Ocenite etot tekst:




     ROSSIYA. 1905 GOD


     Anons

     "Almaznaya kolesnica"  izdana dvuhtomnikom, prichem  oba  toma pomeshchayutsya
pod   odnoj   superoblozhkoj.   |to  chetvertyj   (propushchennyj)   roman  cikla
"Priklyucheniya |rasta Fandorina". Dejstvie v pervom tome proishodit v Rossii v
1905 godu, vo vtorom tome - v YAponii v 1878 godu.

     Avtor blagodarit za pomoshch' K.N. i L.E.



     Slog pervyj, imeyushchij nekotoroe otnoshenie k Vostoku

     V tot den',  kogda uzhasnyj razgrom  russkogo  flota  u  ostrova  Cusima
priblizhalsya k koncu  i kogda ob  etom krovavom torzhestve yaponcev pronosilis'
po Evrope  lish'  pervye,  trevozhnye,  gluhie  vesti,  -  v  etot samyj  den'
shtabs-kapitan  Rybnikov, zhivshij  v bezymyannom  pereulke  na  Peskah, poluchil
sleduyushchuyu telegrammu iz  Irkutska:  "Vyshlite  nemedlenno  listy  sledite  za
bol'nym uplatite rashody".
     SHtabs-kapitan Rybnikov tut zhe zayavil svoej kvartirnoj hozyajke, chto dela
vyzyvayut  ego  na  den'-na  dva  iz  Peterburga  i   chtoby  poetomu  ona  ne
bespokoilas'  ego otsutstviem. Zatem on odelsya,  vyshel  iz domu i  bol'she uzh
nikogda tuda ne vozvrashchalsya.
     Den'  u  Vasiliya  Aleksandrovicha  ponachalu  skladyvalsya  samym  obychnym
obrazom,  to est' uzhasno hlopotno.  Doehav  na  izvozchike  do centra goroda,
dalee   on  peremeshchalsya   isklyuchitel'no   peshkom   i,  nesmotrya  na  hromotu
(shtabs-kapitan zametno privolakival pravuyu nogu), uspel posetit' neveroyatnoe
kolichestvo mest.
     Nachal  s  komendantskogo  upravleniya,  gde  razyskal pis'movoditelya  iz
uchetno-transportnogo  otdela i  s  torzhestvennym  vidom  vernul emu  zanyatyj
tret'ego dnya  rubl'.  Potom  navedalsya na  Simeonovskuyu  ploshchad',  v Glavnoe
upravlenie kazach'ih vojsk, spravit'sya o hodatajstve, podannom eshche dva mesyaca
nazad i uvyazshem v instanciyah.  Ottuda peremestilsya  v Voenno-zheleznodorozhnoe
vedomstvo  -  on  davno dobivalsya  mesta  arhivariusa v  tamoshnem  chertezhnom
otdelenii. V tot den' ego  malen'kuyu, suetlivuyu figuru videli i v Upravlenii
general-inspektora   artillerii    na    Zahar'evskoj,   i   Upravlenii   po
remontirovaniyu na Morskoj, i dazhe v Komitete o ranenyh na Kirochnoj (Rybnikov
nikak ne mog poluchit' spravku o kontuzii v golovu pod Lyaoyanom).
     Povsyudu  yurkij  armeec  uspel  primel'kat'sya. Sluzhashchie nebrezhno  kivali
staromu znakomomu i poskorej otvorachivalis', s podcherknuto ozabochennym vidom
uglublyayas' v bumagi  i delovye  besedy.  Po opytu  bylo izvestno,  chto  esli
shtabs-kapitan privyazhetsya, to vymotaet vsyu dushu.
     Vasilij Aleksandrovich nekotoroe  vremya krutil strizhenoj  bashkoj, shmygal
slivoobraznym nosom  - vybiral zhertvu. Vybrav, besceremonno sadilsya pryamo na
stol,  nachinal raskachivat' nogoj v potrepannom sapoge, razmahivat' rukami  i
nesti vsyakij vzdor:  o skoroj pobede nad yaponskimi makakami, o svoih voennyh
podvigah, o  dorogovizne stolichnoj zhizni.  Poslat' ego k chertu bylo nel'zya -
vse-taki   oficer,   ranen   pri  Mukdene.  Rybnikova  poili  chaem,  ugoshchali
papirosami,  otvechali  na  ego bestolkovye  voprosy  i poskoree splavlyali  v
drugoj otdel, gde vse povtoryalos' syznova.
     V  tret'em chasu  popoludni shtabs-kapitan, zaglyanuvshij po snabzhencheskomu
delu  v  kontoru  Sankt-Peterburgskogo  arsenala,  vdrug  vzglyanul  na  svoi
naruchnye chasy s siyayushchim, slovno zerkal'ce,  steklom  (vse tysyachu raz slyshali
istoriyu  etogo  hronometra, yakoby  podarennogo plennym yaponskim markizom)  i
uzhasno  zatoropilsya.   Podmignuv   zhelto-korichnevym  glazom,   skazal   dvum
ekspeditoram, sovershenno zamuchennym ego treskotnej:
     - Slavno poboltali. Odnako vinovat, dolzhen pokinut'. Antr-nu,  lyubovnoe
svidanie  s prekrasnoj  damoj. Tomlen'e  strasti  i vse  takoe. Kak  govolyat
yapos'ki, kuj zheleznyj, poka golyachij.
     Hohotnul, otklanyalsya.
     -   Nu   i   frukt,   -   vzdohnul   pervyj   ekspeditor,   moloden'kij
zauryad-praporshchik. - A vot ved' nashel sebe kakuyu-to.
     - Vret, interesnichaet, - uspokoil ego vtoroj, v tom zhe chine, no gorazdo
starshe godami. - Kto na etakogo mal'bruka pol'stitsya?



     Umudrennyj  zhiznennym opytom  ekspeditor okazalsya prav.  V kvartire  na
Nadezhdinskoj, kuda Rybnikov dolgo dobiralsya s Litejnogo prohodnymi  dvorami,
ego zhdala ne prekrasnaya dama, a molodoj chelovek v krapchatom pidzhake.
     - Nu chto zhe vy tak dolgo? - nervno  voskliknul molodoj chelovek, otvoriv
na uslovlennyj stuk  (dva  raza, potom tri, potom posle pauzy eshche dva). - Vy
Rybnikov, da? YA vas sorok minut zhdu!
     -  Prishlos' nemnogo  popetlyat'.  Tak,  pokazalos'  chto-to...  - otvetil
Vasilij Aleksandrovich, projdyas' po krohotnoj kvartirke, prichem zaglyanul dazhe
v ubornuyu i za dver' chernogo hoda. - Privezli? Davajte.
     - Vot, iz Parizha.  Mne, znaete li, bylo veleno ne srazu  v Peterburg, a
snachala zaehat' v Moskvu, chtoby...
     - Znayu, - ne dal emu dogovorit' shtabs-kapitan, berya dva konverta - odin
potolshche, vtoroj sovsem tonkij.
     -  Granicu  peresek  ochen'  legko,  dazhe  udivitel'no.  Na  chemodan  ne
vzglyanuli, kakoj  tam prostukivat'. A v Moskve vstretili stranno. |tot Drozd
byl  dovol'no  nelyubezen,  -  soobshchil  krapchatyj,  kotoromu,  vidimo,  ochen'
hotelos'   pogovorit'.  -  V  konce   koncov,  ya  riskuyu  golovoj  i  vprave
rasschityvat'...
     -  Proshchajte,  -  vnov' oborval ego  Vasilij  Aleksandrovich,  ne  tol'ko
rassmotrev, no i proshchupav oba konverta pal'cami vdol' shvov. - Srazu za  mnoj
ne vyhodite. Probud'te zdes' ne men'she chasa - potom mozhete.
     Vyjdya iz pod容zda,  shtabs-kapitan  pokrutil golovoj vlevo-vpravo, zazheg
papirosku i svoej vsegdashnej pohodkoj - derganoj, no na  udivlenie rezvoj  -
zashagal po ulice. Mimo grohotal elektricheskij tramvaj. Rybnikov vdrug stupil
s trotuara na mostovuyu, pereshel na beg i lovko vskochil na podnozhku.
     - Va-ashe blagorodie, -  ukoriznenno pokachal  golovoj konduktor.  - |tak
tol'ko mal'chishki delayut. Neroven chas sorvalis' by... U vas von nozhka hromaya.
     -  Nichego, - bodro otvetil Rybnikov. -  Russkij soldat kak govorit? Ili
grud' v krestah, ili golova v kustah. A i pogibnu - ne beda. Kruglyj sirota,
plakat' nekomu... Net, bratec, ya tol'ko tak, na minutku, -  otmahnulsya on ot
bileta i v  samom dele cherez minutu tem zhe  mal'chishech'im manerom soskochil na
proezzhuyu chast'.
     Uvernulsya  ot  proletki,  nyrnul  pod  radiator   avto,  razrazivshegosya
isterichnym revom klaksona, i shustro zahromal v pereulok.
     Zdes'  bylo sovsem  pusto - ni  ekipazhej,  ni  prohozhih.  SHtabs-kapitan
vskryl oba  konverta. Korotko  zaglyanul  v  tot, chto potolshche, uvidel uchtivoe
obrashchenie i rovnye ryady akkuratno vypisannyh ieroglifov, chitat' povremenil -
sunul v  karman.  Zato  vtoroe pis'mo, napisannoe stremitel'noj  skoropis'yu,
vsecelo zavladelo vnimaniem peshehoda.
     Pis'mo bylo takoe.

     "Moj dorogoj syn!
     YA dovolen toboj, no prishlo vremya nanesti reshitel'nyj udar -  teper' uzhe
ne po russkomu tylu,  i  dazhe ne po russkoj armii,  a sobstvenno po  Rossii.
Nashi  vojska  ispolnili  vse,  chto mogli,  no  istekli  krov'yu,  sily  nashej
promyshlennosti  na  ishode.  Uvy, Vremya  ne  na  nashej storone. Tvoya  zadacha
sdelat' tak, chtoby Vremya perestalo byt'  soyuznikom russkih. Nuzhno, chtoby pod
carem zashatalsya  tron i emu  stalo ne do vojny. Nash drug polkovnik A. sdelal
vsyu predvaritel'nuyu  rabotu.  Tvoya zadacha - peredat' otpravlennyj im  gruz v
Moskvu,  izvestnomu  tebe adresatu.  Potoropi ego.  Bol'she,  chem  tri-chetyre
mesyaca nam ne proderzhat'sya.
     I  eshche. Ochen'  nuzhna ser'eznaya  diversiya na magistrali. Lyuboj pereryv v
snabzhenii armii Linevicha dast otsrochku neminuemoj katastrofy. Ty  pisal, chto
dumal ob etom i chto u tebya est' idei. Primeni ih, vremya prishlo.
     Znayu, chto trebuyu ot tebya pochti nevozmozhnogo. No ved' tebya uchili: "Pochti
nevozmozhnoe - vozmozhno".
     Matushka prosila peredat', chto molitsya za tebya."

     Po prochtenii pis'ma na  skulastom lice Rybnikova ne  otrazilos' nikakih
chuvstv.  On  chirknul spichkoj, podzheg listok  i konvert, brosil  na  zemlyu  i
raster pepel kablukom. Poshel dal'she.
     Vtoroe poslanie bylo ot  voennogo  agenta v Evrope  polkovnika  Akasi i
pochti  celikom sostoyalo iz cifr i dat.  SHtabs-kapitan  probezhal ego glazami,
perechityvat' ne stal - pamyat' u Vasiliya Aleksandrovicha byla isklyuchitel'naya.
     Snova zazheg spichku, i  poka listok gorel, posmotrel na chasy, podnesya ih
chut' ne k samomu nosu.
     Zdes'  Rybnikova  ozhidal  nepriyatnyj syurpriz.  V  zerkal'nom  steklyshke
yaponskogo hronometra  otrazilsya  chelovek  v  kotelke  i  s trostochkoj.  |tot
gospodin sidel  na kortochkah, razglyadyvaya chto-to na trotuare - imenno  a tom
meste, gde shtabs-kapitan minutu nazad spalil pis'mo ot otca.
     Pis'mo - erunda, ono bylo  sozhzheno dotla, Vasiliya Aleksandrovicha bol'she
vstrevozhilo drugoe. On uzhe ne pervyj raz podglyadyval v svoe hitroe steklyshko
i prezhde  nikogo u sebya za spinoj ne videl. Otkuda vzyalsya chelovek v kotelke,
vot chto bylo interesno.
     Kak ni  v  chem ne byvalo, Rybnikov dvinulsya dal'she, posmatrivaya na chasy
chashche   prezhnego.  Odnako   szadi  snova   nikogo  ne   bylo.   CHernye  brovi
shtabs-kapitana  trevozhno   izognulis'.  Ischeznovenie  lyubopytnogo  gospodina
ozabotilo ego eshche bol'she, chem poyavlenie.
     Zevaya, Rybnikov svernul v podvorotnyu, otkuda popal v bezlyudnyj kamennyj
dvor. Kinul vzglyad  na okna  (oni  byli mertvye, nezhilye)  i vdrug, perestav
hromat',  perebezhal k  zaboru, otdelyavshemu dvor  ot sosednego. Izgorod' byla
vysochennaya,  no  Vasilij  Aleksandrovich  proyavil  skazochnuyu pruzhinistost'  -
podskochil chut' ne na  sazhen',  shvatilsya rukami  za kraj  i podtyanulsya.  Emu
nichego ne stoilo peremahnut' na  tu  storonu,  no  shtabs-kapitan ogranichilsya
tem, chto zaglyanul cherez kraj.
     Sosednij dvor okazalsya zhiloj - po  rascherchennomu melom asfal'tu prygala
na odnoj noge toshchaya devchonka. Drugaya, pomen'she, stoyala ryadom i smotrela.
     Rybnikov  perelezat'  ne   stal.  Sprygnul  vniz,   otbezhal  obratno  v
podvorotnyu, rasstegnul shirinku i stal mochit'sya.
     Za  etim  intimnym  zanyatiem  ego  i  zastal  chelovek  v  kotelke  i  s
trostochkoj, ryscoj vbezhavshij v podvorotnyu.
     Ostanovilsya, zamer kak vkopannyj.
     Vasilij Aleksandrovich zasmushchalsya.
     -  Pardon,   prispichilo,  -  skazal  on,   otryahivayas'  i  odnovremenno
zhestikuliruya svobodnoj rukoj. - Svinstvo nashe  rossijskoe, malo obshchestvennyh
latrin. Vot v YAponii, govoryat, sortiry  na  kazhdom  shagu. Ottogo  i ne mozhem
pobit' proklyatyh martyshek.
     Lico   u  toroplivogo  gospodina  bylo   nastorozhennoe,  no  vidya,  chto
shtabs-kapitan ulybaetsya, on tozhe slegka razdvinul guby pod gustymi usami.
     - Samuraj  -  on ved'  kak  voyuet?  -  prodolzhal  balagurit'  Rybnikov,
zastegnuv  shtany i  podhodya blizhe. - Nashi soldatushki okop doverhu zagadyat, a
samuraj, kosoglazaya obrazina,  risu natreskaetsya - u nego natural'no  zapor.
|tak nedelyu mozhno do vetru ne hodit'. Zato uzh kak s pozicii v  tyl smenitsya,
dnya dva s tolchka ne slezaet.
     Ochen' dovol'nyj sobstvennym ostroumiem, shtabs-kapitan zashelsya vizglivym
smehom i, slovno  priglashaya  sobesednika razdelit'  svoyu veselost', legon'ko
tknul ego pal'cem v bok.
     Usatyj  ne  zasmeyalsya,  a  kak-to  stranno  iknul, shvatilsya  za  levuyu
polovinu grudi i sel na zemlyu.
     - Mamochki,  - skazal on  neozhidanno tonkim golosom. I  eshche raz, tiho. -
Mamochki...
     - CHto s vami? - perepoloshilsya Rybnikov, oglyadyvayas'. - Serdce shvatilo?
Aj-aj, beda! YA sejchas, ya vracha! YA migom!
     Vybezhal v pereulok, no tam toropit'sya peredumal.
     Lico   ego   sdelalos'  sosredotochennym.   SHtabs-kapitan  pokachalsya  na
kablukah,  chto-to  prikidyvaya  ili  reshaya,  i  povernul  obratno  v  storonu
Nadezhdinskoj.

     Slog vtoroj, v kotorom obryvayutsya dve zemnye yudoli

     Evstratij Pavlovich Myl'nikov,  nachal'nik  sluzhby  naruzhnogo  nablyudeniya
Osobogo otdela Departamenta policii, narisoval v medal'onchike  serp i molot,
po  bokam  izobrazil  dvuh  pchelok,  sverhu  furazhku,  vnizu,  na  lentochke,
latinskij deviz: "Userdie  i sluzhba". Naklonil lysovatuyu golovu, polyubovalsya
svoim tvoreniem.
     Gerb  roda  Myl'nikovyh  nadvornyj  sovetnik sostavil  sam, s  glubokim
smyslom.  Mol, v  aristokraty  ne lezu,  svoego narodnogo  proishozhdeniya  ne
styzhus':  otec  byl prostym kuznecom  (molot), ded -  zemlepashcem (serp), no
blagodarya userdiyu (pchelki) i gosudarevoj sluzhbe (furazhka) voznessya vysoko, v
sootvetstvii s zaslugami.
     Prava  potomstvennogo  dvoryanstva  Evstratij  Pavlovich  poluchil  eshche  v
proshlom godu, vkupe s Vladimirom tret'ej stepeni,  no  Geral'dicheskaya palata
vse  volokitstvovala s utverzhdeniem gerba, vse pridiralas'. Serp s molotom i
pchelok  odobrila,  a  na  furazhku  zaartachilas' -  yakoby slishkom  pohozha  na
koronetku, prednaznachennuyu lish' dlya titulovannyh osob.
     V  poslednee  vremya  u  Myl'nikova  obrazovalas' privychka:  prebyvaya  v
zadumchivosti, risovat' na  bumazhke  miluyu serdcu emblemu. Ponachalu nikak  ne
davalis'   pchely,  no  so  vremenem  Evstratij  Pavlovich  tak  nalovchilsya  -
lyubo-dorogo  posmotret'.  Vot i teper' on  staratel'no  zashtrihovyval chernye
poloski na bryushke truzhenic, sam zhe net-net,  da i poglyadyval na  stopku, chto
lezhala  sleva  ot ego loktya. Dokument, pogruzivshij  nadvornogo  sovetnika  v
zadumchivost', nazyvalsya  "Dnevnik  nablyudeniya  po gor.  S. -  Peterburgu  za
pochetnym  grazhdaninom Andronom Semenovym Komarovskim (klichka  "Derganyj") za
15  maya  1905  goda".  Lico,  imenuyushchee  sebya  Komarovskim  (imelis'  veskie
osnovaniya podozrevat', chto pasport fal'shivyj), bylo peredano  po estafete ot
Moskovskogo Ohrannogo otdeleniya na predmet ustanovleniya kontaktov i svyazej.
     I vot na tebe.

     "Ob容kt prinyat ot filera iz moskovskogo Letuchego otryada na  vokzale v 7
chas. 25 min. Soprovozhdayushchij (filer Gnatyuk) soobshchil, chto v doroge Derganyj ni
s kem ne razgovarival, iz kupe vyhodil tol'ko po estestvennoj nadobnosti.
     Prinyav ob容kt, prosledovali za nim  na dvuh izvozchikah do doma Buntinga
na Nadezhdinskoj ulice.  Tam Derganyj podnyalsya na chetvertyj  etazh, v kvartiru
No7  i bolee ottuda ne vyhodil. Kvartira No7 snyata nekim Cvillingom, zhitelem
Gel'singforsa, kotoryj odnako poyavlyaetsya zdes' krajne  redko (poslednij raz,
po svidetel'stvu dvornika, byl v nachale zimy).
     V 12 chas.  38  min.  elektricheskim zvonkom ob容kt  vyzval dvornika. Pod
vidom  dvornika  k nemu podnyalsya filer Maksimenko. Derganyj dal rubl', velel
kupit'  bulku, kolbasy i paru piva. V kvartire krome nego, pohozhe, nikogo ne
bylo.
     Prinesya  zakaz,  Maksimenko  poluchil  na chaj sdachu  (17 kop.).  Obratil
vnimanie na to, chto ob容kt  sil'no nervnichaet. Slovno by kogo-to ili chego-to
zhdet.
     V 3 chasa 15  min. v pod容zd voshel oficer,  koemu dana  klichka "Kalmyk".
(SHtabs-kapitan,  s  vorotnikom  intendantskogo  vedomstva,  prihramyvaet  na
pravuyu nogu, nebol'shogo rosta, skulastyj, volosy chernye).
     Podnyalsya  v  kvartiru No7,  no cherez  4 min. spustilsya  i  napravilsya v
storonu ul. Bassejnoj. Za nim otryazhen filer Maksimenko.
     Derganyj  iz  pod容zda ne vyhodil.  V 3  chasa  31  min. podoshel k oknu,
stoyal, smotrel vo dvor, posle otoshel.
     Maksimenko do sego momenta ne vernulsya.
     Dezhurstvo po naruzhnomu nablyudeniyu  nyne  (8  chas. vechera)  sdayu komande
starshego filera Zyablikova.
     St. filer Smurov"

     Vrode by korotko i yasno.
     Korotko-to korotko, da ni hrena ne yasno.
     Poltora  chasa   nazad  Evstratiyu  Pavlovichu,   tol'ko  chto  poluchivshemu
vysheprivedennoe  donesenie, protelefonirovali  iz  policejskogo  uchastka  na
Bassejnoj.  Soobshchili, chto  vo  dvore doma  po Mitavskomu  pereulku obnaruzhen
mertvyj muzhchina  s udostovereniem na  imya  filera  Letuchego  otryada  Vasiliya
Maksimenko.  Desyati minut  ne proshlo  - nadvornyj sovetnik  uzh byl  na meste
proisshestviya  i lichno  ubedilsya:  da, Maksimenko.  Priznakov  nasil'stvennoj
smerti, ravno kak sledov bor'by ili besporyadka v  odezhde nikakih. Opytnejshij
Karl  Stepanych, medicinskij ekspert,  bezo  vsyakih  vskrytij  srazu  skazal:
ostanovka serdca, po vsem primetam.
     Nu, Myl'nikov,  konechno, poperezhival, dazhe vsplaknul o starom tovarishche,
s kotorym prosluzhili bok o  bok desyat' godkov, v kakih tol'ko peredelkah  ne
byvali.  Kstati, i Vladimir, blagodarya kotoromu voznik novyj dvoryanskij rod,
tozhe dobyt ne bez uchastiya Vasiliya.
     V  proshlom  godu,  v  mae  mesyace,  ot  gonkongskogo konsula  postupilo
sekretnoe  soobshchenie, chto v napravlenii Sueckogo kanala, a  imenno  v  gorod
Aden, sleduyut  chetyre yaponca pod  vidom  kommersantov. Tol'ko nikakie oni ne
kommersanty,  a  morskie  oficery: dva minera  i  dva  vodolaza.  Sobirayutsya
ustanovit'  podvodnye  bomby  po  puti   sledovaniya  krejserov  CHernomorskoj
eskadry, otpravlennyh na Dal'nij Vostok.
     Evstratij Pavlovich prihvatil s soboj shesteryh luchshih agentov, nastoyashchih
volkodavov (v tom chisle i pokojnika  Maksimenku), mahnuli v  Aden i tam,  na
bazare, izobraziv zagulyavshih moryakov, ustroili ponozhovshchinu - porezali yaposhek
k  chertovoj teshche, a bagazh ihnij potopili v buhte. Krejsera proshli bez  suchka
bez zadorinki. Ih, pravda, makaki  potom vse odno razgrohali, no eto uzh, kak
govoritsya, ne s nas spros.
     Vot kakogo  sotrudnika  lishilsya  nadvornyj sovetnik.  Dobro by  v lihom
dele, a to ostanovka serdca.
     Rasporyadivshis'  naschet  brennyh ostankov,  Myl'nikov vernulsya k sebe na
Fontanku, perechel  donesenie  po  povodu  Derganogo i  chto-to zabespokoilsya.
Otryadil Len'ku  Zyablikova,  ochen'  tolkovogo  paren'ka,  na  Nadezhdinskuyu  -
proverit' kvartiru No7.
     I chto zhe? Ne podvelo chut'e starogo volkodava.
     Desyat'  minut   nazad  Zyablikov  protelefoniroval.  Tak,  mol,  i  tak,
obryadilsya vodoprovodchikom, stal zvonit'-stuchat' v sed'muyu - nikakogo otveta.
Togda vskryl dver' otmychkoj.
     Derganyj  visit  v petle,  u  okna,  na  zanavesochnom karnize.  Po vsem
priznakam  samoubijstvo:  sinyaki-ssadiny otsutstvuyut,  na  stole  bumazhka  i
karandash   -  budto  chelovek  sobiralsya   napisat'  proshchal'nuyu  zapisku,  da
peredumal.
     Poslushal Evstratij Pavlovich  vzvolnovannuyu skorogovorku  agenta,  velel
dozhidat'sya ekspertnoj gruppy, a sam  uselsya k stolu i davaj gerb  risovat' -
dlya proyasneniya uma, a eshche bolee dlya uspokoeniya nervov.
     Nervy u  nadvornogo  sovetnika  v  poslednee vremya byli  ni  k chertu. V
medicinskom  zaklyuchenii   oboznacheno:  "Obshchaya   nevrasteniya   kak  rezul'tat
pereutomleniya;  rasshirenie  serdechnoj sumki; opuhlost'  legkih  i  chastichnoe
porazhenie spinnogo mozga, mogushchee ugrozhat'  paralichom". Paralichom! Za vse  v
zhizni platit' prihoditsya, i obychno mnogo dorozhe, chem predpolagal.
     Vot  i  potomstvennyj dvoryanin,  i  nachal'nik  naivazhnejshego otdeleniya,
oklad shest' tysyach celkovyh, da chto oklad - tridcat' tysyach nepodotcheta, mechta
lyubogo  chinovnika. A zdorov'ya net, i chto teper' vse zlato  zemli?  Evstratiya
Pavlovicha muchila ezhenoshchnaya bessonnica, a esli usnesh'  - togo huzhe: nehoroshie
sny, poganye, s  chertovshchinoj. Probudish'sya  v holodnom potu,  i zub na zub ne
popadaet.  Vse   mereshchitsya  po  uglam  nekoe  skvernoe  shevelenie  i  slovno
podhihikivaet kto-to, neyavstvenno, no s glumom, a to vdrug voz'met i zavoet.
Na shestom desyatke Myl'nikov, groza terroristov i inostrannyh shpionov, stal s
zazhzhennoj  lampadkoj  spat'. I  dlya svyatosti, i  chtob temnoty po zakutam  ne
bylo. Ukatali sivku krutye gorki...
     V proshlyj god zaprosilsya v otstavku - blago, i den'zhonki  podkopleny, i
myzka prikuplena, v horoshem gribnom  meste, na Finskom zalive.  A tut vojna.
Nachal'nik Osobogo otdela,  direktor departamenta, sam ministr uprashivali: ne
vydavajte, Evstratij Pavlovich, ne brosajte v lihoe vremya. Kak otkazhesh'?
     Nadvornyj sovetnik zastavil sebya vernut'sya mysl'yu k nasushchnomu. Podergal
dlinnyj zaporozhskij us, potom narisoval na bumazhke dva kruzhochka,  mezhdu nimi
- volnistuyu liniyu, sverhu - znak voprosa.
     Dva faktika, kazhdyj sam po sebe bolee-menee ponyatnyj.
     Nu,  umer  Vasilij  Maksimenko,  ne  vyderzhalo  nadorvannoe  sluzhebnymi
tyagotami serdce. Byvaet.
     Pochetnyj  grazhdanin  Komarovskij,  chert  ego znaet kto takoj  (moskvichi
pozavchera  zacepili  u  eserovskoj  konspirativnoj yavki),  povesilsya.  |to s
nevrastenikami-revolyucionerami tozhe sluchaetsya.
     No chtob  dva otchasti  svyazannyh mezhdu soboyu  bytiya,  dve,  tak skazat',
peresekayushchiesya zemnye  yudoli  vdrug vzyali i oborvalis' odnovremenno?  Bol'no
chudno. CHto takoe "yudol'", Evstratij  Pavlovich predstavlyal sebe  neyavstvenno,
no slovo  emu nravilos' - on chasten'ko voobrazhal, kak bredet  po zhizni  etoj
samoj yudol'yu, uzen'koj i izvilistoj, zazhatoj mezh surovyh skal.
     CHto za  Kalmyk?  Zachem  zahodil  k  Derganomu - po delu ili, mozhet,  po
oshibke (probyl-to vsego chetyre minuty)?  I  chto eto Maksimenku v gluhoj dvor
poneslo?
     Oh, ne nravilsya Myl'nikovu etot samyj Kalmyk. Ne shtabs-kapitan, a pryamo
kakoj-to Angel  Smerti  (tut  nadvornyj  sovetnik perekrestilsya): ot  odnogo
cheloveka vyshel - tot voz'mi da poves'sya; drugoj  chelovek za  Kalmykom poshel,
da i okochurilsya po-sobach'i, v poganoj podvorotne.
     Myl'nikov ryadom  s gerbom  poproboval narisovat'  kosoglazuyu  kalmyckuyu
fiziyu, no poluchilos' nepohozhe - navyka ne bylo.
     Ah, Kalmyk-Kalmyk, gde-to ty sejchas?



     A shtabs-kapitan Rybnikov, stol'  metko okreshchennyj filerami (lico u nego
i vpravdu bylo neskol'ko kalmykovatoe), provodil vecher etogo  hlopotnogo dnya
v eshche bol'shej suete i begotne.
     Posle proisshestviya v Mitavskom pereulke on zaskochil na telegraf i otbil
dve depeshki:  odnu mestnuyu, na stanciyu Kolpino,  druguyu dal'nyuyu, v  Irkutsk,
prichem porugalsya s priemshchikom iz-za tarifov - vozmutilsya, chto  za telegrammy
v Irkutsk berut  po  10 kopeek za slovo. Priemshchik ob座asnil, chto  telegrafnye
soobshcheniya  v aziatskuyu chast' imperii rascenivayutsya  po dvojnoj takse, i dazhe
pokazal prejskurant, no shtabs-kapitan i slushat' ne hotel.
     - Kakaya zhe eto Aziya? - vopil Rybnikov, zhalobno oglyadyvayas' vokrug. - Vy
slyhali,  gospoda,  kak  on  pro  Irkutsk?  Da  eto  velikolepnejshij  gorod,
nastoyashchaya Evropa!  Da-s! Vy tam ne byvali, tak  i ne govorite, a ya sluzhil-s,
tri nezabyvaemyh goda! CHto zh eto takoe, gospoda? Grabezh sredi bela dnya!
     Poskandaliv,   Vasilij   Aleksandrovich   peremestilsya   v   ochered'   k
mezhdunarodnomu okoshku i otpravil telegrammu v Parizh, po srochnomu tarifu,  to
est' azh po 30 kopeek za slovo, no zdes' uzhe vel sebya tiho, ne vozmushchalsya.
     Zatem neugomonnyj  shtabs-kapitan zakovylyal na Nikolaevskij vokzal, kuda
pospel kak raz k othodu devyatichasovogo kur'erskogo.
     Hotel kupit' bilet vtorogo klassa - v kasse ne okazalos'.
     - CHto  zh, ya ne  vinovat, -  s vidimym  udovol'stviem  soobshchil  Rybnikov
ocheredi. - Pridetsya  v tret'em, hot' i oficer.  Kazennaya nadobnost', ne imeyu
prava ne ehat'. Vot-s shest' celkovikov, izvol'te biletik.
     - V  tret'em  tem bolee net, - otvetil kassir. - Est' v  pervom, za  15
rublej.
     - Za skol'ko?! - ahnul Vasilij Aleksandrovich. - YA vam ne syn Rotshil'da!
YA, esli zhelaete znat', voobshche sirota!
     Emu  stali  ob座asnyat',  chto nehvatka  mest, chto kolichestvo passazhirskih
poezdov do  Moskvy  sokrashcheno po prichine voennyh perevozok. I etot-to bilet,
chto v pervyj klass,  osvobodilsya  po chistoj sluchajnosti,  dve minuty  nazad.
Kakaya-to  dama  pozhelala ehat' v kupe  odna, a eto zapreshcheno  postanovleniem
nachal'nika dorogi, zastavili passazhirku lishnij bilet sdat'.
     - Tak chto, berete ili net? - neterpelivo sprosil kassir.
     ZHalobno rugayas',  shtabs-kapitan  kupil  dorogushchij  bilet, no potreboval
"bumazhku s  pechat'yu", chto  bolee  deshevyh biletov v  nalichii ne bylo. Ele ot
nego  otvyazalis'  - otpravili  za  "bumazhkoj"  k dezhurnomu  po  vokzalu,  no
shtabs-kapitan tuda ne poshel, a vmesto etogo zaskochil v kameru hraneniya.
     Zabral  ottuda  desheven'kij  chemodan i  dlinnyj  uzkij  tubus, v  kakih
obyknovenno nosyat chertezhi.
     A tam uzh pora bylo na perron - dali pervyj zvonok.

     Slog tretij, v kotorom Vasilii Aleksandrovich poseshchaet klozet

     V kupe pervogo  klassa  sidela passazhirka  - nado  polagat',  ta samaya,
kotoroj   zheleznodorozhnaya   instrukciya   ne   dozvolila   puteshestvovat'   v
odinochestve.
     SHtabs-kapitan  hmuro  pozdorovalsya,   ochevidno,   eshche  perezhivaya  iz-za
pyatnadcati rublej.  Na sputnicu edva  vzglyanul, hotya dama byla horosha soboj,
dazhe ne prosto horosha, a horosha sovershenno  isklyuchitel'no: akvarel'no-nezhnoe
lichiko, ogromnye vlazhnye glaza  iz-pod dymchatoj vual'ki, elegantnyj dorozhnyj
kostyum perlamutrovogo ottenka.
     Prekrasnaya  neznakomka   Rybnikovym   tozhe   ne   zainteresovalas'.  Na
"zdras'te" holodno kivnula,  okinula  odnim-edinstvennym vzglyadom  zauryadnuyu
fizionomiyu poputchika, ego  meshkovatyj kitel',  ryzhie sapogi i  otvernulas' k
oknu.
     Razdalsya vtoroj zvonok.
     Izyashchno ocherchennye nozdri passazhirki zatrepetali, gubki prosheptali:
     - Ah, skorej by uzh! - no adresovano vosklicanie bylo yavno ne sosedu.
     Po  koridoru,   topocha,  proneslis'  mal'chishki-gazetchiki  -   odin   iz
respektabel'noj  "Vechernej Rossii",  vtoroj iz bul'varnogo  "Russkogo vecha".
Oba vopili vo vse gorlo, starayas' perekrichat' drug druga.
     -  Skorbnye vesti  o  drame  v  YAponskom  more! - nadryvalsya  pervyj. -
Rossijskij flot sozhzhen i potoplen!
     Vtoroj oral:
     -  Znamenitaya  shajka "Moskovskih  Lihachej" nanosit udar  v  Peterburge!
Razdeta dama vysshego sveta!
     - Pervye  spiski pogibshih! Mnozhestvo dorogih serdcu imen!  Zarydaet vsya
strana!
     -  Grafinya  |n vysazhena  iz karety  v  naryade  Evy!  Naletchiki znali  o
spryatannyh pod plat'em dragocennostyah!
     SHtabs-kapitan kupil  "Vechernyuyu Rossiyu" s ogromnoj traurnoj kajmoj, dama
- "Russkoe veche", no pristupit' k chteniyu ne uspeli.
     Dver' vnezapno otkrylas', i v容hal  ogromnyj, ne pomestivshijsya  v proem
buket roz, srazu napolnivshij kupe maslyanistym blagouhaniem.
     Nad butonami  torchala krasivaya muzhskaya  golova s holenoj  espan'olkoj i
podkruchennymi usami. Raduzhno sverknula brilliantovaya zakolka na galstuke.
     - |tto  eshche  kto takoj?! -  vozzrilsya  na  Rybnikova voshedshij, i chernye
brovi  grozno  popolzli  vverh,  odnako  v  tu  zhe  sekundu, priglyadevshis' k
nekazistoj  vneshnosti  shtabs-kapitana,  krasavec  sovershenno   na  ego  schet
uspokoilsya i bolee vnimaniem ne udostaival.
     - Lika! - voskliknul on, padaya na koleni i brosaya buket pod nogi  dame.
- YA  lyublyu  vseyu  dushoyu  odnu  lish' tebya! Prosti, umolyayu! Ty  zhe znaesh'  moj
temperament! YA uvlekayushchijsya chelovek, ya artist!
     Ono i  vidno bylo,  chto  artist.  Obladatelya  espan'olki  niskol'ko  ne
smushchala   publika  -  a   krome  vyglyadyvavshego   iz-za  "Vechernej   Rossii"
shtabs-kapitana  za interesnoj scenoj nablyudali eshche  i zriteli  iz  koridora,
privlechennye umopomrachitel'nym aromatom roz i zvuchnymi lamentaciyami.
     Ne stushevalas' publiki i prelestnaya dama.
     -  Vse  koncheno, Astralov!  - gnevno  ob座avila  ona,  otkinuv  vual'  i
sverknuv glazami.  - I chtob v Moskve  poyavlyat'sya  ne  smel!  -  Ot  umolyayushche
prostertyh dlanej otmahnulas'. - Net-net, i slushat' ne zhelayu!
     Togda  kayushchijsya povel sebya  stranno: ne vstavaya s kolen, slozhil ruki na
grudi i glubokim, volshebnejshim tenorom zapel:
     - Una furtiva lacrima negli occhi suoi spunto...
     Dama poblednela, zatknula ladonyami ushi,  no bozhestvennyj golos napolnil
soboyu kupe, da chto kupe - zaslushavshis', pritih ves' vagon.
     Obvorozhitel'nuyu  melodiyu  Donicetti  prerval  tretij  zvonok,  osobenno
dlinnyj i zalivistyj.
     V dver' zaglyanul konduktor:
     - Gospod  provozhayushchih proshu  nemedlenno  vyjti,  otpravlyaemsya.  Sudar',
pora! - kosnulsya on loktya chudesnogo pevca.
     Tot kinulsya k Rybnikovu:
     - Ustupite bilet! Dayu sto rublej! Tut drama razbitogo serdca! Pyat'sot!
     - Ne smejte ustupat' emu bilet! - zakrichala dama.
     - Ne mogu-s,  - tverdo  otvetil  shtabs-kapitan  artistu.  -  Rad by, no
bezotlagatel'naya kazennaya nadobnost'.
     Konduktor utyanul oblivayushchegosya slezami Astralova v koridor.
     Poezd tronulsya. S perrona donessya otchayannyj krik:
     - Likusha! YA ruki na sebya nalozhu! Prosti!
     -  Nikogda!  -   vykriknula  raskrasnevshayasya  passazhirka  i  vyshvyrnula
velikolepnyj buket v okno, zasypav ves' stolik alymi lepestkami.
     Obessilenno  upala na  barhatnoe siden'e,  zakryla  lico  pal'chikami  i
razrydalas'.
     - Vy blagorodnyj  chelovek, - skazala  ona,  vshlipyvaya. - Otkazalis' ot
deneg! YA tak vam priznatel'na! Vyprygnula by v okoshko, chestnoe slovo!
     Rybnikov proburchal:
     - Pyat'sot rublej den'gi bol'shushchie. YA v tret' stol'ko  ne poluchayu,  dazhe
so stolovymi i raz容zdnymi. No sluzhba. Nachal'stvo opozdanij ne proshchaet...
     - Pyat'sot rublej daval, figlyar! - ne slushala ego dama. - Pered publikoj
krasovalsya!  A  v  zhizni  -  melochnyj chelovek, ekonomist,  -  eto slovo  ona
proiznesla s bezgranichnym prezreniem, dazhe vshlipyvat' perestala. - ZHivet ne
po sredstvam!
     Zainteresovavshis'   logicheskim  protivorechiem,  soderzhavshimsya  v   etoj
replike, Vasilij Aleksandrovich sprosil:
     - Vinovat-s, nedoponyal. Tak on ekonomen ili zhivet ne po sredstvam?
     - Sredstva u nego ogromnye,  da tol'ko on  po nim ne zhivet! - ob座asnila
sputnica,  uzhe  ne  placha,  a  ozabochenno  razglyadyvaya  v  zerkal'ce  slegka
pokrasnevshij nosik. Maznula puhovkoj, popravila zolotistuyu pryadku u lba. - V
proshlom  godu  poluchil  pochti  sto  tysyach, a prozhili  edva polovinu. Vse "na
chernyj den'" otkladyvaet!
     Tut ona okonchatel'no uspokoilas', perevela vzglyad na soseda i ceremonno
predstavilas':
     - Glikeriya Romanovna Lidina.
     Nazvalsya i shtabs-kapitan.
     - Ochen' priyatno, - ulybnulas' emu dama. - YA dolzhna ob座asnit', raz uzh vy
okazalis'  svidetelem  etoj  bezobraznoj   sceny.  ZHorzh  obozhaet  ustraivat'
spektakli, osobenno pri zritelyah!
     - On chto, vpravdu artist?
     Glikeriya Romanovna nedoverchivo pohlopala chut' ne dyujmovymi resnicami:
     - Kak? Vy ne  znaete Astralova? Tenor Astralov-Lidin.  Ego imya na  vseh
afishah!
     -  Ne  do  teatrov,  - ravnodushno pozhal  plechami  Rybnikov.  - Nekogda,
znaete,  po operam rashazhivat'. I sredstva ne pozvolyayut. ZHalovan'e mizernoe,
posobie po raneniyu zaderzhivayut, a zhizn' v Peterburge kusaetsya.  Izvozchiki po
semidesyati kopeek za pustyakovuyu poezdku derut...
     Lidina ne slushala, da bol'she na nego i ne smotrela.
     - My dva goda  zhenaty!  -  skazala  ona,  slovno obrashchayas' ne k  svoemu
prozaicheskomu sosedu, a k bolee dostojnoj, sochuvstvenno vnimayushchej auditorii.
- Ah, kak ya byla vlyublena! Teper'-to ya  ponimayu, chto ne v  nego, a v  golos.
Kakoj u  nego golos!  Stoit  emu zapet',  i ya  tayu, on mozhet  vit'  iz  menya
verevki.  I  ved' znaet eto, negodyaj! Videli, kak  on  davecha zapel,  podlyj
manipulyator? Horosho zvonok pomeshal, a to u menya uzhe golovokruzhenie nachalos'!
     - Krasivyj gospodin, - pozevyvaya priznal shtabs-kapitan.  - Dolzhno byt',
naschet klubnichki ne durak. Iz-za togo i drama?
     - Mne i ran'she rasskazyvali! - sverknula glazami Glikeriya  Romanovna. -
V  teatral'nom  mire  dobrozhelatelej  hvataet.  No   ya  ne  verila.   A  tut
sobstvennymi glazami! I  gde!  V moej gostinoj! I s kem? So staroj  kokotkoj
Koturnovoj! Nogi  moej bol'she ne  budet v  etoj oskvernennoj  kvartire! I  v
Peterburge tozhe!
     - Stalo byt', v Moskvu perebiraetes', - rezyumiroval  shtabs-kapitan.  Po
tonu bylo yasno,  chto emu ne terpitsya zakonchit' pustoj razgovor i utknut'sya v
gazetu.
     - Da, u nas v Moskve  tozhe kvartira, na Ostozhenke. ZHorzh inogda beret na
zimu angazhement v Bol'shom.
     Zdes'  Rybnikov  spryatalsya-taki  za  "Vechernyuyu  Rossiyu",  i  dama  byla
vynuzhdena  umolknut'. Nervno  razvernula  "Russkoe Veche", probezhala  glazami
stat'yu na pervoj stranice, otshvyrnula, probormotav:
     -  Bozhe,  kakaya  poshlost'!  Razdetaya,  na   doroge  -  uzhasno!   Neuzhto
sovsem-sovsem  razdetaya? Kto zhe  eto  "grafinya  |n"? Vika  Olsuf'eva?  Nelli
Voroncova? Ah, nevazhno!
     Za oknom tyanulis' dachi, roshchicy, unylye ogorody. SHtabs-kapitan uvlechenno
shelestel gazetoj.
     Lidina vzdohnula raz, drugoj. Molchanie bylo ej v tyagost'.
     - CHto eto vy chitaete s takim interesom? - ne vyderzhala ona nakonec.
     -  Da  vot,  spiski  oficerov, pogibshih za carya  i  otechestvo v morskoj
batalii   bliz   ostrova  Cusima.  Polucheno  cherez  evropejskie  telegrafnye
agentstva,  iz yaponskih  istochnikov. Tak skazat', skrizhali  skorbi.  Obeshchayut
prodolzhenie v posleduyushchih nomerah. Smotryu, net li kogo iz  boevyh tovarishchej.
- I  Vasilij  Aleksandrovich s vyrazheniem,  vkusno  stal  chitat' vsluh. - "Na
bronenosce   "Knyaz'   Kutuzov-Smolenskij":  mladshij  flagman   kontr-admiral
Leont'ev, komandir korablya  kapitan pervogo  ranga |ndlung, kaznachej eskadry
statskij  sovetnik   Zyukin,   starshij  oficer  kapitan   vtorogo  ranga  fon
SHval'be..."
     - Ah, perestan'te!  - vsplesnula  ruchkoj Glikeriya  Romanovna. - Ne hochu
slushat'! I kogda tol'ko zakonchitsya eta uzhasnaya vojna!
     -  Skoro.  Kovarnyj  vrag  budet  razgromlen hristolyubivym voinstvom, -
poobeshchal Rybnikov,  otkladyvaya gazetu  i dostavaya kakuyu-to  knizhku, v chtenie
kotoroj on nemedlenno pogruzilsya s eshche bol'shej sosredotochennost'yu.
     Dama blizoruko soshchurilas', chtoby  razglyadet' zagolovok,  no  kniga byla
obernuta korichnevoj bumagoj.
     Poezd zaskrezhetal tormozami, ostanavlivayas'.
     - Kolpino? - udivilas' Lidina. - Stranno,  kur'erskij nikogda  zdes' ne
ostanavlivaetsya.
     Rybnikov vysunulsya iz okna, okliknul dezhurnogo:
     - Pochemu stoim?
     -  Da vot, gospodin  oficer,  nadobno  propustit'  vpered liternyj,  so
srochnym voennym gruzom.
     Pol'zuyas' tem, chto sputnik otvernulsya, Glikeriya Romanovna udovletvorila
svoe  lyubopytstvo:  bystro  otvernula  knizhnuyu obertku,  prilozhila  k glazam
horoshen'kij  lornet na zolotoj cepochke  - i  pomorshchilas'.  Kniga, kotoruyu  s
takim uvlecheniem chital shtabs-kapitan, nazyvalas'  "TONNELI  I MOSTY. Kratkij
spravochnik dlya zheleznodorozhnyh sluzhashchih".
     K dezhurnomu podbezhal telegrafist s bumazhnoj lentoj v ruke. Tot prochital
depeshu, pozhal plechami i mahnul flazhkom.
     - CHto takoe? - sprosil Rybnikov.
     - Sem' pyatnic na nedele. Veleno otpravlyat', ne zhdat' liternogo.
     Poezd tronulsya.
     -  Vy,  dolzhno  byt',  voennyj  inzhener?  -  pointeresovalas'  Glikeriya
Romanovna.
     - Pochemu vy vzyali?
     Priznavat'sya, chto podglyadela nazvanie knigi,  Lidinoj bylo nelovko,  no
ona nashlas' - pokazala na kozhanyj tubus.
     - Da vot. |to ved' dlya chertezhej?
     -  A,   da.  -  Vasilij  Aleksandrovich   ponizil   golos.  -  Sekretnaya
dokumentaciya. Dostavlyayu v Moskvu.
     - A ya dumala, vy v otpuske. Naveshchaete sem'yu ili, mozhet byt', roditelej.
     - Nezhenat. S kakih pribytkov sem'yu zavodit'? Gol kak sokol. I roditelej
ne imeyu.  Kruglyj sirota. Dazhe, mozhno skazat', sirota kazanskij - v polku za
kosoglazie draznili tatarvoj.
     Posle  ostanovki  v   Kolpine  shtabs-kapitan   kak-to  ozhivilsya,   stal
porazgovorchivej, da i shirokie skuly slegka porozoveli.
     Vdrug on vzglyanul na chasy i podnyalsya.
     - Pardon, vyjdu pokuryu.
     - Kurite zdes', ya privykla, - milostivo pozvolila Glikeriya Romanovna. -
ZHorzh kurit sigary. To est' kuril.
     Vasilij Aleksandrovich konfuzlivo ulybnulsya:
     -  Vinovat. Pro pokurit'  eto ya  iz  delikatnosti.  Ne  kuryu-s,  lishnij
rashod. Na samom dele mne v klozet, po natural'noj neobhodimosti.
     Dama s dostoinstvom otvernulas'.
     Tubus  shtabs-kapitan  prihvatil  s  soboj.  Pojmav  negoduyushchij   vzglyad
sputnicy, izvinyayushchimsya tonom poyasnil:
     - Ne imeyu prava vypuskat' iz ruk.
     Provodiv ego vzglyadom, Glikeriya Romanovna probormotala:
     - Kakoj vse-taki nesimpatichnyj. - I stala smotret' v okno.
     A shtabs-kapitan bystro proshel  cherez vtoroj i tretij klassy v hvostovoj
vagon i vyglyanul na tormoznuyu ploshchadku.
     Szadi donessya protyazhnyj, trebovatel'nyj gudok.
     Na ploshchadke stoyali ober-konduktor i karaul'nyj zhandarm.
     -  CHto za chert! - skazal pervyj. -  Nikak liternyj.  A telegrafirovali,
chto otmenen!
     Ne  dalee  kak  v  poluverste   ehal  dlinnyj  sostav,  vlekomyj  dvumya
parovozami.  Lokomotivy  pyhteli  chernym dymom, za  nimi vytyanulsya hvost  iz
zachehlennyh platform.
     Vremya  bylo  uzhe  pozdnee,  odinnadcatyj chas,  no  sumerki  edva nachali
sgushchat'sya - priblizhalas' pora belyh nochej.
     ZHandarm oglyanulsya na shtabs-kapitana, vzyal pod kozyrek:
     -  Vashe  blagorodie,  vinovat,  no  izvol'te  zakryt'  dver'.  Soglasno
instrukcii, strozhajshe zapreshcheno.
     -  |to,  bratec, pravil'no,  - odobril  Rybnikov.  - Bditel'nost' i vse
takoe. YA,  sobstvenno, tol'ko pokurit' hotel.  Nu  da ya v koridorchike. Ili v
nuzhnike.
     I v samom dele otpravilsya v tualetnuyu komnatu, kotoraya v tret'em klasse
byla tesna i ne slishkom opryatna.
     Zapershis', Vasilij Aleksandrovich vysunulsya iz okna.
     Poezd  kak   raz   v容zzhal   na   dopotopnyj,   eshche   klejnmihelevskogo
stroitel'stva most, perekinutyj cherez neshirokuyu rechku.
     Rybnikov nazhal nogoj rychag sliva vody - v dne unitaza otkrylos' krugloe
otverstie, skvoz' nego bylo vidno, kak mel'kayut shpaly.
     SHtabs-kapitan nadavil pal'cem kakuyu-to nezametnuyu knopochku na tubuse  i
zapihnul uzkij kozhanyj futlyar v dyrku - diametr  sovpal v  tochnosti, tak chto
ponadobilos' prilozhit' nekotoroe usilie.
     Kogda  tubus  ischez v  otverstii, Vasilij Aleksandrovich bystro  namochil
ruki pod kranom i vyshel v tambur, stryahivaya s pal'cev vodu.
     Minutu spustya on uzhe vhodil v svoe kupe.
     Lidina   vzglyanula   na  nego  strogo  -  eshche  ne  prostila  konfuza  s
"natural'noj neobhodimost'yu" - i hotela otvernut'sya, no vdrug voskliknula:
     - Vash sekretnyj futlyar! Vy, verno, zabyli ego v tualetnoj komnate?
     Na lice  Rybnikova  otrazilos'  neudovol'stvie,  no  otvetit'  Glikerii
Romanovne on ne uspel.
     Otkuda-to donessya uzhasayushchij grohot, vagon kachnulo.
     SHtabs-kapitan brosilsya k oknu.
     Iz drugih okon tozhe torchali golovy. Vse smotreli nazad.
     Doroga  v etom meste  opisyvala  nebol'shuyu dugu,  i bylo  vidno  kak na
ladoni zheleznodorozhnyj put', daveshnyuyu rechku i most.
     Vernee, to, chto ot nego ostalos'.
     Most obrushilsya rovno poseredine,  prichem v  tot samyj moment,  kogda po
nemu proezzhal tyazhelyj voinskij sostav.
     Zrelishche  katastrofy  bylo  uzhasayushchim: stolb  vody i  para,  vyplesnutyj
ruhnuvshimi v vodu  lokomotivami,  vzdyblennye platformy, s kotoryh sryvalis'
kakie-to massivnye stal'nye  konstrukcii, i samoe zhutkoe  -  sypavshiesya vniz
chelovecheskie figurki.
     Glikeriya  Romanovna, pritisnuvshayasya  k  plechu  Rybnikova,  pronzitel'no
zavizzhala. Krichali i drugie passazhiry.
     Hvostovoj vagon liternogo, veroyatno, otvedennyj dlya oficerov, pokachalsya
na samom kraeshke proloma, kto-to vrode by dazhe uspel vyprygnut' iz okna,  no
zatem  opora  podlomilas', i vagon tozhe uhnul vniz, v  grudu perekorezhennogo
metalla, chto torchala iz vody.
     -  Bozhe, Bozhe! - istericheski zakrichala Lidina. - CHto vy  smotrite? Nado
zhe chto-to delat'!
     I  brosilas' v koridor.  Vasilij Aleksandrovich, pomedliv dolyu  sekundy,
posledoval za neyu.
     -   Ostanovite   poezd!   -  nakinulas'  ekzal'tirovannaya  damochka   na
ober-konduktora,  bezhavshego  v  storonu golovnogo  vagona.  -  Tam  ranenye!
Tonushchie! Nuzhno spasat'!
     Shvatila ego za  rukav,  da  tak  cepko, chto  zheleznodorozhniku prishlos'
ostanovit'sya.
     -  Kakoj tam "spasat'"! Kogo spasat'?  Takaya  kasha! - pytalsya vyrvat'sya
blednyj  kak smert' nachal'nik poezdnoj  brigady.  - CHto my mozhem? Na stanciyu
nuzhno, soobshchit'.
     Ne slushaya, Glikeriya Romanovna bila ego kulachkom v grud'.
     -  Oni  gibnut,  a my uezzhaem? Ostanovite! YA trebuyu!  - vizzhala ona.  -
ZHmite etot vash, kak ego, stop-kran!
     Na vopli iz sosednego  kupe  vysunulsya chernyavyj gospodin s nafabrennymi
usishkami. Vidya, chto nachal'nik poezda kolebletsya, ugrozhayushche kriknul:
     - YA tebe ostanovlyu! U menya srochnoe delo v Moskve!
     Rybnikov myagko vzyal Lidinu za lokot', uspokaivayushche nachal:
     -  Sudarynya,  nu  v  samom  dele.   Konechno,  katastrofiya  uzhasnaya,  no
edinstvennoe,  chem my  mozhem pomoch',  -  eto  poskoree  protelegrafirovat' s
blizhajshej...
     - Ah, nu vas vseh! - kriknula Glikeriya Romanovna.
     Metnulas' k stop-kranu i rvanula ruchku.
     Vse,  kto  nahodilsya  v  koridore,  kubarem  poleteli  na  pol.  Poezd,
podprygnuv, merzko zaskrezhetal  po rel'sam. So vseh storon donosilis'  voj i
vizg - passazhiry reshili, chto i ih poezd ugodil v krushenie.
     Pervym opomnilsya chernyavyj, ne upavshij, a  lish'  stuknuvshijsya  golovoj o
kosyak dveri.
     S  krikom   "Ub'yu,  merrrzavka!"  on  naletel  na  oglushennuyu  padeniem
isterichku i shvatil ee za gorlo.
     Sudya  po ogon'kam,  vspyhnuvshim  v  glazah  Vasiliya  Aleksandrovicha, on
otchasti  razdelyal  krovozhadnoe  namerenie  chernyavogo  gospodina.  Odnako  vo
vzglyade, kotoryj shtabs-kapitan  brosil na udushaemuyu Glikeriyu Romanovnu, byla
ne tol'ko yarost', no i, pozhaluj, izumlenie.
     Vzdohnuv,  Rybnikov  shvatil  nesderzhannogo  bryuneta  za   vorotnik   i
otshvyrnul v storonu.

     Slog chetvertyj, v kotorom vol'nyj strelok vyhodit na ohotu

     Apparat zazvonil v  polovine vtorogo nochi.  Eshche  ne  snyav trubku, |rast
Petrovich mahnul kamerdineru, prosunuvshemu v dver' svoyu strizhenuyu bashku, chtob
podaval odevat'sya. Telefonirovat'  v takoj chas mogli tol'ko iz  upravleniya i
nepremenno po kakomu-nibud' chrezvychajnomu delu.
     Slushaya golos,  vzvolnovanno  rokotavshij  v rozhke,  Fandorin vse  bol'she
hmuril  chernye  brovi.  Peremenil  ruku,  chtoby  Masa  prosunul ee  v  rukav
nakrahmalennoj rubashki. Pokachal  golovoj na  shtiblety - kamerdiner  ponyal  i
prines sapogi.
     Telefonirovavshemu  |rast Petrovich  ne zadal  ni odnogo voprosa,  skazal
lish':
     - Horosho, Leontij Karlovich, sejchas budu.
     Uzhe odetyj, na sekundu  ostanovilsya  pered zerkalom. Prichesal  chernye s
prosed'yu  (pro  takie  govoryat  "perec  s  sol'yu")  volosy, proshelsya  osoboj
shchetochkoj  po  sovershenno belym viskam i akkuratnym usikam, v kotoryh  eshche ne
bylo ni edinogo  serebryanogo voloska. Pomorshchilsya, provedya rukoj po  shcheke, no
brit'sya bylo nekogda.
     Vyshel iz kvartiry.
     YAponec uzhe sidel v avto, derzha v ruke dorozhnyj sakvoyazh.
     Samoe  cennoe  v fandorinskom  kamerdinere bylo dazhe ne  to, chto on vse
delal bystro i  tochno, a  to,  chto  umel obhodit'sya bez  lishnih  razgovorov.
Sobstvenno, gospodin i sluga poka voobshche ne obmenyalis' ni  edinym slovom. Po
vyboru  obuvi  Masa  dogadalsya,  chto  predstoit  dal'nyaya poezdka,  -  vot  i
snaryadilsya sootvetstvuyushchim obrazom.
     Dvuhcilindrovyj   "oldsmobil'",   vzrevev   moshchnejshim   dvadcatisil'nym
motorom,  s  revom  vynessya  s Sadovoj, gde  kvartiroval Fandorin, i  minutu
spustya  uzhe  skol'zil  po  CHernyshevskomu mostu.  S  serogo,  neubeditel'nogo
nochnogo neba  sochilsya vyalyj dozhdik, mostovaya blestela ot luzh.  Zamechatel'nye
nebryzgayushchie shiny firmy "Gerkules" skol'zili po asfal'tu, slovno  po chernomu
l'du.
     Eshche  cherez dve minuty  avto  zatormozilo u doma nomer 7 po  Kolomenskoj
ulice,    gde   raspolagalos'   Sankt-Peterburgskoe   ZHandarmsko-policejskoe
upravlenie zheleznyh dorog.
     Fandorin vzbezhal po stupen'kam, kivnuv vzyavshemu pod  kozyrek  chasovomu.
Kamerdiner  zhe  ostalsya  sidet'   v  "oldsmobile",  da  eshche   demonstrativno
otvernulsya.
     S samogo nachala  vooruzhennogo  konflikta  mezhdu dvumya  imperiyami  Masa,
yavlyavshijsya yaponcem po rozhdeniyu, no rossijskim poddannym po pasportu, zayavil,
chto  budet soblyudat' nejtralitet, i skrupulezno priderzhivalsya etogo pravila.
Podvigami geroicheskih zashchitnikov Port-Artura ne voshishchalsya, no ne  radovalsya
i pobedam yaponskogo oruzhiya. Glavnoe zhe  - principial'no ne perestupal poroga
voennyh uchrezhdenij,  chto  po  vremenam dostavlyalo  i  emu,  i ego  gospodinu
izryadnye neudobstva.
     Nravstvennye stradaniya  kamerdinera usugublyalis' eshche  i tem,  chto posle
neskol'kih arestov  po  podozreniyu  v  shpionazhe prishlos' kamuflirovat'  svoyu
nacional'nost'.  Fandorin  vyhlopotal dlya svoego  slugi vremennyj pasport na
imya kitajskogo urozhenca, tak chto teper'  Masa, vyhodya iz domu, byl  vynuzhden
nadevat'  parik  s dlinnoj kosoj  i,  soglasno dokumentu, zvalsya nevozmozhnym
imenem  "Lyanchan  SHanhoevich  CHayunevin".  Ot  vseh  etih  ispytanij kamerdiner
utratil  appetit, osunulsya i dazhe  perestal  razbivat'  serdca  gornichnym  i
beloshvejkam,  u kotoryh  v  dovoennoe vremya  pol'zovalsya  golovokruzhitel'nym
uspehom.
     Vremena byli tyazhelye ne tol'ko dlya fal'shivogo  Lyanchana SHanhoevicha, no i
dlya ego gospodina.
     Kogda  yaponskie minonoscy bez  preduprezhdeniya atakovali  Port-Arturskuyu
eskadru,  Fandorin nahodilsya na  protivopolozhnom  krayu sveta,  v gollandskoj
Vest-Indii,  gde  provodil  uvlekatel'nejshie izyskaniya  iz oblasti podvodnoj
navigacii.
     Vnachale |rast Petrovich ne zhelal imet' nichego obshchego s vojnoj, v kotoroj
uchastvovali dve dorogie ego serdcu strany,  no po mere togo, kak pereves vse
bolee sklonyalsya na storonu YAponii, Fandorin postepenno utrachival interes i k
vlagostojkim svojstvam  alyuminiya,  i  dazhe  k  poiskam galeona "San-Felipe",
zatonuvshego s gruzom zolota v 1708 godu ot Rozhdestva Hristova v semi milyah k
zyujd-zyujd-vestu  ot ostrova Aruba.  V tot  samyj  den',  kogda  fandorinskaya
submarina nakonec carapnula alyuminievym bryuhom  po torchashchemu  iz dna oblomku
ispanskoj  grot-machty,  prishlo izvestie o gibeli bronenosca  "Petropavlovsk"
vmeste s glavnokomanduyushchim admiralom Makarovym i vsem ekipazhem.
     Nautro,  doveriv  pod容m  zolotyh slitkov  kompan'onam,  |rast Petrovich
otbyl na rodinu.
     Pribyv  v  Sankt-Peterburg,  obratilsya   k  davnemu,  eshche  po  Tret'emu
otdeleniyu, sosluzhivcu,  nyne sostoyavshemu na  otvetstvennejshej  dolzhnosti,  i
predlozhil svoi uslugi: izvestno, chto specialistov  po YAponii katastroficheski
malo, a |rast  Petrovich v svoe vremya prozhil v  Strane  Voshodyashchego Solnca ne
odin god.
     Staryj znakomec vizitu Fandorina ochen'  obradovalsya, odnako skazal, chto
zhelal by ispol'zovat' |rasta Petrovicha na inom poprishche.
     - Znatokov YAponii, konechno, ne hvataet, kak i mnogogo drugogo, - skazal
general, chasto morgaya krasnymi ot nedosypaniya glazami, - no est' proreha eshche
hudshaya  - na samom, pardon, intimnom  meste. Esli b vy znali,  milyj moj,  v
kakom  bedstvennom  sostoyanii   prebyvaet  nasha  sistema  kontrshpionazha!   V
dejstvuyushchej armii koe-kak eshche naladilos', no v tylu - mrak  i uzhas. YAponskie
agenty povsyudu, dejstvuyut naglo, izobretatel'no, a  lovit' ih  my  ne umeem.
Opyta net. My-to privykli k shpionam  chinnym, evropejskim, kotorye sluzhat pod
prikrytiem  posol'stv  da  inostrannyh  kompanij.  Aziaty  zhe  narushayut  vse
pravila. YA vot za chto bol'she vsego boyus', - ponizil  golos bol'shoj  chelovek,
pridvinuvshis'. - Za nashi puti soobshcheniya.  Kogda vojna idet v desyati  tysyachah
verst ot zavodov i prizyvnyh punktov, pobedy i porazheniya zavisyat ot zheleznyh
dorog,    glavnoj    krovenosnoj    sistemy    gosudarstvennogo   organizma.
Odna-edinstvennaya arteriya na vsyu imperiyu - ot Pitera do Artura. CHahlaya, vyalo
pul'siruyushchaya, podverzhennaya trombam, a huzhe vsego to, chto pochti nezashchishchennaya.
|rast  Petrovich,  dorogoj, ya tut  dvuh  veshchej strashus': yaponskih diversij  i
rossijskogo razgil'dyajstva. Opyta po operativnoj  rabote vam, slava Bogu, ne
zanimat'. I  potom, mne dokladyvali,  vy  v  Amerike  na inzhenera vyuchilis'.
Vpryaglis'  by,   a?   Na  lyubyh   usloviyah.  Hotite  -  vosstanovim  vas  na
gosudarstvennoj sluzhbe, ne hotite -  ostavajtes' vol'nym strelkom. Vyruchite,
podstav'te plecho.
     Tak  Fandorin  popal  na  sluzhbu   v  stolichnoe  ZHandarmsko-policejskoe
upravlenie zheleznyh dorog, i  imenno chto v kachestve "vol'nogo  strelka",  to
est' konsul'tanta,  ne  poluchayushchego  zhalovan'ya,  odnako  obladayushchego  ves'ma
obshirnymi  polnomochiyami. Zadacha pered konsul'tantom  byla  postavlena takaya:
razrabotat' sistemu obespecheniya  bezopasnosti putej soobshcheniya, oprobovat' ee
v podvedomstvennoj zone i zatem peredat' dlya ispol'zovaniya  vsem zhandarmskim
zheleznodorozhnym upravleniyam imperii.
     Delo bylo hlopotnoe, malo pohozhee na prezhnie zanyatiya |rasta  Petrovicha,
no po-svoemu  uvlekatel'noe.  V vedenii  upravleniya  nahodilos'  2000  verst
putej, sotni stancij i vokzalov, mosty, polosy otchuzhdeniya, depo,  masterskie
- i vse eto nuzhno bylo ohranyat'  ot vozmozhnyh posyagatel'stv protivnika. Esli
v  gubernskom zhandarmskom upravlenii sluzhili neskol'ko desyatkov sotrudnikov,
to   v  zheleznodorozhnom  -   bolee  tysyachi.  I   razmah,  i  otvetstvennost'
nesopostavimye.  Krome  togo,  po   dolzhnostnoj  instrukcii  zheleznodorozhnye
zhandarmy osvobozhdalis' ot funkcij politicheskoj  policii, a eto dlya Fandorina
bylo ochen' vazhno: on ne lyubil revolyucionerov, no s  eshche bol'shim  otvrashcheniem
otnosilsya k metodam, posredstvom kotoryh Ohranka i Osobyj otdel Departamenta
policii  iskorenyali  nigilisticheskuyu   zarazu.  V  etom   smysle   sluzhba  v
ZHandarmskom zheleznodorozhnom vedomstve predstavlyalas' |rastu Petrovichu  delom
chistym.
     O putyah  soobshcheniya Fandorin znal  nemnogo,  no i sovershennym diletantom
schitat'sya ne mog. Vse-taki  diplomirovannyj inzhener po  dvigayushchimsya mashinam,
da  i  let  dvadcat'  nazad,  rassleduya  odno  zaputannoe  delo,  pod  vidom
praktikanta prosluzhil nekotoroe vremya na distancii.
     Za  minuvshij  god  "vol'nyj  strelok" dobilsya  mnogogo. Byli  uchrezhdeny
zhandarmskie karauly na  vseh poezdah, vklyuchaya passazhirskie; obespechen osobyj
rezhim  ohrany  mostov,  tonnelej,  raz容zdov   i  strelok,  sozdany  letuchie
drezinnye  brigady, i prochee,  i prochee.  Novshestva,  vvodimye  v  stolichnom
upravlenii,   bystro   perenimalis'  prochimi  guberniyami,   i   do  sih  por
(t'fu-t'fu-t'fu)  ne  proizoshlo  ni  odnoj  krupnoj   katastrofy,  ni  odnoj
diversii.
     Hotya dolzhnost'  u  Fandorina  byla  strannaya,  v  upravlenii  k  |rastu
Petrovichu uspeli  privyknut'  i otnosilis'  s pietetom,  nazyvali  "gospodin
inzhener".  Nachal'nik,  general-lejtenant  fon   Kassel',   privyk  vo   vsem
polagat'sya na svoego konsul'tanta i ne prinimal bez nego nikakih reshenij.
     Vot i  sejchas  Leontij  Karlovich podzhidal svoego  pomoshchnika  na  poroge
kabineta.
     Zavidev  v  konce  koridora  vysokuyu,  stremitel'nuyu  figuru  inzhenera,
brosilsya navstrechu.
     -  Nado  zhe,  chtob  imenno  na  Tezoimenitskom!  - kriknul  general eshche
izdaleka.  -  Ved'  my  pisali  ministru,  preduprezhdali,  chto  most   veth,
nenadezhen! A on mne vygovarivaet, grozitsya: mol, esli okazhetsya, chto yaponskaya
diversiya,  -  pod  sud. Kakaya  k  leshemu  diversiya?  Tezoimenitskij most  ne
remontirovalsya  s  1850  goda!  Vot vam i  pozhalujsta: ne  vyderzhal  tyazhesti
eshelona, perevozivshego tyazheluyu artilleriyu. Orudiya poporcheny. Mnogo pogibshih.
A huzhe vsego, chto narusheno soobshchenie s Moskvoj!
     - Horosho, chto zdes', a ne za Samaroj, - skazal |rast Petrovich, vhodya za
fon Kasselem v kabinet i prikryvaya dver'. - Tut mozhno po ob容zdnomu pustit',
cherez novgorodskuyu liniyu. Da tochno li, chto obvalilsya, chto ne diversiya?
     Leontij Karlovich pomorshchilsya:
     -  Pomilujte,  kakaya diversiya? Uzh vy-to dolzhny  znat', sami  instrukciyu
razrabatyvali.  Na  mostu  karaul,  kazhdye  polchasa   proverka  rel'sov,  na
tormoznyh ploshchadkah  poezdov dezhurnye zhandarmy - u menya na territorii polnyj
poryadok. Vy skazhite luchshe, chto eto za napasti na neschastnoe otechestvo!  Ved'
i tak iz poslednih sil tuzhimsya. Cusima-to, a? CHitali korrespondencii? Polnyj
razgrom,  a  ni  odnogo vrazheskogo  korablya  ne potopili. Otkuda  ona tol'ko
vzyalas', YAponiya eta. Kogda ya sluzhbu nachinal, pro takuyu stranu nikto i slyhom
ne slyhival. I vot, v schitannye gody, razdulas', kak na drozhzhah. Vidannoe li
delo?
     - P-pochemu zhe ne vidannoe? - otvetil Fandorin s svoim vsegdashnim legkim
zaikaniem. - YAponiya nachala modernizirovat'sya v 1868 godu,  tridcat' sem' let
nazad. Ot vocareniya  Petra  do Poltavy proshlo  men'she. Ran'she  ne bylo takoj
derzhavy - Rossiya, a tut vdrug vzyala da vyrosla - i tozhe, kak na d-drozhzhah.
     -  A,  bros'te,  eto  istoriya,  -  mahnul  rukoj  general i  razmashisto
perekrestilsya.  - A ya vam  vot chto skazhu. Karaet  nas Gospod' za grehi nashi.
ZHestoko  karaet, kak egipetskogo faraona, zlochudesnymi napastyami. Ej-bogu, -
tut Leontij Karlovich  oglyanulsya na dver' i pereshel na  shepot, - proigrali my
vojnu.
     - Ne  s-soglasen,  - otrezal |rast  Petrovich.  -  Ni  po odnomu punktu.
Nichego zlochudesnogo ne proizoshlo. |to raz. Sluchilos' lish' to, chego sledovalo
ozhidat'. CHto Rossiya ne vyigrala  ni odnogo srazheniya, neudivitel'no.  Bylo by
chudo iz chudes, esli  b  vyigrala.  Nash soldat huzhe  yaponskogo  -  ustupaet i
vynoslivost'yu,  i obuchennost'yu,  i  boevym  duhom. Russkij oficer,  polozhim,
neploh, no yaponskij-to prosto velikolepen. Nu a pro generalov (ne primite na
svoj  schet,  vashe  prevoshoditel'stvo)  i  govorit'  nechego:  nashi  zhirny  i
b-bezyniciativny, yaponskie  podzhary  i nahrapisty. Esli  do sih por  my  eshche
kak-to  derzhimsya,  to  lish'  blagodarya  tomu,  chto  oboronyat'sya  legche,  chem
nastupat'.  No  ne  bespokojtes',  Leontij  Karlovich.  Hot'  srazheniya  my  i
proigryvaem,  v vojne vse-taki pobedim. I  eto d-dva. My  neizmerimo sil'nee
yaponcev  v  glavnom:  u  nas ekonomicheskaya moshch',  chelovecheskie  i  prirodnye
resursy.  Vremya   rabotaet  na   nas.  Glavnokomanduyushchij  Linevich  dejstvuet
sovershenno pravil'no, ne to  chto Kuropatkin: zatyagivaet kampaniyu, narashchivaet
sily.  YAponcy   zhe  chem  dal'she,   tem  slabee.  Ih  kaznachejstvo  na  grani
bankrotstva, kommunikacii rastyagivayutsya  vse  bol'she,  rezervy issyakayut. Nam
vsego-to i nuzhno, chto uklonyat'sya ot bol'shih srazhenij - i pobeda v k-karmane.
Ne  bylo  nichego  glupee,  chem  tashchit' cherez  polsveta baltijskij  flot - na
s容denie admiralu Togo.
     General slushal pomoshchnika i svetlel licom, no, nachav za zdravie, okonchil
svoyu optimisticheskuyu rech' Fandorin za upokoj:
     - Krushenie na Tezoimenitskom mostu pugaet menya bol'she, chem gibel' nashej
eskadry.   Bez  flota   my  vojnu  hudo-bedno  vyigraem,  a   vot  esli   na
zheleznodorozhnoj magistrali, pitayushchej front, nachnutsya podobnye fokusy, Rossii
konec. Rasporyadites'-ka  pricepit' k  parovozu inspektorskij  vagon.  Poedem
p-posmotrim.

     Slog pyatyj, v kotorom figuriruet interesnyj passazhir

     K tomu vremeni, kogda inspektorskij vagon pribyl na mesto katastrofy, k
obryvistomu  beregu reki Lomzhi, nochi nadoelo  prikidyvat'sya  hot' skol'ko-to
temnoj i s neba vovsyu struilsya yasnyj utrennij svet.
     U  obrubka  Tezoimenitskogo  mosta  skopilos'  neimovernoe   kolichestvo
nachal'stva - i voennyj ministr, i avgustejshij general-inspektor  artillerii,
i   ministr   putej  soobshcheniya,  i  shef  zhandarmskogo  korpusa,  i  direktor
departamenta policii, i nachal'nik zhandarmskogo gubernskogo upravleniya. Odnih
salon-vagonov,  vystroivshihsya  v   hvost  drug  za  drugom,   i  kazhdyj  pri
sobstvennom lokomotive, sobralos' do poludyuzhiny.
     Nad  obryvom   sverkali   pozumenty,   zvyakali  shpory   i  ad座utantskie
aksel'banty,  porykivali  nachal'stvennye  basy,  a  vnizu,  u  kromki  vody,
carstvovali haos i smert'.
     Posredi Lomzhi gromozdilas' besformennaya  gruda dereva i zheleza, nad nej
svisali  perelomannye  kosti  mosta, v protivopolozhnyj  bereg  zarylsya nosom
iskorezhennyj parovoz, eshche dymyashchijsya, a  vtoroj torchal  iz vody pryamougol'nym
chernym tenderom, pohozhij na utes. Ranenyh uzhe unesli, no na peske, prikrytaya
brezentom, lezhala dlinnaya sherenga mertvecov.
     Novejshie  tyazhelye  orudiya,   prednaznachennye  dlya  Man'chzhurskoj  armii,
sorvalis' s platform i chast'yu utonuli, chast'yu byli raskidany  po melkovod'yu.
Na  protivopolozhnom  beregu grohotal  peredvizhnoj  kran,  bestolkovo  dergaya
streloj,  tyanul za lafet stal'nogo monstra s pokrivivshimsya stvolom,  no bylo
yasno, chto ne sdyuzhit, ne vytyanet.
     Leontij  Karlovich otpravilsya k vysokomu nachal'stvu, Fandorin  zhe oboshel
zolotopogonnyj ostrovok storonoj  i  priblizilsya  k samomu provalu. Postoyal,
posmotrel i  vdrug  polez vniz  po naklonnoj  ploskosti. U samoj  vody lovko
pereskochil na kryshu utonuvshego vagona,  ottuda  perebralsya k sleduyushchej opore
mosta, s kotoroj svisali sognutye rel'sy.  Inzhener  vskarabkalsya po  reshetke
shpal, kak po pristavnoj lestnice, i vskore okazalsya na toj storone reki.
     Zdes'  bylo  kuda  menee  lyudno.  Poodal',  v  polusotne  shagav,  stoyal
kur'erskij poezd  - tot samyj, chto uspel  proskochit' pered samym obrusheniem.
Vozle vagonov kuchkami stoyali passazhiry.
     Na ucelevshej chasti  mosta  i  vozle vody  koposhilis'  delovitye lyudi  v
shtatskom, odetye po-raznomu,  no pri etom pohozhie drug  na druga, kak rodnye
brat'ya.  V odnom iz nih  Fandorin uznal  Evstratiya  Pavlovicha  Myl'nikova, s
kotorym kogda-to vmeste sluzhil v Pervoprestol'noj.
     Pered   Myl'nikovym,   vytyanuvshis'   v   strunku,   stoyal   zhandarmskij
unter-oficer  v  mokrom  i razorvannom mundire -  pohozhe,  doznanie uzhe  shlo
polnym hodom. No smotrel nadvornyj sovetnik ne na untera, a na Fandorina.
     -  Ba,  -  razvel  on  rukami, slovno  sobiralsya  zaklyuchit'  inzhenera v
ob'yat'ya, - |rast Petrovich! Kakimi sud'bami? Ah da, vy teper' v ZHeUZHeDe,  mne
govorili. Izvinite,  chto vtorgayus'  na vashu territoriyu, no prikaz naivysshego
nachal'stva:   rassledovat'  v  kratchajshie  sroki  i  s   privlecheniem   vseh
kasatel'stvuyushchih  vedomstv. Podnyali s puhovoj postel'ki. Fas, govoryat,  beri
sled,  staryj pes. Nu, naschet  posteli  eto  ya privral. -  Myl'nikov oskalil
zheltye zuby kak  by  v ulybke,  no glaza ostalis' holodnymi, prishchurennymi. -
Kakie u nas, ishcheek,  nynche puhoviki. Zaviduyu vam, zheleznodorozhnym sibaritam.
A ya v kabinete nocheval,  na stul'nikah, po obyknoveniyu. Zato, kak vidite,  i
pospel pervym. Vot-s, doprashivayu vashih chelovechkov - ne yaponskaya li mina.
     -  Gospodin inzhener, - vzvolnovanno obratilsya k Fandorinu unter,  -  da
skazhite ih vysokoblagorodiyu. Pomnite  menya? Loskutov  ya, prezhde v Farforovoj
na pereezde sluzhil. Vy nas zimoj proveryali, ostalis' dovol'ny. Rasporyadilis'
povyshenie dat'. Vse chest' po chesti ispolnil,  kak polozheno! Vsyudu sam lazil,
za desyat' minut  do liternogo.  CHisto bylo! Da  i  kak  by supostatu na most
prolezt'? U menya s oboih koncov chasovye!
     - Znachit, chisto bylo? - peresprosil |rast Petrovich i pokachal golovoj. -
Horosho smotreli?
     - Da ya... Da vot vam... - zadohnulsya unter i rvanul s golovy furazhku. -
Hristom-Bogom! Vos'moj god...  U kogo  ugodno sprosite, kak Loskutov  sluzhbu
spravlyaet.
     Inzhener obernulsya k Myl'nikovu:
     - CHto uspeli vyyasnit'?
     -  Kartinka yasnaya, -  pozhal tot plechami.  - Obychnaya  rasejskaya  chepuha.
Vperedi  shel kur'erskij. V Kolpino ostanovilsya, dolzhen byl propustit' vpered
liternyj s  pushkami.  Vdrug  telegrafist  podaet  depeshu: sledovat'  dal'she,
liternyj  zaderzhivaetsya. Naputal kto-to. Tol'ko  kur'erskij  cherez  mostishko
peremahnul, szadi dogonyaet eshelon.  Tyazhelennyj, sami vidite. Esli b  emu tut
na polnoj skorosti proskochit', kak polozheno,  to nichego by i  ne bylo. A on,
vidno, nachal pritormazhivat',  vot  opory  i  podlomilis'.  Budet  putejskomu
nachal'stvu na orehi.
     - Kto prislal telegrammu o z-zaderzhke liternogo? -  ves' podalsya vpered
Fandorin.
     - V tom-to i shtuka. Takoj telegrammy nikto ne posylal.
     - A gde telegrafist, kotoryj ee yakoby prinyal?
     -  Ishchem. Poka  ne nashli - smena  u  nego konchilas'. U inzhenera dernulsya
ugol rta.
     - Ploho ishchete. Dobud'te slovesnyj portret, esli udastsya - fotokartochku,
i vo vserossijskij rozysk, srochno.
     U Myl'nikova otvisla chelyust'.
     - Telegrafista? Vo vserossijskij?
     Fandorin  pomanil nadvornogo  sovetnika pal'cem, otvel v storonu i tiho
skazal:
     - |to diversiya. Most vzorvan.
     - Otkuda vy vzyali?
     |rast Petrovich povel nachal'nika filerov k  prolomu,  stal spuskat'sya po
visyashchim rel'sam. Myl'nikov, ohaya i krestyas', lez sledom.
     - G-glyadite.
     Ruka  v seroj perchatke  pokazala na obuglennuyu i rasshcheplennuyu shpalu, na
zapletennyj serpantinom rel's.
     - S  minuty  na  minutu  pribudut  nashi  eksperty.  Navernyaka obnaruzhat
chasticy v-vzryvchatki...
     Evstratij Pavlovich prisvistnul, sdvinul kotelok na zatylok.
     Doznateli   viseli   nad   chernoj   vodoj,   slegka   raskachivayas'   na
improvizirovannoj lestnice.
     -  Tak  vret zhandarm, chto  osmatrival?  Ili  togo  huzhe  -  v  sgovore?
Arestovat'?
     - Loskutov  - yaponskij  agent? CHush'. Togda by on sbezhal, kak kolpinskij
t-telegrafist. Net-net, nikakoj miny na mostu ne bylo.
     - Kak zhe togda? Miny ne bylo, a vzryv byl?
     - Vyhodit, chto tak.
     Nadvornyj sovetnik ozabochenno nasupilsya, polez po shpalam vverh.
     - Pojti nachal'stvu dolozhit'... Nu, teper' nachnetsya svistoplyaska.
     Mahnul rukoj fileram:
     - |j, lodku mne!
     Odnako v lodku ne sel, peredumal.
     Posmotrel  vsled  Fandorinu (tot  shel  po  napravleniyu k  kur'erskomu),
pochesal zatylok i kinulsya dogonyat'.
     Oglyanuvshis' na topot, inzhener kivnul na stoyashchij poezd:
     - Neuzhto mezhdu sostavami byla takaya malen'kaya distanciya?
     - Net, kur'erskij ostanovilsya dal'she, na stop-krane. Potom mashinist dal
zadnij hod. Provodniki i nekotorye iz passazhirov pomogali dostavat'  iz reki
ranenyh.  S etogo  berega  do  stancii blizhe,  chem s  togo. Prignali  ottuda
podvod, otvezli v bol'nicu...
     |rast Petrovich vlastnym zhestom podozval nachal'nika brigady. Sprosil:
     - Skol'ko passazhirov v poezde?
     - Vse mesta rasprodany, gospodin inzhener. Stalo byt', trista dvenadcat'
chelovek. YA izvinyayus', kogda mozhno dal'she sledovat'?
     Dvoe iz  passazhirov  nahodilis' nepodaleku:  armejskij  shtabs-kapitan i
horoshen'kaya dama. Oba  s golovy do nog  v gryazi i tine. Oficer polival svoej
sputnice na platok iz chajnika, ta  tshchatel'no terla perepachkannoe lichiko. Oba
s lyubopytstvom prislushivalis' k razgovoru.
     Ot mosta  ryscoj priblizhalsya vzvod zheleznodorozhnyh zhandarmov.  Komandir
podbezhal pervym, otkozyryal:
     - Gospodin  inzhener, pribyl v vashe rasporyazhenie. Eshche dva vzvoda na  tom
beregu. |ksperty pristupili k rabote. Kakie budut prikazaniya?
     - Oceplenie s obeih storon mosta i  vdol' beregov. K razlomu  nikogo ne
podpuskat',  hotya by i general'skogo  china. Inache sledstvie slagaet  s  sebya
vsyakuyu otvetstvennost' - tak i govorite. Skazhite Sigizmundu  L'vovichu, chtoby
iskal sledy vzryvchatki... Vprochem, ne nuzhno, on sam uvidit. Mne dajte pisarya
i chetveryh soldat,  porastoropnej.  Da,  vot  eshche:  vokrug  kur'erskogo tozhe
oceplenie. Ni passazhirov, ni poezdnyh bez moego razresheniya ne vypuskat'.
     -  Gospodin  inzhener, -  zhalobno voskliknul nachal'nik  brigady,  - ved'
pyatyj chas stoim!
     -  I  p-prostoite  eshche  dolgo.   Mne  nuzhno  sostavit'   polnyj  spisok
passazhirov.  Kazhdogo budem  doprashivat'  i  proveryat'  dokumenty.  Nachnem  s
poslednego  vagona.   A   vy,   Myl'nikov,  zanyalis'   by   luchshe  propavshim
telegrafistom. Zdes' ya razberus' i bez vas.
     - Ono konechno.  Tut vam  i  karty v ruki, -  ne stal sporit'  Evstratij
Pavlovich i  dazhe zamahal rukami - mol, udalyayus'  i  ni na chto ne  pretenduyu,
odnako ujti ne ushel.
     - Gospoda  passazhiry,  - unylo obratilsya  zheleznodorozhnik k  oficeru  i
dame,   -  izvol'te   vernut'sya  na  svoi  mesta.  Slyhali?  Budet  proverka
dokumentov.



     - Beda, Glikeriya Romanovna, - shepnul Rybnikov. - Propal ya.
     Lidii a vzdyhala, razglyadyvaya zapachkannuyu krov'yu kruzhevnuyu manzhetku, no
tut vskinulas':
     - Pochemu? CHto sluchilos'?
     V  nemnozhko  pokrasnevshih,  no  vse  ravno  prekrasnyh  glazah  Vasilij
Aleksandrovich  prochel  nemedlennuyu  gotovnost' k  dejstviyu  i  vnov', uzhe  v
kotoryj raz za noch', podivilsya nepredskazuemosti etoj stolichnoj shtuchki.
     Vo  vremya  spaseniya tonushchih  i  ranenyh  Glikeriya  Romanovna  vela sebya
sovershenno porazitel'no:  ne rydala, isterik ne zakatyvala, dazhe ne plakala,
lish' v osobenno tyagostnye minuty zakusyvala nizhnyuyu gubku, tak chto k rassvetu
ta sovsem  raspuhla.  Rybnikov  tol'ko  golovoj  kachal,  glyadya,  kak hrupkaya
damochka  tashchit iz vody kontuzhennogo soldata, kak  perevyazyvaet otorvannoj ot
shelkovogo plat'ya tryapicej krovotochashchuyu ranu.
     Raz, ne vyderzhav, shtabs-kapitan dazhe probormotal:
     -  Nekrasov kakoj-to, poema "Russkie zhenshchiny". - I bystro oglyanulsya, ne
slyshal li kto etogo zamechaniya, ploho vyazavshegosya s oblikom serogo, zatertogo
oficerishki.
     Posle  togo,  kak  Vasilij  Aleksandrovich  spas  ee  iz  lap  chernyavogo
nevrastenika,  a  v  osobennosti posle  neskol'kih  chasov sovmestnoj raboty,
Lidina stala derzhat'sya so shtabs-kapitanom zaprosto, kak so starym  priyatelem
- vidno, i ona peremenila svoe nachal'noe mnenie o sosede po kupe.
     - Da chto stryaslos'? Govorite zhe! - voskliknula ona, smotrya na Rybnikova
ispugannymi glazami.
     -  So vseh storon propal, - zasheptal Vasilij Aleksandrovich, berya ee pod
ruku i medlenno vedya po napravleniyu  k poezdu. - YA  ved' v Piter  samovol'no
ezdil,  vtajne ot  nachal'stva. Sestra  u menya hvoraet.  Teper'  otkroetsya  -
beda...
     - Gauptvahta, da? - rasstroilas' Lidina.
     - CHto gauptvahta, eto razve beda. Uzhasno drugoe... Pomnite, vy sprosili
pro tubus?  Nu,  pered  samym  vzryvom?  YA  i  v samom  dele ostavil  ego  v
tualetnoj. Vsegdashnyaya moya rasteryannost'.
     Glikeriya Romanovna sprosila strashnym shepotom, prikryv rukoj gubki:
     - Sekretnye chertezhi?!
     - Da. Ochen' vazhnye. V  samovol'nuyu otluchku  ezdil, i to ni na minutu iz
ruk ne vypuskal.
     - I gde zh oni? Vy tuda, nu, v tualetnuyu, razve ne zaglyadyvali?
     - Propali, - zamogil'nym golosom skazal Vasilij Aleksandrovich i povesil
golovu. -  Vzyal  kto-to...  |to uzh  ne  gauptvahta  -  tribunal.  Po zakonam
voennogo vremeni.
     - Kakoj uzhas! - U damy okruglilis' glaza. - CHto zhe delat'?
     -  U  menya  k  vam pros'ba.  -  Dojdya  do  poslednego vagona,  Rybnikov
ostanovilsya. - YA sejchas, poka  nikto  ne smotrit, pod kolesa nyrnu, a posle,
uluchiv moment, s nasypi  -  i v kusty. Nel'zya mne pod proverku popadat'. Tak
vy uzh ne  vydavajte, a?  Skazhite, znat'  ne znayu, kuda podevalsya. Ehali - ne
razgovarivali,  na chto  mne etot  muzhlan? A  chemodanchik moj, chto na polke, s
soboj  prihvatite,  ya za nim  posle v  Moskve k vam navedayus'. Ostozhenka, vy
skazali?
     - Da, dom Bomze.
     Lidina oglyanulas'  na  vazhnogo peterburgskogo  nachal'nika i  zhandarmov,
tozhe dvinuvshihsya v storonu sostava.
     - Vyruchite, spasete? - Rybnikov otstupil v ten' vagona.
     - Konechno! - Na lichike Glikerii Romanovny poyavilos'  reshitel'noe,  dazhe
otchayannoe vyrazhenie - kak davecha, kogda ona kinulas' k stop-kranu. - YA znayu,
kto vashi chertezhi ukral! Tot protivnyj sub容kt, kotoryj na menya brosilsya! Vot
on otchego tak toropilsya-to! I most ochen' vozmozhno, chto on vzorval!
     - Kak vzorval? - ne pospeval za ee slovami oshalevshij Rybnikov. - S chego
vy vzyali? Kak on mog vzorvat'?
     - Otkuda mne znat', ya zhe ne voennyj! Bombu kakuyu-nibud' iz okna brosil!
YA vas obyazatel'no vyruchu! I pod vagon lazit' nezachem! - kriknula uzhe na begu
-  tak  poryvisto  brosilas'  navstrechu  zhandarmam, chto  shtabs-kapitan hotel
uderzhat', da ne uspel.
     -  Kto  tut glavnyj? Vy? -  naletela Lidina na elegantnogo gospodina  s
sedymi viskami. - U menya vazhnoe izvestie!
     Trevozhno prishchurivshis', Rybnikov zaglyanul pod vagon, no nyryat' tuda bylo
pozdno  - teper' v etu storonu bylo ustremleno mnozhestvo glaz. SHtabs-kapitan
stisnul zuby, dvinulsya vsled za Lidinoj.
     A  ta  derzhala  sedovatogo  za rukav letnego  pal'to i  s nevoobrazimoj
bystrotoj strekotala:
     - YA znayu, kto vam nuzhen! Tut byl odin chelovek, takoj nepriyatnyj bryunet,
bezvkusno odetyj,  s almaznym perstnem  - kamen' ogromnyj, no nechistoj vody.
Uzhasno  podozritel'nyj! Ochen' v Moskvu toropilsya! Vse-vse ostalis', i mnogie
pomogali lyudej iz  reki vynimat', a on podhvatil svoj sakvoyazh i uehal! Huzhe,
chem prosto uehal. Kogda pervaya  podvoda so stancii pribyla, za  ranenymi, on
voznicu podkupil. Dal emu den'gi, mnogo, i uehal. A ranenogo ne vzyal!
     - A  ved' pravda, - podhvatil nachal'nik poezda. -  Passazhir iz  vtorogo
vagona,  shestoe  kupe. YA videl, on  muzhiku sotennuyu  dal  -  za telegu-to! I
ukatil na stanciyu.
     - Ah, da pomolchite vy, ya eshche ne vse rasskazala!  -  serdito otmahnulas'
ot nego Lidina. - YA slyshala,  kak on u togo krest'yanina sprashival:  "Parovoz
manevrovyj na  stancii est'?"  |to on i parovoz nanyat'  hotel, chtob poskorej
sbezhat'! YA vam govoryu - uzhasno podozritel'nyj!
     Rybnikov slushal nastorozhenno, ozhidaya, chto sejchas ona skazhet i pro yakoby
ukradennyj tubus, no Glikeriya Romanovna, umnica, pro  eto  podozritel'nejshee
obstoyatel'stvo umolchala, v ocherednoj raz udiviv shtabs-kapitana.
     -  Intere-esnyj  passazhir,  - protyanul  gospodin  s  sedymi  viskami  i
energichnym zhestom  podozval zhandarmskogo oficera. -  Poruchik! Poshlite  na tu
storonu.  Tam, v inspektorskom vagone moj sluga-kitaec, vy ego znaete. Pust'
b-begom syuda. YA budu na stancii.
     I bystro zashagal vdol' poezda.
     - A chto s kur'erskim, gospodin Fandorin? - kriknul emu vsled poruchik.
     - Otpravlyajte! - brosil zaika, ne ostanavlivayas'.
     Tershijsya nepodaleku dyad'ka  s prostovatoj fizionomiej  i  vislymi usami
shchelknul pal'cami - k nemu  podleteli dvoe neprimetnyh lyudishek, i vse troe  o
chem-to zasheptalis'.
     Glikeriya Romanovna vernulas' k Rybnikovu pobeditel'nicej:
     - Nu, vidite, vse ustroilos'.  Nechego vam, kak zajcu, po kustam begat'.
A chertezh vash najdetsya.
     No shtabs-kapitan  smotrel  ne  na  nee,  a  v spinu  cheloveku, kotorogo
poruchik  nazval "Fandorinym". ZHeltovatoe  lico  Vasiliya  Aleksandrovicha bylo
pohozhe na zastyvshuyu masku, v koshach'ih glazah mercali strannye bliki.



     Slog pervyj, v kotorom Vasilij Aleksandrovich beret otpusk

     Rasproshchalis' po-druzheski i,  konechno,  ne navsegda - Rybnikov poobeshchal,
kak obustroitsya, nepremenno navestit'.
     - Da uzh pozhalujsta, - strogo skazala Lidina, pozhimaya emu ruku. - YA budu
volnovat'sya iz-za vashego tubusa.
     SHtabs-kapitan uveril  ee, chto teper' kak-nibud' vykrutitsya, i rasstalsya
s ocharovatel'noj damoj, ispytyvaya smeshannoe chuvstvo  sozhaleniya i oblegcheniya,
prichem poslednee bylo mnogo sil'nej.
     Tryahnuv golovoj, otognal  neumestnye mysli i pervym delom  navedalsya na
vokzal'nyj telegraf. Tam ego ozhidala telegramma do vostrebovaniya: "Pravlenie
firmy  pozdravlyaet blestyashchim uspehom vozrazheniya snimayutsya mozhete  pristupat'
proektu poluchenii tovara izveshchu dopolnitel'no".
     Vidimo, priznanie  zaslug,  a  eshche  bolee  to,  chto snimayutsya  kakie-to
vozrazheniya, bylo dlya Rybnikova ochen' vazhno. On prosvetlel licom i dazhe zapel
pro toreadora.
     CHto-to v manere shtabs-kapitana  peremenilos'. Mundir  po-prezhnemu sidel
na  nem meshkovato (posle  nochnyh  priklyuchenij on eshche  bol'she istrepalsya), no
plechi Vasiliya Aleksandrovicha raspravilis', glaza smotreli  bojchej i  nogu on
bol'she ne privolakival.
     Vzbezhav  po  lestnice  na  vtoroj  etazh,  gde  raspolagalis'  sluzhebnye
pomeshcheniya, Rybnikov uselsya na podokonnik, otkuda prosmatrivalsya ves' shirokij
pustoj  koridor, i  dostal zapisnuyu knizhku, ispisannuyu citatami i aforizmami
na  vse  sluchai  zhizni.  Imelis'  tut i  sakramental'noe  "Pulya  dura,  shtyk
molodec", i "Russkij  medlenno  zapryagaet,  da bystro edet", i "Kto  p'yan da
umen,  dva   ugod'ya  v   nem",  a  poslednyaya  iz   zainteresovavshih  Vasiliya
Aleksandrovicha maksim  byla  takaya: "Hot'  ty  i  Ivanov-Sed'moj,  a  durak.
A.P.CHehov".
     Za CHehovym shli chistye stranichki, no shtabs-kapitan vynul ploskij puzyrek
s  bescvetnoj zhidkost'yu,  kapnul na  bumagu,  raster  pal'cem,  i  na listke
prostupili strannye pis'mena, pohozhie na  perepletennyh zmeek. So sleduyushchimi
neskol'kimi stranichkami  on postupil tochno takim zhe obrazom - i  na teh tozhe
otkuda ni voz'mis' povylezali dikovinnye karakuli. Nekotoroe vremya  Rybnikov
vnimatel'no  ih  rassmatrival.  Potom  nemnogo  podumal,  poshevelil  gubami,
zapominaya. A narisovannye zmejki cherez minutu-druguyu sami soboj ischezli.
     On snova  vernulsya na telegrafnyj punkt, otbil dve srochnye telegrammy -
v  Samaru  i  v  Krasnoyarsk.  Soderzhanie bylo odinakovym:  pros'ba pribyt' v
Moskvu  "po izvestnomu  delu" 25 maya i soobshchenie, chto nomer v "toj  zhe samoj
gostinice" zakazan. Podpisalsya shtabs-kapitan imenem "Ivan Goncharov".
     Na etom, kazhetsya,  speshnye  dela byli  okoncheny.  Vasilij Aleksandrovich
spustilsya v restoran i  s bol'shim appetitom pokushal, prichem  ne kopejnichal -
dazhe  pozvolil sebe  kon'yachku. Oficiantu na  chaj  dal  ne ekstravagantno, no
prilichno.
     I eto bylo tol'ko nachalom chudesnoj metamorfozy armejskogo zamuhryshki.
     S vokzala shtabs-kapitan  poehal  na Kuzneckij  most, v odezhnyj magazin.
Skazal prikazchiku, chto po raneniyu otstavlen  "vchistuyu" i zhelaet  obzavestis'
prilichnym garderobom.
     Kupil dva  horoshih letnih kostyuma, pidzhak, neskol'ko par bryuk, shtiblety
s gamashami i  amerikanskie botinki,  anglijskoe kepi, solomennoe  kanot'e  i
poldyuzhiny rubashek. Tam zhe pereodelsya, potrepannyj  mundir spryatal v chemodan,
shashku velel upakovat' v bumagu.
     Tut  vot eshche chto:  v  magazin Rybnikov priehal  na obychnom  "van'ke", a
ukatil  na  lakovoj  proletke,  iz teh  chto berut poltinnik  za  odnu tol'ko
posadku.
     U tipografskoj kontory Fuhtelya shchegolevatyj sedok vygruzilsya i zhdat' ego
ne  velel.  Emu nuzhno  bylo zabrat' zakaz -  sotnyu  cartes de visite  na imya
korrespondenta  telegrafnogo  agentstva  Rejtera,  prichem   imya-otchestvo  na
kartochkah bylo ego, rybnikovskoe, - Vasilij Aleksandrovich, a familiya  sovsem
drugaya: Sten.
     Ottuda novoispechennyj gospodin  Sten (ili  net, chtob ne putat'sya, pust'
uzh  ostaetsya  Rybnikovym)  otbyl  i  vovse  na  pyatirublevom  lihache.  Velel
dostavit' ego na CHistye prudy  v pansion "Sen-Sans",  tol'ko snachala zaehat'
kuda-nibud' za buketom belyh  lilij. Molodcevatyj  kucher pochtitel'no kivnul:
"Ponimaem-s".



     Premilyj  ampirnyj osobnyak  vyhodil ogradkoj pryamo na bul'var.  Sudya po
girlyande iz raznocvetnyh lampionchikov,  ukrashavshej  vorota,  pansion, dolzhno
byt', vyglyadel  osobenno naryadno v vechernee vremya.  No sejchas vo  dvore i na
stoyanke dlya ekipazhej bylo pusto, vysokie okna beleli opushchennymi gardinami.
     Rybnikov  sprosil,  doma  li  grafinya  Bovada, i  podal  shvejcaru  svoyu
kartochku. Ne proshlo minuty - iz glubin doma, kotoryj vnutri okazalsya gorazdo
obshirnee, chem vyglyadel snaruzhi,  vyplyla  sdobnaya dama - nemolodaya, no eshche i
nestaraya, ochen' uhozhennaya,  podkrashennaya  stol' umelo, chto lish' opytnyj vzor
zametil by sledy kosmeticheskih uhishchrenij.
     Pri  vide  Rybnikova  chut'  hishchnovatoe  lico  grafini  na  mig   slovno
podzhalos', no srazu vsled za tem prosiyalo lyubeznoj ulybkoj.
     -  Dorogoj drug!  Dragocennejshij... - Ona  iskosa vzglyanula na vizitnuyu
kartochku. - Dragocennejshij Vasilij Aleksandrovich! Bezumno rada vas videt'! I
ne zabyli, chto ya obozhayu belye lilii! Kak milo!
     -  YA  nikogda  nichego  ne  zabyvayu,  madam  Beatrisa,  -  prilozhilsya  k
sverkayushchej kol'cami ruke byvshij shtabs-kapitan.
     Pri  etih slovah  hozyajka  neproizvol'no  dotronulas'  do  velikolepnyh
pepel'nyh volos,  ulozhennyh v vysokuyu prichesku, i  vzglyanula  na  sklonennyj
zatylok   galantnogo   gostya   s  bespokojstvom.   Vprochem,  kogda  Rybnikov
raspryamilsya, na polnyh gubah grafini snova siyala prelestnaya ulybka.
     V  ubranstve salona  i koridorov preobladali pastel'nye tona, na stenah
sverkali  zolotymi ramami kopii Vatto i Fragonara.  Tem  vpechatlitel'nej byl
kontrast  s  kabinetom,  kuda  ee siyatel'stvo  provela  posetitelya:  nikakih
igrivostej  i  zhemannostej  -  pis'mennyj  stol  s  buhgalterskimi  knigami,
kontorka, etazherka dlya bumag Bylo vidno, chto grafinya - chelovek dela i teryat'
vremya popustu ne privykla.
     -  Ne trevozh'tes',  - skazal  Vasilij Aleksandrovich, sadyas' v kreslo  i
zakidyvaya nogu na nogu.  -  Vse v  poryadke.  Vami dovol'ny,  zdes' ot vas ne
men'she  pol'zy,  chem  ran'she, v  Port-Arture i  Vladivostoke.  YA k vam ne po
delam. Ustal, znaete li. Reshil vzyat' nebol'shoj otpusk, pozhit' na pokoe. - On
veselo ulybnulsya. - Po opytu znayu: chem bol'she vokrug bardaka, tem spokojnee.
     Grafinya Bovada obidelas':
     - U  menya  ne bardak, a luchshee zavedenie v gorode! Vsego za god  raboty
moj pansion priobrel otlichnuyu reputaciyu! K  nam hodyat  ochen' prilichnye lyudi,
kotorye cenyat blagopristojnost' i tishinu!
     - Znayu-znayu,  -  vse  s toj  zhe ulybkoj perebil ee  Rybnikov.  - Imenno
poetomu ya s poezda srazu k vam, dorogaya Beatrisa. Blagopristojnost' i tishina
- kak raz to, chto mne nuzhno. Ne obremenyu?
     Hozyajka ochen' ser'ezno otvetila:
     -  Ne  nuzhno  tak  govorit'.  YA vsya  v  vashem  rasporyazhenii.  - Nemnogo
pokolebavshis',  delikatno sprosila.  - Ne ugodno li otdohnut' s kakoj-nibud'
iz baryshen'? Est' ochen' slavnye. Obeshchayu - zabudete ob ustalosti.
     -  Ne  stoit,  -  vezhlivo  poblagodaril  telegrafnyj  korrespondent.  -
Vozmozhno,  mne pridetsya progostit'  u vas dve-tri  nedeli.  Esli ya vstuplyu v
osobennye otnosheniya s  kem-to iz  vashih... pansionerok,  eto  mozhet  vyzvat'
revnost' i skloku. Ni k chemu.
     Beatrisa kivnula, priznavaya rezonnost' dovoda.
     -  YA razmeshchu  vas v apartamente iz treh  komnat,  s osobym vhodom.  |to
otdelenie dlya klientov, gotovyh platit' za polnuyu privatnost'. Vam tam budet
udobnej vsego.
     - Otlichno. Vashi ubytki, razumeetsya, budut vozmeshcheny.
     - Blagodaryu. Pomimo otgorozhennosti ot osnovnoj chasti doma, gde po nocham
inogda byvaet dovol'no shumno, v apartamente est'  i drugie udobstva. Komnaty
soedineny potajnymi dver'mi, chto mozhet okazat'sya kstati.
     Rybnikov hmyknul:
     - Derzhu pari,  chto tam est'  i fal'shivye zerkala, cherez kotorye  udobno
vesti sekretnoe fotografirovanie. Kak v Arture, pomnite?
     Grafinya ulybnulas' i promolchala.
     Kvartiroj  Rybnikov  ostalsya   dovolen.  Potratil  neskol'ko  chasov  na
obustrojstvo,  no v ne sovsem obychnom  smysle etogo slova. K uyutu i komfortu
eti domashnie hlopoty otnosheniya ne imeli.
     Leg  Vasilij  Aleksandrovich  za  polnoch' i ustroil  sebe carskij otdyh,
kakogo ne imel uzhe davno - prospal celyh chetyre chasa, vdvoe protiv obychnogo.

     Slog vtoroj, v kotorom Masa narushaet nejtralitet

     Passazhir  iz  shestogo  kupe ne razocharoval |rasta Petrovicha.  Naprotiv,
versiya vyglyadela chem dal'she, tem perspektivnej.
     Na stancii  Fandorin otyskal voznicu, kotoryj uvez toroplivogo sub容kta
s  berega  Lomzhi.  Pokazaniya  horoshen'koj damy  podtverdilis'  -  krest'yanin
skazal, chto nemec i v samom dele otvalil sotnyu.
     - Pochemu nemec? - sprosil inzhener.
     Voznica udivilsya:
     - Da  neshto  nash kinet sotnyu,  kogda  tut krasnaya cena pyatialtynnyj?  -
Podumav, dobavil. - I govor u nego chudnoj.
     - Kakoj  imenno  "chudnoj"?  - dopytyvalsya |rast  Petrovich,  no  tuzemec
ob座asnit' etogo ne sumel.
     Gorazdo  trudnee  bylo   ustanovit',   kuda  bryunet  otpravilsya  dalee.
Nachal'nik stancii otgovarivalsya  neznaniem, dezhurnyj bleyal  i  ne  smotrel v
glaza, mestnyj  zhandarm stoyal po stojke "smirno" i prikidyvalsya  stoerosovoj
dubinoj.  Togda,  opyat'-taki  vspomniv  o  slovah  bescennoj  svidetel'nicy,
inzhener sprosil v lob, gde manevrovyj parovoz.
     ZHandarm momental'no pokrylsya krupnymi kaplyami pota, dezhurnyj poblednel,
a nachal'nik pokrasnel.
     Vyyasnilos',  chto parovoz, vopreki pravilam i instrukciyam, na vseh parah
ukatil  bryuneta  vdogonku  za passazhirskim poezdom,  shedshim  na  chas  ran'she
kur'erskogo.  Sumasshedshij  bryunet  (otnositel'no  ego nacional'nosti  mneniya
svidetelej  rashodilis':  nachal'nik  stancii  schel ego  francuzom,  dezhurnyj
polyakom,  a zhandarm "zhidkom") soval  napravo  i nalevo  takie den'zhishchi,  chto
ustoyat' bylo nevozmozhno.
     Somnenij bol'she ne ostavalos': imenno etot chelovek i nuzhen Fandorinu.
     Poezd, za kotorym pognalsya interesnyj passazhir,  pribyval v Moskvu  bez
chetverti desyat', tak chto vremeni ostavalos' v obrez.
     Inzhener  dal  telegrammu moskovskomu  predstavitelyu  upravleniya,  a  po
sovmestitel'stvu nachal'niku  Volokolamskogo uchastka podpolkovniku  Danilovu:
vstretit' podozrevaemogo  (sledovalo podrobnoe  opisanie)  na vokzale;  ni v
koem sluchae ne zaderzhivat', a pristavit' samyh tolkovyh agentov v shtatskom i
organizovat'  slezhku;  bolee nichego  ne  predprinimat'  do  pribytiya  |rasta
Petrovicha.
     Dvizhenie  po  Nikolaevskoj doroge  v svyazi s krusheniem  ostanovilos', v
peterburgskuyu storonu vystroilas' dlinnaya ochered' iz passazhirskih i gruzovyh
sostavov, no v moskovskom napravlenii doroga byla chista. Fandorin zatreboval
novejshij pyatiosnyj "kompaund" i, soprovozhdaemyj vernym kamerdinerom, ponessya
na vostok so skorost'yu vosem'desyat verst v chas.



     Poslednij  raz  |rast Petrovich byl  v rodnom gorode pyat'  let  nazad, -
vtajne   ot  vseh,  pod  vymyshlennym   imenem.   Vysshaya   moskovskaya  vlast'
nedolyublivala otstavnogo statskogo sovetnika, prichem  do takoj stepeni,  chto
dazhe samoe korotkoe  prebyvanie vo vtoroj stolice moglo zakonchit'sya dlya nego
ochen' nepriyatnym obrazom.
     Posle togo kak Fandorin,  pust' bez soblyudeniya formal'nostej, no vse zhe
vernulsya   na  gosudarstvennuyu   sluzhbu,   situaciya  slozhilas'  prestrannaya:
oblechennyj  doveriem  pravitel'stva  i nadelennyj  shirochajshimi  polnomochiyami
inzhener v moskovskoj  gubernii prodolzhal  schitat'sya personoj non-grata  i  v
svoih poezdkah staralsya ne zaezzhat' dalee stancii Bologoe.
     No vskore posle  novogo goda sluchilos'  proisshestvie,  polozhivshee konec
etomu mnogoletnemu izgnaniyu, i esli |rast Petrovich do  sih por ne vybralsya v
rodnye palestiny, to lish' po chrezvychajnoj zagruzhennosti rabotoj.
     Stoya ryadom s  mashinistom  i  rasseyanno  glyadya v zharko  pylayushchuyu  topku,
Fandorin dumal o predstoyashchem svidanii s gorodom svoej molodosti i o sobytii,
blagodarya kotoromu eta vstrecha stala vozmozhnoj.
     Sobytie  bylo  gromkoe - ne  tol'ko  v  perenosnom, no i  v  bukval'nom
smysle.    Moskovskogo    general-gubernatora,    zaklyatogo    fandorinskogo
nedobrozhelatelya, pryamo posredi Kremlya razorvala na kuski eserovskaya bomba.
     Pri vsej nepriyazni  k  pokojniku, cheloveku  malodostojnomu i dlya goroda
vrednomu, |rast Petrovich byl potryasen sluchivshimsya.
     Rossiya tyazhko bolela,  ee lihoradilo, brosalo to v  zhar, to  v holod, iz
por  sochilsya  krovavyj pot,  i  delo zdes' bylo ne tol'ko  v yaponskoj vojne.
Vojna  lish' vyyavila  to,  chto  i tak bylo yasno  vsyakomu dumayushchemu  cheloveku:
imperiya  prevratilas'  v anahronizm,  v  zazhivshegosya  na svete  dinozavra  s
ogromnym telom i slishkom  malen'koj  golovoj. To est' po razmeram-to  golova
byla zdorovennaya,  razdutaya mnozhestvom ministerstv  i komitetov,  no  v etoj
bashke  pryatalsya  krohotnyj  i  neotyagoshchennyj  izvilinami  mozg. Vsyakoe  hot'
skol'ko-to   vazhnoe  reshenie,   lyuboe  dvizhenie  nepovorotlivoj   tushi  bylo
nevozmozhno bez  voli  odnogo-edinstvennogo cheloveka, kotoryj, uvy, i sam byl
ne semi pyadej vo lbu. No dazhe esli by on byl titanom mysli, razve vozmozhno v
vek elektrichestva, radio, rentgena upravlyat' ogromnoj stranoj edinolichno, da
eshche v pereryvah mezhdu laun-tennisom i ohotoj?
     Vot i shatalo  bednogo rossijskogo dinozavra, moguchie  lapy zapletalis',
tysyacheverstnyj  hvost  bessmyslenno  volochilsya  po zemle.  Sboku naskakival,
vyryvaya kuski myasa, yurkij hishchnik novogo  pokoleniya, a v  nedrah ispolinskogo
organizma razrastalas' smertonosnaya opuhol'.  CHem lechit'  bol'nogo velikana,
Fandorin  ne znal,  no  uzh  vo  vsyakom  sluchae  ne  bombami - ot  sotryaseniya
malen'kij  mozg  yashchera  i vovse  oshaleet,  ispolinskoe  telo  zadergaetsya  v
panicheskih konvul'siyah, i Rossiya umret.
     Kak obychno,  izbavit'sya ot mrachnyh, besplodnyh  myslej pomogla mudrost'
Vostoka. Inzhener vyudil iz pamyati podhodyashchij k  sluchayu aforizm: "Blagorodnyj
muzh znaet, chto mir nesovershenen,  no ne opuskaet ruk". A za nim vspomnilsya i
eshche odin, uzhe  ne teoreticheskogo,  no prakticheskogo svojstva: "Esli  v  dushe
nedovol'stvo, opredeli faktor, narushivshij garmoniyu, i ustrani ego".
     Faktor,  narushivshij garmoniyu dushi |rasta Petrovicha, dolzhen byl s minuty
na minutu pribyt' v Moskvu, na Nikolaevskij vokzal.
     Tol'ko by ne splohoval podpolkovnik Danilov...



     Danilov ne splohoval.  Peterburgskogo gostya  vstretil  lichno,  pryamo na
zapasnom  puti,  kuda  pribyl  "kompaund".  Krutaya fizionomiya  podpolkovnika
svetilas' ot vozbuzhdeniya. Srazu posle rukopozhatiya prinyalsya dokladyvat'.
     Horoshih agentov u  nego ni odnogo net - vseh peremanili v Letuchij otryad
Ohrannogo otdeleniya, gde i  zhalovan'e luchshe,  i nagradnye, i svobody bol'she.
Posemu, znaya, chto gospodin inzhener po pustyakam trevozhit' ne stal by, Danilov
tryahnul  starinoj  i,  vzyav  v  pomoshch'  svoego  zamestitelya  shtabs-rotmistra
Lisickogo, ochen' del'nogo oficera, prosledil za ob容ktom samolichno.
     Tut  azhitaciya  bravogo  Nikolaya  Vasil'evicha  stala  inzheneru  ponyatna.
Zasidelsya podpolkovnik v kabinete,  istomilsya bez nastoyashchego dela, ottogo  i
kinulsya s takoj ohotoj igrat' v kazaki-razbojniki. Nado budet skazat', chtoby
pereveli  na operativnuyu  rabotu,  myslenno  pometil  sebe  Fandorin, slushaya
azartnyj rasskaz o tom, kak Danilov s pomoshchnikom pereodelis' kupchishkami, kak
lovko organizovali slezhku na dvuh proletkah,
     - V Petrovsko-Razumovskom? - peresprosil on. - V takoj d-dyre?
     -  Ah, |rast Petrovich, srazu vidno, chto vy davnen'ko  u nas ne  byvali.
Petrovsko-Razumovskoe teper' rajon feshenebel'nyh dach. Naprimer, ta, kuda  my
provodili Bryuneta,  snyata nekim Al'fredom Radzikovskim  za  tysyachu  rublej v
mesyac.
     - Za tysyachu? - porazilsya Fandorin. - CHto zhe eto za Fontenblo takoe?
     - Imenno chto Fontenblo. Sad v desyatinu, oranzhereya, sobstvennaya konyushnya,
dazhe  garazh.  YA  ostavil   shtabs-rotmistra  vesti  nablyudenie,  s  nim  dvoe
unter-oficerov, razumeetsya,  v  civil'nom. Lyudi  nadezhnye,  no, konechno,  ne
professional'nye filery.
     - Edem, - korotko skazal inzhener.



     Lisickij  -  pisanyj krasavec s zalihvatski  podkruchennymi  usami  -  i
vpravdu okazalsya  chelovekom  del'nym.  V kustah prosidel ne  vpustuyu,  uspel
mnogoe vyyasnit'.
     - ZHivut s razmahom, - raportoval  on, inogda, na pol'skij maner, smeshchaya
udarenie na predposlednij  slog. -  |lektrichestvo, telefon, dazhe sobstvennyj
telegraf. Vannaya  s dushem! Dva ekipazha  s chistokrovnymi  rysakami!  V garazhe
avto! Gimnasticheskij zal s velosipednymi  snaryadami!  Prisluga  v  kruzhevnyh
fartuchkah! V zimnem sadu vot takushchie popugai!
     - Pro popugaev-to vy otkuda znaete? - ne vyderzhal Fandorin.
     - Tak ya byl tam, - s  hitrym vidom  soobshchil shtabs-rotmistr.  - Hodil  v
sadovniki nanimat'sya. Ne vzyali - skazali, est' uzhe. No v oranzhereyu zaglyanut'
pozvolili, tam odin u nih - bol'shoj lyubitel' flory.
     - "Odin"? - bystro peresprosil inzhener. - A skol'ko ih vsego?
     -  Ne  znayu,  no  kompaniya nemalen'kaya. YA  slyshal  s  poldyuzhiny  raznyh
golosov.  Mezhdu  prochim, -  so  znacheniem soobshchil  Lisickij,  - mezhdu  soboj
govoryat po-pol'ski.
     - O chem? - vskrichal podpolkovnik. - Vy zhe znaete yazyk!
     Molodoj oficer razvel rukami:
     - Pri mne nichego sushchestvennogo ne govorili.  Za chto-to hvalili Bryuneta,
nazyvali "lihoj bashkoj". Zovut ego, kstati, YUzek.
     -  |to pol'skie nacionalisty  iz socialisticheskoj partii,  ya uveren!  -
voskliknul Danilov. - CHital v sekretnom cirkulyare. Oni sputalis' s yaponcami,
te   obeshchayut  v  sluchae  pobedy  vygovorit'  dlya  Pol'shi  nezavisimost'.  Ih
predvoditel' nedavno ezdil v Tokio. Kak bish' ego...
     - Pilsudskij, - skazal |rast Petrovich, razglyadyvaya dachu v binokl'.
     - Da, Pilsudskij. Vidno, poluchil v YAponii i den'gi, i instrukcii.
     - P-pohozhe na to...
     Na dache proishodilo kakoe-to dvizhenie. Blondin v rubashke bez vorotnichka
i shirokih  podtyazhkah, stoya u okna, krichal chto-to  v  telefonnuyu trubku. Raz,
drugoj gromko hlopnula dver'. Doneslos' konskoe rzhanie.
     - Pohozhe, k chemu-to gotovyatsya, - shepnul na uho inzheneru Lisickij. -  Uzh
s polchasa, kak zashevelilis'.
     - Ne bol'no-to s nami ceremonyatsya gospoda yaponskie shpiony, - rokotal vo
vtoroe uho podpolkovnik. - Konechno,  nasha kontrrazvedka rabotaet iz ruk von,
no eto  uzh naglost': obustroit'sya  s  takim  komfortom,  v pyati  minutah  ot
Nikolaevskoj zheleznoj dorogi. Zacapat' by ih, golubchikov,  pryamo sejchas.  Da
zhal', ne nasha yurisdikciya. Ohrannye s gubernskimi potom zhiv'em sozhrut. Esli b
v polose otchuzhdeniya - drugoe delo.
     -  A  my vot  chto, -  predlozhil  shtabs-rotmistr,  -  vyzovem nash vzvod,
oblozhim dachu, a brat' sami ne budem, soobshchim v policiyu. Togda ne priderutsya.
     Fandorin  v  diskussii uchastiya  ne  prinimal -  vertel golovoj,  chto-to
vysmatrivaya. Vozzrilsya na svezhestrugannyj stolb, torchashchij na obochine.
     - Telefonnyj... Poslushat' by, o chem tolkuyut...
     - Kakim obrazom? - udivilsya podpolkovnik.
     - Da otvod sdelat', ot s-stolba.
     - Prostite, |rast Petrovich, no ya nichego v tehnike ne  smyslyu. CHto takoe
"otvod"?
     Odnako Fandorin nichego ob座asnyat' ne stal - on uzhe prinyal reshenie.
     - Tut ved' blizko platforma nashej Nikolaevskoj d-dorogi...
     - Tak tochno, Petrovsko-Razumovskij polustanok.
     - Tam dolzhen byt' telefonnyj apparat. Poshlite zhandarma. Tol'ko zhivo, ne
teryaya ni sekundy. Vbegaet, otrezaet provod  vmeste s trubkoj, pod  koren', i
skorej obratno. Vremeni na ob座asneniya ne tratit' - pokazat' udostoverenie, i
vse. Marsh!
     Neskol'ko  mgnovenij spustya donessya  bystro  udalyayushchijsya  topot sapog -
unter  ponessya vypolnyat' zadanie i cherez kakih-nibud' desyat' minut primchalsya
obratno so srezannoj trubkoj.
     -  Udachno,  chto  dlinnyj, -  obradovalsya inzhener  i  porazil zhandarmov:
skinul  elegantnoe pal'to i lovko,  zazhav v zubah skladnoj nozh, vskarabkalsya
na stolb.
     Nemnogo pokoldoval nad provodami, spustilsya vniz, derzha v ruke trubku -
ot nee vverh tyanulsya shnur.
     Skazal shtabs-rotmistru:
     - Derzhite. Raz znaete pol'skij, budete slushat'.
     Lisickij prishel v voshishchenie:
     -  Kakaya genial'naya  ideya,  gospodin inzhener!  Porazitel'no, chto  nikto
ran'she ne dodumalsya! Ved' eto zhe mozhno na telefonnoj stancii uchredit' osobyj
kabinet!  Podslushivat'  razgovory  podozritel'nyh  lic!  Skol'ko  pol'zy dlya
otechestva!  I kak  civilizovanno, v  duhe  tehnicheskogo  progre... -  Oficer
oborval sam  sebya  na poluslove, predosteregayushche  vskinul  palec i  strashnym
shepotom soobshchil. - Vyzyvayut! Central'nuyu!
     Podpolkovnik i inzhener podalis' vpered.
     - Muzhchina... Prosit  numer 398...  - otryvisto  sheptal Lisickij. -  Tam
tozhe muzhskoj... Po-pol'ski... Pervyj  naznachaet vstrechu... Net, ne vstrechu -
sbor... Na Novo-Basmannoj... U doma  Varvarinskogo  akcionernogo obshchestva...
Operaciya! On skazal "operaciya"! Vse, raz容dinilsya.
     - CHto za operaciya? - shvatil za plecho pomoshchnika Danilov.
     - Ne  skazal.  Prosto  "operaciya",  i vse.  V polnoch',  a  sejchas pochti
polovina desyatogo. To-to oni i suetyatsya.
     - Na Basmannoj? Dom Varvarinskogo obshchestva? -  |rast  Petrovich, sam  ne
zametiv, tozhe pereshel na shepot. - CHto tam, ne znaete?
     Oficery, pereglyanuvshis', pozhali plechami.
     - Nuzhna adresnaya k-kniga.
     Togo zhe  untera  snova  otpravili  v nabeg  na  polustanok:  vbezhat'  v
kontoru, shvatit' so stola spravochnik "Vsya Moskva", i so vseh nog obratno.
     -  Na  polustanke  reshat,  chto  v  zheleznodorozhnoj  zhandarmerii  sluzhat
psihicheskie,  - posetoval podpolkovnik,  no  bol'she dlya  proformy. - Nichego,
posle vse vernem - i trubku, i knigu.
     Sleduyushchie  desyat' minut proshli v napryazhennom ozhidanii. Binokl'  chut' ne
vyryvali drug u druga iz  ruk. Vidno bylo nevazhno - nachinalo  temnet', no na
dache goreli vse okna, po shtoram mel'kali toroplivye teni.
     Navstrechu  zapyhavshemusya unter-oficeru kinulis'  vtroem. |rast Petrovich
na pravah starshego shvatil potrepannyj  tom. Snachala posmotrel, chto za nomer
398. Okazalos',  "Bol'shaya  Moskovskaya  gostinica". Pereshel k razdelu "Tabel'
domov", otkryl na Novo-Basmannoj - i krov' zastuchala v viskah.
     V   dome,   prinadlezhashchem    Varvarinskomu    akcionernomu    obshchestvu,
raspolagalos' upravlenie Okruzhnogo artillerijskogo sklada.
     Zaglyanuv cherez inzhenerovo plecho, podpolkovnik ahnul:
     - Nu konechno! Kak eto ya srazu... Novo-Basmannaya! Tam zhe sklady,  otkuda
otpravlyayut snaryady i dinamit v dejstvuyushchuyu armiyu!  Vsegda hranitsya ne menee,
chem  nedel'nyj zapas  boepripasov. No  eto  zhe,  gospoda...  |to neslyhanno!
CHudovishchno!  Esli oni  zadumali vzorvat'  -  malo ne pol-Moskvy razneset! Nu,
polyachishki! Pardon, Boleslav Stefanovich, ya ne v tom smysle...
     - CHto vzyat' s socialistov? - vstupilsya za svoyu naciyu  shtabs-rotmistr. -
Peshki  v rukah  yaponcev, ne bolee. No kakovy aziaty!  Voistinu novye  gunny!
Nikakih predstavlenij o civilizovannoj vojne!
     - Gospoda, gospoda! - perebil Danilov, ego glaza zagorelis'. - Net huda
bez dobra!  Artillerijskie sklady primykayut k masterskim Kazanskoj  zheleznoj
dorogi, a eto...
     - A eto uzhe nasha territoriya!  - podhvatil Lisickij.  -  Bravo,  Nikolaj
Vasil'evich! Obojdemsya bez gubernskih!
     - I bez ohrannyh! - hishchno ulybnulsya ego nachal'nik.



     Podpolkovnik i  shtabs-rotmistr yavili istinnoe chudo  rasporyaditel'nosti:
za  dva chasa podgotovili horoshuyu, obstoyatel'nuyu zasadu. Vesti diversantov ot
Petrovsko-Razumovskogo ne stali - slishkom  riskovanno. Po  nochnomu vremeni v
alleyah dachnogo poselka bylo pusto, da i, budto narochno, vovsyu svetila  luna.
Razumnee  bylo sosredotochit' vse usiliya v odnom meste, gde u zloumyshlennikov
naznachen sbor.
     Na akciyu Danilov vyvel ves' nalichnyj sostav otdeleniya, krome zanyatyh na
dezhurstve - 67 chelovek.
     Bol'shuyu chast'  zhandarmov rasstavil (vernee,  razlozhil, ibo komanda byla
"lezhat'  tiho,  ne  vysovyvat'sya")  po  perimetru  skladskoj  territorii,  s
vnutrennej storony steny. Za starshego  tam byl Lisickij. Sam podpolkovnik  s
desyatkom luchshih lyudej spryatalsya v zdanii direkcii.
     Dlya togo  chtob zheleznodorozhnoj  zhandarmerii  pozvolili  hozyajnichat'  vo
vladeniyah artillerijskogo  vedomstva, prishlos' podnyat' s posteli  nachal'nika
skladov, staren'kogo generala, eshche  uspevshego  povoevat' s SHamilem.  Tot tak
razvolnovalsya,  chto i  ne podumal pridirat'sya k tonkostyam yurisdikcii - srazu
na vse soglasilsya i lish' pominutno glotal serdechnye kapli.
     Vidya,   chto  Danilov   otlichno  spravlyaetsya  i  bez  nego,  inzhener  ot
rukovodstva  zasadoj  ustranilsya. Oni  s Masoj  raspolozhilis'  v podvorotne,
naprotiv  skladskih  vorot.  |to  mesto  Fandorin  vybral  nesluchajno.  Esli
zhandarmy, ne privychnye  k  takogo  roda operaciyam,  kogo-to  iz  diversantov
upustyat,  put' beglecam  pregradit  |rast Petrovich, uzh ot nego-to  ne ujdut.
Podpolkovnik,  vprochem,  ponyal  podobnyj  vybor inzhenera po-svoemu;  v  tone
okrylennogo   prigotovleniyami   Nikolaya    Vasil'evicha    poyavilas'   legkaya
snishoditel'nost': mol, ponimayu i ne osuzhdayu,  chelovek vy shtatskij, pod puli
lezt' ne obyazany.
     Edva  vse  raspolozhilis'  po  mestam,  edva  nervnyj  general, soglasno
instrukcii, pogasil  u sebya  v  kabinete  svet i prizhalsya  licom  k okonnomu
steklu, kak s  Kalanchevskoj  ploshchadi donessya zvon  bashennyh chasov,  i minutu
spustya na temnuyu ulicu s dvuh storon vkatilis' proletki  - dve ot Ryazanskogo
proezda, odna ot Elohovskoj. S容halis' pered zdaniem upravleniya, iz ekipazhej
vylezli  lyudi  (Fandorin  naschital  pyateryh,  da  troe ostalis'  na kozlah).
Zashushukalis' o chem-to.
     Inzhener  vynul  iz karmana  krasivyj ploskij pistolet, izgotovlennyj na
zakaz   bel'gijskim   zavodom   Brauninga,   peredernul  zatvor.  Kamerdiner
demonstrativno otvernulsya.
     Nu zhe,  vpered, myslenno potoropil |rast Petrovich polyakov i vzdohnul  -
nadezhdy na  to, chto  danilovskie  orly  hot'  kogo-to voz'mut  zhiv'em,  bylo
nemnogo. Nichego, kto-to iz zlodeev dolzhen ostat'sya pri loshadyah. Schastlivchik,
ego minuet zhandarmskaya pulya, on popadet v ruki k Fandorinu.
     Peregovory  zakonchilis'.  No  vmesto  togo  chtoby  dvinut'sya  k  dveryam
upravleniya  ili pryamo k  vorotam, diversanty  snova rasselis' po  proletkam.
SHCHelknuli  knuty,  vse  tri proletki,  nabiraya skorost', poneslis'  proch'  ot
skladov, v storonu Dobroj Slobody.
     CHto-to zametili? Izmenili plan?
     |rast Petrovich vybezhal iz podvorotni.
     Kolyaski uzhe skrylis' za uglom.
     Inzhener  sdernul s plech  svoe zamechatel'noe pal'to  i pobezhal v tom  zhe
napravlenii.
     Sluga podobral broshennoe pal'to i, pyhtya, zatrusil szadi.
     Kogda  podpolkovnik  Danilov  i ego  zhandarmy vyskochili  na kryl'co, na
Novoj  Basmannoj  ulice  bylo  pusto. Stuk kopyt zatih vdali,  v  nebe siyala
bezmyatezhnaya luna.



     Okazalos',  chto  |rast  Petrovich  Fandorin,   otvetstvennyj   sotrudnik
ser'eznejshego vedomstva, chelovek ne pervoj molodosti, ne tol'ko umeet lazit'
po stolbam,  no i  fantasticheski bystro begaet,  pritom  ne proizvodya shuma i
ostavayas' pochti nevidimym - bezhal on vdol' samyh  sten, gde nochnye teni gushche
vsego, lunnye pyatna  ogibal ili peremahival gigantskim pryzhkom. Bol'she vsego
inzhener byl sejchas pohozh  na prizrak,  stremitel'no  nesushchijsya  vdol' temnoj
ulicy  po  kakim-to  svoim  potustoronnim   delam.  Horosho,  ne   vstretilsya
kakoj-nibud' pozdnij prohozhij - bednyagu zhdalo by neshutochnoe potryasenie.
     Proletki  Fandorin  nagnal  dovol'no  skoro. Posle  etogo  stal  bezhat'
potishe, chtoby ne sokrashchat' distanciyu.
     Pogonya, vprochem, prodolzhalas' nedolgo.
     Za  Fon-Dervizovskoj  zhenskoj gimnaziej  kolyaski  ostanovilis'.  Vstali
koleso  k  kolesu,  odin  iz kucherov sobral v puchok  vozhzhi, ostal'nye semero
napravilis' k dvuhetazhnomu domu so steklyannoj vitrinoj.
     Odin povozilsya s dver'yu, mahnul rukoj, i vsya kompaniya ischezla vnutri.
     |rast Petrovich, vysunuvshis' iz-za ugla,  soobrazhal,  kak  podobrat'sya k
kucheru. Tot  stoyal na kozlah, zorko poglyadyvaya po storonam. Vse podhody byli
yarko osveshcheny lunoj.
     Tut  podospel  zapyhavshijsya  Masa.  Ponyav po  licu  Fandorina,  chto tot
vot-vot pristupit k reshitel'nym  dejstviyam, perebrosil cherez plecho fal'shivuyu
kosu, serdito zasheptal po-yaponski:
     - YA vmeshayus', tol'ko esli storonniki  ego  velichestva mikado stanut vas
ubivat'. A  esli vy  sami stanete ubivat' storonnikov ego velichestva mikado,
to na moyu pomoshch' ne rasschityvajte.
     - Otstan', - otvetil |rast Petrovich po-russki. - Ne meshaj.
     Iz doma donessya priglushennyj krik. Medlit' bol'she bylo nel'zya.
     Inzhener bezzvuchno perebezhal k blizhajshemu fonaryu, spryatalsya za nego.  Do
kuchera ostavalos' s desyatok shagov.
     Dostav iz  karmana ukrashennyj monogrammoj  portsigar, Fandorin  shvyrnul
ego v protivopolozhnuyu storonu.
     Kucher dernulsya na zvon, povernulsya k fonaryu spinoj.
     |to-to i trebovalos'. V  tri pryzhka Fandorin preodolel  razdelyavshee  ih
rasstoyanie,  vskochil  na podnozhku  i sdavil voznice sheyu. Tot  obmyak, inzhener
akkuratno ulozhil ego na bruschatku, vozle dutyh shin.
     Otsyuda mozhno bylo razglyadet' vyvesku, visevshuyu nad dver'yu.
     "IOSIF  BARANOV. BRILLIANTOVYE, ZOLOTYE I SEREBRYANYE  IZDELIYA",  prochel
inzhener i probormotal:
     - Nichego ne ponimayu.
     Perebezhal  k vitrine,  zaglyanul  vnutr'  -  blago  v magazine  zazhglos'
neskol'ko elektricheskih fonarej.
     Vnutri bylo temno, lish' mel'kali provornye teni. No vdrug  vnutrennost'
pomeshcheniya  ozarilas'  nesterpimo  yarkim siyaniem,  vo vse  storony rassypalsya
ognennyj dozhd', i stalo vidno steklyannye prilavki, snuyushchih vdol' nih lyudej i
dvercu  sejfa,  nad kotoroj sklonilsya chelovek  s  gazosvarochnym  apparatom -
samonovejshej  konstrukcii,   |rast  Petrovich  videl  takoj  na  kartinke  vo
francuzskom zhurnale.
     Na polu, prizhavshis' k stene,  sidel svyazannyj chelovek, po vidu - nochnoj
storozh: rot  zakleen plastyrem,  po razbitoj golove stekaet krov',  bezumnye
glaza tarashchatsya na sataninskoe plamya.
     -  Do  chego  d-dokatilas'  yaponskaya  agentura! -  obernulsya Fandorin  k
podoshedshemu kamerdineru. - Neuzhto u YAponii tak ploho s den'gami?
     - Srugi ego verichestva mikado ne  grabyat, -  otvetil Masa,  razglyadyvaya
zhivopisnoe zrelishche. - |to naretchiki. "Moskovskie rihachi" - ya chitar v gazete:
naretayut na avto  iri  na  rihachah,  ochen' ryubyat  progress.  -  Lico  yaponca
prosiyalo ulybkoj. - Kak horosho! Gospodin, ya mogu vam pomogat'!
     |rast Petrovich uzhe  i sam ponyal, chto stal zhertvoj  zabluzhdeniya - prinyal
obychnyh varshavskih banditov, pribyvshih na gastroli v Moskvu, za diversantov.
Skol'ko vremeni potracheno vpustuyu!
     A kak zhe Bryunet, passazhir iz shestogo kupe, stol' podozritel'nym manerom
skryvshijsya s mesta katastrofy?
     Da  ochen' prosto, otvetil sam  sebe inzhener. V Peterburge  tret'ego dnya
soversheno  derzkoe  ograblenie,  o   kotorom  vzahleb  pisali  vse   gazety.
Neizvestnyj  v  maske  ostanovil   karetu  grafini  Voroncovoj,  obobral  ee
siyatel'stvo do nitki i ostavil na doroge goloj, v odnoj shlyapke.  Pikantnost'
v tom, chto imenno  v tot vecher grafinya possorilas'  s muzhem  i  pereezzhala v
roditel'skij dom, tajkom prihvativ s soboj vse dragocennosti. To-to Lisickij
rasskazyval, chto obitateli dachi nazyvali Bryuneta "lihoj bashkoj" - i v Pitere
delo provernul, i k moskovskoj akcii pospel.
     Esli  b  ne  gor'koe  razocharovanie, ne dosada  na  samogo  sebya, |rast
Petrovich  vryad  li  stal by vmeshivat'sya  v ugolovshchinu,  no zlost'  trebovala
vyhoda - da i nochnogo storozha bylo zhalko, ne prirezali by.
     - Brat',  kogda stanut vyhodit', - shepnul on sluge. - Odnogo ty, odnogo
ya.
     Masa kivnul i obliznulsya. No sud'ba rasporyadilas' inache.
     - Panove,  shuher! - otchayanno kriknul kto-to -  dolzhno  byt', uvidel  za
steklom dve teni.
     V tu zhe sekundu acetilenovoe siyanie pogaslo,  vmesto  nego iz kromeshnoj
t'my grohnul bagrovyj vystrel.
     Fandorin  i  yaponec  s  ideal'noj  sinhronnost'yu  otprygnuli  v  raznye
storony. Vitrina rassypalas' s oglushitel'nym zvonom.
     Iz magazina strelyali eshche, no teper' uzh vovse vpustuyu.
     - Kto vyprygnet - tvoi, - skorogovorkoj brosil inzhener.
     Prignuvshis', lovko perekatilsya cherez zasypannyj oskolkami  podokonnik i
rastvorilsya v chernyh nedrah magazina.
     Tam  orali,   materilis'  po-russki  i  po-pol'ski,  donosilis'   zvuki
korotkih,  hlestkih  udarov, a  po  vremenam  pomeshchenie  ozaryalos' vspyshkami
vystrelov.
     Vot  iz dveri, vzhav  golovu v plechi, vyletel chelovek v kletchatoj kepke.
Masa sdelal emu podsechku, pripechatal begleca udarom ponizhe zatylka. Provorno
svyazal, ottashchil k proletkam, gde uzhe lezhal pridushennyj inzhenerom voznica.
     Vskore iz vitriny vyprygnul eshche odin i, ne oglyadyvayas', kinulsya nautek.
YAponec  bez  truda  dognal ego,  shvatil  za  kist'  i legon'ko  povernul  -
naletchik, vzvizgnuv, skryuchilsya.
     - CHiho, chiho, - ugovarival plennika Masa, bystro prikruchivaya emu remnem
zapyast'ya k shchikolotkam.
     Perenes k tem dvoim, vernulsya na ishodnuyu poziciyu.
     V magazine uzhe ne shumeli. Poslyshalsya golos Fandorina:
     - Odin, dva, tri,  chetyre... gde zhe  pyatyj... ah, vot -  pyat'.  Masa, u
tebya skol'ko?
     - Tri.
     - Shoditsya.
     Iz  oshcherennogo steklyannymi  zazubrinami pryamougol'nika vysunulsya  |rast
Petrovich.
     - Begi na  sklad, privedi zhandarmov. Da pozhivej,  a to eti ochuhayutsya, i
snova z-zdorovo.
     Sluga ubezhal v storonu Novo-Basmannoj.
     Fandorin  zhe  rasputal  storozha,  nemnozhko  pohlopal  po  shchekam,  chtoby
privesti v razum. No storozh v razum prihodit'  ne  hotel  - mychal, zhmurilsya,
tryassya v suhoj ikote. Po-medicinski eto nazyvalos' "shok".
     Poka |rast Petrovich ter emu viski,  poka  nashchupyval nervnyj uzel ponizhe
klyuchicy, nachali shevelit'sya oglushennye naletchiki.
     Odin bugaishche, vsego pyat' minut nazad poluchivshij otmennyj  udar botinkom
v  podborodok,  sel na  polu,  zamotal bashkoj.  Prishlos'  ostavit'  ikayushchego
storozha, otvesit' voskresshemu dobavki.
     Edva  tot  tknulsya nosom  v  pol,  prishel  v  sebya  drugoj  - vstal  na
chetveren'ki  i  shustro  popolz  k vyhodu.  |rast  Petrovich kinulsya  za  nim,
oglushil.
     V uglu  koposhilsya tretij, a  na ulice, gde  Masa razlozhil svoyu ikebanu,
tozhe  proishodil  neporyadok:  v  svete fonarya bylo vidno,  kak  kucher zubami
pytaetsya razvyazat' uzel na loktyah u podel'nika.
     Fandorin podumal, chto pohozh sejchas na klouna v cirke, kotoryj podbrosil
vverh neskol'ko  sharikov i teper' ne znaet, kak so vsemi  nimi  upravit'sya -
poka podberesh' s pola odin, syplyutsya drugie.
     Brosilsya v ugol. Temnovolosyj  bandit (uzh  ne  tot li samyj  YUzek?)  ne
tol'ko ochnulsya, no i uspel dostat' nozh. Udar, dlya vernosti eshche odin. Leg.
     I so vseh nog k proletkam - poka te troe ne raspolzlis'.
     CHert, kuda zhe provalilsya Masa?



     No fandorinskij kamerdiner tak i ne dobralsya do podpolkovnika Danilova,
bespomoshchno toptavshegosya so svoimi lyud'mi u doma Varvarinskogo obshchestva.
     Na  pervom  zhe  uglu  emu pod nogi  brosilsya yurkij chelovechek,  eshche dvoe
navalilis'  sverhu,  zalomili ruki. Masa rychal i  dazhe pytalsya  kusat'sya, no
skrutili ego krepko, professional'no.
     - Evstrat'palych! Odin est'! Kitaeza! Govori, hodya, gde pal'ba?
     Masu dernuli za kosu - s golovy sletel parik.
     - Ryazhenyj! - torzhestvuyushche zakrichal  tot zhe golos. - A rozha  kosoglazaya,
yaponskaya! SHpion, Evstrat'palych!
     Podoshel eshche odin, v shlyape-kotelke. Pohvalil:
     - Molodcy.
     Nagnulsya k Mase:
     -  Zdraviya  zhelayu,  vashe  yaponskoe  blagorodie.  YA  nadvornyj  sovetnik
Myl'nikov, osobyj otdel Departamenta policii. Kakovo vashe imya, zvanie?
     Zaderzhannyj popytalsya zlobno lyagnut' nadvornogo sovetnika  v golen', no
ne preuspel. Togda shipyashche zarugalsya po-chuzhestrannomu.
     -  CHto uzh branit'sya,  -  ukoril  ego  Evstratij  Pavlovich,  derzhas'  na
rasstoyanii.  -  Popalis'  - ne chirikajte.  Vy,  dolzhno byt', oficer yaponskoyu
general'nogo  shtaba,  dvoryanin? YA tozhe dvoryanin. Davajte  uzh chest' po chesti.
CHto  vy  tut zateyali? CHto  za strel'ba,  chto  za  begotnya?  Posveti-ka  mne,
Kasatkin.
     V zheltom  kruge  elektricheskogo sveta voznikla  perekoshennaya  ot yarosti
uzkoglazaya fizionomiya, blestyashchij ezhik korotko strizhennyh volos.
     Myl'nikov rasteryanno prolepetal:
     - |to zhe... Zdras'te, gospodin Masa...
     - Skor'ko ret skor'ko zim, - proshipel fandorinskij kamerdiner.

     Slog tretij, v kotorom Rybnikov popadaet v pereplet

     Vse  poslednie  mesyacy Vasilij  Aleksandrovich Rybnikov (nyne Sten), zhil
lihoradochnoj, nervicheskoj zhizn'yu, peredelyvaya sotnyu del za den' i  otvodya na
son  ne  bolee  dvuh  chasov  (kotoryh  emu,  vprochem, sovershenno  hvatalo  -
prosypalsya on  vsegda svezhim, kak  ogurchik). No pozdravitel'naya  telegramma,
poluchennaya  im nautro posle krusheniya  na  Tezoimenitskom  mostu, osvobozhdala
byvshego shtabs-kapitana  ot rutinnoj raboty, pozvoliv celikom sosredotochit'sya
na dvuh glavnyh zadaniyah, ili, kak on pro sebya ih nazyval, "proektah".
     Vse,   chto  neobhodimo   bylo  sdelat'   na   predvaritel'noj   stadii,
novoispechennyj korrespondent Rejtera ispolnil v dva pervye dnya.
     Dlya podgotovki glavnogo  "proekta" (rech' shla  o peredache krupnoj partii
nekoego   tovara)  dostatochno   bylo  vsego  lish'  otpravit'  poluchatelyu   s
legkomyslennoj klichkoj  Drozd pis'mo  vnutrigorodskoj  pochtoj -  mol,  zhdite
postavku v techenie odnoj-dvuh nedel', vse prochee soglasno dogovorennosti.
     Po vtoromu  "proektu",  vtorostepennomu,  no  vse ravno  ochen' bol'shogo
znacheniya,  hlopot tozhe  bylo  nemnogo. Krome uzhe  pominavshihsya  telegramm  v
Samaru i Krasnoyarsk, Vasilij Aleksandrovich zakazal v stekloduvnoj masterskoj
dve  tonkie  spiral'ki  po predstavlennomu  im chertezhu, doveritel'no  shepnuv
priemshchiku,  chto  eto  detali  spirtoochistitel'nogo  apparata  dlya  domashnego
upotrebleniya.
     Po  inercii ili, tak  skazat', v pendant suetlivoj piterskoj zhizni, eshche
den'ka  dva-tri Rybnikov  pobegal  po  moskovskim voennym  uchrezhdeniyam,  gde
korrespondentskaya  kartochka  obespechivala emu  dostup k raznym osvedomlennym
licam -  izvestno  ved',  kak u  nas  lyubyat  inostrannuyu  pressu. Samozvanyj
reporter  uznal  mnogo  lyubopytnyh  i  dazhe  polukonfidencial'nyh  svedenij,
kotorye, buduchi sopostavleny i proanalizirovany, prevrashchalis' v svedeniya uzhe
sovershenno  konfidencial'nye. Odnako  zatem Rybnikov  spohvatilsya  i  vsyakoe
interv'yuirovanie   prekratil.  Po  sravneniyu  s   vazhnost'yu  poruchennyh  emu
"proektov", vse eto byla meloch', iz-za kotoroj ne stoilo riskovat'.
     Usiliem voli Vasilij  Aleksandrovich  podavil zud aktivnoj deyatel'nosti,
vyrabotannyj  dolgoj privychkoj, i zastavil sebya  pobol'she vremeni  provodit'
doma. Terpelivost' i umenie prebyvat' v nepodvizhnosti - tyazhkoe ispytanie dlya
cheloveka,  kotoryj privyk  ni minuty  ne sidet' na meste, no Rybnikov i  tut
proyavil sebya molodcom.
     Iz  cheloveka  energicheskogo  on  migom prevratilsya v  sibarita,  chasami
prosizhivayushchego v kresle u  okna i razgulivayushchego po kvartire v halate. Novyj
ritm  ego   zhizni   otlichno  sovpal   s  rasporyadkom  veselyh   obitatel'nic
"Sen-Sansa",   kotorye  prosypalis'  k  poludnyu  i  chasov   do  semi  vechera
razgulivali po domu v papil'otkah  i  shlepancah. Vasilij Aleksandrovich v dva
scheta naladil s devushkami chudesnye otnosheniya.
     V pervyj den' baryshni  eshche  dichilis' novogo zhil'ca i ottogo stroili emu
glazki,  no  ochen' skoro  rasprostranilsya sluh,  chto eto Beatriskin dusya,  i
liricheskie popolznoveniya srazu prekratilis'.  Na vtoroj den'  "Vasen'ka" uzhe
stal  vseobshchim lyubimcem. On ugoshchal devic konfektami,  s interesom vyslushival
ih vran'e,  da k tomu  zhe eshche i brenchal na pianino, raspevaya  chuvstvitel'nye
romansy priyatnym, nemnozhko slashchavym tenorom.
     Rybnikovu  i v  samom dele bylo interesno obshchat'sya s  pansionerkami. On
obnaruzhil, chto  eta  boltovnya, esli  ee pravil'no napravit', daet ne  men'she
pol'zy,  chem riskovannaya begotnya  po  fal'shivym interv'yu.  Zavedenie grafini
Bovada  bylo  postavleno  na  horoshuyu  nogu,  syuda  navedyvalis'  muzhchiny  s
polozheniem. Inogda v salone oni  obsuzhdali mezhdu soboj  sluzhebnye dela, da i
potom,  uzhe  v  otdel'nom kabinete, raznezhivshis', byvalo, obronyat chto-nibud'
sovsem  uzh lyubopytnoe. Dolzhno  byt', polagali,  chto pustogolovye baryshni vse
ravno nichego ne pojmut. Devushki i vpravdu razumom byli ne Sof'i Kovalevskie,
no obladali cepkoj pamyat'yu i uzhasno lyubili spletnichat'.
     Takim  obrazom,   chaepitiya   u  pianino  ne  tol'ko  pomogali   Vasiliyu
Aleksandrovichu ubivat' vremya, no i davali massu poleznyh svedenij.
     K   sozhaleniyu,   v   pervyj   period   dobrovol'nogo   shtabs-kapitanova
otshel'nichestva voobrazhenie  baryshen' bylo  vsecelo  pogloshcheno  sensaciej,  o
kotoroj gudela  vsya  pervoprestol'naya. Policiya nakonec zahvatila  znamenituyu
shajku "lihachej".  V Moskve ob etom pisali i govorili bol'she,  chem  o Cusime.
Izvestno bylo,  chto na  poimku derzkih  naletchikov  byl  prislan special'nyj
otryad samyh luchshih syshchikov iz Peterburga - moskvicham eto l'stilo.
     Pro ryzhuyu  Manon po  prozvishchu "Vaflya" znali, chto  k nej hazhival odin iz
"lihachej",  krasavec-polyak, nastoyashchij cypa-lyalya, poetomu teper' Vaflya nosila
chernoe i derzhalas' zagadochno. Ostal'nye devochki ej zavidovali.
     V eti dni Vasilij Aleksandrovich ne raz lovil sebya na tom,  chto dumaet o
sosedke   po   kupe   -   vozmozhno,   ottogo,   chto   Lidina   byla   polnoj
protivopolozhnost'yu   chuvstvitel'nym,   no   grubym    dushoj   obitatel'nicam
"Sen-Sansa".  Rybnikovu  vspominalos',  kak Glikeriya Romanovna  brosilas'  k
stop-kranu ili kak ona, blednaya,  s  zakushennoj guboj, peretyagivaet obryvkom
yubki razorvannuyu arteriyu na noge u ranenogo.
     Udivlyayas' na samogo  sebya, zatvornik gnal  eti  kartiny proch',  oni  ne
imeli k ego zhizni i nyneshnim interesam nikakogo otnosheniya.
     Dlya mociona otpravlyalsya na progulku po bul'varam - do Hrama Spasitelya i
obratno. Moskvu Vasilij Aleksandrovich znal ne ochen' horosho, i poetomu uzhasno
udivilsya, sluchajno vzglyanuv  na tablichku  s nazvaniem ulicy, chto  uhodila ot
proslavlennogo sobora naiskos' i vverh.
     Ulica nazyvalas' "Ostozhenka".
     "Dom Bomze  na  Ostozhenke",  kak  nayavu uslyshal  Vasilij  Aleksandrovich
myagkij, po-peterburgski chekanyashchij soglasnye golos.
     Proshelsya vverh po  asfal'tovoj, zastroennoj  krasivymi domami ulice, no
vskore opomnilsya i povernul obratno.
     I vse zhe s togo raza u nego voshlo v privychku, dojdya do konca bul'varnoj
podkovy, delat'  petel'ku  s  zahvatom Ostozhenki.  Prohodil  Rybnikov i mimo
dohodnogo  doma Bomze - shikarnogo, chetyrehetazhnogo. Ot prazdnosti nastroenie
u Vasiliya Aleksandrovicha bylo  neprivychno-rasseyannoe, tak chto, poglyadyvaya na
uzkie venskie  okna,  on dazhe  pozvolyal sebe nemnozhko pomechtat'  o tom, chego
nikogda i ni za chto proizojti ne moglo.
     Nu, i domechtalsya.
     Na pyatyj den' progulok,  kogda mnimyj  reporter, postukivaya trostochkoj,
spuskalsya po Ostozhenke k Lesnomu proezdu, ego okliknuli iz proletki:
     - Vasilij Aleksandrovich! Vy?
     Golos byl zvonkij, radostnyj.
     Rybnikov tak  i  zamer,  myslenno  proklinaya svoe legkomyslie. Medlenno
povernulsya, izobrazil udivlenie.
     - Kuda zhe vy propali? - vozbuzhdenno  shchebetala Lidina. - Kak  ne stydno,
ved' obeshchali!  Pochemu  vy v  shtatskom? Otlichnyj  pidzhak,  vam v  nem gorazdo
luchshe, chem v tom uzhasnom mundire! CHto chertezhi?
     Poslednij vopros ona zadala, uzhe sprygnuv na trotuar, shepotom.
     Vasilij  Aleksandrovich ostorozhno pozhal uzkuyu ruku v shelkovoj  perchatke.
On byl rasteryan, chto  s  nim  sluchalos'  krajne redko  - mozhno skazat', dazhe
vovse nikogda ne sluchalos'.
     - Ploho,  -  promyamlil  nakonec. -  Vynuzhden  skryvat'sya.  Potomu  i  v
shtatskom.  I  ne  prishel tozhe  poetomu... Ot  menya sejchas, znaete  li, luchshe
derzhat'sya  podal'she. - Dlya ubeditel'nosti  Rybnikov oglyanulsya cherez  plecho i
ponizil golos. - Vy ezzhajte sebe, a ya pojdu. Ne nuzhno privlekat' vnimanie.
     Lico Glikerii Romanovny stalo ispugannym, no ona ne tronulas' s mesta.
     Tozhe oglyanulas', i - emu, v samoe uho:
     - Voennyj sud, da? I chto - katorzhnye raboty? Ili... ili huzhe?
     -  Huzhe.  - On  chut' otstranilsya. - CHto podelaesh', sam  vinovat. Krugom
vinovat. Pravda, Glikeriya Romanovna, milaya, pojdu ya.
     - Ni za chto na svete! CHtob ya brosila  vas v bede! Vam, navernoe,  nuzhny
den'gi?  U  menya est'.  Pristanishche?  YA  chto-nibud'  pridumayu. Gospodi, kakoe
neschast'e! - v glazah damy zablesteli slezy.
     - Net, blagodaryu. YA zhivu u... u teti, sestry pokojnoj matushki. Ni v chem
ne nuzhdayus'. Vidite, kakim ya shchegolem... Pravo zhe, na nas smotryat.
     Lidina vzyala ego za lokot'.
     - Vy pravy. Sadites' v kolyasku, my podnimem verh.
     I ne  stala slushat', usadila -  on uzhe znal,  chto etu ne  pereupryamish'.
Primechatel'no,  chto zheleznaya volya Vasiliya  Aleksandrovicha v etu minutu ne to
chtoby  oslabela, no kak by  na  vremya otvleklas',  i  noga  sama stupila  na
podnozhku.
     Prokatilis'  po Moskve,  razgovarivaya o vsyakoj vsyachine. Podnyatyj fartuk
kolyaski  pridaval   samoj   nevinnoj  teme  pugayushchuyu  Rybnikova  intimnost'.
Neskol'ko raz on prinimal tverdoe reshenie vyjti u pervogo zhe ugla, no kak-to
ne  skladyvalos'. Lidinu zhe bolee vsego volnovalo odno  - kak pomoch' bednomu
beglecu, nad kotorym navis bezzhalostnyj mech zakonov voennogo vremeni.
     Kogda Vasilij Aleksandrovich  nakonec rasproshchalsya,  prishlos'  poobeshchat',
chto zavtra on pridet na Prechistenskij bul'var. Lidina budet snova  ehat'  na
izvozchike,  uvidit ego  budto po sluchajnosti, okliknet,  i on  snova  k  nej
syadet. Nichego podozritel'nogo, obychnaya ulichnaya scenka.
     Davaya obeshchanie, Rybnikov byl uveren, chto ne ispolnit ego, no nazavtra s
volej  zheleznogo  cheloveka vnov' priklyuchilsya  uzhe  pominavshijsya neob座asnimyj
fenomen.  Rovno  v pyat' nogi  sami  prinesli  korrespondenta  k naznachennomu
mestu, i progulka povtorilas'.
     To zhe sluchilos' i na sleduyushchij den', i v den' posle etogo.
     V ih otnosheniyah ne bylo i teni flirta - za etim Rybnikov sledil strogo.
Nikakih namekov, vzglyadov  ili,  upasi  Bozhe, vzdohov.  Razgovory po bol'shej
chasti byli ser'eznye, da i ton vovse  ne takoj, v  kakom muzhchiny obyknovenno
razgovarivayut s krasivymi damami.
     - Mne s  vami horosho,  - priznalas' odnazhdy Lidina. -  Vy  ne pohozhi na
ostal'nyh. Ne interesnichaete,  ne govorite komplimentov. CHuvstvuetsya,  chto ya
dlya vas ne sushchestvo zhenskogo  pola, a chelovek, lichnost'. Nikogda ne  dumala,
chto smogu druzhit' s muzhchinoj i chto eto tak priyatno!
     Dolzhno  byt',  chto-to peremenilos' v vyrazhenii  ego  lica,  potomu  chto
Glikeriya Romanovna pokrasnela i vinovato voskliknula:
     - Ah, kakaya ya egoistka! Dumayu tol'ko o sebe! A vy na krayu bezdny!
     - Da, ya  na krayu bezdny... - gluho probormotal Vasilij Aleksandrovich, i
tak ubeditel'no u  nego  eto prozvuchalo,  chto  na glaza  Lidinoj navernulis'
slezy.



     Glikeriya Romanovna teper'  dumala  o bednom Vase (pro sebya nazyvala ego
tol'ko tak) vse vremya - i do vstrech, i posle. Kak emu pomoch'? Kak spasti? On
rasseyannyj,  bezzashchitnyj, ne  prisposoblennyj dlya  voennoj  sluzhby.  CHto  za
glupost' nadevat' na takogo oficerskuyu formu! Dostatochno vspomnit', kak on v
etom  naryade smotrelsya! Nu, poteryal kakie-to chertezhi, velika vazhnost'! Skoro
vojna  zakonchitsya, nikto ob  etih bumazhkah  i ne vspomnit, a zhizn'  horoshego
cheloveka budet navsegda slomana.
     Kazhdyj raz yavlyalas' na svidanie okrylennaya, s novym planom spaseniya. To
predlagala nanyat' iskusnogo chertezhnika, kotoryj sdelaet toch'-v-toch' takoj zhe
chertezh. To pridumyvala, chto  obratitsya  za  pomoshch'yu k  bol'shomu zhandarmskomu
generalu, svoemu dobromu znakomomu, i tot ne posmeet otkazat'.
     Vsyakij  raz,  odnako,  Rybnikov perevodil razgovor na  otvlechennosti. O
sebe rasskazyval skupo i neohotno. Lidinoj ochen' hotelos' uznat', gde  i kak
proshlo  ego  detstvo,  no Vasilij Aleksandrovich soobshchil lish',  chto malen'kim
mal'chikom lyubil  lovit' strekoz, chtob potom puskat' ih s  vysokogo  obryva i
smotret',  kak  oni zigzagami mechutsya nad pustotoj. Eshche lyubil peredraznivat'
golosa  ptic  -  i  pravda,  do  togo  pohozhe izobrazil  kukushku,  soroku  i
lazorevku, chto Glikeriya Romanovna zahlopala v ladoshi.
     Na  pyatyj  den'  progulok  Rybnikov  vozvrashchalsya  k  sebe  v  osobennoj
zadumchivosti. Vo-pervyh, potomu chto do perehoda  oboih "proektov" v klyuchevuyu
stadiyu ostavalos' menee sutok.  A vo-vtoryh, potomu, chto znal: s Lidinoj  on
nynche videlsya v poslednij raz.
     Glikeriya Romanovna segodnya byla osobenno mila. Ej prishlo v golovu srazu
dva  plana rybnikovskogo  spaseniya: odin  uzhe pominavshijsya, pro zhandarmskogo
generala,  i vtoroj,  kotoryj  ej osobenno  nravilsya - ustroit'  begstvo  za
granicu. Ona uvlechenno  raspisyvala  preimushchestva etoj idei, vozvrashchalas'  k
nej snova  i snova, hotya  on  srazu skazal,  chto ne poluchitsya  - arestuyut na
pogranichnom punkte.
     Beglyj  shtabs-kapitan  shagal vdol'  bul'vara  s nepreklonno  vypyachennoj
chelyust'yu, ot zadumchivosti v zerkal'nye chasy sovsem ne poglyadyval.
     Pravda,  dostignuv  pansiona i  vojdya  v  svoyu otdel'nuyu  kvartiru,  po
privychke k ostorozhnosti vyglyanul-taki iz-za zanaveski.
     I  zaskripel  zubami: u  trotuara naprotiv  stoyal  izvozchichij  ekipazh s
podnyatym verhom - i eto nesmotrya  na yasnuyu  pogodu. Voznica  pyalilsya na okna
"Sen-Sansa", sedoka zhe bylo ne vidno.
     V golove Rybnikova zamel'kali bystrye, obryvistye mysli.
     Kak?
     Pochemu?
     Grafinya Bovada?
     Isklyucheno.
     No bol'she nikto ne znaet.
     Starye kontakty oborvany, novye eshche ne zavyazalis'.
     Versiya mogla byt' tol'ko odna: chertovo agentstvo Rejtera. Kto-nibud' iz
prointerv'yuirovannyh  generalov  pozhelal  vnesti  kakie-to  ispravleniya  ili
dopolneniya, pozvonil v moskovskoe predstavitel'stvo Rejtera i obnaruzhil, chto
nikakogo Stena tam ne chislitsya. Perepoloshilsya, soobshchil v Ohrannoe... No dazhe
esli tak - kak ego nashli?
     I tut veroyatnost' poluchalas' vsego odna: sluchajno.
     Kto-to iz  osobenno  vezuchih agentov po slovesnomu  opisaniyu  (eh, nado
bylo hotya by pomenyat' garderob!) opoznal na ulice i teper' vedet slezhku.
     No esli sluchajno, delo popravimoe, skazal sebe  Vasilij Aleksandrovich i
srazu uspokoilsya.
     Prikinul rasstoyanie do kolyaski: shestnadcat', net semnadcat' shagov.
     Mysli stali eshche koroche, eshche stremitel'nej.
     Nachat' s sedoka,  on professional... Serdechnyj pripadok... YA tut zhivu -
pomogi-ka, bratec, zanesti... Beatrisa budet nedovol'na... Nichego, nazvalas'
gruzdem... A kolyasku? Vecherom, eto mozhno vecherom.
     Dodumyval  uzhe  na   hodu.  Nespeshno,   pozevyvaya,  vyshel  na  kryl'co,
potyanulsya.  Ruka  nebrezhno  pomahivala  dlinnym  mundshtukom  -  pustym,  bez
papirosy.  Eshche Rybnikov dostal iz karmana  ploskuyu tabletnicu, vynul  iz nee
chto-to, sunul v rot.
     Prohodya mimo izvozchika, zametil, kak tot kositsya na nego.
     Vasilij  Aleksandrovich  na kuchera  nikakogo  vnimaniya.  Zazhal  mundshtuk
zubami, bystro otdernul fartuk na proletke - i zamer.
     V ekipazhe sidela Lidina.
     Mertvenno poblednev, Rybnikov vydernul  izo  rta mundshtuk,  zakashlyalsya,
splyunul v platok.
     Ona niskol'ko ne vyglyadela smushchennoj. S hitroj ulybkoj skazala:
     - Tak vot vy gde zhivete, gospodin konspirator! U vashej tetushki krasivyj
dom.
     -  Vy za mnoj sledili? -  vydavil Vasilij  Aleksandrovich, dumaya: eshche by
sekunda, dolya sekundy, i...
     -  Lovko,  da? - zasmeyalas'  Glikeriya  Romanovna. -  Smenila izvozchika,
velela ehat' shagom, na otdalenii. Skazala, chto  vy moj muzh, chto ya podozrevayu
vas v izmene.
     - No... zachem?
     Ona stala ser'eznoj.
     -  Vy  tak na menya posmotreli, kogda ya skazala  "do zavtra"...  YA vdrug
pochuvstvovala, chto vy zavtra ne pridete. I voobshche bol'she nikogda ne pridete.
A  ya dazhe ne znayu, gde vas iskat'... YA  zhe vizhu,  chto nashi vstrechi otyagoshchayut
vashu sovest'. Vy dumaete,  chto podvergaete menya opasnosti. I znaete,  chto  ya
pridumala? - ozhivlenno voskliknula Lidina. - Poznakom'te menya s vashej tetej.
Ona - vasha rodstvennica, ya - vash drug. Vy ne predstavlyaete, kakaya sila - dve
zhenshchiny, vstupivshie v soyuz.
     - Net! - otshatnulsya Rybnikov. - Ni v koem sluchae!
     -  Nu tak ya  sama  vojdu,  -  ob座avila  Lidina,  vyrazhenie  lica u  nee
sdelalos' takim zhe, kak v koridore kur'erskogo poezda.
     - Horosho, esli vy tak hotite...  No  ya dolzhen predvarit' tetushku, u nee
bol'noe serdce, ona voobshche  ochen' ne lyubit  neozhidannostej, - v panike pones
chush' Vasilij  Aleksandrovich. - Tetya  soderzhit pansion dlya blagorodnyh devic.
Tam svoi pravila... Davajte zavtra. Da-da, zavtra. Blizhe k veche...
     - Desyat' minut, - otrezala ona. - ZHdu desyat' minut, potom vojdu sama.
     I demonstrativno vzyalas' za almaznye chasiki, chto viseli u nee na shee.



     Grafinya Bovada  byla osoboj redkostnoj  soobrazitel'nosti, eto Rybnikov
pro  nee  davno znal. Ona  ponyala s  poluslova, ne  potratila ni  sekundy na
voprosy i srazu pereshla k dejstviyu.
     Vryad li  kakaya-nibud' drugaya zhenshchina byla by  sposobna za  desyat' minut
prevratit' bordel' v pansion dlya blagorodnyh devic.
     Rovno desyat' minut spustya (Rybnikov podsmatrival iz-za  shtory) Glikeriya
Romanovna rasplatilas' s izvozchikom i s reshitel'nym vidom vyshla iz kolyaski.
     Dver'  ej  otkryl  solidnyj  shvejcar,  s  poklonom  povel  po  koridoru
navstrechu zvukam fortepiano.
     Pansion priyatno  udivil Lidinu bogatstvom  ubranstva. Nemnozhko strannym
ej  pokazalos',  chto  v stenah koe-gde  torchat  gvozdiki  - budto tam viseli
kartiny, no ih snyali. Dolzhno byt', unesli protirat' pyl', rasseyanno podumala
ona, volnuyas' pered vazhnym razgovorom.
     V  uyutnom  salone  dve   horoshen'kih   devushki  v  gimnazicheskoj  forme
staratel'no naigryvali v chetyre ruki "Sobachij val's".
     Pripodnyalis', sdelali nelovkij kniksen, horom skazali: "Bonzhur, madam".
     Glikeriya Romanovna laskovo ulybnulas' ih  smushcheniyu.  Kogda-to ona  sama
byla  takoj  zhe dikarkoj, rosla v iskusstvennom mirke  Smol'nogo  instituta:
poludetskie  mechty,  tajnoe  chtenie  Flobera,  devich'i  otkroveniya  v   tishi
dortuara...
     Zdes'  zhe,  u  pianino, stoyal  Vasya  - ego  nekrasivoe, no  miloe  lico
vyglyadelo skonfuzhennym.
     - Teten'ka  zhdet  vas.  YA provozhu, - probormotal on,  propuskaya  Lidinu
vpered.
     Fira  Ryabchik  (amplua  "gimnazistka")   priderzhala  Rybnikova  za  polu
pidzhaka:
     - Vas', eto tvoya blagovernaya? Harakternaya damochka. Ne trus', obojdetsya.
My ostal'nyh po komnatam zaperli.
     Slava  Bogu,  i  ona,  i Lionelka  po  dnevnomu  vremeni  byli  eshche  ne
nakrasheny.
     A iz dverej navstrechu  gost'e uzhe plyla  Beatrisa - velichestvennaya, kak
mat'-imperatrica Mariya Fedorovna.
     - Grafinya Bovada,  - predstavilas' ona s lyubeznoj ulybkoj. - Vasyusha mne
stol'ko o vas rasskazyval!
     - Grafinya? - prolepetala Lidina.
     - Da,  moj  pokojnyj  muzh  byl  ispanskim  grandom, - skromno  obronila
Beatrisa. - Proshu pozhalovat' v kabinet.
     Prezhde chem posledovat' za hozyajkoj, Glikeriya Romanovna shepnula:
     - Tak vy v  svojstve s ispanskimi grandami? Lyuboj drugoj nepremenno  by
pohvastalsya. Vse-taki vy neobyknovennyj.
     V kabinete  bylo uzhe legche. Grafinya  derzhalas' uverenno, iniciativy  iz
ruk ne vypuskala.
     Ideyu  begstva  za granicu  goryacho odobrila. Skazala,  chto dokumenty dlya
plemyannika  dostanet, samye nadezhnye. Zatem  razgovor  dvuh dam  povernul  v
geograficheskuyu  storonu:  kuda by evakuirovat' obozhaemogo "Vasyushu", Pri etom
vyyasnilos',  chto  vdova  ispanskogo granda ob容zdila  chut' ne  ves'  mir.  S
osobennym chuvstvom ona otzyvalas' o Port-Saide i San-Francisko.
     Rybnikov v  obsuzhdenii  uchastiya ne  prinimal,  lish'  nervno pohrustyval
pal'cami.
     Nichego, govoril on sebe myslenno. Zavtra 25-oe, a tam vse ravno.

     Slog chetvertyj, v kotorom Fandorinu delaetsya strashno

     Mrachnoe beshenstvo  - tak  vernee vsego bylo by oboznachit' nastroenie, v
kotorom prebyval |rast Petrovich. Za  dolguyu  zhizn'  emu  sluchalos' ne tol'ko
oderzhivat' pobedy,  no i terpet'  porazheniya, no, kazhetsya, nikogda  eshche on ne
chuvstvoval sebya stol'  glupo. Dolzhno byt', tak  oshchushchaet sebya kitoboj, garpun
kotorogo,  vmesto  togo  chtob  pronzit'  kashalota,  rasshugal  stajku  melkih
rybeshek.
     Nu razve mozhno  bylo  usomnit'sya v tom,  chto  treklyatyj  Bryunet  i est'
yaponskij  agent,   ustroivshij   diversiyu?  Vinovno  bylo   nelepoe  stechenie
obstoyatel'stv, no eto sluzhilo inzheneru slabym utesheniem.
     Dragocennoe vremya bylo potracheno popustu, sled beznadezhno upushchen.
     Moskovskij  gradonachal'nik i sysknaya policiya hoteli vyrazit'  Fandorinu
serdechnuyu blagodarnost' za poimku obnaglevshej bandy, no  |rast Petrovich ushel
v ten', vse  lavry dostalis' Myl'nikovu i ego  fileram, kotorye  vsego  lish'
dostavili svyazannyh naletchikov v blizhajshij uchastok.
     Mezhdu inzhenerom i nadvornym  sovetnikom  sostoyalos'  ob座asnenie, prichem
Evstratij  Pavlovich  i  ne  dumal  zapirat'sya.  Glyadya  na  Fandorina  svoimi
vycvetshimi  ot  razocharovaniya  v chelovechestve  glazami,  Myl'nikov  bez teni
smushcheniya priznalsya: da, pristavil  filerov i sam perebralsya v Moskvu, ibo po
staroj pamyati znaet - u |rasta Petrovicha unikal'nyj nyuh,  tak vernee vyjdesh'
na sled, chem samomu podmetki staptyvat'. Hot'  diversantov i ne dobyl, no  v
naklade ne ostalsya  -  za  varshavskih  gop-stopnikov  poluchit  blagodarnost'
nachal'stva i nagradnye.
     -  A vy  chem  obzyvat'sya, luchshe  rassudili by, chto  nam s vami rezonnej
budet  poladit',  - mirolyubivo zaklyuchil Evstratij Pavlovich. -  Kuda  vy  bez
menya? U vashej zheleznomerii i prav net doznanie vesti. A  u menya  est', opyat'
zhe prihvatil iz Pitera  luchshih ishcheek, molodcy odin k odnomu. Davajte,  |rast
Petrovich,   sgovorimsya  po-dobromu,   po-tovarishcheski.  Golova   budet  vasha,
ruki-nogi nashi.
     V tom, chto predlagal etot malopochtennyj gospodin,  rezon i v samom dele
imelsya.
     - Po-dobromu  tak po-dobromu.  Tol'ko  uchtite, Myl'nikov, - predupredil
ego  Fandorin,  -  vzdumaete  hitrit'  i  dejstvovat'   u  menya  za  spinoj,
c-ceremonit'sya ne stanu. YA zhaloby nachal'stvu pisat' ne budu, postuplyu proshche:
nazhmu u vas na zhivote sekretnuyu tochku bakayaro -  tut vam i konec. I nikto ne
dogadaetsya.
     Nikakoj tochki bakayaro v prirode ne sushchestvovalo, no Evstratij Pavlovich,
znavshij,  kak lovko Fandorin vladeet vsyakimi yaponskimi fokusami, izmenilsya v
lice,
     - Ne pugajte, i tak zdorov'ya ne ostalos'. CHego mne s vami hitrit'? Odno
delo delaem. YA togo mneniya priderzhivayus',  chto bez vashej yaponskoj chertovshchiny
nam  besa etogo,  kotoryj most  vzorval, ne  vylovit'! Tut klin klinom nado,
vorozhbu vorozhboj.
     |rast Petrovich chut'  podnyal brovi - ne  pridurivaetsya li sobesednik, no
vid u nadvornogo sovetnika byl samyj ser'eznyj, a v glazah zazhglis' ogon'ki.
     - Vy chto zh dumaete, u  Myl'nikova mozgov i serdca netu? Ne vizhu nichego,
ne zadumyvayus'?  - Evstratij Pavlovich oglyanulsya, ponizil  golos.  - Gosudar'
nash  kto? Pomazannik Bozhij, verno?  Znachit, Gospod'  dolzhen  ego  ot  yaponca
bezbozhnogo oberegat', tak? A chto tvoritsya?  Lupcuyut hristolyubivoe voinstvo v
hvost i v  grivu! I kto  lupcuet-to? Narodishko  melkij, slabosil'nyj. Ottogo
eto,  chto  za  yaponcem  Satana  stoit, eto on zheltorozhim sily  pridaet. A ot
nashego gosudarya  Vsevyshnij Vershitel'  otstupilsya, ne hochet pomogat'. YA tut v
departamente raport sekretnyj prochel,  iz Arhangel'skoj gubernii. Starec tam
odin, raskol'nik, veshchaet: mol, Romanovym opredeleno pravit' trista let i  ne
dolee, takoj na  nih polozhen predel. I eti trista let na ishode. Za to i vsya
Rus' karu neset. A nu kak pravda?
     Inzheneru nadoelo slushat' bred. Pomorshchivshis', on skazal:
     -  Bros'te  vashi  filerskie  shtuchki.  Esli  mne zahochetsya pogovorit'  s
kem-nibud' o sud'be carskoj dinastii, ya najdu sebe sobesednika ne iz Osobogo
otdela. Budete rabotat' ili ustraivat' d-durackie provokacii?
     - Rabotat', rabotat', - zashelsya Myl'nikov derevyannym smehom, no iskorki
v glazah ne pogasli.



     Mezhdu  tem  eksperty  zakonchili osmotr  mesta  katastrofy i predstavili
zaklyuchenie, polnost'yu podtverdivshee fandorinskuyu versiyu.
     Vzryv  umerennoj  sily,  vyzvavshij obrushenie,  byl  proizveden  zaryadom
melinita  massoj  12-14  funtov, to  est'  po moshchi  primerno  sootvetstvoval
shestidyujmovomu artillerijskomu snaryadu. Lyuboj  drugoj  most  na Nikolaevskoj
doroge, skoree vsego, vyderzhal by sotryasenie takoj sily, no tol'ko ne vethij
Tezoimenitskij,  da eshche  vo vremya prohozhdeniya tyazhelogo  sostava.  Diversanty
vybrali mesto i moment so znaniem dela.
     Raz座asnilas' i zagadka,  kak zloumyshlennikam udalos' razmestit' minu na
tshchatel'no  ohranyaemom  ob容kte  i  vzorvat' ee  pryamo  pod kolesami voennogo
eshelona.  |ksperty obnaruzhili v  tochke razloma kozhanye loskutki  neponyatnogo
proishozhdeniya  i  mikroskopicheskie chasticy  plotnogo  laboratornogo  stekla.
Polomav golovu, dali zaklyuchenie: kozhanyj prodolgovatyj futlyar cilindricheskoj
formy i uzkaya steklyannaya trubka spiralevidnoj formy.
     |togo  |rastu Petrovichu  bylo  dostatochno,  chtoby vosstanovit'  kartinu
proizoshedshego.
     Melinitovyj  snaryad byl  pomeshchen v  kozhanyj korpus -  chto-nibud'  vrode
chehla dlya klarneta  libo inogo uzkogo duhovogo instrumenta. Obolochki ne bylo
vovse -  ona lish' utyazhelila  by  minu  i oslabila  udarnuyu silu.  Vzryvatel'
ispol'zovan  himicheskij, s zamedlitelem - inzhener chital  o takih. Steklyannaya
trubochka,  v kotoroj  nahoditsya gremuchaya  rtut', prokalyvaetsya igloj, odnako
rtut' vytekaet ne  momental'no, a polminuty  ili  minutu, v  zavisimosti  ot
dliny i konfiguracii trubki.
     Somnenij ne ostavalos': bomba byla sbroshena s  kur'erskogo, kotoryj shel
neposredstvenno pered eshelonom.
     Situaciya, pri kotoroj  dva poezda okazalis' v  opasnoj blizosti drug ot
druga,  byla  podstroena   iskusstvenno   -  pri  pomoshchi  fal'shivoj  depeshi,
peredannoj kolpinskim telegrafistom (kotoryj, razumeetsya, ischez bessledno).
     Nekotoroe vremya Fandorin lomal golovu nad tem, kak imenno byla sbroshena
mina.  CHerez okno kupe? Vryad li - slishkom velik risk, chto futlyar, udarivshis'
o nastil  mosta, otletit v reku. Potom dogadalsya - cherez slivnoe otverstie v
ubornoj. Zatem i uzkij chehol.
     |h,  esli b svidetel'nica ne sunulas' so svoim podozritel'nym bryunetom!
Dejstvovat' by, kak  sobiralsya vnachale: perepisat' passazhirov, da doprosit'.
Dazhe esli b prishlos' vseh otpustit', teper' mozhno bylo by oprosit' ih zanovo
- navernyaka vspomnili by puteshestvuyushchego muzykanta, i ochen' veroyatno, chto on
byl ne odin, a v kompanii...
     Kogda tajna  katastrofy byla razgadana,  |rastu  Petrovichu stalo  ne do
uyazvlennogo samolyubiya, yavilas' zabota poosnovatel'nej.
     Vsya  rabota inzhenera v zheleznodorozhnoj zhandarmerii (ili, kak ee obozval
Myl'nikov,  "zheleznomerii"),  dlivshayasya  uzhe celyj  god,  byla napravlena na
odno:  zashchitit' samyj  uyazvimyj  uchastok  v  anatomii  neduzhnogo rossijskogo
dinozavra - ego glavnuyu, hrebtovuyu  arteriyu. Predpriimchivyj yaponskij hishchnik,
atakovavshij izranennogo ispolina s  samyh  raznyh  storon, rano  ili  pozdno
dolzhen byl soobrazit', chto emu ne nuzhno  sbivat' protivnika s  nog, dovol'no
peregryzt'   ego   edinstvennyj   krovosnabzhayushchij  sosud   -  Transsibirskuyu
magistral'.  Ostavshis'  bez  boepripasov,  prodovol'stviya   i  podkreplenij,
Man'chzhurskaya armiya budet obrechena.
     Tezoimenitskij  most - ne  bolee, chem proba sil. Dvizhenie po nemu budet
polnost'yu vosstanovleno cherez dve nedeli,  poka zhe poezda  idut v  obhod  po
pskovsko-starorusskoj vetke, teryaya vsego neskol'ko chasov. No esli b podobnyj
udar  byl nanesen  v  lyuboj tochke za Samaroj, otkuda magistral' vytyagivaetsya
edinoj nitkoj protyazhennost'yu v vosem' tysyach verst,  eto vyzvalo by ostanovku
soobshcheniya  minimum  na  mesyac.  Armiya  Linevicha  okazhetsya v katastroficheskom
polozhenii. I potom, kto meshaet yaponcam ustraivat' diversii odnu za drugoj?
     Pravda, Transsib - doroga novaya, postroennaya po sovremennoj tehnologii.
God  proveden  ne vpustuyu - nalazhena neplohaya sistema ohrany, da i sibirskie
mosty  ne  cheta Tezoimenitskomu,  desyat'yu funtami  melinita  cherez klozetnoe
otverstie ne vzorvesh'. No yaponcy ushlye, pridumayut chto-nibud' drugoe.
     Samoe skvernoe, chto oni prinyali reshenie nachat'  rel'sovuyu vojnu. Teper'
zhdi prodolzheniya...
     Ot etoj  mysli (k  sozhaleniyu, sovershenno  neosporimoj) |rastu Petrovichu
stalo  strashno. No  inzhener prinadlezhal  k  toj  porode lyudej, v  kom  strah
vyzyvaet  ne  paralich  ili  panicheskuyu   suetlivost',  a   mobilizaciyu  vseh
umstvennyh resursov.
     "Melinit,  m-melinit",  zadumchivo  povtoryal  Fandorin,  prohazhivayas' po
vremenno odolzhennomu  u  Danilova kabinetu.  SHCHelkal pal'cami  zalozhennoj  za
spinu  ruki,  dymil  sigaroj, podolgu stoyal u okna, shchuryas' na  yasnoe majskoe
nebo.
     To,  chto  dlya  posleduyushchih  diversij  yaponcy  primenyat imenno  melinit,
somnenij  ne vyzyvalo.  Oprobovali etu vzryvchatku na  Tezoimenitskom  mostu,
rezul'tatom ostalis' dovol'ny.
     Melinit  v  Rossii ne proizvodyat, eto  vzryvchatoe veshchestvo  sostoit  na
vooruzhenii lish' u francuzov i yaponcev, prichem poslednie imenuyut  ego simose,
ili, v iskoverkannom russkimi gazetchikami variante,  "shimoza". Imenno shimoze
pripisyvayut  glavnuyu zaslugu  v Cusimskoj pobede yaponskogo  flota:  snaryady,
nachinennye melinitom,  prodemonstrirovali kuda bol'shuyu probivnuyu i razryvnuyu
moshch', chem russkie porohovye.
     Melinit, ili  pikrinovaya kislota,  ideal'no  podhodit dlya  diversionnoj
deyatel'nosti: moshchen, otlichno kombiniruetsya s vzryvatelyami razlichnogo  tipa i
pritom  kompakten. No  vse  zhe  dlya diversii na  bol'shom  sovremennom  mostu
ponadobitsya  zaryad  v  neskol'ko  pudov.  Otkuda  diversanty  voz'mut  takoe
kolichestvo vzryvchatki i kak perepravyat?
     Klyuch byl imenno  zdes'  - |rast Petrovich srazu eto ponyal, no prezhde chem
podstupit'sya k glavnomu napravleniyu poiska, prinyal mery  predostorozhnosti na
vtorostepennom.
     Na   sluchaj,   esli   melinitovaya   versiya  oshibochna  i  vrag   zadumal
vospol'zovat'sya  obychnym dinamitom libo  piroksilinom, Fandorin rasporyadilsya
razoslat'  po  vsem  voennym  skladam  i  arsenalam  sekretnyj  cirkulyar   s
preduprezhdeniem. Ot  etoj  bumazhki ohrana, konechno, bditel'nej ne stanet, no
vory-intendanty poosteregutsya prodavat' vzryvchatku na storonu, a ved' imenno
takim  obrazom  smertonosnye  materialy   obychno  uplyvayut  k  otechestvennym
bombistam.
     Prinyav etu podstrahovochnuyu meru, |rast Petrovich sosredotochilsya na putyah
transportirovki melinita.
     Dostavyat ego iz-za granicy, i skoree vsego iz  Francii (ne iz YAponii zhe
vezti!).
     Gruz po men'shej mere v neskol'ko pudov vesom chemodanom  ne perepravish',
dumal  Fandorin, vertya  v  rukah  poluchennuyu  v  artillerijskoj  laboratorii
probirku  so svetlo-zheltym poroshkom. Podnes  k licu, rasseyanno vtyanul  nosom
rezkij zapah  -  tot samyj "mertvyashchij aromat shimozy", kotoryj lyubyat pominat'
voennye korrespondenty.
     "A chto zh, p-pozhaluj", probormotal vdrug |rast Petrovich.
     Bystro podnyalsya,  velel podavat' kolyasku i chetvert' chasa spustya byl uzhe
v  Malom   Gnezdnikovskom  pereulke,   na  Policejskom  telegrafe.   Tam  on
prodiktoval telegrammu, ot kotoroj operator,  chego tol'ko  ne povidavshij  na
svoem veku, chasto-chasto zahlopal glazami.

     Slog pyatyj, pochti celikom sostoyashchij iz razgovorov tet-a-tet

     Utrom  25 maya  kvartirant grafini Bovada poluchil izvestie o  pribytii i
Gruza, i Transporta - v odin den', kak planirovalos'. Organizaciya rabotala s
tochnost'yu hronometra.
     Gruz predstavlyal soboj chetyre  polutorapudovyh meshka  kukuruznoj  muki,
prislannyh  iz  Liona moskovskoj hlebopekarne "Verner i Pflejderer". Posylka
ozhidala poluchatelya na  sklade stancii  "Moskva-Tovarnaya" Brestskoj  zheleznoj
dorogi. Tut vse bylo prosto: priehat', pred座avit' kvitanciyu, da raspisat'sya.
Meshki naiprochnejshie - dzhutovye, vodostojkie. Esli ne v meru dotoshnyj zhandarm
ili  poezdnoj vorishka protknet na probu - prosypletsya zheltyj krupnozernistyj
poroshok, kotoryj v pshenichno-rzhanoj Rossii vpolne sojdet za kukuruznuyu muku.
     S transportom bylo slozhnee. Kruzhnym putem, iz Neapolya v Batum, a ottuda
zheleznoj   dorogoj   cherez  Rostov  na   Rogozhskuyu   sortirovochnuyu  pribyval
oplombirovannyj  vagon,  po dokumentam  chislyashchijsya  za Upravleniem konvojnyh
komand  i soprovozhdaemyj  karaulom v  sostave unter-oficera  i dvuh  soldat.
Ohrana  byla  nastoyashchaya,  dokumentaciya  poddel'naya.   To   est'   v   yashchikah
dejstvitel'no,  kak  znachilos'  v   soprovoditel'nyh  bumagah,  lezhali  8500
ital'yanskih vintovok  "vetterli", 1500  bel'gijskih  revol'verov "frankott",
million patronov i dinamitnye shashki, odnako prednaznachalsya ves' etot arsenal
vovse ne dlya  nuzhd konvojnogo vedomstva, a  dlya cheloveka po klichke Drozd. Po
planu,  razrabotannomu  otcom Vasiliya  Aleksandrovicha,  v Moskve dolzhna byla
zavyazat'sya  bol'shaya smuta, kotoraya otob'et u russkogo carya ohotu zarit'sya na
man'chzhurskie stepi i korejskie koncessii.
     Mudryj  sostavitel' plana uchel  vse: i  chto v  Peterburge gvardiya, a vo
vtoroj stolice lish' raznomastnyj garnizon iz zapasnyh vtorogo razryada, i chto
Moskva - transportnoe serdce strany, i  chto v gorode  dvesti tysyach golodnyh,
ozloblennyh nuzhdoj rabochih.  Uzh desyat'-to tysyach  besshabashnyh golov sredi nih
syshchutsya, bylo by  oruzhie. Odna  iskra - i  rabochie kvartaly vmig  oshchetinyatsya
barrikadami.
     Nachal Rybnikov, kak ego priuchili s detstva, to est' s samogo trudnogo.
     Na  Sortirovochnuyu  priehal  shtabs-kapitanom.  Predstavilsya,  poluchil  v
soprovozhdenie chinovnichka  iz  otdeleniya  po pribytiyu  gruzov,  otpravilsya na
tretij  put' vstrechat'  rostovskij  liternyj.  Pis'movoditel' robel  hmurogo
oficera,  neterpelivo postukivavshego po  nastilu nozhnami  shashki. Po schast'yu,
dolgo zhdat' ne prishlos' - poezd pribyl minuta v minutu.
     Starshij  karaula,  sil'no  nemolodoj unter, eshche shevelil  gubami,  chitaya
pred座avlennuyu shtabs-kapitanom  bumagu,  a  k  perronu  odin  za  drugim  uzhe
pod容zzhali nanyatye Rybnikovym lomoviki.
     No dal'she vyshla zaminka - nikak ne mogli dozhdat'sya poluvzvoda, kotoromu
polagalos' ohranyat' karavan.
     Klyanya  rasejskij bardak, shtabs-kapitan  pobezhal  k  telefonu.  Vernulsya
belyj   ot   yarosti  i  razrazilsya  takoj   mnogoslojnoj   matershchinoj,   chto
pis'movoditel'  vzhal  golovu  v plechi,  a  karaul'nye  uvazhitel'no  pokachali
golovami. Bylo yasno, chto nikakogo poluvzvoda shtabs-kapitanu ne budet.
     Pobushevav skol'ko polozheno, Rybnikov vzyal untera za rukav:
     -  Bratec,  kak tebya,  Ekimov, vidish', ekaya vyshla hrenyatina. Vyruchi, a?
Znayu, chto ty  svoyu sluzhbu ispolnil i ne  obyazan,  no bez  ohrany  otpravlyat'
nel'zya,  zdes' ostavlyat' tozhe nel'zya. A ya v dolgu ne ostanus': tebe treshnicu
i orlam tvoim po celkoviku.
     Unter poshel govorit' s soldatami, takimi zhe pozhilymi i myatymi, kak on.
     Storgovalis' tak: krome  deneg  ego blagorodie dast  eshche bumazhku,  chtob
komande dva dnya v Moskve pogulyat'. Rybnikov obeshchal.
     Pogruzilis', poehali. Vperedi shtabs-kapitan na izvozchike, potom podvody
s yashchikami;  konvojnye  idut odin  sprava,  drugoj sleva;  zamykaet processiyu
unter. Dovol'nye obeshchannoj nagradoj i uvol'nitel'noj, soldaty  shagali bodro,
trehlinejki nesli napereves - Rybnikov predupredil, chtob derzhali uho vostro,
kosoglazyj vrag ne dremlet.
     Na Moskve-reke u Rybnikova zaranee byl snyat sklad.  Lomoviki peretashchili
gruz, poluchili raschet i otbyli.
     Akkuratno   pryacha   v   karman  raspisku,  poluchennuyu  ot   artel'shchika,
shtabs-kapitan podoshel k rostovskim karaul'nym.
     - Spasibo za sluzhbu, rebyata. Sejchas razochtus', ugovor dorozhe deneg.
     U sklada i na  beregu bylo pusto,  pod nastilom pleskalas' perelivchataya
ot neftyanyh pyaten voda.
     - Vashe blagorodie, a gde zh chasovye? - sprosil Ekimov, ozirayas'. - CHudno
chto-to. Oruzhejnyj sklad, i bez ohrany.
     Vmesto otveta Rybnikov tknul ego stal'nym pal'cem  v gorlo. Obernulsya k
ryadovym. Odin iz nih  sobiralsya odolzhit'  vtoromu tabaku - da tak i zastyl s
razinutym rtom, mahorka  na  bumazhku  ne  popala, prosypalas' mimo.  Pervogo
Vasilij Aleksandrovich udaril  pravoj  rukoj, vtorogo -  levoj. Proizoshlo vse
ochen'  bystro:  telo untera  eshche padalo, a  dvoe  ego podchinennyh  uzhe  byli
mertvy.
     Trupy  Rybnikov  spustil  pod prichal, privyazav  k  kazhdomu  po tyazhelomu
kamnyu.
     Snyal furazhku, vyter so lba pot.
     Nu  vot, vsego polovina  odinnadcatogo, a  samaya hlopotnaya chast' raboty
pozadi.



     Zabrat' Gruz bylo delom  desyati  minut.  Na  stanciyu  "Moskva-Tovarnaya"
Vasilij  Aleksandrovich  priehal  v  smaznyh sapogah, poddevke  i  materchatom
kartuze,  prikazchik  prikazchikom.  Meshki  peretaskal  sam,  dazhe  van'ku  ne
dopustil -  chtob tot lishnij grivennik ne zaprosil. Perevez "kukuruznuyu muku"
s Brestskoj dorogi na Ryazansko-Ural'skuyu, potomu chto put' Gruzu otnyne lezhal
v  vostochnuyu storonu. Poka ehal  na drugoj konec goroda, perepakoval tovar i
na vokzale sdal v hranenie pod dve raznye kvitancii.
     Na etom begotnya  po  zheleznodorozhnym stanciyam  byla okonchena.  Rybnikov
niskol'ko ne ustal, a naprotiv, byl polon zloj  i bodroj sily - istomilsya ot
vynuzhdennogo bezdel'ya, nu i, konechno, soznaval vazhnost'.
     S umom  otpravleno,  v srok polucheno, gramotno peredano  po naznacheniyu,
dumal  on.  Vot tak obrazuetsya  Nepobedimost'. Kogda  kazhdyj na svoem  meste
dejstvuet, kak budto ishod vsej vojny zavisit ot nego odnogo.
     Nemnogo  bespokoili  "kukly",  vyzvannye  iz  Samary i Krasnoyarska.  Ne
opozdayut  li?  No  iz  zapisnoj knizhki,  ispisannoj  nevidimymi  zmeevidnymi
znachkami, Rybnikov nesluchajno  vybral  imenno etih dvoih. Krasnoyarskij  (pro
sebya Vasilij Aleksandrovich  nazyval ego  "Tunnel'") byl zhaden  i ot zhadnosti
obyazatelen,   a  samarec   (klichka  emu  "Most"),  hot'  obyazatel'nost'yu  ne
otlichalsya, imel veskie prichiny ne  opazdyvat' -  u etogo cheloveka ostavalos'
sovsem malo vremeni.
     I  raschet okazalsya  veren, obe  "kukly" ne  podveli.  V  etom  Rybnikov
ubedilsya,  zavernuv  s   vokzala  v   uslovlennye  gostinicy  -  "Kazan'"  i
"ZHeleznodorozhnuyu". Gostinicy  raspolagalis' blizko odna ot drugoj, no vse zhe
ne po sosedstvu.  Ne  hvatalo  eshche,  chtoby  "kukly"  po nelepoj  sluchajnosti
poznakomilis' drug s drugom.
     V  "ZHeleznodorozhnoj"  Vasilij  Aleksandrovich ostavil  zapisku:  "V tri.
Goncharov". V gostinice "Kazan'" - "V chetyre. Goncharov".



     Teper' pora bylo  zanyat'sya  chelovekom po  prozvishchu  Drozd,  poluchatelem
Transporta.
     Zdes' Rybnikov proyavil sugubuyu ostorozhnost',  ibo znal, chto za  eserami
bditel'no  sledit Ohranka, da i svoih predatelej sredi revolyucionnoj  shushery
hvataet. Ostavalos' nadeyat'sya, chto Drozd ponimaet eto ne huzhe Rybnikova.
     Vasilij  Aleksandrovich  pozvonil  s   publichnogo  telefona  (udobnejshaya
novinka, poyavivshayasya v stolicah sovsem nedavno). Poprosil baryshnyu dat' nomer
34-81.
     Proiznes uslovlennuyu frazu:
     - Sto tysyach  izvinenij.  Nel'zya li poprosit' k  apparatu  pochtennejshego
Ivana Konstantinovicha?
     ZHenskij golos posle sekundnoj pauzy otvetil:
     - Ego sejchas net, no skoro budet.
     |to oznachalo, chto Drozd v Moskve i gotov k vstreche.
     - Soblagovolite peredat' Ivanu  Konstantinovichu, chto professor Stepanov
priglashaet ego na svoe 73-letie.
     - Professor Stepanov? - ozadachenno peresprosila zhenshchina. - Na 73-letie?
     - Imenno tak-s.
     Svyaznoj  ni  k  chemu ponimat'  smysl, ee  delo  -  v  tochnosti peredat'
skazannoe. V  chisle 73 pervaya cifra oboznachala vremya,  vtoraya  -  poryadkovyj
nomer  odnogo  iz  zaranee obgovorennyh  mest vstrechi. Drozd pojmet: v  sem'
chasov, v meste No3.



     Esli  by  kto-to podslushal razgovor Rybnikova s krasnoyarcem, to vryad li
chto-nibud' ponyal.
     - Opyat'  buhgalterskie knigi? - sprosil Tunnel', krepkij usatyj muzhchina
s  vechno prishchurennym vzglyadom.  - Povysit'  by  nado,  dorogovizna-to  nynche
kakaya.
     - Net, ne knigi. - Vasilij Aleksandrovich stoyal posredi deshevogo nomera,
prislushivayas'  k  shagam v koridore.  - Gruz  osobennyj. Oplata tozhe. Poltory
tysyachi.
     - Skol'ko?! - ahnul sobesednik.
     Rybnikov protyanul pachku kreditok.
     - Vot.  Eshche stol'ko zhe poluchite v  Habarovske.  Esli vypolnite vse, kak
nado.
     - Tri tysyachi?
     Brovi krasnoyarca  podergalis'-podergalis', no  vverh tak i ne  polezli.
Nelegko vytarashchit' glaza, privykshie smotret' na mir cherez shchelku.
     CHelovek,   kotorogo   Vasilij  Aleksandrovich   okrestil  Tunnelem,   ne
dogadyvalsya ni ob etoj  klichke, ni o tom, chem  v dejstvitel'nosti zanimayutsya
lyudi,  tak  shchedro oplachivayushchie ego  uslugi.  On  byl  uveren,  chto  pomogaet
nelegal'nym  zolotodobytchikam.  Po "Ustavu  o  chastnoj zolotopromyshlennosti"
staratel'skim artelyam predpisyvalos' sdavat' vsyu dobychu gosudarstvu, poluchaya
vzamen tak nazyvaemye  "assignovki" -  po  kursu  nizhe rynochnogo, da  eshche so
vsevozmozhnymi  vychetami.  Davno  izvestno:  tam, gde  zakon nespravedliv ili
nerazumen, lyudi nahodyat sposoby ego obojti.
     Tunnel'  sostoyal na ochen' poleznoj dlya Organizacii sluzhbe - soprovozhdal
po Transsibirskoj magistrali pochtovye  vagony. Perevozya iz evropejskoj chasti
imperii na Dal'nij  Vostok  i obratno tetradi s kolonkami cifr, on  polagal,
chto  eto finansovaya perepiska  mezhdu  dobytchikami i  sbytchikami  podpol'nogo
zolota.
     No Rybnikov  vyudil pochtarya iz svoej hitroj  zapisnoj  knizhki  dlya inoj
celi.
     - Da, tri tysyachi, - tverdo  skazal  on. - Takie den'gi  zrya ne  platyat,
sami ponimaete.
     - CHto vezti? - sprosil Tunnel',  obliznuv peresohshie ot volneniya  guby.
Rybnikov otrezal:
     - Vzryvchatku. Tri puda.
     Pochtar' zamigal, soobrazhaya. Potom kivnul:
     - Dlya priiska? Porodu rvat'?
     -  Da.  Obernete  yashchiki   holstom,  kak   posylki.  Tunnel'   No12   na
Krugobajkal'skoj linii znaete?
     - "Polovinnyj"? Kto zh ego ne znaet.
     - Sbrosite yashchiki rovno na seredine,  u otmetki  197. Posle nashi lyudi ih
podberut.
     - A... a ne grohnet?
     Rybnikov zasmeyalsya:
     -  Srazu  vidno,  chto  vy  nichego  ne  smyslite  vo  vzryvnom dele. Pro
detonatory slyshat' prihodilos'? Skazhete tozhe - "grohnet".
     Udovletvorennyj  otvetom,  Tunnel'  pleval   na   pal'cy  -   gotovilsya
pereschityvat'  den'gi,  a  Vasilij  Aleksandrovich  myslenno  ulybnulsya:  "Ne
grohnet, a shandarahnet, da tak chto Zimnij dvorec zakachaetsya. Pust' poprobuyut
potom  razgresti kamennuyu  kashu, vykovyryat'  iz-pod nee  splyushchennye vagony s
parovozom v pridachu".
     Krugobajkal'skaya  zheleznaya doroga, stroivshayasya s ogromnymi zatratami  i
otkrytaya sovsem nedavno,  ran'she  naznachennogo  sroka, byla poslednim zvenom
Transsiba.  Prezhde eshelony vystraivalis' v  ogromnye  ocheredi  u bajkal'skoj
paromnoj perepravy, teper'  zhe trassa zapul'sirovala s  utroennoj skorost'yu.
Vyvod iz stroya Polovinnogo  tunnelya, samogo dlinnogo na linii, vnov' posadit
Man'chzhurskuyu armiyu na golodnyj paek.
     I eto byla lish' polovina rybnikovskogo "proekta".



     Vtoruyu polovinu dolzhen byl  obespechit'  postoyalec "Kazani",  s  kotorym
Vasilij  Aleksandrovich  razgovarival sovsem inache - ne  suho i otryvisto,  a
dushevno, so sderzhannym sochuvstviem.
     |to byl sovsem eshche molodoj chelovek s zemlistym cvetom kozhi i vypirayushchim
kadykom.  Vpechatlenie  on proizvodil  strannoe: tonkie cherty  lica,  nervnaya
zhestikulyaciya i ochki ploho sochetalis' s  potertoj tuzhurkoj, sitcevoj rubashkoj
i grubymi sapogami.
     Samarec harkal krov'yu i byl bezotvetno vlyublen. Ot etogo  on  nenavidel
ves' mir,  i v  osobennosti mir blizhnij: okruzhavshih ego lyudej, rodnoj gorod,
svoyu stranu. S nim mozhno bylo ne  skrytnichat' - Most znal, na kogo rabotaet,
i vypolnyal zadaniya so sladostrastnoj mstitel'nost'yu.
     Polgoda  nazad,  po  porucheniyu  Organizacii,  on  brosil  universitet i
nanyalsya na zheleznuyu dorogu pomoshchnikom mashinista. ZHar topki pozhiral poslednie
ostatki ego legkih, no Most za  zhizn'  ne  ceplyalsya,  emu hotelos'  poskoree
umeret'.
     - Vy govorili nashemu cheloveku, chto  hotite pogibnut' s shumom. YA dam vam
takuyu vozmozhnost', - zvenyashchim golosom  skazal Rybnikov.  - SHumu budet na vsyu
Rossiyu i dazhe na ves' mir.
     - Govorite, govorite, - potoropil ego chahotochnyj.
     - Aleksandrovskij  most v Syzrani. - Rybnikov sdelal effektnuyu pauzu. -
Samyj  dlinnyj v Evrope,  sem'sot  sazhenej. Esli ruhnet v Volgu,  magistral'
vstanet. Vy ponimaete, chto eto znachit?
     CHelovek po klichke Most medlenno ulybnulsya.
     - Da. Da. Krah, porazhenie, pozor. Kapitulyaciya! Vy, yaponcy, znaete, kuda
bit'! Vy zasluzhivaete pobedy! - Glaza byvshego studenta  vspyhnuli, temp rechi
s kazhdym slovom delalsya vse bystrej. - |to mozhno! YA mogu eto  sdelat'! U vas
est' sil'naya vzryvchatka? YA  spryachu  ee  v  tendere,  sredi uglya. Odin briket
voz'mu v kabinu. Broshu v topku, detonaciya! Fejerverk!
     On rashohotalsya.
     - Na  sed'mom  prolete,  -  myagko vstavil Rybnikov. - |to ochen'  vazhno.
Inache mozhet ne poluchit'sya. Na sed'mom, ne pereputajte.
     -  YA  ne pereputayu! Poslezavtra mne zastupat'. Tovarnyak  do CHelyabinska.
Mashinistu tak i nado,  merzavec,  vse glumitsya nad  moim  kashlem,  "glistoj"
obzyvaet.  Mal'chishku-kochegara zhalko. No  ya  ego  ssazhu. Na poslednej stancii
zadenu po  ruke lopatoj. Skazhu: nichego, budu  kidat' ugol' sam.  A ugovor? -
vdrug vstrepenulsya Most. - Pro ugovor ne zabyli?
     - Kak mozhno, - prilozhil ruku k serdcu Rybnikov. - Pomnim. Desyat' tysyach.
Vruchim v tochnosti, soglasno vashej instrukcii.
     - Ne vruchit', ne vruchit', a podbrosit'! - nervno vykriknul bol'noj. - I
zapisku: "V pamyat' o nesbyvshemsya". YA napishu sam, vy pereputaete!
     I tut zhe, bryzgaya chernilami, napisal.
     - Ona pojmet...  A ne pojmet, eshche luchshe, - bormotal on, shmygaya nosom. -
Vot, voz'mite.
     - No uchtite: den'gi i  zapisku dorogaya vam osoba  poluchit lish'  v odnom
sluchae - esli most ruhnet. Ne obschitajtes': na sed'mom prolete.
     - Ne bojtes'. - Samarec hmuro stryahnul  s resnic slezu. - CHemu-chemu,  a
tochnosti  chahotka menya  obuchila  -  prinimayu  pilyuli po  chasam. Glavnoe,  ne
obmanite. Dajte chestnoe slovo samuraya.
     Vasilij Aleksandrovich  vytyanulsya v  strunu, nahmuril lob i suzil glaza.
Potom  sdelal  kakoj-to nevoobrazimyj,  tol'ko sejchas pridumannyj  im zhest i
torzhestvenno proiznes:
     - CHestnoe slovo samuraya.



     Glavnyj  razgovor  tet-a-tet  byl  naznachen  v  sem'  chasov  vechera,  v
izvozchich'em traktire bliz Kaluzhskoj zastavy (tot samyj punkt No3).
     Mesto bylo vybrano s tolkom: temno, gryaznovato, shumno, no  ne kriklivo.
Zdes'  pili  ne goryachitel'nye napitki, a chaj -  pomnogu,  celymi samovarami.
Publika byla  chinnaya, nelyubopytnaya - naglyadelis' za den' na ulichnuyu sutoloku
da na sedokov, teper' by posidet' v pokoe za prilichnym razgovorom.
     Vasilij  Aleksandrovich  yavilsya  s  desyatiminutnym  opozdaniem  i  srazu
napravilsya k uglovomu stolu, za kotorym sidel  krepkij borodach s nepodvizhnym
licom i cepkim, ni na mig ne ostanavlivayushchimsya vzglyadom.
     Ves' poslednij chas  Rybnikov nablyudal za vhodom v traktir iz  sosednego
pod容zda i  Drozda  primetil eshche na podhode. Kogda ubedilsya, chto slezhki net,
voshel.
     - Kuz'michu moe pochten'ice! - kriknul on izdaleka, podnyav  rastopyrennuyu
pyaternyu  - Drozd ego v lico ne znal, a nuzhno bylo  izobrazit' vstrechu staryh
priyatelej.
     Revolyucioner niskol'ko ne udivilsya, otvetil v ton:
     - A-a, Mustafa. Sadis', tatarskaya harya, pochaevnichaem.
     Sil'no stisnul ruku, da eshche hlopnul po plechu.
     Seli.
     Za sosednim  stolom bol'shaya  kompaniya stepenno kushala chaj s  barankami.
Poglyadeli na dvuh druzej bez interesa, otvernulis'.
     - Za  vami ne sledyat?  -  tiho sprosil Vasilij  Aleksandrovich  o  samom
nasushchnom. - Uvereny, chto v vashem okruzhenii net agenta policii?
     Drozd spokojno otvetil:
     - Pochemu  zhe  ne sledyat, obyazatel'no sledyat. I  provokator  imeetsya. My
ego, iudu,  poka  ne trogaem. Luchshe  znat',  kto,  a to  drugogo  pristavyat,
vychislyaj ego.
     - Sledyat? - napruzhinilsya Rybnikov i metnul vzglyad v storonu stojki - za
nej imelsya vyhod v prohodnoj dvor.
     -  Nu, sledyat,  tak chto? - |ser pozhal plechami.  - Kogda  mozhno,  puskaj
sledyat. A kogda ni k chemu,  mozhno i otorvat'sya,  delo privychnoe. Tak  chto ne
nervnichajte, otvazhnyj samuraj. YA nynche chisten'kij.
     Vtoroj raz za segodnyashnij den' Vasiliya Aleksandrovicha nazvali samuraem,
no teper' s yavnoj nasmeshkoj.
     - Vy ved'  yaponec?  -  sprosil  poluchatel' Transporta, hrustnuv  kuskom
sahara i shumno vtyanuv chaj iz blyudca. -  YA chital,  chto nekotorye iz  samuraev
pochti neotlichimy ot evropejcev.
     -  Kakaya k  besu  raznica - samuraj, ne samuraj, - obronil Rybnikov, po
privychke podstraivayas' pod ton sobesednika.
     - |to verno. Davajte k delu. Gde tovar?
     - Perevez v sklad na reke, kak vy prosili. Zachem vam reka?
     - Nuzhno. Kuda imenno?
     - Posle pokazhu.
     -  Kto  krome  vas  znaet? Ved' razgruzka, perevozka,  ohrana  -  celoe
predpriyatie. Lyudi nadezhnye? YAzyk za zubami derzhat' umeyut?
     -  Oni budut nemy, kak ryby,  - ser'ezno  skazal  Rybnikov.  -  Ruchayus'
golovoj. Kogda budete gotovy zabrat'?
     Drozd pochesal borodu.
     - Dumaem chast' tovara, nebol'shuyu, v Sormovo splavit',  po Oke. Zavtra k
nochi ottuda pridet barzha. Togda i zaberem.
     - Sormovo? - prishchurilsya Vasilij Aleksandrovich. - |to horosho. Pravil'nyj
vybor. Kakov vash plan dejstvij?
     -  Nachnem s zabastovki  na  zheleznyh  dorogah. Potom  vseobshchaya. A kogda
vlast' nervishkami  drognet,  pustit kazakov ili malen'ko  postrelyaet -  vmig
boevye otryady. Na sej raz obojdemsya bez bulyzhnika, orudiya proletariata.
     - Kogda  nachnete-to? -  nebrezhno  sprosil Rybnikov. - Nuzhno, chtob samoe
pozdnee cherez mesyac.
     Kamennoe lico revolyucionera skrivilos' v usmeshke:
     - Vydyhaetes', syny mikado? YAzyk na plecho?
     Po  zale  prokatilsya  smeshok, i Vasilij  Aleksandrovich ot neozhidannosti
vzdrognul - neuzhto uslyshali?
     Ryvkom obernulsya - i tut zhe snova rasslabilsya.
     |to v traktir vvalilis'  dvoe sedoborodyh izvozchikov, zdorovo navesele.
Odin,  ne  uderzhavshis'  na  nogah,  upal,  vtoroj  pomogal  emu   podnyat'sya,
prigovarivaya:
     - Nichavo, Mityuha, kon' ob chetyreh nogah, i to spotykaetsya...
     Ot odnogo iz stolov kriknuli:
     - |ntakogo konyashku na zhivodernyu pora!
     Zagogotali.
     Mityuha zarugalsya bylo na nasmeshnikov, no naleteli polovye i v dva scheta
vytolkali p'yanen'kih vanek proch' - ne srami pochtennoe zavedenie.
     -  |h, Rus'-matushka, - snova usmehnulsya Drozd, i opyat' krivo. - Nichego,
skoro tak vstryahnem - iz portok vyskochit.
     - I pripustit s golym zadom v svetloe budushchee?
     Revolyucioner vnimatel'no posmotrel v holodnye glaza sobesednika.
     Ne nado bylo zadirat', srazu ponyal Rybnikov. Perebor.
     Neskol'ko  sekund  ne  otvodil  vzglyad,  potom   sdelal  vid,  chto   ne
vyderzhivaet - potupilsya.
     -  Nas  s  vami ob容dinyaet  lish'  odno, - prezritel'no  skazal  eser. -
Otsutstvie burzhuaznyh santimentov. Tol'ko  u nas, revolyucionerov, ih uzhe net
-  pereshagnuli,  a u vas,  molodyh hishchnikov,  ih eshche net  - ne  dorosli.  Vy
ispol'zuete nas,  my ispol'zuem  vas,  odnako vy mne,  gospodin samuraj,  ne
rovnya. Vy ne bolee  chem vintik v mashine, a  ya  - arhitektor Zavtrashnego Dnya,
yasno?
     On pohozh na koshku, reshil Vasilij Aleksandrovich. Pozvolyaet sebya kormit',
no ruku lizat' ne stanet - v luchshem sluchae murlyknet, i to vryad li.
     Otvetit' nuzhno bylo v ton, no ne usugublyaya konfrontaciyu:
     - Ladno, gospodin arhitektor, k chertu liriku. Obsudim detali.



     Drozd i ushel po-koshach'i, bez proshchanij.
     Kogda vyyasnil vse, chto  nuzhno, prosto  podnyalsya  i  nyrnul  v  dver' za
stojkoj. Vasiliyu Aleksandrovichu predostavil uhodit' cherez ulicu.
     Vozle traktira na  kozlah dremali izvozchiki,  podzhidali sedokov. Pervye
dvoe  - daveshnie p'yanchugi. Pervyj  sovsem somlel, utknulsya nosom v  koleni i
znaj  pohrapyval. Vtoroj  koe-kak derzhalsya - dazhe  tryahnul  vozhzhami,  uvidev
Rybnikova.
     No  brat'  izvozchika  u traktira  Vasilij Aleksandrovich  ne stal -  eto
protivorechilo pravilam konspiracii. Otoshel podal'she i  ostanovil sluchajnogo,
ehavshego mimo.
     Na uglu Krivokolennogo pereulka, v meste  ploho osveshchennom i pustynnom,
Rybnikov polozhil na siden'e rublevku,  a sam myagko, dazhe  ne kachnuv kolyasku,
soskochil  na  mostovuyu  -  i v  podvorotnyu.  Kak  govoritsya, berezhenogo  Bog
berezhet.

     Slog shestoj, v kotorom vazhnuyu rol' igrayut hvost i ushi

     Osobyj poezd  No  369-bis  ozhidalsya rovno v  polnoch', i  mozhno bylo  ne
somnevat'sya, chto eshelon pribudet minuta  v minutu - o grafike ego sledovaniya
Fandorinu  telegrafirovali s kazhdoj stancii.  Sostav shel po "zelenoj ulice",
vne  vsyakoj ocheredi.  Gruzovye, passazhirskie  i dazhe kur'erskie ustupali emu
dorogu.  Kogda mimo  obychnogo  poezda, besprichinno zastryavshego  gde-nibud' v
Bologom ili Tveri, pronosilsya parovoz s odnim-edinstvennym kupejnym vagonom,
byvalye passazhiry govorili  drug drugu:  "Nachal'stvo  pospeshaet.  Vidat',  v
Moskve kakaya-nibud' zakavyka".
     Okna sekretnogo vagona byli ne tol'ko  zakryty,  no  i  plotno zavesheny
shtorami.  Na  vsem  puti  sledovaniya  iz  pervoj  stolicy  vo vtoruyu 369-bis
ostanovilsya  vsego odin raz, dlya zapravki, da i to ne  bolee chem na chetvert'
chasa.
     Vstrechali  tainstvennyj  poezd  na  malen'kom podmoskovnom  polustanke,
okruzhennom  dvojnoj  cepochkoj  zheleznodorozhnyh  zhandarmov.  Morosil  melkij,
protivnyj dozhd',  fonari  raskachivalis'  pod  poryvistym  vetrom,  otchego po
perronu shnyryali vorovatye, nehoroshie teni.
     |rast Petrovich pribyl za desyat' minut do naznachennogo vremeni, vyslushal
doklad podpolkovnika Danilova o prinyatyh merah predostorozhnosti, kivnul.
     Nadvornyj sovetnik Myl'nikov, izveshchennyj ob  ozhidavshemsya sobytii  vsego
chas  nazad  (inzhener  zaehal  za  nim  bezo  vsyakogo  preduprezhdeniya),  ves'
izvertelsya: neskol'ko  raz obezhal platformu,  vozvrashchalsya k Fandorinu i  vse
sprashival: "Kogo ozhidaem?"
     - Uvidite,  - korotko otvechal |rast Petrovich,  to  i delo poglyadyvaya na
svoj zolotoj breget.
     Bez odnoj  minuty dvenadcat' iz temnoty  donessya protyazhnyj gudok, potom
zasvetilis' ogni parovoza.
     Dozhd' polil sil'nee, i kamerdiner raskryl nad inzhenerom zontik, narochno
vstav tak, chtoby kapli stekali Myl'nikovu na shlyapu. Vzbudorazhennyj Evstratij
Pavlovich, vprochem, etogo  ne zamechal - lish' poezhilsya, kogda holodnaya strujka
pronikla za vorotnik.
     - Nachal'nik vashego  upravleniya,  da? - sprosil  on,  razglyadev kupejnyj
vagon. - SHef korpusa? - I, poniziv golos do shepota. - Neuzhto sam ministr?
     -  Ubrat'  postoronnih!  -  kriknul Fandorin,  zametiv v dal'nem  konce
perrona obhodchika.
     Grohocha sapogami, zhandarmy brosilis' vypolnyat' prikaz.
     369-bis ostanovilsya. Kogda zatih  zheleznyj lyazg i skrezhet tormozov,  do
sluha  priosanivshegosya  i  sdernuvshego kotelok Myl'nikova  donessya  strannyj
zvuk, ochen' pohozhij na besovskie zavyvaniya, terzavshie po nocham bol'nye nervy
Evstratiya Pavlovicha. Myl'nikov  zamotal golovoj,  otgonyaya chertovshchinu, no voj
usililsya, a vsled za nim yavstvenno donessya i laj.
     So  stupenek   bravo  skatilsya  oficer  v  kozhanoj  tuzhurke,  otkozyryal
Fandorinu  i  vruchil  emu  paket,  na  kotorom  chernela  zagadochnaya  nadpis'
"SPPPEVPAPO-ROPPSPS".
     - CHto eto? - drognul golosom  Myl'nikov, zapodozrivshij, chto vse eto emu
snitsya: i nochnoe yavlenie inzhenera, i  poezdka pod  dozhdem,  i sobachij laj, i
neproiznosimoe slovo na konverte.
     |rast Petrovich perevel abbreviaturu:
     -  "Sostoyashchee  pod  pochetnym  predsedatel'stvom  Ego  Vysochestva princa
Aleksandra   Petrovicha   Ol'denburgskogo   Rossijskoe   Obshchestvo   pooshchreniya
primeneniya sobak  k policejskoj sluzhbe". Horosho, p-poruchik. Mozhete vyvodit'.
Furgony zhdut.
     Iz  vagona odin za drugim  stali  vyhodit' policejskie,  kazhdyj  vel na
povodke po sobake. Byli tut i  ovcharki,  i rizenshnaucery, i spanieli, i dazhe
dvornyagi.
     - CHto eto? - rasteryanno povtoril Evstratij Pavlovich. - Zachem?
     - |to operaciya "Pyatoe ch-chuvstvo".
     - Pyatoe? Kakoe takoe pyatoe?
     - Obonyanie.



     Podgotovka operacii "Pyatoe chuvstvo" byla osushchestvlena  v  naikratchajshie
sroki i zanyala nemnogim bolee dvuh sutok.
     V depeshe ot 18 maya, tak porazivshej  opytnogo policejskogo telegrafista,
Fandorin pisal  svoemu nachal'niku: "PROSHU  SROCHNO  SOBRATX  PRINCEVYH  SOBAK
PODROBNOSTI DOPOLNITELXNO".
     |rast  Petrovich  byl  goryachim storonnikom i otchasti  dazhe vdohnovitelem
nachinaniya  princa  Ol'denburgskogo,   kotoryj  zadumal  ustroit'  v   Rossii
nastoyashchuyu,  nauchno organizovannuyu policejsko-sobach'yu sluzhbu  po evropejskomu
obrazcu. Delo bylo novoe, maloizuchennoe, no srazu zhe postavlennoe na shirokuyu
nogu.
     Dlya togo chtoby  nataskat' horoshego psa na opredelennyj  zapah, dovol'no
neskol'kih chasov.  Iz laboratorii Artillerijskogo  upravleniya  bylo vydeleno
potrebnoe kolichestvo shimozy, i nachalas' rabota: pyat'desyat chetyre policejskih
instruktora tykali svoih mohnatyh pomoshchnikov nosom v zheltyj poroshok, zvuchali
ukoriznennye i odobritel'nye vozglasy,  raznosilsya zalivistyj laj, na klykah
veselo hrustel sahar.
     Zapahu  melinita byl rezkij, ishchejki legko  raspoznavali  ego dazhe sredi
meshkov s moskatel'nym tovarom. Po okonchanii kratkogo  kursa obucheniya pitomcy
ego vysochestva raz容halis' v sluzhebnye komandirovki: dvadcat' vosem' psov na
zapadnuyu  granicu,  po dva  na  kazhdyj iz chetyrnadcati  propusknyh  punktov,
ostal'nye - specpoezdom v Moskvu, v rasporyazhenie inzhenera Fandorina.
     Dnem i noch'yu, v dve smeny, pereodetye povodyri vodili  sobak po vagonam
i  skladam  vseh  zheleznodorozhnyh   linij   Pervoprestol'noj.  Myl'nikov   v
fandorinskuyu  zateyu  ne veril,  no vmeshivat'sya  ne vmeshivalsya  - nablyudal so
storony. Sobstvennyh idej po  povodu  poimki yaponskih  agentov u  nadvornogo
sovetnika vse ravno ne bylo.
     Na pyatyj den' v  kabinete, gde |rast  Petrovich izuchal naibolee uyazvimye
mesta  Transsiba, pomechennye na  karte krasnymi krestikami, nakonec razdalsya
dolgozhdannyj zvonok.
     - Est'!  - krichal  v trubku  vzvolnovannyj golos,  zaglushaemyj laem.  -
Gospodin inzhener, vrode est'! |to provodnik-dressirovshchik CHurikov, so stancii
"Moskva-tovarnaya", na Brestskoj! Nichego ne trogal, kak veleli!
     |rast Petrovich tut zhe protelefoniroval Myl'nikovu
     Na stanciyu primchalis' s raznyh koncov, pochti odnovremenno.
     Dressirovshchik  CHurikov  predstavil  nachal'stvu geroinyu dnya,  bel'gijskuyu
ovcharku gryunendal'skoj porody:
     - Rezeda.
     Rezeda  ponyuhala  shtiblet  Fandorina  i vil'nula  hvostom. Na Evstratiya
Pavlovicha oskalila klyki.
     - Ne obizhajtes', ona bryuhataya, - pospeshno  skazal povodyr'. - Zato  nyuh
ostree.
     - Nu, chto vy tam nashli, pokazyvajte! - neterpelivo potreboval nadvornyj
sovetnik.
     - Da vot, smotrite sami.
     CHurikov  potyanul sobaku  za  povodok, ona  neohotno poplelas' k skladu,
oglyadyvayas' na  inzhenera. U vhoda  uperlas' lapami, potom i  vovse legla  na
pol, vsem svoim vidom  pokazyvaya, chto ej speshit' nekuda. Pokosilas' na lyudej
- ne budut li rugat'sya.
     - Kapriznichaet, - vzdohnul dressirovshchik. Sel na kortochki,  pochesal suke
razdutoe bryuho, posheptal chto-to na uho.
     Rezeda milostivo vstala, napravilas' k shtabelyam yashchikov i meshkov.
     - Vot, vot, sledite! - vskinul ruku CHurikov.
     - Za chem?
     - Za ushami i hvostom!
     Hvost i  ushi u  Rezedy byli opushcheny.  Ona medlenno  proshla  mimo odnogo
ryada,  mimo  vtorogo.  Poseredine tret'ego  ushi vdrug vstali torchkom,  hvost
vzmetnulsya kverhu, potom opustilsya i bol'she uzhe ne podnimalsya, zazhatyj mezhdu
lap. Ishchejka prisela i zalayala na chetyre akkuratnyh  dzhutovyh meshka  srednego
razmera.
     Gruz  pribyl iz Francii  i  prednaznachalsya hlebopekarnomu  tovarishchestvu
"Verner i Pflejderer". Dostavlen utrennim novgorodskim poezdom. Soderzhanie -
zheltyj  poroshok, ostavlyayushchij  na pal'cah harakternyj  maslyanistyj  blesk,  -
somnenij ne vyzyvalo: melinit.
     - Uspel peresech' g-granicu ran'she, chem tuda pribyli sobaki, - opredelil
Fandorin po soprovoditel'nym dokumentam. - Nu chto zh, Myl'nikov, rabotaem.



     Rabotat' reshili  sami,  ne doveryayas' fileram.  |rast Petrovich naryadilsya
zheleznodorozhnikom,  Myl'nikov  gruzchikom. Ustroilis'  v  sosednem  pakgauze,
otkuda otlichno prosmatrivalsya i sklad, i podhody k nemu.
     Poluchatel' yavilsya za gruzom v 11.55.
     Nevysokij  muzhchina  prikazchickogo  vida pred座avil bumazhku, raspisalsya v
kontorskoj knige, meshki v zakrytyj furgon peretaskal sam.
     Nablyudateli tak i prirosli k binoklyam.
     - Pozhaluj, yaponec, - probormotal |rast Petrovich.
     - Da chto  vy! - usomnilsya Myl'nikov, krutya kolesiko. - Rusak rusakom, s
nekotoroj tatarinkoj, kak polozheno.
     -  YAponec,  -  uverenno   povtoril  inzhener.  -  Vozmozhno,  s  primes'yu
evropejskoj krovi, no  razrez glaz, forma nosa... Gde-to ya ego videl. No gde
i kogda?  Vozmozhno,  prosto pohozh na kogo-to iz znakomyh yaponcev... YAponskie
lica  raznoobraziem ne otlichayutsya,  antropologiya  vydelyaet vsego  dvenadcat'
osnovnyh  tipov.   |to  iz-za  ostrovnoj  uedinennosti.  Ne   bylo   pritoka
inoplemennoj k-krovi...
     -  Uezzhaet! -  prerval antropologicheskuyu lekciyu  Evstratij Pavlovich.  -
Skorej!
     No  speshit' teper' bylo  nezachem.  Dlya slezhki po  gorodu byl zagotovlen
celyj park raznomastnyh kolyasok i proletok, i v kazhdoj sidelo po fileru, tak
chto det'sya ob容ktu bylo nekuda.
     Inzhener i nadvornyj sovetnik opustilis' na pruzhinistoe siden'e ekipazha,
zamykavshego ves' etot karavan, ochen'  pravdopodobno izobrazhavshij  ozhivlennoe
ulichnoe dvizhenie, i medlenno pokatili po ulicam.
     Doma i fonari byli ukrasheny flagami i  girlyandami. Moskva otmechala den'
rozhdeniya imperatricy Aleksandry Fedorovny ne v primer  pyshnee, chem v prezhnie
gody.  Na to imelas' osobennaya prichina: nedavno gosudarynya nakonec  podarila
Rossii  naslednika  prestola   -   posle  chetyreh  devochek,  ili   "holostyh
vystrelov", kak nepochtitel'no vyrazilsya Myl'nikov.
     -  A  mal'chonka-to, govoryat,  hilyj,  porchenyj,  -  vzdohnul  Evstratij
Pavlovich. - Karaet Gospod' Romanovyh.
     Na etot raz  inzhener  i  otvechat' ne stal - lish' pomorshchilsya  na  glupuyu
provokaciyu.
     Mezhdu  tem ob容kt okazalsya  fokusnikom. Na "Tovarnoj"  zagruzil  v svoyu
krytuyu povozku chetyre meshka,  a u kamery hraneniya Ryazansko-Ural'skoj  dorogi
vynes  tri  doshchatyh  yashchika i vosem' nebol'shih svertkov  v  chernoj  blestyashchej
bumage. Furgon otpustil.  Agenty, konechno,  ostanovili lomovika za pervym zhe
povorotom, no  vnutri obnaruzhili lish' chetyre  pustyh dzhutovyh meshka. Melinit
iz nih byl iz座at i zachem-to perefasovan.
     Priemshchik v kamere hraneniya pokazal, chto yashchiki i svertki byli sdany  kak
dva otdel'nyh mesta, na raznye, kvitancii.
     No  vse eti  svedeniya  byli  polucheny Fandorinym pozdnee. Poskol'ku  ot
vokzala  predpolagaemyj yaponec  dal'she dvinulsya  peshim  poryadkom,  inzhener i
nadvornyj sovetnik vnov' vzyali nablyudenie v svoi ruki.
     Sledovali za  ob容ktom  na  predel'noj  distancii,  filerov  otoslali v
rezerv.  Sejchas glavnoe bylo ne vspugnut' zhivca,  na kotorogo mogla  klyunut'
eshche kakaya-nibud' rybka.
     Prikazchik  zashel  v   dve   privokzal'nye   gostinicy  -   "Kazan'"   i
"ZHeleznodorozhnuyu".  Iz ostorozhnosti nablyudateli vnutr' sovat'sya ne stali, da
i ne uspeli by - v kazhdoj ob容kt probyl ne dolee minuty.
     |rast  Petrovich  hmurilsya   -  podtverzhdalis'   ego   hudshie  opaseniya:
Ryazansko-Ural'skaya   liniya   byla    chast'yu   velikoj   transkontinental'noj
magistrali,  na  kotoroj  krasnyj karandash inzhenera naschital ne  menee sotni
uyazvimyh uchastkov. Dlya kakogo iz nih prednaznachaetsya bagazh, sdannyj v kameru
hraneniya?
     S vokzal'noj ploshchadi  ob容kt  podalsya v centr i dovol'no dolgo krutilsya
po  gorodu.  Neskol'ko  raz  neozhidanno   ostanavlival  izvozchikov,  tak  zhe
vnezapno,  posredi  ulicy, otpuskal ih, no ot obrazcovo ustroennoj slezhki ne
izbavilsya.
     V  vos'mom chasu  vechera on voshel v  izvozchichij traktir  bliz  Kaluzhskoj
ploshchadi. Sudya  po  tomu, chto  pered  etim  bityj  chas  pryatalsya  v  pod容zde
sosednego doma,  zdes'  u nego byla  naznachena  vstrecha, i uzh  etu-to okaziyu
upustit' bylo nikak nel'zya.
     Edva  ob容kt  voshel  v  traktir  (bylo  eto  v devyat'  minut vos'mogo),
Myl'nikov svistkom podozval ekipirovochnuyu karetu Letuchego otryada, udobnejshee
izobretenie   sovremennogo  syska.  V   karete  imelsya   nabor   kostyumov  i
maskirovochnyh prisposoblenij na vse sluchai zhizni.
     Inzhener i nadvornyj sovetnik pereodelis' van'kami i, poshatyvayas', voshli
v traktir.
     Okinuv  vzglyadom  polutemnoe pomeshchenie, Evstratij Pavlovich  sdelal vid,
chto ne mozhet ustoyat' na  nogah - povalilsya na pol. Naklonivshemusya  Fandorinu
shepnul:
     - S nim Lagin. Klichka Drozd. |ser. Osobo opasnyj. Vot tebe i na...
     Glavnoe bylo ustanovleno, poetomu ne stali torchat' v traktire i popustu
mozolit' glaza - dali vytolkat' sebya na ulicu.
     Otryadiv k chernomu  hodu  chetverku agentov, naskoro  obsudili  trevozhnoe
otkrytie.
     - Zagranichnaya agentura soobshchaet, chto polkovnik  Akasi, glavnyj yaponskij
rezident, vstrechaetsya s politicheskimi emigrantami i zakupaet bol'shie  partii
oruzhiya, -  sheptal  Myl'nikov, nagnuvshis' s kozel  kazennoj proletki. - No to
daleko, v Parizhah da Londonah, a tut Moskva-matushka. Neuzhto proshlyapili? Esli
tutoshnim gorlopanam da yaponskie vintovki, takoe nachnetsya...
     |rast  Petrovich  slushal,  stisnuv  zuby.  |tot  demarsh,  neslyhannyj  v
praktike evropejskih vojn - sprovocirovat' v tylu vraga revolyuciyu, -  byl vo
sto krat  opasnej lyubyh zheleznodorozhnyh vzryvov.  Tut pod ugrozoj okazyvalsya
ne  ishod  kampanii, a  sud'ba  vsego Rossijskogo  gosudarstva. Voiny Strany
YAmato znayut,  chto  takoe nastoyashchaya  vojna:  v  nej  ne byvaet  nedozvolennyh
sredstv,  est' lish'  porazhenie ili  pobeda. Do chego zhe yaponcy izmenilis'  za
chetvert' veka!
     -  Aziaty  ....ye!  -  materno  vyrugalsya  Evstratij  Pavlovich,  slovno
podslushav fandorinskie razdum'ya. - Nichego svyatogo! Povoyuj-ka s takimi!
     No  ne  o tom  li samom govoril  i  Andrej Bolkonskij pered Borodinskim
srazheniem, vozrazil inzhener -  razumeetsya, ne vsluh, Myl'nikovu, a myslenno,
samomu sebe.  Rycarstvo i  vojna po  pravilam  - vzdor i glupost', utverzhdal
privlekatel'nejshij   iz  geroev  russkoj   literatury.  Plennyh  ubivat',  v
peregovory ne vstupat'. Nikakogo velikodushnichan'ya. Vojna - ne igrushki.
     A vse-taki pobedit  tot,  kto velikodushnichaet, podumalos'  vdrug |rastu
Petrovichu, no  dovesti  etu  paradoksal'nuyu mysl' do  konca on  ne  uspel  -
dezhurivshij u vhoda agent podal signal, i prishlos' skorej lezt' na kozly.
     Prikazchik  vyshel  odin. Posmotrel na verenicu  proletok (vse, kak odna,
ohrannogo  vedomstva), no  sadit'sya  ne  stal.  Otoshel  podal'she,  ostanovil
proezzhayushchego izvozchika - razumeetsya, tozhe fal'shivogo.
     Pravda,  vse  myl'nikovskie  hitrosti   okazalis'  naprasny.   Kakim-to
nepostizhimym  sposobom  ob容kt  iz kolyaski  isparilsya.  Filer,  izobrazhavshij
izvozchika, ne zametil, kak i  kogda eto proizoshlo: tol'ko  chto  byl sedok, i
vdrug ischez - lish' na siden'e, budto v nasmeshku, ostalsya smyatyj rublevik.
     |to bylo dosadno, no ne fatal'no.
     Vo-pervyh, imelsya eser Lagin po klichke Drozd, a v ego blizhnem okruzhenii
u ohranki byl svoj  chelovechek. Vo-vtoryh, bliz kamery hraneniya raspolozhilas'
zasada, na kotoruyu  |rast Petrovich  vozlagal osobuyu nadezhdu, poskol'ku  delo
bylo ustroeno bez Myl'nikova, silami zheleznodorozhnoj zhandarmerii.
     Priemshchik poluchil ot  inzhenera samyj podrobnyj  instruktazh:  kak  tol'ko
poyavitsya  "prikazchik"  libo  pred座avitel'  izvestnyh  kvitancij,  nazhat'  na
special'no  ustanovlennuyu knopku.  V sosednej komnate,  gde  dezhurit  naryad,
zazhzhetsya lampochka, nachal'nik nemedlenno protelefoniruet  |rastu Petrovichu i,
v  zavisimosti ot  prikaza, libo proizvedet arest, libo  budet vesti  tajnoe
(cherez glazok) nablyudenie  do  pribytiya filerov  v  shtatskom, a uzh  priemshchik
pozabotitsya, chtoby bagazh byl vydan ne slishkom bystro.
     - Vot on  gde u nas, makaka kosoglazaya, -  rezyumiroval  Myl'nikov, szhav
vozduh krepkoj pyaternej.

     Slog sed'moj, v kotorom vyyasnyaetsya, chto ne vse russkie lyubyat Pushkina

     Za neskol'ko dnej pered  dolgozhdannym 25 maya v moskovskoj zhizni Vasiliya
Aleksandrovicha  Rybnikova  imel mesto  nekij  epizod,  na  fone  posleduyushchih
sobytij   maloznachitel'nyj,  no   ne   upomyanut'   o  nem  vovse   bylo   by
nedobrosovestno.
     Proizoshlo  eto   v  tot  period,  kogda  beglyj  shtabs-kapitan  tomilsya
bezdejstviem,  otchego,  kak upominalos'  vyshe, dazhe  sovershil  nekotorye  ne
svojstvennye emu postupki.
     V odin iz prazdnyh momentov on navedalsya v Adresnyj stol, raspolozhennyj
v  Gnezdnikovskom  pereulke,  i  stal navodit'  spravki  otnositel'no  odnoj
interesovavshej ego persony.
     Pokupat' dvuhkopeechnyj zaprosnyj  blank Rybnikov i ne podumal, a vmesto
etogo, proyaviv znanie psihologii, zavel  s kancelyaristom  dushevnyj razgovor.
Ob座asnil, chto  razyskivaet starogo  sosluzhivca pokojnogo  batyushki.  CHeloveka
etogo on  davno poteryal  iz  vidu,  otlichno ponimaet vsyu slozhnost'  zadachi i
gotov oplatit' mnogotrudnuyu rabotu po osobennomu tarifu.
     - Bez kvitancii? - sprosil  sluzhitel', chut' pripodnyavshis' nad stojkoj i
udostoverivshis', chto drugih posetitelej v adresnom stole net.
     - Nu  razumeetsya.  Na chto ona mne? -  ZHelto-korichnevye  glaza  smotreli
prositel'no,  pal'cy   zhe  kak  by  nevznachaj  pokruchivali  dovol'no  puhlyj
bumazhnik. - Tol'ko chelovek etot, skoree vsego, nyne prozhivaet ne v Moskve.
     - |to nichego-s. Raz po osobennomu tarifu, to  nichego. Esli vash znakomec
eshche sostoit na gosudarstvennoj sluzhbe, imeyu spiski po vsem vedomstvam.  Esli
v otstavke - togda, konechno, budet zatrudnitel'no...
     - Sluzhit,  sluzhit! - uveril kancelyarista  Rybnikov. - I v horoshem chine.
Mozhet byt',  dazhe general'skom. S batyushkoj-pokojnikom oni po diplomaticheskoj
chasti  sostoyali, no do togo,  ya  slyhal, on chislilsya ne  to po  policejskomu
departamentu,  ne  to  ZHandarmskomu korpusu.  Uzh  ne vernulsya li  na prezhnyuyu
sluzhbu? - I delikatno pristroil na stojku dva bumazhnyh rublika.
     Zabrav den'gi, sluzhitel' veselo skazal:
     - |to chasto byvaet, chto iz diplomatov perevodyatsya v zhandarmy,  a  potom
obratno. Takaya sluzhba. Kak ego zvat'-velichat'? Kakogo vozrasta?
     - |rast Petrovich Fan-do-rin. Emu sejchas,  dolzhno byt', let sorok vosem'
ili sorok devyat'. Imeyu svedeniya, chto zhitel'stvuet v Sankt-Peterburge, no eto
nedostoverno.
     Adresnyj kudesnik nadolgo zarylsya v puhlye, istrepannye knigi. Vremya ot
vremeni soobshchal:
     -  Po ministerstvu  inostrannyh  del  takogo  ne  chislitsya...  Po shtabu
ZHandarmskogo  korpusa   net...   Po  Gubernskomu   zhandarmskomu   net...  Po
ZHandarmskomu  zheleznodorozhnomu  net...  Po  Ministerstvu  vnutrennih  del...
Ferendyukin   est',   Fedul  Haritonovich,   nachal'nik   sklada   veshchestvennyh
dokazatel'stv Sysknoj policii. Ne on?
     Rybnikov pokachal golovoj.
     -  Mozhet, v  Moskve posmotrite? Pomnitsya, gospodin  Fandorin byl  rodom
moskvich i dolgo zdes' zhitel'stvoval.
     Sunul eshche rubl', odnako chinovnik s dostoinstvom pokachal golovoj:
     - Spravka po  gorodu Moskve  dve  kopejki.  Pryamaya moya  obyazannost', ne
voz'mu-s. Da  i delo minutnoe. - I v samom  dele ochen' skoro ob座avil.  - Net
takogo,  ne  prozhivaet  i  ne  sluzhit.  Mozhno,  konechno,  po  prezhnim  godam
posmotret', no eto uzh v poryadke isklyucheniya...
     - Po poltinnichku  za god, - skazal ponyatlivyj posetitel', imet' s takim
delo bylo odno udovol'stvie.
     Tut  poiski  zatyanulis'.  Sluzhitel'  bral ezhegodnye spravochniki tom  za
tomom, peremestilsya iz dvadcatogo stoletiya  v devyatnadcatoe,  zaryvayas'  vse
glubzhe v tolshchu minuvshego.
     Vasilij Aleksandrovich uzhe smirilsya s neudachej, kogda kancelyarist  vdrug
voskliknul:
     - Est'! Vot, v knige za 1891 god! S vas... e-e-e... sem' celkovyh! -  I
prochel:  "|.P.Fandorin,  stat. sov., chin. os. poruch.  pri  mosk, gen. - gub.
Malaya  Nikitskaya, flig. doma bar. |vert-Kolokol'ceva". Nu, esli znakomyj vash
eshche 14 let nazad na takoj dolzhnosti sostoyal, teper' uzh navernyaka dolzhen byt'
"prevoshoditel'stvom". Stranno, chto v ministerskih spiskah ne obnaruzhilsya.
     - Stranno,  -  priznal Rybnikov, v rasseyannosti  perebiraya  krasnen'kie
bumazhki, torchavshie iz bumazhnika.
     -  Govorite,  po Departamentu  policii  ili  po zhandarmskomu?  -  hitro
prishchurilsya chinovnik. - Tam ved' u nih znaete kak byvaet: vrode est' chelovek,
i dazhe v bol'shushchih chinah, a dlya publiki ego kak by i netu.
     Posetitel' pohlopal glazami, potom ozhivilsya:
     - V samom dele. Batyushka rasskazyval, chto  |rast Petrovich i v posol'stve
po sekretnoj chasti sostoyal!
     -  Nu  vot vidite. A znaete-ka chto... U menya tut po sosedstvu, v  Malom
Gnezdnikovskom,  kum  sluzhit.  Na  policejskom  telegrafe.  Dvadcat' let tam
sostoit, vseh znachitel'nyh osob znaet...
     Zdes' posledovala krasnorechivaya  pauza, no sovsem korotkaya, potomu  chto
Rybnikov bystro skazal:
     - I vam, i vashemu kumu po krasnen'koj.
     - Kuda? Kuda? - zakrichal chinovnik sunuvshemusya v dver' krest'yaninu. - Ne
vidish', polovina vtorogo? Obed u menya.  CHerez chas prihodi! A vy, sudar' (eto
uzhe Vasiliyu Aleksandrovichu, shepotom), zdes' obozhdite. YA migom-s.
     ZHdat'  v  kontore  Rybnikov,  konechno,  ne   stal.  Podozhdal   snaruzhi,
primostivshis' v podvorotne. Malo li chto. Vdrug etot  Akakij Akakievich ne tak
prost, kak kazhetsya.
     Predostorozhnost', odnako, byla izlishnej.
     CHinovnik vernulsya chetvert' chasa spustya, odin i ochen' dovol'nyj.
     - Znamenitaya persona! Kak govoritsya, shiroko izvestnaya v uzkih krugah! -
ob座avil on vynyrnuvshemu sboku Rybnikovu. - Pantelej Il'ich stol'ko pro vashego
Fandorina  ponarasskazal!  Bol'shoj byl,  okazyvaetsya, chelovek -  v  prezhnie,
dolgorukovskie vremena.
     Slushaya  rasskaz o  bylom  velichii  gubernatorskogo  pomoshchnika,  Vasilij
Aleksandrovich i ahal, i vspleskival rukami, no glavnyj syurpriz ozhidal ego  v
samom konce.
     - Povezlo  vam, - skazal chinovnik i  effektno, budto cirkovoj fokusnik,
vskinul ruki. - V Moskve vash gospodin Fandorin, iz Pitera pribyl. U Panteleya
Il'icha kazhdyj den' byvaet.
     -  V  Moskve?! - vskrichal Rybnikov. - Da chto  vy! V samom  dele,  kakaya
udacha! Ne znaete, nadolgo li on syuda?
     -  Neizvestno. Delo  naivazhnejshee,  gosudarstvennogo znacheniya,  a kakoe
imenno, Pantelej Il'ich ne skazal, da ya i ne sprashival. Ne nashego s  vami uma
delo.
     - |to tochno tak... - Glaza Rybnikova  skol'znuli po licu sobesednika  s
nekim osobym  vyrazheniem i edva primetno soshchurilis'. - Vy ne  skazali  kumu,
chto |rasta Petrovicha znakomyj razyskivaet?
     - Net, ya kak by ot sebya pointeresovalsya.
     "Ne vret, -  opredelil Vasilij Aleksandrovich,  - reshil obe  krasnen'kih
sebe  ostavit'"  - i vzglyad  snova  stal  obyknovennyj,  bez  prishchura... Tak
kancelyarist  i ne  uznal, chto  ego  malen'kaya  zhizn' tol'ko  chto  visela  na
tonkom-pretonkom voloske.
     - I ochen'  horosho, chto ne skazali. YA emu syurpriz  ustroyu -  v  pamyat' o
pokojnom papashe. To-to |rast Petrovich obraduetsya! - siyal ulybkoj Rybnikov.
     No kogda vyshel, lico nervno zadergalos'.



     Bylo eto v tot samyj den', kogda Glikeriya Romanovna  prishla na svidanie
s novoj ideej  rybnikovskogo  spaseniya:  obratit'sya za  pomoshch'yu k ee dobromu
znakomomu  - nachal'niku moskovskogo zhandarmskogo upravleniya generalu  SHarmu.
Lidina  uveryala,  chto  Konstantin  Fedorovich  -  milejshij  starik, v  polnom
sootvetstvii so svoej familiej, i nipochem ej ne otkazhet.
     -  Da  chto  eto dast?  -  otbivalsya Rybnikov.  - Milaya  vy moya,  ved' ya
gosudarstvennyj prestupnik:  sekretnye dokumenty  poteryal, v bega  udarilsya.
CHem tut pomozhet vash zhandarmskij general?
     No Glikeriya Romanovna goryacho voskliknula:
     - Ne  skazhite! Konstantin Fedorovich sam mne ob座asnyal, kak mnogo zavisit
ot chinovnika, kotoromu porucheno vesti delo. On mozhet i po-zlomu povernut', i
po-dobromu. Ah, esli b razuznat', kto vami zanimaetsya!
     I  zdes', povinuyas' sekundnomu  impul'su, Vasilij  Aleksandrovich  vdrug
vypalil:
     - A  ya  znayu. Da  vy ego videli. Pomnite, okolo mosta  - takoj  vysokij
gospodin s sedymi viskami?
     - |legantnyj, v svetlom anglijskom  pal'to?  Pomnyu,  ochen'  impozantnyj
muzhchina.
     - Ego zovut  Fandorin, |rast Petrovich. Special'no pribyl po moyu dushu iz
Peterburga. Radi  Boga, ne nuzhno nikakogo zastupnichestva -  tol'ko navlechete
na sebya podozrenie, chto ukryvaete  dezertira.  No  vot esli by vy ostorozhno,
mezhdu delom,  vyyasnili,  chto on  za  chelovek,  kakogo  obraza zhizni,  kakogo
haraktera,  eto  moglo  by  mne  pomoch'.  Tut  lyubaya  meloch'  vazhna.  Tol'ko
dejstvovat' nuzhno delikatno!
     - Ne muzhchinam uchit' nas delikatnosti, - snishoditel'no obronila Lidina,
uzhe prikidyvaya, kak voz'metsya za delo. - |tomu goryu my  pomozhem, utro vechera
mudrenee.
     Rybnikov ne stal blagodarit', no posmotrel tak,  chto u nee poteplelo  v
grudi. Ego  zheltye  glaza uzhe ne kazalis' ej koshach'imi, kak v  pervye minuty
znakomstva -  pro sebya ona  nazyvala ih  "yarko-kofejnymi" i  nahodila  ochen'
vyrazitel'nymi.
     - Vy kak carevna Lebed'. - On ulybnulsya. - "Polno, knyaz', dusha moya. |to
chudo znayu ya. Ne pechal'sya, rada sluzhbu okazat' tebe ya v druzhbu".
     Glikeriya Romanovna pomorshchilas':
     - Pushkin? Terpet' ne mogu!
     - Kak tak? Razve ne vse russkie obozhayut Pushkina?
     Rybnikov spohvatilsya, chto ot  izumleniya vyrazilsya ne  sovsem  lovko, no
Lidina ne pridala strannoj fraze znacheniya.
     - Kak on mog napisat': "Tvoyu pogibel', smert' detej s zhestokoj radostiyu
vizhu"?  CHto eto za poet, kotoryj raduetsya smerti detej! Nichego sebe  "zvezda
plenitel'nogo schast'ya"!
     I  razgovor  povernul  s  ser'eznoj  temy  na russkuyu  poeziyu,  kotoruyu
Rybnikov  neploho  znal.  Skazal,  chto  v  detstve priohotil  otec,  goryachij
poklonnik pushkinskoj liry.
     A potom  nastupilo 25 maya, i nesushchestvennyj razgovor  vyletel u Vasiliya
Aleksandrovicha iz golovy - nashlis' dela povazhnee.



     "Kuklam"  bylo  veleno  zabrat'  bagazh iz kamery  hraneniya na rassvete,
pered otpravleniem. Pochtal'on obosh'et tri yashchika v holst,  oblepit surguchom i
spryachet  sredi  posylok  - samoe  luchshee mesto. Mostu eshche proshche, potomu  chto
Vasilij Aleksandrovich sdelal za nego polovinu raboty: poka  ehal  v furgone,
ssypal melinit v vosem' kartonnyh korobok i kazhduyu obernul antracitno-chernoj
obertkoj.
     Ehali  oba odnim i tem zhe vostochnym ekspressom, tol'ko Most po l'gotnoj
putejskoj knizhke,  tret'im klassom,  a  Tunnel' v pochtovom vagone.  Potom ih
puti  razojdutsya.  Pervyj v  Syzrani peresyadet  na tovarnyj poezd  -  uzhe ne
passazhirom, a na parovoz - i posredi Volgi brosit korobki v topku. Vtoroj zhe
pokatit dal'she, do samogo Bajkala.
     Dlya poryadka Rybnikov reshil lichno prosledit', kak agenty zaberut bagazh -
konechno, ne pokazyvayas' im na glaza.
     Na ishode nochi vyshel iz pansiona, odetyj a-lya malen'kij chelovek: krivoj
kartuzishka, pod pidzhachkom kosovorotka.
     Korotko  vzglyanul na  rozoveyushchij  kraj neba  i, vojdya  v rol', zatrusil
dvornyazh'ej ryscoj po CHistoprudnomu.



     Slog pervyj, v kotorom s nebes syplyutsya zheleznye zvezdy

     Itak,  predpolozhitel'nyj  yaponec  byl upushchen, a Drozda  vela moskovskaya
ohranka,  posemu  vse  svoi   usiliya  peterburzhcy  sosredotochili  na  kamere
hraneniya. Bagazh byl  sdan na  sutki, iz chego sledovalo, chto skoro, nikak  ne
pozdnee poludnya, za nim yavyatsya.
     Fandorin i Myl'nikov seli v sekret eshche s vechera. Kak uzhe govorilos',  v
neposredstvennoj  blizosti  ot  kamery  hraneniya  dezhurili   zheleznodorozhnye
zhandarmy, po privokzal'noj ploshchadi, smenyayas', brodili  myl'nikovskie filery,
poetomu rukovoditeli operacii ustroilis' s komfortom - v kontore "Pohoronnye
uslugi  Lyapunova",  chto  nahodilas'  naprotiv  stancii.  Obzor  otsyuda   byl
prevoshodnyj,  i  ochen'  kstati  prishlas'  vitrina  amerikanskogo  stekla  -
traurno-chernogo, propuskayushchego svet lish' v odnu storonu.
     Lampu  naparniki ne zazhigali, da v  nej i  ne  bylo osobennoj  nuzhdy  -
poblizosti gorel ulichnyj fonar'. Nochnye chasy tyanulis' medlenno.
     Vremya  ot vremeni zvonil telefon -  podchinennye raportovali,  chto  set'
rasstavlena, vse lyudi na mestah, bditel'nost' ne oslabevaet.
     O   dele  u  |rasta  Petrovicha  i  Evstratiya  Pavlovicha   vse  uzh  bylo
peregovoreno, a na otvlechennye temy razgovor ne kleilsya - slishkom razlichalsya
u partnerov krug interesov.
     Inzhener-to  nichego,  emu molchanie bylo  ne v tyagost',  a  vot nadvornyj
sovetnik ves' izvelsya.
     - Grafa Loris-Melikova znavat' ne prihodilos'? - sprashival on.
     - Kak zhe, - otvechal Fandorin - i tol'ko.
     - Govoryat, ob容mnogo uma byl chelovek, darom chto armyashka.
     Molchanie.
     -  YA, sobstvenno, k chemu.  Mne rasskazyvali, chto  ego siyatel'stvo pered
svoej  otstavkoj  dolgo  razgovarival s  Aleksandrom Tret'im naedine,  delal
raznye   prorochestva  i   nastavleniya:   pro  konstituciyu,  pro  poslableniya
inorodcam,  pro  inostrannuyu  politiku.  Pokojnyj  gosudar',  kak  izvestno,
razumom  byl  ne voster.  Posle so  smehom  rasskazyval: "Loris menya vzdumal
YAponiej pugat' - predstavlyaete? CHtob ya ee opasalsya".  |to v 1881 godu, kogda
YAponiyu nikto i za stranu-to ne schital! Ne slyhali vy etogo anekdota?
     - D-dovodilos'.
     - Vot kakie pri Care-Osvoboditele ministry byli. Ananasu Tret'emu ne ko
dvoru prishlis'.  Nu a pro synka  ego  Nikolashu i govorit' nechego... Voistinu
skazano:  "Zahochet  nakazat'  - lishit razuma"...  Da ne molchite  vy! YA  ved'
iskrenne, ot serdca. Dusha za Rossiyu bolit!
     - P-ponyatno, - suho zametil Fandorin.
     Dazhe  sovmestnaya  trapeza ne posposobstvovala sblizheniyu, tem bolee  chto
eli kazhdyj  svoe.  Myl'nikovu  filer dostavil  grafinchik ryabinovoj,  rozovoe
salo, solenye  ogurchiki. Inzhenera yaponskij sluga potcheval risovymi kolobkami
s kusochkami syroj seledki i marinovannoj red'koj. S obeih storon posledovali
vezhlivye predlozheniya ugostit'sya, stol' zhe vezhlivo otklonennye. Po  okonchanii
trapezy  |rast  Petrovich  zakuril  gollandskuyu  sigaru,  Evstratij  Pavlovich
posasyval evkaliptovuyu lepeshechku ot nervov.
     V konce koncov, v ustanovlennyj prirodoj srok nastupilo utro.
     Na  ploshchadi  pogasli  fonari,  nad  vlazhnoj  mostovoj  zaklubilsya  par,
pronizyvaemyj kosymi luchami solnca, pod oknom pogrebal'nogo byuro po trotuaru
zaprygali vorob'i.
     - Von on!  - vpolgolosa skazal Fandorin, poslednie polchasa ni na mig ne
otryvavshijsya ot binoklya.
     - Kto?
     - Nash. Z-zvonyu zhandarmam.
     Myl'nikov prosledil  za napravleniem  inzhenerovyh  okulyarov,  prinik  k
svoim.
     CHerez shirokuyu, pochti bezlyudnuyu ploshchad' semenil chelovechek v natyanutom na
ushi kartuze.
     - Tochno on! - hishchno prosheptal  nadvornyj sovetnik i vykinul fortel', ne
predusmotrennyj planom: vysunulsya v fortochku, oglushitel'no dunul v svistok.
     |rast Petrovich zastyl s telefonnoj trubkoj v ruke.
     - Vy chto, rehnulis'?!
     Triumfal'no oskalivshis', Evstratij Pavlovich brosil cherez plecho:
     - A vy kak  dumali?  CHto  Myl'nikov  zheleznodorozhnym vsyu slavu  otdast?
Hrenu vam tertogo! Moj yaposhka, moj!
     S raznyh  koncov  ploshchadi k kurguzomu  chelovechku neslis' filery, chislom
chetvero. Zalivisto svisteli, grozno orali:
     - Stoj!
     SHpion  poslushalsya,   ostanovilsya.  Povertel  golovoj  vo  vse  storony.
Ubedilsya, chto  bezhat'  nekuda, no  vse-taki  pobezhal  - vdogonku  za rannim,
pustym tramvaem, chto s lyazgom katil v storonu Zacepy.
     Filer, bezhavshij  napererez,  reshil,  chto  razgadal  namerenie  vraga, -
brosilsya navstrechu vagonu i liho vprygnul na perednyuyu ploshchadku.
     Tut  kak raz i yaponec  dognal  tramvaj,  odnako vnutr' ne  polez,  a  s
razbegu podprygnul,  zacepilsya rukami za perekladinu visyachej lesenki i v dva
scheta okazalsya na kryshe.
     Agent, okazavshijsya  v  vagone, zametalsya sredi skameek  - ne  urazumel,
kuda podevalsya  beglec. Troe ostal'nyh krichali,  mahali  rukami,  no  on  ih
zhestikulyacii  ne  ponimal,  a  distanciya mezhdu  nimi  i  tramvaem postepenno
uvelichivalas'.
     Ot vokzala  na dikovinnoe predstavlenie pyalilis'  zriteli: ot容zzhayushchie,
provozhayushchie, izvozchiki.
     Togda  Evstratij  Pavlovich  vysunulsya v  fortochku  chut' ne  do poyasa  i
oglushitel'nym, jerihonskim golosom vozopil:
     - Tramvaj tormozi, dura!
     To li  filer  uslyshal  nachal'stvennyj  vopl', to  li smikitil  sam,  no
kinulsya k vagonovozhatomu, i tut zhe  zavizzhali tormoza, tramvaj zamedlil hod,
i otstavshie filery stali bystro sokrashchat' distanciyu.
     - Vret, ne ujdet!  -  udovletvorenno konstatiroval Myl'nikov. - Ot moih
orlov - nipochem. Kazhdyj iz nih stoit desyatka vashih zheleznodorozhnyh oluhov.
     Tramvaj  eshche  ne  ostanovilsya, eshche  skrezhetal po  rel'sam, a  malen'kaya
figurka  v  pidzhachke  probezhala  po   kryshe,  ottolknulas'  nogoj,   sdelala
nemyslimoe  sal'to i akkuratno prizemlilas' na  gazetnyj  kiosk, stoyavshij na
uglu ploshchadi.
     - Akrobat! - ahnul Evstratij Pavlovich.
     Fandorin  zhe  probormotal  kakoe-to  korotkoe,  yavno  nerusskoe slovo i
vskinul k glazam binokl'.
     Zapyhavshiesya filery  okruzhili derevyannuyu  budku. Zadrav  golovy, mahali
rukami,   chto-to   krichali   -  do  pohoronnoj  kontory  donosilos'   tol'ko
"mat'-mat'-mat'!".
     Myl'nikov vozbuzhdenno hohotal:
     - Kak koshka na zabore! Popalsya!
     Vdrug inzhener voskliknul:
     - Syuriken!
     Otshvyrnul binokl', vyskochil na ulicu, gromko zakrichal:
     - Beregis'!!!
     Da pozdno.
     Cirkach  na  kryshe  kioska zavertelsya  vokrug  sobstvennoj  osi,  bystro
vzmahivaya rukoj - budto blagoslovlyal filerov na  vse chetyre storony. Odin za
drugim, kak podrublennye, myl'nikovskie "orly" povalilis' na mostovuyu.
     V sleduyushchuyu  sekundu  shpion  myagko, po-koshach'i  sprygnul vniz, pomchalsya
vdol' ulicy k ziyayushchej nepodaleku podvorotne.
     Inzhener bezhal vdogonku.  Nadvornyj sovetnik, v pervyj mig ostolbenevshij
ot potryaseniya, kinulsya sledom.
     - CHto eto? CHto eto? - krichal on.
     - Ujdet! - prostonal |rast Petrovich.
     - YA emu ujdu!
     Myl'nikov  vydernul  iz-pod  myshki  revol'ver i, kak  istinnyj  master,
otkryl  strel'bu  na begu.  U Evstratiya  Pavlovicha byli osnovaniya  gordit'sya
metkost'yu,  dvizhushchuyusya figuru on obychno klal  s  pyatidesyati  shagov pervoj zhe
pulej, no tut prosadil ves' baraban, a popast' ne sumel. CHertov yaponec bezhal
stranno, to kosymi skachkami, to zigzagami - poprobuj podstreli.
     -  Zaraza! - Myl'nikov shchelknul bojkom po strelyanoj gil'ze. - Strelyajte,
chto zhe vy!
     - B-bespopezno.
     Na  pal'bu  ot zdaniya vokzala  bezhali sorvavshiesya iz zasady zhandarmy. V
publike nachalas' panika -  tam  krichali, tolkalis', razmahivali zontikami. S
neskol'kih  storon donosilis'  svistki gorodovyh. A beglec tem vremenem  uzhe
ischez v podvorotne.
     - Po pereulku, po pereulku! - pokazal Fandorin zhandarmam. - Sleva!
     Golubye mundiry  brosilis' v  obhod doma,  Myl'nikov, svirepo materyas',
lez po pozharnoj lestnice na kryshu, a |rast Petrovich ostanovilsya i beznadezhno
pokachal golovoj.
     V dal'nejshih  poiskah on uchastiya ne prinimal.  Posmotrel,  kak suetyatsya
zhandarmy i  policejskie, poslushal nesushchiesya sverhu vopli Evstratiya Pavlovicha
i dvinulsya obratno k ploshchadi.
     U   gazetnogo   kioska   tolpilis'  zevaki,   mel'kala  belaya   furazhka
okolotochnogo.
     Podhodya,  inzhener  uslyshal  drebezzhashchij  starcheskij  golos, vozveshchavshij
slushatelyam:
     - Skazano v prorochestve: posyplyutsya  s nebesi zvezdy zheleznye i porazyat
greshnikov...
     |rast Petrovich hmuro skazal okolotochnomu:
     - Publiku ubrat'.
     I hot'  byl v civil'nom plat'e, policejskij po tonu  ponyal - etot imeet
pravo prikazyvat' - i nemedlenno zadudel v svistok.
     Pod groznoe "Passtaranis'! Kuda presh'?" Fandorin oboshel mesto poboishcha.
     Vse chetvero agentov  byli mertvy. Lezhali v odinakovoj poze, navznich'. U
kazhdogo vo lbu, gluboko vojdya v  kost', torchala zheleznaya zvezdochka s ostrymi
blestyashchimi koncami.
     - Hos-podi! - zakrestilsya podoshedshij Evstratij Pavlovich.
     Vshlipnuv,  prisel na  kortochki,  hotel  vydernut' zhelezku  iz  mertvoj
golovy.
     - Ne trogat'! K-kraya smazany yadom.
     Myl'nikov otdernul ruku.
     - CHto za chertovshchina?
     - |to syuriken, on zhe syarinken. Metatel'noe oruzhie "kradushchihsya".  Est' v
YAponii takaya sekta potomstvennyh shpionov.
     - Potomstvennyh? - chasto-chasto zamorgal nadvornyj sovetnik. - |to kak u
nashego  Rykalova  iz rozysknogo  otdela?  U  nego  eshche  praded  v  Sekretnoj
kancelyarii sluzhil, pri Ekaterine Velikoj.
     - Vrode etogo. Tak vot zachem on na kiosk vzobralsya...
     Poslednyaya  replika |rasta  Petrovicha byla adresovana  samomu  sebe,  no
Myl'nikov vskinulsya:
     - Zachem?
     - CHtob metat' po nepodvizhnym mishenyam. A vy -  "k-koshka na zabore". Nu i
nalomali zhe vy, Myl'nikov, drov.
     - CHto drova. - Po shchekam Evstratiya Pavlovicha katilis' slezy. - Nalomal -
otvechu,  ne  vpervoj.  Lyudej  zhalko.  Ved'  kakie molodcy,  odin  k  odnomu.
Zyablikov, Raspashnoj, Kasatkin, Mebius...
     So storony Tatarskih ulic  besheno  vyletela kolyaska,  iz  nee vykatilsya
blednyj chelovek bez shlyapy, eshche izdali zakrichal:
     - Evstrat'palych! Beda! Ushel Drozd! Propal!
     - A nash podsadnoj chto?!
     - Nashli s nozhom v boku!
     Nadvornyj  sovetnik zashelsya takim beshenym matom, chto iz tolpy doneslos'
uvazhitel'noe:
     - Vnyatno izlagaet.
     A inzhener bystrym shagom dvigalsya v storonu vokzala.
     - Kuda vy? - kriknul Myl'nikov.
     - V kameru hraneniya. Teper' za melinitom ne yavyatsya.



     No  |rast Petrovich oshibsya. Pered raspahnutoj dver'yu pereminalsya  s nogi
na nogu priemshchik.
     - Nu kak, vzyali golubchikov? - sprosil on, uvidev |rasta Petrovicha.
     - Kakih g-golubchikov?
     - Da kak zhe!  Teh dvoih.  Kotorye bagazh zabrali. YA  zhal na knopku,  kak
veleno. Potom zaglyanul v komnatu k gospodam zhandarmam. Smotryu - pusto.
     Inzhener zastonal, kak ot pristupa boli.
     - D-davno?
     - Pervyj byl rovno v pyat'. Vtoroj minutochek cherez sem'-vosem'.
     Breget |rasta Petrovicha pokazyval pyat' dvadcat' devyat'.
     Nadvornyj  sovetnik  snova  zamaterilsya,  no  teper' uzhe ne  grozno,  a
zhalobno, v minore.
     - |to poka my po dvoram i podvalam lazali, - prichital on.
     Fandorin zhe konstatiroval traurnym golosom:
     - Razgrom huzhe Cusimy.

     Slog vtoroj, naskvoz' zheleznodorozhnyj

     Zdes'  zhe,   v  koridore,  sluchilsya  mezhvedomstvennyj  konflikt.  |rast
Petrovich, ot zlosti utrativshij svoyu obychnuyu sderzhannost', vyskazal Evstratiyu
Pavlovichu vse, chto dumaet po povodu Osobogo Otdela, kotoryj  gorazd  plodit'
donoschikov i provokatorov,  a kak dojdet do nastoyashchego dela,  okazyvaetsya ni
na chto ne goden i lish' prinosit vred.
     - Vy,  zhandarmy,  tozhe horoshi, - ogryznulsya  Myl'nikov.  - CHto eto vashi
umniki bez prikaza  s zasady sorvalis'? Upustili melinitchikov, gde ih teper'
iskat'?
     I  Fandorin  umolk,  srazhennyj  to  li spravedlivost'yu  upreka,  to  li
obrashcheniem "vy, zhandarmy".
     - Ne slozhilos' u nas  s  vami sotrudnichestvo,  - vzdohnul predstavitel'
Departamenta policii. -  Teper' vy  nazhaluetes' na menya svoemu nachal'stvu, ya
na vas  moemu. Tol'ko  pisaninoj  delu ne  pomozhesh'. Hudoj mir  luchshe dobroj
ssory. Davajte tak: vy svoej zheleznoj dorogoj zanimajtes', a ya budu tovarishcha
Drozda lovit'. Kak  nam  oboim po rodu deyatel'nosti i dolzhnostnoj instrukcii
polozheno. Ono vernee budet.
     Ohota  za revolyucionerami,  vstupivshimi v kontakt s yaponskoj razvedkoj,
Evstratiyu  Pavlovichu  yavno  predstavlyalas' delom  bolee  perspektivnym,  chem
pogonya    za    nevedomymi   diversantami,    kotoryh   podi-ka   syshchi    na
vos'mitysyacheverstnoj magistrali.
     No  Fandorinu  nadvornyj  sovetnik  do   togo  oprotivel,  chto  inzhener
brezglivo skazal:
     - Otlichno. Tol'ko na glaza mne bol'she ne popadajtes'.
     -  Horoshij specialist  nikogda  ne popadaetsya na  glaza,  - promurlykal
Evstratij Pavlovich i byl takov.
     Lish' teper', kayas', chto  potratil neskol'ko dragocennyh minut na pustye
prepiratel'stva, |rast Petrovich vzyalsya za rabotu.
     Pervym delom podrobno rassprosil priemshchika o pred座avitelyah kvitancij na
bagazh.
     Vyyasnilos',  chto chelovek, zabravshij vosem' bumazhnyh svertkov,  byl odet
kak masterovoj (seraya  rubashka bez vorotnichka,  poddevka, sapogi),  no  lico
odezhde ne sootvetstvovalo - priemshchik nazval ego "neprostym".
     - CHto znachit "neprostoe"?
     - Iz  obrazovannyh. Ochkastyj, volos'ya do plech, borodenka, kak u d'yachka.
Rabochij  ili remeslennik razve takoj byvaet.  I  eshche hvoryj on. Lico beloe i
vse poperhival, platkom guby ter.
     Vtoroj  poluchatel',  yavivshijsya cherez neskol'ko  minut posle  ochkastogo,
zainteresoval inzhenera eshche bol'she - tut nametilas' yavnaya zacepka.
     CHelovek, unesshij  tri doshchatyh yashchika, byl odet  v formu zheleznodorozhnogo
pochtovika! Tut priemshchik oshibit'sya ne mog -  ne pervyj god sluzhil v vedomstve
putej soobshcheniya.
     Usatyj, skulastoe lico,  let  srednih.  Na  boku  u  poluchatelya  visela
kobura,  a  eto  oznachalo, chto  on soprovozhdaet  pochtovyj  vagon,  gde,  kak
izvestno, perevozyat i denezhnye summy, i cennye posylki.
     Uzhe  predchuvstvuya  udachu, no podavlyaya eto opasnoe  nastroenie, Fandorin
sprosil   u   podpolkovnika   Danilova,  tol'ko  chto  pribyvshego   k   mestu
proisshestviya:
     -  V   poslednie   dvadcat'  minut,  posle  poloviny  shestogo,   poezda
otpravlyalis'?
     - Tak tochno, harbinskij. Desyat' minut, kak otoshel.
     - Tam oni, golubchiki. Oba, - uverenno zayavil inzhener.
     Podpolkovnik zasomnevalsya:
     - A  mozhet, v  gorod vernulis'? Ili sleduyushchego, paveleckogo zhdut? On  v
shest' dvadcat' pyat'.
     - Net. Nesluchajno  oni yavilis' pochti v odno i to zhe vremya, s intervalom
v neskol'ko minut. |to raz. I, uchtite,  v kakoe vremya - na rassvete.  CHto na
vokzale primechatel'nogo v  shestom chasu  utra krome  otpravleniya  harbinskogo
poezda? |to dva. Nu i, konechno, tret'e. - Golos inzhenera posurovel. - Na chto
diversantam p-paveleckij poezd? CHto oni budut na paveleckoj vetke vzryvat' -
seno-solomu i redisku-morkovku? Net, nashi figuranty uehali na harbinskom.
     - Dat' telegrammu, chtob ostanovili sostav?
     - Ni  v koem  sluchae.  Tam melinit.  Kto ih  znaet, chto  eto  za  lyudi.
Zapodozryat  neladnoe  -   mogut  p-podo-rvat'.   Nikakih  zaderzhek,  nikakih
neurochnyh ostanovok. Melinitchiki i tak nastorozhe, nervnichayut. Skazhite luchshe,
gde pervaya ostanovka po raspisaniyu?
     -  |to kur'erskij. Stalo  byt', ostanovitsya tol'ko vo Vladimire. Sejchas
posmotryu raspisanie... V devyat' tridcat'.



     Moshchnyj  parovoz,  srochno  snaryazhennyj  Danilovym,  nagnal  harbinca  na
granice Moskovskoj  gubernii i dalee sohranyal  verstovuyu distanciyu,  kotoruyu
sokratil lish' pered samym Vladimirom.
     Vsego  s minutnym opozdaniem vletel na sosednij put'. Fandorin sprygnul
na platformu, ne dozhidayas', poka lokomotiv ostanovitsya. Kur'erskij  stoyal na
stancii desyat' minut, tak chto kazhdyj mig byl dorog.
     Inzhenera    vstrechal    rotmistr    Lenc,    nachal'nik    Vladimirskogo
zheleznodorozhno-zhandarmskogo  otdeleniya,  podrobno  proinstruktirovannyj  obo
vsem po  telefonu. On dikovato vzglyanul na fandorinskij maskarad (zasalennaya
tuzhurka,  sedye  usy  i  brovi,  viski tozhe  sedye,  no  ih podkrashivat'  ne
prishlos'), vyter platkom rasparennuyu lysinu, no voprosov zadavat' ne stal:
     - Vse gotovo. Proshu.
     O dal'nejshem dokladyval uzhe na begu, pospevaya za |rastom Petrovichem:
     - Telezhka zhdet. Lichnyj sostav sobran. Ne vysovyvayutsya, kak veleno...
     Stancionnyj pochtovik, posvyashchennyj v  sut' dela, toptalsya vozle telezhki,
nagruzhennoj  koorespondenciej,  i, sudya po  melovomu ottenku  lica,  zdorovo
trusil. Komnata byla  nabita golubymi  mundirami -  vse  zhandarmy sideli  na
kortochkah, da eshche prigibali golovy. |to  chtoby  ne  uvideli s perrona, cherez
okno, ponyal Fandorin.
     Ulybnulsya pochtovomu sluzhashchemu:
     - Spokojnej, spokojnej, nichego osobennogo ne sluchitsya.
     Vzyalsya za ruchki, vykatil telezhku na perron.
     - Sem' minut,  - prosheptal  emu  vsled  rotmistr. Iz pochtovogo  vagona,
priceplennogo srazu za parovozom, vysovyvalsya chelovek v sinej kurtke.
     - Spish', Vladimir? - serdito zakrichal on. - CHto tyanete?
     Dlinnousyj, srednih let. Skulastyj?  Pozhaluj, - prikinul |rast Petrovich
i snova prosheptal naparniku:
     - Da ne drozhite vy. Zevajte, vy chut' ne prospali.
     - Vot... Smorilo... Vtorye  sutki  na dezhurstve,  - lepetal vladimirec,
staratel'no zevaya i potyagivayas'.
     Ryazhenyj inzhener tem vremenem bystro kidal v otkrytuyu dver' pochtu, a sam
primerivalsya  -  ne  obhvatit' li dlinnousogo za  poyas,  ne shvyrnut'  li  na
perron? Uzh chego proshche.
     Reshil  povremenit' -  proverit',  zdes'  li tri  doshchatyh yashchika razmerom
15x10x10 dyujmov.
     I pravil'no sdelal, chto povremenil.
     Podnyalsya v vagon, prinyalsya raskladyvat' vladimirskuyu pochtu na tri kuchi:
pis'ma, posylki, banderoli.
     Vnutri byl  samyj nastoyashchij  labirint  iz  ulozhennyh shtabelyami  meshkov,
korobok i yashchikov.
     |rast  Petrovich  proshelsya  vdol' odnogo ryada, potom vdol'  drugogo,  no
znakomogo bagazha ne uvidel.
     -  CHego  gulyaesh'?  -  ryavknuli  na nego  iz  temnogo  prohoda.  - ZHivej
poshevelivajsya! Meshki von tuda, kvadratnye - tuda. Noven'kij, chto li?
     Vot  tak  syurpriz:  vtoroj pochtal'on, tozhe  let  soroka, skulastyj  i s
usami.  Kotoryj iz  nih? ZHal',  nel'zya bylo prihvatit' s soboj  priemshchika iz
kamery hraneniya...
     - Noven'kij, - progudel Fandorin prostuzhennym basom.
     - A po vidu staren'kij.
     Vtoroj pochtovik podoshel k pervomu, vstal ryadom. U oboih na poyase viselo
po kobure s "naganom".
     - CHego ruki-to tryasutsya, pogulyal vchera? - sprosil vtoroj u vladimirca.
     - Malen'ko pogulyal...
     -  Ty  zh  govoril,  vtorye  sutki  na  dezhurstve?  -  udivilsya  pervyj,
dlinnousyj.
     Vtoroj vysunulsya iz dveri, posmotrel na stancionnoe zdanie.
     "Kotoryj  iz  nih?  - pytalsya  ugadat' Fandorin,  bystro skol'zya  vdol'
shtabelej. - Ili oba ne te? Gde yashchiki, s melinitom?"
     Vdrug oglushitel'no  lyazgnulo -  eto  vtoroj pochtal'on zahlopnul dver' i
zadvinul zasov.
     - Ty chego,  Matvej? - udivilsya dlinnousyj.  Matvej oshcheril  zheltye zuby,
shchelknul vzvedennym kurkom:
     - Da uzh znayu chego! Tri sinie furazhki v okne, i vse syuda pyalyatsya! U menya
nyuh!
     Neimovernoe oblegchenie - vot  chuvstvo, kotoroe |rast Petrovich ispytal v
etu minutu. Znachit, ne zrya brovi i usy svincovymi belilami mazal, ne zrya tri
chasa parovoznoj kopot'yu dyshal.
     - Matvej, ty chto, sdurel? - ne mog vzyat'  v  tolk dlinnousyj, morgaya na
blestyashchee dulo.
     Vladimirec - tot srazu soobrazil, vzhalsya spinoj v stenku.
     - Tiho,  Lukich. Ne sujsya.  A ty, tlya, govori: gruzchik tvoj iz syskarej?
Ub'yu! - Ob容kt shvatil mestnogo za vorot.
     -  Moe delo  podnevol'noe... Pozhalejte...  do pensii godik  vsego...  -
srazu kapituliroval aborigen.
     -  |j,  milejshij,  ne  glupite!  -  kriknul,  vysovyvayas' iz-za yashchikov,
Fandorin. - Devat'sya vam vse ravno nekuda. Brosajte oru...
     CHego on nikak ne ozhidal - chto ob容kt vystrelit, dazhe nedoslushav.
     Inzhener edva uspel prisest', pulya svistnula nad samoj golovoj.
     - Ah ty,  paskuda! -  razdalsya vozmushchennyj krik  dlinnousogo,  kotorogo
diversant nazval "Lukichom".
     Snova gromyhnulo. Slilis' dva golosa - odin zastonal, vtoroj vzvizgnul.
     |rast Petrovich podpolz k krayu shtabelya, vyglyanul.
     Delo prinyalo sovsem skvernyj oborot.
     Matvej zasel v uglu, vystaviv vpered ruku s revol'verom. Lukich lezhal na
polu, sharya  po grudi okrovavlennymi  pal'cami. Vladimirskij pochtovik vizzhal,
zakryv lico rukami.
     V mertvennom svete elektricheskoj lampy  pokachivalsya sizovatyj porohovoj
dym.
     Iz pozicii, kotoruyu zanimal Fandorin,  podstrelit' merzavca bylo  proshche
prostogo,  no on  nuzhen  byl zhivoj i  zhelatel'no  malopomyatyj. Poetomu |rast
Petrovich vysunul ruku  s "brauningom"  i poslal dve puli  v stenku, popravee
ob容kta.
     Tot, kak i sledovalo, retirovalsya iz ugla za shtabel' kartonnyh korobok.
     Ne  perestavaya strelyat'  (tri,  chetyre,  pyat',  shest',  sem'),  inzhener
vskochil, s razbegu naletel vsem korpusom na korobki - te obrushilis', zavaliv
spryatavshegosya za nimi cheloveka.
     Dal'nejshee bylo delom dvuh sekund.
     |rast  Petrovich   shvatil  torchashchuyu  nogu  v  yalovom  sapoge,  vydernul
diversanta na Bozhij  (to  bish',  elektricheskij) svet i stuknul rebrom ladoni
povyshe klyuchicy.
     Odin est'.
     Teper'  nuzhno  bylo  dobyt'  vtorogo,  ochkastogo, chto  zabral  bumazhnye
svertki.
     Tol'ko vot kak ego najti? I voobshche, v poezde li on?



     No iskat' ochkastogo ne prishlos' - nashelsya sam.
     Kogda |rast  Petrovich otkinul zasov i raspahnul  tyazheluyu  dver' vagona,
pervoe,  chto  on  uvidel  -  begushchih po  platforme lyudej, uslyshal ispugannye
kriki, zhenskij vizg.
     Vozle pochtovogo vagona stoyal blednyj rotmistr Lenc  i vel sebya stranno:
vmesto togo chtob  smotret' na inzhenera, tol'ko chto podvergshegosya smertel'noj
opasnosti, zhandarm to i delo kosilsya kuda-to vbok.
     - Prinimajte, - skazal Fandorin, podtaskivaya k krayu eshche ne ochuhavshegosya
diversanta. - I nosilki syuda, zdes'  ranenyj. - Kivnul na mechushchuyusya publiku.
- Iz-za pal'by perepoloshilis'?
     -  Nikak  net. Beda, gospodin  inzhener. Edva vystrely poslyshalis', ya so
svoimi na  perron vyskochil, dumal  vam  na pomoshch'...  Kak vdrug von  iz togo
vagona (Lenc  pokazal  v  storonu)  vopl',  beshenyj:  "ZHivym  ne  damsya!"  I
nachalos'...
     Dvoe  zhandarmov  povolokli  arestovannogo  Matveya,  a  |rast   Petrovich
sprygnul na perron i posmotrel v ukazannom napravlenii.
     Uvidel zelenyj,  tret'eklassnyj vagon, vozle kotorogo ne bylo ni dushi -
lish' za opushchennymi steklami mel'kali belye lica s razinutymi rtami.
     -  U  nego  revol'ver. I bomba, - toroplivo  raportoval Lenc. -  Verno,
podumal, chto eto my ego brat' vyskochili... Otobral u konduktora klyuchi, zaper
vagon s obeih storon. Tam vnutri chelovek sorok. Krichit:  "Tol'ko sun'tes'  -
vseh podorvu!"
     I v samom dele, iz vagona donessya istoshnyj krik:
     - Nazad!!! Kto shevel'netsya - vzryvayu vseh k cherrrtovoj materi!
     -  Odnako do sih  por  ne vzorval, - zadumchivo proiznes inzhener. - Hotya
vozmozhnost'  imel. Vot chto, rotmistr: srochno  vse yashchiki  iz pochtovogo vagona
vynesti. Posle razberemsya, kakie  iz nih nashi. Nesti  s soblyudeniem vseh mer
ostorozhnosti. Esli sdetoniruet, budete posle novyj vokzal  stroit'.  To est'
uzhe ne vy, konechno, - d-drugie. Za mnoj ne sovat'sya. YA sam.
     Prignuvshis', |rast Petrovich pobezhal vdol' sostava. Ostanovilsya u  okna,
iz  kotorogo  davecha grozilis'  "vzorvat'  vseh  k  chertovoj  materi".  Ono,
edinstvennoe, bylo do poloviny otkryto.
     Inzhener delikatno postuchal po stenke: tuk-tuk-tuk.
     - Kto tam? - otkliknulsya udivlennyj golos.
     - Inzhener Fandorin. Pozvolite vojti?
     - Zachem eto?
     - Hotelos' by p-pogovorit'.
     - Tak ya zhe sejchas tut vse podorvu, - nedoumenno skazal golos. - Vy chto,
ne slyshali? I potom, kak vy vojdete? Dver' ya ni za chto ne otkroyu.
     - |to nichego, ne bespokojtes'. YA cherez okoshko, vy tol'ko ne strelyajte.
     Lovko podtyanuvshis',  |rast Petrovich  prosunulsya v okno do plech, nemnogo
obozhdal, chtoby bombist poluchshe rassmotrel ego pochtennye sediny, i lish' posle
etogo medlenno, ochen' medlenno zabralsya v vagon.
     Delo bylo  shvah: revol'ver  ochkastyj sunul za poyas,  a  v rukah  derzhal
chernyj  svertok,  prichem  pal'cy  zapustil  vnutr'  -  nado  dumat',  szhimal
steklyannyj vzryvatel'.  CHut' nadavit - i mina  zhahnet,  a  ot  nee vzorvutsya
ostal'nye sem'. Von oni, na verhnej polke, pod meshkovinoj.
     -  Vy  ne  pohozhi  na  inzhenera, -  skazal  blednyj  kak smert'  yunosha,
razglyadyvaya pyl'nuyu odezhdu mnimogo gruzchika.
     - Vy tozhe ne pohozhi na p-proletariya, - pariroval |rast Petrovich.
     Vagon   byl   beskupejnyj,   on  predstavlyal  soboj  dlinnyj  prohod  s
derevyannymi  skamejkami po obe  storony.  V  otlichie ot  galdyashchej  perronnoj
publiki, zalozhniki sideli tiho - chuvstvovali blizost' smerti. Lish' otkuda-to
donessya zhenskij golos, slezlivo bormochushchij molitvu.
     - Tiho ty, idiotka,  sejchas podorvu! - kriknul yunosha  strashnym basom, i
molitva oborvalas'.
     Opasen, krajne opasen, opredelil Fandorin, zaglyanuv v rasshirennye glaza
terrorista. Ne krasuetsya, ne isteriku zakatyvaet - v samom dele vzorvet.
     - Iz-za chego zaderzhka? - sprosil |rast Petrovich.
     - A?
     -  YA zhe  vizhu:  vy smerti ne  boites'.  Togda  chego tyanete?  Pochemu  ne
razdavite vzryvatel'? CHto-to derzhit vas. CHto?
     - Vy  strannyj. - Ochkastyj obliznul belye guby. - No vy pravy... Vse ne
tak. Vse dolzhno bylo ne tak... Zadeshevo propadayu. Obidno. I ona desyat' tysyach
ne poluchit...
     - Kto, vasha mat'? Ot kogo ne poluchit, ot yaponcev?
     - Da kakaya mat'! -  serdito  dernulsya  yunosha.  -  Ah, kak  slavno  bylo
pridumano!  Ona  by  lomala  golovu:  kto, otkuda?  A potom  dogadalas' by i
blagoslovila moyu pamyat'. Rossiya proklyala by, a ona by blagoslovila!
     - Ta, kotoruyu vy lyubite? - kivnul Fandorin, nachinaya dogadyvat'sya. - Ona
neschastna,  nesvobodna, eti  den'gi spasli  by ee,  pozvolili  nachat'  novuyu
zhizn'?
     - Da! Vy  ne predstavlyaete, kakaya merzost'  eta Samara! A  ee roditeli,
brat'ya! Skoty,  sushchie  skoty! Puskaj ona menya ne lyubit, puskaj!  Da i  zachem
lyubit'  zhivoj trup,  vyharkivayushchij  sobstvennye legkie? No ya  i s togo sveta
protyanu ej ruku, ya vytashchu ee iz tryasiny... To est' vytashchil by...
     Molodoj chelovek prostonal i zatryassya tak, chto chernaya bumaga zashurshala u
nego v rukah.
     -  Ona ne poluchit  den'gi, potomu chto vy  ne sumeli  vzorvat' most? Ili
tunnel'?  - bystro  sprosil |rast Petrovich,  ne  svodya glaz so smertonosnogo
svertka.
     -  Most, Aleksandrovskij. Otkuda vy  znaete? Hotya kakaya  raznica... Da,
samuraj ne zaplatit. YA pogibayu zrya.
     - Znachit, vy vse eto iz-za nee, iz-za desyati tysyach?
     Ochkastyj motnul golovoj:
     - Ne tol'ko. YA hochu Rossii otomstit'. Gnusnaya strana, gnusnaya!
     Fandorin opustilsya na skamejku, zakinul nogu na nogu i pozhal plechami:
     - Bol'shogo vreda  Rossii vy teper'  nanesti  ne smozhete.  Nu, podorvete
vagon. Ub'ete i  pokalechite sorok  bednyh passazhirov tret'ego klassa, a vasha
dama serdca ostanetsya chahnut' v Samare. - On pomolchal, chtoby molodoj chelovek
kak sleduet vdumalsya, i  energichno proiznes. - U menya  est' ideya poluchshe. Vy
otdaete mne vzryvchatku,  i togda devushka,  kotoruyu vy lyubite, poluchit desyat'
tysyach. A uzh Rossiyu predostav'te ee sobstvennoj sud'be.
     - Vy menya obmanete, - prosheptal chahotochnyj.
     - Net. Dayu slovo chesti, - skazal |rast Petrovich, i takim tonom,  chto ne
poverit' bylo nel'zya. Na shchekah bombista vystupili pyatna rumyanca.
     - Ne hochu umirat' v tyuremnoj bol'nice. Luchshe zdes', sejchas.
     - |to kak vam ugodno, - tiho skazal Fandorin.
     - Horosho. YA napishu ej zapisku...
     YUnosha  vytashchil  iz  karmana  bloknot,   lihoradochno  zastrochil   v  nem
karandashom. Svertok s bomboj  lezhal na skamejke, teper' Fandorinu  nichego ne
stoilo im zavladet', no inzhener ne tronulsya s mesta.
     - Tol'ko, pozhalujsta, korotko, - poprosil on. - Passazhirov zhalko.  Ved'
dlya nih kazhdaya sekunda muchitel'na. Ne daj Bog, kogo udar hvatit.
     - Da-da, ya sejchas...
     Dopisal, akkuratno slozhil, otdal.
     - Tam imya i adres...
     Lish' teper' Fandorin vzyal minu i peredal ee v okno, podozvav zhandarmov.
Za  nej posledovali i  ostal'nye sem': ochkastyj ostorozhno bral  ih,  podaval
|rastu Petrovichu, tot spuskal vniz.
     - A teper' vyjdite, pozhalujsta, - skazal obrechennyj,  vzvodya kurok. - I
pomnite: vy dali slovo chesti.
     |rast Petrovich  posmotrel v  svetlo-golubye  glaza  yunoshi,  ponyal,  chto
ugovarivat' bessmyslenno, i poshel k vyhodu.
     Pochti srazu zhe za spinoj gryanul vystrel.



     Domoj inzhener vernulsya na ishode  dnya, ustalyj i grustnyj. V  Moskve na
vokzale  emu  vruchili  telegrammu  iz  Peterburga:  "Vse horosho  chto  horosho
konchaetsya no nuzhen yaponec pro desyat' tysyach nadeyus' shutka".
     |to oznachalo, chto  platit' samarskoj Belle Dame sans merci inzheneru pridetsya iz sobstvennogo  karmana, no  pechalilsya on  ne iz-za
etogo - iz golovy vse ne  shel  samoubijca s ego  lyubov'yu i ego nenavist'yu. A
eshche mysli  |rasta Petrovicha  vnov' i  vnov' vozvrashchalis' k cheloveku, kotoryj
pridumal, kak izvlech' iz chuzhoj bedy prakticheskuyu pol'zu.
     Ot arestovannogo pochtal'ona pro etogo cheloveka vyyasnili nemnogo.  Mozhno
skazat',  nichego  novogo.  Gde  ego, takogo  izobretatel'nogo,  iskat', bylo
neponyatno. Eshche trudnej bylo predugadat', v kakoj tochke on naneset  sleduyushchij
udar.
     V  dveryah  kazennoj  kvartiry Fandorina  vstretil  kamerdiner.  Segodnya
nejtralitet  dalsya  Mase  osobenno   tyazhelo.   Vse  vremya,   poka   gospodin
otsutstvoval, yaponec bormotal sutry i dazhe  proboval  molit'sya pered ikonoj,
no sejchas  byl samo besstrastie.  Okinul |rasta Petrovicha bystrym vzglyadom -
cel li? Uvidev, chto cel, na mig zazhmurilsya ot oblegcheniya i tut zhe ravnodushno
dolozhil po-yaponski:
     - Snova pis'mo ot gorodskogo zhandarmskogo nachal'nika.
     Inzhener, morshchas',  razvernul  zapisku, v kotoroj general-lejtenant SHarm
nastoyatel'no priglashal pozhalovat' k nemu na uzhin nynche v polovine  vos'mogo.
Zapiska konchalas' slovami: "A to ya, pravo, obizhus'".
     Vchera bylo  tochno  takoe zhe priglashenie,  za nedosugom ostavlennoe  bez
otveta.
     Neudobno.  Staryj,  zasluzhennyj general.  Opyat' zhe  smezhnoe  vedomstvo,
obizhat' nel'zya.
     - Pomyt'sya, pobrit'sya, smoking, belyj galstuk,  cilindr, - kislo skazal
inzhener sluge. - YA nenadolgo.

     Slog tretij, v kotorom Rybnikov daet volyu strasti

     25 maya Glikeriya Romanovna prokatilas'  vdol' bul'vara vpustuyu - Vasya ne
prishel.  |to  ee  rasstroilo, no  ne slishkom  sil'no.  Vo-pervyh, teper' ona
znala, gde ego mozhno najti, a vo-vtoryh, ej bylo chem zanyat'sya.
     Pryamo  s bul'vara Lidina  poehala k  Konstantinu  Fedorovichu  SHarmu  na
sluzhbu.  Starik uzhasno obradovalsya. Vystavil iz kabineta kakih-to oficerov s
bumagami, velel podat' shokolad i voobshche  byl  ochen' mil so svoej staromodnoj
galantnost'yu.
     Vyvesti razgovor na Fandorina  bylo sovsem netrudno. Posle  boltovni ob
obshchih  peterburgskih  znakomyh Glikeriya  Romanovna  rasskazala,  kak chut' ne
ugodila  v  koshmarnoe krushenie na mostu, krasochno  opisala  vidennoe i  svoi
perezhivaniya.  Detal'no  ostanovilas'  na  tainstvennom  gospodine  s  sedymi
viskami, rukovodivshem doznaniem.
     Sil'nyj epitet, kak i rasschityvala Lidina, podejstvoval.
     - Dlya  vas, mozhet, on i  tainstvennyj, no ne dlya menya, - snishoditel'no
ulybnulsya general.  - |to Fandorin iz Piterskogo zheleznodorozhnogo.  Umnejshij
chelovek, kosmopolit, bol'shoj original. On sejchas vedet v Moskve ochen' vazhnoe
delo. YA preduprezhden, chto v lyubuyu minutu mozhet ponadobit'sya moe sodejstvie.
     U Glikerii Romanovny upalo serdce: "vazhnoe delo". Bednyj Vasya!
     No  ona  ne  podala  vidu,  chto vstrevozhena.  Vmesto  etogo  izobrazila
lyubopytstvo:
     -  Kosmopolit?  Bol'shoj  original?  Ah,  milyj  Konstantin   Fedorovich,
poznakom'te menya s nim! YA znayu, dlya vas net nevozmozhnogo!
     -  Net-net, i ne prosite, |rast  Petrovich imeet  reputaciyu  razbivatelya
serdec.  Neuzhto  i  vy  ne  ostalis'   ravnodushny  k  ego  mramornomu  liku?
Beregites', ya  vzrevnuyu i ustanovlyu za vami sekretnoe nablyudenie!  - shutlivo
pogrozil pal'cem general.
     No, konechno, upiralsya  nedolgo - obeshchal nynche zhe priglasit' peterburzhca
uzhinat'.
     Glikeriya  Romanovna nadela serebristoe  plat'e, imevshee u nee prozvanie
"fatal'nogo", nadushilas' pryanymi duhami i dazhe chut'-chut' podvela glaza, chego
obychno ne delala. Horosha byla tak, chto minut pyat' ne mogla vyjti na lestnicu
- vse lyubovalas' na sebya v zerkalo.
     A merzkij Fandorin  ne  prishel. Ves' vecher  Lidina  prosidela  ryadom  s
pustym stulom, slushaya cvetistye  komplimenty hozyaina i razgovory ego skuchnyh
gostej.
     Kogda proshchalas', Konstantin Fedorovich razvel rukami:
     - Ne prishel vash "tainstvennyj". Dazhe na zapisku otvetit' ne soizvolil.
     Ona  stala ugovarivat' generala,  chtob  ne  serdilsya -  mozhet  byt',  u
Fandorina vazhnoe rassledovanie. I skazala:
     - Kak u vas milo! I gosti takie slavnye. Znaete chto,  a ustrojte zavtra
opyat'  uzhin,  v  tom  zhe   samom  krugu.  A  Fandorinu  napishite  kak-nibud'
poreshitel'nej, chtob nepremenno prishel. Obeshchaete?
     - Radi udovol'stviya vnov' videt' vas u sebya ya na vse gotov.  No chto vam
tak dalsya Fandorin?
     -  Ne v  nem delo,  -  doveritel'no ponizila  golos Lidina. - |to  tak,
pustoe lyubopytstvo. Esli  ugodno, kapriz. Prosto mne  sejchas  ochen' odinoko,
hochetsya pochashche byvat' v obshchestve. YA vam ne govorila: ya uhozhu ot ZHorzha.
     General  ponyal  doveritel'nost'.   Oglyanuvshis'   na   svoyu  mymru-zhenu,
nemedlenno  predlozhil zavtra otobedat' za gorodom, no eto Glikeriya Romanovna
bystro  ispravila.  V sushchnosti,  stariku  bylo  sovershenno dostatochno slegka
pokoketnichat' s molodoj privlekatel'noj zhenshchinoj, a naschet obeda u "YAra" eto
on skazal uzh  tak, po privychke, kak  otstavnoj gusarskij  kon',  chto  stuchit
kopytom, zaslyshav dal'nij zvuk truby.

    x x x

Nazavtra Fandorin, hot' i s opozdaniem, no yavilsya. Bol'she ot nego, sobstvenno, nichego i ne trebovalos' - v svoih charah u Lidinoj nikakih somnenij ne bylo. A vyglyadela ona nynche ne huzhe, chem vchera. Dazhe eshche luchshe, potomu chto pridumala nadet' rasshituyu mavritanskuyu shapochku, spustiv s nee na lico prozrachnuyu, sovershenno nezemnuyu vual'ku. Strategiyu vybrala samuyu prosten'kuyu, no bezoshibochnuyu. Snachala ne smotrela na nego vovse, a byla lyubezna s samym krasivym iz gostej - konnogvardejcem, ad座utantom general-gubernatora. Potom, s neohotoj ustupiv pros'bam hozyaina, ispolnila smelyj romans g-na Pojgina "Ne uhodi, pobud' so mnoyu", sama sebe akkompaniruya na royale. Golos u Glikerii Romanovny byl nebol'shoj, no ochen' milogo tembra, na muzhchin dejstvoval bezotkazno. Vypevaya strastnye obeshchaniya "utolit' i utomit' laskoj ognevoyu", smotrela poocheredno na vseh muzhchin, no tol'ko ne na Fandorina. Kogda, po ee raschetu, predmet dolzhen byl uzhe sozret' - to est' dostich' nuzhnogo gradusa zaintrigovannosti i uyazvlennosti, Lidina prigotovilas' nanesti zavershayushchij udar i dazhe napravilas' bylo k kozetke, na kotoroj odinoko sidel Fandorin, no pomeshal hozyain. Podoshel k gostyu i zavel durackie sluzhebnye razgovory. Stal nahvalivat' kakogo-to zheleznodorozhnogo shtabs-rotmistra Lisickogo, kotoryj davecha yavilsya s ochen' interesnym predlozheniem - uchredit' postoyannyj punkt na gorodskoj telefonnoj stancii, - Otlichnaya ideya prishla v golovu vashemu podchinennomu, - rokotal general. - Vot chto znachit zhandarmskaya kostochka! Ne shtafirki iz Departamenta dodumalis', a nashi! YA uzh rasporyadilsya vydelit' neobhodimuyu apparaturu i osobuyu komnatu. Lisickij govoril, chto ideya telefonnogo podslushivaniya prinadlezhit vam. - Ne "podslushivaniya", a "proslushivaniya". K tomu zhe shtabs-rotmistr s-skromnichaet, - nedovol'no skazal Fandorin. - YA zdes' ni pri chem. - Byt' mozhet, odolzhite mne ego na pervoe vremya? Del'nyj oficer. Vzdohnuv, Lidina ponyala, chto shturm pridetsya otlozhit' do bolee udobnogo momenta. On nastal, kogda pered trapezoj muzhchiny po novomodnomu obychayu vyshli v kuritel'nuyu komnatu. K etomu vremeni Glikeriya Romanovna okonchatel'no utverdilas' v polozhenii caricy vechera, a u predmeta, konechno, ne ostalos' ni malejshih somnenij, chto on - naimenee privlekatel'nyj iz vseh prisutstvuyushchih kavalerov. Sudya po tomu chto Fandorin ukradkoj poglyadyval na chasy, on uzhe ne zhdal ot suare nichego priyatnogo i prikidyval, kogda budet prilichno retirovat'sya. Pora! Stremitel'no (tut uzh medlit' bylo nezachem) ona podoshla k sedovatomu bryunetu, popyhivavshemu aromatnoj sigarkoj, i ob座avila: - Vspomnila! Vspomnila, gde ya vas videla! U vzorvannogo mosta. Takoe neobyknovennoe lico trudno zabyt'. Sledovatel' (ili kak on tam v svoem vedomstve nazyvalsya) vzdrognul i ustavilsya na Lidinu chut' suzivshimisya golubymi glazami - nado priznat', ochen' shedshimi k podernutym serebrom volosam. Eshche by emu ne vzdrognut', ot etakogo komplimenta, i k tomu zhe sovershenno neozhidannogo. - V samom dele, - medlenno proiznes on, podnimayas'. - YA tozhe p-pripominayu. Vy, kazhetsya, byli ne odna, a s kakim-to voennym... Glikeriya Romanovna nebrezhno mahnula: - |to moj priyatel'. Zavodit' razgovor pro Vasyu bylo rano. Ne to chtob u nee imelsya kakoj-to zaranee vyrabotannyj plan dejstvij - ona slushalas' odnogo lish' vdohnoveniya, no muzhchine ni v koem sluchae nel'zya pokazyvat', chto tebe ot nego chto-to nuzhno. On dolzhen prebyvat' v uverennosti, chto eto emu koe-chto nuzhno, i v ee vole - dat' eto zavetnoe koe-chto ili ne davat'. Snachala nuzhno zaronit' nadezhdu, potom otobrat', potom snova poshchekotat' nozdri volshebnym zapahom. Umnaya zhenshchina, kotoraya hochet privyazat' k sebe muzhchinu, vsegda chuvstvuet, kakogo on tipa: iz teh, kogo v konce koncov pridetsya nakormit', ili teh, kto dolzhen ostavat'sya vechno golodnym - poslushnej budet. Rassmotrev Fandorina vblizi, Lidina srazu ponyala, chto etot ne iz platonicheskih vozdyhatelej. Esli dolgo vodit' za nos, pozhmet plechami i ujdet. Tem samym vopros perehodil iz fazy takticheskoj v nravstvennuyu i, esli bez ekivokov (a Lidina vsegda staralas' byt' s soboyu predel'no chestnoj), mog byt' sformulirovan sleduyushchim obrazom: vozmozhno li dojti vo flirte s etim chelovekom do samogo konca - radi Vasinogo spaseniya? Da, ona byla gotova k etoj zhertve. Pochuvstvovav eto, Glikeriya Romanovna ispytala nechto vrode umileniya i tut zhe prinyalas' opravdyvat' podobnyj postupok. Vo-pervyh, eto budet ne razvrat, a chistejshej vody samootverzhennost' - prichem dazhe ne iz-za strastnoj vlyublennosti, a iz-za beskorystnoj, vozvyshennoj druzhby. Vo-vtoryh, tak Astralovu i nado, on zasluzhil. Konechno, esli b Fandorin okazalsya zhirnym, s borodavkami i zapahom izo rta, o takom zhertvoprinoshenii ne moglo by idti i rechi, no anglizirovannyj sledovatel' byl hot' i nemolod, no vpolne privlekatelen. I dazhe bolee chem privlekatelen... Ves' etot vihr' myslej pronessya v golove Lidinoj za sekundu, tak chto skol'ko-nibud' zametnoj pauzy v razgovore ne obrazovalos'. - YA videla, vy nynche ne svodili s menya glaz, - skazala ona nizkim, vibriruyushchim golosom i kosnulas' ego ruki. Eshche by! Ona vse delala dlya togo, chtoby gosti ne zabyvali o nej ni na minutu. Bryunet vozrazhat' ne stal, chestno naklonil golovu. - A ya na vas ne smotrela. Sovsem. - YA z-zametil. - Potomu chto boyalas'... U menya oshchushchenie, chto vy poyavilis' zdes' ne prosto tak. CHto nas svela sud'ba. I ot etogo mne stalo strashno. - S-sud'ba? - peresprosil on so svoim edva zametnym zaikaniem. Vzglyad u nego byl kakoj nado - vnimatel'nyj i, kazhetsya, dazhe otoropevshij. Lidina reshila ne tratit' vremeni popustu. CHemu byt' - togo ne minovat'. I - besshabashno, kak golovoj v omut: - Znaete chto? Uedem otsyuda. K chertu uzhin. Puskaj spletnichayut, mne vse ravno. Esli Fandorin i kolebalsya, to ne bolee chem mgnovenie. Glaza sverknuli metallicheskim bleskom, golos prozvuchal sdavlenno: - CHto zh, edem.

    x x x

Po doroge na Ostozhenku on vel sebya neponyatno. Ruku ne szhimal, pocelovat' ne pytalsya, dazhe ne razgovarival. Glikeriya Romanovna tozhe molchala, pytayas' soobrazit', kak luchshe sebya vesti s etim strannym chelovekom. I otchego eto on tak napryazhen? Guby plotno szhaty, ne svodit glaz s izvozchika. O, da v etom omute, kazhetsya, cherti vodyatsya! Ona oshchutila vnutri sladkoe zamiranie i rasserdilas' na sebya: ne bab'sya, eto tebe ne romanticheskoe priklyuchenie, nuzhno Vasyu spasat'. V pod容zde Fandorin povel sebya eshche udivitel'nej. Propustil damu vpered, no sam voshel ne srazu, a posle pauzy i kak-to ochen' uzh stremitel'no, chut' li ne pryzhkom. Po lestnice vzbezhal pervym, ruku pri etom derzhal v karmane pal'to. A mozhet byt', on togo, ispugalas' vdrug Lidina. Kak teper' govoryat, s kukareku v golove? No otstupat' bylo pozdno. Ona otkryla dver' klyuchom. Fandorin otstranil ee i skaknul vpered. Razvernulsya, prizhalsya spinoj k stene prihozhej. Bystro povel vzglyadom vlevo, vpravo, naverh. V ruke u nego chernel neponyatno otkuda vzyavshijsya malen'kij pistolet. - CHto eto s vami? - voskliknula ne na shutku perepugavshayasya Glikeriya Romanovna. Sumasshedshij sledovatel' sprosil: - Nu i gde zhe on? - Kto? - Vash lyubovnik. Ili nachal'nik. Pravo, uzh ne znayu, v kakih vy s nim otnosheniyah. - O kom vy govorite? - v panike prolepetala Lidina. - YA ne poni... - O tom, ch'e zadanie vy ispolnyaete, - neterpelivo perebil Fandorin, prislushivayas'. - SHtabs-kapitan, vash poputchik. Ved' eto on velel vam menya syuda zamanit'. No v kvartire ego net, ya by pochuvstvoval. Gde zhe on? Ona vskinula ruku k grudi. Znaet, vse znaet! No otkuda? - Vasya mne ne lyubovnik, - skorogovorkoj skazala ona, ne stol'ko osoznav, skol'ko pochuvstvovav, chto sejchas nuzhno govorit' pravdu. - On moj drug, i ya dejstvitel'no hochu emu pomoch'. Gde on - ne sprashivajte, etogo ya vam ne skazhu. |rast Petrovich, milyj, ya hochu prosit' vas o miloserdii! - O chem?! - O miloserdii! CHelovek sovershil oploshnost'. Puskaj s vashej voennoj tochki zreniya ona schitaetsya prestupleniem, no eto vsego lish' rasseyannost'! Razve mozhno za rasseyannost' karat' tak strogo? Bryunet namorshchil lob, pistolet sunul v karman. - CHto-to ya ne p-pojmu... O kom vy govorite? - Da o nem, o nem! O Vase Rybnikove! Nu, poteryal on etot vash chertezh, tak chto zhe teper', gubit' horoshego cheloveka? Ved' eto chudovishchno! Vojna cherez mesyac ili cherez polgoda konchitsya, a emu na katorgu? Ili togo huzhe? |to ne po-chelovecheski, ne po-hristianski, soglasites'! - i tak iskrenne, tak proniknovenno u nee eto vyrvalos', chto u samoj na glazah vystupili slezy. Dazhe suharya Fandorina pronyalo - on smotrel s udivleniem, dazhe s rasteryannost'yu. - Kak vy mogli podumat', chto ya spasayu svoego lyubovnika! - gor'ko proiznesla Glikeriya Romanovna, razvivaya uspeh. - Razve stala by ya, lyubya odnogo muzhchinu, zazyvat' k sebe drugogo? Da, vnachale ya namerevalas' vas ocharovat', chtoby pomoch' Vase, no... no vy v samom dele vskruzhili mne golovu. Priznat'sya, ya dazhe i zabyla, radi chego hotela zavlech' vas... Znaete, vot zdes' vdrug chto-to szhalos'... - Ona polozhila ruku ponizhe lifa, chtoby rel'efnee obrisovalsya byust, i bez togo ochen' nedurnoj. Glikeriya Romanovna proiznesla gluhim ot strasti golosom eshche neskol'ko fraz v tom zhe rode, ne slishkom zabotyas' ob ih pravdopodobii - izvestno, chto muzhchiny na takie rechi doverchivy, osobenno, kogda dobycha stol' blizka i dostupna. - YA ni o chem vas ne proshu. I ne budu prosit'. Zabudem obo vsem... Ona zaprokinula golovu i povernula ee nemnogo vbok. Vo-pervyh, etot rakurs byl samyj vyigryshnyj, a vo-vtoryh, tak bylo ochen' udobno ee pocelovat'. Proshla sekunda, vtoraya, tret'ya. Poceluya ne bylo. Otkryv i skosiv glaza, Lidina uvidela, chto Fandorin smotrit ne na nee, a v storonu. Nichego interesnogo tam ne bylo, lish' telefonnyj apparat na stene. - P-poteryal chertezh? Rybnikov vam tak skazal? - razdumchivo proiznes sledovatel'. - On vam solgal, sudarynya. |tot chelovek yaponskij sh-shpion. Ne hotite govorit', gde on, - ne nuzhno. YA i bez vas eto nynche zhe uznayu. P-proshchajte. Razvernulsya i vyshel iz kvartiry. U Glikerii Romanovny chut' nogi ne podkosilis'. SHpion? Kakoe chudovishchnoe podozrenie! Bednyj Vasya! Nuzhno nemedlenno predupredit' ego! Okazyvaetsya, opasnost' eshche ser'eznej, chem on dumaet! I potom, Fandorin skazal, chto nynche zhe uznaet, gde Vasya pryachetsya! Ona shvatila telefonnyj rozhok, no vdrug ispugalas', ne podslushivaet li sledovatel' s lestnicy. Raspahnula dver' - nikogo, tol'ko bystrye shagi po stupenyam. Vernulas', stala telefonirovat'. - Pansion "Sen-Sans", - provorkoval v trubke zhenskij golos. Slyshalis' zvuki fortepiano, igrayushchego veseluyu pol'ku. - Mne srochno nuzhno Vasiliya Aleksandrovicha! - Ih netu. - A skoro li budet? - Oni nam ne dokladyvayutsya. Kakaya nevospitannaya gornichnaya! Lidina v otchayanii topnula nogoj. Vyhod byl odin: ehat' tuda i dozhidat'sya.

    x x x

SHvejcar ustavilsya na posetitel'nicu tak, budto k nemu yavilas' ne naryadnaya, v vysshej stepeni prilichnaya dama, a chert s rogami, i zagorodil prohod grud'yu. - Vam kogo? - sprosil on podozritel'no. Iz dverej, kak davecha iz telefonnoj trubki, donosilas' razveselaya muzyka. |to v pansione-to, v odinnadcatom chasu vechera? Ah da, ved' nynche 26 maya, okonchanie uchebnogo goda, vspomnila Glikeriya Romanovna. V pansione, dolzhno byt', vypusknoe prazdnestvo, potomu i stol'ko ekipazhej vo dvore - roditeli priehali. Neudivitel'no, chto shvejcar ne hochet puskat' postoronnego cheloveka. - YA ne na prazdnik, - ob座asnila emu Lidina. - Mne nuzhno dozhdat'sya gospodina Rybnikova. On, navernoe, skoro pridet. - Prishel uzhe. Tol'ko k nim ne syuda, von tuda pozhalujte, - pokazal privratnik na krylechko. - Ah, kakaya ya glupaya! Razumeetsya, ne mozhet zhe Vasya zhit' s pansionerkami! Ona vzbezhala po stupen'kam, shursha shelkom. Toroplivo pozvonila, da eshche i prinyalas' stuchat'. V oknah kvartiry bylo temno. Ni teni, ni zvuka. Ustav zhdat', Lidina kriknula: - Vasilij Aleksandrovich! |to ya! U menya srochnoe, uzhasno vazhnoe delo! I dver' srazu otkrylas', v tu zhe samuyu sekundu. Na poroge stoyal Rybnikov i molcha smotrel na nezhdannuyu gost'yu. - Otchego u vas temno? - sprosila ona pochemu-to shepotom. - Kazhetsya, peregorel elektricheskij transformer. CHto sluchilos'? - No svechi-to u vas est'? - sprosila ona vhodya i pryamo s poroga, volnuyas' i glotaya slova, prinyalas' rasskazyvat' plohuyu novost': kak sluchajno, v odnom dome, poznakomilas' s chinovnikom, vedushchim delo, i chto etot chelovek schitaet Vasiliya Aleksandrovicha yaponskim shpionom. - Nuzhno ob座asnit' emu, chto chertezh u vas ukrali! YA budu svidetel'nicej, ya rasskazhu pro togo tipa iz poezda! Vy ne predstavlyaete, chto za chelovek Fandorin. Ochen' ser'eznyj gospodin, glaza kak led! Puskaj razyskivaet ne vas, a togo chernyavogo! Davajte ya sama emu vse ob座asnyu! Rybnikov slushal ee sbivchivyj rasskaz molcha i odnu za odnoj zazhigal svechi v kandelyabre. V podragivayushchem svete ego lico pokazalos' Glikerii Romanovne takim ustalym, neschastnym i zatravlennym, chto ona zadohnulas' ot zhalosti. - YA dlya vas vse sdelayu! YA vas ne ostavlyu! - voskliknula Lidina, poryvisto hvataya ego za ruki. On dernulsya, i v glazah ego vspyhnuli strannye iskry, sovershenno preobrazivshie zauryadnuyu vneshnost'. |to lico uzhe ne kazalos' Glikerii Romanovne zhalkim - o net! Po chertam Rybnikova metalis' cherno-krasnye teni, on byl sejchas pohozh na vrubelevskogo Demona. - Bozhe, milyj, milyj, ya zhe lyublyu vas... - prolepetala Lidina, potryasennaya etim otkrytiem. - Kak zhe ya... Vy samoe dorogoe, chto u menya est'! Ona protyanula emu ruki, lico, vse svoe telo, trepeshcha v predvkushenii vstrechnogo dvizheniya. No byvshij shtabs-kapitan izdal zvuk, pohozhij na rychanie - i popyatilsya. - Uhodite, - skazal on hriplo. - Nemedlenno uhodite. Lidina ne pomnila, kak vybezhala na ulicu.

    x x x

Kakoe-to vremya Rybnikov stoyal v prihozhej nepodvizhno, smotrel na ogon'ki svechej zastyvshim, pomertvevshim vzglyadom. Potom v dver' tihon'ko postuchali. Odnim pryzhkom on podskochil, rvanul stvorku. Na kryl'ce stoyala grafinya. - Izvinite za bespokojstvo, - skazala ona, vglyadyvayas' v polumrak. - U menya nynche shumno, tak ya prishla spravit'sya, ne dosazhdayut li vam gosti. YA mogu skazat' im, chto na fortepiano lopnula struna, i zavesti grammofon v maloj gostinoj. Togda budet tishe... Pochuvstvovav v povedenii postoyal'ca kakuyu-to neobychnost', Bovada umolkla na poluslove. - Pochemu vy tak na menya smotrite? Vasilij Aleksandrovich molcha vzyal ee za ruku, prityanul k sebe. Grafinya byla zhenshchinoj hladnokrovnoj i chrezvychajno opytnoj, no tut ot neozhidannosti rasteryalas'. - Pojdem, - rvanul ee za soboj preobrazivshijsya Rybnikov. Ona shla za nim, nedoverchivo ulybayas'. No kogda Vasilij Aleksandrovich s gluhim stonom vpilsya v nee gubami i szhal v svoih sil'nyh rukah, ulybka na polnom, krasivom lice vdovy ispanskogo granda smenilas' snachala izumleniem, a pozdnee grimasoj strasti. Polchasa spustya Beatrisu bylo ne uznat'. Ona plakala u lyubovnika na pleche i sheptala slova, kotoryh ne proiznosila mnogo let, s rannego devichestva. - Esli by ty znal, esli by ty znal, - vse povtoryala ona, vytiraya slezy, no chto imenno on dolzhen znat', ob座asnit' tak i ne umela. Rybnikov ee ele vyprovodil. Nakonec ostavshis' v odinochestve, on sel na pol v neudobnoj, zamyslovatoj poze. Probyl tak rovno vosem' minut. Potom vstal, po-sobach'i vstryahnulsya i sdelal telefonnyj zvonok - rovno za tridcat' minut do polunochi, kak bylo uslovleno.

    x x x

A v eto samoe vremya na drugom konce bul'varnogo kol'ca Lidina, eshche ne snyavshaya nakidki i shlyapy, stoyala u sebya v prihozhej pered zerkalom i gor'ko plakala. - Koncheno... ZHizn' konchena, - sheptala ona. - YA nikomu, nikomu ne nuzhna... Ona pokachnulas', zadela nogoj chto-to shurshashchee i vskriknula. Ves' pol prihozhej byl pokryt zhivym kovrom iz alyh roz. Esli b nos bednoj Glikerii Romanovny ne zalozhilo ot rydanij, ona oshchutila by durmanyashchij aromat eshche na lestnice. Iz temnyh glubin kvartiry, snachala vkradchivo, potom vse moshchnej i moshchnej polilis' charuyushchie zvuki. Volshebnyj golos zapel serenadu grafa Al'mavivy: - "Skoro vostok zoloto-oyu yarko zableshchet zare-oyu..." Slezy iz prekrasnyh glaz Glikerii Romanovny hlynuli eshche pushche. Slog chetvertyj, gde vsue pominaetsya YAponskij Bog Edva dochitav srochnoe poslanie ot starshego brigady, chto pribyla iz Peterburga vzamen srazhennyh stal'nymi zvezdami filerov, Evstratij Pavlovich vyskochil iz-za stola i kinulsya k dveri - dazhe pro kotelok zabyl. Dezhurnye proletki stoyali nagotove, u vhoda v Ohrannoe, a ezdy ot Gnezdnikovskogo do CHistoprudnogo bylo, esli s veterkom, minut desyat'. - Uh ty, uh ty, - prigovarival nadvornyj sovetnik, pytayas' eshche raz prochest' zapisku - eto bylo neprosto: kolyaska prygala na bulyzhnoj mostovoj, sveta fonarej ne hvatalo, da i nakalyakal Smurov, budto kurica lapoj. Vidno bylo, chto opytnejshij agent, pristavlennyj sledit' za fandorinskimi peredvizheniyami, razvolnovalsya ne na shutku - bukvy prygali, strochki perekosilis'. "Prinyal dezhurstvo v 8 ot st. filera ZHuchenko, u doma generala SHarma. CHernoburyj vyshel iz pod容zda bez treh 9 v soprovozhdenii baryn'ki, kotoroj prisvoena klichka Fifa. Doehali na izvozchike do Ostozhenki, dom Bomze. V 9.37 CHernoburyj vyshel, a cherez pyat' minut vybezhala Fifa. Dvoih otpravil za CHernoburym, my s Kroshkinym posledovali za Fifoj - vid u nee byl takoj vstrevozhennyj, chto eto pokazalos' mne primechatel'nym. Ona doehala do CHistoprudnogo bul'vara, otpustila kolyasku u pansiona "Sen-Sans". Podnyalas' na kryl'co fligelya. Zvonila, stuchala, ej dolgo ne otkryvali. S zanyatoj mnoj pozicii bylo vidno, kak iz okna vyglyanul muzhchina, posmotrel na nee i spryatalsya. Tam naprotiv yarkij fonar', i ya horosho razglyadel ego lico. Ono pokazalos' mne znakomym. Ne srazu, no vspomnil, gde ya ego videl: v Pitere, na Nadezhdinskoj (klichka Kalmyk). Tol'ko tut soobrazil, chto po primetam pohozh na Akrobata, soglasno opisaniyu v cirkulyarnoj orientirovke. On eto, Evstratij Pavlovich, ej-bogu on! St. filer Smurov" Donesenie bylo napisano s narusheniem instrukcii, a zakanchivalos' i vovse nepozvolitel'nym obrazom, no nadvornyj sovetnik na Smurova byl ne v pretenzii. - Nu chto on? Vse tam? - kinulsya Myl'nikov k starshemu fileru, vyskochiv iz proletki. Smurov sidel v kustah, za ogradoj skverika, otkuda otlichno prosmatrivalsya dvor "Sen-Sansa", zalityj yarkim svetom raznocvetnyh fonarej. - Tak tochno. Vy ne somnevajtes', Evstratij Pavlovich, Kroshkin u menya s toj storony dezhurit. Esli b Kalmyk polez cherez okno, Kroshkin svistnul by. - Nu, rasskazyvaj! - Znachitsya tak. - Smurov podnes k glazam bloknotik. - Fifa probyla u Kalmyka nedolgo, vsego pyat' minut. Vybezhala v 10.38, vytiraya slezy platkom. V 10.42 iz glavnoyu hoda vyshla zhenshchina, klichku ej dal Pava. Podnyalas' na kryl'co, voshla. Pava probyla do 11.20. Vyshla, vshlipyvaya i slegka pokachivayas'. Bol'she nichego. - CHem eto on, irod uzkoglazyj, tak bab rasstraivaet? - podivilsya Myl'nikov. - Nu, da nichego, sejchas i my ego malost' rasstroim. Znachit, tak, Smurov. YA s soboj shesteryh prihvatil. Odnogo ostavlyayu tebe. Na vas troih okna. Nu, a ya s ostal'nymi pojdu yaponca brat'. On lovok, tol'ko i my ne lykom shity. Opyat' zhe temno u nego - vidno, spat' leg. Umayalsya ot bab'ya. Prignuvshis', perebezhali cherez dvor. Pered tem kak podnyat'sya na kryl'co, snyali sapogi - topot sejchas byl ni k chemu. Lyudi u nadvornogo sovetnika byli otbornye. Zoloto, a ne lyudi. Ob座asnyat' takim nichego ne nuzhno - dovol'no zhestov. SHCHelknul pal'cami Saplyukinu, i tot vmig sognulsya nad zamkom. Posheburshal otmychechkoj, gde nado kapnul maslicem. Minuty ne proshlo - dver' besshumno priotkrylas'. Myl'nikov voshel v temnuyu prihozhuyu pervym, derzha nagotove udobnejshuyu shtukenciyu - kauchukovuyu palicu so svincovym serdechnikom. YAposhku nado bylo brat' zhiv'em, chtob posle Fandorin ne razgnoilsya. SHCHelknuv knopochkoj potajnogo fonarika, Evstratij Pavlovich nashchupal luchom tri belyh dveri: odnu vperedi, odnu sleva, odnu sprava. Pokazal pal'cem: ty pryamo, ty syuda, ty tuda, tol'ko ts-s-s. Sam ostalsya v prihozhej s Lepin'shem i Saplyukinym, gotovyj rinut'sya v tu dver', iz-za kotoroj razdastsya uslovnyj signal: myshinyj pisk. Stoyali, szhavshis' ot napryazheniya, zhdali. Proshla minuta, drugaya, tret'ya, pyataya. Iz kvartiry donosilis' neyasnye nochnye shorohi, gde-to za stenkoj zavyval grammofon. CHasy zateyali bit' polnoch' - tak neozhidanno i gromko, chto u Myl'nikova chut' serdce ne vyskochilo. CHto oni tam vozyatsya? Minutnoe delo - zaglyanut', povertet' bashkoj. Pod zemlyu, chto li, provalilis'? Nadvornyj sovetnik vdrug pochuvstvoval, chto bol'she ne ispytyvaet ohotnich'ego azarta. I razgoryachennosti kak ne byvalo - naoborot, po kozhe probezhali protivnye ledyanye murashki. Proklyatye nervy. Vot voz'mu yaponca - i na mineral'nye vody, lechit'sya, poobeshchal sebe Evstratij Pavlovich. Mahnul fileram, chtob ne trogalis' s mesta, ostorozhnen'ko sunul nos v levuyu dver'. Tam bylo sovsem tiho. I pusto, kak ubedilsya Myl'nikov, posvetiv fonarikom. Znachit, dolzhen byt' prohod v sosednee pomeshchenie. Bezzvuchno stupaya po parketu, vyshel na seredinu komnaty. CHto za chert! Stol, kresla. Okno. Na protivopolozhnoj ot okna stene zerkalo. Drugoj dveri net - i Mandrykina net. Hotel perekrestit'sya, no pomeshala zazhataya v ruke palica. CHuvstvuya, kak na lbu vystupaet holodnyj pot, Evstratij Pavlovich vernulsya v prihozhuyu. - Nu chto? - odnimi gubami sprosil Saplyukin. Nadvornyj sovetnik ot nego tol'ko otmahnulsya. Zaglyanul v komnatu, chto sprava. Ona byla toch'-v-toch' takaya zhe, kak levaya - i mebel', i zerkalo, i okno. Ni dushi, pusto! Myl'nikov vstal na karachki, posvetil pod stol, hotya predpolozhit', chto filer vzdumal igrat' v pryatki, bylo nevozmozhno. V prihozhuyu Evstratij Pavlovich vyvalilsya, bormocha: "Gospodi, vladychica nebesnaya". Ottolknul agentov, brosilsya v dver', chto raspolagalas' speredi, - uzhe ne s palicej, a s revol'verom. |to byla spal'nya. V uglu umyval'nik, za shtoroj - vannaya s unitazom i eshche kakoj-to fayansovoj posudinoj, vvinchennoj v pol. Nikogo! Iz okna na Myl'nikova glumlivo kosilas' shcherbataya luna. On pogrozil ej revol'verom i s grohotom prinyalsya raspahivat' shkafy. Zaglyanul pod krovat', dazhe pod vannu. YAponec propal. I prihvatil s soboj treh luchshih myl'nikovskih filerov. Evstratij Pavlovich ispugalsya, ne sluchilos' li s nim zatmenie rassudka. Istericheski zakrichal: - Saplyukin! Lepin'sh! Kogda agenty ne otozvalis', brosilsya v prihozhuyu sam. Tol'ko i tam uzhe nikogo ne bylo. - Gospodi Isuse! - vozzval nadvornyj sovetnik, ronyaya revol'ver i shiroko krestyas'. - Rassej chary besa yaponskogo! Kogda trizhdy sotvorennoe krestnoe znamenie ne pomoglo, Evstratij Pavlovich okonchatel'no ponyal, chto YAponskij Bog sil'nee russkogo, i povalilsya pered Ego Kosoglaziem na kolenki. Utknulsya lbom v pol i popolz k vyhodu, gromko podvyvaya "banzaj, banzaj, banzaj". Slog poslednij, samyj protyazhnyj Kak on mog ne uznat' ee srazu! To est', konechno, ustal, tomilsya skukoj, s neterpeniem zhdal, kogda mozhno budet ujti. I ona, razumeetsya, vyglyadela sovsem po-drugomu: togda, na rassvete, u vzorvannogo mosta, byla blednoj, izmozhdennoj, v mokrom i zapachkannom plat'e, a tut vsya svetilas' nezhnoj, uhozhennoj krasotoj, opyat' zhe zatumanivavshaya cherty vual'. No vse zhe, horosh syshchik! Lish' kogda ona sama podoshla i skazala pro most, |rasta Petrovicha budto gromom udarilo: uznal, vspomnil ee pokazaniya, povlekshie za soboj rokovuyu, postydnuyu oshibku, a glavnoe - vspomnil ee sputnika. Tam, u sklada na stancii "Moskva-Tovarnaya", uvidev v binokl' poluchatelya melinita, Fandorin srazu ponyal, chto gde-to videl ego prezhde, odnako, sputannyj yaponskost'yu lica, povernul ne v tu storonu - voobrazil, budto shpion pohozh na kogo-to iz davnih, eshche yaponskoj pory, znakomyh. A vse bylo gorazdo proshche! |togo cheloveka, odetogo v gryaznuyu shtabs-kapitanskuyu formu, on videl u mesta katastrofy. Teper' vse vstalo na svoi mesta. Liternyj byl vzorvan imenno Akrobatom, kak metko okrestil ego Myl'nikov. YAponskij diversant ehal na kur'erskom poezde, i soprovozhdala ego soobshchnica - eta samaya Lidina. Kak lovko napravila ona zhandarmov po lozhnomu sledu! I vot teper' vrag reshil nanesti udar po tomu, kto za nim ohotitsya. Odin iz lyubimyh tryukov sekty "kradushchihsya", nazyvaetsya "Krolik s容daet tigra". Nu da nichego, u nas na to tozhe est' svoya pogovorka: "Lovila myshka koshku". Predlozhenie Glikerii Romanovny poehat' k nej ne zastalo inzhenera vrasploh - on byl gotov k chemu-to v etom rode. No vse ravno vnutrenne napryagsya, zadavshis' voprosom: spravitsya li on v odinochku so stol' opasnym protivnikom? "Ne spravlyus' - znachit, takaya karma, puskaj dal'she voyuyut bez menya", filosofski podumal |rast Petrovich - i poehal. No v dome na Ostozhenke vel sebya s predel'noj ostorozhnost'yu. Karma karmoj, odnako igrat' v poddavki on ne sobiralsya. Tem sil'nej bylo razocharovanie, kogda okazalos', chto Akrobata v kvartire net. Tut uzh Fandorin mindal'nichat' ne stal - somnitel'nuyu baryn'ku trebovalos' proyasnit' pryamo zdes' i nemedlya. Ne agentka, eto on ponyal srazu. Esli soobshchnica, to nevol'naya i ni vo chto ne posvyashchennaya. Pravda, znaet, gde Akrobata iskat', no ni za chto ne skazhet, potomu chto vlyublena po ushi. Ne pytkam zhe ee podvergat'? Zdes' vzglyad |rasta Petrovicha upal na telefonnyj apparat, ideya sozrela v odno mgnovenie. Ne mozhet byt', chtoby u shpiona takoj kvalifikacii ne bylo telefonnogo nomera dlya ekstrennoj svyazi. Pripugnuv Lidinu postrashnee, Fandorin sbezhal po lestnice na ulicu, vzyal izvozchika i velel chto est' mochi gnat' na Central'nuyu telefonnuyu stanciyu.

    x x x

Lisickij obustroilsya na novom meste s uyutom. Kommutatornye baryshni uspeli nadarit' emu vyshityh salfetochek, na stole stoyala vazochka s domashnim pechen'em, varen'e, zavarnoj chajnichek. Kazhetsya, bravyj shtabs-rotmistr pol'zovalsya zdes' uspehom. Uvidev Fandorina, on vskochil, sdernul naushnik i s entuziazmom voskliknul: - |rast Petrovich, vy istinnyj genij! Vtoroj den' zdes' sizhu i ne ustayu eto povtoryat'! Vashe imya nuzhno vysech' zolotymi bukvami na skrizhalyah policejskoj istorii! Vy ne predstavlyaete, skol'ko lyubopytnogo i pikantnogo ya uznal za eti dva dnya! - Ne p-predstavlyayu, - perebil ego Fandorin. - V kvartire tri, dom Bomze, Ostozhenka, kakoj nomer? - Sekundochku. - Lisickij zatyanul v spravochnik. - 37-82. - Prover'te, kuda zvonili s 37-82 v minuvshie chetvert' chasa. B-bystro! SHtabs-rotmistr pulej vyletel iz komnaty i cherez tri minuty vernulsya. - Na nomer 114-22. |to pansion "Sen-Sans", na CHistoprudnom bul'vare, ya uzhe proveril. Razgovor byl korotkij, vsego polminuty. - Znachit, ne zastala... - probormotal Fandorin. - CHto za pansion? V moi vremena takogo ne bylo. Uchebnyj? - V nekotorom rode, - hohotnul Lisickij. - Tam obuchayut nauke strasti nezhnoj. Zavedenie izvestnoe, prinadlezhit nekoej grafine Bovada. Harakternejshaya osoba, prohodila u nas po odnomu delu. I v Ohrannom ee horosho znayut. Nastoyashchee imya Anfisa Minkina. Biografiya - istinnyj roman Bussenara. Ves' svet ob容zdila. Lichnost' temnaya, no ee terpyat, potomu chto vremya ot vremeni okazyvaet sootvetstvuyushchim vedomstvam uslugi. Intimnogo, no ne obyazatel'no polovogo svojstva, - snova zasmeyalsya veselyj shtabs-rotmistr. - YA velel podklyuchit'sya k pansionu. Tam zaregistrirovano dva nomera, tak ya k oboim. Pravil'no sdelal? - M-molodcom. Sidite i slushajte. A ya poka sdelayu odin zvonok. Fandorin protelefoniroval k sebe na kvartiru i velel kamerdineru otpravlyat'sya na CHistoprudnyj bul'var - ponablyudat' za odnim domom. Pomolchav, Masa sprosil: - Gospodin, budet li eto vmeshatel'stvom v hod vojny? - Net, - uspokoil ego |rast Petrovich, nemnogo pokriviv dushoj, no drugogo vyhoda u nego sejchas ne bylo - Myl'nikova net, a zheleznodorozhnye zhandarmy obespechit' gramotnoe nablyudenie ne sumeyut. - Ty prosto budesh' smotret' na pansion "Sen-Sans" i soobshchish', esli uvidish' chto-to interesnoe. Tam nepodaleku elektroteatr "Orlando", v nem est' publichnyj telefon. YA budu na nomere... - 20-93, - podskazal Lisickij, u kotorogo k kazhdomu uhu bylo prizhato po naushniku. - Zvonok, po levomu! - voskliknul on minutu spustya. |rast Petrovich shvatil otvodnuyu trubku, uslyshal val'yazhnyj muzhskoj golos: - ...Beatrisochka, dushen'ka, goryu ves', mochi net. Sej zhe chas k vam. Uzh prigotov'te moj kabinetik. I Zyulejku, nepremenno. - Zyulejka s kavalerom, - otvetil na drugom konce zhenskij golos, ochen' myagkij i priyatnyj. Muzhchina zapoloshilsya: - Kak s kavalerom? S kem? Esli s Fon-Vajlem, ya vam etogo ne proshchu! - YA vam madam Fridu prigotovlyu, - zavorkovala zhenshchina. - Pomnite takuyu, rosluyu, divnogo slozheniya. Virtuozno hleshchet pletochkoj, ne huzhe Zyulejki. Vashemu prevoshoditel'stvu ponravitsya. SHtabs-rotmistr zatryassya, davyas' bezzvuchnym smehom, Fandorin dosadlivo brosil trubku. V techenie posleduyushchego chasa zvonkov bylo mnogo, nekotorye eshche bolee pikantnogo svojstva, no vse v levoe uho Lisickogo, to est' na nomer 114-22, vtoroj telefon molchal. On ochnulsya v polovine dvenadcatogo, prichem zvonili iz pansiona. Muzhchina poprosil dat' 42-13. - 42-13 - chto eto? - shepotom sprosil inzhener, poka baryshnya soedinyala. ZHandarm i sam uzhe shelestel stranicami. Nashel, podcherknul strochku nogtem. "Restoran "Roza vetrov"", prochel Fandorin. - Restoran "Roza vetrov", - skazali v trubke. - Slushayu-s? - Milejshij, podzovite-ka mne gospodina Miroshnichenko, on sidit za stolikom u okna, odin, - poprosil "Sen-Sans" muzhskim golosom. - Siyu minutu-s. Dolgoe, na neskol'ko minut, molchanie. Potom na restorannom konce spokojnyj bariton sprosil: - |to vy? - Kak uslovilis'. Gotovy? - Da. Budem v chas nochi. - Tam mnogo. Bez malogo tysyacha yashchikov, - predupredil pansion. Fandorin stisnul trubku tak, chto pobeleli pal'cy. Oruzhie! Transport s yaponskim oruzhiem, ne inache! - Lyudej dostatochno, - uverenno skazal restoran. - Kak budete perepravlyat'? Po vode? - Razumeetsya. Inache na chto by mne ponadobilsya sklad na reke? - Govorite, gde sklad. V etot mig na stole pered Lisickim zamigal lampochkami apparat. - |to ekstraordinarnyj, - shepnul oficer, shvativ rozhok i krutanuv rychag. - |rast Petrovich, vas. Srochno. Po-moemu, vash sluga. - Slushajte! - kivnul Fandorin v storonu trubki i vzyal rozhok. - Da? - Gospodin, vy veleli soobshchit', esli budet interesno, - skazal Masa po-yaponski. - Tut ochen' interesno, priezzhajte. Poyasnyat' nichego ne stal - vidimo, v elektroteatre bylo mnogo publiki. Mezhdu tem razgovor mezhdu "Rozoj vetrov" i "Sen-Sansom" zavershilsya. - Nu chto, nazval m-mesto? - neterpelivo povernulsya inzhener k Lisickomu. Tot sokrushenno razvel rukami: - Ochevidno, v te dve sekundy, kogda vy otlozhili trubku, a ya eshche ne vzyal... YA slyshal tol'ko, kak etot, iz restorana, skazal: "Da-da, znayu". Kakie budut prikazaniya? Poslat' v "Rozu vetrov" i "Sen-Sans" naryady? - Ne nuzhno. V restorane vy nikogo uzhe ne zastanete. A pansionom ya zajmus' sam.

    x x x

Letya v ekipazhe vdol' nochnyh bul'varov, Fandorin dumal o strashnoj opasnosti, navisshej nad drevnim gorodom - net, nad vsem tysyacheletnim gosudarstvom. CHernye tolpy, vooruzhennye yaponskimi (ili kakimi tam) vintovkami, styanut pereulki udavkoj barrikad. S okrain k centru popolzet besformennoe krovavoe pyatno. Nachnetsya zatyazhnaya, lyutaya reznya, v kotoroj pobeditelej ne budet, lish' mertvecy i proigravshie. Glavnyj vrag vsej zhizni |rasta Petrovicha, bessmyslennyj i dikij Haos pyalilsya na inzhenera bel'mastymi glazami temnyh okon, skalilsya gniloj past'yu podvoroten. Razumnaya, civilizovannaya zhizn' szhalas' v lomkuyu provolochku fonarej, bezzashchitno mercayushchih vdol' trotuara. Masa podzhidal vozle reshetki. - YA ne znayu, chto proishodit, - bystro zagovoril on, vedya Fandorina vdol' pruda. - Smotrite sami. Plohoj chelovek Myrnikov i s nim eshche pyatero prokralis' v dom von cherez to kryl'co. |to bylo... dvenadcat' minut nazad. - On s udovol'stviem vzglyanul na zolotye chasy, v svoe vremya podarennye emu |rastom Petrovichem k 50-letiyu mikado. - YA tut zhe vam pozvonil. - Ah, kak skverno! - s toskoj voskliknul inzhener. - |tot shakal raznyuhal i opyat' vse isportil! Kamerdiner filosofski zametil: - Vse ravno teper' nichego ne podelaesh'. Davajte smotret', chto budet dal'she. I oni stali smotret'. Sleva i sprava ot vhoda bylo po oknu. Svet v nih ne gorel. - Stranno, - prosheptal |rast Petrovich. - CHto oni tam delayut vo mrake? Ni vystrelov, ni krikov... I v tu zhe sekundu krik razdalsya - negromkij, no polnyj takogo zverinogo uzhasa, chto Fandorin i ego sluga, ne sgovarivayas', vyskochili iz svoego ukrytiya i pobezhali k domu. Na kryl'co vypolz chelovek, provorno perebiraya loktyami i kolenkami. - Banzaj! Banzaj! - vopil on bez ostanovki. - Pojdem! - oglyanulsya inzhener na ostanovivshegosya Masu. - CHto zhe ty? Sluga stoyal, skrestiv ruki na grudi, nemoe voploshchenie obidy. - Vy obmanuli menya, gospodin. |tot chelovek yaponec. Ugovarivat' ego bylo nekogda. Da i sovestno. - On ne yaponec, - skazal Fandorin. - No ty prav: tebe luchshe ujti. Nejtralitet tak nejtralitet. Inzhener vzdohnul i dvinulsya dal'she. Kamerdiner tozhe vzdohnul i pobrel proch'. Iz-za ugla pansiona odin za drugim vyleteli tri teni - lyudi v odinakovyh pal'to i kotelkah. - Evstratij Pavlovich! - galdeli oni, podhvativ polzushchego i stavya ego na nogi. - CHto s vami? Tot vyl, rvalsya iz ruk. - YA Fandorin, - skazal |rast Petrovich, priblizivshis'. Filery pereglyanulis', no nichego ne skazali - ochevidno, v dal'nejshih predstavleniyah nuzhdy ne bylo. - Mozga s mozgi s容hala, - vzdohnul odin, postarshe ostal'nyh. - Evstratij Pavlovich davno ne v sebe, nashi primechali. A tut sovsem s rez'by soshel... - YAponskij bog... Banzaj... Izydi, bes... - vse dergalsya pripadochnyj. CHtob ne meshal, Fandorin szhal emu arteriyu, i nadvornyj sovetnik uspokoilsya. Opustil golovu, vshrapnul, povis na rukah u svoih pomoshchnikov. - Pust' polezhit, nichego s nim ne sluchitsya. Nu-ka, za mnoj! - prikazal inzhener. Bystro proshelsya po komnatam, vsyudu zazhigaya elektrichestvo. V kvartire bylo pusto, bezzhiznenno. Lish' v spal'ne bilas' i trepetala zanaveska na raspahnutom okne. Fandorin kinulsya k podokonniku. Snaruzhi byl dvor, za nim pustyr', sumrachnye siluety domov. - Ushel! Pochemu nikogo ne postavili pod oknom? |to nepohozhe na Myl'nikova! - Da stoyal ya, von tam, - prinyalsya opravdyvat'sya odin iz filerov. - Kak uslyshal, chto Evstrat'palych krichit, - pobezhal. Dumal, vyruchat' nado... - Gde nashi-to? - izumlenno vertel golovoj starshij. - Mandrykin, Lepin'sh, Saplyukin, Kut'ko i etot, kak ego, ushastyj. Vdogonku chto l' pripustili, v okno? Tak svisteli by... |rast Petrovich pristupil k bolee vnimatel'nomu osmotru kvartiry. V komnate, chto nahodilas' sleva ot prihozhej, obnaruzhil na kovre neskol'ko kapel' krovi. Potrogal - svezhaya. Povel vzglyadom vokrug, uverenno napravilsya k servantu, raspahnul priotkrytuyu dvercu. Tam, zazhatyj v stolyarnyh tiskah, torchal nebol'shoj arbalet. Razryazhennyj. - Tak-tak, znakomye fokusy, - probormotal inzhener i stal proshchupyvat' pol v tom meste, gde krov'. - Aga, vot i p-pruzhina. Pod parketinoj spryatal... Gde zhe telo? Povernul polovu vpravo, vlevo. Napravilsya k zerkalu, visevshemu na protivopolozhnoj ot okna stene. Poshchupal ramu, ne nashel mehanizma i prosto dvinul kulakom po blestyashchej poverhnosti. Filery, tupo nablyudavshie za dejstviyami "CHernoburogo", ahnuli - zerkalo so zvonom provalilos' v chernuyu nishu. - Vot ona gde, - udovletvorenno promurlykal inzhener, shchelknuv knopkoj. V oboyah otkrylas' dverca. Za fal'shivym zerkalom okazalsya chulanchik. S drugoj storony v nem imelos' okoshko, otkuda otlichno prosmatrivalos' sosednee pomeshchenie, spal'nya. Polovinu tajnika zanimal fotograficheskij apparat na trenoge, no ne on zainteresoval Fandorina. - Govorite, ushastyj? - sprosil inzhener, nagibayas' i rassmatrivaya chto-to na polu. - Ne etot? Vyvolok pod myshki bezzhiznennoe telo s torchashchej iz grudi streloj, korotkoj i tolstoj. Filery sgrudilis' nad mertvym tovarishchem, a inzhener uzhe speshil v komnatu naprotiv. - Tot zhe fokus, - ob座avil on starshemu iz agentov, kogda tot voshel sledom. - Tajnaya pruzhina pod parketom. V shkafu spryatan arbalet. Smert' mgnovennaya, ostrie smazano yadom. A trup von tam. - On pokazal na zerkalo. - Mozhete ubedit'sya. No v etom tajnike, toch'-v-toch' pohozhem na predydushchij, tel okazalos' celyh tri. - Lepin'sh, - vzdohnul filer, vytaskivaya verhnego. - Saplyukin. A vnizu Kut'ko... Pyatyj trup nashelsya v spal'ne, v shcheli za platyanym shkafom. - Ne znayu, kak emu udalos' raspravit'sya s nimi poodinochke... Skoree vsego, delo bylo tak, - prinyalsya vosstanavlivat' kartinu Fandorin. - Te, chto voshli v bokovye komnaty, pogibli pervymi, ot strel, i byli spryatany v z-zazerkal'e. |tot, v spal'ne, ubit goloj rukoj - vo vsyakom sluchae, vidimyh povrezhdenij net. U Saplyukina i etogo, kak ego, Lepin'sha, perelomleny shejnye pozvonki. Sudya po razinutomu rtu Lepin'sha, on uspel uvidet' ubijcu. No ne bolee... Akrobat umertvil etih dvoih v prihozhej i ottashchil v pravuyu komnatu, brosil poverh Kut'ko. YA odnogo ne pojmu: kak eto Myl'nikov ucelel? Dolzhno byt', razveselil yaponca svoimi voplyami "banzaj!"... Nu vse, dovol'no liriki. Glavnoe delo u nas vperedi. Vy, - tknul on pal'cem v odnogo iz filerov, - berite svoego skorbnogo razumom nachal'nika i vezite ego na Kanatchikovu dachu. A vy dvoe - so mnoj. - Kuda, gospodin Fandorin? - sprosil tot, chto postarshe. - Na Moskvu-reku. CHert, uzhe polovina pervogo, a nam eshche iskat' igolku v stoge sena!

    x x x

Podi-ka otyshchi na Moskve-reke nevedomo kakoj sklad. Gruzovogo porta v Pervoprestol'noj ne imeetsya, tovarnye pristani nachinayutsya ot Krasnoholmskogo mosta i tyanutsya s pereryvami vniz po techeniyu na neskol'ko verst, do samogo Kozhuhova. Nachali pryamo ot Taganki, s pristani "Obshchestva parohodstva i torgovli Volzhskogo bassejna". Potom byl debarkader "Torgovogo doma brat'ev Kamenskih", sklady nizhegorodskoj parohodnoj kompanii g-zhi Kashinoj, pakgauzy Moskvoreckogo tovarishchestva i prochaya, i prochaya. Iskali tak: ehali vdol' berega na izvozchike, vglyadyvayas' v temnotu i prislushivayas' - ne donesetsya li shum. Kto stanet rabotat' v etot gluhoj chas krome lyudej, kotorym est' chto skryvat'? Vremenami spuskalis' k reke, slushali vodu - bol'shinstvo prichalov raspolagalos' na levom beregu, no izredka popadalis' i na pravom. Vozvrashchalis' k kolyaske, ehali dal'she. S kazhdoj minutoj |rast Petrovich delalsya vse mrachnee. Poiski zatyagivalis' - breget v karmane zvyaknul dvazhdy. Slovno v otvet probili dva raza chasy na kolokol'ne Novospasskogo monastyrya, i mysli inzhenera povernuli v storonu bozhestvennosti. Samoderzhavnaya monarhiya mozhet derzhat'sya lish' na vere naroda v ee misticheskoe, sverh容stestvennoe proishozhdenie, dumal hmuryj Fandorin. Esli eta vera podorvana, s Rossiej budet, kak s Myl'nikovym. Narod nablyudaet za hodom etoj neschastnoj vojny i s kazhdym dnem ubezhdaetsya, chto yaponskij bog to li sil'nee russkogo, to li lyubit svoego pomazannika bol'she, chem Nash lyubit carya Nikolaya. Konstituciya - vot edinstvennoe spasenie, razmyshlyal inzhener, nesmotrya na zrelyj vozrast vse eshche ne izzhivshij sklonnosti k idealizmu. Monarhii nuzhno perenesti tochku opory s religioznosti na razum. CHtob narod ispolnyal volyu vlasti ne iz bogoboyaznennosti, a potomu chto s etoj volej soglasen. No esli sejchas nachnetsya vooruzhennyj bunt, vsemu konec. I uzh nevazhno, sumeet monarhiya zalit' vosstanie krov'yu ili ne sumeet. Dzhinn vyrvetsya iz butylki, i tron vse ravno ruhnet - ne sejchas, tak cherez neskol'ko let, pri sleduyushchem sotryasenii... V temnote tusklo zablesteli puzatye zheleznye cisterny - neftyanye rezervuary obshchestva "Nobel'". V etom meste reka delala izgib. |rast Petrovich tronul voznicu za plecho, chtob ostanovilsya. Prislushalsya - izdaleka, ot vody, otchetlivo doneslos' mernoe, mehanicheskoe pokryahtyvanie. - Za mnoj, - mahnul inzhener fileram. Ryscoj probezhali cherez roshchicu. Veterok dones zapah mazuta - gde-to blizko, za derev'yami, bylo Postyloe ozero. - Est'! - vydohnul starshij agent (ego familiya byla Smurov). - Vrode oni! Vnizu, pod nevysokim spuskom, temnel dlinnyj prichal, u kotorogo bylo prishvartovano neskol'ko barzh, prichem odna, samaya malen'kaya, sceplena s krutobokim buksirchikom na parah. |to ee popyhivanie ulovil sluh Fandorina. Iz sklada, vplotnuyu primykayushchego k pristani, vybezhali dvoe gruzchikov, nesya yashchik, skrylis' v tryume malen'koj barzhi. Za nimi poyavilsya eshche odin, s chem-to kvadratnym na plechah - i po shodnyam vzbezhal tuda zhe. - Da, eto oni, - ulybnulsya Fandorin, vmig zabyvshij o svoih apokalipticheskih videniyah. - Toropyatsya, s-sankyuloty. - Kto? - zainteresovalsya neponyatnym slovom vtoroj filer, Kroshkin. Bolee nachitannyj Smurov, poyasnil: - |to byli takie boeviki, navrode eserov. Pro francuzskuyu revolyuciyu slyhal? Net? A pro Napoleona? I na tom spasibo. Iz sklada vybezhal eshche gruzchik, potom srazu troe provolokli chto-to ochen' tyazheloe. V uglu prichala vspyhnul ogonek spichki, cherez sekundu-druguyu szhavshijsya do krasnoj tochki. Tam stoyali eshche dvoe. Ulybka na lice inzhenera smenilas' ozabochennost'yu. - CHto-to mnogovato ih... - |rast Petrovich osmotrelsya vokrug - |to chto tam temneet? Most? - Tak tochno. ZHeleznodorozhnyj. Stroyashchejsya okruzhnoj dorogi. - Otlichno! Kroshkin, von v toj storone, za Postylym ozerom, stanciya Kozhuhovo. Berite izvozchika, i skorej tuda. Na stancii dolzhen byt' telefon. Zvonite podpolkovniku Danilovu, nomer 77-235. Ne budet podpolkovnika - govorite s dezhurnym oficerom. Obrisuete s-situaciyu. Pust' sazhaet na dreziny karaul, dezhurnyh - vseh, kogo smozhet sobrat'. I syuda. Vse, begite. Tol'ko revol'ver otdajte. I zapas patronov, esli est'. Vam ni k chemu, a nam mozhet p-pripodit'sya. Filer slomya golovu brosilsya nazad k proletke. - Nu-ka, Smurov, podberemsya blizhe. Von prevoshodnyj shtabel' iz rel'sov.

    x x x

Poka Drozd prikurival, Rybnikov vzglyanul na chasy. - Bez chetverti tri. Skoro rassvet. - Nichego, uspeem. Osnovnuyu chast' pogruzili, - kivnul zser na bol'shuyu barzhu. - Ostalas' tol'ko sormovskaya. Erunda, pyataya chast' gruza. Pozhivej, tovarishchi, pozhivej! - podbodril on gruzchikov. Tovarishchi-to tovarishchi, no sam yashchikov ne taskaesh', mimohodom podumal Vasilij Aleksandrovich, prikidyvaya, kogda luchshe zavesti razgovor o glavnom - o srokah vosstaniya. Drozd ne spesha dvinulsya v storonu sklada. Rybnikov za nim. - A moskovskuyu kogda? - sprosil on pro glavnuyu barzhu. - Zavtra rechniki peregonyat v Fili. Ottuda eshche kuda-nibud'. Tak i budem peremeshchat' s mesta na mesto, chtob glaza ne mozolila. Nu, a malen'kaya pryamo sejchas pojdet v Sormovo, vniz po Moskve-reke, potom po Oke. YAshchikov na sklade uzhe pochti ne ostalos', lish' ploskie korobki s provodami i distancionnymi mehanizmami. - Kak po-vashemu "mersi"? - uhmyl'nulsya Drozd. - Arigato. - Nu, stalo byt', proletarskoe arigato vam, gospodin samuraj. Vy svoe delo sdelali, teper' obojdemsya bez vas. Rybnikov vesko zagovoril o samom vazhnom: - Itak. Zabastovka dolzhna nachat'sya ne pozdnee, chem cherez tri nedeli. Vosstanie - samoe pozdnee cherez poltora mesyaca... - Ne komandujte, marshal Oyama. Kak-nibud' bez vas soobrazim, - perebil eser. - Po vashim notam igrat' ne stanem. Dumayu, udarim osen'yu. - On osklabilsya. - Do teh por poshchipite s Nikolashki eshche puha-per'ev. Puskaj on pered narodom sovsem golen'kim predstanet. Vot togda i vmazhem. Vasilij Aleksandrovich otvetil na ulybku ulybkoj. Drozd dazhe ne dogadyvalsya, chto v etu sekundu ego zhizn', kak i zhizn' ego vos'mi tovarishchej, visela na voloske. - Pravo, nehorosho. My zhe dogovorilis', - ukoriznenno razvel rukami Rybnikov. Glaza revolyucionnogo vozhdya vspyhnuli ozornymi iskorkami. - Derzhat' slovo, dannoe predstavitelyu imperialisticheskoj derzhavy, - burzhuaznyj predrassudok. - Popyhtel trubkoj. - A kak po-vashemu budet "pokeda"? Podoshedshij rabochij vskinul na spinu poslednyuyu korobku i udivilsya: - CHego-to bol'no legok. Ne pustoj li? Postavil obratno na zemlyu. - Net, - ob座asnil Vasilij Aleksandrovich, otkryvaya kryshku. - |to nabor provodov dlya raznyh nuzhd. Vot etot bikfordov, etot kamuflyazhnyj, a etot, v rezinovoj obolochke, dlya podvodnogo minirovaniya. Drozd zainteresovalsya. Vynul yarko-krasnyj motok, rassmotrel. Podcepil dvumya pal'cami metallicheskij serdechnik - tot legko vylez iz vodonepronicaemogo pokrytiya. - Lovko pridumano. Podvodnoe minirovanie? Mozhet, grohnem carskuyu yahtu? Est' u menya tam v komande svoj chelovechek, otchayannaya golova... Nado budet podumat'. Gruzchik podnyal korobku, pobezhal na pristan'. Tem vremenem Rybnikov prinyal reshenie. - CHto zh, osen'yu tak osen'yu. Luchshe pozdno, chem nikogda, - skazal on. - A zabastovku cherez tri nedeli. My na vas nadeemsya. - CHto vam eshche ostaetsya? - brosil Drozd cherez plecho. - Vse, samuraj, my rasstaemsya. Katites' k vashej yaponskoj materi. - YA sirota, - ulybnulsya odnimi gubami Vasilij Aleksandrovich i snova podumal, kak horosho bylo by perelomit' etomu cheloveku sheyu - chtob posmotret', kak pered smert'yu vypuchatsya i ostekleneyut ego glaza. V etot mig tishina konchilas'.

    x x x

- Gospodin inzhener, pohozhe, vse. Zakonchili, - shepnul Smurov. Fandorin i sam videl, chto pogruzka zavershena. Barzha osela chut' ne do samoj vaterlinii. Byla ona hot' i nebol'shaya, no, pohozhe, vmestitel'naya - shutka li, prinyat' na bort tysyachu yashchikov s oruzhiem. Vot po trapu podnyalas' poslednyaya figura - sudya po pohodke, s sovsem ne tyazheloj noshej, i na barzhe odna za drugoj zagorelis' sem', net, vosem' cigarok. - Poshabashili. Sejchas pokuryat i uplyvut, - dyshal v uho filer. Kroshkin pobezhal za podmogoj bez chetverti tri, prikidyval inzhener. Predpolozhim, v tri on dobralsya do telefona. Minut pyat', a to i desyat' u nego ujdet na to, chtob vtolkovat' Danilovu ili dezhurnomu oficeru, v chem delo. |h, nado bylo poslat' Smurova - on porechistej. Polozhim, v desyat', net v pyatnadcat' minut chetvertogo podnimut karaul. Prezhde poloviny chetvertogo ne tronutsya. A ehat' ot Kalanchevki do Kozhuhovskogo mosta na drezine ne menee poluchasa. Ran'she chetyreh zhandarmov zhdat' nechego. A sejchas tri dvadcat' pyat'... - Dostavajte oruzhie, - prikazal Fandorin, berya v levuyu ruku svoj "brauning", v pravuyu kroshkinskij "nagan". - Na tri-chetyre palite v storonu barzhi. - Zachem? - vspoloshilsya Smurov. - Ih von skol'ko! Kuda oni s reki denutsya? Pridet podmoga - beregom dogonim! - Otkuda vy znaete, chto oni ne otgonyat barzhu za gorod, gde bezlyudno, da ne peregruzyat oruzhie na podvody, poka ne rassvelo? Net, ih nado z-zaderzhat'. U vas skol'ko patronov? - Sem' v barabane, da sem' zapasnyh, i vse. My zhe filery, a ne bashibuzuki kakie... - U K-Kroshkina tozhe chetyrnadcat'. U menya tol'ko sem', zapasnoj obojmy ne noshu. YA, uvy, tozhe ne yanychar. Tridcat' pyat' vystrelov - dlya poluchasa malovato. Nu, da delat' nechego. Dejstvuem tak. Pervyj baraban vysazhivaete podryad, chtob proizvesti vpechatlenie. No potom kazhduyu pulyu raschetlivo, so smyslom. - Dalekovato, - prikinul Smurov. - Ih bort napolovinu prikryvaet. Po poyasnoj figure s takoj dali i dnem-to popast' neprosto. - Vy v lyudej-to ne cel'te, vse-taki sootechestvenniki. Strelyajte tak, chtob nikto s barzhi na buksir ne perelez. Nu, tri-chetyre! |rast Petrovich podnyal svoj pistolet kverhu (vse ravno ot nego, korotkostvol'nogo, na takom rasstoyanii proku bylo malo) i sem' raz podryad nazhal na spusk.

    x x x

- Vot tebe na, - protyanul Drozd, uslyshav chastuyu pal'bu. Ostorozhno vysunulsya iz dverej. Rybnikov tozhe. Ogon'ki vystrelov vspyhivali nad grudoj rel'sov, svalennyh v polusotne shagov ot pristani. S barzhi otvetili besporyadochnoj pal'boj v vosem' stvolov. - SHpiki. Vysledili, - hladnokrovno ocenil situaciyu Drozd. - Tol'ko ih malo. Troe-chetvero, navryad li bol'she. Sejchas my etu zakavyku reshim. Kriknu rebyatam, chtoby oboshli sleva i sprava... - Stojte! - shvatil ego za lokot' Vasilij Aleksandrovich i zagovoril bystro-bystro. - Nel'zya vvyazyvat'sya v boj, oni imenno etogo ot vas i hotyat. Ih nemnogo, no oni navernyaka poslali za podmogoj. Perehvatit' barzhi na reke netrudno. Skazhite, na buksire kto-to est'? - Net, vse byli na pogruzke. - Policejskie poyavilis' nedavno, - uverenno skazal Rybnikov. - Inache zdes' uzhe byla by celaya rota zhandarmov. Znachit, pogruzku glavnoj barzhi oni ne zastali, my chut' ne chas provozilis' s sormovskoj. Vot chto, Drozd. Sormovskim gruzom mozhno pozhertvovat'. Spasajte bol'shuyu barzhu. Uhodite otsyuda, vernetes' zavtra. Idite, idite. YA uvedu policiyu za soboj. On vzyal u esera motok krasnogo provoda, sunul v karman i, dvigayas' zigzagami, vybezhal naruzhu.

    x x x

CHernye siluety na barzhe kak vetrom sdulo, ischezli i alye ogon'ki. No vmesto nih sekundu spustya nad bortom zapolyhali belye vspyshki vystrelov. Iz sklada k sudnu, petlyaya, proneslas' eshche odna figura - ee inzhener provodil osobenno vnimatel'nym vzglyadom. Snachala puli svisteli vysoko nad golovoj, potom boeviki pristrelyalis'. Ot rel'sov, rassypaya iskry i izdavaya protivnyj vizg, zarikoshetili kusochki svinca. - Gospodi, smert' moya prishla! - ojkal Smurov, to i delo nyryaya s golovoj za shtabel'. Fandorin ne svodil glaz s barzhi, gotovyj strelyat', kak tol'ko kto-nibud' poprobuet sunut'sya na buksir. - Ne robejte, - skazal inzhener. - CHego ee boyat'sya? Stol'ko uzhe narodu na tom svete, nas s vami dozhidayutsya. Vstretyat kak rodnogo. I ved' kakie lyudi, ne ch-cheta nyneshnim. Udivitel'no, no vydvinutyj Fandorinym argument podejstvoval. Filer pripodnyalsya: - I Napoleon dozhidaetsya? - I Napoleon. Lyubite Napoleona? - rasseyanno probormotal inzhener, shchurya levyj glaz. Odin iz boevikov, posoobrazitel'nej drugih, polez s barzhi na buksir. |rast Petrovich vsadil pulyu v obshivku - pryamo pered nosom u umnika. Tot yurknul obratno pod prikrytie borta. - Vnimatel'nej, ne zevajte, - skazal Fandorin naparniku. - Teper' oni ponyali, chto im pora uhodit', i polezut odin za drugim. Ne puskat', otsekat' ognem. Smurov ne otvetil. Inzhener korotko vzglyanul na nego i chertyhnulsya. Filer privalilsya shchekoj k rel'sam, volosy na makushke blesteli ot krovi, otkrytyj glaz zavorozhenno smotrel v storonu. Ubit... Vstretitsya li s Napoleonom, mel'knulo v golove u inzhenera, kotoromu v etot mig bylo ne do santimentov. - Tovarishch rulevoj, v rubku! - donessya s barzhi zvonkij golos. - Skoree! Figura, spryatavshayasya na nosu snova polezla na buksir. S tyazhelym vzdohom Fandorin vystrelil na porazhenie - telo s pleskom upalo v vodu. Pochti srazu zhe sunulsya eshche odin, no ego bylo horosho vidno na fone beloj palubnoj nadstrojki, i |rast Petrovich sumel popast' emu v nogu. Vo vsyakom sluchae, podstrelennyj zaoral - znachit, zhiv. Patrony, dostavshiesya |rastu Petrovichu ot Kroshkina, konchilis'. Fandorin vzyal revol'ver mertveca, no i u togo v barabane bylo vsego tri puli. A do chetyreh chasov ostavalos' eshche celyh vosemnadcat' minut. - Smelej, tovarishchi! - kriknul vse tot zhe golos. - U nih patrony na ishode. Rubi shvartovy! Korma barzhi otpolzla ot prichala; mostki, zaskripev, ruhnuli v vodu. - Vpered, na buksir! Vse razom, tovarishchi! I tut uzh podelat' bylo nichego nel'zya. Kogda s barzhi k nosu kinulas' celaya gur'ba lyudej, Fandorin i strelyat' ne stal - kakoj smysl? Buksir izrygnul iz truby snop iskr, zashlepal kolesami. Kanaty natyanulis', zazveneli. Otpravilis' v tri sorok shest', posmotrel po chasam inzhener. Udalos' zaderzhat' na dvadcat' odnu minutu. Plata - dve chelovecheskih zhizni. On dvinulsya po beregu, parallel'no barzhe. Snachala pospevat' bylo netrudno, potom prishlos' perejti na beg - buksir postepenno nabiral skorost'. Kogda |rast Petrovich minoval zheleznodorozhnyj most, sverhu, s nasypi, donessya grohot stal'nyh koles. Iz temnoty na polnoj skorosti neslas' bol'shaya drezina, gusto napolnennaya lyud'mi. - Syuda! Syuda! - zamahal Fandorin i vypalil v vozduh. Po skosu k nemu tyazhelo bezhali zhandarmy. - Kto s-starshij? - Poruchik Bryancev! - Von oni, - pokazal |rast Petrovich v storonu udalyayushchejsya barzhi. - Polovinu lyudej po mostu na tot bereg. I s obeih storon. Dogonim - ogon' po rubke buksira. Do teh por, poka ne sdadutsya. Marsh! Strannaya pogonya peshih zhandarmov za plyvushchej po reke barzhoj prodolzhalas' nedolgo. Otvetnyj ogon' s buksira bystro oslabel. Boeviki vse rezhe riskovali vysovyvat'sya iz-za zheleznyh bortov. Steklo v rubke vyletelo, probitoe pulyami, i rulevoj vel sudenyshko, ne vysovyvayas' - vslepuyu. Iz-za etogo cherez polversty ot mosta buksir naletel na mel' i ostanovilsya. Barzhu stalo medlenno razvorachivat' bokom. - Prekratit' ogon', - prikazal Fandorin. - Predlozhite im sdat'sya. - Kladi oruzhie, bolvany! - krichal s berega poruchik. - Kuda vam det'sya? Sdavajtes'! Det'sya eseram i v samom dele teper' bylo nekuda. Nad vodoj klubilsya neplotnyj predrassvetnyj tuman, t'ma tayala na glazah, a po obe storony reki zaleti zhandarmy, tak chto dazhe poodinochke, vplav', bylo ne ujti. U rubki kuchkoj sobralis' ucelevshie - pohozhe, soveshchalis'. Potom odin vypryamilsya vo ves' rost. On! Akrobat, on zhe shtabs-kapitan Rybnikov - nesmotrya na rasstoyanie, oshibit'sya bylo nevozmozhno. Na buksire nestrojno zapeli, a yaponskij shpion razbezhalsya i pereskochil na barzhu. - CHto eto on? CHto delat'? - nervno sprosil poruchik. - "Vragu ne sdaetsya nash gordyj "Varyag", poshchady nikto ne zhelaet!" - doneslos' s buksira. - Strelyajte, strelyajte! - voskliknul Fandorin, uvidev, kak u Akrobata v rukah vspyhivaet malen'kij ogonek, pohozhij na bengal'skij. - |to dinamitnaya shashka! No bylo pozdno. SHashka poletela v tryum barzhi, a fal'shivyj shtabs-kapitan, dernuv s borta spasatel'nyj krug, prygnul v reku. Sekundu spustya barzha vzdybilas', perelomlennaya nadvoe neskol'kimi moshchnymi vzryvami. Perednyaya polovina podprygnula i nakryla soboyu buksir. V vozduh leteli kuski dereva i metalla, po vode rastekalos' pylayushchee toplivo. - Lozhi-is'! - otchayanno zaoral poruchik, no zhandarmy i bez komandy uzhe popadali na zemlyu, prikryv golovu rukami. Podle Fandorina v zemlyu vrezalos' sognutoe vintovochnoe dulo. Bryancev s uzhasom smotrel na shlepnuvshuyusya ryadom s nim ruchnuyu granatu. Ta besheno vertelas', pobleskivaya fabrichnoj smazkoj. - Ne bojtes', ne vzorvetsya, - skazal emu inzhener. - Ona bez vzryvatelya. Oficer skonfuzhenno podnyalsya. - Vse cely? - bravo ryavknul on. - Vyhodi stroit'sya, pereklichka. |j, fel'dfebel'! - kriknul, slozhiv ruki ruporom. - Tvoi kak? - Odnogo zacepilo, vashbrod'! - doneslos' s togo berega. Na etoj storone oblomkami zashiblo dvoih, no nesil'no. Poka perevyazyvali ranenyh, inzhener vernulsya k mostu, gde davecha primetil budku bakenshchika. Nazad, k mestu vzryva, priplyl na lodke. Greb bakenshchik, Fandorin zhe stoyal na nosu i smotrel na shchepki i maslyanye pyatna, kotorymi byla pokryta vsya poverhnost' reki. - Pozvolite k vam? - poprosilsya Bryancev. Minutu spustya, uzhe okazavshis' v lodke, sprosil. - CHto vy vysmatrivaete? Gospoda revolyucionery na dne, eto yasno. Posle priedut vodolazy, podnimut trupy. I gruz - skol'ko najdut. - Zdes' gluboko? - povernulsya inzhener k grebcu. - Ob etu poru sazheni dve budet. Mestami dazhe tri. Letom, kak solnce nazharit, pomel'chaet, a poka glybko. Lodka medlenno plyla vniz po techeniyu. |rast Petrovich vse ne otryval glaz ot vody. - |tot, chto shashku kinul, otchayannyj kakoj, - skazal Bryancev. - Ne spas ego krug. Glyadite, von plyvet. I v samom dele, vperedi na volnah pokachivalos' krasno-beloe probkovoe kol'co. - Nu-ka, g-grebi tuda! - Na chto on vam? - sprosil poruchik, glyadya, kak Fandorin tyanetsya k spasatel'nomu krugu. |rast Petrovich snova ne udostoil govorlivogo oficera otvetom. Vmesto etogo probormotal: - Ugu, vot ty gde, golubchik. Potyanul krug iz vody, i stalo vidno, chto s vnutrennej storony k nemu privyazana krasnaya rezinovaya trubka. - Znakomyj fokus, - usmehnulsya inzhener. - Tol'ko v drevnosti ispol'zovali bambuk, a ne rezinovyj provod s vydernutym serdechnikom. - CHto eto za klistirnaya trubka? Kakoj eshche fokus? - Hozhdenie po dnu. No ya vam sejchas pokazhu fokus eshche interesnej. Zasekaem vremya. - I Fandorin sdavil trubku pal'cami. Proshla minuta, potom vtoraya. Poruchik smotrel na inzhenera s vse vozrastayushchim nedoumeniem, inzhener zhe poglyadyval to na vodu, to na sekundnuyu strelku svoih chasov. - Fenomenal'no, - pokachal on golovoj. - Dazhe dlya nih... Na seredine tret'ej minuty sazhenyah v pyatnadcati ot lodki iz vody vdrug pokazalas' golova. - Grebi! - kriknul Fandorin lodochniku. - Teper' voz'mem! Esli ne ostalsya na dne - voz'mem! I, razumeetsya, vzyali - spasat'sya begstvom hitroumnomu Akrobatu bylo nekuda. On, vprochem, i ne soprotivlyalsya. Poka zhandarmy vyazali emu ruki, sidel s otreshennym licom, prikryv glaza. S mokryh volos stekali gryaznovatye strujki, k rubashke prilipla zelenaya tina. - Vy sil'nyj igrok, no vy proigrali, - skazal po-yaponski |rast Petrovich. Arestovannyj otkryl glaza i dolgo rassmatrival inzhenera. Tak i neyasno bylo, ponyal on ili net. Togda Fandorin naklonilsya i proiznes strannoe slovo: - Tamba. - CHto zh, amba tak amba, - ravnodushno obronil Akrobat, i eto bylo edinstvennoe, chto on skazal.

    x x x

Molchal on i v Krutickoj garnizonnoj tyur'me, kuda ego dostavili s mesta zaderzhaniya. Vesti dopros s容halos' vse nachal'stvo - i zhandarmskoe, i voenno-sudebnoe, i ohrannoe, no ni ugrozami, ni posulami ot Rybnikova ne dobilis' ni slova. Tshchatel'no obyskannyj i pereodetyj v arestantskuyu robu, on sidel nepodvizhno. Na generalov ne smotrel, lish' vremya ot vremeni poglyadyval na |rasta Petrovicha Fandorina, kotoryj uchastiya v doprose ne prinimal i voobshche stoyal poodal'. Promuchivshis' s upryamcem ves' den' do samogo vechera, nachal'niki veleli uvesti ego v kameru. Kamera byla special'naya, dlya osobenno opasnyh zlodeev. Radi Rybnikova prinyali i dopolnitel'nye mery predostorozhnosti: kojku i taburet zamenili tyufyakom, vynesli stol, kerosinovuyu lampu ubrali. - Znaem my yaponcev, chitali, - skazal komendant Fandorinu. - Rasshibet sebe bashku ob ostryj ugol, a nam otvechaj. Ili kerosinom goryashchim obol'etsya. Puskaj luchshe pri svechechke posidit. - Esli takoj ch-chelovek zahochet umeret', pomeshat' emu nevozmozhno. - Ochen' dazhe vozmozhno. U menya mesyac nazad odin anarhist, uzhas do chego otpetyj, dve nedeli prolezhal spelenutyj, kak mladenec. I rychal, i po polu katalsya, i proboval bashku ob stenku raskolotit' - ne zhelal na viselice podohnut'. Nichego, sdal golubchika palachu, kak milen'kogo. Inzhener brezglivo pomorshchilsya, brosil: - |to vam ne anarhist. - I ushel, chuvstvuya neponyatnuyu tyazhest' na serdce. Zagadochnoe povedenie arestanta, kotoryj vrode by sdalsya, a v to zhe vremya yavno ne sobiralsya davat' pokazaniya, ne davalo inzheneru pokoya.

    x x x

Okazavshis' v kamere, Vasilij Aleksandrovich provel nekotoroe vremya za obychnym dlya zaklyuchennogo zanyatiem - postoyal pod zareshechennym okoncem, glyadya na kusochek vechernego neba. Nastroenie u Rybnikova bylo horoshee. Oba dela, radi kotoryh on ne ostalsya na ilistom dne Moskvy-reki, a vynyrnul na poverhnost', byli sdelany. Vo-pervyh, on ubedilsya, chto glavnaya barzha, nagruzhennaya vosem'yustami yashchikov, ostalas' neobnaruzhennoj. Vo-vtoryh, posmotrel v glaza cheloveku, o kotorom stol'ko slyshal i stol'ko dumal. Kazhetsya, vse. Razve chto... On sel na pol, vzyal koroten'kij karandash, ostavlennyj arestantu na sluchaj, esli zahochet dat' pis'mennye pokazaniya, i napisal yaponskoj skoropis'yu pis'mo, nachinavsheesya obrashcheniem "Otec!". Potom zevnul, potyanulsya i vytyanulsya na tyufyake vo ves' rost. Usnul. Vasiliyu Aleksandrovichu snilsya chudesnyj son. Budto on mchitsya v otkrytom ekipazhe, perelivayushchemsya vsemi cvetami radugi. Vokrug kromeshnyj mrak, no daleko, na samom gorizonte, siyaet yarkij i rovnyj svet. Na chudo-kolesnice on edet ne odin, no lic svoih sputnikov ne vidit, potomu chto ego vzglyad ustremlen tol'ko vpered, k istochniku bystro priblizhayushchegosya siyaniya. Spal arestant ne dolee chetverti chasa. Otkryl glaza. Ulybnulsya, eshche nahodyas' pod vpechatleniem ot volshebnogo sna. Ustalosti kak ne byvalo. Vse sushchestvo Vasiliya Aleksandrovicha napolnilos' yasnoj siloj i almaznoj tverdost'yu. On perechital pis'mo otcu i bez kolebanij szheg ego na ogne svechi. Potom razdelsya do poyasa. Ponizhe levoj podmyshki u arestanta byl prileplen plastyr' telesnogo cveta, zamaskirovannyj tak lovko, chto tyuremshchiki ego pri obyske ne zametili. Rybnikov sodral plastyr', pod kotorym okazalas' uzkaya britva. Sel poudobnej i stremitel'nym krugovym dvizheniem sdelal nadrez po perimetru lica. Zacepil nogtyami kozhu, sorval ee vsyu, ot lba do podborodka, a potom, tak i ne proiznesya ni edinogo zvuka, polosnul sebya lezviem po gorlu.

    ALMAZNAYA KOLESNICA

    * TOM II. MEZHDU STROK *

YAPONIYA. 1878 GOD Boris AKUNIN Polet babochki Babochka omurasaki sobralas' pereletet' s cvetka na cvetok. Ostorozhno razvernula lazorevye, s belymi krapinkami krylyshki, podnyalas' v vozduh - samuyu malost', no tut kak narochno naletel stremitel'nyj veter, podhvatil nevesomoe sozdanie, podkinul vysoko-vysoko v nebo i uzh bol'she ne vypustil, v schitannye minuty vynes s holmov na ravninu, v kotoroj raskinulsya gorod; pokrutil plennicu nad cherepichnymi kryshami tuzemnyh kvartalov, pogonyal zigzagami nad regulyarnoj geometriej Settl'menta, a potom shvyrnul v storonu morya, da i obessilel, stih. Vnov' obretya svobodu, omurasaki spustilas' bylo k zelenoj, pohozhej na lug poverhnosti, no vovremya razglyadela obman i uspela vsporhnut' prezhde, chem do nee doleteli prozrachnye bryzgi. Nemnozhko nichego interesnogo v etom zrelishche ne nashla i povernula nazad, v storonu pirsa. poletala nad zalivom, gde na yakore stoyali krasivye parusniki i nekrasivye parohody, Tam vnimanie babochki privlekla tolpa vstrechayushchih, sverhu pohozhaya na cvetushchuyu polyanu: yarkie pyatna chepcov, shlyapok, buketov. Omurasaki pokruzhila s minutu, vybiraya ob容kt poprivlekatel'nej, i vybrala - sela na gvozdiku v buton'erke hudoshchavogo gospodina, kotoryj smotrel na mir cherez sinie ochki. Gvozdika byla sochnogo alogo cveta, sovsem nedavno srezannaya, mysli u ochkastogo struilis' rovnym akvamarinom, tak chto omurasaki stala ustraivat'sya poosnovatel'nej: slozhila krylyshki, raspravila, opyat' slozhila. "...Horosho by okazalsya del'nyj rabotnik, a ne vertoprah", - dumal vladelec gvozdiki, ne zametiv, chto ego lackan sdelalsya eshche impozantnej, chem prezhde. Imya u shchegolya bylo dlinnoe, perelivchatoe: Vsevolod Vital'evich Doronin. On zanimal dolzhnost' konsula Rossijskoj imperii v gorode-porte Jokogama, temnye zhe ochki nosil ne iz lyubvi k tainstvennosti (kotoroj emu na sluzhbe i bez togo hvatalo), a po prichine hronicheskogo kon座unktivita. Vsevolod Vital'evich prishel na pirs po delu - vstretit' novogo diplomaticheskogo sotrudnika (imya: |rast Petrovich Fandorin; chin: titulyarnyj sovetnik). Osobyh nadezhd na to, chto noven'kij okazhetsya del'nym rabotnikom, u Doronina, vprochem, ne bylo. On chital kopiyu formulyarnogo spiska Fandorina i ostalsya reshitel'no vsem nedovolen: i tem, chto mal'chishka v dvadcat' dva goda uzhe chinovnik 9-go klassa (znat', chej-nibud' protezhe), i chto sluzhbu nachinal v policii (fi!), i chto potom byl prikomandirovan k Tret'emu otdeleniyu (za kakie takie zaslugi?), i chto pryamo s San-Stefanskih peregovorov zagremel v zahudaloe posol'stvo (ne inache na chem-to pogorel). Doronin uzhe vos'moj mesyac sidel bez pomoshchnika, potomu chto vice-konsula Vebera mnogoumnoe peterburgskoe nachal'stvo uslalo v Han'kou - budto by vremenno, no pohozhe, chto ochen' i ochen' nadolgo. Vsemi tekushchimi delami Vsevolod Vital'evich teper' zanimalsya sam: vstrechal i provozhal russkie korabli, opekal spisannyh na bereg moryakov, horonil umershih, razbiral matrosskie potasovki. A mezhdu tem ego, cheloveka strategicheskogo uma, yaponskogo starozhila, naznachili v Jokogamu vovse ne dlya erundy i melochevki. Sejchas reshalos', gde prebyvat' YAponii, a vmeste s neyu i vsemu Dal'nemu Vostoku - pod krylom dvuglavogo orla ili pod kogtistoj lapoj britanskogo l'va? V karmane syurtuka u konsula lezhal svernutyj nomer "Dzhapan gazett", a tam zhirnym shriftom telegramma agentstva Rejter: "Carskij posol graf SHuvalov pokinul London. Vojna mezhdu Velikobritaniej i Rossiej veroyatna kak nikogda". Skvernye dela. Ele-ele neschastnyh turok odoleli, gde zh nam s britancami voevat'? Nashemu by telyati da volka zabodati. Poshumim, konechno, zhelezkami pobryakaem, da i stushuemsya... SHustry al'bioncy, ves' mir pod sebya podmyat' hotyat. Oh, profukaem im Dal'nij Vostok, kak uzhe profukali Blizhnij vkupe s Persiej i Afganistanom. Omurasaki trevozhno dernula krylyshkami, oshchutiv, kak mysli Vsevoloda Vital'evicha nalivayutsya nehoroshim bagryancem, no tut konsul pripodnyalsya na cypochkah i ustavilsya na passazhira v belom tropicheskom kostyume i oslepitel'nom kolonial'nom shleme. Fandorin ili ne Fandorin? Nu-ka, lebed' belyj, spustis' poblizhe, daj na tebya posmotret'. Ot gosudarstvennyh dum konsul vernulsya k obydennym, i babochka srazu uspokoilas'. Skol'ko vremeni, skol'ko chernil potracheno radi ochevidnejshej veshchi, dumal Vsevolod Vital'evich. Ved' yasno, chto bez pomoshchnika nikakoj strategicheskoj rabotoj on zanimat'sya ne mozhet - ruki ne dohodyat. Nerv dal'nevostochnoj politiki sosredotochen ne v Tokio, gde sidit ego prevoshoditel'stvo gospodin poslannik, a zdes'. Jokogama - glavnyj port Dal'nevostoch'ya. Zdes' zamyshlyayutsya vse britanskie manevry, otsyuda vedutsya hitroumnye podkopy. Ved' yasnee yasnogo, a skol'ko tyanuli! Ladno, luchshe pozdno, chem nikogda. |tot samyj Fandorin, pervonachal'no naznachennyj vtorym sekretarem v posol'stvo, nyne pereveden v jokogamskoe konsul'stvo, daby osvobodit' Vsevoloda Vital'evicha ot rutiny. Skoree vsego sie Solomonovo reshenie gospodin poslannik prinyal, oznakomivshis' s posluzhnym spiskom titulyarnogo sovetnika. Ne pozhelal derzhat' pri sebe stol' maloponyatnuyu personu. Nate vam, drazhajshij Vsevolod Vital'evich, chto nam negozhe. Belosnezhnyj kolonizator stupil na prichal, i somnenij bolee ne ostavalos'. Opredelenno Fandorin, po vsem primetam. Bryunet, golubye glaza i glavnaya osobennost' - rannyaya sedina na viskah. Ish', vyryadilsya, budto na slonov'yu ohotu. Pervoe vpechatlenie bylo neuteshitel'noe. Konsul vzdohnul, dvinulsya vstrechat'. Babochka omurasaki ot sotryaseniya kachnula krylyshkami, no ostalas' na cvetke, tak i ne obnaruzhennaya Doroninym. "Batyushki, a na pal'ce-to - kol'co s brilliantom, - primetil Vsevolod Vital'evich, rasklanivayas' s vnov'pribyvshim. - Skazhite pozhalujsta. Usishki krendel'kami! Visochki raschesany volosok k volosku! Presyshchennaya tomnost' vo vzore! CHackij, da i tol'ko. Onegin. I puteshestviya emu, kak vse na svete, nadoeli". Srazu zhe posle vzaimnyh predstavlenij sprosil, s etakoj prostodushnoj minoj: - Skazhite zhe skorej, |rast Petrovich, videli vy Fudzi? Spryatalas' ona ot vas ili otkrylas'? - I doveritel'no poyasnil. - |to u menya primeta takaya. Esli chelovek, podplyvaya k beregu, uvidel goru Fudzi, znachit, YAponiya otkroet emu svoyu dushu. Esli zhe kapriznaya Fudzi zakrylas' oblakami - uvy. Prozhivi tut hot' desyat' let, glavnogo ne uvidish' i ne pojmesh'. Voobshche-to Doronin otlichno znal, chto segodnya Fudzi iz-za nizkoj oblachnosti s morya vidna byt' ne mozhet, no trebovalos' nemnozhko sbit' spes' s etogo CHajl'd-Garol'da iz Tret'ego otdeleniya. Odnako titulyarnyj sovetnik ne rasstroilsya, ne stushevalsya. Obronil s legkim zaikaniem: - YA v p-primety ne veryu. Nu razumeetsya. Mater'yalist. Ladno, poprobuem ushchipnut' s drugoj storony. - Znakom s vashim formulyarom. - Vsevolod Vital'evich voshishchenno pripodnyal brovi. - Kakuyu sdelali kar'eru, dazhe ordena imeete! Ostavit' stol' blestyashchee poprishche radi nashego zaholust'ya? Prichina tut mozhet byt' tol'ko odna: vy navernyaka ochen' lyubite YAponiyu! YA ugadal? - Net, - pozhal plechami Pechorin i pokosilsya na gvozdiku v konsulovoj petlice. - Kak mozhno lyubit' to, chego sovsem ne znaesh'? - Ochen' dazhe mozhno! - uveril ego Doronin. - S gorazdo bol'shej legkost'yu, nezheli predmety, slishkom nam znakomye... Hm, eto vse vash bagazh? Veshchej u fon-barona bylo stol'ko, chto ponadobilsya chut' ne desyatok nosil'shchikov: chemodany, korobki, svyazki knig, ogromnyj trehkolesnyj velosiped i dazhe sazhennogo razmera chasy v vide londonskogo Big Bena. - Krasivaya veshch'. I udobnaya. Pravda, ya predpochitayu karmannye, - ne uderzhalsya ot sardonicheskoj repliki konsul, no tut zhe vzyal sebya v ruki - prosiyal lyubeznoj ulybkoj, proster ruki v storonu naberezhnoj. - Dobro pozhalovat' v Jokogamu. Otlichnyj gorod, vam on ponravitsya! Poslednyaya fraza byla proiznesena uzhe bez nasmeshlivosti. Za tri goda Doronin uspel serdechno privyazat'sya k gorodu, kotoryj ros i horoshel den' oto dnya. Vsego dvadcat' let nazad zdes' byla krohotnaya rybackaya derevushka, i vot, blagodarya vstreche dvuh civilizacij, vyros otlichnejshij sovremennyj port: pyat'desyat tysyach zhitelej, iz kotoryh pochti pyatuyu chast' sostavlyayut inostrancy. Kusochek Evropy na samom krayu sveta. Osobenno Vsevolodu Vital'evichu nravilsya Band - primorskaya esplanada s krasivymi kamennymi zdaniyami, s gazovymi fonaryami, s naryadnoj publikoj. No Onegin, oglyadev vse eto velikolepie, sostroil kisluyu minu, otchego Doronin novogo sosluzhivca okonchatel'no ne polyubil. Vynes emu verdikt: nadutyj indyuk, vysokomernyj snob. "A ya tozhe horosh, gvozdiku radi nego nacepil", podumal konsul. Razdrazhenno mahnul rukoj, priglashaya Fandorina sledovat' za soboj. Cvetok iz petlicy vydernul, otshvyrnul. Babochka vzmetnulas' vverh, potrepetala krylyshkami nad golovami rossijskih diplomatov i, zacharovannaya beliznoj, pristroilas' na shlem k Fandorinu.

    x x x

"Nado zhe bylo vyryadit'sya takim shutom!" - terzalsya lilovymi myslyami obladatel' chudesnogo golovnogo ubora. Edva stupiv na trap i osmotrev publiku na pristani, |rast Petrovich sdelal otkrytie, ochen' nepriyatnoe dlya vsyakogo, kto pridaet znachenie pravil'nosti naryada. Kogda ty odet pravil'no, okruzhayushchie smotryat tebe v lico, a ne pyalyatsya na tvoj kostyum. Vnimanie dolzhen privlekat' portret, a ne ego rama. Sejchas zhe vyhodilo rovno naoborot. Kuplennyj v Kal'kutte naryad, kotoryj v Indii smotrelsya vpolne umestno, v Jokogame vyglyadel nelepo. Sudya po tolpe, v etom gorode odevalis' ne po-kolonial'nomu, a samym obychnym obrazom, po-evropejski. Fandorin delal vid, chto ne zamechaet lyubopytstvuyushchih vzglyadov (kazavshihsya emu nasmeshlivymi), izo vseh sil izobrazhal nevozmutimost' i dumal tol'ko ob odnom - poskorej by pereodet'sya. Vot i konsul, kazhetsya, byl frappirovan oploshnost'yu |rasta Petrovicha - eto chuvstvovalos' po kolyuchesti vzglyada, kotoruyu ne mogli skryt' dazhe temnye ochki. Priglyadyvayas' k Doroninu, |rast Petrovich po vsegdashnemu obyknoveniyu vystroil deduktivno-analiticheskuyu proekciyu. Vozrast - sorok sem', sorok vosem'. ZHenat, no bezdeten. Umen, zhelchnogo sklada, sklonen k nasmeshlivosti, otlichnyj professional. CHto eshche? Imeet vrednye privychki. Krugi pod glazami i zheltyj ottenok kozhi svidetel'stvuyut o nezdorovoj pecheni. A Jokogama molodomu chinovniku po pervomu vpechatleniyu i pravda ne ponravilas'. On nadeyalsya uvidet' kartinku s lakovoj shkatulki: mnogoyarusnye pagody, chajnye domiki, snuyushchie po vode dzhonki s pereponchatymi parusami, a tut obychnaya evropejskaya naberezhnaya. Ne YAponiya, a kakaya-to YAlta. Stoilo li radi etogo ogibat' polovinu zemnogo shara? Pervym delom Fandorin izbavilsya ot durackogo shlema - samym prostym sposobom. Snachala snyal, budto zharko sdelalos'. A potom, podnimayas' po lestnice k naberezhnoj, nezametno polozhil izobretenie kolonizatorov na stupen'ku, da i ostavil tam - komu nado, pust' zabiraet. Omurasaki ne pozhelala rasstavat'sya s titulyarnym sovetnikom. Pokinuv shlem, zapoloskala krylyshkami nad shirokim plechom molodogo cheloveka, no tak i ne sela - zametila posadochnuyu ploshchadku pointeresnej: na pleche u rikshi pestrela, posverkivaya kapel'kami pota, krasno-sine-zelenaya tatuirovka v vide drakona. Legkokrylaya puteshestvennica kosnulas' nozhkami bicepsa i uspela ulovit' nehitruyu bronzovo-korichnevuyu mysl' tuzemca ("Kayuj! SHCHekotno! (yap.)"), posle chego ee koroten'kaya zhizn' zavershilas'. Riksha ne glyadya shlepnul po plechu ladon'yu, i ot prelestnicy ostalsya lish' pyl'nyj sero-goluboj komochek. Ne berech' krasy I ne boyat'sya smerti: Babochki polet. Staraya kuruma - Gospodin titulyarnyj sovetnik, ya ozhidal vas s parohodom "Volga" nedelyu nazad, pervogo maya, - skazal konsul, ostanavlivayas' u krasnoj lakirovannoj odnokolki, yavno znavavshej luchshie vremena. - Po kakoj prichine izvolili zaderzhat'sya? Vopros, hot' i proiznesennyj strogim tonom, no v sushchnosti prostoj i estestvennyj, otchego-to smutil |rasta Petrovicha. Molodoj chelovek kashlyanul, peremenilsya v lice: - Vinovat. Kogda peresazhivalsya s korablya na korabl', p-prostudilsya... - |to v Kal'kutte-to? Na sorokagradusnoj zhare? - To est', net, ne prostudilsya, a prospal... V obshchem, opozdal. Prishlos' zhdat' sleduyushchego p-parohoda... Fandorin vdrug pokrasnel, sdelalsya pochti takogo zhe ottenka, chto povozka. - Te-te-te! - s radostnym udivleniem vozzrilsya na nego Doronin, sdvigaya ochki na konchik nosa. - Pokrasnel! Vot tebe i Pechorin. Ne umeem lgat'. |to prevoshodno. ZHelchnoe lico Vsevoloda Vital'evicha smyagchilos', v tusklyh, s krasnovatymi prozhilkami glazah blesnula iskorka. - V formulyare ne opiska, nam i v samom dele vsego dvadcat' dva goda, prosto my izobrazhaem iz sebya romanticheskogo geroya, - promurlykal konsul, chem eshche bol'she skonfuzil sobesednika. I sovsem razojdyas', podmignul: - Derzhu pari, kakaya-nibud' indusskaya krasotka. Ugadal? Fandorin nahmurilsya i otrezal: "Net", no bolee ne pribavil ni slova, tak chto ostalos' neponyatnym - to li krasotki ne bylo, to li byla, no ne indusskaya. Konsul ne stal prodolzhat' neskromnyj dopros. Ot ego prezhnej nepriyaznennosti ne ostalos' i sleda. On vzyal molodogo cheloveka za lokot' i potyanul k odnokolke. - Sadites', sadites'. |to samoe rasprostranennoe v YAponii transportnoe sredstvo. Nazyvaetsya kuruma. |rast Petrovich udivilsya, otchego eto v kolyasku ne zapryazhena loshad'. V golove na mig voznikla fantasticheskaya kartina: chudo-povozka, nesushchayasya po ulice sama po sebe, s ogloblyami, vystavlennymi vpered napodobie alyh shchupal'cev. Kuruma s vidimym udovol'stviem prinyala molodogo cheloveka, pokachav ego na potertom, no myagkom siden'e. Doronina zhe vstretila negostepriimno - vonzila slomannuyu pruzhinu v ego i bez togo toshchuyu yagodicu. Konsul poerzal, ustraivayas' poudobnee, provorchal: - Skvernaya dusha u etoj kolesnicy. - CHto? - V YAponii u kazhdoj tvari i dazhe u kazhdogo predmeta imeetsya sobstvennaya dusha. Vo vsyakom sluchae, tak veruyut yaponcy. Po-nauchnomu eto nazyvaetsya "animizm"... Aga, vot i nashi loshadki. Troe tuzemcev, ves' garderob kotoryh sostoyal iz obtyagivayushchih pantalon i skruchennyh zhgutom polotenec na golove, druzhno vzyalis' za skobu, kriknuli "hej-hej-tya!" i zagrohotali po mostovoj derevyannymi shlepancami. - "Vot mchitsya trojka udalaya po Volge-matushke reke", - priyatnym tenorkom propel Vsevolod Vital'evich i zasmeyalsya. Fandorin zhe pripodnyalsya, derzhas' rukoj za bortik, i voskliknul: - Gospodin konsul! Kak mozhno ehat' na zhivyh lyudyah! |to... eto varvarstvo! Ne uderzhal ravnovesiya, upal obratno na podushku. - Privykajte, - usmehnulsya Doronin. - Inache pridetsya peredvigat'sya peshkom. Izvozchikov zdes' pochti net. A eti molodcy nazyvayutsya dzinrikisya, ili, kak proiznosyat evropejcy, "rikshi". - No pochemu ne ispol'zovat' dlya upryazhki loshadej? - Loshadej v YAponii malo, i oni dorogi, a lyudej mnogo, i oni deshevy. Riksha - professiya iz novyh, let desyat' nazad pro nee zdes' ne slyhivali. Kolesnyj transport schitaetsya tut evropejskim novshestvom. |takij bedolaga probegaet za den' verst shest'desyat. Zato plata po mestnym ponyatiyam ochen' horoshaya. Esli povezet, mozhno pol-ieny zarabotat', eto po-nashemu rublishko. Pravda, dolgo rikshi ne zhivut - nadryvayutsya. Godika tri-chetyre, i k Budde v gosti. - |to chudovishchno! - peredernulsya Fandorin, davaya sebe zarok nikogda bol'she ne pol'zovat'sya etim postydnym sredstvom peredvizheniya. - Tak deshevo cenit' svoyu zhizn'! - K etomu vam pridetsya privyknut'. V YAponii zhizn' stoit kopejku - i chuzhaya, i svoya sobstvennaya. A chto im, basurmanam, melochit'sya? U nih ved' Strashnogo Suda ne predusmotreno, lish' dolgij cikl pererozhdenij. Segodnya, to bish' v nyneshnej zhizni, tashchish' na sebe telezhku, no esli budesh' tashchit' ee chestno, to zavtra v kurume povezut uzhe tebya. Konsul zasmeyalsya, no kak-to dvusmyslenno, molodomu chinovniku v etom smehe poslyshalos' ne izdevatel'stvo nad tuzemnymi verovaniyami, a, pozhaluj, nechto vrode zavisti. - Izvolite li videt', gorod Jokogama sostoit iz treh chastej, - stal ob座asnyat' Doronin, pokazyvaya trost'yu. - Von tam, gde skuchennye kryshi, Tuzemnyj gorod. Zdes', poseredine, sobstvenno Settl'ment: banki, magaziny, uchrezhdeniya. A sleva, za rekoj - Blaff. |takij kusochek dobroj staroj Anglii. Vse kto posostoyatel'nej selyatsya tam, podal'she ot porta. Voobshche zhe v Jokogame mozhno sushchestvovat' vpolne civilizovanno, po-evropejski. Imeetsya neskol'ko klubov: grebnoj, kriketnyj, tennisnyj, skakovoj, dazhe gastronomicheskij. Kstati govorya, nedavno otkrylsya i atleticheskij. Polagayu, vam tam budut rady. Pri etih slovah on oglyanulsya nazad. Sledom za krasnoj "trojkoj" tyanulsya celyj karavan povozok s fandorijskim bagazhom. Tashchili ih takie zhe zheltokozhie kentavry, kakuyu po dvoe, kakuyu v odinochku. Zamykala kaval'kadu telezhka, nagruzhennaya atleticheskimi snaryadami: tam byli i chugunnye giri, i bokserskaya grusha, i svyazka espanderov, a sverhu sverkal polirovannoj stal'yu uzhe pominavshijsya velosiped - patentovannyj amerikanskij "Royal Crescent Tricycle". - Vse inostrancy krome posol'skih sotrudnikov starayutsya zhit' ne v stolice, a u nas, - hvastalsya jokogamskij starozhil. - Tem bolee chto do centra Tokio po zheleznoj doroge vsego chas ezdy. - Zdes' i zheleznaya doroga est'? - unylo sprosil |rast Petrovich, lishayas' poslednih nadezhd na vostochnuyu ekzotiku. - Preotlichnaya! - s entuziazmom voskliknul Doronin. - Sovremennyj jokogamec teper' zhivet tak: po telegrafu zakazyvaet bilety v teatr, saditsya v poezd i cherez chas s chetvert'yu uzhe smotrit spektakl' Kabuki! - Horosho hot' K-Kabuki, a ne operetku... - Novoispechennyj vice-konsul mrachno razglyadyval naberezhnuyu. - Poslushajte, a gde yaponki v kimono, s veerami i zontami? YA ne vizhu ni odnoj. - S veerami? - usmehnulsya Vsevolod Vital'evich. - Sidyat po chajnym domam. - |to takie tuzemnye kafe? Tam p'yut yaponskij chaj? - Mozhno, konechno, i chayu popit'. Zaodno. No hodyat tuda za drugoj nadobnost'yu. - Doronin izobrazil pal'cami cinichnuyu manipulyaciyu, kotoroj mozhno bylo ozhidat' ot pryshchavogo gimnazista, no nikak ne ot konsula Rossijskoj imperii - |rast Petrovich ot neozhidannosti dazhe smorgnul. - ZHelaete navedat'sya? Sam-to ya ot podobnyh chaepitij vozderzhivayus', no mogu porekomendovat' luchshee iz zavedenij - nazyvaetsya "Devyatyj nomer". Gospoda moryaki im chrezvychajno dovol'ny. - Net-net, - zayavil Fandorin. - YA p-principi-al'nyj protivnik prodazhnoj lyubvi, a publichnye doma pochitayu oskorbleniem kak dlya zhenskogo pola, tak i dlya muzhskogo. Vsevolod Vital'evich s ulybkoj pokosilsya na vtorichno pokrasnevshego sputnika, no ot kommentariev vozderzhalsya. |rast Petrovich poskoree smenil temu: - A samurai s dvumya mechami? Gde oni? YA stol'ko o nih chital! - My edem po territorii Settl'menta. Iz yaponcev zdes' dozvolyaetsya zhit' tol'ko prikazchikam da prisluge. No samuraev s dvumya mechami vy teper' nigde ne uvidite. S pozaproshlogo goda nosit' holodnoe oruzhie zapreshcheno imperatorskim ukazom. - Kakaya zhalost'! - O da, - osklabilsya Doronin. - Vy mnogo poteryali. |to bylo nezabyvaemoe oshchushchenie - puglivo kosit'sya na kazhdogo ublyudka s dvumya sablyami za poyasom. To li mimo projdet, to li razvernetsya, da i rubanet naotmash'. U menya do sih por privychka - kogda idu po yaponskim kvartalam, vse nazad oglyadyvayus'. YA, znaete li, priehal v YAponiyu vo vremena, kogda zdes' schitalos' patriotichnym rezat' gajdzinov. - Kto eto? - My s vami. Gajdzin znachit "inostranec". Eshche nas tut nazyvayut akahige - "krasnovolosye", ketodzin, to est' "volosatye", i saru, sirech' "obez'yany". A pojdete gulyat' v Tuzemnyj gorod, detishki budut vas draznit', delaya vot tak. - Konsul snyal ochki, ottyanul pal'cami veki kverhu i knizu. - |to znachit "krugloglazyj", schitaetsya ochen' obidno. Nichego, zato bol'she ne rezhut pochem zrya. Spasibo mikado, razoruzhil svoih golovorezov. - A ya chital, chto mech u samuraya - predmet b-blagogovejnogo pokloneniya, kak shpaga u evropejskogo dvoryanina, - vzdohnul |rast Petrovich, na kotorogo razocharovaniya sypalis' odno za drugim. - Neuzheli yaponskie rycari tak legko otkazalis' ot starinnogo obychaya? - Ochen' dazhe ne legko. Ves' proshlyj god buntovali, do grazhdanskoj vojny doshlo, no s gospodinom Okubo shutki plohi. Samyh bujnyh istrebil, prochie prismireli. - Okubo - eto ministr vnutrennih del, - kivnul Fandorin, demonstriruya nekotoruyu osvedomlennost' v tuzemnoj politike. - Francuzskie gazety nazyvayut ego Pervym konsulom, yaponskim Bonapartom. - Shodstvo est'. Desyat' let nazad v YAponii proizoshel gosudarstvennyj perevorot... - Znayu. Restavraciya Mejdzi, vosstanovlenie imperatorskoj vlasti, - pospeshil vstavit' titulyarnyj sovetnik, ne zhelaya, chtoby nachal'nik schital ego polnym nevezhdoj. - Samurai yuzhnyh knyazhestv svergli vlast' segunov i ob座avili pravitelem mikado. YA chital. - YUzhnye knyazhestva - Sacuma i Tesyu - eto vrode francuzskoj Korsiki. Nashlis' i korsikanskie poruchiki, celyh troe: Okubo, Sajgo i Kido. Ego imperatorskomu velichestvu oni prezentovali pochet i obozhanie poddannyh, a vlast', kak i polozheno, zabrali sebe. No triumviraty, osobenno esli v nih celyh tri Bonaparta, shtuka neprochnaya. Kido god nazad umer, Sajgo possorilsya s pravitel'stvom, podnyal myatezh, no byl razgromlen i po yaponskomu obyknoveniyu sdelal harakiri. Tak chto ministr Okubo teper' ostalsya edinstvennym petuhom v zdeshnem kuryatnike... Pravil'no delaete, chto zapisyvaete, - odobritel'no zametil konsul, vidya, chto Fandorin strochit karandashom v kozhanoj tetradochke. - CHem skoree vy vniknete vo vse tonkosti zdeshnej politiki, tem luchshe. Kstati govorya, vam nynche zhe predstavitsya sluchaj posmotret' na velikogo Okubo. V chetyre chasa sostoitsya torzhestvennoe otkrytie Doma dlya perevospitaniya padshih devic. |to sovershenno novaya dlya YAponii ideya - prezhde tut nikomu ne prihodilo v golovu perevospityvat' kurtizanok. Sredstva na eto svyatoe nachinanie vydelil ne kakoj-nibud' missionerskij klub, a blagotvoritel'-yaponec, stolp obshchestva, nekij Don Curumaki. Soberetsya creme de creme jokogamskogo bomonda. Ozhidayut i samogo Korsikanca. Na torzhestvennuyu ceremoniyu on pozhaluet vryad li, a vot na vechernij Holostyackij bal - pochti navernyaka. Meropriyatie eto absolyutno neoficial'noe i s perevospitaniem bludnic nikak ne svyazannoe, sovsem naprotiv. Skuchat' ne budete. "On vozvratilsya i popal, kak CHackij, s korablya na bal". Doronin snova, kak davecha, podmignul, odnako holostyackie radosti titulyarnogo sovetnika ne privlekali. - Posmotryu na gospodina Okubo kak-nibud' v drugoj raz... YA neskol'ko utomlen puteshestviem i predpochel by otdohnut'. Tak chto, esli p-pozvolite... - Ne pozvolyu, - s napusknoj strogost'yu oborval ego konsul. - Na bal - nepremenno. Rassmatrivajte eto kak pervoe sluzhebnoe poruchenie. Uvidite tam mnogo vliyatel'nyh lyudej. Budet i nash morskoj agent Buharcev, vtoroj chelovek v posol'stve. A pozhaluj, chto i pervyj, - so znachitel'nym vidom prisovokupil Vsevolod Vital'evich. - Poznakomites' s nim, a zavtra povezu vas predstavlyat'sya ego prevoshoditel'stvu... Odnako vot i konsul'stvo. Tomare! - kriknul on riksham. - Zapomnite adres, golubchik: naberezhnaya Band, dom 6. |rast Petrovich uvidel kamennyj dom v vide bukvy "P", povernutoj nozhkami k ulice. - V levom fligele moya kvartira, v pravom vasha, a von tam, poseredine, prisutstvie, - pokazal Doronin za ogradu - v glubine dvora vidnelos' paradnoe kryl'co, uvenchannoe rossijskim flagom. - Gde sluzhim, tam i zhivem. Diplomaty spustilis' na trotuar, prichem |rasta Petrovicha kuruma lyubovno kachnula na proshchan'e, konsula zhe bryuzglivo zacepila konchikom pruzhiny za bryuki. Vse noet, klyanet Zlye uhaby Puti Moya kuruma. Glaza geroya V priemnom pokoe navstrechu voshedshim podnyalsya molodoj yaponec, ochen' ser'eznyj, pri galstuke, v zheleznyh ochochkah. Na stole, sredi papok i stopok bumagi, byli ustanovleny dva malen'kih flazhka - rossijskij i yaponskij. - Znakom'tes', - predstavil Doronin. - Sirota. Sluzhit u menya vos'moj god. Perevodchikom, sekretarem i bescennym pomoshchnikom. Tak skazat', moj angel-hranitel' i pis'movoditel'. Proshu lyubit' i zhalovat'. Fandorin nemnogo udivilsya, chto konsul s pervoj zhe minuty znakomstva schel nuzhnym soobshchit' o pechal'nom semejnom polozhenii svoego sotrudnika. Dolzhno byt', priskorbnoe sobytie proizoshlo sovsem nedavno, hotya v naryade pis'movoditelya ne bylo nichego traurnogo za isklyucheniem chernyh satinovyh narukavnikov. |rast Petrovich sochuvstvenno poklonilsya, ozhidaya prodolzheniya, no Doronin molchal. - Vsevolod Vital'evich, vy zabyli nazvat' imya, - vpolgolosa napomnil titulyarnyj sovetnik. Konsul rassmeyalsya. - Sirota - eto imya. Kogda ya tol'ko-tol'ko priehal syuda, uzhasno toskoval po Rodine. Vse yaponcy byli dlya menya na odno lico, ih imena kazalis' tarabarshchinoj. YA sidel tut odin-odineshenek, eshche i konsul'stva nikakogo ne bylo. Ni zvuka russkogo, ni russkogo lica. Vot i staralsya okruzhit' sebya tuzemcami, imena kotoryh zvuchali by porodnee. Lakej u menya byl Mikita. Pishetsya tremya ieroglifami, oznachaet "Pole s tremya derev'yami". Perevodchikom stal Sirota, eto po-yaponski "Beloe pole". A eshche u menya est' obayatel'nejshaya Obayasi-san, s kotoroj ya poznakomlyu vas pozzhe. - Znachit, yaponskij yazyk ne tak uzh chuzhd dlya russkogo uha? - s nadezhdoj sprosil |rast Petrovich. - Mne by ochen' hotelos' poskorej ego vyuchit'. - I chuzhd, i truden, - rasstroil ego Vsevolod Vital'evich. - Pervootkryvatel' YAponii svyatoj Franciskus Ksaverius skazal: "Sie narechie zamysleno sinklitom diavolov, daby istyazat' revnitelej very". A shodnye sozvuchiya inoj raz mogut sygrat' durnuyu shutku. Naprimer, moya familiya, po-nashemu vpolne blagozvuchnaya, dostavlyaet mne v YAponii nemalo hlopot. - Pochemu? - Potomu chto "doro" znachit "gryaz'", a "nin" - "chelovek". "Gryaznyj chelovek", kakovo dlya konsula velikoj derzhavy? - A chto po-yaponski znachit "Rossiya"? - vstrevozhilsya za otechestvo titulyarnyj sovetnik. - Nichego horoshego. Pishetsya dvumya ieroglifami: Ro-koku, "Durackaya strana". Nashe posol'stvo uzhe kotoryj god vedet slozhnuyu diplomaticheskuyu bor'bu, chtoby yaponcy ispol'zovali v dokumentah drugoj ieroglif "ro", oznachayushchij "rosa". Togda poluchilos' by krasivo: "Strana rosy". Poka, uvy, ne udaetsya. Pis'movoditel' Sirota v lingvisticheskoj diskussii uchastiya ne prinimal, prosto stoyal s vezhlivoj ulybkoj. - Vse li gotovo dlya obustrojstva gospodina vice-konsula? - obratilsya k nemu Doronin. - Tak tochno. Kazennaya kvartira podgotovlena. Zavtra utrom pridut kandidaty na dolzhnost' kamerdinera. U vseh ochen' horoshie rekomendacii. Gde vam ugodno stolovat'sya, gospodin Fandorin? Esli u sebya, ya najdu dlya vas povara. YAponec govoril po-russki pravil'no i pochti bez akcenta, tol'ko koe-gde putal "r" i "l" - naprimer, v trudnom slove "proveril". - Mne, sobstvenno, vse ravno. YA upotreblyayu samuyu prostuyu p-pishchu, tak chto v povare nuzhdy net, - prinyalsya ob座asnyat' titulyarnyj sovetnik. - Samovar postavit', v lavku za pripasami shodit' - s etim spravitsya i sluga. - Horosho-s, - poklonilsya Sirota, obnaruzhivaya znakomstvo i so slovoersami. - A ozhidaetsya li pribytie gospozhi vice-konsul'shi? Vopros byl sformulirovan neskol'ko vitievato, i |rast Petrovich ne vmig uyasnil ego smysl. - Net-net, ya ne zhenat. Pis'movoditel' kivnul, kak esli by byl gotov k takomu otvetu. - V etom sluchae mogu predlozhit' vam na vybor dvuh kandidatov... to est' dvuh kandidatok na mesto suprugi. Odna za trista ien v god, pyatnadcati let, prezhde zamuzhem ne byla, znaet sto anglijskih slov. Vtoraya nemolodaya, dvadcati odnogo goda, dvazhdy byla zamuzhem. Rekomendacii ot prezhnih muzhej prevoshodnye, znaet tysyachu anglijskih slov i stoit deshevle - dvesti pyat'desyat ien. Vot fotograficheskie kartochki. |rast Petrovich zamorgal dlinnymi resnicami, v rasteryannosti oglyanulsya na konsula. - Vsevolod Vital'evich, ya chto-to... - Sirota predlagaet vam vybrat' konkubinu, - ob座asnil Doronin, s vidom znatoka rassmatrivaya snimki, na kotoryh byli zapechatleny kuklopodobnye baryshni s vysokimi zamyslovatymi pricheskami. - Suprugu po kontraktu. Titulyarnyj sovetnik namorshchil lob, no vse ravno ne ponyal. - Vse tak delayut. Ochen' udobno dlya chinovnikov, moryakov i kommersantov, otorvannyh ot doma. Malo kto vyvozit syuda sem'yu. Pochti u vseh oficerov nashej Tihookeanskoj eskadry yaponskie konkubiny - zdes' ili v Nagasaki. Zaklyuchaetsya kontrakt na god ili na dva, s pravom prodolzheniya. Za nebol'shie den'gi vy poluchaete domashnij uyut, zabotu, opyat' zhe radosti ploti. Vy ved', kak ya ponyal, ne lyubitel' bordelej? Hm, devushki horoshie, Sirota v etom tolk znaet. - Doronin postuchal pal'cem po odnomu iz snimkov. - Moj vam sovet: berite vot etu, kotoraya postarshe. Ona uzhe dvazhdy pobyvala zamuzhem za inostrancami, ne pridetsya vospityvat'. Moya Obayasi peredo mnoj zhila s francuzskim kapitanom i potom s amerikanskim serebryanym spekulyantom. Kstati o serebre. - Vsevolod Vital'evich obernulsya k Sirote. - YA prosil podgotovit' dlya gospodina vice-konsula zhalovan'e za pervyj mesyac i pod容mnye na obustrojstvo - vsego shest'sot meksikanskih dollarov. Pis'movoditel' pochtitel'no naklonil golovu i stal otkryvat' nesgoraemyj shkaf. - Pochemu meksikanskih? - sprosil Fandorin, raspisyvayas' v vedomosti. - Samaya hodovaya valyuta na Dal'nem Vostoke. Pravda, ne slishkom udobnaya, - zametil konsul, nablyudaya, kak Sirota vytaskivaet iz sejfa pozvyakivayushchij meshok. - Ne nadorvites'. Tut, navernoe, s pud serebra. No |rast Petrovich podnyal uvesistuyu noshu bez usiliya, dvumya pal'cami - vidno, ne zrya vozil v bagazhe chugunnye giri. Hotel polozhit' na stul, no otvleksya - zasmotrelsya na portrety, chto viseli nad stolom Siroty. Portretov bylo dva. S levogo na Fandorina smotrel Aleksandr Sergeevich Pushkin, s pravogo shchekastyj aziat, grozno supyashchij gustye brovi. Gravyura s kartiny Kiprenskogo, horosho znakomoj titulyarnomu sovetniku, interesa u nego ne vyzvala, no vtoroj portret zaintrigoval. |to byla alyapovataya cvetnaya ksilografiya, dolzhno byt', iz nedorogih, no ispolnennaya tak iskusno, chto kazalos', budto serdityj tolstyak smotrit vice-konsulu pryamo v glaza. Iz-pod rasstegnutogo zlatotkanogo vorotnika vidnelas' zhirnaya, v naturalistichnyh skladkah sheya, a lob yaponca styagivala povyazka s alym krugom poseredine. - |to kakoj-nibud' poet? - pointeresovalsya Fandorin. - Nikak net. |to velikij geroj fel'dmarshal Sajgo Takamori, - blagogovejno otvetil Sirota. - Tot samyj, chto vzbuntovalsya protiv pravitel'stva i pokonchil s soboj? - udivilsya |rast Petrovich. - Razve on ne schitaetsya gosudarstvennym prestupnikom? - Schitaetsya. No on vse ravno velikij geroj. Fel'dmarshal Sajgo byl iskrennij chelovek. I umer krasivo. - V golose pis'movoditelya zazvuchali mechtatel'nye notki. - On zasel na gore s samurayami svoej rodnoj Sacumy, pravitel'stvennye soldaty okruzhili ego so vseh storon i stali krichat': "Sdavajtes', vashe prevoshoditel'stvo! My s pochetom dostavim vas v stolicu!". No gospodin fel'dmarshal ne sdalsya. On srazhalsya do teh por, poka pulya ne popala emu v zhivot, a potom prikazal ad座utantu: "Rubi mne golovu s plech". Fandorin pomolchal, glyadya na geroicheskogo fel'dmarshala. Do chego vyrazitel'nye glaza! Poistine portret byl narisovan masterom. - A pochemu u vas tut Pushkin? - Velikij russkij poet, - ob座asnil Sirota i, podumav, pribavil. - Tozhe iskrennij chelovek. Krasivo umer. - YAponcev hlebom ne kormi, tol'ko by kto-nibud' krasivo umer, - ulybnulsya Vsevolod Vital'evich. - No nam s vami, gospoda, pomirat' rano, raboty nevprovorot. CHto u nas samoe srochnoe? - Korvet "Vsadnik" zakazal sto pudov soloniny i sto pyat'desyat pudov risa, - prinyalsya dokladyvat' Sirota, vynimaya iz papki listki. - Starshij pomoshchnik s "Gajdamaka" prosit poskoree ustroit' remontnyj dok v Jokosuka. - |to dela, kotorye postupayut v vedenie komissionerov, - poyasnil Fandorinu konsul, - Komissionery - posredniki iz mestnyh kupcov, otvechayushchie peredo mnoj za kachestvo postavok i rabot. Dal'she, Sirota. - Zapiska iz municipal'noj policii. Sprashivayut, vypuskat' li mladshego mehanika s "Boyana". - Napishite, puskaj posidit do zavtra. Da snachala chtob zaplatil za razbituyu vitrinu. Eshche chto? - Pis'mo ot devicy Blagolepovoj. - Perevodchik protyanul konsulu vzrezannyj konvert. - Soobshchaet o smerti otca. Prosit vypisat' svidetel'stvo o konchine. A takzhe hodatajstvuet naschet denezhnogo posobiya. Doronin nahmurilsya, vzyal pis'mo. - "Skonchalsya v odnochas'e"... "odna-odineshen'ka"... "ne ostav'te popecheniem"... "hot' skol'ko-nibud' na pohorony"... M-da. Vot, |rast Petrovich. Rutinnaya, no ottogo ne menee pechal'naya storona konsul'skoj deyatel'nosti. Zabotimsya ne tol'ko o zhivyh, no i mertvyh poddannyh Rossijskoj imperii. On poluvoprositel'no-poluvinovato vzglyanul na Fandorina. - Otlichno ponimayu, chto s moej storony eto svinstvo... Vy edva s dorogi. No, znaete, ochen' vyruchili by, esli b navedalis' k etoj samoj Blagolepovoj. Mne eshche rech' sochinyat' dlya segodnyashnej ceremonii, a otkladyvat' bezuteshnuyu devicu na zavtra opasno. Togo i glyadi yavitsya syuda i zakatit plach Andromahi... S容zdili by, a? Sirota vas soprovodit. Sam vse chto nuzhno vypishet i sdelaet, vam tol'ko spravku o smerti podpisat'. Fandorin, vse eshche rassmatrivavshij portret obezglavlennogo geroya, hotel bylo skazat': "Nu razumeetsya", no v etot mig molodomu cheloveku pokazalos', budto narisovannye chernoj tush'yu glaza fel'dmarshala blesnuli, kak zhivye - da ne prosto tak, a slovno by s nekotorym predosterezheniem. Porazhennyj, |rast Petrovich sdelal shag vpered i dazhe naklonilsya. CHudesnyj effekt nemedlenno ischez - ostalas' lish' raskrashennaya bumaga. - Nu razumeetsya, - obernulsya titulyarnyj sovetnik k nachal'niku. - Sej zhe chas. Tol'ko, s vashego pozvoleniya, smenyu kostyum. On sovershenno neumesten dlya takoj skorbnoj missii. A chto za baryshnya? - Doch' kapitana Blagolepova, kotoryj, stalo byt', prikazal dolgo zhit'. - Vsevolod Vital'evich perekrestilsya, no bez osobennoj nabozhnosti, skoree mehanicheski. - Kak govoritsya, carstvie emu nebesnoe, hot' shansy popast' tuda u novoprestavlennogo neveliki. |to byl zhalkij, sovershenno opustivshijsya chelovek. - Spilsya? - Huzhe. Skurilsya. - Vidya nedoumenie pomoshchnika, konsul poyasnil. - Opioman. Dovol'no rasprostranennyj na Vostoke nedug. Sobstvenno, v samom opiumokurenii, kak i v upotreblenii vina, nichego uzhasnogo net, nuzhno tol'ko znat' meru. YA i sam inogda lyublyu vykurit' trubochku-druguyu. Nauchu i vas - esli uvizhu, chto vy chelovek rassuditel'nyj, ne cheta Blagolepovu. A ved' ya pomnyu ego sovsem drugim. On priehal syuda let pyat' tomu, po kontraktu s "Pochtovoj parohodnoj kompaniej". Sluzhil kapitanom na bol'shom paketbote, hodil do Osaki i obratno. Kupil horoshij dom, vypisal iz Vladivostoka zhenu s dochkoj. Da tol'ko supruga vskorosti umerla, vot kapitan s gorya i uvleksya durman-travoj. Malo-pomalu vse prokuril: sberezheniya, sluzhbu, dom. Pereehal v Tuzemnyj gorod, a eto u evropejcev pochitaetsya samym poslednim padeniem. Dochka kapitana poobnosilas', chut' li ne golodala... - Esli on poteryal s-sluzhbu, pochemu vy nazyvaete ego "kapitanom"? - Po staroj pamyati. Poslednee vremya Blagolepov plaval na parovom katerishke, katal publiku po zalivu. Dal'she Tokio ne zaplyval. Sam sebe i kapitan, i matros, i kochegar. Edin v treh licah. Katerok snachala byl ego sobstvennyj, potom prodal. Za zhalovanie sluzhil, da za chaevye. YAponcy ohotno nanimali ego, im vdvojne lyubopytno: pokatat'sya na chudo-lodke s truboj, da eshche chtob gajdzin prisluzhival. Vse, chto zarabatyval, Blagolepov tashchil v priton. Propashchij byl chelovek, a teper' vot i sovsem propal... Vsevolod Vital'evich vynul iz nesgoraemogo shkafa neskol'ko monet. - Pyat' dollarov ej na pohorony, soglasno ustanovlennomu poryadku. Raspisku voz'mite, ne zabud'te. - Povzdyhav, vynul iz karmana eshche dva serebryanyh kruzhka. - A eto tak dajte, bez raspiski. Otpoet pokojnika korabel'nyj svyashchennik, ya dogovoryus'. I skazhite Blagolepovoj, chtob, kak pohoronit, v Rossiyu ehala, nechego ej tut delat'. Neroven chas zakonchit bordelem. Bilet do Vladivostoka vydadim, tret'ego klassa. Nu, idite, idite. Pozdravlyayu s nachalom konsul'skoj sluzhby. Pered tem, kak vyjti, |rast Petrovich ne uderzhalsya, oglyanulsya na portret fel'dmarshala Sajgo eshche raz. I snova emu pochudilsya vo vzglyade geroya nekij message - to li predosterezhenie, to li ugroza. Tri vechnyh tajny: Voshod solnca, smert' luny, Glaza geroya. Sinyaya kost' ne lyubit Barsuka Semusi s hrustom pochesal gorb i podnyal ruku v znak togo, chto stavki bol'she ne prinimayutsya. Igroki - ih bylo semero - otkinulis' na pyatki, kazhdyj staralsya vyglyadet' nevozmutimym. Troe na "chet", chetvero na "nechet", otmetil Tanuki i, hot' sam nichego ne postavil, szhal kulaki ot volneniya. Myasistaya ladon' Semusi nakryla chernyj stakanchik, kosti zvonko zashchelkali o bambukovye stenki (volshebnyj zvuk!), i na stol provorno vyleteli dva kubika, krasnyj i sinij. Krasnyj pochti srazu leg chetverkoj kverhu, sinij zhe ukatilsya na samyj kraj tatami. "CHet!", podumal Tanuki, i v sleduyushchij mig kost' legla dvojkoj. Tak i est'! A esli b postavil na kon, podlyj kubik povernulsya by edinicej ili trojkoj. Nevzlyubil on Tanuki, eto bylo uzhe mnogokratno provereno. Troe poluchili vyigrysh, chetvero polezli v koshel'ki za novymi monetami. Ni slova, ni vosklicaniya. Drevnyaya blagorodnaya igra predpisyvala absolyutnoe molchanie. Gorbatyj hozyain mahnul sluzhanke, chtob podlila igrayushchim sake. Devchonka, prisev na kortochki podle kazhdogo, napolnila charki. Pokosilas' na Semusi, uvidela, chto ne smotrit, bystro podpolzla na kolenkah k Tanuki, emu tozhe nalila, hot' i ne polozheno. On, konechno, ne poblagodaril i eshche narochno otvernulsya. S zhenshchinami nuzhno derzhat' sebya strogo, nepristupno, ot etogo v nih zador prosypaetsya. Esli b s igral'nymi kostyami mozhno bylo upravlyat'sya tak zhe prosto! V svoi vosemnadcat' let Tanuki uzhe znal, chto pered nim malo kakaya ustoit. To est' tut, konechno, nuzhno chuvstvovat', mozhet zhenshchina stat' tvoej ili net. On eto ochen' horosho chuvstvoval, byl u Tanuki takoj dar. Esli shansov net, on na zhenshchinu i ne smotrel. CHego zrya vremya tratit'? No esli uzh - po vzglyadu li, po mel'chajshemu dvizheniyu, po zapahu - ugadyvalos', chto shans est', Tanuki dejstvoval uverenno i bez lishnej suety. Glavnoe - znal pro sebya, chto muzhchina on vidnyj, krasivyj, umeet vnushat' lyubov'. Na chto emu, kazalos' by, eta toshchaya sluzhanka? Ved' ne dlya zabavy on zdes' torchit, dlya vazhnogo dela. Mozhno skazat', vopros zhizni i smerti, a vse zh ne uderzhalsya. Kak uvidel devchonku, srazu ponyal - iz moih, i, ne zadumyvayas', povel sebya s neyu po vsej nauke: lico sdelal nadmennym, vzglyad strastnym. Kogda podhodila blizhe - otvorachivalsya; kogda byla daleko - ne svodil glaz. ZHenshchiny eto srazu zamechayut. Ona uzh neskol'ko raz i zagovorit' pytalas', no Tanuki hranil zagadochnoe molchanie. Tut ni v koem sluchae nel'zya ran'she vremeni rot otkryvat'. Ne to chtoby igra so sluzhankoj tak uzh ego zanimala - skoree pomogala skrasit' ozhidanie. Opyat' zhe besplatnoe sake, tozhe neploho. V pritone u Semusi on torchal bezvylazno so vcherashnego utra. Den'gi, poluchennye ot Gondzy, pochti vse produl, hotya stavil ne chashche, chem raz v poltora chasa. Proklyataya sinyaya kost' sozhrala vse monety, ostalos' tol'ko dve: malen'kaya zolotaya i bol'shaya serebryanaya, s drakonom. So vcherashnego utra ne el, ne spal, tol'ko pil sake. V zhivote noet. No hara mozhet poterpet'. Huzhe to, chto golova stala kruzhit'sya - to li ot goloda, to li ot sladkovatogo dyma, kotorym potyagivalo iz ugla, gde lezhali i sideli kuril'shchiki opiuma; troe kitajcev, krasnovolosyj matros s zakrytymi glazami i blazhenno razinutym rtom, dvoe riksh. Inostrancy - akuma s nimi, puskaj hot' sdohnut, no riksh bylo zhalko. Oba iz byvshih samuraev, eto srazu vidno. Takim trudnej vsego prisposobit'sya k novoj zhizni. Teper' ved' ne prezhnie vremena, pensij samurayam bol'she ne platyat - izvol' rabotat', kak vse. A esli nichego ne umeesh', tol'ko mechom mahat'? Tak ved' i mechi u nih, bedolag, otobrali... Tanuki snova zagadal - teper' na "nechet", i vypalo! Dva i pyat'! No stoilo emu vystavit' serebryanuyu ienu, kak kosti opyat' podveli. Krasnaya-to, kak obychno, legla pervoj, na pyaterku. Uzh kak on umolyal sinyuyu: daj nechet, daj! Kak zhe. Perevernulas' trojkoj. Predposlednyaya moneta propala zazrya. Zasopev ot zlosti, Tanuki podstavil charku, chtob sluzhanka plesnula sake, no vrednaya devka na sej raz nalila vsem krome nego - naverno, obidelas', chto on na nee ne smotrit. V pomeshchenii bylo dushno, igroki sideli golye po poyas, obmahivalis' veerami. Vot by na plecho tatuirovku v vide zmei. Puskaj ne v tri kol'ca, kak u Oba-ke, i ne v pyat', kak u Gondzy - hotya by v odno-edinstvennoe. Togda skvernaya devka smotrela by po-drugomu. Nichego, esli on ispravno vypolnit to, chto porucheno, Gondza obeshchal ne tol'ko ognenno-krasnuyu zmeyu na pravom pleche, no eshche i po hrizanteme na kolenki! Potomu-to emu i dovereno vazhnoe zadanie, chto na kozhe u Tanuki poka net ni odnogo ukrasheniya. Ne uspel zasluzhit'. A s tatuirovkoj ego k gorbunu ne pustili by. Dlya togo k dveryam i pristavleny Fudo i Gundari, chtob nikto iz chuzhih yakudza ne voshel. Fudo i Gundari velyat posetitelyam zadrat' rukava, osmatrivayut spinu i grud'. Esli vidyat razrisovannuyu kozhu - srazu gonyat v sheyu. Semusi ostorozhnyj, dobrat'sya do nego neprosto. Dver' v ego priton "Rakuen" dvojnaya: vpuskayut po odnomu, potom pervaya dver' zapiraetsya kakim-to hitrym mehanizmom; za vnutrennej dver'yu bdyat Fudo i Gundari, dva ohrannika, nazvannye v chest' groznyh budd, chto steregut Vrata Neba. Uzh do chego nebesnye buddy uzhasny - s vypuchennymi glazami, s yazykami plameni vmesto volos, a eta parochka budet postrashnej. Oba okinavcy, lovkachi ubivat' golymi rukami. V zale eshche chetvero ohrannikov, no pro nih dumat' nechego. Zadacha u Tanuki yasnaya: tol'ko svoih vnutr' vpustit', a dal'she i bez nego upravyatsya. Hrabryj Gondza poluchil svoe prozvishche v chest' Gondzy-Kop'enosca iz znamenitogo kukol'nogo spektaklya - ochen' uzh zdorovo deretsya bambukovoj palkoj. Dankiti tozhe nedarom zasluzhil klichku Kusari, "Cep'". On svoej cep'yu mozhet gorlyshko u steklyannoj butylki otbit', a butylka dazhe ne shelohnetsya. Eshche est' Obake-Prizrak, master nuntyaku, i Ryu-Drakon, byvshij sumotori vesom v pyat'desyat kamme . |tomu nikakogo oruzhiya ne nuzhno. U Tanuki tozhe nichego pri sebe net. Vo-pervyh, s oruzhiem ego syuda ne pustili by. A vo-vtoryh, on i rukami-nogami mnogo chego mozhet. |to tol'ko s vidu on bezobidnyj - nevysokij, kruglyj, kak barsuchok (otsyuda i prozvishche ). A mezhdu tem, s vos'miletnego vozrasta postigal slavnoe iskusstvo dzyudzyucu, k kotoromu so vremenem prisovokupil okinavskuyu nauku drat'sya nogami. Lyubogo odoleet - konechno, krome Ryu, kotorogo s mesta i gajdzinskoj parovoj kurumoj ne sdvinesh'. Plan, pridumannyj mnogoumnym Gondzoj, ponachalu kazalsya sovsem prostym. Zajti v priton, vrode kak poigrat'. Dozhdat'sya, poka Fudo ili Gundari, nevazhno kto imenno, otojdet po nuzhde ili eshche zachem-nibud'. Togda podletet' k tomu, kotoryj ostalsya u dveri, nanesti horoshij udar, otodvinut' zasov, kriknut' uslovlennym obrazom i ne dat' sebya ubit' v te neskol'ko sekund, poka vorvutsya Gondza i ostal'nye. Redko kogda novichku dostaetsya pervoe zadanie stol' vysokoj slozhnosti i otvetstvennosti. Po-horoshemu Barsuku polagalos' by eshche godika tri-chetyre v uchenikah pohodit', bol'no molod on dlya polnopravnogo bojca. No vremena nynche takie, chto strogo derzhat'sya prezhnih obychaev stalo nevozmozhno. Udacha otvernulas' ot Tebej-gumi, starejshej i slavnejshej iz vseh yaponskih band. Kto ne slyshal ob osnovatele klana velikom Tebee, predvoditele edoskih razbojnikov, kotoryj zashchishchal gorozhan ot samurajskih beschinstv? ZHizn' i smert' blagorodnogo yakudzy opisana v p'esah Kabuki, izobrazhena na gravyurah ukiee. Kovarnyj samuraj Midzuno obmanom zamanil geroya k sebe v dom, bezoruzhnogo i odinokogo. No yakudza golymi rukami raspravilsya so vsej svoroj vragov, ostavil v zhivyh tol'ko podlogo Midzuno. I skazal emu: "Esli b ya ushel iz tvoej lovushki zhivym, lyudi podumali by, chto Tebej slishkom tryasetsya za svoyu zhizn'. Ubej menya, vot moya grud'". I drozhashchij ot straha Midzuno pronzil ego kop'em. Mozhno li voobrazit' sebe bolee vozvyshennuyu smert'? K Tebej-gumi prinadlezhali i otec, i ded Tanuki. S maloletstva on mechtal, kak vyrastet, vstupit v bandu i sdelaet v nej bol'shuyu i pochtennuyu kar'eru. Budet snachala uchenikom, potom bojcom, potom vysluzhitsya v malen'kie komandiry vakasyu, zatem v bol'shie komandiry vakagasira, a godam k soroka, esli dozhivet, stanet samim oyabunom, povelitelem zhizni i smerti polusotni hrabrecov, i o ego podvigah tozhe stanut sochinyat' p'esy dlya Kabuki i kukol'nogo teatra Bunraku. No za poslednij god ot klana pochti nichego ne ostalos'. Vrazhda mezhdu dvumya vetvyami yakudza dlitsya ne odno stoletie. Tekiya, k kotorym otnosilas' Tebej-gumi, opekali melochnuyu torgovlyu: zashchishchali lotochnikov i korobejnikov ot vlastej i vsyakogo vor'ya, a za eto poluchali predpisannuyu obychaem blagodarnost'. Bakuto zhe kormilis' za schet azartnyh igr. |ti krovososy i obmanshchiki nigde nadolgo ne zaderzhivalis', pereletali s mesta na mesto, ostavlyaya za soboj razorennye sem'i, slezy i krov'. Kak horosho obustroilsya Tebej-gumi v novom gorode Jokogama, gde torgovlya tak i bila klyuchom! No yavilis' hishchnye bakuto, nacelilis' na chuzhuyu territoriyu. I do chego okazalis' lovki! Gorbatyj hozyain "Rakuena" dejstvoval ne napryamuyu, kogda dva klana shodyatsya v chestnoj shvatke i rubyatsya mechami do pobedy. Semusi okazalsya masterom po ustrojstvu podlyh lovushek. Dones vlastyam na oyabuna, potom vyzval bojcov Tebej-gumi na boj, a tam zhdala policejskaya zasada. Ucelevshih vylavlival poodinochke, izobretatel'no i terpelivo. V schitannye mesyacy banda poteryala devyat' desyatyh svoego sostava. Pogovarivali, chto u gorbuna imeyutsya vysokie pokroviteli, chto policejskoe nachal'stvo - neslyhannyj pozor! - sostoit u nego na zhalovanii. Vot tak i vyshlo, chto Tanuki v vosemnadcat' let, mnogo ran'she polozhennogo sroka, vyshel iz uchenikov v polnopravnye chleny Tebej-gumi. Pravda, bojcov v klane na segodnyashnij den' ostavalos' vsego pyatero: novyj oyabun Gondza, Dankiti so svoej cep'yu, Obake s nuntyaku, chelovek-gora Ryu i on, Tanuki. CHtoby derzhat' pod prismotrom vsyu gorodskuyu ulichnuyu torgovlyu - malo. CHtoby pokvitat'sya s gorbunom - dostatochno. I vot Barsuk, iznemogaya ot ustalosti i napryazheniya, vtoroj den' zhdal, chtoby u dveri ostalsya odin ohrannik. S dvumya emu bylo ne spravit'sya, eto on horosho ponimal. I s odnim-to - tol'ko esli szadi podbezhat'. Fudo i Gundari neskol'ko raz othodili - pospat', poest', otdohnut', no otluchivshegosya nemedlenno zamenyal kto-nibud' iz dezhurivshih v igornom zale. Tanuki sidel chas, desyat' chasov, dvadcat', tridcat', i vse vpustuyu. Vchera vecherom nenadolgo vyshel, zavernul za ugol, gde v starom sarae pryatalis' ostal'nye. Ob座asnil, iz-za chego provolochka. Gondza skazal: idi i zhdi. Rano ili pozdno u dveri ostanetsya odin. Dal eshche desyat' ien - na proigrysh. Utrom Tanuki vyhodil snova. Tovarishchi, konechno, tozhe ustali, no ih reshimost' otomstit' ne oslabela. Gondza dal eshche pyat' monet, skazal: bol'she netu. Teper' vremya bylo uzhe k vecheru, vhod v "Rakuen" ohranyalsya vse tak zhe bditel'no, a mezhdu tem u Barsuka ostavalas' odna, poslednyaya iena. Neuzhto pridetsya ujti, ne vypolniv zadanie? Kakoj styd! Luchshe umeret'! Brosit'sya na oboih strashilishch, i bud' chto budet! Semusi pochesal potnuyu grud', pohozhuyu na puzatyj bochonok, tknul v Tanuki pal'cem: - |j, paren', ty chto, navechno tut poselilsya? Sidish'-sidish', a igraesh' malo. Ili igraj, ili provalivaj. U tebya den'gi-to est'? Barsuk kivnul i dostal zolotuyu monetu. - Nu tak stav'! Sglotnuv, Tanuki polozhil ienu sleva ot cherty, gde stavili na "nechet". Peredumal, perelozhil na "chet". Snova peredumal, hotel peremenit', no bylo uzhe pozdno - Semusi podnyal ladon'. Zagremeli kosti v stakanchike. Krasnaya upala dvojkoj. Sinyaya pokatilas' po tatami polukrugom, legla trojkoj. Tanuki zakusil gubu, chtoby ne vzvyt' ot otchayaniya. ZHizn' zakanchivalas', pogublennaya zlobnym shestigrannym kubikom. Zakanchivalas' vpustuyu, bezdarno. Konechno, on poprobuet odolet' ohrannikov. Tihonechko, ponuriv golovu, podojdet k dveri. Pervym udarit dlinnorukogo Fudo - tot sil'nej i opasnej. Esli povezet popast' v tochku mine na podborodke i vybit' chelyust', Fudo stanet ne do draki. No Gundari vrasploh uzhe ne zastanesh', a eto znachit, chto Tanuki propadet zrya. Dverej emu ne otkryt', Gondzu ne vpustit'... Barsuk s zavist'yu posmotrel na kuril'shchikov. Dryhnut sebe, i vse im nipochem. Lezhat' by tak, ustavivshis' v potolok s bessmyslennoj ulybkoj, chtoby izo rta svisala nitochka slyuny, a pal'cy lenivo razminali pahuchij belyj sharik... On vzdohnul, reshitel'no podnyalsya. Vdrug Gundari otkryl malen'koe okoshko, vyrezannoe v dveri. Vyglyanul v nego, sprosil: "Kto?". V zal po ocheredi voshli troe. Pervym - strizhennyj i odetyj po-inostrannomu yaponec. On brezglivo morshchilsya, poka ohranniki ego oshchupyvali, po storonam ne smotrel. Potom voshla belaya zhenshchina, a mozhet devka - u nih ved' ne pojmesh', skol'ko im let, dvadcat' ili sorok. ZHutkaya urodina: nozhishchi i ruchishchi bol'shie, volosy protivnogo zheltogo cveta, a nos, kak voronij klyuv. Tanuki ee vchera zdes' uzhe videl. Gundari obsharil zheltovolosuyu, a Fudo tem vremenem obyskival tret'ego iz voshedshih, pozhilogo gajdzina nepomernogo rosta. Tot s lyubopytstvom osmatrival priton: igrokov, kuril'shchikov, nizkuyu stojku s charkami i kuvshinchikami. Esli b ne rost, gajdzin byl by pohozh na cheloveka: volosy normal'nye, chernye, na viskah pochtennaya sedina. No kogda dylda podoshel blizhe, stalo vidno, chto on tozhe urod. Glaza u gajdzina okazalis' neestestvennogo cveta, takogo zhe, kak gnusnaya kost', pogubivshaya neschastnogo Barsuka. Net, ne ty ee - Ona tebya shvyryaet, Igral'naya kost'. Sinyaya kost' lyubit gajdzina V dome u kapitana Blagolepova bylo nehorosho. I delo dazhe ne v tom, chto na stole lezhal pokojnik v staren'kom latanom kitele i s mednymi pyatakami v glaznicah (s soboj on ih iz Rossii privez, chto li, special'no na etot sluchaj?). Vse v etom vethom zhilishche propahlo bednost'yu i zastarelym, oplesnevevshim neschast'em. |rast Petrovich stradal'cheski oglyadel temnuyu komnatu: lopnuvshie solomennye cinovki na polu, iz mebeli lish' uzhe pomyanutyj nekrashenyj stol, dva kolchenogih stula, krivoj shkaf, etazherka s edinstvennoj knizhkoj ili, mozhet, al'bomom. U ikony v uglu gorela tonyusen'kaya svechka, kakie na Rusi stoyat pyat' shtuk groshik. Bol'nee vsego bylo smotret' na zhalkie popytki pridat' etoj konure hot' skol'ko-to uyuta: vyshitaya salfetochka na etazherke, sirotskie zanaveski, abazhur iz plotnoj zheltoj bumagi. Pod stat' zhilishchu byla i devica Blagolepova, Sof'ya Diogenovna. Govorila tihonechko, pochti shepotom. SHmygala pokrasnevshim nosom, kutalas' v vycvetshij platok i, pohozhe, gotovilas' vser'ez i nadolgo zalit'sya slezami. CHtob ne sprovocirovat' skorbeizliyanie, Fandorin derzhalsya pechal'no, no strogo, kak podobalo vice-konsulu pri ispolnenii sluzhebnyh obyazannostej. Devicu emu bylo uzhasno zhalko, no zhenskih slez titulyarnyj sovetnik boyalsya i ne lyubil. S soboleznovaniyami po prichine neopytnosti poluchilos' ne ochen'. - P-pozvol'te so svoej storony, to est', sobstvenno, so s-storony Rossijskogo gosudarstva, kotoroe ya zdes' predstavlyayu... To est', konechno, ne ya, a gospodin k-konsul... - pones nevnyaticu |rast Petrovich, volnuyas' i ottogo zaikayas' bol'she obychnogo. Sof'ya Diogenovna, uslyshav pro gosudarstvo, ispuganno vytarashchila bleklo-golubye glaza, zakusila kraj platka. Fandorin sbilsya i umolk. Horosho, vyruchil Sirota. Emu, pohozhe, podobnaya missiya byla ne vnove. - Vsevolod Vital'evich Doronin prosil peredat' vam svoi glubokie soboleznovaniya, - skazal pis'movoditel', ceremonno poklonivshis'. - Gospodin vice-konsul podpishet neobhodimye bumagi, a takzhe vruchit vam denezhnuyu subsidiyu. Dve siroty, pronessya v golove u titulyarnogo sovetnika durackij kalambur, sovershenno neumestnyj pri stol' pechal'nyh obstoyatel'stvah. Spohvativshis', Fandorin vruchil device pyat' kazennyh monet i dve lichnyh doroninskih, k kotorym, slegka pokrasnev, prisovokupil eshche gorst' svoih sobstvennyh. Manevr byl pravil'nyj. Sof'ya Diogenovna vshlipyvat' perestala, slozhila meksikanskoe serebro v ladoshku, bystro pereschitala i tozhe nizko poklonilas', pokazav zatylok s ulozhennoj krendelem kosoj: - Blagodarstvujte, chto ne ostavili popecheniem krugluyu sirotu. Volosy u nee byli gustye, krasivogo zolotisto-pshenichnogo ottenka. Pozhaluj, Blagolepova mogla by byt' nedurna, esli b ne muchnistyj cvet kozhi i ne glupovato-ispugannoe vyrazhenie glaz. Sirota podaval chinovniku kakie-to znaki: slozhil shchepot'yu pal'cy i vodil imi po vozduhu. A, eto on pro raspisku. |rast Petrovich pozhal plechami - mol, neudobno, posle. No yaponec sam podsunul listok i baryshnya medlenno raspisalas' karandashom, postaviv kudryavuyu zavitushku. Sirota sel k stolu, dostal bumagu, perenosnuyu chernil'nicu. Prigotovilsya vypisyvat' svidetel'stvo o smerti. - Po kakoj prichine i pri kakih obstoyatel'stvah proizoshla konchina? - delovito sprosil on. Lico Sof'i Diogenovny srazu zhe rasplylos' v plachushchej grimase. - Papen'ka prishli utrom, chasu v sed'mom. Govorit, nehorosho mne, Sonyushka. CHto-to grud' lomit... - Utrom? - peresprosil Fandorin. - U nego chto, byla nochnaya rabota? Ne rad byl, chto sprosil. Slezy hlynuli iz glaz Blagolepovoj ruch'yami. - Ne-et, - zavyla ona. - V "Rakuene" vsyu noch' sidel. |to zavedenie takoe, vrode kabaka. Tol'ko u nas v kabakah vodku p'yut, a u nih durnuyu travu kuryat. YA v polnoch' hodila tuda, uprashivala: "Tyaten'ka, pojdemte domoj. Ved' vse opyat' prokurite, a u nas za kvartiru ne plocheno, i maslo dlya lampy konchilos'". Ne poshel, prognal. CHut' ne pribil... A kak utrom pritashchilsya, v karmane uzhe nichego ne bylo, pusto... YA emu chayu dayu. On stakan vypil. Potom vdrug posmotrel na menya i govorit, tiho tak: "Vse, Sonya, pomirayu ya. Ty prosti menya, dochka". I golovoj v stol. YA davaj ego tryasti, a on mertvyj. Smotrit vbok, rot raskryl... Na etom pechal'nyj rasskaz prervalsya, zaglushennyj rydaniyami. - Obstoyatel'stva ponyatny, - vazhno ob座avil Sirota. - Pishem: "Skoropostizhnaya konchina vsledstvie estestvennyh prichin"? Fandorin kivnul, perevel vzglyad s plachushchej devicy na pokojnika. CHto za strannaya sud'ba! Umeret' na krayu sveta ot lihogo kitajskogo zel'ya... Pis'movoditel' skripel perom po bumage, Sof'ya Diogenovna plakala, vice-konsul mrachno smotrel v potolok. Potolok byl neobychnyj, obshityj doskami. Steny tozhe. Budto v yashchike nahodish'sya. Ili v bochke. Ot nechego delat' |rast Petrovich podoshel, potrogal shershavuyu poverhnost' rukoj. - |to papen'ka samoruchno obshival, - gnusavym golosom ob座asnila Blagolepova. - CHtob kak v kubrike. On kogda yungoj plaval, korabli eshche splosh' derevyannye byli. Odnazhdy posmotrel na stenku i vdrug kak rukoj zamashet, kak zakrichit: "Imya - sud'ba smertnogo, i nikuda ot nee ne denesh'sya! Kak nazvali, tak vsyu zhizn' i prozhivesh'. Uzh ya l' ne trepyhalsya? Iz seminarii v more sbezhal, po kakim tol'ko moryam ne plaval, a dozhivayu vse odno Diogenom - v bochke". I, rastrogavshis' ot vospominaniya, zalilas' slezami pushche prezhnego. Titulyarnyj sovetnik, morshchas' ot sostradaniya, protyanul Sof'e Diogenovne svoj platok - ee sobstvennyj bylo vporu vyzhimat'. - Spasibo vam, dobryj chelovek, - vshlipnula ona, smorkayas' v tonkij batist. - A tol'ko eshche bol'she, vo veki vekov byla vam blagodarna, esli b pomogli imushchestvo moe vyzvolit'. - Kakoe imushchestvo? - YAponec, komu papen'ka kater prodali, ne do konca den'gi vyplatil. Srazu vse ne dal, skazal: "Do smerti ukurish'sya". CHastyami otschityval, i eshche sem'desyat pyat' ien za nim ostalos'. SHutka li! Bumagi mezh nimi ne bylo, u yaponcev ne zavedeno, tak ya v opasenii, chto ne otdast mne gorbun, obmanet sirotu. - Pochemu g-gorbun? - Tak gorbatyj on. I speredi u nego gorb, i szadi. Sushchij monstra i razbojnik. Boyus' ya ego. Shodili by so mnoj, gospodin chinovnik, kak vy est' diplomat ot nashego velikogo otechestva, a? Uzh ya by za vas tak Boga molila! - Konsul'stvo ne zanimaetsya vzimaniem dolgov, - bystro skazal Sirota. - Ne polozheno. - YA mog by v chastnom p-poryadke, - predlozhil zhalostlivyj vice-konsul. - Kak najti etogo cheloveka? - Tut nedaleko, za rechkoj. - Devica srazu perestala plakat', smotrela na Fandorina s nadezhdoj. - "Rakuen" nazyvaetsya, eto po-ihnemu "Rajskij sad". Papen'ka na tamoshnego hozyaina rabotal. Ego Semusi zovut, Gorbun. CHto papen'ka v more zarabatyval, vse etomu krovososu otdaval, za zel'e. Sirota nahmurilsya: - "Rakuen"? Znayu. Sovsem skvernoe zavedenie. Tam bakuto (eto takie ochen' plohie lyudi) igrayut v kosti, tam prodayut kitajskij opium. Stydno, konechno, - izvinyayushchimsya tonom dobavil on, - no YAponiya ne vinovata. Jokogama - otkrytyj port, zdes' svoi poryadki. Odnako diplomatu poyavlyat'sya v "Rakuene" nikak nel'zya. Mozhet proizojti Incident. Poslednee slovo bylo proizneseno s osobennym nazhimom, pis'movoditel' dazhe podnyal palec. |rastu Petrovichu popadat' v Incident, da eshche v pervyj zhe den' diplomaticheskoj sluzhby, ne hotelos', no razve mozhno ostavit' bezzashchitnuyu devushku v bede? Opyat' zhe na opiumokuril'nyu posmotret' interesno. - Ustav konsul'skoj sluzhby predpisyvaet pomogat' sootechestvennikam, okazavshimsya v krajnosti, - strogo skazal Fandorin. S ustavom pis'movoditel' sporit' ne posmel. Vzdohnul i smirilsya.

    x x x

V priton otpravilis' peshkom. |rast Petrovich principial'no otkazalsya ehat' na rikshe iz konsul'stva k Blagolepovoj, ne poddalsya i teper'. Vse v tuzemnom kvartale molodomu cheloveku bylo v dikovinu: i hlipkie, na zhivuyu dosku skolochennye lachugi, i bumazhnye fonariki na stolbah, i neznakomye zapahi. YAponcy pokazalis' chinovniku chrezvychajno nekrasivymi. Nizkoroslye, shchuplye, s grubymi licami, hodyat kak-to suetlivo, vzhav golovu v plechi. Osobenno ogorchili zhenshchiny. Vmesto chudesnyh yarkih kimono, kakie Fandorin videl na kartinkah, yaponki nosili kakie-to bleklye besformennye tryapki. Melko-melko perestupali chudovishchno kosolapymi nogami, a eshche u nih byli sovershenno chernye zuby! |to zhutkoe otkrytie |rast Petrovich sdelal, kogda uvidel na uglu dvuh boltayushchih kumushek. Oni posekundno klanyalis' drug drugu i shiroko ulybalis', pohozhie na dvuh malen'kih chernozubyh ved'm. I vse zhe titulyarnomu sovetniku nravilos' zdes' gorazdo bol'she, chem na chinnom Bande. Vot ona, istinnaya YAponiya! Pust' nekazista, no i zdes' est' svoi dostoinstva, stal delat' pervye vyvody |rast Petrovich. Nevziraya na bednost', vsyudu chistota. |to raz. Prostolyudiny chrezvychajno vezhlivy i v nih ne chuvstvuetsya prinizhennosti. |to dva. Tret'ego argumenta v pol'zu YAponii Fandorin poka pridumat' ne smog i otlozhil dal'nejshie umozaklyucheniya na budushchee. - Za Ivovym mostom nachinaetsya stydnyj kvartal, - pokazal Sirota na izognutyj derevyannyj most. - CHajnye doma, pivnye dlya moryakov. I "Rakuen" tozhe tam. Von, vidite? Naprotiv shesta s golovoj. Stupiv na most, |rast Petrovich posmotrel v ukazannom napravlenii i zamer. Na vysokom sheste torchala zhenskaya golova so slozhno ulozhennoj pricheskoj. Molodoj chelovek hotel poskorej otvernut'sya, no chut' zaderzhal vzglyad, a potom uzhe ne smog otorvat'sya. Mertvoe lico bylo pugayushche, volshebno prekrasno. - |to zhenshchina po imeni O-Kiku, - ob座asnil pis'movoditel'. - Ona byla samoj luchshej kurtizankoj v zavedenii "Hrizantema" - vot etom, s krasnymi fonarikami u vhoda. O-Kiku vlyubilas' v odnogo iz klientov, aktera Kabuki. No on ohladel k nej, i togda ona otravila ego krysinym yadom. Sama tozhe otravilas', no ee vyrvalo, i yad ne podejstvoval. Prestupnice promyli zheludok i potom otrubili golovu. Pered kazn'yu ona sochinila krasivoe hokku, trehstish'e. Sejchas perevedu... Sirota zakryl glaza, sosredotochilsya i naraspev prodeklamiroval: Noch'yu uragan, Na rassvete tishina. To byl son cvetka. I ob座asnil: - "Cvetok" - eto ona sama, potomu chto "kiku" znachit "hrizantema". "Uragan" - eto ee strast', "tishina" - eto predstoyashchaya kazn', a "son" - chelovecheskaya zhizn'... Sud'ya povelel derzhat' golovu pered vhodom v chajnyj dom v techenie odnoj nedeli - v nazidanie drugim kurtizankam i v nakazanie hozyajke. Malo komu iz klientov ponravitsya takaya vyveska. Fandorin byl vpechatlen i rasskazannoj istoriej, i yaponskim pravosudiem, a bolee vsego udivitel'nym stihotvoreniem. Sof'ya Diogenovna zhe ostalas' bezuchastnoj. Ona perekrestilas' na otrublennuyu golovu bez chrezmernogo ispuga - dolzhno byt', za gody zhizni v YAponii privykla k osobennostyam tuzemnogo pravosudiya. Gorazdo bol'she baryshnyu zanimalo skvernoe zavedenie "Rakuen" - Blagolepova smotrela na krepkuyu dubovuyu dver' rasshirennymi ot straha glazami. - Vam nechego boyat'sya, sudarynya, - uspokoil ee |rast Petrovich i hotel vojti, no Sirota podskochil pervym. - Net-net, - zayavil on s samym reshitel'nym vidom. - |to moya obyazannost'. Postuchal i shagnul v temnyj prohod, kotoryj Fandorin myslenno okrestil "predbannikom". Dver' nemedlenno zahlopnulas', ochevidno, privedennaya v dejstvie nevidimoj pruzhinoj. - |to u nih poryadok takoj. Po odnomu vpuskayut, - ob座asnila Blagolepova. Dver' snova otkrylas', vrode kak sama po sebe, i Fandorin propustil damu vpered. Sof'ya Diogenovna prolepetala: - Mersi vam, - i ischezla v predbannike. Nakonec, nastal chered titulyarnogo sovetnika. Sekund pyat' on stoyal v polnejshej temnote, potom vperedi otkrylas' eshche odna dver', i ottuda pahnulo potom, tabakom i eshche kakim-to strannym sladkovatym aromatom. "Opium", dogadalsya |rast Petrovich, prinyuhivayas'. Nevysokij, kryazhistyj molodec (rozha hishchnaya, na lbu povyazka s kakimi-to karakulyami) stal hlopat' chinovnika po bokam, shchupat' pod myshkami. Vtoroj, tochno takogo zhe vida, besceremonno obyskival Sof'yu Diogenovnu. Fandorin vspyhnul, gotovyj nemedlenno polozhit' konec etoj neslyhannoj derzosti, no Blagolepova bystro skazala: - |to nichego, ya privykshaya. Inache u nih nel'zya, bol'no mnogo lihih lyudej hodit. - I pribavila chto-to po-yaponski, sudya po tonu uspokaivayushchee. Sirotu uzhe propustili - on stoyal chut' v storone i vsem svoim vidom izobrazhal neodobrenie. CHinovniku zhe bylo interesno. Na pervyj vzglyad yaponskij vertep zdorovo napominal hitrovskij kabak naihudshego sorta - iz teh, gde sobirayutsya vory i fartovye. Tol'ko na Hitrovke sil'no gryaznej i pol ves' zaplevan, a zdes', prezhde chem stupit' na ustlannoe cinovkami prostranstvo, prishlos' snyat' obuv'. Sof'ya Diogenovna uzhasno smutilas', i Fandorin ne srazu ponyal, otchego. Potom zametil - u bednoj devicy net chulok, i delikatno otvel glaza. - Nu, kotoryj zdes' vash dolzhnik? - bodro sprosil on, ozirayas'. Glaza bystro privykli k tusklomu osveshcheniyu. V dal'nem uglu, na tyufyakah lezhali i sideli kakie-to nepodvizhnye figury. Net, odna shevel'nulas': toshchij kitaec s dlinnoj kosoj podul na fitil' dikovinnoj lampy, chto stoyala podle nego; poshevelil igolkoj malen'kij belyj sharik, podogrevaemyj na ogne; sunul sharik v otverstie dlinnoj trubki i zatyanulsya. Neskol'ko mgnovenij kachal golovoj, potom otkinulsya na valik, zatyanulsya snova. Poseredine pomeshcheniya, u stola s krohotnymi nozhkami, sidelo s poldyuzhiny igrokov. Eshche neskol'ko chelovek ne igrali, a nablyudali - vse toch'-v-toch', kak v kakom-nibud' "Lihache" ili "Polushtofe". Hozyaina Fandorin opoznal bez podskazki. Polugolyj muzhchina s neestestvenno razdutoj verhnej chast'yu tulovishcha tryas kakoj-to stakanchik, potom vybrosil na stol dva kubika. Nu, ponyatno - rezhutsya v kosti. Udivitel'no bylo to, chto rezul'tat igry ne vyzval u sidyashchih vokrug stola nikakih emocij. U nas vyigravshie razrazilis' by radostnymi matyugami, a proigravshie - tozhe matyugami, no svirepymi. |ti zhe molcha razobrali den'gi, bol'shaya chast' kotoryh dostalas' gorbunu, i prinyalis' potyagivat' iz chashechek kakuyu-to mutnovatuyu zhidkost'. Vospol'zovavshis' pereryvom, Sof'ya Diogenovna podoshla k hozyainu i, unizhenno klanyayas', stala ego o chem-to prosit'. Gorbun slushal hmuro. Odin raz protyanul: "He-e-e" - budto udivilsya chemu-to (|rast Petrovich dogadalsya, chto eto reakciya na soobshchenie o smerti kapitana). Doslushav, motnul golovoj, burknul: "Nani-o itterunda!" - i eshche neskol'ko korotkih, rokochushchih fraz. Blagolepova tiho zaplakala. - CHto? Otkazyvaetsya? - sprosil Fandorin, tronuv baryshnyu za rukav. Ta kivnula. - |tot chelovek govorit, chto spolna rasplatilsya s kapitanom. Tot prokuril kater ot truby do yakorya, - perevel Sirota. - Vret on! - voskliknula Sof'ya Diogenovna. - Ne mog papasha vse den'gi prokurit'! Sam mne govoril, chto eshche sem'desyat pyat' ien ostalos'! Hozyain mahnul rukoj, skazal Fandorinu na uzhasayushchem anglijskom: - Want play? Want puh-puh? No want play, no want puh-puh - go-go . Sirota prosheptal, bespokojno oglyadyvayas' na muskulistyh parnej s belymi povyazkami na lbu, medlenno priblizhavshihsya k stolu s raznyh koncov zala: - Nichego ne sdelaesh'. Raspiski net - dokazat' nel'zya. Nuzhno uhodit', ne to mozhet poluchit'sya Incident. Sof'ya Diogenovna tiho, bezuteshno plakala. Fandorinskij batistovyj platok uzhe ves' vymok, i ona dostala svoj prezhnij, malost' podsohshij. - A chto eto za igra? - s lyubopytstvom sprosil |rast Petrovich. - T-trudnaya? - Net, samaya prostaya. Nazyvaetsya "Teka-hanka", to est' "CHetnoe ili nechetnoe". Esli kladesh' den'gi sleva ot von toj cherty, znachit, stavish' na chetnoe. Esli sprava - na nechetnoe. - Pis'movoditel' govoril nervno, skorogovorkoj, pri etom dvumya pal'cami legon'ko tyanul vice-konsula k vyhodu. - Pravo zhe, pojdemte. |to sovsem-sovsem nehoroshee mesto. - Nu-ka, i ya poprobuyu. Kazhetsya, iena po nyneshnemu kursu ravna dvum rublyam? |rast Petrovich nelovko opustilsya na kortochki, dostal portmone i otschital pyatnadcat' "krasnen'kih". Poluchilos' kak raz sem'desyat pyat' ien. Stavku chinovnik polozhil sleva ot cherty. Hozyaina vid desyatirublevyh kreditok s portretom borodatogo Mihaila Fedorovicha ne udivil - ochevidno, russkie byli v "Rakuene" ne stol' uzh redkimi gostyami. Udivilsya gorbun velichine stavki, ibo nikto iz prochih igrokov ne vylozhil na stol bol'she pyati ien. Stalo ochen' tiho. Zevaki podobralis' blizhe, nad nimi navisli belopovyazochnye ohranniki, tak napugavshie ostorozhnogo Sirotu. Kruglolicyj krepen'kij yaponec s voshchenoj kosichkoj na britoj makushke, dvinuvshijsya bylo k vyhodu, tozhe zainteresovalsya. Peredumal uhodit', zamer na meste. Stakanchik zakachalsya v krepkoj lape gorbuna, kosti zashchelkali o tonkie stenki - vzmah, i po stolu pokatilis' dva kubika. Krasnyj neskol'ko raz perevernulsya i zamer pyaterkoj kverhu. Sinij doskakal chut' ne do samogo kraya i ostanovilsya pryamo naprotiv |rasta Petrovicha, povernuvshis' trojkoj. Nad stolom prokatilsya vzdoh. - YA vyigral? - sprosil |rast Petrovich u Siroty. - Da! - prosheptal tot. Glaza pis'movoditelya goreli vostorgom. - Nu tak skazhite emu, chto s nego sem'desyat pyat' ien. Puskaj otdast g-gospozhe Blagolepovoj. |rast Petrovich hotel vstat', no hozyain shvatil ego za ruku. - No! Must play three! Rule ! - |to on govorit, chto po pravilam zavedeniya nuzhno postavit' ne men'she treh raz, - perevel poblednevshij Sirota, hotya Fandorin i bez nego ponyal smysl skazannogo. Pis'movoditel', kazhetsya, popytalsya sporit', no hozyain, vysypavshij bylo na stol grudu ien, stal pridvigat' ih obratno k sebe. Bylo yasno, chto bez povtornoj igry deneg on ne otdast. - Ostav'te, - pozhal plechami |rast Petrovich. - Hochet - sygraem. Emu zhe huzhe. Snova zashchelkali kosti v stakanchike. Teper' u stola sobralis' vse, kto byl v zale - krome bezuchastnyh kuril'shchikov da dvuh pridvernyh ohrannikov, no i te pripodnyalis' na cypochki, pytayas' hot' chto-to razglyadet' poverh sognutyh spin. Skuchal lish' titulyarnyj sovetnik. On znal, chto po tainstvennoj prihoti sud'by vsegda vyigryvaet v lyubye azartnye igry, dazhe te, pravila kotoryh emu malo izvestny. Tak chto zhe bespokoit'sya iz-za glupogo "cheta-necheta"? Drugoj na ego meste s etakim redkostnym talantom davno by sdelalsya millionshchikom ili, podobno pushkinskomu Germannu, soshel s uma, ne vynesya misticheskoj prihotlivosti Fortuny. Fandorin zhe vzyal sebe za pravilo s doveriem otnosit'sya k chudesam i ne pytat'sya vtisnut' ih v kolodki chelovecheskoj logiki. Raz inogda sluchayutsya chudesa - spasibo Tebe, Gospodi, a smotret' darenomu konyu v zuby - durnoj ton. |rast Petrovich edva vzglyanul na stol, kogda kosti byli brosheny vo vtoroj raz. Opyat' sinyaya okazalas' medlitel'nee krasnoj. Publika utratila sderzhannost', poslyshalis' vosklicaniya. - Oni govoryat: "Sinyaya kost' polyubila gajdzina!", - kriknul v uho titulyarnomu sovetniku raskrasnevshijsya Sirota, sgrebaya kuchu belyh i zheltyh monet. - Sudarynya, vot den'gi vashego otca. - Fandorin otodvinul v storonu kuchku, proigrannuyu hozyainom vo vremya predydushchej igry. - Damare! - ryavknul gorbatyj na zritelej. Ego vid byl strashen. Glaza nalilis' krov'yu, kadyk drozhal, bugristaya grud' tyazhelo vzdymalas'. Sluzhanka volokla po polu pozvyakivayushchij meshok. Drozhashchimi rukami hozyain razvyazal tesemki i nachal bystro vykladyvat' na stol stolbiki iz monet, v kazhdom po desyat' shtuk. Budet otygryvat'sya, ponyal |rast Petrovich i podavil zevok. Odin iz gromil, storozhivshih vhod, ne vyderzhal - podalsya k stolu, pochti splosh' zastavlennomu tusklo pobleskivayushchimi serebryanymi stolbikami. Na sej raz gorbatyj tryas stakanchikom ne men'she minuty - nikak ne mog reshit'sya. Vse zavorozhenno smotreli na ego ruki, lish' Fandorin, tverdo uverennyj v nerushimosti svoej igrockoj udachi, glazel po storonam. Imenno poetomu on uvidel, kak kruglolicyj yaponec potihon'ku pyatitsya k vyhodu. CHto eto on tak skrytno-to? Ne zaplatil po schetu? Ili stashchil chto-nibud'? Kosti udarilis' o derevo, vse naklonilis' nad stolom, tolkayas' plechami, a Fandorin s lyubopytstvom nablyudal za korotyshkoj. Tot povel sebya porazitel'nym obrazom. Dopyativshis' do ohrannika, kotoryj hot' i ostalsya u dveri, no byl vsecelo sosredotochen na igre, kruglolicyj korotkim, fantasticheski bystrym dvizheniem udaril ego ladon'yu po shee. Detina bez zvuka ruhnul na pol, a vorishka (esli eto byl vorishka) byl takov: besshumno otodvinul zasov i vyskol'znul naruzhu. |rast Petrovich tol'ko golovoj pokachal, vpechatlennyj podobnoj lovkost'yu, i povernulsya k stolu. Na chto zhe on postavil? Kazhetsya, na chet. Krasnaya fishka ostanovilas' na dvojke, sinyaya eshche katilas'. V sleduyushchuyu sekundu vzrevela dyuzhina glotok - tak oglushitel'no, chto u titulyarnogo sovetnika zalozhilo ushi. Sirota kolotil nachal'nika po spine, krichal chto-to nechlenorazdel'noe. Sof'ya Diogenovna smotrela na Fandorina luchistymi ot schast'ya glazami. Sinyaya kost' lezhala, cherneya shest'yu zhirnymi tochkami. Otchego lyubit Lish' teh, kto k nej holoden, Igral'naya kost'? Flag velikoj derzhavy Razdvinuv ostal'nyh, Sirota prinyalsya ssypat' serebro obratno v meshok. Komnatu napolnil melanholichnyj zvon, no eta muzyka prodolzhalas' nedolgo. Razdalsya yarostnyj vopl', istorgnutyj srazu neskol'kimi glotkami, i v zal vorvalas' celaya orava tuzemcev ves'ma ustrashayushchego vida. Pervym vbezhal gorbonosyj usach so svirepo oshcherennym rtom, v rukah u nego byla dlinnaya bambukovaya palka. Za nim, stolknuvshis' v proeme plechami, vleteli eshche dvoe - odin so svistom rassekal vozduh zheleznoj cep'yu, drugoj derzhal strannoe prisposoblenie: derevyashku, k kotoroj na shnure byla pridelana eshche odna takaya zhe. Sledom vvalilsya gromila takogo rosta i takoj stati, chto vporu v Moskve na yarmarke pokazyvat' - |rast Petrovich i ne podozreval, chto v melkotravchatoj yaponskoj nacii vstrechayutsya podobnye ekzemplyary. Poslednim zhe vkatilsya daveshnij korotyshka, tak chto ego strannoe povedenie raz座asnilos'. Odna shajka chto-to ne podelila s drugoj, ponyal |rast Petrovich. Vse v tochnosti, kak u nas. Tol'ko nashi golovorezy obuvi ne snimayut. Poslednee nablyudenie bylo vyzvano tem, chto napadavshie, prezhde chem stupit' na cinovki, skinuli svoi derevyannye sandalii. I poshla takaya potasovka, kakoj Fandorinu v svoej zhizni videt' eshche ne dovodilos', hot', nevziraya na molodye leta, titulyarnomu sovetniku uzhe sluchalos' pobyvat' v krovavyh peredelkah. V etoj nepriyatnoj situacii |rast Petrovich postupil razumno i hladnokrovno: podhvatil na ruki somlevshuyu ot uzhasa Sof'yu Diogenovnu, ottashchil v dal'nij ugol i prikryl soboyu. Ryadom nemedlenno okazalsya Sirota, v panike povtoryavshij neponyatnoe slovo: "YAkudza, yakudza!" - CHto vy govorite? - peresprosil Fandorin, nablyudaya za hodom batalii. - Bandity! YA preduprezhdal! Budet Incident! Ah, eto Incident! I tut pis'movoditel' byl sovershenno prav - incident nametilsya neshutochnyj. Igroki i zevaki kinulis' vrassypnuyu. Snachala zhalis' k stenam, potom, pol'zuyas' tem, chto u dveri nikogo net, odin za drugim unosili nogi. Posledovat' ih blagorazumnomu primeru Fandorin ne mog - ne brosat' zhe bylo baryshnyu, a disciplinirovannyj Sirota yavno ne sobiralsya pokidat' nachal'nika. Pis'movoditel' dazhe pytalsya, v svoyu ochered', zaslonit' diplomata soboyu, no |rast Petrovich otodvinul yaponca v storonu - meshal smotret'. Molodym chelovekom bystro ovladelo vozbuzhdenie, ohvatyvayushchee vsyakoe sushchestvo muzhskogo pola pri vide draki, dazhe esli tebya ona ne kasaetsya i voobshche ty chelovek mirnyj. Dyhanie uchashchaetsya, krov' bezhit vdvoe bystrej, sami soboj szhimayutsya kulaki, i vopreki rassudku, vopreki instinktu samosohraneniya, hochetsya kinut'sya v kuchu-malu, chtob nalevo i napravo razdavat' slepye, azartnye udary. Pravda, v etoj drake slepyh udarov bylo nemnogo. Pozhaluj chto i vovse ne bylo. Brannyh slov derushchiesya ne vykrikivali, lish' kryakali da yarostno vzvizgivali. U napadavshih za predvoditelya, pohozhe, byl usach s palkoj. On pervym kinulsya v boj i ochen' lovko smazal koncom po uhu ucelevshego privratnika - vrode by slegka, no tot upal navznich' i bol'she ne vstal. Dvoe, chto sledovali za usatym, prinyalis' razmahivat' odin cep'yu, drugoj derevyashkoj, i ulozhili troih belolobyh ohrannikov. No srazhenie na etom ne zakonchilos' - kakoj tam. V otlichie ot neistovogo usacha Gorbun na rozhon lezt' ne stal. On derzhalsya za spinami svoih lyudej, vykrikivaya prikazaniya. Otkuda-to iz zadnih komnat vybegali novye bojcy, i napadavshim tozhe prishlos' nesladko. Voinstvo Gorbuna bylo vooruzheno dlinnymi kinzhalami (a mozhet byt', korotkimi mechami - |rast Petrovich zatrudnilsya by v tochnoj definicii etih klinkov dlinoj dyujmov v pyatnadcat'-dvadcat') i vladelo svoim oruzhiem dovol'no lovko. Kazalos' by, chto bambuk ili derevyashka protiv stali, ne govorya uzh o golyh rukah, kotorymi dralis' velikan i korotyshka, no vse zhe chasha vesov yavno sklonyalas' ne v pol'zu "Rakuena". Kruglolicyj mahal ne tol'ko rukami, no i nogami, umudryayas' popadat' pyatkoj komu v lob, komu v podborodok. Ego slonopodobnyj tovarishch postupal velichestvennej i proshche: s porazitel'noj dlya takih gabaritov prytkost'yu hvatal protivnika za szhimavshee kinzhal zapyast'e i ryvkom shvyryal na pol, a to i ob stenu. Ego okorokoobraznye ruchishchi, splosh' pokrytye cvetnoj tatuirovkoj, obladali poistine nechelovecheskoj siloj. Bezuchastnymi k poboishchu ostavalis' lish' obespamyatevshaya devica Blagolepova da blazhenstvuyushchie opiomany, hotya po vremenam do tyufyakov doletali bryzgi krovi, vymetnuvshejsya iz rassechennoj arterii. Odin raz na dremlyushchego kitajca obrushilas' ocherednaya zhertva bogatyrya-chelovekometatelya, no vremennyj gost' rajskih kushch lish' mechtatel'no ulybnulsya. Belye povyazki pyatilis' k stojke, teryaya bojcov. Kto lezhal s probitoj golovoj, kto stonal, obhvativ slomannuyu ruku, no i naletchiki ponesli poteri. Naporolsya grud'yu na klinok virtuoz hitroj derevyashki. Pal cepenosec, pronzennyj srazu s dvuh storon. Kruglolicyj prygun byl zhiv, no poluchil krepkij udar efesom v visok i sidel na polu, tupo motaya poluobritoj bashkoj. Zato Gorbun byl zazhat v ugol, i k nemu podbiralis' dvoe samyh opasnyh vragov - tatuirovannyj ispolin i gorbonosyj usach. Hozyain upersya gorbom v stojku, s neozhidannoj lovkost'yu perevernulsya i okazalsya po tu storonu prilavka. Tol'ko vryad li eto moglo ego spasti. Glavar' naletchikov shagnul vpered i zavertel v vozduhe svistyashchie vos'merki svoim orudiem, edva kasayas' ego konchikami pal'cev. Gorbun podnyal ruku. V nej posverkival shestizaryadnyj revol'ver. - Davno by tak, - zametil |rast Petrovich pomoshchniku. - Mog by soobrazit' i p-poran'she. Na lice usatogo razbojnika vozniklo takoe izumlenie, budto on nikogda prezhde ne videl ognestrel'nogo oruzhiya. Ruka s palkoj vzmetnulas' kverhu, no vystrel prozvuchal ran'she. Pulya popala banditu v perenosicu i sbila ego s nog. Iz chernoj dyrki medlenno, slovno nehotya, zasochilas' krov'. Na lice ubitogo tak i zastyla oshelomlennaya grimasa. Poslednij iz napadavshih tozhe byl osharashen. Ego puhlaya nizhnyaya guba otvisla, zaplyvshie zhirom glazki chasto-chasto morgali. Gorbun vykriknul kakuyu-to komandu. S pola, pokachivayas', podnyalsya odin iz ohrannikov. Potom vtoroj, tretij, chetvertyj. Oni krepko vzyali giganta za ruki, no on legon'ko, pochti nebrezhno shevel'nul plechami, i belye povyazki otleteli v storony. Togda hozyain prespokojno razryadil detine v grud' ostal'nye pyat' patronov. Tot tol'ko dergalsya, kogda puli vonzalis' v ego ogromnoe telo. Nemnogo poshatalsya, ves' okutannyj porohovym dymom, i osel na cinovki. - Ne men'she poludyuzhiny t-trupov, - podvel |rast Petrovich itogi srazheniya. - Nuzhno vyzvat' p-policiyu. - Nuzhno skorej uhodit', - vozrazil Sirota. - Kakoj uzhasnyj Incident! Russkij vice-konsul na meste banditskogo poboishcha. Ah, kakoj podlyj chelovek etot Semusi! - Pochemu? - udivilsya Fandorin. - Ved' on zashchishchal svoyu zhizn' i svoe zavedenie. Inache ego ubili by. - Vy ne ponimaete! Nastoyashchie yakudza ne priznayut poroha! Oni ubivayut tol'ko holodnym oruzhiem ili golymi rukami! Kakoj pozor! Kuda katitsya YAponiya! Idemte zhe! Ot pal'by Sof'ya Diogenovna prishla v sebya i sela, podobrav nogi. Pis'movoditel' pomog ej podnyat'sya i potashchil k vyhodu. CHinovnik shel sledom, no vse oglyadyvalsya. On videl, kak ohranniki ottaskivayut za stojku mertvyh, unosyat i uvodyat ranenyh. Oglushennomu korotyshke zalomili ruki, vylili na nego kuvshin vody. - CHto zhe vy? - pozval Sirota ot dverej. - Pospeshite! |rast Petrovich ne tol'ko ne pospeshil, no i voobshche ostanovilsya. - Podozhdite menya na ulice. YA tol'ko z-zaberu svoj vyigrysh. No napravilsya titulyarnyj sovetnik vovse ne k stolu, na kotorom kuchej lezhalo zabryzgannoe krov'yu serebro, a k stojke - tuda, gde nahodilsya hozyain i kuda povolokli shvachennogo yakudzu. Gorbun chto-to sprosil u nego. Vmesto otveta korotyshka poproboval pnut' ego nogoj v pah, no udar poluchilsya vyalym i netochnym - ochevidno, plennik eshche ne vpolne prishel v sebya. Hozyain zlobno zashipel, stal bit' malen'kogo krepysha nogami - po zhivotu, po kolenyam, po shchikolotkam. Korotyshka ne izdal ni zvuka. Vyterev so lba pot, Gorbun snova chto-to sprosil. - Hochet znat', ostalsya li v "Tebej-gumi" kto-to eshche, - razdalsya shepot u samogo uha |rasta Petrovicha. |to byl Sirota. Vyvel Sof'yu Diogenovnu na ulicu i vernulsya - vot kakoj otvetstvennyj. - Gde ostalsya? - V bande. No yakudza, konechno, ne skazhet. Sejchas ego ub'yut. Idemte otsyuda. Skoro yavyatsya policejskie, im navernyaka uzhe soobshchili. Troe belopovyazochnikov, kryahtya, tashchili po polu mertvogo bogatyrya. Moshchnye ruki bessil'no otkinulis'. Na oboih mizincah otsutstvovali konchiki. Devchonka-prisluzhnica delovito sypala belym poroshkom na cinovki, tut zhe terla tryapkoj, i krasnye pyatna ischezali pryamo na glazah. Tem vremenem hozyain nabrosil plenniku na sheyu tonkuyu verevku i zatyanul petlyu. Podergal, podergal, a kogda u yakudzy lico nalilos' krov'yu, snova zadal tot zhe vopros. Korotyshka predprinyal eshche odnu otchayannuyu popytku lyagnut' svoego muchitelya, i opyat' bezrezul'tatno. Togda Gorbun, vidno, reshil, chto nechego popustu tratit' vremya. Ego priplyusnutaya fizionomiya raspolzlas' v zhestokoj ulybke, pravaya ruka nachala medlenno namatyvat' verevku na zapyast'e levoj. Plennik zahripel, guby tshchetno pytalis' uhvatit' vozduh, glaza polezli iz orbit. - A nu-ka, perevodite! - prikazal pis'movoditelyu Fandorin. - YA - predstavitel' konsul'skoj vlasti goroda Jokogama, kotoryj nahoditsya pod yurisdikciej velikih derzhav. Trebuyu nemedlenno prekratit' samosud. Sirota perevel, no gorazdo dlinnee, chem bylo skazano, a v konce vdrug vykinul fokus: dostal iz karmana dva flazhka, rossijskij i yaponskij (te samye, kotorye |rast Petrovich davecha videl u nego na stole), i prodelal s nimi strannuyu manipulyaciyu - trehcvetnyj podnyal vysoko-vysoko, a krasno-belyj naklonil. Udivitel'no, no rech' pis'movoditelya i ego dikovinnaya zhestikulyaciya na hozyaina podejstvovali. YArostno probormotav chto-to pod nos, on oslabil udavku. - CHto eto vy izobrazili? - sprosil nedoumevayushchij vice-konsul. - YA perevel vashi slova i pribavil ot sebya, chto esli on ub'et bandita, to emu nuzhno budet ubit' i vas, a togda nashemu imperatoru pridetsya prosit' proshcheniya u rossijskogo imperatora, i eto pokroet YAponiyu strashnym pozorom. |rast Petrovich byl porazhen tem, chto na soderzhatelya razbojnich'ego vertepa podejstvovala podobnaya argumentaciya. Ochevidno, yaponskie dusheguby vse-taki otlichayutsya ot rossijskih. - A flazhki? Vy chto zhe, ih vsegda s soboj nosite? Sirota torzhestvenno kivnul: - YA vsegda dolzhen pomnit', chto sluzhu Rossii, no pri etom ostayus' yaponskim poddannym. I potom, oni takie krasivye! On pochtitel'no poklonilsya snachala russkomu flagu, potom yaponskomu. |rast Petrovich, nemnogo podumav, sdelal to zhe samoe, tol'ko nachal s flazhka Strany Voshodyashchego Solnca. Tem vremenem v zale nachalas' neponyatnaya sueta. S plennogo yakudzy snyali petlyu, no zachem-to ulozhili ego na pol, prichem chetvero ohrannikov uselis' emu na ruki i na nogi. Po uhmylke Gorbuna bylo vidno, chto on zateyal kakuyu-to novuyu skvernu. Vbezhali dvoe prisluzhnikov - u odnogo v rukah strannogo vida zhelezka, u drugogo bronzovaya chashechka s tush'yu ili chernilami. Korotyshka stal izvivat'sya vsem telom, zadergalsya, zhalobno vzvyl. |rast Petrovich porazilsya - ved' tol'ko chto, pered licom neminuemoj smerti, etot chelovek byl samo besstrashie! - V chem delo? CHto oni sobirayutsya s nim sdelat'? Skazhite, chto ya ne pozvolyu ego pytat'! - Ego ne budut pytat', - mrachno skazal pis'movoditel'. - Hozyain sobiraetsya sdelat' emu na lbu tatuirovku - ieroglif ura. |to znachit "predatel'". Takoj metkoj yakudzy klejmyat izmennikov, kotorye sovershili hudshee iz prestuplenij - vydali svoih i za eto nedostojny smerti. ZHit' s takim klejmom nevozmozhno i pokonchit' s soboj tozhe nel'zya, potomu chto trup zakopayut v zhivodernoj slobode. Kakaya uzhasnaya podlost'! Net, YAponiya teper' ne ta, chto prezhde. CHestnye razbojniki prezhnih vremen nikogda ne sdelali by takuyu gnusnost'. - Tak nado etomu pomeshat'! - vskrichal Fandorin. - Semusi ne ustupit, inache on poteryaet lico pered svoimi lyud'mi. A zastavit' ego nel'zya. |to vnutri-yaponskoe delo, nahodyashcheesya vne predelov konsul'skoj yurisdikcii. Hozyain uselsya poverzhennomu na grud'. Vstavil ego golovu v derevyannye tiski, obmaknul zhelezku v chernil'nicu, i stalo vidno, chto torec zamyslovatogo prisposobleniya ves' pokryt malen'kimi igolkami. - Podlost' vsegda v predelah yurisdikcii, - pozhal plechami |rast Petrovich i, shagnuv vpered, shvatil hozyaina za plecho. Kivnul na grudu serebra, pokazal na plennika i skazal po-anglijski: - All this against him. Stake? Bylo vidno, chto Gorbun kolebletsya. Sirota tozhe sdelal shag vpered, vstal plechom k plechu s Fandorinym i podnyal rossijskij flazhok, davaya ponyat', chto za predlozheniem vice-konsula stoit vsya moshch' velikoj imperii. - Okay. Stake, - hriplo povtoril hozyain, podnimayas'. SHCHelknul pal'cami - emu s poklonom podali bambukovyj stakanchik i kosti. Ah, esli b vsegda Ty vnushal pochtenie, Flag rodnoj strany! Idushchaya pod uklon bulyzhnaya mostovaya Vozle "Rakuena" zaderzhivat'sya ne stali - ne sgovarivayas', srazu zhe svernuli za ugol i bystro-bystro zashagali proch'. Sirota, pravda, uveryal, chto Gorbun ne posmeet pustit'sya v pogonyu, ibo otbirat' nazad vyigrysh ne v obychayah bakuto, no, pohozhe, i sam ne ochen'-to veril v nezyblemost' banditskih tradicij - to i delo oglyadyvalsya nazad. Pis'movoditel' tashchil meshok s serebrom, |rast Petrovich vel pod lokot' baryshnyu, a szadi plelsya vyigrannyj v kosti yakudza, kazhetsya, eshche ne prishedshij v sebya posle vseh ispytanij i vyvertov sud'by. Lish' vybravshis' iz "stydnogo kvartala", ostanovilis' perevesti duh. Po ulice bezhali rikshi, vdol' magazinnyh vitrin progulivalas' chinnaya publika, a spuskayushchuyusya k rechke bulyzhnuyu mostovuyu yarko osveshchali gazovye fonari - na gorod uzhe spustilis' sumerki. Zdes' titulyarnyj sovetnik byl podvergnut trojnomu ispytaniyu. Primer podala devica Blagolepova. Ona pylko obnyala |rasta Petrovicha za sheyu (pri etom bol'no udariv po spine uzelkom s kapitanovym nasledstvom) i orosila ego shcheku slezami blagodarnosti. Molodoj chelovek byl nazvan "spasitelem", "geroem", "angelom" i dazhe "dusej". I eto bylo lish' nachalo. Poka oshelomlennyj "dusej" Fandorin uspokaival baryshnyu, ostorozhno gladya ee po sotryasayushchimsya plecham, Sirota terpelivo zhdal. No edva |rast Petrovich vysvobodilsya iz devich'ih ob座atij, pis'movoditel' sklonilsya pered nim chut' ne do zemli, da tak i zamer v etoj poze. - Gospodi, Sirota, da vy-to chto? - Mne stydno za to, chto v YAponii est' takie lyudi, kak Semusi, - gluhim golosom skazal tot, ne podnimaya golovy. - I eto v pervyj zhe den' vashego priezda! CHto vy dolzhny dumat' o nas! Fandorin stal bylo ob座asnyat' patriotu, chto v Rossii tozhe ochen' mnogo plohih lyudej i chto on otlichno znaet: sudit' o narode sleduet po ego luchshim, a ne hudshim predstavitelyam, no tut na vice-konsula obrushilas' novaya napast'. Kruglolicyj razbojnik perestal posekundno oglyadyvat'sya v storonu mosta, zapyhtel i vdrug kak povalitsya |rastu Petrovichu v nogi, kak primetsya stuchat' krepkim lbom o mostovuyu! - On blagodarit vas za spasenie ego chesti i ego zhizni, - perevel Sirota. - Skazhite emu, pozhalujsta, chto blagodarnost' prinyata, pust' poskorej vstanet, - nervno skazal titulyarnyj sovetnik, oglyadyvayas' na publiku. Bandit vstal, poklonilsya v poyas. - On govorit, chto on - soldat pochtennoj shajki "Tebej-gumi", kotoraya bolee ne sushchestvuet. Slovosochetanie "pochtennaya shajka" tak zainteresovalo Fandorina, chto on poprosil: - Pust' rasskazhet o sebe. - Haj, kasikomarimasita , - snova poklonilsya "soldat", prizhal ladoni k bokam i stal dazhe ne rasskazyvat', a skoree dokladyvat', prichem sovershenno po-voennomu "el glazami nachal'stvo", v roli kotorogo okazalsya |rast Petrovich. - On iz sem'i potomstvennyh mati-yakko i ochen' etim gorditsya. (|to takie blagorodnye yakudzy, kotorye zashchishchayut malen'kih lyudej ot proizvola vlastej. Nu, zaodno, i obirayut, konechno), - poluperevodil-polukommentiroval Sirota. - U ego otca na ruke bylo vsego dva pal'ca. (|to v yakudze takoj obychaj: esli razbojnik v chem-to provinilsya i hochet izvinit'sya pered shajkoj, to otrezaet sebe kusochek pal'ca.) Sam on, pravda, otca ne pomnit - pro nego lyudi rasskazyvali. Mat' u nego tozhe iz pochtennoj sem'i, u nee vse telo bylo v tatuirovkah, do samyh kolenok. Kogda emu bylo tri goda, ego otec sbezhal iz tyur'my, spryatalsya na mayake i dal znat' zhene - ona sluzhila v chajnom dome. Mat' privyazala rebenka na spinu i pospeshila k muzhu na skalu, no ee vysledili i donesli strazhnikam. Te okruzhili mayak. Otec ne zahotel vozvrashchat'sya v tyur'mu. On udaril zhenu nozhom v serdce, a sebya v gorlo. Malen'kogo syna tozhe hotel zarezat', no ne smog i prosto brosil v more. Odnako karma ne pozvolila mal'chiku utonut' - ego vylovili i otnesli v priyut. - Nu i zver' zhe byl ego papasha! - voskliknul potryasennyj |rast Petrovich. Sirota udivilsya: - Pochemu zver'? - Da ved' on zarezal sobstvennuyu zhenu, a malyutku syna b-brosil so skaly! - Uveryayu vas, on ni za chto ne stal by ubivat' svoyu suprugu, esli by ona sama ego ob etom ne poprosila. Oni ne zahoteli rasstavat'sya, ih lyubov' okazalas' sil'nee smerti. |to ochen' krasivo. - No mladenec-to zdes' pri chem? - U nas v YAponii na eto smotryat inache, izvinite, - strogo otvetil pis'movoditel'. - YAponcy - lyudi otvetstvennye. Roditeli otvechayut za svoego rebenka, osobenno esli on sovsem malen'kij. Mir tak zhestok! Razve mozhno brosat' na proizvol sud'by bezzashchitnoe sushchestvo? |to slishkom beschelovechno! Sem'e nuzhno derzhat'sya vmeste, ne razluchat'sya. V etoj istorii trogatel'nej vsego to, chto otec ne smog udarit' svoego malen'kogo syna nozhom... Poka mezhdu vice-konsulom i ego pomoshchnikom proishodil etot dialog, korotyshka vstupil v besedu s Sof'ej Diogenovnoj. Poklonilsya ej i zadal kakoj-to vopros, ot kotorogo devica vshlipnula i gor'ko zaplakala. - CHto takoe? - vskinulsya Fandorin, ne doslushav Sirotu. - |tot bandit vas obidel? CHto on vam skazal? - Ne-et, - zashmygala nosom Blagolepova. - On sprosil... on sprosil, kak pozhivaet moj pochtennyj batyushka-a-a... Iz glaz baryshni snova hlynula vlaga, ochevidno, proizvodimaya ee sleznymi zhelezami v poistine neogranichennom kolichestve. - Razve on znal vashego otca? - udivilsya |rast Petrovich. Sof'ya Diogenovna smorkalas' v mokryj platok i otvetit' ne smogla, poetomu Sirota pereadresoval vopros yakudze. - Net, on ne imel chesti byt' znakomym s otcom zheltovolosoj gospozhi, no vchera noch'yu on videl, kak ona prihodila za svoim roditelem v "Rakuen". On byl ochen' obshchitel'nyj chelovek. Odni ot opiuma zasypayut, drugie, naoborot, stanovyatsya veselymi i razgovorchivymi. Staryj kapitan ne umolkal ni na minutu, vse rasskazyval, rasskazyval. - CHto rasskazyval? - rasseyanno sprosil Fandorin, dostavaya chasy. Bez chetverti vosem'. Esli pridetsya ehat' s konsulom na preslovutyj Holostyackij bal, to horosho by pered etim prinyat' vannu i privesti sebya v poryadok. - Pro to, kak vozil treh passazhirov v Tokio, k prichalu Susaki. Kak zhdal ih tam, a potom privez obratno. Oni govorili na sacumskom dialekte. Dumali, chto gajdzin ne pojmet, a kapitan davno po yaponskim moryam plavaet, vse dialekty ponimat' nauchilsya. U sacumcev byli s soboj dlinnye svertki, a v svertkah mechi, on razglyadel odnu iz rukoyatok. CHudnaya, pokryta kamiyasuri. - Zdes' Sirota zapnulsya, ne znaya, kak perevesti trudnoe slovo. - Kamiyasuri - eto takaya bumaga, vsya v steklyannoj kroshke. Ee ispol'zuyut, chtoby delat' poverhnost' dereva gladkoj... - Nazhdakovaya? - Da-da! Nazh-da-kovaya, - medlenno povtoril Sirota, zapominaya. - No razve rukoyatka mozhet byt' nazhdakovoj? Ladon' razderesh'. - Konechno, ne mozhet, - soglasilsya yaponec. - No ya vsego lish' perevozhu. On velel yakudze prodolzhat'. - |ti lyudi ochen' ploho govorili pro ministra Okubo, nazyvali ego Inu-Okubo, to est' "Sobaka Okubo". Odin, suhorukij, kotoryj u nih za starshego, skazal: "Nichego, zavtra on ot nas ne ujdet". A kogda kapitan ih privez v Jokogamu, oni veleli zavtra za chas do rassveta byt' na tom zhe meste i dali horoshij zadatok. Kapitan rasskazyval pro eto vsem, kto okazyvalsya ryadom. I govoril, chto posidit eshche nemnogo, a potom pojdet v policiyu i emu tam dadut bol'shuyu nagradu, potomu chto on spasaet ministra ot zloumyshlennikov. Perevodya rasskaz bandita, Sirota vse bol'she hmurilsya. - |to ochen' trevozhnoe soobshchenie, - ob座asnil pis'movoditel'. - Byvshie samurai iz knyazhestva Sacuma nenavidyat svoego zemlyaka. Oni schitayut ego predatelem. On prinyalsya rassprashivat' korotyshku, no tot rassmeyalsya i prenebrezhitel'no mahnul rukoj. - Govorit, vse eto chush'. Kapitan byl sovsem p'yanyj ot opiuma, u nego zapletalsya yazyk. Navernyaka emu primereshchilos'. Otkuda u sacumskih samuraev den'gi platit' za parovoj kater? Oni vse golodrancy. Hoteli by zarubit' ministra - poshli by v Tokio peshkom. I potom, gde eto vidano - obmatyvat' rukoyatku mecha nazh-da-kovoj bumagoj? Staryj gajdzin prosto hotel, chtoby ego slushali, vot i plel nebylicy. |rast Petrovich i Sirota pereglyanulis'. - Nu-ka, pust' rasskazhet vo vseh p-podrobnostyah. CHto eshche govoril kapitan? Ne sluchilos' li s nim chego-nibud'? YAkudza udivilsya, chto ego istoriya vyzvala takoj interes, no otvechal staratel'no: - Bol'she on nichego ne govoril. Tol'ko pro nagradu. Zasnet, potom prosnetsya i snova pro to zhe. Passazhirov on, naverno, i v samom dele vozil, no pro mechi - eto emu, konechno, ot opiuma prisnilos', vse tak govorili. I nichego osobennogo s kapitanom ne sluchilos'. Sidel do rassveta, potom vdrug vstal i ushel. - "Vdrug"? Kak imenno eto p-proizoshlo? - stal dopytyvat'sya Fandorin, kotoromu istoriya pro tainstvennyh sacumcev chto-to uzhasno ne ponravilas' - osobenno v svyazi so skoropostizhnoj konchinoj Blagolepova. - Prosto vstal i ushel. - Ni s togo ni s sego? YAkudza zadumalsya, pripominaya. - Kapitan sidel i dremal. Spinoj k zalu. Kazhetsya, szadi kto-to prohodil i razbudil ego. Da-da! Kakoj-to starik, sovsem p'yanyj. On poshatnulsya, vzmahnul rukoj i zadel kapitana po shee. Kapitan prosnulsya, zarugalsya na starika. Potom govorit: "Hozyain, chto-to mne nehorosho, pojdu". I ushel. Zakonchiv perevodit', Sirota pribavil ot sebya: - Net, gospodin titulyarnyj sovetnik, nichego podozritel'nogo. Vidno, u kapitana zabolelo serdce. Doshel do domu i tam umer. |rast Petrovich na eto umozaklyuchenie nikak ne otkliknulsya, odnako sudya po prishchurennosti glaz ostalsya ne vpolne im udovletvoren. - Rukoj po shee? - probormotal on zadumchivo. - CHto? - ne rasslyshal Sirota. - CHto etot razbojnik teper' budet delat'? Ved' ego shajka razgromlena, - sprosil Fandorin, no bez bol'shogo interesa - prosto do pory do vremeni ne hotel posvyashchat' pis'movoditelya v svoi mysli. Razbojnik otvetil korotko i energichno. - Govorit: budu vas blagodarit'. Reshitel'nost' tona, kotorym byli proizneseny eti slova, zastavila titulyarnogo sovetnika nastorozhit'sya. - CHto on hochet etim skazat'? Sirota s yavnym odobreniem ob座asnil: - Teper' vy na vsyu zhizn' ego ondzin. V russkom yazyke, k sozhaleniyu, net takogo slova. - On podumal nemnogo. - Pogrobnyj blagodetel'. Tak mozhno skazat'? - P-pogrobnyj? - vzdrognul Fandorin. - Da, do samogo groba. A on vash pogrobnyj dolzhnik. Vy ved' ne tol'ko spasli ego ot smerti, no i uberegli ot nesmyvaemogo pozora. Za takoe u nas prinyato platit' naivysshej priznatel'nost'yu, dazhe samoj zhizn'yu. - Na chto mne ego zhizn'? Skazhite emu "ne za chto" ili kak tam u vas polagaetsya i puskaj idet svoej dorogoj. - Kogda govoryat takie slova i s takoj iskrennost'yu, to potom ne idut svoej dorogoj, - ukoriznenno skazal Sirota. - On govorit, chto otnyne vy ego gospodin. Kuda vy - tuda i on. Korotyshka nizko poklonilsya i vystavil vverh mizinec, chto pokazalos' |rastu Petrovichu ne ochen'-to vezhlivym. - Nu, chto on? - sprosil molodoj chelovek, vse bol'she nervnichaya. - Pochemu ne uhodit? - On ne ujdet. Ego oyabun pogib, poetomu on reshil posvyatit' svoyu zhizn' sluzheniyu vam. V dokazatel'stvo svoej iskrennosti predlagaet otrezat' sebe mizinec. - Da poshel on ko vsem ch-chertyam! - vozmutilsya Fandorin. - Pust' katitsya! Vot imenno! Tak emu i skazhite! Pis'movoditel' ne posmel sporit' s razdrazhennym vice-konsulom i nachal bylo perevodit', no zapnulsya. - Po-yaponski nel'zya skazat' prosto "katis'", nuzhno obyazatel'no poyasnit', kuda. Esli b ne prisutstvie baryshni, |rast Petrovich ne poskupilsya by na tochnyj adres, ibo ego terpenie bylo na ishode - pervyj den' prebyvaniya v YAponii poluchalsya chrezmerno utomitel'nym. - K-kolbaskoj, pod gorku, - mahnul Fandorin rukoj v storonu berega. Na lice nastyrnogo korotyshki mel'knulo nedoumenie, no srazu zhe ischezlo. - Kasikomarimasita, - kivnul on. Ulegsya nazem', ottolknulsya rukoj i pokatilsya pod otkos. |rast Petrovich smorshchilsya: ved' vse boka otob'et o bulyzhniki, bolvan. No chert s nim, imelis' dela povazhnee. - Skazhite, Sirota, mozhete li vy porekomendovat' nadezhnogo doktora, sposobnogo proizvesti vskrytie? - Nadezhnogo? Da, ya znayu ochen' nadezhnogo doktora. Ego zovut mister Lanselot Tvigs. On chelovek iskrennij. Strannovataya rekomendaciya dlya medika, podumal chinovnik. Snizu donosilsya mernyj, postepenno ubystryayushchijsya shoroh - eto katilsya kolbaskoj pod gorku, po bulyzhnoj mostovoj, pogrobnyj dolzhnik Fandorina. Nab'yut sinyakov Bulyzhniki dorogi. Tyazhel Put' CHesti. Sovershenno zdorovyj pokojnik - Nichego ne ponimayu, - ob座avil doktor Lanselot Tvigs, sdergivaya skol'zkie, v buryh pyatnah perchatki i nakryvaya raskromsannoe telo prostynej. - Serdce, pechen', legkie v polnom poryadke. V mozgu nikakih sledov krovoizliyaniya - zrya ya pilil cherepnuyu korobku. Daj Bog vsyakomu muzhchine za pyat'desyat prebyvat' v stol' otmennom zdravii. Fandorin oglyanulsya na dver', za kotoroj pod prismotrom Siroty ostalas' Sof'ya Diogenovna. Golos u doktora byl gromkij, a soobshchennye im anatomicheskie podrobnosti mogli vyzvat' u baryshni novyj vzryv istericheskih rydanij. Hotya otkuda etoj prostoj devushke znat' anglijskij? Vskrytie proishodilo v spal'ne. Prosto snyali s derevyannoj krovati toshchij matras, postelili na doski promaslennuyu bumagu, i vrach vzyalsya za svoe neveseloe delo. Vokrug improvizirovannogo anatomicheskogo stola goreli svechi, |rast Petrovich, vzyavshij na sebya rol' assistenta, derzhal fonar' i povorachival ego to tak, to etak, v zavisimosti ot ukazanij operatora. Sam pri etom staralsya smotret' v storonu, chtoby, upasi Bozhe, ne grohnut'sya v obmorok ot zhutkogo zrelishcha. To est', kogda doktor govoril: "Vzglyanite-ka, kakoj velikolepnyj zheludok" ili "CHto za mochevoj puzyr'! Mne by takoj! Vy tol'ko posmotrite!" - Fandorin povorachivalsya, dazhe kival i soglasno mychal, no glaza blagorazumno derzhal zazhmurennymi. Titulyarnomu sovetniku hvatalo i zapaha. Kazalos', eta pytka nikogda ne konchitsya. Doktor byl nemolod i stepenen, no pri etom chrezvychajno mnogosloven. Vycvetshie golubye glazki svetilis' dobrodushiem. Svoe delo vypolnyal dobrosovestno, vremya ot vremeni vytiraya rukavom potnuyu plesh', okruzhennuyu venchikom ryzhevatyh volos. Kogda zhe okazalos', chto prichina smerti kapitana Blagolepova nikak ne zhelaet proyasnyat'sya, Tvigs voshel v azart, i pot polil po lysine v tri ruch'ya. CHerez chas, dve minuty i sorok pyat' sekund (izmuchivshijsya |rast Petrovich sledil po chasam) on nakonec kapituliroval: - Vynuzhden konstatirovat': sovershenno zdorovyj trup. |to byl poistine bogatyrskij organizm, osobenno esli uchest' dlitel'noe upotreblenie pokojnikom vysushennogo mlechnogo soka semennyh korobochek Papaver somniferum. Nu, razve chto v trahee sledy v容vshihsya tabachnyh smol, da nebol'shoe potemnenie v legkih, vot vidite? - (|rast Petrovich, ne glyadya, skazal "Oh, yes".) - Serdce, kak u byka. I vdrug ni s togo ni s sego vzyalo i ostanovilos'. Nikogda ne videl nichego podobnogo. Videli by vy serdce moej bednoj Dzhenni, - vzdohnul Tvigs. - Myshcy byli, kak istonchivshiesya tryapochki. YA kogda vskryl grudnuyu kletku, prosto zaplakal ot zhalosti. U bednyazhki bylo sovsem slaboe serdce, vtorye rody nadorvali ego. |rast Petrovich uzhe znal, chto Dzhenni - pokojnaya supruga doktora i tot reshil sobstvennoruchno proizvesti vskrytie, potomu chto u obeih dochek tozhe slaboe serdce, v mat', i neobhodimo bylo posmotret', v chem tam delo - podobnye bolezni chasto peredayutsya po nasledstvu. Vyyasnilos', chto imeetsya srednevyrazhennyj prolaps mitral'nogo klapana, i, obladaya etoj vazhnoj informaciej, doktor smog pravil'no organizovat' lechenie svoih obozhaemyh malyutok. Slushaya etot udivitel'nyj rasskaz, Fandorin ne znal, voshishchat'sya emu ili uzhasat'sya. - Vy horosho proverili shejnye pozvonki? - uzhe ne v pervyj raz sprosil |rast Petrovich. - YA govoril: ego, vozmozhno, udarili v sheyu, szadi. - Nikakoj travmy. Dazhe sinyaka net. Tol'ko krasnoe pyatnyshko chut' nizhe osnovaniya cherepa, slovno ot legkogo ozhoga. No etakij pustyak ni v koem sluchae ne mog imet' skol'ko-nibud' ser'eznyh posledstvij. Mozhet byt', udara ne bylo? - Ne znayu, - vzdohnul molodoj chelovek, uzhe zhaleya, chto zateyal kanitel' so vskrytiem. Malo li ot chego moglo ostanovit'sya serdce zayadlogo opiomana? Na stule visela odezhda pokojnogo. |rast Petrovich zadumchivo posmotrel na vytertuyu spinu kitelya, na latanuyu rubashku s pristegnutym vorotnichkom - samym chto ni na est' deshevym, celluloidnym. I vdrug naklonilsya. - Udar ne udar, no prikosnovenie bylo! - voskliknul on. - Smotrite, vot zdes', otpechatalsya sled p-pal'ca. Hotya, mozhet byt', eto ruka samogo Blagolepova, - tut zhe snik chinovnik. - Pristegival vorotnik, da i uhvatilsya... - Nu, eto netrudno vyyasnit'. - Doktor dostal iz karmana lupu, prisel na kortochki vozle stula. - Ugu. Bol'shoj palec pravoj ruki. - Vy mozhete tak opredelit' na vzglyad? - porazilsya Fandorin. - Da. Nemnozhko interesovalsya. Vidite li, moj priyatel' doktor Genri Folds, rabotayushchij v odnom tokijskom gospitale, sdelal lyubopytnoe otkrytie. Issleduya otpechatki pal'cev na drevnej yaponskoj keramike, on obnaruzhil, chto uzor na podushechkah nikogda ne povtoryaetsya... - Tvigs podoshel k krovati, vzyal pravuyu ruku pokojnika, rassmotrel v lupu bol'shoj palec. - Net, eto sovsem drugoj palec. Nikakih somnenij... Tak vot, mister Folds vydvinul lyubopytnuyu gipotezu, soglasno kotoroj... - YA chital pro otpechatki pal'cev, - neterpelivo perebil |rast Petrovich, - no evropejskie avtoritety ne nahodyat etoj idee prakticheskogo primeneniya. Luchshe prover'te, sovpadaet li mesto, gde otpechatalsya palec, s pokrasneniem, pro kotoroe vy govorili. Doktor besceremonno pripodnyal mertvuyu golovu s otpilennoj verhushkoj, sognulsya v tri pogibeli. - Pozhaluj, sovpadaet. Da tol'ko chto s togo? Prikosnovenie bylo, no udara-to ne bylo. Otkuda vzyalsya ozhog, neponyatno, no, uveryayu vas, ot takoj prichiny eshche nikto ne umiral. - Ladno, zashivajte, - vzdohnul Fandorin, sdavayas'. - Zrya ya vas obespokoil. Poka doktor orudoval igloj, titulyarnyj sovetnik vyshel v sosednyuyu komnatu. Sof'ya Diogenovna podalas' emu navstrechu s takim vyrazheniem lica, budto ozhidala chudesnogo izvestiya - mol, batyushka vovse ne umer, eto tol'ko chto nauchno ustanovil doktor-anglichanin. Pokrasnev, Fandorin skazal: - Nuzhno bylo m-medicinski opredelit' prichinu smerti. Tak polozheno. Baryshnya kivnula, nadezhda na ee lice pomerkla. - I kakaya okazalas' prichina? - pointeresovalsya Sirota. |rast Petrovich smushchenno zakashlyalsya i probormotal zapomnivshuyusya abrakadabru: - P-prolaps mitral'nogo klapana. Pis'movoditel' uvazhitel'no kivnul, a Sof'ya Diogenovna tiho, bezuteshno zaplakala, budto eto izvestie ee okonchatel'no podkosilo. - A chto mne-to teper', gospodin vice-konsul? - sryvayushchimsya golosom sprosila ona. - Boyus' ya tut odna. Nu kak Semusi nagryanet, za den'gami? Nel'zya li mne u vas v prisutstvii perenochevat'? YA by kak-nibud' na stul'chikah, a? - Horosho, idemte. CHto-nibud' p-pridumaem. - YA tol'ko veshchi soberu. Baryshnya vybezhala iz komnaty. Nastupila tishina. Lish' slyshno bylo, kak, nasvistyvaya, rabotaet doktor. Potom chto-to shmyaknulo ob pol, i Tvigs vyrugalsya: "Damned crown!", iz chego Fandorin sdeduktiroval, chto anglosaks uronil kryshku cherepa. |rasta Petrovicha zamutilo, i, chtob ne uslyshat' eshche kakoj-nibud' pakosti, on zateyal razgovor - sprosil, otchego Sirota nazval doktora "iskrennim chelovekom". Tot obradovalsya voprosu - pohozhe, molchanie ego tozhe tomilo - i s udovol'stviem prinyalsya rasskazyvat': - |to ochen' krasivaya istoriya, pro nee dazhe hoteli napisat' p'esu dlya teatra Kabuki. Sluchilas' ona pyat' let nazad, kogda Tvigs-sensej eshche nosil traur po svoej uvazhaemoj supruge, a ego uvazhaemye docheri byli malen'kimi devochkami. V klube "YUnajted", igraya v kartochnuyu igru bridzh, sensej possorilsya s odnim nehoroshim chelovekom, bileterom. Bileter priehal v Jokogamu nedavno, stal vseh obygryvat' v karty, a kto obizhalsya - vyzyval na poedinok, i uzhe odnogo cheloveka zastrelil nasmert', a dvoih tyazhelo ranil. Bileteru za eto nichego ne bylo, potomu chto eto nazyvaetsya "duel'". - A, breter! - dogadalsya Fandorin, ponachalu vvedennyj v zabluzhdenie nepredskazuemym cheredovaniem "r" i "l" v rechi pis'movoditelya, vo vsem prochem absolyutno pravil'noj. - Nu da, bileter, - povtoril Sirota. - I vot etot plohoj chelovek vyzval senseya strelyat'sya. Polozhenie u doktora bylo uzhasnoe. Strelyat' on ne umel sovsem, i bileter navernyaka by ego ubil, i togda docheri ostalis' by kruglymi sirotami. No esli by sensej otkazalsya ot dueli, vse ot nego otvernulis' by, i docheryam bylo by stydno za takogo otca. A on ochen' ne hotel, chtoby devochki ego stydilis'. I togda mister Tvigs skazal, chto prinimaet vyzov, no chto emu nuzhno pyat' dnej otsrochki, chtoby podgotovit'sya k smerti, kak podobaet dzhentl'menu i hristianinu. A eshche on potreboval ot sekundantov, chtoby oni naznachili samuyu bol'shuyu distanciyu, kakuyu tol'ko razreshaet duel'nyj kodeks, - celyh tridcat' shagov. Bileter s prezreniem soglasilsya, no vzamen potreboval, chtoby chislo vystrelov bylo ne ogranicheno i chtoby duel' prodolzhalas' "do rezul'tata". On skazal, chto ne pozvolit prevrashchat' poedinok chesti v komediyu. Pyat' dnej senseya nikto ne videl. Stali govorit', chto on tajkom uplyl na korable i dazhe brosil svoih docherej. No v naznachennyj den' i chas on prishel k mestu dueli. Kto byl tam, govorili, chto on byl nemnozhko blednyj, no ochen' sosredotochennyj. Protivnikov postavili v tridcati shagah drug ot druga. Doktor snyal syurtuk, zatknul ushi vatoj. A kogda sekundant mahnul platkom, on podnyal pistolet, tshchatel'no pricelilsya i popal bileteru tochno v seredinu lba. - Da chto vy! - voskliknul |rast Petrovich. - Vot eto udacha! Poistine Tvigsa Vsevyshnij pozhalel! - Vse v Settl'mente tozhe tak dumali. No vskore otkrylos', v chem delo. Upravlyayushchij strelkovym klubom rasskazal, chto mister Tvigs vse pyat' dnej provel v tire. Vmesto togo chtoby molit'sya i pisat' zaveshchanie, on uchilsya strelyat' iz duel'nogo pistoleta, prichem imenno s rasstoyaniya v tridcat' shagov. Sensej nemnozhko ogloh, no nauchilsya bez promaha popadat' v seredinu misheni. Eshche by, ved' on izrashodoval neskol'ko tysyach zaryadov. Vsyakij na ego meste dobilsya by togo zhe. - Ah, kakoj molodec! - Nekotorye govorili, kak vy. No drugie vozmushchalis' i rugali doktora za to, chto eto byla unfair play . Odin morokosos, lejtenant francuzskoj morskoj pehoty, napilsya p'yanyj i stal pri vseh izdevat'sya nad doktorom za trusost'. Sensej tyazhelo vzdohnul i skazal: "Vy ochen' molodoj i eshche ne ponimaete, chto takoe otvetstvennost'. No esli vy schitaete menya trusom, ya soglasen s vami strelyat'sya na teh zhe usloviyah" - i pri etom tak vnimatel'no posmotrel morokososu v seredinu lba, chto tot srazu stal sovsem trezvyj i izvinilsya. Vot kakoj chelovek doktor Tvigs! - s voshishcheniem zakonchil Sirota. - Iskrennij chelovek! - Kak Pushkin i fel'dmarshal Sajgo? - nevol'no ulybnulsya |rast Petrovich. Pis'movoditel' torzhestvenno kivnul. Da, priznat'sya, i Fandorin vzglyanul na vyshedshego iz spal'ni doktora inymi glazami. Otmetil v ego vneshnosti nekotorye cherty, ne brosayushchiesya v glaza pri poverhnostnom vzglyade: tverduyu liniyu podborodka, nekolebimuyu massivnost' lba. Ochen' interesnyj ekzemplyar. - Zashit, zashtopan, v nailuchshem vide, - ob座avil doktor. - S vas, mister Fandorin, gineya i dva shillinga. I eshche shest' pensov za mesto v morge. Led v Jokogame dorog. Kogda Sirota otpravilsya za telezhkoj dlya perevozki tela, Tvigs vzyal |rasta Petrovicha dvumya pal'cami za pugovicu i s zagadochnym vidom proiznes: - YA tut dumal ob otpechatke pal'ca i krasnom pyatnyshke... Skazhite, gospodin vice-konsul, sluchalos' li vam slyshat' ob iskusstve dim-mak? - P-prostite? - Ne sluchalos', - konstatiroval doktor. - I eto neudivitel'no. O dim-mak malo chto izvestno. Vozmozhno, eto voobshche vydumki... - Da chto eto takoe - "dim-mak"? - Kitajskoe iskusstvo Otsrochennogo Ubijstva. |rast Petrovich vzdrognul i posmotrel na Tvigsa v upor - ne shutit li. - Kak eto? - Podrobnosti mne neizvestny, no ya chital, chto est' lyudi, umeyushchie ubivat' i vrachevat' odnim prikosnoveniem. Vrode by oni umeyut koncentrirovat' nekuyu energiyu, sobirat' ee v puchok i vozdejstvovat' etim puchkom na opredelennye tochki tela. Pro igloukalyvanie-to vy slyshali? - Da, slyshal. - Sudya po vsemu, dim-mak operiruet temi zhe anatomicheskimi znaniyami, no ispol'zuet ne iglu, a obychnoe prikosnovenie. YA chital, chto vladeyushchij etim tainstvennym iskusstvom sposoben vyzvat' ostryj pristup boli, ili, naoborot, sdelat' cheloveka sovershenno nechuvstvitel'nym k boli, ili vremenno paralizovat' ego, ili usypit', ili ubit'... Prichem ne obyazatel'no v moment prikosnoveniya, a s otsrochkoj. - YA vas ne ponimayu! - voskliknul Fandorin, slushavshij doktora s vse vozrastayushchim nedoumeniem. - YA sam ne ponimayu. |to pohozhe na skazku... No mne vspomnilas' prochitannaya istoriya: kak master dim-mak nanes sam sebe udar v nekuyu tochku i upal zamertvo. Ne dyshal, serdce ne bilos'. Vragi brosili ego na s容denie psam, a on cherez nekotoroe vremya ochnulsya zhivoj i zdorovyj. CHital ya i druguyu istoriyu - pro to, kak odnogo kitajskogo pravitelya poceloval v nogu nishchij. CHerez nekotoroe vremya na meste poceluya poyavilos' rozovoe pyatno, a eshche cherez neskol'ko chasov car' vdrug upal mertvym... CHert! - smutilsya doktor. - YA upodoblyayus' bolvanam-zhurnalistam, kotorye vydumyvayut pro Vostok vsyakie nebylicy. Prosto, poka ya zashival nashego priyatelya, vse dumal pro sled na shee, vot i vspomnil... Trudno bylo predstavit', chtoby takoj solidnyj i polozhitel'nyj chelovek, kak doktor Tvigs, vzdumal durachit' sobesednika, no i poverit' v Otsrochennoe Ubijstvo ubezhdennomu racionalistu, kakovym schital sebya |rast Petrovich, bylo trudno. - M-da, - vymolvil v konce koncov titulyarnyj sovetnik. - Na Vostoke, konechno, mnogo vsyakih yavlenij, ne izuchennyh evropejskoj naukoj... Na etom vezhlivom zamechanii misticheskij razgovor i zakonchilsya.

    x x x

S Tvigsom rasproshchalis' na ulice. Doktor sel na rikshu, pripodnyal shlyapu i ukatil. Dvoe tuzemcev ukladyvali na telezhku telo bednogo kapitana, zavernutoe v prostynyu. |rast Petrovich, Sirota i vshlipyvayushchaya Sof'ya Diogenovna otpravilis' v konsul'stvo peshkom, potomu chto "ezdit' na zhivom cheloveke" Fandorin snova otkazalsya, a pis'movoditel' i baryshnya tozhe ne pozhelali barstvovat', raz uzh titulyarnyj sovetnik shestvuet na svoih dvoih. U pervogo zhe fonarya vice-konsula zhdal syurpriz. Iz temnoty voznik kruglolicyj yakudza, pro kotorogo |rast Petrovich uzhe i dumat' zabyl. Prizhal ruki k bokam, zastyl v nizkom poklone. Potom vypryamilsya i ustavilsya na svoego blagodetelya surovym, nemigayushchim vzglyadom. - YA dokatilsya do samoj rechki, - perevel Sirota, glyadya na razbojnika s yavnym odobreniem. - Kakie eshche budut prikazaniya, gospodin? - Do chego zhe on mne nadoel! - pozhalovalsya Fandorin. - Luchshe by emu tavro na lob postavili! Poslushajte, Sirota, mne teper' nikogda ot nego ne otvyazat'sya? Pis'movoditel' vnimatel'no posmotrel upryamcu v glaza i pokachal golovoj: - |to chelovek slova. Edinstvennyj sposob - prikazat' emu pokonchit' s soboj. - Gospod' s vami! Ladno. Pust' po krajnej mere skazhet, kak ego z-zovut. Sirota perevel chinovniku otvet byvshego soldata bandy Tebej-gumi: - Ego zovut Masahiro Sibata, no vy mozhete nazyvat' ego prosto Masa. |rast Petrovich oglyanulsya na skrip koles i snyal cilindr - vozchiki katili mimo telezhku, na kotoroj "sovershenno zdorovyj pokojnik" otpravilsya sledom za doktorom, v mertveckuyu. V izgolov'e lezhali botinki i akkuratno slozhennaya odezhda. Vokrug sueta, Odin lish' on spokoen, Ushedshij k Budde. Iskry na klinke katany - Troe sacumcev? Zavernutye v tryapki mechi? Nazyvali Okubo "sobakoj"? |to mozhet byt' ochen', ochen' ser'ezno! - ozabochenno progovoril Doronin. - Tut vse podozritel'no, a osobenno to, chto vospol'zovalis' katerom. |to luchshij sposob popast' v samoe serdce stolicy, minuya dorozhnye posty i zastavy. |rast Petrovich zastal Vsevoloda Vital'evicha doma, v levom fligele konsul'stva. Doronin uzhe vernulsya s otkrytiya blagonravnogo zavedeniya i posledovavshego za nim uzhina i teper' pereodevalsya k Holostyackomu balu. SHityj zolotom mundir visel na stule, puhlaya gornichnaya-yaponka pomogala konsulu oblachit'sya v smoking. Kvartira nachal'nika Fandorinu ochen' ponravilas': obstavlennaya legkoj ratanovoj mebel'yu, ona ves'ma udachno sochetala russkost' s yaponskoj ekzotikoj. K primeru, v uglu na stolike siyal zamechatel'no bokastyj samovar, skvoz' steklyannye dvercy shkafa prosmatrivalis' raznocvetnye grafiny s nastojkami da nalivkami, no kartiny i svitki na stenah byli splosh' tuzemnye, na pochetnom meste krasovalas' podstavka s dvumya samurajskimi mechami, a cherez otkrytuyu dver' vidnelas' sovershenno yaponskaya komnata, to est' bezo vsyakoj mebeli i s solomennym polom. Tumannye obstoyatel'stva smerti Blagolepova zainteresovali Vsevoloda Vital'evicha gorazdo men'she, chem troe ego nochnyh passazhirov. Fandorinu takaya reakciya dazhe ponachalu pokazalas' chrezmernoj, no Doronin ob座asnil prichinu svoej trevogi. - CHto u ministra mnogo nenavistnikov, osobenno sredi yuzhnogo samurajstva, ne sekret. V YAponii politicheskie pokusheniya proishodyat pochti stol' zhe chasto, kak v Rossii. Pravda, u nas sanovnikov ubivayut revolyucionery, a zdes' reakcionery, no, kak govoritsya, hren red'ki ne slashche - obshchestvu i gosudarstvu ravnyj vred chto ot levyh zilotov, chto ot pravyh. Okubo - klyuchevaya figura v yaponskoj politike. Esli fanatiki do nego doberutsya, peremenitsya ves' kurs, vse napravlenie razvitiya imperii, i pritom v krajne opasnom dlya Rossii smysle. Vidite li, Fandorin, ministr Okubo - storonnik evolyucii, postepennogo razvitiya vnutrennih sil strany pod zhestkim kontrolem pravitel'stva. |to dressirovshchik, kotoryj shchelkaet knutom i ne pozvolyaet tigru vyrvat'sya iz kletki. Tigr - eto nasledstvennaya, gluboko ukorenennaya voinstvennost' zdeshnego dvoryanstva, a kletka - YAponskij arhipelag. Iz-za chego razvalilsya preslovutyj triumvirat treh tuzemnyh korsikancev? Iz-za voprosa o vojne. Mogushchestvennaya partiya, kotoruyu vozglavlyal lyubimyj geroj nashego Siroty marshal Sajgo, hotela nemedlenno zavoevat' Koreyu. Okubo togda oderzhal verh nad svoimi opponentami, potomu chto on umnee i hitree. No esli ego ub'yut, neminuemo vozobladayut storonniki bystrogo razvitiya za schet ekspansii, poety velikoj aziatskoj imperii YAmato. Hotya na svete, ej-bogu, i tak uzhe slishkom mnogo imperij - togo i glyadi vse oni peresobachatsya mezhdu soboj i vop'yutsya drug drugu v volos'ya stal'nymi kogtyami... - Postojte, - hmurilsya Fandorin, otkryvshij bylo svoyu kozhanuyu knizhechku, prednaznachennuyu dlya sbora svedenij o YAponii, no poka eshche nichego ne zapisavshij. - A chto Rossii za delo? Nu, napali by yaponcy na korejcev, nam-to chto? - Ce-ce-ce, kakie rebyacheskie rechi, a eshche diplomat, - ukoriznenno pocokal yazykom konsul. - Uchites' myslit' gosudarstvenno, strategicheski. My-to s vami uzhe davno imperiya, a imperiyam, dusha moya, est' delo do vsego, chto proishodit na zemnom share. Do Korei tem bolee. Dlya yaponcev Korejskij poluostrov stanet ne bolee chem mostikom v Kitaj i Man'chzhuriyu, a tuda my i sami davno uzhe celimsya. Neuzhto ne slyshali o proekte sozdaniya ZHeltorossii? - Slyshal. No mne eta ideya ne nravitsya. Ej-bogu, Vsevolod Vital'evich, nam daj Bog v svoih vnutrennih problemah razobrat'sya. - Ne nravitsya emu! - hmyknul konsul. - Vy na carskoj sluzhbe sostoite? ZHalovanie poluchaete? Tak vot i izvol'te vypolnyat' svoyu rabotu, a dumat' i otdavat' prikazy budut drugie, komu eto po dolzhnosti vvereno. - Da razve mozhno ne d-dumat'? Vy i sami-to ne ochen' pohozhi na bezdumnogo ispolnitelya! Lico Doronina stalo zhestkim. - Tut vy pravy. YA, razumeetsya, dumayu, imeyu sobstvennoe suzhdenie i po mere sil starayus' dovodit' ego do nachal'stva. Hotya, konechno, inogda hochetsya... Vprochem, ne vashe delo, - razozlilsya vdrug konsul i dernul rukoj, otchego zaponka poletela na pol. Sluzhanka sela na koleni, podobrala zolotoj kruzhok i, pojmav ruku konsula, privela manzhetu v poryadok. - Domo, domo, - poblagodaril ee Vsevolod Vital'evich, i devushka ulybnulas', obnazhiv krivye zuby, uzhasno portivshie ee dovol'no smazlivoe lichiko. - Skazal by ej kto-nibud', chtob ulybalas', ne raskryvaya gub, - ne uderzhavshis', vpolgolosa zametil Fandorin. - U yaponcev drugie ponyatiya o zhenskoj krasote. U nas cenyatsya bol'shie glaza, a u nih uzkie. U nas forma zubov, a u nih tol'ko cvet. Nerovnost' zubov - priznak chuvstvennosti, schitaetsya ves'ma erotichnym. Kak i ottopyrennost ushej. Nu, a pro nogi yaponskih krasavic luchshe voobshche ne govorit'. Ot privychki k sideniyu na kortochkah bol'shinstvo zhenshchin zdes' krivonogi i kosolapy. No est' i otradnye isklyucheniya, - pribavil vdrug Doronin sovsem drugim, laskovym tonom i ulybnulsya, glyadya poverh plecha |rasta Petrovicha. Tot oglyanulsya. V dveryah yaponskoj komnaty stoyala zhenshchina v izyashchnom belo-serom kimono. V rukah ona derzhala podnos s dvumya chashkami. Belokozhee ulybchivoe lico pokazalos' Fandorinu neobychajno milym. ZHenshchina voshla v gostinuyu, besshumno perestupaya malen'kimi stupnyami v belyh noskah, i s poklonom predlozhila gostyu chayu. - A vot i moya Obayasi, lyubyashchaya menya soglasno podpisannomu kontraktu. |rastu Petrovichu pokazalos', chto narochitaya grubost' etih slov vyzvana smushcheniem - Vsevolod Vital'evich smotrel na svoyu konkubinu vzglyadom myagkim i dazhe nezhnym. Molodoj chelovek pochtitel'no poklonilsya, dazhe shchelknul kablukami, kak by kompensiruya doroninskuyu rezkost'. Konsul zhe proiznes neskol'ko fraz po-yaponski i pribavil: - Ne bespokojtes', ona po-russki sovsem ne znaet. Ne obuchayu. - No pochemu? - CHego radi? - slegka pomorshchilsya Doronin. - CHtoby ona posle menya vyshla po kontraktu za kakogo-nibud' moryachishku? Nashi Nahimovy ochen' cenyat, esli "madamka" hot' chut'-chut' umeet boltat' po-russki. - Vam-to ne vse ravno? - suho zametil titulyarnyj sovetnik. - Ej ved' nuzhno budet kak-to zhit' i posle togo, kak vasha k-kontraktnaya lyubov' zavershitsya. Vsevolod Vital'evich vspyhnul: - YA o nej pozabochus'. Ne nuzhno menya uzh vovse monstrom predstavlyat'! Ponimayu vashu shpil'ku, sam zasluzhil - ne nuzhno bylo bravirovat' cinizmom. Esli ugodno znat', ya etu damu uvazhayu i lyublyu. I ona otvechaet mne tem zhe, vne zavisimosti ot kontraktov, da-s! - Tak i zhenilis' by po-nastoyashchemu. CHto vam meshaet? Ogon', vspyhnuvshij bylo v glazah Doronina, pogas. - SHutit' izvolite. Sochetat'sya zakonnym brakom s yaponskoj konkubinoj? Pogonyat so sluzhby, za uron zvaniya rossijskogo diplomata. I chto togda? V Rossiyu ee vezti prikazhete? Tak ona tam zachahnet, ot nashego klimata i ot nashih nravov. Na nee ved' tam budut kak na martyshku kakuyu pyalit'sya. Zdes' ostat'sya? Budu istorgnut iz civilizovannogo evropejskogo obshchestva. Net uzh, v odnu povozku vpryach' nemozhno... I tak vse otlichno. Obayasi ot menya nichego bol'shego ne trebuet i ne zhdet. Vsevolod Vital'evich nemnogo pokrasnel, ibo razgovor vse dal'she vtorgalsya v sferu suguboj privatnosti. No obizhennomu za damu Fandorinu i togo pokazalos' malo. - A esli budet rebenok? - voskliknul on. - O nem tozhe "pozabotites'"? Inache govorya, otkupites'? - Ne sposoben imet', - osklabilsya Doronin. - Govoryu ob etom bezo vsyakogo stesneniya, ibo polovoe bessilie zdes' ni pri chem. Sovsem naprotiv. - ZHelchnaya ulybka stala eshche shire. - Smolodu, znaete li, ochen' uvlekalsya, kak govoritsya, naschet klubnichki, vot i doprygalsya do skvernoj bolezni. Koe-kak zalechilsya, no veroyatnost' obzavedeniya potomstvom pochti nulevaya - prigovor mediciny. Potomu, sobstvenno, i ne sochetalsya zakonnym brakom s kakoj-nibud' blagonravnoj devicej otechestvennogo proizvodstva. Materinskij instinkt razocharovyvat' ne zhelal-s. Obayasi, vidimo, pochuvstvovala, chto razgovor prinimaet nepriyatnoe napravlenie. Eshche raz poklonivshis', tak zhe besshumno vyshla. Podnos s chaem ostavila na stole. - Nu budet, budet, - prerval sam sebya konsul. - CHto-to my s vami ochen' uzh po-russki... Dlya podobnyh zadushevnostej trebuetsya libo davnyaya druzhba, libo izryadnaya doza vypitogo, a my edva znakomy i sovershenno trezvy. Posemu davajte-ka luchshe vernemsya k delu. Prinyav podcherknuto delovityj vid, Vsevolod Vital'evich stal zagibat' pal'cy: - Vo-pervyh, nuzhno rasskazat' obo vsem kapitan-lejtenantu Buharcevu - ya vam o nem govoril. Vo-vtoryh, napisat' donesenie ego prevoshoditel'stvu. V-tret'ih, esli Okubo pribudet na bal, predupredit' ego ob opasnosti... - YA vse zhe ne p-ponimayu... Dazhe esli podozritel'nye rechi treh passazhirov ne prividelis' Blagolepovu v opiumnom durmane, stoit li tak uzh poloshit'sya? Oni vooruzheny vsego lish' holodnym oruzhiem. Esli by u nih imelis' revol'very ili karabiny, vryad li by oni stali taskat' s soboj svoi srednevekovye mechi. Neuzhto podobnye sub容kty mogut predstavlyat' opasnost' dlya samogo mogushchestvennogo politika YAponii? - Ah, |rast Petrovich, vy chto zhe, dumaete, sacumcy ne znakomy s ognestrel'nym oruzhiem ili ne dostali by den'gi na paru revol'verov? Da odno nochnoe katanie na katere, podi, stoit dorozhe, chem poderzhannyj "smit-end-vesson". Tut drugoe. V YAponii pochitaetsya neprilichnym ubivat' vraga pulej - po-ihnemu eto trusost'. Zaklyatogo vraga, da eshche stol' imenitogo, kak Okubo, nuzhno nepremenno zarubit' mechom, v krajnem sluchae zakolot' kinzhalom. K tomu zhe vy sebe ne predstavlyaete, chto takoe katana, yaponskij mech, v rukah nastoyashchego mastera. Evropejcam podobnoe i ne snilos'. Konsul snyal s lakovoj podstavki tu sablyu, chto podlinnee, berezhno pokachal v levoj ruke, ne obnazhaya. - YA, razumeetsya, fehtovat' katanoj ne umeyu - etomu nuzhno uchit'sya s detstva. Prichem zhelatel'no uchit'sya po-yaponski, to est' posvyatit' izuchaemomu predmetu vsyu svoyu zhizn'. No ya beru u odnogo starika uroki battodzyucu. - Uroki chego? - Battodzyucu - eto iskusstvo vyhvatyvaniya mecha iz nozhen. |rast Petrovich ponevole rassmeyalsya. - Odnogo lish' vyhvatyvaniya? |to kak u zapravskih d-duelyantov vremen Karla Devyatogo? Liho tryahnut' shpagoj, chtoby nozhny sami otleteli v storonu? - Delo tut ne v lihosti. Vy horosho vladeete revol'verom? - Neploho. - I, konechno, uvereny, chto, imeya revol'ver, bez truda spravites' s protivnikom, kotoryj vooruzhen odnim lish' mechom? - Razumeetsya. - Horosho-s, - promurlykal Vsevolod Vital'evich i dostal iz shkafchika revol'ver. - Znakomy s takim agregatom? |to "kol't". - Konechno, znakom. No u menya est' koe-chto poluchshe. Fandorin sunul ruku pod faldu syurtuka i vynul iz potajnoj kobury malen'kij ploskij revol'ver, spryatannyj tak lovko, chto ohranniki v "Rakuene" nashchupat' ego ne smogli. - |to "gerstal'-agent", semizaryadnyj. Oni izgotavlivayutsya na z-zakaz. - Krasivaya veshchica, - odobril konsul. - Zasun'te-ka ego obratno. Vot tak. A teper' mozhete vyhvatit' ego ochen'-ochen' bystro? |rast Petrovich molnienosno vskinul ruku s revol'verom, nastaviv ego nachal'niku pryamo v lob. - Prevoshodno! Predlagayu malen'kuyu igru. Po komande "ori!" vy vyhvatyvaete vash "gerstal", ya - katanu, i posmotrim, kto kogo. Titulyarnyj sovetnik snishoditel'no ulybnulsya, spryatal revol'ver v koburu i slozhil ruki na grudi, chtoby dat' soperniku dopolnitel'nuyu foru, no tut Doronin ego pereshchegolyal - podnyal pravuyu ladon' vyshe golovy. Skomandoval: - Raz... Dva... Tri! Razglyadet' dvizhenie, sdelannoe konsulom, bylo nevozmozhno. |rast Petrovich uvidel lish' sverkayushchuyu dugu, prevrativshuyusya v klinok, kotoryj zastyl v nepodvizhnosti eshche do togo, kak molodoj chelovek uspel podnyat' ruku s revol'verom. - Porazitel'no! - voskliknul on. - No ved' malo vyhvatit' sablyu, nuzhno eshche preodolet' razdelyayushchie nas poltory sazheni. Za eto vremya ya uspel by i pricelit'sya, i vystrelit'. - Vy pravy. No ya ved' preduprezhdal, ya vsego lish' nauchilsya vyhvatyvat' mech. Uveryayu vas, chto moj uchitel' fehtovaniya rassek by vas nadvoe, prezhde chem vy spustili by kurok. |rast Petrovich sporit' ne stal - fokus proizvel na nego vpechatlenie. - A slyshali li vy chto-nibud' ob iskusstve Otsrochennoj Smerti? - ostorozhno sprosil on. - Kazhetsya, ono nazyvaetsya dim-mak. I pereskazal konsulu to, chto uslyshal ot doktora Tvigsa. - Nikogda o podobnom ne slyhival, - pozhal plechami Doronin, lyubuyas' blikami sveta na klinke. - Po-moemu, eto vydumki togo zhe zhanra, chto fantasticheskie istorii o nindzya. - O kom? - V srednie veka byli klany shpionov i naemnyh ubijc, oni nazyvalis' nindzya. YAponcy obozhayut plesti pro nih vsyakie nebylicy s misticheskim flerom. - Nu, a esli predpolozhit', chto etot kitajskij dim-mak dejstvitel'no sushchestvuet, - prodolzhal o svoem Fandorin. - Mogut li sacumskie samurai im vladet'? - CHert ih znaet. Teoreticheski rassuzhdaya, eto vozmozhno. Sacuma - kraj moreplavatelej, ottuda korabli hodyat po vsej YUgo-Vostochnoj Azii. K tomu zhe rukoj podat' do ostrovov Ryukyu, gde izdavno procvetaet iskusstvo ubivat' golymi rukami... Tem bolee nuzhno prinyat' mery. Esli troe blagolepovskih passazhirov ne obychnye sumasbrody, a mastera tajnyh del, opasnost' eshche ser'eznej. CHto-to nepohozha eta troica na poloumnyh fanatikov. Zachem-to plavali cherez zaliv v Tokio, da eshche s predostorozhnostyami - nado dumat', special'no nanyali inostranca, polagaya, chto on ne pojmet ih narechiya i vryad li svedushch v yaponskih delah. SHCHedro zaplatili, vydali avans za sleduyushchuyu poezdku. Ser'eznye gospoda. Vy polagaete, eto oni ubili Blagolepova za to, chto slishkom mnogo boltal i sobiralsya idti v policiyu? - Net. |to byl kakoj-to starik. Skoree vsego, on voobshche ni pri chem. I vse zhe strannaya smert' kapitana ne daet mne pokoya... Vsevolod Vital'evich prishchuril glaz, sdul s mecha pylinku. Razdumchivo proiznes: - Strannaya ne strannaya, puskaj dazhe staryj opioman okochurilsya sam po sebe, no eto daet nam otlichnyj predlog dlya organizacii sobstvennogo rassledovaniya. Eshche by! Rossijskij poddannyj skonchalsya pri podozritel'nyh obstoyatel'stvah. V podobnyh sluchayah, soglasno statusu Settl'menta, predstavitel' poterpevshej storony, to bish' konsul Rossijskoj imperii, imeet pravo provesti samostoyatel'noe sledstvie. Vy, Fandorin, sluzhili v policii, imeli otnosheniya s Tret'im otdeleniem, tak chto vam i karty v ruki. Poprobujte vyjti na sled nochnyh passazhirov. Ne sami, konechno, - ulybnulsya Doronin. - K chemu podvergat' svoyu zhizn' opasnosti? Vy kak vice-konsul lish' vozglavite doznanie, a prakticheskuyu rabotu budet osushchestvlyat' municipal'naya policiya, ona nepodotchetna tuzemnym vlastyam. YA napravlyu sootvetstvuyushchee pis'mo serzhantu Lokstonu. A ministra predosterezhem nynche zhe. Vse, Fandorin. Odinnadcatyj chas, pora ehat' k Donu Curumaki. U vas smoking est'? Titulyarnyj sovetnik rasseyanno kivnul - ego mysli byli zanyaty predstoyashchim rassledovaniem. - Dolzhno byt', v naftaline i neglazhennyj? - Neglazhennyj, no bez naftalina - ya n-nadeval ego na parohode. - Otlichno, ya velyu Nacuko, chtoby nemedlenno otutyuzhila. Konsul obratilsya k gornichnoj po-yaponski, no Fandorin skazal: - Blagodaryu. U menya uzhe est' sobstvennyj sluga. - Batyushki, kogda eto vy uspeli? - otoropel Doronin. - Ved' Sirota sobiralsya prislat' vam kandidatov tol'ko zavtra. - Tak poluchilos', - uklonchivo otvetil |rast Petrovich. - Nu-nu. Nadeyus', chestnyj i shustryj? - O da, ochen' shustryj, - kivnul molodoj chelovek, obojdya pervyj iz epitetov. - I vot eshche chto. YA privez v bagazhe novinku tehniki - pishushchuyu m-mashinu "Remington" s peremennym russko-latinskim shriftom. - Da-da, ya videl reklamu v "Dzhapan dejli heral'd". Apparat v samom dele tak horosh, kak oni raspisyvayut? - Udobnejshaya veshch' dlya pechataniya oficial'nyh bumag, - entuziasticheski podtverdil Fandorin. - Zanimaet vsego odin ugol v komnate, vesit nemnogim bolee chetyreh p-pudov. YA oproboval ee na parohode. Rezul'tat velikolepnyj! No, - s nevinnym vidom opustil on glaza, - ponadobitsya operator. - Gde zh ego vzyat'? Da i v shtate konsul'stva takoj dolzhnosti ne predusmotreno. - YA mog by obuchit' gospozhu Blagolepovu. A zhalovan'e platil by ej iz svoego karmana, ved' ona sushchestvenno oblegchit moyu rabotu. Konsul vnimatel'no posmotrel na pomoshchnika i prisvistnul. - Stremitel'nyj vy chelovek, Fandorin. Ne uspeli sojti na bereg, a uzh i v skvernuyu istoriyu popali, i samostoyatel'no slugu nashli, i o serdechnom komforte pozabotilis'. Tuzemnaya konkubina vam, pohozhe, ne ponadobitsya. - |to sovsem ne to! - vozmutilsya titulyarnyj sovetnik. - Prosto Sof'e Diogenovne podat'sya nekuda. Ona ved' ostalas' bez sredstv k sushchestvovaniyu... A operator mne i v samom dele p-prigoditsya. - Do takoj stepeni, chto vy gotovy sego operatora soderzhat'? Vy chto zhe, ochen' bogaty? |rast Petrovich s dostoinstvom otvetil: - YA segodnya vyigral v kosti, izryadnuyu summu. - Interesnyj u menya sotrudnik, - probormotal konsul, s lihim svistom zagonyaya v nozhny iskryashchijsya klinok. Kak inej zhizni Na zimnem stekle smerti, Bliki na klinke. Steklyannyj vzglyad gornostaya Smoking byl otutyuzhen staratel'no, no neumelo i neskol'ko toporshchilsya, zato lakovye tufli novyj sluga nadrail tak, chto oni blesteli, budto hrustal'nye. Siyal i chernyj shelkovyj cilindr. Dlya buton'erki Doronin prezentoval pomoshchniku beluyu gvozdiku. Odnim slovom, poglyadev na sebya v zerkalo, |rast Petrovich ostalsya udovletvoren. Vyehali takim poryadkom: vperedi Vsevolod Vital'evich i gospozha Obayasi na rikshe, sledom Fandorin na triciklete. Nesmotrya na pozdnij chas, naberezhnaya Band eshche ne spala, i progulivayushchiesya provozhali effektnogo velosipedista vzglyadami - muzhchiny nepriyaznennymi, damy zainteresovannymi. - Vy proizvodite furor! - veselo kriknul Doronin. Fandorin zhe podumal, chto Obayasi v svoem elegantnom belo-serom kimono smotritsya gorazdo izyskannej evropejskih modnic v ih nemyslimyh shlyapkah i oborchatyh plat'yah s turnyurami na poyasnice. Proehali cherez most, podnyalis' na nevysokij holm, i pered Fandorinym, osveshchennaya lunoj, predstala poistine udivitel'naya kartina: chopornye osobnyaki, chugunnye reshetki s venzelyami, zhivye izgorodi - odnim slovom, sovershennyj britanskij township, kakim-to chudom perenesennyj za desyat' tysyach mil' ot Grinvichskogo meridiana. - |to Blaff, - gordelivo pokazal konsul. - Vse luchshee obshchestvo prozhivaet zdes'. CHem ne Evropa? Mozhno li poverit', chto desyat' let nazad zdes' byl pustyr'? Vy vzglyanite na gazony! A eshche govoryat, chto ih nuzhno podstrigat' trista let. Pol'zuyas' tem, chto doroga stala shire, |rast Petrovich porovnyalsya s kolyaskoj i vpolgolosa sprosil: - Vy govorili, chto bal holostyackij... On ne dogovoril, no Doronin ponyal i tak. Zasmeyalsya. - Vy pro Obayasi? "Holostyackij" nikogda ne oznachalo "bez zhenshchin", vsego lish' "bez zhen". Evropejskie suprugi slishkom naduty i skuchny, oni isportyat lyuboe vesel'e. Drugoe delo - konkubiny. Tem i horosh Don Curumaki, chto umeet brat' luchshee ot Vostoka i ot Zapada. Ot pervogo - nepriyatie hanzhestva, ot vtorogo - dostizheniya progressa. Skoro sami uvidite, Don - yaponec novogo pokoleniya. Ih tak i nazyvayut: "novye yaponcy". |to tepereshnie hozyaeva zhizni. CHast'yu oni iz samuraev, chast'yu iz kupcov, no est' i vrode nashih raznochincev, kotorye vdrug vzyali i vyshli v millionshchiki. Kogda-to chelovek, k kotoromu my edem, zvalsya plebejskim imenem Dziro, chto oznachaet prosto "vtoroj syn", a familii ne imel vovse, potomu chto v prezhnej YAponii prostolyudinam ona ne polagalas'. Familiyu on vzyal nedavno, po nazvaniyu rodnoj derevni. A k imeni dlya impozantnosti pribavil ieroglif "don" - "tucha", i prevratilsya v Dondziro, no so vremenem okonchanie kak-to pozabylos', ostalsya tol'ko Don-san, to est' "gospodin Tucha". On i vpravdu pohozh na tuchu. SHumnyj, shirokij, gromopodobnyj. Samyj neyaponskij iz vseh yaponcev. |takij veselyj razbojnik. Takogo, znaete, horosho imet' v druz'yah i opasno vo vragah. Po schast'yu, my s nim priyateli. Dvoe riksh, tyanuvshih kolyasku, ostanovilis' u vysokih azhurnyh vorot, za kotorymi vidnelas' osveshchennaya fakelami luzhajka, a poodal' bol'shoj dvuhetazhnyj dom, veselo siyayushchij oknami i raznocvetnymi fonarikami. Na pod容zdnoj allee vystroilas' medlenno dvigayushchayasya verenica ekipazhej i tuzemnyh kurum - gosti vysazhivalis' u paradnogo kryl'ca. - Curumaki - eto dereven'ka k zapadu ot Jokogamy, - prodolzhal svoj rasskaz Doronin, priderzhival rukoj rul' fandorinskogo velosipeda, ibo |rast Petrovich strochil v bloknote, vremya ot vremeni nazhimaya nogoj na pedal'. - Nash byvshij Dziro razbogatel na stroitel'nyh podryadah eshche pri prezhnem, segunskom pravitel'stve. Stroitel'nye podryady vo vse vremena i vo vseh stranah - delo temnoe i riskovannoe. Rabochie - publika bujnaya. CHtob derzhat' ih pod kontrolem, nuzhno obladat' siloj i hitrost'yu. Don zavel celyj otryad nadsmotrshchikov, otlichno obuchennyj i vooruzhennyj, vse raboty vypolnyal v srok, a kakimi sredstvami on etogo dobivalsya, zakazchikov ne interesovalo. Kogda zhe nachalas' grazhdanskaya vojna mezhdu storonnikami seguna i storonnikami mikado, on srazu soobrazil, chto k chemu, i prisoedinilsya k revolyucioneram. Iz svoih nadsmotrshchikov i rabotnikov sozdal boevye otryady - ih nazyvali "CHernye kurtki", po cvetu rabochej odezhdy. Povoeval-to kakih-nibud' dve nedel'ki, a kupony za eto strizhet uzhe desyat' let. Teper' on i politik, i predprinimatel', i blagotvoritel'. Gospodin Tucha otkryl pervuyu v strane anglijskuyu shkolu, tehnicheskij licej, dazhe postroil obrazcovuyu tyur'mu - ochevidno, v pamyat' o svoem okutannom tuchami proshlom. Nash Settl'ment bez Dona prosto zachah by. Polovina klubov i pitejnyh zavedenij prinadlezhat emu, poleznye svyazi s pravitel'stvennymi chinovnikami, vygodnye postavki - vse cherez nego. Gubernatory chetyreh okrestnyh prefektur ezdyat k nemu za sovetom, da i inye ministry... - Tut Doronin ostanovilsya na poluslove i ostorozhno pokazal podborodkom v storonu. - Vprochem, vot vam figura kuda bolee vliyatel'naya, chem Don. Glavnyj inostrannyj sovetnik imperatorskogo pravitel'stva, a zaodno glavnyj vrag rossijskih interesov. Dostopochtennyj Aldzhernon Bulkoks, sobstvennoj personoj. Sleva po gazonu nespeshnoj pohodkoj priblizhalis' dvoe: vysokij dzhentl'men s nepokrytoj golovoj i strojnaya dama. Vot oni podoshli blizhe. Muzhchina nebrezhno vzglyanul na ozhidayushchih vysadki gostej i povel svoyu sputnicu pryamo k kryl'cu. |to byl ves'ma koloritnyj gospodin: pyshnye ognenno-ryzhie volosy, bakenbardy v pol-lica, ostryj (pozhaluj, dazhe hishchnyj) vzglyad i na shcheke belyj shram ot sabel'nogo udara. - CHto zh v nem pochtennogo, v etom Bulkokse? - udivilsya Fandorin. Doronin hmyknul: - Nichego. YA imel v vidu titul. Bulkoks - right honourable , mladshij syn gercoga Bredfordskogo. Iz teh molodyh chestolyubcev, kogo nazyvayut "nadezhdoj imperii". Blestyashche proyavil sebya v Indii. Teper' vot pokoryaet Dal'nij Vostok. I boyus', chto pokorit, - vzdohnul Vsevolod Vital'evich. - Ochen' uzh u nas s britancami sily ne ravny - i morskie, i diplomaticheskie... Pojmav vzglyad "dostopochtennogo", konsul suho poklonilsya. Britanec slegka naklonil golovu i otvernulsya. - Poka eshche rasklanivaemsya, - prokommentiroval Doronin. - No esli, ne daj Bog, nachnetsya vojna, ot nego mozhno vsego ozhidat'. On iz porody lyudej, kotorye igrayut ne po pravilam i nevypolnimyh zadach ne priznayut... Konsul eshche chto-to govoril pro kovarnogo al'bionca, no v etot mig s |rastom Petrovichem proizoshla strannaya veshch' - on slyshal golos nachal'nika, dazhe kival v otvet, no sovershenno perestal ponimat' smysl slov. I sluchilsya etot neob座asnimyj fenomen po prichine neuvazhitel'noj, dazhe pustyakovoj. Sputnica Aldzhernona Bulkoksa, na kotoruyu Fandorin do sih por ne obrashchal vnimaniya, vdrug obernulas'. Bol'she rovnym schetom nichego ne proizoshlo. Prosto oglyanulas', i vse. No imenno v etu sekundu v ushah titulyarnogo sovetnika razdalsya serebristyj zvon, razum utratil sposobnost' razbirat' slova, a so zreniem voobshche priklyuchilos' nechto nebyvaloe: okruzhayushchij mir szhalsya, tak chto vsya periferiya ushla v temnotu, i ostalsya tol'ko nebol'shoj kruzhok - zato takoj otchetlivyj i yarkij, chto kazhdaya popavshaya v nego detal' budto istochala siyanie. Imenno v etot volshebnyj kruzhok i ugodilo lico neznakomoj damy - ili, byt' mozhet, vse proizoshlo naoborot: svet, ishodyashchij ot etogo lica, byl chereschur silen i ottogo vokrug stalo temnee. Sdelav neshutochnoe usilie, |rast Petrovich na mgnovenie otorvalsya ot porazitel'nogo zrelishcha, chtoby vzglyanut' na konsula - neuzheli on ne vidit? No Vsevolod Vital'evich kak ni v chem ne byvalo shevelil gubami, izdaval kakie-to nechlenorazdel'nye zvuki i, kazhetsya, nichego ekstraordinarnogo ne zamechal. Znachit, opticheskaya illyuziya, podskazal Fandorinu rassudok, privykshij istolkovyvat' lyubye yavleniya s racional'noj tochki zreniya. Nikogda prezhde vid zhenshchiny, dazhe samoj prekrasnoj, ne proizvodil na |rasta Petrovicha podobnogo vozdejstviya. On pohlopal resnicami, zazhmurilsya, snova otkryl glaza - i, blagodarenie Gospodu, durman rasseyalsya. Titulyarnyj sovetnik videl pered soboj moloduyu yaponku - redkostnuyu krasavicu, no vse zhe ne mirazh, a zhivuyu zhenshchinu, iz ploti i krovi. Ona byla vysokoj dlya tuzemki, s gibkoj sheej i belymi obnazhennymi plechami. Nos s nebol'shoj gorbinkoj, neobychnyj razrez vytyanutyh k viskam glaz, malen'kij puhlogubyj rot. Vot krasavica ulybnulas' v otvet na kakuyu-to repliku svoego kavalera, i obnazhilis' zuby - po schast'yu, sovershenno rovnye. Edinstvennoe, chto, s tochki zreniya evropejskogo kanona, moglo byt' sochteno ser'eznym defektom, - ocharovatel'nye, no yavstvenno ottopyrennye ushi, bezzabotno vystavlennye napokaz vysokoj pricheskoj. Odnako eta dosadnaya shalost' prirody niskol'ko ne portila obshchego vpechatleniya. Fandorin vspomnil slova Doronina o tom, chto lopoushie pochitaetsya v YAponii priznakom chuvstvennosti, i ne mog ne priznat': yaponcy pravy. I vse zhe samym porazitel'nym v zhenshchine byli ne ee cherty, a napolnyayushchaya ih zhizn' i eshche gracioznost' dvizhenij. |to sdelalos' yasno, kogda yaponka posle sekundnogo promedleniya, pozvolivshego chinovniku stol' horosho ee rassmotret', vzmahnula rukoj i perekinula cherez plecho konec gorzhetki. Ot etogo stremitel'nogo, letyashchego zhesta effekt siyayushchego kruzhka povtorilsya - pravda, uzhe ne tak razitel'no, kak v pervyj raz. Na spinu krasavicy opustilas' golova gornostaya. |rast Petrovich nachinal prihodit' v sebya i dazhe otstranenno podumal: ona ne stol'ko krasiva, skol'ko ekzotichna. Pozhaluj, sama pohozha na hishchnogo i dragocennogo zver'ka - togo zhe gornostaya ili sobolya. Dama zaderzhalas' vzglyadom na Fandorine - tol'ko, uvy, ne na ego ladnoj figure, a na velosipede, stranno smotrevshemsya sredi kolyasok i ekipazhej. Potom otvernulas', i u |rasta Petrovicha stisnulo serdce, slovno ot boleznennoj utraty. On smotrel na beluyu sheyu, na zatylok s chernymi zavitkami, na torchashchie dvumya lepestkami ushi i vdrug vspomnil vychitannoe gde-to: "Nastoyashchaya krasavica - eto krasavica so vseh storon i vseh rakursov, otkuda na nee ni posmotri". V volosah u neznakomki posverkivala brilliantovaya zakolka v vide luka. - |-e, da vy menya ne slushaete, - tronul molodogo cheloveka za rukav konsul. - Zaglyadelis' na gospozhu O-YUmi? Naprasno. - K-kto ona? |rast Petrovich ochen' postaralsya, chtoby vopros prozvuchal nebrezhno, no, kazhetsya, ne preuspel. - Kurtizanka. "Dama s kameliyami", no naivysshego razryada. O-YUmi nachinala v zdeshnem bordele "Devyatyj nomer", gde pol'zovalas' beshenym uspehom. Otlichno vyuchila anglijskij, no mozhet ob座asnit'sya i po-francuzski, i po-nemecki, i po-ital'yanski. Iz bordelya uporhnula, stala zhit' vol'noj ptashkoj - sama vybiraet, s kem i skol'ko ej byt'. Vidite, u nee zakolka v vide luka? "YUmi" znachit "luk". Dolzhno byt', namek na Kupidona. Sejchas ona zhivet na soderzhanii u Bulkoksa, i uzhe dovol'no davno. Ne pyal'tes' na nee, milyj moj. Siya rajskaya ptica ne nashego s vami poleta. Bulkoks malo togo chto krasavec, no eshche i bogach. U prilichnyh dam schitaetsya samym interesnym muzhchinoj, chemu nemalo sposobstvuet reputaciya "uzhasnogo bezobraznika". Fandorin dernul plechom: - YA smotrel na nee prosto iz lyubopytstva. P-prodazhnye zhenshchiny menya ne privlekayut. YA voobshche ne predstavlyayu sebe, kak eto mozhno - b-byt' (zdes' shcheki titulyarnogo sovetnika porozoveli) s gryaznoj zhenshchinoj, kotoraya prinadlezhala chert znaet komu. - O, kak vy eshche molody i, prostite, neumny. - Doronin mechtatel'no ulybnulsya. - Vo-pervyh, takaya zhenshchina nikomu prinadlezhat' ne mozhet. |to ej vse prinadlezhat. A vo-vtoryh, moj molodoj drug, zhenshchiny ot lyubvi ne gryaznyatsya, a lish' obretayut siyanie. Vprochem, vashe fyrkan'e sleduet otnesti k zhanru "zelen vinograd". Podoshla ochered' podnimat'sya na kryl'co, gde gostej vstrechal hozyain. |rast Petrovich peredal velosiped na popechenie valeta i podnyalsya po stupen'kam. Doronin vel pod ruku svoyu konkubinu. Ta nenadolgo okazalas' ryadom s "gryaznoj zhenshchinoj", i Fandorin porazilsya, do chego razlichny dve eti yaponki: odna milaya, krotkaya, umirotvoryayushchaya, ot drugoj zhe tak i veet soblaznitel'nym i prekrasnym aromatom opasnosti. O-YUmi kak raz podavala hozyainu ruku dlya poceluya. Tot sklonilsya, tak chto lica bylo sovsem ne vidno - lish' myasistyj zatylok da krasnuyu tureckuyu fesku so svisayushchej kistochkoj. Gorzhetka soskol'znula na vysokuyu, do loktya perchatku, i krasavica vnov' perebrosila ee cherez plecho. Na mig Fandorin uvidel tonkij profil' i vlazhnyj blesk glaza pod podragivayushchimi resnicami. Potom kurtizanka otvernulas', no za vice-konsulom prodolzhali nablyudat' steklyannye glazki pushistogo gornostaya. To li ukusit, To li shchekotnet mehom Bystryj gornostaj. Serebryanaya tufel'ka Kurtizanka chto-to so smehom skazala emu, i "novyj yaponec" raspryamilsya. Fandorin uvidel rumyanuyu fizionomiyu, pochti do samyh glaz zarosshuyu gustoj chernoj borodoj, chrezvychajno zhivye glaza, sochnyj rot. Don Curumaki oskalil zamechatel'no krepkie zuby i druzheski hlopnul Bulkoksa po plechu. Doronin byl prav: v manerah i oblike hozyaina ne bylo pochti nichego yaponskogo - razve chto razrez glaz da nebol'shoj rost. V korotkopaloj ruke dymilas' tolstennaya sigara, bol'shoj zhivot byl obtyanut alym shelkovym zhiletom, v galstuke mercala ogromnaya chernaya zhemchuzhina. - O-o, moj russkij drug! - zychno vskrichal Don. - Dobro pozhalovat' v berlogu starogo holostyaka! Nesravnennaya Obayasi-san, eku irassyaimasita! A eto, dolzhno byt', tot samyj pomoshchnik, kotorogo vy zhdali s takim neterpeniem. Kakov molodec! Boyus', moi devki iz-za nego razdumayut perevospityvat'sya! Goryachaya lapa sil'no stisnula ruku titulyarnogo sovetnika, i na etom predstavlenie bylo okoncheno. Curumaki s radostnym voplem kinulsya obnimat'sya s kakim-to amerikanskim kapitanom. Interesnyj sub容kt, podumal |rast Petrovich, oglyadyvayas'. Nastoyashchaya dinamoelektricheskaya mashina. V zale igral orkestr, iskupaya somnitel'noe kachestvo ispolneniya grohotom i bravurnost'yu. - Nasha dobrovol'naya pozharnaya komanda, - prokommentiroval Vsevolod Vital'evich. - Muzykanty iz nih nevazhnye, no drugih v gorode net. Gosti veselo boltali, stoya kuchkami, progulivalis' po otkrytoj terrase, ugoshchalis' u dlinnyh stolov, Fandorina udivilo kolichestvo myasnyh zakusok - vsevozmozhnyh vetchin, kolbas, rostbifov, perepelok, okorokov. Doronin ob座asnil: - YAponcy do nedavnego vremeni byli vegetariancami. Myasoedenie schitaetsya u nih priznakom prosveshchennosti i progressa, kak u nashih aristokratov pit'e kumysa i zhevanie proroshchennogo zerna. Bol'shinstvo gostej-muzhchin sostavlyali evropejcy i amerikancy, no sredi zhenshchin preobladali yaponki. Nekotorye, kak Obayasi, byli v kimono, prochie, podobno O-YUmi, naryadilis' po-zapadnomu. Celyj cvetnik krasotok sobralsya vokrug toshchego, vertlyavogo gospodina, demonstrirovavshego im kakie-to kartinki. |to byl yaponec, no razodetyj pochishche lyubogo dendi s londonskoj Bond-strit: zhilet s iskroj, sverkayushchij brilliantinom probor, fialka v petlice. - Knyaz' Onokodzi, - shepnul Fandorinu konsul. - Zdeshnij zakonodatel' mod. Tozhe, v svoem rode, produkt progressa. Ran'she v YAponii etakih knyazej ne byvalo. - A eto, sudaryni, madrasskij chepec ot Bonnara, - donessya zhemannyj golos knyazya, umudryavshegosya, govorya na anglijskom, eshche i grassirovat' na parizhskij maner. - Novejshaya kollekciya. Obratite vnimanie na oborki i osobenno na bant. Vrode by prosten'ko, no skol'ko elegantnosti! Vsevolod Vital'evich pokachal golovoj: - I eto otprysk vladetel'nyh dajme! Ego otcu prinadlezhala vsya sosednyaya provinciya. No teper' udel'nye knyazhestva uprazdneny, byvshie dajme prevratilis' v gosudarstvennyh pensionerov. Nekotorye, vrode etogo hlyshcha, voshli vo vkus svoego novogo statusa. Nikakih zabot, ne nuzhno soderzhat' svoru samuraev, zhivi sebe pozhivaj, sryvaya cvety naslazhdenij. Onokodzi, pravda, v dva scheta prozhilsya, no ego podkarmlivaet shchedryj Tucha-san - v blagodarnost' za pokrovitel'stvo, kotoroe nashemu razbojniku okazyval papasha knyazya. |rast Petrovich otoshel v storonku, chtoby zapisat' v bloknot poleznye svedeniya o progressivnom myasoedenii i pensionerah-dajme. Zaodno poproboval nabrosat' profil' O-YUmi: izgib shei, nos s plavnoj gorbinkoj, bystryj vzglyad iz-pod opushchennyh resnic. Poluchilos' nepohozhe - chego-to nedostavalo. - A vot i tot, kto nam nuzhen, - pomanil ego konsul. V uglu, u kolonny, razgovarivali dvoe: uzhe znakomyj Fandorinu dostopochtennyj Bulkoks i kakoj-to gospodin, sudya po monoklyu i suhoparosti, tozhe anglichanin. Beseda, kazhetsya, byla ne iz priyatel'skih - Bulkoks nepriyaznenno usmehalsya, ego sobesednik krivil tonkie guby. Damy s gornostaem ryadom s nimi ne bylo. - |to kapitan Buharcev, - skazal Vsevolod Vital'evich, vedya pomoshchnika cherez zal. - Pikiruetsya s britanskim supostatom. |rast Petrovich priglyadelsya k morskomu agentu povnimatel'nej, no tak i ne obnaruzhil v etom dzhentl'mene nikakih priznakov russkosti. Predstaviteli dvuh vrazhduyushchih imperij pohodili drug na druga, kak rodnye brat'ya. Esli uzh vybirat', to za slavyanina skorej mozhno bylo prinyat' Bulkoksa s ego bujnoj shevelyuroj i otkrytoj, energichnoj fizionomiej. Razgovora vchetverom ne vyshlo. Suho kivnuv Fandorinu, s kotorym ego poznakomil konsul, anglichanin soslalsya na to, chto ego ozhidaet dama, i otoshel, predostaviv russkih obshchestvu drug druga. Rukopozhatie kapitan-lejtenanta Fandorinu ne ponravilos' - chto za manera podavat' odni konchiki pal'cev? Mstislav Nikolaevich (tak zvali agenta) yavno zhelal srazu ustanovit' distanciyu i prodemonstrirovat', kto zdes' glavnyj. - Gnusnyj anglichashka, - procedil Buharcev, provozhaya Bulkoksa prishchurennym vzglyadom. - Kak on smeet! "Vam ne sleduet zabyvat', chto Rossiya uzhe dvadcat' let kak perestala byt' velikoj derzhavoj!" Kakovo? YA emu: "My tol'ko chto pobedili Ottomanskuyu imperiyu, a vy nikak ne mozhete spravit'sya s zhalkimi afgancami". - Horosho srezali, - odobril Vsevolod Vital'evich. - A on na eto chto? - Vzdumal menya pouchat'. "Vy civilizovannyj chelovek. Neuzhto ne yasno, chto mir tol'ko vyigraet, esli nauchitsya zhit' po-britanski?". |to suzhdenie zastavilo Fandorina zadumat'sya. A chto esli anglichanin prav? Koli uzh vybirat', kak sushchestvovat' miru - po-britanski ili po-russki... No na etom meste |rast Petrovich sam sebya odernul. Vo-pervyh, za nepatriotichnost', a vo-vtoryh, za nekorrektnuyu postanovku voprosa. Snachala nuzhno reshit', horosho li budet, esli ves' mir stanet zhit' po kakomu-to edinomu obrazcu, puskaj dazhe samomu raschudesnomu? On razmyshlyal nad etoj neprostoj problemoj, v to zhe vremya slushaya, kak Doronin vpolgolosa rasskazyvaet agentu o zloveshchih passazhirah kapitana Blagolepova. - Bred, - morshchilsya Buharcev, odnako, nemnogo porazmysliv, ozhivilsya. - A vprochem, puskaj. Po krajnej mere prodemonstriruem ministru, naskol'ko Rossiya ozabochena ego bezopasnost'yu. Pust' pomnit, chto nastoyashchie ego druz'ya my, a ne anglichane. V eto vremya hozyain doma, vidnyj izdaleka blagodarya svoej zamechatel'noj feske, brosilsya k dveryam, gde nachinalas' kakaya-to sueta: odni gosti podalis' vpered, drugie, naoborot, pochtitel'no popyatilis', i v zal medlenno voshel yaponec v skromnom serom syurtuke. Ostanovilsya na poroge, poprivetstvoval sobravshihsya izyashchnym poklonom. Ego umnoe, uzkoe lico v obramlenii usov i podusnikov, osvetilos' priyatnoj ulybkoj. - A vot i nash Bonapart, legok na pomine, - skazal Fandorinu konsul. - Davajte-ka podberemsya poblizhe. Za spinoj ministra tolpilas' svita, v otlichie ot velikogo cheloveka, razryazhennaya v pyshnye mundiry. |rast Petrovich podumal, chto Okubo, pozhaluj, i v samom dele podrazhaet Korsikancu. Tot tozhe lyubil okruzhit' sebya zlatoperymi pavlinami, a sam hodil v serom syurtuke i potertoj treugolke. Takov vysshij shik podlinnoj, uverennoj v sebe vlasti. - Nu, zdravstvuj, staryj bandit. Zdravstvuj, Danton kosoglazyj. - Ministr s veselym smehom pozhal hozyainu ruku. - I vy zdravstvujte, vashe ne menee kosoglazoe prevoshoditel'stvo, - v ton emu otvetil Curumaki. |rast Petrovich byl neskol'ko osharashen i epitetom, i famil'yarnost'yu. On nevol'no oglyanulsya na konsula. Tot, shevelya kraeshkom rta, prosheptal: - Oni starye soratniki, eshche po revolyucii. CHto zhe do "kosoglazyh", to eto teatr dlya evropejcev, nedarom oni govoryat po-anglijski. - A pochemu "Danton"? - sprosil Fandorin. No otvechat' Doroninu ne prishlos' - eto sdelal za nego sam Curumaki. - Smotrite, vashe prevoshoditel'stvo, esli budete tak krepko ceplyat'sya za vlast', najdutsya na vas i Dantony, i Robesp'ery. Vse civilizovannye strany imeyut konstituciyu, parlament, a u nas, v YAponii? Absolyutnaya monarhiya - tormoz progressa, vy ne mozhete etogo ne ponimat'! Don hot' i ulybalsya, no vidno bylo, chto v ego slovah shutliv odin lish' ton. - Rano eshche vam, aziatam, parlament, - ne podderzhal ser'eznogo razgovora ministr. - Prosvetites' snachala, a tam posmotrim. - Teper' ponimaete, pochemu Rossii tak nravitsya Okubo? - ne uderzhalsya ot kramol'noj ironii Vsevolod Vital'evich, odnako skazano bylo ostorozhno, Fandorinu na uho. Ne slyshavshij vol'nodumnoj repliki Buharcev delovito proiznes: - Sejchas my k ministru ne prob'emsya. No nichego, ya vizhu togo, kto nam nuzhen. - On pokazal na voennogo, derzhavshegosya nemnogo v storone ot ostal'nyh svitskih. - |to vice-intendant policii gospodin Kinsuke Suga. Hot' on i "vice", vse znayut, chto imenno Suga yavlyaetsya istinnym nachal'nikom imperskoj policii. Ego nachal'nik - figura dekorativnaya, iz kiotoskih aristokratov. Mstislav Nikolaevich protisnulsya cherez publiku, podal policejskomu znak, i minutu spustya vse chetvero uzhe byli na otdalenii ot tolpy, v pokojnom uglu. Bystro pokonchiv so svetskimi uslovnostyami, kapitan-lejtenant pereshel k delu. CHelovek on vse zhe byl tolkovyj - izlozhil sut' yasno, korotko i pritom ischerpyvayushchim obrazom. Suga slushal, sdvinuv gustye brovi. Paru raz potrogal podkruchennye usy, nervno provel ladon'yu po ezhiku kolyuchih polusedyh volos. |rast Petrovich eshche ne nauchilsya opredelyat' vozrast tuzemcev, odnako na vid vice-intendantu byl let sorok pyat'. Titulyarnyj sovetnik vpered ne lez, stoyal pozadi agenta i konsula, odnako policejskij general obratilsya imenno k nemu: - Gospodin vice-konsul, vy ne pereputali? Kater noch'yu plyl imenno v Susaki, a ne k kakomu-nibud' drugomu prichalu? - Pri vsem zhelanii sputat' ya ne smog by. YA ved' sovsem ne znayu Tokio, eshche ne uspel tam pobyvat'. - Blagodaryu vas, vy dobyli ochen' vazhnye svedeniya. - Suga po-prezhnemu obrashchalsya neposredstvenno k Fandorinu, otchego po licu kapitan-lejtenanta probezhala nedovol'naya grimasa. - Znajte zhe, gospoda, chto v Susaki prishvartovan parohod "Kasuga-maru" - pervyj sovremennyj korabl', postroennyj nami bez inostrannoj pomoshchi. Vchera noch'yu ego prevoshoditel'stvo byl tam - na bankete po povodu spuska parohoda na vodu. Sacumcy otkuda-to uznali pro eto i navernyaka hoteli podsterech' gospodina ministra na obratnom puti. Vsem izvestno, chto ego prevoshoditel'stvo v lyuboe vremya sutok peremeshchaetsya bez ohrany. Esli by oficery korablya, podvypiv, ne pridumali raspryach' loshadej i dokatit' karetu na rukah, zloumyshlenniki nepremenno vypolnili by svoj prestupnyj plan... Vy govorite, chto oni zakazali kater na segodnya k ishodu nochi? - Tak t-tochno. - Znachit, oni znayut, chto i segodnya ego prevoshoditel'stvo vernetsya otsyuda lish' pod utro. Oni zaprosto mogut vysadit'sya u kakogo-nibud' prichala v Simbasi ili Cukidzi, prokrast'sya nochnymi ulicami i ustroit' zasadu u rezidencii ministra v Kasumigaseki. Gospoda, vy okazyvaete nashej strane poistine neocenimuyu uslugu! Idemte, ya otvedu vas k ego prevoshoditel'stvu. Posheptav na uho ministru, Suga uvel ego iz kruzhka pochtitel'nyh sobesednikov k russkim diplomatam. - Zavtra ob etom napishut vse mestnye gazety, - samodovol'no ulybnulsya Buharcev. - Mozhet dazhe v "Tajms" popast', hot', konechno, i ne na pervuyu polosu. "The Strong Man of Japan Conspires With Russians" <"YAponskij diktator vstupaet v zagovor s russkimi" (angl.)>. Scena s dokladom povtorilas' v tretij raz, no tol'ko teper' na yaponskom. |rast Petrovich ulovil nemalo znakomyh slov: "Fandorin", "Rosia", "katana", "Susaki", "Kasuga-maru", a bez konca povtoryaemoe "sacumadzin" navernyaka oznachalo "sacumcy". Vice-intendant policii govoril naporisto i chasto klanyalsya, no ne ugodlivo, a slovno podtalkivaya frazy plechami. Na ustalom lice ministra poyavilos' vyrazhenie dosady. On rezko otvetil chto-to. Suga snova zaklanyalsya, eshche naporistej. - CHto tam? - vpolgolosa sprosil Buharcev, ochevidno, ne znayushchij yaponskogo. - Ne soglashaetsya na ohranu, a Suga nastaivaet, - tiho perevel Doronin i, kashlyanuv, zagovoril po-anglijski. - Vashe prevoshoditel'stvo, osmelyus' zametit', vy vedete sebya po-rebyacheski. V konce koncov, delo ved' dazhe ne v vashej zhizni, a v budushchem strany, kotoruyu ego velichestvo imperator vveril vashemu upravleniyu. I potom, ohrana - mera vremennaya. YA uveren, chto vasha policiya postaraetsya skoree najti zagovorshchikov. A ya kak konsul, so svoej storony, sozdam sledstvennuyu gruppu v Jokogame - net-net, razumeetsya, ne v svyazi s predpolagaemym pokusheniem na vashe prevoshoditel'stvo (eto bylo by vmeshatel'stvom vo vnutriyaponskie dela), a v svyazi s podozritel'nymi obstoyatel'stvami konchiny rossijskogo poddannogo. - A ya pridam v pomoshch' konsul'skoj gruppe samogo tolkovogo iz svoih lyudej, kotoryj obespechit vam sodejstvie yaponskih vlastej, - tozhe po-anglijski podhvatil Suga. - Klyanus', vashe prevoshoditel'stvo, policejskaya ohrana budet dokuchat' vam nedolgo. Zlodei budut shvacheny v schitannye dni. - Horosho, - nehotya soglasilsya Okubo. - Tri dnya ya poterplyu. - Treh dnej mozhet ne hvatit', - zayavil vdrug Fandorin iz-za spin gosudarstvennyh lyudej. - Nedelya. Buharcev v uzhase oglyanulsya na narushitelya etiketa, Suga s Doroninym tozhe zamerli, ochevidno boyas', chto ministr vzorvetsya i poshlet ih k chertu vmeste s ohranoj. No Okubo vnimatel'no posmotrel na |rasta Petrovicha i skazal: - Vy - tot chelovek, komu porucheno vozglavit' sledstvie? Horosho, dayu vam nedelyu. No ni odnogo dnya bol'she. YA ne mogu dopustit', chtoby kakie-to sumasbrody stesnyali svobodu moih peredvizhenij. A teper', gospoda, proshu izvinit' - mne nuzhno pobesedovat' s britanskim konsulom. On kivnul i udalilsya. - |to on narochno, - s kisloj minoj proiznes Buharcev po-russki. - Dlya vosstanovleniya balansa. Stat'i v "Tajms" ne budet. No ego zaglushil Suga. - Mister Fandorin, vy molodec! YA nikogda by ne osmelilsya razgovarivat' s ego prevoshoditel'stvom v takom tone. Celaya nedelya - eto zamechatel'no! Znachit, gospodin ministr otlichno ponyal vsyu ser'eznost' ugrozy. Prezhde on nikogda ne soglashalsya na telohranitelej. On verit v sud'bu. CHasto povtoryaet: "Esli ya eshche nuzhen moej strane, nichego so mnoyu ne sluchitsya. A esli bol'she ne nuzhen - tuda mne i doroga". - Kak my organizuem rassledovanie, gospodin general? - delovito osvedomilsya Buharcev. - Kogo iz vashih pomoshchnikov vy prisoedinite k konsul'skoj gruppe? Vice-intendant, odnako, obratilsya ne k morskomu agentu, a k Fandorinu: - Vash nachal'nik skazal, chto vy prezhde rabotali v policii. |to ochen' horosho. YA dam vam ne chinovnika iz upravleniya, a kogo-nibud' iz inspektorov - razumeetsya, govoryashchego po-anglijski i horosho znayushchego Jokogamu. No ya dolzhen vas predupredit': yaponskaya policiya malo pohozha na drugie policii mira. Nashi lyudi ispolnitel'ny, no u nih malo iniciativy - ved' vse oni v nedavnem proshlom byli samurayami, a samuraya s detstva priuchali ne rassuzhdat', no povinovat'sya. Mnogie slishkom priderzhivayutsya staryh obychaev i nikak ne hotyat privykat' k ognestrel'nomu oruzhiyu. Strelyayut iz ruk von ploho. No nichego, pust' moj material ploho obrabotan, zato eto chistoe zoloto, pritom vysokoj proby! - Suga govoril bystro, energichno, pomogaya sebe vzmahami kulaka. - Da, moim samurayam poka daleko do britanskih konsteblej i francuzskih azhanov po chasti policejskoj podgotovki, no zato oni ne berut mzdy, userdny i gotovy uchit'sya. Dajte srok, i my sozdadim luchshuyu policiyu v mire! I eta strastnaya rech', i sam vice-intendant Fandorinu ochen' ponravilis'. Vot esli by nashej policiej rukovodili takie entuziasty, a ne nadutye gospoda iz Departamenta policii, dumal titulyarnyj sovetnik. Osobenno zhe porazilo ego, chto policejskie ne berut vzyatok. Vozmozhno li eto, ili yaponskij general vitaet v oblakah? Obsuzhdeniyu detalej budushchego sotrudnichestva pomeshalo nezhdannoe proisshestvie. - I-i-i-i! - razdalsya vdrug mnogogolosyj zhenskij vizg, i takoj otchayannyj, chto sobesedniki v izumlenii obernulis'. CHerez zal nessya Don Curumaki. - Syurpriz! - s hohotom oral Don, pokazyvaya na port'eru, kotoroj byla zakryta odna iz sten. Vizg donosilsya imenno ottuda. Dirizher zalihvatski vzmahnul palochkoj, pozharnye gryanuli razuhabistyj motivchik, i zanaves raspahnulsya, otkryv sherengu devic v gazovyh yubkah. |to byli yaponki, no komandovala imi ryzhaya dolgovyazaya francuzhenka. - Mes poules, allez-op! - kriknula ona, i sherenga, zadrav yubki, druzhno vskinula nogi kverhu. - Kankan! - zashumeli gosti. - Nastoyashchij kankan! Tancovshchicy zadirali nogi ne tak uzh vysoko, da i sami konechnosti, pozhaluj, byli korotkovaty, no zriteli vse ravno prishli v sovershennyj vostorg. Dolzhno byt', v YAponii znamenityj parizhskij attrakcion byl v dikovinu - syurpriz yavno udalsya. |rast Petrovich videl, kak zavorozhenno ustavilas' na kankan Obayasi - vsya porozovela, prikryla rot ladon'yu. Prochie damy tozhe smotreli na scenu vo vse glaza. Titulyarnyj sovetnik poiskal vzglyadom O-YUmi. Ona stoyala so svoim britancem, otmahivala beshenyj takt veerom i chut' povodila tochenoj golovkoj, zhadno sledya za dvizheniyami tancovshchic. Vnezapno ona prodelala shtuku, kotoruyu vryad li kto-nibud' krome Fandorina mog uvidet' - vse byli slishkom pogloshcheny kankanom. O-YUmi pripodnyala podol i vybrosila vverh nogu v shelkovom chulke - ochen' vysoko, vyshe golovy, kuda tam tancovshchicam. Nozhka byla dlinnoj i strojnoj, a dvizhenie nastol'ko stremitel'nym, chto so stupni sletela serebryanaya tufel'ka. Ispolniv posverkivayushchee sal'to v vozduhe, etot efemernyj predmet stal padat' i byl lovko podhvachen Bulkoksom. Anglichanin i ego podruga zasmeyalis', potom "dostopochtennyj" opustilsya na koleno, vzyal neobutuyu nozhku, chut' dol'she neobhodimogo priderzhal uzkuyu shchikolotku i vodvoril tufel'ku na mesto. Pronzennyj ostrym, boleznennym chuvstvom, |rast Petrovich otvel glaza v storonu. U nastoyashchej Krasavicy tufel'ki, I te letayut. Pervyj luch solnca Glubokoj noch'yu, na ishode vse togo zhe beskonechno dolgogo dnya, |rast Petrovich sidel v kabinete u nachal'nika municipal'noj policii. ZHdali tret'ego chlena sledstvennoj gruppy, tuzemnogo inspektora. Poka zhe pili krepkij chernyj kofe i ponemnogu priglyadyvalis' drug k drugu. Serzhant Uolter Lokston v ne stol' otdalennom proshlom sluzhil blyustitelem zakonnosti v kakom-to skotovodcheskom gorodke na amerikanskom Dikom Zapade i sohranil vse povadki etogo necivilizovannogo kraya. On sidel, zakinuv nogi na stol, i raskachivalsya na stule; formennoe kepi bylo sdvinuto chut' ne do konchika nosa, na maner kovbojskoj shlyapy, v uglu rta torchala potuhshaya sigara, a na poyase u serzhanta viselo dva zdorovennyh revol'vera. Policejskij ne umolkal ni na minutu, balaguril, vsyacheski stroil iz sebya rubahu-parnya, no Fandorin vse bol'she ukreplyalsya v mnenii, chto Lokston ne tak prost, kak prikidyvaetsya. - Nu i kar'era u menya, vy ne poverite, - rasskazyval on, nemiloserdno rastyagivaya glasnye. - Normal'nye lyudi iz serzhantov vysluzhivayutsya v marshaly, a u menya vse shivorot-navyvorot. V toj dyre, gde na pyat'sot zhitelej bylo pyat' tysyach korov, a prestupleniem veka stalo pohishchenie 65 dollarov s mestnoj pochty, ya nazyvalsya "marshal". Zdes' zhe, v Jokogame, gde zhivet pochti desyat' tysyach chelovek, ne schitaya chertovoj ujmy kosoglazyh, ya vsego lish' serzhant. Pri tom chto moj pomoshchnik - lejtenant. Nu ne umora? Tak uzh tut zavedeno. Serzhant, a? Domoj pis'ma pishu - vynuzhden vrat', podpisyvayus' "kapitan Lokston". Ved' po-pravil'nomu-to ya dolzhen byt' kapitan. S serzhantom - eto kakie-to vashi evropejskie vydumki. Vot skazhite, Rasti, u vas v Rossii serzhanty est'? - Net, - otvetil |rast Petrovich, uzhe smirivshijsya s uzhasnym "Rasti", voznikshim, s odnoj storony, iz-za nesposobnosti Lokstona vygovorit' imya "|rast", a s drugoj, iz-za sediny na viskah titulyarnogo sovetnika . Razdrazhalo lish' uporstvo, s kotorym hozyain kabineta uklonyalsya ot razgovora po sushchestvu. - Serzhantov u nas v policii net. YA sprashival, Uolter, chto vam izvestno o z-zavedenii "Rakuen"? Lokston vynul izo rta sigaru, splyunul v korzinku korichnevuyu slyunu. Posmotrel na russkogo svoimi vodyanistymi, slegka navykate glazami i, kazhetsya, ponyal, chto etot tak prosto ne otstanet. Skriviv medno-krasnuyu rozhu, nehotya skazal: - Ponimaete, Rasti, "Rakuen" nahoditsya za rekoj, a eto uzhe ne Settl'ment. To est', yuridicheski-to territoriya nasha, no belye tam ne zhivut, odni zheltopuzye. Poetomu my tuda obychno ne suemsya. Byvaet, chto dzhapy prirezhut drug druzhku, eto skol'ko ugodno. No do teh por, poka oni ne trogayut belyh, ya nichego. Vrode kak molchalivyj ugovor takoj. - No v dannom sluchae est' podozrenie, chto umershchvlen russkij poddannyj, - napomnil Fandorin. - Vy govorili, - kivnul Lokston. - I znaete, chto ya vam na eto skazhu? CHush' i sobachij bred. Esli vash mister B. otkinulsya ottogo, chto ego kto-to sp'yanu zadel pal'chikom po shee, stalo byt', starikashka byl sovsem dohodyaga. Kakoe eto k besu ubijstvo? Vot ya vam rasskazhu, chto takoe nastoyashchee ubijstvo. Odnazhdy u nas v Baffalo-Krike... - A esli Blagolepova vse zhe ubili? - perebil chinovnik, uzhe vyslushavshij neskol'ko dusherazdirayushchih rasskazov iz ugolovnoj istorii kovbojskogo gorodka. - Nu togda... - Serzhant svirepo soshchurilsya. - Togda kosoglazye mne zaplatyat. Esli eto i vpravdu kakie-to ih gnusnye aziatskie shtuchki, oni ne obraduyutsya, chto napakostili na moej territorii. V pozaproshlom godu na mostu Ogonbasi (a eto, zamet'te sebe, uzhe za predelami Settl'menta) zarubili francuzskogo oficerika. Szadi, po-podlomu. Odin psihopat iz byvshih samuraev, razozlilsya, chto ihnemu bratu zapretili sabli nosit'. Tut ved' u nih chut' chto, vo vsem belye vinovaty. Tak ya podnyal vseh svoih rebyat i vzyal sukina syna - on ne uspel dazhe krov' s sabli otmyt'. Kak on uprashival, chtob ya pozvolil emu bryuho vsporot'! Dazhe plakal. Tol'ko hren emu. Provolok ego na verevke po tuzemnomu kvartalu, chtob zheltomordye polyubovalis', a posle vzdernul na toj zhe verevke, bezo vsyakih ceremonij. Byl, konechno, skandal s yaposhkami. Oni dolzhny byli sudit' psihopata sami i, kak u nih tut polozheno, ottyapat' emu bashku. Kak by ne tak! YA za svoih predpochitayu rasplachivat'sya sam. I esli ya pojmu, chto vash sootechestvennik sygral v yashchik ne sam, a emu pomog kto-to iz dzhapov... - Lokston ne dogovoril, lish' krasnorechivo dvinul kulachishchem po stolu. - Vy znaete inspektora, kotoryj pristavlen k nam ot yaponskoj policii? |togo g-gospodina zovut Goemon Asagava. |rast Petrovich narochno otozvalsya o yaponce s podcherknutoj korrektnost'yu, davaya ponyat', chto leksikon serzhanta emu ne nravitsya. Kazhetsya, amerikanec ponyal namek. - Znayu. Nachal'nik uchastka na Telezhnoj ulice, eto v Tuzemnom gorode. Iz vseh zhelto... Iz vseh yaponcev Gou - samyj tolkovyj. My s nim uzhe paru raz rabotali, po smeshannym delam, gde nakurolesili i belye, i kosory... Nu, v smysle tuzemcy. On sovsem molodoj paren', eshche tridcati net, a opytnyj. Let pyatnadcat' v policii sluzhit. - Kak eto vozmozhno? - udivilsya Fandorin. - Tak on potomstvennyj eriki. - Kto? - 禿iki, vrode uchastkovogo kopa. Pri segunah, prezhnih pravitelyah, bylo zavedeno, chto vsyakoe remeslo i dazhe vsyakaya dolzhnost' peredavalas' ot otca k synu. K primeru, esli tvoj papasha byl vodonosom, to i ty budesh' vsyu zhizn' bochki s vodoj vozit'. Esli roditel' byl pomoshchnik nachal'nika pozharnoj komandy, to ty tozhe stanesh' pomoshchnikom nachal'nika. Ot etogo u nih tut vse i razvalilos' - ne bylo rezona nadryvat'sya, vse ravno vyshe papashi ne prygnesh'. A Gou iz roda eriki. Kogda ego otca grabitel' zarezal, parnishke let trinadcat' bylo. No poryadok est' poryadok: nacepil dve sabli, vzyal v ruki dubinku i nachal sluzhit'. On rasskazyval, chto pervyj god dlinnuyu sablyu pod myshkoj nosil - chtob po zemle ne volochilas'. - No razve mozhet m-mal'chishka podderzhivat' poryadok v celom okolotke? - U nih tut mozhet, potomu kak yaposhki... yaponcy ne stol'ko na cheloveka, skol'ko na dolzhnost' smotryat. Opyat' zhe policejskih tut uvazhayut - oni ved' splosh' samurai. A eshche, Rasti, uchtite, chto parnej, kotorye rodilis' v sem'e eriki, syzmal'stva obuchali vsej policejskoj nauke: kak vora dognat', kak grabitelya obezoruzhit' i svyazat', a uzh dubinkoj oni derutsya tak, chto nashim kopam i ne snilos'. YA dumayu, Gou i v trinadcat' let mnogo chego umel. |rast Petrovich slushal s ogromnym interesom. - A kak u nih ustroena policiya teper'? - Po anglijskomu obrazcu. Bezrabotnyh samuraev teper' polnym-polno, tak chto v dobrovol'cah nedostatka net. Esli vas interesuyut podrobnosti, sprosite u samogo Gou - von on idet. Fandorin posmotrel v okno i uvidel na osveshchennoj ploshchadi vysokogo yaponca v chernom mundire, belyh pantalonah, s sablej na boku. Po-voennomu otmahivaya pravoj rukoj, on shagal po napravleniyu k uchastku. - Vidite, u nego na poyase revol'ver, - pokazal Lokston. - |to u tuzemcev redkost'. Oni predpochitayut dubinkoj ili, v krajnem sluchae, mechom. Inspektor Asagava - nemnogoslovnyj, spokojnyj, s nepodvizhnym licom i bystrymi, dolzhno byt', chrezvychajno primetlivymi glazami - titulyarnomu sovetniku ponravilsya. YAponec nachal s togo, chto ceremonno, no vpolne reshitel'no postavil shumnogo serzhanta na mesto: - YA tozhe rad snova vas videt', mister Lokston. Tol'ko, esli vam netrudno, nazyvajte menya, pozhalujsta, "Goemon", a ne "Gou", hotya my, yaponcy, chuvstvuem sebya komfortnee, kogda nas imenuyut po familii. Spasibo, kofe pit' ne budu. O zdorov'e i prochem, s vashego pozvoleniya, davajte pogovorim pozzhe. Nachal'stvo izvestilo menya, chto ya postupayu v rasporyazhenie gospodina vice-konsula. Kakie budut ukazaniya, mister Fandorin? Takim obrazom, beseda srazu zhe byla napravlena v delovoe ruslo. |rast Petrovich kratko izlozhil zadachu: - Dzhentl'meny, my dolzhny najti treh sacumskih samuraev, kotoryh minuvshej noch'yu vozil na katere rossijskij poddannyj k-kapitan Blagolepov. Nuzhno proverit', prichastny li eti lyudi k ego skoropostizhnoj smerti. O politicheskoj podopleke rassledovaniya Fandorin nichego govorit' ne stal. Asagava ponyal i, kazhetsya, odobril - vo vsyakom sluchae, kivnul. - Nu, i kak my ih najdem, kak proverim? - sprosil Lokston. - |ti lyudi nanyali kapitana, chtoby segodnya pered rassvetom on snova otvez ih v Tokio, dazhe zaplatili z-zadatok. Stalo byt', pervoe nashe dejstvie budet takoe: my otpravimsya k mestu shvartovki katera i posmotrim, yavyatsya sacumcy v naznachennyj chas ili net. Esli ne yavyatsya - znachit, im izvestno, chto kapitan mertv. Togda podozrenie v ih prichastnosti k ego smerti ukrepitsya. |to raz. - CHto tolku-to? - pozhal plechami serzhant. - Nu, ukrepitsya. Gde etih troih iskat', vot v chem shtuka. - Doch' pokojnogo rasskazala mne, chto bol'shinstvo k-klientov ee otcu postavlyal hozyain "Rakuena". Polagayu, chto i eti troe dogovarivalis' ne s kapitanom, a s vladel'cem katera. Polnoj uverennosti v etom u menya net, no ne budem zabyvat', chto podozritel'nyj udar po shee byl nanesen imenno v stenah "Rakuena". Otsyuda sledstvennoe dejstvie nomer dva: esli sacumcy na prichale ne poyavyatsya, zajmemsya misterom Semusi. Poka Lokston zheval sigaru, obdumyvaya slova Fandorina, yaponec uzhe podnyalsya. - Po moemu skromnomu suzhdeniyu, vash plan ochen' horosh, - korotko skazal on. - YA voz'mu desyat' opytnyh policejskih. Okruzhim prichal i budem zhdat'. - A ya voz'mu shesteryh rebyat, vsyu nochnuyu smenu, - vstal i serzhant. |rast Petrovich podytozhil: - Itak, esli sacumcy prihodyat, podozrenie v smerti kapitana s nih snimaetsya. My peredaem ih yaponskoj policii, pust' sama zajmetsya vyyasneniem ih lichnosti i namerenij. Esli sacumcy ne prihodyat, sledstvie ostaetsya v kompetencii konsul'stva i m-municipal'noj policii... - I, bud'te uvereny, my dobudem sukinyh synov hot' iz-pod zemli, - podhvatil amerikanec. - Pryamo s prichala otpravimsya k gorbatomu yaposhke i vytryasem iz nego dushu. Vse-taki ne uderzhalsya, vzdrognul na "yaposhku" Fandorin, hotel sdelat' nevozderzhannomu na yazyk serzhantu zamechanie, no okazalos', chto inspektor Asagava i sam ne nameren davat' svoyu naciyu v obidu. - U yaponcev, mister Lokston, dusha zapryatana glubzhe, chem u belyh. Ee tak prosto ne vytryahnesh', osobenno u takogo cheloveka, kak Semusi. On, konechno, akunin, no otnyud' ne slabak. - Kto-kto? - sdvinul brovi Fandorin, uslyshav neznakomoe slovo. - Akunin - eto kak evil man ili villain , - poproboval ob座asnit' Asagava. - No ne sovsem... Mne kazhetsya, v anglijskom yazyke net tochnogo perevoda. Akunin - eto zlodej, no eto ne melkij chelovek, eto chelovek sil'nyj. U nego svoi pravila, kotorye on ustanavlivaet dlya sebya sam. Oni ne sovpadayut s predpisaniyami zakona, no za svoi pravila akunin ne pozhaleet zhizni, i potomu on vyzyvaet ne tol'ko nenavist', no i uvazhenie. - Takogo slova net i po-russki, - podumav, priznal Fandorin. - No p-prodolzhajte. - Semusi, bezuslovno, narushaet zakon. |to zhestokij i hitryj razbojnik. No on ne iz trusov - inache ne uderzhalsya by na svoem meste. YA davno do nego dobirayus'. Dva raza arestovyval: za kontrabandu i po podozreniyu v ubijstve. No Semusi - yakudza novoj porody. On dejstvuet ne tak, kak bandity prezhnih vremen. Glavnoe zhe, u nego est' vysokie pokroviteli... Asagava zapnulsya i umolk, slovno ponyav, chto nagovoril lishnego. Ne hochet vynosit' sor iz izby pered inostrancami, dogadalsya Fandorin i reshil ostavit' dal'nejshie rassprosy na budushchee, kogda sojdetsya s inspektorom blizhe. - Vot chto ya vam skazhu, parni, - skepticheski prishchurilsya Lokston. - Nichego u nas ne vyjdet. Ne dokazhem my, chto starogo kuryaku prishili. |to pal'cem-to? Tak ne byvaet. - A byvaet, chtoby ot prikosnoveniya, da eshche cherez celluloidnyj vorotnichok, na shee ostavalsya sled ozhoga? - pariroval Fandorin. - Ladno, sporit' ob etom rano. Otpravlyaemsya k prichalu i zhdem sacumcev. Ne dozhdemsya - budem rabotat' s hozyainom "Rakuena". No gospodin Asagava prav - naprolom tut dejstvovat' nel'zya. Skazhite, inspektor, u vas est' agenty v shtatskom... nu, ya hochu skazat', ne v mundirah, a v k-kimono? YAponec chut' ulybnulsya. - Kimono - eto paradnaya odezhda. No ya ponyal vash vopros, gospodin vice-konsul. U menya est' ochen' horoshie agenty - i v yaponskoj odezhde, i v evropejskih syurtukah. My ustanovim za Semusi neglasnoe nablyudenie. - A ya so slov moego slugi sostavlyu podrobnyj slovesnyj p-portret cheloveka, kotoryj dotronulsya do shei Blagolepova. No ne budem zabegat' vpered. Mozhet byt', sacumcy vse-taki poyavyatsya?

    x x x

Kater pokojnogo kapitana Blagolepova byl prishvartovan na otdalennom ot Settl'menta prichale, sredi rybackih lodok. Za dva chasa do rassveta zasada byla rasstavlena. YAponskie policejskie zaseli pod nastilom prichala, na samom katere, na sosednih sudenyshkah. Lokston so svoimi konsteblyami raspolozhilsya na beregu, v skladskom pomeshchenii. Bylo ochen' temno i ochen' tiho, lish' dyshala buhta, da vremya ot vremeni iz-za oblakov nenadolgo vyglyadyval mesyac. Sidet' na sklade, s belymi polismenami, |rastu Petrovichu pokazalos' neinteresno. On pozhelal nahodit'sya ryadom s Asagavoj i ego lyud'mi, v neposredstvennoj blizosti ot katera. Titulyarnomu sovetniku i eshche chetverym policejskim dostalsya post pod pirsom, po koleno v vode. CHerez chetvert' chasa Fandorin nachal merznut', eshche polchasa spustya u nego uzhe zub na zub ne popadal, no prihodilos' terpet', chtoby ne osramit'sya pered tuzemcami. Kogda mezh dosok prichala prosachivalsya lunnyj svet, molodoj chelovek prinimalsya razglyadyvat' svoih molchalivyh sosedej. Ni u odnogo iz nih ne bylo ognestrel'nogo oruzhiya, da i holodnogo tozhe - lish' dlinnye palki. Odnako vo vremya potasovki v "Rakuene" |rast Petrovich imel vozmozhnost' nablyudat', naskol'ko dejstvenno eto orudie v rukah mastera, i potomu otnessya k nesolidnoj ekipirovke yaponskih policejskih s pochteniem. Bolee vsego chinovnika porazilo to, chto iz desyati chelovek, privedennyh Asagavoj, chetvero byli v ochkah. Predstavit' sebe russkogo gorodovogo v okulyarah bylo sovershenno nevozmozhno - prosto kuram na smeh. A u yaponskih sluzhak, okazyvaetsya, schitalos' v poryadke veshchej. Ne uterpev, Fandorin potihon'ku sprosil inspektora, chem vyzvan etot strannyj fenomen - ne fiziologicheskim li raspolozheniem nacii k blizorukosti? Inspektor otvetil ser'ezno i obstoyatel'no. Raz座asnil, chto lyudi samurajskogo zvaniya ot rozhdeniya imeyut sklonnost' k chteniyu i samoobrazovaniyu. U policejskih zhe stremlenie k knizhnosti osobenno razvito, chto polezno dlya sluzhby, no vredno dlya zreniya. Tem ne menee podobnye zanyatiya vsyacheski pooshchryayutsya nachal'stvom, ibo sejchas, vo vremena progressa, predstaviteli vlasti dolzhny byt' lyud'mi obrazovannymi - inache naselenie poteryaet k nim uvazhenie, a neuvazhenie k predstavitelyam vlasti gubitel'no dlya obshchestva. I vot teper', klacaya zubami, po koleno v vode, |rast Petrovich razmyshlyal o tom, kakuyu uzhasnuyu oshibku sovershilo otechestvennoe pravitel'stvo, kogda posle emansipacii krest'yanstva ne privleklo pomeshchikov k obshchestvennoj pol'ze. Vot esli b togda raspustit' nashu uzhasnuyu policiyu - bezgramotnuyu, naskvoz' prodazhnuyu - i vmesto nee nachat' prinimat' v gorodovye i strazhniki yunoshej dvoryanskogo zvaniya. CHto za chudesnaya ideya - policiya, prevoshodyashchaya sograzhdan obrazovannost'yu i vysotoj pomyslov, policiya - obrazec dlya podrazhaniya! Ved' skol'ko u nas v Rossii prekrasnodushnyh bezdel'nikov s gimnazicheskim obrazovaniem! Sejchas oni prozhivayut zhizn' bezo vsyakoj pol'zy, a to i podayutsya v revolyucionery ot yunosheskogo idealizma i zhara nerastrachennyh chuvstv. Kakoj ushcherb dlya gosudarstva i obshchestva! Lish' stuknuvshis' lbom o shershavyj brus, |rast Petrovich spohvatilsya, chto, sam ne zametiv, soskol'znul rassudkom v oblast' dremotnyh grez. Dvoryane-gorodovye, chto za fantaziya! On tryahnul golovoj, otgonyaya son. Dostal iz karmana chasy. Tri minuty pyatogo. Mgla nachinala seret'. Lish' kogda temno-sinie vody buhty prochertil pervyj, eshche neuverennyj luch solnca, stalo okonchatel'no yasno, chto sacumcy ne pridut. Kazalos' - konec, I nadezhdy net. No vdrug - Pervyj luch solnca. Serdce mamusi Poka gospodin spal, Masa uspel peredelat' mnozhestvo vazhnyh del. Tut trebovalsya otvetstvennyj, vdumchivyj podhod - ved' ne kazhdyj den' nachinaesh' zhizn' syznova. Pro gajdzinov Masa znal malo, pro gospodina i vovse pochti nichego ne znal i ottogo, konechno, robel - ne udarit' by licom v gryaz', no ego duh byl polon userdiya i predannosti, a eto samoe glavnoe. Sirota-san eshche vchera raz座asnil emu obyazannosti: vesti hozyajstvo, zakupat' proviziyu, gotovit' edu, chistit' plat'e - odnim slovom, delat' vse, chtoby gospodin ni v chem ne nuzhdalsya. Na rashody Masa poluchil 20 ien, i eshche zhalovan'e za mesyac vpered. ZHalovan'e bylo shchedroe, i on potratil ego tak, kak podobaet predannomu vassalu, - to est' na to, chtoby vyglyadet' dostojnym svoej sluzhby. YAkudza po klichke Barsuk umer vmeste s shajkoj Tebej-gumi. Teper' v tom zhe tele obital novyj chelovek po imeni Sibata-san, net, luchshe "mister Masa", kotoryj dolzhen sootvetstvovat' svoemu zvaniyu. Pervym delom Masa shodil k ciryul'niku i ostrig svoyu pokrytuyu lakom kosichku. Poluchilos', konechno, ne ochen' krasivo: sverhu beloe, a po krayam chernoe, budto lysina u pozhilyh gajdzinov. No volosy u Masy otrastali s zamechatel'noj bystrotoj, cherez dva dnya makushka pokroetsya shchetinoj, a cherez mesyac narastet chudesnyj ezhik. Srazu budet vidno, chto ego obladatel' - chelovek sovremennyj, evropejskoj kul'tury. Nedarom v Tokio vse raspevayut pesenku: Esli stuknut' po bashke S lakovoj kosichkoj, To uslyshish' tresk tupoj Kosnosti dremuchej. Esli stuknut' po bashke, Strizhennoj kul'turno, To uslyshish' zvonkij tresk Svetlogo progressa. Masa postuchal sebya po svezhestrizhennomu temeni i ostalsya dovolen. Nu, a poka otrastayut volosy, mozhno pohodit' v shlyape - vsego za tridcat' senov on priobrel v lavke u star'evshchika otlichnyj fetrovyj kotelok, sovsem chut'-chut' potertyj. Tam zhe i priodelsya: kupil pidzhak, manishku s manzhetami, kletchatye pantalony. Peremeril kuchu botinok, sapog, shtiblet, no s gajdzinskoj obuv'yu poka reshil povremenit' - ochen' uzh ona glupa, neudobna, da i snimat'-nadevat' dolgo. Ostalsya v svoih derevyannyh geta. Prevrativshis' v nastoyashchego inostranca, navedalsya k odnoj iz prezhnih podruzhek, kotoraya nanyalas' sluzhankoj v sem'yu amerikanskogo missionera: vo-pervyh, pokazat'sya vo vsem novoobretennom shike, a vo-vtoryh, rassprosit' pro privychki i obyknoveniya gajdzinov. Dobyl mnogo udivitel'nyh i ochen' poleznyh svedenij, hot' i ne bez truda, potomu chto bezmozglaya devka lezla s nezhnostyami, vsego obslyunyavila. A ved' za delom prihodil, ne za balovstvom. Teper' Masa chuvstvoval sebya dostatochno vooruzhennym, chtoby pristupat' k sluzhbe. Strashno povezlo, chto gospodin vernulsya domoj na rassvete i prospal pochti do poludnya - hvatilo vremeni kak sleduet podgotovit'sya. Masa soorudil izyskannyj zavtrak: zavaril chudesnogo yachmennogo chaya; razlozhil na derevyannom blyude kusochki morskoj skolopendry, zheltuyu ikru uni, prozrachnye lomtiki ika; krasivo aranzhiroval marinovannye slivy i solenuyu red'ku; otvaril samogo dorogogo risu i posypal ego tolchenymi morskimi vodoroslyami; osobenno zhe mozhno bylo gordit'sya belosnezhnym svezhajshim tofu i blagouhannoj nezhno-korichnevoj pastoj natto. Podnos byl ukrashen po sezonu malen'kimi zheltymi hrizantemami. Vnes etu krasotu v spal'nyu. Besshumno sel na pol, stal zhdat', kogda zhe nakonec probuditsya gospodin, no tot glaz ne otkryval, dyshal tiho, rovno, i lish' slegka podragivali dlinnye resnicy. Aj, nehorosho! Ris ostynet! CHaj perestoit! Masa podumal-podumal kak byt', i v golovu emu prishla blestyashchaya ideya. On nabral v grud' pobol'she vozduhu i ka-ak chihnet. Ap-chhi! Gospodin ryvkom sel na krovati, otkryl svoi strannogo cveta glaza, s udivleniem vozzrilsya na sidyashchego vassala. Tot nizko poklonilsya, poprosil proshcheniya za proizvedennyj shum i pokazal obryzgannuyu kapel'kami slyuny ladon' - mol, nichego ne podelaesh', pobuzhdenie natury. I srazu zhe s ulybkoj podal gospodinu velikolepnyj fayansovyj gorshok, kuplennyj za devyanosto senov. Ot podruzhki Mase bylo izvestno, chto inostrancy na noch' stavyat pod krovat' etot predmet i spravlyayut v nego svoyu gajdzinskuyu nuzhdu. No gospodin, kazhetsya, gorshku ne obradovalsya, a zamahal rukoj - mol, uberi, uberi. Vidimo, sledovalo kupit' ne rozovyj s krasivymi cvetochkami, a belyj. Potom Masa pomogal gospodinu umyvat'sya, razglyadyvaya ego beluyu kozhu i krepkie muskuly. Ochen' hotelos' posmotret', kakoe u gajdzinov muzhskoe ustrojstvo, no pered tem, kak myt' nizhnyuyu polovinu tela, gospodin pochemu-to vystavil svoego vernogo slugu za dver'. Zavtrak udalsya na slavu. Pravda, prishlos' potratit' kakoe-to vremya na to, chtoby nauchit' gospodina pol'zovat'sya palochkami, no pal'cy u gajdzinov lovkie. |to ottogo, chto oni proizoshli ot obez'yan - sami v etom priznayutsya, i niskol'ko ne stesnyayutsya. Gospodin poradoval otmennym appetitom, tol'ko vot manera pogloshchat' pishchu u nego okazalas' interesnaya. Snachala otkusil malen'kij kusochek skolopendry, potom ves' smorshchilsya (dolzhno byt', ot udovol'stviya) i bystro-bystro doel, zhadno zapiv yachmennym chaem. Ot chaya poperhnulsya, zakashlyalsya, razinul rot i vypuchil glaza. |to kak u korejcev - te, kogda hotyat pokazat', chto vkusno, rygayut. Nado budet v sleduyushchij raz prigotovit' vdvoe bol'she, sdelal sebe zametku Masa. Posle zavtraka byl urok yazyka. Sirota-san skazal, chto gospodin hochet nauchit'sya po-yaponski - ne to, chto drugie inostrancy, kotorye zastavlyayut slug uchit' svoj yazyk. Urok byl takoj. Gospodin pokazyval na raznye chasti lica, a Masa nazyval ih po-yaponski: glaz - me, lob - hitai, rot - kuti, brov' - mayu. Uchenik zapisyval v tetradochku i staratel'no povtoryal. Proiznoshenie u nego bylo smeshnoe, no Masa, konechno, ne pozvolil sebe dazhe samoj kroshechnoj ulybki. Na otdel'nom listke gospodin narisoval chelovecheskoe lico, strelochkami oboznachil raznye ego chasti. |to bylo yasno. No potom on stal dopytyvat'sya chego-to sovershenno neponyatnogo. Mozhno bylo razobrat' nekotorye slova: "Rakuen", sacumadzin, no k chemu oni otnosyatsya, ostalos' zagadkoj. Gospodin delal vid, chto on sidit s zakrytymi glazami, potom vskakival, shatalsya, vzmahival rukoj, zachem-to tykal Masu pal'cem v sheyu, pokazyval na narisovannoe lico, govoril s voprositel'noj intonaciej: - Me? Kuti? V konce koncov, ostaviv Masu v polnom nedoumenii, vzdohnul, vz容roshil sebe volosy, sel. A dal'she nachalos' samoe neobychnoe. Gospodin prikazal Mase vstat' naprotiv, sam vystavil vpered szhatye kulaki i prinyalsya delat' priglashayushchie zhesty: mol, bej menya nogoj. Masa prishel v uzhas i dolgo ne soglashalsya: kak eto mozhno - udarit' ondzina! No tut vspomnil interesnuyu podrobnost' ob intimnoj zhizni gajdzinov, rasskazannuyu byvshej podruzhkoj. Ona podglyadyvala, kak missioner i ego zhena provodyat vremya v spal'ne, i videla, kak gospozha, odetaya v odin chernyj lif, no pri etom v sapogah dlya verhovoj ezdy, b'et senseya pletkoj po golomu o-siri, a on prosit bit' ego eshche. Dolzhno byt', u gajdzinov tak zavedeno, dogadalsya Masa. Pochtitel'no poklonilsya i ne ochen' sil'no udaril gospodina nogoj v grud' - mezhdu bestolkovo vystavlennyh kulakov. Gospodin upal na spinu, no tut zhe vskochil. Emu yavno ponravilos', poprosil eshche raz. Teper' on ves' napruzhinilsya, sledil za kazhdym Masinym dvizheniem, poetomu udarit' poluchilos' ne srazu. Sekret dzyudzyucu, to est' "iskusstva myagkogo boya", sostoit v tom, chtoby sledit' za dyhaniem protivnika. Izvestno, chto sila vhodit v tebya s vozduhom, s vozduhom zhe i vyhodit, i vdoh-vydoh est' cheredovanie sily i slabosti, napolnennosti i opustoshennosti. Poetomu Masa dozhdalsya, kogda ego vdoh sovpadet s vydohom gospodina, i povtoril ataku. Gospodin opyat' upal, i teper' sdelalsya sovsem dovolen. Vse-taki gajdziny ne takie, kak normal'nye lyudi. Poluchiv to, chego zhelal, gospodin nadel krasivyj mundir i otpravilsya v central'nuyu chast' doma, sluzhit' russkomu imperatoru. Masa zhe nemnozhko pribralsya i pristroilsya u okna, otkuda prosmatrivalis' sad i protivopolozhnoe krylo, gde zhil konsul (kak tol'ko slugi rabotayut u cheloveka so stol' postydnoj familiej?). Eshche utrom Masa obratil vnimanie na gornichnuyu konsula, devushku po imeni Nacuko. CHut'e podskazalo, chto est' smysl potratit' na nee nekotoroe kolichestvo vremeni - mozhet vyjti tolk. Bylo vidno, kak devushka delaet uborku, perehodya iz komnaty v komnatu. V okno ona ne smotrela. Masa raspahnul stvorki poshire, postavil na podokonnik zerkalo i stal delat' vid, chto breetsya, - toch'-v-toch', kak nedavno gospodin. SHCHeki u Masy byli kruglye i zamechatel'no gladkie, boroda na nih, slava Budde, ne rosla, no pochemu zhe ne namylit' ih dushistoj penoj? Stepenno rabotaya kistochkoj, Masa slegka shevelil zerkalom, pytayas' poslat' solnechnyj zajchik v glaz Nacuko. Na vremya prishlos' prervat'sya, potomu chto v sad vyshli Sirota-san i zheltovolosaya doch' mertvogo kapitana. Oni seli na skamejku pod moloden'kim derevom ginkgo, i gospodin perevodchik nachal chitat' chto-to vsluh iz knizhki, razmahivaya pri etom rukoj. Vremya ot vremeni on iskosa posmatrival na baryshnyu, ona zhe sidela, potupiv vzor, i na nego vovse ne glyadela. Vot ved' uchenyj chelovek, a uhazhivat' za zhenshchinami ne umeet, pozhalel Sirotu-san Masa. Nado bylo ot nee voobshche otvernut'sya, a slova ronyat' skupo, nebrezhno. Togda ne stala by nos vorotit', zavolnovalas' by - mozhet, ona nedostatochno horosha? Posideli oni s chetvert' chasa, ushli, a knizhku zabyli na skamejke. Tomik lezhal oblozhkoj kverhu. Privstav na cypochki, Masa ishitrilsya razglyadet' oblozhku - na nej byl izobrazhen gajdzin s zavitymi volosami, i na shchekah s dvuh storon tozhe kurchavye volosy, toch'-v-toch', kak u orangutanga, kotorogo Masa na proshloj nedele videl v parke Asakusa. Tam pokazyvali mnogo vsyakogo lyubopytnogo: vystupal master puskaniya vetrov, eshche zhenshchina, kuryashchaya pupkom, i chelovek-pauk s golovoj starika i tel'cem pyatiletnego rebenka. Snova vzyalsya za zerkalo, pokrutil im tuda-syuda s polchasika i dobilsya-taki svoego. Nacuko nakonec zainteresovalas', chto eto ej vse luchik v glaz popadaet. Prinyalas' vertet' golovoj, vyglyanula v okoshko, da i uvidela slugu gospodina vice-konsula. Masa k tomu momentu, konechno, zerkalo uzhe polozhil na podokonnik i, svirepo vypuchiv glaza, razmahival pered licom ostroj britvoj. Devushka tak i zastyla, otkryv rot - eto on otlichno videl kraeshkom glaza. Sdvinul brovi, potomu chto zhenshchiny cenyat v muzhchinah surovost'; ottopyril shcheku yazykom, kak eto davecha delal gospodin, i povernulsya k Nacuko profilem, chtob ne stesnyalas' rassmotret' novogo soseda poluchshe. CHerez chasok nuzhno budet vyjti v sad. YAkoby pochistit' mech gospodina (takoj uzen'kij, v krasivyh nozhnah, s zolochenoj rukoyatkoj). Mozhno ne somnevat'sya, chto u Nacuko tozhe najdetsya v sadu kakoe-nibud' delo. Gornichnaya propyalilas' na nego s minutu, potom ischezla. Masa vysunulsya iz okna: tut vazhno bylo ponyat', otchego ona ushla - okliknula hozyajka ili zhe on proizvel nedostatochno sil'noe vpechatlenie. Szadi razdalsya legkij shoroh. Kamerdiner |rasta Petrovicha hotel obernut'sya, no ego vdrug neuderzhimo zaklonilo v son, Masa zevnul, potyanulsya, soskol'znul na pol. Zahrapel.

    x x x

|rast Petrovich prosnulsya ot oglushitel'nogo zvuka neponyatnogo proishozhdeniya, ryvkom sel na krovati i v pervyj mig ispugalsya: na polu sidel dikovinnyj aziat v kletchatyh pantalonah, belom perednike i chernom kotelke. Aziat sosredotochenno smotrel na titulyarnogo sovetnika, a uvidev, chto tot prosnulsya, kachnulsya vpered, slovno kitajskij bolvanchik. Tol'ko teper' Fandorin priznal svoego novogo slugu. Kak zhe ego zovut? Ah da, Masa. Zavtrak, prigotovlennyj tuzemnym Sancho Pansoj, byl koshmaren. Kak oni tol'ko edyat eto sklizkoe, pahuchee, holodnoe? A syraya ryba! A klejkij, prilipayushchij k nebu ris! O tom, chto predstavlyala soboj lipkaya zamazka ponosnogo cveta, luchshe bylo voobshche ne dumat'. Ne zhelaya obizhat' yaponca, Fandorin poskorej proglotil vsyu etu otravu i zapil chaem, no tot, kazhetsya, byl svaren iz ryb'ej cheshui. Popytka sostavit' slovesnyj portret podozritel'nogo starika iz "Rakuena" zakonchilas' neudachej - bez perevodchika ne vyshlo, a sleduet li posvyashchat' Sirotu v podrobnosti sledstviya, chinovnik poka eshche ne reshil. Zato na slavu udalsya pokazatel'nyj urok yaponskogo rukopashnogo boya. Okazalos', chto anglijskij boks protiv nego bessilen. Masa dvigalsya nevoobrazimo bystro, udary nanosil sil'nye i tochnye. Kak eto verno - drat'sya nogami, a ne rukami! Ved' nizhnie konechnosti gorazdo krepche i dlinnee! |toj nauke stoilo pouchit'sya. Zatem |rast Petrovich oblachilsya v mundir s krasnymi obshlagami i otpravilsya v prisutstvie predstavlyat'sya nachal'stvu po vsej forme - kak-nikak pervyj den' novoj sluzhby. Doronin sidel u sebya v kabinete, odetyj v legkomyslennuyu chesuchovuyu paru, na mundir mahnul rukoj - gluposti. - Rasskazyvajte skorej! - voskliknul on. - YA znayu, chto vy vernulis' pod utro, i s neterpeniem zhdal vashego probuzhdeniya. Razumeetsya, ya ponimayu, chto vy s pustymi rukami - ne to srazu zhe yavilis' by s dokladom, no hochetsya znat' podrobnosti. Fandorin kratko izlozhil nebogatye itogi pervogo sledstvennogo meropriyatiya i ob座asnil, chto gotov ispolnyat' svoi rutinnye obyazannosti, poskol'ku drugih del poka vse ravno ne imeet - do teh por, poka ne postupyat svedeniya ot yaponskih agentov, kotorye sledyat za Gorbunom. Konsul zadumalsya. - Itak, chto u nas poluchaetsya? Zakazchiki v naznachennoe mesto ne yavilis', tem samym usugubiv podozreniya. YAponskaya policiya vedet rozysk treh muzhchin, govoryashchih na sacumskom dialekte i imeyushchih pri sebe mechi. Pri etom u odnogo, togo chto suhoruk, rukoyat' mecha pokryta nazhdakom (esli kapitanu eto ne prividelos'). Odnovremenno s etim vasha gruppa sosredotochilas' na hozyaine "Rakuena" i neizvestnom starike, kotorogo vash sluga videl podle Blagolepova. Slovesnyj portret my s vami poluchim - ya sam potolkuyu s Masoj. Vot chto, Fandorin. Zabud'te poka chto o vice-konsul'skih obyazannostyah, Sirota spravitsya i odin. Vam nuzhno poskoree izuchit' Settl'ment i ego okrestnosti. |to oblegchit vashu sledovatel'skuyu rabotu. Davajte-ka otpravimsya v peshehodnuyu ekskursiyu po Jokogame. Tol'ko pereoden'tes'. - S velikim udovol'stviem, - poklonilsya |rast Petrovich, - no vnachale, esli p-pozvolite, ya potrachu chetvert' chasa na to, chtoby pokazat' gospozhe Blagolepovoj princip dejstviya pishushchej mashiny. - Horosho. YA zajdu k vam na kvartiru cherez polchasa.

    x x x

Sof'yu Diogenovnu on vstretil v koridore - ona budto podzhidala molodogo cheloveka. Uvidev ego, zalilas' kraskoj, prizhala k grudi kakuyu-to knigu. - Vot, v sadu zabyla, - prolepetala ona, slovno opravdyvayas'. - Kandzij Micuovich, gospodin Sirota, dal pochitat'... - Lyubite Pushkina? - vzglyanul na oblozhku Fandorin, dumaya, sleduet li syznova vyrazhat' device soboleznovaniya po povodu konchiny otca ili uzhe hvatit. Reshil, chto hvatit - ne to opyat' razrazitsya slezami. - Nedurno pishet, tol'ko ochen' uzh dlinno, - otvetila Sof'ya Diogenovna. - My chitali pis'mo Tat'yany ee predmetu. Est' zhe otchayannye devushki. YA by ni v zhizn' ne nasmelilas'... A stihi ya uzhasno lyublyu. U nas, poka papen'ka eshche ne skurilsya, v gostyah chasto gospoda moryaki byvali, v al'bom pisali. Odin konduktor so "Svyatogo Pafnutiya" ochen' dushevno sochinyal. - I chto zhe vam bol'she vsego ponravilos'? - rasseyanno sprosil |rast Petrovich. Baryshnya potupilas'. SHepnula: - Ne mogu zachest'... Stydno. YA vam na bumazhku spishu i posle prishlyu, horosho? Tut iz dveri, vedushchej v prisutstvie, vyglyanul "Kandzij Micuovich". Stranno posmotrel na vice-konsula, vezhlivo poklonilsya i dolozhil, chto pishushchij agregat raspakovan i ustanovlen. Titulyarnyj sovetnik povel novoispechennuyu mashinistku znakomit'sya s dostizheniem progressa.

    x x x

Polchasa spustya, utomlennyj bestolkovoj staratel'nost'yu uchenicy, |rast Petrovich otpravilsya pereodevat'sya dlya ekskursii. Eshche v prihozhej skinul korotkie sapogi, rasstegnul polukaftan i rubashku, chtoby ne zaderzhivat' Vsevoloda Vital'evicha, kotoryj dolzhen byl poyavit'sya s minuty na minutu. - Masa! - pozval titulyarnyj sovetnik, vhodya v spal'nyu, i tut zhe uvidel svoego slugu - tot mirno pochival na polu, pod otkrytym oknom, a nad spyashchim zastyl malen'kij starichok-yaponec v rabochem naryade: seraya kurtka, uzkie hlopchatobumazhnye shtany, solomennye sandalii poverh chernyh chulok. - CHto zdes'...? Kto vy, s-sobstvenno...? - nachal Fandorin, no oseksya, vo-pervyh, soobraziv, chto tuzemec vryad li ponimaet po-russki, a vo-vtoryh, porazivshis' strannomu povedeniyu starichka. Tot bezmyatezhno ulybnulsya, po vsemu lichiku zaluchilis' dobrodushnye morshchinki, spryatal ladoshki v shirokie rukava i poklonilsya - na golove u nego byla plotno oblegayushchaya shapochka. - CHto s Masoj? - vse zhe ne uderzhalsya ot bessmyslennogo sotryasaniya vozduha Fandorin, brosayas' k uyutno posapyvayushchemu kamerdineru. Naklonilsya - v samom dele spit. CHto za erunda! - |j, postojte! - kriknul titulyarnyj sovetnik yaponcu, zasemenivshemu k dveri. Starichok ne ostanovilsya, i chinovnik v dva pryzhka dognal ego, shvatil za plecho. Vernee, popytalsya shvatit'. Tuzemec, ne oborachivayas', edva zametno kachnulsya v storonu, i pal'cy vice-konsula zacherpnuli vozduh. - Lyubeznejshij, ya t-trebuyu ob座asnenij, - skazal |rast Petrovich, nachinaya serdit'sya. - Kto vy takoj? I chto zdes' delaete? Ton i, v konce koncov, sama situaciya dolzhny byli sdelat' eti voprosy ponyatnymi i bez perevoda. Urazumev, chto ujti emu ne dadut, starichok povernulsya k chinovniku licom. On bol'she ne ulybalsya. CHernye, blestyashchie glaza, pohozhie na dva pylayushchih uglya, spokojno i vnimatel'no nablyudali za Fandorinym, slovno reshaya kakuyu-to slozhnuyu, no ne stol' uzh vazhnuyu zadachu. |tot hladnokrovnyj vzglyad okonchatel'no vyvel |rasta Petrovicha iz sebya. Aziat byl chertovski podozritelen! On yavno zabralsya v dom s kakoj-to prestupnoj cel'yu! Titulyarnyj sovetnik protyanul ruku, chtoby vzyat' vorishku (a mozhet byt', i shpiona) za shivorot. Na sej raz starik ne uklonilsya, a loktem, ne vynimaya kistej iz rukavov, stuknul Fandorina po zapyast'yu. Udar byl legchajshij, pochti nevesomyj, odnako ruka zanemela, utratila chuvstvitel'nost' i povisla plet'yu - dolzhno byt', lokot' ugodil v kakoj-to nervnyj centr. - CHert by tebya...! - vskrichal |rast Petrovich. Proizvel otlichnejshij huk sleva, kotoryj dolzhen byl vpechatat' naglogo starikashku v stenu, no kulak, opisav moshchnuyu dugu, lish' rassek vozduh. K tomu zhe chinovnik po inercii razvernulsya vokrug sobstvennoj osi i okazalsya k tuzemcu spinoj. Podlyj starik nemedlenno etim vospol'zovalsya - vtorym loktem udaril Fandorina po shee, i opyat' sovsem nesil'no, no u molodogo cheloveka podognulis' koleni. On ruhnul navznich' i s uzhasom pochuvstvoval, chto ne mozhet poshevelit' ni edinym chlenom. |to bylo pohozhe na koshmarnyj son! Uzhasnee vsego byl zhestkij, pylayushchij vzglyad starika, kazalos', pronikavshij poverzhennomu vice-konsulu v samyj mozg. Strashnyj starik naklonilsya, i zdes' proizoshlo samoe neveroyatnoe. On nakonec vyprostal ruki iz rukavov. V pravoj, uhvachennaya za sheyu, razevala past' zmeya - sero-korichnevaya, s blestyashchimi kapel'kami glaz. Lezhashchij zamychal - na bol'shee sil u nego ne bylo. Zmeya plavno zastruilas' iz rukava, pruzhinisto upala Fandorinu na grud'. On pochuvstvoval na kozhe - tam, gde byl rasstegnut vorot, - holodnoe i shershavoe prikosnovenie. Ochen' blizko, v neskol'kih dyujmah ot lica, zakachalas' rombovidnaya golovka. |rast Petrovich slyshal tihoe, preryvistoe shipenie, videl ostrye klychki, razdvoennyj yazychok, no ne mog sdvinut'sya ni na volos. Po lbu sbegal ledyanoj pot. Razdalos' strannoe poshchelkivan'e - etot zvuk izdaval starik, budto pobuzhdaya reptiliyu potoropit'sya. Past' kachnulas' k gorlu Fandorina, i on poskorej zazhmurilsya, uspev podumat', chto ne mozhet byt' nichego strashnee etogo uzhasa. Dazhe smert' stanet blagoslovennym izbavleniem. Proshla sekunda, drugaya, tret'ya. |rast Petrovich otkryl glaza - i ne uvidel pered soboj zmei. No ona byla zdes', on chuvstvoval ee dvizheniya. Kazhetsya, gadina voznamerilas' poudobnej ustroit'sya u nego na grudi - svernulas' klubkom, hvost prolez pod rubashku i shchekotno zaelozil po rebram. Fandorin s trudom sfokusiroval vzglyad na starike - tot po-prezhnemu v upor smotrel na paralizovannogo, no chto-to v glazah-ugol'yah izmenilos'. Teper' v nih, pozhaluj, chitalos' udivlenie. Ili lyubopytstvo? - |rast Petrovich! - doneslos' otkuda-to izdaleka. - Fandorin! Nichego, esli ya vojdu? To, chto proizoshlo dalee, ne zanyalo i sekundy. Staryj yaponec v dva besshumnyh pryzhka okazalsya u okna, podskochil, perevernulsya v vozduhe, v polete opersya odnoj rukoj o podokonnik, i ischez. Tut na poroge voznik Vsevolod Vital'evich - v paname, s trostochkoj, gotovyj k peshehodnoj ekskursii. Po shee Fandorina probezhali kolkie murashki, on obnaruzhil, chto mozhet povernut' golovu. Povernul, no starika uzhe ne uvidel - lish' pokachivalas' zanaveska. - |t-to eshche chto takoe? Gadyuka! - zakrichal Doronin. - Ne dvigajtes'! Zmeya perepuganno metnulas' s grudi |rasta Petrovicha v ugol komnaty. Konsul brosilsya za nej i prinyalsya bit' trost'yu po polu - tak yarostno, chto palka s tret'ego udara perelomilas' popolam. Titulyarnyj sovetnik otorval zatylok ot kovra - kazhetsya, paralich ponemnogu prohodil. - YA s-splyu? - prolepetal on, edva vorochaya yazykom. - Mne p-prisnilas' zmeya... - Ne prisnilas'. - Doronin brezglivo, obernuv pal'cy platkom, podnyal za hvost ubituyu reptiliyu. Rassmotrel, sdvinuv ochki k konchiku nosa. Podnes k oknu, vybrosil. Osuzhdayushche poglyadel na pohrapyvayushchego Masu, tyazhelo vzdohnul. Potom vzyal stul, sel naprotiv vyalo vorochayushchegosya pomoshchnika, vozzrilsya na nego tyazhelym vzglyadom. - Nu vot chto, dorogoj moj, - surovo nachal konsul. - Davajte-ka bez durakov, nachistotu. Kakim vchera serafimom prikinulsya! V bordeli ne hodit, pro opiomanov slyhom ne slyhival... - Doronin vtyanul nosom vozduh. - Opiumom ne pahnet. Stalo byt', predpochitaete in容kcii? Znaete, kak nazyvaetsya to, chto s vami proizoshlo? Narkoticheskij obmorok. Ne motajte golovoj, ya ne vchera na svet rodilsya! Sirota mne rasskazal pro vashi vcherashnie podvigi v pritone. Horoshego zhe slugu vy sebe podobrali! |to on dobyl vam narkotik? On, kto zhe eshche! I sam popol'zovalsya, i hozyainu usluzhil. Skazhite mne odno, Fandorin. Tol'ko chestno! Davno pristrastilis' k zel'yu? |rast Petrovich izdal ston, pokachal golovoj. - Veryu. Vy sovsem eshche molody, ne gubite sebya! YA vas preduprezhdal: narkotik smertel'no opasen, esli ne umeesh' derzhat' sebya v rukah. Vy tol'ko chto chut' ne pogibli - po nelepejshej sluchajnosti! V komnatu zapolzla mamusi, a vy oba byli v narkoticheskom transe, to est' v samom bespomoshchnom sostoyanii! - Kto? - slabym golosom sprosil titulyarnyj sovetnik. - Kto z-zapolz? - Mamusi. YAponskaya gadyuka. Nazvan'ice nezhnoe, no v mae, posle zimnej spyachki, mamusi ochen' opasny. Esli ukusit v nogu ili ruku, eshche nichego, a esli v sheyu - vernaya smert'. Byvaet, chto mamusi po kanalam priplyvayut s risovyh polej v Settl'ment, zabirayutsya vo dvory i dazhe v doma. V proshlom godu takaya zhe gadina ukusila syna odnogo bel'gijskogo kommersanta. Mal'chika ne spasli. Nu, chto vy molchite? |rast Petrovich molchal, potomu chto sil na ob座asneniya ne bylo. Da i chto by on skazal? CHto v komnate byl starik s goryashchimi, kak ugli, glazami, a potom vzyal i vyletel v okno? Togda konsul lish' ukrepilsya by v uverennosti, chto ego pomoshchnik zakorenelyj narkoman, podverzhennyj gallyucinaciyam. Luchshe otlozhit' etot fantasticheskij rasskaz na potom, kogda perestanet kruzhit'sya golova, a rech' vnov' obretet chlenorazdel'nost'. CHestno govorya, molodoj chelovek teper' i sam byl ne do konca ubezhden, chto vse eto proizoshlo na samom dele. Razve takoe byvaet?

    x x x

- ...No pryguchij starik, kotoryj nosit v rukave yadovituyu zmeyu, mne ne prividelsya. I u menya est' vernoe tomu d-dokazatel'stvo. Ego ya pred座avlyu vam chut' pozzhe, - zakonchil Fandorin i obvel vzglyadom slushatelej: serzhanta Lokstona, inspektora Asagavu i doktora Tvigsa. Ves' predydushchij den' titulyarnyj sovetnik prolezhal plastom, medlenno prihodya v sebya, i lish' posle desyatichasovogo glubokogo sna nakonec polnost'yu vosstanovil sily. I vot teper', v policejskom uchastke, rasskazyval priklyuchivshuyusya s nim neveroyatnuyu istoriyu chlenam sledstvennoj gruppy. Asagava sprosil: - Gospodin vice-konsul, vy sovershenno uvereny, chto eto tot samyj starik, kotoryj v "Rakuene" udaril kapitana? - Da. Masa ne videl ego v spal'ne, no kogda ya s pomoshch'yu perevodchika poprosil ego opisat' cheloveka iz "Rakuena", primety sovpali: rost, vozrast, nakonec, osobennyj, pronzitel'nyj vzglyad. |to on, nikakih somnenij. Poznakomivshis' s etim interesnym g-gospodinom, ya gotov poverit', chto on nanes Blagolepovu smertel'nuyu ranu odnim-edinstvennym prikosnoveniem. "Dim-mak" - kazhetsya, vy tak eto nazvali, doktor? - No zachem on hotel vas ubit'? - sprosil Tvigs. - Ne menya. Masu. Staryj fokusnik otkuda-to proznal, chto u sledstviya imeetsya svidetel', kotoryj mozhet opoznat' ubijcu. Plan, ochevidno, byl takoj: usypit' moego kamerdinera, napustit' na nego mamusi, a vyglyadet' eto budet, kak neschastnyj sluchaj - tem bolee, chto v Settl'mente takoe uzhe bylo. Moe neozhidannoe poyavlenie pomeshalo osushchestvit' etot zamysel. Viziter byl vynuzhden zanyat'sya mnoj i prodelal eto tak lovko, chto ya ne smog okazat' ni malejshego soprotivleniya. Ne ponimayu, pochemu ya do sih por zhiv... Voprosov mnozhestvo - prosto golova krugom. No samyj vazhnyj - otkuda starik uznal o sushchestvovanii svidetelya? Serzhant, dosele ne proronivshij ni slova i lish' mrachno posasyvavshij sigaru, izrek: - Slishkom mnogo boltaem. Da eshche pri postoronnih. CHto, k primeru, tut delaet etot anglichanin? - i nevezhlivo tknul pal'cem v storonu doktora. - Mister Tvigs, prinesli? - vmesto otveta obratilsya Fandorin k vrachu. Tot kivnul, dostal iz portfelya chto-to ploskoe i dlinnoe, zavernutoe v tryapku. - Vot, sohranil. A chtob pokojniku ne lezhat' v grobu s goloj sheej, pozhertvoval svoj sobstvennyj, krahmal'nyj, - skazal Tvigs, dostavaya celluloidnyj vorotnichok. - Mozhete s-sravnit' otpechatki? - Titulyarnyj sovetnik, v svoyu ochered', razvernul nekij svertok, izvlek ottuda zerkalo. - Ono lezhalo na podokonnike. Delaya kul'bit, moj t-tainstvennyj gost' kosnulsya poverhnosti pyaternej. - CHto za chush'? - proburchal Lokston, nablyudaya, kak Tvigs razglyadyvaet v lupu ottiski. - Bol'shoj palec tot zhe samyj! - torzhestvenno ob座avil doktor. - Otpechatok v tochnosti, kak na celluloidnom vorotnichke. Del'ta, zavitok, razvetvleniya - vse sovpadaet! - CHto eto? CHto eto? - bystro sprosil Asagava, pridvigayas'. - Kakaya-nibud' novinka policejskoj nauki? Tvigs s udovol'stviem prinyalsya ob座asnyat': - Poka tol'ko gipoteza, no uzhe osnovatel'no proverennaya. Moj kollega doktor Folds iz gospitalya Cukidzi pishet ob etom nauchnuyu stat'yu. Vidite li, dzhentl'meny, uzor na podushechkah nashih pal'cev unikalen i nepovtorim. Mozhno vstretit' dvuh lyudej, pohozhih drug na druga, kak dve kapli vody, no nevozmozhno najti dva polnost'yu identichnyh otpechatka. Ob etom znali eshche v srednevekovom Kitae. Vmesto podpisi pod dogovorom rabochie prikladyvali ottisk svoego bol'shogo pal'ca - takuyu pechat' ne poddelaesh'... Serzhant i inspektor slushali, raskryv rty, a doktor vse glubzhe uhodil v istoricheskie i anatomicheskie podrobnosti. - Kakaya velikaya veshch' progress! - voskliknul obychno sderzhannyj Asagava. - Net takih tajn, kotorye on ne v silah razgadat'! Fandorin vzdohnul: - Est'. Kak s tochki zreniya progressa ob座asnit' to, chto vytvoryaet nash b-bojkij starichok? Otsrochennoe ubijstvo, pogruzhenie v letargiyu, vremennyj paralich, gadyuka v rukave... Mistika! Asagava i Tvigs pereglyanulis'. - Sinobi, - skazal inspektor. Doktor kivnul: - YA tozhe o nih vspomnil, kogda uslyshal pro mamusi v rukave. Skol'ko mudrosti, Skol'ko tajn v sebe hrapit Serdce mamusi. Novogodnij sneg - Ih klassicheskij tryuk. Esli ya ne oshibayus', eto nazyvaetsya mamusi-gama, "serp iz zmei"? - obratilsya Tvigs k yaponcu. - Rasskazhite gospodinu vice-konsulu. Asagava pochtitel'no otvetil: - Luchshe vy, sensej. YA uveren, chto vy gorazdo nachitannee menya i, k moemu stydu, luchshe znaete istoriyu moej strany. - Da chto za sinobi takie? - neterpelivo voskliknul Lokston. - "Kradushchiesya", - poyasnil doktor, okonchatel'no berya kormilo besedy v svoi ruki. - Kasta lazutchikov i naemnyh ubijc - iskusnejshih v mirovoj istorii. YAponcy ved' lyubyat vsyakoe masterstvo dovodit' do sovershenstva, dostigayut vysshih stepenej i v horoshem, i v plohom. Po-drugomu etih polumificheskih rycarej plashcha i kinzhala nazyvali rappa, suppa ili nindzya. - Nindzya? - povtoril titulyarnyj sovetnik, vspomniv, chto uzhe slyshal eto slovo iz ust Doronina. - Govorite, doktor, govorite! - Pro nindzya pishut chudesa. YAkoby oni mogli prevrashchat'sya v lyagushek, ptic i zmej, letat' po nebu, prygat' s vysokih sten, begat' po vode, i prochee, i prochee. V osnovnom eto, razumeetsya, skazki, otchasti sochinennye samimi sinobi, no koe-chto i pravda. YA interesovalsya ih istoriej, chital traktaty, napisannye znamenitymi masterami nindzyucu, "skrytnogo iskusstva", i mogu podtverdit': da, oni umeli prygat' s otvesnoj steny vysotoj do dvadcati yardov; pri pomoshchi special'nyh prisposoblenij mogli hodit' po bolotu; peresekali rvy i reki, stupaya po dnu, i prodelyvali eshche mnozhestvo poistine fantasticheskih shtuk. U etoj kasty byla sobstvennaya moral', s tochki zreniya ostal'nogo chelovechestva sovershenno chudovishchnaya. ZHestokost', predatel'stvo, obman u nih byli vozvedeny v rang naivysshej dobrodeteli. Sushchestvovala dazhe pogovorka: "kovaren, kak nindzya". Oni zarabatyvali na zhizn' tem, chto brali zakazy na ubijstvo. |to stoilo ogromnyh deneg, no zato na nindzya mozhno bylo polozhit'sya. Prinyav zakaz, oni ot celi ne otstupalis', dazhe esli eto stoilo im zhizni. I vsegda dobivalis' svoego. Kodeks sinobi pooshchryal verolomstvo, no tol'ko ne po otnosheniyu k zakazchiku, i vse eto znali. ZHili oni obosoblennymi obshchinami. K budushchemu remeslu gotovilis' pryamo s kolybeli. YA rasskazhu vam odnu istoriyu, chtoby vy ponyali, kak vospityvali malen'kih sinobi. U odnogo znamenitogo nindzya byli mogushchestvennye vragi, i vot oni ubili ego, otrubili golovu, no ne byli do konca uvereny, chto eto imenno tot chelovek. Oni pokazali svoj trofej vos'miletnemu synu kaznennogo i sprosili: "Uznaesh'?" Mal'chik ne proronil ni slezinki, potomu chto etim on opozoril by pamyat' otca, no po ego lichiku vse bylo i tak yasno. Malen'kij nindzya s pochestyami pohoronil golovu, a srazu vsled za tem, ne vynesya utraty, vzrezal sebe zhivot i umer, ne proroniv ni stona, kak nastoyashchij geroj. Vragi otpravilis' vosvoyasi, uspokoivshis', a mezhdu tem mal'chiku pred座avili golovu sovershenno neznakomogo cheloveka, ubitogo po oshibke. - Kakaya vyderzhka! Kakoj geroizm! - voskliknul potryasennyj |rast Petrovich. - Kuda tam spartanskomu mal'chiku s ego lisenkom! Doktor dovol'no ulybnulsya. - Ponravilas' istoriya? Togda ya rasskazhu vam eshche odnu. Ona tozhe pro samootverzhennost', no sovsem v inom rode. |tim syuzhetom vryad li smogli by vospol'zovat'sya evropejskie romanisty vrode sera Val'tera Skotta ili ms'e Dyuma. Znaete, kak pogib velikij polkovodec shestnadcatogo stoletiya knyaz' Uesugi? Tak slushajte. Uesugi znal, chto ego hotyat ubit', i prinyal takie mery predostorozhnosti, chto do nego ne mog dobrat'sya ni odin ubijca. I vse zhe nindzya vzyalis' ispolnit' zakaz. Zadanie bylo porucheno karliku - karliki-nindzya cenilis' osobenno vysoko, ih special'no vyrashchivali (vernee nedorashchivali) pri pomoshchi osobyh glinyanyh kuvshinov. Zvali etogo chelovechka Dzinnaj, rostu on byl men'she treh futov. Ego s detstva trenirovali dejstvovat' v ochen' uzkom i tesnom prostranstve. Ubijca probralsya v zamok cherez shchel', kuda mogla vlezt' razve chto koshka, no proniknut' v pokoi knyazya ne smogla by i mysh', poetomu Dzinnayu prishlos' ochen' dolgo zhdat'. Znaete, kakoe mesto on vybral dlya ozhidaniya? To, kuda polkovodec rano ili pozdno nepremenno by zaglyanul. Kogda knyazya ne bylo v kreposti i ohrana neskol'ko oslabila bditel'nost', Dzinnaj pronik v siyatel'nuyu latrinu, sprygnul v vygrebnuyu yamu, zatailsya po gorlo v appetitnoj zhizhe. Tak on prosidel neskol'ko dnej, do vozvrashcheniya svoej zhertvy. Nakonec, Uesugi otpravilsya po nuzhde. Ego, kak vsegda, soprovozhdali telohraniteli. Oni shli i vperedi, i po bokam, i szadi. Osmotreli othozhee mesto, dazhe zaglyanuli v dyru, no Dzinnaj nyrnul s golovoj. A potom svintil iz bambukovyh trubochek kop'e i votknul ego pryamo v anus velikomu cheloveku. Uesugi izdal dusherazdirayushchij vopl' i umer. Vbezhavshie samurai tak i ne ponyali, chto s nim proizoshlo. Samoe zhe udivitel'noe to, chto karlik ostalsya zhiv. Poka naverhu byla sumatoha, on sidel skryuchivshis' i dyshal cherez trubochku, a nazavtra vybralsya iz zamka i dolozhil dzeninu o vypolnenii zadaniya... - K-komu? - Dzenin - eto general klana, strateg. On prinimal zakazy, reshal, komu iz tyuninov, oficerov, poruchit' razrabotku operacii, a sobstvenno ubivali i shpionili geniny, soldaty. Kazhdyj genin stremilsya dostich' sovershenstva v kakoj-nibud' uzkoj oblasti, v kotoroj emu ne bylo by ravnyh. Naprimer, v besshumnoj hod'be sinobi-aruki, ili v intondzyucu, dvizhenii bez zvuka i otbrasyvaniya teni, ili v fukumi-bari - yadovityh plevkah. - A? - zahlopal glazami Lokston. - V chem? - Nindzya klal v rot poluyu bambukovuyu trubochku, v kotoroj lezhalo neskol'ko smazannyh yadom igl. Master fukumi-bari vyplevyval ih zalpom na dovol'no znachitel'noe rasstoyanie, na desyat'-pyatnadcat' shagov. Osobenno u sinobi cenilos' iskusstvo bystro menyat' oblich'e. Pro znamenitogo YAemona YAmadu pishut, chto, kogda on probegal cherez tolpu, svideteli potom opisyvali shest' raznyh chelovek, kazhdogo so svoimi primetami. Sinobi voobshche staralis' ne pokazyvat' chuzhim svoe nastoyashchee lico - ono prednaznachalos' lish' dlya sobrat'ev po klanu. Dlya izmeneniya vneshnosti oni umeli delat' ili, naoborot, ubirat' morshchiny, menyat' pohodku, formu nosa i rta, dazhe rost. Esli zhe nindzya popadal v bezvyhodnuyu situaciyu i emu grozil plen, on ubival sebya, no pered etim nepremenno obezobrazhival svoe lico - vragi ne dolzhny byli videt' ego dazhe posle smerti. Byl proslavlennyj sinobi po prozvishchu Sarutobi, Obez'yanij Pryzhok. |to imya on poluchil, potomu chto umel skakat', kak martyshka: spal na vetvyah derev'ev, zaprosto pereskakival cherez nastavlennye na nego kop'ya i tomu podobnoe. Odnazhdy, sprygnuv so steny segunskogo zamka, kuda ego posylali shpionit', Sarutobi ugodil v kapkan. Strazha kinulas' k nemu, razmahivaya mechami. Togda nindzya otrubil sebe stupnyu, v sekundu nalozhil zhgut i zaprygal na odnoj noge. Ponyav zhe, chto emu ne ujti, povernulsya k presledovatelyam, naposledok pokryl ih ploshchadnoj bran'yu i pronzil sebe gorlo mechom, no snachala, kak skazano v hronike, "otrezal svoe lico". - Kak eto - "otrezal lico"? - sprosil Fandorin. - V tochnosti neizvestno. Dolzhno byt', figural'noe vyrazhenie, oznachayushchee "izrezal", "obezobrazil", "sdelal neuznavaemym". - A chto vy govorili pro z-zmeyu? Mamusi-gama - tak, kazhetsya? - Da. "Kradushchiesya" slavilis' tem, chto ochen' lovko ispol'zovali v svoih celyah zhivotnyh: pochtovyh golubej, ohotnich'ih yastrebov, dazhe paukov, lyagushek i zmej. Otsyuda i poshli legendy o tom, chto oni umeyut prevrashchat'sya v lyubuyu tvar'. Osobenno chasto sinobi nosili s soboj gadyuk, kotorye nikogda ih ne kusali. Zmeya mogla prigodit'sya dlya prigotovleniya snadob'ya - togda nindzya vydavlival u nee neskol'ko kapel' yada. Dlya togo, chtoby podpustit' ee v postel' k vragu. Nakonec, dlya ustrasheniya. "Zmeinyj serp" - eto kogda mamusi za hvost privyazyvayut k rukoyatke ot serpa. Razmahivaya etim ekzoticheskim oruzhiem, "kradushchijsya" mog povergnut' v paniku celuyu tolpu naroda i, vospol'zovavshis' davkoj, skryt'sya. - Shoditsya! Vse shoditsya! - vzvolnovanno skazal |rast Petrovich, vskakivaya. - Kapitana ubil nindzya, vospol'zovavshis' svoim p-potajnym iskusstvom! I ya vchera videl etogo cheloveka! Teper' my znaem, kogo nam iskat'! Starika-sinobi, svyazannogo s sacumskimi samurayami! Doktor i inspektor pereglyanulis', prichem u Tvigsa pri etom byl neskol'ko skonfuzhennyj vid, a yaponec kachnul golovoj, slovno by s legkoj ukoriznoj. - Mister Tvigs prochel ochen' interesnuyu lekciyu, - medlenno skazal Asagava, - no zabyl upomyanut' odnu vazhnuyu detal'... Kovarnyh sinobi uzhe trista let, kak net. - |to pravda, - vinovato podtverdil vrach. - YA, navernoe, dolzhen byl s samogo nachala ob etom predupredit', chtoby ne vvodit' vas v zabluzhdenie. - Kuda zhe oni d-delis'? V golose titulyarnogo sovetnika zvuchalo nepoddel'noe razocharovanie. - Vidimo, mne pridetsya dovesti moyu, kak vyrazilsya inspektor, "lekciyu" do konca. - Doktor prilozhil ruku k grudi, kak by prosya u Asagavy proshcheniya. - Trista let nazad "kradushchiesya" zhili v dvuh dolinah, otdelennyh odna ot drugoj gornym hrebtom. Glavnomu iz klanov prinadlezhala dolina Iga, otsyuda i ih nazvanie: iga-nindzya. Pyat'desyat tri semejstva potomstvennyh shpionov vladeli etoj malen'koj provinciej, so vseh storon ukrytoj otvesnymi skalami. U "kradushchihsya" sushchestvovalo nechto vrode respubliki, kotoroj pravil vybornyj dzenin. Poslednego pravitelya zvali Momoti Tamba, ob etom cheloveke eshche pri zhizni hodili legendy. Imperator pozhaloval emu pochetnyj gerb, na kotorom byli izobrazheny sem' lun i strela. Letopis' rasskazyvaet, chto zlaya koldun'ya prognevalas' na Kioto i predala ego proklyat'yu: v nebe nad imperatorskoj stolicej zazhglis' sem' lun, i vse zhiteli tryaslis' ot uzhasa, napugannye stol' nebyvaloj napast'yu. Gosudar' prizval na pomoshch' Tambu. Tot kinul odin vzglyad na nebosklon, vskinul svoj luk i bezoshibochno poslal strelu v tu iz lun, kotoroj prikinulas' volshebnica. Zlodejka byla ubita, i navazhdenie rasseyalos'. Odnomu Bogu izvestno, chto tam proizoshlo na samom dele, no, sudya po tomu, chto o Tambe hodili podobnye skazaniya, reputaciya u nego i v samom dele byla legendarnaya. Na svoyu bedu mogushchestvennyj dzenin possorilsya s eshche bolee mogushchestvennym chelovekom - velikim diktatorom Nobunagoj. I eto uzhe ne skazki, a istoriya. Trizhdy Nobunaga posylal vojska zavoevat' provinciyu Iga. Pervye dva raza malochislennye nindzya pobezhdali samuraev. Oni napadali noch'yu na lager' karatelej, ustraivaya podzhogi i seya paniku; istreblyali luchshih komandirov; pereodevalis' vo vrazheskuyu formu i provocirovali krovavye stolknoveniya mezhdu raznymi chastyami vtorgshejsya armii. Tysyachi voinov slozhili golovy v ushchel'yah i na gornyh perevalah... Nakonec, terpenie Nobunagi lopnulo. V devyatyj god Nebesnoj Spravedlivosti, to est' v 1581 godu hristianskogo letoischisleniya, diktator privel v Iga ogromnoe vojsko, v neskol'ko raz prevoshodivshee po chislennosti naselenie doliny. Samurai unichtozhali na svoem puti vse zhivoe: ne tol'ko zhenshchin i detej, no domashnih zhivotnyh, gornyh zverej, dazhe yashcheric, myshej i zmej - oni boyalis', chto eto perevoplotivshiesya sinobi. Huzhe vsego bylo to, chto zahvatchikam pomogali nindzya iz sosednej provincii Koga, tak nazyvaemye koga-nandzya. Oni-to i obespechili Nobunage pobedu, poskol'ku znali vse hitrosti i ulovki "kradushchihsya". Momoti Tamba i ostatok ego voinstva zaseli v starom hrame na gore Hidziyama. Oni srazhalis' do teh por, poka vse ne pogibli ot strel i ognya. Poslednie iz "kradushchihsya" pererezali sebe gorlo, predvaritel'no "otrezav" lica. S gibel'yu Tamby i ego lyudej istoriya sinobi, v obshchem, zakanchivaetsya. Koga-nindzya, okazavshie pomoshch' zavoevatelyam, poluchili v nagradu samurajskoe zvanie, a pozzhe ispolnyali obyazannosti ohrannikov segunskogo dvorca. Vojny zakonchilis', v strane na dva s polovinoj stoletiya vocarilsya mir, i remeslo sinobi okazalos' nevostrebovannym. Na sytnoj, bezdel'noj sluzhbe prezhnie kudesniki tajnyh del za neskol'ko pokolenij utratili vse svoi navyki. V poslednij period segunata, pered revolyuciej, potomki "kradushchihsya" ohranyali zhenskie pokoi. Oni razzhireli, oblenilis'. Samym glavnym sobytiem v ih zhizni teper' stal snegopad. - CHto? - peresprosil |rast Petrovich, reshiv, chto oslyshalsya. - Da-da, - usmehnulsya doktor. - Samyj obyknovennyj snegopad, kotoryj v Tokio, vprochem, sluchaetsya ne kazhdyj god. Esli sneg vypadal na Novyj God, vo dvorce ustraivali tradicionnuyu zabavu: sluzhanki delilis' na dva vojska i perekidyvalis' snezhkami. Dve vizzhashchie ot vozbuzhdeniya komandy - odna v belyh kimono, vtoraya v krasnyh - ustraivali bataliyu na potehu segunu i pridvornym. Poseredine, razdelyaya dve armii, stoyala cepochka iz nindzya, odetyh v chernuyu uniformu. Razumeetsya, bol'shinstvo snezhkov leteli v ih otupevshie ot vekovogo bezdel'ya fizionomii, i vse zriteli pokatyvalis' so smehu. Takov besslavnyj konec sekty strashnyh ubijc. Perevernuta Eshche odna stranica. Novogodnij sneg. Belaya loshad' v myle No Fandorina eta istoriya ne ubedila. - YA privyk d-doveryat' faktam. A oni svidetel'stvuyut, chto sinobi ne ischezli. Kto-to iz vashih razzhirevshih bezdel'nikov vse zhe prones cherez stoletiya tajny etogo strashnogo remesla. - Nevozmozhno, - kachnul golovoj Asagava. - Stav dvorcovymi strazhnikami, sinobi poluchili samurajskoe zvanie, a znachit, obyazalis' zhit' po zakonam Busido, kodeksa rycarskoj chesti. Oni ne "otupeli", oni prosto otkazalis' ot podlogo arsenala svoih predkov - verolomstva, obmana, ubijstva ispodtishka. Ni odin iz vassalov seguna ne stal by tajno hranit' i peredavat' svoim detyam stol' postydnye navyki. Pochtitel'no sovetuyu vam ostavit' etu versiyu, gospodin vice-konsul. - Nu a esli eto ne potomok srednevekovyh nindzya? - voskliknul doktor. - Esli eto samouchka? Ved' sushchestvuyut traktaty s podrobnym opisaniem priemov nindzya, ih instrumentov, sekretnyh snadobij! YA sam chital "Povest' o tajnah kradushchihsya", napisannuyu v semnadcatom veke nekim Kienobu iz proslavlennogo roda sinobi. Togda zhe poyavilsya i 22-tomnyj trud "Desyat' tysyach rek stekayutsya v more", ego sostavil Fudzibayasi Samudzi-YAsutake, otprysk eshche odnoj pochitaemoj u nindzya familii. Mozhno predpolozhit', chto est' i drugie, eshche bolee podrobnye manuskripty, ne izvestnye publike. Po etim instrukciyam vpolne mozhno bylo voskresit' utrachennoe iskusstvo! Inspektor promolchal, no po vyrazheniyu ego lica bylo yasno, chto v podobnuyu veroyatnost' on ne verit. Vprochem, titulyarnomu sovetniku pokazalos', chto razgovory o sinobi Asagave voobshche malointeresny. Ili to byla yaponskaya sderzhannost'? - Itak, - stal podvodit' predvaritel'nye itogi |rast Petrovich, vnimatel'no poglyadyvaya na inspektora. - Poka my raspolagaem ochen' nemnogim. My znaem, kak vyglyadit predpolagaemyj ubijca kapitana Blagolepova. |to raz. No esli etot chelovek vladeet navykami sinobi, to navernyaka umeet izmenyat' svoyu vneshnost'. U nas est' dva odinakovyh ottiska pal'ca. |to dva. No mozhno li doveryat' podobnomu sposobu opoznaniya, neizvestno. Ostaetsya tret'e: hozyain "Rakuena". Skazhite, Asagava-san, dala li chto-nibud' vasha slezhka? - Da, - nevozmutimo otvetil yaponec. - Esli vy zakonchili razbirat' vashu versiyu, ya, s vashego pozvoleniya, dolozhu o rezul'tatah nashih dejstvij. - P-proshu vas. - Minuvshej noch'yu, v dva chasa shestnadcat' minut, Semusi pokinul "Rakuen" cherez potajnuyu dver', zaranee obnaruzhennuyu moimi agentami. Idya po ulice, on vel sebya ochen' ostorozhno, no u nas opytnye lyudi, i slezhku Gorbun ne obnaruzhil. On prishel k godaunu kompanii "Sakuraya", v kvartale Fukusima. - CHto takoe g-godaun? - Sklad, pakgauz, - bystro ob座asnil Lokston. - Dal'she, dal'she! CHto on tam delal, v godaune? Skol'ko probyl? Asagava ne spesha dostal malen'kij svitok, ispeshchrennyj karakulyami, provel pal'cem po vertikal'nym strochkam. - Semusi probyl v godaune chetyrnadcat' minut. CHto on tam delal, agentam neizvestno. Kogda Semusi vyshel, odin iz moih lyudej posledoval za nim, vtoroj ostalsya. - Pravil'no, - kivnul Fandorin i smutilsya - inspektor yavno znal svoe delo i v odobrenii vice-konsula ne nuzhdalsya. - Eshche cherez sem' minut, - vse tem zhe rovnym tonom prodolzhil Asagava, - iz godauna vyshli troe muzhchin. Sacumcy oni byli ili net, neizvestno, poskol'ku mezhdu soboj oni ne razgovarivali, no odin prizhimal k boku levuyu ruku. Agent ne vpolne uveren, no emu pokazalos', chto ruka skryuchena. - Suhorukij! - ahnul serzhant. - CHto zh vy, Gou, ran'she molchali?! - Menya zovut "Goemon", - popravil yaponec, sudya po vsemu, otnosivshijsya k svoemu imeni bolee berezhno, chem Fandorin. A vopros ostavil bez otveta. - Agent pronik v godaun i proizvel obysk, postaravshis' nichego ne potrevozhit'. Obnaruzhil tri katany prekrasnoj raboty. U odnoj katany neobychnaya rukoyatka, obkleena shlifoval'noj bumagoj... Tut uzh vse tri slushatelya zagovorili razom. - |to oni! Oni! - vsplesnul rukami Tvigs. - CHert! - otshvyrnul sigaru Lokston. - CHtob tebe provalit'sya, temnilo proklyatyj! Fandorin vyrazil tu zhe mysl', no bolee artikulirovanno: - I vy govorite ob etom tol'ko teper'?! Posle togo, kak my b-bityj chas tolkovali o sobytiyah shestnadcatogo stoletiya?! - Vy nachal'nik, ya podchinennyj, - hladnokrovno skazal Asagava. - My, yaponcy, priucheny k discipline i subordinacii. Snachala govorit starshij, potom mladshie. - Slyhali, Rasti, kakim tonom skazano? - pokosilsya na Fandorina serzhant. - Vot za eto ya ih i ne lyublyu. Na slovah vezhlivye, a sami tol'ko i dumayut, kak by nas bolvanami vystavit'. YAponec obronil, po-prezhnemu glyadya tol'ko na titulyarnogo sovetnika: - Dlya sovmestnoj raboty lyubit' drug druga neobyazatel'no. |rast Petrovich ne bol'she Lokstona lyubil, kogda ego "vystavlyayut bolvanom", i potomu ochen' suho skazal: - Polagayu, inspektor, eto vse fakty, kotorye vy hoteli nam soobshchit'. - Fakty vse. No eshche est' predpolozheniya. Esli oni predstavlyayut dlya vas cennost', ya s vashego pozvoleniya... - Da govorite zhe, chert by vas p-pobral! Ne tyanite! - vzorvalsya, nakonec, i Fandorin, no tut zhe pozhalel o svoej vspyshke - guby nesnosnogo yaponca drognuli v edva zametnoj usmeshke: mol, ya znal, chto ty togo zhe polya yagoda, tol'ko pritvoryaesh'sya vospitannym chelovekom. - Govoryu. Ne tyanu. - Vezhlivyj naklon golovy. - Troe neizvestnyh ushli iz godauna bez oruzhiya. Po moemu skromnomu razumeniyu, eto oznachaet dve veshchi. Vo-pervyh, oni namereny vernut'sya obratno. Vo-vtoryh, im otkuda-to izvestno, chto u ministra Okubo teper' horoshaya ohrana, i oni otkazalis' ot svoego plana. Libo zhe reshili podozhdat'. Neterpelivost' gospodina ministra i ego nelyubov' k telohranitelyam horosho izvestny. - Godaun, k-konechno, pod nablyudeniem? - Ochen' strogim i akkuratnym. Iz Tokio mne v pomoshch' prislali samyh luchshih specialistov. Kak tol'ko poyavyatsya sacumcy, mne nemedlenno soobshchat, i mozhno budet proizvesti arest. Konechno, s sankcii gospodina vice-konsula. Poslednyaya fraza byla proiznesena stol' pochtitel'nym tonom, chto Fandorin stisnul zuby - tak eto otdavalo izdevatel'stvom. - B-blagodaryu. No, po-moemu, vy uzhe vse reshili bez menya. - Reshili - da. Odnako proizvesti bez vas arest bylo by nevezhlivo. I bez vas, konechno, tozhe, gospodin serzhant. - Snova izdevatel'ski vezhlivyj poklon. - Da uzh. - Lokston svirepo oskalilsya. - Ne hvatalo eshche, chtoby tuzemnaya policiya hozyajnichala na granice Settl'menta. Tol'ko vot chto ya vam, rebyata, skazhu. Der'mo vash plan. Nuzhno poskorej bezhat' k godaunu, sest' v zasadu i scapat' etih subchikov na podhode. Poka oni bezoruzhnye i ne dobralis' do svoih sabel'. - Pri vsem pochtenii k vashej tochke zreniya, mister Lokston, etih lyudej nel'zya "scapat', poka oni bezoruzhnye i ne dobralis' do svoih sabel'". - |to eshche pochemu? - Potomu chto YAponiya - ne Amerika. U nas nuzhny dokazatel'stva prestupleniya. Nikakih ulik protiv sacumcev net. Nuzhno arestovat' ih s oruzhiem v rukah. - Asagava-san prav, - byl vynuzhden priznat' Fandorin. - Rasti, vy zdes' novyj chelovek, vy ne ponimaete! Da esli eti troe - opytnye hitokiri, to bish' golovorezy, oni izrubyat v kapustu ujmu narodu! - Ili, chto eshche vernee, zarezhut sebya, i togda sledstvie zajdet v tupik, - vstavil doktor. - |to zhe samurai! Net, inspektor, vash plan reshitel'no nehorosh! Asagava dal im eshche nemnogo pokipyatit'sya, potom skazal: - Ne sluchitsya ni pervogo, ni vtorogo. Esli by vam, gospoda, bylo ugodno peremestit'sya ko mne v uchastok, ya pokazal by, kak my namereny provesti operaciyu. K tomu zhe, ot uchastka do kvartala Fukusima vsego pyat' minut hod'by.

    x x x

Kejsacu-se, yaponskij policejskij uchastok, byl malo pohozh na kontoru serzhanta Lokstona. Municipal'nyj oplot pravoporyadka proizvodil vnushitel'noe vpechatlenie: massivnaya dver' s mednoj vyveskoj, kirpichnye steny, zheleznaya krysha, stal'nye reshetki na oknah tyuremnoj kamery - v obshchem, oplot, i etim vse skazano. Vedomstvo zhe Asagavy raspolagalos' v prizemistom doshchatom dome s cherepichnoj kryshej, ochen' pohozhem na bol'shoj saraj ili ovin. Pravda, u vhoda dezhuril chasovoj v akkuratnom mundirchike i nachishchennyh sapozhkah, no sej yaponskij gorodovoj byl kroshechnogo rostochka i k tomu zhe ochkastyj. Lokston, prohodya mimo, posmotrel na nego i tol'ko kryaknul. Vnutri okazalos' i vovse chudno. Municipaly peredvigalis' po koridoru vazhno, dazhe sonno, a zdes' vse nosilis', budto myshi; bystro klanyalis' na begu, otryvisto zdorovalis' s nachal'nikom. Besprestanno otkryvalis' i zakryvalis' dveri. |rast Petrovich zaglyanul v odnu - uvidel ryad stolov, za kazhdym po malen'komu chinovniku, i vse shustro-shustro skol'zyat kistochkoj po bumage. - Otdel registracii, - poyasnil Asagava. - U nas eto schitaetsya samoj vazhnoj chast'yu policejskoj raboty. Kogda vlast' znaet, kto gde zhivet i chem zanimaetsya, prestuplenij men'she. S protivopolozhnoj storony koridora donosilsya zvonkij perestuk, budto celaya orava ozornoj rebyatni samozabvenno kolotila palkami po doskam. |rast Petrovich podoshel, pol'zuyas' preimushchestvami rosta, zaglyanul v okoshko, raspolozhennoe nad dver'yu. Dva desyatka lyudej v chernyh vatnyh kostyumah i provolochnyh maskah pochem zrya lupili drug druga bambukovymi dubinami. - Zanyatie po fehtovaniyu. Obyazatel'no dlya vseh. No nam ne tuda, a v tir. Inspektor zavernul za ugol i vyvel gostej vo dvor, porazivshij Fandorina chistotoj i uhozhennost'yu. Osobenno horosh byl kroshechnyj, zatyanutyj ryaskoj prudik, v kotorom velichestvenno opisyval krugi yarko-krasnyj karp. - Moj pomoshchnik uvlekaetsya, - probormotal Asagava, kazhetsya, ne bez smushcheniya. - Osobenno lyubit kamennye sady... Puskaj, ya ne zapreshchayu. Fandorin oglyadelsya vokrug, ozhidaya uvidet' kakie-nibud' izvayaniya, no vysechennyh iz kamnya rastenij nigde ne obnaruzhil - lish' melkij gravij, i na nem neskol'ko grubyh bulyzhnikov, rasstavlennyh bezo vsyakoj simmetrii. - Kak ya ponimayu, eto allegoriya bor'by poryadka i haosa, - kivnul doktor s vidom znatoka. - Nedurno, hot' i neskol'ko pryamolinejno. Titulyarnyj sovetnik i serzhant pereglyanulis'. Pervyj ozadachenno nahmurilsya, vtoroj uhmyl'nulsya. Spustilis' pod zemlyu, v dlinnyj pogreb, osveshchennyj maslyanymi lampami. Sudya po mishenyam i yashchikam so strelyanymi gil'zami, zdes' nahodilsya policejskij tir. Vnimanie Fandorina privlekli tri solomennyh chuchela v chelovecheskij rost: kazhdoe obryazheno v kimono, v ruke bambukovyj mech. - Pochtitel'nejshe proshu gospodina vice-konsula oznakomit'sya s moim planom. - Asagava pokrutil fitil'ki na lampah, stalo svetlee. - Po moej pros'be gospodin vice-intendant Suga prislal dvuh horoshih strelkov iz revol'vera. YA proveril ih na etih maketah, oba b'yut bez promaha. My pozvolim sacumcam vojti v godaun. Potom pridem ih arestovyvat'. Vsego chetyre cheloveka: odin budet izobrazhat' starshego, troe - ryadovyh patrul'nyh. Esli bol'she - sacumcy dejstvitel'no mogut pokonchit' s soboj, a tut oni reshat, chto s takoj malen'koj komandoj spravyatsya bez truda. Obnazhat svoi mechi, i togda "starshij" upadet na pol - ego rol' na etom konchaetsya. Troe "patrul'nyh" (eto dvoe tokijcev i ya) vyhvatyvayut iz-pod plashchej revol'very i otkryvayut ogon'. Strelyat' budem po rukam. Takim obrazom, my, vo-pervyh, voz'mem zloumyshlennikov s oruzhiem, a vo-vtoryh, ne dadim im ujti ot otveta. Amerikanec tolknul |rasta Petrovicha loktem v bok: - Slyhali, Rasti? Oni budut palit' po rukam! Ne tak-to eto prosto, mister Gou. Izvestno, kakie iz yaponcev strelki! Plan, mozhet, i neploh, no idti dolzhny ne vy. - Kto zhe togda, razreshite sprosit'? I, pozvol'te vam napomnit', moe imya - Goemon. - Okej, pust' budet Gouemon. Kto pojdet dyryavit' zhelto... nu etih, sacumcev? Vo-pervyh, konechno, ya. Skazhite, Rasti, vy metko strelyaete? - Dovol'no metko, - skromno skazal |rast Petrovich, umevshij s dvadcati shagov vognat' odna v odnu ves' baraban - razumeetsya, iz dlinnostvol'nogo oruzhiya i s tverdogo upora. - Otlichno. A pro vas, dok, my i tak znaem - strelyaete, kak skal'pelem rezhete. Vy, konechno, chelovek vrode kak postoronnij i uchastvovat' v nashem shou ne obyazany, no esli ne poboites'... - Net-net, - ozhivilsya Tvigs. - YA teper', znaete li, strel'by niskol'ko ne boyus'. Popast' v cel' gorazdo legche, chem, skazhem, akkuratno zashit' myshcu ili nalozhit' shov. - Molodchaga, Lens! Vot vam, Gou, i troe "patrul'nyh". Odenu Rasti i Lensa v formu, i budem kak troe tupyh municipalov. Vas, tak i byt', voz'mem chetvertym - vrode kak perevodchikom. Pobalabolite s nimi i ruhnete na pol, a ostal'noe my sdelaem sami. Verno, rebyata? - Konechno! - s entuziazmom voskliknul doktor, ochen' dovol'nyj nametivshimsya priklyucheniem. |rast Petrovich podumal: muzhchina dazhe samoj mirnoj professii, raz vzyav v ruki oruzhie, uzhe nikogda ne zabudet etogo oshchushcheniya. I budet stremit'sya ispytat' ego vnov'. - Proshu izvinit' za dotoshnost', no mozhno li posmotret', naskol'ko horosho vy strelyaete, dzhentl'meny? - sprosil Asagava. - YA, konechno, ne smeyu ne verit' vam na slovo, no operaciya takaya vazhnaya, ya otvechayu za nee i pered gospodinom vice-intendantom, i pered samim gospodinom ministrom. Tvigs poter ruki: - YA chto zh, ya s udovol'stviem. Ne odolzhite mne odin iz vashih zamechatel'nyh kol'tov, ser? Serzhant vruchil emu revol'ver. Doktor skinul syurtuk, ostalsya v odnoj zhiletke. Slegka poshevelil pal'cami pravoj ruki, vzyalsya za rukoyatku, tshchatel'no pricelilsya i pervoj zhe pulej perebil odnomu iz chuchel solomennoe zapyast'e - bambukovyj mech upal na pol. - Bravo, Lens! Tvigs poperhnulsya ot moshchnogo shlepka ladon'yu po spine. No inspektor pokachal golovoj: - Sensej, pri vsem uvazhenii... Razbojniki ne budut stoyat' i zhdat', poka vy pricelites'. |to ved' ne evropejskij poedinok na pistoletah. Nuzhno strelyat' ochen'-ochen' bystro, da eshche uchityvat', chto vash protivnik v etot moment tozhe budet dvigat'sya. YAponec nazhal nogoj na kakoj-to rychag, i manekeny vdrug zakruzhilis' vmeste s derevyannym postamentom, budto na karuseli. Lanselot Tvigs pohlopal glazami, opustil revol'ver. - Net... YA tak ne uchilsya... Ne smogu. - Dajte ya! Serzhant otodvinul vracha. Vstal vraskoryaku, slegka prisel, stremitel'no vyhvatil iz kobury "kol't" i vypalil chetyre raza podryad. Odno iz chuchel buhnulos' s podstavki, vo vse storony poleteli kloch'ya solomy. Asagava podoshel, nagnulsya. - CHetyre dyrki. Dve v grudi, dve v zhivote. - A vy kak dumali! Uolter Lokston b'et bez promaha. - Ne goditsya, - YAponec vypryamilsya. - Oni nuzhny nam zhivymi. Neobhodimo strelyat' po rukam. - Aga, poprobujte! |to tol'ko na slovah legko! - Sejchas poprobuyu. Ne zatrudnit li vas pokrutit' povorotnyj krug. Tol'ko, pozhalujsta, pobystree. A vy, gospodin vice-konsul, dajte komandu. Serzhant razognal manekenov tak, chto zamel'kalo v glazah. Asagava stoyal, derzhal ruku v karmane. - Ogon'! - kriknul Fandorin, i eshche ne uspel proiznesti poslednij zvuk etogo koroten'kogo slova, kak uzhe gryanul vystrel. Inspektor vypalil ne celyas', s bedra. Oba chuchela ostalis' na meste. - Aga! - torzhestvuyushche vozopil Lokston. - Promazal! On perestal kachat' nogoj rychag, figury zamedlili dvizhenie, i stalo vidno, chto u odnoj iz nih ruka, k kotoroj privyazan mech, slegka pokrivilas'. Doktor podoshel, nagnulsya. - Kak raz v suhozhilie. S takoj ranoj zhivoj chelovek ne smog by uderzhat' dazhe karandash. U serzhanta otvisla chelyust'. - CHert poderi, Gou! Gde vy tak nasobachilis'? - Da-da, - podhvatil Fandorin. - YA nikogda ne videl nichego p-podobnogo, dazhe v ital'yanskom cirke, gde maestro pulej sbival oreh s golovy sobstvennoj docheri! Asagava skromno potupilsya. - Mozhete nazyvat' eto "yaponskim cirkom", - skazal on. - YA vsego lish' soedinil dva nashih drevnih iskusstva: battodzyucu i inu-omono. Pervoe - eto... - Znayu, znayu! - vzvolnovanno perebil |rast Petrovich. - |to iskusstvo m-molnienosnogo vyhvatyvaniya mecha iz nozhen. Emu mozhno nauchit'sya! A chto takoe inu-omono? - Iskusstvo strel'by iz luka po begushchim sobakam, - otvetil chudo-strelok, i titulyarnyj sovetnik srazu snik, podumav, chto takoj cenoj ne nuzhno emu nikakoj chudo-strel'by. - Skazhite, Asagava-san, - sprosil Fandorin. - Vy uvereny, chto ostal'nye dvoe vashih lyudej strelyayut tak zhe horosho? - Gorazdo luchshe. Poetomu moya zadacha - suhorukij, s nego hvatit odnoj metkoj puli. No gospodin vice-konsul, dolzhno byt', tozhe hochet prodemonstrirovat' svoe iskusstvo? YA tol'ko prikazhu obratno pridelat' mishenyam ruki. |rast Petrovich lish' vzdohnul. - B-blagodaryu. YA vizhu, chto yaponskaya policiya otlichno provedet operaciyu i bez nashego uchastiya.

    x x x

No nikakoj operacii ne vyshlo. Zabroshennaya set' vnov' ostalas' bez ulova. Sacumcy v godaun ne vernulis' - ni dnem, ni v vechernih sumerkah, ni v nochnoj t'me. Kogda okrestnye holmy porozoveli ot luchej voshodyashchego solnca, Fandorin skazal hmuromu inspektoru Asagave: - Oni ne pridut. - |togo ne mozhet byt'! Samuraj nikogda ne brosit svoyu katanu! K ishodu nochi ot nasmeshlivoj uverennosti yaponca malo chto ostalos'. On delalsya vse blednee, ugly rta nervno podragivali - bylo vidno, chto on s trudom sohranyaet ostatki samoobladaniya. Posle vcherashnego izdevatel'stva Fandorin ne ispytyval k inspektoru ni malejshego sochuvstviya. - Ne nado bylo do takoj stepeni polagat'sya na sobstvennye sily, - mstitel'no zametil on. - Sacumcy zametili vashu slezhku. Mechi samurayam, vozmozhno, i dorogi, no sobstvennaya shkura vse-taki dorozhe. YA otpravlyayus' spat'. Lico Asagavy muchitel'no drognulo. - A ya ostanus' i budu zhdat', - procedil on skvoz' stisnutye zuby, uzhe bezo vsyakih "s vashego pozvoleniya" i "esli gospodin vice-konsul soizvolit razreshit'". - Nu-nu. Poproshchavshis' s Lokstonom i doktorom Tvigsom, |rast Petrovich otpravilsya domoj. Pustaya naberezhnaya byla okutana prozrachnym, nezhnym tumanom, no titulyarnyj sovetnik ne smotrel ni na naryadnye fasady, ni na vlazhno posverkivayushchuyu mostovuyu - ego vzglyad byl prikovan k nerukotvornomu chudu, imenuemomu "voshod nad morem". Molodoj chelovek shel i dumal, chto esli b kazhdyj chelovek nachinal svoj den', nablyudaya, kak Bozhij mir napolnyaetsya zhizn'yu, svetom i krasotoj, to v mire ischezli by merzost' i zlodejstvo - v omytoj voshodom dushe prosto ne nashlos' by dlya nih mesta. Vprochem, zhizn' |rasta Petrovicha slozhilas' takim obrazom, chto prekrasnym mechtaniyam on mog predavat'sya lish' naedine s soboj, da i to samoe nedolgoe vremya - bezzhalostnyj rassudok nemedlenno rasstavlyal vse na svoi mesta. "Ochen' vozmozhno, chto sozercanie voshoda nad morem i ponizilo by uroven' prestupnosti v pervoj polovine sutok, no lish' zatem, chtoby eshche bolee povysit' ego vo vtoroj, - skazal sebe titulyarnyj sovetnik. - CHeloveku svojstvenno stydit'sya momentov umil'nosti i prekrasnodushiya. Mozhno bylo by, konechno, dlya ravnovesiya prinudit' vse naselenie zemli lyubovat'sya i zakatom, zrelishche tozhe hot' kuda. Odnako strashno predstavit', vo chto togda prevratyatsya pasmurnye dni..." Fandorin so vzdohom otvernulsya ot kartiny, sotvorennoj Bogom, k pejzazhu, sozdannomu lyud'mi. V etot chistyj, umytyj rosoj chas sej poslednij tozhe byl ochen' neduren, hot' i kuda menee sovershenen: pod fonarem, podlozhiv pod shcheku kulak, dryh obessilevshij matros, na uglu protivno sharkal metloj ne v meru userdnyj dvornik. Vdrug on uronil svoe orudie, oglyanulsya, i v tu zhe sekundu Fandorin uslyshal stremitel'no narastayushchij grohot, zhenskie kriki. Iz-za ugla na naberezhnuyu besheno vyneslas' legkaya odnokolka. CHut' ne perevernulas', otorvavshis' ot mostovoj odnim kolesom, no koe-kak vyrovnyalas' - loshad' uspela svernut' pered samym parapetom, odnako zamedlila beg ne bolee chem na dolyu sekundy. S istoshnym rzhaniem motnula bashkoj, ronyaya kloch'ya peny, i pripustila sumasshedshim galopom vdol' morya, bystro priblizhayas' k Fandorinu. V kolyaske byla zhenshchina, ona derzhalas' obeimi rukami za siden'e i pronzitel'no krichala, rastrepavshiesya chernye volosy razvevalis' po vetru - shlyapka, dolzhno byt', davno sletela. Vse bylo yasno: loshad' chego-to ispugalas', ponesla, a hozyajka ne smogla uderzhat' povod'ya. |rast Petrovich ne analiziroval situaciyu, ne pytalsya predugadat' vozmozhnye posledstviya, on prosto soskochil s trotuara i pobezhal v tom zhe napravlenii, v kakom neslas' kolyaska, - nastol'ko bystro, naskol'ko mozhno bezhat', esli vse vremya glyadish' nazad. Loshad' byla krasivoj beloj masti, no grubovata i nevysoka v holke. Titulyarnyj sovetnik uzhe videl takih zdes', v Jokogame. Vsevolod Vital'evich skazal, chto eto iskonno yaponskaya poroda, otlichayushchayasya kapriznost'yu i maloj prigodnost'yu dlya ezdy v upryazhke. Fandorinu nikogda v zhizni ne dovodilos' ostanavlivat' vzbesivshuyusya loshad', no odnazhdy, vo vremya nedavnej vojny, on videl, skol' lovko eto poluchilos' u kazaka i, s vsegdashnej svoej lyuboznatel'nost'yu, vysprosil, kak eto delaetsya. "Ty, barin, glavno delo, za uzdejku ee ne lap', - podelilsya naukoj donec, - oni, kogda sduremshi, entogo ne lyubyat. Ty ej na sheyu prygaj, golovu k zemle gni. Da ori na nee ne materno, a laskovo: "donyushka, golubushka, nevestushka moya". Ona v razum i vojdet. A ezheli zherebec, to ego nado "bratishkoj", eshche "zemelej" mozhno". Kogda obezumevshee zhivotnoe porovnyalos' s begushchim, |rast Petrovich postupil v polnom sootvetstvii s teoriej. Prygnul, povis na potnoj, skol'zkoj shee i tol'ko tut soobrazil, chto ne znaet, zherebec eto ili kobyla - ne bylo vremeni rassmatrivat'. Poetomu na vsyakij sluchaj zapustil i "donyushku", i "zemelyu", i "bratishku" s "golubushkoj". Snachala ne pomoglo. To li nado bylo ugovarivat' po-yaponski, to li loshadi ne ponravilsya gruz na shee, no predstavitel'nica (a mozhet, predstavitel') kapriznoj porody strashno fyrknula, zamotala bashkoj, poprobovala capnut' titulyarnogo sovetnika zubami za plecho. Ne preuspela i lish' togda nachala ponemnogu zamedlyat' beg. SHagov cherez dvesti skachka, nakonec, prekratilas'. Loshad' stoyala, vsya drozha, po spine i krupu spolzali myl'nye kloch'ya. Fandorin rascepil ob座atiya. Poshatyvayas', vstal na nogi. Pervym delom vyyasnil vopros, zanimavshij ego vse nedolgoe, no pokazavsheesya emu beskonechnym vremya, poka on ispolnyal rol' oglobli. - Aga, vse-taki d-donyushka, - probormotal |rast Petrovich i lish' posle etogo vzglyanul na spasennuyu damu. |to byla soderzhanka dostopochtennogo Aldzhernona Bulkoksa, ona zhe izluchatel'nica volshebnogo siyaniya gospozha O-YUmi. Ee pricheska rassypalas', so lba sveshivalas' dlinnaya pryad', plat'e bylo razorvano, tak chto vidnelos' beloe plecho s aloj carapinoj. No i v etom vide vladelica nezabyvaemoj serebryanoj tufel'ki byla do togo prekrasna, chto titulyarnyj sovetnik zamer i poteryanno zahlopal svoimi dlinnymi resnicami. Nikakoe eto ne siyanie, proneslos' u nego v golove. |to oslepitel'naya krasota. Potomu tak i nazyvaetsya, chto ot nee budto slepnesh'... A eshche on podumal, chto vryad li rasterzannost' emu tak zhe k licu, kak ej. Odin rukav syurtuka u titulyarnogo sovetnika byl otorvan polnost'yu i boltalsya na lokte, vtoroj rukav uspela pogryzt' kobyla, pantalony i shtiblety pocherneli ot gryazi, a uzhasnee vsego, konechno, byl edkij zapah konskogo pota, kotorym |rast Petrovich propitalsya s golovy do nog. - Vy cely, sudarynya? - sprosil on po-anglijski i slegka popyatilsya, chtob ne terzat' ee obonyaniya. - U vas na pleche k-krov'... Ona vzglyanula na ssadinu, opustila kraj plat'ya nizhe - pokazalas' vpadinka pod klyuchicej, i Fandorin proglotil konec frazy. - A, eto ya sama. Rukoyatkoj knuta zacepila, - otvetila yaponka i bespechno smahnula pal'cem korallovuyu kapel'ku. Golos u kurtizanki okazalsya neozhidanno nizkij, hriplovatyj - po evropejskim merkam nekrasivyj, no bylo v ego zvuke nechto, zastavivshee Fandorina na mig opustit' glaza. Vzyav sebya v ruki, on snova posmotrel ej v lico i uvidel, chto ona ulybaetsya - ego smushchenie, pohozhe, ee zabavlyalo. - YA vizhu, vy ne ochen' ispugalis', - medlenno proiznes |rast Petrovich. - Ochen'. No u menya bylo vremya uspokoit'sya. Vy tak pylko obnimalis' s moej Naomi. - V udlinennyh glazah sverknuli lukavye iskorki. - Ah, vy nastoyashchij geroj! I esli by ya, v svoyu ochered', byla nastoyashchej yaponkoj, to mne sledovalo by vyplachivat' vam dolg blagodarnosti do konca moih dnej. No ya nauchilas' u vas, inostrancev, mnogim poleznym veshcham. Naprimer, chto mozhno prosto skazat' "spasibo, ser", i byt' v raschete. Spasibo, ser. YA vam ochen' priznatel'na. Ona pripodnyalas' s siden'ya i izobrazila gracioznyj kniksen. - Ne za chto, - naklonil golovu Fandorin, uvidel zlopoluchnyj boltayushchijsya rukav i poskorej ego otorval. Ochen' hotelos', chtoby ee golos zvuchal eshche, i molodoj chelovek sprosil. - Vy otpravilis' katat'sya v takoe rannee vremya? Eshche net i p-pyati chasov. - Kazhdoe utro ezzhu na mys lyubovat'sya, kak nad morem voshodit solnce. Samoe luchshee zrelishche na svete, - otvetila O-YUmi, zakladyvaya lokon za svoe malen'koe ottopyrennoe uho, prosvechivayushchee rozovym. |rast Petrovich udivlenno posmotrel na nee - kazalos', ona podslushala ego nedavnie mysli. - I vy tak rano vstaete? - Net, tak pozdno lozhus', - rassmeyalas' udivitel'naya zhenshchina. Smeh, v otlichie ot golosa, u nee byl sovsem ne hriplyj, a chistyj i zvonkij. Teper' Fandorinu zahotelos', chtoby ona rassmeyalas' eshche. No on ne pridumal, kak etogo dobit'sya. Skazat' chto-nibud' shutlivoe pro loshad'? Titulyarnyj sovetnik rasseyanno potrepal kobylu po krupu. Ta ispuganno pokosilas' na nego vospalennym glazom, zhalobno zarzhala. - Bezumno zhalko shlyapku, - vzdohnula O-YUmi, prodolzhaya privodit' v poryadok prichesku. - Ona byla takaya krasivaya! Sletela, teper' ne najdesh'. |to plata za patriotizm. Moj drug preduprezhdal, chto yaponskaya loshad' ne smozhet horosho hodit' v upryazhke, a ya reshila dokazat' emu obratnoe. |to ona pro Bulkoksa, dogadalsya |rast Petrovich. - Teper' ona ne poneset. Nuzhno tol'ko nemnogo povesti ee v povodu. Esli p-pozvolite... On vzyal kobylu pod uzdcy, medlenno povel po naberezhnoj. Ochen' hotelos' oglyanut'sya, no Fandorin derzhal sebya v rukah. V konce koncov, on ne mal'chishka, chtoby, razinuv rot, pyalit'sya na krasotok. Molchanie zatyagivalos'. |rast Petrovich, polozhim, vyderzhival harakter, no pochemu molchala ona? Razve zhenshchiny, tol'ko chto spasshiesya ot smertel'noj opasnosti, molchat, da eshche v obshchestve svoego izbavitelya? Proshla minuta, drugaya, tret'ya. Tishina perestala byt' prosto pauzoj v razgovore, ona nachala obretat' nekij osobyj smysl. Izvestno ved', hotya by iz toj zhe belletristiki: kogda edva znakomye zhenshchina i muzhchina nadolgo umolkayut, eto sblizhaet bol'she vsyakogo razgovora. Ne vyderzhav, titulyarnyj sovetnik nezametno potyanul uzdechku na sebya, i kogda kobyla motnula bashkoj v ego storonu, poluobernulsya - a zaodno iskosa vzglyanul na yaponku. Okazyvaetsya, ona i ne dumala smotret' emu v spinu! Otvernulas', raskryla zerkal'ce i zanyalas' licom - uzhe uspela prichesat'sya, zakolot' volosy, napudrit' nosik. Vot vam i mnogoznachitel'noe molchanie! Rasserdivshis' na sobstvennuyu glupost', Fandorin peredal yaponke povod'ya i tverdo skazal: - Vse, sudarynya. Loshad' sovershenno uspokoilas'. Mozhete ehat' dal'she, tol'ko potishe i ne vypuskajte povod'ev. On pripodnyal shlyapu, kakim-to chudom uderzhavshuyusya na golove, i hotel otklanyat'sya, no zakolebalsya - vezhlivo li ujti, ne predstavivshis'. S drugoj storony, ne velika li chest' - predstavlyat'sya rasputnoj zhenshchine, budto svetskoj dame? Vozobladala uchtivost'. - P-prostite, ya zabyl nazvat'sya. YA... Ona ostanovila ego dvizheniem ruki: - Ne nuzhno. Imya mne skazhet ochen' malo. A glavnoe ya uvizhu i bez imeni. Posmotrela na nego dolgim, izuchayushchim vzglyadom, nezhnye guby bezzvuchno zashevelilis'. - I chto zhe vy vidite? - ponevole ulybnulsya Fandorin. - Poka nemnogoe. Vas lyubit udacha i lyubyat veshchi, no ne lyubit sud'ba. Vy prozhili na svete dvadcat' dva goda, no na samom dele vy starshe. I eto neudivitel'no: vy chasto byvali na dyujm ot smerti, poteryali polovinu serdca, a ot etogo bystro stareyut... Nu chto zh. Eshche raz: spasibo, ser. I proshchajte. Uslyshav pro polovinu serdca, |rast Petrovich vzdrognul. Dama zhe tryahnula povod'yami, pronzitel'no kriknula "究i, ikoo!" i pustila kobylu rys'yu - ochen' rezvoj, nesmotrya na predosterezhenie. Loshad' po imeni Naomi poslushno bezhala, merno pryadaya ostrymi belymi ushami. Podkovy vystukivali po mostovoj veseluyu serebryanuyu drob'. A v konce puti Vspomnish': neslas' skvoz' tuman Belaya loshad'. Poslednyaya ulybka V tot den' on videl ee eshche raz. Nichego udivitel'nogo, Jokogama - malen'kij gorod. Vecherom |rast Petrovich vozvrashchalsya v konsul'stvo po Mejn-strit posle soveshchaniya s serzhantom i inspektorom i videl, kak mimo v otkrytom brueme proehali ognennovolosyj Bulkoks i ego nalozhnica. Anglichanin byl v chem-to malinovom (Fandorin na nego edva vzglyanul); ego sputnica - v chernom oblegayushchem plat'e, shlyape so strausovym perom, nevesomaya vual' ne zakryvala lica, a lish' slovno okutyvala cherty legkoj dymkoj. Titulyarnyj sovetnik slegka poklonilsya, postaravshis', chtoby dvizhenie ne vyrazhalo nichego krome samoj obyknovennoj uchtivosti. O-YUmi na poklon ne otvetila, no posmotrela dolgim i strannym vzglyadom, v smysl kotorogo |rast Petrovich potom dolgo pytalsya vniknut'. CHto-to ishchushchee, nemnogo trevozhnoe? Pozhaluj, tak: ona budto pytalas' rassmotret' v ego lice nechto sokrytoe, odnovremenno nadeyas' i strashas' eto "nechto" obnaruzhit'. S nemalym trudom on zastavil sebya vybrosit' pustoe iz golovy i vernut'sya myslyami k sushchestvennomu. V sleduyushchij raz oni vstretilis' nazavtra, posle poludnya. Iz Tokio v municipal'nuyu policiyu priehal kapitan-lejtenant Buharcev - uznat', kak prodvigaetsya rassledovanie. Po sravneniyu s pervoj vstrechej morskoj agent vel sebya sushchim angelom. K titulyarnomu sovetniku sovershenno peremenilsya, derzhalsya uvazhitel'no, malo govoril i vnimatel'no slushal. Nichego novogo ot nego ne uznali - lish' to, chto ministra Okubo ohranyayut dnem i noch'yu, on pochti ne pokidaet svoyu rezidenciyu i strashno iz-za etogo besitsya. Mozhet obeshchannuyu nedelyu ne proderzhat'sya. |rast Petrovich kratko izlozhil sootechestvenniku sostoyanie del. Sacumcy bessledno ischezli. Slezhka za Gorbunom usilena, ibo teper' tochno ustanovleno: on s zagovorshchikami zaodno, no proku ot sekretnogo nablyudeniya poka nul'. Hozyain "Rakuena" vse vremya torchit u sebya, pod utro uhodit domoj spat', potom snova idet v priton. I nikakih zacepok. Eshche Fandorin pokazal Buharcevu sobrannye uliki, special'no radi takogo sluchaya razlozhennye na stole u serzhanta: tri mecha, celluloidnyj vorotnichok, zerkalo. Dva poslednih predmeta kapitan-lejtenant rassmotrel v lupu, potom v tu zhe lupu dolgo razglyadyval podushechku sobstvennogo pal'ca, pozhal plechami i izrek: "Erundistika". Kogda vice-konsul provozhal agenta do kolyaski, tot veshchal o suguboj vazhnosti doverennogo Fandorinu dela. - ...Mozhem libo povysit' gradus nashego vliyaniya do nebyvalyh vysot - eto esli vam udastsya izlovit' ubijc - libo zhe podorvat' svoyu reputaciyu i vyzvat' nepriyazn' vsemogushchego ministra, kotoryj ne prostit nam, chto my zasadili ego v kletku, - doveritel'no priglushiv golos, razglagol'stvoval Mstislav Nikolaevich. Titulyarnyj sovetnik slushal i slegka morshchilsya - vo-pervyh, potomu chto vse eto bylo emu i tak izvestno, a vo-vtoryh, razdrazhala famil'yarnost', s kotoroj posol'skij hlyshch polozhil ruku na ego plecho. Vdrug Buharcev prervalsya na poluslove i prisvistnul: - |kaya martyshechka. Fandorin obernulsya. V pervyj mig on ee ne uznal, potomu chto na sej raz ona byla s vysokoj zamyslovatoj pricheskoj, odeta po-yaponski - v belom kimono s sinimi irisami, pod golubym zontikom. Takih krasavic |rastu Petrovichu dovodilos' videt' na cvetnyh gravyurah ukiee. Provedya neskol'ko dnej v YAponii, on bylo reshil, chto izyskannye prelestnicy ukiee takaya zhe vydumka, kak vse prochie fantazii evropejskogo "zhaponizma", no O-YUmi nichut' ne ustupala krasavicam starinnogo hudozhnika Outamaro, ch'i raboty nyne prodavalis' v parizhskih salonah za nemalye den'gi. Ona proplyla mimo, iskosa vzglyanuv na |rasta Petrovicha i ego sobesednika. Fandorin poklonilsya, Buharcev galantno kosnulsya kozyr'ka kepi. - A shejka, shejka! - prostonal morskoj agent. - Obozhayu eti ih vorotniki. V svoem rode pikantnej nashih dekol'te. Vysokij vorot kimono szadi byl prispushchen. |rast Petrovich ne mog otorvat' glaz ot nezhnyh zavitkov na zatylke, ot bezzashchitnoj lozhbinki na shee, no bolee vsego ot trogatel'no, po-detski ottopyrennyh ushej. Ona, dolzhno byt', letami eshche sovsem rebenok, vdrug podumalos' emu. Ee nasmeshlivost' - ne bolee chem maska, zashchita ot grubogo, zhestokogo mira, v kotorom ej dovelos' zhit'. Kak kolyuchki na rozovom kuste. S Buharcevym on rasprostilsya rasseyanno, edva povernuv golovu, - vse smotrel vsled tonkoj figurke, plavno peresekayushchej ploshchad'. Vdrug O-YUmi ostanovilas', budto pochuvstvovav ego vzglyad. Obernulas', poshla nazad. Ponyav, chto ona ne prosto vozvrashchaetsya, a napravlyaetsya imenno k nemu, Fandorin sdelal neskol'ko shagov ej navstrechu. - Beregites' etogo cheloveka, - bystro skazala O-YUmi, kachnuv podborodkom v storonu ot容havshego kapitan-lejtenanta. - YA ne znayu, kto on, no vizhu: on prikidyvaetsya vashim drugom, obnimaet vas za plecho, a na samom dele zhelaet vam zla. Segodnya on napisal ili napishet na vas donos. Dogovoriv, ona hotela ujti, no |rast Petrovich ne pozvolil, pregradil put'. Iz zareshechennogo okna policejskogo uchastka za etoj scenoj s lyubopytstvom nablyudali dve ispitye, borodatye fizionomii. Dezhuryashchij u vhoda konstebl' tozhe poglyadyval s uhmylkoj. - Vy obozhaete effektno ischezat', no na sej raz ya t-trebuyu otveta. CHto za chush' pro donos? Kto vam eto rasskazal? - Ego lico. Vernee, morshchinka v uglu levogo glaza v sochetanii s liniej i cvetom gub. - O-YUmi slegka ulybnulas'. - Ne nuzhno na menya tak smotret', YA ne shuchu i ne morochu vam golovu. Prosto u nas v YAponii est' drevnyaya nauka ninso, ona pozvolyaet chitat' chelovecheskie lica, kak otkrytuyu knigu. Vladeyut etim iskusstvom ochen' nemnogie, no v nashej sem'e mastera ninso ne perevodyatsya uzhe dvesti let. Do priezda v YAponiyu titulyarnyj sovetnik, konechno zhe, rassmeyalsya by, uslyshav podobnye basni, no teper'-to on znal, chto v etoj strane sushchestvuet poistine besschetnoe kolichestvo samyh neveroyatnyh "iskusstv", i potomu smeyat'sya ne stal, a lish' peresprosil: - CHitat' lico, kak knigu? CHto-to vrode fiziognomistiki? - Da, no tol'ko gorazdo shire i podrobnee. Master ninso umeet istolkovat' i formu golovy, i stroenie tela, i pohodku, i golos - odnim slovom, vse, chto chelovek soobshchaet o sebe vneshnemu miru. My umeem razlichat' na kozhe sto sorok chetyre ottenka cveta, dvesti dvenadcat' tipov morshchin, tridcat' dva zapaha i mnogoe, mnogoe drugoe. Mne daleko do masterstva, kotorym vladeet moj otec, no ya mogu v tochnosti opredelit' vozrast, mysli, nedavnee proshloe i skoroe budushchee cheloveka... Uslyshav pro budushchee, Fandorin ponyal, chto ego vse-taki durachat. A on-to, legkovernyj! - Nu, i chem zhe ya segodnya zanimalsya? Ili net, luchshe opredelite, o chem ya dumal? - ironicheski ulybnulsya on. - S utra u vas bolela golova, vot zdes'. - Legkie pal'cy chut' kosnulis' ego viska, i Fandorin vzdrognul - to li ot udivleniya (pro golovnuyu bol' ona ugadala), to li ot samogo prikosnoveniya. - Vas odolevali pechal'nye mysli. Po utram eto s vami chasto byvaet. Vy dumali o zhenshchine, kotoroj bol'she net. Eshche vy dumali o drugoj zhenshchine, kotoraya zhiva. Vy predstavlyali sebe vsyakie kartiny, ot kotoryh vam stalo zharko. |rast Petrovich zalilsya kraskoj, a kudesnica lukavo ulybnulas', no razvivat' temu ne stala. - |to ne volshebstvo, - skazala ona, poser'eznev. - Vsego lish' plod mnogovekovyh issledovanij, provedennyh ochen' vnimatel'nymi lyud'mi, sosredotochennymi na svoem remesle. Pravaya polovina lica - eto vy sami, levaya polovina - svyazannye s vami lyudi. Naprimer, esli ya vizhu na pravom viske malen'kij pryshchik cveta inseku, ya znayu, chto etot chelovek vlyublen. A esli takoj zhe pryshchik na levom viske - znachit, v nego vlyubleny. - Net, vy vse zhe nado mnoj smeetes'! O-YUmi kachnula golovoj: - Nedavnee proshloe mozhno opredelit' po nizhnim vekam. Skoroe budushchee - po verhnim. Vy pozvolite? Belye pal'cy opyat' kosnulis' ego lica. Proshlis' po brovyam, shchekotnuli resnicy. Fandorin pochuvstvoval, chto cepeneet. Vnezapno O-YUmi otshatnulas'. Ee glaza smotreli na nego so strahom. - CHto... chto takoe? - sprosil on hriplo - vdrug peresohlo v gorle. - Segodnya vy ub'ete cheloveka! - ispuganno prosheptala ona, povernulas' i pobezhala cherez ploshchad'. On edva ne brosilsya vdogonku, da vovremya vzyal sebya v ruki. Ne tol'ko ne pobezhal, no eshche i otvernulsya. Vynul iz portsigara tonkuyu manilu. Raskurit' sumel lish' s chetvertoj spichki. Titulyarnogo sovetnika tryaslo - dolzhno byt', ot zlosti. - Lopouhaya k-koketka! - procedil on. - I ya tozhe horosh! Razvesil ushi! Da tol'ko chto tolku sebya obmanyvat'? Porazitel'naya zhenshchina! A mozhet byt', delo dazhe ne v nej samoj, vdrug pronzilo |rasta Petrovicha. Mezhdu nami sushchestvuet kakaya-to strannaya svyaz'. On sam udivilsya etoj mysli, no dodumat' ee do konca ne uspel, ibo v etot mig stryaslos' nechto takoe, otchego molodomu cheloveku stalo ne do tainstvennyh krasavic. Snachala otkuda-to donessya zvon razbitogo stekla, potom istoshnyj rev: - Stop! Stop the bloody ape! Fandorin uznal golos Lokstona i kinulsya nazad k uchastku. Probezhal po koridoru, vorvalsya v kabinet serzhanta i uvidel, kak tot, svirepo branyas', pytaetsya vylezti v okno, no dovol'no neuklyuzhe - meshayut ostrye oskolki. V komnate edko pahlo gorelym, u potolka klubilsya dym. - CHto sluchilos'? - Von tot... sukin syn... tvar'! - oral Lokston, pokazyvaya kuda-to pal'cem. Fandorin uvidel cheloveka v korotkom kimono i solomennoj shlyape, ochen' bystro bezhavshego po napravleniyu k naberezhnoj. - Uliki! - vydohnul serzhant i s razmahu dvinul po oknu kulachishchem. Rama vyletela naruzhu. Amerikanec sprygnul vniz. Uslyshav slovo "uliki", |rast Petrovich obernulsya k stolu, na kotorom eshche desyat' minut nazad lezhali mechi, vorotnichok i zerkalo. Tam dotlevala sukonnaya obivka, pylali kakie-to bumagi. Mechi byli cely, no celluloid svernulsya obuglennoj trubochkoj, oplavlennaya poverhnost' zerkala rasplyvalas' i podragivala. Razglyadyvat' ves' etot razgrom, vprochem, bylo nekogda. Titulyarnyj sovetnik peremahnul cherez podokonnik, v neskol'ko pryzhkov dognal bujvolopodobnogo serzhanta. Kriknul: - Otchego pozhar? - Ujdet! - ryknul tot vmesto otveta. - Srezhem cherez "Zvezdu"! Beglec i v samom dele uzhe skrylsya za uglom. - Voshel! Ko mne! Klanyalsya! - oral Lokston, cherez chernyj hod vryvayas' v salun "Zvezda". - Potom vdrug yajco! Ob stol! I dym, plamya! - Kak eto - yajco? - krichal i Fandorin. - Ne znayu! No plamya stolbom! A sam pryamo spinoj v steklo! CHertova obez'yana! Vot i pro obez'yanu raz座asnilos', no pro ognennoe yajco Fandorin vse-taki ne ponyal. Presledovateli promchalis' cherez polutemnyj zal'chik, vyskochili na zalityj solncem Band. Solomennaya shlyapa mayachila v kakih-nibud' dvadcati shagah. S porazitel'noj lovkost'yu laviruya mezhdu prohozhimi, "obez'yana" bystro otryvalas' ot pogoni. - |to on! - ahnul |rast Petrovich, priglyadevshis' k shchuplomu, nizkoroslomu siluetu. - YA uveren, eto on! Vozle menyal'noj kontory dezhuril konstebl', derzha v sgibe loktya karabin. Lokston garknul: - CHto vylupilsya? Lovi ego! Policejskij vzyal s mesta, i tak yaro, chto obognal i svoego nachal'nika, i vice-konsula, no dognat' prestupnika bylo ne pod silu i emu. Begushchij svernul s naberezhnoj v pustoj pereulok, odnim mahom preodolel mostik cherez kanal. Tam, pod polosatym navesom kafe "Pariz'en", sidela chinnaya publika. Iz-za stolika vskinulas' dolgovyazaya figura - Lanselot Tvigs. - Gospoda, v chem delo? Lokston tol'ko otmahnulsya. Togda doktor kinulsya za chlenami sledstvennoj gruppy, kricha: - Da chto sluchilos'-to? Za kem eto vy? Beglec otorvalsya na dobryh polsotni shagov, i distanciya vse uvelichivalas'. Ni razu tak i ne oglyanuvshis', on mchalsya po protivopolozhnoj storone kanala. - Ujdet! - prostonal serzhant. - Tam tuzemnyj gorod, nastoyashchij labirint! On vyhvatil iz kobury revol'ver, no tak i ne vystrelil - dlya "kol'ta" bylo dalekovato. - Daj! Nachal'nik policii vyrval u konsteblya karabin, prilozhilsya k lozhu, povel stvol vsled za shustrym begunom i vypalil. Solomennaya shlyapa otletela v odnu storonu, ee vladelec v druguyu. Upal, neskol'ko raz perevernulsya i ostalsya lezhat', raskinuv ruki. V kafe zagaldeli, povskakivali so stul'ev. - To-to. Uf! - Lokston rukavom vyter pot. - Dzhentl'meny, vy svideteli - esli b ya ne vystrelil, prestupnik by ushel. - Kapital'nyj vystrel, - tonom znatoka pohvalil Tvigs. CHerez mostik shli ne spesha: vperedi pobeditel'-serzhant s dymyashchimsya karabinom, za nim Fandorin s doktorom, potom konstebl', i na pochtitel'nom otdalenii prazdnaya publika. - Esli vy ulozhili ego napoval, my v t-tupike, - ozabochenno skazal |rast Petrovich. - I otpechatkov bol'she net. Amerikanec pozhal plechami: - Na chto oni nam, esli est' tot, kto ih nalyapal? YA celil v spinu. Mozhet, zhiv? Predpolozhenie nemedlenno podtverdilos', prichem samym neozhidannym obrazom. Lezhashchij vdrug vskochil na nogi i, kak ni v chem ne byvalo, s prezhnej pryt'yu zapustil vdol' kanala. Publika ahnula, Lokston zahlopal glazami. - CHert! Nu i zhivuchest'! On snova podnyal karabin, no to byl ne novomodnyj "vinchester", a odnozaryadnyj ital'yanskij "vetterli". S proklyat'em serzhant shvyrnul konsteblyu bespoleznoe oruzhie i vyhvatil "kol't". - Dajte, dajte ya! - ozhivilsya doktor. - Vy ne popadete! On chut' ne siloj vyrval revol'ver. Vstal v kartinnuyu pozu duelyanta, zakryl glaz. Gryanul vystrel. Beglec snova upal, na sej raz nichkom. V tolpe zaaplodirovali. Lokston stoyal i chesal podborodok, ego podchinennyj perezaryazhal svoj karabin. Odin Fandorin brosilsya vpered. - Ne speshite! - ostanovil ego Tvigs i hladnokrovno ob座asnil. - Teper' on nikuda ne denetsya. YA perebil emu pozvonochnik v oblasti poyasnicy. Konechno, zhestoko, no, esli eto uchenik teh samyh sinobi, edinstvennyj sposob zahvatit' ego zhiv'em - paralizovat'. Derzhite vash "kol't", Uolter. I blagodarite sud'bu, chto v eto vremya dnya ya vsegda p'yu chaj v "Pariz'ene". Inache vam ni za chto by... - Smotrite! - vskriknul Fandorin. Upavshij podnyalsya na chetveren'ki, potom vstal, vstryahnulsya, kak mokraya sobaka, i ogromnymi pryzhkami pomchalsya dal'she. Teper' uzhe nikto ne ahal, ne oral - vse rasteryanno molchali. Lokston otkryl pal'bu iz revol'vera, no vse ne popadal, da eshche doktor hvatal za ruku - prosil otdat' oruzhie. Pro vtoroj revol'ver na poyase u serzhanta oba zabyli. |rast Petrovich prikinul rasstoyanie (shagov sem'desyat, a do seryh lachug tuzemnogo goroda ne dalee sta), povernulsya k konsteblyu. - Zaryadili? Dajte. Pricelilsya po vsej strelkovoj nauke. Zatail dyhanie, vyrovnyal pricel. Operezhenie vzyal samoe maloe - vystrel poluchalsya pochti pryamoj. Odna pulya, promahnut'sya nel'zya. Nogi zakoldovannogo begleca mel'kali chasto-chasto. Ne vyshe kolen, ne to mozhno ubit', prikazal pule titulyarnyj sovetnik i nazhal spusk. Est'! Figura v kimono upala v tretij raz. Tol'ko teper' presledovateli ne ostalis' na meste, a stremglav brosilis' vpered. Bylo vidno, chto podstrelennyj shevelitsya, probuet vstat'. Vot on podnyalsya, skaknul na odnoj noge. Ne uderzhalsya, ruhnul. Popolz k vode, ostavlyaya na zemle krovavyj sled. Udivitel'nee vsego bylo to, chto on po-prezhnemu tak ni razu i ne obernulsya. Kogda do ranenogo ostavalos' kakih-nibud' dvadcat' shagov, on perestal polzti - vidno, ponyal, chto ne ujdet. Sdelal bystroe dvizhenie - na solnce sverknulo uzkoe lezvie. - Skorej! Sejchas pererezhet gorlo! - kriknul doktor. No sinobi postupil inache. Opisal nozhom bystryj krug vokrug lica, slovno hotel pomestit' ego v oval'nuyu ramku. Potom levoj rukoj shvatilsya za podborodok, s gluhim rychaniem rvanul - i pod nogi |rastu Petrovichu otletela kakaya-to tryapka. Fandorin chut' ne spotknulsya, kogda ponyal, chto eto: obrezannaya i sodrannaya kozha lica, s odnoj storony krasnaya, s drugoj pohozhaya na shkurku mandarina. I tut uzhasnyj chelovek nakonec obernulsya. |rastu Petrovichu za ego nedlinnuyu zhizn' prihodilos' videt' nemalo strashnogo, inye videniya iz proshlogo zastavlyali ego prosypat'sya noch'yu v holodnom potu. No nichto na svete ne moglo byt' koshmarnee etoj bagrovoj maski s belymi kruzhkami glaz i oskalom zubov. - Kongodze! - tiho, no otchetlivo prohripel bezgubyj rot, rastyagivayas' vse shire i shire. Ruka s okrovavlennym nozhom medlenno podnyalas' k gorlu. Lish' teper' Fandorin dogadalsya zazhmurit'sya. I stoyal tak do teh por, poka ne minoval pristup toshnotnogo golovokruzheniya. - Tak vot chto takoe "otrezat' lico"! - razdalsya vozbuzhdennyj golos doktora Tvigsa. - V samom dele otrezal, bezo vsyakoj figural'nosti! Spokojnee vseh derzhalsya Lokston. On naklonilsya nad trupom, blagodarenie Bogu, lezhavshim spinoj kverhu. Dve dyrki v kimono, odna povyshe, vtoraya ponizhe, otlivali metallicheskim bleskom. Serzhant pal'cem razodral materiyu i prisvistnul. - Vot vam i zakoldovannyj! Pod kimono na mertvece byl pancir' iz tonkoj zakalennoj stali. Poka Lokston ob座asnyal doktoru, chto proizoshlo v uchastke, Fandorin stoyal v storone i tshchetno pytalsya unyat' beshenoe serdcebienie. Ono bylo vyzvano ne begom, ne strel'boj i dazhe ne zhutkim zrelishchem otrezannogo lica. Prosto chinovniku vspomnilis' slova, proiznesennye neskol'ko minut nazad hriplovatym zhenskim golosom: "Segodnya vy ub'ete cheloveka". - Vyhodit, mister Fandorin byl prav, - razvel rukami doktor. - |to i v samom dele nindzya, samyj chto ni na est' nastoyashchij. Ne znayu, kak i gde on nauchilsya tajnam remesla, no somnenij net. Stal'noj nagrudnik, spasshij ego ot dvuh pervyh pul', opisan vo vseh traktatah, on nazyvaetsya nindzya-muneate. Ognennoe yajco - eto torinoko, pustaya skorlupa, kuda sinobi cherez dyrochku zalivali zazhigatel'nuyu smes'. A videli, kak on oskalilsya pered smert'yu? V knigah o nindzya mne vstrechalsya strannyj termin - Poslednyaya Ulybka, no tam ne ob座asnyalos', chto eto takoe. M-da, maloappetitnoe zrelishche! O, kak hochetsya Ulybnut'sya ot dushi Hot' naposledok. Prezhdevremennyj slivovyj dozhd' Doronin stoyal u okna, smotrel, kak po steklu sbegayut ruchejki. - Baju, "slivovyj dozhd'", - rasseyanno skazal on. - CHto-to ranovato, obychno oni nachinayutsya s konca maya. Vice-konsul ne podderzhal besedu o prirodnyh yavleniyah, i snova nastupilo molchanie. Vsevolod Vital'evich osmyslival doklad svoego pomoshchnika. Pomoshchnik zhdal, ne meshal myslitel'nomu processu. - Nu vot chto, - nakonec obernulsya konsul. - Pered tem kak ya zasyadu pisat' raport dlya ego prevoshoditel'stva, davajte eshche raz projdemsya po cepochke faktov. YA izlagayu, a vy govorite pro kazhdyj punkt - fakt eto ili ne fakt. Idet? - Idet. - Otlichno. Pristupim. ZHil-byl nekij sub容kt, obladayushchij pochti volshebnymi sposobnostyami. Nazovem ego Bezlikij. - (Tut |rast Petrovich sodrognulsya, vspomniv "poslednyuyu ulybku" segodnyashnego samoubijcy.) - S pomoshch'yu svoego nepostizhimogo iskusstva Bezlikij ubil kapitana Blagolepova - da tak lovko, chto vse nepremenno ostalos' by shito-kryto, esli by ne odin chereschur v容dlivyj vice-konsul. Fakt? - P-predpolozhenie. - Kotoroe tem ne menee ya by zachislil v fakty - s uchetom posleduyushchih proisshestvij. A imenno: popytka ubit' vashego Masu - svidetelya ubijstva. Popytka, ispolnennaya sposobom ne menee, esli ne bolee ekzoticheskim, chem samo ubijstvo. Kak govoryat u vas v policii, pocherk prestupnika sovpadaet. Fakt? - Pozhaluj. - Unichtozhit' Masu prestupniku ne udalos' - snova pomeshal proklyatyj vice-konsul. Takim obrazom, vmesto odnogo svidetelya poyavilos' dva. - Pochemu on menya ne ubil? YA byl sovershenno b-bespomoshchen. Puskaj menya ne stala kusat' zmeya, no on navernyaka mog prikonchit' menya tysyach'yu drugih sposobov. Doronin skromno prilozhil ladon' k grudi: - Drug moj, vy zabyvaete, chto v etot mig na scene poyavilsya vash pokornyj sluga. Ubivat' konsula velikoj derzhavy - eto neshutochnyj mezhdunarodnyj skandal. Takogo ne byvalo so vremen Griboedova. Togda persidskij shah v znak raskayaniya prepodnes caryu luchshij almaz iz svoej korony, vesom v devyanosto karatov. Kak vy dumaete, - ozhivilsya Vsevolod Vital'evich, - vo skol'ko karatov ocenili by menya? Konechno, ya ne poslannik, a tol'ko konsul, no zato u menya diplomaticheskij stazh pobol'she, chem u Griboedova. Da i dragocennye kamni nynche podesheveli... Ladno, shutki v storonu. Fakt v tom, chto menya Bezlikij ubivat' ne posmel ili ne zahotel. Vy uzhe imeli vozmozhnost' ubedit'sya, chto v YAponii dazhe razbojniki - patrioty svoej rodiny. |rasta Petrovicha eto soobrazhenie ubedilo ne vpolne, no vozrazhat' on ne stal. - Kstati govorya, ne slyshu slov blagodarnosti za spasennuyu zhizn', - izobrazil uyazvlennost' konsul. - Spasibo. - Ne za chto. Dvigaemsya dal'she. Posle neudachnoj antreprizy s polzuchim gadom Bezlikij otkuda-to uznaet, chto u sledstviya poyavilas' eshche odna strannaya, neslyhannaya ulika - otpechatki ego pal'cev. V otlichie ot Buharceva, da, priznayus', i vashego pokornogo slugi, Bezlikij otnessya k etomu obstoyatel'stvu ochen' ser'ezno. I ya dogadyvayus', pochemu. Vy ved' sostavili slovesnyj portret cheloveka, kotorogo Masa videl v "Rakuene"? - Da. - On sovpadaet s primetami vashego nezvanogo gostya? - Ochen' malo. Lish' po chasti rosta - chut' bol'she dvuh arshin - i subtil'nosti. Odnako v YAponii takoe teloslozhenie ne redkost'. V ostal'nom zhe... Masa videl v pritone dryahlogo starika, sutulogo, s tryasushchejsya golovoj, s pigmentnymi pyatnami na lice. Moj zhe s-starichok byl vpolne bodr i svezh. YA by dal emu ne bol'she shestidesyati. - Vot-vot, - podnyal palec konsul. - Pro nindzya izvestno, chto oni mastera menyat' oblik. No, esli teoriya mistera Foldsa verna, otpechatki svoih pal'cev izmenit' nevozmozhno. Shozhest' ottiska na vorotnichke i na zerkale eto podtverzhdaet. Tak ili inache, Bezlikij poshel na otchayanno derzkij shag - unichtozhil uliki pryamo v kabinete nachal'nika policii. Popytalsya skryt'sya, no ne udalos'. Lyubopytno, chto pered smert'yu on proiznes: "Kongodze". - YA pravil'no zapomnil? - Da. "Kongodze" oznachaet "Almaznaya kolesnica". - CHto? - porazilsya titulyarnyj sovetnik. - V kakom smysle? - Sejchas ne vremya zatevat' podrobnuyu lekciyu o buddizme, poetomu ob座asnyu korotko i uproshchenno. V buddizme sushchestvuet dve osnovnyh vetvi, tak nazyvaemye Kolesnicy. Kazhdyj, kto zhelaet Osvobozhdeniya i Sveta, mozhet vybrat', na kakuyu iz nih emu sadit'sya. Malaya Kolesnica mchitsya po doroge, chto vedet k spaseniyu tol'ko tvoej sobstvennoj dushi. Bol'shaya Kolesnica - dlya togo, kto hochet spasti vse chelovechestvo. Priverzhenec Malogo Puti stremitsya k tomu, chtoby dostich' statusa arhata, absolyutno svobodnogo sushchestva. Priverzhenec Bol'shogo Puti mozhet stat' bodhisatvoj - ideal'nym sushchestvom, kotoroe ispolneno sostradaniya ko vsemu sushchemu, no ne hochet vkusit' Svobody do teh por, poka nesvobodny vse ostal'nye. - Mne bol'she nravyatsya b-bodhisatvy, - zametil |rast Petrovich. Doronin ulybnulsya: - |to potomu chto oni blizhe k hristianskoj idee samopozhertvovaniya. YA mizantrop i predpochel by stat' arhatom. Boyus' tol'ko, pravednosti ne hvatit. - A chto zhe takoe Almaznaya Kolesnica? - |to sovershenno osoboe otvetvlenie buddizma, ves'ma zaputannoe i izobiluyushchee tajnami. Neposvyashchennym pro nego malo chto izvestno. V sootvetstvii s etim ucheniem chelovek mozhet dostich' Prosvetleniya i stat' Buddoj eshche pri zhizni, no dlya etogo trebuetsya osobennaya tverdost' v vere. Potomu-to kolesnica i nazyvaetsya almaznoj - ved' v prirode net nichego tverzhe almaza. - Reshitel'no ne ponimayu, - skazal Fandorin, podumav. - Kak mozhno dostich' prosvetleniya i stat' Buddoj, esli sovershaesh' ubijstva i vytvoryaesh' m-merzosti? - Nu, eto, polozhim, ne shtuka. Malo li gadostej vytvoryayut nashi s vami svyatoshi, da vse vo imya Hrista i dushespaseniya? Delo ne v uchenii. YA znayu monahov iz sekty Singon, ispoveduyushchej put' Almaznoj Kolesnicy. Prosvetlyayutsya sebe, nikomu ne dokuchayut. Postoronnih v svoi dela ne puskayut, no i sami chuzhimi delami ne interesuyutsya. Pritom niskol'ko ne fanatiki. Trudno voobrazit', chtoby kto-to iz nih otrezal sebe fizionomiyu s voplem "Kongodze!". Glavnoe, ya nikogda ne slyshal, chtoby eta formula imela magicheskoe znachenie... Vidite li, v yaponskom buddizme schitaetsya, chto nekotorye sutry ili slovesnye formuly obladayut magicheskoj siloj. Est' zavetnoe zaklinanie "Nomu Amida Bucu", est' Sutra Lotosa "Namu meho rengeke". Monahi povtoryayut ih tysyachi raz, verya, chto tem samym prodvinutsya po Puti Buddy. Veroyatno, sushchestvuet i kakaya-nibud' fanatichnaya sekta, pridumavshaya sebe vosklicanie "Kongodze"... - Vsevolod Vital'evich razvel rukami. - Uvy, v podobnyh materiyah evropejcu ne razobrat'sya. Vernemtes'-ka luchshe k Bezlikomu, poka ne zaplutali v buddijskih chashchah. Proverim logicheskuyu posledovatel'nost' sobytij. Vopros: za chto ubili Blagolepova? Otvet: Za to, chto komu ni popadya boltal o nochnyh passazhirah. Drugoj prichiny nasylat' mastera hitryh ubijstv na stol' nikchemnogo chelovechishku vrode by ne bylo. Tak? - Tak. - Bezlikij - nindzya, kotoryh, kak izvestno iz istorii, nanimayut za den'gi. Osobyj vopros, otkuda v 1878 godu mog vzyat'sya nindzya, - mozhet byt', my teper' nikogda etogo ne uznaem. No raz uzh nashelsya chelovek, reshivshijsya zhit' i umeret' po zakonam etoj sekty, to navernyaka sposob sushchestvovaniya u nego byl tot zhe samyj. Inymi slovami, eto byl naemnik. Vopros: kto ego nanyal? Otvet: neizvestno. Vopros: zachem nanyali? - Prikryvat' i ohranyat' troih samuraev iz Sacumy? - predpolozhil Fandorin. - Skoree vsego tak. Nanyat' takogo mastera navernyaka stoit bol'shih deneg. Otkuda oni u byvshih samuraev? Znachit, v igre uchastvuyut ser'eznye zakulisnye igroki, sposobnye delat' vysokie stavki, chtoby sorvat' bank. Bank nam izvesten - eto ministr Okubo. Vot vse eto ya i napishu v doklade na imya poslannika. Prisovokuplyu, chto rukovoditelem, svyaznym ili posrednikom sacumskih ubijstv yavlyaetsya soderzhatel' igornogo pritona. YAponskaya policiya sledit za nim, i eto na segodnyashnij den' edinstvennaya nasha zacepka. CHto skazhete, Fandorin? Ne upustil li ya chego-nibud' v svoem analize situacii? - Analiz vpolne horosh, - priznal titulyarnyj sovetnik. - Mersi. - Konsul pripodnyal svoi temnye ochki, ustalo poter glaza. - Odnako nachal'stvo cenit menya ne stol'ko za sposobnost' proizvodit' analiz, skol'ko za umenie predlagat' resheniya. CHto zh ya napishu v rezyumiruyushchej chasti doklada? - Vyvody. - Fandorin tozhe podoshel k oknu, posmotrel, kak v sadu pod dozhdem pokachivayutsya list'ya akacij. - CHislom chetyre. Zagovorshchiki imeyut v policejskih krugah svoego agenta. |to raz. Doronin vzdrognul: - Otkuda vy vzyali? - Iz faktov. Snachala ubijca uznal, chto u menya est' svidetel' ubijstva Blagolepova. Potom kto-to predupredil sacumcev o zasade v g-godaune. I nakonec, nindzya znal o sushchestvovanii otpechatkov i o tom, gde oni hranyatsya. Vyvod mozhet byt' lish' odin: s zagovorshchikami svyazan libo kto-to iz moej gruppy, libo odno iz lic, poluchayushchih svedeniya o hode rassledovaniya. - Naprimer, vrode menya? - Naprimer, vrode vas. Konsul sdvinul brovi, pomolchal. - Horosho, s pervym vyvodom yasno. Dal'she. - Gorbun bezuslovno znaet o slezhke i ni v koem sluchae sam ne vyjdet na svyaz' s sacumcami. |to dva. Sledovatel'no, nuzhno vynudit' Gorbuna k dejstviyu. |to tri. Odnako, chtoby snova ne proizoshlo utechki, operaciyu nuzhno provesti vtajne i ot municipal'noj, i ot yaponskoj policii. |to chetyre. Vse. Obdumav skazannoe, Doronin skepticheski kachnul golovoj: - Tak-to ono tak. No chto znachit "vynudit' k dejstviyu"? Kak vy sebe eto predstavlyaete? - Nuzhno, chtoby Semusi izbavilsya ot slezhki. Togda on nepremenno kinetsya razyskivat' svoih soobshchnikov. I vyvedet na nih menya. No dlya provedeniya etoj operacii mne nuzhna sankciya na samostoyatel'nye dejstviya. - Kakie imenno? - Poka ne znayu, - besstrastno otvetil titulyarnyj sovetnik. - Takie, kakie p-ponadobyatsya. - Ne hotite govorit'? - ponyal Doronin. - Nu i pravil'no. A to sorvetsya vasha operaciya, i vy menya v shpiony zapishete. - On pobarabanil pal'cami po steklu. - Znaete chto, |rast Petrovich? Dlya chistoty opyta ya i poslanniku ne stanu pisat' o vashih vyvodah. CHto zhe do sankcii, to schitajte, chto poluchili ee ot vashego neposredstvennogo nachal'nika. Dejstvujte, kak najdete nuzhnym. Tol'ko vot chto... - Konsul slegka zamyalsya. - Mozhet byt', vy soglasites' vzyat' menya... net-net, ne v konfidenty, a hotya by v ispolniteli? Odnomu, bez pomoshchi, vam budet trudno. YA, konechno, ne nindzya, no vypolnit' kakoe-nibud' neslozhnoe zadanie mog by. Fandorin okinul vzglyadom tshchedushnogo Vsevoloda Vital'evicha i vezhlivo otkazalsya: - Blagodaryu. Mne budet dostatochno pis'movoditelya Siroty. Hotya net. Pozhaluj, snachala mne nuzhno s nim pogovorit'... Titulyarnyj sovetnik zakolebalsya - vspomnil, chto v poslednee vremya yaponec vedet sebya nemnogo stranno. Bez povoda bledneet i krasneet, smotrit kak-to ispodlob'ya. V otnoshenii pis'movoditelya k vice-konsulu, vnachale chrezvychajno druzhestvennom, yavno proizoshla peremena. |rast Petrovich reshil vyyasnit', v chem tut delo, nezamedlitel'no. Poshel v kancelyariyu, gde devica Blagolepova oglushitel'no kolotila po knopkam "Remingtona". Uvidev Fandorina, ona vspyhnula, bystrym dvizheniem popravila vorotnichok i zastuchala eshche provornej. - Mne nuzhno s vami pogovorit', - tiho skazal titulyarnyj sovetnik, naklonivshis' nad stolom Siroty. Tot dernulsya, poblednel. - Da, mne tozhe. Davno pora. |rast Petrovich udivilsya. Ostorozhno sprosil: - Vy hoteli govorit' so mnoj? O chem? - Net, snachala vy. - Pis'movoditel' podnyalsya, reshitel'no zastegnul syurtuk. - Gde vam ugodno? Provozhaemye istericheskim treskom "Remingtona", vyshli v sad. Dozhd' perestal, s vetvej padali steklyannye kapel'ki, nad golovoj zvonko peli pticy. - Skazhite, Sirota, vot vy svyazali svoyu zhizn' s Rossiej. Mogu li ya sprosit', pochemu? Pis'movoditel' vyslushal vopros, napryazhenno prishchurilsya. Otvetil chetko, po-voennomu, slovno podgotovilsya zaranee: - Gospodin vice-konsul, ya reshil svyazat' svoyu zhizn' s vashej stranoj, potomu chto Rossiya ochen' nuzhna YAponii. Vostok i Zapad slishkom razlichny, im ne slit'sya drug s drugom bez posrednika. Kogda-to v drevnosti rol' mosta mezhdu YAponiej i velikim Kitaem vypolnyala Koreya. Teper', chtoby garmonichno soedinit'sya s velikoj Evropoj, nam neobhodima Rossiya. Blagodarya pomoshchi vashej strany, kotoraya ob容dinyaet v sebe i Vostok, i Zapad, moya rodina rascvetet i vol'etsya v ryady velikih derzhav mira. Konechno, ne sejchas, a let cherez dvadcat' ili tridcat'. Vot pochemu ya sluzhu v russkom konsul'stve... |rast Petrovich smushchenno kashlyanul - on ne ozhidal stol' chekannogo otveta, a ideya o tom, chto otstalaya aziatskaya strana mozhet cherez dvadcat' let prevratit'sya v velikuyu derzhavu, byla prosto smehotvornoj. Odnako obizhat' yaponca ne sledovalo. - Ponyatno, - protyanul Fandorin, chuvstvuya, chto ne ochen'-to dostig celi. - Eshche u vas ochen' krasivaya literatura, - dobavil pis'movoditel' i poklonilsya, kak by davaya ponyat', chto dobavit' emu bol'she nechego. Voznikla pauza. Titulyarnyj sovetnik dumal, ne sprosit' li napryamuyu: "CHto eto vy na menya vse volkom smotrite?" No s tochki zreniya yaponskogo etiketa eto, veroyatno, budet chudovishchnoj nevezhlivost'yu. Sirota narushil molchanie pervym: - |to i est' to, o chem gospodin vice-konsul hotel so mnoj govorit'? V ego golose zvuchalo udivlenie. - S-sobstvenno, da... A o chem zhelali govorit' so mnoj vy? Pis'movoditel' iz belogo sdelalsya puncovym. Sglotnul. Otkashlyalsya. - O kapitanskoj dochke. - I, uvidev, v glazah sobesednika izumlenie, poyasnil. - O Sof'e Diogenovne. - CHto sluchilos'? - Gospodin vice-konsul, vy ee... vy ee ryubite? Ottogo chto yaponec pereputal v klyuchevom slove "r" i "l", a eshche bolee ot samoj nevoobrazimosti predpolozheniya |rast Petrovich ponyal smysl voprosa ne srazu. Vchera vecherom, vernuvshis' domoj iz policii, molodoj chelovek obnaruzhil v spal'ne, na stolike, sil'no nadushennyj konvert bez kakoj-libo nadpisi. Raspechatal - vnutri rozovyj listok. Na nem staratel'nym pocherkom, s vin'etkami i zagogulinkami chetyre strochki: Beda prishla, net uzh mochi serdcu, YAvis' skorej, spasi menya! A kol' ne yavish'sya, to znaj, CHto pogibayu chrez tebya. Ozadachennyj, Fandorin poshel spravit'sya u Masy. Pokazal emu konvert, i sluga izobrazil malen'kuyu pantomimu: dlinnuyu kosu, bol'shie kruglye glaza, dva shara pered grud'yu. "Devica Blagolepova", dogadalsya |rast Petrovich. I tut zhe vspomnil, kak ona obeshchala perepisat' emu svoj lyubimyj stishok iz al'boma, sochinennyj konduktorom so "Svyatogo Pafnutiya". Sunul listok v pervuyu popavshuyusya knigu i dumat' o nem zabyl. A tut, okazyvaetsya, razygryvalas' neshutochnaya dushevnaya drama. - Esli vy lyubite gospozhu Blagolepovu, esli u vas bla-go-rodnye namereniya, ya udalyus' v storonu... YA zhe ponimayu: vy ee so-o-te-chest-vennik, vy krasivyj, bogatyj, a chto mogu ej predlozhit' ya? - Sirota strashno volnovalsya, trudnye slova proiznosil s osoboj tshchatel'nost'yu, a v glaza Fandorinu ne smotrel, opustil golovu k samoj grudi. - No esli... - Ego golos zadrozhal. - No esli vy namereny vospol'zovat'sya bez-za-shchit-nost'yu odinokoj devushki... Hotite? - CHto hochu? - ne pospeval za hodom besedy titulyarnyj sovetnik, kotoromu dedukciya davalas' kuda legche, chem intimnye razgovory. - Vospol'zovat'sya bez-za-shchit-nost'yu odinokoj devushki? - Net, ne hochu. - Sovsem-sovsem? Tol'ko chestno! |rast Petrovich zadumalsya, chtoby poluchilos' sovsem chestno. Vspomnil tolstuyu kosu devicy Blagolepovoj, ee korov'i glaza, al'bomnyj stishok. - Sovsem. - Znachit, u vas bla-go-rodnye namereniya? - eshche bol'she pomrachnel bednyj pis'movoditel'. - Vy budete delat' Sof'e Diogenovne pred-lo-zhe-nie? - Da s kakoj stati! - Fandorin nachinal serdit'sya. - Mne net do nee nikakogo dela! Sirota na mig podnyal prosvetlevshee lico, no tut zhe podozritel'no prishchurilsya. - I vy otpravilis' v "Rakuen", riskovali tam zhizn'yu, a teper' platite ej zhalovan'e iz sob-stven-nogo karmana ne potomu, chto ee lyubite? |rastu Petrovichu vdrug stalo ego zhalko. - I v myslyah ne derzhal, - myagko skazal vice-konsul. - Uveryayu vas. YA ne nahozhu v gospozhe Blagolepovoj rovnym schetom nichego... - On zapnulsya, ne zhelaya ranit' chuvstva vlyublennogo pis'movoditelya. - Net, to est' ona, konechno, ochen' m-mila i, tak skazat'... - Ona - luchshaya devushka na svete! - strogo prerval vice-konsula Sirota. - Ona... ona - kapitanskaya dochka! Kak Masha Mironova! No, esli vy ne lyubite Sof'yu Diogenovnu, zachem vy stol'ko dlya nee sdelali? - Da kak zhe ya mog etogo ne sdelat'? Vy sami govorite: odinokaya, bezzashchitnaya, v chuzhoj strane... Sirota vzdohnul i torzhestvenno ob座avil: - YA lyublyu gospozhu Blagolepovu. - YA uzhe d-dogadalsya. Vnezapno yaponec torzhestvenno poklonilsya - da ne na evropejskij maner, odnim podborodkom, a v poyas. I raspryamilsya ne srazu, a sekund cherez pyat'. Teper' on smotrel Fandorinu pryamo v lico, v glazah blesteli slezy. Ot volneniya vse "l" i "r" snova polezli drug na druga. - Vy bragolodnyj cherovek, gospodin vice-konsur. YA naveki vash dorzhnik! Skoro u menya budet pol-YAponii vechnyh dolzhnikov, myslenno syroniziroval |rast Petrovich, ne zhelaya priznavat'sya sebe, chto rastrogan. - Odno gor'ko, - vzdohnul Sirota. - YA nikogda ne smogu otpratit' za vashe bragolodstvo. - Ochen' dazhe mozhete. - Titulyarnyj sovetnik vzyal ego za lokot'. - Pojdemte-ka ko mne na kvartiru. A to opyat' etot chertov s-slivovyj dozhd' polil. Greh otkryvat' zont, Kogda nebo sochitsya Slivovym dozhdem. Zvezda Sirius Noch' pahla degtem i tinoj - eto ottogo, chto sovsem ryadom pleskalas' gryaznaya rechka 究idagava, stisnutaya mezh godaunami i gruzovymi prichalami. Kamerdiner |rasta Petrovicha sidel v uslovlennom meste, pod derevyannym mostom, dumal o prevratnostyah sud'by i zhdal. Kogda poyavitsya Semusi, gospodin zavoet po-sobach'i - Masa sam ego uchil. Celyj chas delali rensyu na dva golosa, poka v konsul'stvo ne prishli ot sosedej i ne skazali, chto budut zhalovat'sya v policiyu na russkih, esli te ne perestanut muchit' bednogo pesika. Rensyu prishlos' zakonchit', no u gospodina poluchalos' uzhe vpolne prilichno. Sobak v gorode Jokogame mnogo, i po nocham oni voyut chasto, tak chto ni Semusi, ni policejskie agenty ne nastorozhatsya. Glavnaya zabota drugaya - ne pereputat' by s nastoyashchej sobakoj. No Masa nadeyalsya, chto ne sputaet. Uzh vassalu-to stydno ne otlichit' blagorodnyj golos svoego gospodina ot voya dvornyagi. Sidet' pod mostom nuzhno bylo ochen' tiho, ne shevelyas', no eto Masa umel. Skol'ko raz v prezhnej zhizni, eshche buduchi podmaster'em v pochtennoj bande Tebej-gumi, sizhival i v dozore, i v zasade. |to sovsem neskuchno, potomu chto umnomu cheloveku vsegda najdetsya, o chem podumat'. SHumet' i shevelit'sya bylo nikak nel'zya, potomu chto na mostu, pochti chto pryamo nad samoj golovoj u Masy, torchal agent, pereodetyj nishchim. Kogda prohodil kakoj-nibud' pozdnij prohozhij, agent nachinal gnusavit' sutry, i ochen' natural'no - paru raz o nastil zvyaknula mednaya monetka. Interesno, sdaet on potom milostynyu nachal'niku ili net? I esli sdaet, postupayut li medyaki v imperatorskuyu kaznu? Ishchejki rasstavleny po vsej doroge, chto vedet ot "Rakuena" k domu Semusi: po odnomu agentu na kazhdom perekrestke. Kto v podvorotne zatailsya, kto v kanave. Za Gorbunom kradetsya glavnyj agent, samyj opytnyj. On zakutan v seryj plashch, na nogah u nego besshumnye vojlochnye tufli, a pryatat'sya on umeet tak bystro, chto skol'ko ni oglyadyvajsya, nikogo szadi ne zametish'. Otstav ot glavnogo agenta na polsotni shagov, idut eshche troe - na vsyakij sluchaj, esli vozniknet kakaya-nibud' nepredvidennost'. Togda starshij mignet iz-pod plashcha fonarem, i te troe srazu podbegut. Vot kak krepko sledyat za Semusi, nikuda emu ot agentov ne det'sya. No gospodin s Masoj podumali-podumali i pridumali. Kak tol'ko vdali razdastsya voj vice-konsula Rossijskoj imperii, Masa dolzhen budet... No tut vdali i v samom dele razdalos' zavyvanie, nemedlenno opoznannoe fandorinskim kamerdinerom. Vyl |rast Petrovich vpolne dostoverno, i vse zhe ne tak, kak bezrodnye jokogamskie shavki - bylo v etom melanholichnom zvuke nechto porodistoe, budto izdaval ego bladhaund ili, po men'shej mere, basset. Nuzhno bylo perehodit' ot razmyshlenij k dejstviyu. Masa besshumno prosemenil pod nastilom, chtoby okazat'sya za spinoj u "nishchego". Sdelal tri shazhka na cypochkah, a kogda agent obernulsya na shoroh, skaknul vpered i myagko shlepnul ego rebrom ladoni ponizhe uha. "Nishchij" vshlipnul, povalilsya na bok. Iz chashki vysypalas' celaya gorst' medi. Monetki Masa zabral sebe - dlya dostovernosti i voobshche, prigodyatsya. Ego imperatorskoe velichestvo kak-nibud' obojdetsya. Prisel v teni peril, vozle beschuvstvennogo tela, stal smotret'. Nakrapyval melkij dozhdik, no ugol, otkuda dolzhen poyavit'sya Semusi, byl osveshchen dvumya fonaryami. Gorbun projdet po malen'komu mostu, perekinutomu cherez kanal, potom peresechet pustyr' i vyjdet k mostu cherez 究idagavu. Sprava ot nego, stalo byt', okazhetsya sliyanie rechki i kanala, vperedi odin most, szadi drugoj, a sleva - nichego, tol'ko temnyj pustyr'. V chem i sostoit glavnyj smysl plana. Vot pokazalsya besformennyj prizemistyj siluet. Gorbun shel gruznoj, tyazheloj pohodkoj, nemnogo perevalivayas' s boku na bok. Naverno, nelegko gorb taskat', podumal Masa. A zhit' s etakim urodstvom razve legko? V detstve, naverno, mal'chishki draznili. Podros - devushki vorotili nos. Potomu-to Semusi i poluchilsya takoj podlyj i zloj. A mozhet, vovse ne poetomu. Na ulice, gde ros Masa, tozhe byl odin gorbun, podmetal'shchik. Eshche gorbatej etogo, ele kovylyal. No byl dobryj, vse ego lyubili. I govorili: on takoj horoshij, potomu chto Budda ego gorbom odaril. Ne v gorbe delo, a v tom, kakoe u cheloveka kokoro. Esli kokoro pravil'noe, ot gorba stanesh' tol'ko luchshe, a esli gniloe - voznenavidish' ves' belyj svet. Tem vremenem obladatel' zlogo kokoro minoval malen'kij most. Sluga |rasta Petrovicha skazal sebe: "Sejchas gospodin dernet za verevku" - i v tot zhe mig razdalsya grohot. Povozka, chto stoyala na mostike, ni s togo ni s sego nakrenilas' - vidno, tresnula os'. Bol'shaya bochka, stoyavshaya na telege, grohnulas' nazem', lopnula, iz nee potekla gustaya chernaya smola, zalila ves' nastil - ni projti, ni proehat'... Semusi provorno obernulsya na grohot, sunul ruku za pazuhu, no uvidel, chto nichego ugrozhayushchego ne proishodit. Ryadom ne bylo ni dushi. Dolzhno byt', vozchik s vechera ostavil svoj tovar nepodaleku ot rynka, a sam zasel v kakoj-nibud' blizlezhashchej harchevne, gde mozhno i podkrepit'sya i perenochevat'. A kuruma u nego staraya, vethaya, voz'mi da i slomajsya. S minutu Gorbun stoyal na meste, vertel golovoj vo vse storony. Nakonec, uspokoilsya, zashagal dal'she. Na toj storone mostika - Mase bylo vidno - voznikla seraya ten'. Stupila v chernuyu luzhu, da i zastryala. Eshche by! Smolu Masa pokupal lichno. Vybral samuyu parshivuyu, pozhizhe, a uzh lipkaya - ne otkleish'sya. Blesnul otsvet - eto, nado dumat', prilipshij agent prosignalil svoim. Voznikli eshche tri teni. Mechutsya na beregu, a chto delat' ne znayut. Odin bylo sunulsya i tozhe prilip nasmert'. Vot Semusi oglyanulsya, polyubovalsya kartinoj, pozhal plechami, da i poshel sebe dal'she. Emu-to chto. Znaet, navernoe, chto i vperedi agenty est'. Kogda Gorbun podoshel k samoj reke, Masa zarychal i vykatilsya emu navstrechu. V ruke derzhal vakidzasi, korotkij mech, i razmahival im tak, chto lyubo-dorogo bylo posmotret', kak sverkal klinok v svete fonarya. - Za Tebej-gumi! - kriknul Masa, no ne slishkom gromko: chtob Semusi uslyshal, a prilipshie policejskie net. - Uznal, Gorbatyj? Konec tebe! Narochno vyskochil ran'she, chem sledovalo, esli b hotel v samom dele zarezat' gada. Semusi uspel i sharahnut'sya, i vytashchit' revol'ver, podloe oruzhie trusov. No Masa revol'vera ne ispugalsya - znal, chto glavnyj policejskij agent, lovkij chelovek, eshche pozavchera tajkom podtochil kurok. Gorbun shchelknul raz, shchelknul drugoj, a v tretij raz shchelkat' ne stal, razvernulsya i pustilsya nautek. Snachala nazad, k malen'komu mostu. Potom soobrazil, chto uvyaznet v smole i agenty ne spasut, dernulsya vpravo, kuda i sledovalo. Masa ego dognal i dlya pushchego strahu rubanul po ruke, povyshe loktya - samym konchikom. Gorbun vskriknul, otprygnul v storonu i uzh bol'she ne somnevalsya, dunul cherez pustyr', v temnotu. Pustyr' byl bol'shoj, tyanulsya do samoj Tobemury, gde kaznyat prestupnikov i posle na shestah vystavlyayut ih otrublennye golovy. Ran'she, v bytnost' Barsukom, Masa byl uveren, chto rano ili pozdno tozhe ne minuet Tobemury, budet pyalit'sya sverhu mertvymi glazami, pugat' prohozhih. Teper'-to uzh vryad li. Golove Sibaty Masahiro, vassala gospodina Fandorina, na sheste delat' nechego. Paru raz on rassek vozduh u samogo zatylka Semusi, a potom spotknulsya, rastyanulsya na zemle. Narochno zarugalsya, budto zdorovo nogu ushib. I teper' pobezhal uzhe medlennee, prihramyvaya. Krichal: - Stoj! Stoj, trus! Vse ravno ne ujdesh'! No Gorbunu uzhe dolzhno bylo stat' yasno, chto ujdet - prichem ne tol'ko ot nezadachlivogo mstitelya, no i ot agentov jokogamskoj policii. Dlya togo i mesto takoe vybrano: na pustyre daleko vidat', bezhit szadi kto ili net. Prokrichav poslednee, bespomoshchnoe: - Nichego, v sleduyushchij raz ya tebya prikonchu! - Masa ostanovilsya. Pustyr' hot' i dlinnyj, no det'sya s nego Gorbunu nekuda, potomu chto sprava reka, a sleva kanal. Na dal'nem zhe konce, gde most k Tobemure, v kustah sidit Sirota-san. On, konechno, chelovek uchenyj, no v takih delah opyta ne imeet. Nuzhno emu pomoch'. Masa vyter rukavom pot, pobezhal k beregu 究idagavy. Tam stoyala lodka. Neskol'ko vzmahov shesta - i ty uzhe na toj storone. Esli pripustit' so vseh nog, to pospeesh' kak raz vovremya, eto koroche, chem cherez pustyr'. Nu a pripozdnish'sya - na to tam Sirota-san. Pokazhet, kuda povernul Semusi. Nos lodki vzrezal maslyanistuyu, chernuyu vodu. Masa ottalkivalsya shestom ot uprugogo dna i prigovarival: "Ii-dzya-naj-ka! Ii-dzya-naj-ka!" Fandorinskomu kamerdineru bylo ochen' veselo. Zolotaya golova u gospodina. Emu by v yakudzu - bol'shuyu kar'eru mog by sdelat'. Ah, do chego zh poteshno barahtalis' v smole policejskie!

    x x x

Dozhd' zakonchilsya, na nebe prostupila rossyp' zvezd, s kazhdoj minutoj delayas' vse yarche i yarche. |rast Petrovich shel domoj medlenno, potomu chto smotrel ne pod nogi, a vverh, lyubovalsya astral'noj illyuminaciej. Osobenno krasivo luchilas' odna zvezda, razmestivshayasya u samogo kraya nebosklona. Ee svet byl golubovatym i pechal'nym. Znaniya titulyarnogo sovetnika po chasti svetil i sozvezdij byli skudny: on umel raspoznavat' lish' dvuh medvedic, Bol'shuyu i Maluyu, poetomu nazvanie goluboj iskorki ostavalos' dlya nego zagadkoj. Fandorin reshil: puskaj eto budet Sirius. Nastroenie u vice-konsula bylo rovnym i bezmyatezhnym. CHto sdelano, to sdelano, teper' nichego ne izmenish'. Nachal'nik sledstviya besceremonno i s umyslom nanes oskorblenie Zakonu: pomeshal rabote policii i pomog skryt'sya cheloveku, podozrevaemomu v tyazhkom gosudarstvennom prestuplenii. Esli Semusi ujdet ot Masy i Siroty, ostanetsya lish' odno - priznat'sya, a vsled za tem pozornaya otstavka i, veroyatno, sud. Vojdya v svoyu pustuyu kvartiru, |rast Petrovich snyal syurtuk, bryuki, v odnoj rubashke sel v gostinoj. Svet zazhigat' ne stal. Nekotoroe vremya spustya vdrug shchelknul pal'cami, slovno emu v golovu prishla kakaya-to udachnaya ideya, no rezul'tat ozareniya byl stranen: Fandorin vsego lish' nadel na volosy setochku i styanul nausnikom verhnyuyu gubu, predvaritel'no podkrutiv usiki shchipcami. Bog vest', zachem on vse eto prodelal - lozhit'sya v postel' molodoj chelovek yavno ne sobiralsya, dazhe v spal'nyu ne vhodil. S polchasa titulyarnyj sovetnik prosidel v kresle bezo vsyakogo smysla, vertya v rukah nezazhzhennuyu sigaru. Potom pozvonili v dver'. |rast Petrovich kivnul, budto imenno etogo i zhdal. Vmesto togo chtoby natyanut' bryuki, sdelal nechto protivopolozhnoe - snyal rubashku. Kolokol'chik zatrezvonil snova, uzhe gromche. Vice-konsul ne spesha vdel ruki v rukava shelkovogo halata, zavyazal poyas s kistyami. Vstal pered zerkalom, izobrazil zevok. Lish' posle etogo, nakonec, zazheg kerosinovuyu lampu i napravilsya v prihozhuyu. - Asagava, vy? - sprosil on zaspannym golosom, uvidev za porogom inspektora. - CHto stryaslos'? YA otpustil slugu, poetomu sam... Da chto vy z-zastyli? No yaponec ne voshel. On otryvisto poklonilsya i sryvayushchimsya golosom proiznes: - Mne net proshcheniya... Moi lyudi upustili Semusi. YA... Mne nechego skazat' v svoe opravdanie. Svet lampy padal na neschastnoe lico Asagavy. Poteryannoe lico, podumal |rast Petrovich, i emu sdelalos' zhalko inspektora, dlya kotorogo poteryat' lico pered inostrancem navernyaka bylo vdvojne muchitel'no. Odnako obstoyatel'stva trebovali zhestkosti - inache prishlos' by vstupat' v ob座asneniya i neminuemo lgat'. Vice-kosnul myslenno doschital do dvadcati, potom, ne govorya ni slova, zahlopnul pered nosom u yaponca dver'. Teper' mozhno bylo idti v spal'nyu. Ot Masy i Siroty ran'she utra vestej ne budet. Neploho by hot' nemnogo pospat' - zavtra, veroyatno, budet napryazhennyj den'. No vozbuzhdenie uleglos' eshche ne vpolne. CHuvstvuya, chto srazu usnut' ne udastsya, Fandorin vzyal v gostinoj vtoroj tom "Fregata Pallada" - samogo luchshego chteniya na son gryadushchij. Gazovyj rozhok v spal'ne zashipel, no ne zazhegsya. |rast Petrovich ne udivilsya - gazovoe osveshchenie v Jokogame poyavilos' nedavno i rabotalo ne ideal'nym obrazom. Na takoj sluchaj u krovati imelsya podsvechnik. Molodoj chelovek v kromeshnoj t'me doshel do stolika, nashchupal spichki. Komnata ozarilas' myagkim, podragivayushchim svetom. Fandorin skinul na pol halat, obernulsya i vskriknul. V posteli, opershis' o podushku loktem, lezhala O-YUmi i smotrela na nego nepodvizhnym mercayushchim vzglyadom. Na spinke krovati, v nogah, viseli plat'e, lif, shelkovye chulki. Iz-pod spolzshego odeyala oslepitel'no belelo krugloe plecho. Videnie pripodnyalos', otchego odeyalo soskol'znulo k poyasu, gibkaya ruka dotyanulas' do kandelyabra, podnesla ego k gubam - i snova stalo temno. |rast Petrovich chut' ne zastonal - ischeznovenie prekrasnoj himery otozvalos' v nem pronzitel'noj bol'yu. On ostorozhno vytyanul ruku, boyas', chto ne najdet vo t'me nichego krome pustoty. No pal'cy kosnulis' goryachego, gladkogo, zhivogo. Hriplyj golos skazal: - YA uzh dumala, ty nikogda syuda ne vojdesh'... Zashelestela prostynya, nezhnye, no udivitel'no sil'nye ruki obnyali Fandorina za sheyu, prityanuli k sebe. U |rasta Petrovicha besheno zastuchalo v viskah ot aromata kozhi i volos. - Otkuda vy... - prosheptal on, zadyhayas', i ne zakonchil - goryachie guby zakryli emu rot. Bol'she v spal'ne ne bylo proizneseno ni slova. V mire, kuda utyanuli titulyarnogo sovetnika myagkie ruki i blagouhannye guby, nikakih slov ne sushchestvovalo i sushchestvovat' ne moglo, oni tol'ko pomeshali by, razrushiv koldovstvo. Posle nedavnego kal'kuttskogo priklyucheniya, povlekshego za soboj opozdanie k parohodu, |rast Petrovich schital sebya opytnym, vidavshim vidy muzhchinoj, odnako v ob座at'yah O-YUmi on chuvstvoval sebya ne muzhchinoj, a kakim-to nevidannym muzykal'nym instrumentom - to charuyushchej flejtoj, to bozhestvennoj skripkoj, to sladostnoj svirel'yu, i volshebnaya ispolnitel'nica virtuozno igrala srazu na nih na vseh, poveryaya zemnoj algebroj nebesnuyu garmoniyu. V kratkih antraktah op'yanevshij vice-konsul pytalsya chto-to lepetat', no otvetom byli lish' pocelui, legkie kasaniya, tihij smeh. Kogda v okno stali pronikat' serye poloski rassveta, Fandorin neveroyatnym usiliem voli poluvynyrnul iz durmana. Sil hvatilo na odin-edinstvennyj vopros - samyj vazhnyj, vse prochee ne imelo znacheniya. On vzyal ee ladonyami za viski - tak, chtoby ogromnye, napolnennye tainstvennym svetom glaza byli sovsem blizko. - Ty ostanesh'sya so mnoj? Ona pokachala golovoj. - No... no ty pridesh' eshche? O-YUmi tozhe vzyala ego za viski, sdelala legkie krugovye dvizheniya pal'cami, chut' nadavila, i Fandorin momental'no usnul, sam etogo ne oshchutiv. Prosto upal v glubokij son i ne pochuvstvoval, kak ee ruki, nezhno priderzhivaya, kladut ego golovu na podushku. V etot mig |rastu Petrovichu uzhe snilsya son. Budto on mchitsya na goluboj, siyayushchej ledyanym bleskom kolesnice pryamo po nebu, podnimayas' vse vyshe i vyshe. Ego put' lezhit k zvezde, kotoraya tyanet navstrechu almaznomu ekipazhu svoi prozrachnye luchi. Mimo pronosyatsya melkie zolotye zvezdy, obdavaya lico svezhim moroznym vetrom. |rastu Petrovichu ochen' horosho, i on lish' pomnit, chto ni v koem sluchae nel'zya oglyadyvat'sya nazad - upadesh' i razob'esh'sya. A on i ne oglyadyvaetsya. Mchitsya vpered i vverh, navstrechu zvezde. Zvezda zovetsya Sirius. Svetit, ne znaya Sobstvennogo imeni, Zvezda Sirius. Konskij navoz Prosnulsya Fandorin ottogo, chto kto-to myagko, no nastojchivo pohlopyval ego po shcheke. - O-YUmi, - prosheptal |rast Petrovich, i v samom dele uvidel pered soboj lico s raskosymi glazami, no to, uvy, byla ne nochnaya kudesnica, a pis'movoditel' Sirota. - Proshu izvinit', - skazal pis'movoditel', - no vy nikak ne hoteli prosypat'sya, ya uzhe nachal trevozhit'sya... Titulyarnyj sovetnik sel na krovati, osmotrelsya. Spal'nyu osveshchali kosye luchi rannego solnca. Ni samoj O-YUmi, ni kakih-libo priznakov ee nedavnego prisutstviya. - Gospodin vice-konsul, ya gotov sdelat' raport, - nachal Sirota, derzha nagotove kakuyu-to bumazhku. - Da-da, konechno, - probormotal Fandorin, zaglyadyvaya pod odeyalo. Prostynya skomkana, no eto eshche nichego ne znachit. Mozhet byt', ostalsya dlinnyj volos, krupicy pudry, alyj sled pomady? Nichego. Prisnilos'?! - Soglasno vashim ukazaniyam, ya spryatalsya v kustah, okolo razvilki dvuh dorog. V dva chasa sorok tri minuty so storony pustyrya pokazalas' figura begushchego cheloveka... - Ponyuhajte-ka! - perebil ego Fandorin, utknuvshijsya nosom v navolochku. - CHto eto za aromat? Pis'movoditel' vzyal podushku, dobrosovestno vtyanul vozduh. - |to aromat ayame. Kak eto po-russki? Iris. Lico titulyarnogo sovetnika ozarilos' schastlivoj ulybkoj. Ne prisnilos'! Ona byla zdes'! |to zapah ee duhov! - Iris - glavnyj aromat nyneshnego sezona, - ob座asnil Sirota. - Im dushatsya zhenshchiny, im propityvayut bel'e v prachechnyh, V aprele aromatom sezona byla gliciniya, v iyune budet azaliya. Ulybka spolzla s lica |rasta Petrovicha. - Mozhno prodolzhat'? - sprosil yaponec, vozvrashchaya podushku. I prodolzhil svoj raport. Minutu spustya Fandorin uzhe ne dumal ni ob aromate irisa, ni o nochnom videnii.

    x x x

Zalivnye polya nesterpimo siyali na solnce, slovno vsya dolina prevratilas' v ogromnoe tresnuvshee zerkalo. Temnymi treshchinkami na sverkayushchej poverhnosti byli mezhi, chto delili uchastki na malen'kie pryamougol'niki, i v kazhdom, sognuvshis' v tri pogibeli, koposhilas' figurka v shirokoj solomennoj shlyape. Krest'yane propalyvali risovye polya. Poseredine polej vozvyshalsya malen'kij lesistyj holm, uvenchannyj krasnoj kryshej s zagnutymi kverhu krayami. |rast Petrovich uzhe znal, chto eto zabroshennyj sintoistskij hram. - Krest'yane tuda bol'she ne hodyat, - skazal Sirota. - Tam nechisto. V proshlom godu u vhoda nashli mertvogo brodyagu. Semusi pravil'no sdelal, chto spryatalsya v takom meste. |to ochen' horoshee ubezhishche dlya plohogo cheloveka. I vse podhody kak na ladoni. - I chto budet s hramom dal'she? - Ili sozhgut i postroyat novyj, ili sdelayut ceremoniyu ochishcheniya. Starosta derevni i kannusi, svyashchennik, eshche ne reshili. K hramu cherez polya vela uzkaya nasyp', shirinoj shagov v pyat', ne bol'she. |rast Petrovich vnimatel'no osmotrel put' do holma, potom zarosshie mhom stupeni, podnimavshiesya k krasnym derevyannym vorotam strannoj formy: kak bol'shoe P; ni stvorok, ni zabora ne bylo. Vorota, kotorye nichego ne otgorazhivayut. - |to torii, - poyasnil pis'movoditel'. - Vorota v Drugoj Mir. Nu esli v Drugoj Mir, togda ponyatno. Binokl' u titulyarnogo sovetnika byl prevoshodnyj, 12-kratnyj, pamyat' ob osade Plevny. - Ne vizhu Masu, - skazal Fandorin. - Gde on? - Vy ne tuda smotrite. Vash sluga von tam, na obshchinnom uchastke. Levee, levee. Vice-konsul i ego pomoshchnik lezhali v gustoj trave, na krayu risovogo polya. |rast Petrovich pojmal v sdvoennyj kruzhok Masu. Tot nichem ne otlichalsya ot krest'yan: sovsem golyj, v odnoj nabedrennoj povyazke, szadi svisaet veer. Razve chto boka pokruglee, chem u ostal'nyh rabotnikov. Vot kruglobokij krest'yanin vypryamilsya, obmahnulsya veerom, oglyanulsya na derevnyu. Tochno on: tolstye shcheki, prishchurennye glazki. Kazhetsya, sovsem ryadom - hot' po nosu shchelkaj. - On zdes' s utra. Nanyalsya batrakom za desyat' senov. My dogovorilis': esli zametit chto-to osobennoe, povesit veer za spinu. Vidite, veer za spinoj? On chto-to zametil! Fandorin snova navel binokl' na holm. Stal medlenno, kvadrat za kvadratom, osmatrivat' ubezhishche Gorbuna. - Iz Jokogamy on napravilsya pryamo syuda? Po d-doroge nikuda ne zavorachival? - Pryamo syuda. CHto eto tam beloe, sredi vetvej? |rast Petrovich podkrutil kolesiko i tihon'ko prisvistnul. Na dereve sidel chelovek. Gorbun? CHto on tam delaet? No Semusi noch'yu byl ne v belom kimono, a v temno-korichnevom. Sidyashchij na dereve povernul golovu. Lica bylo ne razglyadet', no blesnula vybritaya makushka. Net, eto ne Semusi! U togo volosy, strizhennye bobrikom. Fandorin povel binoklem dal'she. Vdrug mezh zaroslej chto-to blesnulo. Potom eshche i eshche. CHut'-chut' popravit' fokusirovku. Ogo! Na otkrytom pyatachke stoyal chelovek v kimono s podotknutymi polami. On byl absolyutno nepodvizhen, v ruke derzhal mech. Ryadom - vrytyj v zemlyu bambukovyj shest. Vnezapno chelovek shevel'nulsya. Nogi i tulovishche ne shelohnulis', no mech rassypal solnechnye iskry, i s shesta poleteli otsechennye kruglyashi: odin, drugoj, tretij, chetvertyj. Nu i snorovka! Potom chudo-fehtoval'shchik razvernulsya v druguyu storonu - kazhetsya, tam byl eshche odin shest. No |rast Petrovich smotrel uzhe ne na klinok, a na levyj rukav kimono. Tot byl ne to skryuchen, ne to podognut. - Pochemu vy udarili kulakom po zemle? CHto vy uvideli? - azartno prosheptal v samoe uho Sirota. Fandorin peredal emu binokl', napravil v nuzhnuyu storonu. - Kataude! - vskriknul pis'movoditel'. - Suhorukij! Znachit, i ostal'nye tam! Vice-konsul ne slushal - on bystro strochil karandashom v bloknote. Vyrval stranichku, stal pisat' na vtoroj. - Znachit tak, Sirota. So vseh nog v Settl'ment. Otdadite vot eto serzhantu Lokstonu. P-podrobnosti soobshchite sami. Vtoraya zapiska - inspektoru Asagave. - Tozhe so vseh nog, da? - Net, naoborot. Ot Lokstona v yaponskij policejskij uchastok pojdete medlennym shagom, mozhete dazhe p-popit' chayu po doroge. Sirota izumlenno ustavilsya na titulyarnogo sovetnika. Potom, kazhetsya, ponyal - kivnul. Serzhant pribyl so vsem svoim vojskom iz shesti vooruzhennyh karabinami konsteblej. |rast Petrovich ozhidal podkreplenie na podhode k derevne. Pohvalil za bystrotu, korotko raz座asnil dislokaciyu. - Kak, razve my ne pojdem na shturm? - rasstroilsya Lokston. - Moi rebyata tak i rvutsya v boj. - Nikakogo b-boya. My v dvuh milyah ot Settl'menta, za predelami konsul'skoj yurisdikcii. - Da pleval ya na yurisdikciyu, Rasti! Ne zabud'te: eti troe urodov ubili belogo cheloveka! Puskaj ne sami, no eto vse ravno odna i ta zhe shajka. - Uolter, my dolzhny uvazhat' zakony strany, v kotoroj nahodimsya. Serzhant nadulsya. - Togda kakogo cherta vy napisali: "Kak mozhno bystrej i voz'mite dal'nobojnoe oruzhie"? - Vashi lyudi nuzhny dlya ocepleniya. Raspolozhite ih po perimetru polya, skrytnym obrazom. Pust' vashi konstebli lyagut na zemlyu i prikroyutsya solomoj. Rasstoyanie ot odnogo do drugogo dvesti-trista shagov. Esli p-prestupniki stanut uhodit' po vode, otkryvat' nepricel'nyj ogon', zagonyat' obratno na holm. - A kto zhe budet brat' razbojnikov? - YAponskaya policiya. Lokston prishchuril glaz: - Pochemu zhe vy prosto ne vyzvali yaposhek? Na koj vam municipaly? Titulyarnyj sovetnik ne otvetil, i serzhant ponimayushche kivnul: - Dlya vernosti, da? Ne doveryaete zheltopuzym? Boites', chto upustyat. A to i vypustyat, da? Vopros snova ostalsya bez otveta. - YA budu zhdat' Asagavu v derevne. Za ostal'nye tri storony kvadrata otvechaete vy, - skazal Fandorin. Na sej raz zhdat' prishlos' dolgo - ochevidno, pered poseshcheniem yaponskogo policejskogo uchastka Sirota ne tol'ko popil chayu, no eshche i poobedal. Kogda solnce dostiglo zenita, s polej k domam potyanulis' rabotniki - otdohnut' pered poslepoludennym trudom. S nimi vernulsya i Masa. ZHestami pokazal: vse troe tam, i s nimi Gorbun. Bditel'no smotryat vo vse storony, vrasploh ih ne voz'mesh'. |rast Petrovich ostavil kamerdinera priglyadyvat' za edinstvennoj dorozhkoj, chto vela k hramu. Sam zhe otpravilsya za derevnyu, vstrechat' yaponskuyu policiyu. Eshche tri chasa spustya vdali na doroge poyavilos' temnoe pyatno. Fandorin prilozhil k glazam binokl' i ahnul. So storony Jokogamy pohodnym marshem priblizhalas' celaya vojskovaya kolonna. V oblake pyli posverkivali shtyki, sboku pokachivalis' v sedlah oficery. Titulyarnyj sovetnik brosilsya navstrechu vojsku begom, eshche izdali masha rukami, chtoby ostanovilis'. Ne daj Bog, s holma zametyat etu oshchetinennuyu mnogonozhku! Vperedi ehal verhom sam vice-intendant policii gospodin Kinsuke Suga. Zavidev fandorinskuyu zhestikulyaciyu, podnyal ruku, i kolonna ostanovilas'. YAponskie soldaty |rastu Petrovichu ne ponravilis': maloroslye, tshchedushnye, bezusye, mundiry visyat meshkom, vypravki nikakoj. On vspomnil, kak Vsevolod Vital'evich rasskazyval, chto voinskaya povinnost' v strane vvedena sovsem nedavno i krest'yane sluzhit' v armii ne hotyat. A kak inache? Trista let prostolyudinam zapreshchalos' brat' v ruki oruzhie, za eto samurai rubili golovu s plech. Vot i poluchilas' naciya, sostoyashchaya iz ogromnogo stada ovec-krest'yan i svory ovcharok-samuraev. - Vashe prevoshoditel'stvo, vy by eshche artilleriyu p-prignali! - serdito podletel k bol'shomu nachal'niku Fandorin. Tot dovol'no usmehnulsya, podkrutil us: - Ponadobitsya - prigonim. Bravo, mister Fandorin! Kak tol'ko vam udalos' vysledit' etih volkov? Vy nastoyashchij geroj! - YA prosil inspektora o desyatke t-tolkovyh agentov. Zachem zhe vy priveli celyj polk soldat? - |to batal'on. - Suga perekinul nogu cherez sedlo, sprygnul. Ordinarec nemedlenno prinyal povod'ya. - Kak tol'ko ya poluchil telegrammu ot Asagavy, srazu zhe telegrafiroval v kazarmy 12-go pehotnogo batal'ona, on raskvartirovan v mile otsyuda. Otlichnoe izobretenie - telegraf. A sam pospeshil na zheleznuyu dorogu. Tozhe ochen' horoshee izobretenie! Vice-intendant izluchal energiyu i azart. On otdal kakuyu-to komandu po-yaponski, i vdol' stroya proneslos': "Tyutajte, tyutajte, tyutajte! ". Priderzhivaya u boka sabli, k golove kolonny pobezhali tri oficera. - Armejskie ponadobyatsya nam dlya vneshnego ocepleniya, - ob座asnil Suga. - Ni odin iz zlodeev ne dolzhen uskol'znut'. Vy, Fandorin, zrya bespokoilis', ya ne sobiralsya podvodit' soldat blizhe. Sejchas rotnye komandiry vystroyat lyudej cep'yu i raspolozhat po bol'shomu kvadratu. S holma etogo vidno ne budet. Nedotepistye na vid soldaty dvigalis' na udivlenie druzhno i provorno. "Konechno, ne orly, no v mushtrovke nedurny", skorrektiroval pervoe vpechatlenie Fandorin. Batal'on v kakuyu-nibud' minutu perestroilsya v tri dlinnyushchie sherengi. Odna iz nih ostalas' na meste, dve drugie, sdelav poluoborot v zatylok, zasemenili vpravo i vlevo. Tol'ko teper' stalo vidno, chto v hvoste pehotnoj kolonny kuchkoj stoyat policejskie - desyatka poltora, v tom chisle i Asagava, odnako jokogamskij inspektor sredi nih derzhalsya skromno, sovsem ne po-nachal'stvennomu. Po bol'shej chasti eto byli nemolodye, surovogo vida sluzhaki, iz toj porody, kotoruyu u nas nazyvayut "tertymi kalachami". Zdes' zhe okazalsya i Sirota - sudya po zelenovatomu cvetu lica on edva derzhalsya na nogah. Eshche by: noch' bez sna, nervy, da eshche beskonechnaya begotnya otsyuda v Jokogamu i obratno. - Luchshie mastera nashej policii, - gordo pokazal Suga. - Skoro vy uvidite ih v dele. On obernulsya k odnomu iz pomoshchnikov, zagovoril po-yaponski. Pis'movoditel' vstrepenulsya, vspomniv o sluzhebnyh obyazannostyah, i podoshel k titulyarnomu sovetniku. Stal vpolgolosa perevodit': - Ad'yutant dokladyvaet, chto so starostoj derevni uzhe pogovorili. Krest'yane budut rabotat', kak obychno, nichem ne vydavaya nashego prisutstviya. Sejchas budet provedeno soveshchanie. Est' ochen' udobnoe mesto.

    x x x

"Ochen' udobnoe mesto" okazalos' obshchinnoj konyushnej, naskvoz' propahshej navozom i loshadinym potom. Zato cherez shchelyastuyu stenu otkryvalsya otlichnyj vid na pole i holm. Vice-intendant sel na skladnoj taburet, prochie policejskie vstali polukrugom, i operativnyj shtab pristupil k razrabotke operacii. Govoril v osnovnom Suga. Uverennyj, bystryj, ulybchivyj, on yavno byl v svoej stihii. - ... Ego prevoshoditel'stvo vozrazhaet gospodinu komissaru, chto zhdat' nochi nezachem, - bubnil Fandorinu na uho vernyj perevodchik. - Pogoda ozhidaetsya yasnaya, luna pochti polnaya, i polya budut, kak zerkalo - kazhduyu ten' vidno izdaleka. Dnem luchshe. Mozhno podobrat'sya k holmu pod vidom krest'yan, zanimayushchihsya propolkoj. Policejskie chiny odobritel'no zagudeli, soglashayas'. Suga snova zagovoril: - Ego prevoshoditel'stvo govorit, chto udarnyh grupp budet dve, v kazhdoj vsego po dva cheloveka. Bol'she nel'zya - podozritel'no. Ostal'nye uchastniki operacii dolzhny derzhat'sya ot holma na rasstoyanii i zhdat' signala. Posle signala bezhat' pryamo po vode, uzhe ne soblyudaya maskirovki. Tut glavnoe - skorost'. Teper' zashumeli vse razom, prichem ochen' goryacho, a inspektor Asagava, do sej minuty ne raskryvavshij rta, vyshel vpered i prinyalsya klanyat'sya, budto zavodnoj, i vse povtoryal: "Kakka, tanomimas node! Kakka, tanomimas node!" - Vse hotyat popast' v udarnuyu gruppu, - soobshchil Sirota. - Gospodin Asagava prosit pozvoleniya iskupit' svoyu vinu, govorit, chto inache emu budet ochen' trudno zhit' na svete. Vice-intendant podnyal ruku, i srazu nastupila tishina. - YA hochu sprosit' mnenie gospodina russkogo vice-konsula, - obratilsya Suga po-anglijski k Fandorinu. - CHto vy dumaete o moem plane? |to ved' nasha s vami obshchaya operaciya. Operaciya dvuh "vice". On ulybnulsya. Vse teper' smotreli na Fandorina. - CHestno govorya, ya udivlen, - medlenno proiznes titulyarnyj sovetnik. - Udarnye g-gruppy, oceplenie iz pehotincev - vse eto zamechatel'no. No gde zhe mery dlya togo, chtoby vzyat' zagovorshchikov zhiv'em? Ved' nam vazhny ne stol'ko oni sami, skol'ko ih svyazi. Sirota perevel skazannoe - ochevidno, ne vse policejskie znali anglijskij. YAponcy kak-to stranno pereglyanulis', odin sedousyj dazhe kryaknul, budto gajdzin smorozil glupost'. - My, konechno, popytaemsya vzyat' prestupnikov, - vzdohnul vice-intendant, - no vryad li poluchitsya. Lyudej etogo sorta pochti nikogda ne udaetsya zahvatit' zhiv'em. Replika Fandorinu ne ponravilas', v nem s novoj siloj shevel'nulis' podozreniya. - Togda vot chto, - zayavil on. - YA dolzhen byt' v odnoj iz udarnyh grupp. V etom sluchae dayu garantiyu, chto po krajnej mere odnogo z-zagovorshchika vy poluchite ne mertvym, a zhivym. - Mogu ya sprosit', kakim obrazom vy eto sdelaete? CHinovnik uklonchivo otvetil: - Kogda ya byl v plenu u turok, menya tam nauchili odnoj shtuke, no luchshe zaranee ne rasskazyvat', sami uvidite. Ego slova proizveli na yaponcev strannoe dejstvie. Policejskie zashushukalis', a Suga nedoverchivo peresprosil: - Vy byli v plenu? - Nu da. Vo vremya nedavnej balkanskoj kampanii. Daveshnij sedousyj posmotrel na |rasta Petrovicha s yavnym prezreniem. Vzglyady ostal'nyh tozhe nikak nel'zya bylo nazvat' lestnymi. Vice-intendant podoshel, velikodushno pohlopal Fandorina po plechu: - Nichego, na vojne vsyakoe byvaet. Vo vremya ekspedicii na Formozu gvardejskij poruchik Tatibana, hrabrejshij oficer, tozhe popal v plen. On byl tyazhelo ranen, bez soznaniya, kitajcy vzyali ego pryamo v gospital'noj povozke. Konechno, potom, pridya v sebya, on udavilsya na binte. No ne vsegda pod rukoj est' bint. Potom on povtoril to zhe samoe ostal'nym (|rast Petrovich razobral imya "Tatibana"), a Sirota tihon'ko ob座asnil: - V YAponii schitaetsya, chto samuraj ne mozhet popadat' v plen. Dikost', konechno. Predrassudok, - pospeshno dobavil pis'movoditel'. Titulyarnyj sovetnik razozlilsya. Povysiv golos, upryamo povtoril: - YA dolzhen byt' v udarnoj gruppe. Nastaivayu na etom. P-pozvolyu sebe napomnit', chto bez menya i moih pomoshchnikov nikakoj operacii voobshche by ne bylo. Mezhdu yaponcami voznikla diskussiya, predmetom kotoroj yavno byl Fandorin, no perevodchik izlozhil sut' spora korotko i nemnogo skonfuzhenno: - |to... Nu v obshchem... Gospoda policejskie obsuzhdayut vash cvet kozhi, rost, velichinu nosa... - Mogu ya poprosit' vas razdet'sya do poyasa, - vdrug obratilsya k titulyarnomu sovetniku Suga. I, podav primer, pervym snyal kitel' s rubashkoj. Telo u vice-intendanta bylo plotno sbitoe, krepkoe, a zhivot hot' i bol'shoj, no sovsem ne dryablyj. Vnimanie |rasta Petrovicha, vprochem, privlekli ne stol'ko osobennosti general'skoj anatomii, skol'ko starinnyj zolotoj krestik, svisavshij na vypukluyu bezvolosuyu grud'. Pojmav vzglyad Fandorina, Suga poyasnil: - Trista let nazad nash rod byl hristianskim. Potom, kogda evropejskih missionerov izgnali iz strany, a ih veru zapretili, moi predki otreklis' ot chuzhezemnoj religii, no krestik sohranili kak relikviyu. Ego nosila moya prapraprababka, donna Mariya Suga, kotoraya predpochla otrecheniyu smert'. V pamyat' o nej ya tozhe prinyal hristianstvo - teper' eto nikomu ne vozbranyaetsya. Razdelis'? A teper' posmotrite na menya i na sebya. On vstal ryadom, plechom k plechu, i stalo yasno, zachem ponadobilos' razdevanie. Malo togo, chto vice-konsul vozvyshalsya nad sosedom na celuyu golovu, tak eshche i ego kozha siyala yavno neyaponskoj beliznoj. - Krest'yane pochti golye, - skazal Suga. - Vy budete torchat' nad polem i sverkat', kak zasnezhennaya gora Fudzi. - Vse ravno, - tverdo zayavil titulyarnyj sovetnik. - YA dolzhen byt' v udarnoj g-gruppe. Bol'she ego ubezhdat' ne stali. Policejskie sgrudilis' vokrug svoego nachal'nika, peregovarivayas' vpolgolosa. Potom sedousyj gromko vykriknul: "Kuso! Umano kuso!" Rashohotavshis', vice-intendant hlopnul ego po plechu. - CHto on s-skazal? Sirota pozhal plechami: - Komissar Ivaoka skazal: "Navoz. Konskij navoz". - |to on pro menya? - vspyhnul |rast Petrovich. - Skazhite emu, chto v takom s-sluchae on... - Net-net, kak vy mogli podumat'! - perebil pis'movoditel', prislushivayas' k razgovoru. - Tut drugoe... Inspektor Asagava sprashivaet, kak byt' s vashim rostom. Krest'yane ne byvayut takimi dyrdami. YA pravil'no skazal eto slovo? - Pravil'no, pravil'no. Fandorin s podozreniem sledil za dejstviyami komissara Ivaoki. Tot otdelilsya ot gruppy, snyal beluyu perchatku i zacherpnul prigorshnyu navoza. - Gospodin Sasaki iz otdela osobo vazhnyh prestuplenij govorit, chto vy nastoyashchij kirin, no eto nichego, potomu chto krest'yane vse ravno nikogda ne raspryamlyayutsya. - Kto-kto ya? - Kirin - eto takoj mificheskij zver'. Kak zhirafa. - A-a... Sedousyj podoshel, slegka poklonilsya i shlepnul kusok navoza pryamo na beluyu grud' rossijskogo diplomata. Tot tak i obomlel. - Nu vot, - perevel Sirota. - Teper' vy uzhe nepohozhi na zasnezhennuyu vershinu Fudzi. Komissar Ivaoka razamazyval po zhivotu |rasta Petrovicha zhelto-korichnevuyu durno pahnushchuyu massu. Fandorin morshchilsya, no terpel. Blagorodnyj muzh Tak chist, chto ne zapachkat' Dazhe navozom. Tigr na svobode Okazyvaetsya, k zlovoniyu privyknut' mozhno. Zapah navoza perestal terzat' obonyanie titulyarnogo sovetnika dovol'no skoro. Gorazdo huzhe byli muhi. Privlechennye appetitnym aromatom, oni sletelis' na bednogo Fandorina so vsego yaponskogo arhipelaga ili, po men'shej mere, so vsej prefektury Kanagava. Snachala on proboval ih otgonyat', potom perestal, potomu chto mashushchij rukami krest'yanin mog privlech' k sebe vnimanie. Stisnuv zuby, molcha snosil toshnotvornoe shchekotanie mnozhestva zelenyh tvarej, delovito polzavshih po spine, grudi, licu. Skryuchennyj diplomat medlenno dvigalsya po koleno v vode, vydergivaya kakuyu-to rastitel'nost'. Nikto ne udosuzhilsya ob座asnit' emu, kak vyglyadyat sornyaki, poetomu, skoree vsego, on raspravlyalsya s rostkami risa, odnako oblivayushchegosya potom chinovnika eto trevozhilo men'she vsego. On nenavidel i ris, i zalivnoe zemledelie, i sobstvennoe upryamstvo, obespechivshee emu uchastie v udarnoj gruppe. Vtorym chlenom gruppy byl iniciator navoznogo pomazaniya sedousyj Ivaoka. Pravda, pyshnyh, bravo podkruchennyh usov u komissara uzhe ne bylo - sbril pered nachalom operacii, chtoby bol'she pohodit' na krest'yanina. |rastu Petrovichu svoi otstoyat' udalos', no ih razmochili i spustili po uglam rta dvumya sosul'kami. |to bylo edinstvennoe, chto sejchas uteshalo titulyarnogo sovetnika, - vo vseh prochih otnosheniyah Ivaoka ustroilsya kuda luchshe. Vo-pervyh, im sovershenno ne interesovalis' muhi, kotorym vpolne hvatalo pahuchego |rasta Petrovicha. Vo-vtoryh, po chavkayushchej gryazi komissar peredvigalsya bez vidimyh usilij, da i propolka emu, pohozhe, byla ne v tyagost' - on to i delo ostanavlivalsya i otdyhal, podzhidaya otstavshego naparnika. A samuyu bol'shuyu zavist' u Fandorina vyzyval bol'shoj belyj veer, kotorym zapassya predusmotritel'nyj yaponec. Dorogo by sejchas zaplatil titulyarnyj sovetnik, chtoby hot' izredka obdat' lico dvizheniem vozduha, sdut' s nego proklyatyh nasekomyh. V solomennoj shlyape, opushchennoj chut' ne do podborodka, byli prodelany dve dyrki, chtoby nablyudat' za hramom, ne podnimaya golovy. Dvesti shagov, otdelyavshih holm ot kraya polya, oba "krest'yanina" preodoleli chasa za poltora. Teper' toptalis' v neskol'kih sazhenyah ot sushi, no blizhe ni-ni, chtoby ne perepoloshilsya dozornyj. I tak, podi, glaz s nih ne spuskaet. Povernulis' i tak, i syak - pust' ubeditsya, chto lyudi oni mirnye, bezobidnye, oruzhie im pryatat' negde. Gruppa podderzhki, iz shesti pereodetyh (a vernee, razdetyh) policejskih, derzhalas' na otdalenii. Eshche odna rabotala s drugoj storony, otsyuda ne vidno. Vice-intendant vse ne poyavlyalsya, i Fandorin zabespokoilsya - sumeet li razognut'sya, kogda nakonec nastupit vremya dejstvovat'? Ostorozhno pomyal rukoj poyasnicu - ta otozvalas' lomotoj. Vdrug Ivaoka, ne podnimaya golovy, tihon'ko zacykal. Nachalos'! Po dorozhke k hramu shli dvoe: vperedi stepenno shestvoval sintoistskij zhrec-kannusi v chernom odeyanii i kolpake, za nim semenila hramovaya prisluzhnica-miko v belom kimono i alyh sharovarah, po storonam ee nabelennogo lica svisali dlinnye pryamye volosy. Ona spotknulas', uronila kakuyu-to misku, graciozno opustilas' na kortochki. Potom pobezhala dogonyat' zhreca, po-devich'i neskladno vihlyaya bedrami. Fandorin ponevole ulybnulsya - aj da Asagava, kakie akterskie sposobnosti! Pered lestnicej kannusi ostanovilsya, okunul v misku venichek, stal mahat' im vo vse storony, chto-to napevaya - eto Suga pristupil k obryadu ochishcheniya. Usy u vice-intendanta, kak i u Fandorina, svisali knizu, a krome togo, k podborodku ego prevoshoditel'stva eshche i prikleili dlinnuyu seduyu borodenku. Komissar shepnul: - Go! Dozornyj navernyaka smotrit tol'ko na nezhdannogo gostya, emu sejchas ne do krest'yan. Starayas' ne shlepat' po vode, |rast Petrovich dvinulsya k holmu. CHetvert' minuty spustya oba uzhe byli v zaroslyah bambuka. Po lodyzhkam titulyarnogo sovetnika stekala zhidkaya gryaz'. Ivaoka podnimalsya po sklonu pervym. Sdelaet neskol'ko besshumnyh shagov, prislushaetsya, potom mashet naparniku - davaj, mol, mozhno. Tak, glyadya v shirokuyu, muskulistuyu spinu komissara, Fandorin i dobralsya do vershiny. Zalegli pod kustom, stali osmatrivat'sya. Tochku Ivaoka rasschital ideal'no - otsyuda bylo vidno i svyatilishche, i kamennuyu lestnicu, po kotoroj medlenno podnimalis' dve figury, chernaya i belo-krasnaya. Na kazhdoj stupen'ke Suga ostanavlivalsya, mahal svoim venichkom. Ego gnusavyj napev postepenno priblizhalsya. Naverhu, pod svyashchennymi vorotami, dozhidalsya Semusi. On byl v odnoj nabedrennoj povyazke - nado polagat', chtob prodemonstrirovat' svoe urodstvo - i unizhenno klanyalsya do zemli. Izobrazhaet ubogogo kaleku, nashedshego pristanishche v zabroshennom hrame, dogadalsya Fandorin. Hochet razzhalobit' svyashchennika. A chto ostal'nye? Vot oni, golubchiki. Sacumcy spryatalis' za svyatilishchem - Suge i Asagave s lestnicy ne razglyadet', a otsyuda, iz kustov bylo otlichno vidno. V kakoj-nibud' dyuzhine shagov ot komissara i titulyarnogo sovetnika stoyali, vzhavshis' v stenu, troe muzhchin v legkih kimono. Odin, s podvyazannoj levoj rukoj, ostorozhno vyglyadyval za ugol, dvoe ostal'nyh ne spuskali glaz s suhorukogo. U vseh troih mechi, otmetil Fandorin. Gde-to razdobyli novye. A ognestrel'nogo oruzhiya ne vidno. Suhorukomu na vid bylo horosho za sorok - v prikleennoj k temeni kosichke prosvechivala sedina. Dvoe drugih - sovsem molodye parni. Vot "zhrec" zametil brodyagu. Perestal raspevat' zaklinaniya, prokrichal chto-to serditoe, stal bystro podnimat'sya. "Miko" pospevala za nim. Gorbun plyuhnulsya na kolenki, utknulsya lbom v zemlyu. Otlichno - legche budet vzyat'. Komissar, pohozhe, byl togo zhe mneniya. Tronul Fandorina za plecho: pora! Sunuv ruku pod nabedrennuyu povyazku, |rast Petrovich potyanul tonkuyu verevku, obmotannuyu vokrug poyasa. Bystro namotal ee s kisti na lokot', bol'shuyu petlyu ostavil viset'. Ivaoka ponimayushche kivnul, pokazal pal'cami: suhorukij - tvoj, ostal'nye dvoe moi. |to bylo razumno. Esli uzh brat' zhiv'em, to, konechno, glavnogo. "A gde tvoe-to oruzhie?" - tozhe zhestom sprosil Fandorin. Komissar snachala ne ponyal. Potom, korotko ulybnuvshis', protyanul veer. Okazalos', chto veer ne bumazhnyj i ne kartonnyj, a stal'noj, s ostro natochennymi krayami. "Podozhdi, ya pervyj", - velel Ivaoka. Bezzvuchno peremestilsya vdol' kustov, obhodya sacumcev szadi. Vot on poyavilsya u nih za spinoj: lico sosredotocheno, koleni polusognuty, nogi besshumno perestupayut po zemle. Samurai ego ne videli i ne slyshali - smotreli tol'ko v zatylok svoemu starshemu, a tot nablyudal za proishodyashchim na lestnice. Suga licedejstvoval vovsyu: oral, razmahival rukami, dazhe paru raz stuknul "brodyagu" venichkom po zagrivku. "Miko" stoyala chut' sboku ot Gorbuna, skromno potupiv vzor. |rast Petrovich pripodnyalsya, nachal raskachivat' arkan. Eshche sekunda - i nachnetsya. Ivaoka svalit odnogo, shvatitsya so vtorym. Uslyshav shum, Suga s Asagavoj skrutyat gorbatogo. Delo titulyarnogo sovetnika - metko nabrosit' petlyu da potuzhe zatyanut'. Fokus pri izvestnoj snorovke nehitryj, a snorovka u |rasta Petrovicha imelas': za mnogomesyachnoe sidenie v tureckom plenu ot skuki i bezdel'ya napraktikovalsya. Srabotano budet chisto. On tak i ne ponyal, chto proizoshlo: to li Ivaoka byl nedostatochno ostorozhen, to li sacumec obernulsya po sluchajnosti, no tak ili inache "chisto srabotat'" ne poluchilos'. Poslednij iz samuraev, samyj molodoj, oglyanulsya, kogda komissaru ostavalos' do nego shagov pyat'. Reakciya u parnya byla prosto fantasticheskaya. Eshche ne zavershiv povorota golovy, on vzvizgnul i rvanul klinok iz nozhen. Dvoe ostal'nyh, budto vykinutye raspryamivshejsya pruzhinoj, otleteli ot steny i tozhe obnazhili oruzhie. Nad golovoj Ivaoki sverknul mech, udarilsya o podstavlennyj veer, s lyazgom i iskrami otskochil. Komissar chut' povernul kist', raskryl svoe strannoe orudie shire i chirknul im po vozduhu - slovno igrayuchi, odnako stal'noj kraj zadel sacumca po gorlu. Bryznula krov', i s pervym protivnikom bylo pokoncheno. On ruhnul nazem', shvativshis' rukami za sheyu, i vskore zatih. Vtoroj smerchem naletel na Ivaoku, no staryj volk legko uvernulsya ot udara. S obmanchivoj nebrezhnost'yu shlepnul vraga veerom po zapyast'yu, i mech vypal iz rassechennoj ruki. Samuraj nagnulsya i podhvatil katanu levoj rukoj, no komissar nanes novyj udar, i sacumec povalilsya s raskolotym cherepom. Vse eto zanyalo kakie-nibud' tri sekundy, Fandorin tak i ne uspel metnut' arkan. Stoyal, opisyvaya nad golovoj svistyashchie krugi, no suhorukij dvigalsya s takoj bystrotoj, chto vybrat' moment dlya broska nikak ne udavalos'. Stal'noj klinok sshibsya so stal'nym veerom, i groznye protivniki otskochili v raznye storony, zakruzhili drug protiv druga, gotovye k novomu pryzhku. Vospol'zovavshis' tem, chto suhorukij zamedlil dvizhenie, |rast Petrovich brosil petlyu. Ta rassekla vozduh - no sacumec s mesta prygnul vpered. Otbil veer, razvernulsya vokrug sebya, prisel i rubanul Ivaoku po nogam. Proizoshlo uzhasnoe: stupni komissara eshche stoyali, a otsechennye lodyzhki soskochili i utknulis' v zemlyu. Staryj sluzhaka pokachnulsya, no eshche do togo, kak on upal, klinok rassek ego popolam - ot pravogo plecha do levogo bedra. Telo oselo besformennoj grudoj. Torzhestvuya pobedu, suhorukij zastyl na meste vsego na sekundu, ne dolee, no Fandorinu etogo hvatilo, chtoby sdelat' novyj brosok, na sej raz bezoshibochno tochnyj. SHirokaya petlya obvila plechi samuraya. Dav ej opustit'sya do loktej, |rast Petrovich zatyanul arkan, rvanul ego na sebya tak, chto sacumec zavertelsya vokrug sobstvennoj osi. Ponadobilos' vsego neskol'ko mgnovenij, chtoby skrutit' plennika i ulozhit' na zemlyu. Svirepo oshcherivshis', tot korchilsya, dazhe pytalsya dotyanut'sya do verevki zubami, no podelat' nichego ne mog. Suga i Asagava privolokli Gorbuna, u kotorogo kisti ruk byli prikrucheny k shchikolotkam, tak chto ni idti, ni stoyat' on ne mog - otpushchennyj, povalilsya na bok. Izo rta u nego torchal derevyannyj klyap s tesemkami, zavyazannymi na zatylke. Vice-intendant podoshel k iskromsannomu komissaru, tyazhelo vzdohnul, no etim proyavlenie skorbi i ogranichilos'. K Fandorinu general obernulsya uzhe s ulybkoj. - A pro signal-to zabyl, - veselo skazal on, pokazyvaya svistok. - Nichego, my i bez podmogi spravilis'. Dvuh glavnyh negodyaev vzyali zhiv'em. |to neslyhannaya udacha. On ostanovilsya pered suhorukim. Tot uzhe ne metalsya po zemle - lezhal nepodvizhnyj, blednyj, s zazhmurennymi glazami. Suga skazal chto-to rezkoe, prezritel'no pnul lezhashchego nogoj, potom vzyal za shivorot i ryvkom postavil na nogi. Samuraj otkryl glaza. Nikogda eshche Fandorin ne videl v chelovecheskom vzglyade takogo zverinogo beshenstva. - Otlichnyj sposob, - skazal Suga, oshchupyvaya petlyu arkana. - Nuzhno budet vzyat' na vooruzhenie. Teper' ya ponimayu, kak turki sumeli vzyat' vas v plen. Titulyarnyj sovetnik promolchal - ne hotelos' razocharovyvat' yaponca. Na samom dele on popal v plen s otryadom serbskih volonterov, otrezannyh ot svoih i izrashodovavshih vse patrony. Po samurajskim ponyatiyam, im, vidimo, polagalos' udavit'sya na sobstvennyh portupeyah... - Zachem eto? - sprosil |rast Petrovich, pokazyvaya na klyap vo rtu Gorbuna. - Dlya togo, chtoby on ne vzdumal... Dogovorit' Suge ne udalos'. Hriplo zarychav, suhorukij kolenom otshvyrnul generala v storonu, rinulsya vpered i s razbega prilozhilsya lbom ob ugol hrama. Razdalsya toshnotvornyj hrust, i svyazannyj ruhnul licom vniz. Pod nim bystro rasplyvalas' krasnaya luzha. Suga prisel nad suhorukim, poshchupal pul's na shee, beznadezhno mahnul rukoj. - Hami nuzhen dlya togo, chtoby plennik ne otkusil sebe yazyk, - okonchil za nachal'nika Asagava. - Takih vragov malo vzyat' zhivymi. Nuzhno i potom ne davat' im umeret'. Potryasennyj Fandorin molchal. Emu bylo sovestno - i ne tol'ko za to, chto ploho svyazal vazhnogo prestupnika. Eshche stydnee bylo za drugoe. - Mne nuzhno vam koe-chto soobshchit', inspektor, - pokrasnev, skazal on i otvel Asagavu v storonu. Podle edinstvennogo plennogo ostalsya vice-intendant: proveril, horosho li zatyanuty verevki. Udostoverivshis', chto vse v poryadke, otpravilsya osmatrivat' hram. Tem vremenem Fandorin, zaikayas' bol'she obychnogo, priznavalsya inspektoru v svoem kovarstve. Rasskazal i pro smolu, i pro svoi podozreniya v adres yaponskoj policii. - YA znayu, chto d-dostavil vam mnogo nepriyatnostej, povredil vam v g-glazah nachal'stva. Proshu prostit' i ne derzhat' zla... Asagava vyslushal ego s kamennym licom, tol'ko guby nemnogo podragivali, vydavaya volnenie. |rast Petrovich byl gotov k rezkoj, vpolne zasluzhennoj otpovedi, no inspektor ego udivil. - Vy mogli mne ni v chem ne priznavat'sya, - tiho skazal on. - YA nikogda by ne uznal pravdy, i vy ostalis' by bezuprechnym geroem. No vashe priznanie potrebovalo eshche bol'she muzhestva. Izvinenie prinyato. On ceremonno poklonilsya, Fandorin otvetil tochno takim zhe poklonom. Iz hrama vyshel Suga, derzha v rukah tri uzelka. - Bol'she nichego net, - skazal on. - Mastera obyska potom poishchut tshchatel'nej. Mozhet, najdut kakoj-nibud' tajnik. Hotelos' by znat', kto pomogal etim zlodeyam, kto snabdil ih novymi mechami. O, mne est' o chem potolkovat' s gospodinom Semusi! YA doproshu ego lichno. - I vice-intendant ulybnulsya tak plotoyadno, chto |rast Petrovich zasomnevalsya, budet li dopros proveden v sootvetstvii s civilizovannymi normami. - Vseh zhdut nagrady. Vas, Fandorin-san, vysokij orden. Mozhet byt', dazhe... Miro! - vdrug zakrichal general, pokazyvaya na Semusi pal'cem. - Hami!!! Titulyarnyj sovetnik uvidel, chto derevyashka uzhe ne torchit u Gorbuna mezhdu zubov, a visit na tesemke. Inspektor kinulsya k plenniku, no pozdno - tot shiroko razinul rot, s rychaniem somknul chelyusti, i na ego goluyu grud' hlynul gustoj krasnyj potok. Razdalsya istoshnyj rev, pereshedshij v sudorozhnoe bul'kan'e. Suga i Asagava razzhali samoubijce zuby, napihali v rot tryapok, no bylo yasno, chto krov' ne ostanovit'. Pyat' minut spustya Semusi perestal stonat', zatih. Na Asagavu bylo zhalko smotret'. On klanyalsya to svoemu nachal'niku, to Fandorinu, tverdil, chto ne ponimaet, kak arestovannomu udalos' peregryzt' verevku, chto, vidno, verevka byla nedostatochno krepkoj, i chto eto ego, Asagavy, vina - ploho proveril. General poslushal-poslushal, da i mahnul rukoj. Ego golos zvuchal uteshayushche, Fandorin razobral znakomoe slovo "akunin". - YA govoryu, chto nastoyashchego zlodeya zhivym ne voz'mesh', kak ni starajsya, - perevel sam sebya Suga. - Kogda u cheloveka krepkaya hara, s nim nichego ne sdelaesh'. No zadanie vse ravno vypolneno. To-to ministr obraduetsya, emu do smerti nadoelo sidet' vzaperti. Za eti pyat' dnej on izmuchilsya i nas vseh izmuchil. Velikij chelovek spasen, YAponiya budet blagodarna za eto i Rossii, i lichno vam, gospodin vice-konsul.

    x x x

V etot vecher |rast Petrovich izmenil principam - poehal domoj na "ptice-trojke" v ispolnenii treh riksh. Posle vseh emocional'nyh i fizicheskih ispytanij titulyarnyj sovetnik sovershenno vybilsya iz sil. On sam ne znal, chto bolee vsego podorvalo ego sily: krovavoe zrelishche dvuh samoubijstv ili poltora chasa propolki, no, edva usevshis' v kurumu, srazu zhe usnul, probormotav lish': - Budu spat' noch', den' i eshche noch'... Kolyaska, v kotoroj triumfatory vozvrashchalis' v konsul'stvo, yavlyala soboj poistine neobychnuyu kartinu: poseredine pohrapyval pis'movoditel' Sirota v vizitke i pri galstuke-lentochke; s obeih storon ot etogo blagopristojnogo gospodina, polozhiv svoi golovy emu na plechi, krepko spali dvoe polugolyh krest'yan, odin iz kotoryh k tomu zhe byl ves' obleplen podsohshim navozom.

    x x x

A prospat' noch', den' i eshche noch' |rastu Petrovichu, uvy, ne dovelos'. V odinnadcatom chasu utra spyashchego mertvym snom vice-konsula rastryas neposredstvennyj nachal'nik. Blednyj, drozhashchij Vsevolod Vital'evich plesnul na Fandorina holodnoj vodoj, ostavshuyusya v kruzhke zhidkost' vypil sam i prochital vsluh ekstrennuyu depeshu, tol'ko chto prislannuyu iz posol'stva: "Rano utrom po doroge v imperatorskij dvorec ubit Okubo. SHestero neizvestnyh, obnazhiv spryatannye mechi, umertvili forejtora, podrubili nogi loshadyam i zarezali vyskochivshego iz karety ministra. Ohrany u ministra ne bylo. Pro ubijc poka nichego ne izvestno, no ochevidcy utverzhdayut, chto te peregovarivalis' mezhdu soboyu na sacumskom dialekte. Izvol'te srochno pribyt' v posol'stvo vmeste s vice-konsulom Fandorinym". - Kak eto vozmozhno? - vskrichal titulyarnyj sovetnik. - Ved' zagovorshchiki unichtozheny! - Teper' yasno, chto gruppa, na kotoruyu vy ohotilis', sushchestvovala dlya togo, chtoby otvlech' sily i vnimanie vlastej. Ili zhe lyudyam suhorukogo otveli vspomogatel'nuyu rol', kogda oni popali v pole zreniya policii. Glavnaya zhe gruppa terpelivo zhdala svoego chasa. Edva Okubo vyshel iz ukrytiya i otkazalsya ot ohrany, ubijcy nanesli udar. Ah, Fandorin, boyus', chto eto nepopravimo. I glavnaya beda vperedi. Posledstviya dlya Rossii budut pechal'ny. Dressirovshchika bol'she net, kletka pusta, teper' yaponskij tigr vyrvetsya na svobodu. V zverince pusto, Zriteli razbezhalis'. Tigr na svobode. Aromat irisov V kabinete rossijskogo poslannika sideli shestero mrachnyh gospod: pyatero v chernyh syurtukah, odin v flotskom mundire, tozhe chernom. Za oknami osobnyaka siyalo legkomyslennoe majskoe solnce, no put' ego lucham pregrazhdali plotnye gardiny, i v komnate bylo sumrachno, pod stat' obshchemu nastroeniyu. Nominal'nym predsedatelem soveshchaniya byl sam poslannik, dejstvitel'nyj statskij sovetnik baron Kirill Vasil'evich Korf, odnako ego prevoshoditel'stvo rta pochti ne raskryval - hranil znachitel'noe molchanie i lish' stepenno kival, kogda slovo bral sidevshij po pravuyu ruku Buharcev. Po levuyu ruku ot polnomochnogo predstavitelya Rossijskoj imperii raspolozhilis' eshche dvoe diplomaticheskih sotrudnikov, pervyj sekretar' i yunyj attashe, no te v razgovore ne uchastvovali, a predstavlyayas', proshelesteli svoi imena tak tiho, chto |rast Petrovich ih ne razobral. Konsul i vice-konsul byli posazheny s drugoj storony dlinnogo stola, otchego voznikalo vpechatlenie esli ne pryamoj konfrontacii, to vse zhe nekotorogo protivostoyaniya tokijcev i jokogamcev. Snachala obsudili podrobnosti pokusheniya: u napadavshih byli revol'very, no strelyali oni tol'ko v vozduh, dlya ostrastki; neschastnyj Okubo zakryvalsya ot klinkov golymi rukami, otchego u nego issecheny predplech'ya; smertel'nyj udar raskolol mnogoumnuyu golovu ministra nadvoe; srazu s mesta ubijstva zagovorshchiki otpravilis' v policiyu sdavat'sya i peredali pis'mennuyu deklaraciyu, v kotoroj diktator ob座avlyaetsya uzurpatorom i vragom nacii; vse shestero - byvshie sacumskie samurai, zemlyaki ubitogo. Porazhennyj, Fandorin sprosil: - Oni sdalis'? Ne pytayas' pokonchit' s soboj? - Teper' nezachem, - ob座asnil konsul. - Oni svoe delo sdelali. Budet sud, oni vystupyat s krasivymi rechami, publika budet smotret' na nih, kak na geroev. Pro nih napishut p'esy, narisuyut gravyury. Potom, konechno, ottyapayut golovy, no pochetnoe mesto v yaponskoj istorii oni sebe obespechili. Dalee pristupili k glavnomu - obsuzhdeniyu politicheskoj situacii i prognozu gryadushchih peremen. Sporili dvoe, konsul i morskoj agent, ostal'nye slushali. - Teper' YAponiya neminuemo prevratitsya iz nashego soyuznika v sopernika, a so vremenem i v zaklyatogo vraga, - ugryumo veshchal Vsevolod Vital'evich. - Uvy, takov zakon politicheskoj fiziki. Pri Okubo, storonnike zhestkogo kontrolya nad vsemi sferami obshchestvennoj zhizni, YAponiya razvivalas' po nashemu, rossijskomu puti: tverdaya vertikal' vlasti, gosudarstvennoe upravlenie osnovnymi otraslyami promyshlennosti, nikakih igr v demokratiyu. Otnyne zhe nastaet chas anglijskoj partii. Strana povernet na britanskij put' - s parlamentom i politicheskimi partiyami, s vozniknoveniem krupnogo chastnogo kapitala. A chto takoe britanskaya model' razvitiya, gospoda? |to ekstensiya, razvitie vovne, gazoobraznost', to est' stremlenie zanyat' soboyu vse dostupnoe prostranstvo. Takovogo vokrug predostatochno: slabaya Koreya, dryahlyj Kitaj. Vot tam-to my s yaponskim tigrom i sojdemsya. Kapitan-lejtenanta Buharceva perspektiva, narisovannaya jokogamskim konsulom, niskol'ko ne napugala. - O kakom tigre vy govorite, sudar'? Pravo, smeshno. |to ne tigr, a koshka, prichem dranaya i oblezlaya. Godovoj byudzhet YAponii - odna desyataya rossijskogo. Pro voennye sily i govorit' nechego! U mikado armiya mirnogo vremeni - tridcat' pyat' tysyach chelovek. U ego carskogo velichestva - pochti million. Da i chto u yaponcev za soldaty? Nashim molodcam edva po grud'. A flot! YA tut po rodu sluzhby poseshchal bronenosec, nedavno zakuplennyj v Anglii. Smeh i slezy! Kakie-to liliputy, polzayushchie po Gulliveru. Kak oni namereny upravlyat'sya s povorotnym mehanizmom dvenadcatidyujmovyh orudij? Podprygivat' i visnut' na kolese vpyaterom? Kakaya Koreya, kakoj Kitaj, pomilujte, Vsevolod Vital'evich! Daj bog yaponcam ostrov Hokkajdo osvoit'! Rech' Buharceva poslanniku yavno ponravilas' - on zaulybalsya, zakival. Doronin zhe ni s togo ni s sego vdrug sprosil: - Skazhite, Mstislav Nikolaevich, a u kogo v domah chishche - u nashih krest'yan ili u yaponskih? - Pri chem zdes' eto? - pomorshchilsya Buharcev. - YAponcy govoryat: "Esli v domah chisto, znachit, pravitel'stvo uvazhaemo i stabil'no". U nas, gospoda sootechestvenniki, v domah nechisto, i ves'ma-s. Gryaz', p'yanstvo, a chut' chto - krasnogo petuha pod pomeshchich'yu kryshu. U nas, milostivye gosudari, bombisty. Horoshim tonom u obrazovannoj molodezhi schitaetsya fronda, a u yaponcev horoshij ton - patriotizm i pochtenie k vlasti. CHto zhe do raznicy v teloslozhenii, to eto delo nazhivnoe. My govorim: v zdorovom tele zdorovyj duh. YAponcy uvereny v obratnom. I v etom ya s nimi, znaete li, soglasen. U nas s vami chetyre pyatyh naseleniya negramotny, a u nih prinyat zakon o vseobshchem obuchenii. Vy davecha pominali byudzhet - mol, u nas v desyat' raz bol'she deneg. Zato yaponcy tret' gosudarstvennogo dohoda otdayut ministerstvu prosveshcheniya. Skoro vse deti zdes' budut hodit' v shkolu. Patriotizm, zdorovyj duh i obrazovanie - vot kulinarnyj recept korma, na kotorom iz "dranoj koshki" ochen' bystro vyrastaet tigr. A eshche ne zabud'te glavnoe yaponskoe sokrovishche, v nashih palestinah, uvy, ochen' redkoe. Nazyvaetsya "dostoinstvo". Poslannik byl udivlen: - V kakom, prostite, smysle? - V samom chto ni na est' pryamom, vashe prevoshoditel'stvo. YAponiya - strana vezhlivosti. Kazhdyj, dazhe samyj bednyj, zdes' derzhitsya s dostoinstvom. Dlya yaponca net nichego strashnej, chem utratit' uvazhenie okruzhayushchih. Da, segodnya eto nishchaya, otstalaya strana, no ona stoit na tverdom fundamente, a potomu dob'etsya vsego, k chemu stremitsya. I proizojdet eto gorazdo bystree, chem nam kazhetsya. Buharcev prodolzhat' prepiratel'stvo ne stal - lish' s ulybkoj vzglyanul na poslannika i krasnorechivo razvel rukami. I togda ego prevoshoditel'stvo nakonec proiznes svoe veskoe slovo: - Vsevolod Vital'evich, ya cenyu vas kak prekrasnogo znatoka YAponii, no mne takzhe izvestno, chto vy chelovek uvlekayushchijsya. Slishkom dlitel'noe prebyvanie na odnom meste imeet svoi otricatel'nye storony: nachinaesh' smotret' na situaciyu glazami tuzemcev. Inogda eto polezno, no ne uvlekajtes', ne uvlekajtes'. Pokojnik Okubo govoril, chto ego ne ub'yut, poka on nuzhen svoej strane. Fatalizm etogo sorta mne ponyaten, ya priderzhivayus' togo zhe mneniya i polagayu: raz Okubo bol'she net, znachit, on ischerpal svoyu poleznost'. Razumeetsya, vy pravy, govorya, chto teper' politicheskij kurs YAponii peremenitsya. No prav i Mstislav Nikolaevich: u etoj aziatskoj strany net i ne mozhet byt' potenciala velikoj derzhavy. Vozmozhno, ona stanet bolee vliyatel'noj i aktivnoj siloj Dal'nevostochnoj zony, no polnocennym igrokom - nikogda. Imenno eto ya nameren izlozhit' v moem doklade ego svetlosti gospodinu kancleru. I glavnyj vopros otnyne dolzhen byt' sformulirovan tak: pod ch'yu dudku budet plyasat' YAponiya - pod rossijskuyu ili pod anglijskuyu. - Zdes' baron Korf tyazhko vzdohnul. - Boyus', v etom sopernichestve nam pridetsya nelegko. U britancev karty sil'nee. A krome togo, my eshche i sovershaem neprostitel'nye oploshnosti. - Golos ego prevoshoditel'stva, do sego momenta nejtral'no-razmerennyj, sdelalsya strog i dazhe zhestok. - Vzyat' hotya by istoriyu s ohotoj na fal'shivyh ubijc. Ves' diplomaticheskij korpus shepchetsya o tom, chto Okubo pal v rezul'tate russkoj intrigi. Mol, my narochno podstavili policii kakih-to oborvancev, v to vremya kak nastoyashchie ubijcy besprepyatstvenno gotovili svoj udar. Segodnya na laun-tennise germanskij poslannik s tonkoj ulybkoj obronil: "Okubo perestal vam byt' polezen?" YA byl potryasen. Govoryu: "Vashe siyatel'stvo, otkuda u vas takie svedeniya?!" Okazyvaetsya, u nego uzhe uspel pobyvat' Bulkoks. Oh uzh etot Bulkoks! Emu malo togo, chto Britaniya izbavilas' ot svoego glavnogo politicheskogo opponenta, Bulkoks hochet eshche i brosit' ten' na Rossiyu. I ego koznyam nevol'no pomogaete vy, gospoda jokogamcy! Pod konec svoej rechi poslannik vpal v neshutochnoe razdrazhenie, prichem, hot' i adresovalsya k "gospodam jokogamcam", no smotrel pri etom ne na konsula, a na |rasta Petrovicha, samym nemilostivym obrazom. A tut eshche i Buharcev podlil masla v ogon': - A ya, vashe prevoshoditel'stvo, vam dokladyval. S odnoj storony, popustitel'stvo, s drugoj - bezotvetstvennyj avantyurizm. Obe storony - i popustitel'stvuyushchaya (to est' Vsevolod Vital'evich), i bezotvetstvenno-avantyurnaya (to est' Fandorin) - ispodtishka pereglyanulis'. Delo prinimalo skvernyj oborot. Baron pozheval suhimi ostzejskimi gubami, vozdel k potolku vodyanistye glaza i nasupilsya. Odnako molniya ne sverknula, oboshlos' raskatom groma: - Nu vot chto, gospoda jokogamcy. Otnyne izvol'te zanimat'sya svoimi neposredstvennymi konsul'skimi obyazannostyami. V pervuyu ochered', eto kasaetsya gospodina vice-konsula. Vam, Fandorin, raboty hvatit: snabzhenie i remont korablej, pomoshch' moryakam i torgovcam, sostavlenie kommercheskih svodok. A v politiku i strategiyu ne sujtes', ne vashego uma dela. Dlya togo u nas est' chelovek voennyj, specialist. CHto zh, moglo zakonchit'sya i huzhe.

    x x x

Iz diplomaticheskogo kvartala s krasivym nazvaniem Tigrovye Vorota do vokzala Simbasi ehali v karete poslannika - ego prevoshoditel'stvo byl chelovekom taktichnym i obladal vazhnym administrativnym talantom: zadat' podchinennym vzbuchku, no pri etom ne nanesti lichnoj obidy. |kipazh s zolochenym gerbom na dverce byl prizvan podslastit' gor'kuyu pilyulyu, kotoroj baron popotcheval jokogamcev. Gorod Tokio pokazalsya |rastu Petrovichu udivitel'no pohozhim na rodnuyu Moskvu. To est', razumeetsya, arhitektura byla sovsem drugaya, no cheredovanie lachug i dvorcov, tesnyh ulic i pustyrej bylo sovershenno moskovskim, a novomodnaya ulica Gindza s akkuratnymi kirpichnymi domami byla toch'-v-toch' kak chopornaya Tverskaya, izo vseh sil stremyashchayasya prikinut'sya Nevskim prospektom. Titulyarnyj sovetnik vse vyglyadyval iz okoshka, rassmatrivaya prichudlivoe smeshenie yaponskih i zapadnyh odezhd, prichesok, kolyasok. Doronin zhe ustalo smotrel v obituyu barhatom stenku, rechi konsula byli unyly. - Gibel' Rossii v ee pravitelyah. Kak sdelat', chtob pravili te, u kogo k etomu talant i prizvanie, a ne te, u kogo ambicii i svyazi? A drugaya nasha beda, Fandorin, v tom, chto Rossiya-matushka povernuta licom na Zapad, a spinoj na Vostok. Pri etom Zapadu my upiraemsya nosom v zadnicu, potomu chto Zapadu na nas naplevat'. A bezzashchitnyj derr'er podstavlyaem Vostoku, i rano ili pozdno v nashi dryablye yagodicy nepremenno vop'yutsya ostrye yaponskie zuby. - CHto zhe delat'? - sprosil |rast Petrovich, provozhaya vzglyadom dvuhetazhnyj omnibus, zapryazhennyj chetverkoj nizkoroslyh loshadej. - Otvorotit'sya ot Zapada k Vostoku? Vryad li eto vozmozhno. - Nash orel zatem i dvuhglavyj, chtoby odna ego bashka smotrela na Zapad, a vtoraya na Vostok. Nuzhno chtoby i stolic bylo dve. Da vtoraya ne v Moskve, a vo Vladivostoke. Vot togda my s anglichanami posporili by, komu pravit' na Tihom okeane. - No ya chital, chto Vladivostok - chudovishchnaya d-dyra, prosto derevnya! - CHto s togo? Peterburg i derevnej-to ne byl, kogda Petr proster ruku i skazal: "Prirodoj zdes' nam suzhdeno v Evropu prorubit' okno". A tut i nazvanie sootvetstvuyushchee: Vladej Vostokom. Razgovor prinimal nastol'ko vazhnoe napravlenie, chto Fandorin perestal glazet' v okoshko i oborotilsya k konsulu. - Vsevolod Vital'evich, a zachem vladet' chuzhimi zemlyami, esli i v svoih sobstvennyh nikak na mozhesh' navesti p-poryadok? Doronin usmehnulsya: - Pravy, tysyachu raz pravy. Nikakoe zavoevanie ne budet prochnym, esli sobstvennyj dom shatok. Tol'ko ved' eto ne odnoj Rossii kasaetsya. U ee velichestva korolevy Viktorii dom tozhe na kur'ih nozhkah stoit. Ni nam, ni britancam Zemlya prinadlezhat' ne budet. Potomu chto my ee ne pravil'no zavoevyvaem - siloj. A sila, Fandorin, samyj slabyj i nedolgovechnyj iz instrumentov. Pobezhdennyj ej, konechno, pokoritsya, no budet lish' zhdat' momenta, chtoby osvobodit'sya. Vse evropejskie zavoevaniya v Afrike i Azii nenadolgo. CHerez pyat'desyat, mnogo sto let kolonij ne ostanetsya. Da i u yaponskogo tigra ni cherta ne vyjdet - ne u teh uchitelej uchitsya. - A u kogo zhe im sleduet uchit'sya? - U kitajcev. Nu, ne u imperatricy Cy Si, razumeetsya, a u kitajskoj netoroplivosti i osnovatel'nosti. ZHiteli Podnebesnoj ne tronutsya s mesta, poka ne navedut u sebya poryadok, a eto delo dolgoe, let na dvesti. Zato potom, kogda kitajcam sdelaetsya tesno, oni pokazhut miru, chto takoe nastoyashchee zavoevanie. Oni ne budut gremet' oruzhiem i otpravlyat' za granicu ekspedicionnye korpusa. O net! Oni pokazhut drugim stranam, chto zhit' po-kitajski luchshe i razumnee. I togda drugie narody sami pozhelayut zhit' po-kitajski. I postepenno vse stanut kitajcami, puskaj na eto ujdet eshche neskol'ko pokolenij. - A ya dumayu, chto ves' mir zavoyuyut amerikancy, - skazal |rast Petrovich. - I proizojdet eto samoe pozdnee cherez sto let. V chem sila amerikancev? V tom, chto oni prinimayut k sebe vseh. Kto z-zahotel, tot i amerikanec, dazhe esli ran'she byl irlandcem, evreem ili russkim. Budut Soedinennye SHtaty Zemli, vot uvidite. - Vryad li. Amerikancy, konechno, vedut sebya umnee, chem evropejskie monarhii, no im ne hvatit terpeniya. Oni tozhe zapadnogo kornya, a na Zapade lyudi slishkom mnogo znacheniya pridayut vremeni. Na samom zhe dele nikakogo vremeni ne sushchestvuet, net nikakogo "zavtra", est' tol'ko vechnoe "sejchas". Ob容dinenie mira - delo medlennoe, no kuda, sobstvenno, speshit'? Nikakih Soedinennyh SHtatov Zemli ne poluchitsya, budet odna Podnebesnaya, i togda nastupit vseobshchaya garmoniya. Slava Bogu, my s vami etogo zemnogo raya ne uvidim. Na etoj melanholicheskoj note razgovor o budushchem chelovechestva prervalsya - kareta ostanovilas' u zdaniya vokzala.

    x x x

Nazavtra s utra vice-konsul Fandorin zanyalsya rutinnoj rabotoj: sostavleniem reestra russkih sudov, dolzhenstvovavshih pribyt' v jokogamskij port v iyune-iyule 1878 goda. |rast Petrovich koe-kak nakalyakal zagolovok skuchnogo dokumenta (vse ravno devica Blagolepova potom perepechataet), no dal'she delo ne poshlo. Iz okna kabinetika, raspolozhennogo na vtorom etazhe, otkryvalsya slavnyj vid na konsul'skij sadik, na ozhivlennyj Band, na rejd. Nastroenie u titulyarnogo sovetnika bylo kisloe, mysli vitali chert znaet gde. Fandorin podper shcheku kulakom, stal smotret' na prohozhih, na katyashchie vdol' naberezhnoj ekipazhi. I dosmotrelsya. Mimo vorot proehala lakovaya kolyaska Aldzhernona Bulkoksa, dvigayas' v storonu Blaffa. Na kozhanom siden'e, budto dva golubka, sideli kovarnyj vrag Rossii i ego sozhitel'nica, prichem O-YUmi derzhala anglichanina pod ruku i chto-to nasheptyvala emu na uho - dostopochtennyj maslyano ulybalsya. V storonu russkogo konsul'stva beznravstvennaya kokotka dazhe ne vzglyanula. Nesmotrya na rasstoyanie, |rast Petrovich razglyadel ostrym vzglyadom, kak shevelitsya pryadka volos za ee uhom, a tut eshche veter zanes iz sada aromat cvetushchih irisov... V krepkoj ruke hrustnul perelomlennyj nadvoe karandash. CHto ona emu nasheptyvaet, pochemu oni smeyutsya? I nad kem? Uzh ne nad nim li? ZHizn' zhestoka, bessmyslenna i, v sushchnosti, beskonechno unizitel'na, mrachno dumal |rast Petrovich, glyadya na list s nesostavlennym reestrom. Vse ee krasy, naslazhdeniya i soblazny sushchestvuyut lish' dlya togo, chtoby chelovek raznezhilsya, ulegsya na spinu i prinyalsya doverchivo boltat' vsemi chetyr'mya lapami, podstaviv zhizni bezzashchitnoe bryuho. Tut-to ona svoego i ne upustit - udarit tak, chto s vizgom ponesesh'sya, podzhav hvost. Kakoj iz etogo vyvod? A vot kakoj: ne raznezhivat'sya, vsegda byt' nastorozhe i vo vseoruzhii. Uvidish', kak tebya manit perst sud'by, - otkusi ego k chertovoj materi, a esli udastsya, to horosho by vmeste s rukoj. Usiliem voli vice-konsul zastavil sebya sosredotochit'sya na tonnazhah, marshrutah sledovaniya, imenah kapitanov. Pustye grafy ponemnogu zapolnyalis'. U steny gromko tikali chasy v vide Bol'shogo Bena. A v shest' chasov popoludni, po okonchanii prisutstviya, ustalyj i mrachnyj Fandorin spustilsya k sebe v kvartiru, est' prigotovlennyj Masoj uzhin. Nichego etogo ne bylo, skazal sebe |rast Petrovich, s otvrashcheniem zhuya klejkij, prilipayushchij k zubam ris. Ni natyanutogo arkana v ruke, ni zharkoj pul'sacii krovi, ni aromata irisov. Osobenno aromata irisov. Vse eto himera i morok, k nastoyashchej zhizni otnosheniya ne imeet. Est' yasnaya, prostaya, nuzhnaya rabota. Est' zavtrak, obed i uzhin. Est' voshod i zakat. Pravila, rutina, reglament - i nikakogo haosa. Haos ischez, bolee ne vernetsya. I slava Bogu. Tut za spinoj u titulyarnogo sovetnika skripnula dver' i razdalos' delikatnoe pokashlivanie. Eshche ne obernuvshis', dazhe ne znaya, kto eto, odnim lish' vnutrennim chuvstvom Fandorin ugadal: eto snova haos, on vernulsya. Haos imel oblik inspektora Asagavy. Tot stoyal v dveryah stolovoj, derzha v ruke shlyapu, lico u nego bylo zastyvshee, polnoe reshimosti. - Zdravstvujte, inspektor. CHto-nibud'... Vnezapno yaponec povalilsya na pol. Upersya v pol ladonyami, gluho stuknul lbom o kover. |rast Petrovich sdernul salfetku i vskochil. - Da chto takoe?! - Vy byli pravy, ne doveryaya mne, - otchekanil Asagava, ne podnimaya golovy. - |to ya vo vsem vinovat. Ministr pogib po moej vine. Nesmotrya na pokayannuyu pozu, skazano bylo yasno, chetko, bez gromozdkih formul vezhlivosti, svojstvennyh inspektoru v obychnom razgovore. - CHto-chto? Da bros'te vy svoi yaponskie c-ceremonii! Vstavajte! Asagava ne vstal, no po krajnej mere vypryamilsya, ruki polozhil na koleni. Ego glaza - teper' Fandorin yavstvenno eto razglyadel - goreli rovnym, neistovym svetom. - Snachala ya byl oskorblen. Dumal: kak on smel podozrevat' yaponskuyu policiyu! Navernyaka utechka proishodila ot nih samih, inostrancev, potomu chto u nas poryadok, a u nih poryadka net. No segodnya, kogda sluchilas' katastrofa, u menya vdrug otkrylis' glaza. YA skazal sebe: serzhant Lokston i russkij vice-konsul mogli proboltat'sya ne tomu, komu sleduet, pro svidetelya ubijstva, pro zasadu v godaune, pro otpechatki pal'cev, no otkuda zhe im bylo znat', kogda imenno snyali ohranu i kuda otpravitsya ministr utrom? - Govorite, govorite! - potoropil ego Fandorin. - My s vami iskali troih sacumcev. No zagovorshchiki podgotovili svoj udar osnovatel'no. Byla eshche odna gruppa, iz shesti ubijc. A mozhet byt', imelis' i drugie, zapasnye. Pochemu net? Vragov u ministra hvatalo. Zdes' vazhno vot chto: vse eti fanatiki, skol'ko by ih ni bylo, upravlyalis' iz odnogo centra i dejstvovali soglasovanno. Kto-to snabzhal ih samymi tochnymi svedeniyami. Stoilo ministru obzavestis' ohranoj, i ubijcy zatailis'. A udar nanesli srazu zhe, kak tol'ko ego prevoshoditel'stvo pokinul svoyu rezidenciyu bez ohrany. CHto eto znachit? - CHto zagovorshchiki poluchali svedeniya iz blizhnego okruzheniya Okubo. - Vot imenno! Ot kogo-to, kto nahodilsya k nemu poblizhe, chem my s vami! I kak tol'ko ya eto ponyal, vse vstalo na svoi mesta. Pomnite yazyk? - Kakoj yazyk? - Otkushennyj! On vse ne daval mne pokoya. YA pomnyu, chto horosho proveril hami, tesemka byla v polnom poryadke. Peregryzt' ee Semusi ne sumel by, razvyazat'sya ona tozhe ne mogla - moi uzly ne razvyazyvayutsya... Utrom ya byl na policejskom sklade, gde hranyatsya uliki i veshchestvennye dokazatel'stva po delu bandy Suhorukogo: oruzhie, odezhda, predmety pol'zovaniya - vse, po chemu my pytaemsya ustanovit' ih lichnost' i nashchupat' svyazi. YA vnimatel'no izuchil hami. Vot on, smotrite. Inspektor dostal iz karmana derevyannyj mundshtuk s visyashchimi zavyazkami. - Verevka razrezana! - vskrichal Fandorin. - No kak eto moglo proizojti? - Vspomnite, kak vse bylo. - Asagava nakonec podnyalsya na nogi, vstal ryadom. - YA podoshel k vam, my stoyali vot tak, razgovarivali. Vy prosili u menya proshcheniya. A on zaderzhalsya podle Gorbuna, delal vid, chto proveryaet puty. Pomnite? - Suga?! - prosheptal titulyarnyj sovetnik. - Nevozmozhno! No ved' on byl s nami, riskoval zhizn'yu! Blestyashche razrabotal i provel operaciyu! YAponec gor'ko usmehnulsya. - Estestvenno. Hotel byt' na meste i ubedit'sya, chto ni odin iz zagovorshchikov ne popadetsya k nam v ruki zhivym. Pomnite, kak Suga vyshel iz hrama, pokazal na Gorbuna i kriknul "Hami!"? |to potomu chto Semusi medlil, vse ne mog reshit'sya... - P-predpolozhenie, ne bolee, - kachnul golovoj titulyarnyj sovetnik. - A eto tozhe predpolozhenie? - Asagava pokazal pererezannuyu verevku. - Tol'ko Suga mog eto sdelat'. Pogodite, Fandorin-san, ya eshche ne vse skazal. Dazhe kogda u menya poyavilos' takoe strashnoe, neoproverzhimoe dokazatel'stvo, ya vse ravno ne mog poverit', chto vice-intendant policii sposoben na podobnoe prestuplenie. |to zhe umu nepostizhimo! I ya otpravilsya v Tokio, v policejskoe upravlenie. - 3-zachem? - Nachal'nik kancelyarii - staryj drug moego otca, tozhe iz byvshih eriki... YA prishel k nemu i skazal, chto zabyl ostavit' sebe kopiyu s odnogo iz donesenij, kotorye posylal gospodinu vice-intendantu. Fandorin nastorozhilsya: - Kakih donesenij? - O kazhdoj nashej besede, kazhdom soveshchanii ya dolzhen byl nemedlenno dokladyvat' Suge, special'nym narochnym. Takoj u menya byl prikaz, i ya neukosnitel'no ego soblyudal. Vsego mnoyu bylo otpravleno vosem' donesenij. Kogda zhe nachal'nik kancelyarii peredal mne papku s delom, ya obnaruzhil lish' pyat' svoih raportov. Tri otsutstvovali: o tom, chto vash sluga videl predpolagaemogo ubijcu; o zasade vozle godauna; o tom, chto v municipal'noj policii hranyatsya ottiski pal'cev tainstvennogo sinobi... Pohozhe, teper' inspektor skazal vse. Nekotoroe vremya v komnate carilo molchanie: Fandorin sosredotochenno razmyshlyal, Asagava zhdal, chem eti razmyshleniya zakonchatsya. Zakonchilis' oni voprosom, kotoryj byl zadan tihim golosom i soprovozhdalsya pristal'nym vzglyadom v upor: - Pochemu vy prishli s etim ko mne, a ne k intendantu policii? Asagava yavno zhdal etogo i prigotovil otvet zaranee. - Intendant policii - chelovek pustoj, ego derzhat na etom postu tol'ko iz-za gromkogo titula. A krome togo... - YAponec potupilsya - bylo vidno, chto emu tyazhelo govorit' takoe inostrancu. - Otkuda mne znat', kto eshche sostoyal v zagovore. Dazhe v policejskom upravlenii nekotorye v otkrytuyu govoryat, chto sacumcy, konechno, gosudarstvennye prestupniki, no vse ravno geroi. Nekotorye dazhe shepchutsya, chto Okubo poluchil po zaslugam. |to pervaya prichina, po kotoroj ya reshilsya obratit'sya k vam... - A vtoraya? - Vchera vy poprosili u menya proshcheniya, hotya mogli etogo ne delat'. Vy iskrennij chelovek. V pervoe mgnovenie titulyarnyj sovetnik ne ponyal, pri chem tut ego iskrennost', no potom predpolozhil, chto delo v nesovershenstve perevoda. Dolzhno byt', anglijskoe vyrazhenie "sincere man", upotreblennoe Asagavoj, ili russkoe "iskrennij chelovek", kakovymi pis'movoditel' Sirota pochitaet Pushkina, marshala Sajgo i doktora Tvigsa, ploho peredayut sut' kachestva, stol' vysoko cenimogo yaponcami. Mozhet byt', eto znachit "nepoddel'nyj", "nastoyashchij"? Nuzhno budet sprosit' u Vsevoloda Vital'evicha... - I vse-taki ya ne ponimayu, zachem vy ko mne s etim prishli, - skazal |rast Petrovich. - CHto teper' izmenish'? Gospodin Okubo mertv. Ego protivniki oderzhali verh, teper' politiku vashego gosudarstva budut opredelyat' oni. Asagava uzhasno udivilsya: - Kak "chto izmenish'"? Pro politiku ya nichego ne znayu, eto ne moe delo, ya ved' policejskij. Policejskij - eto chelovek, kotoryj nuzhen, chtoby zlodejstva ne ostavalis' beznakazannymi. Izmena dolgu, zagovor i ubijstvo - tyazhkie prestupleniya. Suga dolzhen za nih otvetit'. Esli ya ne smogu ego nakazat', znachit, ya ne policejskij. |to, kak vy govorite, raz. Teper' dva: Suga nanes mne tyazhkoe oskorblenie - vystavil menya glupym kotenkom, kotoryj prygaet za nitochkoj s bantikom. Iskrennij chelovek nikomu ne pozvolyaet tak s soboj obhodit'sya. Itak: esli prestuplenie Sugi ostanetsya beznakazannym, to ya, vo-pervyh, ne policejskij, a vo-vtoryh, neiskrennij chelovek. Kto zhe ya togda budu, pozvol'te sprosit'? Net, "sincere man" - eto po-nashemu "chelovek chesti", dogadalsya titulyarnyj sovetnik. - Vy chto zhe, hotite ego ubit'? Asagava kivnul: - Ochen' hochu. No ne ub'yu. Potomu chto ya policejskij. Policejskie ne ubivayut prestupnikov, a razoblachayut ih i peredayut v ruki pravosudiya. - Otlichno skazano. Odnako kak eto sdelat'? - Ne znayu. I eto tret'ya prichina, po kotoroj ya prishel imenno k vam. My, yaponcy, predskazuemy, my vsegda dejstvuem po pravilam. V etom nasha sila i nasha slabost'. YA - potomstvennyj eriki, to est' yaponec vdvojne. Otec s rannih let govoril mne: "Postupaj po zakonu, a vse prochee ne tvoya zabota". Tak ya do sih por i zhil, po-drugomu ya ne umeyu. Vy zhe ustroeny inache - eto vidno iz istorii s begstvom Gorbuna. Vash mozg ne skovan pravilami. Vryad li eto sleduet rascenivat' kak kompliment, osobenno iz ust yaponca, podumal |rast Petrovich. No v odnom inspektor byl bezuslovno prav: nel'zya pozvolyat' delat' iz sebya bolvana, a imenno takim obrazom postupil kovarnyj Suga s rukovoditelem konsul'skogo rassledovaniya. Kotenok, pered kotorym dergayut nitochku s bantikom? - Nu, eto my eshche p-posmotrim, - probormotal Fandorin po-russki. - YA uzhe dostatochno vas znayu, - prodolzhil Asagava. - Vy stanete dumat' pro vice-intendanta Sugu i obyazatel'no chto-nibud' pridumaete. Kogda pridumaete - dajte znat'. Tol'ko sami ko mne v uchastok ne prihodite. Ochen' vozmozhno, chto kto-to iz moih lyudej... - On tyazhelo vzdohnul, ne zakonchil frazu. - Budem soobshchat'sya zapiskami. Esli nuzhno vstretit'sya - to gde-nibud' v tihom meste, bez svidetelej. Naprimer, v gostinice ili v parke. Dogovorilis'? Amerikanskoe "Is it a deal? " v sochetanii s protyanutoj rukoj byli sovsem ne v stile Asagavy. Navernyaka u Lokstona nabralsya, predpolozhil titulyarnyj sovetnik, skreplyaya ugovor rukopozhatiem. Inspektor nizko poklonilsya, razvernulsya i bez dal'nejshih slov ischez za dver'yu. Okazalos', chto yaponec uspel izuchit' svoego russkogo soratnika dovol'no horosho. |rast Petrovich i v samom dele nemedlenno prinyalsya razmyshlyat' o policejskom vice-intendante, namerenno i hitroumno pogubivshem velikogo cheloveka, kotorogo po dolgu sluzhby on obyazan byl zashchishchat' ot mnogochislennyh vragov. O tom, kak razoblachit' verolomnogo izmennika, Fandorin poka ne dumal. Snachala nuzhno bylo ponyat', chto soboyu predstavlyaet sub容kt po imeni Suga Kinsuke. Dlya etogo luchshe vsego vosstanovit' cepochku ego postupkov, ved' imenno postupki harakterizuyut lichnost' yarche i dostovernee vsego. Itak, po poryadku. Suga uchastvoval v konspiracii protiv ministra, a mozhet byt', dazhe vozglavlyal etot zagovor. Tak ili inache, k nemu shodilis' niti, kotorye veli k boevym gruppam, ohotivshimsya na diktatora. Vecherom 8 maya na balu u Dona Curumaki vice-intendant uznaet, chto gruppa Suhorukogo obnaruzhena. Utait' trevozhnuyu novost' ot nachal'nika on ne mozhet - eto nepremenno otkrylos' by. Suga postupaet inache, paradoksal'nym obrazom: on beret iniciativu v svoi ruki, dobivaetsya, chtoby Okubo prinyal strozhajshie mery bezopasnosti, i estestvennym obrazom poluchaetsya, chto imenno Suge, a ne kakomu-nibud' drugomu policejskomu nachal'niku doveryayut obshchij prismotr za sledstviem. Vospol'zovavshis' etim, Suga prikazyvaet jokogamskomu uchastkovomu nachal'niku Asagave podrobno dokladyvat' o vseh planah sledstvennoj gruppy - eto vyglyadit sovershenno estestvennym. Vice-intendant uporno i posledovatel'no, ne ostanavlivayas' pered riskom, pytaetsya uberech' svoih soratnikov po zagovoru ot aresta. 9 maya on soobshchaet Bezlikomu, masteru tajnyh del, ob ulikah, kotorymi raspolagaet sledstvie. 10-go vovremya preduprezhdaet Suhorukogo o zasade. Situaciya nahoditsya pod polnym ego kontrolem. Nuzhno vsego lish' potyanut' neskol'ko dnej, poka neterepelivyj Okubo ne vzbuntuetsya i ne poshlet k chertu i ohranu, i konsul'skoe rassledovanie, i zabotlivogo vice-intendanta. Togda zagovorshchiki i nanesli by tshchatel'no podgotovlennyj udar - zatravili by ministra s raznyh storon, kak medvedya. Odnako zdes' sluchilas' nepredvidennost' - po imeni titulyarnyj sovetnik Fandorin. 13 maya gruppa Suhorukogo, a vmeste s nej ih svyaznoj, Gorbun, ugodili v kapkan. Kak postupaet Suga? On opyat' osedlal samyj greben' rokovoj volny: lichno vozglavil operaciyu po zahvatu vsej etoj invalidnoj komandy, pozabotilsya, chtoby ni odin iz opasnyh svidetelej ne popalsya v plen. Glavnyj zhe tour-de-force zaklyuchalsya v tom, kak lovko Suga povernul hod poluproigrannoj partii. On ispol'zoval gibel' odnoj gruppy ubijc dlya togo, chtoby vymanit' diktatora pod klinki drugoj! Poistine blestyashchij shahmatnyj hod. CHto zhe iz vsego etogo sleduet? |to chelovek hrabryj, ostrogo i bystrogo uma, celeustremlennyj. I, esli uzh govorit' o celyah, navernyaka dejstvuyushchij po ubezhdeniyu, uverennyj v svoej pravde. CHto mozhno k etomu pribavit' iz opyta lichnogo obshcheniya? Nezauryadnyj administrativnyj talant. Obayanie. Prosto ideal kakoj-to, myslenno usmehnulsya Fandorin. Esli b ne dve malosti: raschetlivaya zhestokost' i verolomstvo. Kak sil'no by ty ni veril v svoyu pravdu, no vonzat' nozh v spinu cheloveku, kotoryj tebe doverilsya, - gnusnost'. Sostaviv psihologicheskij portret akunina, |rast Petrovich pereshel k sleduyushchej faze razmyshlenij: kak razoblachit' stol' predpriimchivogo i lovkogo gospodina, kotoryj k tomu zhe fakticheski rukovodit vsej yaponskoj policiej? Obrezannaya verevka na mundshtuke mozhet sluzhit' dokazatel'stvom lish' dlya Asagavy i Fandorina. CHto ih svidetel'stvo protiv slova generala Sugi? Propavshie iz dela doneseniya? Tozhe pustoe. Mozhet, ih v papke voobshche ne bylo. A esli i byli - predpolozhim, ostalsya sled v kakom-nibud' kontorskom zhurnale, - to chert znaet, kto ih iz papki iz座al. |rast Petrovich razmyshlyal do polunochi, sidya v kresle i glyadya na krasnyj ogonek sigary. V polnoch' zhe v temnuyu gostinuyu voshel sluga i podal zapisku, dostavlennuyu srochnoj gorodskoj pochtoj. Na listke bylo napisano po-anglijski krupnymi bukvami: "Grand Hotel, Number 16. Now!" . Pohozhe, Asagava tozhe vremeni darom ne teryal. Do chego-to dodumalsya? CHto-to razuznal? Fandorin hotel nemedlenno otpravit'sya v ukazannoe mesto, no vozniklo neozhidannoe oslozhnenie v vide Masy. YAponec ni za chto ne soglashalsya otpustit' gospodina sredi nochi odnogo. Napyalil svoj durackij kotelok, sunul pod myshku zontik, i po upryamo vypyachennomu podborodku bylo vidno, chto on ne otvyazhetsya. Ob座asnyat'sya s nim bez yazyka bylo zatrudnitel'no, da i vremeni zhalko - v pis'me ved' skazano "Now!". Brat' s soboj v gostinicu eto chuchelo tozhe bylo nel'zya. |rast Petrovich namerevalsya proskol'znut' v otel' nezamechennym, a Masa svoimi derevyannymi koturnami grohotal, kak celyj eskadron. Prishlos' pojti na hitrost'. Fandorin sdelal vid, chto peredumal vyhodit' iz doma. Skinul cilindr, plashch. Vernulsya v komnaty, dazhe umylsya pered snom. Kogda zhe Masa s poklonom udalilsya, titulyarnyj sovetnik zalez na podokonnik i sprygnul v sad. V temnote bol'no udarilsya kolenkoj, vyrugalsya. |to nado zhe - do takoj stepeni byt' zatravlennym sobstvennym slugoj! Do "Grand-otelya" bylo rukoj podat'. |rast Petrovich proshel pustynnoj naberezhnoj, ostorozhno zaglyanul v foje. Na udachu port'e dremal za svoej stojkoj. Neskol'ko besshumnyh shagov, i nochnoj gost' uzhe na lestnice. Vzbezhal na vtoroj etazh. Aga, vot i nomer 16. V dveri torchal klyuch - ochen' predusmotritel'no, mozhno obojtis' bez stuka, kotoryj v nochnoj chas, ne daj Bog, privlek by vnimanie kakogo-nibud' bessonnogo postoyal'ca. Fandorin priotkryl dver', skol'znul vnutr'. Na serom fone okna prorisovyvalsya siluet - no ne Asagavy, a kuda bolee tonkij. Navstrechu voshedshemu metnulas' po-koshach'i gibkaya figura. Dlinnye pal'cy obhvatili lico otoropevshego vice-konsula. - YA ne mogu bez tebya! - propel nezabyvaemyj, chut' hriplovatyj golos. Nozdri titulyarnogo sovetnika shchekotnul volshebnyj aromat irisov. Grustnye mysli, Na serdce toska - i vdrug Zapah irisov. Zov lyubvi "Ne poddavat'sya, ne poddavat'sya!" - otchayanno signalil obezumevshemu serdcu razum. No ruki sami, vopreki rassudku, obhvatili uprugoe telo toj, chto izmuchila dushu bednogo vice-konsula. O-YUmi rvanula ego vorotnichok - na pol poleteli pugovicy. Pokryvaya bystrymi poceluyami obnazhivshuyusya sheyu, zadyhayas' ot strasti, ona neterpelivo potyanula s plech Fandorina syurtuk. I tut proizoshlo to, chto sledovalo by nazvat' istinnym torzhestvom razuma nad neobuzdannoj stihiej chuvstv. Sobrav v kulak vsyu svoyu volyu (a takovoj titulyarnomu sovetniku bylo ne zanimat'), on vzyal O-YUmi za zapyast'ya i otvel ih ot sebya - myagko, no nepreklonno. Na to bylo dve prichiny, i obe veskie. Pervuyu |rast Petrovich naskoro sformuliroval tak: "CHto ya ej, mal'chik? Zahotela - ischezla, zahotela - svistnula, i ya tut kak tut?" Nesmotrya na svoyu rasplyvchatost', rezon byl naivazhnejshij. V shvatke dvuh mirov, imenuemoj "lyubov'yu", vsegda est' monarh i poddannyj, pobeditel' i pobezhdennyj. Imenno etot klyuchevoj vopros v dannuyu minutu i reshalsya. Byt' poddannym i pobezhdennym Fandorin ne zhelal i ne umel. Vtoraya prichina so sferoj lyubovnoj nichego obshchego ne imela. Tut pahlo mistikoj, prichem ochen' trevozhnogo svojstva. - Otkuda vy uznali, chto my s Asagavoj dogovorilis' soobshchat'sya zapiskami? - strogo sprosil |rast Petrovich, pytayas' razglyadet' v temnote vyrazhenie ee lica. - Da eshche tak bystro? Za nami sledili? Podslushivali? Kakuyu rol' v etoj istorii vy igraete? Ona molcha glyadela na nego snizu vverh, ne shevelyas', ne pytayas' vysvobodit'sya, no pal'cy molodogo cheloveka pylali ot prikosnoveniya k ee kozhe. Vdrug vspomnilos' opredelenie iz gimnazicheskogo uchebnika po fizike; "|lektrichestvo, soderzhashcheesya v tele, soobshchaet etomu telu osoboe svojstvo, sposobnoe prityagivat' drugoe telo..." Tryahnuv golovoj, Fandorin tverdo skazal: - V tot raz vy uskol'znuli, nichego mne ne ob座asniv. No segodnya vam pridetsya otvetit' na moi voprosy. G-govorite zhe! I O-YUmi zagovorila. - Kto eto - Asagava? - sprosila ona i ryvkom vydernula zapyast'ya iz ego pal'cev - elektricheskaya cep' razorvalas'. - Vy dumali, chto zapisku vam prislal kto-to drugoj? I srazu zhe prishli? Dva etih dolgih dnya ya dumala tol'ko o nem, a on... Kakaya zhe ya dura! On hotel uderzhat' ee, no ne sumel. Prignuvshis', ona proskol'znula pod ego rukoj, vyskochila v koridor. Pered nosom u |rasta Petrovicha hlopnula dver'. On shvatilsya za ruchku, no v zamke uzhe povernulsya klyuch. - Postojte! - v uzhase kriknul titulyarnyj sovetnik. - Ne uhodite! Dognat', ostanovit', opravdat'sya! No net - iz koridora doneslos' priglushennoe rydanie, potom zvuk legkih udalyayushchihsya shagov. Razum s容zhilsya, zabilsya v dal'nij ugolok soznaniya. Sejchas dushoj Fandorina vladeli odni lish' chuvstva: strast', uzhas, otchayanie. I samoe sil'noe iz vseh - oshchushchenie nevozvratimoj utraty. I kakoj utraty! Slovno lishilsya vsego na svete, i krome samogo sebya vinit' v etom nekogo. - CHert! CHert! CHert! - zaskripel zubami neschastnyj vice-konsul i s razmahu dvinul kulakom o dvernoj kosyak. Proklyataya policejskaya vyuchka! Bezoglyadnaya, smelaya zhenshchina, zhivushchaya serdcem, - dragocennejshaya iz vseh zhenshchin zemli - sama brosilas' emu v ob座at'ya. Navernyaka mnogim pri etom riskovala, byt' mozhet, postavila na kartu vsyu svoyu zhizn'. A on ej dopros s pristrastiem: "Sledili?" "Podslushivali?" "Kakuyu igrali rol'?" Bozhe, kakoj uzhas, kakoj pozor! Iz grudi titulyarnogo sovetnika vyrvalsya ston. SHatayas', on doshel do krovati (toj samoj, na kotoroj emu moglo byt' darovano nezemnoe blazhenstvo!) i ruhnul na nee licom vniz. Kakoe-to vremya |rast Petrovich prolezhal tak bez dvizheniya, sotryasayas' vsem telom. Esli b mog rydat', to navernyaka by razrydalsya, no etot rod emocional'nogo oblegcheniya Fandorinym byl raz i navsegda utrachen. Davno, ochen' davno ne ispytyval on takogo potryaseniya - pozhaluj, dazhe i nesorazmernogo proisshedshemu. Slovno by dusha, dolgoe vremya zakovannaya v ledyanoj pancyr', vdrug nachala ozhivat' i ottogo zanyla, zasochilas' ottaivayushchej krov'yu. "CHto so mnoj? CHto so mnoj proishodit?" - snachala vse povtoryal on, no dumal ne o sebe - o nej. Ocepenevshij mozg ponemnogu prosypalsya, i tak voznik drugoj vopros, kuda bolee nasushchnyj. "CHto teper' delat'?" |rast Petrovich ryvkom sel na krovati. Drozh' proshla, serdce bilos' bystro, no razmerenno. Kak chto? Otyskat' ee. Nemedlenno. I bud' chto budet. Inache - mozgovaya lihoradka, razryv serdca, gibel' dushi. Titulyarnyj sovetnik brosilsya k zapertoj dveri, naskoro oshchupal ee, prilozhilsya plechom. Dver' krepkaya, no vyshibit', pozhaluj, mozhno. Tol'ko ved' budet grohot, pribezhit prisluga. Predstavilsya zhirnyj zagolovok v zavtrashnej "Dzhapan gazett": "RUSSIAN VICE-CONSUL DEBAUCHING IN GRAND HOTEL" <"DEBOSH RUSSKOGO VICE-KONSULA V GRAND-OTELE" (angl.)>. |rast Petrovich vyglyanul v okno. Vtoroj etazh byl vysokij, i kuda prygaesh', v temnote ne vidno. Mozhet, tam gruda kamnej ili kakie-nibud' sadovye grabli, zabytye sadovnikom? |ti opaseniya, odnako, ne ostanovili oshalevshego titulyarnogo sovetnika. Rassudiv, chto takova uzh, vidno, ego segodnyashnyaya planida - lazit' cherez podokonniki i prygat' v noch', - on povis na rukah, rascepil pal'cy. S prizemleniem povezlo - ugodil na gazon. Otryahnul perepachkannye koleni, oglyadelsya. Sad byl vnutrennij, so vseh storon okruzhennyj vysokim zaborom. No etakaya malost' Fandorina ne smutila. On s razbega uhvatilsya za verhnij kraj ogrady, lovko podtyanulsya, sel. Hotel soskochit' v pereulok - ne vyshlo: falda zacepilas' za gvozd'. Podergal-podergal - nikak. Sukno bylo otmennoe, parizhskoj krojki. - RUSSIAN VICE-CONSUL STUCK AT TOP OF FENCE <"RUSSKIJ VICE-KONSUL ZASTRYAL NA ZABORE" (angl.)>, - probormotal |rast Petrovich. Rvanul sil'nee - syurtuk zatreshchal. Op-lya! Desyatok shagov, i Fandorin okazalsya na bezlyudnom, no osveshchennom fonaryami Bande. Nuzhno bylo zaglyanut' domoj. Najti adres Bulkoksa - eto raz. I razdobyt' sredstvo peredvizheniya - eto dva. Dobirat'sya peshkom vyjdet slishkom medlenno, a kurumu, dazhe esli postupit'sya principami, ne voz'mesh' - svideteli v takom dele ni k chemu. Glavnogo prepyatstviya, imenovavshegosya "Masa", slava Bogu, udalos' izbezhat': v okne kamorki, gde kvartiroval prilipchivyj kamerdiner, svet ne gorel. Spit, razbojnik. Vice-konsul na cypochkah pronik v prihozhuyu, prislushalsya. Net, Masa ne spal. Iz ego komnaty donosilis' kakie-to strannye zvuki - to li vshlipy, to li sdavlennye stony. Vstrevozhennyj, Fandorin podkralsya k samoj dveri. Ona byla razdvizhnaya, na yaponskij maner. Masa ne uvazhal evropejskij uyut i oborudoval svoe zhilishche po sobstvennomu vkusu: pol zastlal solomennymi matami, krovat' i tumbochku ubral, po stenam razvesil cvetnye kartinki s izobrazheniem svirepyh razbojnikov i slonopodobnyh borcov sumo. Zvuki, donosivshiesya cherez priotkrytuyu dver', pri blizhajshem issledovanii okazalis' sovershenno nedvusmyslennymi, k tomu zhe na polu koridora titulyarnyj sovetnik obnaruzhil dve pary sandalij: odni pobol'she, drugie pomen'she. Tut vice-konsulu stalo eshche gorshe, chem prezhde. On tyazhko vzdohnul, a v uteshenie sebe skazal: "Nu i puskaj. Zato ne privyazhetsya". V gostinoj na stolike lezhala poleznaya broshyura, ozaglavlennaya "Alphabetical List of Yokohama Residents for the Year 1878" <"Alfavitnyj pereten' jokogamskih obyvatelej na 1878 god" (angl.)>. Pri svete spichki |rast Petrovich v dva scheta otyskal adres "dostopochtennogo A.F.S. Bulkoksa, starshego sovetnika pri imperatorskom pravitel'stve": Blaff, No129. Tut zhe byla i shema Settl'menta. Nomer 129 nahodilsya na samom krayu feshenebel'nogo distrikta, pod holmom Hara. |rast Petrovich zazheg novuyu spichku, provel karandashom liniyu ot konsul'stva k punktu sledovaniya. Prosheptal, zapominaya: - CHerez most YAtobasi, mimo tamozhni, potom napravo po ulice YAtodzaka, minovat' k-kvartal Hata-te, i tam vtoroj povorot nalevo... Nacepil shirokopoluyu shlyapu, v kotoroj vo vremya dolgogo plavaniya vecherami progulivalsya po palube. Zakutalsya v chernyj plashch. Sredstvo peredvizheniya - triciklet - vynosil na kryl'co ochen' ostorozhno, no vse-taki v poslednij moment zadel bol'shim kolesom za ruchku. Predatel'ski tren'knul zvonok, no teper' Fandorina bylo uzhe ne pojmat'. On nahlobuchil shlyapu na samye glaza, s razbega vskochil v sedlo i nazhal na pedali. V nebe siyala luna - kruglaya i maslenaya, kak fizionomiya udachlivogo v lyubvi Masy. Na naberezhnoj titulyarnomu sovetniku vstretilis' vsego dve zhivye dushi: francuzskij matros v obnimku s yaponskoj devkoj. Matros razinul rot, sdvinuv shapku s pomponom na zatylok; yaponka zavizzhala. I bylo ot chego. Iz temnoty navstrechu parochke vyletel nekto chernyj, v razvevayushchemsya plashche; proshurshal na kauchukovyh shinah i mgnovenno rastayal vo mrake.

    x x x

Nochnoj Blaff s ego goticheskimi kolokolenkami, chinnymi osobnyakami i akkuratno prichesannymi luzhajkami kazalsya nenastoyashchim, zakoldovannym gorodkom, po vole prihotlivogo volshebnika ukradennym u starushki Evropy i zakinutym chert znaet kuda, na samyj kraj sveta. Zdes' ne bylo ni podgulyavshih matrosov, ni zhenshchin predosuditel'nogo povedeniya, vse spalo, lish' s chasovoj bashenki donessya mirnyj zvon kurantov. Titulyarnyj sovetnik vorvalsya v etot viktorianskij raj chudovishchno neprilichnym obrazom. Delo v tom, chto ego velikolepnyj "Royal Crescent" rasshugal stayu brodyachih sobak, spokojno dremavshih na mostu. V pervuyu sekundu oni s vizgom brosilis' vrassypnuyu, no, uvidev, chto nochnoe chudishche samo ot nih udiraet, osmeleli i s laem kinulis' vdogonku. I podelat' tut nichego bylo nel'zya. |rast Petrovich i rukoj na nih mahal, i dazhe pnul odnu noskom shtibleta, no proklyatye shavki ne otvyazalis' - neslis' za vice-konsulom po pyatam i brehali vse gromche. On prinaleg na pedali, chto bylo nelegko, potomu chto ulica zabirala v goru, no muskuly u Fandorina byli stal'nye i cherez minutu-druguyu gonki psy nachali otstavat'. K nomeru 129 molodoj chelovek pribyl ves' mokryj ot pota. Ustalosti, odnako zhe, on ne chuvstvoval - sejchas lyubye ispytaniya byli emu nipochem. Dostopochtennyj patron dragocennejshej zhenshchiny zemli prozhival v dvuhetazhnom osobnyake krasnogo kirpicha, vystroennom po kanonam slavnogo georgianskogo stilya. V dome, nesmotrya na pozdnij chas, ne spali - okna svetilis' i vnizu, i naverhu. Izuchaya mestnost', Fandorin s udivleniem obnaruzhil, chto uzhe byval zdes' ran'she. Po sosedstvu vidnelas' vysokaya ograda s azhurnymi vorotami, a za nej - znakomoe beloe palacco s kolonnami: pomest'e Dona Curumaki, gde |rast Petrovich uvidel O-YUmi vpervye. Vladenie Bulkoksa ustupalo sosednemu i razmerom, i pompeznost'yu - i eto bylo ochen' kstati: dlya preodoleniya polutorasazhennoj ogrady yaponskogo nuvorisha ponadobilas' by lestnica, v to vremya kak peremahnut' cherez derevyannyj zabor anglichanina nichego ne stoilo. Ne dolgo dumaya, |rast Petrovich tak i postupil. No ne uspel on sdelat' i neskol'kih shagov, kak uvidel, chto po luzhajke k nemu nesutsya tri bystrye teni - to byli ogromnye molchalivye mastify, ch'i glaza sverknuli v lunnom svete zloveshchim zelenym fosforom. Prishlos' speshno retirovat'sya nazad k zaboru, i ele-ele uspel. Sidya na kromke s podzhatymi nogami i glyadya na oshcherennye pasti, titulyarnyj sovetnik nemedlenno pridumal dlya etoj sceny sootvetstvuyushchij zagolovok: "HAPLESS LOVER CHASED BY MASTIFFS" <"NEZADACHLIVYJ LYUBOVNIK SPASAETSYA BEGSTVOM OT MASTIFOV" (angl.)>. Kakoj pozor, kakoe mal'chishestvo, skazal sebe vice-konsul, no ne obrazumilsya, a lish' zakusil gubu - tak raz座arilo ego sobstvennoe bessilie. O-YUmi sovsem ryadom, za odnim iz etih okon, no kak byt' s proklyatymi psami? Titulyarnyj sovetnik s simpatiej i pochteniem otnosilsya k sobach'emu plemeni, no sejchas on bezo vsyakih santimentov pristrelil by proklyatyh anglijskih tvarej iz vernogo "gerstalya". Ah, pochemu tehnicheskij progress do sih por ne izobrel besshumnogo poroha! Mastify ne trogalis' s mesta. Smotreli vverh, skrebya kogtistymi lapami po doskam. Gavkat' ne gavkali - takaya uzh u etih aristokratov byla vyuchka, no rychali, i samym krovozhadnym obrazom. Vdrug s dal'nego konca ulicy donessya zalivistyj plebejskij laj. |rast Petrovich obernulsya i uvidel svoih daveshnih znakomcev - brodyazhek s mosta YAtobasi. Neuzhto primchalis' po sledu, podumal bylo on, no razglyadel, chto dvornyagi gonyatsya za begushchim chelovekom. Tot ne ostanavlivayas' mahnul rukoj - razdalsya zhalobnyj vizg. Mahnul rukoj v druguyu storonu - snova vizg, i svora otstala. Masa, to byl vernyj fandorinskij vassal Masa! V ruke on derzhal derevyannuyu dubinku, k kotoroj na cepi krepilas' vtoraya, tochno takaya zhe. Fandorin uzhe znal, chto eto nekazistoe, no effektivnoe oruzhie nazyvaetsya nuntyaku i chto Masa otlichno umeet im pol'zovat'sya. Podbezhav, kamerdiner poklonilsya sidyashchemu na zabore gospodinu. - Kak ty menya nashel? - sprosil |rast Petrovich i poproboval skazat' to zhe po-yaponski, - Doo... vatasi... sagasu? Uroki yaponskogo byli ne naprasny - Masa ponyal! Vynul iz-za pazuhi vchetvero slozhennyj listok, razvernul. Ah da, shema Settl'menta, na kotoroj karandashom provedena liniya ot konsul'stva k nomeru 129. - |to ne sluzhba. Sigoto - iie. Idi, idi, - zamahal titulyarnyj sovetnik na Masu. - Nikakoj opasnosti net, ponimaesh'? Kiken - iie. Vakaru! - Vakarimas, - poklonilsya sluga. - Motiron vakarimas. O-YUmi-san. Ot neozhidannosti |rast Petrovich pokachnulsya i chut' ne zagremel s zabora, prichem v ne pravil'nuyu storonu. Koe-kak vosstanovil ravnovesie. O slugi, slugi! Davno izvestno, chto oni znayut o svoih hozyaevah kuda bol'she, chem te dumayut. No kak?! Otkuda?! - Otkuda ty z-znaesh'? Doo vakaru? YAponec slozhil korotkopalye ladoni, prizhalsya k nim shchekoj - budto spit. Zabormotal: - O-YUmi, O-YUmi... Miraya... "Milaya"? Neuzhto on povtoryal ee imya vo sne? Titulyarnyj sovetnik opustil golovu, tyazhko stradaya ot unizheniya. Masa zhe podprygnul - zaglyanul po tu storonu zabora. Soobrazil prichinu strannoj dislokacii vice-konsula i prinyalsya vertet' bashkoj vpravo-vlevo. - Haj, - skazal on, - Sese o-mati kudasai. Brosilsya k sobach'ej stae, vyalo perebrehivavshejsya u sosednego zabora. Vzyal odnu psinu, perevernul, ponyuhal - otshvyrnul. Tak zhe postupil so vtoroj. No tret'yu ne vypustil - zazhal pod myshkoj i vernulsya k gospodinu. Dvornyazhki snesli etot proizol molcha - vidno, uvazhali silu; lish' plennica zhalobno poskulivala. - Na chto ona t-tebe? Ne vypuskaya dobychi, Masa umudrilsya vlezt' na zabor - shagah v desyati ot Fandorina. Perekinul nogi, sprygnul i chto bylo duhu ponessya k kalitke. Mastify rinulis' k korotyshke, gotovye razodrat' ego na kuski. No shustryj kamerdiner otkryl shchekoldu i shvyrnul dvornyazhku na zemlyu. Ta s vizgom brosilas' na ulicu, i zdes' proizoshlo istinnoe chudo: vmesto togo chtoby rasterzat' chuzhaka, storozhevye psy brosilis' za sobakoj. Ona ulepetyvala ot nih, otchayanno rabotaya lapami. Mastify druzhno, bashka k bashke, bezhali sledom. Da eto zhe suka v techke, doshlo vdrug do Fandorina. Aj da Masa, svetlaya golova! Staya tozhe snyalas' s mesta, kinulas' za ustrashayushchimi kavalerami, no derzhala pochtitel'nuyu distanciyu. CHerez pyat' sekund na ulice ne ostalos' ni odnogo chetveronogogo. Masa vyshel iz kalitki i ceremonno poklonilsya, priglashaya zhestom pozhalovat' vo dvor. |rast Petrovich skinul plashch sluge na ruki, otdal shlyapu i voshel - ne cherez zabor, a prilichnym manerom, cherez dver'. Izdali donosilsya zalivistyj laj i protyazhnyj voj lyubveobil'nogo sobach'ego soobshchestva. Zabyt' obo vsem, Nestis' slomya golovu - Takov zov lyubvi. Kalitka |rast Petrovich perebezhal shirokij, yarko osveshchennyj lunoj gazon. Oboshel dom - esli lezt' v okno, luchshe eto delat' s zadnej storony, chtob ne uvidel kakoj-nibud' pozdnij prohozhij. Za domom okazalsya gustoj, tenistyj sad - kak raz to, chto nuzhno. Privstav na cypochki, avantyurist zaglyanul v pervoe ot ugla okno. Uvidel prostornuyu komnatu - stolovuyu ili gostinuyu. Belaya skatert', dogorayushchie svechi, ostatki uzhina, servirovannogo na dvoih. Zanylo serdce. Stalo byt', pouzhinala s odnim i otpravilas' na svidanie k drugomu? Ili, eshche luchshe, vernulas' s tajnogo dramatichnogo svidaniya i prespokojno uselas' trapeznichat' so svoim ryzhim pokrovitelem? Poistine zhenshchiny - zagadochnye sushchestva. CHerez dva okna nachalas' sleduyushchaya komnata, kabinet. Okna zdes' byli priotkryty, i donosilsya golos, muzhskoj, poetomu Fandorin proyavil ostorozhnost' - snachala prislushalsya, chtoby opredelit', gde imenno nahoditsya govoryashchij. - ...Poluchit vygovor, no glavnaya vina budet vozlozhena na nachal'nika - togo zhdet pozornaya otstavka, - doneslos' iz kabineta. Skazano bylo po-anglijski, no s yavstvennym yaponskim akcentom - stalo byt', govoril ne Bulkoks. No gospodin starshij sovetnik tozhe byl zdes'. - I nash priyatel' zajmet osvobodivsheesya mesto? - sprosil on. Dvoe, reshil Fandorin. Prichem yaponec sidit v pravom dal'nem uglu, a Bulkoks poseredine, spinoj k oknu. Titulyarnyj sovetnik medlenno, dyujm za dyujmom, privstal. Osmotrel vnutrennost' pomeshcheniya. Polki s knigami, pis'mennyj stol, negoryashchij kamin. Glavnoe: O-YUmi zdes' net. Dvoe muzhchin. Iz-za spinki odnogo kresla vidna ognennaya shevelyura sopernika. V drugom kresle sidit kakoj-to frant - pobleskivaet probor, v shelkovom galstuke siyaet zhemchuzhina. Miniatyurnyj gospodin izyashchno zakinul nogu na nogu, pokachal lakirovannoj tuflej. - Ne sejchas, - skazal on, sderzhanno ulybayas'. - CHerez nedelyu. |, da ya vas, sudar', znayu, prishchurilsya - |rast Petrovich. Videl na balu. Knyaz'... Kak zhe vas nazval Doronin? - CHto zh, Onokodzi, eto ochen' po-yaponski, - hmyknul dostopochtennyj. - Dat' vygovor, a cherez nedelyu nagradit' povysheniem. Da-da, vspomnil Fandorin, eto knyaz' Onokodzi, byvshij dajme, vladetel' udel'nogo knyazhestva, a nyne svetskij lev i zakonodatel' mod. - |to, dorogoj Aldzhernon, ne nagrada - lish' zanyatie osvobodivshejsya vakansii. No budet emu i nagrada, za lovko ispolnennuyu rabotu. Poluchit v sobstvennost' zagorodnuyu usad'bu Takaradzaka. Ah, kakie tam slivy! Kakie prudy! - Da, mestechko slavnoe. Tysyach, pozhaluj, v sto. - Po men'shej mere v dvesti, uveryayu vas! V okno Fandorin bol'she ne smotrel - ne interesno, pytalsya soobrazit', gde mozhet byt' O-YUmi. Na pervom etazhe eshche dva okna, neosveshchennyh, no vryad li Bulkoks poselil soderzhanku ryadom s kabinetom. Togda gde ee pokoi? S fasadnoj storony? Ili na vtorom etazhe? - Nu horosho, - donessya golos britanca, - A chto s pis'mom princa Arisugavy? Udalos' razdobyt' kopiyu? - Moj chelovechek zhaden, a bez nego nikak ne obojtis'. - Poslushajte, ya ved', kazhetsya, dal vam pyat'sot funtov! - A nuzhna tysyacha. Vice-konsul pomorshchilsya. Vsevolod Vital'evich govoril, chto knyaz' zhivet na podachki Dona Curumaki, no, kazhetsya, ne brezguet i pobochnymi zarabotkami. Da i Bulkoks horosh - skupshchik pridvornyh spleten i kradenyh pisem. Vprochem, takova uzh ego shpionskaya sluzhba. Net, navryad li anglichanin poselit tuzemnuyu lyubovnicu s fasadnoj storony doma - vse-taki on oficial'noe lico. Znachit, skoree vsego, okna vyhodyat v sad... Prepiratel'stvo v kabinete prodolzhalos'. - Onokodzi, ya vam ne dojnaya korova! - V pridachu, za tu zhe summu, mozhno poluchit' spisochek s dnevnika ee velichestva, - vkradchivo proiznes knyaz'. - Odna iz frejlin - moya kuzina, i mnogim mne obyazana. Bulkoks fyrknul: - Pustoe. Kakie-nibud' damskie gluposti. - Otnyud' ne gluposti. Ee velichestvo imeet obyknovenie zapisyvat' razgovory s ego velichestvom... Nezachem mne slyshat' eti gnusnosti, skazal sebe Fandorin. YA, slava Bogu, ne shpion. Eshche sluga kakoj-nibud' uvidit - i budu ya frukt pochishche etih dvoih. "RUSSIAN VICE-CONSUL CAUGHT EAVESDROPPING <"RUSSKIJ VICE-KONSUL POJMAN PODSLUSHIVAYUSHCHIM" (angl.)>". On prokralsya vdol' steny k vodostochnoj trube, ostorozhno podergal - krepka li. Nekotoryj opyt lazaniya po trubam u titulyarnogo sovetnika imelsya, pravda, iz prezhnej, eshche do-diplomaticheskoj zhizni. Noga uzhe stupila na nizhnij obod, a rassudok vse eshche pytalsya soprotivlyat'sya. "Ty vedesh' sebya, kak sumasshedshij, kak prezrennyj, bezotvetstvennyj sub容kt, - skazal rassudok. - Opomnis'! Voz'mi sebya v ruki!" "|to pravda, - sokrushenno otvechal rassudku |rast Petrovich, - ya sovershenno spyatil". No raskayan'e ne zastavilo ego otkazat'sya ot bezumnoj zatei, dazhe niskol'ko ne zamedlilo dvizhenij. Diplomat lovko vskarabkalsya na vtoroj etazh, opersya nogoj o vystup i poproboval dotyanut'sya do blizhajshego okna. Uhvatilsya pal'cami za ramu i, melko-melko perestupaya, podobralsya blizhe. Syurtuk navernyaka perepachkalsya v pyli, no eto Fandorina sejchas ne zabotilo. Huzhe bylo drugoe - temnoe okno ne zhelalo otkryvat'sya. Ono bylo zaperto na zadvizhku, do fortochki zhe dostat' ne predstavlyalos' vozmozhnym. Razbit'? Nel'zya, sbezhitsya ves' dom... Na pal'ce u titulyarnogo sovetnika lukavym bleskom sverknul almaz - proshchal'nyj podarok vinovnicy opozdaniya na kal'kuttskij parohod. Nahodis' |rast Petrovich v obyknovennom, uravnoveshennom sostoyanii duha, on, bezuslovno, ustydilsya by samoj mysli - kak mozhno podarkom odnoj zhenshchiny probivat' dorogu k drugoj! No ohvachennyj lihoradkoj mozg shepnul lish': almaz rezhet steklo. A sovesti molodoj chelovek poobeshchal, chto snimet persten' i nikogda v zhizni bol'she ne nadenet. Kak rezhut almazom, Fandorinu izvestno ne bylo. On vzyal kol'co pokrepche i reshitel'no provel chertu. Razdalsya protivnyj skrip, na stekle poyavilas' carapina. Titulyarnyj sovetnik upryamo podzhal guby, prigotovilsya nalech' posil'nee. Nazhal chto bylo sily - i stvorka vdrug podalas'. V pervyj mig |rast Petrovich voobrazil, chto eto rezul'tat ego usilij, no v otkryvshemsya temnom pryamougol'nike stoyala O-YUmi, Ona smotrela na vice-konsula smeyushchimisya glazami, v kotoryh otrazhalis' dve kroshechnye luny. - Ty preodolel vse pregrady i zasluzhil malen'kuyu pomoshch', - prosheptala ona. - Tol'ko, radi Boga, ne svalis'. Teper' eto bylo by glupo. - I sovershenno neromanticheskim, no chrezvychajno praktichnym obrazom vzyala ego za vorotnik. - YA prishel skazat', chto tozhe dumal o tebe eti dva dnya, - skazal Fandorin. V durackom anglijskom yazyke net intimnogo mestoimeniya vtorogo lica, vse you da you, no on reshil, chto s etogo mgnoveniya oni perehodyat na "ty". - Tol'ko za etim? - s ulybkoj sprosila ona, priderzhivaya ego za plechi. - Da. - Horosho. YA tebe veryu. Mozhesh' vozvrashchat'sya. Vozvrashchat'sya |rastu Petrovichu ne hotelos'. On podumal i skazal: - Pusti menya. O-YUmi oglyanulas' nazad. SHepnula: - Na odnu minutu. Ne bol'she. Sporit' Fandorin ne stal. Perelez cherez podokonnik (uzhe v kotoryj raz za etu noch'). Protyanul k nej ruki, no O-YUmi otodvinulas'. - Nu uzh net. Inache minutoj ne obojdetsya. Vice-konsul spryatal ruki za spinu, no ob座avil: - YA hochu zabrat' tebya s soboj! Ona pokachala golovoj. Ulybka pogasla. - Pochemu? Ty ego lyubish'? - drognuvshim golosom sprosil on. - Uzhe net. - Togda p-pochemu? I snova ona oglyanulas' - kazhetsya, na dver'. Vprochem, |rast Petrovich ni razu ne poglyadel vokrug, dazhe ne rassmotrel tolkom, chto eta za komnata - buduar li, garderobnaya. Otorvat' vzglyad ot lica O-YUmi hotya by na sekundu kazalos' emu koshchunstvennym. - Uhodi skorej. Pozhalujsta, - nervno skazala ona. - Esli on uvidit tebya zdes' - ub'et. Fandorin bespechno dernul plechom: - Ne ub'et. Evropejcy tak ne delayut. On vyzovet menya na d-duel'. Togda ona stala podtalkivat' ego kulachkami k oknu. - Ne vyzovet. Ty ne znaesh' etogo cheloveka. On obyazatel'no ub'et tebya. Ne segodnya, tak zavtra ili poslezavtra. I ne svoimi rukami. - Puskaj, - ne slushaya, probormotal Fandorin i popytalsya prityanut' ee k sebe. - YA ego ne boyus'. - ...No eshche ran'she on ub'et menya. Emu budet legko eto sdelat' - kak motyl'ka prihlopnut'. Uhodi. YA pridu k tebe. Kak tol'ko smogu... No on ne vypustil ee iz ruk. Kosnulsya gubami malen'kogo rta, ves' zatrepetal i opomnilsya, lish' kogda ona shepnula: - Ty hochesh' moej smerti? On otshatnulsya. Skripnuv zubami, vskochil na podokonnik. Navernoe, s toj zhe legkost'yu prygnul by i vniz, no O-YUmi vdrug voskliknula: - Net, postoj! - I protyanula ruki. Oni rinulis' drug k drugu stremitel'no i neotvratimo, budto dva vstrechnyh poezda, po rokovoj sluchajnosti okazavshiesya na odnoj kolee. Dal'she - izvestno chto: sokrushitel'nyj udar, stolb dyma i plameni, vse letit kuvyrkom, i odin Bog znaet, kto pogibnet, a kto ostanetsya zhiv v etoj vakhanalii ognya. Lyubovniki vpilis' drug v druga. Pal'cy ne stol'ko laskali, skol'ko rvali, rty ne stol'ko celovali, skol'ko kusali. Upali na pol, i na sej raz ne bylo nikakoj nebesnoj muzyki, nikakogo iskusstva - tol'ko rychanie, tresk razryvaemoj odezhdy, vkus krovi na gubah. Vdrug malen'kaya, no sil'naya ruka uperlas' Fandorinu v grud', ottolknula. SHepot v samoe uho: - Begi! On podnyal golovu, zatumanennymi glazami vzglyanul na dver'. Uslyshal shagi, rasseyannoe nasvistyvanie. Kto-to priblizhalsya, dvigayas' snizu vverh - dolzhno byt', po lestnice. - Net! - prostonal |rast Petrovich. - Puskaj! Vse ravno...! No ee uzhe ne bylo ryadom s nim - ona stoyala, bystro privodya v poryadok rasterzannyj pen'yuar. Skazala: - Ty pogubish' menya! On perevalilsya cherez podokonnik, sovershenno ne zabotyas' o tom, kak upadet - bokom, spinoj ili dazhe vverh tormashkami, odnako - porazitel'naya veshch' - prizemlilsya eshche udachnee, chem davecha, v "Grand-otele" - i niskol'ko ne ushibsya. Sledom iz okna vyleteli syurtuk i levyj shtiblet titulyarnyj sovetnik i ne zametil, kogda ego lishilsya. Koe-kak zastegnulsya, zapravil rubashku, a sam prislushivalsya: chto teper' proizojdet naverhu? No razdalsya stuk zahlopnutogo okna, i bol'she nikakih zvukov ne bylo. Obognuv dom, |rast Petrovich hotel peresech' luzhajku v obratnom napravlenii - tam, za otkrytoj kalitkoj, zhdal Masa. Sdelal shagov desyat' i zamer: s ulicy vo dvor vleteli tri prodolgovatye, prizemistye teni. Mastify! To li uspeli spravit' svoe muzhskoe delo, to li, kak zlopoluchnyj vice-konsul, retirovalis' ne solono hlebavshi, no tak ili inache psy vernulis' i otrezali edinstvennyj put' k otstupleniyu. Razvernuvshis', Fandorin brosilsya nazad, v sad. Nessya, ne razbiraya dorogi, po licu hlestali vetki. CHertovy psy bezhali mnogo bystree, ih sopenie bylo vse blizhe, blizhe. Sad konchilsya, vperedi byla ograda iz zheleznyh kopij. Vysokaya, ne vskarabkat'sya. I uhvatit'sya ne za chto. |rast Petrovich obernulsya, sunul ruku v zaspinnuyu koburu, chtoby dostat' "gerstal'", no strelyat' bylo nel'zya - eto perepoloshit ves' dom. Pervyj mastif zarychal, gotovyas' k pryzhku. "RUSSIAN VICE-CONSUL TORN TO PIECES ", mel'knulo v golove u gibnushchego Fandorina. On prikryl rukami gorlo i lico, instinktivno vzhalsya spinoj v ogradu. Vdrug razdalsya strannyj metallicheskij zvon, reshetka podalas', i titulyarnyj sovetnik oprokinulsya navznich'. Nastupit vecher, V tishine tainstvenno Skripnet kalitka. Nauka dzedzyucu Eshche ne ponyav, chto sluchilos', |rast Petrovich bystro sel na kortochki, gotovyj k beznadezhnoj shvatke s tremya krovozhadnymi chudishchami, no udivitel'naya reshetka (net, kalitka!) s pruzhinnym skrezhetom zahlopnulas'. S toj storony v zheleznye prut'ya s razbega udarilas' tyazhelaya tusha, donessya serdityj vzvizg, rychanie. Tri pary svirepo posverkivayushchih glaz ustavilis' na nedostupnuyu zhertvu. - Not your day, folks! - kriknul im titulyarnyj sovetnik, anglijskaya rech' kotorogo ot obshcheniya s serzhantom Lokstonom neskol'ko vul'garizirovalas'. Nabral polnuyu grud' vozduha, vydohnul, pytayas' unyat' serdcebienie. Zaoziralsya po storonam - kto zhe otkryl spasitel'nuyu kalitku? Vokrug ne bylo ni dushi. Vdali belel dvorec nuvorisha Curumaki, blizhe posverkival zarosshij kuvshinkami prud - nevyrazimo prekrasnyj v lunnom osveshchenii: s igrushechnym ostrovkom, kukol'nymi mostikami, shchetinistoj porosl'yu kamysha vdol' beregov. Ottuda donosilos' melanholichnoe pokvakivan'e lyagushki. CHernaya poverhnost' byla slovno proshita serebryanymi nityami - eto otrazhalis' zvezdy. Osobenno horosh vice-konsulu pokazalsya cherneyushchij u samoj vody pavil'on s zagnutymi, budto izgotovivshimisya k poletu krayami kryshi. Nad nevesomoj bashenkoj zastyl flyuger v vide fantasticheskoj pticy. Oglyadyvayas' po storonam, porazhennyj |rast Petrovich dvinulsya vdol' berega. CHto za chudesa? Ved' kto-to zhe otkryl, a potom zakryl kalitku? Kto-to spas nochnogo iskatelya priklyuchenij ot neminuemoj gibeli? I lish' kogda pavil'on s prudom ostalis' pozadi, Fandorin dogadalsya vzglyanut' na sam dvorec. |legantnoe zdanie, vystroennoe v stile shanzelizejskih osobnyakov, bylo obrashcheno k ozercu terrasoj, i tam, na vtorom etazhe, za shchegol'skoj balyustradoj kto-to stoyal i mahal nezvanomu gostyu rukoj - kto-to v dlinnom halate, v feske s kistochkoj. Po feske |rast Petrovich i dogadalsya: eto hozyain usad'by, sobstvennoj personoj. Uvidev, chto nakonec zamechen, Don Curumaki sdelal priglashayushchij zhest - mol, milosti proshu. Delat' bylo nechego - ne puskat'sya zhe nautek. Vpolgolosa vyrugavshis', titulyarnyj sovetnik uchtivo poklonilsya i napravilsya k kryl'cu. Guttaperchevyj um |rasta Petrovicha zarabotal, pytayas' pridumat' hot' skol'ko-nibud' pravdopodobnoe ob座asnenie svoim skandal'nym dejstviyam. - Dobro pozhalovat', yunyj pomoshchnik moego druga Doronina! - razdalsya sverhu gustoj golos hozyaina. - Dver' otkryta. Vhodite i podnimajtes' ko mne! - B-blagodaryu, - tosklivo otkliknulsya Fandorin. Projdya polutemnoj zaloj, gde vo vremya Holostyackogo bala gremel orkestr i tryas yubkami mnogonogij kankan, |rast Petrovich podnimalsya naverh, budto na eshafot. CHto delat'? Kayat'sya? Vrat'? Da tut vri ne vri... Rossijskij vice-konsul, udirayushchij iz sada britanskogo agenta. Situaciya sovershenno nedvusmyslennaya: odin shpion shpionit za drugim... No Fandorin eshche nedoocenival vsyu skvernost' svoego polozheniya. Vyjdya na kamennuyu terrasu, on uvidel velikolepno servirovannyj stol, na kotorom vperemezhku stoyali vetchiny, kolbasy, frukty, pirozhnye, konfety i celaya batareya sladkih nalivok; v serebryanyh kandelyabrah torchali svechi, no ne zazhzhennye - ochevidno, iz-za yarkoj luny. Stol-to eshche ladno, no u peril na zheleznoj podstavke torchal moshchnyj teleskop, i ego rastrub byl obrashchen otnyud' ne k zvezdam, a v storonu Bulkoksova doma! Videl ili ne videl? Vot mysl', kotoraya zastavila |rasta Petrovicha zameret' na meste. To est', net, ne tak: chto imenno videl Curumaki - tol'ko begstvo cherez sad ili...? - CHto zhe vy vstali? - dvinulsya emu navstrechu Don, popyhivaya chernoj vereskovoj trubkoj. - Ne ugodno li ugostit'sya? Obozhayu pokushat' v odinochestve, po nocham. Bez vilok, bez palochek - pryamo rukami. - On pokazal blestyashchie ot zhira i perepachkannye shokoladom ladoni. - Svinstvo, konechno, no, ej-bogu, eto moe samoe lyubimoe vremya sutok. Dushu uslazhdayu vidom zvezd, telo - vsyakoj vkusnyatinoj. Voz'mite perepelochku, ona eshche utrom porhala nad polyanoj. A vot ustricy, svezhajshie. Hotite? Tolstyak govoril tak appetitno, chto |rastu Petrovichu srazu zahotelos' i perepelki, i ustric - on tol'ko teper' pochuvstvoval, do chego goloden. No snachala neobhodimo bylo koe-chto vyyasnit'. Raz uzh hozyain ne toropilsya s rassprosami, vice-konsul reshil perehvatit' iniciativu. - Skazhite, zachem vam kalitka, vedushchaya v sosednij sad? - sprosil on, lihoradochno dumaya, kak by podstupit'sya k glavnomu. - My druz'ya s Aldzhernonom, - (u yaponca poluchalos' "Arudzenon"), - navedyvaemsya po-sosedski, zaprosto. CHerez sad udobnej, chem po ulice obhodit'. "Da i tvoemu prizhival'shchiku lovchee prodavat' svoi uslugi", - podumal vice-konsul, no yabednichat' na knyazya Onokodzi, razumeetsya, ne stal. Fandorin vspomnil, chto Bulkoks i ego sputnica, v otlichie ot prochih priglashennyh, pribyli na Holostyackij bal peshkom, prichem poyavilis' otkuda-to sboku, a ne so storony vorot. Stalo byt', vospol'zovalis' toj samoj kalitkoj... - No... no kak vy ee otvorili? - sprosil |rast Petrovich, i opyat' ne o glavnom. Don ozhivilsya. - O-o, u menya zdes' vse-vse e-le-ktri-fi-ci-ro-va-no. YA bol'shoj poklonnik etogo zamechatel'nogo izobreteniya! Vot, smotrite. On vzyal vice-konsula pod lokot' i polupodvel-polupodtashchil k pyupitru, ustanovlennomu ryadom s teleskopom. |rast Petrovich uvidel celyj puchok provodov, svisayushchih k polu i tam uhodyashchih v zakrytyj zhelob. Na samom zhe pyupitre v neskol'ko ryadov pobleskivali rychazhki. Curumaki shchelknul odnim, i dvorec ozhil, izo vseh okon zastruilsya zhelto-belyj svet. Snova shchelknul - i dom pogas. - A vot i vasha kalitka. V teleskop smotrite, v teleskop. Fandorin prinik k trube i uvidel sovsem blizko, na rasstoyanii vytyanutoj ruki, prut'ya reshetki, a za neyu tri sobach'ih silueta. Snova blesnul zelenoj iskroj vypuchennyj glaz. Vot ved' terpelivye tvari. - Raz, dva! - voskliknul Don, i kalitka rezvo, kak zhivaya, raspahnulas'. Odin iz psov skaknul vpered. - Tri, chetyre! Dverca stol' zhe bystro zahlopnulas' - mastifa otshvyrnulo obratno v sad. Tak emu, sukinu synu, i nado! Delaya vid, chto podkruchivaet fokus, |rast Petrovich chut'-chut' podnyal okulyar. V kruzhke voznikla stena doma, vodostok, okno - i tozhe v samoj neposredstvennoj blizosti. - Nu hvatit, hvatit! - neterpelivo dernul ego za rukav lyubitel' elektrichestva. - YA vam sejchas takoe pokazhu - ahnete. Nikto eshche ne videl, beregu dlya bol'shogo rauta... Na prud, na prud smotrite! SHCHelk! Nad chernym, perelivchatym pyatnom vody vspyhnulo izumrudnoe siyanie - eto zalilsya ognyami igrushechnyj ostrovok, a na nem - no uzhe ne zelenym, a rozovym - osvetilas' kroshechnaya kamennaya pagoda. - Evropejskaya nauka! - Glaza millionshchika vozbuzhdenno blesteli. - Provoda prolozheny po dnu, v special'nom telegrafnom kabele. A stekla v lampionah cvetnye, vot i ves' fokus. Kakovo? - Porazitel'no! - iskrenne voshitilsya Fandorin. - Vy nastoyashchij izobretatel'. - O net, ya ne izobretatel'. Delat' otkrytiya - eto po vashej, gajdzinskoj chasti. YAponcy ne byvayut izobretatelyami, nasha stihiya Poryadok, a pervootkryvateli vsegda - deti Haosa. No zato my otlichno umeem nahodit' chuzhim otkrytiyam horoshee primenenie, i tut uzh vam za nami ne ugnat'sya. Dajte srok, gospodin Fandorin: my nauchimsya vsem vashim fokusam, a potom vam zhe i pokazhem, kak neumelo vy imi pol'zovalis'. Don zasmeyalsya, a titulyarnyj sovetnik podumal: chto-to nepohozhe, chtob tvoej stihiej byl Poryadok. - Interesuetes' astronomiej? - kashlyanuv, pointeresovalsya |rast Petrovich i kivnul na teleskop. Curumaki otlichno ponyal skrytyj smysl voprosa. Ego smeh stal eshche zalivistej, tolstye shcheki upolzli vverh, prevrativ bryzzhushchie vesel'em glaza v dve shchelki. - Da, astronomiej tozhe. No inogda i na zemle mozhno uvidet' ochen' lyubopytnye veshchi! On famil'yarno shlepnul gostya po plechu i, poperhnuvshis' tabachnym dymom, sognulsya popolam ot hohota. |rast Petrovich zalilsya kraskoj - videl, vse videl! No chto tut mozhno bylo skazat'? - Bravo, Fandorin-san, bravo! - vytiral slezy vesel'chak. - Vot vam moya ruka! Ruku vice-konsul pozhal ves'ma vyalo i ugryumo sprosil: - CHemu vy tak raduetes'? - Tomu, chto starina Aldzhernon... kak eto po-anglijski... kukord! Ne srazu dogadavshis', chto v vidu imeetsya cuckold , |rast Petrovich skazal s podcherknutoj suhost'yu, daby vernut' razgovor v ruslo pristojnosti: - No vy govorili, chto on vam d-drug. - Konechno, drug! Naskol'ko tuzemnyj carek mozhet byt' drugom belomu sagibu. - Polnokrovnaya fizionomiya Dona rasplylas' teper' uzhe ne v veseloj, a v otkrovenno zloradnoj ulybke. - Razve vy ne znaete, moj dorogoj Fandorin-san, chto odno iz samyh bol'shih udovol'stvij - chuvstvo tajnogo prevoshodstva nad tem, kto schitaet sebya vyshe, chem ty. Vy sdelali mne chudesnyj podarok. Teper' vsyakij raz, glyadya na chvannuyu fizionomiyu dostopochtennogo Bulkoksa, ya budu vspominat' vash velikolepnyj pryzhok iz okna, letyashchuyu vsled odezhdu i vnutrenne pokatyvat'sya so smehu. Ogromnoe vam za eto spasibo! On snova polez s rukopozhatiem, odnako na sej raz pokoroblennyj vice-konsul spryatal ladon' za spinu. - Obizhaetes'? Zrya. A ya hochu predlozhit' vam sekretnyj yaponsko-rossijskij soyuz, napravlennyj protiv britanskogo imperializma. - Don podmignul. - I predostavlyu vam otlichnuyu bazu dlya podryva anglijskogo vliyaniya. Vidite von tot pavil'on u vody? Otlichnoe, uedinennoe mesto. YA dam vam klyuch ot vorot, i vy smozhete vhodit' v lyuboe vremya dnya i nochi. A prekrasnoj gospozhe O-YUmi ya vruchu klyuch ot sadovoj kalitki. CHuvstvujte sebya kak doma. Naslazhdajtes' lyubov'yu. Tol'ko odno uslovie: ne gasite lampu i ne zadvigajte shtoru s etoj storony. Schitajte, chto eto plata za arendu... Kak glaza-to vspyhnuli! Oj! SHuchu, shuchu! On opyat' razrazilsya smehom, no |rastu Petrovichu igrivye shutki po povodu vozvyshennoj i rokovoj sily, soedinivshej ego s O-YUmi, kazalis' nepozvolitel'nym koshchunstvom. - YA proshu vas nikogda bol'she ob etoj d-dame i moih s nej otnosheniyah v takom tone... - nachal on yarostnym svistyashchim shepotom. - Vlyublen! - perebil Curumaki s hohotom. - Vtreskalsya po ushi! O, neschastnaya zhertva dzedzyucu! Nevozmozhno vser'ez gnevat'sya na cheloveka, tak dobrodushno predayushchegosya vesel'yu. - Prichem tut dzyudzyucu? - udivilsya |rast Petrovich, dumaya, chto rech' idet o yaponskoj bor'be, kotoroj on uchilsya pod rukovodstvom svoego kamerdinera. - Da ne dzYUdzyucu, a dz牡zyucu! "Iskusstvo lyubovnoj strasti". Kurtizanki naivysshej kvalifikacii vladeyut im v sovershenstve. - Vzglyad bonvivana sdelalsya mechtatelen. - YA tozhe odin raz popalsya v seti mastericy dzedzyucu. Nenadolgo, vsego na poltora mesyaca. Ee lyubov' oboshlas' mne v tridcat' tysyach ien - vse, chem ya v tu poru raspolagal. Prishlos' potom nachinat' biznes snachala, no ya ne zhaleyu - eto odno iz luchshih vospominanij moej zhizni! - Oshibaetes', milejshij, - snishoditel'no ulybnulsya Fandorin. - Vashe dzyucu tut ni pri chem. YA lyubov' ne pokupal. - Za nee ne vsegda platyat den'gami. - Don pochesal borodu, udivlenno pripodnyal gustye brovi. - CHtob O-YUmi-san ne primenila dzedzyucu? |to bylo by stranno. Davajte-ka proverim. YA, konechno, ne znayu vseh tonkostej etoj mudrenoj nauki, no koe-chto pomnyu, ispytal na sobstvennoj shkure. Pervaya faza nazyvaetsya "soekadze". Kak by eto perevesti... "Dunovenie veterka" - primerno tak. Zadacha - obratit' na sebya vnimanie namechennogo ob容kta. Dlya etogo masterica daet muzhchine vozmozhnost' pokazat' sebya v samom vygodnom svete. Izvestno ved', chto chelovek bol'she vsego lyubit teh, kto, s ego tochki zreniya, dolzhen im voshishchat'sya. Esli muzhchina kichitsya svoej pronicatel'nost'yu, kurtizanka podstroit tak, chto on yavitsya pered neyu vo vsem bleske uma. Esli on hrabr, ona dast emu vozmozhnost' proyavit' sebya nastoyashchim geroem. Tut mozhno nanyat' mnimyh razbojnikov, ot kotoryh ob容kt zashchitit prekrasnuyu neznakomku. Ili on vdrug uvidit, kak krasavica padaet iz perevernuvshejsya lodki v vodu. Samye otchayannye iz kurtizanok dazhe riskuyut uvech'em, sgovorivshis' s rikshej ili kucherom. Predstav'te sebe poteryavshuyu upravlenie kolyasku, v kotoroj, zhalobno kricha, nesetsya prelestnaya zhenshchina. Kak tut ne brosit'sya ej na pomoshch'? Na pervom etape dzedzyucu ochen' vazhno, chtoby ob容kt, vo-pervyh, oshchutil sebya zashchitnikom, a vo-vtoryh, proniksya k ohotnice ne zhalost'yu, a vozhdeleniem. Dlya etogo ona nepremenno, kak by po sluchajnosti, obnazhit naibolee soblaznitel'nuyu chast' tela: plechiko, nozhku, grud', eto uzh u kogo chto. Ponachalu Fandorin slushal rasskaz, nasmeshlivo ulybayas'. No uslyshav pro poteryavshuyu upravlenie kolyasku, vzdrognul. Tut zhe skazal sebe: net-net, ne mozhet byt', eto sovpadenie. "A razorvannoe plat'e, a alebastrovoe plecho s aloj carapinoj?" - shepnul sataninskij golosishko. CHush', tryahnul golovoj titulyarnyj sovetnik. Pravo, smeshno. - A v chem sostoit vtoraya faza? - sprosil on ironicheski. Curumaki smachno vgryzsya v bol'shoe krasnoe yabloko. S nabitym rtom prodolzhil: - Nazyvaetsya "Dvoe na ostrove". Ochen' tonkij moment. Eshche sohranyaya distanciyu, nuzhno pokazat', chto mezhdu ob容ktom i kurtizankoj sushchestvuet osobennaya svyaz' - ih soedinyayut nevidimye niti sud'by. Tut vse goditsya: masterica pristavlyaet k ob容ktu shpionov, sobiraet o nem svedeniya, nu i potom mnogie iz etih dam neploho vladeyut ninso - eto vrode vashej fiziognomistiki, tol'ko gorazdo, gorazdo hitrej. Vice-konsul poholodel, a veselyj rasskazchik pohrustyval yablokom i neumolimo zagonyal v bednoe serdce vse novye i novye igly: - Tretij etap u nih, kazhetsya, zovetsya "Zapah persika". Nuzhno dat' ob容ktu vdohnut' soblaznitel'nyj aromat ploda, no plod poka visit vysoko na vetke i eshche neizvestno, komu on dostanetsya. Pokazat', chto volkuyushchaya ego osoba ne besplotnyj angel, a zhivaya i strastnaya zhenshchina, no chto za nee pridetsya poborot'sya. Tut nepremenno poyavlyaetsya sopernik, prichem sopernik neshutochnyj. Kak ona proehala mimo konsul'stva s Bulkoksom, klonya golovu emu na plecho! - vspomnil |rast Petrovich. I dazhe ne vzglyanula v moyu storonu, hotya ya sidel u samogo okna... O net, net, net! Don prishchurilsya na lunu. - CHto tam dal'she-to? Ah da, nu kak zhe! Faza "Tajfun". Srazu posle otchayaniya ("uvy, ona nikogda ne budet moej!"), bezo vsyakogo preduprezhdeniya, kurtizanka ustraivaet lyubovnoe svidanie. Sovershenno umopomrachitel'noe, s ispol'zovaniem vseh tajn postel'nogo iskusstva, no ne slishkom dlinnoe. Ob容kt dolzhen vkusit' sladosti spolna, no ne dosyta. Dalee sleduet faza "Ayacuri". Rasstavanie, vyzvannoe kakimi-to nepreodolimymi trudnostyami. Takaya razluka privyazyvaet muzhchinu krepche lyubyh svidanij i slovno lishaet rassudka. Ayacuri - eto kogda v teatre kuklovod upravlyaet marionetkoj. Ne byvali na spektakle bunraku? Obyazatel'no shodite, u vas v Evrope nichego podobnogo net. Kukly u nas sovsem, kak zhivye, i... - Perestan'te! - vskrichal Fandorin, chuvstvuya, chto bol'she ne vyderzhit. - Radi Boga, z-zamolchite! Titulyarnomu sovetniku bylo ochen' hudo. Bolelo serdce, lomilo v viskah, koleni drozhali i podgibalis'. Smahnuv so lba kapli ledyanogo pota, unichtozhennyj |rast Petrovich vydavil: - Teper' ya vizhu, chto vy pravy... I ya... ya blagodaren vam. Esli by ne vy, ya by i v samom dele sovsem lishilsya rassudka... YA, sobstvenno, uzhe... No net, bol'she ya ne budu kukloj v ee rukah! - A vot eto zrya, - ne odobril Curumaki. - Vas eshche ozhidaet samaya luchshaya faza: "Tetiva luka". V vashem sluchae pikantnost' dvojnaya, - ulybnulsya on. - Ved' "luk" po-yaponski yumi. - YA znayu, - kivnul Fandorin, glyadya v storonu. V golove razdavlennogo vice-konsula ponemnogu vyrisovyvalsya nekij plan. - |to faza polnogo schast'ya, kogda dusha i telo prebyvayut na verhu blazhenstva i zvenyat ot naslazhdeniya, budto natyanutaya tetiva. CHtoby eshche bolee ottenit' sladost', masterica pribavlyaet chut'-chut' gorechi - vy nikogda navernyaka ne budete znat'... - Vot chto, - perebil |rast Petrovich, mrachno glyadya v glaza cheloveku, kotoryj spas ego ot bezumiya, no pri etom razbil emu serdce. - Hvatit o dzedzyucu. Mne eto neinteresno. Davajte vash klyuch, ya beru ego u vas na odin den'. I ej... ej tozhe dajte - vtoroj, ot kalitki. Skazhite, chto ya budu zhdat' ee v pavil'one, nachinaya s polunochi. No pro etu nashu besedu ni slova. Obeshchaete? - A vy ee ne zarezhete? - ostorozhno sprosil Don. - To est' mne-to, v obshchem, vse ravno, no ne hotelos' by, chtoby v moej usad'be... Da i Aldzhernon obiditsya, a eto ne takoj chelovek, s kotorym ya hotel by rassorit'sya... - YA nichego ej ne sdelayu. Slovo ch-chesti. K vorotam Fandorin shel muchitel'no dolgo, kazhdyj shag davalsya s trudom. "Ah, dzedzyucu? - sheptal on. - Tak eto u vas nazyvaetsya dzedzyucu?" T'ma izuchavshih, No kak malo postigshih Nauku strasti. Hlopok odnoj ladon'yu Den', nastupivshij posle etoj bezumnoj nochi, byl ni na chto ne pohozh. Vopreki zakonam prirody, on dvigalsya ot utra k vecheru ne ravnomerno, a kakimi-to razdergannymi skachkami. Strelki chasov to zastyvali na meste, to vdrug razom pereprygivali cherez neskol'ko delenij. Odnazhdy, kogda mehanizm prinyalsya otbivat' ne to odinnadcat', ne to polden', |rast Petrovich vser'ez i vrode by nadolgo zadumalsya; odno nastroenie vytesnyalos' drugim, mysl' neskol'ko raz menyala napravlenie na sovershenno protivopolozhnoe, a nudnyj Big-Ben vse otzvanival "bom-bom-bom" i nikak ne zhelal umolknut'. V prisutstvii vice-konsul ne pokazyvalsya - boyalsya, chto ne smozhet podderzhat' besedy s sosluzhivcami. Ne el, ne pil, ni na minutu ne prileg i dazhe ne prisel, lish' rashazhival po komnate. Inogda zagovorit sam s soboj yarostnym shepotom, potom nadolgo umolknet. Neskol'ko raz v shchelku zaglyadyval vstrevozhennyj kamerdiner, shumno vzdyhal, grohotal podnosom s davno ostyvshim zavtrakom, no Fandorin nichego ne videl i ne slyshal. Pojti ili ne hodit' - vot vopros, reshit' kotoryj molodomu cheloveku nikak ne udavalos'. Vernee skazat', reshenie prinimalos' neodnokratno, prichem samoe bespovorotnoe, no potom s vremenem nepremenno sluchalsya vysheupomyanutyj paradoks, strelki na Big-Bene zamirali, i muka nachinalas' syznova. Nemnogo otojdya ot pervogo onemeniya i vojdya v nekoe podobie normal'nosti, |rast Petrovich, konechno zhe, skazal sebe, chto ni v kakoj pavil'on ne pojdet. |to edinstvenno dostojnyj vyhod iz uzhasayushche nedostojnogo polozheniya, v kotoroe vovleklo vice-konsula Rossijskoj imperii nekstati ochnuvsheesya serdce. Otsech' etu stydnuyu istoriyu tverdoj rukoj, perezhdat', poka vytechet krov' i perestanut sadnit' obrezannye nervy. So vremenem rana obyazatel'no zatyanetsya, a urok budet usvoen na vsyu ostavshuyusya zhizn'. K chemu ustraivat' melodramaticheskie sceny s obvineniyami i vozdevaniem ruk? Hvatit izobrazhat' shuta, i bez togo vspomnit' stydno... On hotel nemedlenno otoslat' klyuch obratno Donu. Ne otoslal. Pomeshal nahlynuvshij gnev - samogo raz容dayushchego sorta, to est' ne goryachij, a ledyanoj, ot kakogo ruki ne drozhat, a namertvo sceplyayutsya v kulaki, pul's delaetsya medlennym i zvonkim, a lico pokryvaetsya mertvyashchej blednost'yu. Kak pozvolil on, chelovek umnyj i hladnokrovnyj, s chest'yu proshedshij cherez mnozhestvo ispytanij, obrashchat'sya s soboj podobnym obrazom? I, glavnoe, komu? Prodazhnoj zhenshchine, mehanicheski raschetlivoj intriganke! Vel sebya, kak zhalkij shchenok, kak personazh iz poshloj buffonady! On zaskripel zubami, vspomniv, kak zacepilsya faldoj za gvozd', kak zhal na pedali, udiraya ot stai dvornyazhek... Net, pojti, nepremenno pojti! Pust' uvidit, kakov on, Fandorin, na samom dele. Ne zhalkij, odurmanennyj mal'chishka, a tverdyj i spokojnyj muzh, kotoryj sumel razgadat' ee sataninskuyu igru i s prezreniem pereshagnul cherez hitroumno postavlennyj kapkan. Odet'sya izyashchno, no prosto: chernyj syurtuk, belaya rubashka s otlozhnym vorotnikom - nikakogo krahmala, nikakih galstukov. Plashch? Pozhaluj. I trost', eto bespremenno. Naryadilsya, vstal pered zerkalom, narochno rastrepal volosy, chtoby na lob svesilas' nebrezhnaya pryad', - i vdrug vspyhnul, slovno by uvidev sebya so storony. Bozhe! Buffonada ne zakonchilas', ona prodolzhaetsya! I gnev vnezapno shlynul, sudorozhno stisnutye pal'cy razzhalis'. Na dushe sdelalos' pustynno i grustno. |rast Petrovich uronil na pol plashch, otshvyrnul trost', ustalo prislonilsya k stene. CHto za bolezn' takaya - lyubov', podumalos' emu. Kto i zachem muchaet eyu cheloveka? To est', ochen' vozmozhno, chto drugim lyudyam ona neobhodima i dazhe blagotvorna, no nekoemu titulyarnomu sovetniku eto snadob'e yavno protivopokazano. Nichego krome gorya, razocharovaniya, a to i, kak v dannom sluchae, unizheniya, lyubov' emu ne prineset. Takaya uzh, vidno, sud'ba. Ne nuzhno nikuda hodit'. CHto emu za delo do etoj chuzhoj zhenshchiny, do ee raskayaniya, ispuga ili dosady? Razve serdcu ot etogo stanet legche? Vremya srazu zhe prekratilo svoi durackie fokusy, chasy zatikali razmerenno i spokojno. Uzhe iz odnogo etogo sledovalo, chto reshenie prinyato pravil'noe. Ostatok dnya i vecher |rast Petrovich provel za chteniem "Zapisok kapitana flota Golovina o priklyucheniyah ego v plenu u yaponcev v 1811, 1812 i 1813 godah", a nezadolgo pered polunoch'yu vdrug otlozhil knigu i bezo vsyakih predvaritel'nyh prigotovlenij, lish' nadev kartuz, otpravilsya v usad'bu Dona Curumaki. Masa ne pytalsya ostanovit' hozyaina i ni o chem ne sprashival. Provodil vzglyadom nespeshno ot容havshego velosipedista, sunul za poyas pantalon nuntyaku, povesil na sheyu meshochek s derevyannymi geta i zatrusil po napravleniyu k Blaffu.

    x x x

Ogromnye kovanye vorota otkrylis' na udivlenie legko i pochti besshumno. Idya k prudu po osveshchennoj lunoj dorozhke, |rast Petrovich pokosilsya v storonu doma. Uvidel ustavlennyj v nebo teleskop, pril'nuvshuyu k nemu plotnuyu figuru v halate. Kazhetsya, segodnya Donu Curumaki bylo ne do zemnyh zrelishch, on lyubovalsya nebom. Zvezdy i v samom dele byli takie krupnye, yarkie, kakih Fandorin ne vidyval s gimnazicheskih vremen, kogda lyubil sidet' v planetarii i mechtat' o poletah na Lunu i Mars. Podumat' tol'ko, eto bylo vsego kakih-nibud' chetyre goda nazad! Titulyarnyj sovetnik byl uveren, chto pridet v pavil'on pervym i dolgo budet sidet' tam v temnote odin, ibo po podloj nauke dzedzyucu navernyaka sledovalo potomit' vlyublennogo duraka ozhidaniem. Odnako, edva otkryv dvercu pavil'ona, |rast Petrovich ulovil znakomyj aromat irisov, ot kotorogo serdce poprobovalo bylo zachastit', no, povinuyas' prikazu rassudka, srazu zhe vernulos' k prezhnemu ritmu. Itak, O-YUmi prishla pervoj. CHto zh, tem luchshe. V kroshechnoj prihozhej bylo dovol'no svetlo - lunnoe siyanie pronikalo skvoz' shcheli derevyannyh zhalyuzi. Fandorin uvidel bumazhnuyu peregorodku, dve lakovyh sandalii na doshchatom polu, pered pripodnyatymi tatami. Ah da, po yaponskomu obychayu pered tem, kak stupit' na solomennye cinovki, polagaetsya razuvat'sya. No razuvat'sya |rast Petrovich byl ne nameren. On skrestil ruki na grudi i narochno otkashlyalsya, hotya "masterica" i bez togo, razumeetsya, slyshala, chto "ob容kt" uzhe zdes'. Peregorodki raz容halis' v storony. Za nimi, priderzhivaya stvorki, stoyala O-YUmi - s raskinutyh ruk svisali shirokie rukava kimono, otchego zhenshchina byla pohozha na babochku. "|ffektno", - usmehnulsya pro sebya Fandorin. Lica kurtizanki bylo ne vidno, lish' siluet na serebryanom, perelivchatom fone. - Vhodi skorej! - pozval nizkij hriplovatyj golos. - Zdes' tak chudesno! Smotri, ya raspahnula okno, za nim prud i luna. Razbojnik Curumaki znaet tolk v krasote. No |rast Petrovich ne tronulsya s mesta. - CHto zhe ty? - ona shagnula emu navstrechu. - Idi! Pal'cy potyanulis' k ego licu, no byli perehvacheny tverdoj, zatyanutoj v perchatku rukoj. Teper' emu bylo vidno ee lico - nevynosimo prekrasnoe, dazhe teper', kogda on uzhe vse znal. Net, ne vse. I Fandorin zadal vopros, radi kotorogo prishel. - Zachem? - sprosil on trebovatel'no i strogo. - CHto vam ot menya nuzhno? Konechno, istinnyj professional postupil by ne tak. Prikinulsya by, chto ni o chem ne dogadyvaetsya, chto ostaetsya v roli bolvana i prostachka, a sam ispodvol' vyvedal by, v chem sostoit tajnyj zamysel etoj novoyavlennoj Circei, prevrashchayushchej muzhchin v svinej. Zaodno i rasplatilsya by s neyu toj zhe monetoj. |rast Petrovich schital sebya neplohim professionalom, no pritvoryat'sya pered pritvorshchicej bylo protivno, da i vryad li poluchilos' by - neposlushnoe serdce vse zhe bilos' sil'nej nuzhnogo. - YA ne tak bogat i uzh tem bolee ne tak vliyatelen, kak vash p-pokrovitel'. Nikakimi vazhnymi sekretami ne vladeyu. Skazhite, zachem ya vam ponadobilsya? O-YUmi vyslushala ego molcha, ne pytayas' vysvobodit'sya. On stoyal na derevyannom polu, ona na tatami, poetomu ih lica byli pochti vroven', razdelennye vsego neskol'kimi dyujmami, no Fandorin podumal, chto emu nikogda ne ponyat' vyrazheniya etih udlinennyh, vlazhno pobleskivayushchih glaz. - Kto zh znaet otvet na etot vopros? - tiho skazala ona. - Zachem ty ponadobilsya mne, a ya tebe. Prosto chuvstvuesh', chto inache ne mozhet byt', i vse prochee ne imeet znacheniya. Ne stol'ko ot slov, skol'ko ot tona, kakim oni byli proizneseny, pal'cy Fandorina utratili cepkost'. O-YUmi protyanula osvobozhdennuyu ruku k ego licu, legon'ko kosnulas' shcheki. - Ne nuzhno ni o chem sprashivat'... I ne pytajsya ponyat' - vse ravno ne poluchitsya. Slushajsya svoego serdca, ono ne obmanet... "Obmanet! Eshche kak obmanet!" - hotel voskliknut' titulyarnyj sovetnik, no po neostorozhnosti vstretilsya s O-YUmi vzglyadom i uzhe ne mog otvesti glaz. - |to po tvoej nauke tak polozheno? - sryvayushchimsya golosom progovoril Fandorin, kogda ee ruka opustilas' nizhe, skol'znula emu za vorot i nezhno provela po shee. - Kakaya eshche nauka? CHto ty takoe govorish'? Golos stal eshche nizhe, priglushennej. Kazalos', ona ne vslushivaetsya v smysl ego rechej, da i sama ploho ponimaet, chto govorit. - Dzedzyucu! - vykriknul togda nenavistnoe slovo |rast Petrovich. - YA vse znayu! Ty pritvoryaesh'sya vlyublennoj, a sama primenyaesh' dzedzyucu! Nu vot, obvinenie bylo proizneseno, teper' ona izmenitsya v lice, chary rasseyutsya! - CHto molchish'? Ved' p-pravda? Porazitel'no, no ona niskol'ko ne vyglyadela smushchennoj. - CHto pravda? - probormotala O-YUmi vse tem zhe polusonnym golosom, ne perestavaya poglazhivat' ego kozhu. - Net, ne pravda - ya ne pritvoryayus'... Da, pravda - ya lyublyu tebya po zakonam dzedzyucu. Vice-konsul otshatnulsya. - Aga! Ty soznalas'! - CHto zhe v etom plohogo? Razve ya beru s tebya den'gi ili podarki? Razve mne ot tebya chto-nibud' nuzhno? YA lyublyu tak, kak umeyu. Lyublyu, kak menya uchili. I mozhesh' poverit', chto uchili menya horosho. Dzedzyucu - luchshaya iz nauk lyubvi. YA znayu, potomu chto izuchala i indijskuyu shkolu, i kitajskuyu. Pro evropejskuyu i govorit' nechego - varvarstvo i nelepost'. No dazhe kitajcy s indijcami malo chto ponimayut v lyubvi, oni slishkom mnogo vnimaniya udelyayut ploti... Ona govorila, a ee bystrye, legkie pal'cy delali svoe delo - rasstegivali, gladili, inogda vpivalis' v telo okoldovannogo titulyarnogo sovetnika nogotkami. - Snova dzedzyucu, da? - prolepetal on, uzhe pochti ne soprotivlyayas'. - Kak eto u vas nazyvaetsya, kogda zhertva vzbuntovalas' i nuzhno snova privesti ee v pokornost'? CHto-nibud' zhivopisnoe - "Slivovyj dozhd'", "Tigr na zadnih lapah"? O-YUmi tihon'ko rassmeyalas'. - Net, eto nazyvaetsya "Ogon' ognem". Sil'noe plamya luchshe vsego tushit' vstrechnym pozharom. Vot uvidish', tebe ponravitsya. Uzh v chem-chem, a v etom |rast Petrovich ne somnevalsya. Dolgoe vremya spustya, uzhe posle togo, kak oba pozhara slilis' i poglotili drug druga, oni lezhali na terrase i smotreli na perelivchatuyu poverhnost' pruda. Beseda to voznikala, to snova preryvalas', potomu chto govorit' i molchat' bylo odinakovo horosho. - YA zabyl sprosit' u Dona odno, - skazal |rast Petrovich, zazhigaya sigaru. - CHem zakanchivaetsya kurs dzedzyucu? V Evrope - tem, chto vlyublennye zhivut dolgo i schastlivo, a umirayut v odin den'. U vas, navernoe, ne tak? - Ne tak. - Ona pripodnyalas', opershis' na lokot'. - Pravil'no postroennaya lyubov' zakanchivaetsya ne smert'yu, a utonchennym finalom, tak chtoby u oboih potom ostalis' krasivye vospominaniya. My ne daem chuvstvu umeret', my srezaem ego, kak cvetok. |to nemnogo bol'no, no zato potom ne ostaetsya ni obidy, ni gorechi. Ty mne tak nravish'sya! Radi tebya ya pridumayu chto-nibud' osobenno prekrasnoe, vot uvidish'. - Serdechno blagodaren, no luchshe ne nado. Kuda speshit'? - |rast Petrovich potyanul ee k sebe. - Mudrejshij Don rasskazyval mne nechto ochen' interesnoe o stadii, kotoraya nazyvaetsya "Tetiva luka". - Da, pozhaluj, pora... - otvetila ona preryvayushchimsya ot strasti golosom i krepko obhvatila ego golovu ladonyami. - Urok pervyj. YA - tetiva, ty - drevko, nasha lyubov' - strela, kotoroj my dolzhny popast' pryamo v seredinu Luny... Smotri na nee, ne na menya. My vystrelim, ona upadet i rassypletsya na tysyachu oskolkov... I Fandorin stal smotret' v nebo, gde bezmyatezhno siyalo polnoshchnoe svetilo - ne vedalo, bednoe, kakoj emu ugotovan konec.

    x x x

V techenie vsej posleduyushchej nedeli |rast Petrovich sushchestvoval slovno by v dvuh ne soobshchayushchihsya mezhdu soboyu mirah, solnechnom i lunnom. Pervyj byl zharok, no vyal i poluprizrachen, poskol'ku titulyarnogo sovetnika postoyanno klonilo v son. Lish' k vecheru, po mere togo kak udlinyalis', a posle i vovse ischezali teni, Fandorin nachinal prosypat'sya: sperva telo, neterpelivoj lomotoj tyanuvsheesya navstrechu nochi, zatem rassudok. Rasslablennosti i dremy kak ne byvalo, vnutri zarozhdalsya sladostnyj, postepenno narastayushchij zvon, i k tomu momentu, kogda v nebo vykatyvalas' luna, bol'noj lyubov'yu vice-konsul byl sovershenno gotov k pogruzheniyu v nochnoj, nastoyashchij mir. V etom mire bylo prekrasno vse, s samogo nachala: i shelestyashchij velosipednyj polet po pustynnoj naberezhnoj, i metallicheskij skrezhet klyucha v zamke vorot, i shoroh graviya na dorozhke, chto vela k pavil'onu. Potom nastupalo muchitel'noe i v to zhe vremya samoe ostroe: pridet ili net. Dvazhdy O-YUmi tak i ne poyavilas', ona preduprezhdala, chto takoe vozmozhno - ne sumeet vyskol'znut' iz doma. On sidel na terrase, kuril sigary, smotrel na vodu i vslushivalsya v tishinu. Potom nad verhushkami derev'ev vysovyvalos' solnce, i nuzhno bylo otpravlyat'sya vosvoyasi. Titulyarnyj sovetnik, opustiv golovu, shel nazad, k vorotam, no i v gorechi nesostoyavshegosya svidaniya byla svoya tomitel'naya prelest' - znachit, sleduyushchaya vstrecha budet vdvoe sladostnej. Zato esli chutkij sluh Fandorina ulavlival skrip kalitki, a potom legkuyu postup', mir srazu menyalsya. Zvezdy vspyhivali yarche, luna zhe, naoborot, s容zhivalas', uzhe znaya, chto ej nynche suzhdeno vnov' i vnov' padat' na zemlyu, razletayas' iskristoj pyl'yu. Dlya togo, chto proishodilo v eti nochnye chasy, slov ne bylo, da i byt' ne moglo, vo vsyakom sluchae ni v odnom iz izvestnyh |rastu Petrovichu yazykov. I delo dazhe ne v tom, chto evropejskaya rech' nemeet libo sbivaetsya na pohabstvo, kogda nuzhno govorit' o sliyanii dvuh tel. Net, zdes' bylo chto-to inoe. Kogda oni lyubili drug druga - to zhadno i prosto, to nespeshno i izoshchrenno, - vsem sushchestvom Fandorina ovladevalo pronzitel'noe, neperedavaemoe slovami oshchushchenie, chto smert' est'. On vsegda, s rannego detstva tverdo znal, chto zhizn' tela nevozmozhna bez zhizni dushi - etomu uchila vera, ob etom bylo napisano v mnozhestve prekrasnyh knig. No teper', na dvadcat' tret'em godu ot rozhdeniya, pod padayushchej s neba lunoj, emu vdrug otkrylos', chto verno i obratnoe: dusha bez tela tozhe zhit' ne stanet. Ne budet ni voskreseniya, ni angelov, ni dolgozhdannoj vstrechi s Bogom - budet nechto sovsem drugoe, a, mozhet, i vovse nichego ne budet, potomu chto dushi bez tela ne byvaet, kak bez t'my ne byvaet sveta, kak ne byvaet hlopka odnoj ladon'yu. Umret telo - umret i dusha, a smert' absolyutna i okonchatel'na. On chuvstvoval eto kazhdoj chasticej ploti, i delalos' ochen' strashno, no v to zhe vremya kak-to ochen' pokojno. Vot kak oni lyubili druga, i pribavit' k etomu nechego. ZHar bez holoda, Schast'e bez gorya - hlopok Odnoj ladon'yu. Grozd'ya akacii Odnazhdy O-YUmi ushla ran'she obychnogo, kogda luny uzhe ne bylo, no do rassveta ostavalos' eshche daleko. Nichego ob座asnyat' ne stala - ona voobshche nikogda nichego ne ob座asnyala, prosto skazala "Mne pora", bystro odelas', na proshchanie provela pal'cem po ego shcheke i uskol'znula v noch'. |rast Petrovich shel k vorotam po beloj dorozhke, smutno temneyushchej vo mrake, - vdol' pruda, potom po luzhajke. Kogda prohodil mimo osobnyaka, privychno vzglyanul vverh - na terrase li hozyain. Da, nad perilami temnel korpulentnyj siluet zvezdocheta. Don uchtivo pripodnyal fesku, Fandorin stol' zhe vezhlivo poklonilsya i poshel sebe dal'she. |tot bezmolvnyj obmen privetstviyami za poslednie dni prevratilsya v podobie rituala. ZHovial'nyj borodach okazalsya taktichnee, chem mozhno bylo ozhidat' posle togo, pervogo razgovora. Dolzhno byt', u yaponcev delikatnost' v krovi, podumal titulyarnyj sovetnik, prebyvavshij v rasslablenno-blazhennom sostoyanii, kogda hochetsya lyubit' ves' svet i nahodit' v lyudyah odno lish' horoshee. Vdrug kraem glaza on zametil kakuyu-to strannost', nekij mimoletnyj otblesk, kotoromu v bezlunnom mire vzyat'sya bylo vrode by neotkuda. Zaintrigovannyj, Fandorin oglyanulsya na temnye okna doma i yavstvenno uvidel, kak v odnom iz nih, mezh neplotno sdvinutyh shtor, po steklu metnulos' pyatno sveta - metnulos' i tut zhe ischezlo. |rast Petrovich ostanovilsya. Vorovatyj luch byl ochen' uzh pohozh na svet potajnogo fonarya, kakim pol'zuyutsya fortochniki, domushniki i prochaya podobnaya publika. Vzlomshchiki est' v Rossii, v Evrope, otchego zhe im ne byt' i v YAponii? Ili eto prosto kto-to iz slug, ne zhelayushchij zazhigat' elektrichestvo, daby ne narushat' nochnogo uedineniya svoego gospodina? Prisluga v usad'be byla vyshkolena do toj naivysshej stepeni, kogda ee voobshche ne vidno, a vse neobhodimoe delaetsya kak by samo soboj. Kogda Fandorin yavlyalsya v zavetnyj pavil'on, tam vsegda bylo pribrano, na nizkom stolike stoyali zakuski i nezazhzhennye svechi, v nishe temnela vaza s zatejlivym, kazhdyj raz po-novomu sostavlennym buketom. Vozvrashchayas' na rassvete k vorotam, titulyarnyj sovetnik videl, chto dorozhki tshchatel'no vymeteny, a trava na anglijskom gazone svezhepodstrizhena, pri tom chto ni shoroha metly, ni hrusta sadovyh nozhnic slyshno ne bylo. Lish' odin raz on videl odnogo iz prisluzhnikov voochiyu. Vyhodya, obnaruzhil, chto gde-to obronil klyuch. Stoyal u zapertyh vorot, sharil po karmanam. Sobiralsya idti obratno k pavil'onu, kak vdrug iz rozovogo tumana besshumno vynyrnula figura v chernoj kurtke i chernyh pantalonah, s poklonom protyanula emu propavshij klyuch i tut zhe rastayala v dymke - Fandorin dazhe ne uspel poblagodarit'. Nu, esli sluga, pojdu sebe dal'she, rassudil titulyarnyj sovetnik. A vdrug vse-taki vor ili, togo huzhe, ubijca? Spasti hozyaina ot zlodejskogo umysla bylo by samoj luchshej rasplatoj za gostepriimstvo. Oglyanulsya po storonam - razumeetsya, ni dushi. Bystro podoshel k oknu, primerilsya. Stena byla oblicovana plitami rel'efnogo, neobrabotannogo granita. |rast Petrovich upersya noskom v vyemku, rukoj vzyalsya za vystup podokonnika, lovko podtyanulsya i prizhalsya licom k steklu - v tom meste, gde neplotno shodilis' zanaveski. Snachala ne uvidel rovnym schetom nichego, v komnate bylo chernym-cherno. No polminuty spustya v dal'nem uglu voznik drozhashchij krug sveta i medlenno popolz po stene, vyhvatyvaya iz t'my to polku s zolotymi koreshkami knig, to ramu portreta, to geograficheskuyu kartu. Ochevidno, eto byl rabochij kabinet ili biblioteka. CHeloveka, derzhashchego fonar', |rast Petrovich razglyadet' ne mog, odnako, poskol'ku bylo yasno, chto ni odin sluga ne stanet vesti sebya stol' podozritel'nym obrazom, vice-konsul prigotovilsya k bolee reshitel'nym dejstviyam. Ostorozhno nazhal na levuyu stvorku okna - zaperta. Na pravuyu - slegka podalas'. Otlichno! Vozmozhno, nezvanyj gost' pronik vnutr' imenno etim putem, a mozhet byt', okno ostavili priotkrytym dlya provetrivaniya, sejchas eto ne imelo znacheniya. Glavnoe, chto nochnuyu ptichku mozhno scapat'. Lish' by stvorka ne zaskripela. Tihonechko, po chetvert' vershka, Fandorin stal otkryvat' ramu, ne svodya glaz s brodyachego lucha. Tot vdrug zamer, nacelivshis' v odnu iz polok - po vidu sovershenno nichem ne primechatel'nuyu. Razdalsya legkij stuk, luch bol'she ne drozhal. Postavil fonar' na pol, dogadalsya titulyarnyj sovetnik. V kruge sveta poyavilsya - tochnee, v nego vpolz kto-to, stoyashchij na chetveren'kah. Bylo vidno uzkie plechi, blestyashchie chernye volosy, beluyu polosku krahmal'nogo vorotnichka. Evropeec? Titulyarnyj sovetnik podtyanulsya vyshe, chtoby postavit' na podokonnik koleno. Eshche chut'-chut', i shchel' budet dostatochno shiroka, chtoby v nee prolezt'. No zdes' proklyataya stvorka vse-taki skripnula. V tot zhe mig svet pogas. Fandorin, uzhe ne ostorozhnichaya, tolknul okno i sprygnul na pol, odnako dal'she dvigat'sya ne mog, ibo ne videl ni zgi. Vystavil vpered ruku s "gerstalem", napryazhenno vslushalsya - ne podkradyvaetsya li nevidimyj protivnik. Nevidimyj-to nevidimyj, no otnyud' ne zagadochnyj. V kratkoe mgnovenie pered tem, kak pogas fonar', skryuchennyj obernulsya, i |rast Petrovich otchetlivo razglyadel nabrilliantinennyj probor, hudoe gorbonosoe lichiko i dazhe belyj cvetok v buton'erke. Ego siyatel'stvo knyaz' Onokodzi, velikosvetskij shpion, sobstvennoj personoj. Predostorozhnosti, kazhetsya, byli izlishni. Napadat' na titulyarnogo sovetnika yaponskij dendi ne sobiralsya. Sudya po absolyutnomu bezzvuchiyu, carivshemu v kabinete, knyazya uzhe i sled prostyl. No eto teper' bylo nevazhno. Fandorin spryatal revol'ver v koburu i otpravilsya razyskivat' lestnicu na vtoroj etazh.

    x x x

Vyslushav vice-konsula, Curumaki pochesal perenosicu. Sudya po grimase, sensacionnoe izvestie ego ne stol'ko porazilo, skol'ko ozadachilo. On vyrugalsya po-yaponski i stal zhalovat'sya: - Oh uzh eti aristokraty... ZHivet pod moej kryshej, zanimaet celyj fligel', plachu emu pensiyu pyat' tysyach v mesyac, a vse malo. Da znayu ya, znayu, chto on sekretami i spletnyami pritorgovyvaet. Sam inogda pol'zuyus', za otdel'nuyu platu. No eto uzhe slishkom. Vidno, knyazek sovsem v dolgah uvyaz. Ah! - skorbno vzdohnul tolstyak. - Ne bud' moim ondzinom ego pokojnyj otec, vygnal by k chertu. |to ved' on k moemu sejfu podbiraetsya. |rast Petrovich byl porazhen takoj flegmatichnost'yu. - Menya voshishchaet, kak yaponcy otnosyatsya k dolgu blagodarnosti, no, po-moemu, vsemu est' svoi g-granicy. - Nichego, - mahnul Don svoej vereskovoj trubkoj. - Sejf emu vse ravno ne otkryt'. Dlya etogo klyuch nuzhen, a klyuchik vot on, vsegda pri mne. On dostal iz-za vorota rubashki cepochku, na kotoroj visela malen'kaya zolotaya roza s shipastym stebel'kom. - Krasivaya veshchica? Beresh' za butonchik, vstavlyaesh', shipy popadayut v borozdki... Vot on, volshebnyj sezam k moej peshcherke Aladdina. Curumaki poceloval klyuchik i zasunul ego obratno. - Ne carapayut? - sprosil Fandorin. - YA pro shipy. - Carapayut, eshche kak. No eto bol' takogo svojstva, chto ot nee lish' slashche zhivetsya, - podmignul millionshchik. - Napominaet o blestyashchih kamushkah, o zolotyh slitochkah. Mozhno i poterpet'. - Vy derzhite zoloto i dragocennosti doma? No zachem? Ved' est' b-bankovskie hranilishcha. Hozyain zaulybalsya, na kruglyh shchekah poyavilis' yamochki. - Znayu. U menya i sobstvennyj bank est'. S otlichnymi bronirovannymi podvalami. No my, pauki-krovososy, predpochitaem ne vypuskat' dobychu iz svoej pautiny. Vsego nailuchshego, Fandorin-san. Spasibo za lyubopytnuyu informaciyu. Titulyarnyj sovetnik otklanyalsya, chuvstvuya sebya neskol'ko uyazvlennym: hotel byt' spasitelem, a vmesto etogo ugodil vsego lish' v informatory. No vyshel naruzhu, posmotrel v storonu pavil'ona, parivshego nad chernoj glad'yu pruda, i oshchutil takoj ostryj, takoj vseohvatnyj priliv schast'ya, chto erundovoe ogorchenie nemedlenno zabylos'. Odnako "Natyanutaya tetiva" zvenela ne tol'ko blazhenstvom, i ne vse pushchennye eyu strely ustremlyalis' v zvezdnoe nebo. Nekaya muchitel'naya notka, nekaya yadovitaya igla otravlyala schast'e |rasta Petrovicha. Noch'yu emu bylo ne do stradanij, potomu chto lyubov' zhivet tol'ko tem, chto zdes' i sejchas, no vdali ot O-YUmi, v odinochestve, Fandorin dumal lish' ob odnom. V pervoe zhe svidanie, celuya O-YUmi v prelestno ottopyrennoe ushko, on vdrug ulovil legchajshij zapah tabaka - trubochnogo, anglijskogo. Otodvinulsya, hotel zadat' vopros - i ne zadal. Zachem? CHtob ona solgala? CHtob otvetila: "Net-net, mezhdu mnoj i nim vse koncheno"? Ili chtob skazala pravdu i sdelala ih dal'nejshie vstrechi nevozmozhnymi? Potom muchilsya ot sobstvennogo malodushiya. Dnem prigotovil celuyu rech', sobiralsya skazat', chto tak bol'she prodolzhat'sya ne mozhet, chto eto glupo, zhestoko, protivoestestvenno, nakonec, unizitel'no! Ona obyazana ujti ot Bulkoksa, raz i navsegda. Raz ili dva pytalsya zateyat' etot razgovor, no O-YUmi tverdila lish': "Ty ne ponimaesh'. Ni o chem menya ne sprashivaj. YA ne mogu govorit' tebe pravdu, a lgat' ne hochetsya". Potom puskala v hod ruki, guby, i on sdavalsya, zabyval obo vsem na svete, chtoby nazavtra vnov' terzat'sya obidoj i revnost'yu. Konsul Doronin, nesomnenno, videl, chto s ego pomoshchnikom proishodit nechto iz ryada von vyhodyashchee, no s rassprosami ne lez. Bednyj Vsevolod Vital'evich prebyval v uverennosti, chto Fandorin po nocham vedet rassledovanie, i derzhal dannoe slovo: ne vmeshivalsya. Iz-za etogo titulyarnogo sovetnika po vremenam muchila sovest', no gorazdo men'she, chem vospominanie o zapahe anglijskogo tabaka. Na shestuyu noch' (ona zhe vtoraya, provedennaya v pavil'one bez lyubimoj) stradaniya vice-konsula dostigli apogeya. Strogo-nastrogo zapretiv sebe dumat' o prichine, po kotoroj O-YUmi ne smogla nynche prijti, |rast Petrovich prizval na pomoshch' logiku: est' trudnaya zadacha, nuzhno najti reshenie - uzh, kazalos' by, chto mozhet byt' proshche dlya priverzhenca analiticheskoj teorii? I chto zhe? Reshenie nemedlenno nashlos', da takoe prostoe, takoe ochevidnoe, chto Fandorin porazilsya sobstvennoj slepote. Ele dozhdalsya vechera, yavilsya v pavil'on ran'she obychnogo, i kak tol'ko zaslyshal priblizhayushchiesya shagi O-YUmi, srazu kinulsya ej navstrechu. - YA b-bolvan! - voskliknul |rast Petrovich, berya ee za ruki. - Tebe nechego boyat'sya Bulkoksa. My pozhenimsya. Ty stanesh' zhenoj rossijskogo poddannogo, i etot chelovek ne smozhet tebe nichego sdelat'! Predlozhenie ruki i serdca bylo vstrecheno neozhidannym obrazom. O-YUmi rashohotalas', budto uslyshala hot' i ne ochen' umnuyu, no uzhasno smeshnuyu shutku. Pocelovala titulyarnogo sovetnika v nos. - Gluposti. My ne mozhem stat' muzhem i zhenoj. - No p-pochemu? Iz-za togo, chto ya diplomat? Tak ya podam v otstavku! Iz-za togo, chto ty boish'sya Bulkoksa? YA vyzovu ego na duel' i ub'yu! Ili, esli... esli tebe ego zhalko, prosto uedem otsyuda! - Delo ne v etom, - terpelivo, slovno rebenku, skazala ona. - Sovsem ne v etom. - A v chem zhe? - Posmotri, kakaya u tebya levaya brov'. Ona idet polukrugom, vot tak... I sverhu, vot zdes', nametilas' malen'kaya morshchinka. Ee poka ne vidno, no let cherez pyat' ona prostupit. - Pri chem zdes' morshchinka? - tayal |rast Petrovich ot ee prikosnovenij. - Ona govorit o tom, chto tebya budet lyubit' ochen' mnogo zhenshchin, a eto mne vryad li ponravitsya... I eshche vot etot chut' opushchennyj ugolok rta, on svidetel'stvuet o tom, chto v sleduyushchij raz ty zhenish'sya ne ran'she shestidesyati. - Ne smejsya nado mnoj, ved' ya ser'ezno! My s toboj pozhenimsya i uedem. Hochesh', uedem v Ameriku? Ili v Novuyu Zelandiyu? Lokston byl tam, on govorit, chto eto samoe krasivoe mesto na zemle. - I ya ser'ezno. - O-YUmi vzyala ego ruku, provela po svoemu visku. - CHuvstvuesh', gde prohodit zhilka? Na sun s chetvert'yu ot kraya glaza. |to znachit, chto ya nikogda ne vyjdu zamuzh. A eshche u menya est' rodinka, vot zdes'... Ona razdvinula kraya kimono, obnazhiv grud'. - Da, ya znayu. I chto ona oznachaet, soglasno nauke ninso? - sprosil Fandorin i, ne uderzhavshis', naklonilsya pocelovat' rodinku pod klyuchicej. - |togo ya tebe skazat' ne mogu. No, pozhalujsta, bol'she ne govori so mnoj ni o zhenit'be, ni ob Aldzhi. V ee glazah uzhe ne bylo ulybki - v nih mel'knula strogaya i grustnaya ten'. |rast Petrovich ne znal, chto zadelo ego bol'she: "Aldzhi", tverdost' otkaza ili narochitaya smehotvornost' privedennyh rezonov. "Ona prevratila menya v nedoumka, v molokososa", proneslos' v golove u Fandorina. On vspomnil, kak davecha Doronin skazal: "CHto s vami tvoritsya, dusha moya? Svezheete i yuneete pryamo na glazah. Kogda priehali, smotrelis' let na tridcat', a teper' vpolne vyglyadite na svoi dvadcat' dva, dazhe s sedymi visochkami. YAponskij klimat i opasnye priklyucheniya vam yavno na pol'zu". Bystro, pochti skorogovorkoj - chtoby ne dat' sebe opomnit'sya - on vypalil: - Raz tak, bol'she my vstrechat'sya ne budem. Do teh por, poka ty s nim ne rasstanesh'sya. Skazal - i zakusil gubu, chtoby nemedlenno ne zabrat' svoi slova obratno. Ona molcha smotrela emu v glaza. Ponyav, chto bol'she nichego ne uslyshit, opustila golovu. Natyanula prispushchennoe kimono na plechi, medlenno vyshla. Fandorin ee ne ostanovil, ne okliknul, dazhe ne posmotrel vsled. V sebya prishel ot boli v ladonyah. Podnes ruki k glazam, neponimayushche ustavilsya na kapel'ki krovi i ne srazu dogadalsya, chto eto sled nogtej. "Nu vot i vse, - skazal sebe titulyarnyj sovetnik. - Luchshe tak, chem sdelat'sya sovershennym nichtozhestvom. Proshchaj, son zolotoj". I nakarkal: son dejstvitel'no ego ostavil. Vernuvshis' domoj, |rast Petrovich razdelsya, leg v postel', no usnut' ne smog. Lezhal na boku, smotrel v stenu. Ee snachala bylo pochti ne vidno - lish' chto-to neyasno sereyushchee skvoz' mrak; potom, s priblizheniem rassveta, stena stala belet', na nej prostupili smutnye razvody; vot oni sfokusirovalis' v butonchiki roz; nu a zatem v okno zaglyanulo solnce, i narisovannye cvety vspyhnuli pozolotoj. Nuzhno bylo vstavat'.

    x x x

|rast Petrovich reshil zhit' tak, kak esli by v mire vse bylo ustroeno osmyslennym i spokojnym obrazom - tol'ko etim mozhno protivostoyat' klubyashchemusya v dushe Haosu. Sdelal vsegdashnyuyu girevuyu ekzerciciyu i dyhatel'nuyu gimnastiku, pouchilsya u Masy sbivat' nogoj katushku nitok s krovatnoj stojki, prichem dovol'no chuvstvitel'no zashib stupnyu. I fizicheskie uprazhneniya, i bol' byli k mestu, sposobstvovali volevoj koncentracii. Fandorin chuvstvoval, chto on na pravil'nom puti. Pereodelsya v polosatoe triko, otpravilsya na obychnuyu utrennyuyu probezhku - do parka, i potom dvadcat' vitkov po allee, vokrug kriketnoj ploshchadki. Sosedi po Bandu, po bol'shej chasti anglosaksy i amerikancy, uspeli privyknut' k prichudam russkogo vice-konsula i, zavidev ritmichno otmahivayushchuyu loktyami polosatuyu figuru, lish' privetstvenno pripodnimali shlyapy. |rast Petrovich kival i bezhal sebe dal'she, sosredotochenno schitaya vydohi. Segodnya beg davalsya emu tyazhelee obychnogo, dyhanie nikak ne zhelalo obretat' razmerennost'. Upryamo stisnuv zuby, titulyarnyj sovetnik pribavil skorosti. ...Vosem', devyat', trista dvadcat'; raz, dva, tri, chetyre, pyat', shest', sem', vosem', devyat', trista tridcat'; raz, dva, tri, chetyre... Na kriketnoj ploshchadke, nesmotrya na rannij chas, uzhe igrali: komanda Atleticheskogo kluba gotovilas' k sostyazaniyam na Kubok YAponii - sportsmeny poocheredno posylali myach v vikket i potom stremglav neslis' na protivopolozhnuyu storonu. Obezhat' pole Fandorinu ne udalos'. Na seredine pervogo zhe kruga vice-konsula okliknuli. V gustyh kustah stoyal inspektor Asagava - blednyj, osunuvshijsya, s lihoradochno goryashchimi glazami, to est', sobstvenno, ochen' pohozhij na |rasta Petrovicha. Tot oglyanulsya - ne smotrit li kto. Vrode by net. Igroki uvlecheny trenirovkoj, a bol'she v parke nikogo ne bylo. Titulyarnyj sovetnik nyrnul v zarosli akacii. - Nu chto? - s hodu, bezo vsyakih "zdravstvujte" i "kak pozhivaete" nakinulsya na nego inspektor. - YA zhdu rovno nedelyu. Bol'she ne mogu. Vy znaete, chto vchera Sugu naznachili intendantom policii? Prezhnij snyat s dolzhnosti za to, chto ne sumel uberech' ministra... U menya vnutri vse gorit. Ne mogu est', ne mogu spat'. Vy pridumali chto-nibud'? |rastu Petrovichu stalo stydno. On tozhe ne mog est' i spat', no sovsem po inoj prichine. Pro Asagavu zhe za minuvshie dni ni razu dazhe ne vspomnil. - Net, ne p-pridumal... Plechi yaponca ponuro opustilis', slovno on lishilsya poslednej nadezhdy. - Da, konechno... - mrachno proiznes inspektor. - Po-vashemu, po-evropejski, zdes' nichego ne sdelaesh'. Ni ulik, ni dokazatel'stv, ni svidetelej. - On sdelalsya eshche blednee, reshitel'no tryahnul golovoj. - Nu i pust'. Raz po-evropejski nel'zya, postuplyu po-yaponski. - Kak eto - "po-yaponski"? - Napishu pis'mo ego velichestvu gosudaryu imperatoru. Izlozhu vse svoi podozreniya v adres intendanta Sugi. I ub'yu sebya, v dokazatel'stvo svoej iskrennosti. - Sebya? Ne Sugu? - potryasenno voskliknul Fandorin. - Ubit' Sugu znachilo by ne pokarat' prestupnika, a sovershit' novoe prestuplenie. U nas est' drevnyaya, blagorodnaya tradiciya. Hochesh' privlech' vnimanie vlastej i obshchestva k kakomu-nibud' zlodejstvu - sdelaj seppuku. Lzhivyj chelovek rezat' sebe zhivot ne stanet. - Vzglyad Asagavy byl vospalen i toskliv. - No esli b vy znali, Fandorin-san, kak uzhasno delat' seppuku bez sekundanta, bez cheloveka, kotoryj miloserdnym udarom mecha prervet tvoi stradaniya! Uvy, mne ne k komu obratit'sya s etoj pros'boj, moi sosluzhivcy ni za chto ne soglasyatsya. YA sovsem odin... - On vdrug vstrepenulsya, shvatil vice-konsula za ruku. - A mozhet byt', vy? Vsego odin udar! U menya dlinnaya sheya, popast' po nej budet netrudno! Fandorin otshatnulsya. - G-gospod' s vami! YA nikogda ne derzhal v rukah mecha! - Vsego odin udar! YA nauchu vas. CHasok pouprazhnyaetes' na bambukovom sheste, i u vas otlichno poluchitsya! Proshu vas! Vy okazhete mne neocenimuyu uslugu! Zametiv vyrazhenie lica sobesednika, inspektor sbilsya. S usiliem vzyal sebya v ruki. - Ladno, - skazal on gluho. - Izvinite, chto poprosil. |to bylo slabost'yu. Mne ochen' stydno. No |rastu Petrovichu bylo eshche stydnej. V mire stol'ko veshchej bolee vazhnyh, chem uyazvlennoe samolyubie, revnost' ili neschastnaya lyubov'! Naprimer, stremlenie k pravde i spravedlivosti. Nravstvennaya chistota. Samopozhertvovanie vo imya spravedlivosti. - Poslushajte, - vzvolnovanno zagovoril titulyarnyj sovetnik, stiskivaya vyaluyu ruku yaponca. - Vy umnyj, sovremennyj, obrazovannyj chelovek. CHto za dikost' - razrezat' sebe zhivot! CHto za perezhitki srednevekov'ya! Pravo, devyatnadcatyj vek na ishode! K-klyanus' vam, my chto-nibud' pridumaem! No Asagava ne slushal ego. - YA ne mogu tak zhit'. Vam, evropejcu, etogo ne ponyat'. Puskaj bez sekundanta! Mne ne budet bol'no. Naoborot, ya vysvobozhu bol', kotoraya szhigaet menya iznutri! |tot negodyaj predal velikogo cheloveka, kotoryj emu doveryal! Otshvyrnul menya noskom sapoga, kak komok gryazi! I teper' upivaetsya pobedoj! YA ne mogu videt', kak torzhestvuet zlodejstvo. Prestupnik Suga - nachal'nik policii! Krasuetsya pered zerkalom v novom mundire, obustraivaetsya v svoem novom pomest'e Takaradzaka! On uveren, chto ves' mir u ego nog. |to nevynosimo! |rast Petrovich namorshchil lob. Takaradzaka? Gde-to on slyshal eto nazvanie. - CHto za p-pomest'e? - SHikarnaya usad'ba, bliz stolicy. Suga vyigral ee v karty, neskol'ko dnej nazad. O, on vezuch, ego karma krepka! I tut Fandorinu vspomnilsya razgovor, podslushannyj v kabinete Bulkoksa. "CHto zh, Onokodzi, eto ochen' po-yaponski, - skazal togda anglichanin. - Dat' vygovor, a cherez nedelyu nagradit' povysheniem". Knyaz' otvetil: "|to, dorogoj Aldzhernon, ne nagrada - lish' zanyatie osvobodivshejsya vakansii. No budet emu i nagrada, za lovko ispolnennuyu rabotu. Poluchit v sobstvennost' zagorodnuyu usad'bu Takaradzaka. Ah, kakie tam slivy! Kakie prudy!" Tak, vyhodit, rech' shla o Suge! - CHto s vami? - sprosil inspektor, udivlenno glyadya na Fandorina. Tot medlenno proiznes: - Kazhetsya, ya znayu, chto nuzhno delat'. U nas s vami net ulik, no, vozmozhno, budet svidetel'. Ili, po krajnej mere, osvedomitel'. Est' chelovek, kotoryj znaet istinnuyu podopleku ubijstva. I Fandorin rasskazal o projdoshistom dendi, prodavce chuzhih sekretov. Asagava zhadno slushal, budto prigovorennyj, kotoromu ob座avlyayut o pomilovanii. - Onokodzi skazal, chto Suga "lovko ispolnil rabotu"? Znachit, knyazyu i v samom dele mnogoe izvestno! - Uzh vo vsyakom sluchae bol'she, chem nam s vami. Interesnee vsego, kto eto voznagradil intendanta stol' shchedrym obrazom. Nel'zya li vyyasnit', komu pomest'e prinadlezhalo prezhde? - Odnomu iz rodstvennikov sverzhennogo seguna. No Takaradzaka davno vystavlena na torgi. Ee mog kupit' kto ugodno i tut zhe proigrat' v karty. Vyyasnim, eto netrudno. - A kak byt' s knyazem? Glupo nadeyat'sya, chto on dobrovol'no dast pokazaniya. - Dast, - uverenno zayavil inspektor. - Dobrovol'no i chistoserdechno. - Na shchekah yaponca vystupil rumyanec, golos stal bodrym i energichnym. Trudno bylo poverit', chto vsego minutu nazad etot chelovek pohodil na zhivogo pokojnika, - Onokodzi iznezhen i slab. A glavnoe podverzhen vsevozmozhnejshim porokam, v tom chisle zapretnym. Do sih por ya ego ne trogal, polagaya, chto etot bezdel'nik, v sushchnosti, bezobiden. K tomu zhe u nego mnozhestvo vysokih pokrovitelej. No teper' ya ego voz'mu. - Za chto? Asagava zadumalsya ne bolee chem na paru sekund. - On chut' ne kazhdyj den' taskaetsya v "Devyatyj nomer". |to samyj znamenityj jokogamskij bordel', znaete? Fandorin pomotal golovoj. - Ah da, vy ved' u nas nedavno... Tam imeetsya tovar na vse vkusy. Naprimer, est' u hozyaina tak nazyvaemyj "pansion", dlya lyubitelej moloden'kih devochek. Popadayutsya trinadcati-, dvenadcati-, dazhe odinnadcatiletnie. |to protivozakonno, no poskol'ku v "Devyatom nomere" rabotayut odni inostranki, my ne vmeshivaemsya, ne nasha yurisdikciya. Onokodzi - bol'shoj lyubitel' "malyutok". YA velyu hozyainu (a on u menya v dolgu) dat' znat', kak tol'ko knyaz' uedinitsya s devchonkoj. Tut-to ego i nado brat'. YA sam, k sozhaleniyu, ne smogu - arest dolzhna proizvesti municipal'naya policiya. - Znachit, snova porabotaem s serzhantom Lokstonom, - kivnul |rast Petrovich. - A skazhite, net li sredi maloletnih p-prostitutok rossijskih poddannyh? |to opravdalo by moe uchastie v dele. - Kazhetsya, est' odna pol'ka, - pripomnil Asagava. - Ne znayu tol'ko, kakoj u nee pasport. Skoree vsego nikakogo, ved' ona nesovershennoletnyaya. - Carstvo Pol'skoe vhodit v sostav Rossijskoj imperii, a stalo byt', neschastnaya zh-zhertva razvrata vpolne mozhet okazat'sya moej sootechestvennicej. Vo vsyakom sluchae, dolg vice-konsula eto proverit'. Nu chto, inspektor, peredumali rezat' sebe zhivot? Titulyarnyj sovetnik ulybnulsya, no Asagava byl ser'ezen. - Vy pravy, - skazal on zadumchivo. - Seppuku - perezhitok srednevekov'ya. V spinu Fandorinu udarilo chto-to malen'koe i zhestkoe. On obernulsya - kriketnyj myach. Kto-to iz sportsmenov poslal ego slishkom daleko ot celi. Podobrav uprugij kozhanyj sharik, |rast Petrovich razmahnulsya, zashvyrnul ego na protivopolozhnuyu storonu ploshchadki. Kogda zhe snova obernulsya k kustam, inspektora uzhe ne bylo - lish' pokachivalis' belye grozd'ya akacii. Kruzhit golovu, Svodit s uma belaya Akacii grozd'. Kusochek schast'ya - CHto zh, stoit poprobovat', - skazal Vsevolod Vital'evich, shchurya svoi krasnovatye glaza. - Esli vam udastsya razoblachit' intendanta, eto budet moshchnym udarom po partii vojny. A vashe uchastie v rassledovanii ne tol'ko snimet s nas podozrenie v prichastnosti k ubijstvu Okubo, no i sushchestvenno podnimet rossijskie akcii v YAponii. Fandorin zastal konsula v halate, za utrennim chaepitiem. Redkie volosy Doronina byli obtyanuty setochkoj, v otkrytom vorote rubashki vidnelas' toshchaya kadykastaya sheya. Obayasi-san s poklonom predlozhila gostyu chashku, no |rast Petrovich otkazalsya, sovrav, chto uzhe pochaevnichal. Ni est', ni pit' po-prezhnemu ne hotelos'. Zato ischezla apatiya, serdce bilos' sil'no i rovno. "Instinkt ohoty ne menee drevnij i moguchij, chem instinkt lyubvi", podumal titulyarnyj sovetnik i obradovalsya, chto k nemu vozvrashchaetsya privychka racionalizirovat' sobstvennye chuvstva. - Gospodinu poslanniku o vashej novoj zatee my soobshchat' ne stanem. - Doronin, ottopyriv mizinec, podnes ko rtu chashku, no ne otpil. - Inache on poruchit delo kapitan-lejtenantu Buharcevu, i tot otlichnym obrazom vse provalit. |rast Petrovich pozhal plechami: - Zachem zhe trevozhit' ego p-prevoshoditel'stvo po pustyakam? Bol'shoe delo: vice-konsul zashchishchaet interesy nesovershennoletnej zhertvy rastleniya. Rech' ved' poka idet tol'ko ob etom. I zdes' Vsevolod Vital'evich proiznes ves'ma oprometchivuyu frazu. - Znaete, chto takoe nastoyashchij patriotizm? - Podnyal palec i izrek. - Dejstvovat' na blago Rodiny, dazhe esli pri etom idesh' protiv voli nachal'stva. Titulyarnyj sovetnik obdumal etu riskovannuyu maksimu. Kivnul, soglashayas'. - Spasibo za aforizm, ya chuvstvuyu, chto on mne v zhizni eshche ne raz p-prigoditsya. Raz tak, ya, pozhaluj, nichego bol'she vam rasskazyvat' ne stanu. Budu dejstvovat', kak nastoyashchij patriot, to est' bez sankcii nachal'stva, po sobstvennomu razumeniyu. Esli chto, sam za vse i otvechu. Poka budem schitat', chto etogo nashego razgovora ne bylo. Doronin vspyhnul, vskochil so stula, sorval s volos setochku. - CHto za nizkuyu rol' vy mne otvodite, milostivyj gosudar'! Pribyl', znachit, popolam, a v sluchae ubytka ne izvol'te bespokoit'sya? YA russkij diplomat, a ne birzhevoj spekulyant! Bednaya Obayasi, ispugannaya vnezapnym krikom, zamerla, prikryla rot ladon'yu. |rast Petrovich tozhe podnyalsya so stula. - Vot imenno, - suho skazal on, pokoroblennyj "milostivym gosudarem". - Vy diplomat, konsul Rossijskoj imperii, i dolzhny dumat' ne o vashej roli, a o blage otechestva.

    x x x

Razgovor s Lokstonom proshel gorazdo proshche, bez intelligentskih refleksij. - Znachit, esli pokroviteli zheltopuzogo siyatel'stva berut nas za zadnicu, ya valyu vse na vas, - rezyumiroval amerikanec. - Moe delo storona: postupil vyzov ot russkogo konsul'stva, obyazan vypolnyat'. Noty i protesty, Rasti, eto po vashemu vedomstvu. - Imenno tak. - Togda ya v igre. - Serzhant uhmyl'nulsya. - Zasadit' nastoyashchego dajme v kutuzku - eto po mne. Budet znat', kak nashih devchonok poganit'! A esli vam udastsya prizhuchit' ublyudka Sugu, s menya yashchik nastoyashchego burbona, po dollar devyanosto devyat' butylka. Ish', obez'yana, chto pridumal - belyh lyudej za nos vodit'. YA so svoimi parnyami, kak idiot, stereg boloto, poka on obtyapyval svoi gryaznye delishki. Takogo Uolter Lokston nikomu ne spustit, i uzh osobenno parshivomu kosoglazomu tuzemcu! Pomorshchivshis' na amerikanskuyu maneru otzyvat'sya ob inyh rasah, titulyarnyj sovetnik povtoril sut': - Vy zhdete signala. Kak tol'ko Onokodzi v ocherednoj raz yavitsya v "Devyatyj nomer", hozyain podsunet emu polyachku. Asagava nemedlenno daet vam znat'. Vy speshite v bordel', proizvodite arest na meste z-zlodeyaniya. Potom vyzyvaete russkogo vice-konsula i nachal'nika yaponskoj policii.

    x x x

"Ocherednogo raza" zhdat' prishlos' nedolgo. V tot zhe vecher v konsul'stvo yavilsya rassyl'nyj, prines oficial'nuyu zapisku ot serzhanta Lokstona: nesovershennoletnyaya osoba zhenskogo pola, veroyatno, yavlyayushchayasya rossijskoj poddannoj, stala zhertvoj rastleniya. |rast Petrovich nemedlenno otpravilsya na vyzov, dlya vyashchej formal'nosti prihvativ s soboj pis'movoditelya Sirotu. V kabinete nachal'nika municipal'noj policii rossijskie predstaviteli uzreli prepikantnuyu kartinu. Pered hishchno ulybayushchimsya serzhantom sideli dvoe: knyaz' Onokodzi i shchuplaya devchonka - razmalevannaya, no s kosichkami i bantami. Oba zaderzhannyh byli v sovershennom dezabil'e. Ochevidno, Lokston soprovodil prelyubodeev v uchastok imenno v tom vide, v kakom oni byli zastignuty. Oblachenie raz座arennogo dajme sostoyalo iz dvuh polotenec (odno vokrug chresel, vtoroe nabrosheno na plechi) i shelkovyh noskov na remeshkah-elastik. Predpolagaemaya rossijskaya poddannaya byla zavernuta v prostynyu, vprochem, sovsem neplotno, i, v otlichie ot souchastnika, osobennogo volneniya ne vykazyvala - vertela vo vse storony smyshlenym skulastym lichikom, poshmygivala nosom, a pri vide prigozhego vice-konsula zakinula nogu na nogu i igrivo pokachala shlepancem. Kolenka u zhertvy rastleniya byla toshchaya, kak lyagushach'ya lapka. - Kto eto? - vozopil po-anglijski Onokodzi. - YA treboval prisutstviya yaponskih vlastej! Vy otvetite! Moj kuzen - ministr dvora! - |to predstavitel' poterpevshego gosudarstva, - torzhestvenno ob座avil Lokston. - Vot, gospodin vice-konsul, peredayu eto neschastnoe ditya na vashe popechenie. Fandorin brezglivo pokosilsya na rastlitelya i uchastlivo sprosil u devchonki po-russki: - Kak tebya zovut? Ta poigrala razmalevannymi glazenkami, sunula v rot hvost kosichki i protyanula: - Bas'ka. Bas'ka Zajonchek. - Skol'ko tebe let? Nemnozhko podumav, neschastnoe ditya otvetilo: - Dvadcat'. I, chto bylo uzh sovershenno lishnim, dvazhdy pokazala dve rastopyrennye pyaterni. - Ona govorit, chto ej dvadcat' let? - nemedlenno ozhivilsya knyaz'. - Ona ved' pro eto skazala, da? Ne obrashchaya na nego vnimaniya, |rast Petrovich medlenno proiznes: - Ochen' zhal'. Esli by vy byli nesovershennoletnyaya, nu, maloletnyaya, Rossijskaya imperiya v moem lice zashchitila by vas. I togda vy mogli by rasschityvat' na bol'shuyu k-kompensaciyu. Vy znaete, chto takoe "kompensaciya"? CHto takoe "kompensaciya", Bas'ka yavno znala. Ona namorshchila lob, pytlivo razglyadyvaya titulyarnogo sovetnika. Dernula nogoj, sbrosiv shlepanec, pochesala stupnyu i zayavila, glotaya tverdoe "l": - YA sovrala panu. Mne chetyrnadcat' let. - Eshche nemnozhko podumala. - Skoro budet. A poka trinadcat'. Na sej raz pokazala snachala dve pyaterni, potom tri pal'ca. - She is thirteen - perevel Lokstonu vice-konsul. Knyaz' zastonal. - Ditya moe, ya mogu zashchishchat' vashi interesy lish' v tom sluchae, esli vy nahodites' v rossijskom poddanstve. Itak, vy poddannaya imperii? - Tak, - kivnula Bas'ka i v podtverzhdenie troeperstno perekrestilas' - pravda, sleva napravo. - Pan, a kompensaciya - eto skol'ko? - She is a Russian subject, we'll take care of her , - skazal |rast Petrovich serzhantu, a devicu uspokoil. - Budesh' d-dovol'na. Bol'she v ee prisutstvii nuzhdy ne bylo. - Pochemu vy ne dali bednyazhke odet'sya? - s ukorom obratilsya vice-konsul k Lokstonu. - Kroshka sovsem zamerzla. Gospodin Sirota otvedet ee na kvartiru. Voobshche-to bylo nepohozhe, chtoby Bas'ka zyabla. Naprotiv, poglyadyvaya na interesnogo bryuneta, ona kak by sluchajno raspahnula prostynyu, i Fandorin za morgal: grud' u nesovershennoletnej Zajonchek byla razvita ne po godam. Hotya chert ee znaet, skol'ko ej bylo let na samom dele. Itak, postradavshuyu uvel Sirota, |rast Petrovich ostalsya prisutstvovat' pri sostavlenii protokola. A vskore yavilsya i yaponskij predstavitel', nachal'nik tuzemnoj policii inspektor Asagava. Knyaz' kinulsya emu navstrechu, razmahivaya rukami, zataratoril bylo chto-to po-yaponski. - Molchat'! - ryavknul Lokston. - YA trebuyu, chtoby vse peregovory velis' na yazyke, ponyatnom poterpevshej storone. Poterpevshaya storona, to est' Fandorin, mrachno kivnula. - CHelovek, imenuyushchij sebya knyazem Onokodzi, predlozhil vyhlopotat' mne povyshenie, esli ya zamnu eto delo, - nevozmutimo soobshchil Asagava. Arestovannyj zatravlenno posmotrel na vseh troih, i ego glazki blesnuli - kazhetsya, on nachinal dogadyvat'sya, chto ugodil v uchastok nesluchajno. No vyvod pri etom sdelal oshibochnyj. - Nu horosho, horosho, - hmyknul on, podnimaya ruki v znak kapitulyacii. - YA vizhu, chto popalsya. Lovko vy vse podstroili. No vas, dzhentl'meny, zhdet razocharovanie. Vy dumali, chto raz ya knyaz', to u menya deneg polnye karmany? Uvy. YA gol, kak hramovaya cherepaha. Sil'no vy na mne ne razzhivetes'. YA skazhu vam, chem vse zakonchitsya. Prosizhu noch' v vashej katalazhke, a zavtra priedet kto-nibud' iz ministerstva i zaberet menya. Ostanetes' ni s chem. - A pozor? - skazal Asagava. - Vy, otprysk drevnego proslavlennogo roda, zameshany v gryaznom skandal'chike. Pokroviteli vas, vozmozhno, i vyzvolyat, no potom razorvut vse otnosheniya. Svet otvernetsya ot vas, kak ot zachumlennogo. Bol'she nikakoj protekcii, nikakih podachek ot rodstvennikov. Onokodzi prishchurilsya. Kazhetsya, etot chelovechek byl otnyud' ne glup. - CHego vy ot menya hotite? YA zhe vizhu - vy k chemu-to klonite. Govorite pryamo. Esli cena chestnaya, my sgovorimsya. Asagava i Fandorin pereglyanulis'. - Suga, - tiho skazal inspektor. - Nam nuzhen Suga. Rasskazhite vse, chto znaete o ego roli v ubijstve ministra Okubo, i my vas otpustim. Lico knyazya tak stremitel'no poblednelo, slovno kto-to maznul po lbu i shchekam kist'yu, obmaknutoj v svincovye belila. - YA nichego pro eto ne znayu... - prolepetal on. - Nedelyu nazad vy rasskazyvali Aldzhernonu Bulkoksu o tom, kakaya nagrada ozhidaet Sugu za lovko ispolnennuyu rabotu, - vstupil v igru Fandorin. - Ne otpirajtes', eto bespolezno. Knyaz' v uzhase ustavilsya na vice-konsula - vidimo, ne ozhidal ataki s etoj storony. - Otkuda vy...? V komnate my byli vdvoem! - Onokodzi rasteryanno zahlopal resnicami. |rast Petrovich byl uveren, chto tshchedushnyj prozhigatel' zhizni sejchas drognet. No vzdrognut' prishlos' samomu titulyarnomu sovetniku. - A! - voskliknul arestovannyj. - |to ego soderzhanka, da? Ona shpionit na russkih? Nu konechno! Slug v dome ne bylo, tol'ko ona! - Kakaya soderzhanka? O kom eto vy? - pospeshno (pozhaluj, slishkom pospeshno) peresprosil Fandorin. Serdce szhalos'. Ne hvatalo eshche navlech' na O-YUmi bedu! - Ne nuzhno b-boltat' u raskrytogo okna, gde vas mogut podslushat' chuzhie ushi. Trudno bylo ponyat', udalos' li emu etoj replikoj sbit' Onokodzi s opasnogo podozreniya. No otkrovennichat' knyaz' ne pozhelal. - Nichego govorit' ne budu, - ugryumo burknul on. - Pozor pozorom, no zhizn' dorozhe... Vash agent naputal. Nichego takogo pro intendanta Sugu ya ne znayu. I dal'she stoyal na svoem. Ugrozy skandala na nego ne dejstvovali. Onokodzi lish' tverdil, chto trebuet nemedlenno izvestit' tokijskuyu policiyu ob areste predstavitelya vysshej znati, dvoyurodnogo plemyannika chetyreh generalov, kuzena dvuh ministrov, souchenika dvuh imperatorskih vysochestv i prochaya, i prochaya. - YAponiya ne dopustit, chtoby knyazya Onokodzi derzhali v inostrannoj kutuzke, - zayavil on naposledok. "On prav?" - vzglyadom sprosil Fandorin u inspektora. Tot kivnul. "CHto zhe delat'?" - Skazhite, serzhant, u vas, navernoe, ochen' mnogo del po perepiske, otchetnosti, vsyakoj dokumentacii? - sprosil Asagava. - Da net, ne ochen', - udivilsya Lokston. - Nu kak zhe, - s nazhimom proiznes inspektor. - Vy otvechaete za celyj Settl'ment. Tut zhivut grazhdane pyatnadcati gosudarstv, v portu stol'ko korablej, a u vas vsego dve ruki. - |to da, - priznal serzhant, pytayas' ponyat', kuda klonit yaponec. - YA znayu, chto po zakonu vy obyazany soobshchit' nam ob areste yaponskogo poddannogo v techenie dvadcati chetyreh chasov, no vy ved' mozhete i ne ulozhit'sya v etot srok. - Mogu. Dnya dva-tri ponadobitsya. A to i chetyre, - stal podygryvat' amerikanec. - Stalo byt', den'ka cherez chetyre ya poluchu ot vas oficial'noe izveshchenie. U menya tozhe ochen' mnogo del. Nehvatka shtatov, ele spravlyayus'. Poka dolozhu v departament, mozhet minovat' eshche dnya tri... Onokodzi prislushivalsya k etomu razgovoru so vse narastayushchim bespokojstvom. - Poslushajte, inspektor! - vskrichal on. - No vy i tak uzhe zdes'! Vy znaete, chto ya arestovan inostrancami! - Malo li chto ya znayu. YA dolzhen byt' izveshchen ob etom oficial'no, soglasno predpisannoj procedure, - nastavitel'no podnyal palec Asagava. Titulyarnyj sovetnik reshitel'no ne ponimal, chto oznachaet etot strannyj manevr, no otmetil, chto lico arestanta stranno zadergalos'. - |j, dezhurnyj! - kriknul serzhant. - |togo v kameru. Da poshlite v bordel' za ego odezhdoj. - CHto nam dast eta provolochka? - vpolgolosa sprosil Fandorin, kogda knyazya uveli. Asagava nichego ne otvetil, tol'ko ulybnulsya.

    x x x

Snova byla noch'. Snova |rast Petrovich ne spal. On ne muchilsya bessonnicej, son slovno by perestal sushchestvovat', v nem otpala potrebnost'. A mozhet, vse delo bylo v tom, chto titulyarnyj sovetnik ne prosto lezhal v posteli - on prislushivalsya. Dver' v koridor ostavil otkrytoj, i neskol'ko raz pochudilos', budto kryl'co skripit pod legkimi shagami, budto kto-to stoit tam, v temnote, i ne reshaetsya postuchat'. Odnazhdy, ne vyderzhav, Fandorin podnyalsya, bystro proshel v prihozhuyu i ryvkom raspahnul dver'. Razumeetsya, na kryl'ce nikogo ne bylo. Kogda stuk, nakonec, razdalsya, on byl otryvistym i gromkim. O-YUmi tak postuchat'sya ne mogla, poetomu serdce |rasta Petrovicha ne drognulo. On spustil nogi s krovati, prinyalsya natyagivat' sapogi, a Masa uzhe vel po koridoru nochnogo gostya. To byl konstebl' municipal'noj policii. Serzhant prosil gospodina vice-konsula srochno pribyt' v uchastok. Fandorin bystro shel po temnomu Bandu, postukivaya trost'yu. Szadi, zevaya, plelsya Masa. Prepirat'sya s nim bylo bessmyslenno. V policiyu sluga vhodit' ne stal, uselsya na stupen'ke, svesil strizhennuyu ezhikom golovu, zadremal. - U yaposhki sudorogi, - skazal vice-konsulu Lokston. - Oret, b'etsya golovoj o stenku. Paduchaya, chto li? YA ot greha velel svyazat'. Poslal za vami, za Asagavoj i za doktorom Tvigsom. Dok uzhe zdes', inspektora poka net. Vskore yavilsya i Asagava. Vyslushav serzhanta, niskol'ko ne udivilsya. - Tak skoro? - skazal on i bol'she nichego ob座asnyat' ne stal. Strannoe spokojstvie inspektora, da i ves' ego "manevr" ob座asnilis', kogda v komnatu voshel doktor Tvigs. - Dobryj vecher, dzhentl'meny, - privetstvoval on titulyarnogo sovetnika i inspektora. - |to ne epilepsiya. Obychnaya abstinentnaya konvul'siya. |tot chelovek zayadlyj morfinist. U nego vse veny na rukah iskoloty. Tut, konechno, eshche i sledstvie isterichnosti, slabost' haraktera, no voobshche-to na takoj stadii chelovek ne mozhet obhodit'sya bez ocherednoj dozy bolee dvenadcati chasov. - YA zhe govoril vam, Fandorin-san, chto knyaz' podverzhen vsem sushchestvuyushchim porokam, - zametil Asagava. - Teper' on u nas zapoet po-drugomu. Idemte. Kamera predstavlyala soboj zakutok v koridore, otgorozhennyj tolstoj zheleznoj reshetkoj. Na derevyannyh narah sidel svyazannyj po rukam i nogam Onokodzi, tryassya v oznobe, klacal zubami. - Doktor, sdelajte mne ukol! - zakrichal on. - YA umirayu! Mne sovsem ploho! Tvigs voprositel'no poglyadel na ostal'nyh. Lokston nevozmutimo zheval sigaru, Asagava razglyadyval stradal'ca s dovol'nym vidom. Lish' vice-konsulu bylo yavno ne po sebe. - Nichego, - skazal serzhant. - CHerez nedel'ku vyjdete na svobodu, togda i ukoletes'. Knyaz' vzvyl, sognulsya popolam. - |to pytka, - vpolgolosa proiznes Fandorin. - Vy kak hotite, gospoda, no ya takimi metodami dobivat'sya pokazanij ne zhelayu. Inspektor pozhal plechami: - Razve my ego pytaem? On sam sebya pytaet. Ne znayu, kak u vas, inostrancev, no u nas v yaponskih tyur'mah zaklyuchennym narkotikov ne dayut. Mozhet byt', v municipal'noj policii drugie pravila? Vy derzhite morfij dlya oblegcheniya stradanij arestovannyh morfinistov? - Eshche chego. - Lokston voshishchenno pokachal golovoj. - Nu vy, Gou, i molodchaga. Est' chemu pouchit'sya. Na sej raz Goemon Asagava ne stal protestovat' protiv amerikanskoj famil'yarnosti, lish' pol'shchenno ulybnulsya. - |to nastoyashchee otkrytie! - prodolzhil serzhant, prihodya vo vse bol'shij vostorg. - |to zh kakie perspektivy otkryvayutsya pered policiej! Kak byt', esli prestupnik zapiraetsya, ne zhelaet vydavat' soobshchnikov? Ran'she ego podveshivali na dybu, zhgli raskalennymi shchipcami i vse takoe. Vo-pervyh, eto necivilizovanno. Vo-vtoryh, est' takie krepkie oreshki, kotoryh nikakoj pytkoj ne voz'mesh'. A tut - pozhalujsta. Kul'turno, po-nauchnomu! Priuchit' takogo upryamca k morfiyu, a posle - bac, i bol'she ne davat'. Vse rasskazhet, kak milen'kij! Poslushajte, Gou, ya napishu ob etom stat'yu v "Policejskuyu gazetu". Konechno, i vas upomyanu. Tol'ko ideya vse-taki moya. U vas eto vyshlo sluchajno, a metod izobrel ya. Vy, druzhishche, ved' ne stanete eto osparivat'? - zabespokoilsya Lokston. - Ne stanu, Uolter, ne stanu. Mozhete obo mne vovse ne upominat'. - Inspektor podoshel k reshetke, posmotrel na vshlipyvayushchego knyazya. - Skazhite, doktor, u vas v sakvoyazhe najdetsya ampula morfiya i shpric? - Konechno. Onokodzi raspryamilsya, s mol'boj glyadya na Asagavu. - CHto, vashe siyatel'stvo, pogovorim? - zadushevno skazal emu inspektor. Arestovannyj kivnul, obliznuv suhie lilovye guby. |rast Petrovich hmurilsya, no molchal - glavnym sejchas byl yaponskij inspektor. - Spasibo, doktor, - skazal Asagava. - Zaprav'te shpric i dajte mne. Mozhete idti spat'. Tvigsu yavno ne hotelos' uhodit'. S lyubopytstvom razglyadyvaya svyazannogo, on medlenno rylsya v svoem chemodanchike, ne spesha vskryval ampulu, dolgo rassmatrival shpric. Posvyashchat' vracha v tajny zakulisnoj politiki nikto ne sobiralsya, eto proizoshlo samo soboj. - Nu skoree zhe, skoree! - zakrichal knyaz'. - Radi Boga! CHto vy vozites'? Odin malen'kij ukol'chik, i ya rasskazhu pro Sugu vse, chto znayu! Tvigs tut zhe navostril ushi. - Pro kogo? Pro Sugu? Pro intendanta policii? A chto on sdelal? Delat' nechego - prishlos' ob座asnit'. Tak i vyshlo, chto gruppa, rassledovavshaya delo o strannoj smerti kapitana Blagolepova, vnov' okazalas' v prezhnem sostave. Tol'ko status u nee teper' byl inoj: uzhe ne oficial'nye doznateli, a, pozhaluj chto, zagovorshchiki.

    x x x

Posle togo kak arestanta razvyazali i ukololi, on pochti srazu zhe porozovel, zaulybalsya, sdelalsya razvyaznym i govorlivym. Boltal mnogo, no sushchestvennogo rasskazal malo. Po slovam Onokodzi, novoispechennyj intendant policii prinyal uchastie v zagovore protiv velikogo reformatora, potomu chto zatail obidu - oskorbilsya, chto ego podchinili nikchemnomu aristokratishke s bol'shimi svyazyami. Suga, buduchi chelovekom umnym i hitrym, vystroil intrigu tak, chtoby odnovremenno dostich' dvuh celej: otomstit' ministru, ne sumevshemu ocenit' ego po dostoinstvu, i svalit' otvetstvennost' na svoego neposredstvennogo nachal'nika, daby zanyat' ego mesto. Vse eto Suge otlichno udalos'. V obshchestve, konechno, boltayut vsyakoe, no mertvyj lev perestaet byt' carem zverej i prevrashchaetsya v obychnuyu dohlyatinu, poetomu pokojnyj Okubo teper' nikogo ne interesuet. V vysshih sferah duyut novye vetra, lyubimcy ubitogo ministra ustupayut mesto stavlennikam protivopolozhnoj partii. - Uchastie Sugi v zagovore - eto sluh ili d-dostovernyj fakt? - sprosil Fandorin, razocharovannyj etoj legkomyslennoj treskotnej. Knyaz' pozhal plechami. - Dokazatel'stv, razumeetsya, net, no moi svedeniya obychno verny, inache ya davno by umer s goloda. Skuperdyaj Curumaki, vsem obyazannyj nashemu semejstvu, vyplachivaet mne takoe zhalkoe posobie, chto ego edva hvataet na prilichnye rubashki. Pyat' tysyach ien v mesyac, vspomnil Fandorin. Dvadcat' vice-konsul'skih okladov. - A kto rukovodil z-zagovorom? Ot kogo Suga poluchil v nagradu usad'bu Takaradzaka? - Sacumskie samurai sozdali celuyu organizaciyu, chleny kotoroj poklyalis' istrebit' "predatelya" Okubo. |ti lyudi prigotovilis' k dolgoj ohote, sobrali bol'shie den'gi. Hvatilo by na dyuzhinu pomestij. Dal'nejshie rassprosy nichego ne dali. Onokodzi povtoryal odno i to zhe, to i delo otvlekalsya na velikosvetskie spletni i vkonec zamorochil doprashivayushchim golovu. V konce koncov, ponyav, chto bol'she nichego poleznogo ne vyyasnyat, oni otoshli v storonu i popytalis' vyrabotat' plan dal'nejshih dejstvij. - Krome uverennosti v tom, chto Suga vinoven, i koe-kakih detalej, ne podtverzhdennyh dokazatel'stvami, u nas nichego net, - kislo skazal |rast Petrovich, uzhe ne somnevayas', chto zavaril vsyu etu kashu naprasno. Hitroumnaya i somnitel'naya s nravstvennoj tochki zreniya operaciya malo chto dala. Asagava tozhe byl mrachen, no reshimosti ne utratil: - I vse zhe otstupat'sya nel'zya. Suga dolzhen ponesti rasplatu za svoe zlodejstvo. - A chto esli tak? - predlozhil Lokston. - Intendant poluchaet anonimnoe pis'mo, v kotorom skazano: "Ty dumaesh', chto ty lovkach i vseh nadul, no ty, paren', nasledil. U menya na tebya koe-chto est'. Na Okubo mne naplevat', tuda emu i doroga, no mne pozarez nuzhny den'gi. Prihodi tuda-to vo stol'ko-to, i proizvedem obmen: ya tebe otdam uliku, ty mne - skazhem, desyat' tysyach". A dlya dostovernosti izlozhit' v pis'me koe-kakie podrobnosti pro ego delishki: i pro ukradennye relyacii, i pro klyap, i pro usad'bu. Suga v lyubom sluchae perepoloshitsya, zahochet posmotret', chto za shantazhist, da chem raspolagaet. Esli ne prishlet k naznachennomu mestu otryad policii, a yavitsya sam, uzhe odnim etim vydast sebya so vsemi potrohami. Nu kak plan? - Serzhant gordelivo posmotrel na tovarishchej. - Neduren? Titulyarnyj sovetnik ego rasstroil. - Duren. Nikuda ne goditsya. Suga, konechno zhe, ne pridet. On ne durak. Lokston ne sdavalsya: - Prishlet policejskih? Vryad li. Ne zahochet riskovat'. Vdrug u shantazhista v samom dele uliki? - I p-policejskih ne budet. YAvyatsya ocherednye sacumcy i izrubyat nas s vami v melkuyu lapshu. - M-da, eto ochen' veroyatno, - priznal doktor. Inspektor zhe nichego ne skazal, lish' eshche bol'she nahmurilsya. Soveshchayushchiesya umolkli. - |j! O chem vy tam shepchetes'? - kriknul Onokodzi, podhodya k reshetke. - Ne znaete, kak prizhat' Sugu? YA skazhu vam! A vy za eto vypustite menya na svobodu. Idet? Vse chetvero razom obernulis' k arestantu. Ne sgovarivayas', dvinulis' k reshetke. Knyaz' protyanul mezh prut'ev ladon'. - Odnu ampulku pro zapas. I shpric. V kachestve avansa. - Dajte, - velel Asagava doktoru. - Esli skazhet chush', otberem nazad. Naslazhdayas' minutoj, chelovek bol'shogo sveta nemnogo potomil publiku. Smahnul s neskol'ko pomyatogo syurtuka pylinku, popravil manzhetu. Ampulu akkuratno polozhil v zhiletnyj karman, predvaritel'no pocelovav i prosheptav: "O, moj kusochek schast'ya!". Pobedno ulybnulsya. - Ah, kak malo menya cenyat! - voskliknul on. - I kak deshevo platyat! A chut' chto, srazu ko mne: "Rasskazhite, razuznajte, vyvedajte". Onokodzi znaet vse i obo vseh. Pomyanite moe slovo, dzhentl'meny. V gryadushchem stoletii, do kotorogo ya vryad li dozhivu po prichine hrupkosti organizma, samym dorogim tovarom stanet osvedomlennost'. Dorozhe zolota, brilliantov i dazhe morfiya! - Hvatit boltat'! - ryavknul serzhant. - Otberu! - Vot kak razgovarivayut krasnovolosye s otpryskom drevnej yaponskoj familii, - pozhalovalsya knyaz' Asagave, no, kogda tot ugrozhayushche shvatil ego za lackan, perestal valyat' duraka. - Gospodin Suga - bol'shoj pedant. Nastoyashchij poet byurokraticheskogo iskusstva. V etom i zaklyuchaetsya sekret ego mogushchestva. Za gody sluzhby v policejskom vedomstve on sobral sekretnyj arhiv iz soten papochek. - Nikogda ob etom ne slyshal, - kachnul golovoj inspektor. - Estestvenno. YA tozhe. Do teh por, poka v odin prekrasnyj den' Suga menya ne vyzval k sebe v kabinet i koe-chto ne pokazal. Ah, ya chelovek s fantaziej, zhivu, kak babochka. Menya netrudno shvatit' grubymi pal'cami za krylyshki. Vy, gospoda, ne pervye, komu eto udalos'... - Knyaz' gorestno vzdohnul. - Togda-to, v hode ochen' nepriyatnogo dlya menya razgovora, Suga i pohvastalsya, chto u nego est' togo zhe roda otmychki ko mnogim vliyatel'nejshim osobam. O, gospodin intendant otlichno ponimaet, skol' velikoe budushchee ugotovano osvedomlennosti! - CHego on ot vas hotel? - sprosil Fandorin. - Togo zhe, chego i vse. Svedenij ob odnom cheloveke. I poluchil. Vidite li, soderzhanie moej papochki takovo, chto ya ne osmelilsya uporstvovat'. Serzhant hmyknul: - Maloletnie devochki? - Ah, esli by... |to vam znat' ni k chemu. Dlya vas vazhno, chto ya dal Suge, chego on hotel, no ne pozhelal i vpred' byt' marionetkoj v ego rukah. Obratilsya za pomoshch'yu k masteram tajnyh del - razumeetsya, ne sam, cherez posrednika. - K masteram tajnyh del? - voskliknul Tvigs. - Uzh ne pro sinobi li vy govorite? Doktor i vice-konsul pereglyanulis'. Neuzhto? - Imenno k nim, - kak ni v chem ne byvalo otvetil Onokodzi i zevnul, izyashchno prikryv rot namanikyurennoj ruchkoj. - K milym, dobrym nindzya. - Z-znachit... Znachit, oni sushchestvuyut?! Pered glazami |rasta Petrovicha, smenyaya drug druga, voznikli snachala razinutaya past' zmei, potom bagrovaya maska cheloveka bez lica. Vice-konsul peredernulsya. Vrach nedoverchivo pokachal golovoj: - Esli by nindzya sohranilis', ob etom bylo by izvestno. - Komu nado, znayut, - pozhal plechami knyaz'. - Lyudi, zanimayushchiesya etim remeslom, reklamu v gazetah ne pechatayut. Nash rod uzhe trista let pol'zuetsya uslugami klana Momoti. - Teh samyh?! Potomkov velikogo Momoti Tamby, kotoryj zastrelil iz luka volshebnicu, prikinuvshuyusya lunoj?!! - Golos doktora zatrepetal. - Ugu. Teh samyh. - Stalo byt', v 1581 godu na gore Hidziyama samurai perebili ne vseh? Kto-to spassya? - Na kakoj gore? - Onokodzi byl yavno ne silen v istorii otechestva. - Ponyatiya ne imeyu. Znayu lish', chto mastera iz klana Momoti obsluzhivayut ves'ma uzkuyu klienturu i berut za rabotu ochen' dorogo. Zato svoe delo znayut. Moj posrednik, starshij samuraj pokojnogo batyushki, svyazalsya s nimi, dal zakaz. Sinobi razuznali, gde Suga pryachet svoj tajnik. Esli vas interesuet zagovor protiv Okubo, mozhno ne somnevat'sya, chto imenno tam hranyatsya vse nuzhnye vam svedeniya. Suga ne unichtozhaet dokumentov, oni - ego investiciya v budushchee. - Ne somnevayus', chto moi propavshie doneseniya tozhe tam! - bystro skazal Asagava, obrashchayas' k Fandorinu. No togo sejchas bol'she zanimali mastera tajnyh del. - A kak svyazyvayutsya s nindzya? - sprosil titulyarnyj sovetnik. - Pri nashem dvore etim vedal starshij samuraj. Samoe doverennoe lico pri knyaze. Predstaviteli odnogo i togo zhe semejstva, oni sluzhat nam pochti chetyresta let. To est' sluzhili... - vzdohnul Onokodzi. - Teper' ne stalo ni knyazhestv, ni predannyh vassalov. No nash, dusha-chelovek, po staroj pamyati vypolnil moyu pros'bu. Dazhe zaplatil Momoti avans iz sobstvennyh sredstv. Zolotoj starik! Dlya etogo emu prishlos' zalozhit' rodovoe pomest'e. Sinobi horosho porabotali i, kak ya uzhe skazal, nashli tajnik. No ne polezli v nego, potrebovali eshche deneg - takovy byli usloviya dogovora. YA zhe kak nazlo v tu poru sidel na meli i ne smog vnesti platezh. Nindzya k takim veshcham otnosyatsya boleznenno. Esli zakazchik narushil usloviya, emu konec. Ub'yut, prichem kakim-nibud' koshmarnym sposobom. O, eto uzhasnye, prosto uzhasnye lyudi! - No vy-to, priyatel', vrode zhivy, - zametil Lokston. Knyaz' udivilsya: - A pri chem zdes' ya? Zakazchikom dlya nih byl nash vassal. Emu i prishlos' derzhat' otvet. Vdrug, ni s togo ni s sego, starik zabolel strannoj bolezn'yu. U nego raspuh i vyvalilsya yazyk, potom pochernela kozha, vytekli glaza. Bednyazhka krichal krikom dvoe sutok, a zatem umer. Znaete, nindzya - virtuozy po chasti prigotovleniya vsyakih neobychnyh snadobij, kak iscelyayushchih, tak i umertvlyayushchih. Pro sinobi rasskazyvayut, chto oni... - CHert s nimi, s sinobi! - perebil serzhant k neudovol'stviyu |rasta Petrovicha. - Gde tajnik? Samuraj vam uspel rasskazat'? - Da. Tajnik u Suti vsegda pod rukoj. V proshlom godu postroili novoe zdanie policejskogo upravleniya, v kvartale YAesu. Suga, v tu poru vice-intendant, lichno rukovodil stroitel'stvom i, vtajne ot vseh, pristroil k svoemu sluzhebnomu kabinetu sekretnuyu komnatu. Rabotami rukovodil amerikanskij arhitektor. On potom utonul. Pomnite etu pechal'nuyu istoriyu? O nej pisali vo vseh gazetah. V blagodarnost' za horosho vypolnennyj zakaz policejskoe upravlenie ustroilo dlya arhitektora i luchshih rabochih progulku na parohode, a parohod voz'mi i perevernis'... Sredi luchshih rabochih byli troe, kotorye stroili tajnik. - Kakoe zlodejstvo! - ahnul inspektor. - Teper' ya ponimayu, pochemu, sdelavshis' nachal'nikom upravleniya, Suga ostalsya v prezhnem kabinete. A u nas vse voshishchayutsya ego skromnost'yu! - Kak popast' v tajnik? - sprosil Fandorin. - Tochno ne znayu. Tam kakoj-to hitryj rychag - eto vse, chto soobshchili sinobi moemu starichku. Bol'she, dzhentl'meny, ya nichego ne znayu, no soglasites', chto moi svedeniya imeyut dlya vas chrezvychajnuyu cennost'. Po-moemu, vy dolzhny menya nemedlenno vypustit'. Asagava i Fandorin obmenyalis' vzglyadami. Ponyali drug druga bez slov. - Vernemsya - posmotrim, - skazal inspektor. - No svoj kusochek schast'ya vy zarabotali. Net, ne otshchipnut', Skol'ko ty ni starajsya, Ot schast'ya kusok.

    2.18

"Na delo" (tak, ugolovnym manerom, nazval pro sebya Fandorin operaciyu) otpravilis' vdvoem. Doktor, buduchi otcom semejstva i dobroporyadochnym chlenom obshchestva, ne vyrazil zhelaniya uchastvovat' v riskovannom predpriyatii. Lokston hot' zhelanie i vyrazil, no byl otvergnut. Nachisto utrativshij yaponskuyu vezhlivost' Asagava zayavil, chto ot amerikanca za milyu neset sigarnym tabakom i pivom, ot yaponcev tak ne pahnet. Da i belobrysaya golova budet slishkom vydelyat'sya v temnote. Drugoe delo russkij vice-konsul, u togo volosy normal'nogo chelovecheskogo cveta. Naedine s |rastom Petrovichem inspektor vyskazalsya o serzhante eshche nelicepriyatnej: "V etom dele nuzhny mozgi, a nash amerikanskij bizon umeet tol'ko peret' naprolom". Den' proshel v prigotovleniyah. Asagava s容zdil v policejskoe upravlenie, yakoby po kazennoj nadobnosti, a na samom dele s ochen' prostoj cel'yu: podpilil yazychok zadvizhki na fortochke v ubornoj. Titulyarnyj sovetnik prigotovil naryad dlya nochnogo priklyucheniya - kupil maskaradnuyu masku i obtyagivayushchij chernyj kostyum dlya fehtovaniya, zamazal gutalinom gimnasticheskie tufli na kauchukovoj podoshve. Poproboval vyspat'sya. Ne vyshlo. Kogda nachalo temnet', otpravil Masu, chtob ne uvyazalsya sledom, v "Grand-otel'" za vechernej gazetoj, sam zhe pospeshil k poslednemu poezdu. Ehali s inspektorom v odnom vagone, no seli v raznyh koncah i drug na druga ne smotreli. Glyadya v okno na proplyvayushchie vo t'me ogon'ki, Fandorin sam na sebya udivlyalsya. Zachem on vvyazalsya v etu avantyuru? CHego radi stavit na kartu i sobstvennuyu chest', i chest' svoej strany? Strashno predstavit', kakovy budut posledstviya, esli ego, rossijskogo diplomata, shvatyat noch'yu v kabinete nachal'nika policii. Vo imya chego idti na takoj risk? CHtoby razoblachit' tuzemnogo chinovnika, kotoryj kovarno pogubil drugogo tuzemnogo chinovnika? Da chert s nimi so vsemi! |togo trebuyut interesy Rossii, ne slishkom uverenno poproboval ubedit' sebya Fandorin. Svaliv Sugu, ya nanesu udar po partii, vrazhdebnoj interesam otechestva. Ne ubedil. Ved' sam vsegda govoril, chto nikakie interesy otechestva (i uzh vo vsyakom sluchae, geografo-politicheskie) ne mogut byt' vazhnee lichnoj chesti i dostoinstva. Horosha chest' - odevshis' trubochistom, sharit' po chuzhim tajnikam. Togda poproboval po-drugomu, po-asagavski. Sushchestvuet Spravedlivost', Pravda, zashchishchat' kotoruyu - obyazannost' vsyakogo blagorodnogo cheloveka. Nel'zya pozvolyat', chtoby ryadom beznakazanno sovershalas' podlost'. Popustitel'stvuya ej ili umyvaya ruki, sam stanovish'sya souchastnikom, nanosish' oskorblenie sobstvennoj dushe i Bogu. No i vysokonravstvennye rezony pri vsej svoej velichavosti ne ochen'-to tronuli titulyarnogo sovetnika. Delo bylo ne v zashchite Spravedlivosti. V konce koncov, pletya svoyu intrigu, Suga mog rukovodstvovat'sya sobstvennymi predstavleniyami o Pravde, otlichnymi ot fandorinskih. I uzh vo vsyakom sluchae, ne sledovalo sebya obmanyvat' - v nochnuyu eskapadu |rast Petrovich pustilsya ne radi slov, chto pishutsya s bol'shoj bukvy. On eshche nemnogo porylsya v sebe i nashchupal-taki istinnuyu prichinu. Ona Fandorinu ne ponravilas', ibo byla prosta, neromantichna i dazhe unizitel'na. "Eshche odnu bessonnuyu noch' v ozhidanii zhenshchiny, kotoraya nikogda bol'she ne pridet, ya ne vynes by, - chestno skazal sebe titulyarnyj sovetnik. - CHto ugodno, lyuboe bezrassudstvo, tol'ko ne eto". A kogda parovoz, zagudev, pod容zzhal k konechnoj stancii, vokzalu Nihombasi, vice-konsul vdrug podumal: "YA otravlen. Moj mozg i moe serdce porazheny medlenno dejstvuyushchim yadom. |to edinstvennoe ob座asnenie". Podumal tak i otchego-to srazu uspokoilsya, budto teper' vse vstalo na svoi mesta.

    x x x

Poka na ulice vstrechalis' prohozhie, |rast Petrovich derzhalsya ot naparnika na otdalenii. SHel s vidom prazdnogo turista, nebrezhno pomahivaya portfelem, v kotorom lezhal shpionskij naryad. No vskore potyanulis' kazennye kvartaly, gde lyudej pochti ne bylo, ibo prisutstvennoe vremya davno zakonchilos'. Titulyarnyj sovetnik sokratil distanciyu, shagaya za inspektorom pochti v zatylok. Vremya ot vremeni Asagava vpolgolosa daval poyasneniya: - Vidite za mostom beloe zdanie? |to Tokijskij gorodskoj sud. Ot nego do upravleniya rukoj podat'. Fandorin uvidel belyj trehetazhnyj dvorec dovol'no legkomyslennoj dlya yuridicheskogo vedomstva evropejsko-mavritanskoj arhitektury. Za nim vidnelsya vysokij derevyannyj zabor. - Von tam? - Da. Ran'she na etom meste raspolagalas' usad'ba knyazej Macudajra. Do vorot my ne pojdem, tam chasovoj. Vlevo uhodil uzkij pereulok. Asagava oglyanulsya, mahnul rukoj, i soobshchniki nyrnuli v temnyj shcheleobraznyj prohod. Bystro pereodelis'. Inspektor tozhe nadel chto-to chernoe, oblegayushchee, golovu povyazal platkom, niz lica zamotal tryapkoj. - Imenno tak odevayutsya sinobi, - shepnul on, nervno hihiknuv. - Nu, vpered! Na territoriyu upravleniya pronikli sovsem prosto: Asagava slozhil ruki kovshom, Fandorin upersya v nih nogoj i vmig okazalsya naverhu; potom pomog vskarabkat'sya inspektoru. Ochevidno, u policejskih ne hvatalo voobrazheniya predstavit', chto kakim-nibud' zloumyshlennikam vzbredet v golovu dobrovol'no probirat'sya v svyataya svyatyh pravoporyadka. Vo vsyakom sluchae, nikakih dozornyh vo dvore ne bylo - lish' sprava, u glavnogo vhoda, prohazhivalas' figura v mundire i kepi. Asagava dvigalsya bystro, uverenno. Prignuvshis', perebezhal k prizemistomu korpusu, vystroennomu v psevdoyaponskom stile. Potom vdol' beloj steny, mimo dlinnoj cheredy slepyh okon. U samogo dal'nego, uglovogo, inspektor ostanovilsya. - Kazhetsya, eto... Pomogite-ka. Obhvatil Fandorina za sheyu. Odnoj nogoj stupil na polusognutoe koleno vice-konsula, drugoj na plecho, uhvatilsya za ramu, chem-to tam skripnul, shchelknul - i fortochka otvorilas'. Asagava podtyanulsya, ves' budto vsosalsya v temnyj pryamougol'nik, tak chto snaruzhi ostalas' lish' nizhnyaya chast' tela. Potom i ona ischezla v fortochke, a eshche cherez paru sekund okno besshumno raspahnulos'. Prezhde chem proniknut' v zdanie, |rast Petrovich dlya poryadka otmetil vremya: semnadcat' minut dvenadcatogo. Ustrojstvo yaponskoj ubornoj pokazalos' emu strannym: ryad nizen'kih kabinok, kotorye mogli prikryt' sidyashchego cheloveka razve chto do plech. V odnoj iz derevyannyh yacheechek Fandorin i obnaruzhil Asagavu. - Sovetuyu oblegchit'sya, - skazala samym neprinuzhdennym tonom chernaya golova s beloj polosoj vdol' glaz, - Pered riskovannym delom eto polezno. CHtob hara ne trepetala. |rast Petrovich vezhlivo poblagodaril, no otkazalsya. Hara u nego niskol'ko ne trepetala, prosto odolevalo tosklivoe predchuvstvie, chto dobrom eta istoriya ne konchitsya. V golovu, kak v tu dostopamyatnuyu noch', lezla chush' pro zagolovki v zavtrashnih gazetah: "RUSSKIJ DIPLOMAT - SHPION", "NOTA YAPONSKOGO PRAVITELXSTVA ROSSIJSKOJ IMPERII" i dazhe "RAZRYV DIPLOMATICHESKIH OTNOSHENIJ MEZHDU YAPONIEJ I ROSSIEJ". - Nu, skoro vy? - neterpelivo skazal vice-konsul. - Dvadcat' tri minuty d-dvenadcatogo. Nochi sejchas korotki. Iz ubornoj kralis' dlinnym temnym koridorom, Asagava v prikruchennyh verevkami solomennyh sandaliyah, Fandorin na svoih kauchukovyh podmetkah. Policejskoe upravlenie mirno pochivalo. Vot chto znachit nizkij uroven' prestupnosti, ne bez zavisti podumal titulyarnyj sovetnik. Po doroge lish' raz vstretilsya kabinet, v kotorom gorel svet i, kazhetsya, shla kakaya-to nochnaya rabota, da odnazhdy iz-za ugla so svechoj v ruke vyshel dezhurnyj oficer. Pozevyvaya, proshel mimo, ne zametiv dva chernyh silueta, vzhavshihsya v stenu. - Prishli, - shepnul Asagava, ostanovivshis' pered vysokimi dvojnymi dveryami. On sunul v skvazhinu kakuyu-to zhelezku (obyknovennaya otmychka, opredelil |rast Petrovich), povernul, i souchastniki okazalis' v prostornoj komnate: ryad stul'ev vdol' sten, stol sekretarya, v dal'nem konce eshche odna dver'. YAsno - priemnaya. Konsul Doronin rasskazyval, chto v YAponii shest' let nazad proizoshla velikaya byurokraticheskaya reforma: na chinovnikov vmesto kimono nadeli mundiry i zastavili ih sidet' ne na polu, a na stul'yah. CHinovnichestvo ponachalu chut' ne vzbuntovalos', no ponemnogu privyklo. A zhal'. To-to, navernoe, bylo zhivopisno. Prihodish' v kazennoe mesto, a tam stolonachal'niki, pisari, pis'movoditeli - vse splosh' v halatah i nogi slozheny kalachikom. Fandorin vzdohnul, posetovav na to, chto raznoobrazie zhizneustrojstva v mire postepenno vytesnyaetsya edinym evropejskim poryadkom. CHerez sto let vse vezde budet odinakovoe, ne pojmesh', v Rossii ty ili v Siame. Skuchno. Komnata, raspolozhennaya za priemnoj, tozhe nichego primechatel'nogo soboj ne predstavlyala - obychnyj kabinet znachitel'nogo lica. Odin stol shirokij i korotkij, pered nim drugoj - uzkij i dlinnyj. V storone dva kresla, dlya neoficial'noj besedy s vazhnym posetitelem. Knizhnye polki so svodami zakonov. Na samom vidnom meste fotograficheskij portret imperatora. Edinstvennaya neobychnost', s yaponskoj tochki zreniya, - raspyatie, visevshee ryadom s izobrazheniem zemnogo vladyki. Ah da, ved' Suga hristianin, u nego i na shee krestik visit. Nichego sebe posledovatel' Hrista, pokachal golovoj |rast Petrovich, no tut zhe ustydilsya. Mozhno podumat', nashi bogolyubcy ne predayut i ne ubivayut. Asagava poplotnee prikryl shtory, zazheg maslyanyj fonar' i podoshel k titulyarnomu sovetniku. On vyglyadel vzvolnovannym, dazhe torzhestvennym. - Ne znayu, najdem li my tajnik i voobshche, chem vse eto konchitsya, poetomu skazhu sejchas to, chto obyazan skazat'. YA dolzhen byl prijti syuda odin. Ved' eto nashe, yaponskoe delo. Moe delo. No ya ochen' priznatelen vam, Fandorin-san, chto vy vyzvalis' sostavit' mne kompaniyu. YA veryu v vashu dogadlivost' bol'she, chem v svoyu. Bez vas mne vryad li udalos' by otyskat' rychag, a vy hitryj. Pochti takoj zhe hitryj, kak intendant Suga. |rast Petrovich ceremonno poklonilsya, no inspektor ne ponyal ironii - tozhe otvetil poklonom, tol'ko bolee glubokim. - Ne dumajte, chto ya ne ponimayu, naskol'ko vasha zhertva vyshe moej. Esli my popademsya, mne-to chto, ya vsego lish' lishu sebya zhizni i pokroyu pozorom rod Asagava, chestno sluzhivshij zakonu dva s polovinoj veka. Vy zhe opozorite svoyu stranu i svoego gosudarya. Vy ochen' hrabryj chelovek, Fandorin-san. Snova obmenyalis' poklonami, teper' uzhe bezo vsyakoj shutlivosti so storony vice-konsula, i pristupili k poiskam. Vremya bylo odinnadcat' tridcat' sem'. Snachala prostukali dve bokovye steny, potom podelili kabinet na pravuyu i levuyu chasti. V otlichie ot energichnogo inspektora, shustro obstuchavshego na svoej polovine plintusy i polovicy, perebravshego vse predmety na pis'mennom stole i zanyavshegosya knigami, |rast Petrovich pochti ni k chemu ne prikasalsya. Nespeshno prohazhivalsya, svetya sebe amerikanskim elektricheskim fonarikom. Otlichnaya shtukovina, samonovejshej konstrukcii. Luch davala yarkij, gustoj. Kogda svet nachinal slabet' - s intervalom v poltory minuty, polagalos' podkachat' pal'cami pruzhinu, i fonarik nemedlenno ozhival. Nemnogo postoyal pered portretom. Ego velichestvo mikado byl izobrazhen v voennom mundire, s epoletami i sablej. YUnoe zhidkousoe lico pokazalos' Fandorinu otmechennym pechat'yu vyrozhdeniya (chto bylo neudivitel'no, uchityvaya dvadcat' pyat' vekov genealogii), no vzglyad u imperatora Mucuhito byl pytlivyj, vnimatel'nyj. Terpeliv, ostorozhen, skryten, neuveren v sebe, lyuboznatelen, pouprazhnyalsya v fiziognomistike vice-konsul. Master ninso, nesomnenno, uvidel by kuda bol'she, no i etogo bylo dovol'no, chtoby skazat': molodoj vencenosec daleko pojdet. - YA svoyu polovinu zakonchil, - ob座avil Asagava. - Nichego. - ZHelaete pomenyat'sya? Izvol'te. Fandorin vyshel na seredinu komnaty, sel na stol dlya soveshchanij, poboltal nogoj. CHetvert' pervogo. Arhiv - eto to, chto byvaet nuzhno chasto. Veroyatnee vsego, odno iz dvuh: ili rychag v predelah dosyagaemosti i ego mozhno povernut', ne vstavaya iz-za pis'mennogo stola; libo zhe, naoborot, rychag raspolozhen neposredstvenno u vhoda v sekretnyj otsek. Na stole Asagava vse osmotrel samym tshchatel'nym obrazom. Stalo byt', vtoroe. Sten, v kotoryh mozhet byt' spryatan tajnik, dve. Ta, za kotoroj priemnaya, i vneshnyaya otpadayut. Fandorin proshelsya vzad-vpered, prismatrivayas'. Stennye chasy probili odin raz. - Dvigali? - pokazal na nih titulyarnyj sovetnik. - Konechno. - Asagava vyter so lba pot. - YA podelil komnatu na kvadraty, starayus' nichego ne upustit'. Da, v chasah rychaga byt' ne mozhet, razmyshlyal Fandorin. Stanet uborshchik vytirat' pyl', zadenet. Ili chasovshchik, otvechayushchij za zavod i korrektirovku... - U menya kvadraty konchilis', - upavshim golosom soobshchil inspektor. - CHto delat'? Poprobuyu eshche raz... CHas sorok dve. Gde zhe mozhet byt' rychag? Pod oboyami i plintusami net. V knizhnom shkafu tozhe. Kartiny Asagava tozhe pripodnimal... Vnezapno |rast Petrovich zamer. - Skazhite, vy portret imperatora trogali? - CHto vy! Kak mozhno? - Inspektor dazhe vzdrognul ot stol' koshchunstvennogo predpolozheniya. - No ved' pyl' s nego kto-to stiraet? - |tu svyashchennuyu obyazannost' mozhet ispolnyat' tol'ko hozyain kabineta, so vsej podobayushchej pochtitel'nost'yu. U menya v uchastke nikto ne posmel by kasat'sya rukami avgustejshego portreta, chto visit nad moim stolom. Pyl' s lika gosudarya vytirayut utrom, edva pridya na sluzhbu. Osoboj shelkovoj tryapicej, predvaritel'no poklonivshis'. - Ponyatno. Nu tak ya pokazhu vam, kak otkryvaetsya t-tajnik. Titulyarnyj sovetnik vzyal stul, podnes k stene, vlez, uverenno vzyalsya za portret rukami. Asagava ohnul. - Vot tak, - promurlykal |rast Petrovich, kachnuv ramu vlevo. Nichego ne proizoshlo. - Nu, togda vot tak. Kachnul vpravo - opyat' nichego. Fandorin potyanul portret na sebya. Dernul kverhu, knizu. Nakonec, voobshche perevernul vverh nogami. Bednyj inspektor tol'ko postanyval. - CHert! Neuzheli oshibsya? |rast Petrovich snyal imperatora, postuchal po stene. Zvuk byl gluhoj. V serdcah privesil portret obratno - tot epatirovanno zakachalsya. Molodomu cheloveku sdelalos' stydno. Ne za oshibku, a za to, s kakoj snishoditel'noj velichavost'yu on davecha protyanul svoe "ponya-yatno". Luch fonarika skol'znul po oboyam, osvetil sverhu poperechnuyu perekladinu raspyat'ya. U titulyarnogo sovetnika perehvatilo dyhanie. - Skazhite, a kto protiraet k-krest? Tozhe hozyain kabineta? Fandorin soskochil na pol, peredvinul stul poblizhe k raspyat'yu. Snova vskarabkalsya. - Konechno. Uborshchik ne posmel by. On znaet, chto eto svyashchennyj dlya vashej religii predmet. - Ugu. Ono i vidno... Simvol hristianskoj religii yavno pol'zovalsya u intendanta men'shim pochteniem, chem portret imperatora Mucuhito - na chernom dereve skopilsya tonkij sloj pyli. |rast Petrovich poproboval sdvinut' raspyat'e s mesta - ne vyshlo. Posvetiv poluchshe, uvidel, chto krest ne priveshen i ne vbit, a kak by nemnogo utoplen v stene. Stranno! Znachit, dlya nego sdelana special'naya vyemka? Popytalsya vytyanut'. Ne udalos'. Togda nazhal. Raspyat'e s edva slyshnym shchelchkom ushlo v oboi glubzhe, teper' ego kraya torchali ne bolee, chem na dyujm. Sekundu spustya razdalsya melodichnyj lyazg, i chast' steny provorno ot容hala, pochti otprygnula v storonu, za knizhnye polki. Otkrylsya temnyj pryamougol'nik chut' nizhe chelovecheskogo rosta. - Est'! Tajnik! - kriknul Asagava i ispuganno oglyanulsya na dver' priemnoj - ne gromko li. Fandorin zhe mehanicheski vzglyanul na chasy: bez dvuh minut dva. Inspektor prochuvstvovanno, chut' ne so slezami, proiznes: - Ah, chto by ya bez vas delal! - I, prignuvshis', nyrnul v dyru. Vice-konsula zhe zainteresovalo ustrojstvo tajnika - v razreze ono bylo horosho vidno: pod sloem shtukaturki dubovaya doska, potom probka. Vot pochemu prostukivanie nichego ne dalo. Rychag vysvobozhdaet moshchnye stal'nye pruzhiny, etim ob座asnyaetsya "pryguchest'" peregorodki. Interesno, zahlopyvaetsya ona stol' zhe stremitel'no ili nuzhno prilagat' usilie? Udovletvoriv tehnicheskoe lyubopytstvo, |rast Petrovich posledoval za soobshchnikom. Hranilishche sekretov predstavlyalo soboj uzkuyu, no dovol'no dlinnuyu, shagov v desyat', komnatku, vsyu stenu kotoroj zanimal stellazh. Na derevyannyh polkah stoyali obychnye kancelyarskie papki raznoj tolshchiny. Asagava bral ih odnu za drugoj, vosklical chto-to po-yaponski i klal obratno. Vice-konsul tozhe vzyal odnu, potolshche. Na oblozhke byli vyvedeny ieroglify. Dva pervyh byli legkie, |rast Petrovich ih uznal: "Vostochnaya stolica", to est' "Tokio", no dal'she shla kakaya-to tarabarshchina. - CHto tut napisano? - "Tokijskoe gubernskoe upravlenie", - mel'kom glyanul Asagava. - |to chto! Tut est' ministry, chleny Gosudarstvennogo Soveta, dazhe - vy ne poverite - chleny imperatorskoj familii! U etogo cheloveka net nichego svyatogo! On zaglyanul v tonen'kuyu papochku, stoyavshuyu otdel'no, i vdrug pokachnulsya. - Ee velichestvo! Da kak on posmel? Za odno eto Sugu nuzhno predat' smerti! - I chto tam u nego pro imperatricu? - polyubopytstvoval Fandorin, zaglyadyvaya cherez plecho yaponca. Nichego interesnogo na listke ne uvidel - kakaya-to zapiska vse temi zhe ieroglificheskimi karakulyami, no inspektor nevezhlivo ottolknul |rasta Petrovicha loktem. - Sam ne prochel i vam ne dam! Kakaya gnusnost'! Tryasushchimisya pal'cami on izorval v melkie klochki zapisku i eshche neskol'ko bumazhek, hranivshihsya v papke. - Poslushajte, dve minuty tret'ego, - pokazal emu chasy titulyarnyj sovetnik. - My ne za etim syuda prishli. Gde papka s zagovorshchikami? Po prichine ieroglificheskoj negramotnosti zanyat' sebya |rastu Petrovichu bylo nechem. Poka Asagava rylsya na polkah, molodoj chelovek posvetil fonarikom vo vse storony. Nichego interesnogo ne obnaruzhil. Pohozhe, vnutri tajnika rychaga ne bylo, on otkryvalsya i zakryvalsya tol'ko snaruzhi. Pod potolkom torchali gazovye rozhki - ochevidno, iz kabineta mozhno bylo zazhech' osveshchenie, no nuzhdy v tom ne bylo, vpolne hvatalo lampy i fonarika. - Est'! - vydohnul inspektor. - Na koreshke napisano "Okubo". - Lihoradochno zashelestel listkami. - Vot moi propavshie doneseniya, vse tri! A eto raport nachal'nika policii iz goroda Kagosima. On dokladyvaet, chto, po agenturnym svedeniyam, v Tokio otpravilsya master fehtovaniya Ikemura Heske s dvumya uchenikami. Primety; sorok pyat' let, shram sleva na shee i u viska, levaya ruka skryuchena. Prozvishche - Kamiyasuri, Nazhdak, potomu chto rukoyatku mecha on oborachivaet nazhdakovoj bumagoj - pravaya ladon' u nego krepche zheleza. |to on, Suhorukij! Pogodite, pogodite, tut eshche... - Asagava vynul odin za drugim tri listka, ispisannye tush'yu strannogo burogo cveta. - |to prisyaga. Napisano krov'yu. "My, nizhepodpisavshiesya, klyanemsya chest'yu ne pozhalet' svoej zhizni vo imya vysokoj celi - istrebit' podlogo izmennika Okubo..." Takih dokumentov tri. Na odnom shest' podpisej - eto shesterka, ubivshaya ministra. Na vtorom tri podpisi, pervaya - Ikemury Heske. Nashi sacumcy! Na tret'em chetyre podpisi. Znachit, byla eshche odna gruppa, ostavshayasya neobnaruzhennoj. Tut est' imena, teper' zloumyshlennikov budet netrudno najti, poka oni eshche chego-nibud' ne natvorili... My pobedili, Fandorin-san! Suga v nashih rukah! S etimi klyatvami, s ukradennymi doneseniyami my smozhem ego prizhat'! - On i tak byl v nashih rukah, - hladnokrovno zametil |rast Petrovich. - Za etot milyj arhiv emu ne snosit' golovy, dazhe bezo vsyakih z-zagovorov. Asagava pokachal golovoj: - Neuzhto vy dumaete, chto ya pozvolyu vsej etoj merzosti vyplesnut'sya naruzhu? Zdes' stol'ko gryazi, stol'ko semejnyh tajn! Prokatitsya volna samoubijstv, razvodov, skandalov, pozornyh otstavok. Net, huzhe! Novyj ministr zaberet arhiv sebe, ob座avit, chto unichtozhil, no samoe pikantnoe sohranit - na vsyakij sluchaj. - CHto zhe delat'? - My s vami unichtozhim vsyu etu otravu. Ne chitaya. - B-blagorodno, - priznal Fandorin, kotoryj ne smog by nasladit'sya yaponskimi tajnami, dazhe esli b u nego i vozniklo podobnoe zhelanie. - A chto eto za znachki? Na ieroglify nepohozhe. On pokazal na list bumagi, lezhavshij na samom dne papke. Poseredine tam byl izobrazhen kruzhok, v nem strannaya zagogulinka. Ot kruzhka tyanulis' linii k drugim kruzhkam, pomel'che. - Da, eto ne ieroglify, - probormotal inspektor, vglyadyvayas'. - Vo vsyakom sluchae, ne yaponskie. Podobnye pis'mena mne popadayutsya vpervye. - Pohozhe na shemu zagovora, - predpolozhil Fandorin. - Pritom zashifrovannuyu. Horosho by uznat', kto eto otmechen central'nym k-kruzhkom? - Dolzhno byt', Suga. - Vryad li. On ne stal by oboznachat' samogo sebya kakoj-to zakoryuchkoj, prosto narisoval by pustoj kruzhok, i vse. Prizhavshis' drug k drugu plechami, oni sklonilis' nad zagadochnoj shemoj. Asagava, vidimo, nadyshavshis' pyli, chihnul, da tak gromko, chto nizkij svod otozvalsya oglushitel'nym ehom. - Vy s uma soshli! - shiknul na nego Fandorin. - Tishe! YAponec bespechno mahnul rukoj i otvetil, ne ponizhaya golosa. - Kakaya raznica? Teper' mozhno ne pryatat'sya. Kak tol'ko unichtozhim lishnie dokumenty, ya sam vyzovu dezhurnogo i ob座avlyu, chto... On ne dogovoril. Bezo vsyakogo preduprezhdeniya, s uzhe znakomym metallicheskim zvonom, potajnaya dver' zahlopnulas'. Stena slegka drognula, i v komnatke sdelalos' tiho-tiho, kak v sklepe. Pervaya reakciya |rasta Petrovicha byla chisto nervnoj - on vzglyanul na chasy. Oni pokazyvali vosemnadcat' minut tret'ego. Dva vosemnadcat' Ili dva devyatnadcat' - Ne vse li ravno? Pelena s glaz Neskol'ko minut ugodivshie v kapkan vzlomshchiki veli sebya sovershenno estestvennym i predskazuemym obrazom - stuchali kulakami v nepronicaemuyu peregorodku, pytalis' nashchupat' pal'cami shov v stene, iskali kakuyu-nibud' knopku ili rychag. Potom Fandorin predostavil metat'sya naparniku, a sam sel po-turecki na pol. - B-bespolezno, - skazal on rovnym golosom. - Nikakogo rychaga zdes' net. - No ved' kak-to dver' zakrylas'! V kabinet nikto ne vhodil, my uslyshali by - ya zaper zadvizhku! |rast Petrovich ob座asnil: - CHasovoj mehanizm. Ustanovlen na d-dvadcat' minut. YA chital pro takie dveri. Oni primenyayutsya v bol'shih bankovskih sejfah i blindirovannyh hranilishchah - tam, gde dobychu tak bystro ne vynesesh'. Lish' hozyain znaet, skol'ko u nego vremeni do togo, kak srabotaet pruzhina, vzlomshchik zhe popadaetsya. Ugomonites', Asagava. My otsyuda ne vyjdem. Inspektor sel ryadom, v samom uglu. - Nichego, - bodro skazal on. - Posidim do utra, a tam puskaj arestovyvayut. Nam est' chto pred座avit' vlastyam. - Nikto nas arestovyvat' ne budet. Utrom Suga pridet na sluzhbu, po besporyadku v kabinete dogadaetsya, chto zdes' byli nezvanye gosti. Po stulu pod raspyatiem pojmet, chto v myshelovke dobycha. I ostavit nas tut okolevat' ot zhazhdy. Dolzhen priznat'sya, ya vsegda boyalsya takoj smerti... Skazano, vprochem, bylo bez osobennogo chuvstva. Vidimo, otravlennost' serdca i mozga uspeli skazat'sya i na instinkte samosohraneniya. Ot zhazhdy tak ot zhazhdy, vyalo podumal |rast Petrovich. Kakaya, v sushchnosti, raznica? Fatalizm - shtuka zarazitel'naya. Asagava posmotrel na tuskneyushchij ogonek v svoej lampe i zadumchivo proiznes: - Ne bojtes'. Ot zhazhdy umeret' my ne uspeem. Zadohnemsya. Eshche ran'she, chem yavitsya Suga. Vozduha zdes' chasa na chetyre. Nekotoroe vremya posideli molcha, dumaya kazhdyj o svoem. |rast Petrovich, k primeru, o strannom. Emu vdrug prishlo v golovu, chto nichego etogo, mozhet byt', na samom dele net. Sobytiya poslednih desyati dnej byli slishkom neveroyatny, a on sam vel sebya slishkom uzh nelepym manerom - dikost' i bred. To li zatyanuvshijsya son, to li posmertnye himery. Ved' nikto tolkom ne znaet, chto proishodit s dushoj cheloveka, kogda ona razluchaetsya s telom. CHto esli v nej idut nekie fantomnye processy, kak vo vremya snovidenij? Nichego ne bylo: ni begotni za bezlikim ubijcej, ni pavil'ona nad nochnym prudom. Na samom dele zhizn' oborvalas' v tot mig, kogda v lico bespomoshchnomu |rastu Petrovichu ustavilas' svoimi businkami sero-korichnevaya mamusi. Ili togo ran'she - kogda on voshel k sebe v spal'nyu i uvidel ulybchivogo starichka-yaponca... CHush', skazal sebe titulyarnyj sovetnik, peredernuvshis'. Dernulsya i Asagava, mysli kotorogo, vidno, tozhe svernuli kuda-to ne tuda. - Nechego rassizhivat'sya, - skazal yaponec podnimayas'. - My eshche ne vypolnili svoj dolg. - A chto my mozhem sdelat'? - Vyrvat' u Sugi ego zhalo. Unichtozhit' arhiv. Inspektor snyal s polki neskol'ko papok, otnes k sebe v ugol i prinyalsya rvat' listki na melkie-melkie kusochki. - Luchshe by, konechno, szhech', da slishkom malo kisloroda, - ozabochenno probormotal on. Titulyarnyj sovetnik posidel eshche nemnozhko, potom stal pomogat'. Bral papku, peredaval Asagave, a tot metodichno delal svoyu razrushitel'nuyu rabotu. Treshchala bumaga, v uglu postepenno rosla gruda musora. Stanovilos' dushno. Na lbu u vice-konsula vystupili kapel'ki pota. - Ne nravitsya mne umirat' ot udush'ya, - skazal on. - Luchshe pulyu v visok. - Da? - zadumalsya Asagava. - A ya luchshe zadohnus'. Strelyat'sya - eto ne po-yaponski. Slishkom shumno, i ne uspeesh' prochuvstvovat', chto umiraesh'... - V tom-to, ochevidno, i zaklyuchaetsya osnovnoe razlichie mezhdu evropejskoj i yaponskoj k-kul'turoj... - glubokomyslenno nachal titulyarnyj sovetnik, no interesnejshej diskussii ne suzhdeno bylo prodolzhit'sya. Gde-to naverhu razdalsya tihij svist, i v gazovyh rozhkah, kolyhnuvshis', vspyhnuli golubovatye yazychki plameni. V potajnoj komnatke stalo svetlo. |rast Petrovich obernulsya, zadral golovu i uvidel, kak pod potolkom v stene otkrylos' malyusen'koe okoshko. Iz nego na titulyarnogo sovetnika ustavilsya raskosyj glaz. Donessya priglushennyj smeshok, i znakomyj golos skazal po-anglijski: - Vot eto syurpriz. ZHdal kogo ugodno, no tol'ko ne gospodina diplomata. YA znal, Fandorin-san, chto vy chelovek lovkij i predpriimchivyj, no eto uzh... Suga! No otkuda on uznal? Vice-konsul molchal, lish' zhadno vdyhal vozduh, pronikavshij v tesnoe pomeshchenie cherez uzkoe otverstie. - Kto vam rasskazal o tajnike? - prodolzhil intendant policii, ne dozhdavshis' otveta. - O ego sushchestvovanii krome menya znali tol'ko inzhener SHmidt, dvoe kamenshchikov i odin plotnik. No oni vse utonuli... Net, ya polozhitel'no zaintrigovan! Glavnoe - ne skosit'sya v ugol, gde zatailsya Asagava, skazal sebe |rast Petrovich. Suga ego ne vidit, uveren, chto ya zdes' odin. I eshche myslenno pozhalel, chto ne vzyal u Doronina neskol'ko urokov battodzyucu, iskusstva vyhvatyvat' oruzhie. Sejchas by molnienosnym dvizheniem vydernut' "gerstal'", da vsadit' zlodeyu pulyu v perenosicu. S otkrytym okoshkom do utra ne zadohnulis' by, a utrom prishli by lyudi i osvobodili plennikov iz kapkana. - A vy? Kak vy-to uznali, chto ya zdes'? - sprosil Fandorin, chtoby otvlech' vnimanie intendanta, sam zhe ubral ruki za spinu i slegka potyanulsya, vrode kak plechi zatekli. Pal'cami nashchupal ploskuyu koburu. Bokovym zreniem otmetil dvizhenie v uglu - kazhetsya, inspektor tozhe dostaval oruzhie. Da chto proku? Ottuda v okoshko emu ne popast', a pri malejshem podozritel'nom shorohe Suga spryachetsya. - Kazennaya kvartira nachal'nika policii nahoditsya po sosedstvu. Srabotal signal, - ohotno, dazhe gordelivo ob座asnil Suga. - U nas hot' i Aziya, no za novinkami progressa staraemsya sledit'. YA udovletvoril vashe lyubopytstvo, teper' vy udovletvorite moe. - S udovol'stviem, - ulybnulsya titulyarnyj sovetnik i vystrelil. Palil s bedra, ne tratya vremeni na pricel, no reakciya u intendanta byla otmennoj - okoshko opustelo, i neveroyatno udachlivyj vystrel (ne v stenu, a tochno v otverstie) propal zrya. U |rasta Petrovicha zalozhilo ushi ot grohota. On pohlopal sebya ladon'yu po levoj storone golovy, potom po pravoj. Zvon sdelalsya tishe, i donessya golos Sugi: - ...chego-to v etom rode i byl nastorozhe. Esli budete vesti sebya nevezhlivo i ne otvechat' na voprosy, sejchas zakroyu zaslonku i vernus' cherez paru dnej, zabrat' trup. Asagava besshumno podnyalsya, prizhalsya spinoj k stellazhu. Revol'ver derzhal nagotove, no teper' Suga ne podstavitsya, eto bylo yasno. - Prihodite, prihodite. - |rast Petrovich prizhal palec k gubam. - Zaberite moe brennoe telo. I ne zabud'te klej. Vam pridetsya provesti neskol'ko let, skleivaya desyat' tysyach bumazhnyh k-klochkov - vashi dragocennye dos'e. YA poka uspel izorvat' lish' soderzhimoe semi papok, a ih tut po men'shej mere sotni dve. Molchanie. Kazhetsya, intendant zadumalsya. Inspektor pokazal zhestami: podnimite menya, chtob ya dostal do okoshka. Fandorin pozhal plechami, ne ochen' verya v etu zateyu, no v konce koncov pochemu ne poprobovat'? Uhvatilsya za stellazh, rvanul. Na pol s grohotom posypalis' papki, i, vospol'zovavshis' shumom, vice-konsul podhvatil Asagavu za taliyu, ryvkom podnyal na vytyanutye ruki, prizhal zhivotom k stene - chtob legche bylo derzhat'. Ne stol' uzh yaponec okazalsya i tyazhel, funtov poltorasta, a Fandorin ezheutrenne otzhimal po sorok raz dve chugunnye sotennye giri. - CHto vy tam delaete? - kriknul Suga. - Oprokinul polki. Pochti sluchajno! - I tiho inspektoru. - Ostorozhnej! CHtob ne zametil. CHerez neskol'ko sekund Asagava hlopnul tovarishcha po plechu - spuskaj, mol. - Ne vyjdet, - shepnul on, stupiv nogami na pol. - Okoshko slishkom malo. Ili zaglyanut', ili prosunut' stvol. Odnovremenno nevozmozhno. - Fandorin! Moi usloviya takovy, - ob座avil intendant. Kazhetsya, on stoyal pod samoj stenoj, tak chto uvidet' ego Asagave vse ravno by ne udalos'. - K polkam vy bol'she ne prikasaetes'. Nazyvaete mne imya togo, kto rasskazal vam ob arhive. Posle etogo ya vas vypushchu. Razumeetsya, predvaritel'no obyskav - chtob ne prihvatili chego-nibud' na pamyat'. I, pervym zhe parohodom, proch' iz YAponii. Esli, konechno, ne zhelaete pereselit'sya na Inostrannoe kladbishche v Jokogame. - Vret, - shepnul inspektor. - ZHivym ne vypustit. - Usloviya chestnye! - kriknul Fandorin. - Imya ya vam nazovu. No i tol'ko. - Ladno! Kto skazal vam ob arhive? - Nindzya iz klana Momoti! Sudya po nastupivshemu molchaniyu, Suga byl potryasen. A znachit, poveril. - Kak vy na nih vyshli? - sprosil intendant posle poluminutnoj pauzy. - |togo ya vam ne skazhu. My dogovarivalis' lish' ob imeni. Vypuskajte! Ne glyadya vzyal pervuyu popavshuyusya papku, vynul ottuda neskol'ko listkov i stal rvat', podnyav ruki poblizhe k otverstiyu. - Horosho! Ugovor est' ugovor. Kidajte syuda vashe oruzhie! Asagava kivnul i rasplastalsya u steny - tam, gde dolzhna byla otkryt'sya dver'. Pripodnyavshis' na cypochkah, Fandorin brosil "gerstal'" v otdushinu. V okoshke potemnelo - vnov' poyavilsya glaz. Vnimatel'no osmotrel Fandorina. Tot stoyal napruzhinivshis', gotovyj otskochit' v mertvuyu zonu, esli vmesto glaza v kvadrate poyavitsya dulo. - Razdevajtes', - velel Suga. - Sovsem. Dogola. - |to eshche zachem? - Hochu ubedit'sya, chto u vas ne pripryatano eshche kakogo-nibud' oruzhiya. Vidya, chto Asagava ostorozhno, dvumya pal'cami vzvodit kurok, Fandorin bystro skazal: - Tol'ko ne vzdumajte strelyat'. Poka izgotovites', ya otprygnu v storonu. I togda ugovoru konec. - Slovo chesti, - poobeshchal intendant. Razumeetsya, solgal, no slova Fandorina prednaznachalis' ne emu, a inspektoru, i tot ponyal - sdelal uspokoitel'nyj zhest: ne budu. Razdevalsya titulyarnyj sovetnik medlenno, demonstriruya glazu kazhdyj predmet svoego tualeta i zatem brosaya ego na pol. Nakonec, ostalsya v naryade Adama. - Horosho slozheny, - odobril Suga. - Tol'ko zhivot slishkom vpalyj. Hara u muzhchiny dolzhna byt' poplotnee. Teper' povernites' spinoj i podnimite ruki. - CHtob vy prostrelili mne zatylok? Nu uzh net. - Ladno. Odezhdu pod myshku. V druguyu ruku shtiblety. Kak otkroyu dver', medlenno vyhodite. Hitraya dver' otprygnula. Otkrylsya proem. - ZHiv'em, - odnimi gubami proshelestel |rast Petrovich, prohodya mimo Asagavy. V kabinete gorel yarkij, slegka podragivayushchij svet. Suga stoyal na tom samom stule, kotoryj davecha pristavil k stene vice-konsul. V ruke u intendanta chernel bol'shoj revol'ver (kazhetsya, shvedskij "hagstrem"), fandorinskij "gerstal'" lezhal na stole. "GOLYJ VICE-KONSUL ZASTRELEN V KABINETE NACHALXNIKA POLICII", mel'knulo v golove diplomata. Erunda, strelyat' on ne stanet. Zdes' ne germeticheskoe pomeshchenie, gde steny gasyat zvuk. Uslyshat dezhurnye, pribegut. Zachem emu? No zhivym otsyuda, konechno, vypuskat' ne sobiraetsya. Ne ostanavlivayas', lish' korotko vzglyanuv na intendanta, Fandorin pryamikom napravilsya k vyhodu. - Kuda eto vy? - udivilsya Suga, sprygivaya na pol. - Tak i pojdete golyshom po upravleniyu? Oden'tes'. I potom, vas ne vypustyat. YA provozhu. Revol'ver nachal'nik policii spryatal, pokazal pustye ladoni. Mol, slovo svoe derzhu. Sobstvenno, v namereniya titulyarnogo sovetnika i. ne vhodilo razgulivat' po koridoram v chem mat' rodila. Smysl manevra zaklyuchalsya v inom: uvesti intendanta podal'she ot tajnika, a glavnoe - vynudit' povernut'sya k nemu spinoj. Srabotalo! Suga smotrel, kak vice-konsul natyagivaet svoj mefistofel'skij naryad, a mezhdu tem iz dvercy besshumno vynyrnul Asagava i vzyal generala na mushku. "Kak zhe etot lovkach sobiraetsya menya ubivat'? - gadal |rast Petrovich, nadevaya gimnasticheskuyu tuflyu. - Nuzhno ved', chtoby na parkete ne ostalos' krovi". - Interesnyj vy chelovek, mister Fandorin, - rokotal Suga, dobrodushno posmeivayas' v podkruchennye usy. - Vy mne dazhe nravites'. Mne kazhetsya, u nas nemalo obshchego. Oba lyubim narushat' pravila. Kak znat', mozhet byt' kogda-nibud' sud'ba svedet nas vnov', i neobyazatel'no v kachestve opponentov. Sejchas u Rossii i YAponii, veroyatno, nachnetsya period ohlazhdeniya otnoshenij, no let edak cherez pyatnadcat'-dvadcat' vse peremenitsya. My stanem velikoj derzhavoj, vashe pravitel'stvo pojmet, chto nami nevozmozhno manipulirovat', s nami nuzhno druzhit'. I togda... Zabaltyvaet, ponyal Fandorin, primetiv, chto intendant kak by nenarokom priblizhaetsya k nemu. Ruki nebrezhno sognuty v loktyah, ladoni vystavleny vpered - kak by dlya zhestikulyacii. Von ono chto. Ub'et bez vsyakoj krovi. S pomoshch'yu dzyudzyucu ili kakogo-nibud' inogo dzyucu. Spokojno glyadya v lico protivniku, titulyarnyj sovetnik prinyal oboronitel'nuyu poziciyu, kotoroj ego nauchil Masa: odno polusognutoe koleno vydvinul vpered, ruki vystavil pered soboj. V glazah Sugi blesnula veselaya iskorka. - S vami priyatno imet' delo, - usmehnulsya on i uzhe ne pryachas' izgotovilsya k shvatke. Levaya ladon' povernuta kverhu, pravaya ruka, sognutaya v lokte, otvedena za spinu, odna stupnya otorvana ot pola - prosto tancuyushchij SHiva. "|to chto eshche za dzyucu na moyu golovu?" - vzdohnul vice-konsul. - Posmotrim, kakovy vy v edinoborstve, - uyutno promurlykal policejskij general. No do edinoborstva, slava Bogu, ne doshlo. Vybrav moment, Asagava v dva pryzhka podletel k intendantu i stuknul ego rukoyatkoj po shee. Nablyudat' za sporoj, virtuoznoj rabotoj potomstvennogo eriki bylo odno udovol'stvie. Upast' obmyakshemu telu on ne dal - podvolok k kreslu, usadil. Odnim dvizheniem vytyanul obmotannuyu vokrug poyasa verevku, bystro privyazal zapyast'ya Sugi k podlokotnikam, shchikolotki k nozhkam, v rot zasunul mundshtuk - znakomyj Fandorinu hami. Ne proshlo i dvadcati sekund, a supostat uzhe byl spelenut po vsej yaponskoj policejskoj nauke. Poka intendant hlopal glazami, prihodya v chuvstvo, pobediteli soveshchalis', kak byt' dal'she. Zvat' dezhurnogo oficera ili luchshe dozhdat'sya dnya, kogda v zdanii budet mnogo chinovnikov. Vdrug dezhurnyj - chelovek Sugi? Diskussiyu prervalo mychanie, donessheesya iz kresla. General ochnulsya i motal golovoj, yavno hotel chto-to skazat'. - Nu, hami ya vynimat' ne stanu, - skazal Asagava. - Luchshe sdelaem vot kak. - Pravuyu ruku plennika prikrutil za lokot', zato razvyazal zapyast'e. Sunul intendantu listok bumagi, obmaknul v chernil'nicu ruchku. - Pishite. Suga, skripya perom i razbryzgivaya chernye kapli, razmashisto nakalyakal chto-to sverhu vniz. - "Dajte umeret'", - perevel inspektor. - Eshche chego. Podlyj predatel'! Ty hlebnesh' pozora spolna, i tvoya otrublennaya golova budet torchat' na sheste. |rast Petrovich byl nastroen mirolyubivej, hot' i nenamnogo. - Shema, - napomnil on. - Pust' skazhet, kto tam oboznachen glavnym kruzhkom, i togda umiraet sebe na zdorov'e, esli emu ohota. Zahochet - ub'et sebya i v tyur'me, vy ne smozhete emu pomeshat'. Razob'et golovu ob stenku, kak Suhorukij, libo pri pervom zhe doprose otkusit sebe yazyk, kak Gorbun. Zasopev, Asagava nehotya otpravilsya za shemoj. Vernulsya, sunul intendantu pod nos zagadochnyj listok. - Skazhesh', kto byl vo glave zagovora, - pozvolyu umeret'. Pryamo sejchas. Soglasen? Ne srazu, daleko ne srazu Suga kivnul. - |to shema zagovora? Pauza. Kivok. - Pishi imena. I on napisal. Po-anglijski: - "Just one name". Pri etom posmotrel na Fandorina - ugovor poluchalsya tot zhe, lish' roli peremenilis'. CHuvstvuya, chto, esli nazhimat' dal'she, sdelka mozhet sorvat'sya, |rast Petrovich skazal: - Ladno. No samoe glavnoe. Na neskol'ko sekund intendant zakryl glaza - vidno, gotovilsya. To li k predatel'stvu, to li k smerti. A vernej vsego, i k tomu, i k drugomu. Reshitel'no szhal ruchku, obmaknul v podnesennuyu chernil'nicu i stal medlenno vyvodit' bukvu za bukvoj - na sej raz ne ieroglifami i ne latinicej, a katakanoj, slogovoj azbukoj, kotoruyu Fandorin uzhe umel razbirat'. "Bu", prochel on. Potom "ru", "ko", "ku", "su". Bu-ru-ko-ku-su? Bulkoks! Nu konechno! Vse srazu vstalo na svoi mesta, s glaz titulyarnogo sovetnika slovno upala pelena. Ty pravda hochesh', CHtob odnazhdy pelena Upala s glaz? Slovo est' slovo V Jokogamu vozvrashchalis' pervym, semichasovym poezdom. Pro konspiraciyu osobenno ne dumali, sideli ryadom, no ne razgovarivali. Vprochem, v vagone krome vice-konsula i inspektora nikogo ne bylo. Vagony vtorogo i tret'ego klassa, te byli bitkom nabity klerkami i prikazchikami, ehavshimi v Jokogamu na sluzhbu, a dlya passazhirov pervogo klassa chas byl slishkom rannij. Asagava nemnogo pokleval nosom i - vot stal'nye nervy! - vskore usnul glubokim, sladkim snom, dazhe gubami prichmokival. Fandorinu zhe spat' ne hotelos'. Mozhno bylo podumat', ego organizm reshil vovse otkazat'sya ot etogo trivial'nogo vremyapreprovozhdeniya. No chto-to podskazyvalo titulyarnomu sovetniku: bessonnicy bol'she ne budet. Lekarstvo, kotoroe izlechit bol'nogo ot muchitel'nogo neduga, nazyvalos' "Bulkoks". Ne to chtob |rast Petrovich dumal sejchas o pytke bessonnyh nochej, on razmyshlyal sovsem o drugom, no v to zhe vremya nekij zakulisnyj golos nasheptyval izmotannomu telu: "Skoro, skoro otdohnesh'". Rassudok titulyarnogo sovetnika sushchestvoval vne zavisimosti ot kakih-to tam golosov i byl zanyat ochen' vazhnym delom - Vystraivaniem Logicheskoj Cepochki. Cepochka obrazovyvalas' strojnee ne byvaet. Itak, vo glave zagovora, zhertvoj kotorogo pal yaponskij Napoleon, stoit dostopochtennyj Aldzhernon Bulkoks, agent pravitel'stva ee velichestva imperatricy Indijskoj i korolevy Britanskoj Viktorii. Motivacii intrigi ochevidny. Izbavit'sya ot pravitelya, stremivshegosya sohranit' balans mezhdu dvumya velikimi derzhavami, kotorye zhazhdut pribrat' k rukam Tihij okean, - Angliej i Rossiej. |to raz. Privesti k vlasti ekspansionistskuyu partiyu, kotoraya budet nuzhdat'sya v moshchnom flote. Kto pomozhet v etom gryadushchim zavoevatelyam Korei? Razumeetsya, vladychica morej Britaniya. |to dva. Bulkoks mozhet rasschityvat' na velikuyu nagradu. Eshche by! V rezul'tate provedennoj im operacii YAponiya, a vsled za neyu i ves' Dal'nij Vostok, popadayut v zonu britanskogo vliyaniya. |to tri. S chelovecheskoj tochki zreniya tozhe vyhodilo, chto Bulkoks vpolne sposoben na stol' gryaznoe, cinichnoe predpriyatie. Zanimaetsya shpionazhem i ne slishkom eto skryvaet. |to raz. Po slovam O-YUmi (a komu znat' etogo merzavca, kak ne ej, kol'nul sebya v samoe serdce Fandorin), sposoben na lyubuyu gnusnost', dazhe mozhet podoslat' ubijc k schastlivomu soperniku ili raspravit'sya s zhenshchinoj, kotoraya ego brosila. |to dva. Konechno, maloveroyatno, chto zagovor protiv Okubo on organizoval s odobreniya Sent-Dzhejmsskogo dvora, no ved' eto po nature avantyurist, chestolyubec, kotoryj upotrebit lyubye sredstva, lish' by dostich' uspeha. |to tri. Teper' chetyre. Knyaz' Onokodzi govoril, chto u zagovorshchikov mnogo deneg. A, sobstvenno, otkuda u nishchih sacumskih samuraev den'gi? Razve sposobny oni byli by tak shchedro nagradit' Sugu za proyavlennuyu lovkost'? A v rasporyazhenii agenta britanskoj korony poistine neischerpaemye fondy. Dolzhno byt', dostopochtennyj vnutrenne usmehalsya, slushaya, kak velikosvetskij spletnik soobshchaet emu o podarennoj usad'be. Sam Bulkoks ee navernyaka i vykupil, a potom "proigral" Suge v karty. Ili ne sam, a cherez posrednikov, kakaya raznica! Hod dedukcii nevol'no prerval Asagava, blazhenno vshrapnuvshij vo sne. Pochivaet na lavrah, pochti v bukval'nom smysle, podumal Fandorin. Zlodejstvo nakazano, spravedlivost' vostorzhestvovala, garmoniya vosstanovlena. A soobrazheniya bol'shoj politiki son slavnogo inspektora ne trevozhat. Kak i koshmar, sluchivshijsya dva chasa nazad v policejskom upravlenii. Dolzhno byt', tam uzhe nachalsya perepoloh. Ili vot-vot nachnetsya. Uborshchik ili retivyj sekretar', kotoryj yavitsya ran'she prisutstvennogo vremeni razobrat' kakie-nibud' bumazhki, zaglyanet v nachal'stvennyj kabinet i uvidit kartinu, ot kotoroj bednyage sdelaetsya durno... Kogda intendant vydal Bulkoksa, inspektor proshipel plenniku chto-to po-yaponski. Poigrav zhelvakami, ob座asnil Fandorinu svoe vozmushchenie: - On eshche bol'shij negodyaj, chem ya dumal. Fanatiki iz Sacumy hot' verili, chto dejstvuyut vo imya Rodiny, a etot znal, chto oni - peshki v igre, zateyannoj inostrancem! Suga zamychal. - Teper' mozhno vynut' hami, - skazal |rast Petrovich, eshche ne opravivshijsya ot potryaseniya - vse ne mog vzyat' v tolk, kak eta versiya ne voznikla u nego ran'she. Osvobodivshis' ot mundshtuka, general splyunul i hriplo brosil Asagave: - A sam-to ty ne peshka v rukah inostranca? - No opomnilsya, vspomniv, chto vsecelo zavisit ot inspektora, i smenil ton. - YA sderzhal slovo. Teper' vasha ochered'. Dajte mne kinzhal. - Net u menya kinzhala, - pokrivilsya Asagava. - Da i byl by, ne dal. CHtoby ty pachkal svoej gryaznoj krov'yu blagorodnuyu stal'? Pomnish', kak ty zastavil Gorbuna otgryzt' yazyk? Teper' tvoj chered. Zuby u tebya ostrye, davaj - esli muzhestva hvatit. A ya s udovol'stviem poglyazhu. Glaza intendanta nenavidyashche suzilis', blesnuli ognem. Vice-konsul ostorozhno poproboval prikusit' sebe konchik yazyka i sodrognulsya. ZHestok Asagava, nichego ne skazhesh'. Proveryaet Sugu na tverdost' haraktera. Esli tot drognet, to poteryaet lico. Togda iz nego mozhno budet mnogoe vytryasti. Vse troe molchali. Potom razdalsya strannyj sdavlennyj zvuk - eto sglotnul Suga. Na dver', chto vela v tajnik, nikto ne smotrel, poetomu, kogda ona s lyazgom zahlopnulas', vse dernulis'. Neuzheli s togo momenta, kak intendant nadavil na rychag, minovalo vsego dvadcat' minut? - Ne hochesh' zhrat' svoj yazyk, - udovletvorenno konstatiroval inspektor. - Togda novoe predlozhenie. Smotri syuda. - On vynul iz generalova karmana revol'ver (Fandorin ne oshibsya, eto byl kavalerijskij "hagstrem"), ostavil v barabane odin patron. - Rasskazhesh', kto oboznachen ostal'nymi kruzhkami, gryzt' yazyk ne pridetsya. Vzglyad, kotorym Suga posmotrel na revol'ver, ne poddaetsya opisaniyu. Ni odin Romeo ne pozhiral glazami svoyu Dzhul'ettu s takim vozhdeleniem, ni odin poterpevshij korablekrushenie ne vglyadyvalsya tak zhadno v tochku na gorizonte. Titulyarnyj sovetnik byl sovershenno uveren, chto generalu ne ustoyat' pered iskusheniem. Byl uveren - i oshibsya. Intendant predpochel otkusit' sebe yazyk. V proshlyj raz |rastu Petrovichu povezlo - on nablyudal eto zhutkoe zrelishche, nahodyas' na otdalenii, teper' zhe vse proizoshlo v dvuh shagah. Suga izdal ne chelovecheskij, a kakoj-to zverinyj ryk, shiroko razinul rot, do otkaza vysunul myasistyj, krasnyj yazyk i somknul chelyusti. Razdalsya toshnotvornyj hrust, Fandorin otvernulsya, no vse zhe uspel nalyubovat'sya dostatochno, chtob eto videnie ostalos' s nim do konca zhizni. Umiral intendant dol'she, chem Gorbun. Tot, kak teper' ponimal Fandorin, ne vyderzhal bolevogo potryaseniya. U Sugi zhe serdce bylo krepkim, on zahlebnulsya sobstvennoj krov'yu. Snachala sudorozhno glotal ee, potom ona polilas' po grudi i podborodku sploshnym potokom. |to prodolzhalos', navernoe, neskol'ko minut. Za vse vremya zheleznyj chelovek ne izdal ni edinogo stona. Posle togo, kak hrip prekratilsya i samoubijca meshkom obvis na verevkah, Asagava pererezal puty. Trup spolz na pol, po parketu stala rastekat'sya temnaya luzha. |pitafiya, proiznesennaya inspektorom, byla sderzhanno-uvazhitel'noj : - Sil'nyj chelovek. Nastoyashchij akunin. No glavnyj akunin v etoj istorii ne yaponec, a inostranec. Kakoj styd! Fandorina mutilo. Hotelos' kak mozhno skoree ujti iz etogo proklyatogo mesta, no probyli oni tam eshche poryadkom. Snachala unichtozhali sledy svoego prisutstviya: sobrali obrezki verevki, popravili portret mikado i raspyat'e, razyskali i vykovyryali pulyu, vypushchennuyu iz fandorinskogo "gerstalya". S evropejskoj tochki zreniya poluchalsya polnyj absurd: nachal'nik imperskoj policii zachem-to yavilsya sredi nochi v svoj sluzhebnyj kabinet, sel v kreslo, otkusil sebe yazyk i umer. |rastu Petrovichu lish' ostavalos' nadeyat'sya, chto po-yaponski eto, vozmozhno, budet vyglyadet' menee dikovinno. Potom, po nastoyaniyu Asagavy, bityj chas rvali na melkie kusochki vse mnogochislennye dos'e. Tol'ko posle etogo nakonec udalilis' - tem zhe manerom, chto voshli, to est' cherez okno ubornoj. Iz vsego arhiva ne unichtozhili lish' papku "Okubo". V nej - stranica s zashifrovannoj shemoj, iz座atye doneseniya i tri listka s klyatvoj, napisannoj krov'yu. V sochetanii s pokazaniyami svidetelya, knyazya Onokodzi, kotoryj ne tol'ko znal o tajnoj deyatel'nosti Sugi, no i svyazan s samim Bulkoksom, sovershenno dostatochno. Skoro vse uznayut, otchego pokonchil s soboj intendant policii. No prezhde togo sledovalo dovesti delo do konca - dobyt' uliki protiv anglichanina. Esli udastsya, proizojdet reshitel'noe posramlenie Britanii i polnaya pobeda rossijskih interesov. SHutka li - anglijskij rezident ustroil politicheskoe ubijstvo velikogo cheloveka! Pozhaluj, dojdet do razryva diplomaticheskih otnoshenij. Esli Bulkoks vyvernetsya i vyjdet suhim iz vody (zacepit' ego poka osobenno ne za chto), to pridetsya dovol'stvovat'sya razoblacheniem Sugi. Tozhe nemalo. Dokladyvat' Doroninu ili pogodit'? Pozhaluj, rano. Snachala nuzhno poprobovat' prishchemit' hvost dostopochtennomu, a dlya etogo, veroyatno, pridetsya dejstvovat' ne vpolne diplomaticheskimi metodami. Opyat' zhe tut bylo eshche odno obstoyatel'stvo, nesushchestvennoe s tochki zreniya bol'shoj politiki, no chrezvychajno vazhnoe dlya Fandorina. Vot etu-to delikatnuyu problemu, sovershenno privatnogo svojstva, on i obdumyval, poglyadyvaya v okno na pobleskivayushchie pod solncem risovye polya. Asagava vdrug otkryl glaza i zadumchivo skazal, budto vovse i ne spal, a tozhe byl zanyat analiticheskimi razmyshleniyami: - A ved' podlec Onokodzi narochno zagnal nas v lovushku. - Pochemu vy tak dumaete? - Papki "Onokodzi" v arhive ne bylo. Fandorin prishchurilsya: - Vy hotite skazat', chto sinobi vypolnili zakaz spolna? Pronikli v arhiv i vykrali papku s komprometazhem? - Raz my sumeli najti rychag, navernyaka nashli ego i nindzya. Oni kuda opytnej v podobnyh veshchah, da i ostorozhnej. Esli dejstvovali vdvoem, to uzh, nado dumat', ne polezli v tajnik vmeste, kak my s vami, a odin ostalsya karaulit' snaruzhi. - Pochemu zhe togda oni ne pohitili ves' arhiv? |to moglo by stat' dlya nih moshchnym instrumentom vliyaniya! Nakonec, sekrety stoyat bol'shih deneg! Inspektor udivlenno vozzrilsya na sobesednika: - CHto vy! "Kradushchiesya" ubivayut, kradut, shpionyat, no oni ne zanimayutsya shantazhom i vymogatel'stvom! |to protivorechit ih tradiciyam i kodeksu chesti. |rast Petrovich i v samom dele zabyl, chto v YAponii u vseh i u kazhdogo, dazhe u zlodeev, nepremenno imeetsya kakoj-nibud' kodeks. V etom, pozhaluj, bylo nechto umirotvoryayushchee. - Znachit, Onokodzi poluchil svoyu p-papku? Nu razumeetsya. Inache on ne govoril by ob arhive Sugi tak spokojno. Poluchit' poluchil, odnako platit' klanu Momoti za vypolnennuyu rabotu ne pozhelal. Znal, chto otvechat' pridetsya ne emu, a starshemu samurayu. Knyaz' ispol'zoval ego i obrek bednyagu na smert'. - Da chto sejchas govorit' o samurae? - Asagava vzmahnul kulakom. - Kak vy ne ponimaete? Onokodzi znal, chto my ugodim v lovushku, i ne predupredil nas. On rasschityval, chto Suga nas unichtozhit! Klyanus', ya vytryasu iz negodyaya ego chernuyu dushu!

    x x x

Dusha chut' bylo ne vyletela iz knyazya bezo vsyakoj tryaski - edva on uslyshal o smerti intendanta. Lokston eshche gremel klyuchom ot kamery, Asagava eshche grozil kulakom cherez zapertuyu reshetku, a knyazya uzhe pora bylo otkachivat'. Posle pervyh zhe krikov raz座arennogo inspektora ("CHto, ne zhdal!? Dumal, Suga nas prikonchit? A vyshlo naoborot!") Onokodzi vskochil s nar, sdelalsya belee mela i buhnulsya v obmorok. - Vot te na, - udivilsya serzhant. - Vsyu noch' kurolesil, parizhskie shansonetki raspeval. Hvastal, chto utrom budet na svobode. - Vody, - korotko poprosil Asagava. Plesnul arestantu iz stakana v lico, prinyalsya hlopat' po shchekam, i potomok feodalov ochnulsya. Zavshlipyval, zastuchal zubami. - Vy... vy ubili ego? Vse, teper' mne konec. Knyazya kolotilo tak, chto golova boltalas' na tonkoj shee. I delo, kazhetsya, bylo ne tol'ko v tom, chto konchilos' dejstvie morfiya, - Onokodzi zdorovo peretrusil. Snachala Fandorin reshil, chto eto on tak ispugalsya Asagavu, vozmezdiya za svoe kovarstvo. No vskore titulyarnyj sovetnik ponyal, chto oshibalsya. Nachat' s togo, chto arestant i ne pytalsya izvorachivat'sya. Sovsem naoborot! - YA ne dumal, klyanus'! Oni govorili, chto myshelovka sdelana ochen' iskusno! |to on sam vinovat, - lepetal knyaz', hvataya |rasta Petrovicha za ruku i budto opravdyvayas' za to, chto lovushka ne srabotala. - Vy skazhite eto emu, skazhite! - Komu "emu"? - ves' podalsya vpered Fandorin. - My obyazatel'no skazhem, no komu? Onokodzi hlopnul sebya ladon'yu po gubam. Glaza okruglilis' ot uzhasa. - Nikomu, - bystro skazal on. I, sam sebe protivorecha, zhalobno prostonal. - Vse, teper' on menya ub'et... - Za to, chto vy stali prichinoj smerti intendanta? Aristokrat kivnul. Nu, etot sebe yazyk otkusyvat' ne stanet, podumal vice-konsul. Da i strelyat'sya tozhe. Pohozhe, anglichaninu vse zhe ne vyvernut'sya! - Ne bojtes', knyaz'. My sumeem vas ot nego zashchitit'. Onokodzi lish' pomotal golovoj. - Vy dumaete, my ne znaem, kogo vy tak b-boites'? Znaem. Suga pered smert'yu nazval ego. |to Bulkoks. - CHto "Bulkoks"? - vypyatil glaza Lokston. - Pri chem tut Bulkoks? - Aldzhernon Bulkoks byl vo glave zagovora, napravlennogo protiv Okubo, - otchetlivo vygovarivaya kazhdoe slovo, ob座asnil Fandorin - ne stol'ko dlya serzhanta, skol'ko dlya Onokodzi. - Suga dejstvoval po ukazke anglichanina. Tak? Vopros byl adresovan arestovannomu. Tot, ne otkryvaya glaz, kivnul. - CHto za naciya eti anglichane! - vzorvalsya serzhant. - Malo im Indii, malo morej! Hotyat podmyat' pod sebya ves' mir! I dobro b eshche dejstvovali chestno! Vot chto ya vam skazhu, dzhentl'meny. Starushka Britaniya vzyala sebe slishkom mnogo voli. Davno pora postavit' ee na mesto. Nechego im delat' v YAponii. Est' strany poprilichnej, kotorye i torguyut chestno, i v politiku ne lezut. V etom titulyarnyj sovetnik byl s amerikancem sovershenno soglasen, hot' i podozreval, chto pod "stranami poprilichnej" tot imeet v vidu otnyud' ne Rossijskuyu imperiyu. - YA ne hochu na svobodu, - skazal vdrug Onokodzi, glyadya na Fandorina. - Menya ub'yut. Pozabot'tes' obo mne. YA vam prigozhus'. - Vy rasskazhete vse, chto vam izvestno, o tajnyh delah Bulkoksa, i togda serzhant Lokston razreshit vam zhit' v municipal'noj tyur'me stol'ko, skol'ko ponadobitsya. - Net! Zdes' on menya v dva scheta najdet! Vidya, chto chelovek ne v sebe, |rast Petrovich myagko skazal: - Horosho. YA dam vam ubezhishche v rossijskom konsul'stve. No pri uslovii polnoj otkrovennosti. - YA vse rasskazhu. Pro Bulkoksa. No ne sejchas. Mne ploho. A skoro stanet eshche huzhe. Nuzhen ukol. YA usnu, a potom... potom my pogovorim. Tol'ko uvedite menya otsyuda! Bystrej! On... on navernyaka znaet, chto ya arestovan. O Suge tozhe znaet! I srazu dogadaetsya. On ochen' umen! Lokston fyrknul: - Ish', kak ego zapugal proklyatyj anglichashka! Vdrug szadi doneslos': - O kom eto vy, serzhant? Uzh ne obo mne li? Vse obernulis'. Na poroge tyuremnogo otseka stoyal Tvigs - kak vsegda, pri galstuke i v tugih vorotnichkah, pod myshkoj poryzhevshij ot vremeni doktorskij sakvoyazh. - Net, dok, eto ya ne o vas, eto ya... - smutilsya nachal'nik municipal'noj policii, no Asagava gromko zakashlyalsya, i Lokston ne ochen' skladno zakonchil. - |to ya sovsem o drugom anglichash... o drugom anglichanine. |rast Petrovich pojmal vzglyad inspektora, tot slegka pozhal plechami. |tot zhest oznachal: Tvigs-sensej, konechno, chelovek v vysshej stepeni dostojnyj, no tut zatronuty gosudarstvennye interesy i prestizh ego otchizny, poetomu o Bulkokse luchshe umolchat'. - Nu chto nochnaya ekspediciya? - zhadno sprosil vrach. - Priznat'sya, ya do rassveta ne mog glaz somknut'. Uzhasno za vas volnovalsya. Rasskazyvajte zhe! Rasskazali. Pochti vse - ne upomyanuli lish' o malopochtennom dostopochtennom. - Znachit, dokazatel'stva protiv Sugi u vas est', a samogo Sugi uzhe net? - rezyumiroval doktor, vytiraya lysinu platochkom. - No eto chudesno! Pochemu u vas, dzhentl'meny, takie ozadachennye lica? Posledoval novyj obmen vzglyadami, i opyat' inspektor pozhal plechami, no teper' uzhe v inom smysle: mol, postupajte, kak znaete. - V bumagah intendanta my obnaruzhili shemu, v kotoroj vse zapisi sdelany kakimi-to strannymi z-znachkami. - |rast Petrovich pokazal listok. - My znaem, chto eto uchastniki zagovora, no ne mozhem prochest' imen... - Dajte-ka... Tvigs sdvinul ochki na samyj konchik nosa, vpilsya vzglyadom v bumagu. Potom vdrug perevernul ee vverh nogami. - Postojte, postojte... Gde-to ya videl nechto podobnoe... - Vspominajte, doktor, vspominajte! - napereboj voskliknuli vse troe. - Kriptogrammy, kotorymi pol'zovalis' nindzya. Vot chto eto takoe, - torzhestvenno ob座avil Tvigs. - U sinobi sushchestvovala sobstvennaya sistema foneticheskoj pis'mennosti, dlya sekretnyh korrespondencii. - Intendant Suga ne sinobi, - usomnilsya Asaga-va. - |to isklyucheno. On iz horoshej samurajskoj sem'i. - CHto s togo? On mog vyuchit' ih azbuku, kak eto v svoe vremya popytalsya sdelat' ya. Vy znaete, chto menya ochen' interesuet istoriya nindzya. Vot tak, s hodu, ya vam eti znachki ne prochtu, no esli pokopat'sya v moih staryh zapisyah, mozhet byt', koe-chto i udastsya rasshifrovat'. Obeshchat' ne mogu, no poprobuyu. - My znaem, kak chitaetsya odno iz slov. - Fandorin pokazal na central'nyj kruzhok. - |to imya glavarya. - O, eto ochen' vazhno! Tut est' bukvy, vstrechayushchiesya v drugih slovah. Govorite skorej, chto tut napisano? Titulyarnyj sovetnik tiho proiznes: - Bulkoks. Doktor pobagrovel. Kogda do nego doshel ves' smysl etogo soobshcheniya, negodovaniyu mistera Tvigsa ne bylo predela. On proiznes celuyu filippiku v adres prohodimcev, kotorye pyatnayut chest' i principy velikoj imperii, a zakonchil tak: - Esli vashi svedeniya verny, to dostopochtennyj Bulkoks prestupnik. On budet razoblachen i poneset zasluzhennuyu karu! Asagava nedoverchivo sprosil: - I vam bezrazlichno, chto postradaet chest' otchizny? Gordelivo raspraviv plechi i vozdev palec, Tvigs skazal: - CHest' otchizny, moj dorogoj Asagava, blyudet ne tot, kto pokryvaet ee prestupleniya, a tot, kto ne boitsya ee ot nih ochistit'. Posle etoj sentencii voznikla pauza. Slushateli zadumalis', prav li doktor, i, sudya po tomu, chto inspektor pomorshchilsya, serzhant kivnul, a vice-konsul vzdohnul, prishli k neodinakovym vyvodam. Asagava vernul razgovor v delovoe ruslo: - Raz my vse zaodno, predlagayu obsudit' plan dejstvij. Zadacha ne iz legkih. Na eto ponadobitsya vremya... Kuda vy? Vopros byl adresovan Fandorinu, kotoryj vdrug tryahnul golovoj, slovno pridya k nekoemu resheniyu, i napravilsya k vyhodu. - Posoveshchajtes' poka bez menya, g-gospoda. U menya neotlozhnoe delo. - Postojte! A kak zhe ya? - kinulsya k reshetke Onokodzi. - Vy obeshchali dat' mne ubezhishche! Nevozmozhno peredat', do chego |rastu Petrovichu, vsecelo zahvachennomu svoej ideej, ne hotelos' sejchas vozit'sya s etim sliznyakom. No slovo est' slovo. Bylo v nachale I ostanetsya v konce. Slovo est' Slovo. Osennij listok Vsyu noch' Masa ne spal, trevozhilsya. Vecherom, sdelav vid, chto poveril, budto gospodinu vdrug ponadobilas' gazeta, vyshel iz doma, no ni v kakoj "Grand-otel'", konechno, ne poshel, a pritailsya za derevom. Nezamechennym prosledoval za gospodinom do stancii i, kogda uvidel, chto tot sobiraetsya v Tokio, hotel bylo tozhe vzyat' bilet. Odnako tut poyavilsya inspektor Asagava. Po tomu, kak on proshel mimo gospodina, ne pozdorovavshis', stalo yasno: u nih kakoe-to obshchee delo. Masa zakolebalsya. Inspektor Asagava - nastoyashchij eriki, ego ne obmanesh'. V dva scheta zametit slezhku. K tomu zhe chelovek on ser'eznyj, otvetstvennyj. Takomu mozhno doverit' gospodina. V obshchem, ne poehal. Iz-za etogo i terzalsya. Delo, na kotoroe otpravilsya gospodin, sudya po vsemu, bylo neshutochnoe. V sumke, kotoruyu on sobral tajkom ot Masy, lezhal kostyum nochnogo lazutchika. Do chego zhe trudna zhizn' vassala, kotoryj ne mozhet ob座asnit'sya s chelovekom, kotoromu sluzhit! Esli b znat' yazyk severnyh varvarov, Masa skazal by gospodinu: "U vas net i ne budet pomoshchnika vernej i staratel'nej menya. Vy bol'no ranite moe serdce i moyu chest', prenebregaya moej pomoshch'yu. YA vsegda i vsyudu obyazan byt' s vami, eto moj dolg". Nichego, gospodin ochen' umen, s kazhdym dnem on znaet vse bol'she yaponskih slov, i nedalek den', kogda s nim mozhno budet razgovarivat' na chelovech'em yazyke, bez zhestov i grimasnichan'ya. Togda Masa smozhet sluzhit' po-nastoyashchemu. Poka zhe on delal to, chto mog: vo-pervyh, ne spal; vo-vtoryh, ne pustil k sebe v postel' Nacuko, hot' ta nadulas', da i Masina karada ochen' hotela (nichego, poterpit - karada dolzhna podchinyat'sya duhu); v-tret'ih, vosem'sot vosem'desyat vosem' raz proiznes nadezhnoe zaklinanie ot nochnyh napastej, kotoromu ego nauchila odna kurtizanka. U etoj zhenshchiny vlastelin serdca byl nochnoj grabitel'. Vsyakij raz, kogda on otpravlyalsya na delo, ona ne prinimala klientov, a zazhigala blagovoniya i molilas' puzatomu bogu Hoteyu, pokrovitelyu teh, ch'ya sud'ba zavisit ot udachi. I vsyakij raz ee vozlyublennyj utrom vozvrashchalsya s meshkom za plechami, polnym dobychi, a glavnoe zhivoj i nevredimyj - vot kakoe eto sil'noe zaklinanie. No odnazhdy glupaya zhenshchina sbilas' so scheta i na vsyakij sluchaj pomolilas' s zapasom. Tak chto zhe? V tu samuyu noch' zloschastnogo grabitelya shvatili strazhniki, i nazavtra ego golova uzhe shcherilas' na prohozhih s mosta cherez Sakuragavu. Kurtizanka, konechno, pronzila sebe gorlo zakolkoj dlya volos, i vse skazali: tuda ej i doroga, bezotvetstvennoj dure. CHtoby ne obschitat'sya, Masa sobiral kuchkami risovye zernyshki. Proizneset zaklinanie - otlozhit, proizneset - otlozhit. Malen'kie kuchki, po vosem' zeren, soedinyalis' v bol'shie, sostoyavshie iz desyati malen'kih. Kogda bol'shih kuch nabralos' odinnadcat', davno uzhe nastalo utro. Masa ne spesha, naraspev, proiznes molitvu eshche vosem' raz. Dolozhiv poslednyuyu risinku, vyglyanul v okno i uvidel, kak k vorotam konsul'stva pod容zzhaet siyayushchaya chernym lakom kareta, neopisuemogo velikolepiya, i zapryazhena celymi chetyr'mya loshad'mi. Na kozlah sidel vazhnyj kucher, ves' v zolotyh pozumentah i shapke s per'yami. Dverca raspahnulas', i na trotuar legko sprygnul gospodin. Pravda, bez meshka za plechami, no zhivoj i nevredimyj. I potom, razve kareta - eto men'she, chem meshok? Aj da zaklinanie! Masa brosilsya vstrechat'. Eshche chudesnej byla peremena, proizoshedshaya s gospodinom. Posle toj proklyatoj nochi, kogda on vyshel iz pavil'ona ran'she obychnogo i vsyu dorogu do doma spotykalsya, budto slepoj, lico u gospodina sdelalos' pohozhe na masku Zemlyanogo Pauka iz teatra No: temnoe, zastyvshee, a nos, i bez togo dlinnyj, zaostrilsya - smotret' strashno. Otchego O-YUmi-san vybrala krasnovolosogo anglichanina, ponyatno: tot gorazdo bogache, u nego bol'shoj krasivyj dom, i slug vosem', a ne odin. Gospodin uzhasno stradal ot revnosti, i, glyadya na nego, Masa tozhe ves' izvelsya. Dazhe stal podumyvat', ne ubit' li negodnuyu? Konechno, gospodin opechalitsya, no vse zhe eto luchshe, chem gubit' svoyu pechen', ezheminutno predstavlyaya sebe, kak lyubimaya izvivaetsya v ob座at'yah drugogo. No vot sluchilos' chudo, i zlye chary rasseyalis'. Masa srazu eto uvidel. To li blagodarya dobromu bogu Hoteyu, to li po kakoj inoj prichine, no gospodin iscelilsya. Ego glaza svetilis' uverennost'yu, ugolki rta bol'she ne zagibalis' knizu. - Masa, bol'shoe delo, - skazal on po-yaponski, sil'nym golosom. - Ochen' bol'shoe. Pomogat', horosho? Iz karety toshchim zadom vpered vylez kakoj-to chelovechek v myatom, zapachkannom syurtuke, razvernulsya i chut' ne upal - tak ego kachnulo. Sudya po gorbonosoj fizionomii, holenoj kozhe, izyashchnym ruchkam - iz aristokratov. - On... zhit'... dom, - skazal gospodin, neterpelivo shchelkaya pal'cami, potomu chto ne srazu mog vspomnit' nuzhnye slova. Znachit, gost', ponyal Masa i vezhlivo poklonilsya neznakomcu. Tot iknul i snova poshatnulsya. To li bol'noj, to li p'yanyj - ne pojmesh'. Voshli v dom, prichem gospodin stupal kak-to bokom, slovno zagorazhivaya svoego gostya ot okon Gryaznogo CHeloveka. Gospodin proshelsya po koridoru, nemnogo podumal i pokazal: - Tam. On zhit' tam. Masa hotel ob座asnit', chto tam zhit' nel'zya, eto kladovka. V nej chemodany, meshok s risom, banki s marinovannoj red'koj i kornem imbirya, no gospodin slushat' ne stal. - Suteretti, suteretti, - dvazhdy povtoril on neponyatnoe slovo. Potom, probormotav "Teruto!" (eto slovo Masa znal, ono znachilo "tikuse!"), prines iz kabineta slovar' i perevel. - Sterech'. Ty on sterech'. Ponimat'? - Ponimat', - kivnul Masa. Tak by srazu i skazal. Shvatil gorbonosogo za shivorot, zatolkal v kladovku. Tot zhalobno zahnykal, obessilenno sel na pol. - Vezhlivo, - strogo prikazal gospodin, snova vospol'zovavshis' slovarem. - Sterech'. Strogo. Odnako vezhlivo. Vezhlivo, tak vezhlivo. Masa prines iz svoej komnaty tyufyak, podushku, odeyalo. Skazal plenniku: - Proshu vas ustraivat'sya poudobnee. Aristokrat plaksivo poprosil o chem-to gospodina po-anglijski. Masa uznal tol'ko znakomoe slovo "puriidz". Tyazhelo vzdohnuv, gospodin dostal iz karmana korobochku, gde lezhali kroshechnye butylochki s kakoj-to zhidkost'yu i shpric, vrode teh, kakimi privivayut ospu. Otdal korobochku plakse i zaper dver' kladovki. - Smotret'. Sterech'. Strogo. Vezhlivo, - povtoril on, zachem-to pokachav napravlennym vverh ukazatel'nym pal'cem. Povernulsya, chut' ne begom vyskochil iz kvartiry. Sel v karetu. Uehal.

    x x x

Pervuyu minutu |rast Petrovich po inercii eshche dumal o posazhennom v kladovku svidetele. Na Masu mozhno polozhit'sya. Ne otojdet ot dveri i nikogo ne podpustit. CHert znaet, chto sluga obo vsem etom dumaet. K sozhaleniyu, ne ob座asnish' - slov ne hvatit. CHislo bed, za kotorye predstoyalo derzhat' otvet, u titulyarnogo sovetnika uvelichivalos' ne po dnyam, a po chasam. Malo emu bylo nochnogo vtorzheniya v obitel' yaponskogo pravoporyadka, malo gibeli nachal'nika policii, teper' k etomu pribavilos' sokrytie postoronnego lica na territorii konsul'stva bez vedoma nachal'stva. O spryatannom knyaze govorit' nel'zya nikomu - ni Doroninu, ni Sirote. Vo vsyakom sluchae, poka. Odnako, esli eto samoupravstvo eshche mozhno bylo kak-to sohranit' v tajne, to akciya, kotoruyu titulyarnyj sovetnik namerevalsya predprinyat' dalee, dolzhna byla neminuemo privesti k gromkomu skandalu. Stranno, no |rasta Petrovicha sejchas eto sovershenno ne volnovalo. Pokachivayas' na myagkih podushkah naemnogo fiakra, samogo luchshego, kakoj tol'ko nashelsya v karetnom sarae firmy "Archibal'd Griffin" ("Otlichnye Loshadi, a takzhe Udobnejshie |kipazhi na vse sluchai zhizni s pochasovoj oplatoj"), Fandorin byl ochen' dovolen soboj. Ideya, zastavivshaya ego pokinut' kolleg v razgar vazhnejshego soveshchaniya, plenila titulyarnogo sovetnika svoej prostotoj i nesomnennoj ispolnimost'yu. Zabrat' O-YUmi u zlodeya, da i delo s koncom. Ne slushat' ee, ne dat' opomnit'sya. Prosto posadit' v karetu i uvezti. |to budet chestno i muzhestvenno, po-russki. S samogo nachala sledovalo eto sdelat', dazhe kogda Bulkoks eshche ne ugodil v zlodei. Kakoe otnoshenie k lyubvi imeyut politicheskie zagovory? Nikakogo. Navernyaka O-YUmi zhdala ot lyubimogo imenno takogo postupka. A on raskis, utratil volyu, pogryaz v unynii i zhalosti k sebe. Po-horoshemu, nado bylo odet'sya torzhestvennym obrazom - frak, cilindr, krahmal'naya rubashka, kak togo trebovala vazhnost' sobytiya, no ne hotelos' teryat' ni edinoj minuty. Kareta proneslas' po bulyzhnym mostovym Blaffa, liho ostanovilas' u vladeniya nomer 129. Kucher, snyav shlyapu, raspahnul dvercu, i vice-konsul medlenno soshel na zemlyu. Prigladil volosy, podkrutil shchetochkoj usy, neskol'ko ponikshie ot nochnyh priklyuchenij, opravil syurtuk. Nu, s Bogom! Vojdya v kalitku, ponevole ostanovilsya - vspomnil o bulkoksovyh psah. No svirepyh cerberov vidno ne bylo. Veroyatno, dnem ih sazhali na cep'. Tverdym shagom Fandorin peresek luzhajku. CHto O-YUmi? Verno, eshche spit, ona ved' lozhitsya posle voshoda... Dotronut'sya do bronzovogo zvonka ne uspel, dver' raspahnulas' sama soboj. Na poroge stoyal vazhnyj lakej v livree. Titulyarnyj sovetnik protyanul vizitnuyu kartochku s dvuglavym orlom: Consulat de l'Empire de la Russie Eraste Petrovitch Fandorine Vice-consul, Conseiller Titulaire Yokohama, Bund, 6 Lish' nakanune Sirota vruchil emu celuyu stopku takih - svezheotpechatannyh, eshche pahnushchih tipografiej. - Mne nuzhno videt' dostopochtennogo Bulkoksa, po srochnomu delu. Otlichno znal, chto Bulkoks sejchas nikak ne mozhet byt' doma. Bezuslovno, emu uzhe soobshchili o tainstvennom "samoubijstve" soobshchnika, i anglichanin, konechno zhe, kinulsya v Tokio. |rast Petrovich i sleduyushchuyu frazu prigotovil: "Ah, ego net? Togda proshu dolozhit' o moem prihode miss O-YUmi. Spit? Pridetsya razbudit', delo ne terpit otlagatel'stva". No Fandorina zhdal syurpriz. Privratnik kak ni v chem ne byvalo poklonilsya, priglasil vojti i ischez za dver'yu, chto vela iz prihozhej nalevo, - po prezhnemu, neoficial'nomu vizitu vice-konsul znal, chto tam raspolozhen kabinet. Ne uspel |rast Petrovich soobrazit', chto sie mozhet oznachat', a iz kabineta uzh poyavilsya dostopochtennyj, sobstvennoj personoj. V domashnej kurtke, v myagkih tuflyah, to est' samogo bezmyatezhnogo vida. - CHemu obyazan, mister... Fendorajn? - sprosil on, glyanuv na kartochku. - Ah da, my ved', kazhetsya, znakomy. CHto za navazhdenie! Uzhe polden', a trup Sugi ne obnaruzhen? Nevozmozhno! Obnaruzhen, no Bulkoks, glavnyj sovetnik pravitel'stva, ob etom ne izveshchen? Isklyuchaetsya! Izveshchen, no ne perepoloshilsya? Absurd! I tem ne menee fakt ostavalsya faktom: Bulkoks predpochel ostat'sya doma. No pochemu? |rast Petrovich skosil glaza v priotkrytuyu dver' kabineta i uvidel, chto v kamine pylaet ogon'. Tak vot v chem delo! Szhigaet komprometiruyushchie bumagi! Stalo byt', eshche kak perepoloshilsya! Umnyj vse-taki chelovek. I dal'novidnyj. Pochuyal opasnost'! - CHto vy molchite? - dosadlivo pomorshchivshis', sprosil britanec. - CHto vam ugodno? Fandorin otodvinul dostopochtennogo v storonu i voshel v kabinet. No nikakih bumag vozle kamina ne bylo, lish' gorka suhih vetok. - Da chto, chert poderi, eto znachit?! - posledoval za nim Bulkoks. |rast Petrovich neuchtivo otvetil voprosom na vopros: - CHto eto vy kamin rastopili? Nynche leto. - YA kazhdoe utro ego protaplivayu tamariskovymi vetkami. Dom novyj, syrovat. I zapah dyma mne nravitsya... Poslushajte, ser, vy ochen' stranno sebya vedete! My edva znakomy! Nemedlenno ob座asnite, chto proishodit! S kakoj cel'yu vy yavilis'? Teryat' teper' bylo reshitel'no nechego, i Fandorin uhnul, kak v omut golovoj: - CHtoby zabrat' u vas damu, kotoruyu vy uderzhivaete zdes' nasil'no! Bulkoks tol'ko rot raskryl i zahlopal resnicami, takimi zhe ryzhimi, kak i shevelyura. A titulyarnyj sovetnik, kotoryj, po francuzskomu vyrazheniyu, uzhe a jete son bonnet par-dessus le moulin , razvival ataku, kotoraya, kak izvestno, yavlyaetsya luchshim vidom oborony pri plohoj pozicii: - Zapugivat' zhenshchinu - podlost' i nedostojno dzhentl'mena! Vprochem, kakoj vy dzhentl'men! Proch' s dorogi, ya idu k nej! Hotel projti mimo, no Bulkoks pregradil put', shvatil vice-konsula za lackany. - Ub'yu, kak beshenuyu sobaku, - proshipel britanec, i u samogo glaza stali beshenye. |rast Petrovich otvetil ne menee hishchnym shipeniem: - Ub'ete? Sami? Oj, vryad li. Smelosti ne hvatit. Skoree "kradushchihsya" podoshlete. Pihnul sopernika svoimi zamechatel'no natrenirovannymi rukami - da tak, chto dostopochtennyj otletel v storonu i oprokinul stul. Na grohot iz dveri vysunulsya lakej, ego vytyanutaya anglijskaya fizionomiya sdelalas' eshche dlinnej. - Kakie kradushchiesya?! - oshelomlenno vskrichal britanec. - Da vy bujnopomeshannyj! YA zayavlyu notu vashemu pravitel'stvu! - Valyajte! - burknul Fandorin po-russki. Hotel vzbezhat' vverh po lestnice, no Bulkoks rinulsya vdogonku. Uhvatil russkogo za faldu, styanul vniz. Vice-konsul razvernulsya i uvidel, chto glavnyj pravitel'stvennyj sovetnik vstal v stojku dlya boksa. Nu, boks eto ne dzyudzyucu, tut |rastu Petrovichu tushevat'sya ne prihodilos'. On tozhe izgotovilsya: levyj kulak vpered, pravym prikryt' chelyust'. Pervaya shvatka zakonchilas' s nichejnym rezul'tatom - vse nanesennye udary byli parirovany. Pri vtoroj sshibke vice-konsul poluchil krepkij tychok v korpus, a otvetil nedurnym hukom sleva. Zdes' boj byl prervan, potomu chto zhenskij golos voskliknul: - Aldzhi! CHto eto? Na ploshchadke lestnicy stoyala O-YUmi v nochnoj sorochke, poverh kotoroj byl nakinut shelkovyj platok. Ee neubrannye volosy rassypalis' po plecham, skvoz' nih prosvechivalo solnce. |rast Petrovich zadohnulsya, opustil ruki. - |to russkij! - vozbuzhdenno kriknul Bulkoks. - On soshel s uma! Utverzhdaet, chto ya uderzhivayu tebya nasil'no. Reshil nemnogo privesti etogo bolvana v chuvstvo. O-YUmi dvinulas' vniz po stupen'kam. - CHto s tvoim uhom, Aldzhi? Ono ottopyrilos' i krasnoe. Nuzhno prilozhit' led. Ot semejstvennogo, domashnego tona, kotorym byli proizneseny eti slova, ot dvazhdy povtorennogo "Aldzhi", a bolee vsego ot togo, chto ona na nego dazhe ne posmotrela, u |rasta Petrovicha vozniklo oshchushchenie, chto on stremitel'no padaet v propast'. Ne tol'ko govorit', no i dyshat' bylo trudno, no vse zhe Fandorin hriplo vydavil, obrashchayas' k O-YUmi: - Odno slovo. Tol'ko odno. YA - ili - on? Bulkoks, kazhetsya, tozhe hotel chto-to skazat', no u nego sorvalsya golos. Oba boksera stoyali i smotreli, kak chernovolosaya zhenshchina v legkom, prosvechivayushchem na solnce odeyanii spuskaetsya po lestnice. Spustilas'. Snizu vverh ukoriznenno vzglyanula na |rasta Petrovicha. So vzdohom skazala: - Nu chto za vopros. Konechno, ty... Prosti menya, Aldzhi. YA nadeyalas', chto u nas vse zakonchitsya inache, no, vidno, ne suzhdeno... Britanec byl sovershenno srazhen. Zamorgal, perevel vzglyad s O-YUmi na Fandorina. Guby dostopochtennogo zadrozhali, no slov u nego tak i ne nashlos'. Vnezapno Bulkoks vykriknul chto-to bessvyaznoe i brosilsya vverh po stupen'kam. - Bezhim! - O-YUmi shvatila titulyarnogo sovetnika za ruku i dernula za soboj, k vyhodu. - Z-zachem? - Naverhu u nego oruzhejnaya komnata! - YA ne boyus'! - ob座avil |rast Petrovich, no tonkaya ruchka rvanula ego s takoj neozhidannoj siloj, chto on ele uderzhalsya na nogah. - Bezhim! Ona povolokla titulyarnogo sovetnika, kotoryj vse oglyadyvalsya nazad, po luzhajke. Volosy krasavicy razvevalis' po vetru, podol trepetal i puzyrilsya, zadniki barhatnyh tufel' zvonko prishlepyvali. - YUmi! Radi Boga! - doneslos' otkuda-to sverhu. Iz okna vtorogo etazha vysovyvalsya Bulkoks, razmahival ohotnich'im karabinom. Fandorin postaralsya, naskol'ko vozmozhno, prikryt' soboj tu, chto bezhala vperedi. Gryanul vystrel, no pulya proletela daleko, svista bylo ne slyshno. Obernuvshis' eshche raz, titulyarnyj sovetnik uvidel, chto anglichanin snova prikladyvaetsya k karabinu, no dazhe izdaleka bylo vidno, kak tryasetsya stvol - ruki u strelka hodili hodunom. Krichat' kucheru, chtoby trogal, ne prishlos'. Tot, sobstvenno, uzhe tronul - srazu posle vystrela, dazhe ne dozhidayas' sedokov. Hlestnul loshadej, vzhal golovu v plechi i nazad ne oglyadyvalsya. |rast Petrovich na begu raspahnul dvercu, podhvatil sputnicu za taliyu, zabrosil vnutr'. Potom zaprygnul na siden'e sam. - YA uronila platok i poteryala odnu tuflyu! - voskliknula O-YUmi. - Ah, kak interesno! - Ee shiroko raskrytye glaza yarko blesteli. - Kuda my edem, milyj? - Ko mne, v konsul'stvo! Ona prosheptala: - Znachit, u nas celyh desyat' minut. Zaderni shtorku.

    x x x

Kak doehali do Banda, Fandorin ne zametil. Ochnulsya ot stuka v okoshko. Stuchali, kazhetsya, uzhe davno, da on ne srazu uslyshal. - Ser, ser, - doneslos' snaruzhi, - my priehali... Dobavit' by, za takoj strah. Titulyarnyj sovetnik priotkryl dvercu, sunul serebryanyj dollar. - Vot vam. I podozhdite. Koe-kak privel kostyum v poryadok. - Bednyj Aldzhi, - vzdohnula O-YUmi. - YA tak hotela ostavit' ego po vsem pravilam. |to ty vse isportil. Teper' ego serdce napolnitsya gorech'yu i nenavist'yu. No nichego. Klyanus', chto s toboj u nas vse zakonchitsya krasivo, v polnom sootvetstvii s dzedzyucu. Ty budesh' vspominat' menya ochen'-ochen' horosho, my rasstanemsya v stile "Osennij list". Samyj prekrasnyj Dar dereva - proshchal'nyj: Osennij listok. Sumasshedshee schast'e - Znachit, v tu noch' ty otvergla menya tol'ko potomu, chto hotela rasstat'sya s "bednym Aldzhi" po vsem p-pravilam? - nedoverchivo posmotrel na nee |rast Petrovich. - Tol'ko iz-za etogo? - Ne tol'ko. YA, pravda, boyus' ego. Ty obratil vnimanie na ego levuyu mochku? - CHto?! - Fandorin reshil, chto oslyshalsya. - Po forme, dline i cvetu mochki vidno, chto on ochen' opasnyj chelovek. - Opyat' ty so svoim ninso! Ty nado mnoj smeesh'sya! - YA naschitala u nego na lice vosem' trupov, - tiho skazala ona. - I eto tol'ko te, kogo on ubil sobstvennymi rukami. Fandorin ne znal, ser'ezno ona govorit ili valyaet duraka. Tochnee tak: ne byl okonchatel'no uveren, chto ona durachitsya. Potomu i sprosil, usmehnuvshis': - Ty mozhesh' rassmotret' trupy na lice? - Konechno. Vsyakij raz, kogda odin chelovek otnimaet zhizn' u drugogo, na ego dushe ostaetsya zarubka. A vse, chto proishodit v dushe, otrazhaetsya i na lice. U tebya eti sledy tozhe est'. Hochesh' skazhu, skol'ko chelovek ubil ty? - Ona protyanula ruku, kosnulas' pal'cem ego skuly. - Odin, dva, tri... - P-prekrati! - otshatnulsya on. - Luchshe eshche rasskazhi pro Bulkoksa. - On ne umeet proshchat'. Krome teh vos'meryh, kotoryh on ubil sam, ya videla i drugie sledy: eto lyudi, kotorye pogibli po ego vine. I ih mnogo. Gorazdo bol'she, chem teh, pervyh. Titulyarnyj sovetnik ponevole podalsya vpered. - Kak, ty mozhesh' videt' i eto? - Da. CHitat' lico ubijcy netrudno, ono vylepleno slishkom rezko, i kraski kontrastny. - Pryamo Lombrozo, - probormotal |rast Petrovich, trogaya sebya za skulu. - Net-net, nichego, prodolzhaj. - Bol'she vsego zarubok na licah boevyh generalov, artillerijskih oficerov i, konechno, palachej. No samye strashnye shramy, nevidimye obychnym lyudyam, byli u ochen' mirnogo i slavnogo cheloveka, vracha v publichnom dome, gde ya sluzhila. O-YUmi proiznesla eto tak spokojno, budto rech' shla o samoj obyknovennoj sluzhbe - kakoj-nibud' portnihoj ili modistkoj. U Fandorina vnutri vse tak i szhalos', i on pospeshno, chtob ona ne zametila, sprosil: - U vracha? Kak stranno. - Nichego strannogo. Za dolgie gody on pomog tysyacham devushek vytravit' plod. No esli u vracha zarubki byli melkie, budto ryab' na vode, to u Aldzhi oni glubokie i krovotochashchie. Kak zhe mne ego ne boyat'sya? - Nichego on tebe ne sdelaet, - mrachno, no tverdo skazal titulyarnyj sovetnik. - Ne uspeet. Bulkoksu konec. Ona smotrela na nego so strahom i voshishcheniem: - Ty ub'esh' ego ran'she, da? - Net, - otvetil |rast Petrovich, otodvinuv shtorku i ostorozhno prismatrivayas' k doroninskim oknam. - Bulkoksa na dnyah vyshlyut iz YAponii. S pozorom. A mozhet byt', dazhe posadyat v tyur'mu. Vremya bylo obedennoe, Sirota, kak obychno, navernyaka povel svoyu "kapitanskuyu dochku" k tabl'dotu v "Grand-otel'", no u okna konsul'skoj kvartiry - proklyat'e! - mayachila znakomaya figura. Vsevolod Vital'evich stoyal, skrestiv ruki na grudi, i smotrel pryamo na zastryavshuyu u vorot karetu. Vesti u nego na glazah cherez dvor O-YUmi, da eshche razdetuyu, v odnoj tufle, bylo nemyslimo. - CHto zhe my medlim? - sprosila ona. - Idem! YA hochu poskorej obustroit'sya v svoem novom dome. U tebya tak neuyutno! No i probirat'sya vorovskim manerom tozhe bylo nel'zya. O-YUmi - gordaya zhenshchina, ona pochuvstvuet sebya oskorblennoj. Da i on tozhe budet horosh - stesnyat'sya sobstvennoj vozlyublennoj! YA ne stesnyayus', skazal sebe |rast Petrovich. Prosto mne nuzhno podgotovit'sya. |to raz. I ona neodeta. |to dva. - Posidi zdes', - poprosil on. - YA cherez minutu vernus'. Po dvoru proshel delovitoj pohodkoj, no na doroninskoe okno vse zhe iskosa vzglyanul. Uvidel, kak Vsevolod Vital'evich otvorachivaetsya - pozhaluj, s nekotoroj narochitost'yu. CHto by eto znachilo? Vidimo, tak: uzhe znaet pro Sugu i dogadyvaetsya, chto ne oboshlos' bez Fandorina; svoim ozhidaniem u okna napominaet o sebe i pokazyvaet, kak emu ne terpitsya vyslushat' ob座asneniya; demonstrativnoj indifferentnost'yu daet ponyat', chto ne nameren etih ob座asnenij trebovat', - titulyarnyj sovetnik sam reshit, kogda uzhe mozhno. Ochen' tonko, ochen' blagorodno i ochen' kstati. Masa torchal pered kladovkoj nepodvizhnyj, kak kitajskij bolvanchik. - Nu chto on? - sprosil |rast Petrovich, poyasnyaya smysl voprosa zhestom. Sluga dolozhil pri pomoshchi mimiki i zhestov: snachala plakal, potom pel, potom usnul, odin raz prishlos' davat' emu gorshok. - Molodcom, - pohvalil vice-konsul. - Kansisuru. Itte kuru. (CHto oznachalo: "Sterech'. YA uhozhu".) Na sekundu zaglyanul k sebe i skorej nazad, k karete. Priotkryl dvercu. - Ty razdeta i razuta, - skazal on ocharovatel'noj passazhirke, kladya na siden'e meshok meksikanskogo serebra. - Kupi sebe odezhdu. I voobshche vse, chto sochtesh' nuzhnym. A eto moi vizitnye kartochki s adresom. Esli chto-to pridetsya podshivat' ili, nu tam ne znayu, ostav' prikazchiku, oni dostavyat. Vernesh'sya - obustraivajsya. Ty v dome hozyajka. O-YUmi s ulybkoj, no bez bol'shogo interesa tronula zvyaknuvshij meshok, vysunula goluyu nozhku i pogladila eyu |rasta Petrovicha po grudi. - Ah, kakoj zhe ya tupica! - voskliknul on. - V takom vide ty dazhe ne smozhesh' vojti v magazin! Ukradkoj oglyanulsya cherez plecho na konsul'stvo, szhal tonkuyu shchikolotku. - Zachem ya budu tuda vhodit'? - zasmeyalas' O-YUmi. - Vse, chto nuzhno, mne prinesut v karetu.

    x x x

Antibulkoksovskaya koaliciya, vossoedinivshayasya v polnom sostave, provodila soveshchanie v kabinete nachal'nika municipal'noj policii. Kak-to samo soboyu vyshlo, chto rol' predsedatelya, hot' nikem i ne naznachennogo, pereshla k inspektoru Asagave. Rossijskij vice-konsul, prezhde priznavavshijsya vsemi za predvoditelya, legko ustupil pervenstvo. Vo-pervyh, pokinuv soratnikov radi privatnogo dela, |rast Petrovich kak by utratil nravstvennoe pravo imi rukovodit'. A vo-vtoryh, znal, chto ego um i serdce sejchas zanyaty sovsem drugim. Delo zhe, mezhdu tem, bylo naiser'eznejshee, kotorym vpolsily zanimat'sya ne sledovalo. Vprochem, Asagava prevoshodno provel analiticheskuyu rabotu i bez uchastiya Fandorina. - Itak, dzhentl'meny, u nas imeetsya svidetel', gotovyj dat' pokazaniya. No chelovek on nenadezhnyj, s somnitel'noj reputaciej, i ego slova bez dokumental'nogo podtverzhdeniya stoyat nemnogogo. U nas est' podpisannaya krov'yu klyatva sacumskih boevikov, no eta ulika izoblichaet lish' pokojnogo intendanta Sugu. Eshche est' iz座atye Sugoj policejskie raporty, no oni opyat'-taki ne mogut byt' ispol'zovany protiv Bulkoksa. Edinstvennaya nesomnennaya ulika - zashifrovannaya shema zagovora, v kachestve central'noj figury kotorogo vystupaet glavnyj inostrannyj sovetnik imperatorskogo pravitel'stva. No dlya togo, chtoby shema stala dokazatel'stvom, ee snachala nuzhno polnost'yu rasshifrovat'. Do etogo peredavat' dokument vlastyam nel'zya. Mozhno sovershit' rokovuyu oshibku - my ved' ne znaem, kto eshche iz sanovnikov prichasten k zagovoru. Raz uzh sam intendant policii... - Pravil'no, - odobril Lokston. On popyhival sigaroj na podokonnike, u otkrytogo okna - shchadil chuvstvitel'noe obonyanie doktora Tvigsa. - YA voobshche ne doveryayu nikomu iz yaposhek... Konechno, krome vas, druzhishche Gou. Puskaj dok pokumekaet, razberet eti karakuli. Vyyavim vseh plohih parnej, togda i vmazhem po nim razom. Verno, Rasti? |rast Petrovich kivnul serzhantu, no smotrel tol'ko na inspektora. - Vse eto p-pravil'no, no u nas malo vremeni. Bulkoks chelovek umnyj, i u nego mogushchestvennye soyuzniki, kotorye ne ostanovyatsya ni pered chem. YA ne somnevayus', chto Bulkoks proyavit osobennoe vnimanie k moej persone (tut vice-konsul smushchenno kashlyanul) i k vam, ibo izvestno, chto rassledovaniem dela o sacumskoj trojke my zanimalis' vmeste. |rast Petrovich zdes' pozvolil sebe neskol'ko uklonit'sya ot pravdy, no lish' v detalyah. Dazhe esli b u anglichanina ne bylo lichnyh prichin ego nenavidet', uchastniki konspiracii, napugannye strannoj smert'yu intendanta, nepremenno zainteresovalis' by russkim vice-konsulom. Vmeste s Sugoj prinimal deyatel'nejshee uchastie v rassledovanii zagovora protiv Okubo - eto raz. Udar po intendantu sluzhit interesam Rossijskoj imperii - eto dva. Da tut eshche i tri: v nedavnem ob座asnenii s Bulkoksom titulyarnyj sovetnik byl neostorozhen - dal ponyat', chto podozrevaet britanca v namerenii szhech' nekie komprometiruyushchie dokumenty. V tot emocional'nyj moment dostopochtennyj, veroyatno, ne pridal znacheniya, no potom, konechno, pripomnit. A uzh chto on teper' razmyshlyaet o russkom diplomate bezotryvno i s suguboj zainteresovannost'yu, v tom mozhno ne somnevat'sya... V kabinete stanovilos' dushnovato. Asagava podoshel k oknu, vstal podle serzhanta, hotel vdohnut' svezhego vozduha, no vmesto etogo poperhnulsya zlym tabachnym duhom i zakashlyalsya. Pomahal rukoj, razgonyaya dymnoe oblako, povernulsya k oknu spinoj. - Vozmozhno, Fandorin-san prav. Vo vsyakom sluchae, lishnyaya predostorozhnost' ne pomeshaet. Razdelim uliki, chtoby ne derzhat' ih v odnom meste. Shemu zaberet Tvigs-sensej - eto ponyatno. Vsya nasha nadezhda teper' na vas, doktor. Radi Boga, nikuda ne vyhodite iz doma. Nikakih vizitov, nikakih pacientov. Skazhites' bol'nym. Tvigs vazhno kivnul, pogladil sebya po karmanu - ochevidno, klyuchevaya ulika lezhala tam. - YA voz'mu policejskie raporty, tem bolee chto tri iz nih napisany mnoj. Vam, serzhant, dostayutsya klyatvy. Amerikanec vzyal tri listka, pokrytyh burymi pis'menami, s lyubopytstvom rassmotrel ih. - Mozhete na menya polozhit'sya. Bumazhki budut pri mne, a sam ya shagu iz uchastka ne sdelayu. Dazhe nochevat' tut ostanus'. - Vot i otlichno, eto luchshe vsego. - A chto dostanetsya mne? - sprosil |rast Petrovich. - Na vashem popechenii edinstvennyj svidetel'. |togo vpolne dovol'no. Fandorin smeshalsya. - Gospoda... YA kak raz hotel prosit' vas zabrat' u menya knyazya. Vidite li, moi domashnie obstoyatel'stva neskol'ko izmenilis'. YA teper' nikak ne smogu derzhat' ego u sebya... Menyayu na lyubuyu iz ulik. I, pozhalujsta, kak mozhno skoree. Inspektor pytlivo posmotrel na vice-konsula, odnako zadavat' voprosov ne stal. - Horosho. No pri svete dnya eto nevozmozhno - uvidyat. Vot chto. YA znayu, gde razmestit' knyazya, est' odno horoshee mesto - ne sbezhit. Noch'yu, pered samym rassvetom, privodite ego na tridcat' sed'moj pirs, eto u mosta Fudzimi. - B-blagodaryu. A esli doktoru ne udastsya rasshifrovka? CHto togda? I na eto u obstoyatel'nogo yaponca byl gotov otvet: - Esli sensej ne rasshifruet shemu, pridetsya dejstvovat' neoficial'nym putem. My peredadim vse, chto znaem, vmeste s ulikami i pokazaniyami svidetelya, kakoj-nibud' iz inostrannyh gazet. Tol'ko, razumeetsya, ne britanskoj. Naprimer, v redakciyu "L'|ko dyu ZHapon". Francuzy pridut v vostorg ot takoj sensacii. Puskaj Bulkoks opravdyvaetsya, trebuet oproverzheniya - tajnoe stanet yavnym.

    x x x

Po doroge domoj |rastu Petrovichu brosilas' v glaza vitrina modnogo magazina "Madam Betiz", vernee bol'shushchij reklamnyj plakat, ves' razrisovannyj rozochkami i kupidonchikami: "Novinka parizhskogo sezona! CHulki v melkuyu i krupnuyu setku, vseh razmerov, s muarovymi podvyazkami!". Vspomniv nekuyu shchikolotku, vice-konsul vspyhnul. Voshel v lavku. Parizhskie chulki okazalis' na divo horoshi, a uzh na vyshepomyanutoj konechnosti dolzhny byli i vovse smotret'sya umopomrachitel'nym obrazom. Fandorin vybral poldyuzhiny: chernye, sirenevye, krasnye, belye, temno-bordovye i cveta "voshod nad morem". - Kakoj ugodno razmer? - sprosil nadushennyj prikazchik. Titulyarnyj sovetnik prishel bylo v smyatenie - o razmere on ne podumal, no na vyruchku emu yavilas' vladelica magazina, sama madam Betiz. - Anri, ms'e nuzhen pervyj. Samyj malen'kij, - provorkovala ona, razglyadyvaya pokupatelya s lyubopytstvom (tak emu, vo vsyakom sluchae, pokazalos'). V samom dele, samyj malen'kij, spohvatilsya |rast Petrovich, myslenno predstaviv kroshechnuyu nozhku O-YUmi. No otkuda eta zhenshchina znaet? Tozhe kakoe-nibud' parizhskoe ninso? Hozyajka chut' otvernula lico, vse glyadya na Fandorina, potom vdrug potupilas' i perevela vzglyad na polki s tovarom. |to ona sostroila glazki, sdeduktiroval titulyarnyj sovetnik i, hot' madam Betiz niskol'ko emu ne nravilas', vse zhe pokosilsya na sebya v zerkalo. Nashel, chto, nesmotrya na neskol'ko izmozhdennyj vid i pomyatyj kostyum, on polozhitel'no neduren. - Milosti proshu zahodit' pochashche, ms'e diplomat, - razdalos' emu vsled. On udivilsya, no sovsem chut'-chut'. Jokogama - gorod malen'kij. Dolzhno byt', vysokij bryunet s golubymi glazami i chudesno podkruchennymi usikami, vsegda (nu, pochti vsegda) bezuprechno odetyj, uspel primel'kat'sya. Hot' s neba nakrapyval dozhdik (tot samyj, slivovyj), nastroenie u |rasta Petrovicha bylo bozhestvennoe. Emu kazalos', chto vstrechnye smotryat na nego s iskrennim interesom i chut' li ne provozhayut vzglyadami, chto zapah morya chudesen, a vid korablej na yakornoj stoyanke dostoin kisti gospodina Ajvazovskogo. Titulyarnyj sovetnik dazhe poproboval napevat', chego obychno ne pozvolyal sebe. Motiv byl neopredelenno-bravurnyj, slova samye legkomyslennye: Jokogama gorodok Ne shirok i ne vysok, Gorodishko nevelik, Obojdesh' ego za mig. No "Jokogama gorodok" byl eshche men'she, chem predstavlyalos' Fandorinu. I v etom emu vskore predstoyalo ubedit'sya. Edva |rast Petrovich stupil vo dvor konsul'stva, ego okliknuli. Doronin torchal v tom zhe okne, chto i davecha, no teper' ne otvorachivalsya, delikatnosti ne proyavlyal. - Gospodin vice-konsul! - kriknul on groznym golosom. - Izvol'te pozhalovat' ko mne v kabinet. Totchas zhe, ne zahodya na kvartiru! I ischez - dolzhno byt', otpravilsya na kazennuyu polovinu. Nikogda eshche Fandorin ne videl vospitannejshego, sderzhannejshego Vsevoloda Vital'evicha v takom gneve. - YA vas ni o chem ne sprashival! Ne ponuzhdal nahodit'sya v prisutstvii! YA vam doverilsya! - ne krichal, a klokotal konsul, pucha poverh sinih stekol svoi vospalennye glaza. - YA polagal, chto vy zanyaty gosudarstvennym delom, a vy... vy, okazyvaetsya, predavalis' amurnym priklyucheniyam! Vorvalis' v dom k oficial'nomu predstavitelyu Britanskoj imperii! Pohitili u nego lyubovnicu! Uchinili debosh! CHto udivlyaetes'? Jokogama - gorod malen'kij. Novosti, osobenno pikantnogo roda, zdes' raznosyatsya momental'no! Kucher, podumal |rast Petrovich. Naboltal svoim tovarishcham iz firmy "Archibal'd Griffin", a te vmig raznesli po gorodu. A eshche slugi samogo Bulkoksa. Kuhonnyj telegraf - samoe skorostnoe sredstvo soobshcheniya. - Vy hot' znaete, chto intendant Suga pokonchil s soboj? Otkuda vam! A ya dumal, chto... |h vy, geroj-lyubovnik! - konsul mahnul rukoj. - Hodyat samye raznye sluhi. Suga ne zastrelilsya, dazhe ne sovershil harakiri. On izbral drevnij izuverskij sposob uhoda iz zhizni, k kotoromu samurai pribegali libo, popav v plen, libo chuvstvuya sebya ochen' vinovatymi. Vse uvereny, chto intendant ne smog sebe prostit' smerti Okubo, i nezasluzhennoe povyshenie v dolzhnosti stalo dlya nego poslednim udarom. On ne posmel oslushat'sya monarshej voli, no schel neobhodimym iskupit' vinu, prinyav muchenicheskuyu konchinu... Da chto vy vse molchite, Fandorin? Opravdyvajtes', chert voz'mi! Govorite chto-nibud'! - YA zagovoryu zavtra. Poka zhe pozvolyu sebe napomnit' ob obeshchanii, kotoroe vy mne dali: ni vo chto ne vmeshivat'sya i ni o chem ne sprashivat'. Esli ya poterplyu neudachu, otvechu za vse razom. Sejchas zhe u menya net vremeni na ob座asneniya. Skazano bylo horosho: sderzhanno i s dostoinstvom, no effekta ne poluchilos'. - Ono i vidno, - procedil konsul, glyadya ne v glaza sobesedniku, a kuda-to vniz i vbok. Brezglivo mahnul rukoj, vyshel. |rast Petrovich tozhe posmotrel vniz. Iz rozovogo, ukrashennogo lentochkoj paketa, kotoryj emu vruchili v magazine, svisal setchatyj chulok cveta "Voshod nad morem".

    x x x

Na svoyu polovinu vice-konsul vhodil ponuro. Otkryl dver' i ostolbenel, edva uznav sobstvennuyu prihozhuyu. Na stene viselo bol'shoe zerkalo v lakovoj, razukrashennoj perlamutrom rame. Na koketlivoj tumbochke blagouhala vaza s belo-lilovymi irisami. Ischezla veshalka, na kotoroj Masa derzhal golovnye ubory i verhnyuyu odezhdu svoego gospodina - vmesto nee poyavilsya zakrytyj shkaf s pletenymi solomennymi dvercami. Sverhu istochala myagkij rozovatyj cvet bol'shaya kerosinovaya lampa v bumazhnom abazhure. Porazhennyj, Fandorin zaglyanul v gostinuyu. Tam peremen bylo eshche bol'she, tak chto razglyadet' detali ne bylo nikakoj vozmozhnosti, vozniklo lish' obshchee vpechatlenie chego-to yarkogo, svetlogo i prazdnichnogo. V stolovoj titulyarnyj sovetnik uvidel stol, servirovannyj tak, chto srazu uzhasno zahotelos' est' (chego s |rastom Petrovichem v poslednie dni ne sluchalos' vovse). Tut byli frukty, syry, risovye kolobki s krasnoj i beloj ryboj, pirozhki i pirozhnye, konfekty, shampanskoe v vederke. Feyu, stol' chudesno zakoldovavshuyu kazennoe zhilishche, vice-konsul obnaruzhil v spal'ne. No net, teper' etu komnatu nevozmozhno bylo nazvat' takim obydennym, prozaicheskim slovom. SHirokaya, no prostaya krovat', kotoroj obhodilsya |rast Petrovich, ukrasilas' kisejnym baldahinom, na oknah poyavilis' gardiny, na polu pestrel pushistyj kover. Sama zhe O-YUmi, odetaya v odnu lish' rubashku (tu samuyu, v kotoroj ona bezhala iz Bulkoksova logova), stoyala na stule i prikreplyala k stene dlinnyj svitok s kakoj-to ieroglificheskoj nadpis'yu. - Milyj, ty vernulsya? - skazala ona, sbrasyvaya so lba pryad' volos. - YA tak ustala! U tebya ochen' strannyj sluga. Otkazalsya mne pomogat'. Prishlos' vse samoj. Horosho, chto v chajnom dome ya mnogomu nauchilas'. Tam snachala, poka ne dob'esh'sya uvazheniya, vse delaesh' sama - stiraesh', gladish', chinish'... Net, on pravda strannyj! Vse vremya stoit v koridore, ne pozvolil mne zaglyanut' v kladovku. CHto tam u tebya? YA slyshala kakie-to chudnye zvuki. - Tam sekretnaya komnata. Nichego interesnogo, vsyakie skuchnye diplomaticheskie b-bumagi, - solgal Fandorin. - YA velyu zavtra zhe ih ottuda ubrat'. No pochemu ty sebe ne kupila odezhdy? Ona besshumno sprygnula so stula. - Kupila. Prosto snyala, chtob ne zapachkat'. Vot, na pervoe vremya hvatit. Ona raspahnula platyanoj shkaf, i |rast Petrovich uvidel, chto ego syurtuki i bryuki sdvinuty v samyj ugol, a chetyre pyatyh prostranstva zanimayut mnogocvetnye shelka, barhaty, atlasy. Na verhnej polke stoyali korobki so shlyapami, vnizu korobki s tuflyami. - CHto eto u tebya? - potyanulas' O-YUmi k rozovomu paketu. - Iz "Madam Betiz"? Mne? Dostala chulki, povertela, smorshchila nosik: - Syumivarui. - CHto? - Kak vul'garno! Ty nichego ne smyslish' v damskih naryadah. CHernye, pozhaluj, ostavlyu. Ostal'nye otdam Sofi. Ej navernyaka ponravitsya. - K-komu? - ne pospeval za novostyami bednyj |rast Petrovich. - ZHeltovolosoj durochke, kotoraya stuchit pal'cami po bol'shoj zheleznoj mashine. - T-ty uspela s nej poznakomit'sya? - Da, my podruzhilis'. YA podarila ej shlyapku, ona mne platok s bol'shimi krasnymi cvetami. Eshche ya poblizhe poznakomilas' s Obayasi-san, lyubovnicej tvoego nachal'nika. Milaya zhenshchina. S nej my tozhe podruzhilis'. - CHto eshche ty uspela za tri chasa, poka my ne videlis'? - Bol'she nichego. Koe-chto kupila, nachala navodit' poryadok v dome i poznakomilas' s sosedkami. Nel'zya skazat', chtoby Fandorin umel horosho schitat' den'gi, no emu pokazalos', chto pokupok kak-to ochen' uzh mnogo. - Kak eto tebe tol'ko hvatilo deneg? - voshitilsya on, uvidev na stolike zamshevuyu korobochku s ocharovatel'noj zhemchuzhnoj broshkoj. - Deneg? YA potratila ih v pervyh dvuh lavkah. - A... a kak zhe ty rasplachivalas' potom? O-YUmi pozhala golym plechikom: - Tak zhe, kak ran'she, kogda zhila u Aldzhi. Ostavlyala vsyudu tvoi vizitnye kartochki. - I tebe verili v k-kredit? - Konechno. K tomu vremeni, kogda ya popala v tret'yu lavku, uzhe vse znali, chto teper' ya zhivu u tebya. Madam Betiz (ya u nee tozhe byla, tol'ko eti uzhasnye chulki pokupat' ne stala) menya pozdravila, skazala, chto ty ochen' krasivyj, gorazdo krasivee Bulkoksa. Tot, konechno, bogache, no eto ne ochen' vazhno, esli muzhchina takoj krasivyj, kak ty. Obratno ya ehala, otdernuv shtory. Vse tak na menya smotreli! I na menya tozhe, podumal |rast Petrovich, vspomniv, kak oglyadyvalis' na nego vstrechnye. Bozhe, Bozhe...

    x x x

Pozdno vecherom oni sideli vdvoem i pili chaj. |rast Petrovich uchil ee pit' po-izvozchich'i: iz blyudechka, vprikusku, s shumnym dut'em i pyhteniem. O-YUmi, razrumyanivshayasya, v russkom platke, naduvala shcheki, gryzla belymi zubami sahar, zvonko smeyalas'. Nichego ekzoticheskogo, yaponskogo v nej sejchas ne bylo, i Fandorinu kazalos', chto oni prozhili vmeste dusha v dushu uzhe mnogo let i, Bog dast, prozhivut eshche stol'ko zhe. - Zachem ono tol'ko nuzhno, tvoe dzedzyucu, - skazal on. - CHto ty vzdumala uchit'sya etoj pakosti, kotoraya prevrashchaet zhivoe, goryachee, estestvennoe v m-matematiku? - No razve ne v etom sut' lyubogo iskusstva? Raskladyvat' estestvennoe na sostavnye chasti i skladyvat' ih vnov', po-svoemu? YA izuchayu iskusstvo lyubvi s chetyrnadcati let. - S ch-chetyrnadcati?! Neuzhto ty sama tak reshila? - Net. Izuchat' dzedzyucu mne velel otec. On skazal: "Esli by ty byla moim synom, ya poslal by tebya razvivat' umenie myslit', silu i lovkost', potomu chto imenno v etom glavnoe oruzhie muzhchiny. No ty zhenshchina, i glavnoe tvoe oruzhie - lyubov'. Esli ty v sovershenstve ovladeesh' etim slozhnym iskusstvom, samye umnye, sil'nye i lovkie iz muzhchin stanut glinoj v tvoih rukah". Moj otec znal, chto govoril. On samyj umnyj, sil'nyj i lovkij iz izvestnyh mne lyudej. Mne bylo chetyrnadcat' let, ya byla glupa i ochen' ne hotela idti v obuchenie k masterice dzedzyucu, no ya lyubila otca i potomu poslushalas'. Konechno, on, kak vsegda, okazalsya prav. |rast Petrovich nahmurilsya, podumav, chto v lyuboj civilizovannoj strane papashu, prodayushchego maloletnyuyu doch' v bordel', upekli by na katorgu. - Gde on teper', tvoj otec? Vy chasto vidites'? Lico O-YUmi vdrug pomerklo, ulybka ischezla, guby szhalis', budto ot sderzhivaemoj boli. Umer, dogadalsya titulyarnyj sovetnik i, raskaivayas', chto prichinil lyubimoj stradanie, pospeshil ispravit' promah: nezhno pogladil ej lozhbinku v nizu shei (emu, vprochem, davno uzhe hotelos' eto sdelat'). Mnogo pozzhe, lezha v posteli i glyadya v potolok, O-YUmi so vzdohom skazala: - Dzedzyucu zamechatel'naya nauka. Ona odna sposobna sdelat' zhenshchinu sil'nee muzhchiny. No lish' do teh por, poka zhenshchina ne poteryaet golovu. Boyus', so mnoj proishodit imenno eto. Kak stydno! Fandorin zazhmurilsya - tak perepolnyalo ego nevynosimoe, sumasshedshee schast'e. Byt' ili ne byt' - Glupyj vopros, esli ty Hot' raz byl schastliv. SHCHekotno Nochevat' v kabinete Uolteru Lokstonu bylo ne privykat'. Po kontraktu s gorodom Jokogamoj nachal'niku municipal'noj policii polagalsya kazennyj dom, i dazhe s mebel'yu, no k etim horomam serzhant tak i ne privyk. Divany i stul'ya stoyali zachehlennye, bol'shaya steklyannaya lyustra ni razu ne zazhigalas', semejnaya krovat' pylilas' bez upotrebleniya - byvshemu obitatelyu prerij bylo privychnej v polotnyanoj kojke. Tosklivo odnomu v dvuhetazhnom dome, potolok i steny davyat. V kabinete i to luchshe. Tut tesnota svoya, privychnaya i ponyatnaya: rabochij stol, nesgoraemyj shkaf, polka s oruzhiem. Ne pahnet pustotoj, kak doma. I spitsya luchshe. Uolter ohotno ostavalsya zdes' na noch', esli predostavlyalsya hot' kakoj-to predlog, a nynche predlog imelsya samyj uvazhitel'nyj. Dezhurnogo serzhant otpustil domoj, tot byl chelovek semejnyj. V uchastke bylo tiho, mirno. Katalazhka pustovala - ni zagulyavshej matrosni, ni p'yanyh klientov iz "Devyatogo nomera". Blagodat'! Murlykaya pesenku pro slavnyj shest'desyat pyatyj god, Lokston prostirnul rubashku. Ponyuhal noski i nadel obratno - eshche denek mozhno bylo pohodit'. Svaril krepkij kofe, vykuril sigaru, a tam uzh pora bylo ustraivat'sya na nochleg. Raspolozhilsya v kresle, nogi polozhil na stul, sapogi snyal. Odeyalo v kabinete imelos', koe-gde protersheesya, no samoe lyubimoe, pod kotorym vsegda snilis' otlichnye sny. Zevnuv, serzhant osmotrel komnatu - vse li kak nado. Trudno, konechno, predstavit', chtoby anglijskie shpiony ili yaposhki sunulis' shurovat' v policejskom uchastke, no ostorozhnost' ne pomeshaet. Dver' kabineta zaperta na klyuch. Rama i okonnaya reshetka tozhe, tol'ko fortochka ostavlena otkrytoj, ne to zadohnesh'sya. Rasstoyanie mezhdu prut'yami uzkoe - razve chto koshka prolezet. Dozhd', chto shel s poludnya, perestal, v nebe zasiyala luna, i takaya yarkaya, chto prishlos' nadvinut' kozyrek na glaza. Uolter povorochalsya, pristraivayas'. Za pazuhoj hrustnuli ispisannye krov'yu bumazhki. Kakih tol'ko urodov net na svete, pokachal on golovoj. Zasypal Lokston vsegda bystro, no snachala (on eto bol'she vsego lyubil) v mozgu pomel'kayut cvetnye kartinki iz proshlogo, a to i iz vovse nikogda ne byvavshego. Oni budut kruzhit'sya, smenyaya i vytalkivaya drug druga, i postepenno perejdut v pervyj son, iz vseh samyj sladkij. Vse tak i bylo. On uvidel konskuyu golovu s ostrymi, merno podragivayushchimi ushami, nesushchuyusya navstrechu zemlyu, vsyu porosshuyu buroj travoj; potom vysokoe-vysokoe nebo s belymi oblakami, kakoe byvaet lish' nad bol'shushchim prostorom; potom odnu zhenshchinu, kotoraya lyubila ego (a mozhet, pritvoryalas') v Luisville v shest'desyat devyatom; potom pochemu-to karlika v raznocvetnom triko - on vertelsya i prygal cherez kol'co. |to poslednee videnie, vyplyvshee otkuda-to iz sovsem zabytogo proshlogo, iz detstva chto li, nezametno pereshlo v son. Serzhant zamychal, voshishchayas' malen'kim cirkachom, kotoryj, okazyvaetsya, umel i letat', i puskat' izo rta yazyki plameni. Tut nachalsya son menee priyatnyj, pro pozhar - eto spyashchemu stalo zharko pod odeyalom. On zavorochalsya, odeyalo spolzlo na pol, i v carstve snov delo srazu poshlo na lad. Prosnulsya Uolter daleko za polnoch'. Ne sam po sebe - uslyshal donosivshijsya izdaleka zvon. Sproson'ya ne srazu soobrazil: dvernoj kolokol'chik. Special'no vyveshen pered vhodom, na sluchaj kakoj-nibud' srochnoj nochnoj nadobnosti. Ugovor s Asagavoj i russkim vice-konsulom byl takoj: chto by ni stryaslos', serzhant iz uchastka ni nogoj. Esli kakaya draka, ponozhovshchina, ubijstvo - plevat'. Podozhdet do utra. Posemu Lokston povernulsya na bok i hotel spat' dal'she, no trezvon vse ne umolkal. Ili pojti posmotret'? Konechno, ne vyhodya naruzhu, malo li chto. Mozhet, eto lovushka. Mozhet, eto lihie lyudi za svoimi bumazhkami yavilis'. Vzyal revol'ver. Besshumno stupaya, vyshel v koridor. Vo vhodnoj dveri imelos' hitroe okoshechko, iz temnogo stekla. Iznutri cherez nego vidno, a snaruzhi net. Lokston vyglyanul, uvidel na kryl'ce yaponskuyu devku v polosatom kimono, kakie nosit prisluga v gostinice "Internacional'". Tuzemka protyanula ruku k kolokol'chiku, snova zadergala chto bylo mochi. Tol'ko teper' eshche i zavereshchala: - Porismen-san! Moya Kumiko, gaschinica "Intanasyanaru"! Beda! Matorosu ubivar! Sovsem ubivar! Biriarudo! Parka drarsya! Dyrka gorova! Ponyatno. V billiardnoj matrosy kiyami podralis' i komu-to cherepok prolomili. Obychnoe delo. - Zavtra utrom! - kriknul Lokston. - Skazhi hozyainu, utrom prishlyu konsteblya! - Ner'zya utro! Sichas nado! Matorosu umirar! - Nu i chto ya emu, bashku nazad zakleyu? Idi, devka, idi. Skazano, zavtra. Ona davaj eshche zvonit', no uspokoennyj serzhant uzhe shel obratno po koridoru. Budet im nachal'nik policii sredi nochi begat', iz-za erundy. Esli b dazhe ne vazhnye bumagi za pazuhoj, vse ravno by ne poshel. Kogda kolokol'chik, nakonec, umolk, stalo tiho-tiho. Uolter ne slyshal dazhe sobstvennyh shagov - nogi v noskah stupali po derevyannomu polu sovershenno bezzvuchno. Esli b ne eta absolyutnaya tishina, nipochem by serzhantu ne uslyshat' legchajshij shoroh, donesshijsya iz-za kabinetnoj dveri. Tam kto-to byl! Lokston obmer, serdce tak i pripustilo galopom. Prilozhil k shcheli uho - tochno! Kto-to shuroval v stole, vydvigal yashchiki. Sukiny deti, chto udumali! Narochno vymanili iz komnaty, a sami... No kak prolezli? Vyjdya v koridor, on zhe zaper dver' klyuchom! Nu, derzhites', gady. Zazhav v levoj ruke revol'ver, on besshumno vstavil klyuch v zamochnuyu skvazhinu. Povernul, dernul ruchku, rvanulsya v komnatu. - Stoyat'!!! Ub'yu!!! I vypalil by, no serzhanta ozhidal syurpriz. U pis'mennogo stala temnela kroshechnaya figurka, futa v tri rostom. V pervyj mig Uolter voobrazil, chto vse eshche spit i snova vidit vo sne karlika. No kogda shchelknul rychazhkom lampy i zazhegsya gaz, okazalos', chto nikakoj eto ne karlik, a malen'kij yaponskij mal'chishka, sovsem golyj. - Ty kto? - prolepetal Lokston. - Otkuda? Kak popal? CHertenok provorno shmygnul k oknu, po-martyshech'i skaknul, bokom vtisnulsya mezhdu prut'yami reshetki, vvintilsya v fortochku i, verno, ulepetnul by, no serzhant ne oploshal - podletel, uspel shvatit' za nogu i vytyanut' obratno. Po krajnej mere, vyyasnilsya otvet na tretij vopros. Ogolec vlez v fortochku. Dazhe dlya nego ona byla uzkovata, o chem svidetel'stvovali ssadiny na bedrah. Potomu, vidno, i golyj - v odezhde by ne protisnulsya. Vot tebe i raz. ZHdal kogo ugodno - shpionov, ubijc, kovarnyh nindzya, a vmesto nih yavilsya kakoj-to obglodysh. - A nu otvechaj. - Vzyal mal'chishku za toshchie plechiki, tryahnul. - Kataru! Dare da? Dare okutta? Stervec smotrel na ogromnogo krasnolicego amerikanca nemigayushchim vzglyadom. Zadrannoe kverhu lichiko - uzkoe, ostronosoe - bylo besstrastnym, nepronicaemym. Horek, chistyj horek, podumal serzhant. - Molchat' budesh'? - grozno skazal on. - YA tebe yazyk razvyazhu! Mita ka? Rasstegnul pryazhku, potyanul iz shtanov remen'. Parnishka (let vosem' emu bylo, nikak ne bol'she) glyadel na Lokstona vse tak zhe bezrazlichno, dazhe ustalo, budto malen'kij starichok. - Nu?! - ryavknul na nego serzhant strashnym golosom. No strannyj rebenok ne ispugalsya, a vrode kak dazhe razveselilsya. Vo vsyakom sluchae, ego guby popolzli v storony, slovno on ne mog sderzhat' ulybki. Izo rta vysunulas' chernaya trubochka. CHto-to svistnulo, i serzhantu pokazalos', chto ego v grud' uzhalila osa. On udivlenno posmotrel - iz rubashki, gde serdce, chto-to torchalo, pobleskivalo. Nikak igolka? No otkuda ona vzyalas'? Hotel vydernut', no pochemu-to ne smog podnyat' ruk. Potom vse zagudelo, zagrohotalo, i Uolter obnaruzhil, chto lezhit na polu. Parenek, na kotorogo on tol'ko chto smotrel sverhu, teper' navis nad nim - ogromnyj, zaslonyayushchij soboj ves' potolok. Ne pravdopodobnyh razmerov ruchishcha potyanulas' knizu, stanovyas' vse bol'she i bol'she. Potom stalo temno, propali vse zvuki. Legkie pal'cy sharili po grudi, eto bylo shchekotno. Zrenie - pervym, Poslednim umiraet Osyazanie. Golova s plech V sumerkah, na ishode dlinnogo dnya Asagava navedalsya k tridcat' sed'momu pirsu. Prichal byl osobennyj, policejskij, dlya arestovannyh lodok. Tam uzhe tret'yu nedelyu stoyala "Kappa-maru", bol'shaya rybackaya shalanda, zaderzhannaya po podozreniyu v kontrabande. V poslednee vremya vdol' zaliva povadilis' shastat' dzhonki iz Gonkonga i Aomynya. Kursirovali v nejtral'nyh vodah, zhdali bezlunnoj nochi, kogda s berega podojdut bystrohodnye lodki i zaberut yashchiki s vinom, meshki s kofe, tyuki tabaka, pletenye koroba s opiumom. Brat'ya Sakai, ch'ya shalanda, popalis' i teper' sideli v tyur'me, a ih sudenyshku inspektor pridumal poleznoe primenenie. Osmotrel tryum. Suhoj, prostornyj. Srazu vidno, chto rybu tut davno ne perevozili. Tesnovato, konechno, i zhestko, no nichego, ne knyaz'. Hotya net, kak raz knyaz', ponevole ulybnulsya Asagava. A pridumal on vot chto. Zabrav u vice-konsula vazhnogo svidetelya, posadit' ego v tryum "Kappa-maru", otognat' lodku podal'she ot berega, brosit' yakor'. Rul' i parus zabrat' s soboj, kapstan zaperet' - chtob knyazyu s morfijnogo durmana ne vzbrelo v golovu podnyat' yakor'. Pust' pokachaetsya na volnah denek-drugoj. Ne sbezhit, i nikto ego ne tronet. A na prichal nado budet postavit' karaul'nogo - mol, dlya prismotra za konfiskovannymi plavuchimi sredstvami. Sejchas, v nepozdnee vremya, okolo prichala mayachili lyudi, no pered rassvetom zdes' ne budet ni dushi. Dolzhno projti gladko. Ubedivshis', chto s shalandoj vse v poryadke, inspektor otpravilsya vosvoyasi. Minuvshaya noch' i posledovavshij za neyu den' byli polny sobytij. U kazhdogo cheloveka v zhizni obyazatel'no est' moment, kotoryj yavlyaetsya vysshej tochkoj ego sushchestvovaniya. Ochen' chasto ty ne otdaesh' sebe v etom otcheta, i lish' potom, oglyadyvayas' nazad, spohvatyvaesh'sya: vot ved' ono, to samoe, radi chego ya, dolzhno byt', rodilsya na svet. No uzh pozdno, tuda ne vernesh'sya i nichego ne popravish'. Asagava zhe znal, chto perezhivaet vysshij moment svoej zhizni imenno sejchas, i byl tverdo nameren ne razocharovat' karmu. Kto by mog podumat', chto syn i vnuk obyknovennogo eriki okazhetsya v centre bol'shoj politiki, budet derzhat' v svoih rukah sud'bu imperii? Razve ne ot nego zavisit, kuda povernet YAponiya, chto za sila stanet eyu pravit'? Bahvalit'sya bylo ne v haraktere inspektora, no nynche den' i v samom dele byl osobennyj, takim dnem mozhno gordit'sya. Vot on i pozvolil sebe nemnozhko pogordit'sya, ved' ne vsluh zhe. Nachal'nik Pribrezhnogo uchastka Jokogamskoj tuzemnoj policii zhil na holme Noge, snimal nomer v gostinice "Momoya". Zavedenie bylo iz skromnyh, no opryatnoe, plata nesushchestvennaya, stol vyshe vsyakih pohval (na pervom etazhe nahodilas' otlichnaya lapshevnya), krome togo imelos' i eshche odno obstoyatel'stvo, nemalogo dlya holostogo muzhchiny znacheniya. |to samoe obstoyatel'stvo (ono bylo zhenskogo pola i zvalos' |miko; emu-to ili vernej ej-to i prinadlezhala "Momoya") srazu zhe, samolichno, prineslo v komnatu uzhin. Asagava, smenivshij tesnuyu evropejskuyu odezhdu na tonkuyu yukatu, sidel na podushke i blazhenno smotrel, kak hlopochet |miko - posypaet goryachuyu lapshu poroshkom iz sushenyh vodoroslej, nalivaet iz kuvshinchika podogretyj sake. Kolenkorovaya papka s dokumentami byla spryatana pod rasstelennyj tyufyak. Ona ne ushla i posle togo, kak inspektor, poblagodariv, prinyalsya shumno vsasyvat' obzhigayushchuyu soba, to i delo podhvatyvaya palochkami iz otdel'noj ploshki svoyu lyubimuyu marinovannuyu red'ku. Sudya po rumyancu na shchekah |miko, po opushchennomu vzglyadu, bylo ponyatno, chto ona prebyvaet v lyubovnom tomlenii. Hot' Asagava smertel'no ustal, da i do rassveta sledovalo hot' skol'ko-to pospat', obizhat' zhenshchinu bylo nevezhlivo. Poetomu, zakonchiv trapezu chashkoj prevoshodnogo yachmennogo chaya, on proiznes frazu, kotoraya imela dlya nih oboih osobennyj smysl: - Kakaya ty segodnya krasivaya. |miko vspyhnula, prikryla lico shirokim rukavom. Proshelestela: - Ah, zachem vy takoe govorite... A sama uzhe razvyazyvala shnurok, kotorym byl zakreplen poyas kimono. - Idi syuda, - protyanul k nej ruki inspektor. - Nehorosho. Posetiteli zhdut, - lepetala ona gluhim ot strasti golosom i odnu za drugoj tyanula shpil'ki iz volos. Ot neterpeniya dazhe ne razmotala do konca poyas. Vysvobodila odno plecho, drugoe, poryvisto styanula kimono cherez golovu, samym negracioznym obrazom. Takoj-to ona emu bol'she vsego i nravilas'. ZHal', chto segodnya lyubov' emu ne v radost'. - ZHdala vsyu proshluyu noch'... - prosheptala ona, perepolzaya na chetveren'kah na lozhe. Asagava pokosilsya - ne torchit li iz-pod toshchevatogo futona papka - i leg pervym. Kogda |miko so stonom opustilas' na nego sverhu, v pozvonochnik vpilsya zhestkij ugol, i dovol'no oshchutimo, no delat' nechego, prishlos' terpet'. No vot dolg vezhlivosti byl ispolnen i hozyajka uporhnula, Asagava, kryahtya, raster vmyatinu na spine i zadul lampu. Po neizmennoj s samogo detstva privychke leg na bok, polozhil pod shcheku ladon' i nemedlenno usnul. CHerez bumazhnye peregorodki donosilis' vsevozmozhnye zvuki: v harchevne galdeli klienty, po lestnice skol'zili sluzhanki, v sosednem nomere hrapel sosed, torgovec risom. Ves' etot shum byl obychnym i spat' ne meshal, hotya son u inspektora byl chutkij. Kogda s potolka na cinovku upal tarakan, Asagava srazu otkryl glaza, i ruka sama soboj nyrnula pod derevyannuyu podushku, gde lezhal revol'ver. Vo vtoroj raz inspektor prosnulsya ottogo, chto zadrebezzhala kryshka na malen'kom farforovom chajnike, kotoryj on vsegda stavil ryadom s izgolov'em. Zemletryasenie, no sovsem malen'koe, srazu ponyal Asagava i opyat' usnul. Posle tret'ego probuzhdeniya zasnut' uzhe ne dovelos'. V lapshevne tvorilos' nechto iz ryada von vyhodyashchee. Kto-to oral istoshnym golosom, treshchala mebel', a potom donessya pronzitel'nyj krik hozyajki: - Asagava-san! Znachit, nuzhno spustit'sya - po pustyakam |miko trevozhit' ego ne stala by. Dolzhno byt', snova buyanyat inostrannye matrosy, kak v tot raz. V poslednee vremya povadilis' shlyat'sya po tuzemnym kvartalam - tam vypivka deshevle. Inspektor so vzdohom podnyalsya, natyanul yukatu. Revol'ver brat' ne stal, nezachem. Vmesto ognestrel'nogo oruzhiya prihvatil dzitte - zheleznyj shtyr' s dvumya zakoryuchkami po bokam. V prezhnie vremena takim otrazhali udar mecha, no dzitte godilsya i chtob otbit' nozh ili prosto stuknut' po bashke. |tim orudiem Asagava vladel v sovershenstve. Papku v komnate ostavlyat' ne stal, sunul szadi za poyas. K oblegcheniyu inspektora, buyanili ne inostrancy, a dvoe yaponcev. Po vidu obyknovennye timpira, shantrapa samogo melkogo poshiba. Ne yakudza, a tak, krikuny. No sil'no p'yanye i v kurazhe. Stol perevernut. Razbito neskol'ko misok. U starogo korzinshchika Ligi, kotoryj chasto zasizhivaetsya dopozdna, raskvashen nos. Drugih posetitelej net, vidno, razbezhalis'. Tol'ko v uglu sidit kakoj-to rybak s medno-buroj, prokopchennoj vetrami mordoj. |tomu hot' by chto, znaj tyanet palochkami lapshu, po storonam ne smotrit. - |to Asagava-dono, glavnyj nachal'nik policii! Nu, teper' vy za vse otvetite! - kriknula |miko, kotoroj, kazhetsya, tozhe dostalos' - pricheska s容hala na storonu i rukav nadorvan. Podejstvovalo. Odin timpira, s krasnoj povyazkoj na golove, popyatilsya k dveri. - Ne podhodi! My ne mestnye! Ujdem - bol'she nas zdes' ne uvidish'! I vyhvatil iz-za pazuhi nozh, chtob policejskij ne sovalsya. - Kak "ujdem"? - vzvizgnula |miko. - A kto platit' budet? Skol'ko posudy perebili! I stol popolam tresnul! Kinulas' na obidchikov s kulakami, besstrashnaya. No vtoroj buyan, s glubokimi ospinami na lice, naotmash' vrezal ej po uhu, i bednyazhka grohnulas' na pol bez chuvstv. Staryj YAiti, vzhav golovu v plechi, kinulsya von iz harchevni. Asagava i tak ne vypustil by merzavcev, no za |miko reshil prouchit' ih kak sleduet. Pervym delom podbezhal k dveri i zagorodil prohod, chtob ne udrali. Te dvoe pereglyanulis'. Krasnyj podnyal nozh na uroven' plecha, ryaboj vytashchil oruzhie poser'eznej - korotkij mech vakidzasi. - A nu, razom! - kriknul on, i oba odnovremenno brosilis' na Asagavu. Tol'ko gde im bylo tyagat'sya s masterom dzitte. Udar nozha on otbil poprostu, loktem, a klinok mecha zacepil kryukom, rvanul, i vakidzasi otletel v dal'nij ugol. Ne teryaya ni edinogo mgnoveniya, Asagava prilozhil krasnogo zheleznym koncom po zapyast'yu, vybil nozh. Ryaboj retirovalsya k stojke, upersya v nee spinoj. Drugoj timpira prizhalsya k nemu. Bol'she ne shumeli, rukami ne razmahivali, rozhi u oboih posereli ot straha. Asagava ne spesha napravilsya k nim, pomahivaya svoim orudiem. - Prezhde chem vy otpravites' v uchastok, ya nemnogo pouchu vas, kak nuzhno vesti sebya v prilichnyh zavedeniyah, - skazal on, svirepeya ot mysli, chto vyspat'sya tak i ne poluchilos'. Tem vremenem mednomordyj rybak dopil iz miski ostatki bul'ona, vyter rot rukavom. Naklonivshis', podnyal s pola vakidzasi, vzvesil na ladoni i vdrug, bezo vsyakogo zamaha, metnul. Klinok voshel v spinu inspektora chut' vyshe kolenkorovoj papki. Asagava obernulsya, lico ego bylo serditym i nedoumennym. Pokachnulsya, s trudom uderzhivayas' na nogah. Togda timpira v krasnoj povyazke molnienosnym dvizheniem vyhvatil iz-pod odezhdy korotkij pryamoj mech. Legko, budto otmahivayas' ot muhi, dernul rukoj sleva napravo, i golova inspektora soskochila s plech, veselo pokatilas' po polu. Dazhe sletev s plech, Neskol'ko sekund eshche ZHivet golova. Fotokartochka zheny V slove "Bulkoks", esli pisat' ego slogovoj azbukoj, poluchalos' shest' bukv: bu-ru-ko-ku-su. V kruzhochke, raspolozhennom v centre tainstvennoj shemy, znachka bylo tol'ko dva. Vprochem, eto nichego ne znachilo: yaponcy lyubyat sokrashchat' slishkom dlinnye inostrannye slova i familii, prichem kak raz do pervyh dvuh slogov. Stalo byt', v kruzhke napisano "bu-ru". Doktor polozhil na stol eshche s vechera prigotovlennuyu tetrad' - zapisi pyatiletnej davnosti, posvyashchennye istorii yaponskih nindzya. Sekretnaya azbuka klana professional'nyh ubijc byla imenno tam, tshchatel'no skopirovannaya iz odnogo starinnogo traktata. Mirno siyala zelenaya lampa, po uglam kabineta gusteli uyutnye teni. Dom spal. Obe dochki, Bet i Ket, uzhe pomolilis', legli spat'. Po davno zavedennomu obychayu, kotorym Tvigs ochen' dorozhil, pered snom prishli pocelovat' otca - Bet v pravuyu shcheku, Ket v levuyu. Starshaya prevratilas' v nastoyashchuyu krasavicu, vylitaya pokojnica Dzhenni, podumal Tvigs (eta mysl' prihodila k nemu kazhdyj vecher, kogda on zhelal dochkam dobroj nochi). Ket poka byla gadkim utenkom i, sudya po shirochennomu rtu i dlinnomu nosu, krasotkoj ne stanet, no za nee on trevozhilsya men'she, chem za starshuyu. Ta molchun'ya, ej by vse romany chitat', a eta zhivaya, veselaya, molodym lyudyam takie nravyatsya. Uzhe neskol'ko raz povtoryalos' odno i to zhe: poyavitsya u Bet kakoj-nibud' uhazher, a potom, glyadish', vzyal i peremetnulsya k mladshej sestre - s nej proshche i veselej. Srednevekovye nindzya dlya tajnoj perepiski ispol'zovali ne obshcheprinyatye ieroglify, a osobuyu azbuku, tak nazyvaemye "bukvy sindaj", ochen' drevnee pis'mo, napominayushchee sledy, kakie ostavlyaet propolzshaya po mokromu pesku zmeya. Nu-ka, posmotrim, kak etimi karakulyami pishetsya znak "bu". Teper' "ru". A chto v kruzhke? Sovsem drugie znachki. Pervyj pohozh na tri zmejki. Vtoroj - na celyj klubok zmej. Pogodite-ka, ser! Obe eti zakoryuchki v azbuke tozhe est'. Pervaya - eto slog "to", vtoraya - slog "nu" ili prosto "n". Hm. Tvigs ozadachenno pochesal perenosicu. Kakoe eshche tonu! Prichem zdes' tonu! Ne skladyvaetsya. Vidimo, zapisi v sheme ne prosto sdelany sekretnoj azbukoj nindzya, no eshche i dopolnitel'no zashifrovany - odna bukva oboznachaet druguyu. CHto zh, tak eshche interesnej. Doktor plotoyadno pobarabanil pal'cami po stolu, predvkushaya dolguyu i uvlekatel'nuyu rabotu. Otpil iz stakana krepogo chayu, poter ladoni. Vpered, ser! Iz vseh naslazhdenij, otpushchennyh cheloveku, samoe izyskannoe - shevelit' mozgami. Itak, itak, itak. Nam izvestno, chto "bu" Suga oboznachaet bukvoj "to", a "ru" - bukvoj "nu". V drugih kruzhkah eti znachki tozhe vstrechayutsya: pervyj - tri raza, vtoroj - odin raz. Idem dal'she. On vzyal lupu, vsmotrelsya v kruzhok vnimatel'nej. CHto eto za malyusen'kie chertochki nad tremya zmejkami? Gryaz'? Net, eto napisano tush'yu. Pohozhe na nigori, znak ozvoncheniya, pri pomoshchi kotorogo slog "ka" prevrashchaetsya v "ga", "ta" v "da", "sa" v "dza". Vse pravil'no: "bu" - slog zvonkij, obyazatel'no dolzhno byt' nigori. Tvigs zadumchivo srisoval kruzhok i v nem dva znachka. Bez shifrovki eto chitalos' by tak: "to" s ozvoncheniem (inache govorya "do") plyus "nu" ili "n". Pogodite, pogodite... Doktor vzvolnovanno poter lysinu, pripodnyalsya na stule. No tut, v samyj klyuchevoj moment, tihon'ko zaurchal prikreplennyj nad stolom nochnoj zvonok - sobstvennoruchnoe izobretenie Lanselota Tvigsa: elektricheskie provoda byli protyanuty ot dvernogo zvonka v kabinet i spal'nyu, chtoby pozdnie pacienty ne budili devochek. Razdosadovanno on napravilsya k dveri, no ne doshel - ostanovilsya v koridore. Nel'zya! Mister Asagava strogo-nastrogo preduprezhdal: nikakih nochnyh viziterov, dver' nikomu ne otkryvat'. - Doktor! |to vy? - doneslos' iz-za dveri. - Doktor Tvigs? YA uvidel tablichku na vashej dveri! - Radi Boga, pomogite! Vzvolnovannyj, chut' ne plachushchij muzhskoj golos s yaponskim akcentom. - YA Dzhonatan YAmada, starshij prikazchik firmy "Sajmon, |vers end kompani". Radi Gospoda nashego Iisusa, otkrojte! - Da chto sluchilos'? - sprosil Tvigs, i ne dumaya otkryvat'. - U moej zheny nachalis' rody! - No ya ne akusher. Vam nuzhen doktor Bakl, on zhivet na... - YA znayu! YA i vez zhenu k misteru Baklu! No perevernulas' kolyaska! Zdes', za uglom! Doktor, umolyayu! U nee rana na golove, krov'! Ona umret, doktor! Razdalos' sdavlennoe, gluhoe rydanie. Esli b chto drugoe, Lanselot Tvigs, navernoe, ne otkryl by, ibo byl chelovekom slova. No vspomnilas' bednyazhka Dzhenni, sobstvennaya bespomoshchnost' i bezyshodnoe otchayanie. - Sejchas... Sejchas. On priotkryl dver', ne snimaya cepochki. Uvidel puhlogo yaponca v kotelke i syurtuke, s tryasushchimsya, zalitym slezami licom. Tot nemedlenno povalilsya na koleni, vozdel k doktoru ruki. - Umolyayu! Skoree! Bol'she na ulice nikogo ne bylo. - Znaete, ya nezdorov, - smushchenno probormotal Tvigs. - Na ulice Hommura-dori zhivet doktor Al'berti, otlichnyj hirurg. |to vsego desyat' minut otsyuda... - Poka ya budu bezhat' tuda, moya zhena istechet krov'yu! Spasite! - Nu chto s vami budesh' delat'... Slovo, konechno, nuzhno derzhat', no est' ved' eshche i vrachebnaya klyatva... So vzdohom on snyal cepochku. Prikazchik Dzhonatan YAmada vshlipnul: - Blagodaryu, blagodaryu! Pozvol'te pocelovat' vashu ruku! - Gluposti! Vhodite, ya tol'ko pereobuyus' i voz'mu instrumenty. Podozhdite v prihozhej, eto odna minuta. Doktor bystro napravilsya v kabinet - vzyat' sakvoyazh i prikryt' sekretnuyu shemu. Ili luchshe zahvatit' ee s soboj? Net, navernoe, ne stoit. Prikazchik to li ne rasslyshal, chto emu sleduet dozhidat'sya v prihozhej, to li ploho soobrazhal ot volneniya - tak i tashchilsya za doktorom, vse lepecha chto-to o pocelue i o ruke. Na poroge kabinete voskliknul: - Po krajnej mere pozvol'te pozhat' vashu blagorodnuyu ruku! - |to radi Boga. - Tvigs protyanul emu ladon', levoj kist'yu vzyalsya za stvorku dveri. - YA dolzhen na sekundu uedinit'sya... Raschuvstvovavshijsya Dzhonatan YAmada stisnul ruku doktora chto bylo mochi. - Oj! - vskriknul Tvigs. - Bol'no! Podnes ruku k glazam. Na nizhnej falange srednego pal'ca vystupila kapel'ka krovi. Prikazchik zasuetilsya: - Radi Boga prostite! U menya persten', starinnyj, rodovoj! Inogda provorachivaetsya, velikovat. Ocarapal? Ocarapal? Ah, ah! Mne net proshcheniya! YA perevyazhu, ya platkom, on chistyj! - Ne nuzhno, erunda, - pomorshchilsya Tvigs, zalizyvaya ranku yazykom. - Tak ya sejchas. Obozhdite. Prikryl za soboj dver', podoshel k stolu i vdrug pokachnulsya - chto-to potemnelo v glazah. Shvatilsya rukami za kraj stoleshnicy. A prikazchik, okazyvaetsya, ne ostalsya v koridore, tozhe vlez v kabinet i teper' besceremonno sharil sredi bumag. Vzyal shemu, podnes k glazam, kivnul. No Tvigsu sejchas bylo ne do strannogo povedeniya Dzhonatana YAmady, doktor chuvstvoval sebya sovsem nehorosho. On smotrel na fotoportret Dzhenni, chto stoyal na tumbochke, pomeshchennyj v serebryanuyu ramku, i ne mog otorvat' ot kartochki vzglyada. Podretushirovannaya zhena tozhe smotrela na Lanselota, ulybalas' emu doverchivo i laskovo. Vse menyaetsya, No ne lico na staroj Fotokartochke. Don-don |rast Petrovich spal nedolgo, to i delo poglyadyvaya na chasy, a v polovine chetvertogo tihon'ko vstal. S polminuty smotrel na spyashchuyu O-YUmi, ispytyvaya chrezvychajno sil'noe chuvstvo, kotoroe bylo by neprosto vyrazit' slovami: nikogda eshche mir ne kazalsya emu takim hrupkim i odnovremenno takim prochnym; on mog rassypat'sya steklyannymi oskolkami ot malejshego dunoveniya vetra, a mog i vyderzhat' napor samogo neistovogo uragana. Sapogi titulyarnyj sovetnik nadel v koridore. Tronul za plecho Masu, kotoryj sidel na polu pered kladovkoj, opustiv podborodok na grud'. Tot srazu vskinulsya. - Idi spat', - shepotom skazal Fandorin. - Neru. Teper' ya pokaraulyu. - Haj. - Masa zevnul, otpravilsya k sebe v komnatu. Podozhdav, poka ottuda donesetsya mirnoe, s prichmokivan'em sopenie (zhdat' prishlos' ne dolee minuty), |rast Petrovich voshel k knyazyu. Kazhetsya, Onokodzi uspel neploho obzhit'sya v svoem ubezhishche. Polki s Masinymi pripasami i hozyajstvennymi melochami byli zavesheny odeyalom, na polu stoyala pogashennaya lampa, na pustom yashchike - ostatki uzhina. Sam knyaz' bezmyatezhno spal, priotkryv v poluulybke tonkie guby, - sudya po vsemu, ego siyatel'stvo prebyval vo vlasti kakih-to sladostnyh snovidenij. Posle O-YUmi smotret' na spyashchego cheloveka, da eshche takogo nesimpatichnogo, |rastu Petrovichu pokazalos' koshchunstvom, k tomu zhe proishozhdenie chudesnyh snovidenij somnenij ne vyzyvalo - u podushki pobleskival pustoj shpric. - Vstavajte. - Fandorin potryas svidetelya za plecho. - Ts-s-s. |to ya, ne pugajtes'. No Onokodzi i ne dumal pugat'sya. Otkryv mutnye glaza, on ulybnulsya eshche shire - dejstvie narkotika prodolzhalos'. - Vstavajte, odevajtes'. My uhodim. - Na progulku? - hihiknul knyaz'. - S vami, moj dorogoj drug, hot' na kraj sveta. Natyagivaya pantalony i shtiblety, pritancovyval, vertelsya, da eshche bez umolku strekotal - prishlos' skazat', chtob ne shumel. Iz doma Fandorin vyvel bespokojnogo sputnika pod lokot'. Vtoruyu ruku na vsyakij sluchaj derzhal v karmane, na rukoyatke "gerstalya", no vynimat' revol'ver ne stal, chtob ne pugat' knyazya. Morosil dozhd', pahlo tumanom. Ot svezhego vozduha Onokodzi nachal ponemnogu prihodit' v sebya. Zaoglyadyvalsya na pustynnuyu naberezhnuyu, sprosil: - Kuda vy menya vedete? - V bolee nadezhnoe mesto, - ob座asnil titulyarnyj sovetnik, i Onokodzi srazu uspokoilsya. - A ya slyshal v vashej kvartire zhenskij golos, - lukavo progovoril on. - I etot golos pokazalsya mne znakomym, O-ochen' znakomym. - Ne vashe delo. Do tridcat' sed'mogo pirsa idti bylo dolgo, durman iz knyazya uspel vyvetrit'sya. On uzhe ne boltal, vse chashche nervno oziralsya po storonam, no bol'she ni o chem ne sprashival. Dolzhno byt', svidetelyu sdelalos' holodno - ego plechi melko podragivali. A mozhet byt', drozh' byla sledstviem ukola. Kazhetsya, prishli. Na nizkom godaune Fandorin uvidel namalevannye beloj kraskoj cifry "37". Ot berega v more tyanulsya dlinnyj prichal, nachalo kotorogo bylo osveshcheno fonarem, a konec teryalsya vo mrake. Tam poskripyvali shvartovochnye kanaty, cherneli siluety lodok. Pod nogami gulko zarokotali doski, gde-to vnizu pleskalas' voda. T'ma byla ne takoj uzh kromeshnoj, nebo nachinalo seret' v predvkushenii rassveta. Nakonec, pokazalas' okonechnost' pirsa. Tam torchala machta bol'shoj lodki, a pered neyu, na kanatnom pale sidel Asagava, v policejskoj forme: bylo vidno kepi i shirokij plashch s pelerinoj. |rast Petrovich oblegchenno vypustil lokot' sputnika, mahnul inspektoru rukoj. Tot tozhe pomahal v otvet. Idti do lodki ostavalos' shagov dvadcat'. Kak stranno, podumal vdrug titulyarnyj sovetnik. Pochemu on ne podnyalsya nam navstrechu? - Postojte-ka, - skazal Fandorin knyazyu i sam ostanovilsya. Tut sidyashchij vstal, i okazalos', chto rostom on gorazdo nizhe Asagavy. "Prislal vmesto sebya drugogo policejskogo?" - proneslos' v golove |rasta Petrovicha, a ruka uzhe tyanula iz karmana revol'ver - berezhenogo Bog berezhet. Dal'she proizoshlo neveroyatnoe. Policejskij sdernul s golovy kepi, sbrosil plashch - i ego ne stalo. Pod odezhdoj nikogo ne bylo, odna chernota! Knyaz' tonko vskriknul, da i Fandorina ohvatil misticheskij uzhas. No v sleduyushchee mgnovenie mrak shevel'nulsya, i stalo vidno siluet v chernom, on bystro priblizhalsya. Nindzya! S istoshnym voplem Onokodzi kinulsya nautek, a vice-konsul vskinul "gerstal'" i vystrelil. CHernaya figura bezhala ne pryamo, a zigzagami, to prisedaya, to otprygivaya, i prodelyvala vse eti manevry s nepostizhimoj bystrotoj - Fandorin ne uspeval peremeshchat' dulo. Vtoroj vystrel, tretij, chetvertyj, pyatyj, shestoj, sed'moj. Neuzhto ni odna pulya ne dostigla celi? Ved' rasstoyanie vsego pyatnadcat', desyat', pyat' shagov! Okazavshis' v neposredstvennoj blizosti ot |rasta Petrovicha, chelovek-nevidimka vysoko podskochil i nogoj vybil "gerstal'" (vprochem, uzhe bespoleznyj) iz ruki osharashennogo Fandorina. Revol'ver zagrohotal po derevyannomu nastilu, a vice-konsul uvidel pryamo pered soboj, v prorezyah chernoj maski dva glaza - budto dva raskalennyh ugol'ka. Uvidev eti glaza odin raz, zabyt' ih bylo nevozmozhno. On! |to on! Ukrotitel' zmej, chelovek bez lica! On zhiv! Ne ponimaya, kak takoe vozmozhno, i voobshche nichego uzhe ne ponimaya, titulyarnyj sovetnik vse zhe ne namerevalsya otdavat' svoyu zhizn' zadeshevo. Snova, kak s Sugoj, prinyal boevuyu stojku i - ura! - sumel otbit' loktem pervyj udar, nanesennyj nogoj. Teper', soglasno nauke dzyudzyucu, sledovalo razvit' uspeh - perejti v ataku. |rast Petrovich sdelal vypad (skoree umestnyj v bokse), no v protivnika ne popal. Tot propustil kulak nad soboj, pruzhinno raspryamilsya, i nogi Fandorina otorvalis' ot prichala. Titulyarnyj sovetnik letel, perevorachivayas' v vozduhe, i, poka etot udivitel'nyj polet prodolzhalsya, ni o chem ne dumal. Potom, kogda udarilsya golovoj o kraj prichala, - tem bolee: uvidel vspyshku, uslyshal krajne nepriyatnyj tresk, i vse. No holodnaya voda, v kotoruyu s gromkim pleskom upalo telo pobezhdennogo vice-konsula, vernula ego v chuvstvo. I pervaya mysl' (eshche do togo, kak vynyrnul na poverhnost') byla: pochemu ne ubil? Bulkoks navernyaka prikazal menya ubit'! Po licu stekala krov', zvenelo v ushah, no teryat' soznanie |rast Petrovich ne sobiralsya. Uhvativshis' za skol'zkoe brevno, on vcepilsya v poperechnuyu svayu, podtyanulsya, koe-kak vskarabkalsya na pirs. Skvoz' shum i plavayushchie pered glazami ognennye krugi probilas' vtoraya mysl'. CHto knyaz'? Uspel li sbezhat'? Vremya na eto u nego bylo. Esli uspel, to gde i kak ego teper' iskat'? No iskat' knyazya bylo ne nuzhno. |rast Petrovich ponyal eto, kogda vdali, pod edinstvennym fonarem uvidel temnuyu kuchu - budto nabrosali grudu tryap'ya. Poshatyvayas', zakryv pal'cami krovotochashchuyu ssadinu, Fandorin shel po prichalu. Pro cheloveka-nevidimku ne dumal, potomu chto tverdo znal: esli b tot hotel ego ubit' - ubil by. Prozhigatel' zhizni lezhal licom vniz. Nad vorotnikom, gluboko ujdya v sheyu, blestela stal'naya zvezdochka. Titulyarnyj sovetnik vydernul ee dvumya pal'cami, iz rany srazu zasochilas' krov'. Metatel'noe oruzhie, dogadalsya vice-konsul, ostorozhno kosnuvshis' ostro natochennyh kraev zvezdochki. I, pohozhe, chem-to smazano. Snova porazilsya: zachem chelovek-nevidimka riskoval, uvorachivayas' ot pul'? Ved' mog kinut' etu shtukovinu, i delo s koncom. Naklonilsya (ot rezkogo dvizheniya vse vokrug zakachalos'), perevernul mertveca na spinu. I uvidel, chto Onokodzi eshche zhiv. V otkrytyh glazah pleskalsya uzhas, trepeshchushchie guby lovili vozduh. - Nan dzya? Nan dzya? (CHto eto? CHto eto?) - prolepetal umirayushchij. Dolzhno byt', tak i ne ponyal, chto za napast' s nim priklyuchilas'. Bezhal slomya golovu, nichego vokrug ne videl, vdrug udar nizhe zatylka... - |to byl nindzya. Ego podoslal Bulkoks, - skazal Fandorin, boryas' s golovokruzheniem. - YA otvezu vas k vrachu. K doktoru Tvigsu. No bylo ochevidno, chto nikakoj vrach knyazyu ne pomozhet, u togo uzhe zrachki zakatyvalis'. Vdrug on smorshchilsya, napryag vse svoi sily i medlenno, no otchetlivo proiznes: - Ne Bulkoks... Don... - CHto? - Don... Curumaki. I vse. CHelyust', drognuv, otvisla. Iz-pod priotkrytyh vek vidnelis' odni belki. V ushiblennoj golove titulyarnogo sovetnika zastuchalo: don-don-don. ZHizn' zvuchit tak: Din'-din', tiribom, ku-ku, A v konce: don-don. Golova bolit Fandorinu pokazalos', chto on prileg na doski vsego na pol-minuty, perezhdat' ostryj pristup golovokruzheniya, no, vnov' otkryv glaza, on obnaruzhil, chto lezhit u sebya v spal'ne, na krovati, sovershenno razdetyj i ukrytyj odeyalom, a s obeih storon nad nim skloneny dve uzkoglazyh golovy: odna kruglaya, s shchetochkoj korotko strizhennyh volos; drugaya uzkaya, pri akkuratnom probore. To byli Masa i Sirota, smotrevshie na titulyarnogo sovetnika s odinakovym vyrazheniem krajnej trevogi. - CHto... so... mnoj? - s trudom vygovoril |rast Petrovich, ele vorochaya suhim yazykom. Prostoj vopros vyzval celuyu diskussiyu po-yaponski, posle kotoroj yaponcy kivnuli drug drugu, slovno o chem-to sgovorivshis', i pis'movoditel' ostorozhno nachal: - Na rassvete gospozha O-YUmi rastolkala vashego slugu. Skazala: "S gospodinom ploho, ya chuvstvuyu. Idem skorej". Pobezhala vdol' naberezhnoj v storonu gruzovyh pirsov, Masahiro za nej. On govorit, chto ona bezhala i vse smotrela na prichaly. Na odnom iz samyh dal'nih, uzhe v tuzemnom gorode, oni nashli vas lezhashchim bez soznaniya, v krovi. Fandorin posmotrel na Masu - tot so znacheniem prishchurilsya. Aga, ponyal |rast Petrovich, pro to, chto ryadom lezhalo mertvoe telo, Sirote ne rasskazali. |to pravil'no. No otkuda O-YUmi uznala, chto ya popal v bedu? I kak dogadalas', chto menya nuzhno iskat' na beregu? Udivitel'naya zhenshchina. Gde ona? On posmotrel vokrug, no v komnate ee ne bylo. - Gospozha O-YUmi sdelala chto-to - kazhetsya, prizhala kakuyu-to venu, i krovotechenie ostanovilos'. Togda ona otorvala polosu ot plat'ya, perevyazala vas. Prikazala sluge nesti vas domoj, a sama ne vernulas'. Ona skazala, chto srochno nuzhen otvar kakoj-to gornoj travy, Masahiro ne zapomnil nazvaniya. Mol, esli ne vypit' etogo snadob'ya, to krov' v golove zasohnet, prevratitsya v kameshek, i cherez nekotoroe vremya gospodin mozhet umeret'. Sluga dones vas do granicy Settl'menta, i tam emu povezlo vstretit' rannego rikshu... Nu a utrom k vam v kvartiru vbezhal gospodin konsul, uvidel, chto vy lezhite bez soznaniya, perevyazannyj. Nakrichal na slugu, vyzval menya, poslal za doktorom. YA otpravilsya k misteru Tvigsu, znaya, chto on vash drug... A gospodin konsul srochno uehal v Tokio, v posol'stvo... V rasskaze bylo mnogo neponyatnogo, no bol'she vsego Fandorina porazilo strannoe povedenie Vsevoloda Vital'evicha. - Vbezhal? CHtob ceremonnyj Doronin s utra poran'she vorvalsya v kvartiru k svoemu pomoshchniku? Dlya etogo dolzhno bylo proizojti nechto iz ryada von vyhodyashchee. Sirota zamyalsya, ne otvetil. - A chto doktor Tvigs? YAponcy snova pereglyanulis'. Otveta opyat' ne bylo. Masa ozabochenno progovoril chto-to, i pis'movoditel' perevel: - Vam nuzhno lezhat', kazhdyj chas delat' primochki, a volnovat'sya nel'zya. Ochen' sil'nyj ushib golovy. Tak skazal doktor Al'bertini. - P-pochemu Al'bertini, a ne Tvigs? Ozhivlennaya diskussiya po-yaponski, na sej raz bezo vsyakogo perevoda. Golova v samom dele uzhasno bolela, i podtashnivalo, no vsya eta tainstvennost' |rastu Petrovichu nachinala nadoedat'. CHert s nimi, s doktorami i konsulom. Imelis' dela povazhnee. - Masa, Asagava-san koko, hayaku! - prikazal titulyarnyj sovetnik. Sluga zahlopal glazami, ispuganno pokosilsya na Sirotu. Tot predosteregayushche kashlyanul. Serdce zabilos' chasto, s kazhdoj sekundoj razgonyayas' vse bystree i bystree. |rast Petrovich ryvkom sel na krovati. Zakusil gubu, chtob ne vskriknut' ot boli. - Masa, odevat'sya!

    x x x

V tret'em chasu popoludni Fandorin vozvrashchalsya v konsul'stvo, oglushennyj razmerami sluchivshejsya katastrofy. On, veroyatno, byl by potryasen eshche bol'she, esli b ne postoyannoe golovokruzhenie i spazmy, to i delo pronizyvavshie cherep ot viska do viska. Iz-za etogo titulyarnogo sovetnika ne ostavlyalo oshchushchenie nereal'nosti proishodyashchego, kakogo-to tyagostnogo koshmara. Vse bylo slishkom, do ne pravdopodobiya uzhasno. Nayavu tak ne byvaet. Inspektor Asagava ubit kakimi-to huliganami. Esli verit' yaponskoj policii, sluchajno, v bessmyslennoj p'yanoj potasovke. Serzhant Lokston skonchalsya u sebya v kabinete ot razryva serdca. U doktora Tvigsa, kak pokazalo vskrytie, lopnul sosud v mozgu. Vse eto mozhno bylo by schest' ochen' maloveroyatnym, no teoreticheski vozmozhnym sovpadeniem sluchajnostej - esli by ne chelovek-nevidimka, ubivshij svidetelya, i ischeznovenie vseh treh ulik. Iz kabineta doktora propala zashifrovannaya shema. Pri serzhante ne obnaruzhili nikakih klyatv, pisannyh krov'yu. Pro papku s doneseniyami, imevshuyusya u inspektora, v yaponskoj policii slyshali vpervye. Kak tol'ko Fandorin pytalsya vniknut' v smysl etoj chudovishchnoj cepochki sobytij, golovokruzhenie usilivalos', srazu zhe nakatyvala toshnota. Na to, chtoby osmyslit' i vystroit' versiyu "Don Curumaki", sil i vovse ne bylo. A muchitel'nej vsego bol'nogo vice-konsula terzalo ischeznovenie O-YUmi. Gde ona? Vernetsya li? Kakaya k chertu gornaya trava? Bred, bred, bred.

    x x x

Odnovremenno s Fandorinym, tol'ko so storony Mejn-strit, k konsul'stvu pod容hala dvuhmestnaya kuruma, iz kotoroj vyshli Doronin i (prines zhe d'yavol!) voenno-morskoj agent Buharcev. Zametili priblizhayushchegosya vice-konsula, hmuro ustavilis' na nego. - Vot on, geroj, - gromko obratilsya kapitan-lejtenant k Vsevolodu Vital'evichu. - Vy skazali, on bez soznaniya, chut' li ne pri smerti, a on smotrite kakim gogolem. Ezheli by znal - ne ehal by syuda, velel yavit'sya v Tokio. Nachalo ne predveshchalo nichego horoshego, da i otkuda, sobstvenno, bylo vzyat'sya horoshemu? Doronin vsmotrelsya v beloe, budto napudrennoe lico svoego pomoshchnika. - Kak vy sebya chuvstvuete? Zachem vy podnyalis'? - B-blagodaryu, so mnoj vse v poryadke. Fandorin pozdorovalsya s konsulom za ruku; s Buharcevym, kotoryj demonstrativno spryatal ladon' za spinu, lish' obmenyalsya nepriyaznennym vzglyadom. V konce koncov, sluzhili oni po raznym vedomstvam, a v klasse sostoyali odnom i tom zhe, devyatom, tak chto dlya chinopochitaniya nikakogo urona ot etogo ne proisteklo. No chin chinom, a polozhenie polozheniem, i moryak srazu zhe prodemonstriroval, kto zdes' predstavlyaet gosudarstvennuyu vlast'. V konsul'skom kabinete, ne sprashivayas', uselsya na hozyajskoe mesto, za pis'mennyj stol. Vsevolodu Vital'evichu prishlos' primostit'sya na stule, Fandorin ostalsya stoyat' - ne iz robosti, a potomu chto boyalsya: esli syadet, to posle ne smozhet podnyat'sya. Prislonilsya k stene, skrestil na grudi ruki. - Pis'movoditel'! |j, kak vas tam... - kriknul v otkrytuyu dver' kapitan-lejtenant. - Bud'te nepodaleku, mozhete ponadobit'sya! - Slushayus', - doneslos' iz koridora. Doronin slegka pomorshchilsya, no promolchal. A Fandorin ponyal: skazano bylo dlya pushchej groznosti - mol, tut zhe, pryamo sejchas, svershitsya surovyj sud i budet vynesen prigovor, ostanetsya tol'ko prodiktovat'. - Ot vashego nachal'nika my s ego prevoshoditel'stvom nichego vnyatnogo ne dobilis', - zlo, naporisto zagovoril Buharcev, sverlya |rasta Petrovicha vzglyadom. - Vsevolod Vital'evich lish' tverdit, chto za vse neset otvetstvennost' sam, a tolkom ob座asnit' nichego ne mozhet. Vot mne i porucheno proizvesti doznanie. Schitajte, Fandorin, chto v moem lice vy derzhite otvet pered poslannikom. I dazhe bolee togo - pered Rossijskim gosudarstvom. Titulyarnyj sovetnik, nemnogo pomedliv, slegka poklonilsya. Pered gosudarstvom tak pered gosudarstvom. - Itak, pervoe, - prokurorskim tonom prodolzhil kapitan-lejtenant. - Jokogamskaya tuzemnaya policiya obnaruzhila u kakih-to skladov trup knyazya Onokodzi, cheloveka iz vysshego obshchestva, rodstvennika mnogih vliyatel'nyh osob. "U skladov?" - udivilsya |rast Petrovich i vspomnil mnogoznachitel'nuyu grimasu svoego slugi. Stalo byt', prezhde chem unesti s pirsa poteryavshego soznanie hozyaina, on soobrazil peretashchit' v drugoe mesto trup. Aj da Masa. - Pri osmotre bumag skoropostizhno skonchavshegosya nachal'nika inostrannoj policii vyyasnilos', chto vysheupomyanutyj knyaz' Onokodzi soderzhalsya pod arestom v municipal'noj tyur'me. - Buharcev povysil golos, chekanya kazhdoe slovo. - A zaklyuchen on tuda byl po nastoyaniyu rossijskogo vice-konsula! CHto eto znachit, Fandorin? CHto za samovol'nyj arest, da eshche takoj osoby! Vsyu pravdu, bez utajki! Lish' eto mozhet hot' v kakoj-to stepeni oblegchit' ozhidayushchuyu vas karu! - Kary ya ne boyus', - suho proiznes |rast Petrovich. - Izvestnye mne fakty soobshchu, izvol'te. Odnako prezhde vsego dolzhen zayavit', chto dejstvoval na sobstvennyj strah i risk, ne opoveshchaya g-gospodina konsula. Agent nedoverchivo usmehnulsya, no perebivat' ne stal. So vsej vozmozhnoj kratkost'yu, odnako ne opuskaya nichego sushchestvennogo, titulyarnyj sovetnik pereskazal vsyu posledovatel'nost' sobytij, ob座asnil rezony svoih dejstvij, a zakonchil perechisleniem uzhasnogo itoga, k kotoromu eti dejstviya priveli. Ne izvinyal svoih oshibok, ne opravdyvalsya. Edinstvennoe poslablenie, kotoroe dal samolyubiyu, - umolchal o lozhnom slede, chto vel ot intendanta Sugi k Bulkoksu. Konsul tozhe o dostopochtennom promolchal, hotya versiya o britanskih koznyah byla emu horosho izvestna. - Sluga umnee vas, - yazvitel'no obronil agent, doslushav. - Dogadalsya otvoloch' trup knyazya podal'she, ne to yaponcy, chego dobrogo, zapodozrili by russkogo vice-konsula v ubijstve. Vas poslushat', Fandorin, vy istinnyj patriot otechestva, geroj-partizan, pryamo Denis Davydov. Da tol'ko chto zh vy ob eskapade s Bulkoksom umolchali? Znaet, ponyal Fandorin. Nu da teper' vse ravno. - Da, eto byla moya oshibka. YA poddalsya na obman. Vidite li... Hotel rasskazat' pro predsmertnuyu lozh' intendanta, no Buharcev perebil: - "Oshibka"! "Poddalsya na obman!" Mal'chishka! Kakoj ustroil konfuz! Iz-za yubki, to bish' kimono! Kartel' ot samogo Bulkoksa, glavnogo pravitel'stvennogo sovetnika! Koshmar! Diplomaticheskij skandal! Zdes' titulyarnyj sovetnik reshitel'no perestal chto-libo ponimat' - tol'ko shvatilsya za strelyayushchij visok. - Kakoj k-kartel'? O chem vy? - Mstislav Nikolaevich govorit o vyzove, kotoryj nynche v vosem' utra byl dostavlen ot Bulkoksa, - poyasnil Doronin. - V svyazi s tem, chto vy byli bez chuvstv, kartel' prishlos' prinyat' mne. Dokument sostavlen po vsej forme, vybor oruzhiya za vami, uslovie zhe odno: v zhivyh ostanetsya lish' odin iz protivnikov. Edva udalilsya sekundant Bulkoksa, kak yavilis' iz tuzemnoj policii - po povodu knyazya Onokodzi... YA byl vynuzhden nemedlenno otbyt' v Tokio, chtoby dolozhit' ego prevoshoditel'stvu. Fandorin kislo ulybnulsya - vot lishnee podtverzhdenie, chto Bulkoks nikakoj ne zagovorshchik, ne zakulisnyj zlodej, podsylayushchij ubijc, a britanskij dzhentl'men, gotovyj v otvet na oskorblenie podstavit' grud' pod pulyu ili klinok. - On eshche ulybaetsya! - vzorvalsya Buharcev. - Opozoril zvanie rossijskogo diplomata i smeetsya! Iz-za kogo? Iz-za kakoj-to prodazhnoj... - Molchat'! - kriknul na kapitan-lejtenanta Fandorin. - Eshche odno slovo, i my s vami tozhe budem strelyat'sya, do smertel'nogo rezul'tata! - Da ego ne so sluzhby gnat', ego v sumasshedshij dom nuzhno, v smiritel'nuyu rubashku! - probormotal Mstislav Nikolaevich, no uzhe bez prezhnej velichestvennosti. Strelyat'sya do rezul'tata emu yavno ne hotelos'. - Gospoda, gospoda, - vmeshalsya konsul. - My delaem obshchee delo, nam nuzhno najti vyhod iz krajne nepriyatnoj situacii. Davajte ne ssorit'sya! |rast Petrovich, vy skazali, chto pered smert'yu knyaz' nazval glavoj zagovora Dona Curumaki? - Da. No zachem predprinimatelyu, blagotvoritelyu, storonniku progressa ubivat' ministra? Ne umeshchaetsya v golove... Nado, odnako, skazat', chto golova titulyarnogo sovetnika sejchas voobshche malo chto mogla vmestit' - tak myala i szhimala ee bol'. - Otchego zhe, - medlenno progovoril Vsevolod Vital'evich, potiraya podborodok, - otchego zhe... Kak raz dovol'no logichno. Curumaki - konstitucionalist, storonnik parlamentarizma, kotoryj otkroet pered takim chelovekom neogranichennye vozmozhnosti. Okubo zhe byl klassicheskim priverzhencem prosveshchennogo absolyutizma. S tochki zreniya gospodina Tuchi, ministr byl prepyatstviem na puti obshchestvennogo i ekonomicheskogo progressa - esli uzh vy zagovorili o progresse. Tut ne bylo nichego lichnogo. Prosto "novye yaponcy" vrode nashego s vami priyatelya privykli reshat' problemy samym prostym i effektivnym putem. Kuda uzh effektnej: ubral s doski odnu figuru, i partiya vyigrana... A tehnicheskih vozmozhnostej u Curumaki bylo predostatochno. Vo-pervyh, so vremen grazhdanskoj vojny u nego sohranilas' sobstvennaya gvardiya - tak nazyvaemye CHernye Kurtki, kotorye sluzhat emu veroj i pravdoj. - (Fandorin vspomnil nevidimyh slug iz usad'by na Blaffe.) - Vo-vtoryh, Donu, po suti dela, prinadlezhit vsya tenevaya Jokogama, s ee pritonami i zlachnymi zavedeniyami. A eto oznachaet tesnuyu svyaz' s prestupnym mirom, s yakudzoj. - (Da-da: "Rakuen", gorbun, podumal |rast Petrovich.) Nakonec, so vremen vse toj zhe revolyucii u Dona sohranilis' tesnye otnosheniya s sacumskimi samurayami, kotorye vmeste s nim voevali protiv seguna. Konsul umolk, ochevidno, ischerpav argumentaciyu, no pod vozdejstviem ego slov mozg titulyarnogo sovetnika nakonec zashevelilsya, hot' i vyalovato. Pro shpionstvo i nenadezhnost' svoego prizhivaly Curumaki otlichno znal. Iz podzornoj truby, kak izvestno, on mog nablyudat' ne tol'ko za zvezdami, no i za sosednim domom, kuda po nocham chasten'ko navedyvalsya Onokodzi. Byl Don znakom i s Sugoj... Tut kapitan-lejtenant nanes poslednij udar: - Hm. A izvestno li vam, gospoda, chto neskol'ko dnej nazad pokojnyj Suga vyigral u Curumaki v karty prevoshodnoe pomest'e? Mne rasskazyval ob etom avstrijskij poslannik - igra proishodila u nego na ville. |ti svedeniya nam chem-nibud' pomogut? Primechatel'no, chto posle upominaniya o dueli ton morskogo agenta sovershenno izmenilsya. Teper' v nem preobladala ne nadmennost', a gosudarstvennaya ozabochennost' interesami otechestva. O da, novost', soobshchennaya Buharcevym, znachila ochen' mnogoe. |rast Petrovich so stonom shvatilsya za golovu. Ved' Asagava sobiralsya vyyasnit', kto imenno "proigral" intendantu usad'bu, no samozvanye syshchiki slishkom uvleklis' igroj v kazaki-razbojniki. A mezhdu tem, larchik otkryvalsya sovsem prosto. Skol'ko soversheno rokovyh, neprostitel'nyh oshibok! Teper' ne ostalos' ni odnogo dokazatel'stva. Vse tri uliki unichtozheny. Edinstvennyj svidetel', kotoryj mnogoe znal i byl gotov govorit', ubit. Intendanta Sugu pohoronyat s pochestyami. Ego partiya ostanetsya u vlasti. Potajnaya komnata za kabinetom nachal'nika policii? No ee nalichie nichego ne dokazhet. Tam vsego lish' gruda izorvannoj bumagi. Asagava postaralsya razodrat' komprometiruyushchie dokumenty v takie melkie klochki, chto teper' ih ne skleish'. - Kozyr' ostalsya tol'ko odin, - proiznes vice-konsul vsluh. - Don ne znaet, chto my pro nego znaem. - Kozyr' ne iz sil'nyh, - pozhal plechami Vsevolod Vital'evich. - Da i kak ego ispol'zovat'? Potiraya visok, |rast Petrovich negromko skazal: - Est' odin sposob. Konechno, ochen' riskovannyj, no ya by p-poproboval... - Nichego ne hochu znat'! - bystro perebil kapitan-lejtenant i dazhe sdelal vid, chto zazhimaet ushi. - Nikakih detalej. Sami zavarili kashu - sami rashlebyvajte. Teryat' vam i vpravdu nechego. Vse, chto mogu sdelat', - zaderzhat' svoj raport na dvadcat' chetyre chasa. No znajte, Fandorin: etu bumagu ya napravlyu ne nashemu dobrejshemu poslanniku, a pryamikom v Sankt-Peterburg. Itak, gospoda konsuly, u vas rovno sutki. Ili vy pred座avlyaete mne figuranta, na kotorogo mozhno svalit' vinu za vse proizoshedshee, ili - ne obessud'te. - Mstislav Nikolaevich poderzhal vnushitel'nuyu pauzu i zakonchil, uzhe obrashchayas' neposredstvenno k Fandorinu. - Tol'ko zapomnite: nikakih poedinkov s Bulkoksom! - Da kak ya mogu otkazat'sya! |to zhe b-beschest'e! - Dazhe ne znayu, chto budet bol'shej katastrofoj pri tepereshnej nakalennosti russko-britanskih otnoshenij: esli vy ub'ete Bulkoksa ili esli on vas. - Mstislav Nikolaevich prizadumalsya, no razvel rukami. - Net, eto isklyucheno. Kogda na kartu postavlena chest' strany, Fandorin, nuzhno umet' postupat'sya lichnoj chest'yu. Titulyarnyj sovetnik posmotrel na agenta ispodlob'ya: - Lichnoj chest'yu, kapitan-lejtenant, nel'zya postupat'sya nikogda i ni po kakim rezonam. I snova, vstretiv otpor, Buharcev smenil ton - ostavil pafos, pereshel k zadushevnosti: - Ah, bros'te, |rast Petrovich. CHto nashi melkie samolyubiya i ambicii pered licom Istorii? A ved' my s vami tut imenno eyu, matushkoj, i zanimaemsya. Stoim na peredovoj pozicii vsej evropejskoj kul'tury. Da-da, ne udivlyajtes'. YA mnogo ob etom v poslednee vremya razmyshlyayu. Vot ya davecha s vami, Vsevolod Vital'evich, sporil, nasmehalsya nad yaponskoj voennoj ugrozoj. No posle podumal horoshen'ko i priznayu: pravy vy, tysyachu raz pravy. Tol'ko nadobno shire smotret'. Ne v malen'koj YAponii delo. Skoro na Evropu dvinetsya novyj CHingis-han. SHevelitsya, gotovyas' probudit'sya, gigantskij Kitaj. Kogda siya zheltaya volna podnimetsya, ee greben' dostignet nebes, uvlechet za soboyu vsyakie tam Korei i Mongolii, a na samoj ego pennoj verhushke okazhetsya zadiristaya ostrovnaya imperiya s ee hishchnym dvoryanstvom i alchnoj nuvorisheskoj burzhuaziej! - V golose Mstislava Nikolaevicha zazveneli prorocheskie notki, vzglyad zagorelsya ognem - dolzhno byt', kapitan-lejtenant uzhe predstavlyal, kak budet proiznosit' etu rech' pered vysshimi muzhami imperii. - Novyj Mongolizm ili ZHeltaya Opasnost' - vot kak ya eto nazovu. Milliony i milliony svirepyh, uzkoglazyh, krivonogih, zheltolicyh obrushatsya nesokrushimoj volnoj na mirnye prostory Starogo Sveta. I na puti etogo kitajskogo ispolina s yaponskoj golovoj snova, kak vo vremena gunnov i tatar, okazhemsya my, slavyane... Vot o chem nuzhno dumat', |rast Petrovich, a ne o sobstvennom gonore. Na etoj vo vseh otnosheniyah dostojnoj replike, proiznesennoj s prevoshodnoj tovarishcheskoj ukoriznoj, kapitan-lejtenant udalilsya. Bolee ne proiznes ni slova, chtoby ne portit' effekta. Prosto vstal, po-voennomu kivnul, proiznes odno-edinstvennoe slovo ("Gospoda") i proshestvoval k dveri. Doronin vstal, no s mesta ne dvinulsya. - Sirota provodit, - skazal on negromko. A chut' pogodya, kogda agent uzhe byl za vorotami, s chuvstvom pribavil: - Merrrzavec! I ved' vse nalgal. Ne stanet on zhdat' nikakih dvadcati chetyreh chasov. Nakataet yabedu pryamo sejchas, v vagone. I tut zhe otpravit v ministerstvo, a kopiyu nepremenno v Tret'e otdelenie. CHtob ne vyglyadelo obychnym donosom, prisovokupit vsyu etu chush' pro ZHeltuyu Opasnost', kotoruyu on sejchas pered nami repetiroval. I samoe gnusnoe, chto v Peterburge eto uzhasno vsem ponravitsya. - Konsul ustalo opustilsya v kreslo. - Poprut menya v otstavku, uzh eto samoe men'shee... A i chert s nej, so sluzhboj, - vdrug veselo tryahnul on golovoj. - Prozhivu i bez nee. No v Rossiyu ne vernus'. Naturalizuyus' i prevrashchus' v yaponca, a? CHto vy na sej schet dumaete? - i zasmeyalsya, kak by davaya ponyat', chto, razumeetsya, shutit. Na sej schet titulyarnyj sovetnik nichego ne dumal, emu bylo nad chem polomat' svoyu (vprochem, i bez togo uzhe prolomlennuyu) golovu. - Tak glavnyj akunin v etoj istorii - Don Curumaki? - budto by pro sebya prosheptal on. - Kak vy skazali? Akunin? - Nu da, glavnyj zlodej. Mne ob座asnyali, chto yaponskie zlodei ne pohozhi na prochih. To est' oni, konechno, tozhe negodyai i ischadiya, no s p-principami i ne bez blagorodstva. CHto-to v etom rode. Vsevolod Vital'evich usmehnulsya: - YAponiya - strana blagorodnyh zlodeev? Pozhaluj. Uzh Curumaki-to - klassicheskij akunin. - A ya v etom ne uveren... Vidite li, ya neploho znayu etogo cheloveka. - Fandorin ne stal vdavat'sya v podrobnosti. - On... On nepohozh na kovarnogo intrigana. I potom, tak li uzh nuzhno verit' predsmertnomu svidetel'stvu? YA odin raz uzhe sovershil etu oshibku, poveril Suge. Tot zhe, kak eto teper' yasno, v poslednyuyu minutu zhizni dumal lish' ob odnom: kak by poslat' nas po lozhnomu puti. - Onokodzi - ne Suga. Tot byl sil'nyj, nesgibaemyj chelovek, ne boyavshijsya smerti. A vash yaponskij dekadent k kategorii akuninov nikak ne otnositsya. Zamolchali, na sej raz dumaya ob odnom i tom zhe. Konsul tak nichego i ne pridumal, voprositel'no posmotrel na pominutno hvatayushchegosya za viski pomoshchnika. - Vy govorili, chto znaete kakoj-to riskovannyj sposob? Sposob chego? - Udostoverit'sya v kovarstve Dona Curumaki. Libo zhe v ego nevinovnosti. - No kak eto sdelat'? - YA ved' vyzvan na duel'. Znachit, ponadobitsya sekundant, verno? - |rast Petrovich hotel ulybnut'sya, no vmesto etogo skrivilsya ot novogo spazma golovnoj boli. Samyj vernyj drug, Ty po-prezhnemu so mnoj, Golovnaya bol'. Tihij golos Vecherom v tom zhe samom kabinete vnov' sostoyalos' soveshchanie, no uzhe v neskol'ko izmenennom sostave. Morskogo agenta ne bylo, vmesto nego Vsevolod Vital'evich priglasil Sirotu - dolzhno byt', v vide kompensacii za daveshnee unizitel'noe ozhidanie v koridore. YAponec, odnako, obizhennym ne vyglyadel, skoree zadumchivym, budto ego mysli vitali gde-to ochen' daleko. No, kak svidetel'stvovali vremya ot vremeni vstavlyaemye im repliki, rasskaz vice-konsula on slushal ne menee vnimatel'no, chem Doronin. Ot Dona Curumaki titulyarnyj sovetnik vernulsya, tak i ne razreshiv svoih somnenij. - Poskol'ku nikakih dokazatel'stv viny etogo cheloveka u nas net, ya postroil operaciyu isklyuchitel'no na odnoj p-psihologii. - Bledno-zelenyj |rast Petrovich govoril netoroplivo - to li ot nehoroshego samochuvstviya, to li zhelaya eshche raz proanalizirovat' besedu s podozrevaemym. - Esli vkratce, ya hotel napugat' Curumaki i zaodno podskazat' emu, kak on mozhet izbavit'sya ot opasnosti. - Napugat' Dona Curumaki? - nedoverchivo peresprosil pis'movoditel' i pokachal golovoj, budto Fandorin skazal nesurazicu. - Tochnee, dat' emu ponyat', chto on v opasnosti. Dlya etogo, izobraziv p-potryasenie ot izvestnyh pechal'nyh sobytij (chestno govorya, mne i pritvoryat'sya dlya etogo ne prishlos'), ya pustilsya s nim v druzheskuyu otkrovennost'. - Vice-konsul gor'ko usmehnulsya. - My zhe s nim d-druz'ya... Skazal, chto vse eto vremya vel samostoyatel'noe rassledovanie ubijstva Okubo. Glavnym podozrevaemym schital Bulkoksa, kak predstavitelya derzhavy, bolee vsego zainteresovannoj v ustranenii ministra. Ne zabyl upomyanut' i o svoih pomoshchnikah, i o cennom svidetele, horosho izvestnom Donu knyaze Onokodzi. Kak vidite, vse eto dovol'no blizko k istine. No dalee ya pozvolil sebe nekotoruyu improvizaciyu. Rasskazyvaya o poslednih mgnoveniyah umirayushchego svidetelya, ya neskol'ko izmenil ego final'nuyu repliku. Mol, ispuskaya duh, Onokodzi prosheptal: "|to ne Bulkoks, ya obmanul vas. |to moj..." - i ne dogovoril, skonchalsya. Zatem ya dovol'no p-prostranno rassuzhdal vsluh, kogo mog imet' v vidu bednyaga knyaz'. Sprosil mneniya Dona - tot ved' horosho znal pokojnogo i ves' krug ego znakomstv. "Moj" kto? Brat? Kuzen? Dyadya? Curumaki ozabochenno skazal: "Brata u knyaz'ka ne bylo. A vot dvoyurodnyh i troyurodnyh polno, i mnogie na ochen' vidnyh postah. Kogo zhe iz nih on imel v vidu?" Perechislil odnogo, drugogo, tret'ego. Tut ya delayu sleduyushchij vypad. Rassuzhdayu vsluh: a chto, esli on imel v vidu ne rodstvennika? "Moj byvshij vassal"? "Moj drug"? Mne pokazalos', chto zdes' Don nastorozhilsya, no ya mog i oshibit'sya... Sdelal vid, chto ostavlyayu etu temu. Govoryu: "No prishel ya k vam ne tol'ko za etim". Rasskazyvayu o vyzove na duel', o tom, chto mne nuzhen sekundant. "U menya ser'eznaya pros'ba, s kotoroj ya mogu obratit'sya tol'ko k d-drugu". |rast Petrovich vspomnil, kak pri etih slovah Curumaki ulybnulsya - vrode by polnocenno, no v pamyati srazu zhe vsplyla fraza, nekogda skazannaya millionerom pro Bulkoksa: "Razve vy ne znaete, moj dorogoj Fandorin-san, chto odno iz samyh bol'shih udovol'stvij - chuvstvo tajnogo prevoshodstva nad tem, kto schitaet sebya vyshe, chem ty". - Prishlo vremya proyavit' emocional'nost' - ot takogo sderzhannogo sub容kta, kak vash pokornyj s-sluga, ee kak-to ne zhdut. Tem sil'nee vpechatlenie. "Mne ne k komu bol'she obratit'sya, - skorbno skazal ya. - Konsul ne goditsya, ibo drat'sya na dueli mne zapreshcheno nachal'stvom. A vse moi druz'ya - doktor Tvigs, serzhant Lokston, inspektor Asagava - zlodejski ubity. Da-da, ubity, ya sovershenno v etom uveren! |to delo ruk proklyatyh nindzya! No oni vsego lish' ispolniteli, a podoslal ih chelovek, o kotorom hotel soobshchit' mne Onokodzi. Klyanus', ya najdu ego, chego by mne eto ni stoilo! YA vyyasnyu ves' krug svyazej Onokodzi! |to kto-to ochen' k nemu b-blizkij, inache on ne nazval by etogo cheloveka "moj"!" Nu, i eshche minut pyat' pokrichal na tu zhe temu, chtoby Curumaki kak sleduet vpechatlilsya. "Moj blagodetel'" ili "moj pokrovitel'" - eto zhe tak prosto. Esli ya ne dodumalsya do etogo segodnya, to obyazatel'no dodumayus' zavtra. Esli Don vinoven, on ne mog iz-za etogo ne vstrevozhit'sya. |rast Petrovich zadnim chislom popytalsya pripomnit', s kakim vyrazheniem slushal millionshchik ego kriki. Borodatoe lico Curumaki bylo sosredotochenno i ser'ezno, gustye brovi sdvinuty. CHto eto - nastorozhennost' ili obychnoe druzheskoe sochuvstvie? CHert ego znaet... - Potom ya "vzyal sebya v ruki", i zagovoril spokojnej. "Ponimaete, dorogoj drug, pridi etot vyzov eshche vchera, ya bez kolebanij ubil by Bulkoksa - ne iz-za zhenshchiny, a za vse ego p-predpolagaemye zlodejstva. No teper' poluchaetsya, chto ya oshibalsya i nikakih osobennyh zlodejstv on ne sovershal. Bulkoks vsego lish' oskorblennaya mnoyu storona i po-svoemu sovershenno prav. YA vorvalsya k nemu v dom, zateyal d-draku, nasil'no uvez zhenshchinu, kotoruyu on lyubit... Net, ya ne hochu, ya ne imeyu prava ego ubit'. No i byt' ubitym tozhe ne zhelayu. YA molod, ya schastliv v lyubvi. Zachem mne umirat'? Vot vam sut' moej pros'by. Stan'te moim sekundantom i pomogite naznachit' takie usloviya dueli, pri kotoryh mne ne prishlos' by ni ubivat', ni umirat' - razumeetsya, bez ushcherba dlya moej chesti. YA proboval pridumat' chto-nibud' sam, no ploho rabotaet golova". I v etom, gospoda, mozhete mne poverit', ya niskol'ko ne solgal. - Titulyarnyj sovetnik szhal ladonyami viski, zakryl glaza i pozvolil sebe sdelat' nebol'shuyu pauzu. - Kak vidite, raschet moj prost. Esli Don - tot, kogo ya ishchu, on nepremenno uhvatitsya za udobnuyu vozmozhnost' izbavit'sya ot dokuchnogo i opasnogo rassledovatelya chuzhimi rukami. On nadolgo zadumalsya, ya terpelivo zhdal... - I chto zhe? - ne vyderzhal Doronin. - Vinoven ili net? |rast Petrovich vzdohnul: - Po-moemu, net. Vprochem, sudite sami. Curumaki sprosil: "Fehtuete horosho?" "Posredstvenno. Podrostkom uvlekalsya i dazhe byl pervoj shpagoj g-gimnazii, no potom zabrosil. Strelyayu gorazdo luchshe". On govorit: "Ognestrel'noe oruzhie slishkom smertonosno, luchshe holodnoe. Esli vy umeete derzhat' shpagu, etogo vpolne dostatochno. YA otpravlyus' k Bulkoksu i skazhu, chto vybor sdelan. Otkazat'sya on ne smozhet, drat'sya tozhe. Delo v tom, chto ne tak davno on upal s loshadi i perelomil zapyast'e. Kist' ruki u nego utratila vsyakuyu gibkost'". YA emu: "Net, ni za chto! |to podlost'!" Don v otvet: "|to byla by podlost', esli b vy sobiralis' Bulkoksa zakolot'. A vy prosto vyb'ete u nego shpagu, pristavite klinok k gorlu i v etoj vyigryshnoj pozicii prinesete svoi izvineniya za to, chto vtorglis' k nemu v dom, - i tol'ko za odno eto. YA zhe pozabochus' o tom, chtoby o dueli uznala publika, tak chto v zritelyah nedostatka ne budet. Posle togo, kak vy v prisutstvii publiki obezoruzhite, a potom poshchadite anglichanina, on ne smozhet vyzvat' vas povtorno". Takoj vot plan izobrel Curumaki. Neskol'ko otdaet vostochnym k-kovarstvom, no po-svoemu ostroumno. Poluchaetsya, chto Onokodzi navral. Don nevinoven. - Vinoven, eshche kak vinoven! - voskliknul Vsevolod Vital'evich s azartom. - Bravo, Fandorin, vam udalos' vyvesti Dona na chistuyu vodu! On vas obmanul. Vo-pervyh, ya chto-to ne pomnyu, chtoby Bulkoks v poslednee vremya hodil s rukoj na perevyazi. A vo-vtoryh, on prevoshodnyj fehtoval'shchik, o chem vash "dorogoj drug" umolchal, pamyatuya, chto vy v Jokogame sovsem nedavno i znat' etogo ne mozhete. YA pomnyu, kak v proshlom godu v Atleticheskom klube bylo sostyazanie mezhdu evropejskimi i yaponskimi fehtoval'shchikami. Pervye srazhalis' po vyboru zatuplennoj shpagoj, rapiroj ili espadronom, vtorye - bambukovym mechom. Nashi poterpeli sokrushitel'noe porazhenie. Edinstvennyj, kto byl na vysote, - Bulkoks. V zavershayushchem poedinke on vystoyal so shpagoj v ruke protiv luchshego tuzemnogo fehtoval'shchika. Znaete, kto im byl? - Curumaki Dondziro, - prosheptal Sirota. - Da, ya pomnyu. |to byl prekrasnyj boj! - Vy prevoshodno otygrali svoyu rol', |rast Petrovich. On poveril, chto vy dejstvuete vtajne ot menya, a stalo byt', vam ne ot kogo uznat' pravdu. - Znachit, Onokodzi ne solgal. CHto i t-trebovalos' dokazat', - s udovletvoreniem rezyumiroval titulyarnyj sovetnik. - To est', sobstvenno, sbor dokazatel'stv eshche vperedi, no pravil'nyj otvet na vopros zadachi nam izvesten. - CHto vy namereny delat'? Duel' uzhe naznachena? - Da. Curumaki pri mne otpravilsya k Bulkoksu i polchasa spustya vernulsya s soobshcheniem, chto poedinok sostoitsya zavtra v vosem' utra na holme Kitamura, nad Blaffom. - I vy polezete v etu lovushku? - Razumeetsya. Ne bespokojtes', Vsevolod Vital'evich, na etot sluchaj u menya podgotovlen rezervnyj plan. Mozhet byt', udastsya obojtis' i bez sbora dokazatel'stv. - A esli on vas ub'et?! Fandorin nebrezhno dernul plechom - mol, podobnyj ishod planom ne predusmatrivaetsya. - |to budet ochen' krasivaya smert', - vnezapno skazal Sirota i otchego-to ves' vspyhnul. Kazhetsya, v etom sluchae u menya budet shans popast' v razryad "iskrennih lyudej", podumal |rast Petrovich, zametiv, chto glaza pis'movoditelya goryat vozbuzhdennym bleskom. Pozhaluj, k portretam marshala Sajgo i Aleksandra Sergeevicha pribavitsya eshche odin. - Prostite, gospoda. YA chto-to ustal. P-prilyagu... On vyshel, starayas' ne shatat'sya, no v koridore byl vynuzhden operet'sya o stenu, a edva perestupiv porog kvartiry, vdrug pochuvstvoval, chto pol prevrashchaetsya v podobie korabel'noj paluby - palubu povelo vpravo, potom vzdybilo vlevo, i v konce koncov ona vovse ushla iz-pod nog. |rast Petrovich upal. Na vremya on, vidimo, poteryal soznanie, potomu chto otkryl glaza uzhe lezha v posteli, i Masa prikladyval ko lbu chto-to holodnoe. |to bylo nevyrazimo priyatno. Fandorin poblagodaril: "Arigato" - i snova provalilsya. Prihodili Asagava i doktor Tvigs. Iz-za ih plech vyglyadyval serzhant Lokston, pochemu-to ne v kepi, a v shirokopoloj shlyape. Oni smotreli na lezhashchego |rasta Petrovicha molcha, pereglyadyvalis' mezhdu soboj. A potom ih smenilo drugoe videnie, sladostnoe - O-YUmi. Ee lico bylo ne takim prekrasnym, kak nayavu: blednoe, osunuvsheesya, grustnoe, i rastrepannye volosy svisali na shcheki, no Fandorin vse ravno uzhasno obradovalsya. - |to nichego, chto ty ne ochen' krasivaya, - skazal on. - Tol'ko, pozhalujsta, ne ischezaj. Ona ulybnulas' - korotko, vsego na mgnovenie i opyat' poser'eznela. Podushka, na kotoroj pokoilas' golova bol'nogo, vdrug sama soboyu pripodnyalas', pered gubami Fandorina okazalas' chashka. - Pej, pej, - proshelestel milyj golos, i |rast Petrovich, konechno zhe, vypil. Pit'e bylo gor'kim i pahuchim, no on smotrel na tonkuyu ruku, kotoraya derzhala chashku, i eto pomogalo. - Nu vot, a teper' spi. Podushka opustilas' obratno. - Gde ty byla? - sprosil Fandorin, lish' teper' ponyav, chto O-YUmi emu ne prividelas'. - YA tak zhdal tebya! - Daleko. Na gore, gde rastet volshebnaya trava. Spi. Zavtra golova zabolit eshche sil'nej. |to budut prochishchat'sya protoki krovi. Nuzhno poterpet'. A v polden' ya dam tebe vtoroj otvar, i togda bol' projdet, i opasnost' minuet. Zasypaj, spi krepko-krepko. YA ne ujdu, poka ty ne usnesh'... Togda nuzhno kak mozhno dol'she ne zasypat', podumal on. CHto mozhet byt' luchshe: lezhat' i slushat' tihij golos. Dnem - net, nikogda. Lish' noch'yu slyshitsya mne Tvoj tihij golos. Raduzhnymi krylyshkami strekoza Fandorin prosnulsya vskore posle rassveta, terzaemyj zhestochajshej migren'yu. Vchera bol' byla gluhaya, nakatyvavshaya pristupami, a teper' v visok budto vvintili shurup, i vse povorachivali, povorachivali, hotya on i tak uzhe voshel po samuyu shlyapku, dal'she nekuda. Odnako neumolimaya sila prodolzhala zatyagivat' vint, i kazalos', cherep vot-vot ne vyderzhit, tresnet. No huzhe bylo to, chto snova ischezla O-YUmi. Otkryv glaza, |rast Petrovich uvidel u krovati odnogo Masu, derzhavshego nagotove tazik so l'dom i mokroe polotence. Gospozha ushla, koe-kak ob座asnil on. Pered polunoch'yu. Nakinula plashch i ushla. Skazala, chto vernetsya. Velela prigotovit' led. Kuda ushla? Zachem? I vernetsya li? Mysli byli muchitel'ny. Blagodarya im i ledyanym kompressam na vremya udalos' zabyt' o shurupe. Sekundant pribyl v polovine vos'mogo, odetyj sootvetstvenno torzhestvennosti momenta - v chernyj syurtuk i chernye bryuki, vmesto vsegdashnej feski - cilindr, sovershenno ne shedshij k shchekastoj fizionomii Dona. Titulyarnyj sovetnik byl davno gotov. Ego izmuchennoe lico beliznoj ne ustupalo rubashke, no galstuk byl povyazan akkuratno, probor glyancevo blestel, konchiki usov yavlyali obrazec simmetrii. Somnevayas' v akterskih sposobnostyah svoego kamerdinera, |rast Petrovich ne stal emu ob座asnyat', chto Curumaki teper' opredelen v glavnye akuniny, poetomu Masa vstretil gostya so vsej pochtitel'nost'yu. O celi rannego vizita sluga, slava Bogu, tozhe ne znal, inache nepremenno uvyazalsya by sledom, a emu bylo veleno ostavat'sya doma i dozhidat'sya O-YUmi. Seli v ekipazh, poehali. - Vse ispolneno, - zagovorshchicheskim tonom soobshchil Don. - Sluh pushchen. Mesto dlya podglyadyvaniya udobnoe. Svideteli budut, mozhete ne somnevat'sya. Smotret' na rumyanoe, ulybchivoe lico zlodeya bylo tyagostno, no titulyarnyj sovetnik sdelal nad soboj usilie, poblagodaril i zagovoril o pogode. Pogoda dlya sezona dozhdej byla prosto chudo: pasmurno, no suho, i briz s morya. Kareta zabiralas' po shosse vse vyshe i vyshe. I naberezhnaya, i chopornye osobnyaki Blaffa ostalis' vnizu. Vokrug byli holmy, kustarniki, peschanye dorozhki dlya mociona. - Oni uzhe zdes', - pokazal Curumaki. V storone ot dorogi, na krugloj ploshchadke, s treh storon okruzhennoj gustymi zaroslyami, cherneli tri figury. Odin iz muzhchin snyal shlyapu, chtob vyteret' lob platkom, - po ryzhej shevelyure Fandorin uznal Bulkoksa. Vtoroj byl v alom mundire i pri sable, pod myshkoj derzhal dlinnyj svertok. U tret'ego mezhdu nog stoyal sakvoyazh. Veroyatno, vrach. - |ge, a von i publika, - dovol'no hmyknul yaponec. - Zritel'nyj zal polon. Mesto, dejstvitel'no, bylo vybrano s raschetom. Hot' kusty vrode by i prikryvali ristalishche ot chuzhih glaz, no vpechatlenie privatnosti bylo obmanchivym. Pryamo nad ploshchadkoj navisala skala, poverhu tozhe porosshaya kakoj-to rastitel'nost'yu, i tam, sredi zeleni torchali cilindry, kotelki, dazhe belela para damskih zontikov. Esli b iz-za tuch vyglyanulo solnce, to navernyaka blesnuli by i okulyary teatral'nyh binoklej. Publika budet razocharovana, podumal Fandorin, stupaya po vlazhnoj ot rosy trave. Sekundant Bulkoksa suho kivnul, nazvalsya - major Raskin. Nazvalsya i vrach - doktor SHtajn. - Mne nuzhno skazat' nechto vazhnoe gospodinu Bulkoksu, - skazal titulyarnyj sovetnik, kogda major razvernul pered nim shelkovuyu tryapku, v kotoruyu byli zavernuty dve shpagi. "Rezervnyj plan" byl elementarno prost. Sprosit' u Bulkoksa, lomal li on v nedavnee vremya zapyast'e. Tot otvetit: net, ne lomal. Togda publichno, pri svidetelyah, razoblachit' Curumaki. Nachat' s podlogo, nemyslimogo dlya sekundanta obmana. Zatem srazu perejti k glavnomu - brosit' obvinenie v zagovore protiv Okubo. Dokazatel'stv net, no verolomstvo, proyavlennoe Donom, nastroit svidetelej protiv yaponca i zastavit ih vyslushat' vice-konsula do konca. Hot' Bulkoks i vne sebya ot revnosti, no on chelovek gosudarstvennyj i otlichno pojmet vsyu vazhnost' sdelannogo zayavleniya. Malo togo, chto Curumaki organizoval politicheskoe ubijstvo, on eshche i predprinyal popytku brosit' ten' na Britaniyu i na ee predstavitelya. Tajnoe sdelaetsya yavnym, i tut uzh stanet ne do dueli. Zritelej zhdet razocharovanie. Esli b ne golovnaya bol' i trevoga za O-YUmi, titulyarnyj sovetnik nesomnenno pridumal by chto-nibud' nenadezhnej. "Rezervnyj plan", hrupkoe porozhdenie migreni, okazalsya nikuda ne goden i besslavno rassypalsya v prah ot pervogo zhe soprikosnoveniya s real'nost'yu. - Dostopochtennyj predupredil menya, chto vy na takoe sposobny, - pomorshchilsya Raskin. - Net-net, nikakih izvinenij. Poedinok sostoitsya v lyubom sluchae. - YA ne nameren izvinyat'sya, - holodno uveril ego vice-konsul. - Rech' idet o voprose gosudarstvennogo z-znacheniya. Na lice majora zastylo vyrazhenie tupovatoj nepreklonnosti. - YA poluchil yasnuyu instrukciyu. Nikakih peregovorov mezhdu protivnikami. Ugodno vam vybrat' shpagu? - |j, Raskin, chto vy tam tyanete? - razdrazhenno kriknul Bulkoks. - Mne stalo izvestno, chto u vashego druga nedavno byl perelom pravoj ruki, - pospeshno skazal sekundantu Fandorin, nachinaya volnovat'sya. - Esli eto tak, to duel' na shpagah sostoyat'sya ne mozhet. Ob etom, sobstvenno, ya i sobiralsya... Anglichanin brezglivo perebil: - CHush'. Nikakoj ruki Aldzhernon ne lomal. |tot fokus u vas ne projdet. Mne govorili, chto sredi russkih malo dzhentl'menov, no vsemu est' granicy! - Posle Bulkoksa ya zajmus' vami, - poobeshchal titulyarnyj sovetnik. - I zakolochu eti slova obratno v vashu chugunnuyu b-bashku. Postydnuyu nesderzhannost', proyavlennuyu Fandorinym, mozhno bylo ob座asnit' razve chto dosadoj na samogo sebya - |rast Petrovich uzhe nachinal dogadyvat'sya, chto iz ego plana nichego ne vyjdet. Dostatochno bylo posmotret' na Curumaki, tot ne skryval torzhestvuyushchej uhmylki. Dogadalsya o "plane"? I teper', konechno, uveren, chto pereigral russkogo. No ostavalas' eshche odna nadezhda - rasskazat' vse Bulkoksu, kogda oni vstanut licom k licu. Vice-konsul, ne glyadya, vytyanul odnu iz shpag za obtyanutuyu kozhej rukoyatku. Sbrosil nazem' plashch, ostalsya v odnoj rubashke. Major obnazhil sablyu. - Zajmite poziciyu. Soedinite klinki. Nachinat' po moemu udaru. Soglasno usloviyam, boj prodolzhaetsya do teh por, poka odin iz protivnikov sposoben derzhat' oruzhie. Go! On zvonko stuknul sablej po skreshchennym shpagam i otskochil v storonu. - YA dolzhen vam chto-to soobshchit', - bystro i negromko, chtoby ne vmeshalis' sekundanty, nachal Fandorin. - Ha! - vydohnul vmesto otveta dostopochtennyj i obrushil na protivnika celyj kaskad yarostnyh udarov. Edva uspevaya prikryvat'sya, vice-konsul byl vynuzhden otstupit'. Sverhu doneslis' vozglasy, shum aplodismentov, zhenskij golos kriknul "Bravo!" - Da postojte vy, chert poderi! Uspeem eshche podrat'sya! My s vami stali zhertvoj politicheskoj intrigi... - Ub'yu! Ub'yu! Tol'ko ne srazu. Snachala oskoplyu, kak barana, - prohripel Bulkoks i, skol'znuv klinkom po shpage Fandorina, sdelal vypad, celya pryamo v pah. |rast Petrovich uvernulsya chudom, upal, vskochil na nogi, snova zanyal oboronitel'nuyu poziciyu. - Vy, idiot! - proshipel on. - Rech' idet o chesti Britanii! No posmotrel v nalitye krov'yu glaza dostopochtennogo i vdrug ponyal, chto tot poprostu ne slyshit, chto emu sejchas net dela ni do chesti Britanii, ni do voprosov gosudarstvennogo znacheniya. Kakoj Okubo, kakie intrigi? |to byl drevnij, kak mir, boj samcov iz-za samki, boj, vazhnej i besposhchadnej kotorogo net nichego na svete. Umnyj Don ponimal eto s samogo nachala. Znal, chto net sily, sposobnoj utihomirit' zhazhdu krovi, odolevayushchuyu broshennogo lyubovnika. I titulyarnomu sovetniku stalo strashno. Po tomu, kak Bulkoks napadal, kak uverenno otrazhal neuklyuzhie kontrvypady byvshego chempiona Gubernskoj gimnazii, bylo sovershenno yasno, chto ishod dueli predreshen. Anglichanin mog ubit' protivnika uzhe mnogo raz, meshalo tol'ko odno: on tverdo voznamerilsya osushchestvit' svoyu ugrozu i nacelival vse svoi ataki isklyuchitel'no v oblast' fandorinskih chresel. |to otchasti oblegchalo zadachu bolee slabogo protivnika - emu dostatochno bylo sosredotochit'sya na zashchite odnoj chasti tela, no soprotivlenie ne moglo prodolzhat'sya dolgo. Neprivychnaya k fehtovaniyu kist' onemela, parirovat' udary stanovilos' vse trudnej. Neodnokratno |rast Petrovich, ne uderzhavshis' na nogah, padal, i Bulkoks zhdal, poka on podnimetsya. Dvazhdy prishlos' otbivat' propushchennyj vypad goloj levoj rukoj, a odin raz ostrie proborozdilo-taki bedro - Fandorin ele-ele vyvernulsya. Rubaha byla chernoj ot gryazi i zelenoj ot travyanogo soka; na rukave rasplyvalis' alye pyatna, po noge tozhe stekala krov'. Ot beznadezhnosti u titulyarnogo sovetnika voznikla otradnaya mysl' - raz uzh vse propalo, ne podbezhat' li k Donu, ne proporot' li emu naposledok tolstoe bryuho? Popytki vrazumit' Bulkoksa vice-konsul davno ostavil - bereg dyhanie. Smotrel tol'ko v odnu tochku, na stremitel'nyj klinok vraga. Kontratakovat' ne pytalsya, kakoj tam. Lish' by otbit' stal' stal'yu, a ne poluchitsya - rukoj. CHuvstvovalos', chto anglichanin po utram ne begaet krugami vokrug kriketnoj ploshchadki, ne rastyagivaet espander i ne podnimaet tyazhelyh gir'. Nesmotrya na vsyu iskushennost' i lovkost', Bulkoks nachinal ustavat'. Po ego bagrovomu licu ruch'em stekal pot, ognennye kudri sliplis', dvizheniya delalis' vse ekonomichnej. Vot on ostanovilsya, nearistokratichno vyter lob rukavom. Procedil: - Ladno, chert s toboj. Umri muzhchinoj. Za etim posledoval beshenyj natisk, zagnavshij |rasta Petrovicha v ugol ploshchadki, k samym kustam. Seriya vypadov zavershilas' moshchnym rubyashchim udarom. Fandorin i na etot raz uspel otskochit', no na tom-to i stroilsya raschet napadavshego: pod kablukom vice-konsula okazalas' koryaga, i on upal navznich'. Publika naverhu zaahala, uvidev, chto na sej raz dostopochtennyj uzhe ne dast protivniku podnyat'sya, - spektakl' podoshel k koncu. Bulkoks pridavil nogoj pravuyu ruku Fandorina, zanes klinok, chtoby prigvozdit' russkogo k zemle, - i vdrug budto zadumalsya, dazhe, pozhaluj, zamechtalsya: glaza poluprikrylis' vekami, rot zhe, naoborot, napolovinu otkrylsya. S etim strannym vyrazheniem lica dostopochtennyj sekundu-druguyu pokachalsya vzad i vpered, a potom obmyak, ruhnul pryamo na zadyhayushchegosya |rasta Petrovicha. Iz travy, strekocha raduzhnymi krylyshkami, vzletela perepugannaya strekoza. Takie zhe, kak U angelov i el'fov, Kryl'ya strekozy. Sinyaya zvezda Kak peremenilos' vse po sravneniyu s proshloj noch'yu! Mir ne perestal byt' opasnym. Naprotiv, on stal eshche nepredskazuemej i hishchnee. Otkuda-to iz mraka - Fandorin tverdo znal eto - za nim neotstupno sledili pristal'nye glaza cheloveka so zmeinoj, holodnoj krov'yu. No zhizn' vse ravno byla prekrasna. |rast Petrovich sidel v temnote, nadvinuv na glaza kozyrek formennoj furazhki, i zhdal uslovlennogo signala. Ogonek sigary svetilsya v temnote - ego navernyaka bylo vidno s lyuboj iz sosednih krysh. Telo, serdce i razum titulyarnogo sovetnika blazhenstvovali. Telo - potomu chto migren' proshla, a ssadiny i porezy sovsem ne nyli. Kogda istekayushchego krov'yu duelyanta privezli domoj, pervoj navstrechu vybezhala O-YUmi. Ona ne pozvolila Doroninu vyzvat' doktora, zanyalas' ranenym sama. Smazala chem-to pahuchim rubcy na ruke i bedre - i krovotechenie momental'no prekratilos'. Potom dala |rastu Petrovichu vypit' travyanoj nastoj - i s cherepa budto upal stal'noj obruch. Fandorin tryahnul golovoj, pohlopal glazami, dazhe postuchal sebya ladon'yu po temeni, no ni toshnoty, ni boli, ni golovokruzheniya ne bylo. Bolee togo, kuda-to ischezla ustalost', myshcy napolnilis' uprugoj, zvenyashchej siloj, hot' snova hvataj shpagu, i eshche neizvestno, ch'ya teper' voz'met. Novoobretennaya, volshebnaya legkost' vo vseh chlenah za den' ne oslabela, a, pozhaluj, dazhe okrepla. I eto bylo ochen' kstati - noch' obeshchalas' byt' burnoj. Serdce blazhenstvovalo, potomu chto v sosednej komnate spala O-YUmi. V konce koncov, razve ne eto glavnoe? Razum zhe blazhenstvoval, potomu chto u |rasta Petrovicha snova byl plan, i na etot raz nastoyashchij, otlichno produmannyj i podgotovlennyj, ne to chto daveshnee ublyudochnoe tvorenie bol'nogo mozga, kotoroe edva ne stoilo emu zhizni. Prosto chudo, chto on ucelel! Kogda pobeditel'nyj Bulkoks ruhnul na svoego poverzhennogo protivnika, nikto iz zritelej ne ponyal, chto proizoshlo, i uzh menee vseh izgotovivshijsya k smerti Fandorin. On spihnul tyazheluyu tushu anglichanina i pripodnyalsya, vyter lob (po kotoromu stekal holodnyj pot) rukoj (po kotoroj stekala goryachaya krov'). Dostopochtennyj lezhal nichkom, vyvernuv kist', vse eshche szhimavshuyu efes shpagi. K lezhashchim uzhe bezhali vrach i sekundanty. - Raneny tyazhelo? - kriknul doktor SHtajn, prisazhivayas' na kortochki. Ne dozhidayas' otveta, naskoro oshchupal vice-konsula. Na porezy mahnul rukoj ("|to podozhdet") i zanyalsya Bulkoksom. Poshchupal pul's, pripodnyal veko, prisvistnul: - Apopleksiya. Razve mozhno stol'ko skakat' i metat'sya pri etakom polnokrovii! Mister Curumaki, vasha kareta prostornej. Otvezete ego domoj? YA s vami. - Konechno, otvezu, po-sosedski, - zasuetilsya Don i vzyal dostopochtennogo pod myshki, izbegaya smotret' na Fandorina. V konsul'stvo |rasta Petrovicha dostavil major Raskin, blednost'yu ne ustupavshij vice-konsulu. Byl predupreditelen i zabotliv, prines izvineniya za grubost', yavivshuyusya sledstviem nedorazumeniya - ochevidno, vser'ez vstrevozhilsya za sohrannost' svoej "chugunnoj bashki". No titulyarnyj sovetnik o majore i ne dumal. Molodogo cheloveka bila drozh' - ne ot oblegcheniya i ne ot rasstrojstva nervov. Fandorin byl podavlen yavnoj predvzyatost'yu Roka, kotoryj vnov', uzhe ne v pervyj raz, spasal ego, prihodil na pomoshch' v otchayannoj, beznadezhnoj situacii. |to zhe nado - chtob udar hvatil Bulkoksa imenno v tot moment, kogda pobezhdennomu ostavalos' zhit' ne dolee sekundy! Navernoe, skeptiki najdut etomu racional'noe ob座asnenie, skazhut, chto ot mstitel'nogo predvkusheniya anglichaninu, i bez togo zapyhavshemusya, vsya krov' brosilas' v golovu, iz-za chego v mozgu lopnul sosud. No sam-to |rast Petrovich znal: ego snova sohranila schastlivaya zvezda, ona zhe Sud'ba. No dlya kakoj takoj celi? I dolgo li eto budet prodolzhat'sya?

    x x x

U lozha okrovavlennogo stradal'ca sobralos' vse naselenie konsul'stva: i vkonec pozheltevshij ot gorya Vsevolod Vital'evich s Obayasi-san, i kusayushchij guby Sirota, i vshlipyvayushchaya Sof'ya Diogenovna, i dazhe sluzhanka Nacuko, kotoraya, vprochem, vse bol'she pyalilas' na Masu. Kartina byla trogatel'naya, dazhe dusherazdirayushchaya, chemu nemalo sposobstvovala devica Blagolepova, kotoraya prizyvala nemedlenno, "poka ne pozdno", poslat' na fregat "Posadnik" za svyashchennikom, no O-YUmi proizvela svoi volshebnye manipulyacii, i mnimyj umirayushchij chudodejstvenno ozhil. Sel na krovati, potom vstal i proshelsya po komnate. Nakonec, zayavil, chto on, chert poderi, goloden. Tut vyyasnilos', chto nikto v konsul'stve eshche ne zavtrakal, - vse znali o poedinke, volnovalis' za |rasta Petrovicha, tak chto kusok ne lez v gorlo. Naskoro nakryli stol, pryamo v doroninskom kabinete - dlya konfidencial'nogo, strategicheskogo razgovora. Nemnogo pogovorili o dueli, a potom pereklyuchilis' na Dona Curumaki. Ochnuvshijsya rassudok titulyarnogo sovetnika zhazhdal reabilitacii. Plan sostavilsya momental'no, pod rostbif i glazun'yu. - On uveren, chto ya lezhu plastom i ne skoro vstanu, stalo byt', v gosti menya ne zhdet. |to raz, - govoril Fandorin, oruduya vilkoj. - Ohrany u nego na ville nikakoj, on mnogo raz govoril, chto nikogo ne boitsya. |to dva. U menya sohranilsya klyuch ot vorot, eto tri. Vyvod? Nynche noch'yu nanesu emu vizit a l'angiez , to est' bez p-priglasheniya. - Cel'? - prishchurilsya Doronin. - U nas budet a little friendly chat . Dumayu, nam s Donom najdetsya, o chem potolkovat'. Konsul pokachal golovoj: - Dumaete ego zapugat'? Vy uzhe imeli vozmozhnost' ubedit'sya, chto yaponskij akunin smerti ne strashitsya. Da ved' vy ego i ne ub'ete. |rast Petrovich vyter guby salfetkoj, otpil krasnogo vina, vzyal lomtik filippinskogo ananasa. Davno, ochen' davno ne el on s takim appetitom. - CHto zh mne ego pugat'? On ne devica, a ya ne p-prividenie. Net, gospoda, vse proizojdet inache. Sirota, mogu li ya rasschityvat' na vashu pomoshch'? Pis'movoditel' kivnul, ne svodya glaz s vice-konsula. - Otlichno. Ne trevozh'tes', nichego protivozakonnogo sovershat' vam ne pridetsya. V dom proniknem ya i Masa. Vasha zadacha - s vechera zasest' na holme, chto vozvyshaetsya nad pomest'em. |to otlichnyj punkt dlya nablyudeniya, kotoryj k tomu zhe viden i otsyuda. Kak tol'ko v dome pogasnut ogni, vy podadite signal. U nas najdetsya cvetnoj fonar'? - Da. Ostalis' ot Novogo goda. Est' zelenyj, est' krasnyj, est' sinij. - Puskaj sinij. Mignete trizhdy, neskol'ko raz podryad. Masa budet zhdat' signala na kryl'ce. - Bol'she nichego? - rasstroilsya Sirota. - Prosto podat' signal, kogda v dome pogasnut okna? - Bol'she nichego. Svet tam gasyat, kogda uhodyat slugi. Dal'nejshee ya beru na sebya. Vsevolod Vital'evich ne vyderzhal: - Kak vy lyubite tainstvennost'! Nu horosho, proniknete vy v dom, no chto dal'she? |rast Petrovich ulybnulsya. - U Dona est' potajnoj sejf. |to raz. YA znayu, gde on nahoditsya - v biblioteke, za knizhnymi polkami. |to dva. A eshche ya znayu, gde najti klyuch k sejfu - na shee u Dona. |to tri. YA ne nameren pugat' Curumaki, ya vsego lish' odolzhu u nego k-klyuch i posmotryu, chto v sejfe, a Masa tem vremenem poderzhit gostepriimnogo hozyaina na pricele. - Vy znaete, chto u nego v sejfe? - sprosil Doronin. - Net, no dogadyvayus'. Curumaki kak-to govoril, chto hranit tam zolotye slitki. Solgal, ya uveren. Net, tam chto-nibud' pocennee zolota. Naprimer, nekaya shema s zmeevidnymi pis'menami. A vozmozhno, najdutsya dokumenty eshche bolee interesnye... Vnezapno konsul povel sebya stranno: sdernul s nosa svoi sinie ochki, zamigal ot yarkogo sveta, rot zazhil kakoj-to sobstvennoj zhizn'yu - stal dergat'sya, krivit'sya, v tonkuyu gubu vpilis' zuby. - Esli vy chto-to vazhnoe i najdete, to ne smozhete prochest', - skazal Vsevolod Vital'evich gluho. - Vy zhe ne znaete yaponskogo. Da i ot slugi proku budet nemnogo. Znaete chto... - On zapnulsya, no ne bolee chem na sekundu, posle chego prodolzhil uzhe vpolne tverdym golosom. - Znaete chto, ya pojdu s vami. V interesah dela. Nadoelo byt' zritelem. Muchitel'noe i postydnoe zanyatie. |rast Petrovich znal: proyavit' sejchas hot' malejshee udivlenie - znachit, nanesti konsulu tyazhkuyu obidu, poetomu otvetil ne srazu, a kak by obdumav predlozhenie s tochki zreniya celesoobraznosti: - V interesah dela budet luchshe, esli vy ostanetes' zdes'. Esli moya ekskursiya zakonchitsya skverno, to chto s menya vzyat' - mal'chishka, duelyant, avantyurist. Kapitan-lejtenant na mne i tak uzhe k-krest postavil. Drugoe delo vy - stolp jokogamskogo obshchestva, konsul Rossijskoj imperii. Brovi Vsevoloda Vital'evicha vygnulis' serditymi piyavkami, no zdes' v razgovor vmeshalsya Sirota. - YA pojdu, - bystro skazal on. - A to chto zhe? Podam signal, a posle tak i budu na holme sidet'? Dovol'no glupo. - Esli v istoriyu popadut moj pomoshchnik i pis'movoditel', ya vse ravno propal! - zakipyatilsya Doronin. - Tak uzh luchshe ya sam... No Sirota proyavil nepochtitel'nost' - perebil nachal'stvo: - YA ne v schet. Vo-pervyh, ya - naemnyj rabotnik, iz tuzemcev. - On krivo usmehnulsya. - A vo-vtoryh, ya sejchas zhe napishu proshenie ob otstavke i pomechu ego vcherashnim chislom. V etom pis'me budet skazano, chto ya ne zhelayu bolee sluzhit' Rossii, potomu chto razocharovalsya v ee politike po otnosheniyu k YAponii, ili chto-nibud' podobnoe. Takim obrazom, esli my s gospodinom Fandorinym, kak vy vyrazilis', "popadem v istoriyu", eto budet prestupnyj sgovor mal'chishki-avantyurista (proshu izvinit', |rast Petrovich, no vy sami sebya tak nazvali) i poloumnogo tuzemca, uzhe uvolennogo s russkoj sluzhby. Ne bolee togo. Skazano bylo vesko, so sderzhannym blagorodstvom, i diskussiya na etom zakonchilas'. Pristupili k obsuzhdeniyu detalej.

    x x x

Vernuvshis' k sebe, |rast Petrovich uvidel, chto O-YUmi lezhit v posteli ele zhivaya. V lice ni krovinki, glaza zapali, stupni obmotany tryapkami. - CHto s toboj? - zakrichal on v uzhase. - Ty zabolela? Ona slabo ulybnulas': - Net. Prosto ya ochen'-ochen' ustala. No eto nichego, eto projdet. - A chto u tebya s nogami? - Sterla. On opustilsya na koleni, vzyal ee za ruku, vzmolilsya: - Skazhi mne pravdu. Gde ty byla proshloj noch'yu? Kuda uhodila segodnya? CHto s toboj proishodit? Pravdu, radi Boga, pravdu! O-YUmi laskovo smotrela na nego. - Horosho. YA skazhu tebe pravdu - vsyu, kakuyu smogu. A ty obeshchaj mne dve veshchi: chto bol'she ni o chem ne budesh' sprashivat' i chto tozhe rasskazhesh' pravdu. - Obeshchayu. No ty pervaya. Gde ty byla? - V gorah. Trava maso rastet tol'ko v odnom meste, na yuzhnom sklone gory Tandzava, a eto v pyatnadcati ri otsyuda. Mne prishlos' navedat'sya tuda dva raza, potomu chto nastoj nuzhno zavarivat' dvazhdy, i on dolzhen byt' sovsem svezhim. Vot i vsya moya istoriya. Teper' govori ty. YA vizhu, ty chto-to zadumal, i mne trevozhno. Plohoe predchuvstvie. Pyatnadcat' ri - eto bez malogo shest'desyat verst v odin konec, soschital Fandorin. Nemudreno, chto ona ele zhiva! - Proskakat' tridcat' ri za noch'! - voskliknul on. - Ty, dolzhno byt', zagnala loshad' do polusmerti! Ego slova pochemu-to razveselili ee, O-YUmi zashlas' tihim smehom. - Vse, bol'she nikakih voprosov, ty obeshchal. Teper' rasskazyvaj ty. I on rasskazal: pro poedinok, pro to, kak u Bulkoksa ot zlosti lopnula zhila v mozgu, pro Dona Curumaki i pro predstoyashchuyu operaciyu. Lico O-YUmi delalos' vse vzvolnovannej, vse pechal'nej. - Kakoj uzhas... - prosheptala ona, doslushav. - Ty o svoem Aldzhi? - nemedlenno vzrevnoval Fandorin. - Nu poezzhaj k nemu, napoi svoim otvarom! - Net, ya ne o nem. Mne zhal' Aldzhi, no s odnim iz vas dolzhna byla sluchit'sya beda, i luchshe s nim, chem s toboj, - rasseyanno otvetila ona. - Uzhasno to, chto ty zadumal. Ne nuzhno noch'yu nikuda hodit'! |to dobrom ne konchitsya! YA vizhu eto po teni na tvoem viske! - ona protyanula ruku k ego golove, a kogda |rast Petrovich ulybnulsya, s otchayan'em voskliknula. - Ty ne verish' v ninso! Oni eshche dolgo sporili, no Fandorin byl nepreklonen, i v konce koncov obessilennaya O-YUmi usnula. On vyshel, boyas' nechayannym dvizheniem ili skripom stula narushit' ee son. Ostatok dnya proshel v prigotovleniyah. Iz spal'ni ne donosilos' ni zvuka - O-YUmi krepko spala. A pozdno vecherom, kogda Masa uzhe sidel na kryl'ce, glyadya v storonu temnyh holmov nad Blaffom, |rasta Petrovicha zhdalo potryasenie. V ocherednoj raz prohodya mimo spal'ni, on prilozhilsya uhom k dveri. Na sej raz emu poslyshalsya legkij shoroh. On ostorozhno priotkryl stvorku. Net, O-YUmi vse eshche spala - s krovati donosilos' ee tihoe mernoe dyhanie. Stupaya na cypochkah, on podoshel k oknu, chtoby prikryt' ego - so dvora tyanulo prohladoj. Posmotrel na seryj siluet protivopolozhnogo doma i vdrug zamer. Tam, u dymohoda, chto-to shevel'nulos'. Koshka? Ochen' uzh velika. Serdce zakolotilos', kak beshenoe, no Fandorin ne podal vidu, chto chem-to vstrevozhen. Naoborot, lenivo potyanulsya, zakryl okno na vse zadvizhki, medlenno otoshel ot okna. Vyjdya v koridor, pereshel na beg. |to krysha "Klub-otelya", soobrazhal |rast Petrovich, tuda mozhno vskarabkat'sya szadi, po pozharnoj lestnice. Prignuvshis', perebezhal vdol' ogrady k sosednemu zdaniyu. Minutu spustya byl uzhe naverhu. Kolenom opersya o mokruyu ot dozhdya cherepicu, potyanul iz kobury "gerstal'". Gde-to blizko, na protivopolozhnom skate, zashurshali legkie shagi. Uzhe ne tayas', Fandorin brosilsya vpered, dumaya tol'ko ob odnom - ne poskol'znut'sya by. Dostig kon'ka, vyglyanul - v samyj raz, chtoby uvidet' na kromke chernuyu figuru v oblegayushchem chernom kostyume. Snova chelovek-nevidimka! Titulyarnyj sovetnik vskinul ruku, no vystrelit' ne uspel: nindzya sprygnul vniz. Rasstaviv nogi poshire, |rast Petrovich s容hal vpered golovoj po cherepice, uhvatilsya za vodostok, svesilsya. Gde nindzya? Razbilsya nasmert' ili shevelitsya? No skol'ko on ni vglyadyvalsya, nikogo vnizu ne uglyadel. Nevidimka isparilsya.

    x x x

- Omae ikanaj. Hitori iku , - skazal Fandorin sluge, vernuvshis' v konsul'stvo. - O-YUmi-san mamoru, Bakaru? I Masa ponyal. Ne otryvaya glaz ot holma, na kotorom rano ili pozdno dolzhen byl mignut' sinij ogonek, kivnul. Povezlo vse-taki |rastu Petrovichu so slugoj. Eshche chas, a mozhet, i poltora, titulyarnyj sovetnik sidel u okna v formennoj furazhke, kuril sigary i, kak uzhe bylo skazano, blazhenstvoval telom, serdcem i razumom. Sledyat? Puskaj. Lozung nyneshnej nochi - bystrota i natisk. Na chetvertoj sigare v komnatu zaglyanul Masa. Pora! Ostaviv sluge nehitruyu instrukciyu, Fandorin vyshel na kryl'co. Da, signal. Nad Blaffom (a kazalos', chto na krayu neba) neskol'ko raz vspyhnula i pogasla malen'kaya sinyaya zvezda. Na sinem nebe Poprobuj-ka razglyadi Sinyuyu zvezdu. Vereskovaya trubka Podhvatil zaranee prigotovlennyj velosiped, spustil s kryl'ca, begom prokatil po dorozhke. Za vorotami prygnul v sedlo, prinaleg na pedali. Poprobujte-ka, posledite! CHtoby sbit' s tolku vozmozhnyh soglyadataev, povernul ne napravo, v storonu Blaffa, a nalevo. Mchalsya na polnoj skorosti, to i delo poglyadyvaya v zerkal'ce. No szadi, na osveshchennoj naberezhnoj, ne mel'knulo ni odnoj chernoj teni. Mozhet byt', nemudryashchaya hitrost' i udalas'. Kak izvestno, prostye ulovki - oni samye vernye. Ulovka i v samom dele byla iz razryada detskih. U okoshka vmesto vice-konsula teper' sidel Masa - v furazhke, s sigaroj v zubah. Esli povezet, podmenu zametyat neskoro. Dlya vernosti, ne sbavlyaya tempa, |rast Petrovich sdelal bol'shoj krug po Settl'mentu i v容hal v Blaff s drugoj storony, cherez reku Ookagava. Kauchukovye shiny s chudesnym shelestom skol'zili po luzham, iz-pod koles razletalis' bryzgi, zhizneradostno posverkivaya v svete fonarej. Fandorin chuvstvoval sebya yastrebom, letyashchim nad nochnymi ulicami. On vidit cel', ona blizka, i nichto ne sposobno pomeshat' etoj stremitel'noj atake. Derzhis', akunin! Sirota podzhidal v uslovlennom meste, na uglu pereulka. - YA smotrel v binokl', - dolozhil pis'movoditel'. - Svet pogas tridcat' pyat' minut nazad - vezde krome odnogo okna na vtorom etazhe. Slugi ushli v dom, chto nahoditsya v glubine sada. Pyatnadcat' minut nazad poslednee okno tozhe pogaslo. Togda ya spustilsya s holma. - Na terrasu smotreli? YA govoril, on lyubit razglyadyvat' z-zvezdy. - Kakie segodnya zvezdy? Dozhd' idet. Fandorinu ponravilos', kak derzhitsya pis'movoditel'. Spokojno, delovito, bezo vsyakoj azhitacii. Ochen' vozmozhno, chto istinnoe prizvanie Kandzi Siroty - ne protirat' lokti o kancelyarskoe sukno, a zanimat'sya remeslom, trebuyushchim hladnokroviya i lyubvi k risku. Tol'ko by ne skis, kogda dojdet do nastoyashchego dela. - Nu, milosti proshu k stolu. Kushat' podano, - veselo skazal titulyarnyj sovetnik, zhestom pokazyvaya na vorota. - Posle vas, - otvetil v ton Sirota. On opredelenno derzhalsya molodcom. Zamok i petli byli horosho smazany, vo dvor udalos' proniknut' bez skripa. Isklyuchitel'no povezlo s pogodoj: pasmurno, temno, vse zvuki priglushaet shum dozhdya. - Plan pomnite? - shepnul Fandorin, podnimayas' po stupenyam. - Sejchas vhodim v dom. Vy zhdete vnizu. YA podnimus' na... - YA vse pomnyu, - tak zhe tiho otvetil zamechatel'nyj pis'movoditel'. - Ne trat'te zrya vremeni. Dver' v dome ne zapiralas', chto sostavlyalo osobyj predmet gordosti hozyaina i bylo sejchas ochen' kstati. Fandorin besshumno vzbezhal po kovrovym stupen'kam na vtoroj etazh. Spal'nya raspolagalas' v konce koridora, ryadom s vyhodom na terrasu. "A slavno budet, esli prosnetsya", podumalos' vdrug |rastu Petrovichu, kogda on levoj rukoj tyanul dvernuyu skobu (v pravoj byl zazhat revol'ver). Togda mozhno budet s polnym osnovaniem, a ne iz odnoj lish' nedostojnoj mstitel'nosti stuknut' merzavca rukoyatkoj po lbu. Podkravshis' k krovati, Fandorin dazhe narochno vzdohnul, no Don Curumaki ne probudilsya. On sladko pochival na myagkoj perine. Na golove vmesto feski belel nochnoj kolpak s byurgerskoj kistochkoj. SHelkovoe odeyalo mirno podnimalos' i opuskalos' na shirokoj grudi millionshchika. Sochnye guby byli priotkryty. Iz-pod vorota sorochki pobleskivala zolotaya cep'. "Sejchas tochno prosnetsya", podumal |rast Petrovich, primerivayas' kusachkami, i uzh zanes ruku s revol'verom. Serdce vystukivalo oglushitel'no-pobeditel'nuyu barabannuyu drob'. SHCHelknul pererezannyj metall, cepochka skol'znula po shee spyashchego. On blazhenno zamychal i perevernulsya na bok, V ladoni u Fandorina lezhala kolyuchaya zolotaya roza. "Krepche vsego spyat ne te, u kogo chistaya sovest', a te, u kogo ee otrodyas' ne byvalo", filosofski skazal sebe vice-konsul. Spustivshis' vniz, mahnul Sirote rukoj v storonu kabineta-biblioteki, gde nekogda zastig na meste prestupleniya knyazya Onokodzi, upokoj yaponskij Bog ego greshnuyu dushu. Posharil luchom fonarika po zadvinutym shtoram, po vysokim shkafam s gluhimi dvercami, po knizhnym polkam. Vot ona, ta samaya. - Posvetite-ka. Peredal fonarik pis'movoditelyu. Minuty dve oshchupyval koreshki knig, derevyannye stojki. Nakonec, kogda nazhal na uvesistyj tom "Svyashchennogo Pisaniya" (tretij sleva na predposlednej polke), chto-to shchelknulo. Potyanul stellazh na sebya, i tot otkrylsya napodobie dveri. Za nim, v stene, pobleskivala stal'naya dverca. - Na skvazhinu, na skvazhinu, - neterpelivo pokazal |rast Petrovich. SHipastaya rozochka poerzala-poerzala i voshla v otverstie, kak ruka v perchatku. Prezhde chem povernut' klyuch, titulyarnyj sovetnik tshchatel'no osmotrel stenu, pol, plintus na predmet elektricheskih signalizacionnyh provodov - i tochno, pod oboyami nashupalas' tolstaya, tverdaya nitka. Vtoroj raz popadat' v odin i tot zhe kapkan bylo po men'shej mere neprilichno. Opyat' poshli v hod kusachki. CHik - i signalizaciya byla raz容dinena. - Sezam, otkrojsya, - prosheptal |rast Petrovich, chtoby podbodrit' Sirotu. Luch fonarya chto-to nachinal podragivat' - pohozhe, nervy kancelyarista uzhe ne spravlyalis' s napryazheniem. - CHto? - udivilsya yaponec. - CHto vy skazali? Kazhetsya, arabskih skazok on ne chital. Razdalsya tihij zvon, dverca raspahnulas' - i Fandorin snachala zazhmurilsya, a potom vpolgolosa vyrugalsya. V zheleznom yashchike, oslepitel'no posverkivaya v elektricheskom svete, lezhali slitki zolota. Ih bylo mnogo, oni napominali kirpichnuyu kladku. Razocharovaniyu |rasta Petrovicha ne bylo predela. Don ne solgal. On dejstvitel'no hranit v sejfe zoloto. Kak glupo, kak po-nuvorisheski! Neuzhto operaciya byla zateyana vpustuyu? Eshche ne verya v stol' sokrushitel'nyj proval, on vynul odin slitok, zaglyanul v shchel', no v sleduyushchem ryadu tozhe pobleskival zheltyj metall. - Na meste prestupleniya, - razdalsya szadi gromkij, nasmeshlivyj golos. Titulyarnyj sovetnik rezko obernulsya. Uvidel v dvernom proeme plotnyj, prizemistyj siluet, a v sleduyushchee mgnovenie lyustra pod potolkom vspyhnula, i siluet obrel cvet, formu, fakturu. |to byl hozyain doma, vse v tom zhe durackom kolpake, v halate poverh nochnoj sorochki, no iz-pod halata vidnelis' bryuki sovsem ne pizhamnogo fasona. - Gospodin diplomat lyubit zoloto? - ulybnulsya Curumaki, kivnuv na slitok v ruke Fandorina. Lico millionshchika vovse ne bylo sonnym. I eshche odna primechatel'naya detal': na nogah u nego byli ne domashnie tufli, a botinki, zashnurovannye akkuratnejshim obrazom. Lovushka, poholodev, ponyal |rast Petrovich. Lezhal v krovati odetyj i dazhe obutyj. ZHdal, znal! Don hlopnul v ladoshi, i otovsyudu - iz-za shtor, iz dverej, dazhe iz stennyh shkafov povylezali lyudi, odinakovo odetye v chernye kurtki i chernye hlopkovye shtany. Slugi! A Sirota govoril, chto oni vse ushli! Slug bylo ne men'she dyuzhiny. Odnogo, zhilistogo, krivonogogo, s po-obez'yan'i dlinnymi rukami, Fandorinu sluchalos' videt' ran'she - kazhetsya, on sluzhil kem-to vrode dvoreckogo ili mazhordoma. - Kakoj pozor dlya Rossijskoj imperii, - pocokal yazykom Curumaki. - Vice-konsul voruet zoloto iz chuzhih sejfov. Kamata, dzyu-o tore. Fraza, skazannaya po-yaponski, byla obrashchena k dlinnorukomu. Dzyu - eto "oruzhie", tore - znachit "voz'mi", Kamata - imya. Titulyarnyj sovetnik vyshel iz ocepeneniya. Vskinul ruku, napravil "gerstal'" v lob hozyainu. Kamata nemedlenno zastyl na meste, ostal'nye "chernye kurtki" tozhe. - Mne teryat' nechego, - predupredil |rast Petrovich. - Prikazhite svoim lyudyam vyjti. Nemedlenno, inache... Don uzhe ne ulybalsya, smotrel na titulyarnogo sovetnika s lyubopytstvom, budto pytalsya ugadat' - blefuet ili vpravdu mozhet vystrelit'? - Vystrelyu, mozhete ne somnevat'sya, - uveril ego Fandorin. - Luchshe smert', chem pozor. A esli uzh vse odno umirat', to s vami veselej. Vy takoj interesnyj ekzemplyar. Sirota, vstan'te sleva, vy zagorazhivaete gospodina Curumaki. Pis'movoditel' povinovalsya, no, vidno, ot volneniya, vstal ne sleva, a sprava. - Vam otlichno izvestno, chto ya prishel syuda ne za zolotom. - Don shevel'nulsya, i |rast Petrovich predosteregayushche shchelknul predohranitelem. - Stoyat' smirno! A etih vseh - von! No tut sluchilos' neponyatnoe. Dazhe neveroyatnoe. Vernyj soratnik titulyarnogo sovetnika, pis'movoditel' Sirota s gortannym krikom povis na ruke u Fandorina. Gryanul vystrel, pulya otsekla dlinnuyu shchepku ot dubovogo parketa. - Vy chto?! - kriknul |rast Petrovich, pytayas' stryahnut' svihnuvshegosya yaponca, no k vice-konsulu v dva dlinnyh pryzhka uzhe podletel Kamata, zavernul ruku za spinu, a sledom kinulis' ostal'nye. Sekundu spustya obezoruzhennyj i bespomoshchnyj Fandorin stoyal, rasplastannyj u steny: ego derzhali za ruki, za nogi, za sheyu. No |rast Petrovich ne smotrel na chernyh slug - tol'ko na predatelya. Tot podobral s pola revol'ver, s poklonom peredal Donu. - Iuda! - prohripel titulyarnyj sovetnik. - Trus! Podlec! Sirota sprosil hozyaina o chem-to po-yaponski - kazhetsya, poprosil razresheniya otvetit'. Curumaki kivnul. Togda izmennik povernul k Fandorinu blednoe, pohozhee na okochenevshuyu masku lico. No golos byl tverdyj, bez drozhi: - YA ne trus, ne podlec i tem bolee ne predatel' Iuda. Sovsem naoborot, ya veren svoej strane. Ran'she ya dumal, chto mozhno sluzhit' dvum stranam, ne teryaya chesti. No gospodin kapitan Buharcev otkryl mne glaza. Teper' ya znayu, kak Rossiya otnositsya k YAponii i chego nam zhdat' ot russkih. Fandorin ne vyderzhal - otvel glaza. Vspomnil, kak Buharcev razglagol'stvoval o "zheltoj opasnosti", i dazhe ne schital nuzhnym ponizit' golos, a ved' v koridore stoyal Sirota... - |to politika, - perebil |rast Petrovich. - Ona mozhet menyat'sya. No predavat' teh, kto tebe doveryaet, nel'zya! Vy - sotrudnik rossijskogo konsul'stva! - Uzhe net. Kak vam izvestno, ya podal proshenie ob otstavke i dazhe napisal, pochemu imenno ne zhelayu bol'she sluzhit' Rossii. I eto tozhe byla pravda! - Neuzhto pochetnee sluzhit' etomu ubijce? - kivnul Fandorin na Dona, ispol'zuya poslednij svoj argument. - Gospodin Curumaki - iskrennij chelovek. On dejstvuet na blago moej Rodiny. I eshche on sil'nyj chelovek. Esli verhovnaya vlast' i zakon vredyat interesam otchizny, on menyaet vlast' i ispravlyaet zakony. YA reshil, chto budu pomogat' emu. YA ne sidel ni na kakom holme, ya poshel pryamo k gospodinu Curumaki i rasskazal emu o vashem plane. Vy mogli prichinit' ushcherb YAponii, i ya vas ostanovil. CHem dal'she govoril Sirota, tem uverennej stanovilsya ego golos, tem yarche blesteli glaza. Tishajshij pis'movoditel' obvel mnogoumnogo Fandorina vokrug pal'ca i, kazhetsya, eshche smel etim gordit'sya. |rasta Petrovicha, razgromlennogo po vsem stat'yam, vklyuchaya dazhe i nravstvennuyu, ohvatilo zloe zhelanie hot' chem-to isportit' triumf pobornika "iskrennosti". - YA dumal, chto vy lyubite Sof'yu Diogenovnu. A vy i ee predali. Bol'she vam ee ne uvidet'. Skazal - i tut zhe raskayalsya. |to, pozhaluj, bylo nedostojno. No Sirota ne smutilsya. - Sovsem naprotiv. Segodnya ya sdelal Sone predlozhenie, i ono prinyato. YA predupredil, chto, esli ona za menya vyjdet, ej pridetsya stat' yaponkoj. Ona otvetila: "S toboj hot' papuaskoj". - Lico novopriobretennogo vraga Rossijskoj imperii rasplylos' v schastlivoj ulybke. - Mne gor'ko, chto my s vami tak rasstaemsya. YA gluboko uvazhayu vas. No nichego plohogo s vami ne sluchitsya, gospodin Curumaki obeshchal mne eto. V sejf narochno polozhili zoloto vmesto dokumentov, predstavlyayushchih gosudarstvennuyu tajnu. Blagodarya etomu, vam ne budet pred座avleno obvinenie v shpionazhe. A podavat' v sud za popytku grabezha gospodin Curumaki na vas ne stanet. Vy ostanetes' zhivy, ne popadete v tyur'mu. Vas prosto vyshlyut iz YAponii. Zdes' vas ostavlyat' nel'zya, vy slishkom aktivnyj chelovek, i k tomu zhe ozlobleny iz-za vashih pogibshih druzej. On obernulsya k Donu i poklonilsya v znak togo, chto razgovor na russkom okonchen. Curumaki pribavil po-anglijski: - Sirota-san - nastoyashchij yaponec. CHelovek chesti, kotoryj znaet, chto dolg pered Rodinoj prevyshe vsego. Idite, drug moj. Vam nezachem tut nahodit'sya, kogda pridet policiya. Nizko poklonivshis' svoemu novomu gospodinu i slegka kivnuv Fandorinu, Sirota vyshel. Titulyarnogo sovetnika derzhali vse tak zhe krepko, i oznachat' eto moglo tol'ko odno. - Policiya, konechno, yavitsya slishkom p-pozdno, - skazal |rast Petrovich hozyainu. - Vor pogibnet pri popytke ubezhat' ili okazat' soprotivlenie. Dlya togo vy i uslali prekrasnodushnogo Sirotu. YA takoj aktivnyj chelovek, chto menya ne prosto nel'zya ostavit' v YAponii. Menya nel'zya ostavit' v zhivyh, verno? Ulybka, s kotoroj Curumaki vyslushal eti slova, byla polna veselogo udivleniya, slovno millioner ne ozhidal uslyshat' ot plennika stol' tonkoe i ostroumnoe zamechanie. Povertev v ruke "gerstal'", Don sprosil: - Samovzvodyashchijsya? I bez kurka? - Bez. Prosto zhmite na spuskovoj kryuchok, i vyletyat podryad vse sem' pul'. To est' shest', odin zaryad uzhe potrachen, - otvetil Fandorin, vnutrenne gordyas' sobstvennym hladnokroviem. Curumaki vzvesil revol'verchik na ruke, i titulyarnyj sovetnik prigotovilsya: sejchas budet ochen' bol'no, potom bol' stanet tupee, potom sovsem projdet... No "gerstal'" poletel na pol. |rast Petrovich udivilsya lish' v pervoe mgnovenie. Potom on zametil, chto karman halata u Dona ottopyrivaetsya. Nu razumeetsya: bylo by stranno, esli by grabitelya zastrelili iz ego zhe sobstvennogo revol'vera. Slovno v podtverzhdenie dogadki ruka hozyaina opustilas' v tot samyj karman. Delo yavno shlo k razvyazke. Vdrug Kamata, ne svodivshij glaz s titulyarnogo sovetnika, vstrepenulsya, povernul svoyu kostistuyu, v grubyh morshchinah fizionomiyu k dveri. Otkuda-to izvne donosilis' kriki, grohot. Pribyla policiya? No otchego shum? V komnatu vbezhal eshche odin chernokurtochnik. Poklonilsya gospodinu i Kamate, chto-to zalopotal. - Curete koi , - prikazal Curumaki, ne vynimaya ruki iz karmana. Sluga vybezhal, i polminuty spustya v biblioteku vveli pod ruki rasterzannogo Masu. Uvidev Fandorina, tot zakrichal chto-to otchayannym golosom. Mozhno bylo ponyat' lish' odno slovo: "O-YUmi-san". - CHto on govorit? CHto on govorit? - dernulsya v rukah svoih strazhnikov vice-konsul. Sudya po licu hozyaina, izvestie oshelomilo ego. On chto-to sprosil u Masy, poluchil otvet i vdrug sdelalsya ochen' sosredotochen. Na povtornye voprosy Fandorina ne obrashchal vnimaniya, lish' yarostno ter chernuyu borodu. Masa zhe vse pytalsya poklonit'sya |rastu Petrovichu (chto bylo neprosto ispolnit' s zavernutymi za spinu rukami) i povtoryal: - Moosivakearimasen! Moosivakearimasen! - Da chto on vse bormochet? - v bessil'noj yarosti vskrichal titulyarnyj sovetnik. - CHto eto znachit? - |to znachit: "Mne net proshcheniya!" - vdrug vzglyanul na nego Curumaki. - Vash sluga rasskazyvaet ochen' interesnye veshchi. Govorit, chto sidel u okna i kuril sigaru. CHto emu stalo dushno, i on priotkryl stvorku. CHto razdalsya svist, ego chto-to kol'nulo v sheyu, i bol'she on nichego ne pomnit. Ochnulsya na polu. Iz shei u nego torchal kakoj-to ship. Brosilsya v sosednyuyu komnatu i uvidel, chto O-YUmi-san ischezla. Krovat' byla pusta. |rast Petrovich zastonal, hozyain zhe sprosil Masu eshche o chem-to. Poluchiv otvet, dernul podborodkom, i fandorinskogo vassala nemedlenno vypustili. On polez za pazuhu i dostal ottuda chto-to vrode derevyannoj igolki. - CHto eto? - sprosil Fandorin. Don mrachno razglyadyval ship. - Fukibari. |tu dryan' smazyvayut yadom ili kakim-nibud' drugim zel'em - naprimer, vremenno paralizuyushchim ili usyplyayushchim - i vystrelivayut iz duhovoj trubki. Lyubimoe oruzhie nindzya. Uvy, Fandorin-san, vashu podrugu pohitili "kradushchiesya". Imenno v etu minutu |rastu Petrovichu, sovsem uzhe bylo prigotovivshemusya k smerti, uzhasno ne zahotelos' umirat'. Kazalos' by, chto emu za delo do vsego na svete? Esli zhizni ostalos' na neskol'ko sekund, imeyut li kakoe-nibud' znachenie nerazgadannye golovolomki i dazhe pohishchenie lyubimoj zhenshchiny? No zhit' hotelos' tak, chto, kogda ruka Dona zashevelilas' v zloveshchem karmane, Fandorin krepko stisnul zuby - chtob ne vzmolit'sya ob otsrochke. Otsrochki vse ravno ne dadut, da esli b i dali, ubijcu prosit' ni o chem nel'zya. Vice-konsul zastavil sebya smotret' na ruku, chto medlenno tyanula iz karmana chernyj, pobleskivayushchij predmet i, nakonec, vytyanula. |to byla vereskovaya kuritel'naya trubka. Kogda prochital, Kak po-latyni "veresk", Stal kurit' trubku. Sceplenie dvuh ruk - Mne nravitsya vash Sirota, - zadumchivo skazal Don, chirknuv spichkoj i vypustiv oblachko dyma. - Nastoyashchij yaponec. Cel'nyj, umnyj, nadezhnyj. Mne davno hotelos' imet' takogo pomoshchnika. Vse eti horoshi dlya draki i prochih prostyh del, ne trebuyushchih dal'novidnosti. Sirota iz drugoj, kuda bolee cennoj porody. K tomu zhe on otlichno izuchil inostrancev, osobenno russkih. |to dlya moih planov ochen' vazhno. CHego Fandorin ozhidal menee vsego - tak eto vnezapnogo panegirika v adres byvshego konsul'skogo pis'movoditelya, i potomu slushal nastorozhenno, ne ponimaya, k chemu klonit Curumaki. A tot popyhtel trubkoj i v toj zhe netoroplivoj manere, slovno rassuzhdaya vsluh, prodolzhil: - Sirota dal vam ochen' tochnoe opredelenie: hrabr, nepredskazuem i ochen' vezuch. |to krajne opasnoe sochetanie, potomu i ponadobilsya ves' etot teatr. - On kivnul v storonu sejfa, otkuda struilos' volshebnoe siyanie. - No teper' vse menyaetsya. Vy mne nuzhny. I nuzhny zdes', v YAponii. Nikakoj policii ne budet. Don otdal po-yaponski kakoe-to prikazanie, i |rasta Petrovicha nikto bol'she ne derzhal. CHernokurtochnye vypustili ego, poklonilis' hozyainu i odin za drugim vyshli iz komnaty. - Potolkuem? - zhestom pokazal Curumaki na dva kresla u okna. - Skazhite vashemu cheloveku, chtob ne trevozhilsya. Nichego plohogo s vami ne sluchitsya. Fandorin mahnul Mase - mol, vse v poryadke, i tot, s podozreniem pokosivshis' na hozyaina, neohotno vyshel. - YA vam nuzhen? Zachem? - sprosil Fandorin, ne toropyas' sadit'sya. - Zatem, chto vy hrabry, nepredskazuemy i ochen' vezuchi. No eshche bol'she ya nuzhen vam. Vy ved' hotite spasti svoyu zhenshchinu? Tak syad'te i slushajte. Vot teper' vice-konsul sel, vtoroj raz priglashat' ne prishlos'. - Kak eto sdelat'? - bystro progovoril on. - CHto vam izvestno? Don pochesal borodu, vzdohnul. - Rasskaz budet dolgim. YA ne sobiralsya pered vami opravdyvat'sya, oprovergat' vsyu tu chush', kotoruyu vy pro menya navoobrazhali. No raz nam predstoit obshchee delo, pridetsya. Popytaemsya vosstanovit' prezhnyuyu Druzhbu. - |to budet neprosto, - ne uderzhalsya Fandorin. - Znayu. No vy umnyj chelovek i pojmete, chto ya govoryu pravdu... Dlya nachala davajte vnesem yasnost' v istoriyu s Okubo, ibo nachalos' vse imenno s nee. - Curumaki smotrel sobesedniku v glaza spokojno i ser'ezno, budto reshiv snyat' svoyu vsegdashnyuyu masku veselogo bonvivana. - Da, ministra ustranil ya, no eto nashi vnutriyaponskie dela, do kotoryh vam ne dolzhno byt' nikakogo dela. YA ne znayu, Fandorin, kak vosprinimaete zhizn' vy, a dlya menya ona - vechnaya shvatka Poryadka i Haosa. Poryadok norovit razlozhit' vse po polochkam, pribit' gvozdikami, obezopasit' i vyholostit'. Haos razrushaet vsyu etu akkuratnuyu simmetriyu, perevorachivaet obshchestvo vverh dnom, ne priznaet nikakih zakonov i pravil. V etoj izvechnoj bor'be ya na storone Haosa, potomu chto Haos - eto i est' ZHizn', a Poryadok - eto Smert'. YA otlichno znayu, chto, kak vse zhivushchie, obrechen: rano ili pozdno Poryadok voz'met nado mnoj verh, ya perestanu barahtat'sya, prevrashchus' v kusok nepodvizhnoj materii. No poka ya zhiv, ya hochu zhit' vo vsyu silu, chtob vokrug menya drozhala zemlya i rushilas' simmetriya. Proshu proshcheniya za filosofiyu, no ya hochu, chtoby vy pravil'no ponimali, kak ya ustroen i chego dobivayus'. Okubo byl samo olicetvorenie Poryadka. Odna golaya arifmetika i buhgalterskij raschet. Esli by ya ne ostanovil ego, on prevratil by YAponiyu vo vtorosortnuyu psevdoevropejskuyu stranu, obrechennuyu vechno plestis' v hvoste u velikih derzhav. Arifmetika - nauka mertvaya, potomu chto ona beret v uchet lish' veshchi material'nye. No glavnaya sila moej Rodiny v ee duhe, kotoryj ne poddaetsya ischisleniyu. On nematerialen, on vsecelo prinadlezhit Haosu. Diktatura i absolyutnaya monarhiya simmetrichny i mertvy. Parlamentarizm anarhichen i polon zhizni. Padenie Okubo - eto malen'kaya pobeda Haosa, pobeda ZHizni nad Smert'yu. Vy ponimaete, chto ya hochu skazat'? - Net, - otvetil napryazhenno slushavshij Fandorin. - No prodolzhajte. Tol'ko, pozhalujsta, p-perejdite ot filosofii k faktam. - CHto zh, k faktam tak k faktam. Dumayu, mne mozhno ne vdavat'sya v podrobnosti operacii - vy neploho v nih razobralis'. YA vospol'zovalsya pomoshch'yu sacumskih fanatikov i nekotoryh vysokopostavlennyh chinovnikov, kotorye smotryat na budushchee YAponii tak zhe, kak ya. ZHal' Sugu. YArkij byl chelovek, daleko by poshel. No ya na vas ne v pretenzii - vzamen vy dali mne Sirotu. Dlya russkih on byl melkim tuzemnym klerkom, ya zhe iz etogo semechka vyrashchu zamechatel'nyj podsolnuh, vot uvidite. I, mozhet byt', vy s nim eshche pomirites'. Troe takih druzej, kak vy, ya i on - eto bol'shaya sila. - Troe druzej? - povtoril |rast Petrovich, szhimaya pal'cami podlokotniki. - U menya bylo troe druzej. Vy vseh ih ubili. Fizionomiya Dona rasstroenno vytyanulas'. - Da, eto poluchilos' ochen' neudachno... YA ne prikazyval ih ubivat', lish' zabrat' to, chto ne dolzhno bylo popast' v chuzhie ruki. YA, konechno, vinovat. No lish' v tom, chto ne zapretil ih ubivat', a "kradushchimsya" chem men'she vozni, tem luchshe. Vot vas trogat' ya zapretil, potomu chto vy moj drug. Poetomu knyaz'ka umertvili, a vas net. Titulyarnyj sovetnik vzdrognul. |to bylo pohozhe na pravdu! Curumaki ne zhelal ego smerti? No esli tak, to vsya vystroennaya shema letit k chertu! |rast Petrovich namorshchil lob i tut zhe vosstanovil logicheskuyu cepochku: - Nu da. Izbavit'sya ot menya vy reshili pozdnee, kogda ya rasskazal vam o predsmertnyh slovah Onokodzi. - Da nichego podobnogo! - obizhenno voskliknul Curumaki. - YA vse ustroil samym luchshim obrazom. Vzyal s Bulkoksa slovo, i on obeshchanie vypolnil, potomu chto on dzhentl'men. Poteshil svoe samolyubie, pokrasovalsya, pounizhal vas pered publikoj, no ne izuvechil i ne ubil. - Neuzheli... neuzheli pripadok byl inscenirovkoj? - A vy dumali ego chto, grom nebesnyj porazil? Bulkoks - chelovek chestolyubivyj. Zachem emu skandal s ubijstvom? A tak i chest' spas, i kar'ere ne povredil. Shema vse-taki ruhnula. Nikto ne sobiralsya ubivat' |rasta Petrovicha, da i schastlivaya zvezda, okazyvaetsya, ni pri chem! Novost' proizvela na titulyarnogo sovetnika izryadnoe vpechatlenie, i vse zhe sbit' sebya s tolku on ne dal. - A otkuda vy uznali, chto u menya i moih druzej imeyutsya opasnye dlya vas uliki? - Tamba soobshchil. - K-kto? - Tamba, - kak ni v chem ne byvalo poyasnil Curumaki. - Glava klana Momoti. Fandorin okonchatel'no perestal chto-libo ponimat'. - Vy govorite o nindzya? No postojte, ved', naskol'ko ya pomnyu, Momoti Tamba zhil trista let nazad! - Nyneshnij - ego potomok. Tamba Odinnadcatyj. Tol'ko ne sprashivajte, otkuda on uznal pro vashu zateyu - ponyatiya ne imeyu, Tamba nikogda ne raskryvaet svoih sekretov. - Kak vyglyadit etot chelovek? - ne v silah sderzhat' nervnuyu drozh', sprosil |rast Petrovich. - Trudno opisat', on menyaet oblik. Voobshche-to Tamba - korotyshka, men'she pyati futov, no umeet pribavlyat' sebe rost, u nih est' dlya etogo kakie-to hitrye prisposobleniya. Staryj, shchuplyj... Nu chto eshche? Ah da, glaza. U nego sovershenno osobennye glaza, ih ne spryachesh': smotrit, budto naskvoz' prozhigaet. Luchshe v nih ne glyadet' - zakolduet. - On! |to on! - vskrichal Fandorin. - YA tak i znal! Rasskazyvajte dal'she! Vy davno imeete delo s nindzya? Don pomolchal, ozadachenno vsmatrivayas' v sobesednika. - Ne ochen'. Svyazal menya s nim odin staryj samuraj, nyne pokojnyj. On sluzhil knyaz'yam Onokodzi... Klan Momoti - ochen' cennyj soyuznik, oni sposobny sovershat' nastoyashchie chudesa. No imet' s nimi delo opasno. Nikogda ne znaesh', chto u nih na ume i chego ot nih zhdat'. Tamba - edinstvennyj chelovek na svete, kotorogo ya boyus'. Videli, skol'ko v dome ohrany? A ran'she, sami pomnite, ya prespokojno nocheval zdes' odin. - CHto mezhdu vami proizoshlo? Ne hvatilo deneg rasplatit'sya? - nedoverchivo usmehnulsya Fandorin, oglyanuvshis' na sejf, nabityj slitkami. - Smeshno, - mrachno priznal Curumaki. - Net, ya vsegda platil akkuratno. YA ne ponimayu, chto proizoshlo, i eto menya trevozhit bol'she vsego. Tamba povel kakuyu-to sobstvennuyu igru, s neyasnymi mne celyami. I eta igra strannym obrazom svyazana s vami. - CHto? V kakom smysle? - Da ne znayu ya, v kakom smysle! - razdrazhenno kriknul Don. - Im chto-to ot vas nuzhno! Inache zachem by oni stali pohishchat' vashu lyubovnicu? Vot pochemu ya ne peredayu vas policii. Vy - klyuch k etoj intrige. Kak vas povernut', chtob shkatulka otkrylas', ya poka ne znayu. Da i vy tozhe ne znaete. Tak? Vyrazhenie lica titulyarnogo sovetnika bylo krasnorechivej lyubogo otveta, i storonnik Haosa kivnul: - Vizhu, chto tak. Vot vam moya ruka, Fandorin. Ved' u vas, evropejcev, prinyato skreplyat' dogovor rukopozhatiem? Korotkopalaya lapa millionshchika povisla v vozduhe. - CHto za d-dogovor? - Soyuznyj. My s vami protiv Tamby. Nindzya ukrali O-YUmi i ubili vashih druzej. Oni ubili - ne ya. My nanesem po nim uprezhdayushchij udar. Luchshaya oborona - napadenie. Nu zhe, davajte ruku! My dolzhny doveryat' drug drugu! No vice-konsul tak i ne sdelal vstrechnogo dvizheniya. - Kakoe mozhet byt' doverie, esli vy vooruzheny, a ya net? - O Gospodi! Da voz'mite vashu igrushku, ona mne ne nuzhna. Lish' podobrav s pola svoj "gerstal'", |rast Petrovich okonchatel'no poveril, chto vse eto ne izoshchrennaya ulovka s cel'yu chto-to u nego vypytat'. - CHto za uprezhdayushchij udar? - ostorozhno sprosil on. - Tamba dumaet, chto ya ne znayu, gde ego iskat'. No on oshibaetsya. Moi lyudi, konechno, ne sinobi, no tozhe koe-chto umeyut. Mne udalos' vyyasnit', gde logovo klana Momoti. Fandorin rvanulsya iz kresla: - Tak chto zh my teryaem vremya? Skoree tuda! - Ne tak eto prosto. Logovo spryatano v gorah. Moi lazutchiki znayut, gde imenno, no proniknut' tuda trudno... - Daleko ot Jokogamy? - Ne ochen'. Na granice provincij Sagami i Kai, bliz gory Oyama. Otsyuda dva dnevnyh perehoda - esli dvigat'sya s bagazhom. - Zachem nam b-bagazh? My otpravimsya nalegke i budem tam zavtra! No Curumaki pokachal golovoj: - Net, bagazh neobhodim, i dovol'no tyazhelyj. Vy sami uvidite. |to nastoyashchaya krepost'. Titulyarnyj sovetnik udivilsya: - K-krepost'? Nindzya vystroili sebe krepost' vblizi stolicy, i nikto pro eto ne znaet? - Takaya uzh u nas strana. Vdol' morya gustonaselennye doliny, a chut' otojdesh' ot poberezh'ya - nachinayutsya gluhie, bezlyudnye gory. Da i krepost' u Tamby takaya, chto sluchajnyj putnik ee ne uvidit... Vse eti zagadki |rastu Petrovichu do smerti nadoeli. - U vas mnogo vernyh lyudej, etih vashih "chernyh kurtok". Prikazhete - pojdut na shturm i dazhe na s-smert', ya v etom ne somnevayus'. Tak zachem vam ponadobilsya ya? Govorite pravdu, inache nikakogo soyuza ne budet! - Da, ya otpravlyu tuda Kamatu s otryadom svoih luchshih bojcov. Vse eto moi soratniki eshche po grazhdanskoj vojne, na kazhdogo mozhno polozhit'sya. No sam s nimi pojti ne smogu - u menya vybory v treh prefekturah, eto sejchas samoe glavnoe. Kamata opytnyj komandir, otlichnyj boec, no on umeet dejstvovat' tol'ko po pravilam. V neordinarnoj situacii ot nego malo proku. A, povtoryayu eshche raz, v tajnuyu derevnyu Tamby proniknut' ochen' trudno. Dazhe nevozmozhno. Tuda net vhoda. - Kak eto net vhoda? - Netu i vse. Tak dolozhili moi lazutchiki, a oni ne sklonny k fantazirovaniyu. Mne nuzhny vashi mozgi, Fandorin. I vasha vezuchest'. Mozhete ne somnevat'sya: O-YUmi uvezli tuda, v gornuyu krepost'. Odin, bez menya, vy nichego ne sdelaete. YA vam neobhodim. No i vy mne prigodites'. Nu tak chto, dolgo ya eshche budu derzhat' ruku na vesu? Posle sekundnogo kolebaniya titulyarnyj sovetnik nakonec otvetil na rukopozhatie. Dve sil'nyh ruki vstretilis' i szhali odna druguyu tak, chto pobeleli pal'cy. Glupyj ritual, CHto nikak ne otomret: Sceplen'e dvuh ruk. Mertvoe derevo Evropa zakonchilas' cherez polchasa posle togo, kak vystupili v put'. SHpili i bashenki englizirovannogo Blaffa smenilis' snachala fabrichnymi trubami i gruzovymi kranami rechnogo porta, potom zheleznymi kryshami, potom sploshnoj cherepicej, potom solomennymi krovlyami krest'yanskih hibar, a cherez kakuyu-nibud' milyu postrojki voobshche zakonchilis' - ostalas' lish' doroga, tyanushchayasya mezh risovyh polej, da bambukovye roshchicy, da stena nevysokih gor, chto zamykali dolinu s obeih storon. |kspediciya vyshla eshche do rassveta, chtoby ne privlekat' lishnego vnimaniya. Sobstvenno, nichego podozritel'nogo v karavane ne bylo. Po vidu - obychnaya stroitel'naya artel', iz teh, chto vozvodili mosty i prokladyvali dorogi po vsej imperii mikado, rvushchejsya poskoree popast' iz srednevekov'ya v devyatnadcatoe stoletie. Vozglavlyal karavan krepkij muzhchina s grubym, morshchinistym licom. On zorko poglyadyval po storonam cepkim vzglyadom razbojnika, kotoryj, vprochem, malo chem otlichaetsya ot vzglyada stroitel'nogo mastera ili podryadchika. Ego naryad - solomennaya shlyapa, chernaya kurtka, uzkie shtany - byl toch'-v-toch' takim zhe, kak u rabochih, prosto nachal'nik ehal verhom, a tridcat' dva ego podchinennyh shli peshkom. Mnogie veli pod uzdcy mulov, nagruzhennyh tyazhelymi yashchikami s oborudovaniem. Dazhe to, chto artel' soprovozhdal inostranec so svoim yaponskim slugoj, vryad li komu-to pokazalos' by strannym - na ogromnoj strojke, v kotoruyu prevratilas' Strana Voshodyashchego Solnca, rabotalo mnozhestvo evropejskih i amerikanskih inzhenerov. Esli vstrechnye putniki i koposhashchiesya v zhidkoj gryazi krest'yane provozhali inostranca vzglyadami, tak isklyuchitel'no iz-za dikovinnoj samohodnoj kurumy, na kotoroj on vossedal. Fandorin uzhe raskaivalsya, chto ne poslushalsya konsula, kotoryj sovetoval nanyat' mula - eti zhivotnye medlitel'ny i nekazisty, no gorazdo nadezhnee yaponskih loshadej. Odnako vyglyadet' nekazisto, kogda otpravlyaesh'sya spasat' lyubimuyu zhenshchinu, |rastu Petrovichu ne zahotelos'. Mula on vse zhe vzyal, no ne dlya verhovoj ezdy, a dlya bagazha, i vveril popecheniyu Masy. Sluga topal szadi, tashcha neparnokopytnoe na povodke i vremya ot vremeni pokrikivaya na nego "poser-poser!". Mul shel i sam po sebe, no Masa special'no vysprosil u gospodina russkoe slovo dlya ponukaniya zhivotnyh i teper' krasovalsya pered chernokurtochnymi. Vo vsem krome vybora sredstva peredvizheniya titulyarnyj sovetnik poslushalsya rekomendacij mnogoopytnogo Vsevoloda Vital'evicha. Bagazh sostoyal iz moskitnoj setki (komary v yaponskih gorah - sushchie vurdalaki); skladnoj kojki (upasi Bozhe spat' na tatami - zazhrut blohi); kauchukovoj vanny (u mestnyh zhitelej rasprostraneny kozhnye bolezni, poetomu myt'sya v gostinichnyh banyah ni-ni); naduvnoj podushki (u yaponcev prinyaty derevyannye); korziny s proviziej i massy prochih neobhodimyh v doroge veshchej. Obshchenie s komandirom otryada Kamatoj naladilos' ne bez truda. Tot znal dovol'no mnogo anglijskih slov, no ne imel nikakogo predstavleniya o grammatike, tak chto bez privychki k dedukcii ponyat' ego Fandorin vryad li smog by. Naprimer, Kamata govoril: - Hia furomu ibuningu cu gou, najto hoteru supendo. Cumorou mauntin enta. Dlya nachala |rast Petrovich, uchityvaya osobennosti yaponskogo akcenta, vozvrashchal fragmenty etoj abrakadabry v ih ishodnoe sostoyanie. Poluchalos': "Here from evening to go, night hotel spend, tomorrow mountain enter". I lish' posle etogo proyasnyalsya smysl: "Otsyuda do samogo vechera dvizhemsya, nochuem v gostinice, zavtra popadaem v gory". Dlya otveta nuzhno bylo prodelat' obratnuyu proceduru: raschlenit' anglijskoe predlozhenie na otdel'nye slova i iskoverkat' ih na yaponskij lad. - Mauntin, hau fa? - sprashival vice-konsul. - Nindzya biredzi, hau fa? I Kamata otlichno ponyal. Podumal, pochesal podborodok. - Smudzu irebun ri. Mauntin fajbu ri. Stalo byt', po ravnine odinnadcat' ri (okolo soroka verst), da pyat' ri po goram, soobrazhal Fandorin. V obshchem, hot' i s trudom, no ob座asnyalis', a k poludnyu sobesedniki tak priterlis' drug k drugu, chto mogli besedovat' i o dovol'no slozhnyh materiyah. Naprimer, o parlamentskoj demokratii, kotoraya Kamate uzhasno nravilas'. V imperii tol'ko chto prinyali zakon o mestnom samoupravlenii, povsemestno proishodili vybory prefektural'nyh sobranij, merov, derevenskih starost, i "chernye kurtki" prinimali v etoj deyatel'nosti samoe zhivoe uchastie: odnih kandidatov zashchishchali, drugih, naoborot, kak vyrazilsya storonnik parlamentarizma, smoru furajten, to est' "malost' zapugivali". Delo dlya YAponii bylo novoe, dazhe revolyucionnoe. Kazhetsya, Don Curumaki pervym iz vliyatel'nyh politikov osoznal vsyu vazhnost' malen'kih provincial'nyh pravitel'stv, k kotorym v stolice otnosilis' ironicheski - kak k bespoleznoj dekoracii. - Ten eaz, Toke nasingu, - veshchal Kamata, pokachivayas' v sedle. - Probinsu rearu pava. Curumaki-dono riaru pava. Nippon nou Toke, Nippon probinsu . A titulyarnyj sovetnik dumal: provinciya provinciej, no k tomu vremeni Don, pozhaluj, i stolicu k rukam priberet. To-to vyjdet torzhestvo demokratii. Komandir "chernyh kurtok" okazalsya izryadnym boltunom. Poka sledovali cherez dolinu, vse tesnee stiskivaemuyu s obeih storon holmami, on rasskazyval o slavnyh den'kah, kogda oni s Donom krushili konkurentov v bor'be za vygodnye podryady, a potom nastali eshche bolee veselye vremena - byla smuta, tak chto podralis' i pozhivilis' furu beri, to est', govorya po-nashemu, "ot puza". Vidno bylo, chto staryj razbojnik na sed'mom nebe ot schast'ya. Voevat' kuda luchshe, chem sluzhit' mazhordomom, priznalsya on. A chut' pozzhe prisovokupil: i dazhe luchshe, chem stroit' demokraticheskuyu YAponiyu. Komandir iz nego i v samom dele byl prevoshodnyj. Raz v polchasa on ob容zzhal karavan, proveryal, ne zahromali li muly, ne otvyazalas' li poklazha, balaguril s bojcami, i kolonna srazu nachinala dvigat'sya veselej, energichnej. K udivleniyu Fandorina, shli bez privala. Pedali on krutil ekonomno, podlazhivayas' k peshim, odnako verst cherez dvadcat' nachal ustavat', a "chernye kurtki" ne proyavlyali kakih-libo priznakov utomleniya. Obed prodolzhalsya chetvert' chasa. Vse, v tom chisle i Kamata, proglotili po dva risovyh kolobka, vypili vody i snova postroilis'. |rast Petrovich, kotoryj edva uspel razlozhit' na salfetke sandvichi, prigotovlennye zabotlivoj Obayasi-san, byl vynuzhden zhevat' na hodu, dogonyaya otryad. Szadi, vorcha, tyanul svoego rosinanta Masa.

    x x x

V pyatom chasu popoludni, otmahav verst tridcat', svernuli s trakta na uzkij proselok. Mesta tut byli sovsem dikie, vo vsyakom sluchae, noga evropejca syuda yavno ne stupala. Nikakih primet zapadnoj civilizacii v malen'kih, ubogih dereven'kah glaz Fandorina ne obnaruzhival. Rebyatishki i vzroslye, razinuv rty, pyalilis' ne tol'ko na velosiped, no i na krugloglazogo, dikovinno odetogo cheloveka. I eto vsego v neskol'kih chasah ezdy ot Jokogamy! Lish' teper' titulyarnyj sovetnik nachal osoznavat', kak tonok lak modernizacii, kotorym vlastiteli naskoro pokryli fasad drevnej imperii. Neskol'ko raz vstretilis' korovy - v cvetnyh fartukah s narisovannymi drakonami, v solomennyh laptyah poverh kopyt. Derevenskie ispol'zovali stol' impozantno razryazhennyh burenok v kachestve v'yuchnoj i tyaglovoj skotiny. Titulyarnyj sovetnik sprosil u Kamaty, i tot podtverdil: glupye krest'yane myasa ne edyat i moloka ne p'yut, potomu chto oni tut sovsem eshche dikie, no nichego, skoro i k nim pridet demokratiya. Na nochleg ostanovilis' v dovol'no bol'shoj derevne, raspolozhennoj na samom krayu doliny, - dal'she nachinalis' gory. Starosta razmestil "artel'" v obshchinnom dome - "rabochih" vo dvore, "mastera" i "inzhenera" vnutri. Solomennyj pol, nikakoj mebeli, dyryavye steny iz bumagi. |to, znachit, i byl hoteru, pro kotoryj govoril utrom Kamata. Iz drugih postoyal'cev tam byl lish' brodyachij monah s posohom i kotomkoj dlya podayanij, no on derzhalsya poodal' i vse vremya otvorachivalsya - ne zhelal oskvernyat' vzor vidom "volosatogo varvara". Fandorinu vzdumalos' projtis' po derevne, no zhiteli veli sebya ne luchshe bonzy - deti s krikom razbegalis', zhenshchiny vizzhali, sobaki zalivalis' laem, tak chto prishlos' vernut'sya. YAvilsya smushchennyj starosta, mnogo klanyalsya i izvinyalsya, prosil gajdzin-sana nikuda ne hodit'. - Furu pazanto neva si uajt man, - perevel Kamata, smeyas'. - YU sakasu manki, sinku. Svesiv dlinnye ruki i perevalivayas', on zakovylyal po komnate i pri etom hohotal vo vse gorlo. |rast Petrovich neskoro ponyal, v chem delo. Okazalos', chto belyh v derevne otrodyas' ne vidyvali, no odin iz mestnyh zhitelej mnogo let nazad byl v gorode i videl v tamoshnem cirke strashnuyu dressirovannuyu obez'yanu, kotoraya tozhe byla po-chudnomu odeta. U Fandorina glaza takie zhe bol'shie i sinie, vot nevezhi i perepugalis'. Kamata eshche dolgo s udovol'stviem rasskazyval, kakie duraki krest'yane. U yaponcev est' poslovica: "Sem'ya ostaetsya bogatoj ili bednoj ne dol'she, chem tri pokoleniya", i eto pravda - v gorode zhizn' ustroena tak, chto bogachi cherez tri pokoleniya vyrozhdayutsya, a bednyaki probivayutsya naverh, takov zakon spravedlivogo Boga. No v