Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 31r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Boris Akunin
     Email: boris@akunin.ru
     Oficial'naya stranica Borisa Akunina: http://akunin.ru/
     Izd.: Zaharov, M., 2000
     OCR Obshchij Tekst
     Spellcheck: Anatolij Mukoseev
---------------------------------------------------------------

                                     Roman




     "Revyu pariz'en" (Parizh),
     14(2) iyulya 1877 g.

     "Nash korrespondent, vot  uzhe  vtoruyu  nedelyu  nahodyashchijsya  pri  russkoj
Dunajskoj armii, soobshchaet, chto vcherashnim prikazom ot  1  iyulya  (13  iyulya  po
evropejskomu stilyu) imperator Aleksandr blagodarit svoi pobedonosnye vojska,
uspeshno forsirovavshie Dunaj i vtorgshiesya v predely Osmanskogo gosudarstva. V
Vysochajshem prikaze skazano, chto vrag polnost'yu slomlen i ne dalee kak  cherez
dve nedeli nad Svyatoj Sofiej v Konstantinopole budet ustanovlen pravoslavnyj
krest. Nastupayushchaya armiya pochti ne vstrechaet soprotivleniya, esli  ne  schitat'
komarinyh ukusov, kotorye nanosyat po russkim  kommunikaciyam  letuchie  otryady
tak nazyvaemyh bashibuzukov ("beshenyh golov") - polurazbojnikov-polupartizan,
izvestnyh svoim dikim nravom i krovozhadnoj svirepost'yu".

     ZHenshchina est' tvar' hilaya i nenadezhnaya, skazal Blazhennyj Avgustin.  Prav
mrakobes i zhenonenavistnik, tysyachu raz prav. Vo vsyakom sluchae,  v  otnoshenii
odnoj osoby po imeni Varvara Suvorova.
     Nachinalos', kak veseloe priklyuchenie, a zakonchilos' von chem. Tak dure  i
nado. Mama vsegda povtoryala, chto Varya rano ili pozdno doigraetsya, vot ona  i
doigralas'.
     A otec, bol'shoj mudrosti  i  angel'skogo  terpeniya  chelovek,  vo  vremya
ocherednogo burnogo ob座asneniya podelil zhiznennyj put' docheri na tri  perioda:
chertenok v yubke; Bozh'e nakazanie; poloumnaya nigilistka. Do segodnyashnego  dnya
Varya  takoj  definiciej  gordilas'  i  govorila,  chto   ostanavlivat'sya   na
dostignutom ne sobiraetsya, no samonadeyannost' sygrala s nej zluyu shutku.
     I zachem tol'ko ona soglasilas' sdelat' ostanovku v korchme,  ili  kak  u
nih tut nazyvaetsya etot gnusnyj priton? Voznica,  podlyj  vor  Mitko,  nachal
nyt': "Da zapoim konete, da zapoim konete". Vot i  napoili  konej.  Gospodi,
chto zh teper' delat'-to...
     Varya sidela v uglu temnogo, zaplevannogo saraya, za nestruganym  doshchatym
stolom i smertel'no boyalas'. Takoj tosklivyj, beznadezhnyj uzhas ona  ispytala
tol'ko odnazhdy, v shestiletnem vozraste, kogda  raskolola  lyubimuyu  babushkinu
chashku i spryatalas' pod divan, ozhidaya neminuemoj kary.
     Pomolit'sya by, no peredovye zhenshchiny ne molyatsya. A  situaciya  mezhdu  tem
vyglyadela sovershenno bezvyhodnoj.

     Znachit, tak. Otrezok puti Peterburg - Bukaresht byl preodolen  bystro  i
dazhe s komfortom, skoryj poezd (dva klassnyh  vagona  i  desyat'  platform  s
orudiyami) domchal Varyu do stolicy rumynskogo knyazhestva v tri dnya. Iz-za karih
glaz strizhenoj baryshni, kotoraya kurila papirosy i principial'no ne pozvolyala
celovat' ruku, oficery i voennye  chinovniki,  sledovavshie  k  teatru  boevyh
dejstvij, chut' ne pereubivali drug druga. Na  kazhdoj  ostanovke  Vare  nesli
bukety i lukoshki s klubnikoj. Bukety ona  vybrasyvala  v  okno,  potomu  chto
poshlost', ot klubniki tozhe vskore  prishlos'  otkazat'sya,  potomu  chto  poshla
krasnaya syp'. Poezdka poluchilas' veseloj i priyatnoj,  hotya  v  umstvennom  i
idejnom   otnoshenii   vse   kavalery,   razumeetsya,   byli   sovershennejshimi
infuzoriyami.  Odin  kornet,  pravda,  chital  Lamartina  i  dazhe  slyshal  pro
SHopengauera, on i  uhazhival  ton'she,  chem  drugie,  no  Varya  po-tovarishcheski
ob座asnila emu, chto edet k zhenihu, i posle etogo kornet vel sebya  bezuprechno.
A soboj byl ochen' dazhe neduren,  na  Lermontova  pohozh.  Da  bog  s  nim,  s
kornetom.
     Vtoroj etap  puteshestviya  tozhe  proshel  bez  suchka  bez  zadorinki.  Ot
Bukareshta do Turnu-Megurele hodil dilizhans. Prishlos' potryastis' i  poglotat'
pyli, no zato teper' do celi bylo rukoj podat' - po sluham, glavnaya kvartira
Dunajskoj armii raspolagalas' na tom beregu reki, v Carevicah.
     Teper' predstoyalo  osushchestvit'  poslednyuyu,  samuyu  otvetstvennuyu  chast'
Plana, razrabotannogo eshche v Peterburge (Varya tak pro sebya i nazyvala - Plan,
s bol'shoj bukvy). Vchera vecherom, pod pokrovom temnoty, ona perepravilas'  na
lodke cherez Dunaj chut' povyshe Zimnicy, gde tomu dve nedeli geroicheskaya  14-ya
diviziya generala  Dragomirova  forsirovala  nepreodolimuyu  vodnuyu  pregradu.
Otsyuda nachinalas' tureckaya territoriya,  zona  boevyh  dejstvij,  i  zaprosto
mozhno bylo popast'sya. Po dorogam ryskali kazach'i raz容zdy, chut'  zazevaesh'sya
- i pishi propalo, v dva scheta otpravyat obratno v Bukaresht. No Varya,  devushka
nahodchivaya, eto predvidela i prinyala mery.
     V bolgarskoj derevne, raspolozhennoj na yuzhnom beregu Dunaya, ochen' kstati
obnaruzhilsya postoyalyj dvor. Dal'she  -  luchshe:  hozyain  ponimal  po-russki  i
obeshchal vsego za pyat' rublej dat' nadezhnogo vodacha, provodnika.  Varya  kupila
shirokie shtany vrode shal'var, rubahu, sapogi, kurtku bez rukavov  i  durackuyu
sukonnuyu shapku, pereodelas' i razom prevratilas' iz  evropejskoj  baryshni  v
huden'kogo bolgarskogo podrostka. Takoj ni u kakogo raz容zda  podozrenij  ne
vyzovet. Dorogu narochno zakazala kruzhnuyu, v  obhod  marshevyh  kolonn,  chtoby
popast' v Carevicy ne s severa, a s yuga. Tam, v glavnoj armejskoj  kvartire,
nahodilsya Petya YAblokov, Varin... sobstvenno, ne sovsem ponyatno  kto.  ZHenih?
Tovarishch? Muzh? Skazhem tak: byvshij muzh i budushchij  zhenih.  Nu  i,  estestvenno,
tovarishch.
     Vyehali eshche zatemno  na  skripuchej,  tryaskoj  karuce.  Vodach,  sivousyj
molchalivyj Mitko, bez konca zhevavshij tabak i splevyvavshij na dorogu  dlinnoj
buroj struej  (Varyu  kazhdyj  raz  peredergivalo),  ponachalu  napeval  chto-to
ekzoticheski-balkanskoe, potom umolk i krepko zadumalsya - teper'-to ponyatno o
chem.
     Mog i ubit', vzdrognuv, podumala Varya. Ili chto-nibud' pohuzhe.  I  ochen'
prosto  -  kto  tut  razbirat'sya  stanet.  Podumali  by  na  etih,  kak  ih,
bashibuzukov.
     No i bez ubijstva poluchilos' skverno. Predatel' Mitko zavel sputnicu  v
korchmu, bolee vsego pohozhuyu na razbojnichij priton,  usadil  za  stol,  velel
podat' syru i kuvshin vina, a sam povernul  k  dveri,  pokazav,  mol,  sejchas
pridu. Varya metnulas' za nim, ne zhelaya ostavat'sya v etom gryaznom,  temnom  i
zlovonnom vertepe, no Mitko skazal, chto emu  neobhodimo  otluchit'sya,  nu,  v
obshchem, po fiziologicheskoj nadobnosti. Kogda Varya ne ponyala, poyasnil  zhestom,
i ona, smutivshis', vernulas' na mesto.
     Fiziologicheskaya nadobnost' zatyanulas' dol'she  vseh  myslimyh  predelov.
Varya nemnogo poela solenogo  nevkusnogo  syra,  prigubila  kislogo  vina,  a
potom,  ne  vyderzhav  vnimaniya,  kotoroe  nachali  proyavlyat'  k  ee   persone
zhutkovatye posetiteli pitejnogo zavedeniya, vyshla vo dvor.
     Vyshla i obmerla.
     Karucy i sled prostyl. A v nej - chemodan s veshchami. V chemodane  dorozhnaya
aptechka. V aptechke, mezhdu korpiej i bintami, pasport i vse-vse den'gi.
     Varya hotela vybezhat' na dorogu, no tut iz  korchmy  vyskochil  hozyain,  v
krasnoj rubahe, s bagrovym nosom, s borodavkami na shcheke,  serdito  zakrichal,
pokazal: snachala plati, potom uhodi. Varya vernulas', potomu  chto  ispugalas'
hozyaina, a platit' bylo nechem. Tiho sela v ugol  i  popytalas'  otnestis'  k
sluchivshemusya kak k priklyucheniyu. Ne poluchilos'.
     V korchme ne bylo ni odnoj zhenshchiny. Gryaznye,  gorlastye  krest'yane  veli
sebya sovsem ne tak, kak russkie muzhiki - te  smirnye  i,  poka  ne  up'yutsya,
peregovarivayutsya vpolgolosa, a eti gromko orali, pili kruzhkami krasnoe  vino
i postoyanno zalivalis' hishchnym (kak  pokazalos'  Vare)  hohotom.  Za  dal'nim
dlinnym stolom igrali v kosti i posle  kazhdogo  broska  shumno  galdeli.  Raz
zabranilis' gromche obychnogo, i odnogo, malen'kogo,  sil'no  p'yanogo  udarili
glinyanoj kruzhkoj po golove. Tak on i  valyalsya  pod  stolom,  nikto  dazhe  ne
podoshel.
     Hozyain kivnul golovoj na Varyu i smachno skazal chto-to takoe,  otchego  za
sosednimi stolami zaoborachivalis' i nedobro  zagogotali.  Varya  poezhilas'  i
nadvinula shapku na glaza. Bol'she v korchme nikto v shapke ne sidel.  No  snyat'
nel'zya, volosy rassypyatsya.  Ne  takie  uzh  oni  dlinnye  -  kak  i  polozheno
sovremennoj zhenshchine, Varya striglas' korotko,  -  no  vse  zhe  srazu  vydadut
prinadlezhnost' k slabomu polu. Gadkoe, vydumannoe  muzhchinami  oboznachenie  -
"slabyj pol". No, uvy, pravil'noe.
     Teper' na Varyu  pyalilis'  so  vseh  storon,  i  vzglyady  byli  klejkie,
nehoroshie. Tol'ko igrokam v kosti bylo ne do nee, da  cherez  stol,  blizhe  k
stojke, sidel spinoj kakoj-to ponuryj, utknuvshis' nosom v  kruzhku  s  vinom.
Vidny byli tol'ko strizhenye chernye volosy da sedovatye viski.
     Vare stalo  ochen'  strashno.  Ne  raznyunivajsya,  skazala  ona  sebe.  Ty
vzroslaya, sil'naya zhenshchina, a ne kisejnaya baryshnya. Nado skazat', chto russkaya,
chto k zhenihu v  armiyu.  My  -  osvoboditeli  Bolgarii,  nam  tut  vse  rady.
Po-bolgarski govorit' prosto, nado tol'ko ko vsemu pribavlyat' "ta".  Russkaya
armiyata. Nevestata. Nevestata na russkij soldat. CHto-nibud' v etom rode.
     Ona obernulas' k oknu - a vdrug Mitko ob座avitsya? Vdrug vodil  konej  na
vodopoj i teper' vozvrashchaetsya? No ni Mitko, ni karucy na  pyl'noj  ulice  ne
bylo, zato Varya uvidela takoe, na  chto  ran'she  ne  obratila  vnimaniya.  Nad
domami  torchal   nevysokij   obluplennyj   minaret.   Oj!   Neuzhto   derevnya
musul'manskaya? No ved' bolgare - hristiane,  pravoslavnye,  vse  eto  znayut.
Opyat' zhe,  vino  p'yut,  a  musul'manam  Koran  zapreshchaet.  No  esli  derevnya
hristianskaya, togda v kakom smysle minaret? A esli musul'manskaya, to za kogo
oni - za nashih ili za turok? Vryad li za nashih. Vyhodilo,  chto  "armiyata"  ne
pomozhet.
     CHto zhe delat'-to, Gospodi?

     V chetyrnadcat' let na uroke Zakona Bozhiya Varen'ke  Suvorovoj  prishla  v
golovu neoproverzhimaya v svoej ochevidnosti mysl' - kak tol'ko ran'she nikto ne
dogadalsya.  Esli  Bog  sotvoril  Adama  snachala,  a  Evu   potom,   to   eto
svidetel'stvuet vovse ne o tom, chto muzhchiny glavnee, a o  tom,  chto  zhenshchiny
sovershennej. Muzhchina - probnyj obrazec  cheloveka,  eskiz,  v  to  vremya  kak
zhenshchina - okonchatel'no utverzhdennyj  variant,  ispravlennyj  i  dopolnennyj.
Ved'  eto  yasnee  yasnogo!  No  vsya  interesnaya,  nastoyashchaya  zhizn'  pochemu-to
prinadlezhit muzhchinam, a zhenshchiny tol'ko rozhayut i vyshivayut, rozhayut i vyshivayut.
Pochemu takaya nespravedlivost'? Potomu chto muzhchiny sil'nee. Znachit, nado byt'
sil'noj.
     I Varen'ka reshila, chto budet zhit' inache. Vot v Amerikanskih SHtatah  uzhe
est'  i  pervaya  zhenshchina-vrach  Meri  Dzhejkobi,  i  pervaya  zhenshchina-svyashchennik
Antuanetta Blekvell, a v Rossii vse kosnost' i domostroj. No  nichego,  dajte
srok.
     Po  okonchanii  gimnazii  Varya,  podobno  Amerikanskim  SHtatam,  provela
pobedonosnuyu vojnu za nezavisimost'  (myagkotel  okazalsya  papen'ka,  advokat
Suvorov) i  postupila  na  akusherskie  kursy,  tem  samym  prevrativshis'  iz
"Bozh'ego nakazaniya" v "poloumnuyu nigilistku".
     S kursami ne slozhilos'. Teoreticheskuyu chast' Varen'ka odolela bez truda,
hotya  mnogoe  v  processe  sozdaniya  chelovecheskogo  sushchestva  pokazalos'  ej
udivitel'nym i neveroyatnym, no kogda dovelos'  prisutstvovat'  na  nastoyashchih
rodah, proizoshel konfuz. Ne vyderzhav istoshnyh  voplej  rozhenicy  i  uzhasnogo
vida  splyusnutoj   mladencheskoj   golovki,   chto   lezla   iz   isterzannoj,
okrovavlennoj ploti,  Varya  pozorno  buhnulas'  v  obmorok,  i  posle  etogo
ostavalos' tol'ko ujti na telegrafnye kursy. Stat' odnoj iz  pervyh  russkih
telegrafistok ponachalu bylo lestno - pro Varyu dazhe napisali v "Peterburgskih
vedomostyah" (nomer ot 28 noyabrya 1875  goda,  stat'ya  "Davno  pora"),  odnako
sluzhba okazalas' nevynosimo skuchnoj i bez kakih-libo vidov na budushchee.
     I Varya, k oblegcheniyu roditelej, uehala v  tambovskoe  imenie  -  no  ne
bezdel'nichat', a uchit' i vospityvat' krest'yanskih detej. Tam,  v  noven'koj,
pahnushchej sosnovymi  opilkami  shkole  i  poznakomilas'  ona  s  peterburgskim
studentam Petej YAblokovym. Petya  prepodaval arifmetiku, geografiyu  i  osnovy
estestvennyh nauk, Varya - vse prochie discipliny. Dovol'no skoro do  krest'yan
doshlo, chto ni platy, ni prochih kakih udovol'stvij ot  hozhdeniya  v  shkolu  ne
budet, i detej razobrali po domam (nechego lobotryasnichat', rabotat' nado), no
k tomu vremeni u Vari i Peti uzhe voznik proekt dal'nejshej zhizni - svobodnoj,
sovremennoj,  postroennoj  na  vzaimouvazhenii   i   razumnom   raspredelenii
obyazannostej.
     S unizitel'noj zavisimost'yu ot roditel'skih podachek bylo pokoncheno.  Na
Vyborgskoj snyali kvartiru - s myshami, no zato v tri komnaty. CHtoby zhit', kak
Vera Pavlovna s Lopuhovym: u kazhdogo svoya territoriya, a tret'ya komnata - dlya
sovmestnyh besed i priema gostej.  Hozyaevam  nazvalis'  muzhem  i  zhenoj,  no
sozhitel'stvovali isklyuchitel'no po-tovarishcheski: vecherom chitali,  pili  chaj  i
razgovarivali v obshchej gostinoj, potom zhelali drug  drugu  spokojnoj  nochi  i
rashodilis' po svoim komnatam. Tak prozhili pochti god, i slavno prozhili,  vot
uzh voistinu dusha v dushu, bez poshlosti i gryazi. Petya hodil  v  universitet  i
daval uroki, a Varya vyuchilas' na stenografistku i zarabatyvala do sta rublej
v mesyac.  Vela  protokoly  v  sude,  zapisyvala  memuary  vyzhivshego  iz  uma
generala,  pokoritelya  Varshavy,  a  potom  po  rekomendacii  druzej   popala
stenografirovat' roman k Velikomu Pisatelyu (obojdemsya bez imen,  potomu  chto
zakonchilos' nekrasivo). K Velikomu Pisatelyu Varya otnosilas' s  blagogoveniem
i brat' platu reshitel'no otkazalas', ibo i tak pochitala za  schast'e,  odnako
vlastitel' dum ponyal ee otkaz prevratno. On byl  uzhasno  staryj,  na  shestom
desyatke, obremenennyj bol'shim semejstvom i k tomu zhe sovsem nekrasivyj. Zato
govoril krasnorechivo i ubeditel'no, ne posporish': dejstvitel'no,  nevinnost'
- smeshnoj predrassudok, burzhuaznaya moral' otvratitel'na,  a  v  chelovecheskom
estestve  net  nichego  stydnogo.  Varya  slushala,   potom   podolgu,   chasami
sovetovalas' s Petrushej, kak byt'.  Petrusha  soglashalsya,  chto  celomudrie  i
hanzhestvo - okovy, navyazannye zhenshchine, no vstupat'  s  Velikim  Pisatelem  v
fiziologicheskie otnosheniya reshitel'no ne sovetoval.
     Goryachilsya, dokazyval, chto ne takoj uzh  on  velikij,  hot'  i  s  bylymi
zaslugami, chto mnogie peredovye lyudi schitayut ego reakcionerom.  Zakonchilos',
kak uzhe byla skazano vyshe,  nekrasivo.  Odnazhdy  Velikij  Pisatel',  oborvav
diktovku neveroyatnoj po sile frazy (Varya zapisyvala so slezami  na  glazah),
shumno zadyshal, zashmygal nosom, nelovko obhvatil  rusovolosuyu  stenografistku
za plechi i potashchil k divanu. Kakoe-to vremya ona terpela ego nevrazumitel'nye
nasheptyvaniya i prikosnoveniya tryasushchihsya pal'cev, kotorye sovsem zaputalis' v
kryuchkah i pugovkah, potom  vdrug  otchetlivo  ponyala  -  dazhe  ne  ponyala,  a
pochuvstvovala: vse eto nepravil'no i sluchit'sya nikak  ne  mozhet.  Ottolknula
Velikogo Pisatelya, vybezhala von i bol'she ne vozvrashchalas'.
     |ta istoriya ploho podejstvovala na Petyu. Byl mart, vesna nachalas' rano,
ot Nevy pahlo prostorom i ledohodom, i Petya postavil ul'timatum: tak  bol'she
prodolzhat'sya ne mozhet, oni sozdany drug dlya druga,  ih  otnosheniya  provereny
vremenem. Oba zhivye lyudi, i nechego obmanyvat' zakony prirody.  On,  konechno,
soglasitsya  na  telesnuyu  lyubov'  i   bez   venca,   no   luchshe   pozhenit'sya
po-nastoyashchemu, ibo eto izbavit ot mnogih  slozhnostej.  I  kak-to  tak  lovko
povernul, chto dalee diskutirovalos'  lish'  odno  -  v  kakom  brake  zhit'  -
grazhdanskom ili cerkovnom. Spory prodolzhalis' do aprelya, a v aprele nachalas'
dolgozhdannaya vojna za osvobozhdenie slavyanskih brat'ev, i  Petya  YAblokov  kak
poryadochnyj chelovek otpravilsya volonterom. Pered ot容zdom Varya poobeshchala  emu
dve veshchi: chto skoro  dast  okonchatel'nyj  otvet  i  chto  voevat'  oni  budut
nepremenno vmeste - uzh ona chto-nibud' pridumaet.
     I  pridumala.  Ne  srazu,   no   pridumala.   Ustroit'sya   sestroj   vo
vremenno-voennyj gospital' ili v pohodnyj lazaret ne udalos' - nezakonchennye
akusherskie kursy Vare ne zaschitali. ZHenshchin-telegrafistok v dejstvuyushchuyu armiyu
ne brali. Varya sovsem bylo vpala  v  otchayanie,  no  tut  iz  Rumynii  prishlo
pis'mo: Petya zhalovalsya, chto v pehotu ego ne pustili po prichine ploskostopiya,
a ostavili pri shtabe glavnokomanduyushchego, velikogo knyazya Nikolaya Nikolaevicha,
ibo vol'noopredelyayushchijsya YAblokov - matematik, a v armii otchayanno ne  hvataet
shifroval'shchikov.
     Nu uzh pristroit'sya na kakuyu-nibud' Sluzhbu pri glavnoj kvartire ili,  na
hudoj konec, prosto zateryat'sya v tylovoj  sutoloke  budet  netrudno,  reshila
Varya i nemedlenno sostavila Plan, kotoryj na pervyh dvuh etapah byl chudo kak
horosh, a na tret'em zavershilsya katastrofoj.

     Mezhdu tem priblizhalas' razvyazka.  Bagrovonosyj  hozyain  burknul  chto-to
ugrozhayushchee i, vytiraya ruki serym polotencem, vrazvalochku napravilsya k  Vare,
ochen' pohozhij v svoej krasnoj rubahe na podhodyashchego k  plahe  palacha.  Stalo
suho vo rtu i slegka  zatoshnilo.  Mozhet,  prikinut'sya  gluhonemoj?  To  est'
gluhonemym.
     Ponuryj, chto sidel spinoj, nespeshno podnyalsya, podoshel k Varinomu  stolu
i molcha sel naprotiv. Ona uvidela blednoe i, nesmotrya  na  sedovatye  viski,
ochen' molodoe, pochti mal'chisheskoe lico s holodnymi golubymi glazami, tonkimi
usikami, neulybchivym rtom. Strannoe  bylo  lico,  sovsem  ne  takoe,  kak  u
ostal'nyh krest'yan, hotya odet neznakomec byl tak zhe, kak  oni  -  razve  chto
kurtka ponovej da rubaha pochishche.
     Na  podoshedshego  hozyaina  goluboglazyj  dazhe   ne   oglyanulsya,   tol'ko
prenebrezhitel'no mahnul, i groznyj palach nemedlenno retirovalsya  za  stojku.
No spokojnee ot etogo Vare ne stalo. Naoborot, vot sejchas samoe  strashnoe  i
nachnetsya.
     Ona  namorshchila  lob,  prigotovivshis'  uslyshat'  chuzhuyu  rech'.  Luchshe  ne
govorit', a kivat' i motat' golovoj. Tol'ko by ne  zabyt'  -  u  bolgar  vse
naoborot: kogda kivaesh', eto znachit "net", kogda kachaesh' golovoj, eto znachit
"da".
     No goluboglazyj ni o chem sprashivat'  ne  stal.  Udruchenno  vzdohnul  i,
slegka zaikayas', skazal na chistom russkom:
     - |h, m-mademuazel', luchshe dozhidalis' by zheniha doma. Tut vam ne  roman
Majn Rida. Skverno moglo z-zakonchit'sya.




     "Russkij invalid" (Sankt-Peterburg),
     2(14) iyulya 1877 g.
     "... Posle zaklyucheniya peremiriya mezhdu Portoj i Serbiej mnogie  patrioty
slavyanskogo dela, doblestnye vityazi zemli russkoj,  sluzhivshie  dobrovol'cami
pod  voditel'stvom  hrabrogo   generala   CHernyaeva,   ustremilis'   na   zov
Carya-Osvoboditelya i, riskuya zhizn'yu, probirayutsya cherez dikie  gory  i  temnye
lesa na bolgarskuyu zemlyu, daby vossoedinit'sya  s  pravoslavnym  voinstvom  i
zavershit' dolgozhdannoyu pobedoyu svoj svyatoj ratnyj podvig".

     Do Vari smysl  skazannogo  doshel  ne  srazu.  Po  inercii  ona  snachala
kivnula, potom pokachala golovoj i lish' posle etogo ostolbenelo razinula rot.
     - Ne udivlyajtes', - skuchnym golosom promolvil  strannyj  krest'yanin.  -
To, chto vy d-devica, vidno srazu - von u vas pryad' iz-pod shapki vylezla. |to
raz. (Varya vorovato podobrala predatel'skij lokon.) To, chto vy russkaya, tozhe
ochevidno: vzdernutyj  nos,  velikorusskij  risunok  skul,  rusye  volosy,  i
g-glavnoe  -  otsutstvie  zagara.  |to  dva.  Naschet  zheniha  tozhe   prosto:
p-probiraetes' tajkom - stalo byt', po privatnomu interesu. A kakoj u devicy
vashego vozrasta mozhet byt' privatnyj interes  v  dejstvuyushchej  armii?  Tol'ko
romanticheskij. |to tri. T-teper' chetyre: tot usach, chto privel  vas  syuda,  a
potom ischez, - vash provodnik? I den'gi, konechno, byli spryatany sredi  veshchej?
G-glupo. Vse vazhnoe nuzhno derzhat' p-pri sebe. Vas kak zovut?
     - Suvorova Varya. Varvara Andreevna, - ispuganno prosheptala Varya.  -  Vy
kto? Vy otkuda?
     -  |rast  Petrovich  Fandorin.   Serbskij   volonter.   Vozvrashchayus'   iz
t-tureckogo plena.
     Slava bogu, a to uzh Varya reshila, ne gallyucinaciya li. Serbskij volonter!
Iz  tureckogo  plena!  Ona  pochtitel'no  vzglyanula  na  sedye  viski  i,  ne
uderzhavshis', sprosila, da eshche pal'cem nedelikatno pokazala:
     - |to vas tam muchili,  da?  YA  chitala  pro  uzhasy  tureckogo  plena.  I
zaikanie, navernoe,  tozhe  ot  etogo.  |rast  Petrovich  Fandorin  nasupilsya,
otvetil neohotno:
     - Nikto menya ne muchil. S utra do vechera p-poili kofeem i  razgovarivali
isklyuchitel'no  po-francuzski.  ZHil   na   polozhenii   gostya   u   vidinskogo
k-kajmakama.
     - U kogo? - ne ponyala Varya.
     - Vidin - eto gorod na rumynskoj granice. A kajmakam - gubernator.  CHto
zhe d-do zaikaniya, to eto sledstvie davnej kontuzii.
     - Bezhali, da? - s zavist'yu sprosila ona. - Probiraetes'  v  dejstvuyushchuyu
armiyu, chtoby povoevat'?
     - Net. Povoeval predostatochno.
     Dolzhno byt', na lice Vari  otrazilos'  krajnee  nedoumenie.  Vo  vsyakom
sluchae, volonter schel nuzhnym prisovokupit':
     - Vojna, Varvara Andreevna, - uzhasnaya gadost'. Na nej  ne  b-byvaet  ni
pravyh, ni vinovatyh. A horoshie i plohie est' s obeih storon. Tol'ko horoshih
obychno ubivayut p-pervymi.
     - Zachem zhe vy togda otpravilis' dobrovol'cem  v  Serbiyu?  -  zapal'chivo
sprosila ona. - Ved' vas nikto ne gnal?
     - Iz egoisticheskih soobrazhenij. Byl bolen, nuzhdalsya v lechenii.
     Varya udivilas':
     - Razve na vojne lechat?
     - Da. Vid chuzhoj b-boli pozvolyaet legche  perenosit'  svoyu.  YA  popal  na
front za dve nedeli  do  razgroma  armii  CHernyaeva.  A  potom  eshche  vdostal'
nabrodilsya po goram, nastrelyalsya. Slava bogu, k-kazhetsya, ni v kogo ne popal.
     Ne to interesnichaet, ne  to  prosto  cinik,  s  nekotorym  razdrazheniem
podumala Varya i yazvitel'no zametila:
     - Nu i sideli by u svoego makama do konca vojny. Zachem bylo bezhat'?
     - YA ne bezhal. YUsuf-pasha menya otpustil.
     - A chto zhe vas v Bolgariyu poneslo?
     - Est' delo, - korotko  otvetil  Fandorin.  -  Vy,  s-sobstvenno,  kuda
napravlyalis'?
     - V Carevicy, v shtab glavnokomanduyushchego. A vy?
     - V Belu. Po sluham, tam stavka ego v-velichestva. - Volonter  pomolchal,
nedovol'no  poshevelil  tonkimi  brovyami,  vzdohnul.   -   No   mozhno   i   k
glavnokomanduyushchemu.
     - Pravda? - obradovalas' Varya. - Oj, davajte vmeste,  a?  YA  prosto  ne
znayu, chto by delala, esli b vas ne vstretila.
     - P-pustyaki. Veleli by hozyainu otvezti  vas  v  raspolozhenie  blizhajshej
russkoj chasti, da i delo s koncom.
     - Velela by? Hozyainu korchmy? - boyazlivo sprosila Varya.
     - |to ne korchma, a mehana.
     - Puskaj mehana. No derevnya ved' musul'manskaya?
     - Musul'manskaya.
     - Tak oni vydali by menya turkam!
     -  Ne  hochu  vas  obizhat',  Varvara  Andreevna,  no  dlya  turok  vy  ne
predstavlyaete  ni  malejshego  interesa,  a  vot  ot  vashego  zheniha  hozyainu
nepremenno b-byla by nagrada.
     - YA uzh luchshe s vami, - vzmolilas' Varya. - Nu pozhalujsta!
     - U menya odna klyacha, prichem poludohlaya.  Na  takuyu  vdvoem  ne  syadesh'.
D-deneg tri kurusha. Za vino i syr rasplatit'sya hvatit, no ne bolee...  Nuzhna
eshche loshad' ili hotya by osel. A eto po men'shej mere sotnya.
     Varin novyj  znakomyj  zamolchal  i,  chto-to  prikidyvaya,  oglyanulsya  na
igrokov v kosti. Snova tyazhko vzdohnul.
     - Posidite tut. YA sejchas.
     On medlenno podoshel k igrayushchim, minut pyat' stoyal vozle stola, nablyudaya.
Potom skazal chto-to takoe (Varya ne slyshala), ot  chego  vse  razom  perestali
kidat' kosti i obernulis' k nemu. Fandorin pokazal na Varyu, i  ona  zaerzala
na skam'e pod ustremlennymi na nee vzglyadami. Potom gryanul druzhnyj  hohot  -
yavno skabreznyj  i  dlya  Vari  oskorbitel'nyj,  no  Fandorin  i  ne  podumal
zastupit'sya za chest' damy. Vmesto etogo  on  pozhal  ruku  kakomu-to  usatomu
tolstyaku i uselsya na skam'yu. Prochie dali emu mesto, a vokrug stola srazu  zhe
sobralas' kuchka lyubopytstvuyushchih.
     Itak, volonter, kazhetsya, zateyal  igru.  No  na  kakie  den'gi?  Na  tri
kurusha?  Dolgo  zhe  emu  pridetsya  igrat',  chtoby  vyigrat'   loshad'.   Varya
zabespokoilas', soobraziv,  chto  doverilas'  cheloveku,  kotorogo  sovsem  ne
znaet. Vyglyadit stranno, stranno  govorit,  stranno  postupaet...  S  drugoj
storony, razve u nee est' vybor?
     V tolpe zevak zashumeli - eto  kinul  kosti  tolstyak.  Potom  rassypchato
zastuchalo eshche raz, i steny drognuli ot druzhnogo voplya.
     - D-dvanadeset, - spokojno ob座avil Fandorin i vstal. - Gde magareto?
     Tolstyak tozhe vskochil, shvatil volontera za  rukav  i  bystro  zagovoril
chto-to, otchayanno pucha glaza.
     On vse povtoryal:
     - Oshte vetnazh, oshte vetnazh!
     Fandorin  vyslushal   i   reshitel'no   kivnul,   no   proigravshego   ego
pokladistost' pochemu-to ne ustroila.  On  zaoral  gromche  prezhnego,  zamahal
rukami. Fandorin snova kivnul, eshche reshitel'nej, i  tut  Varya  vspomnila  pro
bolgarskij paradoks: kogda kivaesh', eto znachit "net".
     Togda neudachnik voznamerilsya perejti ot slov k dejstviyam  -  on  shiroko
razmahnulsya, i zevaki  sharahnulis'  v  storony,  odnako  |rast  Petrovich  ne
shelohnulsya, lish' ego pravaya ruka kak by nenarokom nyrnula v karman. ZHest byl
pochti neprimetnyj, no na tolstyaka podejstvoval  magicheski.  On  razom  snik,
vshlipnul i burknul chto-to zhalkoe. Na  sej  raz  Fandorich  pomotal  golovoj,
brosil okazavshemusya tut zhe hozyainu paru monet i napravilsya k vyhodu. Na Varyu
on, dazhe ne vzglyanul, no ona v priglashenii ne nuzhdalas' - sorvalas' s  mesta
i momental'no okazalas' ryadom so svoim spasitelem.
     -  Vtoroj  ot  k-kraya,  -  sosredotochenno  prishchurilsya  |rast  Petrovich,
ostanavlivayas' na kryl'ce.
     Varya prosledila za napravleniem ego vzglyada i uvidela u konovyazi  celuyu
sherengu loshadej, oslov i mulov, mirno hrupavshih seno.
     - Von on, vash  b-bucefal,  -  pokazal  volonter  na  burogo  ishachka.  -
Nekazist, zato padat' nevysoko.
     - Vy ego chto, vyigrali? - soobrazila Varya.
     Fandorin molcha kivnul, otvyazyvaya toshchuyu sivuyu kobylu.
     On pomog sputnice sest' v derevyannoe sedlo, dovol'no lovko zaprygnul na
svoyu sivku, i oni vyehali na derevenskuyu ulicu, yarko  osveshchennuyu  poludennym
solncem.
     - Daleko do Carevic? - sprosila Varya,  tryasyas'  v  takt  melkim  shazhkam
svoego mohnatouhogo transportnogo sredstva.
     - Esli ne z-zaplutaem, k nochi doberemsya, - velichestvenno otvetil sverhu
vsadnik.
     Sovsem oturechilsya v plenu, serdito podumala Varya. Mog by damu na loshad'
posadit'. Tipichno muzhskoj narcissizm.  Pavlin!  Selezen'!  Tol'ko  by  pered
seroj utochkoj pokrasovat'sya. I tak bog znaet  na  kogo  pohozha,  a  tut  eshche
izobrazhaj Sancho Pansu pri Rycare Pechal'nogo Obraza.
     - A chto u vas v karmane? - vspomnila ona. - Pistolet, da?
     Fandorin udivilsya:
     - V kakom karmane? Ah, v k-karmane. K sozhaleniyu,, nichego.
     - Nu, a vdrug on ne ispugalsya by?
     - S tem, kto ne ispugalsya by, ya by ne sel igrat'.
     - No kak zhe vy smogli vyigrat' osla s odnogo raza? -  polyubopytstvovala
Varya. - Neuzhto tot chelovek postavil osla protiv treh kurushej?
     - Net, konechna.
     - Na chto zhe vy igrali?
     - Na vas, - nevozmutimo otvetil Fandorin. - Devushka protiv osla  -  eto
vygodnaya stavka. Vy uzh p-prostite velikodushno, Varvara Andreevna, no drugogo
vyhoda ne bylo.
     - Prostit'?! - Varya tak kachnulas' v  sedle,  chto  edva  ne  s容hala  na
storonu. - A esli by vy proigrali?!
     - U menya, Varvara Andreevna, est' odno strannoe svojstvo.  YA  t-terpet'
ne mogu azartnyh igr, no kogda prihoditsya igrat', neizmenno  vyigryvayu.  Les
caprices de la f-fortune {Prihoti fortuny (fr.)}. YA i svobodu  u  vidinskogo
pashi v nardy vyigral.
     Varya ne znala, chto skazat' na eto legkomyslennoe  zayavlenie,  i  reshila
smertel'no obidet'sya. Poetomu dal'she ehali molcha.
     Varvarskoe sedlo, orudie pytki, dostavlyalo Vare massu neudobstv, no ona
terpela, vremya ot vremeni menyaya centr tyazhesti.
     - ZHestko? - sprosil Fandorin. - Hotite p-podlozhit' moyu kurtku?
     Varya ne otvetila, potomu chto, vo-pervyh, predlozhenie pokazalos'  ej  ne
vpolne prilichnym, a vo-vtoryh, iz principa.
     Doroga dolgo petlyala mezh nevysokih lesistyh holmov, potom spustilas' na
ravninu.  Za  vse  vremya  putnikam  nikto  ne  vstretilsya,  i  eto  nachinalo
trevozhit'. Varya neskol'ko raz  iskosa  vzglyadyvala  na  Fandorina,  no  tot,
churban, sohranyal polnejshuyu nevozmutimost' i bol'she vstupat'  v  razgovor  ne
pytalsya.
     Odnako horosho zhe ona budet  vyglyadet',  yavivshis'  v  Carevicy  v  takom
naryade. Nu, Pete, polozhim, vse ravno, emu hot' v  meshkovinu  naryadis'  -  ne
zametit, no ved' tam shtab, celoe obshchestvo. Zayavish'sya etakim chuchelom...  Varya
sdernula shapku, provela rukoj po volosam i sovsem rasstroilas'. Volosy i tak
byli ne osobenno - togo tusklogo, myshinogo ottenka, kotoryj nazyvayut  rusym,
da eshche  ot  maskarada  sputalis',  povisli  kosmami.  Poslednij  raz  vymyty
tret'ego dnya, v Bukareshte. Net, luchshe uzh v  shapke.  Zato  naryad  bolgarskogo
krest'yanina sovsem neploh - praktichen i po-svoemu effekten. SHal'vary  chem-to
napominayut  znamenitye  "blumery",  v  kotoryh  nekogda  hodili   anglijskie
sufrazhistki, srazhayas' s  nelepymi  i  unizitel'nymi  pantalonami  i  nizhnimi
yubkami. Esli b perehvatit' po talii shirokim alym poyasom, kak v "Pohishchenii iz
seralya" (proshloj osen'yu slushali s Petej v Mariinke), bylo by dazhe zhivopisno.
     Vnezapno   razmyshleniya   Varvary   Andreevny   byli   prervany    samym
besceremonnym obrazom.  Naklonivshis',  volonter  shvatil  ishaka  pod  uzdcy,
glupoe zhivotnoe rezko ostanovilos', i Varya chut' ne pereletela cherez  ushastuyu
bashku.
     - Vy chto, s uma soshli?!
     - Teper' chto by ni sluchilos', molchite,  -  negromko  i  ochen'  ser'ezno
skazal Fandorin, glyadya kuda-to vpered.
     Varya podnyala golovu i uvidela, chto navstrechu, okutannyj  oblakom  pyli,
besformennoj tolpoj dvizhetsya otryad vsadnikov -  pozhaluj,  chelovek  dvadcat'.
Vidno bylo mohnatye shapki, solnechnye zvezdochki yarko vspyhivali  na  gazyryah,
sbrue, oruzhii. Odin iz konnikov ehal  vperedi,  i  Varya  razglyadela  zelenyj
loskut, obmotannyj vokrug papahi.
     - |to kto, bashibuzuki? - zvonko sprosila Varya, i golos  ee  drognul.  -
CHto zhe teper' budet? My propali? Oni nas ub'yut?
     - Esli budete molchat', vryad li, -  kak-to  ne  ochen'  uverenno  otvetil
Fandorin. - Vasha neozhidannaya razgovorchivost' nekstati.
     On sovershenno perestal zaikat'sya, i ot etogo Vare sdelalos'  sovsem  ne
po sebe.
     |rast Petrovich snova  vzyal  osla  pod  uzdcy,  ot容hal  na  obochinu  i,
nahlobuchiv Vare shapku na samye glaza, shepnul:
     - Smotrite pod nogi i ni zvuka.
     No  ona  ne  uderzhalas'  -  kinula  ispodlob'ya  vzglyad  na   znamenityh
golovorezov, pro kotoryh vtoroj god pisali vse gazety.
     Tot, chto ehal vperedi (navernoe, bek), byl s ryzhej borodoj, v dranom  i
gryaznom beshmete, no s serebryanym oruzhiem. On proehal mimo, dazhe ne  vzglyanuv
na zhalkih krest'yan. Zato  ego  banda  derzhalas'  poproshche.  Neskol'ko  konnyh
ostanovilis' vozle Vari i  Fandorina,  gortanno  o  chem-to  peregovarivayas'.
Fizionomii u  bashibuzukov  byli  takie,  chto  Varvare  Andreevne  zahotelos'
zazhmurit'sya - ona i ne podozrevala, chto u lyudej mogut byt' podobnye  lichiny.
Vnezapno sredi  etih  koshmarnyh  rozh  ona  uvidela  samoe  chto  ni  na  est'
obyknovennoe  chelovecheskoe  lico.  Ono  bylo   blednym,   s   zaplyvshim   ot
krovopodteka glazom, no zato vtoroj glaz, karij i polnyj smertel'noj  toski,
smotrel pryamo na nee.
     Sredi razbojnikov zadom napered sidel v sedle russkij oficer v pyl'nom,
izodrannom mundire. Ruki ego byli  skrucheny  za  spinoj,  na  shee  pochemu-to
viseli pustye nozhny ot shashki, a v uglu rta zapeklas'  krov'.  Varya  zakusila
gubu, chtoby ne vskriknut',  i,  ne  vyderzhav  beznadezhnosti,  chitavshejsya  vo
vzglyade plennogo, opustila glaza. No krik, a  tochnee,  istericheskij  vshlip,
vse-taki vyrvalsya iz ee peresohshego ot straha gorla - u odnogo iz banditov k
luke sedla byla pritorochena svetlovolosaya  chelovecheskaya  golova  s  dlinnymi
usami.  Fandorin  krepko  stisnul  Vare  lokot'  i  korotko  skazal   chto-to
po-turecki - ona razobrala slova "YUsuf-pasha" i "kajmakam", no na razbojnikov
eto ne podejstvovalo. Odin, s ostroj borodoj i ogromnym krivym nosom, zadral
fandorinskoj   kobyle   verhnyuyu   gubu,   obnazhiv   dlinnye   gnilye   zuby.
Prenebrezhitel'no splyunul i skazal  chto-to,  ot  chego  ostal'nye  zasmeyalis'.
Potom hlestnul klyachu nagajkoj po krupu, i ta ispuganno metnulas' v  storonu,
srazu perejdya na nerovnuyu rys'. Varya udarila osla kablukami v razdutye  boka
i zatrusila sledom, boyas' poverit', chto opasnost' minovala. Vse tak i  plylo
vokrug, koshmarnaya golova so stradal'cheski  zakrytymi  glazami  i  zapekshejsya
krov'yu v uglah rta ne davala Vare pokoya. Golovorezy  -  eto  te,  kto  rezhut
golovy, vertelas' v golove nelepaya, poluobmorochnaya fraza.
     - Pozhalujsta, bez  obmoroka,  -  tiho  skazal  Fandorin.  -  Oni  mogut
vernut'sya.
     I ved' nakarkal.  Minutu  spustya  szadi  razdalsya  priblizhayushchijsya  stuk
kopyt.
     |rast Petrovich oglyanulsya i shepnul:
     - Ne oborachivajtes', v-vpered.
     A Varya vzyala i vse-taki  obernulas',  tol'ko  luchshe  by  ona  etogo  ne
delala. Ot bashibuzukov oni uspeli ot容hat'  shagov  na  dvesti,  no  odin  iz
vsadnikov - tot samyj, pri  otrezannoj  golove,  -  skakal  obratno,  bystro
nagonyaya, i strashnyj trofej veselo kolotilsya po krupu ego konya.
     Varya v otchayanii vzglyanula na  svoego  sputnika.  Tot,  pohozhe,  utratil
vsegdashnee hladnokrovie - zaprokinuv golovu,  nervno  pil  vodu  iz  bol'shoj
mednoj flyagi.
     Proklyatyj ishak melanholichno perebiral nogami, nikak ne  zhelaya  uskorit'
shag.  Eshche  cherez  minutu  stremitel'nyj  vsadnik  poravnyalsya  s  bezoruzhnymi
putnikami i  vzdybil  goryachashchegosya  gnedogo  konya.  Peregnuvshis',  bashibuzuk
sdernul s Varinoj golovy  shapku  i  hishchno  rashohotalsya,  kogda  rassypalis'
vysvobozhdennye rusye volosy.
     - Gogo! - kriknul on, sverknuv belymi zubami.
     Mrachno-sosredotochennyj |rast  Petrovich  bystrym  dvizheniem  levoj  ruki
sdernul s golovy razbojnika kosmatuyu papahu i s razmahu udaril  ego  tyazheloj
flyagoj po  britomu  zatylku.  Razdalsya  toshnotvorno-sochnyj  zvuk,  vo  flyage
bul'knulo, i bashibuzuk svalilsya v pyl'.
     -  Osla  k  chertu!  Dajte  ruku.  V  sedlo.  Gonite  vo  ves'  duh.  Ne
oborachivajtes', - rublenoj skorogovorkoj otchekanil Fandorin, opyat'  perestav
zaikat'sya.
     On pomog onemevshej Vare sest' na gnedogo, vydernul iz sedel'nogo  chehla
ruzh'e, i oni poneslis' vskach'.
     Razbojnichij kon' srazu zhe vyrvalsya vpered,  i  Varya  vtyanula  golovu  v
plechi, boyas', chto  ne  uderzhitsya.  V  ushah  svistelo,  levaya  noga  nekstati
vyskochila iz slishkom dlinnogo stremeni,  szadi  grohotali  vystrely,  chto-to
tyazheloe bol'no stukalo po pravomu bedru.
     Varya mel'kom posmotrela vniz,  uvidela  plyashushchuyu  pyatnistuyu  golovu  i,
sdavlenno vskriknuv, vypustila povod'ya, chego delat'  ni  v  koem  sluchae  ne
sledovalo.
     V sleduyushchij mig ona vyletela  iz  sedla,  opisala  v  vozduhe  dugu,  i
uhnulas' vo chto-to zelenoe, myagkoe, hrustyashchee - v pridorozhnyj kust.
     Tut by v samyj raz lishit'sya soznaniya, no pochemu-to ne poluchilos'.  Varya
sidela na trave, derzhas' za ocarapannuyu shcheku, a vokrug  kachalis'  oblomannye
vetki.
     Na doroge tem vremenem proishodilo vot chto,  Fandorin  lupil  prikladom
neschastnuyu klyachu, kotoraya staralas' kak mogla, vybrasyvaya  vpered  moslastye
nogi. Do kusta,  gde  sidela  oglushennaya  padeniem  Varya,  ostavalos'  vsego
nichego, a szadi, v kakoj-nibud' sotne shagov, gromyhaya  vystrelami,  katilas'
svora presledovatelej - ne men'she desyatka. Vnezapno sivaya kobyla  sbilas'  s
allyura, zhalostno motnula bashkoj, poshla bochkom, bochkom i  plavno  zavalilas',
pridaviv vsadniku nogu. Varya ahnula. Fandorin koe-kak vylez iz-pod silyashchejsya
vstat' loshadi i vypryamilsya vo ves' rost. Oglyanulsya na Varyu, vskinul ruzh'e  i
stal celit'sya v bashibuzukov.
     Strelyat' on ne speshil, celilsya kak sleduet, i ego poza vyglyadela  stol'
vnushitel'no, chto nikto iz razbojnikov pervym lezt' pod pulyu  ne  zahotel,  -
otryad rassypalsya s dorogi po lugu, ohvatyvaya beglecov  polukrugom.  Vystrely
stihli, i Varya dogadalas': hotyat vzyat' zhiv'em.
     Fandorin pyatilsya po doroge, navodya ruzh'e to na odnogo vsadnika,  to  na
drugogo. Rasstoyanie ponemnogu sokrashchalos'. Kogda volonter pochti poravnyalsya s
kustom, Varya kriknula:
     - Strelyajte, chto zhe vy!
     Ne oglyadyvayas', |rast Petrovich procedil:
     - U etogo partizana ruzh'e ne zaryazheno.
     Varya posmotrela nalevo (tam byli bashibuzuki), napravo (tam tozhe mayachili
konnye v papahah), oglyanulas' nazad -  i  skvoz'  negustye  zarosli  uvidela
nechto primechatel'noe.
     Po lugu galopom neslis' vsadniku; vperedi, na moshchnom  voronom  zherebce,
po-zhokejski ottopyriv lokti, skakal, a tochnee,  letel  po  vozduhu  nekto  v
shirokopoloj amerikanskoj shlyape;  sledom  dogonyal  inohod'yu  belyj  mundir  s
zolotymi plechami; potom druzhnoj staej pospeshal na  rysyah  desyatok  kubanskih
kazakov, a pozadi vseh,  poryadochno  otstav,  podprygival  v  sedle  kakoj-to
nesusvetnyj gospodin v kotelke i dlinnom redingote.
     Varya smotrela na dikovinnuyu kaval'kadu kak zavorozhennaya, a  kazaki  tem
vremenem zasvistali i zaulyulyukali. Bashibuzuki tozhe  zagaldeli  i  sbilis'  v
kuchku - k nim na vyruchku toropilis' ostal'nye vo glave s ryzheborodym  bekom.
Pro Varyu i Fandorina eti uzhasnye lyudi zabyli, im teper' bylo ne do nih.
     Nazrevala rubka. Varya vertela  golovoj  to  tuda,  to  syuda,  zabyv  ob
opasnosti, - zrelishche bylo strashnym i krasivym.
     No boj zakonchilsya, edva nachavshis'. Vsadnik  v  amerikanskoj  shlyape  (on
teper' byl sovsem blizko, i Varya razglyadela  zagoreloe  lico,  borodku  a-la
Louis-Napoleon {kak u Lui-Napoleona (fr.)}  i  podkruchennye  pshenichnye  usy)
natyanul povod'ya, zamer na meste, i v ruke u nego otkuda ni voz'mis' poyavilsya
dlinnostvol'nyj pistolet. Pistolet -  dah!  dah!  -  vyplyunul  dva  serdityh
oblachka, i bek v dranom beshmete zakachalsya v sedle,  slovno  p'yanyj,  i  stal
valit'sya na storonu. Odin iz  bashibuzukov  podhvatil  ego,  perekinul  cherez
holku svoego konya, i vsya orava, ne vstupaya v boj, stala uhodit'.
     Mimo  Vari  i  ustalo  opirayushchegosya  na  bespoleznoe  ruzh'e   Fandorina
verenicej proneslis' i volshebnyj strelok, i vsadnik  v  belosnezhnom  mundire
(na pleche  blesnul  zolotom  general'skij  pogon),  i  oshchetinivshiesya  pikami
kazaki.
     - Tam plennyj oficer! - kriknul im vsled volonter.
     Tem  vremenem  nespeshno  pod容hal  poslednij  iz  chudesnoj  kaval'kady,
civil'nyj  gospodin,  i  ostanovilsya  -  pogonya  ego,  sudya  po  vsemu,   ne
privlekala.
     Kruglye svetlye glaza poverh ochkov uchastlivo vozzrilis' na spasenii.
     - CHetniki? - Oprosil civil'nyj s sil'nym anglijskim akcentom.
     - Nou, ser, - otvetil Fandorin i dobavil eshche chto-to na tom zhe yazyke, no
Varya ne ponyala, ibo v gimnazii uchila francuzskij i nemeckij.
     Ona neterpelivo dernula volontera za rukav, i tot vinovato poyasnil:
     - YA g-govoryu, chto my ne chetniki, a russkie i probiraemsya k svoim.
     - Kto takie chetniki?
     - Bolgarskie povstancy.
     - O-o, vi dama? - na myasistom dobrodushnom lice  anglichanina  otrazilos'
izumlenie. - Odnako kakoj meskarad! YA ne znal, chto russkie  polzuyut  dzhenshchin
dlya espianazh. Vi hirouinya, medam. Kak vas zovut? |to budet  otchen  interesno
dlya moih tchitatelej.
     On izvlek iz pohodnoj sumki bloknot, i Varya tol'ko teper' razglyadela  u
nego na rukave trehcvetnuyu povyazku s nomerom 48 i nadpis'yu "korrespondent'".
     - YA - Varvara Andreevna Suvorova i ni v kakom "espianazhe" ne  uchastvuyu.
U menya v shtabe zhenih, - s dostoinstvom skazala ona. -  A  eto  moj  sputnik,
serbskij volonter |rast Petrovich Fandorin.
     Korrespondent skonfuzhenno sdernul kotelok i pereshel na francuzskij:
     - Proshu proshcheniya, mademuazel'. SHejmas Maklaflin,  sotrudnik  londonskoj
gazety "Dejli post".
     - Tot samyj anglichanin, kotoryj pisal pro tureckie zverstva v Bolgarii?
- sprosila Varya, snimaya shapku i koe-kak privodya v poryadok volosy.
     - Irlandec, - strogo popravil Maklaflin. - |to sovsem ne odno i to zhe.
     - A oni kto? - Varya kivnula v tu storonu, gde klubilos' pyl'noe  oblako
i gremeli vystrely. - V shlyape - kto?
     - |tot nesravnennyj kovboj - sam ms'e d'|vre, blestyashchee  pero,  lyubimec
francuzskih chitatelej i kozyrnoj tuz gazety "Revyu pariz'en".
     - "Revyu pariz'en"?
     - Da, eto parizhskaya ezhednevnaya gazeta. Tirazh - sto pyat'desyat tysyach, chto
dlya Francii neveroyatno mnogo, - prenebrezhitel'no poyasnil korrespondent. - No
u moej "Dejli post" ezhednevno prodaetsya dvesti sorok tysyach nomerov, tak-to.
     Varya pomotala golovoj, chtob volosy legli poluchshe, i  prinyalas'  rukavom
stirat' pyl' s lica.
     - Ah, sudar', vy podospeli kak nel'zya bolee kstati.  Vas  poslalo  samo
providenie.
     - Nas pritashchil  syuda  Mishel',  -  pozhal  plechami  britanec,  a  tochnee,
irlandec. - On ostalsya ne u del, pripisan k shtabu  i  besitsya  ot  bezdel'ya.
Segodnya utrom bashibuzuki nemnogo poshalili v russkom  tylu,  i  Mishel'  lichno
kinulsya v pogonyu. A ya i d'|vre pri nem vrode bolonok - kuda on, tuda  i  my.
Vo-pervyh, my starye priyateli, eshche s Turkestana, a  vo-vtoryh,  gde  Mishel',
tam  obyazatel'no  najdetsya  horoshij  syuzhet  dlya   stat'i...   A,   von   oni
vozvrashchayutsya, i, konechno, kak govoryat russkie, ne solono khlebavshi.
     - Pochemu "konechno"? - sprosila Varya.
     Korrespondent snishoditel'no ulybnulsya i  promolchal,  za  nego  otvetil
Fandorin, do sej pory uchastiya v razgovore pochti ne prinimavshij:
     - Vy zhe videli, mademuazel', chto  u  b-bashibuzukov  koni  svezhie,  a  u
presledovatelej zamorennye.
     - Absolutely so {Absolyutno tak (angl.)}, - kivnul Maklaflin.
     Varya nedobro pokosilas' na oboih: ish' staknulis', tol'ko  by  vystavit'
zhenshchinu duroj. Odnako Fandorin tut zhe zasluzhil proshchenie - vynul  iz  karmana
na udivlenie chistyj platok i prilozhil k Varinoj shcheke. Oh, a pro  carapinu-to
ona i zabyla!
     Korrespondent oshibsya, zayaviv, chto presledovateli vozvrashchayutsya ne solono
hlebavshi - Varya s  radost'yu  uvidela,  chto  plennogo  oficera  oni  vse-taki
otbili: dvoe kazakov za ruki i za nogi vezli obmyakshee telo v chernom mundire.
Ili, ne daj bog, ubit?
     Vperedi na sej raz ehal frant, kotorogo britanec  nazval  Mishelem.  |to
byl molodoj general s veselymi sinimi glazami i osobennoj borodoj - holenoj,
pushistoj i raschesannoj v storony na maner kryl'ev.
     - Ushli, merzavcy! - izdali kriknul on i prisovokupil  vyrazhenie,  smysl
kotorogo Varya ne vpolne ponyala.
     - There's  a  lady  here  {Zdes'  dama  (angl.)},  -  pogrozil  pal'cem
Maklaflin, snyav kotelok i vytiraya rozovuyu lysinu.
     General priosanilsya, vzglyanul na Varyu, no tut zhe poskuchnel, chto bylo  i
ponyatno: nemytye volosy, carapina, nelepyj naryad.
     - Svity ego imperatorskogo velichestva general-major  Sobolev-vtoroj,  -
predstavilsya Mishel' i voprositel'no vzglyanul na Fandorina.
     No razdosadovannaya Generalovym ravnodushiem Varya derzko sprosila:
     - Vtoroj? A kto zhe pervyj?
     Sobolev udivilsya:
     - Kak kto? Moj batyushka,  general-lejtenant  Dmitrij  Ivanovich  Sobolev,
komandir Kavkazskoj kazach'ej divizii. Neuzhto ne slyhali?
     - Net. Ni pro nego, ni pro vas, - otrezala Varya i sovrala,  potomu  chto
pro Soboleva-vtorogo, geroya Turkestana, pokoritelya Hivy i Mahrama, znala vsya
Rossiya.
     Govorili pro generala raznoe. Odni prevoznosili ego  kak  nesravnennogo
hrabreca, rycarya bez straha i upreka,  nazyvali  budushchim  Suvorovym  i  dazhe
Bonapartom, drugie rugali pozerom i chestolyubcem. V gazetah  pisali  pro  to,
kak Sobolev v odinochku otbilsya ot celoj ordy tekincev, poluchil sem' ran,  no
ne otstupil; kak s malen'kim otryadom peresek  mertvuyu  pustynyu  i  razgromil
vdesyatero  prevoshodyashchee  vojsko  groznogo  Abdurahman-Beka,  a  koe-kto  iz
Varinyh znakomyh  pereskazyval  sluhi  sovsem  inogo  roda  -  pro  rasstrel
zalozhnikov i eshche chto-to takoe pro pohishchennuyu kokandskuyu kaznu.
     Glyadya v yasnye glaza krasavca-generala, Varya  ponyala:  pro  sem'  ran  i
Abdurahman-beka - chistaya pravda, a pro zalozhnikov i hanskuyu kaznu - erunda i
navety zavistnikov.
     Tem bolee chto i Sobolev vnov' stal priglyadyvat'sya k Vare i, kazhetsya, na
sej raz usmotrel v nej nechto interesnoe.
     - No kakimi sud'bami, sudarynya, vy zdes', gde l'etsya krov'?  I  v  etom
kostyume! YA zaintrigovan.
     Varya nazvalas' i korotko  rasskazala  o  svoih  priklyucheniyah,  chuvstvuya
bezoshibochnym instinktom, chto Sobolev ee ne vydast i v Bukaresht  pod  konvoem
ne otpravit.
     - Zaviduyu vashemu zhenihu, Varvara Andreevna, -  molvil  general,  laskaya
Varyu vzglyadom. - Vy nezauryadnaya devica. Odnako  pozvol'te  predstavit'  moih
tovarishchej. S misterom Maklaflinom vy, po-moemu, uzhe poznakomilis', a eto moj
ordinarec Serezha Vereshchagin, brat togo samogo  Vereshchagina,  hudozhnika.  (Vare
smushchenno poklonilsya huden'kij milovidnyj yunosha v kazach'ej  cherkeske.)  Mezhdu
prochim, i sam otlichnyj risoval'shchik. Na Dunae vo vremya razvedki tak  tureckie
pozicii izobrazil - prosto zaglyadenie. A gde d'|vre?  |j,  |vre,  davajte-ka
syuda, ya predstavlyu vas interesnoj dame.
     Varya s Lyubopytstvom smotrela na francuza, kotoryj  pod容hal  poslednim.
Francuz (na rukave povyazka "Korrespondent No 32")  byl  chudo  kak  horosh,  v
svoem rode ne huzhe Soboleva: tonkij, s gorbinkoj, nos, podkruchennye  svetlye
usy s malen'koj ryzhevatoj espan'olkoj, umnye serye  glaza.  Glaza,  vprochem,
smotreli serdito.
     - |ti negodyai - pozor tureckoj armii!  -  goryacho  voskliknul  zhurnalist
po-francuzski. - Tol'ko mirnyh zhitelej rezat' horoshi, a chut' boj -  srazu  v
kusty. Na meste Kerim-pashi ya by ih vseh razoruzhil i pereveshal!
     - Uspokojtes', hrabryj sheval'e, zdes' dama, - nasmeshlivo  prerval   ego
Maklaflin. - Vam povezlo - vy predstali pered nej romanticheskim geroem,  tak
ne teryajtes'. Von kak ona na vas smotrit.
     Varya vspyhnula i metnula na irlandca serdityj vzglyad, no Maklaflin lish'
dobrodushno rashohotalsya. Zato D'|vre  povel  sebya,  kak  podobaet  istinnomu
francuzu, - speshilsya i poklonilsya.
     - SHarl' d'|vre, k vashim uslugam, mademuazel'.
     -  Varvara  Suvorova,  -  privetlivo  skazala  ona.  -  Rada   s   vami
poznakomit'sya. I spasibo vsem vam, gospoda. Vy poyavilis' vovremya.
     - A pozvol'te uznat' vashe imya - sprosil d'|vre, s lyubopytstvom vzglyanuv
na Fandorina.
     - |rast Fandorin, - otvetil volonter, vprochem, smotrya ne na francuza, a
na Soboleva. - Voeval v Serbii, a teper'  napravlyayus'  v  g-glavnyj  shtab  s
vazhnym soobshcheniem.
     General oglyadel Fandorina s golovy do nog. Uvazhitel'no pointeresovalsya:
     - Podi, hlebnuli gorya? CHem zanimalis' do Serbii?
     Pokolebavshis', |rast Petrovich skazal:
     - CHislilsya po ministerstvu inostrannyh del. Titulyarnyj sovetnik.
     |to bylo neozhidanno. Diplomat?  Po  pravde  govorya,  novye  vpechatleniya
neskol'ko oslabili izryadnyj (chto uzh skryvat') effekt, proizvedennyj na  Varyu
ee nemnogoslovnym  sputnikom,  odnako  teper'  ona  vnov'  im  zalyubovalas'.
Diplomat, otpravivshijsya dobrovol'cem na vojnu, - eto,  soglasites',  nechasto
byvaet.  Net,  opredelenno,  vse  troe  byli  zamechatel'no  horoshi,   kazhdyj
po-svoemu: i Fandorin, i Sobolev, i d'|vre.
     - CHto za soobshchenie? - nahmurilsya Sobolev.
     Fandorin zamyalsya, yavno ne zhelaya govorit'.
     - Da bros'te razvodit' tajny Madridskogo dvora, -  prikriknul  na  nego
general. - |to v konce koncov nevezhlivo po otnosheniyu k vashim spasitelyam.
     Volonter vse zhe ponizil golos, i korrespondenty navostrili ushi.
     - YA probirayus' iz Vidina, g-gospodin general. Osman-pasha tri dnya  nazad
vystupil s korpusom po napravleniyu k P-plevne.
     - CHto za Osman? CHto za Plevna?
     - Osman  Nuri-pasha  -  luchshij  polkovodec  tureckoj  armii,  pobeditel'
serbov. Emu vsego sorok pyat', a on  uzhe  m-mushir,  to  est'  fel'dmarshal.  I
soldaty u nego - ne cheta tem, chto stoyali na  Dunae.  A  Plevna  -  malen'kij
gorodok v t-tridcati verstah k zapadu otsyuda. Nuzhno operedit' pashu i  zanyat'
etot strategicheski vazhnyj p-punkt. On prikryvaet dorogu na Sofiyu.
     Sobolev hlopnul ladon'yu po kolenu - ego kon' nervno perestupil  s  nogi
na nogu.
     - |h, mne by hot' polk! No ya, Fandorin, ne u del. Vam nado  v  shtab,  k
glavnokomanduyushchemu. YA dolzhen zakonchit' rekognoscirovku, a vam vydelyu  konvoj
do Carevic. Vecherom milosti proshu v gosti,  Varvara  Andreevna.  V  shatre  u
gospod korrespondentov byvaet veselo.
     - S udovol'stviem, - skazala Varya i boyazlivo  posmotrela  v  storonu  -
tuda, gde polozhili na travu plennogo oficera. Dvoe kazakov priseli ryadom  na
kortochkah i chto-to s nim delali.
     - Tot oficer mertvyj, da? - shepotom sprosila Varya.
     - ZHivehonek, - otvetil general.  -  Povezlo  chertyake,  teper'  sto  let
prozhivet. Kogda my bashibuzukam na hvost seli,  oni  emu  pulyu  v  golovu,  i
nautek. A pulya - ona, kak izvestno,  dura.  Proshla  po  kasatel'noj,  tol'ko
loskut kozhi sorvala. Nu chto, bratcy, perevyazali kapitana? -  gromko  kriknul
on kazakam.
     Te pomogli oficeru podnyat'sya. On pokachnulsya,  no  ustoyal  na  nogah,  a
kazakov, hotevshih podderzhat' za lokti, upryamo  ottolknul.  Sdelal  neskol'ko
derganyh shagov na nevernyh, togo i glyadi podlomyatsya, nogah i,  vytyanuv  ruki
po shvam, prohripel:
     -  Ge...   general'nogo   shtaba   kapitan   Eremej   Perepelkin,   vashe
prevoshoditel'stvo. Sledoval iz Zimnicy k mestu  sluzhby,  v  shtab  Zapadnogo
otryada. Naznachen v operativnyj  otdel  k  general-lejtenantu  Krideneru.  Po
doroge byl atakovan otryadom vrazheskoj irregulyarnoj kavalerii  i  zahvachen  v
plen. Vinovat... Nikak ne ozhidal v nashem tylu... Dazhe pistoleta pri sebe  ne
bylo, odna shashka.
     Teper' Varya rassmotrela stradal'ca  poluchshe.  On  byl  nevysok  rostom,
zhilist, kashtanovye rastrepavshiesya volosy, uzkij, pochti bezgubyj rot, strogie
karie glaza. Vernee, odin glaz,  potomu  chto  vtorogo  po-prezhnemu  bylo  ne
vidno, no zato vo vzglyade  kapitana  uzhe  ne  bylo  ni  smertnoj  toski,  ni
otchayaniya.
     - ZHivy - i slavno, - blagodushno  skazal  Sobolev.  -  A  bez  pistoleta
oficeru nel'zya, dazhe shtabnomu. |to vse ravno chto dame na  ulicu  bez  shlyapki
vyjti - za gulyashchuyu sochtut. - On hohotnul, no, pojmav serdityj Varin  vzglyad,
poperhnulsya. - Pardon, mademuazel'.
     K generalu podoshel lihoj uryadnik i tknul pal'cem kuda-to v storonu.
     - Vashe prevoshoditel'stvo, kazhis', Semenov!
     Varya obernulas',  i  ee  zamutilo:  u  kusta  nevest'  otkuda  poyavilsya
banditskij gnedoj, na kotorom davecha ona tak neudachno skakala. Gnedoj kak ni
v chem ne byvalo shchipal travku, a na  boku  u  nego  po-prezhnemu  pokachivalas'
toshnotvornaya podveska.
     Sobolev sprygnul nazem', priblizilsya k konyu, skepticheski  prishchurivshis',
povertel koshmarnyj shar i tak i etak.
     - Razve zh eto Semenov? - usomnilsya on. - Vresh', Nechitajlo.  U  Semenova
lico sovsem drugoe.
     - Da kak zhe, Mihal Dmitrich, - zagoryachilsya uryadnik. - Von i uho  rvanoe,
i vot, glyan'te. - On razdvinul mertvoj golove  fioletovye  guby.  -  I  zuba
perednego opyat' zhe net. Tochno Semenov!
     - Pozhaluj, - zadumchivo kivnul general.  -  |k  ego  perekorezhilo.  |to,
Varvara Andreevna, kazak iz vtoroj  sotni,  kotorogo  nynche  utrom  pohitili
meshetincy Daud-beka, - poyasnil on, oborachivayas' k Vare.
     No Varya ne slyshala  -  zemlya  i  nebo  sovershili  kul'bit,  pomenyavshis'
mestami, i d'|vre s Fandorinym edva uspeli podhvatit' obmyakshuyu baryshnyu.




     "Revyu pariz'en" (Parizh),
     15(3) iyulya 1877 g.

     "Gerb Rossijskoj imperii, dvuglavyj orel, prevoshodnym obrazom otrazhaet
vsyu sistemu upravleniya v etoj strane, gde vsyakoe  malo-mal'ski  vazhnoe  delo
poruchaetsya ne odnoj, a po men'shej mere dvum instanciyam, kotorye meshayut  drug
drugu i ni za chto ne otvechayut. To  zhe  proishodit  i  v  dejstvuyushchej  armii.
Formal'no glavnokomanduyushchim yavlyaetsya velikij  knyaz'  Nikolaj  Nikolaevich,  v
nastoyashchee vremya nahodyashchijsya v derevne Carevicy,  odnako  v  neposredstvennoj
blizosti ot ego shtaba, v gorodke  Bela,  raskvartirovana  stavka  imperatora
Aleksandra II, pri kotorom nahodyatsya kancler, voennyj ministr, shef zhandarmov
i  prochie  vysshie  sanovniki.  Esli  uchest',  chto  soyuznaya  rumynskaya  armiya
podchinyaetsya    sobstvennomu    komanduyushchemu    v    lice     knyazya     Karla
Gogencollerna-Zigmaringena, na um prihodit uzhe ne dvuglavyj car' pernatyh, a
ostroumnaya russkaya basnya pro lebedya, raka i shchuku, oprometchivo zapryazhennyh  v
odin ekipazh... "

     - Tak vse-taki kak k  vam  obrashchat'sya,  "madam"  ili  "mademuazel'"?  -
nepriyatno skriviv guby, sprosil chernyj, kak zhuk, zhandarmskij podpolkovnik. -
My s vami ne na balu, a v shtabe armii, i ya  ne  komplimenty  vam  govoryu,  a
provozhu dopros, tak chto izvol'te ne fintit'.
     Zvali podpolkovnika Ivan  Haritonovich  Kazanzaki,  v  Varino  polozhenie
vhodit' on reshitel'no ne zhelal, i delo yavno shlo k prinuditel'noj  vysylke  v
Rossiyu.
     Vchera  do  Carevic  dobralis'  tol'ko  k  nochi.   Fandorin   nemedlenno
otpravilsya v shtab, a Varya, hot' i valilas'  s  nog  ot  ustalosti,  zanyalas'
neobhodimym. Miloserdnye sestry iz  sanitarnogo  otryada  baronessy  Vrejskoj
dali ej odezhdu, sogreli vody, i Varya snachala privela sebya v poryadok,  a  uzhe
potom ruhnula na lazaretnuyu kojku - blago ranenyh  v  gospital'nyh  palatkah
pochti ne bylo. Vstrecha s  Petej  byla  otlozhena  na  zavtra,  ibo  vo  vremya
predstoyashchego vazhnogo ob座asneniya sledovalo byt' vo vseoruzhii.
     Odnako utrom vyspat'sya Vare ne dali. YAvilis' dva zhandarma v kaskah, pri
karabinah, i preprovodili "imenuyushchuyu  sebya  devicej  Suvorovoj"  pryamikom  v
osobuyu chast' Zapadnogo otryada, dazhe ne dav kak sleduet prichesat'sya.
     I vot uzhe  kotoryj  chas  ona  pytalas'  ob座asnit'  britomu,  brovastomu
muchitelyu  v  sinem  mundire,  kakogo   roda   otnosheniya   svyazyvayut   ee   s
shifroval'shchikom Petrom YAblonovym.
     - Gospodi, da vyzovite Petra Afanas'evicha, i on vam vse  podtverdit,  -
povtoryala Varya, a podpolkovnik snova na eto otvechal:
     - Vsemu svoe vremya.
     Osobenno  interesovali  zhandarma  podrobnosti  ee  vstrechi  s   "licom,
imenuyushchim sebya titulyarnym sovetnikom Fandorinym". Kazanzaki  zapisal  i  pro
vidinskogo YUsuf-pashu, i pro kofej s francuzskim yazykom, i pro  vyigrannoe  v
nardy osvobozhdenie. Bol'she vsego podpolkovnik  ozhivilsya,  kogda  uznal,  chto
volonter razgovarival s bashibuzukami po-turecki, i nepremenno  hotel  znat',
kak imenno on govoril - s zapinkoj ili  bez.  Na  odno  vyyasnenie  erundy  s
zapinkoj ushlo, navernoe, ne men'she poluchasa.
     A kogda Varya uzhe  byla  na  grani  suhoj,  bessleznoj  isteriki,  dver'
glinobitnoj hatenki, gde raspolagalas' osobaya chast', vnezapno  raspahnulas',
i voshel,  dazhe,  skoree,  vbezhal,  ochen'  vazhnyj  general,  s  nachal'stvenno
vypuchennymi glazami i pyshnymi podusnikami.
     - General-ad座utant  Mizinov,  -  zychno  ob座avil  on  s  poroga,  strogo
vzglyanuv na podpolkovnika. - Kazanzaki?
     Zastignutyj vrasploh zhandarm vytyanulsya v strunku i zashlepal  gubami,  a
Varya vo vse glaza ustavilas' na glavnogo satrapa i palacha  svobody,  kakovym
slyl u peredovoj molodezhi nachal'nik Tret'ego otdeleniya  i  shef  zhandarmskogo
korpusa Lavrentij Arkad'evich Mizinov.
     - Tak tochno, vashe vysokoprevoshoditel'stvo, - zasipel Varin obidchik.  -
ZHandarmskogo korpusa podpolkovnik Kazanzaki. Ranee  sluzhil  po  Kishinevskomu
upravleniyu, nyne naznachen  zavedovat'  osoboj  chast'yu  pri  shtabe  Zapadnogo
otryada. Provozhu dopros zaderzhannoj.
     - Kto takaya? - podnyal brov' general i neodobritel'no vzglyanul na Varyu.
     - Varvara  Suvorova.  Utverzhdaet,  chto  pribyla  chastnym  poryadkom  dlya
vstrechi s zhenihom, shifroval'shchikom operativnogo otdela YAblonovym.
     - Suvorova? - zainteresovalsya Mizinov. - My s vami ne rodstvenniki? Moj
praded po materinskoj linii - Aleksandr Vasil'evich Suvorov-Rymnikskij.
     - Nadeyus', chto ne rodstvenniki, - otrezala Varya.
     Satrap  ponimayushche  usmehnulsya  i  bol'she  na  zaderzhannuyu  vnimaniya  ne
obrashchal.
     - Vy, Kazanzaki, mne vsyakoj chush'yu golovu ne moroch'te. Gde  Fandorin?  V
donesenii skazano, chto on u vas.
     -  Tak  tochno,  soderzhitsya  pod  strazhej,  -  molodcevato  otraportoval
podpolkovnik i, poniziv golos, dobavil. - Imeyu osnovaniya polagat', chto on-to
i est'  nash  dolgozhdannyj  gost'  Anvar-efendi.  Vse  odin  k  odnomu,  vashe
vysokoprevoshoditel'stvo. Pro Osman-pashu i Plevnu - yavnaya  dezinformaciya.  I
ved' kak lovko zavernul...
     - Bolvan! - ryavknul Mizinov, da tak grozno, chto u podpolkovnika  golova
uehala v plechi. - Nemedlenno dostavit' ego syuda! ZHivo!
     Kazanzaki opromet'yu kinulsya von, a Varya  vzhalas'  v  spinku  stula,  no
vzvolnovannyj general pro nee zabyl. On  shumno  pyhtel  i  nervno  barabanil
pal'cami po stolu do togo samogo mgnoveniya, poka podpolkovnik ne vernulsya  s
Fandorinym.
     Vid u volontera byl izmozhdennyj, pod glazami  zalegli  temnye  krugi  -
vidimo, spat' minuvshej noch'yu emu ne dovelos'.
     - 3-zdravstvujte, Lavrentij Arkad'evich, - vyalo skazal on, a Vare slegka
poklonilsya.
     - Bozhe, Fandorin, vy li eto? - ahnul satrap. - Da vas prosto ne uznat'.
Postareli let na desyat'! Sadites', golubchik, ya ochen' rad vas videt'.
     On usadil |rasta Petrovicha i sel sam, prichem Varya okazalas' u  generala
za spinoj, a Kazanzaki tak i zamer u poroga, vytyanuvshis' po stojke "smirno".
     - V kakom vy teper' sostoyanii? - sprosil Mizinov. - YA hotel by prinesti
vam svoi glubochajshie...
     - Ne stoit  ob  etom,  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo,  -  vezhlivo,  no
reshitel'no perebil Fandorin. -  YA  teper'  v  sovershennom  p-poryadke.  Luchshe
skazhite,  peredal  li  vam  etot   g-gospodin   (on   nebrezhno   kivnul   na
podpolkovnika) pro Plevnu. Ved' kazhdyj chas dorog.
     - Da-da. U menya s soboj prikaz glavnokomanduyushchego, no  ya  prezhde  zhelal
ubedit'sya, chto eto dejstvitel'no vy. Vot, slushajte. - On dostal  iz  karmana
listok, vstavil v glaz monokl' i  prochel.  -  "Nachal'niku  Zapadnogo  otryada
general-lejtenantu baronu Krideneru. Prikazyvayu zanyat' Plevnu  i  ukrepit'sya
tam silami ne menee divizii. Nikolaj".
     Fandorin kivnul.
     -  Podpolkovnik,  nemedlenno  zashifrovat'  i  otpravit'  Krideneru   po
telegrafu, - prikazal Mizinov.
     Kazanzaki pochtitel'no vzyal listok i, zvenya shporami, pobezhal ispolnyat'.
     - Tak stalo byt', mozhete sluzhit'? - sprosil general.
     |rast Petrovich pomorshchilsya:
     - Lavrentij Arkad'evich, ved' ya, kazhetsya, d-dolg ispolnil, pro  tureckij
flangovyj manevr soobshchil. A voevat' s bednoj Turciej, kotoraya  i  bez  nashih
doblestnyh usilij blagopoluchno razvalilas' by, - uvol'te.
     - Ne uvolyu, milostivym gosudar', ne uvolyu! - zaserdilsya Mizinov. - Esli
dlya vas patriotizm -  pustoj  zvuk,  to  pozvolyu  sebe  napomnit',  chto  vy,
gospodin titulyarnyj sovetnik, ne v  otstavke,  a  vsego  lish'  v  bessrochnom
otpusku,  i,  hot'  chislites'   po   diplomaticheskomu   vedomstvu,   sluzhite
po-prezhnemu u menya, v Tret'em otdelenii!
     Varya slabo ahnula. Fandorin, kotorogo ona schitala poryadochnym chelovekom,
-  policejskij  agent?  A  eshche  Pechorina  iz  sebya  razygryvaet!  Interesnaya
blednost', tomnyj vzor, blagorodnaya sedina. Vot i doveryaj posle etogo lyudyam.
     - Vashe v-vysokoprevoshoditel'stvo, - tiho skazal |rast Petrovich, vidno,
i ne podozrevaya, chto bezvozvratno pogib v Varinyh glazah, - ya sluzhu ne  vam,
a Rossii. I v vojne,  kotoraya  dlya  Rossii  bespolezna  i  dazhe  gubitel'na,
uchastvovat' ne zhelayu.
     - A naschet vojny ne vam reshat' i ne mne. Reshaet gosudar'  imperator,  -
otrezal Mizinov.
     Povisla nelovkaya pauza. Kogda shef zhandarmov snova zagovoril, golos  ego
zvuchal uzhe sovsem po-drugomu.
     - |rast Petrovich, golubchik, - proniknovenno  nachal  on.  -  Ved'  sotni
tysyach russkih lyudej zhizn'yu  riskuyut,  strana  pod  voennoj  tyazhest'yu  v  tri
pogibeli sognulas'... U menya  durnoe  predchuvstvie.  CHto-to  uzh  bol'no  vse
gladko idet. Boyus', dobrom ne konchitsya...
     Kogda otveta ne posledovalo, general ustalo poter glaza i priznalsya:
     - Trudno mne, Fandorin, ochen' trudno.  Krugom  bestolkovshchina,  bordel'.
Rabotnikov ne hvataet, osobenno del'nyh. YA ved' ne rutinu  na  vas  navesit'
hochu. Est' u menya zadachka ne iz prostyh, v samyj raz dlya vas.
     Tut |rast Petrovich voprositel'no naklonil golovu, i  general  vkradchivo
proiznes:
     - Anvara-efendi pomnite? Sekretar' sultana Abdul-Gamida. Nu,  tot,  chto
slegka promel'knul v dele "Azazelya"?
     |rast Petrovich edva zametno vzdrognul, no promolchal. Mizinov hmyknul:
     - Ved'  etot  idiot  Kazanzaki  vas  za  nego  prinyal,  ej-bogu.  Imeem
svedeniya, chto sej interesnyj  turok  lichno  vozglavlyaet  sekretnuyu  operaciyu
protiv nashih vojsk. Gospodin otchayannyj, s avantyurnoj  zhilkoj.  Vpolne  mozhet
sobstvennoj personoj v nashem raspolozhenii ob座avit'sya, s nego stanetsya.  Kak,
lyubopytno?
     - YA vas s-slushayu, Lavrentij Arkad'evich, - pokosivshis' na  Varyu,  skazal
Fandorin.
     - Nu vot i otlichno, - obradovalsya Mizinov  i  kriknul.  -  Novgorodcev!
Papku!
     Tiho stupaya,  voshel  nemolodoj  major  s  ad座utantskimi  aksel'bantami,
protyanul generalu krasnyj kolenkorovyj byuvar i tut zhe udalilsya. Varya uvidela
v  proeme  potnuyu  fizionomiyu  podpolkovnika  Kazanzaki   i   skorchila   emu
prezritel'no-nasmeshlivuyu grimasu - tak tebe i nado, sadist,  pomarinujsya  za
dver'yu.
     - Itak, vot to, chem my raspolagaem ob Anvare, -  zashelestel  stranicami
general. - Ne ugodno li zapisat'?
     - YA zapomnyu, - otvetil |rast Petrovich.
     - O rannem periode dannye krajne skudny. Rodilsya primerno tridcat' pyat'
let nazad. Po nekotorym  svedeniyam,  v  bosnijskom  musul'manskom  gorodishke
Hevrais. Roditeli neizvestny. Vospityvalsya  gde-to  v  Evrope,  v  odnom  iz
znamenityh uchebnyh zavedenij ledi |ster, kotoruyu vy, razumeetsya, pomnite  po
istorii s "Azazelem".
     Vtoroj raz Varya slyshala eto strannoe nazvanie, i  vtoroj  raz  Fandorin
otreagiroval stranno - dernul podborodkom tak, slovno emu vdrug  stal  tesen
vorotnik.
     - Na poverhnost' Anvar-efendi vyplyl let desyat' nazad, kogda  v  Evrope
vpervye zagovorili o velikom tureckom reformatore  Midhat-pashe.  Nash  Anvar,
togda eshche nikakoj ne efendi, sluzhil u nego  sekretarem.  Vot  poslushajte-ka,
kakov posluzhnoj spisok Midhata. - Mizinov vynul otdel'nyj list i otkashlyalsya.
- V tu  poru  on  byl  general-gubernatorom  Dunajskogo  vilajeta.  Pod  ego
pokrovitel'stvom Anvar otkryl v etih krayah dilizhansnoe  soobshchenie,  postroil
zheleznye dorogi,  a  takzhe  uchredil  set'  "islahhane"  -  blagotvoritel'nyh
uchebnyh zavedenij dlya detej-sirot kak musul'manskogo,  tak  i  hristianskogo
veroispovedaniya.
     - V s-samom dele? - zainteresovalsya Fandorin.
     - Da. Pohval'naya iniciativa, ne pravda li? Voobshche Midhat-pasha s Anvarom
nadelali zdes' takih del, chto voznikla ser'eznaya ugroza vyhoda  Bolgarii  iz
zony russkogo vliyaniya. Nash posol v Konstantinopole Nikolaj Pavlovich  Gnat'ev
ispol'zoval vse svoe vliyanie na sultana Abdul-Azisa i dobilsya-taki, chtoby ne
v meru retivogo gubernatora otozvali. Dalee  Midhat  sdelalsya  predsedatelem
Gosudarstvennogo Soveta i provel zakon o  vseobshchem  narodnom  obrazovanii  -
zamechatel'nyj zakon, kotorogo u nas v Rossii, mezhdu prochim, do sih por  net.
Ugadajte, kto razrabatyval zakon? Pravil'no, Anvar-efendi. Vse eto  bylo  by
ochen' trogatel'no, no krome prosvetitel'stva nash opponent  uzhe  togda  vovsyu
uchastvoval v pridvornyh  intrigah,  blago  vragov  u  ego  pokrovitelya  bylo
predostatochno. Midhatu podsylali ubijc,  sypali  v  kofe  yad,  odnazhdy  dazhe
podsunuli zarazhennuyu prokazoj nalozhnicu,  i  v  obyazannosti  Anvara  vhodilo
oberegat' velikogo cheloveka ot vseh etih milyh shalostej. V tot  raz  russkaya
partiya  pri  dvore  okazalas'  sil'nee,  i  v   1869   godu   pashu   zagnali
general-gubernatorom v samuyu glush',  v  dikuyu  i  nishchuyu  Mesopotamiyu.  Kogda
Midhat poproboval vvesti tam reformy, v Bagdade vspyhnulo vosstanie. Znaete,
chto on sdelal? Sozval gorodskih starejshin i  duhovenstvo  i  proiznes  pered
nimi kratkuyu  rech'  sleduyushchego  soderzhaniya.  CHitayu  doslovno,  ibo  iskrenne
voshishchen energiej i stilem: "Pochtennye mully i starejshiny,  esli  cherez  dva
chasa besporyadki ne prekratyatsya, ya velyu vseh vas povesit',  a  slavnyj  gorod
Bagdad zapalyu s chetyreh storon, i puskaj potom velikij  padishah,  da  hranit
ego Allah, menya tozhe povesit za takoe  zlodeyanie".  Estestvenno,  cherez  dva
chasa v gorode vocarilsya mir. - Mizinov hmyknul, pokachal  golovoj.  -  Teper'
mozhno  bylo  i  pristupit' k reformam. Menee chem za tri goda  gubernatorstva
Midhata ego vernyj pomoshchnik Anvar-efendi  uspel  provesti  telegraf, otkryt'
v Bagdade konku,  pustit'  po  Evfratu  parohody,  uchredit'  pervuyu irakskuyu
gazetu  i  nabrat' uchenikov v kommercheskuyu shkolu.  Kakovo?  YA  uzh  ne govoryu
o takom pustyake, kak  sozdanie   akcionernoj   "Osmano-Osmanskoj korabel'noj
kompanii",  ch'i  suda  hodyat  cherez  Sueckij  kanal do samogo Londona. Zatem
Anvaru posredstvom ochen'  hitroj  intrigi  udalos'  svalit'  velikogo vezira
Mahmud  Nedima,  kotoryj  do takoj stepeni zavisel ot rossijskogo posla, chto
turki  prozvali ego "Nedimov". Midhat vozglavil sultanskoe pravitel'stvo, no
proderzhalsya  na  vysokom  postu vsego dva s polovinoj mesyaca -  nash  Gnat'ev
opyat' ego pereigral. Glavnyj, i s  tochki  zreniya  prochih  pashej,  sovershenno
neprostitel'nyj  porok  Midhata  -  nepodkupnost'.  On  zateyal   bor'bu   so
vzyatochnichestvom i proiznes pered evropejskimi diplomatami frazu, kotoraya ego
i pogubila: "Pora pokazat' Evrope, chto ne vse turki -  zhalkie  prostitutki".
Za "prostitutok" ego  turnuli  iz  Stambula  gubernatorom  v  Saloniki.  Sej
grecheskij gorodishko nemedlenno nachal procvetat',  a  sultanskij  dvor  vnov'
pogruzilsya v son, negu i kaznokradstvo.
     - YA vizhu, vy p-prosto vlyubleny v etogo  cheloveka,  -  prerval  generala
|rast Petrovich.
     - V Midhata-to? Bezuslovno,  -  pozhal  plechami  Mizinov.  -  I  byl  by
schastliv videt' ego glavoj rossijskogo pravitel'stva. No on  ne  russkij,  a
turok.  K  tomu  zhe  turok,  orientiruyushchijsya  na  Angliyu.  Nashi  ustremleniya
protivopolozhny, i potomu Midhat nam vrag. Opasnejshij iz vragov.  Evropa  nas
ne lyubit i boitsya, zato Midhata nosit na rukah, osobenno s teh por,  kak  on
daroval Turcii konstituciyu. A teper', |rast Petrovich, naberites' terpeniya. YA
prochtu vam prostrannoe pis'mo, prislannoe mne eshche v  proshlom  godu  Nikolaem
Pavlovichem Gnat'evym. Ono dast  vam  yarkoe  predstavlenie  o  protivnike,  s
kotorym nam predstoit imet' delo.
     SHef zhandarmov izvlek iz byuvara listy, melko ispisannye rovnym pisarskim
pocherkom, i pristupil k chteniyu.
     "Milyj Lavrentij, sobytiya v nashem hranimom Allahom Stambule razvivayutsya
stol' stremitel'no, chto za nimi ne pospevayu dazhe ya,  a  ved'  tvoj  pokornyj
sluga, bez lozhnoj skromnosti, derzhal ruku na pul'se Evropejskogo Bol'nogo ne
odin god. Pul's etot ne bez moih tshchanij postepenno zamiral i  vskore  obeshchal
vovse ostanovit'sya, no s maya mesyaca... "
     - Rech' idet o proshlom, 1876, gode, - schel nuzhnym vstavit' Mizinov.
     "... no s maya mesyaca ego zalihoradilo tak,  chto  togo  i  glyadi  Bosfor
vyjdet iz beregov, steny Caregrada ruhnut, i tebe ne  na  chto  budet  veshat'
svoj shchit.
     A vse delo v tom, chto v mae v stolicu velikogo i nesravnennogo  sultana
Abdul-Azisa, Teni Vsevyshnego  i  Hranitelya  Very,  triumfal'no  vernulsya  iz
ssylki Midhat-pasha i privez s soboj svoego "serogo  kardinala",  hitroumnogo
Anvara-efendi.
     Na sej raz poumnevshij Anvar dejstvoval navernyaka - i po-evropejskomu, i
po-vostochnomu.  Nachal  po-evropejski:  ego  agenty  zachastili  na  verfi,  v
arsenal, na monetnyj dvor - i rabochie, kotorym davnym-davno  ne  vyplachivali
zhalovan'e, povalili na ulicy. Zatem posledoval chisto vostochnyj tryuk. 25  maya
Midhat-pasha ob座avil pravovernym, chto  emu  vo  sne  yavilsya  Prorok  (podi-ka
prover') i poruchil svoemu rabu spasti gibnushchuyu Turciyu.
     A tem vremenem moj dobryj drug Abdul-Azis, kak obychno, sidel u  sebya  v
gareme, naslazhdayas' obshchestvom lyubimoj zheny, prelestnoj Mihri-hanum,  kotoraya
byla na snosyah, mnogo kapriznichala i trebovala, chtoby povelitel'  vse  vremya
nahodilsya ryadom. |ta zolotovolosaya, sineglazaya  cherkeshenka  pomimo  nezemnoj
krasoty proslavilas' eshche i tem, chto opustoshila sultanskuyu  kaznu  do  samogo
donyshka. Za odin poslednij god ona ostavila vo francuzskih magazinah na Pere
bolee desyati millionov rublej, i vpolne ponyatno, chto konstantinopol'cy,  kak
skazali by sklonnye  k  understatement  {chrezmerno  sderzhannoe  vyskazyvanie
(angl.)} anglichane, ee sil'no nedolyublivali.
     Pover' mne, Lavrentij, ya byl ne v silah chto-libo izmenit'. YA  zaklinal,
ugrozhal, intrigoval, kak evnuh v gareme, no Abdul-Azis byl gluh  i  nem.  29
maya vokrug dvorca Dolma-bahche (preurodlivoe stroenie v  evropejsko-vostochnom
stile) gudela mnogotysyachnaya tolpa, a padishah  dazhe  ne  popytalsya  uspokoit'
poddannyh - on zapersya na zhenskoj polovine svoej rezidencii, kuda  mne  hoda
net, i slushal, kak Mihri-hanum igraet na fortepiano venskie val'sy.
     Tem vremenem Anvar bezvylazno sidel u voennogo ministra, sklonyaya  etogo
ostorozhnogo  i  predusmotritel'nogo  gospodina   k   peremene   politicheskoj
orientacii. Po doneseniyu moego agenta, kotoryj sluzhil u pashi povarom (otsyuda
specificheskij ottenok doneseniya), sud'bonosnye peregovory  proishodili  tak.
Anvar priehal k ministru rovno v  polden',  i  bylo  veleno  podat'  kofe  s
churekami. CHetvert' chasa spustya iz kabineta ministra razdalsya vozmushchennyj rev
ego prevoshoditel'stva, i ad座utanty otveli Anvara  na  gauptvahtu.  Zatem  v
techenie poluchasa pasha rashazhival po komnate v odinochestve i s容l  dva  blyuda
halvy, do kotoroj byl bol'shoj ohotnik. Dalee on pozhelal doprosit'  izmennika
lichno i otpravilsya na gauptvahtu. V polovine tret'ego bylo  veleno  prinesti
frukty i slasti. Bez chetverti chetyre - kon'yak i shampanskoe.  V  pyatom  chasu,
vypiv kofe, pasha s gostem uehali k Midhatu. Po sluham, za uchastie v zagovore
ministru byla obeshchana dolzhnost' velikogo vezira i million funtov  sterlingov
ot anglijskih pokrovitelej.
     K vecheru dva glavnyh zagovorshchika  otlichno  poladili,  i  toj  zhe  noch'yu
proizoshel  gosudarstvennyj  perevorot.  Flot  blokiroval  dvorec   s   morya,
nachal'nik stolichnogo garnizona  zamenil  karaul  svoimi  lyud'mi,  i  sultana
vmeste s mater'yu i beremennoj  Mihri-hanum  perevezli  na  lodke  vo  dvorec
Ferije.
     CHetyre dnya spustya  sultan  stal  podstrigat'  sebe  borodu  manikyurnymi
nozhnicami, da tak neudachno, chto pererezal veny na obeih rukah  i  nemedlenno
skonchalsya.  Vrachi  evropejskih  posol'stv,  priglashennye  osvidetel'stvovat'
trup, edinoglasno  priznali,  chto  proizoshlo  samoubijstvo.  ibo  reshitel'no
nikakih sledov bor'by na tele ne obnaruzhilos'. Odnim slovom,  razygrano  vse
bylo prosto i izyashchno, kak v horoshej  shahmatnoj  partii,  -  takov  uzh  stil'
Anvara-efendi.
     No to byl tol'ko debyut, dalee posledoval mittel'shpil'.
     Voennyj ministr sdelal svoe  delo  i  teper'  prevratilsya  v  ser'eznuyu
pomehu, ibo k reformam i konstitucii ni malejshej sklonnosti ne imel, a bolee
vsego interesovalsya, kogda zhe emu peredadut obeshchannyj Anvarom million. Da  i
voobshche  voennyj  ministr  vel  sebya  tak,  budto  on  -   glavnoe   lico   v
pravitel'stve, ne ustavaya napominat', chto Abdul-Azisa  sverg  imenno  on,  a
vovse ne Midhat.
     V tom zhe samom  Anvar-efendi  ubezhdal  odnogo  bravogo  oficera,  ranee
sluzhivshego  u  pokojnogo  sultana  ad座utantom.  Zvali   oficera   Gasan-bej,
krasavice  Mihri-hanum  on  prihodilsya  bratom  i  u  pridvornyh  prelestnic
pol'zovalsya neveroyatnoj populyarnost'yu, ibo byl ochen' neduren soboj,  otvazhen
i prevoshodno ispolnyal  ital'yanskie  arii.  Vse  nazyvali  Gasan-beya  prosto
CHerkes.
     CHerez neskol'ko dnej posle togo, kak Abdul-Azis  tak  nelovko  ukorotil
sebe  borodu,  bezuteshnaya  Mihri-hanum  razrodilas'   mertvym   rebenkom   i
skonchalas' v strashnyh mucheniyah. Kak raz k etomu vremeni Anvar i CHerkes stali
zakadychnymi priyatelyami. Kak-to raz Gasan-bej zashel v rezidenciyu  Midhat-pashi
navestit' druga. Anvara na meste ne okazalos', zato k pashe kak raz s容halis'
na soveshchanie ministry. K CHerkesu v dome privykli i prinimali kak svoego.  On
popil kofe s ad座utantami, pokuril, poboltal o vsyakoj vsyachine.  Potom  lenivo
proshelsya po koridoru i vnezapno rvanulsya v zal, gde shlo zasedanie. Midhata i
prochih sanovnikov Gasan-bej ne tronul, no voennomu ministru vsadil  v  grud'
dve puli iz revol'vera, a potom dobil starika  yataganom.  Te  ministry,  chto
poblagorazumnej, kinulis' nautek,  no  dvoe  vzdumali  proyavit'  geroizm.  I
sovershenno naprasno, ibo odnogo  beshenyj  CHerkes  ubil  napoval,  a  vtorogo
tyazhelo ranil. Tut vernulsya hrabryj Midhat-pasha s dvumya  svoimi  ad座utantami.
Gasan-bej zastrelil ih oboih, a Midhata opyat'  ne  tronul.  V  konce  koncov
ubijcu skrutili, no on eshche uspel prikonchit' policejskogo  oficera  i  ranit'
semeryh soldat. Nash Anvar v eto vremya blagochestivo molilsya  v  mecheti,  chemu
est' mnogochislennye svideteli.
     Noch'  Gasan-bej  provel  pod  zamkom  v  karaul'nom  pomeshchenii,  gromko
raspevaya arii iz "Lyuchii de Lamermur", chem, govoryat, privel  Anvara-efendi  v
polnejshee voshishchenie. Anvar  dazhe  proboval  vygovorit'  doblestnomu  zlodeyu
pomilovanie, no ozlobivshiesya ministry  byli  nepreklonny,  i  nautro  ubijcu
povesili na dereve. Damy iz garema,  tak  goryacho  lyubivshie  svoego  CHerkesa,
prishli posmotret' na ego kazn', gor'ko  plakali  i  posylali  emu  vozdushnye
pocelui.
     I otnyne nikto bol'she Midhatu ne meshal - krome sud'by, kotoraya  nanesla
emu udar s sovershenno neozhidannoj storony.  Velikogo  politika  podvela  ego
marionetka, novyj sultan Murad.
     Eshche utrom 31 maya,  srazu  posle  perevorota,  Midhat-pasha  nanes  vizit
plemyanniku  svergnutogo  sultana,  princu  Muradu,   chem   neskazanno   sego
poslednego napugal. Tut  neobhodimo  sdelat'  nebol'shoe  otstuplenie,  chtoby
ob座asnit', naskol'ko zhalka v Osmanskoj imperii figura naslednika.
     Delo v tom, chto prorok Magomet pri nalichii pyatnadcati zhen  ne  imel  ni
odnogo syna i nikakih instrukcij po  voprosu  prestolonaslediya  ne  ostavil.
Posemu na protyazhenii vekov kazhdaya iz mnogochislennyh sultansh mechtala vozvesti
na  prestol  svoego  syna,  a  synovej  svoih  sopernic  vsyacheski   pytalas'
istrebit'. Pri dvorce est' osoboe kladbishche dlya nevinno ubiennyh princev, tak
chto my, russkie, s nashimi Borisom i Glebom da carevichem Dmitriem po tureckim
masshtabam prosto smehotvorny.
     Tron v Osmanskoj imperii peredaetsya ne ot otca k synu,  a  ot  starshego
brata k mladshemu. Kogda zapas brat'ev issyakaet, v prava  vstupaet  sleduyushchee
pokolenie, i dal'she opyat'  ot  starshego  brata  k  mladshemu.  Vsyakij  sultan
smertel'no boitsya svoego mladshego brata ili  starshego  plemyannika,  i  shansy
naslednika dozhit' do vocareniya  krajne  neznachitel'ny.  Soderzhat  naslednogo
princa v polnejshej izolyacii, nikogo  k  nemu  ne  puskayut  i  dazhe  norovyat,
merzavcy, podobrat' takih nalozhnic, kotorye nesposobny  k  detorozhdeniyu.  Po
davnej tradicii prisluzhivayut budushchemu padishahu raby s otrezannymi yazykami  i
prokolotymi  barabannymi  pereponkami.  Mozhesh'  sebe  predstavit',  kak  pri
podobnom vospitanii u  ih  vysochestv  obstoyat  dela  s  dushevnym  zdorov'em.
Naprimer. Sulejman II tridcat' devyat' let provel v zatochenii, perepisyvaya  i
raskrashivaya Koran. A kogda nakonec sdelalsya sultanom, to  vskore  zaprosilsya
obratno i otreksya ot prestola. Otlichno ego ponimayu -  raskrashivat'  kartinki
kuda kak priyatnej.
     Odnako vernemsya k Muradu. |to byl  krasivyj,  neglupyj  i  dazhe  ves'ma
nachitannyj molodec, odnako sklonnyj  k  chrezmernym  vozliyaniyam  i  oderzhimyj
vpolne opravdannoj  maniej  presledovaniya.  On  s  radost'yu  vveril  mudromu
Midhatu brazdy pravleniya, tak chto vse u nashih  hitrecov  shlo  po  planu.  No
vnezapnyj vzlet i udivitel'naya smert'  dyadi  tak  podejstvovali  na  bednogo
Murada,  chto  on  stal  zagovarivat'sya  i  vpadat'  v  bujstvo.  Evropejskie
psihiatry, tajno posetivshie padishaha, prishli k zaklyucheniyu, chto on  neizlechim
i v dal'nejshem ego sostoyanie budet tol'ko uhudshat'sya.
     Otmet' neveroyatnuyu  dal'novidnost'  Anvara-efendi.  V  pervyj  zhe  den'
vocareniya Murada, kogda vse eshche vyglyadelo luchezarno, our mutual friend  {nash
obshchij drug (angl.)} vdrug poprosilsya sekretarem k princu Abdul-Gamidu, bratu
sultana i prestolonasledniku. Kogda ya ob etom uznal,  mne  stalo  yasno,  chto
Midhat-pasha  v Myrade V ne uveren.  Anvar priglyadelsya k  novomu  nasledniku,
vidimo, schel ego priemlemym, i Midhat postavil Abdul-Gamidu uslovie: obeshchaj,
chto vvedesh' v strane konstituciyu, - i budesh' padishahom.  Princ,  razumeetsya,
soglasilsya.
     Dal'nejshee tebe izvestno. 31 avgusta na prestol vmesto bezumnogo Murada
V vzoshel Abdul-Gamid II, Midhat stal velikim vezirom,  a  Anvar  ostalsya pri
novom sultane zakulisnym manipulyatorom i neglasnym shefom tajnoj policii - to
est' (ha-ha) tvoim, Lavrentij, kollegoj.
     Harakterno, chto v Turcii pro Anvara-efendi pochti nikto ne znaet. On  ne
lezet vpered, na  lyudyah  ne  pokazyvaetsya.  YA,  naprimer,  videl  ego  vsego
odnazhdy, kogda predstavlyalsya novomu padishahu. Anvar sidel sboku ot trona,  v
teni, s ogromnoj chernoj borodoj (po-moemu, fal'shivoj) i v temnyh ochkah,  chto
voobshche-to yavlyaetsya neslyhannym  narusheniem  pridvornogo  etiketa.  Vo  vremya
audiencii Abdul-Gamid  neskol'ko  raz  oglyadyvalsya  na  nego,  slovno  iskal
podderzhki ili soveta.
     Vot s kem tebe otnyne pridetsya imet' delo.  Ezheli  menya  ne  obmanyvaet
chut'e,  Midhat  s  Anvarom  budut  i  dal'she  vertet'   sultanom,   kak   im
zablagorassuditsya, i cherez godik-drugoj... "
     - Nu, dal'she neinteresno, - oborval zatyanuvsheesya chtenie Mizinov i vyter
platkom vspotevshij lob. - Tem bolee chto chut'e  vse-taki  obmanulo  umnejshego
Nikolaya Pavlovicha. Midhat-pasha u vlasti ne uderzhalsya i otpravlen v izgnanie.
     |rast Petrovich, slushavshij ochen' vnimatel'no i za vse vremya ni  razu  ne
poshevelivshijsya (v otlichie  ot  Vari,  kotoraya  vsya  izvertelas'  na  zhestkom
stule), korotko sprosil:
     - Pro d-debyut yasno, pro mittel'shpil' tozhe. No gde endshpil'?
     General odobritel'no kivnul:
     - V tom-to i shtuka. |ndshpil' poluchilsya nastol'ko zamyslovat,  chto  dazhe
mnogoopytnogo Gnat'eva zastal vrasploh.  7  fevralya  sego  goda  Midhat-pashu
vyzvali k sultanu, vzyali pod strazhu i  posadili  na  parohod,  kotoryj  uvez
opal'nogo prem'er-ministra puteshestvovat' po Evrope.  A  nash  Anvar,  predav
svoego blagodetelya, stal "serym kardinalom" uzhe ne pri glave  pravitel'stva,
a pri samom sultane. On sdelal vse vozmozhnoe, chtoby otnosheniya mezhdu Portoj i
Rossiej byli razorvany. I vot nekotoroe vremya nazad, kogda Turciya povisla na
voloske, Anvar-efendi, po imeyushchimsya u  nas  agenturnym  svedeniyam,  otbyl  k
teatru voennyh dejstvij, chtoby  peremenit'  hod  sobytij  posredstvom  nekih
tajnyh operacij, o soderzhanii kotoryh my mozhem tol'ko gadat'.
     Tut Fandorin zagovoril kak-to stranno:
     - Nikakih obyazannostej. |to raz. Polnaya svoboda  d-dejstvij.  |to  dva.
Otchetnost' tol'ko pered vami. |to tri.
     Varya ne  ponyala,  chto  oznachayut  eti  slova,  no  shef  zhandarmov  ochen'
obradovalsya i bystro skazal:
     - Nu vot i  slavno!  Uznayu  prezhnego  Fandorina.  A  to  vy,  golubchik,
kakoj-to zamorozhennyj stali. Vy uzh ne vzyshchite, ya ne po sluzhbe, a prosto  kak
starshij po vozrastu, po-otecheski... Nel'zya sebya zhiv'em v mogilu  zakapyvat'.
Mogilu ostav'te dlya mertvyh. V vashi-to gody, myslimoe li delo! Ved'  u  vas,
kak poetsya v arii, toute la vie devant soi {vsya zhizn' vperedi (fr.)}.
     - Lavrentij Arkad'evich!  -  blednye  shcheki  volontera-diplomata-shpika  v
sekundu zalilis' purpurom, golos skrezhetnul  zhelezom.  -  YA,  k-kazhetsya,  ne
naprashivalsya na p-privatnye izliyaniya...
     Varya sochla eto zamechanie nepozvolitel'no grubym i vzhala golovu v plechi:
sejchas oskorblennyj v luchshih  chuvstvah  Mizinov  ka-ak  razobiditsya,  kak-ak
zakrichit!
     No satrap tol'ko vzdohnul i suhovato molvil:
     - Vashi usloviya prinyaty. Puskaj svoboda dejstvij. YA, sobstvenno,  eto  i
imel  v  vidu.  Prosto   smotrite,   slushajte,   i   esli   zametite   nechto
primechatel'noe... Nu, ne mne vas uchit'.
     - Ap-chhi! - chihnula Varya i ispuganno vzhala golovu v plechi.
     Odnako  general  ispugalsya  eshche  bol'she.  Vzdrognuv,  on  obernulsya   i
oshelomlenno ustavilsya na nevol'nuyu svidetel'nicu konfidencial'noj besedy.
     - Sudarynya, vy pochemu zdes'? Razve vy ne vyshli s podpolkovnikom? Da kak
vy posmeli!
     - Smotret' nado bylo, - s dostoinstvom otvetila Varya. - YA vam ne  komar
i ne muha, chtoby menya ignorirovat'. Mezhdu prochim, ya  pod  arestom,  i  nikto
menya ne otpuskal.
     Ej pokazalos', chto guby Fandorina chut' drognuli. Da net, pomereshchilos' -
etot sub容kt ulybat'sya ne umeet.
     - CHto zh, horosho-s. - V golose Mizinova zazvuchala tihaya  ugroza.  -  Vy,
gospozha nerodstvennica, uznali takoe, o chem vam znat' sovershenno ni k  chemu.
V  celyah  gosudarstvennoj  bezopasnosti  ya   pomeshchayu   vas   pod   vremennyj
administrativnyj arest. Vas dostavyat pod konvoem v  kishinevskij  garnizonnyj
karantin i budut soderzhat' tam pod strazhej do okonchaniya  kampanii.  Tak  chto
penyajte na sebya.
     Varya poblednela.
     - No ya dazhe ne povidalas' s zhenihom...
     - Posle vojny povidaetes', - otrezal Malyuta  Skuratov  i  povernulsya  k
dveri, chtoby kliknut' svoih oprichnikov, odnako tut v razgovor vstupil  |rast
Petrovich.
     - Lavrentij Arkad'evich, ya dumayu, budet sovershenno d-dostatochno vzyat'  s
gospozhi Suvorovoj chestnoe slovo.
     - YA  dayu  chestnoe  slovo!  -  srazu  zhe  voskliknula  Varya,  obodrennaya
neozhidannym zastupnichestvom.
     - Izvinite, golubchik, no riskovat' nel'zya, - otrezal general,  dazhe  ne
vzglyanuv na nee. - Eshche zhenih etot. Da i mozhno  li  doveryat'  devchonke?  Sami
znaete - kosa dlinna, da um korotok.
     - Net u menya nikakoj kosy! A pro um - eto nizko! - U Vari  predatel'ski
zadrozhal golos. - CHto mne za delo do vashih Anvarov i Midhatov!
     - Pod moyu otvetstvennost',  vashe  p-prevoshoditel'stvo.  YA  za  Varvaru
Andreevnu ruchayus'.
     Mizinov, nedovol'no hmuryas', molchal,  a  Varya  podumala,  chto  i  sredi
policejskih agentov, vidno, byvayut  ne  vovse  propashchie.  Vse-taki  serbskij
volonter.
     - Glupo, - burknul general. On obernulsya k Vare i nepriyaznenno sprosil.
- Delat' chto-nibud' umeete? Pocherk horoshij?
     - Da ya  kursy  stenografii  zakonchila!  YA  telegrafistkoj  rabotala!  I
akusherkoj! - zachem-to privrala naposledok Varya.
     - Stenografistkoj i telegrafistkoj? - udivilsya  Mizinov.  -  Togda  tem
bolee. |rast Petrovich, ya ostavlyu  zdes'  etu  baryshnyu  s  odnim-edinstvennym
usloviem: ona budet ispolnyat' obyazannosti vashego sekretarya.  Vse  ravno  vam
ponadobitsya kakoj-to kur'er ili svyaznoj, ne  vyzyvayushchij  lishnih  podozrenij.
Odnako uchtite - vy za nee poruchilis'.
     - Nu uzh net! - v odin golos vskrichali i Varya, i Fandorin.  A  zakonchili
tozhe horom, no uzhe po-raznomu.
     |rast Petrovich skazal:
     - YA v sekretaryah ne nuzhdayus'.
     A Varya:
     - V ohranke sluzhit' ne budu!
     - Kak ugodno, -  pozhal  plechami  general,  podnimayas'.  -  Novgorodcev,
konvoj!
     - YA soglasna! - kriknula Varya.
     Fandorin promolchal.




     "Dejli post" (London), 15(3) iyulya 1877 g.

     "... Peredovoj otryad stremitel'nogo generala Gurko vzyal drevnyuyu stolicu
bolgarskogo carstva gorod  Tyrnovo  i  rvetsya  k  SHipkinskomu  perevalu,  za
kotorym lezhat bezzashchitnye ravniny, prostirayushchiesya do samogo Konstantinopolya.
Voennyj vezir Redif-pasha i glavnokomanduyushchij Abdul Kerim-pasha snyaty so svoih
postov i otdany pod sud. Teper' Turciyu mozhet spasti tol'ko chudo".

     U kryl'ca ostanovilis'. Nado bylo kak-to ob座asnit'sya.
     Fandorin, kashlyanuv, skazal:
     - Mne ochen' zhal', Varvara Andreevna, chto t-tak  vyshlo.  Razumeetsya,  vy
sovershenno svobodny i  ni  k  kakomu  sotrudnichestvu  ya  vas  prinuzhdat'  ne
sobirayus'.
     - Blagodaryu vas, - suho otvetila ona.  -  Ochen'  blagorodno.  A  to  ya,
priznat'sya, podumala, chto vy narochno  vse  eto  ustroili.  Vy-to  ved'  menya
otlichno videli i navernyaka predpolagali,  chem  vse  zakonchitsya.  CHto,  ochen'
nuzhna sekretarsha?
     V  glazah  |rasta  Petrovicha  vnov'  promel'knula  iskorka,  kotoruyu  u
normal'nogo cheloveka mozhno bylo by schest' priznakom veselosti.
     - Vy s-soobrazitel'ny. No nespravedlivy. YA dejstvitel'no  postupil  tak
ne  bez  zadnej  mysli,  no  isklyuchitel'no  v  vashih  interesah.   Lavrentij
Arkad'evich nepremenno sprovadil by vas iz d-dejstvuyushchej  armii.  A  gospodin
Kazanzaki eshche i zhandarma by pristavil.  Teper'  zhe  vy  ostaetes'  zdes'  na
sovershenno z-zakonnyh osnovaniyah.
     Na eto Vare vozrazit' bylo nechego, - no blagodarit' zhalkogo  shpiona  ne
hotelos'.
     - YA vizhu, vy i v samom dele lovki v svoej  malopochtennoj  professii,  -
yazvitel'no skazala ona. - Glavnogo lyudoeda, i togo perehitrili.
     - Lyudoed - eto Lavrentij Arkad'evich? - udivilsya Fandorin.  -  Po-moemu,
ne  pohozh.  I  p-potom,  chto  zhe  nepochtennogo   v   tom,   chtoby   ohranyat'
gosudarstvennye interesy?
     Nu chto s takim razgovarivat'?
     Varya demonstrativno otvernulas', okinula vzglyadom  lager':  belostennye
domiki, rovnye ryady palatok, novehon'kie telegrafnye stolby. Po ulice  bezhal
soldat, ochen' znakomo razmahivaya dlinnymi neskladnymi rukami.
     - Varya, Varen'ka! - izdali zakrichal soldat, sdernul  s  golovy  kepi  s
dlinnym kozyr'kom i zamahal. - Vse-taki priehala!
     - Petya! - ahnula ona i, srazu zabyv  o  Fandorine,  kinulas'  navstrechu
tomu, radi kogo preodolela put' v poltory tysyachi verst.
     Obnyalis' i pocelovalis' sovershenno  estestvenno,  bez  nelovkosti,  kak
nikogda ran'she. Videt' nekrasivoe, no miloe, siyayushchee schast'em lico Peti bylo
radostno. On pohudel, zagorel, sutulilsya bol'she prezhnego. CHernyj s  krasnymi
pogonami mundir sidel meshkom, no ulybka byla vse ta zhe - shirokaya, obozhayushchaya.
     - Znachit, soglasna? - sprosil on.
     - Da, - prosto skazala Varya, hotya sobiralas' soglasit'sya  ne  srazu,  a
lish' posle dolgogo i ser'eznogo razgovora, vydvinuv nekotorye principial'nye
usloviya.
     Petya  nesolidno  vzvizgnul  i  snova  polez  obnimat'sya,  no  Varya  uzhe
opomnilas'.
     - Odnako nam nuzhno podrobno vse obsudit'. Vo-pervyh...
     - Obsudim, obyazatel'no obsudim. Tol'ko ne sejchas, vecherom. Vstretimsya u
zhurnalistov v palatke,  ladno?  U  nih  tam  vrode  kluba.  Ty  ved'  znaesh'
francuza? Nu, d'|vre? On slavnyj. On mne i skazal, chto ty priehala. YA sejchas
uzhasno zanyat, otluchilsya na minutu. Hvatyatsya - ne  snosit'  golovy.  Vecherom,
vecherom!
     I pobezhal obratno, pylya tyazhelymi sapogami i ezhesekundno oglyadyvayas'.
     No vecherom svidet'sya ne dovelos'. Vestovoj  prines  iz  shtaba  zapisku:
"Vsyu noch' sluzhba. Zavtra. Lyublyu. P. ".
     CHto zh, sluzhba tak sluzhba. I Varya zanyalas' obustrojstvom. ZHit' ee  vzyali
k sebe sestry miloserdiya - zhenshchiny slavnye i otzyvchivye, no pozhilye, let  po
tridcat' pyat', i skuchnovatye. Oni zhe sobrali vse neobhodimoe vzamen  bagazha,
dostavshegosya predpriimchivomu Mitko, - odezhdu, obuv', flakon  kel'nskoj  vody
(a byli-to  chudesnye  parizhskie  duhi),  chulki,  bel'e,  grebeshok,  zakolki,
dushistoe mylo, pudru, maz'  ot  solnca,  kol'dkrem,  smyagchayushchee  molochko  ot
vetra, romashkovuyu essenciyu dlya myt'ya volos i  prochie  nuzhnye  veshchi.  Plat'ya,
konechno, byli uzhasnye, za isklyucheniem razve chto odnogo - golubogo,  s  belym
kruzhevnym vorotnichkom. Varya ubrala vyshedshie iz mody  manzhety,  i  poluchilos'
dovol'no milo.
     No s utra ej stalo  skuchno.  Sestry  ushli  v  lazaret  -  iz-pod  Lovchi
privezli dvoih ranenyh. Varya popila kofe v  odinochestve,  shodila  otpravit'
roditelyam telegrammu: vo-pervyh, chtob ne shodili s uma,  a  vo-vtoryh,  chtob
vyslali deneg (isklyuchitel'no vzajmy - pust' ne nadeyutsya, chto ona vernulas' v
kletku). Pogulyala po lageryu, poglazela na dikovinnyj poezd  bez  rel'sov:  s
togo berega pribyl  oboz  na  mehanicheskoj  tyage.  Pyhayushchie  parom  zheleznye
lokomobili s ogromnymi kolesami volokli za soboj  tyazhelye  pushki  i  fury  s
boepripasami. Zrelishche bylo vpechatlyayushchee, nastoyashchij triumf progressa.
     Potom ot nechego delat' zashla  provedat'  Fandorina,  kotoromu  vydelili
otdel'nuyu palatku v  shtabnom  sektore.  |rast  Petrovich  tozhe  bezdel'nichal:
valyalsya v pohodnoj kojke  s  tureckoj  knizhkoj,  vypisyval  ottuda  kakie-to
slova.
     - Ohranyaete gosudarstvennye interesy, gospodin policejskij? -  sprosila
Varya, reshiv, chto  umestnee  vsego  budet  razgovarivat'  s  agentom  v  tone
nasmeshlivo-nebrezhnom.
     Fandorin vstal i nakinul na plechi voennyj,  bez  pogon,  syurtuk  (tozhe,
vidno,  gde-to  obmundirovalsya).  CHerez  rasstegnutyj  vorot  rubashki   Varya
razglyadela serebryanuyu cepochku. Krestik? Net, kazhetsya, medal'on. Lyubopytno by
zaglyanut', chto tam u nego. Tak gospodin filer sklonen k romantike?
     Titulyarnyj sovetnik zastegnul vorot, otvetil ser'ezno:
     - Esli zhivesh' v g-gosudarstve, nadobno libo ego berech', libo uzh uezzhat'
- inache poluchaetsya parazitizm i lakejskie peresudy.
     - Est' i tret'ya vozmozhnost', - parirovala Varya, uyazvlennaya  "lakejskimi
peresudami". - Nespravedlivoe gosudarstvo mozhno razrushit' i postroit' vzamen
nego drugoe.
     - K sozhaleniyu, Varvara Andreevna, gosudarstvo - eto ne d-dom, a  skoree
derevo. Ego ne stroyat, ono rastet samo, podchinyayas' zakonu  prirody,  i  delo
eto dolgoe. Tut ne kamenshchik, t-tut sadovnik nuzhen.
     Zabyv ob umestnom tone, Varya goryacho voskliknula:
     - My zhivem v takoe tyazheloe, slozhnoe  vremya!  CHestnye  lyudi  stonut  pod
bremenem tuposti i proizvola, a vy rassuzhdaete  kak  starik,  pro  kakogo-to
sadovnika tolkuete!
     |rast Petrovich pozhal plechami:
     - Milaya Varvara Andreevna, ya ustal slushat' nyt'e  p-pro  "nashe  tyazheloe
vremya". Vo vremena carya Nikolaya, kogda vremya bylo potyazhelej nyneshnego,  vashi
"chestnye lyudi" po  s-strunke  hodili  da  neustanno  svoyu  schastlivuyu  zhizn'
nahvalivali. Esli stalo mozhno setovat' na tupost' i proizvol, znachit,  vremya
na p-popravku poshlo.
     - Da vy prosto... Vy prosto - sluga prestola!. - procedila Varya  hudshee
iz oskorblenij, a kogda Fandorin ne sodrognulsya, poyasnila na  dostupnom  emu
yazyke. - Vernopoddannyj rab bez uma i sovesti!
     Bryaknula - i ispugalas' sobstvennoj  grubosti,  odnako  |rast  Petrovich
nichut' ne rasserdilsya, a, vzdohnuv, skazal:
     - Vy ne znaete, kak so mnoj d-derzhat'sya. |to raz. Blagodarnoj  byt'  ne
hotite i ottogo serdites'. |to dva. Zabud'te k chertu pro blagodarnost', i my
otlichno p-poladim. |to tri.
     Ot takoj snishoditel'nosti Varya razozlilas' eshche bol'she, tem  bolee  chto
agent, rab'ya krov', byl sovershenno prav.
     - YA eshche davecha zametila,  chto  vy,  kak  uchitel'  tancev:  raz-dva-tri,
raz-dva-tri. Kto vas nauchil etoj glupoj manere?
     - Byli uchitelya, - tumanno otvetil Fandorin i nevezhlivo utknulsya v  svoyu
tureckuyu knizhku.
     SHater, gde sobiralis' akkreditovannye pri glavnoj kvartire  zhurnalisty,
byl viden izdaleka. U vhoda na dlinnom shnure  viseli  flazhki  raznyh  stran,
vympely zhurnalov i gazet,  a  takzhe  pochemu-to  krasnye  podtyazhki  s  belymi
zvezdochkami.
     - Vidimo, vchera otmechali uspeh dela pod Lovchej, - predpolozhil  Petya.  -
Kto-to naotmechalsya do poteri podtyazhek.
     On otdernul polotnyanyj polog, i Varya zaglyanula vnutr'.
     V klube bylo neryashlivo, no po-svoemu uyutno: derevyannye stoly,  holshchovye
stul'ya, stojka s sherengami butylok. Pahlo tabachnym dymom, svechnym  voskom  i
muzhskim odekolonom. Na otdel'nom  dlinnom  stole  lezhali  stopki  russkih  i
inostrannyh gazet. Gazety byli neobychnye, splosh'  skleennye  iz  telegrafnyh
lentochek. Varya  prismotrelas'  k  londonskoj  "Dejli  post"  i  udivilas'  -
segodnyashnij utrennij vypusk. Vidimo, prisylayut  iz  redakcii  po  telegrafu.
Zdorovo!
     S osobym udovletvoreniem Varya otmetila, chto zhenshchin  vsego  dve,  prichem
obe v pensne i ne pervoj molodosti. Zato muzhchin  bylo  mnozhestvo,  mezh  nimi
obnaruzhilis' i znakomye.
     Prezhde vsego Fandorin, i opyat' s knizhkoj. Dovol'no glupo - chitat' mozhno
i u sebya v palatke.
     A v protivopolozhnom uglu shel seans  odnovremennoj  igry  v  shahmaty.  S
odnoj storony stola prohazhivalsya, dymya sigarkoj,  snishoditel'no-blagodushnyj
Maklaflin, s drugoj sideli sosredotochennye Sobolev, d'|vre i eshche dvoe.
     - Ba, nash malen'kij bolgarin! - voskliknul general  Mishel',  oblegchenno
podnyavshis' iz-za doski. - Da vas ne uznat'! Ladno,  SHejmas,  budem  schitat',
chto nich'ya.
     D'|vre privetlivo ulybnulsya voshedshim  i  (eto  bylo  priyatno)  zaderzhal
vzglyad na Vare, odnako prodolzhil igru.  Zato  k  Sobolevu  podletel  smuglyj
oficer v nevidanno oslepitel'nom mundire i, tronuv nafabrennyj sverh  vsyakoj
mery us, voskliknul po-francuzski:
     - General, umolyayu,  predstav'te  menya  vashej  ocharovatel'noj  znakomoj!
Gasite svechi, gospoda! Oni bol'she ne ponadobyatsya - vzoshlo solnce!
     Obe pozhilye damy vzglyanuli na Varyu s krajnim  neodobreniem,  da  ona  i
sama neskol'ko opeshila ot takogo natiska.
     -  |to  polkovnik  Lukan,  lichnyj  predstavitel'  nashego   dragocennogo
soyuznika ego vysochestva knyazya rumynskogo  Karla,  -  usmehnulsya  Sobolev.  -
Preduprezhdayu, Varvara Andreevna, polkovnik dlya damskih  serdec  smertonosnej
anchara.
     Po ego tonu stalo yasno, chto privechat' rumyna ne sleduet, i Varya choporno
otvetila, narochno opershis' na Petin lokot':
     - Ochen' rada. Moj zhenih, vol'noopredelyayushchijsya Petr YAblokov.
     Lukan galantno vzyal Varyu za zapyast'e dvumya pal'cami (sverknul  persten'
s neshutochnym brilliantom) i hotel  pripast'  poceluem,  no  poluchil  dolzhnyj
otpor:
     - V Peterburge u sovremennyh zhenshchin ruk ne celuyut.
     A vprochem, publika byla lyubopytnaya, i Vare  v  korrespondentskom  klube
ponravilos'. Tol'ko dosadno bylo, chto d'|vre  vse  igraet  v  svoi  durackie
shahmaty. No, vidno, delo shlo k koncu - vse prochie soperniki  Maklaflina  uzhe
kapitulirovali, i francuz byl yavno  obrechen.  Odnako  eto,  pohozhe,  ego  ne
pechalilo, on chasten'ko poglyadyval na Varyu, bezzabotno ulybalsya  i  melodichno
nasvistyval modnuyu shansonetku.
     Sobolev vstal ryadom, vzglyanul na dosku, rasseyanno podhvatil pripev:
     - Folishon-folishonet... Sdavajtes', d'|vre, eto zhe chistoe Vaterloo.
     - Gvardiya umiraet, no ne sdaetsya. - Francuz dernul sebya za uzkuyu ostruyu
borodku i sdelal hod, ot kotorogo irlandec nahmurilsya i zasopel.
     Varya vyshla naruzhu polyubovat'sya zakatom i nasladit'sya prohladoj, a kogda
snova vernulas' v shater, shahmaty byli uzhe ubrany, i razgovor shel ne bolee  i
ne menee, kak o vzaimootnosheniyah cheloveka s Bogom.
     - Zdes'  ne  mozhet  byt'  nikakogo  vzaimouvazheniya,  -  goryacho  govoril
Maklaflin, ochevidno otvechaya na  repliku  d'|vre.  -  Otnosheniya  cheloveka  so
Vsevyshnim postroeny na zavedomom priznanii neravenstva.  Ne  prihodit  zhe  v
golovu detyam pretendovat' na ravenstvo s roditelyami!  Rebenok  bezogovorochno
priznaet prevoshodstvo roditelya, svoyu zavisimost' ot nego, chuvstvuet k  nemu
blagogovenie i potomu poslushen - dlya svoego zhe blaga.
     - Pozvolyu sebe vospol'zovat'sya vashej zhe metaforoj, - ulybnulsya francuz,
zatyanuvshis' iz tureckogo chubuka. - Vse eto spravedlivo  lish'  dlya  malen'kih
detej. Kogda  zhe  rebenok  podrastaet,  on  neminuemo  stavit  pod  somnenie
avtoritet  roditelya,  hotya  tot  vse   ravno   eshche   neizmerimo   mudree   i
mogushchestvennee.  |to  estestvenno,  zdorovo,  bez  etogo  chelovek   navsegda
ostanetsya  malyutkoj.  Tot  zhe   period   sejchas   perezhivaet   i   podrosshee
chelovechestvo. Potom, kogda chelovechestvo povzrosleet eshche bol'she, mezhdu nim  i
Bogom nepremenno ustanovyatsya novye  otnosheniya,  osnovannye  na  ravenstve  i
vzaimouvazhenii. A kogda-nibud' ditya povzrosleet nastol'ko, chto roditel'  emu
stanet i vovse ne nuzhen.
     - Bravo, d'|vre, vy govorite tak zhe gladko, kak  pishete,  -  voskliknul
Petya. - Da tol'ko vse delo v tom, chto nikakogo Boga net, a  est'  materiya  i
eshche elementarnye principy poryadochnosti. Vam zhe sovetuyu  iz  vashej  koncepcii
sdelat' fel'eton dlya "Revyu pariz'en" - otlichnaya tema.
     - CHtoby napisat' horoshij fel'eton, tema ne nuzhna, - zayavil  francuz.  -
Nado prosto umet' horosho pisat'.
     - Nu uzh tut vy zagnuli, - vozmutilsya Maklaflin.
     - Bez temy dazhe  u  takogo  slovesnogo  ekvilibrista,  kak  vy,  nichego
putnogo ne vyjdet.
     - Nazovite lyuboj predmet, hot' by dazhe samyj trivial'nyj,  i  ya  napishu
pro nego stat'yu, kotoruyu moya gazeta s udovol'stviem napechataet,  -  protyanul
ruku d'|vre. - Pari? Moe ispanskoe sedlo protiv vashego cejsovskogo binoklya.
     Vse neobychajno ozhivilis'.
     - Stavlyu dvesti rublej na d'|vre! - ob座avil Sobolev.
     - Na lyubuyu temu? - medlenno povtoril irlandec.
     - Tak-taki na lyubuyu?
     - Absolyutno. Hot' von pro tu  muhu,  chto  sidit  na  use  u  polkovnika
Lukana.
     Rumyn pospeshno otryahnul usy i skazal:
     - Stavlyu trista za ms'e Maklaflina. No kakoj vzyat' predmet?
     - Da vot hotya by vashi starye  sapogi.  -  Maklaflin  tknul  pal'cem  na
zapylennye yuftevye sapogi francuza. - Poprobujte-ka napisat'  pro  nih  tak,
chtoby parizhskaya publika chitala i vostorgalas'.
     Sobolev vskinul ladoni:
     - Poka ne udarili po rukam, ya pas. Starye sapogi - eto uzh chereschur.
     V rezul'tate na irlandca postavili  tysyachu,  a  zhelayushchih  postavit'  na
francuza ne otyskalos'. Vare stalo zhal' bednogo d'|vre, no deneg ni  u  nee,
ni u Peti ne bylo. Podojdya k Fandorinu, vse listavshemu stranicy s  tureckimi
karakulyami, ona serdito prosheptala:
     - Nu chto zhe vy! Postav'te  na  nego.  CHto  vam  stoit!  Navernyaka  ved'
poluchili ot svoego satrapa kakie-nibud' serebreniki. YA vam potom otdam.
     |rast Petrovich pomorshchilsya i skuchnym golosom skazal:
     - Sto rublej na m-ms'e d'|vre. - I snova uglubilsya v chtenie.
     - Itogo, desyat' k odnomu,  -  rezyumiroval  Lukan.  -  Gospoda,  vyigrysh
nebol'shoj, no vernyj.
     V etot  mig  v  shater  stremitel'no  voshel  Varin  znakomec  -  kapitan
Perepelkin. Ego bylo ne uznat': mundir s igolochki, sapogi  siyayut,  na  glazu
impozantnaya chernaya povyazka (vidno, sinyak eshche  ne  proshel),  golova  obvyazana
belym bintom.
     - Vashe prevoshoditel'stvo, gospoda, ya tol'ko chto ot barona Kridenera! -
solidno ob座avil kapitan. - Imeyu vazhnoe soobshchenie dlya pressy. Mozhete zapisat'
- general'nogo shtaba kapitan Perepelkin, operativnyj  otdel.  Pe-re-pel-kin.
Nikopol' vzyat shturmom! My zahvatili v plen dvuh pashej i shest' tysyach  soldat!
Nashi poteri - sushchij pustyak. Pobeda, gospoda!
     - CHert! Opyat' bez menya! - prostonal Sobolev i  brosilsya  von,  dazhe  ne
poproshchavshis'.
     Kapitan provodil generala neskol'ko rasteryannym vzglyadom,  no  vestnika
uzhe so vseh storon obstupili zhurnalisty. Perepelkin s vidimym  udovol'stviem
stal otvechat' na ih voprosy, shchegolyaya  znaniem  francuzskogo,  anglijskogo  i
nemeckogo.
     Varyu udivilo povedenie |rasta Petrovicha.
     On  brosil  knigu  na  stol,  reshitel'no  rastolkal  korrespondentov  i
negromko sprosil:
     - P-pozvol'te, kapitan, vy ne oshiblis'? Ved'  Kridener  poluchil  prikaz
zanyat' Plevnu. Nikopol' v sovershenno p-protivopolozhnom napravlenii.
     Bylo v ego golose  chto-to  takoe,  otchego  kapitan  nastorozhilsya  i  na
zhurnalistov obrashchat' vnimanie perestal.
     - Vovse net, milostivyj gosudar'. YA lichno prinyal  telegrammu  iz  shtaba
verhovnogo, prisutstvoval pri rasshifrovke i sam otnes ee  gospodinu  baronu.
Otlichno pomnyu tekst: "Nachal'niku Zapadnogo otryada general-lejtenantu  baronu
Krideneru. Prikazyvayu zanyat' Nikopol'  i  ukrepit'sya  tam  silami  ne  menee
divizii. Nikolaj".
     Fandorin poblednel.
     - Nikopol'? - eshche tishe sprosil on. - A chto Plevna?
     Kapitan pozhal plechami:
     - Ponyatiya ne imeyu.
     U vhoda razdalsya stuk shagov i zvon oruzhiya. Polog rezko raspahnulsya, i v
shater zaglyanul podpolkovnik Kazanzaki, vek  by  ego  ne  videt'.  Za  spinoj
podpolkovnika blesteli shtyki konvoya.  ZHandarm  na  mig  zaderzhal  vzglyad  na
Fandorine, posmotrel skvoz' Varyu, a Pete radostno ulybnulsya.
     - Aga, vot on, golubchik! Tak ya i dumal.  Vol'noopredelyayushchijsya  YAblokov,
vy arestovany. Vzyat' ego, - prikazal on, obernuvshis'  k  konvojnym.  V  klub
provorno voshli dvoe v sinih mundirah  i  podhvatili  paralizovannogo  uzhasom
Petyu pod lokti.
     - Da vy sumasshedshij! - kriknula  Varya.  -  Nemedlenno  ostav'te  ego  v
pokoe!
     Kazanzaki ne udostoil ee otvetom. On shchelknul pal'cami, i  arestovannogo
bystro vyvolokli naruzhu, a  podpolkovnik  zaderzhalsya,  poglyadyvaya  vokrug  s
neopredelennoj ulybkoj.
     - |rast Petrovich, chto zhe  eto!  -  zvenyashchim  golosom  vozzvala  Varya  k
Fandorinu. - Skazhite zhe emu!
     - Osnovanie? - hmuro sprosil Fandorin, glyadya zhandarmu v vorotnik.
     - V shifrovke,  sostavlennoj  YAblonovym,  zameneno  odno  slovo.  Vmesto
Plevny - Nikopol', tol'ko i vsego. A  mezhdu  tem  tri  chasa  nazad  avangard
Osman-pashi zanyal pustuyu Plevnu i navis nad nashim flangom.  Tak-to,  gospodin
nablyudatel'.
     - Vot i vashe chudo, Maklaflin, kotoroe mozhet spasti Tugciyu, - donessya do
Vari golos d'|vre, govorivshego po-russki dovol'no chisto, no s ocharovatel'nym
grassirovaniem.
     - Ne chudo, ms'e korrespondent, a samaya  obychnaya  izmena,  -  usmehnulsya
podpolkovnik, no smotrel pri etom na Fandorina.  -  Prosto  ne  predstavlyayu,
gospodin    volonter,    kak    vy     stanete     ob座asnyat'sya     s     ego
vysokoprevoshoditel'stvom.
     - Mnogo b-boltaete, podpolkovnik. - Vzglyad |rasta  Petrovicha  opustilsya
eshche nizhe, k verhnej pugovice zhandarmskogo mundira. - CHestolyubie ne  d-dolzhno
byt' vo vred delu.
     - CHto-s?! - Smugloe lico Kazanzaki zadergalos' melkim tikom.  -  Moral'
chitat'? Vy - mne? Odnako! YA ved' o vas, gospodin vunderkind, uspel koe-kakie
spravochki navesti. Po rodu sluzhby-s. Fiziognomiya u vas poluchaetsya ne  bol'no
nravstvennaya. SHustry ne po letam-s. Kazhetsya, vygodno zhenit'sya  izvolili,  a?
Prichem s dvojnoj vygodoj - i zhirnoe pridanoe priobreli, i  svobodu  soblyuli.
Tonko srabotano! Pozdrav...
     On ne dogovoril, potomu chto |rast Petrovich ochen' lovko, kak kot  lapoj,
smazal emu ladon'yu po puhlym  gubam.  Varya  ahnula,  a  kto-to  iz  oficerov
shvatil Fandorina za ruku, no tut zhe otpustil, potomu chto nikakih  priznakov
bujstva udarivshij ne proyavlyal.
     - Strelyat'sya, - budnichno proiznes |rast Petrovich i  teper'  uzhe  glyadel
podpolkovniku pryamo v glaza. - Srazu, pryamo  sejchas,  poka  komandovanie  ne
vmeshalos'.
     Kazanzaki byl bagrov. CHernye, kak slivy, glaza nalilis'  krov'yu.  Posle
pauzy, sglotnuv, skazal:
     -  Prikazom  ego  imperatorskogo  velichestva  dueli  na  period   vojny
strozhajshe zapreshcheny. I vy, Fandorin, otlichno eto znaete.
     Podpolkovnik vyshel, za nim poryvisto kachnulsya  polotnyanyj  polog.  Varya
sprosila:
     - |rast Petrovich, chto zhe delat'?




     "Revyu pariz'en" (Parizh),
     18(6) iyulya 1877 g.
     SHarl' d'|vre

     STARYE SAPOGI
     Frontovaya zarisovka

     Kozha na nih potreskalas' i  stala  myagche  loshadinyh  gub.  V  prilichnom
obshchestve v takih  sapogah  ne  poyavish'sya.  YA  etogo  i  ne  delayu  -  sapogi
prednaznacheny dlya inogo.
     Mne sshil ih staryj sofijskij evrej desyat' let nazad. On sodral  s  menya
desyat' lir i skazal: "Gospodin, iz menya uzhe davno repej vyrastet, a  ty  vse
eshche budesh' nosit' eti sapogi i vspominat' Isaaka dobrym slovom".
     Ne proshlo i goda, i na raskopkah assirijskogo  goroda  v  Mezhdurech'e  u
levogo sapoga otletel kabluk. Mne  prishlos'  vernut'sya  v  lager'  odnomu. YA
hromal po raskalennomu pesku, rugal starogo sofijskogo moshennika  poslednimi
slovami i klyalsya, chto sozhgu sapogi na kostre.
     Moi kollegi, britanskie arheologi, ne dobralis' do raskopok  -  na  nih
napali  vsadniki  Rifat-beka,  kotoryj  schitaet  gyaurov  det'mi  SHajtana,  i
vyrezali vseh do odnogo. YA  ne  szheg  sapogi,  ya  smenil  kabluk  i  zakazal
serebryanye podkovki.
     V 1873 godu, v mae, kogda ya napravlyalsya v Hivu,  provodnik  Asaf  reshil
zavladet' moimi chasami, moim ruzh'em i moim  voronym  ahaltekincem  YAtaganom.
Noch'yu, kogda ya spal v palatke, provodnik brosil v moj levyj sapog  efu,  chej
ukus smertelen. No sapog prosil kashi, i efa upolzla v  pustynyu.  Utrom  Asaf
sam rasskazal mne ob etom, potomu chto usmotrel v sluchivshemsya ruku Allaha.
     Polgoda spustya parohod "Adrianopol'" naporolsya na skalu v Termaikosskom
zalive. YA plyl do berega dva s polovinoj l'e. Sapogi tyanuli menya ko dnu,  no
ya ih ne sbrosil. YA znal, chto eto budet ravnosil'no kapitulyacii, i togda  mne
ne doplyt'. Sapogi pomogli mne ne sdat'sya. Do berega dobralsya  ya  odin,  vse
ostal'nye utonuli.
     Sejchas ya tam, gde ubivayut. Kazhdyj den' nad nami  vitaet  smert'.  No  ya
spokoen. YA nadevayu svoi sapogi, za desyat' let stavshie iz  chernyh  ryzhimi,  i
chuvstvuyu sebya pod ognem, kak v bal'nyh tuflyah na zerkal'nom parkete.
     YA nikogda ne pozvolyayu konyu  toptat'  repejnik  -  vdrug  on  rastet  iz
starogo Isaaka?

     Tretij den' Varya rabotala s Fandorinym. Nado bylo vyzvolyat' Petyu, a  po
slovam |rasta Petrovicha, sdelat' eto mozhno bylo odnim-edinstvennym sposobom:
najti istinnogo vinovnika sluchivshegosya.  I  Varya  sama  umolila  titulyarnogo
sovetnika, chtoby on vzyal ee v pomoshchnicy.
     Petiny dela byli plohi.  Videt'sya  s  nim  Vare  ne  pozvolyali,  no  ot
Fandorina  ona  znala:  vse   uliki   protiv   shifroval'shchika.   Poluchiv   ot
podpolkovnika  Kazanzaki  prikaz  glavnokomanduyushchego,   YAblokov   nemedlenno
zanyalsya shifrovkoj, a potom,  soglasno  instrukcii,  lichno  otnes  depeshu  na
telegrafnyj  punkt.  Varya  podozrevala,  chto  rasseyannyj  Petya  vpolne   mog
pereputat' goroda, tem bolee chto pro Nikopol'skuyu krepost' znali vse, a  pro
gorodishko Plevnu ranee malo kto slyshal. Odnako Kazanzaki v  rasseyannost'  ne
veril, da i sam Petya upryamilsya i govoril, chto otlichno pomnit, kak  kodiroval
imenno Plevnu, takoe smeshnoe nazvanie. Huzhe vsego bylo to,  chto,  po  slovam
prisutstvovavshego na odnom iz doprosov |rasta Petrovicha, YAblokov yavno chto-to
skryval i delal eto krajne neumelo. Vrat' Petya sovsem ne umeet  -  eto  Varya
otlichno znala. A mezhdu tem vse shlo k tribunalu.
     Istinnogo  vinovnika  Fandorin  iskal   kak-to   stranno.   Po   utram,
vyryadivshis' v durackoe polosatoe triko, podolgu delal anglijskuyu gimnastiku.
Celymi dnyami lezhal na pohodnoj krovati, izredka  navedyvalsya  v  operativnyj
otdel shtaba, a vecherom nepremenno sidel v klube u zhurnalistov. Kuril sigary,
chital knigu, ne p'yaneya pil  vino,  v  razgovory  vstupal  neohotno.  Nikakih
poruchenij ne daval. Pered tem kak pozhelat' spokojnoj nochi,  govoril  tol'ko:
"3-zavtra vecherom uvidimsya v klube".
     Varya besilas' ot soznaniya svoej bespomoshchnosti. Dnem hodila  po  lageryu,
smotrela v oba - ne obnaruzhitsya li chto-nibud' podozritel'noe. Podozritel'noe
ne obnaruzhivalos', i, ustav, Varya shla v palatku k  |rastu  Petrovichu,  chtoby
rasshevelit' ego i pobudit' k dejstviyu. V berloge titulyarnogo sovetnika caril
poistine uzhasayushchij besporyadok: povsyudu valyalis' knigi,  trehverstnye  karty,
pletenye butylki iz-pod bolgarskogo vina, odezhda, pushechnye  yadra,  ochevidno,
ispol'zovavshiesya v kachestve gir'. Odnazhdy Varya, ne zametiv, sela na  tarelku
s  holodnym  plovom,  kotoraya  pochemu-to   okazalas'   na   stule,   strashno
rasserdilas' i  potom  nikak  ne  mogla  zastirat'  zhirnoe  pyatno  na  svoem
edinstvennom prilichnom plat'e.
     Vecherom 7 iyulya polkovnik Lukan ustroil v press-klube (tak na anglijskij
maner stali nazyvat' zhurnalistskij shater) vecherinku  po  povodu  dnya  svoego
rozhdeniya. Po etomu sluchayu iz  Bukareshta  dostavili  tri  yashchika  shampanskogo,
prichem imeninnik utverzhdal, chto zaplatil po  tridcat'  frankov  za  butylku.
Den'gi byli potracheny vpustuyu - pro vinovnika torzhestva ochen' bystro zabyli,
potomu chto istinnym geroem dnya nynche byl d'|vre.
     Utrom, vooruzhivshis' vyigrannym u  posramlennogo  Maklaflina  cejsovskim
binoklem (Fandorin, mezhdu prochim, za svoyu  neschastnuyu  sotnyu  poluchil  celuyu
tysyachu - i vse blagodarya  Vare),  francuz  sovershil  derzkuyu  ekspediciyu:  v
odinochku s容zdil v Plevnu, pod prikrytiem korrespondentskoj  povyazki  pronik
na peredovoj rubezh protivnika i dazhe umudrilsya vzyat'  interv'yu  u  tureckogo
polkovnika.
     - Ms'e Perepelkin lyubezno ob座asnil mne, kak luchshe vsego  podobrat'sya  k
gorodu,  ne  ugodiv  pod  pulyu,  -  rasskazyval   okruzhennyj   vostorzhennymi
slushatelyami d'|vre. - |to i v samom dele okazalos' sovsem neslozhno - turki i
dozorov-to tolkom vystavit' ne  udosuzhilis'.  Pervogo  askera  ya  povstrechal
tol'ko na okraine. "CHto vylupilsya? - krichu. -  Vedi  menya  skorej  k  samomu
glavnomu  nachal'niku".  Na  Vostoke,  gospoda,  samoe  glavnoe  -  derzhat'sya
padishahom. Esli oresh' i rugaesh'sya, stalo byt', imeesh' na eto pravo. Privodyat
menya k polkovniku. Zvat' Ali-bej - krasnaya feska, chernaya borodishcha, na  grudi
znachok Sen-Sira. Otlichno, dumayu, prekrasnaya Franciya menya vyruchit. Tak i tak,
govoryu. Parizhskaya pressa. Volej sudeb  zabroshen  v  russkij  lager',  a  tam
skuchishcha smertnaya, nikakoj ekzotiki - odno p'yanstvo. Ne otkazhet li  pochtennyj
Ali-bej dat'  interv'yu  dlya  parizhskoj  publiki?  Ne  otkazal.  Sidim,  p'em
prohladnyj sherbet. Moj Ali-bej sprashivaet: "Sohranilos' li to chudesnoe  kafe
na uglu bul'vara Raspaj i ryu-de-Sevr?" YA, chestno govorya,  ponyatiya  ne  imeyu,
sohranilos' ono ili net, ibo davno ne byl v Parizhe, odnako govoryu: "Kak  zhe,
i procvetaet luchshe prezhnego". Pogovorili o bul'varah, o kankane, o kokotkah.
Polkovnik sovsem rastrogalsya,  boroda  raspushilas'  -  a  borodishcha  znatnaya,
prosto marshal de Re - i vzdyhaet: "Net, vot zakonchitsya eta proklyataya  vojna,
i v Parizh, v Parizh". "Skoro l' ona zakonchitsya, efendi?"  "Skoro,  -  govorit
Ali-bej. - Ochen' skoro. Vot vyshibut russkie menya s moimi  neschastnymi  tremya
taborami iz Plevny, i mozhno budet stavit' tochku. Doroga otkroetsya  do  samoj
Sofii". "Aj-ya-yaj, - sokrushayus' ya. - Vy  smelyj  chelovek,  Ali-bej.  S  tremya
batal'onami protiv vsej russkoj armii! YA nepremenno napishu ob  etom  v  svoyu
gazetu. No gde zhe slavnyj Osman  Nuri-pasha  so  svoim  korpusom?"  Polkovnik
fesku snyal, rukoj mahnul: "Obeshchal zavtra byt'. Tol'ko ne  pospeet  -  dorogi
plohi. Poslezavtra k vecheru - samoe rannee". V obshchem, posideli slavno. I pro
Konstantinopol' pogovorili, i pro Aleksandriyu. Nasilu vyrvalsya  -  polkovnik
uzh prikazal barana rezat'. Po sovetu monsieur  Perepyolkin  ya  oznakomil  so
svoim interv'yu shtab velikogo knyazya. Tam  moyu  besedu  s  pochtennym  Ali-beem
sochli interesnoj, - skromno zakonchil korrespondent.  -  Polagayu,  zavtra  zhe
tureckogo polkovnika ozhidaet nebol'shoj syurpriz.
     - Oh, |vre, otchayannaya golova! - naletel na  francuza  Sobolev,  raskryv
general'skie ob座at'ya. - Istinnyj gall! Daj poceluyu!
     Lico d'|vre skrylos' za pyshnoj borodoj, a Maklaflin, igravshij v shahmaty
s Perepelkinym (kapitan uzhe snyal chernuyu povyazku i  vziral  na  dosku  oboimi
sosredotochenno prishchurennymi glazami), suho zametil:
     - Kapitan ne dolzhen byl  ispol'zovat'  vas  v  kachestve  lazutchika.  Ne
uveren, dorogoj SHarl', chto vasha vyhodka vpolne  bezuprechna  s  tochki  zreniya
zhurnalistskogo etosa. Korrespondent nejtral'nogo gosudarstva ne imeet  prava
prinimat' v konflikte ch'yu-libo storonu  i  tem  bolee  brat'  na  sebya  rol'
shpiona, poskol'ku...
     Odnako vse, vklyuchaya i Varyu, stol' druzhno nabrosilis' na nudnogo kel'ta,
chto on byl vynuzhden umolknut'.
     - Ogo, da zdes' veselo! - vdrug razdalsya zvuchnyj, uverennyj golos.
     Obernuvshis',  Varya  uvidela  u  vhoda  statnogo   gusarskogo   oficera,
chernovolosogo,  s  lihimi  usami,  besshabashnymi,  chut'  navykate  glazami  i
noven'kim "georgiem" na mentike. Voshedshego vseobshchee  vnimanie  niskol'ko  ne
smutilo - naprotiv, gusar vosprinyal ego kak nechto samo soboj razumeyushcheesya.
     - Grodnenskogo gusarskogo polka rotmistr graf Zurov, - otrekomendovalsya
oficer i otsalyutoval Sobolevu. - He pripominaete,  vashe  prevoshoditel'stvo?
Vmeste na Kokand hodili, ya v shtabe u Konstantina Petrovicha sluzhil.
     - Kak zhe, pomnyu, - kivnul general. - Vas, kazhetsya, pod  sud  otdali  za
kartezhnuyu igru v pohode i duel' s kakim-to intendantom.
     - Bog milostiv, oboshlos', - legkomyslenno otvetil gusar. - Mne skazali,
zdes' byvaet moj davnij priyatel' |razm Fandorin. Nadeyus', ne sovrali?
     Varya bystro vzglyanula na sidevshego v dal'nem uglu |rasta Petrovicha. Tot
vstal, stradal'cheski vzdohnul i unylo proiznes:
     - Ippolit? K-kakimi sud'bami?
     - Vot on, chtob mne provalit'sya! - rinulsya na  Fandorina  gusar  i  stal
tryasti ego  za  plechi,  da  tak  userdno,  chto  golova  u  |rasta  Petrovicha
zamotalas' vzad-vpered. - A govorili, tebya v Serbii turki na  kol  posadili!
Oh, podurnel ty, bratec, ne uznat'. Viski dlya impozantnosti podkrashivaesh'?
     Lyubopytnyj,  odnako,  krug  znakomstv   obrisovyvalsya   u   titulyarnogo
sovetnika: vidinskij  pasha,  shef  zhandarmov,  a  teper'  eshche  etot  lubochnyj
krasavec s breterskimi zamashkami. Varya kak by nenarokom podobralas' poblizhe,
chtoby ne upustit' ni odnogo slova.
     - Pobrosala nas s toboj sud'ba,  pobrosala.  -  Zurov  perestal  tryasti
sobesednika i vmesto etogo  prinyalsya  hlopat'  ego  po  spine.  -  Pro  svoi
priklyucheniya rasskazhu osobo, tet-a-tet, ibo ne dlya damskih ushej. - On  igrivo
pokosilsya  na  Varyu.  -  Nu  a   final   izvestnyj:   ostalsya   bez   grosha,
odin-odineshenek i s  vdrebezgi  razbitym  serdcem  (snova  vzglyad  v  Varinu
storonu).
     - Kto by mog p-podumat', - prokommentiroval Fandorin, otodvigayas'.
     - Zaikaesh'sya? Kontuziya? Erunda, projdet.  Menya  pod  Kokandom  vzryvnoj
volnoj tak ob ugol mecheti prilozhilo -  mesyac  zubami  klacal,  verish'  li  -
stakanom v rot ne popadal. A potom nichego, otpustilo.
     - A s-syuda otkuda?
     - |to, brat |razm, dolgaya istoriya.
     Gusar obvel vzglyadom zavsegdataev kluba, posmatrivavshih na nego s yavnym
lyubopytstvom, i skazal:
     - Ne tushujtes',  gospoda,  podhodite.  YA  tut  |razmu  svoyu  shaherezadu
rasskazyvayu.
     - Odisseyu, - vpolgolosa popravil |rast  Petrovich,  retiruyas'  za  spinu
polkovnika Lukana.
     - Odisseya - eto kogda v Grecii, a u menya byla imenno chto shaherezada.  -
Zurov vyderzhal  appetitnuyu  pauzu  i  pristupil  k  povestvovaniyu.  -  Itak,
gospoda, v rezul'tate nekotoryh obstoyatel'stv, pro kotorye  izvestno  tol'ko
mne i Fandorinu, ya okazalsya v  Neapole,  na  sovershennejshej  meli.  Zanyal  u
russkogo konsula pyat'sot rublej - bol'she, skvalyga, ne dal - i poplyl  morem
v Odessu. No po doroge bes menya  poputal  soorudit'  banchok  s  kapitanom  i
shturmanom. Obchistili, shel'my, do kopejki.  YA,  natural'no,  zayavil  protest,
nanes  nekotoryj  ushcherb  korabel'nomu  imushchestvu  i  v  Konstantinopole  byl
vykinut... to est' ya hochu skazat', vysazhen na bereg - bez deneg, bez veshchej i
dazhe bez shlyapy. A zima, gospoda. Hot' i  tureckaya,  no  vse  ravno  holodno.
Delat' nechego, otpravilsya v nashe posol'stvo. Prorvalsya cherez vse  prepony  k
samomu poslu, Nikolayu Pavlovichu Gnat'evu. Dushevnyj chelovek. Deneg,  govorit,
odolzhit' ne mogu, ibo principial'nyj  protivnik  vsyacheskih  odalzhivanij,  no
esli ugodno, graf, mogu vzyat' k sebe ad座utantom - mne hrabrye oficery nuzhny.
V etom sluchae poluchite pod容mnye i vse prochee. Nu ya i stal ad座utantom.
     - U samogo Gnat'eva? - pokachal golovoj Sobolev. -  Vidno,  hitraya  lisa
usmotrela v vas chto-to osobennoe.
     Zurov skromno razvel rukami i prodolzhil:
     - V pervyj zhe den' novoj sluzhby ya vyzval mezhdunarodnyj konflikt i obmen
diplomaticheskimi  notami.  Nikolaj  Pavlovich  otpravil  menya  s  zaprosom  k
izvestnomu rusonenavistniku i svyatoshe Rasanu Hajrulle - eto glavnyj tureckij
pop, vrode papy rimskogo.
     - SHejh-ul'-islam, - utochnil strochivshij v bloknote  Maklaflin.  -  Bolshe
pohozh na vash ober-prokuror Sinod.
     - Vot-vot, - kivnul Zurov. - YA i govoryu. My s etim Hajrulloj srazu drug
drugu ne ponravilis'.  YA  emu  chest'  po  chesti,  cherez  perevodchika:  "Vashe
preosvyashchenstvo, srochnyj paket ot general-ad座utanta  Gnat'eva".  A  on,  pes,
glazami zyrk i otvechaet na francuzskom - narochno, chtob dragoman ne  smyagchil:
"Sejchas vremya molitvy. ZHdi".  Sel  na  kortochki,  licom  k  Mekke,  i  davaj
prigovarivat': "O velikij i vsemogushchij Allah, okazhi milost'  Tvoemu  vernomu
rabu, daj emu uvidet' pri zhizni, kak goryat v adu podlye  gyaury,  nedostojnye
toptat' Tvoyu  svyashchennuyu  zemlyu".  Horoshie  dela.  S  kakih  eto  por  Allahu
po-francuzski molyatsya? Ladno, dumayu, ya  tozhe  sejchas  novoe  v  pravoslavnyj
kanon vvedu. Hajrulla povorachivaetsya ko mne, rozha dovol'naya - kak zhe,  gyaura
na  mesto   postavil.   "Davaj   pis'mo   tvoego   generala",   -   govorit.
"Pardonnez-moi, eminence {Proshu  izvinit',  vashe  preosvyashchenstvo  (fr.)},  -
otvechayu. - U nas, russkih, sejchas kak raz  vremya  obedni.  Vy  uzh  poterpite
minutku". Buh na kolenki i molyus' na yazyke  Kornelya  i  Rokambolya:  "Gospod'
vseblagij, poraduj greshnogo raba tvoego bolyarina, to bish' sheval'e  Ippolita,
daj emu polyubovat'sya, kak zharyatsya na  skovorodke  musul'manskie  sobaki".  V
obshchem, oslozhnil i bez togo neprostye rossijsko-tureckie otnosheniya.  Hajrulla
paketa ne vzyal, gromko zarugalsya po-svoemu i vystavil nas  s  dragomanom  za
dver'. Nu, Nikolaj Pavlovich menya dlya vida pozhuril, a sam, po-moemu,  ostalsya
dovolen. Vidno, znal, kogo, k komu i zachem posylat'.
     - Liho, po-turkestanski, - odobril Sobolev.
     -  No  ne  slishkom  diplomatichno,   -   vstavil   kapitan   Perepelkin,
neodobritel'no glyadya na razvyaznogo gusara.
     - A ya nedolgo proderzhalsya v diplomatah, - vzdohnul  Zurov  i  zadumchivo
dobavil. - Vidno, ne moya stezya.
     |rast Petrovich dovol'no gromko hmyknul.
     - Idu ya kak-to po Galatskomu mostu, demonstriruyu russkij  mundir  i  na
krasotok poglyadyvayu. Oni hot' i v  chadrah,  no  tkan',  chertovki,  podbirayut
naiprozrachnejshuyu, tak chto eshche soblaznitel'nej poluchaetsya. Vdrug vizhu -  edet
v kolyaske nechto  bozhestvennoe,  barhatnye  glazishchi  poverh  vualetki  tak  i
sverkayut. Ryadom - zhirnyj evnuh-abissinec, kaban kabanom, szadi eshche kolyaska s
prisluzhnicami. YA ostanovilsya, poklonilsya  -  s  dostoinstvom,  kak  podobaet
diplomatu, a ona perchatochku snyala i beloj  ruchkoj  mne  (Zurov  slozhil  guby
dudochkoj) - vozdushnyj poceluj.
     - Snyala pegchatku? - s vidom eksperta peresprosil d'|vre. -  Da  eto  ne
shutki, gospoda. Pgogok schital hogoshen'kie guchki samoj soblaznitel'noj chast'yu
zhenskogo tela i stgogo-nastgogo zapgetil blagogodnym musul'mankam hodit' bez
pegchatok, chtoby ne  podveggat'  soblaznu  muzhskie  segdca.  Tak  chto  snyatie
pegchatki - c'est un grand  signe  {eto  velikij  znak (fr.)},  kak  esli  by
evgopejskaya zhenshchina snyala... Vpgochem, vozdegzhus' ot  pagallelej,  -  zamyalsya
on, iskosa vzglyanuv na Varyu.
     - Nu vot vidite, - podhvatil gusar. - Mog li ya posle etogo obidet' damu
nevnimaniem? Beru korennuyu pod uzdcy, ostanavlivayu, hochu  otrekomendovat'sya.
Tut evnuh, sapog smaznoj, ka-ak hlestnet menya pletkoj po shcheke. CHto prikazhete
delat'? Vynul sablyu, protknul nevezhu naskvoz', vyter klinok ob ego  shelkovyj
kaftan i grustnyj poshel domoj. Ne do krasotki stalo. CHuvstvoval,  dobrom  ne
konchitsya. I kak v vodu smotrel - vyshlo preparshivo.
     - A chto takoe? - polyubopytstvoval Lukan. - Okazalas' zhena pashi?
     -  Huzhe,  -  vzdohnul  Zurov.  -   Samogo   basurmanskogo   velichestva,
Abdul-Gamida II. I evnuh,  natural'no,  tozhe  sultanskij.  Nikolaj  Pavlovich
otbival menya kak mog. Samomu padishahu skazal: "Esli b moj  ad座utant  sterpel
ot raba udar pletkoj, ya b s nego samolichno pogony  sorval  za  pozor  zvaniyu
russkogo oficera". No razve  oni  ponimayut,  chto  takoe  oficerskij  mundir?
Turnuli, v dvadcat' chetyre chasa. Na paketbot - i v Odessu.
     Horosho  hot'  vskore  vojna  nachalas'.  Nikolaj  Pavlovich  na  proshchan'e
govoril:  "Blagodari  Boga,  Zurov,  chto  ne  starshaya  zhena,  a  vsego  lish'
"malen'kaya gospozha", "kuchum-kadine".
     - Ne "k-kuchum", a "kuchuk", - popravil Fandorin i vdrug  pokrasnel,  chto
pokazalos' Vare strannym.
     Zurov prisvistnul:
     - Ogo! A ty-to otkuda znaesh'?
     |rast Petrovich molchal, prichem vid imel krajne nedovol'nyj.
     - Gospodin Fandorin zhil v gostyah u tureckogo pashi, - vkradchivo soobshchila
Varya.
     - I tebya tam opekal ves' garem? - ozhivilsya graf. - Nu rasskazhi, ne bud'
skotinoj.
     - Ne  ves'  g-garem,  a  tol'ko  kuchuk-hanum,  -  proburchal  titulyarnyj
sovetnik,  yavno  ne  zhelaya  uglublyat'sya  v  podrobnosti.  -  Ochen'  slavnaya,
otzyvchivaya d-devushka. I vpolne sovremennaya. Znaet francuzskij i  anglijskij,
lyubit Bajrona. Medicinoj interesuetsya.
     Agent otkryvalsya s novoj, neozhidannoj storony, kotoraya  Vare  otchego-to
sovsem ne ponravilas'.
     - Sovremennaya zhenshchina ne stanet zhit'  v  gareme  pyatnadcatoj  zhenoj,  -
otrezala ona. - |to unizitel'no i voobshche varvarstvo.
     - Pgoshu pgoshcheniya, mademuazel', no eto ne sovsem spravedlivoe zamechanie,
-  snova  zagrassiroval  po-russki  d'|vre,  odnako  srazu  zhe  pereshel   na
francuzskij. - Vidite li, za gody stranstvij po  Vostoku  ya  neploho  izuchil
musul'manskij byt.
     - Da-da, SHarl', rasskazhite, - poprosil Maklaflin. - YA pomnyu vashu  seriyu
ocherkov o garemnoj zhizni. Ona byla prevoshodnoj. -  I  irlandec  rascvel  ot
sobstvennogo velikodushiya.
     - Lyuboj obshchestvennyj institut, v  tom  chisle  i  mnogozhenstvo,  sleduet
vosprinimat' v istoricheskom kontekste, - professorskim tonom  nachal  d'|vre,
no Zurov skorchil takuyu  fizionomiyu,  chto  francuz  obrazumilsya  i  zagovoril
po-chelovecheski. - Na samom dele v  usloviyah  Vostoka  garem  dlya  zhenshchiny  -
edinstvenno vozmozhnyj sposob vyzhit'. Sudite sami: musul'mane s samogo nachala
byli narodom voinov i prorokov.  Muzhchiny  zhili  vojnoj,  gibli,  i  ogromnoe
kolichestvo zhenshchin ostavalis' vdovami ili zhe vovse ne mogli najti sebe  muzha.
Kto by stal kormit' ih i ih detej? U Magometa bylo pyatnadcat' zhen, no  vovse
ne iz-za ego nepomernogo slastolyubiya, a iz chelovechnosti.  On  bral  na  sebya
zabotu o vdovah pogibshih soratnikov, i v zapadnom smysle eti zhenshchiny dazhe ne
mogli nazyvat'sya ego zhenami. Ved' chto takoe garem, gospoda? Vy predstavlyaete
sebe zhurchanie fontana, polugolyh  odalisok,  lenivo  poedayushchih  rahat-lukum,
zvon monist, pryanyj aromat duhov, i vse okutano etakoj razvratno-presyshchennoj
dymkoj.
     - A posredine vlastelin vsego etogo kuryatnika, v halate, s  kal'yanom  i
blazhennoj ulybkoj na krasnyh ustah, - mechtatel'no vstavil gusar.
     - Dolzhen vas ogorchit', ms'e rotmistr. Garem  -  eto  krome  zhen  vsyakie
bednye rodstvennicy,  kucha  detej,  v  tom  chisle  i  chuzhih,  mnogochislennye
sluzhanki, dozhivayushchie svoj vek starye rabyni i eshche bog  znaet  kto.  Vsyu  etu
ordu  dolzhen  kormit'  i  soderzhat'  kormilec,  muzhchina.  CHem  on  bogache  i
mogushchestvennej, tem bol'she u nego izhdivencev,  tem  tyazhelej  vozlozhennyj  na
nego  gruz  otvetstvennosti.  Sistema  garema  ne  tol'ko  gumanna,   no   i
edinstvenno vozmozhna v usloviyah Vostoka - inache mnogie zhenshchiny prosto umerli
by ot goloda.
     - Vy  pryamo  opisyvaete  kakoj-to  falanster,  a  tureckij  muzh  u  vas
poluchaetsya vrode SHarlya Fur'e, - ne  vyderzhala  Varya.  -  Ne  luchshe  li  dat'
zhenshchine vozmozhnost' samoj zarabatyvat' na zhizn', chem derzhat' ee na polozhenii
rabyni?
     - Vostochnoe obshchestvo medlitel'no i ne sklonno k peremenam,  mademuazel'
Barbara, - pochtitel'no otvetil francuz,  tak  milo  proiznesya  ee  imya,  chto
serdit'sya na nego stalo sovershenno nevozmozhno. - V nem  ochen'  malo  rabochih
mest, za kazhdoe prihoditsya srazhat'sya, i zhenshchine konkurencii s  muzhchinami  ne
vyderzhat'. K tomu zhe zhena vovse ne rabynya. Esli muzh  ej  ne  po  nravu,  ona
vsegda mozhet vernut' sebe  svobodu.  Dlya  etogo  dostatochno  sozdat'  svoemu
blagovernomu takuyu nevynosimuyu zhizn', chtoby  on  v  serdcah  voskliknul  pri
svidetelyah: "Ty mne bol'she ne zhena!" Soglasites', chto dovesti muzha do takogo
sostoyaniya sovsem netrudno. Posle etogo mozhno zabirat' svoi, veshchi i  uhodit'.
Razvod na Vostoke prost, ne to chto na Zapade. K tomu zhe poluchaetsya, chto  muzh
odinok, a zhenshchiny predstavlyayut soboj celyj kollektiv. Stoit  li  udivlyat'sya,
chto istinnaya vlast' prinadlezhit garemu, a vovse ne  ego  vladel'cu?  Glavnye
lica v Osmanskoj imperii ne sultan i velikij vezir, a mat'  i  lyubimaya  zhena
padishaha. Nu i, razumeetsya, kizlyar-agazi - glavnyj evnuh garema.
     - A skol'ko vse-taki sultanu dozvoleno imet' zhen? - sprosil  Perepelkin
i vinovato pokosilsya na Soboleva.  -  YA  tol'ko  tak,  dlya  poznavatel'nosti
sprashivayu.
     - Kak i lyubomu pravovernomu, chetyre. Odnako krome  polnopravnyh  zhen  u
padishaha est' eshche ikbal - nechto vrode favoritok -  i  sovsem  yunye  gedikli,
"devy, priyatnye glazu", pretendentki na rol' ikbal.
     - Nu, tak-to luchshe, - udovletvorenno kivnul Lukan i podkrutil us, kogda
Varya smerila ego prezritel'nym vzglyadom.
     Sobolev (tozhe horosh) plotoyadno sprosil:
     - No ved' krome zhen i nalozhnic est' eshche rabyni?
     - Vse zhenshchiny sultana - rabyni, no lish' do teh  por,  poka  ne  rodilsya
rebenok. Togda mat' srazu poluchaet titul princessy i  nachinaet  pol'zovat'sya
vsemi podobayushchimi privilegiyami. Naprimer, vsesil'naya  sultansha  Besma,  mat'
pokojnogo Abdul-Azisa, v svoe vremya byla prostoj banshchicej,  no  tak  uspeshno
mylila Mehmeda II, chto on snachala  vzyal  ee  v  nalozhnicy,  a  potom  sdelal
lyubimoj  zhenoj.  U  zhenshchin  v  Turcii  vozmozhnosti  dlya   kar'ery   poistine
neogranichenny.
     - Odnako, dolzhno byt', chertovski utomitel'no, kogda u tebya na shee visit
takoj oboz, - zadumchivo proiznes odin iz  zhurnalistov.  -  Pozhaluj,  eto  uzh
chereschur.
     - Nekotorye sultany tozhe prihodili k  takomu  zaklyucheniyu,  -  ulybnulsya
d'|vre. - Ibragimu I, naprimer, uzhasno nadoeli vse ego zheny. Ivanu  Groznomu
ili  Genrihu VIII v takoj situacii bylo proshche - staruyu zhenu na plahu  ili  v
monastyr', i mozhno brat' novuyu. No kak byt', esli u tebya celyj garem?
     - Da, v samom dele, - zainteresovalis' slushateli.
     - Turki, gospoda, pered trudnostyami ne pasuyut. Padishah  velel  zapihat'
vseh zhenshchin v meshki i utopit' v  Bosfore.  Nautro  ego  velichestvo  okazalsya
holostyakom i mog obzavestis' novym garemom.
     Muzhchiny zahohotali, a Varya voskliknula:
     - Stydites', gospoda, ved' eto uzhas chto takoe!
     - No vot uzhe bez malogo  sto  let,  mademuazel'  Varya,  kak  nravy  pri
sultanskom dvore smyagchilis', - uteshil ee d'|vre. -  I  vse  blagodarya  odnoj
nezauryadnoj zhenshchine, kstati moej sootechestvennice.
     - Rasskazhite, - poprosila Varya.
     - Delo bylo tak. Po Sredizemnomu moryu plyl francuzskij korabl', a sredi
passazhirov byla semnadcatiletnyaya devushka neobychajnoj krasoty. Zvali  ee  |me
Dyubyuk de Riveri, i rodilas' ona na volshebnom ostrove  Martinika,  podarivshem
miru nemalo legendarnyh krasavic, sredi kotoryh byli  madam  de  Mentenon  i
ZHozefina Bogarne. S poslednej, kotoruyu togda eshche zvali prosto  ZHozefinoj  de
Tasheri, nasha yunaya |me byla horosho znakoma i dazhe druzhna. Istoriya umalchivaet,
zachem prelestnoj  kreolke  ponadobilos'  puskat'sya  v  plavanie  po  kishashchim
piratami moryam. Izvestno  lish',  chto  u  beregov  Sardinii  sudno  zahvatili
korsary, i francuzhenka popala v Alzhir, na nevol'nichij rynok,  gde  ee  kupil
sam alzhirskij dej - tot samyj, u kogo po utverzhdeniyu  monsieur  Popristchine
{Ms'e Poprishchina} pod nosom shishka. Dej byl star, i zhenskaya krasota ego uzhe ne
interesovala, zato ego ochen' interesovali horoshie otnosheniya s  Blistatel'noj
Portoj, i bednyazhka |me poplyla v Stambul, v kachestve zhivogo podarka  sultanu
Abdul-Gamidu  I,  pradedu  nyneshnego  Abdul-Gamida  II.  Padishah  otnessya  k
plennice berezhno, kak k bescennomu sokrovishchu: ni k  chemu ne prinuzhdal i dazhe
ne zastavil obratit'sya v magometanstvo. Mudryj vladyka proyavil  terpenie,  i
za eto  |me  voznagradila  ego  lyubov'yu.  V  Turcii   ee   znayut  pod imenem
Nashedil-sultan.  Ona  rodila  princa  Mehmeda,  kotoryj  vposledstvii   stal
monarhom i  voshel  v  istoriyu  kak  velikij  reformator.  Mat'  nauchila  ego
francuzskomu yazyku, pristrastila k francuzskoj literature i  k  francuzskomu
vol'nodumstvu. S teh por Turciya povernulas' licom k Zapadu.
     - Vy prosto skazochnik, d'|vre, - svarlivo proiznes Maklaflin. -  Dolzhno
byt', kak vsegda, privrali i priukrasili.
     Francuz ozorno ulybnulsya i promolchal, a Zurov, s nekotoryh por nachavshij
proyavlyat' yavstvennye priznaki neterpeniya, vdrug s voodushevleniem voskliknul:
     - A vot kstati, gospoda, ne zalozhit' li nam banchishko?  CHto  zhe  my  vse
razgovory da razgovory. Pravo slovo, kak-to ne po-lyudski.
     Varya uslyshala, kak gluho zastonal Fandorin.
     - |razm, tebya ne  priglashayu,  -  pospeshno  skazal  graf.  -  Tebe  chert
vorozhit.
     - Vashe prevoshoditel'stvo, - vozmutilsya Perepelkin. -  Nadeyus',  vy  ne
dopustite, chtoby v vashem prisutstvii shla azartnaya igra?
     No Sobolev otmahnulsya ot nego, kak ot dokuchlivoj muhi:
     -  Bros'te,  kapitan.  Ne  bud'te  zanudoj.  Horosho  vam,  vy  v  svoem
operativnom otdele kakoj-nikakoj rabotoj zanimaetes', a ya ves'  zarzhavel  ot
bezdel'ya. YA, graf, sam ne igrayu - bol'no natura  neuemnaya,  -  a  posmotret'
posmotryu.
     Varya uvidela,  chto  Perepelkin  smotrit  na  krasavca-generala  glazami
pribitoj sobaki.
     - Razve chto po malen'koj? - neuverenno protyanul Lukan. - Dlya ukrepleniya
boevogo tovarishchestva.
     - Konechno, dlya ukrepleniya i isklyuchitel'no po malen'koj, - kivnul Zurov,
vysypaya iz tashki na stol zapechatannye kolody. - Zahod po sotenke.  Kto  eshche,
gospoda?
     Bank sostavilsya v minutu, i vskore v palatke zazvuchalo volshebnoe:
     - SHelehvostochka poshla.
     - A my ee sultanchikom, gospoda!
     - L'as de carreau {Tuz bubej (fr.)}.
     - Ha-ha, bito!
     Varya podoshla k |rastu Petrovichu, sprosila:
     - A chto eto on vas |razmom nazyvaet?
     - Tak uzh p-povelos', - uklonilsya ot otveta skrytnyj Fandorin.
     - |he-he,  -  shumno  vzdohnul  Sobolev.  -  Kridener,  podi,  k  Plevne
podhodit, a ya vse sizhu, kak foska v snose.
     Perepelkin  torchal  ryadom  so  svoim  kumirom,  delaya  vid,  chto   tozhe
zainteresovan igroj.
     Serdityj  Maklaflin,  sirotlivo  stoya  s  shahmatnoj  doskoj pod myshkoj,
proburchal chto-to po-anglijski i sam sebya perevel na russkij:
     - Byl press-klab, a stal kakoj-to pryton.
     - |j, chelovechek, shustovskij est'? Nesi! - kriknul gusar, obernuvshis'  k
bufetchiku. - Veselit'sya tak veselit'sya.
     Vecher i vpravdu skladyvalsya veselo.
     Zato nazavtra press-klub bylo  ne  uznat':  russkie  sideli  mrachnye  i
podavlennye, korrespondenty zhe byli vzvinchenny, peregovarivalis' vpolgolosa,
i vremya ot vremeni to odin, to drugoj, uznav  novye  podrobnosti,  bezhal  na
telegrafnyj punkt - proizoshla bol'shushchaya sensaciya.
     Eshche v obed po lageryu popolzli kakie-to  nehoroshie  sluhi,  a  v  shestom
chasu, kogda Varya i Fandorin shli  so  strel'bishcha  (titulyarnyj  sovetnik  uchil
pomoshchnicu  obrashchat'sya  s  revol'verom  sistemy   "kol't"),   im   vstretilsya
hmuro-vozbuzhdennyj Sobolev.
     - Horoshen'koe delo, - skazal on, nervno potiraya ruki. - Slyhali?
     - Plevna? - obrechenno sprosil Fandorin.
     - Polnyj razgrom. General SHil'der-SHul'dner shel naprolom, bez  razvedki,
hotel operedit' Osman-pashu. Nashih bylo sem' tysyach,  turok  -  mnogo  bol'she.
Kolonny atakovali v lob i ugodili  pod  perekrestnyj  ogon'.  Ubit  komandir
Arhangelogorodskogo polka Rozenbom, smertel'no ranen  komandir  Kostromskogo
polka Klejngauz, general-majora Knorringa prinesli na nosilkah. Tret'  nashih
polegla. Pryamo myasorubka. Vot vam i tri tabora. I turki kakie-to drugie,  ne
te, chto ran'she. Dralis' kak cherti.
     - CHto d'|vre? - bystro sprosil |rast Petrovich.
     -  A  nichego.  Ves'  zelenyj,  lepechet   opravdaniya.   Kazanzaki   ego,
doprashivat' uvel... Nu, teper' nachnetsya. Mozhet,  nakonec  i  mne  naznachenie
dadut. Perepelkin namekal, chto est' shans. - I general  pruzhinistoj  pohodkoj
zashagal v storonu shtaba.
     Do  vechera   Varya   probyla   v   gospitale,   pomogala   sterilizovat'
hirurgicheskie instrumenty. Ranenyh navezli stol'ko, chto  prishlos'  postavit'
eshche  dve  vremennye  palatki.  Sestry  sbivalis'  s  nog.  Pahlo  krov'yu   i
stradaniem, ranenye krichali i molilis'.
     Lish' k nochi udalos' vybrat'sya v korrespondentskij shater, gde,  kak  uzhe
bylo skazano, atmosfera razitel'no otlichalas' ot vcherashnej.
     ZHizn' kipela lish' za kartochnym stolom, gde vtorye sutki ne  prekrashchayas'
shla igra. Blednyj Zurov, dymya sigaroj, bystro sdaval karty. On nichego ne el,
zato ne perestavaya pil i pri etom  niskol'ko  ne  p'yanel.  Vozle  ego  loktya
vyrosla gora banknot, zolotyh monet i  dolgovyh  raspisok.  Naprotiv,  erosha
volosy, sidel obezumevshij polkovnik Lukan. Ryadom spal kakoj-to  oficer,  ego
svetlo-rusaya golova lezhala na skreshchennyh rukah. Poblizosti zhirnym  motyl'kom
porhal bufetchik, lovya na letu pozhelaniya vezuchego gusara.
     Fandorina v klube ne bylo, d'|vre tozhe, Maklaflin igral  v  shahmaty,  a
Sobolev, okruzhennyj oficerami, koldoval nad trehverstkoj i na Varyu  dazhe  ne
vzglyanul.
     Uzhe zhaleya, chto prishla, ona skazala:
     - Graf, vam ne stydno? Stol'ko lyudej pogiblo.
     - No my-to  eshche  zhivy,  mademuazel',  -  rasseyanno  otkliknulsya  Zurov,
postukivaya po kolode. - CHto zh horonit' sebya  ran'she  vremeni?  Oj  blefuesh',
Luka. Podnimayu na dve.
     Lukan rvanul s pal'ca brilliantovyj persten':
     - Vskryvayu. - I drozhashchej rukoj  medlenno-medlenno  potyanulsya  k  kartam
Zurova, nebrezhno lezhavshim na stole rubashkoj kverhu.
     V etot mig Varya uvidela, kak v  shater  besshumno  vplyvaet  podpolkovnik
Kazanzaki, uzhasno pohozhij na  chernogo  vorona,  unyuhavshego  sladkij  trupnyj
zapah. Ona vspomnila,  chem  zakonchilos'  predydushchee  poyavlenie  zhandarma,  i
peredernulas'.
     - Gospodin Kezanzaki, gde d'|vre? - obernulsya k voshedshemu Maklaflin.
     Podpolkovnik mnogoznachitel'no pomolchal, vyzhdav,  chtoby  v  klube  stalo
tiho. Otvetil korotko:
     - U menya. Pishet ob座asnenie. - Otkashlyalsya,  zloveshche  dobavil.  -  A  tam
budem reshat'.
     Povisshuyu pauzu narushil razvyaznyj basok Zurova:
     - |to i est' znamenityj zhandarm  Kozinaki?  Privetstvuyu  vas,  gospodin
bitaya  morda.  -  I,  blestya  naglymi  glazami,  vyzhidatel'no  posmotrel  na
zalivshegosya kraskoj podpolkovnika.
     - I ya  pro  vas  naslyshan,  gospodin  breter,  -  netoroplivo  proiznes
Kazanzaki, tozhe glyadya na gusara v upor. -  Lichnost'  izvestnaya.  Izvol'te-ka
prikusit' yazyk, ne to kliknu chasovogo  da  otpravlyu  vas  na  gauptvahtu  za
azartnye igry v lagere. A bank arestuyu.
     - Srazu vidat' ser'eznogo cheloveka, - uhmyl'nulsya graf. - Vse  ponyal  i
nem, kak mogila.
     Lukan nakonec vskryl zurovskie karty, protyazhno zastonal i shvatilsya  za
golovu. Graf skepticheski razglyadyval vyigrannyj persten'.
     - Da net, major, kakaya k chertu izmena!  -  uslyshala  Varya  razdrazhennyj
golos Soboleva. - Prav Perepelkin, shtabnaya golova,  -  prosto  Osman  proshel
forsirovannym marshem, a nashi shapkozakidateli takoj pryti ot turok ne  zhdali.
Teper' shutki koncheny. U nas  poyavilsya  groznyj  protivnik,  i  vojna  pojdet
vser'ez.




     "Viner Cajtung" (Vena),
     30(18) iyulya 1877 g.

     "Nash korrespondent soobshchaet  iz  SHumena,  gde  nahoditsya  shtab-kvartira
tureckoj Balkanskoj armii.
     Posle konfuza pod Plevnoj russkie okazalis' v preglupom  polozhenii.  Ih
kolonny vytyanuty na  desyatki  i  dazhe  sotni  kilometrov  s  yuga  na  sever,
kommunikacii  bezzashchitny,  tyly   otkryty.   Genial'nyj   flangovyj   manevr
Osman-pashi pozvolil turkam vyigrat' vremya dlya peregruppirovki,  a  malen'kij
bolgarskij gorod stal dlya russkogo medvedya slavnoj zanozoj v mohnatom  boku.
V krugah, blizkih k konstantinopol'skomu dvoru, carit atmosfera  sderzhannogo
optimizma".

     S odnoj storony, dela  obstoyali  skverno,  dazhe,  mozhno  skazat',  huzhe
nekuda. Bednyj Petya vse  tomilsya  za  sem'yu  zamkami  -  posle  plevnenskogo
krovoprolitiya zlovrednomu Kazanzaki stalo ne  do  shifroval'shchika,  no  ugroza
tribunala nikuda ne delas'. Da i voennaya fortuna okazalas' peremenchiva -  iz
zolotoj rybki obratilas' v kolyuchego ersha i ushla v puchinu, do  krovi  obodrav
ladoni.
     S drugoj storony (Varya stydilas' sebe v etom priznat'sya),  nikogda  eshche
ej ne zhilos' nastol'ko... interesno. Vot  imenno:  interesno,  samoe  tochnoe
slovo.
     A prichina, esli chestno, byla nepristojno prosta.  Vpervye  v  zhizni  za
Varej uhazhivalo srazu stol'ko poklonnikov, da  kakih  poklonnikov!  Ne  cheta
daveshnim zheleznodorozhnym poputchikam ili zolotushnym peterburgskim  studentam.
Poshlaya bab'ya natura, skol'ko ee  v  sebe  ni  davi,  prolezala  iz  glupogo,
tshcheslavnogo serdca sornoj travoj. Nehorosho.
     Vot i utrom 18 iyulya, v den' vazhnyj i primechatel'nyj, o chem pozzhe,  Varya
prosnulas' s ulybkoj.  Dazhe  eshche  ne  prosnulas'  -  tol'ko  oshchutila  skvoz'
zazhmurennye veki solnechnyj svet, tol'ko sladko  potyanulas',  i  srazu  stalo
radostno, prazdnichno, veselo. |to uzhe potom, kogda vsled za telom  prosnulsya
razum, vspomnilos' pro Petyu i pro vojnu. Varya usiliem  voli  zastavila  sebya
nahmurit'sya i ne dumat' o grustnom, no v neposlushnuyu sproson'ya golovu  lezlo
sovsem drugoe, v  duhe  Agaf'i  Tihonovny:  esli  b  k  Petinoj  predannosti
pribavit' sobolevskuyu slavu, da zurovskuyu besshabashnost', da  talanty  SHarlya,
da fandorinskij prishchurennyj vzglyad...  Hotya  net,  |rast  Petrovich  syuda  ne
podhodil, ibo k poklonnikam, dazhe s natyazhkoj, prichislit' ego bylo nel'zya.
     S  titulyarnym  sovetnikom  vyhodilo  kak-to  neyasno.  Pomoshchnicej   Varya
po-prezhnemu chislilas' u nego chisto nominal'no. V svoi sekrety Fandorin ee ne
posvyashchal, a  mezhdu  tem  kakie-to  dela  u  nego  byli  i,  pohozhe,  chto  ne
pustyakovye. On to nadolgo ischezal, to, naoborot, bezvylazno sidel v palatke,
i k nemu navedyvalis' kakie-to bolgarskie muzhiki v pahuchih baran'ih  shapkah.
Verno, iz Plevny, dogadyvalas' Varya, no iz gordosti ni o chem ne  sprashivala.
|ka nevidal' - plevnenskie zhiteli v russkom  lagere  poyavlyalis'  ne  tak  uzh
redko.   Dazhe   u   Maklaflina   byl   sobstvennyj   informant,   soobshchavshij
korrespondentu unikal'nye svedeniya o zhizni tureckogo  garnizona.  Pravda,  s
russkim  komandovaniem  irlandec  etimi  znaniyami  ne  delilsya,  napiraya  na
"zhurnalistskij etos", zato chitateli "Dejli n'yus" znali i pro rasporyadok  dnya
Osman-pashi, i pro moshchnye reduty, kotorymi ne po dnyam, a  po  chasam  obrastal
osazhdennyj gorod.
     No i v Zapadnom otryade russkoj armii na  sej  raz  k  bitve  gotovilis'
osnovatel'no. SHturm byl naznachen na segodnya,  i  vse  govorili,  chto  teper'
"plevnenskoe nedorazumenie" nepremenno budet razresheno. Vchera |rast Petrovich
nachertil dlya Vari prutikom na zemle vse tureckie ukrepleniya i ob座asnil,  chto
po imeyushchimsya u nego sovershenno dostovernym dannym, Osman-pasha imeet  20  000
askerov i 58 orudij, a general-lejtenant Kridener styanul  k  gorodu  32  000
soldat i 176 pushek, da eshche rumyny  dolzhny  podojti.  Dispoziciya  razrabotana
hitraya, strogo sekretnaya, so skrytnym obhodnym  manevrom  i  lozhnoj  atakoj.
Fandorin tak horosho ob座asnyal, chto Varya  srazu  poverila  v  pobedu  russkogo
oruzhiya i dazhe ne ochen' slushala - bol'she smotrela na titulyarnogo sovetnika  i
gadala, kem emu prihoditsya  ta  blondinka  iz  medal'ona.  Kazanzaki  chto-to
strannoe govoril pro zhenit'bu. Uzh  ne  blagovernaya  li?  Bol'no  moloda  dlya
blagovernoj, sovsem devchonka.
     A vyshlo tak. Tri dnya nazad  Varya  posle  zavtraka  zaglyanula  k  |rastu
Petrovichu v palatku i uvidela, chto on lezhit na  krovati  odetyj,  v  gryaznyh
sapogah i spit besprobudnym snom. Ves' predydushchij den'  on  otsutstvoval  i,
vidno, vernulsya tol'ko pod utro. Ona hotela bylo  potihon'ku  udalit'sya,  no
vdrug zametila,  chto  iz  rasstegnutogo  vorota  na  grud'  spyashchego  svisaet
serebryanyj  medal'on.  Iskushenie  bylo  slishkom  veliko.  Varya  na  cypochkah
podkralas' k krovati, ne otryvaya vzglyada ot lica Fandorina. Tot dyshal rovno,
rot priotkrylsya, i  pohozh  titulyarnyj  sovetnik  sejchas  byl  na  mal'chishku,
kotoryj iz ozorstva vymazal viski pudroj.
     Varya ostorozhnen'ko, dvumya  pal'cami,  pripodnyala  medal'on,  otshchelknula
kryshechku  i  uvidela  kroshechnyj  portret.  |takaya  kukolka,  medhen-grethen:
zolotye kudryashki, glazki, rotik, shchechki. Nichego osobennogo. Varya s osuzhdeniem
pokosilas' na spyashchego i zalilas' kraskoj -  iz-pod  dlinnyh  resnic  na  nee
glyadeli ser'eznye glaza, yarko-golubye i s ochen' chernymi zrachkami.
     Ob座asnyat'sya bylo glupo, i Varya prosto sbezhala, chto tozhe  poluchilos'  ne
ochen' umno, no, po krajnej  mere  oboshlos'  bez  nepriyatnoj  sceny.  Kak  ni
stranno, vposledstvii Fandorin vel sebya tak, budto etot epizod voobshche  mesta
ne imel.
     Holodnyj, nepriyatnyj chelovek, v postoronnie razgovory vstupaet redko, a
esli vstupaet, to nepremenno skazhet chto-nibud' takoe, ot chego Varyu prosto na
dyby kidaet. Vzyat' hotya by spor o parlamente i narodovlastii,  razgorevshijsya
vo vremya piknika (ezdili bol'shoj kompaniej na holmy,  i  Fandorina  s  soboj
utyanuli, hot' on i rvalsya zalech' v svoyu berlogu).
     D'|vre stal rasskazyvat' pro konstituciyu, kotoruyu v proshlom godu vvel v
Turcii byvshij velikij vezir Midhat-pasha. Bylo interesno. Vot  podi  zh  ty  -
dikaya, aziatskaya strana, a pri parlamente, ne to chto Rossiya.
     Potom zasporili, kakaya parlamentskaya sistema luchshe.  Maklaflin  byl  za
britanskuyu, d'|vre, hot' i francuz,  za  amerikanskuyu,  Sobolev  napiral  na
kakuyu-to osobennuyu, iskonno russkuyu, dvoryansko-krest'yanskuyu.
     Kogda Varya potrebovala  izbiratel'nogo  prava  dlya  zhenshchin,  ee  druzhno
podnyali na smeh. Soldafon Sobolev stal nasmehat'sya:
     - Oh, Varvara Andreevna, vam, zhenshchinam, tol'ko daj sufrazhirovat',  ved'
odnih krasavchikov,  dusek-pusek  v  parlament  navybiraete.  Dovedis'  vashej
sestre vybirat' mezhdu Fedorom Mihajlovichem Dostoevskim  i  nashim  rotmistrom
Zurovym - za kogo golosa otdadite, a? To-to.
     - Gospoda, razve v parlament  prinuditel'no  vybirayut?  -  vstrevozhilsya
gusar, i vse razveselilis' eshche pushche.
     Tshchetno Varya  tolkovala  pro  ravnye  prava  i  amerikanskuyu  territoriyu
Vajoming, gde zhenshchinam dozvoleno golosovat', i nichego uzhasnogo s  Vajomingom
ot etogo ne proizoshlo. Nikto ee slova vser'ez ne vosprinimal.
     - A chto zhe vy-to molchite? - vozzvala Varya k Fandorinu, i tot otlichilsya,
skazal takoe, chto luchshe by uzh pomalkival:
     - YA, Varvara Andreevna, voobshche  protivnik  d-demokratii.  -  (Skazal  i
pokrasnel). - Odin chelovek iznachal'no ne raven drugomu, i tut uzh  nichego  ne
podelaesh'.
     Demokraticheskij   princip   ushchemlyaet   v   pravah   teh,   kto   umnee,
t-talantlivee, rabotosposobnee,  stavit  ih  v  zavisimost'  ot  tupoj  voli
glupyh, bezdarnyh i lenivyh, p-potomu chto takovyh v obshchestve vsegda  bol'she.
Pust' nashi s vami sootechestvenniki snachala otuchatsya ot svinstva  i  zasluzhat
pravo nosit' zvanie g-grazhdanina, a uzh togda  mozhno  budet  i  o  parlamente
podumat'.
     Ot takogo neslyhannogo zayavleniya Varya rasteryalas', no na vyruchku prishel
d'|vre.
     - I vse zhe, esli v strane izbiratel'noe  pravo  uzhe  vvedeno,  -  myagko
skazal on (razgovor, konechno zhe, shel po-francuzski), - nespravedlivo obizhat'
celuyu polovinu chelovechestva, da k tomu zhe eshche i luchshuyu.
     Vspomniv eti zamechatel'nye slova, Varya ulybnulas', povernulas' na bok i
stala dumat' pro d'|vre.
     Slava bogu, Kazanzaki nakonec ostavil cheloveka v pokoe. Vol'no  zh  bylo
generalu Krideneru na osnovanii kakogo-to interv'yu prinimat'  strategicheskoe
reshenie!   Bednyazhka   d'|vre   ves'    izvelsya,    pristaval    k    kazhdomu
vstrechnomu-poperechnomu s ob座asneniyami i  opravdaniyami.  Takim,  vinovatym  i
neschastnym, on nravilsya Vare eshche bol'she. Esli ran'she on kazalsya ej  nemnozhko
samovlyublennym, slishkom uzh privykshim k vseobshchemu voshishcheniyu, i  ona  narochno
derzhala distanciyu, to teper' nuzhda v etom otpala, i Varya stala vesti sebya  s
francuzom prosto i laskovo. Legkij on byl chelovek, veselyj, ne to chto  |rast
Petrovich, i uzhasno mnogo znal - i pro Turciyu, i pro Drevnij  Vostok,  i  pro
francuzskuyu istoriyu. A kuda tol'ko ne brosala ego zhazhda priklyuchenij!  I  kak
milo rasskazyval on svoi recits droles {anekdoty (fr.)} -  ostroumno,  zhivo,
bez malejshej risovki. Varya obozhala, kogda d'|vre v otvet na kakoj-nibud'  ee
vopros delal osobennuyu pauzu, intriguyushche ulybalsya  i  s  tainstvennym  vidom
govoril: "Oh, c'est  toute  une  histoire,  mademoiselle".  {Nu,  eto  celaya
istoriya, mademuazel' (fr.)} I, v otlichie ot temnily Fandorina,  tut  zhe  etu
istoriyu rasskazyval.
     CHashche vsego istorii byli smeshnye, inogda strashnye.
     Odnu Varya zapomnila osobenno horosho.
     "Vot  vy,  mademuazel'  Varya,  rugaete  aziatov  za   prenebrezhenie   k
chelovecheskoj  zhizni,  i  pravil'no   delaete   (rech'   zashla   o   zverstvah
bashibuzukov). No ved' eto dikari, varvary, v svoem razvitii  ochen'  nedaleko
ushedshie ot kakih-nibud' tigrov ili krokodilov. A ya opishu vam scenu,  kotoruyu
nablyudal v samoj civilizovannoj iz stran, Anglii. O,  eto  celaya  istoriya...
Britancy nastol'ko cenyat chelovecheskuyu zhizn', chto hudshim iz  grehov  pochitayut
samoubijstvo - i za popytku nalozhit' na sebya ruki karayut smertnoj kazn'yu. Na
Vostoke do takogo poka ne dodumalis'. Neskol'ko let nazad, kogda ya nahodilsya
v Londone, v tamoshnej tyur'me dolzhny byli povesit' zaklyuchennogo. On  sovershil
strashnoe  prestuplenie  -  kakim-to  obrazom  razdobyl   britvu,   popytalsya
pererezat' sebe gorlo i dazhe chastichno v etom preuspel, no byl vovremya spasen
tyuremnym vrachom. Menya potryasla logika  sud'i,  i  ya  reshil,  chto  nepremenno
dolzhen  videt'  ekzekuciyu  sobstvennymi  glazami.  Ispol'zoval  svoi  svyazi,
razdobyl propusk na kazn' i ne byl razocharovan.
     Osuzhdennyj povredil sebe golosovye svyazki i mog tol'ko sipet',  poetomu
oboshlis' bez poslednego slova. Dovol'no dolgo prepiralis' s vrachom,  kotoryj
zayavil, chto veshat' etogo cheloveka nel'zya - razrez razojdetsya,  i  poveshennyj
smozhet dyshat' pryamo cherez traheyu. Prokuror i nachal'nik tyur'my posoveshchalis' i
veleli palachu pristupat'. No vrach okazalsya prav: pod  davleniem  petli  rana
nemedlenno raskrylas', i boltayushchijsya na verevke nachal  so  strashnym  svistom
vsasyvat' vozduh. On visel pyat', desyat', pyatnadcat'  minut  i  ne  umiral  -
tol'ko lico nalivalos' sinim.
     Reshili vyzvat' sud'yu, vynesshego prigovor. Poskol'ku  kazn'  proishodila
na rassvete, sud'yu dolgo budili. On priehal cherez chas  i  prinyal  solomonovo
reshenie: snyat' osuzhdennogo s viselicy i povesit' snova, no teper'  peretyanuv
petlej ne vyshe, a nizhe razreza.  Tak  i  sdelali.  Na  sej  raz  vse  proshlo
uspeshno. Vot vam plody civilizacii".
     Poveshennyj so smeyushchimsya gorlom potom  prisnilsya  Vare  noch'yu.  "Nikakoj
smerti net, - skazalo gorlo golosom  d'|vre  i  zasochilos'  krov'yu.  -  Est'
tol'ko vozvrashchenie na start".
     No pro vozvrashchenie na start - eto uzhe ot Soboleva.
     - Ah, Varvara Andreevna, vsya moya zhizn' - skachki s bar'erami, -  govoril
ej molodoj general, gor'ko kachaya korotko strizhennoj golovoj. - Tol'ko  sud'ya
bez konca snimaet menya s distancii  i  vozvrashchaet  k  startu.  Sudite  sami.
Nachinal kavalergardom, otlichilsya v vojne  s  polyakami,  no  popal  v  glupuyu
istoriyu  s panenkoj - i nazad, na start. Okonchil akademiyu genshtaba,  poluchil
naznachenie  v  Turkestan - a  tam  idiotskaya duel' so smertel'nym ishodom, i
snova  izvol'  na  start.  ZHenilsya  na  knyazhne, dumal, budu schastliv - kakoe
tam... Opyat'  odin, u razbitogo koryta. Snova otprosilsya v pustynyu, ne zhalel
ni  sebya,  ni lyudej, chudom ostalsya zhiv - i vot snova ni s  chem.  Prozyabayu  v
nahlebnikah i zhdu novogo starta. Tol'ko dozhdus' li?
     Soboleva, v otlichie ot d'|vre, bylo ne zhalko. Vo-pervyh, naschet  starta
Mishel'  pribednyalsya,  koketnichal - vse-taki  v  tridcat'  tri  goda svitskij
general,  dva  "Georgiya" i zolotaya shpaga. A vo-vtoryh, slishkom uzh yavno davil
na  zhalost'.  Vidno, eshche  v bytnost' yunkerom ob座asnili emu starshie tovarishchi,
chto  lyubovnaya  viktoriya dostigaetsya dvumya putyami: libo kavalerijskoj atakoj,
libo ryt'em aproshej k padkomu na sostradanie zhenskomu serdcu.
     Aproshi Sobolev ryl dovol'no neumelo, no ego uhazhivaniya Vare  l'stili  -
vse-taki nastoyashchij geroj, hot' i s durackim venikom na lice.  Na  delikatnye
sovety  izmenit'  formu  borody  general  nachinal  torgovat'sya:  mol,  gotov
prinesti etu zhertvu, no lish' vzamen na predostavlenie opredelennyh garantij.
Predostavlyat' garantii v Variny namereniya ne vhodilo.
     Pyat' dnej nazad Sobolev prishel schastlivyj - nakonec poluchil sobstvennyj
otryad, dva kazach'ih polka, i budet uchastvovat' v  shturme  Plevny,  prikryvaya
yuzhnyj flang korpusa. Varya pozhelala emu  udachnogo  starta. Nachal'nikom  shtaba
Mishel' vzyal k sebe Perepelkina, otozvavshis'  o  skuchnom  kapitane  sleduyushchim
obrazom:
     - Hodil, kanyuchil, v glaza zaglyadyval, nu ya i vzyal. I  chto  vy  dumaete,
Varvara Andreevna?  Eremej  Ionovich  hot'  i  nuden,  no  tolkov.  Kak-nikak
general'nogo shtaba. V operativnom otdele  ego  znayut,  poleznymi  svedeniyami
snabzhayut. Da i potom, vizhu, chto on mne lichno predan - ne zabyl pro  spasenie
ot  bashibuzukov.  A  ya,   greshnyj   chelovek,   v   podchinennyh   predannost'
isklyuchitel'no cenyu.
     Teper' u Soboleva zabot hvatalo, no tret'ego dnya ego  ordinarec  Serezha
Vereshchagin dostavil ot ego prevoshoditel'stva pyshnyj  buket  alyh  roz.  Rozy
stoyali, kak borodinskie bogatyri,  i  opadat'  ne  sobiralis'.  Vsya  palatka
propahla gustym, maslyanistym aromatom.
     V bresh', obrazovavshuyusya  posle  retirady  generala,  ustremilsya  Zurov,
ubezhdennyj storonnik kavalerijskoj ataki. Varya prysnula, pripomniv, kak liho
rotmistr provel predvaritel'nuyu rekognoscirovku.
     - |koe bel'vyu, mademuazel'. Priroda! - skazal on kak-to raz,  vyjdya  iz
prokurennogo press-kluba vsled za  Varej,  kotoroj  vzdumalos'  polyubovat'sya
zakatom. I, ne teryaya tempa, smenil temu. - Slavnyj chelovek |razm, ne  pravda
li? Dushoj chist, kak prostynya. I otlichnyj tovarishch, hot', konechno, i buka.
     Tut gusar  sdelal  pauzu,  vyzhidatel'no  glyadya  na  baryshnyu  krasivymi,
nahal'nymi glazami. Varya zhdala, chto posleduet dal'she.
     - Horosh soboj, opyat' zhe bryunet. Ego b v gusarskij mundir  -  i  byl  by
sovsem molodec, - reshitel'no vel svoyu liniyu Zurov. -  |to  on  sejchas  hodit
mokroj kuricej, a videli b vy |razma prezhnim! Plamen'! Aravijskij uragan!
     Varya  smotrela  na  vralya  nedoverchivo,  ibo  predstavit'   titulyarnogo
sovetnika "aravijskim uraganom" bylo sovershenno nevozmozhno.
     - Otchego zhe takaya peremena?  -  sprosila  ona  v  nadezhde  hot'  chto-to
razuznat' o zagadochnom proshlom |rasta Petrovicha.
     No Zurov lish' pozhal plechami:
     - A chert ego znaet. My s nim god ne  videlis'.  Ne  inache  kak  rokovaya
lyubov'. Ved' vy nas, muzhchin, za besserdechnyh bolvanov derzhite, a dusha u  nas
pylkaya, legko ranimaya. - On gor'ko potupilsya. - S razbitym serdcem mozhno i v
dvadcat' let starikom stat'.
     Varya fyrknula:
     - Nu uzh v dvadcat'. Molodit'sya vam kak-to ne k licu.
     - YA ne pro sebya, pro Fandorina, - ob座asnil gusar. - Emu  ved'  dvadcat'
odin god vsego.
     - Komu, |rastu Petrovichu!? - ahnula Varya. - Bros'te, mne i to  dvadcat'
dva.
     - Vot i ya o tom zhe, - ozhivilsya Zurov. - Vam by kogo-nibud'  posolidnej,
chtob let pod tridcat'.
     No ona ne slushala, porazhennaya  soobshcheniem.  Fandorinu  tol'ko  dvadcat'
odin?  Dvadcat'  odin!?  Neveroyatno!  To-to  Kazanzaki  ego   "vunderkindom"
obozval. To est', lico u titulyarnogo sovetnika,  konechno,  mal'chisheskoe,  no
manera derzhat'sya, no vzglyad, no sedye viski! Otchego zhe, |rast Petrovich,  vas
etak primorozilo-to?
     Gusar istolkoval ee rasteryannost' po-svoemu i, priosanivshis', zayavil:
     - YA ved' k chemu vedu. Esli shel'ma |razm  menya  operedil,  ya  nemedlenno
retiruyus'. CHto by ni govorili nedobrozhelateli, mademuazel', Zurov -  chelovek
s principami. Nikogda ne posyagnet na to, chto prinadlezhit drugu.
     - |to vy pro menya? - doshlo do Vari. - Esli ya -  "to,  chto  prinadlezhit"
Fandorinu, vy na menya ne posyagnete, a esli "ne to", - posyagnete? YA pravil'no
vas ponyala?
     Zurov diplomatichno poigral brovyami, nichut', vprochem, ne smutivshis'.
     - YA prinadlezhu i vsegda budu prinadlezhat' tol'ko samoj sebe, no u  menya
est' zhenih, - strogo skazala nahalu Varya.
     - Naslyshan. No ms'e arestant k chislu  moih  druzej  ne  prinadlezhit,  -
poveselev, otvetil rotmistr, i s rekognoscirovkoj bylo pokoncheno.
     Dalee posledovala sobstvenno ataka.
     - Hotite pari, mademuazel'? Ezheli ya ugadayu, kto pervym vyjdet iz shatra,
vy mne podarite poceluj. Ne ugadayu - obrivayu golovu nagolo,  kak  bashibuzuk.
Reshajtes'! Pravo, risk dlya vas minimal'nyj - tam v shatre chelovek dvadcat'.
     U Vari protiv voli guby raspolzlis' v ulybku.
     - I kto zhe vyjdet?
     Zurov sdelal vid, chto zadumalsya, i otchayanno motnul golovoj:
     - |h, proshchaj moi kudri...  Polkovnik  Sablin.  Net.  Maklaflin.  Net...
Bufetchik Semen, vot kto!
     On gromko otkashlyalsya, i cherez sekundu iz kluba,  vytiraya  ruki  o  kraj
shelkovoj poddevki, vykatilsya bufetchik. Delovito  posmotrel  na  yasnoe  nebo,
probormotal: "Oh, ne bylo by dozhdya", - i ubralsya obratno, dazhe ne  posmotrev
na Zurova.
     - |to chudo, znak svyshe! - voskliknul graf i, tronuv usy,  naklonilsya  k
hohochushchej Vare.
     Ona dumala, chto on poceluet ee v shcheku, kak eto vsegda  delal  Petya,  no
Zurov  celil  v   guby,   i   poceluj   poluchilsya   dolgim,   neobychnym,   s
golovokruzheniem.
     Nakonec, chuvstvuya, chto vot-vot zadohnetsya, Varya ottolknula  kavalerista
i shvatilas' za serdce.
     - Oj, vot ya vam sejchas kak vleplyu poshchechinu,  -  prigrozila  ona  slabym
golosom. - Preduprezhdali ved' dobrye lyudi, chto vy igraete nechisto.
     - Za poshchechinu vyzovu na poedinok. I, nesomnenno, budu srazhen, -  tarashcha
glaza, promurlykal graf.
     Serdit'sya na nego bylo polozhitel'no nevozmozhno...
     V palatku sunulas' kruglaya fizionomiya Lushki, zapoloshnoj  i  bestolkovoj
devchonki, ispolnyavshej pri sestrah  obyazannosti  gornichnoj,  kuharki,  a  pri
bol'shom naplyve ranenyh - i sanitarki.
     - Baryshnya, vas voennyj dozhidayutsya, - vypalila Lushka. - CHernyj, s  usami
i pri bukete. CHego skazat'-to?
     Legok na pomine, bes,  podumala  Varya  i  snova  ulybnulas'.  Zurovskie
metody osady ee izryadno zabavlyali.
     - Pust' zhdet. Skoro vyjdu, - skazala ona, otbrasyvaya odeyalo.
     No vozle gospital'nyh palat, gde  vse  bylo  gotovo  dlya  priema  novyh
ranenyh, progulivalsya vovse ne gusar, a blagouhayushchij duhami polkovnik Lukan,
eshche odin soiskatel'.
     Varya tyazhelo vzdohnula, no otstupat' bylo pozdno.
     -  Ravissante  comme  l'Aurore  {Obvorozhitel'naya,  kak  utrennyaya  zarya!
(fr.)}!  -  kinulsya  bylo  k  ruchke  polkovnik,  no  otpryanul,  vspomniv   o
sovremennyh zhenshchinah.
     Varya kachnula golovoj, otkazyvayas' ot buketa,  vzglyanula  na  sverkayushchij
zolotymi pozumentami mundir soyuznika i suho sprosila:
     - CHto eto vy s utra pri takom parade?
     - Otbyvayu v Bukaresht, na  voennyj  sovet  k  ego  vysochestvu,  -  vazhno
soobshchil polkovnik. - Zashel poproshchat'sya i zaodno ugostit' vas zavtrakom.
     On hlopnul v ladoshi, i iz-za ugla vyehala shchegol'skaya kolyaska. Na kozlah
sidel denshchik v zastirannoj forme, no v belyh perchatkah.
     - Proshu, - poklonilsya Lukan, i Varya, ponevole zaintrigovannaya, sela  na
pruzhinyashchee siden'e.
     - Kuda eto my? - sprosila ona. - V oficerskuyu kantinu?
     Rumyn lish' tainstvenno ulybnulsya, slovno sobiralsya umchat'  sputnicu  po
men'shej mere v tridevyatoe carstvo.
     Polkovnik voobshche v poslednee vremya vel sebya zagadochno.  On  po-prezhnemu
nochi naprolet prosizhival za kartami,  no  esli  v  pervye  dni  zlopoluchnogo
znakomstva  s  Zurovym  vid  imel  zatravlennyj  i  neschastnyj,  to   teper'
sovershenno opravilsya i, hotya prodolzhal spuskat'  nemalye  summy,  nichut'  ne
padal duhom.
     - CHto vcherashnyaya igra?  -  sprosila  Varya,  priglyadyvayas'  k  korichnevym
krugam pod glazami Lukana.
     - Fortuna ko mne nakonec povernulas', - prosiyal on.  -  Vezen'yu  vashego
Zurova konec. Izvestno li vam o zakone bol'shih  chisel?  Esli  den'  za  dnem
stavit' krupnye summy, to rano ili pozdno nepremenno otygraesh'sya.
     Naskol'ko pomnila Varya, Petya izlagal ej etu teoriyu neskol'ko inache,  no
ne sporit' zhe.
     - Na storone grafa slepaya udacha, a za mnoj -  matematicheskij  raschet  i
ogromnoe sostoyanie. Vot, vzglyanite-ka. - On  ottopyril  mizinec.  -  Otygral
svoj famil'nyj  persten'.  Indijskij  almaz,  odinnadcat'  karatov.  Vyvezen
predkom iz krestovogo pohoda.
     - Razve rumyny uchastvovali v krestovyh pohodah? - oprometchivo udivilas'
Varya  i  proslushala  celuyu  lekciyu  o   rodoslovnoj   polkovnika,   kotoraya,
okazyvaetsya, voshodila k rimskomu legatu Lukanu Mavriciyu Tullu.
     Tem vremenem  kolyaska  vyehala  za  predely  lagerya  i  ostanovilas'  v
tenistoj roshche. Pod starym dubom belel nakrytyj krahmal'noj skatert'yu stol, a
na nem stoyalo stol'ko vsyakogo vkusnogo, chto Varya momental'no  progolodalas'.
Zdes' byli i francuzskie syry, i frukty,  i  kopchenaya  lososina,  i  rozovaya
vetchina, i purpurnye raki, a v serebryanom vederke uyutno pristroilas' butylka
lafita.
     Vse-taki i za Lukanom sledovalo priznat' opredelennye dostoinstva.
     Kogda podnyali pervyj bokal, vdali gluho zarokotalo, i  u  Vari  szhalos'
serdce. Kak ona mogla do takoj stepeni otvlech'sya!  |to  nachalsya  shturm.  Tam
sejchas padayut ubitye, stonut ranenye, a ona...
     Vinovato otodvinuv vazu s rannim izumrudnym vinogradom, Varya skazala:
     - Gospodi, hot' by vse u nih proshlo po planu.
     Polkovnik vypil zalpom, srazu zhe nalil eshche. Zametil, zhuya:
     -  Plan,  konechno,  horosh.  Kak  lichnyj  predstavitel'  ego  vysochestva
oznakomlen i dazhe  v  nekotorom  rode  uchastvoval  v  sostavlenii.  Osobenno
ostroumen obhodnoj manevr pod prikrytiem gryady holmov. Kolonny SHahovskogo  i
Vel'yaminova vyhodyat na Plevnu s vostoka.  Nebol'shoj  otryad  Soboleva  s  yuga
otvlekaet na sebya vnimanie Osman-pashi. Na bumage vyglyadit krasivo.  -  Lukan
osushil bokal. - No vojna, mademuazel' Varvara, eto ne bumaga. I nichegoshen'ki
u vashih kompatriotov ne vyjdet.
     - No pochemu? - ahnula Varya.
     Usmehnuvshis', polkovnik postuchal sebya pal'cem po visku.
     - YA strateg, mademuazel', i glyazhu dal'she vashih genshtabistov. Zdes'  (on
kivnul na svoj planshet) kopiya moego raporta, eshche vchera  otpravlennogo  knyazyu
Karlu. YA predskazyvayu russkim polnoe fiasko i  uveren,  chto  ego  vysochestvo
ocenit moyu prozorlivost' po dostoinstvu. Vashi polkovodcy slishkom  spesivy  i
samouverenny, oni pereocenivayut svoih soldat i nedoocenivayut turok. A  takzhe
i nas, rumynskih  soyuznikov.  Nichego,  posle  segodnyashnego  uroka  car'  sam
poprosit nas o pomoshchi, vot uvidite.
     Polkovnik otlomil izryadnyj kusok rokfora, a u Vari  vkonec  isportilos'
nastroenie.

     CHernye predskazaniya Lukana okazalis' verny.
     Vecherom Varya i Fandorin stoyali u obochiny  Plevnenskoj  dorogi,  a  mimo
neskonchaemoj verenicej sledovali povozki s ranenymi. Podschet poter'  eshche  ne
zakonchilsya, no v gospitale skazali, chto iz stroya ubylo nikak ne  menee  semi
tysyach.  Govorili,  chto  otlichilsya  Sobolev,  ottyanuvshij  na  sebya   tureckuyu
kontrataku - esli b ne ego kazaki, razgrom byl by vo  sto  krat  gorshe.  Eshche
porazhalis' tureckim artilleristam,  kotorye  prodemonstrirovali  sataninskuyu
metkost' i rasstrelyali kolonny eshche na podhode, prezhde chem  batal'ony  uspeli
razvernut'sya dlya ataki.
     Varya vse eto pereskazyvala |rastu Petrovichu, a tot molchal - to li i sam
vse znal, to li prebyval v potryasenii - ne pojmesh'.
     Kolonna  zastryala  -  u  odnoj  iz  povozok  otletelo   koleso.   Varya,
staravshayasya pomen'she  smotret'  na  pokalechennyh,  vzglyanula  na  ohromevshuyu
telegu popristal'nej i ojknula - lico ranenogo oficera,  smutno  belevshee  v
svetlyh letnih sumerkah, pokazalos' znakomym. Ona podoshla poblizhe - i tochno:
eto byl polkovnik  Sablin,  odin  iz  klubnyh  zavsegdataev.  On  lezhal  bez
soznaniya,  zakrytyj  okrovavlennoj  shinel'yu.  Ego  telo  vyglyadelo   stranno
korotkim.
     - Znakomyj?  -  sprosil  soprovozhdavshij  polkovnika  fel'dsher.  -  Nogi
snaryadom po samoe nikuda otorvalo. Ne povezlo-s.
     Varya popyatilas' nazad, k Fandorinu, i sudorozhno zavshlipyvala.
     Plakala dolgo, potom slezy vysohli, potom stalo  prohladno,  a  ranenyh
vse vezli i vezli.
     - Vot v klube Lukana za duraka derzhat, a on poumnee Kridenera okazalsya,
- skazala Varya, potomu chto molchat' bol'she ne bylo sil.
     Fandorin posmotrel voprositel'no, i ona poyasnila:
     - On mne eshche utrom  skazal,  chto  iz  shturma  nichego  ne  vyjdet.  Mol,
dispoziciya horosha, a polkovodcy plohi. I soldaty tozhe ne ochen'...
     - On tak skazal? - peresprosil |rast Petrovich. - Ah, vot ono  chto.  |to
menyaet...
     I ne dogovoril, sdvinul brovi.
     - CHto menyaet?
     Molchanie.
     - CHto menyaet? A?
     Varya nachala zlit'sya.
     - Durackaya manera! Skazat' "a" i ne govorit'  "b"!  CHto  eto  takoe,  v
konce koncov?
     Ej uzhasno hotelos'  shvatit'  titulyarnogo  sovetnika  za  plechi  i  kak
sleduet potryasti.  Nadutyj,  nevospitannyj  molokosos!  Izobrazhaet  iz  sebya
indejskogo vozhdya CHingachguka.
     - |to, Varvara Andreevna,  izmena,  -  vnezapno  razomknul  usta  |rast
Petrovich.
     - Izmena? Kakaya izmena?
     - A vot eto my vyyasnim. Itak. - Fandorin poter lob, - Polkovnik  Lukan,
ne samogo bol'shogo uma muzhchina, odin iz  vseh  predskazyvaet  russkoj  armii
porazhenie. |to raz. S dispoziciej on byl oznakomlen i dazhe kak predstavitel'
knyazya Karla poluchil kopiyu. |to dva.  Uspeh  operacii  zavisel  ot  skrytnogo
manevra pod prikrytiem  holmov.  |to  tri.  Nashi  kolonny  byli  rasstrelyany
tureckoj artilleriej po kvadratam, vne pryamoj vidimosti. |to chetyre. Vyvod?
     - Turki zaranee znali, kogda i kuda strelyat', - prosheptala Varya.
     - A Lukan zaranee znal, chto pristup okazhetsya neudachnym.  Kstati,  opyat'
v poslednie dni u etogo cheloveka otkuda-to poyavilos' mnogo deneg.
     - On bogat. Kakie-to rodovye sokrovishcha, imeniya. On rasskazyval, no ya ne
ochen' slushala.
     - Varvara Andreevna, ne tak  davno  polkovnik  pytalsya  zanyat'  u  menya
trista rublej, a zatem v schitannye  dni,  esli  verit'  Zurovu,  spustil  do
pyatnadcati tysyach. Konechno, Ippolit mog i privrat'...
     - Eshche kak mog, - soglasilas' Varya. - No Lukan i v samom  dele  proigral
ochen' mnogo. On sam mne segodnya govoril, pered tem kak uehat' v Bukaresht.
     - On uehal?
     |rast Petrovich otvernulsya  i  zadumalsya,  vremya  ot  vremeni  pokachivaya
golovoj. Varya zashla  sboku,  chtoby  videt'  ego  lico,  no  nichego  osobenno
primechatel'nogo ne razglyadela: Fandorin,  prishchurivshis',  smotrel  na  zvezdu
Mars.
     - Vot chto, m-milaya Varvara Andreevna, - medlenno zagovoril on, i u Vari
poteplelo na dushe - vo-pervyh, potomu chto "milaya", a vo-vtoryh,  ottogo  chto
on snova nachal zaikat'sya. - Pridetsya mne vse-taki prosit'  vas  o  p-pomoshchi,
hot' ya i obeshchal...
     - Da ya chto ugodno! - slishkom pospeshno voskliknula ona  i  pribavila.  -
Radi Petinogo spaseniya.
     - I otlichno. - Fandorin ispytuyushche posmotrel ej v glaza. - No  z-zadanie
ochen' trudnoe i ne  iz  priyatnyh.  YA  hochu,  chtoby  vy  tozhe  otpravilis'  v
Bukaresht, razyskali tam Lukana i p-popytalis' v nem  razobrat'sya.  Dopustim,
poprobujte  vyyasnit',  dejstvitel'no  li  on  tak  bogat.  Sygrajte  na  ego
tshcheslavii, hvastlivosti, g-glupovatosti. Ved' on odin raz uzhe  sboltnul  vam
lishnee. On  nepremenno  raspustit  p-pered  vami  per'ya.  -  |rast  Petrovich
zamyalsya. - Vy ved' molodaya, p-privlekatel'naya osoba...
     Tut  on  zakashlyalsya  i  sbilsya,  potomu  chto  Varya   ot   neozhidannosti
prisvistnula. Dozhdalas'-taki  komplimenta  ot  statui  komandora.   Konechno,
kompliment dovol'no tshchedushnyj - "molodaya privlekatel'naya osoba", no vse  zhe,
vse zhe...
     Odnako Fandorin nemedlenno vse isportil.
     - Razumeetsya, odnoj vam ehat' ni k chemu, d-da i stranno budet. YA  znayu,
chto v Bukaresht sobiraetsya d'|vre. On, konechno, ne otkazhet vzyat' vas s soboj.
     Net, polozhitel'no,  eto  ne  chelovek,  a  kusok  l'da,  podumala  Varya.
Poprobuj-ka takogo razmoroz'! Neuzhto ne vidit, chto francuz krugami hodit? Da
net, vse vidit, prosto emu, kak govorit Lushka, plyunut' i razmazat'.
     |rast Petrovich, kazhetsya, istolkoval ee nedovol'nuyu minu po-svoemu.
     -  O  den'gah  ne  bespokojtes'.  Vam  ved'   zhalovanie   p-polagaetsya,
raz容zdnye i prochee. YA vydam. Kupite tam chto-nibud', razvlechetes'.
     - Da uzh s SHarlem skuchat' ne pridetsya, - mstitel'no skazala Varya.




     "Moskovskie gubernskie vedomosti",
     22 iyulya (3 avgusta) 1877 g.
     Voskresnyj fel'eton.
     "Kogda vash pokornyj sluga uznal, chto sej gorod, stol' horosho  osvoennyj
za minuvshie mesyacy nashimi tylovymi zavsegdatayami, vo vremya ono  byl  osnovan
knyazem  Vladom  po  prozvaniyu  Nakolsazhatel',  izvestnym  takzhe  pod  imenem
Drakuly, mnogoe raz座asnilos'. Teper' ponyatno, pochemu v  Bukareshte  za  rubl'
dayut v luchshem sluchae tri franka, pochemu parshiven'kij obed v traktire  stoit,
kak banket v "Slavyanskom bazare", a za gostinichnyj  nomer  platish',  kak  za
arendu  Bukingemskogo  dvorca.  Sosut,  sosut  proklyatye  vurdalaki  russkuyu
krovushku, preappetitno oblizyvayutsya, da eshche  poplevyvayut.  Vsego  nepriyatnej
to,  chto  posle  izbraniya  tret'erazryadnogo   nemeckogo   princa   rumynskim
vlastitelem  siya  dunajskaya  provinciya,  samoj  svoej  avtonomiej  obyazannaya
isklyuchitel'no Rossii, stala popahivat'  vurstom  da  zel'cem.  Zaglyadyvayutsya
boyare-gospodare  na  gerra  Bismarka,  a  nash  brat  rusak  zdes'  napodobie
dvoyurodnoj kozy: za vymya tyanut, a nos vorotyat. Mozhno  podumat',  chto  ne  za
rumynskuyu svobodu prolivayut na plevnenskih polyah svoyu svyatuyu krov'... "

     Oshiblas'  Varya,  sil'no  oshiblas'.  Poezdka   v   Bukaresht   poluchilas'
preskuchnoj.
     Na otdyh v stolicu rumynskogo knyazhestva krome francuza  nacelilis'  eshche
neskol'ko korrespondentov. Vsem bylo yasno, chto  v  blizhajshie  dni,  a  to  i
nedeli nichego interesnogo na teatre voennyh  dejstvij  ne  proizojdet  -  ne
skoro opravyatsya russkie ot  plevnenskogo  krovopuskaniya,  vot  i  potyanulas'
zhurnalistskaya bratiya k tylovym soblaznam.
     Sobiralis' dolgo, i vyehali  tol'ko  na  tretij  den'.  Varyu  kak  damu
posadili v brichku k Maklaflinu, ostal'nye poehali  verhom,  i  na  francuza,
vossedavshego na toskuyushchem  ot  medlennoj  ezdy  YAtagane,  smotret'  prishlos'
izdali, a  besedu  vesti  s  irlandcem.  Tot  vsestoronne  obsudil  s  Varej
klimaticheskie usloviya na Balkanah, v Londone i Srednej  Azii,  rasskazal  ob
ustrojstve ressor svoego ekipazha i podrobno opisal  neskol'ko  ostroumnejshih
shahmatnyh etyudov. Ot  vsego  etogo  nastroenie  u  Vari  isportilos',  i  na
privalah  ona  smotrela  na  ozhivlennyh  poputchikov,  v  tom  chisle   i   na
razrumyanivshegosya ot mociona d'|vre, mizantropicheski.
     Na vtoroj den' puti - uzhe proehali Aleksandriyu - stalo polegche,  potomu
chto kaval'kadu dognal Zurov. On otlichilsya v srazhenii, za lihost' byl vzyat  k
Sobolevu v ad座utanty, i general  vrode  by  dazhe  hotel  predstavit'  ego  k
"anne", no vzamen gusar vytorgoval sebe nedel'nyj otpusk - po ego vyrazheniyu,
chtoby razmyat' kostochki.
     Snachala rotmistr razvlekal Varyu dzhigitovkoj -  sryval  na  skaku  sinie
kolokol'chiki, zhongliroval zolotymi imperialami i vstaval v  sedle  na  nogi.
Potom predprinyal popytku pomenyat'sya s Maklaflinom mestami, a  kogda  poluchil
flegmatichnyj,  no  reshitel'nyj  otpor,  peresadil  na  svoyu   ryzhuyu   kobylu
bezotvetnogo kuchera, sam zhe uselsya na  kozly  i,  pominutno  vertya  golovoj,
smeshil  Varyu  vrakami  o  svoem  geroizme  i  proiskah   revnivogo   ZHeromki
Perepelkina, s kotorym novoispechennyj ad座utant byl na nozhah. Tak i doehali.
     Najti Lukana, kak i predskazyval |rast  Petrovich,  okazalos'  netrudno.
Sleduya instrukciyam, Varya ostanovilas' v samoj dorogoj  gostinice  "Ruajyal'",
sprosila pro polkovnika u port'e, i  vyyasnilos',  chto  son  excellence  {ego
prevoshoditel'stvo (fr.)} zdes' horosho izvesten - i vchera, i pozavchera kutil
v restorane. Navernyaka budet i segodnya.
     Vremeni do vechera ostavalos' mnogo, i Varya otpravilas'  progulyat'sya  po
feshenebel'noj Kalya-Mogoshoaej, kotoraya posle palatochnoj zhizni kazalas' prosto
Nevskim prospektom: shchegol'skie ekipazhi, polosatye markizy nad oknami  lavok,
oslepitel'nye yuzhnye krasavicy, kartinnye bryunety v  golubyh,  belyh  i  dazhe
rozovyh syurtukah, i mundiry, mundiry, mundiry. Russkaya  i  francuzskaya  rech'
yavno zaglushali rumynskuyu. Varya vypila v  nastoyashchem  kafe  dve  chashki  kakao,
s容la chetyre pirozhnyh i sovsem bylo rastayala  ot  negi,  no  vozle  shlyapnogo
magazina zaglyanula nenarokom v zerkal'nuyu vitrinu i ahnula. To-to  vstrechnye
muzhchiny smotryat skvoz' i mimo!
     Zamarashka v linyalom golubom plat'e i pozhuhloj solomenoj shlyapke pozorila
imya russkoj zhenshchiny. A po trotuaram flanirovali takie  messaliny,  razodetye
po samoj chto ni na est' poslednej parizhskoj mode!
     V restoran Varya uzhasno opozdala. Uslovilas' s Maklaflinom  na  sem',  a
poyavilas'  v  devyatom.   Korrespondent   "Dejli   post",   buduchi   istinnym
dzhentl'menom, na randevu bezropotno soglasilsya (ne idti zhe v restoran  odnoj
- eshche sochtut za kokotku), da i za opozdanie ne upreknul ni edinym slovom, no
vid imel gluboko neschastnyj. Nichego, dolg platezhom krasen. Muchil vsyu  dorogu
svoimi meteorologicheskimi poznaniyami, teper' puskaj pol'zu prinosit.
     Lukana poka v zale ne bylo, i Varya iz chelovekolyubiya poprosila  eshche  raz
ob座asnit', kak igraetsya  staropersidskaya  zashchita.  Irlandec,  sovershenno  ne
zametivshij proizoshedshej v  Vare  peremeny  (a  potracheno  bylo  shest'  chasov
vremeni i pochti vse raz容zdnye - shest'sot  vosem'desyat  pyat'  frankov)  suho
zametil, chto takaya zashchita emu neizvestna. Prishlos' pointeresovat'sya,  vsegda
li v etih shirotah tak zharko v konce iyulya.  Okazalos',  chto  vsegda,  no  eto
sushchie pustyaki po sravneniyu s vlazhnoj zharoj Bangalora.
     Kogda v polovine odinnadcatogo pozolochennye dveri raspahnulis' i v  zal
voshel p'yanovatyj potomok rimskogo legata, Varya obradovalas' emu kak rodnomu,
vskochila i s nepoddel'noj serdechnost'yu zamahala rukoj.
     Pravda, vozniklo  nepredvidennoe  oslozhnenie  v  vide  puhloj  shatenki,
visevshej u polkovnika na lokte. Oslozhnenie vzglyanulo na Varyu  s  neprikrytoj
zloboj, i Varya smutilas' - kak-to ne prihodilo v  golovu,  chto  Lukan  mozhet
byt' i zhenat.
     No polkovnik reshil problemu s istinno voennoj reshitel'nost'yu - legon'ko
shlepnul svoyu sputnicu ladon'yu ponizhe pyshnogo  shlejfa,  i  shatenka,  proshipev
chto-to yadovitoe, vozmushchenno udalilas'. Vidimo,  ne  zhena,  podumala  Varya  i
smutilas' eshche bol'she.
     - Nash polevoj cvetok raspustil lepestki i okazalsya prekrasnoj rozoj!  -
vozopil Lukan, brosayas' k Vare cherez ves' zal. - Kakoe plat'e! Kakaya shlyapka!
Bozhe, neuzhto ya na SHanzelize!
     Fat i poshlyak, konechno, no vse ravno priyatno. Varya  dazhe  pozvolila  emu
prilozhit'sya k  ruke,  postupilas'  principami  radi  pol'zy  dela.  Irlandcu
polkovnik kivnul s nebrezhnoj blagosklonnost'yu (ne sopernik) i, ne  dozhidayas'
priglasheniya, uselsya za stol. Vare pokazalos', chto Maklaflin rumynu tozhe rad.
Neuzheli ustal razgovarivat' o klimate? Da net, vryad li.
     Oficianty  uzhe  unosili   kofejnik   i   keks,   zakazannyj   ekonomnym
korrespondentom, i tashchili vina, sladosti, frukty, syry.
     - Vy zapomnite  Bukaresht!  -  poobeshchal  Lukan.  -  V  etom  gorode  vse
prinadlezhit mne!
     - V kakom smysle? - sprosil irlandec. - Vladeete v gorode  znachitel'noj
nedvizhimost'yu?
     Rumyn ne udostoil ego otvetom.
     - Pozdrav'te menya, mademuazel'. Moj raport ocenen po zaslugam, v  samom
skorom vremeni mogu zhdat' povysheniya!
     - CHto za raport? - snova pointeresovalsya Maklaflin. - CHto za povyshenie?
     - Povyshenie ozhidaet vsyu Rumyniyu, - s vazhnym vidom zayavil  polkovnik.  -
Teper' absolyutno yasno, chto russkij imperator pereocenil  sily  svoej  armii.
Mne izvestno iz dostovernyh  istochnikov,  -  on  kartinno  ponizil  golos  i
naklonilsya, shchekocha Vare  shcheku  zavitym  usom,  -  chto  general  Kridener  ot
komandovaniya Zapadnym otryadom budet otstranen, i vojska, osazhdayushchie  Plevnu,
vozglavit nash knyaz' Karl.
     Maklaflin dostal iz karmana bloknot i stal zapisyvat'.
     - Ne ugodno li prokatit'sya po nochnomu Bukareshtu, mademuazel' Varvara? -
prosheptal na uho Lukan, vospol'zovavshis' pauzoj. - YA pokazhu vam takoe,  chego
v vashej skuchnoj severnoj stolice vy ne videli. Klyanus', budet chto vspomnit'.
     - |to reshenie russkogo imperatora ili prosto pozhelanie knyazya  Karla?  -
sprosil dotoshnyj zhurnalist.
     - ZHelaniya ego vysochestva vpolne dostatochno, - otrezal polkovnik. -  Bez
Rumynii i ee doblestnoj  pyatidesyatitysyachnoj  armii  russkie  bespomoshchny.  O,
gospodin korrespondent, moyu stranu ozhidaet  velikoe  budushchee.  Skoro,  skoro
knyaz' Karl stanet korolem. A vash pokornyj sluga, - dobavil on,  obrashchayas'  k
Vare,  -  sdelaetsya  ves'ma  vazhnoj  personoj.  Vozmozhno,  dazhe   senatorom.
Proyavlennaya mnoyu  pronicatel'nost'  ocenena  po  zaslugam.  Tak  kak  naschet
romanticheskoj progulki? YA nastaivayu.
     - YA podumayu, - tumanno  poobeshchala  ona,  soobrazhaya,  kak  by  povernut'
razgovor v nuzhnoe ruslo.
     V etot mig v restoran voshli Zurov i d'|vre - s tochki zreniya dela, ochen'
nekstati, no Varya vse ravno byla rada: pri nih u Lukana pryti poubavitsya.
     Proslediv za napravleniem ee vzglyada, polkovnik nedovol'no probormotal:
     - Odnako "Ruajyal'" polozhitel'no prevrashchaetsya  v  prohodnoj  dvor.  Nado
bylo perejti v otdel'nyj kabinet.
     - Dobryj vecher, gospoda,  -  veselo  privetstvovala  znakomyh  Varya.  -
Bukaresht - malen'kij gorod, ne pravda li? Polkovnik kak  raz  hvastalsya  nam
svoej prozorlivost'yu. On zaranee predskazal,  chto  shturm  Plevny  zakonchitsya
porazheniem.
     - V samom dele? - sprosil d'|vre, vnimatel'no posmotrev na Lukana.
     - Prevoshodno vyglyadite, Varvara Andreevna, - skazal Zurov. - |to chto u
vas, martel'? CHelovek, bokalov syuda!
     Rumyn vypil kon'yaku i smeril oboih mrachnym vzglyadom.
     - Komu predskazal? Kogda? - prishchurilsya Maklaflin.
     - V raporte na imya  svoego  gosudarya,  -  poyasnila  Varya.  -  I  teper'
pronicatel'nost' polkovnika ocenena po zaslugam.
     - Ugoshchajtes', gospoda,  pejte,  -  shirokim  zhestom  priglasil  Lukan  i
poryvisto podnyalsya. - Vse pojdet na moj schet. A my s gospozhoj Suvorovoj edem
katat'sya. Ona mne obeshchala.
     D'|vre udivlenno pripodnyal brovi, a Zurov nedoverchivo voskliknul:
     - CHto ya slyshu, Varvara Andreevna? Vy edete s Lukoj?
     Varya byla blizka k panike. Uehat' s Lukanom -  navsegda  pogubit'  svoyu
reputaciyu, da eshche ne izvestno, chem konchitsya. Otkazat' -  sorvat'  poluchennoe
zadanie.
     - YA sejchas  vernus',  gospoda,  -  proiznesla  ona  upavshim  golosom  i
bystro-bystro zashagala k vyhodu. Nado bylo sobrat'sya s myslyami.
     V foje u  vysokogo,  s  bronzovymi  zavitushkami  zerkala  ostanovilas',
prilozhila ruku k pylayushchemu lbu. Kak postupit'? Podnyat'sya  k  sebe  v  nomer,
zaperet'sya i na stuk ne otvechat'. Prosti, Petya, ne velite kaznit',  gospodin
titulyarnyj sovetnik, ne goditsya Varya Suvorova v shpionki.
     Dver'  predosteregayushche  zaskripela,  i  v  zerkale,  pryamo  za  spinoj,
voznikla krasnaya, serditaya fizionomiya polkovnika.
     - Vinovat, mademuazel', no s Mihaem Lukanom tak ne postupayut. Vy mne  v
nekotorom rode delali avansy, a teper' vzdumali publichno  pozorit'?!  Ne  na
togo napali! Zdes' vam ne press-klub, zdes' ya u sebya doma!
     Ot galantnosti budushchego senatora ne ostalos' i sleda. Karie s zheltiznoj
glaza metali molnii.
     - Idemte, mademuazel', ekipazh zhdet. - I na Varino plecho legla  smuglaya,
porosshaya sherst'yu ruka s neozhidanno sil'nymi,  budto  vykovannymi  iz  zheleza
pal'cami.
     - Vy s uma soshli, polkovnik! YA vam ne kurtizanka!  -  vskriknula  Varya,
oglyadyvayas' po storonam.
     Lyudej v foje bylo dovol'no mnogo, vse bol'she gospoda v letnih  pidzhakah
i rumynskie oficery. Oni s lyubopytstvom nablyudali za  pikantnoj  scenoj,  no
zastupat'sya za damu (da i damu li?), kazhetsya, ne sobiralis'.
     Lukan skazal chto-to po-rumynski, i zriteli ponimayushche zasmeyalis'.
     - Mnogo pila, Marusya? - sprosil odin po-russki, i  vse  zahohotali  eshche
pushche.
     Polkovnik vlastno obhvatil Varyu za taliyu  i  povel  k  vyhodu,  da  tak
lovko, chto soprotivlyat'sya ne bylo nikakoj vozmozhnosti.
     - Vy naglec! - voskliknula Varya i hotela udarit' Lukana po shcheke, no  on
uspel shvatit' ee za zapyast'e.  Ot  pridvinuvshegosya  vplotnuyu  lica  pahnulo
smes'yu peregara i odekolona. Sejchas menya vytoshnit, ispuganno podumala Varya.
     Odnako v  sleduyushchuyu  sekundu  ruki  polkovnika  razzhalis'  sami  soboj.
Snachala zvonko hlopnulo, potom sochno hryapnulo, i  Varin  obidchik  otletel  k
stene. Odna ego shcheka byla bagrovoj ot poshchechiny, a drugaya beloj ot uvesistogo
udara  kulakom.  V  dvuh  shagah  plechom  k  plechu  stoyali  D'|vre  i  Zurov.
Korrespondent potryahival pal'cami pravoj ruki, gusar potiral kulak levoj.
     - Mezhdu soyuznikami probezhala chernaya koshka, - konstatiroval Ippolit. - I
eto tol'ko nachalo. Mordoboem, Luka, ne otdelaesh'sya. Za  takoe  obhozhdenie  s
damoj shkuru dyryavyat.
     D'|vre zhe nichego ne skazal - molcha  styanul  beluyu  perchatku  i  shvyrnul
polkovniku v lico.
     Tryahnuv golovoj, Lukan raspryamilsya, poter skulu. Posmotrel  na  odnogo,
na drugogo. Varyu bol'she vsego porazilo to, chto o ee sushchestvovanii vse  troe,
kazalos', sovershenno zabyli.
     - Menya vyzyvayut na duel'? -  Rumyn  siplo,  slovno  cherez  silu,  cedil
francuzskie slova. - Srazu oba? Ili vse-taki po odnomu?
     - Vybirajte togo, kto vam bol'she nravitsya, - suho obronil d'|vre.  -  A
esli povezet s pervym, budete imet' delo so vtorym.
     - |-e net, - vozmutilsya graf. - Tak ne  pojdet.  YA  pervym  skazal  pro
shkuru, so mnoj i strelyat'sya.
     - Strelyat'sya? - nepriyatno zasmeyalsya Lukan. - Net  uzh,  gospodin  shuler,
vybor oruzhiya za mnoj. Mne otlichno izvestno, chto vy s ms'e  pisakoj  zapisnye
strelki. No zdes' Rumyniya, i drat'sya my budem po-nashemu, po-valashski.
     On kriknul  chto-to,  obrativshis'  k  zritelyam,  i  neskol'ko  rumynskih
oficerov ohotno vynuli iz nozhen sabli, protyagivaya ih efesami vpered.
     - YA vybirayu ms'e zhurnalista, - hrustnul pal'cami  polkovnik  i  polozhil
ruku na rukoyat' svoej shashki.  On  trezvel  i  veselel  pryamo  na  glazah.  -
Voz'mite lyuboj iz etih klinkov i pozhalujte vo dvor. Snachala ya protknu vas, a
potom otrezhu ushi gospodinu breteru.
     V tolpe odobritel'no zashumeli i kto-to dazhe kriknul: "Bravo!".
     D'|vre pozhal plechami i vzyal tu sablyu, chto byla blizhe.
     Zevak rastolkal Maklaflin:
     - Ostanovites'! SHarl', ne shodite s uma! |to zhe dikost'! On vas  ub'et!
Rubit'sya na sablyah - eto balkanskij sport, vy im ne vladeete!
     - Menya uchili fehtovat' na espadronah, a eto  pochti  odno  i  to  zhe,  -
nevozmutimo otvetil francuz, vzveshivaya v ruke klinok.
     - Gospoda, ne nado! - nakonec obrela golos Varya. - |to vse iz-za  menya.
Polkovnik nemnogo  vypil,  no  on  ne  hotel  menya  oskorbit',  ya  znayu.  Nu
perestan'te zhe, eto v  konce  koncov  nelepo!  V  kakoe  polozhenie  vy  menya
stavite? - Ee golos zhalobno drognul, no mol'ba tak i ne byla uslyshana.
     Dazhe ne vzglyanuv na damu, iz-za chesti  kotoroj,  sobstvenno,  proizoshla
vsya istoriya, svora muzhchin, ozhivlenno peregovarivayas', dvinulas' po  koridoru
v storonu vnutrennego dvorika. S Varej ostalsya odin Maklaflin.
     - Glupo, - serdito skazal on. - Kakie eshche espadrony?  YA-to  videl,  kak
rumyny upravlyayutsya s sablej. Tut v tret'yu poziciyu ne  vstayut  i  "garde"  ne
govoryat. Rubyat lomtyami, kak krovyanuyu kolbasu. Ah, kakoe pero pogibaet, i kak
po-idiotski! Vse francuzskaya spes'.  Indyuku  Lukanu  tozhe  ne  pozdorovitsya.
Zasadyat v tyur'mu, i prosidit do samoj amnistii po sluchayu pobedy. Vot u nas v
Britanii...
     - Bozhe, bozhe, chto delat', - poteryanno bormotala Varya, ne  slushaya.  -  YA
odna vo vsem vinovata.
     - Koketstvo, sudarynya, - bol'shoj greh, -  neozhidanno  legko  soglasilsya
irlandec. - Eshche so vremen Troyanskoj vojny...
     Iz dvora donessya druzhnyj vopl' mnozhestva muzhskih golosov.
     - CHto tam? Neuzheli koncheno? - Varya shvatilas' za serdce. - Kak  bystro!
Shodite, SHejmas, posmotrite. Umolyayu!
     Maklaflin zamolchal, prislushivayas'.  Na  ego  dobrodushnom  lice  zastyla
trevoga. Vyhodit' vo dvor korrespondentu yavno ne hotelos'.
     - Nu chto zhe vy medlite, - potoropila ego Varya. - Mozhet byt', emu  nuzhna
medicinskaya pomoshch'. Ah, kakoj vy!
     Ona metnulas' v koridor, no navstrechu, brencha shporami, shel Zurov.
     - Kakaya zhalost', Varvara Andreevna! - eshche izdali kriknul  on.  -  Kakaya
nepopravimaya utrata!
     Ona obrechenno pripala plechom k stene, podborodok zadrozhal.
     - Kak mogli my, russkie, utratit' tradiciyu sabel'noj dueli! - prodolzhal
sokrushat'sya Ippolit. - Krasivo, zrelishchno, effektno! Ne  to  chto  pif-paf,  i
gotovo! A tut balet, poema, bahchisarajskij fontan!
     - Perestan'te nesti chush',  Zurov!  -  vshlipnula  Varya.  -  Skazhite  zhe
tolkom, chto tam?
     - O, eto nado bylo videt'. - Rotmistr vozbuzhdenno posmotrel na nee i na
Maklaflina. - Vse  svershilos'  v  desyat'  sekund.  Znachit,  tak.  Malen'kij,
tenistyj dvor. Kamennye plity, svet fonarej. My, zriteli, na galeree,  vnizu
tol'ko dvoe - |vre i Luka. Soyuznik vol'tizhiruet, pomahivaet shashkoj, chertit v
vozduhe vos'merki, podbrosil i razrubil popolam dubovyj  listok.  Publika  v
vostorge, hlopaet v ladoshi. Francuz prosto  stoit,  zhdet,  poka  nash  pavlin
konchit  krasovat'sya.  Potom  Luka  skok  vpered  i  delaet  klinkom   etakij
skripichnyj klyuch na fone atmosfery, a  |vre,  ne  trogayas'  s  mesta,  tol'ko
podalsya tulovishchem nazad, ushel ot udara i molnienosno, ya i  ne  zametil  kak,
chirknul sabel'koj - pryamo rumynu po gorlu,  samym  ostriem.  Tot  zabul'kal,
povalilsya nichkom, nogami podergal i vse,  v  otstavku  bez  pensiona.  Konec
dueli.
     - Proverili? Mertv? - bystro sprosil irlandec.
     - Mertvee ne byvaet, - uveril ego gusar. - Krovishchi nateklo s  Ladozhskoe
ozero. Varvara Andreevna, da vy rasstroilis'! Na vas lica net! Oboprites'-ka
na menya. - I ohotno obnyal Varyu za bok, chto v dannoj situacii bylo kstati.
     - D'|vre? - prolepetala ona.
     Zurov slovno nenarokom podobralsya rukoj povyshe i bespechno soobshchil:
     - A chto emu? Poshel sdavat'sya v komendaturu. Izvestnoe delo, po  golovke
ne pogladyat. Ne yunkerishku osvezheval - polkovnika. Turnut obratno vo Franciyu,
i eto v luchshem sluchae. Vot ya vam pugovku rasstegnu, legche dyshat' budet.
     Varya nichego ne videla i  ne  slyshala.  Opozorena,  dumala  ona.  Naveki
utratila  zvanie  poryadochnoj  zhenshchiny.  Doigralas'  s  ognem,  doshpionilas'.
Legkomyslennaya dura, a muzhchiny - zveri. Iz-za nee ubit chelovek. I d'|vre ona
bol'she ne uvidit. A samoe uzhasnoe - oborvana  nit',  chto  vela  k  vrazheskoj
pautine.
     CHto skazhet |rast Petrovich?




     "Pravitel'stvennyj vestnik"
     (Sankt-Peterburg),
     30 iyulya (11 avgusta) 1877 g.

     "Nevziraya na muchitel'nye pristupy  epidemicheskogo  katara  i  krovavogo
ponosa, Gosudar' provel  poslednie  dni,  poseshchaya  gospitali,  perepolnennye
tifoznymi bol'nymi i ranenymi.  Ego  imperatorskoe  velichestvo  otnositsya  s
takoyu iskrenneyu serdechnost'yu k stradal'cam, chto  nevol'no  stanovitsya  teplo
pri etih scenah. Soldatiki,  kak  deti,  brosayutsya  na  podarki  i  raduyutsya
chrezvychajno  naivno.  Avtoru  sih  strok  ne  raz  prihodilos'  videt',  kak
prekrasnye sinie glaza Gosudarya ovlazhnyalis' slezoyu. Nevozmozhno nablyudat' eti
sceny bez osobogo chuvstva blagogovejnogo umileniya".

     |rast Petrovich skazal vot chto:
     -  Dolgon'ko  d-dobiralis',  Varvara   Andreevna.   Mnogo   interesnogo
propustili. Srazu zhe po poluchenii vashej t-telegrammy ya rasporyadilsya provesti
tshchatel'nyj  osmotr  palatki  i  lichnyh  veshchej   ubitogo.   Nichego   osobenno
lyubopytnogo ne nashli. A pozavchera iz Bukareshta  dostavili  nahodivshiesya  pri
Lukane bumagi. I chto vy d-dumaete?
     Varya boyazlivo podnyala glaza, vpervye posmotrev titulyarnomu sovetniku  v
lico. ZHalosti ili, togo huzhe, prezreniya v fandorinskom vzglyade ne  prochla  -
lish' sosredotochennost'  i,  pozhaluj,  azart.  Oblegchenie  tut  zhe  smenilos'
stydom: tyanula vremya, strashas' vozvrashcheniya v lager', nyuni  raspuskala  iz-za
svoego dragocennogo renome, a o dele i dumat' zabyla, egoistka.
     - Govorite zhe! - potoropila ona Fandorina, s interesom nablyudavshego  za
slezinkoj, chto medlenno katilas' po Varinoj shcheke.
     - Vy uzh p-prostite velikodushno, chto vtravil vas  v  etakuyu  istoriyu,  -
vinovato proiznes |rast Petrovich. - Vsyakogo ozhidal, no t-takogo...
     - CHto vy obnaruzhili v bumagah Lukana?  -  serdito  perebila  ego  Varya,
chuvstvuya, chto esli razgovor ne  svernet  v  delovoe  ruslo,  ona  nepremenno
razrevetsya.
     Sobesednik to li dogadalsya o podobnoj vozmozhnosti, to  li  prosto  schel
temu ischerpannoj, no uglublyat'sya v bukareshtskij epizod ne stal.
     - Interesnejshie pometki v zapisnoj knizhke. Vot, vzglyanite-ka.
     On dostal iz karmana koketlivuyu knizhechku v parchovom pereplete i  otkryl
zalozhennuyu stranichku. Varya probezhala glazami kolonku cifr i bukv:

     19 = Z - 1500
     20 = Z - 3400 - i
     21 = J + 5000 Z - 800
     22 = Z - 2900
     23 = J + 5000 Z - 700
     24 = Z - 1100
     25 = J + 5000 Z - 1000
     26 = Z - 300
     27 = J + 5000 Z - 2200
     28 = Z - 1900
     29 = J + 15000 Z + i

     Prochla eshche raz medlennej, potom snova. Uzhasno hotelos' proyavit' ostrotu
uma.
     - |to shifr?  Net,  numeraciya  idet  podryad...  Spisok?  Nomera  polkov?
Kolichestvo soldat? Mozhet  byt',  poteri  i  popolneniya?  -  zachastila  Varya,
namorshchiv lob. - Znachit, Lukan vse-taki byl shpion? No chto oznachayut bukvy - Z,
J, i? A mozhet, eto formuly ili uravneniya?
     - Vy l'stite pokojniku, Varvara Andreevna. Vse gorazdo proshche. Esli  eto
i uravneniya, to ves'ma nezamyslovatye. Pravda, s odnim neizvestnym.
     - Tol'ko s odnim? - porazilas' Varya.
     - Posmotrite vnimatel'nej. V pervoj k-kolonke, razumeetsya, chisla, Lukan
stavit posle nih dvojnuyu chertochku. S 19 po 29 iyulya po zapadnomu  stilyu.  CHem
zanimalsya polkovnik v eti dni?
     - Otkuda mne znat'? YA zhe za nim ne sledila. - Varya podumala.  -  Nu,  v
shtabe, naverno, byl, na pozicii ezdil.
     - Ni razu ne videl, chtoby Lukan ezdil na p-pozicii. V osnovnom vstrechal
ego t-tol'ko v odnom meste.
     - V klube?
     - Vot imenno. I chem on tam zanimalsya?
     - Da nichem, v karty rezalsya.
     - B-bravo, Varvara Andreevna.
     Ona vzglyanula na listok eshche raz.
     - Tak eto on kartochnye raschety zapisyval! Posle Z minus, posle J vsegda
plyus. Znachit bukvoj Z on pomechal proigryshi, a bukvoj J  vyigryshi?  Tol'ko  i
vsego? - Varya razocharovanno pozhala plechami. - No gde zh zdes' shpionazh?
     - A nikakogo shpionazha ne bylo. SHpionazh - vysokoe iskusstvo, zdes' zhe my
imeem delo s elementarnym p-podkupom i  predatel'stvom.  19  iyulya,  nakanune
pervoj Plevny, v klube poyavilsya breter Zurov, i Lukan vtyanulsya v igru.
     - Vyhodit, Z - eto Zurov? - voskliknula Varya. -  Pogodite-ka...  -  Ona
zasheptala, glyadya na cifry. - Sorok devyat'... sem' v ume... Sto chetyre... - I
podytozhila. - Vsego on proigral Zurovu 15800.  Vrode  by  shoditsya,  Ippolit
ved' tozhe govoril pro pyatnadcat' tysyach. Odnako chto takoe i?
     - P-polagayu, preslovutyj persten', po-rumynski inel. 20 iyulya Lukan  ego
proigral, 29-go otygral obratno.
     - Odnako kto takoj J? - poterla lob Varya. - Sredi igrokov na J vrode by
nikogo ne bylo. U etogo cheloveka Lukan vyigral... m-m... Ogo! Tridcat'  pyat'
tysyach! CHto-to ne pripominayu za polkovnikom takih krupnyh  vyigryshej.  On  by
nepremenno pohvastalsya.
     - Tut hvastat'sya bylo nechem. |to  ne  vyigrysh,  a  gonorar  za  izmenu.
P-pervyj raz zagadochnyj J vruchil polkovniku  den'gi  21  iyulya,  kogda  Lukan
proigralsya Zurovu v puh i prah. Dalee pokojnyj poluchal ot svoego  nevedomogo
pokrovitelya po pyat' t-tysyach 23-go, 25-go i 27-go, to est' cherez den'. |to  i
pozvolyalo emu vesti  igru  s  Ippolitom.  29-go  iyulya  Lukan  poluchil  srazu
pyatnadcat' tysyach. Sprashivaetsya, pochemu tak m-mnogo i pochemu imenno 29-go?
     - On prodal dispoziciyu vtoroj Plevny! - ahnula Varya.  -  Rokovoj  shturm
proizoshel 30 iyulya, na sleduyushchij den'!
     - Eshche raz bravo.  Vot  vam  sekret  i  lukanovskoj  p-prozorlivosti,  i
porazitel'noj t-tochnosti tureckih artilleristov, rasstrelyavshih nashi  kolonny
eshche na podhode, po ploshchadyam.
     - No kto takov eto J? Neuzhto vy nikogo ne podozrevaete?
     - Otchego zhe, - nevnyatno proburchal Fandorin.  -  P-podozrevayu...  Odnako
poka ne skladyvaetsya.
     - Znachit, nuzhno prosto najti etogo samogo J, i  togda  Petyu  osvobodyat,
Plevnu voz'mut i vojna zakonchitsya?
     |rast Petrovich podumal, namorshchil gladkij lob i ochen' ser'ezno otvetil:
     - Vasha logicheskaya cepochka ne vpolne k-korrektna, no v principe verna.

     V press-klube Varya poyavit'sya v tot vecher ne osmelilas'.  Navernyaka  vse
vinyat ee i v smerti Lukana (oni  zhe  ne  znayut  ob  izmene),  i  v  izgnanii
vseobshchego lyubimca d'|vre. Francuz iz Bukareshta v lager' tak i  ne  vernulsya.
Po slovam |rasta  Petrovicha,  duelyanta  poderzhali  pod arestom  i  veleli  v
dvadcat' chetyre chasa pokinut' territoriyu Rumynskogo knyazhestva.
     V nadezhde povstrechat' Zurova ili hotya by Maklaflina i vyvedat'  u  nih,
naskol'ko  surovo   k   prestupnice   obshchestvennoe   mnenie,   bednaya   Varya
progulivalas' krugami vokrug pestrevshego raznocvetnymi flazhkami shatra, derzha
distanciyu v sto shagov. Podat'sya bylo reshitel'no nekuda,  a  idti  k  sebe  v
palatku ochen' uzh ne hotelos'. Miloserdnye sestry, slavnye,  no  ogranichennye
sozdaniya, snova stanut obsuzhdat', kto  iz  vrachej  dushka,  a  kto  zlyuka,  i
vser'ez  li  odnorukij  poruchik  SHtrumpf  iz  shestnadcatoj   palaty   sdelal
predlozhenie Naste Pryanishnikovoj.
     Polog  shatra  kolyhnulsya,  Varya  uvidela  prizemistuyu  figuru  v  sinem
zhandarmskom  mundire  i  pospeshno  otvernulas',  sdelav  vid,  chto  lyubuetsya
ostochertevshim vidom dereven'ki Bogot,  priyutivshej  shtab  glavnokomanduyushchego.
Gde, sprashivaetsya, spravedlivost'?  Podlyj  intrigan  i  oprichnik  Kazanzaki
hodit v klub zaprosto, a ona, v  sushchnosti,  nevinnaya  zhertva  obstoyatel'stv,
topchetsya na pyl'noj  doroge,  slovno  kakaya-to  dvornyazhka!  Varya  vozmushchenno
tryahnula golovoj i  tverdo  reshila  ubrat'sya  vosvoyasi,  no  szadi  razdalsya
vkradchivyj golos nenavistnogo greka:
     - Gospozha Suvorova! Kakaya priyatnaya vstrecha.
     Varya obernulas' i  skorchila  grimasu,  uverennaya,  chto  za  neprivychnoj
lyubeznost'yu podpolkovnika nemedlenno posleduet kakoj-nibud' zmeinyj ukus.
     Kazanzaki smotrel na nee, rastyanuv tolstye guby v ulybke,  a  vzglyad  u
nego byl neponyatnyj, chut' li ne iskatel'nyj.
     - Vse v klube tol'ko o vas i govoryat. ZHdut  s  neterpeniem.  Ne  kazhdyj
den', znaete li, iz-za prekrasnyh dam klinki skreshchivayut, da eshche s  letal'nym
ishodom.
     Nastorozhenno nahmurivshis', Varya zhdala podvoha,  no  zhandarm  zaulybalsya
eshche slashche.
     - Graf Zurov eshche davecha raspisal vsyu eskapadu v  sochnejshih  kraskah,  a
segodnya eshche i eta stat'ya...
     - Kakaya stat'ya? - ne na shutku perepugalas' Varya.
     - Nu kak zhe, nash opal'nyj d'|vre razrazilsya  v  "Revyu  pariz'en"  celoj
polosoj, v kotoroj opisyvaet poedinok. Romantichno. Vas imenuet isklyuchitel'no
"la belle m-lle S". {prekrasnaya mademuazel' S (fr.)}
     - I chto zhe, - Varin golos chut'-chut' drognul, - nikto menya ne vinit?
     Kazanzaki pripodnyal gustejshie brovi:
     - Razve chto Maklaflin i Eremej Ionovich. No pervyj - izvestnyj bryuzga, a
vtoroj redko naezzhaet, tol'ko  esli  s  Sobolevym.  Kstati,  Perepelkinu  za
poslednij boj "Georgij" vyshel. S  kakih  takih  zaslug?  Vot  chto  znachit  -
okazat'sya v pravil'nom meste i v pravil'noe vremya.
     Podpolkovnik zavistlivo prichmoknul i ostorozhno pereshel k glavnomu:
     - Vse gadayut, kuda zapropastilas' nasha geroinya, a geroinya, okazyvaetsya,
zanyata vazhnymi gosudarstvennymi delami. Nu-s, chto tam na ume  u  hitroumnogo
gospodina Fandorina? Kakie gipotezy po povodu tainstvennyh  zapisej  Lukana?
Ne udivlyajtes', Varvara Andreevna, ya  v  kurse  sobytij.  Kak-nikak  zaveduyu
osoboj chast'yu.
     Von ono chto, podumala Varya, ispodlob'ya glyadya na  podpolkovnika.  Tak  ya
tebe i skazala. Ish' kakoj rezvyj, na gotoven'koe.
     - |rast Petrovich chto-takoe ob座asnyal, da ya ne ochen' ponyala,  -  soobshchila
ona, naivno pohlopav resnicami. - Kakoj-to "Ze",  kakoj-to  "ZHe".  Vy  luchshe
sprosite u gospodina titulyarnogo sovetnika  sami.  Vo  vsyakom  sluchae,  Petr
Afanas'evich YAblokov ni v chem ne vinovat, teper' eto yasno.
     - V izmene, vozmozhno, i ne  vinovat,  no  v  prestupnoj  neostorozhnosti
navernyaka povinen. - Golos zhandarma lyazgnul znakomoj stal'yu.  -  Pust'  poka
posidit vash zhenih, nichego s nim ne sdelaetsya. - Odnako  Kazanzaki  srazu  zhe
smenil ton, ochevidno, vspomniv, chto segodnya vystupaet v inom amplua.  -  Vse
obrazuetsya. Ved' ya, Varvara Andreevna, ne ambiciozen i vsegda gotov priznat'
svoyu  oshibku.  Vzyat'  hotya  by  nesravnennogo  ms'e  d'|vre.  Da,   priznayu:
doprashival, podozreval - byli osnovaniya. Iz-za ego preslovutogo  interv'yu  s
tureckim polkovnikom nashe komandovanie sovershilo  oshibku,  pogibli  lyudi.  YA
imel gipotezu, chto polkovnik  Ali-bej  -  personazh  mificheskij,  pridumannyj
francuzom to li iz reporterskogo tshcheslaviya, to li iz  inyh,  menee  nevinnyh
soobrazhenij. Teper' vizhu, chto byl nespravedliv. -  On  doveritel'no  ponizil
golos.  -  Polucheny  agenturnye  svedeniya   iz   Plevny.   Pri   Osman-pashe,
dejstvitel'no, sostoit ne to pomoshchnikom, ne to sovetnikom nekij Ali-bej.  Na
lyudyah pochti ne pokazyvaetsya.  Nash  chelovek  videl  ego  izdaleka,  razglyadel
tol'ko pyshnuyu chernuyu borodu i temnye ochki. |vre,  kstati,  tozhe  pro  borodu
pominal.
     - Boroda, ochki? - Varya tozhe ponizila golos. -  Neuzhto  tot  samyj,  kak
ego, Anvar-efendi?
     - Ts-s. - Kazanzaki nervno oglyanulsya i zagovoril eshche  tishe.  -  Uveren,
chto on. Ochen' lovkij  gospodin.  Liho  obvel  nashego  korrespondenta  vokrug
pal'ca. Vsego tri tabora, govorit, glavnye sily podojdut neskoro. Razrabotka
nezatejlivaya, no elegantnaya. Vot my, bolvany, nazhivku i zaglotili.
     - Odnako, raz v neudache pervogo shturma d'|vre ne vinovat, a  ubityj  im
Lukan - predatel',  poluchaetsya,  chto  zhurnalista  vydvorili  nepravil'no?  -
sprosila Varya.
     - Poluchaetsya, chto tak.  Bednyage  prosto  ne  povezlo,  -  mahnul  rukoj
podpolkovnik i pridvinulsya poblizhe. - Vidite, Varvara  Andreevna,  kak  ya  s
vami otkrovenen. Mezhdu prochim, sekretnoj  informaciej  podelilsya.  A  vy  ne
hotite mne povedat' sushchij pustyak. YA perepisal sebe tot listok  iz  knizhechki,
b'yus' tretij den', i vse popustu. Snachala dumal,  shifr.  Nepohozhe.  Perechen'
ili peredvizhenie chastej?  Poteri  i  popolneniya?  Nu  skazhite  zhe,  do  chego
dodumalsya Fandorin?
     - Skazhu tol'ko odno. Vse gorazdo proshche, - snishoditel'no obronila  Varya
i, popraviv shlyapku, legkoj pohodkoj napravilas' k press-klubu.

     K tret'emu i okonchatel'nomu shturmu plevnenskoj tverdyni gotovilis' ves'
znojnyj avgust. Hotya prigotovleniya byli okruzheny strozhajshej sekretnost'yu,  v
lagere otkryto govorili, chto srazhenie proizojdet ne inache kak 30-go, v  den'
vysochajshego tezoimenitstva. S utra do vechera po okrestnym dolinam  i  holmam
pehota i konnica otrabatyvali sovmestnye manevry, po dorogam denno  i  noshchno
podtyagivalis' polevye i osadnye orudiya. ZHalko bylo  smotret'  na  izmuchennyh
soldatikov v potnyh gimnasterkah i seryh  ot  pyli  kepi  s  solncezashchitnymi
platkami, no obshchee nastroenie bylo mstitel'no-radostnym: vse, mol, konchilos'
nashe  terpenie,  russkie  medlenno  zapryagayut  da  bystro  edut,  prihlopnem
nazojlivuyu plevnenskuyu muhu vsej moshch'yu medvezh'ej desnicy.
     I v klube, i v oficerskoj kantine,  gde  stolovalas'  Varya,  vse  razom
prevratilis' v strategov - risovali shemy, sypali  imenami  tureckih  pashej,
gadali, otkuda budet nanesen glavnyj udar. Neskol'ko raz zaezzhal Sobolev, no
derzhalsya zagadochno i vazhno, v shahmaty bol'she ne igral, na Varyu posmatrival s
dostoinstvom i na zlodejku-sud'bu uzhe ne zhalovalsya. Znakomyj shtabist shepnul,
chto general-majoru v gryadushchem pristupe otvoditsya  hot'  i  ne  klyuchevaya,  no
ochen' vazhnaya rol', i pod nachalom u nego teper'  celyh  dve  brigady  i  odin
polk. Ocenili, nakonec, Mihaila Dmitrievicha po zaslugam.
     Vokrug carilo ozhivlenie, i Varya izo  vseh  sil  staralas'  proniknut'sya
vseobshchim pod容mom, no kak-to ne poluchalos'. Po pravde govorya, ej  do  smerti
naskuchili  razgovory  o  rezervah,  dislokaciyah  i  kommunikaciyah.  K   Pete
po-prezhnemu ne puskali, Fandorin hodil mrachnee nochi  i  na  voprosy  otvechal
nevrazumitel'nym  mychaniem,  Zurov  poyavlyalsya  tol'ko   soprovozhdaya   svoego
patrona, kosilsya na Varyu vzglyadom plenennogo volka,  stroil  zhalostnye  rozhi
bufetchiku Semenu, no v karty ne igral i vina ne prosil - v  otryade  Soboleva
carila zheleznaya disciplina. Gusar pozhalovalsya shepotom, chto "ZHeromka" pribral
k rukam "vse hozyajstvo" i nikomu vzdohnut' ne daet. A Mihail Dmitrievich  ego
oberegaet i ne daet zakatit' horoshuyu vzbuchku. Skorej by uzh shturm.
     Za vse poslednie dni edinstvennym otradnym  sobytiem  bylo  vozvrashchenie
D'|vre, kotoryj, okazyvaetsya, peresidel buryu v Kishineve,  a  uznav  o  svoej
polnoj reabilitacii, pospeshil k teatru  voennyh  dejstvij.  No  i  francuza,
kotoromu Varya ochen' obradovalas', slovno podmenili. On bol'she  ne  razvlekal
ee zanimatel'nymi istoriyami, o bukareshtskom incidente  govorit'  izbegal,  a
vse nosilsya po lageryu, naverstyvaya mesyac otsutstviya, da strochil  statejki  v
svoe "Revyu". V obshchem, Varya chuvstvovala sebya primerno tak zhe, kak v restorane
gostinicy "Ruajyal'", kogda  muzhchiny,  unyuhav  zapah  krovi,  slovno  s  cepi
sorvalis' i nachisto zabyli o ee sushchestvovanii.  Lishnee  podtverzhdenie  togo,
chto muzhchina po samomu svoemu estestvu  blizok  k  zhivotnomu  miru,  zverinoe
nachalo vyrazheno v  nem  ochevidnej,  chem  v  zhenshchine,  i  potomu  polnocennoj
raznovidnost'yu  homo  sapiens  yavlyaetsya  imenno  zhenshchina,   sushchestvo   bolee
razvitoe, tonkoe i slozhnoe. ZHal' tol'ko podelit'sya svoimi myslyami bylo ne  s
kem. Miloserdnye sestry na takie slova tol'ko pryskali v ladoshku, a Fandorin
rasseyanno kival, dumaya o chem-to drugom.
     Odnim slovom, bezvremen'e i skuka.

     A na rassvete 30 avgusta Varyu razbudil chudovishchnyj grohot. |to  nachalas'
pervaya kanonada.  Nakanune  |rast  Petrovich  ob座asnil,  chto  pomimo  obychnoj
artillerijskoj podgotovki turok podvergnut  psihologicheskomu  vozdejstviyu  -
eto  novoe  slovo  v  voennom  iskusstve.  S  pervym  luchom  solnca,   kogda
pravovernym pora sovershat' namaz, trista russkih i rumynskih orudij  otkroyut
uragannyj  ogon'  po  tureckim  ukrepleniyam,  a  rovno  v  devyat'   kanonada
prekratitsya. Osman-pasha, ozhidaya ataki, poshlet na  peredovye  pozicii  svezhie
vojska, no ne tut-to bylo: soyuzniki ne dvinutsya s mesta, i nad  plevnenskimi
prostorami vocaritsya tishina. V odinnadcat' nol' nol' na nedoumevayushchih  turok
obrushitsya novyj shkval ognya, kotoryj prodlitsya do chasa  dnya.  Dalee  -  opyat'
zatish'e. Protivnik unosit  ranenyh  i  ubityh,  naskoro  lataet  razrusheniya,
podkatyvaet novye pushki vzamen razbityh, a shturma vse net. U turkov, kotorye
krepkimi nervami ne otlichayutsya i, kak izvestno, sposobny na minutnyj  poryv,
no  pasuyut  pered  lyubym  prodolzhitel'nym  usiliem,  natural'no   nachinaetsya
zameshatel'stvo, a vozmozhno, i panika. Na peredovuyu navernyaka s容zzhaetsya  vse
basurmanskoe nachal'stvo, smotrit v binokli, nichego ne  ponimaet.  I  tut,  v
chetyrnadcat' tridcat', protivnika nakryvaet tret'ya  volna  kanonady,  a  eshche
cherez polchasa na izmuchennyh ozhidaniem turok ustremlyayutsya shturmovye kolonny.
     Varya poezhilas', predstaviv sebya na meste neschastnyh zashchitnikov  Plevny.
Ved' eto uzhasno - zhdat' reshitel'nyh sobytij i chas,  i  dva,  i  tri,  a  vse
popustu. Ona by tochno ne vyderzhala. Zadumano hitro, etogo u  shtabnyh  geniev
ne otnimesh'.
     Bu-buh! Bu-buh! - uhali tyazhelye osadnye orudiya. Buh-buh-buh!  -  pozhizhe
vtorili polevye pushki. |to nadolgo, podumala Varya. Nado by pozavtrakat'.
     ZHurnalisty, ne izveshchennye o hitroumnom plane artillerijskoj podgotovki,
vyehali na poziciyu eshche zatemno.  Mestonahozhdenie  korrespondentskogo  punkta
sledovalo obgovorit' s  komandovaniem  zaranee,  i  posle  dolgih  diskussij
bol'shinstvom  golosov  reshili  prosit'sya  na  vysotku,  raspolozhennuyu  mezhdu
Grivicej, gde nahodilsya  centr  pozicii,  i  Lovchinskim  shosse,  za  kotorym
raspolagalsya  levyj   flang.   Ponachalu   bol'shinstvo   zhurnalistov   hoteli
obosnovat'sya blizhe k pravomu flangu, potomu chto glavnyj udar yavno  namechalsya
imenno s toj storony, no Maklaflin i  d'|vre  pereubedili,  kolleg.  Glavnyj
argument u nih byl takoj: pust' levyj flang dazhe okazhetsya vtorostepennym, no
tam Sobolev, a znachit, bez sensacii ne obojdetsya.
     Pozavtrakav vmeste s blednymi, vzdragivayushchimi  ot  vystrelov  sestrami,
Varya otpravilas' razyskivat' |rasta Petrovicha. V shtabe titulyarnogo sovetnika
ne okazalos', v osoboj chasti tozhe. Na vsyakij sluchaj Varya zaglyanula k nemu  v
palatku i uvidela, chto  Fandorin  prespokojno  sidit  v  skladnom  kresle  s
knigoj v ruke i, pokachivaya saf'yanovoj tuflej s zagnutym noskom, p'et kofe.
     - Vy kogda na poziciyu? - sprosila Varya, usazhivayas' na kojku, potomu chto
bol'she bylo nekuda.
     |rast Petrovich pozhal plechami. Lico ego tak i svetilos' svezhim rumyancem.
Lagernaya zhizn' yavno shla byvshemu volonteru na pol'zu.
     - Neuzhto budete sidet' zdes' ves' den'? D'|vre skazal, chto  segodnyashnee
srazhenie - krupnejshij shturm ukreplennoj  pozicii  za  vsyu  mirovuyu  istoriyu.
Grandioznej, chem vzyatie Malahova kurgana.
     - Vash  d'|vre  lyubit  p-privrat',  -  otvetil  titulyarnyj  sovetnik.  -
Vaterloo i Borodino byli pomasshtabnej, ne  govorya  uzh  o  lejpcigskoj  Bitve
narodov.
     - Vy prosto chudovishche! Reshaetsya sud'ba Rossii, gibnut tysyachi lyudej, a on
sidit, knizhku chitaet! |to v konce koncov beznravstvenno!
     - A smotret' s bezopasnogo rasstoyaniya, kak lyudi ubivayut  drug  d-druga,
nravstvenno? - V golose |rasta Petrovicha, o  chudo,  prozvuchalo  chelovecheskoe
chuvstvo - razdrazhenie. - Blagodaryu p-pokorno, ya etot spektakl' uzhe  nablyudal
i dazhe v nem uchastvoval.  Mne  ne  p-ponravilos'.  YA  uzh  luchshe  v  obshchestve
T-tacita. - I demonstrativno utknulsya v knigu.
     Varya vskochila, topnula nogoj i napravilas' k vyhodu, no Fandorin skazal
ej v spinu:
     - Vy uzh tam  poostorozhnej,  ladno?  S  k-korrespondentskogo  punkta  ni
nogoj. Malo li chto.
     Ona ostanovilas' i udivlenno oglyanulas' na |rasta Petrovicha.
     - Zabotu proyavlyaete?
     - P-pravo slovo, Varvara Andreevna, nu chto  vy  tam  poteryali?  Snachala
budut dolgo strelyat' iz pushek, potom pobegut  vpered  i  p-podnimutsya  kluby
dyma, vy nichego ne uvidite, tol'ko uslyshite, kak odni krichat "ura", a drugie
krichat ot boli. Ochen' interesno. Nasha s vami  rabota  ne  tam,  a  zdes',  v
t-tylu.
     - Tylovaya krysa, - vspomnila Varya podhodyashchij k sluchayu termin i ostavila
mizantropa naedine s ego Tacitom.
     Vysotku, na kotoroj raspolozhilis' korrespondenty i voennye  nablyudateli
nejtral'nyh stran, najti okazalos' prosto - eshche s dorogi, splosh' zapruzhennoj
povozkami s boepripasami, Varya  uvidela  vdali  beloe  polotnishche.  Ono  vyalo
pokachivalos' na vetru, pod nim temnelo izryadnoe skoplenie lyudej  -  pozhaluj,
chelovek sto, esli  ne  bol'she.  Dorozhnyj  rasporyaditel',  osipshij  ot  krika
kapitan s krasnoj povyazkoj na rukave, raspredelyavshij, kuda podvozit' snaryady
v pervuyu ochered', mel'kom ulybnulsya milovidnoj baryshne v kruzhevnoj shlyapke  i
mahnul rukoj:
     - Tuda, tuda, mademuazel'.  Da  smotrite  nikuda  ne  svorachivajte.  Po
belomu flagu vrazheskaya artilleriya ne b'et, a v prochie  mesta  net-net  da  i
zaletit snaryadik-drugoj. Kuda, kuda poper, dubina stoerosovaya?! YA zhe skazal,
chetyrehfuntovye na shestuyu!
     Varya tronula  povod'ya  smirnogo  kaurogo  kon'ka,  pozaimstvovannogo  v
lazaretnoj konyushne, i poehala na flag, s lyubopytstvom ozirayas' vokrug.
     Vsya dolina  pered  gryadoj  nevysokih  holmov,  za  kotorymi  nachinalis'
podstupy k Plevne, byla  ispeshchrena  strannymi  ostrovkami.  |to,  razbivshis'
porotno, lezhala  na  trave  pehota,  dozhidayas'  prikaza  ob  atake.  Soldaty
vpolgolosa peregovarivalis', vremya ot vremeni to otsyuda, to ottuda donosilsya
neestestvenno gromkij hohot.  Oficery,  sobravshis'  gruppkami  po  neskol'ko
chelovek, dymili papirosami. Na Varyu, ehavshuyu amazonkoj, smotreli udivlenno i
nedoverchivo, slovno na sushchestvo iz inogo, nenastoyashchego mira.  Ot  vida  etoj
shevelyashchejsya, zhuzhzhashchej doliny stalo ne po sebe. Varya otchetlivo  uvidela,  kak
nad pyl'noj travoj kruzhit angel smerti, vglyadyvayas'  i  pomechaya  lica  svoej
nezrimoj pechat'yu.
     Ona udarila kon'ka kablukom, chtob poskoree  proehat'  etot  zhutkij  zal
ozhidaniya.
     Zato na nablyudatel'nom punkte vse  byli  ozhivleny  i  polny  radostnogo
predvkusheniya. Tut carila atmosfera piknika, a koe-kto pryamo  raspolozhilsya  u
razlozhennyh na zemle belyh skatertej i s appetitom zakusyval.
     - A ya uzh dumal, ne priedete! - privetstvoval  vnov'  pribyvshuyu  d'|vre,
takoj zhe vzbudorazhennyj, kak vse ostal'nye. Varya obratila vnimanie,  chto  on
nadel svoi znamenitye ryzhie oporki.
     - My tut, kak idioty, torchim  s  samogo  rassveta,  a  russkie  oficery
nachali podtyagivat'sya tol'ko k poludnyu. Gospodin Kazanzaki pozhaloval chetvert'
chasa nazad, ot nego my i uznali, chto shturm  nachnetsya  lish'  v  tri  chasa,  -
veselo zachastil zhurnalist. - YA  vizhu,  vy  tozhe  zaranee  znali  dispoziciyu.
Nehorosho, mademuazel' Barbara, mogli by i predupredit' po-priyatel'ski.  Ved'
ya v chetyre utra podnyalsya, a dlya menya eto huzhe smerti.
     Francuz pomog baryshne speshit'sya i, usadiv ee na skladnoj stul, prinyalsya
ob座asnyat':
     - Von  tam,  na  protivostoyashchih  vysotah,  ukreplennye  pozicii  turok.
Vidite, gde fontanami  vzdymayutsya  razryvy?  |to  samyj  centr  ih  pozicii.
Russko-rumynskaya  armiya  vytyanulas'  parallel'noj   liniej   kilometrov   na
pyatnadcat',  nam  otsyuda  mozhno  obozret'  tol'ko  chast'   etogo   ogromnogo
prostranstva. Obratite vnimanie na kruglyj holm. Da net, ne etot, a von tot,
gde belyj shater. |to komandnyj punkt, vremennaya stavka. Tam i nachal'stvuyushchij
Zapadnym otryadom knyaz' Karl Rumynskij, i glavnokomanduyushchij gran-dyuk Nikolaj,
i sam imperator Aleksandr. O, rakety, rakety poshli! ZHivopisnoe  zrelishche,  ne
pravda li?
     Nad  pustym  polem,  razdelyavshim  vrazhduyushchie  storony,  krutymi  dugami
prochertilis' dymnye polosy - slovno kto-to narezal nebesnuyu  sferu  lomtyami,
kak arbuz ili karavaj. Varya zadrala  golovu  i  uvidela  vysoko  vverhu  tri
cvetnyh myacha - odin blizko,  drugoj  podal'she,  nad  imperatorskoj  stavkoj,
tretij i vovse nad samym gorizontom.
     -  |to,  Varvara  Andreevna,  vozdushnye  shary,  -  soobshchil   podoshedshij
Kazanzaki. - S nih  pri  pomoshchi  signal'nyh  flazhkov  vedetsya  korrektirovka
artillerijskogo ognya.
     Smotret' na zhandarma bylo eshche nepriyatnej, chem  vsegda.  On  vozbuzhdenno
pohrustyval pal'cami, nozdri nervno razduvalis'.  Uchuyal  zapah  chelovecheskoj
krovushki,  upyr'.  Varya  demonstrativno  perestavila   stul   podal'she,   no
podpolkovnik slovno i ne zametil ee manevra. Podoshel snova, tknul pal'cem  v
storonu, tuda, gde za nevysokoj gryadoj grohotalo osobenno sil'no.
     -  Nash  obshchij  znakomyj  Sobolev,  kak  vsegda,  vykinul  fortel'.   Po
dispozicii, ego rol' - demonstrirovat' protiv Krishinskogo reduta, v to vremya
kak glavnye sily nanosyat udar  v  centre.  No  nash  chestolyubec  ne  uterpel.
Vopreki planu pryamo s utra polez v lobovuyu ataku. Malo togo,  chto  otorvalsya
ot glavnyh sil i otrezan tureckoj konnicej, tak eshche postavil pod ugrozu  vsyu
operaciyu! Nu, budet emu na orehi!
     Kazanzaki vynul iz karmana zolotye  chasy,  vzvolnovanno  sdernul  kepi,
perekrestilsya.
     - Tri chasa! Sejchas pojdut!
     Varya oglyanulas' i uvidela, chto vsya dolina prishla v  dvizhenie:  ostrovki
belyh gimnasterok zakolyhalis', bystro styagivayas' k peredovoj. Mimo  vysotki
bezhali blednye lyudi, vperedi hodko prihramyval  pozhiloj  oficer  s  dlinnymi
usami.
     -  Ne  otstavaj,  shtyki  vyshe!  -  tonko  i  pronzitel'no  kriknul  on,
oglyadyvayas'. - Semencov, smotri tam! Bashku otorvu!
     Mimo uzhe shli drugie rotnye kolonny, no Varya vse provozhala vzglyadom  tu,
pervuyu, s pozhilym komandirom i nevedomym Semencovym.
     Rota razvernulas' v liniyu i medlenno pobezhala k  dalekomu  redutu,  nad
kotorym eshche pushche zavzdybilis' zemlyanye fontany.
     - Nu, sejchas on im dast, - skazal kto-to ryadom.
     Vdali na pole uzhe  vovsyu  rvalis'  snaryady,  stalo  ploho  vidno  iz-za
stelyushchegosya po zemle dyma, no Varina rota poka bezhala  ispravno,  i  po  nej
nikto, kazhetsya, ne strelyal.
     - Davaj, Semencov, davaj, - sheptala Varya, szhav kulaki.
     Vskore za spinami razvernuvshihsya kolonn razglyadet'  "svoih"  stalo  uzhe
nevozmozhno. Kogda otkrytoe prostranstvo  pered  redutom  napolnilos'  belymi
gimnasterkami do serediny, pryamo po lyudskoj masse akkuratnymi kustami vstali
razryvy: pervyj, vtoroj, tretij, chetvertyj. Potom, chut'  blizhe  -  eshche  raz:
pervyj, vtoroj, tretij, chetvertyj. I eshche. I eshche.
     - Gusto cheshet, - uslyshala Varya. - Vot tebe i artpodgotovka. Ne  forsit'
nado bylo s etoj durackoj psihologiej, a lupit' bez peredyha.
     - Pobezhali! Begut! - Kazanzaki shvatil Varyu za plecho i sil'no szhal.
     Ona vozmushchenno vzglyanula na nego snizu vverh, no ponyala, chto chelovek ne
v sebe. Koe-kak vysvobodilas', posmotrela na pole.
     Ono skrylos' za pelenoj dyma, v kotorom mel'kalo beloe i letali  chernye
kom'ya zemli.
     Na holme  pritihli.  Iz  sizogo  tumana  molcha  bezhala  tolpa,  obtekaya
nablyudatel'nyj  punkt  s  obeih  storon.  Varya  uvidela  krasnye  pyatna   na
gimnasterkah i vzhala golovu v plechi.
     Dym ponemnogu redel. Obnazhilas' dolina, vsya v chernyh krugah  voronok  i
belyh tochkah gimnasterok. Priglyadevshis', Varya zametila, chto tochki shevelyatsya,
i uslyshala gluhoe, slovno idushchee iz samoj zemli podvyvanie - kak raz i pushki
strelyat' perestali.
     - Pervaya proba sil zakonchena, - skazal znakomyj major, pristavlennyj  k
zhurnalistam ot glavnogo shtaba. - Krepko zasel  Osman,  pridetsya  povozit'sya.
Sejchas eshche artpodgotovochka, a potom snova "ura-ura".
     Varyu zamutilo.




     "Russkie vedomosti" (Sankt-Peterburg),
     31 avgusta (12 sentyabrya) 1877 g.

     "...  Otvazhnyj  yunosha,  pomnya  otecheskoe  naputstvie  goryacho   lyubimogo
komandira,  voskliknul:  "Umru,  Mihal  Dmitriya,  no  donesenie   dostavlyu!"
Devyatnadcatiletnij geroj vskochil na svoego  donca  i  ponessya  po  ovevaemoj
svincovymi  vetrami  doline,  tuda,  gde   za   pritaivshimisya   bashibuzukami
raspolagalis' glavnye sily armii. Puli svisteli nad golovoj vsadnika, no  on
lish' prishporival goryachego konya, shepcha: "Bystrej! Bystrej!  Ot  menya  zavisit
sud'ba srazheniya!"
     Odnako  zloj  rok  sil'nee  otvagi.  Gryanuli  vystrely  iz  zasady,   i
doblestnyj ordinarec ruhnul nazem'. Oblivayas' krov'yu, on vskochil i s klinkom
v ruke rinulsya na  basurman,  no  uzh  naleteli  na  nego  chernymi  korshunami
zhestokie vragi, povalili i dolgo rubili shashkami bezzhiznennoe telo.
     Tak pogib Sergej Vereshchagin, brat znamenitogo hudozhnika.
     Tak uvyal mnogoobeshchayushchij talant, kotoromu ne suzhdeno  bylo  rascvest'  v
polnuyu silu.
     Tak pal tretij iz goncov, otpravlennyh Sobolevym k Gosudaryu... "

     V vos'mom chasu vechera ona vnov'  okazalas'  na  znakomoj  razvilke,  no
vmesto hriplogo kapitana tam rasporyazhalsya takoj zhe osipshij poruchik, kotoromu
prihodilos' eshche gorshe, chem predshestvenniku, potomu  chto  teper'  prihodilos'
upravlyat' dvumya  vstrechnymi  potokami:  na  peredovuyu  po-prezhnemu  tyanulis'
povozki s boepripasami, a s polya boya vyvozili ranenyh.
     Posle pervoj ataki Varya smalodushnichala, ponyav, chto vtoroj raz podobnogo
zrelishcha ne vyneset. Uehala v tyl, a po doroge eshche i poplakala - blago nikogo
iz znakomyh ryadom ne bylo. No do  lagerya  ne  dobralas',  potomu  chto  stalo
stydno.
     Mimoza, kisejnaya baryshnya, slabyj pol, rugala ona sebya. Znala ved',  chto
na vojnu edesh', a ne v Pavlovskoe na gulyanie. I eshche  ochen'  uzh  ne  hotelos'
dostavlyat'  udovol'stvie  titulyarnomu  sovetniku,  kotoryj,  vyhodit,  opyat'
okazalsya prav.
     V obshchem, povernula obratno.
     Ehala shagom, serdce tosklivo zamiralo ot priblizhayushchihsya zvukov  boya.  V
centre ruzhejnaya pal'ba  pochti  stihla  i  grohotali  tol'ko  pushki,  zato  s
Lovchinskogo shosse,  gde  srazhalsya  otrezannyj  otryad  Soboleva,  bespreryvno
donosilis' zalpy i neumolchnyj rev mnozhestva golosov, edva slyshnyj  na  takom
rasstoyanii. Kazhetsya, generalu Mishelyu prihodilos' nesladko.
     Varya vstrepenulas' - iz kustov na  dorogu  vyehal  zabryzgannyj  gryaz'yu
Maklaflin. SHlyapa s容hala na bok, lico krasnoe, po lbu stekaet pot.
     - Nu chto tam? Kak idet delo? - sprosila Varya, shvativ  loshad'  irlandca
pod uzdcy.
     - Kazhetsya, horosho, - otvetil on, vytiraya shcheki platkom. - Uf,  zaehal  v
kakie-to zarosli, nasilu vybralsya.
     - Horosho? CHto, reduty vzyaty?
     - Net, v centre turki ustoyali, no  dvadcat'  minut  nazad  mimo  nashego
nablyudatel'nogo punkta pronessya galopom graf Zurov.  On  ochen'  toropilsya  v
stavku i kriknul tol'ko: "Pobeda! My v Plevne! Nekogda,  gospoda,  srochnoye
doneseniye!" Ms'e Kazanzaki  pustilsya  za  nim  vdogonku.  |tot  gospodin  -
bol'shoj chestolyubec i, verno, hochet byt' ryadom s nositelem schastlivoj vesti -
vdrug  i  emu  chto-nibud'  perepadet.  -  Maklaflin  neodobritel'no  pokachal
golovoj. - Nu, a gospoda zhurnalisty nemedlenno brosilis' vrassypnuyu - ved' u
kazhdogo na takoj sluchaj est' svoj chelovechek sredi telegrafistov. Uveryayu vas,
v etu samuyu minutu v redakcii gazet uzhe letyat telegrammy o vzyatii Plevny.
     - A vy chto zhe?
     Korrespondent s dostoinstvom otvetil:
     - YA nikogda ne suechus', mademuazel' Suvorova. Snachala nado  vsestoronne
vyyasnit' podrobnosti. Vmesto koroten'kogo soobshcheniya ya prishlyu celuyu stat'yu, i
ona popadet v tot zhe utrennij vypusk, chto i ih kucye telegrammy.
     - Znachit, mozhno vozvrashchat'sya v lager'? - oblegchenno sprosila Varya.
     - Polagayu, da. V shtabe my uznaem bol'she,  chem  v  etoj  savanne.  Da  i
stemneet skoro.
     Odnako v shtabe nichego tolkom ne  znali,  poskol'ku  iz  stavki  nikakih
soobshchenij o vzyatii Plevny ne postupalo - naoborot, vyhodilo, chto nastuplenie
otbito po vsem glavnym punktam i poteri kakie-to astronomicheskie,  ne  menee
dvadcati tysyach chelovek. Govorili,  chto  gosudar'  sovsem  pal  duhom,  a  na
voprosy ob uspehe Soboleva tol'ko mahali rukoj: kak mog Sobolev s ego  dvumya
brigadami vzyat' Plevnu, esli 60 batal'onov centra i pravogo flanga ne sumeli
zanyat' dazhe pervoj linii redutov?
     Poluchalas' kakaya-to erunda.  Maklaflin  torzhestvoval,  dovol'nyj  svoej
osmotritel'nost'yu, a Varya zlilas' na Zurova: hvastun, vral', naplel  nevest'
chto, tol'ko vseh zaputal.
     Nastupila noch', v shtab vernulis' ugryumye generaly. Varya videla,  kak  v
domik operativnogo otdela proshel okruzhennyj ad座utantami Nikolaj  Nikolaevich.
Ego loshadinoe, obramlennoe gustymi bakenbardami lico dergalos' ot tika.
     Vse  peresheptyvalis'  ob  ogromnyh  poteryah  -  vyhodilo,  chto  polegla
chetvert' armii, no  vsluh  govorili  o  proyavlennom  soldatami  i  oficerami
geroizme. Geroizma bylo proyavleno mnogo, osobenno oficerami.
     V pervom chasu Varyu razyskal hmuryj Fandorin.
     - Idemte, Varvara Andreevna. Nas vyzyvaet vysokoe n-nachal'stvo.
     - Nas? - udivilas' ona.
     - Da. Vsyu osobuyu chast' v polnom sostave, i nas s vami tozhe.
     Bystrym  shagom  oni  doshli  do  mazanki,  gde  raspolagalos'  vedomstvo
podpolkovnika Kazanzaki.
     V znakomoj komnate sobralis' oficery, sotrudniki osoboj chasti Zapadnogo
otryada, odnako nachal'nika sredi nih ne bylo.
     Zato za stolom, grozno  nasupivshis',  sidel  sam  Lavrentij  Arkad'evich
Mizinov.
     - A-a, gospodin titulyarnyj sovetnik s gospozhoj sekretarshej  pozhalovali,
-  yadovito  proiznes  on.  -  Nu  chudnen'ko,  teper'  ostalos'  tol'ko   ego
vysokoblagorodie gospodina podpolkovnika dozhdat'sya, i  mozhno  nachinat'.  Gde
Kazanzaki?! - ryavknul general.
     - Ivana Haritonovicha vecherom nikto ne videl, - robko otvetil starshij iz
oficerov.
     - Slavno. Horoshi zashchitniki sekretov.
     Mizinov vskochil, gromko topaya, proshelsya po komnate.
     -  Ne  armiya,  a  predstavlenie  iskejpistov.  Cirk  shapito!  Kogo   ni
hvatish'sya, netu, govoryat. Ischezli! Bessledno!
     - Vashe vysokoprevoshoditel'stvo, vy g-govorite zagadkami. V chem delo? -
negromko sprosil Fandorin.
     - Ne znayu, |rast Petrovich, ne znayu! - vskrichal Mizinov. - Nadeyalsya, chto
vy s gospodinom Kazanzaki mne ob座asnite. - On pomolchal i, sdelav  nad  soboj
usilie, prodolzhil uzhe spokojnee. - Horosho-s. Bol'she nikogo ne zhdem. YA tol'ko
chto ot gosudarya. Prisutstvoval pri interesnejshej scene: general-major  svity
ego imperatorskogo velichestva Sobolev-vtoroj oral  i  na  ego  imperatorskoe
velichestvo,   i   na   ego   imperatorskoe   vysochestvo,   a   gosudar'    i
glavnokomanduyushchij pered nim opravdyvalis'.
     - Nevozmozhno! - ahnul kto-to iz zhandarmov.
     - Molchat'! - vzvizgnul general. - Molchat' i slushat'! Vyyasnyaetsya, chto  v
chetvertom chasu popoludni otryad Soboleva, zahvativ lobovym udarom  Krishinskij
redut, prorvalsya na  yuzhnuyu  okrainu  Plevny,  zajdya  v  tyl  osnovnym  silam
tureckoj armii, odnako byl vynuzhden ostanovit'sya za nedostatochnost'yu  shtykov
i artillerii. Sobolev neodnokratno posylal goncov s  trebovaniem  nemedlenno
prislat' podkreplenij, odnako bashibuzuki perehvatyvali ih. Nakonec  v  shest'
chasov ad座utant Zurov v soprovozhdenii polusotni  kazakov  sumel  probit'sya  k
raspolozheniyu central'noj gruppy. Kazaki vernulis' obratno k Sobolevu, potomu
chto tam kazhdyj chelovek byl  na  schetu,  a  Zurov  poskakal  v  stavku  odin.
Podkreplenij zhdali s minuty na minutu, no tshchetno.  I  neudivitel'no,  potomu
chto v stavku Zurov ne pribyl i ob uspehe levogo flanga my ne uznali. Vecherom
turki proveli peredislokaciyu, obrushilis' na Soboleva  vsej  moshch'yu,  i  pered
polunoch'yu, poteryav bol'shinstvo lyudej, on otstupil  na  ishodnye  pozicii.  A
ved' Plevna byla  u  nas  v  karmane!  Vopros  k  prisutstvuyushchim:  kuda  mog
podevat'sya  ad座utant  Zurov  -  sredi  bela  dnya,  v  samom  centre   nashego
raspolozheniya? Kto mozhet otvetit'?
     - Vidimo, podpolkovnik Kazanzaki, - skazala Varya, i  vse  obernulis'  k
nej.
     Volnuyas', ona pereskazala to, chto uslyshala ot Maklaflina.
     Posle prodolzhitel'noj pauzy shef zhandarmov obratilsya k Fandorinu:
     - Vashi vyvody, |rast Petrovich?
     - Srazhenie p-proigrano, rvat' volosy  pozdno  -  eto  emocii,  meshayushchie
rassledovaniyu, - suho otvetil titulyarnyj sovetnik. - A sdelat' nado vot chto.
Razbit' territoriyu mezhdu korrespondentskim nablyudatel'nym punktom i  stavkoj
na kvadraty. |to  p-pervoe.  S  pervym  zhe  luchom  solnca  k-kazhdyj  kvadrat
prochesat'. |to vtoroe. V sluchae obnaruzheniya t-trupov  Zurova  ili  Kazanzaki
nichego rukami ne trogat' i zemlyu vokrug ne toptat' - eto tret'e.  Na  vsyakij
sluchaj poiskat' togo i drutogo po  lazaretam  sredi  tyazhelo  ranenyh  -  eto
chetvertoe. Poka, Lavrentij Arkad'evich, b-bol'she sdelat' nichego nel'zya.
     - Kakie predpolozheniya? CHto dolozhit' gosudaryu? Izmena?
     |rast Petrovich vzdohnul.
     - Skoree, d-diversiya. Vprochem, utrom uznaem.
     Noch'yu ne spali. Bylo mnogo raboty: sotrudniki osoboj  chasti  delili  po
karte rajon na poluverstovye kvadraty, opredelyali sostav poiskovyh komand, a
Varya ob容hala  vse  shest'  gospitalej  i  lazaretov  -  proveryala  oficerov,
privezennyh v bessoznatel'nom sostoyanii. Takogo nasmotrelas', chto k rassvetu
vpala v strannuyu, beschuvstvennuyu  odur',  no  ni  Zurova,  ni  Kazanzaki  ne
obnaruzhila.  Zato  uvidala  sredi  ranenyh  nemalo  znakomyh,  v  tom  chisle
Perepelkina. Kapitan tozhe pytalsya prorvat'sya za podmogoj,  no  poluchil  udar
krivoj sablej poperek klyuchicy - ne vezlo emu s bashibuzukami. Lezhal na  kojke
blednyj, neschastnyj, i zapavshie karie glaza smotreli pochti tak zhe  tosklivo,
kak v nezabyvaemyj  den'  pervoj  vstrechi.  Varya  k  nemu  brosilas',  a  on
otvernulsya i nichego ne skazal. Za chto takaya nelyubov'?
     Pervyj luch solnca zastal Varyu na skamejke vozle osoboj chasti.  Fandorin
usadil chut' ne nasil'no, velel otdyhat', i Varya privalilas' k stene tyazhelym,
onemevshim telom, pogruzilas' v mutnuyu, tyagostnuyu  poludremu.  Lomilo  kosti,
podtashnivalo - nervy i bessonnaya noch', nichego udivitel'nogo.
     Poiskovye komandy  eshche  zatemno  razoshlis'  po  kvadratam.  V  chetvert'
vos'mogo priskakal narochnyj s  14  uchastka,  vbezhal  v  hatu,  i  srazu  zhe,
zastegivaya na hodu kitel', vyshel Fandorin.
     - Edemte, Varvara Andreevna, Zurova nashli, - korotko brosil on.
     - Ubit? - vshlipnula ona.
     |rast Petrovich ne otvetil.
     Gusar lezhal nichkom, vyvernuv golovu  vbok.  Eshche  izdali  Varya  zametila
serebryanuyu rukoyatku kavkazskogo kinzhala, namertvo zasevshego v levoj lopatke.
Speshivshis',  uvidela  profil':  udivlenno  otkrytyj  glaz  otlival  krasivym
steklyannym bleskom, razvorochennyj vystrelom visok chernel okaemom  porohovogo
ozhoga.
     Varya snova besslezno vshlipnula i otvernulas',  chtoby  ne  videt'  etoj
kartiny.
     - Nichego ne trogali, gospodin Fandorin,  kak  prikazano,  -  dokladyval
zhandarm, rukovodivshij komandoj. -  Vsego  verstu  do  komandnogo  punkta  ne
doskakal. Tut lozhbina, vot nikto i ne uvidel. A vystrel chto -  takaya  pal'ba
stoyala... Kartina yasnaya: udarili kinzhalom  v  spinu,  vrasploh,  neozhidanno.
Potom dobili pulej v levyj visok - vystrel-to v upor.
     - Nu-nu,  -  neopredelenno  otvetil  |rast  Petrovich,  sklonivshis'  nad
trupom.
     Oficer ponizil golos:
     - Kinzhal Ivana Haritonovicha, ya srazu priznal.  On  pokazyval,  govoril,
podarok gruzinskogo knyazya...
     Na eto |rast Petrovich skazal:
     - Slavno.
     A Vare stalo eshche huzhe, ona zazhmurilas', chtoby otognat' durnotu.
     - CHto sledy k-kopyt? - sprosil Fandorin, prisev na kortochki.
     - Uvy. Sami vidite, vdol' ruch'ya sploshnaya gal'ka, a povyshe vse istoptano
- vidno, vchera eskadrony proshli.
     Titulyarnyj sovetnik vypryamilsya, s minutu postoyal  podle  rasprostertogo
tela. Lico ego bylo nepodvizhnym, serym - v ton sedovatym viskam. A emu  edva
za dvadcat' let, podumala Varya i vzdrognula.
     - Horosho, poruchik.  P-perevezite  ubitogo  v  lager'.  Edemte,  Varvara
Andreevna.
     Po doroge ona sprosila:
     - Neuzhto Kazanzaki - tureckij agent? Neveroyatno! Konechno, on protivnyj,
no vse zhe...
     - Ne do takoj stepeni? - neveselo hmyknul Fandorin.
     Pered samym poludnem nashelsya i podpolkovnik -  posle  togo,  kak  |rast
Petrovich  velel  eshche  raz,  potshchatel'nej,  prochesat'  roshchicu  i   kustarnik,
raspolozhennye nepodaleku ot mesta gibeli bednogo Ippolita.
     Sudya po rasskazam (sama Varya ne ezdila), Kazanzaki  polusidel-polulezhal
za gustym kustom, privalivshis' spinoj k valunu. V pravoj ruke revol'ver,  vo
lbu dyrka.
     Soveshchanie po itogam rassledovaniya provodil sam Mizinov.
     - Prezhde vsego dolzhen skazat', chto krajne nedovolen rezul'tatami raboty
titulyarnogo sovetnika Fandorina, - nachal general  golosom,  ne  predveshchavshim
nichego horoshego. - |rast Petrovich, u vas pod samym nosom  orudoval  opasnyj,
izoshchrennyj vrag, nanesshij nashemu delu tyazhkij vred i postavivshij  pod  ugrozu
sud'bu vsej kampanii, a vy ego tak i ne raspoznali. Razumeetsya, zadacha  byla
nelegkoj, no  ved'  i  vy,  kazhetsya,  ne  novichok.  Kakoj  spros  s  ryadovyh
sotrudnikov osoboj chasti?  Oni  nabrany  iz  raznyh  gubernskih  upravlenij,
prezhde v osnovnom zanimalis' ryadovoj sledovatel'skoj rabotoj, no uzh vam-to s
vashimi sposobnostyami neprostitel'no.
     Varya, prizhimaya ladon' k noyushchemu visku, iskosa posmotrela na  Fandorina.
Tot imel vid sovershenno nevozmutimyj, odnako skuly edva zametno (krome  Vari
nikto, pozhaluj, i ne razglyadel by) porozoveli - vidno, slova shefa zadeli ego
za zhivoe.
     - Itak, gospoda, chto my  imeem?  My  imeem  besprecedentnyj  v  mirovoj
istorii konfuz. Sekretnoj chast'yu Zapadnogo otryada,  glavnogo  iz  soedinenij
vsej Dunajskoj armii, rukovodil izmennik.
     - |to mozhno schitat'  ustanovlennym,  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo?  -
robko sprosil starshij iz zhandarmskih oficerov.
     - Sudite sami, major. Nu, to chto Kazanzaki  po  proishozhdeniyu  grek,  a
sredi grekov mnogo tureckih agentov, eto eshche, razumeetsya, ne dokazatel'stvo.
No vspomnite, chto v zapisyah Lukana figuriruet zagadochnyj J. Teper'  ponyatno,
chto eto za J takoj - "zhandarm".
     - No slovo "zhandarm" pishetsya cherez G - gendarme, - ne unimalsya sedousyj
major.
     -  |to  po-francuzski  gendarme,  a  po-rumynski  pishetsya  jandarm,   -
snishoditel'no raz座asnilo vysokoe nachal'stvo. - Kazanzaki - vot  kto  dergal
rumynskogo polkovnika za nitochki. Dalee. Kto  kinulsya  soprovozhdat'  Zurova,
sledovavshego s doneseniem, ot kotorogo zavisela sud'ba srazheniya, a vozmozhno,
i vsej vojny? Kazanzaki. Dalee. CH'im kinzhalom ubit Zurov? Vashego nachal'nika.
Dalee. A chto, sobstvenno, dalee? Ne sumev izvlech'  zastryavshij  v  lopatochnoj
kosti klinok, ubijca ponyal, chto emu ne udastsya snyat' s  sebya  podozrenie,  i
zastrelilsya. Mezhdu prochim, v barabane ego revol'vera ne hvataet kak raz dvuh
pul'.
     - No vrazheskij shpion ne stal by sebya ubivat', a popytalsya by  skryt'sya,
- vse tak zhe nesmelo vstavil major.
     - Kuda, pozvol'te uznat'? Liniyu ognya emu bylo ne peresech',  a  v  nashih
tylah na nego s segodnyashnego dnya ob座avili by rozysk.  U  bolgar  emu  by  ne
spryatat'sya, do turok ne  dobrat'sya.  Luchshe  pulya,  chem  viselica  -  tut  on
rassudil  verno.  Krome  togo,  Kazanzaki  ne  shpion,  a  imenno   izmennik.
Novgorodcev, - obernulsya general k ad座utantu, - gde pis'mo?
     Tot dostal iz papki slozhennyj vchetvero belosnezhnyj listok.
     - Obnaruzheno v karmane u  samoubijcy,  -  poyasnil  Mizinov.  -  CHitajte
vsluh, Novgorodcev.
     Ad座utant s somneniem pokosilsya na Varyu.
     - CHitajte, chitajte, - potoropil ego general. - U nas  tut  ne  institut
blagorodnyh devic, a gospozha Suvorova - chlen sledstvennoj gruppy.
     Novgorodcev otkashlyalsya i, zalivshis' kraskoj, stal chitat'.
     "Milyj Vatik-Haritonchik serco moe... " Tut takaya orfografiya, gospoda, -
vstavil ot sebya ad座utant. - CHitayu, kak napisano. ZHutkie karakuli.  Hm.  "...
serco moe. ZHizne bez tebya budet takaya chto ruki na sebya polozhit' ito luche chem
takoe  zhizne.  Caloval-milaval  ty  mine   a   ya   tibe   a   sudba   podlec
smatrel-zavidaval i nozh za spinu pryatal Bez tibe ya pyl,  groz  zemnoj.  Ochen
proshu vernis skorej. A esli kto drugoj vmesto Beso v tvoj  parshivyj  Kyshynov
najdosh-priedu i klyanus mamoj kyshki von. Tvoj na tyshcha let SHalunishka".
     - V smysle "tvoya"? - sprosil major.
     - Net, ne "tvoya", a imenno "tvoj", -  krivo  usmehnulsya  Mizinov.  -  V
tom-to vsya i  shtuka.  Pered  tem,  kak  popast'  v  Kishinevskoe  zhandarmskoe
upravlenie, Kazanzaki sluzhil v Tiflise.  My  nemedlenno  poslali  zapros,  i
otvet uzhe poluchen. Prochtite telegrammu, Novgorodcev.
     Novyj dokument Novgorodcev chital  s  yavno  bol'shim  udovol'stviem,  chem
lyubovnoe poslanie.
     - "Ego vysokoprevoshoditel'stvu  general-ad座utantu  L.  A.  Mizinovu  v
otvet na zapros ot avgusta 31 dnya, poluchennyj v 1 chas 52  minuty  popoludni.
Sverhsrochno. Sverhsekretno.
     Dokladyvayu, chto za vremya sluzhby v Tiflisskom zhandarmskom  upravlenii  s
yanvarya 1872 g. po sentyabr' 1876 g. podpolkovnik Ivan Kazanzaki proyavil  sebya
del'nym, energichnym rabotnikom i oficial'nyh vzyskanij  ne  imel.  Naprotiv,
poluchil po vysluge orden Sv. Stanislava 3 stepeni i dve blagodarnosti ot  E.
I. Vysochestva kavkazskogo namestnika.  Odnako,  soglasno  postupivshej  letom
1876 g. agenturnoj  informacii,  imel  strannye  pristrastiya  i  yakoby  dazhe
sostoyal v protivoestestvennoj svyazi s izvestnym tiflisskim pederastom knyazem
Vissarionom SHalikovym, po prozvishchu SHalun  Beso.  YA  by  ne  pridal  znacheniya
podobnym spletnyam, ne podtverzhdennym dokazatel'stvami, odnako s uchetom togo,
chto, nevziraya na zrelyj vozrast podpolkovnik Kazanzaki holost i v  svyazyah  s
zhenshchinami ne zamechalsya, reshil provesti sekretnoe  vnutrennee  rassledovanie.
Udalos' ustanovit', chto s  SHalunom  podpolkovnik  Kazanzaki,  dejstvitel'no,
znakom, odnako fakt intimnyh otnoshenij ne podtverzhden. Vse  zhe  ya  pochel  za
blago hodatajstvovat' o perevode podpolkovnika Kazanzaki v drugoe upravlenie
bez kakih-libo posledstvij dlya ego posluzhnogo spiska.
     Nachal'nik Tiflisskogo zhandarmskogo upravleniya polkovnik Panchulidzev.
     - Vot tak, - gor'ko rezyumiroval Mizinov. - Splavil drugim somnitel'nogo
sotrudnika, da eshche i prichinu ot nachal'stva utail. A  rezul'tat  rashlebyvaet
vsya armiya. Iz-za izmeny Kazanzaki my dva mesyaca  torchim  pod  etoj  chertovoj
Plevnoj  i  neizvestno,   skol'ko   provozimsya   s   nej   eshche!   Vysochajshee
tezoimenitstvo  isporcheno!  Gosudar'  segodnya   govoril   pro   otstuplenie,
predstavlyaete!? - On sudorozhno sglotnul. - Tri  neudachnyh  shturma,  gospoda!
Tri! Vy pomnite, |rast Petrovich,  chto  pervyj  prikaz  o  zanyatii  Plevny  v
shifroval'nyj otdel otnosil Kazanzaki? Uzh ne znayu, kakim obrazom emu  udalos'
pomenyat' "Plevnu" na "Nikopol'", no bez etogo iudy tut yavno ne oboshlos'!
     Vstrepenuvshis',  Varya  podumala,  chto  v  Petrushinoj  sud'be,  kazhetsya,
nametilsya prosvet. A general, pozhevav gubami, prodolzhil:
     -  Polkovnika  Panchulidzeva  v   nazidanie   prochim   molchal'nikam   ya,
razumeetsya, otdam pod sud i budu dobivat'sya polnogo razzhalovaniya, odnako ego
telegramma pozvolyaet nam deduktivno  vosstanovit'  vsyu  cepochku.  Zdes'  vse
dostatochno  prosto.  Pro  tajnyj  porok  Ivana  Kazanzaki  navernyaka  uznala
tureckaya agentura, kotoroj kishit ves' Kavkaz, i podpolkovnik byl  zaverbovan
posredstvom shantazha. Istoriya vechnaya,  kak  mir.  "Vanchik-Haritonchik"!  T'fu,
pakost'! Dobro b eshche iz-za deneg!
     Varya otkryla bylo rot,  chtoby  zastupit'sya  za  priverzhencev  odnopoloj
lyubvi, kotorye, v konce koncov, ne vinovaty, chto  priroda  sotvorila  ih  ne
takimi, kak vse, no tut podnyalsya Fandorin.
     - Pozvol'te vzglyanut' na pis'mo,  -  poprosil  on,  povertel  listok  v
rukah, zachem-to provel pal'cem po sgibu i sprosil: - A gde k-konvert?
     - |rast Petrovich, vy menya udivlyaete, - razvel rukami general.  -  Kakoj
mozhet byt' konvert? Ne po pochte vse podobnye poslaniya shlyut.
     - P-prosto lezhalo vo vnutrennem karmane? Nu-nu - I Fandorin sel.
     Lavrentij Arkad'evich pozhal plechami.
     - Vy luchshe vot chem zajmites', |rast Petrovich. Ne  isklyuchayu,  chto  krome
polkovnika Lukana predatel' uspel zaverbovat' kogo-to  eshche.  Vasha  zadacha  -
vyiskat', ne ostalos' li v shtabe ili vokrug shtaba drakon'ih zubov. Major,  -
obratilsya on k starshemu iz oficerov, tot vskochil i vytyanulsya. - Vas naznachayu
vremenno zavedovat' osoboj  chast'yu.  Zadacha  ta  zhe.  Titulyarnomu  sovetniku
okazyvat' vsemernoe sodejstvie.
     - Slushayus'!
     V dver' postuchali.
     - Razreshite, vashe vysokoprevoshoditel'stvo? - prosunulas' v shchel' golova
v sinih ochkah.
     Varya  znala,  chto  eto   sekretar'   Mizinova,   tihij   chinovnichek   s
trudnozapominayushchejsya familiej, kotorogo pochemu-to ne lyubyat i opasayutsya.
     - CHto takoe? - nastorozhilsya shef zhandarmov.
     - CHrezvychajnoe proisshestvie na gauptvahte. YAvilsya komendant. Govorit, u
nego arestant povesilsya.
     - Vy chto, Pshebyshevskij, s uma soshli! U  menya  vazhnoe  soveshchanie,  a  vy
lezete so vsyakoj drebeden'yu!
     Varya shvatilas' za serdce, i v sleduyushchuyu sekundu sekretar' proiznes  te
samye slova, kotorye ona tak boyalas' uslyshat':
     - Tak ved' eto  shifroval'shchik  YAblokov  povesilsya,  tot  samyj.  Ostavil
zapisku, imeyushchuyu pryamoe kasatel'stvo... Vot ya i osmelilsya... Odnako esli  ne
ko vremeni, proshu izvinit' i udalyayus'. - CHinovnik obizhenno shmygnul  nosom  i
sdelal vid, chto hochet ischeznut' za dver'yu.
     - Syuda pis'mo! - ryknul general. - I komendanta syuda!
     U Vari vse plylo pered glazami.  Ona  sililas'  vstat',  no  ne  mogla,
skovannaya dikovinnym ocepeneniem. Uvidela  sklonivshegosya  Fandorina,  hotela
emu chto-to skazat', no lish' zhalko zashlepala gubami.
     - Teper' yasno, kak Kazanzaki podpravil prikaz!  -  voskliknul  Mizinov,
probezhav glazami zapisku. - Slushajte. "Snova tysyachi ubityh, i vse iz-za moej
oploshnosti. Da, ya  smertel'no  vinovat  i  bol'she  zapirat'sya  ne  stanu.  YA
sovershil nepopravimuyu oshibku - ostavil na stole shifrovku o zanyatii Plevny, a
sam otluchilsya po lichnomu delu. V moe otsutstvie kto-to zamenil v depeshe odno
slovo, a ya otnes shifrovku,  dazhe  ne  proveriv!  Ha-ha,  istinnyj  spasitel'
Turcii vovse ne Osman-pasha, a ya, Petr YAblokov. Ne  trudites'  razbirat'  moe
delo, gospoda sud'i, ya vynes sebe prigovor sam". Ah,  kak  vse  elementarno!
Poka mal'chishka begal po svoim delam, Kazanzaki bystren'ko podpravil  depeshu.
Minutnoe  delo!  General  skomkal  zapisku  i  shvyrnul  na  pol,  pod   nogi
vytyanuvshemusya v strunku komendantu gauptvahty.
     - |r... |rast Pet... rovich, chto zhe... eto? - s trudom prolepetala Varya.
- Petya!
     - Kapitan, chto s YAblokovym? Mertv? - sprosil  Fandorin,  obernuvshis'  k
komendantu.
     - Kakoj tam mertv, petli tolkom zatyanut' ne umeyut,  -  garknul  tot.  -
Vynuli YAblokova, otkachivayut!
     Varya ottolknula Fandorina i  brosilas'  k  dveri.  Udarilas'  o  kosyak,
vybezhala na kryl'co i oslepla ot yarkogo solnca. Prishlos' ostanovit'sya. Ryadom
opyat' voznik Fandorin.
     - Varvara Andreevna, uspokojtes',  vse  oboshlos'.  Sejchas  shodim  tuda
vmeste, tol'ko otdyshites', na vas lica net.
     On ostorozhno vzyal ee za lokot', no eto vpolne delikatnoe  prikosnovenie
pochemu-to vyzvalo u Vari pristup neperenosimogo  otvrashcheniya.  Oka  sognulas'
popolam, i ee obil'no vyrvalo pryamo |rastu Petrovichu na sapogi. Posle  etogo
Varya sela na stupen'ku i popytalas' ponyat', otchego zemlya stoit  diagonal'no,
no nikto s nee ne skatyvaetsya.
     Na lob ej leglo chto-to priyatnoe,  ledyanoe,  i  Varya  dazhe  zamychala  ot
udovol'stviya.
     - Horoshie dela, - razdalsya gulkij golos Fandorina. - Da ved' eto tif.




     "Dejli post" (London),
     9 dekabrya (27 noyabrya) 1877 g.

     "Poslednie dva mesyaca  osadoj  Plevny  fakticheski  rukovodit  staryj  i
opytnyj general  Totleben,  horosho  pamyatnyj  britancam  po  Sevastopol'skoj
kampanii.  Buduchi  ne  stol'ko  polkovodcem,  skol'ko  inzhenerom,   Totleben
otkazalsya ot taktiki lobovyh atak i  podverg  armiyu  Osmana-pashi  pravil'noj
blokade. Russkie potratili massu  dragocennogo  vremeni,  za  chto  Totlebena
podvergali rezkoj kritike, odnako nyne prihoditsya priznat',  chto  ostorozhnyj
inzhener prav. S teh por, kak mesyac  nazad  turok  okonchatel'no  otrezali  ot
Sofii, v Plevne nachalsya golod i nehvatka  boepripasov.  Totlebena  vse  chashche
nazyvayut vtorym Kutuzovym (russkij fel'dmarshal,  izmotavshij  sily  Napoleona
beskonechnym otstupleniem v 1812 godu -  prim.  redakcii).  So  dnya  na  den'
ozhidaetsya kapitulyaciya Osmana so vsem ego 50-tysyachnym vojskom".

     Holodnym, protivnym dnem (seroe nebo, ledyanaya moros', chavkayushchaya  gryaz')
Varya vozvrashchalas' na special'no  nanyatom  izvozchike  v  raspolozhenie  armii.
Celyj mesyac provalyalas' v Tyrnovskom epidemicheskom gospitale  na  bol'nichnoj
kojke i dazhe vpolne mogla umeret', potomu chto ot  tifa  umirali  mnogie,  no
nichego, oboshlos'. Potom eshche dva mesyaca iznyvala ot  skuki,  dozhidayas',  poka
otrastut volosy - ne ehat'  zhe  strizhenoj  pod  tatarina.  Proklyatye  volosy
otrastali medlenno, oni i teper' ne stol'ko lezhali, skol'ko stoyali bobrikom.
Vid byl zhutko nelepyj, no terpenie konchilos' - eshche nedelya bezdel'ya,  i  Varya
prosto soshla by s uma ot vida gorbatyh ulochek opostylevshego gorodishki.
     Odin raz vyrvalsya provedat' Petya. On vse eshche chislilsya  pod  sledstviem,
no uzhe ne sidel na gauptvahte, a hodil  na  sluzhbu  -  armiya  razroslas',  i
shifroval'shchikov ne hvatalo. Petya sil'no izmenilsya: obros zhidkoj,  uzhasno  emu
ne shedshej borodenkoj, otoshchal i cherez slovo  pominal  to  Boga,  to  sluzhenie
narodu. Bol'she vsego Varyu potryaslo to, chto pri vstreche zhenih poceloval ee  v
lob. CHto eto on, kak pokojnicu v grobu? Neuzhto do takoj stepeni podurnela?
     Tyrnovskoe shosse bylo zapruzheno obozami, i kolyaska ele polzla,  poetomu
Varya na pravah znatoka zdeshnih mest velela izvozchiku svernut'  na  proselok,
chto vel k yugu, v ob容zd lagerya. Tak hot' i dal'she, no doedesh' bystrej.
     Po pustoj doroge loshadka zatrusila zhivej, da i dozhd' pochti prekratilsya.
Eshche chasok-drugoj i doma. Varya fyrknula. Nichego sebe "doma". |to  v  syroj-to
palatke, pod sem'yu vetrami!
     Za Lovchej stali vstrechat'sya odinochnye vsadniki - vse bol'she furazhiry da
delovitye ordinarcy, a vskore Varya uvidela i pervogo znakomogo.
     Dolgovyazaya figura v kotelke i redingote, neskladno sidevshaya na  ponuroj
ryzhej kobyle, - oboznat'sya nevozmozhno. Maklaflin! U Vari  vozniklo  oshchushchenie
deja-vu:  vo  vremya  tret'ej  Plevny  ona  tochno  tak  zhe   vozvrashchalas'   k
raspolozheniyu armii, i tochno tak  zhe  na  doroge  ej  povstrechalsya  irlandec.
Tol'ko togda bylo zharko, a teper' holodno,  da  i  vyglyadela  ona,  naverno,
poluchshe.
     I ochen' dazhe udachno, chto pervym ee uvidit imenno Maklaflin. On  chelovek
pryamoj, beshitrostnyj, po ego reakcii srazu pojmesh', mozhno li pokazyvat'sya v
obshchestve s takimi volosami ili luchshe povernut' obratno. Da i  novosti  opyat'
zhe uznat'...
     Varya  muzhestvenno  sdernula  shlyapku,  obnazhiv  svoj  postydnyj  bobrik.
Proverka tak proverka.
     - Mister Maklaflin! - pripodnyavshis' na siden'e,  zvonko  kriknula  ona,
kogda kolyaska dognala korrespondenta. - A eto ya! Kuda napravlyaetes'?
     Irlandec oglyanulsya i pripodnyal kotelok.
     - O, mademuazel' Varya, ochen' rad videt' vas v dobrom zdravii.  |to  vas
iz gigienicheskih soobrazhenij tak obstrigli? Pryamo ne uznat'.
     U Vari vnutri vse tak i oborvalos'.
     - CHto, uzhasno? - upavshim golosom sprosila ona.
     - Vovse net, - pospeshil uverit' ee Maklaflin. - No  sejchas  vy  gorazdo
bol'she pohozhi na mal'chika, chem vo vremya nashej pervoj vstrechi.
     - Nam po puti? - sprosila  ona,  -  Tak  sadites'  ko  mne,  poboltaem.
Loshad'-to u vas ne ochen'.
     - Uzhasnaya klyacha. Moya Bessi umudrilas'  nagulyat'  bryuho  ot  dragunskogo
zherebca, i ee razneslo, kak bochku. A shtabnoj konyuh  Frolka  menya  ne  lyubit,
potomu chto ya nikogda iz principial'nyh soobrazhenij ne dayu emu vzyatok (to chto
u vas nazyvaetsya na chai), i podsovyvaet  takih  odrov!  Gde  on  ih  tol'ko
beret! A ved' ya speshu po krajne vazhnomu, sekretnomu delu.
     Maklaflin  mnogoznachitel'no  umolk,  no  bylo  vidno,  chto  ego   vsego
raspiraet ot vazhnosti i sekretnosti.
     Pri vsegdashnej sderzhannosti al'bionca eto vyglyadelo neobychno -  pohozhe,
zhurnalist i v samom dele razuznal nechto iz ryada von vyhodyashchee.
     - Da prisyad'te  na  minutku,  -  vkradchivo  proiznesla  Varya.  -  Dajte
otdohnut' neschastnomu  zhivotnomu.  U  menya  tut  i  pirozhki  s  varen'em,  i
termostaticheskaya flyaga. A v nej kofe s romom...
     Maklaflin dostal iz karmana chasy na serebryanoj cepochke.
     - Half past seven... Another forty minutes to get there...  All  right,
an  hour.  It'll  be  half  past  eight...,  -  probormotal  on   na   svoem
nevrazumitel'nom narechii i vzdohnul. - Nu  horosho,  razve  chto  na  minutku.
Doedu s vami do razvilki, a tam svernu na Petyrnicy.
     Privyazav povod'ya k kolyaske, on  uselsya  ryadom  s  Varej,  odin  pirozhok
proglotil celikom, ot vtorogo otkusil polovinu i s  udovol'stviem  othlebnul
iz kryshechki goryachego kofe.
     - V Petyrnicu-to zachem?-nebrezhno sprosila Varya. - Snova vstrechaetes' so
svoim plevnenskim osvedomitelem, da?
     Maklaflin ispytuyushche posmotrel na nee, popravil zapotevshie ot para ochki.
     - Dajte slovo, chto nikomu ne rasskazhete - po  krajnej  mere  do  desyati
chasov, - potreboval on.
     - CHestnoe slovo, - srazu zhe skazala Varya. - Da chto za novost' takaya?
     Pokoleblennyj  legkost'yu,  s  kotoroj  bylo  dano  obeshchanie,  Maklaflin
zapyhtel, no  otstupat'  bylo  pozdno,  da  i,  pohozhe,  ochen'  uzh  hotelos'
podelit'sya.
     - Segodnya, 10 dekabrya,  a  po  vashemu  stilyu  28  noyabrya  1877  goda  -
istoricheskij den', - torzhestvenno nachal on i pereshel na shepot. - No ob  etom
vo vsem russkom lagere poka znaet tol'ko odin chelovek - vash pokornyj  sluga.
O, Maklaflin ne daet na chai  za  to,  chto  chelovek  vypolnyaet  svoi  pryamye
sluzhebnye obyazannosti, no za horoshuyu rabotu Maklaflin platit horosho,  mozhete
mne poverit'. Vse-vse, ob  etom  bol'she  ni  slova!  -  vskinul  on  ladon',
preduprezhdaya vopros,  uzhe  gotovyj  sorvat'sya  s  Varinyh  gub.  -  Istochnik
informacii ya vam ne nazovu. Skazhu tol'ko, chto on neodnokratno proveren i  ni
razu menya ne podvodil.
     Varya vspomnila, kak kto-to  iz  zhurnalistov  s  zavist'yu  govoril,  chto
svedeniyami o plevnenskoj  zhizni  korrespondenta  "Dejli  post"  snabzhaet  ne
kakoj-nibud' tam bolgarin, a chut' li dazhe ne tureckij oficer. Vprochem, v eto
malo kto veril. A vdrug pravda?
     - Nu govorite zhe, ne tomite.
     - Pomnite, do desyati chasov vechera nikomu  ni  slova.  Vy  dali  chestnoe
slovo.
     Varya neterpelivo  kivnula.  Oh  uzh  eti  muzhchiny  so  svoimi  durackimi
ritualami. Nu konechno, ona nikomu ne skazhet.
     Maklaflin naklonilsya k samomu ee uhu.
     - Segodnya vecherom Osman-pasha sdastsya.
     - Da chto vy! - vskrichala Varya.
     - Tishe! Rovno v 10  chasov  vechera  k  komandiru  grenaderskogo  korpusa
general-lejtenantu Ganeckomu, ch'i vojska zanimayut poziciyu po  levomu  beregu
Vida, yavyatsya parlamentery. YA budu edinstvennym iz zhurnalistov, kto  okazhetsya
svidetelem etogo velikogo sobytiya. A zaodno preduprezhu generala - v polovine
desyatogo, ne ranee, - chtoby dozory po oshibke  ne  otkryli  po  parlamenteram
ogon'. Predstavlyaete, kakaya poluchitsya stat'ya?
     - Predstavlyayu, - voshishchenno kivnula Varya. - I chto, nikomu-nikomu nel'zya
rasskazat'?
     - Vy menya pogubite! - v panike voskliknul Maklaflin. - Vy dali slovo!
     - Horosho-horosho, - uspokoila ego ona. - Do  desyati  budu  molchat',  kak
ryba.
     - A vot i razvilka. Stoj! - korrespondent tknul izvozchika  v  spinu.  -
Vam napravo, mademuazel' Varya, a mne  nalevo.  Predvkushayu  effekt.  Sidim  s
generalom, p'em chaj, boltaem o vsyakoj erunde, a v polovine desyatogo ya dostayu
chasy i kak by mezhdu prochim: "Kstati, Ivan Stepanovich, cherez polchasa  k  vam
priedut ot Osman-pashi". A, kakovo?
     Maklaflin vozbuzhdenno rashohotalsya i sunul nogu v stremya.
     CHerez minutu Varya  ego  uzhe  ne  videla  -  skrylsya  za  serym  pologom
nabiravshego silu dozhdya.
     Lager' za tri mesyaca izmenilsya do neuznavaemosti. Palatok ne ostalos' -
rovnymi  sherengami  vystroilis'  doshchatye  baraki.  Povsyudu  moshchenye  dorogi,
telegrafnye stolby, akkuratnye  ukazateli.  Vse-taki  horosho,  kogda  armiej
komanduet inzhener, podumala Varya.
     V osoboj chasti, kotoraya teper' zanimala celyh tri  doma,  skazali,  chto
gospodinu Fandorinu vydelen otdel'nyj kottedzh (dezhurnyj proiznes novoe slovo
s yavnym udovol'stviem) i pokazali, kak projti.
     "Kottedzh" numer 158 okazalsya sbornoj shchitovoj izbushkoj v odnu komnatu  i
nahodilsya na samoj okraine shtabnogo gorodka. Hozyain byl doma,  dver'  otkryl
sam i posmotrel na Varyu tak, chto vnutri u nee poteplelo.
     - Zdravstvujte, |rast Petrovich, vot  ya  i  vernulas',  -  skazala  ona,
otchego-to uzhasno volnuyas'.
     - Rad, -  korotko  proiznes  Fandorin  i  postoronilsya,  davaya  projti.
Komnata byla  samaya  prostaya,  no  s  shvedskoj  stenkoj  i  celym  arsenalom
gimnasticheskih snaryadov. Na stene visela trehverstnaya karta.
     Varya ob座asnila:
     - Veshchi ostavila u miloserdnyh sester. Petya zanyat na sluzhbe, tak ya srazu
k vam.
     - Vizhu, zdorovy. - |rast Petrovich osmotrel ee s golovy do nog,  kivnul.
- P-pricheska novaya. |to teper' takaya moda?
     - Da. Ochen' praktichno. A chto tut u vas?
     - Nichego. Sidim, osazhdaem  turku.  -  V  golose  titulyarnogo  sovetnika
prozvuchalo ozhestochenie. - Mesyac  sidim,  dva  sidim,  t-tri  sidim.  Oficery
spivayutsya  ot  skuki,  intendanty  voruyut,  kazna  pusteet.  V  obshchem,   vse
normal'no. Vojna po-russki. Evropa vzdohnula s oblegcheniem, nablyudaet, k-kak
iz Rossii uhodyat zhiznennye soki. Esli Osman-pasha proderzhitsya eshche dve nedeli,
vojna budet p-proigrana.
     Ton u |rasta  Petrovicha  byl  takoj  bryuzglivyj,  chto  Varya  szhalilas',
shepnula:
     - Ne proderzhitsya.
     Fandorin vstrepenulsya, pytlivo zaglyanul v glaza.
     - CHto-to znaete? CHto? Otkuda?
     Nu, ona i rasskazala.  Uzh  |rastu  Petrovichu  mozhno,  etot  ne  pobezhit
rasskazyvat' vsyakomu vstrechnomu-poperechnomu.
     - K Ganeckomu? P-pochemu k Ganeckomu? - nahmurilsya titulyarnyj  sovetnik,
doslushav do konca.
     On podoshel k karte i zabormotal pod nos:
     - D-daleko k Ganeckomu. Samyj flang. Pochemu ne v stavku? Stop. Stop.
     S iskazivshimsya licom titulyarnyj  sovetnik  rvanul  s  kryuchka  shinel'  i
kinulsya k dveri.
     - CHto? CHto takoe? - istoshno zakrichala Varya, brosayas' za nim.
     - Provokaciya, - skvoz' zuby, na hodu brosal  Fandorin.  -  U  Ganeckogo
oborona ton'she. I za nim Sofijskoe shosse. |to ne  kapitulyaciya.  |to  proryv.
Ganeckomu zuby zagovorit'. CHtob ne strelyal.
     - Oj! - ponyala ona. - A eto budut nikakie ne parlamentery? Vy  kuda?  V
shtab?
     |rast Petrovich ostanovilsya.
     - Bez dvadcati devyat'. V shtabe dolgo. Ot nachal'nika k nachal'niku. Vremya
ujdet. K Ganeckomu ne pospet'.  K  Sobolevu!  Polchasa  galopom.  Sobolev  ne
stanet komandovanie zaprashivat'. Da, on risknet. Udarit pervym. Zavyazhet boj.
Ne pomozhet Ganeckomu, tak hot' vo flang zajdet. Trifon, konya!
     Nado zhe, denshchik u nego, rasteryanno podumala Varya.
     Vsyu noch' vdali gromyhalo, a k rassvetu stalo izvestno,  chto  ranenyj  v
boyu Osman kapituliroval so vsej svoej  armiej:  desyat'  pashej  i  sorok  dve
tysyachi vojska slozhili oruzhie.
     Vse, konchilos' plevnenskoe sidenie.
     Ubityh bylo mnogo, korpus  Ganeckogo,  zahvachennyj  vrasploh  nezhdannoj
atakoj, poleg chut' ne celikom. I u vseh na ustah bylo imya  Belogo  Generala,
neuyazvimogo Ahillesa - Soboleva-vtorogo, kotoryj v  reshitel'nyj  moment,  na
svoj strah i risk, udaril cherez ostavlennuyu turkami Plevnu, pryamo  Osmanu  v
neprikrytyj bok.
     Pyat' dnej spustya, 3 dekabrya,  gosudar',  otbyvavshij  s  teatra  voennyh
dejstvij, ustroil v Paradime proshchal'nyj smotr dlya gvardii. Na ceremoniyu byli
priglasheny doverennye lica i osobo otlichivshiesya geroi  poslednego  srazheniya.
Za Varej prislal svoyu kolyasku  sam  general-lejtenant  Sobolev,  ch'ya  zvezda
vzmyla pryamo k zenitu. Ne zabyl, okazyvaetsya, staruyu znakomuyu  blistatel'nyj
Ahilles.
     Nikogda eshche Varya ne okazyvalas' v stol' izyskannom obshchestve. Ot  siyaniya
epoletov i ordenov mozhno bylo prosto oslepnut'.  CHestno  govorya,  ona  i  ne
podozrevala, chto v russkoj armii takoe kolichestvo generalov. V pervom  ryadu,
ozhidaya vyhoda vysochajshih lic, stoyali  starshie  voenachal'niki,  i  sredi  nih
neprilichno molodoj Mishel' v neizmennom belom mundire i bez shineli,  nevziraya
na to, chto den' vydalsya hot' i solnechnym,  no  moroznym.  Vse  vzglyady  byli
ustremleny na  spasitelya  otechestva,  kotoryj,  kak  pokazalos'  Vare,  stal
gorazdo vyshe rostom, shire v plechah i znachitel'nee licom, chem  ranee.  Vidno,
pravdu govoryat francuzy, luchshie drozhzhi - slava.
     Ryadom vpolgolosa peregovarivalis' dva rumyanyh  fligel'-ad座utanta.  Odin
vse kosilsya chernym, maslyanistym glazom na Varyu, i eto bylo priyatno.
     -... A  gosudar'  emu:  "V  znak  uvazheniya  k  vashej  doblesti,  mushir,
vozvrashchayu vam vashu sablyu, kotoruyu vy mozhete nosit' i u nas  v  Rossii,  gde,
nadeyus', vy ne budete imet' prichiny k kakomu-libo nedovol'stvu". Takaya scena
- zhalko tebya ne bylo.
     - Zato ya dezhuril na sovete 29-go, - revnivo otkliknulsya  sobesednik.  -
Sobstvennymi  ushami  slyshal,  kak   gosudar'   skazal   Milyutinu:   "Dmitrij
Aleksandrovich,  isprashivayu  u  vas  kak   u   starshego   iz   prisutstvuyushchih
georgievskih kavalerov  razresheniya  nadet'  georgievskij  temlyak  na  sablyu.
Kazhetsya, ya zasluzhil... " "Isprashivayu"! Kakovo?
     - Da, nehorosho, - soglasilsya chernoglazyj. - Mogli by i sami dogadat'sya.
Ne ministr, a fel'dfebel' kakoj-to.  Uzh  gosudar'  proyavil  takuyu  shchedrost'!
Totlebenu i Nepokojchickomu - "Georgiya" 2-j stepeni,  Ganeckomu  -  "Georgiya"
3-j stepeni. A tut temlyak.
     - A chto Sobolevu? - zhivo sprosila Varya, hotya  s  etimi  gospodami  byla
neznakoma. Nu da nichego, voennye usloviya, da i sluchaj osobennyj.
     - Uzh verno chto-nibud' osobennoe poluchit nash Ak-pasha, -  ohotno  otvetil
chernoglazyj. - Esli uzh ego nachal'nik shtaba  Perepelkin  srazu  cherez  zvanie
skaknul! Ono i  ponyatno  -  ne  mozhet  zhe  kapitanishka  na  takoj  dolzhnosti
sostoyat'. A pered Sobolevym  nynche  takie  gorizonty  otkryvayutsya,  chto  duh
zahvatyvaet. Vezuch, nichego ne skazhesh'. Esli  b  ego  ne  portili  strast'  k
vul'garu i deshevoj effektnosti...
     - Tss! - proshipel vtoroj. - Idut!
     Na kryl'co nekazistogo doma, gordo imenuemogo "pohodnym dvorcom", vyshli
chetvero voennyh: imperator, glavnokomanduyushchij, cesarevich i rumynskij  knyaz'.
Aleksandr Nikolaevich byl v zimnem formennom  pal'to,  na  efese  sabli  Varya
uglyadela yarkoe oranzhevoe pyatnyshko - ne inache kak preslovutyj temlyak.
     Orkestr gryanul torzhestvennyj Preobrazhenskij marsh.
     Vpered liho vykatilsya gvardejskij  polkovnik,  otsalyutoval  i  zvonkim,
podragivayushchim ot volneniya basom zachekanil:
     - Vashe  im-peratorskoe  velichchestvo!  Pa-azvol'te  ot  oficerov  vashego
lichchnogo konvoya pre-padnesti zzza-latuyu sablyu s nadpis'yu "Za  hrabrost'"!  V
oz-nameno-vanie sa-avmestnoj rratnoj  sluzhby!  Kuplena  na  lichnye  sredstva
oficerov!
     Odin iz fligel'-ad座utantov shepnul Vare:
     - Vot eto lovko. Molodcy!
     Gosudar' prinyal podarok, vyter perchatkoj slezu.
     - Blagodaryu, gospoda, blagodaryu. Tronut. Vsem vyshlyu ot sebya  po  sable.
Polgoda, tak skazat', iz odnogo kotelka...
     On ne dogovoril, tol'ko mahnul rukoj.
     Vokrug rastroganno zasmorkalis', kto-to dazhe vshlipnul, a Varya vnezapno
uvidela v chinovnoj tolpe, stoyavshej podle samogo kryl'ca, Fandorina.  |tot-to
kak syuda popal?  Nevelika  figura  -  titulyarnyj  sovetnik.  Odnako  tut  zhe
razglyadela ryadom s |rastom Petrovichem shefa zhandarmov, i vse raz座asnilos'.  V
konce koncov, istinnyj-to geroj pleneniya tureckoj armii - Fandorin.  Esli  b
ne on, zdes'  by  sejchas  paradov  ne  ustraivali.  Tozhe,  naverno,  nagradu
poluchit.
     |rast Petrovich pojmal Varin vzglyad i sostroil ipohondricheskuyu  grimasu.
Vseobshchego voodushevleniya on yavno ne razdelyal.
     Posle   parada,   kogda   ona   veselo   otbivalas'   ot   chernoglazogo
fligel'-ad座utanta,  vse  pytavshegosya  najti  obshchih  peterburgskih  znakomyh,
Fandorin podoshel i, slegka poklonivshis', skazal:
     - Proshu izvinit', gospodin p-polkovnik. Varvara Andreevna, nas  s  vami
hochet videt' imperator.




     "Tajms" (London), 16(4)dekabrya 1877 g.
     Derbi i Karnarvon grozyat otstavkoj

     Vchera  na  zasedanii  kabineta  ministrov  graf  Bikonsfil'd  predlozhil
potrebovat'  ot  Parlamenta  chrezvychajnogo  kredita  v  6  millionov  funtov
sterlingov na snaryazhenie ekspedicionnogo korpusa, kotoryj v  skorom  vremeni
mozhet  byt'  otpravlen  na  Balkany,  daby  zashchitit'  interesy  imperii   ot
nepomernyh prityazanij carya Aleksandra. Reshenie  bylo  prinyato,  nesmotrya  na
protivodejstvie ministra inostrannyh del  lorda  Derbi  i  ministra  kolonij
lorda Karnarvona, vystupayushchih protiv  pryamoj  konfrontacii  s  Rossiej.  Oba
ministra, okazavshiesya  v  men'shinstve,  podali  ee  velichestvu  prosheniya  ob
otstavke. Reakciya korolevy poka neizvestna.

     Dlya parada v vysochajshem  prisutstvii  Varya  nadela  vse  samoe  luchshee,
poetomu krasnet' pered gosudarem  za  svoj  naryad  (da  eshche  so  skidkoj  na
pohodnye usloviya) ej  ne  pridetsya  -  vot  pervoe,  chto  prishlo  v  golovu.
Bledno-lilovaya shlyapa s muarovoj lentoj i vual'yu, fioletovoe dorozhnoe  plat'e
s vyshivkoj po korsetu i umerennym shlejfom, chernye  botiki  na  perlamutrovyh
pugovkah. Skromno,  bez  affektacii,  no  prilichno  -  spasibo  bukareshtskim
magazinam.
     - Nas budut nagrazhdat'? - sprosila ona po doroge u |rasta Petrovicha.
     On tozhe byl  pri  parade:  bryuki  so  skladochkoj,  sapogi  nachishcheny  do
zerkal'nogo bleska, v petlice otutyuzhennogo syurtuka kakoj-to ordenok.  Nichego
ne skazhesh', smotrelsya titulyarnyj sovetnik sovsem neploho, tol'ko  bol'no  uzh
molod.
     - Vryad li.
     - Pochemu? - izumilas' Varya.
     - Slishkom mnogo chesti, - zadumchivo otvetil Fandorin. - Eshche  g-generalov
ne vseh nagradili, a nash nomer shestnadcatyj.
     - No ved' esli by ne my s vami... To est', ya hochu skazat', esli  by  ne
vy, Osman-pasha nepremenno by prorvalsya! Predstavlyaete, chto by togda bylo?
     - P-predstavlyayu. No posle pobedy o takom obychno ne dumayut.  Net,  zdes'
pahnet politikoj, uzh pover'te opytu.
     V "pohodnom dvorce" bylo vsego shest' komnat, poetomu  funkciyu  priemnoj
vypolnyalo kryl'co, gde uzhe toptalis' s desyatok generalov i starshih oficerov,
dozhidavshihsya priglasheniya predstat' pred  vysochajshie  ochi.  Vid  u  vseh  byl
glupovato-radostnyj -  pahlo  ordenami  i  povysheniyami.  Na  Varyu  ozhidavshie
ustavilis' s ponyatnym lyubopytstvom. Ona nadmenno vzglyanula poverh  golov  na
nizkoe zimnee solnce. Pust' polomayut golovu, kto takaya  eta  yunaya  dama  pod
vual'yu i zachem yavilas' na audienciyu.
     Ozhidanie zatyagivalos', no bylo sovsem ne skuchno.
     - Kto eto tam tak dolgo,  general?  -  velichestvenno  sprosila  Varya  u
vysokogo starika v kosmatyh podusnikah.
     - Sobolev, - so znachitel'noj minoj skazal general.  -  Uzh  polchasa  kak
voshel. - On priosanilsya, tronul na grudi noven'kij orden  s  cherno-oranzhevym
bantom. - Prostite, sudarynya, ne  predstavilsya.  Ivan  Stepanovich  Ganeckij,
komanduyushchij grenaderskim korpusom. - I vyzhidatel'no zamolchal.
     - Varvara Andreevna Suvorova, - kivnula Varya. - Rada poznakomit'sya.
     No tut  Fandorin  s  ne  svojstvennoj  emu  v  obychnyh  obstoyatel'stvah
besceremonnost'yu vylez vpered, ne dal dogovorit':
     - Skazhite, general, byl li u vas p-pered  samym  shturmom  korrespondent
gazety "Dejli post" Maklaflin?
     Ganeckij s neudovol'stviem vzglyanul na  shtatskogo  molokososa,  odnako,
dolzhno byt', rassudil, chto k gosudaryu chert-te  kogo  ne  vyzovut,  i  uchtivo
otvetil:
     - Kak zhe, byl. Iz-za nego vse i proizoshlo.
     - CHto imenno? - s tupovatym vidom sprosil |rast Petrovich.
     - Nu kak zhe, vy razve ne slyhali? - General, vidno, uzhe ne v pervyj raz
prinyalsya ob座asnyat'. - YA Maklaflina znayu eshche po Peterburgu. Ser'eznyj chelovek
i Rossii drug, hot' poddannyj korolevy Viktorii.  Kogda  on  skazal,  chto  s
minuty na minutu ko mne sam Osman sdavat'sya pozhaluet, ya pognal  na  perednij
kraj vestovyh, chtob upasi Bozhe pal'bu  ne  otkryli.  A  sam,  staryj  durak,
kinulsya paradnyj kitel' nadevat'. - General  konfuzlivo  ulybnulsya,  i  Varya
reshila, chto on uzhasno simpatichnyj. - Vot turki i snyali  dozory  bez  edinogo
vystrela. Horosho hot', moi molodcy-grenadery ne podveli, proderzhalis',  poka
Mihal Dmitrich v tyl Osmanu ne udaril.
     - Kuda  delsya  Maklaflin?  -  sprosil  titulyarnyj  sovetnik,  glyadya  na
Ganeckogo v upor holodnymi golubymi glazami.
     - Ne videl, - pozhal plechami general. - Ne do togo bylo. Takoe  nachalos'
- ne privedi Gospod'. Bashibuzuki do samogo shtaba dobralis', nasilu ya ot  nih
nogi unes v svoem paradnom kitele.
     Dver' raspahnulas', i na kryl'co vyshel raskrasnevshijsya  Sobolev,  glaza
ego goreli kakim-to osobennym bleskom.
     - S chem pozdravit',  Mihail  Dmitrievich?  -  sprosil  kavkazskogo  vida
general v cherkeske s zolochenymi gazyryami.
     Vse zataili dyhanie, a Sobolev ne toropilsya s otvetom, derzhal effektnuyu
pauzu. Obvel vseh vzglyadom. Vare veselo podmignul.
     No ona tak i ne uznala,  kak  imenno  odaril  imperator  geroya  Plevny,
potomu chto za plechom  nebozhitelya  voznikla  budnichnaya  fizionomiya  Lavrentiya
Arkad'evicha Mizinova. Glavnyj  zhandarm  imperii  pomanil  Fandorina  i  Varyu
pal'cem. Serdce zabilos' chasto-chasto.
     Kogda ona prohodila mimo Soboleva, tot tihon'ko shepnul:
     - Varvara Andreevna, ya nepremenno dozhdus'.
     Iz senej popali srazu v ad座utantskuyu, gde za  stolami  sideli  dezhurnyj
general i dvoe oficerov.  Napravo  byli  lichnye  pokoi  gosudarya,  nalevo  -
rabochij kabinet.
     - Na voprosy otvechat' gromko, otchetlivo, obstoyatel'no, - instruktiroval
na hodu Mizinov. - Podrobno, no ne uklonyayas' v storonu.
     V prostom kabinete, obstavlennom pohodnoj, karel'skoj  berezy  mebel'yu,
nahodilis' dvoe: odin sidel v kresle, drugoj  stoyal  spinoj  k  oknu.  Varya,
konechno, snachala vzglyanula na sidevshego, no to byl ne Aleksandr, a suhon'kij
starichok, v zolotyh ochkah,  s  umnym,  tonkogubym  lichikom  i  ledyanymi,  ne
puskayushchimi  vnutr'   glazami.   Gosudarstvennyj   kancler   knyaz'   Korchakov
sobstvennoj personoj - tochno  takoj  zhe,  kak  na  portretah,  razve  tol'ko
posubtil'nej. Lichnost' v nekotorom rode legendarnaya. Kazhetsya, byl  ministrom
inostrannyh del, kogda Varya eshche i na svet ne rodilas'. A glavnoe - uchilsya  v
licee s Poetom. |to pro nego: "Pitomec mod,  bol'shogo  sveta  drug,  obychaev
blestyashchij nablyudatel'". Odnako v  vosem'desyat  let  "pitomec  mod",  skoree,
zastavlyal  vspomnit'  drugoe  stihotvorenie,  vklyuchennoe   v   gimnazicheskuyu
programmu.
     ... Komu zh iz vas pod starost' den' Liceya
     Torzhestvovat' pridetsya odnomu?
     Neschastnyj drug! sred' novyh pokolenij
     Dokuchnyj gost' i lishnij, i chuzhoj,
     On vspomnit nas i dni soedinenij,
     Zakryv glaza drozhashcheyu rukoj...
     Ruka u kanclera i vpryam' podragivala. On dostal iz  karmana  batistovyj
platochek i vysmorkalsya, chto otnyud'  ne  pomeshalo  emu  v容dlivejshim  obrazom
rassmotret' snachala Varyu, a potom  |rasta  Petrovicha,  prichem  na  poslednem
vzglyad legendarnoj lichnosti zastryal nadolgo.
     Odnako, zavorozhennaya vidom carskosel'skogo liceista, Varya sovsem zabyla
pro glavnoe iz prisutstvuyushchih lic. Ona smushchenno obernulas' k  oknu,  nemnogo
podumala i sdelala kniksen - kak v gimnazii pri vhode v klass direktrisy.
     Gosudar', v otlichie ot Korchakova, proyavil k ee osobe  bol'she  interesa,
chem k Fandorinu. Znamenitye romanovskie glaza - pristal'nye, mesmerizuyushchie i
zametno navykate - smotreli strogo i trebovatel'no. Pronikayut v samuyu dushu -
eto  tak  nazyvaetsya,  podumala  Varya  i  nemnozhko   rasserdilas'.   Rabskaya
psihologiya i predrassudki. Prosto imitiruet "vzglyad vasiliska", kotorym  tak
gordilsya ego papen'ka, chtob emu v grobu perevernut'sya. I ona tozhe  prinyalas'
demonstrativno    rassmatrivat'    togo,     ch'ej     volej     zhila     vsya
vos'midesyatimillionnaya derzhava.
     Nablyudenie pervoe: da on sovsem starik! Nabryakshie  veki,  bakenbardy  i
podkruchennye usy s sil'noj prosed'yu,  pal'cy  uzlovatye,  podagricheskie.  Da
ved' i to - v sleduyushchem godu shest'desyat. Pochti babushkin rovesnik.
     Nablyudenie vtoroe: ne  takoj  dobryj,  kak  pishut  v  gazetah.  Skoree,
ravnodushnyj, ustalyj. Vse na  svete  povidal,  nichemu  ne  udivitsya,  nichemu
osobenno ne obraduetsya.
     Nablyudenie  tret'e,   samoe   interesnoe:   nesmotrya   na   vozrast   i
porfironosnost',  neravnodushen  k  zhenskomu  polu.  A  inache   zachem,   vashe
velichestvo, po grudi i talii vzglyadom ryskat'?  Vidno,  pravdu  govoryat  pro
nego i  knyazhnu  Dolgorukovu,  kotoraya  vdvoe  molozhe.  I  Varya  okonchatel'no
perestala boyat'sya Carya-Osvoboditelya.
     - Vashe velichestvo, eto titulyarnyj sovetnik Fandorin. Tot samyj.  S  nim
ego pomoshchnica devica Suvorova. - Tak ih predstavil shef zhandarmov.
     Car' ne skazal "zdravstvujte" i  dazhe  ne  kivnul.  Ne  spesha  zakonchil
osmotr Varinoj figury, potom povernul golovu k |rastu Petrovichu  i  negromko
molvil po-akterski postavlennym golosom:
     - Pomnyu, Azazel'. I Sobolev tol'ko chto govoril.
     On sel za pis'mennyj stol i kivnul Mizinovu:
     - Pristupaj. A my s Mihajloj Aleksandrovichem poslushaem.
     Mog by predlozhit' dame  stul,  hot'  i  imperator,  ne  odobrila  Varya,
okonchatel'no i bespovorotno razuverivshis' v monarhicheskom principe.
     - Skol'ko u menya vremeni? - pochtitel'no  sprosil  general.  -  YA  znayu,
gosudar', kak vy segodnya zanyaty. Da i plevnenskie geroi zhdut.
     -  Vremeni  stol'ko,  skol'ko  ponadobitsya.  Tut   vopros   ne   tol'ko
strategicheskij, no i diplomaticheskij, - prorokotal imperator  i  s  laskovoj
ulybkoj vzglyanul na Korchakova. - Von  Mihajla  Aleksandrovich  special'no  iz
Bukareshta priehal. Tryas v karete starye kostochki.
     Knyaz' privychno rastyanul  rot  v  lishennoj  malejshih  priznakov  vesel'ya
ulybke, i Varya vspomnila, chto u kanclera v proshlom godu byla kakaya-to lichnaya
tragediya. Kto-to tam u nego umer - ne to syn, ne to vnuk.
     - Da uzh ne obessud'te, Lavrentij Arkad'evich, -  unylym  golosom  skazal
kancler. - Ispytyvayu somneniya. Slishkom  avantyurno  poluchaetsya,  dazhe  i  dlya
gospodina Dizraeli. A geroi podozhdut.  Ozhidanie  nagrady  -  priyatnejshee  iz
vremyapreprovozhdenij. Tak chto izlagajte, a my poslushaem.
     Mizinov molodcevato raspravil plechi i, vopreki ozhidaniyam, obratilsya  ne
k Fandorinu, a k Vare:
     -  Gospozha  Suvorova,  rasskazhite  podrobno  pro  obe  vashi  vstrechi  s
korrespondentom gazety "Dejli post" SHejmasom Maklaflinom - vo vremya tret'ego
plevnenskogo shturma i nakanune proryva Osmana-pashi.
     CHto zh - Varya rasskazala.
     Okazalos', chto i car', i kancler horosho umeyut slushat'. Korchakov perebil
tol'ko dva raza. Snachala sprosil:
     - |to kakoj zhe graf Zurov? Ne Aleksandra Platonovicha syn?
     A vo vtoroj raz:
     - Tak, znachit, Maklaflin s  Ganeckim  horosho  znakom,  esli  nazval  po
imeni-otchestvu?
     Gosudar' zhe razdrazhenno udaril ladon'yu po stolu, kogda  Varya  ob座asnyala
pro informatorov, kotorymi obzavelis' v Plevne mnogie iz zhurnalistov:
     - Ty mne eshche ne ob座asnil, Mizinov, kak vyshlo, chto Osman vsyu  armiyu  dlya
proryva v kulak styanul, a tvoi lazutchiki vovremya ne donesli!
     SHef zhandarmov zavolnovalsya, gotovyas' opravdyvat'sya, no Aleksandr mahnul
rukoj:
     - Potom. Prodolzhaj, Suvorova.
     "Prodolzhaj". Kakovo? V pervom klasse,  i  to  na  "vy"  nazyvali.  Varya
demonstrativno vyderzhala pauzu, no vse-taki dovela rasskaz do konca.
     - Po-moemu, kartina yasnaya, - skazal  car',  vzglyanuv  na  Korchakova.  -
Puskaj SHuvalov gotovit notu.
     - A ya ne ubezhden, - otvetil kancler. - Poslushaem  vyvody  pochtennejshego
Lavrentiya Arkad'evicha.
     Tshchetno Varya sililas' ponyat', iz-za chego u  imperatora  i  ego  glavnogo
diplomaticheskogo sovetnika voznikli raznoglasiya. YAsnost' vnes Mizinov.
     On dostal iz-za obshlaga neskol'ko listkov i,  otkashlyavshis',  zagovoril,
ochen' pohozhij na zubrilu-otlichnika:
     - Esli pozvolite, ya ot chastnogo k obshchemu.  Itak.  Prezhde  vsego  dolzhen
povinit'sya. Vse vremya, poka armiya osazhdala  Plevnu,  protiv  nas  dejstvoval
hitryj, zhestokij vrag, kotorogo moya sluzhba ne sumela vovremya vyyavit'. Imenno
iz-za koznej etogo tshchatel'no zakonspirirovannogo vraga my  poteryali  stol'ko
vremeni i lyudej, a 30 noyabrya chut' i vovse  ne  lishilis'  plodov  vseh  nashih
mnogomesyachnyh usilij.
     Pri etih slovah imperator osenil sebya krestnym znameniem.
     - Ubereg Gospod' Rossiyu.
     - Posle tret'ego shturma my -  a  tochnee,  ya,  ibo  vyvody  byli  moi  -
sovershili ser'eznuyu oshibku. Sochli za glavnogo tureckogo agenta  zhandarmskogo
podpolkovnika Kazanzaki, i tem samym predostavili istinnomu vinovniku polnuyu
svobodu dejstvij. Nyne ne vyzyvaet somnenij, chto nam s samogo nachala  vredil
britanskij  poddannyj  Maklaflin.  |to  nesomnenno  agent  vysshego   klassa,
nezauryadnyj akter, gotovivshijsya k svoej missii dolgo i obstoyatel'no.
     - Kak etot sub容kt voobshche  popal  v  dejstvuyushchuyu  armiyu?  -  nedovol'no
sprosil gosudar'. - U vas  chto,  davali  korrespondentam  vizu  bezo  vsyakoj
proverki?
     - Razumeetsya, proverka byla,  i  pretshchatel'naya,  -  razvel  rukami  shef
zhandarmov. - Na kazhdogo iz inostrannyh zhurnalistov zaprashivali  v  redakciyah
spisok  publikacij,  soglasovyvali  s   nashimi   posol'stvami.   Kazhdyj   iz
korrespondentov - chelovek izvestnyj, s imenem, v vrazhdebnosti  k  Rossii  ne
zamechen. A uzh Maklaflin osobenno. YA zhe govoryu, ochen' obstoyatel'nyj gospodin.
On sumel zavyazat' druzheskie  otnosheniya  so  mnogimi  russkimi  generalami  i
oficerami eshche vo vremya sredneaziatskoj kampanii. A proshlogodnie reportazhi  o
tureckih zverstvah v Bolgarii sostavili Maklaflinu reputaciyu druga slavyan  i
iskrennego priverzhenca  Rossii.  Mezhdu  tem,  vse  eto  vremya  on  navernyaka
dejstvoval po tajnoj instrukcii svoego pravitel'stva, kotoroe, kak izvestno,
otnositsya k nashej vostochnoj politike s neprikrytoj vrazhdebnost'yu.
     Do  pory   do   vremeni   Maklaflin   ogranichivalsya   chisto   shpionskoj
deyatel'nost'yu. On, konechno zhe, peredaval v Plevnu svedeniya  o  nashej  armii,
dlya  chego  spolna  vospol'zovalsya   svobodoj,   kotoraya   byla   oprometchivo
predostavlena  inostrannym  zhurnalistam.  Da,  mnogie  iz   nih   imeli   ne
kontroliruemye nami kontakty s osazhdennym gorodom, i eto ne vyzyvalo u nashih
kontrrazvedovatel'nyh   organov   nikakih   podozrenij.    Vpred'    sdelaem
sootvetstvuyushchie vyvody. Tut opyat' moya vina... Poka mog, Maklaflin dejstvoval
chuzhimi  rukami.  Vashe  velichestvo,  konechno,  pomnit  incident  s  rumynskim
polkovnikom  Lukanom,  v  knizhke  kotorogo  figuriroval  zagadochnyj   J.   YA
oprometchivo reshil, chto rech' idet o zhandarme  Kazanzaki.  Uvy,  ya  oshibsya.  J
oznachalo "zhurnalist", to est' tot zhe britanec.
     Odnako, kogda v hode tret'ego shturma sud'ba Plevny i vsej vojny povisla
na voloske, Maklaflin pereshel k pryamoj diversii. Uveren, chto  dejstvoval  on
ne na svoj strah i risk, a  imel  na  sej  schet  instrukcii  ot  nachal'stva.
Sozhaleyu, chto s samogo nachala ne ustanovil neglasnoe nablyudenie za britanskim
diplomaticheskim  agentom  polkovnikom  Vellsli.  YA  uzhe  dokladyval   vashemu
velichestvu ob antirossijskih manevrah  etogo  gospodina,  kotoromu  tureckij
interes yavno blizhe nashego.
     Teper' vosstanovim sobytiya 30 avgusta.  General  Sobolev,  dejstvuya  po
sobstvennoj iniciative, prorval tureckuyu oboronu i vyshel  na  yuzhnuyu  okrainu
Plevny. |to i ponyatno - ved' preduprezhdennyj svoim agentom  o  plane  nashego
nastupleniya, Osman styanul  vse  sily  v  centr.  Udar  Soboleva  zastal  ego
vrasploh. No i nashe komandovanie vovremya ob uspehe ne uznalo, a Sobolev imel
nedostatochno sil, chtoby dvigat'sya dal'she. Maklaflin s prochimi zhurnalistami i
inostrannymi nablyudatelyami, sredi kotoryh,  zamechu  mimohodom,  nahodilsya  i
polkovnik Vellsli, sluchajno okazalis' v samoj klyuchevoj tochke nashego fronta -
mezhdu centrom  i  levym  flangom.  V  shest'  chasov  cherez  tureckie  zaslony
proryvaetsya  graf  Zurov,  ad座utant  Soboleva.  Proezzhaya  mimo  zhurnalistov,
kotorye  emu  horosho  znakomy,  on  krichit  ob  uspehe  svoego  otryada.  CHto
proishodit dal'she?  Vse  korrespondenty  brosayutsya  v  tyl,  chtoby  poskoree
soobshchit' po telegrafu o tom, chto russkaya armiya pobezhdaet. Vse - no tol'ko ne
Maklaflin.  Suvorova  vstrechaet  ego  primerno  polchasa  spustya  -   odnogo,
zabryzgannogo gryaz'yu i pochemu-to  vyezzhayushchego  iz  zaroslej.  Bezuslovno,  u
zhurnalista bylo i vremya i vozmozhnost' dognat' gonca i ubit' ego, a zaodno  i
podpolkovnika Kazanzaki, na svoyu bedu uvyazavshegosya za Zurovym. Ved' oba  oni
horosho znali Maklaflina i verolomstva ot nego ozhidat' nikak ne mogli. Nu,  a
inscenirovat' samoubijstvo podpolkovnika bylo  neslozhno  -  ottashchil  telo  v
kusty, pal'nul dva raza v vozduh iz zhandarmova revol'vera, i dovol'no. Vot ya
na etu udochku i popalsya.
     Mizinov sokrushenno potupilsya, odnako, ne dozhdavshis' ot  ego  velichestva
ocherednogo upreka, dvinulsya dal'she:
     - CHto zhe kasaetsya nedavnego proryva, to zdes' Maklaflin  dejstvoval  po
soglasovaniyu s tureckim  komandovaniem.  On  byl,  mozhno  skazat',  kozyrnoj
kartoj  Osmana.  Raschet  u  nih  byl  prost  i  veren:  Ganeckij  -  general
zasluzhennyj, no, proshu izvineniya za pryamotu, ne semi pyadej vo lbu.  On,  kak
my znaem, i ne podumal usomnit'sya v informacii, peredannoj zhurnalistom. Nado
blagodarit' reshitel'nost' general-lejtenanta Soboleva...
     -  Da  eto  |rasta  Petrovicha  nado  blagodarit'!  -   ne   sderzhavshis'
voskliknula Varya, smertel'no obidevshayasya za  Fandorina.  Stoit,  molchit,  za
sebya postoyat' ne mozhet. CHto ego syuda,  v  kachestve  mebeli  priveli?  -  |to
Fandorin poskakal k Sobolevu i ubedil ego atakovat'!
     Imperator izumlenno ustavilsya  na  derzkuyu  narushitel'nicu  etiketa,  a
staren'kij Korchakov ukoriznenno  pokachal  golovoj.  Dazhe  Fandorin,  i  tot,
kazhetsya, smutilsya - perestupil s  nogi  na  nogu.  V  obshchem,  vsem  Varya  ne
ugodila.
     - Prodolzhaj, Mizinov, - kivnul imperator.
     - S pozvoleniya vashego velichestva, - podnyal smorshchennyj palec kancler.  -
Esli Maklaflin zateyal stol' otvetstvennuyu diversiyu, zachem  emu  ponadobilos'
izveshchat' o svoem namerenii siyu devicu? - Palec kachnulsya v storonu Vari.
     - No eto zhe ochevidno! - Mizinov vyter vspotevshij lob. - Raschet  byl  na
to, chto Suvorova nemedlenno razneset takuyu snogsshibatel'nuyu novost' po vsemu
lageryu. Srazu zhe dojdet do shtaba. Likovanie, sumbur. Dal'nyuyu kanonadu sochtut
salyutom. Vozmozhno  dazhe,  na  radostyah  pervomu  doneseniyu  ot  atakovannogo
Ganeckogo ne poveryat -  stanut  pereproveryat'.  Melkij  shtrih,  improvizaciya
lovkogo intrigana.
     - Pozhaluj, - soglasilsya knyaz'.
     - No kuda  delsya  etot  Maklaflin?  -  sprosil  car'.  -  Vot  kogo  by
doprosit', da  ochnuyu  stavku  s  Vellsli  ustroit'.  Oh,  ne  otvertelsya  by
polkovnik!
     Korchakov mechtatel'no vzdohnul:
     - Da-a, takoj, kak govoryat v Zamoskvorech'e, komprometazh pozvolil by nam
polnost'yu nejtralizovat' britanskuyu diplomatiyu.
     - Ni  sredi  plennyh,  ni  sredi  ubityh  Maklaflin,  k  sozhaleniyu,  ne
obnaruzhen, - tozhe vzdohnul, no v drugoj tonal'nosti Mizinov. -  Sumel  ujti.
Uzh ne vedayu, kakim obrazom. Lovok,  zmej.  Net  sredi  plennyh  i  sovetnika
Osman-pashi preslovutogo Ali-beya. Togo samogo borodacha,  kotoryj  sorval  nam
pervyj shturm i kotoryj, kak  my  predpolagaem,  yavlyaetsya  alter  ego  samogo
Anvara-efendi. O sem poslednem ya  predstavlyal  vashemu  velichestvu  dokladnuyu
zapisku.
     Gosudar' kivnul.
     - Nu chto vy skazhete teper', Mihajla Aleksandrovich?
     Kancler prishchurilsya:
     - A to, chto interesnaya mozhet poluchit'sya  kombinaciya,  vashe  velichestvo.
Esli vse eto pravda, to na sej raz anglichane  zarvalis',  pereuserdstvovali.
Horosho otrabotat' - tak eshche i v vyigryshe okazhemsya.
     - Nu-ka,  nu-ka,  chto  vy  tam  zamyslili?  -  s  lyubopytstvom  sprosil
Aleksandr.
     - Gosudar', s  vzyatiem  Plevny  vojna  vstupila  v  zavershayushchij  fazis.
Okonchatel'naya pobeda nad turkami - delo neskol'kih nedel'. Podcherkivayu:  nad
turkami. No ne poluchilos' by, kak v pyat'desyat  tret'em,  kogda  my  nachinali
vojnoj protiv turok, a vvyazalis' v shvatku so  vsej  Evropoj.  Nashi  finansy
podobnogo protivostoyaniya ne vyderzhat. Sami znaete,  vo  chto  nam  stala  eta
kampaniya.
     Car' pomorshchilsya, kak ot  zubnoj  boli,  a  Mizinov  sokrushenno  pokachal
golovoj.
     - Menya ochen' vstrevozhila reshitel'nost' i grubost' dejstvij etogo samogo
Maklaflina, - prodolzhil Korchakov. - Ona svidetel'stvuet o tom, chto  v  svoem
nezhelanii puskat' nas k prolivam Britaniya gotova idti na lyubye,  dazhe  samye
krajnie mery. Ne budem zabyvat', chto ih voennaya eskadra stoit v  Bosfore.  A
tem vremenem v tyl nam celit milejshaya Avstriya, odnazhdy uzhe vonzivshaya  nozh  v
spinu vashemu batyushke. Po pravde govorya, poka vy tut voevali s Osman-pashoj, ya
vse bol'she pro  druguyu  vojnu  zadumyvalsya,  pro  diplomaticheskuyu.  Ved'  my
prolivaem krov', tratim ogromnye sredstva i resursy, a  v  rezul'tate  mozhem
ostat'sya ni s chem. Proklyataya Plevna  s容la  dragocennoe  vremya  i  podmochila
reputaciyu nashej armii. Vy uzh, vashe velichestvo, prostite starika, chto v takoj
den' voronoj karkayu...
     - Bros'te, Mihajla Aleksandrovich, - vzdohnul  imperator,  -  my  ne  na
parade. Neuzhto ya ne ponimayu?
     - Do raz座asnenij, sdelannyh Lavrentiem  Arkad'evichem,  ya  byl  nastroen
ves'ma pessimisticheski. Sprosi vy menya chas nazad: "Skazhi-ka, staraya lisa, na
chto my mozhem rasschityvat' posle viktorii?" - ya by chestno otvetil: "Avtonomiya
Bolgarii da kusochek Kavkaza - vot maksimum pribytka, zhalkaya cena za  desyatki
tysyach ubityh i potrachennye milliony".
     - A teper'? - chut' podalsya vpered Aleksandr.
     Kancler vyrazitel'no posmotrel na Varyu i Fandorina.
     Mizinov ponyal smysl vzglyada i skazal:
     - Vashe velichestvo, ya  ponimayu,  kuda  klonit  Mihail  Aleksandrovich.  YA
prishel k tomu zhe umozaklyucheniyu,  i  privel  s  soboj  titulyarnogo  sovetnika
Fandorina  nesluchajno.  A  vot  gospozhu  Suvorovu  my,  pozhaluj,  mogli   by
otpustit'.
     Varya vspyhnula. Okazyvaetsya, ej zdes' ne  doveryayut.  Kakoe  unizhenie  -
byt' vystavlennoj za dver', da eshche na samom interesnom meste!
     - P-proshu proshcheniya za  derzost',  -  vpervye  za  vse  vremya  audiencii
razomknul usta Fandorin, - no eto nerazumno.
     - CHto imenno? - nasupil ryzhevatye brovi imperator.
     - Nel'zya doveryat' sotrudniku napolovinu, vashe  v-velichestvo. Vlechet  za
soboj nenuzhnye obidy i vredit delu. Varvara Andreevna znaet tak  mnogo,  chto
ob ostal'nom vse ravno bez t-truda dogadaetsya.
     - Ty prav, - priznal car'. - Govorite, knyaz'.
     - My dolzhny vospol'zovat'sya etoj  istoriej,  chtoby  opozorit'  Britaniyu
pered vsem mirom. Diversiya, ubijstva, sgovor s odnoj  iz  voyuyushchih  storon  v
narushenie  nejtraliteta  -  eto  neslyhanno.  CHestno  govorya,  ya   porazhayus'
neostorozhnosti grafa Bikonsfil'da. A esli b my sumeli vzyat' Maklaflina, i on
dal pokazaniya? Skandal! Koshmar!  Dlya  Anglii,  razumeetsya.  Ej  prishlos'  by
uvodit'  svoyu  eskadru,  opravdyvat'sya  pered  vsej  Evropoj  i  eshche   dolgo
zalizyvat' rany. Vo vsyakom  sluchae,  v  Vostochnom  konflikte  sent-dzhemsskij
kabinet byl by vynuzhden skazat' "pas". A bez Londona nashi  avstro-vengerskie
druz'ya srazu by prismireli. Vot togda my mogli  by  vospol'zovat'sya  plodami
pobedy v polnoj mere i...
     - Mechty, - dovol'no rezko prerval starika Aleksandr. - Maklaflina u nas
net. Sprashivaetsya, chto delat'?
     - Dobyt', - nevozmutimo otvetil Korchakov.
     - No kak?
     - Ne znayu, vashe velichestvo, ya ne  nachal'nik  Tret'ego  otdeleniya.  -  I
kancler umolk, blagodushno slozhiv ruchki na toshchem zhivote.
     - U nas  est'  uverennost'  v  vinovnosti  anglichan  i  est'  kosvennye
dokazatel'stva, no net pryamyh, - prinyal estafetu Mizinov. - Znachit, ih  nado
razdobyt'... ili soorudit'. Hm...
     - Ob座asnis', - potoropil ego  car'.  -  I  ne  myamli,  Mizinov,  govori
napryamuyu. Ne v fanty igraem.
     - Slushayus', vashe velichestvo. Maklaflin  sejchas  ili  v  Konstantinopole
ili, chto vernee vsego, derzhit put' v Angliyu, poskol'ku ego missiya vypolnena.
V Konstantinopole u nas celaya set' sekretnoj agentury, i  pohitit'  merzavca
budet ne tak uzh slozhno. V  Anglii  eto  sdelat'  trudnee,  no  pri  tolkovoj
organizacii...
     - YA ne zhelayu etogo slyshat'! - vskrichal Aleksandr. - CHto za  gadosti  ty
govorish'!
     - Sami zhe veleli ne myamlit', - razvel rukami general.
     - Privezti Maklaflina v  meshke,  konechno,  ne  durno  by,  -  zadumchivo
proiznes kancler, - da uzh bol'no  hlopotno  i  nenadezhno.  Kak  by  samim  v
skandal ne vlyapat'sya. V Konstantinopole eshche nichego, a vot v Londone ya by  ne
rekomendoval.
     - Horosho, - s goryachnost'yu tryahnul golovoj  Mizinov.  -  Esli  Maklaflin
obnaruzhitsya v Londone, my ego ne  tronem.  No  podnimem  v  tamoshnej  presse
skandal  po  povodu  neblagovidnogo  povedeniya  britanskogo  korrespondenta.
Anglijskoj  publike  prodelki  Maklaflina  ne  ponravyatsya,   ibo   v   ramki
preslovutoj fair play {CHestnaya igra (angl.)} oni nikak ne vpisyvayutsya.
     Korchakov odobril:
     - A vot eto del'no. CHtoby svyazat' Bikonsfil'du i Derbi ruki,  hvatit  i
horoshego skandala v gazetah.
     Vse vremya,  poka  shlo  eto  obsuzhdenie,  Varya  nezametno,  po  chetvert'
shazhochka, peremeshchalas' poblizhe k |rastu Petrovichu i vot, nakonec, okazalas' v
neposredstvennoj blizosti ot titulyarnogo sovetnika.
     - Kto eto Derbi? - shepotom sprosila ona.
     - Ministr inostrannyh  del,  -  pochti  ne  shevelya  gubami,  proshelestel
Fandorin.
     Mizinov oglyanulsya na sheptunov i grozno dvinul brovyami.
     - Vash Maklaflin,  vidno,  tertyj  kalach,  bez  osobyh  predrassudkov  i
santimentov, - prodolzhil kancler svoi rassuzhdeniya. - Esli  razyskat'  ego  v
Londone, to mozhno eshche do vsyakogo skandala provesti  s  nim  konfidencial'nuyu
besedu. Pred座avit' uliki, prigrozit' oglaskoj... Ved'  sluchis'  skandal,  on
konchenyj chelovek. YA britanskie obychai znayu - v obshchestve emu  nikto  ruki  ne
podast, hot' obves'sya ordenami s golovy do nog. Opyat' zhe dva ubijstva -  eto
ne shutki. Ugolovnym processom pahnet. CHelovek on umnyj. Esli eshche  i  horoshih
deneg predlozhit', da pomest'em gde-nibud'  v  Zavolzh'e  pozhalovat'...  Mozhet
dat' neobhodimye svedeniya, a SHuvalov ispol'zuet ih  dlya  davleniya  na  lorda
Derbi. Prigrozit  razoblacheniem,  i  britanskij  kabinet  nemedlenno  stanet
shelkovym... Kak, general, klyunet Maklaflin na kombinaciyu ugrozy i podkupa?
     - Nikuda ne denetsya, - uverenno poobeshchal general.
     - YA etot variant tozhe rassmatrival. Dlya togo i privel  s  soboj  |rasta
Fandorina. Bez vysochajshego odobreniya naznachit' cheloveka na takoe tonkoe delo
ne  posmel.  Uzh  bol'no  mnogoe  na  kartu  postavleno.  Fandorin  nahodchiv,
reshitelen, original'nogo stroya mysli, a  glavnoe,  uzhe  byval  v  Londone  s
sekretnym, naislozhnejshim  zadaniem  i  blestyashche  spravilsya.  Znaet  yazyk.  S
Maklaflinom  znakom lichno. Nado - pohitit. Nel'zya pohitit' - dogovoritsya. Ne
dogovoritsya  -  pomozhet   SHuvalovu  organizovat'   horoshij  skandal.   Mozhet
svidetel'stvovat'  protiv  Maklaflina  i  sam  kak neposredstvenyj ochevidec.
Obladaet nezauryadnym darom ubezhdeniya.
     - A SHuvalov kto? - prosheptala Varya.
     - Nash posol, - rasseyanno otvetil titulyarnyj sovetnik, dumavshij o chem-to
svoem i, kazhetsya, ne ochen'-to slushavshij generala.
     - Kak, Fandorin, spravish'sya? - sprosil imperator. - S容zdish' v London?
     - S容zzhu, vashe v-velichestvo, - skazal |rast Petrovich. -  Otchego  zhe  ne
s容zdit'...
     Samoderzhec ispytuyushche posmotrel  na  nego,  uloviv  nedoskazannost',  no
Fandorin bol'she nichego ne prisovokupil.
     - CHto zh, Mizinov, dejstvuj po dvum napravleniyam, - podytozhil Aleksandr.
- Ishchi i v Konstantinopole i v  Londone.  Vremeni tol'ko ne  teryaj,  malo ego
ostalos'.
     Kogda vyshli v ad座utantskuyu, Varya sprosila generala:
     - A esli Maklaflin voobshche ne otyshchetsya?
     - Uzh pover'te  moemu  chut'yu,  milaya,  -  vzdohnul  general.  -  S  etim
dzhentl'menom my eshche nepremenno vstretimsya.




     "Peterburgskie vedomosti",
     8(20) yanvarya 1878 g.
     TURKI PROSYAT MIRA!

     Posle  Kapitulyacii  Vessel'-pashi,  posle  vzyatiya  Filippopolya  i  sdachi
drevnego Adrianopolya,  raspahnuvshego  vchera  vorota  pered  kazakami  Belogo
Generala, uchast' vojny okonchatel'no reshilas', i segodnya utrom v raspolozhenie
nashih doblestnyh vojsk  pribyl  poezd  s  tureckimi  parlamenterami.  Sostav
zaderzhan v Adrianopole,  a  pashi  perepravleny  v  shtab  glavnokomanduyushchego,
kvartiruyushchego v mestechke Germanly. Kogda glava tureckoj delegacii  76-letnij
Namyk-pasha oznakomilsya s predvaritel'nymi  usloviyami  mira,  to  v  otchayanii
voskliknul: "Votre arm. Je est victorieuse, votre ambition est satisfaite et
la  Turkic  est   d'Jtruite!   {Vasha   armiya   pobedila,   vashe   chestolyubie
udovletvoreno, a Turcii bolee ne sushchestvuet! (fr.)}"
     CHto zh, skazhem my, tuda ej, Turcii, i doroga.

     Tak tolkom  i  ne  poproshchalis'.  Na  kryl'ce  "pohodnogo  dvorca"  Varyu
podhvatil Sobolev, okoldoval magnetizmom slavy i uspeha, uvez  v  svoj  shtab
prazdnovat' pobedu. |rastu Petrovichu ona edva uspela kivnut', a nautro ego v
lagere uzhe ne bylo. Denshchik Trifon skazal: "Uehali. CHerez mesyac zahodite".
     No mesyac proshel, a titulyarnogo sovetnika vse  ne  bylo.  Vidimo,  najti
Maklaflina v Anglii okazalos' ne tak-to prosto.
     Ne to chtoby Varya skuchala - naoborot. Kak snyalis' s plevnenskogo lagerya,
zhizn'  stala  uvlekatel'noj.  CHto  ni  den'  -   pereezdy,   novye   goroda,
umopomrachitel'nye gornye pejzazhi i beskonechnye torzhestva po povodu  chut'  li
ne ezhednevnyh viktorij. SHtab verhovnogo  pereehal  snachala  v  Kazanlyk,  za
Balkanskij hrebet, potom eshche yuzhnee, v Germanly. Tut  i  zimy-to  nikakoj  ne
bylo. Derev'ya stoyali zelenye, sneg vidnelsya tol'ko na vershinah dal'nih gor.
     Bez Fandorina zanyat'sya  bylo  nechem.  Varya  po-prezhnemu  chislilas'  pri
shtabe, ispravno poluchila zhalovan'e i za dekabr', i za yanvar', plyus pohodnye,
plyus nagradnye k Rozhdestvu. Deneg nakopilos' izryadno, a tratit' ne  na  chto.
Hotela raz v Sofii kupit' ocharovatel'nyj mednyj svetil'nik  (nu  toch'-v-toch'
lampa Aladdina) - kakoe tam. |vre i Gridnev scepilis' chut' ne do draki - kto
prepodneset Vare bezdelushku. Prishlos' ustupit'.
     Da,  o  Gridneve.  Vosemnadcatiletnego  praporshchika  k  Vare   pristavil
Sobolev. Geroj Plevny i SHejnova byl denno i noshchno zanyat ratnymi trudami,  no
pro  Varyu  ne  zabyval.  Kogda  udavalos'  vyrvat'sya  v   shtab,   nepremenno
zaglyadyval, prisylal gigantskie bukety, priglashal na  prazdniki  (Novyj  God
vot dvazhdy  vstrechali  -  po  zapadnomu  stilyu  i  po-russki).  No  i  etogo
nastyrnomu Mishelyu bylo malo. Otkomandiroval v Varino rasporyazhenie odnogo  iz
svoih ordinarcev - "dlya pomoshchi v doroge i zashchity". Praporshchik snachala dulsya i
smotrel na nachal'stvo v yubke volchonkom, no  dovol'no  bystro  priruchilsya  i,
kazhetsya, dazhe proniksya romanticheskimi chuvstvami. Smeshno, no lestno.  Gridnev
byl nekrasiv (krasivogo strateg Sobolev ne prislal by), no mil i  po-shchenyach'i
pylok.  Ryadom  s  nim  dvadcatidvuhletnyaya  Varya  chuvstvovala  sebya  zhenshchinoj
vzrosloj i byvaloj.
     Polozhenie u nee bylo dovol'no strannoe. V  shtabe  ee,  sudya  po  vsemu,
schitali Sobolevskoj lyubovnicej. Poskol'ku otnoshenie k Belomu  Generalu  bylo
vostorzhenno-vseproshchayushchee,  nikto  Varyu   ne   osuzhdal.   Naprotiv,   chastica
Sobolevskogo siyaniya kak  by  rasprostranyalas'  i  na  nee.  Pozhaluj,  mnogie
oficery dazhe vozmutilis' by, uznav, chto  ona  smeet  otkazyvat'  preslavnomu
Ahillesu vo vzaimnosti i hranit vernost' kakomu-to zhalkomu shifroval'shchiku.
     S Petej, po pravde govorya, skladyvalos' ne ochen'. Net, on ne  revnoval,
scen ne ustraival. Odnako posle  nesostoyavshegosya  samoubijstva  Vare  s  nim
stalo trudno. Vo-pervyh, ona ego  pochti  ne  videla  -  Petya  "smyval  vinu"
trudom, poskol'ku smyt' vinu krov'yu v shifroval'nom otdele  bylo  nevozmozhno.
Dezhuril po dve smeny podryad, spal tam  zhe,  na  skladnoj  kojke,  v  klub  k
zhurnalistam ne hodil,  uchastiya  v  pirushkah  ne  prinimal.  I  Rozhdestvo,  i
sochel'nik prishlos' otmechat' bez nego. Pri  vide  Vari  ego  lico  zagoralos'
tihoj, laskovoj radost'yu. A govoril s  nej,  slovno  s  ikonoj  Vladimirskoj
Bogomateri: i svetlaya ona, i edinstvennaya  nadezhda,  i  bez  nee  on  sovsem
propal by.
     ZHalko ego bylo bezumno. I v to zhe vremya vse chashche  podstupal  nepriyatnyj
vopros: mozhno li vyhodit' zamuzh iz zhalosti? Poluchalos', chto nel'zya.  No  eshche
nemyslimej bylo by skazat': "Znaesh', Peten'ka, ya peredumala i tvoej zhenoj ne
stanu". |to vse ravno chto podranka dobit'. V obshchem, kuda ni kin', vse klin.
     V kochevavshem  s  mesta  na  mesto  press-klube  po-prezhnemu  sobiralas'
mnogochislennaya kompaniya, no uzhe ne takaya shumnaya, kak v nezabvennye zurovskie
vremena.  V  karty  igrali  umerenno,  po-malen'koj.  SHahmatnye   partii   s
ischeznoveniem Maklaflina  vovse  prekratilis'.  Ob  irlandce  zhurnalisty  ne
pominali, vo vsyakom sluchae pri russkih,  odnako  dvoe  ostal'nyh  britanskih
korrespondentov byli podvergnuty demonstrativnomu bojkotu i byvat'  v  klube
perestali.
     Sluchalis', konechno, i popojki, i skandaly.  Dvazhdy  chut'  ne  doshlo  do
krovoprolitiya, i oba raza, kak na greh, iz-za Vari.
     Snachala,  eshche  v  Kazanlyke,  odin  zaezzhij   ad座utantik,   ne   vpolne
razobravshijsya v Varinom statuse, neudachno  poshutil:  nazval  ee  "gercoginej
Mal'boro", yavno namekaya na to,  chto  "gercog  Mal'boro"  -  Sobolev.  D'|vre
potreboval ot nagleca izvinenij, tot sp'yanu zaartachilsya, i poshli strelyat'sya.
Vari togda v shatre ne bylo, a to ona, konechno, prekratila by  etot  durackij
konflikt.  No  nichego,  oboshlos':  ad座utantik  promazal,   d'|vre   otvetnym
vystrelom sbil emu  s  golovy  furazhku,  posle  chego  obidchik  protrezvel  i
priznal svoyu nepravotu.
     V drugoj raz k bar'eru vyzvali uzhe samogo francuza, i opyat' za shutku  -
no na sej raz, na vzglyad Vari, dovol'no smeshnuyu. |to bylo  uzhe  posle  togo,
kak ee povsyudu stal soprovozhdat' yunyj Gridnev.  D'|vre  oprometchivo  zametil
vsluh,  chto  "mademuazel'  Barbara"  teper'  pohozha  na  Annu  Ioannovnu   s
arapchonkom,  posle  chego  praporshchik,  ne  ustrashivshis'   groznoj   reputacii
korrespondenta, potreboval ot nego nemedlennoj satisfakcii. Poskol'ku  scena
proizoshla v Varinom prisutstvii, do pal'by ne  doshlo.  Gridnevu  ona  velela
pomalkivat', a d'|vre - vzyat'  svoi  slova  obratno.  Korrespondent  tut  zhe
pokayalsya,  priznav,  chto  sravnenie  neudachno  i  monsieur   sous-lieutenant
{Gospodin mladshij lejtenant (fr.)} skoree napominaet Gerkulesa, zahvativshego
kerinejskuyu lan'. Na tom i pomirilis'.
     Vremenami Vare kazalos', chto d'|vre brosaet na nee vzory, kotorye mozhno
rastolkovat' tol'ko v odnom smysle, odnako  vneshne  francuz  derzhalsya  sushchim
Bayardom.  Kak  i  drugie  zhurnalisty,  on  po  neskol'ku  dnej  propadal  na
peredovoj, i videlis' oni teper' rezhe, chem pod Plevnoj. No odnazhdy proizoshel
u nih naedine nekij razgovor,  kotoryj  Varya  vposledstvii  vosstanovila  po
pamyati i slovo v slovo zapisala v dnevnike (posle ot容zda  |rasta  Petrovicha
pochemu-to potyanulo pisat' dnevnik - dolzhno byt', ot bezdel'ya).
     Sideli v pridorozhnoj korchme, na gornom perevale. Grelis' u  ognya,  pili
goryachee vino, i zhurnalista nemnozhko razvezlo s moroza.
     - Ah, mademuazel' Barbara, esli by ya byl  ne  ya,  -  gor'ko  usmehnulsya
d'|vre, ne vedaya,  chto  pochti  doslovno  povtoryaet  obozhaemogo  Varej  P'era
Bezuhova. - Esli by ya byl v  inom  polozhenii,  s  inym  harakterom,  s  inoj
sud'boj... - On posmotrel na nee tak, chto serdce u Vari v  grudi  zaprygalo,
kak cherez skakalku. - YA by nepremenno posopernichal s blistatel'nym  Mishelem.
Kak, byl by u menya protiv nego hot' odin shans?
     - Konechno, byl  by,  -  chestno  otvetila  Varya  i  spohvatilas'  -  eto
prozvuchalo kak priglashenie k flirtu. - YA hochu skazat',  chto  u  vas,  SHarl',
bylo by shansov ne men'she i ne bol'she, chem u  Mihaila  Dmitrievicha.  To  est'
nikakih. Pochti.
     A "pochti" vse-taki pribavila. O nenavistnoe, neistrebimoe, zhenskoe!
     Poskol'ku  d'|vre  kazalsya  rasslablennym,  kak  nikogda,  Varya  zadala
vopros, davno ee interesovavshij:
     - SHarl', a est' li u vas sem'ya?
     - Vas, konechno, na samom dele  interesuet,  est'  li  u  menya  zhena?  -
ulybnulsya zhurnalist.
     Varya smutilas':
     - Nu, ne tol'ko. Roditeli, brat'ya, sestry...
     Sobstvenno, zachem licemerit', odernula sebya ona. Sovershenno  normal'nyj
vopros. I reshitel'no dobavila:
     - Pro zhenu, konechno, tozhe hotelos' by znat'. Vot Sobolev  ne  skryvaet,
chto zhenat.
     - Uvy, mademuazel' Barbara. Ni zheny, ni nevesty. Net i nikogda ne bylo.
Ne tot obraz zhizni. Intrizhki, razumeetsya, sluchalis' - govoryu vam ob etom bez
stesneniya, potomu chto, vy zhenshchina sovremennaya i  lisheny  glupoj  zhemannosti.
(Varya pol'shchenno ulybnulas'). A sem'ya... Tol'ko otec, kotorogo ya goryacho lyublyu
i po kotoromu ochen' skuchayu. On sejchas vo Francii. Kogda-nibud' rasskazhu  vam
o nem. Posle vojny, ladno? |to celaya istoriya.
     Itak, vyhodilo, chto vse-taki neravnodushen, no sopernichat'  s  Sobolevym
ne zhelaet. Verno, iz gordosti.
     Odnako eto obstoyatel'stvo ne meshalo  francuzu  podderzhivat'  s  Mishelem
druzheskie otnosheniya. CHashche vsego d'|vre propadal imenno  v  otryade  u  Belogo
Generala, blago tot postoyanno nahodilsya v samom avangarde nastupayushchej armii,
i korrespondentam tam bylo chem pozhivit'sya.

     V polden' 8 yanvarya Sobolev prislal za Varej trofejnuyu karetu s kazach'im
konvoem - priglasil pozhalovat' v tol'ko chto zanyatyj Adrianopol'.  Na  myagkom
kozhanom siden'e lezhala ohapka oranzherejnyh roz. Sobiraya etu rastitel'nost' v
buket, Mitya Gridnev izorval shipami noven'kie perchatki i  ochen'  rasstroilsya.
Po doroge Varya ego uteshala, iz ozorstva poobeshchala otdat' svoi (u  praporshchika
byli malen'kie, devich'i ruki). Mitya nasupil belesye brovi, obizhenno  shmygnul
nosom i s polchasa dulsya,  morgaya  dlinnymi,  pushistymi  resnicami.  Pozhaluj,
resnicy - vot edinstvennoe, s chem zamoryshu povezlo, dumala Varya.  Takie  zhe,
kak u |rasta Petrovicha, tol'ko svetlye.  Dalee  mysli  estestvennym  obrazom
pereklyuchilis' na nevedomo gde skitayushchegosya Fandorina. Skorej by uzh priezzhal!
S nim... Spokojnej? Interesnej? Tak srazu i ne opredelish', no opredelenno  s
nim luchshe.
     Doehali, kogda uzhe smerkalos'. Gorod pritih, na ulicah  ni  dushi,  lish'
zvonko cokali kopytami konnye  raz容zdy,  da  grohotala  podtyagivavshayasya  po
shosse artilleriya.
     Vremennyj shtab nahodilsya v zdanii vokzala.  Eshche  izdali  Varya  uslyshala
bravurnuyu muzyku - duhovoj  orkestr  igral  "Slav'sya".  Vse  okna  v  novom,
evropejskogo tipa zdanii svetilis', na privokzal'noj ploshchadi goreli  kostry,
delovito dymilis' truby pohodnyh kuhon'. Bol'she vsego Varyu porazilo to,  chto
u  platformy  stoyal  samyj  chto  ni  na  est'  obychnyj  passazhirskij  poezd:
akkuratnye vagonchiki, parovoz mirno popyhivaet - slovno i net nikakoj vojny.
     V zale ozhidaniya,  razumeetsya,  prazdnovali.  Vokrug  naskoro  sdvinutyh
raznomastnyh stolov s nehitroj sned'yu, no znachitel'nym  kolichestvom  butylok
pirovali oficery. Kogda Varya s Gridnevym voshli, vse kak raz  gryanuli  "ura",
podnyav kruzhki i obernuvshis' k stolu, za kotorym sidel  komandir.  Znamenityj
belyj kitel' generala rezko kontrastiroval s  chernymi  armejskimi  i  serymi
kazach'imi mundirami. Krome samogo Soboleva za pochetnym stolom sideli starshie
voenachal'niki (iz nih Varya znala tol'ko Perepelkina) i d'|vre. Lica  u  vseh
byli veselye, raskrasnevshiesya - kazhetsya, prazdnovali uzhe davno.
     - Varvara Andreevna! - zakrichal Ahilles,  vskakivaya.  -  Schastliv,  chto
sochli vozmozhnym! "Ura", gospoda, v chest' edinstvennoj damy!
     Vse vstali i zaorali stol' oglushitel'no, chto Varya  ispugalas'.  Nikogda
ee eshche ne privetstvovali takim aktivnym  obrazom.  Ne  zrya  li  ona  prinyala
priglashenie? Baronessa Vrejskaya, nachal'nica pohodnogo lazareta, s personalom
kotorogo kvartirovala Varya, preduprezhdala svoih podopechnyh:
     - Mesdames, derzhites' podal'she ot muzhchin,  kogda  te  razgoryacheny  boem
ili, togo pushche, pobedoj. V nih prosypaetsya atavisticheskaya dikost',  i  lyuboj
muzhchina, hot' by dazhe vypusknik Pazheskogo korpusa, na vremya  prevrashchaetsya  v
varvara. Dajte im pobyt' v muzhskoj kompanii, poostyt',  i  togda  oni  snova
primut civilizovannyj oblik, stanut kontroliruemy.
     Vprochem, nichego osobenno  dikogo  krome  preuvelichennoj  galantnosti  i
chrezmerno gromkih golosov Varya v sosedyah po stolu ne zametila.  Posadili  ee
na samoe pochetnoe mesto - sprava ot  Soboleva.  S  drugoj  storony  okazalsya
d'|vre.
     Vypiv shampanskogo i nemnogo uspokoivshis', ona sprosila:
     - Mishel', skazhite, chto eto tam za  poezd?  YA  uzhe  ne  pomnyu,  kogda  v
poslednij raz videla, chtob parovoz  stoyal  na  rel'sah,  a  ne  valyalsya  pod
otkosom.
     - Tak vy nichego ne znaete! - vskrichal  molodoj  polkovnik,  sidevshij  s
kraya  stola.  -  Vojna  zakonchilas'!  Segodnya  iz  Konstantinopolya   pribyli
parlamentery! Po zheleznoj doroge, kak v mirnoe vremya!
     - I skol'ko ih, parlamenterov? - udivilas' Varya. - Celyj sostav?
     - Net, Varen'ka, - poyasnil Sobolev. -  Parlamenterov  tol'ko  dvoe.  No
turki tak ispugalis' padeniya Adrianopolya, chto, ne zhelaya  teryat'  ni  minuty,
prosto  pricepili  shtabnoj  vagon  k  obychnomu   poezdu.   Bez   passazhirov,
razumeetsya.
     - A gde parlamentery?
     - Otpravil v ekipazhah k velikomu knyazyu. Doroga-to dal'she vzorvana.
     - Ah, sto let ne ezdila po zheleznoj  doroge,  -  mechtatel'no  vzdohnula
ona. - Otkinut'sya na myagkoe siden'e, raskryt' knizhku, popit' goryachego chayu...
Za oknom mel'kayut telegrafnye stolby, kolesa stuchat...
     - YA by vas prokatil, - skazal Sobolev, -  da  zhal'  marshrut  ogranichen.
Otsyuda tol'ko v Konstantinopol'.
     - Gospoda, gospoda! - voskliknul d'|vre. - Pgekasnaya  ideya!  La  guerre
est en fait fini {Vojna fakticheski okonchena (fr.)}, tugki ne stgelyayut! A  na
pagovoze, mezhdu pgochim, tugeckij flag! Ne pgoehat'sya  li  do  San-Stefano  i
obgatno?  Aller  et  retour  {Tuda  i  obratno  (fr.)},  a,  Mishel'?  -   On
okonchatel'no pereshel na francuzskij, vse  bolee  raspalyayas'.  -  Mademuazel'
Barbara prokatitsya v myagkom vagone, ya napishu shikarnyj  reportazh,  a  s  nami
s容zdit kto-nibud'  iz  shtabnyh  oficerov  i  posmotrit  na  tureckie  tyly.
Ej-bogu, Mishel', projdet kak po maslu! Do San-Stefano  i  obratno!  Im  i  v
golovu ne pridet! A esli i pridet, strelyat' vse ravno ne posmeyut  -  ved'  u
vas ih parlamentery! Mishel', iz San-Stefano  ogni  Konstantinopolya,  kak  na
ladoni! Tam zagorodnye villy tureckih vezirov! Ah, kakoj shans!
     - Bezotvetstvennost' i avantyurizm, - otrezal podpolkovnik Perepelkin. -
Nadeyus', Mihail Dmitrievich, u vas hvatit blagorazumiya ne soblaznit'sya.
     Suhoj, nepriyatnyj chelovek  Eremej  Perepelkin.  Po  pravde  govorya,  za
minuvshie mesyacy Varya uspela proniknut'sya k nemu zhivejshej nepriyazn'yu, hot'  i
prinimala  na  veru  yakoby  neprevzojdennye  delovye  kachestva  Sobolevskogo
nachal'nika shtaba. Eshche by on ne  userdstvoval!  SHutka  li  -  men'she  chem  za
polgoda iz kapitanov v  podpolkovniki  skaknul,  da  eshche  "Georgiya"  sorval,
annenskuyu shashku za boevoe ranenie. I vse blagodarya Mishelyu. A smotrit volkom,
kak budto Varya u nego chto-nibud' ukrala. Vprochem ponyatno -  revnuet,  hochet,
chtob Ahilles emu odnomu prinadlezhal. Kak tam, interesno, u  Eremeya  Ionovicha
po chasti kazanzakinskogo greha? Odnazhdy v razgovore  s  Sobolevym  ona  dazhe
pozvolila sebe ehidnyj namek na etu tematiku - Mishel' tak hohotal, chto  dazhe
zakashlyalsya.
     Odnako na sej raz protivnyj Perepelkin byl absolyutno prav.  "Prekrasnaya
ideya" SHarlya pokazalas' Vare sushchej dikost'yu.  Vprochem,  u  piruyushchih  vzdornyj
prozhekt poluchil  polnuyu  podderzhku:  odin  kazachij  polkovnik  dazhe  hlopnul
francuza po spine i nazval "otchayannoj bashkoj".  Sobolev  ulybalsya,  no  poka
molchal.
     - Pustite menya, Mihail  Dmitrievich,  -  poprosil  bravyj  kavalerijskij
general (kazhetsya, ego familiya byla  Strukov).  -  Posazhu  po  vagonam  svoih
kazachkov, prokatimsya s veterkom. Glyadish',  eshche  kakogo-nibud'  pashu  v  plen
zahvatim. A chto, imeem pravo! Prikaza o prekrashchenii voennyh dejstvij poka ne
postupalo.
     Sobolev vzglyanul na Varyu, i ona zametila,  chto  glaza  ego  zasvetilis'
kakim-to osobennym bleskom.
     - | net, Strukov. Hvatit s vas Adrianopolya. - Ahilles hishchno ulybnulsya i
povysil golos. - Slushajte moj prikaz, gospoda! - V zale tut zhe  stalo  ochen'
tiho. - YA perenoshu svoj  komandnyj  punkt  v  San-Stefano!  Tretij  egerskij
batal'on posadit' po vagonam. Pust' nab'yutsya, kak seledki v bochku,  no  chtob
vse do odnogo vlezli. V shtabnom vagone poedu  sam.  Zatem  poezd  nemedlenno
vernetsya v Adrianopol' za podkrepleniyami i  budet  kursirovat'  po  marshrutu
bezostanovochno. Zavtra k poludnyu u  menya  budet  celyj  polk.  Vasha  zadacha,
Strukov, - pribyt' tuda zhe s kavaleriej ne pozdnee zavtrashnego vechera.  Poka
zhe  mne  hvatit  batal'ona.  Po  razvedyvatel'nym  doneseniyam,  boesposobnyh
tureckih  vojsk  vperedi  net  -   tol'ko   sultanskaya   gvardiya   v   samom
Konstantinopole, a ee delo - ohranyat' Abdul-Gamida.
     - Ne turok nado opasat'sya, vashe prevoshoditel'stvo, - skripuchim golosom
skazal Perepelkin. - Turki vas, predpolozhim, ne tronut - vydohlis'.  No  vot
glavnokomanduyushchij po golovke ne pogladit.
     - A eto eshche ne fakt, Eremej Ionovich, - hitro prishchurilsya Sobolev. -  Vse
znayut, chto Ak-pasha sumasbrod, na sie mnogoe spisat' mozhno.  V  to  zhe  vremya
izvestie o  zanyatii  konstantinopol'skogo  prigoroda,  postupivshee  v  samyj
razgar peregovorov, mozhet okazat'sya ego imperatorskomu vysochestvu ochen' dazhe
kstati. Vsluh vybranyat, a  vtihuyu  spasibo  skazhut.  Uzh  ne  raz  byvalo.  I
izvol'te-ka ne diskutirovat' posle otdaniya prikaza.
     - Absolument! - voshishchenno pokachal golovoj d'|vre. - Un tour de  genie,
Michel! {Bezuslovno! Genial'nyj hod, Mishel'! (fr.)} Poluchaetsya, chto moya ideya
byla ne samaya pgek'asnaya. Gepogtazh budet luchshe, chem ya dumal.
     Sobolev podnyalsya, ceremonno predlozhil Vare ruku:
     - Ne ugodno li vzglyanut' na ogni Konstantinopolya, Varvara Andreevna?
     Sostav nessya skvoz' t'mu bystro, Varya edva uspevala  prochest'  nazvaniya
stancij: Babaeski, Lyuleburgaz, CHorlu. Stancii kak stancii -  takie  zhe,  kak
gde-nibud' na Tambovshchine, tol'ko  ne  zheltye,  a  belye.  Ogon'ki,  strojnye
siluety kiparisov, odin raz skvoz' zheleznoe kruzhevo  mosta  blesnula  lunnaya
polosa reki.
     Vagon byl udobnyj, s plyushevymi  divanami,  s  bol'shim  stolom  krasnogo
dereva. Konvojcy i belaya sobolevskaya kobyla Gul'nora raspolozhilis' v  otseke
dlya svity. Ottuda to i delo  donosilos'  rzhanie  -  Gul'nora  vse  ne  mogla
uspokoit'sya posle nervnogo processa pogruzki. V salone  ehali  sam  general,
Varya, d'|vre i neskol'ko oficerov, v tom chisle i Mitya Gridnev, mirno spavshij
v  uglu.  Oficery  tolpilis'  vokrug  Perepelkina,  otmechavshego   po   karte
prodvizhenie poezda, i kurili, korrespondent pisal chto-to v bloknote, a  Varya
s Sobolevym stoyali poodal', u okna, i veli neprostoj razgovor.
     -... YA dumal, eto lyubov', - vpolgolosa ispovedyvalsya Mishel',  vrode  by
glyadya v chernotu za oknom, no Varya-to znala, chto na samom dele on smotrit  na
ee otrazhenie v stekle. - Vprochem, ne stanu vam vrat'. Pro lyubov'  ne  dumal.
Moya glavnaya strast' - chestolyubie, vse ostal'noe potom. Tak  uzh  ustroen.  No
chestolyubie ne greh, esli ustremleno k  vysokoj  celi.  YA  veryu  v  zvezdu  i
sud'bu, Varvara Andreevna. Zvezda u menya yarkaya, a sud'ba  osobennaya.  |to  ya
serdcem chuvstvuyu. Eshche kogda yunkerom byl...
     - Vy  pro  zhenu  nachali  rasskazyvat',  -  myagko  vernula  ego  Varya  k
interesnomu.
     - Ah da. ZHenilsya iz chestolyubiya, kayus'. Oshibku sovershil.  Iz  chestolyubiya
mozhno pod puli lezt', zhenit'sya - ni  v  koem  sluchae.  Ved'  kak  slozhilos'?
Vernulsya iz Turkestana. Pervye luchi slavy, no vse ravno - vyskochka, parvenyu,
chernaya kost'. Ded iz nizhnih chinov vysluzhilsya. A tut knyazhna  Titova.  Rod  ot
Ryurika. Pryamikom iz garnizona - da v vysshee obshchestvo. Kak ne soblaznit'sya?
     Sobolev  govoril  otryvisto,  gor'ko   i,   kazhetsya,   iskrenne.   Varya
iskrennost' ocenila. I eshche, konechno, dogadyvalas', k chemu delo  idet.  Mogla
by vovremya ostanovit', uvesti razgovor v storonu, no ne hvatilo haraktera. A
u kogo by hvatilo?
     - Ochen' skoro ya ponyal, chto v vysshem obshchestve mne delat' nechego.  Klimat
ne dlya moego organizma. Tak i zhili - ya v pohodah, ona  v  stolice.  Konchitsya
vojna, potrebuyu razvoda. Mogu sebe pozvolit', zasluzhil. I nikto ne osudit  -
kak-nikak geroj. - Sobolev lukavo ulybnulsya. - Tak chto skazhete, Varen'ka?
     - O chem? - s nevinnym vidom sprosila ona. Proklyataya  koketlivaya  natura
tak i pela. Vrode by i ni k chemu eto priznanie, odni oslozhneniya ot  nego,  a
vse ravno - prazdnik.
     - Razvodit'sya mne ili net?
     - |to uzh vy sami reshajte. (Vot sejchas, sejchas skazhet te samye slova).
     Sobolev tyazhko vzdohnul i - golovoj v omut:
     -  YA  davno  na  vas  zaglyadyvayus'.  Vy  umnaya,  iskrennyaya,  smelaya,  s
harakterom. Imenno takaya sputnica mne nuzhna. S vami ya stal by  eshche  sil'nee.
Da i vy ne pozhaleli by, klyanus'... V obshchem, Varvara Andreevna, schitajte, chto
ya delayu vam oficial'noe...
     - Vashe prevoshoditel'stvo! - kriknul Perepelkin,  chtob  emu  pod  zemlyu
provalit'sya. - San-Stefano! Vygruzhaemsya?
     Operaciya proshla bez suchka bez zadorinki.  Razoruzhili  oshalevshuyu  ohranu
stancii (smeshno skazat' - shestero sonnyh  soldat),  rassypalis'  po  gorodku
vzvodnymi komandami.
     Poka s ulic donosilas' redkaya perestrelka, Sobolev zhdal na stancii. Vse
zakonchilos' v polchasa. Poteri - odin legko ranennyj, da i togo, pohozhe, svoi
po oshibke zadeli.
     General naskoro osmotrel osveshchennyj gazovymi fonaryami centr  gorodka  -
chut' dal'she nachinalsya temnyj labirint krivyh ulochek, i tuda sovat'sya  smysla
ne bylo. V kachestve rezidencii i oplota oborony  (na  sluchaj  nepriyatnostej)
Sobolev vybral massivnoe zdanie filiala Osmano-Osmanskogo banka. Odna iz rot
razmestilas' neposredstvenno u sten i vnutri, vtoraya  ostalas'  na  stancii,
tret'ya raspredelilas' dozorami po okrestnym ulicam. Poezd nemedlenno  ukatil
obratno - za podkrepleniyami.
     Soobshchit' po telegrafu  v  shtab  verhovnogo  o  zahvate  San-Stefano  ne
udalos' - liniya molchala. Vidno, turki postaralis'.
     - Vtoroj batal'on pribudet ne pozzhe poludnya, - skazal Sobolev.  -  Poka
nichego interesnogo ne  predviditsya.  Budem  lyubovat'sya  ognyami  Caregrada  i
korotat' vremya za priyatnoj besedoj.
     Vremennyj shtab ustroili na  tret'em  etazhe,  v  direktorskom  kabinete.
Vo-pervyh, iz okon,  dejstvitel'no,  bylo  vidno  dalekie  ogon'ki  tureckoj
stolicy, a vo-vtoryh, pryamo iz kabineta stal'naya  dver'  vela  v  bankovskoe
hranilishche. Na chugunnyh polkah  rovnymi  ryadami  stoyali  meshki  s  surguchnymi
pechatyami. D'|vre prochital arabskuyu vyaz', skazal, chto v kazhdom meshke  po  sto
tysyach lir.
     - A govoryat, Turciya obankrotilas', - udivilsya Mitya. - Tut zhe milliony!
     - Imenno poetomu obosnuemsya v kabinete, - reshil Sobolev. - Celee budut.
Menya odin raz uzhe obvinyali v pohishchenii hanskoj kazny. Hvatit.
     Dver' v  hranilishche  ostalas'  priotkrytoj,  i  pro  milliony  nikto  ne
vspominal. So stancii  v  priemnuyu  perenesli  telegrafnyj  apparat,  provod
protyanuli pryamo  cherez  ploshchad'.  Raz  v  pyatnadcat'  minut  Varya  probovala
svyazat'sya hotya by s Adrianopolem,, no apparat priznakov zhizni ne podaval.
     YAvilas' deputaciya ot mestnogo kupechestva i duhovenstva, umolyala doma ne
grabit' i mecheti ne razoryat', a luchshe naznachit' kontribuciyu - tysyach  etak  v
pyat'desyat, bol'she  bednym  gorozhanam  ne  sobrat'.  Kogda  glava  deputacii,
tolstyj gorbonosyj turok v syurtuke i feske,  ponyal,  chto  pered  nim  -  sam
legendarnyj Ak-pasha,  summa  predlagaemoj  kontribucii  nemedlenno  vozrosla
vdvoe.
     Sobolev  uspokoil  tuzemcev,  ob座asnil,  chto  kontribuciyu  vzimat'   ne
upolnomochen.  Gorbonosyj  pokosilsya  na  nezapertuyu   dver'   v   hranilishche,
pochtitel'no zakatil glaza:
     - Ponimayu, efendi. Sto tysyach lir dlya takogo bol'shogo cheloveka  -  sushchij
pustyak.
     Vesti tut raznosilis' bystro.  Ne  proshlo  i  dvuh  chasov  posle  uhoda
san-stefanskih prositelej, a  k  Ak-pashe  uzhe  pribyla  deputaciya  grecheskih
torgovcev iz samogo  Konstantinopolya.  |ti  kontribucii  ne  predlagali,  no
prinesli "hrabrym hristianskim voinam" sladostej i  vina.  Govorili,  chto  v
gorode mnogo pravoslavnyh, i prosili ne strelyat' iz pushek, a esli  uzh  ochen'
nado postrelyat', to ne po Pere, ibo tam magaziny i sklady s  tovarom,  a  po
Galate, eshche luchshe  -  po  armyanskomu  i  evrejskomu  kvartalam.  Poprobovali
vsuchit' Sobolevu zolotuyu shashku s dragocennymi kamnyami,  byli  vystavleny  za
dver' i, kazhetsya, ushli uspokoennye.
     - Car'grad! - vzvolnovanno skazal Sobolev, glyadya v  okno  na  mercayushchij
ognyami velikij gorod. - Vechnaya nedostizhimaya mechta russkih gosudarej.  Otsyuda
- koren' nashej very i civilizacii. Zdes' klyuch ko vsemu Sredizemnomor'yu.  Kak
blizko! Protyani ruku i voz'mi. Neuzhto opyat' ujdem ne solono hlebavshi?
     - Ne mozhet byt',  vashe  prevoshoditel'stvo!  -  voskliknul  Gridnev.  -
Gosudar' ne dopustit!
     - |h, Mitya. Podi, torguyutsya uzhe tylovye umniki, korchakovy da  gnat'evy,
vilyayut hvostom pered anglichanami. Ne hvatit u nih  porohu  zabrat'  to,  chto
prinadlezhit Rossii po drevnemu pravu, oh  ne  hvatit!  V  29-om  godu  Dibich
ostanovilsya v Adrianopole, nynche vot my doshli do San-Stefano. Blizok lokot',
a ne ukusish'. YA vizhu velikuyu, sil'nuyu Rossiyu, ob容dinivshuyu slavyanskie  zemli
ot Arhangel'ska do Car'grada  i  ot  Triesta  do  Vladivostoka!  Lish'  togda
Romanovy vypolnyat svoyu istoricheskuyu missiyu i, nakonec, smogut ot vechnyh vojn
perejti k blagoustrojstvu svoej mnogostradal'noj  derzhavy.  A  otstupimsya  -
znachit, budut nashi synov'ya i vnuki  snova  prolivat'  svoyu  i  chuzhuyu  krov',
proryvayas' k car'gradskim stenam. Takov uzh krestnyj put', ugotovannyj narodu
russkomu!
     - Predstavlyayu, chto  sejchas  tvoritsya  v  Konstantinopole,  -  rasseyanno
proiznes d'|vre po-francuzski, tozhe glyadya v okno. - Ak-pasha  v  San-Stefano!
Vo dvorce panika, evakuaciya garema, begayut evnuhi,  tryasut  zhirnymi  zadami.
Interesno, Abdul-Gamid uzhe perepravilsya na aziatskij bereg ili net? I nikomu
v golovu ne pridet, chto vy, Mishel', yavilis' syuda vsego s  odnim  batal'onom.
Esli b eto byla igra v poker, otlichnyj mog  by  poluchit'sya  blef,  s  polnoj
garantiej, chto protivnik brosit karty i spasuet.
     - CHas ot chasu ne legche? - vspoloshilsya Perepelkin. - Mihail  Dmitrievich,
vashe prevoshoditel'stvo, da ne slushajte vy ego! Ved' pogubite sebya! I tak uzh
zalezli pryamo volku v past'! Bog s nim, s Abdul-Gamidom!
     Sobolev i korrespondent posmotreli drug drugu v glaza.
     - A chto ya, sobstvenno, teryayu? - General s hrustom szhal pal'cy v  kulak.
- Nu, ne  ispugaetsya  sultanskaya  gvardiya,  vstretit  menya  ognem  -  otojdu
obratno, tol'ko i vsego. CHto, SHarl', sil'na li gvardiya u Abdul-Gamida?
     - Gvardiya horosha, da tol'ko Abdul-Gamid ee ot sebya nipochem ne otpustit.
     - Znachit, presledovat' ne budut. Vojti v gorod kolonnoj, s  razvernutym
znamenem i barabannym boem, ya - vperedi, na Gul'nore, - raspalyayas',  zahodil
po kabinetu Sobolev. - Poka ne rassvelo, chtob ne vidno bylo, kak nas malo. I
k dvorcu. Bez edinogo vystrela! Vynesut mne klyuchi ot Konstantinopolya?
     - Nepremenno vynesut! - goryacho voskliknul d'|vre. -  I  eto  uzhe  budet
polnaya kapitulyaciya!
     - Anglichan postavit' pered faktom! - rubil rukoj vozduh general. - Poka
ochuhayutsya, gorod uzhe russkij, i turki kapitulirovali. A koli chto sorvetsya  -
sem' bed, odin otvet. San-Stefano zahvatyvat' mne tozhe nikto ne dozvolyal!
     - |to  budet  besprecedentnyj  final!  I  podumat'  tol'ko,  ya  okazhus'
neposredstvennym svidetelem! - vzvolnovanno molvil zhurnalist.
     - Ne svidetelem, a uchastnikom, - hlopnul ego po plechu Sobolev.
     - Ne pushchu! - vstal pered dver'yu Perepelkin. Vid u nego byl otchayannyj  -
karie glaza vypucheny, na lbu kapli  pota.  -  Kak  nachal'nik  shtaba  zayavlyayu
protest! Opomnites', vashe prevoshoditel'stvo!  Ved'  vy  general  svity  ego
velichestva, a ne bashibuzuk kakoj-nibud'! Zaklinayu!
     - Proch', Perepelkin, nadoeli!  -  prikriknul  na  racionalista  groznyj
nebozhitel'.  -  Kogda  Osman-pasha  iz  Plevny  na  proryv  poshel,  vy   tozhe
"zaklinali"  bez  prikaza  ne  vystupat'.  Azh  na  kolenki  buhnulis'! A kto
okazalsya prav? To-to! Vot uvidite, budut mne klyuchi ot Car'grada!
     - Kak zdorovo! -  voskliknul  Mitya.  -  Pravda,  zamechatel'no,  Varvara
Andreevna?
     Varya promolchala, potomu chto ne znala,  zamechatel'no  eto  ili  net.  Ot
Sobolevskoj lihosti u nee zakruzhilas' golova. I eshche voznikal vopros: a ej-to
kak byt'? Marshirovat' pod baraban s egerskim batal'onom, derzhas'  za  stremya
Gul'nory? Ili ostavat'sya sredi nochi vo vrazheskom gorode odnoj?
     - Gridnev, ostavlyayu tebe moih konvojcev, budesh'  sterech'  bank.  Ne  to
mestnye razvoruyut, a svalyat na Soboleva, - skazal general.
     - Vashe prevoshoditel'stvo! Mihal Dmitrich! - vzvyl praporshchik. - YA tozhe v
Konstantinopol' hochu!
     - A kto budet Vagvagu  Andgevnu  ohganyat'?  -  ukoriznenno  prokartavil
d'|vre.
     Sobolev dostal iz karmana zolotye chasy, so zvonom otkinul kryshechku.
     - Polovina shestogo. CHasa cherez dva - dva s  polovinoj  nachnet  svetat'.
|j, Gukmasov!
     -   Slushayu,   vashe   prevoshoditel'stvo!    -    vletel    v    kabinet
krasavec-horunzhij.
     -  Sobiraj  roty!  Stroit'  batal'on  v  pohodnuyu  kolonnu!   Znamya   i
barabanshchikov vpered! I pesennikov  tozhe  vpered!  Pojdem  krasivo!  Gul'noru
sedlat'! ZHivo! V shest' nol'-nol' vystupaem!
     Ordinarec stremglav vybezhal, a Sobolev sladko potyanulsya i skazal:
     - Nu-s, Varvara Andreevna,  ili  stanu  geroem  pochishche  Bonaparta,  ili
slozhu, nakonec, svoyu durnuyu golovu.
     - Ne slozhite, - otvetila ona, glyadya na generala s iskrennim voshishcheniem
- uzh do togo on sejchas byl horosh, istinnyj Ahilles.
     - T'fu-t'fu-t'fu, - sueverno popleval Sobolev.
     - Eshche ne pozdno odumat'sya!  -  vstrepenulsya  Perepelkin.  -  Pozvol'te,
Mihail Dmitrievich, ya vernu Gukmasova!
     On uzh i shag k vyhodu sdelal, no v etot mig...
     V  etot  mig  s  lestnicy  donessya  grohot   mnozhestva   sapog,   dver'
raspahnulas' i voshli dvoe: Lavrentij Arkad'evich Mizinov i Fandorin.
     - |rast Petrovich! - vzvizgnula Varya i chut' ne brosilas' emu na sheyu,  da
vovremya spohvatilas'.
     Mizinov proburchal:
     - Aga, on zdes'! Otlichno!
     - Vashe vysokoprevoshoditel'stvo? - nahmurilsya  Sobolev,  vidya,  chto  za
spinami voshedshih sineyut zhandarmskie mundiry. - Otkuda vy zdes'? YA,  konechno,
dopustil svoevolie, odnako arestovyvat' menya - eto uzh chereschur.
     - Arestovyvat' vas? - udivilsya Mizinov. - S kakoj stati? Ele probilsya k
vam na drezinah  s  zhandarmskoj  polurotoj.  Telegraf  ne  rabotaet,  doroga
pererezana. Trizhdy byl obstrelyan, poteryal semeryh. SHinel' vot pulej probita.
- On pokazal dyryavyj rukav.
     Vpered  shagnul  |rast  Petrovich.  Za  vremya  otsutstviya  on  sovsem  ne
izmenilsya, tol'ko odet byl po-civil'nomu, sushchim  frantom:  cilindr,  plashch  s
pelerinoj, krahmal'nyj vorotnichok.
     - Zdravstvujte,  Varvara  Andreevna,  -  privetlivo  skazal  titulyarnyj
sovetnik. - K-kak u vas volosy otrasli. Pozhaluj, tak vse-taki luchshe.
     Sobolevu slegka poklonilsya:
     - Pozdravlyayu s b-brilliantovoj  shpagoj,  vashe  prevoshoditel'stvo.  |to
vysokaya chest'.
     Perepelkinu prosto kivnul, a naposledok obratilsya k korrespondentu:
     - Salyam alejkum, Anvar-efendi.




     "Viner cajtung" (Vena),
     21(9) yanvarya 1878 g.

     "... Sootnoshenie sil  mezhdu  vrazhduyushchimi  storonami  na  zaklyuchitel'nom
etape  vojny  takovo,  chto  my  ne  mozhem   bolee   ignorirovat'   opasnost'
panslavyanskoj ekspansii, ugrozhayushchej yuzhnym rubezham  dvuedinoj  imperii.  Car'
Aleksandr i ego satellity  Rumyniya,  Serbiya  i  CHernogoriya  skoncentrirovali
700-tysyachnyj  zheleznyj  kulak,  osnashchennyj  polutora   tysyach'yu   pushek.   I,
sprashivaetsya, protiv kogo? Protiv demoralizovannoj tureckoj  armii,  kotoraya
po samym optimisticheskim podschetam naschityvaet na segodnyashnij den' ne  bolee
120 tysyach golodnyh, perepugannyh soldat?
     Ne smeshno, gospoda! Nuzhno byt' strausom, chtoby ne videt'  navisshuyu  nad
vsej prosveshchennoj Evropoj opasnost'. Promedlenie  podobno  smerti.  Esli  my
budem, slozha ruki, sidet' i smotret', kak skifskie ordy... "

     Fandorin otkinul s plecha plashch, i  v  ego  pravoj  ruke  tusklo  blesnul
voronenoj stal'yu malen'kij krasivyj  revol'ver.  V  tu  zhe  sekundu  Mizinov
shchelknul  pal'cami,  v  kabinet  voshli  dvoe   zhandarmov   i   nastavili   na
korrespondenta karabiny.
     - |to chto za balagan?! - garknul Sobolev. - Kakoj eshche  "salyam-alejkum"?
Kakoj eshche "efendi"?
     Varya oglyanulas' na SHarlya. Tot stoyal u steny, skrestiv ruki na grudi,  i
smotrel na titulyarnogo sovetnika s nedoverchivo-nasmeshlivoj ulybkoj.
     -  |rast  Petrovich!  -  prolepetala  Varya.  -  No  ved'  vy  ezdili  za
Maklaflinom!
     - Varvara Andreevna, ya ezdil v Angliyu, odnako vovse ne za  Maklaflinom.
Mne b-bylo yasno, chto ego tam net i byt' ne mozhet.
     - No vy  ni  slovom  ne  vozrazili,  kogda  ego  velichestvo...  -  Varya
oseklas', chut' ne vyboltav gosudarstvennyj sekret.
     - Moi d-dovody byli by goloslovny. A  v  Evropu  navedat'sya  vse  ravno
sledovalo.
     - I chto zhe vy tam obnaruzhili?
     - Kak i sledovalo ozhidat', proiski anglijskogo kabineta ne pri chem. |to
pervoe. Da, v Londone nas ne  lyubyat.  Da,  gotovyatsya  k  bol'shoj  vojne.  No
ubivat'  goncov  i  ustraivat'  diversii  -  eto  uzh  slishkom.  Protivorechit
britanskomu sportivnomu duhu. To zhe mne skazal i graf SHuvalov.
     P-pobyval v redakcii  "Dejli  post",  ubedilsya  v  polnoj  nevinovnosti
Maklaflina. |to vtoroe. D-druz'ya  i  kollegi  otzyvayutsya  o  SHejmase  kak  o
cheloveke pryamom i beshitrostnom, otricatel'no  nastroennom  po  otnosheniyu  k
britanskoj politike i,  bolee  togo,  chut'  li  ne  svyazannom  s  irlandskim
nacional'nym  dvizheniem.  Agent  kovarnogo  Dizraeli  iz   nego   nikak   ne
vyrisovyvaetsya.
     Na obratnom puti - vse ravno uzh po d-doroge - ya zaehal v Parizh, gde  na
nekotoroe vremya zaderzhalsya. Zaglyanul v redakciyu "Revyu pariz'en"...
     D'|vre shevel'nulsya, i zhandarmy  vskinuli  karabiny,  gotovye  strelyat'.
ZHurnalist vyrazitel'no pokachal golovoj  i  spryatal  ruki  nazad,  pod  faldy
dorozhnogo syurtuka.
     - Tut-to i vyyasnilos', -  kak  ni  v  chem  ne  byvalo  prodolzhil  |rast
Petrovich, - chto proslavlennogo SHarlya d'|vre v  rodnoj  redakcii  nikogda  ne
videli. |to tret'e. On prisylal svoi blestyashchie stat'i, ocherki i fel'etony po
pochte ili telegrafom.
     - Nu i chto s togo? - vozmutilsya Sobolev. - SHarl' ne  parketnyj  sharkun,
on iskatel' priklyuchenij.
     - I dazhe v b-bol'shej stepeni, chem predpolagaet vashe prevoshoditel'stvo.
YA porylsya  v  podshivkah  "Revyu  pariz'en",  i  vyyasnilis'  ochen'  lyubopytnye
sovpadeniya. Pervye publikacii gospodina d'|vre prislany iz  Bolgarii  desyat'
let nazad - kak  raz  v  tu  poru  v  Dunajskom  vilajete  gubernatorstvoval
Midhat-pasha, pri kotorom sostoyal sekretarem molodoj chinovnik Anvar.  V  1868
godu d'|vre prisylaet iz Konstantinopolya ryad blestyashchih  zarisovok  o  nravah
sultanskogo dvora. |to period pervogo vzleta Midhat-pashi, kogda on priglashen
v  stolicu  rukovodit'  Gosudarstvennym  Sovetom.  God  spustya   reformatora
otpravlyayut  v  pochetnuyu  ssylku,  v  dalekoe  Mezhdurech'e,  i   bojkoe   pero
talantlivogo zhurnalista, kak zacharovannoe peremeshchaetsya iz Konstantinopolya  v
Bagdad. Tri goda (a imenno stol'ko gubernatorstvoval  v  Irake  Midhat-pasha)
d'|vre pishet o raskopkah assirijskih  gorodov,  arabskih  shejhah  i  Sueckom
kanale.
     -  Podtasovka!  -  serdito  prerval  govorivshego   Sobolev.   -   SHarl'
puteshestvoval po vsemu Vostoku. On pisal i iz drugih  mest,  kotorye  vy  ne
upominaete, potomu chto oni vybivayutsya  iz  vashej  gipotezy.  V  73-em  godu,
naprimer, on byl so mnoj v Hive. Vmeste umirali ot zhazhdy,  vmeste  plavilis'
ot znoya. I nikakogo Midhata tam ne bylo, gospodin sledovatel'!
     - A otkuda on priehal v Srednyuyu Aziyu? - sprosil generala Fandorin.
     - Kazhetsya, iz Irana.
     - Polagayu, chto ne iz Irana, a  iz  Iraka.  V  konce  1873  goda  gazeta
pechataet ego lirichnye etyudy ob |llade. Pochemu vdrug ob |llade? Da potomu chto
patrona nashego Anvara-efendi v  eto  vremya  perevodyat  v  Saloniki.  Kstati,
Varvara Andreevna, pomnite divnuyu novellu pro starye sapogi?
     Varya kivnula, glyadya na Fandorina, kak zacharovannaya. Tot yavno nes  nechto
nesusvetnoe, no kak uverenno, krasivo, vlastno! I zaikat'sya sovsem perestal.
     - Tam upomyanuto korablekrushenie, proizoshedshee v Termaikosskom zalive  v
noyabre 1873 goda. Mezhdu prochim, na  beregu  etogo  zaliva  raspolozhen  gorod
Saloniki. Iz toj zhe stat'i ya ponyal, chto v 1867 godu avtor nahodilsya v Sofii,
a v 1871 godu - v Mezhdurech'e, ibo imenno togda arabskie  kochevniki  vyrezali
britanskuyu arheologicheskuyu ekspediciyu  sera  |ndryu  Uejarda.  Posle  "Staryh
sapog" ya stal  podozrevat'  ms'e  d'|vre  uzhe  vser'ez,  no  svoimi  lovkimi
manevrami on ne raz sbival menya  s  tolku...  A  teper',  -  Fandorin  ubral
revol'ver v karman i obernulsya  k  Mizinovu,  -  davajte  podschitaem  ushcherb,
nanesennyj nam deyatel'nost'yu gospodina Anvara. Ms'e d'|vre  prisoedinilsya  k
korpusu voennyh korrespondentov v konce iyunya proshlogo goda. |to  byl  period
pobedonosnogo nastupleniya  nashej  armii.  Dunaj  preodolen,  tureckaya  armiya
demoralizovana, otkryta doroga na Sofiyu,  a  ottuda  i  na  Konstantinopol'.
Otryad generala Gurko  uzhe  zahvatil  SHipkinskij  pereval,  klyuch  k  Bol'shomu
balkanskomu hrebtu. Po suti dela vojna nami uzhe vyigrana. No chto  proishodit
dal'she? Iz-za rokovoj putanicy s shifrovkoj nasha  armiya  zanimaet  nikomu  ne
nuzhnyj Nikopol', a tem vremenem korpus Osman-pashi besprepyatstvenno vhodit  v
pustuyu Plevnu, sorvav  nam  vse  nastuplenie.  Vspomnim  obstoyatel'stva  toj
zagadochnoj istorii. SHifroval'shchik YAblokov sovershaet tyazhkij prostupok, ostaviv
na stole sekretnuyu  depeshu.  Pochemu  YAblokov  eto  sdelal?  Potomu  chto  ego
potryasla vest' o neozhidannom priezde nevesty, gospozhi Suvorovoj.
     Vse  vzglyanuli  na  Varyu,  i  ona  pochuvstvovala  sebya   chem-to   vrode
veshchestvennogo dokazatel'stva.
     - A kto soobshchil YAblokovu o priezda  nevesty?  ZHurnalist  d'|vre.  Kogda
obezumevshij  ot  radosti  shifroval'shchik  umchalsya   proch',   dostatochno   bylo
perepisat' shifrovku, zameniv v nej "Plevnu"  na  "Nikopol'".  Nash  armejskij
shifr, myagko govorya, neslozhen. O predstoyashchem  manevre  russkoj  armii  d'|vre
znal, potomu chto pri nem ya rasskazal vam, Mihail Dmitrievich, ob  Osman-pashe.
Pripominaete kashu pervuyu vstrechu?
     - Sobolev ugryumo kivnul.
     - Dalee vspomnim istoriyu s mificheskim Ali-beem, u kotorogo d'|vre yakoby
bral interv'yu. |to "interv'yu" oboshlos' nam v dve  tysyachi  ubityh,  i  teper'
russkaya armiya zastryala pod Plevnoj uzhe vser'ez i nadolgo. Riskovannyj tryuk -
Anvar neminuemo navlekal na sebya podozrenie, no u nego ne bylo vyhoda.  Ved'
v konce koncov russkie prosto mogli ostavit' protiv Osmana zaslon, a glavnye
sily dvinut' dal'she na yug. Odnako razgrom pervogo  shturma  sozdal  u  nashego
komandovaniya preuvelichennoe  predstavlenie  ob  opasnosti  Plevny,  i  armiya
razvernulas' protiv malen'kogo bolgarskogo gorodishki vsej svoej moshch'yu.
     - Pogodite, |rast Petrovich, no ved' Ali-bej dejstvitel'no  sushchestvoval!
- vstrepenulas' Varya. - Ego videli v Plevne nashi lazutchiki!
     - K etomu my vernemsya chut'  pozzhe.  A  sejchas  vspomnim  obstoyatel'stva
vtoroj  Plevny,  vina  za  kotoruyu  byla  vozlozhena  nami  na  predatel'stvo
rumynskogo polkovnika Lukana, vydavshego  turkam  nashu  dispoziciyu.  Vy  byli
pravy, Lavrentij Arkad'evich, J iz zapisnoj knizhki Lukana - eto  "zhurnalist",
da tol'ko ne Maklaflin, a d'|vre. Rumynskogo fata on zaverboval  bez  osobyh
trudnostej - kartochnye dolgi i nepomernye ambicii sdelali polkovnika  legkoj
dobychej. A v Bukareshte d'|vre lovko vospol'zovalsya gospozhoj Suvorovoj, chtoby
izbavitsya ot  agenta,  utrativshego  svoyu  cennost'  i,  naoborot,  nachavshego
predstavlyat' opasnost'. Krome  togo,  ya  dopuskayu,  chto  u  Anvara  voznikla
potrebnost' povidat'sya s Osman-pashoj. Izgnanie iz  armii  -  vremennoe  i  s
zaranee  zaplanirovannoj  reabilitaciej  -  davalo  emu  takuyu  vozmozhnost'.
Francuzskij korrespondent otsutstvoval mesyac. I kak raz v etot  period  nasha
razvedka donesla, chto u tureckogo komanduyushchego imeetsya tainstvennyj sovetnik
Ali-bej.  |tot  samyj  Ali-bej  narochno  pomel'kal  v  lyudnyh  mestah  svoej
primetnoj borodoj. Dolzhno byt', vy zdorovo  poteshalis'  nad  nami,  gospodin
shpion.
     D'|vre ne otvetil. On smotrel na titulyarnogo sovetnika  vnimatel'no  i,
kazalos', chego-to zhdal.
     - Poyavlenie v Plevne Ali-beya  ponadobilos'  dlya  togo,  chtoby  snyat'  s
zhurnalista d'|vre podozrenie za  to  zlopoluchnoe  interv'yu.  Vprochem,  ya  ne
somnevayus', chto  Anvar  provel  etot  mesyac  s  bol'shoj  dlya  sebya  pol'zoj:
navernyaka dogovorilsya s  Osman-pashoj  o  sovmestnyh  dejstviyah  na  budushchee,
obzavelsya  nadezhnoj  svyaz'yu.  Ved'  nasha  kontrrazvedka  ne   prepyatstvovala
korrespondentam imet' v osazhdennom  gorode  sobstvennyh  osvedomitelej.  Pri
zhelanii   Anvar-efendi   mog   dazhe   na   neskol'ko   dnej   navedat'sya   v
Konstantinopol', ibo Plevna eshche ne  byla  otrezana  ot  kommunikacij.  Ochen'
prosto - dobralsya do Sofii, a tam sel na poezd i nazavtra v Stambule.
     Tretij shturm  dlya  Osman-pashi  byl  osobenno  opasen,  i  prezhde  vsego
neozhidannoj atakoj Mihaila Dmitrievicha.  Tut  Anvaru  povezlo,  a  nam  net.
Podvela rokovaya sluchajnost' - po puti v stavku vash ad座utant Zurov  proskakal
mimo korrespondentov i kriknul, chto vy v Plevne. Anvar, razumeetsya,  otlichno
ponyal i znachenie etogo soobshcheniya, i to, zachem Zurov poslan  k  komandovaniyu.
Nuzhno bylo vyigrat' vremya, dat' Osman-pashe vozmozhnost' peregruppirovat'sya  i
vybit' Mihaila Dmitrievicha s  ego  nebol'shim  otryadom  iz  Plevny,  poka  ne
podoshli  podkrepleniya.  I  Anvar  snova  riskuet,   improviziruet.   Derzko,
virtuozno, talantlivo. I, kak vsegda, bezzhalostno.
     Kogda  zhurnalisty,  uznav  ob  uspeshnom  nastuplenii   yuzhnogo   flanga,
naperegonki brosilis' k telegrafnym apparatam, Anvar pustilsya  v  pogonyu  za
Zurovym i Kazanzaki. Na svoem znamenitom YAtagane on bez truda dognal  ih  i,
okazavshis' v bezlyudnom meste, zastrelil oboih. Ochevidno, v moment  napadeniya
on skakal mezhdu Zurovym i Kazanzaki, prichem rotmistr byl u  nego  sprava,  a
zhandarm sleva. Anvar strelyaet gusaru v levyj visok - v upor, a  v  sleduyushchij
mig posylaet pulyu v lob obernuvshemusya  na  vystrel  podpolkovniku.  Vse  eto
zanyalo ne bolee  sekundy.  Vokrug  dvizhutsya  vojska,  no  vsadniki  edut  po
lozhbine, ih ne vidno, a vystrely v razgar kanonady vryad li mogli obratit' na
sebya vnimanie. Trup Zurova ubijca ostavil na meste, no vonzil emu v  lopatku
kinzhal zhandarma. To  est'  snachala  zastrelil,  potom  pronzil  klinkom  uzhe
mertvogo, a ne  naoborot,  kak  my  reshili  vnachale.  Cel'  yasna  -  brosit'
podozrenie  na  Kazanzaki.  Iz  teh  zhe  soobrazhenij  Anvar   perevez   telo
podpolkovnika v blizlezhashchij kustarnik i insceniroval samoubijstvo.
     - A kak zhe pis'mo? - vspomnila Varya. - Ot etogo, kak ego, nu SHalunishki?
     - Velikolepnyj hod, - priznal Fandorin. - Ochevidno,  tureckoj  razvedke
eshche s tiflisskih vremen  bylo  izvestno  o  protivoestestvennyh  sklonnostyah
Kazanzaki. Polagayu,  chto  Anvar-efendi  priglyadyvalsya  k  podpolkovniku,  ne
isklyuchaya  vozmozhnosti  v  budushchem  pribegnut'  k  shantazhu.  Odnako   sobytiya
povernulis' inache, i poleznaya informaciya byla ispol'zovana, chtoby sbit'  nas
so sleda. Anvar prosto vzyal chistyj listok  i  naskoro  sochinil  karikaturnoe
gomoseksual'noe poslanie. Tut  on  perestaralsya,  i  mne  eshche  togda  pis'mo
pokazalos' podozritel'nym.  Vo-pervyh,  trudno  poverit',  chtoby  gruzinskij
knyaz' do takoj stepeni skverno pisal po-russki - uzh  gimnaziyu-to  on,  podi,
zakonchil. A vo-vtoryh, vy, vozmozhno, pomnite,  kak  ya  sprosil  u  Lavrentiya
Arkad'evicha pro konvert i vyyasnilos', chto listok lezhal v  karmane  pokojnogo
bezo vsyakogo konverta. Togda neponyatno, kak on mog sohranit' takuyu svezhest'.
Ved' Kazanzaki dolzhen byl pronosit' ego pri sebe celyj god!
     - Vse eto prekrasno, - ne uterpel Mizinov, - i vy  mne  izlagaete  svoi
soobrazheniya uzhe vo vtoroj raz za  minuvshie  sutki,  no  ya  opyat'  sprashivayu:
pochemu vy skrytnichali? Pochemu ne podelilis' somneniyami ran'she?
     - Kogda oprovergaesh' odnu versiyu, nuzhno vydvinut' druguyu, a ona u  menya
nikak ne skladyvalas', - otvetil |rast Petrovich. - Slishkom uzh raznoobraznymi
priemami pol'zovalsya opponent. Stydno priznat'sya, no kakoe-to vremya  glavnym
podozrevaemym dlya menya byl gospodin Perepelkin.
     - Eremej? - porazilsya Sobolev i tol'ko razvel rukami.  -  Nu,  gospoda,
eto uzhe paranojya.
     Perepelkin zhe neskol'ko raz morgnul i nervno rasstegnul tugoj vorotnik.
     -  Da,  glupo,  -  soglasilsya  Fandorin.  -  No  gospodin  podpolkovnik
postoyanno putalsya u nas pod nogami. Samo ego  poyavlenie  vyglyadelo  dovol'no
podozritel'no: plen i  chudodejstvennoe  osvobozhdenie,  neudachnyj  vystrel  v
upor.  Obychno  bashibuzuki  strelyayut  metche.  Potom  istoriya  s  shifrovkoj  -
telegrammu s prikazom idti na Nikopol'  generalu  Krideneru  peredal  imenno
Perepelkin. A kto podbil doverchivogo zhurnalista d'|vre probrat'sya k turkam v
Plevnu? A zagadochnaya bukva J? Ved' Eremeya  Ionovicha  s  legkoj  ruki  Zurova
stali zvat' "ZHeromom".  |to  s  odnoj  storony.  A  s  drugoj,  soglasites',
prikrytie u Anvara-efendi  bylo  prosto  ideal'noe.  YA  mog  skol'ko  ugodno
stroit' logicheskie vykladki, no stoilo mne posmotret' na SHarlya d'|vre, i vse
dovody rassypalis' v prah.  Nu  vzglyanite  na  etogo  cheloveka.  -  Fandorin
pokazal na zhurnalista. Vse posmotreli na  d'|vre,  a  tot  s  preuvelichennoj
skromnost'yu  poklonilsya.  -  Mozhno  li  poverit',  chto   etot   obayatel'nyj,
ostroumnyj, naskvoz' evropejskij gospodin i kovarnyj, zhestokij shef  tureckoj
sekretnoj sluzhby - odno lico?
     - Nikogda i ni za chto! - zayavil Sobolev. - YA i sejchas v eto ne veryu!
     |rast Petrovich udovletvorenno kivnul.
     - Teper' istoriya s Maklaflinom i nesostoyavshimsya proryvom. Tut vse  bylo
prosto, nikakogo riska. Podbrosit' doverchivomu SHejmasu "sensacionnuyu"  vest'
truda ne sostavilo. Informator, kotorogo on tak ot nas skryval i kotorym tak
gordilsya, navernyaka rabotal na vas, efendi.
     Varya vzdrognula, nastol'ko pokorobilo ee  eto  obrashchenie,  adresovannoe
SHarlyu. Net, chto-to zdes' ne tak! Kakoj zhe on "efendi"!
     - Vy lovko sygrali na prostodushii Maklaflina, a takzhe na ego tshcheslavii.
On tak zavidoval blestyashchemu SHarlyu d'|vre, tak mechtal ego obojti! Do sih  por
emu eto udavalos' tol'ko v  shahmatah,  da  i  to  ne  vsegda,  a  tut  takoe
fantasticheskoe   vezenie!   Exclusive   information   from   most   reliable
sources{|ksklyuzivnaya informaciya iz dostovernyh istochnikov (angl.)}! I  kakaya
information! Za podobnye svedeniya lyuboj reporter dushu d'yavolu prodast.  Esli
b Maklaflin ne vstretil po doroge Varvaru  Andreevnu  i  ne  proboltalsya  by
ej... Osman oprokinul by grenaderskij korpus, prorval by blokadu i otoshel  k
SHipke. Togda na fronte slozhilas' by patovaya situaciya.
     - No esli Maklaflin ne shpion, to kuda zhe on delsya? - sprosila Varya.
     - Vy pomnite rasskaz Ganeckogo o tom, kak bashibuzuki napali na ego shtab
i pochtennyj general ele uspel unesti nogi? Dumayu, diversantam byl  nuzhen  ne
Ganeckij, a Maklaflin. Ego neobhodimo bylo ustranit', i on ischez. Bessledno.
Skoree vsego, obmanutyj i oklevetannyj irlandec lezhit sejchas  gde-nibud'  na
dne reki Vid s kamnem na shee. Ili, vozmozhno, bashibuzuki, sleduya svoej  miloj
privychke, izrubili ego na kuski.
     Varya sodrognulas',  vspomniv,  kak  kruglolicyj  korrespondent  upletal
pirozhki s varen'em vo vremya ih poslednej vstrechi. ZHit' emu ostavalos'  vsego
paru chasov...
     - Ne zhalko vam bylo bednogo Maklaflina? - pointeresovalsya Fandorin,  no
d'|vre (ili  v  samom  dele  Anvar-efendi?)  izyashchnym  zhestom  predlozhil  emu
prodolzhat', i vnov' spryatal ruku za spinu.
     Varya vspomnila,  chto  soglasno  psihologicheskoj  nauke,  spryatannye  za
spinoj ruki oznachayut skrytnost' i nezhelanie govorit'  pravdu.  Vozmozhno  li?
Ona podoshla k zhurnalistu blizhe, pytlivo vsmatrivayas' v ego  lico  i  pytayas'
obnaruzhit' v znakomyh chertah chto-to chuzhoe, strashnoe. Lico bylo takoe zhe  kak
vsegda, razve chto chut' blednee. Na Varyu d'|vre ne smotrel.
     - Proryv ne udalsya, no vy snova vyshli suhim iz vody. YA ochen'  toropilsya
iz Parizha syuda, k teatru boevyh dejstvij. Uzhe tverdo znal, chto vy - eto  vy,
i otlichno ponimal, naskol'ko vy opasny.
     - Mogli by otpravit' telegrammu, - provorchal Mizinov.
     -   Kakuyu,   vashe   vysokoprevoshoditel'stvo?   "ZHurnalist   d'|vre   -
Anvar-efendi?" Vy by reshili, chto Fandorin soshel s uma. Vspomnite, kak  dolgo
mne prishlos' izlagat' vam dokazatel'stva - vy nikak ne zhelali rasstavat'sya s
versiej ob anglijskih proiskah. A general Sobolev, kak vidite, i posle  moih
prostrannyh ob座asnenij vse eshche ne ubezhden.
     Sobolev upryamo pokachal golovoj:
     -  My  doslushaem  vas,  Fandorin,  a  potom  dadim  vyskazat'sya  SHarlyu.
Razbiratel'stvo ne mozhet sostoyat' tol'ko iz rechi prokurora.
     - Merci, Michel, - korotko ulybnulsya d'|vre. -  Comme  dit  l'autre,  a
friend in need is a friend indeed {Blagodaryu, Mishel'. Kak govoritsya,  druz'ya
poznayutsya v  bede  (fr.  i  angl.)}.  Odin  vopgos  dlya  monsieur  procureur
{gospodina prokurora  (fr.)}.  Pochemu  vam  voobshche  vzbgelo  v  golovu  menya
podozgevat'?  Au  commencement  {Pervonachal'no?  (fr.)}?  Udovletvogite  moe
lyubopytstvo.
     -  Nu  kak  zhe,  -  udivilsya  |rast  Petrovich.  -  Vy  proyavili   takuyu
neostorozhnost'. Nel'zya zhe  do  takoj  stepeni  bravirovat'  i  nedoocenivat'
protivnika! Stoilo mne pervyj raz uvidet' vashu podpis' v "Revyu  pariz'en"  -
d'Hevrais, i ya srazu vspomnil, chto nash  glavnyj  opponent  Anvar-efendi,  po
nekotorym  svedeniyam,  rodilsya  v  bosnijskom  gorodke  Hevrais.  D'Hevrais,
"Hevraisskij" - eto, soglasites',  slishkom  uzh  prozrachnyj  psevdonim.  |to,
konechno, moglo okazat'sya sluchajnym sovpadeniem, no tak ili  inache  vyglyadelo
podozritel'no. Dolzhno byt', v nachale vashej zhurnalistskoj deyatel'nosti vy eshche
ne predpolagali, chto maska korrespondenta mozhet vam  ponadobitsya  dlya  akcij
sovsem inogo roda. YA uveren, chto vy stali pisat'  dlya  parizhskoj  gazety  iz
vpolne nevinnyh soobrazhenij: davali  vyhod  vashim  nezauryadnym  literaturnym
sposobnostyam, a zaodno probuzhdali v evropejcah interes k problemam  tureckoj
imperii i, v osobennosti, k figure velikogo reformatora Midhat  pashi.  I  vy
neploho spravilis'  s  zadachej.  Imya  mudrogo  Midhata  figuriruet  v  vashih
publikaciyah ne menee polusotni raz. Mozhno skazat', imenno  vy  sdelali  pashu
populyarnoj i uvazhaemoj lichnost'yu vo vsej Evrope i osobenno vo  Francii,  gde
on, kstati, sejchas i prebyvaet.
     Varya vzdrognula, vspomniv, kak d'|vre govoril o  goryacho  lyubimom  otce,
zhivushchem vo Francii. Neuzheli  vse  eto  pravda?  Ona  v  uzhase  vzglyanula  na
korrespondenta. Tot po-prezhnemu  sohranyal  polnejshee  hladnokrovie,  no  ego
ulybka pokazalas' Vare neskol'ko vymuchennoj.
     - Kstati govorya, ya ne veryu, chto vy  predali  Midhat-pashu,  -  prodolzhil
titulyarnyj sovetnik. - |to kakaya-to tonkaya  igra.  Sejchas,  posle  porazheniya
Turcii, on vernetsya nazad, osenennyj lavrami stradal'ca, i  snova  vozglavit
pravitel'stvo. S tochki zreniya Evropy, figura prosto ideal'naya. V Parizhe  ego
prosto nosyat na rukah. - Fandorin dotronulsya rukoj do viska, i Varya vnezapno
zametila, kakoj u nego blednyj, ustalyj vid. - YA ochen' toropilsya  vernut'sya,
no trista verst ot Sofii do Germanly  u  menya  zanyali  bol'she  vremeni,  chem
poltory tysyachi verst ot Parizha do Sofii. Tylovye dorogi  -  eto  neopisuemo.
Slava Bogu, my s Lavrentiem Arkad'evichem uspeli vovremya. Kak tol'ko  general
Strukov soobshchil,  chto  ego  prevoshoditel'stvo  v  soprovozhdenii  zhurnalista
d'|vre otbyli v San-Stefano, ya ponyal: vot on, smertel'nyj hod Anvara-efendi.
Nesluchajno i telegraf pererezan. YA ochen' ispugalsya, Mihail  Dmitrievich,  chto
etot chelovek sygraet na vashej lihosti i chestolyubii,  ugovorit  vas  vojti  v
Konstantinopol'.
     - I chto zhe vy tak perepugalis', gospodin prokuror? - ironicheski sprosil
Sobolev. - Nu, voshli by russkie voiny v tureckuyu stolicu, tak chto s togo?
     - Kak chto?! - shvatilsya za serdce Mizinov. - Vy s uma soshli! |to byl by
konec vsemu!
     - CHemu "vsemu"? - pozhal plechami Ahilles, no Varya zametila v ego  glazah
bespokojstvo.
     - Nashej  armii,  nashim  zavoevaniyam,  Rossii!  -  grozno  proiznes  shef
zhandarmov. - Posol v Anglii graf SHuvalov peredal shifrovannoe  donesenie.  On
sobstvennymi glazami videl sekretnyj  memorandum  Sent-Dzhemsskogo  kabineta.
Soglasno  tajnoj  dogovorennosti  mezhdu   Britanskoj   i   Avstro-Vengerskoj
imperiyami, v sluchae poyavleniya v  Konstantinopole  hotya  by  odnogo  russkogo
soldata, bronenosnaya eskadra admirala Gornbi nemedlenno otkryvaet  ogon',  a
avstro-vengerskaya armiya perehodit serbskuyu i russkuyu granicy. Tak-to, Mihail
Dmitrievich. V etom sluchae nas ozhidal by razgrom namnogo strashnee  krymskogo.
Strana istoshchena plevnenskoj epopeej, flota v CHernom more net,  kazna  pusta.
|to byla by polnaya katastrofa.
     Sobolev poteryanno molchal.
     - No u vashego prevoshoditel'stva hvatilo mudrosti i  vyderzhki  ne  idti
dalee San-Stefano, - pochtitel'no skazal Fandorin. - Znachit, my s  Lavrentiem
Arkad'evichem mogli tak uzh ne toropit'sya.
     Varya  uvidela,  kak  lico  Belogo  Generala  stalo   krasnym.   Sobolev
otkashlyalsya i s vazhnym vidom kivnul,  zainteresovanno  razglyadyvaya  mramornyj
pol.
     Nado zhe bylo sluchit'sya, chtoby imenno v etot  mig  v  dver'  protisnulsya
horunzhij Gukmasov. On nepriyaznenno pokosilsya na sinie mundiry i garknul:
     - Osmelyus' dolozhit', vashe prevoshoditel'stvo!
     Vare stalo zhalko bednogo Ahillesa, i ona otvernulas', a dubina horunzhij
tak zhe zychno otraportoval:
     - SHest' chasov rovno!  Soglasno  prikazu,  batal'on  postroen,  Gul'nora
osedlana! ZHdem tol'ko vashego prevoshoditel'stva, i  vpered,  k  caregradskim
vratam!
     - Otstavit', bolvan, - proburchal bagrovyj geroj. - K chertu vrata...
     Gukmasov rasteryanno popyatilsya za dver'. Edva za nim zakrylis'  stvorki,
proizoshlo neozhidannoe.
     - Et maintenant, mesdames et messieurs, la parole est a la defence!  {A
teper', damy i  gospoda,  slovo  predostavlyaetsya  zashchite!  (fr.)}  -  gromko
ob座avil d'|vre.
     On vykinul pravuyu ruku iz-za spiny. V ruke okazalsya pistolet.  Pistolet
dva raza izrygnul grom i molniyu.
     Varya uvidela, kak  u  oboih  zhandarmov,  slovno  po  ugovoru,  prorvalo
mundiry na levoj storone grudi. Karabiny poleteli na pol s lyazgom,  zhandarmy
povalilis' pochti besshumno.
     V  ushah  zvenelo  ot  vystrelov.  Varya  ne  uspela  ni  vskriknut',  ni
ispugat'sya - d'|vre protyanul levuyu ruku, cepko  shvatil  Varyu  za  lokot'  i
prityanul k sebe, zakryvshis' eyu, kak shchitom.
     P'esa "Revizor", nemaya scena, tupo podumala Varya, vidya,  kak  v  dveryah
vyrastaet i zastyvaet na meste roslyj  zhandarm.  |rast  Petrovich  i  Mizinov
vystavili vpered revol'very. U generala lico bylo  serditoe,  u  titulyarnogo
sovetnika neschastnoe. Sobolev razvel ruki, da  tak  i  zamer.  Mitya  Gridnev
razinul rot i hlopal svoimi zamechatel'nymi resnicami. Perepelkin podnyal ruku
snova zastegnut' vorotnik i zabyl opustit'.
     - SHarl', vy soshli s  uma!  -  kriknul  Sobolev,  delaya  shag  vpered.  -
Pryatat'sya za damu!
     - No ms'e Fandogin dokazal, chto ya tugok, - nasmeshlivo  otvetil  d'|vre.
Varya oshchushchala zatylkom  ego  goryachee  dyhanie.  -  A  u  tugok  s  damami  ne
cegemonyatsya.
     - U-u-u! - zavyl Mitya i, po-telyach'i nakloniv golovu, brosilsya vpered.
     Pistolet d'|vre gryanul eshche raz, pryamo iz-pod  Varinogo  loktya,  i  yunyj
praporshchik, ojknuv, upal licom vniz.
     Vse snova zamerli.
     D'|vre tyanul Varyu kuda-to nazad i v storonu.
     - Kto tgonetsya s mesta - ub'yu, - negromko predupredil on.
     Vare pokazalos', chto szadi rasstupilas' stena  -  i  vnezapno  oni  oba
okazalis' v kakom-to drugom pomeshchenii.
     Ah da, hranilishche!
     D'|vre zahlopnul stal'nuyu dver' i zadvinul zasov.
     Oni ostalis' vdvoem.




     "Pravitel'stvennyj vestnik" (Sankt-Peterburg), 9(21) yanvarya 1878 g.

     "... navodit na pechal'nye razmyshleniya. Vot  vyzhimki  iz  rechi  ministra
finansov stats-sekretarya M. H. Rejterna, proiznesennoj v minuvshij chetverg na
zasedanii Vserossijskogo bankovskogo soyuza. V 1874 godu  vpervye  za  dolgie
gody my vyshli k polozhitel'nomu sal'do dohodov nad rashodami, skazal ministr.
Rospis' 1876 goda byla ischislena Gosudarstvennym Kaznachejstvom so  svobodnym
ostatkom v 40 millionov rublej.  Odnako  bez  malogo  god  voennyh  dejstvij
oboshelsya kazne v 1 milliard 20 millionov rublej, i dlya  dal'nejshego  vedeniya
vojny sredstv ne ostaetsya. Iz-za urezaniya rashodov na  grazhdanskie  nuzhdy  v
1877 godu na territorii imperii ne prolozheno ni odnoj versty zheleznyh dorog.
Summa vneshnego i vnutrennego gosudarstvennogo dolga  vozrosla  do  nebyvalyh
razmerov i sostavila, sootvetstvenno,... "

     D'|vre otpustil Varyu, i ona v uzhase sharahnulas' v storonu.
     Iz-za moshchnoj dveri donessya priglushennyj shum golosov.
     - Nazovite vashi usloviya, Anvar! - eto byl |rast Petrovich.
     - Nikakih uslovij! (Mizinov).  Nemedlenno  otkryvajte,  ili  ya  prikazhu
podorvat' dver' dinamitom!
     - Vy komandujte u sebya v zhandarmskom korpuse! (Sobolev). Esli dinamitom
- ona pogibnet!
     - Gospoda! - kriknul  po-francuzski  d'|vre,  kotoryj  byl  nikakoj  ne
d'|vre. - |to v konce koncov nevezhlivo! Vy mne ne daete pogovorit' s damoj!
     - SHarl'! Ili kak tam vas! - zychnym general'skim basom zaoral Sobolev. -
Esli s golovy Varvary Andreevny upadet hot' odin volos,  ya  vas  vzdernu  na
stolbe, bezo vsyakogo suda i sledstviya!
     - Eshche odno slovo, i ya zastrelyu snachala ee, a potom sebya! - dramaticheski
povysil golos d'|vre i vnezapno podmignul Vare,  slovno  otmochil  ne  vpolne
pristojnuyu, no uzhasno smeshnuyu shutku.
     Za dver'yu stalo tiho.
     - Ne smotrite na menya tak, slovno u menya vdrug vyrosli  roga  i  klyki,
mademuazel' Barbara, - vpolgolosa proiznes d'|vre svoim  obychnym  golosom  i
ustalo poter glaza. - Razumeetsya, ya ne stanu vas ubivat'  i  ni  za  chto  ne
hotel by podvergat' vashu zhizn' opasnosti.
     - Da? - yazvitel'no sprosila ona. - Zachem zhe togda  ves'  etot  balagan?
Zachem vy ubili treh ni v chem ne povinnyh lyudej? Na chto vy nadeetes'?
     Anvar-efendi (pro d'|vre sledovalo zabyt') dostal chasy.
     - Pyat' minut sed'mogo.  Mne  ponadobilsya  "ves'  etot  balagan",  chtoby
vyigrat' vremya. Kstati, za ms'e mladshego lejtenanta  mozhete  byt'  spokojny.
Znaya, chto vy k nemu privyazany, ya vsego lish'  prodyryavil  emu  lyazhku,  nichego
strashnogo. Budet potom hvastat'sya boevym raneniem. A zhandarmy chto zh, takaya u
nih sluzhba.
     Varya opaslivo sprosila:
     - Vyigrat' vremya? Zachem?
     - Vidite li, mademuazel' Barbara, soglasno planu, cherez chas i  dvadcat'
pyat' minut, to est' v polovine vos'mogo, v  San-Stefano  dolzhen  vojti  polk
anatolijskih strelkov. |to odna iz luchshih chastej vo vsej  tureckoj  gvardii.
Predpolagalos', chto k etomu vremeni otrad Soboleva uzhe proniknet na  okrainu
Stambula, popadet pod ogon' anglijskogo flota i popyatitsya  nazad.  Gvardejcy
nanesli by po besporyadochno otstupayushchim russkim udar s tyla. Krasivyj plan, i
do poslednego momenta vse shlo kak po notam.
     - Kakoj eshche plan?
     - YA zhe govoryu - krasivyj. Dlya nachala  chut'-chut'  podtolknut'  Mishelya  k
mysli o soblaznitel'no ostavlennom passazhirskom poezde.  Tut  vy  mne  ochen'
pomogli, blagodaryu. "Raskryt'  knizhku,  popit'  goryachego  chayu"  -  eto  bylo
velikolepno. Dal'nejshee bylo prosto - moshchnoe chestolyubie nashego nesravnennogo
Ahillesa, ego neukrotimyj azart i vera v svoyu zvezdu dovershili by  delo.  O,
Sobolev ne pogib by. YA by etogo ne dopustil. Vo-pervyh, ya  k  nemu  iskrenne
privyazan, a vo-vtoryh, plenenie  velikogo  Ak-pashi  posluzhilo  by  effektnym
nachalom vtorogo etapa Balkanskoj vojny... - Anvar  vzdohnul.  -  ZHalko,  chto
sorvalos'. Vash yunyj starichok Fandorin  zasluzhil  aplodismenty.  Kak  govoryat
vostochnye mudrecy, eto karma.
     - CHto-chto oni govoryat? - udivilas' Varya.
     - Vot vidite,  mademuazel'  Barbara,  vy  obrazovannaya,  intelligentnaya
baryshnya, a ne znaete elementarnyh veshchej,  -  ukoriznenno  skazal  dikovinnyj
sobesednik  -  "Karma"  -  odno  iz  osnovopolagayushchih  ponyatij  indijskoj  i
buddijskoj filosofii. Nechto vrode hristianskogo roka, no gorazdo interesnej.
Beda Zapada v tom, chto on prenebrezhitel'no otnositsya k mudrosti  Vostoka.  A
ved' Vostok gorazdo drevnee, blagorazumnee i slozhnee.  Moya  Turciya  kak  raz
raspolozhena na perekrestke Zapada i Vostoka, u etoj  strany  moglo  by  byt'
velikoe budushchee.
     - Davajte bez lekcij,  -  oborvala  ego  rassuzhdeniya  Varya.  -  CHto  vy
namereny delat'?
     - Kak chto? - udivilsya Anvar. -  Natural'no,  zhdat'  poloviny  vos'mogo.
Pervonachal'nyj plan sorvalsya, no anatolijskie strelki  vse  ravno  pribudut.
Nachnetsya  boj.  Esli  odoleyut   nashi  gvardejcy  -  a  u  nih  i   chislennoe
preimushchestvo,  i  vyuchka, i faktor vnezapnosti - ya spasen. Esli zhe sobolevcy
uderzhatsya... No  ne budem zagadyvat'. Kstati. - On ser'ezno posmotrel Vare v
glaza.
     - YA znayu vashu reshitel'nost', no ne vzdumajte preduprezhdat' vashih druzej
o napadenii. Edva vy otkroete rot,  chtoby  kriknut',  kak  ya  budu  vynuzhden
zasunut' vam klyap. YA sdelayu eto, nesmotrya na uvazhenie i simpatiyu, kotorye  k
vam ispytyvayu.
     S etimi slovami on razvyazal galstuk,  sdelal  iz  nego  plotnyj  kom  i
polozhil v karman.
     - Dame klyap? - usmehnulas' Varya. - Francuzom vy mne nravilis' bol'she.
     - Uveryayu vas, francuzskij shpion postupil by na moem meste tochno tak zhe,
esli b ot ego dejstvij zaviselo stol' mnogoe. YA privyk ne zhalet' sobstvennoj
zhizni, mnogo raz stavil ee na kon v interesah dela. I eto daet mne pravo  ne
zhalet' zhizni drugih. Tut, mademuazel'  Barbara,  igra  na  ravnyh.  ZHestokaya
igra, no zhizn' voobshche  zhestokaya  shtuka.  Vy  polagaete,  mne  bylo  ne  zhal'
smel'chaka Zurova ili dobryaka Maklaflina? Eshche  kak  zhal',  no  est'  cennosti
povazhnee santimentov.
     - CHto zhe eto za cennosti takie? - voskliknula Varya.
     - Ob座asnite mne, gospodin intrigan, iz kakih  eto  vysokih  idej  mozhno
ubit' cheloveka, kotoryj otnositsya k tebe kak k drugu?
     - Otlichnaya tema dlya  besedy.  -  Anvar  pododvinul  stul.  -  Sadites',
mademuazel' Barbara, nam nuzhno  skorotat'  vremya.  I  ne  smotrite  na  menya
volkom. YA ne chudovishche, ya vsego lish' vrag vashej strany.  Ne  hochu,  chtoby  vy
schitali menya bezdushnym monstrom, kakovym  izobrazil  menya  sverh容stestvenno
pronicatel'nyj  ms'e  Fandorin.   Vot   kogo   nado   bylo   zablagovremenno
obezvredit'... Da, ya ubijca. No my vse  tut  ubijcy  -  i  vash  Fandorin,  i
pokojnyj Zurov, i Mizinov. A Sobolev - tot superubijca, on prosto kupaetsya v
krovi. V nashih muzhskih zabavah vozmozhny tol'ko dve roli: ubijca ili  ubityj.
Ne  strojte  illyuzij,  mademuazel',  vse  my  zhivem v dzhunglyah. Postarajtes'
otnestis' ko mne bez predubezhdeniya, zabyt' o tom, chto vy russkaya, a ya turok.
     YA - chelovek, vybravshij v zhizni ochen' trudnyj put'. K tomu zhe,  chelovek,
kotoromu vy nebezrazlichny. YA dazhe nemnozhko vlyublen v vas.
     Varya nahmurilas', pokoroblennaya slovom "nemnozhko":
     - Premnogo blagodarna.
     - Nu vot, ya neskladno vyrazilsya, - razvel rukami Anvar.  -  YA  ne  mogu
razreshit' sebe vlyubit'sya vser'ez, eto bylo  by  nepozvolitel'noj  i  opasnoj
roskosh'yu. I ne budem ob etom. Luchshe davajte ya otvechu na vash vopros. Obmanut'
ili ubit' druga - tyazhkoe ispytanie, no inogda prihoditsya perestupat' i cherez
eto. Mne  dovodilos'...  -  On  nervno  dernul  uglom  rta.  -  Odnako  esli
podchinyaesh'  vsego  sebya  velikoj  celi,  to  prihoditsya  zhertvovat'  lichnymi
privyazannostyami. Da chto daleko hodit'  za  primerami!  Uveren,  chto,  buduchi
devicej peredovoj, vy s goryachim odobreniem otnosites' k revolyucionnym ideyam.
Ved' tak? YA smotryu, u vas v Rossii revolyucionery uzhe nachali postrelivat'.  A
skoro  nachnetsya  nastoyashchaya  tajnaya  vojna  -  uzh   pover'te   professionalu.
Idealisticheski nastroennye yunoshi i devushki stanut vzryvat' dvorcy, poezda  i
karety. A tam, krome reakcionera-ministra ili zlodeya-gubernatora,  neminuemo
okazhutsya nepovinnye lyudi - rodstvenniki,  pomoshchniki,  slugi.  No  radi  idei
nichego, mozhno. Dajte srok. Budut vashi idealisty i vkradyvat'sya v doverie,  i
shpionit', i obmanyvat', i ubivat' otstupnikov - i vse iz-za idei.
     - A v chem vasha-to ideya? - rezko sprosila Varya.
     - Izvol'te, rasskazhu. - Anvar  opersya  loktem  o  stellazh,  na  kotorom
lezhali meshki s den'gami. - YA vizhu spasenie ne v  revolyucii,  a  v  evolyucii.
Tol'ko evolyuciyu sleduet vyvodit' na vernoe napravlenie, ej  nuzhno  pomogat'.
Nash devyatnadcatyj vek reshaet sud'bu chelovechestva, v etom ya gluboko  ubezhden.
Nado pomoch' silam razuma i terpimosti  vzyat'  verh,  inache  Zemlyu  v  skorom
budushchem zhdut tyazhkie i nenuzhnye potryaseniya.
     -  I  gde  zhe  obitayut  razum  i  terpimost'?   Vo   vladeniyah   vashego
Abdul-Gamida?
     - Net, konechno. YA imeyu v vidu te strany, gde chelovek  ponemnogu  uchitsya
uvazhat' sebya i drugih, pobezhdat'  ne  dubinoj,  a  ubezhdeniem,  podderzhivat'
slabyh,   terpet'   inakomyslyashchih.   Ah,   kakie   mnogoobeshchayushchie   processy
razvorachivayutsya na zapade Evropy i v severoamerikanskih Soedinennyh  SHtatah!
Razumeetsya, ya  dalek  ot  idealizacii.  I  u  nih  tam  mnogo  gryazi,  mnogo
prestuplenij, mnogo gluposti. No obshchij kurs vernyj. Nuzhno, chtoby  mir  poshel
imenno po etomu puti, inache chelovechestvo utonet v puchine  haosa  i  tiranii.
Svetloe  pyatno  na  karte  planety  poka  eshche  ochen'  malo,  no  ono  bystro
rasshiryaetsya. Nado tol'ko uberech'  ego  ot  natiska  t'my.  Idet  grandioznaya
shahmatnaya partiya, i v nej ya igrayu za belyh.
     - A Rossiya, stalo byt', za chernyh?
     - Da. Vasha ogromnaya derzhava segodnya predstavlyaet glavnuyu opasnost'  dlya
civilizacii.  Svoimi  prostorami,   svoim   mnogochislennym,   nevezhestvennym
naseleniem, svoej nepovorotlivoj i agressivnoj  gosudarstvennoj  mashinoj.  YA
davno prismatrivayus' k Rossii, ya vyuchil yazyk, ya mnogo puteshestvoval, ya chital
istoricheskie trudy, ya izuchal  vash  gosudarstvennyj  mehanizm,  znakomilsya  s
vashimi vozhdyami. Vy tol'ko poslushajte dushku Mishelya,  kotoryj  metit  v  novye
Bonaparty! Missiya russkogo naroda - vzyatie Car'grada i  ob容dinenie  slavyan?
Radi chego? Radi togo, chtoby  Romanovy  snova  diktovali  svoyu  volyu  Evrope?
Koshmarnaya perspektiva! Vam nepriyatno eto slyshat',  mademuazel'  Barbara,  no
Rossiya tait v sebe strashnuyu ugrozu dlya  civilizacii.  V  nej  brodyat  dikie,
razrushitel'nye sily, kotorye rano ili pozdno vyrvutsya naruzhu, i  togda  miru
ne pozdorovitsya. |to nestabil'naya, nelepaya strana, vpitavshaya vse  hudshee  ot
Zapada i ot Vostoka. Rossiyu neobhodimo  postavit'  na  mesto,  ukorotit'  ej
ruki. |to pojdet vam zhe na  pol'zu,  a  Evrope  dast  vozmozhnost'  i  dal'she
razvivat'sya v nuzhnom napravlenii. Znaete, mademuazel' Barbara, -  tut  golos
Anvara neozhidanno drognul, - ya ochen' lyublyu moyu neschastnuyu Turciyu. |to strana
velikih  upushchennyh  vozmozhnostej.  No  ya  soznatel'no   gotov   pozhertvovat'
osmanskim gosudarstvom, tol'ko by otvesti ot  chelovechestva  russkuyu  ugrozu.
Esli uzh govorit' o  shahmatah,  izvestno  li  vam,  chto  takoe  gambit?  Net?
Po-ital'yanski gambette znachit "podnozhka". Dare  il  gambetto  -  "podstavit'
podnozhku". Gambitom nazyvaetsya nachalo shahmatnoj partii, v kotorom protivniku
zhertvuyut  figuru  radi  dostizheniya  strategicheskogo  preimushchestva.   YA   sam
razrabotal risunok etoj shahmatnoj partii  i  v  samom  ee  nachale  podstavil
Rossii soblaznitel'nuyu figuru - zhirnuyu, appetitnuyu, slabuyu Turciyu. Osmanskaya
imperiya pogibnet,  no  car'  Aleksandr  igry  ne  vyigraet.  Vprochem,  vojna
slozhilas' tak udachno, chto, mozhet byt', i dlya Turcii eshche ne vse  poteryano.  U
nee ostaetsya Midhat-pasha. |to zamechatel'nyj chelovek, mademuazel' Barbara,  ya
narochno na vremya vyvel ego iz igry, no teper' ya ego vernu... Esli,  konechno,
u menya budet takaya vozmozhnost'. Midhat-pasha vernetsya v Stambul nezapyatnannym
i voz'met vlast' v svoi ruki. Mozhet byt', togda  i  Turciya  peremestitsya  iz
zony t'my v zonu sveta.
     Iz-za dveri donessya golos Mizinova:
     - Gospodin Anvar,  k  chemu  tyanut'  vremya?  |to  zhe  prosto  malodushie!
Vyhodite, ya obeshchayu vam status voennoplennogo.
     - I viselicu za Kazanzaki i Zurova? - prosheptal Anvar.
     Varya nabrala polnuyu grud' vozduha, no turok  byl  nacheku  -  dostal  iz
karmana klyap i vyrazitel'no pokachal golovoj. Potom kriknul:
     - Mne nado podumat', ms'e general! YA otvechu vam v polovine vos'mogo!
     Posle etogo on nadolgo zamolchal. Metalsya po  hranilishchu,  neskol'ko  raz
smotrel na chasy.
     - Tol'ko by vybrat'sya otsyuda!  -  nakonec,  probormotal  etot  strannyj
chelovek, udariv kulakom po chugunnoj polke. -  Bez  menya  Abdul-Gamid  sozhret
blagorodnogo Midhata!
     Vinovato vzglyanul na Varyu yasnymi golubymi glazami, poyasnil:
     - Prostite, mademuazel' Barbara, ya nervnichayu. Moya zhizn' znachit  v  etoj
partii ne tak uzh malo. Moya zhizn' - eto tozhe figura, no ya cenyu ee  vyshe,  chem
Osmanskuyu imperiyu. Skazhem tak: imperiya - eto slon, a ya - eto  ferz'.  Odnako
radi pobedy mozhno pozhertvovat' i ferzem... Vo vsyakom sluchae, partiyu ya uzhe ne
proigral, nich'ya-to obespechena! - On vozbuzhdenno rassmeyalsya.  -  Mne  udalos'
proderzhat' vashu armiyu pod Plevnoj gorazdo dol'she, chem ya nadeyalsya. Vy popustu
rastratili sily i vremya. Angliya uspela podgotovit'sya k konfrontacii, Avstriya
perestala trusit'. Esli dazhe vtorogo etapa vojny ne budet, Rossiya vse  ravno
ostanetsya s  nosom.  Dvadcat'  let  ona  prihodila  v  sebya  posle  Krymskoj
kampanii, eshche dvadcat' let ona budet zalizyvat' rany nyneshnej vojny.  I  eto
sejchas, v konce devyatnadcatogo stoletiya, kogda kazhdyj god znachit tak  mnogo.
Za dvadcat' let Evropa ujdet daleko vpered. Rossii zhe otnyne ugotovana  rol'
vtorostepennoj  derzhavy.  Ee  raz容st  yazva  korrupcii  i   nigilizma,   ona
perestanet predstavlyat' ugrozu dlya progressa.
     Tut Varino terpenie lopnulo.
     - Da kto vy takoj, chtoby sudit', kto neset  civilizacii  blago,  a  kto
gibel'?! Gosudarstvennyj mehanizm on  izuchal,  s  vozhdyami  znakomilsya!  A  s
grafom Tolstym, s  Fedorom  Mihajlovichem  Dostoevskim  vy  poznakomilis'?  A
russkuyu literaturu vy chitali? CHto, vremeni ne hvatilo? Dvazhdy dva eto vsegda
chetyre, a trizhdy tri vsegda devyat', da? Dve parallel'nye pryamye  nikogda  ne
peresekayutsya?  |to  u  vashego  |vklida  oni  ne  peresekayutsya,  a  u  nashego
Lobachevskogo pereseklis'!
     - YA ne ponimayu vashej metafory, -  pozhal  plechami  Anvar.  -  A  russkuyu
literaturu, konechno, chital.  Horoshaya  literatura,  ne  huzhe  anglijskoj  ili
francuzskoj. No literatura - igrushka, v normal'noj strane ona ne mozhet imet'
vazhnogo znacheniya. YA ved' i  sam  v  nekotorom  rode  literator.  Nado  delom
zanimat'sya, a ne sochinyat' dusheshchipatel'nye skazki. Von  v  SHvejcarii  velikoj
literatury net, a zhizn' tam ne v primer dostojnee, chem  v  vashej  Rossii.  YA
provel v SHvejcarii pochti vse detstvo i otrochestvo, i mozhete mne poverit'...
     On ne dogovoril - izdali razdalsya tresk strel'by.
     - Nachalos'! Udarili ran'she vremeni!
     Anvar pripal uhom k dveri, glaza ego lihoradochno zablesteli.
     - Proklyat'e, i kak nazlo v etom chertovom hranilishche ni odnogo okna!
     Varya tshchetno pytalas' unyat' neistovo  b'yushcheesya  serdce.  Grom  vystrelov
priblizhalsya. Ona uslyshala,  kak  Sobolev  otdaet  kakie-to  komandy,  no  ne
razobrala slov. Gde-to zakrichali "alla!", udaril zalp.
     Vertya baraban revol'vera, Anvar bormotal:
     - YA mog by sdelat' vylazku, no ostalos' tol'ko tri patrona...  Nenavizhu
bezdejstvie!
     On vstrepenulsya - vystrely zvuchali v samom zdanii.
     - Esli nashi pobedyat, ya otpravlyu vas v Adrianopol', -  bystro  zagovoril
Anvar. - Teper', vidimo, vojna zakonchitsya. Vtorogo etapa ne budet. ZHal'.  Ne
vse poluchaetsya, kak planiruesh'. Mozhet byt', my s vami eshche uvidimsya.  Sejchas,
konechno, vy menya nenavidite, no projdet vremya, i vy pojmete moyu pravotu.
     - YA ne ispytyvayu k vam nenavisti, - skazala Varya. - Prosto mne  gor'ko,
chto  takoj  talantlivyj  chelovek,  kak  vy,  zanimaetsya  vsyakoj  gryaz'yu.   YA
vspominayu, kak Mizinov chital istoriyu vashej zhizni...
     - V samom dele? - rasseyanno perebil Anvar, prislushivayas' k perestrelke.
     - Da. Skol'ko intrig, skol'ko smertej! Tot cherkes, kotoryj pered kazn'yu
pel arii, ved' byl vashim drugom? Im vy tozhe pozhertvovali?
     - YA ne lyublyu vspominat' etu istoriyu, - strogo proiznes  on.  -  Znaete,
kto ya? YA - akusher, ya pomogayu mladencu poyavit'sya na svet, i ruki  u  menya  po
lokot' v krovi i slizi...
     Zalp gryanul sovsem blizko.
     - Sejchas ya otkroyu dver', - skazal  Anvar,  vzvodya  kurok,  -  i  pomogu
svoim. Vy  ostavajtes'  zdes'  i  radi  Boga  ne  vysovyvajtes'.  Skoro  vse
zakonchitsya.
     On potyanul zasov i vdrug zamer - v banke bol'she ne strelyali.  Slyshalas'
rech', no neponyatno kakaya, russkaya ili tureckaya. Varya zataila dyhanie.
     - YA tebe  haryu  svorochu!  V  ugolochke  otsizhivalsya,  mat'-mat'-mat'!  -
ryavknul unterskij bas,  i  ot  etogo  sladostno-rodnogo  golosa  vnutri  vse
zapelo.
     Vystoyali! Otbilis'!
     Vystrely  otkatyvalis'  vse  dal'she  i  dal'she,   otchetlivo   doneslos'
protyazhnoe "ura!"
     Anvar stoyal, zakryv glaza. Ego lico bylo spokojnym i  pechal'nym.  Kogda
strel'ba sovsem prekratilas', on otodvinul zasov i priotkryl dver'.
     - Vse, mademuazel' Barbara. Vashe zatochenie okoncheno. Vyhodite.
     - A vy? - prosheptala Varya.
     - Ferz' pozhertvovan bez osoboj vygody. ZHal'. V ostal'nom vse ostaetsya v
sile. Stupajte i zhelayu vam schast'ya.
     - Net! - uvernulas' ona ot ego ruki. - YA vas tut ne ostavlyu.  Sdajtes',
ya budu svidetel'stvovat' na sude v vashu pol'zu.
     - CHtoby mne zashili gorlo,  a  potom  vse-taki  povesili?  -  usmehnulsya
Anvar. - Net uzh, blagodaryu pokorno. Bol'she vsego na svete ne terplyu dve veshchi
- unizhenie i kapitulyaciyu. Proshchajte, mne nado pobyt' odnomu.
     On vse-taki uhvatil Varyu za rukav i, slegka  podtolknuv,  sprovadil  za
dver'. Stal'naya stvorka tut zhe zahlopnulas'.
     Varya uvidela pered soboj blednogo Fandorina, a u  vybitogo  okna  stoyal
general Mizinov i pokrikival na zhandarmov, podmetavshih  steklyannye  oskolki.
Snaruzhi uzhe rassvelo.
     - Gde Mishel'? - ispuganno sprosila Varya. - Ubit? Ranen?
     - ZHiv i zdorov, - otvetil |rast Petrovich, vnimatel'no ee  oglyadyvaya.  -
On v svoej stihii -  presleduet  nepriyatelya.  A  bednogo  Perepelkina  snova
ranili - yataganom  poluha  othvatili.  Vidno,  opyat'  orden  poluchit.  I  za
praporshchika Gridneva ne bespokojtes', on tozhe zhiv.
     - YA znayu, - skazala ona, i Fandorin chut' prishchurilsya.
     Podoshel Mizinov, pozhalovalsya:
     - Eshche odna dyrka v shineli. Nu i denek. Vypustil? Otlichno! Teper'  mozhno
i dinamitom.
     On ostorozhno priblizilsya k dveri v hranilishche, provel rukoj po stali.
     - Pozhaluj, dvuh shashek v samyj raz hvatit. Ili mnogo? Horosho by merzavca
zhiv'em vzyat'.
     Iz-za  dveri  hranilishcha  doneslos'  bezzabotnoe  i  ves'ma   melodichnoe
nasvistyvanie.
     - On eshche svistit! - vozmutilsya Mizinov. -  Kakov,  a?  Nu,  ty  u  menya
sejchas dosvistish'sya. Novgorodcev! Poshlite v sapernyj vzvod za dinamitom!
     - D-dinamit ne ponadobitsya, - tiho skazal |rast Petrovich, prislushivayas'
k svistu.
     - Vy snova zaikaetes', - soobshchila emu Varya. - |to znachit, vse pozadi?
     Grohocha sapogami voshel Sobolev  v  raspahnutoj  beloj  shineli  s  alymi
otvorotami.
     - Otstupili! - ohripshim posle boya golosom ob座avil on. - Poteri uzhasnye,
no nichego, skoro dolzhen eshelon podojti. Kto eto tak slavno  vyvodit?  |to  zh
"Lyuchiya de  Lamermur",  obozhayu!  -  i  general  prinyalsya  podpevat'  priyatnym
siplovatym baritonom.

     Del ciel clemente un riso,
     la vita a noi sara!

     - prochuvstvovanno dopel on poslednyuyu strofu, i tut za  dver'yu  razdalsya
vystrel.

     |pilog

     "Moskovskie gubernskie vedomosti",
     19 fevralya (3 marta) 1878 g.

     MIR PODPISAN!
     "Segodnya,  v  svetluyu  godovshchinu  Vysochajshego   miloserdiya,   yavlennogo
krest'yanstvu 17 let nazad, v letopis' carstvovaniya Carya-Osvoboditelya vpisana
novaya svetlaya  stranica.  Russkie  i  tureckie  upolnomochennye  podpisali  v
San-Stefano mir, zavershivshij  slavnuyu  vojnu  za  osvobozhdenie  hristianskih
narodov ot tureckogo vladychestva. Po usloviyam  traktata,  Rumyniya  i  Serbiya
obretayut polnuyu nezavisimost', obrazuetsya obshirnoe Bolgarskoe  knyazhestvo,  a
Rossiya poluchaet v  kompensaciyu  voennyh  zatrat  1  milliard  410  millionov
rublej, prichem osnovnaya chast'  etoj  summy  budet  vnesena  territorial'nymi
ustupkami, v chislo kotoryh vhodyat Bessarabiya i Dobrudzha,  a  takzhe  Ardagan,
Kare, Batum, Bayazet... "

     - Nu vot, mir i podpisan, prichem ochen' horoshij. A vy karkali,  gospodin
pessimist, - skazala Varya, i opyat' ne o tom, o chem hotela.
     S   Petej   titulyarnyj   sovetnik   uzhe   poproshchalsya,    i    vcherashnij
podsledstvennyj, a nyne vol'nyj chelovek Petr  YAblokov  podnyalsya  v  vagon  -
osvaivat' kupe i raskladyvat' veshchi. Po sluchayu pobedonosnogo okonchaniya  vojny
vyshli Pete i polnoe pomilovanie, i dazhe medal' za revnostnuyu sluzhbu.
     Uehat' mozhno bylo eshche dve nedeli nazad, da i Petya toropil, no Varya  vse
tyanula, zhdala neponyatno chego.
     ZHalko, s Sobolevym rasstalas' ploho, obidelsya Sobolev. Nu da bog s nim.
Takogo geroya bystro kto-nibud' uteshit.
     I vot prishel den', kogda nuzhno bylo proshchat'sya s |rastom  Petrovichem.  S
utra Varya byla na nervah, zakatila bednomu Pete isteriku iz-za  poteryavshejsya
broshki, potom rasplakalas'.
     Fandorin ostavalsya v San-Stefano - s podpisaniem  mira  diplomaticheskaya
voznya otnyud' ne zakanchivalas'. Na stanciyu on prishel pryamo s kakogo-to priema
- vo frake, cilindre, belom shelkovom galstuke. Podaril Vare  buket  parmskih
fialok, povzdyhal, popereminalsya s nogi na nogu, no krasnorechiem segodnya  ne
blistal.
     - Mir ch-chereschur horoshij, - otvetil on. - Evropa ego ne priznaet. Anvar
otlichno p-provel svoj gambit, a ya proigral. Mne dali orden, a  nado  by  pod
sud.
     -  Kak  vy  k  sebe  nespravedlivy!  Uzhasno  nespravedlivy!  -   goryacho
zagovorila Varya, boyas', chto vystupyat slezy. -  Za  chto  vy  vse  vremya  sebya
kaznite? Esli by ne vy, ya ne znayu, chto by so vsemi nami bylo...
     -  Primerno  to  zhe  mne  skazal  Lavrentij  Arkad'evich,  -  usmehnulsya
Fandorin. - I p-poobeshchal lyubuyu nagradu, kakaya v ego vlasti.
     Varya obradovalas':
     - Pravda?! Nu slava Bogu! I chego zhe vy pozhelali?
     - CHtoby menya  otpravili  sluzhit'  kuda-nibud'  za  t-tridevyat'  zemel',
podal'she ot vsego etogo. - On neopredelenno mahnul rukoj.
     - Gluposti kakie! I chto Mizinov?
     - Razozlilsya. No slovo est' slovo. K-konchatsya peregovory,  i  poedu  iz
Konstantinopolya v Port-Said, a ottuda parohodom v  YAponiyu.  Naznachen  vtorym
sekretarem posol'stva v Tokio. Dal'she uzh ne b-byvaet.
     - V YAponiyu... - Slezy vse-taki bryznuli, i  Varya  yarostno  smahnula  ih
perchatkoj.
     Zazvenel kolokol, parovoz dal gudok. Iz okna vagona vysunulsya Petya:
     - Varen'ka, pora. Sejchas otbyvaem.
     |rast Petrovich zamyalsya, opustil glaza.
     - D-do svidaniya, Varvara Andreevna. Byl ochen' rad... - I ne dogovoril.
     Varya poryvisto shvatila ego za ruku, chasto-chasto zamorgala, sbrasyvaya s
resnic slezinki.
     - |rast... - vnezapno vyrvalos' u nee, no  slova  zastryali,  tak  i  ne
vyplesnulis'.
     Fandorin dernul podborodkom i nichego ne skazal.
     Lyazgnuli kolesa, vagon kachnulsya.
     - Varya! Menya uvozyat bez tebya! - otchayanno kriknul Petya. - Skorej!
     Ona oglyanulas', eshche sekundu pomeshkala i  vskochila  na  poplyvshuyu  vdol'
perrona stupen'ku.
     -... i pervym delom goryachuyu vannu. A potom  v  Filippovskuyu  i  pastily
abrikosovoj, kotoruyu ty tak lyubish'. I v knizhnuyu lavku za novinkami, a  potom
v universitet. Predstavlyaesh', skol'ko budet rassprosov, skol'ko...
     Varya stoyala u okna i kivala v takt  schastlivomu  Petinomu  lepetu.  Vse
hotela nasmotret'sya na chernuyu figuru, chto ostalas' na platforme,  no  figura
vela sebya stranno, rasplyvalas'. Ili s glazami chto-to bylo ne tak?

     "Tajms" (London),
     10 marta (26 fevralya) 1878 g.
     Pravitel'stvo ee velichestva govorit "net"
     "Segodnya lord Derbi zayavil, chto britanskoe pravitel'stvo,  podderzhannoe
pravitel'stvami bol'shinstva evropejskih  stran,  kategoricheski  otkazyvaetsya
priznavat'  grabitel'skie  usloviya  mira,  navyazannye   Turcii   nepomernymi
appetitami carya Aleksandra. San-Stefanskij  traktat  protivorechit  interesam
evropejskoj bezopasnosti i dolzhen byt' peresmotren na special'nom kongresse,
v kotorom primut uchastie vse velikie derzhavy".


Last-modified: Sun, 11 Feb 2001 14:52:41 GMT
Ocenite etot tekst: