), a chtoby dogovorit' vazhnoe.
     - Bog vam zhizn' i dushu spas. I etoj milost'yu On ne ogranichitsya. Projdet
vremya, rana zarubcuetsya, i vy perestanete gnevat'sya na byvshuyu zhenu.  Pojmete
- ne vinovata ona. Prosto ona - ne ta, chto  prednaznachena  vam  Gospodom.  I
mozhet byt', vy svoyu istinnuyu suprugu eshche vstretite.
     Dolinin ulybnulsya - vrode by nasmeshlivo, no bez kolkosti.
     - Net uzh, sluga pokornyj. S menya dovol'no. Razve  esli  vstrechu  takuyu,
kak vy? No podozrevayu, chto takoj, kak vy, na svete bol'she net, a na  monashke
zhenit'sya, uvy, nikak nevozmozhno.
     Udaril loshad' kablukami i uskakal v golovu karavana, ostaviv Pelagiyu  v
sovershennom smushchenii.

     Lesnye uzhasy

     Dolgoe vremya posle etogo sestra ehala  molcha.  Bog  vest',  gde  vitali
mysli  monahini,  no  lico  ee  bylo  strannym  -  odnovremenno  grustnym  i
mechtatel'nym. Pelagiya neskol'ko raz ulybnulas', a  mezhdu  tem  po  shchekam  ee
stekali slezy, i ona, ne zamechaya, smahivala ih ladon'yu.
     I vdrug nastroenie ushlo, mysli sbilis'. Pelagiya ne srazu ponyala, chto ej
meshaet, chto otvlekaet.
     Potom ponyala:  opyat'.  SHeej,  zatylkom  ona  yavstvenno  oshchushchala  chej-to
pristal'nyj vzglyad.
     Takoe sluchilos' uzhe ne vpervye. Davecha, vo vremya dnevnogo privala, bylo
to zhe samoe: Pelagiya rezko obernulas' i uvidela - v samom  dele  uvidela,  -
kak na dal'nem krayu polyany kachnulas' vetka.
     Vot i sejchas monahinya ne vyderzhala, oglyanulas'.
     Shvatilas' za serdce: na eli sidela bol'shaya seraya  ptica,  pyalilas'  na
sestru kruglymi zheltymi glazami.
     Sestra tihon'ko rassmeyalas'. Gospodi, filin! Vsego lish' filin...




     No vecherom, kogda razbivali lager' dlya nochevki, sluchilos' takoe, chto ej
stalo ne do smeha.
     Poka muzhchiny stroili shalashi  i  sobirali  hvorost,  inokinya  otoshla  po
prirodnomu zovu. Stesnyayas' muzhchin, zabralas' dovol'no daleko, blago  sumerki
eshche ne sovsem sgustilis', ne zabludish'sya.
     Vdrug  otkuda-to  slabo  pahnulo  dymom,  da   ne   s   polyany,   a   s
protivopolozhnoj storony. Srazu vspomnilis'  rasskazy  pro  chashchobnye  pozhary.
Velikij Les gorel redko, bolota vyruchali, no esli uzh zagoralsya, to nikomu  i
nichemu ne bylo spaseniya iz etoj ognennoj geenny.
     Vtyagivaya nosom vozduh, Pelagiya poshla na podozritel'nyj zapah. Vperedi v
samom dele zasvetilsya podragivayushchij ogonek. Mozhet byt', gnilushki?
     Kogda do ogon'ka bylo sovsem blizko, vdrug razdalsya hrust. Ne takoj  uzh
gromkij, no zvuk byl yavno zhivogo proishozhdeniya, i monahinya zamerla.
     Za el'yu chto-to shevel'nulos'.
     Ne chto-to - kto-to!
     Okochenevshaya ot straha inokinya  zametila  nekoe  ritmichnoe  pomahivanie.
Priglyadelas' - hvost, volchij! I chto samoe neveroyatnoe, hvost boltalsya  ne  u
zemli, a dovol'no vysoko, kak esli by zver' sidel na vetke!
     Pelagiya sotvorila krestnoe  znamenie,  popyatilas',  bormocha:  "Bog  nam
pribezhishche i sila..."
     Iz  sumerek   doneslos'   negromkoe   rychanie   s   kakim-to   strannym
prichmokivaniem, ne stol'ko svirepoe, skol'ko - pomereshchilos' bednoj monashke -
nasmeshlivoe.
     Opomnivshis', ona razvernulas' i so vseh nog kinulas' nazad.
     Bezhala tak, chto spotknulas' o pen', upala, podryasnik razodrala, a  sama
i ne zametila: tut zhe vskochila da pripustila eshche bystrej.
     Vyletela na polyanu vsya belaya, s zakushennoj ot uzhasa guboj.
     - CHto takoe?  Medved'?  -  kinulsya  ej  navstrechu  Dolinin,  vyhvatyvaya
revol'ver. Policejskie potyanulis' k vintovkam.
     - Net... net, - prolepetala Pelagiya, lovya gubami vozduh. - Nichego.
     Pri vide kostra i mirno kurivshih sputnikov ej  stalo  stydno.  Volk  na
vetke, da eshche prichmokivayushchij? CHego tol'ko v lesu ne prividitsya.
     - Nu-ka, nu-ka, - tiho skazal Sergej Sergeevich, otvodya ee v storonu.  -
Vy osoba ne iz puglivyh, a sejchas na vas lica net. CHto stryaslos'?
     -  Tam  volk...  Strannyj...  Vrode  kak  na  dereve  sidit.  I  ogonek
svetitsya...  YA  pro  Struka  vspomnila.  Znaete,  takoe  lesnoe  chudishche,   -
priznalas' Pelagiya, koe-kak vydaviv ulybku.
     No Dolinin dazhe ne ulybnulsya. Posmotrel cherez ee plecho v sinyuyu vechernyuyu
chashchu.
     - CHto zh, shodim posmotrim, chto za Struk takoj. Pokazhete?
     Poshel vpered, svetya fonarikom. SHagal uverenno,  ne  tayas',  pod  nogami
gromko hrusteli such'ya, i strah s容zhilsya, otstupil.
     - Von tam, - pokazala monashka, vyvedya sledovatelya k strashnomu mestu.  -
Von ona, el'.
     Sergej  Sergeevich   bestrepetno   razdvinul   kolyuchie   zelenye   lapy,
naklonilsya.
     - Suchok, slomannyj, - skazal on. - Nastupil kto-to, i  sovsem  nedavno.
ZHalko, moh, a to by sledy ostalis'.
     - On... Ono rychalo, - pozhalovalas' Pelagiya. -  I  kak-to  glumlivo,  ne
po-zverinomu. A glavnoe, hvost vot na  takoj  vysote  byl.  -  Privstala  na
cypochki, chtoby pokazat'. - Ej-bogu!  A  ogonek  ischez.  I  dymom  bol'she  ne
pahnet...
     Samoj sdelalos' sovestno - ekuyu chush' neset.
     No Dolinin i tut ne stal nasmeshnichat'. Potyanul nosom:
     -  Otchego  zhe,  nemnogo  est'...   Znaete,   mademuazel',   ya   chelovek
racionalisticheskogo sklada, priderzhivayus' nauchnogo mirovozzreniya. Odnako  zhe
dalek ot mysli, chto  nauke  izvestny  vse  zemnye  tajny,  ne  govorya  uzh  o
nebesnyh.  Naivno  bylo  by  polagat',  chto  priroda  yavlenij  ischerpyvaetsya
zakonami  fiziki  i  himii.  Lish'  ochen'  ogranichennye   lyudi   mogut   byt'
materialistami. Vy zhe ne materialistka?
     - Net.
     - CHto zh vy togda tak  udivilis'?  Nu,  ispugalis'  -  eto  ponyatno,  no
udivlyat'sya-to zachem? Mesta zdes' sami vidite kakie. - On obvel  rukoj  mrak,
kotorym k nochi ukutalsya Les. - Gde zhe obitat' nechisti, esli  ne  v  glubinah
vod da lesnyh chashchah?
     - Vy shutite? - tiho sprosila Pelagiya. Sergej Sergeevich vzdohnul.
     - Skazhite, monahinya, Bog i angely sushchestvuyut?
     - Da.
     - Znachit, est' i D'yavol,  i  ego  prisnye.  |to  edinstvenno  vozmozhnyj
logicheskij vyvod. Sushchestvovanie belogo nevozmozhno bez sushchestvovaniya chernogo,
- otrezal udivitel'nyj sledovatel'. - Ladno, idemte chaj pit'.



     PRISNILOSX?

     Dikoj tatarin

     Do Stroganovki dobralis' k vecheru chetvertogo dnya.
     Dereven'ka razbrosala  svoi  nekazistye  domishki  na  prostornom  lugu,
dolzhno byt', otvoevannom u Lesa eshche v starinnye vremena.
     Let dvesti-trista nazad, kak yavstvovalo i iz  nazvaniya  derevni,  zdes'
byli vladeniya kupcov Stroganovyh - teh samyh, pokoritelej Sibiri. S  prezhnih
vremen  ostalsya  pryamougol'nik  truhlyavyh  breven  -  sledy  krepostcy,   da
neskol'ko desyatkov yam, pamyat' o nekogda byvshej tut solyanoj faktorii.
     ZHili v etih mestah surovye dlinnoborodye muzhiki, potomki  stroganovskih
okayancev, gulyashchego sbroda, kotoryj eshche v shestnadcatom stoletii potyanulsya  na
zdeshnee  privol'e  so  vsej  Rusi.  To,  chto  eto  nasel'niki  ne   mirnogo,
zemledel'cheskogo semeni, chuvstvovalos' srazu - i po otsutstviyu pashen,  i  po
malen'kim, storozhkim okoncam  izb,  i  po  sushivshimsya  na  pletnyah  zverinym
shkuram. Stroganovcy zemli ne pahali. ZHili lesovaniem  da  skoblili  v  davno
vyrabotannyh yamah kamennuyu sol'. Byla ona skvernaya, seraya, takuyu brali  lish'
krest'yane iz okrestnyh volostej, zadeshevo. A  za  sosnami,  na  toj  storone
bystroj kamenistoj rechki, vidnelis' utesy - pervye otrogi Ural'skih gor.
     Ob座asnyalsya s  Dolininym  starosta  -  ugryumyj  ded,  ves',  kak  leshij,
zarosshij sedym s prozelen'yu volosom. Krome starika v obshchinnoj izbe byli  eshche
dvoe  nemolodyh  muzhikov,  rtov  ne  raskryvavshie  i   tol'ko   nastorozhenno
pyalivshiesya na nezvanyh gostej.
     Esli b ne volostnoj starshina, prihodivshijsya  staroste  kumom,  nikakogo
razgovora, dolzhno byt', vovse by ne vyshlo.
     Glavnoe, zachem ehali, vyyasnilos' pochti srazu.
     Zaglyanuv v otkrytyj yashchik, starosta  perekrestilsya  i  skazal,  chto  eto
tochno Pet'ka SHeluhin, prirodnyj stroganovec. Tri goda kak ushel, i s teh  por
ego zdes' ne vidyvali.
     - Pri kakih obstoyatel'stvah on  pokinul  mesto  zhitel'stva?  -  sprosil
Dolinin.
     - CHe-ko-sya? - vylupilsya na  nego  starosta,  iz座asnyavshijsya  na  mestnom
govore, s neprivychki dovol'no trudnom dlya ponimaniya. - CHe talakaiti?
     - Nu, pochemu on ushel?
     - To-ono, ushel i ushel. My lonis' i domishku yavo na obchestvo otpisali,  -
obvel ded rukoj gornicu, nado skazat', preskvernuyu - s  nizkim  potolkom,  v
uglah serym ot pautiny.
     - "Lonis'" - eto "v proshlom godu", - perevela Pelagiya. - Oni ustroili v
dome SHeluhina obshchinnuyu izbu.
     - Mersi. YA ego ne pro izbu sprashivayu. CHto on za chelovek  byl,  SHeluhin?
Pochemu iz derevni ushel?
     - ... chelovechishko, - otchetlivo  progovoril  ded  nekrasivoe  slovo,  ot
kotorogo monahinya pomorshchilas'. - Tyrta, drokomelya. Hlopat' byl zdorov, lizhbo
sbostit' chavo. Ne odinova uchili.
     - A? - sprosil Dolinin Pelagiyu. Ta poyasnila:
     - Hvastun, bezdel'nik. Vral mnogo. I v vorovstve zamechalsya.
     - Pohozhe, chto nash, - zametil Sergej Sergeevich. -  Povadki  shodyatsya.  S
chego vdrug SHeluhin podalsya iz etih  chudesnyh  mest?  Sprosite-ka  luchshe  vy,
sestra, a to my s etim Mafusailom kak-to ne ochen' drug druga razumeem.
     Pelagiya sprosila.
     Starosta, pereglyanuvshis' s molchalivymi muzhikami,  otvetil,  chto  Pet'ka
"otoshel s dikom tatarinom".
     - S kem? - peresprosili horom Sergej Sergeevich i monashka.
     - Ino byl takoj chelovek. Ne nash. Systoron' vzyalsya, nivest' otkel'.
     - CHto takoe "ino"? - nervno vzglyanul na pomoshchnicu Dolinin. - I eshche  eto
- "systoron'"?
     - Da podozhdite vy, - nevezhlivo otmahnulas' ot neponyatlivogo sledovatelya
Pelagiya. - Skazhite, dedushka, a vse zhe otkuda, otkel' tatarin-to prishel?
     - Niotkel'. Tatarina, to-ono, Durka privela.
     Tut uzh i chernica rasteryalas'.
     - CHto?
     V   hode   dolgogo,   izobilovavshego   vsyakogo   roda   nedorazumeniyami
razbiratel'stva vyyasnilos', chto Durkoj klichut nemuyu i malahol'nuyu  devchonku,
stroganovskuyu zhitel'nicu.
     Po povodu togo, kak Durku zvat' na samom dele, mezhdu aborigenami voznik
spor.
     Odin muzhik polagal, chto Steshkoj, drugoj - chto Fimkoj. Starosta pro  imya
durochki nichego skazat' ne mog, odnako soobshchil,  chto  nemaya  zhivet  s  babkoj
Bobrihoj, kotoraya "semoj god"  v  "lezhuhe"  (paraliche).  Durka,  kak  umeet,
uhazhivaet za bol'noj, nu i "obchestvo" chem-nichem pomogaet.
     Odnazhdy vesnoj, tomu tri goda, eta samaya Durka privela  nevest'  otkuda
"systoronnego" cheloveka, "vovse dikogo".
     - Pochemu dikogo? - sprosila Pelagiya.
     - Da, to-ono, kak est' dikoj. Bashkoj vertit,  glaz'ya  tarashchit,  talachet
chej-to, vrode po-lyudski, a tol' bezo vsyakogo gluzdu. "|j, fuani, ej, fuani".
CHistyj urod, kakie v gorodah u cerkvy hristaradnichayut.
     - Urod? On chto,  kaleka  byl?  -  vstryal  napryazhenno  slushavshij  Sergej
Sergeevich.
     - Net, - otvetila monahinya. - "Urod" - eto "yurod", "yurodivyj". Skazhite,
dedushka, a kak tot chelovek byl odet?
     - Pochitaj, nikak. Vovse bez portok, v odnoj holstine,  poverhu  blasnoj
verevkoj opoyasan.
     - Kakoj-kakoj verevkoj, sestrica?
     Pelagiya obernulas' k sledovatelyu i tiho skazala:
     - "Blasnaya" - eto sinyaya...
     Dolinin prisvistnul.
     - Vot tebe, babushka, i YUr'ev den'. Stalo byt', v yashchike u nas nikakoj ne
Manujla... Quod erat demonstrandum [CHto i trebovalos' dokazat' (lat.)].
     - Pogodite, pogodite. - Pelagiya  snova  povernulas'  k  staroste.  -  A
pochemu vy vzyali, chto on tatarin?
     Ded pokosilsya na  chernicu,  napryamuyu  ne  otvetil  -  velel  odnomu  iz
muzhikov:
     - Don'ka, ty ej kazhi, mne nevmestno.
     - V ban'ku myt' yavo poveli, a u yavo etyuk obkornatyj, - poyasnil  Don'ka.
- Kak u tatarvy.
     - CHto-chto?
     - |to ya kak  raz  ponyal,  -  zametil  Sergej  Sergeevich.  -  U  "dikogo
tatarina"  bylo  obrezanie.  Somnenij  net,  eto  Manujla.  V   samom   dele
bessmerten, prohvost...
     Iz dal'nejshego razgovora vyyasnilis' eshche koe-kakie podrobnosti.
     Pet'ka SHeluhin, samyj lyadashchij muzhichonka vo vsej Stroganovke,  otchego-to
privyazalsya k "dikomu", poselil u sebya v izbe, povsyudu hodil za nim,  kak  za
rodnym bratom. Po svidetel'stvu starosty, oni  i  pravda  byli  pohozhi  -  i
rostom, i licom. Pet'ka tak i zval chuzhaka: "starshoj brat",  tot  zhe  prozval
svoego popechitelya "SHeluhaj".
     - Ne-e, ne SHeluhaj. SHeluyak - vo kak  tatarin  yavo  klikal,  -  popravil
Don'ka.
     - Ino tak, - podtverdil vtoroj muzhik. - SHeluyak. I Pet'ka otzyvalsya.
     Sledovatel' velel pozvat' devchonku, chto privela "tatarina".
     Priveli. No tolku ot nee nikakogo ne vyshlo. Bylo  Durke,  dolzhno  byt',
let chetyrnadcat', no iz-za malen'kogo rosta i zamorennosti vyglyadela ona  na
desyat'. O chem sprashivali -  ne  ponimala,  tol'ko  mychala.  Skrebla  gryaznoj
pyaternej sputannye volos'ya, shmygala nosom.
     V konce koncov Dolinin mahnul na nee rukoj.
     - Tak, govorish', podruzhilsya SHeluhin s prishlym chelovekom?  -  povernulsya
on k staroste. - A na kakoj, sobstvenno, pochve?
     Pelagiya,   tyazhko   vzdohnuv   na   beznadezhnogo   Sergeya    Sergeevicha,
prigotovilas' perevesti ego vopros na stroganovskij yazyk - inache  nepremenno
vosproizvelsya by razgovor  princa  Datskogo  s  mogil'shchikom  ("Izvestno,  na
kakoj, sudar' -  na  nashej,  datskoj").  I  vdrug,  po  chistoj  sluchajnosti,
vzglyanula na zhavshuyusya  u  dveri  Durku.  Teper',  kogda  vzroslye  perestali
obrashchat' na  devchonku  vnimanie,  ee  lico  peremenilos':  v  pustyh  glazah
zazhglas' iskorka, vyrazhenie pridurkovatosti ischezlo. Devochka  prislushivalas'
k razgovoru, da kak zhadno!
     - Syagaj, syagaj! (Stupaj! Stupaj!) -  prikriknul  na  nee  starosta.  Ta
neohotno vyshla. Razgovor pro "dikogo" byl prodolzhen.
     - CHem zhe tatarin Pet'ke poblaznil? - sprosila Pelagiya.
     - Pet'ka hlopal, chto dikoj yamu pro Svyatu Zemlyu talakaet. Ishto  pro  to,
kak po pravde zhit'.
     - Pochemu "hlopal"?
     - Da de zh tatarinu pro Svyatu  Zemlyu  talakat',  koli  on  po-nashemu  ni
bel'mesa ne strochil?
     - To est' sovsem govorit' ne umel?
     - Aga.
     Odin iz muzhikov (ne tot, kotoryj Don'ka, a vtoroj) skazal:
     - Kak oni s Durkoj-to, a,  batyanya?  Ona  mykaet,  on  gugukaet.  Umora.
Ohrim-to tady shutkanul, a? "Durka, grit, sobe zhaniha prisvatala. Baska budet
semejka - Duren' da Durka".
     I pogladil borodu rukoj,  chto,  dolzhno  byt',  oznachalo  v  Stroganovke
krajnyuyu stepen' legkomysliya, potomu chto starosta odernul vesel'chaka:
     - Ty zuby-to ne skal'. Ili zabyl, chavo posle bylo?
     - A chto posle bylo? - tut zhe pointeresovalsya Dolinin.
     Stroganovcy pereglyanulis'.
     - Da prognali my tatarina, - skazal starosta. - Tak-ono, otsizovali kak
sledovat, v shurgu bashkoj sunuli, da hlestunami za okolicu.
     - CHto oni sdelali? - bespomoshchno oglyanulsya na monashku Sergej Sergeevich.
     - Izbili do polusmerti, okunuli v vygrebnuyu yamu i  vygnali  iz  derevni
knutami, - ob座asnila ona.
     - Za chto? - pokrivilsya na mestnye nravy Dolinin.
     - Nado  bylo  yavo,  paskudu,  do  smerti  uhodit',  -  surovo  proiznes
starosta. - Ino etyuk yavo tatarskoj otorvat'. Durku, sirotu uboguyu, kotora za
nim, kak psyuha, begala, opoganit' hotel. Nosit zhe zemlya irodov. Durka  posle
dva dni bespamyatno lezhala.
     Sergej Sergeevich nahmurilsya.
     - Nu a SHeluhin chto?
     - Za tatarinom svoim v les pobeg. Kak my zachali  paskudnika  ohazhivat',
Pet'ka s muzhikami mahat'sya polez, ne daval svovo "starshogo" pouchit'. Nu,  my
i Pet'ke haryu svorotili. A kak  prognali  tatarina  v  les,  Pet'ka  kotomku
zavyazal i za nim. "Propadet on v lesu! - oral. - On chelovek bozhij!"  I  bole
my Pet'ku ne vidali, do sego dnya.
     - A skazhi-ka, ded, ino v kakuyu storonu ushel ot vas tatarin?  Na  zakat,
na voshod, k severu li, ili, tak-ono, k polunochi? - sprosil Dolinin.
     Pelagiya tihon'ko vstala i napravilas' k dveri.
     Prichin tomu bylo dve. Pervaya - chto Sergej Sergeevich, kazhetsya, ponemnogu
osvaivalsya s mestnoj  idiomatikoj.  A  vtoraya  zaklyuchalas'  v  samoj  dveri,
kotoraya vela sebya zagadochnym obrazom - to priotkroetsya, to snova zatvoritsya,
hotya skvoznyaka ne bylo.
     Vyskol'znuv v temnye seni, monahinya  povertela  golovoj  i  zametila  v
uglu, za sundukom, nekuyu ten'.
     Podoshla, prisela na kortochki.
     - Ne bojsya, vylezaj.
     Iz-za sunduka vysunulas' rastrepannaya golova. V temnote  svetilis'  dva
shiroko raskrytyh glaza.
     - Nu, chto spryatalas'? - laskovo skazala Pelagiya  durochke.  -  Ty  zachem
podslushivala?
     Devchonka vypryamilas' vo ves' svoj nevelikij rost, posmotrela na sidyashchuyu
monahinyu sverhu vniz.
     Da polno, durochka li ona? - usomnilas' Pelagiya, glyadya malen'koj dikarke
v glaza.
     - Ty hochesh' o  chem-to  sprosit'?  Ili  poprosit'?  Ty  ob座asni  -  hot'
znakami, hot' kak. YA pojmu. I nikomu ne skazhu.
     Durka tknula pal'cem  sestre  v  grud',  gde  visel  mednyj  valaamskij
krestik.
     - Hochesh', chtob ya pobozhilas'? - dogadalas' Pelagiya. - Hristom-Bogom tebe
klyanus', chto nikomu nichego ne rasskazhu.
     I  prigotovilas'  k  nelegkomu  delu   -   rasshifrovyvat'   mychanie   i
zhestikulyaciyu ubogoj.
     Iz gornicy donessya zvuk shagov - kto-to napravlyalsya k dveri.
     - K mel'ne prihodi, - shepnula vdrug nemaya. I yurknula myshonkom iz  senej
na kryl'co.
     V tu zhe samuyu sekundu - nu mozhet, v sleduyushchuyu - dver'  raspahnulas',  i
pokazalsya Sergej Sergeevich.
     Pelagiya ne uspela steret' s lica oshelomlenie, no sledovatel' istolkoval
ee vskinutye kverhu brovi po-svoemu.
     - Kakov merzavec, a? - zlo  skazal  on.  -  Vot  vam  ves'  sekret  ego
bessmertiya. Berezhetsya,  dobryj  pastyr',  drugih  vmesto  sebya  podstavlyaet.
Ponyatno, pochemu parohodnye "najdenyshi" ne poehali telo proroka soprovozhdat'?
Znali, merzavcy, chto nikakoj eto ne prorok, a podmena.
     - I krichali-to oni, kogda ubijstvo obnaruzhilos', vse bol'she pro  kaznu,
- pripomnila Pelagiya. - Nado bylo mne eshche togda vnimanie obratit'.
     - Podvedem itogi? - predlozhil Dolinin, kogda oni vyshli  na  kryl'co.  -
Kartina poluchaetsya sleduyushchaya. Manujla doveril vezti "kaznu" svoemu "men'shomu
bratu" Petru SHeluhinu. Ochevidno, predpolagal, chto  za  den'gami  mozhet  byt'
ohota. Ne zahotel svoej dragocennoj personoj riskovat'.
     - A ya dumayu, chto ohota byla ne za kaznoj, a za samim Manujloj.
     - Osnovaniya? - bystro sprosil sledovatel', soshchurivshis' na Pelagiyu.
     Posle  shtuki,  kotoruyu  vykinula  Durka,  monahinya  byla  v   nekotoroj
rasseyannosti i potomu ne vspomnila pro dannyj zarok - pustilas' v dedukciyu.
     - Vy ved' sami rasskazyvali, chto na proroka uzhe bylo pokushenie. Razve v
tot raz den'gi pohishchali?
     - Net, ne pripomnyu takogo.
     - Vot vidite. Delo v samom Manujle. Na parohode dejstvoval  nikakoj  ne
"razinec",  i  ubijstvo  sovershilos'  otnyud'  ne  sluchajno.   Komu-to   etot
prohodimec Manujla ochen' krepko dosadil.
     - Komu?
     Dolinin  hmurilsya  vse  surovej,  a  Pelagii  -  chto  skryvat'  -   ego
napryazhennoe vnimanie bylo lestno.
     - Est' vsego neskol'ko variantov. Vo-pervyh... - nachala  bylo  ona,  no
prikusila yazyk - vspomnila,  nakonec,  pro  obeshchanie.  I  perepoloshilas'.  -
Net-net! Ne budu pro eto. Dazhe ne ugovarivajte! Zareklas' ya. Vy umnyj,  sami
vse soobrazite.
     Sergej Sergeevich usmehnulsya:
     - Rabotu rassudka zapretit' nevozmozhno, tut  zarekajsya,  ne  zarekajsya.
Osobenno stol' ostrogo rassudka, kak vash... Ladno, esli nadumaete - izlozhite
vashi "varianty" po doroge obratno. Bol'she  nam  tut  delat'  nechego.  Prorok
zhivehonek, tak chto  gazetam  pridetsya  davat'  oproverzhenie.  Kakaya  reklama
Manujle! To ego ubili, to snova voskres.
     On  splyunul  s  dosady.  To  est',  ne  slyunoj,  konechno,  potomu   chto
intelligentnyj chelovek, a simvolicheski - skazal "t'fu!".
     - Nechego rassusolivat', nynche zhe i poedem.
     - Na noch' glyadya? - vstrevozhilas' Pelagiya,  oglyadyvaya  osveshchennuyu  lunoj
Strsganovku. V kakoj zhe storone tut mel'nica?
     - Nichego, ne zabludimsya. I tak skol'ko vremeni  zrya  potracheno.  Dumal,
gosudarstvennoe delo, a vyshel fuk.
     Kazhetsya, von ona gde spryatalas', uglyadela monashka kvadratnoe stroenie u
rechki i vrode by dazhe uslyshala, kak skripit mel'nichnoe koleso.
     -  Mne  tak  uehat'  nevozmozhno,  -  skazala  sestra.  -  Starosta   za
svyashchennikom v Staricu posylat' ne hochet. Govorit, lishnih loshadej net,  da  i
platit' pridetsya. Tak chto zh teper', cheloveka, kak sobaku, zaryvat'? Otpet' ya
ne otpoyu, ne polozheno, no hot' molitvu nad mogiloj pochitayu. |to moj dolg.  A
vy ne rasstraivajtes', sudar'.  Bylo  by  kuda  huzhe,  esli  b  vy  syuda  ne
priehali. Dolozhili by nachal'stvu, chto Manujla ubit, a potom obnaruzhilos' by,
chto nichego podobnogo. Popali by v nelovkoe polozhenie.
     - Tak-to ono tak, a vse zhe... - provorchal Sergej Sergeevich, kazhetsya, ne
na  shutku  rasstroennyj  neudachej  ekspedicii.  Dolzhno  byt',  hotelos'-taki
chestolyubivomu  reformatoru  pokrasovat'sya  pered   gazetchikami.   -   Ladno.
Shoronite SHeluhina zavtra utrom. Tol'ko, uzh pozhalujsta, poran'she. CHert,  kak
vremeni zhalko!

     Pervyj raz pro petuha

     Pozhelav sledovatelyu dobroj nochi i skazav,  chto  opredelitsya  na  nochleg
sama, Pelagiya pospeshila k rechke.
     Proshla ulicej, mimo pletnej,  iz-za  kotoryh  tiho  rychali  nebrehlivye
stroganovskie sobaki, bol'she pohozhie na volkov. Za okolicej,  na  lugu,  shum
vody stal slyshnee.  Kogda  zhe  do  mel'nicy  ostavalos'  sovsem  blizko,  ot
krepkogo brevenchatogo stroeniya navstrechu monahine dvinulas' shchuplaya figurka.
     Devochka neterpelivo podbezhala k sestre, shvatila  ee  za  ruku  cepkoj,
shershavoj lapkoj i sprosila:
     - On zhivoj? ZHivoj?
     - Kto? - udivilas' Pelagiya.
     - Amanuil.
     - Ty hochesh' skazat', Manujla?
     - Amanuil, - povtorila Durka. - YAvo Amanuilom zvat'.
     - Otkuda ty znaesh'?
     - Znayu. On vot etak tykal [devochka  tknula  sebe  pal'cem  v  grud']  i
tolokal: "Amanuil, Amanuil". On ishsho mnogo chavo tolokal, da  ya  ne  pronyala.
Malaya byla i vovse durnaya.
     Dolzhno byt', "Manuil", soobrazila Pelagiya. A  prostonarodnoe  "Manujla"
vozniklo pozdnee, kogda zagadochnyj "tatarin" poshel so  svoej  propoved'yu  po
derevnyam.
     - ZHivoj tvoj Manuil, zhivoj, - uspokoila ona Durku. - Nichego  s  nim  ne
sluchilos'. Ty vot chto, ty rasskazhi, gde ty ego nashla?
     - Ne ya yavo syskala, Belyanka.
     I Durka povedala Pelagii dikovinnuyu istoriyu,  vyslushannuyu  monahinej  s
chrezvychajnym vnimaniem. Porazhalo eshche i to, kak skladno,  okazyvaetsya,  umela
govorit' mnimaya nemaya - mnogo bojchej i krasochnej, chem derevenskij starosta.
     A istoriya byla takaya.
     Nachalos' s togo, chto iz obshchinnogo  ptichnika,  za  kotorym  priglyadyvala
malen'kaya Durka, sbezhala Belyanka, kurica-nesushka  krajne  "sbryklivogo",  to
est' vzdornogo nrava. Ptichnik nahodilsya na protivopolozhnom beregu rechki, tak
chto iskat' beglyanku sledovalo libo v kustarnike, libo dal'she, vozle "kamnej"
(utesov).
     Durka obryskala vse kusty, no Belyanku tam ne  nashla.  Na  bedu  nasedka
prinadlezhala  starostinu  starshemu  synu   Don'ke,   muzhiku   drachlivomu   i
branchlivomu, kotorogo Durka "skazhenno" boyalas'.
     Delat' nechego, poshla  iskat'  u  "kamnej".  I  krichala,  i  po-kurinomu
umolyala, i plakala, a vse vpustuyu.
     Tak dobralas' do CHertova Kamnya, kuda  po  svoej  vole  v  zhizn'  by  ne
zabrela, da eshche odna.
     - Pochemu? - sprosila Pelagiya. - CHto za CHertov Kamen' takoj?
     - Sil'no poganoe mesto.
     - Pochemu poganoe?
     - A iz-za barina.
     I Durka rasskazala, chto davnym-davno u  CHertova  Kamnya  propal  zaezzhij
barin. Pro to ej govorila babanya, kogda toj eshche ot "lezhaka" yazyk ne otshiblo.
A babane ee ded rasskazyval.
     Mozhet, sto let nazad eto bylo, a mozhet, i eshche davnee, no tol'ko priehal
v Stroganovku barin. Sokrovishcha iskal - zoloto, samocvety.  Lazil  po  goram,
kuda mestnye otrodyas' ne zaglyadyvali, potomu  chto  im  nezachem.  Ryl  zemlyu,
spuskalsya v "cherevy" (peshchery). V cherevu CHertova Kamnya  tozhe  polez.  Vzyal  s
soboj petuha.
     - Zachem? - ne ponyala monahinya.
     - A  koli  v  chereve  zaplukaesh',  nado  kocheta  pustit',  on  zavsyaldy
(nepremenno) laz naruzhu syshchet.
     No ne pomog barinu petuh. Propali oba - i chelovek, i  ptica,  nazad  iz
peshchery ne vyshli. Togda derevenskie, kto posmelee, polezli iskat'.  I  nashli:
ot barina sukonnyj treuh, ot petuha hvostyanoe pero. Bole zhe nichego. CHert  ih
unes, potomu chto izvestno - kamen'-to ego.
     Uzhas do chego strashno bylo Durke idti v takoe mesto, no i bez Belyanki ne
vernesh'sya.
     SHla  "poobolon'"  (vokrug)  proklyatogo  utesa,  "ven'gala"   (plakala),
drozhala vsya. Vdrug slyshit - vrode  petuh  kukarekaet:  gluho,  budto  iz-pod
zemli. Zaglyanula za bol'shoj valun i ahnula. Tam, za kustom,  chernel  laz,  i
kukarekan'e donosilos' imenno ottuda.
     Ponyav, chto eto i est' ta samaya barinova peshchera, Durka dolgo ne reshalas'
v nee vojti. Otkuda tam  vzyalsya  petuh?  Neuzhto  tot  samyj,  kotorogo  chert
uvolok? Mozhet, i propavshij barin tozhe tam? Kuda kak strashno!
     Hotela  ubezhat'  ot  greha.  Vdrug  slyshit  -   kudahtan'e.   Znakomoe,
Belyankino!
     Znachit, tam ona, v peshchere.
     I, perekrestivshis' (molitvu  govorit'  ne  umela  -  "neyazykaya"  byla),
polezla dobyvat' Belyanku.
     Snachala nichego razglyadet' ne mogla, temno. Potom nemnozhko  priobyklas'.
Uvidela beloe pyatno - Belyanku. Kinulas' k nej, a ryadom petuh. Bojkij  takoj,
vse na kuricu zaskakival. Vdrug glyadit - nemnozhko v storonke lezhit borodatyj
muzhik v beloj rubahe (tak Durke, vo vsyakom sluchae, pokazalos'), pohrapyvaet.
Esli by muzhik ne spal, ona by dunula iz zhutkogo mesta i ni za chto by tuda ne
vernulas'. No spyashchego chto boyat'sya? To est', poboyalas', konechno, maloe vremya,
no potom priglyadelas',  uvidela,  chto  nestrashnyj,  i  razbudila,  otvela  v
derevnyu, vmeste s petuhom.
     Kochet etot, krasnogo pera, dostalsya Durke, potomu  chto  peshchernyj  muzhik
pokazal: sebe beri. Horoshij okazalsya petuh, ne  cheta  derevenskim.  Durka  s
babanej davali ego chuzhih kur toptat', za pyatok  yaic,  i  ottogo  stali  zhit'
sil'no luchshe, a ot kocheta v  Stroganovke  poshla  poroda  "etuchih"  (to  est'
nenasytnyh do toptaniya) krasnyh petushkov. Samogo-to ego cherez god  sosedskie
petuhi zaklevali - ochen' uzh drachliv byl.
     Doslushav rasskaz do konca, Pelagiya stala rassprashivat' pro Manuila: chto
on byl za chelovek, kak sebya vel,  ne  obizhal  li.  Pomnila,  za  chto  muzhiki
prognali gore-proroka, i ne mogla vzyat' v tolk: esli  tak,  chto  zh  Durka  o
"paskudnike" tak trevozhitsya?
     Devochka nichego plohogo o svoem obidchike  ne  skazala,  naprotiv.  Kogda
govorila o nem, golosok stal mechtatel'nym, dazhe nezhnym.  Pohozhe,  vstrecha  s
"dikim tatarinom" stala glavnym sobytiem v ee malen'koj, ubogoj zhizni.
     On dobryj, skazala Durka. "Besednichat'" s nim horosho.
     - Da kak zhe vy mogli besedy vesti? - ne vyderzhala Pelagiya.  -  Ty  byla
neyazykaya, on tozhe, govoryat, besslovesnyj byl?
     Pro sebya podumala: ili prikidyvalsya pered muzhikami?
     - Besednichali, - upryamo povtorila  Durka.  -  Manuil  tak  tolokal,  ni
odinova slovechka ne projmesh', a ino vse ponyatno.
     - Da chto on tebe rasskazyval-to?
     - Razno, - otvetila devochka i posmotrela v nebo, na lunu.  Na  ee  lice
igrala strannaya poluulybka, sovsem ne detskaya. - YA ishsho malaya byla, kak est'
dura. Hochu yavo umolit': "Nikuda ne uhodi, u nas s babanej zhivi", a sama tol'
"me" da "me".
     - Kogda zhe ty nauchilas' govorit'?
     - On, Manuil, ot nemotki slechil. Grit: "Ty,  devka,  rane  tolokat'  ne
zhalala, potomu ne s kem tobe bylo i ne ob chem. A so mnoyu zatolokaesh'".
     - I vse eto on tebe bez slov vyrazil? - nedoverchivo  sprosila  Pelagiya.
Durka zadumalas'.
     - Ne pomnyu. Povel menya na rechku, velel razboloch'sya (razdet'sya)  nagola.
Zachal vodoj na temko (temya) polivat', po plecham oglazhivat'. Tak-to sladko! I
nagovor prigovarivat, volshebnoj. A Vanyatka mel'nikov nas  svidal,  pobeg  za
muzhikami. Pribegli oni i davaj yavo, Amanuila, sizovat',  da  za  volos'ya  po
zemle voloch', da nogami! YA kak zaoru: "Ne trozh'te yavo! Ne trozh'te!". Slovami
zaorala, tol' nikto ne soslyhal - tozh orali vse sil'no.  I  tak  ya  obmirela
(udivilas'), chto mogu slovami orat', - pala bez pamyati i lezhala den'  i  eshche
den'. A prosnulas', yavo uzh prognali... Hotela za nim bezhat', v Svyatu  Zemlyu.
Amanuil ottudova rodom.
     - Iz Svyatoj Zemli? S chego ty vzyala?
     - Otkel' zha takomu ishsho vzyat'sya? - udivilas' Durka. - A i sam  mne  pro
to tolokal. Tol' ne pobegla ya. Potomu on ne velel. YA ishsho  rane  tavo  s  im
prosilas' - mychala "voz'mi menya, voz'mi". Boyalas', ne projmet,  menya  okrome
babani nikto ne pronimal. A on pronyal. "Rano,  grit,  tebe  v  Svyatu  Zemlyu.
Babanya bez tebya kak? Vot oslobonit tya Gospod', tady ko  mne  prihodi.  ZHdat'
budu".
     Lish' teper', s zapozdaniem, Pelagiya soobrazila, chto devchonka,  pozhaluj,
priviraet ili, vyrazhayas' myagche, fantaziruet. Pridumala sebe skazku i teshitsya
eyu. A, s drugoj storony, chem ej, bednyazhke, eshche teshit'sya?
     Pelagiya pogladila Durku po golove.
     - Pochemu ty molchish'? V derevne tebya schitayut nemoj i poloumnoj, a ty von
kakaya umnica. Potolokaj s sel'chanami, k tebe i otnosit'sya stanut po-drugomu.
     - S kem tolokat'-to? - fyrknula Durka. - I ob chem?  YA  tol'  s  babanej
tolokayu, tihon'ko. Kazhnyj vechor. Pro Manuila  ej  skazyvayu,  a  ona  sluhat.
Otvechat' ne moget, bez yazyka lezhit. Kogda ya malaya byla, babanya mne, byvalot,
tolokaet-tolokaet, a ya, dura, mychu. Teperya nasprot  (naoborot).  YA  tolokayu,
babanya mychit. Plohaya ona, pomret skoro. Shoronyu, tady oslobonyus'. I pojdu  k
nemu, k Amanuilu. V Svyatu Zemlyu. Tol'  syperva  (snachala)  podrastu,  devkoj
stanu.  Na  chto  emu  malaya  devchonka?  Godok-drugoj  ishsho  obozhdat'   nado.
Gli-ko-sya, u menya chavo, - s  gordost'yu  skazala  Durka  i  raspahnula  vorot
dranogo plat'ishka - pokazala  edva-edva  nabuhayushchie  grudki:  snachala  odnu,
potom vtoruyu. - Vish'? Skoro ya devkoj stanu?
     - Skoro, - vzdohnula Pelagiya.
     Obe zamolchali, kazhdaya dumala o svoem.
     - Slushaj, - skazala monahinya, - a mogla by ty pokazat' mne  tu  cherevu?
Nu, gde ty Manuila nashla?
     - CHavo, pokazhu, - legko soglasilas' Durka. -  Kak  kochety  navtora  (vo
vtoroj raz) progolosyat, syznova k mel'ne prihodi. Svedu.

     Stydnyj son

     Do  petush'ego  krika,  kotoryj,   soglasno   zakonu   prirody,   dolzhen
predshestvovat' rassvetu, bylo eshche dolgo, chasov, pozhaluj, pyat' ili shest', tak
chto sledovalo kak-to opredelit'sya na nochleg.
     Pelagiya vernulas' k obshchinnoj izbe, chtoby sprosit' u starosty, gde mozhno
zanochevat'.
     V dome goreli okna, i monahinya, prezhde chem vojti, zaglyanula v  odno  iz
nih.
     Starosty v gornice ne bylo.  Za  doshchatym  stolom  sidel  v  odinochestve
Sergej Sergeevich, a  po  lavkam  vdol'  sten  uleglis'  ostal'nye  uchastniki
ekspedicii.
     Iz etogo bylo ponyatno, chto izba vydelena sledovatelyu i ego komande  pod
nochevku. I to - gde zh ih eshche  razmeshchat'?  Gostinice  v  Stroganovke  vzyat'sya
neotkuda.
     Dovol'no dolgo sestra stoyala nepodvizhno, glyadya na Sergeya Sergeevicha.
     Ah, kakoe lico bylo u sledovatelya, kogda on dumal,  chto  nikto  ego  ne
vidit! Ni nasmeshlivosti, ni suhosti.
     Lob Dolinina byl peresechen stradal'cheskimi morshchinami,  u  rta  prolegla
tragicheskaya skladka, a glaza siyali podozritel'no yarko - uzh ne ot slez li?
     Vdrug Sergej Sergeevich uronil lob  na  skreshchennye  ruki,  i  ego  plechi
zadrozhali.
     Do togo ego bylo zhalko - slov net. Vot ved' kakuyu  muku  neset  v  sebe
chelovek, a ne gnetsya, ne lomaetsya.
     I monahinya pojmala sebya na tom, chto  ej  ochen'  hochetsya  prizhat'  rusuyu
golovu stradal'ca k grudi, pogladit'  izmuchennoe  chelo,  stryahnut'  slezy  s
resnic.
     Da polno, ispugalas' vdrug ona, zhalost' li eto? A esli net?
     Esli byt' s soboj do konca otkrovennoj, sovsem  nachistotu,  iz-za  chego
ona tak legko soglasilas' ehat' s  Dolininym  v  Stroganovku?  Tol'ko  li  v
rassledovanii i zashchite Mitrofaniya delo?
     Net, matushka, ponravilsya tebe peterburgskij master syska, ulichila  sebya
inokinya. A eshche ty, greshnica, pochuvstvovala, chto i sama emu nravish'sya. Vot  i
zahotelos' pobyt' s nim ryadom. Ili ne tak?
     Tak, povesila golovu Pelagiya, istinno tak.
     Vspomnila, kak stisnulos' serdce, kogda on skazal ej nevozmozhnye  slova
- pro to, chto drugoj takoj na svete net, i ne bud' ona monashka...
     Ah, stydno! Ah, nehorosho!
     I huzhe vsego to, chto strashnym svoim rasskazom pro sernuyu kislotu Sergej
Sergeevich zadel v serdce kakuyu-to strunku. Nichego net opasnej etogo -  kogda
v zhenskom serdce,  soderzhashchemsya  v  neukosnitel'noj  strogosti,  mozhno  dazhe
skazat', zazhatom v ezhovoj rukavice, vdrug tonko zazvuchit nekaya, kazalos' by,
davno i navsegda oborvannaya strunka...
     Perepugalas' chernica  tak,  chto  zasheptala  molitvu  ob  izbavlenii  ot
iskusheniya.
     Ispug porodil reshitel'nost'.
     Pelagiya podnyalas' na kryl'co, voshla v seni i postuchala v dver' gornicy.
Podozhdala neskol'ko vremeni,  chtoby  Sergej  Sergeevich  uspel  raspryamit'sya,
steret' slezy, i perestupila porog.
     Dolinin podnyalsya ej navstrechu. Sovladat' s licom ne sumel - smotrel  na
inokinyu s izumleniem i chut' li ne strahom, slovno  byl  zastignut  na  meste
prestupleniya. |to lishnij raz ubedilo ee v pravil'nosti resheniya.
     - Vy vot chto, - ob座avila Pelagiya. - Vy ne  zhdite  menya.  Vozvrashchajtes',
nynche zhe. CHto vam tut mayat'sya? Vizhu, vy dazhe spat' ne mozhete. YA  ostanus'  v
Stroganovke na denek-drugoj. Raz uzh, blagodarya vam, okazalas' v etoj  glushi,
zajmus' svoim pryamym delom.  YA  kak-nikak  shkol'naya  nachal'nica.  Osmotryus',
pogovoryu s krest'yanami, so starostoj.  Mozhet,  otdadut  mne  devochek,  kakie
pomen'she, na obuchenie. CHto im zdes' v nevezhestve rasti?
     Podumalos': a ved' verno, i nepremenno nuzhno  budet  Durku  zabrat',  a
babushku ee mozhno pristroit' v monastyrskuyu bol'nicu.
     Byla uverena, chto Dolinin stanet otgovarivat', dazhe goryachit'sya.
     Odnako sledovatel' smotrel na nee molcha, ne proiznosil ni slova.
     Neuzhto ponyal istinnuyu prichinu, uzhasnulas' Pelagiya. Navernyaka  dogadalsya
- ved' chelovek on umnyj, tonkij.
     Otvela glaza, a mozhet byt', dazhe i pokrasnela. Vo vsyakom sluchae,  shchekam
stalo goryacho.
     Sergej Sergeevich suho, cherez silu vymolvil:
     - CHto zh... Mozhet, tak i luchshe... - I zakashlyalsya.
     - |to nichego, - tiho, laskovo skazala emu Pelagiya. - Nichego...
     Nikakih drugih slov pozvolit' sebe ne mogla, da i etih by ne sledovalo.
To  est'  v  samih  slovah,  sovershenno  nevnyatnyh,  predosuditel'nosti   ne
zaklyuchalos', no ton, kotorymi oni vygovorilis', konechno, byl nepozvolitelen.
     Dolinin ot etogo tona dernulsya,  glaza  blesnuli  zloboj,  chut'  li  ne
nenavist'yu.
     Burknul:
     - Nu, proshchajte, proshchajte.
     Otvernulsya.
     Kriknul na podchinennyh:
     - CHto razleglis', mat' vashu! Pod容m!
     |to on narochno, pro mat'-to, ponyala Pelagiya. CHtob poskoree ushla.
     Strannyj chelovek. Trudno takomu na svete zhit'. I s  nim,  dolzhno  byt',
tozhe trudno.
     Poklonilas' sledovatelyu v serdituyu spinu, vyshla.
     Nochevat' reshila na obshchinnom dvore, v sarae. Tam bylo ne tak dushno,  kak
v izbe, da i, nado nadeyat'sya, bez tarakanov.
     Podnyalas' po pristavnoj lesenke na cherdak, povoroshila slezhavsheesya seno.
Legla. Ukrylas' razvernutym pledom. Velela sebe usnut'.
     CHto prospit, ne boyalas'.
     Saraj byl izbran dlya nochlega eshche i  potomu,  chto  v  nizhnem  ego  yaruse
kvohtali kury. Poprygival tam i bojkij petushok, sudya po  masti  iz  potomkov
togo  samogo,  peshchernogo.  |tot  budil'nik   prospat'   ne   dast:   pervym,
poslepolunochnym krikom  razbudit,  dast  vremya  i  umyt'sya,  i  sobrat'sya  s
myslyami. A po vtoromu kukarekan'yu  nuzhno  budet  pospeshat'  k  mel'nice,  na
vstrechu s Durkoj.
     Bylo slyshno, kak vo dvore zapryagayut i  ukladyvayut  poklazhu  dolininskie
podchinennye.
     Pelagiya  povzdyhala,  slysha  nervnye,  otryvistye   prikazaniya   Sergeya
Sergeevicha. Zazvyakala  sbruya,  zaskripeli  kolesa.  |kspediciya  tronulas'  v
obratnyj put'.
     Pelagiya povzdyhala eshche nemnogo i usnula.
     I prisnilsya ej strashnyj, grehovnyj son.
     Strashnye sny ona, konechno, videla i prezhde.  Sluchalis'  i  grehovnye  -
redko kakoj monashke ne snitsya stydnoe. Vladyka  raz座asnyal,  chto  takih  snov
sovestit'sya nechego i dazhe zapreshchal v nih na  ispovedi  kayat'sya,  potomu  chto
erunda i himera. Net v tom  greha,  dazhe  sovsem  naoborot.  Esli  inok  ili
inokinya v chasy bodrstvovaniya gonyat ot sebya plotskogo besa,  tot  zataivaetsya
do sonnogo vremeni, kogda u cheloveka oslabnet volya,  i  togda  uzh  lezet  iz
podpola v dushu, nochnym myshonkom.
     No chtoby son byl odnovremenno i zhutkij, i stydnyj - takogo  s  Pelagiej
prezhde ne byvalo.
     CHto samoe porazitel'noe, prisnilsya ej vovse ne Sergej Sergeevich.
     Uvidela Pelagiya mertvogo krest'yanina SHeluhina - takim, kakim on  sidel,
privyazannyj k stulu. Vrode by sovsem kak zhivoj, a  na  samom  dele  mertvyj.
Glaza otkryty i dazhe pobleskivayut, no eto ot nitroglicerina. I otkryty  oni,
pomnit Pelagiya, potomu chto veki na vate derzhatsya.
     Prismotrelas' ona k pokojniku i vdrug zamechaet:  budto  by  ne  SHeluhin
eto?  U  togo  guby  byli  bledno-lilovye  i  tonkie,  a  u  etogo   sochnye,
yarko-krasnye. I glaza ne sovsem takie - glubzhe utoplennye, kolyuchie.
     Tochno ne SHeluhin, opredelila spyashchaya.  Pohozh,  da  ne  on.  Manuil  eto,
bol'she nekomu. I stoilo ej pro lichnost' mertveca dogadat'sya, kak  tot  vdrug
zashevelilsya, perestal pokojnikom prikidyvat'sya.
     Snachala morgnul, no ne vraz oboimi glazami, a po ocheredi - odnim, potom
drugim, budto dvazhdy podmignul. Potom medlenno obliznul  svoi  krasnye  guby
eshche bolee  yarkim  vlazhnym  yazykom.  Vrode  nichego  osobennogo  -  podumaesh',
obliznulsya chelovek, no  nichego  strashnee  Pelagiya  v  zhizni  ne  vidyvala  i
zastonala vo sne, zametalas' golovoj po senu.
     Manuil zhe raskryl glazishchi  shiroko-shiroko,  stal  manit'  sestru  zheltym
pal'cem. I shepchet:
     - Podi-ka, podi.
     Ej by bezhat' so vseh nog, no strannaya sila kachnula vpered,  potyanula  k
sidyashchemu.
     Tverdaya, grubaya ladon' pogladila obezvolevshuyu Pelagiyu po shcheke, po  shee.
Bylo i sladostno, i stydno.
     - Nevestyushka moya, lyuben'kaya, - protyanul Manuil,  vygovarivaya  slova  na
stroganovskij lad.
     Muzhskaya ruka stala  gladit'  Pelagiyu  po  grudi.  "Hristom-Bogom..."  -
vzmolilas' chernica. Palec proroka nashchupal napersnuyu cepochku, legko  oborval,
otshvyrnul krest v ugol.
     Tut, Manuil hihiknul, zatryas borodoj i, poteshayas', peredraznil:
     - Hristom-Booogom... U, kurochka  moya.  Ko-ko-ko,  ko-ko-ko.  -  Da  kak
zaoret vo vsyu glotku. - KUKKA-RE-KUUUU!!!
     Pelagiya, podavivshis' voplem, vskinulas'.
     Vnizu istoshno golosil petuh.
     O, Gospodi!

     Stalo tiho

     V temnote zashurshalo, zacokalo. |to krikun hlopal  kryl'yami,  shchelkal  po
perekladinam kogtyami - karabkalsya k Pelagii znakomit'sya.
     - Nu zdravstvuj, zdravstvuj,  -  skazala  monashka  posetitelyu,  kotoryj
razglyadyval ee, skloniv hohlastuyu golovu na storonu.
     - Ko-ko, - ocenivayushche molvil petushok.
     Kazhetsya, Pelagiya emu ponravilas'. On podoshel blizhe, besceremonno tyuknul
klyuvom v obtyanutoe chernym suknom koleno.
     - I ty tuda zhe, - upreknula ego sestra.
     V tusklom svete luny, prosachivavshemsya skvoz' dyryavuyu kryshu,  razglyadet'
pernatogo v detalyah bylo trudno. Da i chto ego razglyadyvat'? Petuh kak petuh.
     - Ah ty, Petya-Petushok, maslyana golovushka, shelkova borodushka,  -  slegka
dernula ego za myasistuyu borodku inokinya.
     Petuh otskochil, no nedaleko.
     - Kogda vo vtoroj raz krichat' budesh'? Skoro? - sprosila sestra.
     Ne otvetil.
     Ona spustilas' vo dvor, k kolodcu. Opolosnula lico, raschesala volosy  -
blago stesnyat'sya nekogo.
     Vse nebo  pokrylos'  zvezdami.  Pelagiya  kak  vzglyanula  vverh,  tak  i
zastyla.
     Petushok byl tut kak  tut.  Vskochil  na  kolodeznyj  srub,  tozhe  zadral
golovu. Mozhet, emu pokazalos', chto po nebu rassypano  zolotistoe  psheno.  On
pereskochil povyshe, na kolodeznyj vorot, vytyanul  sheyu,  no  do  zernyshek  vse
ravno ne dostal. Serdito zakvohtal i snova:
     - Kukkarekuuu!!!
     CHem privel Pelagiyu v nedoumenie. V kakom eto smysle  on  kukarekal?  Po
svoim petush'im chasam ili prosto tak, ot dosady? Mozhno  etot  krik  zaschitat'
kak "navtora" ili nel'zya?
     No v drugih dvorah tozhe zakrichali kochety. Znachit, pora.
     Poka peresekala lug, luna zashla. Sdelalos' sovsem temno, kak i polozheno
pered rassvetom.
     Tropinka ele serela vo mrake, a kazhdyj  shag  otdavalsya  gulom.  Snachala
monahine dazhe pokazalos', chto szadi kto-to idet, no potom soobrazila -  eho.
Ona i ne znala, chto eho byvaet na  otkrytom  prostranstve.  Mozhet  byt',  ot
osobennoj prozrachnosti vozduha?
     Poseredine  luga  obnaruzhilos',  chto  petuh  uvyazalsya  za  svoej  novoj
znakomoj. Priskakival szadi, pohlopyval kryl'yami. "Ah,  kakoj  otchayannyj,  -
pozhurila ego monashka. - Vertoprah! Brosil i semejstvo, i zhilishche radi  pervoj
zhe yubki".
     Poshikala  na  nego,  pomahala  rukami:  idi,   mol,   vozvrashchajsya.   No
Petya-Petushok ne poslushalsya. Ladno, reshila ona, puskaj sebe. Zahochet - dorogu
najdet.
     Durka zhdala u mel'nicy.
     - Vot, vidish', ya s kavalerom, - skazala ej Pelagiya. - Privyazalsya. Gnala
ego, gnala...
     - Glyanulas' ty yamu.  Taper'  ne  otstanet.  Oni,  krasnye,  zhut'  kakie
cepuchie. Nu chavo, pojdem na Kamen' il' kak?
     - Pojdem.
     Luchshe by, konechno, navedat'sya tuda  dnem,  podumala  Pelagiya.  No  dnem
mogut zametit', a eto ni k chemu. Kakaya raznica, den' ili noch' - vse ravno  v
peshchere temno.
     - Karasinovaya? - uvazhitel'no kivnula devochka na lampu, chto nesla v ruke
monahinya.
     - Da, na kerosine. V gorode sejchas  vse  takie.  A  na  ulicah  gazovye
fonari. YA tebe obyazatel'no pokazhu.
     CHerez rechku perebralis' po  kamnyam:  vperedi  Durka,  Pelagiya  za  nej,
podnyav rukoj podol. Petushok prygal szadi.
     Potom dovol'no dolgo  shli  kustarnikom  -  pozhaluj,  s  verstu.  A  tam
nachalis' i utesy.
     Devochka shla bystro, uverenno. Monahinya ele za nej pospevala.
     I opyat', kak v Lesu, u Pelagii vozniklo oshchushchenie, chto nochnoj mir na nee
smotrit, prichem ne speredi, v glaza, a po-vorovski - v spinu.
     Dazhe oglyanulas' i, konechno, zametila szadi shevelenie kakih-to tenej, no
ispugat'sya sebe ne pozvolila. Esli nochnyh tenej pugat'sya, to kak zhe v peshcheru
lezt'? Vot gde budet po-nastoyashchemu strashno.
     Eshche, mozhet, i  ne  polezu,  drognula  Pelagiya.  Posmotryu,  gde  ona,  i
dovol'no.
     "A  zachem  smotret'?  -  sprosila  ona  sebya.  -  Na  chto  tebe  voobshche
ponadobilas' eta peshchera?"
     Ne nashlas', chto otvetit', potomu chto nikakogo racional'nogo  otveta  ne
bylo. I vse zhe znala, puskaj i ne ponimaya rezona, chto  vzglyanut'  na  mesto,
gde  Durka  obnaruzhila  proroka  Manuila,  nuzhno.  Sergej   Sergeevich,   raz
neracional'no, ne stal by. No ved' on muzhchina, oni ustroeny po-drugomu.
     - Von CHertov Kamen',  -  ostanovilas'  devochka,  pokazyvaya  pal'cem  na
temnyj gorb, otvesno podnimavshijsya kverhu. - Neto povernem?
     - Vedi k peshchere, - velela Pelagiya i stisnula zuby, chtob ne zaklacali.
     Mesto i vpravdu bylo nedobroe. Tut i dnem, navernoe, brala  zhut'  -  ot
tesno sdvinuvshihsya skal, ot absolyutnoj, zvenyashchej tishiny. Noch'yu zhe i podavno.
     No Durka, kazhetsya, sovsem  ne  boyalas'.  Dolzhno  byt',  vospominanie  o
Manuile okrashivalo dlya nee etot zloveshchij landshaft v inye, vovse ne  strashnye
cveta.
     - V cherevu chasto navedyvaesh'sya? - sprosila Pelagiya.
     - Nutr' ni razochka ne lazala. A k CHertovu Kamnyu begayu.
     - Pochemu zhe vnutr' ne idesh'?
     Devochka dernula plechom:
     - Tak.
     Ne zahotela ob座asnit'.
     Petya-Petushok, kazhetsya, tozhe chuvstvoval sebya otlichno. Vskochil na bol'shoj
kamen', bodro rastopyril kryl'ya.
     "Vyhodit, tut odna ya trusiha?" - upreknula sebya Pelagiya i poprosila:
     - Nu, gde? Pokazyvaj.
     Vhod v peshcheru okazalsya v zarosshej kustami rasshcheline, kotoraya  vonzalas'
v skalu uzkim klinom.
     - Vona, - pokazala Durka, razdvigaya vetki.
     Skvoz' predrassvetnye sumerki chernelo uzkoe otverstie.  Vysotoj  arshina
poltora - chtob vojti, nuzhno sognut'sya.
     - Polezesh'? - uvazhitel'no sprosila Durka.
     Petuh proshmygnul u nej mezhdu nog. S  lyubopytstvom  posmotrel  na  dyru,
skaknul vpered i ischez.
     - Konechno, polezu. A ty?
     - Ne, mne ne mozhno.
     - Zdes' podozhdesh'?
     Durka pomotala golovoj:
     - Begti nado. Fedyushka-pastuh skoro stado pogonit. Da ty,  teten'ka,  ne
robej. Tol' daleko ne uhodi. Kto ee znaet, cherevu-to...  Obratno  v  derevnyu
pojdesh' - tropki derzhis'. Nu, pakedochki.
     Razvernulas' i pomchalas' nazad, tol'ko belye ikry zasverkali.
     Pelagiya perekrestilas', vytyanula vpered ruku s fonarem. Polezla.
     Durka bezhala legko, vozdushno, i kazalos' ej, chto ona ne bezhit, a  letit
nad belesoj rassvetnoj dymkoj, chto stelilas'  po-nad  zemlej.  Dazhe  ruki  v
storony raskinula, kak ptica-zhuravl'.
     CHtob pospet' k vygonu,  nuzhno  by  eshche  i  bystrej  pripustit',  ne  to
nastegaet Fedyushka po sidel'nomu mestu.
     "Nichavo, nichavo", -  sheptala  Durka,  nesyas'  mezh  utesov.  Tak  lovchej
bezhalos', esli povtoryat': ni-cha-vo, ni-cha-vo.
     Uzhe prikidyvala: do kustarnika dobezhit, a tam zadohnetsya,  pridetsya  do
rechki shagom. Tam mozhno syznova zapustit', po lugu-to. Pospet'  by  tol'ko  -
von uzh pochti sovsem svetlo.
     No zadohnut'sya ona ne uspela,  potomu  chto  ubezhala  ot  CHertova  Kamnya
nedaleko, shagov na polsta.
     Tam, gde tropinka prizhimalas'  k  samomu  obryvu,  ot  skaly  navstrechu
begushchej kachnulas' bol'shaya chernaya ten'.
     - Amanu... - hotela pozvat' Durka, no ne dogovorila.
     CHto-to hishchno svistnulo, rassekaya vozduh.
     Razdalsya korotkij kostyanoj hrust.
     I stalo tiho.

     V peshchere

     Nado skazat', chto, reshivshis'  proniknut'  v  chernoe  otverstie,  sestra
Pelagiya preodolela  ne  obychnuyu  zhenskuyu  opaslivost',  kotoroj  v  chernice,
pozhaluj, pochti i ne bylo (vo vsyakom sluchae, lyubopytstvo neizmenno oderzhivalo
v nej reshitel'nuyu pobedu nad robost'yu,  dazhe  i  v  situaciyah  poriskovannej
nyneshnej). Net, zdes' imelas' prichina bolee ser'eznaya.
     Delo v tom, chto s nekotoryh por, posle odnoj istorii, priklyuchivshejsya  v
neotdalennom proshlom, u inokini imelis' osobye schety s peshcherami.  I  teper',
ot odnogo oshchushcheniya, chto so vseh storon tesnyatsya nevidimye vo mrake  kamennye
steny, a sverhu napiraet nevysokij svod, v dushe u Pelagii vostrepetal syroj,
nerassuzhdayushchij uzhas.
     Protyanuv  ruku  nad  golovoj  i  ne  nashchupav  potolka,  ona   ostorozhno
vypryamilas' i zastavila sebya uspokoit'sya.
     Nu chto strashnogo moglo byt' v etoj "chereve"? Hishchnyj zver'?
     Nepohozhe. Esli by medved' ili volch'ya staya oblyubovali  peshcheru  sebe  pod
zhilishche, chuvstvovalsya by ostryj zapah.
     Letuchie myshi?
     Dlya nih zdes' slishkom tesno - kak sleduet kryl'yami ne razmahnesh'sya.
     V obshchem, koe-kak ugovorila sebya, uspokoila.
     Zazhgla lampu, posvetila vo vse storony.
     Pro  tesnotu  ona,  okazyvaetsya,  oshiblas':  za  uzkim   lazom   peshchera
razdavalas' i vshir', i vverh, tak chto sten bylo ne vidno - tonuli v temnote.
     Na  samom  krayu  osveshchennogo  kruga  mel'knula  nizen'kaya   ten'.   |to
Petya-Petushok issledoval territoriyu.
     "Zachem ya syuda vse-taki prishla?  -  sprosila  sebya  Pelagiya,  -  CHto  za
nadobnost'?"
     Proshla nemnogo vpered, uvidela, chto v  dal'nem  uglu  steny  i  potolok
snova suzhayutsya, no  peshchera  tam  ne  konchalas',  tol'ko,  kazhetsya,  zabirala
kverhu.
     Sestra postavila lampu na pol, sama sela na vystup.
     Stala dumat', otchego eto sud'ba ee vse v kakie-to peshchery zagonyaet?
     CHto eto voobshche za pritcha takaya - podzemnye nishi? K chemu oni Gospodu?  V
kakom smysle zadumany? A chto smysl v  tom  est',  i  smysl  osobennyj,  yasno
vsyakomu, kto hot' raz v zhizni zabredal v malo-mal'ski  glubokuyu,  uedinennuyu
peshcheru.
     Vot ved' i v Pisanii skol'ko pro nih izlozheno.
     Drevnie izrail'tyane i zhili v peshcherah, i horonili v nih  svoih  mertvyh.
Proroku Ilii iz peshchery byl Golos, voprosivshij:  "CHto  ty  zdes',  Iliya?".  A
mozhet li byt' sluchajno, chto imenno v peshchere voskres Hristos?
     Prirodnyj hod v zemnye nedra - razve  ne  laz  eto  iz  odnogo  mira  v
drugoj? Iz sveta vo t'mu, ot vidimogo k  nevidimomu?  Peshchera  podobna  zherlu
vulkana, chto vedet ot poverhnosti v istinnuyu sut' Zemli,  planety,  kotoraya,
kak utverzhdaet nauka, na devyanosto devyat' sotyh sostoit iz  pylayushchego  ognya.
Tak i letim skvoz' mrak na ognennom share, edva prikrytom  tonen'koj  kozhicej
tverdi. Nad nami gibel', i pod nami tozhe.
     To li ot filosoficheskih myslej, to li eshche ot chego, no tol'ko pochudilos'
Pelagii  budto mrak vokrug slovno by kolyshetsya, plyvet. I zaklonilo v son, i
poslyshalsya tihij, neyasnyj  zvon,  kotoromu  vzyat'sya  zdes'  bylo  sovershenno
neotkuda.
     A potom sluchilos' vot chto.
     Iz temnoty, s toj storony, gde nahodilsya vhod, razdalsya tresk,  grohot.
Snachala smutnyj, potom vse gromche i gromche.
     Pelagiya kinulas' na shum.
     V laz propolzla na chetveren'kah, s besheno b'yushchimsya serdcem.
     I uperlas' rukami v sploshnuyu kamennuyu osyp'.
     Obval!
     Poprobovala razobrat' kamni  -  kakoj  tam!  Pridavlennye  sverhu,  oni
vstali nasmert'.
     Pelagiya otchayanno, lomaya  nogti,  popytalas'  rasshatat',  hot'  nemnozhko
sdvinut' grudu, no nichego ne vyshlo. Naoborot,  snaruzhi  donessya  gul  novogo
obvala. Kucha chut' shelohnulas' navstrechu monashke, prinyav na sebya eshche  bol'shuyu
tyazhest'.
     Spokojno,  obojdemsya  bez  bab'ej  isteriki,  prikazala  sebya  Pelagiya,
vytiraya rukavom lob, ves' pokrytyj kapel'kami holodnogo pota.
     Zavtra, to est' uzhe segodnya, Durka uvidit, chto ya ne vernulas', pribezhit
syuda i pojmet, v chem delo. Esli sama ne smozhet razgresti, privedet krest'yan.
Radi takogo sluchaya obretet dar rechi.
     Neskol'ko  chasov  poterpet'.  Mnogo  -  den'.  Ploho,  konechno,  no  ne
smertel'no.
     Monahinya perebralas'  obratno,  na  prostornoe  mesto.  Zastavila  sebya
sest'. Fitilek ukrutila, chtoby kerosin rashodovalsya ekonomnej.
     Posidela-posidela, i vdrug serdce stisnulos' ot skvernoj mysli.
     "Vot ty gadala, chto tebya v etu peshcheru tyanet? A mozhet, potomu i  tyanulo,
chto imenno zdes' tebe predpisano vstretit'sya so  svoej  sud'boj?  CHto,  esli
tebya privel syuda instinkt - tol'ko instinkt ne zhizni, a smerti?"
     Ot etakoj dogadki Pelagiya vskochila - ochen' uzh ispugalas'.  Kakaya  budet
zlaya nasmeshka roka, esli ona zdes' pogibnet!  Vot  uzh  voistinu:  lyubopytnoj
Varvare nos otorvali! I, glavnoe, glupo-to kak, bezo vsyakoj nuzhdy i smysla!
     Nuzhno chto-to delat', skazala sebe monahinya. Inache tut  s  uma  sojdesh'.
CHto oni ko mne privyazalis', eti proklyatye peshchery? Za chto  oni  menya  muchayut,
chem ya im ne ugodila?
     Shvatila lampu, polezla vverh po graviyu,  po  kameshkam.  Vdrug  syshchetsya
drugoj vyhod?
     Peshchera suzilas' nastol'ko, chto  karabkat'sya  prihodilos'  na  loktyah  i
kolenkah. Propolzesh' shag-drugoj, potom tyanesh' za  soboj  lampu,  stavish'  ee
povyshe. Snova polzesh'. Bednaya monashka staralas' ne dumat'  o  tom,  chto  tut
vpolne mogut byt' zmei. Oni kak raz prosypayutsya posle zimnej spyachki. Aprel',
u gadyuk samyj yad. Gospodi, Gospodi...
     CHerez nekotoroe vremya hod sdelalsya shire i vyvel v  novyj  zal  -  mnogo
bol'she nizhnego.
     Pelagiya obsledovala polost'. Shodila  i  vpravo,  i  vlevo.  Obnaruzhila
celyh devyat' ne to lazov, ne to prosto treshchin. Kakoj put' vybrat'?
     A petushok, okazyvaetsya, tozhe uspel perebrat'sya  syuda.  I  niskol'ko  ne
utratil bodrosti - begal vzad-vpered, postukivaya kogotkami.
     Tut sestra vspomnila, kak Durka govorila,  budto  petuh  vsegda  najdet
vyhod iz labirinta.
     Prisela pered kochetom na kortochki, stala ugovarivat':
     - Petya, Peten'ka, vyvedi menya otsyuda. YA tebe celyj meshok pshena  dobudu.
A, Peten'ka?
     On smotrel na nee, povernuvshis'  profilem,  prislushivalsya  k  laskovomu
golosu. Idti nikuda ne shel.
     Togda, poteryav terpenie, Pelagiya vzyala ego i stala poocheredno podnosit'
k kazhdomu iz lazov. Prineset, postavit i smotrit - pojdet ili net.
     V pervuyu treshchinu petuh shmygnul bylo, no tut zhe vyskochil obratno.
     Vo vtoruyu i klyuv sovat' ne stal.
     Zato v tret'yu yurknul tak provorno, chto srazu ischez iz vida.
     Pelagiya podhvatila lampu, protisnulas' sledom.
     |ta nora byla eshche uzhe toj, chto vela iz pervogo yarusa vo vtoroj. V odnom
meste, pohozhem na butylochnoe gorlo, Pelagiya chut' ne zastryala.  Sama  koe-kak
prosunulas', a do lampy potom dotyanut'sya ne smogla - ta ostalas' vnizu.
     Dal'she karabkalas' v kromeshnoj t'me, nashchupyvaya, za chto uhvatit'sya.  Vsya
vymokla i prodrogla - po kamnyam stekala holodnaya voda. |to eshche ne  oznachalo,
chto naverhu est'  vyhod,  -  voda,  kak  izvestno,  prosochitsya  cherez  lyubuyu
treshchinu, inogda dazhe profil'truetsya cherez sploshnuyu porodu.
     Monahinya gnala proch' uzhasnuyu mysl': vot suzitsya hod do takoj shchelki, chto
dvigat'sya dal'she stanet nel'zya. Togda - konec, prichem strashnyj,  potomu  chto
pyatit'sya v obratnom napravlenii nevozmozhno. Tak i zastryanesh' v etom kamennom
savane, i nikto nikogda ne syshchet... Zachem  tol'ko  ee  poneslo  za  petuhom?
Luchshe sidela by sebe vnizu, zhdala pomoshchi!
     Kuda on delsya, pogubitel'? Emu-to chto, on gde ugodno prolezet.
     Pelagiya obessilenno prizhalas' lbom k mokromu kamnyu, zakryla glaza.
     Tut-to Petya sebya i ob座avil,  zaoral  vo  vse  petush'e  gorlo  -  gde-to
naverhu, blizko:
     - KUKKAREKUUUU!!!!!
     Dolzhno byt', podoshlo emu vremya v tretij i poslednij raz krichat'.
     Sestra otkryla glaza, zadrala golovu - i uvidela slabo brezzhushchij svet!
     Ahnuv, rvanulas' kverhu.
     Nebo, ej-bogu, nebo! Ono nesterpimo siyalo, rezalo privykshie  k  temnote
glaza.
     Pelagiya po poyas vysunulas' iz nory, vdohnula  polnoj  grud'yu  blazhennyj
zapah svobody. Ryadom, na kamne, kak ni v  chem  ne  byvalo,  sidel  Petya,  na
monashku vnimaniya  ne  obrashchal  -  delovito  vyklevyval  sebe  chto-to  iz-pod
krasnogo kryla.
     Svet byl ne takim yarkim, kak pokazalos' sestre iz  mraka.  Okazyvaetsya,
tol'ko-tol'ko rassvelo, solnce eshche ne podnyalos' nad gorizontom.
     Stranno  -  inokinya  mogla  by  poklyast'sya,  chto  probyla  v  podzemnom
zatochenii neskol'ko chasov, a po  cvetu  neba  vyhodilo,  chto  samoe  bol'shee
polchasa. Kakaya vse-taki zagadochnaya materiya - vremya. To zastynet na meste, to
nesetsya slomya golovu, i nikogda odna minuta ne ravna drugoj, chas chasu,  den'
dnyu, god godu.
     Odnako sledovalo vychislit', kuda zhe eto ona vybralas'?
     Tut obnaruzhilos', chto polnost'yu vylezti iz dyry ne poluchitsya -  nekuda.
SHCHel', iz kotoroj vyglyadyvala sestra,  raspolagalas'  v  otvesnoj  stene:  ni
podnyat'sya,  ni  spustit'sya.  Petushok  eshche  kak-to  pristroilsya  v   kamennoj
zazubrine, no chelovek ved' ne ptica.
     Poluchalos', chto radost' byla prezhdevremennoj.
     Peregnuvshis', Pelagiya s trepetom uvidela, chto  knizu  obryv  ne  prosto
otvesnyj, a eshche i vognutyj. Po takomu nipochem ne slezesh'.
     Sprygnut' nel'zya i podavno.  Vysota  -  sazhenej  desyat',  vnizu  ostrye
kamni.
     Kak zhe otsyuda vybrat'sya? Ne nazad zhe v peshcheru lezt'. Drozh' probirala ot
odnoj mysli. I potom, chto tolku vozvrashchat'sya - vyhod-to zasypan.
     Priglyadevshis' poluchshe, monahinya ponyala, chto nahoditsya kak raz  nad  tem
mestom, gde vhodila v  peshcheru.  Uznala  i  klinoobraznuyu  vyemku,  i  kusty.
Otlichno prosmatrivalsya i sam laz, prichem vovse ne zasypannyj,  a  sovershenno
svobodnyj.
     Ne poverila svoim glazam.
     Kak eto mozhet byt'?
     Neuzhto za te neskonchaemye polchasa, v techenie kotoryh ona  lezla  vverh,
kto-to uspel razobrat' zaval? No togda  vokrug  byli  by  razbrosany  kamni.
CHto-to ne vidno.
     CHudesa, da i tol'ko.
     Snizu donessya grohot -  snachala  negromkij,  no  postepenno  nabirayushchij
silu.
     Snova obval?
     Monahinya vysunulas' dal'she  i  vdrug  uvidela  na  otkose,  vyshe  laza,
cheloveka, kotoryj vel sebya ochen' stranno.
     V rukah u nego byla zdorovennaya  dubina.  CHelovek  ispol'zoval  ee  kak
rychag: rasshatyval bol'shushchuyu kamennuyu glybu,  iz-pod  kotoroj  vniz  sypalis'
kamni pomen'she.
     Vot glyba pokachnulas', uhnula vniz.
     Zatreshchali vetki - sledom za valunom na kusty obrushilsya celyj  kamnepad,
i laz okazalsya polnost'yu zasypan.
     Pelagiya smotrela kak zavorozhennaya. Dazhe ne na sam obval, a na cheloveka,
chto ego ustroil.
     Vernee, na golovu zloumyshlennika.
     Lica sverhu bylo ne vidno  -  zakryvala  mohnataya  shapka  so  svisayushchim
volch'im hvostom. Vot na etot-to hvost monahinya i ustavilas'.
     |to byl on, tochno on! Strukov hvost, chto pomahival v  vechernej  chashche  s
elovoj vetki!
     Bol'she vsego Pelagiya ispugalas', chto spit i vidit son.  CHto  somlela  v
zakuporennoj peshchere, vpala v zabyt'e. Sejchas ochnetsya i okazhetsya, chto  nichego
etogo net - ni sveta, ni chistogo vozduha, lish' kamennyj meshok.
     Zazhmurilas' do boli v vekah, zakryla rukami ushi.
     Nichego ne videt', nichego ne slyshat'!
     Kogda ot natugi zazvenelo v ushah, ubrala ladoni, otkryla glaza.
     Net, ne son.
     Nebo, rozovye bliki voshoda, kamennaya stena.
     Tol'ko prizrak v volch'ej shapke  ischez.  No  delo  ego  ruk  ostalos'  -
nagluho zavalennyj vhod v peshcheru.
     Ili prividelos'?
     Dolgo posle etogo  Pelagiya  prosto  molilas',  ne  pytayas'  vniknut'  v
nedostupnoe razumu. Horosho vse-taki byt' monahinej:  kogda  ne  znaesh',  kak
byt' i chto dumat', mozhno vzyat' i  pomolit'sya  -  molenij-to  vsyakih  vyuchila
mnogo. I ot lukavogo navazhdeniya, i ot sumerechnyh napastej,  i  ot  dushevnogo
zatmeniya.
     Ne skoro - mozhet, cherez chas ili dva, kogda uzhe vovsyu svetilo solnce,  -
umirilas', stala razmyshlyat', kak vybirat'sya.
     I pridumala. Petya-Petushok podskazal.
     Emu, vidno, naskuchilo torchat' na kroshechnom vystupe, kak na zherdochke.
     Pokvohtal nemnozhko, da i siganul s kruchi.
     Otchayanno poloshcha kucymi perelivchatymi krylyshkami, splaniroval vniz.  Tam
vstryahnulsya i, ne oglyadyvayas' na broshenuyu podrugu po neschast'yu,  pobezhal  po
tropinke.
     Pelagiya vyshla iz paralicha.
     Sukno-to krepkoe, skazala ona sebe, oshchupyvaya podryasnik. Esli na  polosy
razodrat' da svyazat', poluchitsya verevka, i dlinnaya. Konec mozhno  vokrug  vot
etogo kamennogo pal'ca obvyazat'.
     Do samogo niza, konechno, ne hvatit, no eto i ne nuzhno. Spustit'sya by do
otkosa, gde Volchij Hvost stoyal, eto otsyuda sazhenej pyat', a dal'she uzhe  bolee
ili menee pologo. Nu a koli verevka okazhetsya korotka - tak  eshche  ved'  chulki
est', nityanye.
     Nichego, nichego, kak-nibud'.



     MOZGI FRI

     Ahillesov kabluk

     Okruzhnoj  prokuror  Matvej  Bencionovich  Berdichevskij  imel   nekotoruyu
sklonnost'  k  pateticheskim  oborotam  rechi  -  obzavelsya  takoj  privychkoj,
vystupaya pered prisyazhnymi v sude. I v  povsednevnoj  zhizni,  byvalo,  stanet
govorit' obychnym yazykom, a posle uvlechetsya  ili  raschuvstvuetsya,  i  tut  zhe
nachnut vpletat'sya vsyakie "dokole" i "voistinu".
     Vot i teper' Berdichevskij nachal delovito,  s  umestnoj  dlya  ser'eznogo
razgovora v uzkom  krugu  suhovatost'yu,  no  ne  uderzhalsya  v  analiticheskih
ramkah, sorvalsya v ton difirambicheskij.
     - I eshche vot chto, - skazal on, perevedya vzglyad s Mitrofaniya na  Pelagiyu.
- U menya,  esli  pozvolite,  voistinu  net  slov,  chtoby  vyrazit'  vse  moe
voshishchenie vashim prisutstviem duha i obstoyatel'nost'yu, dorogaya sestra! Posle
stol' uzhasnogo potryaseniya vy ne vpali v nervnoe rasstrojstvo, kak sdelala by
lyubaya osoba slabogo pola, da i devyat' iz desyati muzhchin! Vy  proizveli  samoe
nastoyashchee, kvalificirovannejshee doznanie po svezhim sledam! I  pritom  sovsem
odna, bez gospodina Dolinina! YA polon prekloneniya pered vashej doblest'yu!
     Smutivshayasya ot takogo obiliya vosklicatel'nyh znakov i v osobennosti  ot
"prekloneniya" monahinya progovorila, kak by opravdyvayas':
     - Kak zhe bylo ne razobrat'sya, esli devochka ne  prishla  korov  vygonyat'?
Nuzhno bylo najti, kuda ona podevalas'. Vy nedoskazali, chto pyatna-to?
     Matvej  Bencionovich  pechal'no  vzdohnul  i  otvetil,  sovsem  chut'-chut'
braviruya nauchnoj terminologiej:
     - V laboratorii issledovali meshochek s gruntom, sobrannym  vami  na  tom
meste. Vam pravil'no pokazalos', eto i v samom dele krov', chto  podtverzhdaet
reakciya   Van-Deena   na   vozdejstvie   nastojkoj   gvayakovoj   smoly.    A
serodiagnosticheskoe issledovanie po metode Ulenguta vyyavilo, chto krov', uvy,
chelovecheskaya.
     - Ah, beda kakaya! - vskrichala monashka, vspleskivaya rukami. - |togo-to ya
i boyalas'! Ubil bednyazhku i spryatal v kakoj-nibud' shcheli, da kamnyami  zasypal!
|to ona iz-za menya zhizni lishilas'. CHto zhe teper' s ee "babanej" budet?
     I zalilas' slezami, to est'  na  sej  raz  postupila  imenno  tak,  kak
polagaetsya vyshepomyanutym osobam slabogo pola.
     Mitrofanij nasupilsya - ploho vynosil zhenskie slezy, osobenno  esli  oni
lilis' ne popustu, a po osnovatel'noj prichine, kak sejchas.
     - Za starushkoj ya poshlyu, puskaj v nashu  bogadel'nyu  pomestyat.  No  kakov
zlodej tvoj Volchij Hvost! Malo emu bylo tebya, inokinyu, gubit', eshche i rebenka
istrebil. CHem emu devochka-to pomeshala?
     - CHtoby ne rasskazala v derevne, kuda ona otvela  monahinyu,  -  poyasnil
prokuror, komkaya v ruke chistyj platok - hotel predlozhit' Pelagii na  predmet
utiraniya vlagi, no ne osmelivalsya.
     Sestra   oboshlas'   i   sobstvennym   platochkom.   Promoknula    glaza,
vysmorkalas'. Sprosila gnusavym golosom:
     - A sled chto? Horosho l' ya ego svela?
     Obradovannyj tem, chto  beseda  vozvrashchaetsya  v  neemocional'noe  ruslo,
Matvej Bencionovich pospeshno molvil:
     - Moj ekspert govorit, chto otpechatok sapoga srisovan pochti ideal'no.  I
kak eto vy ne poboyalis' - odna, na meste predpolagaemogo ubijstva!
     - Eshche kak boyalas'. - Pelagiya vshlipnula, podavlyaya rydanie. - A chto bylo
delat'? Kak vernulas' ya ot CHertova Kamnya v Stroganovku i uznala, chto Durka k
vygonu skotiny ne poyavlyalas', mne  ploho  sdelalos'.  Kinulas'  k  staroste,
govoryu: iskat' nado. On lyudej ne daet, mol, v  rabote  vse,  da  i  nevelika
poterya - Durka kakaya-to. Poshla obratno k CHertovu Kamnyu odna, toj zhe dorogoj.
Strashno, konechno, bylo, no rassudila: chto zlodeyu tam sidet'? On ved' uveren,
chto svoe delo ispolnil, menya v peshchere zaper. Proshla do samogo Kamnya, glyadela
po storonam. A na obratnom puti uzhe tol'ko vniz smotrela,  pod  nogi.  Nu  i
nashla na tropinke, pod  obryvom,  sled  na  zemle:  polosa,  budto  volochili
chto-to, temnye pyatna i otpechatok sapoga. Derevenskie sapog ne nosyat,  tol'ko
lapti. YA posle special'no spravilas'. Na vsyu Stroganovku est' odna  para,  u
starosty. On nadevaet na prestol'nye prazdniki i kogda v volost'  ezdit.  No
na teh podoshva sovsem drugaya.
     - Da, podoshva neobychnaya, - kivnul Berdichevekij. - I eto,  pozvolyu  sebe
zametit', nasha edinstvennaya zacepka. SHapka s volch'im hvostom -  ne  primeta.
Zytyaki takie ispokon veka delayut. Mozhno  kupit'  i  u  nas  v  Zavolzhske  na
bazare, za pyat' rublej, A vot sapog - delo drugoe. Podmetka, esli tak  mozhno
vyrazit'sya, interesnaya, s uzorom iz gvozdikov. YA provel u sebya v  upravlenii
soveshchanie, s privlecheniem luchshih policejskih chinovnikov i sledovatelej. Vot,
izvol'te.  -  On   dostal   knizhechku,   zachital.   -   "Nosok   obrublennyj,
chetyrehugol'nyj. Okovan dvadcat'yu chetyr'mya gvozdyami v  vide  treh  rombikov,
rant   desyatimillimetrovyj,    podkovka    dvojnaya.    Kabluk    kvadratnyj,
srednevysokij.  Vyvod:  rabota  ne  fabrichnaya,  a  vysokoklassnogo  mastera,
obladayushchego sobstvennym pocherkom". |to horosho, ibo delaet poisk vozmozhnym, -
poyasnil prokuror. - Ploho drugoe: u nas v gubernii takogo mastera  net.  CHto
eshche mozhno, tak skazat',  vytyanut'  iz  otpechatka?  Po  formule  de  Parvilya,
ustanovivshego, chto rost cheloveka v  6,876  raza  bol'she  dliny  ego  stupni,
poluchaem,  s  chetyreh-pyatimillimetrovoj  popravkoj  na  obuv',  chto  iskomyj
sub容kt imeet rost mezhdu 1,78 i 1,84 metra, to est' ves'ma vysok.
     - Skol'ko eto po-nashemu?  -  pomorshchilsya  preosvyashchennyj,  neodobritel'no
otnosivshijsya k novomodnoj tendencii perevodit' vse s russkih mer na metry. -
Ladno, Bog s nimi, s santimetrami. Skazhi-ka luchshe, Matyusha, kak  ty  vse  eto
ponimaesh'?
     Versiya u Berdichevskogo imelas', hot' i dovol'no rasplyvchataya.
     - Prestupnik (nazovu  ego,  vsled  za  vashim  preosvyashchenstvom,  "Volchij
Hvost") sledoval za  sestroj  Pelagiej  ot  samogo  Zavolzhska.  Ot  soblazna
predpolozhit', chto Volchij Hvost i Steklyannyj Glaz - odno i to zhe lico,  poka,
za nehvatkoj dokazatel'stv, vozderzhus'. Odnako  ne  vyzyvaet  somnenij,  chto
prichinu stol'  nazojlivogo  vnimaniya  zloumyshlennika  k  dorogoj  nam  osobe
sleduet usmatrivat'  ne  v  chem  inom,  kak  v  umershchvlenii  predpolagaemogo
proroka.
     - Matvej, - poprosil preosvyashchennyj, - ty govori proshche, ved' ne  v  sude
vystupaesh'.
     Prokuror sbilsya, no ne bolee chem na polminutki.
     - Voobshche-to ya uveren, chto eto imenno Steklyannyj Glaz, - skazal  on  uzhe
bez vazhnosti, poprostu. - Uznal kakim-to obrazom, chto eto Pelagiya navela  na
nego podozrenie, i reshil raskvitat'sya. Esli tak - to eto chelovek  psihicheski
nenormal'nyj. YA, znaete li, nedavno prochital nemeckoe issledovanie  na  temu
maniakal'no-obsessionnoj zlopamyatnosti. Vse shoditsya. Takie sub容kty zhivut v
postoyannom oshchushchenii vsemirnogo zagovora,  napravlennogo  personal'no  protiv
nih, postoyanno vyiskivayut  vinovnikov  i  inogda  mstyat  im  samym  zhestokim
obrazom. |to zhe nado - presledovat' zhenshchinu neskol'ko soten verst,  chut'  ne
do samogo Urala! CHerez les, pered etim po reke. Sledom  na  lodke,  chto  li,
plyl? A sposob ubijstva-to kakoj izuverskij pridumal! I devochku ne  pozhalel.
Izvinite, no eto yavnyj maniak.
     - CHto zh on menya v lesu ne ubil? - sprosila Pelagiya.  -  Proshche  prostogo
bylo by.
     - YA zhe govoryu: zlobnaya obsessiya. "Proshche prostogo" vas  ubit'  emu  bylo
neinteresno. Osmelyus' utverzhdat',  chto  eti  patologicheskie  lichnosti  lyubyat
razygryvat' spektakli - vrode zamurovyvaniya zazhivo v  peshchere.  Da  i  potom,
dolzhno byt', hotel rastyanut' udovol'stvie, pokurazhit'sya. Zrya, chto li, on  na
vas iz-za elki rychal? Igralsya, kak koshka s myshkoj.
     Monahinya kivnula, priznavaya rezonnost' prokurorovyh umozaklyuchenij.
     - Mne eshche vot chto ne daet pokoya. Vse vremya ob etom dumayu. Gde  ya  byla,
kogda proizoshel obval: vnizu, v peshchere, ili  naverhu?  Kak  ya  mogla  videt'
sverhu to, chto sluchilos' ran'she?
     Mitrofanij s Berdichevskim pereglyanulis'. Oni mezhdu soboj uzhe  obsuzhdali
etu strannuyu podrobnost' monashkinogo rasskaza i  prishli  k  nekoemu  vyvodu,
kotoryj preosvyashchennyj sejchas i poproboval donesti do Pelagii  -  razumeetsya,
samym delikatnym obrazom.
     - YA polagayu, doch' moya, chto u tebya  ot  potryaseniya  neskol'ko  sputalis'
real'nost' i mnimost'. Ne moglo li sluchit'sya,  chto  Volchij  Hvost  voznik  v
tvoem voobrazhenii posle  sluchaya  v  lesu,  stol'  sil'no  tebya  napugavshego?
Horosho-horosho, - pospeshno skazal Mitrofanij, vidya, kak vskinulas'  pri  etih
slovah Pelagiya. - Ochen' vozmozhno, chto delo vovse ne v  tebe,  a  vo  vneshnih
prichinah. Ty sama govorila, chto  v  peshchere  kakoj-to  osobennyj  vozduh,  ot
kotorogo slegka kruzhitsya golova i zvenit v ushah. Mozhet byt', tam  vydelyaetsya
kakoj-nibud' prirodnyj gaz, nagonyayushchij durman, - ya chital, takoe byvaet. Est'
neizvestnye  nauke  substancii  i  emanacii,  dejstvie  kotoryh  sokryto  ot
chelovecheskih organov chuvstv. Pomnish', kak na Hanaane-to?
     Pelagiya ochen' horosho pomnila. I peredernulas'.
     - My budem dejstvovat' vot kak, - bodro  proiznes  Matvej  Bencionovich,
vozvrashchaya razgovor ot himer k real'nosti. - Puskaj  prestupnik  dumaet,  chto
vse emu udalos': monahinyu istrebil, edinstvennuyu svidetel'nicu ubral.  A  my
tem vremenem ego uhvatim za etot ahillesov kabluk. - On postuchal pal'cem  po
risunku.  -  YA  poslal  zapros  v  Moskvu,  Peterburg  i  Kiev,  v  kabinety
nauchno-sudebnoj ekspertizy. Tam horoshie kartoteki, samogo  raznogo  profilya.
Glyadish', i vyjdem na sapozhnogo mastera.  A  cherez  sapozhnika,  Bog  dast,  i
ubijcu najdem.
     - Na Boga-to sil'no ne rasschityvaj, - ostudil optimizm  duhovnogo  syna
Mitrofanij. - U nego i bez kablukov zabot hvataet.

     "Tractatus de speluncis"

     I vozobnovilas' obyknovennaya,  povsednevnaya  zhizn',  v  kotoroj  sestre
Pelagii stalo ne do tainstvennyh peshcher.
     Obyazannosti nachal'nicy eparhial'nogo uchilishcha byli  hlopotny  i  chrevaty
raznogo roda turbulenciyami. Po pravde govorya, bol'shaya chast'  sih  potryasenij
ot samoj nachal'nicy i ishodila.
     Prinyav  poslushanie  vozglavit'  shkolu,   v   kotoroj   prezhde   sluzhila
uchitel'nicej, Pelagiya zateyala perevorot  v  programme,  otchego  podvergalas'
napadkam i sverhu, i snizu.
     Sverhu  -  eto  ot  vladyki  Mitrofaniya,   kotoryj   novovvedeniyam   ne
prepyatstvoval, no i otnyud' ih ne odobryal, otpuskal edkie zamechaniya,  da  eshche
sulil nepriyatnosti ot Svyatejshego Sinoda, grozyas', chto togda-to uzh  pokryvat'
smut'yanshu  ne  stanet,  vydast   na   sud   i   raspravu.   "Stanete,   vashe
preosvyashchenstvo, stanete, nikuda ne denetes'", - myslenno otvechala emu na eto
Pelagiya, hot' vneshne i demonstrirovala polnuyu smirennost'.
     Kuda  bol'she  dopekala  kritika  snizu.  To  est',   sestry-uchitel'nicy
monasheskogo zvaniya, privychnye k pokornosti, osparivat' volyu nachal'nicy i  ne
pomyshlyali,  no  vot  vol'nonaemnaya   prepodavatel'nica   Mar'ya   Vikent'evna
Svekolkina, nedavno zakonchivshaya v Moskve  pedagogicheskie  kursy  i  pylavshaya
zhazhdoj prosvetitel'stva, portila Pelagii nemalo krovi.
     Tut nuzhno ob座asnit', v chem zaklyuchalas' sut' reformy.
     SHkola byla chetyrehgodichnaya, mnogomu za takoj srok  uchenic  ne  obuchish'.
Vot Pelagiya i postanovila ostavit' vsego chetyre predmeta, bez kotoryh, po ee
razumeniyu, obojtis' nikak nevozmozhno. Luchshe men'she, da  luchshe  -  takov  byl
lozung nachal'nicy. Skrepya serdce ona izgnala iz programmy estestvennye nauki
i geografiyu kak neobyazatel'nye dlya devochek iz  bednyh  semej  -  vse  ravno,
okonchiv uchenie, nachisto pozabudut pro zakony fiziki da  chuzhezemnye  stolicy.
Glavnym predmetom sdelala domovodstvo, otvedya pod nego  polovinu  urokov,  i
eshche ostavila gimnastiku, literaturu i zakon Bozhij, on zhe penie.
     Ob座asnyala Pelagiya svoj vybor tak.
     Vedenie domashnego hozyajstva - samoe vazhnoe znanie  dlya  budushchih  zhen  i
materej. Gimnastika (vklyuchavshaya letom plavanie, a v holodnoe  vremya  goda  -
ekzercicii v zale i zakalivayushchee oblivanie) potrebna dlya zdorov'ya i skladnoj
figury. Literatura neobhodima dlya razvitiya blagorodnyh chuvstv  i  pravil'noj
rechi. A chto do prepodavaniya Bozh'ego zakona cherez penie, to  detyam  postigat'
Vsevyshnego proshche i dostupnee imenno cherez muzyku.
     V korotkoe vremya shkol'nyj hor proslavilsya na ves' Zavolzhskij kraj.  Sam
gubernator fon Gaggenau, byvalo, utiral umil'nuyu slezu, slushaya, kak  uchenicy
(kazhdaya  v  korichnevom  plat'ice  i  belom  platochke)  vyvodyat   angel'skimi
golosami: "Velichit dusha moya Gospoda" ili "Serdcu milyj".
     Kursistke Pelagiya dokazyvala, chto esli  u  kogo  iz  devochek  proyavitsya
interes k dal'nejshemu ucheniyu, to takih mozhno opredelyat' na kazennyj  kosht  v
gorodskoe uchilishche, a uzh esli ochen' sposobnaya okazhetsya, to i v  gimnaziyu.  Na
etot sluchaj v gubernskoj kazne imeetsya osobaya stat'ya.
     Svekolkina dovodov ne slushala i obzyvala  nachal'nicu  vsyakimi  brannymi
slovami, ot  kotoryh  Pelagiya  inogda  plakala:  retrogradkoj,  klerikalkoj,
obskurantkoj i  prisluzhnicej  muzhskogo  despotizma,  kotoryj  spit  i  vidit
zaperet' zhenshchin v kletku domashnego hozyajstva.
     V razbore nakopivshihsya za otluchku  del,  v  bataliyah  s  progressistkoj
minovali tri dnya. No dazhe i v etot suetlivyj period  s  Pelagiej  sluchalos',
chto ona v samyj razgar  kakogo-nibud'  zanyatiya  vdrug  slovno  zabyvalas'  i
zastyvala na meste, o chem-to zadumyvayas'.  Potom,  konechno,  spohvatyvalas',
vozvrashchalas' k prervannomu delu s udvoennym userdiem.
     V  pervyj  zhe  svobodnyj  vecher  (bylo  eto  na  chetvertyj  den'  posle
vozvrashcheniya iz Stroganovki) monahinya otpravilas' na  arhierejskoe  podvor'e.
Ona imela  dozvolenie  yavlyat'sya  tuda  v  lyuboe  vremya  i  rasporyazhat'sya  vo
vladych'ih pokoyah, kak u sebya doma. Vot i vospol'zovalas'.
     Preosvyashchennogo bespokoit' ne stala. Znala, chto v predpochival'noe  vremya
on obychno pishet svoi "Zapiski o prozhitoj zhizni". Uvlechenie  eto  u  episkopa
poyavilos' nedavno, i predavalsya on pisatel'stvu s samozabveniem.
     Izlozhit' sobytiya iz sobstvennogo  proshlogo  Mitrofanij  zadumal  ne  ot
sueslaviya ili samomneniya. "ZHizn' prohodit, -  skazal  on,  -  mnogo  li  mne
ostalos'?  Tak  i  ujdesh',  ne  podelivshis'  nakoplennym  bogatstvom.   Ved'
edinstvennoe nastoyashchee bogatstvo, kotoroe nikto u cheloveka ne otnimet, - ego
nepovtorimyj zhiznennyj opyt. Esli umeesh' skladyvat' slova, bol'shoj  greh  ne
podelit'sya s rodom  chelovecheskim  svoimi  myslyami,  oshibkami,  terzaniyami  i
otkrytiyami. Bol'shinstvu eto, navernoe, ni k chemu budet, no kto-to prochtet i,
mozhet, bedy izbezhit, a to i dushu  spaset".  CHitat'  napisannoe  arhierej  ne
daval. Dazhe sekretarya ne podpuskal, sam perebelival. Govoril: "Vot  pomru  -
togda prochtete". A chto emu, sprashivaetsya, umirat',  esli  krepok,  zdorov  i
yasen umom?
     Pelagiya proshmygnula v  biblioteku,  vpolgolosa  pozdorovalas'  s  otcom
Userdovym, vypisyvavshim chto-to iz bogoslovskih knig dlya budushchej propovedi.
     Bol'she vsego na svete otec Serafim obozhal propovedovat' pered  pastvoj.
Poucheniya proiznosil  uchenejshie,  s  mnozhestvom  citat,  i  zamechatel'nye  po
protyazhennosti. Gotovilsya vser'ez,  podolgu.  Beda  tol'ko,  nikto  ne  hotel
vnimat' ego uchenosti. Uznav, chto  nynche  sluzhit'  budet  Userdov,  prihozhane
pochitali za blago otpravit'sya  v  kakuyu-nibud'  druguyu  cerkov',  i  neredko
sluchalos',  chto  bednyj  otec  Serafim  oratorstvoval  pered  paroj   gluhih
starushek, prishedshih v hram ponyuhat' ladana ili obogret'sya.
     Mitrofanij ne mog dopustit' takogo ushchemleniya  avtoritetu  bogosluzheniya,
no i staratel'nogo propovednika obizhat' ne hotel,  poetomu  s  nedavnih  por
dozvolyal emu oratorstvovat'  lish'  v  arhierejskoj  cerkvi,  na  sobstvennom
podvor'e, dlya kelejnikov i  chelyadincev,  kotorym  devat'sya  vse  ravno  bylo
nekuda.
     Poglyadev, kak Pelagiya prohazhivaetsya  vdol'  knizhnyh  shkafov,  sekretar'
uchtivo predlozhil pomoshch' v poiske knig. Monashka poblagodarila, no otkazalas'.
Znala: etot privyazhetsya - ne otvyazhetsya, poka vse ne vysprosit.  A  delo  bylo
delikatnoe, ne dlya userdovskogo razumeniya.
     Otec  Serafim  snova  zaskripel  peryshkom.  Potom,  kak  by  v  poiskah
vdohnoveniya, otkryl karmannyj molitvennik, ustavilsya v nego.
     Pelagiya zakusila gubu, chtob ne prysnut'. Videla ona kak-to,  po  chistoj
sluchajnosti, chto eto za molitvennik. Tam s  vnutrennej  storony  v  pereplet
bylo vstavleno zerkal'ce  -  ochen'  uzh  uvazhal  Userdov  svoyu  blagoobraznuyu
krasotu.
     Sekretar' posidel-posidel, da i ushel, a sestra vse perehodila ot  polki
k polke, nikak ne mogla najti iskomoe - ni sredi katolicheskoj literatury, ni
v kanonike, ni v agiografii. Posmotrela dazhe v estestvenno-nauchnom  shkafu  -
tozhe ne nashla.
     Skripnula dver', voshel Mitrofanij. Rasseyanno kivnul duhovnoj docheri - i
k  polke.  Shvatil  kakoj-to  tomik,  zashurshal  stranicami.   Dolzhno   byt',
ponadobilas' citata ili proverit'  chto-nibud'.  Po  vsemu  bylo  vidno,  chto
vladyka sejchas obretaetsya daleko otsyuda, gde-to v prozhityh godah.
     Pelagiya podoshla  poblizhe,  uvidela,  chto  arhierej  listaet  "Dnevniki"
Valueva.
     Pokashlyala. Ne oglyanulsya.
     Togda uronila so stola na pol "Drevneevrejsko-russkij slovar'". Foliant
byl v tret' puda vesu i  shuma  proizvel  stol'ko,  chto  Mitrofanij  chut'  ne
podprygnul. Obernulsya, zahlopal glazami.
     - Izvinite, vladyko, - proshelestela monashka, podnimaya tomishche. -  Zadela
rukavom... No raz uzh vy otvleklis'... Ne mogu  odnu  knigu  najti.  Pomnite,
posle hanaanskoj istorii vy mne govorili, chto u vas est'  kniga  o  chudesnyh
peshcherah, kakogo-to latinskogo avtora?
     -  Vse  nedoumenstvuesh'   o   svoem   CHertovom   Kamne?   -   dogadalsya
preosvyashchennyj. - Est' knizhka o peshcherah. V medievistike.
     On podoshel k bol'shomu dubovomu shkafu,  provel  pal'cem  po  koreshkam  i
vydernul in-oktavo v starinnom telyach'em pereplete.
     - Tol'ko ne latinskogo avtora,  a  nemeckogo.  -  Mitrofanij  rasseyanno
pogladil vycvetshee  zolotoe  tisnenie.  -  Adal'bert  ZHelannyj,  iz  mladshih
rejnskih mistikov. Na, izuchaj, a ya pojdu.
     I v samom dele vyshel, dazhe ne  sprosil,  chto  imenno  nadeetsya  Pelagiya
otyskat' v srednevekovom sochinenii. Vot chto znachit pisatel'skij zud.
     Sestra, vprochem, i sama tolkom ne znala, chto ona ishchet.
     Neuverenno raskryla tom, pomorshchilas' na trudnyj dlya  beglogo  prosmotra
goticheskij shrift.
     Prochla zagolovok.
     "Tractatus de speluncis" ["Traktat o peshcherah" (lat.)]
     Pod nim epigraf:  "Quibus  dignus  non  erat  mundus  in  solitudinibus
errantes et montibus et speluncis et in cavernis terrae" ["Te,  kotoryh  ves'
mir ne byl dostoin, skitalis' po pustynyam i  goram,  po  peshcheram  i  ushchel'yam
zemli" (lat.)].
     Stala    perelistyvat'    hrupkie    stranicy,    koe-gde    vchityvayas'
povnimatel'nej.
     V prologe i pervyh glavah avtor dotoshno perechislyal vse  dvadcat'  shest'
upominanij o peshcherah v Svyashchennom Pisanii, prisovokuplyaya  k  kazhdomu  epizodu
prostrannye kommentarii  i  blagochestivye  razmyshleniya.  Naprimer,  issleduya
Pervuyu knigu  Carstv,  Adal'bert  so  srednevekovym  prostodushiem  razvernul
podrobnoe rassuzhdenie, po kakoj imenno nuzhde - bol'shoj  ili  maloj  -  voshel
car' Saul v peshcheru, gde zatailsya David so svoimi storonnikami.  Ssylayas'  na
drugih  avtorov,  a  takzhe  na  sobstvennyj  opyt,   Adal'bert   ubeditel'no
dokazyval, chto car' mog zajti  v  peshcheru  lish'  po  bolee  osnovatel'noj  iz
telesnyh nuzhd, ibo pri otpravlenii nuzhdy menee znachitel'noj  chelovek  byvaet
ne stol' sosredotochen i ne proizvodit "crattoritum et irrantum" [kryahteniya i
vnutrennih zvukov (lat.)]. - a imenno oni, vne  vsyakogo  somneniya,  pomeshali
vencenoscu zametit', kak David otrezaet u nego kraj odezhdy.
     Ustav razbirat' srednevekovuyu latyn', Pelagiya uzhe hotela otlozhit'  trud
dotoshnogo issledovatelya. Rasseyanno  perevernula  eshche  neskol'ko  stranic,  i
vzglyad ee upal na nazvanie  "Kapitulum  XXXVIII  de  Speluncis  Peculiaribus
tractans" ["Glavy HHHVIII povestvuyushchej ob Osobennyh Peshcherah" (lat.)].
     Nachala chitat' - i uzhe ne mogla otorvat'sya.
     "A eshche est' peshchery, imenuemye  Osobennymi,  sokryty  oni  ot  cheloveka,
dokole on zhiv. Peshchery te soedinyayut mir plotnyj s mirom besplotnym, i  vsyakaya
dusha prohodit chrez nih dvazhdy: kogda vhodit v plot'  pri  rozhdenii  i  kogda
vyhodit iz ploti posle smerti, tol'ko  nepravednye  dushi  iz  peshchery  padayut
vniz, v ognennuyu geennu, a pravednye vosparyayut  v  gornie  sfery.  Osobennye
Peshchery, chislo zhe ih sto sorok chetyre, po miloserdiyu Bozhiyu rasseyany po  svetu
ravnomerno, po odnoj na tysyachu lig, chtoby put' dushi k ploti i obratno byl ne
slishkom prodolzhitel'nym, ibo net nichego muchitel'nej etogo perehoda.
     Blizhnyaya k nashim krayam Osobennaya Peshchera nahoditsya v SHtirskoj zemle, bliz
gory |jzengut, o tom govoril  otcu  prioru  Blaugartenskogo  abbatstva  odin
dostojnyj chelovek iz goroda Insbruka, no nazvat' tochnoe mesto ne mog ili  ne
zahotel.
     Byvaet inogda, i ne stol' redko, chto inuyu dushu uzhe prizovet  Gospod'  k
Svoemu  Sudu,  no  zastupitsya  za  greshnika  Miloserdnaya  Mat'  ili   svyatoj
pokrovitel', i dusha vozvrashchaetsya obratno v mir,  no  ostaetsya  v  nej  nekoe
smutnoe vospominanie o prodvizhenii ee cherez Osobennuyu  Peshcheru.  Sluchalos'  i
mne videt' cheloveka, ch'ya dusha otryvalas' ot ploti, no vernulas' obratno.  To
byl kneht, prezhde sostoyavshij na sluzhbe u  landgrafa  Gessenskogo,  po  imeni
Gothard iz Oberval'da. |tot Gothard upal s konya, udarilsya golovoj o kamen' i
byl sochten za mertvogo, no nazavtra, uzhe polozhennyj v grob i otpetyj,  vdrug
otkryl glaza i vskore sovershenno vyzdorovel. On rasskazyval, chto  ego  dusha,
buduchi vremenno  razluchena  s  telom,  protiskivalas'  cherez  uzkoe,  temnoe
podzemel'e. Kogda zhe v konce sej peshchery zasiyal yarkij  svet,  nevedomaya  sila
utyanula  smyatennuyu  dushu  obratno  na  zemlyu.  Otec  prior   Blaugartenskogo
abbatstva, takzhe prisutstvovavshij pri rasskaze, sprosil Gotharda,  ne  molil
li kto o nem Presvyatuyu Bogorodicu ili Svyatogo Gotharda  Hil'deshejmskogo,  i
okazalos', chto vse vremya, poka kneht lezhal mertvyj, za ego dushu besprestanno
molilas' zhena, kotoraya etogo Gotharda serdechno lyubila.
     Vidom Osobennye Peshchery  neotlichimy  ot  obyknovennyh,  i  kto  sluchajno
zabredaet v nih, esli imeet chutkuyu dushu, to slyshit tihij  nebesnyj  zvon,  a
esli dushoj tugouh, to nichego ne  slyshit,  odnako  zhe  ispytyvaet  neodolimoe
zhelanie poskorej ujti i bolee nikogda v eto mesto ne vozvrashchat'sya".
     Prochtya pro "nebesnyj zvon", Pelagiya vzdrognula i pochuvstvovala, kak  po
spine probezhali murashki. Odnako glavnoe potryasenie bylo vperedi.
     "Gore tomu, kto okazhetsya v Osobennoj  Peshchere  v  rassvetnyj  chas,  esli
poblizosti zakrichit krasnyj petuh, ibo  uslyshavshij  etot  krik  povisaet  ne
tol'ko dushoj, no i telom v  mezhmirnom  prostranstve,  gde  net  proistecheniya
vremeni (in intermundijs ubi pop est aemanacio temporis), i mozhet sginut' na
veki vechnye, libo zhe byt' vybroshen v drugoe vremya i dazhe v druguyu  Osobennuyu
Peshcheru.
     Uzhe pomyanutyj dostojnyj chelovek  iz  Insbruka  rasskazyval,  kak  nekij
torgovec domashnej pticej, zastignutyj nepogodoj, reshil perenochevat' v  takoj
peshchere, ne znaya, chto ona Osobennaya. S nim  byla  kletka,  v  kotoroj  sideli
petuh i kury. I voshel etot chelovek v peshcheru vecherom v kanun  Dnya  Vozneseniya
Presvyatoj Devy, a vyshel tremya  mesyacami  ranee,  v  den'  Obreteniya  Svyatogo
Kresta, prichem iz sovsem drugoj peshchery, raspolozhennoj  vo  vladeniyah  korolya
shotlandskogo Iakova, i dobiralsya do domu, prosya podayaniya, rovno tri  mesyaca,
tak chto vernulsya v rodnye mesta kak raz  ko  Dnyu  Vozneseniya  Bogomateri,  i
nikto emu ne veril, chto on byl v shotlandskom korolevstve, hotya torgovec etot
slyl chelovekom chestnym.
     Eshche mne prihodilos' slyshat' pro odnogo zelandskogo  ohotnika  po  imeni
Pun, kotoryj uslyhal iz podzemnoj nory petushinyj krik, ponyal, chto eto lisica
uvolokla petuha, i polez, chtoby dobyt' lis'yu shkuru. Vylez samoe maloe  vremya
spustya, no, kogda vernulsya v derevnyu, nikto ego tam ne priznal,  potomu  chto
otsutstvoval on celyh dvadcat' let.
     A odin ligurijskij kupec,  vernuvshijsya  iz  strany  Kataj,  rasskazyval
blagorodnomu gospodinu Klausu fon Vajleru, horosho mne izvestnomu (bylo eto v
gorode Lyubeke, v harchevne "Pod korablem",  v  prisutstvii  svidetelej),  kak
kitajskie lyudi govorili emu, etomu kupcu, pro odnogo rybaka iz carstva YApon,
chto nahoditsya v More-Okeane bliz Zemli carya-presvitera  Ioanna.  Tot  rybak,
lovya ustric, voshel na rassvete v morskuyu peshcheru,  i  tut  zakrichala  krasnaya
cherepaha, kotorye v strane YApon vozveshchayut nastuplenie dnya vmesto  petuhov  v
nakazanie za to, chto tamoshnie zhiteli ne vedayut hristianskoj  very,  i  rybak
etot usnul na nedolgoe vremya,  a  kogda  prosnulsya,  to  okazalos',  chto  on
prospal celyh vosem'desyat vosem' let, i ego ne  pustili  v  rodnuyu  derevnyu,
potomu chto nikto ego tam ne pomnil, i on skitalsya po  raznym  mestam,  i  te
kitajskie lyudi sami ego videli, kogda plavali v YApon za zolotom, kotorogo  v
tom carstve vidimo-nevidimo i stoit ono ne dorozhe serebra ili dazhe medi.
     A  o  tom,  pochemu  krik  krasnogo  petuha  proizvodit  na  dushu  takoe
udivitel'noe dejstvie, mnoyu pisano v "Disputacio ypothetica de  rubri  galli
statu  preelectu" ["Predpolozhitel'nom  rassuzhdenii  ob  izbrannosti  krasnogo
petuha" (lat.)],  tak chto vnov' pisat' ob tom ya  ne  stanu,  a  vmesto  togo
perejdu k  Glave  XXXIX,  povestvuyushchej  o  tom,  kak  izrashchivat  v  peshcherah
s容dobnye griby".
     Nado skazat', chto, prochitav pro krasnogo petuha,  Pelagiya  vskochila  so
stula i do konca glavy chitala stoya - vot v kakoe prishla volnenie. S  razbegu
prinyalas' chitat' i pro griby, no vskore ubedilas',  chto  "Osobennye  Peshchery"
tam uzhe ne upominayutsya. Vnimatel'no  prolistala  foliant  do  samogo  konca,
nadeyas'  obnaruzhit'  eshche  kakoe-nibud'   upominanie   o   "Predpolozhitel'nom
rassuzhdenii", no nichego ne nashla.
     Togda  v  serdcah  zahlopnula   knigu   i   brosilas'   v   kabinet   k
preosvyashchennomu.
     Mitrofanij izumlenno obernulsya - nikogda eshche ne byvalo, chtoby  duhovnaya
doch' vtorgalas' k nemu v etot zapovednyj chas, da eshche bez stuka.
     - Vladyko, a "Rassuzhdenie o krasnom petuhe"? - vypalila monahinya.
     Arhierej ne srazu vernulsya ot vysokih myslej na zemlyu.
     - A? - neblagoobrazno peresprosil on.
     - Traktat pro krasnogo petuha, pisannyj tem zhe Adal'bertom, gde  on?  -
neterpelivo sprosila Pelagiya.
     - Pro kakogo petuha? - vpal v eshche bol'shee izumlenie episkop.  -  CHto  s
toboj, doch' moya? Ne goryachka li?
     Kogda zhe ponyal, chego dobivaetsya chernica, ob座asnil, chto  nikakih  drugih
sochinenij Adal'berta ZHelannogo krome "Traktata o peshcherah" do nashego  vremeni
ne doshlo. Monastyr', v kotorom zhil i umer mistik, byl sozhzhen soldatami grafa
Nassau vo vremena religioznyh vojn. Odno tol'ko eto sochinenie i ucelelo,  da
i to po schastlivoj sluchajnosti - rukopis' nahodilas' u perepletchika. O  tom,
chto u Adal'berta est' trud pro petuha, Mitrofanij slyshal vpervye.
     -  V  pyatnadcatom  stoletii  bylo  modno  pripisyvat'  raznym  zhivotnym
chudesnye svojstva, - skazal dalee preosvyashchennyj. -  Nekotorye  iz  togdashnih
sholastov  uvlekalis'  ideej  dvoichnosti.  Mol,  vse  Gospodom  sotvoreno  v
parnosti: muzhchina i zhenshchina, chernoe i beloe, solnce i luna, teplo  i  holod.
Pytalis' oni najti paru i chelovecheskomu rodu v zhivotnom  mire  -  nekij  vid
tvarej, izbrannyj i otmechennyj Gospodom naravne s chelovekom. Odni prodvigali
na etu rol' murav'ev, drugie del'finov, tret'i edinoroga. Sudya  po  nazvaniyu
sochineniya, Adal'bert byl apologetom izbrannosti  petuhov,  a  pochemu  imenno
krasnyh - eto uzh Bog ego znaet.
     - Murav'i - ponyatno, muravejnik i v samom dele napominaet  chelovecheskoe
obshchestvo. Del'finy tozhe yasno - oni umnye. Edinorogov srednevekovye avtory  v
glaza ne vidyvali i mogli voobrazhat' o nih chto ugodno. No petuh-to pri  chem?
Zadiristaya, glupaya ptica. Tol'ko kur topchet da glotku deret.
     - |, net, - podnyal palec arhierej. - K petuhu otnosilis'  po-osobennomu
izdavna,  eshche  v  dohristianskie  vremena.   I   osobennoe   eto   otnoshenie
rasprostraneno povsemestno, gde  vstrechaetsya  vid  Gallus  Domesticus [Petuh
domashnij (lat.)].  U kitajcev, naprimer, on olicetvoryaet princip YAn, to est'
smelost', blagozhelatel'nost',  dostoinstvo  i  vernost'.  A  petuh  krasnogo
opereniya - eshche i simvol Solnca. Esli ty obratish' svoj  vzglyad  v  sovershenno
inoj  predel  planety,  k  drevnim  kel'tam,  to  u  nih  krasnyj  petuh   -
olicetvorenie bogov  Podzem'ya.  V  greko-rimskoj  kul'ture  petuh  znamenuet
obnovlenie. Voobshche v  bol'shinstve  mifologij  eta  ptica  svyazana  s  bogami
utrennej zari, solnca, sveta, nebesnogo ognya - to est' s  zarozhdeniem  novoj
zhizni. Petuh izgonyaet noch' i soputstvuyushchie ej mrak, strah, slepotu.
     Takogo roda improvizirovannye lekcii,  podchas  po  samomu  neozhidannomu
povodu, byli izlyublennym kon'kom Mitrofaniya, i Pelagiya vsyakij raz vnimala im
s interesom, no nikogda eshche ne vslushivalas' tak zhadno, kak sejchas.
     - Voz'mem hristianstvo, - prodolzhil preosvyashchennyj. - V nashej religii  u
interesuyushchego tebya pernatogo tozhe osobyj status. Petuh -  simvol  sveta.  On
privetstvuet voshod  Solnca-Hrista,  obrashchayushchego  v  begstvo  sily  t'my.  V
pashal'noe prazdnestvo, kogda my pominaem Strasti Hristovy,  petuh  oznachaet
voskresenie.  Izvestno  li  tebe,  chto  krest,  nyne   obshcheprinyatyj   simvol
hristianstva, poyavilsya dovol'no pozdno, lish' v seredine V stoletiya?  Do  toj
zhe pory hristiane ispol'zovali drugie simvoly, i ochen' chasto -  petuha,  eto
obraz Syna Bozh'ego, Kotoryj prishel probudit' chelovechestvo. Ne zabudem  takzhe
i prorochestvo mudrogo  Ekklesiasta:  "I  budet  vstavat'  chelovek  po  kriku
petuha, i zamolknut dshcheri peniya", to est' imenno petuh vozvestit lyudyam o dne
Strashnogo Suda.
     CHem dol'she slushala  Pelagiya  uchenye  rechi  Mitrofaniya,  tem  zadumchivee
delalos' ee lico, tak chto k koncu vzglyad sovsem uzh obratilsya kak  by  vnutr'
sebya.
     Kogda zhe vladyka zakonchil, inokinya ni o chem bol'she sprashivat' ne stala.
S   poklonom   poblagodarila   za   pouchenie,   izvinilas',   chto   otorvala
preosvyashchennogo ot pisatel'stva, i rasproshchalas' do zavtra.

     Logovo ciklopa

     Pokinut' arhierejskoe podvor'e sestra namerevalas' tem zhe putem,  kakim
voshla, - ne dlinnym, cherez dvor i vorota, a korotkim, cherez sadovuyu kalitku,
ot kotoroj imela sobstvennyj klyuch.
     V oknah bratskogo korpusa svet uzhe  pogas,  ne  gorel  i  fonar'  podle
paradnogo kryl'ca, no v nebe siyal yarkij mesyac, i noch' byla yasnoj.
     Pahlo yunoj listvoj, iz yablonevoj allei donosilos' zhurchanie  fontana,  i
ot vsego  etogo  sosredotochennost',  vladevshaya  monahinej,  stala  ponemnogu
rasseivat'sya.
     Vladychij sad  schitalsya  odnoj  iz  gorodskih  dostoprimechatel'nostej  i
soderzhalsya  v   obrazcovom   poryadke.   Belosnezhnye   dorozhki,   pokryvaemye
special'nym melkoseyannym peskom, podmetalis' po neskol'ku raz  v  den',  tak
chto u Pelagii bylo oshchushchenie, budto ona  ne  idet  po  zemle,  a  stupaet  po
Mlechnomu Puti. Dazhe  sovestno  bylo  ostavlyat'  na  etakoj  krasote  cepochku
sobstvennyh sledov, i ottogo monahinya staralas' derzhat'sya samogo kraeshka.
     Vdrug ona uvidela vperedi, pryamo posredi belosnezhnoj polosy,  otpechatki
nog. Kto-to proshel zdes' sovsem nedavno, uzhe posle nepremennogo  prednoshchnogo
meteniya.
     Kto by eto mog byt', rasseyanno podumala Pelagiya, ch'i mysli byli vse eshche
zanyaty peshcherami i krasnymi petuhami. Malo komu dozvolyalos' gulyat' no sadu  i
tem bolee v pozdnee vremya. Otec Userdov? Net, u duhovnoj osoby shag uzhe,  ibo
stesnen ryasoj, sdeduktirovala Pelagiya.
     Popravila na nosu ochki, dumaya vse tu zhe dumu, no pri etom  posmatrivala
na sledy, vedshie k kalitke.
     Vdrug sestra ahnula, pala na chetveren'ki, prizhavshis' nosom  chut'  ne  k
samoj zemle, i ahnula snova, eshche gromche.
     Pryamougol'nye noski! Znakomyj kontur kabluka! A esli posmotret' vblizi,
vidny tri rombika!
     Serdce monahini zaprygalo v grudi.
     Byl! Zdes'! Nedavno! A mozhet byt', i tol'ko chto! Ushel cherez kalitku!
     Ona vskochila, kinulas' bylo k domu, no tut  zhe  vernulas'  nazad.  Poka
dobudish'sya chelyadi, ujdet! Na ulice, na bulyzhnoj mostovoj sledov-to  ved'  ne
budet!
     CHto esli on nedaleko, i mozhno vysledit'!
     Podobrav podol, Pelagiya brosilas' vpered - ne po sledam, a ryadom,  chtob
ne zatoptat'.
     CHto mozhet oznachat' vnezapnoe poyavlenie Volch'ego Hvosta na  arhierejskom
podvor'e - ob etom sejchas i ne dumala.
     Sledy svernuli s glavnoj allei  na  bokovuyu,  stalo  byt',  veli  ne  k
kalitke, a v dal'nij, gluhoj ugol sada.
     Sestra na mig  ostanovilas',  pytayas'  soobrazit',  chto  oznachaet  etot
manevr. I dogadalas': klyucha-to u  zlodeya  net,  ne  inache  kak  cherez  zabor
polezet.
     Pobezhala eshche bystrej.
     Dorozhka zdes' byla pouzhe, s obeih storon  szhataya  vysokimi  kustami,  v
teni kotoryh sledy  perestali  byt'  vidny,  no  zato  otsyuda  nikuda  i  ne
svernesh'.
     Vot i  konec  sada.  Doshchatyj  sarajchik,  kuda  osen'yu  stavyat  yashchiki  s
yablokami, za nim ograda.  Nado  podbezhat'  k  nej,  prosunut'  golovu  mezhdu
prut'ev i ostorozhno vyglyanut' - ne obnaruzhitsya li vdali udalyayushchijsya siluet?
     I esli da, to perelezt' na tu storonu i prosledit'.
     Dazhe esli okazhetsya sovershenno neprichastnyj  chelovek,  po  krajnej  mere
mozhno budet vyyasnit', kto sshil emu sapogi. A tam i...
     Pelagiya kak raz poravnyalas' s saraem. Bokovym zreniem  zametila  chernuyu
shchel' - dver' byla priotkryta - i mel'kom podumala: neporyadok.
     Tut dver' vdrug voz'mi da raspahnis' vo vsyu shir'.
     Iz temnoty vysunulas' dlinnaya ruka, shvatila sestru za vorot  i  ryvkom
vtashchila v domik.
     Bryaknul zadvinutyj zasov.
     Oglushennaya  sotryaseniem,   oslepshaya   ot   vnezapnogo   mraka   Pelagiya
vskriknula, no shirokaya zhestkaya ladon' tut zhe zazhala ej rot.
     - Nu, zdravstvuj, frya parohodnaya, - razdalos' iz chernoty.
     I srazu stalo ponyatno, kto eto. Dazhe ne  po  golosu,  slyshannomu  vsego
edinozhdy, a po protivnomu slovechku "frya".
     Steklyannyj Glaz (on zhe i Volchij Hvost - prav byl Berdichevskij) vyderzhal
pauzu, pohozhe, naslazhdayas' trepetom plennicy.
     Temnota uzhe ne kazalas' ej kromeshnoj. Saraj  byl  skolochen  hlipko,  so
shchelyami - special'no, chtob yabloki dyshali, - i mezh dosok pronikal lunnyj svet.
     Pervoe, chto razglyadela Pelagiya, - dva blestyashchih glaza, prichem blestyashchih
po-raznomu, odnako ne pojmesh', kakoj iz nih nastoyashchij, a kakoj fal'shivyj.
     - Stol'ko za toboj begayu, chto zhalko srazu prikonchit', - skazal  uzhasnyj
chelovek. - Pozhivi eshche minutku, ladno? Tol'ko ugovor: esli pisknesh', tut tebe
i grob s kistochkami.
     - Nam ne polozheno, - sdavlenno, skvoz' ladon', otvetila monashka.
     - CHto ne polozheno? - Steklyannyj Glaz otnyal ruku.
     - Grob s kistyami. CHernicam nel'zya, -  poyasnila  ona,  dumaya  tol'ko  ob
odnom: govorit' chto ugodno, lyubuyu chush'  -  tol'ko  by  na  minutku,  na  dve
otsrochit' neminuemoe.
     Ne dlya togo chtoby spastis' - kak zhe tut  spasesh'sya?  CHtoby  podgotovit'
dushu k velikomu tainstvu, myslenno proiznesti slova poslednej molitvy.
     - SHutish'. Molodchina, - odobril ubijca. - I mozgi u tebya rezvye. Byli by
potusklee, prozhila by dol'she. Vidala shtukovinu?
     On vynul iz karmana kakoj-to predmet,  stranno  zaprygavshij  u  nego  v
ruke. Pelagiya prismotrelas' - gir'ka na pruzhine.
     - Moe izobretenie, - pohvalilsya  Steklyannyj  Glaz.  -  B'et  na  dobruyu
sazhen', i pretochno.
     On sovsem chut'-chut' dvinul  kist'yu,  pruzhina  raspryamilas',  v  vozduhe
svistnulo, i na polke vdrebezgi  razletelsya  glinyanyj  kuvshin,  dolzhno  byt'
ispol'zuemyj sadovnikom dlya pit'ya, girya zhe vernulas' v ruku k metatelyu.
     - Kak zhe ty iz peshchery vybralas'? Projdoshistaya frya, nichego ne skazhesh'. I
podmetku srisovala. Vot ya tebya na podmetku i pojmal, kak peskarya na udochku.
     On tiho, torzhestvuyushche zasmeyalsya.
     Strashnee vsego bylo to, chto sestra ne videla ego  lica,  a  s  proshlogo
raza tolkom ne zapomnila.
     Vot  ona  kakaya,  smert',  sodrognulas'  Pelagiya.  Bezlikaya,   tihon'ko
podsmeivayushchayasya.
     - Otkuda... otkuda vy uznali,  chto  ya  srisovala  podmetku?  -  shepnula
monashka. On snova hohotnul:
     - Vot lyubopytnaya... Skoro vse uznaesh'.  Tam.  -  I  pokazal  pal'cem  v
potolok.
     - Gde? - ne ponyala ona. On razveselilsya eshche pushche.
     - "Gde-gde". Na tom svete. Tam vse zemnye sekrety raskryvayutsya.
     - Za chto vy hotite menya ubit'? - krotko sprosila inokinya.  -  V  chem  ya
pered vami provinilas'?
     - Ne ty, a tvoi mozgi, - postuchal ee po lbu  legkomyslennyj  ubijca.  -
Vot ya ih sejchas i vyshibu. Lyubopytno dosmotret', chto za blyudo takoe  -  mozgi
fri.
     Pelagiya nevol'no pokosilas'  na  polku,  gde  lezhali  oskolki  kuvshina.
Pojmav eto dvizhenie, Steklyannyj Glaz zakis ot smeha - tak, byvalo,  hihikali
devochki  u  Pelagii  na  uroke,  kogda  odnoj  popadet   v   nos   shchekotnaya,
bessmyslennaya smeshinka, da i perezarazit ves' klass.
     Monahinya sudorozhno prizhala ruki k grudi.
     Ladon' chto-to kol'nulo.
     Spica! Na shee u sestry, kak obychno, visel meshochek s vyazaniem.  Kazalos'
by, kakoe oruzhie iz vyazal'nyh spic, no esli drugoe vzyat'  neotkuda?  I  ved'
byvalo uzhe, chto dva stal'nyh sterzhen'ka vyruchali svoyu hozyajku - v  situaciyah
ne menee otchayannyh, chem nyneshnyaya.
     Pelagiya sdernula s shei meshochek, obhvatila ego pokrepche.
     - CHto eto u tebya, molitvennik?  Nu  net,  molit'sya  my  ne  budem,  eto
skuchno. Proshchaj, frya.
     On shagnul nazad i dlya  pushchego  razmaha  -  a  mozhet,  dlya  togo,  chtoby
nasladit'sya strahom zhertvy, - opisal girej v vozduhe zvenyashchij krug.
     A vtorogo kruga Pelagiya dozhidat'sya ne stala - s istoshnym vizgom  tknula
spicami, pryamo skvoz' meshok, v edinstvennyj glaz dusheguba. V  poslednij  mig
ispugalas': a nu kak nepravil'no zapomnila, kakoj glaz natural'nyj?
     Odnako, sudya po dikomu voplyu, popala tuda, kuda sledovalo.
     Vopl' pereshel v ston. Ubijca shvatilsya rukami za lico i tut zhe otdernul
ladoni.
     Pelagiya popyatilas' - ochen' uzh zhutko bylo smotret', kak iz chelovecheskogo
lica, pokachivayas', svisaet atlasnyj meshok.
     Kinulas' k dveri, dernula zasov, no otkryt' ne smogla - nedostalo  sil,
prorzhavel.
     Ranenyj sdernul i otshvyrnul meshok, po shcheke  potekla  temnaya  massa.  On
podhvatil ee gorst'yu, stal zasovyvat' obratno v glaznicu.
     Pelagiya zazhmurilas'.
     - Suka! - zarychal oslepshij. - Zmeya yadovitaya! Vse ravno ub'yu!
     Razmahnulsya - monahinya edva uspela prisest'. Nad  golovoj  s  uzhasayushchim
svistom proneslas' girya.
     I nachalos' metanie v neshirokom, tri na tri sazheni, prostranstve.
     Steklyannyj Glaz razmahival rukoj, nanosya udary  to  vpravo,  to  vlevo.
Girya rassekala vozduh, krushila pustye yashchiki na  polkah,  s  hrustom  bila  v
steny, perelomila popolam cherenok sadovyh vil.
     Monashka brosalas' v odin ugol, v drugoj, prisedala.  Odin  raz  ubijca,
tozhe prisev, popytalsya zacepit' ee po nogam, no Pelagiya uspela podprygnut'.
     Vse eto napominalo kakuyu-to chudovishchnuyu igru v salki ili koshki-myshki.
     A eshche inokine nekstati vspomnilsya Odissej v peshchere u Polifema.  "YAbloko
lopnulo; vybryznul glaz zashipevshi.  Diko  zavyl  lyudoed,  zastonala  ot  voya
peshchera".
     Ciklop  vyl  i   vshlipyval,   izdaval   nechlenorazdel'nye   vopli,   a
zapyhavshayasya ot ryvkov i skachkov Pelagiya vse probovala ego vrazumit':
     - Ugomonites'! Vam vrach nuzhen!
     No  tem  samym  lish'  vydavala  svoe  mestonahozhdenie.  Posle   kazhdogo
uveshchevaniya sledoval udar, nacelennyj tochnee prochih.
     Togda monahinya sela na kortochki i zatihla.
     Steklyannyj Glaz eshche kakoe-to vremya pometalsya po sarayu, a  potom  ponyal,
chto ego protivnica smenila taktiku. Tozhe zamer, prislushalsya.
     On stoyal vsego v dvuh shagah, i chernica prizhala ruku  k  levoj  grudi  -
boyalas', ne vydast li stuk serdca.
     - Sdohnesh', vse ravno sdohnesh', - proshipel slepoj. - YA tebya  bez  giri,
golymi rukami...
     I v samom  dele  ubral  svoe  oruzhie  v  karman,  rastopyril  lapishchi  i
zakruzhilsya vokrug sobstvennoj osi.
     Delo bylo ploho. Sejchas dogadaetsya prisest', i vse - konec.
     Pelagiya sdernula s nosa ochki, shvyrnula ih v ugol.
     Hishchno razvernuvshis', ubijca kinulsya na zvuk.
     Togda ona podletela k dveri, navalilas' vsem telom  na  zasov  -  slava
Bogu, otkrylsya.
     Vyskochila v sad, uvidela, chto snaruzhi tozhe est' shchekolda, i poskorej  ee
zadvinula.
     I tut uzh poneslas' k domu, kricha vo vse gorlo:
     - Syuda! Syuda! Na pomoshch'!
     Szadi donosilsya tresk, grohot - eto bilsya v zapertuyu  dver'  Steklyannyj
Glaz.

     O protivlenii zlu, rodine i pravde

     Poka sbezhalis' kelejniki, poka ponyali smysl sbivchivyh  krikov  inokini,
poka sporili, idti v sad samim  ili  zvat'  policiyu,  proshlo,  verno,  minut
desyat'. Proshlo by i bol'she, esli by na shum i gam ne vyshel sam vladyka. On  v
neskol'ko mgnovenij uhvatil sut', vzyal  Pelagiyu  za  plechi.  Sprosil  tol'ko
odno: "Cela?" A kogda ona kivnula, shirokim shagom dvinulsya  vglub'  sada.  Ne
bezhal, ibo sueta nesovmestna s arhierejskim zvaniem, odnako chelyad'  i  begom
ele za nim pospevala.
     Dver' sadovogo domika byla po-prezhnemu na zasove - ne  smog  Steklyannyj
Glaz vyrvat'sya na svobodu. Odnako vnutri bylo tiho.
     Monahi i prisluzhniki puglivo okruzhili doshchatoe stroenie.
     - Sudar'? - drozhashchim golosom pozval Userdov. - Vy  tam?  Luchshe  by  vam
ostavit' nasil'stvennye pomyshleniya i predat'sya v ruki pravosudiya.
     Mitrofanij vzyal otca Serafima za  plecho,  otodvinul  v  storonu  i  bez
kolebanij otvoril zasov.
     SHagnul vnutr'.
     Pelagiya zazhala rot. Krichat' bylo nikak nel'zya - ne daj Gospod', vladyka
obernetsya, a otvorachivat'sya ot ranenogo, smertel'no opasnogo zverya  bylo  by
bezumiem.
     Arhierej postoyal na poroge neskol'ko sekund. Pokachal golovoj,  sotvoril
krestnoe znamenie.
     Togda  v   saraj,   tolkayas',   kinulis'   ostal'nye.   Zaohali,   tozhe
zakrestilis'. Pelagiya privstala na  cypochki,  zaglyadyvaya  cherez  plecho  otca
ekonoma.
     Na pol padal pryamougol'nik golubovatogo lunnogo sveta,  i  bylo  vidno,
chto Steklyannyj Glaz sidit v uglu,  privalivshis'  spinoj  k  stene.  V  rukah
zazhato slomannoe drevko vil, ostrie kotoryh samoubijca vonzil sebe v gorlo -
da tak sil'no, chto zub'ya, projdya naskvoz', vpilis' v derevo.
     Noch'yu, poka okruzhnoj prokuror i policiya ispolnyali svoi obyazannosti  (ot
goryashchih fonarej i fakelov v sadu sdelalos'  svetlo,  kak  dnem),  u  Pelagii
priklyuchilas'  zapozdalaya  isterika,  kotoruyu,  po   schast'yu,   nikto   krome
preosvyashchennogo ne nablyudal.
     - Kakoe uzhasnoe zlodeyanie  ya  svershila,  chtoby  spasti  svoyu  zhizn'!  -
ubivalas' sestra, lomaya ruki. - YA zabyla, kto ya! Povela  sebya,  kak  obychnaya
zhenshchina, strashashchayasya za svoyu zhizn'. A ved' ya monahinya! Ne po Hristovu zakonu
postupila, kotoryj velit ne protivit'sya zlu i podstavlyat' druguyu shcheku, a  po
Moiseevu! Oko za oko! V zhizni bol'she k vyazaniyu ne prikosnus'!
     Mitrofanij schel, chto  dlya  usmireniya  samobichevatel'nogo  poryva  budet
umestnee napusknaya strogost', i stal surovo vygovarivat' duhovnoj docheri:
     - CHto zh s togo, chto ty monahinya! Monahi  tozhe  raznye  byvayut.  Est'  i
monahi-voiny. Vot Oslyabya s Peresvetom bilis' za rodinu i pravdu s oruzhiem!
     - Razve "za rodinu" i "za pravdu" - odno i  to  zhe?  -  klacaya  zubami,
vozrazila Pelagiya. - Rodina u kazhdogo naroda svoya, a pravda  na  vseh  lyudej
obshchaya. CHto horoshego v vashem Peresvete? To est' dlya knyazhestva  Moskovskogo  i
russkih on, konechno, geroj, no Hristos-to ved' ne za knyazhestvo Moskovskoe na
krest vzoshel i ne za edinuyu tol'ko naciyu, a za vse chelovechestvo. U  tatarina
etogo, CHelibeya, kotorogo Peresvet  srazil,  tozhe  zhivaya  dusha  byla.  Nel'zya
sluzhitelyu Bozhiyu brat' oruzhie, dazhe esli emu grozit  neminuemaya  gibel'.  Ah,
vladyko, predstav'te, kak  strashitsya  chelovek,  uzhe  poteryavshij  odin  glaz,
utratit' poslednee svoe oko! Dolzhno byt',  emu  koshmary  snilis'  po  nocham,
budto on sovsem oslep... I ved' malo mne, zhestokoj,  pokazalos'  ego  zreniya
lishit', ya eshche dver' snaruzhi zaperla, chtob ne ubezhal.  Kuda  by  on,  slepoj,
delsya? Predstavlyayu, kak on, bednyj, tykalsya v steny v poiskah  vyhoda  i  ne
nahodil... Esli b nashel, to, mozhet, i ne pogubil by svoyu  bessmertnuyu  dushu.
Razve ne tak?
     Vidya, kak ona terzaetsya, Mitrofanij surovost' otstavil, vzyal monashku za
ruku.
     - Ne tak, ne tak! Nadobno protivit'sya zlu, ne soglasen ya zdes' s grafom
Tolstym i s tem, kak on Hristovo uchenie tolkuet. ZHizn' est' preodolenie  Zla
i bor'ba so Zlom, a ne  kapitulyaciya  pered  negodyayami.  Ty  podobna  Davidu,
porazivshemu Goliafa, ili Georgiyu Kappadokijcu,  kotoryj  umertvil  ognennogo
drakona. Dazhe eshche i bolee  etih  geroev  toboj  voshishchayus',  ibo  ty  slabaya
zhenshchina, i vyazal'naya  tvoya  spica  -  oruzhie  kuda  bolee  otvazhnoe,  nezheli
Davidova prashcha ili Georgievo kop'e.
     No Pelagiya vmesto togo, chtoby vozgordit'sya ot lestnyh  sravnenij,  lish'
mahnula na preosvyashchennogo rukoj i razrydalas' eshche pushche.

     Vot i raz座asnilos'

     Bylo vse eto v noch'  s  chetverga  na  pyatnicu,  v  den'  pamyati  Ioanna
Vethopeshchernika, a v sleduyushchuyu sredu, to  est'  eshche  ne  minovalo  i  nedeli,
Matvej Bencionovich Berdichevskij predstavil episkopu i sestre Pelagii  polnyj
i ischerpyvayushchij otchet o provedennom rassledovanii.
     Lichnost'  pokushavshegosya   udalos'   ustanovit'   gorazdo   legche,   chem
predpolagal prokuror. Snachala nashli  gostinicu,  v  kotoroj  tot  poselilsya.
Sdelat' eto bylo netrudno, tak kak Zavolzhsk  -  gorod  ne  slishkom  bol'shoj.
Proizveli v nomere obysk, nashli pasport na imya pochetnogo grazhdanina Mavrikiya
Irinarhovicha Persikova.
     Pasportu Berdichevskij ne poveril, pamyatuya, chto na  parohode  prestupnik
imenovalsya  dvoryaninom  Ostrolyzhenskim,  i  velel   trup   sfotografirovat'.
Konechno, ne takim vysokonauchnym sposobom, kak Sergej  Sergeevich  Dolinin,  -
volos mertvecu ne raschesyval i nitroglicerina v glaza ne kapal (da ved' i ne
bylo u trupa glaz, ni odnogo). Fotokartochki  vkupe  so  slovesnym  portretom
byli razoslany vo vse ohrannye i sysknye otdeleniya imperii.  I  vsego  cherez
neskol'ko dnej prishel nezamedlitel'nyj otvet  iz  Kievskoj  ohranki,  prichem
preneozhidannyj.
     - ...Ne Persikov on i ne Ostrolyzhenskij, -  s  mnogoznachitel'nym  vidom
pereshel Matvej Bencionovich k glavnoj chasti svoego soobshcheniya (a nachal s togo,
chto vostorzhenno i krasnorechivo prevoznosil doblesti sestry Pelagii). - Nekto
Bronislav  Racevich,  potomstvennyj  dvoryanin  Kovenskoj  gubernii.  -  Zdes'
prokuror poderzhal  effektnuyu  pauzu  i  soobshchil  svoyu  glavnuyu  sensaciyu.  -
Izvolite li videt', byvshij zhandarmskij shtabs-rotmistr.  Sluzhil  v  Volynskom
zhandarmskom upravlenii, imenno v gorode  ZHitomire.  V  poluchennom  iz  Kieva
otnoshenii napisano, chto Racevich slyl hrabrym i del'nym oficerom, v poslednij
period  sluzhby  sostoyal  v  letuchem  otryade  po  bor'be  s  osobo   opasnymi
prestupnikami. Zaderzhivaya shajku dinamitchikov, v perestrelke  lishilsya  glaza.
Imel nagrady. Odnako v proshlom godu isklyuchen iz  korpusa  so  skandalom,  za
narushenie  kodeksa  chesti.  ZHandarmskim  oficeram  po  ustavu,  znaete   li,
zapreshcheno odalzhivat'sya den'gami, shtabs-rotmistr zhe zalez v dolgi,  prichem  k
rostovshchikam-evreyam, chto dlya nachal'stva, ochevidno, bylo vdvojne neperenosimo,
- pozvolil sebe s座azvit' Berdichevskij, sam evrej po  rozhdeniyu.  -  Doshlo  do
dolgovoj yamy. To  est',  sobstvenno  govorya,  snachala  Racevicha  vygnali  so
sluzhby, a uzh potom posadili v tyur'mu, potomu chto oficer ZHandarmskogo korpusa
v tyur'me sidet' ne mozhet. Vskore  on  kakim-to  obrazom  vykupilsya  i  dolgi
rozdal, no obratno na sluzhbu emu vozvrata ne bylo. Srazu posle  osvobozhdeniya
Racevich vyehal iz ZHitomira v neizvestnom napravlenii. Dal'nejshie ego zanyatiya
i mesto prozhivaniya Kievskomu ohrannomu otdeleniyu neizvestny.
     Potryasenie slushatelej bylo dlya prokurora luchshej nagradoj. Sam on, kogda
chas  nazad  prochel  depeshu,  ot  vozbuzhdeniya  dazhe  zabegal   po   kabinetu,
prigovarivaya "ah, ah, ne mozhet byt'!".
     - No... no kak sie ob座asnit'? - razvel rukami  preosvyashchennyj.  -  CHtoby
zhandarmskij oficer, puskaj dazhe byvshij... YA v sovershennom nedoumenii!
     U Matveya Bencionovicha, kotoryj,  v  otlichie  ot  episkopa,  imel  vremya
opravit'sya ot izumleniya i sobrat'sya s myslyami, otvet byl gotov.
     - Dumayu, delo obstoyalo tak. Racevich ozlobilsya na zakon, kotoryj stol'ko
let  doblestno  zashchishchal  i  kotorym  byl  nemiloserdno  ottorgnut  -  ne  za
kakoe-nibud' prestuplenie, a za obychnuyu grazhdanskuyu provinnost'.  Podumaesh',
ne smog vovremya vernut' dolg! |to  ved',  znaete  li,  proishodit  splosh'  i
ryadom. On zhe, zasluzhennyj chelovek, byl izgnan iz svoej korporacii,  ostavlen
bez sredstv k sushchestvovaniyu. CHem prikazhete  zarabatyvat'  na  propitanie?  -
Berdichevskij hitro ulybnulsya  i  sam  sebe  otvetil.  -  CHto  umel  Racevich?
Vyslezhivat', vynyuhivat' i, tak skazat',  primenyat'  nasilie,  bolee  nichego.
Znaete, chto takoe "letuchij otryad"? |to gruppa oficerov i  agentov  naivysshej
kvalifikacii, vladeyushchaya vsemi navykami vooruzhennoj shvatki, kulachnogo boya  i
prochimi poznaniyami, neobhodimymi dlya bor'by s  opasnymi  prestupnikami.  Vot
gospodin Racevich i nashel sebe  zanyatie,  naibolee  rodstvennoe  ego  prezhnej
professii. V kriminal'noj praktike dovol'no chasty sluchai, kogda  iz  del'nyh
policejskih vyhodyat ot座avlennye vragi obshchestva. Vozmozhno, Racevich dejstvoval
v odinochku. A mozhet byt', i net. Pozvolyu sebe takzhe napomnit', chto on polyak.
Ne isklyuchayu, chto byvshij shtabs-rotmistr svyazalsya s varshavskimi vorami, elitoj
prestupnogo mira. |tot razryad banditov ochen' malo pohozh na prochih obitatelej
obshchestvennogo  dna.  Oni  i  zhivut,  i  zlodejstvuyut,  proshu   proshcheniya   za
vul'garizm, s shikom. Mnogie shlyahetskih krovej. Imeyut obrazovanie,  prilichnye
manery.
     - No chto emu dalas' nasha  Pelagiya?  -  sprosil  Mitrofanij,  ne  vpolne
ubezhdennyj versiej.
     Vidno bylo, chto Berdichevskij i na eto zagotovil otvet:
     - Ona navlekla na Racevicha podozrenie. Ne znayu, kak on sumel  vybrat'sya
s parohoda posle ubijstva SHeluhina i pohishcheniya shkatulki s kaznoj.  Veroyatnee
vsego, vplav'. Vryad li vynuzhdennyj zaplyv v ledyanoj  vode  prishelsya  emu  po
vkusu.  Gospodin  ozloblennyj  i,  pohozhe,  psihopaticheskogo  sklada.  Sredi
prestupnikov (da i teh, kto ih lovit) podobnye tipy, znaete li, ne redkost'.
Vsyakuyu nepriyatnost' oni vosprinimayut kak lichnoe oskorblenie i za oskorbleniya
rasplachivayutsya polnoj  meroj.  Mogu  povtorit'  lish'  to,  chto  odnazhdy  uzhe
govoril:   ubijca   reshil   raskvitat'sya   s   sestroj   Pelagiej,    prichem
izobretatel'no,  s  sadisticheskoj  vydumkoj.  S  mest'yu  ne   speshil,   zhdal
vdohnoveniya i udobnogo sluchaya. Vrode togo, chto predstavilsya u CHertova Kamnya.
A kogda uznal,  chto  sorvalos',  tut  uzh  reshil  ne  ceremonit'sya  -  prosto
prolomit' golovu, i vse.
     Pelagiya zadala vopros, ne davavshij ej pokoya:
     - No otkuda on uznal, chto sorvalos'? I osobenno pro podmetku?
     Prokuror nahmurilsya.
     - |to, s vashego pozvoleniya, ne kvadratura kruga. I tak  yasno.  Rassylaya
zapros po kabinetam nauchno-sudebnoj ekspertizy, ya nikak ne predpolagal,  chto
prestupnik - byvshij zhandarm. Tam ved', krome izobrazheniya  podmetki,  byli  i
primety "gospodina Ostrolyzhenskogo"  -  steklyannyj  glaz  i  prochee.  Zapros
popalsya na glaza komu-nibud'  iz  prezhnih  sosluzhivcev  Racevicha.  Vozmozhno,
druzheskie otnosheniya. Ili delovye - kak znat'? Mne  dovodilos'  slyshat',  chto
nekotorye  policejskie  chinovniki   malorossijskih   i   pol'skih   gubernij
podderzhivayut, kak by eto vyrazit'sya, vzaimovygodnye svyazi  s  "varshavskimi".
Odnako tut uzh, izvinite, ne moya kompetenciya, ne Zavolzhskogo  masshtaba  delo.
Budem dovol'stvovat'sya tem, chto vash nedobrozhelatel' obezvrezhen  -  blagodarya
vashej hrabrosti i promyslu Bozh'emu.
     - Amin', -  s  chuvstvom  skazal  vladyka.  -  Vse  horosho,  chto  horosho
konchaetsya. Na tom i uspokoilis'.



     RAZUM I CHUVSTVO

     Krasivaya ideya

     Na sbor potrebnoj informacii  ushlo  pyat'  dnej.  Kakoj-nibud'  toropyga
upravilsya by  i  bystrej,  potomu  chto  privychki  i  marshruty  ob容kta  byli
pohval'no odnoobrazny, no suetu YAkov Mihajlovich ne uvazhal, da i hvatit  uzhe,
natoropyzhnichalis'. I ved' chto primechatel'no  -  kak  kto-nibud'  naportachit,
nalomaet drov, tak  srazu:  davajte,  YAkov  Mihajlovich,  vyruchajte.  Uberite
namusorennoe i sdelajte, chtob  chisten'ko  bylo.  Hot'  by  raz  dali  rabotu
svezhuyu, ne zahvatannuyu, chtob ne podbirat' sovkom chuzhoe der'mo.  CHto  on  im,
zolotar'?
     Tak vorchal pro sebya  chelovek  srednih  let  i  neprimetnoj  naruzhnosti,
sidevshij  na  terrase  "Kafe  de  Pari",  chto  na  Maloj  Borshchovke  naprotiv
arhierejskogo  sada,  i  poglyadyvavshij  na  zalituyu  solncem  ulicu   poverh
"Zavolzhskih eparhial'nyh vedomostej".
     Odet on byl pod stat' vneshnosti - prilichno, no kak-to tusklo,  tak  chto
glazu zacepit'sya bylo rovnym schetom ne za chto: seryj v krapinku pidzhachok, ne
zasalennye, no i ne slishkom belye vorotnichki;  na  stolike  lezhal  neskol'ko
potertyj kotelok. Edinstvennaya  skol'ko-nibud'  primechatel'naya  cherta  etogo
skromnejshego  gospodina  zaklyuchalas'  v   skvernoj   privychke   pohrustyvat'
sustavami pal'cev, osobenno v momenty sosredotochennogo razmyshleniya.
     Vot i sejchas on bystro shvatilsya pravoj kist'yu za levuyu i zatreshchal  tak
gromko, chto ot sosednego stola obernulis' dve baryshni,  odna  dazhe  smorshchila
nosik.
     - Pardon, - vinovato ulybnulsya puhlymi gubami YAkov Mihajlovich,  znavshij
za soboj durnuyu sklonnost'. - Bolee ne obespokoyu-s.
     Kofe, kotoryj on pil iz fayansovoj chashki, zapahom i chrezmernoj sladost'yu
neskol'ko napominal kakao, no YAkovu Mihajlovichu  sluchalos',  puteshestvuya  po
rossijskoj provincii, pivat' burdu i pohuzhe. Obychno on postupal tak:  prosil
prinesti celyj molochnik slivok (slivki-to v provincii mnogo luchshe i  zhirnej,
chem v stolicah), lil v chashku pobol'she, i nichego, pilos' za miluyu dushu.
     V dvadcat' devyat' minut vos'mogo  YAkov  Mihajlovich  dostal  desheven'kie
serebryanye chasy i shchelknul kryshkoj, no na ciferblat ne  posmotrel,  a  vmesto
etogo povernul golovu vpravo, kak by ozhidaya chego-to  ili  kogo-to.  ZHdal  ne
dolee minuty - iz-za ugla, so storony Kazanskoj zastavy, poyavilas'  monashka.
Ochkastaya, s ryzhej pryadkoj, vybivavshejsya iz-pod plata. Vot  teper'  sidevshij,
prigladiv redkovatye chernye volosy, vzglyanul na chasy (oni  pokazyvali  rovno
polovinu), odobritel'no kivnul i  nachertal  chto-to  svincovym  karandashom  v
zapisnoj knizhechke - ne slovo, i ne cifru, a nekuyu zakoryuchku,  smysl  kotoroj
byl ponyaten emu odnomu.
     Kogda inokinya poravnyalas' s  terrasoj,  bryunet  prikryl  lico  i  plechi
gazetoj. A edva chernica voshla v kalitku arhierejskogo sada,  klient  tut  zhe
rasplatilsya po schetu i ushel, ostaviv na chaj vosem' kopeek.
     Speshnyh del  u  priezzhego,  pohozhe,  ne  bylo.  On  netoroplivym  shagom
progulyalsya po Zavolzhsku, gorodu  slavnomu  i  priyatnomu,  osobenno  v  takoj
pogozhij vesennij den'. Pomahivaya legkim sakvoyazhikom, YAkov Mihajlovich  oboshel
vse mestnye  dostoprimechatel'nosti,  a  v  devyat'  chasov  vechera  pokushal  v
molochnoj stolovoj tvoroga i olad'ev.  Na  chaj  opyat'  dal  vosem'  kopeek  i
sprosil, gde tut othozhee mesto. Ono okazalos' na dvore.
     Otuzhinavshij udalilsya v latrinu i tam ischez, chtoby bolee ne  poyavlyat'sya.
Vmesto YAkova Mihajlovicha iz nuzhnogo chulanchika vyshel masterovoj - v  kartuze,
kaftane,  s  polusedoj  borodenkoj.  Srazu  bylo  vidno,  chto  chelovek   eto
polozhitel'nyj, nep'yushchij, hot' i nebol'shogo dostatka, no znayushchij  sebe  cenu.
Za spinoj u masterovogo visel meshok na tesemke.
     Kuda podevalsya bryunet v potertom kotelke, ostalos' zagadkoj. Razve  chto
utop v vygrebnoj yame?
     |to  sam  YAkov  Mihajlovich  tak  pro  sebya  poshutil.  Po   privychke   k
uedinennosti, kotoroj trebovala ego professiya, privyk  postoyanno  nahodit'sya
vo vnutrennej besede s samim soboj: i porassuzhdat', i posporit', a inoj  raz
i poshutit', pochemu net.
     Novorozhdennyj masterovoj ne byl pohozh na gospodina, sidevshego  v  "Kafe
de Pari" i kushavshego tvorog v molochnoj stolovoj, nichem krome rosta i  sapog,
da i te ran'she byli nachishchennye, a teper' sdelalis' serymi ot pyli.
     Nespeshnoj pohodkoj proletarij napravilsya po napravleniyu  k  okraine.  K
tomu vremeni stemnelo, goreli fonari. YAkov  Mihajlovich  otmetil,  chto  ulicy
osveshchayutsya samym prevoshodnym obrazom -  otmetil  ne  v  kachestve  prazdnogo
nablyudatelya, a dlya dela.
     Nekotoroe vremya spustya ryazhenyj okazalsya podle eparhial'nogo uchilishcha dlya
devochek, dovol'no dlinnogo odnoetazhnogo zdaniya, krashennogo v zheltyj i  belyj
cveta.
     Sboku, pri otdel'nom vhode,  raspolagalas'  "kel'ya"  nachal'nicy:  belye
zanaveski na dvuh oknah, nevysokoe kryl'co, dver' s mednym kolokol'chikom.
     V kvartire YAkov Mihajlovich pobyval eshche tret'ego dnya. ZHil'e kroshechnoe, v
dve komnatki, dovol'no uyutnoe, hot' i soderzhashcheesya v besporyadke.
     On vstal podal'she ot fonarya, za kustom, i zadral golovu, kak by lyubuyas'
yasnym mesyacem. Vprochem, nikto na mechtatelya ne smotrel, potomu chto  na  tihoj
ulice ne bylo ni dushi.
     Skoro donessya zvuk edushchej kolyaski.
     YAkov  Mihajlovich  vzglyanul  na  chasy  -  bez  dvadcati   devyati   minut
odinnadcat'. Snova postavil v knizhku nevrazumitel'nuyu zakoryuchku.
     Pod容hal dvuhmestnyj ekipazhec anglijskogo tipa. Pravil chinovnik srednih
let, nosatyj, v furazhke. Ryadom sidel ob容kt - ta samaya monashka,  chto  davecha
proshla po Maloj Borshchovke.
     Muzhchina soskochil, pripodnyal furazhku i poklonilsya. Ryzhaya inokinya skazala
emu chto-to, tozhe  poklonilas',  stala  podnimat'sya  po  stupen'kam  kryl'ca.
CHinovnik smotrel ej vsled i uehal lish', kogda za sestroj zakrylas' dver', da
i to ne sej zhe mig, a, pozhaluj, minutki cherez dve. Stoyal, pokruchivaya sebya za
konchik nosa, slovno reshal kakuyu-to mudrenuyu zadachu, odnako  YAkov  Mihajlovich
uzhe znal, chto eto u chinovnika takaya privychka, vrode nervnogo tika.
     Kogda zhe provozhatyj ukatil, nablyudatel' vybralsya iz-za  kusta,  raskryl
pod fonarem svoyu knizhechku i prosmotrel zapisi.
     Za pyat' dnej ni  odnogo  otstupleniya  ot  rutiny.  Mozhno  pristupat'  k
rabote.
     Itak.
     S odinnadcati vechera do shesti utra son. Polchasa utrennij tualet.  Potom
idet v blizhnyuyu cerkov'. Vozvrashchaetsya k sebe. Interesnaya prichuda: s  poloviny
vos'mogo do vos'mi kupaetsya v Reke, hot' voda holodnyushchaya. Potom zavtrakaet v
shkole, s uchenicami. S devyati do dvenadcati uroki. Dalee obed. S chasu do pyati
snova uroki. S pyati do semi repeticiya hora. V nachale vos'mogo idet peshkom na
arhierejskoe podvor'e (marshrut:  s  Kazanskoj  povorachivaet  na  Dvoryanskuyu,
ottuda na Maluyu Borshchovku;  ulicy  v  etot  chas  lyudnye);  v  dvadcat'  minut
odinnadcatogo vyezzhaet ot  preosvyashchennogo  s  okruzhnym  prokurorom,  kotoryj
provozhaet ee do samogo kryl'ca.
     Takovy usloviya zadachi, sami po sebe neslozhnye.
     No.
     Tut  vsya  zakavyka  v  dopolnitel'noj  kondicii.  Skazano:   nepremenno
neschastnyj sluchaj ili skoropostizhnaya smert' ot bolezni. Nikakogo  podozreniya
na nasil'stvennost'. |to, konechno, interesnej, chem  obychnoe  chik-chik,  no  i
mnogokratno trudnej.
     Odnim slovom, golovolomochka.
     - Nute-s, nute-s, - vpolgolosa  prigovarival  YAkov  Mihajlovich,  shevelya
mozgami.
     Esli b ne naportili, umniki, to proshche vsego,  razumeetsya,  bylo  by  vo
vremya utrennego kupaniya.
     ZHeleznaya monashka (vot dal Bog  zdorov'ya)  hodit  plavat'  v  uedinennuyu
buhtochku, nevziraya na  pogodu.  Razoblachivshis'  do  dlinnoj  beloj  rubashki,
bystrymi sazhenkami plyvet do serediny reki i obratno. Smotret' na nee, i  to
holodno.
     Tut  nado  by  tak.  Oglushit'  (sovsem  slegka,  chtob  potom  v  legkih
obnaruzhilas' voda), da i  spustit'  v  vodu.  Mol,  nogu  svelo  i  potopla.
Obyknovennoe delo. Voda-to trinadcat' gradusov, zamereno termometrom.
     No eto ne goditsya. Vlasti nastorozhe posle  togo,  kak  predshestvennichek
potrudilsya. Polnyj prostor byl u  cheloveka,  tak  net,  ponastroil  turusov,
impressionist krivoglazyj.
     Veleno: "CHtob komar nosu ne podtochil" - eto kak?
     |to znachit, na glazah u publiki, i chtob nikto nichego ne zapodozril.
     Poprobujte-ka zdorovuyu moloduyu zhenshchinu, kotoraya pri trinadcati gradusah
plavaet, ubit' na glazah u mnogochislennyh svidetelej, ne vyzvav ni malejshego
podozreniya. Ved'  kazhdaya  para  glaz  -  lishnij  risk.  Malo  li  kto  kakoj
nablyudatel'nost'yu ot prirody nadelen.
     - Net uzh, gospoda horoshie, eto chereschur, eto za predelami vozmozhnogo! YA
vam ne Gospod' Bog Savaof, - vorchal sebe pod  nos  YAkov  Mihajlovich,  odnako
bryuzzhanie bylo  ne  bez  pritvorstva:  lestno  ved',  kogda  doveryayut  takie
mudrenye zadachki. Stalo byt', uvazhayut v cheloveke talant.
     I chto mozhet byt' uvlekatel'nej, chem poisk resheniya dlya  zadachi,  kotoraya
imenno chto nahoditsya za predelami vozmozhnogo?
     V bezgranichnuyu potenciyu  chelovecheskogo  razuma  YAkov  Mihajlovich  veril
svyato. Vo vsyakom sluchae, svoego sobstvennogo.
     Pohrustel  pal'cami,  pochmokal  svoimi  tolstovatymi  gubami,  dazhe   i
pokryahtel,  no  nashel-taki  reshenie.  A  kakoe  chistoe,  krasivoe  -  prosto
prelest'!
     Ne nuzhno nikakoj publiki, ne nuzhno mnozhestva glaz. Zdes', kak  pochti  i
vo vsyakom dele, vazhno ne kolichestvo, a  kachestvo.  Puskaj  budet  odna  para
glaz, no zato zamenyayushchaya celuyu tolpu svidetelej (kotorye eshche neizvestno, chto
uvidyat, domyslyat i pokazhut na doprose). Esli monashka konchitsya  na  glazah  u
togo,  kto  sam  vedaet  rassledovaniyami,  nikakih  doprosov-rassprosov   ne
ponadobitsya vovse. CHto zhe on -  sobstvennomu  zreniyu  ne  poverit?  Poverit,
nikuda ne denetsya.
     Nute-s, nute-s.
     Okruzhnoj  prokuror  Berdichevskij  ezhevecherne   provozhaet   monashku   ot
arhierejskogo dvora do kazennoj kvartiry.  Dovozit  na  svoej  odnokolke  do
samogo doma, pomogaet vylezti.  Nepremenno  zhdet,  poka  ona  podnimetsya  na
kryl'co, otkroet dver'.
     CHto tut mozhno pridumat'?
     Sdelat', chtob  loshad'  ponesla?  Tam  v  odnom  meste,  na  povorote  s
Dvoryanskoj, obryv blizko.
     Loshad' u prokurora smirnaya, no esli pal'nut' ej v bok iz duhovoj trubki
kolyuchkoj, smazannoj chem-nibud' edkim, poneset kak milen'kaya.
     Riskovanno.
     Vo-pervyh,  mozhet  vyprygnut',   ona   ved'   sportsmenka.   Otdelaetsya
kakim-nibud' zryashnym perelomom. Ili ub'yutsya, no oba. Eshche ne hvatalo.
     Ot obshchej idei pro klyuchevogo svidetelya do sobstvenno ozareniya  put'  byl
cedlinnym.
     Ideya prishla pochti srazu zhe, i takaya, chto YAkov Mihajlovich  azh  vzvizgnul
ot udovol'stviya.
     Povernul nazad, vlekomyj vdohnoveniem. Ne vzbezhal,  a,  mozhno  skazat',
vsporhnul na kryl'co i tknulsya nosom v samuyu dvernuyu ruchku, podsvechivaya sebe
malen'kim elektricheskim fonarikom.
     Tak i est'!
     Predely vozmozhnogo, potesnennye chelovecheskim razumom, otstupili.
     Prokuror uvidit vse sobstvennymi glazami. Pryamo pered  ego  kryuchkovatym
nosom otrabotaet YAkov Mihajlovich  ryzhuyu  monashku,  a  gospodin  Berdichevskij
nichego ne pojmet i ne zametit.
     Vot vam nastoyashchij  impressionizm,  vot  istinnaya  krasota,  ne  to  chto
durackie obvaly v peshcherah ustraivat'.
     Nazavtra, v desyat' chasov vechera, specialist po chistym rabotam snova byl
na tihoj okrainnoj ulice, tol'ko odetyj ne masterovym, a star'evshchikom.
     Pristroilsya naprotiv uchilishcha. Pohodil, unylo pokrikivaya "Star'e-butylki
berem! Vetosh'-tryapki berem!" - bol'she iz professionalizma, nezheli dlya pol'zy
dela. Kak bylo ustanovleno ranee,  lyudi  v  etot  chas  po  ulice  ne  hodyat,
star'e-butylki sdavat' ne stanut.
     Na kryl'co podnyalsya vsego na minutku, bol'she ne ponadobilos'.
     Ruchka na dveri byla  samaya  prostaya:  derevyannaya  skoba,  prikolochennaya
gvozdyami, prichem Bog znaet skol'ko let nazad - shlyapki davno  poryzheli.  YAkov
Mihajlovich vbil eshche odin, tonen'kij,  no  nemnozhko  vkos',  tak  chto  konchik
chut'-chut' vysunulsya s drugoj storony - akkurat tam,  gde  brat'sya  pal'cami.
Torchashchee ostrie YAkov Mihajlovich smazal kakoj-to zhidkost'yu iz puzyrechka  -  s
chrezvychajnoj ostorozhnost'yu, dazhe perchatki nadel.
     Specialist vsegda bral s soboj v komandirovki  osobuyu  aptechku:  raznye
sklyanochki, probirochki, na vsyakie sluchai zhizni.
     Pocarapat' palec o ruchku dveri - sushchaya erunda, s kem ne byvaet.
     Nautro naryvchik. K vecheru temperatura. Simptomy, pohozhie  na  zarazhenie
krovi: tut tebe i oznobchik, i obil'nyj pot, i  pozheltenie  kozhi.  Na  vtoroj
den' - sil'nyj zhar, bred. V tot zhe vecher, a esli sil'noe  serdce,  to  samoe
pozdnee k koncu nochi - so svyatymi  upokoj.  I  nikakih  podozrenij,  obychnaya
zhitejskaya okaziya. Glavnoe zhe - prokuror vse budet nablyudat'  sobstvennoochno.
Uslyshit sobstvennymi ushkami, kak ona,  ukolovshis',  vskriknet.  Kto  by  mog
podumat', chto ot takogo pustyaka sluchitsya sepsis? Nikto. Promysel Bozhij.
     YAkov Mihajlovich zanyal poziciyu v kustah. Stal zhdat'.
     Priehali bez dvadcati odinnadcat', on uzh nachinal volnovat'sya.
     Segodnya prokuror ne prosto vysadil sputnicu,  a  galantno  provodil  do
samoj dveri.
     |to eshche luchshe - puskaj vblizi polyubuetsya.
     Ryzhaya vzyalas' za ruchku, potyanula, vskriknula.
     CHto i trebovalos' dokazat'.
     Uslyshav tihoe "ah!", YAkov Mihajlovich prichmoknul i  popyatilsya,  a  cherez
pyat' sekundochek uzhe sovershenno rastvorilsya vo mrake.
     Delo bylo sdelano. Kak govoritsya, prochee dovershit priroda.

     Vlyublennyj prokuror

     So statskim sovetnikom  Matveem  Bencionovichem  Berdichevskim,  umnym  i
polozhitel'nym muzhchinoj tridcati devyati let, priklyuchilos' neschast'e -  takoe,
kakogo on strashilsya vsyu svoyu zhenatuyu zhizn', otmenno schastlivuyu i k  tomu  zhe
blagoslovlennuyu mnogochislennym potomstvom.
     Lyubov' Matveya Bencionovicha k supruge  za  dolgie  gody  braka  minovala
neskol'ko estestvennyh faz i prochno voshla v  ruslo  priyaznennoj  privychki  i
polnogo rodstva dush, ne trebuyushchego nezhnyh slov i krasivyh  postupkov.  Mar'ya
Gavrilovna, kotoraya v  vosemnadcat'  let  otlichalas'  pylkim,  romanticheskim
nravom,  po  rozhdenii  trinadcati  detej  sovershenno   utratila   eti   svoi
iznachal'nye kachestva - nashlis' uvlecheniya i zaboty posushchestvennej.  Naprimer,
kak soderzhat' sem'yu na zhalovan'e muzha, pust' i  ves'ma  prilichnoe,  no  ved'
pyatnadcat' dush!
     Na  tridcatiletnem   rubezhe   gospozha   Berdichevskaya   prevratilas'   v
polnokrovnuyu, spokojnuyu damu s cel'nym, tverdym harakterom i polnoj yasnost'yu
naschet togo, chto v zhizni vazhno, a chto pustyaki i vnimaniya ne zasluzhivaet.
     Matvej Bencionovich v zhene eti kachestva cenil, vnutrenne zhe bolee  vsego
voshishchalsya nemyslimoj dlya muzhchiny  zhertvennost'yu  vo  imya  teh,  kogo  Mar'ya
Gavrilovna  lyubila  -   lyubov'yu   nerassuzhdayushchej,   estestvennoj,   lishennoj
kakoj-libo affektacii.
     V  samom  Berdichevskom  s   techeniem   let   pylkosti   voobrazheniya   i
mechtatel'nosti, naprotiv, skoree pribavilos'. Kak vsyakij  zdorovyj  muzhchina,
on zaglyadyvalsya na krasivyh ili prosto  privlekatel'nyh  zhenshchin  (a  takovyh
vokrug vo  vse  vremena  najdetsya  predostatochno)  i,  esli  kakaya  osobenno
nravilas', vnutrenne pugalsya: nu kak vlyublyus'?  I  fantaziya  srazu  nachinala
risovat' takie strashnye posledstviya, takie  dusherazdirayushchie  dramy,  chto  on
staralsya derzhat'sya ot opasnoj osoby kak  mozhno  dal'she.  Vlyubit'sya  v  chuzhuyu
zhenshchinu, imeya vernuyu  zhenu  Mashu  i  trinadcat'  otpryskov,  dlya  dostojnogo
cheloveka bylo by postupkom sovershenno nedopustimym.
     Do pory do vremeni Gospod' zhalel Matveya Bencionovicha,  ne  iskushal  ego
sverh mery. A vernee skazat'  tak:  nastoyashchij  soblazn  -  ne  tot,  kotoryj
ocheviden  glazu.  Ochen'  vozmozhno,  chto  charovnicy,  ot  kotoryh   sharahalsya
Berdichevskij,  istinnoj  ugrozy  dlya  nego  i  ne  predstavlyali,   ibo   kto
preduprezhden, tot vooruzhen. Kak eto obychno i sluchaetsya, pogibel' podsteregla
dobrodetel'nogo supruga tam, gde, kazalos', boyat'sya nechego.
     Nu razve  mozhet  komu-nibud'  prijti  v  golovu  oberegat'sya  lyubovnogo
iskusheniya so storony monahini-chernoryaski?
     Vo-pervyh,  inokinya  -  sushchestvo,  mozhno  skazat',   lishennoe   polovoj
prinadlezhnosti.
     Vo-vtoryh, sestra Pelagiya sovershenno ne otnosilas' k zhenskomu tipu,  ot
kotorogo  Matvej  Bencionovich  ozhidal  posyagatel'stv  na  svoe   serdce.   U
Berdichevskogo obychno voznikalo trepetanie ot sdobnyh  blondinok  s  yamochkami
ili, naoborot, ot tochenyh bryunetok s carstvennym  vzorom  i  nezhnym  izgibom
beloj bezzashchitnoj shei. A eta byla ryzhaya, vesnushchataya, da eshche i v ochkah.
     V-tret'ih, osoba byla davno znakomaya, mozhno skazat', svoya, to est',  po
rasprostranennomu  sredi  muzhchin   zabluzhdeniyu,   v   romanticheskom   smysle
bezopasnaya. Hotya chashche vsego imenno tut dramy i priklyuchayutsya: davno  znakomaya
i niskol'ko ne interesnaya prezhde zhenshchina iz-za kakoj-to sushchej  melochi  vdrug
budto okutaetsya trepetnoj dymkoj, zaluchitsya siyaniem. Shvatish'sya  za  serdce,
ahnesh': slepec, gde zhe ran'she byli tvoi  glaza?  I  stanet  pozdno  chto-libo
menyat', i pryatat'sya pozdno - tak skazat', sud'by svershilsya prigovor.
     Vot eto samoe s Berdichevskim i proizoshlo - dymka, siyanie  i  za  serdce
shvatilsya.
     Nachalos' s voshishcheniya umom, smelost'yu i talantom  Pelagii.  V  tu  poru
Matvej   Bencionovich   kvalificiroval   svoi   chuvstva   k   monahine    kak
uvazhitel'no-druzhestvennye i ne zadumyvalsya o tom, pochemu emu tak horosho v ee
prisutstvii. Druz'yam i dolzhno byt' horosho ryadom, razve net?
     A potom, v nekij osobenno yasnyj den', uzhe posle vozvrashcheniya  sestry  iz
Stroganovki, sluchilas' preslovutaya  meloch'.  Tot  moment  prokuror  zapomnil
nastol'ko yarko, chto stoilo emu zazhmurit'sya, i on srazu videl vse vnov',  kak
nayavu.
     Pelagiya podrezala rozy, prinesennye vladyke iz oranzherei, da i  uronila
nozhnicy v hrustal'nuyu vazu s vodoj. Poddernula rukav, chtoby opustit' ruku  v
mokroe. I u Matveya Bencionovicha vdrug ostanovilos' serdce. Nikogda  v  zhizni
on ne videl nichego chuvstvennej  tonkoj,  obnazhennoj  ruki,  vysunuvshejsya  iz
chernogo rukava ryasy  i  pogruzhayushchejsya  v  iskristuyu  vlagu.  Obliznuv  razom
peresohshie guby, statskij sovetnik slovno vpervye  razglyadel  lico  chernicy:
belaya kozha, vsya budto v zolotoj pyl'ce, napolnennye myagkim  svetom  glaza...
|to lico nel'zya bylo nazvat' krasivym ili hotya by prosto pravil'nym, no  ono
yavno i nesomnenno bylo prekrasnym.
     V tot den' Berdichevskij ushel ot vladyki rano, soslavshis' na  dela.  Byl
kak oglushennyj, dazhe pokachivalo. Pridya domoj, na zhenu posmotrel so strahom -
vdrug razlyubil? Sejchas uvidit svoi Mashen'ku ne cherez miloserdnye ochki lyubvi,
a takoj, kakova ona est' na samom dele:  razbuhshaya,  hlopotlivaya,  s  grubym
golosom.
     Vyshlo eshche huzhe. Lyubov'  k  zhene  nikuda  ne  delas',  odnako  perestala
zanimat' glavnoe mesto v ego zhizni.
     Obladaya  harakterom  sovestlivym  i  spravedlivym,  Matvej  Bencionovich
muchilsya  uzhasno.  Kakaya  podlost',  kakaya  nechestnost'  eta   trivial'nejshaya
kolliziya: sorokaletnij muzh ohladel k utrativshej ocharovanie molodosti zhene  i
vlyubilsya v druguyu. Kak budto zhena vinovata, chto poblekla, rozhaya  emu  detej,
obespechivaya ego mirnuyu, schastlivuyu zhizn'!
     V pervye dni posle uzhasnogo otkrytiya prokupop perestal hodit' k vladyke
po vecheram, kogda tam mozhno bylo vstretit' Pelagiyu.
     Na tretij den' ne vyderzhal. Skazal sebe: "Mashu nikogda v zhizni ne broshu
i ne predam, no ved' serdce ne iznasiluesh'. Po schast'yu, ona  -  monahinya,  a
stalo byt', nichto takoe nevozmozhno vdvojne, dazhe v kvadrate". |tim sovest' i
uspokoil.
     Snova stal byvat' u preosvyashchennogo.
     Smotrel na Pelagiyu, slushal. Byl gor'ko, isstuplenno schastliv. Nastol'ko
uveroval v nevozmozhnost'  chego-to  takogo,  chto  vzyal  za  pravilo  otvozit'
chernicu na svoej  kolyaske  do  uchilishcha.  |ti  poezdki  i  stali  dlya  Matveya
Bencionovicha glavnym sobytiem dnya, tajnym naslazhdeniem, kotorogo on ozhidal s
rannego utra.
     Desyat' minut ehat'  ryadom,  na  uzkom  siden'e.  Inogda,  na  povorote,
soprikosnut'sya loktyami. Pelagiya, konechno, etogo i ne zamechala, a u prokurora
ot solnechnogo spleteniya vniz prokatyvalas' sladostnaya volna.
     Byl eshche i desert: podat' ej ruku, kogda budet  spuskat'sya  iz  kolyaski.
Monahini ved' perchatok ne nosyat. Dotronut'sya do ee kozhi - legko-legko, ni na
sekundu ne  zatyagivaya  prikosnoveniya.  CHto  vse  vostorgi  sladostrastiya  po
sravneniyu s etim kratkim migom?
     V doroge oni po bol'shej chasti molchali. Pelagiya  smotrela  po  storonam,
Berdichevskij vsem vidom pokazyval, chto sosredotochen na upravlenii loshad'yu. A
sam v eto vremya mechtal: oni muzh i zhena, vozvrashchayutsya domoj iz gostej. Sejchas
vojdut v komnatu, ona rasseyanno poceluet ego  v  shcheku  i  pojdet  v  vannuyu,
gotovit'sya ko snu...




     V  podobnye  minuty  Matveyu  Bencionovichu  mechtalos'  volshebnee  vsego,
osobenno esli vesennij vecher vydavalsya tak horosh, kak nynche. CHtoby  prodlit'
illyuziyu, prokuror pozvolil sebe vol'nost' - rasproshchalsya ne  u  kolyaski,  kak
obychno, a provodil do samogo kryl'ca.
     Ustroil sebe celuyu orgiyu: malo togo  chto  nemnozhko  stisnul  za  kist',
pomogaya vyjti iz odnokolki, no potom eshche i podstavil lokot'.
     Pelagiya  niskol'ko  ne  udivilas'  peremene  v  rituale  -  ne  pridala
znacheniya. Operlas' o sgib ego ruki, ulybnulas':
     - CHto za vecher - chudo.
     U Berdichevskogo tut zhe voznikla smelaya  ideya:  vozvesti  provozhanie  ot
kolyaski do  kryl'ca  v  rang  privychki.  I  eshche:  ne  vvesti  li  proshchal'noe
rukopozhatie? A chto takogo? Ruku monahinyam ne celuyut,  a  rukopozhatie  -  eto
ochen' sderzhanno, celomudrenno, po-tovarishcheski.
     Na kryl'ce prokuror podnyal furazhku - levoj  rukoj,  chtoby  pravaya  byla
svobodna, no podat' vse-taki ne reshilsya, a Pelagii v golovu ne prishlo.
     - Spokojnoj nochi, - poproshchalas' ona.
     Vzyalas' za ruchku i vdrug vskriknula - milo, bezzashchitno, po-devich'i.
     Otdernula kist', i Berdichevskij uvidel na  bezymyannom  pal'ce  kapel'ku
krovi.
     - Gvozd' vylez! - s dosadoj skazala monahinya. - Davno pora novuyu  ruchku
sdelat', mednuyu. - Polezla za platkom.
     - Pozvol'te, pozvol'te! - vskrichal Matvej Bencionovich, ne  verya  svoemu
schast'yu. - Platkom nel'zya, chto vy! A esli, ne daj bog, stolbnyak!  Vdrug  tam
mikroby! |to nuzhno vysosat', ya chital... v odnoj stat'e.
     I sovsem poteryal golovu - shvatil  Pelagiyu  za  ruku,  podnes  ukolotyj
pal'chik k gubam.
     Ona tak udivilas', chto ne dogadalas' vysvobodit'sya.  Tol'ko  posmotrela
na zabotlivogo prokurora osobennym obrazom, slovno uvidela ego vpervye.
     Dogadalas'?
     No sejchas Berdichevskomu bylo vse ravno. Ot  tepla  ee  ruki,  ot  vkusa
krovi u nego zakruzhilas' golova - kak u izgolodavshegosya vampira.
     Matvej Bencionovich vtyanul solenuyu vlagu chto bylo sil. ZHalel  tol'ko  ob
odnom - chto eto ne ukus smertel'no yadovitoj zmei.
     Pelagiya opomnilas', vydernula palec.
     - Vyplyun'te! - prikazala ona. - Malo li kakaya tam gryaz'!
     On delikatno splyunul v platok, hotya, konechno, predpochel by proglotit'.
     Smushchenno probormotal, uzhe raskaivayas' v svoem poryve:
     - YA nemedlenno vydernu etot merzkij gvozd'.
     Ah, beda! Dogadalas', nepremenno dogadalas'! S ee-to pronicatel'nost'yu.
Teper' vse, stanet izbegat', storonit'sya!
     Snyal s oglobli fonar', iz yashchika pod siden'em vzyal shchipcy (neobhodimaya  v
ekipazhe veshch' - vynut' zanozu iz kopyta, esli loshad' zahromaet).
     Vernulsya  na  kryl'co  strogij,  delovityj.  Vytyanul  kovarnyj  gvozd',
pred座avil.
     - Stranno, - skazala Pelagiya. - Konchik rzhavyj, a shlyapka blestit.  Budto
tol'ko chto vkolochen.
     Berdichevskij posvetil fonarem.  Uvidel,  chto  ostrie  pobleskivaet.  Ot
krovi? Da, i ot krovi tozhe. No pobleskivalo i vyshe, chem-to  maslyanym,  bolee
svetlogo kolera.
     U prokurora perehvatilo dyhanie, tol'ko  teper'  uzhe  ne  ot  lyubovnogo
tomleniya.
     - Skoree! V bol'nicu! - zakrichal on v golos.

     Krrk-krrk

     Professor   Zasekin,   glavnyj   vrach   Marfo-Mariinskoj   bol'nicy   i
vserossijskaya znamenitost', rankoj na pal'ce ne  zainteresovalsya.  Osmotrel,
pozhal plechami i dazhe jodom ne  pomazal.  Zato  k  gvozdyu  otnessya  v  vysshej
stepeni ser'ezno. Otnes v laboratoriyu, s chas koldoval nad chem-to i  vernulsya
ozadachennym.
     - Lyubopytnyj sostav, - skazal  on  prokuroru  i  ego  sputnice.  -  Dlya
vyvedeniya polnoj formuly potrebuetsya vremya, no tut prisutstvuyut  i  Agaricus
muscarus i  Stryehnos  toxifera,  a  koncentraciya  kishechnoj  palochki  prosto
fenomenal'na. Takoj punsh nameshali, chto oj-oj-oj. Esli by  vy,  golubchik,  ne
otsosali etu gadost' srazu zhe posle travmirovaniya... -  Doktor  vyrazitel'no
pokachal golovoj. - Udivitel'no, chto ranka sovershenno chistaya. Znat', ochen' uzh
ot dushi sosali, so strast'yu. Molodec.
     Matvej  Bencionovich  pokrasnel,  boyas'  vzglyanut'  na  Pelagiyu.  A   ta
peresprosila:
     -  "Nameshali"?  Vy  hotite   skazat',   professor,   chto   eto   sostav
iskusstvennogo izgotovleniya?
     Berdichevskomu stalo za sebya stydno -  o  glupostyah  trevozhitsya,  a  tut
takoe.
     - Vne vsyakogo somneniya, - skazal professor. - V prirode etakogo kompota
ne vstrechaetsya. Zdes' master porabotal. Da ne  iz  nashih  -  v  Zavolzhske  i
laboratorij takih ne imeetsya.
     Prokuror  poholodel,  kogda  osoznal  ves'   smysl   etogo   zayavleniya.
Izmenilas' v lice i Pelagiya. Matvej Bencionovich v etot mig lyubil ee tak, chto
v nosu sdelalos' shchekotno.  Skazali  by  emu  sejchas:  vot  sub容kt,  kotoryj
zamyslil pogubit' dorogoe tebe sushchestvo, i statskij sovetnik kinulsya  by  na
zloumyshlennika, shvatil by ego za gorlo i... Zdes' u Berdichevskogo, cheloveka
mirnogo i otca semejstva, potemnelo v glazah i  priklyuchilos'  zatrudnenie  v
dyhanii. On prezhde i ne podozreval v sebe takogo neistovstva.
     Nezamedlitel'no, pryamo sredi  nochi,  v  arhierejskom  dome  byl  sozvan
chrezvychajnyj sovet.
     Matvej Bencionovich byl bleden i reshitelen. Vneshne sohranyal spokojstvie,
tol'ko chashche obychnogo hvatalsya za nos;
     - Teper' ochevidno, chto eto ne maniak-odinochka,  a  celaya  banda.  Takim
obrazom, glavnoj stanovitsya versiya "varshavskih". U etoj publiki raskvitat'sya
za svoego schitaetsya delom chesti.  Esli  uzh  vbili  sebe  v  golovu,  chto  ih
podel'nika pogubila sestra Pelagiya, to ne uspokoyatsya, poka ee  ne  ub'yut.  YA
ostavlyu vse prochie dela, poedu  hot'  v  Varshavu,  hot'  v  Moskvu,  hot'  v
ZHitomir,  no  razyshchu  merzavcev.  Odnako  skol'ko  prodlitsya  rassledovanie,
neizvestno.  A  mezhdu  tem,  nashej  dorogoj  sestre   ugrozhaet   smertel'naya
opasnost', i my dazhe ne mozhem predpolagat', s kakoj storony posleduet udar v
sleduyushchij raz. Tut, vladyko, nadezhda tol'ko na vas...
     Preosvyashchennyj, kotorogo podnyali s posteli, byl  v  halate  i  vojlochnyh
tuflyah. Drozhashchie ot volneniya pal'cy dergali i rvali natel'nyj krest.
     - Ee uberech' - eto pervoe,  -  skazal  Mitrofanij  hriplym  golosom.  -
Tol'ko o tom i dumayu. Ushlyu podal'she, v kakuyu-nibud' tihuyu  obitel'.  I  chtob
nikto nichego. A tebya dazhe ne sproshu!  -  prikriknul  on  na  duhovnuyu  doch',
ozhidaya ot nee soprotivleniya.
     No monahinya promolchala. Vidno, hitroumnaya kaverza s gvozdem ne na shutku
ee napugala. Berdichevskomu sdelalos' tak zhalko bednyazhku, chto on  chasto-chasto
zamorgal, da i vladyka nasupilsya, zakryahtel.
     -  V  Znamenskom  monastyre,   chto   na   Angare-reke,   igumen'ya   moya
vospitannica, ya tebe pro nee rasskazyval. Mesto udalennoe, tihoe,  -  zagnul
preosvyashchennyj odin palec, a za nim i vtoroj. - Eshche na  reke  Ussuri  horoshij
skit est'. CHuzhih za desyat' verst vidno. Tamoshnij starec mne drug.  Sam  tebya
otvezu - hot' na Angaru, hot' na Ussuri, kuda pozhelaesh'.
     - Net! - v odin golos voskliknuli prokuror i monashka.
     - Vam nel'zya, - poyasnil Berdichevskij. - Slishkom zametny.  A  uzhe  yasno,
chto oni za nami sledyat, glaz ne spuskayut. Nuzhno potihon'ku, skrytno.
     Pelagiya prisovokupila:
     - Luchshe vsego odnoj.
     - I horosho by, konechno, ne v monasheskom  oblachenii,  a  pereodet'sya,  -
predlozhil Berdichevskij, hot' i byl uveren, chto ideyu otvergnut.
     Mitrofanij i chernica na eto pereglyanulis', nichego ne skazali.
     -  YA  klyatvu  davala,  -  nereshitel'no  molvila  Pelagiya,  chem  privela
Berdichevskogo v nedoumenie  (o  sushchestvovanii  gospozhi  Lisicynoj  prokuroru
izvestno ne bylo).
     - Po takomu sluchayu ot  obeshchaniya  tebya  razreshayu.  Vremenno.  Doberesh'sya
Lisicynoj do Sibiri, a tam pereoblachish'sya. Nu, govori, kuda hochesh'?
     - CHem v Sibir', ya by uzh luchshe v Palestinu, - zayavila  vdrug  sestra.  -
Vsegda mechtala o palomnichestve v Svyatuyu Zemlyu.
     Neozhidannaya mysl' muzhchinam ponravilas'.
     - V samom dele! - vskrichal  Matvej  Bencionovich.  -  Za  granicu  vsego
bezopasnej.
     - I poznavatel'no, - kivnul vladyka. - YA  tozhe  vsyu  zhizn'  mechtal,  da
vremeni nedostavalo. A ved' chlen Palestinskogo obshchestva. Poezzhaj,  dochka.  V
skitu  tebe  tomno  budet,  ya   tvoj   neposedlivyj   nrav   znayu.   A   tam
poputeshestvuesh', novyh  vpechatlenij  naberesh'.  Ne  zametish',  kak  i  vremya
projdet. YA zhe otpishu i otcu arhimandritu v missiyu, i igumen'e  v  Gornenskij
monastyr'. Postranstvuj v  Palestine  palomnicej,  pozhivi  v  obiteli,  poka
Matvej zlodeev lovit.
     I episkop srazu sel k stolu, pisat' rekomendatel'nye pis'ma - na osoboj
bumage, s arhierejskim venzelem.
     Predostorozhnosti byli produmany do melochej.
     Utrom Pelagiyu uvezli na karete "skoroj pomoshchi"  -  mnogie  eto  videli.
Pribezhavshim v gospital' uchenicam ob座avili, chto  nachal'nica  sovsem  ploha  i
puskat' k nej nikogo ne veleno. A noch'yu monahinya vyskol'znula  cherez  chernyj
hod, i Berdichevskij otvez ee za pyatnadcat' verst  ot  goroda,  na  malen'kuyu
pristan'.
     Tam ozhidal kater. Na nem konspiratory  otplyli  eshche  na  pyat'  verst  i
ostanovilis' posredi Reki.
     Polchasa spustya pokazalsya siyayushchij ognyami parohod, kotoryj  spuskalsya  ot
Zavolzhska  vniz  po  techeniyu.  Kater  zamigal  lampoj,  i  kapitan,  zaranee
preduprezhdennyj sekretnoj depeshej, ostanovil mashinu - tiho, bez  krichaniya  v
rupor i gudkov, chtob ne budit' spyashchih passazhirov.
     Matvej Bencionovich pomog Pelagii podnyat'sya po trapu. Vpervye  videl  ee
ne monashkoj, a damoj - v dorozhnom plat'e, v shlyapke s vual'yu.
     Vse  vremya,  ot  samoj  bol'nicy,  iz-za  etogo  naryada   sbivalsya   na
nepozvolitel'nye fantazii. Povtoryal pro sebya: "ZHenshchina, ona prosto zhenshchina".
V dushe prokurora trepetali sumasshedshie nadezhdy.
     Pelagiya zhe byla rasseyanna, mysli ee vitali gde-to daleko.
     Kogda stupili na palubu, u  Berdichevskogo  vdrug  szhalos'  serdce.  Emu
poslyshalsya chej-to golos, pechal'no skazavshij: "Proshchajsya. Ty nikogda ee bol'she
ne uvidish'".
     - Ne uezzhajte... - pones sbivchivuyu chush' zapanikovavshij  prokuror.  -  YA
mesta sebe... - I vstrepenulsya, osenennyj spasitel'noj, kak emu  pokazalos',
ideej. - Znaete chto, a mozhet vse-taki na Angaru? Vladyke nel'zya, tak vas  by
ya soprovodil. A potom uzhe voz'mus' za rassledovanie. A?
     Predstavil, kak oni budut vdvoem ehat' cherez vsyu Sibir'. Sglotnul.
     -  Net,  ya  v  Palestinu,  -  vse   tak   zhe   rasseyanno   probormotala
puteshestvennica. I vpolgolosa, pro sebya, pribavila. - Tol'ko by uspet'. Ved'
ub'yut...
     Pro "uspet'"  Matvej  Bencionovich  ne  ochen'  ponyal,  no  koncovka  ego
otrezvila. I ustydila.
     ZHizn' dorogogo sushchestva v opasnosti. I ego  dolg  -  ne  shpacirovat'  s
damoj serdca po sibirskim  prostoram,  a  razyskat'  zlodeev,  i  kak  mozhno
skorej.
     - Klyanus' vam, ya otyshchu banditov, - tiho skazal statskij sovetnik.
     - Veryu, chto najdete, - laskovo otvetila Pelagiya, no  kak-to  opyat'  bez
bol'shoj zainteresovannosti. -  Tol'ko,  dumaetsya  mne,  ne  bandity  eto,  i
pohishchennye den'gi tut ni pri chem... Nu, da vy sami razberetes'.
     Kapitan, lichno vstrechavshij ekstrennuyu passazhirku, potoropil:
     - Sudarynya, nas snosit techeniem, a tut  sprava  meli.  Nuzhno  zapuskat'
mashinu.
     Pol'zuyas' tem,  chto  Pelagiya  ne  v  ryase,  a  v  plat'e,  Berdichevskij
poceloval ej ruku - v polosku kozhi nad kruzhevnoj perchatkoj.
     Ona kosnulas' ego lba  gubami,  perekrestila,  i  prokuror,  posekundno
oglyadyvayas', stal spuskat'sya po trapu.
     Tonkij siluet snachala podernulsya sumrakom, a potom i  vovse  rastayal  v
temnote.
     Pelagiya shla za matrosom, kotoryj nes chemodan.  Na  palube  bylo  pusto,
tol'ko pod oknom salona dremal kakoj-to lyubitel' nochnogo vozduha, zakutannyj
v pled do samogo nosa.
     Kogda dama v shlyapke  s  vual'yu  proshla  mimo,  zakutannyj  shevel'nulsya,
podvigal pal'cami.
     Razdalsya suhoj, nepriyatnyj tresk: krrk-krrk.

     CHast' vtoraya
     ZDESX I TAM



     NE USPETX

     Tainstvennaya i prekrasnaya

     Malo komu vypadaet schast'e  pri  pervom  zhe  vzglyade  na  Svyatuyu  Zemlyu
uvidet' ee tainstvennoj i prekrasnoj, kakova ona i est' na samom dele.
     Poline Andreevne Lisicynoj povezlo. Port YAffa, morskie vrata Palestiny,
predstal pered nej ne zhelto-seroj grudoj pyli i kamnej, a mercayushchim  elochnym
sharom - kak v detstve, kogda  podkradesh'sya  noch'yu  k  dveryam  rozhdestvenskoj
zaly, zaglyanesh' v shchelochku, i snachala nichego ne vidno, a potom vdrug  blesnet
vo t'me chto-to krugloe, perelivchatoe, i serdce sozhmetsya v predvkushenii chuda.
     Tak poluchilos' i s YAffoj.
     Kak ni pyhtel parohod, kak ni shlepal  kolesami,  no  ne  uspel  dostich'
zhelannogo berega  do  zakata.  CHernoe  nebo  slilos'  s  chernymi  vodami,  i
obmanuvshiesya v ozhidaniyah passazhiry unylo pobreli ukladyvat' veshchi. Na  palube
ostalis' lish' gospozha Lisicyna da krest'yane-bogomol'cy, ves'  bagazh  kotoryh
sostoyal iz holshchovoj kotomki, mednogo chajnika i palomnicheskogo posoha.
     I samoe maloe vremya spustya dveri mraka  priotkrylis'.  Snachala  zazhegsya
odinokij ogonek, pohozhij na blednuyu zvezdu. Potom on  sdelalsya  yarche,  ryadom
voznik  vtoroj,  tretij,  chetvertyj,  i  vskore  iz-za  gorizonta  na   more
vykatilos' zolotistoe yabloko goroda-skaly, vse v krapinkah tusklogo sveta.
     Krest'yane povalilis' na koleni  i  zatyanuli  molitvu.  Lby  tak  istovo
zastuchali po palube, chto Polina  Andreevna,  leleya  torzhestvennost'  minuty,
zatknula ushi. Veterok dones s berega slabyj aromat apel'sinov.
     "Ioppiya", proiznesla vsluh puteshestvennica biblejskoe nazvanie porta.
     Tri tysyachi let nazad syuda splavlyali  iz  Finikii  kedry  dlya  postrojki
Solomonova hrama. Sredi etih voln Gospod' velel kitu  poglotit'  stroptivogo
Ionu, i byl Iona v kitovom chreve tri dnya i tri nochi.
     Parohod zamedlil hod, ostanovilsya, zalyazgal cep'yu, protyazhno gudnul.  Na
palubu vybegali passazhiry, vozbuzhdenno galdya na raznyh narechiyah.
     Volshebstvo bylo narusheno.
     Utrom stalo vidno, chto sudno brosilo yakor' v poluverste ot sushi - blizhe
bylo ne podojti iz-za melej. Poldnya stoyali  bez  dvizheniya,  potomu  chto  dul
izryadnyj veter, a posle obeda, edva volnenie na  more  poutihlo,  s  berega,
otchayanno rabotaya veslami, sorvalas'  celaya  flotiliya  lodok.  V  nih  sideli
smuglye lyudi s obmotannymi  tryap'em  golovami,  uzhasno  pohozhie  na  morskih
razbojnikov.
     Parohod byl v dva scheta vzyat na abordazh. Piraty  gus'kom  vskarabkalis'
po spushchennomu k vode trapu i s pugayushchej bystrotoj razbezhalis' kto kuda. Odni
hvatali za ruki passazhirov i volokli k bortu; drugie, naoborot, ne  obrashchali
vnimaniya na lyudej, a lovko vzvalivali na plechi uzly i chemodany.
     SHturman Prokofij Sergeevich, s kotorym Lisicyna za vremya plavaniya uspela
podruzhit'sya, ob座asnil, chto eto takoj yaffskij  poryadok:  razgruzkoj  korablej
monopol'no vladeyut dva klana arabskih gruzchikov, prichem odin vedaet  lyud'mi,
a drugoj bagazhom, i eto razdelenie blyudetsya strogo.
     Baby-palomnicy, podhvachennye zhilistymi rukami poperek  talii,  otchayanno
vizzhali, nekotorye  probovali  i  otbivat'sya,  nagrazhdaya  ohal'nikov  ves'ma
sushchestvennymi tumakami, no privychnye nosil'shchiki tol'ko skalilis'.
     Ne  proshlo  i  dvuh  minut,  a  pervyj  barkas,  nabityj   potryasennymi
bogomol'cami, uzhe otvalil ot borta, za nim tut zhe pripustil yalik,  gruzhennyj
kotomkami, chajnikami i posohami.
     Sleduyushchaya lodka zapolnyalas' stol' zhe bystro.
     Vot i k Poline  Andreevne  podletel  rasparennyj  tuzemec,  uhvatil  za
zapyast'e.
     - Blagodaryu, ya sama...
     Ne dogovorila - lihoj  chelovek  igrayuchi  perekinul  ee  cherez  plecho  i
zasemenil vniz po trapu. Lisicyna tol'ko ahnula. Vnizu kachalas' i  iskrilas'
voda, ruki u nosil'shchika byli zhestkie i v to zhe vremya udivitel'no nezhnye, tak
chto  prishlos'  podavit'  v  sebe  nekoe  priyatnoe  i  bezuslovno   grehovnoe
shevelenie.
     Eshche  chetvert'  chasa  spustya  zavolzhskaya  palomnica  stupila  na   zemlyu
Palestiny i zapleskala rukami, silyas' uderzhat' ravnovesie, - za  dve  nedeli
otvykla ot tverdi.
     Prikryla ladon'yu glaza ot slepyashchego solnca. Oglyadelas'.

     Merzkaya i zlovonnaya

     Kak zhe zdes' bylo nehorosho!
     To est', v malen'kih russkih gorodah tozhe byvaet  ochen'  nehorosho  -  i
ubogo, i gryazno, i toshno ot okruzhayushchej nishchety, no  tam  v  luzhah  otrazhaetsya
nebo, nad provalennymi kryshami  zeleneyut  derev'ya,  i  v  konce  maya  pahnet
cheremuhoj. A tiho-to kak! Zakroesh' glaza -  shelest  listvy,  zhuzhzhanie  pchel,
nedal'nij kolokol'nyj zvon.
     V, YAffe zhe  vse  bez  isklyucheniya  organy  chuvstv  dostavlyali  palomnice
sploshnye nepriyatnosti.
     Glaza - potomu chto povsyudu natykalis' na grudy gniyushchih otbrosov,  kuchki
ryb'ej trebuhi, vsevozmozhnye i nichut' ne zhivopisnye lohmot'ya, a pomimo  togo
eshche slezilis' ot pyli i norovili zazhmurit'sya ot nesterpimo yarkogo sveta.
     YAzyk - potomu chto vezdesushchaya pyl' nemedlenno zaskripela na zubah, budto
rot nabit nazhdachnoj bumagoj.
     Nos - potomu chto aromat apel'sinov, davecha pomanivshij Polinu Andreevnu,
okazalsya sovershennoj himeroj; to li vovse primereshchilsya, to  li  ne  vyderzhal
sopernichestva s donosivshimisya otovsyudu miazmami gnieniya i nechistot.
     Pro ushi i govorit' nechego. V portu nikto ne  razgovarival,  vse  orali,
prichem v polnuyu glotku. V mnogogolosom hore lidirovali osly  i  verblyudy,  a
nad vsej  etoj  kakofoniej  plyl  beznadezhnyj  bariton  muedzina,  kazalos',
otchayavshijsya napomnit' semu vavilonu o sushchestvovanii Boga.
     Bolee vseh prochih fizicheskih  chuvstv  dosazhdalo  osyazanie,  ibo  stoilo
Poline Andreevne minovat' tureckuyu tamozhnyu, kak  v  pereodetuyu  monahinyu  so
vseh  storon  vcepilis'  poproshajki,  gostinichnye   agenty,   izvozchiki,   i
razobrat', kto iz nih kto, bylo nevozmozhno.
     Plohon'kij russkij gorodok napominaet  chahotochnogo  propojcu,  kotoromu
hochetsya  dat'  kopeechku,  vzdohnuv  nad  ego  goremychnoj  sud'boj,  a   YAffa
pokazalas' Poline Andreevne to li besnovatym, to li prokazhennym, ot kotorogo
tol'ko zazhmurit'sya da bezhat' so vseh nog.
     Skreplyaya duh, gospozha Lisicyna strogo skazala sebe: monahinya ne  dolzhna
bezhat' i ot prokazhennogo. CHtoby otreshit'sya ot merzosti i zlovoniya, ustremila
vzglyad vyshe, na zheltye steny gorodskih  postroek.  No  i  oni  okazalis'  ne
otradny dlya glaza. Bezvestnye  stroiteli  etih  neprityazatel'nyh  sooruzhenij
byli yavno lisheny suetnogo stremleniya vpechatlit' potomkov.
     Podhvativ chemodan, a sakvoyazh zazhav pod myshkoj, Polina-Pelagiya dvinulas'
cherez tolcheyu k uzen'komu stupenchatomu pereulku - tam, po krajnej mere, mozhno
budet najti ten' i reshit', kak dejstvovat' dal'she.
     Odnako vybrat'sya s ploshchadi tak i ne poluchilos'.
     Nebrityj chelovechek - v zhiletke i bryukah, no pri etom v tureckoj feske i
arabskih shlepancah - torzhestvuyushche tknul v nee pal'cem:
     - Ir zend a idishke! [Vy evrejka! (idish)] Idemte skorej, ya otvedu vas  v
otlichnuyu koshernuyu gostinicu! Budete, kak doma u mamy!
     - YA russkaya.
     - A-a, - protyanul nebrityj. - Togda vam von k tomu gospodinu.
     Polina  Andreevna  vzglyanula  v  ukazannom   napravlenii   i   radostno
vskriknula. Pod  shirokim  polotnyanym  zontom  na  skladnom  stul'chike  sidel
prilichnogo vida muzhchina v temnyh ochkah; v ruke on derzhal  tablichku  s  miloj
serdcu slavyanskoj vyaz'yu:  "Imperatorskoe  Palestinskoe  obshchestvo.  Proezdnye
bilety i nastavleniya dlya strannikov ko Grobu Gospodnyu".
     Pelagiya kinulas' k nemu, kak k rodnomu.
     - Skazhite, kak by mne popast' v Ierusalim?
     - Mozhno po-raznomu, - stepenno  otvetstvoval  predstavitel'  pochtennogo
obshchestva. - Mozhno zheleznoj dorogoj, za tri  rublya  pyat'desyat  kopeek:  vsego
chetyre chasa, i vy u vrat Starogo goroda. Segodnyashnij poezd ushel,  zavtrashnij
otpravlyaetsya v tri  popoludni.  Mozhno  vos'mimestnym  dilizhansom,  za  rubl'
sem'desyat pyat'. Otpravlenie zavtra v polden', v Svyatoj Grad pribudete noch'yu.
     Palomnica zakolebalas'. Puteshestvovat' po  Svyatoj  Zemle  v  dilizhanse?
Ili, togo pushche, po zheleznoj doroge? Kak-to eto nepravil'no.  Budto  edesh'  v
Kazan' ili Samaru, po hozyajstvennoj nadobnosti.
     Ee vzglyad upal na  gruppu  russkih  bogomol'cev,  sobravshihsya  na  krayu
ploshchadi. Oni postoyali na kolenyah, celuya pyl'nuyu  mostovuyu,  potom  dvinulis'
vpered, shiroko otmahivaya posohami. Odnako na  nogi  podnyalis'  ne  vse.  Dva
muzhichka privyazali  k  kolenkam  po  bol'shomu  lykovomu  laptyu  i  snorovisto
zashurshali vverh po ulice.
     - Tak i budut polzti vse sem'desyat  verst  do  Ierusalima,  -  vzdohnul
predstavitel'. - Kakoj vam bilet, nadumali?
     - Navernoe, na  dilizhans,  -  neuverenno  protyanula  Polina  Andreevna,
podumav, chto voyazh na lokomotive okonchatel'no istrebit blagogovejnoe chuvstvo,
i bez togo izryadno podporchennoe vidom YAffskogo porta.
     V etot mig ee dernuli za yubku.
     Obernuvshis',  ona   uvidela   smuglogo   cheloveka   dovol'no   priyatnoj
naruzhnosti. On byl v dlinnoj arabskoj  rubashke,  s  shirokogo  poyasa  kotoroj
svisala yarko nachishchennaya cepochka chasov. Tuzemec belozubo ulybnulsya i shepnul:
     - Zachem dilizhans? Nehorosho dilizhans.  U  menya  hantur.  Znaesh'  hantur?
Takoj karet, sverhu shater. Kak sultan Abdul-Hamid  poedesh'.  Koni  -  aj-aj,
kakie koni. Arabskie, znaesh'?  Gde  zahochesh'  -  vstanem,  smotret'  budesh',
molit'sya budesh'. Vse pokazhu, vse rasskazhu. Pyat' rubl'.
     - Otkuda vy  znaete  po-russki?  -  sprosila  Pelagiya,  pochemu-to  tozhe
shepotom.
     - ZHena russkaya. Umnaya, krasivaya, kak vse  russkie.  I  ya  tozhe  russkoj
very. Zovut Salah.
     - Razve Salah - hristianskoe imya?
     - Samoe hristianskoe.
     V  dokazatel'stvo  arab  troeperstno   perekrestilsya   i   probormotal:
"Otchenashizheesinanebesi".
     |to byl chudesnyj znak! V pervye zhe minuty po pribytii  v  Svyatuyu  Zemlyu
vstretit'  pravoslavnogo,  da  eshche  russkogovoryashchego   palestinca!   Skol'ko
poleznogo mozhno budet ot nego uznat'! I  potom,  puteshestvie  v  sobstvennom
ekipazhe, na horoshih loshadyah, eto vam ne linejnyj dilizhans.
     -  Edem!  -  voskliknula  Polina   Andreevna,   hotya   dobryj   shturman
strogo-nastrogo preduprezhdal  ee:  v  Palestine  ne  prinyato  soglashat'sya  s
naznachennoj cenoj, zdes' polozheno iz-za vsego podolgu torgovat'sya.
     No ne ryadit'sya zhe iz-za lishnego rublya, kogda  edesh'  v  Presvyatyj  Grad
Ierusalim?
     - Zavtra edem. - Salah podhvatil chemodan  budushchej  passazhirki,  pomanil
rukoj za soboj.  -  Segodnya  nel'zya.  Do  noch'  ne  uspet',  a  noch'  ploho,
razbojniki. Idem-idem, horoshee mesto  nochevat'  budesh',  u  moya  tetya.  Odin
rubl', tol'ko odin rubl'. A utrom kak ptichka letim. Arabskie koni.
     Pelagiya edva pospevala  za  bystronogim  provodnikom,  kotoryj  vel  ee
labirintom uzkih ulochek, zabiravshihsya vse vyshe v goru.
     - Tak vasha zhena russkaya?
     Salah kivnul:
     - Natasha. Imya Marusya. My Erusalim zhivem.
     - CHto? - udivilas' ona. - Tak Natasha ili Marusya?
     - Moya Natasha zvat' Marusya, - zagadochno otvetil tuzemnyj chelovek,  i  na
etom razgovor  prervalsya,  potomu  chto  ot  pod容ma  po  gorbatoj  ulochke  u
palomnicy perehvatilo dyhanie.
     "Horoshee mesto",  kuda  provodnik  otvel  Polinu  Andreevnu,  okazalos'
glinobitnym domom, v kotorom postoyalice otveli goluyu komnatu bez  kakoj-libo
obstanovki. Salah rasproshchalsya, ob座asniv, chto v dome net muzhchin, poetomu  emu
nochevat' zdes' nel'zya - on zaedet zavtra utrom.
     Spat' puteshestvennice prishlos' na toshchem tyufyake, umyvat'sya  iz  taza,  a
rol' vaterklozeta ispolnyal mednyj gorshok, ochen' pohozhij na lampu Aladdina.
     Dushevnoe blagogovenie, buduchi substanciej  hrupkoj  i  efemernoj,  vseh
etih dosadnyh neudobstv ne vyneslo  -  s容zhilos',  prisypalos'  peplom,  kak
goloveshka v pogasshem kostre. Monashka poprobovala chitat' Bibliyu, chtoby  snova
razdut' volshebnuyu iskorku, no ne preuspela.  Dolzhno  byt',  meshalo  svetskoe
plat'e. V ryase sohranyat' blazhennyj trepet mnogo legche.
     A kogda pri umyvanii zaglyanula v zerkalo, sovsem rasstroilas'.
     Vot tebe  na!  Po  perenosice  i  shchekam  vylezli  vesnushki  -  yavlenie,
ogorchitel'noe dlya lyuboj zhenshchiny, a uzh dlya osoby  duhovnogo  zvaniya  i  vovse
neprilichnoe.  A  ved',  kazalos',  byli   nachisto   istrebleny   posredstvom
romashkovogo molochka i medovyh pritirok!

     Pustynya iz pustyn'

     Vsyu noch' neschastnaya gospozha Lisicyna provorochalas' na  zhestkom  lozhe  i
rano utrom, koe-kak umyvshis', zanyala poziciyu  u  vorot  v  ozhidanii  skorogo
pribytiya voznicy.
     Proshel chas, drugoj, tretij. Salaha ne bylo.
     Solnce nachinalo pripekat', i Polina Andreevna osyazaemo chuvstvovala, kak
proklyatye konopushki nabirayut cvet i gustotu.
     YAvlenie pravoslavnogo tuzemca uzhe ne kazalos' ej  "chudesnym  znakom"  -
skoree podloj ulovkoj, kotoruyu  Lukavyj  izobrel,  chtoby  otdalit'  pribytie
palomnicy v Bozhij Grad.
     Poka monahinya kolebalas', zhdat' li dal'she ili vernut'sya v port, minoval
polden', a eto oznachalo, chto ierusalimskij dilizhans upushchen.
     Boyas', kak by ne opozdat' i na  trehchasovoj  poezd,  Pelagiya,  nakonec,
dvinulas' v storonu morya, no u pervogo  zhe  perekrestka  ostanovilas'.  Kuda
povorachivat', vpravo ili vlevo?
     Imenno v etu minutu iz-za ugla vykatila vihlyastaya povozka  s  ogromnymi
kolesami, prikrytaya  sverhu  kuskom  vycvetshego  polotna.  Speredi  vossedal
kovarnyj obmanshchik Salah, lenivo pomahival knutom nad spinami dvuh  kostlyavyh
loshadenok.
     - Moj hantur, - gordo pokazal on na svoj  neprezentabel'nyj  ekipazh.  -
Moi koni.
     - Arabskie? - ne uderzhalas' ot yazvitel'nosti Polina Andreevna, s obidoj
vspomniv svoi vcherashnie mechty o tonkonogih  argamakah,  kotorye  ponesut  ee
cherez gory i doliny v samyj glavnyj gorod na vsem Bozh'em svete.
     - Konechno, arabskie, - podtverdil moshennik, privyazyvaya chemodan. - Zdes'
vse koni arabskie. Krome teh, kotorye evrejskie. Evrejskie nemnozhko luchshe.
     No na etom zlodejstva Salaha ne zakonchilis'.
     Povozka povernula v centr YAffy i ostanovilas' pered gostinicej "Evropa"
(okazyvaetsya, imelas' zdes' i  takaya  -  nochevat'  na  polu  bylo  vovse  ne
obyazatel'no!). Gospozhe Lisicynoj prishlos' potesnit'sya - na skamejku  uselas'
amerikanskaya para: muzh i zhena. Oni okazalis' ne  palomnikami,  a  turistami:
puteshestvovali po Holy Land [Svyataya  Zemlya  (angl.)],  snaryazhennye  po  vsej
nauke agentstva "Kuk" - obil'nyj bagazh grazhdan Novogo Sveta byl nav'yuchen  na
gryaznogo, nedokormlennogo verblyuda.
     - YA zhe zaplatila pyat' rublej! - zashipela Polina Andreevna na Salaha.  -
Tak nechestno!
     - Ty hudaya, mesta mnogo,  vmeste  veselej,  -  bezzabotno  otvetil  syn
Palestiny, prikruchivaya uzdechku gorbatogo pricepa k zadku svoej  kolymagi.  -
Mister,  missus,  we  go  Jerusalem! [Mister,  missis,  my   otpravlyaemsya  v
Ierusalim! (iskazh. angl.)]
     - Gorgeous! [Velikolepno!  (angl.)]  -  otkliknulas'  na  eto  izvestie
"missus", i karavan tronulsya v put'.
     V znak protesta monahinya prikinulas', chto ne ponimaet  po-anglijski,  i
prikryla lico platochkom, no amerikancy ne ochen'-to nuzhdalis' v sobesednikah.
Oni byli polny energii, vsemu burno radovalis', to i delo shchelkali  malen'kim
fotograficheskim apparatom, a slovo "gorgeous" zvuchalo iz ih ust ne rezhe dvuh
raz v minutu.
     Kogda povozka vyehala na otkrytoe prostranstvo,  peresechennoe  uhodyashchej
za  gorizont  shossejnoj  dorogoj,  turisty  (ochevidno,   sleduya   kukovskomu
nastavleniyu) nacepili zelenye ochki, chto bylo ochen'  dazhe  neglupo  -  Polina
Andreevna skoro  eto  ponyala.  Vo-pervyh,  v  ochkah  ne  slepilo  solnce,  a
vo-vtoryh, cvet stekol, dolzhno byt', kompensiroval polnoe otsutstvie zelenoj
gammy v pejzazhe.
     Povsyudu lish' kamni i pyl'. |to byla ta samaya ravnina, gde Iisus  Navin,
presleduya vojsko pyateryh carej Hanaanskih, voskliknul:  "Stoj,  solnce,  nad
Gavaonom, i luna nad dolinoyu Aialonskoyu!" - i  ostanovilos'  solnce  posredi
neba, i ne speshilo k zapadu eshche odin den'.
     U vysohshego  ruch'ya,  gde  David  srazil  Goliafa,  turisty  potrebovali
ostanovit'sya. Muzh vzyal v ruku  kamen'  i  svirepo  vypyatil  glaza;  supruga,
hohocha, navodila na nego "kodak".
     Mimo katilis' povozki evropejskogo i aziatskogo vida,  ehali  vsadniki,
shli peshie, prichem poslednie  -  pochti  splosh'  russkie  bogomol'cy,  stranno
neumestnye  sred'  etogo  pustynnogo  landshafta.  Polina   Andreevna   unylo
podumala, chto "arabskie koni" Salaha dvizhutsya nichut' ne bystree etih  hodkih
muzhikov i bab.
     Neskol'ko palomnikov spustilis' k  ruch'yu  v  nadezhde  razzhit'sya  vodoj.
Razgrebli suhuyu gal'ku, no ne dobyli ni kapli.
     - Odnomu nashemu, iz vyazemskih, o proshlyj  god  tozh  blagost'  vyshla,  -
podslushala Pelagiya obryvok razgovora. - Brel  on  etak  vot  s  Erusalima  v
obratku, i razbojniki ego porezali, nasmert'. Spodobilsya v Svyatoj Zemle Bogu
dushu vozvernut'.
     - Vot schast'e-to, - pozavidovali slushateli.
     Otpravilis' dal'she.
     Vdali pokazalis' holmy - Iudejskie gory. Razglyadev na odnoj  iz  vershin
razvaliny kreposti  (sudya  po  vidu,  postroennoj  krestonoscami),  monahinya
pokachala golovoj.  Pochemu  lyudi  stol'ko  vekov  srazhayutsya  za  etu  uboguyu,
besplodnuyu zemlyu? Da stoit li ona togo, chtoby iz-za  nee  prolivat'  stol'ko
krovi?
     Dolzhno byt', v biblejskie vremena eta ravnina  byla  sovsem  ne  takoj,
cherez nee tekli reki, polnye moloka i meda, povsyudu zeleneli polya i kushchi.  A
teper' zdes' proklyatoe, vymorochnoe mesto. Skazano u  proroka  Iezekiilya:  "I
sdelayu zemlyu pustyneyu iz pustyn', i gordoe mogushchestvo ee prestanet,  i  gory
Izrailevy opusteyut, tak chto ne budet prohodyashchih, i uznayut,  chto  YA  Gospod',
kogda sdelayu zemlyu pustyneyu  iz  pustyn'  za  vse  merzosti  ih,  kakie  oni
delali".
     I polezli  v  golovu  Pelagii  sovsem  ne  palomnicheskie,  a  yavstvenno
ereticheskie mysli.
     Otchego vethozavetnyj Bog byl tak zhestok? Pochemu ego zabotilo lish'  odno
- dostatochno li istovo poklonyayutsya emu evrei? Razve eto tak vazhno? I  pochemu
On stol' chudesno menyaetsya v Novom Zavete? Ili eto uzhe drugoj Bog, a ne  Tot,
chto nastavlyal Iakova i Moiseya?
     Zakrestilas',  otgonyaya  bogohul'nye  domysly.  CHtoby  otvlech'sya,  stala
prislushivat'sya k boltovne Salaha.
     Tot strekotal pochti bez ostanovki.  Poskol'ku  russkaya  passazhirka  vse
popytki zavyazat' razgovor vstrechala surovym molchaniem, voznica izbral sebe v
sobesedniki amerikanskuyu paru.  Po-anglijski  on  iz座asnyalsya  ne  huzhe,  chem
po-russki, - to est', s oshibkami, no bojko i skladno.
     Ochevidno poveriv, chto Pelagiya etogo yazyka ne  znaet,  projdoha  zayavil,
chto ego zhena amerikanka, "krasivaya i  umnaya,  kak  vse  amerikanki".  Polina
Andreevna hmyknula, no sderzhalas'.
     Poka peresekali Aialonskuyu dolinu, Salah vse rugal evreev,  kotorye  ne
davali pokoya mestnym zhitelyam ni v drevnie vremena, ni sejchas.  Pri  etom  on
utverzhdal, chto palestincy obitali zdes' vsegda, oni-to i est' pryamye potomki
biblejskih hananejcev. ZHili sebe i gorya ne znali, poka iz pustyni ne yavilos'
zhestokoe, podloe plemya, kotoroe inorodcev ne schitaet za lyudej.  U  nih  i  v
Knige veleno: hananeyam poshchady ne davat', istrebit' ih vseh bez ostatka.  Vot
oni i istreblyayut - i v davnie vremena, i sejchas.
     Pelagiya slushala  ne  bez  interesa.  V  gazetah  pisali,  chto  tuzemnoe
naselenie Palestiny obespokoeno naplyvom evreev, kotorye vse  gushche  zaselyayut
Zemlyu Obetovannuyu, i chto dikie araby podvergayut mirnyh pereselencev  grabezhu
i pritesneniyu. Lyubopytno bylo uznat' i protivopolozhnuyu tochku zreniya.
     Pochti dve tysyachi let zhili bez nih, i horosho zhili,  zhalovalsya  Salah.  I
vot oni poyavilis' opyat'. Tihie takie, zhalkie. My prinyali ih s mirom. Nauchili
vozdelyvat' zemlyu, spasat'sya  ot  zhary  i  ot  holoda.  A  chto  teper'?  Oni
rasplodilis', kak myshi, podkupayut turok svoimi evropejskimi den'gami. Teper'
vsya luchshaya zemlya u evreev, a nashi fellahi batrachat na nih  za  kusok  hleba.
Evrei ne uspokoyatsya, poka vovse ne progonyat nas s nashej Rodiny,  potomu  chto
my dlya nih ne lyudi. Tak v ih knigah napisano. U nih zhestokie  knigi,  ne  to
chto nash Koran, prizyvayushchij byt' miloserdnym k inovercam.
     Amerikancy vnimali etim lamentaciyam ne slishkom vnimatel'no, to  i  delo
otvlekayas' na dostoprimechatel'nosti ("Look,  honey,  isn't  it  gorgeous!"),
Pelagiya zhe v konce koncov ne vyderzhala:
     - Our Quaran? [Nash Koran? (angl.)] - povtorila ona s yadom v golose. - A
kto vral, chto pravoslavnyj?
     - A kto vral, chto ne ponimat' anglijski? - pariroval Salah.
     Polina Andreevna umolkla i do samogo vechera rta bol'she ne raskryvala.
     Po goram dvigalis' eshche medlennej  -  glavnym  obrazom  iz-za  verblyuda,
kotoryj podolgu zastreval na  obochine  u  kazhdoj  kolyuchki,  kotoroj  udalos'
probit'sya skvoz' mertvuyu pochvu. Ezda zametno uskorilas', lish' kogda skvernoe
zhivotnoe  zainteresovalos'  cvetami  na  shlyapke  Poliny  Andreevny.  Oshchushchat'
zatylkom goryachee, vlazhnoe dyhanie parnokopytnogo bylo ne slishkom priyatno,  a
odin raz za vorot puteshestvennicy upal sgustok  vyazkoj  slyuny,  no  monahinya
zhertvenno terpela eti domogatel'stva i tol'ko vremya  ot  vremeni  otpihivala
gubastuyu bashku loktem.
     Perenochevali v arabskom selenii Bab al'-Vad, u Salahova dyadi. |ta  noch'
byla eshche tyagostnej predydushchej. V komnate, otvedennoj gospozhe Lisicynoj,  byl
zemlyanoj pol, i ona dolgo ne reshalas' na nego lech', opasayas'  bloh.  "Lampoj
Aladdina" vospol'zovat'sya tozhe ne udalos', potomu chto u dveri  raspolozhilis'
dve zhenshchiny s sinej tatuirovkoj na shchekah i devochka, v gryaznye volosy kotoroj
bylo  vpleteno  mnozhestvo  serebryanyh  monetok.  Oni  sideli  na  kortochkah,
razglyadyvaya postoyalicu,  i  obmenivalis'  kakimi-to  kommentariyami.  Devochka
skoro  usnula,  svernuvshis'  kalachikom,  no  arabskie  matrony  pyalilis'  na
krasnovolosuyu chuzhezemku chut' ne do samogo rassveta.
     A nazavtra vyyasnilos',  chto  amerikancy  proveli  noch'  samym  otlichnym
obrazom - po sovetu vezdesushchego "Kuka" rastyanuli v sadu gamaki  i  vyspalis'
prosto gorgeous.
     Izmuchennaya Pelagiya tryaslas' v hanture, to i delo  provalivayas'  v  son.
Pominutno vskidyvalas' ot rezkih tolchkov, neponimayushche ozirala lysye  vershiny
holmov, snova nachinala  klevat'  nosom.  SHlyapku  otdala  verblyudu,  chtob  ne
pristaval. Golovu prikryla gazovym sharfom.
     I vdrug, gde-to na rubezhe  yavi  i  sna  prozvuchal  golos,  otchetlivo  i
pechal'no proiznesshij: "Ne uspet'".
     Dushu Poliny Andreevny pochemu-to pronzila ostraya toska.  Puteshestvennica
vstrepenulas'. Sonnyj morok rastayal bez sleda, mozg ochnulsya.
     CHto zhe eto ya, sovsem uma lishilas', skazala sebe Pelagiya. Tozhe  turistka
vyiskalas' - zheleznaya doroga mne nehorosha. A  den'  poteryan  vpustuyu.  Kakaya
neprostitel'naya, dazhe prestupnaya glupost'!
     Nuzhno speshit'. Ah, skorej by Ierusalim!
     Ona podnyala golovu, stryahnula s resnic ostatki sna i uvidela vdali,  na
holme, paryashchij v dymke gorod.

     Grad Nebesnyj

     Vot on, Ierusalim,  ponyala  Pelagiya  i  pripodnyalas'  na  skam'e.  Ruka
vzmetnulas' k gorlu, slovno boyas', chto prervetsya dyhanie.
     Srazu zabylis' i pyl', i zhara, i dazhe  tainstvennyj,  neponyatno  otkuda
donesshijsya golos, chto vyvel palomnicu iz sonnogo ocepeneniya.
     Salah ob座asnyal na dvuh yazykah, chto narochno s容hal s  shosse  -  pokazat'
Dzheruzalem vo vsej krase; chto-to vopili amerikancy;  pryadali  ushami  loshadi;
dohrupyval shlyapku verblyud, a Pelagiya zacharovanno smotrela na  pokachivayushchijsya
v mareve grad, i iz pamyati sami soboj vyplyvali stroki "Otkroveniya":  "I  ya,
Ioann, uvidel svyatyj gorod  Ierusalim,  novyj,  shodyashchij  ot  Boga  s  neba,
prigotovlennyj kak nevesta, ukrashennaya dlya muzha svoego. On  imel  dvenadcat'
vorot i na nih dvenadcat' Angelov. Osnovaniya steny goroda  ukrasheny  vsyakimi
dragocennymi  kamnyami:  osnovanie  pervoe  yaspis,  vtoroe   sapfir,   tret'e
halkidon, chetvertoe  smaragd,  pyatoe  sardoniks,  shestoe  serdolik,  sed'moe
hrizolit, vos'moe virill, devyatoe  topaz,  desyatoe  hrizopras,  odinnadcatoe
giacint, dvenadcatoe ametist. A  dvenadcat'  vorot  -  dvenadcat'  zhemchuzhin:
kazhdye vorota  iz  odnoj  zhemchuzhiny.  Ulica  goroda  -  chistoe  zoloto,  kak
prozrachnoe steklo". Po-starinnomu poslednyaya fraza zvuchala eshche prekrasnej: "I
stogny, grada zlato chisto, yako steklo presvetlo".
     Vot ono, samoe vazhnoe mesto na zemle. I  pravil'no,  chto  put'  k  nemu
stol' tyagosten i dokuchen. |to zrelishche nuzhno vystradat', ved' svet siyaet yarko
lish' dlya zreniya, istomlennogo t'moj.
     Monahinya spustilas' nazem', preklonila koleni i prochla radostnyj psalom
"Blagoslovi dushe moya, Gospoda, i vsya vnutrennyaya  moya  svyatoe  imya  Ego",  no
zakonchila molitvu stranno, ne po kanonu: "I vrazumi menya,  Gospodi,  sdelat'
to, chto dolzhno".
     Hantur tronulsya vpered, navstrechu Ierusalimu, i  gorod  snachala  ischez,
skrytyj blizhnim holmom, a potom poyavilsya vnov',  uzhe  bezo  vsyakoj  dymki  i
niskol'ko ne pohozhij na grad nebesnyj.
     Potyanulis'  skuchnye  ulicy,  zastroennye  odnoetazhnymi  i  dvuhetazhnymi
domami. |to byl dazhe ne Vostok, a kakaya-to zaholustnaya Evropa, i esli by  ne
arabskaya vyaz' na vyveskah da ne feski na golovah  prohozhih,  legko  bylo  by
voobrazit', chto nahodish'sya gde-nibud' v Galicii ili Rumynii.
     Pered  YAffskimi  vorotami  Starogo  goroda  Polina   Andreevna   sovsem
rasstroilas'. Nu chto eto v  samom  dele!  Fiakry,  bank  "Lionskij  kredit",
francuzskij restoran, dazhe - o uzhas - gazetnyj kiosk!
     Amerikanskaya para vysadilas' u otelya "Llojd", sdav verblyuda shvejcaru  v
krasnoj livree. Gospozha Lisicyna ostalas' edinstvennoj passazhirkoj hantura.
     - Hram Groba Gospodnya tam? - s  trepetom  sprosila  ona,  pokazyvaya  na
zubchatuyu stenu.
     - Tam, no my tuda ne edem. Raz ty russkaya, tebe nado v Migrash  a-rusim,
Russkoe podvor'e. - Salah mahnul rukoj kuda-to vlevo.
     Povozka  poehala  vdol'  krepostnoj  steny,  i  cherez  neskol'ko  minut
puteshestvennica okazalas' na nebol'shoj ploshchadi, kotoraya  slovno  pereneslas'
syuda po manoveniyu volshebnoj palochki pryamo iz  Moskvy.  Izmuchennyj  gorami  i
pustynyami  vzor  monahini  lyubovno  obozrel  kupola   pravoslavnogo   hrama,
bezoshibochno  russkie  prisutstvennye  postrojki,   ukazateli   s   nadpisyami
"Hlebopekarnya", "Vodogrejnaya", "Narodnaya stolovaya", "ZHenskij strannopriimnyj
dom", "Sergievo podvor'e".
     - Do svidan'ya, gospozha, - poklonilsya Salah, na proshchan'e  stavshij  ochen'
pochtitel'nym - dolzhno byt', nadeyalsya na bakshish. - Zdes' vse  nashi,  russkie.
Zahochesh' nazad YAffo ehat' ili kuda pozhelaesh', idi Damasskie  vorota,  sprosi
Salah. Tam vse znayut.
     Bakshisha emu Polina Andreevna ne  dala  -  ne  zasluzhil,  no  prostilas'
po-dobromu. ZHulik, konechno, no vse-taki ved' dovez.
     Dlya udobstva bogomol'cev zdes', kak i v YAffskom portu, na samom  vidnom
meste, pod  zontom,  sidel  sotrudnik  strannopriimnogo  komiteta.  Ob座asnyal
zdeshnie poryadki, otvechal na voprosy, razmeshchal na postoj  soglasno  zvaniyu  i
sredstvam: dlya lyudej bednyh krov i stol stoili vsego  13  kopeek,  no  mozhno
bylo poselit'sya i s komfortom, za 4 rublya.
     - Kak by mne povidat' otca arhimandrita? - sprosila Polina Andreevna. -
U menya k nemu pis'mo ot preosvyashchennogo Mitrofaniya, arhiereya Zavolzhskogo.
     -  Ego  vysokoprepodobie  v  otluchke,  -  otvetil  sluzhitel',  laskovyj
starichok v zheleznyh ochkah. - Poehal v Hevron, uchastok dlya shkoly prismotret'.
A vy by, sudarynya, poka otdohnuli. U nas banya  svoya,  i  dazhe  s  dvoryanskim
otdeleniem. Prachki horoshie - bel'e postirat'. A to ispovedajtes'  s  dorogi.
Mnogie tak delayut. V hrame mesta nedostaet, tak otec arhimandrit blagoslovil
v sadu shatry-ispovedal'ni postavit', kak v rannehristianskie vremena.
     I v samom dele, u kraya ploshchadi, pod derev'yami, stoyali  chetyre  palatki,
uvenchannye zolochenymi krestami. K kazhdoj stoyala ochered': odna ochen' dlinnaya,
dve umerennye, a podle chetvertogo shatra dozhidalis' vsego dva cheloveka.
     - Otchego takaya neravnomernost'? - polyubopytstvovala Pelagiya.
     - A eto, izvolite videt', soglasno zhelaniyu. Bolee vsego alchut popast' k
otcu Iannuariyu, svyatejshemu vo vsej nashej missii starcu. Otec Martirij i otec
Kornilij tozhe vozlyubleny bogomol'cami, hotya,  konechno,  i  menee,  chem  otec
Iannuarij. A von tuda, k otcu Agapitu, malo kto  otvazhivaetsya.  Surovenek  i
harakterom nevozderzhan. Vy uzh, milaya sudarynya,  izvinite,  -  razvel  rukami
starichok. - Ispovedal'nya - ne gostinica, razryadov ne imeet. Pred  Bogom  vse
ravny. Tak chto esli zhelaete k otcu Iannuariyu,  pridetsya  vmeste  s  prostymi
ozhidat' - eto chasa chetyre  na  solncepeke,  ne  men'she.  Nekotorye  gospoda,
pravda, nanimayut kogo-nibud' zamesto sebya postoyat', no eto, ej-bogu, greh.
     -  Nichego,  ya  ispoveduyus'  posle,  -  legkomyslenno   skazala   Polina
Andreevna. - Kogda zhara spadet. A poka opredelite-ka menya na postoj.
     V etu minutu  iz  ispovedal'ni,  pol'zovavshejsya  naimen'shim  sprosom  u
bogomol'cev (ona byla blizhe  vsego  k  ploshchadi),  donessya  krik.  Polotnyanye
stenki shatra kachnulis', i naruzhu vyletel chernyavyj gospodin v ochkah, edva  ne
rastyanuvshis' na trave. Pohozhe, ochkastyj byl vytolknut iz  obiteli  tainstva,
chto nazyvaetsya, vzashej.
     Koe-kak uderzhavshis' na nogah,  on  oshelomlenno  ustavilsya  na  vhod,  a
ottuda vysunulsya kosmatyj pop s perekoshennym  ot  yarosti  bagrovym  licom  i
vozopil:
     - K mojsham svoim stupaj! V Rov Ga-Iudi! Puskaj iudy tebya ispoveduyut!
     - Nu vot vidite! - boleznenno vskriknul strannopriimnyj starichok. -  On
opyat'!
     - A chto takoe "Rov Ga-Iudi"? - bystro sprosila Polina Andreevna,  glyadya
na groznogo otca Agapita s chrezvychajnym vnimaniem.
     - Evrejskij kvartal v  Starom  gorode.  Tam,  za  stenoj,  est'  chetyre
kvartala...
     No Pelagiya uzhe ne slushala - sdelala neskol'ko shagov  po  napravleniyu  k
sadu,  slovno  boyalas'  propustit'  hot'  odno  slovo  v   razvorachivayushchejsya
perebranke.
     CHernyavyj gospodin, pridya  v  sebya  ot  pervogo  potryaseniya,  tozhe  stal
krichat':
     - Vy ne smeete! YA kreshchenyj! YA na vas otcu arhimandritu pozhaluyus'!
     - "Kreshchenyj"! - peredraznil ispovednik i splyunul.  -  Skazano  narodom:
"ZHid, kak bes: nikogda ne pokaetsya". I eshche skazano: "ZHida perekresti,  da  i
pod led pusti!" T'fu na tebya! T'fu! Izydi!
     I  tak  svirepo  zakrestil  ochkastogo,  slovno  sobiralsya  udarit'  ego
slozhennymi cal'cami snachala v lob, potom v niz zhivota, a posle eshche  dobavit'
po pravoj  i  levoj  klyuchice.  Ot  etih  ugrozhayushchih  telodvizhenij  izgnannyj
popyatilsya, a vskore i vovse bezhal s polya boya, bormocha i vshlipyvaya.
     Na dvuh palomnikov, dozhidavshihsya svoego chereda  ispovedovat'sya  u  otca
Agapita,  eta  scena   proizvela   sil'noe   vpechatlenie.   Oni   bystren'ko
retirovalis' - odin peremestilsya v ochered' k otcu Martiriyu, drugoj - k  otcu
Korniliyu.
     - Postojte, - okliknul Polinu Andreevnu starichok. - YA vam  pokazhu,  gde
gostinica dlya palomnic blagorodnogo zvaniya.
     - Spasibo. No, znaete, ya,  pozhaluj,  vse-taki  snachala  ispoveduyus',  -
otvetila Pelagiya. - Kak raz i ocheredi net.

     Mnimyj brahicefal

     Kogda palomnica proiznesla polozhennoe "Ispoveduyu Gospodu moemu  i  vam,
otche, vse pregresheniya moi", svyashchennik vdrug sprosil:
     - CHto eto u vas volosy ryzhie?
     Polina  Andreevna  nepochtitel'no  razinula  rot  -  do  togo  udivilas'
voprosu. Otec Agapit sdvinul brovi:
     - CHasom, ne iz vykrestov budete?
     - Net, - uverila ego kayushchayasya. - CHestnoe slovo!
     No svyashchennik "chestnym slovom" ne udovletvorilsya.
     - Mozhet, vash roditel' iz kantonistov? Imeete li dolyu evrejskoj krovi  -
s otcovskoj libo s materinskoj storony? Ryzhiny bez zhidinki ne byvaet.
     - CHto vy, otche, ya sovershenno russkaya. Razve chto praded...
     - CHto, iz zhidkov? - prishchurilsya ispovednik. - Aga! U menya glaz vernyj!
     - Net, on priehal iz Anglii, eshche sto let nazad. No zhenilsya na  russkoj,
prinyal pravoslavie. Da pochemu vy tak dopytyvaetes'?
     - A-a, drugoe delo, - uspokoilsya otec Agapit. -  |to  nichego,  esli  iz
Anglii. Dolzhno byt', irlandskogo kornya. Togda  ponyatno.  Ryzhest',  ona  ved'
dvuh istochnikov byvaet: kel'tskogo i evrejskogo. Pytal zhe ya  vas  dlya  togo,
chtob po oploshnosti ne opoganit' tainstvo  pokayaniya.  Sejchas  mnogo  zhidov  i
poluzhidkov, kto norovit k pravoslaviyu primazat'sya. Uzh na chto zhid skveren,  a
kreshchenyj zhid eshche vtroe togo huzhe.
     - Vy potomu i togo gospodina prognali?
     - U nego na rozhe napisano, chto iz abrashek. Govoryu zhe, u menya  glaz.  Ne
dopushchu svyatotatstva, puskaj hot' na kostre zhgut!
     Pelagiya vyrazila na lice polnoe sochuvstvie podobnoj  samootverzhennosti,
vsluh zhe zametila:
     - Odnako nasha cerkov' privetstvuet novoobrashchennyh, v  tom  chisle  i  iz
iudejskoj very...
     - Ne cerkov', ne cerkov', a glupcy cerkovnye! Posle zaplachut, da pozdno
budet. CHto eto: dur' ili besovskoe naushchenie -  v  stado  belyh  ovec  chernuyu
puskat'!
     Pop tut zhe i poyasnil svoyu ne vpolne yasnuyu allegoriyu:
     - Est' ovcy belye, chto pasutsya na sklonah gornih, bliz vzora  Bozhiya.  A
est' ovcy chernye, ih pastbishche - niziny zemnye, gde  proizrastayut  plevely  i
ternovniki. Belye ovcy - hristiane, chernye - evrei. Puskaj  zhidy  zhrut  svoi
kolyuchki, lish' by k nashemu stadu ne pribivalis',  ne  portili  beliznu  runa.
Skazano na SHestom Vselenskom Sobore: u zhida ne  lechis',  v  bane  s  nim  ne
mojsya, v druz'ya ego ne beri. A dlya togo chtob Bozh'e stado s parshivymi  ovcami
ne smeshivalos', sushchestvuem my, Bozh'i ovcharki. Esli chuzhaya ovca k nashej pastve
podbiraetsya, my ee klykami za lyazhki, da trepku  ej,  chtob  prochim  nepovadno
bylo.
     - A esli naoborot? - sprosila Pelagiya s  nevinnym  vidom.  -  Esli  kto
zahochet iz belogo stada  v  chernoe?  Est'  ved'  takie,  kto  otrekaetsya  ot
hristianstva  i  prinimaet  iudaizm.  Mne   vot   rasskazyvali   pro   sektu
"najdenyshej"...
     - Hristoprodavcy! - zagrohotal otec Agapit. - A vozhak ihnij  Manujla  -
bes, prislannyj iz preispodni, chtoby Syna  CHelovecheskogo  vtorichno  sgubit'!
Manujlu togo nuzhno v zemlyu vbit' i kolom osinovym protknut'!
     Golos Poliny Andreevny stal eshche tishe, eshche barhatnej:
     - Otche, a eshche mne govorili, chto etot nehoroshij chelovek budto by podalsya
v Svyatuyu Zemlyu...
     - Zdes' on, zdes'! Pribyl glumit'sya nad Grobom Gospodnim. Videli ego na
Pashu, smushchal bogomol'cev svoimi soblaznami i nekotoryh soblaznil! Ego uzh  i
sami zhidy hoteli kamnyami  pobit',  dazhe  im  ot  nego  toshnotvorno!  Ubezhal,
skrylsya, zmej. |h, brat'ev by syuda!
     - U vas est' brat'ya? - naivno sprosila palomnica.
     Agapit grozno ulybnulsya.
     - Est', i mnogo. Ne po krovi  -  po  dushe.  Vityazi  pravoslaviya,  Bozh'i
zashchitniki. Slyhala pro "Hristovyh oprichnikov"?
     Polina  Andreevna  ulybnulas',  slovno  pop  soobshchil  ej  nechto   ochen'
priyatnoe.
     - Slyshala, i v gazetah chitala. Odni ob etih  lyudyah  horosho  otzyvayutsya,
drugie ploho. Mol, bandity i gromily.
     - |to zhidy vrut i podzhidki! Ah, znali by vy, doch'  moya,  skol'  zhestoko
oni pritesnyayut zdes' menya! - pozhalovalsya otec Agapit. -  V  Rossii-to  nashim
otradno, tam snizu svoya zemlya greet,  a  po  bokam  vernaya  bratiya.  Tam  my
sil'ny. A na chuzhbine odnomu gor'ko, tyazhko.
     |to priznanie uzhasno vzvolnovalo otzyvchivuyu sobesednicu.
     - Kak? - v bespokojstve vskrichala ona. - Razve vy ne imeete  zdes',  na
Svyatoj Zemle, edinomyshlennikov? Kto zhe zashchitit belyh ovechek ot  chernyh?  Gde
zhe eti vashi "oprichniki"?
     - Tam, gde im i nadlezhit  byt':  v  Rossii-matushke.  V  Moskve,  Kieve,
Poltave, ZHitomire.
     - V ZHitomire? - peresprosila Polina Andreevna s zhivejshim interesom.
     - Da, zhitomircy - vityazya vernye, boevitye. ZHidam spusku ne dayut, a pushche
togo priglyadyvayut za podzhidkami.  Esli  b  Manujla  etot  pakostnyj  stal  v
ZHitomire vodu mutit', ili tot nosatyj, kotorogo ya  davecha  vytolkal,  posmel
mne, osobe duhovnogo zvaniya, grozit', tut zhe by iz nih i duh von!
     Vospominanie  o  nedavnej  perebranke  vnov'  privelo  otca  Agapita  v
razdrazhenie.
     -  Arhimandritu  on  nazhaluetsya!  A  tot,  irod,  tol'ko   rad   budet.
Vysokoprepodobnyj nash oderzhim besom vseterpenstva, ya emu kak kost' v  gorle.
Izgonyat menya otsyuda, sestra,  -  gor'ko  proiznes  revnitel'  chistoveriya.  -
Neugoden ya im svoej nepreklonnost'yu. Pridesh' v drugoj raz ispovedovat'sya - a
menya uzh i net.
     - Tak vy tut sovsem odin? - razocharovanno protyanula Polina Andreevna  i
kak by pro sebya dobavila. - Ah, eto ne to, sovsem ne to.
     - CHto "ne to"? - udivilsya pop.
     Tut palomnica ubrala s lica vsyakuyu  umil'nost'  i  posmotrela  na  otca
Agapita  v  upor,  ispytyvaya  nehristianskoe  zhelanie  skazat'   nepriyatnomu
cheloveku gadost' - da takuyu, chtob pronyalo.
     Nichego, mozhno,  poddalas'  ona  iskusheniyu.  Esli  b  byla  v  ryase,  to
nehorosho, a v plat'e pozvolitel'no.
     - Vy sami-to ne evrejskih krovej budete? - sprosila Polina Andreevna.
     - CHto?!
     - Znaete, otche, ya v universitete slushala lekcii po antropologii.  Tochno
vam govoryu: vasha matushka ili, mozhet, babka sogreshila s evreem.  Posmotrites'
v zerkalo: mezhglaznichnoe prostranstvo u vas  uzkoe  -  yavstvenno  semitskogo
tipa, nos hryashchevatyj, nekotoraya kurchavost' nablyudaetsya, opyat' zhe harakternye
ushi, a glavnoe - forma cherepa samaya chto ni na est' brahicefal'naya...
     - Kakaya?!  -  v  uzhase  voskliknul  otec  Agapit,  hvatayas'  za  golovu
(kotoraya, esli byt' tochnym, skoree otnosilas' k dolihocefal'nomu tipu).
     - Nu uzh net, - pokachala golovoj Pelagiya. - Ne budu ya riskovat', u evreya
ispovedovat'sya. Luchshe k otcu Iannuariyu v ocheredi postoyu.
     I s etimi slovami vyshla iz shatra, ochen' soboyu dovol'naya.
     Okazalos', chto odin bogomolec u shatra vse zhe  stoit:  muzhik  v  bol'shoj
vojlochnoj shapke, chut' ne do samyh glaz zarosshij gustoj borodoj.
     - Vy luchshe k drugim svyashchennikam stupajte, -  posovetovala  emu  gospozha
Lisicyna. - Otcu Agapitu nezdorovitsya.
     Krest'yanin nichego ne otvetil, da eshche i otvernulsya  -  vidno,  ne  hotel
pered ispoved'yu oskvernyat'sya zhenosozercaniem.
     No kogda palomnica otoshla, vse zhe obernulsya i provodil ee vzglyadom.
     Tihon'ko promurlykal:
     - Nute-s, nute-s...



     HRISTOVY OPRICHNIKI

     Berdichevskogo ukusila muha

     Matveya Bencionovicha bylo pryamo ne uznat', slovno podmenili  cheloveka  -
ob etom govorili i podchinennye, i znakomye, i domashnie.
     Kuda  podevalas'  vsegdashnyaya  myagkost',  gotovnost'  konfuzit'sya  iz-za
vsyakoj melochi? Obyknovenie smotret'  v  storonu  pri  razgovore?  Myamlit'  i
soprovozhdat' rech' paraziticheskimi vyrazheniyami, vsyakimi tam "znaete  li",  "s
vashego pozvoleniya" i "v  sushchnosti  govorya"?  Nakonec,  poteshnaya  privychka  v
malejshem zatrudnenii hvatat' sebya pal'cami za  dlinnyj  nos  i  krutit'  ego
napodobie vinta ili shurupa?
     Gubastyj i neskol'ko  bezvol'nyj  rot  Berdichevskogo  teper'  postoyanno
prebyval v  sostoyanii  reshitel'noj  podzhatosti,  karie  glaza  obreli  blesk
plavyashchejsya stali i sdelalis' otchasti oranzhevymi, a  rech'  obrela  suhost'  i
otryvistost'. Odnim slovom, milejshij, intelligentnyj chelovek  prevratilsya  v
sovershennogo prokurora.
     Pervymi metamorfozu, proizoshedshuyu so statskim  sovetnikom,  oshchutili  na
sebe podchinennye.
     Nautro posle evakuacii sestry Pelagii nachal'nik  prishel  na  sluzhbu  ni
svet ni zarya, vstal v dveryah s chasami v ruke i surovo otchital  kazhdogo,  kto
yavilsya v prisutstvie pozzhe ustanovlennogo chasa,  do  sih  por  pochitavshegosya
vsemi, v tom  chisle  i  samim  okruzhnym  prokurorom,  za  nekuyu  abstraktnuyu
uslovnost'.  Zatem  Matvej  Bencionovich  vyzval  k  sebe  odnogo  za  drugim
sotrudnikov, pristavlennyh k sledstvennoj chasti, i kazhdomu dal svoe zadanie,
vrode  by  vpolne  yasnoe  po  suti,  no  neskol'ko  rasplyvchatoe  v   smysle
general'noj celi. Prezhde prokuror, byvalo,  soberet  vseh  vmeste  i  nachnet
mnogoslovno razglagol'stvovat' pro strategiyu i obshchuyu kartinu  rassledovaniya,
teper' zhe nikakih raz座asnenij dano ne bylo: izvol' delat', chto prikazano,  i
ne   rassuzhdat'.   CHinovniki   vyhodili    iz    nachal'stvennogo    kabineta
sosredotochennye i hmurye, na  rassprosy  sosluzhivcev  lish'  mahali  rukoj  -
nekogda, nekogda - i brosalis' ispolnyat' predpisannoe.  Prokuratura,  byvshaya
dosele  flegmatichnejshim   iz   gubernskih   vedomstv   po   prichine   malogo
rasprostraneniya  v  Zavolzh'e  prestupnosti,   vmig   sdelalas'   pohozha   na
divizionnyj shtab v razgar manevrov: chinovniki ne polzali  muhami,  a  begali
tarakanchikami,  dveri  zakryvalis'  ne  s   prilichnym   "klik-klik",   a   s
oglushitel'nym "hrryap"  i k telegrafnomu apparatu teper' pochti vsegda  stoyala
neterpelivaya ochered'.
     Sleduyushchej zhertvoj novoyavlennoj svireposti  Berdichevskogo  sdelalsya  sam
gubernator,  dobrodushnyj  Anton  Antonovich  fon   Gaggenau.   Posle   svoego
vnezapnogo  preobrazheniya  prokuror  sovershenno   perestal   pokazyvat'sya   v
Dvoryanskom klube, gde ran'she lyubil posidet'  chasok-drugoj,  razbiraya  sam  s
soboj shahmatnye partii, odnako  zhe  tradicionnym  vtornichnym  preferansom  u
gospodina barona vse zhe prenebrech' ne osmelilsya. Sidel neobychno  molchalivyj,
poglyadyval na chasy. Kogda zhe vistoval  na  paru  s  ego  prevoshoditel'stvom
protiv nachal'nika kazennoj palaty, gubernator sovershil oploshnost' -  shlepnul
korolem prokurorovu damu. Prezhnij Matvej Bencionovich tol'ko ulybnulsya  by  i
skazal: "Nichego, eto ya sam vas zaputal", a etot, neuznavaemyj, shvyrnul karty
na stol i obozval Antona Antonovicha "rastyapoj". Gubernator  zahlopal  svoimi
belobrysymi ostzejskimi resnicami i zhalobno oglyanulsya  na  suprugu,  Lyudmilu
Platonovnu.
     Do toj uzhe uspeli dojti trevozhnye sluhi iz prokuratury, teper'  zhe  ona
reshila  ne  otkladyvaya,  pryamo  s  utra,  nanesti  vizit  prokurorshe   Mar'e
Gavrilovne.
     I navestila. Ostorozhno, za kofeem, pointeresovalas', zdorov  li  Matvej
Bencionovich, ne skazyvaetsya li na ego haraktere sorokaletie - rubezh, kotoryj
mnogim muzhchinam daetsya ochen' nelegko.
     Peremenilsya, pozhalovalas' prokurorsha. Budto kakaya muha Motyu  ukusila  -
razdrazhitel'nyj stal, pochti nichego ne kushaet i noch'yu skripit  zubami.  Mar'ya
Gavrilovna tut zhe pereshla k problemam eshche bolee nasushchnym: u Kiryushi  zatyazhnoj
ponos, i Sonechku chto-to obmetalo, ne daj bog kor'.
     - Kogda moemu Antoshe sravnyalos' sorok, on tozhe  slovno  vzbelenilsya,  -
vernulas' Lyudmila Platonovna k teme muzhej.  -  Brosil  kurit'  trubku,  stal
mazat' lysinu  chesnochnym  nastoem.  A  cherez  godik  uspokoilsya,  pereshel  v
sleduyushchij vozrast. I u  vas,  dushen'ka,  obrazuetsya.  Vy  uzh  tol'ko  s  nim
pomyagche, s ponimaniem.
     Posle uhoda gost'i Mar'ya Gavrilovna eshche  minut  desyat'  razmyshlyala  pro
nezhdannuyu napast', priklyuchivshuyusya s suprugom. V konce koncov  reshila  ispech'
ego lyubimyj makovyj rulet, a ostal'noe preporuchit' vole Vsevyshnego.
     Vo vsem gorode Zavolzhske odin lish'  Mitrofanij  znal  istinnuyu  prichinu
ozabochennosti i nervnosti  prokurora.  Oba  uslovilis'  sohranyat'  polnejshuyu
sekretnost', pamyatuya o sapozhnoj podmetke, chut' bylo ne pogubivshej Pelagiyu, a
takzhe o vezdesushchesti nevidimogo protivnika.
     Ischeznovenie   nachal'nicy   eparhial'nogo   uchilishcha   bylo    ob座asneno
medicinskimi rezonami: mol, sestra zastudila sebe pochki bezumnymi  kupaniyami
v ledyanoj vede i teper' srochno otpravlena lechit'sya  na  kavkazskie  vody.  V
shkole  neistovstvovala  progressistka  Svekolkina,  terzaya  bednyh   devochek
desyatichnymi drobyami i ravnobedrennymi treugol'nikami.
     A po  vecheram,  pozdno,  k  Mitrofaniyu  yavlyalsya  Matvej  Bencionovich  i
podrobno  dokladyval  obo  vseh  proizvedennyh  dejstviyah,  posle  chego  oba
raskryvali atlas i pytalis'  vychislit',  gde  sejchas  nahoditsya  Pelagiya,  -
pochemu-to eto dostavlyalo  oboim  neiz座asnimoe  udovol'stvie.  "Dolzhno  byt',
Kerch' proplyvaet, - govoril, k primeru, episkop. - Tam oba berega  vidno,  i
krymskij, i kavkazskij. A za prolivom volna uzhe drugaya, nastoyashchaya  morskaya".
Ili: "Mramornym morem plyvet. Solnce tam  zharkoe  -  podi,  vsya  konopushkami
poshla". I episkop s prokurorom mechtatel'no ulybalis', prichem odin smotrel  v
ugol komnaty, a drugoj v potolok.
     Zatem Berdichevskij iz goroda ischez, yakoby zatrebovannyj v ministerstvo.
Otsutstvoval nedelyu.
     Vernulsya, i srazu s pristani, dazhe ne pobyvav doma, pospeshil k vladyke.

     Nu i prohindej!

     Edva zakryv za soboj dver' kabineta, vypalil:
     - Ona byla prava. Vprochem, kak i vsegda... Net-net,  ne  budu  zabegat'
vpered. Kak vy pomnite, my reshili vyjti na banditov cherez ih  pervonachal'noe
prestuplenie, pohishchenie  Manujlinoj  "kazny".  Imenno  ot  etogo  sobytiya  i
potyanulas' zloveshchaya nit'. Predpolagalos',  chto  "varshavskie"  nametili  svoyu
zhertvu zaranee i, po svoemu obyknoveniyu, "veli" ee, vybiraya udobnyj  moment.
YA  namerevalsya  vosstanovit'  marshrut,  kotoryj  prodelali  "najdenyshi",   i
prosledovat' po nemu, podyskivaya svidetelej.
     - Pomnyu, vse pomnyu, - potoropil duhovnogo  syna  vladyka,  videvshij  po
licu rasskazchika, chto tot vernulsya  ne  s  pustymi  rukami.  -  Ty  nadeyalsya
ustanovit', kto dal razbojnikam etu... kak ee...
     - Navodku, - podskazal Berdichevskij. - Kto nacelil  ih  na  sektantskuyu
"kaznu". A ottuda dobrat'sya i do samih  banditov.  Odno  iz  glavnyh  pravil
syska glasit: samyj korotkij put' k prestupniku - ot okruzheniya zhertvy.
     - Da-da. Ty rasskazyvaj. Nashel navodchika?
     - Ne bylo nikakogo navodchika! Da i delo sovsem ne v etom! Ah,  vladyko,
vy menya ne perebivajte, ya vam luchshe posledovatel'no izlozhu...
     Arhierej vinovato vskinul ladoni, potom odnu iz nih prilozhil  k  gubam:
budu nem, kak ryba. I rasskaz  nakonec  tronulsya  s  mesta,  hotya  v  polnom
bezmolvii episkop uderzhat'sya ne smog - ne togo temperamenta byl chelovek.
     - Na parohod SHeluhin i ego svita seli  v  Nizhnem,  -  stal  dokladyvat'
prokuror. - Tuda, kak ya  vyyasnil,  priehali  poezdom  iz  Moskvy.  Konduktor
zapomnil lzhe-Manujlu: koloritnyj dlya pervogo klassa passazhir.  Ehal  v  kupe
odin, ostal'nye oborvancy, u kotoryh mesta byli v obshchem vagone,  po  ocheredi
ego naveshchali. Ponyatno, pochemu pervyj klass - dlya pushchego pravdopodobiya:  mol,
i v samom dele prorok edet. I ponyatno, zachem s SHeluhinym  vse  vremya  kto-to
nahodilsya - iz-za shkatulki... V  Moskve  u  "najdenyshej"  est'  nechto  vrode
sbornogo mesta, podval na Hitrovke, ryadom s sinagogoj. Nado dumat',  narochno
derzhatsya poblizhe k edinovercam, no nastoyashchie evrei etih ryazhenyh  v  sinagogu
ne puskayut i dela s nimi imet' ne hotyat. Manujlina pastva molitsya na  ulice,
snaruzhi. Zrelishche poteshnoe: nakryvayut  golovy  polami  svoih  hlamid,  chto-to
takoe gnusavyat na lomanom ivrite. Zevaki poteshayutsya, evrei plyuyutsya. V obshchem,
attrakcion. Uchtite eshche i to, chto bol'shinstvo "najdenyshej" ves'ma nepriglyadny
na vid. Urodlivye, propitye, s provalennymi ot sifilisa nosami... Lyubopytno,
chto hitrovskaya golyt'ba etih yurodivyh ne trogaet - zhaleyut. YA  ponablyudal  za
"najdenyshami", koe s kem iz nih pogovoril. Znaete,  chto  menya  bol'she  vsego
porazilo? Oni prosyat podayaniya, no deneg ne berut - tol'ko s容stnoe. Govoryat,
chto kopeek im ne nuzhno, potomu chto den'gi carevy,  a  propitanie  -  ono  ot
Boga.
     - Kak ne berut deneg? Otkuda zh vzyalas' "kazna"?
     - V tom-to i shtuka! Otkuda? My  ved'  s  vami  ishodili  iz  togo,  chto
soderzhimoe pohishchennoj shkatulki - eto milostynya, sobrannaya "najdenyshami". CHto
Manujla vse  eti  besschetnye  pyatachki  da  groshiki  pomenyal  na  kreditki  i
akkuratno v shkatulochku slozhil. A tut vyyasnyayu - net, nichego podobnogo! YA dazhe
ot "varshavskoj" versii otvleksya - zainteresovalsya,  otkuda  vzyalis'  den'gi.
Stal ostorozhno vyvedyvat' u fal'shivyh evreev, slyshali li oni  pro  Manujlinu
kaznu. Nado skazat', lyudi eto po bol'shej chasti otkrytye, doverchivye - imenno
takie ved' obychno i stanovyatsya dobychej prohodimcev. Govoryat: znaem, slyshali.
"Agramadnye den'zhishchi" na obustrojstvo v  Svyatoj  Zemle  pozhertvoval  proroku
Manujle kakoj-to kupchina iz goroda Borovska.  YA,  razumeetsya,  otpravilsya  v
Borovsk, pogovoril s "kupchinoj".
     - Da kak ty ego otyskal? - ahnul  Mitrofanij,  ne  ustavaya  porazhat'sya,
kakie bezdny naporistosti i energii,  okazyvaetsya,  tayatsya  v  ego  duhovnom
syne.
     - Bez  truda.  Borovsk  -  gorod  malen'kij.  Bogaten'kij,  chisten'kij,
trezvyj - tam staroobryadcy zhivut. Vse vse drug pro  druga  znayut.  Poyavlenie
stol' effektnoj figury, kak prorok Manujla, zapomnili nadolgo. A  delo  bylo
tak.  Borovskij  "kupchina"   (ego   familiya   Pafnut'ev)   sidel   v   svoej
bakalejno-kalashnoj lavke i torgoval, den'  byl  bazarnyj.  Podhodit  k  nemu
toshchij brodyaga v hlamide, perepoyasannoj sinej verevkoj, s nepokrytoj kosmatoj
golovoj, v ruke posoh. Prosit hleba. Pafnut'ev poproshaek ne lyubit, stal  ego
stydit', obozval "darmoedom" i "nishchebrodom". Tot emu v otvet: ya nishchij, a  ty
bednyj, bednym byt'  mnogo  huzhe,  chem  nishchim.  "YA  bednyj?!"  -  oskorbilsya
Pafnut'ev, kotoryj v Borovske schitaetsya odnim  iz  pervyh  bogachej.  Manujla
emu: a to ne bednyj? Do soroka semi godov, govorit, dozhil, a tak i ne ponyal,
chto nishchemu kuda blazhennej, chem tolstosumu. Kupec prishel v izumlenie - otkuda
chuzhoj  chelovek  uznal,  skol'ko  emu  let,  -  i  tol'ko  prolepetal:   "CHem
blazhennej-to?". Duhom, otvechaet brodyaga.
     Mitrofanij ne vyderzhal, fyrknul:
     - Tak, znachit, ne priznaet Hrista  Manujla?  Odnako  zhe  pro  blazhennyh
duhom lovko iz Evangeliya vvernul.
     - I ne tol'ko pro nih.  Prorok  Pafnut'evu  eshche  soobshchil,  chto  k  Bogu
dverca uzkaya, ne vsyakij  prolezet.  Ty  posudi,  govorit,  sam,  komu  legche
protisnut'sya - nishchemu ili tebe? I po hudym bokam sebya hlopaet. A  Pafnut'ev,
kak i polozheno kupchine, vos'mi, esli ne desyati pudov vesu.  Nu,  vse  vokrug
zagogotali - ochen' uzh naglyadno poluchilos'. Pafnut'ev zhe ne obidelsya,  a,  po
ego sobstvennym slovam, "prishel v nekuyu zadumchivost'", zakryl lavku i  povel
"strannogo cheloveka" k sebe domoj, razgovarivat'.
     - CHto-to ya ne pojmu. On zhe vrode nemoj byl,  Manujla.  Ili,  vo  vsyakom
sluchae, nechlenorazdel'nyj. YA dumal pro nego - nado  zhe,  kakoj  original'nyj
propovednik, bez slov obhoditsya.
     - Otlichnejshe chlenorazdel'nyj. Kakoj-to iz座an rechi u nego  est',  ne  to
kartavit, ne to prishepetyvaet, no effektu eto ne meshaet.  Pafnut'ev  skazal:
"iz座asnyaet nevnyatno, no ponyatno". Obrashchayu vashe suguboe  vnimanie  na  "nekuyu
zadumchivost'", kotoraya soshla na  Pafnut'eva  i  ponudila  ego  povesti  sebya
sovershenno nesvojstvennym etomu cheloveku obrazom.
     - Gipnoticheskie sposobnosti? - dogadalsya preosvyashchennyj.
     - I sudya po vsemu, nezauryadnye.  Pomnite,  kak  on  devochku  ot  nemoty
iscelil? Prelovkij sub容kt i  ochen',  kak  by  eto  skazat',  obstoyatel'nyj.
Znaete, chem on Pafnut'eva vzyal, kogda oni seli chaj pit'?  Rasskazal  kupchine
vsyu ego "zhiznyu", pritom v podrobnostyah, o kotoryh malo komu izvestno.
     - Stalo byt', on ne sluchajno na bazare imenno k Pafnut'evu podoshel!
     Matvej Bencionovich kivnul:
     - Sobral svedeniya, podgotovilsya. I  uzh,  smeyu  vas  uverit',  ne  iz-za
korochki hleba. O chem  oni  govorili,  Pafnut'ev  mne  pereskazat'  ne  smog.
Kryahtel, shchelkal pal'cami, a nichego soderzhatel'nogo iz  Manujlinyh  rechej  ne
privel. Za isklyucheniem odnogo. -  Prokuror  sdelal  vyrazitel'nuyu  pauzu.  -
"Bozhij chelovek" ugovarival kupca otdat' vse svoe bogatstvo nuzhdayushchimsya,  ibo
tol'ko togda vozmozhno obresti istinnuyu svobodu i  najti  tropku  k  Bogu.  U
bogatogo, vnushal Manujla, sovest' sherst'yu  porosla,  inache  ne  smog  by  on
sdobnymi bulkami pitat'sya, kogda drugim i chernogo suharya ne hvataet. Stanesh'
nishchim, sovest' tvoya i obnazhitsya, vrata nebesnye-to i otkroyutsya. A stoyat  eti
vrata sdoby il' net - eto uzh ty sam smotri.
     - I chto zhe, raspropagandiroval tolstosuma? - ulybnulsya arhierej.
     Berdichevskij podnyal palec: a vy slushajte dal'she - uznaete.
     - CHastichno. "Napugalsya ya - zhut', - rasskazyval mne Pafnut'ev. -  Bes  v
menya vcepilsya, ne popustil vse bogatstvo  otdat'".  U  nego  v  bozhnice,  za
ikonoj, lezhal svertok s "nechistymi" den'gami. Naskol'ko ya  ponyal,  borovskie
kupcy imeyut takoj obychaj: esli poluchili nepravednyj kush - sbyli gniloj tovar
ili obschitali kogo,  nechestnuyu  vyruchku  na  vremya  za  ikonu  kladut,  chtob
"ochistilas'". Vot Pafnut'ev i otdal borcu s bogatstvom eti  samye  den'gi  -
vse, skol'ko ih tam bylo. Manujla snachala lomalsya, brat' ne hotel - mol,  ni
k chemu emu. No potom, razumeetsya, preotlichno vzyal. Govorit, prigodyatsya golym
i golodnym v Palestine. Tam zemlya bednaya, ne to chto Rossiya.
     Matvej Bencionovich ne vyderzhal, rassmeyalsya -  pohozhe,  lovkij  projdoha
vyzyval u nego voshishchenie.
     - I chto teper'? - zainteresovalsya  Mitrofanij.  -  ZHaleet  Pafnut'ev  o
den'gah? Ponimaet, chto ego odurachili?
     - Predstav'te sebe, net. Pod konec razgovora  raskis,  golovu  povesil.
"|h, govorit, stydno-to kak. |to ved' ya ne ot Manujly, ot Gospoda tryapicej s
kreditkami otkupilsya. Nado bylo kak est' vse otdat', vot dushu by i spas". Nu
da Bog s nim, s Pafnut'evym i s ego perezhivaniyami. Glavnoe-to ne eto.
     - A chto?
     - Ugadajte, chto za summu pozhaloval kupec.
     - Otkuda zh mne znat'. Verno, nemaluyu.
     - Poltory tysyachi rublej. Vot skol'ko v tryapice bylo.
     Mitrofanij razocharovalsya:
     - Vsego-to...
     - V tom vse i delo! - vskrichal Matvej Bencionovich. - CHto za interes dlya
"varshavskih" ohotit'sya za takoj meloch'yu, da eshche idti na ubijstvo? K tomu  zhe
neizvestno, vsyu li summu Manujla otdal "men'shomu bratu". Podi, l'vinuyu  dolyu
sebe ostavil. YA ved' s chego nachal: Pelagiya byla prava.  Ne  v  shkatulke  tut
delo, a v samom Manujle. Tak chto versiya s grabezhom  otpadaet.  Te,  kogo  my
ishchem, nikakie ne bandity.

     A kto zhe oni?

     - A kto zhe oni? - Mitrofanij sdvinul brovi, - Komu  Pelagiya  nenavistna
do takoj mery, chto nuzhno ee to zazhivo murovat', to yadom travit'?
     -  Pro  otravitelya  my  sovsem  nichego  ne  znaem.  Zato  pro   pervogo
zloumyshlennika  nam  izvestno  dovol'no  mnogoe.  Ot  nego-to  my  i  stanem
tancevat', - zayavil prokuror s uverennost'yu, svidetel'stvovavshej,  chto  plan
posleduyushchih dejstvij im uzhe  sostavlen.  -  Kak  po-vashemu,  chto  v  istorii
Racevicha samoe primechatel'noe?
     - To, chto on iz zhandarmov. I chto ego vygnali so sluzhby.
     - A po-moemu, inoe. To, chto on vyplatil dolgi. Sobstvennyh  sredstv  na
eto u Racevicha ne imelos', inache on ne dovel by delo do tyur'my i izgnaniya iz
korpusa. Ergo den'gi na vykup iz yamy emu dal kto-to drugoj.
     - Kto?! - vskrichal preosvyashchennyj.
     - Tut dve versii, v nekotorom rode  zerkal'no  protivopolozhnye.  Pervaya
lichno dlya menya ves'ma nepriyatna. - Berdichevskij stradal'cheski pomorshchilsya.  -
Vozmozhno, dolg byl ne vyplachen, a proshchen - samimi kreditorami. A kreditorami
shtabs-rotmistra, kak izvestno, byli rostovshchiki-evrei.
     - CHtob rostovshchiki proshchali dolg? |to chto-to neslyhannoe. S kakoj stati?
     - V tom-to i vopros. CHto sdelal ili dolzhen byl sdelat' Racevich v  obmen
na svobodu? Zachem evreyam ponadobilsya specialist po sysku i  nasiliyu?  Otvet,
uvy, ocheviden. Evrei nenavidyat proroka Manujlu, schitayut, chto on oskorblyaet i
pozorit ih veru. Videli by vy, s kakim ozhestocheniem zloschastnyh "najdenyshej"
gonyat ot sinagogi.
     CHuvstvovalos',  chto  Matveyu  Bencionovichu  tyazhelo  govorit'  takoe  pro
soplemennikov, odnako interesy sledstviya vynuzhdayut ego k bespristrastnosti.
     - Ah, vladyko,  nashe  evrejstvo,  eshche  nedavno  tishajshaya  iz  obshchin,  v
poslednee vremya slovno vzbesilos'. V ego tolshche probudilis' samye raznye sily
i techeniya, i vse kak na podbor yarye,  fanatichnye.  Massa  evrejskogo  naroda
zakolyhalas', zadvigalas', gotovaya rinut'sya to v Palestinu, to v  Argentinu,
to, prosti Gospodi, v Ugandu (kak vy znaete, anglichane predlozhili imenno tam
osnovat' novyj Izrail'). A bolee vsego vozbudilis' iudei Rossijskoj imperii,
potomu chto ugneteny i bespravny.  Naibolee  molodaya  i  obrazovannaya  chast',
iskrenne  pytavshayasya  obresti  v  Rossii  nastoyashchuyu  rodinu,  stolknulas'  s
nepriyazn'yu i nedoveriem vlastej. Ved' evreyu u nas  stat'  russkim  trudno  i
pochti  nevozmozhno  -  postoyanno  najdutsya  ohotniki   pomyanut'   pro   "vora
proshchenogo". Ili slyshali shutku: kogda krestish' zhida, okuni ego bashkoj v vodu,
da poderzhi minut pyat'? Mnogie iz neudavshihsya assimilyantov  razocharovalis'  v
Rossii i hotyat  postroit'  svoe  sobstvennoe  gosudarstvo  v  Svyatoj  Zemle,
podobie zemnogo raya. A stroitel'stvo raya na zemle - delo zhestokoe, bez krovi
ne obhoditsya. Da ya by i sam, esli b mne ne povezlo vstretit' vas,  veroyatnee
vsego okazalsya by v lagere tak nazyvaemyh sionistov. Po  krajnej  mere,  eto
lyudi s chuvstvom  sobstvennogo  dostoinstva  i  volej,  sovsem  nepohozhie  na
lapserdachnikov. Odnako i lapserdachniki  stali  ne  te,  chto  prezhde.  U  nih
poyavilos' oshchushchenie, chto proklyat'e, dva tysyacheletiya visevshee nad  evrejstvom,
zakanchivaetsya, chto blizitsya vosstanovlenie Ierusalimskogo Hrama. Tem  ostree
gryznya mezhdu gruppami i gruppkami - litovskimi  evreyami  i  malorossijskimi,
tradicionalistami i reformatorami. Vsyakaya  yudofobskaya  svoloch'  zashevelilas'
nesprosta, rasprostranyaya sluhi o ritual'nyh ubijstvah, tajnyh sinedrionah  i
krovi hristianskih mladencev. Ritual'nyh ubijstv,  konechno,  nikakih  net  i
byt' ne mozhet, na chto evreyam goi i ih nekoshernaya krov'? Drugoe delo -  svoi.
Tut, glyadish', vot-vot do krovoprolitiya dojdet. Osobenno  iz-za  palestinskih
del. V Svyatoj Zemle poyavilos'  chto  delit'.  Nikogda  eshche  pozhertvovaniya  ne
lilis' tuda takim potokom. Vy uzh prostite menya, vladyko, za etu lekciyu, ya  k
nej pribeg dlya polnoty kartiny. A eshche bolee togo  -  chtoby  obosnovat'  svoe
reshenie.
     - Poedesh' v ZHitomir? - pronicatel'no vzglyanul na nego arhierej.
     - Da. Hochu posmotret' na shtabs-rotmistrovyh kreditorov.
     Mitrofanij podumal nemnogo, odobritel'no kivnul.
     - CHto zh, delo. Odnako ty govoril, versij dve?
     Statskij sovetnik ozhivilsya. Ochevidno, vtoraya versiya nravilas' emu  kuda
bol'she, chem pervaya.
     -  Izvestno,  chto  cherta  osedlosti,  v  kotoroj  nahoditsya   Volynskaya
guberniya, - arena deyatel'nosti raznogo roda antisemitskih organizacij, v tom
chisle i samoj krajnej iz nih, tak nazyvaemyh  "Hristovyh  oprichnikov".  |tim
zhidonenavistnikam  malo   pogromov,   oni   ne   ostanavlivayutsya   i   pered
politicheskimi ubijstvami. Proroka Manujlu "oprichniki" dolzhny nenavidet'  eshche
bol'she, chem korennyh evreev, ved' on, po-ihnemu, predatel' very i nacii, ibo
uvodit russkih lyudej iz pravoslaviya v zhidovstvo. Vot  ya  i  predpolozhil:  ne
vykupili li Racevicha  "oprichniki"?  CHto,  esli  oni  reshili  vospol'zovat'sya
chelovekom, kotorogo pogubili evrei?
     - CHto zh, eto ochen' vozmozhno, - priznal Mit-rofanij.
     - Opyat'-taki poluchaetsya, chto mne nuzhno v ZHitomir. CHto po pervoj versii,
chto po vtoroj, koncy sleduet iskat' tam.
     - Tak ved' opasno, - zatrevozhilsya episkop. - Esli ty rassuzhdaesh' verno,
to oni lyudi otchayannye - chto pervye, chto vtorye. Uznayut, zachem  pozhaloval,  i
ub'yut tebya.
     - Otkuda zh im uznat'? - hitro ulybnulsya Matvej Bencionovich. - Menya  tam
ne zhdut i znat' ne znayut. Da i ne obo mne nuzhno dumat', vladyko, a o nej.
     Preosvyashchennyj zhalobno voskliknul:
     - Do chego zhe ya, Matyusha, tebe zaviduyu! Budesh' delo delat'. A ya i  pomoch'
nichem ne mogu. Razve chto molitvoj.
     - "Razve chto"? - s shutlivoj ukoriznoj pokachal golovoj prokuror.  -  CHto
za umalenie molitvy, da eshche iz ust knyazya cerkvi?
     Matvej Bencionovich vstal pod blagoslovenie. Hotel  pocelovat'  arhiereyu
ruku, no vmesto togo byl obhvachen za plechi i prizhat k shirokoj grudi  vladyki
tak krepko, chto edva ne zadohnulsya.
     Vidno,  v  Berdichevskom  v  samom  dele  proizoshla  kakaya-to   korennaya
peremena, ne stol'ko dazhe vneshnego, skol'ko vnutrennego svojstva.
     Sobirayas' v ZHitomir, on sovershenno ne trevozhilsya ob opasnostyah, a  ved'
prezhnij Matvej  Bencionovich,  vsledstvie  chrezmerno  razvitogo  voobrazheniya,
chasten'ko trepetal pered ispytaniyami  sovsem  neznachitel'nymi,  a  inogda  i
smehotvornymi, vrode proizneseniya spicha v klube  ili  pustyakovogo  vizita  k
zubnomu vrachu.
     Ne strah, a lihoradochnoe neterpenie, neob座asnimoe oshchushchenie,  chto  vremya
uhodit, - vot kakie chuvstva vladeli zavolzhskim prokurorom, kogda on proshchalsya
s domashnimi.
     Mehanicheski perekrestil  vse  trinadcat'  dush  detej  (pyateryh  mladshih
spyashchimi, poskol'ku chas byl uzhe pozdnij), s zhenoj pocelovalsya naskoro.
     I tut surovaya Mar'ya Gavrilovna vykinula shtuku. Obhvatila  Berdichevskogo
svoimi polnymi rukami za sheyu i tiho-tiho skazala:
     - Matyushen'ka, ty uzh poberezhnej. Znaj: mne bez tebya i zhizn' ne v zhizn'.
     Matvej Bencionovich otoropel. Vo-pervyh,  ne  predpolagal,  chto  zhena  o
chem-to takom dogadyvaetsya A vo-vtoryh, Mar'ya Gavrilovna  vsegda  byla  ochen'
skupa na dushevnye izliyaniya - mozhno skazat', sovsem ih ne priznavala.
     Pokrasnev,  prokuror  nelovko  povernulsya  i  poluvyshel-poluvybezhal  na
ulicu, gde zhdala kazennaya kolyaska.

     A idishe kop, ili "Belokuryj angel"

     Po mere priblizheniya k ZHitomiru strannoe oshchushchenie vse bolee usilivalos'.
Slovno Matvej Bencionovich ugodil na nekie rel'sy, s  kotoryh  nevozmozhno  ni
s容hat', ni povernut' nazad, poka ne dostignesh' konechnogo punkta, kotoryj ty
dlya sebya vovse ne vybiral i dazhe ne znaesh' ego nazvaniya.
     Pri etom na doroge, po kotoroj Berdichevskij sledoval vpervye v zhizni  i
kuda  popal  sluchajno,  tut  i  tam  byli  rasstavleny   ukazateli,   slovno
prednaznachennye personal'no  dlya  nego.  Kazalos',  Providenie  ne  ochen'-to
doveryaet umstvennym sposobnostyam statskogo sovetnika i  schitaet  neobhodimym
posylat' emu signaly: vse verno, eto imenno tvoj put', ne somnevajsya.
     Nachat' s togo, chto poezd,  kotorym  Berdichevskij  sledoval  iz  Nizhnego
Novgoroda, privez ego v gorod Berdichev, gde  nuzhno  bylo  peresazhivat'sya  na
zhitomirskuyu uzkokolejku.
     Kogda zhe  Matvej  Bencionovich  pribyl  v  stolicu  Volynskoj  gubernii,
okazalos', chto oba interesuyushchih ego  uchrezhdeniya  -  i  tyuremnyj  komitet,  i
policejskoe upravlenie - nahodyatsya ne gde-nibud', a na Bol'shoj  Berdichevskoj
ulice.
     K etomu  vremeni  prokuror  byl  uzhe  vsecelo  vo  vlasti  misticheskogo
chuvstva, chto eto ne on kuda-to napravlyaetsya, a chto ego napravlyayut, i  potomu
derzhal uho vostro, a glaza  shiroko  raskrytymi  -  chtoby,  ne  daj  Bog,  ne
propustit' kakogo-nibud' vazhnogo znaka.
     I chto vy dumaete?
     Na stancii sluchajno podslushal  razgovor  dvuh  evreev-kommersantov.  Te
setovali, kak tyazhelo stalo zhit' v gorode i kakaya eto beda,  kogda  nachal'nik
policii - zhidomor. Do sego momenta  Berdichevskij  namerevalsya  pervym  delom
otpravit'sya v tyuremnyj komitet,  dlya  chego  zapassya  pis'mom  iz  kancelyarii
zavolzhskogo  gubernatora,  a  tut  s  hodu  vnes   v   pervonachal'nyj   plan
korrektirovku: imenno s policejskogo zhidomora i nachat'.
     Ostanovilsya v luchshej gostinice "Bristol'", gde  na  stojke  siyal  lakom
telefonnyj apparat Miksa-Genesta i byl gordo vystavlen spravochnik  gorodskih
abonentov, ves' umestivshijsya na odnoj stranice.
     Mokronosyj, gubastyj nosil'shchik podnes chemodan vnov'pribyvshego k stojke.
Tam carstvoval port'e - vazhnyj, s zolotoj cepochkoj na bryuhe.
     - S poezdom pribyli, Naum Solomonych, - dolozhil  nosil'shchik,  prostuzhenno
gnusavya. - YA  migom  podletel,  tak  i  tak,  govoryu,  k  nam  v  "Bristol'"
pozhalujte.
     - Molodec, Kolya, - pohvalil port'e.
     Cepkim  vzglyadom  ohvatil  horoshee  pal'to  Matveya  Bencionovicha,  chut'
zaderzhalsya na lice, sladko ulybnulsya.
     A Berdichevskij  smotrel  na  apparat.  Statskomu  sovetniku  i  v  etom
atribute progressa prividelsya znak svyshe. Vot on, nomer policejmejstera:  "|
3-05 nadv. sov. Gvozdikov Sem. Lik.". CHto oznachaet "Lik.", bylo neponyatno.
     Tem ne menee pokrutil ruchku, velel  baryshne  soedinit'.  Dejstvoval  ne
logicheski, a po vdohnoveniyu.
     Predstavilsya  familiej,  dolzhnost'yu  i  chinom,  uslovilsya  o   vstreche.
Rassoedinilsya ochen' soboj dovol'nyj  -  kazhetsya,  zhitomirskoe  rassledovanie
nachinalos' v horoshem tempe.
     No tut Berdichevskogo zhdal udar.
     Port'e, uzhe raskryvshij knigu  dlya  postoyal'cev  i  dazhe  obmaknuvshij  v
chernil'nicu ruchku, pochtitel'no skazal:
     - Dobro pozhalovat', vashe prevoshoditel'stvo.  Kakaya  chest'  dlya  nashego
zavedeniya. Priyatno, kogda evrej - bol'shoj chelovek.
     Toptavshijsya  tut  zhe  shvejcar  (sovershenno  takoj,  kak  polozheno  byt'
shvejcaram - v livree i s okladistoj borodoj, no pritom s dlinnyushchimi pejsami)
prisovokupil:
     - Af ale jidn gezuhen! [CHtob vsem evreyam tak bylo! (idish)]
     - S chego vy vzyali, chto ya evrej? - obomlel Berdichevskij.
     Port'e tol'ko ulybnulsya:
     - Slava Bogu, ne pervyj god na lyudej smotryu.
     - Aj,  gospodin  general,  neuzhto  po  vam  ne  vidno  -  a  idishe  kop
[evrejskaya golova (idish)] - dobavil shvejcar.
     Matvej Bencionovich myslenno proklyal  svoyu  neostorozhnost'.  Segodnya  zhe
ves' evrejskij ZHitomir budet  znat'  pro  intriguyushchego  priezzhego,  da  eshche,
razumeetsya,   s   preuvelicheniyami.   Vot   on    uzhe    i    "general",    i
"prevoshoditel'stvo", a k vecheru, nado dumat', v ministra prevratitsya.
     - Nosil'shchik! - kriknul  prostuzhennomu  prokuror.  -  Zaberi  chemodan  i
vyzovi izvozchika!
     - Aj-ya-yaj, zabyli chto-nibud'? - perepoloshilsya port'e.
     - Da. YA nazad, na stanciyu, - otryvisto brosil Berdichevskij na hodu.
     I uslyshal, kak port'e gromko skazal na idish pejsatomu shvejcaru:
     - |ti vykresty huzhe goev.
     Tot v otvet procitiroval, tol'ko uzhe na ivrite, groznye  slova  proroka
Isaji, kotorye Matveyu Bencionovichu chasto prihodilos' slyshat'  v  detstve  ot
otca: "Vsem zhe otstupnikam i greshnikam  -  pogibel',  i  ostavivshie  Gospoda
istrebyatsya".
     Nastroenie bylo isporcheno.
     Na central'noj Kievskoj ulice vstrevozhennyj prokuror zashel v "Salon  de
beaute", kupil patentovannuyu amerikanskuyu krasku "Belokuryj angel".
     Nashel  druguyu  gostinicu  -  "Versal'"  (kotoraya  byla  sovsem-taki  ne
Versal'); v foje voshel, natyanuv na glaza shlyapu i podnyav vorotnik.
     V komnate pered umyval'nikom stal perekrashivat'sya v belokurogo  angela,
ne zabyl i pro brovi.
     Ah, ran'she nuzhno bylo  soobrazit'!  Tut  ved'  cherta  osedlosti,  a  ne
bogospasaemyj Zavolzhsk, gde ne umeyut tak lovko opredelyat' nacional'nost'  po
licu.
     Rezul'tat prevzoshel vse ozhidaniya. Matvej Bencionovich nemnogo volnovalsya
iz-za svoego vopiyushche neslavyanskogo nosa, no blondinistost'  spravilas'  i  s
nosom: byl evrejskij kryuchishche, a stal  pregordyj  bushprit,  orlinogo  i  dazhe
porodistogo vida.
     Razglyadyvaya v zerkalo svoyu preobrazhennuyu fizionomiyu, statskij  sovetnik
obnaruzhil v  nej  vse  priznaki  aristokraticheskogo  vyrozhdeniya,  vplot'  do
skorbnyh vpadinok  pod  skulami  i  skoshennogo  podborodka.  Hotya  chemu  tut
udivlyat'sya?  Kazhdyj  evrej,  hot'  samyj   zamuhryshka,   imeet   genealogiyu,
protyazhennosti kotoroj mogut pozavidovat' i Romanovy s Gabsburgami.
     V dovershenie boevoj raskraski, pered tem kak stupit'  na  tropu  vojny,
Berdichevskij pereodelsya v vicpolukaftan, na petlicah kotorogo siyali luchistye
zvezdy pyatogo klassa (zhidomor-to  byl  vsego  lish'  "nadv.  sov.",  to  est'
chinovnik sed'mogo klassa).
     Pokosilsya na sebya i sprava, i sleva. Ostalsya vpolne dovolen.

     Kak dvoryanin dvoryaninu

     - A pozvol'te  osvedomit'sya,  gospodin  Berdichevskij,  po  kakoj  takoj
prichine  vas,  prokurora  iz  otdalennoj  gubernii,  interesuyut  svedeniya  o
zhitomirskom  otdelenii  "Hristovyh  oprichnikov"?  -   tiho   sprosil   Semen
Likurgovich Gvozdikov, ryhlyj gospodin s odutlovatymi  shchechkami  i  nezdorovoj
zheltiznoj v podglaz'yah.
     Matveyu Bencionovichu ne ponravilos' v etoj replike reshitel'no vse: i to,
chto ona byla proiznesena posle prodolzhitel'nogo molchaniya, i  to,  chto  imela
vid vstrechnogo voprosa, i sovsem  uzh  nehorosha  byla  intonaciya,  s  kotoroj
policejmejster proiznes somnitel'nuyu familiyu.
     - Kak vy menya nazvali? - pomorshchilsya gost'. - Berdichevskij? YA chto, pohozh
na evrejskogo lavochnika iz  Berdicheva?  Berg-Dichevskij,  -  otchekanil  on  i
pripodnyal brov', kak  by  razmeshchaya  v  glaznice  nevidimyj  monokl'.  -  Pri
brakosochetanii moego pradeda i prababki, edinstvennoj naslednicy  Dichevskih,
bylo resheno soedinit' dva gerba, chtob ne ugas starinnyj rod.
     V glazah nadvornogo sovetnika otrazilsya uzhas, puhlaya mordochka  zalilas'
kraskoj.
     Gvozdikov tak rasperezhivalsya ot svoej oploshnosti, chto dazhe privstal  na
stule.
     - Bozhe moj, radi vsego... Tysyacha izvinenij... Nedoslyshal  po  telefonu.
Takaya, znaete, uzhasnaya svyaz'!
     CHtoby usugubit' effekt, nuzhno bylo etot gvozdik eshche razok  stuknut'  po
shlyapke. Posemu  Matvej  Bencionovich  nebrezhnym  zhestom  predal  smehotvornoe
nedorazumenie zabveniyu, doveritel'no ponizil golos i naklonilsya vpered:
     - Skazhite, Gvozdikov - eto dvoryanskaya familiya?
     Policejmejster pobagrovel eshche pushche.
     - Net, ya, sobstvenno, iz  meshchanskogo  sosloviya.  Poka  vysluzhil  tol'ko
lichnoe dvoryanstvo...
     Prokuror sdelal vid, chto kolebletsya - stoit li prodolzhat'  razgovor  so
stol' nerodovitym sobesednikom. Vzdohnul, proyavil velikodushie:
     - Nichego, Bog dast, dosluzhites' i do potomstvennogo. Na nas,  dvoryanah,
derzhitsya zdanie rossijskoj gosudarstvennosti. Sam gosudar'  [on  pokazal  na
portret, v kotorom kachestvo zhivopisi iskupalos' razmerami]  v  konce  koncov
lish' pervyj iz dvoryan. |to ved' nashi  predki  izbrali  Mihaila  Romanova  na
carstvo. Na nas i otvetstvennost'. Soglasny?
     - Da, - molvil Gvozdikov, slushavshij s  chrezvychajnym  vnimaniem.  -  No,
vashe vysokorodie, ya ne vpolne...
     - Sejchas ob座asnyu. Vizhu chestnogo, poryadochnogo cheloveka  i  patriota.  Da
chto lukavit'? YA ved' i spravki  o  vas  navodil.  U  kompetentnyh  lyudej,  -
znachitel'no ponizil golos Matvej Bencionovich. - I potomu  srazu  perehozhu  k
celi svoego vizita.  Po  rodu  deyatel'nosti  vy  bezuslovno  osvedomleny  ob
obshchestvennyh dvizheniyah i organizaciyah, imeyushchihsya v ZHitomire.
     - Esli vy o nigilistah, to eto skoree v ZHandarmskoe...
     - Ne o nigilistah, - snova perebil policejmejstera  Berdichevskij.  -  A
sovsem naoborot. Menya interesuet organizaciya vernopoddannaya,  derzhavnaya.  Ta
samaya, kotoruyu ya upomyanul v nachale razgovora.  Delo  v  tom,  chto  u  nas  v
Zavolzhskoj gubernii tozhe porasplodilos'  zhidishek.  Ochen'  mnogo  stali  sebe
pozvolyat'. Gubernskij bank  k  rukam  pribrali,  gazetku  pakostnuyu  zaveli,
tesnyat iskonnyh zavolzhan po torgovoj chasti. Vot my, patrioty kraya, i  reshili
odolzhit'sya  u  vas  opytom.  Mnogo  horoshego  rasskazyvayut   o   zhitomirskih
"oprichnikah". Esli pomozhete mne s  nimi  svyazat'sya,  blagoe  delo  sdelaete,
ej-bogu.
     Semen Likurgovich byl yavno pol'shchen, no predpochel sostorozhnichat':
     - YA, gospodin statskij sovetnik, v "oprichnikah" ne  sostoyu.  Mne  i  po
dolzhnosti ne polozheno. Tem bolee, sami znaete, ih metody ne vsegda nahodyatsya
v sootvetstvii s ustanovleniyami zakona...
     - YA ved' k vam ne v oficial'nom kachestve  prishel.  Ne  kak  prokuror  k
policejskomu nachal'niku, a kak dvoryanin k dvoryaninu,  -  ukoriznenno  molvil
Matvej Bencionovich.
     - Ponimayu-s, -  pospeshil  ego  uspokoit'  policejmejster.  -  I  govoryu
isklyuchitel'no vo izbezhanie kakoj-libo  dvusmyslennosti.  V  "oprichnikah"  ne
sostoyu i ne vse ih akcii odobryayu, osobenno te, ot kotoryh  proistekaet  vred
imushchestvu libo zhizni i zdorov'yu. Inoj raz po-otecheski i pozhurish', bez  etogo
nel'zya. Lyudi-to goryachie, est' i  otchayannye  golovy,  odnako  serdcem  chisty.
Tol'ko inogda priderzhivat' nuzhno, chtob drov ne nalomali.
     - Kak pravil'no vy vse govorite! - vskrichal viziter.  -  YA  chrezvychajno
rad, chto obratilsya imenno k vam. Ponimaete, ya  potomu  i  hochu  sam  sozdat'
zavolzhskuyu "oprichnuyu" druzhinu, poka eto ne proizoshlo samoproizvol'no.  ZHelal
by, tak skazat', nahodit'sya u istokov i taktichno napravlyat'.
     - Vot-vot. I ya tozhe taktichno napravlyayu. A pouchit'sya  u  nashih  molodcov
est' chemu. - Gvozdikov vazhno  pomolchal,  kak  nadlezhit  solidnomu  cheloveku,
kotorye vzveshivaet vse "za"  i  "protiv"  pered  otvetstvennym  resheniem.  -
Horosho, gospodin Berg-Dichevskij. Kak dvoryanin dvoryaninu. I svedu s kem nado,
i ob座asnyu, s kakoj cel'yu vy priehali.  Sam  pri  vstreche  prisutstvovat'  ne
smogu - proshu pokorno izvinit'...
     Matvej Bencionovich podnyal ladoni: ponimayu, ponimayu.
     - ...Da i vam svoe zvanie afishirovat' ne sovetuyu. I eshche  vot  chto...  -
Gvozdikov delikatno potupilsya. - YA vas  otrekomenduyu  esaulu  kak  gospodina
Dichevskogo, bez "Berga". A to nashi  rusaki,  izvinite,  i  nemcev  ne  ochen'
zhaluyut.
     - Ah bros'te, da kakoj ya nemec! - iskrenne voskliknul Berdichevskij.

     Otechestvo v opasnosti

     K opasnomu meropriyatiyu Matvej  Bencionovich  prigotovilsya  osnovatel'no,
hot' i konfuzilsya, dazhe ironiziroval nad  soboj,  bormocha:  "Skazhite,  kakoj
Anika-voin. Mal'chishestvo, pravo slovo, mal'chishestvo..."
     Pervym  delom  kupil   v   oruzhejnom   magazine   revol'ver   "lefoshe".
SHestizaryadnyj, so skladnym kryuchkom, za tridcat' devyat' rublej. Prikazchik pro
skladnoj spusk skazal: "Razumnoe prisposoblenie, osobenno esli nosit' oruzhie
v karmane. Ne zacepitsya, popustu ne vypalit". Za tu zhe cenu, v vide  podarka
ot firmy, Berdichevskij  poluchil  eshche  i  odnozaryadnyj  zhiletnyj  pistoletik,
celikom pomeshchavshijsya v  ladon'.  "Nezamenimaya  veshch'  pri  napadenii  nochnogo
grabitelya, - poyasnil prikazchik. -  |ta  kroshka  obladaet  porazitel'noj  dlya
svoego kalibra ubojnoj siloj".
     U "kroshki" spuskovoj  kryuchok  byl  obychnyj,  ne  skladnoj,  i  prokuror
zanervnichal. Predstavil, kak pistoletik, povernutyj dulom knizu,  voz'met  i
babahnet. Pul'ka porazitel'noj ubojnoj sily proporet i grud', i bok. Nu  ego
k chertu.
     Perelozhil igrushku v karman bryuk.
     Net, tak tozhe nehorosho.
     Nakonec dodumalsya: zadral shtaninu, zasunul za  remeshok  noska.  ZHelezka
nemnozhko davila na shchikolotku, no nichego, terpimo.
     Zapiska,  prislannaya  v  gostinicu  ot  Gvozdikova,  byla  korotkaya   i
strannaya: "V polnoch' na naberezhnoj pod fonarem".
     Nado  dumat',  imelas'  v  vidu  rechka  Kamenka,  potomu  chto   glavnyj
zhitomirskij vodotok,  Teterev,  iz-za  skalistosti  beregov  naberezhnoj  kak
takovoj ne imel. Da i  Kamenka  byla  ne  to  chtoby  odeta  v  granit  -  ni
parapetov,  ni  inyh  obychnyh  priznakov  naberezhnoj  Berdichevskij  tam   ne
obnaruzhil. Zato zagadochnoe "pod fonarem" raz座asnilos' legko: na beregu gorel
tol'ko odin fonar', prochie byli temny i, kazhetsya, dazhe lisheny stekol.
     Otpustiv izvozchika, prokuror vstal v  neshirokom  kruzhke  sveta.  Podnyal
vorotnik - s rechki neslo syrost'yu. Stal zhdat'.
     Vokrug bylo temnym-temno, to est' voobshche nichegoshen'ki ne vidno.
     Razumeetsya, Matveyu Bencionovichu tut zhe pomereshchilos', chto na nego kto-to
smotrit iz temnoty. On snachala poezhilsya, a potom skazal sebe: "Nu,  konechno,
smotryat. I ochen' horosho, chto smotryat".
     Ot nervoznosti  statskij  sovetnik  izbavilsya  ochen'  prosto.  Proiznes
shepotom  odno-edinstvennoe  slovo:  "Pelagiya",  i   strah   srazu   smenilsya
vozbuzhdeniem; zhertva momental'no prevratilas' v ohotnika.
     On neterpelivo povertel golovoj i dazhe serdito  topnul  nogoj.  Gde  vy
tam, chert by vas dral?
     T'ma slovno dozhidalas' etogo volshebnogo znaka. SHevel'nulas', zashurshala,
i v predely  slabogo  kerosinovogo  osveshcheniya  vplyla  figura,  pokazavshayasya
Berdichevskomu gigantskoj. Siluet podnyal ruku, pomanil.
     Statskij sovetnik, snova orobev, dvinulsya  bylo  navstrechu  neznakomcu,
odnako tot povernulsya spinoj i poshel vpered, vremya ot vremeni oglyadyvayas'  i
delaya tainstvenno-prizyvnye zhesty.
     Nogi provozhatogo gluho topali po bulyzhnoj mostovoj. Pohodka u  ispolina
byla pryamaya, spina negnushchayasya.
     Statuya  Komandora,  peredernulsya  Matvej  Bencionovich,  edva   pospevaya
sledom.
     S naberezhnoj povernuli na krivuyu ulochku, gde mostovoj uzhe ne bylo, lish'
mokraya posle nedavnego dozhdika zemlya. S odnoj storony gluhoj zabor, s drugoj
- kamennaya stena, za nej ne to sklady, ne to masterskie. Osveshcheniya nikakogo.
     Berdichevskij spotknulsya na uhabe, vyrugalsya - pochemu-to vpolgolosa.
     Stena vyvela k vorotam, nad kotorymi gorela lampa. Prokuror  prochel  na
vyveske: "Kishechno-ochistitel'nyj zavod Savchuka".
     Prochel - i vzdrognul. Znaki znakami, no eto so storony Provideniya  bylo
uzhe formennoe izdevatel'stvo, esli ne skazat' hamstvo. Delo  v  tom,  chto  v
utrobe izryadno-taki trusivshego  statskogo  sovetnika  vovsyu  razvorachivalis'
vsyakie malopriyatnye processy.
     V uzkuyu kalitku Berdichevskij za statuej  Komandora  ne  poshel.  Sprosil
drognuvshim golosom:
     - |to chto takoe? Zachem?
     Na otvet ne nadeyalsya, no  velikan  (i  vpravdu  pochti  sazhennogo  rosta
detina) obernulsya i otvetil neozhidanno tonkim, usluzhlivym tonom:
     - |to, sudar', zavedenie, gde ochishchayut kishki-s.
     - V kakom smysle?
     - V obyknovennom-s. Dlya izgotovleniya kolbas.
     - A-a, - neskol'ko uspokoilsya Matvej Bencionovich. - No zachem  nam  tuda
idti?
     Komandor hihiknul, iz chego stalo okonchatel'no yasno, chto molchal on vovse
ne ot groznogo umysla, a  ot  provincial'noj  konfuzlivosti  pered  priezzhim
chelovekom.
     - Gorod, sami izvolite videt', kakoj: zhidov bol'she, chem russkih. A  tut
samoe pravil'noe mesto-s. Kolbasa-to svinaya. Tak chto sredi rabochih ni odnogo
zhida, vse russkie ili hohly-s.
     Tajnoe sobranie druzhiny "Hristovyh oprichnikov"  prohodilo  v  pomeshchenii
zavodskoj kontory.
     |to  byla  gryaznovataya  komnata,  dovol'no  prostornaya,  no  s   nizkim
potolkom, s kotorogo svisalo neskol'ko kerosinovyh lamp.
     Stul'ya v dva ryada, naprotiv nih - stol, nakrytyj rossijskim trikolorom.
Na stenah, vperemezhku, ikony i portrety geroev otechestva: Aleksandr Nevskij,
Dmitrij Donskoj, Suvorov, Skobelev. Glavnoe mesto v  etoj  galeree  zanimali
izobrazheniya Ioanna Groznogo i gosudarya imperatora.
     Predsedatel'stvoval nemolodoj muzhchina v pidzhake i  galstuke  lentochkoj,
odnako s dlinnymi, v kruzhok, volosami.
     Pered stolom stoyal toshchij sub容kt v kosovorotke -  ochevidno,  dokladchik.
Slushatelej bylo s desyatok.
     Vse obernulis' na voshedshih,  no  ot  volneniya  Berdichevskij  tolkom  ne
razglyadel  lic.  Kazhetsya,  bol'shinstvo  byli  borodatye  i  tozhe  strizhennye
po-russki.
     - A vot i dorogoj  gost',  -  skazal  predsedatel'stvuyushchij.  -  Milosti
prosim. YA - esaul.
     "Oprichniki" vstali, kto-to probasil:
     - Zdraviya zhelaem, vashe prevoshoditel'stvo.
     Ot nervoznosti Matvej Bencionovich chut' bylo ne stal popravlyat', chto  on
nikakoe  ne  prevoshoditel'stvo,  odnako  vovremya  spohvatilsya.   Otryvisto,
po-voennomu kivnul, otchego na lob svesilas' pryad' angel'skogo cveta.
     "Esaul"  (sudya  po  vsemu,  tak  imenovalas'   dolzhnost'   predvoditelya
"oprichnikov") vyshel iz-za stola, dvinulsya navstrechu prokuroru.
     I snova Berdichevskij edva ne sovershil faux pas  -  sunulsya  zhat'  ruku.
Okazyvaetsya, sledovalo ne tyanut' ladoshku, a  raskryt'  ob座at'ya.  Imenno  tak
postupil predsedatel': so slovami "Rusi  slava!"  prizhal  gostya  k  grudi  i
troekratno rasceloval v usta.
     Ostal'nye tozhe  pozhelali  privetstvovat'  bol'shogo  cheloveka,  tak  chto
celovat'sya prishlos' s kazhdym - obshchim schetom odinnadcat' raz,  prichem  vsyakij
raz proiznosilas' sakramental'naya fraza, proslavlyavshaya otechestvo.
     Zapahi,    kotorye    prishlos'    vdohnut'    lobyzaemomu     gospodinu
Berg-Dichevskomu, raznoobraziem ne  otlichalis':  deshevyj  tabak,  syroj  luk,
pererabotannye  zheludkom   pary   spiritus   vini.   Tol'ko   poslednij   iz
celoval'shchikov, tot samyj Vergilij, chto privel Matveya Bencionovicha na shodku,
blagouhal odekolonom i fiksatuarom. On i  chmoknul  ne  tak,  kak  prochie,  a
nezhno,  vytyanuv  guby  trubochkoj.  Parikmaher,  ponyal  prokuror,   razglyadev
podvitye visochki i raschesannuyu nadvoe borodku.
     - Syuda pozhalujte, - priglasil "esaul" gostya na pochetnoe mesto.
     Vse vozzrilis'  na  "prevoshoditel'stvo",  ochevidno,  ozhidaya  rechi  ili
privetstviya, k chemu  statskij  sovetnik  byl  sovershenno  ne  gotov.  Odnako
nashelsya - poprosil prodolzhat',  "ibo  prishel  ne  govorit',  a  slushat';  ne
pouchat',  a  uchit'sya".  |to  ponravilos'.  Skromnomu  "generalu"  pohlopali,
pokrichali "Lyubo!", i prervannyj doklad byl prodolzhen.
     Orator, kotorogo Berdichevskij po manere govorit' i  neskol'ko  bleyushchemu
tembru golosa okrestil Psalomshchikom, rasskazyval  druzhinnikam  o  rezul'tatah
provedennogo im rassledovaniya kasatel'no zasiliya evreev v gubernskoj pechati.
     Kartina obrisovyvalas' chudovishchnaya. Pro "ZHitomirskij  listok"  Psalomshchik
ne mog govorit' bez drozhi negodovaniya: sploshnye perel'mutery da  kaganovichi,
nagloe glumlenie nad vsem, chto dorogo russkomu serdcu. Odnako i v "Volynskih
gubernskih  vedomostyah"  daleko  ne  blagopoluchno.   Iz-za   popustitel'stva
redaktora  neredko  pechatayutsya   stat'i,   napisannye   zhidishkami,   kotorye
prikryvayutsya russkimi imenami. Byl dan i perechen' vseh etih volkov v ovech'ej
shkure: Ivan Svetlov - Ichak  Sarkin,  Aleksandr  Ivanov  -  Mojsha  Levenzon,
Afanasij  Berezkin  -  Lejba  Rabinovich,  i  prochaya,  i  prochaya.  Samoe   zhe
sensacionnoe svoe razoblachenie vystupavshij pribereg naposledok. Okazyvaetsya,
Sinedrion zapustil svoe shchupal'ce dazhe v "Volynskie eparhial'nye  vedomosti":
u redaktora protopopa Kapustina zhena - urozhdennaya Fishman, iz vykrestov.
     Po  komnate  prokatilsya  gul  vozmushcheniya.   Matvej   Bencionovich   tozhe
sokrushenno pokachal golovoj.
     "Esaul", nagnuvshis', shepnul emu:
     - |to my sobiraem material dlya vsepoddannejshej zapiski.  Vy  by  videli
dannye po finansovomu kapitalu i narodnomu prosveshcheniyu. Moroz po kozhe.
     Prokuror surovo nahmurilsya: beda, beda.
     Dokladchik zakonchil, sel na mesto.
     Vse  snova  vyzhidatel'no  ustavilis'  na  gostya.  Bylo  yasno,  chto   ot
vystupleniya ne otvertet'sya.
     Kstati vspomnilos' mudroe izrechenie: kogda ne znaesh', chto  govorit',  -
govori pravdu.
     - CHto skazat'? - podnyalsya Matvej Bencionovich. - YA potryasen i udruchen.
     Otvetom byl obshchij vzdoh.
     - V nashej gubernii, konechno, dela  obstoyat  skverno,  no  ne  do  takoj
stepeni. Uzhas, gospoda. Skrezhet zubovnyj. Odnako, dorogie vy moi, vot chto  ya
vam skazhu. Rassledovaniya i vsepoddannejshie zapiski, konechno,  delo  horoshee,
tol'ko ved' etogo malo. Priznat'sya, ya  ozhidal  ot  zhitomircev  drugogo.  Mne
rasskazyvali, chto vy lyudi dejstviya, chto ne privykli sidet' slozha ruki.  Ved'
smotrish' na Rus' - serdce krov'yu oblivaetsya! - potihon'ku stal razogrevat'sya
Berdichevskij. - Vokrug odni govoruny, geroi na slovah! Profukaem  otechestvo,
gospoda patrioty! Proboltaem! A mezhdu tem ZHid zrya ne boltaet, u nego vse  na
goda vpered proschitano!
     Slushaya  gor'kuyu,  vystradannuyu  rech'  vitii,  sidyashchie  pereglyadyvalis',
skripeli stul'yami.
     Nakonec   "esaul"   ne   vyderzhal.   Dozhdavshis'   koroten'koj    pauzy,
ponadobivshejsya  Berdichevskomu,  chtoby  nabrat'  v  grud'  ocherednuyu   porciyu
vozduha, predvoditel' "oprichnikov" voskliknul:
     - My ne boltuny i ne  pachkuny  bumagi!  Da,  my  ne  ostavlyaem  nadezhdy
dostuchat'sya do nashej  tugouhoj  vlasti  zakonnymi  metodami,  no,  smeyu  vas
uverit', odnimi zapiskami ne ogranichivaemsya. - Vidno bylo, chto  predsedatel'
ele sderzhivaetsya - tak emu ne  terpitsya  opravdat'sya.  -  Vot  chto,  sudar',
pozhalujte v kabinet, potolkuem s glazu na glaz. A vas,  brat'ya,  poka  proshu
ugostit'sya chem Bog poslal.
     Lish' teper' Matvej Bencionovich zametil v uglu komnaty nakrytyj  stol  s
samovarom, karavayami i  vpechatlyayushchim  izobiliem  kolbasnyh  izdelij  -  nado
polagat', produkciej kishechno-ochistitel'nogo predpriyatiya.
     Druzhinniki ozhivlenno dvinulis' ugoshchat'sya, prokuror zhe byl  priglashen  v
"kabinet" - tesnyj zakutok, otdelennyj ot kontory steklyannoj dver'yu.

     Propal!

     Teper' doshlo i do rukopozhatiya. Nado skazat', chto, otdelivshis' ot  svoih
molodcov, "esaul" voobshche neskol'ko peremenil maneru povedeniya, kak by  zhelaya
pokazat', chto prinadlezhit s gostem k odnomu krugu.
     - Savchuk, - predstavilsya on. - Vladelec  zavoda.  YA  zametil,  gospodin
Dichevskij, kak vy glyadeli na moih yanychar. Grubovaty  oni,  konechno,  i,  tak
skazat', ne bleshchut umstvennymi doblestyami.
     Matvej Bencionovich perepoloshilsya (on-to  dumal,  chto  otlichnym  obrazom
konspiriruet svoi chuvstva) i sdelal rukoj protestuyushchee dvizhenie.
     - Nichego, - uspokoil ego zavodchik.  -  YA  ved'  ponimayu.  Odnako  proshu
uchest', chto eto ne ideologi, a desyatniki, rukovoditeli  uchastkov.  Vyrazhayas'
po-biblejski, "muzhi  sily".  YA  ih  shutejno  zovu  "apostolami"  -  kak  raz
dvenadcat' chelovek. Eshche odin dolzhen byt', da chto-to pripozdnilsya. Rassuzhdat'
moi desyatniki ne snorovisty, no koli dojdet do  dela,  ne  oploshayut.  Vy  ne
dumajte,  u  nas  i  intelligenciya  est',  luchshie  russkie  lyudi.  Prisyazhnye
poverennye, vrachi, uchitelya gimnazii - oni ot zhidovskogo natiska bol'she vsego
stradayut. Esli pozhelaete, ya  vas  s  nimi  posle  svedu,  v  bolee  umestnoj
obstanovke. Glazkov Il'ya Stepanovich, tovarishch  gorodskogo  golovy  -  svetlaya
golova, myslitel'.
     - Znaete, - otrubil Berdichevskij, -  myslitelej  vokrug  i  tak  polno.
Lyudej dejstviya ne hvataet. CHtob bez straha, bez oglyadki na ustanovleniya. Vot
chemu zhelatel'no by pouchit'sya. Da ne lomom mahat', ne zhidovskie lavki gromit'
- eto delo nehitroe. Skazhite mne, est' li u  vas  lyudi  s  opytom  nastoyashchej
raboty - policejskoj libo ohrannoj? Tol'ko ne sostoyashchie na sluzhbe, chtoby  ne
byli svyazany bukvoj zakona.
     - |to kak? - sprosil Savchuk, ozadachenno nahmurivshis'.
     Matvej Bencionovich vzyal byka za roga:
     - YA reshchil navedat'sya k vam v ZHitomir  posle  dushevnoj  besedy  s  odnim
interesnejshim chelovekom, on nedavno pobyval u nas v Zavolzhske.  S  otstavnym
zhandarmskim shtabs-rotmistrom Racevichem, Bronislavom Veniaminovichem...
     I sdelal pauzu, s zamiraniem serdca podozhdal effekta.
     |ffekt ne zastavil sebya zhdat'.
     Lico "esaula" brezglivo iskazilos'.
     - S Racevichem? I chto on vam navral, podzhidok?
     - P-pochemu podzhidok? - otoropel prokuror. - Kak ya ponyal, on,  naoborot,
postradal ot evreev, to  est'  ot  zhidov...  Oni  emu  kar'eru  zagubili,  v
dolgovuyu yamu upekli!
     - Kak upekli, tak i obratno vypekli, - procedil Savchuk.
     - Tak eto ego evrei vykupili? - poteryannym golosom prolepetal  statskij
sovetnik. Serdce tak i upalo.
     - A kto eshche? U polyachishki etogo, govoryat, pyatnadcat' tysyach dolgu bylo. U
kogo krome zhidov najdetsya stol'ko deneg? Otblagodarili ego sinedrionshchiki,  i
izvestno za chto. Dva goda nazad  nashi  vityazi  kaznili  v  Lipoveckom  uezde
zemskogo nachal'nika, izvestnogo zhidolyuba.  Rassledovanie  ot  zhandarmov  vel
Racevich. Raznyuhal vse, raskopal i dvuh russkih lyudej na katorgu otpravil. Za
etu gnusnost' emu ot "Goel'-Israelya" dazhe blagodarstvennaya  gramota  prishla.
|to oni iudu iz yamy vyzvolili - gulyaj na svobode, gubi  narod  pravoslavnyj.
"Goel'-Israel'" eto ihnij, bol'she nekomu.
     - "Goel'-Israel'"?
     - Da, est' u nas takaya opuhol', samyj  zhidovskij  gnoj.  Hacer  ravvina
SHefarevicha.  Hacer  -  eto,  izvinyayus'  za  sravnenie,  vrode  arhierejskogo
podvor'ya,  tol'ko  zhidovskogo.  Sinagoga  tam  u  nih  i  eshibot,  zhidovskaya
seminariya. SHefarevich (eto izvestno dopodlinno) - dejstvitel'nyj chlen tajnogo
Sinedriona. Pestuet svoih volchat v nenavisti  k  Hristu  i  vsemu  russkomu.
Nikogo k svoim  besenysham  ne  podpuskaet.  Osobenno  boitsya,  chtob  russkie
zhenshchiny zhidenyat ot iudejskoj very ne otvorotili. U nih  ved'  kak  -  kto  s
gojkoj soshelsya, dlya evrejstva  propal,  vrode  kak  navsegda  zapachkalsya.  -
"Esaul" splyunul. - |to oni-to zapachkalis',  a?  Tut  nedavno  istoriya  byla.
Krest'yanskuyu devushku v reke nashli. My proveli  svoe  sledstvie.  Ustanovili,
chto ona, lahudra, gulyala s odnim zhidkom iz shefarevichevskogo hacera. ZHidy pro
eto doznalis'. Vyzval ego ravvin, stal trebovat':  progoni  ot  sebya  gojku.
ZHidok upryamyj popalsya, ni v kakuyu. Lyublyu, mol, i vse  tut.  Tak  oni  ego  v
Litvu otpravili, a devushku etu chut' ne  na  sleduyushchij  zhe  den'  v  Tetereve
nashli. Ved' yasno, chto ubijstvo. I yasno, kto ubil. No nashi zhidolyuby poboyalis'
shum podnimat'. Utopilas', govoryat, ot neschastnoj lyubvi. Reshili my togda svoj
sobstvennyj sud uchinit', da ne uspeli - udral SHefarevich so svoim vyvodkom  v
Ierusalim. Vot kakie u nas tut dela tvoryatsya!
     Berdichevskij slushal istoriyu ob ubijstve russkoj devushki skepticheski.  A
potom vdrug zasomnevalsya. Sredi evreev  sumasshedshih  ne  men'she,  chem  sredi
prochih narodov. A to, pozhaluj, i pobol'she. CHem chert ne shutit -  chto  esli  i
vpravdu  v  ZHitomire  zavelsya  kakoj-nibud'  evrejskij   Savonarola?   Budem
nadeyat'sya,  chto  puti  Pelagii  i  neistovogo  ravvina   v   Ierusalime   ne
peresekutsya. Slava Bogu, im delit' nechego.
     Zvuk golosov v sosednej komnate stal gromche, prichem osobenno  vydelyalsya
odin, pokazavshijsya Berdichevskomu smutno znakomym. Statskij sovetnik ponevole
prislushalsya.
     Prostuzhennyj, s gnusavinkoj golos rasskazyval:
     -  ...Gladkij,  vazhnyj,  vot  s  takim  nosyaroj.  "YA  prokuror,   grit.
Takoj-syakoj samoglavnyj sovetnik".
     - ZHid - prokuror? - perebili ego. - Breshesh', Kol'ka!
     - A vot i dvenadcatyj iz moih apostolov, -  vglyadelsya  cherez  steklo  v
galdyashchih "oprichnikov" Savchuk. - YAvilsya-taki. Starshij po  Kievskomu  uchastku,
nosil'shchikom v gostinice "Bristol'" sostoit. |j, Kolya! Podi syuda, pokazhu tebya
cheloveku horoshemu.
     Pomertvev, Matvej Bencionovich vstal. Vzmokshaya ot pota ruka  sunulas'  v
karman - k rukoyatke revol'vera. Palec stal nashchupyvat' skladnoj kryuchok, a tot
zalip - nikak ne zhelal raskladyvat'sya.
     V kabinetik voshel gubastyj nosil'shchik iz "Bristolya".
     Poklonilsya. So slovami "Rusi slava!" rastopyril  ob座at'ya,  posmotrel  v
lico Berdichevskomu i zamer.



     SHMULIK - POVELITELX VSELENNOJ

     Zavidnyj zhenih

     Esli by SHmulik Mamzer znal, chto  nikogda  bol'she  ne  uvidit,  kak  nad
svetlym gorodom Erushalaimom, da prebudet  on  voveki,  voshodit  solnce,  to
navernyaka posmotrel by na utrennee svetilo polaskovej, a tak lish'  soshchurilsya
na krugluyu rozovuyu plesh', vysunuvshuyusya iz-za Maslichnoj  gory,  i  proburchal:
"CHtob ty uzhe lopnulo, proklyatoe". Kazalos', tol'ko-tol'ko, kakih-nibud' pyat'
minut nazad, polozhil chelovek golovu na obernutyj  talesom  tom  Talmuda,  po
nocham prevrashchavshijsya v podushku, a uzhe na tebe - pora vstavat'.
     Potiraya bok, onemevshij ot lezhaniya na  polu,  SHmulik  potyanulsya.  Prochie
ucheniki iz teh, kto nocheval v eshibote, sobirali svoi posteli - takie zhe, kak
u Mamzera: toshchaya podstilka, kniga ili tryap'e vmesto podushki, a odeyala letom,
slava Bogu, ne nuzhno. Lica u eshibotnikov byli myatye, zaspannye -  sovsem  ne
takie, kakimi stanut posle umyvaniya.
     Za vse pyatnadcat' let zhizni SHmuliku dovelos' spat' v nastoyashchej  krovati
vsego trizhdy: dva raza, kogda bolel, i eshche odin raz v kanun bar-micvy, a  to
vse na polu ili s tremya-chetyr'mya sosedyami, a eto, skazhu ya vam, eshche huzhe, chem
na polu, poetomu ne v schet. Tak bylo i  v  zhitomirskom  hedere,  i  potom  v
tamoshnem zhe eshibote,  a  teper'  zdes',  v  svetlom  gorode  Erushalaime,  da
prebudet on voveki.
     A chego vy hotite, esli u cheloveka net  ni  otca,  ni  materi,  ni  dazhe
kakoj-nibud' parshivoj dvoyurodnoj tetki? SHmulik yavilsya miru ne v roditel'skom
dome, kak vse normal'nye deti, a na  poroge  sinagogi,  zavernutyj  v  kusok
prostyni. Snachala lyudi somnevalis', mozhet, on i ne evrej vovse  -  podkinula
kakaya-nibud' besstyzhaya shiksa, rassudiv, chto u zhidov  rebenku  budet  sytnej.
Sobralis' uvazhaemye lyudi, sudili-ryadili, ne otdat' li bajstryuchonka v russkij
priyut, no reb SHepetovker, pust' budet emu  zemlya  puhovoj  perinoj,  skazal:
"Luchshe vospitat' zhidom russkogo, chem pogubit' evrejskogo rebenka, sdav ego v
gojskij  priyut",  i  SHmuliku  sdelali  obrezanie,  prilozhili   podkidysha   k
bogoizbrannomu narodu. (Uzhas beret, kogda  podumaesh',  chto  moglo  slozhit'sya
inache.) Prilozhit'-to prilozhili, no  sunut'  chinovniku  tri  rublya  nikto  ne
rasshchedrilsya,  chtoby  naznachil  rebenku  krasivuyu  familiyu:   Sinajskij   ili
Iordanskij; ne dali dazhe rublya, chtob zapisal poprostu kakim-nibud'  Hajkinym
ili Rivkinym. Vot chinovnik i razozlilsya. Drugie pisari tozhe, byvalo,  shutili
nad neimushchimi besfamil'cami - zapishut Solovejchikom, Persikom ili,  esli  nos
osobenno velik, Nosikom, no etot proklyatyj goj na bedu nemnozhko znal idish  i
narek SHmulika huzhe nekuda, zadumal sirote vsyu zhizn' otravit'. "Mamzer" - eto
nezakonnorozhdennyj, bajstryuk, ublyudok. S  takoj  familiej  ni  zhenit'sya,  ni
pochtennym ravvinom stat'. Gde  vy  videli  devushku,  kotoraya  zahochet  stat'
"madam Bajstryuk"? A "rav Ublyudok" - kakovo?
     Nu i chto zhe, sprashivaetsya, dobilsya  svoego  podlyj  chinovnik,  isportil
SHmuliku zhizn'?
     Kak by ne tak.
     Stydnaya  familiya  s  malyh  let  poselila  v  mal'chike  velikuyu,  pochti
nesbytochnuyu mechtu: uehat' v Obetovannuyu Zemlyu, gde familii ne  nuzhno  vovse,
potomu chto tam kazhdyj evrej na vidu u Gospoda i On ne pereputaet, kto iz nih
kto.
     SHmulik uchilsya vsegda - skol'ko sebya pomnil.  Evrejskie  mal'chiki  lyubyat
uchit'sya, no takogo neistovogo zubrily ne bylo vo vsem ZHitomire,  gde,  mezhdu
prochim, prozhivaet dvadcat' pyat' tysyach evreev i mnogie  iz  nih  -  mal'chiki,
postigayushchie uchenost'.
     Do trinadcati let SHmulik uchil  Pyatiknizhie  -  naizust'.  Da  ne  prosto
naizust', a "na iglu". CHelovek, znayushchij Svyashchennoe Pisanie podobnym  obrazom,
voz'met igolku, tknet v lyubuyu  bukvu  i  tut  zhe  vam  skazhet,  kakie  slova
pronzilo ostrie na posleduyushchih stranicah.
     Dostignuv  sovershennoletiya,  SHmulik  vzyalsya  za  kommentarii  k   Tore,
vyzubril slovo v slovo vse 613 zakonov, sootvetstvuyushchih 613 chastyam dushi: 248
verhnej ee sfery i 365 nizhnej. Postig v doskonal'nosti  i  stat'i  ejdut,  v
kotoryh upominaetsya ob istoricheskih sobytiyah, i legkie dlya ponimaniya  zakony
mishpatim, i dazhe nedostupnye chelovecheskomu umu zapovedi hukim.
     Sozrev nachitannost'yu, uglubilsya v  labirinty  Talmuda.  Teper'  uzhe  ne
zubril vslepuyu, a derzhal lezvie razuma ostro natochennym, potomu chto  tam,  v
hitroumnyh zakoulkah knigi "Zogar", tailis' neopisuemye sokrovishcha. Izvestno,
chto vysokouchenyj chelovek, nadelennyj darom  pronikat'  v  sokrovennyj  smysl
bukv, mozhet najti v toj knige shifry k velikim tajnam i chudesam,  mozhet  dazhe
stat' povelitelem Vselennoj.  V  sochetaniyah  bukv,  kotorye  ispol'zuyutsya  v
Imenah Gospoda, v svyashchennom chisle 26, cifrovom ekvivalente chetyrehbukvennogo
"jud-hej-vav-hej" taitsya klyuch k sokrovennomu znaniyu, kotoroe ne  daet  pokoya
mnogim pokoleniyam talmudistov. Drugie eshibotniki, kak popugai, probovali  po
26 raz povtoryat' to odnu, to druguyu molitvu; inye 26 raz stukalis' golovoj o
Stenu Placha ili 26 raz obhodili goru Meron, gde pohoronen velikij SHimon  bar
Johaj, avtor "Zogara", no SHmulik chuvstvoval: gluposti eto, tupym povtoreniem
nichego ne dob'esh'sya. Serdce podskazyvalo: vse neizmerimo slozhnej i v  to  zhe
vremya gorazdo proshche. Odnazhdy na zakate dnya (on tverdo znal, chto eto sluchitsya
imenno na zakate) istina sama raskroetsya pered nim vo vsej svoej  prekrasnoj
prostote, i on  smozhet  proiznesti  neproiznosimoe,  uslyhat'  neslyshimoe  i
uvidet' nevidimoe. Bog naznachit ego Svoim  miroustroitelem,  potomu  chto  vo
vseohvatnoj mudrosti Svoej budet znat': SHmuliku Mamzeru mozhno doverit'sya, on
chelovech'emu miru ploho ne sdelaet.
     Mozhete byt' uvereny, chto, stav povelitelem Vselennoj, SHmulik ustroil by
v nej vse samym otlichnym obrazom. Nikto by  bol'she  ne  voeval,  potomu  chto
vsegda ved' mozhno drug s drugom dogovorit'sya.  Nikto  by  bol'she  nikogo  ne
muchil: esli lyudyam horosho vmeste, puskaj zhivut ryadom,  a  esli  ploho  -  tak
mozhno zhe razojtis', mesta na svete mnogo. I  vse  goi  nachali  by  soblyudat'
zapovedi Tory - snachala tol'ko  obyazatel'nye,  imenuemye  hova,  a  potom  i
zhelatel'nye, rshut. Skoro vse-prevse stali by evreyami, i togda SHmulik proslyl
by velichajshim iz lyudej, eshche bolee velikim, chem proroki Moshe i  |liyagu.  Esli
nazyvat' veshchi svoimi imenami, on stal  by  Messiej,  kotoryj  spaset  mir  i
primirit ego s Gospodom.
     Mezhdu prochim, SHmulik sobstvennym umom  doshel  do  velikogo  otkrytiya  i
dogadkoj svoej s ravom SHefarevichem, upasi Bozhe, ne podelilsya: Messiya  yavitsya
ne s neba; Messiej stanet tot, kto rasshifruet imya  Gospodne  i  ne  poboitsya
proiznesti ego vsluh, voz'met na sebya otvetstvennost' za vse, chto proishodit
na Zemle. I togda nastanet utro, v kotoroe solnce bol'she ne  vyglyanet  iz-za
gor, potomu chto nezachem emu stanet  issushat'  zemlyu,  ibo  chelovek  ispolnil
poruchennoe, i prah vozvratitsya k prahu, a duh  vernetsya  k  Gospodu.  A  vse
blagodarya SHmuelyu iz ZHitomira, nekogda imenovavshemusya Mamzerom.
     Sredi uchenikov velikogo rava SHefarevicha - sutulyh, blizorukih, s  vechno
hlyupayushchimi nosami - ne on  odin  pylal  ognem  bozhestvennogo  chestolyubiya,  s
kotorym ne  sravnyatsya  zhalkie  gojskie  mechty  o  kar'ere  i  bogatstve.  No
SHmulikovo plamya siyalo vseh yarche, potomu chto on - iluj.  Madam  Perlova,  vsyu
zhizn' prozhivshaya v Kieve i sovsem  ne  znayushchaya  ivrita,  govorila  po-russki:
"genial'nyj mal'chik". Tozhe, mezhdu prochim, zvuchit  neploho.  Eshche  ona  kak-to
nazvala ego "Mocartom ot Talmuda", no, kogda vyyasnilos', chto etot  Mocart  -
muzykant, SHmulik obidelsya.  Razve  mozhno  upodoblyat'  blagorodnoe  iskusstvo
kabbaly pilikan'yu na skripke! S drugoj storony, chto vy  hotite  ot  zhenshchiny,
kotoraya ne mozhet proiznesti na evrejskom yazyke dazhe samoj prostoj molitvy?
     Iluj  iz  eshibota  velikogo  rava  SHefarevicha  -  vot  kakuyu  reputaciyu
zarabotal sebe SHmulik v Erushalaime, a ved' zhivet  zdes'  vsego  nichego,  bez
godu nedelya.
     Konechno, nichego etogo ne bylo by, esli by ne rav, slava ob  uchenosti  i
nabozhnosti  kotorogo  dokatilas'  i  dosyuda,  tak  chto  sam  Rishon  le-cion,
naiglavnejshij ravvin, u kotorogo na shee medal' ot sultana i ksive s pechatyami
ot tureckogo pashi, poprosil zhitomirskogo mudreca pereehat' v svyashchennyj gorod
vmeste s uchenikami. CHasto li byvalo,  chtoby  ashkenazskomu  ravvinu  vypadala
takaya vysokaya chest'?
     Evrei mnogo sporili, k  komu  sleduet  prichislit'  rava  SHefarevicha:  k
gaonam - velikim verouchitelyam ili k lamed-vovnikam, to  est'  tem  samym  36
pravednikam, kotorye vsegda dolzhny byt' v mire, potomu chto tol'ko iz-za  nih
Gospod' i ne unichtozhaet nashu grehovnuyu Zemlyu.  Esli  na  svete  stanet  hot'
odnim lamed-vovnikom men'she - vse, konec. Radi tridcati pyati pravednikov  On
terpet' uzhe ne zahochet.
     Kogda v proshlom godu rav SHefarevich zabolel svinkoj (a vse znayut,  kakaya
eto opasnaya bolezn' dlya nemolodogo cheloveka), SHmulik  uzhasno  ispugalsya:  ne
daj Bog, Uchitel' pomret, a s  novym  lamed-vovnikom  vyjdet  zaminka  -  chto
togda? No rav nichego, ne pomer, lish' sdelalsya eshche serditej.
     Velikij SHefarevich - chelovek osobennyj. Kak izvestno, v kazhduyu  dushu  ot
rozhdeniya pomeshchena iskra Bozhiya, a u nego ne iskra i dazhe ne svechka  -  fakel,
celyj koster, ryadom stoyat' zharko. I nebezopasno, togo i glyadi obozhzhesh'sya. Ot
etogo u rava v ZHitomire bylo mnogo vragov, da i  v  Erushalaime,  hotya  vsego
mesyac kak pereehali, tozhe nekotorye nachinayut kosit'sya. Govoryat:  slishkom  uzh
gnevliv.
     CHto zh, eto pravda. Uchitel' surov. Esli zaglyanet v  klassnuyu  komnatu  i
uvidit, chto koe-kto eshche ne umylsya, a sidit, hlopaet  glazami,  to  budet  az
oh'n vej, to est' kriki "oh" i "vej" ili,  vyrazhayas'  po-biblejski,  plach  i
skrezhet zubovnyj.
     Poetomu,  zhmuryas'  ot  solnca,  SHmulik  nadel  nizhnij  tales,   koe-kak
prigladil dlinnye volosy i prochel molitvu po probuzhdenii oto sna: "Blagodaryu
Tebya, Car' zhivoj i sushchij, za to, chto po milosti  Svoej  vozvratil  mne  dushu
moyu".
     Polivaya vodoj kisti ruk (po tri raza kazhduyu, kak predpisano),  proiznes
molitvu omoveniya.
     Potom navedalsya v othozhee mesto i vozblagodaril Carya Vselennoj  za  to,
chto Tot mudro sozdal  cheloveka,  snabdiv  telo  neobhodimymi  otverstiyami  i
vnutrennimi polostyami.
     Eshche tri molitvy spustya - na blagoslovenie dushi,  na  vkushenie  zavtraka
(chtob nashi vragi tak zavtrakali: kruzhka goryachej vody  i  pol-lepeshki)  i  na
uchenie - SHmulik vmeste s drugimi eshibotnikami sel  za  stol  i  uglubilsya  v
"Gemaru".
     Sosedi veli sebya shumno, esli ne skazat' bujno:  kto  chital  vsluh,  kto
kival golovoj i raskachivalsya, inye dazhe razmahivali rukami, no SHmulik nichego
vokrug ne videl i ne slyshal. Net  na  svete  zanyatiya  bolee  azartnogo,  chem
vypisyvat' v tetradku bukvosochetaniya i kombinirovat' gematricheskie  raschety.
Vremya slovno perestaet  sushchestvovat',  blagogovejno  zamiraet:  vot  sejchas,
sejchas SHmulik prikosnetsya k Tajne, i mir uzhe ne budet takim, kak  prezhde.  I
svershit'sya eto mozhet kogda ugodno, v lyuboe mgnovenie!
     Zvukom, kotoryj vernul  budushchego  spasitelya  chelovechestva  k  nizmennoj
dejstvitel'nosti, bylo  burchanie  v  zhivote  u  soseda,  balabesa  Mendlika.
Balabesami, ili balbesami, nazyvalis' yunye primaki, zhivshie i stolovavshiesya v
sem'e zheny do teh por, poka  ne  vojdut  v  zrelyj  vozrast.  Mendliku  edva
ispolnilos' chetyrnadcat', tak chto zret' emu ostavalos' eshche poryadkom.
     A  ran'she  sprava  ot  SHmulika  sidel  Mihl-Byk,  imya  kotorogo  teper'
proiznosit' zapreshcheno, no ved' na mysl' zapret  ne  nalozhish'.  O  neschastnom
Byke SHmulik dumal chasto. Gde on teper'? Kakovo emu?
     ZHivet sebe chelovek, puskaj dazhe takoj tupoj i grubyj, kak Mihl, no  vse
zhe evrej, zhivaya dusha, a potom nevest' otkuda  nagryanet  sud'ba,  prinyav  vid
golonogogo fokusmahera, i vse, net evreya. Uzhasnaya uchast'.
     U Mendlika v  bryuhe  snova  zaburchalo,  i  zhivot  SHmulika  sochuvstvepno
otkliknulsya.
     Solnce-to uzhe perevalilo za polden'. Pora obedat'.
     Srazu zhe po pribytii  v  Erushalaim,  da  prebudet  on  voveki,  kazhdomu
eshibotniku  vydali  spisok:  v  kakoj  iz  mestnyh  semej  emu  kormit'sya  v
ponedel'nik, vtornik, sredu i  vse  prochie  dni  nedeli.  Tut  uzh  kak  komu
povezet. Den' na den' ne prihoditsya.  Esli  sem'ya  bednaya  ili  prizhimistaya,
ostaesh'sya golodnyj. Esli hlebosol'naya da zhalostlivaya, nalopaesh'sya dootvala.
     Segodnya SHmuliku byl chered idti k madam Perlovoj. |to i horosho, i ploho.
Horosho, potomu chto vdova nakormit luchshe, chem na Pashu: i myasom, i  ryboj,  i
dazhe kremovymi pirozhnymi (slava  Gospodu  Bogu  nashemu,  sotvorivshemu  takoe
chudo). A ploho, potomu chto syadet ryadom, budet  smotret'  vlazhnymi  korov'imi
glazami i poglazhivat' po plechu, a to i po shcheke. SHmuliku  ot  etogo  delalos'
stydno, dazhe ekler zastreval v gorle.
     Madam Perlova, kak i drugie bogatye vdovy,  priehala  v  Erushalaim,  da
prebudet on voveki, chtoby umeret'  bliz  kladbishcha  na  Maslichnoj  gore.  Uzhe
kupila uchastok dlya mogily, v samom luchshem meste. No zdorov'ya v nej bylo  eshche
let na pyat'desyat, tak chto sledovalo pozabotit'sya, kak ih prozhit'.  Izvestno,
chto zhenshchine v nagradu za to, chto kormit i obihazhivaet  muzha,  na  tom  svete
dostaetsya rovno polovina zarabotannogo  im  blazhenstva.  V  etom  smysle  na
pokojnogo gospodina Perlova bol'shih nadezhd vozlagat'  ne  stoilo  -  on  byl
birzhevym maklerom. Na zhizn' supruge - da, zarabotal, a chtob na posle zhizni -
uvy. Tak chto  interes  vdovy  byl  ponyaten:  iz  SHmulika  Mamzera  navernyaka
poluchitsya bol'shoj uchenyj, i eto kak minimum.
     On i sam podumyval: ne zhenit'sya li? Vot i puh na podborodke uzhe  lezet.
Ne zhdat' zhe, kogda usy vyrastut? Bez  podloj  familii,  kotoraya  ostalas'  v
ZHitomire, a skoro  i  vovse  pozabudetsya,  SHmulik  prevratilsya  v  zavidnogo
zheniha. Pravda, za dushoj ni grosha, no kogda eto evrei smotreli na bogatstvo?
Uchenost' i dobroe imya dorozhe deneg. Iluya  ohotno  voz'mut  dazhe  v  iskonnuyu
erushalaimskuyu sem'yu. Sefardy nikogda ne  zhenyatsya  na  ashkenazskih  devushkah,
potomu chto te  izbalovany  i  svoevol'ny,  no  zato  blagovolyat  ashkenazskim
zheniham, iz kotoryh poluchayutsya horoshie i zabotlivye muzh'ya.
     Tol'ko zachem nuzhna sefardskaya sem'ya, esli est' madam  Perlova?  ZHenshchina
ona dobraya, hozyajstvennaya i pri  kapitale,  a  znachit,  zaboty  o  dobyvanii
nasushchnogo hleba ne budut otvlekat' SHmulika ot glavnogo dela zhizni.  Konechno,
ona ochen' uzh tolstaya  i  ne  skazat',  chtoby  sil'no  krasivaya,  no  mudrecy
govoryat, chto telesnaya krasota nichego ne znachit, a mudrecy vrat' ne stanut.
     I rav SHefarevich  tozhe  govorit:  zhenis'.  Na  sleduyushchej  nedele  obeshchal
svodit' k reb  Menahem-Ajziku,  kotoryj  ob座asnyaet  zheniham,  kak  pravil'no
lezhat' s zhenshchinoj, chtoby ne narushit' ni odnogo iz predpisanij Zakona, - ved'
v sliyanii ploti uchastvuyut troe: muzh, zhena i Tot, CH'e Imya blagoslovenno.
     SHagaya po ulice k domu madam Perlovoj,  SHmulik  prinyal  reshenie.  Shozhu,
poslushayu reb Menahem-Ajzika. CHto ne pojmu - zapomnyu naizust', a potom, tak i
byt', oschastlivlyu vdovu, zhenyus'. Hvatit na polu-to nochevat'.
     V Armyanskom kvartale pereshel na ryscu.  Tut  zhili  skvernye  mal'chishki,
kidalis' v evreev oslinym pometom.  Nichego, v ZHitomire  kundesy  iz  Rabochej
slobodki mogli i kamnem zapustit'.
     CHem by vy predpochli poluchit' po spine: ostrym  bulyzhnikom  ili  oslinoj
kakashkoj, kotoraya snachala prilipnet, a potom sama otvalitsya?
     To-to.
     Do  vsem  stat'yam  vyhodilo,  chto  SHmulik  za  minuvshuyu  vesnu  zdorovo
prodvinulsya po zhiznennoj lestnice - mozhno skazat', skaknul s samogo niza  na
samyj verh, cherez  Bog  znaet  skol'ko  stupenek:  iz  zhitomirskogo  mamzera
sdelalsya zavidnym zhenihom, da ne gde-nibud', a v samom gorode Erushalaime, da
prebudet on voveki.

     Ryzhaya shiksa

     Posle obeda, kotoryj segodnya byl osobenno horosh, SHmulik sovsem nemnozhko
ponezhilsya vo dvorike, na myagkih podushkah.  Pochital  dlya  madam  Perlovoj  iz
Tory. Ona ne ponimala ni slova, no slushala blagogovejno i  s  poglazhivaniyami
lezt' ne smela. Vo dvore u vdovy  roslo  nastoyashchee  tenistoe  derevo,  takaya
redkost' v Starom gorode. Sidet' by  i  sidet',  no  nuzhno  bylo  toropit'sya
nazad, v eshibot. Vo vtoroj  polovine  dnya  s  uchenikami  zanimalsya  sam  rav
SHefarevich, a k nemu opazdyvat' nel'zya. Ne posmotrit, chto  iluj,  -  othleshchet
ukazkoj po pal'cam, bol'no. Uchitel' ne daet poslableniya ploti - ni chuzhoj, ni
svoej,  potomu  chto  telo  prinadlezhit  k  asia,  nizshej  sfere  yavlenij,  i
nedostojno snishozhdeniya.
     Dazhe na Erushalaimskoj zhare rav odevaetsya tak, kak polozheno ashkenazskomu
mudrecu:  v  chernyj  dolgopolyj  syurtuk  s  barhatnym  vorotnikom  i   lisij
shtrajmel', iz-pod kotorogo svisayut sedye pejsy, slipshiesya  ot  pota.  I  eto
sejchas, v mae, a chto budet letom? Govoryat, zhara v Zemle  Obetovannoj  byvaet
takaya, chto yajco, polozhennoe na pesok, za  dve  minuty  svarivaetsya  vkrutuyu.
Vyderzhit li svyatost' rava podobnoe ispytanie?
     Glyadya na rashazhivayushchego po klassu Uchitelya, SHmulik podumal: vyderzhit.
     Vot rav SHefarevich ostanovilsya podle kosogo Lejbki, tknul ego pal'cem  v
zatylok:
     - Pochemu ne perepisal glavu iz "Mishny", kak bylo vedeno?
     - Bryuho bolelo, - ponuro otvetil Lejbka.
     - U nego bryuho bolelo, - soobshchil  Uchitel'  ostal'nym  eshibotnikam,  kak
budto oni sami ne slyshali. - Obsudim eto.
     Poslednyaya fraza oznachala, chto uchenaya beseda nachalas' -  sejchas  iz  ust
rava zab'et rodnik mudrosti.
     Tak i vyshlo.
     - Skazano:  vse  bolezni  postigayut  cheloveka  v  nakazanie  za  grehi.
Soglasen?
     Lejbka pozhal plechami - podobnoe nachalo ne sulilo emu  nichego  horoshego.
Rav SHefarevich sdelal vid, chto udivlen.
     - Razve ne tak? Golova bolit u togo, kto dumaet o suetnom i nechestivom.
Zuby bolyat u sladkoezhki, kto gryzet mnogo sahara. Ud gniet u rasputnika, kto
shlyaetsya po nepotrebnym devkam. S etim-to ty soglasen?
     Lejbke prishlos' kivnut'.
     - Nu vot i horosho. Raz  u  tebya  bolelo  bryuho  -  znachit,  bryuho  tvoe
sogreshilo:  sozhralo  chego  ne  sledovalo.  Ono  -  vinovnik  tvoej  bolezni.
Soglasen? A  komu  prinadlezhit  bryuho?  Tebe.  Znachit,  ty  sam  i  vinoven.
Soglasen?
     Na meste Lejbki ya  by  otvetil  citatoj  iz  "ZHemchuzhnoj  rossypi"  Iudy
Gabirola, podumal SHmulik:  "Durak  obvinyaet  drugih;  umnyj  obvinyaet  sebya;
mudryj zhe ne obvinyaet nikogo". V poslednee vremya poyavilas' u  SHmulika  takaya
privychka  -  sporit'  s  Uchitelem.  Privychka  byla  ves'ma  pohval'noj   dlya
talmudista,  no  nebezopasnoj  primenitel'no  k  ravu  SHefarevichu,   poetomu
polemiku iluj vel pro sebya, myslenno.
     Lejbka citaty v svoe opravdanie privesti ne sumel,  za  chto  i  poluchil
ukazkoj.
     Uchitel' segodnya opyat' byl ne v duhe - kak vse poslednie dni. Po pal'cam
dostalos' i SHimonu, kotoryj rasskazyval urok boyazlivo i nepolno.
     - Ty skazal vse, chto znaesh'? - nahmurilsya rav.
     - Da, ya skazal vse, chto znayu,  -  otvetil  SHimon  po  vsej  forme,  kak
polagalos'. No eto ego ne spaslo.
     - Glupec govorit, chto znaet,  Mudrec  znaet,  chto  govorit!  -  ryavknul
Uchitel'.
     SHmulik tut zhe myslenno pariroval drugim  aforizmom:  "Glupost'  krichit,
mudrost' govorit shepotom". Otlichnyj otvet. Zdorovo bylo by podiskutirovat' s
ravom - ne vazhno, na kakuyu temu. Eshche neizvestno, ch'ya by  vzyala.  Est'  takaya
shtuka, nazyvaetsya "telefon". V samyj raz dlya disputa  s  ravom  SHefarevichem:
govori emu chto hochesh', ukazkoj ne dotyanetsya.
     Ne tak uzh byl vinovat SHimon, chtob hlestat' ego  s  razmahu,  da  eshche  s
potyagom. Bednyaga azh vzvyl, i slezy potekli v dva ruch'ya. Nikto iz eshibotnikov
krome Mihla-Byka s ego tolstoj shkuroj ne vynes by takuyu ekzekuciyu bez krika.
     Snova vspomnilos' zapretnoe imya, vtoroj raz za den'.
     Pohozhe, i rav SHefarevich dumal o tom zhe, potomu  chto  temoj  segodnyashnej
besedy vybral verootstupnichestvo.
     Sovremennaya Evropa predstavlyaet soboj strashnuyu opasnost' dlya evrejstva,
skazal velikij chelovek. Ran'she,  kogda  nas  grabili,  ubivali,  zapirali  v
getto, bylo legche - goneniya lish' splachivali nas. Teper' zhe pravitel'stva tak
nazyvaemyh peredovyh stran otkazalis' ot antisemitizma,  i  pered  tamoshnimi
evreyami voznik soblazn stat' takimi, kak vse, nichem ne otlichat'sya  ot  goev.
Ved' byt' evreem - eto ne tol'ko sluchajnost' rozhdeniya, no eshche i soznatel'nyj
vybor.  Esli  ne  zhelaesh'  -  pozhalujsta.  Krestis'  ili  prosto   perestan'
vykazyvat' svoe evrejstvo, i srazu pered toboj otkroyutsya vse puti. V stranah
Pejl i Lite, nyne vhodyashchih v Rossijskuyu  imperiyu,  polozhenie  eshche  terpimoe,
potomu chto tam evreyam, kotorye perestali byt'  evreyami,  prostora  ne  dayut,
poprekayut proishozhdeniem. A vot v  Zapadnoj  Evrope  dela  sovsem  plohi.  V
strane  Tajc  bol'shoj  vred  iudejstvu  nanes  Bismark,  i   tysyachi   evreev
otshatnulis' ot very otcov. Skverno obstoyat dela i v strane  Cerfat,  kotoraya
eshche sto let nazad provozglasila ravenstvo evreev.  Slava  Bogu,  glupye  goi
zateyali tam process  protiv  vykresta  Drejfusa,  otchego  mnogie  otstupniki
prizadumalis'. Vragi  evreev  otnosyatsya  k  dvum  vidam.  Pervye  hotyat  nas
unichtozhit', i takih boyat'sya ne sleduet, ibo Gospod' vsegda zashchitit izbrannyj
narod Svoj. Vtorye vo stokrat opasnej, potomu  chto  pokushayutsya  ne  na  nashi
tela, a na nashi dushi. Oni zamanivayut  nas  dobrymi  slovami  i  laskoj,  oni
hotyat, chtoby my otkazalis' ot svoej osobennosti, perestali byt'  evreyami.  I
mnogie, ochen' mnogie poddayutsya, stanovyatsya  meshumedami.  Meshumed,  prinyavshij
Hrista, v tysyachu raz huzhe samogo zlobnogo iz goev. CHtoby  vysluzhit'sya  pered
novymi hozyaevami, on kleveshchet na nas i nashu veru.  A  kogda  poyavlyaetsya  mezh
nami, to seet somnenie i soblazn v serdca malodushnyh, kichas' bogatoj odezhdoj
i dostignutym polozheniem.
     Rav SHefarevich raspalyalsya vse bol'she i  bol'she.  Glaza  vspyhnuli  ognem
svyashchennogo gneva, perst pravoj ruki to i delo grozno vzdymalsya k potolku.
     - |tih predatelej nuzhno istreblyat',  kak  istreblyayut  zarazhennuyu  morom
ovcu, prezhde chem ona pogubit vse stado! Skazal Gospod': "Esli  kto  iz  doma
Izraileva otlozhitsya ot Menya, YA  obrashchu  lice  Moe  protiv  togo  cheloveka  i
sokrushu ego v znamenie i pritchu, i istreblyu ego iz naroda Moego, i  uznaete,
chto YA Gospod'".
     Na eto SHmulik vozrazil tak: "Gospod' skazal ne "istreblyat'" - i  tochka,
a "istreblyat' iz naroda Moego", to est' vygonyat' iz evreev, i  pust'  dal'she
zhivut sebe kak znayut, bez Menya.
     No skazano bylo, samo soboj, po telefonu,  tak  chto  rav  argumenta  ne
uslyshal i grohotal dal'she, teper' obrushivshis' na apikojresov:
     - My, evrei, edinstvennye hraniteli  Bozhestvennogo  ognya,  kotoryj  bez
nashego naroda davno by pogas. My ne  menyaemsya,  my  vse  te  zhe,  so  vremen
Avraama i Moiseya.  A  chego  hotyat  apikojresy-sionisty?  CHtoby  evrei  stali
obychnym narodom i obychnym gosudarstvom. No obychnye narody zhivut nedolgo, oni
poyavlyayutsya i ischezayut. Gde moavityane, filistimlyane,  assirijcy,  vavilonyane,
rimlyane, terzavshie nas? Ih davno net, ih vytesnili novye narody:  anglichane,
germancy, turki, russkie. Projdet dva ili tri veka, i  fakely  etih  molodyh
narodov, nyne pylayushchie stol' yarko, ugasnut, vmesto nih zazhgutsya  novye,  eshche
bolee yarkie. Nasha zhe  svechka  budet  goret'  vse  tem  zhe  tihim,  negasimym
plamenem, kotoromu tysyachi let! Est' li na svete drugoj narod, svecha kotorogo
gorit stol' zhe dolgo?
     I tut SHmulik ne uderzhalsya.
     - A kitajcy, rebe? - skazal on vsluh. - Oni hranyat svoi obychai  stol'ko
zhe, skol'ko my. Mozhet, dazhe dol'she. CHetyre tysyachi let, vot skol'ko.
     Pro kitajcev eto on v enciklopedii prochital, u madam Perlovoj.
     Replika poluchilas' effektnaya, u rava azh boroda zatryaslas'.  Nu-ka,  chto
on na eto skazhet, kakuyu citatu privedet?
     Ne dozhdalsya SHmulik citaty, a dozhdalsya ukazki - i ne po  pal'cam,  a  po
shee, po zatylku.
     Vyletel iz klassa s voplem, osypaemyj bran'yu i udarami.
     Trudno diskutirovat' s ravom SHefarevichem.
     Teper' nuzhno bylo perezhdat', poka Uchitel' ostynet, a potom idti prosit'
proshcheniya - cherez chas-dva, ne ran'she.
     SHmulik zasunul ruki v karmany, proshelsya  vzad-vpered  po  ulice,  no  v
armyanskij kvartal sovat'sya ne stal.
     Bliz Musornyh vorot kto-to okliknul ego po-russki:
     - Mal'chik! Mal'chik!
     Podoshla  shiksa  v  temnom  shelkovom  plat'e,  ryzhie   volosy   povyazany
prozrachnym platkom. V ruke  sakvoyazh.  Vesnushchatoe  lico  zhenshchiny  pokazalos'
SHmuliku smutno znakomym.
     - Tebya zovut SHmulik, da? - obradovanno ulybnulas'  ryzhevolosaya.  -  |to
ved' s toboj ya razgovarivala na parohode?  Pomnish'?  YA  togda  v  monasheskom
oblachenii byla.
     Tochno, vspomnil on. Videl on uzhe etu shiksu, kogda plyli po reke k  moryu
iz Moskvy - tuda evrejskie roditeli svezli iz raznyh gorodov svoih  synovej,
chtoby peredat' ih na obuchenie v erushalaimskij eshibot rava SHefarevicha. Tol'ko
v ryase shiksa byla ne takaya krasivaya. S  zolotistymi  krapinkami  na  lice  i
sverkayushchim nimbom iz volos ona stala gorazdo luchshe.
     - Zdravstvujte, - vezhlivo skazal SHmulik. - Kak pozhivaete?
     - Spasibo. Kak horosho, chto ya tebya vstretila! - vse radovalas' ryzhaya.
     A chego, sprashivaetsya, horoshego?
     Stoit uchenik pochtennogo rava  SHefarevicha  posredi  ulicy  i  boltaet  s
shiksoj. Ne daj Bog, kto-nibud' nayabednichaet Uchitelyu.  Budto  i  bez  togo  u
SHmulika malo nepriyatnostej. Von litvak v chernoj shlyape i halate  ostanovilsya,
kositsya. Napomnit' by emu mudroe izrechenie: "Luchshe besedovat' s  zhenshchinoj  i
dumat' o Boge, chem naoborot".
     No, esli chestno, dumal SHmulik v etu minutu vovse ne Boge, a o tom, chto,
bud' u madam Perlovoj takaya zhe belaya kozha, zhenit'sya na nej bylo  by  gorazdo
priyatnej.
     - Mne ochen' nuzhno s toboj pogovorit'! - skazala shiksa.
     A litvak vse pyalilsya. Dobrom eto ne konchitsya - nepremenno doneset ravu.
     - Speshu, - burknul SHmulik. - Nekogda.
     I hotel idti sebe dal'she, no krasivaya  shiksa  vdrug  pokachnulas'  i  so
stonom operlas' SHmuliku na plecho.
     - Oj, chto-to golova kruzhitsya... Mal'chik,  otvedi  menya  v  ten'...  Daj
vody...
     Zazhmurila glaza, rukoj shvatilas' za visok. |to ee solncem  napeklo,  s
neprivychki.
     Odna iz glavnejshih Bozh'ih zapovedej, perekryvayushchaya vse zaprety, glasit:
bud' miloserden. Otvedu ee v ten', dam napit'sya i srazu sbegu, reshil SHmulik.
     Vzyal somlevshuyu zhenshchinu pod lokot', rukoj u  nee  pered  nosom  pomahal,
navrode veera, - eto  chtob  litvak  vidal:  tut  ne  flirt  kakoj-nibud',  a
cheloveku ot zhary nehorosho stalo.
     V pereulochke bylo nezharko, tenisto. SHmulik posadil russkuyu na  kamennuyu
stupen'ku, sbegal k kolodcu, prines v ermolke vody.
     SHiksa nemnozhko otpila i nemedlenno prishla v sebya. Govorit:
     - Mal'chik, ya ishchu odnogo cheloveka.
     Tut by SHmuliku i  otpravit'sya  svoej  dorogoj.  Proyavil  miloserdie,  i
dovol'no. No lyubopytno stalo, kogo eto ona ishchet. Pereulochek  -  eto  vam  ne
ulica. Nikto zdes'  osobenno  ne  razgulivaet,  i  pyalit'sya  na  eshibotnika,
razgovarivayushchego s shiksoj, nekomu.
     - Kakogo cheloveka?
     - Ego zovut Manujla. Prorok sekty "najdenyshej", znaesh'?
     On vzdrognul. Kak stranno! I eta  pro  golonogogo  fokusmahera!  Dolzhno
byt', chto-to mel'knulo v ego glazah, potomu chto ryzhaya bystro sprosila:
     - On ved' byl zdes'. I ty ego videl, da?
     SHmulik medlil s otvetom.
     |to proizoshlo v pervuyu subbotu posle Pashi, celyh dve nedeli  nazad,  a
kak budto segodnya.
     Rav SHefarevich povel eshibotnikov k Stene Placha.
     Vstali v ryad, nachali molit'sya. SHmulik zakryl glaza,  chtoby  predstavit'
sebe Hram vo vsem ego netlennom velikolepii - kakim on byl prezhde i kakim on
budet, kogda prob'et chas.
     Vdrug sosed tolknul ego loktem v bok i pokazal v storonu.
     Tam stoyal brodyaga v gryaznom balahone, perepoyasannom  sinej  tryapkoj.  V
ruke on derzhal sukovatuyu palku, a na nogah u nego byli  krest'yanskie  lapti,
perepachkannye zasohshej  glinoj.  Kudlataya  bashka  nepokryta,  za  spinoj  na
verevke meshok - v strane Pejl takie nazyvayut "sidorami".
     Oborvanec s lyubopytstvom razglyadyval  skorbno  raskachivayushchihsya  evreev.
Rasseyanno zadral podol i pochesal zhilistuyu, porosshuyu volosami golen' - shtanov
pod rubishchem ne okazalos'.
     CHto eto vy delaete, lyudi, i  pochemu  plachete,  sprosil  on  na  ivrite,
dikovinno vygovarivaya slova.
     Vyhodilo, chto, nesmotrya na lapti, eto vse-taki evrej, tol'ko  strannyj.
CHtoby evrej ne znal, o chem plachut u Steny Placha? Navernoe, sumasshedshij.
     Zakon velit otnosit'sya k bezumcam s zhalost'yu, i SHmulik vezhlivo  otvetil
brodyage, no, konechno, ne na  ivrite  (svyashchennyj  yazyk  ne  prednaznachen  dlya
prazdnoj boltovni), a na idish:
     - My plachem o razrushennom Hrame.
     Rav SHefarevich hot' i vzglyanul mel'kom na  nevezhdu,  no  nichego  emu  ne
skazal, potomu chto nevmestno emu, gaonu i, mozhet byt',  dazhe  lamed-vovniku,
razgovarivat' chert znaet s kem.
     YA ploho ponimayu tvoj  yazyk,  skazal  golonogij  na  svoem  smehotvornom
ivrite, pohozhem na klekot pticy. Ty skazal, vy plachete o hrame? O tom hrame,
chto stoyal zdes' ran'she? I pokazal na Hramovuyu goru.
     SHmulik kivnul, uzhe zhaleya, chto vvyazalsya v razgovor.
     Brodyaga udivilsya. CHto zhe, govorit, o nem plakat'?  Kamni,  oni  i  est'
kamni. Luchshe by vy plakali, chtob poskorej prishel Meshiha.
     Kto takoj "Meshiha", SHmulik ponyal ne srazu, a kogda dogadalsya,  chto  eto
perevrannoe slovo "Meshiah", Messiya, to ispugalsya. Tem bolee chto rav perestal
sheptat' molitvu i razvernulsya. K nemu podsemenil Berl, kotoryj vse na  svete
znaet, i shepnul:
     - Rebe, eto russkij prorok Manujla,  tot  samyj...  Ego  uzhe  videli  v
gorode, ya vam rasskazyval.
     Lob Uchitelya sobralsya groznymi skladkami, on gromko skazal po-russki:
     - YA - Aron SHefarevich, chlen ravvinskogo soveta goroda Erushalaima. A  kto
takov ty, vedushchij pustye razgovory na yazyke molitvy, kotorogo ty  tolkom  ne
znaesh'? Otkuda ty prishel i kak tebya zovut?
     Brodyaga  skazal,  chto  ego  zovut  |mmanuilom,  a  prishel  on  s   gory
Har-Zejtim, gde provel noch' v odnoj iz tamoshnih  peshcher.  Po-russki  on  tozhe
iz座asnyalsya nevazhno - pro takih govoryat "kasha vo rtu". I chto eto za peshchery na
Maslichnoj gore? Ne pogrebal'nye zhe? Nu, sejchas rav zadast emu za koshchunstvo!
     No Uchitel' pro peshcheru  vyyasnyat'  ne  stal,  a  vmesto  etogo  brezglivo
sprosil:
     - Poetomu ty takoj gryaznyj v subbotnij den'?
     YA ryl  zemlyu,  vot  i  peremazalsya,  kak  chushka,  bezzabotno  zasmeyalsya
|mmanuil. Smeshnoe slovo "chushka", pravda?
     - Ryl zemlyu? V subbotu? I posle etogo ty nazyvaesh' sebya evreem?
     Vokrug sobralas' celaya tolpa.  Vsem  hotelos'  poslushat',  kak  velikij
talmudist, master slovesnyh poedinkov raspravitsya s gore-prorokom.
     CHelovek, nazvavshijsya |mmanuilom, nebrezhno mahnul rukoj. |,  skazal,  ne
chelovek dlya subboty, a subbota dlya cheloveka.
     - Evrei tak ne govoryat -  tak  govorit  hristianskij  bog  Iisus,  -  v
storonu, dlya uchenikov, zametil rav SHefarevich. - Net, |mmanuil, ty ne evrej.
     Brodyaga prisel na  kortochki,  polozhil  posoh  poperek  kolen  i  veselo
posmotrel na Uchitelya snizu vverh. Otvetil on tak. Nikakogo boga Iisusa, mol,
ne znayu, i ya evrej, uzh mozhesh' mne poverit'. A vot ty, serdityj  chelovek,  ne
evrej. Evrej ved' ne tot, kto rozhden evrejkoj, nosit pejsy i ne est svininy,
a tot, kto hochet ochistit' dushu. Evreem  mozhet  stat'  kazhdyj,  kto  zaklyuchit
zavet s Gospodom, i vovse nezachem dlya  etogo  vydumyvat'  glupye  zaprety  i
otrezat' malen'kim mal'chikam kusochek myasa. Bog cheloveku i bez etogo poverit.
Tut |mmanuil zashelsya smehom i zavershil svoyu bogohul'stvennuyu rech' sovershenno
bezobraznym, prosto-taki huliganskim obrazom. Posudi, skazal,  sam,  o  chlen
ravvinskogo soveta, zachem Bogu, kotoromu prinadlezhat vse  sokrovishcha  neba  i
zemli, etakoe sokrovishche - kusochek tvoej pipiske?
     Poteshnoe slovechko prozvuchalo tak neozhidanno, chto koe-kto iz eshibotnikov
hihiknul, a SHmulik zazhmurilsya, chtoby poskoree izgnat'  kartinu,  momental'no
narisovannuyu chereschur bojkim voobrazheniem: Gospod' Bog razglyadyvaet dar rava
SHefarevicha i reshaet, chto Emu  delat'  s  etoj  malost'yu  -  to  li  pribrat'
kuda-nibud', to li vykinut'.
     Hihikan'e oborvalos'. Vocarilas' zloveshchaya tishina. Nikto  i  nikogda  ne
nanosil pochtennomu ravu takogo uzhasnogo oskorbleniya, da eshche na vidu u  celoj
ploshchadi evreev. I ne gde-nibud', a u samoj Steny Placha!
     Stoit li udivlyat'sya, chto Uchitel' vyshel iz sebya?
     - Evrei! - kriknul on, potryasaya kulakami. - Bejte nechestivca kamnyami!
     Malo kto iz prisutstvuyushchih podnyal kamen', a esli i podnyali,  to  bol'she
dlya vidu. Kak eto - vzyat' i kinut' v zhivogo cheloveka kamnem?
     Brosil tol'ko Mihl-Byk,  samyj  bezdarnyj  iz  uchenikov,  kotorogo  rav
derzhal v eshibote dlya vsyakoj tyazheloj raboty. Mihl byl  vdvoe  shire  ostal'nyh
eshibotnikov i vchetvero sil'nee. Vse boyalis' ego  zlogo  i  zhestokogo  nrava.
SHmulik odin raz videl, kak Byk shvatil za hvost dvornyagu i rasshib ej  golovu
ob stenu. Pritom sobaka ego ne ukusila, dazhe  ne  oblayala  -  prosto  lezhala
posredi dorogi, kak eto lyubyat delat' sobaki.
     Kamen' popal sidyashchemu v grud'. On  poshatnulsya  i  provorno  podnyalsya  s
kortochek, derzhas' rukoj za ushiblennoe mesto.
     Mihl podnyal eshche kamen', i  togda  |mmanuil,  glyadya  obidchiku  v  glaza,
bystro-bystro proiznes ochen' strannye slova. Mal'chik, zhalobno voskliknul on,
mne bol'no. Tak zhe bol'no, kak tvoemu otcu, kogda ego ubivali.
     I Byk vyronil kamen', a sam poblednel. SHmulik nipochem  by  ne  poveril,
chto ploskaya mednaya rozha Mihla mozhet byt' takoj beloj.
     Eshche by! Otkuda chuzhoj chelovek uznal, chto "Hristovy oprichniki"  vo  vremya
poltavskogo pogroma zabili Mihlova otca do smerti?
     Tut i rav SHefarevich opomnilsya  -  mahnul  rukoj,  chtob  ostal'nye  tozhe
otbrosili kamni.
     - Tak ty utverzhdaesh', chto ty evrej? - sprosil on.
     Konechno, evrej, proburchal udivitel'nyj brodyaga, ottyagivaya  vorot  svoej
hlamidy knizu. Na kostlyavoj grudi  vidnelas'  vmyatina,  bystro  nalivayushchayasya
sinim i bagrovym.
     Uchitel' zloveshche proizes:
     - Vot i otlichno. Geneh, gej-no mit mir! - Geneh, idem so mnoj! (idish)]
     I skorym shagom napravilsya k dzorcu Mahkame, raspolozhennomu po sosedstvu
so Stenoj Placha. Geneh, uchenik  iz  mestnyh,  znayushchij  arabskij  i  tureckij
yazyki, brosilsya za nim.
     SHmulik srazu dogadalsya, kuda i zachem speshit rav. V Mahkame  raspolozheny
gorodskoj sud i zaptiya, tureckaya policiya. Po  zakonu  vse  evrei  podvlastny
ravvinskomu sovetu, i esli chlen soveta velit posadit' kogo-to  iz  iudeev  v
tyur'mu, eto dolzhno byt' ispolneno.
     No |mmanuil etogo, pohozhe, ne znal i potomu niskol'ko ne  vstrevozhilsya.
A nikto iz evreev ego ne predupredil.
     Byk hriplo sprosil:
     - Otkuda ty znaesh' pro moego otca?
     Brodyaga emu v otvet: prochital.
     - Gde prochital? V gazete? No eto bylo sem' let nazad!
     Ne v gazete, skazal |mmanuil, a v knige.
     - V kakoj takoj knige?
     Vot v etoj, s ser'eznym vidom zayavil oborvanec i pokazal na lob  Mihla.
YA, govorit, umeyu chitat' lica, kak drugie chitayut  knigi.  |to  ochen'  prosto,
tol'ko nuzhno bukvy znat'. Licevyh bukv  ne  tridcat'  sem',  kak  v  russkoj
azbuke, i dazhe ne dvadcat' dve, kak v evrejskoj, a vsego  shestnadcat'.  Lico
chitat' eshche interesnej, chem knigu - i rasskazhet bol'she, i nikogda ne obmanet.
     I tut vdrug Byk  proiznes  molitvu,  kotoruyu  polozheno  govorit',  esli
uvidish' kakoe-nibud'  prekrasnoe  chudo  ili  esli  poschastlivitsya  vstretit'
vydayushchegosya cheloveka: "Baruh ata Adonaj |lohejnu meleh ha-olam,  she-kaha  lo
be-olamo" - "Blagosloven ty, Gospodi Bozhe nash,  Vladyka  Vselennoj,  v  mire
kotorogo sushchestvuet takoe".
     CHtoby Mihl bez prinuzhdeniya, sam soboj, prochel molitvu? Neveroyatno!
     Pomolivshis', Byk skazal:
     - Vam nado uhodit', rebe. Sejchas pribezhit policiya,  vas  budut  bit'  i
posadyat v tyur'mu.
     |mmanuil s bespokojstvom oglyanulsya na bol'shoj dom,  v  kotorom  skrylsya
rav SHefarevich. Ah, govorit, ah, sejchas uhozhu. Sovsem uhozhu.  I  doveritel'no
soobshchil blizstoyashchim, chto v Erushalaime emu poka delat'  nechego.  Na  fariseev
posmotrel, teper' pojdet smotret' na saddukeev. Mol, emu  rasskazyvali,  chto
saddukei poselilis' v Izreel'skoj doline, gde ran'she byl gorod Megiddo.
     Podhvatil poly svoej rubahi i zaspeshil proch'.
     Mihl dognal ego, shvatil za plecho.
     - Rebe, ya s vami! Doroga v Megiddo dal'nyaya, tam  vsyudu  razbojniki,  vy
odin propadete! YA sil'nyj, ya budu vas zashchishchat'. A vy  za  eto  nauchite  menya
shestnadcati bukvam!
     I posmotrel na |mmanuila tak, slovno ot otveta zavisela vsya ego zhizn'.
     Odnako tot pomotal golovoj.
     - Pochemu? - kriknul Byk.
     Ty, skazal fokusmaher, ne vyuchish'sya etim bukvam. Tebe ne nuzhno. I  idti
so mnoj tebe tozhe ne nuzhno. So mnoj nichego ne budet,  Bog  zashchitit  menya  ot
napastej. Menya, no ne teh, kto so mnoj. Poetomu ya teper' vsyudu hozhu odin.  A
ty, esli hochesh' stat' evreem, stanesh' im i bez menya.
     I ponessya vpripryzhku v storonu Navoznyh vorot.
     Edva on skrylsya za uglom, polminuty ne proshlo, poyavilsya rav  SHefarevich,
s nim dva tureckih zhandarma.
     - Gde on, evrei? - zakrichal velikij chelovek.
     - Tam, tam! - pokazali evrei.
     Geneh perevel zhandarmam na  tureckij:  "Tam,  tam",  i  turki  pobezhali
dogonyat' narushitelya spokojstviya.
     A neskol'ko minut spustya vernulis', ohaya  i  hromaya.  U  odnogo  golova
razbita, drugoj vyplevyvaet krov' i zuby.
     Evrei ne poverili svoim  glazam:  neuzhto  hudosochnyj  brodyaga  mog  tak
otdelat' dvoih zdorovennyh derzhimord?
     Policejskie zhe nesli okolesicu. YAkoby sovsem pochti dognali oni brodyagu,
on edva shmygnul ot nih v zakoulok. Sluzhivye kinulis'  sledom  -  i  vdrug  v
temnom prohode sluchilos'  uzhasnoe.  D'yavol'skaya  sila  shvatila  za  shivorot
odnogo i s razmahu prilozhila ob stenu, tak chto on upal bez chuvstv. Vtoroj ne
uspel oglyanut'sya -  s  nim  priklyuchilos'  to  zhe  samoe.  "SHajtan,  shajtan!"
povtoryali perepugannye sluzhaki, a  rav  SHefarevich  procedil:  "Ga-Satan!"  i
splyunul.
     Lovok okazalsya fokusmaher, a po vidu ne skazhesh'.
     V tot zhe den', vecherom, Mihl-Byk ushel. Da i kak emu bylo ne ujti  posle
togo, chto proizoshlo okolo Steny Placha?
     Na proshchanie skazal: "Pojdu, pobrozhu po zemle. Posmotryu, chto  za  Afrika
takaya. I eshche Amerika".
     Prishil k  beloj  rubahe  sinyuyu  lentu  i  ushel.  Istrebilsya  iz  naroda
svoego...
     Vot chto sluchilos' v pervuyu subbotu  posle  evrejskoj  Pashi.  No  shikse
SHmulik ne stal rasskazyvat' ni pro Mihla-Byka, ni pro golonogogo  fokusnika,
voruyushchego evrejskie dushi, a skazal tol'ko:
     - CHelovek, pro kotorogo vy sprashivaete, byl zdes' i ushel.
     - Kogda? - vstrepenulas' russkaya.
     - Dve nedeli nazad.
     - A ne znaesh' li ty, kuda on ushel?
     SHmulik zakolebalsya, govorit' ili net. A chto takogo? Pochemu ne skazat'?
     - On govoril pro Izreel'skuyu dolinu, pro drevnij gorod  Megiddo  i  pro
kakih-to saddukeev.
     - Megiddo? - peresprosila shiksa, i ee glaza ispuganno rasshirilis'. - O,
Gospodi! A gde eto i kak tuda popast'?
     Dostala  iz  sakvoyazha  maluyu  knizhechku.  V  nej  raskladnoj  listok   s
geograficheskoj kartoj.
     SHmulik hotel skazat' glupoj, chto put'  v  Izreel'skuyu  dolinu  dolog  i
truden, chto |mmanuil vse ravno tuda ne popadet, ibo v odinochku  nikto  v  te
mesta ne hodit - tam polnym-polno razbojnikov. A uzh  evropejskoj  zhenshchine  v
takoj glushi i podavno poyavlyat'sya nezachem.
     Hotel, da ne uspel,  potomu  chto  nenarokom  oglyanulsya,  i  vnutri  vse
pomertvelo. Proklyatyj  litvak,  chto  davecha  tarashchilsya  na  ulice,  okazalsya
nastyrnym:  potashchilsya  sledom  i  von  -  vyglyadyvaet  iz-za  ugla.  Strashno
predstavit', chto on navret ravu SHefarevichu. Edinstvennaya nadezhda: mozhet,  ne
raspoznal, iz kakogo eshibota lyubitel' boltat' s shiksami?
     I SHmulik stremglav  dunul  v  blizhajshij  pereulok,  nyrnul  v  glubokij
dvernoj proem, zatailsya.
     Mimo procokali damskie kabluchki - eto proshla shiksa. CHerez minutu v  tom
zhe napravlenii proshelesteli myagkie, priglushennye shagi.
     Slava Tebe, Gospodi. Proneslo.

     ZHizn' v arabskom gareme, uvidennaya iznutri

     Megiddo? Saddukei?
     Polina Andreevna bystro shla po shcheleobraznomu pereulku, eho  ee  zvonkih
shagov otletalo ot sten, mezh kotorymi bylo ne bolee sazheni.
     |to on sionistov nazval  saddukeyami.  V  samom  dele  pohozhi.  Te  tozhe
otstaivali  svobodu  voli  i  utverzhdali,  chto  sud'ba  cheloveka  -  v   ego
sobstvennyh  rukah.  Polnen'kaya  devushka  s  parohoda   "Sevryuga"   pominala
Izreel'skuyu dolinu  i  Gorod  Schast'ya,  chto  budet  vozveden  bliz  drevnego
Megiddo.
     Ah, kak nehorosho! Ah, kak skverno!
     I ved' celyh dve nedeli proshlo!
     Reshenie sozrelo v minutu, bez malejshih kolebanij. Prosto  zamechatel'no,
chto ona dogadalas' na vsyakij  sluchaj  prihvatit'  sakvoyazh  s  samym  nuzhnym:
bel'e, skladnoj zontik ot solnca, raznye damskie neobhodimosti. V  gostinicu
mozhno ne zahodit'.
     V palomnicheskom putevoditele pomimo karty Svyatoj Zemli imelas' i  shema
Ierusalima. Vot evrejskij kvartal, vnizu Starogo Goroda. Nuzhno dvigat'sya vse
vremya pryamo - cherez  hristianskuyu  chast',  potom  cherez  musul'manskuyu  -  i
vyjdesh' k Damasskim vorotam.
     Tol'ko vot byt' pryamym pereulok ne  zhelal  -  ego  uvodilo  to  v  odnu
storonu, to v druguyu, tak chto ochen' skoro gospozha Lisicyna  utratila  vsyakoe
predstavlenie o storonah sveta. Solnca zhe bylo ne vidno, potomu  chto  vtorye
etazhi domov, zabrannye derevyannymi reshetkami i ottogo pohozhie na  kuryatniki,
vypyachivalis' navstrechu drug drugu i pochti smykalis'.
     Monahinya v nereshitel'nosti ostanovilas'.  Sprosit'  dorogu  bylo  ne  u
kogo. Mozhet byt', kto-nibud' vyglyanet iz okna?
     Zadrala golovu - i vovremya. Iz otkrytoj reshetki vysunulis' dve  zhenskie
ruki. V rukah byl taz. Iz nego  vniz  polilas'  blesnuvshaya  serebrom  polosa
myl'noj vody.
     V samyj poslednij mig Polina Andreevna uspela otskochit' v kakuyu-to shchel'
da eshche otprygnula, chtob ne zamochit'sya otletayushchimi ot mostovoj bryzgami.
     Poskol'ku vse ravno zabludilas', vozvrashchat'sya ne imelo smysla  -  poshla
po otvetvleniyu vpered. Tol'ko teper' to i delo  puglivo  poglyadyvala  vverh.
Sudya po vstrechayushchimsya na zemle  sledam,  iz  okon  slivali  othody  i  menee
bezobidnye, chem myl'naya voda.
     Poskorej by vybrat'sya na normal'nuyu ulicu!
     Proulok vyvel k kakomu-to monastyryu, a tam uzhe bylo proshche. Sleduya vdol'
steny, Pelagiya vyshla k malen'koj ploshchadi i u pervogo zhe prohozhego, odetogo v
evropejskij kostyum, sprosila, kak projti k Damasskim vorotam.
     A otyskat' dom Salaha i v samom dele okazalos' netrudno.
     Monahinya ostanovilas' vozle ulichnoj arabskoj kofejni, skazala "Salah" i
izobrazila, budto derzhit povod'ya. Ee otlichno ponyali i  otvetili  na  tom  zhe
yazyke: pryamo, potom napravo, a tam  uvidish'  vorota  (ocherchennyj  v  vozduhe
polukrug, i rukoj "tuk-tuk-tuk").
     Na  stuk  otkryl  sam  hozyain,  rasstavshijsya   s   Polinoj   Andreevnoj
kakih-nibud' tri chasa nazad.
     - Vy, navernoe, udivleny, - proiznesla zapyhavshayasya gost'ya. - No u menya
k vam delo.
     Uvidev nedavnyuyu  passazhirku,  Salah  izumlenno  vytarashchil  svoi  karie,
neskol'ko navykate glaza, odnako uslyshav pro delo, zamahal rukami.
     - Nel'zya! Nel'zya delo! Gosti prishla - dobro zhalovat'. Kofe pit'  budem,
pahlava kushat'. Potom delo govorit'.
     Pelagiya hotela skazat', chto delo ne terpit otlagatel'stva, no vspomnila
ob obidchivom vostochnom etikete i pokorilas'. V  konce  koncov,  chto  izmenyat
lishnie neskol'ko minut, a drugogo kuchera  v  Ierusalime  ona  vse  ravno  ne
znaet.
     Snaruzhi dom Salaha smotrelsya nevazhno: obluplennye steny, pryamo u  vorot
musor i otbrosy, poetomu Polina Andreevna  prigotovilas'  uvidet'  tyagostnoe
zrelishche bednosti i zapusteniya. Odnako gost'yu zhdal syurpriz.
     Dom predstavlyal soboj zamknutoe pryamougol'noe prostranstvo  s  otkrytym
dvorom poseredine. Vnutrennie steny stroeniya siyali  beliznoj,  a  poseredine
dvora, pod baldahinom, vozvyshalsya ves'ma uyutnyj pomost, nakrytyj kovrom.
     Pelagii   vspomnilos'   suzhdenie,   prochitannoe    v    knige    odnogo
puteshestvennika: aziatskoe zhilishche, v otlichie ot evropejskogo, zabotitsya ne o
vneshnej vidimosti, a o vnutrennem udobstve. Imenno  poetomu  vostochnye  lyudi
tak flegmatichny i  nelyuboznatel'ny  -  mir  ih  obitaniya  zaklyuchen  v  steny
sobstvennogo doma. Evropejcam zhe, naoborot, pod svoim  krovom  neuyutno,  vot
oni i brodyat po vsemu svetu, issleduya i zavoevyvaya dal'nie zemli.
     A ved' aziatskij put' pravil'nej, vdrug podumalos' Poline Andreevne,  s
naslazhdeniem opustivshejsya na myagkie podushki. Esli zhizn'  -  poisk  sebya,  to
zachem tashchit'sya na kraj sveta? Sidi sebe doma, pej kofe s medovymi  lepeshkami
i sozercaj svoj vnutrennij mir.
     Tolstaya zhenshchina s dovol'no zametnymi usikami postavila na kover vazu  s
zasaharennymi fruktami, razlila kofe.
     Salah  peremolvilsya  s  nej  neskol'kimi  frazami   po-arabski,   potom
predstavil:
     - Fatima. ZHena.
     Na pomost  Fatima  ne  podnyalas'  -  opustilas'  ryadom  na  kortochki  s
kofejnikom v rukah i, vsyakij raz, kogda gost'ya hot' na mig  opuskala  chashku,
podlivala eshche.
     Potrativ minut pyat' na  etiket  (krasivyj  dom,  chudesnyj  kofe,  milaya
supruga), Pelagiya ob座avila o celi vizita: nuzhno s容zdit' v Megiddo.  Skol'ko
eto budet stoit'?
     - Niskol'ko, - otvetil hozyain, pokachav golovoj.
     - Kak tak?
     - YA ne sumasshedshij. Nikakie den'gi ne edu.
     - Dvadcat' pyat' rublej, - skazala Polina Andreevna.
     - Net.
     - Pyat'desyat!
     - Hot' tysyacha! - serdito vsplesnul rukami Salah. - Ne edu!
     - No pochemu?
     On stal razgibat' pal'cy:
     - Bolotnaya lihoradka. Raz. Razbojniki-beduiny. Dva. Razbojniki-cherkesy.
Tri. Ne edu ni za skol'ko.
     Skazano bylo ne dlya togo, chtoby podnyat' cenu, a okonchatel'no - monahinya
srazu eto ponyala.
     Vyhodit, vremya propalo zrya!
     Razdosadovannaya Pelagiya otstavila chashku,
     - A hvastalsya: otvezu, kuda pozhelaesh'.
     - Kuda pozhelaesh', no ne tuda, - otrezal Salah.
     Vidya, chto gost'ya bol'she ne  pritragivaetsya  k  kofe,  Fatima  o  chem-to
sprosila muzha. Tot otvetil - dolzhno byt', ob座asnil, v chem delo.
     - Znachit, opyat' navral, - gor'ko konstatirovala Polina Andreevna. - Kak
mne togda pro russkuyu zhenu, a amerikancam pro amerikanskuyu.
     -  Kto  navral?  YA  navral?  Salah  nikogda  ne  navral!  -  vozmutilsya
palestinec. Hlopnul v ladoshi, zakrichal:
     - Marusya! Annabel!
     Iz dveri, vedushchej vglub' doma, vyglyanula zhenshchina, odetaya po-vostochnomu,
no s takim rumyanym, kurnosym licom, chto ne moglo byt' nikakih somnenij v  ee
nacional'nosti. Volosy zhenshchiny byli povyazany arabskim platkom, odnako ne  na
podborodke, kak eto delayut tuzemki, a na zatylke, po-krest'yanski.
     Otryahivaya perepachkannye mukoj ruki, slavyanka  voprositel'no  ustavilas'
na Salaha.
     - Syuda idi! - prikazal on i zaoral eshche gromche. - Annabel!
     Kogda otklika ne posledovalo, podnyalsya na nogi i skrylsya v dome.
     Iznutri doneslis' ego prizyvy:
     - Honey! Darling! Come out! [Milaya! Lyubimaya! Vyjdi! (angl.)]
     - Vy v samom dele russkaya? - sprosila Polina Andreevna.
     Kruglolicaya zhenshchina kivnula, podhodya blizhe.
     - Vy - Natasha, da? Vash suprug mne rasskazyval.
     - Ne, ya Marusya,  -  protyanula  sootechestvennica  gustym  golosom.  -  A
"natashkami" tutoshnie muzhiki vseh nashih bab zovut. Tak uzh povelos'.
     - Razve zdes' mnogo russkih zhenshchin?
     - Polnym-polno, - soobshchila Marusya, berya s podnosa cukat i otpravlyaya ego
v polnogubyj rot. - Kotorye iz bab-bogomolic pomozgovitej, ne zhelayut v Raseyu
vorotat'sya. CHego tam horoshego-to? Gorbat', kak  loshad'.  Muzhik  p'et.  Zimoj
naholoduesh'sya. A tut blagodat'. Teplo, svobodno, plody-yagody  vsyakie.  Nu  a
komu svezet muzha najti, vovse raj. Arap, on vodki ne zhret,  laskovyj,  opyat'
zhe ne v odinochku s nim upravlyat'sya. Kogda bab tri ili chetyre,  mnogo  legshe.
Tak, Fatimushka?
     Ona zataratorila po-arabski, perevodya skazannoe.
     Fatima kivnula. Nalila sebe i Maruse kofe, obe priseli na kraj pomosta.
     Iz doma vse donosilis' angloyazychnye prizyvy.
     Marusya pokachala golovoj:
     - Ne vyjdet An'ka. Ona ob eto vremya knizhku pishet.
     - CHto-chto? - morgnula Pelagiya. - Kakuyu knizhku?
     - Pro babskuyu zhizn'. Ona dlya togo i zamuzh vyshla. Govorit, pozhivu  godik
s arapskim muzhikom, a posle knizhku napishu, kakoj eshche ne byvalo.  Nazvanie  u
knizhki   takoe.   -   I   Marusya   proiznesla   bezo   vsyakoj   zapinki.   -
"Lajf-in-arabian-harem-sin-from-insajd" ["ZHizn' v arabskom gareme, uvidennaya
iznutri" (angl.)]. |to  po-amerikanski,  a  po-nashemu:  "Skaz  pro  arapskih
muzhikov". Govorit, vsya Amerika takuyu knizhku kupit, mil'on  deneg  zarabotayu.
An'ka baba uchenaya, a umnaya - strast'. Pochti  kak  Fatimka.  Potom,  govorit,
poedu v stranu Kitaj, vyjdu zamuzh za kitajca. Tozhe knizhku napishu: "Skaz  pro
kitajskih muzhikov". Baby dolzhny znat', kak nashej sestre gde zhivetsya.
     Zaintrigovannaya Polina Andreevna voskliknula:
     - Da kak zhe ona uedet? Ved' ona zamuzhem!
     - Ochen' zaprosto. Zdes' eto legche legkogo. Salasha tri raza skazhet:  "Ty
mne bol'she ne zhena", i vse - ezzhaj kuda hochesh'.
     - A esli ne skazhet?
     - Skazhet, kuda emu det'sya. I ne tri raza, a tridcat' tri.  Baba  muzhika
zavsegda dovedet, esli pozhelaet. A uzh tri baby togo pache...
     Marusya perevela Fatime, ta opyat' kivnula.
     Sidet' vot tak vtroem, pit' krepkij  vkusnyj  kofe  i  razgovarivat'  o
zhenskom dlya monahini bylo neprivychno i uvlekatel'no  -  na  vremya  ona  dazhe
zabyla o neotlozhnom dele.
     - Da kak vy vse uzhivaetes' s odnim muzhchinoj?
     - Ochen' otlichno. Odnoj Fatimke s nim trudno bylo: i hozyajstvo  vedi,  i
za detyami doglyadyvaj. Vot  ona  i  pozvala  menya  v  zheny  -  my  na  bazare
poznakomilis'. Vidit, baba ya krepkaya, rabotyashchaya, s sovest'yu.
     - I Salah soglasilsya?
     Marusya zasmeyalas', peredala vopros tovarke. Ta tozhe  prysnula.  Skazala
(a Marusya perevela na russkij):
     - Kto zhe ego sprashival?
     Poline Andreevne vse eto bylo uzhas do chego lyubopytno.
     - A chem u vas amerikanka zanimaetsya?
     - An'ka-to? Detej uchit i v  postele  za  nas  otduvaetsya,  osobenno  po
zharkomu vremeni. Ona molodaya, toshchaya, ej nezharko. Opyat' zhe dlya  knizhki  ejnoj
pol'za. Kogda dopishet, ujdet - druguyu zamesto ee voz'mem, tozhe  moloden'kuyu.
Uzhe poreshili. Kakuyu ni to zhidovochku iz zdeshnih. Oni bojkie.
     - Razve islam dozvolyaet na evrejkah zhenit'sya?
     Marusya udivilas':
     - A ty chto zh, dumala, ya svoyu veru na ihnyuyu promenyala? Net uzh,  v  kakoj
rodilas', v takoj i pomru. Salasha  menya  nevolit'  ne  stal.  Islam  -  vera
nezlaya, horoshaya. Krest'yanki  i  yudejki  po-ihnemu  "lyudi  Knigi"  schitayutsya,
Biblii to est'. Na nih zhenit'sya ne zazorno. |to na poganyh yazychnicah nel'zya,
a kto ih videl, yazychnic-to?
     Tut Fatima vpervye proiznesla chto-to, ne dozhidayas' perevoda.
     - Sprashivaet, zachem tebe tak nado v Megiddo?
     - Ochen' nuzhno odnogo cheloveka otyskat', a Salah ne hochet, boitsya.  Dazhe
za pyat'desyat rublej.
     Usataya tolstuha vnimatel'no smotrela na gost'yu, budto ocenivala.
     - Ochen' lyubish' ego?
     Ot neozhidannogo voprosa Pelagiya  smeshalas',  ne  znaya,  kak  ob座asnit'.
Proshche vsego bylo sovrat':
     - Da...
     Skazala - i gusto pokrasnela. Stydno inokine vrat'-to.
     No Fatima ponyala po-svoemu.
     - Govorit: raz krasnaya stala, znachit, vpravdu sil'no lyubish'.
     ZHeny pogovorili mezhdu soboj po-arabski. Potom starshaya pogladila  Polinu
Andreevnu po shcheke i skazala chto-to korotkoe.
     - Poedet, - perevela natashka Marusya. - A pyat'desyat  celkovikov  Fatimke
otdaj.

     Zakavyka

     Dlitel'noe puteshestvie po  volnam,  goram  i  dolinam  nastroilo  YAkova
Mihajlovicha na filosofskij lad. V ego professii nechasto  vypadalo  etak  vot
mirno, nespeshno peremeshchat'sya po liku matushki-Zemli. Osobenno otradno bylo na
vodnom otrezke puti. Sledit' za ob容ktom  nezachem  -  kuda  ona  denetsya,  s
korablya-to. Naoborot, trebovalos' derzhat'sya  podal'she,  chtob  ne  namozolit'
glaza. Za vremya plavaniya YAkov Mihajlovich dazhe pokruglel ot sytnogo pitaniya i
zdorovoj dremy na palube.
     Odnako  blagopriobretennoe  zhirovoe   nasloenie   uletuchilos'   bystro.
Otmahajte-ka po zhare sem'desyat verst na svoih dvoih.
     Sojdya na bereg, YAkov Mihajlovich schel  neobhodimym  preobrazit'sya  -  na
parohode byl nezametnym gospodinom v paname i polotnyanoj pare,  a  stal  eshche
bolee nezametnym muzhichkom-palomnikom. Takih v presvetlyj gorod Ierusalim  po
doroge tashchitsya vidimo-nevidimo.
     Ob容kt sledoval na konnoj tyage, no preparshivoj, tak chto kozlikom bezhat'
ne prishlos'.
     V Ierusalime zhe YAkovu Mihajlovichu celesoobraznej pokazalos'  obratit'sya
v iudei. |toj publiki zdes' imelos' nevidannoe mnogoobrazie, prichem vse  oni
dichilis' drug druga i iz座asnyalis' kazhdyj na svoem narechii. Neskol'ko  raz  k
lzhe-litvaku podhodili takie zhe halatniki v shlyapah i  o  chem-to  zagovorivali
po-svoemu, no  YAkov  Mihajlovich  lish'  mychal  v  otvet  -  evrei  ved'  tozhe
gluhonemye byvayut. Litvaki zhalostno cokali yazykom  i  ostavlyali  bedolagu  v
pokoe.
     I vse shlo samym otlichnym manerom, poka ne sluchilas' zakavyka.
     Sledoval sebe YAkov Mihajlovich  za  ob容ktom  po  uzkoj  ulochke.  Derzhal
distanciyu, ne lip, no i iz vidu ne  vypuskal,  ne  doveryalsya  odnomu  tol'ko
cok-cok kabluchkami.
     I vdrug sverh容stestvennoe proisshestvie, pryamo fata-morgana,  inache  ne
skazhesh'.
     Na sekundochku vsego i obernulsya, posmotret',  ne  idet  li  kto  szadi.
Vdrug vperedi plesk. Glyanul - so vtorogo etazha  iz  okoshka  l'etsya  voda,  a
monashka budto skvoz' zemlyu provalilas'. Poter glaza - ne son li. Tol'ko  chto
zdes' byla, i zdras'te-pozhalujsta:  na  mostovoj  odna  luzha  myl'noj  vody.
Rastayala ona, chto li, kak Snegurka? Ili zametila slezhku, da i pripustila  so
vseh nog?
     On kinulsya vpered, no cherez sotnyu shagov upersya v tupik. I lish' dvigayas'
v obratnom napravlenii, obnaruzhil sprava uzen'kij prohod, kuda, dolzhno byt',
i shmygnula Ryzhuha.
     Da pozdno - ne dogonish'.
     Potyrkalsya  nemnozhko  po  zakoulkam,  upotel  ves'.  Drugoj,   pohlipche
harakterom, nepremenno vpal by v otchayanie, no YAkov Mihajlovich, kak uzhe  bylo
skazano, svyato veril v moshch' chelovecheskogo  razuma.  Ne  byvaet  nerazreshimyh
zadach, byvayut bestolkovye reshal'shchiki.
     Ostanovilsya v tenechke, pokumekal.
     Nute-s, nute-s. CHto podskazhet v takoj situacii razum?
     Idti na Russkoe podvor'e, v zhenskuyu gostinicu? ZHdat' rezvushku tam?
     A sakvoyazhik u nej v ruke zachem? Esli ne sobiraetsya ona  vozvrashchat'sya  v
gostinicu, togda chto?
     Pokumekal eshche. Kivnul sebe golovoj, skazal: "Umnichka".
     I povernul nazad, v storonu evrejskogo kvartala.
     Sutulyj zhidenok okazalsya na tom  zhe  samom  meste,  gde  ego  okliknula
Ryzhuha. Stoyal, prislonivshis' spinoj k stene,  shmygal  nosom.  Potom  sel  na
kortochki, podobral palochku i prinyalsya chertit' na zemle kakie-to kalyaki.  Tak
uvleksya, chto i ne zametil, kak podoshel YAkov Mihajlovich.
     Tot vyzhdal, poka ulica opusteet, i tronul mal'chugana za plecho.
     V ustremlennyh na YAkova Mihajlovicha  chernyh  glazah  otrazilsya  rozovyj
otsvet zakata, a eshche tam prochitalsya strah.
     Zamorysh zalopotal na evrejskom zhargone, zamotal  golovoj  -  vrode  kak
opravdyvalsya.
     - Pojdem-ka so mnoj, druzhok, - skazal emu YAkov Mihajlovich, slegka  szhal
huden'koe plecho i ryvkom postavil evrejchika na nogi.
     - YA nichego, - prolepetal parenek po-russki. - YA ej tol'ko vody dal...
     - Pojdem, pojdem, - mirno povtoryal mnimyj  litvak,  vedya  mal'chishku  za
soboj. - Vot syuda, v zakutochek. Potolkuem ladkom, i nikto nam ne pomeshaet. O
chem ona tebya sprashivala, ryzhaya-to?
     ZHidenok posmotrel v spokojnye glaza YAkova Mihajlovicha i, pohozhe, uvidel
v nih nechto osobennoe, potomu chto sudorozhno sglotnul, i guby ego zadrozhali.
     |to bylo horosho, chto on takoj ponyatlivyj. Dlya  pushchej  ekonomii  vremeni
YAkov Mihajlovich eshche i tknul emu pal'cem pod klyuchicu, gde nervnyj  uzelok,  a
drugoj rukoj svoevremenno pripechatal paren'ku rot,  chtob  ne  vyshlo  lishnego
krika.
     Krika i ne bylo, odno mychanie. Zrachki u mal'chishki rasshirilis' - eto  ot
boli.  YAkovu  Mihajlovichu  po  rodu  deyatel'nosti  neodnokratno   dovodilos'
nablyudat' eto primechatel'noe yavlenie, a nedavno  prochital  v  odnom  nauchnom
zhurnale:  eto  takaya  fiziologicheskaya  reakciya,  proishodyashchaya   ot   ostrogo
razdrazheniya zritel'nogo nerva.
     - Tak o chem ona tebya sprashivala? - povtoril YAkov Mihajlovich,  podozhdav,
chtob zrachki nemnozhko suzilis'.
     Ladon' so rta ubral, no nedaleko -  na  paru  vershkov.  Palec,  kotorym
tknul v boleznennoe mesto, tozhe derzhal na vidu, dlya naglyadnosti.
     - O russkom proroke, - bystro skazal evrejchik. - Ob  |mmanuile...  Est'
tut takoj.
     YAkov Mihajlovich ulybnulsya, odobritel'no pohlopal paren'ka po lbu -  tot
ot straha zazhmurilsya.
     - Pravdu govorish', veryu. A kuda ona otpravilas', znaesh'?
     U samogo serdce tak i eknulo. Nu kak ne znaet, togda chto?
     - Ne znayu, dyaden'ka... -  rasstroil  YAkova  Mihajlovicha  evrejchik,  no,
uvidev, kak pomrachnelo lico strashnogo cheloveka,  skorogovorkoj  pribavil.  -
Ona pro Izreel'skuyu dolinu govorila. Sprashivala, kak tuda popast'. I eshche pro
Megiddo.
     "Dyaden'ka" oblegchenno vzdohnul.
     - A bol'she nichego skazano ne bylo?
     - N-nichego...
     Pohozhe, mal'chishka i v samom dele byl vydoen dosuha.
     YAkov Mihajlovich zadumalsya.
     - Dyaden'ka, ya, chestnoe slovo, vse vam rasskazal...
     - Pomolchi, druzhok, ne meshaj. YA dumayu, mozhno li ostavit' tebya v zhivyh, -
probormotal tot, pochesyvaya visok.
     I tut evrejchik voz'mi i vypali - torzhestvenno tak, s ubezhdeniem:
     - Menya ubivat' nikak nel'zya, ya eshche dolzhen spasti chelovechestvo!
     |to i reshilo. Esli on iz spasitelej chelovechestva, to tochno  razboltaet,
ponyal YAkov Mihajlovich. Znaem my ihnij evrejskij telegraf.
     Uspokaivayushche  ulybnulsya  paren'ku,  odnoj   rukoj   pogladil   ego   po
shishkovatomu zatylku, drugoj vzyalsya za uzkij  podborodok  i  korotko,  sil'no
dernul v storonu.
     V cyplyach'ej grudke chto-to pisknulo,  i,  kogda  YAkov  Mihajlovich  ubral
ruki,  zamorysh  besshumno  spolz  po  stene.  Razdutaya  ot  uchenosti   golova
sklonilas' na plecho, i spasitel' chelovechestva prilozhilsya k narodu svoemu.



     Fajl iz biblioteki OCR Al'debaran: http://aldebaran.ru/









----------------------------------------------------------------------------
     OCR WayFinder & SpellCheck Murkina: http://book.pp.ru/
----------------------------------------------------------------------------

     Anons

     Roman "Pelagiya i  krasnyj  petuh"  zavershaet  trilogiyu  o  priklyucheniyah
neposedlivoj ochkastoj  monahini,  preosvyashchennogo  Mitrofaniya  i  gubernskogo
prokurora  Matveya  Berdichevskogo  Na  sej  raz  zaputannaya   nit',   kotoruyu
razmatyvaet sestra Pelagiya, zavodit ee slishkom daleko - tuda,  otkuda,  byt'
mozhet, i vovse net vozvrata...



     PAUCHXE LOGOVO

     Aj da Berdichevskij

     Glyadya desyatniku Kievskogo  uchastka  ne  v  glaza,  a  na  mokrye  guby,
sobrannye v guzku dlya lobyzaniya, Matvej Bencionovich brezglivo procedil:
     - Poceluj Iudy. CHto, uznal, podzhidok?
     Vot prigodilos' i poleznoe slovo, pozaimstvovannoe u "esaula".
     Savchuk vypuchil glaza, a Kolya razobral guby obratno,  i  nizhnyaya  otvisla
vmeste s chelyust'yu.
     Teper' glavnoe bylo burya i natisk.
     - Horoshi u vas "apostoly"! - napustilsya Berdichevskij na zavodchika. -  YA
etogo subchika v "Bristole" vidal! ZHidovskoe gnezdo,  zhid  na  zhide!  A  etot
pered nimi na karachkah polzaet. Oni  emu  "ty"  da  "Kol'ka",  a  on  ih  po
imeni-otchestvu! Kogda ya vizhu, kak russkie lyudi sami svoyu gordost' topchut,  u
menya v glazah temno delaetsya!
     "Esaul" kinulsya zastupat'sya za Kolyu:
     - Da on narochno! |to my emu poruchili!  V  "Bristole"  vse  vazhnye  zhidy
ostanavlivayutsya. Nikolaj - nashi glaza i ushi!
     - On za parshivyj grivennik do zemli gnetsya! - ne zhelal  nichego  slyshat'
razgnevannyj prokuror. - Mozhet, eto on tut u vas zhidovskie glaza i ushi!
     Gnev Matveya Bencionovicha byl velikolepen. Izo rta leteli bryzgi, a ruki
razmahalis' stol' yarostno,  chto  nosil'shchik  popyatilsya,  naletel  na  stul  i
grohnulsya na pol.
     Upavshego kinulis' podnimat'.
     - Uveryayu vas, gospodin Dichevskij,  vy  oshiblis',  eto  nash  chelovek!  -
ugovarival Berdichevskogo "esaul". - Mnogokratno proveren! On i  v  sekretnyh
akciyah uchastvoval.
     V konce koncov statskij sovetnik dal sebya uspokoit', no  ne  srazu,  ne
srazu.
     I tut posledovala kontrataka so storony oskorblennogo Koli. Zvenyashchim ot
obidy golosom on zakrichal, tycha pal'cem v Matveya Bencionovicha:
     - U nih volos ne takoj byl, a chernyavyj!
     Prokuror prezritel'no brosil:
     - Durak! Pro krasku dlya volos slyhal?
     - Ty, Kol'ka, i vpravdu durak, - prishel emu  na  pomoshch'  parikmaher.  -
Zahazhivaj ko mne - ya tebya vraz v abrashku perekrashu.
     - A zachem vy byli perekrasheny v evreya? - nahmurilsya Savchuk.
     Berdichevskij sdelal emu znak glazami - otojdemte-ka.
     Zasheptal "esaulu" na uho:
     - Zavtra snova perekrashus'. U menya plan.  Hochu  vydat'  sebya  za  zhida.
Proniknu v ih krug, poshchupayu, chto oni  takoe  i  s  chem  ih  kushat'.  Nadeyus'
poluchit' ot vas nuzhnye  svedeniya.  Kto  u  nih  glavnyj  sinedrionshchik  posle
ot容zda SHefarevicha?
     - Vy s uma soshli! - vsplesnul rukami zavodchik. - Da  gde  vam  s  vashej
vneshnost'yu za evreya sojti? Oni chuzhogo  vraz  raskusyat.  I  kak  tu  devku  -
golovoj v omut...
     - Dvum smertyam ne byvat', a pod lezhachij kamen'  -  sami  znaete,  -  so
skromnym muzhestvom, bezo vsyakoj  risovki  skazal  Berdichevskij.  -  Davajte,
Savchuk, rasskazyvajte vse, chto znaete.

     "Infernal'naya Zizi"

     V pyatnicu s utra statskij sovetnik otpravilsya na Bol'shuyu Berdichevskuyu k
nachal'niku gubernskogo tyuremnogo komiteta, gde navel koe-kakie spravki.
     Posle obeda predprinyal rejd nomer dva - no ne v eshibot  "Goel'-Israel'"
(ot kotorogo, vprochem, ostalos' odno zdanie). Nashelsya ob容kt pointeresnej.
     Pogoda  byla  otmennaya,  pochti  letnyaya,  i  Matvej  Bencionovich   reshil
projtis', tem bolee chto voznikla potrebnost' sobrat'sya s myslyami.
     Kak nepohozh byl ZHitomir na lyubimyj prokurorom Zavolzhsk!
     Raj  i  ad,  povtoryal  Berdichevskij,  oglyadyvayas'  po  storonam.  Zdes'
nesomnennyj ad - nevziraya na klejkie  listochki,  svezhij  veterok  i  goluboe
nebo. Naoborot, iz-za prirodnogo blagolepiya merzost'  goroda  ranila  vzglyad
eshche bol'she. Skol' razitel'no otlichalsya lyudskoj mir ot Bozh'ego!
     Bog nisposlal zhitomircam i upomyanutoe vysokoe nebo,  i  penie  ptic,  i
chudesnyj vid s Zamkovoj gory na reku Teterev.
     Lyudi zhe ot sebya prisovokupili k Bozh'emu daru  serye  ulochki  s  krivymi
domami, zagazhennuyu navozom i  plevkami  mostovuyu  da  eshche  sobstvennye  zlye
fizionomii.
     V Zavolzhske vo vsem oshchushchalas' nebroskaya prochnost',  dobrotnost',  zdes'
zhe glavenstvovali ugryumaya nishcheta i kakaya-to ryhlost': togo i glyadi,  domishki
rassyplyutsya v truhu,  i  zhiteli  bryznut  vo  vse  storony,  kak  oshparennye
tarakany. A eshche chuvstvovalas' osobennaya nakalennost' atmosfery, slovno gorod
byl gotov v lyuboj moment vzdybit'sya i prevratit'sya v mesto poboishcha.
     CHto za vzglyady, chto za lica,  kachal  golovoj  Berdichevskij,  toskuya  po
zavolzhanam.
     ZHitomirskaya tolpa porazhala svoej pestrotoj. Pomimo  evreev,  russkih  i
ukraincev v nej popadalis' i polyaki, i nemcy, i chehi, i raskol'niki,  prichem
kazhdyj odevalsya  i  derzhalsya  po-svoemu,  na  inorodcev  smotrel  svysoka  i
meshat'sya s nimi ne zhelal.
     Mozhet, delo v raznoplemennosti? Net, otvetil sebe Matvej Bencionovich. V
Zavolzhske tozhe kogo tol'ko net - i tatare, i bashkiry, i zytyaki, i votyaki,  i
mordviny, i te zhe polyaki. Odni priderzhivayutsya  pravoslaviya,  drugie  starogo
obryada, tret'i  islama,  chetvertye  katolicizma,  pyatye  vovse  yazychniki.  I
nichego, uzhivayutsya, drug druga za glotki ne hvatayut.
     V golovu Berdichevskomu prishla nepriyatnaya antisemitskaya mysl',  v  samyj
raz   dlya   vykresta:   a   mozhet,   vse   delo   v    evreyah?    Religiya-to
individualisticheskaya, kazhdyj evrej sushchestvuet  naedine  s  Bogom,  to  est',
schitaj, sam po sebe. Ot etogo evrei horoshi, kogda ih malo. Esli zhe ih  mnogo
ili bol'shinstvo,  kak  v  gorode  ZHitomire,  to  obrazuetsya  slishkom  gustaya
koncentraciya energii, ot etogo atmosfera i iskrit.
     Hotya net, v Peterburge evreev edinicy, im tam zhit'  ne  dozvolyaetsya,  a
mezhdu tem v stolice oshchushchenie dremlyushchego vulkana poostrej, chem v ZHitomire.
     Ot vospominaniya o Peterburge prishel i otvet. Ne v evreyah delo, i uzh tem
bolee ne v raznoplemennosti i mnogoverii.
     Delo vo vlasti.
     Vot v Zavolzhske vlast' pravil'naya, i tam  vse  zhivut  mirno,  sosed  na
soseda  zub  ne  tochit,  v  shtany  emu  ne  zaglyadyvaet  -  obrezannyj   ili
neobrezannyj. A komu vzdumaetsya, srazu  poluchit  po  zagrivku  i  ot  zemnoj
vlasti v lice gubernatora, i ot duhovnoj v lice arhiereya.
     V ZHitomire zhe rozn' mezhdu zhitelyami pooshchryaetsya, chemu  svidetel'stvo  tot
zhe policejmejster Likurgovich. To zhe i  v  Peterburge,  a  stalo  byt',  i  v
masshtabe vsej velikoj imperii.
     Sverhu proizvodyat sortirovku nacional'nostej i religij - kakie poluchshe,
kakie pohuzhe, kakie sovsem nikuda. Vot i vystraivaetsya vysochennaya  lestnica,
s kotoroj Rossiya zaprosto mozhet sverznut'sya, perelomat' sebe nogi,  a  to  i
sheyu.
     Na samoj verhnej stupen'ke  chislyatsya  pravoslavnye  velikorossy,  potom
pravoslavnye slavyane nerusskogo kornya, potom nemcy-lyuterane, potom  gruziny,
armyane, musul'mane, katoliki, raskol'niki, evrei, a huzhe evreev  uzhe  tol'ko
zapreshchennye sekty - kakie-nibud' duhobory ili  hlysty.  I  kazhdyj  poddannyj
znaet, na kakoj iz stupenek emu mesto, i kazhdyj svoim polozheniem  nedovolen.
V tom chisle i vrode by  privilegirovannye  velikorossy,  potomu  chto  devyat'
desyatyh iz nih golodny, negramotny i zhivut huzhe inyh nizhestoyashchih.
     Ot etoj allegorii popahivalo socializmom, k kotoromu Matvej Bencionovich
otnosilsya  neodobritel'no,  pochitaya  teoriyu  nasil'stvennogo  ravenstva   za
vrednyj germanskij soblazn, pokushayushchijsya na neokrepshie umy. Posemu  prokuror
so vzdohom ostavil filosofstvovaniya i vernulsya k nasushchnosti. Da i pora  bylo
- Zamkovaya gora ostalas'  pozadi,  nachinalas'  Podgurka,  kotoruyu  inspektor
gubernskih tyurem nazval "zhutkim evrejskim klopovnikom".
     Pozhaluj, inspektor prav, dumal Berdichevskij, shagaya  po  gryaznym  ulicam
evrejskih kvartalov.  Kak  eto  "oprichniki"  umudryayutsya  pri  etakoj  nishchete
pogromy ustraivat'? Tut i tak vse razgromleno i razoreno.
     Na  chistogo  gospodina  v  kotelke  pyalilis'  s  lyubopytstvom.   Mnogie
zdorovalis' na idish, koe-kto dazhe  pytalsya  vstupit'  v  besedu,  no  Matvej
Bencionovich  vezhlivo  uklonyalsya:  unshul'diken  zi   mir [izvinite   (idish)],
uvazhaemyj, toroplyus'.
     Statskij sovetnik perekrasilsya iz angelov obratno v bryunety,  dlya  chego
kupil v znakomom  "Salon  debeaute"  krasku  "Infernal'naya  Zizi",  sulivshuyu
"shevelyuru cveta voronova kryla s izumitel'no-antracitovym otlivom".
     Prirodnyj koler volos vosstanovit' ne udalos'  (vidimo,  angel  i  Zizi
vstupili drug s drugom  v  kakoe-to  himicheskoe  protivorechie),  i  redeyushchaya
rastitel'nost' na golove prokurora  priobrela  buro-krasnyj  cvet.  Vprochem,
evrei byvayut i  takoj  masti,  poetomu  Matvej  Bencionovich  smirilsya.  Dazhe
poradovalsya novoobretennoj  ryzhine,  kotoraya  slovno  by  priblizila  ego  k
Pelagii (sberegi ee Gospod' ot vseh bed i napastej).
     U sinagogi tesnilas' ochered' iz chudovishchnyh oborvancev. Stoyal shum,  gam,
no ne russkij,  s  matershchinoj  i  bab'imi  vzvizgami,  a  noyushche-zhalobnyj,  s
prichitaniyami i vozdevaniem ruk,  odnim  slovom,  samyj  nastoyashchij  evrejskij
hipesh. Ah da, nynche vecher pyatnicy. Neimushchim evreyam razdayut halyav - krinki  s
molokom i haly, chtob bylo chem vstretit' subbotu.
     Ot  sinagogi  rukoj  podat',  vspomnil   statskij   sovetnik   ukazaniya
inspektora. Nado tol'ko povernut' na Maluyu Vilenskuyu ulicu.
     Vot on - odnoetazhnyj seryj  dom  s  krivym  mezoninom  (po  opredeleniyu
inspektora - "pauch'e logovo").
     Na vyveske po-russki, po-pol'ski  i  po-evrejski  napisano  "Lombard  i
ssudnaya kassa |fraima Golosovkera".

     Sovet cenoj v dvadcat' pyat' tysyach

     Zvyaknuv kolokol'chikom, Berdichevskij voshel v kontoru, na  pervyj  vzglyad
proizvodivshuyu  chrezvychajno  zapushchennoe,  ubogoe  vpechatlenie.  Odnako,  esli
povnimatel'nej priglyadet'sya, okazyvalos', chto pyl'nye,  s  treshchinami  stekla
zabrany  prochnejshimi  stal'nymi  prut'yami,  v   dveri   ustanovlen   trojnoj
anglijskij zamok, a sejf otlivaet matovoj kruppovskoj stal'yu.
     Pribednyat'sya lyubim, myslenno zaklyuchil prokuror, razglyadyvaya hozyaina.
     Gospodin Golosovker byl v zasalennoj  ermolke,  duzhka  ochkov  skreplena
verevochkoj, na loktyah puzyrilis' tertye buhgalterskie  narukavniki.  Korotko
vzglyanuv na posetitelya, on izobrazil uzhasnuyu zanyatost',  shchelknul  kostyashkami
na schetah.
     Byl v kasse i eshche  odin  chelovek  -  shchegolevatyj  blondin  s  ideal'nym
siyayushchim priborom. |tot stoyal v uglu, u  kontorki,  i  chto-to  perepisyval  v
rastrepannuyu uchetnuyu knigu.
     -  SHabat  sholom,  -   pozdorovalsya   Matvej   Bencionovich   po   sluchayu
priblizhayushchejsya subboty. Molodoj chelovek proshelestel:
     - Zdravstvujte.
     Vzglyad u nego byl myagchajshij, pryamo shelkovyj.
     Rostovshchik zhe tol'ko kivnul. Posmotrel na voshedshego eshche raz, podol'she, i
protyanul ruku ladon'yu kverhu.
     - Pokazyvajte.
     - CHto pokazyvat'? - udivilsya Berdichevskij.
     - CHto prinesli, to i pokazyvajte.
     - S chego vy vzyali, budto ya vam chto-to prines?
     Golosovker zakatil  glaza,  vzdohnul  i  terpelivo,  kak  malahol'nomu,
ob座asnil:
     - Ko mne prihodyat libo-libo. Libo chtob vzyat' ssudu, libo chtob  zalozhit'
veshch'. Vy zhe ne cudrejter,  chtoby  dumat',  budto  ya  dam  ssudu  neznakomomu
cheloveku? Net, vy ne cudrejter. Evrej,  esli  on  cudrejter  ili,  vyrazhayas'
kul'turno, idiot, ne nosit  shlyapu-kotelok  za  dvenadcat'  rublej  i  pidzhak
anglijskogo tvida za sorok ili dazhe sorok pyat' celkovyh. Znachit, vy prinesli
veshch'. Nu, chto tam u vas? Zolotye chasy? Kol'co s kamnem?
     On sdvinul ochki na konchik nosa, vmesto nih spustil so lba na glaz lupu,
poshchelkal pal'cami.
     - Davajte, davajte. YA, konechno, ne cadik i  ne  ravvin,  no  v  pyatnicu
vecherom hozhu v sinagogu, a potom poyu "SHalom alejhem,  mal'ahej  ga-shalom"  i
sazhus' za prazdnichnyj stol. Kesha, a vy  chto  vozites'?  -  povernulsya  on  k
blondinu. - Ej-bogu, luchshe by ya nanyal kakogo-nibud' evreya-bezbozhnika,  chtoby
sidel v kontore v pyatnicu vecherom i v subbotu.
     - Sejchas-sejchas, |fraim Lejbovich, - krotko molvil Kesha  i  zastrochil  v
knige s udvoennoj skorost'yu. - CHto-to ya ne vizhu v opisi biryuzovyh bus  madam
Slucker. Razve ona ne pridet ih vykupat'? Zavtra poslednij den'.
     - Pridet, konechno, nesmotrya na subbotu, i budet plakat', no deneg u nee
net, a znachit, otdavat' busy ej ne pridetsya. YA zapirayu ih v sejf.
     Pol'zuyas'  pauzoj,  Matvej  Bencionovich  razglyadyval  "pauka",  pytayas'
opredelit', kak s takim razgovarivat'. Navernoe, luchshe vsego popast'  v  ego
zhe sobstvennyj ton.
     - Nichego ya vam ne prines, ms'e Golosovker, - skazal statskij  sovetnik,
i golos sam soboj zaplel pevuchuyu intonaciyu, kazalos',  navsegda  vytesnennuyu
dolgimi godami ucheby i  gosudarstvennoj  sluzhby.  -  Naoborot,  hochu  u  vas
koe-chego vzyat'.
     Rostovshchik ubral ruku, prishchurilsya.
     - YA budu davat'  koe-chego  neznakomomu  cheloveku,  hot'  by  dazhe  i  v
shlyape-kotelke? Po-vashemu, ya shlimazl?
     Berdichevskij sderzhanno ulybnulsya.
     - Net, ms'e Golosovker, vy ne shlimazl. Velikij Ibn-|zra  skazal:  "Esli
shlimazl vzdumaet stat' grobovshchikom, lyudi perestanut umirat', a esli  shlimazl
stanet prodavat' svetil'niki, to perestanet zahodit' solnce".  U  vas  zhe  s
kommerciej, naskol'ko mne izvestno, vse v polnom poryadke.
     - Naskol'ko  vam  izvestno?  -  peresprosil  Golosovker.  -  A  mogu  ya
pointeresovat'sya, naskol'ko imenno vam izvestno? Vy,  izvinyayus',  kto  takoj
budete i otkuda?
     - Mordehaj Berdichevskij,  -  poklonilsya  prokuror,  nazvavshis'  imenem,
kotoroe nosil do kreshcheniya. - Iz Zavolzhska. I ya v  samom  dele  o  vas  mnogo
koj-chego znayu. - Zametiv, kak  napryaglos'  pri  etih  slovah  lico  hozyaina,
Matvej Bencionovich pospeshno dobavil. - Ne bojtes', ms'e Golosovker.  YA  hochu
poprosit' u vas to, chto ohotno dast lyuboj evrej, - soveta.
     - I vy priehali v  ZHitomir  iz  Zavolzhska,  chtoby  sprosit'  u  |fraima
Golosovkera soveta? - nedoverchivo prishchurilsya rostovshchik.
     - Vy zasmeetes', no tak ono i est'.
     Zasmeyat'sya |fraim  Lejbovich  ne  zasmeyalsya,  no  ulybnulsya  -  nemnozhko
vstrevozhenno i vmeste s tem pol'shchenno.
     Berdichevskij pokosilsya na molodogo cheloveka, kotoryj vsem  svoim  vidom
pokazyval, chto zanyat rabotoj, nichego vokrug ne vidit i ne slyshit.
     -  Govorite,  ms'e  Berdichevskij.  Kesha  horoshij   mal'chik,   a   idishe
harc [

XI

GOROD SCHASTXYA Evrejskoe schast'e-1 Proiznosit' rechej nad mogiloj ne stali. Plakat' tozhe. Takoj u kommunarov byl ugovor. Da i sama Rohele, prezhde chem nachalsya predsmertnyj bred, poprosila: "Ne plach'te". Malyariya okazalas' sovsem ne takoj, kak dumala Malke. Utrom Rohele vstala, kak obychno, podoila korov, potom seli vmeste perebirat' semena i peli na dva golosa "Ne probuzhdaj vospominanij", i vdrug ona govorit: chto-to potemnelo v glazah, sejchas projdet. A cherez polchasa uzhe vsya gorela ognem. Malke povela ee v han, a Rohele vse povtoryala: ya sama, sama, ty idi, a to mal'chiki s polya vernutsya, a u nas obed ne gotov. Pribezhal Magellan, poshchupal ej lob i poskakal v Zihron-YAakov za doktorom SHermanom. A k nochi, kogda priehal vrach, Rohele uzhe skonchalas'. Okazyvaetsya, malyariya byvaet i skorotechnoj. Samuyu luchshuyu, samuyu krasivuyu pohoronili v temnote, pri svete fakelov. Malke obmyla ne uspevshee okochenet' telo - beloe-prebeloe, bez edinoj rodinki, naryadila pokojnicu v shelkovoe plat'e, nadela gorodskie botinki, kotoryh Rohele ponosit' tak i ne dovelos'. Vyryli yamu u berega rechki, pod evkaliptom, kommunary posadili ego vsego nedelyu nazad. Derevo bylo eshche sovsem malen'koe, no kogda-nibud' ono vyrastet moshchnym i vysokim. Poodal' stoyala kuchka arabov iz sosednej derevni, prishli poglazet', kakie u evreev pohorony. Nichego osobenno interesnogo araby ne uvideli. Vyshel Magellan, skazal: "|to pervaya smert', budut i drugie. Ne raskisat'". Potom zabrosali zemlej telo, obernutoe prostynej, i vernulis' v han. A pominok ne bylo vovse, potomu chto suhoj zakon, i voobshche, kak skazal Magellan, nechego. Poka mogla, Malke krepilas', a kogda pochuvstvovala, chto bol'she ne vyderzhit, shvatila vedro i vyshla - vrode kak za vodoj. Ubezhala za ogradu hana, podal'she, i tam, konechno, narevelas' vvolyu. Kogda shla obratno, uslyshala, kak v kustah tozhe kto-to gluho vzdyhal, vshlipyval. Kto by eto? Naverno, Senya Levin - on vsegda tak smotrel na Rohele. Hotya eto mog byt' kto ugodno iz ostavshihsya dvadcati pyati. Dazhe sam Magellan. Mimo kustov Malke proskol'znula myshkoj. Kommuna "Novyj Megiddo" tol'ko chto otmetila mesyac so dnya svoego rozhdeniya. Za nebol'shoj srok sdelat' uspeli nemalo. Vo-pervyh, pochinili i pokrasili zabroshennyj han, dostavshijsya vmeste s zemlej. Han - eto dom-krepost': gluhoj pryamougol'nik s odnimi-edinstvennymi vorotami. Vnutri po odnoj stene - zhiloj barak, po drugoj - hlev, po tret'ej - sklad dlya inventarya, po chetvertoj - ambar. Misha-agronom pokazal, gde luchshe seyat' pshenicu, gde vysazhivat' apel'sinovye derev'ya i kukuruzu, gde ustroit' pastbishche. Zemlya, kuplennaya vdol' beregov reki Kisson, byla horoshej, tuchnoj. Magellan, umnica, vse predusmotrel. Dazhe evkaliptovye sazhency zakupil - chtoby vysasyvat' iz zabolochennoj pochvy lishnyuyu vlagu. A skol'ko umudrilsya sobrat' deneg na kommunu! Prosto volshebnik. Hvatilo ne tol'ko na bol'shoj uchastok, no i na neobhodimoe oborudovanie, pripasy, dve povozki, chetyreh loshadej, dve korovy, sbornuyu mehanicheskuyu mel'nicu. Soglasno Hartii, imushchestvo bylo obshchim i nedelimym. Vse kommunary ravny, i vse u nih porovnu. Na pervom zhe sobranii postanovili: nikakih flirtov i lyubovej. Ne iz-za hanzhestva, a potomu chto vsego dve devushki na dvadcat' pyat' parnej, ne hvatalo eshche, chtoby nachalis' ssory i dusheshchipatel'nye dramy. Da i potom, sem'ya - eto deti, a zavodit' v Gorode Schast'ya potomstvo bylo poka rano. V obshchem, lyubov' otlozhili na posle, kogda obustroyatsya i kogda iz Rossii priedet pobol'she zhenshchin. Zavesili dlya Malke i Rohele ugol - vot i vsya segregaciya. Odevalis' oni tak zhe, kak muzhchiny, nikakih poblazhek ne prosili i ne poluchali. Trudnej okazalos' vypolnit' drugoe postanovlenie - govorit' mezhdu soboj tol'ko na ivrite. Drevneevrejskij horosho znal tol'ko odin iz kommunarov, Izya-eshibotnik. Kazhdyj vecher uchil ostal'nyh, i vse staralis', no dnem poka razgovarivali po-russki... Kak skazhesh' na ivrite "spichki", "ruzh'e"? Izya izobretal kakie-to novye slova, vrode "ognevyh shchepok" ili "grom-palki", no eto uzhe byl ne drevneevrejskij, a chert znaet chto. Kakie eshche byli resheniya? Ne prinimat' pomoshchi ot barona Rotshil'da, ne upodoblyat'sya v etom drugim pereselencam. Vo-pervyh, Rotshil'd - kapitalist i ekspluatator, a, vo-vtoryh, nuzhno privykat' vo vsem polagat'sya na sobstvennye sily. Nikakih batrakov - obrabatyvat' zemlyu tol'ko svoimi rukami. Ne dlya togo zhe oni uchredili kommunu, chtoby parazitirovat' na trude tuzemnyh proletariev? (Iz-za etogo u kommunarov srazu zhe isportilis' otnosheniya s sosednej arabskoj derevnej - fellahi nadeyalis', chto evrei dadut im rabotu.) No samym chrevatym okazalos' reshenie otkazat'sya ot "ohrany", poskol'ku cherkesy, beduiny i osedlye araby davno privykli k etomu istochniku dohoda i dazhe dralis' mezhdu soboj za pravo opekat' kazhdoe evrejskoe poselenie. V "Novyj Megiddo" yavilis' poslancy i iz beduinskogo lagerya, i iz cherkesskogo aula, i ot mestnogo shejha, no Magellan vsem im dal ot vorot povorot, skazal: u nas est' oruzhie, my sami sebya zashchitim. Iz-za etogo zhit' prishlos', kak v osazhdennoj kreposti. Araby - te bol'she vorovali, a vot beduiny s cherkesami okazalis' nastoyashchimi razbojnikami. Kak-to noch'yu stali krichat' iz temnoty, palit' v steny. Bylo strashno, puli chmokali v glinu. No Magellan razdal ruzh'ya i velel dat' zalp. Pomoglo - kriki stihli. Utrom zhe vyyasnilos', chto propali tri tyaglovye loshadi, kotorye paslis' za vorotami. Ischez i beduinskij lager'. Kochevniki svernuli shatry i skrylis' v neizvestnom napravlenii. Magellan hotel pognat'sya za nimi na edinstvennom ucelevshem kone, edva otgovorili. Beduiny ushli, no araby s cherkesami ostalis' i tol'ko zhdali svoego chasa. Doktor SHerman, zhivushchij v Rotshil'dovskom selenii Zihron-YAakov, govoril Magellanu: "Ne upodoblyajtes' biblejskomu caryu Iosii, molodoj chelovek. On otkazalsya podchinit'sya faraonu i pogib, a zaodno pogubil i vse carstvo Iudejskoe. Mezhdu prochim, proizoshlo rokovoe srazhenie v toj samoj Megiddonskoj doline, gde my sejchas s vami nahodimsya". A Magellan emu: "Zdes' nashe carstvo pogiblo, otsyuda ono i vozroditsya". Horosho otvetil, krasivo. No segodnya, kogda Rohele zakopali v ilistuyu zemlyu, doktor snova stal uveshchevat' Magellana, i teper' tot molchal, potomu chto otvetit' emu bylo nechego. Doktor SHerman skazal: "V razbojnikov mozhno strelyat', inogda eto pomogaet. No v malyariyu strelyat' bespolezno. Kak vy mogli kupit' zemlyu v etom giblom meste, ne posovetovavshis' s nami, starozhilami? I ved' eto tol'ko nachalo, glavnaya beda pridet letom, kogda nachnetsya pik lihoradki. Nuzhno bylo krome nizovoj, pahotnoj zemli kupit' eshche i uchastok na holme. Razve vy ne vidite, chto mestnye zhiteli selyatsya tol'ko na vozvyshennostyah? Tam veterok sduvaet bolotnye miazmy. Vprochem, araby vam uchastok na holme ni za chto by ne prodali. Oni, hitrecy, dozhdutsya, kogda nastupit malyarijnyj sezon i bol'shinstvo iz vas peremret, a togda za bescenok vykupyat zemlyu obratno. Ili tak zaberut... |to my, evrei, ih isportili. Ran'she oni zhili svoim trudom - skudno, no chestno. A my svoimi evrejskimi den'gami sveli ih s uma. Zachem vozdelyvat' sobstvennuyu zemlyu, esli mozhno zarabotat' bol'she, obrabatyvaya nashu? Zachem voobshche nadryvat'sya, esli est' takie durachki, kak vy?" Magellan vse bol'she i bol'she temnel licom. Kosilsya na ostal'nyh kommunarov, prislushivavshihsya k mrachnym prorochestvam. A potom kak ryavknet: "Von otsyuda, staryj voron! Nechego karkat'!" Doktor obidelsya i uehal. ZHalko ego, on hotel kak luchshe, no Magellan postupil pravil'no. Oni zhe klyatvu davali: lech' v etu zemlyu kost'mi, no ot svoego ne otstupit'sya. A Rohele uzhe legla kost'mi, podumala Malke i sodrognulas', vspomniv, kak protivno chavkala pod lopatami gnilaya mogila. No skrepila serdce i skazala sebe: puskaj. Priedut drugie. Uzhe edut. I dazhe esli menya tozhe zakopayut v bolotnuyu zhizhu, eto vse ravno budet luchshe, chem esli by ya ostalas' doma i prozhila tam do pyatidesyati ili dazhe do sta let. CHto eto byla by za zhizn'? Bessmyslennoe bab'e prozyabanie: muzh, deti, povsednevnye zaboty. I potom, Magellan takoj krasivyj! - |j! |j! Skorej syuda! - zaoral s kryshi hana Sasha Bryun, dozornyj. - Glyadite! Ran'she, kogda byla sobaka, dozornogo ne vystavlyali. Magellan govorit, nado novogo psa zavesti, no gde voz'mesh' drugogo takogo, kak Polkan? Vse brosilis' naverh, k vyshke, stali vglyadyvat'sya v sumerki. Kakie-to teni vozilis' u reki - tam, gde chas nazad pohoronili Rohele. - Razryvayut mogilu! - krichal Sasha. - YA snachala ne ponyal, chto eto oni tam, a potom priglyadelsya... CHestnoe slovo, razryvayut! Zasuetilis', zametalis', ne znaya, chto delat'. Potom poyavilsya Magellan, kriknul: "Za mnoj!" I togda vse pohvatali kto topor, kto berdanku i pobezhali k evkaliptu. Rohele lezhala, poluprisypannaya mokroj gryaz'yu. Sovsem golaya. Dazhe nizhnej rubahi na nej ne ostavili - vse do nitki snyali. Vzvizgnuv ot yarosti, Magellan vyhvatil iz kobury revol'ver i ogromnymi pryzhkami ponessya po trope, chto vela k arabskoj derevne. Do nee bylo dve versty. Malke pervaya brosilas' za nim. Zadyhalas', razmazyvala po licu slezy, no ne otstavala, darom chto korotkonozhka. Ostal'nye bezhali szadi. Kogda preodoleli polovinu rasstoyaniya, kto-to iz zadnih kriknul: - Magellan! Glyadi! Pozhar! Oglyanulis', uvideli chernyj siluet hana, podsvechennyj krasnym myatushchimsya plamenem. Kinulis' obratno. Teper' bezhat' bylo trudnej, potomu chto vydohlis'. Dom spasli - blago v bochke byla voda. Sgorel tol'ko naves dlya inventarya. No meshki s kollekcionnymi semenami ischezli, obeih korov i konya v hlevu tozhe ne bylo. Iz steny byl vyvorochen nesgoraemyj yashchik, v nem neprikosnovennyj zapas - tri tysyachi rublej. Propala i noven'kaya amerikanskaya borona, kotoraya v Palestine na ves zolota. Na zemle otpechatalis' konskie kopyta. - Podkovannye, - skazal Magellan, svetya fonarikom. - Znachit, ne beduiny - cherkesy. Sideli v zasade, zhdali nochi. A tut im takaya udacha - my sami vyskochili, dazhe vorot ne zaperli... - |to nazyvaetsya "evrejskoe schast'e", - vzdohnul Kolizej. - Kak zhe my teper' bez semyan, bez borony, bez deneg? Kto-to (Malke ne uznala golosa - tak on drozhal) vshlipnul: - V Zihron-YAakov nuzhno. Propadem my zdes'... Odni prichitali, drugie tryasli kulakami v bessil'noj yarosti, tret'i stoyali, opustiv golovu. Malke, naprimer, plakala. Ne ot straha, a ochen' zhalko bylo bednyazhku Rohele i eshche korov, osobenno Pestruhu, chto davala celyh dva vedra moloka. A Magellan ne rugalsya, rukami ne mahal. Pokonchiv so sledami kopyt, poshel proveryat', dobralis' li grabiteli do pogreba, gde hranilos' oruzhie. Kogda vernulsya, spokojno skazal: - Oruzhie oni ne nashli. Znachit, ne vse poteryano. Hotyat vojny - budem voevat'. - S kem voevat'? S Daniel'-bekom? - nedoverchivo sprosil SHlomo-aptekar'. Evrejskoe schast'e-2 Pro cherkesov bylo izvestno, chto v Palestine oni poyavilis' let dvadcat' - dvadcat' pyat' nazad po ukazu sultana, kotoryj nagradil svoih vernyh bashibuzukov horoshimi zemlyami za hrabrost' v vojne s russkimi i serbskimi gyaurami. Pered tem kak stat' tureckimi voinami, eti kavkazskie lyudi voevali pod zelenym znamenem velikogo SHamilya i pokinuli rodnye gory, otkazavshis' stat' poddannymi carya. Ego osmanskoe velichestvo reshil po primeru severnogo soseda obzavestis' sobstvennymi kazakami, kotorye stanut oporoj sultanskoj vlasti v nespokojnyh oblastyah dryahleyushchej derzhavy. Abdul-Hamid rasschityval, chto dast voyakam zemlyu, osvobodit ot podatej, a dal'she oni prokormyatsya sami. Budut priglyadyvat' za nespokojnym arabskim naseleniem, vozdelyvat' pashnyu, vyrashchivat' baranov. No kazakami vcherashnie bashibuzuki ne stali - slishkom dolgo, chut' ne sto let, zhili odnimi vojnami i nabegami, tak chto ot mirnyh zanyatij sovsem otvykli. Ih sluzhba sostoyala v tom, chtoby blyusti poryadok na dorogah. CHerkesy, odnako, ponyali etu missiyu po-svoemu, tak chto vskore kazhdyj proezzhayushchij dolzhen byl platit' im mzdu. Kogda zhe torgovye karavany nachali ob容zzhat' cherkesskie auly storonoj i dorozhnye pobory issyakli, lihie lyudi nashli sebe novye istochniki dohoda: nanimalis' v te zhe karavany ohrannikami ili lovili prestupnikov, za ch'yu golovu vlasti obeshchali nagradu, a inoj raz i sami zanimalis' grabezhom libo pohishchali bogatyh puteshestvennikov dlya vykupa. Policiya s cherkesami ne svyazyvalas', potomu chto kazhdyj iz nih byl prirozhdennym voinom: s mladenchestva ezdil verhom, bez promaha strelyal i, kak chert, rubilsya shashkoj. Aul, raspolozhennyj nepodaleku ot kommuny "Novyj Megiddo", slyl samym voinstvennym. Esli cherkesy iz drugih selenij ponemnogu vtyagivalis' v osedlyj obraz zhizni i othodili ot razbojnyh privychek, to klan Daniel'-beka po-prezhnemu schital lyubuyu rabotu dlya dzhigita zazornoj i dobyval propitanie isklyuchitel'no vintovkoj i kinzhalom. Delo bylo v samom beke. Uzhe glubokij starik, on vsyu zhizn' provel na kone i chasto govoril, chto umret tozhe v sedle. Umirat', odnako, Daniel'-beku bylo eshche rano. Nesmotrya na sem'desyat s lishkom let, byl on krepok i neposedliv, nedavno vzyal sebe novuyu zhenu, trinadcatiletnyuyu, i ona, govoryat, uzhe zaberemenela. Pod znachok Daniel'-beka (shestikonechnaya zvezda s polumesyacem i konskij hvost) vstavalo do polusotni vsadnikov. Svoyu derevnyu oni vystroili tak zhe, kak na rodnom Kavkaze: na vershine krutogo holma postavili kamennuyu dozornuyu bashnyu, vokrug - nizkie sakli. Na bashne dnem i noch'yu stoyal chasovoj, zorko smotrel vo vse storony sveta. Sobak cherkesy ne derzhali, potomu chto gorskie psy, kotoryh oni privezli s soboj, palestinskogo klimata ne vyderzhali, a mestnuyu lyadashchuyu porodu prishel'cy prezirali. V etom-to obstoyatel'stve Magellan i usmotrel slabinu cherkesskoj tverdyni. Kogda kommunary ponyali, chto ih predvoditel' ne shutit i v samom dele hochet ob座avit' vojnu Daniel'-beku, vo dvore hana sdelalos' tiho. Dazhe Malke, gotovaya podderzhivat' Magellana vsegda i vo vsem, ispugalas' - ne peregnul li on palku, ne otshatnutsya li ot nego ostal'nye. No Magellan derzhalsya tak, budto podobnaya vozmozhnost' dazhe ne prihodit emu v golovu. - Smotrim syuda, - delovito nachal on, nasypav kuchku zemli i votknuv v nee suchok. - |to holm, eto bashnya. Kameshki - sakli. - A eto chto? - sprosil kto-to, pokazyvaya na izvilistuyu chertu. - Rechka. Tut sklon krutoj, pochti obryv. A na yugo-zapade, vot zdes', pologij spusk i doroga... |to on zdorovo pridumal, s maketom. Vse sgrudilis' vokrug i vmesto togo, chtoby prichitat' i sporit', razglyadyvali Magellanovo tvorchestvo. - Zadacha yasnaya, - skazal on, vytiraya ruki ob shtany. - Raz i navsegda otuchit' cherkesov k nam sovat'sya. Nu i, konechno, vernut' pohishchennoe. - Magellan, oni ved' dobrom ne otdadut. Strelyat' budut, - tosklivo proiznes Kolizej. - I my budem. Razve ya vas ne uchil? - Esli hot' odnogo ub'em, nachnetsya krovnaya mest'. Nam zhe rasskazyvali... I konca etomu ne budet... Magellan rubanul ladon'yu vozduh: - Postaraemsya obojtis' bez smertej. No esli ne vyjdet, pridetsya unichtozhit' vseh cherkesov muzhskogo pola. Do poslednego. Inache - Kolizej prav - vovek ne razvyazhemsya. - Vseh-vseh? - peresprosila Malke drognuvshim golosom. - Dazhe malen'kih mal'chikov? Razdalsya nervnyj smeh. Sasha Bryun skazal: - YA i vo vzroslogo-to vryad li smogu vystrelit', ne to chto v rebenka. Bros', Magellan, eto zhizn', a ne roman Fenimora Kupera. - V tom-to i shtuka, Sashulya, chto eto ne roman, a zhizn'. Ili ona tebya na karachki postavit, ili ty ee. - Magellan tryahnul golovoj, na lob upala kashtanovaya pryad', i Malke zalyubovalas' - do togo on sejchas byl horosh. - Araby nazyvayut evreev ulyad-el'-mot, "syny smerti", potomu chto my vsego boimsya. Pora pokazat' i arabam, i cherkesam, i beduinam, chto prishli novye evrei, kotorye nichego ne boyatsya. A vernee, ne novye - starye. Te samye, kotorym prinadlezhala eta zemlya dve i tri tysyachi let nazad. Ne umeete strelyat' v lyudej - nauchites'. Itak, kto so mnoj? Malke srazu podnyala ruku i kriknula: - YA! Posle nee, devushki, trusit' bylo nelovko. Odin za drugim kommunary potyanuli ladoni kverhu. - YA i ne somnevalsya, - pozhal plechami Magellan. - Dejstvovat' budem tak. SHlomo i Kolizej ostayutsya sterech' han. Malke, ty s nimi, za starshuyu. Smotrite, chtob araby ne nabezhali, poslednego ne razvorovali. Vse ostal'nye - za mnoj. Ah, hitren'kij! CHtoby umaslit', naznachil starshej, ostavil doma s dvumya dohlyakami! Nu uzh net! - Nu uzh net! - ob座avila Malke. - Puskaj SHlomo s Kolizeem zaprutsya i nikomu ne otkryvayut. A ya s vami pojdu. Ravenstvo tak ravenstvo! I nastoyala na svoem, uzh bud'te uvereny.

    x x x

Dvadcat' chetyre kommunara, vytyanuvshis' cepochkoj, shli po pustoj doroge cherez shirokuyu dolinu. Luny ne bylo, zvezd tozhe - nebo zavoloklo tuchami. Magellan vel svoe vojsko bystrym shagom, pochti begom - nado polagat', narochno, chtoby vse sily uhodili na dvizhenie, a dumat' i kolebat'sya bylo nekogda. Vinchestery imelis' tol'ko u shesteryh, u ostal'nyh berdanki ili ohotnich'i ruzh'ya. Malke i vovse dostalsya drobovik dlya utinoj ohoty. Ele pospevaya za Magellanom, ona vse povtoryala pro sebya: snachala vzvodish' dve malen'kie zhelezki, potom nazhimaesh' ukazatel'nym pal'cem na kryuchok; snachala zhelezki, potom kryuchok... Plan (ili, kak ego po-voennomu nazval Magellan, "dispoziciya") byl takoj: vskarabkat'sya na holm so storony obryva, potomu chto s bashni v etu storonu obzor huzhe. Zatait'sya v kustah i zhdat' rassveta. Edva dostanet sveta, chtoby pricelit'sya, Magellan podstrelit chasovogo, i tut nuzhno so vseh nog bezhat' v bashnyu, zasest' v nej i derzhat' ves' aul na pricele. CHut' kto vysunetsya iz sakli - strelyat', sverhu derevnyu budet vidno, kak na ladoni. - Zastavim kapitulirovat', - bodro zayavil Magellan. - Vernem nagrablennoe i eshche shtraf s nih voz'mem. Trup budet vsego odin, i tot na mne, a ya ni krovnoj mesti, ni cherta, ni d'yavola ne boyus'. Malke smotrela na nego i vdrug podumala: esli b on polyubil, za takoe schast'e nichego ne zhalko. No srazu, konechno, prognala vzdornuyu mysl' proch', potomu chto netovarishcheskaya i voobshche - kak on ee polyubit, korotkonoguyu, pohozhuyu na gusenka.

    x x x

Pro to, kak lezli vverh po kruche, mozhno bylo by napisat' komediyu v pyati aktah. Ili tragediyu. YAnkel'-skripach ukatilsya vniz, v reku. Vylez mokryj i vse ikal, klacal zubami. Meir SHalevich porval shtany o kolyuchki - belel v temnote prorehoj na sedalishche. Nedotepa Bryun, podtyagivayas' vverh, vmesto kornya uhvatilsya za zmeyu. Horosho ne ukusila - perepugalas' sproson'ya, shmygnula v storonu. A eshche povezlo, chto u Sashi astma. Hotel on zaorat', da tol'ko zadohnulsya. Inache vsya dispoziciya byla by provalena. No vse zhe koe-kak vskarabkalis'. Zalegli na samom krayu, hvataya rtami vozduh. Skoro pot vysoh, kommunary nachali zyabnut', a rassvet vse ne prihodil. |to bylo samoe tyazheloe. Teper', ot nepodvizhnosti, v golovu polezli raznye nehoroshie mysli. Esli b ne obryv vnizu, mozhet, kto-nibud' i ne vyderzhal by, dal strekacha. Magellan eto chuvstvoval. Na meste ne lezhal - vse vremya peremeshchalsya vdol' cepochki. Odnomu shepnet paru slov, drugogo obodryayushche pohlopaet po plechu. A ej, Malke, szhal lokot', shepnul: "Malysh, ty u menya umnica". I srazu stalo niskolechki ne strashno. "Malysh", "u menya"! Sprava ot Malke lezhal Leva Sac, samyj molodoj iz kommunarov, emu edva ispolnilos' semnadcat'. On vse vorochalsya, vzdyhal, a kak tol'ko mrak nachal svetlet', prinyalsya strochit' chto-to na bumazhke. Podpolz k Malke, guby prygayut. - Menya ub'yut, - shepchet. - YA chuvstvuyu. Na pis'mo, pereshlesh' mame, v Moskvu. - Da chto ty vydumyvaesh'! - zashipela ona. - YA ne vydumyvayu. Te, kogo ub'yut, vsegda chuvstvuyut pered boem, ya v knizhke chital. Malke pis'mo vzyala, stala prislushivat'sya k sebe - est' predchuvstvie smerti ili net. I tut zhe oshchutila: est'. Umret ona segodnya, sto procentov umret. Nado by tozhe svoim napisat'. Budut chitat' vsej ulicej i plakat'... Poprosila u Levy listok i karandash, uzhe i nachalo napisala: "Dorogie moi mama i papa! Znajte, chto ya ni o chem..." I vdrug po cepochke proshelestelo: - Pora! Pora! Magellan, prignuvshis', pobezhal k izgorodi, za kotoroj vidnelas' pervaya saklya. Ostal'nye medlili. Malke, podhvativ ruzh'e, zasemenila za komandirom pervoj. Dvigalis' vrode zhuravlinogo klina: v centre Magellan, sprava ot nego, chut' otstav, Malke, sleva Leva, prochie - po obe storony. Magellan ustanovil vintovku na pleten', ostorozhno vynul iz tryapicy opticheskij pricel, vstavil v paz. Nad ploskimi kryshami torchala bashnya gruboj kamennoj kladki. Tri yarusa, v kazhdom po uzkoj bojnice. Naverhu otkrytaya ploshchadka, i mezh zubcami vidno golovu i plechi dozornogo. Neuzhto mozhno popast' s takoj dali, usomnilas' Malke. Tut ved' shagov sto, ne men'she. Magellan prilozhilsya shchekoj k prikladu, zazhmuril glaz. Ona zazhala drobovik mezhdu kolenej, ushi prikryla ladonyami. Sejchas kak zhahnet! I togda nuzhno budet skorej nestis' k bashne, poka ne prosnulis' cherkesy. No Magellan ne vystrelil. Tolknul Malke v plecho i, kogda ona otnyala ot ushej ladoni, vozbuzhdenno prosheptal: - Spit! Ej-bogu, dryhnet, kak surok. V pricel vidno! - I zlo pribavil. - Ne derzhat nas za muzhchin. V golovu ne prihodit, chto my sposobny mstit'! A nu vpered! Poprobuem obojtis' bez krovi! Peredaj po cepochke: razut'sya. Vse snyali obuv' i pobezhali za Magellanom, smeshno zadiraya koleni, kak eto byvaet, esli kradesh'sya na cypochkah. Dvigalis' uzhe ne klinom, a gur'boj. Malke zakusila gubu, chtoby ne ojkat', kogda v podoshvy vpivalis' ostrye kameshki. V odnoj ruke derzhala sapogi, v drugoj ruzh'e. SHorty speredi vymokli ot rosy. Vo dvorah bylo tiho, tol'ko gde-to zagolosil petuh. Vot i ploshchad' - sobstvenno, odno nazvanie, chto ploshchad': prosto shirokij pustoj treugol'nik mezhdu bashnej, malen'koj glinobitnoj mechet'yu i dvuhetazhnym kamennym domom (dolzhno byt', prinadlezhashchim samomu beku). U kryl'ca stoyala raspryazhennaya arabskaya povozka, hantur. Vdrug Malke zamerla na meste. Vozle kolesa povozki sidel prikovannyj za sheyu chelovek. On ne spal, smotrel na evreev vypuchennymi ot uzhasa glazami. Eshche by! Zrelishche bylo ne dlya malodushnyh. V tusklom svete zanimayushchegosya dnya neslyshno stupayushchie kommunary, dolzhno byt', vyglyadeli sborishchem ogorodnyh pugal. Vperedi - Magellan v meksikanskom sombrero, na grudi krest-nakrest patronnye lenty. U Mendelya na golove kolonial'nyj probkovyj shlem, u Bryuna - fetrovyj kotelok, prochie kto v arabskih platkah, kto v feskah. Malke - v maminom proshchal'nom podarke, solomennoj shlyapke s farforovymi vishnyami. Magellan pogrozil rabu vinchesterom, i tot vzhal golovu v plechi, prikryl ladon'yu rot - mol, molchu-molchu. Tol'ko podobrat'sya k bashne besshumno vse ravno ne poluchilos'. Hromoj Dodik Pevzner spotknulsya o kamen', vyronil berdanku, i sonnuyu tishinu razodral vystrel. Gromko vyrugavshis' po-maternomu, Magellan ogromnymi pryzhkami ponessya k bashne i ischez vnutri. Ostal'nye, vskinuv ruzh'ya, brosilis' za nim. Zaderzhalis' tol'ko Malke s Levoj - pozhaleli bednyagu, kotorogo, kak psa, derzhat na cepi. Gde-to zakrichala zhenshchina. Potom, v drugom konce aula, eshche odna. - Tvoyu mat'! Tvoyu mat'! - povtoril vdrug za Magellanom rab - chernoglazyj, s zhivoj, smyshlenoj fizionomiej. - Vy russkie! YA tozhe russkij! Spasi-sohrani! I bystro-bystro zakrestilsya po-pravoslavnomu. - CHto-to nepohozh, - zametil Leva, pytayas' prikladom razbit' cep'. - YA russkoj very! Arab, no russkij! - A my evrei, - skazala emu Malke. Leva mahnul rukoj - chego uzh teper' ostorozhnichat'. Pristavil k cepi dulo, vystrelil. Cep' razletelas' nadvoe. - Skorej! - kriknula Malke, hvataya russkogo araba za ruku. Uslyshav pro evreev, tot kak-to obmyak, popytalsya upolzti pod povozku, no Leva podhvatil ego s drugoj storony, i vse vtroem dobezhali do bashni. Vnutri zhdali dvoe kommunarov - srazu zhe zalozhili dver' tolstym brusom. Potom vse vmeste kinulis' vverh po lestnice. Bojcy otryada tolpilis' v tret'em yaruse i na verhnej ploshchadke. Molodec Magellan! Uspel-taki dobrat'sya do chasovogo, prezhde chem tot ponyal, chto proishodit. Dozornyj, sovsem mal'chishka, sidel v uglu na kortochkah, zazhav razbituyu prikladom golovu, no, slava Bogu, byl zhiv. Malke pokazala emu zhestom, chtoby ubral ruki - nuzhno perevyazat', no cherkeshenok oskalilsya na nee po-volch'i. - Dvoe s vinchesterami k bojnicam vtorogo etazha, dvoe - na tretij, - skomandoval Magellan. - Ostal'nym vstat' mezhdu zubcami i vystavit' stvoly naruzhu. Pust' cherkesy vidyat, chto nas mnogo i vse vooruzheny. Nikomu bez prikaza ne strelyat'. Malke vysunulas' v proem. Aul i ego okrestnosti prosmatrivalis' prosto zamechatel'no. Na ulicah bylo pusto. Vo dvorah tut i tam metalis' zhenskie figury, no ni odnogo muzhchiny Malke ne uglyadela. - Gde zhe dzhigity? - ozadachenno sprosil Magellan. - Nichego ne ponimayu... Togda osvobozhdennyj arab skazal: - Muzhchiny vse noch'yu skakali. Na loshad' seli i skakali. Ne vernulis' eshche. - Nu konechno! - hlopnul sebya po lbu Magellan. - Kak ya ne dogadalsya! Oni ot nas otpravilis' v |l'-Ledzhun, sbyvat' dobychu. A chto my napadem, i dumat' ne dumali! Vot chto takoe nastoyashchee evrejskoe schast'e, ponyali, mamen'kiny synochki? - I povernulsya k otceplennomu. - Ty kto takoj? Otkuda znaesh' russkij? - YA arab, no moya nevesta evrej, - poklonilsya tot. - ZHenit'sya na nej budu. Mozhet, sam tozhe evrej stanu. Horoshaya vera, mne nravitsya. - Pochemu na cepi sidel? - Russkuyu gospozhu vez, iz Erusalim. Bogataya gospozha, tol'ko nemnozhko sumasshedshaya. CHerkes napal, syuda zabiral. Vykup hochet. Budet russkij konsul pisat', chtob desyat' tysyacha frank daval. A za menya hotel tysyacha frank, no ya skazal, ya chelovek sovsem bednyj. Togda na cep' dosadil... Hantur otbiral, dva arabskij kon' otbiral. Kogda vernetsya bek, prikazhi emu, chtoby vse otdal: i hantur, i kon', i gospozhu puskaj tozhe otdast. Magellan smotrel ne na araba, a vniz, na dolinu. Prishchurilsya, procedil vpolgolosa: - Von on, tvoj bek. Sam emu vse i skazhesh'. Malke tozhe posmotrela vniz i uvidela dlinnuyu verenicu vsadnikov, rys'yu podnimayushchihsya po doroge. U samogo uha grohnulo - eto Magellan vystrelil v vozduh: raz, eshche raz. ZHenshchiny v aule zagolosili gromche. Otchego proishodyat vojny Vystrely i kriki ne razbudili Pelagiyu, potomu chto ona ne spala. Vsyu noch' hodila vzad-vpered po tesnoj komnatke s golymi stenami. Na podushki, chto lezhali na polu, tak i ne prilegla. To molilas', to rugala sebya vsemi dostupnymi dlya monahini slovami, no oblegcheniya ne davalo ni pervoe, ni vtoroe. Kak glupo! Vse pogubit' iz-za sobstvennogo legkomysliya! Nuzhno bylo nanyat' v russkoj missii ohrannikov. Tam special'no dlya soprovozhdeniya bogomol'cev, otpravlyayushchihsya na Tiveriadskoe ozero, v Vifleem i prochie nespokojnye mesta, imeyutsya pravoslavnye chernogorcy - zamechatel'no ustrashayushchie, s pyshnymi usami, v rasshityh serebrom kurtkah, s krivymi sablyami i pistoletami za poyasom. U chernogorcev takaya reputaciya, chto ni odin razbojnik i blizko ne podojdet. Prav Mitrofanij, tysyachu raz prav: v ego duhovnoj docheri provorstva mnogo, a osnovatel'nosti nul'. Snachala delaet, potom dumaet. A vse iz-za togo, chto boyalas' poteryat' lishnij den', dazhe lishnij chas. Podgonyalo irracional'noe, neob座asnimoe oshchushchenie, chto vremya uhodit i chto ego uzhe pochti sovsem ne ostalos'. Tak i videla pered soboj poslednie krupicy, vysypayushchiesya iz steklyannogo konusa budushchego v steklyannuyu zhe voronku proshlogo. Ponadeyalas' na russkij avos'. Avos' v pervye dva dnya pomanil, a na tretij brosil. Snachala dolgo ehali gorami. Na krutyh pod容mah prihodilos' vylezat' i idti za hanturom peshkom - slabosil'nye loshadi ne vytyagivali. K tret'emu dnyu dostigli Izreel'skoj doliny, prostornoj i zelenoj, verst v desyat' shirinoj. Gora Har-Megiddo, poblizosti ot kotoroj sledovalo iskat' kommunu, nahodilas' k zapadu. Har-Megiddo, Armageddon. Zdes', na etom zabolochennom pole, proizojdet samaya poslednyaya na Zemle bitva, kogda vojsko D'yavola srazitsya s angelami, podumala Polina Andreevna, no bez prilichestvuyushchego trepeta. I kogda uvidela vdali geometricheski pravil'nyj kontur gory Favor, mesto Preobrazheniya Gospodnya, tozhe ne umililas', a lish' probormotala molitvu, no kak-to mehanicheski, bez dushi. Mysli ee byli slishkom daleki ot bozhestvennosti. Do obitalishcha novoyavlennyh "saddukeev" ostavalos' vsego neskol'ko verst, a kak sebya vesti s ih zheleznoglazym predvoditelem Magellanom, monahinya eshche ne pridumala. Glupyj, glupyj Manujla! CHto zhe ego neset, kak motyl'ka na svechku! Magellan eshche na parohode grozilsya gore-proroka "vzyat' za nogi, da bashkoj ob yakornuyu tumbu". Mozhet, i vzyal, a Steklyannyj Glaz byl vovse ni pri chem? S Magellana stanetsya - bajronicheskij tipazh, sverhchelovek. Dlya takogo princip ili risovka vazhnej i sobstvennoj-to zhizni, ne govorya o chuzhih. Skazal zhe on svoim mal'chikam i devochkam, chto Manujla agent Ohranki. A zachem, sprashivaetsya? Mozhet byt', zadumal ubit' predpolagaemogo shpika, chtob svyazat' kommunarov krov'yu? Ved' prodelal drugoj sverhchelovek, Nechaev, to zhe samoe so studentom Ivanovym... No vne zavisimosti ot togo, prichasten Magellan k ubijstvu krest'yanina SHeluhina ili net, kogda v kommunu zayavitsya uzhe ne fal'shivyj, a nastoyashchij Manujla, sionisty navernyaka voobrazyat, chto vezdesushchaya Ohranka razyskala ih i v Palestine. Vdrug voz'mut, da i prikonchat neuemnogo proroka? Policiya nichego ne uznaet, da i kakaya tut, v tureckom zaholust'e, policiya?

    x x x

Salah svoej boltovnej otvlekal puteshestvennicu ot trevozhnyh myslej. - Zrya evrei tut stali zhit', - vzdyhal on, otgonyaya komarov. - Letom vse ot lihoradka pomrut. Zachem im zemlya? Evrei - narod gorodskoj. Sideli by v gorod. Sovsem s uma soshli, eto ih Allah nakazal. Dazhe zhalko. Kak vyyasnilos' dalee, zhal'chej vsego evreev emu za to, chto oni mogut zhenit'sya tol'ko na evrejkah, a eto samye nesnosnye zhenshchiny na svete. Kovarnye, lzhivye, vo vse suyut svoj gorbatyj nos. - Spat' s evrejka - kak sovat' svoj muzhestvo v nora, gde zhivet skorpion, - skazal Salah, zastaviv Pelagiyu pomorshchit'sya ot stol' sil'noj metafory. Temoj kovarstva evrejskih zhenshchin voznica uvleksya nadolgo. Razumeetsya, pomyanul podluyu YUdif', ubivshuyu spyashchego Oloferna, no bolee vsego vozmushchalsya Iail'yu, oskvernivshej svyashchennyj zakon gostepriimstva. Razbityj v boyu polkovodec Sisara (kotorogo Salah imenoval "predkom arabov") poprosil v shatre Iaili ubezhishcha. I chto zhe ona, verolomnaya, sdelala? Soglasno Knige Sudej, "skazala emu: zajdi, gospodin moj, zajdi ko mne, ne bojsya. On zashel k nej v shater, i ona pokryla ego kovrom. Sisara skazal ej: daj mne nemnogo vody napit'sya, ya pit' hochu. Ona razvyazala meh s molokom, i napoila ego i pokryla ego. Sisara skazal ej: stan' u dverej shatra, i esli kto pridet i sprosit u tebya i skazhet: "net li zdes' kogo?", ty skazhi: "net". Iail', zhena Heverova, vzyala kol ot shatra, i vzyala molot v ruku svoyu, i podoshla k nemu tihon'ko, i vonzila kol v visok ego tak, chto prikolola k zemle; a on spal ot ustalosti - i umer". Slushaya, kak Salah pereskazyvaet etu biblejskuyu istoriyu, ukrashaya ee dusherazdirayushchimi podrobnostyami, Pelagiya zhalela bednyazhku - ne Sisaru, kotoryj zhil Bog znaet kogda i v konce koncov poluchil po zaslugam, a rasskazchika. Ne znaet, prostaya dusha, chto za nego uzhe vse reshili: sleduyushchej ego zhenoj budet imenno evrejka. - CHelovek ustal ochen', sovsem slabyj byl. Vot tak leg - i srazu hr-r-r, - dlya naglyadnosti zahrapel Salah, polozhiv shcheku na slozhennye ladoni. I vdrug dernulsya, natyanul povod'ya. Iz kustov na dorogu medlenno vyehali dvoe konnyh. Uvidev torchashchie za ih spinami ruzh'ya, Polina Andreevna vskriknula: - |to razbojniki? - YA ne znayu, - otvetil Salah i otpustil vozhzhi. - CHto zhe ty? Povorachivaj nazad! - Nel'zya. Uvidyat, chto my boimsya, dogonyat. Nado ehat' pryamo i chto-nibud' sprosit'. |to luchshe vsego. - CHto sprosit'? - Doroga. Kak ehat' v |l'-Ledzhun. Skazhu, ty edesh' k glavnyj policejskij nachal'nik. Ty ego teshcha. - Pochemu teshcha? - udivilas' i nemnozhko obidelas' Polina Andreevna. - Za teshcha nel'zya vykup brat'. - Potomu chto takoj obychaj, da? - Potomu chto za teshcha vykup ne dadut, - otryvisto ob座asnil Salah, gotovyas' k razgovoru s vooruzhennymi lyud'mi On zataratoril eshche izdali, klanyayas' i pokazyvaya rukoj kuda-to v storonu holmov. Vsadniki rassmatrivali povozku i sedokov molcha. Oni byli ochen' strannogo dlya Palestiny vida: v cherkeskah s gazyryami, u odnogo na golove bashlyk, u vtorogo papaha. Pryamo kak nashi kubanskie kazaki, podumala Polina Andreevna i nemnozhko vospryala duhom. - Ne ponimayut arabski, - obernulsya Salah. On byl bleden i napugan. - |to cherkesy. Sovsem plohie cherkesy. Sejchas ya im budu turecki govorit'... Odin iz konnyh pod容hal i naklonilsya k Pelagii - pahnulo chesnokom i baran'im zhirom. - Muskubi? - sprosil on. - Ruska? - Da, ya russkaya. CHerkesy gortanno zagovorili mezhdu soboj. To li sporili, to li branilis' - ne pojmesh'. - O chem oni? - nervno sprosila Pelagiya. Salah tol'ko sglotnul. Tot zhe razbojnik snova nagnulsya, shvatil Polinu Andreevnu za podol plat'ya. Ona vzvizgnula, no zlodej ne stal rvat' na nej odezhdy, a tol'ko poter pal'cami shelk, demonstriruya chto-to svoemu tovarishchu. Potom vzyal s siden'ya zontik, pokazal ruchku slonovoj kosti. - CHto on govorit? - ispuganno prolepetala monahinya. - Govorit, ty bogataya i vazhnaya. Russkie dadut za tebya mnogo deneg. Salah podklyuchilsya k diskussii. ZHalobno zachastil chto-to, zamahal rukami. Ego zhestikulyaciya Poline Andreevne ne ponravilas': snachala palestinec plesnul na passazhirku rukoj, kak by otmahivayas', potom tknul sebya v grud' i pokazal kuda-to nazad. Kazhetsya, ugovarivaet, chtob zabrali ee odnu, a ego otpustili. Negodyaj! Eshche Iail' emu nehorosha! No cherkesy ego slushat' ne stali. Korotko brosili chto-to i poehali vpered. Salah medlil. - Oni nas otpustili? - ne poverila takomu schast'yu sestra. No odin iz razbojnikov obernulsya, pogrozil nagajkoj, i Salah so stonom tronul s mesta. - Govoril ej, govoril, - prichital on. - Nel'zya ehat' Megiddo, ploho. Net, vezi. CHto budet? CHto budet? Vskore stemnelo, i dorogi k cherkesskomu aulu Polina Andreevna tolkom ne razglyadela: kakie-to holmy, loshchina, potom dovol'no krutoj pod容m v goru. Nizkie ploskie kryshi i tusklo osveshchennye okna - vot vse, chto rassmotrela ona v samom selenii. Hantur ostanovilsya na temnoj treugol'noj ploshchadi, i dve molchalivye zhenshchiny v belyh platkah otveli monahinyu v malen'kij domik, nahodivshijsya v glubine dvora. Hizhina okazalas' neprostaya - s nagluho zakrytymi stavnyami, snaruzhi zamok. Dolzhno byt', special'no dlya "bogatyh i vazhnyh" plennikov, dogadalas' Pelagiya. Dogadka ochen' skoro podtverdilas'. Prishel hozyain doma, a pohozhe, chto i vsego aula - dlinnoborodyj starik v merlushkovoj papahe, obvyazannoj chalmoj, i pochemu-to v polnom vooruzhenii. Neuzhto tak i hodit doma s shashkoj, kinzhalom i revol'verom v kobure? Glavnyj cherkes skazal, chto zovut ego Daniel'-bek i chto "knyagine" dadut na uzhin churek i koz'e moloko. Po-russki on govoril na udivlenie chisto i pravil'no, s sovsem nebol'shim akcentom. Polina Andreevna ochen' ispugalas' togo, chto ona "knyaginya". - YA ne knyaginya! - voskliknula ona. - Vy oshibaetes'! Starik rasstroilsya. - Musa skazal, knyaginya. Plat'e shelkovoe, lico beloe. A kto ty takaya? Kak tebya zovut? - YA palomnica. Pelagiya... to est', Polina Lisicyna. Daniel'-bek uchtivo poklonilsya - tol'ko chto nogoj ne sharknul i ruchku ne poceloval. - Muzh tvoj kto? - U menya net muzha. "YA monahinya", hotela ona dobavit', no kak dokazhesh'? - Ploho, - pocokal yazykom bek. - Staraya devka uzhe, a muzha net. Potomu chto sovsem toshchaya. No zhenit'sya vse ravno nado. Pust' tebe otec zheniha najdet. - U menya net otca. - Brat puskaj najdet. - I brata net. Hozyain zakatil glaza k nebu - ego terpenie bylo na ishode. - Muzha net, otca net, brata net. A kto za tebya budet vykup platit'? Dyadya? |to prozvuchalo nastol'ko stranno, chto Pelagiya v pervyj moment opeshila i lish' potom ponyala: on i vpravdu imeet v vidu dyadyu. V samom dele, est' li na svete kto-nibud', gotovyj zaplatit' za nee vykup? Razve chto vladyka Mitrofanij. No on daleko. - Dyadi tozhe net, - unylo otvetila ona, chut' ne vshlipnuv ot zhalosti k sebe. - Mozhet byt', tak, bez vykupa, otpustite? Zalozhnikov brat' greh, i po nashej religii, i po vashej. Daniel'-bek udivilsya. - Pochemu greh? YA mal'chik byl, moj papa [eto slovo on proiznes smeshno - kak by po-francuzski, s udareniem na poslednem sloge: papa ] byl bol'shoj naib u SHamilya. Russkie vzyali v amanaty Dzhemal-ad-dina, SHamileva syna, i menya. Dzhemal-ad-din v Pazheskij korpus popal, ya v Kadetskij korpus. Tam russkij yazyk vyuchil i eshche mnogo vsyakogo. No moj papa hrabryj byl. Vzyal v amanaty russkaya knyaginya s synom, na menya pomenyal. A syn SHamilya v plenu u car' Nikolaj mnogo let byl. Vidish', i russkie amanatov berut. YA tozhe beru. Inache chem zhit'? ZHeny, deti kormit' nado? - On tyazhelo vzdohnul. - Esli u tebya muzha, otca, dazhe brata net, nehorosho bol'shoj vykup brat'. Desyat' tysyach frankov pust' russkij konsul shlet - i ezzhaj, kuda tebe nado. Zavtra budesh' konsulu pis'mo pisat': "Aj-aj-aj, prisylaj skorej desyat' tysyach frankov, ne to zloj bashibuzuk budet mne palec rezat', potom uho rezat', potom nos". - Pravda budete? - vsya szhalas' Pelagiya. - Net, tol'ko palec. Samyj malen'kij. - On pokazal mizinec levoj ruki. - Pal'cev mnogo, odin ne zhalko. CHerez dve nedeli, esli konsul den'gi ne prishlet, otpravlyu emu tvoj malen'kij palec. |, e, zachem belaya stala? Boish'sya pal'chik rezat'? Kupi u kogo-nibud' iz nashih, za malen'kij palec nedorogo voz'mut. - Kak eto "kupi"? - prolepetala neschastnaya plennica. - Konsul tebe pal'cy celoval? - sprosil bek. - N-net... - Horosho. Ne uznaet. ZHenshchina ili mal'chik otrezhut svoj palec, a konsul ne pojmet, podumaet tvoj. Esli zhenshchina - svoe plat'e ej daj, rada budet. Esli mal'chik, kupi horoshee sedlo ili serebryanyj kinzhal. - A vdrug konsul vse ravno ne dast deneg? My ved' s nim dazhe ne znakomy... Starik razvel rukami. - Esli i posle pal'ca ne pozhaleet tebya - vydam zamuzh. Za Kurbana, u nego zhena pomerla. Ili za |l'dara, u nego zhena sovsem plohaya, boleet, emu vtoraya nuzhna. Uspokojsya, zhenshchina, chego tebe boyat'sya? No Polina Andreevna ne uspokoilas'. Vo-pervyh, zamuzh vyhodit' ej bylo nikak nel'zya, monasheskij obet ne pozvolyal. A vo-vtoryh, nadolgo zastrevat' v etom razbojnich'em logove v ee plany sovershenno ne vhodilo. Vremya uhodilo, dragocennoe vremya! - Pis'mo budem zavtra pisat', - skazal Dani-el'-bek na proshchan'e. - Sejchas nekogda. Edem ulyad-el'-mot grabit'. - Kogo grabit'? On vyshel, ne udostoiv otvetom. CHerez neskol'ko minut donessya topot mnozhestva kopyt, a potom sdelalos' tiho. Pelagiya ostalas' naedine so svoim otchayaniem. Tak do rassveta i promayalas', a kogda v shcheli staven nachal pronikat' bleklyj rassvet, v derevne grohnul vystrel, i s raznyh storon zakrichali zhenshchiny. CHto tam proishodilo? Polina Andreevna prinikla uhom k dveri, no ponyat' chto-libo bylo trudno. Vystrelili eshche neskol'ko raz, prichem pokazalos', chto zvuki donosyatsya otkuda-to sverhu. ZHenshchiny pokrichali-pokrichali i perestali. Nastupila polnaya tishina, izredka preryvaemaya odinochnymi vystrelami. Poltora chasa spustya vo dvore razdalis' shagi. Lyazgnul zasov. Ona ozhidala uvidet' Daniel'-beka, no na poroge stoyal Salah, ryadom s nim odna iz vcherashnih zhenshchin. - Pojdem, - skazal palestinec, nervno shmygnuv nosom. - YA tebya pomenyal. - Na chto? - Evrei dadut beku vojti svoj dom, za eto bek tebya puskaet. Pelagiya rovnym schetom nichego ne ponyala, no palestinec vzyal ee za ruku i potyanul za soboj.

    x x x

V aule sozdalas' situaciya, kotoruyu shahmatist Berdichevskij nazval by patovoj. V kamennoj bashne zaseli kommunary. Ottuda prosmatrivalis' i prostrelivalis' dvory, ulicy, vse podhody k derevne, poetomu zhenshchiny i deti popryatalis' po saklyam, a dzhigity zalegli vkrug holma. Neskol'ko raz pytalis' podobrat'sya blizhe, no togda Magellan nachinal strelyat' iz svoej opticheskoj vintovki - klal puli blizko, dlya ostrastki. Kogda stalo yasno, chto cherkesy ne mogut v derevnyu vojti, a evrei iz nee vyjti, iz bashni vyshel parlamenter - Salah. Emu bylo porucheno peredat' Ul'timatum: cherkesy dolzhny vernut' vse pohishchennoe i vyplatit' shtraf, togda evrei ujdut. Daniel'-bek skazal, chto govorit' s chelovekom, u kotorogo na gorle oshejnik, ne budet, a budet govorit' s bekom evreev, tol'ko dlya etogo emu nuzhno vojti v sobstvennyj dom, potomu chto uvazhaemym lyudyam ne pristalo vesti peregovory v kustah, slovno dvum shakalam. - YA srazu ponyal, - gordo rasskazyval monahine Salah. - On hochet smotret', zhivy ego zheny i deti ili net. I govoryu: horosho, bek, no za eto pusti russkaya knyaginya. - Nu pochemu "knyaginya"? - prostonala Polina Andreevna. - Esli pobedyat cherkesy, teper' desyat'yu tysyachami frankov my ne otdelaemsya. Oni sideli v dome Daniel'-beka, zhdali, kogda pribudet hozyain. Vot on i pokazalsya: medlenno ehal po ulice, derzha obe ladoni na vidu. Lico starogo razbojnika bylo sovershenno nepodvizhnym, belaya boroda slegka kolyhalas' na vetru. U kryl'ca on uprugo, kak molodoj, sprygnul nazem' i peredal povod'ya zhenshchine. CHto-to vpolgolosa sprosil u nee, ona otvetila, i lico beka stalo chut' menee zastyvshim. Navernoe, uznal, chto vse cely, dogadalas' Pelagiya. Oni s Salahom vyshli iz dverej, chtoby perebrat'sya v bashnyu, no Daniel'-bek vdrug shvatil Polinu Andreevnu za ruku i vtashchil obratno v dom. - |, e! - vspoloshilsya Salah. - Takoj dogovor ne bylo! Starik oshcherilsya: - Knyaginya so mnoj budet! Daniel' ne durak, davno na svete zhivet. Sejchas evrei vybegut i ub'yut menya. YA by sam tak sdelal! Pojdi k nim, skazhi: knyaginya so mnoj umret! Puskaj Magellan-bek odin syuda idet, govorit' budem. Usadil Pelagiyu ryadom s soboj za stol, krepko vzyal za ruku. Monahinya skosila glaza i uvidela, chto vtoraya ruka cherkesa lezhit na rukoyatke kinzhala. - Esli evrej vojdet i stanet menya strelyat', budu tebya rezat', - skazal Daniel'-bek. - Ty ne vinovata, ya ne vinovat. Sud'ba takaya. - Pochemu menya, a ne ego? - zadala ona logichnyj, hot' i sovershenno nehristianskij vopros. - YA uzhe staryj, a on molodoj, lovkij. Ne uspeyu ego rezat', - pechal'no otvetil bek. Na etom dialog prervalsya, potomu chto voshel Magellan. Pelagiya srazu ego uznala, hotya glavar' kommunarov izmenilsya. Zagorel, usy stali dlinnee i byli podkrucheny kverhu, a golovu evrejskogo voitelya ukrashalo ogromnoe operetochnoe sombrero. Na zhenshchinu voshedshij dazhe ne vzglyanul, ona ego ne interesovala. Polozhil ruku na rasstegnutuyu koburu i, ne sadyas', ob座avil: - Znachit, tak, staryj bandit. Vo-pervyh, vse nam vernesh'. Vo-vtoryh, otnimesh' u arabov to, chto oni ukrali noch'yu. V-tret'ih, zaplatish' shtraf - dvadcat' baranov. Togda my ujdem. - Otdat' baranov? - oshcherilsya Daniel'-bek. - Net, evrej. |to vy otdadite mne vse vashi ruzh'ya, i togda my vas vypustim. Zachem evreyam ruzh'ya? Budete platit' nam pyat'sot frankov kazhduyu lunu, i nikto vas bol'she ne tronet. Pro ukradennuyu odezhdu mertvoj evrejki ya slyshal. Skazhu shejhu YUsufu, on vernet. Dumaj, evrej. Moi dzhigity pod puli lezt' ne budut. V bashne net vody. Zavtra ili poslezavtra sami vypolzete, i togda my vas ub'em. Magellan pomolchal, poigral zhelvakami. Svetlye glaza suzilis'. - CHerkes, tvoi sakli slepleny iz gliny i verblyuzh'ego navoza. Pulya prosh'et ih naskvoz'. YA prikazhu strelyat' zalpami, i skoro vmesto domov zdes' budut odni kuchi musora. Krasnye ot krovi. Bek tozhe pomolchal, prezhde chem otvetit'. - Vy ne pohozhi na ulyad-el'-mot. Mozhet, vy nenastoyashchie evrei? Ili te, chto priehali syuda ran'she vas, nenastoyashchie? - My samye chto ni est' nastoyashchie. I takih, kak my, budet stanovit'sya vse bol'she i bol'she. - Togda nuzhno vas vseh ubit'. Dazhe esli pogibnut nashi zhenshchiny i deti, - gluho proiznes Daniel'-bek. Kostyashki pal'cev, szhimavshih efes, pobeleli. - Inache vy zahvatite vsyu etu zemlyu, ne ostavite zdes' ni arabov, ni cherkesov. - Ty - bek. Tebe reshat'. Muzhchiny smotreli drug na druga tyazhelymi, nepodvizhnymi vzglyadami. Pelagiya uvidela, kak kinzhal besshumno vypolzaet iz nozhen. Ruka Magellana potihon'ku zabralas' v koburu. - Da chto zhe eto takoe! - vozmushchenno vskrichala monahinya, udariv ladon'yu po stolu. Vragi, sovsem zabyvshie o ee sushchestvovanii, dernulis' i ustavilis' na nee. - CHut' u muzhchin kakoe zatrudnenie, vy srazu "ubit'"! I pervymi, kak voditsya, pogibnut zhenshchiny i deti! Tol'ko durak vyshibaet dver' lbom, kogda emu ne hvataet uma povernut' klyuch! Umnye lyudi nahodyat golove drugoe primenenie! Potom pro vas skazhut: dva duraka ne sumeli mezhdu soboj dogovorit'sya, i iz-za etogo evrei s cherkesami stali rezat' drug druga po vsej Palestine! Otdajte emu to, chto ukrali, - obratilas' ona k Daniel'-beku. - A vy, gospodin Magellan, zabud'te pro shtraf. Zachem vam barany? Vy ih i strich'-to ne umeete! Vrode by nichego posle etih slov v komnate ne izmenilos' - bek po-prezhnemu derzhalsya za kinzhal, a Magellan za revol'ver, i vse zhe napryazhenie neulovimo spalo. Muzhchiny snova smotreli drug drugu v glaza, no teper', pozhaluj, ne grozno, a voprositel'no. - YA gde-to vas videl, - progovoril Magellan, ne glyadya na Pelagiyu. - Ne pomnyu gde, no tochno videl... Vprochem, po tonu bylo yasno, chto eto ego sejchas ne slishkom interesuet. I neudivitel'no. Bek, kak chelovek bolee zrelyj i umudrennyj opytom, pervym sdelal polshazhka k primireniyu. Polozhil obe ruki na stol i skazal: - Knyaginya pravdu govorit. Dzhigit s dzhigitom vsegda dogovoritsya. Magellan tozhe ostavil koburu v pokoe, slozhil ruki na grudi. - Horosho, zabudem pro shtraf. No kak byt' s shejhom? - YUsuf ne dzhigit, on pes. Davno hochu ego pouchit'. Musul'mane ne grabyat mogily, ne razdevayut mertvyh. Sadis', kunakami budem. CHerkes sdelal priglashayushchij zhest, i Magellan sel, sombrero polozhil na skamejku. - Otpravimsya pryamo sejchas, vmeste, - potreboval on. - Rohele ne mozhet lezhat' golaya, v razrytoj mogile. Bek kivnul. - Pryamo sejchas. Okruzhim arabskuyu derevnyu so vseh storon... - Net, - perebil ego evrej. - Ostavim odin prohod. U Daniel'-beka po-molodomu sverknuli glaza. - Da-da! Ostavim prohod k brodu! Pust' begut tuda! Oba sklonilis' nad stolom, stali chertit' po nemu pal'cami i govorit' vraz, perebivaya drug druga. Antiarabskaya liga zarozhdalas' pryamo na glazah. Polina Andreevna ploho ponimala, chto proishodit, no vse eto ej ochen' ne nravilos'. Kakaya-to razrytaya mogila, ukradennaya odezhda... - Pogodite! - voskliknula inokinya. - Poslushajte menya! YA ne znayu, kto takoj shejh YUsuf, no esli on shejh, to, navernoe, chelovek nebednyj? - U nego pyat'sot baranov, - otvetil Daniel'-bek, mel'kom oglyanuvshis'. - Ego fellahi nishchie, a sam YUsuf bogatyj. - Esli on bogatyj, zachem emu krast' plat'e mertvoj zhenshchiny? |to sdelali kakie-nibud' negodyai, i shejh navernyaka sam ih nakazhet, kogda uznaet. Ne nado okruzhat' derevnyu, ne nuzhno ostavlyat' prohod k brodu! A to lyudi potom skazhut: tri duraka ne sumeli mezhdu soboj dogovorit'sya, i... - ZHenshchina! - vzrevel bek. - Ty vtoroj raz nazvala menya durakom! - Ona prava, - vmeshalsya Magellan. - Arabov v etih krayah bol'she, chem evreev i cherkesov, vmeste vzyatyh. Nachnetsya vojna. Luchshe my vyzovem shejha dlya peregovorov. Tak budet umnee. - Ty ne tol'ko hrabr, Magellan-bek, no i mudr, - prizhal ruku k grudi cherkes. I muzhchiny ceremonno poklonilis' drug drugu, opyat' perestav obrashchat' vnimanie na zhenshchinu. Devich'i razgovory V pohod na YUsuf-beka vystupili sovmestno: vperedi cherkesy na konyah, sledom evrei. CHtoby proizvesti vpechatlenie na soyuznikov, kommunary vystroilis' v kolonnu, ruzh'ya polozhili na levoe plecho i popytalis' marshirovat' v nogu. Ob容dinennoe vojsko, okutannoe pyl'yu, dvinulos' vniz po doroge. CHerkesskie zhenshchiny smotreli vsled. Ne krichali, rukami ne mahali - vidimo, eto bylo ne zavedeno. Bek skazal Poline Andreevne, chto ona svobodna i mozhet ehat' na vse chetyre storony, no na vse chetyre storony ej bylo ne nuzhno. Ona uluchila minutku, peregovorila s Magellanom naedine. Pozhalovalas', chto posle sluchivshegosya boitsya puteshestvovat' bez ohrany, i poprosila pozvoleniya zanochevat' v kommune. Tot velikodushno pozvolil, eshche raz povtoriv: "Gde zhe ya vas vse-taki videl? Navernyaka v Rossii, no gde imenno?" Pelagiya sochla za blago promolchat', a emu samomu kopat'sya v pamyati sejchas bylo nekogda. Do poludnya ona zhdala v aule, poka iz arabskogo gorodka |l'-Ledzhun dostavyat pohishchennoe u kommunarov imushchestvo. Prinimala trofei devushka po imeni Malke, s kotoroj monahinya nekogda peremolvilas' paroj slov na parohode. ZHenshchina est' zhenshchina - Malke uznala Pelagiyu srazu, nesmotrya na svetskij naryad i vesnushki. Uznala i obradovalas', budto vstretila staruyu podrugu. Poyavlenie monahini v Izreel'skoj doline u zhizneradostnoj tolstushki ni malejshego podozreniya ne vyzvalo. Ona srazu zhe stala nazyvat' Polinu Andreevnu na "ty" i soobshchila mnozhestvo podrobnostej i o sebe, i o kommune, i obo vsem na svete. Pravda, zadavala i voprosy, no po bol'shej chasti sama zhe na nih i otvechala. Naprimer, sprosila: - Otkuda ty zdes' vzyalas'? Ah da, ty ved' tozhe plyla na nashem parohode. V Palestinu, da? Na bogomol'e? A ryasu snyala, chtoby ne tak zharko bylo? Konechno, po etoj zharishche v shelkovom plat'e kuda luchshe. Ty ved', naverno, ne monahinya, a poslushnica, da? Pelagii ostavalos' tol'ko kivat'.

    x x x

V "Novyj Megiddo" dvinulis', kogda solnce uzhe perebralos' na zapadnuyu polovinu neba. Vozvrashchennogo konya Malke zapryagla v cherkesskuyu telegu, szadi privyazala dvuh korov. Na dno povozki polozhili boronu i pokorezhennyj, no tak i ne vskrytyj denezhnyj yashchik, poverh - meshki s semenami. ZHenshchiny seli ryadyshkom, poehali. Salah na hanture katil szadi, raspevaya vo vse gorlo kakie-to vizglivye pesni. On byl schastliv, chto vernul svoyu upryazhku, da bezo vsyakogo vykupa. Polina Andreevna s voshishcheniem smotrela, kak lovko ee novaya podruzhka upravlyaetsya s tyazhelo gruzhennoj povozkoj. Malke sidela, slozhiv nogi po-turecki (zagorelye koleni byli pohozhi na dvuh obzharennyh do korichnevoj korochki porosyat), ruzh'e perekinula poperek i znaj poshchelkivala knutom, ne umolkaya ni na minutu. Razgovor byl legkij, devichij. - Pol', ya voobshche ne ponimayu, zachem tebe byt' monashkoj? Ladno by eshche urodina kakaya-nibud' byla, a ty zhe prosto krasavica, chestnoe slovo. |to, naverno, iz-za neschastnoj lyubvi, da? Nu i vse ravno, dazhe esli iz-za neschastnoj - ne stoit. Zachem zapirat' sebya v monastyre, v malyu-yusen'kom mire, kogda bol'shoj mir takoj interesnyj? YA vot tozhe mogla v svoem Borisove do starosti prozhit' i ne uznala by, chto ya takoe na samom dele. YA ran'she dumala, ya trusiha, a ya znaesh', kakaya okazalas' hrabraya? Ty, mozhet, dumaesh', Magellan menya v arabskuyu derevnyu ne vzyal, potomu chto ya zhenshchina? Nichego podobnogo! Tam pal'by ne budet, a to by ya obyazatel'no s nim poshla. Govorit: ty u menya, Malyutka, samaya tolkovaya, tol'ko tebe poruchit' mogu. (|to on menya inogda tak nazyvaet - ne Malke, a Malysh ili Malyutka.) Dostav', govorit, vse v celosti i prosledi, chtob dva eti bolvana, Kolizej s SHlomo (oni, pravda, nemnozhko bestolkovye), moego konya srazu ne poili, a snachala povodili. I pust' semena polozhat prosushit' - otsyreli ot nochnoj rosy. Ispol'zovat' otkrytost' slavnoj devushki bylo nemnozhko sovestno, i vse zhe pri pervoj vozmozhnosti (kogda Malke prinyalas' rasskazyvat', kak uedinenno zhivet kommuna) Pelagiya kak by nenarokom sprosila: - A chuzhie u vas byvayut? - Redko. Rotshil'dovskie evrei schitayut nas sumasshedshimi bezbozhnikami. S arabami otnosheniya plohie. CHerkesy - ty sama videla. - Nu a kakie-nibud' stranniki, palomniki? Mne rasskazyvali, v Palestine polnym-polno brodyachih propovednikov, - ne ochen' lovko povernula monahinya k nuzhnoj teme. Malke zvonko rashohotalas'. - Byl odin prorok. Poteshnyj. Mezhdu prochim, iz Rossii. Manujlu pomnish', kotorogo na parohode ubili? To est', okazyvaetsya, ubili ne ego, a drugogo - ya tebe potom rasskazhu. |tot Manujla, kak v Svyatuyu Zemlyu priehal, stal sebya imenovat' |mmanuilom, dlya zvuchnosti. I snova zasmeyalas'. Smeetsya - znachit, nichego plohogo s nim ne sluchilos', otleglo ot serdca u Pelagii. - A davno on u vas byl? Devushka stala zagibat' korotkie pal'cy: - Sem', net, vosem' dnej nazad. Ah da, eto v tu noch' Polkana ubili. - Bezo vsyakogo perehoda ot veselosti, vshlipnula, shmygnula nosom i snova ulybnulas'. - On tozhe za |rec Izrael' pogib, Polkan. - Za kogo? - Za izrail'skoe gosudarstvo. Polkan - eto pes. V YAffe k nam pristal. Uzhasno umnyj i smelyj, kak soldatskaya polkovaya sobaka, poetomu i prozvali Polkanom. Noch'yu zamechatel'no storozhil, nikakih chasovyh ne nuzhno. Privyazhesh' ego k vorotam snaruzhi - nikto ne podojdet. On takoj lohmatyj byl, cherno-zheltoj masti, odna lapa nemnozhko hromaya, a na boku... - I chto etot prorok? - perebila Polina Andreevna, kotoruyu ne interesoval portret usopshego Polkana. - Otkuda on vzyalsya? - Postuchal v vorota, vecherom. My rabotu uzhe zakonchili, sidim, pesni poem. Otkryvaem - borodatyj dyad'ka, v laptyah, s palkoj. Stoit, Polkana za uho treplet, a tot hvostom mashet i dazhe ne gavknul ni razu, vot kakie chudesa. Naverno, prorok ego v svoyu veru obratil, - zasmeyalas' Malke. - Zdravstvujte, lyudi dobrye, govorit. Horosho poete. Vy chto, russkie? My emu: a ty kto takoj? Iz "najdenyshej" proroka Manujly? (A na nem hlamida s sinej polosoj, kakuyu vse oni nosyat.) On govorit: ya samyj |mmanuil i est'. Hozhu vot, smotryu. Byl v Iudee, v Samarii, teper' v Galileyu prishel. Pustite perenochevat'? Nu a chto zh ne pustit'? Pustili. YA u nego sprashivayu: kak zhe, mol, tak? Ved' tebya na parohode ubili. Voskres, chto li? A on otvechaet: ne menya eto ubili, odnogo iz moih sheluhin. Polina Andreevna vstrepenulas': - Kak-kak? - SHeluhin na drevnem aramejskom znachit "apostoly". Kogda mnogo - sheluhin, kogda odin - sheluah. |to Magellan rasskazyval, on evrejskuyu istoriyu ogo-go kak znaet. "SHeluyak", vdrug vspomnila Pelagiya. Stroganovskie krest'yane govorili, chto Manujla zval svoego druga imenno tak. - A chto |mmanuil vam rasskazal pro ubijstvo? - CHto sheluah hotel ego zashchitit' i potomu pogib. A zashchishchat' ego vovse ne nuzhno, potomu chto ego Gospod' zashchishchaet. I stal pro chudo rasskazyvat', kotoroe s nim utrom proizoshlo. Vret - zaslushaesh'sya. Glazki golubye, shiroko raskrytye - pryamo angel neporochnyj! - prysnula Malke, vspominaya. - Kogda, govorit, menya vygnali iz Zihron-YAakova... Tam, v Zihrone-YAakove, zazhitochnye evrei zhivut, kotorye ot barona Rotshil'da den'gi poluchayut. Sami zemlyu ne pashut, fellahov nanimayut... V obshchem, vygnali bogaten'kie evrei |mmanuila, ne stali ego slushat'. Poshel on dolinoj mezhdu gor, i napal na nego razbojnik-beduin. - Devushka po-detski zakartavila, ochevidno, peredraznivaya Manujlu. - "Ochen' sehdityj chelovek, sablej mashet. YA po-beduinski hazgovahivat' eshche ne vyuchilsya, ne umeyu emu ob座asnit', chto u menya nichego net. On i sam eto uvidel, eshche bol'she hazozlilsya, hochet mne golovu sablej shubit'. Sovsem! I shubil by, potomu chto u nego vsya nehvnaya sistema v dezohganizacii..." Malke zakisla ot smeha. - On tak i skazal: "nervnaya sistema v dezorganizacii"? - porazilas' Pelagiya. - Da, on voobshche uzhasno chudno govorit, eto ya eshche ploho izobrazhayu. Nu vot, a dal'she kak v skazke. Tol'ko razbojnik na nego sablej zamahnulsya, vdrug tam-pa-pam! - grom nebesnyj. Zlodej povalilsya mertvyj, iz golovy krov' techet. "A vokhug nikogo - tut goha, tut goha, a tut thopinka. Ni dushi! YA poblagodahil Gospoda, zakopal mehtvogo hazbojnika i poshel dal'she". My tak smeyalis' - chut' ne lopnuli. No on neobidchivyj, |mmanuil etot, tozhe s nami smeyalsya. - A chto Magellan? - sprosila monahinya. Hotela dobavit', ne vykazyval li k proroku vrazhdebnosti, no poostereglas'. - Nu, Magellan snachala s nim strogo. Vrode kak dopros emu ustroil. Zachem prishel? Na parohode tvoi vokrug nas krutilis', teper' sam pozhaloval? CHto tebe ot nas nado? I vse takoe. A |mmanuil emu: chto vy moih sheluhin na korable vstretili, neudivitel'no. Mnogie iz nih sledom za mnoj v Svyatuyu Zemlyu tyanutsya, hot' i govoril ya im: gde chelovek rodilsya, tam emu i Svyataya Zemlya. CHto im Palestina? YA - drugoe, mne syuda po delu nuzhno. A oni, govorit, menya ne slushayut. To est' slushayut, no ne slyshat. I chto my s vami zdes' vstretilis', tozhe udivlyat'sya nechego. Palestina malen'kaya. Esli kto reshil ee obojti... Ah net, - ulybnulas' Malke, - on skazal: "po nej voyazhirovat'". Esli kto reshil po nej voyazhirovat', to vsyudu pobyvaet, i v samoe nedolgoe vremya. A potom |mmanuil stal pro svoe chudo vrat', i Magellan k nemu interes poteryal. Mahnul rukoj, poshel spat'. - Znachit, ne on, - v zadumchivosti progovorila Pelagiya. - A? - Net-net, nichego. CHto eshche rasskazyval prorok? - Da tut kak raz nachalas' begotnya. - Malke poser'eznela. - Polkan zalayal. My dumali, na shakala. Vdrug slyshim - laj udalyaetsya, eto on verevku oborval. Pobezhali za nim. Krichim: "Polkan! Polkan!" A on mertvyj lezhit. SHagah v sta ot hana. Zarubili ego, sablej. Nikakie eto byli ne shakaly, a araby ili te zhe cherkesy. Beduiny-to togda uzhe ushli... Razbudili Magellana. On govorit: dognat'! A kak dogonish'? V kakuyu storonu bezhat' - v arabskuyu ili cherkesskuyu? Vse sporyat, shumyat. Odni krichat: nas malo, ih mnogo. Pererezhut oni nas, kak Polkana! Plohoe mesto, uhodit' otsyuda nuzhno! Magellan im: kto ne umeet za sebya postoyat', tomu vse mesta na zemle budut plohi. I poshlo, i poshlo... - Devushka mahnula rukoj. Vdrug vspomnila, vsplesnula rukami. - Ah da, |mmanuil togda chudnuyu veshch' skazal. Kak eto ya zabyla! Na nego nikto vnimaniya ne obrashchaet, vse rugayutsya, krichat, a on vdrug govorit: vy pobedite i arabov, i cherkesov. Vas malo, no vy sil'nye. Tol'ko, govorit, vasha pobeda (on skazal ne "pobeda", a "viktohiya") budet vashim porazheniem. Kak eto, sprashivaem, viktoriya mozhet byt' porazheniem? A on otvetil neponyatno: pobeda nad drugim chelovekom - vsegda porazhenie. Nastoyashchaya viktoriya, eto kogda samogo sebya pobezhdaesh'. Nu, nashi ego dal'she slushat' ne stali, opyat' zasporili. A ved' poluchaetsya, prav on byl, pro pobedu-to! - CHto bylo potom? - Nichego. Na rassvete vypil moloka i poshel sebe. - I ne skazal, kuda? - Pochemu ne skazal. On razgovorchivyj. Rohele emu moloka podlivaet, a on govorit: snachala pojdu v Kapernaum, potom eshche kuda-to, potom nado budet v Siddimskuyu dolinu, k Avarimskim goram zaglyanut' - tam, govoryat, novyj Sodom otstroili, interesno... - Sodom! - vskrichala Polina Andreevna. - A gde eti Avarimskie gory? - Za Mertvym morem. - Sodom! Sodom! - v volnenii povtoryala monahinya. Na parohode bylo semejstvo muzhelozhcev, napravlyavshihsya imenno tuda! No pri chem zdes' Steklyannyj Glaz? Neponyatno. A vse zhe chto-to tut est'! Proshlo celyh vosem' dnej, no esli |mmanuil snachala sobiralsya navedat'sya v Kapernaum, to mozhno uspet'. SHagaet on, pravda, hodko... - CHto eto ty bormochesh', Polya? Polina Andreevna dostala putevoditel', vynula ottuda kartu, razvernula. - Pokazhi, gde Siddimskaya dolina. Kak tuda dobrat'sya? - A tebe zachem? - udivilas' devushka, no vzyala karandash i provela liniyu. - Vot tak, do reki Iordan. Potom vniz do Mertvogo morya, tam vse beregom na yug. Vidish' kruzhochek - selenie Bet-Kebir? Sodom gde-to za nim. Net, pravda, Pol', zachem tebe? Iz monashek da srazu v Sodom! - zalilas' smehom Malke. - Rus', kuda nesesh'sya ty? Ne daet otveta! Akkuratno slozhiv kartu, Pelagiya zasunula ee obratno v knizhku. - Ty v samom dele tuda sobralas'? - Glaza Malke rasshirilis' ot uzhasa i lyubopytstva. - Nu, ty otchayannaya! Predstavlyayu, chto tam tvoritsya! Napishi mne potom pis'mo, a? Tol'ko podrobnoe! Ona tolknula Pelagiyu loktem, zahihikala. Ot tolchka putevoditel' upal na dno povozki. Monahinya podobrala cennuyu knizhechku, spryatala v karman. Tem vremenem telega v容hala na vershinu holma, otkuda otkryvalsya vid na dolinu i okrestnye gory. - A von vdali nash han vidno, - privstala, pokazyvaya, Malke. - Sejchas spustimsya i vdol' rechki. Minut cherez sorok doedem. Otdohnesh', umoesh'sya. - Net, spasibo. - Polina Andreevna soskochila na zemlyu. - Mne pora. Skazhi, v kakuyu storonu spustit'sya, chtoby popast' k Iordanu? Malke vzdohnula - vidno, zhalko bylo rasstavat'sya. - Poezzhaj von po toj dorozhke. Ona uhabistaya i travoj zarosla, no zato vyvedet pryamo k razvilke. V storonu Iordana - eto napravo. A kak zhe razbojniki? Ty ved' govorila, chto boish'sya bez ohrany? - Nichego, - rasseyanno otvetila Pelagiya. - Bog milostiv. Bog est'! Doroga iz Ierusalima v Izreel'skuyu dolinu byla vsego odna, tak chto ob容kt udalos' dognat' v pervyj zhe den'. YAkov Mihajlovich pristroilsya szadi i shel-poshagival, dyshal gornym vozduhom. Solnyshko v Svyatoj Zemle bylo oh kakoe lyutoe, ves' obgorel chto tvoj arab. I ochen' kstati, potomu chto dlya puteshestviya imenno arabom i naryadilsya. Samaya udobnaya odezhda po zdeshnemu klimatu: tonkuyu dlinnuyu rubahu produvaet veterkom, a platok (nazyvaetsya "kufiya") zakryvaet ot zhguchih luchej sheyu i zatylok. Kogda kto-nibud' vstrechalsya po doroge i obrashchalsya s arabskim razgovorom, YAkov Mihajlovich pochtitel'no prikladyval ladon' ko lbu, potom k grudi i shel sebe dal'she. Ponimaj kak hochesh': mozhet, ne zhelaet s toboj chelovek razgovarivat' ili obet u nego takoj, ni s kem popustu lyasy ne tochit'. Nezadacha priklyuchilas' na tretij den', kogda Ryzhuha povernula nalevo i poehala po doroge, chto vytyanulas' mezh dolinoj i holmami. YAkov Mihajlovich videl, kak cherkesy zabirayut hantur v plen, no vmeshivat'sya ne stal. Lyudi ser'eznye, s karabinami, a u nego tol'ko pukalka shestizaryadnaya. S nej v gorode horosho, gde vsyudu ugly i stenki, a v chistom pole veshch' malopoleznaya. Da i nel'zya emu bylo sebya obnaruzhivat'. S vechera on zasel pod cherkesskim holmom i nablyudal vsyu evrejskuyu operaciyu. Ish' ty, dumal, kak razvoevalis'-to. A esli oni u nas v Rossii-matushke etak vot osmeleyut? Skazano: tishe edesh' - dal'she budesh'. Potomu YAkov Mihajlovich ne toropilsya. Perezhdal, poka cherkesy s evreyami dogovoryatsya i ujdut, a nekotoroe vremya spustya vse ustroilos' samym slavnym obrazom. Monashka vyehala iz aula v soprovozhdenii puhlyashki-zhidovochki i svoego vernogo arapa. Poryadok veshchej vosstanovilsya. Mesto bylo rovnoe, gladkoe, i distanciyu prishlos' uvelichit' - cheloveka na golom prostranstve daleko vidno. Tak i emu ih, slava Bogu, tozhe horosho vidat'. Nikuda ne denutsya. Kogda povozki stali podnimat'sya na holm, YAkov Mihajlovich sdelal sebe poslablenie. Videl, chto posle vozvyshennosti doroga spuskaetsya v loshchinu, i rassudil: umnyj v goru ne pojdet, umnyj goru obojdet. CHem zrya potom oblivat'sya, luchshe obojti holm luzhkom-nizinoj. Byvaet, chto na svoih dvoih lovchej, chem na kolesah. |tak eshche i vremya vyigraesh', mozhno budet v ruch'e nozhki opolosnut'. Zasest' tam v ivnyake, gde ten', i podozhdat', poka ob容kt mimo proedet. Tak i sdelal. I opolosnulsya, i svezhej vodichki popil, i dazhe naskoro pokushal. Edva kroshki smahnul - skrip, stuk. Edut. Nute-s, nute-s. Vysunulsya iz kustov i obmer. Vmesto dvuh povozok odna. V nej sidit zhidovochka, knutom pomahivaet, a Ryzhuhi net! Serdce tak i eknulo. Idiot vy, YAkov Mihajlovich, a nikakoj ne umnyj! Teper' obratno v goru begom bezhat'. Prignulsya, propuskaya telegu. Ta proehala chut' podal'she i svernula k rechke - vidno, evreechka tozhe reshila ostudit'sya. YAkov Mihajlovich ryscoj ponessya vverh po doroge. Pot lil v dva ruch'ya: odin ruchej po licu, vtoroj po spine. V pyat' minut vzbezhal na samuyu vershinu. CHas ot chasu ne legche! Tam okazalsya perekrestok: odna doroga vela vpravo, drugaya vlevo. A priglyadet'sya - v storonu otvetvlyalas' eshche i zarosshaya tropka. Trava na nej zhestkaya, mertvaya, i ne vidno, proehala tut davecha povozka ili net. CHto zhe delat'? Kuda bezhat'? Obratilsya k razumu, i tot, molodchaga, kak vsegda, ne podvel. Ponessya YAkov Mihajlovich obratno k rechke. Pod gorku bezhat' bylo legche. ZHidovka uspela konya pomyt', tyanula ego za povod k telege. Uslyshala topot nog, obernulas', potyanula s plecha drobovik. - Beda, devon'ka! Beda! - izdali zaoral YAkov Mihajlovich po-russki. Ona rot razinula: kak eto - arab, a po-russki krichit? Pro ruzh'ishko i dumat' zabyla. - Ty kto? - krichit. - Kakaya beda? On ostanovilsya pered nej, perevel duh, vyter pot so lba. - Poteryal ya ee, vot kakaya beda. - Kogo poteryal? Ty kto takoj? - Daj-ka. Ne roven chas... On vzyalsya za dulo drobovika. Devka ne hotela otpuskat' oruzhie, no YAkov Mihajlovich legon'ko stuknul ee kulakom pod lozhechku, i evreechka sognulas' napopolam, zashlepala gubami, kak vydernutaya iz vody rybeha. Ruzh'ishko on otshvyrnul v kusty, tolstushku shlepnul po zatylku - ona plyuhnulas' na zadnicu. Skazala: - Svoloch'! I obozhgla glazami - chernymi, besstrashnymi. Aj-aj-aj, pridetsya povozit'sya, ponyal opytnyj chelovek. I ne stal tratit' vremya na pustye razgovory. Snachala nuzhno bylo "korovku" v razumnost' privesti, izbavit' ot upryamstva. "Korovka" - eto u YAkova Mihajlovicha byl takoj termin, dlya sobstvennogo upotrebleniya. "Korovku" polagaetsya doit' na predmet raznyh poleznyh svedenij, a potom, smotrya po obstoyatel'stvam, ili obratno na luzhok otpustit', ili v bifshteks razzhalovat'. Stroptivaya zhidovochka, konechno, pojdet na bifshteks, eto bylo yasno, no snachala puskaj dast molochka. Nemnozhko pobil ee nogami - bez razmaha, potomu chto zharko. Po lodyzhnoj kostyashke udaril, potom dva raza po pochkam, a kogda svernulas' ot boli, po kopchiku. Kogda obratno razvernulas' - po zhenskomu mestu. CHto orala gromko, eto nestrashno, vse ravno vokrug nikogo. Reshil, chto poka hvatit. Sel devke na grud', pal'cami sdavil gorlo, chtob reshila - konec ej nastal. No kogda ona vsya posinela, glaza iz orbit polezli, YAkov Mihajlovich ee otpustil, dal vzdohnut', vkus k zhizni pochuvstvovat'. I tol'ko teper' pristupil k besede. - Kuda ona poehala? Po kakoj doroge? - Svoloch', - skazala "korovka". - Magellan tebya pod zemlej... Snova prishlos' zazhat' ej gorlo. YAkov Mihajlovich ogorchilsya - ego vsegda rasstraivalo tupoe upryamstvo, naihudshij iz chelovecheskih grehov. Ved' tak na tak vse rasskazhet, tol'ko lishnyuyu muku ustraivaet i sebe, i zanyatomu cheloveku. On poglyadel po storonam. Podobral valyavshijsya nepodaleku suk, oblomil. - YA tebe, dura glupaya, sejchas etoj derevyashkoj glaz vykovyryayu. - YAkov Mihajlovich pokazal devke rasshcheplennyj konec. - Potom vtoroj. Malo pokazhetsya - stanu tebe etu shtukovinu cherez zadnie vorota polegon'ku kverhu zabivat'. Ty pojmi, devon'ka, ya ne zver' - delo u menya bol'no vazhnoe. Govori, golubushka, govori. Kuda ryzhaya otpravilas'? Snova priotpustil ej gorlo. A ona, neblagodarnaya, v nego plyunula. Plevok do YAkova Mihajlovicha ne doletel, upal ej zhe na podborodok. A hot' by i doletel - bol'shaya beda. Nu chto s nej budesh' delat'? - Da kto ona tebe - sestra, podruga? - posetoval on. - Ladno, penyaj na sebya. Sel pouporistej, pridavil zhidovke ruki kolenkami, loktem prizhal k zemle sheyu. Vzyal suk poblizhe k ostromu koncu, podnes dure k samomu nosu. - Nu? Po tomu, kak sverknuli ee glaza, ponyal - ne skazhet. Tknul sukom v glaznicu - zapuzyrilas' krov', potekla po krugloj shcheke. Iz gorla u "korovki" vyrvalsya vshlip, oskalilis' belye, rovnye zuby. I tut evreechka uchudila. YAkov Mihajlovich prigotovilsya, chto ona stanet zatylkom v zemlyu vzhimat'sya, a ona vdrug rvanulas' suku navstrechu, da s takoj siloj, kakoj ot puhlyashki ozhidat' ne prihodilos'. Palka voshla v glaz po samyj kulak. YAkov Mihajlovich ee, konechno, srazu vydernul, no pozdno - golova devki bezzhiznenno stuknulas' o zemlyu. Vmesto glaza ziyala bagrovaya yama, smotret' protivno, a s konchika stekalo seroe - eto suk ee do mozga pronzil. Vot sterva! V pervyj mig YAkov Mihajlovich ne poveril svoemu neschast'yu. Aj, beda! Vot uzh beda, tak beda! Gospodi Bozhe, za chto nakazyvaesh'? Pomogi, vrazumi! CHto teper' delat', kak Ryzhuhu otyskat'? Perezhivat' YAkov Mihajlovich perezhival, no i bez dela ne sidel. Malo li kogo po doroge prineset? Mertvuyu evrejku sunul v vodu, pod berezhok. Zaodno smyl krov' s ruki. Podoshel k povozke. Zadumalsya, kak s nej byt'? Mozhet, na nej poehat'? Vse legche, chem peshkom. Snachala poprobovat' po odnoj doroge - ehat' do pervogo vstrechnogo i sprosit', ne proezzhala li baba v hanture. Esli ne povezet - vernut'sya, i to zhe samoe po vtoroj doroge. Koli opyat' mimo - togda po toj zarosshej trope. Sam ponimal, chto plan parshivyj. Tut mozhno chas ili dva proehat', prezhde chem cheloveka vstretish'. I kak eshche s nim ob座asnyat'sya? A esli na doroge budut novye razvilki? Meshki s zernom utopil v rechke, boronu i sejf tozhe. Naschet denezhnogo yashchika, pravda, nemnozhko pokolebalsya. |h, syuda by palochku dinamita, da vnutr' zaglyanut'. No bol'shim tyshcham u golodrancev vzyat'sya neotkuda, a taskat' s soboj lishnyuyu tyazhest' ni k chemu. Korov prosto hlestnul knutom po zadnicam. Hotel uzhe sest' i ehat' naudachu, kak vdrug zametil na dne telegi slozhennyj listok. Razvernul - karta Palestiny, malen'kaya, kakie v putevoditeli vkladyvayut. I u Ryzhuhi takaya knizhechka byla, on videl. Obronila? Na karte krasnym karandashom byl oboznachen marshrut. "Bet-Kebir", prochital YAkov Mihajlovich nazvanie tochki, v kotoruyu upiralas' krasnaya liniya. Razmashisto perekrestilsya. Est' Bog, tochno est'.

    XII

ZAMOK SHVARCVINKELX Versiya nomer tri - Katen'ka, - prosheptal krasivyj molodoj chelovek, oglyanuvshis'. - Sto rublej?! - vozmutilsya Matvej Bencionovich, no bolee dlya poryadka, potomu chto gotov byl sejchas zaplatit' lyubye den'gi, dazhe i takie bol'shie. Legko skazat' - sto rublej. CHetvert' mesyachnogo zhalovaniya. Konechno, zhizn' v Zavolzhske deshevle, chem v drugih mestah, ne govorya uzh o stolicah, no kogda u vas sem'ya sam-pyatnadcatyj, ponevole priuchish'sya k ekonomii. Glavnoe, raspiski ne voz'mesh', mimohodom posetoval Berdichevskij, a znachit, ne poluchitsya vklyuchit' v kazennye traty. - Davajte-davajte, - protyanul Kesha uzkuyu, uhozhennuyu ruku. - Esli moj sovet budet nehorosh - poluchite obratno. |to bylo spravedlivo. Prokuror dostal bumazhku s Ekaterinoj Velikoj, peredal. Blondin ne speshil pryatat' gonorar - derzhal kreditku legon'ko, dvumya pal'cami, kak by demonstriruya gotovnost' vernut' po pervomu trebovaniyu. - Tak kto vykupil Racevicha? - hriplo sprosil Matvej Bencionovich. - Polagayu, tot, kto ego lyubil. Romanticheskaya istoriya? Prokuror vstrepenulsya. |to byl sovershenno novyj povorot, poka eshche neizvestno, v kakom napravlenii vedushchij. - Vy hotite skazat' "ta, kto ego lyubila"? - Net, ne hochu, - ulybnulsya Kesha. Matvej Bencionovich shvatilsya za nos. - YA chto-to ne... - Vy dumaete, Racevicha iz zhandarmov za dolgi poperli? Kak by ne tak. Esli b vseh za etakie pustyaki so sluzhby gnat', malo kto ostalsya by. Da i ne pozvolilo by nachal'stvo zasluzhennogo oficera v yamu sazhat'. Net, eto byl tol'ko predlog. - A v chem byla nastoyashchaya prichina? Molodoj chelovek ulybnulsya eshche zagadochnej: - |togo nikto ne znaet - tol'ko mestnoe zhandarmskoe nachal'stvo i nashi. - Nashi? Prikazchik opyat' vzyal Berdichevskogo za levuyu ruku i povtoril strannuyu manipulyaciyu - poshchekotal ladon' pal'cem. Vidya na lice sobesednika polnejshee nedoumenie, Kesha fyrknul: - CHto, trudno poverit'? Predstav'te sebe, i sredi zhandarmov est' takie, komu nravyatsya muzhchiny. U Matveya Bencionovicha ot izumleniya sam soboj raskrylsya rot. - Vizhu, svoi sto rublej ya zarabotal, - udovletvorenno zametil blondin i spryatal bumazhku v portmone. A prokuror vse ne mog prijti v sebya. Vozmozhno li? I tut ego kak gromom udarilo. Da-da! Pelagiya rasskazyvala, chto na parohode plyla kompaniya muzhelozhcev, pereselencev v vosstanovlennyj Sodom. No eto... No eto povorachivalo rassledovanie sovsem v druguyu storonu! Statskij sovetnik krepko vzyal molodogo cheloveka za lokot'. - Vy eshche ne skazali mne, kto vnes vykup. - Navernyaka ne znayu, no uveren, chto CHarnokuckij, bol'she nekomu. - Kto eto - CHarnokuckij? - Vy ne slyshali pro grafov CHarnokuckih? - nedoverchivo sprosil Kesha. - Slyshal. Znatnaya pol'skaya familiya. - Znatnaya! Malo li znatnyh! CHarnokuckie - bogatejshij rod na vsej Volyni. Tut v dvadcati verstah nachinaetsya CHernokutskij uezd, tak uezdnyj gorod, CHernyj Kut, ves' celikom prinadlezhit grafu. - Celyj gorod? Razve takoe byvaet? - udivilsya Matvej Bencionovich. - Ved' ne srednie veka. - Na Volynshchine ochen' dazhe byvaet. Gorod Rovno prinadlezhit knyazyu Lyubomirskomu, Staro-Konstantinov knyagine Abamelek, Dubno - knyagine Baryatinskoj. A CHarnokuckie na Volyni sem'sot let. Von, vidite utes? - Kesha pokazal na vidnevshuyusya vdali zhivopisnuyu skalu, navisshuyu nad rekoj. - ZHitomirskaya dostoprimechatel'nost'. Nazyvaetsya "Golova CHackogo". Utes dejstvitel'no otchasti napominal gordo sklonennuyu golovu. - Pri chem zdes' CHackij? - Sovershenno ni pri chem. Ran'she skala nazyvalas' "Golova CHarnokuckogo". Zdes' v shestnadcatom stoletii gajdamaki srubili golovu predku nyneshnego grafa. A posle shest'desyat tret'ego goda skalu veleli pereimenovat'. Delo v tom, chto nekotorye iz CHarnokuckih uchastvovali v pol'skom vosstanii, i odnomu eto dazhe stoilo golovy. Vot, vo izbezhanie dvusmyslennosti, i peredelali v CHackogo. - Tak graf iz povstancev 63-go goda? - Vot eshche! U ego siyatel'stva sovsem drugie interesy. Primerno takie zhe, kak u nas s vami. - Prikazchik zasmeyalsya. - ZHalko, on evreev terpet' ne mozhet, a to by ya nepremenno vas s nim svel. - A ya vovse ne evrej, - ob座avil Berdichevskij. - |to ya prikinulsya, chtoby vojti v doverie k Golosovkeru. - Horosho prikinulis', - zametil Kesha, skepticheski oglyadyvaya lico prokurora. - Net, pravda! Volosy krashenye. Voobshche-to ya blondin. Esli povezete k grafu - smoyu krasku. I zovut menya ne Mordehaj Berdichevskij, a Matvej Berg-Dichevskij. Vy pravil'no dogadalis', nikakoj ya ne rostovshchik. YA... ya uezdnyj predvoditel' dvoryanstva, - sovral Matvej Bencionovich, ne pridumav nichego bolee aristokratichnogo. - Iz Zavolzhskoj gubernii. Poveril molodoj chelovek ili net, bylo neyasno. Odnako, porazmysliv, skazal: - Dvesti rublej. - Vy s uma soshli! - ahnul statskij sovetnik, pytayas' soobrazit', est' li u nego stol'ko deneg. Na hudoj konec, mozhno poslat' telegrammu vladyke. - Zaplatite, kogda poedem obratno. Esli ya oshibayus' i graf Racevicha ne vykupal, mozhete voobshche ne platit', - lovko vvernul oborotistyj yunosha. Na takoe uslovie Matvej Bencionovich ohotno soglasilsya. Esli sled okazhetsya vernym, a poezdka rezul'tativnoj, pozhaluj, vse-taki mozhno budet zapisat' rashody v schet rassledovaniya. - Vy gde ostanovilis'? - sprosil Kesha. - V "Versale". - YA zakryvayu kassu v sem'. Tol'ko uzh vy ne poskupites', najmite karetu na pruzhinnom hodu, a to vse boka sebe otob'em. YA sgovoryus' s Semenom Pochtarenko, u nego horoshij ekipazh. Put'-to neblizhnij... Dorozhnye razmyshleniya o pechal'nom budushchem chelovechestva Statskij sovetnik snova pribeg k pomoshchi "Belokurogo angela", no svetlovolosie vosstanovilos' ne polnost'yu. Poluchilos' nechto zolotisto-krasnovatoe. Nichego, dlya vechernego osveshcheniya sojdet, uspokoil sebya Berdichevskij. Kesha priehal vovremya, v ves'ma prilichnom faetone, oboshedshemsya prokuroru v vosem' celkovyh. Prikazchika bylo ne uznat'. On razodelsya po samoj poslednej mode, nadushilsya, v probor zhe mozhno bylo smotret'sya, kak v zerkalo. Kto by poveril, chto etot frant podrabatyvaet subbotnim sidel'cem v evrejskoj lavke? - Kuda edem? - sprosil Matvej Bencionovich, usevshis' na myagkoe siden'e. - V zamok grafa, v SHvarcvinkel'. - "CHernyj ugol"? - perevel nazvanie prokuror. - Nu da. Po-volynski CHernyj Kut, a po-velikorusski "CHernyj Zakut", chto-to vrode etogo. Ded ego siyatel'stva vystroil, v goticheskom stile. Ochen' lyubil rycarskie romany. Berdichevskij uspel rassprosit' gostinichnogo port'e o grafe, no naslushalsya chert znaet kakih nebylic, tol'ko raspalil lyubopytstvo. Nuzhno bylo proverit', chto iz etih skazok pravda, a chto net. - |tot magnat, kazhetsya, chelovek neobychnyj? - nebrezhno sprosil Matvej Bencionovich. Kesha prysnul: - Nas s vami tozhe ved' obychnymi ne nazovesh', verno? No do ego siyatel'stva nam, konechno, daleko. |to sub容kt edinstvennyj v svoem rode. ZHazhdushchij podrobnostej prokuror s glubokomyslennym vidom zametil: - U otpryskov drevnih familij pristrastie k muzhelozhstvu v krovi. Dolzhno byt', ot blazirovannosti. Ili vsledstvie vyrozhdeniya. - A graf ne vsegda mal'chikami interesovalsya. On v yunosti byl kuda kak uvlechen zhenskim polom - do umopomracheniya, ili, kak on vyrazhaetsya, do obsessii. |to takoj medicinskij termin, vrode navyazchivoj idei. - YA znayu. - On ved' po obrazovaniyu medik. Tak zhenshchinami interesovalsya, chto posle Pazheskogo korpusa ne v gvardiyu poshel i ne v diplomaty, a postupil na medicinskij fakul'tet, ginekologiyu izuchat'. Ne dlya zarabotka, razumeetsya. Govorit, hotel znat' pro zhenshchin vse: kak oni ustroeny, chto u nih vnutri, kakim klyuchikom zavodyatsya. Uznal vo vseh podrobnostyah, - snova hohotnul Kesha. - Da, vidno, perekormilsya. Vyjdya iz universiteta, otkryl bylo zhenskuyu bol'nicu, da skoro zabrosil. Teper' bab videt' ne mozhet, pryamo do sudorog. U Matveya Bencionovicha byli neskol'ko inye svedeniya. Port'e skazal: "Graf poka ne svihnulsya, bol'nicu derzhal, lechil besplatno babskie hvori. Snachala odnu na operacii zarezal, potom druguyu, tret'yu. Do suda doshlo. Obychnogo lekarya bespremenno zasudili by, a etot izvestno - CHarnokuckij. No bol'nichku vse zhe zakryli". - Togda ego siyatel'stvo otpravilsya puteshestvovat', - prodolzhil svoj rasskaz Kesha. - Dolgo po miru raz容zzhal. Gde tol'ko ne byl - i v Amazonii, i v Gollandskoj Ost-Indii, i u papuasov. U nego doma takaya kollekicya - sami uvidite... I pro kollekciyu Berdichevskij slyshal: yakoby tam, v steklyannyh bankah, golovy otrezannye. "Vrode kak iz dikarskih stran privez, a tam kto ego razberet", - skazal port'e. - V konce koncov grafu stranstvovat' tozhe priskuchilo. On uzh kotoryj god bezvylazno zhivet v SHvarcvinkele. Preoriginal'no obustroil svoe obitalishche, sami uvidite. Schitajte, vam povezlo. Malo kogo v zamok dopuskayut. |ksklyuzivite - slovo takoe francuzskoe. Znachit... - Znayu ya, chto ono znachit, - perebil Berdichevskij. - Vy dal'she rasskazyvajte. YA naslushalsya o vashem grafe takogo... Kesha, kazhetsya, nadulsya, chto emu ne dali blesnut' uchenost'yu. Proburchal: - Bez menya ni v zhizn' by vam tuda ne popast'. A chto boltayut vsyakoe, tak eto ot zavisti i nevezhestva. I umolk. Tak i ne uznal prokuror, pravda li, chto vokrug zamka dremuchij les, kuda hodit' strogo-nastrogo zapreshcheno, i chtoby nikto ne sunulsya, v tom lesu polno volch'ih yam, lovushek i kapkanov. Budto by neskol'ko devok i rebyatishek, kto pol'stilsya na tamoshnie griby-yagody, propali bessledno. Policiya iskala i v lesu, i v zamke. Kapkany s yamami videla, a sledov ne nashla. "Vo rvu pod stenami, - sheptal port'e, - zhivet ogromnaya bolotnaya zmeyuka dlinoyu v pyat' sazhenej. Celogo cheloveka zaglotit' mozhet". Nu, dal'she Berdichevekij slushat' ne stal, poskol'ku eto uzh byli yavnye pobasenki. A teper' pozhalel, chto ne doslushal. |kipazh katil po holmam, po polyam. Postepenno stemnelo, na nebe prostupili zvezdy - snachala bleklye, no s kazhdoj minutoj pribavlyavshie yarkosti. Kuda menya neset, sodrognulsya vdrug Matvej Bencionovich, oglyadyvaya etot gogolevskij pejzazh. CHto ya skazhu grafu? CHto menya voobshche tam zhdet? Osobenno v sluchae, esli gomoseksual'naya versiya podtverditsya i magnat dejstvitel'no svyazan s ubijcami. Vo vsem vinovat ohotnichij azart, zastavivshij blagorazumnogo cheloveka, otca semejstva, zabyt' ob ostorozhnosti. Ne povernut' li, zasomnevalsya prokuror. Ved', esli propadu, nikto dazhe ne uznaet, chto so mnoj proizoshlo. No vspomnilas' Pelagiya. Kak ona podnimalas' po trapu, kak shla po palube, opustiv golovu, i na bezzashchitnye plechi padal svet fonarya... Statskij sovetnik vypyatil vpered podborodok, grozno sdvinul brovi. Eshche poglyadim, kto kogo dolzhen boyat'sya: Berdichevskij volynskogo magnata libo naoborot. - U vas profil' krasivyj, - narushil molchanie Kesha. - Kak na rimskoj monete. I potersya kolenkoj o nogu soseda. Matvej Bencionovich strogo vzglyanul na raspushchennogo yunca, otodvinulsya. - |to iz-za Racevicha, da? - vzdohnul molodoj chelovek. - Tak ego lyubite? CHto zh, uvazhayu odnolyubov. - Da, ya odnolyub, - surovo podtverdil prokuror i otvernulsya. CHto takoe gomoseksualizm, zachem on lyudyam, razmyshlyal Matvej Bencionovich. I ved' chto primechatel'no: chem vyshe uroven' civilizacii, tem bol'she lyudej, predayushchihsya etomu osuzhdaemomu obshchestvom i vsemi religiyami poroku. I porok li eto? A mozhet byt', zakonomernost', svyazannaya s tem, chto, dvigayas' ot pervobytnogo kostra k elektricheskomu siyaniyu, chelovechestvo otdalyaetsya ot prirodnosti? V kakoj bol'shoj gorod ni priedesh' - v Piter li, v Moskvu li, v Varshavu - vsyudu oni, i s kazhdym godom ih vse bol'she, i derzhatsya vse otkrytee. |to nesprosta, eto nekij znak, i delo tut ne v padenii nravov i ne v raspushchennosti. S chelovekom proishodyat kakie-to vazhnye processy, smysla kotoryh my poka ne postigaem. Kul'tura vlechet za soboj utonchennost', utonchennost' privodit k protivoestestvennosti. Muzhchine uzhe ne nuzhno byt' sil'nym, eto stanovitsya perezhitkom. ZHenshchina perestaet ponimat', s kakoj stati ona dolzhna ustupat' pervenstvo, esli muzhchina bolee ne yavlyaetsya sil'nym polom. CHerez kakih-nibud' sto let obshchestvo (vo vsyakom sluchae, ego kul'turnaya chast') budet splosh' sostoyat' iz zhenstvennyh muzhchin vrode Keshi i muzhepodobnyh zhenshchin vrode Firy Dorman. To-to pereputayutsya vse instinkty i plotskie ustremleniya! Mysl' Matveya Bencionovicha zabredala vse dal'she, v sovsem uzh otdalennoe budushchee. CHelovechestvo vymret ottogo, chto v konce koncov raznica mezhdu polami vovse ischeznet i lyudi perestanut razmnozhat'sya. Esli, konechno, nauchnaya mysl' ne izobretet kakogo-nibud' novogo sposoba vosproizvodstva chelovecheskih osobej, napodobie pochkovaniya. Beresh', k primeru rebro, kak Gospod' Bog u Adama, i vyrashchivaesh' novogo cheloveka. Vse travoyadno, pristojno. Nikakih afrikanskih strastej, nikakogo ognennogo spleteniya muzhskogo i zhenskogo nachal. Kakoe schast'e, chto v etom zemnom rayu menya uzhe ne budet, poezhilsya statskij sovetnik. - Von on, SHvarcvinkel', - pokazal kuda-to vverh Kesha. Unikal'naya kollekciya Vysunuvshis' iz kolyaski, Matvej Bencionovich uvidel vdali bol'shoj temnyj konus, na verhushke kotorogo podragivali ogni. - CHto eto tam, kostry? - udivilsya on. - Fakely na bashnyah. YA zhe govoril, srednevekovyj zamok. S razbitogo, uhabistogo shlyaha v storonu neponyatnogo konusa svernula doroga, uzkaya, no zato vymoshchennaya gladkim kamnem. |to bol'shoj holm, porosshij lesom, ponyal pro konus Berdichevskij. A na samoj vershine zamok. Teper' mozhno bylo razglyadet' zubchatye steny, podsvechennye plyashushchimi yazychkami plameni. V sleduyushchuyu minutu faeton v容hal v les, i zamok ischez. Stalo sovsem temno. - Horosho, chto na ogloble fonar', - zametil prokuror, chuvstvuya, kak faeton krenitsya nabok. - A to ne vidno ni zgi. Na mig predstavilos': sejchas perevernemsya na krutom sklone, pokatimsya kubarem v chashchu - i v kakuyu-nibud' volch'yu yamu, utykannuyu ostrymi kol'yami... - Nichego, Semen horosho znaet dorogu. Proseka opoyasyvala holm spiral'yu, postepenno zabirayas' v goru. Derev'ya s obeih storon podstupali vplotnuyu, slovno chastokol, i trudno bylo poverit', chto sovsem blizko, v kakoj-nibud' sotne shagov, gorit svet i zhivut lyudi. I Kesha kak nazlo molchal. - CHto-to edem, edem... - ne vyderzhal Matvej Bencionovich. - Dolgo eshche? Sprosheno bylo bez osobogo smysla, tol'ko chtob uslyshat' chelovecheskij golos, no molodoj chelovek, prezhde stol' razgovorchivyj, nichego ne otvetil. |kipazh vyrovnyalsya i pokatil po gorizontal'noj poverhnosti. Sdelav poslednij povorot, doroga vyvela na bol'shuyu ploshchadku, vylozhennuyu bulyzhnikom. Vperedi pokazalas' massivnaya bashnya, vorota s dvumya goryashchimi fakelami. Pered vorotami - pod容mnyj most, pod mostom rov - tot samyj, v kotorom, po uvereniyam port'e, obitala bolotnaya gadina... Br-r, goticheskij roman, peredernulsya statskij sovetnik. Proval vo vremeni. Otkuda-to sverhu donessya grubyj, zychnyj golos: - Hto? Kesha otkryl dvercu so svoej storony, vysunulsya. - Foma? |to ya, Innokentij! Otkryvaj. Da osveshchenie vklyuchi, ni cherta ne vidno. Na ploshchadke zazhglis' dva fonarya, samyh chto ni na est' sovremennyh, elektricheskih, i vremya utratilo zybkost', vernulos' iz serediny vtorogo tysyacheletiya v ego konec. Berdichevskij s udovletvoreniem otmetil stolby s provodami, pochtovyj yashchik na vorotah. Kakoe k leshemu srednevekov'e, kakaya bolotnaya zmeya! Otkrylas' uzkaya dver', vyshel zdorovennyj muzhchina, odetyj splosh' v chernuyu kozhu. Iz kozhi byla i rubashka s vyrezom na volosatoj, muskulistoj grudi, i vysokie sapogi, i oblegayushchie shtany s kozhanym meshochkom v pahu, kak na kartinah shestnadcatogo stoletiya. Gul'fik, vspomnil Berdichevskij nazvanie etogo nelepogo atributa srednevekovoj odezhdy. Tol'ko eto byl ne gul'fik, a celyj gul'fishche. Kesha legko sprygnul na zemlyu, po-koshach'i potyanulsya. - Htoj-to? - sprosil Foma, pokazyvaya na Matveya Bencionovicha. - So mnoj. Gost'. YA sam skazhu ego siyatel'stvu. Otpustite Semena, - obratilsya molodoj chelovek k prokuroru. - Dlya obratnoj dorogi graf dast svoj ekipazh. Kogda Berdichevskij rasplachivalsya s kucherom, tot zamyalsya, slovno hotel chto-to skazat', da, vidno, v poslednij moment peredumal. Lish' kryaknul, sdvinul shapku na glaza i pokatil vosvoyasi. Statskij sovetnik provodil faeton tosklivym vzglyadom. Ne nravilsya Matveyu Bencionovichu zamok SHvarcvinkel', dazhe nezviraya na elektrichestvo i pochtovyj yashchik. Voshli vnutr'. Dvor i postrojki Berdichevskij tolkom ne rassmotrel, potomu chto v temnote arhitekturnye podrobnosti razglyadet' trudno. Kazhetsya, chto-to zatejlivoe: bashenki, grifony na vodostokah, kamennye himery na fone zvezdnogo neba. V glavnom dome, za shtorami, gorel elektricheskij svet: v oknah pervogo etazha tusklyj, vtorogo - yarkij. V dveryah priehavshih vstretil drugoj sluga, kotorogo Kesha nazval Filipom. Odet on byl v tochnosti kak Foma, iz chego sledovalo, chto eto u grafskoj chelyadi takie livrei. Opyat' vpechatlili razmery gul'fika. Vatu oni tuda nabivayut, chto li, podumal prokuror, pokosivshis' ukradkoj. I tol'ko teper', naivnyj chelovek, soobrazil, chto eti zherebcy, dolzhno byt', ispol'zuyutsya ego siyatel'stvom ne tol'ko dlya uhoda za domom. Skripya chernoj kozhej, Filip povel gostej po mramornoj lestnice, ukrashennoj izvayaniyami rycarej. Na vtorom etazhe, v prostornoj, so vkusom obstavlennoj komnate, poklonilsya i vyshel, ostaviv Matveya Bencionovicha i Keshu vdvoem. Molodoj chelovek kivnul na vysokuyu dver', chto vela vo vnutrennie pokoi. - YA skazhu o vas grafu. Posidite poka zdes', v priemnoj. Prokuroru pokazalos', chto Kesha nervnichaet. On popravil pered zerkalom galstuk, prigladil kuafyuru, potom vdrug dostal farforovyj tyubik i lovko podkrasil guby. Berdichevskij ot neozhidannosti zamorgal. Edva blondinchik skrylsya v sosednej komnate, statskij sovetnik vskochil s kresla i na cypochkah podsemenil k dveri. Prilozhil uho, prislushalsya. Donosilsya shustryj Keshin tenorok, no razobrat' slov Berdichevskij ne smog. Neestestvenno uprugij, slovno podkachivaemyj nasosom golos proiznes: - V samom dele? Snova nerazborchivaya skorogovorka. - Kak-kak? Berg-Dichevskij? Kesha v otvet: tren'-tren'-tren'-tren'. - CHto zh, davaj poglyadim. Matvej Bencionovich razvernulsya, v tri besshumnyh pryzhka skaknul nazad k kreslu, upal v nego, nebrezhno zakinul nogu na nogu. I vdrug uvidel v dveryah, chto veli na lestnicu, Filipa. Tot smotrel na gostya s nepronicaemym licom, slozhiv na grudi krepkie, ogolennye po lokot' ruki. Proklyat'e! Malo togo, chto nichego poleznogo ne uslyshal, tak eshche pered slugoj osramilsya! Prokuror pochuvstvoval, chto lico zalivaetsya kraskoj, odnako refleksirovat' bylo nekogda. Otkrylas' dver' gostinoj, i vyshel hozyain. Berdichevskij uvidel izyashchnogo gospodina s ochen' beloj kozhej i ochen' chernymi volosami. Podkruchennye usy izdali vyglyadeli zhirnoj ugol'noj chertoj, rassekayushchej lico napopolam. |, da tut ne oboshlos' bez kakoj-nibud' infernal'noj Zizi, podumal natorevshij v okrashivanii volosyanogo pokrova statskij sovetnik. CHarnokuckij byl v shelkovoj kitajskoj shapochke s kist'yu i chernom halate s serebryanymi drakonami, iz-pod kotorogo belela rubashka s kruzhevnym vorotnikom. Nepodvizhnoe lico magnata kazalos' lishennym vozrasta: ni edinoj morshchinki. Lish' vycvetshij ottenok golubyh glaz pozvolyal predpolozhit', chto ih obladatel' blizhe k zakatu zhizni, nezheli k ee voshodu. Vprochem, vzglyad ego siyatel'stva byl ne presyshchennym, a ostrym i pytlivym, kak u lyuboznatel'nogo mal'chugana. Sostarivshijsya rebenok - tak myslenno opredelil grafa Matvej Bencionovich. - Dobro pozhalovat', gospodin Berg-Dichevskij, - skazal hozyain uzhe znakomym prokuroru rezinovym golosom. - Proshu izvinit' za naryad. Ne zhdal gostej v stol' pozdnee vremya. U menya redko byvayut bez predvaritel'noj dogovorennosti. No ya znayu, chto Inosan sluchajnogo cheloveka ne privezet. |to on Keshu tak nazyvaet, ne srazu soobrazil Matvej Bencionovich, "Innokentij" - "Innocent". CHarnokuckij chut' shevel'nul kryl'yami nosa, budto podavlyal zevok. Stalo ponyatno, otchego golos zvuchit tak neestestvenno: graf pochti ne shevelil gubami i izbegal kakoj-libo mimiki - dolzhno byt', vo izbezhanie morshchin. SHevelenie nozdrej nesomnenno zamenyalo emu ulybku. Na vopros, ne rodnya li on pokojnomu fel'dmarshalu grafu Bergu, statskij sovetnik ostorozhno otvetil, chto ochen', ochen' dal'nyaya. - Drugim polyakam ob etom luchshe ne govorit', - opyat' dernul nozdryami ego siyatel'stvo. - Mne-to vse ravno, ya sovershennyj kosmopolit. Vsledstvie etoj repliki Matvej Bencionovich, vo-pervyh, vspomnil, kto takoj fel'dmarshal Berg - pritesnitel' Pol'shi vremen Nikolaya Pavlovicha i Aleksandra Vtorogo, a vo-vtoryh, ponyal, chto ostorozhnyj ton ego otveta byl vosprinyat hozyainom nepravil'no. I slava Bogu. - Ty chto, Filip? - vozzrilsya graf na slugu. Tot s poklonom priblizilsya, posheptal grafu na uho. Nayabednichal, skotina. Brovi CHarnokuckogo chut' podnyalis', v glazah, obrashchennyh na prokurora, mel'knula veselaya iskorka. - Tak vy - predvoditel' dvoryanstva? Iz Zavolzhskoj gubernii? - CHto zhe zdes' smeshnogo? - nahmuril brovi Matvej Bencionovich, reshiv, chto luchshaya oborona - napadenie. - Po-vashemu, Zavolzh'e - takoj medvezhij ugol, chto tam i dvoryanstva net? Graf shepnul chto-to Filipu i laskovo pohlopal ego po tugoj lyazhke, posle chego podlyj lakej nakonec ubralsya. - Net-net, menya razveselilo sovsem drugoe. - Hozyain otkrovenno i dazhe, pozhaluj, vpolne besceremonno razglyadyval gostya. - Zabavno, chto u Broneka Racevicha serdechnyj drug - dvoryanskij predvoditel'. |tot prokaznik nigde ne propadet. Rasskazhite, kak vy s nim poznakomilis'? Na etot sluchaj u Berdichevskogo imelos' pridumannoe po doroge ob座asnenie. - Vy znaete Broneka, - skazal on, dobrodushno ulybnuvshis'. - On ved' ozornik. Popal u nas v glupuyu istoriyu. Hotel dlya smeha popugat' odnu monashku, no nemnogo perestaralsya. Ugodil pod sud. Kak chelovek priezzhij i nikogo v gorode ne znayushchij, obratilsya za pomoshch'yu k predvoditelyu - chtoby pomog podobrat' advokata... YA, razumeetsya, pomog - kak dvoryanin dvoryaninu... Matvej Bencionovich krasnorechivo umolk - mol, o dal'nejshem razvitii sobytij mozhete dogadat'sya sami. Na lice grafa vnov' poyavilas' zevkoobraznaya ulybka. - Da, on vsegda byl neravnodushen k osobam duhovnogo zvaniya. Pomnish', Kesha, chernicu, chto zabrela v zamok prosit' podayaniya? Pomnish', kak Bronek ee, a? K podragivaniyu nozdrej pribavilos' zadushennoe vshlipyvanie - eto, ochevidno, byl uzhe ne smeh, a zalivistyj hohot. Kesha tozhe ulybnulsya, no kak-to krivo, dazhe ispuganno. A statskij sovetnik, uslyshav pro chernicu, vnutrenne napryagsya. Kazhetsya, goryacho! - Da chto zhe my stoim, proshu v gostinuyu. YA pokazhu vam svoyu kollekciyu, v nekotorom rode sovershenno unikal'nuyu. CHarnokuckij sdelal priglashayushchij zhest, i vse peremestilis' v sosednyuyu komnatu. Gostinaya byla obita i zadrapirovana krasnym barhatom samyh raznyh ottenkov, ot svetlo-malinovogo do temno-puncovogo, i poetomu proizvodila strannoe, esli ne skazat' zloveshchee, vpechatlenie. |lektricheskoe osveshchenie, podcherkivaya perelivy krovavoj gammy, sozdavalo effekt ne to zareva, ne to plameneyushchego zakata. Pervym, na chem zaderzhalsya vzglyad Berdichevskogo v etoj udivitel'noj gostinoj, byl egipetskij sarkofag, v kotorom lezhala prevoshodno sohranivshayasya mumiya zhenshchiny. - Dvadcataya dinastiya, odna iz docherej Ramsesa CHetvertogo. Kupil v Aleksandrii u grabitelej grobnic za tri tysyachi funtov sterlingov. Kak zhivaya! Vot vzglyanite-ka. Graf pripodnyal kiseyu, i Matvej Bencionovich uvidel uzkoe telo, sovershenno obnazhennoe. - Vidite, zdes' proshel nozh bal'zamirovshchika. - Tonkij palec s polirovannym nogtem provel vdol' poloski, chto tyanulas' po zheltomu morshchinistomu zhivotu, i, dojdya do lobka, brezglivo otdernulsya. Statskij sovetnik otvel vzglyad v storonu i chut' ne vskriknul. Iz steklyannogo shkafa na nego, blestya glazenkami, smotrela negrityanskaya devochka - sovsem kak zhivaya. - CHto eto?! - CHuchelo. Privez iz Senegambii. Iz-za tatuirovki. Nastoyashchee proizvedenie iskusstva! Graf vklyuchil nad stellazhom lampu, i Matvej Bencionovich uvidel na temno-korichnevoj kozhe lilovye uzory v vide perepletennyh zmeek. - Tam est' plemya, v kotorom zhenshchin ukrashayut prelestnymi tatuirovkami. Odna devchonka kak raz umerla. Nu, ya i vykupil trup u vozhdya - za vinchester i yashchik patronov. Tuzemcy, kazhetsya, reshili, chto ya poedatel' mertvechiny. - Nozdri grafa zadergalis'. - A delo v tom, chto odin iz moih togdashnih slug, Felis'en, byl prevoshodnym taksidermistom. Vpechatlyayushchaya rabota? - Da, - sglotnuv, otvetil Berdichevskij. Pereshli k sleduyushchemu eksponatu. On okazalsya menee pugayushchim: obyknovennyj chelovecheskij cherep, nad nim - portret napudrennoj damy s glubokim dekol'te i kaprizno prispushchennoj nizhnej guboj. - A eto chto? - s nekotorym oblegcheniem sprosil Matvej Bencionovich. - Vy ne uznaete Mariyu-Antuanettu? |to ee golova. - Graf lyubovno pogladil cherep po blestyashchej makushke. - Otkuda on u vas?! - ahnul Berdichevskij. - Priobrel u odnogo irlandskogo lorda, okazavshegosya v stesnennyh obstoyatel'stvah. Ego predok vo vremya revolyucii byl v Parizhe i dogadalsya podkupit' palacha. Statskij sovetnik perevodil vzglyad s portreta na cherep i obratno, pytayas' obnaruzhit' hot' kakoe-to shodstvo mezhdu chelovecheskim licom pri zhizni i posle smerti. Ne obnaruzhil. Lico sushchestvovalo samo po sebe, cherep sam po sebe. Nu i svoloch' zhe parizhskij palach, podumalos' Matveyu Bencionovichu. Dal'she stoyal steklyannyj kub, v nem kukol'naya golovka s kurchavymi volosami - smorshchennaya i malen'kaya, kak u novorozhdennogo mladenca. - |to s ostrova Novaya Gvineya, - poyasnil graf. - Kopchenaya golova. Ne bog vest' kakaya redkost', v evropejskih kollekciyah takih nemalo, no siya primechatel'na tem, chto ya, mozhno skazat', byl lichno znakom s etoj damoj. - Kak tak? - Ona provinilas', narushila kakoe-to tabu, i za eto ee dolzhny byli umertvit'. YA byl svidetelem i umershchvleniya, i posleduyushchego kopcheniya - pravda, uskorennogo, potomu chto po pravilam obrabotka dolzhna prodolzhat'sya neskol'ko mesyacev, a ya ne mog stol'ko zhdat'. Menya chestno predupredili, chto suvenir mozhet cherez neskol'ko let protuhnut'. No poka nichego, derzhitsya. - I vy nichego ne sdelali, chtoby spasti etu neschastnuyu? Vopros CHarnokuckogo pozabavil. - Kto ya takoj, chtoby meshat' otpravleniyu pravosudiya, hot' by dazhe i tuzemnogo? Oni podoshli k bol'shoj vitrine, gde na polochkah byli razlozheny meshochki raznogo razmera, styanutye kozhanymi tesemkami. - CHto eto? - sprosil Matvej Bencionovich, ne nahodya v etih eksponatah reshitel'no nichego interesnogo. - Pohozhe na tabachnye kisety. - |to i est' kisety. Rabota indejcev amerikanskogo Dikogo Zapada. Nichego ne zamechaete? A vy rassmotrite. Magnat otkryl dvercu, vynul odin iz kisetov i protyanul gostyu. Tot povertel veshchicu v rukah, udivlyayas' tonkosti i myagkosti kozhi. V ostal'nom nichego primechatel'nogo - ni uzora, ni tisneniya. Tol'ko v seredine podobie pugovki. Prismotrelsya - i v uzhase otshvyrnul kiset obratno na polku. - Da-da, - zaklekotal ego siyatel'stvo. - |to sosok. U voinov nekotoryh indejskih plemen est' milyj obychaj - prinosit' iz nabega muzhskie skal'py i zhenskie grudi. No byvayut trofei i pohleshche. On snyal s polki nechto, pohozhee na svyazku sushenyh gribov. Na verevku byli nanizany temnye kolechki, nekotorye pochemu-to s voloskami. - |to iz brazil'skih dzhunglej. YA gostil u odnogo lesnogo narodca, kotoryj voeval s zhenshchinami-amazonkami, krovozhadnejshimi tvaryami, kotoryh, po schast'yu, vposledstvii polnost'yu istrebili. Siyu girlyandu ya vykupil u glavnogo hrabreca, kotoryj lichno ubil odinnadcat' amazonok. Vidite, tut rovno odinnadcat' kolechek. - A chto za kolechki? - sprosil neponyatlivyj Berdichevskij, tut zhe vse ponyal sam, i ego zamutilo. Iz glubiny doma donessya tihij zvon gonga. - Gotovy zakuski, - ob座avil graf, preryvaya uzhasnuyu ekskursiyu. - Ne ugodno li? Posle uvidennogo prokuroru bylo ne do zakusok, no on pospeshno skazal: - Blagodaryu, ohotno. Kuda ugodno, tol'ko by podal'she iz etoj komnaty. Zagnali volka v kut V sosednej zale, stolovoj (slava bogu, samoj obyknovennoj, bez kopchenyh golov i vyalenyh genitalij), Matvej Bencionovich odin za drugim osushil dva bokala vina i lish' togda izbavilsya ot protivnogo drozhaniya v pal'cah. S容l vinogradinu. ZHeludok sodrognulsya, no nichego, vyderzhal. Kesha kak ni v chem ne byvalo upletal farshirovannyh perepelok. Graf zhe k ede ne pritronulsya, tol'ko prigubil kon'yak i srazu zakuril sigaru. - CHto zh, v Zavolzhske imeetsya obshchestvo? - sprosil on, proiznesya poslednee slovo takim obrazom, chto bylo yasno, o kakom imenno obshchestve idet rech'. - Nebol'shoe, no est', - otvetil Berdichevskij, gotovyas' vrat'. CHarnokuckij s zhivejshim interesom zadal eshche neskol'ko voprosov, inye iz kotoryh zavolzhec sovsem ne ponyal. CHto moglo oznachat': "Est' li u vas cyplyach'ya ferma?" K pticevodstvu vopros otnosheniya yavno ne imel. Ili eshche: "Ustraivaete li karusel'?" CHto za karusel' imelas' v vidu, chert ee razberet. Kakie-nibud' pederasticheskie pakosti. CHtob, kak govoryat vorishki, ne zapalit'sya, prokuror reshil perehvatit' iniciativu. - Na menya sil'noe vpechatlenie proizvela vasha kollekciya, - smenil on temu. - Skazhite, otchego vy kollekcioniruete lish'... e-e-e... ostanki prekrasnoj poloviny chelovechestva? - ZHenshchina - ne prekrasnaya polovina chelovechestva i voobshche nikakaya ne polovina, - otrezal graf. - |to poshlaya karikatura na cheloveka. Govoryu vam kak medik. Urodlivoe, nesuraznoe sushchestvo! Meduzoobraznye molochnye zhelezy, zhirovye podushki taza, nelepoe ustrojstvo skeleta, pisklyavyj golos... CHarnokuckogo peredernulo ot otvrashcheniya. |ge-ge, podumal Matvej Bencionovich, hot' ty i medik, a po tebe samomu plachet bol'nichnaya palata. Ta, chto zapiraetsya snaruzhi. - Pozvol'te, no sovsem bez zhenshchin tozhe nel'zya, - myagko vozrazil on. - Hotya by s pozicii prodolzheniya chelovecheskogo roda... Grafa etim argumentom on ne sbil. - Iz samyh plodovityh nuzhno vyvesti special'nuyu porodu, kak eto delayut s korovami ili svinomatkami. Derzhat' v hlevu. Oplodotvoryat', razumeetsya, pri pomoshchi shprica, ne inache. Po licu zhenonenavistnika probezhala grimaska otvrashcheniya. Izdevaetsya on, chto li, zasomnevalsya vdrug Berdichevskij. Duraka valyaet? Ladno, chert s nimi, s idiotskimi teoriyami etogo psihopata. Pora povernut' k delu. - Kak eto bylo by chudesno - zhit' v isklyuchitel'no muzhskom obshchestve, v krugu sebe podobnyh, - mechtatel'no proiznes statskij sovetnik. - Vy slyshali, chto nekij amerikanskij millionshchik vosstanavlivaet biblejskij Sodom? - Slyshal. Zanyatnyj plod amerikanskoj nazidatel'nosti. S tochki zreniya filantropii, konechno, sledovalo by potratit' eti milliony na hleb dlya nishchih, no etim mir ne udivish'. Da i chto proku? S容dyat nishchie darmovoj hleb i zavtra potrebuyut eshche, ne napasesh'sya. A tut urok chelovechestvu. Mister Sajrus - dobroporyadochnyj sem'yanin i "izvrashchencev" terpet' ne mozhet, no hochet yavit' sovremennikam obrazec terpimosti i miloserdiya k pariyam. O, amerikancy vseh nravstvennosti nauchat, lish' dajte srok. - Dolzhno byt', u Sodomskoj zatei nemalo vragov? - podstupilsya Matvej Bencionovich k klyuchevoj teme. - Iz chisla hanzhej i religioznyh fanatikov. Sejchas razvelos' stol'ko sekt, prizyvayushchih k vethozavetnoj neterpimosti. Sobiralsya otsyuda vyvernut' na Manujlu - proshchupat', kak otnositsya ego siyatel'stvo k proroku, kotorogo pytalsya ubit' odnoglazyj Bronek. No razgovor prervalsya. V gostinuyu, hrustya blestyashchej kozhej, voshel Filip i s poklonom protyanul hozyainu dlinnuyu bumazhnuyu lentochku. Okazyvaetsya, v srednevekovom zamke est' telegraf? |ta novost' prokuroru pochemu-to ne ponravilas'. CHarnokuckij probezhal glazami dovol'no dlinnuyu depeshu i vdrug skazal Keshe: - Inosan, glupyj mal'chishka, pridetsya tebya vysech'. Kogo ty privez? Krasavchik blondin podavilsya lomtikom apel'sina, a u Berdichevskogo skaknulo serdce. On drognuvshim golosom voskliknul: - CHto vy hotite etim skazat', graf? - Do chego zhe vy, zhidy, naglaya poroda, - pokachal golovoj magnat i bolee k Matveyu Berdichevskomu ne obrashchalsya - tol'ko k Keshe. - Poslushaj-ka, chto pishet Mikki: "Gubernskim predvoditelem v Zavolzhske graf Rostovskij. Uezdnye predvoditeli: knyaz' Bekbulatov, baron SHtakel'berg, Selyaninov, Kotko-Kotkovskij, Lazutin, knyaz' Vachnadze, Barhatov i graf Beznosov, eshche tri uezda predvoditelej ne imeyut za malym chislom prirodnogo dvoryanstva. Lico, o kotorom ty zaprashivaesh', dejstvitel'no zhitel'stvuet v Zavolzhske, no familiya pereputana i dolzhnost' ne ta. Ne Matvej Berg-Dichevskij, a Matvej Berdichevskij, okruzhnoj prokuror. Statskij sovetnik, soroka let, vykrest". SHCHeki u Keshi iz rozovyh sdelalis' zelenovatymi. On ruhnul na koleni i vshlipnul: - YA znat' ne znal, klyanus'! Graf tolknul ego noskom tufli v lob - molodoj chelovek oprokinulsya na kover i zahnykal. - Kto vam prislal etu erundu? - sprosil Matvej Bencionovich, eshche ne uspev prisposobit'sya k katastroficheskomu izmeneniyu situacii, ved' do sego momenta vse shlo tak gladko! Graf vypustil struyu sigarnogo dyma. Prokurora razglyadyval s gadlivym lyubopytstvom, slovno kakoe-to nevidannoe nasekomoe ili razdavlennuyu lyagushku. Vse zhe udostoil otvetom: - Mikki, odin iz nashih. Bol'shaya figura. Ne segodnya-zavtra ministrom stanet. I pravil'no - zolotoj rabotnik. Takomu mozhno i v polnoch' telegrammu slat' - navernyaka zastanesh' na sluzhbe. Prihodilos' srochno menyat' taktiku - otkazyvat'sya ot tupogo zapiratel'stva i, chto nazyvaetsya, vykladyvat' karty na stol. - Nu raz vy teper' znaete, chto ya prokuror, to dolzhny ponimat': ya priehal k vam ne shutki shutit', - strogo molvil Berdichevskij, ispytyvaya dazhe nekotoroe oblegchenie, chto ne nuzhno bol'she lomat' komediyu. - Nemedlenno otvechajte, eto vy vnesli dolg za Racevicha? I tut sluchilos' nevoobrazimoe. Statskogo sovetnika szadi shvatili za lokti, bol'no vyvernuv ruki. - Ostav', Filip, - pomorshchilsya graf. - Zachem? Puskaj evrejchik pokukarekaet. - U nego v karmane tyazheloe, - ob座asnil lakej. - Vot. Bez truda obhvativ oba zapyast'ya plennika odnoj lapishchej, on vytashchil iz prokurorova karmana "lefoshe", protyanul grafu. Tot vzyal revol'ver dvumya pal'cami, kinul na nego odin-edinstvennyj vzglyad i otshvyrnul v storonu so slovami: - Deshevaya dryan'! Berdichevskij tshchetno izvivalsya v stal'nyh tiskah. - Pusti, merzavec! YA statskij sovetnik! YA tebya za eto v Sibir'! - Otpusti, - razreshil CHarnokuckij. - YAdovityj zub vydernut, a mahat' kulakami u zhidov ne zavedeno. ZHidkovaty, - skalamburil on. - Znaete, evrejskij sovetnik, za chto ya vashu porodu ne lyublyu? Ne za to, chto vy Hrista raspyali. Tuda emu, zhidu, i doroga. A za to, chto vy, kak i baby, karikatura na chelovechestvo. Vy tol'ko prikidyvaetes' muzhchinami. - YA predstavitel' vlasti! - kriknul Matvej Bencionovich, derzhas' za onemevshee zapyast'e. - Vy ne smeete sebya tak so mnoj... - Net, - perebil graf s vnezapnym ozhestocheniem. - Ty krysa, pronikshaya v moj dom vorovskim manerom. Esli b ty ne byl zhidom, ya by prosto vykinul tebya za vorota. No za to, chto ya, CHarnokuckij, bityj chas pered toboj raspinalsya i poil tebya tridcatiletnim kon'yakom, ty zaplatish' mne zhizn'yu. I nikto ob etom ne uznaet. Ne ty pervyj, ne ty i poslednij. - Vy figurant v dele! - popytalsya vtolkovat' sumasshedshemu Berdichevskij. - Hot' ya pribyl syuda konspirativno, no ya vedu vazhnoe rassledovanie! Vy - glavnyj podozrevaemyj! Esli ya ne vernus', zdes' zavtra zhe budet policiya! - Vret on pro rassledovanie, - pisknul ne reshavshijsya podnyat'sya s kovra Kesha. - On pro vas ot menya uslyhal, a ran'she dazhe imeni ne znal. - A kucher? - napomnil prokuror. - On privez menya syuda i vernulsya v gorod! Esli ya ischeznu, kucher vse rasskazhet! - Kto vez, Inosan? - sprosil CHarnokuckij. - Semen. CHto zh ya, chuzhogo kuchera voz'mu? Graf razdavil sigaru v pepel'nice i veselo ob座avil Matveyu Bencionovichu, snova perehodya s nim na "vy", no yavno v izdevatel'skom smysle: - Nashi volynskie muzhichki, u kotoryh v leksikone nameshano dvunadesyat' yazykov, govoryat: "Zagnali volka v kut, tam emu i kaput". Ne veshajte svoj krivoj nos, gospodin Berdichevskij. Noch' vperedi dlinnaya, vas ozhidaet mnogo interesnogo. Sejchas spustimsya v podval, i ya pokazhu vam sekretnuyu chast' moej kollekcii, samuyu interesnuyu. Tam ne te eksponaty, chto ya kupil, a te, chto sozdal sam. Prisovokupit' vas k kollekcii ne smogu - sami videli, u menya tol'ko zhenshchiny. Razve chto kakoj-nibud' nebol'shoj kusochek, v poryadke isklyucheniya? Dopros s pristrastiem Glyadya na vytyanuvsheesya ot uzhasa lico plennika, graf zashelsya v pristupe svoego kvohchushchego, zastyvshego smeha. - Net, ne tot kusochek, o kotorom vy podumali. |to bylo by koshchunstvom po otnosheniyu k muzhskomu telu. Inosan, drug moj, kak tebe eksponat "evrejskoe serdce"? V banke so spirtovym rastvorom, a? Kesha ne otvetil, tol'ko sudorozhno dernul uzel galstuka. CHarnokuckij zhe podoshel k stolu, vzyal iz vazy persik, lyubovno pogladil ego barhatnuyu shchechku. - Net! - prodolzhal veselit'sya on. - Est' ideya poluchshe! Funt zhidovskogo myasa! - I prodeklamiroval s bezuprechnym itonskim vygovorom. - "Equal pound of your fair flesh, to be cut off and taken in what part of your body pleaseth me" ["Funt vashego prekrasnejshego myasa, chtob vybrat' mog chast' tela ya lyubuyu i myaso vyrezat', gde pozhelayu" (per. T. SHCHepkinoj-Kupernik)]. YA dazhe predostavlyu vam vybor, ne to chto SHejlok bednomu Antonio. Otkuda predpochitaete? Matvej Bencionovkch ne umel tak krasivo govorit' po-anglijski, a potomu otvetil po-russki: - Mne podachek ne nado. Pust' budet, kak v vashej yudofobskoj p'ese - "skol' mozhno blizhe k serdcu". Rasstegnul pidzhak i pohlopal sebya po levomu boku, gde v zhiletnom karmane lezhal "podarok ot firmy", odnozaryadnaya kapsyul'naya bezdelushka s dulom nenamnogo tolshche solominki. CHto zh, utopayushchij, kak izvestno, hvataetsya i za solominku. Imenno tak prokuror i postupil - shvatilsya za pistoletik, da tak yarostno, chto slomal o kurok nogot' na bol'shom pal'ce. - |to chto takoe? Klistirnaya trubka? - nichut' ne ispugalsya graf. - CHto-to malovata. V etu sekundu s Berdichevskim sluchilas' udivitel'naya metamorfoza - on vdrug sovershenno izbavilsya ot straha i vpal v chudovishchnuyu, nebyvaluyu dlya sebya yarost'. Na to byla svoya prichina. My uzhe upominali o peremene, proizoshedshej v haraktere etogo mirnogo i dazhe boyazlivogo cheloveka v rezul'tate nezhdannoj vlyublennosti, odnako v dannyj moment iskroj, ot kotoroj priklyuchilsya vzryv, posluzhilo obstoyatel'stvo kuda menee romanticheskoe. Delo v tom, chto Matvej Bencionovich vsegda chrezvychajno mnitel'no otnosilsya k svoim nogtyam. Mikroskopicheskij zausenec ili, ne daj bog, treshchinka sovershenno vyvodili ego iz ravnovesiya, a preslovutoe "nogtem po steklu" povergalo v drozh'. Obyazatel'naya gigienicheskaya operaciya, kotoruyu civilizovannaya chast' chelovechestva proizvodit nad svoimi nogtyami raz v chetyre dnya, byla dlya Berdichevskogo mukoj, osobenno v zaklyuchitel'noj svoej faze, predpolagayushchej obrabotku pilkoj. A tut ot nogtya otlomilsya celyj kusok i torchal samym otvratitel'nym obrazom! |ta malen'kaya nepriyatnost', sushchij pustyak po sravneniyu s situaciej v celom, okazalas' poslednej kaplej: u statskogo sovetnika potemnelo v glazah ot lyutoj zloby, strah ustupil mesto osterveneniyu. - |to zhiletnyj pistolet! - prorychal Matvej Bencionovich, nalivayas' krov'yu. - Nezamenimaya veshch' pri napadenii nochnogo grabitelya! Obladaet porazitel'noj dlya takogo kalibra ubojnoj siloj! Graf chut'-chut' pomorshchilsya. - Filip, otberi u nego etu merzost'. Tut by i pal'nut' v podlogo aristokrata, prodemonstrirovat' emu zamechatel'nye kachestva oskorblennogo pistoleta, no prokuroru vspomnilos', kak prikazchik iz oruzhejnogo magazina preduprezhdal: "Konechno, pri rasstoyanii bolee dvuh sazhenej ubojnost' oslabevaet, a s pyati sazhenej i vovse nechego zrya patron tratit'". Do magnata bylo ne pyat' sazhenej, no, uvy, i ne dve. Posemu Berdichevskij rezvo skaknul v storonu i nastavil dulo na bujvolopodobnogo Filipa. Vremeni na glupye predosterezheniya ("Stoj! Strelyat' budu!" i prochee) tratit' ne stal, a prosto vzvel kurok i srazu zhe spustil. Hlopok byl negromkij, potishe, chem ot shampanskogo. Otdachi ruka pochti ne oshchutila. Dym, vymetnuvshijsya iz kroshechnogo stvola, byl pohozh na klochok vaty - takoj razve chto v nozdryu zasunesh'. Odnako - neveroyatnaya veshch' - detina sognulsya popolam i shvatilsya obeimi rukami za zhivot. - Vashe siya... - ohnul Filip. - On mene v bryuho! Bol'no - silov net! Na neskol'ko mgnovenij stolovaya obratilas' v podobie pantomimy ili pa-de-katr. Na lice grafa otrazilos' beskrajnee izumlenie, chrevatoe poyavleniem po men'shej mere dvuh ili treh morshchin; ruki ego siyatel'stva plavno raz容halis' v storony. Kesha zastyl na polu v poze umirayushchego i dazhe pochti uzhe umershego lebedya. Ranenyj sluga kachalsya na kablukah, sognutyj v tri pogibeli. Da i sam Berdichevskij, v glubine dushi malo verivshij v dejstvennost' svoego oruzhiya, na mig okochenel. Pervym opomnilsya statskij sovetnik. Otshvyrnuv bespoleznyj pistoletik, on brosilsya k valyavshemusya na polu "lefoshe", podhvatil ego i zadergal pal'cem v poiskah spuskovogo kryuchka. Ah da, on zhe skladnoj! Vzvel kurok, perelozhil revol'ver v levuyu ruku, slomannyj nogot' sunul v rot - oshchupyvat' yazykom. Pust' "lefoshe", kak vyrazilsya graf, i "deshevaya dryan'", no shest' pul' - eto vam ne odna. Da i b'et ne na dve sazheni. - Oj, bol'no! - vzvyl Filip vo ves' golos. - Utrobu mne strelil! Mamochka, goryacho! Pomirayu! Perestal raskachivat'sya, povalilsya, zasuchil nogami. - Molchat'! - protivnym, vizglivym golosom zaoral na nego belyj ot beshenstva Berdichevskij. - Lezhi tiho, ne to eshche raz vystrelyu! Verzila nemedlenno umolk i bolee nikakih zvukov ne proizvodil - tol'ko kusal guby da vytiral slezy, stranno vyglyadevshie na grubom borodatom lice. Keshe prokuror prikazal, zalizyvaya nogot': - Ty, pafkudnik, barf pod ftol, i ftob tebya tove byvo ne flyfno! Molodoj chelovek nemedlenno peredislocirovalsya na ukazannuyu poziciyu, prichem vypolnil etot manevr na chetveren'kah. Teper' mozhno bylo zanyat'sya i glavnym ob容ktom. Ob容kt vse eshche ne vyshel iz ostolbenelosti - tak i stoyal na meste s nadkushennym persikom v ruke. - As babi, bafe fiyafel'stvo, by pofolkuem, - skazal Matvej Benckonovich, ne vynimaya pal'ca izo rta, k ulybnulsya tak, kak nikogda eshche v zhizni ne ulybalsya. So statskim sovetnikom tvorilos' chto-to maloponyatnoe, no pri etom voshititel'noe. Vsyu zhizn' Berdichevskij schital sebya trusom. Inogda emu dovodilos' sovershat' smelye postupki (prokuroru bez etogo nel'zya), no vsyakij raz eto trebovalo napryazheniya vseh dushevnyh sil i potom otdavalos' serdechnoj slabost'yu i nervnoj drozh'yu. Sejchas zhe nikakogo napryazheniya Matvej Vencionovich ne ispytyval - razmahival revol'verom i chuvstvoval sebya prosto velikolepno. Byvalo v detstve, shmygaya razbitym v krov' nosom, on, sapozhnikov syn i edinstvennyj zhidenok vo vsej masterovoj slobodke, voobrazhal, kak ubezhit iz goroda, postupit na voennuyu sluzhbu i vernetsya nazad oficerom, pri epoletah i sable. To-to raskvitaetsya i s Vas'koj Prachkinym, i s podlym CHuhoj. Budut polzat', umolyat': "Mordka, milen'kij, ne ubivaj". On vzmahnet sablej, skazhet: ya vam ne Mordka, ya poruchik Mordehaj Berdichevskij! A potom, tak i byt', prostit. Pochti chto v tochnosti vse i sbylos', tol'ko za minuvshie s teh por tridcat' let Matvej Bencionovich, vidno, ozhestochilsya serdcem - proshchat' grafa CHarnokuckogo emu ne hotelos', a hotelos' ubit' etu gnusnuyu tvar' pryamo zdes' i sejchas, prichem zhelatel'no ne napoval, a chtoby pokorchilsya. Dolzhno byt', eto zhelanie slishkom yavno chitalos' v glazah osatanevshego prokurora, potomu chto ego siyatel'stvo vdrug vyronil persik i shvatilsya za kraj stola, slovno emu stalo trudno uderzhivat'sya na nogah. - Esli vy menya zastrelite, vam zhivym iz zamka ne vyjti, - bystro skazal magnat. Berdichevskij vzglyanul na mokryj palec, pomorshchilsya: - YA i ne sobirayus' nikuda idti, na noch' glyadya. Pervym delom prikonchu vas, potomu chto vy oskorblyaete svoim sushchestvovaniem Vselennuyu. Potom vash Filip, esli ne hochet poluchit' eshche odnu pulyu, shodit so mnoj na telegrafnyj punkt i otstuchit depeshku gospodinu nachal'niku policii. Kak, Filya, otstuchish' depeshku? Lakej kivnul, otvetit' vsluh poboyalsya. - Nu vot. Tam ya zabarrikadiruyus' i podozhdu policiyu. - Za ubijstvo grafa CHarnokuckogo popadete na katorgu! - Posle togo kak policiya obnaruzhit v podvale vashu sekretnuyu kollekciyu? Orden mne budet, a ne katorga. Nu-ka! Matvej Bencionovich pricelilsya ego siyatel'stvu v seredinu figury, potom peredumal - navel dulo v lob. Lico CHarnokuckogo, i bez togo beloe, sdelalos' vovse melovym. Odin issinya-chernyj us nepostizhimym obrazom ponik, vtoroj eshche horohorilsya. - CHego... chego vy hotite? - prolepetal hozyain zamka. - Sejchas u nas budet dopros s pristrastiem, - ob座avil emu Berdichevskij. - O, ya k vam ochen', ochen' pristrasten! Mne budet neveroyatno trudno uderzhat'sya, chtoby ne prostrelit' vashu gniluyu golovu. Graf smotrel to na perekoshennoe lico statskogo sovetnika, to na prygayushchee v ego netverdoj ruke dulo. Bystro progovoril: - YA otvechu na vse voprosy. Tol'ko derzhite sebya v rukah. U vas spusk dostatochno tugoj? Vypejte mozel'skogo, ono uspokaivaet. Ideya pokazalas' Matveyu Bencionovichu neplohoj. On priblizilsya k stolu. Ne svodya s grafa glaz, nasharil kakuyu-to butylku (mozel'skoe ili ne mozel'skoe - vse ravno), zhadno otpil iz gorlyshka. Vpervye v zhizni Berdichevskij pil vino pryamo iz butylki. |to okazalos' gorazdo vkusnej, chem iz stakana. Poistine segodnya u statskogo sovetnika byla noch' udivitel'nyh otkrytij. On postavil butylku, vyter mokrye guby - ne platkom, a pryamo rukavom. Horosho! - CHto vas svyazyvaet s shtabs-rotmistrom Racevichem? - On moj lyubovnik, - otvetil graf bez sekundy promedleniya. - To est' byl lyubovnik... YA polgoda ego ne videl i nikakih svedenij ne imel - do vashego poyavleniya. - Tak ya vam i poveril! Ved' eto vy vnesli za nego zalog! - Nichego podobnogo. S kakoj stati? Esli ya za kazhdogo iz svoih lyubovnikov budu platit' po pyatnadcati tysyach, vsego sostoyaniya CHarnokuckih ne hvatit. - Ne vy?! - S prokurora razom sletel kurazh. - Ne vy?! A... a kto zhe? Graf pozhal plechami. Versiya nomer tri, stol' blistatel'no voznikshaya na oblomkah dvuh predydushchih, ruhnula. Vremya potracheno vpustuyu! Opyat' poluchilsya pshik! - Na vas lica net, - nervno skazal vladelec zamka. - Vypejte eshche vina. CHestnoe slovo, ya ne znayu, kto vykupil Racevicha. Bronek ne skazal. Kogda do prokurora doshel smysl poslednej frazy, on sprosil: - Znachit, vy s nim videlis' posle ego osvobozhdeniya? - Tol'ko odin raz. On derzhalsya zagadochno, govoril neponyatnoe. Byl ochen' vazhen. Govoril: "Vykinuli Racevicha, kak rvanyj bashmak. Nichego, gospoda, dajte srok". U menya sozdalos' oshchushchenie, chto pod "gospodami" on imel v vidu svoih nachal'nikov. - Eshche chto? Da vspominajte zhe, chert by vas vzyal! Ot krika CHarnokuckij vzhal golovu v plechi, zamorgal. - Sejchas-sejchas. On ochen' tumanno iz座asnyalsya. Budto by ego navestilo v tyur'me kakoe-to znachitel'noe lico. |to on tak skazal: "Znachitel'noe lico, ochen' znachitel'noe". Nu a potom za nego vnesli den'gi. Vot i vse, chto ya znayu... Ne Pelagiya Szadi razdalsya shum. Berdichevskij obernulsya i uvidel, chto podstrelennyj lakej, vospol'zovavshis' tem, chto o nem zabyli, podnyalsya i polusognuvshis' bezhit po napravleniyu k gostinoj. - Stoj! - rinulsya za nim prokuror. - Ub'yu! Filip ruhnul nichkom, zakryl golovu rukami. - Krov' vytekaet! Mochen'ki net! Pomirayu! I snova donessya stuk begushchih nog - teper' uzhe s drugoj storony. Na sej raz Matvej Bencionovich ne uspel. Uvidel lish', kak figura v chernom halate, blesnuv serebryanym drakonom na spine, vyskal'zyvaet v dver'. Lyazgnul zasov, i glavnyj plennik byl takov. - Lezhi, skotina! - ryavknul statskij sovetnik na slugu i rinulsya vdogonku za grafom. Podergal dver' - tshchetno. Togda podbezhal k stolu, vyvolok iz-pod nego Keshu. - CHto za toj dver'yu? - Kabinet. - Slug ottuda vyzvat' mozhno? - Da. Tam elektricheskij zvonok. I vnutrennij telefon... Berdichevskij i sam uzhe slyshal pronzitel'nuyu trel' zvonka i isterichnyj golos magnata, krichashchego chto-to ne to v trubku, ne to prosto iz okna. - Slug v zamke mnogo? - CHelovek desyat'... Net, bol'she. A patronov tol'ko shest', podumal Matvej Bencionovich, no ne panicheski, a delovito. Podbezhal k oknu, uvidel vnutrennij dvor. Iz dal'nego konca bezhali kakie-to teni. Brosilsya na druguyu storonu - tam chernel les, a vnizu pobleskivala voda Raspahnul ramu, vysunulsya. Da, eto rov. Vysokon'ko. Nu da vybora net. Vskarabkalsya bylo na podokonnik, no koe-chto vspomnil - sprygnul obratno. Snachala podbezhal k dveri v gostinuyu, zaper ee na klyuch. Potom shvatil za lackany Keshu. - A nu-ka, yunosha, otdavajte den'gi. Vasha gipoteza ne podtverdilas'. Blondin drozhashchej rukoj protyanul prokuroru ves' bumazhnik. Matvej Bencionovich vynul svoyu sotennuyu. Poslyshalsya topot nog, dver' zatryaslas' - v nee tolkalis' plechami. Oglyadev naposledok komnatu, Berdichevskij capnul so stola nedopituyu butylku i lish' posle etogo vernulsya k oknu. V dver' razmerenno kolotili chem-to tyazhelym. S filenki otletela zolochenaya zavitushka. Poskorej, chtob ne uspet' ispugat'sya, prokuror shagnul v pustotu. - Y-y!!! - vyrvalsya iz ego gorla otchayannyj krik, a v sleduyushchuyu sekundu rot prishlos' zakryt', potomu chto statskij sovetnik s golovoj ushel v pahuchuyu chernuyu vodu. Udarilsya nogami o myagkoe dno, ottolknulsya, vynyrnul. Vyplyunuv sklizkuyu tinu, zaprygal k beregu. Plyt' bylo nevozmozhno, potomu chto v odnoj ruke Berdichevskij derzhal butylku, v drugoj - "lefoshe". Prishlos' skakat' napodobie kuznechika: tolknulsya nogami, glotnul vozduha, snova ushel s golovoj. Pravda, glubina byla nebol'shaya, kisti ruk ostavalis' nad poverhnost'yu. Skachkov v pyat'-shest' dobralsya do melkogo mesta. Natknulsya kostyashkami pal'cev na chto-to skol'zkoe, krugloe, podatlivoe - i zaoral v golos, vspomniv o bolotnoj gadine. No ni butylku, ni revol'ver ne vypustil. Slava Bogu, eto byla ne zmeya - starye, razmokshie brevna, kotorymi okazalis' vylozheny stenki rva. Berdichevskij koe-kak upersya nogoj, vylez iz vody i dopolz do kustov. Tol'ko togda oglyanulsya na zamok. V osveshchennom okne (i vovse ne tak uzh vysoko, kak kazalos' sverhu) torchali dve golovy, potom mezhdu nimi vlezla tret'ya. - Dognat'! - poslyshalsya golos grafa. - Tysyachu rublej dayu! Sil begat' po nochnomu lesu u prokurora ne bylo - polet iz okna i prygan'e v vode poryadkom poubavili v nem pyl k fizicheskim uprazhneniyam. Sledovalo ostudit' v slugah pryt', pust' soobrazyat, chto zhizn' dorozhe tysyachi celkovyh. Matvej Bencionovich vylil iz revol'vernogo stvola vodu i dvazhdy pal'nul v stenu. Golovy iz osveshchennogo pryamougol'nika nemedlenno ischezli. - Lampy gasi! - istoshno kriknul kto-to. - Emu nas vidno! Ub'et! Svet v gostinoj, a zatem i vo vsem vtorom otazhe pogas. Nu to-to. Prodravshis' cherez kusty, mokryj i gryaznyj prokuror spustilsya na moshchenuyu dorogu. Othlebnul iz gorlyshka, pripustil ryscoj - chtoby sogret'sya. Bezhat' vniz bylo legko i priyatno. SHagov s polsta odoleesh' - i glotok. Eshche polsta shagov - eshche glotok. Nastroenie u statskogo sovetnika bylo prosto chudesnym.

    x x x

V ZHitomir on dobralsya tol'ko na rassvete, v krest'yanskoj telege. V nomere pomylsya, pereodelsya. Kupil u nochnogo port'e iz-pod prilavka butylku portvejna - okazal prestupnoe posobnichestvo narushitelyu zakona o pravilah vinnoj torgovli. Polovinu vylakal srazu - po-novomu, pryamo iz gorlyshka. Odnako ne op'yanel, a, naoborot, sobralsya s myslyami. Za oknom zanimalsya den'. Prokuror sidel na krovati v podtyazhkah, tyanul iz butylki portvejn i prikidyval posledovatel'nost' dal'nejshih dejstvij. Iskat' na grafa upravu v policii bespolezno. Za noch' CHarnokuckij, konechno, perepryatal, a to i unichtozhil sekretnuyu chast' svoej kollekcii (interesno, chto u nego tam za gadosti?). Za etogo vyrodka nuzhno budet vzyat'sya osnovatel'no, cherez Kiev i general-gubernatorskuyu kancelyariyu. Delo dolgoe, a chem zakonchitsya, yasno zaranee: ne katorgoj - komfortabel'noj psihiatricheskoj lechebnicej. Ladno, eto podozhdet. Est' delo kuda bolee srochnoe. Vo skol'ko u nih tut po subbotam nachinaetsya prisutstvie?

    x x x

Rovno v devyat' Berdichevskij byl v tyuremnom komitete, gde ot znakomogo inspektora poluchil zapisku k smotritelyu gubernskogo uzilishcha. V tyur'me v dolgie razgovory vstupat' ne stal, sprosil srazu: - Kniga poseshchenij arestantov vedetsya? - Tak tochno, vashe vysokorodie. S etim strogo. Kto ni pridi, hot' sam gubernator, obyazatel'no zapisyvaem, - dolozhil dezhurnyj nadziratel'. Vot s chego nuzhno bylo nachinat', ukoril sebya Matvej Bencionovich, chem v gryaznyh kanavah-to barahtat'sya. Skvernyj iz menya syshchik. Ne Pelagiya. Otkryl zhurnal za 19 noyabrya proshlogo goda (v tot den' vypustili Racevicha). Zaskol'zil pal'cem po strochkam, dvigayas' snizu vverh. 18 noyabrya zaklyuchennogo iz odinnadcatoj "dvoryanskoj" nikto ne naveshchal, hotya v tyur'me pobyvali dvadcat' shest' chelovek. 17 noyabrya bylo tridcat' dva poseshcheniya, no k Racevichu opyat' nikogo. 16 noyabrya... Vot, vot ono! V grafe "K komu" akkuratnym pisarskim pocherkom vyvedeno: "V 11-uyu k nesostoyatel'nomu dolzhniku Racevichu". I naprotiv, v grafe "rospis' posetitelya: imya, familiya, zvanie", kakie-to karakuli. Prokuror podnes registracionnuyu knigu k oknu, gde svetlee. Prinyalsya razbirat' nebrezhno napisannye bukvy. Kogda bukvy slozhilis' v imya, Berdichevskij uronil zhurnal na podokonnik i chasto-chasto zahlopal resnicami.

    XIII

MORE MERTVYH Budet Novejshij Zavet Put' do Bet-Kebira byl utomitelen i odnoobrazen. Reka Iordan zhestochajshe razocharovala palomnicu svoej hudosochnost'yu i nezhivopisnost'yu. Polina Andreevna otchasti dazhe obidelas' na Providenie, kotoromu otchego-to zablagorassudilos' pomestit' velichajshee sobytie v istorii chelovechestva u etogo zhalkogo ruch'ya, a, skazhem, ne na velichestvennyh beregah ee rodnoj Reki, gde nebo i zemlya ne shchuryatsya ot pyli i znoya, a smotryat drug na druga shiroko raskrytymi glazami. No kogda Iordan vlilsya v Mertvoe more, inache imenuemoe Asfal'tovym, pejzazh stal eshche skuchnej. Sprava gorbilas' lysymi holmami Iudejskaya pustynya, sleva prostiralos' okutannoe dymkoj zerkalo vody. Snachala Pelagii pomereshchilos', chto more zatyanuto pancirem serebristogo l'da, chto pri takoj zhare bylo sovershenno nemyslimo. Monahinya spustilas' k beregu i protyanula k vode ruku. Dazhe vblizi illyuziya ledyanogo pokrova byla absolyutnoj. No pal'cy kosnulis' ne holodnoj tverdoj korki, a pogruzilis' v tepluyu, sovershenno prozrachnuyu vlagu, pod kotoroj lezhal sploshnoj sloj beloj soli. Polina Andreevna liznula mokruyu ruku i oshchutila vkus slez. Glaza boleli ot nesterpimogo bleska. Mercalo ne tol'ko more, no i zazubrennye skaly, pustynya, doroga. A tishina byla takaya, kakoj Pelagiya ne vstrechala nigde i nikogda. Ne shurshal pesok, ne pleskalas' voda, i kogda Salah ostanovil loshadej, chtoby dat' im otdyh, bezmolvie okruzhayushchego mira stalo prosto nevynosimym. "Mertvaya tishina na Mertvom more", skazala pro sebya Pelagiya, bezo vsyakogo namereniya skalamburit'. Po mere priblizheniya k yuzhnoj okonechnosti solenogo ozera, vokrug stanovilos' vse bezzhiznennej i protivoestestvennej. Iz zemli povylezali ostrye utesy, pohozhie ne to na gigantskie zanozy, ne to na oshcherennye zuby Zemli. Gory podstupili pochti vplotnuyu k vode, budto hoteli spihnut' povozku v edkij solyanoj rastvor. Poline Andreevne sdelalos' strashno. Ne ot bespriyutnosti landshafta, a ot mysli o tom, kakoe chudovishchnoe zlodeyanie svershilos' zdes' mnogo vekov nazad. Tut byla cvetushchaya strana, kotoraya "vsya do Sigora oroshalas' vodoyu, kak sad Gospoden', kak zemlya Egipetskaya". No razgnevannyj Bog prolil na Sodom i Gomorru seru i ogon' s neba, i poyavilas' eta ogromnaya voronka, napolnennaya gor'kimi slezami. Na dne ee, pokrytye tolstym sloem soli, lezhat tysyachi mertvyh nechestivcev, a vozmozhno, i neskol'ko pravednikov. Ved' pered tem kak svershit'sya strashnoj kare, u Boga byl torg s Avraamom. "I podoshel Avraam i skazal: neuzheli Ty pogubish' pravednogo s nechestivym? Mozhet byt', est' v etom gorode pyat'desyat pravednikov? Neuzheli Ty pogubish', i ne poshchadish' mesta sego radi pyatidesyati pravednikov v nem? Ne mozhet byt', chtoby Ty postupil tak, chtoby Ty pogubil pravednogo s nechestivym, chtoby to zhe bylo s pravednikom, chto s nechestivym; ne mozhet byt' ot Tebya! Sudiya vsej zemli postupit li nepravosudno? Gospod' skazal: esli YA najdu v gorode Sodome pyat'desyat pravednikov, to YA radi nih poshchazhu vse mesto sie. Avraam skazal v otvet: vot, ya reshilsya govorit' Vladyke, ya, prah i pepel: mozhet byt', do pyatidesyati pravednikov nedostanet pyati, neuzheli za nedostatkom pyati Ty istrebish' ves' gorod? On skazal: ne istreblyu, esli najdu tam sorok pyat'. Avraam prodolzhal govorit' s Nim i skazal: mozhet byt', najdetsya tam sorok? On skazal: ne sdelayu togo i radi soroka. I skazal Avraam: da ne prognevaetsya Vladyka, chto ya budu govorit': mozhet byt', najdetsya tam tridcat'? On skazal: ne sdelayu, esli najdetsya tam tridcat'. Avraam skazal: vot, ya reshilsya govorit' Vladyke: mozhet byt', najdetsya tam dvadcat'? On skazal: ne istreblyu radi dvadcati. Avraam skazal: da ne prognevaetsya Vladyka, chto ya skazhu eshche odnazhdy: mozhet byt', najdetsya tam desyat'? On skazal: ne istreblyu radi desyati. I poshel Gospod', perestav govorit' s Avraamom". Pelagiya vsej dushoj byla na storone Avraama, kotoryj, drozha ot uzhasa, bilsya s Vsederzhitelem za spasenie strany Sodomskoj, no Bozhestvennyj predel okazalsya surovej chelovecheskogo. CHto zhe eto poluchaetsya, Dostoevskomu iz-za odnoj-edinstvennoj slezy rebenka ne v radost' spasenie vsego mira, a Vsevyshnemu malo devyati pravednikov, da eshche rasserdilsya - ushel, perestal govorit'? Dolzhno byt', v te dalekie vremena Bog byl molod, a po molodosti beskompromissen i zhestok. On eshche ne nauchilsya terpimosti i miloserdiyu, yavlennomu v Novom Zavete. Bog menyaetsya, otkrylos' vdrug Pelagii. Kak i chelovechestvo, On s vekami vzrosleet, myagcheet i mudreet. A esli tak, to mozhno nadeyat'sya, chto so vremenem vmesto Novogo Zaveta nam budet yavlen Novejshij, eshche miloserdnej i prosvetlennej predydushchego. Ved' lyudi i obshchestvo tak peremenilis' za dve tysyachi let! I ona popytalas' predstavit', kakim stanet Novejshij Zavet Gospoden'. Vethij byl pro to, chto evrej dolzhen horosho otnosit'sya k drugim evreyam. Novyj - pro to, chto vsem lyudyam sleduet lyubit' drug druga. A Novejshij, navernoe, rasprostranit lyubov' i na zverej. Razve net dushi u loshadi ili sobaki? Konechno, est'! Slavno bylo by, esli b Novejshij Zavet dal lyudyam nadezhdu na schast'e v etoj zhizni, a ne isklyuchitel'no posle smerti, v Carstvii Nebesnom. I eshche... No tut Pelagiya oseklas', dala sebe ukorot. Kakoj eshche Novejshij Zavet? Ee li eto uma delo? Da i sami eti mysli, ob ustarelosti prezhnego Zaveta, ne sataninskoe li iskushenie, naslannoe mertvoj pustynej?

    x x x

Razbili lager' v malen'kom oazise, gde vozle ruch'ya roslo neskol'ko derev'ev. |to byla uzhe tret'ya nochevka posle togo, kak puteshestvenniki pokinuli Izreel'skuyu dolinu. A utrom, edva hantur ot容hal ot mesta nochlega, sluchilos' chudo. Salah, v poslednij raz proezzhavshij v etih mestah dva goda nazad, byl porazhen eshche bol'she, chem Pelagiya. Iz Iudejskoj pustyni k moryu vypolzlo pryamoe, kak strela, shosse, poglotilo uboguyu pribrezhnuyu dorogu i povernulo na yug. CHahlye Salahovy loshadki priobodrilis', chasto-chasto zaklacali kopytami po asfal'tu. Tryaski kak ne byvalo, hantur zadvigalsya vtroe bystree. Polina Andreevna tol'ko divu davalas'. Mir vdrug perestal byt' zabroshennym i bezlyudnym. To i delo navstrechu popadalis' odinakovye belye furgony, zapryazhennye dyuzhimi mohnatonogimi persheronami. Na brezente krasovalas' emblema: izobrazhenie akropolya i bukvy "S&G Ltd". Pelagiya poraskinula mozgami, chto by eto moglo znachit', i dogadalas': "Sodom end Gomorra limited", vot chto eto takoe. Dazhe poezhilas' ot nehoroshego nazvaniya. Vskore posle poludnya dostigli arabskogo seleniya Bet-Kebir. Za vremya puti Polina Andreevna dosyta nasmotrelas' na tuzemnye derevni, kak dve kapli vody pohozhie odna na druguyu: slepye glinobitnye domishki edva vyshe chelovecheskogo rosta; steny i krysha nepremenno oblepleny lepeshkami sohnushchego verblyuzh'ego navoza, kotoryj ispol'zuetsya v kachestve topliva; ulochki uzkie i gryaznye; k proezzhim srazu zhe kidaetsya tolpa golyh detishek, orushchih "Bakshish! Bakshish!", a zlovonie takoe, chto hochetsya zazhat' nos. I vdrug - novye belen'kie domiki s verandami, moshchenye ulicy, svezhevysazhennye kusty! Nikakih poproshaek, oborvancev, prokazhennyh. A postoyalyj dvor, kuda Salah zavernul, chtoby razuznat' dal'nejshuyu dorogu, pokazalsya izmuchennoj puteshestviem Pelagii istinnym dvorcom. Ona pomylas' v nastoyashchem dushe, vypila krepkogo chayu, raschesala volosy, peremenila bel'e. Salah tem vremenem vel vazhnye peregovory s hozyainom. Prezhde chem vyyasnil vse, chto poruchila Pelagiya, vypil sem' ili vosem' chashek kofe. Okazalos', chto novovystroennyj gorod Usdum (tak po-arabski proiznositsya "Sodom") ot Bet-Kebira nedaleko, vsego pyatnadcat' verst, no zhenshchinam tuda hod zakazan. Luti - lyudi horoshie, za rabotu i postavki platyat shchedro, no u nih svoi pravila. - Kto takie "luti"? - sprosila Polina Andreevna. - Luti - eto narod Luta. Togo Luta, kto ushel iz Usduma, a gorod sgorel. A, narod Lota, ponyala Pelagiya, to est' muzhelozhcy. Salah ob座asnil, chto rabochie iz Bet-Kebira vhodyat v Usdum po special'nomu propusku, a zhenshchinam nel'zya popast' dal'she zastavy, kotoraya v pyati verstah ot goroda. Doroga tol'ko odna, zazhata mezhdu ozerom i dlinnoj goroj Dzhebel'-Usdum. Na zastave tureckie soldaty, nachal'nika zvat' Said-bej. Turki steregut dorogu ochen' horosho, dazhe noch'yu ne spyat, chto dlya tureckih soldat udivitel'no. I bakshish ne berut, chto udivitel'no vdvojne. A vse potomu, chto luti im ochen' horosho platyat. Ran'she Said-bej so svoimi soldatami yutilis' v palatkah, posredi pustyni. Oni lovili kontrabandistov i zhili ochen'-ochen' ploho, a teper luti poprosili pochtennogo yuzbashi perenesti svoj post na dorogu, i turki stali zhit' ochen'-ochen' horosho. Svedeniya byli neuteshitel'nymi, Pelagiya zanervnichala. - A nel'zya li obojti zastavu cherez pustynyu, s drugoj storony gory? Salah poshel k hozyainu pit' eshche kofe. - Net, nel'zya, - skazal on, vernuvshis'. - Dnem soldaty s gora uvidyat, u nih tam vyshka. A noch'yu cherez pustynya ne proehat', ne projti: yamy, kamni, nogi slomaesh', sheya svernesh'. - Skazhi hozyainu, ya dam dvadcat' frankov tomu, kto provedet menya cherez zastavu. Vernyj pomoshchnik snova otpravilsya na peregovory. CHerez chetyre chashki kofe vernulsya s dovol'nym i zagadochnym vidom. - Mozhno. Gora Dzhebel'-Usdum dyryavaya. Vesnoj ruchej techet, dyrka nahodit. Tysyacha let voda techet - peshchera. Hozyain znaet, kak cherez gora prolezt', no dvadcat' frank malo. Hochet pyat'desyat. Peshchera strashnaya, tam dzhinny ognya zhivut. Uslyshav pro peshcheru, Polina Andreevna sodrognulas'. Snova lezt' v zemnoe chrevo? Ni za chto - hot' s dzhinnami, hot' bez dzhinnov. Salah ponyal ee grimasu po-svoemu. Podumal nemnogo, pochesal zatylok. - Da, pyat'desyat frank ochen' mnogo. Daj mne dvadcat' pyat', ya tebya bez peshchera provezu. - No kak?! - Moj delo, - otvetil palestinec s hitrym vidom.

    x x x

I vot oni ehali mimo nevysokogo hrebta, kotoryj, navernoe, byl edinstvennym v svoem rode: gora, raspolozhennaya nizhe urovnya morya. Vperedi pokazalas' bol'shaya parusinovaya palatka i shlagbaum - tureckij post. Polina Andreevna oglyanulas'. Szadi tashchilas' bol'shaya fura s emblemoj "S&G Ltd" na bortike, gruzhennaya ryhloj chernoj zemlej. - Kuda ty menya spryachesh'? - uzhe v sotyj raz sprosila monahinya u tainstvenno molchalivogo Salaha. - Nikuda. Povernis' syuda. On dostal iz dorozhnoj sumki lakovuyu korobochku. - CHto eto? - Podarok. Maruse kupil. Tri frank platil - otdash'. Pelagiya uvidela v malen'kih yachejkah belila, pomadu, pudru i eshche chto-to vyazkoe, chernoe. - Ne verti bashka, - skazal Salah, priderzhivaya ee rukoj za podborodok. Okunul palec i bystro namaleval Poline Andreevne chto-to na shchekah. Raster. Provel kistochkoj po brovyam, resnicam. Potom namazal pomadoj guby. - Zachem?! - prolepetala ocepenevshaya monashka. Dostala zerkal'ce i prishla v uzhas. Na nes smotrela chudovishchno razmalevannaya fizionomiya: svekol'nye shcheki, ogromnye brovi vrazlet, podvedennye glaza, vul'garno sochnyj rot. - Ty soshel s uma! Povorachivaj nazad! - kriknula Pelagiya, no hantur uzhe pod容zzhal k shlagbaumu. - Molchi i ulybajsya, vse vremya ulybajsya i delaj vot tak. - Salah podvigal brovyami vverh-vniz, glaza zakatil pod lob. - SHire ulybajsya, sovsem shire, chtob vse zuby vidno. Buntovat' bylo pozdno. Pelagiya razdvinula guby, skol'ko bylo vozmozhnosti. Podoshli dvoe soldat v linyalyh sinih mundirah i oficer pri sable - ne inache, tot samyj Said-bej. On serdito tknul pal'cem na Pelagiyu, zarugalsya. A na furu s zemlej dazhe ne posmotrel, ta prespokojno proehala pod kachnuvshimsya kverhu shlagbaumom. Polina razobrala slovo "kadyn" - kazhetsya, po-turecki eto znachit "zhenshchina". Nu konechno, sejchas oficer zavernet ih obratno, i puteshestviyu konec. Salah brani ne ispugalsya, a skazal chto-to, smeyas'. Said-bej posmotrel na Pelagiyu s lyubopytstvom, zadal kakoj-to vopros. V ego golose zvuchalo yavnoe somnenie. Vdrug palestinec uhvatil passazhirku za podol plat'ya i potyanul kverhu. Ot uzhasa Pelagiya zaulybalas' tak, chto shevel'nulis' ushi. Soldaty zarzhali, oficer tozhe rashohotalsya, mahnul rukoj - ladno, proezzhaj. - CHto... chto ty emu skazal? - boyazlivo sprosila Pelagiya, kogda zastava ostalas' pozadi - CHto ty mal'chik, odetyj kak baba. CHto luti kupili tebya v YAffo. YUzbashi snachala ne veril. YA govoryu: "Ne verish' - mezhdu nog emu smotri". I hochu tebe yubku podnyat'. Said-bej ne stanet u mal'chik mezhdu nog smotret', a to soldaty dumayut, ih yuzbashi tozhe luti. - A... esli by vse-taki posmotrel? - sprosila blednaya Pelagiya. Salah filosofski pozhal plechami: - Togda ploho. No on ne posmotrel, zastava my proehali, s tebya eshche dvadcat' pyat' frank. Dolg Poliny Andreevny ee kucheru, provodniku i blagodetelyu so dnya ot容zda iz Ierusalima uvelichilsya do astronomicheskih razmerov. Den'gi, vyplachennye Fatime, byli tol'ko nachalom. K etoj summe Salah priplyusoval platu za strah, perezhityj im vo vremya cherkesskogo priklyucheniya, potom stoimost' proezda do Mertvogo morya i otdel'no ot Bet-Kebira do Usduma. Byli po puti i drugie pobory, pomel'che. Pelagiya uzhe sama ne znala, kakov obshchij itog, i nachinala opasat'sya, chto ej s etim vymogatelem nikogda ne rasplatit'sya. Vnezapno ona zametila, chto on razglyadyvaet ee s kakim-to strannym, vrode by dazhe vzvolnovannym vyrazheniem lica. - CHto takoe? - udivilas' Polina Andreevna. - Ty umnaya i hrabraya, - s chuvstvom skazal Salah. - YA snachala dumal, kakaya nekrasivaya. |to potomu chto krasnye volosy i hudaya. No krasnye volosy mozhno privyknut'. I hudaya ne budesh', esli doma sidet', mnogo spat', horosho kushat'. A esli pudra-pomada mazat', ty pochti krasivaya. Znaesh' chto?.. - Ego golos drognul, glaza vlazhno blesnuli. - Idi ko mne chetvertaya zhena. Togda mozhno dolg ne platit'. |to on delaet mne predlozhenie, ponyala Pelagiya i, k sobstvennomu udivleniyu, byla pol'shchena. - Blagodaryu, - otvetila ona. - Mne priyatno, chto ty tak govorish'. No ya ne mogu stat' tvoej zhenoj. Vo-pervyh, u menya est' ZHenih. A vo-vtoryh, chto skazhet Fatima? Vtoroj dovod, kazhetsya, podejstvoval sil'nee, chem pervyj. K tomu zhe v processe ob座asneniya Polina Andreevna dostala flyagu i stala smyvat' s lica kosmetiku, otchego ee krasota, dolzhno byt', pomerkla. Salah vzdohnul, shchelknul knutom, i hantur pokatil dal'she.

    x x x

Gora zakonchilas' rezkim, pochti vertikal'nym ustupom, i iz-za povorota bezo vsyakogo preduprezhdeniya vynyrnul gorod. On lezhal v nebol'shoj kotlovine, s treh storon okruzhennoj holmami, i byl nevoobrazimo krasiv, slovno perenesennyj syuda iz drevnej |llady. Ne verya glazam, Polina Andreevna smotrela na ukrashennye statuyami frontony, na strojnye kolonnady, mramornye fontany, krasnye cherepichnye kryshi. Opoyasannyj cvetushchimi sadami, gorod slovno pokachivalsya v znojnom struyashchemsya vozduhe. Mirazh! Mirazh v pustyne, podumala voshishchennaya puteshestvennica. Pod容hali k zelenoj allee, gde lezhali grudy tuchnogo chernozema. Tam uzhe stoyala daveshnyaya fura, poka eshche ne razgruzhennaya. Voznica ischez - navernoe, otpravilsya za ukazaniyami. Neskol'ko arabov kopali yamy dlya derev'ev, polivali klumby, strigli travu. - |to nastoyashchij elizium, - prosheptala Pelagiya, vdyhaya aromat cvetov. Sprygnula na zemlyu, vstala za rozovymi kustami, chtoby ne privlekat' k sebe vnimaniya, i vse ne mogla naglyadet'sya na volshebnoe zrelishche. Kogda pervyj vostorg proshel, sprosila: - No kak zhe ya popadu v gorod? Salah pozhal plechami: - Ne znayu. YA tol'ko obeshchal vezti tebya cherez zastava. Tanec Irodiady Skol'zya po mramornomu polu, ona vse pytalas' uhvatit' gasnushchuyu melodiyu. Pram-pam-pam, pram-pam-pam, dva raza pokruzhit'sya, vzmetnuv nevesomym oblakom gazovyj pen'yuar, potom prisest' v kniksene i vzletet', vosparit', a ruki - kak lebedinye kryl'ya. Ran'she ona tancevala pod grammofon, no teper' mehanicheskaya muzyka stala ej uzhe ne nuzhna. Bozhestvennye melodii, kotoryh ne smog by vosproizvesti sam Paganini, zarozhdalis' u nee vnutri. ZHizn' ih byla korotka, ne prednaznachena dlya povtoreniya i ottogo osobenno prekrasna. No segodnya chto-to meshalo muzyke, gasilo ee, ne pozvolyalo volshebnoj sile razvernut'sya. Para-para-ram-pa-pam, para-para-ram-pa-pam... Net, ne tak! V blagoslovennom oazise, nadezhno ukrytom ot grubogo mira, Irodiada otkryla v sebe dva istochnika kazhdodnevnogo naslazhdeniya, dva novyh talanta, o kotoryh prezhde i ne podozrevala. Pervym byl tanec - ne dlya domashnih, ne dlya gostej i uzh tem bolee ne dlya postoronnih zritelej, a isklyuchitel'no dlya samoj sebya. Prevratit'sya v garmoniyu, v gracioznoe dvizhenie. Oshchutit', kak telo, prezhde takoe neposlushnoe, rzhavoe, skripuchee, delaetsya legche puha, pruzhinistej zmei. Kto by mog podumat', chto na pyatom desyatke, kogda ot sobstvennoj ploti, kazhetsya, uzhe nichego nel'zya ozhidat' krome predatel'stva i razocharovanij, tol'ko i nachnesh' soznavat', chto za sovershennyj organizm tvoe telo! V dome tiho-tiho. Levushka i Salomeya nezhatsya v spal'ne, oni vstanut blizhe k vecheru, kogda smyagchitsya znoj. Antinosha plavaet v bassejne, ego iz vody artel'yu burlakov ne vytashchish'. Kazhdyj den', v posleobedennyj chas, predostavlennaya sama sebe, Irodiada tancevala pered zerkalom, v polnoj tishine. |lektricheskij ventilyator gonyal po atriumu volny aromatizirovannogo vozduha. Tancovshchica vydelyvala pas neopisuemogo izyashchestva, po licu ee sbegali kapel'ki pota i tut zhe vysyhali. Polchasa absolyutnogo schast'ya, potom prinyat' voshititel'no holodnyj dush, vypit' bokal smolistogo vina so snegom, nakinut' shelkovyj hiton - i na vstrechu so vtorym naslazhdeniem, v sady. No celikom otdat'sya dvizheniyu segodnya nikak ne poluchalos', a v golove, kotoraya dolzhna byt' polna odnoj lish' muzykoj, vihlyalas' myshinym hvostikom kakaya-to smutnaya, trevozhnaya mysl'. P'opadet, pogasnet, poslyshalsya vdrug Irodiade kartavyj golos, i ona ostanovilas'. Ah vot ono chto. Vcherashnij razgovor.

    x x x

Nelepogo cheloveka v perepoyasannom sinej verevkoj rubishche privezli v gorod Zbyshek i Rafek, dvoe sumasbrodnyh varshavyan. Oni gonyali naperegonki v kolesnicah vdol' morya i podobrali na shosse brodyagu, rassmeshivshego ih svoim vidom. Vyyasniv, chto strannik pribyl iz Rossii, poveli k svoim russkim druz'yam - pokazat'. Ona byla doma odna. Levushka zasedal v Areopage, deti ushli na plyazh. Kogda oborvanec nazvalsya Manujloj, predvoditelem "najdenyshej", hozyajka razveselilas'. Bednyage bylo nevdomek, chto po vole sluchaya ej izvestno o smerti nastoyashchego Manujly, kotorogo ubili, mozhno skazat', pochti na ee glazah. Irodiada ne speshila s razoblacheniem, podzhidala effektnogo momenta. Kogda shalopai-varshavyane poveli brodyagu smotret' gorod, Irodiada otpravilas' s nimi. Lzhe-Manujla vertel golovoj vo vse storony, besprestanno ahal i udivlyalsya, sypal voprosami. Zbyshek s Rafekom bol'she gogotali i valyali duraka, tak chto rol' gida ispolnyala Irodiada. A zhenshchin vy chto zhe, sovsem ne priznaete, nedoumeval samozvanec. - Priznaem i uvazhaem, - otvechala ona. - U nas na Zapadnoj ploshchadi est' Pamyatnik zhene Lota - nashli na beregu solyanuyu kolonnu i zakazali skul'ptoru vysech' iz nee statuyu. Mnogie, pravda, vozrazhali protiv nagoj zhenskoj figury, no bol'shinstvo proyavili terpimost'. My nichego ne imeem protiv zhenshchin, tol'ko nam luchshe bez nih, a im bez nas. CHto zhe, i zhenskij gorod tozhe gde-nibud' est', sprosil "prorok". - Poka net, - ob座asnila Irodiada, - no skoro budet. Nash blagodetel' Dzhordzh Sajrus namerevalsya kupit' dlya dev-zhenolyubic zemlyu na ostrove Lesbos, no grecheskoe pravitel'stvo ne pozvolilo. Togda on pridumal otstroit' Gomorru - raboty tam uzhe nachalis'. My budem druzhit' s nashimi sosedkami, kak druzhat lyudi i del'finy. Odnako stihiya del'fina - more, a stihiya cheloveka - susha, i potom, zachem zhe cheloveku i del'finu sovokuplyat'sya? Zabavnyj projdoha voshishchalsya krasotoj postroek i tehnicheskimi usovershenstvovaniyami, kotoryh v Sodome imelos' neischislimoe mnozhestvo: i elektricheskij tramvaj, hodivshij ot Akropolya do plyazha, i sinematograf, i katok s iskusstvennym l'dom, i mnogoe-mnogoe drugoe. No bol'she vsego fal'shivogo Manujlu zainteresovali otnosheniya mezhdu sodomcami: est' li u nih sem'i, ili vsyak zhivet sam po sebe? Irodiada, predvkushavshaya mig razoblacheniya, vezhlivo otvetila, chto semej s det'mi vrode ee sobstvennoj zdes' ochen' malo. Nekotorye zhivut parami, a bol'shinstvo prosto naslazhdayutsya svobodoj i bezopasnost'yu. Potom Rafek i Zbyshek stali zvat' v Labirint, osobennoe mesto, gde molodezh' v temnote tvorit vsyakie nepristojnosti. Irodiada ne poshla, ona uzhe vyshla iz vozrasta, kogda cheloveka zanimayut plotskie bezobraziya, - teper' bol'she cenila chuvstva. K ee udivleniyu, brodyaga v Labirint tozhe ne zahotel, skazal, chto nichego novogo v etih zabavah net, oni byli i u rimlyan, i u grekov, i u vavilonyan. Tak i poluchilos', chto Irodiada ostalas' s nim vdvoem. - CHto, Bozhij chelovek, obrushit na nas Gospod' ogn' i seru za eti pregresheniya? - nasmeshlivo sprosila ona, kivaya v storonu Labirinta, iz kotorogo donosilis' hohot i dikie vopli. Za eto navryad li, pozhal plechami "prorok". Oni ved' drug druga ne nasil'nichayut. Puskaj ih, esli im tak radostnej. Radost' svyata, eto gore - zlo. - Aj da prorok! - razveselilas' Irodiada. - Mozhet, ty tozhe iz nashih? Kak zhe on otvetil-to? Net, skazal, ya ne iz vashih. Mne vas zhalko. Put' muzhchiny, lyubyashchego muzhchin, pechalen i vedet k otchayaniyu, potomu chto besploden. On kakimi-to drugimi slovami eto skazal, menee skladno, no smysl byl imenno takoj, i Irodiada ot neozhidannosti vzdrognula. Po inercii poprobovala poshutit': - Besploden - ottogo chto u nas ne mozhet proizojti detej? A on ser'ezno tak: i ot etogo tozhe. No ne tol'ko. Muzhchina - chernaya polovinka dushi, zhenshchina - belaya. Znaesh', ot chego voznikaet novaya dusha? Ottogo, chto iz Bozh'ego ognya vysekaetsya malen'kaya iskorka. A vysekaetsya ona, kogda dve polovinki dushi, belaya i chernaya, tychutsya drug v druga, pytayutsya ponyat', odno oni celoe ili net. Vam zhe, bednym, svoej poloviny nikogda ne syskat', potomu chto chernoe s chernym ne soedinyaetsya. Propadet tvoya poludusha, ugasnet. Tyazhkaya eto dolya - vechnoe odinochestvo. Skol'ko ni tych'tes' drug v druga, iskry ne budet. Vot v chem beda-to: ne v blude tela, a v zabluzhdenii dushi. Irodiada i zabyla, chto sobiralas' posmeyat'sya nad samozvancem. Kakaya, v sushchnosti, raznica, kto on takov na samom dele? Brodyaga zagovoril o tom, chto ona chuvstvovala i sama, tol'ko ne znala, kak oboznachit'. Stala vozrazhat'. Razumeetsya, delo sovsem ne v telesnom. Kogda durman zapretnosti rastayal i stalo ne nuzhno pryatat'sya ot obshchestva, obnaruzhilos', chto ne tak uzh ej i nuzhny strastnye soitiya s lyubimym. Vazhnee nezhnost', zashchishchennost', kakih nikogda ne poznaesh' s zhenshchinoj, potomu chto zhenshchiny drugie. A tut ne nado prikidyvat'sya, tebya ponimayut s poluslova, dazhe i vovse bez slov - vot chto vazhno. My vmeste, my odinakovye. Nikakogo stolknoveniya protivopolozhnostej, nikakogo razdira. Blazhenstvo i pokoj. Vtolkovyvala vse eto chuzhomu cheloveku, volnuyas' i goryachas', - vot kak zacepili Irodiadu ego rechi. Tot slushal-slushal, potom grustno pokachal golovoj i govorit: a iskry vse ravno ne budet. Net iskry - net i Boga. Vchera Irodiada s nim ne soglashalas', stoyala na svoem, a segodnya, kogda lzhe-Manujly ryadom uzhe ne bylo, obronennye im slova - "vechnoe odinochestvo", "zabluzhdenie dushi" - vdrug vyplyli iz pamyati i prognali muzyku. CHto-to Levushka vse bol'she vremeni provodit s Salomeej. Net, eto ne revnost', a to samoe, o chem govoril strannik: strah odinochestva. I Antinoj doma pochti ne byvaet - u nego novye uvlecheniya, novye druz'ya. Vozmozhno, oni emu ne tol'ko druz'ya... A ved' vsego mesyac, kak priehali syuda, v muzhskoj raj. Govoryat, sem'i v Sodome dolgo ne derzhatsya. I chto togda ostanetsya? Ne tak malo, podbodrila sebya Irodiada. Ostanutsya tancy i sady. Kstati, o sadah. Podoshlo vremya provedat' piony i mushmulu. Da i k rozam zaglyanut' - ne pereuserdstvoval li Dzhemal' s polivkoj. Irodiada prognala pechal'nye mysli proch'. Nadela nevesomyj hiton, obvyazala volosy goluboj lentoj. Solnce eshche palilo vovsyu, no s Avarimskih gor uzhe veyalo veterkom, obeshchavshim vechernyuyu prohladu. Proshla tenistoj ulochkoj k Zapadnym vorotam, privetlivo kivaya vstrechnym, a s nekotorymi i celuyas'. Vse mysli teper' byli tol'ko o sade. Pered vechernej zarej nuzhno budet razryhlit' klumby, chtoby rassada podyshala. Zavtra iz Hajfy dolzhny dostavit' zemlyanyh chervej. Togda mozhno budet vser'ez vzyat'sya za persikovuyu alleyu. CHerez god-drugoj v Sodome budut takie sady, kakih etot zloschastnyj kraj ne vidal i vo vremena Lota. Vot chemu nado bylo posvyatit' zhizn'! Ne gimnazistov latyni uchit', a sady i cvetniki vyrashchivat'. V Rossii rasteniyam blagodat'. Tam i vody skol'ko pozhelaesh', i zemlya zhivaya, ne to chto zdes'. Vprochem, takogo chernozema, kakoj dostavlyayut syuda furami, ne najti i v Rossii. Osoboj propitki, bol'shih deneg stoit. Slava Bogu, u mistera Sajrusa deneg mnogo. Za gorodskoj stenoj pohodka Irodiady stala energichnoj, delovitoj. Pozabyv o zhare, ona oboshla derev'ya, kusty, klumby. Pozhurila starshego sadovnika - tak i est', on polival rozovye kusty ravnomerno, a s vostochnoj storony, kuda po nocham duet briz, nuzhno by pomen'she. Dzhemal' slushal vnimatel'no - znal, chto u starogo luti osobyj dar ot Allaha ponimat' zhizn' rastenij, i otnosilsya k etomu talantu s pochteniem. V universitete sredi prochih nenuzhnyh premudrostej Irodiada izuchala i drevneevrejskij, poetomu arabskij yazyk ej davalsya na udivlenie legko. Uzhe na vtoroj nedele sovmestnoj raboty oni s Dzhemalem otlichno ponimali drug druga. - |to chto takoe? - nedovol'no pokazala Irodiada na povozku s chernozemom. - Gde voznica? Pochemu ne razgruzil? - Tam zhenshchina, - skazal Dzhemal', pokazyvaya na krajnij iz rozovyh kustov. - Kak proehala, neizvestno. Sadyk otpravilsya skazat' karaul'nomu. Poklonilsya i poshel polivat' klumby. Irodiada obernulas'. Za kustom v samom dele kto-to pryatalsya. Podoshla blizhe - dejstvitel'no, zhenshchina. Izdaleka vidno, chto ne ryazhenka, a naturalka. Ne stol'ko dazhe po figure, skol'ko po naklonu golovy, po chut' otstavlennoj v storonu ruke. |to ne poddelaesh', skol'ko ni starajsya. Nado ej skazat', chtob uezzhala podobru-pozdorovu. Nachal'nik sluzhby bezopasnosti - byvshij britanskij polkovnik, s nim shutki plohi. Sdast narushitel'nicu tureckomu karaulu, da eshche oshtrafuet Said-beya za neradivost', a tot vymestit zlobu na lyubopytnoj durehe, u aziatov ved' dzhentl'menstvo ne v zavode. YAkov Mihajlovich podslushivaet I ne dumalos', i ne gadalos', chto tak lovko poluchitsya, s furoj-to. Povezlo - okazalsya v nuzhnom meste, v nuzhnoe vremya. A snachala klyal sebya, chto peremudril - kogda, mozhno skazat', zazhivo v syruyu zemlyu leg. Poka tashchilis' po shosse, proklyal vse na svete. ZHarko, chervyaki pod odezhdu lezut. Odin, stervec, dazhe v nozdryu propolz - chudo, chto ne raschihalsya. Dyshal cherez kamyshinku, prosunuv ee skvoz' chernozem. Potom i smotret' priladilsya. Byl u YAkova Mihajlovicha pri sebe glinyanyj kuvshin s dlinnym gorlyshkom, vodu pit'. Soderzhimoe malo-pomalu vylakal (zaodno i zemli-matushki nakushalsya), a sosudu pridumal poleznoe primenenie. Gorlyshko u osnovaniya perelomil pal'cami - poluchilas' trubka. Vysunul ee naruzhu, obrel zrenie. Kuvshin zemlyanogo cveta, tak chto snaruzhi gorlyshko i s dvuh shagov ne razglyadish'. Po pravde skazat', ne ahti kakie obzory otkryvalis' cherez siyu maluyu dyrku, no luchshe, chem vovse bezglazym byt'. Povernesh' tuda, syuda - vrode kak cherez podzornuyu trubu smotrish'. Ili kak cherez opticheskuyu palku na submarine, periskop nazyvaetsya. Pro vezenie stalo yasno, kogda fura uzhe pribyla, kuda ej polozheno, i ostanovilas'. Tut obnaruzhilos', chto Ryzhuha, za kotoroj YAkov Mihajlovich vsyu dorogu cherez svoj periskop priglyadyval, topchetsya zdes' zhe, ryadyshkom. Vylezla iz svoej taratajki, vstala za rozovym kustom, a ot togo kusta do yakovmihajlycheva nablyudatel'nogo punkta rukoj podat'. Monashka povzdyhala, poprichitala, kak zhe ej teper' v gorod popast'. Ee arap (Salahom zvat') sochuvstviya nikakogo ne vyrazil. Mal'chishkoj nado bylo odet'sya, koza ty bezmozglaya, myslenno ukoril Ryzhuhu tajnyj sozercatel'. Eshche i teper', mozhet, ne pozdno, soobrazhaj. No ta vse pereminalas' s nogi na nogu da vzdyhala. On, odnako, za nee ne volnovalsya. Znal po opytu - nikakaya ona ne bezmozglaya i chto-nibud' obyazatel'no pridumaet, ot svoego ne otstupitsya. Vernyj byl raschet, na ryzhuyu stavit'. Ne duraki pridumali. Nemnozhko trevozhilsya on iz-za drugogo - ne uliznula by snova, kak v prezhnie razy. Ochen' uzh shustra i nepredskazuema. Ne vse zh Gospodu Bogu radi YAkova Mihajlovicha na chudesa rasshchedrivat'sya. Vdrug shagi. I golos - vysokij, s podvzvizgom, polubabij-polumuzhskoj: - Madame, vous n'avez pas le droit de rester id [Madam, vam nel'zya zdes' nahodit'sya (fr.)]. - I potom po-russki, udivlenno. - Vy?! YAkov Mihajlovich razvernul svoyu podzornuyu trubu v napravlenii strannogo golosa. Uvidel v kruzhochke nemoloduyu nakrashennuyu babu v parike, legkom plat'ishke i sandaliyah (chto-to stupni shirokovaty). Ponyatno: ryazhenyj baboj sodomit. Monashka obradovalas' staromu pederastu, kak rodnoj mame. - Ah, kakaya udacha, chto ya vas vstretila! Zdravstvujte, milaya Iraida! - Irodiada, - popravil baba-muzhik i tozhe vsplesnul rukami, zataratoril. - Otkuda vy vzyalis', milaya? I pochemu ne v ryase? CHto vy zdes' delaete? Ryzhuha otvetila ne srazu, i YAkov Mihajlovich perevel trubku na nee. Ona morshchila lob, slovno ne mogla reshit', pravdu govorit' ili navrat' chto-nibud'. Skazala pravdu. - Ponimaete... Mne ochen' nuzhno najti odnogo cheloveka. - Kogo? - |to dovol'no strannyj chelovek. Neobychno odevaetsya, neobychno govorit... V Bet-Kerime skazali, chto on byl tam vchera utrom i dvinulsya v storonu Sodoma. Obratno ne vozvrashchalsya. Vot ya i podumala, chto on, dolzhno byt', ostalsya zdes'... Takoj toshchij, s vsklokochennoj borodoj, v beloj hlamide s sinim poyasom... - Manujla? Vam nuzhen chelovek, kotoryj nazyvaet sebya Manujloj? - izmenivshimsya golosom proiznes izvrashchenec. - Da! Vy videli ego? Skazhite, videli? Mne neobhodimo s nim pogovorit'! Esli by vy vyzvali ego syuda... - Ego net. - Kak?! - ahnula monashka. - CHto vy s nim sdelali? YAkov Mihajlovich poskorej nacelilsya v ryazhenogo, uvidel, kak tot mashet rukoj v storonu morya. - On uplyl na katere v Ain-Dzhidi. Eshche na rassvete, poka ne nachalo pech'. - Slava Bogu! - pochemu-to voskliknula monashka. - Ain-Dzhidi - eto oazis k severu ot Bet-Kerima? My tam proezzhali. - Da, ottuda idet doroga na Ierusalim. - Tak on napravlyaetsya v Ierusalim? Pederast razvel rukami: - Ponyatiya ne imeyu... On govoril pro kakoj-to sad. - Radi Boga, vspomnite! - vskrichala monashka. - |to ochen' vazhno! YAkov Mihajlovich tozhe ves' obratilsya v sluh - dazhe trubku pristavil ne k glazu, a k uhu. Irodiada neuverenno protyanul: - Kazhetsya, on skazal tak: "V noch' na pyatnicu mne obyazatel'no nuzhno byt' v odnom sadu". Nu zhe, nu zhe, myslenno podbodril ego YAkov Mihajlovich. Davaj, vspominaj. - Vot i vse. Bol'she on nichego pro eto ne govoril. - Ah! - voskliknula ryzhaya. Nablyudatel' poskorej pristavil kuvshinnoe gorlyshko k glazu. Monashka prikryla rot ladon'yu, brovi vypolzli chut' ne na seredinu lba. Udivilas' chemu-to? Ili chto-to smeknula? CHto za sad, YAkov Mihajlovich, samo soboj, znat' ne mog, no eto bylo ne vazhno. Glavnoe, chto ty, zolotce moe, ponyala, prosheptal on Ryzhuhe i splyunul prilipshego k gube chervyaka. Noch' na pyatnicu - eto zavtra ili poslezavtra? So vsemi etimi palestinskimi bluzhdaniyami dni nedeli v golove pereputalis'. I, pohozhe, ne tol'ko u nego. - Segodnya u nas chto? Sreda? - sprosila monashka. - Ne znayu, milaya, my zdes' zhivem po antichnomu kalendaryu. Segodnya den' Luny, zavtra budet den' Marsa, poslezavtra... - Da-da, sreda! - perebila ego ryzhaya. - Skazhite, nel'zya li i mne vospol'zovat'sya vashim katerom? - CHto vy! Vam nuzhno pobystrej unosit' nogi, inache vas arestuyut. Uzhe pobezhali za strazhej. |to chastnoe vladenie, ochen' strogo ohranyaemoe. - Skol'ko otsyuda do Ierusalima? - ne slushala ego monashka. - Pravo, ne znayu. Verst sto-poltorasta. - Salah, zavtra k vecheru dovezesh'? - Koni isporchu, - provorchal arap. - Nedelyu rabotat' ne budut. - Skol'ko stoit nedelya tvoej raboty? - Dvesti frank. - Razbojnik! - Esli dlya zhena, besplatno, - neponyatno otvetil arap. - Ladno. Poehali! - CHto ladno? - sprosil Salah. - Dvesti frank ladno ili zhena ladno? - Tam vidno budet! Poehali! I monashka vybezhala iz zony obzora. Polminuty spustya donessya stuk kopyt, skrip koles. Pokatili v Ierusalim. Pora bylo vybirat'sya iz chertovoj telegi. Oho-ho, poltorasta verst na svoih dvoih, da cherez pustynyu... Nichego, sdyuzhim. Opyat' zhe mozhno v Bet-Kerime priobresti dvukolku. S parusinovym verhom, navrode tenta. I parochku etih samyh tentov pro zapas prihvatit', raznogo cveta. Vremya ot vremeni menyat' odin na drugoj, chtob ne zametili slezhku. Nu davaj uzhe, uhodi, potoropil YAkov Mihajlovich pederasta. A tot kak nazlo medlil. Eshche cherez paru minut zastuchali sapogi, zazvyakali sabli. |to pribezhali dvoe tureckih soldat i s nim voznica fury, chto dostavila v Sodom YAkova Mihajlovicha - zajcem. Zagaldeli chto-to po-svoemu. Sodomit im otvetil s zapinkoj, uspokoitel'nym tonom. Ne inache, navral, chto ne bylo tut nikakoj baby, potomu chto odin iz soldat razmahnulsya i otvesil voznice opleuhu, da eshche zarugalsya. Po-ihnemu YAkov Mihajlovich, konechno, ne ponimal, no dogadat'sya bylo netrudno: ah, mol, takoj-rassyakoj shajtan, vresh' nevest' chto, begaj iz-za tebya po zhare. Soldaty ushli, vshlipyvayushchij arap tozhe, a chertov sodomit vse torchal vozle kusta. Zachem-to trogal cvety i list'ya, sokrushenno kachal golovoj. Nu zhe, chert tebya deri, vremya dorogo! Ot neterpeniya YAkov Mihajlovich shevel'nulsya, iz fury prosypalas' zemlya. Baba-muzhik ozadachenno oglyanulsya na povozku - pokazalos', chto smotrit pryamo v trubku, v samyj glaz YAkovu Mihajlovichu. Tot myslenno predupredil, po-horoshemu: otvernis', bolvan. Celee budesh'. Net, podoshel. Vstal tak blizko, chto v dyrku mozhno bylo rassmotret' lish' polbyusta (ish', vaty-to napihal) i ruku s gladko vybritymi voloskami. Lysaya ruka raskryla ladon', vovse zaslonivshuyu obzor. - |to chto za tryapka? - razdalos' bormotanie, i v sleduyushchuyu sekundu YAkova Mihajlovicha dernuli za rukav. Nu, penyaj na sebya. On uhvatil durnya za zapyast'e, rezko vypryamilsya. Uvidev, kak iz zemli podnimaetsya chernyj chelovek, staryj izvrashchenec vypuchil glaza. Potom zakatil ih kverhu i myagko povalilsya. V samom dele, kak baba. V obmorok buhnulsya. YAkov Mihajlovich naklonilsya nad nedvizhnym telom, soobrazhaya. Perelomit' shejnyj pozvonok, da sunut' trup von v tu bol'shuyu kuchu zemli. Den' konchaetsya, ran'she zavtrashnego utra ee ne razroyut, utrom zhe my budem daleko, na polputi k Ierusalimu. A vdrug vse-taki razroyut? Von u nih na bashne geliograf ustanovlen. Dadut signal na zastavu. Zachem riskovat'? YAkov Mihajlovich poprygal, stryahivaya nalipshie kom'ya. Akkuratno podobral ih, ssypal obratno v furu. Potom vosstanovil ochertaniya zemlyanogo konusa, prigladil ladonyami. Bol'shim skachkom, bez razbega, siganul na gazon, chtob ne ostavit' v pyli sledov. Oglyanulsya. Sodomit po-prezhnemu lezhal kulem. Ladno, puskaj zhivet. CHto on skazhet? CHto iz-pod zemli vylez chernyj chelovek, a potom bessledno ischez? Da kto emu poverit? On i sam sebe ne poverit. Reshit, chto na solnce peregrelsya. YAkov Mihajlovich podtyanul shal'vary i pruzhinistoj, muskulistoj pobezhkoj zatrusil po doroge vdogonku za sadyashchimsya solncem. Dlya ritmichnosti dyhaniya prigovarival: - At'-dva, at'-dva, chto-za-sad, chto-za-sad, at'-dva, at'-dva, chto-za-sad, chto-za-sad... Glotnul rtom vmesto vozduha goryachej pyli, zaplevalsya. Oh, treklyataya storonka. Nichego, zavtra vecherom, pohozhe, konec.

    XIV

|TYUD BERDICHEVSKOGO Staryj znakomyj "Dss Dolinin; chl. Soveta Min. vn. del" - vot chto bylo napisano nerovnym, trudnochitaemym pocherkom v grafe "posetitel'". - Dejstvitel'nyj statskij sovetnik Dolinin? - probormotal Matvej Berdichevskij, erosha svoyu zolotisto-krasnovatuyu shevelyuru. - Dolinin?! - Tak tochno, - podtverdil nadziratel'. - Ih prevoshoditel'stvo byl u nas s inspekciej. Udostoil besedoj. Govoril, chto nadobno tyur'my razdelit': dlya podsledstvennyh odnu, dlya zakorenelyh prestupnikov druguyu, dlya melkih narushitelej tret'yu. Sostavom arestantov izvolil interesovat'sya. Nu, ya emu i rasskazhi pro zhandarmskogo oficera, grozu razbojnikov i nigilistov. Mol, vot do chego dovodit nevozderzhannost' v privychkah. Ih prevoshoditel'stvo pozhelal samolichno vzglyanut'. Izvolil razgovarivat' s gospodinom Racevichem, ne menee chasa. Ne nado bol'she nikakih versij, so vsej opredelennost'yu ponyal Berdichevskij. Vse shoditsya, odno k odnomu, hot' eshche ne vpolne yasno, kakim imenno obrazom. Pokinuv tyur'mu, dolgo shagal po ulicam, ne vidya nichego vokrug. Sumbur postepenno proyasnyalsya, fakty vystraivalis' v strojnuyu cepochku. Pomedlennej, pomedlennej, to i delo odergival sebya prokuror. Bez skorospelyh umozaklyuchenij, odnu goluyu posledovatel'nost' sobytij. Golaya posledovatel'nost' vyhodila takaya. Polgoda nazad nesostoyatel'nogo dolzhnika Racevicha naveshchaet "ochen' znachitel'noe lico" - sudya po vsemu, bez predvaritel'nogo namereniya, sluchajno. Ili ne vpolne sluchajno? Net-net, predpolozheniya ostavim na posle. CHinovnogo inspektora i reformatora sledstvenno-doznatel'noj sistemy chem-to zainteresoval izgoj s navykami volkodava. CHem imenno? Mozhet byt', Dolinin tozhe muzhelozhec? Odnako vryad li uznik srazu zhe stal by priznavat'sya vazhnomu peterburgskomu chinovniku v svoih pristrastiyah. Maloveroyatno. Dazhe sovsem neveroyatno. No fakt nesomnenen: zainteresoval. Nastol'ko, chto tri dnya spustya iz "Russkogo torgovo-promyshlennogo i kommercheskogo banka", glavnaya kontora kotorogo, mezhdu prochim, nahoditsya v Sankt-Peterburge, postupaet summa, pokryvayushchayavsyu summu dolga. Racevich vyhodit na svobodu i vskore ischezaet iz ZHitomira - navsegda. Voprosy: zachem Dolinin eto sdelal i otkuda u nego stol'ko deneg? Pelagiya rasskazyvala, chto on ne iz aristokratov, vybilsya naverh za schet talanta. Raz tak, bol'shomu bogatstvu vzyat'sya u nego neotkuda. Fakty, tol'ko fakty, vnov' napomnil sebe Berdichevskij. Horosho-s. Pyat' mesyacev posle osvobozhdeniya Racevicha - probel. O mestoprebyvanii i zanyatiyah lihogo zhandarma v etot period my nichego ne znaem. No izvestno, chto vecherom 1 aprelya on okazyvaetsya na parohode "Sevryuga" i ubivaet krest'yanina SHeluhina, prinyav ego za "proroka" Manujlu. V tu zhe noch' na parohod yavlyaetsya Dolinin, po sovpadeniyu okazavshijsya v blizhajshem uezdnom gorode s ocherednoj inspekciej. Primechatel'noe sovpadenie, osobenno esli vspomnit' zhitomirskoe randevu v tyur'me. Dejstvitel'nyj statskij sovetnik samolichno vozglavlyaet doznanie, ubijca zhe tainstvennym obrazom s korablya ischezaet. A kto, sprashivaetsya, rukovodil poiskami? On zhe, Dolinin. Matvej Bencionovich vspomnil rasskaz Pelagii: v kayutu mnimogo gospodina Ostrolyzhenskogo sledovatel' navedalsya sam, posle chego soobshchil, chto ona pusta, velel vystavit' pered dver'yu karaul, ne vhodit' i nikogo ne puskat'. Uzh ne sidel li zhitomirskij znakomec hitroumnogo sledovatelya vnutri? I ochen' prosto. A potom Dolinin ego potihon'ku vypustil na bereg - pri smene karaula ili eshche kak-nibud'. Dlya nachal'nika rassledovaniya, kotoromu vse podchinyayutsya i vse doveryayut, delo netrudnoe. CHto bylo dal'she? Bol'shoj chelovek iz Peterburga nepremenno pozhelal lichno otpravit'sya v otdalennuyu derevnyu, soprovozhdaya trup kakogo-to prohodimca. Kak stranno! To est' togda sestre Pelagii i vsem prochim uchastnikam doznaniya pokazalos', chto sledovatel' soskuchilsya na byurokraticheskoj rabote, da i voobshche, buduchi chelovekom dobrosovestnym, privyk lyuboe delo dovodit' do konca. A mezhdu tem sledom za ekspediciej otpravilsya ubijca, svyazannyj s Dolininym nekimi neponyatnymi uzami. Ne isklyucheno, chto, poka plyli na barzhe, Racevich pryatalsya pryamo tam zhe, v tryume. Potom dvigalsya svoim hodom cherez les, vse vremya derzhas' poblizosti. Kogda Pelagiya po sluchajnosti natknulas' na soglyadataya, Dolinin zamorochil ej golovu razgovorom o nechistoj sile, i tak lovko eto prodelal, chto mnogoumnaya monahinya nichego ne zapodozrila. Dal'she samoe sushchestvennoe. Ustanoviv lichnost' ubitogo, Dolinin uehal, no Racevich za nim ne posledoval, ostalsya. Zachem? YAsno: chtoby umertvit' Pelagiyu. No pochemu on ne sdelal etogo ran'she - hotya by pri toj samoj vstreche v lesu? Nemnogo podumav, Matvej Berdichevskij nashel otvet i na etot vopros. A potomu chto ran'she prikaza ne bylo. Znachit, prikaz ubit' monashku postupil lish' posle togo, kak uehal sledovatel'. Ot kogo? Razumeetsya, ot Dolinina, bol'she ne ot kogo. Berdichevskij uzhe zabyl, chto ostavil umozaklyucheniya na potom, i vovsyu predalsya gipotezirovaniyu - vprochem, otnyud' ne bezosnovatel'nomu. Mozhet byt', sledovatel' hotel, chtoby Pelagiyu ubili, kogda ego, Dolinina, ne budet ryadom? Dlya obespecheniya alibi, a vozmozhno, i iz-za chuvstvitel'nosti - ne hotel etogo videt'. A eshche veroyatnee drugoe. Dolzhno byt', v Stroganovke Pelagiya chto-to takoe sdelala ili skazala, otchego Dolinin ponyal: ona blizka k razgadke parohodnogo ubijstva. Veroyatnee vsego, sledovatel' dlya togo i pozval ee s soboj v ekspediciyu, chtoby po doroge opredelit', naskol'ko ona opasna. I vot opredelil: opasna, v zhivyh ostavlyat' nel'zya. Kstati, v hode dedukcii sam soboj yavilsya otvet i na pervyj iz otlozhennyh voprosov. Izgoj s navykami volkodava ponadobilsya gospodinu Dolininu imenno potomu, chto on, vo-pervyh, izgoj, a vo-vtoryh, volkodav, to est' master po tajnym delam. A gomoseksualizm tut skoree vsego ni pri chem. Ochen' mozhet byt', chto peterburzhec tak i ne uznal ob etom obstoyatel'stve. Da i tak li ono sushchestvenno? Teper' drugoj vopros iz neotvechennyh: sluchajno li Dolinin popal v odinnadcatuyu "dvoryanskuyu" kameru gubernskoj tyur'my? CHto, esli v svoih inspekcionnyh poezdkah po imperii on narochno prismatrival lyudej, kotorye mogut byt' polezny dlya ego poka eshche ne ustanovlennyh celej? |to bylo predpolozhenie, vsego lish' predpolozhenie, no ves'ma i ves'ma pravdopodobnoe. V mozgu Matveya Bencionovicha slovno prorvalo plotinu: mysli, dogadki i ozareniya hlynuli takim potokom, chto prokuror nachinal zahlebyvat'sya v etom polovod'e. A vperedi uzhe vidnelas' novaya pregrada, pokrepche pervoj, i tam kipela, penilas' burlivaya voda. CHto takoe dejstvitel'nyj statskij sovetnik Dolinin? Berdichevskij stal vspominat' vse, chto emu bylo izvestno ob etom cheloveke ot Pelagii i iz inyh istochnikov. Mnogo let Dolinin sluzhil sledovatelem po ugolovnym delam. Byla semejnaya drama - ushla zhena. Pelagiya rasskazyvala pro eto sochuvstvenno, vidno, znala kakie-to podrobnosti, no Matveya Bencionovicha v nih ne posvyatila. Soobshchila lish', chto broshenyj muzh ot gorya byl na grani otchayaniya, no emu vstretilsya kakoj-to mudryj, dobryj chelovek i obernul k Bogu, izbavil ot samorazrushitel'nyh myslej. Tut u Dolinina kak raz sluchilsya i proryv v kar'ere - vzletel vysoko i schastlivo zabylsya, pogruzivshis' v bol'shoe gosudarstvennoe delo. Tak-tak. Vse zdes' vyzyvalo voprosy. Vo-pervyh, chto za mudrec spas myatushchuyusya dushu sledovatelya? Vo-vtoryh, nichego sebe "spas dushu" - stal verbovat' professional'nyh ubijc. V-tret'ih, sluchajnost' li, chto "prosvetlenie" Dolinina i ego kar'ernyj vzlet sovpali po vremeni? Nakonec, chetvertoe i samoe glavnoe: chto dvizhet Dolininym? Kli kto? I kakova cel' etogo dvizheniya? Golova shla krugom. No yasno bylo odno - v ZHitomire bol'she delat' nechego. Kak skazal princ Gamlet, est' magnit poprityagatel'nej. Amerikanskij shpion Matvej Bencionovich soshel s poezda na Carskosel'skom vokzale i pervym delom otpravilsya na Glavnyj peterburgskij pochtamt - net li vestochki ot preosvyashchennogo. Iz ZHitomira prokuror poslal vladyke kratkij otchet o sluchivshemsya, ne vdavayas', odnako, v podrobnosti - ne po telegrafu zhe. Pro Dolinina, k primeru, ob座asnit' ne reshilsya. Soobshchil lish', chto nit' "izvestnogo vashemu preosvyashchenstvu dela" tyanetsya v stolicu imperii. Pis'ma iz Zavolzhska ne bylo, zato statskogo sovetnika dozhidalsya denezhnyj perevod na pyat'sot rublej, a v soprovoditel'nom blanke pripiska: "Hrani tebya Gospod'". Aj da preosvyashchennyj. Nikakih izlishnostej, tol'ko to, chto Berdichevskomu sejchas bylo neobhodimej vsego: den'gi i blagoslovenie. Ot souchenika po universitetu, nyne sluzhivshego v Ministerstve vnutrennih del, prokuror uznal, chto Sergej Sergeevich Dolinin nynche vecherom vozvrashchaetsya iz inspekcionnoj poezdki v nizhnevolzhskie gubernii i zavtra ozhidaetsya v prisutstvii. |to bylo ochen' kstati. Vot i posmotrim, kogo on posetit srazu posle priezda, reshil Matvej Bencionovich. Navedalsya na Nikolaevskij vokzal, uznal iz raspisaniya, chto poezd pribyvaet v polovine dvenadcatogo nochi. Poluchalos', chto svoboden pochti ves' den'. Studentom Berdichevskij provel v Peterburge neskol'ko let i neploho znal etot krasivyj, holodnyj gorod. S tochki zreniya provinciala, stolicu sil'no portilo obilie kazennyh postroek - ih zhelto-belaya gamma sbivala i zaglushala istinnyj cvet goroda, seryj i goluboj. Esli b ubrat' otsyuda ministerstva i prisutstviya, razmyshlyal Matvej Bencionovich, Piter i pomyagchel by, i pomilel, sdelalsya by uyutnee dlya zhitelej. I potom, chto eto za mesto dlya stolicy - na samom kraeshke gigantskoj imperii? Vot Rossiyu ot etogo flyusa i perekashivaet na storonu. Na vostok by perevesti vmestilishche vlasti, da ne v Moskvu, kotoraya i tak ne propadet, a kuda-nibud' v Ufu ili Ekaterinburg. Glyadish', gosudarstvennyj korabl' i vyrovnyalsya by, perestal bortami zacherpyvat' vodu. Vprochem, nel'zya skazat', chtoby Matvej Bencionovich predavalsya podobnym monumental'nym dumam vo vse vremya svoej progulki. Seredinu dnya on provel v Gostinom dvore, vybiraya podarki zhene i detyam. Na eto ushlo neskol'ko chasov, potomu chto delo bylo hlopotnoe, otvetstvennoe. Ne daj Bog zabyt', chto Anechka ne terpit zelenogo, Vanyusha priznaet tol'ko igrushechnye parovozy, u Mashen'ki chihanie ot sherstyanyh tkanej, i prochee, i prochee. Pokonchiv s etim priyatnym, no utomitel'nym zanyatiem, prokuror ustroil sebe malen'kij prazdnik: proshelsya po lavkam, voobrazhaya, kakoj by gostinec on kupil Pelagii, esli by ona byla ne monahinya i esli by ih otnosheniya pozvolyali emu prepodnosit' ej podarki. Nesbytochnye mechty povlekli statskogo sovetnika v parfyumernyj ryad, ottuda zastavili povernut' v galanterejnyj, i opomnilsya on lish' v otdele kruzhevnogo dessous. Vspyhnul do kornej volos i poskorej vyshel na ulicu, ostudit'sya syrym baltijskim vetrom. Den' klonilsya k vecheru. Pora bylo podgotovit'sya k priezdu Dolinina. Soglasno adresnoj knige, gospodin chlen ministerskogo soveta prozhival v dome SHol'ca po Zagorodnomu prospektu. Matvej Bencionovich posmotrel na zdanie (obychnyj dohodnyj dom v chetyre etazha, kvartira generala na vtorom), opredelil okna. Snyal komnatu v nomerah "Gel'singfors", raspolozhennyh ochen' udobno - pochti naprotiv. A tut potihon'ku i stemnelo. Skoro ehat' na Nikolaevskij vokzal.

    x x x

S izvozchikom Berdichevskomu isklyuchitel'no povezlo. Nomer 48-36 okazalsya parnem molodym, ponyatlivym. Kogda uyasnil, chto ot nego trebuetsya, glaza tak i zagorelis', dazhe zabyl o cene potorgovat'sya. Moskovskij poezd pribyl vovremya. S Dolininym prokuror v Zavolzhske videlsya i dazhe razgovarival, potomu glaza mozolit' ne stal, podozhdal za gazetnym kioskom, poka Sergej Sergeevich projdet mimo, i pristroilsya szadi. Nikto dejstvitel'nogo statskogo ne vstrechal - uvy. A Berdichevskomu risovalas' kakaya-nibud' tainstvennaya kareta i eshche ruka, kotoraya priotkroet dvercu navstrechu inspektoru. Ne prosto ruka, a s kakim-nibud' osobennym perstnem i nepremenno v mundirnom rukave s zolotym shit'em. Nichego etogo ne bylo, ni ruki, ni karety. Dolinin skromnen'ko vzyal izvozchika, pristroil ryadom svoj nekazistyj sakvoyazh, da i poehal sebe. Nomeru 48-36 ob座asnyat' vtoroj raz ne ponadobilos' - on vzyal s mesta eshche do togo, kak k nemu podbezhal Berdichevskij. Prokuror vskochil na hodu i tol'ko shepnul: "Ne zhmis' k nemu, ne zhmis'". Izvozchik soblyudal ideal'nuyu distanciyu, shagov etak v sto, propuskal vpered sebya dva-tri ekipazha, no ne bol'she, chtob ne slishkom zaslonyali. Na Nevskij kolyaska s Dolininym ne poehala, svernula na Litovskuyu ulicu. Pohozhe, domoj, razocharovalsya Matvej Bencionovich. Tak i est' - povernul na Zvenigorodskuyu. U doma SHol'ca prishlos' kakoe-to vremya podozhdat'. V oknah dolininskoj kvartiry snachala zagorelsya svet, potom pogas - ostalsya tol'ko v odnom. Gotovitsya ko snu, pishet otchet? Ili pereodevaetsya, chtoby otpravit'sya kuda-nibud' sredi nochi? Prokuror ne znal, kak byt'. Torchat', chto li, zdes' do utra? Nu, po krajnej mere do teh por, poka gorit svet. Vdrug Dolinin zhdet pozdnego posetitelya? No svet v poslednem okne pogorel sorok dve minuty i potuh. Kazhetsya, vse zhe ulegsya. - |to kto, shpien? - vpolgolosa sprosil izvozchik. Berdichevskij rasseyanno kivnul, prikidyvaya, ne ustroit'sya li na nochleg pryamo v kolyaske. - Merikanskoj? - dopytyvalsya 48-36. - Pochemu amerikanskij? - udivilsya prokuror. Paren' tol'ko shmygnul nosom. CHert znaet, chto u nego delalos' v golove i pochemu on naznachil predpolagaemomu vragu otechestva stol' ekzoticheskoe poddanstvo. - Net, avstro-vengerskij, - nazval Matvej Bencionovich bolee pravdopodobnuyu stranu. Izvozchik kivnul. - Vashe blagorodie, a zhelaete, ya tut za okoshkami pokaraulyu? Hot' do utra. My privychnye, ne prospim. A chego? Oves u menya v torbe est'. I voz'mu nedorogo. Tri rublika. Dva s poltinnichkom, a? Bylo vidno, chto emu uzhasno hochetsya pokaraulit' avstrijskogo shpiona. Glavnoe, ideya byla ochen' dazhe nedurna. Da i cena bozheskaya. - Ladno. YA budu von v teh nomerah. Vidish' okno? Uglovoe, na pervom etazhe? Esli on kuda ili k nemu kto, dazhe esli prosto vdrug zazhzhetsya svet - srazu daj mne znat'. - Berdichevskij zadumalsya. - Tol'ko vot kak? - Svistnu, - predlozhil 48-36. - YA po-osobennomu umeyu, kak Solovej-razbojnik. Slozhil pal'cy kolechkom i oglushitel'no svistnul - azh loshadi priseli, iz dveri "Gel'singforsa" vysunulsya shvejcar, a s dvuh storon otkliknulis' dal'nie svistki gorodovyh. - Net, svistet' ne nado, - skazal prokuror, vzhimayas' v siden'e i ispuganno glyadya na dolininskie okna - ne drognet li shtora. - Ty luchshe podbegi i kameshek bros'. Leg v krovat' ne razdevayas' i ne razuvayas'. Othlebnul kuplennogo v Gostinom dvore mozel'skogo - iz gorlyshka, no nemnogo. Ne hvatalo eshche v zrelom vozraste vtyanut'sya v p'yanstvo. Lezhal, zakinuv ruku za golovu. Vremya ot vremeni prikladyvalsya k butylke. Dumal to o Mashe, to o Pelagii. Obe zhenshchiny, sovershenno drug na druga ne pohozhie, neponyatnym obrazom slivalis' v odno sushchestvo, ot nezhnosti k kotoromu u Matveya Bencionozicha na glazah vystupili slezy.

    x x x

Prosnulsya Berdichevskij ot prozrachnogo, nezemnogo zvuka i ne srazu soobrazil, chto eto takoe. Lish' kogda v okno udaril vtoroj kameshek - i sil'no, tak chto steklo tresnulo, - prokuror zapoloshno vskochil i sproson'ya zametalsya po komnate. V nomere bylo svetlo. Utro. Matvej Bencionovich rvanul ramu, vysunulsya. U trotuara zhdala proletka. - Skorej, barin, skorej! - mahnul rukoj 48-36. - Sigajte, ne to ujdet! Statskij sovetnik tak i postupil - shvatil syurtuk i shlyapu, da i "siganul" pryamo cherez podokonnik. Otshib nogi, zato srazu prosnulsya. - Gde? - vydohnul on. - Za ugol povernul! - Izvozchik hlestnul loshad'. - Nichego, vraz dogonim! Berdichevskij vydernul iz karmana chasy. Polovina vos'mogo. CHto-to ranovato Sergej Sergeevich na sluzhbu sobralsya. Son kak rukoj snyalo, v grudi prokurora voshititel'no zapuzyrilsya azart pogoni. - Von ona! - pokazal 48-36. Vperedi katila zakrytaya chernaya kareta kazennogo vida iz teh, chto obyknovenno vozyat na sluzhbu chinovnikov general'skogo zvaniya. Ona povernula na Zabalkanskij, nemnogo proehala po naberezhnoj, no povorot na Izmajlovskij prospekt minovala. Aga, ne na sluzhbu! Kancelyariya ministerstva-to na Morskoj! - Noch'yu chto? - otryvisto sprosil Berdichevskij. - Nichego, vashe blagorodie. YA ni minutochki ne spal, vy ne dumajte. - Na-ka. Sunul ne dva s poltinoj i dazhe ne tri, a chetyre, za userdie. No izvozchik ne posmotrel, skol'ko dayut, - prosto polozhil den'gi v karman. Tebe by, bratec, v sysknoe, podumal Matvej Bencionovich. Otlichnyj by agent poluchilsya. Kareta proehala po naberezhnoj Fontanki, cherez most vykatila na Ekateringofskij i vskore ostanovilas' okolo doma s bol'shimi oknami. - CHto eto? - Gimnaziya, vashe blagorodie. A Matvej Bencionovich uzhe i sam uznal. Tochno, gimnaziya. Kazhetsya, pyataya muzhskaya. CHto Dolininu mozhet tam byt' nuzhno? Sergej Sergeevich iz ekipazha ne vyshel, da eshche shtorki zadvinul. Lyubopytno. Nichego primechatel'nogo okolo gimnazii ne proishodilo. Vysokaya dver' to i delo otkryvalas', vpuskaya uchenikov i prepodavatelej. Sluzhitel' snyal furazhku i nizko poklonilsya, privetstvuya kakogo-to nadutogo gospodina - direktora ili, mozhet, inspektora. Odin raz Berdichevskomu pokazalos', chto zanaveska chut' drognula, no cherez polminuty byla zadernuta obratno, a eshche sekundu spustya ekipazh tronulsya s mesta. CHto za okaziya? Zachem Dolinin priehal syuda v takuyu ran'? Ne na detej zhe smotret'? Imenno chto na detej, soobrazil vdrug Matvej Bencionovich. Vernee, na odnogo iz nih. Pelagiya govorila, chto zhena pri razvode zabrala u Sergeya Sergeevicha syna. Rovnym schetom nichego tainstvennogo. Roditel' byl v ot容zde, soskuchilsya. Sam synu na glaza ne pokazyvaetsya - to li obeshchanie takoe dal, to li ot gordosti, a mozhet byt', ne hochet terzat' mal'chika, privykayushchego k novomu otcu. Kazalos' by, nichego osobennogo, obychnyj chelovecheskij postupok, no Berdichevskij byl ozadachen. Kak-to ne ozhidaesh' obychnyh chelovecheskih postupkov ot zlodeya, kotoryj nanimaet ubijc i prolivaet nevinnuyu krov'. Ili Dolinin nikakoj ne zlodej? Vrode by ne vosemnadcat' let bylo prokuroru, zhizn' i sluzhba mogli by nauchit', chto ne vse zlodei tak cherny, kak graf CHarnokuckij, a vse zhe Matvej Bencionovich prishel v smushchenie - nikak ne predpolagal, chto v izverge, zadumavshem pogubit' Pelagiyu, mozhet byt' chto-to chelovecheskoe. "CHto zh, i gadyuka lyubit svoih gadenyshej", - probormotal statskij sovetnik, izgonyaya neumestnoe somnenie.

    x x x

Gorod okonchatel'no probudilsya. Ulica napolnilas' ekipazhami, po trotuaram delovito vyshagivala neprazdnaya utrennyaya tolpa. Distanciyu do ob容kta slezhki prishlos' sokratit', inache mozhno bylo i otstat'. Pered Mariinskim dvorcom imenno eto i proizoshlo. Policejskij regulirovshchik mahnul rukoj, ostanoviv dvizhenie, i chernaya kareta ukatila v storonu konnogo pamyatnika Nikolayu Pervomu, a Berdichevskij zastryal na mostu. On uzh hotel brosit'sya vdogonku begom, no eto privleklo by vnimanie: prilichnyj gospodin neyunyh let nesetsya po mostovoj, priderzhivaya shlyapu. Izvozchik privstal na kozlah, a potom i vozse vlez s nogami na siden'e. - CHto, na Morskuyu povernul? - neterpelivo sprosil prokuror. - Net, pryamo pokatil, k Isaakiyu! Opyat' ne na sluzhbu, ne v ministerstvo! Nakonec dvizhenie vosstanovilos'. 48-36 stegnul loshad', lovko oboshel fiakr, srezal nos chetyrehkonnoj marshrutke i cherez minutu uzhe grohotal po Senatskoj ploshchadi. Vdrug natyanul povod'ya, zatprukal. - Ty chto?! Paren' motnul golovoj v storonu. Navstrechu nespeshno ehala znakomaya chernaya kareta. Zanaveska na okoshke otodvinuta. Vnutri nikogo. Soshel! No gde? Sprava - ploshchad' i pamyatnik Petru. Vperedi - Neva. Vysadit' sedoka na Anglijskoj naberezhnoj i vernut'sya obratno kareta ne uspela by. Znachit, Dolinin voshel v odno iz massivnyh prisutstvij, raspolozhennyh sleva, mezhdu bul'varom i naberezhnoj: ili v Pravitel'stvuyushchij Senat, ili v Svyatejshij Sinod. Skoree vsego v Senat, vysshij sudebnyj organ imperii. CHto sledovatelyu delat' v Sinode? - Vashe blagorodie, kuda teper'? - sprosil izvozchik. - ZHdi von tam, - pokazal Berdichevskij na reshetku skvera. K komu v Senate otpravilsya Dolinin, edva vernuvshis' iz sluzhebnoj poezdki? CHelovek, kotorogo on navestil ran'she, chem sobstvennoe nachal'stvo, navernyaka yavlyaetsya vo vsej etoj zloveshchej konspiracii klyuchevoj figuroj. Vot chto nuzhno sdelat'! Podojti k dezhurnomu chinovniku, chto vedet zapis' posetitelej, i skazat': "K vam dolzhen pozhalovat' dejstvitel'nyj statskij sovetnik Dolinin iz Ministerstva vnutrennih del, On zabyl vazhnye bumagi, ya ego podozhdu, chtoby peredat'". CHinovnik skazhet: "Ego prevoshoditel'stvo uzhe pribyl, on u takogo-to". A esli sam ne skazhet, k komu otpravilsya Dolinin, tak mozhno i sprosit'. Nahal'no, konechno, no zato srazu vse vyyasnitsya. Ili luchshe obozhdat' i prodolzhit' slezhku? Iz muchitel'nyh kolebanij prokurora vyvelo ch'e-to delikatnoe pokashlivanie. Vzdrognuv, Matvej Bencionovich obernulsya. Ryadom stoyal vazhnogo vida shvejcar - v treugol'noj shlyape, mundire s galunami i belyh chulkah. Prosto ne shvejcar, a fel'dmarshal. Razglyadyvaya zdanie Senata, Berdichevskij i ne zametil, kak etot istukan k nemu priblizilsya. - Vashe vysokorodie, vas prosyat pozhalovat', - skazal shvejcarskij fel'dmarshal pochtitel'no, no v to zhe vremya i strogo, kak umeyut govorit' tol'ko sluzhiteli, sostoyashchie pri samom Olimpe vlasti. Berdichevskij opeshil. - Kto prosit? - Da uzh prosyat, - proiznes privratnik tak vnushitel'no, chto prokuror bol'she ni o chem sprashivat' ne stal. - Barin, zhdat'? - kriknul 48-36. - ZHdi. Matvej Bencionovich do takoj stepeni nastroilsya idti v Senat, raspolozhennyj blizhe k naberezhnoj, chto ne srazu soobrazil, v chem delo, kogda soprovozhdayushchij taktichno tronul ego za rukav. - Syuda pozhalujte, - pokazal on na pod容zd Svyatejshego Sinoda. Dezhurnomu registratoru, sidevshemu u vhoda i lenivo otgonyavshemu muh, shvejcar vazhno obronil: - K Konstantinu Petrovichu. Ozhidayut. I s poklonom priglasil Berdichevskogo prosledovat' k lestnice. K Konstantinu Petrovichu? Ah... ah, tupica! Matvej Bencionovich ostanovilsya i prebol'no hlopnul sebya po lbu - v nakazanie za slepotu i nepronicatel'nost'. Privratnik obernulsya na zvuk. - Mushku prihlopnuli? Beda ot nih. Rasplodilis' - strast'. Somyslenniki i edinodushniki Provozhatyj sdal pritihshego Matveya Bencionovicha pozhilomu chinovniku, kotoryj ozhidal na nizhnej stupen'ke. Tot korotko poklonilsya, no predstavlyat'sya ne stal. ZHestom predlozhil sledovat' za nim. V priemnoj velikogo cheloveka, kotorogo schitali mogushchestvennejshej personoj v imperii - ne stol'ko dazhe po dolzhnosti, skol'ko po duhovnomu vliyaniyu na gosudarya, - ozhidalo desyatka poltora posetitelej: byli zdes' i generaly v paradnyh mundirah, i dva arhiereya pri ordenah, odnako imelas' publika i poproshche - dama s krasnymi, zaplakannymi glazami, vzvolnovannyj student, molodoj oficerik. CHinovnik podoshel k sekretaryu i proiznes te zhe magicheskie slova: - K Konstantinu Petrovichu. Ozhidayut. Sekretar' vnimatel'no vzglyanul na Berdichevskogo, vyporhnul iz-za stola i ischez za vysokoj beloj dver'yu. Polminutki spustya snova poyavilsya. - Prosyat pozhalovat'... Ne pridumav, kuda det' shlyapu, Matvej Bencionovich reshitel'no polozhil ee na sekretarskij stol. Raz uzh emu takoj pochet, chto bez ocheredi vpuskayut, to puskaj i shlyape okazhut uvazhenie. Zakusil nizhnyuyu gubu, pal'cy pravoj ruki neproizvol'no szhalis' v kulak. Voshel. V dal'nem konce neob座atnogo kabineta, podle gigantskih razmerov stola sideli dvoe. Odin licom k Berdichevskomu, i hot' Matvej Bencionovich ober-prokurora ran'she vzhivuyu ne videl, srazu uznal po portretam asketichnoe lico, strogo sdvinutye brovi i neskol'ko ottopyrennye ushi. Vtoroj, v rasshitom zolotom statskom mundire, raspolozhilsya v kresle i na voshedshego vzglyanul ne srazu. Kogda zhe obernulsya, to ne dolee chem na mgnovenie. Potom vnov' otvorotil lico k Pobedinu. Konstantin Petrovich, izvestnyj svoej staromodnoj peterburgskoj uchtivost'yu, podnyalsya so stula. Vblizi ober-prokuror okazalsya vysokim i pryamym, s issohshim licom, so vpalymi glazami, kotorye svetilis' umom i siloj. Glyadya v eti udivitel'nye glaza, Berdichevskij vspomnil, chto nedobrozhelateli nazyvayut ober-prokurora Velikim Inkvizitorom. Oko i neudivitel'no - pohozh. Dolinin (a v kresle sidel, razumeetsya, on) ne vstal - naoborot, demonstrativno glyadel v storonu, budto pokazyvaya, chto ne imeet k proishodyashchemu nikakogo otnosheniya. Myagkim, zvuchnym golosom Konstantin Petrovich proiznes: - Udivleny, Matvej Bencionovich? Vizhu, chto udivleny. A zrya. Sergej Sergeevich - slishkom dorogoj dlya Rossii chelovek, chtoby ostavlyat' ego bez zashchity i prismotra. Znayu, vse znayu. Mne dokladyvali. I o vcherashnej slezhke, i o segodnyashnej. Vchera vas bespokoit' ne stali - nuzhno bylo vyyasnit', chto vy za ptica. A segodnya, kogda vyyasnilos', zadumal s vami pogovorit'. Nachistotu, po dusham. - Pobedin priyaznenno i dazhe sochuvstvenno ulybnulsya tonkimi suhimi gubami. - Nam s Sergeem Sergeevichem ponyatna prichina, pobudivshaya vas zanyat'sya samoproizvol'nym rassledovaniem. CHelovek vy umnyj, energichnyj, hrabryj - vse ravno dokopalis' by, ne segodnya, tak zavtra. Vot ya i reshil vyzvat' vas sam. Tak skazat', dlya vstrechi s otkrytym zabralom. Ne k licu mne pryatat'sya-to. Vy, podi, gospodina Dolinina kakim-nibud' uzhasnym zlodeem voobrazili ili zagovorshchikom? Matvej Bencionovich na eto nichego ne otvetil, tol'ko opustil golovu, no vzglyad pri etom opuskat' ne stal - v obshchem, chto nazyvaetsya, nabychilsya. - Proshu vot syuda, naprotiv Sergeya Sergeevicha, - priglasil sadit'sya ober-prokuror. - Ne bojtes', on nikakoj ne zlodej, da i ya, ego nastavnik i rukovoditel', tozhe nikomu zla ne zhelayu, chto by ni vrali pro menya gospoda liberaly. Znaete, Matvej Bencionovich, kto ya? YA sluga i pechal'nik naroda. A chto do chudovishchnogo zagovora, kotoryj vam navernyaka pomereshchilsya, to priznayus' chestno: est', est' zagovor, no otnyud' ne chudovishchnyj, a svyashchennyj, stavyashchij cel'yu spasenie Rodiny, Very i Prestola. Iz teh, znaete, zagovorov, v kotoryh dolzhny uchastvovat' vse veruyushchie, dobrye i chestnye lyudi. Berdichevskij otkryl rot, chtoby skazat': bol'shinstvo zagovorov, v tom chisle i chudovishchnyh, presleduyut kakuyu-nibud' svyashchennuyu cel' vrode spaseniya Rodiny, odnako Konstantin Petrovich vlastno podnyal ladon': - Pogodite, nichego poka ne govorite i ni o chem ne sprashivajte. Prezhde ya dolzhen mnogoe vam ob座asnit'. Dlya velikoj zadachi, kotoruyu ya nazval, mne nuzhny pomoshchniki. Podbirayu ih god za godom - po krupice, po zolotniku, uzhe mnogo let. Lyudi eto vernye, moi edinodushniki. A oni tozhe podbirayut sebe pomoshchnikov, iz chisla lyudej poleznyh. Kak mne dokladyvali, imenno po sledu takogo poleznogo cheloveka vy i napravili svoe rassledovanie. Kak, bish', ego zvali? - Racevich, - vpervye razomknul usta Sergej Sergeevich. Sidya pryamo naprotiv zavolzhca, on kakim-to chudom umudryalsya vse zhe na nego ne smotret'. Lico u Dolinina bylo hmuroe, otsutstvuyushchee. - Da-da, blagodaryu. Idya po sledu etogo Racevicha, vy, gospodin Berdichevskij, vyshli na Sergeya Sergeevicha, odnogo iz moih pomoshchnikov - nedavno priobretennogo, no uzhe prevoshodno sebya zarekomendovavshego. I znaete, chto ya vam skazhu? Matvej Bencionovich ne stal otvechat' na ritoricheskij vopros, tem bolee chto on ponyatiya ne imel, kakoe napravlenie mozhet prinyat' eta porazitel'naya beseda. - YA veryu v Providenie, - torzhestvenno ob座avil Pobedin. - |to Ono privelo vas k nam. YA skazal Sergeyu Sergeevichu: "Mozhno etogo prokurora, konechno, istrebit', chtoby ne prines vreda nashemu delu. No poglyadite na ego postupki. |tot Berdichevskij dejstvuet kak chelovek celeustremlennyj, umnyj, beskorystnyj. Razve ne takov nabor dragocennyh kachestv, kakie my s vami cenim v lyudyah? Davajte ya pogovoryu s nim, kak dobryj pastyr'. On posmotrit v glaza mne, ya emu, i ochen' mozhet stat'sya, chto u nas poyavitsya eshche odin somyslennik". Pri slove "istrebit'" Berdichevskij chut' vzdrognul i ostatok rechi ober-prokurora slushal ne ochen' vnimatel'no - v golove zadergalas' panicheskaya myslishka: sejchas, v etu samuyu minutu reshaetsya tvoya sud'ba. Kazhetsya, Konstantin Petrovich ponyal skovannost' sobesednika ne sovsem verno. - Vy, dolzhno byt', slyshali, budto ya yudofob, vrag evreev? Nepravda eto. YA dalek ot togo, chtoby sortirovat' lyudej po nacional'nosti. YA vrag ne evreyam, a evrejskoj vere, potomu chto ona - yadovityj plevel, proizrastayushchij iz odnogo s hristianstvom kornya i vo sto krat opasnejshij, nezheli musul'manstvo, buddizm ili yazychestvo. Hudshij iz vragov ne tot, kto chuzhd, a tot, kto tebe rodnya! I potomu evrej, kotoryj podobno vam otrinul lozhnuyu veru otcov i prinyal Hrista, mne dorozhe russkogo, obretayushchegosya v lone istinnoj very po milosti rozhdeniya. Odnako ya vizhu, chto vy hotite menya o chem-to sprosit'. Teper' mozhno. Sprashivajte. - Vashe vysokoprevoshoditel'stvo... - nachal Matvej Bencionovich, starayas' spravit'sya s drozhaniem golosa. - Konstantin Petrovich, - myagko popravil ego ober-prokuror. - Horosho... Konstantin Petrovich, ya ne vpolne ponyal pro zagovor. |to v figural'nom smysle ili zhe... - V samom chto ni na est' pryamom. Tol'ko obychno zagovor ustraivayut dlya sverzheniya sushchestvuyushchego stroya, a moj zagovor sushchestvuet dlya ego spaseniya. Nasha s vami strana visit na krayu bezdny. Ne uderzhitsya, uhnet v propast' - vsemu konec. Tyanet ee, mnogostradal'nuyu, k pogibeli moguchaya sataninskaya sila, i malo teh, kto pytaetsya etoj napasti protivostoyat'. Razobshchennost', padenie nravstvennosti, a pushche vsego bezverie - vot gogolevskaya trojka, chto neset Rossiyu k obryvu, i blizok on, voistinu blizok! Pyshet ottuda ogn' i sera! Perehod ot myagkorechivoj racional'nosti k prorocheskomu pafosu proizoshel u Konstantina Petrovicha estestvenno, bezo vsyakoj natuzhnosti. Ober-prokuror nesomnenno obladal nezauryadnym darom publichnogo oratora. Kogda zhe strastnyj vzglyad neistovyh glaz i ves' zaryad duhovnoj energii ustremlyalsya na odnogo-edinstvennogo slushatelya, soprotivlyat'sya etomu natisku bylo nevozmozhno. A emu i ne nuzhno vystupat' pered tolpami, podumal Berdichevskij. Emu dostatochno auditorii iz odnogo cheloveka, ibo chelovek etot - samoderzhec vserossijskij. I stalo Matveyu Bencionovichu ponevole lestno. Kak eto sam Pobedin tratit na nego, melkuyu soshku, ves' pyl i zhar svoej gosudarstvennoj dushi? Pytayas' vse zhe ne poddat'sya ober-prokurorovu magnetizmu, statskij sovetnik skazal: - Prostite, no ya ne ponimayu vot chego... - On sbilsya i nachal syznova - tut nuzhno bylo ochen' ostorozhno vybirat' slova. - Esli vystroennaya mnoyu versiya verna, to prichina vseh sluchivshihsya... deyanij gospodina Dolinina - namerenie vo chto by to ni stalo unichtozhit' sektantskogo proroka Manujlu. Dlya togo chtoby dostich' etoj celi, a takzhe zamesti sledy, gospodin dejstvitel'nyj statskij sovetnik ne ostanovilsya ni pered chem. Ponadobilos' ustranit' ni v chem ne povinnuyu monahinyu - pozhalujsta. Dazhe krest'yanskuyu devochku ne pozhalel! - CHto eshche za devochka? - prerval ego Pobedin, nedovol'no vzglyanuv na Sergeya Sergeevicha. - Pro monahinyu znayu, pro devochku - nichego. Dolinin otryvisto otvetil: - |to Racevich. Professional, no uvlekayushchijsya, k tomu zhe okazalsya s gnil'coj. YA uzhe govoril: eto byla moya oshibka, chto ya privlek ego k nashemu delu. - Oshibki mogut sluchat'sya s kazhdym, - vzdohnul ober-prokuror. - Gospod' prostit, esli zabluzhdenie bylo iskrennim. Prodolzhajte, Matvej Bencionovich. - Tak vot, ya hotel sprosit'... CHto v nem takogo osobennogo, v etom moshennike Manujle? Pochemu radi nego ponadobilis' vse eti... vse eto? Konstantin Petrovich kivnul i ochen' ser'ezno, dazhe torzhestvenno proiznes: - Vy i v samom dele umnejshij chelovek. Prozreli samuyu sut'. Tak znajte zhe, chto sub容kt, o kotorom vy upomyanuli, zaklyuchaet v sebe strashnuyu opasnost' dlya Rossii i dazhe bolee togo - dlya vsego hristianstva. - Kto, Manujla? - porazilsya Berdichevskij. - Polnote, vashe vysokoprevoshoditel'stvo! Ne preuvelichivaete li vy? Ober-prokuror grustno ulybnulsya. - Vy eshche ne nauchilis' verit' mne tak, kak veryat moi edinodushniki. YA mogu oshibat'sya ili umom, ili serdcem, no nikogda i tem, i drugim srazu. |to dar, nisposlannyj Gospodom. |to moe prednaznachenie. Ver'te mne, Matvej Bencionovich: ya vizhu dal'she drugih lyudej, i mne otkryvaetsya mnogoe, chto ot nih zakryto. Pobedin smotrel Berdichevskomu pryamo v glaza, chekanil kazhdoe slovo. Zavolzhskij prokuror slushal kak zavorozhennyj. - Vsyakij, kogo kasaetsya Manuil, zarazhaetsya smertel'noj bolezn'yu neveriya. YA sam govoril s nim, pochuvstvoval etu obol'stitel'nuyu silu i spassya odnoj lish' molitvoj. Znaete, kto on? - pereshel vdrug na strashnyj shepot Konstantin Petrovich. - Kto? - Antihrist. Slovo bylo proizneseno tiho i torzhestvenno. Berdichevskij ispuganno morgnul. Vot tebe na! Samyj vliyatel'nyj chelovek v gosudarstve, ober-prokuror Svyatejshego Sinoda - sumasshedshij. Bednaya Rossiya! - YA ne sumasshedshij i ne religioznyj fanatik, - slovno podslushal ego mysli ober-prokuror. - No ya veruyu v Boga. Davno znal, chto gryadet Nechistyj, davno ego zhdal - po vsem ob座avlennym primetam. A on, okazyvaetsya, uzhe zdes'. Nevest' otkuda vzyalsya, brodit po Rusi, prinyuhivaetsya, priglyadyvaetsya, ibo speshit' emu nekuda - dano emu tri s polovinoj goda. Skazano ved' v Ioannovom Otkrovenii: "I dany byli emu usta, govoryashchie gordo i bogohul'no, i dana emu vlast' dejstvovat' sorok dva mesyaca. I otverz on usta svoi dlya huly na Boga, chtoby hulit' imya Ego, i zhilishche Ego, i zhivushchih na nebe. I dano bylo emu vesti vojnu so svyatymi i pobedit' ih; i dana byla emu vlast' nad vsyakim kolenom i narodom, i yazykom, i plemenem. I poklonyatsya emu vse zhivushchie na zemle, kotoryh imena ne napisany v knige zhizni u Agnca, zaklannogo ot sozdaniya mira". |ti groznye i smutnye slova vzvolnovali Matveya Bencionovicha. Pobedin uzhe ne kazalsya emu bezumcem, odnako i poverit' v to, chto zhalkij prohodimec Manujla - tot samyj apokalipticheskij Zver', bylo nevozmozhno. - Znayu, - vzdohnul Konstantin Petrovich. - Vam, cheloveku prakticheskogo uma, poverit' v takoe trudno. Odno delo pro Antihrista v duhovnoj literature chitat', i sovsem drugoe - predstavit' ego sredi lyudej, v nash vek para i elektrichestva, da eshche v Rossii. A ya vam vot chto skazhu, - vnov' vosplamenilsya ober-prokuror. - Imenno v Rossii! V tom i smysl, i prednaznachenie nashej strany, chto ej predpisano stat' polem bitvy mezhdu Svetom i T'moj! Zver' vybral Rossiyu, potomu chto eto osobennaya strana - ona, neschastnaya, dal'she vseh ot Boga, a v to zhe vremya vseh prochih stran k Nemu blizhe! I eshche ottogo, chto davno uzhe idet u nas shatanie - i poryadka, i very. Nasha derzhava - slabejshee iz zven'ev v cepi hristianskih gosudarstv. Antihrist uvidel eto i prigotovil udar. Mne vedomo, chto eto budet za udar, - on sam mne priznalsya. Vam s Sergeem Sergeevichem pro to znat' ne nadobno, pust' uzh na mne odnom budet tyazhest' znaniya. Skazhu lish' odno: eto udar, ot kotorogo nasha vera ne opravitsya. A chto Rossiya bez very? Dub bez kornej. Bashnya bez fundamenta. Ruhnet i rassypletsya v prah. - Antihrist? - nereshitel'no povtoril Berdichevskij. - Da. Prichem ne inoskazatel'nyj, vrode Napoleona Bonaparta, a samyj chto ni na est' nastoyashchij. Tol'ko bez rogov i hvosta, s tihoj, dushevnoj rech'yu i laskatel'nym vzorom. YA chuvstvuyu lyudej, znayu ih. Tak vot, Manuil - ne chelovek. Ot togo, kak prosto, budnichno byla proiznesena eta fraza, po spine Matveya Bencionovicha probezhali murashki. - A sestra Pelagiya? - slabym golosom progovoril on. - Razve ona v chem-to vinovata? Ober-prokuror surovo skazal: - V lyubom gosudarstve sushchestvuet institut smertnoj kazni. V hristianskih stranah ona primenyaetsya v dvuh sluchayah: kogda nekto nanes tyazhkoe oskorblenie chelovechnosti ili zhe yavlyaet soboj ser'eznuyu opasnost' dlya obshchestva. V pervom sluchae eto otpetye ugolovniki, vo vtorom - razrushiteli ustoev. - No Pelagiya ne ubijca i ne revolyucionerka! - I tem ne menee ona predstavlyaet soboj ogromnuyu opasnost' dlya nashego dela, a eto eshche huzhe, chem oskorblenie chelovechnosti. Oskorblenie mozhno prostit', eto nam i Hristos velel. - Tut lico Pobedina otchego-to dernulos', no on tut zhe sovladal s soboj. - Mozhno i dazhe dolzhno pomilovat' zhestokogo, no raskayavshegosya ubijcu. Odnako ne unichtozhit' cheloveka, puskaj polnogo blagih namerenij, no predstavlyayushchego soboj ugrozu dlya vsego miroustrojstva, - prestuplenie. |to vse ravno chto vrach ne otsechet gangrenoznyj chlen, ot kotorogo smertonosnaya gnil' perekinetsya na vse telo. Takov vysshij zakon obshchiny: pozhertvovat' odnim radi spaseniya mnogih. - No vy mogli by s nej pogovorit', kak govorite sejchas so mnoj! - voskliknul Matvej Bencionovich. - Ona umnejshaya, iskrenne veruyushchaya zhenshchina, ona by vas ponyala! Ober-prokuror vzglyanul na Dolinina. Tot podnyal lico - zastyvshee, mrachnoe - i pokachal golovoj: - YA srazu pochuvstvoval, chto ona opasna. Ne otpuskal ee ot sebya, prismatrivalsya. Uzhe ponyal: slishkom umna, nepremenno dokopaetsya, a vse medlil... YA znayu etu porodu. Takie ne otstupyatsya ot rebusa, poka ego ne reshat. I ona uzhe blizka k razgadke. - S vami, Matvej Bencionovich, dogovorit'sya mozhno, potomu chto vy muzhchina i umeete za chastnostyami videt' glavnoe, - podhvatil Konstantin Petrovich. - ZHenshchina zhe ne pojmet menya nikogda, potomu chto dlya nee chastnost' vazhnee Celi. Vy i ya pozhertvuem odnim chelovekom radi spaseniya tysyach i millionov, dazhe esli etot chelovek nam beskonechno dorog i esli serdce budet istekat' krov'yu. ZHenshchina zhe nikogda na takoe ne pojdet, i milliony pogibnut vmeste s tem neschastnym, kogo ona pozhalela. YA videl vashu Pelagiyu i znayu, chto govoryu. Ona molchat' ne zahochet i ne smozhet. Mne ochen' zhal', no ona prigovorena, nichto ee ne spaset. Nad nej uzhe zanesena desnica. YA skorblyu ob etoj nezauryadnoj zhenshchine, a Sergej Sergeevich eshche bolee menya, potomu chto uspel ee polyubit'. Berdichevskij s uzhasom posmotrel na Dolinina, no u togo na lice ne drognul ni edinyj muskul. - Budem skorbet' po nej vmeste, - zakonchil ober-prokuror. - I pust' utesheniem nam budet to, chto ona upokoitsya v Svyatoj Zemle. Ot otchayaniya Matvej Bencionovich chut' ne zastonal. Znayut, vse znayut! - Da, znaem, - kivnul Konstantin Petrovich, kazhetsya, vladevshij iskusstvom ponimat' sobesednika bez slov. - Ona poka zhiva, potomu chto tak nuzhno. No skoro, ochen' skoro ee ne stanet. Uvy, inogo vyhoda net. Inogda sobranie edinodushnikov s gorech'yu i bol'yu prinimaet podobnye tyagostnye resheniya - dazhe esli rech' idet ne o prostoj inokine, a o lyudyah kuda bolee zasluzhennyh. Berdichevskomu vspomnilis' davnie sluhi o skoropostizhnoj smerti molodogo generala Skobeleva, yakoby prigovorennogo tajnoj monarhicheskoj organizaciej pod nazvaniem "Svyashchennaya Druzhina". - "Svyashchennaya Druzhina"?.. - neuverenno vygovoril on. Pobedin pomorshchilsya: - U nas net nazvaniya. A "Svyashchennaya Druzhina" byla rebyachestvom, glupoj zateej pridvornyh chestolyubcev. My zhe ne chestolyubivy, hotya kazhdyj iz moih pomoshchnikov naznachaetsya na vidnoe mesto, gde mozhet prinesti rodine maksimum pol'zy. YA ustroyu i vashu sud'bu, mozhete v etom byt' uvereny, no ya hochu, chtoby vy primknuli k nam ne iz kar'ernyh vidov, a po ubezhdeniyu... Vot chto. - Ober-prokuror pristal'no posmotrel na statskogo sovetnika, i Berdichevskij poezhilsya pod etim pronizyvayushchim vzglyadom. - YA vam rasskazhu to, chto izvestno lish' samomu blizkomu krugu moih druzej. Nami razrabotan plan chrezvychajnyh mer na sluchaj, esli opasnost' revolyucionnogo vzryva stanet slishkom ser'eznoj. Vsya beda v tom, chto vlast' i obshchestvo po-detski bespechny. Lyudi sklonny nedoocenivat' ugrozu, kotoroj chrevaty teorii i idei. Do teh por, poka ne prol'etsya krov'. CHto zh, my otkroem obshchestvu glaza! My perehvatim iniciativu! Sejchas v Rossii yazva terrorizma vyzhzhena kalenym zhelezom, no eto vremennoe oblegchenie. Kogda novaya volna revolyucionnogo nasiliya stanet neotvratimoj, my operedim ee. Nachnem terror sami. - Budete ubivat' revolyucionerov? - V etom net smysla. Tak my lish' vyzovem k nim sochuvstvie. Net, my ub'em kogo-nibud' iz pochtennyh sanovnikov. Esli ponadobitsya, ne odnogo. I vydadim eto za nachalo revolyucionnogo terrora. Vyberem dostojnogo, uvazhaemogo cheloveka - takogo, chtoby vse uzhasnulis'... Pogodite, Matvej Bencionovich, ne vzdragivajte. YA eshche ne vse vam skazal. Budet malo ubijstva ministra ili general-gubernatora, ustroim vzryvy na vokzalah, v zhilyh domah. S mnozhestvom nevinnyh zhertv. CHudovishchnaya provokaciya, skazhete vy. Da, otvechu ya vam. CHudovishchnaya i otvratitel'naya. A "Revolyucionnyj katehizis" Nechaeva vy chitali? Nashi vragi dozvolyayut sebe i provokacii, i zhestokost'. Znachit, i my imeem pravo vospol'zovat'sya tem zhe oruzhiem. Molyu Boga, chtob do etogo ne doshlo. - Pobedin istovo perekrestilsya. - A chtob vy ne schitali menya adskim ischadiem, skazhu vam eshche koe-chto... Do togo kak nachnutsya vzryvy, ubit budet eshche odin ves'ma vysokopostavlennyj sanovnik, kotorogo pochitaet i slushaet sam gosudar'. K sozhaleniyu, slushaet nedostatochno... - Vy?! - ahnul Berdichevskij. - Da. I eto ne hudshaya iz zhertv, kotoruyu ya gotov prinesti radi chelovechestva! - s bol'yu voskliknul Konstantin Petrovich, i iz ego glaz potekli slezy. - CHto takoe otdat' svoyu zhizn'? Pustyak! YA zhe prinoshu v zhertvu nechto kuda bolee dragocennoe - svoyu bessmertnuyu dushu! Vot naivysshaya cena, kotoruyu, v sluchae neobhodimosti, obyazan zaplatit' vozhd' chelovecheskij radi schastiya lyudej! CHto zh ya, po-vashemu, ne ponimayu, kakoe proklyat'e na sebya beru? Net sluzheniya zhertvennej, chem moe. YA skazhu uzhasnuyu, dazhe koshchunstvennuyu veshch': moya zhertva vyshe, chem Iisusova, ibo On-to Svoyu dushu sbereg. Iisus prizyval vozlyubit' blizhnego, kak samogo sebya, ya zhe lyublyu blizhnih bol'she, chem sebya. Radi nih ya ne pozhaleyu i svoej bessmertnoj dushi... Da, prikazyvaya ubivat' nevinnyh, no opasnyh dlya nashego dela lyudej, ya gublyu svoyu dushu! No ved' eto radi lyubvi, radi pravdy, radi drugi svoya! Glaza ober-prokurora v etu minutu smotreli uzhe ne na Berdichevskogo, a vverh - na potolok, poseredine kotorogo mercala velichestvennaya hrustal'naya lyustra. |to on ne mne govorit, a Gospodu Bogu, ponyal Matvej Bencionovich. Stalo byt', vse zhe nadeetsya na Ego proshchenie. Konstantin Petrovich vyter platkom slezy i skazal Berdichevskomu - surovo i nepreklonno, na "ty": - Esli gotov idti so mnoj po etomu krestnomu puti - podstavlyaj plecho pod krest i pojdem. Ne gotov - otojdi, ne meshaj! Tak chto? Ostaesh'sya ili uhodish'? - Ostayus', - tiho, no tverdo otvetil Berdichevskij posle samoj korotkoj pauzy. Progulka ego prevoshoditel'stva Iz zdaniya Svyatejshego Sinoda Matvej Bencionovich vyshel chas spustya - i uzhe ne statskim sovetnikom, a osoboj chetvertogo, general'skogo klassa. Proizvodstvo svershilos' s fantasticheskoj legkost'yu i bystrotoj. Konstantin Petrovich protelefoniroval ministru yusticii, pogovoril s nim ne dolee treh minut, potom svyazalsya s Dvorcom, gde imel besedu s Takim Sobesednikom, chto u Berdichevskogo vspoteli ladoni. "Cennejshij dlya gosudarstva chelovek, na polnoe moe ruchatel'stvo" - vot kakie slova byli skazany pro bezvestnogo zavolzhca. I komu skazany! Drugie chinovniki, dazhe vysluzhiv polnyj srok proizvodstva, ozhidayut utverzhdeniya dolgie mesyacy, a tut vse reshilos' v mgnovenie oka, i dazhe ukaz dolzhen byl vosposledovat' nynche zhe, segodnyashnim chislom. Matveyu Bencionovichu bylo obeshchano v samom skorom vremeni naznachenie na otvetstvennuyu dolzhnost'. Poka zhe ober-prokuror podberet novomu somyslenniku dostojnoe poprishche (na eto ponadobitsya nedel'ka-drugaya), Berdichevskomu predpisyvalos' byt' v stolice. V Zavolzhsk vozvrashchat'sya Konstantin Petrovich ne sovetoval. "K chemu vam lishnie ob座asneniya s vashim duhovnym otcom? - skazal on, lishnij raz prodemonstrirovav ischerpyvayushchuyu osvedomlennost'. - Zavolzhskogo gubernatora izvestyat depeshej, vashu sem'yu perepravyat. CHerez den'-dva ministerstvo predostavit vam kazennuyu kvartiru, pri polnoj meblirovke, tak chto zabotit'sya o bytoustrojstve ne nuzhno". A ego novoispechennoe prevoshoditel'stvo o bytoustrojstve i ne zabotilsya. Berdichevskij vyshel iz Sinoda na ploshchad'. Zazhmurilsya na yarkoe solnce, nadel shlyapu. U reshetki zhdala kolyaska. 48-36 pyalilsya na borca s avstro-vengerskim shpionazhem, zhdal znaka. Pokolebavshis', Matvej Bencionovich podoshel k nemu, lenivo skazal: - Prokati-ka menya, bratec. - Kuda prikazhete? - Pravo, ne znayu, da vot hot' po naberezhnoj. Vdol' Nevy katilos' prosto zamechatel'no. Solnce, pravda, spryatalos' za tuchi, i s neba bryznul melkij dozhdik, no sedok podnyal kozhanyj verh i zaslonilsya im ot vneshnego mira. Potom snova prosvetlelo, i verh byl spushchen obratno. Ego prevoshoditel'stvo ehal sebe, ulybalsya nebu, reke, solnechnym zajchikam, prygavshim po stenam domov. - Povorachivaj na Mojku, - velel on. - Ili net, postoj. Luchshe projdus'. Tebya kak zvat'? Vtoroj den' ezdim, a tak i ne sprosil. - Matvej, - skazal izvozchik. Berdichevskij udivilsya, no nesil'no, potomu chto za nyneshne utro uspel sushchestvenno poistratit' sposobnost' k udivleniyu. - Gramotnyj? - Tak tochno. - Molodec. Derzhi-ka vot za trudy. Sunul v shirokij karman izvozchich'ego kaftana neskol'ko bumazhek. Voznica dazhe ne poblagodaril - tak rasstroilsya. - I vse, vashe blagorodie, bole nichego ne nuzhno? Dazhe golos drognul. - Ne "blagorodie", a "prevoshoditel'stvo", - vazhno skazal emu Matvej Bencionovich. - YA tebya, 48-36, syshchu, kogda ponadobish'sya. Pohlopal prosiyavshego parnya po plechu, dal'she otpravilsya peshkom. Nastroenie bylo nemnozhko grustnoe, no v to zhe vremya pokojnoe. Bog vest', o chem dumal byvshij zavolzhskij prokuror, idya legkim, progulochnym shagom po Blagoveshchenskoj ulice. Odin raz, u berega Admiraltejskogo kanala, zaglyadelsya na bonnu, gulyavshuyu s dvumya malen'kimi devochkami, i probormotal neponyatnoe: "A chto im, luchshe budet, esli papen'ka - podlec?" I eshche, uzhe na Pochtamtskoj ulice, prosheptal v otvet na kakie-to svoi mysli: "Prosten'ko, no v to zhe vremya izyashchno. |tyud Berdichevskogo". Veselo hmyknul. Podnimayas' po stupen'kam Pochtamta, dazhe napeval lishennym muzykal'nosti golosom i bez slov, tak chto raspoznat' melodiyu ne predstavlyalos' vozmozhnym. Bystro nabrosal na blanke telegrammy: "Srochno razyshchite P. Ee zhizn' opasnosti. Berdichevskij". Protyanul v okoshko telegrafistu, prodiktoval adres: - V Zavolzhsk, na Arhierejskoe podvor'e, preosvyashchennomu Mitrofaniyu, "blicem". Zaplatil za depeshu rubl' odinnadcat' kopeek.

    x x x

Vernuvshis' na ulicu, ego prevoshoditel'stvo nemnogo postoyal na stupen'kah. Tihon'ko skazal: - CHto zh, prozhito. Mozhno by i podostojnej, no uzh kak vyshlo, tak vyshlo... Vidno, Matveyu Bencionovichu ochen' hotelos' s kem-nibud' pogovorit', vot on za neimeniem sobesednika i vstupil v dialog s samim soboj. No progovarival vsluh ne vse, a lish' kakie-to obryvki myslej, bez ochevidnoj logicheskoj svyazi. Naprimer, probormotal: - Rubl' odinnadcat' kopeek. Nu i cena. - I tiho rassmeyalsya. Posmotrel nalevo, napravo. Na ulice bylo polno prohozhih. - Pryamo zdes', chto li? - sprosil neizvestno kogo Berdichevskij. Poezhilsya, no tut zhe skonfuzhenno ulybnulsya. Povernul napravo. Sleduyushchaya replika byla eshche bolee strannoj: - Interesno, dojdu li do ploshchadi? Nespesha dvinulsya v storonu Isaakievskogo sobora. Slozhil na grudi ruki, stal lyubovat'sya posverkivayushchej bruschatkoj, mednym bleskom kupola, kruzhashchej v nebe golubinoj staej. Prosheptal: - Merci. Krasivo. Kazalos', Matvej Bencionovich chego-to zhdet ili, mozhet, kogo-nibud' podzhidaet. V pol'zu etogo predpolozheniya svidetel'stvovala i sleduyushchaya proiznesennaya im fraza: - Nu, skol'ko mozhno? |to po men'shej mere nevezhlivo. CHto imenno on nahodil nevezhlivym, ostalos' neizvestnym, potomu chto v eto samoe mgnovenie na dejstvitel'nogo statskogo sovetnika s razbega naletel speshivshij kuda-to molodoj chelovek krepkogo slozheniya. Krepysh (on byl v polosatom pidzhake), vprochem, vezhlivo izvinilsya i dazhe priderzhal ojknuvshego Matveya Bencionovicha za plecho. Pripodnyal solomennuyu shlyapu, zatrusil sebe dal'she. A Berdichevskij nemnogo pokachalsya s ulybkoj na gubah i vdrug povalilsya na trotuar. Ulybka stala eshche shire, da tak i zastyla, karie glaza spokojno smotreli vbok, na raduzhnuyu luzhu. Vokrug upavshego sobralas' tolpa - hlopotali, ohali, terli viski i prochee, a krepkij molodoj chelovek tem vremenem bystro proshagal ulicej i voshel v Pochtamt cherez sluzhebnyj hod. U telegrafnogo punkta ego ozhidal chinovnik pochtovogo vedomstva. - Gde? - sprosil polosatyj. Emu protyanuli listok s telegrammoj, adresovannoj v Zavolzhsk. Soderzhanie polosatomu, ochevidno, bylo izvestno - chitat' depeshu on ne stal, a akkuratno slozhil bumazhku i sunul v karman.

    XV

POLNOLUNIE Bliz sada i v sadu Pered YAffskimi vorotami Pelagiya velela povorachivat' napravo. Staryj gorod ob容hali s yuga vdol' Kedronskogo ovraga. Sprava belelo nadgrob'yami evrejskoe kladbishche na Maslichnoj gore, izdali pohozhee na ogromnyj kamennyj gorod. Polina Andreevna edva vzglyanula na sej proslavlennyj nekropol', obitateli kotorogo pervymi vosstanut v den' Strashnogo Suda. Utomlennoj puteshestvenice sejchas bylo ne do svyatyn' i dostoprimechatel'nostej. Kruglaya luna zabralas' v nebo uzhe dovol'no vysoko, i monahinya ochen' boyalas' opozdat'. - Esli cherez pyat' minut ne budem, gde veleno, dvuhsot frankov ne poluchish', - tknula ona kuchera kulakom v spinu. - A zhenit'sya? - obernulsya Sadah. - Ty skazala "ladno". - Skazano tebe, u menya uzhe est' ZHenih, drugogo ne nuzhno. Pogonyaj, ne to i deneg ne poluchish'. Palestinec nadulsya, no loshadej vse zhe podstegnul. Hantur progrohotal po mostu i povernul vpravo, na ulochku, uhodivshuyu rezko vverh. - Vot on, tvoj sad, - proburchal Salah, pokazyvaya na ogradu i kalitku. - Pyat' minut ne proshlo. S sil'no b'yushchimsya serdcem smotrela Polina Andreevna na vhod v svyashchennejshij iz vseh zemnyh sadov. Na pervyj vzglyad v nem ne bylo nichego osobennogo: temnye krony derev'ev, za nimi torchal kupol cerkvi. |mmanuil uzhe tam ili eshche net? A mozhet byt', ona voobshche oshiblas'? - Podozhdi zdes', - shepnula Pelagiya i voshla v kalitku. Kakoj zhe on malen'kij! Ot kraya do kraya polsotni shagov, nikak ne bol'she. Poseredine zabroshennyj kolodec, vokrug nego s desyatok krivyh, uzlovatyh derev'ev. Govoryat, olivy bessmertny, vo vsyakom sluchae, mogut zhit' i dve, i tri tysyachi let. Znachit, kakoe-to iz etih derev'ev slyshalo Molenie o CHashe? Ot etoj mysli serdce monahini szhalos'. A eshche bolee stisnulos' v grudi, kogda Pelagiya uvidela, chto v sadu krome nee nikogo net. Luna svetila tak yarko, chto spryatat'sya bylo nevozmozhno. Ne nuzhno otchaivat'sya, skazala sebe Polina Andreevna. Mozhet byt', ya prishla slishkom rano. Ona vyshla obratno na ulicu i skazala Salahu: - Spustimsya von tuda. Podozhdem. On otvel loshadej vniz, k doroge. Tam v osypavshejsya stene obrazovalsya proval, sverhu navisali gustye vetvi derev'ev, tak chto razglyadet' povozku mozhno bylo, tol'ko esli znat', gde ona stoit. Salah sprosil, tozhe shepotom: - Kogo zhdem, a? Ona ne otvetila, tol'ko mahnula rukoj, chtob molchal. Strannaya veshch' - v eti minuty Pelagiya uzhe niskol'ko ne somnevalas', chto |mmanuil pridet. No volnenie ot etogo ne oslabelo, a, naoborot, usililos'. Guby monahini shevelilis', bezzvuchno proiznosya molitvu: "Kol' vozlyublenna seleniya Tvoya, Gospodi sil! ZHelaet i skonchavaetsya dusha moya vo dvory Gospodni, serdce i plot' moya vozradovat'sya o Boze zhive..." Molenie rodilos' samo soboj, bezo vsyakogo uchastiya rassudka. I lish' dojdya do slov "YAko luchshe den' edin vo dvoreh Tvoih pache tysyashch: izvolih primetatisya v domu Boga moego pache, nezhe zhiti mi v seleniih greshnichih", ona osoznala, chto proiznosit mol'bu o peremeshchenii iz zhizni zemnoj v Vechnye Seleniya. Osoznav, zadrozhala. S chego eto dusha vdrug istorgla psalom, kotoryj predpisan cheloveku, nahodyashchemusya u poroga vechnosti? No prezhde chem sestra Pelagiya mogla prochest' inuyu, menee strashnuyu molitvu, s dorogi na gorbatuyu ulochku svernul chelovek v dlinnom odeyanii i s posohom. |to vse, chto uspela razglyadet' monahinya, potomu chto v sleduyushchij mig luna spryatalas' za malen'koe oblako, i stalo sovsem temno. Putnik proshel blizko, v kakih-nibud' pyati shagah, no inokinya tak i ne ponyala, tot li eto, kogo ona zhdet. Stala smotret' vsled - povernet v sad ili net. Povernul. Znachit, on! Tut i luna vysvobodilas' iz nedolgogo plena, tak chto Pelagiya razglyadela sputannye volosy do plech, beluyu rubahu i temnyj poyas. - On! - voskliknula ona uzhe vsluh i hotela kinut'sya za voshedshim v sad, no zdes' sluchilos' nepredvidennoe. Kto-to shvatil ee za ruku i ryvkom razvernul. Pelagiya i Salah tak sosredotochenno smotreli v spinu cheloveku s posohom, chto ne zametili, kak k nim podkralsya eshche odin. |to byl muzhchina ustrashayushchego vida. Borodatyj, shirokoplechij, s ploskim svirepym licom. Za plechom ego torchal priklad karabina. Na golove byl povyazan arabskij platok. Odnoj rukoj neznakomec derzhal za shivorot Salaha, drugoj - za lokot' Pelagiyu. - CHto za lyudi? - proshipel on po-russki. - Pochemu taites'? Protiv nego umyshlyaete? Kazhetsya, on lish' teper' razglyadel, chto pered nim zhenshchina, i lokot' vypustil, no zato shvatil palestinca za vorot obeimi rukami, da tak, chto pochti otorval ot zemli. - Russkie, my russkie, - zalepetal perepugannyj Salah. - CHto s togo, chto russkie! - ryknul uzhasnyj chelovek. - Ego vsyakie sgubit' hotyat, i russkie tozh! Zachem tut? Ego podzhidali? Pravdu govorite, ne to... I vzmahnul takim zdorovennym kulachishchem, chto bednyj palestinec zazhmurilsya. Bogatyr' bez truda uderzhival ego na vesu i odnoj svoej ruchishchej. Opravivshis' ot pervogo potryaseniya, Pelagiya bystro skazala: - Da, my zhdali |mmanuila. Mne nuzhno s nim govorit', u menya dlya nego vazhnoe izvestie. A vy... vy kto? Vy iz "najdenyshej", da? - "Najdenyshi" - eto kotorye svoyu dushu spasayut, - s nekotorym prezreniem molvil borodach. - A ya ego spasat' dolzhon. Moya dusha ladno, puskaj ee... Tol'ko by on zhivoj byl. Ty sama kto? - Sestra Pelagiya, monahinya. Reakciya na eto vrode by sovershenno bezobidnoe predstavlenie byla neozhidannoj. Neznakomec shvyrnul Salaha nazem' i shvatil inokinyu za sheyu. - Monahinya! Vorona chernaya! |to on, koshchej, tebya prislal? On, on, kto zh eshche! Govori, ne to glotku razorvu! Pered licom pomertvevshej Pelagii sverknulo lezvie nozha. - Kto "on"? - vydohnula poluzadushennaya, perestavshaya chto-libo ponimat' sestra. - Ne breshi, zmeya! On, samyj glavnyj nad vashim krapivnym semenem nachal'nik! Vy vse na nego shpienite, zaradi nego prolaznichaete! Glavnyj nad krapivnym semenem, to est' nad duhovenstvom nachal'nik? - Vy pro ober-prokurora Pobedina? - Aga! - vozlikoval borodatyj. - Soznalas'! Lezhi! - pnul on popytavshegosya sest' Salaha. - YA raz uzh spas Manuilu ot starogo upyrya, i syznova spasu! - SHirokij rot oskalilsya v krivozuboj ulybke. - CHto, pominaet, podi, Kinstyantin Petrovich raba bozh'ego Trofima Dubenku? - Kogo? - prosipela Pelagiya. - Neuzhto ne skazyval tebe, kak svyatogo cheloveka oblyzhno v pokrazhe obvinil da v kutuzku upek? A menya storozhit' pristavil. YA pri Kinstyantin Petroviche skol'ko godov psom cepnym prosluzhil! Tak i sdoh by sobakoj, ne podnyalsya by do chelovecheskogo zvaniya! "Ty, govorit, Trofimushka, posteregi etogo vora i smut'yana, on chelovek opasnyj. Net u menya doveriya k policejskim strazhnikam. Dozavtra posteregi v uchastke, ne davaj emu ni s kem razgovory razgovarivat', a utrom ya prikaz dobudu, v SHlisel'burskuyu krepost' ego perevesti". Pelagiya vspomnila rasskaz Sergeya Sergeevicha o krazhe u ober-prokurora zolotyh chasov. Vot chto na samom dele-to proizoshlo! Ne bylo nikakoj krazhi, i ne otpuskal velikodushnyj Konstantin Petrovich mnimogo vorishku, a sovsem naprotiv. Usmotrel mnogoumnyj ober-prokuror v brodyachem proroke kakuyu-to neshutochnuyu dlya sebya opasnost'. Dlya nachala zasadil v policejskij uchastok i pristavil svoego podruchnogo, a potom ozabotilsya by i poosnovatel'nej upech' - pobedinskie vozmozhnosti izvestny. - Vy |mmaunilu s drugimi strazhnikami razgovarivat' ne pozvolili, a sami s nim pogovorili, da? - proiznesla sestra s intonaciej ne voprositel'noj, a utverditel'noj. - Pustite, pozhalujsta, gorlo. YA vam ne vrag. - Pogovoril. Nikogda v zhizni so mnoj nikto tak ne govarival. Uzh na chto Kinstyantin Petrovich yazykom plesti master, a tol'ko ego slova protiv Manujlinyh - odna sheluha. Pal'cy Trofima Dubenko ostalis' na shee monahini, no uzhe ne szhimali tak sil'no, da i ruka s nozhom opustilas'. - I vy vyveli arestanta iz policejskogo uchastka? No kak vam eto udalos'? - A prosto. Po nochnomu vremeni tam u dverej vsego odin mundirnyj sidel. Stuknul ego kulakom po zagrivku, i vsya nedolga. A potom govoryu Manujle: na kraj sveta za toboj pojdu, potomu chto ty postoyat' za sebya ne umeesh'. Propadesh' odin, a tebe zhit' dolzhno, s chelovekami razgovarivat'. Tol'ko ne vzyal on menya. Ne nuzhno, govorit, i ne polozheno. Odin ya dolzhon. A za menya, govorit, ne bojsya - menya Bog oberezhet. Nu, ne hochet - ya nasil'no vyazat'sya ne stal. S nim ne poshel, a za nim poshel. Kudy on, tudy i ya. Bog, on to li oberezhet, to li net, a Trofim Dubenko tochno v obidu ne dast. Kotoryj mesyac za Manujloj hozhu. Po Rasee-matushke, po moryu-okeanu, po Svyatoj Zemle. On chelovek blazhennyj, nikakoj podozritel'nosti v nem netu. Verish' li - chut' ne polzemli za nim proshel, a emu nevdomek. Tol'ko na glaza emu ne lez', vot i vsya hitrost'. On znaesh', kak hodit? Nikogda nazad ne oglyanyvaetsya. Idet sebe, palkoj otmahivaet. Dazhe pod nogi ne glyadit. Tol'ko vpered ili vverh, na nebo. Eshche, pravda, po storonam bashkoj krutit' lyubit. Odno slovo - blazhennyj. V golose Manujlinogo telohranitelya zvuchali nezhnost' i voshishchenie, a Pelagiya vdrug vspomnila pro "chudo Gospodne", o kotorom rasskazyvala Malke. - Skazhite, a eto vy v Iudejskih gorah razbojnika-beduina ubili? - S sablej-to kotoryj? YA. Vot, karabin u menya, v gorode YAffe smenyal. CHasy u menya byli imennye, Kinstyantin Petrovichem za sluzhbu darennye. T'fu i na tu sluzhbu, i na nego, koshcheya, i na chasy ego poganye. Da chto razbojnik! Manujla chto ni den' bedu na sebya naklikaet. Esli b ne Trofim Dubenko, davno by uzh lihie lyudi ego v zemlyu zaryli, - pohvastalsya borodach i vdrug oseksya. - Ah ty, lovkaya kakaya! Ish', yazyk mne razvyazala. Davno po-nashemu ne govoril, vot i prorvalo menya. Govori: ty ot Pobedina ili net? I snova vzmahnul nozhom. - Net, ya sama po sebe. I zla |mmanuilu... Manujle ne zhelayu. Naprotiv, hochu ego predosterech'. Trofim Dubenko posmotrel na nee v upor. Skazal: - Daj-ka. I vsyu obsharil lapishchami - iskal, net li spryatannogo oruzhiya. Pelagiya podnyala ruki kverhu, terpela. - Ladno, - razreshil on. - Idi. Tol'ko odna. |tot tvoj puskaj tut ostanetsya. No ugovor: pro menya molchok. Ne to progonit on menya, a emu bez ohranitelya nel'zya. - Obeshchayu, - kivnula sestra.

    x x x

V pervuyu minutu pokazalos', chto vnutri ogrady opyat' pusto. Monahinya proshla, ozirayas', iz konca v konec, no nikogo ne uvidela. A kogda v nedoumenii ostanovilas', iz samoj serediny sada donessya golos, myagko sprosivshij chto-to na neizvestnom Pelagii narechii. Lish' teper' ona razglyadela figuru, sidevshuyu v trave u starogo kolodca. - CHto? - vzdrognula inokinya, ostanovivshis'. - Ty 'usskaya? - proiznes golos, po-detski kartavya na bukve "r". - YA sp'osil, chto ty ishchesh'? Ili kogo? - CHto eto vy delaete? - prolepetala ona. CHelovek sidel na zemle sovershenno nepodvizhno, ves' zalityj belym lunnym svetom. Ot etoj samoj nepodvizhnosti ona ego i ne zametila, hot' davecha proshla sovsem ryadom. Nereshitel'no priblizivshis', Pelagiya uvidela hudoe lico s shiroko raskrytymi glazami, klochkovatuyu borodu (kazhetsya, s prosed'yu), vypirayushchij kadyk i vysoko podnyatye brovi, slovno prebyvayushchie v postoyannoj gotovnosti k radostnomu izumleniyu. Strizhen prorok byl po-muzhich'i, v kruzhok, no davno, ne menee polugoda nazad, tak chto volosy otrosli i svisali pochti do plech. - ZHdu, - otvetil Manujla-|mmanuil. - Luna eshche ne sovsem v se'edine neba. |to nazyvaetsya "v zenite". Nuzhno nemnozhko podozhdat'. - A... a chto budet, kogda luna okazhetsya v zenite? - YA vstanu i pojdu von tuda. - On pokazal v dal'nij ugol sada. - No tam zhe zabor. Prorok oglyanulsya, slovno ih kto-to mog podslushat', i zagovorshchicheskim shepotom soobshchil: - YA p'odelal v nem dy'ku. Kogda byl zdes' 'an'she. Odna doska otodvigaetsya, i togda che'ez monastyj mozhno podnyat'sya na go'u. - No pochemu nel'zya podnyat'sya po ulice? Ona tozhe vedet v goru, - tozhe ponizila golos Pelagiya. On vzdohnul. - Ne znayu. YA p'oboval, ne poluchaetsya. Nave'no, vse dolzhno byt' v tochnosti, kak togda. No glavnoe, konechno, polnolunie. YA sovsem p'o nego zabyl, a tepej vspomnil, 'an'she-to Pasha vsegda v polnolunie, eto tepej ev'ei vse pe'eputali. - CHto pereputali? - namorshchila lob sestra, tshchetno pytayas' najti v ego slovah smysl. - Zachem vam polnolunie? - YA vizhu, ty p'ishla syuda, chtoby pogovo'it' so mnoj, - skazal vdrug |mmanuil. - Govo'i. Pelagiya vzdrognula. Otkuda on znaet? A prorok podnyalsya na nogi, okazavshis' na celuyu golovu vyshe monahini, i zaglyanul ej v lico. V ego glazah pobleskivali lunnye iskorki. - Ty hochesh' menya o chem-to p'eventi'ovat', - proiznes kartavyj shchuryas', slovno chital vsluh v polut'me i ot etogo emu prihodilos' napryagat' zrenie. - CHto? - Ty dolgo iskala menya, potomu chto hochesh' p'eventi'ovat' o chem-to plohom. Ili o tom, chto tebe kazhetsya plohim. Mne budet inte'esno govo'it' s toboj. No tepej uzhe po'a. Esli hochesh', pojdem so mnoj. Pogovo'im do'ogoj. On pomanil ee rukoj i napravilsya k izgorodi. Odna iz dosok i v samom dele okazalas' pribitoj lish' na verhnij gvozd'. |mmanuil otognul ee i protisnulsya v shchel'. Prebyvayushchaya v strannom onemenii Pelagiya postupila tak zhe. Oni proshli temnym dvorom kakogo-to monastyrya, potom cherez kalitku vyshli v pereulok, vse vremya podnimayas' v goru. Po obeim storonam byli arabskie lachugi, svet ni v odnoj iz nih ne gorel. Odin raz, na povorote, monahinya oglyanulas' i uvidela naprotiv Hramovuyu goru, uvenchannuyu krugloj nashlepkoj Omarovoj mecheti. Osveshchennyj lunoj Ierusalim kazalsya takim zhe mertvym, kak raspolozhennoe naprotiv evrejskoe kladbishche. Spohvativshis', chto tak i ne nazvala sebya, inokinya skazala: - YA Pelagiya, monahinya... - A, H'istova nevesta, - zasmeyalsya |mmanuil. - U Bozh'ego syna stol'ko nevest! Bol'she, chem u tu'eckogo sultana. I hot' by odna sp'osila, hochet li on na nej zhenit'sya. Bogohul'naya shutka pokorobila Pelagiyu, sbila osobennoe, polumisticheskoe nastroenie, voznikshee pod vliyaniem luny i Gefsimanskogo sada. Kakoe-to vremya oni podnimalis' molcha. Pora vse emu ob座asnyat', podumala sestra i nachala - sderzhanno i suho, eshche ne zabyv ostrotu naschet Hristovyh nevest: - U menya plohaya vest'. Vam ugrozhaet smertel'naya opasnost'. U vas est' mogushchestvennye vragi, kotorye hotyat vas ubit' i ni pered chem ne ostanovyatsya. To, chto vy uehali iz Rossii, vashih vragov ne... - V'azhda - substanciya oboyudnaya, - legkomyslenno perebil ee predvoditel' "najdenyshej". - 'az ya nikomu ne v'ag, to i u menya ne mozhet byt' v'agov. Po-moemu, 'ezonno. Lyudi, o koto'yh ty govo'ish', oshibayutsya, dumaya, chto ya mogu p'ichinit' im zlo. Mne by nuzhno s nimi pogovo'it', i vse 'az座asnitsya. YA s nimi obyazatel'no pogovo'yu - esli segodnya opyat' ne udastsya. A esli udastsya, menya zdes' bol'she ne budet, i togda oni uspokoyatsya. - CHto udastsya? - sprosila sbitaya s tolku Pelagiya. - YA by tebe ob座asnil, no ty vse 'avno ne pove'ish'. - Ah, da ne stanut oni s vami razgovarivat'! Oni hotyat vashej smerti. Vashi vragi legko, bez malejshih kolebanij, ubivayut vsyakogo, kto okazyvaetsya u nih na puti! |to oznachaet, chto unichtozhit' vas dlya nih ochen'-ochen' vazhno. Zdes' prorok pokosilsya na Pelagiyu, no ne s ispugom, a kak-to ozadachenno, slovno ne ochen' ponimaya, iz-za chego ona tak razvolnovalas'. - Ts-s-s! - zasheptal on, prikladyvaya palec k gubam. - My p'ishli. I luna kak 'az v samom-sa-mom zenite. On tolknul stvorku polusgnivshih vorot, i oni voshli vo dvor, zarosshij suhoj travoj. Pelagiya razglyadela v glubine hibaru s ploskoj provalennoj kryshej. - CHej eto dom? - tiho sprosila sestra. - Ne znayu. Tut bol'she nikto ne kva'ti'uet. Boyus', zdes' sluchilas' beda - ya takie veshchi chuvstvuyu... |mmanuil zyabko poezhilsya, obhvativ sebya za plechi. Zabroshennaya lachuga Pelagiyu niskol'ko ne interesovala. Ee odolevali dosada i razdrazhenie. Skol'ko vremeni iskala ona etogo cheloveka, skol'ko potratila sil, a on i slushat' ne zhelaet! - Mozhet byt', vy dumaete, chto, pokinuv Rossiyu, izbavilis' ot opasnosti? - serdito zagovorila monahinya. - Kak by ne tak! Oni razyshchut vas i zdes'! YA, kazhetsya, znayu, ot kogo ishodit ugroza, no eto nastol'ko neveroyatno... I potom, s chego eto on na vas tak ostervenilsya? To est', u menya est' odno predpolozhenie, no ono do takoj stepeni... Pelagiya sbilas'. Glyadya na smehotvornuyu figuru "najdenyshevskogo" proroka, stoyavshego na odnoj noge (drugoj on pochesyval lodyzhku), sestra gotova byla pervaya priznat' svoe "predpolozhenie" chudovishchnoj nelepost'yu. - Net, Pobedin prosto sumasshedshij... - probormotala ona. - Ty govo'ish' neponyatno. - |mmanuil otlozhil svoj posoh, podobral s zemli doshchechku i prinyalsya razgrebat' kuchu musora - v storony poleteli vetki, cherepki, kom'ya zemli. - I ty ne govo'ish' mne glavnogo. - CHego glavnogo? - udivilas' Pelagiya, nablyudaya za ego strannymi dejstviyami. On vydernul iz-pod musora kakie-to doski, i pod nimi otkrylas' yama, a na dne yamy - chernaya dyra. - |to podzemnyj hod? |mmanuil ostorozhno spustilsya v yamu, odnovremenno dostavaya chto-to iz zaplechnogo meshka. - Net, eto g'obnica. Peshche'a. Tut poho'oneny lyudi, koto'ye zhili davno, dve tysyachi let nazad i dazhe mnogo 'anyne. Znaesh', chto takoe "eneolit"? A "halkolit"? - s vazhnost'yu proiznes on zvuchnye slova. Pelagii prihodilos' chitat' o drevneevrejskih zahoroneniyah. Vse ierusalimskie holmy izryty peshcherami, v kotoryh kogda-to pogrebali mertvyh. Nichego udivitel'nogo, chto odin iz sklepov nahoditsya vo dvore zabroshennogo krest'yanskogo doma. No chto nuzhno tam |mmanuilu? On chirknul spichkoj, zazheg skruchennuyu i propitannuyu maslom tryapku. Iz yamy na Pelagiyu smotrelo borodatoe lico, osveshchennoe bagrovym plamenem. Noch' vokrug srazu sdelalas' chernee. - Mne po'a, - skazal |mmanuil. - No ya vizhu, ty hochesh' menya o chem-to sp'osit' i ne 'eshaesh'sya. Ne bojsya, sp'ashivaj. Esli ya znayu otvet, ya skazhu tebe p'avdu. Tam, vnizu, peshchera, vdrug pronzilo Pelagiyu. Peshchera! Monahinya i ne vspomnila, chto navsegda zareklas' lazit' po podzemel'yam. - Mozhno ya spushchus' s vami? Pozhalujsta! On posmotrel na lunu, stoyavshuyu rovno v seredine neba. - Esli poobeshchaesh', chto sko'o ujdesh'. I ne budesh' zhdat' menya sna'uzhi. Pelagiya kivnula, i on podal ej ruku. Snachala laz byl sovsem uzkim. Pod nogami okazalis' kamennye stupeni, mestami raskroshivshiesya ot drevnosti, no sovsem ne stertye. Da i s chego im bylo steret'sya? Kogda lestnica zakonchilas', |mmanuil vysoko podnyal ruku s tryapichnym fakelom, i stalo vidno, chto sklep dovol'no shirok. V ego stenah temneli kakie-to nishi, no iz-za tusklogo osveshcheniya razglyadet' ih tolkom ne predstavlyalos' vozmozhnym. Prorok povernulsya licom k Pelagii i skazal: - Posmot'ela? Tepej zadavaj svoj vop'os i uhodi. Vdrug ego brovi, i bez togo vysoko posazhennye, upolzli eshche vyshe k volosam. |mmanuil smotrel ne na sobesednicu, a poverh ee golovy, slovno uzrel tam nechto ochen' interesnoe. No Pelagiya ne sledila za ego vzglyadom. Otchayanno volnuyas', ona nabrala polnuyu grud' vozduha, neproizvol'no vskinula ruku k visku i drozhashchim golosom zadala svoj vopros. Skol'ko verevochke ni vit'sya Kogda hantur doehal do YAffskih vorot i tam povernul napravo, YAkov Mihajlovich srazu soobrazil, chto eto oni naladilis' ogibat' stenu. Stalo byt', nikuda ne denutsya, mozhno otbit' telegrammku v Piter. Dolee nedeli ne vyhodil na svyaz', nehorosho. A tut kak raz kruglosutochnyj telegraf byl ryadom - cherez nego i ideya voznikla. Voistinu yavil chudo rastoropnosti: vsego dve minutki ponadobilos', chtob sunut' v okoshko zaranee napisannuyu depeshu i rasplatit'sya. Depeshka byla sleduyushchego soderzhaniya: "Poluchu oba gruza segodnya. Nifontov". |to takaya uslovnaya familiya byla - "Nifontov", podpisyvat'sya, poka zadanie ne vypolneno. A kak budet vypolneno, togda v telegramme mozhno napisat' vse ravno chto, no podpis' bespremenno dolzhna byt' "Ksenofontov". Komu nado, pojmet. YAkov Mihajlovich (poka eshche prebyvaya v zvanii Nifontova) otlichno so vsem upravilsya: i donesenie otpravil, i hantur dognal - bliz rasshcheliny, kotoraya nazyvalas' Geennoj. Toj samoj, Ognennoj, gde, po recheniyu svyatogo apostola, "cherv' ne umiral i ogon' ne ugasal". ZHiteli drevnego Ierusalima brosali v ovrag trupy kaznennyh i sverhu zavalivali ih nechistotami, a chtob iz poganoj yamy na gorod ne napolzla zaraza, dnem i noch'yu tam goreli kostry. Vot ona, vsya zhizn' chelovecheskaya, vzdohnul YAkov Mihajlovich, pogonyaya loshadku. ZHivem v nuzhnike, na drugih gadim, a podohnesh' - na tebya samogo der'ma navalyat, da eshche ognem podpalyat, chtob ne vonyal. Vot kakoe neveseloe filosofstvovanie prishlo na um. |to bylo prosto zamechatel'no, chto polnolunie i tuch nemnogo. Isklyuchitel'no povezlo. Nado skazat', vsya eta komandirovka, dolgaya i hlopotnaya, prohodila slovno by pod nekim Vysshim pokrovitel'stvom. Mog i v Ierusalime sled poteryat', i u gory Megiddo, i v Sodome, no prilezhanie i vezenie kazhdyj raz vyruchali. YAkov Mihajlovich i sam ne ploshal, i Bog o nem ne zabyval. A teper' ostavalos' vsego nichego. Esli Ryzhuha skumekala pravil'no (a ona baba ushlaya), to, glyadish', nynche zhe vse i obustroim, posle chego pereimenuemsya iz nedotepy Nifontova v triumfal'nogo Ksenofontova. Vot interesno, kakaya za takoe mudrenoe zadanie mozhet byt' nagrada? Obychno, poka delo ne sdelano, on ne pozvolyal sebe rassuzhdat' o takih priyatnyh veshchah, no lunnyj vecher nastraival na mechtatel'nost'. Da i konec uzhe sovsem blizko, eto YAkov Mihajlovich nutrom chuvstvoval. Okonchatel'noe zabvenie istorijki s polnym unichtozheniem vsej kasatel'noj sledovatel'skoj dokumentacii - eto obeshchano tverdo. Otsluzhil, otbelil. Ne budet dolee sej Damoklov klinok nad golovushkoj viset'. Nyne otpushchaeshi, Gospodi. No, pozhaluj, mozhno i sverh togo sebe chego-nichego isprosit', v vide shurshashchih i priyatno pohrustyvayushchih bumazhechek. CHut'e podskazyvalo, chto dadut premial'nye, obyazatel'no dadut. Von kak nachal'nikov iz-za Manujly etogo razobralo. CHem on im naperchil, Bog vest', ne nashego uma delo. Poproboval prikinut', skol'ko mogut dat' den'zhonok i kak imi rasporyadit'sya. Prikupit' domik gde-nibud' na Ohte? Ili luchshe v procentnye bumagi vlozhit'? A na pokoj rano. Teper', kogda s istorijkoj pokonchitsya, mozhno budet ne za strah sluzhit', a za sovest' - v smysle, za nastoyashchee voznagrazhdenie. Stanut skupit'sya - vot im Bog, a vot im porog. Na vysokoklassnogo mastera delikatnyh del zakazchiki vsegda syshchutsya. Vot esli b, k primeru, za palestinskie mytarstva po polnoj takse brat' - so vsemi morskimi plavaniyami, pustynnymi bluzhdaniyami i prochimi strastyami - skol'ko by eto mozhno zalomit'? V golove u YAkova Mihajlovicha zatesnilis' nuli, no v edinuyu kolbasu slozhit'sya ne uspeli, potomu chto monashkin hantur svernul s shirokoj dorogi na most i srazu ischez v uzkom pereulke. Nuzhno bylo sokrashchat' distanciyu. I opyat' YAkov Mihajlovich ne splohoval - ne popersya v pereulok, a ot容hal po doroge chut' dal'she. Ugadal, chto konnye progulki zakonchilis', dal'nejshee peredvizhenie budet na svoih dvoih. Soskochil na zemlyu, shlepnul bet-kebirovskuyu kobylku po krupu: stupaj, kuda pozhelaesh', ekvinus. Spasibo za sluzhbu, bol'she ne nuzhen. Dvukolku mozhesh' zabrat' sebe. Ostorozhnen'ko vysunulsya iz-za ugla. Arap sostoyal pri loshadyah, monashka otsutstvovala. Odnako cherez minutku-druguyu poyavilas' i ona, vyshla iz kakoj-to kalitki i napravilas' k svoemu Salahu. Peregovorili o chem-to, da i spustilis' nizhe po sklonu, a hantur pomestili v ten', gde ego stalo sovsem ne vidno. |ge, smeknul YAkov Mihajlovich. Nikak zasada? Nute-s, nute-s. Kist' tak i zudela - ochen' trebovalos' pohrustet' sustavami, no proizvodit' zvuki sejchas bylo nel'zya. Putnika on zametil ran'she, chem te dvoe. Vysokij, toshchij chelovek shel po lunnoj dorozhke, stucha posohom. On, dogadalsya YAkov Mihajlovich i v tot zhe mig prevratilsya iz Nifontova v Ksenofontova. Prochee-posleduyushchee bylo problemoj tehnicheskoj, to est' voobshche nikakoj ne problemoj. On prizhalsya k zaboru, vyzhidaya, poka Manujla svernet v pereulok. No tut vyyasnilos' obstoyatel'stvo, kotoroe sledovalo otnesti k razryadu nepriyatnyh syurprizov. Za Glavnym Ob容ktom, otstav na polsotni shagov, kto-to kralsya. Luna kak na greh zashla za tuchu, i etogo vtorogo rassmotret' udalos' ne srazu. Vidno bylo tol'ko, chto nastoyashchij medvedishche i stupaet tozhe po-medvezh'i, vrazvalku i besshumno. |to chto eshche za novosti? Konkurent? Krast'sya YAkov Mihajlovich umel ne huzhe, chem Medved'. Pristroilsya szadi i po stenochke, po stenochke. O chem Ryzhuha s Medvedem razgovarivali, on ne slyhal, no beseda byla goryachaya. Dostalos' i arapu, i monashke. Odnako potom oni vrode dogovorilis'. Ryzhaya shmygnula v kalitku, a detina ostalsya s kucherom, o chem-to oni promezh soboj tolkovali. YAkov Mihajlovich podobralsya blizhe. Razgovor shel na russkom. Ish' ty! - ...Propadet on bez ohranitelya, - donessya priglushennyj bas. - Ved' chisto ditenok malyj! Kak takogo odnogo pustit'? - YA tozhe hranitel', - vazhno otvechal arap. - Ee ohranyayu. ZHenshchina! Bez menya sto raz by propala. - Ono konechno. Baba est' baba, - soglasilsya Medved'. Ah vot my, okazyvaetsya, kto. Pro to, chto u Manujly est' telohranitel', YAkov Mihajlovich izveshchen ne byl i ottogo nemnozhko obidelsya na nachal'stvo. |to ved', gospoda, ne shutki, preduprezhdat' nuzhno. Ves' podobralsya, podzhalsya. Tehnicheskaya problema poluchalas' slozhnej, chem on dumal vnachale. Vglyadyvayas' v temnotu, popytalsya ocenit' protivnika. Kazhetsya, ochen' silen i dovol'no opasen. |tu kryazhistuyu porodu YAkov Mihajlovich znal horosho, takogo odnim udarom ne polozhish', ochen' uzh v nih zhizni mnogo. A nado nepremenno srabotat' ego akkuratno, bezo vsyakogo shuma. Arapa v raschet mozhno bylo ne brat'. Muzhichonka hlipkij, trusovatyj, na nego tol'ko shiknut'. Za vremya stranstvij YAkov Mihajlovich privyk k etomu shebutnomu Salahu. Mozhno skazat', dazhe privyazalsya. Veselyj, vse vremya belozubyj rot do ushej. Vo vremya nochevok YAkov Mihajlovich, byvalo, podbiralsya k hanturu poblizhe - poslushat', kak arap pesni poet. Zaranee reshil, chto konchat' ego ne budet. ZHalko. To est', esli by dlya dela, konchil by i ne zadumalsya. No etot zayachij hvost uzh tochno ne doneset - tak poluchalos' po psihologii, nauke, k kotoroj YAkov Mihajlovich otnosilsya s bol'shim uvazheniem. Ot arapa trebovalos' odno: chtoby ne zaoral. Tozhe, mezhdu prochim, zadachka. Vot imenno. Zadachka s dvumya neizvestnymi: kak zatknut' rot arapu i kak ulozhit' Toptygina - samo soboj, v polnoj besshumnosti. Podumal-podumal s polminutki i pridumal. Popyatilsya vniz, do ugla. Tam, na doroge, podobral palku - pohozhe, spica ot bol'shogo telezhnogo kolesa, arshina v poltora. Konchik rasshchepilsya, vot i brosili. Kak raz to, chto nado. Obratno v pereulok YAkov Mihajlovich voshel prihramyvaya. Plechi sognul, nevnyatno zabormotal pod nos. Ele shel, opirayas' na palku. Kto takogo kaleku ubogogo napugaetsya? Medved' s arapom tem ne menee obernulis' i smotreli na nochnogo prohozhego nastorozhenno. YAkov Mihajlovich podkovylyal blizhe, sdelal vid, chto tol'ko sejchas ih primetil. Ispuganno ojknul - mol, ne lihie li lyudi? Podhromal sovsem vplotnuyu, poklonilsya. Levoj rukoj opersya na palku, pravuyu, kak po-mestnomu polagaetsya, prilozhil k grudi i ko lbu. Skazal arapu pisklyavym, zhalobnym golosom: - Dzhamal' li vallahi ibn hurtum? O chem sprashival, i sam ne znal, potomu chto slova nikakogo smysla ne imeli, no russkomu Toptyginu dolzhny byli pokazat'sya arabskim narechiem. Medvedishche, uslyshav tarabarshchinu, plechi prispustil - ne usmotrel v nochnom tuzemnom invalide ugrozy-opasnosti. Zato Salah beliberde izumilsya. - |jsh? YAkov Mihajlovich snova emu poklonilsya, medlenno, a vot raspryamilsya rezvo-rezinovo i kostyashkami pal'cev arapu pod osnovanie nosa - hryas'! Dvinul sil'no, no ne chrezmerno, a to nosovaya kostochka v mozg vojdet, i cheloveku hana. U Salaha iz nozdrej krov' tak i bryznula, a sam oprokinulsya navznich' i lezhit. Prichem molcha, bez zvuka, kak sledovalo. Ni na mig ne zaderzhivaya vintovogo dvizheniya, YAkov Mihajlovich povernulsya k Medvedyu. Tot lish' i uspel, chto rot razinut'. U toptyginyh, kogo priroda-matushka nadelila bogatyrskoj stat'yu, v vospriyatii est' nekotoraya zamedlennost', po-nauchnomu nazyvaetsya "reaktivnaya retardiya". No eto tol'ko v samuyu pervuyu sekundochku, tak chto sil'no obnadezhivat'sya naschet ihnej retardii ne stoit. Raz, eshche v ssyl'no-poselencheskuyu poru, posle katorgi, YAkov Mihajlovich videl, kak mishka na reke rybu lovit. Kuda tam rybolovu s ostrogoj! S kosolapym zevat' ni-ni, porvet - chihnut' ne uspeesh'. A YAkov Mihajlovich i ne zeval. V izumlenno razinutuyu past' tknul koncom palki - tak vognal, chto tol'ko zuby hrustnuli. |to chtob ne zaoral. V levom rukave u YAkova Mihajlovicha imelsya udobnyj nozhik, finskoj raboty, na special'nom pruzhinnom hodu. Vyshchelknul lezvie i udaril - da ne v serdce, potomu chto takogo detinu pyrom v serdce ne uspokoish', i ne v gorlo - hripet' i bul'kat' stanet. Udaril v podvzdosh'e, gde v utrobe krik rozhdaetsya. Sdelal delo - i otskochil shagov na pyat', chtob ne ugodit' v mertvuyu hvatku rastopyrennyh lapishch. Toptygin izo rta palku vydral, otshvyrnul. Krovishcha tak i polilas' na borodu. Razinul past', a kriknut' ne mozhet - votknutaya v podvzdosh'e zhelezka ne pozvolyaet. Tut, kak i bylo rasschitano, Medved' sam sebya pogubil. Vsyakomu ohotniku izvestno: poddetyj na rogatinu toptygin nepremenno ee iz sebya vyderet i tem samym ranu raspotroshit. Vot i etot vyrval. Esli b ostavil nozh torchat', zhizn' iz nego eshche ne skoro by vyletela. A on, duren', shvatilsya za rukoyatku, zakryahtel, da i vydernul. Poshel na YAkova Mihajlovicha, shatayas'. Tot stupil nazad shazhok, drugoj, tretij, a bol'she ne ponadobilos'. Nogi u detiny podlomilis', ruhnul na koleni. Postoyal tak, raskachivayas' vzad-vpered, budto molilsya svoemu medvezh'emu bogu, - i buh licom vniz. Uf! A tem vremenem ochuhalsya arap. Pripodnyalsya na lokte, rukoj raskvashennyj nos zatykaet, shmygaet. YAkov Mihajlovich, blagostnyj ot horosho ispolnennogo dela, nagnulsya k nemu i tiho soobshchil: - YA sejchas pojdu, teh dvoih tozhe ub'yu. Ty kak sam, zhit'-to hochesh'? Salah kivnul, sverkaya belkami vypuchennyh glaz. - ZHivi, ya ne vozrazhayu, - pozvolil YAkov Mihajlovich. - Katis' otsyuda podobru-pozdorovu. I chtob nikomu. Ponyal? Tot bystro vstal na chetveren'ki. - Davaj-davaj, - pohlopal ego po plechu velikodushnyj chelovek. - Ona moj nevesta! - skazal vdrug arap. - CHto? YAkovu Mihajlovichu pokazalos', chto on ne tak uslyshal. Arap zhe, tiho vzvizgnuv, obhvatil svoego blagodetelya vokrug kolenok i popytalsya svalit' nazem'. |to bylo do togo neozhidanno, chto YAkov Mihajlovich i v samom dele chut' ne grohnulsya. Oshibsya, vyhodit, v cheloveke. Nepravil'nuyu opredelil emu psihologiyu. Esli uzh takoj geroj, luchshe by zaoral vo vsyu glotku, vot togda, dejstvitel'no, bylo by oslozhnenie, a za kolenki hvatat' - eto chto zh. YAkov Mihajlovich stuknul neblagodarnogo kulakom po temeni, a kogda tot zarylsya nosom v zemlyu, pripechatal nogoj ponizhe zatylka, tol'ko hrustnulo. Na budushchee dal sebe zarok: bol'she nikakih psihologij-miloserdij. Tozhe eshche doktor Gaaz vyiskalsya.

    x x x

Za kalitkoj okazalsya kakoj-to pustyr' s neskol'kimi krivymi derev'yami. Komu tol'ko prishlo v golovu ogorazhivat' bespoleznyj uchastok horoshim zaborom? YAkov Mihajlovich srazu uvidel, chto zdes' nikogo net, odnako ne rasteryalsya. Obezhal po perimetru, vyiskivaya drugoj vyhod. Vtoroj kalitki libo dveri ne nashel, zato obnaruzhil otodvinutuyu dosku. Zdes'-to oni, golubchiki, i prolezli, bolee negde. Probezhal cherez monastyrskij dvor, okazalsya na uhodyashchej vverh ulochke. Tam upal, prizhalsya uhom k zemle. Zvuki shagov donosilis' sprava. Tuda i kinulsya. Von oni, dragocennye. Ten' povyshe - eto Manujla, a ryadom eshche odna, zhenskaya, metet zemlyu podolom. A vot i ya, milye moi ob容kty, vash Ksenofontov. Ruka potyanula iz karmana revol'ver. Nechego mudrit', mesto pryamo ideal'noe - ni dushi vokrug, ni ogonechka. I ceremonit'sya nechego. Kto tut budet sledstviya zatevat'? Dognat', bah emu v zatylok, bah ej. Potom eshche po razu, dlya vernosti. I vse zhe YAkov Mihajlovich ne speshil. Vo-pervyh, dlil mgnovenie, kotoroe, kak skazal velikij literator, bylo prekrasno. A vo-vtoryh, stalo interesno, kuda eto oni karabkayutsya. CHto im tam ponadobilos', na vershine Maslichnoj gory? Prorok i monashka svernuli v kakoj-to dvor. YAkov Mihajlovich cherez zabor uvidel, kak Manujla razgrebaet kuchu musora, i vzvolnovalsya: neuzhto klad? Dazhe vspotel ot takoj mysli. Potom oba - i Malahol'nyj, i Ryzhuha - ischezli v yame. Ochen' lyubezno s ih storony, odobril YAkov Mihajlovich. Potom yamu opyat' musorom prisypat', i vse shito-kryto budet. Polez v dyru, na goryashchij vnutri ogonek. Oruzhie derzhal nagotove. Manujla zametil vyplyvshego iz t'my YAkova Mihajlovicha, ustavilsya poverh Ryzhuhinoj makushki. A monashka nichego - kak stoyala spinoj, tak i ostalas'. Nervno provela pal'cami ponizhe uha, sprosila drozhashchim golosom: - Vy byli... tam? CHast' tret'ya TAM

    XVI

EVANGELIE OT PELAGII Pis'mo s togo sveta Snachala prishlo telegrafnoe soobshchenie, pis'mo potom. Sluzhebnaya depesha, prislannaya v kancelyariyu zavolzhskogo gubernatora iz Ministerstva yusticii, s telegrafno-lakonichnym priskorbiem izveshchala, chto dejstvitel'nyj statskij sovetnik Berdichevskij skoropostizhno umer v Sankt-Peterburge ot razryva serdca. V pervyj mig voznikla slabaya nadezhda, chto eto nedorazumenie, ibo Matvej Bencionovich byl vsego lish' statskim sovetnikom, a ne "dejstvitel'nym", no za pervoj telegrammoj posledovala i vtoraya: o tom, chto telo otpravleno takim-to poezdom na kazennyj schet i pribudet na blizhajshuyu k Zavolzhsku zheleznodorozhnuyu stanciyu togda-to. Nu, poohali, pouzhasalis', mnogie i poplakali, potomu chto v Zavolzhske u novoprestavlennogo bylo nemalo dobrozhelatelej, ne govorya uzh ob obshirnom semejstve. K vdove Mar'e Gavrilovne, kotoraya ne plakala, a lish' povtoryala: "Da net zhe, net, net, net!" i, kak zavedennaya, vse motala golovoj, pristavili luchshego doktora. Sirotok vremenno zabrala k sebe gubernatorsha, i gorod stal gotovit'sya k torzhestvennoj vstreche tela i eshche bolee torzhestvennomu s nim proshchaniyu. Vladyka Mitrofanij slovno zakochenel ot gorya. Sleznogo oblegcheniya emu, kak i vdove, Bog ponachalu ne dal. Arhierej rashazhival po svoemu kabinetu, scepiv za spinoj belye ot sudorozhnogo szhatiya pal'cy, i lico u nego bylo takoe, chto chelyad' zaglyadyvala cherez shchelochku i tut zhe pyatilas'. Polnochi prometalsya srazhennyj gorem episkop, a pered rassvetom sel k stolu, upal golovoj na skreshchennye ruki i nakonec razrydalsya. Horoshee bylo vremya - sumrachnoe, gluhoe, tak chto nikto etoj ego slabosti ne videl. Utrom preosvyashchennomu sdelalos' ploho. On zadyhalsya i hvatalsya za serdce. Ispugalis', ne priklyuchitsya li i s nim, po primeru lyubimogo krestnika, razryva serdechnoj myshcy. Sekretar' otec Userdov begal sovetovat'sya k vikariyu - ne soborovat' li. No vecherom s parohoda prinesli pis'mo, prochitav kotoroe Mitrofanij zadyhat'sya perestal, sel i spustil nogi s krovati. Perechel. Potom syznova. Na konverte koryavym pocherkom, s oshibkami, bylo nakalyakano: "Gorod Zavolzhsk Zavolzhskoj zhe guberni arhereyu Mitrofanu skorej i shtob sam prochol a bole nikto" - potomu, sobstvenno, i prinesli bol'nomu, chto "skorej" i "bole nikto". Vnutri myatyj listok. Na nem rukoj Berdichevskogo napisano: "48-36, otprav' etu zapisku pochtoj, sverhsrochnym tarifom po adresu: Zavolzhskaya guberniya, gorod Zavolzhsk, arhiereyu preosv. Mitrofaniyu v sobstv. ruki". CHto oznachaet eto zagadochnoe obrashchenie, pochemu ono vyvedeno pechatnymi bukvami i v kakom smysle "48-36", Mitrofanij ne ponyal, no bylo yasno, chto poslanie chrezvychajnoj vazhnosti i, vozmozhno, soderzhit razgadku peterburgskogo neschast'ya. Vladyka tak vnimatel'no razglyadyval malosoderzhatel'nuyu zapisku, chto ne srazu dogadalsya povernut' listok drugoj storonoj. Tam-to i okazalos' samo poslanie, vkriv' i vkos' napisannoe uzhe ne pechatnymi bukvami, a lihoradochnoj skoropis'yu. "Bukvy skachut - pishu v kolyaske. Horosho, chto dozhdik - zakryl verh, i ne vidno. Pelagiya v opasnosti. Spasajte. Kto vinovnik znayu, no vam znat' ne nuzhno, i ne pytajtes'. Poezzhajte k nej, uvezite kak mozhno dal'she, na kraj sveta. Sam bol'she nichego ne smogu. Sledyat i, konechno, budut sledit'. Puskaj. YA pridumal otlichnuyu kombinaciyu. "|tyud Berdichevskogo" - s zhertvoj figury v obmen na nadezhdu spasti beznadezhnuyu partiyu. Za sem'yu ne proshu. Znayu, i tak ne ostavite. Proshchajte. Vash syn Matvej". Tut vladyke okazalos' dovol'no i odnogo prochteniya. On ne stal ni gipotezirovat', ni vdumyvat'sya v smysl ne slishkom-to vrazumitel'nogo pis'ma, a vosprinyal ego kak pryamoe i yasnoe ukazanie k dejstviyu. V preosvyashchennom probudilsya byvshij kavalerijskij oficer: kogda gorn trubit "v ataku" i nachalas' sabel'naya sshibka, ne do rassuzhdenij - slushajsya lish' svoego instinkta da beshenogo toka krovi. Slabosti kak ne byvalo. Episkop vskochil s posteli, zychno kliknul kelejnikov i sekretarya. Minutu spustya arhierejskoe podvor'e prevratilos' v probudivshijsya vulkan. Odin kelejnik skakal na pristan', zakazyvat' parovoj kater do Nizhnego. Drugoj slomya golovu bezhal na telegraf bronirovat' zheleznodorozhnyj bilet ot Nizhnego do Odessy i kayutu na skorostnom morskom parohode. Tretij byl otpravlen k gubernatoru s naskoro pisannoj zapiskoj, kotoroj Mitrofanij izveshchal, chto dolzhen srochno uehat' i chto otpevat' Berdichevskogo budet vikarij. Bog vest', chto dolzhny byli podumat' ego prevoshoditel'stvo i vse zavolzhskoe obshchestvo po semu povodu, no preosvyashchennogo eto sejchas sovershenno ne zanimalo. Otdav vyshepoimenovannye rasporyazheniya, vladyka zanyalsya odevaniem i speshnymi sborami v dorogu. Userdov zhe, uluchiv minutku, kogda arhierej uedinilsya v garderobnoj komnate, ne sovladal s lyubopytstvom - styanul so stola pis'meco, ot kotorogo s Mitrofaniem svershilas' takaya chudodejstvennaya peremena. Zapiska ot pokojnika chrezvychajno zainteresovala otca Serafima - do takoj stepeni, chto sekretar' dazhe reshil sdelat' spisochek sebe v knizhicu. Uvlekshis' etim zanyatiem, arhiereev pis'movoditel' ne uslyshal, kak v kabinet vernulsya preosvyashchennyj, uzhe v dorozhnoj ryase, no poka eshche neobutyj, v odnih chulkah. Kogda Userdov obnaruzhil, chto zastignut, lico ego iskazilos' ot straha, poblednelo. On popyatilsya ot besshumno podstupavshego k nemu episkopa, zatryas golovoj, no ne smog vymolvit' ni slova. - Ah vot ono chto, - zloveshche protyanul Mitrofanij. - My s Matyushej golovu lomali, otkuda nashi sekrety delayutsya izvestny zlozhelatelyam, a eto vse ty, Iuda. I pro sapozhnyj sled dones, i pro Palestinu. Komu sluzhish'? Nu!!! |to samoe "Nu!!!" vladyka garknul tak, chto zazvenela lyustra, a sekretar' buhnulsya na koleni. Ego zamechatel'no krasivoe lico sejchas bylo ne osobenno horosho. - Govori, paskudnik!!! Sekretar' molcha tknul drozhashchim pal'cem v potolok. - Nachal'stvu? Iz kar'ernyh vidov? Znayu, episkopom hochesh' stat', ottogo i ne zhenilsya. Komu donositel'stvuesh'? V Ohranku? V Sinod? Preosvyashchennyj vzyal trepeshchushchego Userdova za shivorot, tot zazhmurilsya i navernyaka vydal by svoj sekret, no Mitrofanij razzhal pal'cy. - Ladno. Matyusha ne velel dopytyvat'sya - ne budu. On ministerskaya golova, zrya ne zapretit. A eto tebe naposledok moe pastyrskoe blagoslovenie. Korotko razmahnulsya - toch'-v-toch' kak mnogo let nazad, vo vremena yunkerskih drak - i dvinul otca Serafima po fizionomii, da bezo vsyakogo simvolizma, a samym ubeditel'nym obrazom, tak chto nos hrustnul i s容hal nabok. Bednyaga povalilsya na kover, zalivshis' krov'yu. Budet episkopom, mel'kom podumal Mitrofanij, napravlyayas' k vyhodu. Nepremenno budet. Tol'ko s krivym nosom. V prihozhej zhdal kelejnik s naskoro sobrannym chemodanom. Preosvyashchennyj razmashisto perekrestilsya na visevshuyu protiv vhoda ikonu osobo pochitaemogo im svyatogo - apostola Iudy Faddeya, uteshitelya otchayavshihsya i pokrovitelya beznadezhnyh nachinanij. Shvatil posoh, shirokopoluyu dorozhnuyu shlyapu i vybezhal vo dvor, gde uzhe tomilas' zapryazhennaya chetverka. S teh por kak prinesli pis'mo, ne minulo i poluchasa. Vladyka chitaet eshche odno pis'mo i vidit dva sna Dvumya dnyami pozdnee, pered tem kak sest' na odesskij parohod, Mitrofanij otbil telegrammu otcu arhimandritu, v ierusalimskuyu missiyu: izvestno li ego vysokoprepodobiyu o mestoprebyvanii i zdravii palomnicy Lisicynoj? Uspel poluchit' otvet. Arhimandrit dokladyval: da, byla takaya, ostanovilas' v gostinice, odnako uzhe vosem' dnej, kak ot容hala v neizvestnom napravlenii, i s teh por ne ob座avlyalas', hotya ee veshchi po-prezhnemu v komnate. Mitrofanij zaskripel zubami, no otchaivat'sya sebe zapretil. Vse pyat' dnej, poka parohod plyl do YAffy, molilsya. Nikogda eshche, kazhetsya, ne predavalsya etomu zanyatiyu stol' prodolzhitel'noe vremya, pochti vovse bez pereryva. Bogomol'cy tolpilis' u okna kayuty, vzirali na kladushchego zemnye poklony episkopa s pochteniem. Mezh nimi dazhe voznik ugovor - ne dokuchat' svyatomu cheloveku lichnymi pros'bami o blagoslovenii, puskaj blagoslovit vseh razom, pered vysadkoj. Na vos'moj den' posle ot容zda iz Zavolzhska preosvyashchennyj byl uzhe v Ierusalimskoj pravoslavnoj missii. Srazu zhe napravilsya v kancelyariyu, uznat', ne vernulas' li duhovnaya doch'. Kak zhe, skazali emu. Byla, na sleduyushchij zhe den' posle zaprosa vashego preosvyashchenstva. My nemedlya otpravili v Odessu povtornuyu telegrammu, da, vidno, ona vas uzhe ne zastala. - Slava Tebe, Gospodi! Gde Pelagiya? - vskrichal Mitrofanij, u kotorogo ot oblegcheniya chut' ne podkosilis' nogi. - Zdorova li? Ne mozhem skazat', otvechayut. Samu ee nikto iz nashih ne videl. Odnako v proshluyu subbotu iz gostinicy ot gospozhi Lisicynoj prihodil mal'chishka-rassyl'nyj i prines paket dlya vashego preosvyashchenstva. Nazavtra otec arhimandrit poslal k postoyalice soobshchit', chto vladyka Mitrofanij trevozhitsya o ee zdravii, no Lisicynoj v numere ne bylo. I vposledstvii zastat' ee ni razu ne udalos', skol'ko ni posylali. Ponyav, chto bol'she nichego ne dob'etsya, vladyka soslalsya na ustalost' posle dolgoj dorogi i uedinilsya v pokoyah, prednaznachennyh dlya osobenno pochetnyh gostej. Ne snyav dazhe shlyapy, sel za stol i tryasushchimisya rukami vskryl konvert. Uvidel celuyu stopku listkov, ispisannyh znakomym pocherkom. Ot volneniya uronil pensne i krest-nakrest razbil pravoe steklyshko. Tak i chital, cherez raspyat'e treshchin. "Vladyke Mitrofaniyu sveta, sily, radosti. Nadeyus', chto Vam ne pridetsya chitat' eto pis'mo. Ili, naoborot, nadeyus', chto prochtete? Sama ne znayu. No, esli Vy ego prochtete, eto budet oznachat', chto vse pravda, a etogo byt' nikak ne mozhet. Ploho nachala. Tol'ko Vas zaputala. Prostite. A eshche prostite za obman, za to, chto vospol'zovalas' Vashej doverchivost'yu. Vy otpravili menya v dal'nee bogomol'e, zhelaya ukryt' ot opasnosti, ya zhe utaila, pochemu iz vseh mest vybrala imenno Svyatuyu Zemlyu. Ne za pokoem i mirom otpravilas' ya v Palestinu, a chtoby dovesti do konca nachatoe delo. Pravdu Vy skazali togda: net vo mne monasheskogo talanta - smirenno Boga za lyudej molit'. Iz vseh Hristovyh nevest ya samaya neputevaya. No pro nevestu ya v konce napishu, poka eshche ne vremya. Kak Vy pomnite, menya trizhdy pytalis' ubit': raz v Stroganovke, da dva raza v Zavolzhske. I kogda stala ya ob etom dumat', sdelalos' mne yasno, chto sama po sebe nikakim mogushchestvennym zlodeyam ya do takoj stepeni nenavistna byt' ne mogu. Ne s chego. Stalo byt', ne vo mne delo. A v chem togda? Ili v kom? S chego vse nachalos'? S ubijstva nekoego mnimogo proroka, da i vposledstvii sobytiya tak ili inache byli svyazany s preslovutym Manujloj. CHto on za chelovek, mne bylo neponyatno, odnako ya videla, chto odni lyudi hotyat ego ubit', a drugie zashchitit', prichem pervye yavno sil'nee i svoego rano ili pozdno dob'yutsya. CHto zhe do menya, to ya v etoj istorii vrode neschastnoj Durki - popalas' u nih na puti i chem-to im pomeshala. Vot oni i voznamerilis' ubrat' menya, kak ubirayut kamen' s dorogi, chtob bolee ob nego ne spotykat'sya. Nikakogo inogo interesa dlya vragov Manujly ya predstavlyat' ne mogu. Kak Vy znaete, mne ne raz dovodilos' rassledovat' ubijstva, no razve ne stokratno vazhnee ne dat' ubijstvu svershit'sya? I esli ty dumaesh', chto eto tebe pod silu, razve ne smertnyj greh bezdejstvovat'? Esli ya i solgala Vam umolchaniem, to lish' iz boyazni, chto, uznav vsyu pravdu, Vy nipochem menya ne otpustili by. I byla eshche odna prichina, pomimo spaseniya |mmanuila (teper' mne bol'she nravitsya zvat' ego tak). Nas s nim svyazyvaet izvestnoe Vam udivitel'noe proisshestvie, sluchivsheesya v peshchere. Proisshestvie, kotoromu ya ne mogla najti ob座asnenij, a mezhdu tem ono vse ne davalo mne pokoya. |mmanuil byl v toj zhe samoj peshchere, po slovam derevenskih, on voobshche ottuda vzyalsya. Tak, mozhet byt', on raz座asnit mne etu tajnu? YAsno bylo dve veshchi. Vo-pervyh, chto iskat' etogo proroka ili lzheproroka (ne mne o tom sudit') nuzhno v Svyatoj Zemle. On to li uzhe tam, to li vot-vot tuda pribudet - ob etom govorili "najdenyshi", da i SHeluhin, psevdo-|mmanuil, napravlyalsya v Palestinu nesprosta. I, vo-vtoryh, chto iskat' |mmanuilovyh nenavistnikov nuzhno sredi teh, kto plyl vmeste s nami na parohode "Sevryuga". (Srazu skazhu, chto vtoroj vyvod okazalsya ne vpolne vernym, no vyyasnila ya eto, lish' proputeshestvovav po Iudee, Samarii, Galilee i Idumee.) Perechen' podozrevaemyh u menya sostavilsya tak. CH'e zadanie mog vypolnyat' byvshij zhandarm Racevich, rassuzhdala ya. "Varshavskie vory", o kotoryh govoril Matvej Bencionovich, isklyuchayutsya. Grabiteli, dazhe samye izoshchrennye, ne stali by istreblyat' menya stol' zatejlivo i nastyrno. A uzh chtob im do takoj stepeni meshal kakoj-to propovednik, tem bolee nevoobrazimo. No vot poloumnym chelovekonenavistnikam, kotorye imenuyut sebya "Hristovymi oprichnikami", verouchitel', uvodyashchij russkih lyudej ot pravoslaviya v "zhidovstvovanie", mozhet kazat'sya lyutym i opasnym vragom. To zhe kasaetsya i protivnogo lagerya - fanatichnyh storonnikov obosoblennogo iudaizma, kotorye smotryat na |mmanuila kak na zlogo shuta, glumyashchegosya nad ih veroj. Eshche na parohode byla kompaniya sionistov, ves'ma reshitel'nyh molodyh lyudej, kotorye podozrevali |mmanuila v svyazi s Ohrannym otdeleniem. Horosho izvestno, chto sredi storonnikov idei evrejskogo gosudarstva popadayutsya lyudi oderzhimye, gotovye idti na krajnosti radi skorejshego dostizheniya svoej celi. Vposledstvii, kogda ya uzhe nahodilas' zdes', v Palestine, u menya voznikla eshche odna versiya, no v nee ya posvyashchat' Vas ne budu, chtoby ne privodit' v smushchenie, tem bolee chto ona, kak i predydushchie, okazalas' nesostoyatel'noj. Rukovodstvuyas' perechnem podozrevaemyh, ya sostavila plan dejstvij i po soshestvii s korablya nemedlenno pristupila k osushchestvleniyu. Menya podgonyal strah, chto mogushchestvennye vragi |mmanuila otyshchut ego ran'she i ya opozdayu. Pervym delom ya napravilas' v Ierusalim..." Vladyka stal chitat', kak Pelagiya odnu za drugoj proveryala i otmetala svoi versii, odnovremenno sokrashchaya vremennuyu distanciyu, otdelyavshuyu ee ot neugomonnogo proroka, kotoromu nikak ne sidelos' na meste. S Mitrofaniem proishodilo chto-to strannoe. On s samogo nachala nahodilsya v sil'nejshem volnenii, kotoroe s kazhdoj stranicej vse usugublyalos'. Ruki drozhali sil'nej i sil'nej, tak chto v konce koncov prishlos' polozhit' listki na stol i pridavit' ocheshnikom. Po licu preosvyashchennogo stekal pot, no on etogo ne zamechal. Lish' rasseyanno snyal shlyapu, polozhil ryadom. Potom nenarokom spihnul ee loktem na pol i tozhe ne zametil. Nakonec, nervnoe vozbuzhdenie dostiglo predel'noj tochki i obratilos' v svoyu protivopolozhnost'. U vladyki zakruzhilas' golova, neuderzhimo zaklonilo v son. Odin raz, mnogo let tomu nazad, budushchij episkop, a v tu poru komandir eskadrona, videl, kak v srazhenii pod Balaklavoj pryamo na nablyudatel'nom punkte usnul general, komandovavshij vojskami. Sidel pered skladnym stolikom sosredotochennyj i napryazhennyj, smotrel v podzornuyu trubu, otdaval prikazaniya i vdrug, v samyj reshitel'nyj moment boya, somlel - opustil golovu na skreshchennye ruki i usnul. K nemu kinulis' perepugannye ad座utanty, a nachal'nik shtaba, staryj i opytnyj voin, skazal: "Ne trogajte. |to sejchas projdet". I v samom dele, pyat' minut spustya general probudilsya bodrym i, kak ni v chem ne byvalo, prodolzhil rukovodstvo srazheniem. To zhe sluchilos' sejchas s Mitrofaniem. Strochki rasplelis' v dlinnuyu uzlovatuyu nit', i eta nit' utyanula arhiereya v temnotu. Mgnovenie nazad eshche chital, a tut vdrug ponik golovoj, prilozhilsya pravoj shchekoj k lezhashchemu na stole loktyu i srazu pogruzilsya v glubokij son. Preosvyashchennomu odin za drugim prisnilos' dva sna.

    x x x

Pervyj byl sladostnyj. Myatrofanij uzrel pered soboj Gospoda Boga v vide nekoego siyayushchego oblaka, i oblako skazalo emu zvenyashchim golosom: "Na chto Mne, arhierej, tvoi postnye moleniya? Na chto Mne monashestvo i monahi? Glupost' odna i dosada. Lyubite drug druga, cheloveki, muzh zhenu, a zhena muzha, vot i budet Mne nailuchshaya ot vas molitva". I srazu posle togo okazalsya Mitrofanij v kakom-to dome. Dom byl na beregu ozera, vdali vidnelis' gory, snizu sinie, a poverhu belye. Svetilo solnce, v sadu na vetvyah svisali tyazhelye yabloki, i tihij zhenskij golos napeval kolybel'nuyu pesnyu. Mitrofanij obernulsya i uvidel detskuyu krovatku, a ryadom s nej Pelagiyu, no ne v ryase i apostol'nike - v domashnem plat'e, i bronzovye volosy raspushcheny po plecham. Pelagiya vzglyanula na Mitrofaniya i laskovo ulybnulas', a on podumal: "CHto zhe ya, stol'ko let potratil zrya! Esli by Oblaku zagovorit' so mnoj ran'she, kogda ya byl molozhe! No nichego, ya poka krepok, my eshche dolgo budem schastlivy". Tut on perevernulsya s pravoj shcheki na levuyu, i ot etogo emu stal snit'sya sovsem drugoj son. Budto by prosnulsya on i chitaet pis'mo svoej duhovnoj docheri dal'she (hot' na samom dele nikakogo probuzhdeniya eshche ne bylo). Snachala chitaet glazami, a potom vrode kak uzhe ne chitaet, a slushaet - i ne bumaga pered nim, a sama Pelagiya. "Net menya bol'she sredi zhivyh, - shepchet ee golos. - Na Zemle ty menya bol'she ne uvidish', potomu chto ya teper' prebyvayu v ZHizni Vechnoj. Ah, do chego zhe zdes' horosho! Esli b vy, zhivye, pro to znali, to niskol'ko by ne boyalis' umeret', a zhdali by smerti s radostnym neterpeniem, kak rebenok ozhidaet Rozhdestva ili Dnya angela. Bog sovsem ne takoj, kak uchit cerkov', on dobryj i vse-vse ponimaet. Vy, glupen'kie, nas zhaleete i po nam plachete, a my zhaleem vas. Ochen' uzh vy muchaetes', ochen' uzh vsego boites'". Spyashchij teper' ne tol'ko slyshal golos Pelagii, no videl i ee samu. Ona byla okruzhena siyaniem - ne takim yarkim, kak Bog-Oblako, no zato raduzhno-perelivchatym, otradnym dlya glaz. "CHto zhe mne delat'? - vskinulsya Mitrofanij. - YA k tebe hochu! Nado umeret' - ya pozhalujsta, eto pustyaki. Tol'ko voz'mi menya k sebe!" Ona tiho rassmeyalas', kak mat' lepetu nesmyshlenysha: "Bystryj kakoj. Tak nel'zya. Ty zhivi, skol'ko tebe polagaetsya, i ne bojsya: ya budu zhdat'. U nas ved' zdes' vremeni net". Ot etih slov na dushe u Mitrofaniya sdelalos' spokojno, i on prosnulsya. Proter glaza, nadel upavshee s nosa pensne. Stal chitat' dal'she. Krasnyj petuh "...Vy byli tam? - sprosila ya |mmanuila i hotela dobavit': "v toj peshchere", no v etot mig szadi poslyshalsya shoroh. YA obernulas' i uvidela muzhchinu, stoyavshego szadi. On byl odet po-arabski, i v pervuyu sekundu ya podumala, chto eto kto-to iz mestnyh zhitelej, sluchajno uvidevshij, kak my spuskaemsya v podzemel'e. No krugloe, tolstoguboe lico neznakomca rasplylos' v nasmeshlivoj ulybke, i on skazal na chistom russkom yazyke: "Nu-ka, chto tut u vas, sherochka s masherochkoj? Sokrovishche? Mne, mne pozhalujte. Vam ono bolee ne ponadobitsya". "Kakoe sokrovishche?" - prolepetala ya i vdrug uvidela, chto v ruke on derzhit chto-to, sverknuvshee chernym matovym bleskom. Ponyala: vot ono - to samoe, chego ya tak strashilas'. Opozdala. Nastigli, sejchas ego ub'yut. Stranno, no v tu minutu ya sovsem ne podumala, chto i menya tozhe ub'yut, do togo stalo dosadno na sebya. Skol'ko dnej potracheno na poiski! A ved' chuvstvovala, znala, chto vremya uhodit! Kruglolicyj ubijca nanes mne eshche odin udar. "Spasibo, sestrica. Nyuh u tebya, kak u lyagavoj. Vyvela pryamo na zverya". Kogda on eto skazal, sdelalos' mne sovsem skverno. Vyhodit, oni |mmanuila blagodarya mne nashli? |to ya vo vsem vinovata! I huzhe vsego, chto v tu uzhasnuyu minutu ya povela sebya pozorno, po-bab'i: vzyala i razrevelas'. Obida i styd pridavili i razdavili menya, ya chuvstvovala sebya samoj zhalkoj tvar'yu na vsem belom svete. "CHto, net sokrovishcha? ZHalko. No ya vse ravno rad nashej vstreche, chrezvychajno, - nasmeshnichal zlodej, - Pokalyakal by s vami eshche, da delo est' delo". I uzh podnyal svoe oruzhie, gotovyas' strelyat', no |mmanuil vdrug otstranil menya i shagnul k ubijce. "Ty zarabatyvaesh' den'gi tem, chto ubivaesh' lyudej? Takoe u tebya remeslo?" - sprosil on bezo vsyakogo gneva ili osuzhdeniya, a skoree s lyubopytstvom i dazhe, kak mne pokazalos', s radostnym udivleniem. "K vashim uslugam". Kruglolicyj shutlivo poklonilsya, slovno prinimaya zasluzhennyj kompliment. On yavno chuvstvoval sebya polnym vlastitelem situacii i byl ne proch' nemnogo potyanut' s ispolneniem svoego zloveshchego namereniya. "Kak horosho, chto my vstretilis'! - vskrichal |mmanuil. - Ty-to mne i nuzhen!" On sdelal eshche shag vpered i rasproster ruki, budto sobiralsya zaklyuchit' dusheguba v ob座at'ya. Tot provorno otstupil i podnyal dulo kverhu, tak chto teper' ono celilo proroku pryamo v lob. Vyrazhenie lica iz glumlivogo sdelalos' nastorozhennym. "No-no", - nachal bylo on, no |mmanuil ego perebil. "Ty nuzhen mne, a ya nuzhen tebe! YA ved' k tebe prishel, za toboj!" "V kakom-takom smysle?" - vovse ozadachilsya ubijca. YA s uzhasom zhdala - sejchas vystrelit, sejchas! |mmanuil zhe na oruzhie vovse ne smotrel i, po-moemu, niskol'ko ne boyalsya. Sejchas, zadnim chislom, ya dumayu, chto eto bylo poistine dikovinnoe zrelishche: bezoruzhnyj podstupaet k vooruzhennomu, a tot vse pyatitsya, pyatitsya melkimi shazhkami. "Neschastnej tebya net nikogo na svete. Tvoya dusha na pomoshch' zovet, potomu chto D'yavol v nej sovsem Boga zadavil. Horoshee v dushe - eto i est' Bog, a zloe - D'yavol. Razve tebe v detstve ne govorili?" "A, - osklabilsya ubijca. - Vot ono chto. Propoved'. Nu, eto ne po adresu..." YA uslyshala shchelchok vzvodimogo kurka i vskriknula ot uzhasa. |mmanuil zhe kak ni v chem ne byvalo obernulsya ko mne i govorit: "Smotri, sejchas ya pokazhu tebe ego detskoe lico". YA ne ponyala, chto on imeet v vidu. Ne ponyal i palach. "CHto pokazhesh'?" - peresprosil on, nemnogo opuskaya dulo, i ego malen'kie glaza nedoumenno morgnuli. "Tvoe detskoe lico, - uvlechenno skazal prorok. - Znaesh', kazhdyj chelovek, v lyubom vozraste, sohranyaet svoe pervoe lico, s kotorym vhodil v mir. Tol'ko eto lico byvaet trudno razglyadet'. Nu kak tebe ob座asnit'? Vot vstrechayutsya dva odnokashnika, kotorye ne videli drug druga tridcat' ili dazhe pyat'desyat let. Sluchajno. Smotryat drug na druga - i uznayut, i nazyvayut prezhnimi smeshnymi prozvishchami. Ih starye lica na mgnovenie stanovyatsya takimi, kakimi byli mnogo let nazad. Detskoe lico - ono i est' samoe nastoyashchee. Ono nikuda ne devaetsya, prosto s godami pryachetsya pod morshchinami, skladkami, borodami..." "V drugoe vremya s udovol'stviem poboltal by s takim interesnym sobesednikom, - opomnilsya ubijca, preryvaya rech' |mmanuila. - A teper' otvernis'". S etim uzhasnym chelovekom chto-to proizoshlo, vnezapno ponyala ya. On uzhe ne mozhet vystrelit' v proroka, glyadya emu v glaza. I myslenno vozzvala k |mmanuilu: "Ne molchi, govori eshche!" No tot, kak nazlo, umolk. Medlenno podnyal ruku ladon'yu vpered, provel eyu sleva napravo, i sluchilos' chudo. Ubijca vdrug zamer, ruka s pistoletom opustilas', a vzglyad zavorozhenno ustavilsya v raskrytuyu ladon'. YA chitala pro gipnoz i chudom ego ne schitayu, no zdes' proizoshlo istinnoe chudo, pryamo u menya na glazah. Oblik etogo cheloveka stal menyat'sya. Odutlovatye shcheki podzhalis', nos sdelalsya chut' bolee vzdernutym, morshchiny razgladilis', i ya uvidela lico mal'chishki - krugloe, smeshnoe, doverchivoe lico semiletnego sladkoezhki i mamen'kinogo synka. "YAsha, YAshechka, chto zhe ty s soboj sdelal?" - skazal |mmanuil tonkim golosom, pohozhim na zhenskij. Po licu ubijcy probezhala sudoroga, i strannoe videnie ischezlo. |to opyat' byla morshchinistaya fizionomiya trudno i greshno pozhivshego muzhchiny, no glaza ostalis' shiroko raskrytymi, detskimi. On mahnul na |mmanuila rukoj, po-prezhnemu szhimavshej oruzhie. Mahnul i vtoroj, pustoj - slovno hotel otognat' prizrak ili navazhdenie. Potom razvernulsya i opromet'yu brosilsya von iz sklepa. "On ne vernetsya, chtoby ubit' nas?" - sprosila ya, potryasennaya uvidennym. "Net, - otvetil |mmanuil. - U nego teper' budet chem zanyat'sya i bez nas". "Otkuda vy znaete ego imya? - sprosila ya eshche. - Ego v samom dele zovut "YAsha"?" "Tak ya uslyshal. Kogda ya smotryu v lico cheloveka, ya mnogoe slyshu i vizhu, potomu chto gotov videt' i slyshat'. |to ochen' interesnyj chelovek. Sovsem-sovsem chernyj, a vse-taki s belym pyatnyshkom. Tak ne byvaet, chtoby v cheloveke ne bylo hotya by kroshechnogo belogo pyatnyshka. U belyh-prebelyh to zhe samoe, hot' kapel'ka chernaya, da est'. Bez etogo Bogu neavantazhno". On tak i skazal - "neavantazhno". YA ne v silah peredat' ego svoeobraznuyu maneru iz座asnyat'sya i potomu sglazhivayu ee, a mezhdu tem rech' |mmanuila chrezvychajno koloritna. Nachat' s togo, chto on ochen' smeshno kartavit. Govorit gladko, no lyubit k mestu i ne k mestu vstavlyat' knizhnye slova - znaete, kak krest'yanin-samouchka, chitayushchij zapoem vse podryad i ponimayushchij prochitannoe po sobstvennomu razumeniyu. V pervye minuty posle togo, kak ubezhal strashnyj chelovek, ya byla ne v sebe, lepetala vsyakij babij vzdor. Naprimer, sprashivayu: "Neuzhto vam ne strashno bylo vot tak na oruzhie idti?" On otvetil smeshno: "YA privyk. Takaya u menya okkupaciya, s mizerablyami razgovarivat'". Kak ni stranno, ya ego ponyala. Slovo "okkupaciya" v znachenii francuzskogo occupation [Zanyatie, professiya (fr.)] on, dolzhno byt', vychital v kakoj-nibud' knige vosemnadcatogo stoletiya, "mizerabli" zhe nesomnenno plenili ego krasotoj zvuchaniya. "Horoshim lyudyam, - skazal on dalee, - ya ne nuzhen, a plohim ("mizerablyam") nuzhen. Oni opasnye i poranit' mogut, no chto zh tut podelaesh'? K nim vhodish', kak ukrotitel' v kletku ko l'vu. - Tut |mmanuil vdrug ozhivilsya, glaza zablesteli. - |to ya v Permi videl, v cirke CHinizelli. Kakoj hrabryj chelovek ukrotitel'! I kakoj krasivyj! Lev past' razevaet, zuby - kak nozhi, a ukrotitel' tol'ko usy popravil i knutom shchelk!" I zabyl pro mizerablej, stal vzahleb rasskazyvat' pro cirkovogo dressirovshchika, a ya smotrela na nego, uvlechenno zhestikuliruyushchego, i ne znala, chto dumat', vnov' ohvachennaya somneniem. Teper', kogda ya rasskazala Vam, kak |mmanuil sovladal s ubijcej, i Vy ponyali, chto eto chelovek poistine nezauryadnyj, prishlo vremya kosnut'sya temy, kotoruyu do sego momenta ya obhodila, chtoby ne vyzvat' Vashego vozmushcheniya. Pomnite, kak, povestvuya o svoej poezdke v Sodom, ya napisala: "Stoilo mne uslyshat' slova "pyatnica" i "sad", kak vse srazu vstalo na svoi mesta. YA ponyala, gde i kogda najdu |mmanuila. Moya gipoteza podtverdilas'". Tak vot, o gipoteze - nastol'ko nesuraznoj, chto ya osmelivayus' izlozhit' ee tol'ko teper'. Sejchas, sejchas. Soberus' s duhom. Itak. A CHTO, ESLI |TO VTOROE PRISHESTVIE? Tak i vizhu, kak gnevno vzmetnulis' Vashi kosmatye brovi, i potomu speshu popravit'sya. Net, ya, konechno, ne dumala, chto "prorok Manujla" - eto Iisus, dva tysyacheletiya spustya vnov' poslannyj k lyudyam. No chto, esli etot chelovek iskrenne verit, chto on - Hristos? Ves' obraz ego zhizni, vse ego slova i dela, samoe imya (Vy, konechno, pomnite, chto narechennoe imya Spasitelya - |mmanuil) podtalkivali menya k etoj mysli. Ne propovednik, pronikshijsya Iisusovoj pravdoj, a chelovek, kotoryj oshchushchaet sebya Messiej i ottogo prespokojno perekraivaet zakony i osnovy hristianstva, kak eto sdelal by i Iisus, Kotoryj Sam Sebe zakonodatel' i preobrazovatel'. Za dni stranstvij po Svyatoj Zemle ya tak svyklas' s etoj fantasticheskoj gipotezoj, chto vremenami stala zakradyvat'sya koshchunstvennaya mysl': a mozhet byt', on i pravda Iisus? Otkuda on vzyalsya, etot "dikoj tatarin"? Vozmozhno li, chtoby vyatskij ili zavolzhskij muzhik znal drevneevrejskij i aramejskij yazyki? Sovsem uzh zaplutav mezhdu dejstvitel'nost'yu i fantaziej, ya vozrazhala sebe: esli eto zhitel' drevnej Palestiny, kakim-to chudom perenesennyj v Rossiyu nashih dnej, ne mog on za tri goda do takoj stepeni ovladet' russkim yazykom. I tut zhe vzdragivala: eto On-to ne mog? Da esli eto On, to Emu pod silu i ne takoe! Kogda ya uslyshala, chto |mmanuilu vo chto by to ni stalo nuzhno v noch' na pyatnicu byt' v nekoem sadu, mne srazu vspomnilas' pyatnichnaya noch', kogda Spasitelya predali i shvatili v Gefsimanskom sadu. Tuda, stalo byt', i lezhal moj put'. I ved' nashla ya ego ne gde-nibud', a imenno v Gefsimanii! Nemnogo opravivshis' posle perezhitogo straha, ya vzyala sebya v ruki. Prervav rasskaz o l've i dressirovshchike, sprosila v lob: - Ty - Iisus Hristos? Ne stranno li, chto takoj vopros nevozmozhno zadat', sohraniv obrashchenie na "vy"? A ved' do etogo momenta ya nazyvala |mmanuila, kak polozheno po pravilam vezhlivosti. Sprosila i vnutrenne sodrognulas'. Sejchas lico moego sobesednika iskazitsya grimasoj bezumiya, i ya uslyshu lihoradochnyj bred bol'nogo, v mozgu kotorogo opredelennoe slovo - v dannom sluchae imya Spasitelya - vyzyvaet pristup maniakal'nosti. Vot chto on mne skazal (povtoryayu, chto peredayu lish' soderzhanie, ibo ne smogu vosproizvesti vse svoeobrazie ego rechi). "Roditeli narekli menya |mmanuilom, chto oznachaet "s nami Bog". Imenem Phoshua menya nazyvali moi sheluhin, po-russki eto znachit "Pomoshch' Iegovy", a slovo "Hristos" ya vpervye uslyshal tol'ko zdes', u vas, i dolgo ne dogadyvalsya, kto etot raspyatyj bog, kotoromu vse molyatsya. No kogda vyuchilsya russkoj gramote i prochel Novyj Zavet, menya kak gromom udarilo. Mnogoe v etoj knige pereputano i pereskazano neverno, tam polno vsyakih nebylic, no chem dal'she ya chital, tem yasnee stanovilos': eto pro menya, eto ya - Raspyatyj! YA - Raspyatyj!" Uslyshav, kak serdito on povtoryaet: "YA - 'aspyatyj, ya - 'aspyatyj", ya ubedilas', chto peredo mnoj skorbnyj rassudkom. Odnako etot chelovek, puskaj dazhe psihicheski ushcherbnyj, vse ravno byl mne simpatichen i interesen. ZHelaya vernut' ego razum iz pomutneniya v yasnost', ya ostorozhno skazala: "Kak zhe ty mozhesh' byt' Iisusom? Razve tebya raspinali?" No ot etogo voprosa on prishel v eshche bol'shee vozbuzhdenie. "Ne menya, ne menya! YA ne srazu ponyal, no potom razobralsya! Vse eto uzhasnaya oshibka, kotoroj dve tysyachi let!" "Kogo zhe raspyali?" - eshche myagche sprosila ya. "YA ne znayu. Mozhet byt', Didima, a mozhet byt', Ehudu Taddaya. S teh por kak ya ponyal, chto tam proizoshlo, ya vse pytayus' ugadat', kogo ubili. Didim - vylityj ya, ego potomu tak i prozvali, po-grecheski eto slovo znachit "bliznec". I Ehuda Taddaj tozhe na menya pohozh, ved' on moj brat. (Tochnee, |mmanuil upotrebil komichnoe v podobnyh obstoyatel'stvah slovo "kuzen", i ya vspomnila, chto apostol Iuda Faddej v samom dele prihodilsya Iisusu dvoyurodnym bratom.) Didim takoj otchayannyj! I upryamyj... No net, eto byl ne on. YA ochen' smeyalsya, kogda prochital v Evangelii, kak on pogruzil persty v dyrki ot gvozdej. Imenno tak by Foma-Didim i postupil, a znachit, raspyali ne ego. Navernyaka to byl Ehuda, plemyannik moej materi. A mozhet byt', Nafanail? U nego tozhe golubye glaza. V Ierusalime menya malo kto znal v lico, tak chto lyuboj iz sheluhin mog vydat' sebya za menya... Net, mne ne ugadat', kogo iz nih kaznili. No zato ya tverdo znayu, kto vse eto pridumal - vtoroj Ehuda, tot, chto iz Keriota. On iudeyanin, a oni hitree nas, galileyan. Ehuda, syn SHimona, podgovoril Kifu, a tot ubedil ostal'nyh. Oni vsegda ego slushalis'! Znaesh', ved' eto oni priveli menya syuda i zaperli, Kifa s Ehudoj". On pokazal rukoj na peshcheru. Ego dal'nejshij rasskaz ya peredam szhato, opuskaya svoi voprosy, ego vosklicaniya, a takzhe moi mysli otnositel'no dostovernosti opisyvaemyh sobytij. Budet luchshe, esli o pravdopodobii etoj istorii Vy sostavite sebe mnenie sami. Itak, esli verit' rasskazchiku, on (to est' brodyachij propovednik |mmanuil-Phoshua, zhivshij v Palestine devyatnadcat' stoletij nazad) prishel v gorod Ierusalim v kanun prazdnika Pashi. Ego soprovozhdali dvenadcat' uchenikov, pristavshih k nemu vo vremya stranstvij. Bol'shinstvo iz nih byli rybakami s Galilejskogo morya, a prochih mozhno otnesti k kategoriii "mizerablej" - ochevidno, |mmanuil vsegda ispytyval slabost' k "chernym lyudyam". V Ierusalime, gde ob |mmanuile prezhde slyhom ne slyhivali, on, po svoemu obyknoveniyu, razgovarival s raznymi lyud'mi, i odni ego rugali, a drugie slushali so vnimaniem. V konce koncov kto-to dones gorodskim vlastyam na eretika, podryvayushchego osnovy very, i propovedniku prishlos' skryvat'sya. V noch' na pyatnicu on i ego ucheniki sobralis' za gorodom, v Gefsimanskom sadu i derzhali sovet, kak byt'. Bezhat' iz goroda? No dorogi izvestny naperechet, i konnym strazhnikam budet legko nastignut' beglecov. Togda starshij iz sheluhin, Kifa, skazal: "Uchitel', zdes' poblizosti est' mesto, gde mozhno spryatat'sya. Ty pobudesh' tam dva ili tri dnya, poka te, kto tebya ishchet, ne prekratyat poiski". Kifa i eshche odin sheluah po imeni Ehuda, syn SHimona, kotorogo |mmanuil nazval "ochen' umnym i hitrym", otveli svoego predvoditelya na vershinu Maslichnoj gory, vo dvor nekoej bednoj vdovy. Tam, pod zemlej, nedavno otkryli drevnyuyu peshcheru, v kotoroj kogda-to horonili umershih, a potom perestali, potomu chto v sklepe ne ostalos' svobodnogo mesta. Ucheniki ostavili |mmanuilu svetil'nik, vodu, hleb, a sami udalilis'. Odnako cherez nekotoroe vremya on, ohvachennyj raskayaniem (kak zhe on budet otsizhivat'sya v ubezhishche, kogda sheluhin podvergayut sebya opasnosti?), zahotel vernut'sya v sad, i tut okazalos', chto ucheniki zavalili vyhod kamnyami. A potom proizoshlo chto-to vrode zemletryaseniya. |mmanuil na mig poteryal soznanie i ochnulsya ot togo, chto uslyshal golos devochki, kotoraya povtoryala neponyatnoe slovo: "Pe-etya! Pe-etya!" |to byla stroganovskaya Durka, razyskivavshaya svoego petuha. "Snachala ya dumal, chto umer vo vremya zemletryaseniya i popal v mir mertvyh, - rasskazyval mne on. - Tam vse ne tak, kak v mire zhivyh: drugaya priroda, drugie lyudi, drugoj yazyk, drugie obychai. I tol'ko ne mog vzyat' v tolk, raj eto ili ad. V raznoe vremya mne kazalos' po-raznomu. To - chto eto nesomnennyj raj: mnogo derev'ev, mnogo vody, net znoya. A inogda dumal: net, eto ad. Tol'ko v adu byvaet tak holodno i zemlya stanovitsya beloj i zhestkoj, kak mertvoe telo. Potom reshil: ne ad i ne raj, a drugoj mir, kuda popadaesh' posle smerti i gde nado zhit' tak zhe, kak v prezhnem mire - delat' ugodnoe Bogu i odolevat' v sebe Nechistogo. Posle zhe, navernoe, snova umresh', i budet eshche mir, a potom eshche, i eshche, i tak do teh por, poka dusha ne projdet do konca ves' put', naznachennyj ej Gospodom". YA govorila Vam, chto perezhila v stroganovskoj peshchere nechto podobnoe. Tam tozhe drozhala zemlya i chto-to strannoe sluchilos' s vremenem. Kak skazano v odnom starinnom traktate, obnaruzhennom mnoj v Vashej biblioteke: "A eshche est' Peshchery, imenuemye Osobennymi, gde net proistecheniya vremeni, i chelovek, popavshij tuda, mozhet sginut' na veki vechnye libo zhe byt' vybroshen v drugoe vremya i dazhe v druguyu Osobennuyu Peshcheru". Menya, pomnitsya, bol'she vsego zaintrigovali eti samye "Osobennye Peshchery", gde "net proistecheniya vremeni". |mmanuila zhe, cheloveka sovsem inogo ustrojstva, sverh容stestvennost' sluchivshegosya niskol'ko ne udivila i dazhe ne slishkom zainteresovala. "U Boga chudes mnogo", zametil on mel'kom i potom pochti vse vremya govoril o drugom - kak nespravedlivo Evangelie po otnosheniyu k ego lyubimym sheluhin. |ta tema zanimala ego gorazdo bol'she. "Ne predaval menya Ehuda iz Keriota! Menya nikto nikogda ne predaval! On pridumal vsyu etu hitrost' (|mmanuil skazal: "etu aventyuru"), chtoby menya spasti. Poshel k pervosvyashchenniku i skazal: "YA ukazhu vam, gde pryachetsya Phoshua iz Nazareta, dajte mne obeshchannuyu nagradu". On narochno tak sdelal, chtoby oni raspyali drugogo i uspokoilis'. I povesilsya potom tozhe narochno, chtoby nikto ne usomnilsya v ego predatel'stve. O, ty ne znaesh', kakoj on byl hitryj, moj Iuda! I kakoj blagorodnyj! A teper' vse proklinayut ego i plyuyut na ego prah! |to nevynosimo! Iuda pokazal strazhnikam na odnogo iz moih sheluhin - na Didima, ili na vtorogo Ehudu, ili eshche na kogo-to, - i tot skazal: "Da, ya - Phoshua iz Nazareta", a ostal'nye podtverdili. Navernoe, eto vse-taki byl Taddaj, my s nim oba poshli licom i rostom v nashego deda. Neuzheli oni ego raspyali? Znaesh' li ty, chto takoe raspyatie? |to samaya uzhasnaya iz kaznej. Dazhe umirat' na kolu menee muchitel'no, tam zhizn' vytekaet vmeste s krov'yu. A tut vse pripodnimaesh'sya, pripodnimaesh'sya na noskah, chtoby vdohnut' vozduha, a solnce vpivaetsya pryamo v mozg, i palach podstavlyaet vlazhnuyu gubku na kop'e. Ty znaesh', chto pit' nel'zya - eto tol'ko prodlit tvoi stradaniya, no suhie guby sami tyanutsya... I tak mnogo chasov, poka tolpe i karaulu ne nadoest. Togda slomayut goleni, chtob ty bol'she ne mog pripodnimat'sya, i skoro zadohnesh'sya..." Tut on zaplakal, i mne prishlos' ego uteshat'. On razmazyval slezy po licu i vse povtoryal: "YA dolzhen vernut'sya. YA dolzhen vernut'sya k svoim. No proklyataya peshchera ne puskaet menya! YA tri goda hodil po strane Rossii. Snachala nichego ne znal, ne ponimal, chto proizoshlo. Potom dogadalsya, no ne znal, chto nuzhno delat'. A nedavno vdrug uslyshal golos. |to so mnoj inogda byvaet, ya slyshu Golos. Ego golos. (|mmanuil pokazal na svod peshchery.) Golos skazal mne: "Vernis' k sebe. Raspyali ne togo, kogo sledovalo, i iz-za etogo lyudi nichego ne ponyali. Huzhe - oni ponyali vse nepravil'no! I pochti dve tysyachi let vse muchayut, muchayut drug druga!" I ya ponyal: ya dolzhen vernut'sya i vse ispravit'. YA uehal iz Rossii, ya speshil popast' syuda v kanun evrejskoj Pashi. Mne udalos' najti peshcheru. Povezlo, chto dvor zabroshen i zdes' nikto ne zhivet. YA dolgo ryl, prezhde chem nashel vhod - za dve tysyachi let on ushel na sem' loktej pod zemlyu. V noch' na pyatnicu ya spustilsya v peshcheru i sidel tam do utra. Nichego ne proizoshlo. V sleduyushchij chetverg ya reshil v tochnosti povtorit' ves' put' iz maslichnogo sada - mozhet byt', delo v etom. Opyat' nichego. YA proboval eshche neskol'ko raz, no moe vremya ne hotelo zabirat' menya obratno, ego vorota zakrylis'. Togda ya poshel hodit' po rodnoj zemle - smotret', dumat' i razgovarivat' s lyud'mi. A tret'ego dnya vdrug vspomnil. Togda ved' bylo polnolunie! V moi vremena Pashu vsegda otmechali v pyatnadcatyj den' mesyaca, v polnolunie. YA voshel v peshcheru kak raz v noch' s chetyrnadcatogo na pyatnadcatoe nisana". Zdes' |mmanuil spohvatilsya, zamahal rukami: "Ah, zhenshchina, ya zagovorilsya s toboj! CHto luna?" On brosilsya naruzhu. YA - za nim. Luna uzhe zashla, i |mmanuil zastonal ot dosady. "YA upustil ee! Nu vot, vsegda ya tak - zagovoryus' s kem-nibud'..." Izdali donessya krik petuha - bylo uzhe nedaleko do rassveta. |mmanuil snova zagovoril, serdito: "I Kifu tozhe oklevetali. Ne mog on ot menya trizhdy otrech'sya, prezhde chem propoet petuh. CHto Kifa poshel v dom pervosvyashchennika, veryu. Dolzhno byt', hotel proverit', zametili li moi goniteli podmenu. No chto on "isshed von i plakasya gor'ko", ne veryu. Predstavit', chtoby Kifa plakal, zaslyshav krik petuha?" I tol'ko v etot mig ya nakonec vspomnila. "A chto znachit petuh? Net, ne evangel'skij, a drugoj, krasnyj? V chem ego znachenie?" On vytarashchil glaza, iz chego ya sdelala vyvod, chto pro magicheskie svojstva krasnogo petuha on nichego ne znaet i ya zrya morochila sebe golovu starinnymi traktatami i nelepymi gipotezami. V samom dele, kakoj eshche petuh? No |mmanuil vdrug hlopnul sebya rukami po bokam i zakrichal tak gromko, chto s dereva, masha kryl'yami, sorvalas' kakaya-to nochnaya ptica: "Petuh! Nu konechno! Petuh!" I eshche dobavil chto-to na evrejskom ili aramejskom. "CHto? CHto?" - zakrichala i ya, ispugavshis'. "Ne v polnolunii delo! - zahlebyvayas', stal ob座asnyat' on. - Delo v petuhe! YA sovsem pro nego zabyl! Vot pochemu peshchera menya ne puskaet! Ah, kak ya tebe blagodaren, zhenshchina! No otkuda ty uznala pro petuha?" YA uzhasno zavolnovalas' - vot sejchas, sejchas mne otkroetsya nepostizhimaya tajna, i ot etogo, byt' mozhet, peremenitsya ves' moj vzglyad na mir. Govoryu emu: "Iz odnoj knigi. Tam napisano, chto, esli v rassvetnyj chas v Osobennoj Peshchere zakrichit krasnyj petuh, chelovek povisaet dushoj i telom mezhdu mirami, i ego mozhet vybrosit' v drugoe vremya i mesto. |to v samom dele tak?" Sprosila - i zamerla. A on pozhal plechami: "Pro eto ya nichego ne znayu. No mne nuzhno razdobyt' petuha!" "Krasnogo?" "Da-da, on byl krasnyj. U tebya est' den'gi?" YA vzdrognula ot neozhidannogo voprosa. "Est'". "Kupish' mne na bazare krasnogo petuha? U menya sovsem net deneg". "Konechno, kuplyu. Dolzhno byt', znachenie krasnogo petuha ochen' veliko?" "Eshche by ne veliko! - voskliknul on. - Bez nego staraya Miriam prosto propadet!" YA ispugalas', chto on bredit. "Kto?" "Miriam, bednaya vdova, kotoroj prinadlezhit, to est' v moe vremya prinadlezhala eta zemlya. Miriam derzhit kur i zhivet tem, chto prodaet yajca. A ee petuh zabralsya ko mne v sklep. Oni, petuhi, takie lyubopytnye! YA obnaruzhil ego, tol'ko kogda Kifa s Ehudoj uzhe ushli. Starushke bez petuha nel'zya! Kto budet toptat' ee kur? Teper' ponyatno, pochemu Bog ne pustil menya obratno! Kak On spravedliv i miloserden!" YA peresprosila: "Tak v peshchere s toboj byl petuh? I on zakrichal pered tem, kak zadrozhala zemlya?" "Kazhetsya, da". YA zamolchala, pytayas' vniknut' v smysl etogo dikovinnogo yavleniya. Ne sumela. Sprashivayu: "No chto eto za nelepost' - krasnyj petuh? Kak takoe mozhet byt'?" |mmanuil ulybnulsya. "Razve est' mudrec, kotoryj znaet vse zakony, po kotorym ustroen mir? Nu tak chego zh udivlyat'sya, esli Bog prepodaet eshche odin urok ili yavlyaet nam novuyu pritchu?" "V chem zhe mozhet zaklyuchat'sya smysl takoj strannoj pritchi?!" On nemnozhko podumal i sprashivaet: "Skazhi, verit' v chudesa glupo?" "Net, - otvetila ya. - To est' da. YA ne znayu. Nadeyat'sya na to, chto v zhizn' vmeshaetsya chudo i reshit vse tvoi pechali, glupo". "Da, nadezhda na chudo - glupost', - soglasilsya on. - I bessmyslica. Takaya zhe, kak krichashchij v Osobennoj Peshchere krasnyj petuh". Bol'she my ni o chem ne govorili, potomu chto ya vdrug oshchutila neimovernuyu ustalost' i edva mogla uderzhivat'sya na nogah. Dolzhno byt', skazalis' potryaseniya etoj udivitel'noj nochi. My spustilis' obratno v sklep i prospali tam do utra. Zemlya byla zhestkoj, no nikogda eshche ya ne pochivala tak krepko i mirno. Kogda zhe v otverstie pronikli luchi solnca, my otpravilis' na gorodskoj bazar pokupat' krasnogo petuha.

    x x x

Pticu nuzhnoj okraski my nashli bez truda - eto ves'ma rasprostranennaya zdes' poroda, dolzhno byt', vyvedennaya ne odno tysyacheletie nazad. Vzyali pervogo zhe krasnogo petuha, kotoryj nam popalsya. Kupili, ne torguyas', ne prismatrivayas', i pokupka vyshla neudachnoj - ptica okazalas' skandal'nogo nrava. |mmanuilu prishlos' hodit' v obnimku s petuhom celyj den', i paskudnik iscarapal emu klyuvom i shporami vse ruki. No moj sputnik bezropotno vse snosil i tol'ko uveshcheval krasnoperogo razbojnika. Uvy, petuh okazalsya menee podatliv na rechi chudesnogo propovednika, chem zakorenelye zlodei. Kstati, o zlodeyah. Odin raz v ulichnoj tolpe ya pochuvstvovala na sebe chej-to vzglyad. Rezko obernulas' i uvidela kruglolicego ubijcu po imeni YAsha. On spryatalsya za ugol, no ya uspela ego razglyadet'. Hotela shvatit' |mmanuila za rukav i bezhat', utashchit' ego ot opasnosti, no kruglolicyj vdrug snova vysunulsya i prilozhil palec k gubam. Togda ya vspomnila Trofima Dubenko i uspokoilas'. CHto zh, podumala ya, puskaj u |mmanuila budet ne odin ohranitel', a dvoe. Ah, vladyko, kakoj eto byl chudesnyj den'! Esli b eshche ne treklyatyj petuh, izvodivshij nas svoimi podlymi vyhodkami! Nuzhno bylo kupit' ego ne rano utrom, a blizhe k vecheru, i vybrat' kakogo-nibud' harakterom pospokojnej. My razgovarivali o samyh raznyh veshchah, vsego v pis'me ne izlozhish'. YA privedu Vam lish' neskol'ko ego suzhdenij, osobenno vrezavshihsya v pamyat'. |mmanuila neobychajno interesno slushat', mnogie ego mysli neozhidanny i dazhe paradoksal'ny. V nem - porazitel'naya veshch' dlya propovednika - niskol'ko net hanzhestva. Naprimer, uvidev publichnyh zhenshchin, kotorye blizhe k vecheru vyshli na svoj promysel k Sionskim vorotam, on zavel so mnoj rech' o fizicheskoj lyubvi, hot' i znal, chto ya monahinya. Skazal: v plotskih laskaniyah greha net, i, naoborot, greh protiv Boga sovershayut te, kto svoyu plot' issushaet vozderzhaniem. Edinstvenno, ne nuzhno unizhat' i oskorblyat' eto radostnoe tainstvo, razmenivaya ego na medyaki. |to vse ravno chto glumit'sya nad drugimi velikimi tainstvami - rozhdeniem ili smert'yu. I tut zhe kinulsya vrazumlyat' ierusalimskih bludnic, chtob ne gryaznili Bozh'yu radost'. Nasilu ya ego uvela ot raz座arennyh devok, sobiravshihsya zadat' emu trepku. Byla odna tema, kotoroj ya staralas' izbegat', chtoby ne vyzvat' u nego novogo pristupa maniakal'nosti: Iisus Hristos. No vyshlo tak, chto my ostanovilis' napit'sya vody na Via Doloroza, vozle derevyannogo izvayaniya Gospoda, sognuvshegosya pod tyazhest'yu kresta. |mmanuil dolgo razglyadyval statuyu, budto primerivalsya k chemu-to, a potom vdrug povernulsya i govorit: "Znaesh', a ved' ty ne pervaya, kto menya uznal. Byl eshche odin chelovek, prokurator". Snova nachalos', myslenno vzdohnula ya i obrechenno sprosila: "Dve tysyachi let nazad?" "Net, tri mesyaca nazad, v Peterburge". To, chto on rasskazal mne vsled za etim, postarayus' peredat' kak mozhno tochnee, potomu chto Vy nesomnenno pojmete, o kom idet rech'. "Prokurator prizval menya k sebe i dolgo govoril so mnoyu o Boge, o cerkvi i raznom prochem. Prokurator chelovek umnyj, i slushat' umeet. Razgovarivat' s nim bylo priyatno i interesno. Nazyvat'sya emu ya ne stal, chtoby ne ogorchat' - u nego vsya komnata (a eto byla ochen' bol'shaya i ochen' krasivaya komnata) uveshana izobrazheniyami Raspyatogo. Pro cerkov' ya skazal emu, chto ee vovse ne nuzhno. I popov ne nuzhno. Vsyakij dolzhen svoj put' projti sam, i povodyrem mozhet stat' lyuboj horoshij chelovek, a inogda dazhe i plohoj, takoe tozhe byvaet. I chto eto za remeslo takoe - pop? Eshche neizvestno, sam-to on horoshij chelovek ili net. I pochemu tol'ko muzhchiny mogut byt' popami? Razve zhenshchiny ne dobree i ne samootverzhennee muzhchin? A pro Boga ya skazal prokuratoru, chto eto ran'she, v prezhnie vremena, On byl ochen' nuzhen, chtoby vnushat' lyudyam Bozhij strah. Kak v sem'e: poka rebenok malen'kij i sam horoshee ot durnogo otlichit' ne mozhet, roditel' dolzhen na nego vozdejstvovat' strahom nakazaniya. No za dve tysyachi let chelovechestvo podroslo, gneva Bozh'ego boyat'sya perestalo, i teper' nuzhno po-drugomu. Ne oglyadyvat'sya na groznogo Vsederzhatelya, a vslushivat'sya v sobstvennuyu dushu. Tam Bog, v dushe, a ne na nebe, ne na oblake. Govoryu prokuratoru: mol, hozhu po zemle, smotryu na lyudej i vizhu, naskol'ko oni stali luchshe, chem ran'she. Razumnee, dobree, miloserdnej. Ne sovsem eshche vzroslye, no uzhe i ne maloletki nerazumnye, kak vo vremena Moiseya ili Ioanna Krestitelya. Teper' nadoben drugoj zavet mezh Bogom i lyud'mi, sovsem drugoj. Vdrug starik vzmahnul rukoj, chtob ya zamolchal. Nahmuril svoi gustye sedye brovi i dolgo, minutu ili dve, vsmatrivalsya v moe lico, a potom pronzitel'nym golosom sprosil: "|to ty? Ty?!" Sam zhe sebe i otvetil: "Ty..." I ya ponyal, chto on dogadalsya. "Zachem ty prishel mne meshat'? - govorit. - Mne i bez tebya ochen' trudno. Ty oshibaesh'sya naschet lyudej, ty nichego v nih ne ponyal. Oni poka eshche sovsem nesmyshlenyshi, bez strogih pastyrej im nel'zya - pogibnut. Klyanus', chelovek slabee i nizhe, chem ty dumal! On slab i podl. Ty prishel slishkom rano". YA emu hotel ob座asnit', chto tak vyshlo samo, no on mne ne poveril. Upal na koleni, ruki vot tak slozhil i plachet. "Vernis', otkuda prishel. Hristom-Bogom... net, Otcom Nebesnym Tebya molyu!" YA chestno otvechayu, chto rad by vernut'sya, no ne mogu. "Da-da, ya znayu", - skazal on so vzdohom. Podnyalsya, proshel po komnate i govorit kak by sam sebe, gor'ko tak: "Ah, dusha moya, dusha... No ved' ne sebya radi, a za drugi svoya..." Potom kak zazvonit v kolokol'chik i velel menya uvesti. A ya eshche mnogoe hotel emu skazat'". Vot Vam, vladyko, i vsya razgadka nashego "rebusa", kak govoril Sergej Sergeevich Dolinin. Da tol'ko chto s neyu delat', s etoj razgadkoj? YA uzhe zhaleyu, chto napisala. Vy s Vashej neustrashimost'yu nachnete izoblichat' prestupnika, i nichego u Vas ne poluchitsya, tol'ko sumasshedshim proslyvete. Molyu Vas, nichego etogo ne nuzhno. "Prokurator" dumaet, chto na samogo Bozh'ego Syna zamahnulsya, i gotov za to bessmertiem dushi zaplatit'. Puskaj zaplatit. Ne nam s Vami zaplatit - Emu. Ah, vecher uzhe! Za oknom sovsem temno. YA za pis'mom prosidela ves' den', a eshche stol'kogo ne napisala! Pered tem kak ob座asnit' pro samoe trudnoe, chego sama tolkom ne ponimayu, privedu Vam eshche neskol'ko |mmanuilovyh rechenij, potomu chto vse vremya ih vspominayu. On porazil menya, skazav, chto ne znaet, est' Bog ili net, da eto i ne vazhno. CHto zh, govorit, esli Boga net, to cheloveku i svinstvovat' mozhno? Ne deti zhe my, chtob vesti sebya pristojno tol'ko v prisutstvii vzroslyh. Eshche on tak skazal: "Ne stremis' lyubit' ves' mir, na eto malo u kogo lyubvi dostanet. Kogda zhelaesh' vozvesti vysokuyu bashnyu, snachala syad' i vychisli, hvatit li u tebya sredstv, chtoby zavershit' stroitel'stvo. A to mnogie sulyatsya lyubit' ves' mir i vseh chelovekov, a i znat' ne znayut, chto takoe lyubov', dazhe sami sebya lyubit' ne umeyut. Ne razzhizhaj svoyu lyubov', ne mazh' ee tonkim sloem, kak kapel'ku masla po shirokomu blinu. Luchshe lyubi rodnyh i druzej, zato vsej dushoj. Esli sovsem malo sil - lyubi samogo sebya, no tol'ko iskrenne i verno. Ne izmenyaj sebe. To est' ne izmenyaj Bogu, potomu chto On - tvoe istinnoe "ya". I esli budesh' veren sebe, to uzhe etim spasesh'sya". A pro samoe interesnoe my ne dogovorili. YA sprosila ego, verit li on v zagrobnuyu zhizn'. Est' chto-to posle smerti ili net? On udivilsya: "Otkuda zhe mne znat'? Vot umru, togda i uznayu. Poka zhivesh' zdes', nado ob etoj zhizni dumat', a ne o toj. Hotya, konechno, interesno pomechtat'. Mne kazhetsya, chto drugaya zhizn' obyazatel'no dolzhna byt' i chto smert' telesnaya - eto ne konec cheloveka, a kak by novoe rozhdenie. - Tut on skonfuzilsya i govorit. - U menya pro eto est' dazhe celaya gipotenuza..." "Gipoteza? - dogadalas' ya, ponyav, chto on pereputal "uchenye" slova. - Pozhalujsta, rasskazhi, mne ochen' vazhno eto znat'!" |mmanuil nachal bylo otvechat': "Mne dumaetsya, to est' ya dazhe pochti sovsem uveren, chto kazhdaya dusha v moment smerti..." I v eto vremya gnusnyj petuh vyrvalsya u nego iz-pod myshki i pripustil po pustyryu! Prishlos' ego dogonyat', lovit'. Mozhete voobrazit': istoshnoe kukarekan'e, svist i ulyulyukan'e zevak, vo vse storony letyat per'ya. Tak ya i ne uznala, chto hotel mne otkryt' |mmanuil pro zagrobnuyu zhizn'.

    x x x

Teper', kogda ya odna, ya vizhu, chto slishkom bespechno tratila dragocennye chasy, kotorye my proveli vmeste. Mnogo boltala sama, vmesto togo chtoby slushat'. Inoj raz zavodila razgovor o pustyakah, a byvalo, chto my i prosto molchali. Kak otlichaetsya segodnyashnij den' ot vcherashnego! Kak nenuzhno vse, na chto padaet moj vzglyad! Kak sirotlivo vokrug! Mir stal pustym. Pochemu ya otpustila ego? Pochemu ne ostanovila? YA dumala, on pridet ko mne v gostinicu pod utro, smushchennyj i, vozmozhno, vrazumivshijsya. I my vmeste posmeemsya nad etim durackim petuhom. Vsyu minuvshuyu noch' ya ne spala. YA ulybalas', predvkushaya, kak budu podshuchivat' nad nim. Dumala, o chem budu ego sprashivat', kogda on vernetsya. No on, konechno, ne vernulsya. Gospodi, chto ya natvorila! A vdrug vse eto pravda? Togda on - eto On, togda Ego shvatyat, i budut bichevat', i nadenut ternovyj venec, i izlomayut na kreste! A ya ego otpustila! No razve smogla by ya ego ostanovit'? On myagkij, dobryj, neskladnyj, no ostanovit' ego nevozmozhno. Mnogoumnyj "prokurator" ochen' horosho eto ponyal. Vchera noch'yu |mmanuil voshel v peshcheru s krasnym petuhom pod myshkoj. I ne vernulsya. Segodnya subbota. Snachala ya zhdala ego, potom ponyala: on ne pridet, i sela pisat' eto pis'mo. Prervalas' vsego odin raz - shodila na bazar i kupila krasnogo petuha. Teper' ya opytnaya. Novyj petuh smirnyj i eshche krasnee vcherashnego. Von on kositsya na menya kruglym glazom i klyuet s blyudca proso. Pis'mo ya ostavlyu v missii, hotya uverena, chto zavtra utrom pridetsya zabirat' ego obratno. Vse den'gi, kakie u menya ostalis', sejchas otpravlyu Salahu. On, bednyaga, ne dozhdalsya menya toj noch'yu. Navernoe, dumaet, chto ya skrylas', ne poblagodariv i ne rasplativshis'. Esli Vy vse-taki chitaete pis'mo, pozhalujsta, ne schitajte menya begloj monashenkoj, predavshej svoj Obet. YA ved' Hristova nevesta, za kem zhe mne idti, esli ne za Nim? YA okazhus' tam na den' pozzhe Nego. I esli On raspyat, omoyu telo slezami, umashchu sostavom iz smirny i aloya. Ne morshchites', ne morshchites'! YA ne soshla s uma, prosto ot bessonnoj nochi i trevozhnogo ozhidaniya tyanet na ekzal'taciyu. YA ved' vse otlichno ponimayu. I znayu, chto proizoshlo na samom dele. Tri goda nazad chudakovatyj muzhichok, brodyaga, zabralsya v ural'skuyu peshcheru perenochevat', a peshchera byla strannaya, gde lyudej poseshchayut dikovinnye videniya, i brodyage prigrezilos' nechto takoe, otchego u nego otshiblo yazyk i pamyat', i on voobrazil sebya Iisusom Hristom. |to bezuslovno rod pomeshatel'stva, no ne zlogo, a dobrogo, kakoe byvaet u blazhennyh. Tak, da? I ved' chto samoe porazitel'noe: dokazat' i proverit' chto-libo v etoj istorii nevozmozhno, kak eto i vsegda byvaet v voprosah very. Kak skazano v odnom romane, ves' mir stoit na nelepostyah, oni slishkom nuzhny na zemle. Esli hochesh' i mozhesh' verit' v chudo - ver'; ne hochesh' i ne mozhesh' - izberi racional'noe ob座asnenie. A chto na svete mnogo yavlenij, kotorye snachala predstavlyayutsya nam sverh容stestvennymi, a posle nahodyat nauchnoe raz座asnenie, tak eto davno izvestno, hot' by dazhe i na sobstvennom nashem s Vami opyte. Pomnite CHernogo monaha? I chto vchera noch'yu proizoshlo, ya ved' tozhe znayu. |mmanuil-Manujla menya obmanul. Reshil izbavit'sya ot prilipchivoj baby, potomu chto lyubit hodit' po zemle odin. Prosto skazat' "ujdi ot menya, zhenshchina" ne zahotel - on zhe dobryj. Ostavil mne na pamyat' vozmozhnost' chuda i poshel sebe stranstvovat' po zemle. Nichego so mnoj, konechno zhe, ne sluchitsya. Ne budet nikakogo peremeshcheniya vo vremeni i prostranstve. CHush' i bred. No vse zhe segodnya noch'yu ya vojdu v peshcheru, i pod myshkoj u menya budet krasnyj petuh. Fajl iz biblioteki OCR Al'debaran: http://aldebaran.ru/

Last-modified: Fri, 16 Jan 2004 10:25:47 GMT
Ocenite etot tekst: