Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Viktor Docenko
     © Copyright izdatel'stvo "Vagrius"
     WWW: http://vagrius.ru/authors/dotzenko.shtml
     "Beshenyj" #17
     Date: 10 May 2002
---------------------------------------------------------------


 Izdatel'stvo  "Vagrius"  predostavilo  sajtu Lib.Ru pravo na razmeshchenie 1-j
poloviny 17-oj knigi serii "Beshenyj" v internete za tri nedeli do  vyhoda  v
pechat'.
 Polnaya pechatnaya versiya knigi postupila v magaziny v iyune 2002-go.



     Uvazhaemyj  CHitatel'!  Esli po predydushchim knigam etoj serii Vam dovelos'
poznakomit'sya s  Saveliem  Govorkovym  po prozvishchu  Beshenyj, proshu  prostit'
Avtora za korotkoe napominanie  ob osnovnyh  sobytiyah odissei nashego  geroya.
Delaetsya eto dlya teh, kto vpervye vstrechaetsya v etoj, s e m n a d c a t o j,
knige serii s glavnymi personazhami povestvovaniya.
     Itak, Govorkov Savelij  Kuz'mich rodilsya v shest'desyat pyatom  godu. Okolo
treh let ot  rodu ostalsya  kruglym sirotoj. Detskij dom, rabochee  obshchezhitie,
armiya, specnaz, vojna v Afganistane, neskol'ko ranenij...  Byl nespravedlivo
osuzhden, chtoby dokazat' svoyu nevinovnost', bezhal iz  kolonii,  vstretil svoyu
lyubov': udivitel'nuyu  devushku  po  imeni Varvara,  byl reabilitirovan, no vo
vremya stolknoveniya s vragami poteryal lyubimuyu - Varvara pogibla...
     V otchayanii on snova otpravlyaetsya v afganskoe peklo, chtoby najti smert'.
Poluchil eshche odno tyazheloe ranenie, byl spasen tibetskimi monahami  i v  gorah
Tibeta obrel svoego Uchitelya, proshel obryad Posvyashcheniya...
     Obstoyatel'stva slozhilis' tak,  chto  Saveliyu  Govorkovu prishlos' sdelat'
plasticheskuyu operaciyu, smenit'  imya  i familiyu. On stal  Sergeem Manujlovym:
nevysokim,  plotnogo  teloslozheniya  blondinom  s  tonkimi   chertami  lica  i
pronzitel'no-golubymi glazami.
     V  predydushchej  knige  "Sled  Beshenogo"  rasskazyvalos'  o  tainstvennom
ischeznovenii nashego geroya na dalekom ostrove Mais, v Nikaragua. Ego strannoe
ischeznovenie vyzyvaet nastoyashchij shok u blizkih i druzej. ZHena Dzhuliya vmeste s
priyatelem Beshenogo Konstantinom Rokotovym otpravlyayutsya na poiski Saveliya.
     A v eto  vremya  ego  drug  Andrej Rostovskij  okazyvaetsya vovlechennym v
krovavye razborki s  ukrainskimi  banditami-otmorozkami,  kotoryh prikryvayut
vliyatel'nye chiny  RUBOPa.  CHtoby polozhit'  konec  bespredelu,  Rostovskij so
svoimi lyud'mi ustraivaet banditam zasadu.
     Neozhidannoe  poyavlenie Beshenogo  v razgar  boya reshaet ego ishod, odnako
Savelij  poluchaet  smertel'noe  ranenie...  Na   pohorony  pogibshego  prishlo
ogromnoe kolichestvo naroda...
     Kniga "Sled Beshenogo" zakanchivaetsya tak:
     "...Tishina vocarilas' nad kladbishchem. Vrode by i mart  mesyac, a medlenno
padaet ogromnymi hlop'yami sneg. Uzhe temnelo, i v  svete prozhektorov snezhinki
na derev'yah  perelivalis' prichudlivymi cvetami. Kak zhe eto  nelepo: smert' i
ryadom udivitel'naya krasota.  Po-vidimomu,  priroda  special'no  sozdana tak,
chtoby  v nej  sosedstvovali  tuchi  i  solnce,  holod  i  teplo,  urodstvo  i
krasota...
     -  Spasibo vsem!  -  skazal Rostovskij,  i  tut  zhe  po  znaku  Mihaila
Nikiforovicha chetko podoshli chetyre desantnika, vzyalis' za kryshku groba, no  v
etot moment podnyalas' na nogi Dzhuliya:
     - Minutu! - tiho skazala ona, no ee vse uslyshali i zamerli.
     Dzhuliya naklonilas' nad grobom i neskol'ko minut  chto-to sheptala Saveliyu
na  uho,  potom  prikryla  emu  guby  cerkovnoj  lentoj,  pocelovala  ego  i
povernulas' k derzhavshim kryshku.
     - Zakryvajte, rebyata! - skazala ona, i ee glaza byli absolyutno suhimi.
     Desantniki  snorovisto zakryli grob, v sekundy vbili  v  kryshku gvozdi,
potom  podhvatili grob, polozhili  ego na  dve special'nye lenty,  podnesli k
mogile i na mig zastyli.  Opuskat' nachali pri pervom  zhe  zalpe salyuta. A na
tret'em zalpe gryanul orkestr, kotoryj, k vseobshchemu  izumleniyu, kak i pozhelal
odnazhdy Savelij, ispolnil "Ohotu na volkov" Vladimira Vysockogo. Dazhe  kogda
muzyka  stihla, dlya vseh eto bylo stol' neozhidanno, chto nekotoroe vremya  vse
stoyali oshelomlennye.
     Nahodivshijsya ryadom s Rostovskim Mitrich edva li ne shepotom skazal emu:
     - YA nikogda ne obshchalsya  s tvoim bratishkoj, Andryusha, no veryu, chto on byl
dostojnym chelovekom.
     - Ty  znaesh', Mitrich, pochti tri goda nazad my s  nim horonili zdes'  zhe
nashego  horoshego druga - Olega Vishneveckogo, horonili osen'yu, a sejchas stoit
mart  i tochno  tak zhe,  kak togda, idet sneg, - progovoril Rostov-skij. -  I
prikin', togda neozhidanno, pryamo vo vremya snegopada, vyglyanulo yarkoe solnce!
A sejchas - tuchi... - s grust'yu dobavil on.
     -  Mozhesh' mne ne verit', bratishka, no tvoego Saveliya zemlya ne primet! -
zadumchivo  i  tiho, slovno samomu sebe, proiznes Mitrich... Zatem  podoshel  k
mogile i brosil v nee komok merzloj zemli.
     K mogile podoshel Konstantin, naklonilsya, vzyal gorst'  zemli i brosil ee
v mogilu, prosheptav:
     - Spi spokojno, moj dorogoj uchitel', pust' zemlya budet tebe puhom!
     I pust' sled tvoj ostanetsya v kazhdom cheloveke, kotoryj tebya znal...
     ...eto sled Beshenogo..."


     Protivostoyanie
     Otdyhayushchij v Pyatigorske vryad li zaglyanul by v etot neprityazatel'nyj  na
vid  restoran  v  polupodvale  s  nezatejlivym,  istinno  russkim  nazvaniem
"Pogrebok". Odnako mestnye zhiteli (osobenno te, kto ne obremenen postoyannymi
myslyami  o  tom,  kak  razumnee  potratit'  ostavshiesya  do  poluchki  den'gi:
razbrosat' groshi porovnu na kazhdyj den' ili shodit' i odin raz poobedat' "ot
puza", a potom polozhit' zuby na polku?) ochen' polyubili ego, i on neredko byl
dazhe perepolnen.
     V pyatnicu  na  dveryah  "Pogrebka" yarko  krasovalas' nadpis', vyzyvayushchaya
nostal'giyu po sovetskim  vremenam:  "Restoran zakryt  na  specobsluzhivanie".
Dal'nij rodstvennik  mera  goroda, vpolne udachlivyj  biznesmen, otmechal den'
rozhdeniya. Priglashennyh na prazdnik  naschityvalos' nemalo:  bolee  pyatidesyati
chelovek.
     Publika  byla  raznosherstnoj,  kak  i  polagaetsya  na  dne  rozhdeniya  u
normal'nogo  rossijskogo  novoyavlennogo kapitalista: kollegi  i  partnery po
biznesu, srednej ruki chinovniki, predstavitel' Prezidenta po pravam cheloveka
v YUzhnom  federal'nom  okruge, odin  armejskij  polkovnik v  otstavke  i dazhe
kriminal'nyj avtoritet. Obeshchal  zaglyanut' i sam  mer goroda,  no v poslednij
moment izvinilsya, chto ne smozhet, i srochno uletel v Rostov.
     Gosti  okazalis' na redkost' punktual'nymi, i  k semi chasam, kak i bylo
ukazano v priglasitel'nom  bilete,  za edinym dlinnym stolom,  ustanovlennym
naprotiv  nebol'shoj  estrady, sobralis' pochti vse.  Prazdnik nachalsya i potek
svoim cheredom, nichem ne otlichayas' ot podobnyh meropriyatij: v chest' vinovnika
torzhestva  proiznosili  hvalebnye  tosty,  mnogo  eli  i  eshche  bol'she  pili.
Imeninnik ne  poskupilsya  na dorogie zakuski i  alkogol'nye  napitki. Vpolne
vozmozhno,  prazdnik  tak  by  i zakonchilsya: chinno, mirno i  blagorodno, esli
by...
     Kogda  horoshij stol  i  alkogol'  sozdali ravnovesie, pri  kotorom  vse
vokrug stanovitsya udivitel'no prekrasnym, a lyudi, dazhe neznakomye, dobrymi i
milymi, k vinovniku torzhestva podoshla hozyajka restorana i prosheptala na uho,
chto bez nego ne mozhet reshit' odin delikatnyj vopros.
     - Izvinite, druz'ya: ya na minutku... - skazal  imeninnik i napravilsya za
hozyajkoj.
     - Vy  znaete, - chut'  smushchenno progovorila zhenshchina, kogda  oni vyshli iz
zala, - tam prishli rebyata, kotorye dovol'no chasto poseshchayut moj restoran. Oni
hotyat otmetit' kakoe-to vazhnoe sobytie...
     - Vy im skazali, chto restoran zanyat?
     -  Konechno, no  oni ochen'  prosyat. - ZHenshchina  voprositel'no smotrela na
nego:   ej  ochen'  ne  hotelos'   teryat'   pyat'desyat  "zelenyh",   obeshchannyh
posetitelyami,  poyavivshimisya  v  neurochnoe vremya. A  krome togo,  nuzhno  bylo
ugodit' postoyannym klientam.
     - Skol'ko ih?
     - Vsego chetvero. - Glaza hozyajki zasvetilis' nadezhdoj.
     Nastroenie  imeninnika,  podogretoe  neskol'kimi  bokalami  vina,  bylo
prekrasnym,  i  potomu  on  reshil  byt' blagozhelatel'nym  i  shchedrym  dazhe  k
neznakomym lyudyam.
     - Gde oni? - sprosil on.
     - U vhoda, na ulice...
     Posledovav za hozyajkoj, imeninnik uvidel chetyreh  molodyh muzhchin. Srazu
brosilis' v glaza  ih voennaya vypravka  i cepkie nastorozhennye vzglyady. Troe
byli  primerno  odnogo  vozrasta:  dvadcat'  pyat'-dvadcat'  vosem'  let,   a
chetvertyj, s nebol'shoj prosed'yu na viskah, smotrelsya  mnogo starshe, let  pod
sorok. Uvidev imeninnika, on otdelilsya ot priyatelej.
     - Naskol'ko ya ponimayu,  vy vinovnik torzhestva?  -  dobrodushno ulybnulsya
starshoj.
     - Tak tochno, komandir!  -  sam ne  znaya  pochemu,  shutlivo  vytyanuvshis',
otraportoval rodstvennik mera.
     -  Vol'no,  kursant!  -  v ton  emu  razreshil  neznakomec.  -  Ot  dushi
pozdravlyaem! - i, pozhimaya ruku, predstavilsya: - Mihail Ivanovich.
     - Ochen' priyatno, menya mozhno prosto - Mefodij. Spasibo za pozdravlenie.
     - Tak vy ne budete  vozrazhat', esli  my otmetim nashe  skromnoe  sobytie
ryadom s vami? - vezhlivo pointeresovalsya Mihail Ivanovich.
     - V principe,  net... -  Mefodij  skonfuzhenno pomyalsya, no tem ne  menee
proiznes: - Pri odnom uslovii: pust' vashi rebyata postarayutsya ne meshat' nashej
kompanii.  Delo  v  tom, chto  menya  prishli pozdravit' ves'ma uvazhaemye  lyudi
goroda, -  otkrovenno  nameknul  imeninnik, - a potomu ya dolzhen byt' uveren,
chto nikto nam ne budet meshat'...
     - Ni  v koem sluchae  vas ne  potrevozhim: budem tishe vody, nizhe travy, -
dobrodushno  poobeshchal novyj znakomec i dobavil:  - My  v storonochke  posidim,
negromko otmetim svoe meropriyatie i udalimsya tiho i mirno.
     -   Dogovorilis',..  -  oblegchenno  soglasilsya  imeninnik.  Vesti  etot
razgovor emu bylo ne v kajf...

     Primerno chas vse  dejstvitel'no bylo tak, kak i obeshchal Mihail Ivanovich.
Ih  kompaniya  dazhe  poslala  v  podarok  na  stol   imeninnika  tri  butylki
shampanskogo  so  slovami  iskrennih  pozdravlenij.  No  vskore  ih  skromnaya
chetverka kak-to  nezametno prevratilas'  v "velikolepnuyu  semerku",  a  troe
vnov'  pribyvshih  prishli uzhe krepko  navesele. Postepenno  i ostal'nye chleny
kompanii doshli  do  kondicii  svoih  priyatelej,  a potom vse  vmeste  druzhno
ustremilis'  naperegonki k slavnomu alkogol'nomu finishu, chto,  kak izvestno,
vsegda vedet k izlishnej boltlivosti i shumu.
     Kogda lyudi  nahodyatsya primerno  v odnoj stadii alkogol'nogo  op'yaneniya,
oni  nikogo  uzhe ne  slushayut  v svoej kompanii  i malo  reagiruyut na  shum so
storony, pri uslovii, chto etot  shum ne perehodit nekie grani, to est'  nikto
nikogo ne zadevaet. Odnako stoit hotya  by odnogo cheloveka iz p'yanoj kompanii
zadet', tem bolee  oskorbit', "postoronnemu", to  est' chuzhaku, kak mgnovenno
vsya kompaniya mobilizuetsya i stenoj vstaet na zashchitu "svoego".
     Primerno tak  sluchilos'  i  v  etu pyatnicu.  Gosti imeninnika  nikak ne
reagirovali  na  shumnuyu  kompaniyu  "chuzhakov",  poka odin iz  nih,  zabyv pro
obeshchanie svoego  starshego priyatelya ne meshat' gostyam imeninnika, v dostatochno
gruboj forme ne popytalsya  ocenit' penie predstavitelya po pravam cheloveka. K
tomu vremeni gostyam imeninnika zahotelos' popet' karaoke, a on  prosto s uma
shodil po novomu veyaniyu, lyubil popet', a inogda i potancevat'.
     - Slushaj, tebe s takim golosom tol'ko pod odeyalom  pet' i to shepotom! -
gromko zayavil odin iz semerki neznakomcev, chej lob peresekal svezhij shram. Na
vid emu bylo ne bol'she dvadcati pyati let.
     To li Viktor Stepancov  - tak zvali predstavitelya  po pravam cheloveka -
ne uslyshal hamskogo zamechaniya, to li prosto ne zahotel  obrashchat' vnimanie na
grubuyu  vyhodku,  no  on  prodolzhil  svoe  penie.  Togda chelovek  so shramom,
nedovol'nyj, chto  na ego repliku pevec  nikak  ne otreagiroval, vstal, p'yano
shatayas', podoshel k poyushchemu i popytalsya vyrvat' iz ego ruki mikrofon:
     - Ty chto, ne ponyal, chto k tebe obrashchayutsya? Prekrati zavyvat', ya skazal!
     Ponachalu  Stepancovu  pokazalos', chto neznakomec prosto  shutit, a mozhet
byt', emu  samomu  zahotelos'  popet'  vne  ocheredi.  I  on,  ne  perestavaya
ulybat'sya,  nikak ne hotel otdavat' mikrofon, umirotvorenno prigovarivaya pri
etom:
     - Ne stoit,  molodoj chelovek. Sejchas zakonchitsya  pesnya,  i  vy  smozhete
pouchastvovat' v nashem koncerte... -  Viktor vnov' podnes mikrofon k gubam  i
zatyanul vpolne melodichno:
     - Rechka dvizhetsya i ne dvizhetsya...
     - YA  zhe  skazal  tebe: ne  voj, a  ty voesh'! -  ne  vyderzhav,  zakrichal
vozmutitel' spokojstviya. Ego shram mgnovenno pobagravel ot zlogo napryazheniya.
     - Poslushajte, molodoj chelovek, kto  vam dal pravo razgovarivat' so mnoj
na "ty"?  V  konce  koncov,  imejte  elementarnuyu  sovest':  vashej  kompanii
razreshili  posidet'  v storonke, otmetit' svoe torzhestvo, vot  i  sidite, ne
portite  lyudyam nastroenie,  -  vpolne  vezhlivo  predlozhil  Viktor Stepancov,
zametiv, nakonec, chto ego nahal'nyj vizavi vovse i ne dumaet shutit'.
     - Ty chto mne prikazyvaesh'? - s poluoborota zavelsya tot. - Da ty znaesh',
s kem svyazyvaesh'sya?
     - Otkrovenno govorya, dazhe znat' ne hochu: eto mne prosto ne interesno. -
Stepancov demonstrativno otvernulsya, zhelaya prodolzhit' penie.
     On  tozhe  byl ne  sovsem  trezvym, a  potomu  ne  hotel  svyazyvat'sya  s
hamovatym,  da eshche  i  izryadno  perebravshim neznakomcem.  Viktor  postaralsya
ignorirovat'  ego, chto eshche bol'she zadelo  parnya so  shramom.  On uhvatilsya za
mikrofon, vyrval ego nakonec, vyklyuchil i nasil'no popytalsya stashchit' pevca so
sceny.
     - Vyzovite moyu ohranu! - prokrichal  predstavitel' po  pravam  cheloveka,
sovsem upustiv iz vidu, chto v nachale vechera sam otpustil ih do dvadcati treh
chasov.
     - Viktor, vy zhe otpustili svoyu ohranu, - gromko otozvalsya imeninnik.
     On nastol'ko  rasteryalsya,  chto ne znal, kak ostanovit' razbushevavshegosya
neznakomca.
     - Roman! - bespomoshchno pozval  Stepancov, obrashchayas' k odnomu iz  gostej,
sidevshemu ryadom s nim za stolom ves' vecher.
     Tot, kogo okliknul Viktor Stepancov, byl elegantno  odetym muzhchinoj let
soroka ili chut' starshe. V ego korotkoj pricheske  oshchutimo probivalas' sedina,
a  pravil'nye cherty lica svidetel'stvovali o  neproletarskom  proishozhdenii.
Roman  nastol'ko  uvleksya  razgovorom  s sosedom po  stolu,  chto ne  zametil
incidenta s mikrofonom, odnako srazu povernulsya na zov. Hotya  ego vzglyad byl
dobrozhelatel'nym, no v  nem momental'no poyavilis' ostrota i nastorozhennost'.
Uvidev, chto kakoj-to zdorovyj i roslyj p'yanyj paren' pytaetsya primenit' silu
k ego znakomomu, on tut zhe podoshel k nim:
     -  Poslushaj,  zemlyak,  ne pora li  tebe udalit'sya otsyuda  vo  izbezhanie
oslozhnenij?
     - A tebe chego nado? - grubo sprosil tot.
     - Ty metlu-to svoyu priderzhi: ne v konyushne nahodish'sya, - edva ne shepotom
otvetil Roman.
     - CHto ty skazal?
     - To, chto slyshal... - zlo procedil on.
     Ego  nastorozhennyj  vzglyad otmetil,  kak v ih storonu  napravlyayutsya vse
sobutyl'niki  grubiyana: vidimo, eto byla druzhnaya  kompaniya, kotoraya srazu zhe
pospeshila na pomoshch' svoemu priyatelyu.
     So storony imeninnika tozhe podtyanulis' muzhchiny nesmotrya na to, chto zheny
pytalis' ih ostanovit'.
     - CHto za naglost'?
     - CHego on pristal k Viktoru?
     - K nim, kak k lyudyam, a oni?
     - Posadi svin'yu za stol, ona i nogi na stol!
     Nechto  podobnoe  neslos'  so  vseh storon  i  kazalos', chto  ostanovit'
vspyhnuvshij konflikt nevozmozhno.
     Mgnovenno   oceniv  obstanovku,  Roman  predstavil,  chto  sejchas  mozhet
proizojti:  hotya  chleny  "velikolepnoj semerki" sil'no p'yany, oni  druzhny  i
bolee  splochenny,  chem  gosti  imeninnika,  kotoryh  gorazdo  bol'she.  A  iz
sobstvennogo  opyta  on  znal,  chto v  podobnyh  stolknoveniyah  pobezhdayut ne
chislom, a umeniem. Poetomu  i podal  edva ulovimyj znak  parnyu,  stoyashchemu  u
vhoda.  Tot mgnovenno skrylsya za dver'yu, i  ne uspela "velikolepnaya semerka"
vossoedinit'sya, kak v restoran vletelo pyatero parnej dovol'no  vnushitel'nogo
teloslozheniya, kotorye i pospeshili k estrade, na pomoshch' Romanu.
     Kazalos' by:  vam poshli  navstrechu, razreshili vashej kompanii posidet' v
zakrytom na specobsluzhivanie  restorane, a vy postupaete po-hamski i portite
lyudyam prazd-nik, vedete sebya  glupo. Vas vsego semero, a za  stolom  chelovek
dvadcat'  muzhchin,  da eshche i  pomoshch'  izvne  podospela.  Razumnee vsego  tiho
otvalit' v storonu.
     An,  net. My  "pskopskie": nichego ne  boimsya! P'yanomu  vsegda  "more po
koleno".  A ko vsemu prochemu,  sredi teh,  kto podospel  na pomoshch' po vyzovu
Romana, okazalos' dvoe professional'nyh "drachunov". Odin  - chempion po boksu
Rostovskoj oblasti, a drugoj eshche kruche - chempion Evropy. CHleny "velikolepnoj
semerki"  vrode  tozhe  byli  ne  lykom  shity,  odnako,  nesmotrya  na  vpolne
professional'nye  navyki,  chto  bylo  vidno   po  chetkim  udaram  i  priemam
rukopashnogo boya, "protiv loma - net priema"...
     Konechno,  vse moglo zakonchit'sya v techenie pyati minut, esli by  Roman ne
ostanovil razgoryachennyh gostej imeninnika:
     - Zemlyaki, ne nuzhno meshat' rebyatam: vse budet normal'no, pover'te...
     I slovno  v podtverzhdenie etih slov poshlo pokazatel'noe vystuplenie ego
rebyat.  Na kazhdyj vypad kogo-to iz semeryh priyatelej mgnovenno shel eshche bolee
zhestkij  otvet odnogo  iz pyateryh parnej.  Krepche vseh  dostalos'  parnyu  so
shramom, no vovse ne iz mesti za  isporchennoe  nastroenie, a potomu,  chto  on
nikak ne hotel ugomonit'sya i  posle kazhdogo udara  podnimalsya s pola i s eshche
bol'shim  ozhestocheniem brosalsya  v boj.  V  konce  koncov eto tak nadoelo ego
protivnikam, chto  odin  iz  nih  zahvatil  ego  v  mertvyj  zamok, a  drugoj
porabotal nad  nim, kak s bokserskim meshkom s  peskom. Kogda tot zakrichal ot
boli,  paren', derzhavshij ego,  pnul  nogoj  vhodnuyu  dver' i grubo vytolknul
smut'yana na ulicu.
     Ostal'nym ego priyatelyam  dostalos' namnogo men'she, hotya  i oni poluchili
vpolne  dostatochno,  chtoby  obidet'sya.  Pravda,  sleduet  zametit',  chto  ih
prouchili  sovsem ne  za to, chto  oni chuzhaki  i  dazhe  ne za to, chto prazdnik
isportili. Ih  prouchili za to, chto ne  zahoteli  vovremya  ostanovit'sya, da k
tomu zhe poteryali  razum i polezli  na rozhon. Potomu ih i  pomyali  nemnogo, a
potom prosto vyshvyrnuli za dver' vmeste s neugomonnym priyatelem.
     Kogda  pobediteli  vernulis',  Roman  udovletvorenno  ulybnulsya,  pomog
predstavitelyu po pravam cheloveka spustit'sya  s estrady, i  oni spokojno seli
na svoi mesta. Roman ostanovil gostej imeninnika potomu,  chto  niskol'ko  ne
somnevalsya, chto ne pridetsya vmeshivat'sya,  nesmotrya na to, chto ego rebyat bylo
lish' pyatero protiv semeryh neznakomcev. On byl tverdo uveren, chto oni sumeyut
postavit' nahalov  na  mesto.  Roman  okazalsya prav,  no tut odin  iz parnej
podoshel k nemu, neskol'ko vstrevozhennyj.
     - Vse v poryadke, Nikita? - slovno chto-to pochuvstvovav, sprosil Roman.
     - Ne  uveren, - hmuro otvetil podoshedshij i mnogoznachitel'no vzglyanul na
soseda Romana.
     -  Izvini,  ya sejchas. -  I  Roman  otoshel, chtoby uznat',  chem  ozabochen
Nikita.
     - Roman, pomnish' togo muzhika, kotoryj byl postarshe ostal'nyh?
     - S pryad'yu sedyh volos? Pomnyu, - otvetil Roman. - I chto?
     - Kogda my ih vykidyvali iz restorana,  on nachal ugrozhat': vy, govorit,
eshche ne  znaete,  s  kem  svyazalis', mol,  cherez  polchasa  my vas vseh  zdes'
polomaem! I davaj  oskorblyat' nas... A kogda ya emu  chut' dobavil kulakom pod
rebra, chtoby yazyk ne raspuskal, tot vdrug  proshlepal  na  proshchan'e: "Podnyali
ruku na GUBOP? ZHdite otveta!" I potopal kuda-to bystrym shagom...
     - Kak dumaesh', ne svistel muzhik? - obespokoenno nahmuril brovi Roman.
     - Vrode ne pohozhe... - protyanul paren'. - A tam... - on mahnul rukoj, -
shut ego znaet... Mozhet, i ne  svistel: dralis' oni  professional'no. YA  dazhe
podumal, ne idut  li v gorode sorevnovaniya po  rukopashnomu... CHestno govorya,
esli by oni ne byli p'yanymi, to nam by tyazhelen'ko prishlos'...
     Roman pokachal golovoj. - Nam lishnij shum  sovsem  ni k chemu... Vot  chto,
Nikita, skazhi-ka  rebyatam, chtoby  mashiny  podognali k  chernomu vhodu, no  ni
fary, ni gabaritnye ogni pust'  ne zazhigayut... YA tol'ko poproshchayus' s gostyami
i vyjdu...
     - Davaj, bratan, zhdem. - Nikita ustremilsya k vyhodu.
     Roman toroplivo poproshchalsya  s imeninnikom i Viktorom Stepancovym, vyshel
cherez  chernyj hod,  sel  v pyatisotyj  "Mersedes" i,  soprovozhdaemyj dvumya ne
menee  "krutymi"  inomarkami, ot容hal  ot restorana s  vyklyuchennymi  ognyami.
Razumnoe reshenie bylo  prinyato  kak  nel'zya vovremya: vyezzhaya  na ulicu cherez
vtoroj  ot restorana  pereulok,  oni uvideli, kak  neskol'ko  voennyh  mashin
okruzhili restoran. Iz nih  vyskochili lyudi v voennoj forme:  ih bylo  chelovek
tridcat', a mozhet byt', i togo bol'she. Bylo uzhe temno, i razglyadet' formu ne
udalos'.
     CHto eto za lyudi,  kotorye tak derzko veli sebya v restorane, slovno byli
tverdo uvereny v polnoj beznakazannosti?
     Pochemu  oni tak  stremilis' provesti vecher imenno  v etom restorane? Ne
svyazano li eto s ego prisutstviem zdes'?
     Neuzheli pravda,  chto  oni iz  GUBOPa? Togda pochemu srazu ne skazali  ob
etom? Zachem doveli do stolknoveniya? Neuzheli byli p'yany nastol'ko, chto "krysha
poehala"?

     Primerno takie  voprosy zadaval sebe Roman,  pokidaya mesto neozhidannogo
proisshestviya...


     Stanovlenie
     Uslyshav o tom, chto kompaniya, s kotoroj proizoshel  konflikt, mozhet imet'
otnoshenie   k   GUBOPu,   Roman  nemedlenno  sdelal  vse,   chtoby   izbezhat'
nezhelatel'noj vstrechi. Delo v tom, chto emu sovsem ne hotelos' stalkivat'sya s
mentami. CHut' bol'she  goda  nazad on vyshel  na svobodu posle togo, kak ego v
pyatyj raz "obvenchali"  so srokom. Za pyat' hodok Roman otsidel okolo chetverti
veka, to est' pochti polovinu zhizni. A prozhil on  nemnogim bol'she soroka pyati
let. I potomu nakopil takuyu nepriyazn' k mentam, chto odna ih forma vyzyvala u
nego allergiyu...

     Roma   Goricvetov   poteryal  roditelej,  kogda  emu  ne  ispolnilos'  i
chetyrnadcati. V to vremya bylo modno  hodit' v pohody s palatkami: peshkom, na
bajdarkah, na velosipedah, mnogie  uvlekalis' poznaniem  "dikoj" prirody. Ne
byli isklyucheniem  i roditeli Romana. Poluchiv ocherednoj otpusk, da  eshche  i  v
iyule, oni  reshili  "pokorit'"  Enisej. Otpraviv  syna v  pionerskij  lager',
skolotili  kompaniyu, sobrali  ryukzaki i seli  na poezd, chtoby  dobrat'sya  do
burnoj  reki,  vzyat'  u  mestnyh  rybakov  lodki  v  arendu  i...  "derzhis',
romantika!".
     Kompaniya  sobralas' vnushitel'naya  - dvenadcat'  chelovek:  po  chetyre na
kazhduyu iz treh lodok. Odnako domoj vernulis' tol'ko pyatero...
     Sem' chelovek  utonuli  na  glazah  druzej, kotorye nichem ne  smogli  im
pomoch'. Techenie  Eniseya stremitel'noe,  kovarnoe i opasnoe, a esli lodka eshche
natykaetsya na toplyak - brevno, kotoroe dvizhetsya  negluboko pod vodoj,  -  to
ono probivaet dazhe tolstye  dnishcha  ne huzhe  torpedy,  a uzh  tonkoe u obychnoj
lodki i podavno...
     Nechto  podobnoe  proizoshlo  i  s  odnoj iz  teh,  arendovannyh,  lodok:
razdalsya  gromkij tresk,  i v  schitannye sekundy  lyudi okazalis' v  holodnoj
vode.  Oni vse horosho plavali, no udar byl stol' neozhidannym  i sil'nym, chto
ogloushil ih, i oni srazu ushli pod vodu.
     V lodke,  nahodivshejsya  blizhe vsego  k  toj,  kotoruyu  torpedoj  probil
toplyak, plyli roditeli Romy.  Ego mama  imela pervyj razryad po  plavaniyu.  I
potomu, ne razdumyvaya  ni sekundy,  ona stala  krichat' zhenshchine,  sidyashchej  na
rule, chtoby ta napravila lodku poblizhe k okazavshimsya v vode. YAsno, nikogo ne
nuzhno bylo ugovarivat' i podgonyat': kazhdyj hotel bystree prijti na pomoshch'.
     No neozhidanno ih tozhe postigla strashnaya sud'ba tovarishchej: to  li to  zhe
samoe  brevno,  to  li  drugoe,  protaranilo  ih  lodku naskvoz' i  prineslo
mgnovennuyu smert' drugoj supruzheskoj pare. Otec Romy udarilsya golovoj o bort
i  poteryal soznanie,  no  chudom  uderzhivalsya  na vode:  mozhet  byt',  odezhda
zacepilas' za kakoj-to oblomok.
     Ego supruga, vynyrnuv iz vody posle  stolknoveniya, oglyadelas' v poiskah
muzha i uvidela ego s okrovavlennoj golovoj metrah v desyati ot sebya. Izo vseh
sil  zhenshchina  ustremilas'  na  pomoshch', no  za  paru metrov do  nego,  kogda,
kazalos', stoilo protyanut'  ruku i ona smogla by  uhvatit'  ego  za  odezhdu,
ranenyj vdrug poshel ko dnu.
     Ona  nyrnula  vsled za nim i probyla pod vodoj dolgo, pytayas'  otyskat'
muzha, odnako vse ee usiliya byli tshchetnymi. Ne zhelaya  mirit'sya  s  tragicheskoj
poterej, zhenshchina vse nyryala i nyryala, poka sily sovsem ne pokinuli ee, i ona
sama edva  ne okazalas'  dobychej  besposhchadnoj reki: druz'yam iz tret'ej lodki
prishlos' chut' ne nasil'no vytaskivat' ee iz vody.
     U Romana  byla  druzhnaya  sem'ya,  i oni  ochen' lyubili drug  druga. Kogda
mal'chik  uznal,  chto bol'she nikogda  ne uvidit svoego papu,  s nim sluchilas'
isterika. Na dolgoe  vremya v ih dome vocarilsya traur.  Mat' nastol'ko lyubila
svoego  muzha, chto  popytalas' utopit' svoe  gore v  ryumke, predostaviv  syna
samomu sebe. A Roma, vyplakav polozhennoe, zamknulsya i dolgoe vremya  ne hotel
ni s kem razgovarivat', obshchat'sya so svoimi sverstnikami.
     Priroda ne terpit pustoty, tem  bolee esli eta pustota obrazovyvaetsya v
dushe  rebenka,  kotoraya,  slava  bogu,  legche  iscelyaetsya  ot  ran.  Sutkami
predostavlennyj samomu sebe, Roma stal chasto  propadat'  na  ulice. A vskore
svyazalsya  s mal'chishkami, mnogie  iz kotoryh imeli  ne  odin privod v detskuyu
komnatu  milicii.  Roman byl ne  po godam  razvit fizicheski,  a  v ego  dushe
obrazovalsya  nastoyashchij  vakuum   posle  poteri  otca,   kotorogo  on  prosto
bogotvoril.
     Derzkij  po  harakteru, posle  gibeli  otca  on stal eshche  i neterpimym,
vspyl'chivym,  a  potomu mog  vzorvat'sya  ot  lyubogo  neostorozhnogo  slova  i
brosit'sya  na  vinovnika s kulakami. Ego stali pobaivat'sya  vse mal'chishki  v
okruge, i vskore on vozglavil ulichnuyu kompaniyu.
     Odnazhdy Roma poznakomilsya so vzroslym parnem, kotoryj privlek ego svoej
nezavisimost'yu  i  tem,  chto vsegda  ugoshchal konfetami, sladostyami, a potom i
vinom.  Romanu nravilos',  chto ego starshego  "druga", s  ustrashayushchej klichkoj
Kirya-SLON, pobaivayutsya dazhe vzroslye muzhiki.
     Ved' slon - ochen' bol'shoe i umnoe zhivotnoe, kotoroe nikogo ne boitsya, i
s nim ne hochet svyazyvat'sya dazhe lev - car' vseh zverej.
     Otkuda Rome  bylo znat',  chto klichku  SLON Kirill  poluchil ne  v  chest'
sil'nogo  i blagorodnogo zhivotnogo, a  ot  zaglavnyh bukv  nazvaniya odnoj iz
kolonij - Soloveckij Lager' Osobogo Naznacheniya (ili Smert' Legavym Ot Nozha).
     Kirya-SLON  nedavno vyshel  iz  zaklyucheniya  i  ochen' krasochno  raspisyval
prelesti  ugolovnoj zhizni,  staratel'no "kapaya" durmanom lozhnoj romantiki na
mozgi molodogo parnya.  Vo vseh etih istoriyah on vsegda vyglyadel svoeobraznym
Robin  Gudom, zashchishchayushchim  slabyh,  pomogayushchim  nuzhdayushchimsya. I  v  kazhdoj  iz
istorij obyazatel'no prisutstvoval  personazh,  kotoryj poluchal "po zaslugam",
esli predaval kogo-to iz druzej. Glavnym devizom Kiri-SLONa byl lozung: "Sam
pogibaj, no tovarishcha ne sdavaj!"
     Robin Gud  byl  odnim  iz samyh  lyubimyh literaturnyh  geroev  Romy, on
vsegda hotel pohodit' na  nego  i emu nravilos',  kogda ego  nazyvali  Robin
Gudom. Kirya-SLON nastol'ko priruchil  Romana, chto tot edva li  ne  v rot  emu
zaglyadyval, lovya kazhdoe proiznesennoe im slovo.
     Nakonec, reshiv, chto paren' vpolne  gotov k "rabote", Kirya-SLON vzyal ego
s soboj na "delo".
     - Mne nuzhna tvoya pomoshch', - kak k ravnomu obratilsya on k Romanu.
     - Bez bazara! - obradovalsya parenek, upotrebiv lyubimoe vyrazhenie svoego
"nastavnika". - CHto mne delat'?
     - Svistet' umeesh'? - neozhidanno pointeresovalsya Kirya-SLON.
     - Obyazatel'no svistet'? -  s ogorcheniem sprosil Roma. On  davno pytalsya
nauchit'sya svistet', no u nego nichego ne poluchalos'.
     - Ne obyazatel'no: mozhno prokrichat' chto-nibud', no ne privlekaya vnimanie
postoronnih.
     - A dlya chego?
     - Delo v tom,  chto ya hochu vernut' svoj dolzhok ot odnogo gada polzuchego,
kotoryj ne vozvrashchaet ego uzhe bol'she pyati let...
     - Nakostylyaesh' emu?
     - Mozhno, konechno, no chto eto  dast? Ispugaetsya, ischeznet, a dolg  tak i
ostanetsya dolgom.
     - I chto togda?
     - YA reshil, raz ne otdaet po-horoshemu, to zaberu u nego sam.
     - A esli on ne zahochet otdavat'?
     - A kto  skazal, chto ya sobirayus' ego sprashivat': voz'mu, kogda ego doma
ne budet...
     -  Zalezesh'  v kvartiru?  - soobrazil  Roman, i  v  ego glazah poyavilsya
strah.
     - CHto, napugalsya? -  spokojno sprosil  starshij  i kak by  mezhdu  prochim
dobavil: - Esli napugalsya, skazhi srazu: ya poproshu pomoch' Nosatogo.
     Kirya-SLON byl neplohim znatokom psihologii podrostkov. On zaranee znal,
kak Roma  sreagiruet na  imya  svoego zlejshego vraga edva li  ne s chetvertogo
klassa: Nosatyj  pryamo  iz-pod nosa  uvel devchonku, za  kotoroj  Roman togda
begal.
     - Kto  napugalsya?  - rasserdilsya Roma. - Nichego ya  ne napugalsya, prosto
hotel uznat'... podrobnosti...
     -  Ty  dolzhen  postoyat' na "streme" i  predupredit' menya, esli poyavitsya
kto-to iz postoronnih...
     - Delov-to... - oblegchenno  vzdohnul on. -  Konechno,  smogu!  Naprimer,
mogu kriknut': "Mam, ty skoro?"
     -  A ty  molodec,  -  pohvalil  "nastavnik".  -  Pridumal  chto  nado...
Vstretimsya rovno v polnoch'...
     - V polnoch'? -  bezo vsyakogo voodushevleniya  peresprosil Roman: pridetsya
vykruchivat'sya pered mater'yu.
     - Dolzhnik segodnya uhodit v nochnuyu smenu, a ego zhena u svoih roditelej v
gostyah,  - poyasnil Kirya-SLON: - Dlya  materi pridumaj chto-nibud', skazhi,  chto
minut cherez sorok budesh' doma... - On veselo podmignul: - Ne robej, vorobej,
vse budet o'kej! |to kak dva pal'ca ob asfal't...

     K  neschast'yu dlya Romana,  vse proizoshlo ne  tak,  kak obeshchal Kirya-SLON.
Hozyain kvartiry dejstvitel'no ushel na  rabotu  v  nochnuyu smenu,  a  ego zhena
gostila u svoih  roditelej: navodchik horosho otrabotal svoe zadanie. No v  do
melochej  produmannyj  plan  vmeshalsya  Ego   Velichestvo  Sluchaj.  Sosedka  po
lestnichnoj ploshchadke  podoshla  k vhodnoj  dveri, chtoby zakryt' ee na  noch' na
dopolnitel'nyj  zamok  i, uslyshav kakoj-to podozritel'nyj shoroh,  iz chistogo
lyubopytstva posmotrela v dvernoj glazok.
     Kak raz v eto samoe vremya Kirya-SLON podbiral klyuchi k chuzhoj kvartire.
     Obshchitel'naya  i slovoohotlivaya  zhenshchina  tochno  znala,  chto zhena  soseda
uehala k roditelyam, chtoby zabrat'  "zagostivshuyusya" u nih pyatiletnyuyu dochku, a
ee  muzh s polchasa nazad  ushel na rabotu:  "sama videla ego  v  okno".  Srazu
soobraziv,  chto  delo zdes' nechistoe,  babulya bystro  nabrala  "nol' dva"  i
vyzvala miliciyu...
     Tem  vremenem  Kirya-SLON uzhe  voshel v chuzhuyu kvartiru, opytnym  vzglyadom
osmotrel  ee, momental'no obnaruzhil nehitrye tajniki s den'gami, spryatannymi
na "chernyj den'",  v prikrovatnoj tumbochke  spal'noj komnaty nashel neskol'ko
zolotyh zhenskih ukrashenij i zolotye chasy. Ostal'noe bylo hot'  i dorogim, no
ochen'  gromozdkim,  a  potomu  domushnik  pospeshil  k  vyhodu.  Ne  uspel  on
priotkryt' dver' i storozhko  prislushat'sya  - ne idet li kto po lestnice, kak
uslyshal gromkij predu-prezhdayushchij krik ispugannogo Romana:
     - Mam, ty skoro?
     Kto tam? Prosto postoronnie ili  "krasnoperye" pozhalovali? Neuzheli sdal
kto-to? Ne znaya, chto predprinyat': vyzhdat' ili dat' deru, Kirya-SLON zadumalsya
i v tot zhe mig vnov' poslyshalsya Romin golos, bukval'no drozhashchij ot straha:
     -  Nu, mam,  ty... - kotoryj mgnovenno oborvalsya,  slovno parnyu  zazhali
rot.
     - Musora! - dogadalsya Kirya-SLON.
     Ne  nuzhno  byt' yasnovidcem,  chtoby  ponyat': put'  po  lestnice otrezan.
Kakim-to  obrazom, to li  sluchajno,  to  li  vyzval  kto,  u vhoda okazalas'
miliciya, kotoraya,  vidimo, povyazala  naparnika.  CHerez cherdak tozhe ne vyjti:
sam proveryal - tuda mozhno popast' tol'ko cherez drugoj pod容zd - dver' zabita
nagluho. Ostavalos'  tol'ko okno: hot' i  vtoroj etazh,  no ne ochen'  vysoko.
Avos' musora zabyli  postavit' svoih mentov pod  oknami, vyhodyashchimi vo dvor.
Bystro  otkryv  okno, on, ne  medlya  ni  sekundy, vyprygnul: v lyuboj  moment
musora mogli vorvat'sya v kvartiru, a eto uzhe sovsem drugaya stat'ya.
     Na ego  schast'e, vyzvannye sotrudniki  milicii ne znali, chto u kvartiry
est' okna vo dvor, a potomu ostavili post  tol'ko snaruzhi u pod容zda. Bystro
vskochiv  na  nogi,  Kirya-SLON sorval s  ruk perchatki,  zabrosil ih  v kusty,
pobezhal proch' i vskore skrylsya za uglom...
     Romana,  kak dogadalsya Kirya-SLON,  dejstvitel'no  zaderzhali  sotrudniki
milicii. Oni  legko  vyyasnili,  chto on prozhivaet sovsem po drugomu  adresu i
nikakih  znakomyh v etom dome  ni u nego, ni u  ego materi ne bylo, a potomu
ona nikak ne mogla okazat'sya zdes' vo vremya krazhi. Ne govorya uzhe o tom, chto,
kogda sledovatel' priehal k Romanu na kvartiru i sprosil bednuyu zhenshchinu, gde
ee  syn,  ona  otvetila,  chto  on dolzhen  vernut'sya  okolo  chasa  nochi.  Kak
govoritsya, i k  babke ne  hodi: vse yasno!  Vo vremya sledstviya Roman, konechno
zhe, molchal kak ryba i ne vydal svoego nastavnika.
     Sostoyalsya  sud, kotoryj  prinyal  reshenie: "otpravit'  v  specshkolu" dlya
trudnovospituemyh podrostkov. Tam  byli svoi  lidery i, konechno zhe,  novichka
vstretili esli i ne v shtyki, to ne slishkom lyubezno. Pervym  delom popytalis'
zastavit' ego podchinyat'sya.
     -  CHto, vy hotite komandovat' mnoj? Ne vyjdet! -  so zlost'yu voskliknul
Roman i  bez straha reshil "naehat'" na vsyu kompaniyu, vzyavshuyu ego v kol'co. -
YA zh vam past' porvu! - vykriknul on, szhav pal'cy v kulak...
     -  A  hu-hu ne  ho-ho? - brosil s usmeshkoj zavodila i pervym nanes  emu
udar v nos, iz kotorogo srazu bryznula krov'.
     No udar tol'ko razzadoril Romana, i on kinulsya na obidchika...
     Polomali  ego togda krepko: neskol'ko  dnej provalyalsya v bol'nice. I po
vozvrashchenii Roman stal "otstrelivat'" svoih  obidchikov  po  odinochke. Vyzhdet
moment,  kogda  kto-to  iz  nih odin idet,  pojmaet  ego i molotit s bol'shim
chuvstvom i bez ostanovki.
     Tak i poluchilos',  chto kazhdyj  uchastnik togo  izbieniya  tozhe  pobyval v
sanchasti, no, kak vyyasnilos' pozdnee, eto  ih nichemu ne nauchilo: otlezhalis',
nabralis'  sil i vnov' neshchadno izbili stroptivca. Teper' Roman lechilsya bolee
treh nedel'. A kogda vyzdorovel, snova vstal na "tropu ohoty i vojny", no na
etot  raz  neskol'ko  pereuserdstvoval  s  dvumya  samymi zlostnymi  parnyami,
slomavshimi emu rebra, - oni za nozh, a on za trubu...
     Nozh  potom ne  nashli, a vot  truba stala glavnoj ulikoj  protiv Romana,
kogda ego privlekli k sudu za to, chto on dvuh "uchenikov" sdelal kalekami.
     Obychno posle kazhdoj "shkody" ego vydergivali  "na kover"  i ne vypuskali
do teh por, poka  ne slyshali  neizmennoe vo vse vremena obeshchanie: "bol'she ne
budu!" No posle perelomov ruk i nog u teh dvoih terpenie nachal'stva lopnulo,
i ego  snova  otdali pod  sud.  Na etot raz  sud'ya byl  menee blagosklonen k
Romanu:  "tri  goda  lisheniya  svobody  s  otbyvaniem  sroka  v  kolonii  dlya
nesovershennoletnih prestupnikov".
     V  podobnyh  zavedeniyah  vsegda tvoritsya  bespredel,  no Romanu,  s ego
stroptivym  harakterom, i  zdes' ne  povezlo:  eto  bylo  vremya  naibol'shego
razgula  kriminala  v  detskih  koloniyah.  I  vzroslye  "ponyatiya"  vorovskoj
romantiki, iskrivivshis' do urodlivosti, vocarilis' na "maloletke".
     Mozhno  ne  govorit'  o  tom,  chto  "starshie"  kamer  za-stavlyali  svoih
podopechnyh vybrasyvat' iz posylok, poluchaemyh ot rodnyh  i blizkih,  kolbasu
tol'ko potomu, chto ona pohozha na polovoj  chlen. Poroj dejstvitel'no dohodili
do  polnogo marazma. V  odnoj iz tyurem, v kamere maloletok "starshoj" kamery,
uvidev,  chto  odin  iz  sokamernikov  zanimaetsya onanizmom,  ob座avil ego vne
zakona, i bednogo parnya iznasilovali v tu zhe noch'. A potom, na vsyakij sluchaj
"starshoj" poslal "malyavu" na "vzroslyak",  v kotoroj rasskazal, v chem delo, i
sprashival:
     "Pravil'no li my postupili s rukobludnikom?"
     Otvet prishel bystro i byl kratkim:
     "Net! Zanimat'sya onanizmom ne v padlu!"
     V  sleduyushchuyu  noch'  iznasilovali  teh  dvuh parnej,  kotorye nasilovali
bednogo  onanista: "spravedlivost' vostorzhestvovala!", a v  "petushinyj" stan
prishlo popolnenie.
     Stroptivyh i  nepokornyh  nigde  ne lyubyat,  na  "maloletke"  oni  srazu
popadayut  v  okruzhenie samyh  neterpimyh  vragov.  Stroptivogo  novichka,  ne
podchinivshegosya lideram,  reshili  primerno nakazat':  Romana bili chem popalo.
Povybivali   zuby,  vnov'   slomali  neskol'ko  reber,   otbili  legkie.  No
bespredel'shchiki ne znali, s kem svyazalis'. Provalyavshis' tri mesyaca v tyuremnoj
bol'nichke, Roman spolna vernul dolg kazhdomu iz uchastvovavshih v ego izbienii.
     Tol'ko  odnomu, samomu besposhchadnomu,  izbivavshemu  Romana vodoprovodnoj
truboj, udalos' izbezhat' ego mesti.
     Pravda, zabegaya vpered, nuzhno zametit', chto mest' otlozhilas' nenadolgo:
cherez  god Roman  stal sovershennoletnim,  i  ego pereveli  s "maloletki"  na
vzrosluyu zonu.  Tam-to  on i povstrechalsya  s lyubitelem  vodoprovodnyh  trub.
Vstrecha  okazalas' dlya togo  rokovoj:  Roman, vdovol' popol'zovavshis'  im  v
kachestve  bokserskogo trenirovochnogo  meshka, sbrosil ego v prolet so vtorogo
etazha. Posle etogo padeniya parnyu zasluzhenno prisvoili prozvishche "Gorbatyj"...
     Na vzrosluyu zonu Roman podnyalsya uzhe so shlejfom slavy "derzkogo pacana",
i eto  opredelenie  proiznosilos' ne bez nekotorogo uvazheniya.  A posle togo,
kak on sdelal  gorbatym  naglogo  malogo, kotoryj  svoim  bespredelom mnogim
nabil oskominu, Romana priznali  i  bolee ser'eznye  lyudi  iz  kriminal'nogo
kruga.
     Imenno  togda,  s legkoj ruki odnogo  iz zonovskih yumoristov, k nemu na
neskol'ko   let  pricepilos'  prozvishche  Kostoprav,  Roman-Kostoprav.  Pochemu
Kostoprav?  Pohozhe,  eto  byl  namek  na  kolichestvo perelomannyh im kostej.
Porazmyshlyav nemnogo, Roman prinyal novoe prozvishche i nosil ego mnogo let.
     Otsidev pervyj srok i vyjdya na svobodu, Roman,  vstretivshis'  so svoimi
byvshimi druz'yami, srazu oshchutil, chto mezhdu nimi propast'. Emu bylo sovershenno
neinteresno obshchat'sya s druz'yami detstva: kazalos', chto oni vse - malye deti.
V mestah  lisheniya  svobody podrostok vzrosleet  bukval'no  ne po  dnyam, a po
chasam.
     I konechno zhe, vryad li kto  udivitsya,  chto  Roman-Kostoprav, ne  imeya za
dushoj  ni grosha,  iskal vstrechi  so  svoim  "nastavnikom",  prevrativshimsya v
"dolzhnika", - Kirej-SLONom. Roman rezonno polagal, chto tot u nego v dolgu za
to, chto  on  ego ne  tol'ko ne sdal, no eshche  i  otsidel  za nego:  vo  vremya
doprosov  sledovatel' neodnokratno predlagal  nazvat' soobshchnika, kotoromu on
podaval signal, a vzamen obeshchal zakryt' ego delo.
     V pervyj moment Kirya-SLON, uvidev pered soboj plechistogo parnya, dazhe ne
uznal  ego.  No  stoilo Romanu  zagovorit',  kak  on  s naigrannoj  radost'yu
voskliknul, koverkaya slova:
     -  O-go-go, kto eto, dumayu, stuchitsya v dver' moya? Zamaterel ty,  pacan,
oh, zamaterel!
     - ZHizn' techet... - uklonchivo otozvalsya Roman.
     - Nu,  rasskazyvaj, kak  zhilos' i moglos'  za "kolyuchkoj"?  Gde i s  kem
parilsya?
     -  A chto  rasskazyvat'?  Mne by hotelos' snachala tebya poslushat'... - On
vperil v byvshego "nastavnika" vzglyad.
     - O chem ty, bratan? - nedovol'no sprosil tot.
     -  I  ty  eshche sprashivaesh'?  Pochemu ty  ni razu  ne  navestil  menya,  ne
podogrel? Ne pointeresovalsya: i kak eto zhivet  za "kolyuchkoj" tvoj podel'nik?
Kak-nikak, a esli by ne ya, ty by do sih por na Hozyaina pahal, ili ya ne prav?
     -  CHto  zh, ty,  ya  vizhu,  dejstvitel'no  nastol'ko zamaterel, chto  dazhe
naezzhaesh' na svoego "starshogo"! A ne poputal li ty chego, zemlyak? -  V glazah
Kiri-SLONa poyavilsya zloj blesk.
     - Vo-pervyh, ya ne naezzhayu, a hochu proyasnit' dlya sebya koe-chto, i pover',
ya nichego ne poputal. - Roman nabychilsya, gotovyj k lyubomu povorotu razgovora.
     Po  vsej  vidimosti,  Kirya-SLON  ponyal,  chto   pered  nim  uzhe  ne  tot
nesmyshlenyj pacan, kotoromu  mozhno "baki zalivat'". On tut zhe sbavil oboroty
i druzheski pohlopal Romana po plechu:
     - Poslushaj, bratishka,  a kak by  ty sam postupil na moem meste, esli by
tvoego naparnika, ni razu ne nyuhavshego porohu, zahvatili menty?
     - Kak by ya postupil, sprashivaesh'? Ponachalu podumal  by eshche pered delom,
a ne posle, i reshil:  verit' svoemu naparniku  do  konca ili voobshche ne brat'
ego  na delo.  A kogda b  ego  menty povyazali, to  probil by, chto  i kak,  -
rassuditel'no soobshchil Roman. - Vo vsyakom  sluchae, esli by  imelis' somneniya,
dozhdalsya  by  suda,  a  potom  postaralsya  by  oblegchit' zhit'e-byt'e  svoemu
naparniku   na  zone,   -  uverennyj   v   svoej   pravote,  poyasnil  on   i
mnogoznachitel'no zakonchil: - |to ya by tak postupil...
     -  I ya  by tak postupil, - soglasilsya Kirya-SLON. - No cherez mesyac posle
togo,  kak  povyazali tebya, na  menya tozhe nakinuli  braslety: bol'she polugoda
pytalis'  zatyanut' petlyu na  shee, no "venchanie" ne sostoyalos'...  Kstati,  i
nashu  s toboj hatu pytalis'  navesit' na menya... Eshche povezlo,  chto ya "ryzh'e"
spulit' uspel, a to  by ne otvertelsya  ni v zhizn'... Ladno, chego uzh voroshit'
staroe, kogda otkinulsya-to?
     - Dve nedeli nazad...
     -  Ponyatno... - On kriticheski osmotrel Romana s nog do golovy i kak  by
pro sebya zametil: - Priodet'sya tebe nado... - potom bodro soglasilsya: - Prav
ty, bratishka: dolg est' u menya pered toboj, a dolgi Kirya-SLON vsegda platit.
Poshli.
     - Kuda?
     - Otdam tvoyu dolyu...

     Roman, privykshij k  tomu, chto nichego v zhizni tak prosto ne daetsya, dazhe
nemnogo ogorchilsya: on uzhe gotov byl primenit' silu, a tut...
     Na samom  dele  u  Kiri-SLONa ne vse bylo  tak  prosto,  kak  uvidelos'
byvshemu  naparniku:  emu  zadolgo  do  poyavleniya Romana  soobshchili,  chto  tot
osvobodilsya.  Doshli  sluhi do  Kiri-SLONa i  o tom,  kakim stal  na zone ego
mladshij naparnik i  k  chemu  nuzhno gotovit'sya.  Nazvali  dazhe  ego prozvishche:
Roman-Kostoprav. Ono tozhe koe o chem govorilo...
     Posle nedolgih  razmyshlenij  Kirya-SLON prishel  k vyvodu,  chto  ne stoit
ssorit'sya s takim krepkim parnem: vpolne vozmozhno, chto Roman-Kostoprav obros
nuzhnymi znakomstvami v kriminal'nom mire, a lishnie razborki ni  k  chemu, tem
bolee, chto ego  molodoj "bratishka" prav po-lyubomu. Vot i vyhodit, chto  nuzhno
delit'sya s  nim: kak govoritsya, dolg platezhom krasen. Konechno, sejchas on sam
perezhivaet ne  samye  luchshie  vremena: kak-to  popytalsya vzyat'  odnu hatu  -
okazalsya  polnyj  golyak,  vtoroe  delo prosto  sorvalos' i na  vsyakij sluchaj
prishlos' nenadolgo uspokoit'sya, "zalech' na dno".
     No   s  Romanom-Kostopravom  rasschitat'sya  nuzhno  po-lyubomu.  Kirya-SLON
prochesal vseh  druzej i  znakomyh  i, hotya i  ne  bez  truda,  nabral vpolne
prilichnuyu  summu,  kotoruyu i vruchil emu.  Roman,  kak nastoyashchij lyubyashchij syn,
bol'she  poloviny   poluchennoj  summy  vruchil  schastlivo  udivlennoj  materi,
priodelsya  kak  sleduet  i pochti v  tot zhe vecher poznakomilsya  s simpatichnoj
Mariannoj, eshche  ne  znaya,  chto  eta skromnaya  obayatel'naya devushka s  tochenoj
figurkoj stanet  dlya nego  svoeobraznym zhiznennym  talismanom i edinstvennoj
lyubov'yu.
     Estestvenno,  kak  i polagaetsya v podobnyh  sluchayah,  Kirya-SLON  nakryl
"polyanu"  v chest' vyhoda  na svobodu  svoego  mladshego  naparnika.  Na  etom
"nezaplanirovannom" prazdnike sobralsya pochti ves' kriminal'nyj cvet goroda i
kazhdyj  schel  svoim  dolgom  poprivetstvovat'  Romana  i  podnyat'   tost  za
"otlichnogo  pacana".  Tem  ne menee, zabegaya vpered,  sleduet skazat', chto v
budushchem  Roman  ne  raz  setoval  na  to,  chto  vostreboval  svoj  dolzhok  s
Kiri-SLONa...
     Govoryat, chto bomba dva raza v odno  mesto ne padaet, no eto pravilo  ne
rasprostranyaetsya  na  Kiryu-SLONa. CHerez  paru  mesyacev  on pointeresovalsya u
Romana:  ne hochet li tot  pouchastvovat'  v "absolyutno  besproigryshnom dele"?
Togda  paren'  byl ne  u  del  potomu,  chto  razrabatyval  odnu  sobstvennuyu
"operaciyu",  posle  uspeshnogo  zaversheniya  kotoroj  poyavilos' by  dostatochno
vremeni, chtoby spokojno osmotret'sya  i pozhit'  v svoe  udovol'stvie.  No dlya
etogo nuzhny byli sredstva, i on, opyat' soblaznivshis'  zavereniyami Kiri-SLONa
o besproigryshnosti dela, soglasilsya.
     Na etot raz  Kirya-SLON predlozhil  zabrat'sya  v  ofis  odnoj bogaten'koj
firmy, gde,  po  ego "dostovernym" svedeniyam, stoyal  "lohovyj" sejf, kotoryj
mozhno bylo  i "gvozdikom otkryt'".  Da i ohrana "hlipen'kaya": odin  chelovek,
vooruzhennyj tol'ko "demokratizatorom", to est'  dubinkoj, ohranyal vhod, dvoe
drugih, vooruzhennye gazovymi pistoletami, nahodilis' vnutri. Plan Kiri-SLONa
byl bez osobyh zatej.
     -  Ty ostanavlivaesh'sya pered vhodom firmy  na tachke, iz  motora kotoroj
valit par,  podhodish'  k ohranniku,  otvlekaesh' voprosom, a  ya tut kak  tut,
podskakivayu i otklyuchayu ego szadi. Posle etogo ty tarabanish' v dver' i, kogda
tam otzyvayutsya, govorish': "U Vasi ploho s serdcem!" Vasej  zovut ohrannika u
vhoda...  Skoree  vsego te ne poveryat i  navernyaka  sprosyat, kto  ty  takoj?
Otvetish': "YA brat Vasiliya,  Kostik". Oni otkroyut, i ty otklyuchish' odnogo, ya -
vtorogo. Potom podhvatyvaem Vasyu,  zataskivaem  ego vnutr', idem  v  kabinet
upravlyayushchego i zabiraem "puhlogo porosenka"...
     -  Na "mokroe" ya ne  pojdu! - tverdo zayavil Roman,  uslyshav podrobnosti
plana.
     - A nikto i  ne sobiraetsya im "lapti plesti",  - usmehnulsya Kirya-SLON i
vytashchil  iz  vnutrennego  karmana  pidzhaka  kakoj-to  pribor,   napominayushchij
elektricheskuyu britvu.
     - CHto eto?
     Bez  slov  Kirya-SLON otvel pribor v  storonu,  nazhal knopku  i ottuda s
harakternym  treskom  vyrvalsya  moshchnyj  elektricheskij  razryad,  napominayushchij
nebol'shuyu molniyu.
     - CHelovek otklyuchaetsya minut na dvadcat', a to i bol'she!
     - CHto eto za hrenoten' takaya? - udivilsya Roman.
     -   |lektroshok  ili  shoker  nazyvaetsya:  novejshaya  razrabotka  zapadnyh
specsluzhb! Kentyara odin podognal, po sluchayu, - podmignul Kirya-SLON.
     - Moshchnaya shtuchka, - kivnul Roman.
     - Nu kak, eshche chto-to tebya volnuet?
     - Vrode net!
     CHerez paru dnej oni otpravilis' "na delo"...

     Vnachale vse dejstvitel'no shlo po planu, razrabotannomu Kirej-SLONom: on
bez problem otklyuchil ohrannika u vhoda,  spokojno srabotala versiya s "bratom
Vasej",  bez  vsyakih  syurprizov  Kirya-SLON vyrubil oboih  ohrannikov vnutri,
bolee togo,  bez osobogo  truda  oni vskryli  sejf i zabrali  iz nego ves'ma
vnushitel'nuyu summu deneg. Na vse  pro vse  ushlo minut  desyat', ne bol'she, no
kogda oni, dovol'nye, chto vse  proshlo bez suchka i zadorinki, uzhe vyhodili iz
zdaniya firmy, u vhoda ih bystro povyazali sotrudniki vnevedomstvennoj ohrany.
     Ni navodchik Kiri-SLONa, ni on sam, ni tem bolee Roman i predpolozhit' ne
mogli, chto sredi ohrannikov firmy rabotaet master-samouchka, kotoryj soorudil
priemnoe  radioustrojstvo, nahodyashcheesya  na dezhurnom pul'te  golovnogo otdela
ohrany,  a lichnyj pul't,  s kotorogo  posylalsya  signal "Trevoga!"  lezhal  v
karmane "Levshi-izobretatelya". Pered tem kak ego vyrubil Kirya-SLON, tot uspel
nazhat' knopku trevogi.
     Na  etot  raz Romana  okrestili  na shest'  let, a Kiryu-SLONa,  kotorogo
priznali ne tol'ko ispolnitelem grabezha, no i razrabotchikom prestupleniya (na
ego kvartire obnaruzhili  tochnyj plan raspolozheniya vseh pomeshchenij ograblennoj
firmy), k tomu zhe recidivista, prigovorili  k vos'mi godam  lisheniya svobody.
Estestvenno, chto v etot raz Roman otpravilsya uzhe na strogij rezhim.
     CHto ozhidalo  ego na  vzrosloj  zone posle  priobreteniya  tyazhelogo opyta
dvorovogo detstva i na maloletke?
     Kak izmenilsya ego harakter?
     I samoe  vazhnoe: kak  izmenitsya ego harakter v dal'nejshem? Ozlobitsya li
on,  projdya  eshche bolee  tyazhelye  ispytaniya, ili naoborot,  sumeet filosofski
ocenit' perezhitoe,  otbrosit'  sheluhu i vospol'zovat'sya tol'ko racional'nymi
zernami  svoego  opyta?  Imenno  ot  etih kraeugol'nyh  voprosov  zavisit  -
ostanetsya li Roman CHelovekom...


     Voskreshenie Beshenogo
     |kran  pogas.  Beshenyj, pozhaluj, pervyj i edinstvennyj raz  v  zhizni ne
znal, chto skazat'  i chto sdelat', i, kak zacharovannyj, prodolzhal smotret' na
temnyj ekran: ved' on tol'ko chto nablyudal na ekrane sobstvennye pohorony!
     Im predshestvovala  zhestkaya smertel'naya shvatka s kakimi-to otmorozkami,
v kotoroj  on,  Savelij  Kuz'mich  Govorkov,  prikryl  svoim  telom rodnuyu  i
obozhaemuyu zhenu, Dzhuliyu...
     Kak, pochemu, a glavnoe, zachem tol'ko ona v etoj goryachke boya ochutilas'?!
     Konechno, on,  Savelij Kuz'mich Govorkov, po prozvishchu Beshenyj, byl vpolne
zhiv  i  otnositel'no  zdorov, odnako  posle  videoprosmotra  chuvstvoval sebya
polnost'yu razbitym fizicheski i moral'no. Zdorovo bolela  spina  v tom meste,
kuda  "ekrannomu  dvojniku"   Saveliya   popali  puli,  vypushchennye  umirayushchim
otmorozkom.
     V kogo, chert poberi, eti puli popali?
     On zhiv, sidit  na  terrase pered televizorom, on vse na tom zhe ostrove,
gde okazalsya po vole SHiroshi...
     Togda kto pogib v toj smertel'noj shvatke?
     Vse,  chto Beshenyj  videl  na ekrane v  videozapisi, bylo  emu otkuda-to
znakomo:  v zakoulkah  pamyati pritailsya etot polutemnyj zabroshennyj  ceh, po
kotoromu  v spolohah vystrelov  metalis'  palyashchie drug  v  druga figury.  On
slyshal kriki i stony ranenyh, kak v zamedlennoj  s容mke smotrel na begushchuyu k
nemu Dzhuliyu, kotoruyu on obnyal i prikryl svoim telom...
     Ostraya  bol'  v spine ne davala  pokoya.  Beshenyj  vspomnil, chto  SHiroshi
obeshchal otpustit' ego  v Moskvu.  Mozhet,  on vse-taki  byl tam?  No on zhe  ne
pogib...
     Togda kogo  zhe  tak  torzhestvenno horonili vmesto nego,  Beshenogo,  ego
blizkie?
     On  zhe  voochiyu  videl  na  ekrane  rodnye,  pomertvevshie ot  gorya  lica
Voronova, Bogomolova, oboih Rokotovyh, Rostovskogo... I, estestvenno, bednoj
Dzhulii.
     Kto lezhal v grobu i kogo ona celovala?
     Voprosy roilis' i mnozhilis'.
     Beshenyj s vozmushcheniem i zlost'yu posmotrel na sidyashchego v sosednem kresle
SHiroshi,  kotoryj s neskol'ko  skonfuzhennym vidom vozilsya  so svoimi morskimi
svinkami. Lavrentij, kak obychno, s udovol'stvie vossedal u hozyaina na pleche,
a CHika raspolozhilas' na kolenyah.
     Oba zver'ka svisteli i pishchali, a SHiroshi sheptal im chto-to na neizvestnom
Saveliyu yazyke.
     -  Ob座asnite  nemedlenno,  chto  vse  eto  znachit,  gospodin  SHiroshi?  -
zadyhayas' ot vozmushcheniya, potreboval Beshenyj.
     SHiroshi  iskosa glyanul na nego. Vpervye vo vzglyade  etogo  tainstvennogo
cheloveka Savelij ne zametil obychnoj samouverennosti.
     -  Sluchilsya nelepyj i dosadnyj tehnicheskij sboj,  -  izvinyayushchimsya tonom
poyasnil  SHiroshi.  -  Dazhe  u  takih  velikih lyudej,  kak  ya,  byvayut  inogda
nepopravimye prokoly...
     - Opyat' vy hodite  vokrug da okolo - "tehnicheskij sboj",  "nepopravimye
prokoly", -  ne sderzhivaya ohvativshego ego vozmushcheniya, Savelij povysil golos.
- Ob座asnite mne, nakonec, po-chelovecheski, chto proizoshlo v  Moskve i kogo tam
pohoronili pod imenem Saveliya Kuz'micha  Govorkova, esli ya vpolne zhivoj  sizhu
ryadom s vami i vashimi durackimi svinkami?
     - Svinki-to v chem vinovaty? -  uhvatilsya za lyubimuyu temu SHiroshi. - Oni,
predstav'te sebe, k vam ochen' nezhno otnosyatsya.
     SHiroshi yavno staralsya ottyanut' otvet na pryamoj vopros Saveliya.
     Tut  svinki  povernulis' k  Beshenomu i  radostno i druzhelyubno zapishchali.
CHika slezla s kolen SHiroshi,  podbezhala k Saveliyu  i, vstav na zadnie  lapki,
trebovatel'no zavereshchala. Beshenomu prividelos' sochuvstvie v glazkah-businkah
zver'ka, i on vzyal ee na ruki.
     - Bog s nimi, s vashimi chudnymi svinkami, - primiryayushche skazal Savelij, -
no ot podrobnyh  ob座asnenij vam ne ujti, nesmotrya na vse vashe neobyknovennoe
velichie.
     Kazalos',  neprikrytaya  ironiya plennika  zadela  SHiroshi. On  poerzal  v
kresle, posmotrel s otsutstvuyushchim  vidom na velichestvennuyu  panoramu okeana,
rasstilavshuyusya pered nimi, i vser'ez nachal:
     -  V  silu nekotoryh  ser'eznyh prichin, o kotoryh vy  uznaete neskol'ko
pozzhe, mne bylo krajne neobhodimo, chtoby vy rabotali so mnoj. CHestno govorya,
ya  nikogda  ne  veril, chto vy  na moe  predlozhenie  dobrovol'no soglasites'.
Poetomu  ya   prigotovil   zapasnoj  variant,  kotoryj   predusmatrival  vashe
otnositel'no prodolzhitel'noe prebyvanie na moem chudesnom ostrovke...
     - Zachem? - neterpelivo perebil ego Savelij.
     Ne  otvechaya,  SHiroshi  podnyalsya  s  kresla,  vzyal  iz  gorki lezhashchih  na
televizore   videokasset   odnu,   vytashchil   iz   videomagnitofona  tu,  chto
prosmatrival Savelij, i  vstavil vtoruyu. Na  ekrane  poyavilis'  dve zakrytye
prozrachnymi  kryshkami   vanny,  do  kraev  napolnennye  kakim-to  golubovato
fosforesciruyushchim rastvorom. Skvoz'  mutnovatyj rastvor  Savelij  s nekotorym
uzhasom i  izumleniem  razglyadel eshche  dvuh  svoih "dvojnikov",  pohozhih,  kak
brat'ya-bliznecy...
     -  Da kak zhe vy posmeli? - tol'ko i  smog vymolvit' Savelij i popytalsya
vstat', no  nogi opyat' ne slushalis' ego.  On sobral  v edinyj kulak vsyu svoyu
volyu i popytalsya "prochitat'" mysli SHiroshi, no i eta ego popytka, kak  i  vse
prezhnie, zakonchilas' provalom.  On "slyshal"  tol'ko gluhuyu kamennuyu stenu, o
kotoruyu razbivalis' vse ego popytki...
     -  Naprasno staraetes', Savelij Kuz'mich, - ostanovil ego potugi SHiroshi,
kazalos', vnov' obretaya  svoe  vysokomernoe  blagodushie.  - Luchshe poberegite
sily: oni vam skoro eshche prigodyatsya.
     Savelij  ot  bessiliya  bol'no  prikusil  nizhnyuyu gubu, no ustupit' etomu
neponyatnomu fanfaronu bylo nizhe ego dostoinstva.
     -  Ponimaya,  chto v  nastoyashchij  moment  vy - hozyain polozheniya,  ya vse zhe
nastaivayu na nemedlennom otvete na moj vopros: Kto dal vam pravo "snimat'" s
menya kopii? Kstati, vy ushli i ot moego  pervogo i glavnogo  voprosa: CHto vse
eto bezobrazie znachit?
     Lico SHiroshi  ozarila prostodushnaya  ulybka.  On i ne pytalsya skryt' svoyu
radost'.
     - Inogo povedeniya ot vas, uvazhaemyj Savelij Kuz'mich, ya i ne ozhidal! Tak
priyatno v ocherednoj raz ubedit'sya v svoej pravote. "Gvardiya  umiraet, no  ne
sdaetsya!" Vy - velikij voin!
     -  Ostav'te svoi komplimenty  dlya bolee  podhodyashchego sluchaya, SHiroshi,  -
vysokomerno skazal Savelij, legko vhodya v predlagaemuyu emu rol'.
     Na SHiroshi bylo odeto nechto, napominavshee drevnyuyu tuniku, nispadavshuyu na
belosnezhnye vostochnye sharovary.  On molcha snyal tuniku, priblizilsya k Saveliyu
i, ne  govorya ni slova, ukazal tomu  na  svoe levoe predplech'e. Tam,  hotya i
izryadno poblekshie, proglyadyvali ochertaniya tochno takogo zhe romba, kotoryj byl
i u Beshenogo. Nuzhno bylo pristal'no vglyadet'sya, chtoby zametit' etot  romb. U
Beshenogo  ne bylo  nikakih somnenij v tom, chto eto TOT samyj  znak: on srazu
oshchutil  ishodyashchuyu  ot nego  energiyu.  No nalichie  u  SHiroshi romba  nikak  ne
ob座asnilo proishodyashchee, a skoree, eshche bol'she vse zaputyvalo.
     Absolyutno potryasennyj, Savelij podnyal voproshayushchij vzglyad na SHiroshi.
     - Tak vy tozhe Posvyashchennyj? - tol'ko smog vygovorit' on.
     -   YA   Posvyashchennyj-otshchepenec   ili,   luchshe   skazat',   zabludivshijsya
Posvyashchennyj, - s myagkoj ulybkoj otvetstvoval SHiroshi.
     - I vy znaete Uchitelya? - s nedoveriem i nadezhdoj sprosil Savelij.
     -  Ne  odin desyatok  let, - pechal'no podtverdil  SHiroshi. - Kogda-to  on
schital menya odnim iz samyh  sposobnyh  i lyubimyh  uchenikov.  Uchitel', dumayu,
samyj  velikij i bogoravnyj iz  vseh,  s kem mne  prihodilos' vstrechat'sya na
moem dolgom  i  izvilistom zhiznennom puti.  Boyus', chto teper' ya dlya  Uchitelya
bol'she ne sushchestvuyu.
     Savelij nastorozhilsya. Nesmotrya na romb i  ochevidnoe pochtenie k Uchitelyu,
SHiroshi  prodolzhal ostavat'sya dlya nego  zagadkoj. Savelij vspomnil,  chto  i u
CHetvertogo byl romb, i on byl tozhe Posvyashchennym, no nes s soboj  ugrozu ZLA i
smertel'nuyu ugrozu samomu Saveliyu.
     - Pochemu vy perestali sushchestvovat'  dlya Uchitelya? Takoe ved' prakticheski
nevozmozhno!
     -  Vy   pravy,  Savelij  Kuz'mich,  eto  nevozmozhno.  I   ne   vzdumajte
predpolozhit',  chto  ya hot'  raz  izmenil  Posvyashcheniyu, -  strogo  predupredil
SHiroshi, - v otlichie ot personazha, izvestnogo vam pod klichkoj "CHetvertyj".
     -  Tak chto  zhe  vse-taki proizoshlo mezhdu vami  i Uchitelem? Vy sovershili
nechto, chto on ne schel vozmozhnym prostit'? - nastupal na sobesednika Beshenyj.
     Emu  bylo  zhiznenno neobhodimo vyyasnit', kakie celi  teper'  presleduet
SHiroshi. |to znanie prolilo by svet na vopros, muchavshij ego mesyacami: "CHto zhe
v konce koncov konkretno hochet ot menya etot neponyatnyj tip?"
     Sobesednik kak budto ulovil hod razmyshlenij Beshenogo.
     - Vot  i nastal moment istiny! - neskol'ko napyshchenno  ob座avil SHiroshi. -
Nam davno pora pogovorit'  po  dusham,  no do sih por ni vy, ni  ya ne  byli k
etomu razgovoru  gotovy. Teper' samoe vremya.  A krome  togo, u nas oboih net
inogo  vyhoda, nezheli doverit'sya  drug  drugu...  - SHiroshi  mnogoznachitel'no
pomolchal i dobavil: - ... Do nekotoroj stepeni.
     Savelij ne stal sderzhivat' nevol'nuyu ulybku -  ego gostepriimnyj hozyain
byl v svoem repertuare.
     SHiroshi odel  tuniku, uselsya  v kreslo, chto-to  shepnul  morskim svinkam,
koposhivshimsya  u  ego  nog,  i  oni, pulyami vyletev  s  terrasy,  skrylis'  v
zaroslyah, gde raspolagalsya ih vol'er.
     - Vy opasaetes', chto svinki mogut podslushat'  nashu  besedu  po dusham? -
poshutil Savelij.
     SHiroshi propustil ego slova mimo ushej i ser'ezno, s pechal'noj intonaciej
proiznes:
     - Vy pervyj  chelovek  na zemle,  kotoromu  otkrovenno  priznayus'.  - On
nemnogo  pomolchal,  slovno v poslednij raz  vzveshival,  pravil'no li delaet,
potom skazal, ustavivshis' na Saveliya nemigayushchim vzglyadom: - YA razocharovalsya.
     - Vy razocharovalis'? V chem? V Posvyashchenii? - nedoumenno sprosil Savelij.
     - Ne sovsem. Vse  eto namnogo  slozhnee,  dramatichnej i ploho vyrazhaetsya
slovami. Tem ne  menee ya vse zhe risknu...  - SHiroshi sdelal pauzu, slovno ishcha
kakie-to  edinstvenno vernye slova.  -  Ideya bor'by so  ZLOM  byla  blizka i
doroga mne  vsegda. Blizka  i ponyne. No  ONI TAM...  -  on mnogoznachitel'no
posmotrel na nebo i eshche ukazal na nego bol'shim pal'cem.
     |to  byl  tipichnyj  zhest  chinovnikov  sovetskogo   vremeni,  kogda  oni
upominali o nebozhitelyah iz CK KPSS.
     -  Tak  vot,  ONI  TAM... - SHiroshi  opyat'  zapnulsya, hotya v nebo uzhe ne
smotrel i glyadel ne na Saveliya, a na okeanskij priboj, - v obshchem, ya prishel k
tragicheskomu  dlya  sebya  vyvodu:  ONI  TAM  sovershenno otorvalis'  ot  nashej
povsednevnoj   zemnoj  zhizni.  ONI  TAM  reshayut   zadachi  vysshej  global'noj
matematiki, a  my tut, na Zemle, prostejshuyu  arifmetiku vse nikak ne osvoim.
Vy  ponimaete,  Savelij   Kuz'mich,  chto  ya   imeyu   v  vidu?   -   ostorozhno
pointeresovalsya SHiroshi.
     Uslyshannaya Saveliem  formulirovka  okazalas'  emkoj  i  tochnoj, ona  vo
mnogom  otrazhala  chuvstva,  kotorye  inogda  oburevali  samogo Beshenogo.  On
nikogda ne stavil pod  somnenie  mudrost' i mogushchestvo Uchitelya.  No  Uchitel'
prebyval  v gornih  vysyah duha,  veroyatno, predavayas' razmyshleniyam o Vysshih,
Kosmicheskih  problemah,  nevedomyh  prostomu  smertnomu.  A  zdes'  na Zemle
postoyanno tvorila Zlo chereda  ot座avlennyh negodyaev -  velihovyh, dzhanashvili,
timov rotov - dazhe vspominat' ih vseh poimenno bylo otvratitel'no!
     Oni byli beskonechny, kak te golovy drakona iz staroj skazki, - otrubish'
odnu, na ee  meste tut zhe vyrastaet drugaya... V  bor'be  so Zlom  Beshenyj ne
vedal ustali, no neredko ego poseshchalo bezotchetnoe otchayanie...
     -   Imenno,  bezotchetnoe  otchayanie,  -  perehvativ  mysl'  Saveliya,  so
znacheniem glyadya na  nego, prodolzhal SHiroshi, - odnazhdy ohvatilo menya i  stalo
glavnoj prichinoj togo, chto ya opredelyayu kak razocharovanie...
     - I vy prekratili borot'sya? - nepriyaznenno pointeresovalsya Savelij.
     -  Vovse net, - toroplivo otvetil SHiroshi, -  prosto  podverg peresmotru
proshluyu koncepciyu i vyrabotal druguyu.
     - Kakuyu, pozvol'te sprosit'? - ne otstaval Beshenyj.
     -  YA  ponyal,  chto mne  v odinochku  ne  pod  silu  sladit' s  proklyatymi
global'nymi voprosami i reshil zanyat'sya, tak  skazat',  lokal'nymi problemami
unichtozheniya Zla.
     - Bol'shih uspehov dostigli? - nevol'no s座azvil Savelij.
     - Otkrovenno govorya, ne ochen', - grustno priznalsya SHiroshi.  - Vse vremya
tyanet vlezt'  vo chto-to global'noe - esli  i ne peredelat' mir,  to  hotya by
pomoch'  maksimal'nomu kolichestvu lyudej predotvratit' gryadushchuyu katastrofu. My
ved' s vami imenno tak vospitany. No v odinochku, sami znaete, dovol'no ploho
poluchaetsya. - V etom udivitel'nom dlya obychno samouverennogo SHiroshi priznanii
neozhidanno prozvuchali kakie-to trogatel'no-detskie notki.
     Tut nakonec-to  do  Beshenogo doshlo, chto vse  eti  mesyacy hotel ot  nego
SHiroshi - chtoby on, Savelij, stal ego soratnikom.
     No v chem konkretno?
     CHestno  govorya, Govorkov k  takomu povorotu  sobytij byl sovershenno  ne
gotov. No teper', kogda pozicii opponenta stali  yasny, mozhno bylo perehodit'
v nastuplenie. Saveliya pryamo besilo, chto SHiroshi radi kakih-to svoih igr vzyal
i  "pohoronil" ego, po sushchestvu, v  korne  izmeniv  vsyu ego budushchuyu  sud'bu,
zhizn' blizkih emu lyudej, hod sobytij.
     -  Pochemu  vy,  gospodin  SHiroshi,  pri  samoj  pervoj nashej  vstreche  v
N'yu-Jorke  ne dali mne  ponyat',  chto  vy -  Posvyashchennyj?  Po kakomu pravu vy
pohitili  moego syna Savushku i ohotilis'  za mnoj  na  ostrove Mais? K chemu,
pozvol'te uznat', etot idiotskij maskarad i moe zaklyuchenie na vashem ostrove,
gde po  vashej milosti  ya utratil  vozmozhnost' normal'no dvigat'sya? - V  tone
Saveliya zvuchali surovye, obvinitel'nye noty.
     - YA boyalsya otkryt'sya vam, - prosto i kak-to ustalo priznalsya SHiroshi.
     - Pochemu?
     - Vy byli moej poslednej nadezhdoj, imenno s vami ya svyazyval bol'shinstvo
svoih  gryadushchih  planov,  no  byl  pochti  uveren,  chto  vy otkazhetes'  v nih
uchastvovat'. Dolgie gody ya sledil za vami, sobiraya po krupicam informaciyu, i
to,  chto ya  o vas  uznal,  ubezhdalo  menya  v tom, chto  vy  ne  primete  moih
predlozhenij.
     -   A  chto  izmenilos'  teper'?   -  rezko  sprosil  Savelij,  primerno
predpolagaya, kakov budet otvet.
     - Izmenilos'  vse,  prichem, zamet'te, samym  kardinal'nym obrazom,  moj
dorogoj  potencial'nyj soyuznik. - SHiroshi  pristal'no posmotrel  na Beshenogo,
slovno chitaya  ego  mysli. - Nesmotrya na  vash  beshenyj harakter, vam pridetsya
smirit'sya s tem pechal'nym faktom, chto vy, po krajnej  mere oficial'no,  uvy,
gluboko pochitaemyj pokojnik. I vashe dal'nejshee bytie celikom i polnost'yu, ne
budem  akcentirovat', zavisit, ili, skazhem  tak, lezhit na moih staryh i  uzhe
dostatochno hrupkih plechah.
     K uzhasu  svoemu Beshenyj podumal,  chto,  kak  eto  ni  vozmutitel'no, no
SHiroshi prav.
     - Tak, znachit,  eto vy  vse special'no podstroili, chtoby podchinit' menya
sebe? - s neskryvaemoj ugrozoj sprosil Savelij.
     SHiroshi zametno pomrachnel.
     - Vot i priehali, budushchij soratnichek  moj, - pechal'no  proiznes  on.  -
Sudya  po  vsemu,  vy  schitaete  menya  ot座avlennym  merzavcem,  vrode  vashego
prohindeya Velihova, sbezhavshego v nastoyashchee vremya iz Rossii za granicu.  No ya
takovym ne yavlyayus'.  V konce koncov ya noshu na svoem predplech'e izvestnyj vam
znak, pust' i  izryadno poblekshij. Kak vy mozhete dazhe v myslyah dopustit', chto
ya sposoben na takuyu podlost'  po otnosheniyu k svoemu sobratu po Posvyashcheniyu? -
s gorech'yu sprosil SHiroshi.
     Savelij sdavat'sya ne sobiralsya.
     -  No vy zhe ne posmeete  otricat' tot fakt, chto ya popal v zavisimost' k
vam   v  rezul'tate  vashih  neponyatnyh  igr?   -  prodolzhil  svoe  na   hodu
splanirovannoe nastuplenie Beshenyj.
     -  Pozvol'te,  Savelij  Kuz'mich,  ob座asnit'  mne   vse  po  poryadku,  -
mirolyubivo poprosil SHiroshi.
     Savelij besstrastno kivnul v otvet.
     -  Ne  odin god ya  leleyal mysl' o lichnom  znakomstve s vami i vozmozhnom
sotrudnichestve. Zapoluchil ya vas na ostrov s dvojnoj cel'yu.  Kstati, a pochemu
by nam ne perekusit'? Boyus', moi dolgie otkroveniya vas izryadno utomili.
     - Niskol'ko! - upryamo motnul golovoj Beshenyj.
     - I vse zhe. - SHiroshi hlopnul v ladoshi.
     Mgnovenno  iz  domu  na  terrasu  proskol'znul  Radzhiv  i  sklonilsya  v
pochtitel'nom poklone.  SHiroshi chto-to  prikazal  emu  na neizvestnom  Saveliyu
yazyke,  i  bukval'no  minuty  spustya   Radzhiv  vkatil   na  terrasu  stolik,
ustavlennyj bokalami s sokami, v centre vysilas' starinnaya hrustal'naya  vaza
s fruktami.
     - YA s detstva lyublyu sok  granata. Posmotrite,  kakoj u nego blagorodnyj
cvet...
     - Cvet krovi, - nevol'no vyrvalos' u Saveliya.
     - Ili cvet zhizni,  eto  kak posmotret', - myagko vozrazil SHiroshi. - A vy
kakoj sok predpochitaete?
     - Po sokam ya ne specialist. Obychno p'yu tomatnyj ili apel'sinovyj.
     - Poprobujte togda mango ili papaji.
     Beshenyj bez osobogo zhelaniya vzyal podvinutyj SHiroshi bokal s sokom.
     - Soki, konechno, produkt  poleznyj, no  vy vse  vremya nahodite predlog,
chtoby uvil'nut' ot glavnoj temy! - napomnil Savelij.
     - Vy pravy.
     - A chego vy tyanete?
     - Mne stydno, - kak nashkodivshij podrostok, nehotya priznalsya SHiroshi.
     Saveliya ohvatil poryv velikodushiya.
     - A chego stydit'sya,  kogda delo sdelano,  i nichego ne popravish'? Rubite
vsyu pravdu-matku i ne tyanite kota za hvost!
     - Legko vam govorit', - v kotoryj  uzhe raz  zamyalsya SHiroshi,  -  vy ved'
teper' v  unikal'nom  polozhenii. Na pervyj vzglyad, kak budto  zhutko, chto  vy
oficial'no  uzhe  ne  sushchestvuete. No  vse  v  mire otnositel'no. I  s drugoj
storony, u vas  teper' nikakih zabot, nikakoj  otvetstvennosti, a u menya  na
rukah  tysyachi  zavisimyh  ot  menya  lyudej,  sotni  proektov,  v  tom  chisle,
kommercheski riskovannyh...
     Beshenyj  ponyal,  chto  SHiroshi  opyat'  namekaet  na  to,  chto emu  krajne
neobhodima ego, Govorkova, pomoshch',  no  sdelal  vid,  chto  namek do  nego ne
doshel.
     - Ne nameren sporit' s tem, chto  mne teper' zhivetsya legche i luchshe vseh,
- s vyzovom zayavil on. - No vy tak i ne ob座asnili  tolkom, chto vse-taki bylo
pervoprichinoj  moego  nyneshnego  stol'  blazhennogo  sostoyaniya.  Dumayu,  stav
nevol'noj zhertvoj vashih hitroumnyh igr, ya imeyu na eto pravo!
     -  Konechno,  imeete,  - ohotno soglasilsya  SHiroshi  i,  kak  by  nyryaya v
holodnuyu vodu, vypalil: -  Zapoluchiv vas na ostrov,  ya hotel poznakomit'sya s
vami  poblizhe  i  v  sluchae  neudachi  nashih   peregovorov  o  sotrudnichestve
sozdat'...
     - Moj  klon,  - ehidno podskazal emu  Savelij, - a vam  ved' izvestno o
strogom zaprete klonirovat' lyudej vo vsem civilizovannom mire?
     - Da  ne klon eto byl, - dosadlivo otmahnulsya  SHiroshi, -  a vasha  pochti
tochnaya kopiya.
     - Vy, navernoe,  zabyli, chto lyubaya kopiya vsegda mnogo huzhe originala, -
nasedal Savelij.
     On   voshel  vo  vkus  i  prodolzhal  s   udovol'stviem  draznit'   etogo
vlastolyubivogo i mogushchestvennogo cheloveka.  No SHiroshi, kak  ni stranno,  vse
terpel.
     -  Pochti kak vsegda, vy  pravy... Potomu tak glupo vse i poluchilos'. Vy
teper'  vse  sami  ponyali,  -  s  oblegcheniem  podvel  itog SHiroshi  i  uzhe s
nesravnenno bolee bodroj intonaciej prodolzhil:  -  Ne budu skryvat' ot  vas,
chto  so mnoj  rabotaet gruppa  blistatel'nyh uchenyh  -  biologov, genetikov,
specialistov po vysshej nervnoj deyatel'nosti, v chastnosti, nevostrebovannyh v
nashej s vami lyubimoj Rossii. V Sovetskom Soyuze v konce shestidesyatyh godov XX
veka  provodilis'   ser'eznye  nauchnye   opyty   po   sozdaniyu   sovershennoj
chelovecheskoj lichnosti...
     Savelij molcha slushal, pytayas' ponyat' etogo cheloveka.
     -  Mne  ne  udalos'  privlech'  rukovoditelya etih  issledovanij  nekoego
professora Belousova, - prodolzhal SHiroshi, - perezhiv tyazhelyj nedug, professor
uehal  v  derevnyu,  gde  i  dozhivaet  svoj vek.  No  u  professora  ostalis'
talantlivye ucheniki. Oni ochen' daleko prodvinulis' za poslednie desyatiletiya.
Nikomu nikogda ne priznayus', kakih eto  deneg stoilo. - SHiroshi zakatil glaza
k nebu.
     - Mogu  sebe  predstavit'. -  Beshenyj proiznes  prilichestvuyushchuyu  sluchayu
frazu,   hotya  dazhe  priblizitel'nuyu  summu  rashodov,   ponesennyh  SHiroshi,
predstavit' sebe ne mog.
     - No zatraty  sebya  opravdali, - SHiroshi  voshel  v  obraz preuspevayushchego
biznesmena.  -  YA, konechno,  slabo  razbirayus' v konkretnyh  tehnologicheskih
podrobnostyah, no rezul'tat nalico -  v moej laboratorii  sozdayut  dvojnikov,
poka, pravda, s razlichnoj stepen'yu priblizheniya k originalu.
     - Znachit, somnevayas', chto ya primu vashe predlozhenie o sotrudnichestve, vy
podstrahovalis' i nadelali moih kopij?
     - Imenno tak, - zakival v otvet SHiroshi.
     -  A skol'ko  vsego vy  ih  izgotovili?  - sprosil  Savelij.  -  Tol'ko
otvet'te chestno.
     - Vsego chetyre.
     - CHto bylo dal'she?
     - Dumayu, vy  sami  dogadyvaetes',  no  raz  uzh tak  nastaivaete... - On
vnimatel'no posmotrel na Saveliya.
     - Nastaivayu!
     SHiroshi na glazah obretal prezhnyuyu uverennost'.
     - Izvestnye  vam  sobytiya  potrebovali  vashego  srochnogo  prisutstviya v
Moskve. Utait'  ih ot  vas ya ne mog,  vse  ravno vy rano ili pozdno  ob etom
uznali by i  nikogda by mne etogo ne prostili. -  On vnov' ustavilsya v glaza
Saveliya.
     - Razumno, - soglasilsya on.
     - Slovom,  Beshenyj  DOLZHEN byl poyavit'sya  v Moskve,  no vasha fizicheskaya
forma, uvazhaemyj Savelij Kuz'mich, ostavlyala zhelat' luchshego.
     - I togda vy reshili...
     - I togda ya reshil  otpravit' v Moskvu  vashego dvojnika, samuyu  tochnuyu i
luchshuyu kopiyu. - SHiroshi sdelal nebol'shuyu pauzu. - Vy sami videli, vash dvojnik
pogib  v rezul'tate  nelepoj sluchajnosti,  nichem ne posramiv  vashego dobrogo
imeni. Bol'shoj vopros, ostalis' by  vy zhivy, okazhis' vy na meste vashej kopii
v  toj zhestokoj  perestrelke? - zakonchil  svoj rasskaz SHiroshi. -  Teper'  vy
znaete vsyu pravdu.
     Da, teper' Savelij znal pravdu, no naskol'ko eti znaniya mogli uspokoit'
ego dushu,  izmuchennuyu razlukoj s lyubimoj  zhenoj, s lyubimym synom, s blizkimi
emu lyud'mi? Otveta na etot vopros ne mog dat' dazhe sam Beshenyj.
     On  sosredotochenno molchal, oziraya beskrajnie prostory mirovogo  okeana.
Ostavim Saveliya nenadolgo...


     Russkij Vor
     Teper' Roman prishel na zonu ne yunym maloopytnym  paren'kom: u nego  uzhe
slozhilsya   avtoritet  derzkogo,   no  "pravil'nogo"   pacana   po   prozvishchu
Roman-Kostoprav. Da  i  stat'yu  on  prines uvazhaemuyu  v  kriminal'nom  mire.
Kazalos', u nego bylo vse, chtoby na zone ego prinyali kak  rodnogo. No sud'ba
rasporyadilas' tak, chto Romana otpravili v rzhavye ob座atiya Usol'LAGa...

     |ta koloniya azh  s  nachala  vos'midesyatyh godov  schitalas' "krasnoj", to
est' zonoj, v kotoroj vlast' tverdo uderzhivalas' administraciej.
     V  vos'midesyatyh, to est' kak raz v  to  vremya, kogda tuda  privezli  i
Romana, v specializirovannom centrale Solikamska lyubymi sredstvami staralis'
razvenchivat'  reputaciyu  "Vorov v  zakone",  to est', govorya  bolee  zhestkim
yazykom, lomat' ih, vprochem, kak i vse "otricalovo".
     Imenno v lagere  Solikamska avtoritetov kriminal'nogo  mira  zastavlyali
vspomnit' ne tol'ko  o lagernoj discipline, no i o  dnevnoj norme vyrabotki.
Nesprosta administraciyu etogo centrala  zeki prozvali "Abverom",  a starshego
"Kuma" - Kanarisom: neredkoe prozvishche dlya operativnyh rabotnikov kolonij.
     Kakoj-to domoroshchennyj poet dovol'no tochno oharakterizoval v stihah, chto
tvorilos' v to vremya na etoj komandirovke:
     Tatary trista let nas gnuli,
     No ne mogli nikak sognut',
     A na "Lebedke"* tak sognuli,
     CHto trista let ne razognut'!
     Na chto tol'ko ni shli operativniki, chtoby slomat' Vorov ili avtoritetov,
opuskalis' dazhe do fal'sifikacii fotografij i  poddelki pocherkov. K primeru,
voz'mut foto izvestnogo  i  ves'ma  uvazhaemogo v kriminal'nom  mire  Vora  i
vmontiruyut   emu  v  ruki  metlu,  posle  chego  bessovestno  publikuyut  etot
fotomontazh v mestnoj "suchke" - mnogotirazhnoj gazetenke. A dlya ubeditel'nosti
ryadom  so  snimkom  pomeshchayut  yakoby  obrashchenie samogo Vora,  napisannoe  ego
pocherkom (podobnyh specialistov u nih hvatalo), gde govorilos' o tom, chto on
otkazyvaetsya  ot  vorovskoj zhizni,  vorovskih  tradicij  i  vstaet  na  put'
ispravleniya.
     Predstav'te,  kakovo  bylo  uslyshat' pro sebya takoe Voru, kotoryj,  kak
govoritsya,  ni snom ni duhom. Ved' po nepisanym zakonam "Vor v zakone" - eto
pozhiznennoe imya  i  lishit'sya  ego on  mozhet  tol'ko  v  dvuh  sluchayah:  libo
posmertno,  libo  po  resheniyu  vorovskoj  shodki   za   kakie-to  prostupki,
nesovmestimye s ponyatiyami "Vora v zakone".
     Gazeta rassylalas' po vsem zonam, i zachastuyu zhizn' etogo oshel'movannogo
Vora byla naveki zagublena. U nego ostavalos' tol'ko dva varianta zhiznennogo
puti:  libo  bit'sya  s  fal'sifikatorami,  poka samogo  ne  "zamochat",  libo
nachinat' rabotat' na nih...

     Naryadchikom zony v Solikamske, ispolnyayushchim  eshche i obyazannosti komendanta
peresylki,  byl  merzavec s mnogoznachitel'noj familiej Moroz,  no ego  nikak
nel'zya  bylo  associirovat' s  "dobrym dedushkoj Morozom". Pro takih  na zone
govoryat: "negodyaj ot座avlennyj i gad konchenyj".
     Starshij "Kum" lagerya - Kanaris prozhival na odnoj lestnichnoj ploshchadke  s
mater'yu  etogo  samogo Moroza, zhenshchinoj  ves'ma  yarkoj i  ves'ma slaboj  "na
peredok". Kanaris  dovol'no  chasto nyryal  v  ee  postel',  hotya  i tshchatel'no
skryval ih svyaz'. Tem ne menee on edva li ne v otkrytuyu vzyal pod svoyu zashchitu
ee otpryska, navernyaka skryvaya ot svoej lyubovnicy,  chto pomogaet ee  synu ne
sovsem beskorystno. Delo v tom, chto Moroz postoyanno delilsya  s nim veshchami  i
dazhe den'gami, nasil'no otnyatymi u vnov' postupayushchih na zonu zekov.
     Kanaris vsyacheski pokryval svoego "svodnogo" pasynka i ne daval nikomu v
obidu, vsyakij raz otmazyvaya ego ot nakazaniya za tvorimye tem prestupleniya.
     Bylo izvestno, chto Moroz ne  tol'ko  grabil pribyvayushchie  etapy, on  byl
nastoyashchim  sadistom  i do smerti izbival molodyh rebyat, pri etom chasto eshche i
gryazno  nasiloval   ih.   No  bylo  u   Kanarisa  i  ego  "pasynka"  lyubimoe
izdevatel'stvo  nad novichkami:  oni  zastavlyali  zekov  sorevnovat'sya  mezhdu
soboj, taskaya nosilki  s  vlazhnymi  opilkami  na samyj  verh gory iz  teh zhe
opilok, samoj vysokoj gory v okrestnostyah  Solikamska. Upavshih ot  ustalosti
zekov s sadistskim naslazhdeniem izbivali do polusmerti.
     Posle otbytiya ocherednogo sroka Moroz nenadolgo vyhodil na volyu i vskore
snova  vozvrashchalsya  za  kolyuchuyu provoloku. I  kazhdyj raz Kanaris, po pros'be
svoej  postoyannoj  lyubovnicy,  razyskival  ee  synochka  po drugim  koloniyam,
perevodil  k  sebe i naznachal  na staroe  mesto, chtoby  tot  pomogal  lomat'
avtoritetov  i  nabival  sobstvennye  karmany  i karmany  svoego  "svodnogo"
otchima.
     Imenno  na  "Lebedke"  slomali Kravcova,  izvestnogo v te gody  Vora po
prozvishchu Kravec, v svoe  vremya  ego krest-nym  pri poluchenii "shapki" "Vora v
zakone" vystupil legendarnyj Vor Vasya-Brilliant.
     V  centrale  Solikamska slomali  i  beskompromissnogo  Vanyu-Derevnyu,  i
besstrashnogo  stavropol'skogo  armyanskogo   avtoriteta.  Poslednego  nemnogo
podrezali  na  peresylke i  v otmestku on  so  svoimi priyatelyami zahvatil  v
zalozhniki   neskol'ko  mentov.  CHtoby  usmirit'   avtoriteta,  na  peresylku
Solikamska priezzhali dazhe vysshie milicejskie chiny iz Moskvy.
     "Krasnyj"  ad Solikamska  udalos' projti  s chest'yu  v bukval'nom smysle
edinicam. Sredi nih Gena-ZHid  iz Essentukov, chto v ego sluchae bylo ne tak uzh
i udivitel'no. Delo  v tom, chto Gena-ZHid  byl  igrokom  super-klassa,  igraya
professional'no v  karty,  v shahmaty, v  nardy i voobshche v  lyubye  igry  "pod
interes".  Ego nikto i nikogda ne mog obygrat' ni v odnu iz izvestnyh igr  i
vse, dazhe  nekotorye  menty, vpolne  estestvenno,  osteregalis' ego,  a  on,
zarabatyvaya poroj beshenye den'gi, ochen' mnogim zekam pomogal...
     Ne udalos' slomat' ZHenyu  Tashkentskogo, Kolyu Moldavana, Vasyu Kazanskogo,
vora Arama Potoyanca, no v 1996 godu vseh vysheperechislennyh  plyus brata Arama
- Vladimira Potoyanca, rasstrelyali  po  polnomu bespredelu osetiny, k kotorym
oni na zaranee obgovorennyh usloviyah priehali  zabrat' krupnuyu summu  deneg.
|ti bespredel'shchiki, zamaniv priglashennyh Vorov v ukromnoe mesto, rasstrelyali
ih pryamo v mashine, zatem vyvezli  za gorod, oblili mashinu benzinom, podozhgli
i pustili ee pod goru, chtoby unichtozhit' lyubye sledy. Odnako mashina vrezalas'
v   derevo,  i   ogon'   pochemu-to  pogas:  tak  stalo   izvestno   ob  etom
prestuplenii...
     Togda v Essentuki na ih  pohorony s容halos' bol'she sta pyatidesyati Vorov
so vsego byvshego Sovetskogo Soyuza. Organizaciej pohoron  zanimalis'  "brat'ya
Karamazovy",  "Smotryashchie"  za  Essentukami.  I  na  pohoronah  bylo  prinyato
edinoglasnoe reshenie nakazat' bespredel'shchikov.
     Vskore  kazhdyj iz nih  dejstvitel'no  pones  nakazanie:  vse  uchastniki
raspravy nad Vorami umirali dolgoj i muchitel'noj smert'yu.
     Izvestno,  chto v kriminal'noj srede  ponyatie "Vora v zakone"  nastol'ko
svyato, chto sushchestvuet dazhe takoe  pover'e:  togo, kto podnyal ruku  na  Vora,
obyazatel'no pokaraet Bog...
     Kstati,  v   kriminal'nom  mire  nikogda   ne  voyuyut  mezhdu   soboj  na
nacional'noj  pochve:  vo  glave ugla  vsegda stoyat  den'gi. Den'gi i  tol'ko
den'gi...
     K primeru,  neskol'ko  let  nazad  v Mineral'nyh  Vodah  "mazu" derzhali
chechency. Pod ih kontrolem nahodilis' i rynok narkotikov, i rynok nelegal'noj
torgovli   oruzhiem.  Pochuvstvovav   svoyu  silu,  "chehi",  tak   nazyvayut   v
kriminal'noj srede chechencev, nastol'ko obnagleli, chto pytalis'  dazhe podmyat'
pod sebya pravoohranitel'nye organy, ispol'zuya sistemu banal'nogo podkupa ili
pryamyh ugroz.
     Tak dolgo  prodolzhat'sya ne moglo, i odnazhdy ih  interesy pereseklis'  s
interesami nedavno  osvobodivshegosya absolyutno  bezbashennogo  "Vora v zakone"
Leni-Limona.  On  pobyval  vo mnogih  izvestnyh krytyh  tyur'mah,  takih, kak
Vladimirskij  central, tyur'ma  v Balashove, tyur'ma Zlatoust'ya, gde on  bol'she
byl izvesten, kak Lenya-Tryasi Bashka, i byl ochen' blizok s Faridom Rezanym i s
Verevkoj Kazanskim.
     Tak  vot,  kogda  "chehi"  stali bespredel'nichat' v  Mineral'nyh  Vodah,
Lenya-Limon  zabil  im  strelku,  chtoby  ob座asnit'sya  s  nimi  po ponyatiyam  i
postavit' na mesto. No oni priehali na vstrechu do zubov  vooruzhennye. Vidno,
chislennoe  prevoshodstvo  i   samoe  sovremennoe  oruzhie  pridali  im  takuyu
samouverennost', chto oni neskol'ko  rasslabilis'. No prezhde chem otpravlyat'sya
na vstrechu s Lenej-Limonom, nuzhno bylo snachala horosho izuchit' ego harakter i
ne  lezt'  na  rozhon.  Uvidev  ih  vo  vseoruzhii,  Lenya-Limon  niskol'ko  ne
ispugalsya, a prinyal boj i bystro otpravil troih "chehov" na tot svet.
     Vlasti,  vmesto togo, chtoby vynesti  emu  blagodarnost'  za to, chto  on
vypolnil za nih  rabotu  i  izbavil nalogoplatel'shchikov  ot bremeni zatrat na
sudy  i  soderzhanie  etih  torgovcev  "beloj  smert'yu"  v  mestah  ne  stol'
otdalennyh, osudili Lenyu-Limona na pyatnadcat' let lisheniya svobody.
     Pro Lenyu-Limona  hodilo mnogo  legend, i odna iz  nih  glasila, chto  on
obladal fenomenal'noj pamyat'yu i mog naizust' prodeklamirovat' lyubuyu stranicu
iz  teh   knig,  kotorye  uspel   kogda-libo  prochitat'.  Naprimer,   kto-to
sprashivaet,  chital  li   Limon  "Idiota"  Dostoevskogo?  Otvechaet:  chital...
Nazyvayut  emu nomer  stranicy,  i Limon naizust'  vosproizvodit  tekst  etoj
stranicy.
     Lenya-Limon byl ves'ma derzok po zhizni. Odnazhdy, nezadolgo do poslednego
prigovora,  zashel  on poobedat'  v  restoran,  gde  kakuyu-to  pamyatnuyu  datu
otmechali ohranniki  banka. Oni  byli  odety v  kamuflyazh i kazhdyj iz  nih byl
vooruzhen pistoletom. Uvidev voshedshego neznakomca,  ohrannik, rostom edva  li
ne na golovu vyshe Leni-Limona, podoshel k nemu i naglo prikazal:
     - Slushaj ty, nu-ka, dal mne bystro prikurit'!
     Zametiv nahmurennyj vzglyad neznakomca, sek'yuriti hlopnul ego po shcheke:
     - Ne slyshish', chto li?
     - Mozhet,  i po vtoroj udarish'? -  spokojno sprosil Lenya-Limon, glyadya na
nego v upor.
     - Mogu  i po  vtoroj,  -  naglo  oshcherilsya  ambal,  i  vse ego  priyateli
vzorvalis' ehidnym smehom.
     -  Nu-nu...  - nedobro  uhmyl'nulsya Lenya-Limon, povernulsya  i  vyshel iz
zala.
     On  shodil k mashine, vzyal iz  bardachka pistolet, vernulsya v  restoran i
pryamo s  poroga prinyalsya strelyat'  v p'yanuyu kompaniyu. Pervye puli  vpilis' v
ruki obidchika i odnogo iz ego priyatelej. Ostal'nye brosilis' plashmya na  pol,
umolyaya prekratit' strel'bu.
     - Gadenysh  neschastnyj, nikomu ne pozvoleno bit'  Vora po shcheke!  -  tiho
procedil   Lenya-Limon  v   lico  naglecu,  posle  chego  ne  spesha  vyshel  iz
restorana...

     Odnako  vernemsya k Romanu. Kak upominalos' ranee,  nezadolgo  do svoego
vtorogo prokola s Kirej-SLONom, on poznakomilsya s Mariannoj. Roman byl togda
eshche  sovsem  molodym  devyatnadcatiletnim parnem. Simpatiya  i lyubov' voznikli
pochti  odnovremenno.  On krasivo  uhazhival  za  devushkoj, i  vse govorilo  o
ser'eznosti ego  chuvstv.  Kazalos',  eshche nemnogo  i  dva  serdca  soedinyatsya
oficial'no i navsegda. Neozhidanno vse  poshlo prahom: Roman poluchil shest' let
lisheniya svobody!
     S lyubov'yu i nezhnost'yu otnosyas' k svoej izbrannice i prekrasno soznavaya,
chto srok emu vypal dovol'no prodolzhitel'nyj, Roman, chelovek gordyj,  napisal
Marianne, chto svoej zhizn'yu ona vol'na rasporyazhat'sya, kak ej zahochetsya.
     Ponachalu Marianna,  ochen'  lyubivshaya Romana, soprotivlyalas', hranila emu
vernost' i ne  hotela nichego  slushat'. No zhizn' brala svoe, tem bolee chto na
ee  rukah nahodilis' bol'naya mat' i otec,  prikovannyj k invalidnomu kreslu.
Marianna vybivalas' iz sil, chtoby v odinochku spravit'sya s postoyannoj nuzhdoj.
Vse usiliya byli tshchetnymi: poroj na stole ne bylo dazhe kuska hleba.
     I  v  konce  koncov devushka  sdalas'.  Poznakomivshis',  kak  ej  sperva
pokazalos', s poryadochnym parnem, ona vyshla za nego zamuzh, skryv ot nego, chto
beremenna ot drugogo...

     Devyatnadcatiletnij  Roman priehal v Solikamsk etapom  iz  Pyatigorska. V
ego etape  bylo  chelovek  pyat'desyat. V  razdache pishchi  prinimal  uchastie  sam
"Hozyain" zony. Reshiv srazu pokazat' novomu  etapu,  chto ih  ozhidaet  v "ego"
lagere, "Hozyain" sobralsya  sam "nakormit'"  ih  i prinyalsya  shvyryat',  slovno
sobakam,  alyuminievye miski s  kashej. Svoevol'nyj Roman, konechno zhe, ne  mog
sterpet'  takogo izdevatel'stva  i,  pojmav  letevshuyu  v ego storonu  misku,
otshvyrnul ee nazad i edva ne zalyapal kashej  mundir  Hozyainu. Kakim-to  chudom
polkovnik  uspel uvernut'sya  i  miska  upala na pol, vse-taki  obryzgav  ego
hromovye, nachishchennye do zerkal'nogo bleska sapogi.
     - A s borzymi u menya razgovor korotkij! - zakrichal on. - V SHIZO ego, no
prezhde nauchit' nashim pravilam, chtoby i drugim nepovadno bylo!
     V  sleduyushchuyu  sekundu  v  karantinnyj barak  zaskochili chelovek dvadcat'
nakachennyh  ssuchivshihsya  zekov,  kotorye  shvatili  Romana,  a  s nim i  eshche
chetveryh noven'kih,  k neschast'yu stoyashchih ryadom s nim, vytashchili v  koridor  i
prinyalis'   zhestoko  izbivat',  lomaya  kosti,  nosy,  vybivaya   zuby.  Vvolyu
poizdevavshis' i ustav ot etoj pokazatel'noj ekzekucii, lagernye suki brosili
izbityh Romana i ego priyatelej v SHIZO, v kameru k "Voru v zakone".
     |to  byl  staryj  Vor  po  prozvishchu  Gorlyshko, kotoryj ozhidal  etapa na
tyuremnuyu bol'nichku imeni F.P. Gaaza, nahodyashchuyusya v Leningrade.
     Svoe pogonyalo Vor Gorlyshko poluchil za to, chto uzhe neskol'ko let muchilsya
rakom  gorla  i  zhil s postoyannoj trubkoj,  torchashchej  v gorle.  Imenno on  i
prosvetil "molodogo pacana", kak dolzhno zhit' "pravil'nomu" pacanu za kolyuchej
provolokoj,  chto  iz  sebya predstavlyayut  nepisanye  vorovskie  ponyatiya,  kak
uvazhat' svoyu i chuzhuyu chest',  kak sohranit' sobstvennoe dostoinstvo  i pochemu
nuzhno ne obizhat', a pomogat' muzhikam, blagodarya kotorym normal'no zhivut Vory
i blatnye na zone.
     Blagodarya etim mudrym nastavleniyam Roman navsegda zapomnil samye vazhnye
istiny,  pod kotorymi  mog podpisat'sya  lyuboj normal'nyj chelovek: nikogda ne
unizhaj togo, kto slabee tebya i ne mozhet sebya zashchitit', vsegda pomogi slabomu
i togda tebe za eto vozdastsya storicej.
     Pozdnee  u Romana byl sluchaj:  ego spustili  v druguyu  koloniyu,  gde on
stolknulsya  s   nastoyashchim  bespredelom.  Mestnye  blatnye,  vospol'zovavshis'
lyudskoj  doverchivost'yu   i  sdruzhivshis'  s  povarami,  v  bukval'nom  smysle
podchishchali  iz stolovoj s obshchaka myaso, rybu, zhiry, sahar i  vse, chto soderzhit
nuzhnye dlya  zhizni vitaminy. I  potomu sredi muzhikov poyavilos' mnogo dohodyag,
neveroyatno podnyalsya procent zabolevshih chahotkoj, a nekotorye dazhe umirali ot
goloda.
     Serdobol'nyj i dobryj Roman nikak ne  mog smirit'sya s takim polozheniem:
on  bystro  skolotil komandu  doverennyh i  besshabashnyh zekov. Oni  perebili
snachala bespredel'nyh "blatnyh"  krys, a potom ustremilis' v  stolovuyu i tam
ne tol'ko pokolotili podryad vseh povarov, no samogo zlostnogo hapugu brosili
v kipyashchij kotel...

     Marianna,  nesmotrya  na to,  chto vyshla zamuzh, postoyanno pisala Romanu i
nikogda nichego ot nego ne  skryvala. Odnako utaila, chto rodila ot nego syna.
Primerno za god do  ego osvobozhdeniya druz'ya Romana-Kostoprava soobshchili  emu,
chto  Marianna razbezhalas' so  svoim  muzhem:  okazalos',  chto  tot  ne tol'ko
gor'kij p'yanica, no eshche i babnik...
     Ne nuzhno byt' semi pyadej vo lbu, chtoby dogadat'sya,  kuda Roman srazu zhe
posle osvobozhdeniya zayavilsya. Tol'ko togda uznal, chto u nego est' syn. Starye
chuvstva razgorelis' s novoj siloj, i Marianna vospryala duhom: nakonec-to ona
obrela svoe schast'e,  obrela svoyu  lyubov', odnako  snova  vmeshalsya  Gospodin
Sluchaj i...
     ...Romana opyat'  arestovali  i  okunuli za reshetku, na etot  raz eshche na
bolee prodolzhitel'nyj srok...
     ZHelaya pomoch' lyubimoj zhenshchine, Roman-Kostoprav snova poshel na kvartirnuyu
krazhu,  no na etot raz  "venchali" ego za razboj. V kvartire nikogo ne dolzhno
bylo byt':  supruzheskaya cheta  podpol'nyh  cehovikov otpravilas'  v svadebnoe
puteshestvie,  poruchiv rodstvenniku  "polivat'  cvety  i  priglyadyvat'  za ih
"gnezdyshkom".
     Na svoe i Romino neschast'e, rodstvennik zayavilsya v neurochnyj chas...
     Spokojno otkryv dver',  on...  stolknulsya  licom  k  licu  s neznakomym
chelovekom, derzhavshim v ruke  ogromnuyu  sportivnuyu  sumku,  nabituyu kradenymi
veshchami. Roman tut zhe sbil ego s nog i tiho prosheptal:
     -  Ne podnimaj golovu  i ne smotri v moyu  storonu! YA vyjdu, a  ty vyzhdi
polchasa i tol'ko togda vyzyvaj miliciyu! Ponyal?
     Tomu by poslushat', i  vse  by  zakonchilos', kak  govoril odin  kinoshnyj
geroj,  "pri  oboyudnom neprotivlenii zlu". No on reshil  "pogerojstvovat'", a
mozhet, poteryal golovu s perepugu:
     - Pomogite, grabyat! - vo ves' golos zaoral on.
     CHto  ostavalos'  delat' Romanu-Kostopravu? On i postuchal ego "nemnogo",
da tak neudachno, chto slomal nos,  chelyust' i neskol'ko  reber. Koroche govorya:
"razboj"  i  "tyazhkie telesnye  povrezhdeniya". Eshche povezlo, chto  po-stradavshij
ostalsya v zhivyh...
     Sledstvie... Sud...  V itoge  - vosem'  s polovinoj let, estestvenno, s
otbyvaniem v kolonii strogogo rezhima.
     Marianna ne smogla byt' v zale zasedaniya:  v etot den' ona  rodila  eshche
odnogo syna. Ne  bylo v  sude i materi  Romana: ona popala  pod avtomobil' i
slomala nogu.
     Romana otlichal ochen' dobryj harakter. On nikogda ne prohodil mimo chuzhoj
bedy,  i tem  bolee  nikogda  ne smog by otmahnut'sya, esli by  k nemu kto-to
obratilsya  za  pomoshch'yu.  Tak bylo za  kolyuchej  provolokoj, tak proishodilo i
togda, kogda on nahodilsya na vole.
     No  stoilo emu i ego  blizkim okazat'sya v bede: samomu "povenchat'sya"  s
bol'shim srokom, rodnoj materi popast' v bol'nicu s tyazhelym perelomom, da eshche
i  lyubimoj  zhenshchine pri otce,  prikovannom k  invalidnomu kreslu, rozhat' bez
kakoj-libo podderzhki, - nikto iz  druzej-priyatelej dazhe ne podumal protyanut'
ruku  pomoshchi  ego  materi  i  lyubimoj  zhenshchine.  A tut  eshche i  mama Marianny
skonchalas'... Kazalos', razve pod  silu vyderzhat'  prostomu smertnomu  takie
tyazhkie ispytaniya?
     Odnako Marianna ne slomalas', ne stala unizhat'sya i na ves' svet krichat'
i vzyvat' o pomoshchi. ZHenshchina  reshila sama vstat' na nogi i dlya etogo zanyalas'
kommercheskoj deyatel'nost'yu!!!
     Po  vsej  vidimosti,  Bog  bol'she  vsego  pomogaet  rabotosposobnym   i
celeustremlennym  lyudyam,  to est' tem kto  sam sebe  pomogaet. Dela Marianny
poshli v goru, vskore ona uzhe smogla pomogat' i Romanu.
     Nuzhno  priznat',  chto  i  sam  Roman-Kostoprav  ne  sidel  slozha  ruki.
Postepenno ego avtoritet na  zone vyros nastol'ko, chto on sumel organizovat'
vyrashchivanie konopli neposredstvenno vokrug zony, a v  samoj zone bespreryvno
"pahali"  desyat' samogonnyh apparatov. I eto pri vsem pri tom, chto  za bolee
chem  shest' let prebyvaniya ego v etoj zone v nej ne bylo  soversheno ni odnogo
tyazhkogo prestupleniya. A polozhenie bylo takim, chto menty tol'ko divu davalis'
i edva ne molilis' na Romana.  Nachal'stvo,  konechno zhe, znalo ob etom, no na
vse  zakryvalo  glaza po  ponyatnym  prichinam.  Polugolodnaya  do ego  prihoda
koloniya  pri  nem   prevratilas'  v  odnu  iz  samyh  obespechennyh,   a   ee
prodovol'stvennye sklady nikogda ne ispytyvali nedostatka v pripasah.
     Za etot srok Roman mnogoe pereosmyslil v svoej zhizni, a takzhe zadumalsya
o  zhizni  cheloveka  voobshche.  Razmyshleniya  postepenno  priveli  ego  k  Bogu.
Navernoe, on ne stal v  polnom smysle slova vocerkvlennym chelovekom, kotoryj
ezhednevno tvorit molitvy, regulyarno  poseshchaet cerkov', blyudet  vse cerkovnye
zakony  i  ritualy. Prosto  Roman-Kostoprav  prinyal  Veru vser'ez:  on  stal
verit'!..

     U  Romana poyavilas' mechta:  postroit' cerkov' za  kolyuchej provolokoj, v
ego kolonii! No, osvobodivshis'  v  1991  godu, on tak i ne uspel osushchestvit'
svoyu mechtu...
     Slovno  predchuvstvuya  chto-to,  Roman  nezadolgo  do svoego osvobozhdeniya
naputstvoval teh, kto ostavalsya na zone:
     - Bratishki, beregite  to, chto udalos' dostich', ne bespredel'nichajte, ne
zlite mentov, sohranite nakatannyj zdes' poryadok...
     - O chem ty govorish',  bratan, konechno!  - zaveryali te,  no na dushe bylo
nespokojno.
     Pozdnee stalo ponyatno pochemu: nasledniki ne prislushalis' k ego sovetam,
stali  v otkrytuyu pit', vnagluyu oskorblyat'  mentov, a vskore,  napivshis'  do
beschuvstviya,  doshli do  nastoyashchej rezni,  i v 92-m  godu v koloniyu vorvalis'
raznocvetnye  milicejskie sluzhby.  Vseh  perebili, perelomali, bol'shuyu chast'
zaklyuchennyh razvezli  po drugim  lageryam, a  stroptivuyu koloniyu "zamorozili"
nachisto,  to  est'  osuzhdennye  vnov' stali golodat',  ne  poluchaya  dazhe  im
polozhennoe i, konechno zhe, ne mechtaya o chem-libo zapretnom.
     Vsyakij raz, zagovarivaya  o  caryashchih poryadkah,  vse zeki  dobrym  slovom
vspominali Romana:
     -  A  vot  pri  Kostoprave  vse  bylo  nishtyak!  -  mechtatel'no  zamechal
kakoj-nibud' bedolaga. - Vse bylo: i pokurit', i vypit', i v  SHIZO  malo kto
popadal...
     - O  chem ty govorish', bratan?!. - podhvatyval drugoj. -  Vspomni, kakie
ban'ki on stroil... Parilis' ot dushi... - on prichmokival, pokachivaya golovoj.
     - A pomnish', Leha, kakoj on iz "Zaporozhca" kabriolet svarganil?
     - Aga!  -  Leha vdrug vzorvalsya smehom. - Rasstavit, byvalo, "devok" na
betonnom placu i edet na svoem kabriolete  mimo  nih, nebrezhno  tak govorit:
"Ne hotite li, bratishki, devok snyat'?"
     -  Ili bazarit:  "Ne  pora li nam  v  saunu  proshvyrnut'sya?"  - zametil
vtoroj.
     - A sejchas s trudom veritsya, chto konoplyuhu po  dvadcat'-tridcat' meshkov
v den' sobirali i pri etom nikogo ne tryasli, - pokachal Leha golovoj.
     - Da, s Kostopravom vse bylo nishtyak, on by i sejchas zdes' bystro razvel
ramsy... - uverenno zayavlyal ego priyatel'...

     Kak ni stranno, no slova poslednego okazalis' prorocheskimi: skoro Roman
snova poyavilsya  na  "chetverke", na etot raz  s eshche  bol'shim  srokom.  Uvidev
Kostoprava, mnogie, znaya o ego mechte, podkalyvali:
     - CHto, vernulsya cerkov' stroit'?
     -  I  postroyu!  -  na  polnom ser'eze otvetil Roman.  -  Kazhdyj  dolzhen
voplotit' svoyu mechtu  v zhizn'! - I chut' li ne shepotom dobavil: - Inache stoit
li zhit'?
     Kostoprav prekrasno ponimal, chto poka zona "zamorozhena",  nichego u nego
ne  vyjdet. I on, vnov' zasuchiv rukava, prinyalsya za  "razmorozku" kolonii. V
mestah lisheniya  svobody  Roman, tak  i  ne  poluchivshij srednego obrazovaniya,
vser'ez   vzyalsya   za  samoobrazovanie:  perechital   mnogo  knig,   starayas'
po-nastoyashchemu v nih razobrat'sya, primeryal na sebya postupki geroev, sravnival
haraktery. Vse eto prineslo plody: ego s interesom  slushali ne  tol'ko zeki,
no i nachal'stvo kolonii.
     Roman  byl  nastol'ko  krasnorechiv i  ubeditelen, chto chelovek  dazhe  ne
zamechal,  kak  postepenno  nachinal  pomogat' emu,  dazhe  esli  byl  nastroen
kategoricheski protiv.
     Ne proshlo i polugoda,  kak  emu udalos'  i svoj avtoritet  podnyat', i s
nachal'stvom  kolonii  najti   obshchij  yazyk,   i   postepenno   vozvratit'  to
polozhitel'noe, chego  on  smog dostich',  otbyvaya predydushchij srok.  Vse bol'she
zahvatyvala ego davnyaya mechta - postroit' v kolonii sobstvennuyu cerkov'.
     Marianna, konechno zhe, znala o mechte lyubimogo i gotova byla vo chto by to
ni  stalo   pomoch'  emu  v  voploshchenii  etoj  mechty.  Poetomu  ona  osnovala
sobstvennuyu stroitel'nuyu firmu.
     I vot nastal den', kogda Roman zayavil administracii kolonii:
     - Hochu postroit' zdes' cerkov'!
     - CHto? Cerkov'?
     Oficery prosto rassmeyalis', a starshij "Kum" procedil skvoz' zuby:
     - Komu eto nado?
     - Ne nadorvesh'sya li? - vtoril zamestitel' nachal'nika kolonii po rezhimu.
     Hozyain zony podvel itog:
     - Blazh', da i tol'ko!
     Na vse vozrazheniya Roman tverdo zayavil:
     -  |to nuzhno mne! Ponimaete, mne?  Ne  hotite  pomogat',  ne pomogajte!
Proshu tol'ko odnogo: ne meshajte!
     V  ego golose bylo  nechto takoe, chto dazhe Hozyain ne zahotel ernichat' po
etomu povodu. Podderzhal Romana tol'ko zampolit kolonii...
     -  Gospodi, o chem my  tut sporim? On zhe nas ni o chem ne prosit,  tak? -
napomnil on. - Hochet stroit' cerkov', pust' stroit! |to blagoe delo!..
     I Roman  r'yano  prinyalsya  za osushchestvlenie svoej  mechty.  Mozhno  tol'ko
dogadyvat'sya, kakova byla reakciya Hozyaina i starshego "Kuma", kogda Kostoprav
predlagal  im  propustit'   cherez   KPP   samosval  s  peskom,   spustya  chas
betonomeshalku s rastvorom, a k vecheru mashinu s tremya tonnami cementa.
     Otkuda im  bylo znat', chto  dlya bolee chetkogo upravleniya stroitel'stvom
Marianne   udalos',  podkupiv  ohranu  kolonii,  peredat'  Romanu  mobil'nyj
telefon,   s   pomoshch'yu  kotorogo  on  i  naladil  besperebojnuyu  rabotu   po
stroitel'stvu cerkvi, kotoroj  on zadumal dat' imya svoego lyubimogo svyatogo -
Georgiya Pobedonosca, chto bylo ochen' simvolichno.
     No na "chetverke",  raspolozhennoj v  Stavropol'skom krae,  proizoshlo to,
chto mozhet proizojti v lyubom mestechke Rossii: ne uspeli cerkov' osvyatit', kak
u  nee  tut zhe obnaruzhilis'  novoyavlennye "roditeli".  I Hozyain,  i  starshij
"Kum",   bolee  togo,  nachal'nik   Upravleniya  po  ispolneniyu  nakazanij  po
Stavropol'skomu  krayu, pytalis'  prisvoit' sebe vse lavry  po  stroitel'stvu
etoj cerkvi, pri kazhdom udobnom sluchae vystavlyaya svoe imya vpered.
     Odnako "blagaya vest' poshla po vsej Rusi Velikoj"! Kak govoritsya: shila v
meshke  ne utaish'!  Sluh o "dobrom bogougodnom deyanii  prostogo zaklyuchennogo"
dostig ushej samogo Gideona - Mitropolita Stavropol'skogo i Vladikavkazskogo.
|to blagoe deyanie - voploshchennaya v zhizn' mechta  - odnako prineslo Romanu lish'
sobstvennoe udovletvorenie...
     Nesmotrya na hodatajstvo Mitropolita Stavropol'-skogo i Vladikavkazskogo
Gideona   Patriarhu  vseya  Rusi,  kotoryj,  v   svoyu   ochered',   uchtya   vse
obstoyatel'stva,   napravil  sootvetstvuyushchee  pis'mo   prezidentu   Rossii  s
prosheniem  ob  amnistii, tot ne soglasilsya  s  dovodami  glavy  Pravoslavnoj
cerkvi Rossii i ne  podpisal ukaz o  pomilovanii. No s etim  ne  soglasilas'
Marianna: ona sama  provela  sobstvennoe rassledovanie  i sumela pri  pomoshchi
svidetelej,   kotoryh  proignorirovali  sledovateli,   dobit'sya   peresmotra
prigovora v  svyazi s  tem,  chto  vskrylis' novye  obstoyatel'stva dela, ranee
neizvestnye. Roman vyshel na svobodu, ne otsidev ostavshiesya emu tri goda.

     Netrudno dogadat'sya, kakaya byla reakciya u  nachal'stva kolonii, kogda na
samogo avtoritetnogo kriminal'nogo lidera ih  kolonii iz suda prishlo reshenie
o sokrashchenii emu sroka i nemedlennom osvobozhdenii...
     Ocenil poryv Romana i  kriminal'nyj mir. Avtoritetnye i  uvazhaemye lyudi
etogo mira predlozhili emu stat' "Vorom  v zakone".  Oni-to  priznali, no sam
Roman ne srazu dal svoe soglasie na "koronaciyu".
     On  muchitel'no razmyshlyal: smozhet  li do konca svoih  dnej  tashchit'  etot
tyazhelyj  gruz.  V  rezul'tate  razdumij  i  mnogochislennyh  konsul'tacij   s
uvazhaemymi im avtoritetnymi lyud'mi  prishel k vyvodu, chto, prinyav eto zvanie,
smozhet prinesti pol'zu...

     CHerez  neskol'ko  mesyacev  posle  osvobozhdeniya,  posle  togo,  kak  vse
avtoritety v odin golos nachali dokazyvat' Romanu, chto on prosto obyazan stat'
pervym "russkim Vorom" na Kavkaze, on i sam poveril v svoe prednaznachenie...
     I  vot  v  Moskve  na  vorovskuyu  shodku  sobralis'  neskol'ko desyatkov
avtoritetnyh  Vorov  so  vsej  strany.  Obsuzhdeniya  kak  takovogo  ne  bylo:
poskol'ku kazhdyj  uchastnik shodki  uzhe imel ot "krestnyh" Romana neobhodimuyu
informaciyu o nem - chto on iz sebya predstavlyaet i pochemu ego nuzhno  prinyat' v
svoyu "vorovskuyu sem'yu".  Koroche, bylo prinyato edinoglasnoe reshenie odet'  na
Romana   "koronu"   "Vora   v  zakone"   i  otnyne  nazyvat'   ego   Romanom
Stavropol'skim.
     A  eshche cherez  neskol'ko dnej novoispechennyj "Vor v zakone" povenchalsya s
Mariannoj.  Dlya  nego  lichno eto  byl  ochen'  vazhnyj  i  ser'eznyj postupok,
govoryashchij  o tom, chto svoenravnyj i upryamyj chelovek, na dolyu kotorogo vypalo
mnogo tyazhkih ispytanij, priznal i prinyal tainstvo pravoslavnogo braka. Inymi
slovami, Roman uzhe ne mog prestupit' nekie nravstvennye normy...
     Venchanie proishodilo v Uspenskom Sobore Novodevich'ego monastyrya. Sluzhba
bylo torzhestvennoj i zapomnilas' vsem prisutstvuyushchim...
     Na sleduyushchij den' posle venchaniya Roman Stavropol'skij uehal v Pyatigorsk
s  tverdym  ubezhdeniem,  chto  u  nego  dostanet  sil  ostanovit'  bespredel,
tvoryashchijsya na Kavkaze po otnosheniyu k russkim...


     Voennyj sindrom
     Poka novoyavlennyj russkij Vor pytalsya navesti poryadok v  Stavropol'skom
krae,  chelovek,  otvechayushchij  za poryadok  vo  vsej  strane,  to  est'  garant
Konstitucii,  proshche govorya, Prezident  Rossii,  delal  vse vozmozhnoe,  chtoby
prekratit'  bespredel v  nespokojnoj CHechne.  Kazhdyj  den' v  etom  nebol'shom
kavkazskom  regione gibnut nashi voennye  i mirnye russkie  lyudi, ne sumevshie
pokinut'  krasivyj,  no negostepriimnyj kraj. I s etim  nichego ne podelaesh':
vojna zhestoka i ona ne shchadit ni voennyh, ni mirnyh grazhdan.
     Eshche  besposhchadnee i  strashnee  grazhdanskaya  vojna,  gde neredko  vragami
stanovyatsya dazhe samye  blizkie  lyudi.  No eshche  tragichnee, kogda  v  podobnoe
protivostoyanie  popadayut  lyudi,  nahodyashchiesya po odnu  storonu barrikady. Tak
sluchilos'  i  s  Romanom  Stavropol'skim.  U  nego  bylo  tverdoe  namerenie
ostanovit' bespredel v odnom iz kavkazskih regionov, a  te lyudi,  s kotorymi
proizoshlo zlopoluchnoe stolknovenie v "Pogrebke", okazalis' oficerami GUBOPa,
tol'ko  chto vernuvshimisya  s boevyh operacij v CHechne, gde  oni tozhe  pytalis'
ostanovit'   bespredel   chechenskih   banditov.   Kak  govoritsya,  zadachi  ih
sovpadali...

     Odnim  iz vernuvshihsya iz  CHechni voennyh  byl kapitan s  dovol'no redkoj
familiej  CHernobykov,  Aleksandr  CHernobykov. Emu  udalos' zahvatit'  v plen
priblizhennogo  Gelaeva, komandira otryada ot座avlennyh golovorezov. Za otlichno
provedennuyu operaciyu  kapitan byl otmechen  v  prikaze  komanduyushchego vojskami
SKVO novoj zvezdochkoj na pogony, to est' poluchil zvanie majora.
     Kak  i  Roman  Stavropol'skij,  major  CHernobykov  tozhe  byl  rodom  iz
Stavropol'skogo   kraya,  no   sluzhil  v  RUBOPe  Pyatigorska  i  ochen'  lyubil
restoranchik "Pogrebok" potomu, chto goda  tri  nazad  zdes' nashel svoe lichnoe
schast'e: poznakomilsya s budushchej zhenoj.
     S teh  por Aleksandr schital etot restoran kak  by svoim talismanom i ne
tol'ko otmechal v nem  prazdniki, no hot' na desyat' minut zabegal tuda vypit'
ryumku-druguyu pered ot容zdom na opasnye zadaniya. Vozvrashchayas' vsyakij raz celym
i nevredimym, on uveroval v to, chto "ego hranit sobstvennyj talisman".
     Kapitan  CHernobykov vernulsya iz CHechni za neskol'ko dnej do zlopoluchnogo
stolknoveniya  i  vpolne  mog  uspet' snyat' ves'  restoran (i togda znakomomu
Romana  Stavropol'skogo prishlos' by otmechat'  svoj den'  rozhdeniya  v  drugom
meste), no  prikaz na prisvoenie ocherednogo zvaniya prishel  v Upravlenie lish'
nakanune.
     U Aleksandra  bylo  mnogo  druzej po  boevym operaciyam v raznyh gorodah
Rossii i emu, konechno zhe, hotelos' ih vseh priglasit' otmetit'  takoe vazhnoe
i  radostnoe sobytie.  Vyyasniv,  chto  schastlivyj  dlya  nego  "Pogrebok"  uzhe
arendovan, on reshil priglasit' tol'ko samyh blizkih druzej-soratnikov, chtoby
otprazdnovat' vse-taki v svoem "talismane".
     "Neuzheli ne najdetsya mesta dlya pyati-semi chelovek?" - podumal on.
     Samym starshim po zvaniyu  iz ego  druzej,  sumevshih  priehat',  okazalsya
polnyj  tezka   izvestnogo  rossijskogo  aktera  Mihail  Ivanovich  Pugovkin.
Podpolkovnik  byl zamestitelem nachal'nika RUBOPa odnogo  iz rajonov  Moskvy,
ego grud' ukrashali mnogochislennye  boevye nagrady,  iz  kotoryh  dva  ordena
Krasnogo Znameni on poluchil eshche v Afganistane.
     Kogda Aleksandr rasskazal o probleme, voznikshej s  "Pogrebkom", kotoryj
byl dlya nego svoeobraznym simvolom udachi, podpolkovnik  sam vyzvalsya uladit'
etot vopros.
     Kak izvestno,  dogovorit'sya  udalos'  bez osobyh  usilij, da  i glavnyj
vinovnik  torzhestva  iz  drugoj  kompanii  pokazalsya  staromu  voyake  vpolne
prilichnym parnem. Oba meropriyatiya navernyaka mogli zakonchit'sya spokojno, esli
by k novoispechennomu majoru chut' pozzhe ne prishel priyatel' s bolee chem mirnoj
familiej Tihomirov.
     Vo vremya poslednej chechenskoj operacii ryadom s nim razorvalsya fugas: ego
osnovatel'no kontuzilo, i ostryj oskolok ostavil  na lice shram.  Ranenie  do
neuznavaemosti  izmenilo  ego  harakter. Esli  ran'she on byl  nevozmutimym i
dobrodushnym  parnem,  to  sejchas  mog  vzorvat'sya  bukval'no iz-za  pustyaka,
osobenno pod vozdejstviem alkogolya.
     Ko vsemu prochemu, v tot zlopoluchnyj vecher on  eshche i  s zhenoj povzdoril:
ona ne hotela otpuskat' ego k "p'yanicam-druz'yam".
     "Opyat' budete o vojne vspominat' i nahryukaetes', kak svin'i!" - krichala
ona.
     Ah, tak?  Kapitan Tihomirov  razozlilsya i ushel, gromko hlopnuv  dver'yu.
Pryamo u pod容zda ego uzhe zhdali dvoe odnopolchan: oni dogovorilis' sobrat'sya u
ego doma, chtoby vmeste otpravit'sya v "Pogrebok". Uvidev, chto priyatelya tryaset
ot beshenstva,  odnopolchane predlozhili "uspokoit'sya".  Zashli v magazin, vzyali
"belen'kuyu"  i  nakatili v podvorotne  pryamo "iz gorla"... Koroche govorya, na
obmyvanie novoj "zvezdochki" druga yavilis' uzhe "navesele" i zavedennye.
     Nagrazhdenie ordenom  ili medal'yu,  prisvoenie  novogo  zvaniya oficeram,
tol'ko  chto  vernuvshimsya  s nastoyashchih  boevyh dejstvij,  -  vsegda  "sobytie
vselenskogo masshtaba". I  eto  vpolne mozhno  ponyat': na vojne kazhduyu  minutu
oficer riskuet ne tol'ko svoej  zhizn'yu, no i zhizn'yu soldat, a  eto  ogromnaya
moral'naya otvetstvennost'. Dopustish' dazhe nebol'shuyu netochnost' v prikaze - i
ch'i-to blizkie  poluchat  pohoronki.  I kogda boevye  druz'ya  vstrechayutsya  na
mirnoj zemle, oni, konechno zhe, mnogo  govoryat o  vojne, o boevyh dejstviyah i
obyazatel'no o pogibshih. V  takie momenty  dusha zhazhdet uspokoeniya, a  tochnee,
nekotorogo zabveniya. Sushchestvuet dva  populyarnyh  sposoba zabyt'sya: narkotiki
ili alkogol'.  Narkotiki  mozgi  vybivayut naproch' i strashno  lomayut psihiku.
Kazalos' by, alkogol'  mnogo  proshche: nakatil pobol'she, i  vse  stalo  vokrug
udivitel'no prekrasnym, esli by ne odno "no"...
     Alkogol' ne na vseh dejstvuet odinakovo: nekotorye, "prinyav na  grud'",
stanovyatsya  "dobrymi i  pushistymi",  a  nekotorye, i  takih  gorazdo bol'she,
delayutsya  neterpimymi  i agressivnymi.  Postoyanno nahodyas' pod  pulyami,  pod
dichajshim psihologicheskim  pressom,  kogda  nervy  natyanuty  pokrepche  strun,
voennye,  okazavshis'  v  "mirnoj  zhizni",  starayutsya  snyat'  napryazhenie,  i,
rasslabivshis', hotyat prodlit' eto sostoyanie podol'she, hotya by i alkogolem.
     Sil'nejshee   zabluzhdenie!    Rasslablenie    nezametno   perehodit    v
napryazhennost',  napryazhennost'   -   v  razdrazhitel'nost',  razdrazhitel'nost'
vyzyvaet bespokojstvo, a bespokojstvo perehodit v podozritel'nost'. Vse chashche
prihodit mysl': "Pochemu ya riskuyu  svoej  zhizn'yu, splyu inogda na goloj zemle,
chasto sutkami ne  em dosyta, a ONI raduyutsya zhizni, spyat so  svoimi lyubimymi,
ottyagivayutsya v restoranah?"
     |ti   voprosy  nakaplivayutsya  i  nakaplivayutsya,   i  nakonec  dostigayut
kriticheskoj massy, kogda  dostatochno  malen'koj iskorki, nebol'shogo  tolchka,
chtoby proizoshel vzryv. Vse vysheperechislennoe povliyalo i na lichnost' kapitana
Tihomirova. Nakoplenie nachinalos' pod pulyami, usugubilos' vzryvom, kontuziej
i shramom. Potom prishlo osoznanie: "Slava tebe, Gospodi, ya zhiv!"
     Vernulsya  domoj  v  bodrom,  no  vozbuzhdennom  iz-za  strashnyh stressov
sostoyanii.  A  doma  novyj  stress:  nezasluzhennoe  obvinenie   zheny.  Vnov'
nakoplenie  negativnoj energii.  CHtoby ee  zaglushit',  prinimaetsya nekotoroe
kolichestvo  alkogolya.  Sleduyut  vospominaniya o  voennoj  zhizni, i  snova vse
bol'she nakaplivaetsya negativnaya energiya, kotoraya rano ili pozdno obyazatel'no
dolzhna vyrvat'sya naruzhu.
     Na Zapade eto davno izvestno, i lyuboj soldat ili oficer, vozvrativshijsya
posle    boevyh    dejstvij,   nezamedlitel'no   popadaet   pod   nablyudenie
psihoterapevtov,  prohodit  osobyj  kurs, chtoby  emu  bylo legche vernut'sya v
mirnuyu zhizn', legche obshchat'sya s nearmejskimi druz'yami.
     U nas  poka psihoterapevticheskaya pomoshch' voevavshim  v "goryachih tochkah" v
obyazatel'nom poryadke ne okazyvaetsya, i kazhdyj vernuvshijsya s vojny soldat ili
oficer predostavlen samomu sebe, chto ochen' opasno: vsyakij, proshedshij vojnu i
vyzhivshij v  nej,  esli  ego ne podgotovit'  k mirnoj zhizni, -  potencial'nyj
ubijca. Dostatochno kakogo-to tolchka, slaboj iskorki -  i obyazatel'no  naruzhu
vyrvetsya to negativnoe, chto nakopilos' v cheloveke, postoyanno podvergavshemusya
risku poteryat' svoyu zhizn'...
     Takoj  iskorkoj dlya  Tihomirova stala pesnya "Podmoskovnye vechera".  |to
prekrasnaya  pesnya  okazalas'  detonatorom  potomu,  chto zastavila  ego mozg,
nahodyashchijsya pod  vozdejstviem  alkogolya, vspomnit' odin  iz  samyh  strashnyh
momentov "ego vojny". Pri vzryve fugasa, kontuzivshego  kapitana, pogib samyj
blizkij  drug   detstva.  A  pered  vzryvom  oni   slushali  po  radio  pesnyu
"Podmoskovnye  vechera".  I  teper'  vsyakij raz,  kogda  kapitan  slyshal  etu
melodiyu, osobenno "pod muhoj", on emocional'no vozvrashchalsya  v te  mgnoveniya,
kogda pogib drug...
     Uslyshav nenavistnuyu emu melodiyu, on bessoznatel'no perenes svoyu  bol' i
nenavist' na togo, kto  ee pel. Na Tihomirova ispolnitel' znakovoj dlya  nego
pesni  podejstvoval,  kak krasnaya  tryapka  na byka. Edinstvennym, kto mog by
dogadat'sya o ego sostoyanii, byl novoispechennyj major  CHernobykov. No on, kak
na zlo, uvleksya razgovorom s podpolkovnikom i obratil vnimanie na Tihomirova
tol'ko togda, kogda incident dostig  naivysshej tochki kipeniya. Zdes' bylo uzhe
ne do razgovorov: nuzhno vyruchat' druga.
     -  Rebyata, kazhetsya, pora  i nam vmeshat'sya!  - tiho  proiznes  on  svoim
tovarishcham.
     |ti  lyudi,  ne raz slyshavshie svist  pul',  proletavshih  mimo uha, i voj
snaryadov, razryvavshihsya  vblizi, ponimali  drug druga s poluslova: oni razom
podnyalis' i napravilis' k estrade na pomoshch' svoemu odnopolchaninu.
     -  Rebyata,  tol'ko  bez  nasiliya,  -  prikazal  im  vsled  podpolkovnik
Pugovkin.
     Podpolkovnik sredi nih byl ne tol'ko starshim po vozrastu i zvaniyu, no i
samym blagorazumnym. Za  svoyu voennuyu sluzhbu on  uspel povoevat' v razlichnyh
goryachih  tochkah i ne raz nahodilsya v  neskol'kih  shagah ot smerti. No vsyakij
raz  vyderzhka  i samoobladanie  vyruchali ego.  Nesmotrya na to,  chto i Mihail
Ivanovich prinyal  na  grud'  izryadno, kak  chelovek staroj zakalki, on  bystro
sumel ocenit' obstanovku i soobrazit', chto esli dopustit' nasilie, eto mozhet
zakonchit'sya pechal'no i dlya togo, s kem scepilsya kapitan,  i dlya nego samogo.
Podpolkovnik  ne zabyl, chto  skazal  pri vstreche  imeninnik: "...sredi  moih
gostej prisutstvuyut mnogie uvazhaemye lyudi goroda".
     Ne hvatalo eshche narvat'sya na nepriyatnosti v chuzhom gorode...
     Poka Tihomirov capalsya s "pevcom" odin na  odin, podpolkovnik  ne ochen'
volnovalsya. No kogda "pevec" poprosil vyzvat' svoyu ohranu, chut' podnapryagsya:
chert ego znaet, chto eto za "pevec",  u kotorogo  sobstvennaya  ohrana? Odnako
uspokoilsya, kogda uslyshal, chto ohrana otpushchena.
     Kraem glaza Mihail  Ivanovich  zametil, chto neskol'ko muzhchin iz kompanii
imeninnika  tozhe napravilis' v storonu estrady, uvidev, chto drugie  poshli na
pomoshch' Tihomirovu. Zametil on i to, kak  muzhchina let soroka, s  blagorodnymi
chertami lica, vlastno ostanovil muzhskoj poryv svoih znakomyh.
     "Vot, molodec! Vidno, tozhe ponimaet, chto draka zdes' ni k chemu horoshemu
ne privedet!" - myslenno pohvalil ego podpolkovnik.
     No  tut  zorkij  glaz  Pugovkina perehvatil  znak, kotoryj etot chelovek
podal stoyashchemu u vhoda parnyu. Tot mgnovenno skrylsya za dver'yu.
     "Kazhetsya, ya naprasno pohvalil tebya,  zemlyak!  Hotya, esli  byt' chestnym,
razve  ya sam ne postupil  by tochno  tak zhe,  uvidev, kak k protivniku tvoego
znakomogo  napravlyaetsya podmoga v shest' chelovek?" -  iskrenne  vozrazil  sam
sebe Mihail Ivanovich i podumal  vdogonku: - "Nuzhno speshit': navernyaka sejchas
yavitsya ohrana  etogo cheloveka! Interesno, kto  on po zhizni? Byvshij  voennyj,
novyj  russkij ili chinovnik iz kakih-nibud' struktur? Budet sovsem nekstati,
esli on iz Organov!.."
     Prodolzhit'  svoi razmyshleniya  Pugovkin  ne  uspel  -  k  nim  navstrechu
ustremilos' ot vhoda neskol'ko krepkih parnej.
     - Rebyata, vnimanie - ot vhoda! - tiho predupredil podpolkovnik.
     Po vidu vbezhavshih on ponyal, chto mirno eto stolknovenie ne zakonchitsya.
     Pravda, on sdelal eshche odnu popytku vozzvat' k blagorazumiyu svoih  rebyat
i shvatil za ruku novoispechennogo majora:
     - Sasha, ostanovi Tihomirova! - prikazal on, no bylo pozdno.
     Kapitana uzhe "poneslo po bezdorozh'yu". Uvidev podbegayushchego "protivnika",
on sam brosilsya navstrechu s boevym klichem:
     - Vpered, rebyatishki!
     Emu udalos' sbit' s nog odnogo podbezhavshego, no v tot zhe moment  chej-to
moshchnyj kulak sbil  s nog  ego  samogo. Podpolkovnik ustremilsya  k  kapitanu,
chtoby  pomoch' podnyat'sya s  pola, no protivoborstvuyushchaya storona rascenila ego
ryvok  po-svoemu.  Odin  zdorovyak  vstal  na   puti  s  yavnym  zhelaniem  ego
ostanovit': v glazah  zdorovyaka podpolkovnik prochital zhelanie vstupit' s nim
v bor'bu. Bylo ne do razgovorov. Mihail Ivanovich legko uvernulsya ot zheleznyh
ob座atij  i  pervym  nanes udar  kolenom.  |to  byl tipichnyj udar  iz boevogo
karate.
     No etot  fint tol'ko na vremya prines podpolkovniku  peredyshku: alkogol'
daval  o sebe  znat'.  V  sleduyushchij mig on poluchil  takoj huk  sleva, chto  s
ogromnym trudom uderzhalsya na nogah. Odnako  ego dyhanie momental'no sbilos',
i on  nizko naklonilsya vpered, chtoby prijti  v sebya.  No eto  dvizhenie  bylo
rasceneno, kak  ocherednaya  ulovka.  Posledoval sil'nejshij  udar  v osnovanie
zatylka. On byl  stol' professional'nym, chto na nekotoroe vremya podpolkovnik
poteryal soznanie. A kogda prishel v sebya, uvidel,  chto  na nogah iz ego rebyat
ostalis' tol'ko dvoe. Mihail Ivanovich nastol'ko razozlilsya, chto tozhe poteryal
nad soboj kontrol'.
     - Vy  eshche ne  znaete, s kem svyazalis'.  CHerez polchasa my vas vseh zdes'
polomaem, k yadrenoj materi! Svolochi! Podonki neschastnye! Da vy sejchas budete
krov'yu harkat'!..  -  so zlost'yu  vykrikival on,  poka  k nemu ne  podskochil
plotnyj paren' s pudovymi kulakami i neskol'ko raz ne poigral na ego rebrah.
     Udary byli  bystrymi,  chetkimi i  tochno postavlennymi:  podpolkovnik ne
uspel  dazhe  vystavit'  zashchitu.  Snova  perehvatilo dyhanie, i on naklonilsya
vpered,  chtoby  perevesti  duh.  Kraem  glaza  Mihail  Ivanovich uvidel,  kak
Tihomirova, slovno bokserskij meshok  s  peskom, obrabotali v chetyre  kulaka,
potom podhvatili  za ruki i za  nogi i  prosto vybrosili  za  dver'. Za  nim
vykinuli i novoispechennogo majora.
     Podpolkovnik  nichem  ne  mog im pomoch', ego samogo tozhe  podhvatili pod
ruki i potashchili k vhodu.
     -  Podnyali ruki na  GUBOP? ZHdite otveta! -  prosheptal Mihail Ivanovich i
tut zhe poluchil moshchnyj tolchok v spinu.
     S trudom uderzhavshis' ot  padeniya, podpolkovnik bystro dvinulsya  vpered,
sozhaleya o tom, chto ni u kogo iz  ego rebyat ne  okazalos'  s soboj mobil'nogo
telefona...
     Dobravshis'  do pervogo  zhe telefona-avtomata,  on  nabral nomer  svoego
starogo  znakomogo  eshche  po  Afganistanu,  kotoryj  sejchas  vozglavlyal  UBOP
Pyatigorska, kratko obrisoval proisshestvie, konechno, nemnogo priukrasiv ego v
svoyu pol'zu, i minut cherez dvadcat', podhvativ podpolkovnika po doroge,  dva
otdeleniya, vooruzhennye avtomatami, uzhe okruzhali zlopoluchnyj restoran.
     No kogda oni vorvalis' vnutr', to zastali lish' imeninnika i ego gostej,
kotorye ne prinimali  v stychke nikakogo uchastiya. Podpolkovnik uzhe hotel dat'
otboj svoej  gruppe,  kak vdrug  uvidel  togo samogo muzhchinu, iz-za kotorogo
nachalsya ves' incident s Tihomirovym.
     - Izvinite, vashi dokumenty! - poprosil podpolkovnik.
     - Na kakom osnovanii  vy, neposredstvennyj uchastnik gryaznogo  skandala,
pererosshego v  draku, trebuete u menya dokumenty? -  uverenno pointeresovalsya
tot. - Mozhet, snachala vy mne pokazhete svoi dokumenty?
     -  Pozhalujsta,  -  nedovol'no  soglasilsya  Mihail  Ivanovich, protyagivaya
udostoverenie.
     - Ochen' horosho! Podpolkovnik MVD!  - zloradno poter ladoni neznakomec i
v svoyu ochered' protyanul sobstvennoe udostoverenie.
     -  Stepancov Viktor Vladimirovich... Predstavitel' Prezidenta  po pravam
cheloveka pri YUzhnom federal'nom okruge...  - spokojno prochital podpolkovnik i
skrivil  guby: -  Dopustim, k vam u nas net  nikakih  pretenzij. - On vernul
nazad ego udostoverenie.  -  No vy mogli  by skazat',  kto  eti rebyata,  chto
izbili moih kolleg?
     - |to byla moya ohrana! - ne zadumyvayas', otvetil Stepancov.
     -   Kotoruyu   vy  otpustili  do   dvadcati  treh  chasov?  -  usmehnulsya
podpolkovnik.
     - Znachit, eto byli  prohozhie, vozmushchennye povedeniem vashih kolleg! - ne
morgnuv glazom, otvetil tot.
     -  Kotorye,  ostanoviv  eto  "bezobrazie", tut  zhe udalilis'  po  svoim
delam... -  Mihail Ivanovich ne  skryval  ironii. - Dopustim...  No vy mozhete
nazvat'  familiyu togo cheloveka, k kotoromu vy lichno obratilis' za  pomoshch'yu i
kotorogo  nazvali Romanom? Naskol'ko  ya pomnyu, on sidel  za  stolom ryadom  s
vami...
     - A zachem on vam ponadobilsya? Naskol'ko ya znayu,  on, v otlichie  ot vas,
ne prinimal uchastiya v drake...
     -  Verno,  ne  prinimal,  no   mne  kazhetsya,  chto  imenno   on  byl  ee
organizatorom, - skazal podpolkovnik.
     - Esli eto  oficial'nyj dopros, to proshu soobshchit', v chem menya obvinyayut,
pred座avit' mne sankciyu na zaderzhanie, vyzvat'  moego advokata, a potom uzh  i
zadavat' mne voprosy! - spokojno zayavil Stepancov.
     - Kak vy zdorovo znaete svoi prava, - pokachal golovoj podpolkovnik.
     - Razumeetsya! CHto vy eshche hotite sprosit'?
     - Spasibo, bolee u menya k vam voprosov net...
     - V takom sluchae, esli nedorazumenij mezhdu nami ne ostalos', mozhet, "po
sotke" nakatim za zdorov'e imeninnika? - veselo predlozhil Stepancov.
     - |to budet  ne  sovsem  etichno  po otnosheniyu  k  moim  dvum priyatelyam,
popavshim otsyuda v bol'nicu, prichem, zamet'te, oni tol'ko na dnyah vernulis' s
boevyh dejstvij v CHechne!
     - Iskrenne  zhal', chto vashi priyateli postradali,  no,  soglasites', v ih
dejstviyah, osobenno v dejstviyah zachinshchika draki, - glavnaya vina.
     - Sledstvie razberetsya...
     - Sledstvie?  Izvinite, tovarishch podpolkovnik, no dazhe mne  budet krajne
nepriyatno, esli vashi kollegi i  vy v  tom  chisle, poluchite poricanie vysshego
rukovodstva  MVD  za  huliganskoe  povedenie  v  obshchestvennom  meste,  -  so
znacheniem nameknul Stepancov.
     - YA ponyal vash namek i primu  ego k svedeniyu. No bylo by luchshe, esli  by
vash  Roman i  osobenno  tot, kto  slomal  neskol'ko reber  nashemu  kapitanu,
yavilis' sami dlya razgovora...
     - Postarayus' dovesti vashe predlozhenie do ih svedeniya.
     - CHest' imeyu! - zametil podpolkovnik.
     - Nadeyus', imeete, - otozvalsya Stepancov i napravilsya k stolu...


     Strannyj pomoshchnik
     Poka  na  YUge  Rossii  nekotorye grazhdane pokazyvali  drug  drugu  svoj
harakter,  v  Moskve  tvorilis'  strannye  veshchi... V  raznyh  chastyah  goroda
sotrudniki milicii obnaruzhivali po neskol'ku trupov, prichem, kak pravilo, na
odnom iz nih byli vidny sledy grubogo nasiliya, a na ostal'nyh nikakih sledov
nasiliya ne bylo i  v pomine.  Ushlye  kriminal'nye reportery  sbilis'  s nog,
pytayas' poluchit' ot pravoohranitel'nyh organov hot' kakuyu-nibud' informaciyu,
no   vse   bylo  tshchetno.  Press-sekretari  milicejskih  nachal'nikov   mrachno
otmalchivalis', ssylayas' na tajnu sledstviya.
     No zamolchat' ubijstvo izvestnogo professora-fizika u pod容zda ego  doma
ne udalos'  - slishkom  gromkim  okazalos'  imya  etogo  pochtennogo  cheloveka,
davnego soratnika akademika Saharova. Pressa podnyala gromkij skandal, trebuya
podrobnostej, nemedlennogo aresta i surovogo  nakazaniya prestupnikov. Vlasti
byli  vynuzhdeny  oficial'no  ob座avit',  chto  professor  pogib  v  rezul'tate
ognestrel'nyh  ranenij. CHto zhe stalo  prichinoj  konchiny  najdennyh zdes'  zhe
predpolagaemyh   ubijc,  ostavalos'  dlya  sledovatelej   i   sudmedekspertov
zagadkoj, o chem oni pryamo i zayavili.
     Ih zayavlenie dalo  vozmozhnost' zhurnalistam v ocherednoj  raz porezvit'sya
po povodu  absolyutnoj nekompetentnosti sootvetstvuyushchih sluzhb. No eto delo ne
menyalo.  Zagadkoj ostavalis' ne  tol'ko  prichiny mgnovennoj, sudya  po vsemu,
smerti,  kak pravilo,  molodyh i krepkih  muzhchin, no  i  motivy ih ubijstva.
Mezhdu tem kolichestvo trupov roslo. Ih nahodili na ulicah,  v pod容zdah, dazhe
v kvartirah.  Edinstvennoe, chto  ob容dinyalo etih  neponyatnyh pokojnikov,  po
milicejskim  dannym,  -  vse oni  tak  ili  inache podozrevalis'  v  svyazyah s
organizovannoj  prestupnost'yu ili, vo vsyakom sluchae, imeli hotya by po  odnoj
hodke za kolyuchuyu provoloku.
     Gazetchiki,  hvatayas' za lyuboj shans  uyazvit' pravoohranitel'nye  organy,
izobretatel'no  izdevalis'  nad nimi,  sochiniv obraz  nekoego  novoyavlennogo
grafa  Monte-Kristo,  karayushchego  prestupnikov  po   sobstvennoj  iniciative.
Postepenno delo priobretalo  i  politicheskuyu okrasku,  kak  chasto  byvaet  v
Rossii.
     Liberal'naya pressa obvinila v etih ubijstvah britogolovyh "skinhedov" i
"Russkoe Nacional'noe  Edinstvo", poskol'ku  sredi pokojnikov  popadalis'  i
nerusskie.
     Otdel'nye hrabrecy-zhurnalisty videli tajnyj sled FSB. Patrioticheskaya zhe
pressa schitala,  chto eto edinstvenno vernyj narodnyj  otvet na  moratorij ob
otmene smertnoj kazni.
     A  odna  bul'varnaya  gazetenka  obeshchala  v blizhajshie  dni  opublikovat'
eksklyuzivnoe interv'yu s  tainstvennym "karatelem", v kotorom tot obyazatel'no
ob座asnit chitatelyu i svoi motivy, i fantasticheskie metody umervshchvleniya...
     K rassledovaniyu zagadochnyh smertej  byli  podklyucheny luchshie  sotrudniki
razlichnyh  podrazdelenij  pravoohranitel'nyh  organov  goroda,  a vskore,  s
podachi deputatov uzhe Gosudarstvennoj dumy, - i sotrudniki FSB. No, kak chasto
byvaet  v  Rossii,  kazhdoe  vedomstvo tyanulo  odeyalo  na  sebya,  i  delo  ne
sdvigalos' s mertvoj tochki.
     Konstantin Rokotov uslyshal o tainstvennom "more" sredi molodyh lyudej ot
otca, no ne  pridal  etomu osobogo znacheniya.  Posle  gibeli svoego  druga  i
uchitelya Saveliya Govorkova po prozvishchu Beshenyj Konstantin dolgo ne mog prijti
v sebya. S  togo samogo  momenta, kogda on  vpervye uvidel  Beshenogo,  v  ego
soznanii tverdo zakrepilas'  mysl', chto Saveliya ubit'  nevozmozhno:  on budet
zhit' vechno! I kogda  na  glazah Konstantina Saveliya  srazili neskol'ko pul',
emu pokazalos', chto vremya ostanovilos' navsegda. Gibel' Saveliya byla nelepoj
i neestestvennoj, slovno  neudachnyj dubl'  fil'ma. Tak  i hotelos' podojti k
nemu i skazat':
     - Vstavaj, Beshenyj, sleduyushchij dubl'!
     No  Savelij ne vstal,  nesmotrya na to chto lyubimaya zhena, krepko prizhimaya
ego  golovu  k svoej  grudi, prizyvala vseh svyatyh,  chtoby oni  pomogli muzhu
vstat'. Net, ne vstaet Beshenyj. Ne vstanet Savelij, kak ne prosi! Konstantin
sam byl ranen v ruku v toj perestrelke*, no fizicheskoj boli ne chuvstvoval, u
nego  bolela  dusha  ot  boli  za  druga  i  uchitelya. I eta  bol' byla  stol'
nesterpimoj, chto on neskol'ko minut ne mog dazhe  sdvinut'sya s mesta. Nakonec
Konstantin ochnulsya, podoshel k Dzhulii i pomog  ej podnyat'sya. Kak zhit' dal'she?
Pochemu Gospod' dopustil podobnuyu nespravedlivost'?
     Vokrug Konstantina  obrazovalas' takaya  zvenyashchaya pustota, chto kazalos',
budto  iz nego vytekla vsya krov', a dusha omertvela. On  dejstvoval, a ne zhil
dolgie dni, slovno  somnambula ili robot: avtomaticheski, nichego ne oshchushchaya. I
kogda  polkovnik  Rokotov,  soobshchil emu  o  strannoj  smertel'noj  epidemii,
ohvativshej v poslednie nedeli  gorod, otchasti zhelaya ego vstryahnut',  - vdrug
zainteresuetsya?  - Konstantin nikak  ne  sreagiroval. CH'i  eshche smerti  mogut
volnovat' ego, esli pogib Savelij?
     Odnako zhizn'  brala  svoe. Postepenno  Konstantin prishel k vyvodu,  chto
Savelij ego sostoyanie ne odobril by. Beshenyj uchil, chto samoe vernoe sredstvo
ot  unyniya  i  toski -  eto rabota,  dejstvie. ZHit'  -  znachit  dejstvovat'!
Informaciya o zagadochnoj cherede smertej, poluchennaya ot otca, ne zadela ego, a
lish' osela  v  kakom-to ugolke pamyati.  Vpolne  veroyatno, Konstantin  tak  i
ostalsya by k  etoj  istorii ravnodushen,  esli by  emu  kak  chastnomu  syshchiku
neozhidannym obrazom ne prishlos'  nepo-sredstvenno  stolknut'sya s tem,  o chem
rasskazal  Mihail  Nikiforovich.  K  Konstantinu obratilas' pozhilaya  zhenshchina,
kotoraya povedala emu strannuyu istoriyu.
     - Menya  zovut  Zinaida Vital'evna  Dragomilova, -  s volneniem v golose
predstavilas' zhenshchina, kogda Konstantin predlozhil ej  prisest' v kreslo. - YA
uslyshala  o vas  ot odnoj svoej rodstvennicy,  kotoroj vy odnazhdy  pomogli v
poiskah ee syna.  Kogda ona  uznala,  chto  priklyuchilos' s moim  Valeroj,  to
skazala, chto tol'ko vy, Konstantin Mihajlovich, smozhete mne pomoch'...
     -  Pozhalujsta,  blizhe  k  sushchestvu  dela,  slushayu  vas,  -  prerval  ee
Konstantin:  on  vsegda  stesnyalsya,  kogda  kto-to  nachinal  ego  hvalit'  i
nemedlenno staralsya peremenit' temu.
     -  Dva dnya nazad moj  edinstvennyj syn ne vernulsya domoj...  - Ee golos
zadrozhal ot volneniya.
     - A skol'ko emu let? - sprosil Konstantin.
     - Dvadcat' chetyre...
     - Nu,  v  takom  vozraste vse  mozhet byt':  s  devochkami zagulyal  ili s
druz'yami gde-to zavis...
     - Esli  by...  - Ona vshlipnula. - U  nas  v  sem'e tak zavedeno:  esli
zaderzhivaesh'sya,  a tem bolee sobiraesh'sya  ne prijti  domoj nochevat',  vsegda
zvonit'...
     - CHto ugodno moglo sluchit'sya, telefona pod rukoj ne okazalos' ili zabyl
pochemu-to...
     - YA by vse otdala za to, chtoby  vashi slova okazalis' pravdoj! -  gor'ko
voskliknula  zhenshchina.  -  Pozavchera   menya  vyzvali   na  opoznanie  tela...
Okazalos', moj syn... - zhenshchina ne smogla sderzhat'sya i vshlipnula.
     - Neozhidannyj  povorot. - Konstantin  nastol'ko  udivilsya, chto ne znal,
chto skazat'. - I chto zhe s nim sluchilos'?
     - Govoryat, s serdcem chto-to...
     -  Vse my  pod  Bogom hodim, -  sochuvstvenno vzdohnul Konstantin, snova
vspomniv Saveliya. - Kak zhe ya mogu vam pomoch'?
     -  Da ne veryu  ya im! - V glazah neschastnoj materi  slezy uzhe vysohli, v
nih  poyavilos' otkrovennoe razdrazhenie  i reshitel'nyj protest.  -  U Valeriya
nichego ne  bolelo: ni  serdce,  ni  legkie...  Snachala  oni uveryali,  chto on
skonchalsya ot  peredozirovki narkotikov, a kogda  ya  tverdo  zayavila, chto  on
nikogda  narkotikami  ne uvlekalsya  i  poprosila pokazat' sledy in容kcij  na
tele,  nachali  pro  legkie govorit', potom pro  serdce... - ZHenshchina  nemnogo
pomolchala,  kak  by  vspominaya chto-to,  potom  prodolzhila  svoj  rasskaz:  -
Ponimaete,  Konstantin Mihajlovich,  ya chestno  priznayus',  moj Valera ne  byl
angelom: i otsidel paru raz, i vypit' byl ne durak, i devochek ne churalsya, no
narkotikami nikogda ne balovalsya, a zdorov'ya u nego bylo hot' zanimaj...
     - Vam izvestno, gde ego... - Konstantin edva ne skazal "trup", no potom
podumal, chto eto mozhet travmirovat' mat': - ...gde ego nashli? - sprosil on.
     -  I  na  etot  vopros mne  otvetil  ne  sledovatel', a  sovsem  drugoj
chelovek... Ne stranno li eto, kak vam kazhetsya?
     -  Konechno,  stranno,  -  soglasilsya  Konstantin.  -  Tak  gde  zhe  ego
obnaruzhili?
     - V rajone Saratovskoj ulicy...
     - Saratovskoj? - peresprosil on, pripominaya, gde ona nahoditsya.
     - |to v Tekstil'shchikah, - podskazala zhenshchina.
     - Ta-a-ak, - zadumchivo protyanul Konstantin.
     -  Skazhite, Konstantin Mihajlovich,  kak vy dumaete, pochemu  takaya tajna
vokrug smerti moego syna? Pojmite, edinstvennogo, chego ya dobivayus',  tak eto
pravdy.
     - Kogda sostoyatsya pohorony?
     - Esli by ya  znala... ne otdayut ego i dazhe ne govoryat, kogda otdadut, -
tiho prosheptala zhenshchina, i na ee glaza vnov' navernulis' slezy.
     - A gde sejchas vash syn?
     - V institute  kriminal'nyh ekspertiz MVD... Vy ne  dumajte, Konstantin
Mihajlovich, ne Hrista radi  proshu vas o pomoshchi: skol'ko skazhete,  stol'ko  ya
vam i zaplachu za hlopoty! Mne nuzhna pravda! - eshche raz povtorila ona.
     - Horosho, Zinaida  Vital'evna, ya voz'mus' za eto delo,  - chut' podumav,
progovoril Konstantin. - Sdelayu vse, chto budet zaviset' ot menya.
     - Spasibo! YA byla uverena, chto vy ne ostavite menya odin  na odin s moim
gorem...
     - Vy pozvolite  mne zadat' vam vopros, ne otnosyashchijsya neposredstvenno k
delu? - obratilsya k posetitel'nice Konstantin.
     - Sprashivajte, proshu vas...
     - Kem vy rabotali do togo, kak vyshli na pensiyu?
     - Vsyu zhizn' ya prorabotala assistentkoj professora Dragomilova.
     - Professora Dragomilova? - peresprosil Konstantin, emu pokazalos', chto
on   gde-to   slyshal   eto  imya.  -  Izvinite,  mozhet   ya   putayu,  eto   ne
professor-hirurg?
     -  Professor  Dragomilov  byl   znamenitym   konstruktorom  aviacionnyh
dvigatelej, -  s  gordost'yu popravila zhenshchina. - Aleksej pogib  bolee desyati
let nazad vo vremya ispytanij svoego ocherednogo detishcha...
     -  Izvinite,  ya  kak budto  slyshal  etu familiyu v  drugom  kontekste, -
smutilsya Konstantin.
     - Nichego strashnogo. Vy daleko ne  pervyj i, navernoe, ne poslednij, kto
putaet   professora   Dragomilova   i   professora    Dragomilina,   kotoryj
dejstvitel'no byl prekrasnym hirurgom, imenno emu i vypalo operirovat' moego
muzha posle  avarii,  no...  - ona razvela  rukami, -  k  sozhaleniyu, put'  do
operacionnogo stola byl slishkom dolog... v celuyu zhizn'...

     Soglasivshis' pomoch'  bednoj materi, Konstantin dazhe predstavit' ne mog,
s kakimi  trudnostyami emu  pridetsya  stolknut'sya v svoem  rassledovanii. Kak
chelovek  dotoshnyj,  pervym  delom  on  otpravilsya  v  otdelenie  milicii   v
Tekstil'shchiki i  ne  tol'ko  vyyasnil  tochnyj adres  obnaruzheniya  tela,  no  i
prochital milicejskij raport.  Okazalos', chto  trup  Valeriya Dragomilova  byl
najden  nedaleko ot 1-go  Saratovskogo proezda. Ne otkladyvaya delo v  dolgij
yashchik, on  vyehal na mesto. Proshlo ne  tak mnogo vremeni, i, vpolne vozmozhno,
imelis'  ochevidcy  esli ne samoj strannoj  smerti parnya, to hotya  by te, kto
videl ego  telo.  Pochemu-to Konstantinu podumalos',  chto  eto imeet kakoe-to
znachenie dlya ego rassledovaniya.
     Troe  sutok  Rokotov-mladshij s  maniakal'noj  nastojchivost'yu vyezzhal  v
Tekstil'shchiki v rajon Saratovskoj ulicy i oprashival prozhivayushchih v blizlezhashchih
domah  zhil'cov,   prosto   prohozhih,   a   takzhe   zavsegdataev   kafeteriya,
raspolozhennogo nedaleko ot mesta smerti  syna Dragomilovoj.  Kto  ishchet,  tot
obyazatel'no najdet!
     Kogda Konstantin uzhe otchayalsya  kogo by to ni bylo najti, emu neozhidanno
povezlo: nakonec, on  natknulsya na  "ochevidcev", prichem sovershenno sluchajno.
Snachala, uvidev unylo pletushchihsya mimo nego bomzhej, Rokotov-mladshij brezglivo
otvernulsya  -  nastol'ko  otvratitel'nyj  zapah  ishodil  ot ih  zamyzgannoj
"vechnoj" odezhdy. Esli by oni otoshli eshche metrov na pyat'desyat, to ego vnimanie
navernyaka  perekinulos' by  na kogo-to drugogo. No vdrug  Konstantina slovno
kto v bok tolknul. On dazhe  oglyanulsya, chtoby vzglyanut' kto imenno, no nikogo
ryadom s soboj ne uvidel i uzhe hotel dvinut'sya svoej  dorogoj, kak ego vzglyad
vnov' upersya v etu strannuyu parochku.
     To,  chto  eto muzhchina  i  zhenshchina, mozhno bylo  opredelit'  tol'ko posle
pristal'nogo izucheniya. Ih odezhda,  prevrativshayasya v lohmot'ya za  dolgie gody
postoyannogo nosheniya,  byla  "srednego" roda:  s odinakovym uspehom  ee mogli
ispol'zovat'  i zhenshchina, i  muzhchina. Odnako,  priglyadevshis'  k strannoj pare
povnimatel'nee,  k  svoemu  udivleniyu,  Konstantin  obnaruzhil  v  ih  manere
derzhat'sya  nekotoroe dostoinstvo. V ih vzorah chitalsya vyzov vsem  prohodyashchim
lyudyam, kotorye ne skryvali nepriyazni k nim.
     Kazalos', vsem  svoim vidom  oni  zayavlyali: "Pust' my  nishchie,  pust' my
ploho pahnem, da, my odety v lohmot'ya, no my tozhe lyudi i imeem  pravo nosit'
to, chto imeem, i nosim!"...
     -  Izvinite,  gospoda!   -  sovershenno   neosoznanno  obratilsya  k  nim
Konstantin bezo vsyakoj ironii.
     Imenno  eto  pochtitel'noe  "gospoda" i pomoglo  emu  najti  vernyj  ton
obshcheniya s vneshne opustivshimisya, no ne utrativshimi samouvazheniya lyud'mi.
     - Vy tak k nam? - obernuvshis', sprosil siplym golosom muzhchina.
     - Da, k vam...
     Sprosivshij  "carstvenno"  povernulsya  k svoej "podruge",  voprositel'no
vzglyanul na nee, i  ta chut' zametno kivnula v znak soglasiya,  pri etom uspev
chisto  po-zhenski - vidno,  prirodnyj dar, nesmotrya ni na chto,  ne utratish' -
popravit' golovnoj ubor,  v dalekom proshlom nosivshij gordoe nazvanie "modnaya
shlyapka".
     -  CHto   vam  ugodno?  -   povernuv   golovu   k  Konstantinu,   hriplo
pointeresovalsya bomzh.
     Rokotov-mladshij, s ogromnym  trudom uderzhivayas'  ot nakativshego smeha -
("Kakoj-to teatr absurda! CHistyj panoptikum!"), - vezhlivo pointeresovalsya:
     - Izvinite, mne pokazalos', chto svoj dosug vy provodite v etom  rajone,
ne tak li?
     - Istinnaya pravda, - kivnul bomzh.
     - V chetverg vecherom vy tozhe byli zdes'?
     - V chetverg? - peresprosil tot.
     - Da, chetyre dnya nazad, - poyasnil Konstantin, dogadavshis', chto eti lyudi
vryad li pomnyat dni nedeli.
     -  CHetyre  dnya nazad?  - namorshchil gustye brovi muzhchina,  v  ego  glazah
poyavilos' bespokojstvo.
     - Valentin,  kazhetsya,  ya  znayu, chto  interesuet  etogo  milogo molodogo
cheloveka, - vstupila v razgovor zhenshchina.
     U nee  byl zvuchnyj, horosho postavlennyj golos, i esli by ne zatrapeznyj
vid, to ee vpolne mozhno bylo predstavit' poyushchej na scene.
     - Dorogaya, stoit li nam vmeshivat'sya? - Muzhchina byl yavno chem-to napugan.
     - Valechka, ty zhe  vidish', chto tovarishch ne iz milicii, ne tak li, molodoj
chelovek?
     - YA dejstvitel'no ne iz milicii, - zaveril Konstantin. - Prosto pomogayu
bednoj  materi  uznat'  pravdu. Mozhete mne poverit', chto vse  skazannoe vami
nikomu, krome menya, ne stanet izvestno. - On staralsya govorit' pochtitel'no i
ubeditel'no.
     -  Ladno, -  posle  nekotoryh razmyshlenij tryahnul  golovoj  muzhchina.  -
Rasskazhi, Lilechka,  chto ty  videla...  Tol'ko  u nas est'  k  vam  nebol'shaya
pros'ba...
     On  zamyalsya,  chto  bylo  dovol'no  komichno  dlya  ochevidno opustivshegosya
cheloveka, a Konstantin vnov' s trudom sderzhal ulybku.
     - Vse, chto v moih silah! - toroplivo poobeshchal on.
     - Esli vam pokazhetsya, chto my pomogli vam, to...
     -  Gospodi, konechno,  - dogadavshis',  perebil  ego  Konstantin, vytashchil
bumazhnik, vynul iz nego pyatidesyatirublevuyu kupyuru i protyanul bomzhu.
     - A vdrug vam budet neinteresno? -  zasomnevalsya tot. - Pover'te, my ne
nuzhdaemsya ni v ch'ih podachkah! - s vyzovom zayavil bomzh.
     - |to ne podachka,  a plata za potrachennoe na menya vashe vremya, - nashelsya
Konstantin.
     - Togda  ladno, - milostivo  soglasilsya tot, vzyal kupyuru i protyanul  ee
podruge. - Rasskazyvaj, dorogaya...
     - V tot vecher, o kotorom vy govorite,  moj muzh...  - zhenshchina kivnula na
svoego sputnika, -  otluchilsya na nekotoroe vremya, i ya  ego  zhdala vozle togo
doma... -  Ona  pokazala dom, stoya u kotorogo,  mozhno uvidet'  to mesto, gde
bylo  obnaruzheno telo Dragomilova. - V tot den' bylo ochen'  holodno, a noch'yu
eshche holodnee, no ya zashla v  pod容zd ne tol'ko dlya  togo, chtoby pogret'sya, no
eshche i potomu, chto dvoe kakih-to ne sovsem trezvyh  parnej pristali k devushke
v enotovoj shubke...
     -  Zachem  pristali?  Ograbit' hoteli, chto  li?..  -  popytalsya utochnit'
Konstantin.
     - Mne kazhetsya, oni k nej pristali s vpolne opredelennymi namereniyami...
     - Lilechka,  govori pryamo: tu devushku pytalis'  iznasilovat'!  - vstavil
muzhchina.
     -  Nu, horosho, ty prav,  dorogoj... iznasilovat'. - ZHenshchina, stesnyayas',
soglasilas'.
     -  I chto  zhe bylo dal'she? - pointeresovalsya Konstantin:  on uzhe  vpal v
sostoyanie ohotnika, pochuyavshego dich'.
     -  A dal'she  ya  otvleklas' na  neskol'ko minut. - Ona  vinovato  pozhala
plechami i poyasnila:  -  V  predbannike tozhe bylo  holodno, a  otkryt' vtoruyu
dver' mne nikak ne udalos': domofon stoit... Povozivshis'  nemnogo bez tolku,
ya posmotrela v zasteklennuyu dver', chtoby ne upustit' Valentina, i uvidela...
- ona chut' zametno vzdrognula.
     - CHto zhe vy uvideli? - neterpelivo sprosil Konstantin.
     - Te  dvoe...  nu, nasil'niki,  lezhat  na zemle, a devica, odevayas'  na
hodu, bezhit proch'...
     - Dvoe? Vy uvereny?
     - Da, oba nasil'nika lezhali na zemle, - podtverdil  ee suprug, - ya tozhe
ih videl, kogda podoshel.
     - Sredi nih byl etot paren'? - Konstantin pokazal im foto Valeriya.
     - Tak on-to i pristaval k devushke... shubku sorval, plat'e porval, a ego
priyatel' stal kolgotki s nee sryvat', - srazu voskliknula zhenshchina.
     - A vtorogo vy zapomnili?
     -  Vrode  by  da... - ne sovsem  uverenno progovorila zhenshchina, namorshchiv
lob.
     - Vstretiv na ulice, uznali by?
     - Trudno skazat'...
     - YA by ego  tozhe ne uznal, - slishkom toroplivo otvetil i muzhchina, potom
sdelal pauzu i, ne glyadya na  zhenu,  kak by razgovarivaya  sam  s soboyu,  tiho
zametil: - U nego ne bylo mochki na pravom uhe...
     Konstantin ulybnulsya  hitrosti muzhchiny.  I skazat'  tyanet,  i  zhenu  ne
hochetsya rasstraivat':  po vsej veroyatnosti, im ochen' ne ulybaetsya obshchat'sya s
miliciej.
     -  Neuzheli  vy bol'she  nikogo  vokrug ne  videli?  -  perevel  razgovor
Konstantin v drugoe ruslo.
     - Tak vremya-to, pochitaj, chasa dva nochi  bylo...  - otvetil  muzhchina.  -
Obychno  etot kafeterij rabotaet  chasov do  dvuh nochi, no v tot den' zakrylsya
ran'she, a drugih zavedenij zdes' net... Otkuda narodu-to vzyat'sya?
     -  Vy tverdo uvereny, chto bol'she  nikogo  tam ne  videli?  - nastojchivo
peresprosil Konstantin. Pochemu-to  on somnevalsya, chto zhertva nasiliya mogla v
odinochku raspravit'sya s dvumya molodymi zdorovymi parnyami.
     - YA tochno ne videl, - otvetil muzhchina.
     - I ya... - Ona pozhala plechami.
     - Vam polezno uslyshannoe? - pointeresovalsya bomzh.
     - Kazhetsya, da... - zadumchivo kivnul Konstantin, snova dostal bumazhnik i
vytashchil iz nego sotennuyu kupyuru. - |to vam...
     - No vy ved'  uzhe... - neuverenno protyanul muzhchina,  hotya bylo vidno, s
kakim trudom on pytaetsya sohranit' dostoinstvo.
     - |to vam za vazhnye svedeniya, - zaveril Konstantin.
     -  Vy  ne dumajte,  chto  my  p'yanicy kakie,  -  vzyav  den'gi, zagovoril
muzhchina. - My s  Lilechkoj  buhgalterami rabotali,  a Lilechka  eshche  i pevicej
byla.
     -  V  dalekom  proshlom,  dorogoj,  v  dalekom  proshlom...  - s  grust'yu
promolvila zhenshchina.
     - I vse-taki...
     - A chto zhe s vami sluchilos'? - sprosil Konstantin.
     - V  pervyj raz  nam  ne povezlo  s etim zloschastnym MMM: v dolgi iz-za
nego  vlezli,  a  potom,  chtoby  rasplatit'sya,  nam  prishlos'  zalozhit' svoyu
trehkomnatnuyu kvartiru na Leninskom...
     -  I  zdes'  obmanuli nas,  -  vstavila zhenshchina.  -  Nechestnye rieltery
popalis', vot my i ostalis' bez deneg i bez kvartiry na starosti let.
     - A deti?
     - Deti? Odin v Afganistane golovu slozhil, vtoroj syn v CHechne pogib...
     - Primite samye iskrennie soboleznovaniya, - vzdohnul Konstantin.
     On  vdrug  vspomnil  pensionerov,  kotorye  primerno  tak  zhe  poteryali
kvartiru i kotorym, ne bez pomoshchi Saveliya, udalos' pomoch' s ogromnym trudom,
da i to pri sodejstvii ne  tol'ko  vysokih chinov, no i blagodarya situacii. V
dannom  sluchae on mozhet lish' vyrazit' sochuvstvie. I chtoby ujti ot  pechal'noj
temy,  Konstantin  sobralsya  sprosit' o  tom, chto zanimalo ego s toj minuty,
kogda on uslyshal o vtorom nasil'nike.
     - Skazhite, uvazhaemyj, a  pochemu vy ne soobshchili  milicii o  tom, chto eti
dvoe pytalis' iznasilovat' devushku? - sprosil Konstantin.
     - My by  i vam  ne  rasskazali, esli by ne pochuvstvovali v  vas dobrogo
cheloveka, - snova vstupila v razgovor "boevaya" podruga Lilechka.
     - A grazhdanskij dolg? - napomnil Rokotov.
     - Svoj  grazhdanskij dolg my ispolnili, - tut zhe otvetil Valentin, hotel
eshche chto-to dobavit',  no, vzglyanuv na zhenu,  ne reshilsya. - Nadeyus',  my  vam
pomogli?
     - Spasibo, ochen'! - iskrenne zaveril Konstantin.
     - V takom sluchae, esli vy ne vozrazhaete, molodoj chelovek, my otpravimsya
po svoim delam, - skazala zhenshchina.
     - A esli mne ponadobitsya s vami vstretit'sya, chtoby chto-to utochnit'?
     - CHto imenno? - udivlenno vskinul brovi muzhchina.
     - Da ob etom proisshestvii...
     - O kakom proisshestvii?  - edva li ne duetom voskliknula strannaya para,
i v ih glazah poyavilas' napryazhennost'.
     Konstantin ponyal,  chto oni  uzhe sozhaleyut,  chto  razotkro-vennichalis'  s
postoronnim chelovekom. Ponyal  i to, chto bol'she on ne tol'ko ot nih nichego ne
uslyshit, no i esli ih otyshchut i vyzovut na dopros, to oni ot vsego skazannogo
otkazhutsya.
     - Horosho, ya vse ponyal, - kivnul on. - Do svidaniya, spasibo za pomoshch'!
     - Proshchajte, molodoj chelovek, - otvetila zhenshchina.
     Rokotov kakim-to shestym chuvstvom  ulovil, chto  ona chto-to vspomnila, no
opasaetsya skazat'.
     - I vse-taki do svidaniya, - s ulybkoj poproshchalsya on i ostalsya stoyat' na
meste, chuvstvuya, chto nuzhno nemnogo podozhdat'.
     Oni  ne  sdelali i desyati shagov, kak nachali o chem-to tiho sporit'. Sudya
po vsemu, zhenshchina  pytalas'  v chem-to ubedit' muzha,  a on strastno vozrazhal.
Nakonec Valentin zamolchal i razvel rukami.  Lilechka obernulas', uvidela, chto
Konstantin ne  sdvinulsya  s mesta, medlenno podoshla k nemu  i  ochen'  tiho i
bessvyazno prosheptala:
     - YA vspomnila: tam eshche byla zhenshchina... molodaya, v sportivnom kostyume...
     - CHto ona delala?
     - Uhodila ottuda...
     - Bezhala, chto li?
     - Ne bezhala, a shla ochen' bystrym shagom... Stremitel'no tak...
     - Opisat' ee smozhete?
     -  Lica  ne  videla, tol'ko spinu...  Ochen' krasivaya figurka...  -  Ona
vzdernula brovi kverhu, pomolchala i dobavila: - Da, eshche zapomnila yarko-ryzhie
volosy, v'yushchiesya iz-pod  sportivnoj shapochki.  |to vse! Proshchajte!  - skazala,
slovno tochku postavila.
     Potom  vernulas' k  muzhu,  i oni medlenno pobreli  po ulice, ne obrashchaya
vnimaniya na brezglivye vzglyady prohozhih...

     Rasstavshis' s etimi  opustivshimisya, no vpolne milymi lyud'mi, Konstantin
brel  bescel'no  po  holodnoj  martovskoj Moskve,  pytayas'  svyazat'  voedino
poluchennuyu informaciyu.  Vo-pervyh, pochemu v milicejskom  raporte o najdennom
trupe Valeriya Dragomilova ni edinym slovom ne upominaetsya o ego priyatele?
     Esli  tot  ostalsya  v  zhivyh  i  pokinul  mesto proisshestviya do priezda
milicii, to on, vo-pervyh, stanovitsya ochen' vazhnym svidetelem, kotoryj mozhet
prolit' svet  na  to, chto  proizoshlo  s togo momenta, kogda  bomzhiha Lilechka
uvidela, kak oni napadali na "devushku  v shubke",  do togo momenta, kogda ona
uvidela dvuh lezhashchih na zemle bez dvizheniya nasil'nikov?  A esli on vse zhe ne
prishel v sebya, to pochemu o nem net ni slova v milicejskom raporte?
     Vo-vtoryh, chto eto za strannaya figuristaya devushka, zanimayushchayasya sportom
v zimnyuyu noch'? Imeet li ona kakoe-nibud' otnoshenie k proisshedshemu?
     V-tret'ih, pochemu  ne obratilas' v miliciyu  zhertva  vozmozhnogo nasiliya?
Boitsya,  chto  ee privlekut  za raspravu  s  nasil'nikami? No esli  ona takaya
krutaya, to kak dopustila, chto s nee sodrali shubu,  porvali plat'e, da eshche  i
do kolgotok dobralis'?
     CHto-to zdes'  yavno ne shoditsya...  A esli predpolozhit', chto  byl nekto,
kotoryj prishel na pomoshch' "devushke  v shubke", raspravilsya  s nasil'nikami,  a
potom poprosil ee ischeznut'  i navsegda zabyt', chto  ona videla?  |to  ochen'
pravdopodobno...  Hotya,  kol'  skoro  "devushka  v  shubke"  skrylas'  s mesta
proisshestviya,  to otyskat' ee v  mnogomillionnom gorode,  ne  znaya  familii,
teoreticheski isklyucheno.
     Pochemu-to  u Konstantina poyavilos' oshchushchenie, chto esli  on poluchit otvet
hotya  by  na  odin iz  zadannyh samomu  sebe voprosov,  to sumeet rasskazat'
bednoj materi, otchego umer ee neputevyj syn. CHto zh, nuzhno eshche raz povidat'sya
s temi sotrudnikami, kotorye pervymi priehali na mesto proisshestviya. Kstati,
kakim obrazom stalo  izvestno  o  smerti  Dragomilova?  Naskol'ko on pomnit,
raport nachinalsya  slovami: "Priehav na mesto..."  Ved'  kto-to zhe soobshchil ob
obnaruzhennom tele...
     Pokopavshis' v pamyati, Rokotov-mladshij vspomnil o svoem priyatele Evgenii
Savostine,   rabotavshem   v  tom  otdelenii  milicii.  Pravda,  v  dolzhnosti
inspektora po delam nesovershennoletnih, no i eto uproshchalo delo...
     CHerez  pyatnadcat'  minut Konstantin uzhe  vhodil v  kabinet  priyatelya, s
kotorym podruzhilsya  eshche  v  armii. Krepko obnyav  drug  druga, oni proiznesli
vzaimnye komplimenty: "A ty zdorovo vyglyadish'!..", "Da i ty eshche ogo-go!".
     Pravda, starshij lejtenant Savostin obratil vnimanie na ozabochennoe lico
Konstantina.
     - Nikak po delu ko mne zaskochil? - dogadlivo voskliknul on.
     - Vozrazhaesh'?
     - O chem  ty govorish'? - Evgenij dazhe  obidelsya. - YA davno  zhdal,  kogda
smogu  okazat'sya poleznym  tebe... Dumaesh', ya zabyl, kak  ty menya  ot "guby"
otmazal, a sam devyat' sutok otsidel za moi "shalosti"?
     - Gospodi! - vsplesnul rukami Konstantin. - YA i zabyl ob  etom, a ty...
CHto eto ty vdrug vspomnil o nashih armejskih budnyah?
     - A  ya  vse i  vsegda  pomnyu: i horoshee,  i plohoe, -  ser'ezno otvetil
starshij lejtenant.
     - Vot! - voskliknul Konstantin. -  V  proshlyj raz  ty sprashival, pochemu
tebe ne  vezet  s  zhenshchinami. Otvechayu:  ty  chasto  takoj ser'eznyj, chto  oni
pugayutsya tebya!
     - Ty pravda tak dumaesh'? - nahmurilsya Evgenij.
     - Gospodi, da rasslab'sya ty! - Konstantin druzheski stuknul ego po plechu
i rassmeyalsya. - SHuchu ya! SHuchu!
     -  A eshche drug nazyvaetsya... YA u nego ser'eznogo soveta  poprosil, a  on
otshuchivaetsya...
     - Poslushaj, ZHeka, bez ulybki zhizn' stanet takoj skuchnoj, chto povesit'sya
zahochetsya, pover' mne na slovo.
     - Ladno, psihoanalitik, govori, kakaya pomoshch' tebe nuzhna ot menya?
     Konstantin vkratce rasskazal o celi svoego prihoda i pryamo sprosil:
     - Ty smozhesh' uznat',  kto soobshchil v vashe otdelenie o trupe Dragomilova,
i pochemu v raporte vashih sotrudnikov net ni slova o vtorom prestupnike?
     Savostin shiroko ulybnulsya:
     -  YA vsegda byl prav, podozrevaya  v tebe sherlokholmovskie  sposobnosti!
Nashi specy do  sih por ne znayut ne tol'ko prichinu ubijstva etogo bednyagi, no
i togo, chto  ih bylo dvoe. A ty dva dnya pohodil po ulicam i otvety prines na
blyudechke s goluboj kaemochkoj!
     - Tak vse-taki ubijstvo... - kak  by podytozhil dlya sebya  Konstantin.  -
Kak ya  i predpolagal... Poslushaj, a pochemu vash sledovatel' ego materi golovu
morochit: to narkotiki, to serdce, to legkie?
     -  Nikto  ej  ne  sobiralsya  golovu  morochit':  tol'ko  segodnya  prishlo
zaklyuchenie medicinskoj ekspertizy...
     - I chto opredelili specy, krovoizliyanie v mozg? - poshutil Konstantin.
     - Otkuda ty znaesh'? - udivlenno voskliknul Evgenij.
     -  CHto,  dejstvitel'no  krovoizliyanie?  -  ne  men'she priyatelya udivilsya
Konstantin.
     Starshij  lejtenant  neskol'ko  minut  smotrel na  nego, slovno  pytayas'
ponyat': shutit on ili net, potom pokachal golovoj.
     - Fantastika!  Esli  by  ya  ne znal tebya, to  podumal  by, chto  ty menya
razygryvaesh'. U menya  takoe vpechatlenie,  chto  tebe izvestno bol'she,  chem ty
govorish'.
     -  Pover',  ya  prosto  poshutil, skazal  naobum  Lazarya.  -  Ne  mog  zhe
Konstantin ob座asnit' svoemu  priyatelyu, chto  ego oshchushcheniya napryamuyu svyazany  s
ushedshim drugom i uchitelem Saveliem Govorkovym.
     Uslyshav  rezul'taty ekspertizy, on pojmal sebya na  strannoj mysli: esli
by on sam ne horonil Saveliya, to  sejchas  byl by uveren, chto v etom strannom
proisshestvii tak ili inache zameshan Beshenyj.
     -  Poslushaj,  ZHeka, a kak ob座asnit',  chto  nigde ne govoritsya o  vtorom
nasil'nike? Ty ne mog by vyyasnit', otkuda uznali o trupe?
     - A tut i vyyasnyat' nechego, -  prostodushno ulybnulsya tot. - V tu  noch' ya
dezhuril  po  otdeleniyu,  i  imenno ya  prinyal zvonok  neizvestnogo prohozhego,
kotoryj i soobshchil, chto natknulsya na dva trupa. Svoe imya  on ne nazval: srazu
povesil trubku.
     Konstantin vspomnil "svoih" bomzhej i ponyal, chto oni imeli v vidu, kogda
skazali,  chto vypolnili svoj grazhdanskij dolg pered obshchestvom: skoree vsego,
imenno Valentin i soobshchil o lezhashchih bezdyhannyh telah.
     - No pochemu v raporte net ni slova  o vtorom trupe? - povtoril on  svoj
vopros.
     -  Predstav'  sebe,  chto nashi  rebyata,  pribyv  po  nazvannomu  adresu,
obnaruzhili  tam tol'ko  odin  trup.  A  vdrug  vtoroj nasil'nik  vzyal  da  i
oklemalsya, soobrazil,  chto ego soobshchnik  mertv, i prosto  dal deru?  - zadal
starshij  lejtenant  vopros,  kotoryj  nekotoroe  vremya  nazad  zadaval  sebe
Konstantin.
     - CHestno?
     - ZHelatel'no, - hmyknul Evgenij.
     - Dumaesh', chelovek, tak  professional'no otpravivshij na tot svet odnogo
nasil'nika, mog dopustit' nebrezhnost' v otnoshenii vtorogo?
     - S toboj neinteresno: tol'ko pridumaesh' klassnyj otvet, kak ty ego tut
zhe razrushaesh'. Tem ne menee vynuzhden priznat', chto i v etom ty prav. Kstati,
v zaklyuchenii ekspertov skazano, chto udar, ne ostavivshij ni edinogo  sleda na
golove   ubitogo,   mog  nanesti   tol'ko  professional,  vladeyushchij   vysshim
masterstvom  rukopashnogo  boya. Navernoe, imenno poetomu tak dolgo eksperty i
kopalis'. A koli ty prav, to kuda zhe, dejstvitel'no, delsya vtoroj  trup?  Ne
unes zhe ego s soboj etot professional-ubijca?
     - Ne dumayu, chto mestonahozhdenie vtorogo trupa tak uzh vazhno, - zadumchivo
progovoril Konstantin.
     - Pochemu?
     - Uveren, chto etot  trup  esli  i ne  vsplyl  eshche gde-to, to  navernyaka
vsplyvet ne segodnya, tak zavtra...
     -  Imet'  by ego  foto, sejchas by  i  uznali... -  lenivo  potyagivayas',
zametil Evgenij.
     - Kakim obrazom?
     - Ne  obrazom, syn  moj, a  pri  pomoshchi  komp'yutera,  -  nravouchitel'no
poyasnil tot. - Ty, nadeyus', ne zabyl, chem zanimaetsya moj mladshij brat?
     - On eshche na svobode? - s容hidnichal Konstantin.
     - Davaj-davaj, izdevajsya, -  obidelsya Evgenij. - A Vasek, mezhdu prochim,
rabotaet sejchas v Gazprome, zaveduet vsej komp'yuternoj sistemoj, vot!
     - YA i govoryu - haker! - prodolzhal svoi shtuchki Konstantin.
     - Sam ty haker! - vspylil starlej. - Da on...
     - Gospodi, ZHeka,  kogda ty perestanesh' vosprinimat' vse tak ser'ezno? YA
zhe  podshuchivayu  nad  toboj,  a  ty  v  butylku...  - primiritel'no  obhvatil
Konstantin priyatelya za plechi. - Tak chto nash genij pridumal?
     - On  sdelal tak, chto  na moj komp'yuter ezhednevno stekaetsya  informaciya
pochti vseh sluzhb goroda, - gordo opovestil tot.
     - Togda vklyuchaj.
     - Zachem?
     - Vtoroj trup iskat'...
     - |to komp'yuter, milyj moj, a ne ekstrasens, - pokachal golovoj Evgenij.
- Ni fotografii, ni familii...
     - A  esli  u  nego  na odnom uhe net mochki? Dumaesh', eto  ne  schitaetsya
tochnoj primetoj?
     - Otsutstvie mochki trudno ne zametit', - priznal starlej.
     Otkryv kryshku stola,  on nazhal kakoj-to rychag vnutri  ego,  i poyavilis'
ekran komp'yutera i klaviatura.
     Pal'cy  Evgeniya bystro zabegali po klavisham, i cherez neskol'ko minut on
vozbuzhdenno voskliknul:
     - Nashel! Ty smotri: v  tu  zhe noch', prichem nedaleko  ot togo mesta, gde
byl  obnaruzhen  trup Dragomilova,  kollegi iz sosednego  otdeleniya podobrali
neopoznannyj trup muzhchiny tridcati let. U  nego  imeyutsya ves'ma  harakternye
primety: rvanyj shram na  pleche  i  otsutstvuet  mochka na pravom uhe! Slushaj,
neuzheli tamoshnih bomzhej raskolol? - s voshishcheniem sprosil starshij lejtenant.
     - Tak poluchilos'... - pozhal plechami Konstantin i rasteryanno progovoril:
- Nichego ne ponimayu...
     - O chem ty?
     - Kakim  obrazom vtoroj trup, nahodivshijsya  ryadom s trupom Dragomilova,
okazalsya na territorii vashih sosedej?
     -  Da,  eto vopros... - soglasno kivnul Evgenij, potom vstrepenulsya:  -
Pogodi-ka, sejchas proveryu odnu dogadku... -  On  shvatil  trubku  telefona i
bystro nabral nomer. - Privet, Slavka! |to ZHeka. - Perehvativ voprositel'nyj
vzglyad Konstantina, on vklyuchil gromkuyu svyaz'.
     -  Privet,  ZHeka!  Kakimi  sud'bami?  -  otozvalsya  golos  s  nebol'shoj
hripotcoj.
     - Slushaj, Slavok, u menya k tebe delo est'.
     - YA tvoj dolzhnik, a potomu govori: chem smogu.
     - Otvet', pozhalujsta, tol'ko chestno!
     - Oj, chto-to ne nravitsya mne tvoj "naezd", - nastorozhilsya tot.
     - Ty obeshchal, - napomnil Evgenij.
     - Ladno, sprashivaj.
     - Pomnish', neskol'ko dnej nazad ya dezhuril i soobshchil tvoej gruppe o dvuh
trupah?
     - I chto? - posle nebol'shoj pauzy otozvalsya tot.
     - Gde vtoroj?
     -  Ty zhe  chital raport:  odin tam byl trup, odin,  - ne  ochen' uverenno
otvetil on.
     - Ty obeshchal! - snova napomnil starlej.
     - No... - zamyalsya tot.
     - |to tol'ko mezhdu nami, - poobeshchal Evgenij.
     -  V mashine bylo  mesto  tol'ko  dlya  odnogo,  - so  vzdohom  priznalsya
nevidimyj sobesednik.
     - I vtorogo vy ottashchili k sosedyam, - zakonchil za nego starlej.
     - Dogadalsya, da?
     - V svodke prochital.
     - O tom, chto my ego splavili sosedyam? - napryagsya tot.
     - Uspokojsya, tol'ko ya dogadalsya i trezvonit' ob etom ne sobirayus'.
     - Vyhodit, ya snova tvoj dolzhnik, - podytozhil Slavok.
     - Ne zabud' ob etom! Ladno, byvaj! - Starlej polozhil trubku na apparat.
     - Tvoj kotelok tozhe varit, - zametil Konstantin.
     - A ty kak dumal, - samodovol'no podmignul Evgenij.
     -  Ty  mozhesh' na svoem komp'yutere zalezt'  v bazu Instituta medicinskih
ekspertiz i uznat', otchego umer "bezuhij"? - sprosil vdrug Rokotov-mladshij.
     -  ZHazhdesh'  proverit',  priyatel' li  on  nashego pokojnika?  - dogadalsya
Evgenij. - Hochesh'  eshche odno krovoizliyanie v mozg? - No otveta zhdat' ne stal,
a  bystro zastuchal  po klavisham. -  Est'!  - On  prochital  pro  sebya,  potom
razocharovanno skazal: - Nichego podobnogo,  razryv serdechnoj aorty.  - Tut zhe
vstrepenulsya: -  Gospodi, a  vyvod ekspertov tot zhe: "Nesomnenno odno, takoj
udar, ne  ostavivshij  ni edinogo sleda na  tele,  mog  nanesti professional,
obladayushchij vysshim masterstvom rukopashnogo boya".
     Konstantin  niskol'ko  ne udivilsya  i sidel  zadumchivyj:  kazalos', chto
imenno podobnuyu informaciyu on i ozhidal uslyshat'. Evgenij posmotrel na nego i
zamolchal, vyzhidaya, kogda priyatel' prodolzhit razgovor.
     -  A  ty  ne mozhesh'  vydavit' iz bazy dannyh svedeniya za poslednie  dve
nedeli o pohozhih sluchayah?
     -  Ty imeesh' v vidu smerti bez  ochevidnyh  na tele sledov? -  dogadlivo
pointeresovalsya Evgenij.
     - Razumeetsya...
     - Moment... - On utknulsya v ekran i cherez neskol'ko minut prisvistnul v
izumlenii: - Ty, sluchaem, ne ekstra-sens?
     - Skol'ko? - sprosil Konstantin.
     - Dvenadcat' sluchaev tol'ko za dve nedeli! Kto-to vser'ez razozlilsya na
ves' belyj svet.
     - Skoree,  na muzhchin, - popravil  Konstantin.  - I chto, vo vseh sluchayah
otsutstvuyut motivy?
     - Ne vo vseh: v nekotoryh est' i motivaciya.
     - Ty mozhesh' sdelat' mne raspechatku?
     Evgenij  tak  svirepo vzglyanul  na nego,  chto Konstantin  pospeshil  ego
uspokoit':
     - Nikto drugoj ne uvidit etoj raspechatki!
     - Obeshchaesh'?
     - Dayu slovo!
     -  Nu, smotri!  Esli pogonyat s  raboty,  pridu k  tebe nanimat'sya. - On
mrachnovato rassmeyalsya.
     - Ne bespokojsya, primu bezo vsyakogo ispytatel'nogo sroka.
     - Lovlyu na slove, - podhvatil Evgenij, stucha po klavisham...

     Zabrav  raspechatku, Konstantin sel v  mashinu  i pospeshil k  sebe, chtoby
porazmyshlyat'  v  uedinenii.  On  poluchil  stol'ko  informacii  v  sovershenno
razlichnyh oblastyah, chto ona okonchatel'no ego zaputala.
     Vo-pervyh, nuzhno  bylo ponyat': pochemu, uslyshav  o tom, kak  pogibli vse
eti lyudi, on  tut zhe podumal o  svoem  druge i  uchitele - Savelii Govorkove?
Sejchas,  ostavshis' odin,  Konstantin  reshil  pomeditirovat'  tak,  kak  uchil
Savelij:   prinyav   kontrastnyj  dush,  on  oblachilsya  v   svobodnuyu  odezhdu,
napominayushchuyu kimono, sel, skrestiv nogi, vypryamil spinu, polozhil  ruki vverh
ladonyami  na  koleni,  zakryl  glaza  i  popytalsya  predstavit'  sebe  obraz
Beshenogo.
     I kak tol'ko  "proyavilos'" v ego soznanii lico Saveliya, kak mozg tut zhe
"priotkryl" arhiv  pamyati. Konstantin  legko  vspomnil, pochemu on podumal  o
svoem  druge  i uchitele.  Za neskol'ko mesyacev do  svoej gibeli na odnoj  iz
trenirovok po rukopashnomu boyu Konstantin poprosil Saveliya "ne shchadit'" ego, a
dovodit' udary do polnogo kontakta. Savelij ulybnulsya i skazal:
     -  Ponimaesh', Kostik, sila udara  zaklyuchena  ne  zdes', - ukazal on  na
myshcy. - Sila udara zdes'! - On tknul pal'cem v golovu.
     - Ty imeesh' v vidu udar golovoj?
     - Ne udar golovoj, a udar pri pomoshchi mozgov, to est' znanij.
     -  Mozgi,  konechno, horosho imet', nikto v etom  ne somnevaetsya, no esli
net sily v myshcah, to protivnika ne pobedish', - vozrazil Konstantin.
     - Ty uveren?
     - Konechno!
     - Horosho, davaj provedem eksperiment.
     - Kakoj?
     - Ty  b'esh'  menya do  pryamogo kontakta, a  ya provozhu tot zhe udar, no ne
prikasayas' k tvoemu telu, soglasen? - Savelij otkryto ulybnulsya.
     - Aga, ya budu bit', a ty mne kontrudar nanesesh', - hmyknul Konstantin.
     - Nichego podobnogo: budu stoyat', ne shelohnuvshis', - zaveril Beshenyj.
     - Mogu bit' kuda ugodno? - obradovalsya Kostik.
     - Vybiraj, tol'ko pomni,  chto  posle tvoego udara  v to  zhe  mesto budu
celit'sya i ya!
     - Ne prikasayas'?
     - Absolyutno tochno.
     - Togda v grud'?
     - Luchshe v pravoe plecho, - predlozhil Savelij.
     - Pochemu?
     - Tam men'she zhiznenno vazhnyh tochek, - poyasnil on.
     - Ty  tochno  ne  budesh'  prikasat'sya k moemu telu? - zasomnevalsya vdrug
Konstantin.
     - YA zhe slovo dal!
     - Ladno, izvini. Ty gotov?
     - Minutu. -  Savelij prikryl glaza, myslenno  sosredotochilsya na  pravom
pleche, rasslabilsya, otkryl glaza i skazal: - Gotov!
     Konstantin,  estestvenno,  boyas'  prichinit'  bol'  drugu, tem ne  menee
zhazhdal  dokazat', chto on  prav.  Ne vkladyvaya,  konechno, vsyu silu,  on nanes
dovol'no oshchutimyj udar v pravoe  plecho Saveliya. Udar byl sil'nym i tochnym, i
Savelij chut' otshatnulsya.
     - Bol'no? - sprosil Konstantin.
     - Normal'no, - neopredelenno otvetil Beshenyj. - Teper' ya. Ty gotov?
     - Da, - kivnul s ulybkoj Kostik.
     Savelij snova prikryl glaza i sdelal neskol'ko passov rukami. Kazalos',
on pytaetsya slepit' komok iz vozduha. Nakonec, kogda on  pochuvstvoval, chto v
ego pravoj ruke  nakopilos' dostatochno energii, Savelij otkryl glaza i rezko
poslal  pravuyu  ruku ladon'yu vpered v napravlenii pravogo plecha Konstantina.
So storony moglo pokazat'sya, chto udar neminuem, no ego ladon' ostanovilas' v
neskol'kih santimetrah ot plecha priyatelya.
     - Oj! - voskliknul tot, i ego ruka plet'yu povisla vdol'  tela. - Nichego
sebe!  -  voshishchenno voskliknul Konstantin.  - Esli  by ya ne  videl vse  eto
sobstvennymi glazami,  to podumal  by,  chto ty udaril menya kulakom!  Ruka-to
sovsem onemela.
     - CHerez chas otojdet, - zaveril Savelij.
     - No chto eto bylo?
     - Istoki etogo vida rukopashnogo boya voznikli v dvenadcatom veke v yuzhnoj
provincii Kitaya i  nazyvayutsya  "Devyat' nebesnyh dvorcov", po  chislu naibolee
vazhnyh  tochek  na tele  cheloveka.  Ne  budu  morochit' tebe  golovu izlishnimi
podrobnostyami,  posvyashchu tol'ko v  osnovnye  polozheniya. Mnogo  pozzhe yaponskie
mastera usovershenstvovali "Devyat' nebesnyh dvorcov"  i dali novoe nazvanie -
SIK|TCU-DZYUCU,  ili  "Nevidimoe  prikosnovenie   smerti".  A  eshche  etot  vid
rukopashnogo boya nazyvayut "Iskusstvom otsrochennoj smerti".
     - Pochemu?
     -  V zavisimosti ot  zhelaniya  mastera,  on mog  nanesti takoj myslennyj
udar, chto smert' prihodila k protivniku imenno togda, kogda i  hotel master:
zhertva  mogla srazu  umeret', mogla cherez neskol'ko  chasov, a  mogla i cherez
god. Pri vsem pri tom na ego tele,  esli master ne  hotel byt' obnaruzhennym,
ne ostavalos' nikakogo sleda.
     - Horosho, chto lyudej, obladayushchih iskusstvom SIKUTO-DZYU...
     - SIK|TCU-DZYUCU, - popravil Savelij.
     - YA i govoryu: SIK|TCU-DZYUCU... Horosho,  chto  vladeyushchih etim  iskusstvom
edinicy, a to sudy by ne znali, kogo i kak osudit'...

     Vspomniv, o chem byl  tot davnij razgovor s Saveliem, Konstantin pokachal
golovoj:
     -   Kto  by  mog  podumat'  togda,  chto  cherez  nekotoroe   vremya   moi
proiznesennye  v shutku slova okazhutsya tak  blizki k istine. - No tut vpervye
oformilsya vopros,  kotoryj davno  pytalsya  vyrvat'sya  naruzhu,  no vsyakij raz
Konstantina chto-to otvlekalo.
     - Kogo napominaet  mne  ta zagadochnaya  sportsmenka  s  ryzhimi volosami,
kotoruyu zametili gordye bomzhi?..


     Mest' Dzhulii
     Neskol'ko  dnej  posle  pohoron  Saveliya  Dzhuliya  ne  vyhodila  iz  ego
kvartiry, a pervye dvoe sutok voobshche ne  vstavala  s  EGO  krovati,  kotoraya
sohranila  EGO  teplo,  EGO  zapah,  EGO  auru.  V  odnu  iz  nochej ej  dazhe
prisnilos', chto Savelij ryadom. Ona slyshala EGO dyhanie, oshchushchala EGO zapah, a
v kakoj-to moment ej dazhe pokazalos', chto ona oshchushchaet EGO ruki. |to byli EGO
ruki.  Nikto v  mire ne  umeet TAK prikasat'sya, kak  Savelij. V  EGO  rukah,
sil'nyh  i moshchnyh,  ona oshchushchala  ne tol'ko  teplotu  i  nezhnost', no i nechto
takoe, chto nevozmozhno opisat' slovami. |to... kogda prosto zahvatyvaet duh.
     Primerno takoe  chuvstvo ispytyvayut vlyublennye pri pervom prikosnovenii,
chasto  ne narochnom,  sluchajnom, no ob  etom prikosnovenii oni mechtayut s togo
samogo momenta, kogda oba pochuvstvovali, chto k nim prishla LYUBOVX.
     Dzhuliya  tozhe  oshchutila  |TO  pri  pervom prikosnovenii  k ruke  Saveliya,
oshchutila  i  vzdrognula  ot  chego-to  strannogo,  neob座asnimo  prekrasnogo  i
trepetnogo. Ee vdrug ohvatil kakoj-to neponyatnyj strah, odnako etot strah ne
vnushal uzhas,  on manil k sebe,  prityagival izo  vseh sil: soprotivlyat'sya emu
bylo tak trudno, chto  prosto  zahvatyvalo  duh.  I  v  kakoj-to  mig  prishla
udivitel'naya po prostote mysl': "Gospodi,  chto ya delayu? Zachem soprotivlyayus',
esli eto prikosnovenie bylo stol' prekrasnym?"
     Odnako  v sleduyushchij mig pokazalos', chto ej otkrylas' prichina straha: ej
stalo strashno ot togo, chto takogo volnuyushchego chuvstva, kotoroe ona tol'ko chto
ispytala,  vozmozhno,  bol'she  ne  budet  nikogda  v  zhizni!  Dzhuliya  boyalas'
prikosnut'sya i NICHEGO  ne  pochuvstvovat'. Ne oshchutit'  togo  prekrasnogo, chto
vozniklo pri  PERVOM prikosnovenii. |to bylo stol' muchitel'no i strashno, chto
ona  ne  znala, chto delat'  dal'she. Boyalas' podnyat'  glaza na Saveliya, chtoby
vdrug  ne  natknut'sya na holodnyj  otchuzhdennyj vzglyad lyubimogo. Dlya  nee eto
bylo by gorazdo  uzhasnee, chem snova ne oshchutit' to blazhenstvo, kakoe snizoshlo
na nee pri PERVOM prikosnovenii.
     Nabravshis' muzhestva,  Dzhuliya zakryla glaza,  i ee  ruka vnov',  kak  by
nevznachaj, medlenno potyanulas' k EGO ruke.
     V tot moment Savelij chto-to govoril i govoril ej, no ona ne slyshala ego
slov, serdce kolotilos'  tak, chto, kazalos', vot-vot vyrvetsya  iz  grudi.  K
golove  prilila  krov',  v viskah  stuchali molotochki,  ee  trusiki mgnovenno
namokli,  a  vnizu  zhivota polyhal  nastoyashchij pozhar:  neponyatnyj,  pugayushchij,
sladostrastnyj  i  takoj udivitel'no-prekrasnyj,  chto  hotelos',  chtoby  |TO
nikogda ne prekrashchalos'...
     "Gospodi, daj mne  sily!"  - hotelos' kriknut' ej vo ves' golos. No ona
boyalas'  vspugnut'  to trepetnoe, chto vozniklo mezhdu  nimi i v  chem ona byla
tverdo uverena.
     I vot nakonec  ee  posetilo  predchuvstvie  prikosnoveniya:  ona  eshche  ne
prikosnulas',  no ee uzhe opalilo EGO teplom. Nu, eshche!  Eshche millimetr, eshche!..
Vot! O, Gospodi! Kazhetsya,  eshche mgnovenie, i  ona prosto poteryaet soznanie ot
etogo  udivitel'no schastlivogo  bezumiya. Skoree  vsego, tak  by i sluchilos',
esli by Dzhuliya  ne oshchutila,  kak  ruka Saveliya tozhe vzdrognula. Vzdrognula i
mgnovenno zamerla. Zamerla, slovno boyas' poteryat' tol'ko chto obretennoe.
     "Gospodi, kakoe schast'e! On to zhe, chto i ya,  oshchushchaet, a ya vnov' otdayus'
blazhenstvu PERVOGO prikosnoveniya!" - promel'knulo v golove Dzhulii...

     |to bylo tak davno - kak budto v proshloj zhizni.
     No  TA noch' byla  nastol'ko udivitel'na, chto Dzhuliya zapomnila ee na vsyu
zhizn'...

     Teper', sidya pered portretom  Saveliya,  Dzhuliya, vspominaya  svoi detskie
strahi  v  predoshchushchenii  pervoj  lyubvi,  grustno  ulybnulas':  ona  naprasno
boyalas',  chto  bolee nikogda  ne  ispytaet blazhenstva PERVOGO  prikosnoveniya
Saveliya.  S  togo samogo dnya  i  do momenta ego gibeli eto  chuvstvo tak i ne
utratilo  svoyu ostrotu. Vsyakij raz, stoilo rukam  lyubimogo prikosnut'sya k ee
kozhe, kak ona mgnovenno  otzyvalas', vzdragivala, slovno cherez nee  prohodil
tok, a dusha  ee  napolnyalas' takoj  teplotoj i nezhnost'yu,  chto serdce gotovo
bylo vyrvat'sya naruzhu,  v  viskah  stuchali  molotochki  i  vnizu  vsyakij  raz
bushevalo plamya zhelaniya...

     Kogda desantniki vzyalis' za kryshku groba, Dzhuliya  otchetlivo predstavila
sebe,  chto  sejchas grob zakroyut i ona  bol'she nikogda ne uvidit rodnoe  lico
Saveliya, ne oshchutit  teplo EGO ruk, ne zastuchat  v ee viskah molotochki  ot ih
prikosnovenij...
     "Net, tak ne dolzhno  byt'! Ne delajte etogo!" - krichalo ee soznanie, no
guby lish' shevelilis', ne proiznosya ni slova, poka nakonec ne smogli vydavit'
tol'ko odno slovo.
     - Minutu! - prosheptala Dzhuliya, no ee uslyshali vse.
     Uslyshali  i  zatihli,  smolk  dazhe  shepot, a desantniki zastyli, slovno
kakaya-to sila zastavila  ih zameret' v toj poze, v kakoj oni uslyshali prikaz
iz detskoj igry "Zamri!"
     Dzhuliya opustilas' na koleni pered grobom, obnyala rukoj golovu Saveliya i
prizhalas' gubami k ego uhu.
     -  Milyj  moj Savushka,  - chut' slyshno  sheptala  ona,  pochemu-to  tverdo
uverennaya,  chto  on  ee  slyshit:  - |to  tak  nespravedlivo,  chto  kostlyavaya
sopernica, poslav kakih-to otmorozkov, otobrala tebya u nas s Savushkoj, nashim
chudesnym synom. Ver', dlya nas ty navsegda ostanesh'sya zhivym! A te, kto posmel
podnyat' na tebya ruku, te, s kem ty  borolsya vsyu zhizn', gor'ko pozhaleyut,  chto
rodilis' na svet! Klyanus'  u tvoego groba! Klyanus' raspyatiem svyatym! Klyanus'
zhizn'yu nashego syna: ya otomshchu im! Vsem otomshchu!..
     Potom  Dzhuliya prikryla cerkovnoj lentoj guby Saveliya, nezhno prizhalas' k
nim  gubami,  trizhdy  perekrestila  ego   lob,  podnyalas'  s  kolen  i  tiho
prosheptala:
     - Teper' mozhno zakryvat'...
     No ee shepot ne uslyshali, i ona progovorila gromche:
     - Zakryvajte, rebyata!
     Ni  odnoj  slezinki ne vykatilos'  iz  glaz Dzhulii, kotoraya  ne  migaya,
nablyudala za tem, kak  desantniki bystro zakryli grob, bukval'no v schitannye
sekundy vbili gvozdi, zatem podhvatili grob, ulozhili ego na zolotistye lenty
i podnesli k mogile...

     Posle  pohoron byla pominal'naya trapeza  v  oficer-skom  klube. Zvuchalo
mnogo  trogatel'nyh  rechej o  pokojnom.  Bukval'no sotni  lyudej  podhodili k
Dzhulii,  podderzhivali  slovami,  prosili  v  lyuboj moment  obrashchat'sya,  esli
potrebuetsya,  i nikogda ne stesnyat'sya. Smysl ih slov  pochti ne dohodil do ee
soznaniya. Dzhulii kazalos', chto oni govoryat  ne  pro  Saveliya, a pro  kogo-to
drugogo.  I  tol'ko odin chelovek zastavil ee ochnut'sya na  neskol'ko minut  i
vzglyanut' emu v glaza: Andrej Voronov!
     - YUlen'ka, milaya YUlen'ka, neuzheli my s toboj ego poteryali? Gospodi, kak
ty  mog  dopustit'  takuyu strashnuyu nespravedlivost'? - s nadryvom voskliknul
samyj blizkij drug Saveliya, i tol'ko sejchas, slovno chto-to v nej prorvalos',
Dzhuliya nadryvno vshlipnula i pril'nula k grudi Voronova.
     - Ne  veryu, chto ego net... -  sheptali ee guby. - Ne veryu,  Andryusha!  Ne
veryu...
     - I pravil'no delaesh', - v otvet prosheptal Andrej  i  tiho dobavil: - YA
tozhe ne veryu... Ne veryu, i vse tut!
     - Spasibo tebe, Andryusha...
     - Ty skazhi, kogda zahochesh' ostat'sya odna.
     - Horosho, - pokorno kivnula ona i snova ushla v sebya.
     Pochuvstvovav eto,  Voronov vernulsya k synu  i zhene, a  po puti poprosil
Konstantina Rokotova pobyt' ryadom s Dzhuliej  i postarat'sya kak  mozhno men'she
podpuskat' k nej postoronnih lic: pust' pobudet odna...
     A Dzhulii dejstvitel'no hotelos' ostat'sya naedine so svoimi myslyami. Ona
nikak  ne  mogla  smiritsya s  tem, chto  navsegda  poteryala  samogo  lyubimogo
cheloveka.
     Kak eto  ona  bol'she  ne uvidit svoego Savushku?  |to  nevozmozhno! On zhe
vsegda  govoril,  chto oni  nikogda  ne  rasstanutsya. Nikogda!.. Vsegda budut
vmeste! Vsegda!..

     Dzhuliya  ne  zapomnila, kogda ej vnezapno  zahotelos' uehat' domoj i kak
ona naotrez otkazalas', chtoby ee otvez Voronov.
     - Ni v koem  sluchae! - rezko vozrazila ona. - Ne  ostavlyaj zhenu i syna!
Im tozhe sejchas  tyazhelo: oni ochen' lyubili Savushku... - potom tiho dobavila: -
YA znayu... - I neozhidanno predlozhila: - Posadite menya v taksi - ya doedu...
     -  I  dumat' ne  smej!  -  strogo  vozrazil Voronov. -  Tebya Konstantin
dovezet, ty ne protiv?
     Dzhuliya pozhala plechami, ona uzhe snova pogruzilas' v svoi mysli...
     Ona ne pomnila,  kak Konstantin dovez ee do doma Saveliya, kak pomog  ej
podnyat'sya do EGO  kvartiry. Vsyu dorogu  on chto-to govoril i govoril, no  ego
slova ne dohodili do ee soznaniya, oni kak by zvuchali i ne  zvuchali, a mozhet,
prosto kazalis' ej fonom...
     Dzhuliya vnov' prishla v sebya,  kogda Konstantin, neskol'ko raz bezuspeshno
obrativshis' k nej, ne potryas ee za plecho:
     - Dzhuliya, posmotri na menya!
     - Ty chto-to skazal? - otvetila ona.
     - Govoryu, mozhet,  mne ostat'sya  segodnya: vdrug tebe chto-to ponadobitsya?
Lyagu na kuhne...
     -  Net-net, spasibo, Kostik, -  tverdo otvetila Dzhuliya,  - mne  hochetsya
pobyt' odnoj.
     - YA ponimayu... Znaesh', ochen' proshu tebya, esli chto - srazu zvoni mne!
     - Esli chto - chto?
     -  Nu, malo  li... - Konstantin  zamyalsya,  -  lekarstv kakih tam... ili
pokushat'  chego  zahochetsya...  ili shodit' kuda... Koroche, ne znayu, potomu  i
skazal: "esli chto"...
     -  Spasibo,  Kostik,  ya spravlyus'! -  ona  posmotrela na nego  s  takoj
toskoj, chto on  srazu uyasnil: edinstvennoe, chto vernulo  by  ee v normal'noe
sostoyanie i chego ej hotelos' bol'she vsego na svete, i chto, k sozhaleniyu, bylo
ne v ego vlasti - eto voskresit' Saveliya.
     - Prosti menya, YUlen'ka...
     - Za chto? - Ee glaza nedoumenno raskrylis'.
     - Ne znayu... - grustno priznalsya Konstantin.
     - Dobryj ty, Kostik... - Dzhuliya obnyala ego i prizhalas' k ego vlazhnoj ot
slez  shcheke. - Idi... -  podtolknula ego  k vyhodu i  dobavila: -  Vse  budet
horosho... so mnoj...

     CHem glubzhe Dzhuliya uhodila  v  vospominaniya o svoem lyubimom Savelii, tak
nelepo pogibshem, tem sil'nee  v nej rosla nenavist'  k negodyayam, otravlyayushchim
mirnuyu zhizn'  rossijskih  grazhdan. Esli "ne spustit' par",  rano  ili pozdno
proizojdet   vzryv   "peregrevshejsya"  sistemy  -   eto  neprerekaemyj  zakon
sohraneniya energii  -  v dannom  sluchae ne  vzryv,  a  sryv nervnoj  sistemy
obshchestva i ee sobstvennoj.  Nuzhno bylo chto-to srochno predprinimat'.  No chto?
Konechno, bolee  vsego Dzhulii  hotelos' otomstit' povinnym v  gibeli  Saveliya
podonkam, no o nih uzhe "pozabotilsya",  k sozhaleniyu dlya nee, ego krovnyj brat
Andrej Rostovskij: ni odin ne ushel s mesta gibeli Beshenogo.
     Vspomniv imya Rostovskogo, ona vzdrognula ot poyavivshejsya nepriyazni: esli
by ne ego temnye delishki, to Savelij ostalsya by v zhivyh.
     Posle  dolgih razmyshlenij Dzhuliya prishla k vyvodu,  chto mozhet  s uspehom
vymestit' svoyu  yarost'  i  zlost' na  prestupnikah, s kotorymi  poka yavno ne
spravlyayutsya  ni  miliciya,  ni  dazhe  FSB, ne  govorya uzhe  o  drugih  organah
pravosudiya.  No  kak  otyskat'  etih prestupnikov? Ih nuzhno ostanovit' lyubym
sposobom. Mozhno, konechno, obratit'sya k generalu Bogomolovu,  no dazhe esli on
i nazovet kogo-to, chto  ona smozhet predprinyat', ne podstaviv ni generala, ni
sebya?
     Est'  eshche  Konstantin  Rokotov,  zanimayushchijsya  chastnym  syskom.  U nego
navernyaka  imeetsya informaciya  o teh prestupnikah, kotorym udalos'  izbezhat'
nakazaniya, libo zapugav svidetelej, libo zamorochiv golovu sledovatelyam, libo
otkupivshihsya ot nashego  korrumpirovannogo pravosudiya.  No kak  ona  ob座asnit
Kostiku, zachem  ej nuzhny imena etih prestupnikov? On zhe takoj pravednyj, chto
vryad li  soglasitsya s  tem,  chto ona,  vsem  serdcem  prinyav  idei  Saveliya,
namerena teper' vmesto nego  sama nakazyvat' etih  urodov. Net, obratit'sya k
Konstantinu - ne samaya udachnaya mysl'.
     CHto zhe ostaetsya? Nadeyat'sya tol'ko na sluchaj, na udachu! Tochno! Kak chasto
govoril Savelij: "Sluchaj predo-stavlyaetsya tol'ko tomu, kto ego ishchet".
     -  Spasibo,  rodnoj:  ty dazhe s togo  sveta podskazal mne, kak ya dolzhna
dejstvovat', -  oblegchenno progovorila Dzhuliya,  vglyadyvayas'  v golubye glaza
Saveliya, potom nezhno  prikosnulas' gubami k fotografii. - Resheno, dorogoj, ya
budu sama iskat' prestupnikov i sama nakazyvat' ih!
     Tut  ej   pokazalos',  chto  v  glazah  Saveliya  ona  zametila  kakoe-to
predosterezhenie.  Ona  dazhe  povertela  kartochku  v  rukah,  slovno  pytayas'
dokazat'  samoj  sebe, chto  eto  prosto  igra  svetotenej  ili  sobstvennogo
voobrazheniya.
     -  Net,  rodnoj  moj,  ya  ne sobirayus'  mstit'  vsem  podryad i  kazhdogo
ostupivshegosya ili dopustivshego oshibku prigovarivat'  k  vysshej mere. Net,  i
eshche raz net! YA ne hochu kogda-nibud'  predstat'  pred Vsevyshnim s gnetom viny
za  ch'yu-to pogublennuyu  bezvinno zhizn'.  Dayu  tebe  slovo, Savushka,  chto moe
nakazanie  budet  adekvatno sovershennomu  prestupleniyu! "Oko za  oko! Zub za
zub! Smert' za smert'!"
     Dzhuliya  vzglyanula  na chasy: tridcat'  pyat' minut pervogo.  Noch' - samoe
podhodyashchee vremya  dlya teh, kto vedet  nepravednuyu zhizn'.  V  eti dni,  kogda
Dzhuliya  iskala  vernoe reshenie postavlennoj  pered soboj  zadachi,  ona chasto
prosmatrivala  odnu  iz  samyh populyarnyh  gazet Moskvy,  no  chitala  tol'ko
informaciyu o kriminal'nyh proisshestviyah v stolice.  Postepenno kartina stala
yasna: obychno prestupleniya  sovershalis' s desyati  chasov vechera i  do  chetyreh
chasov utra. Sejchas kak raz i bylo "vremya volkov".

     K  nochnym   prestupleniyam   mozhno   otnesti  grabezhi  i  iznasilovaniya,
kvartirnye krazhi, razboj, ubijstva, chashche sluchajnye, ne podgotovlennye.
     Zakaznye ubijstva  naibolee  chasto  proishodyat s devyati  do odinnadcati
vechera libo s vos'mi do desyati utra, to  est' v to vremya, kogda  "zakazannyj
klient" vozvrashchaetsya s raboty ili kogda na nee otpravlyaetsya.

     Itak, noch'yu zakaznye ubijstva maloveroyatny,  znachit, ej  nuzhno poiskat'
drugih  prestupnikov. Opredelivshis', Dzhuliya  srazu pochuvstvovala oblegchenie.
Ej ne  hotelos' otkladyvat' realizaciyu svoih planov ni  na den', ni na  chas.
Ona  chuvstvovala neobhodimost'  nachat'  dejstvovat' pryamo  sejchas.  Prinyatoe
reshenie izmenilo dazhe ee vzglyad: on stal sosredotochennym, zhestkim, no yasnym,
a   dvizheniya  sdelalis'   myagkimi,  postup'  ostorozhnoj  i  besshumnoj.  Esli
sravnivat' Dzhuliyu s  kakim-nibud' zverem, bolee vsego ona  napominala teper'
chernuyu panteru iz skazki o Maugli - Bagiru.
     Ob  odezhde  Dzhuliya  osobenno  ne  zadumyvalas': ej  pokazalos' logichnym
oblachit'sya v sportivnyj kostyum, kotoryj oni pokupali vmeste s Saveliem.
     -  Mne ochen'  nravitsya, kak etot  oblegayushchij kostyum  podcherkivaet  tvoyu
strojnuyu figurku, - skazal on togda.
     Zatem  podhvatil  ee  na  ruki i zakruzhil po zalu magazina, chem  vpolne
razvlek i pokupatelej, i prodavcov.  Poslednie  zhe tak raschuvstvovalis', chto
predostavili im sushchestvennuyu skidku...
     Na nogi Dzhuliya nadela krossovki,  kotorye  priobrela dlya trenirovok  po
sovetu svoego yaponskogo nastavnika.
     - V nih teplo zimoj i ne skol'zko na snegu, a letom nogi ne poteyut... -
so znaniem dela pouchal on, vskinuv kverhu ukazatel'nyj palec...
     Svoi  roskoshnye  ryzhie volosy Dzhuliya  ne  bez  truda  prikryla  goluboj
shapochkoj. Potom sunula  v zadnij karman klyuchi ot kvartiry, zastegnula molniyu
i poprygala. Klyuchi zvyaknuli, a  eto bylo protiv pravil, ustanovlennyh starym
trenerom.
     "Nikakie postoronnie zvuki ne dolzhny otvlekat' tvoe vnimanie ot glavnoj
zadachi", - chasto govoril sensej.
     "Klyuchi ot kvartiry pridetsya ostavit' v mashine", - reshila Dzhuliya.
     Ona otsoedinila ot svyazki klyuch zazhiganiya mashiny  i  pul't signalizacii,
sunula  vse klyuchi nazad  v karman i, kriticheski  oglyadev svoe izobrazhenie  v
tryumo, ostalas' ochen' dovol'na.
     - Teper' nuzhno proverit' svoyu formu...
     Dzhuliya vzyala na kuhne  granenyj  stakan, vernulas' v komnatu, podoshla k
bol'shomu stolu s polirovannoj poverhnost'yu, postavila na blizhnij k sebe kraj
stakan, otstupila ot stola na shag, prodelala neskol'ko passov rukami, vdyhaya
i vydyhaya po special'noj gimnastike jogov. Potom prikryla  glaza i neskol'ko
raz  kak by vzbila vozduh ladonyami, sognuv  pal'cy, budto pytayas' slepit' iz
vozduha nekij shar. Zatem  otkryla glaza, zamerla na mgnovenie i rezko tknula
pravoj rukoj ladon'yu  vpered v napravlenii stakana, priderzhav ee santimetrah
v  pyatnadcati  ot  nego.  Stakan, slovno  ot  udara,  zaskol'zil  po gladkoj
poverhnosti i ostanovilsya na samom dal'nem krayu stola.
     - Horosho! - pohvalila sebya Dzhuliya. - A teper' udar "atemi"...
     Ona rasstelila na stole gazetu,  postavila na nee tot zhe samyj  stakan,
vnov' prodelala  te zhe passy i,  otkryv glaza, zamerla na mgnovenie  i vnov'
rezko vykinula ruku  ladon'yu vpered  v  napravlenii stakana. No na  etot raz
vmeste  s  dvizheniem ruki  iz gorla Dzhulii istorglos' korotkoe, kak vystrel,
"he!". Ona slovno osvobodila  svoi legkie ot vozduha. I  snova ee  raskrytaya
ladon' zamerla v  polutora desyatkah santimetrah ot stakana,  kotoryj postoyal
mgnovenie, ne shelohnuvshis', i vdrug razvalilsya na sotni melkih oskolkov.
     - Otlichno!  -  ocenila  Dzhuliya,  zatem  svernula gazetu so  steklyannymi
oskolkami i vybrosila svertok v musornoe vedro. - YA gotova! - podmignula ona
svoemu otrazheniyu v zerkale i stremitel'no pokinula kvartiru...
     U pod容zda stoyali "ZHiguli" Saveliya. Otklyuchiv signalizaciyu, Dzhuliya  sela
za rul', polozhila  v bardachok svyazku klyuchej ot kvartiry, zatem vstavila klyuch
zazhiganiya, povernula ego i vzglyanula na pribornuyu panel'.
     - Spasibo, milyj,  za polnyj bak, -  nezhno poblagodarila ona i, progrev
neskol'ko  minut  dvigatel', poehala  vpered,  vnimatel'no  osmatrivayas'  po
storonam.
     Byla  seredina nedeli, i  redkie pripozdnivshiesya prohozhie sognuvshis' ot
sil'nogo  vetra,  speshili  domoj. Mashin bylo malo, no  i s nimi  nuzhno  bylo
derzhat' uho vostro: lyuboj voditel' mog okazat'sya krepko "pod muhoj".
     Ponimaya, chto v centre stolicy gorazdo bol'she milicii,  a znachit, men'she
prestupnikov, Dzhuliya sobralas'  ot容hat' podal'she, na okrainu. Kuda? Ej bylo
vse ravno, odnako v kakoj-to moment  pokazalos',  chto ee  kto-to napravlyaet.
Kak-to  nezametno  ona  dobralas'  do   Leninskogo   prospekta  i  pochemu-to
mashinal'no snizila skorost'.
     Proehav  pochti  do  serediny  prospekta,   Dzhuliya,  snova  neosoznanno,
svernula na nebol'shuyu ulicu i  proehala  eshche paru kilometrov.  Na etoj ulice
bylo sovsem pustynno.
     "I zachem tol'ko menya poneslo syuda: zdes' zhe nikogo net", - promel'knulo
v golove Dzhulii,  no pochemu-to ona tut  zhe ostanovila mashinu,  vyshla iz nee,
vklyuchila signalizaciyu i celenapravlenno dvinulas' v kakoj-to pereulok.
     Edva svernuv  za ugol,  ona uslyshala kakoj-to  strannyj  shum, slovno na
zemlyu upalo chto-to tyazheloe. Bystro dobezhav do vtorogo  ugla, ostorozhno iz-za
nego vyglyanula  i  metrah  v desyati,  pryamo  naprotiv  pod容zda zhilogo doma,
uvidela dvuh muzhchin, sklonivshihsya nad tret'im. V ruke odnogo iz nih, odetogo
v chernuyu kozhanuyu kurtku, Dzhuliya razglyadela pistolet s glushitelem, kotoryj on
pristavil  k  golove  lezhashchego.   Suhoj  shchelchok  -  i  temnye  bryzgi  krovi
neschastnogo  razmetalis'  po snegu  vokrug  ego golovy.  Kak  tol'ko  ubijca
otbrosil pistolet v storonu, Dzhuliya neslyshno podskochila k nim szadi. Ee shagi
dejstvitel'no byli neslyshny,  no ubijca, mozhet byt', chisto intuitivno oshchutil
kakoj-to  shoroh,  rezko  povernulsya,  i  v  prorezyah  chernoj  maski  blesnul
vstrevozhennyj vzglyad chernyh glaz.
     - Kolyan, smotri! - s trevogoj voskliknul on.
     - CHto?  -  ne  ponyal  naparnik, odetyj  v letnuyu kurtku na  molnii.  Ne
meshkaya,  on povernulsya v  tu storonu, kuda smotrel priyatel':  ego  lico tozhe
bylo v maske!  -  Ah, ty padla  e...ya!  - vyrugalsya  on  i stal rasstegivat'
molniyu na kurtke.
     Prekrasno ponimaya, chto vytashchit iz-pod kurtki etot matershinnik,  Dzhuliya,
ne   teryaya  ni  mgnoveniya,   vyprygnula   vpered  tak  stremitel'no,  slovno
dejstvitel'no  proishodila  iz roda panter, i v doli sekundy okazalas' pered
"letchikom". Dlya killerov, kotorye byli uvereny, chto  devchonka,  osoznav, kto
pered  nej,  postaraetsya  pobystree  smyt'sya,  ee  postupok  okazalsya  stol'
neozhidannym, chto oba rty poraskryvali ot udivleniya.
     - Za chto vy ubili ego? - tiho sprosila Dzhuliya.
     - Kto ty takaya, chtoby nas sprashivat'? - oklemalsya nakonec  tot, kotoryj
delal kontrol'nyj vystrel v golovu zhertvy.
     - Vash prokuror! - vydohnula Dzhuliya, i tot vdrug vzdrognul: v  ee golose
on uslyshal nechto, chto ego i pravda napugalo.
     - Byla  pered kem-to  prokurakom, pered nami stanesh' rakom!  - hihiknul
"letchik",  dovol'nyj  svoej  idiotskoj  shutkoj,  zatem vyhvatil  pistolet  i
napravil na nee. - Skidavaj shtancy svoi! - prikazal on.
     - Kak skazhesh', milyj! - usmehnulas' Dzhuliya  i vdrug rezko vykinula ruku
v storonu ego grudi.
     Ee  ladon'  byla  eshche  na  polputi k telu  "letchika",  kak  ego  pal'cy
bessil'no  razzhalis', i on vyronil pistolet na led, pokryvavshij  asfal't.  A
eshche  cherez  mgnovenie,  kogda ee raskrytaya  ladon' ostanovilas' v neskol'kih
millimetrah  ot  ego grudi, "letchik" konvul'sivno  vzdrognul,  hotel  chto-to
skazat',  no, slovno  meshok  s  kartoshkoj,  povalilsya vpered, mertvo tknulsya
fizionomiej v led i navsegda zamer.
     - Ty chego,  suchka?!  -  ispuganno  vykriknul  pervyj i tut zhe  vyhvatil
chto-to iz karmana. Razdavshijsya harakternyj shchelchok metalla opovestil, chto eto
vykidnoj nozh.
     On vzmahnul im neskol'ko raz, no Dzhuliya bez  truda ushla ot  smertel'nyh
prikosnovenij stal'nogo  lezviya  i  cherez  sekundu  sama  legko,  no  tochno,
kosnulas'  tochki  na  levom uhe  bandita.  V etot  moment dvizhenie  ee  ruki
napominalo  smertel'nyj  brosok kobry. Ruki ubijcy tut  zhe  bessil'no  upali
vdol' beder, on kak-to  zhalobno vzglyanul v glaza strannoj neznakomki,  uspel
prochitat'  v nih  svoyu  smert', ego koleni podkosilis',  budto sleplennye iz
vaty, on ruhnul na koleni, prodolzhaya  smotret' v  glaza, kotorye  vpervye  v
zhizni videl.
     - Bozhe, kak ty prekras... - uspeli prosheptat' ego guby, i on, prodolzhaya
stoyat' na kolenyah, otkinulsya korpusom nazad i zamer v nelepoj poze.
     A strojnaya pobeditel'nica vskinula glaza k nebu.
     -  Nadeyus', ty vse  videl, milyj, i navernyaka  soglasen s  tem,  chto  ya
delayu?  |to zhe ty napravlyal menya, ne tak li? -  |ti slova ee guby prosheptali
tiho,  slovno molitvu,  zatem  ona  prislushalas' i  ej  pokazalos', chto  ona
uslyshala golos Saveliya:
     - |to ta-a-k, mi-la-ya-ya...
     - I eto,  lyubimyj,  tol'ko  nachalo!  -  tverdo zaverila Dzhuliya  i vnov'
prislushalas', no na etot raz do ee ushej donessya lish' legkij shum vetra.
     Dzhuliya oblegchenno vzdohnula, ulybnulas', zatem, oglyadev pole korotkoj i
yarostnoj bitvy, posmotrela na zhertvu killerov i torzhestvenno proiznesla:
     - Upokojsya s mirom, moj neznakomyj drug: tvoi ubijcy ponesli nakazanie.
     Potom povernulas'  i legkim shagom pobezhala k mashine.  Esli by ee kto-to
uvidel sejchas, to navernyaka by podumal, chto kakaya-to sumasshedshaya sportsmenka
delaet pered snom probezhku...

     Na sleduyushchij  den' Dzhuliya  v telenovostyah uslyshala, chto  noch'yu v rajone
Leninskogo prospekta bylo  soversheno  zakaznoe ubijstvo izvestnogo  uchenogo,
odnogo iz soratnikov akademika Saharova.
     Zakadrovyj golos, soobshchavshij ob etom sobytii, skazal:
     - Ryadom s ubitym professorom obnaruzheny i trupy veroyatnyh ispolnitelej.
Konechno,  mozhno predpolozhit', chto  ih  ubrali, chtoby  ne ostavlyat'  nenuzhnyh
svidetelej. No vyzyvaet nedoumenie odno  strannoe obstoyatel'stvo  -  prichinu
smerti oboih killerov poka ustanovit' ne udalos': pri pervom,  poverhnostnom
osmotre mediki ne obnaruzhili na ih telah ni edinogo sleda nasiliya...
     - I ne obnaruzhite, - usmehnulas' Dzhuliya.
     Vpervye posle gibeli Saveliya ona oshchutila nekotoroe oblegchenie i vpervye
prospala  chut'  li  ne  sutki.   No  edva  prosnuvshis',  naskoro  perekusila
buterbrodom  s  sosiskami, zapila  kofe,  oblachilas' v  sportivnyj  kostyum i
pospeshila k  mashine,  chtoby ehat' v storonu Leningradskogo prospekta. Pochemu
tuda? Tak ej hotelos'.
     CHasy  pokazyvali  odinnadcat'  vechera.  Ne  uspela  Dzhuliya  doehat'  do
Belorusskogo vokzala, kak  neozhidanno vspomnila izvestnye  s yunosti  strochki
Bloka: "Po vecheram nad restoranami..."

     Skol'ko zhe v Moskve razvelos' restoranov i klubov, i nazyvayutsya oni dlya
ee uha neprivychno: "Pushkin", "Turgenev", klub "Stanislavskij"...
     - CHto by eti znamenitye lyudi podumali, kogda by uznali, chto  ih imenami
nazyvayut restorany? Pushkin  s ego temperamentom navernyaka  by vyzval naglogo
vladel'ca obshchepita na duel'. - Dzhuliya usmehnulas'. - Turgenev,  sidya v svoej
lyubimoj  Francii,  skoree vsego  ne obratil by  na  etot neznachitel'nyj fakt
vnimaniya. A Stanislavskij? - Ona ploho predstavlyala  sebe harakter  velikogo
reformatora russkogo teatra. - A kak by otnessya k  restoranu so svoim imenem
Aleksandr Blok? On ved' byl izvestnym zavsegdataem piterskih kabakov.
     "YA poslal  tebe  chernuyu rozu v bokale...",  -  s  grust'yu procitirovala
Dzhuliya. -  Interesno, a est' v Moskve kakoe-nibud' zavedenie  pod  nazvaniem
"Aleksandr Blok"?
     Dzhuliya  zaglyanula  v  bardachok,  gde,  pomnitsya,  imelsya  podrobnyj,  s
horoshimi kartami  putevoditel' po  Moskve. V razdele "restorany"  bez  truda
obnaruzhilas' iskomaya strochka:  "Aleksandr  Blok" - kazino, restoran, klub  -
dalee sledoval adres.
     -  CHto zh, poedem sledom za intuiciej... - zadumchivo proiznesla  Dzhuliya,
razvernulas' na pervom zhe  perekrestke i poehala tuda, gde nahodilos' kazino
"Aleksandr Blok".
     Za paru kvartalov ona  hotela priparkovat'sya i dojti  do kazino peshkom,
no,  edva  zavernuv  v  pereulok, zametila kakoe-to dvizhenie mezhdu garazhami.
Prismotrevshis',  Dzhuliya  uvidela,   kak  troe  muzhikov   ohazhivali   palkami
chetvertogo. Bednyaga  pytalsya zashchitit'sya rukami, no v  lezhachem  polozhenii emu
eto ploho udavalos'.
     Vyskochiv  iz  mashiny,   Dzhuliya  ustremilas'  na  pomoshch'.  Razgoryachennye
zverskim  istyazaniem, muchiteli ne  srazu zametili  devushku, ostanovivshuyusya v
neskol'kih metrah  ot  nih. K etomu momentu ih zhertva nakonec zatihla, i oni
zanyalis' bolee pribyl'nym delom: nachali sharit' v karmanah bednyagi, snimat' s
nego zolotye  chasy,  zolotuyu cep'  s natel'nym krestikom, massivnoe kol'co s
pal'ca.  A  iz  vnutrennego  karmana pidzhaka  dostali  puhloe  portmone,  iz
kotorogo vynuli dovol'no vnushitel'nuyu pachku dollarov v sotennyh kupyurah.
     - Prav okazalsya Kosoj: podfartilo v ruletku etomu fraeru. Tysyachi na dve
"porosenok"  potyanet,  ne  men'she! -  konstatiroval  odin  iz nih,  sverknuv
fiksoj.
     - Slushaj, Tolstyj, a fraer, kazhetsya, togo,  lapti sebe splel, - zametil
vdrug vtoroj, suhoparyj paren' let tridcati s ottopyrennymi ushami.
     - Ty  cho, Ushastyj,  vpervoj,  chto li, mochish'? - uhmyl'nulsya  tretij,  s
bych'ej sheej portovogo  gruzchika.  - Men'she narodu -  bol'she kislorodu! -  On
merzko rassmeyalsya.
     - Tiho ty, Tyulen', uslyshit kto! - oborval ego Tolstyj, i tut ego vzglyad
natknulsya na Dzhuliyu. - Tebe chego, devka? - udivlenno sprosil on.
     - Kazhetsya, ona vse  videla, - vstrevozhenno prosheptal tot,  kogo nazvali
Ushastym.
     - A mozhet,  net? - prosheptal v otvet Tolstyj i povernulsya k neznakomke.
- Predstavlyaesh',  idem  s  druzhkami, bazarim  o tom o sem,  i vidim  - muzhik
p'yanyj lezhit, daj,  dumaem, posmotrim v karmanah,  mozhet, adres  najdem  ili
telefon kakoj, chtoby soobshchit', znachit...
     - A chtoby ne meshal iskat', tyuk ego palkami po golove,  tak, chto  li?  -
zlo usmehnulas' Dzhuliya.
     - Ty cho, dura? - s delanym vozmushcheniem voskliknul Ushastyj.
     - Tochno, dura! - ohotno podtverdil Tyulen'. - Sama sebya sdala...
     -  Pridetsya valit', -  podytozhil Tolstyj  i kivnul bych'esheemu Tyulenyu. -
Davaj ty!..
     -  A mozhet, snachala trahnem ee? - plotoyadno uhmyl'nulsya tot. -  Smotri,
kakaya u nee popka ladnaya!
     - Ty cho, s pechki golovoj upal? - ozlilsya Tolstyj. - Vse mozgi  u tebya v
shtanah. Vali, govoryu!
     - Da shuchu ya, koresh, shuchu! -  tupo osklabilsya tot  i dvinulsya na Dzhuliyu,
raskryv  ruki, slovno dlya ob座atij. - Idi ko mne, krasotulechka,  ya obymu tebya
pokrepche!
     - Mozhet byt', snachala ya  tebya poglazhu? - sprosila ona, i kak tol'ko tot
okazalsya na  nuzhnom  rasstoyanii, rezko  vybrosila  ruku  s raskrytoj ladon'yu
vpered.
     Tyulen' byl mnogo vyshe ee, da i v plechah chut' li ne vdvoe shire, a potomu
ego  priyatelyam  ne  bylo  vidno  ee napadeniya, i  oni ne ponyali,  pochemu  ih
naparnik snachala zamer kak vkopannyj, a potom upal na spinu.
     -  Ty  chego  duraka  lomaesh', Tyulen'?  - rasserdilsya Tolstyj, no tot ne
otozvalsya.  - |j, chto s toboj,  koresh? Hvatit pridurivat'sya! - On  podoshel i
naklonilsya k  nemu. - Tyu, e...t'-kopat',  on zhe ne dyshit! Ushastyj, konchaj so
shlyuhoj, a ya Kosogo vyzovu: v bol'nicu Tyulenya vezti nuzhno!
     - CHut'  chto, tak Ushastyj, - nedovol'no  proburchal tot, podnyal  s  zemli
obrezok truby i rezvo poshel na  Dzhuliyu, uverennyj, chto  eta dura sejchas dast
deru.
     Odnako  Dzhuliya  prodolzhala  stoyat',   ne  shelohnuvshis',  chto  neskol'ko
nastorozhilo Ushastogo. Ne  dohodya do nee,  on zanes ruku s truboj, gotovyj  k
atake s ee storony.
     - Boish'sya? - tiho sprosila ona.
     Tot hotel dostojno otvetit', no ne uspel.
     - I  pravil'no  delaesh'! - s  zadorom voskliknula Dzhuliya,  zatem  legko
vyprygnula i nogoj vybila iz ego ruki santehnicheskuyu zhelezyaku.
     - Ah ty, blyadina! - zaoral tot i sunul ruku v karman.
     Dzhuliya  ne stala  lyubopytstvovat'  i  dozhidat'sya,  chto  imenno dostanet
Ushastyj iz karmana. Ona tknula emu pal'cem chut' vyshe solnechnogo spleteniya, i
tot mgnovenno  zamer. Esli by  ne ego zhadno hvatayushchij vozduh rot, mozhno bylo
podumat', chto eto  ego kartonnyj maneken  ili voskovaya figura iz muzeya madam
Tyusso.
     Zanimayas'  svoim  lezhashchim  nepodvizhno priyatelem i odnovremenno  nabiraya
nomer po mobil'niku,  Tolstyj  ne  zametil ee poslednego  dvizheniya  i podnyal
glaza tol'ko togda, kogda Ushastyj tozhe zamer naprotiv devushki.
     - Ty cho, Ushastyj, ot krasoty ee okamenel, chto li? - poshutil Tolstyj, no
tot nikak ne otreagiroval na ego vopros.
     Pochuvstvovav,  chto  delo prinimaet kakoj-to neponyatnyj oborot,  Tolstyj
vyhvatil   pistolet,   no  vzvesti  za-tvor  ne  uspel.  Pered  ego  glazami
promel'knula krasivaya zhenskaya ruka,  i cherez mgnovenie emu  pokazalos',  chto
golova prosto vzorvalas' iznutri.
     - Kto...  - uspel eshche  vydavit'  iz sebya Tolstyj. No  kakoj  vopros  on
tshchilsya zadat' strannoj neznakomke, tak nikto nikogda i ne uznaet...
     Dzhuliya podoshla k zabitoj banditami  zhertve,  naklonilas'  i  popytalas'
nashchupat' pul's na ego shee: serdce kak budto hot' i slabo, no vse eshche bilos'.
Ona  dostala nosovoj  platok, vzyala  im mobil'nik  Tolstogo,  valyavshijsya  na
zemle,  nabrala nomer "skoroj  pomoshchi"  i, izmeniv  golos  na  bolee grubyj,
skazala:
     -  V Glubokom  pereulke,  vo dvore, ryadom  s  chastnymi  garazhami, lezhit
tyazheloranenyj muzhchina, pospeshite!
     - Kto govorit?
     - Prohozhij.
     - Vasha familiya?
     No  Dzhuliya uzhe otklyuchila svyaz',  vlozhila  mobil'nik  v  ruku Tolstogo i
legkoj truscoj pospeshila k svoej mashine...

     Ob  etom  tragicheskom proisshestvii  byla  sovsem korotkaya informaciya  v
odnoj iz stolichnyh gazet:
     "Nedaleko ot kazino  "Aleksandr Blok"  byla  sovershena popytka  grabezha
stolichnogo  gostya  iz solnechnoj Bolgarii, posetivshego  kazino. Gostyu udalos'
sohranit' svoj vyigrysh, no ego zdorov'yu nanesen znachitel'nyj ushcherb..."
     Ni edinogo upominaniya  o grabitelyah. I eto navelo Dzhuliyu  na mysl', chto
organy   doznaniya  zapretili   upominat'   o  strannyh  smertyah,   nastigshih
prestupnikov.
     -  Pohozhe, oni ob容dinili oba sluchaya  neponyatnyh smertej...  Nuzhno byt'
ostorozhnee, - sdelala vyvod Dzhuliya, dochitav zametku...

     CHerez paru sutok Dzhuliyu vnov' potyanulo  "na podvigi". Udivitel'nym bylo
to, chto  v etu noch' ona  sovsem  ne planirovala "zanyat'sya delom":  uzhe legla
spat',  dazhe zasnula, no  vskore prosnulas' ot ohvativshego  ee bespokojstva.
CHasy  pokazyvali  tretij  chas  nochi. Popytalas'  snova usnut',  dazhe zakryla
glaza,  no pered glazami,  ni s togo ni s sego, voznikla Triumfal'naya arka v
konce Kutuzovskogo  prospekta. Teper'  otpali lyubye somneniya  -  tam  dolzhno
chto-to  proizojti. Dzhuliya podnyalas', opolosnula lico,  progonyaya ostatki sna,
tradicionno  oblachilas' v sportivnyj kostyum,  natyanula na golovu  shapochku  i
cherez neskol'ko minut uzhe mchalas' na "ZHigulyah" v storonu Triumfal'noj arki.
     Uverennaya, chto imenno vozle etogo sooruzheniya i dolzhno chto-to sluchit'sya,
Dzhuliya s udivleniem nablyudala, kak  ee ruki sami po sebe nachali povorachivat'
rul'  vpravo. Horosho eshche,  chto  Kutuzovskij prospekt byl pustynen i  za  nej
nikto ne ehal, a to  navernyaka  proizoshla by avariya. Ona  ostanovila  mashinu
pered ogromnym domom, ukrashennym nezamyslovatoj lepninoj. Dzhuliya  vspomnila,
chto v odnom iz takih domov nekogda zhil sam Leonid Il'ich Brezhnev. Vokrug bylo
tiho,  nikakogo  nameka  ne  tol'ko  na  gotovyashcheesya  prestuplenie, no i  na
kakoe-nibud' bolee melkoe proisshestvie.
     Vse zhe Dzhuliya  vyshla iz  mashiny  i  nedoumenno osmotrelas'  vokrug:  ni
edinoj dushi. Vdrug ee vzglyad poshel kverhu i nachal osmatrivat' okna doma. Vse
spali  i videli desyatyj son: ni odnogo svetyashchegosya okna! Ni odnogo? A von to
okno, na vtorom etazhe? Kakie-to teni tam mel'kayut... Semejnaya ssora, chto li?
Ona  uzhe  sobralas'  sest'  v mashinu  i  uehat',  kak  chto-to  zastavilo  ee
vzobrat'sya na kryshu "ZHigulej", chtoby  poluchshe rassmotret', chto zhe proishodit
v edinstvennom  svetyashchemsya  okne. Uzhe cherez  mgnovenie  Dzhuliya,  sprygnuv  s
mashiny, ustremilas' k pod容zdu.
     "Tol'ko  by  otkryt'  dver'!  Tol'ko  by  otkryt'  dver'!"  -  myslenno
povtoryala ona, kak zaklinanie, boyas', chto dveri  pod容zda v takom prestizhnom
dome navernyaka imeyut kodovyj zamok.
     Ona speshila potomu,  chto v svetyashchemsya  okne uspela  uvidet',  kak  dvoe
muzhchin v maskah zhestoko pytayut zhenshchinu, ispol'zuya elektricheskij  utyug.  Klyap
vo rtu zhenshchiny ne daval ej zakrichat' i pozvat' na pomoshch'.
     "Naverno, grabiteli...,  -  mel'knulo v soznanii. - Pytayutsya  vyyasnit',
gde den'gi ili dragocennosti..."
     - Ogo,  vas, okazyvaetsya, troe, - prosheptala ona, zametiv  v  polumrake
vtorogo okna mel'knuvshuyu figuru...
     K  schast'yu, pod容zdnaya dver' byla  otkryta: po-vidimomu, grabiteli,  ne
zhelaya  riskovat',  ostavili  ee otkrytoj,  chtoby  uspet'  v sluchae opasnosti
sbezhat'  bez pomeh.  Ne meshkaya ni  sekundy, Dzhuliya raspahnula  dver',  no na
mgnovenie zaderzhalas' na poroge, slovno chto-to predchuvstvuya.
     V pod容zde i  v  samom dele zatailsya  ambal  s obrezom,  kotoryj  iz-za
sekundnoj zaderzhki Dzhulii udaril  prikladom  vozduh.  Na  vsyakij sluchaj  ona
vybrosila  ruku v storonu teni, i gluhoj korotkij vskrik opovestil ee o tom,
chto   razbojnikov   podstrahovyval  chetvertyj  podel'nik.  Dzhuliya   nashchupala
vyklyuchatel', i lampochka osvetila ploshchadku pered liftom.
     Na polu sidel napadavshij: na stene, po kotoroj on  spolz, yarko krasnela
dorozhka ot  ego  razbitoj golovy.  |tot chetvertyj  soobshchnik grabitelej  yavno
zasek,  kak Dzhuliya vzbiralas'  na kryshu mashiny,  i ponyal, chto  ih zastukali.
Skoree  vsego,  on  vzyal ee  na mushku i pristrelil  by, esli  by  ona sela v
mashinu,  no kogda uvidel, chto devica speshit k pod容zdu, sobralsya "uspokoit'"
nezhelatel'nuyu  svidetel'nicu  bez  vsyakogo  shuma.  Izbezhav  strashnogo  udara
prikladom, Dzhuliya sama nanesla  emu  udar tochno  v  lob,  a  kirpichnaya stena
dovershila ee rabotu. Napadavshij  tak sil'no prilozhilsya zatylkom, chto tut  zhe
skonchalsya.
     |to byl nevysokij, no vpolne krepkij paren' let dvadcati pyati, odetyj v
kamuflyazhnyj kostyum i takoj zhe rascvetki kurtku i kepochku. Neskol'ko ne ochen'
hudozhestvennyh nakolok s kupolami cerkvej, ukrashavshih ego pal'cy, govorili o
tom, chto on ne raz "zaezzhal" za kolyuchuyu provoloku. V rukah napadavshij szhimal
obrez,  sdelannyj  iz  dvustvol'nogo  ohotnich'ego  ruzh'ya.  Esli  by  priklad
opustilsya na  ee golovu, to navernyaka ona  sejchas zanimala  by ego  mesto na
holodnom polu.
     Ponimaya,   chto  kazhdaya  minuta  zaderzhki  mozhet  stoit'  zhizni  hozyajke
kvartiry, Dzhuliya, pereskakivaya cherez stupen'ki,  ustremilas' na vtoroj etazh,
razmyshlyaya,  kak za-stavit' grabitelej  otkryt' dver'.  Otvet  byl neozhidanno
prost: begom vernulas' vniz, podnyala s  polu kamuflyazhnuyu kepochku pokojnika i
napyalila ee poverh svoej sportivnoj shapochki.
     "Kak by povel sebya  pokojnyj,  esli by zahotel o chem-to poprosit' svoih
druzhkov? - zadumalas' Dzhuliya. - Esli popit' zahotel ili v tualet prispichilo,
stal by  zvonit' ili postuchal by v dver'?.. Net, zvonit' vryad li reshilsya by:
sosedi mogut uslyshat', a eto opasno. Tochno! Postuchal by  i ochen' tiho: svoi,
mol".
     Okazavshis' na  lestnichnoj ploshchadke vtorogo etazha, Dzhuliya srazu obratila
vnimanie na  to,  chto dvernye glazki sosedskih  dverej zalepleny medicinskim
plastyrem.
     "Vidno, opytnye grabiteli. -  Dzhuliya  zlo hmyknula. - No na vsyakij opyt
najdetsya svoj opyt!"
     Stoya pered  dver'yu zloschastnoj  kvartiry, Dzhuliya chut' slyshno  postuchala
pryamo  v glazok: dver' byla obita nastoyashchej kozhej poverh  porolona i stuchat'
po nej bylo  bespolezno. Kak tol'ko poslyshalis' ostorozhnye  shagi za  dver'yu,
ona chut' naklonila golovu, chtoby na lico upala ten', a osveshchennoj ostavalas'
kepochka ih podel'nika.
     - |to ty, Syavyj?  -  prohripel za  dver'yu chej-to  prokurennyj  golos, i
dver' raspahnulas'. - Ty  cho, Syavyj?  - sprosil vysokij muzhik  let soroka, v
ego ruke Dzhuliya uspela zametit' pistolet.
     Sprosit'-to  on  uspel,  no ponyat', chto  proizoshlo dal'she,  nikogda  ne
smozhet: strashnaya bol' v  serdce tak  ego skrutila, chto  on  razzhal  pal'cy i
medlenno stal  osedat' na pol. Pistolet navernyaka upal by na parket, esli by
Dzhuliya ne tol'ko pojmala ego u samogo  pola, no i  podhvatila telo,  kotoroe
besshumno opustila na pol. Iz komnaty donosilis' golosa.
     -  Govori,  suchka!  Govori! -  chut' priglushenno  zvuchal vysokij  golos,
soprovozhdaemyj kakim-to strannym shipeniem: sudya po pritornomu zapahu goreloj
chelovecheskoj kozhi, zhenshchinu dejstvitel'no pytali raskalennym utyugom.
     - Ostav' ee, Hryashch: ona uzhe nichego ne skazhet!
     - Skazhet!
     - Ona tapki otkinula...
     -  Vot  pogan'  staraya! Ona  pritvoryaetsya, -  zlo vyrugalsya  tot,  kogo
nazvali Hryashchom.
     - Slushaj, Hryashch,  chego  eto nuzhno  Syavomu? - sprosil  nedovol'nyj golos,
prinadlezhavshij pervomu muzhchine.
     - Ne vidish', ya zanyat, Koka, sam i sprosi!
     - Syavyj, ty chego pripersya?
     Bez osobogo truda dogadavshis', chto etot vopros adresovan  tomu, kto uzhe
nikogda ne  otvetit  ni na  odin vopros,  a ego molchanie tol'ko  nastorozhit,
Dzhuliya promychala chto-to nechlenorazdel'noe.
     - Ne ponyal! - razdrazhenno brosil tot zhe golos.
     I snova Dzhuliya povtorila svoj "otvet".
     -  CHo za h...nya, Syavyj? Ty  chego  tam burchish'? -  vspylil tot i vyshel v
koridor.
     Dzhuliya s  trudom uspela yurknut'  za peregorodku,  a chtoby uvidet',  chto
proishodit v tambure pered vhodnoj dver'yu,  tret'emu nuzhno bylo zaglyanut' za
etu peregorodku.
     -  Ty  cho  mychish',  Budil'nik?  Po-chelovecheski  ne  mozhesh'  otvetit'? -
nedovol'no  proburchal Koka  i  vdrug razglyadel  kakuyu-to  "bukashku" zhenskogo
roda.
     Sam  on  byl  kilogrammov  pod  sto  vesom,  da  i  rostom  bol'she  sta
vos'midesyati  santimetrov,   a   potomu  emu   dazhe   v   golovu  ne  prishlo
nastorozhit'sya, tem bolee ispugat'sya.
     - Ty kto? - oshcherilsya on.
     Navernoe,  podumal, chto  im  negadanno  povezlo: yavilas'  rodstvennica,
kotoraya ne tol'ko  pokazhet, gde vse tajniki, no i  poteshit  ih  zastoyavshuyusya
krov'.
     - Kon' v pal'to! - druzhelyubno soobshchila Dzhuliya.
     Muzhchine ne ostalos' dazhe mgnoveniya, chtoby ocenit' ee otvet: v ego grudi
vspyhnul  zhutkij  ogon',  sterpet'   kotoryj  bylo  prosto  nevozmozhno.  Emu
pokazalos',  chto  on  hvatanul kakoj-to strashnoj edkosti  kisloty, kotoraya v
mgnovenie oka sozhgla vse ego vnutrennosti.
     On popytalsya zavopit' ot boli, no tol'ko raskryl rot s gnilymi zubami i
vypuchil  glaza,  kotorye,  kazalos',  vot-vot  vyskochat   iz  orbit.  Dzhuliya
podhvatila ego za plechi i s bol'shim trudom ulozhila etu stokilogrammovuyu tushu
ryadom s ego naparnikom.
     Potom ostorozhno zaglyanula na  kuhnyu i uvidela lezhashchego na polu pozhilogo
muzhchinu: iz rany  na ego golove vse eshche sochilas' krov'. Po vsej veroyatnosti,
eto byl hozyain kvartiry.
     - Podonki! - zlo prosheptala Dzhuliya.
     Na mgnovenie ej zahotelos' ostavit' odnogo grabitelya v zhivyh, chtoby tot
predstal pered sudom. Odnako vse,  chto ej dovelos' uvidet', ne pozvolilo eto
sdelat'. K tomu  zhe, v  Rossii takoe nesovershennoe  pravosudie, chto podobnaya
mraz',  nesmotrya na sodeyannoe, ne daj Bog,  imeet shans vykrutit'sya. Odnako v
dannom  sluchae  ej  ne  prishlos'  prilagat' nikakih  usilij  dlya  ocherednogo
vozmezdiya:  vidno,  Sam  Gospod'  vmeshalsya  i  nakazal poslednego  soobshchnika
zhestokih ubijc...
     Vojdya v gostinuyu, Dzhuliya  uvidela chetvertogo souchastnika  prestupleniya.
|to byl muzhchina let pyatidesyati, s fizionomiej, ne otyagoshchennoj hotya by slaboj
ten'yu  intellekta,  i,  sudya  po  chastomu  pokashlivaniyu,  davno   stradayushij
tuberkulezom.
     Ne  v silah poverit', chto hozyajka kvartiry  uzhe  otoshla v mir inoj, on,
uderzhivaya zhenshchinu  za  volosy  v  sidyachem  polozhenii  na  polu, s sadistskoj
nastojchivost'yu  prodolzhal prikladyvat' k  telu  neschastnoj raskalennyj utyug.
Mozhno bylo tol'ko  udivlyat'sya osobennostyam ego obonyaniya: smrad ot  opalennoj
chelovecheskoj kozhi stoyal takoj, chto hot' svyatyh vynosi.
     - Govori, padla, gde den'gi i ryzh'e pryachesh'? - tupo povtoryal on.
     Dzhuliya  voshla tak  tiho,  chto Hryashch ne slyshal  ee, a kogda podnyal glaza,
vstretilsya vzglyadom s neznakomoj zhenshchinoj.  V  ee  glazah  on  prochel  takuyu
nenavist',  chto  u  nego zashchemilo  serdce,  vyderzhavshee  do  etogo  uzhe  dva
infark-ta. Bandit vypustil iz ruk  volosy  neschastnoj zhertvy,  i ona  mertvo
otkinulas' na  spinu,  gluho  udarivshis'  zatylkom  ob  pol.  Vsled  za  nej
povalilsya  i  ee muchitel'. Eshche do  togo, kak on upal, Dzhuliya ponyala, chto tot
uzhe  mertv.  Vzmetnuvshayasya v poslednij raz ruka s  utyugom  strannym  obrazom
opustilas'  emu  na  zhivot  raskalennoj  poverhnost'yu,  i sviter  zadymilsya,
dobavlyaya k  zapahu  zhzhenoj chelovecheskoj  kozhi  eshche  i von'  goreloj kozlinoj
shersti. Ego vtoraya ruka otkinulas' na sheyu bednoj zhenshchiny.
     Dzhulii  pokazalos',  chto telo  zamuchannoj  ot  otvrashcheniya  dernulos'  v
storonu.  Ona  otkinula  nogoj  ruku  ee  muchitelya  v  storonu, naklonilas',
nabrosila  nosovoj  platochek  na  ruchku  utyuga,  chtoby  ne  ostavlyat'  svoih
otpechatkov,  postavila ego  na kafel'nyj pol i  vydernula shnur  iz  rozetki.
Potom s zhalost'yu vzglyanula na mertvuyu hozyajku.
     - Prosti, mat': ne uspela ya... - vinovato prosheptala ona.

     Pokidaya   zloschastnuyu  kvartiru,  Dzhuliya  nabrala  nomer  "nol'-dva"  i
soobshchila, chto po takomu-to adresu proishodit ograblenie kvartiry...

     Paru dnej Dzhuliya oshchushchala  sebya vpolne snosno,  no vskore dusha  ee vnov'
zanyla, i ona snova otpravilas' "na ohotu"...
     V etot raz ona dolgo ezdila po  ulicam Moskvy, no  nichego "stoyashchego" na
ee puti ne popadalos'.  K dvum chasam  nochi ona  uzhe podumyvala o  tom, chtoby
vernut'sya  domoj,  no,  pozhaluj,  ot  bezdel'ya   ej  zahotelos'  s容zdit'  v
Tekstil'shchiki, chtoby  navestit'  tot  dvor, gde kogda-to  v  dalekom  detstve
prozhila  neskol'ko   let.  Po  Volgogradskomu  prospektu  doehala  do  metro
"Tekstil'shchiki",  svernula na Lyublinskuyu ulicu, potom  na Saratovskuyu. Serdce
nostal'gicheski zabilos', i  ona reshila  dojti do svoego byvshego doma peshkom.
Ostaviv mashinu na obochine,  Dzhuliya  svernula na 1-j Saratovskij  proezd. Eshche
kakih-nibud' poltorasta  metrov, i  ona uvidit svoj  dom,  detskij sadik,  v
kotoryj kogda-to vodila ee mama...
     -  Mamochka,  bednaya  moya mamochka!  - prosheptala Dzhuliya,  podumav  o  ee
tragicheskoj gibeli.
     Vpolne vozmozhno, i vsplaknula by po-bab'i, no ee pechal'nye vospominaniya
narushil chej-to negromkij vskrik,  kotoryj rezko oborvalsya: kto-to yavno  zval
na  pomoshch'. Probezhav  metrov  sto  v  storonu,  otkuda  donessya krik, Dzhuliya
uvidela,  kak   dvoe  muzhchin   pytayutsya  razdet'  sovsem   moloden'kuyu,  let
shestnadcati, ne bol'she, devushku. CHtoby ee kriki ne  privlekli nezhelatel'nogo
vnimaniya, odin, muzhchina let soroka, obhvatil  ee  za  sheyu, pristaviv k gorlu
nozh,  a  vtoroj  rukoj prikryval ej  rot.  Bolee  molodoj naparnik  sryval s
perepugannoj  devushki  odezhdu.  SHubka  uzhe  lezhala  na snegu, a plat'e  bylo
razodrano do poyasa.
     Ponachalu Dzhuliya prinyala ih za obyknovennyh grabitelej, no kogda molodoj
obnazhil krasivuyu grud'  devushki,  sorvav  s  nee  byustgal'ter i prinyalsya  ee
tiskat', odnovremenno  staskivaya  kolgotki, ona soobrazila,  zachem shubka tak
akkuratno broshena v sneg.
     - Vy chto, muzhiki, sovsem osataneli? - popytalas' ostanovit' ih Dzhuliya.
     - Ty posmotri, Siplyj, kto  k nam prishel! -  plotoyadno  usmehnulsya tot,
chto pomolozhe. - Nedarom ty govoril, chto odnoj  nam malo budet...  Vidno, Bog
proslyshal pro tvoe nedovol'stvo: smotri, kakaya simpampulechka prishla k nam na
pomoshch'! - On rvanul naposledok kolgotki  vmeste s  trusikami vniz i dvinulsya
na Dzhuliyu. - Tebe blondinka, a mne ryzhaya! Potom mahnemsya...
     - Tol'ko  ty, Valer, ne perestarajsya, kak v proshlyj raz: zdes' tebe  ne
les, trup ne  spryachesh', - osklabilsya Siplyj, prozvishche vpolne sootvetstvovalo
ego vechno prostuzhennomu i davno propitomu golosu. - Ne brykajsya, suchka, a to
kak  chiknu nozhikom, i ulybka tvoya  stanet namnogo shire. -  On siloj zastavil
opustit'sya rydayushchuyu devushku na koleni i, prodolzhaya derzhat' u  ee  gorla nozh,
prinyalsya rasstegivat' svoi bryuki.
     - Poslushajte,  muzhiki, davajte  dogovorimsya: esli vy  sejchas  otpustite
pacanku, to ya vam sama dostavlyu udovol'stvie, - koketlivo predlozhila Dzhuliya.
Ona  boyalas' za neschastnuyu  devushku, kotoroj Siplyj  zaprosto mog pererezat'
gorlo.
     - Ty kak, Siplyj, ne vozrazhaesh'? - plotoyadno hihiknul molodoj paren'.
     - Kak skazhesh', krasavica, - prosipel s uhmylkoj tot i besprichinno tknul
devchonku kulakom v visok: bednaya tut zhe poteryala soznanie i zavalilas' licom
v sneg.
     Siplyj podnyalsya s kolen i tozhe  poshel navstrechu Dzhulii, naglo uhmylyayas'
i prodolzhaya vozit'sya s molniej na shirinke.
     - Ty kak, Valer, szadi pristroish'sya ili speredi nakatish'? - sprosil on.
     -  Pust'  tebe otchmokaet,  a  ya nad popochkoj potruzhus',  ne vozrazhaesh',
ptaha?
     - Niskol'ko, petushok, - procedila  skvoz'  zuby Dzhuliya, vnov' vspomniv,
kakie mucheniya ispytala ee mat' pered smert'yu.
     - Slysh', Valer, kak  tebya obozvala eta  hudyshka? - zloradno uhmyl'nulsya
Siplyj.
     - Ah, ty, suchka!  -  mgnovenno  zavelsya  Valerij. -  YA zh  tebe vsyu zhopu
porvu!
     - Aga... Esli uspeesh'! -  Dzhuliya  special'no  ustroila  etu  perepalku,
chtoby vtoroj nasil'nik podoshel poblizhe.
     Pervoe "vnimanie" ona okazala molodomu.  "Udar" byl stol' silen, chto on
dazhe  ne  oshchutil  boli:  snachala  v glazah vspyhnul yarkij svet,  potom srazu
nastala  vechnaya  temnota.  Valerij  stolbom  ruhnul  na  spinu  i  bolee  ne
shevelilsya.   Ne  ponimaya,  kak  moglo  takoe  proizojti,   Siplyj  prodolzhal
nadvigat'sya na etu "hudyshku", kak on okrestil Dzhuliyu.
     -  Dumal  tebya poshchadit', a  teper'  sam vzglyanu  na tvoj liver i serdce
vyrvu, suchka parovoznaya!
     -  Serdce  tak serdce!  -  soglasno kivnula  ona i tut  zhe vybrosila  v
storonu ego grudi ladon'.
     Kogda on zamer v  vechnoj nepodvizhnosti, Dzhuliya podnyala nozh, brosila ego
v vodostochnyj lyuk,  zatem podoshla k devushke i, privodya v  chuvstvo, pohlopala
ee  po  shchekam. Otkryv  glaza,  devchonka  ispuganno otshatnulas',  no  tut  zhe
oblegchenno vzdohnula.
     - |to vy... A te gde? - vse eshche ispuganno sprosila ona.
     - Ne bojsya, bol'she oni nikogo ne napugayut, - ulybnulas' Dzhuliya, pomogaya
ej podnyat'sya na nogi. - Odevajsya, a to prostudish'sya...
     -  Spasibo  vam!  -   Devushka  vshlipnula,   uvidev  lezhashchih  na  snegu
nasil'nikov, vidno, snova vse vspomnila.
     -  Odevajsya bystree  i begi  otsyuda, da  zabud'  obo  vsem,  chto  zdes'
sluchilos'. - Dzhuliya legko pobezhala v storonu priparkovannoj mashiny.
     - Gospodi, konechno, - prolepetala ej vsled spasennaya devushka.
     Potom  nakinula  na  sebya  shubku,  sobrala  so snega  ostatki kolgotok,
trusikov,  byustgal'ter,  podhvatila  sumochku  i  pomchalas'  proch'  ot  etogo
strashnogo mesta...

     V etu noch' Dzhuliya spala velikolepno, bez  snovidenij i tol'ko  pod utro
to  li  prividelsya,  to  li prisnilsya  ej  Savelij.  |to byl  strannyj  son:
nastol'ko  real'nyj,  chto,  kazalos',  ona vnov' oshchushchaet EGO  zapah. Savelij
dolgo smotrel ej v  glaza, slovno pytayas' o chem-to povedat' bez slov. Dzhulii
zahotelos' zadat' emu vopros, no on prilozhil palec k ee gubam i otricatel'no
pokachal  golovoj. V  tot zhe moment ej pokazalos', chto otkuda-to izdaleka ona
slyshit ego golos:
     - Ne vsegda ver' ochevidnomu...
     - Pochemu, milyj?! - voskliknula Dzhuliya, vskakivaya v krovati i  ozirayas'
vokrug. No Saveliya ryadom ne okazalos': ona byla odna v komnate. -  Ty zhe byl
zdes', Savushka... - prosheptali ee guby, i ona snova oshchutila ego zapah.
     I dolgo sidela v krovati, pytayas' najti otvet: chto s nej proishodit?


     Priznanie atamanov
     Poka Dzhuliya v odinochku borolas'  s prestupnost'yu, a Rokotov-mladshij bez
osobogo  uspeha  iskal  zagadochnogo  "karatelya", otpravlyavshego  na  tot svet
moskovskih  negodyaev, Roman Stavropol'skij znakomilsya s kraem, v kotorom emu
predstoyalo  zhit' i  pomogat'  zhit' drugim. Vest' o tom,  chto  na Stavropol'e
vpervye poyavilsya  "russkij Vor", obletela  kraj bystro. V kriminal'nom  mire
zemli Kazackoj i  Kavkazskoj po-raznomu vosprinyali  etu  vest':  nekotorye s
nadezhdoj, drugie s nastorozhennost'yu, no byli i takie, kto pochuvstvoval nekuyu
ugrozu svoemu blagopoluchiyu.
     Konechno, do ego poyavleniya  v kachestve  "Smotryashchego"  za  Stavropol'skim
kraem tam  byli  russkie avtoritety.  Oni  mnogo  sdelali  dlya  togo,  chtoby
vytesnit'  s  etoj  zemli bespredel'shchikov, k kotorym prezhde vsego mozhno bylo
otnesti  "chehovskih"  liderov. S  nimi  uspeshno borolis' i  dovol'no  moshchnaya
smeshannaya gruppa iz russkih  i armyan - vo glave nee stoyal Kesha Afin-skij,  i
chisto  russkaya  brigada,  vozglavlyaemaya  Valeriem  Delovym.  Dejstvovali oni
zhestko  i  "plodotvorno":  teh, kto ne  prinimal  "normal'nyh  chelovecheskih"
zakonov i otkazyvalsya prekratit' bespredel, besposhchadno otstrelivali. Tak chto
k poyavleniyu pervogo "russkogo Vora"  bylo mnogo "pochishcheno" v  Stavropol'skom
krae.
     Novyj  "zakonnik"  kak  chelovek  dotoshnyj  i  obstoyatel'nyj  ne toropil
sobytiya, potomu  chto  znal,  - emu vryad li obraduyutsya  vse. V pervuyu ochered'
sledovalo povnimatel'nee prismotret'sya  k  kriminal'nym avtoritetam, kotorye
obladali  real'noj, hot' i svoeobraznoj,  vlast'yu  v  etom  regione.  Romanu
Stavropol'skomu ne nado bylo ob座asnyat', chto koronovanie ego "Vorom v zakone"
vovse  ne oznachaet,  chto vse sushchestvuyushchie  kriminal'nye  struktury mgnovenno
voz'mut  "pod  kozyrek". |to ved' ne armiya,  gde pered vnov'  naznachennym na
dolzhnost' generalom podchinennye vytyagivayutsya "vo frunt".
     Potrebuetsya  mnogo  sil, energii,  a takzhe  smekalki,  chtoby  zasluzhit'
avtoritet i uvazhenie byvalyh lyudej. Pervym i samym vazhnym shagom, konechno zhe,
bylo sozdanie  sobstvennoj  komandy predannyh i  besstrashnyh  soratnikov, ot
kotoryh, vpolne vozmozhno, budet zaviset' ego  zhizn'. Kak govoril eshche tovarishch
Stalin: "Kadry reshayut vse!"
     Osnovnuyu  stavku  Roman sdelal  na  teh, s  kem emu prishlos'  mnogo let
lomat' kusok hleba  za kolyuchej provolokoj,  spravedlivo schitaya,  chto  esli v
samyh  ekstremal'nyh  situaciyah,  kotorye  sluchayutsya  na  zone  edva  li  ne
ezhednevno,  chelovek  vyderzhal,  ne skurvilsya,  ne  predal  tebya,  to  takomu
cheloveku mozhno doverit' svoyu zhizn'  i na vole. I pervym, kogo on vzyal v svoyu
"sem'yu", byl  Aleksandr Bagrov  po prozvishchu  San'ka-Bagor. Poznakomilis' oni
edva li ne v pervyj den' poyavleniya Aleksandra v toj kolonii, gde Roman motal
svoj poslednij srok. Buduchi eshche nesovershennoletnim, Bagrov poluchil prilichnyj
srok za grabezh i prines na vzrosluyu zonu chetyre goda s "maloletki".
     Kak  pravilo, novichkov, da eshche s "maloletki", proveryayut  "na vshivost'",
dostavaya ih razlichnymi pridirkami. Tak zhe popytalis' "naehat'" i na Bagrova.
A harakter u parnya eshche tot: emu slovo,  on - desyat',  na nego s kulakami, on
za kamen'. CHut' li ne v pervyj den' na nego povysil golos odin priblatnennyj
fraer po  prozvishchu Kostyanoj. Bagrov zarychal v otvet, tot na nego zamahnulsya,
chtoby vzyat' na ispug, a Aleksandr emu kulakom v mordu.
     Siloj,  nuzhno  zametit',  Bog  Sanyu  ne   obdelil.   Rostom  pod   metr
vosem'desyat,  vesom pod devyanosto, s shirokoj i  moshchnoj grudnoj kletkoj, da i
kulaki  s pollitrovuyu banku.  Koroche, nasmeshniku ne  pozaviduesh':  metrov na
pyat' otletel ot stroptivogo  novichka. Komu eto  ponravitsya?  Tem bolee  esli
schitaesh' sebya "sherstyanym".
     - Ty na  kogo  ruku podnyal,  syavka  ty tryapochnaya?! -  ot zlosti zavopil
Kostyanoj.
     Na golos Kostyanogo tut zhe sbezhalis' ego druzhki i vsem skopom navalilis'
na noven'kogo paren'ka.  Kakoj by ni  byl on sil'nyj, no protiv shesteryh, da
eshche i  dovol'no  krepkih rebyat, sumel proderzhat'sya na  nogah  minut pyat', ne
bol'she: sbili na zemlyu i davaj obrabatyvat' nogami v sapogah. Esli by Bagrov
i ostalsya v zhivyh  posle takoj myasorubki,  tochno prevratilsya  by v invalida.
No,  na  ego  schast'e,  prohodivshij  mimo  Roman-Kostoprav  uvidel  izbienie
kakogo-to neznakomogo parnya i navernoe, vspomniv sebya v molodosti, sprosil u
nablyudavshih v storone:
     - Za chto ego?
     - Kostyanoj ego na "repete" vzyat' hotel, a tot  emu kulakom... - sudya po
tonu, otvechavshij  yavno sochuvstvoval  noven'komu, kotoryj  popytalsya otstoyat'
svoe do-stoinstvo.
     - Znaesh', po kakoj zaletel?
     - Grabezh...
     - Ponyatno... SHa, zemlyaki! - korotko prikazal Roman-Kostoprav.
     No razgoryachennye  izbieniem  libo  ne  rasslyshali ego okrika,  libo  ne
zahoteli rasslyshat' i prodolzhali userdno pinat' neschastnogo, podzadorivaemye
Kostyanym:
     - Tak emu! Tak! Budesh' znat', na kogo ruku podnyal!
     -  |j, vy,  ne slyshali, chto YA  vam skazal? - vskipel Roman-Kostoprav. -
Mozhet, vam ushi prochistit'?
     On podoshel, ottolknul odnogo, vtorogo...
     -  Ty  chego,  Kostoprav? |tot  soplyak menya pervyj udaril!  - nedovol'no
provorchal Kostyanoj.
     - Ni s togo ni s sego?
     - Nu! YA s nim poshutil, a on menya kulakom v mordu...
     - Znayu ya tvoi shutochki, Kostyanoj. Kochumaj, govoryu, bratva! - ne na shutku
rasserdilsya Roman i dazhe tknul kulakom pod rebro samogo retivogo.
     |to  mgnovenno  otrezvilo  drachunov,  i  oni  otstupili  na  bezopasnoe
rasstoyanie:  nikomu  ne hotelos' ispytat' na sebe gnev Kostoprava. Noven'kij
vskochil  na nogi i snova brosilsya na  obidchikov,  no ego ostanovil uverennyj
golos zashchitnika:
     - Hvatit, ty uzhe dokazal, chego ty stoish'.
     Aleksandr vzglyanul na  togo, kto, po sushchestvu, spas ego ot raspravy.  V
glazah vse eshche bushevali gnev i obida.
     - Smelye: shestero na odnogo! - voskliknul on. - A odin na odin - slabo?
     - Zdes', bratok, ne pionerskij lager', a zona, - nravouchitel'no zametil
Roman-Kostoprav. - Da i grabil ty navernyaka ne odin, verno?
     Paren' udivlenno vzglyanul  na neznakomca: otkuda tomu  izvestno, za chto
ego osudili?
     - Odin ya byl, - upryamo vozrazil on. -  |to ih bylo dvoe,  i  oni hoteli
menya obchistit'!
     - A pochemu zhe sud tebya okrestil? - usmehnulsya Roman-Kostoprav.
     - Tak ya  ih  vyrubil,  potom posnimal  s nih  chasy,  a tut  menty  mimo
proezzhali. - Parenek pozhal plechami.
     -  Da,  ne  povezlo tebe, bratok. -  Roman-Kostoprav  vzglyanul  na  ego
podbityj glaz, i bylo  neponyatno, chto on imeet v vidu:  nezhdannyh mentov ili
podbityj glaz. - Davaj znakomit'sya: Roman-Kostoprav.
     - Aleksandr... Bagrov... - Paren' otchego-to smutilsya.
     - Bagrov, da eshche Aleksandr - dlinno ochen', - protyazhno progovoril Roman.
- Vo, Sanya-Bagor! Nravitsya?
     - Nichego, - soglasno kivnul tot.
     - Vot i horosho! Derzhi pyat'! - On krepko pozhal paren'ku ruku i dobavil s
ulybkoj: - Otdash' desyat'!
     - Tak u menya net... poka, - rasteryalsya Bagrov.
     -  Gospodi, sovsem  eshche pacan,  - rassmeyalsya Roman-Kostoprav. -  Ladno,
poshli so mnoj. - On napravilsya v storonu svoego baraka...
     S  togo  pamyatnogo  dnya  Sanya-Bagor  ni  na shag ne  othodil  ot  svoego
blagodetelya,  navsegda  vruchiv emu dushu i serdce. On  byl  nastol'ko  predan
Romanu, chto odnazhdy,  kogda  s nim  zadumali razobrat'sya nedrugi,  prishedshie
vpyaterom noch'yu s zatochkami, Sanya-Bagor,  ne zadumyvayas', vstal ryadom i bilsya
s  Romanom,  dazhe  poluchiv ranu  v plecho, poka  ne  podospela  pomoshch'  svoih
rebyat...
     Osvobodilsya Sanya-Bagor  chut' ran'she starshogo Roman dal emu svoj adres i
pri  pervoj zhe  vozmozhnosti, kogda  Marianna priehala na  svidanie, podrobno
rasskazal o nem i poprosil ee pozabotit'sya o parne do svoego osvobozhdeniya...

     Kogda Roman vyshel na svobodu, Marianna shutlivo zhalovalas' lyubimomu:
     - Tvoj Sanek, kak  storozhevoj  pes, byl pri mne.  SHagu  ne  daval odnoj
stupit': stoit kakomu-to muzhiku dazhe prosto vzglyanut' na menya, kak on tut zhe
gotov nabrosit'sya na nego s  kulakami. Nebos', special'no pristavil ko  mne?
Boyalsya, chto nalevo shozhu ot tebya? Nu i durachok ty  u  menya. -  Ona schastlivo
ulybalas' i nezh-no utykalas' nosom v ego moshchnuyu grud'...

     Okazalos',  Sanya-Bagor  ne  tol'ko ohranyal  chest'  vozlyublennoj  svoego
nastavnika,  no i prismatrivalsya k derzkim  rebyatam,  slovno intuitivno chuya,
chto eto mozhet prigodit'sya Romanu-Kostopravu, kogda on okazhetsya na svobode. I
kogda vremya nastalo, on poznakomil Romana s dvumya takimi parnyami.
     S  odnim iz nih, Andronom Pyatigorskim, Sanya-Bagor v pryamom smysle slova
stolknulsya   na  doroge.   Stoyal   sil'nyj  tuman,  a   Sanya  vozvrashchalsya  s
romanticheskogo  svidaniya, i ego mysli  byli  zanyaty simpatichnoj devushkoj,  s
kotoroj on poznakomilsya nakanune.
     Nesmotrya  na  privlekatel'nuyu muzhestvennuyu  vneshnost',  ne  ostavlyavshuyu
zhenshchin ravnodushnymi, Sanya-Bagor byl dovol'no  stesnitel'nym malym i s trudom
mog zastavit' sebya prosto podojti i  poznakomit'sya, esli osoba zhenskogo roda
emu nravilas'.  Vsegda  vyzhidal kakogo-to  osobogo  sluchaya ili nadeyalsya, chto
kto-nibud' ego poznakomit s priglyanuvshimsya ob容ktom.
     S etoj  devushkoj  vse proizoshlo sovershenno po-drugomu. Sanya Bagor davno
oblyuboval restoran  "Arlekin" i chasto poseshchal ego.  Tam sobiralas' molodezh',
igrala horoshaya  muzyka, pod kotoruyu  tancevali ne  tol'ko posetiteli, kak na
diskoteke, no i vystupali na nebol'shoj estrade simpatichnye tancovshchicy.
     Odna  iz nih, karmannogo formata, s tochenoj figurkoj, kukol'nym lichikom
i  roskoshnymi,  krashennymi  v  svetlo-goluboj  cvet  volosami, prihvachennymi
lentochkoj,  srazu privlekla ego vnimanie.  Do etogo vechera  Aleksandr ee  ne
videl: veroyatno, nedavno vzyali na rabotu. Ona stol' otreshenno i samozabvenno
tancevala, chto Sanya-Bagor glaz ne mog ot nee otorvat' i myslenno okrestil ee
Mal'vinoj.  K  alkogolyu   Bagrov   otnosilsya  skoree  otricatel'no,   nezheli
ravnodushno,  vypivaya v osnovnom tol'ko pod nazhimom druzej ili po prazdnikam.
No  sejchas  tak  razvolnovalsya, chto,  zhelaya snyat'  stress, sam  zakazal  sto
pyat'desyat grammov vodki i  v dva glotka vypil. Na dushe stalo spokojno, teplo
i uyutno  nastol'ko, chto  on  vzyal i poslal  devushke  cherez  oficianta cvety,
poprosiv togo, odnako, ne govorit', kto etot tainstvennyj poklonnik.
     Poslanec  zhe pros'bu  ponyal  po-svoemu: shepnul  "po sekretu", chto cvety
poslal  paren',  sidyashchij za vtorym  stolikom,  no  prosil sebya ne  nazyvat'.
Skoree vsego, imenno eta "tajna" i zaintrigovala  devushku, vnimanie kotoroj,
eshche do poyavleniya cvetov, privlek etot simpatichnyj molodoj chelovek.  V pervyj
zhe pereryv ona sama podoshla k stoliku, gde  sidel neznakomec, i bez obinyakov
sprosila:
     - |to ty prislal mne cvety?
     Sanya-Bagor tak rasteryalsya, chto na mgnovenie poteryal dar rechi. On tol'ko
smotrel na nedostizhimuyu Mal'vinu i  hlopal karimi glazami. Molchanie narushila
devushka, zarazitel'no, slovno kolokol'chik, rassmeyavshis', ne obrashchaya nikakogo
vnimaniya na okruzhayushchih. Ee pozabavila dovol'no nelepaya situaciya: ona pojmala
sebya na tom, chto vpervye vystupaet iniciatorom znakomstva s parnem.
     - Razve ya takoj smeshnoj? - smushchayas', nakonec vydavil Sanya.
     - Da net, ya  nad soboj smeyus': pervyj raz sama  znakomlyus'  s parnem, -
iskrenne priznalas' ona i protyanula emu ruku: - Veronikoj menya zovut...
     Tol'ko tut do Sani-Bagra doshlo, chto  on do  sih por  sidit,  a  devushka
pered nim stoit.
     - Izvini!  -  On  vskochil, zadev stolik, obhvatil  svoej  ruchishchej  ruku
Veroniki i smushchenno progovoril: - A ya  - Sanya-Ba... - no tut zhe spohvatilsya:
- Aleksandr, koroche...
     -  Krasivoe imya... ochen' priyatno. - U nee byla  obvorozhitel'naya ulybka,
otkryvavshaya belosnezhnye  zubki, a glaza nastol'ko  sinie, chto on gotov byl v
nih utonut'.
     - Mozhet,  prisyadesh'? - robko predlozhil Sanya-Bagor, dazhe ne  mechtaya, chto
devushka soglasitsya.
     -  S  udovol'stviem:  minut  desyat'  u menya est', - bez zatej  otvetila
Veronika.
     Dlya  Sani-Bagra  eti  desyat' minut  proleteli, kak  odin  mig.  Devushka
izluchala takoe raspolozhenie, chto ego privychnaya skovannost' isparilas', i on,
obychno  skryvayushchij  ot  vseh,  chto sovsem nedavno vernulsya iz  mest ne stol'
otdalennyh,  sam  ne  znaya  pochemu, raskrylsya  pered nej  i  vse  rasskazal.
Rasskazal, i  serdce vdrug szhalos': zachem  on tak razotkrovennichalsya? Sejchas
ona vstanet, izvinitsya i bol'she nikogda ne zahochet obshchat'sya s nim.
     Veronika  dejstvitel'no  vzglyanula  na chasy  i, kak  on i  predpolagal,
izvinilas':
     - Prosti, Aleksandr, no mne pora na scenu...
     Sanya-Bagor, skryvaya ogorchenie, opustil glaza. "Vse pravil'no, - podumal
on, - razve mozhet TAKAYA devushka vstrechat'sya s byvshim ugolovnikom?"
     - YA, sam ponimaesh', ne znala,  chto poznakomlyus'  s toboj, a  potomu  ne
predupredila doma,  chto mogu zaderzhat'sya, i  dolzhna vernut'sya srazu zhe posle
okonchaniya raboty, - progovorila ona takim tonom, slovno  prosila prostit' za
prichinennye neudobstva.
     |ti   slova  i  ton  bukval'no  ogoroshili  Sanyu-Bagra,  i  on  vnov'  s
voshishcheniem  posmotrel na devushku, ne znaya, chto i skazat'. Prishlos' Veronike
opyat' proyavlyat' iniciativu:
     - Esli zavtrashnij vecher u tebya ne zanyat, to my mozhem vstretit'sya i paru
chasov provesti vmeste: u menya dolgozhdannyj vyhodnoj!
     Vovse ne gotovyj k takomu povorotu sobytij, no vsemi  fibrami  dushi ego
privetstvuya, Sanya-Bagor smog razrodit'sya tol'ko odnim slovom:
     - Da! - voskliknul on.
     - "Da"  - ne  zanyat ili "da"  - vstretimsya? - Veronika lukavo vzglyanula
emu v glaza.
     - Konechno, vstretimsya! - vypalil Sanya.
     Sleduyushchij den' okazalsya dlya nego kromeshnoj  mukoj:  edinstvennoe, o chem
on mog  dumat', tak eto o devushke i o predstoyashchej s nej  vstreche.  S  trudom
dozhdavshis' vechera, on primchalsya  na uslovlennoe mesto  ran'she chem na chas i s
volneniem shagal tuda-syuda, napryazhenno  poglyadyvaya po storonam, kazhduyu minutu
myslenno zadavaya samomu sebe muchitel'nyj vopros: "Pridet ili ne pridet?"
     K ego  udivleniyu, Veronika yavilas' dazhe  minut  za pyat' do naznachennogo
vremeni. Brosivshis'  k nemu  na  sheyu,  ona iskrenne voskliknula bezo vsyakogo
stesneniya:
     - S trudom dozhdalas' nashej vstrechi, Sanya!
     -  I  ya...  -  glupo  ulybayas',  kivnul Sanya-Bagor,  -  kuda pojdem?  V
restoran, v kino ili prosto pogulyaem?
     -  Kazhdyj den'  restoran -  nadoel huzhe parenoj  repy, v kino chto-to ne
hochetsya, gulyat', pozhaluj, holodnovato... - perechislyala devushka, a potom, kak
by mezhdu prochim, sprosila: - A ty s kem, s roditelyami zhivesh'?
     -  Net,  odin,  -  otvetil  Aleksandr,  eshche ne dogadyvayas',  pochemu ona
sprosila.
     On  na samom dele zhil odin v dvuhkomnatnoj  kvartire,  kotoruyu nedorogo
pomogla emu snyat' Marianna u svoih znakomyh, uehavshih na dva goda rabotat' v
Bolgariyu.
     -  Ty ne  protiv, esli  my  k tebe  pojdem? Naberem  po  doroge  vsyakih
vkusnostej i provedem vecher tol'ko vdvoem, chestno govorya, nikogo  ne hochetsya
videt'! - Ona smotrela na nego, a v glazah prygali lukavye chertiki.
     - Ko mne? - Devushka prodolzhala ego potryasat'. - Ty pravda etogo hochesh'?
     - Dumaesh', prikalyvayus'?
     Opasayas', chto Veronika peredumaet, on podhvatil ee pod ruku,  ostanovil
taksi, i  oni, kupiv  po  doroge  vina,  fruktov  i  korobku  konfet, vskore
dobralis'  do  arendovannoj  im  kvartiry.  Pered  ot容zdom   hozyaeva  ochen'
postaralis'  rasprodat' vse samoe cennoe, i potomu v glaza srazu  brosalos',
chto  v  nej zhivet holostyak, ne osobo zabotyashchijsya ob uyute i komforte. Minimum
tipichnoj obshchepitovskoj posudy na kuhne, vidavshij vidy stol, dve taburetki, v
bol'shoj  komnate divan,  nebol'shoj stolik  na obsharpannom kovre, desheven'kij
televizor,  v  spal'noj bol'shaya  krovat' i  staren'kij  shifon'er dlya  bel'ya.
Povsyudu razbrosany veshchi.
     - Srazu yasno, chto zdes' zhivet holostyak! - ulybnulas' Veronika.
     Potom,  zasuchiv  rukava,  prinyalas'  pribirat'  kvartiru:  u  nee   eto
poluchalos'  tak  lovko i sporo,  chto nevooruzhennym  glazom  bylo vidno,  chto
rabota dostavlyaet ej udovol'stvie.
     - Ne nuzhno, Veronika, ya sam... - smushchenno popytalsya ostanovit' ee Sanya.
     - Nel'zya, chtoby  nasha pervaya vstrecha proizoshla v besporyadke i haose,  -
nazidatel'no vozrazila Veronika, - zajmis'-ka luchshe stolom, milyj...
     Bukval'no cherez chas kvartira nastol'ko preobrazilas',  chto v  nej  dazhe
poyavilos'  kakoe-to podobie  uyuta. Oni  pridvinuli stolik k  divanu  i  seli
ryadom. Molcha vypili po bokalu  gruzinskogo vina, zakusili fruktami, a  potom
Veronika nachala rasskazyvat'  o  sebe. Okazyvaetsya,  u  nee est'  trehletnij
rebenok, ona zhivet s mater'yu, kotoraya  i sidit sejchas s  malyshom.  U nee byl
schastlivyj brak,  no bol'she  goda  nazad muzh vernulsya iz CHechni v vide  gruza
"dvesti". Srazu navalilos' stol'ko problem, chto perezhivat' o potere lyubimogo
cheloveka bylo prakticheski nekogda. Po sostoyaniyu zdorov'ya mat' ne rabotaet, i
do   gibeli  muzha  oni  zhili  tol'ko  na  ego  zarplatu,  zarplatu  kapitana
vozdushno-desantnyh  vojsk. Posle  ego  pohoron  dolgoe  vremya oni  bukval'no
perebivalis' s hleba  na  vodu, poka Veronike ne udalos'  nakonec ustroit'sya
tancovshchicej v restoran "Arlekin".
     -  Kstati, so  dnya  polucheniya pohoronki  ty pervyj muzhchina,  s kem  mne
zahotelos' poznakomit'sya...
     -  Tebe? - nedoverchivo peresprosil on,  ne ponimaya, kak takuyu krasavicu
kto-nibud' da i "ne ugovoril".
     - Mne!  - s vyzovom otvetila Veronika. -  Mnogie pytalis' naznachat' mne
svidanie, i  ya... nikomu  ne otkazyvala, -  progovorila ona ser'eznym tonom,
no,  zametiv ego mgnovenno  potuhshij vzor, zadorno rassmeyalas' i dobavila: -
No nikogda ne prihodila na vstrechu!
     - Nikogda?
     - Nikogda, - shepotom podtverdila devushka, ne otryvaya ot nego vzglyada.
     Sanya-Bagor  ne pomnil,  kogda ego  guby  potyanulis'  k ee gubam,  nezhno
pritronulis'  k nim, slovno pytayas' na oshchup'  ponyat', naskol'ko  oni  zhazhdut
etogo  prikosnoveniya.  Melkaya  drozh',  kak  ot  udara  elektricheskim  tokom,
probezhala  po  ih  telam. Ne  v  silah bol'she sderzhivat'sya, oni szhali drug v
druga v ob座atiyah i opustilis' na divan, no tot okazalsya takim uzkim, chto oni
spolzli na  protertyj kover, edva ne uroniv stolik s napitkami. Molodye lyudi
nastol'ko zhazhdali  lyubvi, chto im  nel'zya bylo teryat' ni minuty,  ni sekundy:
umudryayas' ne  preryvat'  zatyanuvshijsya  poceluj, oni  sryvali  drug  s  druga
odezhdu.
     Volnuyas',  chto  ee  nezhnuyu  kozhu  pocarapaet  staryj  protertyj  kover,
Aleksandr podhvatil  Veroniku  na  ruki, ona  obvila ego bedra  nogami,  sheyu
rukami, slovno zhelaya slit'sya s nim v edinoe celoe.
     Dobravshis'  do krovati, Aleksandr bukval'no ruhnul  na  devushku, i  ego
razbuhshij ot vozbuzhdeniya  klinok momental'no  vonzilsya  v ee  divnuyu peshcheru.
Devushka zastonala to li ot ego vnushitel'nogo razmera, to li ot strasti, i ee
vozglas zastavil Sanyu zameret'. Odnako Veronika tut zhe voskliknula:
     - Ne ostanavlivajsya, milyj, eto ot schast'ya!
     -  Rodnaya  moya!  -  prosheptal Aleksandr,  to vzletaya nad nej,  to rezko
ustremlyayas' vniz.
     ZHelanie tak  sil'no  perepolnyalo ih,  chto tela  bukval'no stalkivalis',
izdavaya gromkij  hlopok. Pri kazhdom stolknovenii  Veronika vskrikivala i tut
zhe prikusyvala guby,  trepeshcha v  ozhidanii  momenta naivysshego blazhenstva.  A
kogda on nastupil, uzhe ne smogla sderzhat' gromkih vshlipov.
     - A-a-a! Milyj,  rodnoj  moj! Eshche! Eshche! - vykrikivala  ona, isstuplenno
vzdymaya bedra navstrechu ego telu.
     - Gospodi!  - vykriknul i  Aleksandr, vypleskivaya moshchnyj  potok  svoego
lyubovnogo nektara v ee vodopad...
     Vse  eto  okazalos'  stol'  udivitel'no  prekrasnym,  chto  oni,  slovno
sverhnovye zvezdy v kosmose, istorgli i vpustili drug  v druga takie sgustki
energii,  chto  dolgoe vremya lezhali ne shevelyas', polnost'yu  slivshejsya plot'yu.
Tol'ko  inogda ego  oslabevshij ot sladostrastnoj bitvy priyatel'  vzdragival,
zastavlyaya szhimat'sya svody ee  ustavshego  grota. Oni tak i zasnuli, ostavayas'
drug  v  druge.  I  prosnulis'  odnovremenno,  slovno  ispugavshis'  chego-to.
Okazalos', chto Veronika edva ne prospala vremya vozvrashcheniya domoj: nuzhno bylo
kormit' syna...

     Provodiv     devushku,     Sanya     vozvrashchalsya     domoj     v    takom
pripodnyato-romanticheskom  nastroenii,  chto  ne  zametil  v  tumane  vnezapno
vyskochivshij  "Mersedes".  Edinstvennoe,  chto  on  uspel  sdelat',  tak   eto
sgruppirovat'sya,  i  mashina  zadela  ego po  kasatel'noj,  a potomu,  hotya i
otbrosilo metrov  na pyat' i sil'no ushiblo, no oboshlos' bez vsyakih perelomov.
Sidevshij  za  rulem nevysokij  chernovolosyj paren'  let tridcati vyskochil iz
"mersa" i ispuganno sklonilsya na Sanej-Bagrom, ostorozhno stal ego oshchupyvat',
pytayas' ustanovit', net li ser'eznyh povrezhdenij:
     - Zdes' bolit? A zdes'? A zdes'? - neprestanno povtoryal on.
     - CHego ty menya shchupaesh', slovno babu? - nedovol'no burknul Sanya-Bagor. -
So mnoj vse normal'no! - I tut zhe zakrichal na nego: - Ty chego tak lihachish'?!
Ubit' zhe mog!
     -  Lihachu? Da ya ehal ne bol'she tridcati: po  storonam smotret'  nado, -
ogryznulsya tot, no spohvatilsya i vnov' sprosil: - U  tebya v samom dele vse v
poryadke?
     - V poryadke, tol'ko bok noet.
     - Sadis' v mashinu, dovezu, kuda skazhesh'.
     - Da poshel ty!..
     -  Ladno, ne derzhi na menya  zla,  vozmozhno, ty  prav:  chutok ot  dorogi
otvleksya,  -  nehotya  priznalsya vladelec  mashiny. -  Tol'ko  chto  s  mentami
capanulsya, ne otoshel eshche, a  tut ty  slovno iz-pod zemli vyros... Mozhet, bez
mentov obojdemsya? - predlozhil on i vytashchil iz karmana bumazhnik: - Skol'ko?
     -  Ty  chto,  zemlyak,  s  pechki  upal,  chto li?  - nedovol'no  proburchal
Sanya-Bagor. - YA  chto,  na  dyatla  pohozh ili  na barygu?  Poputal  ty  mast',
bratishka!
     - Nu, izvini! Mozhet, polyanu nakryt'?
     - Tebya kak klichut?
     - Andron... Pyatigorskij...
     - A menya Sanya-Bagor...
     - Davno ot "Hozyaina"?
     - CHetyre mesyaca, a ty?
     - Tri goda uzhe...
     - S kem kentuesh'sya?
     -  CHestno govorya, sam starayus' vyplyt'. CHelovek pyat'  bratishek  est', s
nimi i otbivaemsya, - neopredelenno otvetil novyj znakomec,  yavno predpochitaya
ne raskryvat'sya pered sluchajno vstrechennym malym. - A ty s kem  druzhish'? YA k
tomu, chto, mozhet, kogo iz nih i ya znayu...
     - V osnovnom ya byl ryadom s Romanom-Kostopravom.
     - Ba, tak ya slyshal pro nego ot svoego  blizkogo: Vas'ki-Bespalogo, on s
nim v Solikamske parilsya. Mnogo horoshego rasskazyval o nem. On vrode tozhe iz
nashih mest?
     - Stavropol'skij...
     - Nishtyak pacan! Takih by syuda pobol'she! Ty zhe,  navernoe, uzhe skumekal,
skol'ko zdes' mrazi bespredel'noj?
     - Naslyshan, - usmehnulsya Sanya-Bagor. - Tak vot, Andron Pyatigorskij, obo
mne ne suetis': vse  normalek!  Slushaj, a kent  tvoj,  Vasek-Bespalyj,  on s
toboj sejchas ili "povenchan" na srok?
     - On v Kislovodske, a chto?
     - Nuzhno sbivat'sya v stayu:  sam govorish', bespredel'shchikov  i  otmorozkov
razvelos'.
     - Vyshe kryshi! - kivnul  Andron Pyatigorskij. - CHego my holodrygu  lovim?
Davaj syadem v mashinu.
     Oni seli v  salon,  i Andron dvinul vpered. Ih mnogoe  svyazyvalo v etoj
zhizni, vzaimnyj interes razgoralsya i, chtoby ne rasstavat'sya, oni otpravilis'
v "Pogrebok",  rabotavshij do shesti utra. S  toj  "s nog sshibayushchej" vstrechi i
nachalas' ih muzhskaya  druzhba.  Okazalos', chto  u  Androna dejstvitel'no  est'
"brigada" boevyh rebyatishek, gotovyh za svoego "starshogo" pojti i v ogon' i v
vodu. Vskore Andron Pyatigorskij poznakomil novogo druga s  Vas'kom-Bespalym,
poluchivshim  svoe pogonyalo  za  poteryannyj v CHechne mizinec,  kotoryj otorvalo
sluchajnoj pulej.  Prichem  sam Vasek rasskazyval etu istoriyu tak, chto srazu i
ne  pojmesh', shutit  on  ili govorit  ser'ezno. Vrode by  odnazhdy  on  travil
anekdoty  priyatelyu, chtoby ne  zadremat' v  dozore, vzmahnul rukoj, a v  etot
moment i proletela pulya. V konce rasskaza Vasek neizmenno dobavlyal:
     - Vidno, snajper, podlyuga, hotel mne v lob popast', da chto-to otvleklo:
mozhet, babu svoyu vspomnil, a mozhet, ptichka  proletnaya kaknula v pricel...  -
Na etom meste Vasek vsegda zarazitel'no hohotal.
     Odnazhdy  Sanya-Bagor,  otshivaya  kakogo-to "chernozhopogo",  pytavshegosya na
ulice pristat' k Marianke, ottolknul ego v grud',  a  tot  za nozh shvatilsya.
Sanya  nastol'ko  rassvirepel,  chto zasandalil emu v  lob  s takoj siloj, chto
"cheh" ne prosek, kak na zemle okazalsya i nozh vyronil. No tol'ko ochnulsya, kak
prinyalsya  polivat' matom  svoego obidchika. Sanya podhvatil s zemli ego nozh  i
pristavil k gorlu.
     -  Zakroj svoj  poganyj  rot,  esli ne  hochesh',  chtoby  ya  tebya zatknul
navsegda! -  V ego  golose byla takaya otkrovennaya ugroza,  chto chechen oborval
potok gryazi na poluslove, posle chego i byl osvobozhden iz zheleznyh ob座atij. -
V sleduyushchij raz dumaj, k komu kadrit'sya! - dobavil Sanya-Bagor.
     -  YA-to budu dumat, - prishchurilsya  tot, - no i tebe sovetuu podumat,  na
kogo ty ruku podnal...
     - Slushaj, mne po figu, kto ty, dergaj otsyuda luchshe, poka ya ne peredumal
i bashku tebe ne otorval! - Sanya-Bagor vnov' shvatil ego za grudki.
     - Ladno-ladno, hvatyt, uhozhu. - "CHeh" podnyal ruki.
     -  Ne  nuzhno bylo  tebe s etoj  mraz'yu capat'sya,  - shepotom  progovoril
Sane-Bagru znakomyj  paren',  okazavshijsya  ryadom.  -  |to  zhe  Buzzhigit-han,
konchenaya svoloch'. CHisto konkretno otmorozhennyj "cheh". Ni  za chto ne  prostit
takogo unizheniya i otomstit: vysledit i "pero" vsadit.
     - S kem kentuetsya?
     - Ego brat, Alibek-CHernyj, "kryshuet" universam.
     - V Pyatigorske?
     - Nu... Ne sovetuyu sovat'sya tuda: u  nego brigada  chelovek  pyatnadcat'.
Pogovarivayut,  chto polovina  iz  nih  iz  otryada  "CHernogo araba":  dlya  nih
cheloveka zavalit', chto nam klopa  razdavit'. YA  by  na tvoem meste ischez  iz
goroda na mesyac-drugoj...
     - Podumayu, - kivnul Sanya-Bagor i, provodiv Mariannu domoj, napravilsya k
Andronu Pyatigorskomu.
     Uslyshav rasskaz o ego stolknovenii s Buzzhigit-hanom, Andron sprosil:
     - CHto reshil?
     - Nu ne pryatat'sya zhe! - vspylil Sanya-Bagor.
     -  Ne   somnevalsya,  chto  ty  tak  otvetish',   -  uspokoil  ego  Andron
Pyatigorskij. - |ta  mraz' ni za chto ne ujmetsya, poka ne  prish'et tebya ili ne
pokalechit.
     - Ty tozhe predlagaesh' mne smyt'sya? - nahmuril brovi Sanya.
     - Nichego podobnogo! Prosto razmyshlyayu vsluh. Est' odin variant...
     - Govori!
     - |ta  gnida  Buzzhigit-han davno  naprashivaetsya:  oborzel do  ne  mogu,
mnogie na nego zub imeyut.
     - Predlagaesh' stravit' ih?
     - |to bylo by horosho, - Andron zadumchivo pokachal  golovoj, - no vryad li
poluchitsya:  pobaivayutsya  ego.  A  vot  esli kto-to  pozovet na  draku s  ego
druzhkami, mnogie ne otkazhutsya.
     - Nu, bratela, ty predlagaesh' celuyu vojnu ustroit': ni k chemu eto.
     - A ty zhdesh', chtoby tebya zavalili gde-nibud' iz-za ugla? - razgoryachilsya
Andron.
     - Net, mne zhit' eshche ne nadoelo, no, dumayu, luchshe sdelat' vse po-tihomu:
ne  zhdat',  poka Buzzhigit-han menya  podkaraulit, a  ego samogo podsterech', -
vzdohnul Sanya-Bagor.
     -  Mysl'  neplohaya, no  posle  togo  kak  ty  ego  opozoril,  on teper'
navernyaka odin ne budet hodit', - rezonno zametil Andron Pyatigorskij.
     - Ne  tolpu zhe on s soboj  vodit'  budet, a mne vpolne  hvatit  parochki
nadezhnyh   rebyatishek.   -  Sanya-Bagor  voprositel'no  vzglyanul  na   Androna
Pyatigorskogo.
     Tot namorshchil lob, podumal nemnogo, potom delovito kivnul na mashinu.
     - Sadis', poehali!
     Minut cherez  pyatnadcat' oni vstretilis' s Vas'kom-Bespalym,  i ne uspel
Andron  Pyatigorskij  rasskazat'  emu  podrobnosti o  stolknovenii  San'ka  s
Buzzhigit-hanom, kak tot s vostorgom voskliknul:
     - YA - "za"! Davno pora s etoj mraz'yu pokonchit'!
     - CHemu  ty-to vdrug tak obradovalsya? -  udivilsya Sanya-Bagor.  -  U tebya
chto, lichnye schety s nim?
     Vasek-Bespalyj stisnul zuby  i ot  volneniya  s siloj sadanul kulakom po
stolu. Ego tak razobralo, chto on otvernulsya: ot zlosti skuly svelo.
     Za  nego otvetil  Andron Pyatigorskij: chut' slyshno on povedal Sane takuyu
istoriyu.
     -  Bol'she goda  nazad  etot  podonok  Buzzhigit-han iznasiloval  podrugu
Vas'ka, pritom izbil tak, chto ona mesyaca poltora prolezhala v bol'nice. Po ee
zayavleniyu mentura  zavela delo, a  potom, vidno, tot  zabashlyal  dostatochno -
delo   spustili   na  tormozah,  zatem   i  vovse   zakryli:   "v   svyazi  s
nedokazannost'yu..." A kogda  Vasek popytalsya lodku raskachat', na nego samogo
menty stali naezzhat'.
     -  Poetomu  on  i  perebralsya  togda  v  Kislovodsk?  -  hmuro  sprosil
Sanya-Bagor.
     - Nu! A sejchas, kogda sledaka, vedushchego to delo, v Rostov pereveli, vse
vrode  ustakanilos',  potomu  Vasek  i  vernulsya  v  Pyatigorsk. No,  kak  ty
ponimaesh',  niskol'ko  ne uspokoilsya  na  schet  Buzzhigit-hana. Da i  kak tut
uspokoish'sya?  - Andron gluboko  vzdohnul.  - Ego  priyatel'nica ved' tak i ne
vyshla  iz-pod "Krasnogo  kresta": telo  podpravili, a  dushu net... Sejchas  v
rostovskoj "durke" lechitsya. Vot, bratishka, takie u nas pakostnye dela!
     Sanya-Bagor podoshel k Vas'ku i polozhil ruku emu na plecho.
     - ZHal', ne znal ob etom ran'she, bratishka,  zavalil  by togda podlyugu! -
iskrenne posetoval on.
     - I horosho, chto ne zavalil: ne hvatalo eshche sidet' za takuyu gnidu! No za
podderzhku spasibo! - Vasek  pozhal Aleksandru ruku. - YA  vot chto dumayu:  tebe
nuzhno  zatihnut'  na  paru  dnej  i  vsyakij  vecher  nahodit'sya  v  okruzhenii
znakomyh...
     - Stop, bratishka,  tak  ne pojdet! - prerval ego  Aleksandr.  - Sluchis'
chto, i ty pervym pojdesh' sredi podozrevaemyh v ego ubijstve.
     - Fakt, -  ulybnulsya  tot,  - a  potomu ya i budu paru dnej v  okruzhenii
svidetelej.
     Koroche govorya, oni vskore  prishli k  obshchemu znamenatelyu. Sanya-Bagor kak
bolee "svezhij" podozrevaemyj dolzhen imet' zheleznoe alibi: emu  sledovalo dnya
dva ne othodit' ot  Marianki i ee detej, a v naznachennyj chas "iks" okazat'sya
vmeste s nej i eshche s  odnim parnem, pohozhim na  Vas'ka-Bespalogo i odetogo v
ego primetnuyu kurtku zhelto-oranzhevogo cveta, v "Arlekine". Tam obychno byvaet
tolpa narodu, tak  chto lico nichem ne primechatel'nogo posetitelya vryad li  kto
zapominaet, a vot yarkaya kurtka v pamyati ostanetsya.
     Kogda Sanya-Bagor  rasskazal  Marianne ih  plan,  ona srazu  soglasilas'
sygrat' svoyu rol'.
     - Ved' eta svoloch'  ko mne naglo pristavala: byl by zdes' Roman, on  by
emu tochno bashku otvintil!
     - A poka shefa net, my postoim za tebya! - tverdo obeshchal Sanya-Bagor.

     Vse proizoshlo eshche udachnee i mnogo proshche, chem oni planirovali: na tretij
den' u Marianny zazvonil telefon, i minut  cherez tridcat' ona, Sanya-Bagor  i
paren' po imeni YUra uzhe sideli za stolikom restorana "Arlekin". A cherez paru
chasov zazvonil pejdzher Marianny, na kotoryj prishlo soobshchenie iz dvuh slov:
     "ZHdu doma!"
     Marianna vzglyanula na YUriya i chut' zametno kivnula: tot vstal, izvinilsya
i  vyshel. Vskore  vmesto  nego  yavilsya  uzhe  Vasek-Bespalyj,  s  kotorym oni
pereseklis' v tualete i pomenyalis' kurtkami.
     V otvet na voprositel'nyj  vzglyad Sani-Bagra  Vasek molcha podnyal kverhu
bol'shoj palec. Posidev eshche s polchasa, oni pokinuli restoran.  A na sleduyushchij
den'   Pyatigorsk  obletela   vest'  o   tom,   chto  na  pustyre,   v  rajone
zheleznodorozhnogo   vokzala   proizoshla   zhestokaya   razborka   mezhdu   dvumya
kriminal'nymi gruppami, kotorye chto-to ne podelili mezhdu soboj. V rezul'tate
etogo  stolknoveniya  pogibli  dvoe  muzhchin,   odin  iz   nih  nebezyzvestnyj
kriminal'nyj avtoritet Buzzhigit-han po prozvishchu Buza-chechen...
     Kak zhe vse proizoshlo?
     Odin  iz rebyatishek  Androna  Pyatigorskogo, kotoromu  bylo  porucheno  ne
vypuskat'  iz polya  zreniya  Buzzhigit-hana,  podslushal,  chto  ego  podopechnyj
sobralsya navestit' svoyu noven'kuyu passiyu, prozhivavshuyu v  sobstvennom dome na
ulice v  rajone zheleznodorozhnogo vokzala.  Prichem  popast'  na etu  ulicu so
storony centra mozhno bylo, tol'ko peresekaya pustyr', special'no  raschishchennyj
dlya novogo mnogoetazhnogo doma, kotoryj eshche ne nachali stroit'.
     |tu vazhnuyu informaciyu nablyudatel' pospeshil  dovesti do svedeniya Androna
Pyatigorskogo.  Izvestno  mesto,  izvesten  chas,  ostaetsya  tol'ko  postavit'
kapkan. Dlya byvshego razvedchika  iz VDV, kem byl Vasek-Bespalyj, eto kak "dva
pal'ca  ob  asfal't",  proshu  prostit'  za  kalambur. Trebovalos' zasest'  v
ukromnom meste i zhdat'. S samogo nachala Andron Pyatigorskij nastaival na tom,
chtoby   vospol'zovat'sya   pistoletom.   No    Vasek-Bespalyj   kategoricheski
vosprotivilsya,  rezonno  predpolozhiv,  chto  na  prestupleniya  s  primeneniem
ognestrel'nogo  oruzhiya  vysshie mentovskie  chiny reagiruyut  boleznenno, da  i
prokolot'sya na "pushke" gorazdo proshche.
     Soshlis'  na tom,  chto  Vasek  vse  sdelaet  sam,  a  v  zadachu  Androna
Pyatigorskogo vhodit ognevoe prikrytie. To est'  na tot maloveroyatnyj sluchaj,
esli s Vas'kom proizojdet chto-to nepredvidennoe i  ego vyrubyat. Tol'ko togda
Andron dolzhen byl pustit' v hod pistolet, zavalit' Buzzhigit-hana i togo, kto
s nim budet,  posle  chego na neskol'ko  mesyacev  uehat'  okol'nymi  putyami v
Rostov,  gde  ego  uzhe  zhdali.  Dva  desyatka  chelovek  gotovy   byli  lyubomu
podtverdit',  chto v  den' proisshestviya v Pyatigorske  on byl  na dne rozhdeniya
svoego starogo priyatelya.
     K schast'yu, vse proizoshlo  nastol'ko prosto i obydenno, chto, kak zametil
pozzhe Vasek-Bespalyj,  "bylo dazhe neinteresno". Opozdav minut na pyatnadcat',
Buzzhigit-han   poyavilsya   na   pustyre   v   soprovozhdenii  parnya   plotnogo
teloslozheniya. Vasek-Bespalyj obradovalsya neozhidannoj  udache: vtorym okazalsya
Mamed-han, tot samyj malyj, kotoryj ne  tol'ko  derzhal ruki ego podruzhke, no
posle  svoego hozyaina sam zhestoko iznasiloval neschastnuyu i chlenom,  i  dulom
pistoleta, vyzvav  u  bednoj devushki sil'noe krovotechenie  iz  pryamoj kishki.
Poskol'ku ona krichala ot zhutkoj boli, on besposhchadno bil ee kulakom po licu i
slomal nos i chelyust'.
     Kogda   do  prigovorennyh   ostavalos'  nemnogim  bol'she  pyati  metrov,
Vasek-Bespalyj, kak chertik  iz tabakerki, poyavilsya  pered nimi. Buzzhigit-han
srazu uznal ego, no opasnosti ne pochuyal.
     - Tebe chego nado, Bespalyj? - p'yano usmehnulsya  Buzzhigit-han. - Neuzhely
reshyl sam yspytat to, chto yspytala tvoa baba?
     - Slyushaj,  Hozyayn,  davaj  ya emu  uho  otstrelu:  byl Bespalym,  stanet
Bezuhym! - hihiknul svoej shutke Mamed-han i vyrval iz-za poyasa pistolet.
     Odnako  ne uspel  dazhe  kurok  vzvesti:  emu v gorlo  vonzilsya stal'noj
klinok  desantnogo  nozha.  Mamed-han  obhvatil  gorlo  rukami, no  vse  bylo
koncheno:  nozh  popal  tochno v  sonnuyu  arteriyu  i  nezadachlivyj shutnik  umer
mgnovenno i bezo vsyakogo shuma.
     Bryznuvshaya  krov'  popala  na  lico  Buzzhigit-hana,  kotoryj  mgnovenno
otrezvel:
     - Ty chego sdelal, syn ishaka? - ispuganno voskliknul on i stal sudorozhno
dostavat' pistolet, vidno, zacepivshijsya za podkladku karmana.
     -  Ne  mozhet  ostat'sya  beznakazannym  tot,  kto izurodoval zhizn'  moej
neveste! - tiho progovoril Vasek-Bespalyj. - I ty sejchas tozhe sdohnesh',  kak
vonyuchij shakal!
     Niskol'ko ne  spesha, on sklonilsya  nad trupom Mamed-hana, razvernul ego
licom k  Buzzhigit-hanu,  kak by  zastavlyaya  byt' svidetelem,  vytashchil iz ego
gorla nozh  i  medlenno poshel  na hozyaina  Mameda, kotoryj vse eshche  prodolzhal
borot'sya s podkladkoj.
     - Skolko ty  hochesh', chtoby mene  ostavyt zhyt?  Sto tysach?  Dvesty tysach
zelonyh?  Pol-lymona?  Govory?  -  vzvizgnul Buzzhigit-han.  -  Ne ubyvaj!  -
vzmolilsya on. - Imenem Allaha proshu!
     -  Tat'yana tozhe prosila vas,  - procedil  skvoz'  zuby Vasek-Bespalyj i
tochnym dvizheniem vonzil nozh v serdce negodyaya, chut' povernul klinok, chtoby ne
ostavlyat'  emu  ni  edinogo  shansa,  posle chego vydernul  nozh i sdelal shag v
storonu, daby ne zapachkat'sya bryznuvshej krov'yu.
     -  Vso... - uspel vydohnut' Buzzhigit-han, po prozvishchu Buza-chechen, potom
nogi ego  podkosilis', i  on  upal snachala na  koleni, zatem tknulsya licom v
zemlyu i zatih.
     Vzglyanuv   na  trupy,   Vasek-Bespalyj   zloradno  usmehnulsya   i  tiho
progovoril:
     - A eto vam podarochek, gospoda menty!
     On vytashchil  iz karmana nosovoj platok, obernul  im  pravuyu ruku, dostal
pistolet Buzzhigit-hana, vlozhil tomu  v ruku i  nazhal  ego  pal'cem na spusk.
Pulya  bezzhalostno voshla v gorlo  Mamed-hana, tochno tuda, gde sovsem  nedavno
torchal  nozh. Zatem to zhe samoe  prodelal s pistoletom Mamed-hana, no na etot
raz sdelal paru vystrelov ego rukoj v vozduh.
     - Vasek, dergaem otsyuda, a  to  sejchas menty nagryanut: navernyaka kto-to
slyshal vystrely  i pozvonil  po "nol'-dva"! -  vybezhav k  priyatelyu iz svoego
ukrytiya, kriknul Andron Pyatigorskij.
     Oni  dobezhali  do  mashiny  i  vskore  uzhe  byli  daleko  ot mesta,  gde
svershilas' spravedlivost'.
     - A  ty  dejstvitel'no  nastoyashchij professional!  -  ne  bez  voshishcheniya
pohvalil  Andron Pyatigorskij.  - Teper' ya  ponimayu,  pochemu za  tvoyu  golovu
"chehi" sto tysyach ob座avili...
     -  Legendy  vse  eto,  -  otmahnulsya  Vasilij,  eshche  ne   otoshedshij  ot
sluchivshegosya.
     No sobesednik po-svoemu ocenil ego sostoyanie.
     - ZHaleesh' ih? - sprosil on.
     - Da, zhaleyu, - zlo kivnul tot. - ZHaleyu, chto oni tak legko sdohli! Moya b
volya, zastavil by ih muchat'sya vsyu zhizn', kak muchaetsya neschastnaya Tat'yana!..
     - |t-to tochno! - soglasilsya Andron Pyatigorskij.
     - Ladno,  ne stoyat eti tvari, chtoby  govorit'  o  nih, zvoni  luchshe  na
pejdzher...

     Kak i  predpolagal  opytnyj razvedchik,  eksperty  tak i ne  smogli dat'
tochnogo  zaklyucheniya  o  tom,  chto  yavilos'  prichinoj  gibeli  Mamed-hana.  A
sledstvie  radovalos'  tomu,  chto  oba  stvola, iz  kotoryh  strelyali,  byli
ostavleny  na  meste  prestupleniya.  Poskol'ku  nikakih   drugih  sledov  ne
obnaruzhili,  menty,   proveriv   dlya   ochistki   sovesti   alibi  neskol'kih
podozrevaemyh,  v tom chisle Sani-Bagra i  Vas'ka-Bespalogo, polozhili  delo v
dal'nij yashchik...

     Kogda  Sanya-Bagor  rasskazal  o novyh  priyatelyah  i  poznakomil  svoego
nastavnika s  Andronom Pyatigorskim  i  Vas'kom-Bespalym,  Romanu parni srazu
ponravilis'.  I  vskore, ponablyudav za  tem,  kak  oni derzhatsya  i rabotayut,
Stavropol'skij  predlozhil   im  prisoedinit'sya  k   ego   "sem'e"   i  stat'
"brigadirami".  Oni  niskol'ko  ne  razdumyvali i  nachali  rabotat'  vmeste,
bezogovorochno priznav Romana Stavropol'skogo  za  starshogo, glavnym  devizom
kotorogo byla drevnyaya russkaya pogovorka: "Hudoj mir luchshe dobroj ssory!"
     No  legko provozglasit', slozhnee  dokazat' pravotu skazannogo  na dele.
Nesmotrya  na vest', obletevshuyu Stavropol'skij  kraj, chto na Kavkazskoj zemle
poyavilsya  novyj  "Smotryashchij",  lyudi,  popavshie  v  bedu,  poka  osteregalis'
obrashchat'sya k  nemu za pomoshch'yu, rezonno polagaya, chto luchshe zhestokij, no svoj,
chem dobryj, no chuzhoj. Ved' neizvestno eshche, chego zhdat' ot ego provozglashennoj
dobroty. Stavropol'skomu srochno byli  nuzhny rezul'taty.  Nedarom  govoritsya,
chto  na  lovca i  zver' bezhit.  Poka  Roman i ego  blizkie razdumyvali,  kak
zayavit'  o sebe,  neozhidanno  k nemu  pribyl gonec ot kazakov i  poprosil  o
vstreche s neskol'kimi atamanami.
     Kazach'yu  silu  na  Rusi  izdrevle uvazhali,  i  s  nej schitalis' dazhe  v
stolice. Sejchas, kogda  proizoshel raspad takoj moshchnoj derzhavy, kakoj yavlyalsya
Sovetskij Soyuz, kogda vozmutitel'no nizko upal avtoritet armii, vozrozhdennoe
kazachestvo vse bol'she privlekaet  vnimanie Kremlya. Vser'ez podnimalsya vopros
ob  oficial'nom statuse kazach'ih vojsk v sostave rossijskih Vooruzhennyh Sil.
A  poka shli diskussii v parlamente, kazach'i atamany uzhe  reshali  problemy, s
kotorymi ne mogli spravit'sya ni mestnye administracii, ni organy pravosudiya.
     Nezadolgo  do  poyavleniya gonca ot kazach'ih atamanov Andron Pyatigorskij,
slovno podgotavlivaya svoego  starshogo  k kontaktam  s kazachestvom, rasskazal
odnu istoriyu.
     V nebol'shom stavropol'skom gorodke Aleksandrovskoe, real'nuyu vlast' nad
kotorym  vnagluyu  zahvatili  byvshie  chechenskie polevye komandiry,  proizoshel
vopiyushchij  sluchaj:  plemyannik   odnogo   iz  liderov  chechenskoj  kriminal'noj
gruppirovki iznasiloval chetyrnadcatiletnyuyu dochku prostogo russkogo rabotyagi.
Pri  etom  eshche  i  zverski  izbil stroptivuyu  devchonku,  pytavshuyusya  okazat'
soprotivlenie, - slomal ej neskol'ko reber, klyuchicu i otbil vnutrennosti.
     Napugannyj nasil'nikom ("Zarezhu vseh, esli tvoj semia napyshet na menya v
mylycyyu!"),  otec devushki  popytalsya  otgovorit' zhenu  podavat' zayavlenie  v
miliciyu, no ta ne zahotela slushat' muzha, obozvala ego trusom i otpravilas' v
rajonnyj  otdel  vnutrennih del,  chtoby  dobit'sya  spravedlivosti.  Tam  ona
potrebovala osudit' nasil'nika i zastavit' ego oplatit' lechenie iskalechennoj
docheri.  Nasil'nikom  byl  Ademej-bek, plemyannik Lechi-CHechena,  vozglavlyayushchij
mestnuyu bandu, chleny kotoroj  nazyvali sebya "Serye  volki". On kontroliroval
bolee   vos'midesyati   procentov   vseh   nelegal'nyh   finansovyh   potokov
Aleksandrovskogo,  veroyatno,  potomu  ej otkazali  i  nachal'nik  milicii,  i
prokuror,  i  sud'ya.  Prichem  kazhdyj  iz  nih,  vyraziv sozhalenie po  povodu
sluchivshegosya,  posovetoval  ej smirit'sya  i ne dergat' ponaprasnu  organy, u
kotoryh i "bez vas mnogo zabot".
     Otchayavshayasya mat' vstretilas' s mestnym atamanom Stepanom Sidorenkovym i
so  slezami na glazah  poprosila  zashchity  i  spravedlivosti  u  kazakov. A u
atamana uzhe davno byli stolknoveniya s nelegal'noj vlast'yu gorodka, no vsyakij
raz chechency, pobaivayas'  kazach'ej druzhiny,  shli na ustupki,  delaya vid,  chto
uvazhayut  atamana  i  ne  zhelayut s nim ssorit'sya.  |to  zhestokoe prestuplenie
perepolnilo chashu terpeniya atamana Sidorenkova, i  on poobeshchal bednoj  materi
dobit'sya  spravedlivosti:  podvergnut'  nasil'nika  sudu  i  vozmestit'   ee
za-traty na lechenie neschastnoj devochki.
     Dlya  nachala  ataman  vstretilsya  s  dyadej  nasil'nika  Lechej-CHechenom  i
predlozhil emu, vo-pervyh, vydelit' krupnuyu summu na lechenie  i  reabilitaciyu
devushki, vo-vtoryh, ego  plemyanniku Ademej-beku  samomu yavit'sya v miliciyu  s
chistoserdechnym priznaniem, chtoby sud opredelil ego sud'bu.
     Uverennyj, chto ataman yavilsya o chem-to prosit', Lecha-CHechen nakryl stol i
lyubezno  prinyal  ne ochen'  zhelannogo gostya.  No  kogda  Stepan ozvuchil  svoi
trebovaniya, tot s yavnoj  ugrozoj posovetoval emu  "ne vmeshivat'sya ne v  svoe
delo".  Rasstalis'  oni neprimirimymi  vragami, i  v  etot  zhe  den'  ataman
Sidorenkov sobral kazachij shod (a pod ego nachalom bylo bolee tysyachi sabel'),
kotoryj  edinoglasno postanovil zastavit'  mestnuyu administraciyu rassmotret'
delo nasil'nika "po zakonu i spravedlivosti".
     Sluhi o kazach'ih trebovaniyah bystro doleteli do Lechi-CHechena i on, boyas'
za zhizn' plemyannika, lichno otvez ego v otdelenie milicii pod ohranu. Ob etom
stalo izvestno  atamanu, i v tot zhe vecher kazaki okruzhili mest-nuyu gorodskuyu
upravu i  otdelenie milicii. Posle dolgih  peregovorov administraciya goroda,
opasayas', chto  kazaki  pojdut na  shturm, soglasilas'  s ih  trebovaniyami,  i
Lecha-CHechen  vyplatil dvadcat'  tysyach dollarov  na  "vosstanovlenie zdorov'ya"
iznasilovannoj devushki, a vot s nakazaniem plemyannika vlasti tyanuli.
     Vmesto  oficial'nogo  suda  kazaki  trebovali  nakazat'  nasil'nika  po
kazach'im  zakonam, to est' podvergnut' ego publichnoj  porke desyat'yu  udarami
kazach'ej  nagajki.  Soglasit'sya  na  desyat'  udarov  -  eto  vse  ravno  chto
prigovorit'  Ademej-beka  k   smertnoj  kazni.  Kazaki  grozili   razgromit'
otdelenie milicii i gorodskuyu upravu. V konce koncov vlasti poshli na ustupki
i ostanovilis' na shesti udarah. Nakazanie proishodilo na central'noj ploshchadi
goroda, v prisutstvii mnogotysyachnoj tolpy, iz kotoroj neslis' voodushevlennye
vykriki:
     - Lyubo, ataman! Lyubo!
     V tot  den'  vse  zhiteli  goroda pochuvstvovali silu kazach'ego dvizheniya.
Nasil'nik zhe,  poluchiv svoi shest'  udarov nagajkoj,  popal  v bol'nicu,  gde
provel okolo  treh  mesyacev i  umer,  ne nadolgo perezhiv  iznasilovannuyu  im
devushku. Den'gi ne pomogli: u nee, okazyvaetsya, byla otbita selezenka, chto i
vyzvalo bezvremennuyu smert'.
     Popytalsya Lecha-CHechen mstit' za  plemyannika, no poluchil takoj  otpor  ot
kazakov, chto  emu prishlos' speshno unosit' nogi  iz  Aleksandrovskogo, brosaya
nagrablennoe  dobro i dva doma,  kotorye,  ne dolgo  dumaya i vtajne  raduyas'
takomu povorotu sobytij, tut zhe podelili mezhdu soboj chinovniki administracii
goroda.  Atamanu Sidorenkovu predlagali odin iz domov, pravda, ne besplatno,
bolee togo,  chinovniki  zalomili takuyu  nemyslimuyu summu, yakoby  v  kachestve
naloga na nedvizhimost', chto tot, kak i sledovalo ozhidat', otkazalsya.
     Odnako nuzhno bylo znat'  mstitel'nyj  harakter chechenca i  ego zhadnost',
chtoby dogadat'sya, chto tak prosto  on ne sdastsya.  Ne  proshlo i treh mesyacev,
kak  k Romanu  Stavropol'skomu  pribyl  posrednik  ot  atamana  Sidorenkova,
kotoryj peredal, chto ataman  prosit ego vstretit'sya s neskol'kimi  atamanami
kraya. Obladaya  prirodnym diplomaticheskim chut'em i umeniem raspolagat' k sebe
lyudej, Roman vyvedal prichinu stol' nastoyatel'noj pros'by atamana.
     Intuitivno  on  dogadyvalsya,  chto eta  vstrecha vryad li obraduet  moshchnyj
chechenskij kriminalitet, a potomu kak chelovek ostorozhnyj i predusmotritel'nyj
predlozhil  sojtis'  na  nejtral'noj  territorii  -  v  odnom   iz  nebol'shih
restoranov  Stavropolya. Pri  etom ogovoril tri usloviya: vo-pervyh, o vstreche
dolzhny znat' sam Sidorenkov i tol'ko te atamany, kotorym tot lichno doveryaet;
vo-vtoryh, poprosil za paru dnej do vstrechi soobshchit' imena teh, kto priedet;
nakonec, v-tret'ih,  ob istinnoj  celi vstrechi imeet  pravo znat' tol'ko sam
Sidorenkov. Dlya  ostal'nyh nuzhno  pridumat'  legendu: libo eto  chej-to  den'
rozhdeniya, libo atamany sobralis' dlya obsuzhdeniya nasushchnyh problem kazachestva.
     So  svoej  storony,  chtoby  izbezhat'  nepriyatnyh neozhidannostej,  Roman
Stavropol'skij poruchil brigadiram zanyat'sya ohranoj etoj vstrechi. Otvechat' za
bezopasnost'  on upolnomochil Vas'ku-Bespalogo.  Skromnyj restoran Stavropolya
vpervye  okazalsya pod takim pristal'nym prismotrom vooruzhennyh lyudej. Prichem
ni odna iz gorodskih  pravoohranitel'nyh struktur dazhe ne podozrevala, chto u
nih pod bokom chto-to zatevaetsya.
     Vse  boeviki  Romana  Stavropol'skogo  byli   chetko  proinstruktirovany
opytnym  razvedchikom, i  kazhdyj  iz  teh,  kto  progulivalsya  po  ulice  pod
prikrytiem  boevikov  v  mashinah,  nazubok  znal, chto i komu  otvechat', esli
predstavitelyam  organov pravoporyadka pridet  v  golovu  zadat'  kakoj-nibud'
vopros. Na  rol' zhe  restorannyh  sek'yuriti Vasek-Bespalyj  otobral vysokih,
atleticheski slozhennyh rebyat, kotoryh zastavil nadet'  chernye kostyumy. Kazhdyj
iz nih imel  polnyj spisok  gostej i ukazanie  ne propuskat' nikogo, ch'e imya
otsutstvovalo v etom spiske.
     Vstrecha special'no byla naznachena na budnij den', vtornik, chtoby men'she
privlekat' vnimaniya, na devyatnadcat' chasov. Odnako  v restorane byl ob座avlen
"sanitarnyj den'"  s utra, i sotrudniki restorana ne somnevalis',  chto tak i
est' na samom dele. Edinstvennym chelovekom, znavshim kakoj "scenarij" ozhidaet
povarov i  oficiantov, byl vladelec restorana Veniamin  Nikol'skij, kotoromu
yasno dali  ponyat', chto i  komu on mozhet govorit'.  Rovno  v pyatnadcat' chasov
Nikol'skij sobral vseh svoih rabotnikov v zale i opovestil:
     -  Druz'ya!  Segodnya  v nashem  restorane  provoditsya vazhnaya  vstrecha,  o
kotoroj nikto ne dolzhen znat'. - Nikol'skij oglyadel vseh  i strogo povtoril:
- Nikto! Kazhdyj iz vas dolzhen chetko  vypolnyat' svoyu obychnuyu rabotu: povara -
gotovit' blyuda po  predlozhennomu menyu, oficianty - obsluzhivat'  posetitelej.
No kogda vas predupredyat osobo,  nikto ne dolzhen vyhodit' k gostyam, poka oni
vas ob etom sami ne poprosyat...
     -  Uzh  ne  lichno li Putin  nas  navestit, Veniamin Aleksandrovich?  -  s
usmeshkoj predpolozhil shef-povar.
     -  Kto by  ni prishel, vy  dolzhny tut zhe zabyt' o nem!  - zhestko otvetil
Nikol'skij. - Potomu chto dazhe ne  predstavlyaete, naskol'ko vse ser'ezno. Moj
vam sovet: ostav'te shutki dlya drugogo raza, ponyatno?
     - Kak ne ponyat', - kivnul glavnyj menedzher.
     -  Vot  i horosho!  -  podvel itog svoemu kratkomu  vstupleniyu  Veniamin
Aleksandrovich. - Prodolzhim. Nikto iz nas  ne  imeet prava pokidat' pomeshchenie
restorana do dvadcati chetyreh chasov. Nikto ne imeet prava zvonit' kuda-libo,
a potomu te, u kogo est' mobil'nye telefony, obyazany sdat' ih  mne: poluchite
obratno  posle  polunochi. Sovetuyu,  vo izbezhanie  kakih-libo  nedorazumenij,
sdelat' eto nezamedlitel'no. CHtoby kompensirovat' vam nekotorye neudobstva i
osobye obstoyatel'stva vashej segodnyashnej raboty, soobshchayu, chto  kazhdyj iz vas,
nezavisimo ot dolzhnosti, poluchit dopolnitel'no po trista rublej.
     -  S etogo  i nuzhno bylo nachinat'! -  zashumeli  rabotniki, obradovannye
takoj novost'yu.
     Nikol'skij ne zrya preduprezhdal ih: ne uspeli troe vladel'cev sdat' svoi
mobil'niki,  kak  v zal voshli neskol'ko krepkih  rebyat  v chernyh kostyumah. U
odnogo iz nih byl kakoj-to pribor, soedinennyj s chernym chemodanchikom.
     -  |to ohranniki  nashego  vechera: proshu  bespreko-slovno  vypolnyat'  ih
trebovaniya! - predstavil voshedshih Nikol'skij.
     - Zdes' vse vashi lyudi? - sprosil Vasek-Bespalyj.
     - Vse do edinogo! - otvetil vladelec restorana.
     -  Izvinite  za  neudobstva:  eto nasha  rabota!  - obratilsya  Vasilij k
prisutstvuyushchim i kivnul parnyu s chemodanchikom, - pristupaj!
     Tot  nadel naushniki, posle  chego  po ocheredi stal  podhodit'  k kazhdomu
rabotniku i, ne prikasayas' k telu, provodil vokrug nego priborom. Lica  vseh
byli napryazheny. No tol'ko dvoe privlekli ego vnimanie.
     - CHto u vas zdes'? - sprosil on odnogo iz povarov, ukazav na poyas.
     Razdalsya  gromkij  smeh,  a  smushchennyj  muzhchina  dostal   iz-pod  beloj
specodezhdy kozhanyj futlyar s nozhom.
     - |to u nego imennoj nozh, kotorym ego nagradili v Bolgarii, kak luchshego
povara po prigotovleniyu salatov, - s ulybkoj poyasnil Nikol'skij.
     Obsleduyushchij voprositel'no vzglyanul na svoego starshogo.
     - |to orudie truda, pust' ostavit, - razreshil tot.
     Vtoroj, na  kotorogo sreagiroval pribor, vytashchil iz vnutrennego karmana
kurtki mobil'nyj telefon.
     - YA zhe preduprezhdal! - nedovol'no provorchal Nikol'skij.
     - YA dumal... - smutilsya tot.
     - Razbit' ego, chto li? - sprosil Vas'k-Bespalogo "specialist".
     - Ladno, otdaj hozyainu, pust' v  sejf zapret, -  smilostivilsya Vasilij,
posle chego povernulsya  k rabotnikam restorana i mnogoznachitel'no  skazal:  -
Nadeyus', nikto bol'she ne sobiraetsya syurprizy nam prepodnosit'? Da, i eshche: ne
pytajtes' zvonit' po gorodskomu - vse telefony otklyucheny do dvenadcati nochi.
     V spiske bylo  chetvero atamanov, i kazhdyj  prishel  so svoim  doverennym
chelovekom.  Tol'ko  posle  togo,  kak  vse  uselis'  za  nakrytym  stolom  i
oficiantov poprosili ostavit' zal,  poka ih ne pozovut, k kazakam dolzhen byl
prisoedinit'sya  Roman  Stavropol'skij.  Kak  on  i  dogovorilsya  s  atamanom
Sidorenkovym, tot uzhe vvel v kurs dela ostal'nyh uchastnikov vstrechi, i pochti
vse odobritel'no otneslis'  k ego  zatee.  I tol'ko  odin, pomoshchnik  atamana
Nadterechnogo rajona, yurist po obrazovaniyu, nedovol'no proburchal:
     - Dozhili  my s vami, gospoda atamany... opustilis'  do togo, chto zashchity
ishchem u kriminal'nyh struktur.
     -  Sluhaj syuda, Petro, -  ispodlob'ya  glyanul na nego Nadterechnyj ataman
Nestor  Golubenko,  - ne my s vami  vinovaty, chto nasha  Rossiya  dovedena  do
takogo  sostoyaniya,  chto  narod bol'she  doveryaet  kriminalu  nezheli  narodnoj
milicii.  Ty poglyadi,  chto  tvoritsya  u nashem krayu: vsyakaya tam nechist' mozhet
pridavit' i  prokurora, i sud'yu, ne govorya uzhe o milicejskih chinah...  Ne ty
li sam mne paru  nedel' nazad  govoril,  chto  slyshal, kak odnomu  nachal'niku
RUBOPa "krutoj  cheh"  hvost nakruchival za to, chto tot ne predupredil  ego ob
oblave, ili ya chto-to  putayu?  - Ataman  prishchuril svoi i bez  togo  nebol'shie
glazki.
     - Ne putaesh', ataman, dokladyval,  - s gorech'yu  v golose podtverdil ego
pomoshchnik, - prosto toshno na dushe nastol'ko, chto vzdernut'sya hochetsya!
     - Nu i durak! - bezzlobno vstavil ataman Sidorenkov. - Vzdernut'sya delo
nehitroe, ty  luchshe  vragov Rossii  porubaj vdovol', a potom uzh  i  o vechnom
zadumajsya!  A  po  mne,  tak ya gotov zaklyuchit'  sdelku s  samym otmorozhennym
rusakom, kotoryj pomozhet  prekratit'  "chernozhopyj" bespredel na Kavkaze, chem
pojti k etim na poklon!
     -  Pravil'no govorish'  atamane, oj kak pravil'no! -  zagaldeli druzhno i
ostal'nye, sidyashchie za stolom.
     - A pro Romana Stavropol'skogo  ya slyshal tol'ko samye lestnye  slova, -
dobavil Sidorenkov. - Otchayanno smel, prost  v obshchenii s druz'yami, no hiter s
vragami i ves'ma ostorozhen...
     - |to  my uzhe  uspeli ocenit' po tomu,  kak obstavlena  nasha vstrecha, -
soglasilsya Petr.  - V spiske  u sek'yuriti v moej  familii dopustili  opisku.
Esli by ne ataman, ni za chto ne propustili by...
     - Tak poblagodari, chto  pustili, - poddel ego Stepan. -  CHestno govorya,
mne bol'she vsego imponiruet,  chto on storonnik  mirnogo uregulirovaniya lyubyh
konfliktov!
     - Vot kak? - udivilsya Petr. - Nikogda by ne podumal, chto "Vor v zakone"
storonnik mira! - On usmehnulsya.
     -  A ty mnogo  videl  avtoritetnyh vorov, chtoby somnevat'sya? -  sprosil
Stepan.
     -  CHtoby  znat', chto na Lune net zhizni,  neobyazatel'no  tam pobyvat', -
filosofski otvetil Petr.
     -  Lyubish'  ty mudreno  govorit', bratok, - vstupil Nestor, - po mne tak
nauka - naukoj, a chelovek - chelovekom!
     - Pri chem zdes' eto?
     - A pri tom, chto na Lune, mozhet, i ne nuzhno pobyvat', chtoby  ubedit'sya,
chto  tam  net zhizni,  hotya dlya polnoty znanij i eto ne pomeshalo by.  No  dlya
togo,  chtoby raspoznat'  cheloveka, nuzhno s nim pud soli  s容st' - tak glasit
narodnaya mudrost' - ili, po krajnej mere, uslyshat'  o  nem mnenie teh lyudej,
kotorym ty doveryaesh', - rassuditel'no poyasnil Nestor.
     Emu bylo  horosho za  pyat'desyat, v svoe vremya on povoeval v Afganistane,
dosluzhilsya tam do serzhanta, poluchil svoyu pulyu, orden Krasnoj Zvezdy i medal'
"Za boevye zaslugi". On  ne zakonchil dazhe pyatogo  klassa srednej  shkoly,  no
zhitejskaya  mudrost',  unasledovannaya,  veroyatno,  ot  predkov  i  umnozhennaya
prirodnym  umom, sumela  raspolozhit'  k nemu  zemlyakov tak, chto  dazhe  bolee
pozhilye  odnosel'chane chasto prihodili k nemu za sovetom, a potom vybrali ego
i atamanom.
     Trudno skazat', chem  zakonchilsya  by spor malogramotnogo, no umudrennogo
zhiznennym opytom  atamana  i ego  pomoshchnika,  imeyushchego  diplom  yuridicheskogo
instituta, esli by v zale ne poyavilsya Roman Stavropol'skij.
     - Privetstvuyu vas, zemlyaki! - s otkrytoj, raspolagayushchej  k sebe ulybkoj
pozdorovalsya on s prisutstvuyushchimi.
     -  I  tebe  zdravstvuj,  dobryj  chelovek!  -  otvetil  za  vseh  ataman
Sidorenkov.
     - Nadeyus', mne ne nuzhno predstavlyat'sya?
     - Vse v kurse,  kto ty,  -  podtverdil Stepan, - proshu, prisazhivajsya  k
stolu, Roman.
     - Vot i ladnen'ko. - Roman zanyal mesto ryadom s atamanom Sidorenkovym. -
Gotov vyslushat' vas.
     - Mozhet,  snachala za znakomstvo  mahnem, kak govoritsya,  dlya razgonu? -
predlozhil mudryj ataman Golubenko. - Kak ty, Roman, ne vozrazhaesh'?
     - Kak ya mogu vozrazhat', buduchi gostem za stolom? - Stavropol'skij snova
ulybnulsya. - Konechno, vyp'yu, esli est' za chto!
     Ne spesha razlili po granenym stakanchikam:
     - Za znakomstvo!  - provozglasil  Nestor, choknulsya s gostem i dozhdalsya,
poka  tot ne  vyp'et. Roman edinym mahom  oprokinul  v sebya vodku  i dazhe ne
pomorshchilsya,  na  chto  ataman  odobritel'no  progovoril:  - Pravil'no  p'esh',
odnako! - i s uvazheniem dobavil: - Nash chelovek!
     Posle etogo  poshel  otkrovennyj razgovor, pervym  nachal  Sidorenkov. On
povedal  istoriyu,  kotoruyu  Roman  uzhe  znal,  no  kotoraya  imela  ne  menee
tragicheskoe  prodolzhenie.  S  mesyac  nazad  k  atamanu  zayavilis'  neskol'ko
neznakomyh  chechencev i potrebovali  pyat'desyat tysyach dollarov  za  smert'  ih
edinoverca  Ademej-beka. Kogda  zhe ataman otkazalsya, ego zhestoko  izbili i v
ul'timativnoj forme dali dve nedeli sroku,  chtoby on sobral nazvannuyu summu.
S  togo dnya Sidorenkova  kruglosutochno ohranyayut  vooruzhennye kazaki. A cherez
chetyre dnya zakanchivaetsya srok ul'timatuma.
     Posle etogo rasskaza kazhdyj ataman vyplesnul svoe nabolevshee. Na odnogo
atamana vozlozhili neposil'nyj nalog "za kryshu", drugoj zhalovalsya na  to, chto
checheny  uzhe chetvertuyu devushku vykradyvayut iz  stanicy, prichem ni odna eshche ne
dostigla  sovershennoletiya.  A  tret'ego  atamana  zastavlyayut  otkazat'sya  ot
dvuhetazhnogo doma, zaveshchannogo kazachestvu dozhivayushchim svoj vek  v odinochestve
starikom.
     Odin  syn starika pogib v Afganistane, drugoj -  v  CHechne, dochka umerla
pri rodah, sledom za nej skonchalas' i zhena, ne vyderzhav takih ispytanij. Vot
i nadumal starik, v pamyat' o  synov'yah, mechtavshih  o vozrozhdenii kazachestva,
pobystree peredat' svoi "horomy" pod kazachij shod.
     A  pospeshil  potomu,  chto k  nemu uzhe  ne  raz  navedyvalis' chechency  i
predlagali  prodat' dom, vsyacheski zapugivali hozyaina, a odnazhdy dazhe izbili.
Soznavaya real'nuyu  ugrozu, on vyzval notariusa  i napisal zaveshchanie v pol'zu
mestnogo kazachestva. Togda  chechency  ostavili starika v  pokoe i  naseli  na
atamana, ugrozhaya raspravit'sya  s ego  sem'ej. Bolee  vsego ataman boyalsya  za
svoih docherej: odnoj - chetyrnadcat', drugoj - shestnadcat' let.
     - Vse my pytalis' iskat' zashchity v gosudarstvennyh uchrezhdeniyah i organah
pravoporyadka,  no  natalkivalis' libo  na bezrazlichie,  libo  na  prozrachnye
nameki ustupit' chechencam.  Vidno, slug naroda  zdorovo  podmazali. -  Nestor
oglyadel  lica  prisutstvuyushchih  atamanov, kotorye  soglasno zakivali,  kak by
razreshaya emu rasskazyvat' obo vsem.
     - U nas est' veskie osnovaniya dumat', chto za vsemi etimi naezdami stoit
Lecha-CHechen! - podytozhil  ataman Golubenko. - My slyshali o tebe, Roman, kak o
cheloveke,  kotoromu  nebezrazlichny  sud'by prostyh lyudej. A  eshche ya slyshal ot
odnogo  moego priyatelya, kotoryj  prisutstvoval na toj "shodke", chto ty vrode
by  zayavil  vo  vremya  svoej  koronacii,  chto  budesh'  vsyacheski  borot'sya  s
bespredelom na podotchetnoj tebe zemle, eto tak bylo? Ty tak govoril?
     - Nemnogo drugimi slovami, - ulybnulsya Roman Stavropol'skij, - no mysl'
donesena absolyutno tochno. CHto zh, ya ochen' vnimatel'no vyslushal vashi pretenzii
v adres chechenskih bespredel'shchikov, no prezhde,  chem  dat' vam moj otvet, hochu
sprosit' koe o chem...
     - Sprashivaj,  mil  chelovek!  -  pereglyanuvshis'  so svoimi  soratnikami,
otvetil za vseh Sidorenkov.
     -  Vy obratilis' ko mne za pomoshch'yu potomu, chto otchayalis' poluchit' ee ot
gosudarstvennyh  struktur, a sami,  izvinite za pryamolinejnost', ne  v silah
razreshit' eti  problemy? Naskol'ko ya slyshal,  kazachestvo -  real'naya  sila v
nashem regione.  Mozhet,  prezhde chem dat'  otpor, hotite vyyasnit', kakovo  moe
mnenie o polozhenii v krae?
     - Pozvol'te mne otvetit', atamany? - vyzvalsya ataman Golubenko.
     - Govori, ataman! - soglasilis' te.
     - Spasibo  za doverie. Lichno mne nravitsya tvoya pryamota, Roman, a potomu
otvechu za vseh prisutstvuyushchih, ne vozrazhaete, kazaki?
     Vnov' nikto ne vozrazil.
     - So storony tebe,  Roman, mozhet pokazat'sya, chto my, kazaki, ispugalis'
za svoyu shkuru,  no eto sovsem  ne tak. Dejstvitel'no, u  kazhdogo iz nas est'
sem'ya:  zheny,  deti, i my,  konechno zhe, boimsya za ih zhizn', no  tol'ko ne za
svoyu.  Kazhdyj iz  nas, kazakov, hot' zavtra vystupit protiv nedruga  i budet
stoyat'  do  konca,  zashchishchaya  svoyu zemlyu i  svoi tradicii, ne  shchadya ni zhivota
svoego, ni  detej svoih. I my gotovy k tomu, chtoby  v lyuboj moment vosstat',
no  my  ponimaem,  chto  sozdadim  novyj  ochag  napryazhennosti  v  strane.  My
obratilis' k tebe potomu, chto mnogo slyshali o tebe  dobrogo, osobenno o tom,
chto  ty izbegaesh'  prolitiya  krovi i  vsegda pytaesh'sya vse problemy  snachala
razreshat' mirnym  putem. Esli  ty soglasish'sya  prijti nam na pomoshch', my ee s
radost'yu primem, no esli i  u tebya  ne  vyjdet  reshit' vse  bez draki, to my
pojdem  na  samye krajnie mery. My  rady,  chto ty  poyavilsya v nashem krayu, i,
pover', kazhdyj iz zdes' prisutstvuyushchih podderzhit vse tvoi nachinaniya na nashej
zemle. YA pravil'no govoryu, kazaki?
     - Pravil'no, ataman!
     - Lyubo, Roman!
     - Lyubo!
     |ti vozglasy prozvuchali so vseh storon.
     - CHto zh, kazaki, ne skroyu, svoej podderzhkoj  vy  okazali mne  doverie i
chest',  i ya ochen' gorzhus'  etim! Blagodaren  za veru  v  menya  i  postarayus'
opravdat'  vashi nadezhdy. Uveren,  chto kogda mne  nuzhna budet  vasha pomoshch', ya
poluchu ee.
     - Na  lyubuyu  pomoshch'  mozhesh' rasschityvat', na lyubuyu,  Roman! -  zaverili
atamany.
     Posle  oficial'nyh  besed  i  priznaniya  atamanami  Romana svoego  roda
liderom Stavropol'skogo kraya vse pristupili  k trapeze, kotoraya  zakonchilas'
rovno v dvenadcat' nochi.
     Potom vse spokojno  raz容halis'  po domam, ubezhdennye v pol'ze vstrechi,
kotoraya dolzhna byla v blizhajshem budushchem prinesti svoi plody...


     Neozhidannoe otkrytie
     Edva  li  ne do dyr  zachital Rokotov-mladshij komp'yu-ternuyu  raspechatku,
poluchennuyu ot svoego priyatelya Evgeniya, i vsyakij raz ego mysl' vozvrashchalas' k
toj  ryzhej  sportsmenke,  o  kotoroj  rasskazal  bomzh Valentin.  Konstantinu
kazalos', chto eshche  chut'-chut' i on dobudet razgadku. No kak tol'ko poyavlyalos'
eto  oshchushchenie  "chut'-chut'",  pered  nim  voznikal  oblik  Saveliya,  a  obraz
ryzhevolosoj devushki stiralsya.
     - Da chto proishodit? - voskliknul on. - Pochemu na dushe  takoe trevozhnoe
chuvstvo,  slovno  ya PYTAYUSX  otyskat'  otvet  i v  to zhe  vremya NE  HOCHU ego
poluchit'. Nikogda nichego podobnogo ne bylo! CHto so mnoj?
     Prebyvaya v dushevnyh mukah, Rokotov-mladshij ushel s golovoj v rabotu. Kak
chelovek dotoshnyj i skrupuleznyj, Konstantin  zahotel vniknut' v detali  vseh
del, gde imelis', kak on ih nazyval, "strannye pokojniki".

     A v eto vremya Dzhuliya, ni snom  ni duhom ne vedavshaya, chto stala prichinoj
perezhivanij Konstantina, za mesyacy raspravy s prestupnym mirom pochuvstvovala
sebya nastol'ko nepogreshimoj, chto ej uzhe ne hvatalo nochnoj ohoty, kogda nikto
ne  vidit  i  ne  mozhet ocenit', kakaya  ona "molodec".  Dzhulii  potrebovalsya
zritel'.  Nu kak zhe,  vsya pressa govorit o poyavivshemsya "narodnom  mstitele",
kotoryj ochishchaet stolicu ot prestupnikov, no ni edinaya dusha ne znaet, chto eto
delaet ona. Dzhuliya, konechno zhe, ponimala, chto igraet s ognem, i  esli organy
pravoporyadka  vyjdut  na  nee,   to   eto   navernyaka   zakonchitsya  sudebnym
razbiratel'stvom i tyur'moj, no ostanovit'sya uzhe ne mogla.
     Ona  privykla  k  sostoyaniyu,  pri kotorom v krov'  vbrasyvaetsya stol'ko
adrenalina,  chto  kazhetsya,  chto  ty nahodish'sya  pod  vozdejstviem  kakogo-to
legkogo,  priyatnogo   narkotika.  Dzhuliya   dejstvitel'no   stala  pohozha  na
narkomana: s kazhdym  razom, chtoby dojti do TAKOGO sostoyaniya, nuzhno bylo  vse
chashche i chashche vyhodit' na ohotu, to est' uvelichivat' dozu  adrenalina. Ona uzhe
ne prosto  raspravlyalas' s  nasil'nikami, grabitelyami i  dushegubami,  ej vse
bol'shee udovol'stvie dostavlyalo poigrat' s nimi, pered tem kak ubit'. Dzhuliya
pohodila  na  koshku,  kotoraya prezhde  chem  s容st'  pojmannuyu  myshku  vdovol'
naigraetsya s nej.
     Ona  vela zamknutyj, odinokij obraz zhizni,  i  eto ee vpolne do pory do
vremeni ustraivalo. Odnako  ee  zhivoj  nature  ne  hvatalo  obshcheniya.  I  vot
odnazhdy,  posetiv  Tishinskij  rynok  i nabrav  produktov  na  nedelyu, Dzhuliya
vozvrashchalas'   domoj.   Neozhidanno  nedaleko   ot  povorota  na  Frunzenskuyu
naberezhnuyu motor zagloh.  Vyjdya iz mashiny, ona otkryla kapot, no ee poznaniya
o dvigatele  vnutrennego sgoraniya  byli dazhe ne na  urovne likbeza, poetomu,
naugad  potykav  pal'chikom  tam  syam   i   nichego  ne  dobivshis',  Dzhuliya  v
rasteryannosti zastyla pered podnyatym kapotom.
     Ona byla  v  yarkom  zhelto-zelenom  plat'e, podcherkivayushchim ne tol'ko  ee
tochenuyu figurku, no  i roskoshnye ryzhie  volosy. Razve mog normal'nyj muzhchina
upustit' shans  pomoch' takomu  ocharovatel'nomu sozdaniyu?  Tem ne menee mnogie
osobi  muzhskogo  pola,  pritormazhivaya  u  ee mashiny,  vzglyanuv  na  hozyajku,
ocenivali svoi vozmozhnosti i proezzhali mimo, uverennye, chto s TAKOJ devushkoj
oni poprostu  poteryayut vremya. Odnako nashelsya  muzhchina,  kotoryj  pritormozil
belosnezhnuyu   "Vol'vo",  svernul   k  obochine  i  napravilsya  k  ryzhevolosoj
neznakomke.
     |to  byl svetlovolosyj  paren'  let  tridcati-tridcati dvuh,  odetyj  v
elegantnyj  seryj  kostyum,  s podobrannym  so vkusom  galstukom.  Dzhuliya  ne
obrashchala na nego vnimaniya do togo momenta, poka on ne obratilsya k nej.
     -  Izvinite, sudarynya,  sudya  po vsemu, u vas  chto-to sluchilos' s vashim
zheleznym  priyatelem:  ne  mogu li  ya  chem-to pomoch'? -  horosho  postavlennym
golosom sprosil on.
     - Vy chto, specialist po "zheleznym priyatelyam"? - ne glyadya v ego storonu,
nedruzhelyubno osvedomilas' Dzhuliya.
     - CHestno priznayus', ya specialist v oblasti yuris-prudencii, no  kakie-to
elementarnye  navyki obshcheniya  s dvigatelyami ya vynuzhdenno  priobrel,  neshchadno
ekspluatiruya moskovskie dorogi na svoem Rosinante.
     Na etot raz Dzhuliya povernulas', chtoby vzglyanut' na muzhchinu,  kotoryj ne
postesnyalsya priznat'sya  molodoj zhenshchine v tom, chto on v kakom-to voprose  ne
ochen' kompetenten. Povernulas' i hotela podkovyrnut' ego, no vdrug zastyla v
izumlenii:  neznakomec nastol'ko byl pohozh  na Saveliya,  dazhe  svoimi sinimi
glazami, chto Dzhuliya rasteryalas'.
     - Uzh ne prividenie li vy uvideli za moej spinoj? - ulybnulsya on.
     - Prividenie? Net, prosto vy mne napomnili odnogo cheloveka.
     - Ne znayu: radovat'sya etomu obstoyatel'stvu ili ogorchat'sya?
     -  Prinyat'  kak  dannost', ne  bolee. - Dzhuliya uzhe  prishla  v sebya,  no
grubit' neznakomomu parnyu, kak ona obychno postupala, ne reshilas'.
     - Kak skazhete, sudarynya... Mozhno vzglyanut' na serd-ce vashego priyatelya?
     - Poprobujte... - Pozhav plechami, ona otoshla v storonu.
     Pokopavshis'  nemnogo   pod   kapotom,  molodoj  chelovek  udovletvorenno
razognul spinu.
     - Poprobujte teper' zavesti, - predlozhil on.
     Dzhuliya  sela  za  rul'  i  povernula   klyuch  zazhiganiya:  neskol'ko  raz
provernuvshis', dvigatel' zavelsya.
     - Libo  vy  pribednyalis', govorya ob  "elementarnyh"  navykah,  libo vam
segodnya soputstvuet udacha, - predpolozhila ona. - I chto eto bylo?
     - Odna svecha chut' podgorela i ne davala iskry...
     - Tak banal'no, chto dazhe skuchno, - razocharovanno protyanula Dzhuliya.
     - Menya zovut Filipp, a vas? - shiroko ulybayas', sprosil on.
     - A  potom vy  predlozhite  shodit' pouzhinat' v  kakoj-nibud'  restoran,
zatem,  provodiv   do  doma,  naprosites'  na  chashku  kofe,  vypiv  kotorogo
nenavyazchivo  nameknete, chto uzhe  pozdno i vam sovsem ne hochetsya budit' mamu,
potomu  chto vy  zabyli doma klyuchi... - s kakoj-to pechal'yu  progovorila ona i
dobavila: - Hlopotno eto, Filippok...
     -  Kak trogatel'no  vy proiznesli  moe  imya, - zametil  on. - Tak  menya
nazyvala  tol'ko  mama,  da  i  to  v  dalekom  detstve.  Iz  togo,  chto  vy
perechislili,  vy  ugadali  tol'ko   odno:  restoran.  YA  dejstvitel'no  hochu
priglasit' vas  v restoran, no  ne prosto na uzhin, a  na den' rozhdeniya moego
shefa. Dal'she etogo moi fantazii, pover'te, ne zabiralis'.
     Dzhulii pokazalos', chto on govorit pravdu.
     - A v kakoj restoran?
     - Neplohoj restoran, nedaleko ot otelya "Balchug". "Zolotoe runo"...
     Ponachalu   Dzhuliya  hotela   s  ironiej   otvetit'   na   "nenavyazchivoe"
priglashenie, no  vdrug ponyala, chto ej znakomo eto nazvanie, i pochti srazu zhe
pamyat' podskazala: izuchaya kak-to pressu na predmet kriminal'nyh istorij, ona
natknulas' na zametku, v kotoroj rasskazyvalos' o dne rozhdeniya, otmechavshemsya
kriminal'nymi  avtoritetami  v  etom  restorane,  i kak  ono  bylo  prervano
pravoohranitel'nymi strukturami. Dzhuliya vspomnila, chto zhurnalist,  opisavshij
eto proisshestvie,  pryamo  zayavil,  chto restoran davno  oblyubovan  prestupnym
mirom.
     CHto zh,  vpolne vozmozhno, sama sud'ba poslala  ej Filippa. Bylo by glupo
otkazyvat'sya  ot ego predlozheniya: esli ona i ne  vstretit  v  etom zavedenii
"svoih klientov", to hotya by provedet vecher s vospitannym molodym chelovekom.
     - "Zolotoe runo"? - peresprosila ona.
     - Vy tam byvali?
     - Ne prihodilos', no ya  ne  protiv vospolnit'  etot probel: lyubopytstvo
prisushche lyuboj zhenshchine...
     - Kuda za vami zaehat', sudarynya?
     - Menya Rozoj zovut...
     - CHudesnoe imya!
     - Ne  hochetsya vozrazhat'...  - Ona  ulybnulas'. -  Na skol'ko  naznacheno
znamenatel'noe sobytie?
     - Na sem'...
     -  Uchityvaya  moskovskie  probki,  a  takzhe  plachevnuyu  nepunktual'nost'
moskvichej, dumayu, chto nashe poyavlenie  na pyatnadcat' minut pozzhe naznachennogo
vremeni vryad li budet vosprinyato imeninnikom kak opozdanie ili  neuvazhenie k
nemu,  a potomu v sem' pyatnadcat' vstrechajte menya u vhoda v  "Zolotoe runo".
Kstati, kompaniya bol'shaya?
     - Moj shef izbegaet bol'shih kompanij: chelovek sem'-desyat', ne bol'she!
     - Menya eto vpolne ustraivaet, Filipp...
     - V takom sluchae do vechera?
     -  Da, do devyatnadcati chasov pyatnadcati minut,  - utochnila Dzhuliya i tut
zhe vklyuchila skorost'.
     Zaranee vyyasniv dorogu, Dzhuliya priehala v rajon "Zolotogo runa" rovno v
sem'  vechera. Priparkovav mashinu za dva kvartala ot restorana, ona  vklyuchila
signalizaciyu i poshla peshkom. Na etot raz Dzhuliya  odelas' v yarko-sinee plat'e
svobodnogo pokroya, kotoroe, nesmotrya na kazhushchuyusya skromnost', ne skryvalo ni
tonkoj talii, ni ee strojnyh nozhek, ni soblaznitel'nyh kolenej. A svoj ryzhij
"vodopad", chtoby ne lez  na glaza, perevyazala lentochkoj togo zhe cveta, chto i
plat'e.
     |legantno odetyj Filipp uzhe stoyal  pered  vhodom,  derzha v  odnoj  ruke
buket  alyh  roz,  v drugoj - kakuyu-to korobku, upakovannuyu  v  yarko-krasnuyu
bumagu,  perevyazannuyu  zatejlivoj  trehcvetnoj  lentochkoj. Uvidev Dzhuliyu, on
schastlivo ulybnulsya i protyanul ej cvety.
     -  Hot' i  zvuchit banal'no,  no devushke Roze - krasnye rozy, a toster -
shefu!
     -  Konechno, priyatno, no cvety  luchshe vruchit' imeninniku,  -  predlozhila
Dzhuliya.
     -  Vam reshat' i vam vruchat'!  - ne stal vozrazhat' novyj znakomec, potom
ne vyderzhal i dobavil ne bez grusti: - Vy sejchas eshche prekrasnee, chem dnem!
     Tol'ko pozdnee Dzhuliya  ponyala prichinu ego grusti,  no togda  ne pridala
etoj intonacii znacheniya.
     - CHto, idemte? - sprosila ona, i Filipp otkryl pered nej dver'.
     Oni podnyalis'  na  ploshchadku vtorogo etazha  i okazalis'  pered  vhodom v
ogromnyj  zal,  otkuda  donosilas'   ritmichnaya   muzyka,  ispolnyaemaya  tremya
muzykantami.  No  Filipp  svernul nalevo, i  vskore  oni  voshli  v  dovol'no
vmestitel'nyj  kabinet,  bol'shuyu  chast'  kotorogo   zanimal  oval'nyj  stol,
nakrytyj  na  vosem' person. Ih  stalo  semero: kto-to yavno  zapazdyval.  Za
stolom sideli pyatero  molodyh parnej s britymi  zatylkami: vo glave vossedal
vinovnik torzhestva.  Ego ogromnoe tuchnoe telo  s trudom umeshchalos'  na stule.
Vsem svoim vidom imeninnik pokazyval, chto on  - centr Vselennoj i vse dolzhny
krutit'sya vokrug nego.
     - Opazdyvaesh', Fil! -  nedovol'no zametil on, no  tut zhe perevel vzglyad
na Dzhuliyu. - Vprochem, v kompanii s takoj krasotkoj mozhno i zabyt' pro vremya!
- On vstal iz-za stola i vyshel k nim navstrechu.
     - Poznakom'tes', eto - Roza, a eto... -  nachal predstavlyat' Filipp,  no
ego perebil imeninnik:
     - ...a  eto  Georgij -  prosto horoshij chelovek! -  On  mnogoznachitel'no
usmehnulsya i predstavil ostal'nyh gostej: - Moi druz'ya-soratniki po biznesu,
-  kazhdyj iz  nih kivnul devushke. - Dumayu,  chto vy vse ravno ne zapomnite ih
imen, a  potomu  prohodite i sadites' ryadom so  mnoj, uveren,  chto Filipp ne
stanet vozrazhat'...
     - Kak mozhno vozrazhat' imeninniku? - podhvatil Filipp i sam provel  svoyu
sputnicu k svobodnomu  stulu  ryadom  s  Georgiem,  potom  poprosil peresest'
odnogo  parnya na drugoe mesto i uselsya na  stul, stoyashchij s drugoj storony ot
Dzhulii.
     Poslushav tosty, kotorye proiznosili  gosti, Dzhuliya  opredelila srazu po
proskal'zyvayushchemu  v  nih  zhargonu  yavnuyu  prinadlezhnost'  prisutstvuyushchih  k
prestupnomu miru. Vse bylo vpolne  pristojno, poka mnogie  ne prevysili svoj
predel  potrebleniya  alkogolya. Snachala do  nee donessya priglushennyj razgovor
dvuh parnej, sidyashchih naprotiv.
     Izdaleka  oni  napominali  dvojnyashek:  odinakovye temno-sinie  kostyumy,
serye  galstuki,  belye rubashki,  na  pal'cah  massivnye zolotye pechatki. No
stoilo prismotret'sya povnimatel'nee, kak stanovilos' ponyatno,  chto  pohozhimi
ih  delaet  ne  tol'ko  "uniforma".  Lica bez  sledov  intellekta:  odin  so
slomannym nosom, drugoj s  iskalechennymi  ushami -  oni  bol'she  pohodili  na
bokserov ili borcov, chem na biznesmenov.
     - Ty  chetko prokashlyal  emu situaciyu?  Ne  sdernet on s kryuchka? - ugryumo
pointeresovalsya gost' so slomannym nosom u soseda "s ushami".
     - Uveren, ne sdernet! Iz reanimacii ne begut, - osklabilsya tot.
     - A mentam ne nastuchit?
     -  YA  emu  ochen'  populyarno  nameknul,  chto  esli on zadumaet s  kem-to
podelit'sya informaciej, to migom otpravitsya vsled za svoim partnerom!
     -  Ty che, Lom,  peregrelsya, chto  li? Zachem  ty skazal, kto zamochil  ego
druzhbana? - Bylo zametno, kak govoryashchij protrezvel.
     - Ne govoril ya, - vozrazil tot.
     - No skazal tak, chto dazhe ya ponyal, kretin!
     - Ne ssy, Pogoda, etot fraer tak peretruhal, chto vozduh isportil... Vse
budet nishtyak, pover', bratan!..
     V etot moment Dzhuliya oshchutila na  svoem kolene ruku vinovnika torzhestva.
Ona  vzglyanula  na  Filippa:  tot,  konechno   zhe,  vse  videl,  no,  zametiv
napravlennyj na nego vzglyad devushki, tut zhe otvernulsya.
     - Vy, Georgij, konechno, muzhchina hot' kuda, - tiho prosheptala Dzhuliya  na
uho  imeninniku, - no ya  ne shlyuha s Tverskoj i  ne privykla, chtoby  stroenie
moih kolen izuchali  na  glazah u vseh, da eshche  pod stolom,  kak  nashkodivshij
shkol'nik.  -  Ona  szhala  myasistuyu  ruku  Georgiya  i  perelozhila ee  na  ego
sobstvennoe koleno.
     - Namek ponyal!  - On sal'no usmehnulsya i gromko obratilsya k  gostyam:  -
Bratishki, ne  shodit' li vam pokurit': mne nuzhno s damoj poobshchat'sya. - Potom
povernulsya k Filippu: - Fil, pust' nam nikto ne meshaet!
     -  Kak  skazhesh',  shef!  -  kivnul  tot,  delaya  vid,  chto  ne  zamechaet
mnogoznachitel'nogo vzglyada Dzhulii.
     Vse  poslushno  potyanulis'  k  vyhodu,  i kak  tol'ko  vyshel  poslednij,
imeninnik plotoyadno prishchurilsya, polozhil ruku Dzhulii na koleno i  naglo polez
pod podol.
     - I chto dal'she? - spokojno sprosila devushka.
     -  Kak chto? - s hripom  vyrvalos'  u Georgiya: ot  ohvativshego zhelaniya u
nego peresohlo vo rtu. - Polaskaem drug druga... kajf slovim!
     - YA zhe skazala,  Georgij: ya ne shlyuha! - Dzhuliya reshitel'no sbrosila  ego
ruku s kolena.
     - YA  che-to ne ponimayu. -  Imeninnik p'yano iknul. - Ty skazala, chto tebe
ne nravitsya zanimat'sya lyubov'yu pri vseh, i ya vseh  razognal! Ty chto, shalava,
prodinamit' menya vzdumala? Hren ugadala! - On prinyalsya rasstegivat' shirinku,
potom shvatil Dzhuliyu za volosy i stal naklonyat' ee.
     Ona  popytalas'  vyrvat'sya,  nadeyas',  chto  vse  zakonchitsya  mirom,  no
imeninnik razoshelsya ne na shutku i krepko derzhal ee za volosy.
     - Ah, ty, shlyuha pozornaya! Sosi, komu skazal?!
     - Odumajtes', Georgij!
     - A esli po pecheni?
     -  CHto  zh,  eto  ochen' interesnaya  mysl'! -  obozlilas' Dzhuliya.  -  Sam
naprosilsya! - Ona skoncentrirovalas' i rezko vybrosila ruku v ego storonu.
     Georgij korotko  vskriknul,  otkinulsya na  spinku stula  i  osteklenelo
ustavilsya rasshirennymi zrachkami na  devushku.  Kogda on vskriknul, muzyka  ne
igrala,  i, navernoe, poetomu ego uslyshali  te, kto stoyal u  vhoda na postu:
oni  oba vyglyanuli iz-za shtory, i  Dzhuliya uznala teh, kto obsuzhdal za stolom
sud'bu kakogo-to biznesmena. Izobraziv na lice bespokojstvo, Dzhuliya zamahala
rukami.
     - Pomogite, imeninniku ploho! - negromko pozvala ona.
     - CHto  s  nim? - ispuganno voskliknuli "byki"  i ustremilis'  k  svoemu
hozyainu.
     Poshchupav  pod podborodkom sheyu i ne  najdya pul'sa, "ushastyj" prinyalsya ego
tormoshit'.
     - Gosha, chto s toboj? Ochnis', Krug!
     V etot mig vtoroj, uvidev rasstegnutuyu shirinku imeninnika, povernulsya k
Dzhulii.
     - CHto ty sdelala s shefom? Govori, sterva! - ozverelo zaoral on.
     - Nichego ne delala: skonchalsya ot izbytka chuvstv! - izdevatel'skim tonom
otvetila Dzhuliya.
     - Sejchas ty u menya sama sdohnesh' ot izbytka chuvstv!
     Paren'  brosilsya  k nej,  no vdrug,  slovno  natknuvshis'  na  nevidimuyu
pregradu, na sekundu zamer kak vkopannyj, potom ruhnul vpered nosom i bol'she
ne shevelilsya.
     - Ty che, Pogoda? - ispuganno vydohnul ego priyatel'. - Pogoda, prokashlyaj
mne chto-nibud', slysh'?!
     No tot dazhe ne shevel'nulsya.
     - Da spit tvoj druzhochek! Spit vechnym snom! - ne unimalas' Dzhuliya.
     - CHem  ty ego, kurva? Govori, suka, ili zamochu! - On vyhvatil "lisichku"
- nebol'shoj vykidnoj nozh, i ugrozhayushche dvinulsya pryamo na nee.
     -  Slushaj,  Lom, spryach'  svoj nozhichek  ot  greha  podal'she:  porezat'sya
mozhesh'!  -  Ona delanno zevnula  s  yavnym  zhelaniem razozlit' bugaya  i davaya
ponyat', chto ni vo chto ego ne stavit.
     - Ah, tak! -  Lom vyprygnul v ee storonu i vdrug pochuvstvoval,  kak ego
ruka s nozhom  sognulas'  v  lokte pod  vozdejstviem kakoj-to sily, i lezvie,
probiv grud', voshlo tochno v serdce. - Kak bol'no! - prosheptali ego mgnovenno
pobelevshie guby.
     - YA zhe preduprezhdala! - zloradno usmehnulas' Dzhuliya.
     No tot uzhe ne slyshal ee slov: on upal na pol licom vpered pryamo na nozh,
eshche glubzhe pronzaya  svoe serdce. Padaya, on oprokinul stul i golovoj udarilsya
o kraj stola, s kotorogo posypalas' posuda.
     Na shum pribezhal Filipp:
     - CHto sluchilos', shef?
     - Ty dlya svoego hozyaina  menya syuda  tashchil?  Dlya Goshi-Kruga? -  sprosila
Dzhuliya.
     - |to chto dlya tebya - problema? - sprosil Filipp.
     Uvidev sidyashchego  na  svoem  meste hozyaina, on podumal,  chto tot  prosto
perepil, no, vzglyanuv na dvuh lezhashchih na polu priyatelej, yavno rasteryalsya, ne
v silah soobrazit', chto zdes' proizoshlo.
     -  U  menya-to  problem  net!  -  vozrazila  Dzhuliya  i  mnogoznachitel'no
dobavila: - |to u tvoego shefa byli problemy, a u tebya oni poyavilis' sejchas!
     - Ty  chego lepish', milaya?!  -  voskliknul on so  zlost'yu, i kuda tol'ko
delis' ego intelligentnye  manery.  - Ty chto, blya, ne  ponyala,  KUDA popala?
Roza-mimoza, tvoyu mat'!
     - Sovetuyu, ne trogaj moyu mat'! - vspylila Dzhuliya. - YA-to ponyala, KUDA i
k KOMU popala, no, vidimo, ty NE PONYAL, s KEM segodnya poznakomilsya!
     Na ee poslednej fraze v VIP-kabinet vbezhal eshche odin iz gostej - Sergej.
On byl samyj molodoj, i, navernoe, potomu samyj  suetlivyj paren': vse vremya
o  chem-to sheptalsya so svoim sosedom,  postoyanno nazyvaya  ego Narkosha.  V tom
dejstvitel'no  srazu ugadyvalsya  narkoman, i  po vsemu bylo  vidno, chto  ego
lomaet. On  postoyanno promokal  salfetkoj obil'no  vystupavshij na  lbu pot i
inogda vzdragival vsem telom. Slushaya Sergeya, on ne proiznes ni edinogo slova
i nemigayushchim vzglyadom smotrel na Dzhuliyu.
     Kogda imeninnik  prognal  vseh  gostej  "pokurit'", Narkosha  pospeshil v
tualet,  chtoby prinyat' "dozu", i eto sohranilo emu zhizn'. Prinyav ot dushi, on
pojmal takoj kajf, chto otklyuchilsya i nenadolgo "uletel".
     Kogda zhe prishel v  sebya i s trudom doplelsya do kabineta, obnaruzhil  tam
strannuyu kartinu: dvoe ego priyatelej nepodvizhno lezhali na polu u steny licom
vniz, eshche dvoe - Sergej i  Filipp, tak zhe  nepodvizhno, sideli na polu, obnyav
drug druga  za  plechi (eto byla  proshchal'naya shutka  Dzhulii). Na  svoem  meste
imeninnika s zakrytymi glazami vossedal Gosha-Krug.
     Vospalennyj  narkotikami  mozg  parnya  navernyaka  pomnil   i  ne  takie
"prazdniki",  signaliziroval, chto  priyateli prosto otklyuchilis'  "po  p'yani".
Narkosha prisel na stul, nakatil stakan vodki i prinyalsya upletat' za obe shcheki
ogromnuyu  porciyu  cyplenka-tabaka,  zapivaya  "koka-koloj"   pryamo  iz  gorla
butylki. Vidno, adskaya  smes' geroina i vodki sdelali  svoe  delo -  Narkoshu
smorilo, i on tknulsya lbom v tarelku s salatom.
     Mozhno  tol'ko dogadyvat'sya,  kak by otreagiroval etot narkoman, esli by
samostoyatel'no ochnulsya i prinyalsya budit' svoih "bratanov".  No emu  povezlo:
yavilsya  opozdavshij  gost'  -  Andrej  Rostovskij.  Snachala,  kak i  Narkosha,
Rostovskij podumal, chto vsya kompaniya prosto perepilas', i  eto razozlilo ego
nastol'ko,  chto  on sobralsya ujti, no  vse  zhe schel neobhodimym obratit'sya k
vinovniku torzhestva:
     - Krug,  ty  chto,  v  nature, perepil,  chto  li? -  sprosil  imeninnika
Rostovskij, no tot i glaz  ne otkryl. - |j,  Krug! - vstryahnul Andrej ego za
plecho i dazhe skvoz' plotnuyu tkan' rubashki oshchutil holod tela. On  poshchupal pod
podborodkom pul's. -  Gospodi, da ty zhe mertv,  bratela!  -  On povernulsya k
ostal'nym:  -  Vy chego,  svin'i  pozornye, perepilis'  i ne  vidite, chto vash
starshoj umer?
     Rostovskij podoshel k  odnomu,  pripodnyal za  plechi  s  pola:  mertv,  k
drugomu - uvidel nozh v grudi, metnulsya k  dvum druz'yam-priyatelyam, no te tozhe
uspeli ostyt'.
     -  Da chto zhe  zdes'  proizoshlo?! - voskliknul Andrej, i  v etot  moment
pripodnyal golovu Narkosha, sidevshij za stolom.
     -  An...dryu...sha,  bra...tan,  pri...vet!  -  s  trudom   vygovoril  on
zapletayushchimsya yazykom.
     Rostovskij podskochil k nemu i shvatil za grudki:
     - Govori, chto zdes' proizoshlo?
     Tot smotrel na Andreya  mutnymi glazami i yavno ne ponimal, chego ot  nego
dobivayutsya.
     -  Govori,  Narkosha, govori!  -  Andrej  neskol'ko raz  hlestnul ego po
shchekam.
     - Ty pochemu menya b'esh', bratela? - plaksivo zagundosil Narkosha.
     - CHto zdes' proizoshlo?
     -  Nichego ne proizoshlo...  -  On oglyadelsya  po  storonam, uvidel  svoih
nepodvizhnyh  priyatelej i udivlenno sprosil: - Nu i chto? Napilis' bratishki, v
pervyj raz, chto li?
     - Napilis'? Da  oni vse  mertvye,  ponimaesh'  ty,  narkoman neschastnyj,
mertvye? - Rostovskij neskol'ko raz  vstryahnul ego, potom plesnul emu v lico
iz butylki "Borzhomi".
     -  Mertvye?  -  mgnovenno  ochnulsya  tot.  -  Ty  uveren?  Mozhet, p'yanye
vse-taki?
     - Aga, osobenno Lom:  p'yan nastol'ko, chto ne chuvstvuet  nozha v grudi! -
s座azvil Andrej. - Govori, vspomnil chto-nibud'?
     -  Bratela,  gadom  budu, kogda ya uhodil v tualet shirnut'sya,  vse  bylo
normal'no. - On podnes bol'shoj palec k zubam i  chiknul  po nim nogtem v znak
vorovskoj klyatvy.
     - A potom?
     -  Potom  ya  zakajfoval  malost',  no  kogda  vernulsya,  tozhe vse  bylo
normal'no,  pravda, p'yanye  vse, no normal'nye!  - Narkosha  dernul golovoj i
p'yano iknul.
     - Ty uveren, chto, kogda ty vernulsya, vse byli  zhivy i sideli za stolom?
- vnov' vstryahnul ego Rostovskij.
     - Net, dvoe uzhe lezhali... - prolepetal tot i tut hlopnul sebya po lbu. -
Gospodi, volya  tvoya! Vyhodit, oni uzhe  byli togo... YA-to dumal, p'yanye...  -
Neozhidanno on  vshlipnul i ser'ezno predpolozhil:  - Vidno,  vodka "levaya", i
esli by ya ne vypal v osadok ot moej "gerochki", to sejchas by tozhe lezhal ryadom
s nimi...
     - Kakaya vodka, chego ty gonish'? A Lom, on chto, tozhe ot vodki vognal sebe
v serdce nozh po samuyu rukoyatku? - Rostovskij naklonilsya k nemu i prinyuhalsya.
- Da i ot tebya vodkoj razit, ty zhe pil, priznajsya?
     -  Nu,  pil, mahnul  stakan,  -  soglasno kivnul Narkosha.  - Znachit, ne
vodka.  - On glupovato ulybnulsya, s usiliem  soshchuril  glaza  i oglyadelsya  po
storonam. - A baby ty zdes' ne vidish'? - vdrug sprosil on.
     - Kakoj baby? Tebya chto, glyuchit?
     - Byla baba, ryzhaya takaya, figuristaya, s  zelenymi glazami, v yarko-sinem
plat'e.  Ee  Fil  privel  syuda.  - On pritih,  izo vseh sil  pytayas'  chto-to
pripomnit'.  - Vspomnil!  Na etu ryzhuyu babu Gosha-Krug  glaz polozhil... Zapal
tak, chto vseh otpravil pokurit', chtoby s nej, znachit, ostat'sya...
     - Baba? Skol'ko zhe ej let?
     - Molodaya sovsem... Mozhet, dvadcat', a mozhet, dvadcat' chetyre...
     - I chto potom?
     - A  potom  ya uzhe tebe vse rasskazal:  shirnulsya "gerochkoj",  pokajfoval
malost'...
     - Skol'ko proshlo vremeni? - perebil Andrej.
     - A kto ego schital? Mozhet, polchasa, mozhet, chas...
     - A mozhet, i dva  chasa? - obozlilsya  Rostovskij  i  zadumalsya. - Ryzhaya,
govorish', stranno... - k nemu prishlo oshchushchenie  chego-to znakomogo, no chego? -
Ne pomnish', kak ee zovut?
     - Zovut? Net, ne pomnyu!
     Rostovskij nalil polstakana vodki i povernulsya k vinovniku torzhestva:
     - Ne znayu, Krug, chto  zdes'  proizoshlo, no postarayus' vyyasnit'... Pust'
zemlya budet  vam vsem  puhom!  - On oprokinul  v  rot  obzhigayushchuyu  zhidkost',
zakusil solenym ogurchikom,  potom povernulsya k  Narkoshe. - Sejchas ya svalyu, a
ty minut cherez pyat' vyzyvaj administratora... I zapomni: menya zdes' ne bylo!
     -  Konechno, ne bylo! - Narkosha snova udivlenno osmotrel lezhashchih. - Uzhas
kakoj-to!
     Rostovskij vzglyanul v storonu vyhoda.
     - Stranno, pochemu do  sih por nikto  ni ryuhnulsya: ni oficianty, ni  shef
restorana?
     - Tak Krug sam zhe prikazal nikomu syuda ne rypat'sya, poka  ne pozovet! -
vspomnil Narkosha.
     - Ponyatno... - Rostovskij brosil vzglyad na imeninnika, potom na stakan,
iz kotorogo vypil, tshchatel'no  ster s nego svoi otpechatki. - Berezhenogo i Bog
berezhet,  a ne berezhenogo konvoj sterezhet, -  tiho zametil  on, potom  vnov'
vzglyanul  na  upokoivshegosya  kollegu.  -  Proshchaj,  Krug...  -  skazal  on  i
napravilsya  k  vyhodu,  gde tozhe  ne  zabyl  steret' svoi "pal'chiki" s ruchki
dveri.
     Georgij  Kruglov  ne  byl osobenno blizkim  chelovekom dlya  Rostovskogo,
bolee togo, oni dovol'no chasto sporili drug s drugom, a odnazhdy dazhe edva ne
podralis'.  Andrej pryamolinejnyj paren' i  nikogda  ne  lovchil,  osobenno  s
lyud'mi svoego kruga, a Georgij byl  hitrym,  izvorotlivym i vsegda  staralsya
podcherknut', kakoj  on  umnyj. Sejchas,  kogda Rostovskij obnaruzhil ego trup,
vse ih stolknoveniya pokazalis' emu melkimi, dazhe glupymi, no osoboj  zhalosti
k pokojnomu vse zhe ne prihodilo. Odnako Andreyu, konechno zhe, hotelos'  uznat'
ili hotya by ponyat', chto proizoshlo posle togo, kak Gosha-Krug ostalsya vdvoem s
ryzhej devchonkoj, i do togo, kak Narkosha vernulsya v kabinet.
     I  chto  sluchilos'  s  ostal'nymi   rebyatami?  Kto   "zakolbasil"  Loma?
Pogovarivali, chto na ego sovesti lezhit ne odin trup, prichem yakoby on nikogda
ne  pol'zovalsya  ognestrel'nym  oruzhiem: ubival  tol'ko nozhom v  serdce  ili
golymi rukami lomal sheyu. S etim bugaem dazhe emu ne hotelos' meryat'sya  siloj.
Kak-to  horosho nakushavshis' vodochki, Andrej soglasilsya posostyazat'sya  s nim v
armreslinge.  Levoj, hot' i s trudom, on  zavalil  ruku  Loma, no  pravoj ne
udalos', nesmotrya na dolgoe protivostoyanie.  Pomnitsya, ruka posle toj bor'by
s nedelyu pobalivala v sustavah. I vot etot bugaj lezhit s nozhom v grudi i uzhe
nikogda i nikogo ne smozhet zavalit'.
     Iz ostal'nyh  pokojnikov  on znal tol'ko Fila, no tot, krome omerzeniya,
nikakih chuvstv u nego ne vyzyval. Kogda  Gosha Krug poznakomil ih, predstaviv
Fila kak tolkovogo yurista,  tot pokazalsya Rostovskomu  dazhe simpatichnym.  No
odnazhdy sud'ba svela ih v odnoj "teploj" kompanii, gde  oni, prilichno prinyav
"na grud'", poehali kurolesit' v pansionat na Klyaz'menskom vodohranilishche. Po
doroge  podcepili  molodyh devchonok,  zaveriv  ih,  chto  vse budet  chinno  i
blagorodno.  Potom  Fil  nakachal ih vinom, podsypav  narkotikov, i predlozhil
Rostovskomu pervym zanyat'sya s nimi lyubov'yu.
     Andryusha byl p'yan "v stel'ku" i obshchalsya s devchonkami na polnom avtomate,
no te otzyvalis' na ego laski, a kogda za nih vzyalsya Filipp, oni vdrug stali
otkazyvat'sya. Esli tak postupayut  prostitutki,  im  mozhno  pred座avit' chto-to
tipa:  "Ty na  rabote, poluchaesh'  za  eto den'gi, a znachit, rabotaj!" No eti
devchonki poehali s nimi, nadeyas', chto s ih zhelaniyami tozhe budut schitat'sya. A
Fil, stolknuvshis' s otkazom, momental'no zavelsya i prinyalsya zhestoko izbivat'
devchonok. Te davaj vopit' v golos, umolyaya otpustit' ih domoj.
     SHum  razbudil  Rostovskogo, kotoryj v temnote sprosonok ne uznal  togo,
kto  izdevalsya nad bednymi  devchonkami  i paroj  udarov  otpravil  Filippa v
nokaut. Posle etogo on  uspokoil  devchonok, no ostavat'sya oni  vse ravno  ne
zahoteli. Andrej  i ne nastaival, dal im deneg na taksi i otpustil vosvoyasi.
A  kogda devchonki vyshli  iz nomera, Rostovskomu,  eshche ne prishedshemu v  sebya,
zahotelos' vypit',  no na stole stoyali tol'ko pustye butylki. Togda on polez
v  sumku Filippa: emu  pomnilos', chto tam eshche  ostavalas'  butylka  viski. V
sumke Andrej obnaruzhil krome viski "polyaroid" i poltora desyatka momental'nyh
snimkov, na kotoryh on zabavlyalsya s etimi devchonkami.
     Nahodka nastol'ko peremknula Rostovskogo,  chto on ostervenelo  prinyalsya
pinat' Filippa. Tot zavereshchal ot boli, no, uvidev snimki, mgnovenno otrezvel
i  prinyalsya uveryat' Andreya, chto sovershenno  ne pomnit, kak fotografiroval  i
dlya   chego  eto  delal.  Prevrativ  fizionomiyu  Filippa  v  sploshnoj  sinyak,
Rostovskij szheg fotografii, a  "polyaroid"  razbil o golovu  vladel'ca. S teh
por proshlo bol'she goda. Filipp  nikomu ne rasskazyval o tom, chto proizoshlo v
tu noch', a Rostovskij prosto ster eto  proisshestvie iz svoej  pamyati, no pri
upominanii imeni Filippa u nego tut zhe poyavlyalas' izzhoga.
     Kogda Gosha-Krug priglasil ego na den' rozhdeniya, perechisliv, kto pridet,
Rostovskij reshil opozdat', chtoby  pomen'she videt' merzopakostnuyu  fizionomiyu
Filippa. Posle  otryvochnyh  vospominanij  Narkoshi Andreyu pochemu-to prishlo  v
golovu, chto  v etih  strannyh smertyah  kakim-to  obrazom  zameshan  paskudnik
Filipp.
     Emu ochen' hotelos' vyyasnit', chto proizoshlo v "Zolotom rune", no ne  mog
zhe  on  obratit'sya  za  raz座asneniyami k mentam. Perebrav v  pamyati varianty,
Andrej vspomnil o Konstantine Rokotove, zanimavshemsya chastnym  syskom:  vremya
bylo pozdnee, no otkladyvat' on ne lyubil i nabral nomer telefona Kosti.
     - Privet, Kostik, eto Rostovskij!
     - Privet, Andrej, kakimi sud'bami? - sonnym golosom otozvalsya tot.
     -  My  ne mogli by povidat'sya? - sprosil Rostov-skij, namekaya,  chto  po
telefonu govorit' ne hochet.
     - Ty znaesh', skol'ko sejchas vremeni?
     - Pervyj chas nochi...
     - Sluchilos' chto-nibud'?
     - Sluchilos'...
     - Do utra ne poterpit?
     - Luchshe sejchas! Kak ty smotrish' na to, chtoby posidet' gde-nibud'?
     - Esli razgovor ser'eznyj, luchshe priezzhaj ko mne, - obrechenno predlozhil
Konstantin.
     - CHto p'esh'?
     - Vse, chto gorit.
     - Togda viski?
     - CHem svetlee, tem luchshe!
     - Razumeetsya. Govori adres!
     CHerez  sorok  minut  Rostovskij uzhe  vhodil  k  nemu  v  kvartiru-ofis.
Rokotov-mladshij uspel osvezhit'sya pod  dushem  i vyglyadel vpolne snosno. Vypiv
za  vstrechu, Rostovskij rasskazal  o tom, chto  proizoshlo v  "Zolotom  rune".
Nemnogo pomolchav, Konstantin sprosil:
     - Pyat' trupov i tol'ko odin s nozhom v grudi?
     - Odin...
     - Na drugih nikakih sledov nasiliya...
     - Kazhetsya, da, - neuverenno podtverdil  Rostov-skij. -  YA  zhe osobo  ne
prismatrivalsya.
     - Ty pritragivalsya k chemu-nibud'?
     - Da, no otpechatki ster, - otvetil Andrej.
     - Razumno, - odobritel'no kivnul Konstantin. - Tebya videl kto-nibud'?
     - Videl shvejcar, no nikomu ob etom ne skazhet, - zaveril Rostovskij.
     - Ochen' horosho! Ne  ponimayu,  chego ty  togda  opasaesh'sya? Narkoman,  ty
uveren, o tebe mentam ne soobshchit, shvejcar tozhe...
     -  YA  tebe ne govoril, chto  opasayus'  za  sebya: hochu  ponyat',  chto  tam
proizoshlo, ponimaesh'?
     - CHto eshche rasskazal tvoj "ochevidec"?
     - Da ya vrode by vse  oboznachil, - nasupil brovi Rostovskij. - Hotya net,
eshche Narkosha vspominal kakuyu-to ryzhuyu babu...
     -  Ryzhuyu? -  vstrepenulsya  Konstantin,  slovno ohotnik, pochuyavshij  sled
zverya. - S etogo momenta vse podrobnee, pozhalujsta...
     -  Na  dne rozhdeniya bab ne dolzhno  bylo  byt': etu ryzhuyu privel Filipp,
pomoshchnik  imeninnika, merzkij, dolozhu tebe,  tip. Naskol'ko ya ponyal Narkoshu,
ona priglyanulas' imeninniku, i tot, vseh vystaviv iz kabineta, ostalsya s nej
vdvoem. A pochemu ty tak povelsya, kogda ya skazal o ryzhej babe?
     - Ty slyshal o strannyh pokojnikah v Moskve?
     - Kto o nih ne chital: ves' gorod v panike. O kakom-to narodnom mstitele
uzhe legendy skladyvayut. I chto?
     - Tak vot, mne prishlos' zanyat'sya odnim takim strannym pokojnikom.
     - I chto? - povtoril svoj vopros Rostovskij.
     - A to, chto v toj istorii tozhe figuriruet devushka s ryzhimi volosami!
     -  CHush' polnejshaya!  - fyrknul  Andrej.  -  Ty  mozhesh' predstavit',  chto
kakaya-to fifochka  hodit po gorodu i mochit  muzhikov? Kstati, iz pokojnikov  v
"Zolotom  rune"  dvoe  byli  nastoyashchimi ubijcami:  s odnim  iz  nih  dazhe  ya
predpochel by ne vstrechat'sya na uzkoj dorozhke! |to navernyaka sovpadenie.
     - Znaesh', Andrej, ya uzhe davno  ne veryu ni v  kakie sovpadeniya, - tverdo
skazal Konstantin.
     - Togda davaj vyp'em po doze i eshche raz vse vnimatel'no peretrem.
     Razoshlis' oni pod samoe utro, no ni Konstantin, ni  Rostovskij tak i ne
smogli  prijti k  kakomu by to ni  bylo konkretnomu  vyvodu. I tol'ko  pered
samym rasstavaniem Konstantin neozhidanno dlya sebya sprosil:
     - Poslushaj, ty davno ne razgovarival s Dzhuliej?
     - S kakoj Dzhuliej? - ne vrubilsya Andrej.
     - S zhenoj Beshenogo...
     - A,  s Dzhuliej!  - Rostovskij s grust'yu vzdohnul. - Svinstvo, konechno,
no my s nej s samyh pohoron ne obshchalis'. Ona razve eshche v Moskve?
     - Kazhetsya, da, - zadumchivo otvetil Rokotov-mladshij.
     - Navestit' by nado: mozhet, pomoshch' kakaya trebuetsya?
     - Obyazatel'no vyberus'! Razgrebus' s delami nemnogo i vyberus'!
     Na  etom  oni i rasstalis'. Vernuvshis' domoj,  Rostovskij dolgo  ne mog
zasnut',  perepolnennyj  vpechatleniyami minuvshih vechera  i  nochi, i uzhe kogda
glaza nachali smykat'sya, dal sebe slovo zavtra zhe navestit' Dzhuliyu...

     Ne mog usnut' i Konstantin: ego terzala odna i ta zhe mysl', i eta mysl'
byla o Dzhulii.  I prezhde chem otpravit'sya v  carstvo  Morfeya, Rokotov-mladshij
tozhe postavil pered soboj zadachu povidat' Dzhuliyu...

     A ta,  o kom stol' ser'ezno razmyshlyali dva ee horoshih znakomyh, otlichno
vyspalas'  i prosnulas' v ves'ma pripodnyatom nastroenii: poluchennaya nakanune
solidnaya  doza  adrenalina   hot'  otchasti,  no   pomogala  spravit'sya  i  s
odinochestvom,  i  s  bol'yu  ot utraty lyubimogo  Saveliya.  Edinstvennoe,  chto
omrachalo  ee nastroenie, - toska po malen'komu Savushke,  ot  kotoroj  ona ne
mogla izbavit'sya dazhe posle chastyh besed s nim po telefonu.
     Ej ne hotelos' nikuda vyhodit' iz domu, a potomu, provalyavshis' do  treh
chasov dnya,  Dzhuliya vstala,  prinyala  kontrastnyj  dush,  prigotovila  lyubimuyu
glazun'yu i tol'ko sobralas' sest' za stol, kak razdalsya zvonok v prihozhej.
     "Stranno, kto eto mozhet byt'? Vrode nikogo ne zhdu!", - podumala Dzhuliya.
     Ona nakinula halat,  vyshla v prihozhuyu  i zaglyanula v dvernoj glazok: za
dver'yu  stoyal  tot,  kogo  ona  men'she  vsego  hotela  by  videt'  -  Andrej
Rostovskij. Porazmyshlyav, Dzhuliya  vse-taki reshila vpustit' ego,  hotya  by  iz
uvazheniya k Saveliyu.
     - Zdravstvuj, sestrenka! - druzhelyubno voskliknul Rostovskij, protyagivaya
cvety, shampanskoe i korobku s tortom.
     -  Zdravstvuj,  Andrej, -  suho  progovorila  ona  i  postoronilas'.  -
Prohodi.
     - CHto-to sluchilos' ili ne rada menya videt'? - nastorozhilsya Andrej.
     - A pochemu ya  dolzhna  radovat'sya  cheloveku, iz-za  kotorogo  pogib  moj
Savushka? - s  ukorom sprosila Dzhuliya. - Zanimalsya by normal'nym delom, i moj
muzh ostalsya by zhiv. - Kazalos', eshche nemnogo, i glaza ee zal'yutsya slezami.
     - YA ponimayu  tebya,  sestrenka,  i  mozhesh'  poverit',  chto  ya skorblyu ne
men'she,  chem  ty: ne zabyvaj,  chto ya  tozhe poteryal samogo blizkogo dlya  menya
cheloveka, ya  poteryal  brata! - Ne ozhidavshij  takogo priema Andrej nedovol'no
nasupilsya.
     Dzhuliya  vzglyanula  na  Rostovskogo  i  kak  budto  kozhej  oshchutila   ego
perezhivaniya. Imeet li ona pravo osuzhdat' Andreya za to, chto Savelij vstupilsya
za nego?  |to bylo  ego reshenie, vybor  Beshenogo, i ne ej osuzhdat' i  vinit'
kogo-to.
     - Ladno, izvini, Andrej, - primiritel'no progovorila Dzhuliya. - Glazun'yu
budesh'?
     - Ne otkazhus'. - Vzglyad ego smyagchilsya.
     Kak  on  mozhet obizhat'sya  na zhenu svoego  brata? Ee tozhe mozhno ponyat' -
takoj krasivoj lyubvi, kakaya byla u nih s Saveliem, on nikogda ne vstrechal.
     Dzhuliya  narezala salat iz pomidorov, podelilas'  s nim glazun'ej, potom
protyanula Rostovskomu butylku shampanskogo.
     -  Otkroj, pozhalujsta,  pomyanem  moe... nashego, -  popravilas'  ona,  -
pomyanem nashego Savushku!
     - Za tebya, bratishka, kak za zhivogo! - Oni vstali, choknulis' i vypili.
     Potom vypili za malen'kogo Savushku, posle chego Dzhuliya sprosila:
     - Znaesh', pochemu zlyus' na tebya?
     - Interesno, pochemu?
     - Ty lishil menya vozmozhnosti otomstit' etim podonkam, ubivshim Saveliya!
     - Kakaya raznica, kto otomstil? Glavnoe, chto ni odin iz  nih ne ushel  ot
vozmezdiya! - torzhestvenno proiznes Andrej.
     - A dlya  menya est' raznica! - vozrazila  Dzhuliya i potom vdrug s ehidnoj
usmeshkoj skazala: - Zato drugie teper' otvechayut za ego smert'!
     V  ee  golose  Rostovskij pochuvstvoval  chto-to  takoe, chto  ne moglo ne
nastorozhit'.  Emu  pokazalos',  on  slyshit golos Beshenogo, net, dazhe  ne ego
golos,  a  intonaciyu.  I  eto  oshchushchenie bylo  nastol'ko real'nym, chto Andreya
nevol'no probila drozh'.
     - O chem ty govorish', Dzhuliya? - s volneniem sprosil on.
     Ona  ne otvetila, hotela  nalit' shampanskogo, no  Rostovskij perehvatil
butylku i napolnil oba fuzhera. Dzhuliya vzyala svoj i s vyzovom brosila:
     - Da upokoyatsya vashi dushi greshnye! - I zhadno vypila shampanskoe do dna.
     V etot moment razdalsya skrip i stvorka shifon'era medlenno priotkrylas'.
Andrej vstal, podoshel,  chtoby zakryt' dvercu,  no  ego glaza  slovno opalilo
chem-to  yarko-sinim  v shifon'ere.  |to bylo stol'  neozhidanno, chto on  provel
rukoj po nezhnoj shelkovoj tkani i povernulsya k Dzhulii.
     - Tak eto ty byla v "Zolotom rune"? - dogadalsya Rostovskij.
     - YA, a chto? - s vyzovom zayavila ona  i  ustavilas' na nego.  - Vyhodit,
etot podonok Georgij okazalsya tvoim  priyatelem? -  Ona nervno  hohotnula.  -
Horoshi zhe u tebya druz'ya! Odin devchonok snimaet, drugoj ih nasiluet!
     -  Znachit,  vse pravda... - prosheptal Rostovskij,  v dushe nadeyas',  chto
Dzhuliya vse vydumala. - Vyhodit, tebya Fil tuda privel...
     - Aga, Filippok i privel! - Ona vnov' hohotnula.
     - I kto za tebya vpisalsya?
     - YA ne nuzhdayus' ni v ch'ej pomoshchi! - s vyzovom zayavila Dzhuliya.
     -  Poslushaj,  ne moroch', devushka,  mne golovu!  - nedovol'no  proburchal
Rostovskij. - Ne hochesh' zhe ty skazat',  chto  so  vsemi  pyaterymi razdelalas'
sama?
     -  I  ne  tol'ko  s  nimi!  -  podhvatila  ona.  -  Ne  verish'?  Mozhet,
dokazatel'stv hochesh'?
     - Mozhet, na mne ih prodemonstriruesh'? - s poluoborota zavelsya Andrej.
     - Na tebe? - Dzhuliya vzglyanula na nego v upor  i ser'ezno skazala: -  Ne
hochu!
     - Boish'sya, ne poluchitsya?
     - Vovse net: ne hochu dostavlyat' bol' cheloveku, v kotorom chto-to horoshee
razglyadel moj Savelij!
     Ee otvet  ne  ponravilsya Rostovskomu:  s  odnoj storony, ego  vrode  by
pohvalili,  s drugoj  - ni vo chto  ne stavili kak  specialista po  vostochnym
edinoborstvam.
     - Da ty sumeesh' hotya by udar mne nanesti? - On uzhe ne mog ostanovit'sya.
     -  Ty  dejstvitel'no  uveren,  chto  etogo  hochesh'?  - spokojno sprosila
Dzhuliya.
     - Hochu! - s vyzovom vydohnul on. - Ne bojsya, ya otvechat' ne budu: tol'ko
zashchitu postavlyu.
     Dzhuliya s bol'shim trudom uderzhalas' ot ulybki, otvernuvshis' ot nego.
     - Ladno, stanovis' pered divanom!
     - Zachem?
     - CHtoby padat' myagko bylo, - Dzhuliya ulybnulas': ej stalo veselo.
     -  Kak  skazhesh'.  -  Andrej  perestal  zlit'sya  i tozhe  ulybnulsya:  emu
kazalos', chto vdova Beshenogo ego razygryvaet, no nikak ne mog ulovit', v chem
sostoit rozygrysh.  - Tak normal'no? - sprosil on, vstav  v metre  ot divana,
chut' sognuv ruki v loktyah dlya vozmozhnoj zashchity.
     - Normal'no,  -  kivnula  ona  i  zanyala  mesto  primerno  v  metre  ot
Rostovskogo, zatem  "pomyala" nevidimyj vozdushnyj  myachik sognutymi  pal'cami,
sdelala paru glubokih vdohov, prikryv glaza, vydohnula i sprosila: - Gotov?
     - Vrode, - ne ochen'  uverenno otvetil Rostovskij:  ee  professional'naya
podgotovka  k udaru  ego  neskol'ko  ozadachila,  i on  reshil bolee  ser'ezno
otnestis' k atake.
     No edva eta razumnaya  mysl'  posetila Andreya,  kak  on zametil dvizhenie
pravoj ruki Dzhulii. Nachalo-to Rostovskij ulovil, no dal'nejshee okazalos' vne
ego ponimaniya: neozhidanno v  grud'  chto-to udarilo  s  takoj siloj, chto  ego
bukval'no otbrosilo  na  spinu. I esli  by  ne divan, to posledstviya byli by
plachevny.  Neskol'ko minut  on ne  mog dvigat'sya, no mozgi  ego rabotali,  a
glaza,  hot'  i smutno, razlichili sklonivshuyusya  nad nim ryzhuyu  kopnu  volos.
Stranno, podumalos'  Rostovskomu,  vrode  ona tol'ko  chto  stoyala v metre ot
nego, a sejchas on lezhit, a ona uchastlivo shchupaet ego pul's na shee.
     "Da v poryadke vse  so mnoj, v poryadke!" - hotel skazat' on i otvesti ee
ruku, no  yazyk  i guby ne slushalis', a ruki byli  takimi tyazhelymi, chto on ne
smog ih dazhe pripodnyat'.
     Nakonec do nego doneslis' slova Dzhulii:
     - Lezhi spokojno, Andrej, sejchas vse vosstanovitsya! Projdet minut pyat' i
vse kak rukoj  snimet.  -  Ona  pokachala golovoj: - Pochemu vy, muzhiki, takie
nedoverchivye i tak polny samomneniya?
     Proshlo  neskol'ko  minut,  i  Rostovskij dejstvitel'no legko  sel  i  s
izumleniem vzglyanul na svoyu sobesednicu, kotoraya s dobroj ulybkoj sprosila:
     - Prodolzhaesh' li ty schitat', chto tebe nuzhno bylo projti cherez eto?
     - Uveren!  Esli by ne proshel, nikogda by ne poveril!  Preklonyayus' pered
tvoim masterstvom! A teper', devochka,  poslushaj: tebe srochno nuzhno linyat' iz
Moskvy, da i iz Rossii, - ser'ezno progovoril Rostovskij.
     - A to chto?
     - A to tebya zakocayut menty i pod "venec" brosyat!
     - CHto takoe "zakocayut"? Pod kakoj "venec" brosyat? Nichego ne ponimayu.
     - Naruchniki odenut i sudit' budut, - hmuro poyasnil Andrej. - I  pover',
ne  pomogut  tvoi  shtuchki, izdadut  naverhu  prikaz:  "Vooruzhena  i  opasna:
strelyat' na porazhenie!" i rasstrelyayut, za miluyu dushu!
     - Im eshche vyjti na menya nuzhno...
     - |to delo vremeni: tebya uzhe opisali neskol'ko svidetelej. A yarko-ryzhih
simpatichnyh devchonok v Moskve ne tak uzh i mnogo.
     -  Spasibo za "simpatichnuyu", - ulybnulas' Dzhuliya. - Blagodaryu, konechno,
za zabotu, no ya sama reshu, kogda mne uehat' otsyuda.
     - Zrya ty tak,  - s  grust'yu zametil  Rostovskij. - YA dejstvitel'no hochu
uberech' tebya ot opasnosti.
     - Veryu i... blagodaryu. No razreshi mne samoj.
     - Smotri, ya hotel, kak luchshe.
     -  Veryu,  Andrej, - povtorila Dzhuliya. - Skazhi, u  tebya  byli podozreniya
naschet menya ili ya tebya sama podtolknula k etoj mysli?
     - YA ubedilsya, chto ty byla v "Zolotom rune", kogda  plat'e tvoe  uvidel,
no  to, chto eto  natvorila  ty... -  Rostovskij  pokachal golovoj. -  Kstati,
mozhesh' ne bespokoit'sya: ot menya o tebe nikto ne uslyshit!
     - Mog by i ne govorit'...

     Posle uhoda Rostovskogo Dzhuliya dopila  shampanskoe  i otpravilas' spat':
ne hotelos' nichego delat', ni dumat', ni smotret' televizor...

     Rasstavshis'  s Rostovskim,  Konstantin  Rokotov  vser'ez  zadumalsya  ob
uslyshannom ot Andreya. Ego  zainteresoval tot fakt,  chto  i  v "Zolotom rune"
poyavilas' ryzhevolosaya  devushka.  Vryad  li eto  bylo sluchajnym sovpadeniem. A
esli tak,  to  kakoe  uchastie  vo  vseh sobytiyah  prinimaet eta  neugomonnaya
"sportsmenka",  kak   okrestil   ee  Konstantin.   Mozhet,  ona  svoeobraznaya
navodchica?  Togda pochemu  ni  bomzhi, ni  znakomyj  narkoman Rostov-skogo  ne
upominali o kom-to eshche?
     - Zdes' chto-to ne tak... - zadumchivo progovoril Konstantin vsluh.
     Vse bylo by logichno, esli by imenno eta  "sportsmenka" i  okazalas' tem
"narodnym  mstitelem", o  kotorom trubyat nekotorye gazety. No Konstantin  ne
mog  poverit',  chto  devushka  sumela  by  v  odinochku  raspravit'sya s  takim
kolichestvom  dovol'no  ne  slabyh  muzhchin,  dvoe  iz  kotoryh,  kak   uveryal
Rostovskij,  eshche  i  professional'nye  ubijcy.  No  skol'ko  mozhno  otricat'
ochevidnoe?  Esli  poyavilis'  somneniya,   nuzhno  ih  razveyat'.  A  dlya  etogo
neobhodimo vyjti na etu ryzhevolosuyu, no kak? I neozhidanno u Kostika poyavilsya
shans. Pozvonil priyatel', ot kotorogo on poluchil komp'yuternuyu raspechatku.
     - Privet, Kostik! - radostno pozdorovalsya on.
     - ZHeka? Privet! Neuzheli est' informaciya dlya menya?  - s nadezhdoj sprosil
Rokotov-mladshij.
     - Ugadal.
     - Govori, ne tyani kota za hvost!
     -  Nashi rebyata vnov' natknulis' na strannuyu smert'  molodogo parnya:  ni
edinogo sleda nasiliya!
     - |ka nevidal'! CHislo takih trupov uzhe za dva  desyatka perevalilo... Ne
temni: ty zhe pozvonil  ne tol'ko, chtoby soobshchit' ob ocherednom trupe? Govori,
chto est' po nemu.
     - Ot tebya nichego ne uskol'znet! Delo v tom, chto imeetsya svidetel'.
     - Tak chego zhe ty molchish'? - vstrepenulsya Kostik. - Govori adres.
     - Pogodi, ne  goni volnu,  - osadil ego  Evgenij.  -  Delo  v tom,  chto
svidetel',   vernee,  svidetel'nica  sovsem  eshche  rebenok:  odinnadcat'  let
devchonke! Nashi pytalis' razgovarivat' s nej, no... CHut' chto, srazu v plach...
     -  Stop!  -   ostanovil  priyatelya   Konstantin.  -  Svidetel'nica   ili
poterpevshaya?
     - Kak posmotret'... S odnoj  storony, odezhda na nej v moment zaderzhaniya
okazalas'  porvannoj, no  sudmedeksperty ne obnaruzhili  na  devochke  nikakih
sledov nasiliya, esli ne schitat' nebol'shogo sinyaka na pleche.
     - A u pokojnogo?
     -  U pokojnogo s odezhdoj vse v poryadke i  bryuki za-stegnuty, esli ty ob
etom.
     - Vskrytie bylo?
     - Potomu i  zvonyu: "tvoj" trup! Kak  i ostal'nye "strannye",  etot tozhe
pogib ot professional'nogo udara mastera.
     - Ty mozhesh' dat' mne adres devochki?
     - CHto ne sdelaesh'  dlya druga? -  vzdohnul  Evgenij. -  Zapisyvaj... ona
zhivet vdvoem s mater'yu: otec pogib vo vremya pozhara, pozharnym rabotal...
     - A telefon?
     - Est', zapisyvaj...

     Devochka  prozhivala v pyatnadcati  minutah ezdy ot nego, i Konstantin, ne
otkladyvaya v dolgij yashchik, nabral nomer:
     - Izvinite, pozhalujsta, Margarita Georgievna, s vami govorit Konstantin
Rokotov.
     - Da, slushayu vas.
     -  Delo  v  tom,  chto ya sotrudnik  fonda,  okazyvayushchego  pomoshch'  detyam,
podvergnuvshimsya  nasiliyu,  i  mne soobshchili o  vashej dochke.  Vy ne  mogli  by
udelit' mne nemnogo vremeni?
     - Dazhe i ne znayu... - rasteryalas' zhenshchina.
     - Vy ne  bespokojtes',  vo-pervyh, ya ne  otnimu u vas mnogo  vremeni, a
vo-vtoryh, mne porucheno okazat' vam finansovuyu pomoshch'...
     Konstantinu  estestvenno  prishlo v  golovu,  chto  zhenshchina, rabotayushchaya v
detskom sadike i odna vospityvayushchaya rebenka, vryad li otkazhetsya ot deneg.
     - |to za chto? - nastorozhilas' ona.
     - Na psihologicheskuyu reabilitaciyu rebenka.
     - I skol'ko?
     - Tri tysyachi rublej.
     - Pravda?  - Ee  golos srazu poteplel.  - Togda priezzhajte, zapisyvajte
adres.
     - On u menya est'.
     - Ah, da, konechno...

     CHerez polchasa  Rokotov-mladshij  uzhe zvonil  v dver' Toporkovyh. Otkryla
temnovolosaya  zhenshchina  priyatnoj  naruzhnosti.  Na  vid  ej  bylo  nemnogo  za
tridcat'. No, sudya po morshchinam i probivayushchejsya sedine, ispytanij  na ee dolyu
vypalo predostatochno.
     - Vy mne zvonili?
     - Da, ya i est' Konstantin Mihajlovich Rokotov.
     - Prohodite v komnatu.
     U nih byla malogabaritnaya dvuhkomnatnaya kvartirka, chisten'kaya i uyutnaya,
nesmotrya  na deshevuyu i  prosten'kuyu obstanovku. Devochka sidela  za stolom  i
delala  uroki.  Vzglyanuv na  voshedshego  Konstantina, ulybnuvshegosya  ej,  ona
sderzhanno otvetila na ego bodren'koe "Privet!":
     - Zdravstvujte.
     - Ne budem  meshat' uchebnomu processu, - zametil Kostik. - Pogovorim  na
kuhne.
     - Mozhet, chayu?
     - S udovol'stviem.
     Hozyajka  sporo  nakryla  na  stol:  dzhem,  pryaniki,  na  gazovuyu  plitu
postavila chajnik.
     - Skazhite, Margarita Georgievna, Dashen'ka vam rasskazyvala chto-nibud'?
     - O chem?
     - O tom, chto proizoshlo v tot vecher.
     - Molchit, kak partizan, - nahmurilas' zhenshchina. - YA i tak i edak, nichego
ne poluchaetsya.
     - Potomu-to i nuzhna ej pomoshch' specialistov, - zametil Konstantin.  - Vy
razreshite s  nej  pogovorit'?  Mne dlya finansovogo otcheta nuzhno,  -  kak  by
smushchenno dobavil on.
     - Nu, esli nuzhno... - Ona soglasno kivnula. - Mozhet, syuda priglasit'?
     - Net-net, poka chajnik vskipit ya s nej i poobshchayus', ne vozrazhaete?
     - Vam chaj kak, pokrepche?
     - Esli ne trudno...
     Konstantin voshel v komnatu k devochke.
     - Dasha, menya zovut dyadya Konstantin. Ty uzhe bol'shaya devochka, mne mozhno s
toboj pogovorit'?
     - O chem?
     - O toj krasivoj ryzhevolosoj devushke, -  druzhelyubno otvetil Konstantin:
on byl uveren, chto zaranee znaet ee reakciyu.
     -  Tak vy vse  znaete,  - smutilas'  devochka i  kak-to  stranno dernula
rukoj, slovno pytayas' chto-to spryatat' na stole.
     - Znayu, no ne  vse,  - priznalsya  on.  - Naprimer,  mne  ochen'  hochetsya
uznat', kogda ona poyavilas' v tot vecher?
     - Kogda etot dyad'ka stal sryvat' s menya odezhdu.
     - Tak ty spokojno gulyala, a on podoshel k tebe i stal sryvat' odezhdu?
     - Da net,  sovsem ne tak! - vozrazila  Dasha. - YA shla k detskomu sadiku,
chtoby  mamu vstretit' s  raboty, vdrug podhodit etot dyad'ka i prosit  pomoch'
do-stat' kotenka...
     - Kotenka?
     - Nu da, kotenka, s dereva. Dyad'ka skazal, chto podnimet menya na ruki, a
ya snimu kotenka, a to on nikak ego ne dostaet. No on  menya obmanul: nikakogo
kotenka  tam ne  bylo,  a  on  stal  rvat'  na  mne  plat'e i  kolgotki... YA
zakrichala, a on mne  rot rukoj zakryl... Togda i  poyavilas'  eta teten'ka, -
glazki  devochki srazu zablesteli radost'yu, - i govorit: "Otpusti devochku!" i
kak zarugaetsya na togo dyad'ku.  On i vypustil menya, potom kak vyhvatit nozhik
i kak brositsya na teten'ku...
     - I chto dal'she?
     - A dal'she dyad'ka upal i bol'she ne shevelilsya.
     - A chto ryzhaya teten'ka?
     - Ona obnyala menya i sprosila: "S toboj vse v poryadke,  detochka?" A ya ej
govoryu,  chto menya  Dashej zovut i chto vse v poryadke, tol'ko plat'e porvano, i
mama budet  rugat'sya.  Togda teten'ka dala  mne zelenuyu  denezhku  i skazala,
chtoby ya otdala ee mame, no  chtoby nikomu ne govorila o tom, chto sluchilos'. YA
dala slovo...  Potom  nachalsya  kakoj-to  shum,  teten'ka  pocelovala  menya  i
ubezhala. A  tut  dyaden'ki  milicionery prishli. Vot  i  vse.  -  Ona vinovato
vzglyanula na Konstantina.  -  YA narushila  slovo,  no  vy  zhe  sami  obo vsem
znali...
     -  Ne  volnujsya,  Dashen'ka,  ty  vse sdelala  pravil'no.  -  Konstantin
pogladil ee po golovke i vdrug zametil torchashchij iz-pod tetradi risunok. - O,
ty risuesh'?
     - Tak ya zhe v hudozhestvennoj shkole uchus'!
     - A mne mozhno posmotret'?
     - Pozhalujsta. - Devochka  vytashchila  risunok,  na kotorom on srazu  uznal
glaza Dzhulii.
     - Ty ochen' horosho risuesh': mozhno vzyat' ego na pamyat'?
     - Konechno, dyadya Konstantin: ya eshche sebe narisuyu! -  radostno voskliknula
devochka.
     - Davaj my s toboj dogovorimsya!
     - Davajte! A o chem?
     - Pust' eta teten'ka budet zhit' v tvoej pamyati,  no bol'she ee ne risuj.
Ty zhe  dala ej  slovo,  a to  kto-nibud' uvidit  risunok i tvoj sekret srazu
raskroetsya.
     - YA kak-to ne podumala ob etom, - s grust'yu progovorila devochka. - A vy
moj risunok nikomu ne pokazhete?
     - Obeshchayu! |to budet tol'ko nash s toboj sekret!
     - A vy eshche pridete k nam?
     - Raz ty hochesh', to obyazatel'no pridu.
     - Vot horosho! - Devochka zahlopala v ladoshi.
     V etot moment k nim zaglyanula ee mama.
     - CHemu eto vy tak raduetes'?
     - Dyadya Kostik skazal, chto eshche k nam pridet!
     - |to pravda? - sprosila zhenshchina.
     -  Konechno,  ya nikogda  ne obmanyvayu malen'kih  devochek, da  eshche  takih
simpatichnyh! - Konstantin podmignul Dashe.
     - Vam udalos' poluchit' otvety na vashi voprosy?
     - U vas  ochen' talantlivaya  devochka, - uklonchivo otvetil  Konstantin. -
Dasha, mozhno vospol'zovat'sya tvoej ruchkoj?
     - Pozhalujsta. - Devochka protyanula emu ruchku.
     - Raspishites' zdes', Margarita Georgievna. - On ukazal na vedomost', po
kotoroj  prinimal  oplatu  za vypolnennuyu rabotu, posle chego vruchil  ej  tri
tysyachi rublej.
     - Spasibo vam, - zardelas' zhenshchina.
     - Pustoe, - smushchenno otmahnulsya Kostik i veselo sprosil: - Nu, kak  tam
chaj pozhivaet?..

     Iz  kvartiry  Toporkovyh  Rokotov-mladshij  pryamym  hodom  otpravilsya  k
Dzhulii.
     - Kostik? - udivilas' ona, uvidev ego na poroge. - CHto-to sluchilos'?
     - Mozhet, snachala vpustish' menya?
     - Oj, izvini, Kostik! Vhodi,  pozhalujsta, v komnatu.  CHaj, kofe ili eshche
chego?
     - Potom, YUlen'ka,  potom. -  Konstantin  prisel na  divan i vnimatel'no
posmotrel na nee.
     - Pochemu ty tak smotrish'?
     - Kak?
     - Slovno obvinyaesh' v chem-to.
     - A est' v chem? - ispytuyushche sprosil Konstantin.
     - Konechno zhe, net! - V ee golose byl vyzov.
     - I vse zhe?
     - Poslushaj, Kostik, govori pryamo: chto sluchilos'?
     - Horosho,  - kivnul on. - Pryamo, tak  pryamo. - On vynul iz  vnutrennego
karmana pidzhaka bloknot, otkryl ego na nuzhnoj stranice i perechislil vse daty
i tochnoe vremya, kogda proizoshli  izvestnye ubijstva. - Gde ty byla v eti dni
i v eti chasy?
     - |to chto, dopros? - Dzhuliya koketlivo ulybnulas'.
     - Mozhet, hvatit yurodstvovat'? - nahmurilsya Konstantin.
     - Tebya  dejstvitel'no interesuyut otvety na eti voprosy? - sterev s lica
ulybku,  sprosila ona. -  U menya takoe vpechatlenie, chto ty sam znaesh' na nih
otvety... YA prava? - I ustalo dobavila: - Muzhikam nikogda nel'zya verit'!
     - CHto ty konkretno imeesh' v vidu? - udivilsya on.
     - Tebe chto, Rostovskij rasskazal?
     - O chem?
     - O tom!
     - Izvini, YUlya, no ya dejstvitel'no ne ponimayu, o chem ty govorish'.
     - Hochesh' skazat', chto Rostovskij tebe nichego obo mne ne rasskazyval?
     - S kakoj stati? - On byl nastol'ko iskrenen, chto Dzhuliya smutilas'.
     - Togda skazhi, pochemu ty sprashivaesh' menya ob etih durackih datah?
     - Potomu, chto dogadalsya, kto stoit za vsem etim...
     - Za chem za etim? - prodolzhala igrat' Dzhuliya.
     - Za vsemi etimi strannymi ubijstvami, - ustalo progovoril Konstantin.
     - I kto zhe?
     - Ty!
     - YA? Ty smeesh'sya! - Ona delanno hohotnula. - Nado zhe pridumat' takoe!
     - Hvatit, YUlya! - rezko osadil ee Konstantin.
     Dzhuliya  vnimatel'no  posmotrela  na nego, pomolchala,  potom  reshitel'no
skazala:
     - Horosho! Dopustim, ty prav, chto ty predlagaesh'?
     - Pervym zhe rejsom uletaj v Ameriku i ne vzdumaj syuda priezzhat'  do teh
por, poka ya ne soobshchu, chto mozhno!
     - Vy chto,  sgovorilis'?  Snachala Rostovskij ugovarival,  teper' ty... -
vspylila Dzhuliya. - CHto za den' takoj, kogda vsem hochetsya reshat' za menya!
     - Pojmi,  YUlya,  ne segodnya  zavtra  na  tebya  vyjdut pravoohranitel'nye
organy!
     -  Ne  vyjdut,  esli  ni  ty, ni Rostovskij ne  nastuchite  na  menya,  -
vozrazila ona.
     - A Rostovskij otkuda uznal?
     - YA progovorilas'!
     - Zamechatel'no!
     - A ty otkuda? Razve ne ot Rostovskogo?
     -  Net! U menya davno voznikli podozreniya, no  ya  nikak ne hotel verit',
poka vse nitochki ne svyazalis' v odin uzelok. Poslushaj, esli tebya vychislil ya,
to  gosudarstvennaya  sledstvennaya  mashina  tozhe  doberetsya...  Uezzhaj, a?  -
umolyayushche poprosil on.
     - YA slovo dala!
     - Komu?
     - Saveliyu!
     - Saveliyu, kogda? - vstrepenulsya Kostik.
     - U ego groba...
     - Ponyatno, - on pokachal golovoj. - Leto zakanchivaetsya, vot-vot sentyabr'
nastupit...  Mne kazhetsya,  ty s lihvoj vypolnila obeshchanie, dannoe Saveliyu. A
mne sovsem  ne  ulybaetsya  uvidet' tebya za reshetkoj,  tem bolee v rossijskoj
tyur'me.  Pover', eto  takaya  kloaka, chto...  - On mahnul rukoj i  s chuvstvom
voskliknul: - Ne daj Bog nikomu tuda popast'!
     - Avos' proneset!
     - Ne proneset! - Konstantin vytashchil iz karmana slozhennyj vdvoe listok i
razvernul ego.
     - Pohozha! - obrechenno vzdohnula Dzhuliya, uvidev svoe izobrazhenie. -  Kto
narisoval?
     - Dasha, spasennaya toboj ot nasiliya.
     - A ved' obeshchala!
     - I vypolnila obeshchanie! |to ya ee podlovil... CHego ty hochesh' ot rebenka?
Poka dazhe materi nichego ne rasskazyvaet, no najdetsya kakoj-nibud' ushlyj...
     - Vrode tebya?
     - Hotya by! I,  zamorochiv ej  golovu  tem, chto spasitel'nica nuzhdaetsya v
pomoshchi,  zastavit  devochku vo  vsem  priznat'sya.  YA znayu, chto vse,  s kem ty
raspravilas', nastoyashchie podonki,  po kotorym esli ne mogila, to tyur'ma davno
plachet, a potomu niskol'ko ne osuzhdayu tebya.
     - Vot, vidish'...
     -  No  eto  ya  ne  osuzhdayu,  YUlen'ka,  a  organy  budut  dumat'  sovsem
po-drugomu.
     I vnov' Dzhuliya  molchala neskol'ko minut,  vzveshivaya slova Rostovskogo i
Rokotova, kotoryj vser'ez zastavil ee zadumat'sya o sebe i o svoem rebenke.
     - CHestno  govorya,  ya i  sama  podumyvala  o tom, chto slishkom zasidelas'
zdes',  - zagovorila  nakonec ona, -  da i  na  serdce pochemu-to nespokojno,
slovno Savushke ugrozhaet opasnost'.
     - Kakomu Sa... - nachal  Konstantin, no tut zhe ponyal,  kogo imeet v vidu
Dzhuliya. - Vot-vot, i syn, navernoe, soskuchilsya po mamke: plachet, rydaet...
     - Ladno, ugovoril:  ulechu ya ot vas. - Ona igrivo nadula  gubki i tknula
pal'chikom v ego plecho. - Protivnye vy...
     - Obeshchaesh'?
     - Obeshchayu!
     - Zavtra?
     -  Zavtra!  -  tverdo progovorila  ona, no tut  zhe popravilas':  -  Ili
poslezavtra: sobrat'sya nuzhno i bilet priobresti...
     - Kogda budesh' gotova, pozvoni: ya provozhu.
     - Spasibo tebe, Kostik...
     - Za chto, Gospodi?
     - Za vse...

     Dzhuliya vyletela v N'yu-Jork cherez tri dnya, dvadcat' devyatogo avgusta. Do
samoj strashnoj amerikan-skoj tragedii ostavalos' rovno dve nedeli...


     Opasnye igry
     Ne  otkladyvaya  v  dolgij  yashchik  vypolnenie  svoego  obeshchaniya,  dannogo
kazach'im atamanam,  Roman Stavropol'-skij poruchil  Vas'ku-Bespalomu  probit'
Lechu-CHechena, to est' postarat'sya dobyt'  o  nem kak mozhno bol'she informacii.
Prezhde  chem zabit' s nim strelku, Roman hotel znat':  kto stoit za  CHechenom,
kakimi  silami on obladaet,  kakovy ego  finansovye vozmozhnosti? Bolee vsego
Romana  interesovalo,  s  kakimi   pravoohranitel'nymi  strukturami  est'  u
Lechi-CHechena zavyazki.
     No,   kak   govoritsya,   chelovek   predpolagaet,  a  Bog   raspolagaet.
Nepredskazuemaya zhizn'  vnesla svoi  korrektivy, uskorivshie vstrechu Romana  s
Lechej-CHechenom.  Hotya  uzhin  Romana  Stavropol'skogo  s  atamanami  proshel  v
obstanovke  polnoj  sekretnosti, kakim-to  obrazom  o  nem stalo izvestno  v
kriminal'nyh  krugah,  chto  ne  moglo  ne nastorozhit'  mestnyh  avtoritetov,
vozglavlyavshih  razlichnye nacional'nye gruppirovki. Druzheskih otnoshenij u nih
mezhdu soboj ne bylo, bolee togo,  kogda-to oni  dazhe voevali drug s  drugom,
chtoby  dokazat', u kogo "tolshche i dlinnee", no posle oshchutimyh poter' s kazhdoj
storony postepenno prishli k vyvodu, chto razumnee dogovorit'sya.
     Vstretilis',   podelili   territoriyu,   rynki,   optovye  i   tolkuchki,
uveselitel'nye zavedeniya, totalizatory, kazino i tak dalee i tomu  podobnoe.
Vse vrode by ustakanilos', i vot vam novost' kak sneg na golovu: svalivaetsya
novyj  "Smotryashchij"  -  "Vor  v  zakone" po  prozvishchu  Roman  Stavropol'skij,
podderzhannyj mnogimi  izvestnymi  Vorami Rossii.  Srochno sobralis'  naibolee
ser'eznye avtoritety Stavropol'skogo kraya i, posle dolgogo bazara, reshili ne
tol'ko  ne  prinimat' ego  vser'ez,  no i nikogda  ne  vstrechat'sya s nim "po
delu".
     A  tut  novaya  napast':  etot  navyazannyj  im  avtoritet  vstrechalsya  s
kazach'imi atamanami! Kazachestvo - ser'ez-naya sila kraya, s kotoroj prihoditsya
schitat'sya,  esli ne  hochesh' nazhit' golovnuyu  bol'.  Nekotorye trezvye golovy
popytalis'  vnov'  organizovat'  vstrechu  zainteresovannyh  avtoritetov,  no
mnogie poprostu otkazalis', soslavshis' na  pustyakovye prichiny. Na samom dele
"otkazniki" "zalegli na dno", chtoby priglyadet'sya k novomu "Smotryashchemu": malo
li kak delo povernetsya?
     A vskore  proizoshlo i  vovse  nemyslimoe - nesmotrya na otkupnye,  menty
proyavili  udivitel'noe  sluzhebnoe  rvenie   i  arestovali  odnogo  iz  samyh
uvazhaemyh   kriminal'nyh   avtoritetov  Stavropol'ya  -  Dimu-Krasavchika.  On
"krysheval" central'nyj  stavropol'skij rynok.  U mentov ne  okazalos'  inogo
vyhoda: Dima-Krasavchik po  krupnomu "nasledil" v Moskve. Pristal v restorane
k  kakoj-to  device,  a kogda  sidyashchej  s  nej  paren'  popytalsya  urezonit'
stavropol'skogo avtoriteta, Dima-Krasavchik polez v draku. No moskvich neploho
vladel iskusstvom rukopashnogo boya i svalil ego na pol. Takogo pozora vyhodec
s Kavkaza sterpet'  ne smog i vsadil protivniku v bok nozh po samuyu rukoyatku,
zadev pri etom pechen'.
     Podospevshie mestnye sek'yuriti sporo  skrutili provincial'nogo huligana,
a ranenogo otpravili v institut Sklifosovskogo, gde usiliya vrachej spasli emu
zhizn'.  Poka  priehala  "skoraya  pomoshch'",  poka  vyzyvali  miliciyu,  boeviki
Dimy-Krasavchika,  "zagoravshie" v dvuh mashinah, obratili vnimanie na strannuyu
suetu  v restorane i  pospeshili na  pomoshch'  svoemu  "shefu". Ugrozhaya oruzhiem,
otbili ego u bezoruzhnyh sek'yuriti i, ne meshkaya, skrylis' domoj v Stavropol'.
     Na  gore  Dimy-Krasavchika paren', kotorogo  on  prodyryavil, okazalsya ne
tol'ko  zhenihom  toj  devushki,  no  i  po  sovmestitel'stvu  synom sovetnika
Prezidenta   Rossii.  Estestvenno,   k  rassledovaniyu   podklyuchili   luchshego
sledovatelya  -  "vazhnyaka",  kotoryj,  izuchiv  videozapis'  vseh vhodivshih  i
vyhodivshih iz restorana posetitelej, vskore uzhe znal ne tol'ko imya, otchestvo
i  familiyu prestupnika, no i gde on  zhivet, s  kem vstrechaetsya  i dazhe kakim
vozduhom dyshit.
     V Stavropol'skij kraj byla poslana  orientirovka na zaderzhanie "vazhnogo
i ves'ma  opasnogo prestupnika" ot imeni samogo ministra vnutrennih del. Mog
risknut' ne vypolnit' takoe rasporyazhenie tol'ko idiot ili chelovek,  kotoromu
za eto obespechili by rajskoe  zhit'e-byt'e gde-nibud' na Bagamah ili Kanarah.
Takih vdrug  ne okazalos', a potomu  uzhe na pyatyj den' posle proisshestviya  v
Moskve Dimu-Krasavchika zaderzhali v sobstvennom dome i speshno etapirovali pod
usilennym konvoem v Moskvu.
     Central'nyj rynok ostalsya bez "kryshi". Srazu nachalas' voznya mezhdu dvumya
glavnymi  derzhatelyami  akcij: Fedej  Kostanidi, grekom po  nacional'nosti, i
armyaninom   Armenom  Grigor'yancem.   Kazhdomu  zahotelos',   vospol'zovavshis'
situaciej, prevratit'sya v edinolichnogo hozyaina  rynka. Kostanidi podderzhival
dagestanskij kriminal'nyj  avtoritet Vachik,  pochti  vsegda  nahodivshijsya pod
narkotikami, a kto stoyal  za Grigor'yancem,  vyyasnilos'  dovol'no neozhidanno.
Posle  togo  kak  Kostanidi  otkazalsya  ustupit'  svoi   akcii   posredniku,
yavivshemusya   po   porucheniyu  Grigor'yanca,   na  territorii,   podkontrol'noj
Kostanidi, nachali proishodit' strannye veshchi. To larek sgorit,  to pokupatelya
sred'  bela  dnya ograbyat, to kassovyj  apparat  vyjdet  iz stroya i  tut, kak
nazlo, poyavitsya nalogovyj inspektor.
     Soobrazitel'nyj  Kostanidi,  dogadavshis',  chto vse eto  proiski  ushlogo
Grigor'yanca, popytalsya zastat' "trezvym" Vachika, chto  okazalos' nevozmozhnym.
Togda obratilsya za pomoshch'yu k "brigadiram"  Dimy-Krasavchika, no te, ostavshis'
bez  glavarya, poostereglis' samovol'nichat'. Kostanidi rasteryalsya, no  kto-to
iz priyatelej biznesmenov posovetoval emu obratit'sya k novomu stavropol'skomu
"Smotryashchemu"  - Romanu Stavropol'skomu, chto grek i  sdelal. Ponimaya,  chto za
Grigor'yancem stoit  sil'naya gruppa, on poprosil  Romana  stat' ego "kryshej".
Posle izucheniya "voprosa" Roman zabil  strelku s  ego protivnikom,  i  u  nih
proizoshel "proniknovennyj i ochen' vezhlivyj" razgovor.
     Po hodu besedy Grigor'yanc ne bez gordosti nazval svoyu "kryshu", kotoroj,
k udivleniyu Romana, okazalsya vse tot zhe Lecha-CHechen, s kotorym on i sam davno
iskal vstrechi. Vyyasnilos' i  to, chto v oplatu za ego "kryshevanie" Grigor'yanc
dolzhen podelit'sya  chast'yu svoih akcij  rynka. Romanu bylo  yasno, chto "chast'"
tol'ko  nachalo:  vposledstvii  Lecha-CHechen, vynudiv Kostanidi  rasstat'sya  so
svoimi   akciyami,   obyazatel'no    zavladeet    i    akciyami    Grigor'yanca.
Vas'ku-Bespalomu  udalos'  raskopat', chto  imenno  tak  vsegda i  dejstvoval
Lecha-CHechen: snachala izobrazhal  sebya "otcom rodnym",  a potom  proglatyval  s
potrohami oboih konkurentov, prichem chasto snachala  "svoego", a uzhe potom ego
protivnika.
     Ne  vdavayas' v  izlishnie detali, Roman priotkryl  Kostanidi, kakoe  ego
mozhet  ozhidat'  budushchee, i  grek  bezogovorochno  soglasilsya  oformit'  svoim
zamestitelem cheloveka Romana, kotoromu on dolzhen platit' chetvert' pribyli za
garantiyu  real'noj zashchity ot naezda lyudej  Grigor'yanca. V tot zhe vecher Roman
Stavropol'skij "ochen' mirno poobshchalsya" i s Grigor'yancem,  kotoromu tochno tak
zhe priotkryl vozmozhnoe blizhajshee budushchee ego biznesa.
     Pervonachal'naya  bravada  Grigor'yanca mgnovenno  isparilas':  v  sidyashchem
pered  nim  cheloveke on  oshchutil  ne tol'ko moshch' i silu, no i ubezhdennost'  v
svoej  pravote,  a  eto  vsegda  dejstvuet  gorazdo  sil'nee,  chem   prostaya
demonstraciya muskulov. Grigor'yanc  tut zhe snik, vzglyad  ego potuh, kazalos',
eshche nemnogo, i on bukval'no zadrozhit ot straha i beznadezhnosti.
     - A chto vy mozhete mne posovetovat'? - pointeresovalsya armenin.
     -  S kakoj  stati  ya  dolzhen  davat'  vam  sovety?  -  Roman pristal'no
posmotrel na nego.
     -  A kak  mne  byt'  s  Lechej-CHechenom, esli  ya  poproshu vas stat'  moej
"kryshej"?
     - Esli  YA SOGLASHUSX stat' vashej "kryshej",  to eto uzhe  budet  ne  vashej
problemoj, a moej! - tverdo zaveril Roman.
     - A chto trebuetsya ot menya, chtoby vy soglasilis'? - delovito osvedomilsya
Grigor'yanc.
     - Vo-pervyh, poprosit'  menya  ob  etom, a vo-vtoryh, esli  ya soglashus',
prinyat' moi nezhlobskie usloviya...
     -  Kakovy zhe vashi usloviya? -  tut zhe sprosil  sobesednik, s napryazhennym
vnimaniem vglyadyvayas' v glaza Romana.
     - Vam  pridetsya  sdelat'  svoim  zamestitelem moego  cheloveka, kotoromu
budete vyplachivat' dvadcat' pyat' procentov ot vsej svoej pribyli.
     -  Ne vizhu,  chem  vashi  usloviya  otlichayutsya  ot uslovij Lechi-CHechena,  -
obrechenno proiznes Armen.
     -  Vo-pervyh,  ni  ya,  ni  moi  lyudi  nikogda  ne budut  nastaivat'  na
podpisanii  oficial'nyh   dokumentov:   otchislyat'  procenty   vy  budete  na
dobrovol'noj  osnove; vo-vtoryh,  my nikogda ne  budem  pretendovat' na  to,
chtoby  stat'  sovladel'cami  vashej  firmy   ni   v  kakih  napravleniyah   ee
deyatel'nosti i ni v kakih  ee  dolyah.  Kak vidite, ya ne nazyvayu opredelennoj
summy  v zelenyh, a  govoryu  lish'  o  procentah ot  pribyli i ochen' nadeyus',
chto...
     - ...chto ya budu chesten v  etom plane, -  zakonchil za  nego Grigor'yanc i
dobavil: - Vne vsyakogo somneniya: eto v moih interesah! Tak vy prinimaete moe
predlozhenie?

     Novost'  o tom, chto Roman Stavropol'skij za  odin  den' sumel primirit'
davnih sopernikov po kontrolyu nad rynochnym  biznesom Stavropolya, momental'no
obletela ves' gorod, a potom i ves' kraj. Teper' uzhe rebyatam Romana ne nuzhno
bylo  iskat' firmy i  chastnye predpriyatiya, kotorym trebovalas' specificheskaya
pomoshch', pod ego  zashchitu stali prosit'sya  dazhe  te, kto voobshche ran'she izbegal
etogo.
     Vse  vrode by  shlo  k  tomu, chto  postepenno Roman  ne  tol'ko  naladil
normal'nye delovye kontakty s razlichnymi  kategoriyami i social'nymi gruppami
lyudej,  no  i  navel  kakoj-to  otnositel'nyj  poryadok:   umen'shilos'  chislo
prestuplenij,  svyazannyh s peredelom  sobstvennosti v  Stavropol'skom  krae,
pochti na net soshli krazhi mashin, iznasilovaniya.
     Prostye lyudi vpervye pochuvstvovali, chto poyavilas' nakonec sila, kotoraya
smozhet zashchitit' ih ot bespredela, ot bessmyslennogo izbieniya sredi bela dnya,
kogda  izvesten i  huligan,  i  zhertva,  i tomu  mnogo  svidetelej,  kotorye
stydlivo otvorachivayut  vzory  v  storonu,  boyas',  chto  samim  dostanetsya, a
organam  pravoporyadka  prosto "nekogda"  zavesti  delo  protiv  "uvazhaemogo"
huligana.
     Roman  Stavropol'skij ne delil  lyudej na "vygodnyh" i  "nevygodnyh", na
bednyh i bogatyh. Dlya nego edinstvennym i obyazatel'nym usloviem bylo glavnoe
chelovecheskoe kachestvo - poryadochnost': lyuboj  poryadochnyj  chelovek  vsegda mog
rasschityvat' na ego pomoshch' i podderzhku.
     Odnako  Roman  i  predpolozhit' ne  mog,  chto nad  ego  golovoj  navisla
smertel'naya opasnost', i emu samomu neobhodima pomoshch'. Razrulivaya slozhnejshie
situacii, on pereshel dorogu srazu neskol'kim sil'nym i  opasnym kriminal'nym
gruppirovkam. Kogda popytka  sobrat' teh avtoritetov, ch'i  interesy ser'ezno
zadel Roman Stavropol'skij,  ne  udalas', nekotorye  zadumali raspravit'sya s
nim samostoyatel'no, vtihuyu.
     Po  vsemu zemnomu sharu  razbrosany armyane, i  v  lyuboj strane  mira eta
naciya,  starayas' vyzhit', splachivalas' v obshchiny, i ih chleny vsyacheski pomogali
drug  drugu.  V  Stavropol'skom  krae  tozhe  byla  mnogochislennaya  armyanskaya
diaspora i v nej, kak v lyuboj drugoj, imelis' svoi kriminal'nye gruppirovki.
Vo  glave odnoj, kak uzhe bylo skazano vyshe, stoyal Kesha Afinskij. Vprochem, on
ne byl  grekom i nikogda ne  poseshchal  Afiny, a svoe  prozvishche  poluchil posle
odnogo  tragicheskogo  proisshestviya,  kotoroe   do  sih  por   do   konca  ne
rassledovano.
     Odnazhdy  Innokentij poluchil  ot  svoego  obespechennogo  rodstvennika  v
podarok  na   den'   rozhdeniya   godovuyu   arendu   kafe-restorana   "Afiny",
raspolozhennogo v zhivopisnejshej kurortnoj zone. Utopayushchee v zeleni  i cvetah,
eto  zavedenie  bylo  lakomym  kusochkom dlya  lyubogo  biznesmena i  prinosilo
solidnyj dohod na kazhdyj vlozhennyj  rubl'. I ne mudreno, chto mnogie pytalis'
perekupit' u nego  etot Klondajk turistsko-restorannogo  biznesa, no kazhdomu
Kesha chestno  govoril, chto eto podarok rodstvennika i on ne mozhet ego prodat'
komu-nibud' chuzhomu.
     Togda odin  samyj neterpelivyj  konkurent reshil  raspravit'sya  s nim  i
nanyal killera, prichem  postavil tomu uslovie,  chtoby  Innokentij byl ubit na
glazah  posetitelej  ego  restorana.  V tot den'  strana  otmechala  kakoj-to
kalendarnyj prazdnik  i restoran  byl zabit pod zavyazku. Ubijce ne sostavilo
bol'shogo truda popast' v zal  i  smeshat'sya s tolpoj.  V samyj razgar vechera,
kogda vesel'e dostiglo apogeya i za ogromnym obshchim stolom nachali pet'  pesni,
ne  obrashchaya ni na kogo vnimaniya, etot otmorozok v otkrytuyu podnyalsya na nogi,
vyhvatil iz-pod  pidzhaka  pistolet i napravil  ego na Innokentiya.  Kazalos',
nichto uzhe  ne mozhet  spasti  Keshu  ot  neminuemoj  gibeli.  Vse  gosti  byli
nastol'ko potryaseny i shokirovany, chto  pesnya oborvalas' na poluslove, i  oni
zamerli s otkrytymi rtami.
     No  dalee proizoshlo nechto, chego nikto  ne  mozhet ob座asnit' do  sih por.
Razdalsya  vystrel, no upal ne  Innokentij,  a  sam killer: pulya voshla  emu v
podborodok i  za-stryala  v mozge. Bystro priehala miliciya, kazhdyj  iz gostej
byl  dotoshno oproshen, no nikto tak i ne  smog  otvetit'  na  glavnyj  vopros
sledovatelya:  kto  strelyal   v  ubijcu?  Tshchatel'nyj  obysk  vsego  pomeshcheniya
restorana  i  kazhdogo  iz  prisutstvovavshih pri  tragicheskom proisshestvii ne
prines rezul'tatov: drugogo oruzhiya,  krome pistoleta  ubijcy, obnaruzheno  ne
bylo. I s togo dnya Innokentiya stali nazyvat' Afinskim, Keshej Afinskim.
     U  nego byla dostatochno moshchnaya brigada, i kazhdyj iz ee chlenov rabotal s
Innokentiem ne  iz-za  straha, a  potomu, chto  poryadochnost' Afinskogo i  ego
zabotlivoe  otnoshenie  k  okruzhayushchim  byli  shiroko   izvestny.  Odnako,  kak
govoritsya,  v sem'e  ne  bez  uroda. Sredi ego zamestitelej  okazalsya  nekij
Dzhamal - napolovinu armyanin, napolovinu tatarin. Oni byli znakomy edva li ne
s  detstva, i Dzhamal delal vse, chtoby zasluzhit' doverie Innokentiya. V to  zhe
vremya on tshchatel'no skryval zhguchuyu zavist'  ko  vsem uspeham  Keshi  i  leleyal
mechtu kogda-nibud' zanyat' ego mesto, hotya panicheski boyalsya Afinskogo.
     Strah i zavist' - opasnoe sochetanie  ne samyh blagorodnyh  chelovecheskih
strastej, i rano ili pozdno odna iz nih dolzhna byla pobedit' druguyu.
     Vsyakij  raz  uezzhaya  iz  goroda, Kesha Afinskij  ostavlyal  "brigadu"  na
Dzhamala,  a tot zateval intrigi mezhdu ee  chlenami, starayas' oporochit' shefa v
ih glazah i peretyanut'  na svoyu storonu koleblyushchihsya. Kogda v Stavropol'skom
krae poyavilsya "russkij Vor" i k nemu voznikli pretenzii u avtoritetov drugih
gruppirovok,  Dzhamalu   pokazalos',  chto   sama   sud'ba  predostavlyaet  emu
prekrasnyj  shans podnyat'  sobstvennyj  avtoritet  v krae.  On zadumal  ubit'
Romana Stavropol'skogo.
     Dzhamal  znal, chto Kesha Afinskij mnogo  let nazad  sidel na odnoj zone s
Romanom i  sohranil  o nem samye teplye  vospominaniya. A  znachit, nikogda ne
soglasitsya na to, chto on zadumal. Ostavalos'  tol'ko zhdat' udobnogo momenta.
Dzhamal uveroval, chto pobeditelej ne sudyat. Sluchaj predstavlyalsya. Kak-to Keshe
Afinskomu  ponadobilos' srochno  uehat'  v Rostov,  chtoby  uladit'  nekotorye
problemy, voznikshie s odnim iz "podkryshnyh" emu magazinov.
     Uzhe  neskol'ko  let  s Keshej  Afinskim rabotal  srednih  let  armyanin s
russkim imenem Sergej. |to byl tihij, skromnyj muzhchina s ochen' romanticheskoj
naturoj, kotoryj lyubil chitat' priklyuchencheskie knigi  i  znal  naizust' mnogo
stihov. Nikomu  i  v  golovu ne  moglo prijti, chto  Sergej  proshel  zhestokuyu
afganskuyu   vojnu,  prosluzhiv  tam  v   vozdushno-desantnyh  vojskah,  prichem
snajperom.  Ob  etom   uznal  tol'ko  Innokentij  da  i  to   pri  sluchajnyh
obstoyatel'stvah.
     Neskol'ko let  nazad  sud'ba svela ih v odnom iz magazinov,  kotoryj on
kontroliroval.  V  tot den'  Kesha  Afinskij, vyhodya  iz  kabineta  direktora
magazina,  obratil  vnimanie na  kakoj-to  shum  u vhoda. Podojdya  blizhe,  on
uvidel, kak dvoe zdorovennyh sek'yuriti shvatili  tshchedushnogo,  ves'ma skromno
odetogo  muzhchinu,  pohozhego  na  armyanina.  Innokentiya porazil  ego  vzglyad:
tusklyj, bezrazlichnyj, obrechennyj. Na vid emu bylo let tridcat' pyat'.
     - CHto sluchilos'? - sprosil Innokentij ohrannikov.
     Te srazu uznali togo, pered kem lebezil ih direktor.
     - Ponimaete, shef, my  na etogo muzhika davno  obratili vnimanie:  bol'she
chasa hodit po  zalu, smotrit na prilavki,  no nichego ne  pokupaet, - otvetil
odin iz nih.
     - My sobralis' proverit', chto on ukral, - podhvatil vtoroj ohrannik.
     - Pochemu vy tak uvereny, chto on chto-to ukral?
     -  A  zachem togda stol'ko vremeni hodit' po magazinu? - rezonno sprosil
ohrannik. - Kogda my pointeresovalis', est' u nego den'gi, on otvetil net...
     - Pravda, chto u vas net deneg? - obratilsya k neznakomcu Innokentij.
     - YA ne mogu otvechat' na voprosy, kogda menya skrutili, kak  prestupnika!
- gordo zayavil muzhchina.
     - Otpustite ego!
     - No...
     - YA chto-to neponyatnoe skazal? - zlo prishchurilsya Afinskij.
     - Net-net, vse ponyatno, -  tut zhe zaverili ohranniki i nehotya otpustili
dobychu.
     - Da, u menya dejstvitel'no net deneg, - spokojno soobshchil muzhchina.
     - Togda chto zhe vy delaete v magazine? - udivilsya Innokentij.
     - Prosto hozhu i smotryu: razve nel'zya?
     V  etot  moment  do  Innokentiya  doshlo,  chto  u  muzhchiny  ne  tusklyj i
bezrazlichnyj vzglyad, a vzglyad prosto ochen' golodnogo cheloveka.
     - Pojdemte so mnoj, - skazal on.
     - Kuda? - nastorozhilsya neznakomec.
     - So mnoj. - Innokentij druzhelyubno ulybnulsya.
     -  Ego  proverit'  by  ne  meshalo,  -  napomnil odin  iz  ohrannikov  i
peregorodil dorogu k vyhodu.
     - Vy chto-nibud' vzyali v magazine? - sprosil Innokentij.
     - Kak  ya  mog  chto-to vzyat', esli u  menya net deneg? YA ne vor! -  gordo
otvetil tot.
     - YA vam veryu. -  Innokentij  tak nedvusmyslenno vzglyanul na ohrannikov,
chto te tut zhe rasstupilis'.
     Vyjdya iz magazina, Innokentij podoshel k svoemu "Mersedesu", zanyal mesto
voditelya i kivkom priglasil  neznakomca sest' ryadom. Ni slova ne govorya, tot
podchinilsya. Kogda oni tronulis' s mesta, neznakomec sprosil:
     - Kuda edem?
     - V restoran.
     - Zachem?
     - Pokushat'.
     - No...
     - Skazhite, kogda vy eli v poslednij raz?
     V ego  tone  bylo  stol'ko  uchastiya,  chto  muzhchina  smutilsya,  pomolchal
nemnogo, a potom otvetil:
     - Vchera utrom...
     - Nu, vot, a sprashivaete, zachem v restoran edem. Vy gde rabotaete?
     - Uzhe mesyac, kak ne rabotayu: firma obankrotilas'...
     - U vas byla svoya firma?
     - Vy chto, shutite? YA hozyaina vozil!
     - Sem'ya est'?
     - A kak zhe: zhena i dvoe rebyatishek.
     - A shram otkuda, v drake, chto li? - kivnul on ego sheyu.
     - Net, v Afgane...
     - Tozhe shoferil tam?
     - Net, "duhov" otstrelival...
     - Snajper?
     - Da, bylo delo. - On tyazhelo vzdohnul i vdrug s bol'yu skazal: - Do chego
doveli stranu: tri ordena, chetyre medali, a detyam dazhe hleba kupit' ne mogu!
     - Vas kak zovut?
     - Sergej...
     -  A  menya Innokentij.  Vot chto,  Sergej, hochesh'  so mnoj  rabotat'?  -
druzhelyubno predlozhil Kesha Afin-skij.
     - S vami? Konechno! - ne zadumyvayas', soglasilsya on.
     - A pochemu ne sprashivaesh', chto za rabota?
     - A mne  vse ravno, kakaya rabota:  za mnogo let vy pervyj,  kto  TAK so
mnoj razgovarivaet!
     - Kak tak?
     - Po-prostomu i glyadya mne v glaza!..

     Proshli  gody s  togo dnya,  no Innokentij ni  razu ne pozhalel,  chto vzyal
Sergeya k sebe rabotat': bezotkaznyj,  lyubyashchij  mashiny  i  velikolepno  v nih
razbirayushchijsya,  k tomu zhe ne boltliv,  da  eshche  i voditel'  prosto ot  Boga.
Sergej -  edinstvennyj  voditel', s  kem  Innokentij  mog komfortno sidet' v
mashine i byt' spokojnym za svoyu zhizn'.
     Imenno s nim  Kesha Afinskij i uehal v Rostov.  Uehal na  nedelyu, no tam
uslyshal  novost', iz-za kotoroj sobralsya domoj uzhe  na  tretij den': odin iz
ego rostovskih priyatelej soobshchil, chto on sluchajno  uznal, kak zvalsya na zone
novyj "Smotryashchij" Stavropol'skogo kraya.
     -   Kesha,   -  zadumalsya  tot,  -   ty  zhe   ego,   po-moemu,   znaesh':
Roman-Kostoprav!
     - Roman-Kostoprav stal novym  "Smotryashchim"? - ozhivilsya Kesha Afinskij.  -
My  zh s  nim  kentovalis'  na  odnoj  zone!  Vot  obradoval, tak  obradoval!
Roman-Kostoprav, nado zhe!
     -  Posle  togo  kak  na nego nahlobuchili shapku  vora,  on  stal Romanom
Stavropol'skim.
     -  A   ya-to,  duren',  nichego  i  ne  podozreval  -   Stavropol'skij  i
Stavropol'skij, a  malo  li Romanov  po zemle brodit. - Afinskij  s  dosadoj
hlopnul  sebya po lbu.  - Vot ne skumekal ya! Dumal,  nado s etim  "Smotryashchim"
poznakomit'sya,  no vse kak-to vremeni najti ne mog. Motalsya v  raz容zdah  to
tuda, to  syuda... A  "Smotryashchij"-to,  okazyvaetsya, nash  Romka-Kostoprav!  Ne
znaesh', gde on sejchas?
     - Kak gde? V tvoem gorode...
     |ta  novost'  nastol'ko  vdohnovila Innokentiya,  chto on speshno  svernul
dela, sel v mashinu i prikazal Sergeyu gnat' poskoree domoj.
     - CHto-to sluchilos', shef?
     -  Sluchilos',  - ohotno  podtverdil  Afinskij. -  Stol'ko let ne  videl
priyatelya, a on, predstav', v nashem gorode ob座avilsya!..
     - Ponyal: muhoj domchim, - zaveril Sergej i dal po gazam. - No, milaya!..
     Eshche po doroge,  sdelav neskol'ko zvonkov  svoim  vernym priyatelyam, Kesha
Afinskij vyyasnil, chto, kogda oni priedut  v gorod, Roman budet v  restorane,
prinadlezhashchem odnomu Keshinomu znakomomu. K restoranu  dobralis' uzhe zatemno,
i  Innokentij  boyalsya,  chto ne zastanet  svoego  starogo  priyatelya.  No  oni
pod容hali kak raz  v  tot  moment, kogda Roman v  okruzhenii neskol'kih rebyat
vyhodil iz restorana.  Nesmotrya na  to chto Innokentij dobryj desyatok let  ne
videl Romana, on mgnovenno ego uznal.
     - Vidish' kryazhistogo muzhchinu v kozhanom pidzhake? - obratilsya on k Sergeyu.
     - |to tot, kotoryj v centre, shef?
     - On i est' moj davnij drug, Roman-Kostoprav, tormozi!
     Dalee  posledoval  nastoyashchij  koshmar.  Innokentij  vyshel  iz  mashiny  i
pospeshil k Romanu, do kotorogo bylo metrov dvadcat'. S  drugoj storony ulicy
pod容hali krasnye  "ZHiguli",  iz kotoryh vyskochili  troe vooruzhennyh parnej.
Podumav,  chto  oni  hotyat  napast'  na  Keshu  Afinskogo,  Sergej vyhvatil iz
potajnogo mesta  pod  siden'em  pistolet  i  pospeshil  na pomoshch'.  Razdalis'
vystrely, i Sergej, ne meshkaya, sam otkryl beglyj ogon' po troice.
     Na  samom dele parni iz krasnyh  "ZHigulej" otkryli  ogon' po  Romanu, i
Innokentij, vyhvativ svoj pistolet, nachal strelyat' po toj zhe troice. Odin iz
nih povernulsya na ego vystrely i vdrug voskliknul:
     - Gospodi, eto zhe Afinskij!
     Innokentij uznal parnya  po imeni  Valentin, sovsem nedavno prishedshego v
brigadu, a ryadom s nim uvidel svoego zamestitelya Dzhamala, kotoryj, vystreliv
v storonu, gde nahodilsya Roman i  raniv odnogo iz  ego  rebyat,  povernulsya k
Keshe Afinskomu. V ego glazah  bylo stol'ko nenavisti,  chto Innokentij  srazu
dogadalsya, chego tot hochet, odnako popytalsya dat' emu poslednij shans.
     - Odumajsya, Dzhamal! - kriknul on.
     V etot moment pulya, vypushchennaya Sergeem, popala v parnya, stoyavshego ryadom
s Dzhamalom i prodolzhavshego palit' iz pistoleta: tot upal i zatih.
     -  Sam  odumajsya!  -  zlo brosil  Dzhamal  i napravil  pistolet  na Keshu
Afinskogo.
     Innokentij do  samoj  poslednej  sekundy  byl  uveren,  chto  Dzhamal  ne
vystrelit v druga  detstva,  kotoryj  stol'ko sdelal emu dobra. No,  vidimo,
Valentin, pervyj uznavshij Keshu Afinskogo, raskusil Dzhamala, obolgavshego shefa
i zamorochivshego emu golovu nastol'ko, chto tot dazhe poshel na ubijstvo. Dzhamal
ubedil Valentina, chto eto  prikaz  samogo Keshi Afinskogo. Uvidev Innokentiya,
Valentin  soobrazil,  chto  Dzhamal  ego  podlo  obmanul,  i  potomu  sovershil
dostojnyj  postupok: rvanulsya pryamo  pod vystrely pistoleta Dzhamala,  spasaya
zhizn' Keshe Afinskomu. Neskol'ko pul' probili ego grud', i on upal  na  zemlyu
uzhe mertvym.
     Ne  uspel on kosnut'sya zemli, kak pulya,  poslannaya Sergeem, probila lob
Dzhamala,  i tot upal na spinu, a  ego glaza  tak i ostalis' otkrytymi.  Kesha
Afinskij  podoshel  k nemu,  zaglyanul v nih  i uvidel  nenavist'.  On pokachal
golovoj, potom splyunul v storonu trupa i povernulsya k Romanu.
     - Privet, Kostoprav! - ustalo ulybnulsya on.
     - Gospodi, Keshka! - obradovalsya Roman, potom kivnul v storonu ubityh. -
Otkuda ty ih znaesh'?
     - |tot suchonok, - Afinskij ukazal na Dzhamala, - byl  moim zamestitelem.
Vidno, hotel ochki na tebe  zarabotat', mraz'! - On  snova plyunul  v  storonu
lezhavshego na zemle Dzhamala.
     -  Vo  vremya ty podospel, - zametil Roman, potom dobavil:  - Hotya i sam
mog  pulyu  slovit'.  -  On  vzglyanul  na trup Valentina. -  Vernyj  parnishka
okazalsya, mir ego prahu! Ty ne derzhi na nego zla: iskupil on svoj greh pered
toboj...
     - YA pozabochus' o ego sem'e, - otvetil Innokentij.
     -  Nam  ostalos'  tol'ko pomyanut'  chestnogo parnishku  i  otmetit'  nashu
vstrechu, pojdem? - predlozhil Roman.

     Nesmotrya  na krovavyj itog pokusheniya - tri trupa  i  dvoe ranenyh svoih
rebyat, Roman Stavropol'skij  ne  vosprinyal  ego kak  svoego roda uprezhdayushchij
signal i tem bolee ne  ispugalsya.  On dazhe ne uvelichil chislo soprovozhdayushchih:
kak ezdil s nim Sanya-Bagor, ispolnyayushchij roli voditelya i telohranitelya, tak i
prodolzhal ezdit'. No vragi ne dremali i vynashivali novyj  plan  raspravy nad
neugodnym  kriminal'nym  liderom.  Pervym,  kto zhazhdal ego unichtozheniya,  byl
Lecha-CHechen, s kotorym Roman  vse-taki vstretilsya,  vypolnyaya obeshchanie, dannoe
atamanam.
     "Strelku zabili", kak i predlozhil Lecha-CHechen, sred' bela dnya i v lyudnom
meste.  Oni vstretilis'  na sadovoj  skamejke u pyatietazhnogo  zhilogo doma  s
odnim pod容zdom, bukval'no v pyatnadcati metrah ot upravleniya vnutrennih del.
Rovno  v  pyatnadcat'   chasov  naprotiv  skamejki  ostanovilsya  chernyj   dzhip
"Lendrover", iz nego vyshli troe upitannyh molodcev  - chechencev, nastorozhenno
osmotrelis' po storonam, derzha  ruki  pod kurtkami. CHerez  paru minut v pyati
metrah ot dzhipa ostanovilsya "Mersedes" cveta mokrogo  asfal'ta,  iz kotorogo
vyshel  Vasek-Bespalyj  s dvumya  svoimi  rebyatami:  oni tozhe ne skryvali, chto
vooruzheny.
     Vasek-Bespalyj sprosil:
     - Vash hozyain gotov k vstreche?
     - Gotov!
     Vasek  povernulsya  i kivnul Romanu, kotoryj, ne dozhidayas' podtverzhdeniya
Lechi-CHechena, vyshel iz  mashiny, podoshel k skamejke i prisel na nee. On eshche ne
dostig  skamejki, kak poyavilsya  i Lecha-CHechen. Emu  bylo okolo soroka let, on
byl  gladko vybrit, odet v  dorogoj  ital'yanskij  kostyum,  yarkij  galstuk  i
trehsotdollarovye lakirovannye tufli.
     CHut' suetlivo,  vidno,  nervnichaya, on  prisel  na skamejku na nekotorom
rasstoyanii ot Romana.
     -  Rad  znakomstvu!  - proiznes  on,  ne vyderzhav  nemigayushchego  vzglyada
cheloveka, kotorogo videl vpervye, no o kotorom tak mnogo slyshal.
     - Nadeyus', chto i ya budu rad! - ne skryvaya nepriyazni, otvetil Roman.
     - Ty hotel vstrechi so mnoj,  ya gotov tebya vyslushat'. - Leche-CHechenu yavno
ne  ponravilis'  slova sobesednika, no ton ego  byl vpolne nejtral'nym, dazhe
druzhelyubnym.
     - Hochu pogovorit' o tvoem pokojnom rodstvennike.
     - A chego o nem vspominat'? Allah davno prinyal ego dushu,  mir ego prahu!
- po vostochnomu obychayu Lecha-CHechen provel po licu rukami sverhu vniz.
     - Vot  i mne kazhetsya, chto  ne  stoit  vspominat' o  ego greshnoj dushe, -
soglasilsya Roman. - On  postupil  ploho  - po ego prihoti roditeli  poteryali
svoego rebenka, potomu on i pones zasluzhennoe nakazanie. Lichno ya uveren, chto
esli by  ty peredal  ego v  ruki  pravosudiya, kak  etogo  trebovali roditeli
bednoj  devochki, to on ostalsya by zhiv. Popal by za kolyuchuyu provoloku, no byl
by zhiv! Tak chto on sam vybral svoyu sud'bu, ne tak li, Lecha?
     - Skazhi  mne  otkrovenno, Roman,  a  esli  by  tak  postupili  s  tvoim
plemyannikom, chto by ty sdelal?
     - Esli by moj plemyannik povel sebya,  kak tvoj rodstvennik, ya by zadushil
ego sobstvennymi  rukami! Nadeyus',  takogo  pozora  mne nikogda ne  pridetsya
ispytat'! - zhestko chekanya kazhdoe slovo, otvetil Roman.
     -  Russkim  trudno  ponyat'  nashi  ustoi  i  nashi  obychai,  -  nasupilsya
Lecha-CHechen.
     -  A  s kakoj  stati  russkie  dolzhny ponimat' vashi  poryadki?  |to  vy,
nahodyas'  na  rossijskoj zemle,  dolzhny  znat',  uvazhat' i  pochitat' russkie
obychai.  -  Roman vneshne byl  spokoen, no, obshchayas' s  etim  loshchenym  i ochen'
samouverennym chechencem, vnutri vse bol'she i bol'she zavodilsya.
     -  Ob  etom  mozhno  dolgo  sporit', -  primiritel'nym  tonom progovoril
Lecha-CHechen. - O chem ty hochesh' prosit' menya?
     - Prosit'?
     Roman  vzglyanul na nego takim  tyazhelym vzglyadom, chto, navernoe, vpervye
gordyj chechenec ne vyderzhal vzglyada chuzhaka i zametno stushevalsya.
     - YA ne ochen' horosho znayu russkij yazyk, - popytalsya smyagchit' vpechatlenie
on. - YA hotel skazat' - predlozhit'.
     -  Hochu,  chtoby  ty, chisto po-muzhski, zabyl o  svoej mesti i ostavil  v
pokoe kazakov.
     Lecha-CHechen podumal nekotoroe vremya i potom skazal:
     -  YA delovoj chelovek i  lyublyu reshat' trudnye voprosy po-delovomu. Ty ne
vmeshivaesh'sya v rynochnye dela, ya zabyvayu o kazakah.
     - Ty stavish' mne uslovie? - snova "vzbuh" Roman.
     -   Oshibaesh'sya,  -  tut  zhe   vozrazil  tot.   -  YA   prosto  predlagayu
vzaimovygodnyj variant razresheniya konflikta.
     -  Davaj reshat' voprosy  po  mere  ih vozniknoveniya. YA  predlozhil  tebe
ostavit'  v pokoe kazakov:  esli ty prinimaesh' moe  predlozhenie, to ya obeshchayu
vernut'sya k tvoemu predlozheniyu, svyazannomu s rynkom.
     - YA podumayu, - sdelav pauzu, otvetil Lecha CHechen.
     - Skol'ko?
     - Nedelyu.
     - Tri dnya, - vozrazil Roman.
     -  Pust' budet  tri,  - soglasilsya tot  i  vstal. - Ochen'  zhal', chto my
vstretilis' pri TAKIH obstoyatel'stvah, kogda nevozmozhno pogovorit' o druzhbe.
     - U nas vse vperedi, - suho zametil Roman.
     - Nadeyus' na eto.  -  Ne  skazav bolee ni slova, Lecha-CHechen  vernulsya k
svoej mashine, sel,  za  nim  sela ego  ohrana, i  dzhip  ne toropyas',  slovno
pytayas' pokazat', chto CHechen nichego ne boitsya, ot容hal.
     Roman vernulsya k svoim  rebyatam, i Vasek-Bespalyj,  vytashchiv iz uha chut'
zametnyj naushnik, ozabochenno progovoril:
     - Ne nravitsya mne vse eto, oh, kak ne nravitsya, shef!
     - O chem ty? - ne ponyal Roman.
     - Myagko stelet, da zhestko spat'.
     -  Pust'  stelet: sam  i  budet  lezhat'  na  zhestkom, -  tverdo  skazal
kriminal'nyj lider.
     - Nu i  nagnal ty na nego zhuti, -  nervno usmehnulsya Vasek-Bespalyj.  -
Kazhduyu minutu ya stoyal kak  na bitom stekle:  dumayu, sejchas ne sderzhitsya etot
"cheh" poganyj i dast  otmashku  svoim otmorozkam. Dumal, pridetsya  ih,  pryamo
naprotiv  mentovki, iz  "Muhi" vzryvat'...  Kstati,  odnogo iz nih  ya uznal:
boevik iz otryada Basaeva.
     - A kak uznal?
     - Ego portret po vsemu  Dagestanu visel:  MVD v rozysk ego  ob座avilo. A
tebe ne stranno, chto on tak bystro soglasilsya na sokrashchenie sroka?
     - Mne  kazhetsya, skazhi  ya emu pro  odin den', on by i  tut soglasilsya, -
zametil Roman.
     - Pochemu?
     -  Uveren, nadavi ya  na nego sejchas, on nachal by torgovat'sya: skol'zkij
tip.
     -  Tvoimi ustami  da med by pit', -  s somneniem  proiznes ego  glavnyj
ohrannik.
     Ego  opaseniya  okazalis'  ne  bespochvennymi:  na  sleduyushchij  den' posle
vstrechi s chechenskim kriminal'nym avtoritetom Romana snova  popytalis' ubit'.
Stavropol'skij,  provedya neskol'ko  uspeshnyh vstrech, vozvrashchalsya domoj posle
polunochi.  Obychno Sanya-Bagor podvozil  ego k samomu pod容zdu, zatem vyklyuchal
dvigatel',  pervym vyhodil iz mashiny, za nim  Roman, v pod容zd pervym vhodil
tozhe Sanya-Bagor i, ubedivshis',  chto tam net nikakoj ugrozy, vpuskal i svoego
shefa. I etot ritual vsegda zhest-ko soblyudalsya bez kakih-libo izmenenij.
     V etot raz, to li ot ustalosti, to li ot togo, chto vremya bylo pozdnee i
bditel'nost'  neskol'ko   pritupilas',  Roman   ne   stal  dozhidat'sya,  poka
Sanya-Bagor vyjdet iz mashiny, sam vyshel pervym i napravilsya k pod容zdu.
     - Roman, podozhdi! - kriknul tot shefu, on lish' mahnul rukoj.
     Sanya-Bagor brosilsya za nim, no Roman uzhe podhodil k pod容zdu: tol'ko on
protyanul ruku, chtoby otkryt' dver', kak ona vdrug raspahnulas', i Roman edva
ne stolknulsya nosom k nosu s neznakomym molozhavym muzhchinoj.
     Sanya-Bagor  vyhvatil  iz-za  poyasa pistolet,  gotovyj tut  zhe nazhat' na
spuskovoj kryuchok, no neznakomec, skol'znuv  vzglyadom po Romanu, proshel mimo,
uspev po doroge ocenit' zhest Sani-Bagra i,  kak pokazalos' tomu, ukoriznenno
pokachat' golovoj, slovno osuzhdaya ego za nerastoropnost'.
     No ob etom  Sanya-Bagor vspomnil chut' pozdnee.  A  togda on uvidel,  kak
Roman skrylsya za dver'yu, i uslyshal ego nedovol'nyj golos:
     - Et' tvoyu mat'! - gromko rugnulsya shef.
     -  CHto takoe? - Sanya-Bagor vorvalsya v pod容zd s pistoletom v ruke i tam
uzhe i sam proshelsya "po matushke".
     Pryamo  pod  dver'yu  lezhal trup odnogo iz soprovozhdavshih  Lechu-CHechena na
vstrechu s Romanom,  chut' vyshe na ploshchadke pervogo etazha  raspolozhilsya vtoroj
trup:  u oboih v rukah byli pistolety s glushitelem,  a v  nagrudnom  karmane
kazhdogo imelas'  raciya,  prichem u  togo, chto lezhal blizhe  ko vhodu, iz racii
donosilsya golos s gortannym akcentom:
     - Dolozhite obstanovka! Dolozhite obstanovka!
     -  Pohozhe,  u  tebya, shef,  poyavilsya angel-hranitel'  na  zemle,  -  ele
vymolvil Sanya-Bagor, predstavivshij, chto moglo proizojti s ego nastavnikom, i
mgnovenno vspotevshij ot etogo.
     - Vyglyani, mozhet, etot "angel" eshche ne uletel na nebo? - poprosil Roman.
     - CHto za shutki, shef, kogda my chudom tol'ko chto izbezhali smerti?
     - Esli by  ne izbezhali, to  shutili by uzhe oni. - On kivnul na trupy.  -
Vyglyani, ya skazal!
     Sanya-Bagor otkryl dver'  i  oglyadelsya po storonam,  no  neznakomca, kak
govoritsya, i sled prostyl.
     - Ty horosho ego rassmotrel? - sprosil Roman.
     - Esli  chestno,  ne  ochen':  vse mysli  byli  o tebe, shef,  - priznalsya
Sanya-Bagor, -  hotya net, vspomnil: kazhetsya, on rugnul menya za  to, chto  ya ne
byl ryadom.
     - Pravda? Tak i skazal: ty chego, mol, takoj-syakoj?
     - Net,  on  ni  slova  ne skazal,  no vzglyanul  tak, slovno  skazal,  -
udivlenno progovoril Sanya-Bagor.
     - Vyhodit,  ne odnomu  mne  eto pokazalos',  - pokachal golovoj Roman. -
Vzglyanul na menya  svoimi sinimi glazami  i  budto by skazal:  my  eshche,  mol,
vstretimsya, priyatel'... Poslushaj, u menya takaya  ideya. - On dostal iz karmana
kozhanuyu  perchatku,  odel ee  na ruku  i naklonilsya  nad  tem,  chto lezhal  na
lestnichnoj ploshchadke, ponyuhal  dulo  ego  pistoleta, udovletvorenno  hmyknul,
potom to zhe samoe prodelal s tem, chto lezhal blizhe k vhodu. - Tak ya i  dumal:
dazhe  vystrelit'  ne uspeli.  - On  pripodnyal ruku  s pistoletom lezhashchego  u
dverej, napravil dulo v storonu dveri i nazhal na spuskovoj kryuchok:  s  tihim
hlopkom pulya vgryzlas' v dvernoj kosyak na urovne golovy.
     - Zachem, shef? - udivilsya Sanya-Bagor.
     - Nado zhe, na vsyakij sluchaj, otmazat' moego spasitelya: esli chto,  budet
pohozhe na ubijstvo v celyah samooborony. Vdrug  menty najdut ego otpechatki! A
ya  ne hochu byt' neblagodarnym. I eshche: voz'mi  u  togo pistolet, a  u etogo -
raciyu.
     - A eto zachem?
     - Nado zhe "otblagodarit'" ih hozyaina.
     - Ponyal, shef.
     - A teper' edem k tebe.
     - Pochemu, shef?
     - Ty hochesh', chtoby tebya zamuchili voprosami? Povezlo, chto  nas nikto  ne
videl!
     - A vdrug kto-to videl ili slyshal, kak mashina pod容zzhala?
     -  Pover',  dorogoj  Sanek, vryad  li komu-to zahochetsya vmeshivat'sya, tem
bolee esli  budut sprashivat'  o moej mashine.  Ty zhe znaesh', chto ya sdelal dlya
nashego pod容zda?
     - Da, takie  babki  vtyuhal v remont, chto na  nih  vpolne mozhno bylo eshche
odnu hatu kupit'...
     - Ne znaesh' ty zhizni, Sanek, eti den'gi  - otlichnoe vlozhenie: blagodarya
im mne mozhno ne bespokoit'sya, chto kto-to iz sosedej menya sdast.

     Soobshchat'  milicii oni,  konechno zhe, ne stali, vo  izbezhanie  vyzovov na
doprosy,  a na  sleduyushchij  den' Marianna  ot  sosedej uslyshala o "koshmarnom"
dvojnom  ubijstve,  proizoshedshem  v ih  pod容zde.  V  gazetah  napisali  "ob
ocherednoj razborke kriminal'nyh struktur" i o tom,  chto dvoe pogibshih, "sudya
po  vsemu,  byli  naemnymi  ubijcami,  a  odin  iz  nih  davno  nahodilsya  v
federal'nom rozyske".
     "Porazhaet, - pisal korrespondent, -  ih  zagadochnaya smert':  ni edinogo
sleda na tele ubityh ne obnaruzheno, a sudmedeksperty otkazalis'  otvechat' na
kakie-libo voprosy, svyazannye s prichinoj smerti..."
     Konechno  zhe, doznavatel', kotoromu  bylo porucheno rassledovat' strannuyu
smert'  dvuh  prestupnikov, oprashival Romana, ne znaet li  on  chego-to,  no,
uznav o tom, chto ego v tu noch' ne bylo doma, poteryal k nemu vsyakij interes.

     Posle  etogo nesostoyavshegosya pokusheniya  Roman nakonec ponyal,  chto vragi
vser'ez vzyalis' za nego, a potomu soglasilsya na predlozhenie Vas'ka-Bespalogo
usilit' svoyu ohranu. Teper' Romana  Stavropol'skogo, krome vechnogo "synka" -
Sani-Bagra,   kotoryj  kruglosutochno   nahodilsya  ryadom   s   shefom,   vezde
soprovozhdali  dvoe vpolne derzkih rebyat.  Proshlo neskol'ko dnej, poka rebyata
Vas'ka-Bespalogo   vysledili   Lechu-CHechena,  obezvredili   ego   ohrannikov,
pred座avili emu  raciyu, nastroennuyu na ego chastotu, kotoruyu tot  ne dogadalsya
smenit', a potom zadali vopros, kotoryj velel zadat' Vasek-Bespalyj:
     - A teper' skazhi, Lecha-CHechen: kak by ty postupil, esli by v tvoih rukah
okazalsya tot, kto hotel tebya ubit'? Tol'ko uchti, ot tvoego otveta zavisit...
     - ...moya zhizn'? - dogovoril za parnya Lecha-CHechen.
     - Soobrazhaesh'... - usmehnulsya tot.
     - YA by - porval ego na kuski!
     Esli by Lecha-CHechen stal yulit' i umolyat' sohranit' emu zhizn', oni dolzhny
byli by ego  ubit', no etot otvet daril emu  zhizn', no zhizn' na urovne zhizni
rasteniya.
     - CHto zh, ty sam opredelil svoyu  sud'bu. - Starshoj kivnul svoim rebyatam,
i te skrutili Lechu i razvernuli spinoj.
     Starshoj napravil dulo pistoleta s glushitelem tochno tuda, kuda nakazyval
Vasek-Bespalyj, i vystrelil. Lecha-CHechen zakrichal, no emu tut zhe sunuli v rot
klyap i  po znaku starshogo opustili na travu.  Ot boli tot strashno korchilsya i
dazhe skvoz' klyap mozhno bylo razobrat' ego mol'bu:
     - Ubejte menya! Ubejte!
     - Net, ty  ostanesh'sya v  zhivyh, i vse svoi den'gi potratish' na lechenie,
kotoroe tebe ne pomozhet.  Budesh' muchat'sya i zhit'. Ne sovetuyu stuchat' mentam:
na etom pistolete pal'cy tvoego parnishki. Kak vidish', my v perchatkah. Budesh'
suetit'sya,  i  tvoya zhizn' oborvetsya. Ponyal,  mraz'?  - Dlya ubeditel'nosti on
pnul ego v zhivot, i  Lecha-CHechen tut zhe kivnul. - I moj tebe poslednij sovet:
dergaj iz Rossii i navsegda zabud', chto ty kogda-to mog komu-to prikazyvat',
ponyal?
     Lecha CHechen snova kivnul, i oni tut zhe ischezli...

     Zabegaya vpered, zametim: Lechu-CHechena obnaruzhili cherez polchasa i otvezli
v bol'nicu. Emu ochen' hotelos'  otomstit'  Romanu Stavropol'skomu, no  vrachi
ob座avili,  chto  on  nikogda  ne smozhet ni  hodit', ni  dvigat' rukami.  |tot
prigovor vrachej nastol'ko ego napugal, chto on s pomoshch'yu svoego yurista bystro
rasprodal vsyu nedvizhimost', perevel finansy v SHvejcariyu i  vskore ochutilsya v
odnoj iz samyh prestizhnyh klinik v Evrope.
     Usiliya luchshih vrachej ne prinesli uspeha, i on pod neusypnym nablyudeniem
samyh  dorogih  specialistov   prozhil  eshche  paru  let,   ispytyvaya  strashnye
mucheniya...

     A na  Romana Stavropol'skogo bylo soversheno eshche odno pokushenie - v etot
raz na nego  vser'ez  obozlilas' smeshannaya  tataro-dagestanskaya gruppirovka,
chleny  kotoroj  okazalis'  priverzhencami  vahhabitov.  Oni  prigovorili  ego
potomu,  chto  lyudi  Romana  Stavropol'skogo,  zastaviv  ubrat'sya  iz  strany
Lechu-CHechena,  polozhili  konec   denezhnomu  potoku,   kotorym  on  vahhabitov
postoyanno podpityval. No i eto pokushenie  sorvalos' blagodarya  vmeshatel'stvu
zagadochnogo goluboglazogo blondina...


     Strannyj neznakomec
     Tot  solnechnyj  avgustovskij  den'  Roman Stavropol'skij  provel  ochen'
nasyshchenno: vstretilsya s  neskol'kimi avtoritetnymi lyud'mi,  s kotorymi luchshe
bylo iskat'  puti sblizheniya, nezheli vstupit' v  konfrontaciyu. Razgovory byli
trudnymi, no Romanu udalos' najti obshchij yazyk i vyvesti  na  put' peregovorov
odnih, a s drugimi ustanovit' ustojchivoe peremirie.
     Kak by tam ni bylo, no vse oni  rasstalis' s mysl'yu o tom, chto  vstrecha
byla plodotvornoj dlya kazhdoj iz storon.
     Domoj Roman vozvrashchalsya v raduzhnom nastroenii, ne podozrevaya o tom, chto
za  neskol'ko  nedel'  do  etogo  dnya  dvum chechenskim  boevikam,  special'no
vyzvannym iz CHechni kak specam po unichtozheniyu  avtotransporta, bylo prikazano
vzorvat' ego mashinu.
     Terroristov  snabdili  shemami  marshrutov,  po  kotorym  Roman   obychno
vozvrashchalsya  domoj.  V  opredelennyh,  udobnyh  dlya   strel'by  tochkah  etih
marshrutov, v tajnikah ukryli granatomety i drugoe oruzhie. Terakt  dolzhen byl
stat' mest'yu za poteryu vahhabitami deneg, postupavshih im ot Lechi-CHechena.
     Killery so  vsej ser'eznost'yu vzyalis' za zadanie,  vypolnenie  kotorogo
sulilo  im  dovol'no  prilichnuyu  summu  voznagrazhdeniya.  Neskol'ko  dnej oni
doskonal'no  izuchali  vse  marshruty,  mesta  chastyh  poyavlenij  "ob容kta"  i
ostanovilis', nakonec, na ego kvartire, gde prozhivala Marianna s det'mi.
     Posle neskol'kih pokushenij Vasek-Bespalyj, rukovoditel'  ohrany Romana,
razrabotal  celuyu sistemu obespecheniya bezopasnosti  svoego shefa,  vsyakij raz
menyaya ne tol'ko marshrut sledovaniya, no i peresazhivaya Romana iz odnoj  mashiny
v druguyu. Zachastuyu  dazhe blizhajshee  okruzhenie ne znalo, kakim  marshrutom oni
poedut  i v kakoj  mashine. No,  kak govoril Koz'ma  Prutkov,  nel'zya  ob座at'
neob座atnoe: nevozmozhno vzyat'  pod kontrol' kazhdyj dom i  kazhdyj kust. Kakimi
by  marshrutami  oni ne ezdili, kak by ne  menyali mashiny Romana, no  rano ili
pozdno, on dolzhen byl poyavit'sya v svoem dome.
     Konechno,  rebyata Vas'ka-Bespalogo regulyarno  proveryali i dom Romana,  i
sosednie doma, proveryali i v etot den'. Odnako, proveriv, ushli.
     Naemnye ubijcy privlekli iz mestnoj chechenskoj obshchiny  za horoshie den'gi
neskol'kih  pomoshchnikov.  Snabzhennye  raciyami  i   rasstavlennye  po   raznym
marshrutam  oni dolzhny  byli soobshchit' o priblizhenii  "ob容kta"  k domu, chtoby
killery  nahodilis'  v  sostoyanii  polnoj  boevoj gotovnosti. Odin  iz  nih,
kotoromu  byla prednaznachena uchast', shodnaya  s  rol'yu kamikadze, dolzhen byl
pod vidom bomzha spryatat'sya na cherdake doma, gde prozhivaet sem'ya "ob容kta".
     Poluchiv podtverzhdenie o priblizhenii "ob容kta", emu nuzhno bylo  vytashchit'
iz shrona granatomet i zanyat'  mesto u sluhovogo okna. Ego chered dejstvovat'
nastupal tol'ko  v tom  sluchae, esli naparnik, oblyubovavshij  cherdak  drugogo
doma, terpel neudachu.
     |tot  vtoroj,  poluchiv sootvetstvuyushchij  signal, napravlyalsya  na  cherdak
sosednego doma, mimo kotorogo obyazatel'no dolzhen byl proehat' "ob容kt".
     Kak  tol'ko  killer-dva poluchil  v  tot  vecher  soobshchenie,  chto  mashina
"ob容kta" i  mashina  soprovozhdeniya dvizhutsya po marshrutu  "nomer dva",  a sam
"ob容kt"  nahoditsya vo vtoroj  mashine, on pospeshil na zaranee prigotovlennoe
dlya naneseniya udara mesto.
     Tam  on  razgreb nebol'shuyu kuchu musora,  podnyal plotnyj karton,  dostal
iz-pod nego bazuku  i skorostrel'nuyu  vintovku  s  opticheskim pricelom: esli
posle  vzryva  granaty kto-to  ostanetsya  v  zhivyh,  v hod  byla  by  pushchena
vintovka.
     Udobno raspolozhiv oruzhie, on tut zhe soobshchil svoemu naparniku:
     - YA na meste: zhdu gosta!
     - Allah akbar! - otozvalsya "bomzh".
     - Allah akbar! - tozhe proiznes soobshchnik i, negromko,  no veselo zarzhav,
otklyuchil raciyu, izgotovil oruzhie k vystrelu i stal vnimatel'no vsmatrivat'sya
v slabo osveshchennuyu dal' ulicy.
     Obe  poyavivshiesya  mashiny  byli  emu  horosho   znakomy:  nedarom  oni  s
naparnikom stol'ko dnej ih izuchali. Izdav kakoj-to radostnyj gortannyj zvuk,
on stal tshchatel'no pricelivat'sya.  Kazalos', eshche  nemnogo i smertel'nyj zaryad
vyrvetsya iz truby granatometa. Terrorist byl nastol'ko  pogloshchen predstoyashchim
vystrelom, chto ne obratil vnimanie, kak v ego storonu mel'knula ten'.
     Eshche mgnovenie i on nadavit na spusk, no etogo miga emu i ne hvatilo: on
pochuvstvoval,  kak  ego shejnye  pozvonki  hrustnuli,  telo  obmyaklo,  a ruki
vypustili granatomet. Esli telo, gluho stuknuvshis' o balku perekrytiya, upalo
na zahlamlennyj pol, to granatomet  podhvatila sil'naya ruka molodogo muzhchiny
i ostorozhno opustila na lezhashchij ryadom matrac.
     Podnyav  s  pola  vintovku,  neznakomec  vzglyanul  v  optiku  v  storonu
dvizhushchihsya mashin i, udovletvorenno hmyknuv, uzhe hotel opustit' oruzhie, no  v
etot mig zapishchala raciya, i gortannyj golos vzvolnovanno voskliknul:
     - Ali, pochemu ne strelaesh?
     "Gospodi, eshche gde-to odin!" - podumal neznakomec.
     On snova prinik  k opticheskomu pricelu i  prinyalsya osmatrivat' sosednie
zdaniya. Vot-vot mashiny okazhutsya v zone pricel'nogo ognya "bomzha", kotoryj, ne
uslyshav ni vystrela naparnika, ni ego otveta na svoj vopros, uzhe gotovilsya k
strel'be.
     V tot moment, kogda on priladil  na  pleche granatomet i stal vycelivat'
mishen',  neznakomec,  tol'ko  chto  obez-vredivshij  ego  naparnika,  pojmal v
opticheskom  pricele  sosredotochennoe  lico strelka. Moshchnaya  optika pozvolila
razglyadet' dazhe  ego  palec  na  spuskovom  kryuchke  granatometa.  Neznakomec
vystrelil,  i  pulya  voshla v  lob  "bomzha"  kak  raz  v  tot  moment,  kogda
smertonosnaya granata gotova byla pokinut' stvol granatometa. "Bomzh" dernulsya
i  granata,  vyrvavshayasya na  svobodu,  razorvalas' chut'  sboku ot  mashiny, v
kotoroj ehal Roman Stavropol'skij.
     Vo vremya sledovaniya po marshrutu Vasek-Bespalyj, kak i polozheno opytnomu
razvedchiku, mashinal'no "skaniroval" cherdaki i kryshi vseh domov, mimo kotoryh
oni  proezzhali. |to bylo netrudno,  tak  kak doma  byli v osnovnom treh- ili
chetyrehetazhnye.  Pered  tem  kak  oni  povernuli  k   domu  Stavropol'skogo,
Vasek-Bespalyj  zasek  dve  pochti odnovremennye vspyshki  v  cherdachnyh  oknah
stoyashchih  naprotiv domov  -  odnu  slabuyu,  druguyu moshchnuyu.  Mgnovenie  spustya
donessya stol' znakomyj po  Afganistanu zvuk vystrela tyazhelogo granatometa  i
razdalsya vzryv sprava ot mashiny.
     Oba voditelya rezko tormoznuli, vse vyskochili iz mashin, dvoe, po prikazu
Vas'ka-Bespalogo,  ostalis' prikryvat' svoego shefa, a ostal'nye  brosilis' k
oboim domam,  v oknah kotoryh poyavilis' vstrevozhennye lica.  Vasek-Bespalyj,
prihvativ  dvuh  rebyat,  ustremilsya k domu, na cherdake  kotorogo on  zametil
pervuyu vspyshku, po-vidimomu, ot vintovki.
     U   samogo   vhoda  na  cherdak   Bespalyj  stolknulsya   s  goluboglazym
neznakomcem,  derzhashchim vintovku s optiche-skim pricelom dulom  vniz. Vasek, s
pistoletom v ruke, gotovyj  v lyuboj  moment vystrelit', nastorozhenno smotrel
na muzhchinu.
     -  Vot trofej  vzyal, - mirolyubivo progovoril  tot. - Horoshaya  vintovka,
zagranichnaya, mozhet, vam prigoditsya? - On druzhelyubno protyanul oruzhie.
     No Vasek-Bespalyj vse  eshche byl nastorozhen  i, kazalos', vot-vot  pustit
pistolet  v hod. Kakim-to  neulovimym  dvizheniem  neznakomec vyhvatil u nego
oruzhie.
     - Ne stoit,  - spokojno zametil on, tut zhe protyanul pistolet i vintovku
otoropevshemu Vas'ku-Bespalomu, dobaviv pri etom: - Hlopotno eto...
     - Vy, chto li, pristrelili granatometchika? - s vyzovom sprosil Bespalyj.
     - Ne tol'ko ego, - utochnil neznakomec i kivnul v storonu cherdaka.
     Vasek-Bespalyj zaglyanul vnutr' cherdaka, rassmotrel tam lezhashchee na  polu
telo i ozadachenno osvedomilsya:
     - Vyhodit, my vam dolzhny eshche i spasibo skazat'?
     - Mozhet i vyhodit, - ulybnulsya goluboglazyj.
     - A vam-to chem nasolili eti "chehi"?
     - Mne lichno - nichem! - otvetil neznakomec.
     -  Togda,  esli  ne  vozrazhaete,  pojdemte,  poznakomimsya  s  shefom?  -
predlozhil Vasek-Bespalyj, nevol'no pronikayas' pochteniem k  etomu neponyatnomu
cheloveku.
     Vpervye byvshij  razvedchik oshchutil sebya novichkom pered strannym ulybchivym
parnem.
     - Ne vozrazhayu. Tol'ko est' odna pros'ba.
     - Kakaya?
     - Davajte vernemsya na cherdak.
     - Zachem? - nastorozhilsya on.
     - Uvidite sami...
     - Horosho.
     Oni  voshli  na cherdak,  neznakomec  vzyal  u Vas'ka-Bespalogo  vintovku,
tshchatel'no proter, zatem vlozhil ee v  ruki ubitogo im chechenca  i  vzglyanul na
svoego sobesednika.
     - Pravil'no soobrazili, - odobril Vasek-Bespalyj. - Pust' mentam raboty
dobavitsya  -  golovu  polomayut:  zachem  odin  chechenec  drugogo  ubil  i  kak
vintovochka v Rossiyu popala...
     - Hlopotno eto, - povtoril  svoyu neobychnuyu priskazku neznakomec i pozhal
plechami.
     - Vy, chasom, ne afganec?
     - A pochemu vy sprosili?
     - Horosho soobrazhaete po etomu delu...  YA sam  v Afganistane ne odin god
provel, a vy?
     - Byval i ya tam... - kak-to neopredelenno podtverdil neznakomec.
     Razgovarivaya, oni spuskalis' po  lestnice. A  kogda  vyshli  na  ulicu i
minovali tusklyj fonar' u pod容zda, Vasek-Bespalyj ostanovilsya,  ostanovilsya
i neznakomec. Vasilij pristal'no osmotrel neznakomca s nog do golovy.
     - Vyrazhenie sredi nashih desantnikov v Afgane izvestnoe: "Hlopotno eto!"
-  progovoril Vasek-Bespalyj. - U  Reksa  ono lyubimym bylo. Sam  ya s  nim ne
vstrechalsya, no mnogo slyshal. Vy, chasom, ne Reks?
     -  Za  Rechkoj  u  mnogih  rebyat  prozvishcha  byli,  -  tumanno  otozvalsya
neznakomec.  -  Inogda  i  menya Reksom  nazyvali.  No  segodnya  razve  imeet
znachenie, kogo, kak i gde nazyvali? U menya i drugie prozvishcha byli...
     - Verno, - soglasilsya tot.
     Kogda oni podoshli k Romanu Stavropol'skomu, k  nim prisoedinilas' i  ta
gruppa, chto obsledovala cherdak doma, v kotorom on zhil.
     - Tam  ubityj  "cheh",  otstrelyannyj granatomet i vintovka s optikoj,  -
dolozhilsya starshij gruppy i dobavil: - Klassnyj vystrel: tochno v lob!
     -  SHef, eto  nash spasitel'! -  ukazal  Romanu Stavropol'skomu na svoego
sputnika Vasek-Bespalyj.
     Roman srazu uznal goluboglazogo neznakomca:
     - Pogovorim?
     - Obyazatel'no, - s ulybkoj soglasilsya tot.

     Kak  okazalsya  etot  strannyj  chelovek,  v  proshloj zhizni  nosivshij imya
Savelij Kuz'mich Govorkov, po prozvishchu Beshenyj, v Stavropol'skom krae?
     I pochemu on stal angelom-hranitelem pervogo "russkogo Vora" na Kavkaze?
     CHtoby otvetit'  na  eti  voprosy,  nuzhno  nemnogo  vernut'sya  nazad, na
ostrov, kuda ego zamanil SHiroshi...

     ...Savelij  stoyal pered SHiroshi  i  pytalsya  osmyslit'  pravdu,  kotoruyu
uslyshal ot nego.
     - Vyglyadit tak, chto ya ne tol'ko ne imeyu prava pred座avlyat'  vam kakie-to
pretenzii, no eshche dolzhen ispytyvat'  blagodarnost' za to, chto  vy spasli mne
zhizn', - nedovol'no proiznes on.
     - Vyhodit tak, - ohotno soglasilsya SHiroshi, - no  ya zhdu ot vas  vovse ne
blagodarnosti.
     - Ponyatno, - kivnul Beshenyj.
     Tol'ko posle ob座asnenij  SHiroshi on  osoznal tragicheskuyu dvusmyslennost'
svoego  polozheniya: buduchi vpolne zhivym  i zdorovym, oficial'no  on pogib  na
glazah u mnogih  i byl  torzhestvenno otpravlen v poslednij  put' pri bol'shom
stechenii naroda. Konechno, Voronov, Bogomolov i, navernyaka, Dzhuliya, poveryat v
etu donel'zya pravdopodobnuyu istoriyu. No kak  k nej otnesutsya  mnogochislennye
byurokraty  demokraticheskoj  Rossii? Tak  ili inache,  ob座avivshis' v Moskve  s
"togo  sveta",  Savelij  Govorkov  sozdast  svoim  blizkim  kuchu problem.  V
protivnom  zhe sluchae on okazyvalsya polnost'yu vo  vlasti SHiroshi,  kotoryj vse
eto vremya vnimatel'no smotrel na nego.
     -  Savelij  Kuz'mich,  ya prekrasno  ponimayu  slozhnost' vashego  nyneshnego
polozheniya, i tem bolee ne  hochu za-stavlyat' vas postupat' protiv vashej voli,
no, boyus',  segodnya u vas net inogo  puti, kak soglasit'sya  sotrudnichat'  so
mnoj.  Nadeyus', vy  skoro  obnaruzhite  v svoem  polozhenii  nemalye  plyusy, -
obratilsya k Saveliyu mogushchestvennyj hozyain.
     - Kakie? - perebil ego tot.
     - Mozhet byt', pervyj raz  v  svoej  zhizni  vy stali polnost'yu svobodnym
chelovekom,  ni ot  kogo  ne  zavisyashchim - ni  ot Bogomolova i ego  sluzhebnogo
polozheniya,  ni ot nastroeniya ili dushevnogo sostoyaniya sem'i  ili  Voronova. U
vas polnost'yu razvyazany ruki...
     -  ...chtoby  vypolnyat' vashi  zadaniya?  - s  nedobroj  ulybkoj  zakonchil
Savelij.
     - Vyhodit tak, - s udovletvoreniem soglasilsya SHiroshi. - No tol'ko v tom
sluchae, esli  eto zadanie  stanet vashim. Inymi slovami, vy nikogda ne budete
slepym ispolnitelem prikazov, ya vizhu vas v kachestve ravnopravnogo soyuznika i
partnera.
     - Obeshchayu  vser'ez  rassmotret'  vashe  predlozhenie.  - Savelij  ne videl
nikakoj neobhodimosti  soglashat'sya ili  otkazyvat'sya: predstoyalo eshche  mnogoe
vyyasnit'.
     -  Skazhite  mne, gospodin SHiroshi, tol'ko  chestno i  otkrovenno,  kto vy
takoj? Poka ya  znayu, chto vy  - razocharovavshijsya Posvyashchennyj! - Golubye glaza
Saveliya smotreli  pronzitel'no  i nemnogo nasmeshlivo.  - Soglasites', poka u
menya malovato informacii, chtoby prinyat' vashe predlozhenie.
     -  YA - chelovek,  dejstvuyushchij  po  svoemu razumeniyu i v sootvetstvii  so
svoimi ubezhdeniyami, - s dostoinstvom otvetil SHiroshi.
     - Neplohaya  zhiznennaya poziciya,  -  ne bez  ironii odobril Beshenyj, - no
nel'zya li nemnogo podrobnee?
     - Vy  zhdete ot menya anketnyh  dannyh? - s vidimym  razdrazheniem sprosil
SHiroshi. - U menya  tak mnogo  biografij, prichem,  nastol'ko dostovernyh,  chto
samye ser'eznye sekretnye sluzhby,  v chastnosti CRU, Mossad i |m-Aj-5 nikakih
nesootvetstvij  i protivorechij  v  nih  ne obnaruzhili.  A  vy-to  uzh  v  nih
obyazatel'no zaputaetes' - vy ne analitik, ne logistik, a chelovek dejstviya.
     - Priznajtes', vy ved' ne yaponec?
     Ne  slishkom  raskosye  glaza  SHiroshi  smotreli  na  Saveliya  s  lukavoj
usmeshkoj.
     - Konechno,  net.  I predvoshishchaya  vash  sleduyushchij vopros,  skazhu -  byt'
yaponskim biznesmenom prestizhno,  ih  v mire uvazhayut, a  krome togo, ya vsegda
ispytyval k Vostoku interes i voshishchenie. Vot  i zahotel  sygrat' etu  rol'.
Pomnite, ya govoril vam, chto ya akter-neudachnik, vystupayushchij pered samoj uzkoj
i vzyskatel'noj auditoriej - pered samim soboj...
     - Kak zhe, pomnyu. - Savelij predchuvstvoval, chto SHiroshi snova uvil'net ot
konkretnyh  otvetov.  -  No   skazhite   vse-taki  -  kto  vy,  hotya   by  po
proishozhdeniyu,  -  nastaival  on,  zhelaya   dobit'sya  pust'  samoj  malen'koj
opredelennosti ot etogo neulovimogo tipa.
     - YA  kak-to uzhe govoril vam, a vy,  navernoe, zabyli, chto vo mne est' i
russkaya, i  shotlandskaya krov'. Esli vam ugodno, mozhete nazyvat' menya Malkolm
ili Feliks Andreevich, a mozhno prosto Feliks. - SHiroshi druzhelyubno ulybnulsya.
     - A, mozhet, Feniks? - poshutil Savelij.
     -  Ugadali, - tak menya nazyvali v  detstve, - na polnom ser'eze otvetil
SHiroshi.
     -  Potomu, chto  vy,  kak  ta mificheskaya  ptica, vsegda vozrozhdalis'  iz
pepla?
     - Ne bez togo. - SHiroshi ne podhvatil shutku.
     On shchelknul pal'cami, sdelal kakoe-to dvizhenie,  slovno risuya  v vozduhe
okruzhnost', i prosheptal chto-to s otreshennym vzglyadom.
     Savelij  s  izumleniem  uvidel,  kak   cherez  sekundu  po  obeim  rukam
sobesednika   ot  kistej   vverh  pobezhali  yarko-krasnye  ogon'ki,   kotorye
ostanovilis' i  zaplyasali  na  plechah, po tri  na  kazhdom. Verhushki  plameni
priobreli kakoj-to zelenovatyj ottenok.  Savelij s interesom protyanul k  nim
ruku, no tut zhe otdernul - zhar byl nastoyashchij, kak na gazovoj plite.
     SHiroshi vossedal  s  nevozmutimym vidom,  zakryv  glaza. Potom prosheptal
chto-to, i ogon'ki mgnovenno ischezli.
     - Ko  vsem svoim dostoinstvam  vy  eshche  i  volshebnik?!  - s  ironiej, v
kotoroj  prisutstvovala  izryadnaya   dolya  kakogo-to   detskogo  vostorga   i
lyubopytstva, voskliknul Savelij.
     -  Vy neprostitel'no zabyvchivy, Savelij Kuz'mich,  govoril zhe ya vam, chto
mnogo let  prorabotal v cirke. YA slyshal, chto teper' v Rossii poshlo poval'noe
uvlechenie vsyakimi magicheskimi shtuchkami i razvilos'  nemerenoe chislo belyh  i
chernyh magov. A vy verite v magiyu?
     - Ne ochen'.
     -  Vot  i  ya ne  ochen'. Odnako poroj  sluchayutsya dejst-vitel'no strannye
veshchi. Ne uveren, chto pomnite, no ya vam opredelenno govoril, chto odin iz moih
shotlandskih predkov, nekij  Torkill Mak-Fej  sostoyal v ordene  tam-plierov i
zanimal  tam nekotoroe  vremya  pochetnuyu  i  vliyatel'nuyu  dolzhnost'  kaznacheya
shotlandskoj  lozhi.  |ti rycari-monahi  - rebyata ser'eznye,  nastoyashchie bojcy,
zabiyaki etakie, - SHiroshi ulybnulsya s takim vidom, budto tol'ko vchera obshchalsya
s  kem-to iz chlenov ischeznuvshego, mnogo vekov  nazad ordena,  - ne cheta etim
zhalkim intriganam masonam, kotorye voobrazhayut sebya ih naslednikami.
     - Pochemu?
     -  Tampliery  mechtali  vosstanovit'  v Ierusalime  Hram,  no  saraciny,
kstati, predki nyneshnih arabov, izgnali ih  iz  Svyatoj zemli.  Odnako rycari
umudrilis'  vyvezti  ottuda  ne  tol'ko  basnoslovnye  dragocennosti,  no  i
kollekciyu  drevnih rukopisej,  v  kotoryh  soderzhatsya  tajnye znaniya iudeev,
sekrety  Kabbaly,   tainstva  osnovopolozhnikov  sufizma.  Vse  eti  rukopisi
hranyatsya teper' v biblioteke moego shotlandskogo zamka, gde mnogo let nazad ya
obnaruzhil podrobnye opisaniya magicheskih ritualov kel'tskih druidov.
     - Nu i  chto?  -  perebil sobesednika Savelij,  kotoromu nachal nadoedat'
etot istoricheskij ekskurs.
     -  A to, chto  mnogie  ritualy, predstav'te sebe, dejstvenny do sih por.
Nado tol'ko v nih verit'.
     - Verit'? - nedoumenno peresprosil Savelij.
     - Vy zhe ne otricaete Veru, k primeru, v Uchitelya?
     -  Uchitel'  sovsem  drugoe delo,  a  tut  kolduny  kakie-to,  shamany. -
Beshenogo oskorbilo samo upominanie Uchitelya v podobnom kontekste.
     - YA ne  sravnivayu Uchitelya ni  s  kem,  ne perezhivajte!  - primiritel'no
zametil SHiroshi. - YA  privel  ego v  primer  isklyuchitel'no kak  vozmozhnost' i
neobhodimost' Very. Vy zhe Posvyashchennyj i ne risknete otricat', chto sushchestvuet
tonkaya i zybkaya gran' mezhdu Vidimym i Nevidimym.
     - Nesomnenno! - soglasilsya Savelij.
     - Togda kakaya raznica,  kakim obrazom my  preodolevaem  etu  gran'  - s
pomoshch'yu  li  cheloveka,  obladayushchego  darom   predvideniya  ili  kakogo-nibud'
predmeta, sluzhivshego atributom drevnego kul'ta, ili s pomoshch'yu zaklinaniya, to
est' opredelennoj kombinacii slov? - Zakonchiv mysl', SHiroshi vynul iz karmana
belosnezhnyh  sharovar nebol'shoj  konusoobraznyj  kameshek  i  vershinoj  konusa
napravil ego na ekran televizora.
     |kran  zasvetilsya. Na nem  poyavilis' horosho znakomye Saveliyu dve  bashni
Mezhdunarodnogo torgovogo centra v N'yu-Jorke, zatem bol'shoj samolet,  kotoryj
cherez mgnovenie  vrezalsya v  odnu iz bashen.  Bashnya obrushilas'. SHiroshi  zazhal
kamen' v ruke. |kran pogas.
     - Fragment novogo gollivudskogo boevika? - pointeresovalsya Beshenyj.
     - Esli by, - pechal'no otvetil SHiroshi,  - eto  na  samom dele proizojdet
primerno cherez tri mesyaca, osen'yu.
     - No znaya ob  etom, razve nel'zya eto predotvratit'?! - s  udivleniem na
grani vozmushcheniya sprosil Savelij.
     - Dazhe  v tesnom  soyuze s vami u menya nichego ne vyjdet.  Slishkom daleko
vse zashlo. YA upustil moment, a teper' pozdno, - s ogorcheniem otvetil SHiroshi.
     - Kto eti bezumnye kamikadze?
     - Islamskie  fundamentalisty. Glavnym  vinovnikom  budet ob座avlen nekij
Ben Laden.
     - Slyshal o takom. A kto stoit za nim?
     -   Voshishchayus'  vashej  soobrazitel'nost'yu,  Savelij  Kuz'mich!  Konechno,
fanatichnomu  i ne ochen' obrazovannomu Ben Ladenu splanirovat'  i osushchestvit'
takuyu terroristicheskuyu akciyu ne pod silu. A cheloveka, kotoryj za etim stoit,
ya znayu, mozhno skazat',  s ego detskih let. Mal'chishkoj, on  neredko  provodil
letnie  kanikuly v moem zamke. YA rastil i uchil ego,  ochen' rano ugadav v nem
neobychajnogo geniya.
     - Geniya? - nedoverchivo otozvalsya Beshenyj.
     - Imenno, geniya!  -  ubezhdenno podtverdil SHiroshi. - Takie blistatel'nye
umy rozhdayutsya raz v neskol'ko stoletij.
     - I v kakoj zhe oblasti on genij?
     -  Vo vseh! Pribav'te k  tomu  fantasticheskuyu harizmu i pri etom polnoe
otsutstvie lyubyh norm i tormozov.
     - V kakom smysle?
     - Da v tom, chto etot chelovek sposoben na VSE!
     - On arab?
     -   Net.   CHistyj  evropeec.   Iz   katolicheskoj  sem'i.   Polufrancuz,
poluispanec.  Po  otcovskoj  linii  proishodit  iz roda gercogov  Gizov,  po
materinskoj - pryamoj potomok korolej Kastilii, -  uvazhitel'no proiznes on. -
Tak vot, Anri  Giz neskol'ko let nazad  prinyal  Islam i vzyal imya  proroka  -
Mohamed. Musul'mane-fundamentalisty ego bogotvoryat i preklonyayutsya pered nim.
     - A chego vash genij dobivaetsya? - sprosil Savelij.
     SHiroshi s neskol'ko naigrannym udivleniem natyanuto ulybnulsya.
     - Izvestno chego, vlasti.
     - Vlasti? - nedoumenno peresprosil Savelij.
     - Da, absolyutnoj vlasti. On  vbil sebe v golovu, chto prednaznachen stat'
absolyutnym monarhom mira i neuklonno dvizhetsya k  etoj celi. Nichto drugoe ego
ne interesuet. On vidit sebya vo glave  edinogo mirovogo gosudarstva,  skoree
vsego   islamskogo,  ibo  islamskij  fundamentalizm,   po   ego   ubezhdeniyu,
prevoshodno sootvetstvuet absolyutistskoj vlasti.
     -  A  takoe  vozmozhno?  -  Hotya  Beshenyj  i  stalkivalsya  s  chechenskimi
boevikami-vahhabitami, no v perspektivu, narisovannuyu SHiroshi, emu verilos' s
bol'shim trudom.
     - Drug moj, segodnya na Zemle vozmozhno bukval'no VSE. Bor'ba Dobra i Zla
obostryaetsya  -  nikogda  ne  zabyvajte  o  mnogochislennyh  posledovatelyah  i
naslednikah  SHakala. Kstati, pervyj vash dubler pogib  v  Moskve  ot ruki ego
cheloveka.
     - Tak etot vash Giz ispolnyaet volyu SHakala?
     -  Vse namnogo slozhnee. Sam SHakal ne  uspel s  nim vstretit'sya, a sredi
ego naslednikov Anri malo komu po zubam.  No sama ideya podchinit' mir odnomu,
pust' genial'nomu, no bezumcu, lyudyam SHakala v  vysshej stepeni lyubezna, i oni
budut uchastvovat' v lyubyh akciyah, chtoby ee voplotit'.
     - A v  chem zadacha  lyudej  etogo SHakala? Napomnite mne v dvuh slovah.  -
Savelij pochuvstvoval, chto  pered licom  podobnoj ugrozy  miru  on  ne  mozhet
ostavat'sya v storone.
     -  Nichego  neobyknovennogo:  podogrevat'  v  lyudyah  naibolee  nizmennye
strasti, razzhigat' lyubuyu rozn', zhelatel'no s obil'nym krovoprolitiem,  inymi
slovami,  tvorit'  povsednevnoe  ZLO.  Nyneshnee  obostrenie  konflikta  dvuh
religij  i  kul'tur  -  hristianskoj   i  musul'manskoj   -  ogromnoe   pole
deyatel'nosti dlya "shakali-stov".
     - Nesomnenno, - mashinal'no prosheptal Savelij.
     -  Istoki  etogo  protivostoyaniya  uhodyat  v  glub' vekov  v  bor'bu  za
svyashchennyj grad Ierusalim. No sut' v tom, chto  religiya sama po  sebe ne mozhet
byt' plohoj ili horoshej. I bezgranichno podlo ubedit' soseda v tom, chto tot -
ploh, potomu chto  musul'manin,  ili, naoborot, potomu chto on  -  hristianin.
Naglyadnee vsego eta podlost' carit na zemlyah byvshej YUgoslavii.
     Savelij  vnimatel'no slushal dlinnyj  monolog  SHiroshi,  ne  pytayas'  ego
prervat'. On ponimal,  chto  blizitsya tot mig, kogda  emu pridetsya  prinimat'
reshenie i potomu zhadno vpityval lyubuyu informaciyu.
     - Lyubomu yasno, chto v carstve Dobra, slugami kotorogo my s vami, Savelij
Kuz'mich, yavlyaemsya, - prodolzhal SHiroshi, - vse religii sosushchestvuyut v  mire. A
chto my vidim segodnya?  Nastoyashchuyu vojnu neznachitel'noj chasti musul'man protiv
hristian. Kak eto vyglyadit, vy sami znaete po CHechne.
     - Da uzh, naglyadelsya dosyta. Ladno, CHechnya mne ponyatna, a pochemu Amerika?
     - Vy  vryad  li  znaete,  chto  duhovnyj  lider  Irana,  pokojnyj ayatolla
Homejni, zlobnyj  i  fanatichnyj  starec, neodnokratno  povtoryal:  "Amerika -
bol'shoj shajtan, a SSSR - malen'kij shajtan!" Vot oni i nachali s bol'shogo.  No
bud'te pokojny, i malen'komu "shajtanu", kotorym teper' imenuetsya Rossiya, uzhe
prigotovleny syurprizy.
     -  Togda  nam   nado  idti  na  bolee  tesnyj   soyuz  s   Amerikoj?   -
poluvoprositel'no vyskazalsya Savelij.
     -  Soyuz pod  lozungom  "SHajtany  lyubyh  razmerov,  soedinyajtes'!"  -  s
nekotoroj dolej grusti syroniziroval SHiroshi. - V  perspektivnoj politicheskoj
logike eto verno, no v real'nosti poka maloveroyatno.
     - Pochemu? Amerikancy zhe razumnye, delovye lyudi.
     SHiroshi gromko rashohotalsya.
     - YA vsegda terpet' ne mog Ameriku: alchnuyu, sytuyu, samodovol'nuyu, mnyashchuyu
sebya  pupom  Zemli. |to negativnoe  chuvstvo k SSHA ya uspeshno vnushil Gizu. No,
uvy, Rossiyu on nenavidit ne men'she: kto-to iz ego predkov pogib tam vo vremya
pohoda  Napoleona. Delo, konechno, ne  tol'ko v  pristrastiyah Giza, ostorozhno
skazhem, poka...
     - Pochemu?
     - Nevozmozhnost' iskrennego i prochnogo soyuza Rossii i Ameriki, uvazhaemyj
Savelij  Kuz'mich,  kroetsya  v  tom,  chto  SSHA,  kak  i nash yunyj  Giz,  hotyat
edinolichno  gospodstvovat'  nad  mirom,  a  Rossiya  ne  dolzhna  i  ne  mozhet
soglasit'sya na rol' mladshego poslushnogo partnera.
     - Konechno, ne dolzhna! - ohotno podtverdil Savelij.
     -  Takim obrazom,  yasno,  chto ravnopravnyj i doveritel'nyj  soyuz  SSHA i
Rossii v nastoyashchee vremya nevozmozhen.  Horosho,  chto oni segodnya  hotya  by  ne
vragi.  A  vy  pomnite  gody, kogda  dve  velikie  derzhavy -  SSSR i  SSHA  -
nahodilis' v postoyannoj zhestkoj konfrontacii?
     - Mal'chishkoj byl, no, konechno, pomnyu.
     -  Mir  togda balansiroval  na  grani  yadernogo  konflikta,  sposobnogo
postavit' pod  ugrozu  samo  sushchestvovanie roda  chelovecheskogo.  Segodnya zhe,
kogda SSSR perestal sushchestvovat' v silu celogo ryada neponyatnyh prichin...
     SHiroshi mnogoznachitel'no zamolk, slovno  rasschityvaya, chto Beshenyj zadast
vopros, kotoryj i posledoval:
     - Neuzheli raspad SSSR proizoshel v rezul'tate proiskov SHakala?
     -  Dumayu,  chto   konkretnoe  uchastie  samogo  SHakala   bylo  ne   stol'
znachitel'no, no  lyuboe razrushenie vsegda ego radovalo, - prodolzhil SHiroshi. -
S ischeznoveniem  SSSR eta zhestko natyanutaya  struna protivostoyaniya lopnula, i
utrativshij balans sil mir pogruzhaetsya v haos.
     - Pochemu?
     - Nedal'novidnye amerikanskie politicheskie bonzy schastlivy ot togo, chto
mir stal odnopolyarnym, i  predvkushayut  bezrazdel'noe  gospodstvo  SSHA  v XXI
veke,  no sobytiya, kotorye,  boyus', neminuemo proizojdut v N'yu-Jorke  osen'yu
2001 goda, i to, chto posleduet  dal'she,  pokazhut  chvanlivoj i  samodovol'noj
Amerike, kakova real'naya cena ee mogushchestva i procvetaniya.
     - Vy  tak  v  etom uvereny,  kak  budto  sami  eti  amerikanskie  akcii
gotovite? - V voprose Saveliya  byl ocheviden  podtekst, yavno ne ponravivshijsya
SHiroshi.
     - YA, lyubeznyj  Savelij Kuz'mich, dovol'no mnogo  chego znayu. Moi vragi ne
bez osnovaniya schitayut menya odnim iz samyh informirovannyh lyudej na zemle, no
iz   etogo  nikak   ne   sleduet,  chto  ya   prinimayu  uchastie   v   krovavyh
terroristicheskih  akciyah. -  Golos  SHiroshi  byl  strog i surov.  -  Gryadushchie
desyatiletiya nesut politicheskij i ekonomicheskij haos, bessmyslennye  krovavye
konflikty, v kotoryh pogibnut tysyachi nevinnyh lyudej.
     SHiroshi vperil vzglyad v temnyj ekran  televizora, slovno  providya za nim
cheredu predskazannyh im tragedij.
     - A  kakova nasha  rol'? Mozhem li my  ostanovit' teh, kto  eti  merzosti
gotovit? - Savelij i ne zametil, kak skazal "MY".
     Lico SHiroshi osvetilos' ulybkoj.
     -  YA prosto schastliv,  chto vy  tak skazali - MY. My! -  On  eshche raz  so
vkusom povtoril mestoimenie. - Esli vy skazali MY obdumanno,  - torzhestvenno
prodolzhil on,  -  to MY  s  vami mozhem ochen'  mnogoe, pobol'she,  chem Marks i
|ngel's, ibo u teh byla  tol'ko teoriya, da  i  to maloproduktivnaya,  a u nas
est' znaniya i umenie.
     Savelij  vnutrenne   ne  byl  gotov  k  sotrudnichestvu  s  SHiroshi.  |to
preslovutoe MY vyrvalos' u nego sluchajno i  bylo  nesomnenno plodom russkogo
kollektivnogo  soznaniya i  myshleniya. Govorya MY,  on  imel  v vidu  sovsem ne
SHiroshi,  a  Bogomolova,  Andreya  Voronova,  Konstantina   Rokotova,   Andreya
Rostovskogo, mozhet byt', dazhe Majkla Dzhejmsa. No otstupat' bylo uzhe pozdno i
glupo  - slovo  ne vorobej! A krome togo, prorochestva SHiroshi ne na shutku ego
obespokoili. Ved' v N'yu-Jorke zhivut ego lyubimye zhena i syn!
     Kak bylo by zdorovo posovetovat'sya s Uchitelem!
     - YA  ne obeshchayu vam polnocennogo sotrudnichestva, poka ne pojmu  tochno  i
konkretno, chto vy ot menya hotite.
     - Kto by sporil, - totchas  soglasilsya  SHiroshi, - konkretnoe zadanie vas
uzhe zhdet. No ya schitayu svoim dolgom,  hotya  by  v obshchih chertah, nabrosat' to,
chto nam predstoit, chtoby  vy kak sleduet  ponyali, chto  mne  odnomu  nikak ne
spravit'sya. My oba, kazhdyj sam po sebe, prishli k vyvodu, chto po odinochke nam
s  mirovym Zlom ne  sovladat',  no  i  sidet' slozha  ruki nedostojno lyudej s
nashimi sposobnostyami  i vozmozhnostyami. S etim hotya by vy soglasny? - sprosil
on.
     - Bessporno! - bez kolebanij otvetil Savelij.
     - Togda k  delu. Po  moim svedeniyam v dannyj moment ms'e  Giz nahoditsya
gde-to na  Kavkaze  -  mozhet,  v  Gruzii,  mozhet,  v Azerbajdzhane,  mozhet, v
Dagestane.
     - V CHechne? - predpolozhil Savelij.
     - Mozhet  byt', no  vryad li skol'ko-nibud' dolgo - tol'ko naezdami. On s
detstva ne perenosit vzryvy i strel'bu.
     - Trus? - s nadezhdoj sprosil Beshenyj.
     -  Otnyud'  net.  U nego  kakaya-to  strashnaya sluhovaya allergiya  -  lyubye
gromkie zvuki,  vklyuchaya rok-muzyku, vyzyvayut  strashnye golovnye boli i dolgo
neprohodyashchuyu ekzemu.
     - A chto on na Kavkaze delaet?
     - Dumaet, kak obychno, spravedlivo polagaya,  chto tam ego nikto iskat' ne
budet.  U  nego prekrasnye otnosheniya s SHevardnadze, eshche s teh por, kogda tot
byl  ministrom  inostrannyh  del  SSSR.  Giz, buduchi sovsem yuncom, perevodil
chastnye besedy SHevardnadze s Mitteranom.
     - Tak on znaet russkij?
     - Ne tol'ko  russkij, no i gruzinskij, arabskij, vsego yazykov dvadcat',
estestvenno, osnovnye evropejskie, prichem,  na vseh  govorit, kak na rodnyh.
Menya vsegda potryasalo ego znanie russkogo zhargona,  hotya v Rossii on nikogda
ne zhil.
     - Nuzhno ego zahvatit'? -  Savelij  s radost'yu vozvrashchalsya  k tomu delu,
kotoroe on prevoshodno znal, - k  bor'be s konkretnym protivnikom, nositelem
Zla.
     - Bylo by zamechatel'no, no ne vyjdet.
     - Pochemu? - Beshenyj ne priznaval pregrad.
     - Vo-pervyh, my ne znaem tochno, gde on  i  pod kakim imenem skryvaetsya,
vo-vtoryh, ego ohranyayut tak, kak ne ohranyayut ni odnogo iz prezidentov.
     - A nel'zya vyyasnit' potochnee, gde on?
     - YA starayus' ne upuskat' ego  iz vidu ni na den', no moi gonchie neredko
teryayut sled -  slishkom umen  i hiter zver', - yavno opravdyvayas',  progovoril
SHiroshi i dovol'no zloveshche pribavil: - Vse ravno ya do nego doberus'. No u nas
s vami est' bolee neotlozhnaya zadacha.
     - Kakaya?
     -  Uveren,  vy  dogadyvaetes',  chto  v  shtabe Giza  est'  "specialist",
otvetstvennyj za  Rossiyu, i parallel'no s terraktom v  SSHA oni gotovyat nechto
podobnoe i dlya  vashej rodiny. Variantov rassmatrivaetsya mnogo - ot avarij na
atomnoj elektrostancii  do  vzryva  vysotnyh  domov v  Moskve. Na kakom  oni
ostanovyatsya, poka neizvest-no.
     - Kto etot "specialist" po Rossii? - polyubopytstvoval Beshenyj.
     -  Arab iz Jemena, okonchil Universitet  Druzhby  narodov.  |tot tochno  v
CHechne: ego nado ubrat' lyuboj cenoj.
     - Imya? Vneshnost'? Primety? - delovito osvedomilsya Savelij.
     -  Imen  u  nego  hvataet,  vneshnost'  ne  tipichno  arab-skaya  i  legko
izmenyaemaya, sami znaete, kak eto sejchas delaetsya... - vzdohnul SHiroshi. - Vsyu
ischerpyvayushchuyu informaciyu poluchite na meste.
     - Gde imenno?
     - V gorode Stavropole. Byvali tam?
     - Prihodilos'.
     - Tam u vas budet sovsem netrudnoe  zadanie,  skazhem, dlya  razminki.  YA
poluchil  informaciyu  o  tom, chto  odnomu  cheloveku, kotoromu ya  mnogim lichno
obyazan, grozit ser'eznaya opasnost': ya by dazhe skazal - smertel'naya.
     - Esli ne sekret,  chem imenno vy  obyazany etomu cheloveku? -  Savelij ne
mog predstavit'  sebe, chto  takoj chelovek,  kak SHiroshi,  mozhet byt'  komu-to
chem-to obyazan.
     - Nikakoj tajny v  etom  net.  Mnogo  let  ya pomogal  mal'chishke-sirote,
kotoryj stal mne pochti synom. Sobstvennymi det'mi menya Vsevyshnij obdelil.
     Pered glazami Saveliya voznikla ulybayushchayasya mordashka Savushki,  i zvonkij
golos  trebovatel'no  zazvuchal  v ushah:  "Papa, a  kogda  ty menya povedesh' v
zoopark?"
     Interesno, kak ty sejchas, milyj moj Savushka?
     SHiroshi prodolzhal svoj rasskaz:
     - Tak  vot, etot  mal'chik,  ochen' talantlivyj,  uzhe  stavshij  yunoshej, v
rezul'tate   nelepogo   stecheniya   obstoyatel'stv   i   neradivosti   russkih
pravoohranitel'nyh organov byl obvinen v prestuplenii, kotorogo ne sovershal,
i  okazalsya na zone, vprochem,  eto vam horosho znakomo. A on,  kak govoritsya,
tipichnyj botanik. Vash sobstvennyj opyt navernyaka podskazhet vam,  chto  tam  s
nim moglo  sluchit'sya. CHelovek, kotoromu ya proshu pomoch', spas ego  ot  vernoj
gibeli.
     - Kogda ehat'? - Nakonec-to Savelij videl pered soboj yasno postavlennuyu
zadachu.
     - CHerez  nedelyu. Za tri  dnya vosstanovyatsya vashi nogi, pridete  v formu.
Kstati, na kakoe imya vam delat' russkij pasport?
     Savelij na mgnovenie zadumalsya:
     - Serafim Kuz'mich Filimonov.
     -  Dogovorilis'. A  kak  vy  smotrite  na  to,  chtoby stat'  pomoshchnikom
predstavitelya Prezidenta po pravam cheloveka v YUzhnom federal'nom okruge? Nado
zhe  vam  kakuyu-to oficial'nuyu  dolzhnost'  imet'. Pri  dolzhnosti spokojnee  i
zarplata pojdet, pravda, nevelikaya, no pri vashih nebol'shih  potrebnostyah vam
hvatit.  Nu  a  v  sluchae  chego  kuzen  Feliks  pomozhet.  Kstati,  dokumenty
nastoyashchie,  predstavitel'  preduprezhden, chto  k nemu  budet  prikomandirovan
chelovek neglupyj i mnogoopytnyj.
     - Pochemu by i net? - soglasilsya Savelij.
     -  Vy proletite  cherez  Singapur v  Tashkent, a  ottuda  vas  na chastnom
samolete dostavyat v Baku. Iz Baku na bronirovannom avtomobile v Rostov i uzhe
potom v Stavropol'.
     - Slozhnyj marshrut, - proiznes Savelij.
     - Zato bezopasnyj i  horosho prorabotannyj.  Polagayu, vam poka luchshe  ne
poyavlyat'sya  v  Moskve. V stolice  my vstretimsya s  vami posle togo, kak  vse
zadachi  budut  vypolneny. A  mozhet,  i  ya  tryahnu  starinoj  i  prokachus'  v
Stavropol'. YA ved' ot rossijskogo grazhdanstva nikogda ne otkazyvalsya...

     Tak  cherez desyat' dnej  posle etogo  dolgogo  razgovora  Beshenyj, on zhe
Serafim Kuz'mich Filimonov, ochutilsya  v Stavropole  i podstavil  plecho pomoshchi
Romanu Stavropol'skomu. No do etogo on predstavilsya svoemu novomu nachal'niku
Stepancovu i poka ne poluchil ot nego nikakih zadanij...


     Pervoe znakomstvo
     Ne  uspel  Vasek-Bespalyj   predstavit'  Romanu   Stavropol'skomu   ego
spasitelya, kak  poslyshalis'  kvakayushchie zvuki milicejskih  mashin.  Okruzhavshie
Romana rebyata iz  ego ohrany  v ozhidanii  prikaza obespokoenno vzglyanuli  na
shefa, tot - na Vas'ka-Bespalogo i otryvisto, ne  bez volneniya sprosil svoego
vernogo strazha:
     - Kto?
     Vopros mog podrazumevat' chto  ugodno,  no Vasek-Bespalyj ponimal shefa s
poluslova i  legko  soobrazil,  chto Stavropol'skij sprashivaet  ne o tom, KTO
edet,  a  o tom, KTO  vyzval mentov  i ne  svyazano  li ih poyavlenie  s  etim
strannym neznakomcem?
     Vasek-Bespalyj tozhe byl obespokoen, no v otlichie ot svoego shefa i rebyat
ohrany  on  uspel poobshchat'sya  s  neznakomcem  i proniknut'sya k  nemu  trudno
ob座asnimoj  simpatiej.  Odnako,  kak opytnyj  razvedchik, Vasek ponimal,  chto
mozhet dopustit' ser'eznuyu oshibku, doveryayas' lish' odnim oshchushcheniyam. No ponimal
on i to, chto iz  vseh prisutstvuyushchih naibol'shie nepriyatnosti grozili kak raz
neznakomcu. A potomu molcha vzglyanul na nego, kak by davaya  vozmozhnost'  tomu
prinyat' reshenie.
     Pokinuv preslovutyj ostrov, Savelij s  udovletvoreniem otmetil,  chto  k
nemu  vernulis'  vse  ego znaniya  i  umeniya,  a  potomu,  "podslushav"  mysli
Stavropol'skogo  i  ego  glavnogo telohranitelya,  tiho progovoril,  glyadya na
Romana:
     -  Mentov vyzvali, skoree vsego, ochevidcy, kotorye posle vzryva granaty
vyglyanuli v  okno. Ostavajtes' na mestah, obeshchayu - vse budet normal'no. Esli
sprosyat  pro menya,  my  s  vami  vstretilis' vpervye,  chto ne  est' sokrytie
istiny,  -  pronzitel'no  vzglyanuv  na  Stavropol'skogo,  skazal  Savelij  i
dobavil:  -  A  esli kto-to  zatarilsya  ne  zaregistrirovannym  ili  palenym
oruzhiem, luchshe otdajte ego mne.
     Roman  vnov'  brosil  vzglyad na  Vas'ka-Bespalogo,  pomedlil mgnovenie,
reshaya, stoit  li  doveryat' etomu  strannomu  neznakomcu,  potom dostal iz-za
poyasa pistolet Stechkina i protyanul Saveliyu.
     - U ostal'nyh est' razreshenie, - skazal on.
     - Klassnaya shtuchka! - odobril Beshenyj, legkim dvizheniem pryacha oruzhie pod
remen' za spinu.
     - Nichego  sebe! - prisvistnul  kto-to iz  ohrannikov Romana,  kivnuv  v
storonu treh mashin s migalkami. -  Maski-shou!  Sejchas vseh mordoj na asfal't
ulozhat!
     - Ne dumayu, - spokojno vozrazil Savelij.
     I kak tol'ko  mashiny,  vzvizgnuv tormozami, ostanovilis'  v  neskol'kih
metrah,  pospeshil k nim.  Iz mashin  dejstvitel'no  vyskochili  lyudi  v chernyh
maskah, odetye v kamuflyazhnuyu formu, u kazhdogo v rukah desantnyj avtomat.
     - Vsem ruki za  golovu i opustit'sya  na  zemlyu! - prikazal odin iz nih,
vidimo, komandir.
     Savelij zametil v ego nagrudnom karmane vklyuchennuyu raciyu i skosil glaza
na chernuyu "Volgu".
     "Kazhetsya,  tam sidit kto-to chinom postarshe," - podumal on i sobralsya na
etom sygrat'.
     -  Otstavit'!  -  povelitel'no  voskliknul  on  i nachal'stvennym  tonom
sprosil: - Kto u vas starshij?
     Neskol'ko rasteryavshis' ot takogo neozhidannogo "naezda", chelovek v maske
povernulsya  v  storonu  chernoj  "Volgi",  no ottuda  ne posledovalo  nikakih
rasporyazhenij.  Prishlos'  emu  brat'  iniciativu v  svoi ruki i prezhde  vsego
vyyasnit',  chto za gus'  pered nim?  Na vsyakij  sluchaj dulo avtomata  opustil
vniz: malo li chto.
     - Izvinite, kto vy? - kak mozhno vezhlivee sprosil on.
     - Mne kazhetsya, snachala vy sami obyazany predstavit'sya i podtverdit' svoyu
dolzhnost' i zvanie sootvetstvuyushchim dokumentom, ne tak li, tovarishch kapitan? -
Saveliyu udalos' nakonec razglyadet' ego zvezdochki na pogonah.
     -   Zamestitel'   nachal'nika   Rajonnogo   upravleniya   po   bor'be   s
organizovannoj  prestupnost'yu kapitan  Gorelov! - bez osoboj ohoty dolozhilsya
tot i voprositel'no ustavilsya karimi glazami skvoz' chernye prorezi maski, na
Beshenogo.
     -  Pomoshchnik  predstavitelya  Prezidenta  po  pravam   cheloveka  v  YUzhnom
federal'nom okruge Filimonov Serafim Kuz'mich! - s dostoinstvom  predstavilsya
Savelij  i  protyanul  emu  udostoverenie  v  korichnevyh  kozhanyh   korochkah,
inkrustirovannyh, vylitym iz bronzy dvuglavym orlom.
     Vnimatel'no  izuchiv  dokument, kapitan  vytyanulsya  i  tiho proiznes:  -
Vinovat, tovarishch Filimonov! - I vernul udostoverenie.
     -  Mogli by stat'  vinovatym, esli by ya vas vo vremya  ne  ostanovil,  -
mnogoznachitel'no popravil kapitana Savelij. - A na budushchee, tovarishch kapitan,
esli pozvolite,  mogu  dat'  vam  besplatnyj  sovet, chtoby  potom,  v sluchae
povtoreniya chego-libo podobnogo, ne zataskali vas po sudam...
     Kapitan  promolchal, pereminayas'  s  nogi  na  nogu,  kak  provinivshijsya
shkol'nik, a Savelij prodolzhil:
     -  Pribyv na  mesto  proisshestviya,  pervym  delom  nuzhno  vyyasnit', kto
prestupil zakon, a potom uzhe primenyat' repressivnye neobhodimye sankcii.
     - Poka  budesh'  vyyasnyat', mozhesh' pulyu  v  lob  poluchit',  -  nedovol'no
zametil kapitan.
     -  A  vam  bol'she   nravitsya  snachala  samim   strelyat',  a  potom  uzhe
razbirat'sya,  kto pered  vami?  - nahmurilsya Savelij,  odnako tut zhe smyagchil
ton.  - Vpolne vozmozhno,  chto i  vy kogda-nibud' okazhetes' pravy, a potomu i
dolzhny  byt' gotovy  ko vsemu: na to vy  i  professional, ne tak li, tovarishch
kapitan?
     Tot molcha pozhal plechami.
     - Na cherdakah  etih dvuh domov lezhat  dva trupa...  - Savelij ukazal na
sosednie doma.
     - A vam eto otkuda izvestno? - napryagsya kapitan.
     - Soobshchite  svoemu  komandiru  obo mne  i skazhite, chto mne  nuzhno s nim
pogovorit', -  ne  otvechaya  kapitanu, poprosil  Savelij  tonom, ne  terpyashchim
vozrazhenij.
     - No otkuda  vy...  - udivlenno nachal kapitan, odnako korotkij gudok iz
chernoj "Volgi" oborval ego vopros.
     - Gorelov, pust' grazhdanin syuda podojdet! - posledoval prikaz po racii,
kotoraya torchala iz nagrudnogo karmana kapitana.
     - Pozhalujsta, prohodite, tovarishch Filimonov, - kivnul  kapitan v storonu
"Volgi" i zhestom pokazal svoim sotrudnikam: "vnimanie ne oslablyat'".
     Savelij podoshel k "Volge", i dver' pered nim shiroko raspahnulas'.
     - Pozhalujsta, prisazhivajtes'! - predlozhil vezhlivyj golos.
     -  Kazhetsya,  mne  ne stoit  vam predstavlyat'sya,  - progovoril  Savelij,
zanimaya mesto ryadom s muzhchinoj v chine podpolkovnika.
     - Razve my znakomy? - sprosil tot.
     - Net, ne znakomy,  no vy obo mne slyshali. - Savelij ukazal vzglyadom na
raciyu podpolkovnika,  potom  dobavil:  -  I sudya po  vashemu vygovoru,  vy iz
Moskvy.
     - A vy nablyudatel'ny! - odobritel'no zametil tot i predstavilsya, vyzvav
nevol'nuyu ulybku sobesednika, -  Mihail Ivanovich Pugovkin... O chem vy hoteli
so mnoj pogovorit'?
     - O tom, ochevidcem chego mne prishlos' byt' nekotoroe vremya nazad.
     - Vy imeete v vidu vzryv ili trupy, o kotoryh vy upominali?
     - I to i drugoe.
     - A vy  horosho  znaete teh, s kem okazalis' v odnoj kompanii?  - kivnul
podpolkovnik v storonu okruzhivshih Romana parnej.
     - Koe-chto slyshal, no vstretilsya vpervye.
     - A kak vy zdes' okazalis'?
     - Ne poverite, tovarishch podpolkovnik, prosto gulyal, - dazhe kak-to veselo
otvetil  Savelij: -  YA  v gorode  odin, znakomyh poka malo,  pogoda horoshaya,
poshel projtis' kuda glaza glyadyat i vdrug slyshu znakomye zvuki...
     - Otkuda znakomye-to? Voevat' prihodilos', chto li?
     - Vsyakoe bylo, - uklonchivo otvetil Savelij.
     - Vy menya izvinite, tovarishch Filimonov, no zdes' proizoshlo prestuplenie,
kotoroe  nam predstoit rasputyvat',  a potomu ochevidcam  pridetsya proehat' v
upravlenie, chtoby u vseh mozhno bylo poluchit' pokazaniya po polozhennoj forme.
     - I mne?
     -  A  pochemu vy  dolzhny  byt'  isklyucheniem:  vy  zhe  prisutstvovali pri
proisshedshem... - V golose podpolkovnika prozvuchali komandnye notki.
     - Bez problem...
     Podpolkovnik podnes raciyu ko rtu i prikazal:
     -  Tovarishch  kapitan,  zajmites'  cherdachnymi  trupami  i  poprosite vseh
svidetelej proehat' v upravlenie dlya sostavleniya protokola oprosa.
     - Minutu! - vmeshalsya Savelij.
     -  Pogodi, Gorelov, - poprosil podpolkovnik i voprositel'no vzglyanul na
sobesednika.
     -  Vy  razreshite mne kak  pomoshchniku  predstavitelya  po pravam  cheloveka
samomu  ob座asnit'  ochevidcam  neobhodimost'  etogo  meropriyatiya?  -  sprosil
Savelij.
     - Slyshal, kapitan?
     - Tak tochno!
     -  Pust'  pogovorit,  a  ty vydeli dvuh  soprovozhdayushchih  i  otprav' vsyu
chestnuyu kompaniyu k majoru  Rodninu!  -  on snova vzglyanul  na Saveliya. -  No
vy-to, tovarishch Filimonov, nadeyus', so mnoj poedete?
     - Razumeetsya, - edva zametno ulybnulsya Savelij.
     On vyshel  iz mashiny i  priblizilsya k  Stavropol'skomu,  namerenno vstav
spinoj i k chernoj "Volge", i k lyudyam v maskah:
     -  Rebyata, vam  vsem pridetsya proehat' v  upravlenie vnutrennih del.  -
Beshenyj  podal chut'  zametnyj znak,  chtoby  oni ne  bespokoilis': "vse budet
normal'no". - Est' formal'nosti, s kotorymi nuzhno  pokonchit'... - i dobavil.
- YA edu s vami...
     - Nuzhno, tak nuzhno! - bodro otvetil Roman.
     - Podpolkovnik nastaivaet, chtoby v vashi mashiny seli soprovozhdayushchie - po
odnomu na avtomobil'. - Savelij vnov' podal znak, chto vse budet normal'no.
     - V tesnote,  da ne v obide! - soglasilsya Stavropol'skij.  - Ne vpervoj
menya  menty  soprovozhdayut.  -  On  obratilsya   k  kapitanu.  -  Davaj  svoih
soprovozhdayushchih...
     V Upravlenii Romana i ego rebyat  proveli v  prostornuyu komnatu, gde  ih
podzhidal kakoj-to  major.  Vsled  za  nimi  voshel i  Savelij v soprovozhdenii
podpolkovnika, uvidev kotorogo Stavropol'skij ne skryl nedovol'stva.
     - A vy zdes' kakimi sud'bami? - sprosil on.
     -  Oficerskimi,  - korotko otvetil  podpolkovnik. - Prikomandirovan  po
pros'be mestnogo rukovodstva. Eshche lichnye voprosy est'?
     - Net, spasibo, - podcherknuto vezhlivo otvetil Roman.
     - Ne na vas li pokushalis'?
     - Skazhete tozhe. - Stavropol'skij gromko rassmeyalsya. - YA chelovek mirnyj,
zakonoposlushnyj grazhdanin svoej strany,  zla  nikomu ne delayu:  komu ya  mogu
pomeshat'? Edem s odnogo, sugubo  mirnogo meropriyatiya, otmechali den' rozhdenie
priyatelya, i  vdrug  vzryv  na  doroge... Vidno, v  razborku  ch'yu-to sluchajno
popali,  -  predpolozhil Roman. -  My, konechno, rasteryalis' i  ne  znali, chto
delat', da vot horosho, ryadom okazalsya etot paren', - kivnul on na Saveliya, -
ne  suetyas'  ponaprasnu,  uspokoil nas,  na  cherdak sbegal...  - On  gluboko
vzdohnul. - Dazhe i ne znayu, chto by my bez nego delali...
     -  Mogu lish' tol'ko dogadyvat'sya... - nasmeshlivo zametil  podpolkovnik,
ustavyas' na Romana.
     - O chem imenno? - prostodushno sprosil tot.
     - Vryad li vy stali by dozhidat'sya nashego priezda.
     -  Vpolne  vozmozhno,  -  otkrovenno priznal Roman. - No segodnya,  slava
bogu, kak ya uzhe skazal, ryadom okazalsya delovoj postoronnij.
     - Svidetel', - podhvatil podpolkovnik.
     -  Ochevidec, po-moemu, zvuchit mnogo priyatnee, - popravil Savelij, posle
chego sprosil podpolkovnika:
     - Mozhet, poka s rebyat snimayut pokazaniya, my s vami pogovorim?
     - Horosho. - podpolkovnik povernulsya k majoru. - Nikolaj Konstantinovich,
snimite pokazaniya so svi... s ochevidcev, -  s ulybkoj  popravilsya on. - A my
poka s tovarishchem pobeseduem. Projdemte v moe vremennoe pristanishche...
     Kabinet byl prostornym, no dovol'no asketichnym: bol'shoj stol, malen'kij
zhurnal'nyj stolik, neskol'ko stul'ev  i staren'kij garderob. Iz sovremennogo
anturazha imelsya tol'ko dorogoj komp'yuter.
     Kak vospitannyj  chelovek  podpolkovnik ne  stal zanimat' nachal'nicheskoe
mesto za stolom, a predlozhil ustroit'sya u zhurnal'nogo stolika.
     - Mozhet, chayu ili kofe?
     - Net, blagodaryu vas: davajte pristupim k razboru poletov.
     - Vy tak  ser'ezny. Nadeyus', ne podozrevaete, chto eto bylo pokushenie na
vas? -  ozabochenno  sprosil podpolkovnik i  v serdcah dobavil, - etogo nam v
krae eshche ne hvatalo!
     - Ni v koej mere.
     - Otkuda takaya uverennost'?
     - Vo-pervyh, v Stavropol'skom krae malo kto eshche znaet, chto ya zanyal etot
post, vo-vtoryh, u menya net vragov, - skazal Savelij, no srazu popravilsya. -
Po  krajnej mere,  poka net. Vpolne dopuskayu, chto  eta akciya byla napravlena
protiv kogo-to iz nahodivshihsya v teh dvuh  mashinah. Hotya i ne isklyucheno, chto
potencial'nye  ubijcy mogli pereputat' ih s zakazannymi  im zhertvami. Ved' v
nashem otechestvennom bardake vsyakoe sluchaetsya...
     Savelij namerenno  ne utochnil, ni  v kakuyu mashinu celilis'  ubijcy,  ni
svoe mestonahozhdenie v moment vzryva.
     - Pochemu vy tak dumaete?
     - Terroristicheskij akt byl prekrasno podgotovlen, ispolniteli  osnashcheny
novejshim inostrannym oruzhiem, raciyami, i navernyaka eti dvoe professional'nyh
ubijc  imeli soobshchnikov, kotorye  i soobshchali im o peredvizheniyah  ob容kta  po
racii, a potomu oshibka maloveroyatna.
     - Otkuda vam izvestno, chto u terroristov bylo inostrannoe oruzhie?
     -  YA by mog otvetit', chto za  neskol'ko let, provedennyh v Afganistane,
mozhno nauchit'sya otlichat' zvuki nashego oruzhiya ot inostrannogo. Odnako povtoryu
to, chto  vy uzhe slyshali:  ya podnimalsya  na cherdak,  gde  videl i avstrijskuyu
vintovku  s cejsovskoj optikoj, i izrail'skij granatomet, i poslednej modeli
"Uoki-toki" amerikan-skogo proizvodstva.
     - A terroristy-to sbezhali?
     - Naprotiv. Na kazhdom cherdake lezhal mertvec.
     - Tak vy ob etih trupah govorili! - vspomnil podpolkovnik.
     Savelij molcha kivnul.
     -  I uzh konechno, vy ne videli, kto s nimi  raspravilsya?  -  besstrastno
predpolozhil podpolkovnik.
     -  Pochemu  zhe?..  -   slovno   ne  zametiv  skrytoj  ironii  v  voprose
sobesednika, otvetil Savelij. - Odnogo videl...
     - Vot kak? - ozhivilsya tot. - A kuda on delsya?
     - On tozhe mertv.
     - Lichno ya - nichego ne ponimayu! A vy?
     - Esli pozvolite, mogu vyskazat' nekotorye predpolozheniya.
     - Slushayu vas.
     - No  snachala  rasskazhu  vam o tom, chto ya  obnaruzhil, kogda podnyalsya na
cherdak, otkuda, polagayu, vystrelom v golovu byl  ubit  vtoroj terrorist. Ego
soobshchnik lezhal na  spine, szhimaya v  rukah  vintovku.  Znaete,  niskol'ko  ne
udivlyus', esli ekspertiza pokazhet, chto u nego sloman shejnyj pozvonok.
     -  Odin  pristrelil drugogo, a potom slomal sam sebe  sheyu.  Zabavno, ne
pravda li? - skepticheski usmehnulsya podpolkovnik, - Kstati, s chego vy vzyali,
chto oni soobshchniki?
     - U nih odinakovoe oruzhie.
     - Sudya po vsemu, u vas imeetsya nekaya versiya proisshedshego, ne tak li?
     -  Predpolozhenie... - popravil  Savelij. -  Oba terrorista, nablyudaya za
ulicej, postoyanno nahodilis' v pole zreniya drug druga...
     -   Na  takom  rasstoyanii,  da  eshche  v  sumerkah?  -  vyrazil  somnenie
podpolkovnik.
     - Ih optika pozvolyaet dazhe gazetu chitat' na bol'shom rasstoyanii...
     - Ne ponimayu, chto nam  eto daet, - priznalsya podpolkovnik, - no davajte
zavershajte vashi dogadki.
     -  Predpolozhim,  chto  oni ot  nechego  delat'  glyadeli drug  na  druga v
opticheskie pricely...
     - Nu i?
     - A tut, kak mne kazhetsya, zagovorila raciya. Kstati, ya obratil vnimanie,
chto  ego raciya, kak i vasha, tozhe  byla vklyuchena. Tak vot, prebyvaya v nervnom
napryazhenii, ot neozhidannosti etot terrorist nazhimaet na spusk, no tak kak on
sam  ne byl  gotov k  strel'be,  otdachej priklada ego  otkidyvaet  nazad, on
udaryaetsya o balku i lomaet sebe shejnyj pozvonok.
     - CHto zh, v logike vam ne otkazhesh', - zadumchivo progovoril podpolkovnik,
pomolchal nemnogo,  a potom sprosil: - Vy, chasom, ne v razvedke v Afganistane
sluzhili?
     -  Za Rechkoj,  tovarishch podpolkovnik,  vse byli  soldatami,  i vse  byli
razvedchikami, - ser'ezno otvetil Savelij.
     -  Navernoe, vy  pravy,  - prodolzhaya  o  chem-to razmyshlyat',  soglasilsya
Mihail Ivanovich.
     - Mne kazhetsya,  vy i sami za Rechkoj  byli,  tak  chto u nas  s vami est'
koe-chto obshchee, - glyadya pryamo v ego glaza, skazal Savelij.
     -  CHto, ot  menya  do  sih  por  Afganom  pahnet?  - grustno  usmehnulsya
podpolkovnik.
     - Vy znaete, tol'ko byvshij  afganec  ne  sprosit,  o  kakoj rechke  idet
razgovor?
     - A vam palec v rot ne kladi.
     - Vam tozhe. Skazhite, Mihail Ivanovich, ya mogu idti?
     - Vy gde  ostanovilis'?  -  sprosil podpolkovnik  i poyasnil: -  |to  na
sluchaj, esli u menya k vam poyavyatsya eshche voprosy.
     - V "ZHemchuzhine".
     - Ne samaya plohaya gostinica. - otmetil Pugovkin.
     - SHutite? - Savelij vstal i protyanul ruku: - Rad byl poznakomit'sya.
     - Mne tozhe priyatno.
     Prohodya  mimo  komnaty, gde on  ostavil  Stavropol'-skogo  i ego rebyat,
Savelij zaglyanul v nee, no tam, krome majora, uzhe nikogo ne bylo.
     Major hotel chto-to sprosit', no Savelij ego operedil.
     - Do svidaniya, tovarishch major, - poproshchalsya on.
     - Vsego dobrogo...
     Vyjdya  iz  zdaniya  upravleniya,  Savelij  ostanovilsya,  razmyshlyaya,  kuda
napravit'sya,  no  tut uslyshal  korotkij  avtomobil'nyj signal i  ponyal,  chto
signalyat  emu.   Dejstvitel'no,  v   teni   sosednego  zdaniya   ego   ozhidal
Stavropol'skij s rebyatami.
     Roman vyshel emu navstrechu:
     - Kak proshla beseda?
     -  Soperniki  obmenyalis' neskol'kimi ukolami, no  oboshlos' bez zhertv  i
krovi, i oni mirno rasstalis', ne derzha kamnej za pazuhoj, - tumanno otvetil
Savelij.
     -  I  slava  bogu:  bylo  by  nespravedlivo,  esli by  u  vas  voznikli
nepriyatnosti iz-za togo, chto vy nam pomogli v stol' trudnuyu minutu.
     - Pustyaki, - otmahnulsya Savelij.
     -  U  menya  est' predlozhenie,  Serafim  Kuz'mich, -  obratilsya  Roman  k
Saveliyu.
     - Mozhno prosto Sema, - ulybnulsya Savelij.
     - Ochen' horosho,  Sema, minut na pyat'  podnimemsya  ko  mne domoj,  chtoby
uspokoit'  zhenu i  detej, a  potom  poedem  k  moemu  priyatelyu: u  nego svoj
restoran, tam otmetim nashe znakomstvo  i pogovorim. Vozrazheniya est'? - Roman
voprositel'no posmotrel na novogo znakomca.
     - Nikakih vozrazhenij.
     - Vasek,  - povernulsya  Roman k  svoemu  starshomu.  -  So mnoj ostaetsya
Sanek, a vse ostal'nye  pust'  otdyhayut. Ne  dumayu, chto segodnya menya ozhidayut
eshche kakie-nibud' syurprizy.
     - No risk vse ravno ostaetsya, - ne soglasilsya tot.
     - YA proslezhu, chtoby s Romanom nichego ne sluchilos', - zaveril Savelij.
     - Ladno, pust' budet po-vashemu, - nehotya ustupil Vasek-Bespalyj.
     Rebyata poproshchalis', seli v mashinu i uehali.

     Perevalilo  za  polnoch', i Roman, starayas' ne shumet', tihonechko  otkryl
dver' svoim klyuchom.
     V  kvartire Stavropol'skogo stoyal  nevyvetrivshijsya zapah kraski,  i  na
stenah krasovalis' noven'kie  oboi, oni govorili o tol'ko  chto zakonchivshemsya
remonte. Kvartira  byla bol'shaya i  uyutnaya: chuvstvovalis'  zabotlivye zhenskie
ruki i horoshij vkus hozyaev. Vnutri bylo tiho.
     -  Vse spyat, navernoe, - pochti  shepotom progovoril Stavropol'skij, no v
golose poslyshalis' ogorchenie i nedovol'stvo.
     - |to kto tut spit? - razdalsya barhatistyj golos s edva ulovimym osobym
smyagchennym vygovorom, prisushchim stavropol'skim zhitelyam.
     V prihozhuyu vyshla  milovidnaya molodaya  zhenshchina s pricheskoj v stile Mirej
Mat'e.  Na  nej  bylo chernoe korotkoe plat'e,  podcherkivayushchee pochti  devich'yu
figuru. Glaza Romana zasvetilis' lyubov'yu.
     - YA pro detej i batyu, -  kak by  opravdyvayas', skazal  Stavropol'skij i
tut zhe, perevodya razgovor na druguyu temu,  kivnul na Saveliya. - Poznakom'sya,
Marianna, Serafim  Kuz'mich:  blagodarya  emu ty  vidish' svoego muzha  celym  i
nevredimym.
     - Ochen' rada znakomstvu. Serafim - kakoe u vas redkoe i interesnoe imya,
- s osobym  izyashchestvom Marianna protyanula ruku, k kotoroj  Savelij ne mog ne
prilozhit'sya.
     -  Ochen' drevnee russkoe imya.  V pravoslavnoj  mifologii Serafim  - eto
shestikrylyj angel...
     Stavropol'skij pereglyanulsya so svoim "vechnym" telohranitelem, vspomniv,
chto Sanya-Bagor uzhe nazyval ih novogo znakomca angelom.
     -  CHto  zh,  dlya  Romy  vy,  Serafim  Kuz'mich,  dejstvitel'no  okazalis'
angelom-hranitelem, - obvorozhitel'no ulybnulas' Marianna.
     - Nazyvajte  menya  Semoj.  - Savelij  neskol'ko smutilsya ot otkrovennyh
pohval.
     - Sema? Mne nravitsya, - skazala Marianna.
     -  Mozhet, hvatit reveransov?  - nedovol'no  burknul  Roman, ne  skryvaya
revnosti.
     -  Predstavlyaete,  Sema,  kakovo  mne  zhit'  s  etim  chelovekom?  Gotov
prirevnovat'  dazhe  k  telegrafnomu  stolbu. Tozhe  mne Otello! - Ona shutlivo
tknula pal'chikom v ego bol'shoj lob i laskovo prizhalas' k moguchej grudi.
     - Revnuyu? Eshche chego! - izobrazhaya bezrazlichie, voskliknul Stavropol'skij.
Odnako bylo zametno, chto emu ochen' po dushe  ee nezhnost'. - My zashli skazat',
chto vse normal'no i my edem posidet' k Vachiku.
     - Aga, razmechtalsya! - mgnovenno vskinulas' Marianna. - Idite mojte ruki
i  v stolovuyu! I  nikakih vozrazhenij! - V ee golose bylo stol'ko  ognya,  chto
Roman razvel rukami.
     - V takie minuty s nej luchshe ne sporit', - ulybayas' dobavil on.
     - Poproboval by tol'ko... - prekratila prerekaniya Marianna.
     Srazu staloyasno:  v  etoj  sem'e  skuchat'  ne  prihoditsya,  a  Marianna
otnositsya  k  toj  kategorii zhenshchin, kotorye za  slovom v karman ne lezut  i
hotyat,  chtoby  poslednee  slovo  vsegda ostavalos' za  nimi.  No bylo  vidno
nevooruzhennym glazom: zdes' carit lyubov'...
     Kogda muzhchiny  voshli v stolovuyu  i obnaruzhili tam  bol'shoj  stol, shchedro
ustavlennyj raznymi vkusnostyami i napitkami, Savelij s voshishcheniem zametil:
     - A vy, Roman,  govorili o kakom-to tam restorane:  net nichego  vkusnee
domashnej pishchi, a ot zapaha, mozhno s poroga zahlebnut'sya slyunoj!
     -  Da,  luchshe  moej  Marianki  nikto  ne  umeet  gotovit', -  podhvatil
dovol'nyj hozyain doma.
     Prinyav  nemnogo na  "grud'"  i  nasytivshis' blyudami vkusnoj  kavkazskoj
kuhni, Roman skazal:
     -  Mariannochka,  vy zdes' s  San'kom  pokorotajte  vremya, a nam prinesi
chego-nibud' v kabinet: nam s Semoj pogovorit' nuzhno...
     -  Nu,  vot, tak  horosho  sidim,  a  ty  hochesh'  vse  isportit'  svoimi
razgovorami, - igrivo nadula gubki Marianna.  - Mozhet, na  zavtra perenesete
vashe obshchenie?
     - Dejstvitel'no, Roman, zasidelis'  my: vremya-to k trem blizitsya. Pora,
kak govoritsya, i chest' znat'. - Savelij vstal iz-za stola.
     - Zdraste,  priehali!  - nedovol'no  burknul  Roman,  -  da kto  zh  vas
otpustit, Sema? Mesta vpolne  dostatochno:  dlya  vas  prigotovlena  otdel'naya
komnata.
     - Konechno, Sema, ostavajtes', ya zhe ne k tomu, chto pozd-no, - podderzhala
muzha Marianna.
     - Dazhe i ne znayu, - nereshitel'no progovoril Savelij, -  ne hochetsya  vas
stesnyat'.
     - Nikogo  vy  zdes'  ne stesnite!  -  ubezhdenno proiznesla  Marianna. -
Ostavajtes'!
     - Razve mozhno vozrazhat' takoj zhenshchine? - Savelij rassmeyalsya.
     - Vot imenno, - podhvatil Roman. - Ili vam spat' hochetsya?
     - V son menya klonit, tol'ko kogda mne skuchno, a  u vas sovsem naoborot,
- otvetil Savelij.
     - Marianna,  vpered!  - skomandoval hozyain doma, i  ona vyshla vypolnyat'
pros'bu muzha.
     Bol'shoj kabinet Romana ukrashala stil'naya  ital'yanskaya mebel': na polkah
modnoj stenki so vkusom  byli  vystavleny  kollekciya  farfora  i  statuetki.
Knizhnyj shkaf i dvuhtumbovyj stol s komp'yuterom,  kreslo  s vysokoj spinkoj -
rabochaya  zona  kabineta, a udobnyj  divan i pered nim stolik na  kolesah, so
vsevozmozhnymi  napitkami,  ogromnyj televizor  "Panasonik"  -  raspolagali k
otdyhu i doveritel'noj besede.
     - CHto budete pit'? - sprosil Roman.
     - A vy?
     - YA - nashu vodochku.
     - V takom sluchae ne budu original'nichat'.
     Vypili,  kryaknuli  chisto  po-russki,  zakusili  limonchikom,  posle chego
Stavropol'skij skazal:
     -  YA imeyu prava sprosit' vas,  Sema,  o tom,  chego nikak ne mogu ponyat'
sam? No est' pros'ba: otvetit' po vozmozhnosti chestno!
     -  Mne  voobshche  hochetsya,  chtoby  nashi  otnosheniya  stroilis'  tol'ko  na
otkrovennosti, - otvetil Savelij.
     - Skazhite, pochemu vy zabotites' obo mne? - pryamo sprosil Roman.
     - S chego vy vzyali?
     -  Naprimer, segodnya  vy  tak svoevremenno "razrulili" ochen'  neprostuyu
situaciyu.
     - Progulivalsya,  uvidel,  chto komu-to  grozit beda, vot i vmeshalsya... -
prostodushno ulybnulsya Savelij.
     Beshenyj chuvstvoval, chto svoemu sobesedniku on  prishelsya po dushe, odnako
sam  poka  ne  sostavil  o  Stavropol'skom  opredelennogo  mneniya.  Poka  on
dejstvoval,  kak chelovek,  kotoromu SHiroshi poruchil zashchishchat' Romana, a potomu
zahotel k nemu prismotret'sya povnimatel'nee.
     - A v tot vecher, kogda vy razobralis' s ubijcami v moem pod容zde?
     - Roman,  ne  poverite, no togda  ya tozhe  sluchajno  progulivalsya  vozle
vashego doma, uvidel podozritel'nyh tipov  i ne smog projti mimo: zadal  paru
voprosov, a  oni  nachali  grubit',  prishlos' ob座asnit' im,  kak oni  byli ne
pravy.  - V ego golose  bylo  stol'ko  neposredstvennosti, chto neiskushennomu
sobesedniku moglo pokazat'sya - pered nim chelovek s dushoj naraspashku.
     - Vidno, ochen' neponyatlivye okazalis', - s ironiej zametil Roman.
     - Tak poluchilos'...
     Stavropol'skij smotrel na etogo parnya, i emu kazalos', chto on davno ego
znaet.   ZHizn'  nauchila  Romana  ne  osobo  doveryat'sya   lyudyam,  tem   bolee
maloznakomym. Poetomu ego schitali malorazgovorchivym,  dazhe neskol'ko ugryumym
chelovekom. No glaza  etogo parnya luchilis'  takoj chistotoj,  ot nego ishodili
takaya dobrota i uchastie, chto emu vdrug zahotelos' raspahnut' pered  nim svoyu
dushu. I on nachal rasskazyvat' Saveliyu o svoej zhizni, o detstve,  o koloniyah,
o  predatel'stve  blizkih lyudej,  o tom, cherez  kakie ispytaniya emu prishlos'
projti, prezhde chem stat' tem, kem on stal sejchas.
     Savelij sidel molcha i slushal s nepoddel'nym vnimaniem, vspominaya i svoyu
tyur'mu, i Afganistan, i, konechno zhe, teh, kto ego predal.
     Kogda Stavropol'skij dobralsya do segodnyashnih dnej, on skazal Saveliyu:
     - Vy dazhe  predstavit' ne mozhete sebe, skol'kim lyudyam nuzhna moya pomoshch'!
Est' takie, kto okazalsya  mezhdu dvuh ognej:  s odnoj storony, menty, kotorye
ne  hotyat  vmeshivat'sya  i  poprostu  ih  otfutbolivayut,  s  drugoj  storony,
otmorozki vsyakie na nih naezzhayut. Vot lyudi i obrashchayutsya ko mne za pomoshch'yu...
     - I vy reshaete ih problemy, - zakonchil za nego Savelij.
     - Starayus' po mere moih skromnyh vozmozhnostej, - podtverdil Roman.
     -  Teper'  ponyatno,  pochemu  na  vas  otkryta  takaya  ser'eznaya  ohota:
navernoe, mnogim vstali  poperek gorla. - Savelij vnimatel'no vzglyanul emu v
glaza i pryamo skazal: - U  menya  takoe oshchushchenie, chto vy hotite o chem-to menya
poprosit'.
     - Est' u menya dva delyugi, kotorye kamnem visyat na shee i s kotorymi mne,
v silu slozhivshihsya obstoyatel'stv, poka ne s ruki zanimat'sya, a potomu i hochu
poprosit' vas: mne kazhetsya, chto vy s nimi sumeete razo-brat'sya...
     - O chem idet rech'?
     -  Byl  u menya priyatel', kotoryj sozdal  nebol'shuyu  firmu-masterskuyu po
poshivu  obuvi  na   ital'yanskom   oborudovanii  i   so   vsemi  ital'yanskimi
pribambasami:  kozha, lekala,  podoshva, koroche,  vse, chto nuzhno...  Otlichnaya,
kstati,  obuv'!  Tak vot, naehali  na  nego  kakie-to  gagauz-sko-gruzinskie
otmorozki i oblozhili ezhemesyachnoj kabal'noj dan'yu. Kostik popytalsya ob座asnit'
im, chto eto dazhe teoreticheski nevozmozhno, no te i slushat' ne zahoteli, a ya v
to  vremya eshche  ne osvobodilsya.  -  Stavropol'-skij stisnul  zuby, glaza  ego
sverknuli zloboj,  on  vzdohnul. -  Koroche, ubili ego,  ostaviv zhenu i  dvuh
detej sirotami. A teper' norovyat eshche i masterskuyu otobrat' u vdovy...
     - A vtoraya delyuga?
     - Istoriya ochen' pohozhaya na pervuyu. Priyatel'nica moej Marianny bukval'no
s nulya sozdala svoe delo, o kotorom sluh doshel dazhe do Moskvy. -  On vstal s
divana,  podoshel k  stenke, vzyal s polki original'nyj keramicheskij  sosud  i
pokazal Saveliyu. - Kak vam?
     - CHestno priznayus', srazu  obratil  vnimanie na etu keramiku i podumal,
chto ona starinnaya. - Beshenyj vnimatel'no prinyalsya rassmatrivat' i risunki  v
egipet-skom stile, i unikal'nye ornamenty. - Ochen' talantlivyj hudozhnik.
     -  Sejchas  u  nee rabotayut bol'she desyati hudozhnikov,  i izdeliya kazhdogo
eksklyuzivny.
     - I u kogo-to vozniklo zhelanie zastavit' ee delit'sya?
     - Vot imenno!  - gnevno podtverdil Stavropol'-skij. - Dvazhdy uzhe  i ceh
gotovoj  produkcii gromili, razbiv vse,  i pech' obzhiga polomali,  dazhe  okna
razbili.
     - A vy chto zhe? - ukoriznenno zametil  Savelij i vdrug,  "podslushav" ego
mysli, sprosil: - Skazhite, Roman, otkuda vy znaete podpolkovnika Pugovkina?
     - Pugovkina? - Stavropol'skij ne srazu ponyal, o kom sprashivaet Savelij.
     - Daveshnego podpolkovnika, - podskazal Savelij.
     - Ah,  etogo, - nedovol'no skrivilsya Roman,  - kak  raz iz-za nego-to u
menya sejchas i svyazany ruki: sovershenno glupejshaya istoriya...
     I  Stavropol'skij   podrobno  rasskazal  o   stolknovenii  v  restorane
"Pogrebok".
     - Kstati, vy mozhete rassprosit' obo vsem svoego shefa: on podtverdit moi
slova, - skazal Roman.
     -  Kakogo shefa?  -  Savelij  s  trudom sohranil spokojstvie:  SHiroshi ne
upominal o svoem znakomstve so Stavropol'skim.
     -  Viktora  Stepancova: vy zhe, naskol'ko ya ponyal, ego  pomoshchnik sejchas,
verno?
     - Gospodi, - oblegchenno vzdohnul Savelij, - ya eshche ne uspel privyknut' k
svoej  novoj dolzhnosti i  ne  srazu vrubilsya, o kakom shefe vy govorite.  Tak
chto, Stepancov lichno zanimalsya etim incidentom?
     -  On  byl  vynuzhden  vmeshat'sya: Stepancov  byl  tam v  kachestve  gostya
imeninnika.
     - Togda chto vas volnuet?
     -  Na proshchan'e etot podpolkovnik poobeshchal razo-brat'sya so mnoyu, a takie
lyudi  slov  na veter  ne  brosayut. Stepancov  zhe,  mne  kazhetsya,  predpochtet
ostat'sya v storone...
     - Pochemu?
     - Viktor v obshchenii  priyatnyj  chelovek, no slishkom  myagkij, i u nego net
teh kachestv, kakie prisushchi vam.
     - I kakie zhe imenno? - s interesom sprosil Savelij.
     -  Uverennost',  derzost',  sila  i  pri etom  polnoe  spokojstvie... -
perechislil Roman bez kakih-libo zametnyh emocij.
     - Hlopotno eto, - progovoril Savelij.


     Muzhskaya rabota
     Na sleduyushchij  den',  vstav ochen'  rano,  Savelij poprosil  dochku hozyaev
izvinit'sya  ot ego imeni pered roditelyami  za to, chto ushel, ne poproshchavshis'.
Beshenyj  otpravilsya  k  Aleksandre  Semenovne  Karamyshevoj,  vdove  priyatelya
Stavropol'skogo: imenno  s okazaniya  pomoshchi  etoj bednoj  zhenshchine  on  reshil
nachat' svoj novyj den'.
     Savelij  cenil  informaciyu iz  pervoistochnika.  Nesmotrya na rannij chas,
Karamysheva uzhe  byla na  nogah i hlopotala po hozyajstvu.  Otkryla  ne srazu,
vstrevozhenno zadav neskol'ko voprosov.
     - A vy kto?
     - Znakomyj Romana.
     - Kakogo Romana?
     - Mozhet, vy otkroete, chtoby ne govorit' cherez dver'?
     - Kakogo Romana? - nastojchivo peresprosila zhenshchina.
     - Priyatelya vashego pokojnogo muzha.
     - I chto vy hotite?
     - Mne nuzhno pogovorit' s vami.
     - A pochemu Roman ne predupredil o vashem prihode?
     - On eshche  spit, i  ya  ne stal ego  budit'. No  esli  vy mne  ne verite,
pozvonite  sami:  navernyaka Marianna  uzhe prosnulas' i smozhet vas uspokoit'.
Pover'te, ya ne predstavlyayu nikakoj opasnosti, naprotiv, hochu vam pomoch'...
     - Dazhe ne znayu... - somnevayas', progovorila  Karamysheva. - Nu  pochemu ya
dolzhna vam verit'?
     Savelij pochuvstvoval, chto  nuzhen kakoj-nibud' malyusen'kij tolchok, chtoby
eta  zapugannaya  zhenshchina doverilas'  neznakomomu  cheloveku, i on  dostal  iz
karmana svoe noven'koe udostoverenie.
     - Aleksandra  Semenovna, vzglyanite v glazok, prochitajte, kto ya, i togda
vy pojmete, pochemu vy mozhete mne verit'. - On raskryl udostoverenie i podnes
k dvernomu glazku.
     - "Pomoshchnik  predstavitelya Prezidenta..." -  udivlenno prochitala ona  i
tut  zhe zashchelkala mnogochislennymi zamkami. - CHto zhe vy mne srazu ne pokazali
svoj dokument?  - ukoriznenno zametila hozyajka. - Vy uzh izvinite menya: nas s
dochkami tak zapugali, chto my nikomu ne verim.
     ZHenshchine  bylo  navernyaka  let  za  sorok,  no  ee  lico,   nesmotrya  na
mnogochislennye  morshchiny,  sohranilo  sledy  byloj  krasoty.  I  esli  by  ne
zatravlennyj vzglyad i ochevidnaya nebrezhnost' po otnosheniyu k svoej vneshnosti -
kak  v odezhde, tak i v otsutstvii kosmetiki  na lice, - ee vpolne mozhno bylo
by otnesti k toj kategorii zhenshchin, pro kotoryh govoryat: "V sorok pyat' baba -
yagodka opyat'!" Da i na ee figuru navernyaka do sih por pyalyatsya muzhchiny.
     - Menya zovut Serafim Kuz'mich, - predstavilsya Savelij.
     - A menya,  kak vy  uzhe znaete, Aleksandra  Semenovna. - Postepenno  ona
ottaivala i stanovilas' vse bolee privlekatel'noj.
     - Vot i poznakomilis', - druzhelyubno ulybnulsya Savelij.
     - Mozhet, chajku ili kofe? - predlozhila hozyajka.  - U menya est' pirozhki s
kapustoj i s klubnikoj, vam ponravyatsya - domashnie, sama pekla.
     - Ne  otkazhus': ya kak prosnulsya, Romu  s Mariannoj  budit' ne  stal,  a
potomu vyskol'znul iz doma, ne pozavtrakav, - priznalsya Savelij.
     - Vot i chudnen'ko! - dovol'no voskliknula Aleksandra Semenovna.
     |tim  "chudnen'ko" zhenshchina  napomnila Saveliyu  ego  lyubimuyu Dzhuliyu:  eto
slovo  ona  chasten'ko  upotreblyala.  A kogda  Dzhuliya obrashchalas'  k Beshenomu:
"CHuden'ko ty moe!" - u nego vsyakij raz ot schast'ya perehvatyvalo dyhanie.
     - Bozhe, kakie vkusnye! -  pohvalil pirozhki Savelij, - chestno priznayus',
nikogda ne el pirozhkov s klubnikoj.
     - Vot i chudnen'ko: kushajte na zdorov'e!
     - Kak by vashih dochek ne ostavit' bez sladkogo, - s polnym rtom proiznes
on.
     - Gospodi, da ya  ih  dazhe  i po  polovinke  pirozhka ne  mogu  zastavit'
skushat': figuru beregut,  e-moe, - edva ne rugnulas' hozyajka.  - Izvinite...
Pohudeli tak, chto skoro im i dver' ne nado budet otkryvat'...
     - Pochemu? - ne ponyal Savelij.
     - Pod dver'yu v shchel', kak list fanery, spokojno prolezut i ne zastryanut!
- hmuro proiznesla ona i tut zhe, ne uderzhavshis', rashohotalas'.
     I  mgnovenno stala  drugoj, bezzabotnoj, pohoroshevshej: nichego ne delaet
zhenshchinu takoj privlekatel'noj, kak pokoj i horoshee nastroenie.
     Ona  hohotala  tak  zarazitel'no,  chto  Savelij  tozhe  ne  uderzhalsya  i
rassmeyalsya. Za obshchim smehom  ne  zametili, kak k nim na  kuhnyu zaglyanuli dve
strojnye, ochen' pohozhie drug na druga,  ocharovatel'nye  blondinki. Navernyaka
oni  tol'ko  chto  prosnulis',   uslyshav  muzhskoj  golos,  nakinuli  na  sebya
prosten'kie, no simpatichnye  korotkie sarafanchiki,  nikak ne prikryvayushchie ih
dlinnye strojnye nogi, proshlis' paru raz grebenkoj po roskoshnym  - do plech -
volosam i pospeshili vzglyanut' na gostya.
     Na vid im bylo vryad li bol'she  dvadcati let,  i obe oni obladali takimi
soblaznitel'nymi figurkami, chto mama  otkrovenno pereborshchila, sravnivaya ih s
listom fanery.
     Uvidev mat' i neznakomogo gostya zahlebyvayushchimisya ot  smeha, oni zastyli
na poroge, udivlenno pereglyadyvayas' mezhdu soboj.
     Pervym devushek zametil Savelij. Mgnovenno  oborvav  smeh,  on  smushchenno
podnyalsya  so stula. Ego sobesednica obernulas', kriticheski osmotrela docherej
i s usmeshkoj skazala:
     - Nado zhe: spali kak ubitye, dobudit'sya nikak ne mogla, a stoilo v dome
razdat'sya   muzhskomu   golosu,   kak   oni  migom   poyavilis',  dazhe  uspeli
prichesat'sya...
     - Nu chto ty  govorish', mama! - edva li  ne duetom smushchenno  voskliknuli
oni.
     - Ladno, shuchu...  Poznakom'tes': ta,  chto postarshe i povyshe,  - kivnula
mat' na devushku v ochkah, - Lyudmila, a vtoruyu zovut Natashej...
     - Aga, postarshe... I vsego-to na kakie-to parshivye pyatnadcat' minut,  -
nadula  gubki Lyudmila, koketlivo  protyagivaya Saveliyu  izyashchnuyu  ruchku s  yarko
namanikyurennymi nogotkami.
     - Serafim... - proiznes Savelij i tut zhe dobavil: - Kuz'mich.
     On neskol'ko smutilsya  ot takoj detskoj neposredstvennosti  i  ne srazu
reshilsya pocelovat' protyanutuyu ruku.
     Iz-za voznikshej pauzy devushka zardelas', no  ruku ne otdernula, poka ee
ne ottesnila sestra, kotoraya tozhe protyanula ruku, prisev v kniksene:
     - A ya - Natasha, - predstavilas' ona, s vyzovom posmotrev na gostya.
     Legko  bylo dogadat'sya, chto  mezhdu  sestrami, lyubyashchimi drug druga, idet
postoyannaya   bor'ba   za  liderstvo.  Ko   vtoroj  ruke  Savelij  prilozhilsya
nezamedlitel'no, i Natasha pobedonosno vzglyanula na sestru.
     "CHto, poluchila?" - krichal ee vzglyad.
     - Kakie u vas milye dochen'ki! - s voshishcheniem voskliknul Savelij.
     - Iz-za  nih, durochek, i vse  moi perezhivaniya,  -  pechal'no  proiznesla
zhenshchina.
     - Poetomu ya i prishel, - zayavil on.
     Hozyajka vnimatel'no posmotrela na gostya, potom povernulas' k docheryam.
     - Devochki, vy, navernoe, eshche ne byli v vannoj? - nashlas' ona.
     -  Skazala  by  pryamo:  nam  nuzhno  pogovorit',  -  Lyudmila  podhvatila
sestrenku pod ruku, - poshli, Natash, ne budem meshat' vazhnym peregovoram...
     - Vy dejstvitel'no hotite pomoch' nam? - sprosila zhenshchina, kogda devushki
vyshli.
     - Dejstvitel'no.
     - No eto zhe polnye otmorozki! Ne strashno?
     -  Znaete, Aleksandra  Semenovna,  ya davno otboyalsya  svoe: pust' teper'
drugie boyatsya, - tverdo otvetil Savelij.
     - Dumaete, poluchitsya?
     - Mne kazhetsya, chto na "dumat'" u nas vremeni net, ili ya ne prav?
     - Pravy, k sozhaleniyu, - gor'ko vzdohnula zhenshchina.
     -  Togda  soobshchite  vse, chto  vy  znaete  o  teh, kto  vam,  Aleksandra
Semenovna, ugrozhaet...
     - CHto konkretno?
     -  Imena,  klichki, adresa,  to est' vsyu  neobhodimuyu  informaciyu, chtoby
poskoree najti ih...
     - A ih  i  iskat' nezachem: segodnya  vecherom sami yavyatsya za dokumentami,
kotorye  sdelayut  ih  vladel'cami  nashej  masterskoj. Grozilis'  dazhe svoego
notariusa privesti.
     - I chto vzamen?
     - Obeshchayut ostavit' menya i moih devochek v pokoe.
     - Ne gusto, - pokachal golovoj Savelij i shepotom proiznes: - Podonki!
     - Mozhet, mne  soglasit'sya, kak vy schitaete? Ustala  ya, sil  bol'she  net
zhit' v postoyannom strahe... - Ona obrechenno vzdohnula i dobavila: - Prozhivem
kak-nibud'...  Predstavlyaete,  devchonok zametili v odnom stolichnom model'nom
agentstve, priglasili na uchebu v Moskvu, tam, glyadish', i za granicu uedut...
     - Naskol'ko ya znayu, etu firmu sozdaval vash pokojnyj muzh, ne tak li?
     - Vsyu dushu vlozhil, a skol'ko sil... - Ona s dosadoj mahnula rukoj.
     - Uveren, vy ochen' lyubili drug druga...
     - |to vam Roman skazal?
     - Ne nado nichego govorit', dostatochno vzglyanut' na vashih devochek: takie
krasivye deti rodyatsya tol'ko ot bol'shoj lyubvi...
     -  Vy pravy,  my  ochen' lyubili  drug  druga.  - Ee glaza povlazhneli  ot
nahlynuvshih vospominanij.
     - Za  svoe delo on s zhizn'yu rasstalsya, a vy gotovy tak prosto otstupit'
i otdat' etim svin'yam EGO delo...
     - Prosto?! - s gorech'yu  voskliknula zhenshchina. - Da vy ne znaete, chto mne
prishlos' vynesti. - Ona, ni-skol'ko ne  stesnyayas' Saveliya, raspahnula halat:
ves' zhivot i bedra ee byli pokryty shramami ot nozhevyh porezov.
     - Gospodi! - ne vyderzhal Savelij. - Romanu-to vy rasskazali ob etom?
     - Kak ya  mogla emu rasskazat', on  ved' v to vremya  byl eshche v  kolonii?
Potom tozhe ne smogla,  ponimaya, chto on  brositsya ubivat'  teh, a u nego tozhe
sem'ya, deti... - Hozyajka doma  vshlipnula i toroplivo  zagovorila, zalivayas'
slezami: -  Oni zhe  mne vse porvali vnutri:  i  butylki sovali, i pul'ty  ot
televizorov, i nogami v zhivot pinali... Slava bogu, chto u menya devochki est':
rozhat'-to bol'she ya ne mogu. Ne znayu, kak ya tol'ko vyzhila...
     Slushaya otkroveniya poteryavshej  ot gorya chuvstvo stesnitel'nosti  zhenshchiny,
Savelij vspomnil,  s kakimi zverstvami emu prihodilos' stalkivat'sya v CHechne,
i ponyal,  chto  ni pri kakih obstoyatel'stvah ne smozhet ostat'sya  v storone ot
etoj tragedii. Zlo obyazatel'no dolzhno byt' nakazano.
     - YA ponimayu, vam, Aleksandra Semenovna, otvratitel'no vnov' okunat'sya v
etu gryaz', no proshu, opishite po otdel'nosti vseh, kto izdevalsya nad vami...
     Nemnogo pomolchav, ona  vzyala sebya v  ruki, chut' prikryla glaza i nachala
rasskazyvat' o kazhdom iz shesti svoih muchitelej.  Po-vidimomu, izdevatel'stva
nad  neschastnoj  zhenshchinoj dlilis'  dolgie chasy,  i potomu ona  opisala  etih
muzhchin  nastol'ko podrobno,  chto Savelij slovno uvidel ih voochiyu, budto  byl
svidetelem vseh izdevatel'stv.
     - Vo skol'ko oni pridut?
     - V desyat' chasov vechera...
     -  Vy ubezhdeny,  chto vo  glave bandy stoit Melidze, kapitan  vnutrennih
vojsk?
     - Tak on zhe  samolichno menya  i  porezal... Vidite? -  Ona snova ogolila
zhivot.  - Tut tonkie  takie, a  na nogah tolstye...  U nego v rukave  vsegda
pripryatan uzen'kij  stilet, ostryj,  kak britva. Bol' ot etih porezov dikaya!
CHirknet tak po kozhe  i prigovarivaet: "Ne zaplatysh, kak govoru, suka, sovsem
zarezhu   i  otpravlu   teba  k  tvoemu  daragomu...",   -  ochen'  dostoverno
sparodirovala ona.
     - Kak ego najti?
     -  Dumayu, on sam  segodnya yavitsya,  chtoby  prokontrolirovat'  podpisanie
dokumentov.
     -  Na  lovca  i  zver' bezhit...  -  prosheptal  Savelij.  - V masterskoj
kto-nibud' rabotaet?
     - Net, segodnya ya vsem dala otgul: budet tol'ko storozh.
     -  Pozvonite  emu i skazhite,  chtoby v  devyat' vechera ego  tozhe  tam  ne
bylo...  Pust'  dlya postoronnih  u  nego  zaboleet kto-nibud' iz  blizkih, -
mnogoznachitel'no posovetoval Savelij.
     - Tak u storozha net nikogo, - rasteryanno otvetila hozyajka.
     - On molodoj?
     - Dvadcat' devyat'...
     - Znachit, k podruzhke pust' zavalitsya  na vsyu  noch'... I  tak vsem potom
govorit, mol, bes poputal.
     - Ponyala.
     - Dajte klyuchi ot masterskoj...
     - Vam? - Ona neskol'ko rasteryalas'...
     - YA potom polozhu ih v vash pochtovyj yashchik.
     - Horosho.  - ZHenshchina dostala iz sumochki svyazku, otsoedinila tri klyucha i
protyanula Saveliyu. - |tot ot vhodnoj dveri, etot - ot moego kabineta, a etot
- ot sklada.
     -  Ot  sklada  mne ne  potrebuetsya, -  ulybnulsya Savelij,  vernuv  klyuch
hozyajke.
     Potom zadumalsya nenadolgo i sprosil:
     - Vam est' kuda uehat' na paru dnej?
     - Iz doma ili iz goroda?
     - Luchshe by iz goroda...
     - Tak u  menya mama zhivet v Krasnodare: davno  obeshchala ee  navestit', da
vse nikak ne poluchalos'...
     - Vot i chudnen'ko! - Savelij i ne zametil, kak povtoril ee slovechko.
     - A kogda nam uehat'?
     - CHem ran'she, tem luchshe.
     - Kuda uehat'? - sprosila Natasha, vhodya na kuhnyu.
     - Kuda uehat'? - povtorila za nej sestra.
     -  Mama vam  vse  ob座asnit. -  Savelij  podnyalsya.  -  U menya est'  odna
pros'ba.
     - Vam nuzhny den'gi?  -  sprosila zhenshchina i protyanula  ruku  k kuhonnomu
shkafchiku.
     -  Gospod'  s  vami, Aleksandra Semenovna! - ostanovil ee  Savelij. - YA
proshu vas:  chto  by  vy ni uslyshali,  o chem by  vas ni sprashivali - vy  menya
nikogda ne videli! Nikogda! I voobshche ne podozrevaete o moem sushchestvovanii!
     - Kak?! - voskliknuli devushki.
     - Nikogda ne videli i nikogda ne uvidim? - s pechal'yu sprosila Lyudmila.
     - Nikogda ne videli,  - povtoril Savelij, potom s ulybkoj dobavil: - No
chto pomeshaet nam kogda-nibud' poznakomit'sya... Ponyatno?
     - Da, - otvetila za vseh mat'. - Devochki, bystro sobiraemsya!
     - Kuda?
     - K babushke, v Krasnodar...

     Vyjdya  ot etoj isterzannoj i  zapugannoj zhenshchiny, Savelij medlenno brel
po solnechnomu  gorodu, ne  zamechaya ni krasoty  yuzhnoj prirody,  ni  radostnyh
ulybok  prohozhih. Na dushe  bylo  tak  merzopakostno,  chto  emu potrebovalas'
vneshnyaya  energiya, chtoby  ochistit' dushu i telo. Nogi sami priveli v nebol'shoj
gorodskoj  park, gde progulivalis'  mamy s  kolyaskami i vlyublennye  parochki.
Nekotorye, ne obrashchaya vnimaniya na okruzhayushchih, razdelis' i lenivo zagorali na
zelenoj travke.
     Savelij s bol'shim trudom otyskal tolstennyj dub pochtennogo vozrasta  i,
pohozhe, edinstvennyj v etom  parke,  ne bez usilij otdelil kusok kory. Potom
tshchatel'no raschistil u osnovaniya dereva zemlyu, snyal krossovki i, vstav na nee
bosymi nogami, prodelal neskol'ko passov, nastraivaya svoi mysli i energiyu na
soedinenie  s  prirodoj,  posle  chego  prikryl  glaza i  prislonil  ladoni k
obnazhennomu  stvolu. Pochti srazu zhe Savelij  oshchutil, kak po vsem kapillyaram,
zapolnyaya kazhduyu kletochku ego tela, pobezhala energiya.
     V kakoj-to mig pered ego glazami voznikli videniya proshlogo. Vot molodoj
muzhchina v nabedrennoj povyazke raschishchaet polyanu ot kamnej. Voinstvenno zvuchat
mednye truby; slyshatsya topot loshadinyh  kopyt,  svist strel i grohot orudij,
stony  ranenyh, rydaniya zhenshchin, plach  detej: turki  berut pristupom  russkuyu
krepost'...
     Savelij otkryl glaza, i yarkoe solnce vernulo ego k realiyam segodnyashnego
dnya. Pochuvstvovav  neobyknovennyj  priliv energii,  on vzyal prigorshnyu zemli,
obmazal  ogolennoe mesto  stvola, prilozhil  k nemu otorvannuyu  koru, zatem s
lyubov'yu  pogladil  po shvam.  Bylo vidno, kak shvy ischezli,  i kora prirosla k
stvolu.
     Ne  spesha  obuvshis', Savelij, napitannyj energiej  prirody  i  Kosmosa,
bodro otpravilsya k Romanu. K ego vozvrashcheniyu byl nakryt legkij zavtrak, no k
nemu ne pristupali: zhdali Saveliya.
     - Pochemu vy ne razbudili menya? - ukoriznenno pointeresovalsya Roman.
     -  Starayus'  nikogda  ne  narushat'  chej-libo  son, -  ser'ezno  otvetil
Savelij.
     - Ladno, proehali, - otmahnulsya Stavropol'skij i neterpelivo sprosil: -
Poznakomilis' s kem-nibud'?
     -  Poznakomilsya, - kivnul Savelij, mnogoznachitel'no vzglyanuv  na detej,
davaya ponyat', chto ne hochet govorit' pri nih.
     - Zavtrakali?
     - Da, menya ugostili vkusnymi pirozhkami s klubnikoj i s kapustoj.
     - Togda pojdem v kabinet.
     -  Nu,  Romochka, ya zhe  vse  prigotovila,  -  popytalas'  ih  ostanovit'
Marianna.
     - Vy nachinajte, a my pogovorim, i ya prisoedinyus' k vam...
     - No... - poprobovala vozrazit' Marianna.
     - Devochka, eto ochen' vazhno! - oborval Roman. - Poshli, Sema!
     Kogda oni voshli v kabinet, Stavropol'skij sprosil:
     - Neuzheli uspeli s kem-to poobshchat'sya?
     - S Aleksandroj Semenovnoj.
     - I?
     - Srok ul'timatuma istekaet segodnya.
     - V kotorom chasu?
     - V desyat' vechera...
     - Ona skazala, skol'ko ih budet?
     - Pyat'-shest' chelovek.
     - Skol'ko vam dat' rebyat?
     -  Niskol'ko,  -  hmuro   otvetil   Savelij.  -  Vy,  Roman   dazhe   ne
predstavlyaete,  chto  oni  sotvorili  s  bednoj  zhenshchinoj!  - Savelij  nervno
podnyalsya i proshelsya po komnate, povtoryaya so zlost'yu: - Podonki! Podonki!
     -   Pochemu  zhe   ona  mne  nichego   ne  rasskazala?  -  mrachno  sprosil
Stavropol'skij.
     - Vy togda eshche sideli... A  potom za vashu sem'yu volnovalas', - ob座asnil
Savelij.
     - YA idu s vami! - tverdo ob座avil Roman.
     - Ni v koem sluchae! - vozrazil Savelij.
     - Idu s vami! - upryamo povtoril on.
     - Davajte,  Roman, dogovorimsya: kogda  mne nuzhna  budet vasha pomoshch', ne
somnevajtes'  - obrashchus'. U  vas sejchas svoih  zamorochek vyshe kryshi,  a  etu
problemu  ya  reshu sam.  - On byl  takim kategorichnym,  i  v ego golose  bylo
stol'ko uverennosti, chto Stavropol'skij razvel rukami:
     - Kak skazhete...  - Roman  vstal i  podoshel  k oknu. -  Otvernites'  na
minutku, - poprosil on.
     Ne  trebuya poyasnenij,  Savelij povernulsya spinoj. Stavropol'skij  nazhal
potajnuyu knopku: pod podokonnikom otkinulas' neprimetnaya dverka, za  kotoroj
okazalsya  svoeobraznyj  sejf.  Roman  dostal  ottuda  pistolet  Stechkina   i
glushitel' k nemu. Potom zakryl tajnik i podoshel k Saveliyu.
     -  YA  ne  zabyl, kak vy posmotreli na  etu  igrushku: daryu! - skazal on,
protyagivaya oruzhie Saveliyu.
     - Ves'ma  cennyj podarok, spasibo,  - poblagodaril Savelij. - No  pust'
poka pobudet u vas, Roman: ne nado im sledit' v vashem gorode. Dumayu,  vskore
on ponadobitsya sovsem v drugom meste...
     - Ot rebyatishek otkazalis', "pushku" tozhe  ne berete: chto vy za  strannyj
chelovek? Ih-to pyat'-shest' ryl yavitsya! I navernyaka ne s pustymi rukami...
     - Hlopotno eto, Roman, luchshe skazhite, na chem derzhitsya Melidze?
     - Prokuror ego  brat rodnoj, da i v menture vse  shvacheno... Na nego  u
mnogih  zub tochitsya, no...  -  Roman pozhal plechami, - eta  svoloch' skolotila
chistuyu bandu kontraktnikov iz svoego batal'ona... - On krepko  stisnul zuby,
potom  dobavil:  - Huzhe  net  bespredel'shchikov  v pogonah:  chto hotyat,  to  i
vorotyat!
     -  Hlopotno eto! - povtoril  Savelij,  a  glaza ego  blesnuli  nedobrym
svetom.
     Horosho  znavshie  Govorkova,  navernyaka   v  etu   minutu  podumali  by:
"Nesdobrovat' cheloveku, kotoromu adresovan podobnyj vzglyad Beshenogo..."

     V dvadcat' sorok pyat' Savelij prisel na sadovuyu skamejku, raspolozhennuyu
metrah v pyatidesyati ot vhoda  v masterskuyu. So skuchayushchim vidom on glazel  po
storonam, net-net da i poglyadyvaya na odnoetazhnoe zdanie masterskoj. Sudya  po
moshchnym stenam i prichudlivomu ornamentu  kirpichnoj  kladki, stroeniyu bylo  ne
men'she sta pyatidesyati let.
     Neizvestno, chto imenno skazala Aleksandra Semenovna storozhu, no rovno v
dvadcat' odin chas on vyshel iz masterskoj, nastorozhenno osmotrelsya, tshchatel'no
zaper dver' na  klyuch i  bystro udalilsya. Vyzhdav  nemnogo, Savelij obsledoval
vsyu blizlezhashchuyu territoriyu cepkim vzglyadom,  podoshel  k  dveryam  masterskoj,
snova  osmotrelsya  i,  ne  zametiv  nichego  podozritel'nogo, vstavil klyuch  v
zamochnuyu  skvazhinu, povernul  ego  dvazhdy  i  voshel  vnutr'.  V  nos  udaril
specificheskij zapah obuvnoj masterskoj - razogretoj reziny, kleya, degtya...
     Na   osmotr  pomeshchenij  ushlo  men'she   dvadcati  minut.  Saveliyu  ochen'
ponravilis' vysokie, bolee chetyreh metrov, potolki, dlinnyj koridor, vedushchij
ot  vhoda  do kabineta hozyajki, a takzhe vystupy i nishi v stenah. Navernoe, v
proshlom veke v nih razmeshchalis' starinnye izrazcovye pechi, obogrevavshie dom v
morozy.  Izuchiv mesto predstoyashchego dejstva, Savelij pereodelsya v temno-seryj
sportivnyj kostyum,  plotno oblegavshij  telo. Vzglyanul  na chasy:  do  prihoda
neproshenyh gostej ostavalos' minut pyatnadcat'.
     Devyat' minut Beshenyj porabotal nad telom, podgotavlivaya myshcy k sil'nym
nagruzkam,  tri  minuty  zanimalsya  postanovkoj  dyhaniya,  ostavsheesya  vremya
posvyatil koncentracii svoej energetiki.
     Intuiciya podskazyvala,  chto bespredel'shchiki yavyatsya libo tochno  v desyat',
libo s neznachitel'nym opozdaniem.  Dejstvitel'no,  stoilo prozvuchat' pervomu
udaru nastennyh chasov, kak pruzhina vhodnoj dveri protivno skripnula: Savelij
namerenno ostavil  dver' ne zapertoj.  Ot vhoda k kabinetu Karamyshevoj,  kak
uzhe bylo skazano, vel dlinnyj pryamoj  koridor, horosho osveshchennyj neskol'kimi
lampami dnevnogo  sveta.  Savelij  zatailsya  v nishe v samom nachale koridora,
chtoby luchshe razglyadet' prishedshih.
     Ih  okazalos' shestero. Oni byli nastol'ko samouverenny, chto shli kak  na
progulke, nichego ne boyas', razgovarivaya  i posmeivayas'. Aleksandra Semenovna
dovol'no tochno opisala  kazhdogo, i Savelij bez truda uznal vseh nasil'nikov.
Pervym,  slovno  barin, val'yazhno  perevalivayas'  s  nogi  na  nogu, dvigalsya
kapitan Melidze, v dorogom chernom kostyume. Ruki  on derzhal v  karmanah bryuk,
otkinuv v storony poly pidzhaka.
     Pochti vplotnuyu,  chut' sboku i szadi, shefa soprovozhdal pomoshchnik to li po
familii, to li po klichke CHernuha. V pamyati Saveliya vsplyli sceny teh uzhasov,
o kotoryh povedala emu Aleksandra Semenovna...
     V  tu koshmarnuyu noch' eti podonki shvatili Karamyshevu u pod容zda ee doma
i  otvezli na zagorodnuyu dachu, gde  ee razdeli  dogola. Pervym za nee vzyalsya
Melidze:  on  shvatil zhenshchinu  za  volosy i  popytalsya prignut'  golovu.  Ne
proiznesya  ni zvuka,  Aleksandra nachala  soprotivlyat'sya  i tut  zhe  poluchila
neskol'ko udarov kulakom po golove.
     -  Sosy, suka!  -  On  vytashchil  naruzhu svoyu  plot',  okazavshuyusya  samyh
skromnyh, pochti detskih, razmerov.
     - Tak ya ne vizhu nichego! - poprobovala syronizirovat' Aleksandra.
     -  YA  tebe sychas  ushi  obrezhu,  mamu  vyebu!  -  rassvirepel Melidze  i
neskol'ko raz udaril ee lbom o kraj stola.
     Kazalos', eshche nemnogo, i  Karamysheva poteryaet soznanie.  Kapitan  siloj
razzhal  ej  zuby,  sunul  svoyu  plot'  v  ee  rot  i  ochen'  bystro  poluchil
udovol'stvie.
     Posle chego skazal:
     - CHernuha, teper ty pocheshy svoj chlen! - i grubo tolknul zhenshchinu k nemu.
     CHernuha  merzko  hohotnul  i,  slovno  golodnyj  zver',   nakinulsya  na
neschastnuyu i stal terzat' telo bednoj zhenshchiny, neprestanno ohazhivaya ee  boka
kulakami. Nasytiv svoyu plot', CHernuha brosil ostal'nym:
     -  Slushaj  syuda,  bratishki,  hochu  posmotret',   kak  vy  vse  ee  shcheli
pozatykaete!
     On  s  plotoyadnym  vidom  nablyudal  za  tem,  kak  neschast-nuyu  zhenshchinu
obrabatyvayut so vseh storon ego priyateli, i neprestanno podbadrival ih:
     - Tak ee, suchku!.. Tak!.. Pust' kazhdaya shchel' poluchit chto polozheno!
     Vnachale  zhenshchina  pytalas'  hot'  kak-to  soprotivlyat'sya,  ottalkivayas'
rukami  i izvivayas' vsem  telom,  no  spravit'sya s chetyr'mya bugayami, kotorye
besposhchadno bili ee, bylo ne pod silu. Vskore ona voobshche poteryala soznanie, i
ee, beschuvstvennuyu,  verteli slovno kuklu, odnovremenno tykaya  plot'yu vo vse
myslimye  i nemyslimye mesta zhenskogo tela. Peremazavshis' krov'yu  i spermoj,
oni  nakonec  presytilis',  brosili  ee  na  pol  i  prinyalis'  nakachivat'sya
alkogolem.
     ZHenshchina lezhala, ne shevelyas', i radovalas', chto  ee  nakonec  ostavili v
pokoe.  No  radost'   okazalas'  prezhdevremennoj.  |to  byli  eshche  ne  samye
izoshchrennye izdevatel'stva. Kogda kapitan Melidze kak sleduet podnabralsya, on
izobrel novoe istyazanie dlya neschastnoj zhertvy.
     - Ne zaplatysh, kak govoru, suka, sovsem zarezhu i otpravlu tebya k tvoemu
daragomu... Ne hochesh otdavat dengi po-haroshemu,  budesh otdavat po-plahomu. -
On p'yano iknul i usmehnulsya. - Poluchyla udovolstvye, teper budu delat bolno.
- Kapitan dernul  rukoj,  i  v ego ladoni voznik  uzkij  stilet,  kotorym on
vzmahnul neskol'ko raz nad telom bednoj zhenshchiny.
     Stal'noj klinok okazalsya nastol'ko ostrym, chto v pervyj mig ona dazhe ne
oshchutila boli, no potom bryznula krov' srazu v neskol'kih mestah:  na grudi i
zhivote  prostupil  krovavyj  risunok,  napominavshij  bukvu  "Z".  Aleksandra
vskriknula ot nesterpimoj boli.
     - Dumala, ya shuchu?! Net! Ne zaplatysh, kak govoru, suka, sovsem zarezhu  i
otpravlu tebya k tvoemu daragomu... - povtoril on, vnov' vzmahnul stiletom, i
bukva "Z" prevratilas' v risunok, napominavshij raskrytyj konvert.
     ZHenshchina popytalas' prikryt'sya  rukami,  no  ih  krepko  derzhali  holui.
Melidze  tknul ostriem stileta  po ocheredi v oba soska, potom pnul nogoj pod
rebra.
     - Ne otdash' dengi, tebya zdelaem  kalekoj, a devok tvoyh propustym cherez
moj batalon i zastavym na panele tvoj dolg otrabotat! - prigrozil on i opyat'
tupo povtoril: -  Ne zaplatysh, kak govoru,  suka,  sovsem  zarezhu i otpravlu
teba k tvoemu daragomu... - posle chego vernulsya k vypivke i zakuske.
     No  ee  ne  ostavili v pokoe:  podoshel  CHernuha  i,  podrazhaya  hozyainu,
stolovym  nozhom ispolosoval  bedra neschast-noj zhenshchiny.  Potom  ee prinyalis'
istyazat'  ostal'nye,  ispol'zuya vse,  chto pod  ruku popadetsya: distancionnyj
pul't ot televizora, pivnye butylki...
     Pod utro vseh stalo klonit'  v son, i Melidze prikazal CHernuhe  otvezti
zhenshchinu kuda podal'she.  Tot vyvez istekayushchuyu krov'yu Karamyshevu v razorvannoj
odezhde i vybrosil iz  mashiny za neskol'ko kilometrov do goroda. Ona,  skoree
vsego,  pogibla  by  tam,  esli  by  ee  ne  podobral  serdobol'nyj voditel'
samosvala, na schast'e proezzhavshij mimo. On-to  i dovez Aleksandru  Semenovnu
do blizhajshej bol'nicy...

     Dozhdavshis',  kogda vse shestero  nasil'nikov  prosledovali mimo, Savelij
besshumno podskochil  k  zamykayushchemu  i rezko krutanul ego golovu. Esli by ego
priyateli ne razgovarivali  tak gromko, oni navernyaka uslyshali by harakternyj
hrust  lomayushchihsya  pozvonkov.  Savelij lovko podhvatil obmyakshee  tulovishche  i
akkuratno usadil u stenki. Zatem podskochil k sleduyushchemu, i vtoroj istyazatel'
zanyal otvedennoe  emu mesto u steny  koridora. Beshenyj likvidiroval eshche dvuh
negodyaev, tak mgnovenno i chetko, chto tol'ko posle gibeli chetvertogo Melidze,
chto-to  pochuvstvovav,  vstrevozhenno  zadal vopros  svoim  priyatelyam (Savelij
uspel skryt'sya v ocherednoj nishe, i kapitan ego ne zametil):
     - A vy  chego prytyhly? -  sprosil on i s izumleniem uvidel  ih, skromno
sidyashchih na polu vdol' steny na primerno ravnom rasstoyanii  drug ot  druga. -
Muzhyky, vy chego rasselys?
     No "muzhiki" v otvet dazhe ne shevel'nulis'.
     - Konchajte shutki shutit', bratishki! - nedovol'no voskliknul  CHernuha, no
ne  dozhdavshis'  ot  "sidel'cev"  nikakoj reakcii, napravilsya  k  blizhajshemu,
hlopnul po plechu, i tot vyalo povalilsya na bok. - Da on zhe mertvyj, shef!
     - Pochemu mortvyj? Kak mortvyj?
     -  Sovsem mertvyj! -  ispuganno zavopil  CHernuha, boyazlivo  ozirayas' po
storonam, no ne uspel zametit' za spinoj Saveliya.
     - CHernuha, spina! - uprezhdaya svoego pomoshchnika, vykriknul Melidze.
     - CH'ya spina? -  udivlenno peresprosil CHernuha i povernulsya:  pered  nim
stoyal neznakomyj molodoj muzhchina na golovu nizhe ego. On tut zhe uspokoilsya. -
Ty kto? - vlastno pointeresovalsya  pomoshchnik shefa, nikak ne svyazav neponyatnuyu
smert' svoih soratnikov s poyavleniem neznakomca.
     - Tvoj poslednij koshmar, - spokojno otvetil Savelij.
     -  Sejchas  ya  stanu tvoim pervym  koshmarom! - mgnovenno  vzbuh CHernuha,
vyhvatyvaya iz-pod pidzhaka pistolet.
     - Hlopotno eto! - hmyknul Savelij  i rezko vybrosil ruku ladon'yu vpered
v napravlenii gorla sobesednika.
     Ladon'  Saveliya zamerla  v  neskol'kih millimetrah ot celi, no CHernuha,
pytayas' chto-to skazat', zahlebnulsya na poluslove, izo rta hlynula krov'. Ego
pal'cy razzhalis', i pistolet gulko udarilsya ob pol. Vsled za pistoletom vsem
myasistym  tulovishchem ruhnul vpered i CHernuha. On upal licom vniz, ne izdav ni
zvuka.
     Imenno etot gluhoj  stuk ot  udara mertvogo tela ob pol bol'she vsego  i
napugal  Melidze:  on by, konechno, poproboval sbezhat',  no edinstvennyj put'
othoda  byl otrezan neznakomcem,  kotoryj, slovno igrayuchi, zavalil ne samogo
hilogo ego boevika.
     -  CHto,  vaevat  zahotelos?  Soglasen!  - On  vstal  v boevuyu  stojku i
dvinulsya na Saveliya.
     Beshenyj  ponyal,  chto  koe-kakimi  boevymi  navykami kapitan opredelenno
vladeet, a potomu pozvolil sebe nemnogo poigrat' s nim.
     - Da ty, dyadya, nikak, karate zanimalsya! - Savelij izobrazil ispug.
     - Nykomu ne  pozvolu  shutyt s kapytanom Melydze! - prorychal tot, uloviv
ironiyu v golose neznakomca.
     - Oj-oj, uzhe strashno! - prodolzhal izdevat'sya Savelij, stremyas'  vyvesti
protivnika iz sebya.
     Nesmotrya na  spokojnuyu  stojku  i opushchennye vdol'  tela  ruki,  Beshenyj
vnimatel'no sledil za  kazhdym dvizheniem raz座arennogo kapitana i  mog v lyuboj
moment nanesti otvetnyj rokovoj udar.  Slovno pochuvstvovav eto, a mozhet byt'
iz-za podsoznatel'nogo straha,  Melidze ne risknul pojti  s  neznakomcem  na
pryamoj kontakt. On  vzmahnul rukoj i v ego ladoni poyavilsya stilet, o kotorom
rasskazyvala Aleksandra Semenovna.
     -  O, da  ty eshche i  lyubitel' holodnogo oruzhiya!  -  spokojno  progovoril
Beshenyj i vdrug rezko vyprygnul.
     Pryzhok ego  sovershenno  oshelomil  kapitana, kotoryj ne uspel dazhe  hot'
kak-to  na  nego sreagirovat'. Udarom nogi  Beshenyj  vybil iz  ruki  Melidze
klinok, po  zamyslovatoj traektorii vzmyvshij vverh, kuvyrknuvshijsya neskol'ko
raz v vozduhe i cherez mgnovenie upavshij v raskrytuyu ladon' Saveliya.
     - Lyubish' zhenshchin muchit'? - mrachno sprosil Savelij.
     -  Da poshol  ty...  -  popytalsya  sohranit'  dostoinstvo Melidze,  no v
sleduyushchij mig ego zhivot obozhgla bol'. - Ty chego, padla? YA zh  tebya porvu, kak
gazetu!
     - Hlopotno eto, - zadumchivo proiznes Savelij  i vnov' vzmahnul rukoj so
stiletom.
     - Oj! - vzvizgnul  ot  boli kapitan, a  pidzhak na  ego grudi  i  zhivote
obagrilsya krov'yu. -  Ne nado, muzhyk! - v uzhase vzmolilsya on. - Skazhy, skolko
hochesh deneg? Tolko ne ubivaj! Poshchady!
     - A ty poshchadil bednuyu  zhenshchinu, kogda  vy  vsej bandoj ee nasilovali? -
sprosil Savelij.
     - YA ne nasyloval: ona sama hotela etogo! - vshlipnul tot.
     -  I  zhivot  ona  hotela, chtob ej  rezali?  I  v  grud' stiletom tykat'
umolyala?
     -  Ona  dengy  dolzhna mne,  a otdavat  ne  hotela! - vyrvalos'  u  nego
priznanie. - Ne ubivaj  menya,  imenem Boga  prashu! -  Kapitan dazhe  upal  na
koleni pered Saveliem.
     - CHto  zhe ty Boga ne vspomnil, kogda  izmyvalsya nad vdovoj?  - vzdohnul
Beshenyj  i  dobavil:  - Ladno, ne budu ya ob tebya ruki  marat': ty  sam  sebya
ub'esh'! - On tol'ko oboznachil dvizhenie v napravlenii golovy Melidze, dazhe ee
ne kosnuvshis'.
     Kapitan zavizzhal, kak svin'ya na bojne, obhvatil  golovu  rukami, upal i
prinyalsya katat'sya  po polu. Savelij proter platkom  ruchku stileta  i  brosil
ryadom s Melidze.
     -  Vot  tebe  lekarstvo  ot sil'noj golovnoj boli!  - ne  bez  ehidstva
progovoril Beshenyj i ne spesha poshel k vyhodu.
     Prevozmogaya   strashnuyu  bol',  raskalyvavshuyu  golovu,  kapitan  shvatil
klinok,  vskochil na nogi, shagnul za  neznakomcem, chtoby  otomstit' perezhitye
bol' i unizhenie. No tut ego nastig takoj dikij bolevoj shok, chto Melidze stal
bit'sya golovoj ob stenu, potom brosilsya na  pol, zabyv o tom, chto  ego  ruka
szhimaet  ostruyu  stal'. Golovnaya bol'  dejstvitel'no  ischezla,  kogda klinok
voshel v serdce,  kak, vprochem, ischezli i vse merzkie mysli  iz etogo podlogo
mozga...

     Na sleduyushchij  den' vse mestnye gazety  vzahleb smakovali ledenyashchie dushu
podrobnosti  krovavoj  razborki, v  kotoroj  "geroicheski  pogib  besstrashnyj
kapitan Melidze, pogib, zashchishchaya v neravnoj shvatke s banditami sobstvennost'
vdovy Karamyshevoj..."
     Uznav  iz  gazet  o  vozmezdii,  nastigshem ee  nasil'nikov,  Aleksandra
Semenovna  v tot  zhe  den' vernulas' s docher'mi  domoj, a vecherom  shodila v
cerkov',  gde  postavila  dve svechi: odnu  pominal'nuyu  - za pokojnogo muzha,
druguyu - za zdravie Serafima, vypolnivshego svoe obeshchanie...


     Tbilisskie posidelki
     Perenesemsya  nenadolgo  v  drevnij   i   prekrasnyj  Tbilisi,   stolicu
nezavisimoj  Gruzii. Letom v etom gorode, raspolozhennom v nizine, okruzhennoj
gorami,   vsegda   bylo    nevynosimo   zharko   i   dushno.   V   tradicionno
aristokraticheskom central'nom rajone goroda, nazyvavshemsya Vake,  na odnoj iz
uzkih,  moshchenyh  bulyzhnikom  ulochek, ustremlyavshihsya vvys'  k svyashchennoj  gore
Mtacminda,  stoyal  starinnyj  dom,  okruzhennyj  gluhim  vysokim  zaborom  iz
ogromnyh zhelezobetonnyh plit.  Eshche neskol'ko let nazad, kogda zabora ne bylo
i  v pomine, dom nichem  ne otlichalsya  ot podobnyh emu osobnyakov  iz  temnogo
kamnya.
     Kogda-to  v  davnie,  uzhe  pochti zabytye vremena  interesuyushchij nas  dom
prinadlezhal   rodovitomu   semejstvu   kahetinskih   knyazej,   no    starshij
syn-naslednik  Merab  v  konce  devyatnadcatogo  veka  rastratil vse  nemaloe
sostoyanie  i  v  bukval'nom smysle pustil  zhenu,  detej, brat'ev i sester po
miru.
     Kak neredko  sluchalos'  sredi ne tol'ko gruzinskoj, no i,  uvy, russkoj
aristokratii, knyaz' Merab byl  zavzyatym gulyakoj i  kartezhnikom.  On  ostavil
svoe  bogatstvo  za  pokrytym  zelenym  suknom igornym  stolom,  v  karmanah
muzykantov,  zurnachej  i  skripachej,  v  koshel'kah  rastoropnyh, usluzhlivyh,
plutovatyh  duhanshchikov, v zavedeniyah kotoryh knyaz',  osobenno posle  krupnyh
proigryshej, obyazatel'no kutil s bol'shoj kompaniej vse nochi naprolet.
     Ogromnye  dolgi  vynudili   knyazya  vzyat'   den'gi  pod  zalog   doma  u
rostovshchika-evreya. Vernut'  dolg Merab, estestvenno, v ogovorennye  sroki  ne
mog, i dom pereshel vo vladenie k rostovshchiku, kotoryj, buduchi starikom mudrym
i ostorozhnym,  v etom  dome zhit' ne risknul,  hotya on emu ochen' nravilsya. No
rostovshchik, da eshche evrej, v samom aristokraticheskom rajone Tbilisi  - o takom
shage i dumat'-to bylo nebezopasno!
     Odnako  staryj lis Mojshe  svoyu vygodu  ne upustil i blagopoluchno prodal
etot dom za summu, rovno vdvoe prevoshodyashchuyu dolg neputevogo knyazya, bogatomu
armyanskomu kupcu, kotorogo segodnya imenovali by predprinimatelem. Tot sdelal
ogromnoe sostoyanie na  neftyanyh promyslah v Baku. Armyanin, v  svoyu  ochered',
byl chelovek ushlyj i  vsegda znal, kakoj i otkuda veter poduet: uzhe v fevrale
semnadcatogo goda, ne dozhidayas' ustanovleniya sovetskoj vlasti v  Zakavkaz'e,
on  perevel  osnovnye  kapitaly vo francuzskie banki,  a letom togo zhe  goda
otbyl vo Franciyu i sam hozyain, soprovozhdaemyj mnogochislennym semejstvom.
     Kakoe-to   vremya  dom  stoyal  beshoznym.  Potom  ego  postepenno  stali
osvaivat'  partijnye  i sovetskie rukovoditeli,  no  oni  v  nem  nadolgo ne
zaderzhivalis',  kak i  voobshche  na  etoj greshnoj  zemle, po  horosho izvestnym
prichinam.
     Dovol'no dolgo  v  dome prozhilo  semejstvo znamenitogo  i  talantlivogo
vracha, pol'zovavshego rukovoditelej Sovetskoj Gruzii. Vskore posle  obreteniya
nezavisimosti vrach, uzhe glubokij starik, skonchalsya,  a  nikogda ne druzhivshie
mezhdu  soboj  ego  deti,  ne sumev  razumno  podelit'  semejnoe gnezdo,  gde
vyrosli,  prodali  dom bogatomu evreyu-teneviku,  kotoryj  v  usloviyah  novoj
rynochnoj ekonomiki,  kak  dzhinn  iz butylki, okazalsya na  poverhnosti. CHerez
neskol'ko let novyj  vladelec bez shuma otbyl v Izrail',  ostaviv  prostornuyu
dvuhetazhnuyu dostoprimechatel'nost' odinoko vetshat'.
     V Tbilisi  zhizn'  vekami protekala na ulicah, sosedej uvazhali i  cenili
naravne  s blizhajshimi rodstvennikami,  aktivno vovlekaya  ih vo  vse semejnye
meropriyatiya  - yubilei,  svad'by, pominki. ZHiteli sosednih domov gadali, komu
zhe teper'  prinadlezhit  dom,  stavni  kotorogo  dnem i  noch'yu  byli  nagluho
zakryty.
     V  odin prekrasnyj den' v dome nachalsya remont,  prichem velsya on  lyud'mi
vostochnoj vneshnosti, ne govorivshimi po-gruzinski. Lyudi eti smotreli ugryumo i
dazhe mezhdu soboj pochti ne razgovarivali, chto bylo divom dlya slovoohotlivyh i
obshchitel'nyh tbiliscev.
     "Navernoe,  turki!" -  posle dolgih razmyshlenij prishli k vyvodu  zhiteli
sosednih domov.
     Fasad  ostalsya  v  neprikosnovennosti -  ego  lish'  pochistili  peskom i
pomyli, no chto  proishodilo vnutri, ne vedal nikto. Samye  nablyudatel'nye iz
sosedej  zasekli, chto  v  dom zanosili mnogo  kakih-to derevyannyh yashchikov, no
proishodilo eto vsegda pozdnim vecherom, pochti noch'yu.
     "Evroremont   delayut",   -   vpolne    logichno   predpolozhila   ulichnaya
obshchestvennost'.
     I  tol'ko samye prodvinutye  zametili,  kak  na  kryshe  doma  poyavilas'
ogromnaya  tarelka  sputnikovoj  svyazi  i eshche  kakie-to azhurnye metallicheskie
sooruzheniya neponyatnogo naznacheniya. No eto bylo vse, chto udalos' ustanovit'.
     Odnazhdy  noch'yu  dom  obnesli  gluhim  vysochennym zaborom  pochti  v  dva
chelovecheskih rosta,  i  stroenie okonchatel'no skrylos'  ot chuzhih  lyubopytnyh
glaz. I vorota, i kalitka byli postoyanno zaperty.
     Kak-to  mestnyj vesel'chak  SHota, oficial'no  chislivshijsya dvornikom,  no
gotovyj za nebol'shuyu mzdu sdelat' lyubuyu ne  slishkom kvalificirovannuyu rabotu
- podnesti chto-nibud' tyazheloe, pribit', zavernut', otvernut' ili  prochistit'
zasorivshijsya  unitaz,  -  radi  chistogo  eksperimenta nazhal knopku zvonka na
kalitke, chtoby predlozhit' svoi nemudryashchie uslugi.
     SHota  byl  ne tol'ko bol'shoj shutnik, no i vdohnovennyj  vral', i potomu
ego istoriyam nikto  ne  veril.  Odnako v dannom sluchae u nego imelos' veskoe
dokazatel'stvo  - ogromnyj, v obe shcheki, sinyachishche. SHota  utverzhdal,  chto, kak
tol'ko on nazhal  na knopku, kalitka otvorilas', ch'i-to moguchie  ruki vtashchili
ego vnutr' dvora, gde dva ugryumyh borodatyh ambala  sekundu-druguyu brezglivo
ego rassmatrivali, a potom, ne dav raskryt'  nezvanomu gostyu rot, vrezali po
fizionomii s dvuh storon i vyshvyrnuli na ulicu.
     Dnem dom prakticheski  nikto  ne poseshchal,  no pod  pokrovom nochi vo dvor
zaezzhali mashiny vsegda inostrannyh marok. Poskol'ku grafik  ih poyavleniya byl
krajne besporyadochen,  dazhe  samym lyubopytnym i nastyrnym  sosedyam nikogda ne
udavalos' zaglyanut'  hot' kraeshkom  glaza vo dvor ili razglyadet'  passazhirov
inomarok - stekla vseh mashin byli sil'no zatemneny.
     Tak zhiteli sosednih domov, ostavayas'  v pechal'nom  nevedenii,  dovol'no
logichno prishli  k vyvodu - teper'  zdes'  raspolagaetsya  konspirativnaya yavka
odnoj iz mnogochislennyh special'nyh sluzhb, skoree vsego  samogo prezidenta -
batono |duarda SHevardnadze.
     Logika v ih rassuzhdeniyah byla, no vse zhe oni oshibalis'.
     V  ogromnom  zale  na  vtorom  etazhe  na  stenah,  skrytyh   starinnymi
persidskimi kovrami, v prichudlivom poryadke bylo razvesheno starinnoe oruzhie -
kinzhaly lyubyh  vidov  i  mastej,  rukoyatki  i  nozhny  kotoryh  byli  usypany
dragocennymi kamnyami, sabli, shashki, shpagi,  yatagany, starinnye pistolety; po
uglam vysilis' starinnye serebryanye kuvshiny dlya  vina i vazy dlya fruktov; na
starinnyh  stolikah s gnutymi nozhkami pokoilis' prevoshodnye obrazcy drevnej
chekanki  znamenityh  kavkazskih  umel'cev.  Predmety,  nahodivshiesya  v  etom
pomeshchenii,  ukrasili by lyuboj  muzej  mira;  dazhe  na  samyj  beglyj  vzglyad
nastoyashchego znatoka,  aukcionnaya  stoimost'  nahodivshihsya  v  zale  raritetov
zashkalivala za polmilliarda dollarov.
     Odnako strogoe  izyashchestvo  ubranstva  sovershenno ne privlekalo vnimaniya
chetyreh  dovol'no molodyh muzhchin, sidevshih za  starinnym dubovym stolom,  po
drevnej tradicii, bez skaterti - pyatna ot prolitogo vina i priprav pridavali
stoleshnice osobyj  sharm i napominali  o prehodyashchesti vseh zemnyh radostej  i
uteh...
     Zavershaya  tipichno  gruzinskuyu  trapezu  -  zharenyj  molochnyj porosenok,
sacivi,  lobio,  raznoobraznaya  zelen',  i  na  goryachee  shashlyk iz  molodogo
barashka, - chetvero byli zanyaty  netoroplivym negromkim  razgovorom. Govorili
oni po-francuzski iz uvazheniya k svoemu shefu,  dlya kotorogo  etot  zvuchnyj  i
pevuchij yazyk byl rodnym.
     -  Ne  ponimayu  ya  vas, musul'man,  -  progovoril  skandinavskogo  tipa
shchekastyj   i  rumyanyj  gigant,  appetitno  obgladyvayushchij  saharnye  kostochki
molochnogo   porosenka,  -   pochemu  vy  otkazyvaete  sebe   v   udovol'stvii
polakomit'sya takim nezhnym myasom?
     On nasmeshlivo posmotrel  na svoego soseda, svetlovolosogo, suhoshchavogo i
zhilistogo  cheloveka  let tridcati,  vo vneshnosti  kotorogo  ne  bylo  nichego
vostochnogo. Tot chto-to probormotal v otvet.
     - Ne zadirajsya, Ulaf, a ty, Marsel', otvet' emu, kak uchit nas  Allah, -
vstupil  v  razgovor  paren'   evropej-skoj   naruzhnosti,  temnovolosyj,   s
pravil'nymi,  kak pisali v  starinnyh romanah,  blagorodnymi  chertami  lica.
Temnye pronicatel'nye glaza ego ozorno pobleskivali.
     Okna zala  byli plotno zakryty stavnyami, i v  stoyavshih na stole tyazhelyh
vityh  kandelyabrah  goreli  tolstye  svechi, brosaya  na  lica  prisutstvuyushchih
krasnovatye zloveshchie otbleski.
     - A ya, Ulaf, ne mogu ponyat', kak ty posle takogo sochnogo shashlyka mozhesh'
gryzt' kosti gryaznoj svin'i! - s vyzovom zayavil tot, kogo nazyvali Marselem,
i nazidatel'no dobavil: - Svinoed nikogda ne popadet v Raj!
     - Bravo, Marsel'!  - odobritel'no otkliknulsya "blagorodnyj", - poluchil,
Ulaf, sheludivyj shakal, otricayushchij veru!
     Po ego tonu nel'zya  bylo ponyat', shutit on ili govorit ser'ezno, no Ulaf
na vsyakij sluchaj nadul svoi i bez togo puhlye shcheki.
     - Voprosy very i  istinnogo Boga  mozhno  obsuzhdat' do  beskonechnosti, -
primiryayushche skazal "blagorodnyj". - Odna vetv' roda Gizov do dvadcat' pervogo
veka sohranila  vernost'  Rimskomu Pape,  drugaya podalas'  v  gugenoty eshche v
shestnadcatom veke, sami znaete, kak moi katolicheskie rodstvennichki otneslis'
k moemu prinyatiyu islama.
     Anri  Giz,  a  eto  byl  imenno  on, "genij bez  tormozov", po  metkomu
opredeleniyu SHiroshi, izdal nepriyatnyj smeshok.
     -  Moj dorogoj Marsel', tebe  prekrasno izvestno, chto u nas  est' bolee
neotlozhnye  zaboty, nezheli diskussiya o  tom, kuda  v zagrobnom  mire popadut
poklonniki svininy. - Giz otodvinul ot sebya  tarelku i akkuratno  polozhil na
nee nozh i vilku.
     Ostal'nye   posledovali  ego   primeru.   Dazhe   etot,   kazalos'   by,
neznachitel'nyj  zhest   sluzhil   podtverzhdeniem  neprerekaemosti   avtoriteta
Anri-Mohameda.
     - Segodnya vecherom, druz'ya, my rasstanemsya...
     V  tone  Giza  ne  ostalos'  i  teni  ozorstva. |to  byl  ton cheloveka,
privykshego povelevat'.
     - Uveren, chto tebe, Marsel', - prodolzhil Giz, - davno yasno, skol' vazhna
vozlozhennaya  na tebya  missiya. Sejchas ty otpravish'sya otdyhat', cherez tri chasa
za toboj priedut i otvezut v  Pankisskoe  ushchel'e. My govorili s toboj o tom,
kak  slozhen pridumannyj nami  plan dlya  ispolneniya  i  kakoe znachenie my emu
pridaem.
     Marsel' vnimatel'no slushal, skromno opustiv glaza.
     - Ne zabyvaj ob odnom, moj dorogoj  Marsel',  te, kto  pojdet s  toboj,
velikolepno obucheny  i verny  nashemu  delu,  no tol'ko odnomu tebe  izvestna
okonchatel'naya  cel' vsego zadaniya. |to nash princip,  kotoromu my nikogda  ne
izmenim:  sut' dostupna  i polezna  tol'ko izbrannym. Krome nashih lyudej tebe
pridadut gruppu podderzhki, sostoyashchuyu iz mestnyh  chechencev. Znayu,  ty  prosil
Hattaba otobrat' samyh nadezhnyh lyudej.
     - On vypolnit svoe obeshchanie, - so skrytoj ugrozoj v golose perebil shefa
Marsel'.
     Takie  vol'nosti  svoim  blizhajshim  soratnikam  Anri  pozvolyal,  schitaya
podobnye   "demokraticheskie"   izlishestva   poleznymi   dlya   stimulirovaniya
iniciativy. Odnako poslednee slovo vsegda ostavalos' za nim:
     - Tvoj Hattab - melkij avantyurist  i hitroumnyj  moshennik, izobrazhayushchij
idejnogo borca za istinnuyu veru.
     Marsel' ne vozrazhal.
     -  YA  voobshche  ne  doveryayu chechencam,  -  prezritel'no  prodolzhil Anri. -
Istoriya polna legend ob ih hrabrosti i besstrashii,  no opyat' zhe istoricheskie
fakty  svidetel'stvuyut o  neuemnoj  zhadnosti etih dikih gorcev  i ih  vechnoj
sklonnosti   k  predatel'stvu.  Oni  sluzhili  i  sluzhat  tomu,   kto  bol'she
zaplatit...
     -  Ot  nas  oni  v  kachestve  zadatka  poluchili  bol'she, chem  ot  svoih
tradicionnyh  pokrovitelej,   -  podal   golos  shchekastyj  Ulaf,  kotoryj  po
sovmestitel'stvu kontroliroval vse krupnye rashody organizacii.
     - Ostaetsya nadeyat'sya, chto ne  najdetsya nekto, kto dast im eshche bol'she, -
poshutil Anri. - Teper' shutki v storonu. Marsel', ty znaesh', kak ya cenyu tebya,
mudrogo, kak dyuzhina staryh lisic, i smelogo, kak desyat' raz座arennyh tigrov!
     Pafosnost'  i  cvetistost'  vostochnogo   stilya  rechi   vsegda  ukrashala
izlozhenie samyh  ser'eznyh zadanij  Anri Giza.  On umel  najti klyuch k lyubomu
cheloveku i zadet' samye potaennye struny ego dushi.
     -  Tol'ko  tebe,  Marsel',  po  plechu  eto  zadanie,  -  prodolzhil  Giz
instruktazh. - Mne uchit' tebya pozdno, da i nechemu.  YA tol'ko proshu, chtoby  ty
ne  zabyval, chto eto - nasha  pervaya  ser'eznaya akciya na  territorii  Rossii.
Vzryvy  domov v  Moskve i drugih  gorodah,  nadelavshie  stol'ko  shuma,  byli
detskimi igrami po sravneniyu s tem, chto nam predstoit teper'. Udachnym itogom
proshloj operacii, konechno, stalo to, kak prekrasno ty zaputal sledy - do sih
por bol'shinstvo obvinyayut chechencev, a nekotorye vser'ez  polagayut, chto vzryvy
- delo rossijskih specsluzhb.
     Slushashchie s ponimaniem, kivuli.
     - Teper' tak ne poluchitsya. Inoj masshtab. To, chto my prodelaem, chechencam
ne  po  zubam. Na  kakuyu  zagadochnuyu  silu spishut  nash malen'kij  i  izyashchnyj
fejerverk? Glavnoe, moj malen'kij Marsel', ne ostavlyat' sledov i svidetelej,
vklyuchaya teh, kto zavez vzryvchatku v Rossiyu i spryatal ee  v tajnikah nedaleko
ot mesta ispol'zovaniya.
     - |tih lyudej uzhe net, - prostodushno dolozhil Ulaf.
     Anri sdelal emu neterpelivyj zhest zamolchat'.
     -  Tebe,  Marsel',  pridetsya  prosledit'  za tem,  chtoby  vse uchastniki
operacii  ostalis' posle  ee  zaversheniya imenno na  teh  mestah, kotorye oni
zajmut  vnachale. Pravda, uzhe v  kachestve  neodushevlennyh  predmetov. -  Anri
legon'ko, no mnogoznachitel'no postuchal ladon'yu po stolu.
     -  No,  Anri,  my mnogo  raz  obsuzhdali  eto vo  vseh  podrobnostyah,  -
nedovol'no otozvalsya Marsel'.
     - Moj mal'chik, ya nikogda ne somnevalsya ni v tvoej prevoshodnoj  pamyati,
ni v tvoem umenii dovodit' lyuboe delo do konca.
     Marsel' oblegchenno vzdohnul.
     - Esli s toboj chto-to  sluchitsya, nikto ne smozhet vypolnit' zadanie, ibo
tol'ko my  s  toboj znaem  vse detali nashego  plana.  Ispolniteli  do samogo
poslednego momenta ne budut znat', gde po raschetam nuzhno zalozhit' vzryvchatku
i  v kakom  kolichestve.  Mozhet,  stoit  podstrahovat'sya i  soobshchit'  im  eti
svedeniya zaranee? - Anri, sudya po vsemu, byl iskrenne ozabochen.
     - Ne vizhu v etom neobhodimosti, - zhestko otrezal Marsel'. - My  s toboj
vmeste vyrabotali plan, i ya budu ego strogo priderzhivat'sya.
     - Tebe vidnej, druzhishche, - nehotya soglasilsya tot.
     - Ne ponimayu,  zachem ty nerviruesh'  Marselya, Anri?  - nemnogo kapriznym
tonom  skazal Ulaf,  naperst-nik,  sekretar',  samyj  blizkij  i  doverennyj
chelovek Anri v organizacii, kotorogo svyazyvali s shefom i intimnye otnosheniya.
     Anri  demonstrativno gordilsya  svoej  biseksual'nost'yu, berya  primer  s
rimskogo  imperatora YUliya Cezarya,  pro kotorogo  govorili,  chto on "muzh vseh
zhenshchin i zhena vseh muzhchin". Iz-za etih osobyh  otnoshenij Ulafu shodilo s ruk
mnogoe. No ego poslednyaya fraza privela Anri v beshenstvo.
     - Tvoim cyplyach'im mozgam, Ulaf, ne dano ponyat', chto ya vovse ne nerviruyu
Marselya, a, naoborot, predosteregayu ego, - zlo vozrazil on.
     Ulaf opyat' obizhenno nadulsya.
     Marselyu ne svetila perspektiva stat' nevol'noj prichinoj dlya ssory, i on
uverenno zayavil:
     - Segodnya v Rossii pravyat dve sily -  den'gi  i oruzhie. I tem, i drugim
my osnashcheny i s tem, i  s drugim umeem obrashchat'sya. Tak chto, shef, net nikakih
prichin dlya bespokojstva.
     - Vo vseh sluchayah ya  ubeditel'no proshu tebya, Marsel',  izbegat' lishnego
krovoprolitiya. My -  idejnye borcy, a ne ubijcy, - strogo naputstvoval Anri.
- Tvoya ocenka situacii v Rossii v principe verna, no pomni - tam est', mozhet
byt', ne  tak mnogo  lyudej, dlya  kotoryh glupoe slovo "patriotizm" ne pustoj
zvuk. Kogda pridet mashina, ya vyjdu provodit' tebya. A teper' stupaj otdyhat'.
     Marsel' poslushno molcha udalilsya.
     -   Al'berto,   -  obratilsya  Anri  k  chetvertomu  iz   prisutstvuyushchih,
demonstrativno  ne uchastvovavshemu v razgovore. - Ispolnenie  nashih  s  toboj
planov, kak eto ni zabavno, proshche. Lyudi uzhe nahodyatsya v Amerike,  mnogie  iz
nih  tam  uchilis', potom  zaveli  svoe  delo. Nam na ruku,  chto amerikanskij
kapitalizm  funkcioniruet  namnogo  bolee  effektivno,  nezheli zarozhdayushchijsya
russkij.  Vryad  li   chto-to  mozhet  pomeshat'   vypolneniyu  nashego   dovol'no
simpatichnogo amerikanskogo plana.
     Anri ozorno, po-mal'chisheski ulybnulsya, budto gotovil besshabashnuyu vatagu
rebyat k nochnomu nabegu na sosednij yablonevyj sad.
     - Segodnya v Amerike, - prodolzhil on, - za den'gi mozhno  kupit' vse - ot
imidzha  poryadochnogo  cheloveka  do  imidzha mudrogo i reshitel'nogo  prezidenta
strany.
     Vysokij,   moguchego   teloslozheniya   dlinnonosyj   Al'berto   zagadochno
ulybnulsya.
     - Ne mne napominat' tebe, Al'berto, slavnomu potomku italo-amerikanskih
mafiozi,  kto  byl mnogoletnim  zakadychnym druzhkom  starogo Dzhozefa Kennedi,
otca Dzhona i Roberta.
     - Sam pochtennejshij Frank Kostello, - s neskryvaemym uvazheniem otozvalsya
Al'berto, - moj dvoyurodnyj dedushka.
     -   Po  mneniyu  pravitel'stvennyh  krugov  SSHA,  Rossiya  korrumpirovana
sil'nee, nezheli Amerika, - podal golos vse chitavshij i vse znavshij Ulaf.
     - Mozhet byt', korrupciya tam naglyadnee.  No v Rossii eshche  ostalis' lyudi,
kotorye ne ponyali prelesti  kapitalizma, i  oni  ceplyayutsya  za  te cennosti,
kotorye im vnushali v detstve. Oni iskrenne veryat, chto ne vse mozhno kupit' za
den'gi. So  vremenem eti tipy,  konechno, vy-mrut,  no poka...  -  Anri zorko
posmotrel  na svoih  soratnikov,  - ne  daj bog, lyuboj  -  hristianskij  ili
musul'manskij - vstanet Marselyu na puti!
     - Rossiya  vo vseh smyslah  otstalaya strana, - vy-skazalsya Ulaf. - V nej
bylo by sovsem ne prosto za-frahtovat', k primeru, poldyuzhiny samoletov.
     -  Mozhet,  v  Rossii  net samoletov, - predpolozhil otlichavshijsya vysokoj
obrazovannost'yu Al'berto, kotoromu v izobretenii  smertel'no opasnyh  intrig
ne bylo ravnyh.  -  Kstati, ya  ne  uspel dolozhit' tebe,  shef,  chto rebyata iz
"Al'-Kaidy" rezko vozrazhayut protiv  imenno etoj chasti  nashego plana - protiv
frahtovki.
     - Vot kak? - udivlenno podnyal brovi Anri. - CHto oni predlagayut vzamen?
     - Zahvat i ugon obychnyh rejsovyh samoletov! - korotko otvetil Al'berto.
     - A chto, - protyanul Anri, - v fundamentalistskoj islamskoj logike im ne
otkazhesh'.  Takim  sposobom oni unichtozhat eshche  neskol'ko  desyatkov  nevernyh.
Dumayu,  stoit  soglasit'sya. Ohrana v  amerikanskih aeroportah  bezalabernaya,
piloty  derzhat   dveri  svoih  kabin  otkrytymi  i  vyhodyat   potrepat'sya  s
passazhirami. Izderzhki amerikanskoj demokratii nam tol'ko na ruku.
     -  Nuzhno dat' komandu proschitat' plan operacii na  komp'yutere,  vybrat'
optimal'nye rejsy, goroda, vremya. - Ulaf byl v dushe  konservatorom i terpet'
ne mog nikakih izmenenij odobrennyh planov.
     - Nashim logistikam  potrebuetsya  na eto ne bol'she dvuh dnej, - uspokoil
vozlyublennogo Anri.
     - "Al'-Kaida" uzhe dala svoi predlozheniya, -  soobshchil Al'berto. - Tam vse
daty, chasy, nomera rejsov.
     - Gde predlozheniya? - delovito sprosil Anri.
     - V nashem komp'yuternom centre v Silikonovoj doline, - otvetil Al'berto.
- Bez vashego odobreniya idei poka ne proschityvali.
     - Sejchas zhe  poshli signal - pust' proschitayut. I kak budut gotovy, srazu
dolozhit'  mne. - Anri ne somnevalsya,  chto  sozdannyj im mehanizm prevoshodno
otlazhen i prakticheski ne daet sboev.
     - Poslednij i glupyj vopros. - Al'berto krivo uhmyl'nulsya. - Ty podumal
o  tom,  kto   voz'met  na  sebya  chest'  organizatora  nashego  amerikanskogo
meropriyatiya?
     - Usama, kto zh eshche. |tomu durnyu  vsegda ne hvataet slavy, vot my emu ee
i ustupim, pust' pokupaetsya v ee luchah. Tol'ko kak by ne sgorel. - Anri yavno
otnosilsya k Usamu ben Ladenu bez vsyakogo pieteta.
     - A on soglasitsya? - ozabochenno pointeresovalsya Ulaf.
     - Uzhe soglasilsya, - ne bez gordosti soobshchil Anri.
     Hotya  lyubye  dejstviya  shefa obsuzhdeniyu  ne  podlezhali, Al'berto risknul
vyyasnit':
     - Ty raskryl emu nash plan?
     -  Al'berto, nel'zya zhe schitat' menya absolyutnym idiotom, -  rashohotalsya
Anri Giz. - YA sprosil ego, gotov li on osvyatit'  nekuyu  ugodnuyu Allahu akciyu
svoim znamenitym imenem. Otvet posledoval: "Lyubuyu!"
     - Poveryat li emu? - zavolnovalsya dotoshnyj Ulaf.
     - Tem, komu budet udobno, poveryat. On - idejnyj borec i potomu ideal'no
podhodit na rol' vraga. Imya Usamy ben Ladena vpishet nashu malen'kuyu shalost' v
kontekst  vechnogo konflikta hristianskoj i musul'man-skoj civilizacij. A my,
kak  obychno, ostanemsya  v teni.  Poka. Eshche ne vremya  publichno  oglashat' nashi
glavnye celi. A teper' dal'nejshee raspisanie...
     Anri voprositel'no posmotrel  na Ulafa. Tot tonom diktatora-informatora
dolozhil:
     -  Vecherom  Marsel'  uezzhaet  v  Pankisskoe ushchel'e.  Utrom na  samolete
Prezidenta  Gruzii  my otbyvaem  v Turciyu, primernoe vremya vyleta  -  vosem'
tridcat'  utra. Iz Stambula  Al'berto cherez Cyurih  letit v N'yu-Jork, a  my s
toboj, Anri, letim  v Geteborg, v moyu lyubimuyu,  vsegda  nejtral'nuyu  SHveciyu,
s容zdim v moyu rodnuyu derevnyu, otdohnem denek-drugoj.
     - Prinyato, -  podvel itog Anri  Giz. - Itak, nachalo sentyabrya - Amerika,
nachalo oktyabrya - Rossiya.
     Neskol'ko  minut  carilo  torzhestvennoe molchanie,  kotoroe narushil Anri
Giz:
     - YA idu otdyhat'.  CHerez chas proshu vas byt' vo dvore, chtoby poproshchat'sya
s Marselem i pozhelat' emu udachi. Ona emu oh kak ponadobitsya. Tol'ko by on ne
zabyl, chto Rossiya, v otlichie ot Ameriki, strana nepredskazuemaya...


     Poslednij shans Mamlyuka
     -  Kak zhe vam udalos'  raspravit'sya  s  etimi  podonkami?  -  udivlenno
sprosil Roman, vstretivshis' s Saveliem na sleduyushchij den'.
     - Mne prosto povezlo, -  pozhal plechami Savelij.  -  No pochemu vy  takoj
grustnyj?
     - Oblozhil menya podpolkovnik, - s gorech'yu vyrvalos' u Stavropol'skogo. -
SHagu ne daet stupit': uzhe v otkrytuyu za mnoj sledyat. Tol'ko mashiny menyayutsya.
CHuvstvuyu, vot-vot na chto-to reshatsya. Mozhet, mne poka sdernut' iz goroda?
     - Ne  toropites', Roman, - zadumchivo otvetil Savelij. - Davajte snachala
ya poprobuyu pogovorit' s nim.
     - S podpolkovnikom?
     - Vy zhe uvereny, chto slezhka ego ruk delo?
     - Ne somnevayus', - tverdo otvetil Stavropol'-skij.
     - Znachit, s nim...

     Posle  obeda Savelij pojmal taksi i  priehal v upravlenie. Podpolkovnik
okazalsya v svoem  kabinete. Uvidev  Saveliya,  on  chut'  udivilsya, no vezhlivo
ulybnulsya.
     - Kakimi sud'bami, Serafim Kuz'mich? - Pozhimaya gostyu ruku, sprosil on.
     - Est' razgovor...
     - Slushayu vas.
     - Kak prodvigaetsya delo o pokushenii?
     - A my ego  zakryli, pravda, na  vremya, - otvetil podpolkovnik. Zametiv
izumlenie  na  lice  gostya,  poyasnil: -  Predpolagaemye  ubijcy  mertvy,  na
zakazchika vyjti ne  udalos',  drugih zhertv net. Kak by vy  postupili na moem
meste?
     - Navernoe, analogichno, -  kivnul  Savelij,  -  no ya, chestno priznayus',
prishel pogovorit' ne ob etom pokushenii.
     - A o chem zhe?
     - Mogu zadat' vam pryamoj vopros?
     - V nadezhde poluchit' stol' zhe pryamoj otvet?
     - Vot imenno.
     - Davajte risknem: sprashivajte.
     -  Goricvetova  vashi pasut? -  sprosil  Savelij  i  ustavilsya  v  glaza
podpolkovnika.
     - Dopustim, - neopredelenno otvetil tot.
     - Dopustim?
     - Horosho, nashi. A on chto, vam pozhalovalsya?
     - CHelovek,  proshedshij  takuyu  shkolu vyzhivaniya,  nikogda  zhalovat'sya  ne
budet,  - progovoril Savelij.  -  |to moi  sobstvennye nablyudeniya.  Skazhite,
Mihail  Ivanovich,  neuzheli  u   vas   net  bolee  ser'eznyh  zabot   v  etom
blagoslovennom krae, chem ohotit'sya za Romanom  Goricvetovym, pervym "russkim
Vorom" na Kavkaze? Vam, konechno zhe, izvestno,  kakoj bespredel tvoryat  zdes'
"chehi" i drugie zveri? A vy,  vmesto togo  chtoby zanimat'sya imi, naehali  na
parnya, kotoryj  i postavil sebe cel' pokonchit' s etim bespredelom i naladit'
mir na kavkazskoj zemle...
     - K licu li vam takaya  yarostnaya zashchita zlostnogo recidivista? - ne  bez
razdrazheniya sprosil podpolkovnik.
     - Vo-pervyh, Goricvetov  ne recidivist: komu, kak ni vam, podpolkovniku
pravoohranitel'nyh  organov,  ne  znat'  ob  etom?  V  prigovorah  suda  eto
opredelenie ne figurirovalo, - spokojno vozrazil Savelij.
     -  Ladno,  ogovorilsya:  ne  recidivist,  no ugolovnik, ne raz i  ne dva
sovershavshij ugolovnye prestupleniya.
     -  Za  svoi prestupleniya on  pones  surovye  nakazaniya i  pered zakonom
sejchas chist, kak  i lyuboj obychnyj grazhdanin strany, - ne sdavalsya Savelij. -
A vy znaete, kakoe detstvo bylo u Romana?
     - Ne vizhu, chto ego moglo by opravdat'. CHestno govorya, ya by niskol'ko ne
udivilsya,  esli  by  Goricvetov,  on  zhe  -  Roman-Kostoprav,  on  zhe  Roman
Stavropol'skij, poshel i na "mokroe" delo!
     - Nachnem  s  togo,  chto  i ya, sluchis'  mne  zashchishchat' svoih  blizkih  ot
smertel'noj opasnosti, zashchishchal  by ih lyubym  dostupnym  mne  sposobom, a vy?
Neuzheli  by spokojno ostavili beznakazannym togo,  kto vykral vashego rebenka
ili zhenu i podverg ih istyazaniyam? - sprosil Beshenyj v lob.
     - Vse zavisit ot situacii, - chut' zadumavshis', otvetil podpolkovnik.
     -  Vot imenno! -  bez  vsyakogo zloradstva  skazal Savelij. -  Pover'te,
Mihail  Ivanovich,  Roman ochen' sil'no  izmenilsya:  on ne stremitsya prolivat'
krov' bezvinnyh.  K  nemu  ochen' mnogo  lyudej  obrashchaetsya za  pomoshch'yu i  on,
nesmotrya na to, chto emu, kak russkomu, gorazdo slozhnee dejstvovat', pytaetsya
ne pribegat' k sile, a razreshat' konflikty putem peregovorov.
     Podpolkovnik slushal dovody etogo strannogo parnya i nikak ne mog ponyat',
chem on  tak  emu simpatichen.  Pochemu  ne ochen' hochetsya emu  vozrazhat'?  I  v
kakoj-to mig on ponyal:  oni  oba proshli vojnu,  v kotoroj  mozhno bylo vyzhit'
tol'ko blagodarya smelosti. A smelyj chelovek ne mozhet byt' gnilym  iznutri. U
etogo parnya otkrytyj vzglyad, umnye glaza  i zavidnaya ubezhdennost' v tom, chto
on  otstaivaet:  s nim nelegko  sporit', da i, chestno priznat'sya,  ne  ochen'
hochetsya.
     Takie mysli mel'kali u podpolkovnika, a Savelij, uspev koe-chto uznat' o
Romane ot SHiroshi i  poobshchavshis' lichno, prinyal togo vsej dushoj, tem  ne menee
ne  schital vozmozhnym vpryamuyu ego zashchishchat': on govoril o tom, kakie  tvoryatsya
bezobraziya,  o tom, kak bespredel'nichal zdes' "besstrashnyj" kapitan Melidze,
o  sluchayah  iznasilovaniya chechenskimi boevikami  kazach'ih devushek. Savelij ne
skryval  svoih  pretenzij  k  mestnoj  vlasti,  on budto  obvinyal  i  samogo
podpolkovnika. A  tot dazhe i ne popytalsya vozrazhat': lish' vnimatel'no slushal
i yavno dumal o svoem.
     Savelij tak do konca i ne  razobralsya, chto sygralo bol'shuyu rol', ego li
krasnorechie ili zhe sam podpolkovnik  ponimal, chto sobesednik vo mnogom prav,
no v konce ih vstrechi Mihail Ivanovich krepko pozhal emu ruku i skazal:
     -  Serafim  Kuz'mich,  ya  by  ochen'  hotel,  chtoby i u  menya  byl  takoj
ubezhdennyj i vernyj  zashchitnik, kotoryj vstal  grud'yu za menya pered kem by to
ni bylo! Obeshchayu vam, chto nablyudenie  ya snimu i  prismotryus'  k  deyatel'nosti
vashego podopechnogo popristal'nee.
     Podpolkovnik znal, chto ego sobesednik skoree vsego  v principe prav, no
kak  chelovek  pri  ispolnenii  sluzhebnyh  obyazannostej  schital   neobhodimym
sohranit' lico.
     - Tverdo obeshchaete? - nastojchivo sprosil Savelij.
     - Slovo russkogo oficera!
     - Vot i prekrasno! Vy eshche dolgo budete v Stavropol'skom krae?
     - Menya otkomandirovali na tri mesyaca, a chto?
     - Vpolne  vozmozhno, vskore mne  ponadobitsya  vasha  pomoshch'...  Esli, vy,
konechno, ne otkazhete...
     Zadanie, poruchennoe  emu  SHiroshi, moglo  potrebovat' sodejstviya  takogo
cheloveka,  kak podpolkovnik, proshedshego afganskuyu vojnu i navernyaka imeyushchego
mnozhestvo poleznyh svedenij.
     -  Nadeyus', moya pomoshch'  ne budet  svyazana s vysheoznachennoj  personoj? -
ulybnulsya podpolkovnik.
     - Ni v koej mere... - zadumchivo otvetil Savelij.
     Emu vspomnilsya davnij znakomec,  s kotorym kogda-to prishlos' obshchat'sya v
CHechne i u kotorogo, nesmotrya na to chto on nedavno smenil general'skij mundir
na grazhdan-skij  kostyum, navernyaka ostalis'  svyazi i  v samoj CHechne, i na ee
granicah.
     Potomu i sprosil podpolkovnika:
     - Mihail Ivanovich, naskol'ko blizko vy znaete SHamanova?
     - Vladimira Anatol'evicha? - utochnil podpolkovnik.
     - Da, gubernatora Ul'yanovskoj oblasti.
     -  V  pervoj chechenskoj kampanii my s Vladimirom  Anatol'evichem ne  odnu
uspeshnuyu operaciyu proveli, a chto?
     - Vsemu svoe vremya... - uklonchivo otvetil Savelij.
     Na  sleduyushchij  den' posle razgovora s podpolkovnikom so Stavropol'skogo
dejstvitel'no  bylo  snyato  nablyudenie - Mihail  Ivanovich okazalsya chelovekom
slova, - o chem Roman s udivleniem povedal Saveliyu.

     A v tot den' Savelij, vyjdya ot Pugovkina, otpravilsya k Elene Duhaninoj,
podruge  zheny  Romana.  Pochemu-to  emu   kazalos',  chto  on  uvidit  hrupkuyu
stesnitel'nuyu zhenshchinu: v ego ponimanii imenno takoj i dolzhna byt' hudozhnica.
A dver' emu otkryla dovol'no moshchnaya,  esli tak mozhno vyrazit'sya otnositel'no
predstavitel'nicy  slabogo pola,  zhenshchina s obayatel'noj  ulybkoj. Na vid  ej
bylo ne  bolee  tridcati pyati  let. Ee tonchajshuyu  azhurnuyu koftochku  ukrashali
neskol'ko  unikal'nyh  novomodnyh  talismanov  iz   poludragocennyh  kamnej,
opravlennyh v metallicheskuyu  chekanku i krasnoe  derevo, na kozhanyh tesemkah.
Sovremennaya molodezh' eti ukrasheniya nazyvaet "mul'ki".
     "Slushaj, podruga, u tebya potryasnaya, prosto obaldennaya mul'ka na shee!" -
govoryat mezhdu soboj prodvinutye devushki.

     - Prostite, vy kogo-to ishchete? -  obvorozhitel'no  ulybnuvshis',  sprosila
zhenshchina.
     - Esli vy Elena, to vas.
     - Menya? Po kakomu povodu? - ZHenshchina srazu nastorozhilas' i suho skazala:
- Esli vy ot Mamlyuka,  to proshu prihodit' na fabriku. - Posle chego neskol'ko
razdrazhenno dobavila: - Ostav'te menya hotya by doma v pokoe!
     -  YA drug Romana i Marianny, - dobrozhelatel'no  proiznes  Savelij.  - I
zovut menya Serafim.
     -  Gospodi,  chto zhe vy srazu ne predstavilis'?  Marianka govorila mne o
vas, - zasuetilas'  ona.  - Prohodite, pozhalujsta,  v dom. Kak  priyatno  vas
videt'!
     Elena tak obradovalas', slovno vstretila starogo druga, s kotorym davno
ne videlas'.
     - CHaj, kofe ili chego-nibud' pokrepche? - sprosila ona, kogda oni  proshli
v gostinuyu.
     Komnat  v  kvartire  bylo vsego  tri,  no  oni  byli ochen' prostorny  i
obstavleny dorogoj mebel'yu, sudya  po vsemu kuplennoj nedavno. Perehvativ ego
issleduyushchij vzglyad i slovno podslushav mysli, hozyajka skazala:
     - I kvartira, i mebel' priobreteny sovsem nedavno. Ran'she  my s muzhem i
dvumya   det'mi   yutilis'  na   shest-nadcati  metrah.   Tol'ko-tol'ko  nachala
nalazhivat'sya zhizn',  moi izdeliya stali  pokupat', i  na  tebe...  -  Hozyajka
nervno vzmahnula rukoj.  -  Stol'ko let ya ugrohala, chtoby  sozdat' eto delo!
Nochami poly v pod容zdah myla, chtoby zarabotat' sem'e na hleb. -  Ona edva ne
plakala.
     - A muzh?
     -  A chto muzh?  Nikolaj - talantlivyj uchenyj, a kak  sejchas oplachivaetsya
trud uchenyh vam, navernoe,  izvestno: mesyacami zarplatu zaderzhivayut. - Elena
so vzdohom pokachala golovoj. - CHto tut govorit'...
     - Rasskazhite o dosazhdayushchih vam reketirah. Kak mozhno podrobnee. Kto oni?
Skol'ko ih? Kto za nimi stoit? Na chto oni  mogut  pojti? V chem-to vy im  uzhe
ustupili?
     Oni  vypili  po ryumke  kon'yachnoj  nastojki sobstvennogo  prigotovleniya,
zakusili  limonom.  Potom, chut' pomolchav, slovno sobirayas'  s myslyami, Elena
nachala  rasskazyvat'.  Okazalos', chto  Mamlyukov  poyavilsya v gorode  ne bolee
polutora  let  nazad.  V  proshlom  prizer  respublikanskih  sorevnovanij  po
klassicheskoj bor'be v sverhtyazhelom vese,  kogda-to podaval bol'shie  nadezhdy,
no  byl izgnan iz komandy za p'yanstvo. A odnazhdy,  v p'yanom ugare  zabiv  do
polusmerti kakogo-to paren'ka, chem-to ne ponravivshegosya emu v restorane, byl
osuzhden na tri goda.  Nado  zametit', chto pri vsej  svoej neobuzdannoj  sile
Valentin Mamlyukov byl  neimoverno trusliv i  skryval  eto,  izbivaya i unizhaya
teh, kto slabee ego.
     V  mestah  ne stol' otdalennyh, konechno, uvazhayut  silu,  no  ne  terpyat
zanoschivyh hvastunov, ne govorya uzhe o tom, chto  za kolyuchej provolokoj  dolgo
skryvat'  takoe   kachestvo,  kak  trusost',  nevozmozhno.  Tam  ochen'  bystro
obnazhayutsya   vse  chelovecheskie  nedostatki.  Paru  raz  otlezhav  v  tyuremnoj
bol'nichke za  svoj yazyk bez kostej, on koe-kak  dosidel do amnistii i, vyjdya
na svobodu godom ran'she otmerennogo sudom sroka, dal  sebe  zarok -  nikogda
bol'she ne popadat' za "kolyuchku".
     Polnyj  ambicioznyh  planov i gordo  nosyashchij  sto  dvadcat' kilogrammov
zhivogo vesa Valentin Petrovich Mamlyukov ostavil svoih roditelej v Saratove  i
perebralsya v bolee teplye kraya.
     Emu  trebovalis'  vse blaga mira i kak mozhno skoree, odnako  krome  kak
borot'sya na kovre, pit' po-chernomu i deboshirit' po-naglomu, on nichego bol'she
ne umel. Ponachalu Valentin popytalsya pritknut'sya k kakoj-nibud' gruppirovke,
no ego zanoschivost', neterpimost' k drugim i zhelanie  srazu podmyat' pod sebya
lyudej i zastavit' ih boyat'sya sebya, malo raspolagali k obshcheniyu. Ne prizhivshis'
ni v odnoj gruppirovke, Valentin reshil sozdat' svoyu kodlu i stavku sdelal na
sportsmenov, pobyvavshih za kolyuchej provolokoj.
     CHtoby legalizovat'sya, on poobeshchal  odnomu rajonnomu nachal'stvu  "otnyat'
podrostkov u ulicy i  sdelat' iz  nih nastoyashchih sportsmenov"  i v rezul'tate
poluchil podval'noe pomeshchenie dlya sozdaniya borcovskogo kluba "Molodaya elita".
Popuskav  paru  mesyacev  pyl'  v   glaza,  Valentin  zametil,  chto  rajonnoe
rukovodstvo  nakonec-to  ohladelo k  ego klubu. Togda  on  ostavil neskol'ko
podrostkov zanimat'sya v podvale dlya "galochki" i vser'ez prinyalsya skolachivat'
bandu ugolovnikov, vvedya zhestkuyu disciplinu, glavnym i edinstvennym pravilom
kotoroj  bylo besprekoslovnoe  podchinenie emu.  Nepokornyh karal  zhestoko  i
nezamedlitel'no.  Vskore vokrug nego splotilis' tol'ko te, kto do  rabolepiya
bogotvoril svoego bossa, vzyavshego sebe pogonyalo Mamlyuk.
     - Izvinite, Elena,  otkuda vy vse eto  znaete? - sprosil Savelij, kogda
ona zakonchila svoj rasskaz.
     - Mne stydno govorit'  ob etom, no... -  ona bystro  oprokinula  v  rot
ryumku kon'yachnoj nastojki,  brosila vdogonku lomtik limona i prodolzhila: -  U
menya est'  dvoyurodnyj brat Valerij,  zakonchennyj razgil'dyaj, on-to i popal v
chislo pervyh podrostkov,  soblaznivshihsya zanyatiyami v etom  klube.  Imenno ot
nego Mamlyuk  i  uznal o  "bogatoj" sestrenke. Ponachalu oni dejstvovali cherez
Valeriya,  pytayas'  navyazat'  sebya  v  kachestve "kryshi",  a kogda  ya  naotrez
otkazalas', vovlekli Valeriya  v kakuyu-to finansovuyu aferu i podstavili  ego.
Koroche  govorya, on  vzyal vse na  sebya i  otpravilsya  na  tri goda v  detskuyu
koloniyu, a Mamlyuk vser'ez reshil zanyat'sya moim zavodikom.
     -  Znachit,  obo vsem  vam rasskazal  Valerij,  -  zadumchivo  progovoril
Savelij.
     -  On... Rasskazal  tol'ko togda,  kogda uznal pravdu o tom,  kak vedet
sebya  so  mnoj  ego  byvshij  "trener". On eshche mnogo  chego porasskazal: i kak
Mamlyuk zastavlyaet vseh svoih podruchnyh vorovat',  grabit', kak kazhdyj iz nih
prohodit ispytanie "krov'yu"...
     - CHto, ubivat' zastavlyaet? - nastorozhilsya Savelij.
     -  Na  grani togo,  -  kivnula Elena. -  Novichok dolzhen  pustit'  krov'
pervomu  vstrechnomu, prichem  podgadat'  tak,  chtoby  eto  sluchilos' rovno  v
dvenadcat' chasov nochi. A sam Mamlyuk obyazatel'no  nablyudaet  iz-za kustov  za
"chistotoj ispolneniya", kak on govorit.
     - No do nastoyashchih ubijstv ne dohodilo?
     - Valerij nichego ob etom ne rasskazyval.
     - A iznasilovaniya byli?
     - Net, bolee  togo,  Valerij  byl  potryasen  tem, chto  odnazhdy  odin iz
priblizhennyh Mamlyuka po p'yanke  popytalsya iznasilovat'  sluchajnuyu  prohozhuyu,
tak  glavar'  ego  edva  do  smerti ne zabil.  Vot  takoj paradoks!  - Elena
vnimatel'no osmotrela Saveliya s  nog do golovy, i, po-vidimomu,  vneshnij vid
sobesednika ee ne  vpechatlil.  -  Vy znaete, Serafim, mozhet, vam  ne stoit s
etimi podonkami i svyazyvat'sya?  Bog s  nimi, s den'gami,  - otkuplyus' i  eshche
zarabotayu. Zdorov'e-to ne kupish'.
     -  Vy  chto,  za  menya  bespokoites'? -  sprosil  s  ulybkoj Savelij  i,
natknuvshis' na  ee  smushchennyj vzglyad, veselo  rassmeyalsya: -  Ne  volnujtes',
Elena, vse budet tip-top! Dajte mne, pozhalujsta, adresok etogo kluba...

     Ponachalu  Savelij dumal razobrat'sya s Mamlyukom  i ego komandoj zhestko i
beskompromissno,  no, uslyshav o ego otnoshenii k nasiliyu nad zhenshchinami, reshil
dat'  emu shans. Emu pokazalos', chto Valentin sohranil  kakie-to chelovecheskie
kachestva i eshche smozhet  stat' normal'nym  chelovekom.  Ot doma Eleny do  kluba
"Molodaya elita" bylo nedaleko, i Beshenyj,  ne otkladyvaya delo v dolgij yashchik,
otpravilsya pryamo tuda.
     Oceniv  bogatuyu  vyvesku  sportivnogo  kluba,  Savelij   otkryl  pervuyu
prosten'kuyu  dver',  spustilsya po stupen'kam  vniz  i  tolknul  vtoruyu,  uzhe
zheleznuyu. Vnutri on natknulsya  na vnushitel'nogo vida ohrannika let dvadcati,
kotoryj  sidel  v predbannike  i  listal  kakoj-to  illyustrirovannyj zhurnal.
Uvidev neznakomca, ohrannik tut zhe vstal.
     - Kuda? - grubo sprosil on, ostanavlivaya Saveliya.
     - K hozyainu, - mirno otvetil tot.
     - U vas ugovor? - ohrannik srazu smyagchil ton.
     - A ty kak dumaesh'?
     - YA dolzhen dolozhit'...
     - Dokladyvaj.
     - CHto skazat'?
     - Predstavitel' detskogo fonda. - Savelij edva zametno usmehnulsya.
     Ohrannik dostal iz karmana mobil'nik, nabral nomer:
     - Hozyain, tut k tebe odin muzhik prishel, govorit, iz detskogo fonda. Da.
Odin... Horosho. - Otklyuchiv  svyaz', on skazal: - Kak vojdesh',  srazu napravo,
dojdesh' do dveri s nadpis'yu "Trenerskaya", tuda i zahodi.
     - Kak skazhesh', priyatel'...
     Za eshche odnoj metallicheskoj dver'yu  okazalsya prostornyj  sportivnyj zal,
gde  na  ogromnom  kovre  borolis'  dvoe  molodyh parnej.  Za  ih  poedinkom
nablyudali s poldesyatka rebyat ot pyatnadcati do dvadcati let. Edva vzglyanuv na
voshedshego,  oni  vnov' povernulis' k borcam.  Projdya  vdol'  dlinnoj  steny,
Savelij uvidel iskomuyu dver' i postuchalsya.
     - Vojdite! - otozvalsya gustoj bariton, i Savelij otkryl dver'.
     Pomeshchenie okazalos'  vmestitel'nym i  vpolne  moglo sluzhit'  eshche  odnim
zalom dlya  trenirovok.  Hozyain  sidel  za stolom i  smotrel v  televizor, po
kotoromu  translirovalsya  tennisnyj  turnir:  igral  Evgenij  Kafel'nikov  s
kakim-to shvedom. Uvidev Saveliya, Mamlyuk podnyalsya.
     - Tak vy  iz detskogo  fonda?  - sprosil on, ne opredelivshis' poka, kak
sebya vesti, no na vsyakij  sluchaj  protyanul ruku  i predstavilsya: -  Valentin
Petrovich Mamlyukov.
     - Ne sovsem iz detskogo, - otvetil Savelij, delaya vid, chto  ne zamechaet
protyanutoj ruki. - Tochnee skazat', sovsem ne iz detskogo fonda.
     -  Vot  kak? Togda  po kakomu delu?  -  lyubopytstvuyushche-vezhlivyj ton ego
mgnovenno izmenilsya na otkrovenno nedovol'nyj.
     -  YA  prishel k vam  po  ves'ma delikatnomu  delu, - intriguyushche proiznes
Savelij.
     - I kakomu zhe? - nastorozhilsya tot.
     - Delo v tom, chto vasha "firma"  predlagaet zashchishchat' interesy  cheloveka,
kotoryj uzhe nahoditsya pod pokrovitel'stvom, a imenno pod moim. - Savelij byl
sama lyubeznost'.
     - Kto imeetsya v vidu?
     Mamlyukov  nikak  ne  mog  ponyat', o  chem  idet  rech': sbivali  s  tolku
intelligentnye i vezhlivye manery neznakomca.
     - YA predstavlyayu interesy Eleny Duhaninoj.
     - Slushaj, muzhik, ty chego syuda pripersya? - tut zhe vzbuh Mamlyukov.
     -  Ne stoit  tak  nervnichat', Valentin  Petrovich, - ne povyshaya  golosa,
zametil Beshenyj. - Kak govoril odin velikij chelovek:  "YUpiter, ty serdish'sya,
znachit, ty ne prav".
     -  Kakoj  eshche YUpiter?  CHego ty  mne  tut  baki zalivaesh'!  - nedovol'no
voskliknul on. - Vali podobru-pozdorovu, poka hodiki tebe ne slomali!
     -  YA ochen' terpelivyj chelovek,  a potomu eshche raz predlagayu dogovorit'sya
mirom, - spokojno progovoril Savelij.
     - A ya ne ochen' terpelivyj i preduprezhdayu, esli ty sejchas ne sotresh'sya s
moih glaz, to sil'no pozhaleesh'!
     -  Ladno,  moe  terpenie  tozhe  imeet predely. -  Savelij ubral s  lica
ulybku. - Davaj po-delovomu.
     - Minuta tebe: ubedish' - pogovorim, - soglasilsya vdrug Mamlyuk.
     - YA slyshal, ty prizer respubliki?
     - Nu, bylo delo, i chto?
     - V tebe bolee sta kilogrammov vesa.
     - Sto dvadcat', i chto?
     - A vo mne vosem'desyat...
     - I chto? - neterpelivo sprosil tot i napomnil: - Minuta na ishode.
     -  Primi moj vyzov: pobedish' - togda ty kryshuesh' Duhaninu, proigraesh' -
navsegda ostavlyaesh' ee v pokoe.
     - Vyzov? Na duel', chto li?
     - A ty protiv? - nevozmutimo sprosil Savelij.
     - Na  chem duel'-to, na  pistoletah,  na nozhah ili, mozhet, na  shahmatnoj
doske? - On gromko rassmeyalsya sobstvennoj shutke.
     - Boj bez pravil, no i bez ispol'zovaniya kakih-libo predmetov.
     - Ty chego, paren',  shutish', chto li? - Mamlyuk vnov' veselo rassmeyalsya. -
U tebya s golovoj vse v poryadke?
     - Da ty, nikak, boish'sya? - podkovyrnul Savelij.
     - YA? Ty  chego, izdevaesh'sya? Poglyadite na etogo shpingaleta! YA ego boyus'!
Nu  umoril  tak umoril. - On gromko fyrknul,  no, natknuvshis'  na  ser'eznyj
vzglyad neznakomca, so zlost'yu brosil: -  Pojdem na kover, koli reshil kalekoj
stat'!
     - Ty chto, ne mozhesh' obojtis' bez zritelej?
     - V kakom smysle?
     - A nam razve zdes' mesta ne hvatit?
     -  Nu-ka pokazhi,  chto u tebya v karmanah: pistolet, nozh? - podozritel'no
sprosil on.
     Savelij raspahnul kurtku, vyvernul karmany:
     - YA zhe skazal:  nikakogo oruzhiya  - drat'sya tol'ko  rukami i  nogami,  -
skazal on.
     - Libo ty  sumasshedshij, libo... - On ne zakonchil frazu  i sorval s sebya
pidzhak.  - Nu, muzhik, smotri: sam  naprosilsya!  Razozlil  ty menya  donel'zya!
Porvu, kak grelku!
     -  A  ty umeesh' svoe slovo  derzhat'? - pointeresovalsya Savelij,  snimaya
kurtku.
     - Nadezhnej moego slova tol'ko veksel' Gosbanka!
     -  Smotri,  Valentin,   ne  sderzhish'  slovo,  podpishesh'  sebe  smertnyj
prigovor! - na polnom ser'eze predupredil Savelij.
     CHto-to v  golose  neznakomca nastorozhilo hozyaina kluba: on  s opaslivym
interesom vzglyanul na budushchego sopernika,  kotoryj  podoshel k dveri i zakryl
ee na shchekoldu.
     - |to eshche zachem? - eshche bol'she nastorozhilsya Mamlyukov.
     - Vdrug kto-to iz tvoih uchenikov  reshit prijti tebe na pomoshch', a ty  ne
smozhesh' ih ostanovit', - neopredelenno ob座asnil Savelij.
     - I chto?
     - Pridetsya ih togda ubivat', - nevozmutimo otvetil Beshenyj.
     -  Nu  ty i nahal, - okonchatel'no  razozlilsya  paren', no vernaya tajnaya
sovetchica - trusost' preduprezhdala: "CHto-to zdes' ne tak...".
     Odnako  otstupit'  pered  etim  "shpingaletom"  Mamlyuk  uzhe  ne  mog  iz
gordosti. Krome togo, on byl nastol'ko ubezhden v svoem polnom prevoshodstve,
chto brosilsya na Saveliya bez vsyakoj podgotovki i niskol'ko ne razdumyvaya.
     So  storony  etu   parochku  mozhno   bylo   sravnit'  s   bul'dozerom  i
"Zaporozhcem": kazalos', stolknis' oni - i ot Saveliya ostanetsya mokroe mesto.
Veroyatno,  tak  polagal i kazhdyj iz sta dvadcati kilogrammov tushi Mamlyukova.
Emu ne terpelos'  rasteret'  v  pyl'  etogo naglogo i  vyzyvayushche  spokojnogo
strannogo neznakomca, kotoryj dazhe ne shelohnulsya, kogda protivnik ustremilsya
na nego.
     "Eshche mgnovenie - i ya pobedil!" - tol'ko i uspel podumat' Mamlyukov.
     V tot  zhe mig  ego lob slovno natknulsya na  nevidimuyu  stal'nuyu  balku,
udarivshis' o  kotoruyu, moshchnoe  telo otletelo nazad i  oprokinulos'  na stol,
mgnovenno  razvalivshijsya  popolam. Razdavshijsya  grohot,  ochevidno,  uslyshali
trenirovavshiesya  v  zale: cherez neskol'ko  minut  v  dver' zabarabanili.  Ne
obrashchaya  vnimanie na stuk, Savelij sklonilsya nad sopernikom i sdelal nad ego
licom neskol'ko passov ladonyami.
     Valentin priotkryl glaza i mutnym vzglyadom posmotrel na Saveliya.
     - CHto eto bylo? - chut' slyshno sprosil on.
     -  S   toboj  vse  normal'no?  Ruki-nogi   dvigayutsya?   -  obespokoenno
pointeresovalsya Savelij.
     -  Normal'no,  - otvetil tot, podvigav rukami i  nogami,  potom prisel,
vzglyanul na vdrebezgi razbityj stol i povtoril: - CHto eto bylo?
     -  Esli tebya interesuet nazvanie,  to eto "udar  otsrochennoj smerti" iz
drevnej kitajskoj bor'by, - spokojno poyasnil Savelij.
     - Znachit, mne grozit smert'? - so strahom sprosil Valentin.
     -  Pomnish',  ya  preduprezhdal,  chto esli  ty narushish'  dannoe slovo,  to
umresh'?
     -  YA  vsegda  derzhu  svoe slovo,  -  pytayas'  "sohranit'  lico", upryamo
povtoril Mamlyuk.
     - Togda tebe nechego opasat'sya smerti, - zaveril Savelij.
     - A kto eto dolbitsya v dver'?
     - Navernoe, tvoi vernye sportsmeny. - Beshenyj ulybnulsya.  - Otkryt' ili
sam otkroesh'?
     - Net, luchshe vy... - skazal Valentin, otmetiv, chto nevol'no uvazhitel'no
obrashchaetsya k neznakomcu.
     Popytavshis' vstat' na nogi, on pochuvstvoval, chto ego vse eshche "shtormit",
no,  ponimaya,   chto   nahodit'sya  na  polu  v   takom   polozhenii  neskol'ko
dvusmyslenno, zastavil sebya peresest' na stul.
     - Tol'ko smotri... - uprezhdayushche podnyal ukazatel'nyj palec Savelij.
     -   YA  s  detstva  soobrazitel'nyj,  -  nemedlenno  kivnul  Mamlyukov  i
pomorshchilsya ot boli.
     Savelij  otodvinul zadvizhku  i  raspahnul  dver',  v  kotoruyu  vvalilsya
vstrevozhennyj  ohrannik,  soprovozhdaemyj  gruppoj  ne  menee   vstrevozhennyh
sportsmenov.
     - Vy chego? - nedovol'no sprosil hozyain kluba.
     - CHto sluchilos', shef? - sprosil ohrannik, perevodya vzglyad so slomannogo
stola na neznakomca.
     - Ty o  shume, chto li? -  peresprosil  tot, ne znaya,  kak vyvernut'sya iz
etoj shchekotlivoj situacii.
     - YA poprosil  vashego trenera pokazat',  chego  mozhet  dostich' podrostok,
ser'ezno  i  regulyarno treniruyas' pod ego  rukovodstvom, - prishel na  pomoshch'
Savelij.
     - |to vy ego chem, shef? - vostorzhenno voskliknul odin iz sportsmenov.
     - Kak chem? - s ulybkoj otkliknulsya Savelij. - Rukoj, konechno!
     -  Ladno,  idite,  -   nedovol'no  prikazal  Mamlyuk.  -  Dajte   nam  s
predstavitelem detskogo fonda pogovorit'...
     Kogda vse vyshli, on smushchenno skazal:
     - Spasibo, chto podderzhali moj avtoritet pered rebyatami.
     - Ochen' nadeyus', chto vy, Valentin  Petrovich, pomozhete im. Pomozhete tem,
kto  poveril  vam,   stat'  nastoyashchimi  sportsmenami,   -   mnogoznachitel'no
progovoril Savelij. - Ne nuzhno  za  svoi  sobstvennye oshibki, sovershennye  v
proshlom, sryvat' zlo na drugih. Da, mozhno siloj otobrat' chuzhoe raz,  drugoj,
a  v  tretij  naletish' libo  na  eshche  bol'shuyu  silu,  chem u tebya, libo snova
zagremish' v mesta ne stol' otdalennye. Tol'ko ne vosprinimajte moi slova kak
nravouchenie: prosto mne pokazalos', chto vy ne konchenyj chelovek...
     -  I  pochemu  ya  slushayu  vas,  esli slushat'  vas  mne bol'no...  - tiho
progovoril Valentin. |to byl dazhe ne vopros, a kak by razmyshleniya vsluh.
     - Da,  inogda uslyshat' pravdu o sebe byvaet ochen' bol'no,  - soglasilsya
Savelij.
     Valentin vzglyanul na neznakomca, no promolchal.
     - Udachi vam! - pozhelal Savelij.
     - Vy zhelaete udachi posle vsego, chto uznali obo mne? - iskrenne udivilsya
Mamlyukov.
     - CHelovek, hotya by samomu sebe  priznavshijsya, chto  postupal nepravedno,
uzhe  nahoditsya  na  puti k vyzdorovleniyu. -  Savelij dolgo smotrel na nego i
nakonec uslyshal:
     - Spasibo vam...


     Prosto priklyuchenie ili rabota
     Polnost'yu  pogruzivshis' v vypolnenie zadach, kotorye pered nim  postavil
Stavropol'skij,  Savelij  inogda  chuvstvoval  neobhodimost'   uchastvovat'  v
reshenii eshche  bolee ser'eznyh problem.  Na ostrove Beshenyj sil'no toskoval po
deyatel'nosti i teper' byl rad zanimat'sya tem, chemu soznatel'no posvyatil svoyu
zhizn' - tvorit' Dobro i nakazyvat' Zlo. Ih celi so Stavropol'skim sovpadali,
i postepenno Beshenyj  nachal  pronikat'sya k svoemu "podopechnomu"  simpatiej i
uvazheniem.
     Tak tekli dni... No v ih nemnogo odnoobraznoj cherede Savelij ne zabyval
o tom  BOLXSHOM  zadanii, kotoroe emu predstoit,  i  uzhe nachal  bespokoit'sya.
Pochemu uvazhaemyj SHiroshi nikak sebya ne proyavlyaet?
     Odnim  slovom,  Beshenyj  zhdal  gonca,  kotoryj   pochemu-to  ne   speshil
ob座avlyat'sya. Saveliya  trevozhilo  to,  chto SHiroshi ne  soobshchil  emu ni primety
etogo  cheloveka,  ni parol', kotoryj  dolzhen byl  podtverdit'  emu, chto  eto
imenno chelovek ot SHiroshi.
     Budet  preuvelicheniem  skazat',   chto  Savelij  stradal  ot  nedostatka
zhenskogo obshchestva. Prosto Beshenyj uzhe ochen' davno ne byl s zhenshchinoj.  Daleko
pozadi ostalis' vremena, kogda on mog legko uvlech'sya pochti lyuboj simpatichnoj
mordashkoj.
     K obryadu venchaniya s Dzhuliej Savelij otnessya v vysshej stepeni ser'ezno i
posle osvyashcheniya cerkov'yu ih braka  ej ne  izmenyal. Dumal o zhene i osobenno o
syne Savushke on dovol'no chasto i inogda roptal na sud'bu,  v ocherednoj raz s
nim  tak   nelyubezno  oboshedshuyusya,  vidno,  ne  suzhdeno  emu  vesti   mirnuyu
blagopoluchnuyu semejnuyu zhizn'.
     Tem vremenem muzhskaya priroda  brala  svoe. Posle dostatochno komfortnogo
zaklyucheniya na ostrove Beshenyj pochuvstvoval dolgozhdannyj vkus svobody i  stal
s  interesom  poglyadyvat'  na privlekatel'nyh  predstavitel'nic  prekrasnogo
pola. No podojti, kak v  starye  dobrye vremena, k ponravivshejsya emu devushke
na ulice, zagovorit' s  nej i  priglasit' gde-nibud'  posidet'  on uzhe  sebe
pozvolit'  ne  mog, poskol'ku  chuvstvoval sebya ne parnem,  kotoromu podobnoe
povedenie k licu, a vzroslym muzhchinoj, bolee togo, eshche i semejnym.
     A  mozhet,  ne  priznavayas'  samomu  sebe,  opasalsya  vozmozhnoj  reakcii
moloden'koj devchonki: "Ty, chego, dyadya, spyatil? Idi k svoej zakonnoj zhene!"
     Takoj povorot sobytij, yasnoe delo, Saveliya nikak ne ustraival.
     Horosho by poznakomit'sya s kem-to iz priezzhih, poskol'ku lyubye otnosheniya
s mestnoj devushkoj nemedlenno stali by predmetom spleten, ibo v otnositel'no
nebol'shom gorode skryt'sya ot lyubopytnyh glaz nemyslimo. Ne govorya uzhe o tom,
chto byl velik shans narvat'sya na "zanyatuyu" devushku: eto zhe Kavkaz!
     Paru  dnej  nazad  v gostinice  Savelij  zametil  vrode  by  podhodyashchij
personazh  -  v  dorogih  dzhinsah,  namerenno  podcherkivayushchih strojnuyu,  chut'
mal'chisheskuyu figuru. No bolee vsego  ego  privlekla roskoshnaya kopna  dlinnyh
ognenno-ryzhih volos, napomnivshih Dzhuliyu. Odnako razglyadet' neznakomku tolkom
tak i ne sumel. Devushka speshila k  liftu, vzyav u port'e klyuchi, kogda Savelij
napravlyalsya na ulicu, a  kogda  on vyhodil  iz restorana posle zavtraka, ona
shla  cherez holl v restoran. Savelij  dazhe hotel  pritormozit', chtoby poluchshe
razglyadet' devicu, no  ego  otvlek  Vasek-Bespalyj,  pribyvshij  s  ocherednym
soobshcheniem ot Stavropol'skogo.
     Mozhno bylo poprobovat' vyyasnit', chto za yunaya  osoba zhivet v gostinice i
v  kakom  nomere,  no  Beshenyj  pomnil  sovet SHiroshi  -  po  vozmozhnosti  ne
privlekat' k sebe vnimaniya, ne svetit'sya i ne proyavlyat' iniciativy v sferah,
dalekih ot ego osnovnoj deyatel'nosti.
     No,  kak  neredko, uzhe  byvalo, v  zhizn'  Beshenogo  vnov' vmeshalsya  Ego
Velichestvo Sluchaj.
     Kak-to teplym vecherkom Savelij zaglyanul v izvestnyj nam "Pogrebok".
     Vskore  posle  priezda   Beshenogo  v   Stavropol'skij   kraj  Stepancov
predstavil  ego vladelice restorana kak svoego nezamenimogo pomoshchnika, i tam
vsegda  ochen'  dobrozhelatel'no  i  gostepriimno  ego  prinimali.  A  Saveliyu
nravilas' ih domashnyaya kuhnya, osobenno vyigryvavshaya  v  sravnenii s dorogoj i
nevkusnoj pishchej gostinichnogo restorana.
     Svobodnyh stolikov v  tot subbotnij vecher v "Pogrebke" ne bylo. Beshenyj
sidel odin i uzhe naslazhdalsya ostrym  i navaristym harcho, kak vdrug na poroge
poyavilas' ta  samaya devica iz  gostinicy. Ona iskala svobodnoe mesto.  K nej
podoshel metrdotel', kotorogo tut zhe okliknul Savelij:
     - Slavik!
     Tot obernulsya,  i  Beshenyj, chtoby  ne  krichat',  sdelal rukoj prizyvnyj
zhest. CHerez minutu Slavik s devushkoj okazalis' ryadom s Saveliem.
     - Vy ne budete vozrazhat', esli ya narushu vashe uedinenie?  - ulybayas', no
bez vsyakogo koketstva obratilas' k Saveliyu devushka.
     - Konechno, net.
     Ne   otlichavshijsya   osoboj   soobrazitel'nost'yu   Slavik   prebyval   v
rasteryannosti:
     - Po tomu, kak vy nas pozvali, ya ponyal, chto eta devushka vasha znakomaya.
     Savelij  v  "Pogrebke" schitalsya "personoj grata", i upasi  Bog, vyzvat'
hot' malejshee ego neudovol'stvie.
     -  YAsnoe  delo, znakomaya. Razve sam ne videl,  kak  my poznakomilis'? -
Veselo uspokoil parnya Savelij. - Vse v poryadke, priyatel', nesi devushke menyu.
     Kakie-to  mgnoveniya  Savelij   razglyadyval  devushku  v  polut'me  zala:
dostatochno moloda, na vid  let dvadcat'  s nebol'shim,  krasavicej nazvat' ee
nel'zya.  V  pripuhlyh  gubah  chto-to  otrocheskoe,  v  poryvistyh,  uglovatyh
dvizheniyah  mozhno dazhe skazat', mal'chisheskoe:  ona rezko  brala stakan, rezko
chirkala  zazhigalkoj.  Ne  dostavalo  ej  zhenskoj  plavnosti, okruglosti.  No
nesmotrya  na  eto,  v  nej chuvstvovalsya  sharm.  Dlya  Saveliya  vse nedostatki
perecherkivalis' roskoshnymi volosami,  no  bolee vsego  porazili ee  glaza  -
bol'shie i temnye, kak bezdna, slovno priglashayushchie v nih utonut'.
     Narushaya sobstvennoe staroe pravilo nikogda "ne chitat'" mysli devushek, s
kotorymi  predpolagal  zavesti  romanticheskie  otnosheniya,  Beshenyj  vse-taki
"zaglyanul" v ee mysli:
     "Interesnyj muzhichok, yavno ne mestnogo razliva, kak  ego  zaneslo v etot
unylyj gorodishko?"
     Pauza  neprilichno zatyagivalas'. Devushka smotrela na  Saveliya pristal'no
i, kak  emu pokazalos', nemnogo nasmeshlivo. On  pochuvstvoval, chto ona sejchas
zagovorit. I ugadal.
     - Nu, davajte znakomit'sya,  -  skazala  ona. -  Oksana, zhurnalistka  iz
Moskvy, rabotayu... - ona nazvala populyarnyj v strane ezhenedel'nik.
     - Serafim, mozhno Sema, - predstavilsya Beshenyj i nazval svoyu dolzhnost'.
     - A vy ved' tozhe ne mestnyj, ya, po-moemu, videla vas v "ZHemchuzhine"?
     -  Zorkost'  i  nablyudatel'nost'  -  glavnye  slagaemye  zhurnalistskogo
uspeha,   -  torzhestvenno   provozglasil  Savelij:  emu  hotelos'  pobystree
raspolozhit' k sebe novuyu znakomuyu.
     - Nado eshche na minutochku pisat' umet', - s vyzovom utochnila Oksana.
     -  Nu,   eto  samo  soboj  podrazumevaetsya.  A  chto,  esli  ne  sekret,
zainteresovalo vashe izdanie v etom ne slishkom bogatom sobytiyami krae? CHasom,
ne razgul li mnogonacional'nogo kriminala? - Beshenyj podumal, chto v podobnom
sluchae znakomstvo mozhet okazat'sya vzaimno poleznym.
     - Kogo sejchas  udivish'  kriminalom? - prezritel'no  fyrknula  Oksana. -
Berite  kruche. Mne porucheno  dat' seriyu  reportazhej o tom,  kak raznye  sloi
naseleniya v  krae  otnosyatsya  k idee svobodnoj  prodazhi sel'skohozyajstvennyh
ugodij.
     Savelij byl ne v kurse goryachih debatov, razgorevshihsya po etomu povodu v
Gosudarstvennoj Dume, potomu ne smog ocenit' vazhnosti missii Oksany. Odnako,
chtoby podderzhat' besedu, skazal, izobrazhaya znanie voprosa:
     - Ponimayu, delo nelegkoe.
     - Da  uzh, - bezradostno vzdohnula Oksana. - Razbros mnenij takov, chto i
professoru-sociologu razobrat'sya  trudno,  a  ya  vsego lish'  zhurnalistka. No
nichego, kak-nibud' prob'emsya...
     Poslednyaya  fraza Saveliyu prishlas'  po dushe - u devchonki ne tol'ko  sharm
est', no i harakter.
     Oficiant prines menyu.
     -  Segodnya  vy moya gost'ya, tak chto...  - Savelij  ulybnulsya svoej samoj
obayatel'noj ulybkoj, - ekonom'te svoi komandirovochnye.
     - YA vas ne  razoryu, - zasmeyalas' devushka. - YA em ochen' malo i sovsem ne
p'yu.
     -  Dovol'no  netipichnoe svojstvo dlya zhurnalistov,  - nemnogo poddel  ee
Savelij.
     - A  ya i  ne  stremlyus' byt' tipichnoj zhurnalistkoj. Dlya menya eto prosto
nekij etap zhizni, za kotorym neminuemo posleduyut drugie.
     - A kakie, esli ne sekret? - Saveliya razobralo lyubopytstvo.
     - Sekret, - strogo otvetila Oksana. -  Ne obizhajtes', Sema, no delit'sya
sokrovennymi planami s pervym vstrechnym, - ona sdelala kratkuyu pauzu, - dazhe
esli etot chelovek raspolagaet k sebe, nemnogo stranno i glupo.
     -  Vy  sovershenno pravy, - soglasilsya Savelij i podumal: "A devchonka-to
daleko ne dura".
     - Blagodaryu... - s ehidcej otozvalas' ona.
     -  A  kak  vas  zaneslo  v  "Pogrebok"? -  chtoby  podderzhat'  razgovor,
pointeresovalsya Savelij.
     -  Nadoela odnoobraznaya  i bezvkusnaya restorannaya eda. Poshla  gulyat'  i
uvidela vyvesku. Daj, dumayu, zajdu v poryadke chistogo eksperimenta.
     -  Nado  zhe,  obitaem  v  odnoj  gostinice,  a sluchajno  vstretilis'  v
"Pogrebke"...
     - Sud'ba igraet chelovekom, - bez malejshej ironii proiznesla Oksana.
     - A chelovek igraet na trube! - podhvatil Savelij i bez pauzy dobavil: -
Izvinite, vyrvalos' mashinal'no: sovsem ne hotel vyglyadet' banal'nym.
     - Nichego, byvaet...
     -  Rasskazhite mne chto-nibud'  o  Moskve,  ya  tak davno  tam  ne byl,  -
poprosil Savelij.
     - A pochemu?
     -  Rabota. Komandirovki, raz容zdy...  - neopredelenno otvetil  Savelij:
emu  vovse   ne  hotelos'  vozbuzhdat'  v  nej  instinktivnoe   zhurnalistskoe
lyubopytstvo.
     - ZHizn'  v Moskve,  sami ponimaete, b'et klyuchom, tol'ko ne dobavlyajte -
po golove!
     - YA zhe izvinilsya, - s nekotoroj obidoj zametil Savelij.
     -  Pomnyu,  eto  vse  moj  ehidnyj  harakter  gulyaet  i  ishchet zhertvu,  -
ulybnulas' devushka. - Ladno, slushajte o Moskve.
     Ona  okazalas'  zayadloj tusovshchicej  i sypala imenami  izvestnyh v  mire
kul'tury  lyudej,  perechislyaya teatral'nye prem'ery,  prezentacii, pokazy mod,
koncerty populyarnyh grupp.
     Po hodu  besedy  vyyasnilos',  chto  Oksana  - vernaya  poklonnica  gruppy
"Total", o kotoroj Savelij, estestvenno, i slyhom ne slyhival.
     -  A chem eti  rebyata tak  horoshi? -  iz vezhlivosti pointeresovalsya  on,
nikogda  ne  ispytyvavshij  osobyh  simpatij k sovremennoj muzyke:  on  lyubil
starye sovetskie pesni i, konechno zhe, Vysockogo.
     -  Oni zhutko talantlivye i prikol'nye.  Igrayut  energichnyj i melodichnyj
sovremennyj rok, "neogranchi" nazyvaetsya.  Sochinyaet im muzyku  Maksim Fadeev,
paren',  po-moemu, zhutko  sposobnyj. Ih  solistka Marina sovsem lysaya,  a na
zatylke   u  nee   tatuirovka  v  vide  shtrih-koda   -  svoj  den'  rozhdeniya
zakodirovala. YA tozhe sebe takuyu hochu sdelat'. Prikol'naya mul'ka, pravda?
     Savelij ne  znal,  chto  i skazat'.  Poslednee vremya emu  ne  tak  chasto
vypadalo vstrechat'sya s molodymi lyud'mi v svobodnoj rasslablyayushchej obstanovke,
no  on  chuvstvoval, chto oni kakie-to  inye, nezheli  on  i  ego druz'ya,  net,
konechno, sovsem ne huzhe, no - drugie. U nih svoi interesy, svoi kumiry, svoj
yazyk.
     - Vo vsyakom sluchae, original'no, - nashelsya Beshenyj.
     Oksana, kak i bol'shinstvo zhurnalistov, byla osoboj razgovorchivoj, mozhno
skazat',   dazhe  boltlivoj.  Poluchiv  v  lice  Saveliya  dobrozhelatel'nuyu   i
vnimatel'nuyu auditoriyu, ona razoshlas' ne na shutku, posvyashchaya ego v slozhnejshie
otnosheniya Ally Borisovny  Pugachevoj i samostoyatel'noj i kapriznoj voshodyashchej
"zvezdy"  Zemfiry.  Okazyvaetsya, vsya  moskovskaya  muzykal'naya  tusovka  byla
sovershenno potryasena tem, chto Zemfira pozvolila sebe priehat' k Pugachevoj na
den' rozhdeniya ne tol'ko bez dorogogo podarka, no dazhe bez buketika cvetov.
     Ves'   etot   trep   Savelij  slushal  vpoluha,   s  sosredotochennym   i
zainteresovannym vidom, dumaya o tom, kakimi glupostyami zanimayutsya  lyudi, kak
melki  i  nichtozhny  ih  interesy,  v  to vremya,  kogda  na  zemle  ezhechasno,
ezheminutno  tvoritsya  ZLO, kotoromu  vse  poryadochnye  lyudi, po  idee, dolzhny
protivostoyat'.
     Tol'ko mnogo pozzhe Savelij vspomnil, chto Oksana za ves' vecher ne zadala
emu ni odnogo voprosa o ego zhizni. Togda on  eto otnes na schet togo, chto ona
hotela proizvesti na nego naibolee blagopriyatnoe vpechatlenie...

     O,  eto obychnoe durackoe  muzhskoe  samomnenie, ne chuzhdoe dazhe sovsem ne
glupym muzhchinam!..

     Iz "Pogrebka" oni  kak starye druz'ya ne  spesha napravilis' v gostinicu.
Vecher byl prohladnyj i tihij. Nebo splosh' useyali holodno mershchayushchie zvezdy, i
ni  odna  dazhe samaya  malyusen'kaya  tuchka  ne  mayachila  na  gorizonte.  Gorod
bezmyatezhno, tak vo vsyakom sluchae kazalos', spal.
     - Kak tiho, - tomno prosheptala Oksana.
     - I chto za bezdonnaya vys', - slovno zacharovannyj dobavil Savelij.
     - Pogulyaem? - predlozhila ona.
     - S udovol'stviem,  - s oblegcheniem soglasilsya Savelij, emu ponravilas'
ideya nemnogo otdalit' neminuemuyu postel'nuyu scenu.
     Bol'she  chasa  oni  brodili  po  nochnomu gorodu, ne  proiznesya ni slova,
slovno  boyas'  chto-to  vspugnut'.  Tem ne  menee Oksana,  budto  sluchajno, v
kakoj-to moment prizhalas'  k nemu i  "ne zametila"  ego ruki, obnyavshej ee za
taliyu. V  nej bylo  stol'ko  chistoty i  svezhesti, chto  emu  pokazalos':  eshche
nemnogo - i on, zabyv o prilichiyah,  podhvatit ee na ruki, opustit na sadovuyu
skamejku  i  nakroet  svoim izgolodavshimsya po  zhenskoj  laske telom.  No  on
sderzhal nahlynuvshuyu strast'  i  pozvolil  sebe  tol'ko  -  kak  by  nechayanno
prikosnut'sya gubami k mochke ee ushka.
     Nakonec oni dobralis' do gostinicy.
     U zaspannogo port'e vzyali klyuchi ot svoih nomerov i, hotya zhili na raznyh
etazhah,  kak-to   nezametno  ochutilis'  u  dverej  nomera  Saveliya,  kotoryj
nahodilsya dvumya  etazhami nizhe.  Voshli.  Bezdonnye  chernye  glaza ispytyvayushche
smotreli na Saveliya,  kotoryj  delovito prodemonstriroval zapas  alkogol'nyh
napitkov, sokov i fruktov.
     - YA zhe ne p'yu, - myagko napomnila Oksana.
     - Dazhe za kompaniyu?
     - Spoit' menya hotite? - koketlivo sprosila ona.
     - Ne  lyublyu p'yanyh zhenshchin, - otrezal Savelij,  - prosto  ne lyublyu  pit'
odin, a vypit' hochetsya!
     - CHto  zh  s vami podelaesh'? Glotochkom  viski, pozhaluj, podderzhu,  -  so
vzdohom soglasilas' Oksana i sprosila: - U vas est' chaj?
     - CHaj? - udivilsya Savelij.
     - Posle viski chaj - to, chto nuzhno!
     U  Saveliya imelsya elektricheskij chajnik, kotoryj on nemedlenno vklyuchil v
set'. Potom zaglyanul v svoi zapasy.
     - Vy lyubite zelenyj chaj? - sprosil on, drugogo u nego ne okazalos'.
     - Ugadali, Sema. Prosto ochen'. |to kak  raz to, chego mne  ves' vecher ne
hvatalo.
     - Tol'ko zelenogo chaya? - s ironiej sprosil on.
     -  Ne pytajtes' koketnichat', Serafim Kuz'mich, vam  eto ne idet - ne vash
stil', - surovo otrezala Oksana.
     Savelij  neskol'ko  opeshil.  Na   ego  pamyati   ni   odna   devushka  ne
razgovarivala  s nim  takim strogo-kriticheskim tonom.  I  eto  posle  celogo
vechera, kogda ona bez pereryva solov'em zalivalas'.
     Oni vypili nemnogo viski  za  "neozhidannoe  znakomstvo".  Potom Savelij
zavaril chaj.
     Posle   molchalivogo  chaepitiya  Oksana   podoshla   k   Saveliyu,  provela
namanikyurennym  pal'chikom po ego shcheke i vpolne  delovito skazala, slovno oni
byli znakomy vechnost':
     -  Milyj,  ne pora li  nam  nachat'  to, chem  obychno  konchayut,  -  potom
dobavila, - ya poshla dush prinyat'.
     Savelij  byl  osharashen. On privyk  sam  dobivat'sya  zhenshchin, no  tut  na
udivlenie nikakogo osobogo uhazhivaniya i usilij ne potrebovalos'. Pri vsej ee
raskovannosti Oksana ne byla pohozha na devushku, kotoraya lozhitsya  v postel' s
pervym vstrechnym.  Savelij podumal, chto  u  nee skoree vsego  davno  ne bylo
muzhchiny, kak, vprochem, i u nego zhenshchiny.
     On chuvstvoval sebya sovsem mal'chishkoj pered mnogoopytnoj, poznavshej  vse
zhenshchinoj.
     - CHto zh, posmotrim, chem eto vse zakonchitsya, - prosheptal Savelij.
     Emu nachalo kazat'sya, chto zdes' chto-to  ne  tak. CHto imenno?  Da vse!  V
etoj   molodoj   devchonke   bylo   odnovremenno   nechto   zavorazhivayushchee   i
prityagivayushchee. A ee bezdonnye chernye glaza  sulili tak  mnogo,  chto hotelos'
skoree ubedit'sya v etom.
     Oksana   vyshla  iz   vannoj  komnaty  sovershenno   obnazhennoj.   U  nee
dejstvitel'no  byla  chut'  uglovataya figurka,  no v uzkih  bedrah,  strojnyh
nozhkah i devich'ej grudi  Savelij ulovil takuyu seksual'nuyu neposredstvennost'
i neiskushennost',  slovno  ej vpervye  predstoyalo eto.  Ee glaza  s  detskim
lyubopytstvom  smotreli  na  Saveliya,  i  v  nih chitalsya vopros,  smeshannyj s
udivleniem: "Milyj, tebya chto-to ne ustraivaet?"
     Vyderzhav ee vzglyad,  Savelij pospeshil  v vannuyu komnatu.  Oksaniny veshchi
byli akkuratno slozheny na tumbochke,  i  u nego  poyavilos' zhelanie poryt'sya v
karmanah:  vdrug obnaruzhitsya  chto-nibud' lyubopytnoe?  No on peresilil  sebya,
bystro razdelsya i vstal pod dush. Pust' vse  idet svoim  cheredom. Vyjti nagim
on ne risknul i nakinul na sebya belyj mahrovyj gostinichnyj halat.
     Oksana lezhala na  krovati  na boku poverh  prostynej. Zakinuv  ruki  za
golovu, ona delala  vid, chto dremlet, no edva skripnula  polovica pod nogami
Saveliya, ona tomno potyanulas' i povernulas' na spinu. CHut' uchashchennoe dyhanie
govorilo o tom, chto devushka v neterpenii.
     Oksana  byla,  bezuslovno,  ochen' seksual'na,  i  posled-nie somneniya u
Saveliya otpali.
     On skinul halat i medlenno podoshel k krovati. Uzen'kaya poloska sveta ot
priglushennogo  sveta  nochnika, navernyaka  ne  sluchajno,  popadala  tochno  na
rozovye   sosochki  nebol'shih,  no  uprugih  grudej.  Ih  forma  byla   stol'
soblaznitel'noj, chto Savelij s ogromnym trudom uderzhalsya, chtoby ne vpit'sya v
nih gubami. Opustivshis' pered devushkoj na koleni, on  laskovo,  edva kasayas'
pal'cami, kak slepoj,  issleduyushchij  neznakomogo cheloveka,  provel  ot lba po
vsemu licu, potom po  shee, obvel  kazhduyu grud', chut' prikosnulsya k sosochkam,
kotorye nemedlenno  otreagirovali  legkim  vzdragivaniem  i  tut zhe nalilis'
uprugost'yu.
     Odnako  Savelij ne  stal  zaderzhivat'sya  na  etih chuvstvennyh  butonah,
pal'cy  prodolzhili svoj put'. Nezhnaya kozha na zhivote nervno vzdrognula  i tut
zhe rasslabilas', prinyav kak  dolzhnoe eto prikosnovenie, a izyashchnyj pupochek ot
prikosnoveniya dazhe  szhalsya. Devushka, slovno vo sne, tomno vzdohnula  i  chut'
razdvinula  strojnye  nozhki,  kak  by  prizyvaya  ego  k  issledovaniyu  bolee
sokrovennyh mestorozhdenij. Intimnaya  strizhka devushki byla  izobretatel'na  i
formoj napominala nekuyu skazochnuyu pticu, klyuv kotoroj kasalsya kak raz  samoj
vershiny chuvstvennoj peshchery.
     Smochiv  palec  slyunoj, Savelij,  chut' prikosnuvshis' k  butonu  klitora,
sdelal neskol'ko krugovyh dvizhenij, i svody etoj peshchery mgnovenno otozvalis'
eroticheskoj  vlagoj. Savelij chuvstvoval, kak Oksana  izo  vseh sil  pytaetsya
prodlit'  neskazannoe udovol'stvie ot  prikosnovenij ego pal'cev.  Myshcy  ee
tela to napryagalis' do sudorog, to  rasslablyalis' do vatnosti. Kazalos', eshche
mgnovenie - i devushka  vzorvetsya i nabrositsya na Saveliya v strastnom poryve,
no u nee tozhe imelas' sila voli.
     Beshenomu stalo lyubopytno  proverit', skol'ko  ona smozhet  proderzhat'sya.
Prodolzhaya  nezhno laskat'  chuvstvennyj  buton, on  prikosnulsya  yazykom  k  ee
sosochku, provel po  nemu neskol'ko raz, i  on  otozvalsya,  tut zhe  otverdev,
potom  vse povtoril  so vtorym sosochkom,  posle chego obhvatil  ego  gubami i
vtyanul v sebya. V tot zhe mig po vsemu  ee telu probezhala strastnaya volna, ono
sudorozhno vzdrognulo, oderevenelo, zamerlo na mgnovenie,  i ego pal'cy vnizu
uvlazhnil lyubovnyj nektar.  |to  stalo poslednim bastionom  ee sostyazatel'noj
voli: Oksana  zastonala, zakrichala,  v strastnom  poryve obhvatila  ladonyami
golovu  Saveliya,  vpilas'  v ego  guby  zhadnym  poceluem, i  ee  telo nachalo
izvivat'sya pod ego laskami.
     Strast'  Oksany  dostigla  stol'  vysokoj  stepeni,  chto kazalos',  ona
vot-vot poteryaet  soznanie.  Devushka napominala vzbesivshuyusya l'vicu: rychala,
vskrikivala, sudorozhno  prizhimalas' k nemu  vsem telom, slovno zhelaya celikom
vtisnut'sya  v svoego  partnera,  rastvorit'sya v  nem.  Potok  ee  strastnogo
nektara ne issyakal, a Savelij vse ottyagival i ottyagival vtorzhenie v nedra ee
lyubovnoj peshchery. No Oksana  uzhe zabyla o predlozhennoj eyu igre, ona besstydno
obhvatila  rukoj ego vzdybivshegosya ot neterpeniya "udava" i lovko vpustila  v
svoyu peshcheru, so vsej strast'yu ustremivshis' emu navstrechu.
     - Bozhe  moj, ya  nikogda ne ispytyvala nichego podobnogo!  -  voskliknula
Oksana. - Ty prosto chudo kakoe-to! YA  slovno devochka, vpervye oshchutivshaya, chto
znachit  byt' zhenshchinoj! A-a!  - zarychala ona i  vnov'  izvergla  moshchnyj potok
lyubovnogo nektara.
     Savelij byl uveren, chto iz-za dolgogo vozderzhaniya ego  hvatit  vsego na
neskol'ko  sekund,  i  potomu  neskazanno  obradovalsya  stol'  zatyanuvshemusya
protivostoyaniyu. Ego "udavchik" s sadistskim udovol'stviem obsledoval nedra ee
prekrasnogo grota, pytayas' obnaruzhit' naibolee chuvstvennye tochki.
     - Gospodi!  -  vzmolilas' nakonec Oksana. -  On u tebya takoj  bol'shoj i
neutomimyj, chto u menya vsya devochka gorit! Ne mogu bol'she!
     Devushka vyrvala ego klinok iz svoih nozhen, obhvatila ego  pal'chikami  i
napravila v druguyu, bolee tesnuyu peshcheru.
     - A-a! - vskriknula  Oksana ot boli i sladostrastiya. -  Da, vojdi v moyu
popochku, vojdi! - umolyala ona. - Ty pervyj, kogo ya vpuskayu v nee! Pervyj!
     S  udivitel'noj  dlya  ee hrupkogo  tela siloj  Oksana lovko perevernula
Saveliya,  ne  vypuskaya ego  iz sebya, i  prevratilas' v  nastoyashchuyu naezdnicu,
strastno otpuskaya povod'ya svoego skakuna. Ona  podprygivala na ego mal'chike,
vnimatel'no sledya, chtoby ne vypustit' ego naruzhu i ottyanut' izverzhenie etogo
udivitel'nogo  vulkana.  No   kak   tol'ko  pochuvstvovala,  chto  vot-vot  on
izvergnetsya lyubovnoj  lavoj, tut zhe vernula ego v pylayushchie zharom svody svoej
pervoj peshchery, chto okazalos' ochen' svoevremenno, poskol'ku dva moshchnyh potoka
ustremilis'  drug  drugu  navstrechu,  stolknulis'  v neostanovimom poryve  i
peremeshalis' v svoem neistovstve.
     Neskol'ko  raz   vzvizgnuv  ot  vostorga,  Oksana   opuskalas'  na  ego
uspokaivayushchuyusya  plot'  eshche  i eshche, potom  zamerla  ot  udivitel'noj  volny,
pronzivshej vse ee telo, istorgala gortannyj krik, vzdrognula v poslednij raz
i obessilenno ruhnula na Saveliya.
     Bylo zatracheno stol'ko sil i  energii, chto oni dolgo lezhali, ne v silah
poshevelitsya i vymolvit'  slovo.  Kak-to  nezametno Savelij zadremal,  i  emu
prisnilos',  chto  on vse eshche na ostrove SHiroshi, lezhit  na  beregu okeana pod
palyashchimi luchami  yarkogo solnca. Vysoko v nebe  letayut chajki, rezkimi krikami
soobshchaya o chem-to drug drugu. Vo sne emu pochudilos', chto k ego ustavshej ploti
kto-to  prikosnulsya. On popytalsya otkryt' glaza, no laski byli stol' nezhny i
zhelanny, chto ne hotelos' vozvrashchat'sya v ostrovnoe odinochestvo. Pust' hotya by
vo sne, no oshchutit', chto on vdvoem s  zhenshchinoj. Ego klinok postepenno nalilsya
siloj  i gotov  byl srazit'sya dazhe s samoj  nepriglyadnoj  zhenshchinoj,  - takih
special'no  otbiral SHiroshi  dlya malochislennoj  zhenskoj  obshchiny  na  ostrove,
zanyatoj melkoj hozyajstvennoj rabotoj.
     Sejchas on otkroet glaza i uvidit bezobraznoe, chut'-chut' otlichayushcheesya ot
obez'yany sushchestvo. Nu i pust'! Dolzhen zhe on sbrosit' s sebya napryazhenie!
     Savelij chut'-chut' priotkryl  glaza i  edva ne zazhmurilsya ot yarko-ryzhego
sveta, bryznuvshego na nego.
     - Oksana!. - oblegchenno voskliknul Savelij.
     Teper' devushka vela tu igru, kotoruyu on uzhe  sygral s neyu. Nezhno laskaya
yazychkom ego plot', ona vernula ee v boevoe sostoyanie, ne zabyvaya prikasat'sya
pal'chikom k ego soskam.
     - Kak zhe ty prekrasna! - prosheptal Savelij.
     Ne v silah bolee  derzhat' "nejtralitet", on pogruzil pal'cy v ee peshcheru
i prinyalsya  laskat' ranee obnaruzhennye tochki  naibol'shej  chuvstvennosti. |ti
laski  podstegnuli  devushku, i  ona, tomno  povizgivaya,  uskorila  dvizheniya,
podklyuchiv vse svoe masterstvo.
     I  v etot raz  oni dostigli tochki  naivysshego  blazhenstva odnovremenno.
Starayas'  ne upustit' ni odnoj kapli ego nektara, Oksana dovela ego mal'chika
do  polnogo opustosheniya. Ne zabyvaya  i  sama  vyplesnut'sya  do samogo konca.
Potom  povernulas',  nekotoroe vremya  s udivleniem  i  vostorgom smotrela na
Saveliya.
     - CHto-to ne tak? - ulybnulsya on.
     -  Nikogda  ne dumala, chto  najdetsya muzhchina,  kotoryj dovedet menya  do
polnogo iznemozheniya! - otvetila devushka.
     - |to ploho?
     - |to  prekrasno!  - voskliknula ona, no  v ee  golose  on pochuvstvoval
nekuyu pechal'.
     -  Tak  v  chem  zhe delo? Kto nam  pomeshaet  eto  povtorit'?  -  Savelij
uspokaivayushche pogladil ee po plechu.
     - Da, milyj! - Ona uzhe vzyala sebya v ruki i prizhalas' k nemu vsem telom.
-  Kak zhe mne horosho s  toboj! - voskliknula devushka i vskore oni uneslis' v
carstvo Morfeya.

     Kogda utrom Savelij  otkryl glaza,  Oksana sidela na nebol'shom  balkone
nomera,  pila zelenyj  chaj i  spokojno kurila.  Uvidev,  chto  on  prosnulsya,
devushka podoshla k nemu i sprosila:
     - Ty pomnish' skazannuyu vchera frazu?
     - Milyj, ne pora li nam nachat' to, chem obychno konchayut, - tochno povtoril
Savelij.
     -  K  sozhaleniyu, avtorstvo prinadlezhit  ne  mne, - poyasnila Oksana. - V
proshlom godu menya kak zhurnalist-ku priglasili  na priem  v odno posol'stvo i
tam  pokazali staryj fil'm pod  nazvaniem  "CHernye  ochki" -  glavnaya geroinya
fil'ma postoyanno  nosila  ih.  I  vot  na odnoj  vecherinke ona znakomitsya  s
parnem,  etakim  "mamen'kinym  synochkom",  i vo vremya  tanca predlagaet ujti
"po-anglijski".  Idut oni  po  ulice,  i  on  sprashivaet: "Kuda  pojdem?" Ta
spokojno otvechaet: "K tebe!"  U togo glaza,  primerno kak  byli u vas. Togda
geroinya  i  govorit: "Milyj,  pochemu  by  nam  ne nachat' s togo, chem  obychno
konchayut?"
     -  Neplohaya   shutka,  -   vzdohnul  Savelij,   ne  skryvaya   nekotorogo
razocharovaniya.
     - V kazhdoj shutke tol'ko dolya shutki, - mnogoznachitel'no otvetila devushka
i vernulas' na balkon.
     U nee konchilis'  sigarety, ona poiskala novuyu pachku v  sumochke,  chto-to
privleklo ee vnimanie na ulice, ona  podnyala  golovu, posmotrela tuda. Potom
zakurila i, vypuskaya  kolechkami  dym v  storonu Saveliya, perevela vzglyad  na
nego.
     - A vy lyubite pospat', Savelij Kuz'mich Govorkov, po prozvishchu Beshenyj, -
nasmeshlivo  skazala  ona. -  Vidno,  i  v  samom  dele ot  bessonnyh nochej s
goryachimi devchonkami sovsem otvykli.
     Saveliya budto  pruzhinoj  podbrosilo  s  krovati. On vskochil i  kak byl,
golyshom,  brosilsya k balkonu,  blokiruya dver'  na  sluchaj, esli eta  slishkom
osvedomlennaya   devica  soberetsya   uskol'znut'  ot  neminuemogo  doprosa  s
pristrastiem.
     -  Nasha  vstrecha,  Savelij  Kuz'mich, - s  ulybkoj  progovorila  Oksana,
nablyudaya za ego merami  predostorozhnosti, - hotya i byla,  bezuslovno,  ochen'
priyatnoj i,  ne  sobirayus'  skryvat', nadolgo  ostanetsya  v  moej  pamyati  -
vse-taki  izyskannyj  i  ne  vyzyvayushchij  nikakih  podozrenij  sposob  vyhoda
svyaznika na ob容kt. - Ona razvela rukami.
     Savelij smotrel na devushku i ne uznaval ee: sejchas on videl pered soboj
delovuyu, uverennuyu v sebe osobu, kotoraya pytaetsya chto-to emu ob座asnit'.
     - Vstretilis'  dva odinokih svobodnyh cheloveka,  proveli  vmeste  noch',
komu  chto  durnoe pridet v golovu? - lukavo  usmehnuvshis', prodolzhila ona. -
Odevajtes', a to  u  menya snova poyavitsya  zhelanie  ispytat'  to  blazhenstvo,
kotoroe  vy  mne dostavili.  -  Oksana obrechenno  vzdohnula  i povtorila:  -
Odevajtes' i prigotov'tes' menya vnimatel'no  vyslushat'. Znayu, chto vy nikogda
nichego  ne zapisyvaete,  i  u menya, pover'te,  tozhe  ochen' horoshaya pamyat'. -
potom dobavila: - Kstati, nemaloe podspor'e v zhurnalistskoj rabote.
     Tol'ko  tut  Saveliya osenilo: devchonka-to  ot  SHiroshi! Vot  mnogomudryj
staryj chert! Kak vse estestvenno podstroil!
     - Tak vot, vnimatel'no slushajte i zapominajte. Nastoyashchee  imya cheloveka,
kotoryj  vam  nuzhen,  Sejf-ul'-Islam  Hamid  ed-Din,  hotya ono vam  vryad  li
ponadobitsya, poskol'ku na territorii  Rossii  on ego ne upotreblyaet. Imya ego
vytatuirovano  po-arabski na  pravoj  ruke,  chut'  vyshe  loktya. |to  tak,  k
svedeniyu,  esli potrebuetsya opoznanie. Eshche tam polumesyac i skreshchennye sabli.
SHef  nazyvaet ego  Marsel'.  V  CHechne  i  Dagestane  on  nosit  imya  Lom-Ali
Hadzhibekov.  Est'  u  nego  podlinnye  dokumenty  na  imya  Pavla  Andreevicha
Seliverstova,   urozhenca  Ryazani.  Na  territorii  Rossii  on  tochno   budet
pol'zovat'sya imi. Rost - metr vosem'desyat, ves - sem'desyat pyat' kilogrammov.
     - Osobye primety?
     - K sozhaleniyu, net. Bolee togo,  on ne pohozh ni na araba, ni na chechenca
-  volosy krasit v svetlyj  cvet. Legko teryaetsya  v lyuboj evropejskoj tolpe.
Govorit  po-russki chisto  i  bez  akcenta, vy pomnite, on  uchilsya  v Moskve.
Po-chechenski govorit s oshibkami,  kak mnogie  chechency, vyrosshie ne  v  CHechne.
Sebya vydaet za chechenca, rodivshegosya v  Iordanii, chto podtverzhdaet Hattab,  s
kotorym on druzhit i tesno vzaimodejstvuet.
     - CHto eshche?
     -  Velikolepno  vladeet  raznoobraznymi  iskusstvami  rukopashnogo  boya.
Prekrasno  strelyaet i  upravlyaetsya  s  holodnym  oruzhiem. V  vysshej  stepeni
podozritelen. Maksimal'no ostorozhen. Russkih organicheski  ne perevarivaet. V
nastoyashchee vremya nahoditsya v Pankisskom ushchel'e.
     - CHto oni namereny sdelat' v Rossii? - perebil devushku Savelij.
     - Po  nashim  dannym, poluchennym  iz  dostovernyh istochnikov,  gotovyatsya
vzryvy  odnoj iz atomnyh elektrostancij  i vysotnogo  doma na Kotel'nicheskoj
naberezhnoj v Moskve.
     - Kogda?
     -  V konce  sentyabrya-nachale  oktyabrya: bolee tochnuyu  datu  ustanovit' ne
udalos'.  On odin  znaet  vse  detali  planov  obeih operacij.  U nego  est'
dvojnik, udivitel'no na nego pohozhij,  kotoryj, pravda, po-russki govorit  s
zametnym akcentom.
     - Otvlekayushchij manevr... - zametil Savelij.
     - Pohozhe. Eshche odin  vazhnyj sovet: Lom-Ali v CHechne prikryvaetsya legendoj
o tom, chto on krupnyj narkotorgovec i zanyat  poiskami stabil'nogo kanala dlya
sbyta  narkotikov  v Rossii.  Sootvetstvuyushchaya legenda s  vashej storony mozhet
pomoch' vam najti k nemu podhod...
     - YAsno, - mrachno kivnul Savelij. - Valyuta?
     - Vot vam  klyuch i kod ot yachejki lichnogo sejfa,  snyatogo  na  vashe imya v
"Al'fa-banke". - Ona protyanula emu klyuch i plastikovuyu kartochku s kodom.
     - Summa?
     -  Dostatochna  dlya  dostovernoj  legendy  krupnogo narkodilera.  Bud'te
ostorozhny,  Savelij  Kuz'mich,  proshu  vas!  |tot  chelovek  krajne  opasen  i
bezzhalosten, krome togo, umen, hiter i izvorotliv. A mne, chestno priznat'sya,
ne hotelos' by poluchit' izvestie o tom, chto my s vami uzhe  nikogda ne smozhem
vstretit'sya, dazhe teoreticheski.
     Savelij promolchal. Ne hvatalo eshche vyslushivat' ot  etoj devchonki prizyvy
k  ostorozhnosti.  On vse  eshche zlilsya na sebya, chto ne  smog raspoznat'  v nej
svyaznika SHiroshi.
     - Izvinite, Savelij, no mne, k sozhaleniyu, pora. CHerez chas ya otpravlyayus'
po  rajonam  obshchat'sya  s  nashimi  doblestnymi  kolhoznymi  predsedatelyami  i
zemledel'cami. - Oksana vzglyanula na nego svoimi bezdonnymi chernymi glazami.
     - Mne tozhe zhal' rasstavat'sya, - vzdohnul on.
     Ona  nezhno pocelovala  Beshenogo v guby,  a potom pogladila po  nebritoj
shcheke,  slovno zhelaya emu udachi. Hotela  eshche  chto-to skazat'  na proshchan'e,  no
ponyala, nikakie slova ne  mogut  vyrazit' ee  vnutrennee sostoyanie, a potomu
lish' pomahala rukoj.
     Kogda  devushka  ushla,  Savelij  vyshel  na  balkon  i  osmotrelsya  -  on
predstavlyal pole budushchej  bitvy. Nakonec  po-nastoyashchemu opasnoe delo - opyat'
izbavlyat' rodnuyu stranu ot navisshej nad nej groznoj opasnosti.
     - Nu,  beregis',  Sejf-ul', kak  tebya tam  dal'she, beregis'! -  nedobro
prosheptal on. - Beshenyj shutit' s takimi, kak ty, ne lyubit.

     Prebyvaya stol' dolgo v  feshenebel'nom plenu  u  SHiroshi, Savelij nachisto
byl lishen informacii o tom, chto proishodit v mire. Sejchas, poluchiv ot Oksany
konkretnuyu  orientirovku,  on  postavil  pered  soboj  zadachu  prezhde  vsego
poluchit' polnuyu informaciyu o tom, chto proishodit v CHechne i, vozle ee granic,
ne govorya uzhe o Pankisskom ushchel'e, raspolozhennom na territorii Gruzii.
     Samyj bystryj i dostupnyj v ego polozhenii sposob vospolnit' etot probel
- Internet. Pomnitsya,  Stavropol'skij  upominal  kak-to,  chto ego  komp'yuter
podklyuchen k Internetu. CHto zh, eto samoe udobnoe reshenie problemy.
     Beshenogo ochen' bespokoili svedeniya, poluchennye ot Oksany, no pokazyvat'
svoe  sostoyanie  Stavropol'skomu bylo necelesoobrazno. Pridya k  tomu  domoj,
Savelij postaralsya vyglyadet' veselym i neozabochennym.
     - Kak, otvalilis' ot vas hvosty podpolkovnika?
     -  Dazhe  skuchnovato stalo,  - v ton emu otvetil  Roman.  -  CHem dumaete
zanyat'sya, Sema? YA k tomu,  chto u menya nebol'shoe del'ce, a potom mogu  byt' v
polnom vashem rasporyazhenii.
     - Ne vozrazhaete, esli polazayu po Internetu?
     -  Gospodi,  skol'ko  vlezet!  -  otvetil  Roman. -  Pomoshch' specialista
trebuetsya?
     - Popytayus' sam spravit'sya.
     - Obedat' pozvat'?
     - CHasa cherez dva, ne ran'she.
     -  V  takom  sluchae zhelayu udachi.  - On provodil  Beshenogo do kabineta i
otpravilsya po svoim delam.
     Savelij voshel v Internet i obratilsya k sisteme poiska. Vskore pered nim
poyavilis' stranichki s nuzhnoj informaciej po Pankisskomu ushchel'yu...
     "Vremennyj poverennyj v delah  SSHA v Tbilisi Filipp Remler schitaet, chto
terroristy iz "Al'-Kaidy" skryvayutsya v Pankisskom ushchel'e Gruzii na granice s
CHechnej,  i  mnozhestvo  ih  boevikov  i  talibov  sejchas  rasseyano  po  vsemu
Kavkazu... Nam  takzhe  izvestno,  chto  oni nahodyatsya v  kontakte s  arabskim
terroristom Hattabom.  Poslednij, po nashim  svedeniyam, svyazan  s Usamoj  ben
Ladenom..."
     - |to ne  to...  tozhe ne to, - listal Savelij stranichki sajta.  -  Aga,
stop!
     "Gruzinskie politiki utverzhdayut, chto v  Pankisskom ushchel'e vse spokojno.
Mol, situaciya pod kontrolem i vlasti strany ne dopustyat poyavleniya i sozdaniya
perevalochnyh i inyh baz chechenskih boevikov.
     V  etom reshili  ubedit'sya  sotrudniki  amerikanskih  specsluzhb, i vyshel
polnyj  konfuz.  Dvuh  oficerov  razvedki  SSHA  povezli na pyati  mashinah pod
ohranoj dvadcati specnazovcev iz ministerstva gosbezopasnosti Gruzii. Odnako
ih  ne  tol'ko  ne pustili  v  Pankisskoe  ushchel'e,  no  dazhe  obstrelyali  iz
avtomaticheskogo oruzhiya v  rajone poselka Duisi. Pri etom byl  ranen  starshij
otryada gruzinskih silovikov. Kogda zhe kaval'kada  reshila prodolzhat' put', ne
obrashchaya  vnimaniya na svistyashchie  vokrug  puli, dorogu im perekryli  boeviki v
maskah.
     Gruzinskie  chekisty  sochli  za  blago  ubrat'sya  podobru-pozdorovu,  ne
podvergaya opasnosti lyubopytnyh amerikanskih kolleg..."
     - Da, naglo sebya vedut: kak u sebya doma... - pokachal golovoj Savelij  i
prodolzhil poisk.
     "CHtoby  obespechit'  chechenskim  bandam  v  Pankisskom  ushchel'e regulyarnoe
popolnenie,  ryadom  s  bazami  razvernuty  uchebnye centry.  Odin  iz lagerej
podgotovki terroristov  nahoditsya,  v chastnosti,  vozle  naselennogo  punkta
Koreti.
     Po  dannym rossijskih specsluzhb, na territorii Ahmetskogo rajona Gruzii
sosredotochena  dvuhtysyachnaya gruppirovka  boevikov.  Ee  chasto "inspektiruyut"
polevye  komandiry  Vaha Arsanov, Abdurahman, Abdul-Vahab. Vmeste s nimi  na
pobyvku v Gruziyu prihodyat otryady boevikov i naemnikov..."
     - Sovsem  oborzeli,  svolochi! - vyrugalsya  v serdcah  Savelij. - I  eto
Gruziya, kotoraya stol'ko vekov schitalas' samoj blizkoj k Rossii sosedkoj! Eshche
hristianami nazyvayutsya! Mir perevernulsya, chto li? A eto chto?
     "V Chinvali  chechenskie boeviki na avtomobile pytalis' s boem prorvat'sya
cherez milicejskij post. V rezul'tate est' ubitye i ranenye s obeih storon.
     A  v  centre Tbilisi avtomatchiki v  maskah, predpolozhitel'no  chechenskoj
nacional'noj    prinadlezhnosti,    zahvatili    rukovoditelya    sekretariata
predsedatelya  Parlamenta  strany  dvadcatishestiletnego  Petre  Ciskarishvili,
kotoryj uchil svoyu yunuyu podrugu rulit' na "BMV". Ih, kak estafetu, pohititeli
peredavali  iz  ruk v  ruki  soobshchnikam, poka parochka ne  byla  dostavlena v
Pankisskoe  ushchel'e. Molodyh lyudej bez vsyakogo  vykupa,  no i  bez avtomobilya
vernuli zatem k mestu ih zhitel'stva.
     Oficial'nyj  vysokopostavlennyj  istochnik  iz  Gruzii  soobshchaet,  chto v
Pankisskom ushchel'e hranitsya ne odin desyatok prestizhnyh inomarok, pohishchennyh s
primeneniem  oruzhiya  ili  pod  ego  ugrozoj  iz  Tbilisi  i  drugih  gorodov
respubliki..."
     - Kak govoritsya, za chto borolis', na  to i naporolis',  -  zlo  zametil
Savelij. -  Terroristy  oni i  est' terroristy: dlya nih ne  sushchestvuet takih
ponyatij, kak chest',  sovest', ugovor, chto dorozhe deneg. |to  shakaly, kotorye
pri pervom zhe udobnom sluchae ukusyat hot' i mogushchestvennogo, no slabogo duhom
zverya. A eto uzhe ni v kakie ramki... tvoyu mat'! - vnov' rugnulsya Savelij.
     "Oficial'nyj  Tbilisi  shiroko   osveshchaet  meropriyatiya  po   sozdaniyu  i
rasshireniyu  kolichestva  blokpostov  vokrug  ushchel'ya.  Odnako  mezhdu  rajonnym
centrom  Ahmeta i ushchel'em organizovano vsego dva posta. Prichem odin  - srazu
za okrainoj goroda,  a vtoroj - podal'she, no za vosem' kilometrov ot granicy
ushchel'ya. Oba posta predstavlyayut soboj neskol'ko meshkov s  peskom, s vrytymi v
zemlyu  shlagbaumami i  nebol'shimi okopami.  Pomimo soldat vnutrennih vojsk na
nih dezhuryat vsego po shest' predstavitelej policii i MGB..."
     -  A  vot etim  mozhno vospol'zovat'sya  i  mne... - zadumchivo progovoril
Savelij, vchityvayas' v ocherednuyu informaciyu, vylovlennuyu v Internete.
     "Pod  ohranu vzyaty  tol'ko osnovnye  magistrali,  idushchie  v  Pankisskoe
ushchel'e,  a  gruntovye  dorogi  i  tropy nahodyatsya  vne  kontrolya  gruzinskih
pravoohranitel'nyh  organov.  V  rezul'tate iz ryada  sel cherez  reku Alazani
mozhno legko probrat'sya v Pankisskoe ushchel'e. V svoyu ochered', s drugoj storony
Pankisskogo  ushchel'ya  cherez  perevaly   Sakorno  i  Andaki  mozhno  perejti  v
Hevsuretiyu, a ottuda - v CHechnyu. |ta territoriya  takzhe nikem ne ohranyaetsya. V
SAMO  PANKISSKOE  USHCHELXE GRUZINSKIE  VLASTI  BOYATSYA  POSYLATX VOENNYH  I  NE
PLANIRUYUT VVODITX NEOBHODIMYE SILY..."
     Uvlekshis'  chteniem, Savelij ne zametil, kak u nego  za  spinoj poyavilsya
Roman:
     - Dva chasa proletelo, priyatel': net  zhelaniya  poobedat'?  - sprosil on,
kraem glaza vzglyanuv na tekst.
     - Eshche minut pyatnadcat' i zakonchu! - soobshchil Savelij.
     -  Dogovorilis':  cherez  pyatnadcat' minut zhdem vas za stolom.  -  Roman
vyshel.
     - A  vot  i to, o chem govorila Oksana: "CHechenskie boeviki i narkotiki v
Pankisskom ushchel'e, -  prochital  on. - Interv'yu odnogo iz  vysokopostavlennyh
chinovnikov  silovyh vedomstv Gruzii, pozhelavshego ostat'sya  neizvestnym..." -
Eshche by, - usmehnulsya Savelij.
     " - Est' li v Pankisi chechenskie boeviki?
     - Da.
     - Ruslan Gelaev tozhe tam?
     - Da.
     -  Pytalis'  li vlasti  Gruzii  ne  dopuskat' na svoyu territoriyu  takih
chechencev?
     - Net.
     -  Rossijskie  SMI  utverzhdayut,  chto  v  Pankisi nahodyatsya afganskie  i
arabskie boeviki.
     - Afgancev net, no neskol'ko grazhdan arabskih stran dejstvitel'no est'.
     - Grazhdane, a ne boeviki?
     - Grazhdane. No ved' u nih v  dokumentah ne ukazano, chto oni ne boeviki.
Kak ih razlichish'?
     - Kakoe u nih vooruzhenie?
     - Novejshee.
     - Otkuda ono beretsya?
     - V Pankisskoe ushchel'e vezetsya  bol'shoe  kolichestvo gumanitarnyh gruzov,
kotorye ne proveryaet ni sluzhba bezopasnosti, ni policiya.
     - Govoryat, v Pankisskoe ushchel'e postupaet mnogo narkotikov?
     - Narkotiki postupayut pochti kazhdyj den'.
     -  Vozmozhno,  chto  sozdavsheesya  polozhenie  kogo-to ustraivaet  hotya  by
potomu, chto chinovniki vysshego ranga delayut den'gi na narkobiznese?
     - |to yavno tak.
     - O  kakih summah idet rech'? Skazhem, skol'ko mozhno "zarabotat'" za odnu
nedelyu?
     -  Primerno sorok  tysyach dollarov.  YA tochno znayu,  chto kraevaya  policiya
rasshifrovala  vseh  pyateryh  narkobaronov.  No  po kakim-to  prichinam  u nee
svyazany ruki, poetomu narkobarony chuvstvuyut sebya spokojno.
     - Svyazany li oni s pohishcheniem lyudej?
     - Da, pohishcheniya v bol'shinstve sluchaev svyazany s narkobiznesom.
     - Kak mozhno ispravit' situaciyu, slozhivshuyusya v Pankisskom ushchel'e?
     - Dlya  etogo neobhodimo odno: arestovat' pyateryh narkobaronov, lichnosti
kotoryh horosho izvestny.
     - Pochemu boeviki tak spokojno chuvstvuyut sebya na granice?
     -  Granica ne  kontroliruetsya  po vsemu  perimetru.  Tam mnogo  lazeek.
Granica fakticheski prozrachna.
     - Greet li kto-to ruki na tom, chto boeviki tak svobodno peredvigayutsya?
     - Konechno.
     - Kto?
     - Lyuboj predstavitel' silovogo vedomstva, kotoryj ot  granicy provozhaet
boevikov do Pankisskogo ushchel'ya za opredelennuyu summu.
     -   |to   mozhet   byt'   pogranichnik,   voennosluzhashchij,   predstavitel'
gosbezopasnosti?
     - Lyuboj.
     - Nezavisimo ot china?
     -  Kakoe znachenie  imeet  chin? Glavnoe, chto  oni  imeyut sootvetstvuyushchie
dokumenty i ih fakticheski ne ostanavlivayut..."

     Vyklyuchiv komp'yuter, Savelij  dolgo ne mog prijti v sebya  ot  poluchennoj
informacii.  Kazalos',  na  nego  vylili  ushat  pomoev.  U   nego  nikak  ne
ukladyvalos'  v  golove,  kak  takoe  moglo proizojti mezhdu dvumya  bratskimi
stranami? Dopustim, rukovoditeli sovershili glupost', zahotev stat'  car'kami
v svoej respublike. Stalo li luchshe ot etogo narodu? Net!  Togda vmesto togo,
chtoby iskat' puti sblizheniya, to  est'  popytat'sya ispravit' svoyu oshibku, eti
"lidery"  ili  "car'ki"  mechutsya  iz  storony  v  storonu i  v konce  koncov
sblizhayutsya s izvechnym protivnikom. CHto ni govori, a kak nevozmozhno soedinit'
"konya  i trepetnuyu  lan'",  tak nikogda  ne  budet  iskrennej  druzhby  mezhdu
Vostokom i Zapadom. |to nastol'ko prostaya  istina, kak  dvazhdy dva - chetyre.
Kogda zhe chelovek nauchitsya priznavat' svoi oshibki? Kogda zhe perestanet dvazhdy
nastupat' na odni i te zhe grabli?
     Myslitel'nyj process Saveliya byl prervan voshedshim Stavropol'skim:
     - Sema,  vy tut zasnuli,  chto  li?  Stol  nakryt, vodka ostyvaet,  a my
zhdem... - shutlivo progovoril Roman.
     - Roma, prisyad'te, pozhalujsta na minutku, - ser'ezno poprosil Savelij.
     - YA ves'  vnimanie! -  skazal Stavropol'skij, ponyav, chto novyj znakomec
ne ochen' nastroen shutit'.
     - Vy mozhete dat' mne Vas'ka?
     - V kakom smysle? - ne ponyal on.
     - Vydelit' mne v pomoshch'?
     - CHto-to ser'eznoe?
     - V obshchem, da, - priznalsya Savelij.
     - Nadolgo?
     - Ne znayu.
     - |to svyazano s Pankisskim ushchel'em? - sprosil Stavropol'skij.
     - I s nim tozhe.
     - Opasno?
     - Ochen'!
     - Vse nastol'ko ser'ezno, chto Vasek mozhet i ne vernut'sya?
     - My mozhem vse ne vernut'sya, - otkrovenno skazal Savelij.
     - Ladno, Sema, ved' ya vash dolzhnik! - Oni krepko pozhali drug drugu ruki.
-  Minutu,  - skazal on, vyshel,  vskore vernulsya i protyanul Saveliyu pistolet
Stechkina s  podmyshechnoj koburoj. -  U  menya  takoe  podozrenie,  chto eto vam
prigoditsya.
     - Dumayu, da, - skazal Savelij.
     Roman obnyal ego.
     - Ochen' proshu, vernites' zhivymi i zdorovymi... - tiho progovoril on.
     - Muhtar postaraetsya...
     -   Pust'   ego   staraniya   ne  propadut   vtune,  -  ser'ezno   izrek
Stavropol'skij.


     SHiroshi preduprezhdaet
     Rodzher   Lajn,   v   proshlom   odin   iz   rukovoditelej   Central'nogo
Razvedyvatel'nogo  Upravleniya SSHA, a v nastoyashchij moment odin iz  ideologov i
priznannyh  liderov  tajnoj krajne  pravoj  organizacii "Nasledie  Ameriki",
glavnoj  cel'yu  kotoroj bylo  ustanovlenie gospodstva  SSHA  nad vsem  zemnym
sharom, pribyl v Moskvu v iyune 2001 goda po priglasheniyu moskovskogo otdeleniya
fonda Karnegi v kachestve nezavisimogo eksperta.
     Oficial'no     v     ego     zadachu     vhodilo     izuchenie    problem
social'no-ekonomicheskogo  razvitiya rossijskogo obshchestva. Inymi slovami, Lajn
dolzhen byl dat' rekomendacii krupnym amerikanskim kompaniyam -  vkladyvat' im
v Rossiyu den'gi ili poka vozderzhat'sya.
     Missiya Lajna  pozvolyala emu  vstrechat'sya  s  samymi  raznymi  lyud'mi  -
bezogovorochnymi poklonnikami  Ameriki i ee neprimirimymi protivnikami. Sredi
mnogochislennyh  dostoinstv  Rodzhera  bylo   i  udivitel'noe  umenie  slushat'
sobesednika: dazhe esli tot  nes otkrovennuyu okolesicu, holenoe, nevozmutimoe
lico Lajna  vsegda  vyrazhalo pochtitel'noe  vnimanie. Inogda  on chto-to myagko
peresprashival, vyskazyval  ostorozhnye somneniya  - sobesednik videl,  chto ego
soobrazheniya   interesny,  eshche  bol'she  raspalyalsya,   uvlekalsya  i  chasten'ko
progovarivalsya, soobshchaya informaciyu,  kotoruyu ni v koem sluchae ne  dolzhen byl
znat' grazhdanin inostrannoj derzhavy...
     Lajn  byl opytnyj i vysokoprofessional'nyj razvedchik,  i emu ne  stoilo
osobyh  usilij  razgovorit' pochti  lyubogo  sobesednika,  osobenno  iz  chisla
russkih parlamentariev  i  politikov novogo pokoleniya, kotorye, nesmotrya  na
ochevidnye  surovye fakty,  prodolzhali naivno verit'  v to,  chto "Amerika nam
pomozhet", nado tol'ko pravil'no poprosit'.  Lajn vsegda terpelivo vyslushival
samye bezumnye  proekty - ot vvedeniya  v CHechnyu amerikanskogo ekspedicionnogo
korpusa do  pereseleniya amerikanskih fermerov iz  shtatov Kanzas  i Ajdaho  v
central'nye oblasti Rossii dlya pod容ma  otechestvennogo sel'-skogo  hozyajstva
i... nikomu ne otkazyval.
     Rodzher Lajn ob座asnyal, chto on vsego lish' ekspert, izuchayushchij i sobirayushchij
interesnye  predlozheniya,  i  obyazatel'no  budet  rekomendovat'  eti  proekty
pravitel'stvu SSHA i delovym krugam, zhazhdushchim sotrudnichat' s Rossiej.
     Po bol'shomu schetu Lajn stremilsya ponyat', chto na samom dele proishodit v
Rossii.  On  nikogda ne  veril  presse,  hotya  kak  staryj  razvedchik schital
postoyannyj  kontent-analiz   gazet   i  televizionnyh  peredach   barometrom,
sposobnym  ukazat'  napravlenie, v  kotorom  dvizhetsya  obshchestvo.  ZHurnalisty
vsegda byli tshcheslavny i prodazhny - oni klevali, kak golodnye ryby, ne tol'ko
na den'gi,  no i na  eksklyuzivnuyu utechku sekretnoj informacii. Skol'ko takih
utechek on organizoval ili sankcioniroval! Ne schest'...
     V  etom smysle amerikanskaya  pressa nichem  ne  otlichalas'  ot  russkoj.
Gazetchikam nuzhny sensacii, a Lajnu trebovalos' znanie.
     |konomisty  iz  komandy  etogo  pustobreha  i  babnika  Klintona  nashli
teoretikov  rynochnoj ekonomiki v Rossii,  zamorochili im golovy  i podbrosili
kredity, kotorymi i te, i drugie uspeli pozhivit'sya i ser'ezno popravit' svoe
prezhde  zhalkoe   finansovoe  polozhenie.  Posle   chego   obe  storony   bodro
otraportovali, chto Rossiya prevratilas' v stranu s rynochnoj ekonomikoj.
     No  kolichestvo privatizirovannyh  predpriyatij  v  Rossii malo  zanimalo
starogo,  v  bukval'nom  i  perenosnom  smysle  slova,  strelyanogo  lisa  iz
amerikanskoj  razvedki.  On  s  udovol'stviem  konstatiroval,  chto  v  celom
otnoshenie  russkih  k  SSHA  bolee chem  prohladnoe,  a  sledovatel'no, Rossiya
prodolzhaet  ostavat'sya  v  spiske  esli  ne  ser'eznyh  vragov  Ameriki,  to
potencial'nyh protivnikov.
     Lajn i ego  soratniki  po "Naslediyu Ameriki" ne somnevalis' v  tom, chto
XXI  vek dolzhen  stat'  "vekom  Ameriki", i  vse  strany  budut plyasat'  pod
amerikanskuyu  dudku.   No   v  sovremennoj  Rossii  podobnye   tendencii  ne
prosmatrivalis',  tol'ko  gorstka  pravyh  politikov  i  kuchka  biznesmenov,
sumevshih  naladit' s  zaokeanskimi  kollegami  vzaimovygodnye  otnosheniya, ne
skryvali svoih proamerikanskih nastroenij.
     Rossijskij  narod  ugryumo bezmolvstvoval, boryas' za  vyzhivanie - tak uzh
slozhilos' istoricheski, odnako  vovse ne iz座avlyal zhelaniya  slepo sledovat' za
bogatym i moguchim amerikanskim "dyadyushkoj Semom".
     Obdumyvaya oficial'nuyu chast'  svoego otcheta, Lajn  sklonyalsya k tomu, chto
ser'eznomu amerikanskomu kapitalu stoit vozderzhat'sya ot krupnyh investicij v
rossij-skuyu ekonomiku, po krajnej mere do teh por, poka  k vlasti  ne pridut
predstaviteli politicheskih sil, kotorye budut s ponimaniem poluchat' signaly,
idushchie iz Vashingtona.
     Neoficial'naya  zhe  chast' programmy prebyvaniya  Rodzhera Lajna  v  Rossii
delilas'  na dve, tesno  smykayushchiesya chasti.  Pervaya sostoyala  iz  vstrech  so
starymi i potencial'nymi tak nazyvaemymi "agentami vliyaniya", temi, kto v toj
ili inoj stepeni mog yavno ili skrytno  propagandirovat' amerikanskij stil' i
obraz  zhizni.  V  etu  kategoriyu  popadali  politiki, biznesmeny,  rabotniki
populyarnyh  gazet  i  vedushchie  rejtingovyh  teleperedach.  V  zavisimosti  ot
konkretnyh  rezul'tatov  ih deyatel'nosti voznagrazhdenie oni poluchali v samyh
raznyh formah - ot pokupki nedvizhimosti v SHtatah i drugih stranah i solidnyh
bankovskih schetov na  pred座avitelya do obucheniya otpryskov v samyh  prestizhnyh
uchebnyh zavedeniyah Zapada. Odnim slovom, Lajn ne bez uspeha  zanimalsya  tem,
chto v sovetskie vremena spravedlivo imenovalos' "ideologicheskim shpionazhem".
     Kogda-to na  zare  svoej shpionskoj  kar'ery Lajn  tri goda  prosluzhil v
moskovskoj  rezidenture CRU i  vpolne prilichno, hotya i s nebol'shim akcentom,
ob座asnyalsya  po-russki. Byval on  v Rossii i  v  posleduyushchie gody, pridirchivo
inspektiruya  deyatel'nost'  svoih   kolleg   na   nive  unichtozheniya  glavnogo
protivnika v "holodnoj vojne" - SSSR.
     V  te  blazhennoj pamyati vremena  kontakty  amerikancev iz  posol'stva s
russkimi  byli  ogranicheny   i  pochti   vsegda  kontrolirovalis'   sovetskoj
kontrrazvedkoj.   Segodnya   zhe  Lajn,   buduchi  ekspertom   takoj  uvazhaemoj
organizacii kak fond Karnegi, byl svoboden v svoih "issledovaniyah" i pobyval
ne tol'ko v  Moskve, no i v ryade provincial'nyh gorodov:  v Vologde, Ryazani,
Vladimire i YAroslavle.
     Samoj  sekretnoj  chast'yu zadaniya  Rodzhera Lajna  bylo izuchenie lichnosti
Prezidenta   Vladimira    Putina,   ego   vkusov,   privychek,   simpatij   i
privyazannostej.  V nachale noyabrya 2001 goda namechalas' neformal'naya vstrecha v
Tehase prezidentov Rossii i SSHA, i ego kollegi i edinomyshlenniki iz apparata
Soveta  po nacional'noj bezopasnosti  poruchili emu sobrat' vozmozhno polnuyu i
dostovernuyu informaciyu o Vladimire Putine.
     V vypolnenii  etoj chasti  zadaniya  Rodzher Lajn poka ne mog pohvastat'sya
bol'shimi uspehami.  Nesmotrya na  ryad vstrech s predstavitelyami  administracii
rossijskogo  Prezidenta emu  ne udavalos'  vynyuhat'  chto-libo  sushchestvennoe,
takoe, chto moglo  by dat'  vozmozhnost' pomoshchnikam i sostavitelyam  rechej Busha
vystavit' Vladimira Putina mladshim partnerom,  politicheskoj figuroj men'shego
kalibra, nezheli Dzhorzh Bush-mladshij.
     Bezoglyadnye  patrioty iz  "Naslediya  Ameriki"  velikolepno  znali,  chto
predstavlyaet  soboj  podderzhannyj  imi na  vyborah  sorok  tretij  po  schetu
Prezident SSHA.  Glavnym  ego  dostoinstvom  schitalos' to, chto on  byl  "svoj
paren'"  iz  Tehasa,  a  ne  kakoj-to  nepredskazuemyj  uchenyj-intellektual.
Uroven' ego osvedomlennosti v mezhdunarodnyh  delah ostavlyal  zhelat' luchshego.
Dazhe v pressu prosochilas' informaciya  o tom,  chto Dzhejmsu  Bejkeru,  byvshemu
gosudarstvennym  sekretarem  v  kabinete  Busha-starshego,  prishlos' ob座asnyat'
respublikanskomu  kandidatu  na vysshij  gosudarstvennyj  post v strane,  chto
zhiteli Grecii nazyvayutsya "greki", a ne "grechane".
     No eto byli,  tak skazat', milye chastnosti, kotorye ne  mogli vyzvat' u
srednego  amerikanca negativnogo otnosheniya  k  budushchemu  lideru  "svobodnogo
mira". I v samom dele, kakaya, v sushchnosti, raznica: "greki" ili "grechane", da
i gde ona nahoditsya, eta neponyatnaya Greciya?
     Opasnost'  sostoyala  v drugom.  U  Busha-mladshego nachisto  otsutstvovala
bystrota reakcii  na  slova sobesednika, chto stavilo ego v krajne nevygodnoe
polozhenie pri peregovorah s ironichnym i sposobnym k  nestandartnym  hodam  i
predlozheniyam   Vladimirom  Putinym.   Tak   nazyvaemyj  "kuhonnyj   kabinet"
Busha-mladshego  zhdal ot mnogoopytnogo Rodzhera  Lajna  idej i predlozhenij  dlya
"domashnih zagotovok", kotorye mogli by sbit' s tolku i ozadachit' rossijskogo
lidera, no  u  Lajna ih poka ne bylo. Iz-za chego staryj razvedchik prebyval v
glubokom razdrazhenii.
     Emu udalos'  uznat' tol'ko odno: Vladimir Putin vnimatel'no vyslushivaet
vseh svoih  pomoshchnikov, pochti  ne  kommentiruya  ih  idei,  no  okonchatel'noe
reshenie vsegda ostavlyaet za soboj,  prichem ne  delitsya im do pory do vremeni
dazhe s samym blizhajshim okruzheniem.
     "Tak i dolzhen dejstvovat' opytnyj razvedchik" -  s nevol'nym  odobreniem
dumal o Prezidente Rossii Lajn.
     No amerikancu  ot etogo legche  ne stalo. V  nachale oktyabrya ego zhdali  s
rezul'tatami v Vashingtone, no rezul'tatov ne bylo.
     On  popytalsya pogovorit' s otstavnymi rabotnikami KGB, telefony kotoryh
dal emu v SSHA  byvshij general KGB Palugin. No mnogie iz teh, komu on zvonil,
prosto  brosali  trubku,  uslyshav familiyu Palugina,  drugie  soglashalis'  na
vstrechu, milo ulybalis', s appetitom unichtozhali predlozhennyj obed ili  uzhin,
oplachennyj zakonoposlushnym amerikanskim  nalogoplatel'shchikom, no ot razgovora
o Vladimire  Putine  lovko  uhodili, ssylayas'  na  to, chto s nim  nikogda ne
vstrechalis', potomu chto oni, deskat', v te gody byli  bol'shimi nachal'nikami,
a Putin - ryadovym sotrudnikom.
     Polnoe  fiasko  poterpel Rodzher Lajn i v  Peterburge.  Tam  lyudi, tochno
rabotavshie s Putinym,  napuskali na sebya torzhestvennyj vid i gordo zayavlyali,
chto  ne schitayut dlya sebya vozmozhnym obsuzhdat'  zakonno izbrannogo  Prezidenta
Rossii s amerikanskim politologom.
     CHerez  znakomyh politikov  vysokogo ranga  Lajn  neod-nokratno  pytalsya
dobit'sya  audiencii u Vladimira  Putina,  no vsyakij raz ego hodatai poluchali
vezhlivyj, no tverdyj otkaz.  Estestvenno, sootvetstvuyushchie rossij-skie sluzhby
imeli prostrannoe dos'e na  mistera Rodzhera Lajna,  vozmozhno,  eto i sluzhilo
prichinoj  otkaza v samoj dazhe korotkoj vstreche s Prezidentom, a, vozmozhno, u
nego  prosto ne bylo vremeni na vliyatel'nogo "tenevogo" politika iz Ameriki,
kak ego harakterizovali lyudi, uporno pytavshiesya organizovat' tak neobhodimuyu
amerikancu vstrechu.
     Pohozhe, u Vladimira Putina  prosto ne  bylo kompleksa, v vysshej stepeni
prisushchego Gorbachevu i  El'cinu,  kotorye  nikogda  ne  upuskali  vozmozhnost'
poprobovat' "obayat'" lyubogo  vliyatel'nogo inostranca, ne  ponimaya  pri etom,
chto stanovyatsya posmeshishchem  dlya vsego  mira. K chemu  bylo, naprimer, bratanie
Mihaila  Gorbacheva  na  zare  ego   voshozhdeniya  na   politicheskij  Olimp  s
"prepodobnym"  Munom,   sozdatelem  odnoj  iz   samyh   mrachnyh  sovremennyh
totalitarnyh religioznyh sekt. Nichem ne luchshe byli svyazi lyudej iz blizhajshego
okruzheniya Borisa  El'cina  s  yaponskoj sektoj "AUM Sinrike",  organizovavshej
vzryvy v tokijskom metro.
     Lajn  ponimal,  chto Vladimir  Putin v svoej mezhdunarodnoj  deyatel'nosti
kuda bolee  akkuraten, razumen i  razborchiv, i  on  bez osobogo  truda mozhet
pereigrat'   ogranichennogo   i  malo  svedushchego   v  mezhdunarodnoj  politike
Busha-mladshego.
     Lajn  prishel k vyvodu, chto amerikanskomu prezidentu nuzhno, igraya horosho
znakomuyu  emu   rol'  "svoego  parnya",   stroit'  tovarishcheskie  otnosheniya  s
Vladimirom Putinym,  pri etom  ne ustupaya ni na  shag  v  tom, chto  "Nasledie
Ameriki"  schitalo "zhiznenno vazhnymi interesami" SSHA.  Inache govorya:  "druzhba
druzhboj, a tabachok vroz'!" - eta russkaya poslovica vsegda nravilas' Lajnu.
     YAsno, chto Rodzher Lajn ne chasto zahodil v sovremennyj  uyutnyj ofis fonda
Karnegi, raspolagavshijsya v dome na uglu Tverskoj i Pushkinskoj ploshchadi, gde v
sovetskie  vremena nahodilos' VTO  - Vserosijskoe teatral'noe obshchestvo v  te
vremena (na pervom etazhe razmeshchalsya obozhaemyj moskovskoj bogemoj  znamenityj
restoran VTO, gde lyubili byvat' Vysockij i inye znamenitosti).
     Vyshkolennaya amerikanskim  nachal'stvom  russkaya  sekretarsha  Nina,  dama
srednih   let,  vladevshaya   tremya   inostrannymi  yazykami,   stenografiej  i
komp'yuterom,  fiksirovala  telefonnye  zvonki  vseh,  kto  iz座avlyal  zhelanie
pogovorit' s  misterom  Lajnom,  kotoryj,  esli nahodilsya  v Moskve,  pervuyu
polovinu dnya kazhdogo ponedel'nika prebyval v ofise fonda.
     -  Gospodin Lajn,  v  proshlyj  chetverg vas  iskal baronet  ser  Malkolm
Makfej, zvonili zhurnalisty iz gazet "Inostranec" i "Kommersant", a takzhe iz
teleprogrammy  "Itogi", prislali faks  iz priemnoj... -  Ona nazvala familiyu
izvestnogo deyatelya iz Soyuza Pravyh Sil.
     - CHto hotel baronet? -  nemnogo igrivo pointeresovalsya Lajn, obladavshij
fenomenal'noj pamyat'yu,  kotoraya  podskazala emu, chto imya  eto emu bezuslovno
znakomo,  hotya  s  obladatelem  ego  on  nikogda  ne  vstrechalsya.   -  Zachem
britanskomu  aristokratu  mog ponadobit'sya  potomok  nishchih  presviteriancev,
bezhavshih pochti dva stoletiya nazad ot surovoj britanskoj korony?
     No  Nina ne prinyala  igrivyj  ton amerikanca. Ona  strogo posmotrela na
nego iz-za tolstyh stekol ochkov:
     -  Ser Makfej prosil  dogovorit'sya o  vstreche  s  vami,  budet  zvonit'
segodnya v dvenadcat' chasov.
     |tih  minut  Lajnu  hvatilo,  chtoby  vspomnit': Makfej  - odno  iz imen
preslovutogo  SHiroshi.  Ne  zrya  oni  togda s |ndryu Uajtom v zahudalom motele
polistali ego dos'e. Interesno, s chem na  etot  raz yavitsya etot skol'zkij  i
zagadochnyj tip,  kakuyu  informaciyu  popytaetsya prodat'? Navernoe,  i  pravda
prishel chas posmotret' na SHiroshi voochiyu.
     SHiroshi  pozvonil  rovno  v  dvenadcat'   chasov  popoludni  i  predlozhil
pouzhinat' v klube "Petrovich".
     -  |to  ochen'  blizko ot  vashego fonda, na  CHistyh prudah,  ehat' minut
desyat' po bul'varam. Esli  ne  vozrazhaete,  ya zaedu za vami chasov v sem'.  -
Anglijskij SHiroshi zvuchal imenno tak,  kak dolzhen zvuchat' yazyk  predstavitelya
britanskogo vysshego klassa.
     Rodzher ohotno soglasilsya - ego pryamo-taki raspiralo lyubopytstvo.
     Rovno v  sem'  chasov  vechera oni  vstretilis'.  SHiroshi  okazalsya krepko
slozhennym chelovekom srednego rosta i neopredelennogo vozrasta,  v bezuprechno
sidevshem na nem svetlo-serom kostyume. V okruglom lice mozhno bylo pri sil'nom
zhelanii  razglyadet'   nechto   vostochnoe,  za  zatemnennymi  steklami   ochkov
pobleskivali zhivye, chut' raskosye glaza.
     - Vot  my, nakonec, i vstretilis', mister Lajn, -  druzhelyubno ulybayas',
skazal  SHiroshi, protyagivaya ruku Rodzheru, kotoryj  byl  vyshe  ego primerno na
golovu.
     - Iskrenne rad znakomstvu, ser, - pozhimaya ruku, otvetil Lajn,  ne znaya,
kak obrashchat'sya k etomu zagadochnomu tipu.
     U pod容zda  stoyala  chernaya  "Volga"  s kvadratikom  propuska na stoyanku
Gosdumy na lobovom stekle.
     -  V  Rossii polezno  imet'  vernyh  druzej,  ne  tak li? -  s  nemnogo
ironicheskoj ulybkoj sprosil SHiroshi, zametiv  ostryj vzglyad Rodzhera.  - U vas
ved' tozhe nemalo druzej v Rossii?
     - Est' nemnogo, - nehotya soglasilsya Lajn.
     SHofer "Volgi" horosho  znal dorogu.  Oni  promchalis'  po bul'varam i, ne
doezzhaya CHistyh prudov, svernuli v pereulok, potom  v drugoj, v容hali v uzkij
proulok  i ostanovilis'  pered  vyveskoj, na  kotoroj byl izobrazhen  smeshnoj
puzatyj chelovechek.
     - |to  i  est' tot samyj  "Petrovich",  v chest' kotorogo  nazvan klub, -
poyasnil SHiroshi, poka oni spuskalis' v podval po  dovol'no krutoj lestnice. -
Klub prinadlezhit  neskol'kim  hudozhnikam,  kartiny  odnogo iz nih ya  neredko
pokupayu. Tut ochen' uyutno i v  eto  vremya  dovol'no tiho, bogemnye posetiteli
obychno sobirayutsya chasam k desyati vechera. Uveren, vam zdes' ponravitsya.
     Roslye  ohranniki  vstretili  SHiroshi  radushnymi  ulybkami,  kak starogo
znakomogo. Ih proveli v samyj dal'nij  ugol zala, gde stoyal nebol'shoj stolik
na dve persony.
     Inter'er  zavedeniya  dolzhen  byl  vyzyvat'  nostal'gicheskie  chuvstva  u
pokoleniya lyudej, pomnivshih pyatidesyatye  i shestidesyatye  gody proshlogo  veka:
staren'kij televizor KVN s malen'kim ekranom i bol'shoj linzoj, metallicheskie
hodiki s gir'kami, staryj neuklyuzhij radiopriemnik, farforovye sloniki raznyh
razmerov,  derevyannye  stul'ya  s  gnutymi  spinkami  i  prostye   stoly  bez
skatertej.
     - Svoeobraznyj stil' retro, daryashchij moskvicham vospominaniya o detstve, -
poyasnil SHiroshi i, zametiv, chto Lajn  s interesom rassmatrivaet sharzhirovannye
byusty, dobavil:  - Zdes' vse  "Petrovichi" i "Petrovny" -  i chleny  kluba,  i
oficiantki, i... byusty. Aleksandr Petrovich Pushkin, Mihail Petrovich Lermontov
i dazhe  YUrij Petrovich  Luzhkov. Nesmotrya na  ekonomiche-skie problemy, russkij
narod, kak emu i polozheno, chuvstvo yumora ne teryaet.
     Prinesli menyu v staromodnyh kartonnyh papkah s belymi tesemkami. Lajn s
nedoumeniem nachal chitat':
     -   "Kommunal'naya   kvartira",   "Posol   Sovetskogo  Soyuza",   "Sud'ba
Barabanshchika", "Petrovich vernulsya iz komandirovki". CHto eto? - sprosil on.
     - Kuhnya zdes'  ochen' neplohaya, -  uspokoil ego SHiroshi, -  a nazvaniya...
Vladel'cy  prodolzhayut shutit'  v tom zhe  stile. K primeru,  "Posol Sovetskogo
Soyuza" - eto vsego lish' solenye ogurchiki, marinovannyj chesnok i marinovannaya
cheremsha. Nikogda ne probovali? Sovetuyu.
     Lajn, kak i bol'shinstvo amerikancev, ne byl gurmanom i otnosilsya  k ede
isklyuchitel'no  utilitarno, a potomu polnost'yu  polozhilsya na vkus SHiroshi i ne
progadal.
     - CHto budete pit'? - na pravah hozyaina sprosil SHiroshi.
     - V takuyu zharu ya p'yu tol'ko pivo.
     - Razumno. Prisoedinyayus' k vam.
     SHiroshi sdelal zakaz na chistom russkom yazyke.
     -  Otkuda vy tak  horosho znaete russkij, ser Malkolm? -  kak  by  mezhdu
prochim pointeresovalsya Lajn.
     - Razve v moem dos'e, hranyashchemsya v annalah CRU, ne govoritsya o tom, chto
vo  mne est'  i russkaya  krov'?  - nevozmutimo  voprosom na  vopros  otvetil
SHiroshi.
     - U  menya  chisto  tehnicheski ne  bylo vremeni  izuchit' vashe dos'e,  ser
Malkolm,  vy svalilis', kak sneg  na  golovu,  v letnej i dushnoj  Moskve,  -
otshutilsya  Lajn. - Kstati, zovite menya Rodzher, k  chemu pustye  formal'nosti,
tem  bolee  zaochno my  s  vami  znakomy...  -  on na  mgnovenie zadumalsya, -
navernoe, let dvadcat', ne men'she.
     -  A  vy, Rodzher, togda zovite menya  Malkolm, bez  vsyakogo  "sera", ili
Feliks -  eto imya ya  noshu v Rossii. Polnost'yu - Artamonov Feliks  Andreevich.
Kogda budet vremya, proverite po dos'e, - SHiroshi prostodushno ulybnulsya.
     Lajna nachal nemnogo  razdrazhat'  nichego  ne znachashchij trep,  v nastoyashchij
moment   proishozhdenie  etogo   zagadochnogo   gospodina   interesovalo   ego
sushchestvenno men'she, nezheli prichina, po kotoroj on poprosil o vstreche. Buduchi
do mozga  kostej  razvedchikom, Lajn, kak v toj  staroj shutke  predstavitelej
etogo pochtennogo sosloviya, delil vse chelovechestvo na agentov i  na  teh, kto
poka eshche agentami ne stali. Tak vot, SHiroshi, Artamonov, Makfej, chert v stupe
byl  agentom,  specificheskim,  no bezuslovno agentom, davavshim ne tak chasto,
pravda, no vsegda poleznuyu informaciyu.
     Odno  iz  pervyh  pravil, kotoroe vdalblivaetsya nachinayushchim razvedchikam,
glasit: cennogo agenta sleduet holit' i leleyat', vnikat' v ego  problemy, po
vozmozhnosti pomogat' emu, vsegda proyavlyat' chelovecheskoe uchastie i nikogda ne
toropit'.
     No SHiroshi,  konechno, ne byl agentom v tochnom smysle  slova, to est' ego
nikto  ne  verboval, i on  tem bolee nikogda  ne  daval  nikakih  pis'mennyh
obyazatel'stv  rabotat' na  CRU, poetomu Lajn  byl  gotov narushit'  pravilo i
zadat'  vopros v  lob. No  izluchayushchij  samo  dobrozhelatel'stvo  SHiroshi  vzyal
iniciativu na  sebya  i  ne  dal  svoemu gostyu  rta raskryt',  zabrosav  togo
voprosami:
     - Kakaya zlaya sud'ba prignala vas, bednyj Rodzher, v etot dushnyj gorod, v
kotorom  nichego  ne  proishodit, ne schitaya  regulyarnyh krovavyh stolknovenij
protivodejstvuyushchih kriminal'nyh gruppirovok? CHem vy zdes' zanimaetes'?
     - Tem zhe, chem i vsyu predydushchuyu zhizn', - Lajn znal, chto pered SHiroshi emu
pritvoryat'sya po men'shej mere glupo.
     - SHpionite, znachit. - Ulybka SHiroshi rasplylas' bukval'no  do  ushej, - A
za kem shpionite, esli eto ne strashnaya gosudarstvennaya tajna? Vy ved' uzhe tri
goda v otstavke?
     Lajn  ele  sderzhalsya,  chtoby  ne  otbrit'  kak  sleduet  etogo  naglogo
vseznajku.
     - Zachem zhe tak grubo i primitivno, dorogoj Feliks? - besstrastno skazal
on, -  Kak  nezavisimyj ekspert izvestnogo  vam fonda ya  izuchayu obshchestvennoe
mnenie  i,  zamet'te,  ne  narushayu  nikakih  zakonov  strany  prebyvaniya.  YA
poslednie gody  mnogo  puteshestvuyu, poskol'ku vsegda  lyublyu derzhat'  ruku na
pul'se mirovoj politiki, - vvernul svoyu izlyublennuyu frazu  Lajn.  - Vy zhe ne
budete sporit' s tem, chto mirovaya politika delaetsya i v Rossii?
     -  Tut i  sporit' ne o chem, -  ohotno soglasilsya SHiroshi. -  No skazhite,
chestno,  Rodzher,  kakoe  mesto  vy i  vashi  uvazhaemye  i vliyatel'nye kollegi
otvodite Rossii v budushchem mire,  kotoromu, po vashemu mneniyu, suzhdeno zhit' po
pravilam, diktuemym Kongressom SSHA i Belym domom?
     -  Ponimayu, chto  russkaya  chast' vashej  mnogonacional'noj dushi,  druzhishche
Feliks,  mozhet  vzbuntovat'sya,  no  istoricheskij  materializm, kotorym  vseh
zhitelej Sovetskogo Soyuza  pichkali  v raznyh  formah  s  yunosti  do  glubokoj
starosti, uchit: zakony ekonomiki nezyblemy,  a  imenno  oni i  pravyat mirom.
Esli ishodit' iz  etih,  po-moemu, v vysshej stepeni zdravyh  postulatov,  to
Rossiya v silu svoego ekonomicheskogo sostoyaniya prosto vynuzhdena stat' mladshim
i  poslushnym partnerom Ameriki. - V tone Lajna zazvuchali notki propovednika,
nesushchego zabludshim dusham Istinu i prizyvayushchego sluzhit' edinomu Bogu.
     - Sudya  po vsemu, vy ubezhdeny v tom, chto Rossiya v blizhajshie gody dolzhna
budet,  obrazno  govorya,  sklonit'  nepokornuyu  golovu pered  mogushchestvom  i
velichiem Ameriki? - s nepoddel'nym interesom utochnil SHiroshi.
     - Takov hod istorii, - uklonilsya ot pryamogo otveta sobesednik.
     - Hod istorii - shtuka nepredskazuemaya i ploho  upravlyaemaya, - zadumchivo
glyadya v  potolok, izrek SHiroshi. - Nikogda nel'zya zabyvat'  staruyu  istinu  -
nichto  tak ne ob容dinyaet lyudej, kak  obshchaya nenavist' k komu-to ili  chemu-to.
Vam luchshe, chem  mne, izvestno,  chto Ameriku nigde i nikto ne lyubit. V Evrope
terpeli vashi  voennye  bazy  i  vashu grubuyu  soldatnyu  potomu,  chto  boyalis'
Sovetskogo  Soyuza.  Teper'  ego  net i  boyat'sya  nekogo.  Otnoshenie k SSHA  v
Latinskoj  Amerike  vsegda   ostavlyalo,   myagko  govorya,   zhelat'   luchshego.
Neftedobyvayushchie  strany Blizhnego  i Srednego  Vostoka lyubyat  vashi dollary  i
nenavidyat vash obraz zhizni. Vy  ne boites', chto vseobshchaya nelyubov' k SSHA mozhet
ob容dinit' samye raznye gosudarstva?
     Lajn  s  trudom  sderzhival  yarost'.  |tot  somnitel'nyj tip  pozval ego
uzhinat',  chtoby  osparivat'  velikuyu  missiyu  Ameriki?  Rodzheru   muchitel'no
zahotelos' v pryamom  smysle svernut' emu sheyu. CHert voz'mi,  kogda-to on umel
eto delat' odnim dvizheniem.
     No otvet ego zvuchal nevozmutimo i dazhe bezmyatezhno:
     - My nichego ne boimsya.  Segodnya Amerika sil'na, kak nikogda. I na  vsem
zemnom share u  nee net protivnika, sposobnogo brosit' ej vyzov.  Kitaj budet
gotov k etomu  let cherez pyat'desyat, a  my  k tomu vremeni shagnem tak daleko,
chto  nas uzhe  ne  dogonish'. - Lajn  nemnogo preziral samogo sebya za to,  chto
tratil vremya i sily na etogo somnitel'nogo vyskochku, no ego  s detstva uchili
otvechat'  udarom  na udar. - CHto  zhe kasaetsya nenavisti k  SSHA, kak faktora,
ob容dinyayushchego  raznye  melkie  i slabye  strany,  vy,  lyubeznyj ser Malkolm,
boyus', sovsem  obruseli i  zabyli  znamenityj princip,  na kotorom stroilas'
velikaya   Britanskaya  Imperiya:  "Razdelyaj  i  vlastvuj!".  My  etot  princip
postoyanno  razvivaem  i  sovershenstvuem, tak  chto Amerike sud'ba  Britanskoj
Imperii ne grozit.
     SHiroshi kak budto pochuvstvoval za razmerennym, dazhe neskol'ko monotonnym
golosom Rodzhera klokochushchuyu v nem yarost' i primiryayushche skazal:
     -  V  principe,  Rodzher,  vy,  konechno, pravy.  Ni Kitaj,  ni tem bolee
Rossiya,  v blizhajshie  polstoletiya  ne  sostavyat  SSHA konkurencii  v  voennom
mogushchestve.   Vopros   segodnya   v   drugom:   sposobno   li   vysokotochnoe,
supertehnologicheskoe oruzhie zashchitit'  amerikanskih grazhdan  ot, skazhem  tak,
zhutkih i nelepyh  sluchajnostej? YA povtoryayus', hod Istorii nepredskazuem. Mne
bylo by krajne interesno vyslushat' vashe prosveshchennoe mnenie, no pora perejti
k  delu.  -  SHiroshi  opyat'  zadumchivo  posmotrel  v  potolok.   -  Vy  ved',
dogadyvaetes',   Rodzher,  chto  ya  priglasil  vas  vovse  ne  dlya  obsuzhdeniya
global'nyh perspektiv mirovogo razvitiya...
     - Dogadyvayus', - toroplivo otvetil  Rodzher i podumal: "Nakonec-to!" - a
vsluh skazal: - Vy, navernoe, hotite prodat' cennye svedeniya o novyh russkih
voennyh  razrabotkah ili kakuyu-nibud'  istoriyu,  komprometiruyushchuyu Prezidenta
Putina, - s udovol'stviem podkolol on SHiroshi.
     - Vovse net. - Pochti ves' vecher ulybavsheesya lico SHiroshi stalo ser'eznym
i  dazhe  mrachnym.  - Segodnya ya  nichego ne  hochu prodavat'  vam,  potomu  chto
imeyushchayasya u menya informaciya ne tovar - rech' idet  o  zhiznyah  tysyach bezvinnyh
lyudej, zhitelej Ameriki...
     - Kto i chem im ugrozhaet? - perebil ego Rodzher.
     - Vot  tut-to i nachinaetsya samoe slozhnoe i strashnoe. Nichego konkretnogo
ya ne imeyu.
     - Togda... - snova rezko perebil ego Lajn.
     - Davajte  vse po  poryadku.  - SHiroshi ne  obratil nikakogo vnimaniya  na
nervnuyu  rekciyu  sobesednika.  -  Nekotoroe   vremya  tomu  nazad  ya  poluchil
dostovernuyu,  podcherkivayu, dostovernuyu informaciyu  o  tom,  chto v  Amerike v
nachale oseni planiruetsya provesti ryad  terroristicheskih  aktov, v rezul'tate
kotoryh dolzhno pogibnut' mnozhestvo lyudej.
     - Kakov  smysl  etih aktov? -  velikolepno natrenirovannyj mozg Rodzhera
momental'no vklyuchilsya v rabotu.
     -  Pokazat'  uyazvimost'  Ameriki.  ZHertvami  stanut  tysyachi  ni  v  chem
nepovinnyh lyudej.
     - |to nevozmozhno!  - ubezhdenno vozrazil  Lajn. -  Odin-dva desyatka, nu,
skazhem, sotnya, no tysyachi... |to prosto nevozmozhno!
     -  Dorogoj Rodzher, v nashem mire vozmozhno vse. Za gody vashej  doblestnoj
sluzhby na blago SSHA vy ne odin raz mogli v etom ubedit'sya.
     - Ne  vizhu smysla s  vami  sporit', SHiroshi.  Mne nuzhna lyubaya konkretnaya
informaciya! - trebovatel'no skazal Lajn.
     -  Sprosite  eshche  yavki,  paroli,  vid  oruzhiya  i  imena  uchastnikov,  -
poddraznil ego SHiroshi.
     Propustiv mimo  ushej otkrovennuyu izdevku, Lajn  kak ni  v chem ni byvalo
prodolzhal svoj dopros:
     - Kto glavar' etih terroristov?
     - Glavar' v  Amerike  ne byvaet, vam  do  nego ne do-brat'sya, a esli  i
doberetes',  nichego ne smozhete dokazat'. U nego vsegda budet  neoproverzhimoe
alibi. Dazhe  obviniv ego v chem-to podobnom vy  vyzovete  v  mire takuyu volnu
antiamerikanizma,  chto malo  ne  pokazhetsya.  Ishchite ispolnitelej,  oni  uzhe v
Amerike davno  i  ne odin mesyac gotovyatsya. Mne izvestno,  chto oni sobirayutsya
ispol'zovat' samolety, ne mogu skazat', chastnye ili zafrahtovannye...
     - No kto eti terroristy?
     -  Naskol'ko  mne  izvestno,  kompaniya  tam  dovol'no  raznosherstnaya  -
islamskie  fanatiki,  radikal'nye   antiglobalisty  i  prosto  mezhdunarodnye
avantyuristy  vseh mastej, sredi  kotoryh, dumayu, est'  i amerikancy, prevyshe
vsego  cenyashchie   hrust   zelenyh  kupyur.  Dumayu,  chto  finansovuyu  podderzhku
osushchestvlyayut   biznesmeny,  dlya   kotoryh   po  kakim-to   prichinam  zakryty
amerikanskie rynki. Opredelenno mogu skazat' tol'ko odno: russkih tam net!
     - Pochemu vy tak v etom uvereny?  - otryvisto sprosil Lajn. On uzhe nachal
obdumyvat'  "russkij sled"  - proizvoditeli metalla iz Rossii nikak ne mogli
poluchit' dostup na amerikanskij rynok.
     - Hotya by potomu, chto analogichnye akcii planiruyutsya i v Rossii.
     - CHem vy mozhete podtverdit' svoyu  v vysshej stepeni tumannuyu informaciyu?
- strogo sprosil Lajn.
     - Nichem,  -  prosto  otvetil  SHiroshi. -  Vy mozhete  mne  ne poverit', a
poveriv, ne najti zataivshihsya v Amerike terroristov, no u menya byl kroshechnyj
shans popytat'sya spasti nevinnyh lyudej, i ya ne mog im ne vospol'zovat'sya. Moj
vam poslednij sovet, esli pozvolite, ishchite dobroporyadochnyh i zakonoposlushnyh
grazhdan,  v容havshih  v Ameriku  za poslednie tri goda i proyavivshih interes k
samoletam, ustroivshimsya na  rabotu v aviakompanii i poluchivshim  licenzii  na
upravlenie  razlichnymi  letatel'nymi  apparatami.  Horosho  by hot'  vremenno
zapretit' polety vseh chastnyh samoletov nad krupnymi gorodami.
     -  Pravitel'stvo  nikogda  ne pojdet  na podobnyj zapret.  Amerikanskaya
demokratiya  tradicionno vyshe vsego cenit lichnuyu  svobodu grazhdan, -  ne  bez
gordosti nazidatel'no proiznes Lajn.
     -  Izderzhki  amerikanskoj  demokratii,  -  kislo ulybnulsya SHiroshi. - Na
vashem meste  ya  by vse-taki  poproboval  poiskat'  terroristov sredi  lyudej,
svyazannyh s samoletami.
     -  Vy  zhe  prekrasno  ponimaete,  chto  eto  prakticheski  nevozmozhno,  -
razdrazhenno  skazal Lajn, -  FBR otlichaetsya ot sovetskogo  KGB tem, chto ishchet
sovershivshih prestupleniya, a ne sledit za dobroporyadochnymi grazhdanami.
     - Moe delo predlozhit', - ne stal  prodolzhat' diskussiyu SHiroshi, - dumayu,
v glubine dushi vy mne ne poverili.
     - Poveril  ili  net,  principial'noj  roli ne  igraet.  YA peredam  vashu
informaciyu  v Vashington.  Ot  imeni  amerikanskogo  naroda  ya  iskrenne  vam
blagodaren, - vysokoparno zayavil Lajn.
     - YA sdelal  to, chto mog, a mog ya v dannom sluchae ochen' malo, - pechal'no
konstatiroval SHiroshi.
     Kogda oni uzhe  podnimalis' po lestnice k vyhodu, Lajn kak  by nevznachaj
sprosil:
     - A  chto sluchilos' s tem samym znamenitym russkim Rembo,  po  prozvishchu,
kazhetsya, Beshenyj, posle togo, kak vy ego zahvatili na ostrove Mais? On zhiv?
     - K sozhaleniyu, net, - bezrazlichnym tonom otvetil SHiroshi.
     - Vam ne udalos'  zastavit' ego sluzhit' vam, i vy  ego  togda... - Lajn
sdelal harakternyj zhest rukoj.
     - Vy ochen'  ploho obo mne dumaete, mister Lajn, - chekanya  kazhdoe slovo,
skazal SHiroshi. -  Priznayus',  mne ne udalos' ugovorit'  gospodina  Govorkova
sotrudnichat'  so  mnoj, poetomu ya  s  mirom  otpustil  ego. Beshenogo ubili v
nachale vesny etogo goda  v  Moskve vo  vremya  ocherednoj  krovavoj banditskoj
razborki.
     - ZHal' parnya. On byl nastoyashchij boec, - iskrenne proiznes Lajn.
     - Moskva  voobshche  opasnyj  gorod.  Bud'te  ostorozhny, Rodzher,  bylo  by
udivitel'no glupo  zavershit' stol'  blistatel'nuyu  kar'eru razvedchika,  stav
zhertvoj  sluchajnoj  banditskoj  puli.  - Poslednyaya  fraza SHiroshi  prozvuchala
dovol'no zloveshche.
     Lajn tut zhe vspomnil, chto  ego pomoshchnik |ndryu Uajt kogda-to soobshchil emu
strannuyu veshch': vse agenty, vyhodivshie  na svyaz' s SHiroshi, neminuemo po samym
raznym prichinam umirali. Rodzher nikogda ne schital sebya trusom, no  emu stalo
ne po sebe.
     - Ne  dumayu,  chto Moskva  namnogo opasnee,  chem N'yu-Jork ili  London, -
bezrazlichno proiznes on.
     - Kak znat', kak znat', - neuverenno protyanul SHiroshi.
     Rasstalis'  oni  nemnogo   suhovato,  no  druzhelyubno.   SHiroshi   obeshchal
obyazatel'no soobshchit' Lajnu, esli dobudet nechto konkretnoe.
     Rannim utrom  sleduyushchego dnya  Lajn, kak  chelovek sluzhilyj, pervym delom
otpravilsya  k rezidentu  CRU v Moskve. Vnimatel'no vyslushav rasskaz Rodzhera,
tot  posmotrel  na  fotografiyu  prezidenta  Busha-mladshego s  ego avtografom,
visevshuyu na stene naprotiv, i posle nedolgoj pauzy vydal:
     - Maloveroyatno. A etot vash informator, Rodzher, chelovek nadezhnyj?
     - Dvadcat' s lishnim let ne podvodil.
     SHifrovku v shtab-kvartiru CRU v Lengli oni sostavili vmeste v dostatochno
obtekaemyh tonah.
     Po stecheniyu obstoyatel'stv ona byla raspisana k ispolneniyu nekoemu Marku
Korku, kotoryj kogda-to nahodilsya v podchinenii u Lajna i lyuto ego nenavidel,
schitaya  starym idiotom  (chto bylo daleko ne tak)  i zlobnym posledyshem epohi
"holodnoj  vojny"  (chto  sootvetstvovalo  istine).  Kork,  kak  i  bylo  emu
predpisano,  otpravilsya  v sootvetstvuyushchij  departament FBR,  gde s oficerom
primerno  odnogo  s  Korkom  vozrasta vdovol' posmeyalsya nad vpavshim v marazm
znamenitym razvedchikom.
     No byurokraticheskaya  mashina byla  uzhe  zapushchena,  i  ostanovit' ee  bylo
nel'zya.  Po  sovetu  soobrazitel'nogo Korka  febeeroshnik  zakazal  v  Sluzhbe
immigracii dannye na tri desyatka vyhodcev s Blizhnego Vostoka, obosnovavshihsya
v SSHA za poslednee vremya, i peredal ih dannye v mestnye otdeleniya FBR, chtoby
proverit' na nezdorovyj interes k aviacii. Agenty  na mestah vyalo vzyalis' za
poruchennoe delo - orientirovka kazalas' malovrazumitel'noj.
     "Im  tam,  v Vashingtone, tochno  nechem zanimat'sya!"  - byla  edinodushnaya
reakciya.
     Tem ne menee proverka priznannyh podozritel'nymi lic nachalas' - kogo-to
ne okazalos'  doma,  i sosedi  uzhe  davno ego ne  videli, kto-to  pereehal v
drugoj shtat.  Te zhe,  kogo  obnaruzhili  i  s  kem  proveli besedu, okazalis'
trudolyubivymi, ni  v  chem  durnom  ne zamechennymi grazhdanami  i  ne imevshimi
nikakogo otnosheniya k aviacii.
     Tak eta informaciya i utonula v amerikanskom byuro-kraticheskom bolote.
     Do  odinnadcatogo  sentyabrya  2001  goda  ostavalos'  chut'  men'she  dvuh
mesyacev...


     Teper' ih troe
     Vo  vremya  obeda  Savelij  byl  molchaliv:  ego  mysli  nastraivalis' na
vypolnenie budushchego  zadaniya. On kak  by uzhe nahodilsya  na puti v Pankisskoe
ushchel'e.  Roman i Marianna, nezametno pereglyanuvshis', reshili ne otvlekat' ego
razgovorami,  i Savelij, zakonchiv obed,  ochnuvshis' na  mgnovenie, blagodarno
posmotrel na hozyaev.
     - Spasibo vam, druz'ya! - skazal on.
     Stavropol'skij  ulovil, chto novyj priyatel'  blagodaril  ne  za  vkusnyj
obed, a za ponimanie ego sostoyaniya.
     - Roman, ya mogu eshche nemnogo poobshchat'sya s Internetom? - sprosil Savelij.
     - I sprashivat' ne nuzhno: rabotaj, skol'ko potrebuetsya.
     Beshenomu stalo yasno,  chto  bez  provodnika,  kotoryj  znaet  CHechnyu i ee
granicy s Gruziej kak  svoi  pyat' pal'cev, emu  ne obojtis'. Sovsem  bylo by
zdorovo, esli by provodnik znal chechenskij yazyk. Konechno, mozhno obratit'sya za
pomoshch'yu k podpolkovniku Pugovkinu, no togda prishlos' by posvyashchat' ego v sut'
zadaniya, a delat' eto Savelij ne imel prava ni pri kakih  usloviyah  -  lyubaya
utechka informacii mogla privesti k nepredskazuemym posledstviyam.
     ZHal', chto  nel'zya svyazat'sya s  generalom  Bogomolovym:  tot momental'no
predostavil by nuzhnogo cheloveka. SHiroshi dal emu adres special'nogo fajla, na
kotoryj  mozhno vyjti cherez  Internet,  no etu svyaz' razreshaetsya ispol'zovat'
tol'ko v krajnem sluchae i tol'ko edinozhdy.
     Savelij zadumalsya:  tot li eto krajnij  sluchaj ili mozhno eshche chto-nibud'
pridumat'?  Poka  on  razmyshlyal,  na  monitore  komp'yutera   voznik  letyashchij
virtual'nyj konvert i zamigala nadpis': "Primite soobshchenie!"
     Impul'sivno Savelij hotel pozvat' Romana: komu, kak ne emu moglo prijti
soobshchenie, no chto-to ostanovilo i zastavilo otkryt' fajl "Pochta".
     "Vnimanie! Soobshchenie Ostrovityanina dlya Kavkazca-S"!
     "Gospodi!  Tak  eto  zhe virtual'nye imena - moe i  SHiroshi!"  - edva  ne
voskliknul Savelij.
     S SHiroshi oni dogovorilis', chto "Kavkazec-S" budet i parolem, i podpis'yu
Beshenogo pri obshchenii po Internetu.
     "Interesno,  chto na etot raz izobrel "Ostrovityanin"?" -  s lyubopytstvom
podumal Savelij i nabral tekst: "Kavkazec-S slushaet!"
     "Kavkazec-S, zavtra, v chetyrnadcat'  chasov mestnogo  vremeni vy  dolzhny
byt'  v Ul'yanovske dlya  vstrechi so  starym  vashim "znakomym". On  ne v kurse
nashih del, no nikakih  voprosov zadavat'  ne stanet.  CHeloveku,  kotorogo ON
vydelit vam, mozhete  doveryat' vsecelo: ego  uchastie v  moih spektaklyah chasto
okazyvalos' neocenimym! ZHelayu udachi!
     Ostrovityanin."
     Savelij  bez truda dogadalsya,  kakogo "starogo znakomogo" imeet v  vidu
SHiroshi:  v  Ul'yanovske poleznym dlya ego  nyneshnego zadaniya byl  tol'ko  odin
chelovek  -  general  SHamanov  Vladimir  Anatol'evich.  Imenno  s nim  Savelij
poznakomilsya  pri vypolnenii  odnoj  riskovannoj operacii  v  CHechne  - togda
general SHamanov  byl komanduyushchim Zapadnoj gruppirovkoj vojsk. Savelij vsegda
teplo   vspominal   etogo  cheloveka:   otzyvchivogo,   besstrashnogo  i  ochen'
kompanejskogo. Soldaty shutili:
     "Drozhi, chechen, - idet SHamanov!"
     Soldaty lyubili svoego komanduyushchego i vo vsyu slagali pro nego legendy, a
pressa v  to vremya pisala o nem, kak o "novom  generale Ermolove".  Zapadnaya
gruppirovka vojsk pod  komandovaniem generala SHamanova "poshla lomit' stenoyu"
i bila bandformirovaniya naotmash'.
     Konechno zhe,  Savelij s  radost'yu otnessya k predstoyashchej  vstreche s  nim.
Interesno, za skol'ko on doberetsya do Ul'yanovska? Pomnitsya, gde-to na polkah
emu popadalsya geograficheskij atlas. Aga, vot on!
     Savelij  vzyal s knizhnoj polki  uvesistuyu  knigu, otyskal Stavropol'skij
kraj i uverenno opredelil kratchajshij udobnyj marshrut v Ul'yanovsk.
     - Ogo! - nevol'no voskliknul on: vyshlo okolo polutora tysyach kilometrov.
     Ponachalu Savelij hotel  ehat' v Ul'yanovsk na mashine, no  chtoby spokojno
preodolet'  takoe rasstoyanie,  nuzhno vyezzhat' sejchas  zhe, a  eto nevozmozhno.
Pridetsya  letet'  Aeroflotom.  Savelij  vzglyanul na  chasy:  cherez paru minut
yavitsya punktual'nyj Vasek-Bespalyj, kotorogo Roman priglasil  na  semnadcat'
tridcat'. Ne uspel on podumat' ob etom, kak razdalsya zvonok u vhoda.
     "Tri  minuty na  razgovor s Romanom, minuta na razmyshlenie - cherez pyat'
minut Vasek vojdet v kabinet", - podumal Savelij i zasek vremya.
     Intuiciya  vnov'  ego  ne  podvela:  cherez  pyat' minut v  dver' kabineta
postuchali.
     - Vhodi, Vasek, - priglasil Savelij.
     - Otkuda vy uznali, chto eto ya, a ne  kto-to  drugoj? - s chut'  zametnym
udivleniem pointeresovalsya tot.
     - Intuiciya i  neslozhnyj analiz,  -  otvetil Savelij i protyanul ruku,  -
zdravstvujte!
     - Zdravstvujte, Serafim!
     - I kakov otvet?
     - Budu rad pomoch' vsem, chem smogu, - ser'ezno proiznes Vasek-Bespalyj.
     - Roman skazal vam o tom, chto zadanie predstoit bolee, chem riskovannoe?
     - Skazal, chto mozhem ne vernut'sya.
     - I? - Savelij voprositel'no vzglyanul na nego.
     - Rad, chto vash vybor pal na menya. Vopros mozhno?
     - Konechno, no poka otvetit' mogu ne na vse voprosy.
     - Ponyal... Na  menya vybor pal  potomu,  chto ya proshel Afganistan  ili po
kakim-to drugim prichinam? - sprosil on s ulybkoj.
     Savelij vzglyanul emu v glaza:
     "Kazhetsya, ya  ne oshibsya v etom parne: u nego  ne tol'ko bystraya reakciya,
no i horoshie mozgi", - podumal on, a otvetil uklonchivo: - Vpolne vozmozhno, i
to i se.
     - YAsno. - Vasek-Bespalyj  srazu stal  ser'eznym. -  Oruzhie brat' zdes'?
Esli brat', to kakoe? - delovito osvedomilsya on.
     - Oficial'noe razreshenie est'?
     - Razumeetsya.
     - V takom sluchae podgotov'te to,  kakim luchshe vsego vladeete, - otvetil
Savelij i dobavil: - Kolichestvo v razumnyh predelah.
     - Kogda vystupaem?
     - Zavtra.
     - Zavtra? - nahmurilsya Vasek-Bespalyj.
     - Zavtra samoletom v Ul'yanovsk,  maksimum na odin den', potom  vernemsya
syuda i uzhe otsyuda otpravimsya v dorogu.
     - Ponyal, - oblegchenno vzdohnul on.
     - U vas est' chelovek,  kotoryj zajmetsya podgotovkoj nashego obespecheniya,
ne zadavaya lishnih voprosov?
     - Konechno.
     - K vozvrashcheniyu iz Ul'yanovska on dolzhen priobresti na moe imya prilichnuyu
mashinu:  bystrohodnuyu,  manevrennuyu,  prisposoblennuyu  dlya  gornyh  dorog  i
prestizhnuyu.
     - V predelah kakoj summy?
     -  Ne imeet znacheniya! Valyutu, nalikom, mogu dat' pered  otletom, a esli
nuzhno, to i segodnya vecherom.
     - Dzhip "Lendrover" podojdet?
     - Vpolne.
     - Togda i oformlyat' ne nuzhno: on na menya zapisan.
     - Skol'ko?
     - Niskol'ko: ya zhe sam budu za rulem.
     - Ego vryad li udastsya sohranit' v celosti.
     - Ponyatno... Mne on dostalsya za pyatnashku.
     - Dvadcat' pyat' ustroit?
     - SHutite?
     - V  etu summu  vhodit  i vash  gonorar, - poyasnil  Savelij  i  dobavil,
zametiv,  chto Vasek-Bespalyj pytaetsya  vozrazit': - Vsyakij trud  dolzhen byt'
oplachen. |to den'gi rabotodatelya.
     - Kak  skazhete,  -  veselo  zametil tot. -  Povorot neozhidannyj, no  na
udivlenie priyatnyj.
     Na  sleduyushchij den' Savelij s Vas'kom-Bespalym vyleteli  iz  Mineral'nyh
Vod  v  Ul'yanovsk. Prizemlilis'  v  Central'nom aeroportu  i pojmali  taksi.
Voditel'  okazalsya veselym parnem, horosho znayushchim rodnoj gorod. Uslyshav, chto
passazhiram  nuzhno  najti  dom,  gde rabotaet  gubernator,  on ne  bez  yumora
sprosil:
     - Uzh ne s general-gubernatorom li vstrecha?
     - V tochku popal,  shef, -  ulybnulsya Savelij. - Kak  vam zhivetsya s novym
gubernatorom?
     - Poka trudno skazat', no ya lichno golosoval za Vladimira Anatol'evicha i
veryu v nego!
     - I skol'ko nam  dobirat'sya  do rezidencii  gubernatora? Kstati, gde on
raspolozhen?
     - Na  Central'noj ploshchadi  imeni Lenina,  dom  odin. Ran'she  tam  obkom
partii rulil, teper' SHamanov. Ehat' minut tridcat', ne bol'she...

     ZHeltoe  pyatietazhnoe  P-obraznoe zdanie  s kolonnami, yavno postroennoe v
pyatidesyatyh godah, i sejchas vyglyadelo ves'ma vnushitel'no.
     Pri vhode dezhurnyj oficer sprosil:
     - Vy k komu?
     - K gubernatoru, - otvetil Savelij.
     - U vas naznacheno?
     - Na chetyrnadcat' chasov.
     - Mogu ya vzglyanut' na vashi dokumenty?
     Savelij protyanul svoe  udostoverenie.  Tot  ego  vnimatel'no  izuchil  i
voprositel'no vzglyanul na Vas'ka Bespalogo.
     - On so mnoj.
     - Izvinite, no mne nuzhno dolozhit'...
     Savelij pozhal plechami, a starshij lejtenant podnyal trubku pryamoj svyazi.
     -  Natal'ya  Alekseevna,  zdes'  tovarishch  Filimonov  s soprovozhdayushchim...
Horosho.  -  On  polozhil trubku i postoronilsya. - Prohodite na  tretij  etazh:
Vladimir  Anatol'evich  zhdet vas.  - Oficial'no-suhoj ton oficera srazu  stal
dobrozhelatel'nym.
     V  ogromnoj  priemnoj  ih  vstretila   molodaya  simpatichnaya  blondinka,
kotoraya, privetlivo  ulybnuvshis', predlozhila vojti, mnogoznachitel'no zametiv
pri etom:
     - Vladimir Anatol'evich,  radi vas dazhe  peredvinul vstrechu, naznachennuyu
nedelyu nazad.

     Kabinet gubernatora  napominal nebol'shoj zal.  Vperedi,  u samoj steny,
vnushitel'nyj stol stalinskih vremen. On ves' zastavlen telefonami, papkami s
bumagami. Ot  nego, obrazuya  bukvu "T",  tyanulsya  dlinnyj stol, obstavlennyj
moshchnymi stul'yami.  Edva oni voshli v kabinet, SHamanov  vstal k nim navstrechu,
na hodu protyagivaya ruku.
     -  Zdravstvujte,  tovarishch  Filimonov.  -  On  vnimatel'no  posmotrel na
Saveliya, slovno pytayas' chto-to vspomnit',  no ih chechenskaya vstrecha nastol'ko
ushla v dalekoe proshloe, chto nikak ne soobrazovalas' s nyneshnej.
     Gubernator povernulsya k Vas'ku-Bespalomu.
     - Vasilij Valentinovich Zarajskij, moj pomoshchnik, - predstavil Savelij, i
general tozhe pozhal emu ruku, potom povernulsya k Saveliyu.
     - O  vas  mne zvonil  iz Moskvy chelovek,  kotoromu ya  ves'ma  obyazan, i
potomu  ne budu ni  o  chem sprashivat', a  prosto  skazhu, chto s udovol'stviem
pomogu vam  v vashej missii i poznakomlyu vas s moim byvshim  komandirom gruppy
operativnoj  razvedki  armii.  Ne  budu  perechislyat'  vse dostoinstva  etogo
cheloveka,   skazhu  tol'ko   odno.  |to   odin  iz  nemnogih  lyudej,  komu  ya
bezogovorochno i v lyuboj moment doveryu svoyu zhizn'.
     - Posle takoj lestnoj ocenki i  voprosy zadavat' nelovko, -  s  ulybkoj
zametil Savelij.
     -  Nelovko, no neobhodimo,  verno?  -  osvedomilsya SHamanov. - A  potomu
sprashivajte bez reveransov, - predlozhil on.
     - Vash razvedchik govorit po-chechenski?
     -  I po-chechenski,  i  na farsi,  i po-turecki,  i po-arabski, i eshche  na
neskol'kih vostochnyh  i evropejskih yazykah, prichem na kazhdom govorit, kak na
rodnom: Tomaz  Avtandilovich Nikoladze  zakonchil  otdelenie  vostochnyh yazykov
Tbilisskogo  universiteta i  zakrytye  kursy voennyh  perevodchikov.  I,  kak
polozheno nastoyashchemu razvedchiku, vladeet ne tol'ko lyubymi vidami oruzhiya, no i
mnogimi vidami rukopashnogo boya.
     - U  nego stol'ko zamechatel'nyh kachestv, chto  ne imeyu prava ne sprosit'
vas,  uvazhaemyj  Vladimir Anatol'evich:  vam ne  zhalko  rasstavat'sya  s takim
chelovekom? Navernyaka on v vashej ohrane sostoit.
     -  Nachal'nik  sluzhby bezopasnosti,  -  popravil  gubernator.  -  CHestno
otvechayu:  zhalko!  - General vzdohnul i s nekotorym  smushcheniem progovoril:  -
Obeshchal ne zadavat' voprosov, no... - On voprositel'no vzglyanul na Saveliya.
     - Sprashivajte, - v ton emu predlozhil Savelij, - otvechu, esli smogu.
     - Zadanie opasnoe?
     - Bolee chem, - pryamo skazal Savelij.
     -  Ponyatno.  Bol'she  ni o chem ne  sprashivayu,  no proshu  vypolnit'  odnu
pros'bu.
     - Kakuyu?
     - Ostan'tes' v zhivyh, rebyata, - tiho progovoril general.
     - Muhtar postaraetsya, - otvetil  Savelij  svoej  lyubimoj  priskazkoj, i
SHamanov snova namorshchil lob, pytayas' chto-to vspomnit'.
     -  Izvinite  Serafim  Kuz'mich,  my  s   vami  ne  mogli  gde-to  ran'she
vstrechat'sya?
     - Kto ego znaet: mir stol' shirok,  a dorog  tak  mnogo, - neopredelenno
zametil Savelij. - A mozhet, prosto kogo-to vam napominayu?
     - Mozhet...  - SHamanov  vzglyanul na chasy  i  nazhal  knopku selektora:  -
Natasha, Nikoladze yavilsya?
     - Da, Vladimir Anatol'evich.
     - Pust' vojdet.
     Uslyshav  ot SHamanova  harakteristiku cheloveka, s kotorym  emu  pridetsya
vypolnyat'  opasnoe zadanie,  Savelij  narisoval  ego  sebe  etakim  krepyshom
gruzinom  s yarkoj, zapominayushchejsya vneshnost'yu. No  byl neskol'ko obeskurazhen,
kogda  tot voshel  v kabinet. Do krepysha emu bylo  daleko,  rostom on tozhe ne
vyshel. Nikoladze obladal  takoj  nejtral'noj vostochnoj vneshnost'yu,  chto  ego
vpolne mozhno bylo prinyat' i za chechenca, i za turka, i za araba. Pri vsem pri
tom opisat' ego vneshnost' bylo sovsem ne prosto.
     - Tomaz, poznakom'sya s tvoim novym... - Gubernator  zapnulsya, ne  znaya,
kak predstavit' Saveliya.
     -  ...s tvoimi novymi  partnerami, - prishel na pomoshch'  Savelij,  krepko
pozhimaya emu ruku. - Serafim, a eto Vasilij.
     Tot molcha otvetil na rukopozhatie i kak-to osobenno vnimatel'no poglyadel
na Vasiliya, no nichego ne skazal i voprositel'no vzglyanul na SHamanova.
     -  Postupaesh', kak  ya uzhe tebe govoril, v polnoe rasporyazhenie  tovarishcha
Filimonova,  -  skazal  general  i  dobavil,  chtoby  ne  ostavalos'  nikakih
nedogovorennostej:  -  Sluzhi,  kak  mne,  dorogoj Tomaz. -  Zatem obnyal  ego
po-otecheski  i  podtolknul  k  vyhodu,  chtoby skryt' nahlynuvshie  chuvstva. -
Ladno,  idite, a to  mne  sejchas s  inostrancami  vstrechat'sya, podgotovit'sya
nuzhno...
     - Spasibo vam,  Vladimir  Anatol'evich, - poblagodaril  Savelij, pozhimaya
emu ruku na proshchan'e.
     - Spasibo potom skazhesh', - otmahnulsya general.

     Kogda oni vyshli iz zdaniya, Tomaz sprosil:
     - Kogda my otbyvaem iz Ul'yanovska?
     - Samolet cherez chetyre chasa, - otvetil Savelij.
     - Togda,  esli ne vozrazhaete, priglashayu vas v svoyu skromnuyu holostyackuyu
kvartiru popit'-pokushat' na dorogu...
     - I pogovorit', - dobavil Savelij.
     - Razumeetsya...
     Otdav  dolzhnoe  gruzinskim  blyudam,  otmenno  prigotovlennym  hozyainom,
Savelij rasskazal o suti  zadaniya, kotoroe im  predstoit vypolnit', vprochem,
poka ne nazyvaya imeni Marselya.
     - Naskol'ko  dostoverny svedeniya o tom, chto  gotovyatsya terroristicheskie
akcii na territorii Rossii? - sprosil Tomaz.
     - Oni dostoverny, a vot konkretnye dokazatel'stva ih dostovernosti my i
prizvany predotvratit', - surovo proiznes Savelij.
     - Vzorvat' atomnuyu elektrostanciyu mozhet tol'ko libo bezumec, libo...
     - ...otmorozhennyj fanatik very, - zakonchil za nego Savelij. - A takih v
CHechne, uveren, vy znaete ne huzhe menya, bolee chem dostatochno.
     - Ne mogu ne soglasit'sya s vami, - vzdohnul Tomaz.
     - Esli  net  vozrazhenij, to davajte perejdem  na "ty", tem  bolee,  mne
kazhetsya,  my vse  troe  pobyvali  za  Rechkoj,  a  eto sblizhaet...  - Beshenyj
ulybnulsya.
     -  Kol' skoro vy ob etom upomyanuli, to priznayus', chto nemalo  let nazad
goryacho podderzhal predstavlenie Vasiliya k ordenu Boevogo Krasnogo Znameni  za
unichtozhenie  odnogo  krupnogo komandira  dushmanov.  -  Nikoladze  pristal'no
posmotrel na Zarajskogo.
     - YA vas... tebya, tovarishch starshij lejtenant...
     - Uzhe major, - popravil Tomaz.
     -  Pozdravlyayu. - Vasek-Bespalyj  krepko  pozhal  emu ruku. - Tak  vot, ya
vas...
     - Tebya, Vasilij, tebya, - snova popravil Nikoladze.
     - Na  "ty", tak na "ty". V tot den', nikogda ego ne zabudu, imenno ty i
provodil s nami instruktazh i snabdil svedeniyami o tom,  gde mozhet nahodit'sya
etot bandit. Ostal'noe, kak govoritsya, bylo delom tehniki.
     - Poslushat' tebya, tak  ty togda  slovno k teshche na bliny  shodil. A ved'
etot Alimhan postoyanno nahodilsya v okruzhenii pyatidesyati svoih golovorezov, i
ty troe sutok  nepodvizhno lezhal v zasade,  dozhidayas', kogda tot na mgnovenie
zasvetitsya v tvoej optike.
     - Tak ved'  eto  i est' tehnika,  - neskol'ko  smushchenno upiralsya  Vasek
Bespalyj.
     - Ladno, rebyata, pora ot dorogih vospominanij perejti k nasushchnym delam,
- prerval Savelij. - Ishodya iz  rasskazannogo mnoyu, kakie budut predlozheniya?
Osobenno hochetsya uslyshat' tebya, major.
     - Naskol'ko ya ponyal, etot otmorozok nahoditsya poka v Pankisskom ushchel'e,
i nam nuzhno najti sposob libo vymanit' ego ottuda, libo samim dostat' ego.
     - Tochno, - kivnul Savelij.
     - Kak budem dobirat'sya v osinoe gnezdo?
     - Na "Lendrovere", - otvetil Savelij.
     -  Normal'no, - zadumchivo kivnul  major.  - Naibolee  perspektivno, mne
kazhetsya, odnovremenno postavit' na dve loshadki. - On sdelal nebol'shuyu pauzu.
- Vo-pervyh,  poprobovat' vyjti  na  nego,  vo-vtoryh,  sdelat'  nechto,  chto
zastavit ego samogo vyjti na nas.
     Savelij s interesom vzglyanul na novogo znakomca: primerno ob  etom on i
sam podumyval, uznav ot  Oksany, chto Marsel' ispol'zuet v kachestve prikrytiya
torgovlyu narkotikami.
     - Est' odna ideya, -  progovoril Beshenyj  i rasskazal o tom, kak nameren
sygrat' na oficial'nom zanyatii interesuyushchego ih "ob容kta".
     - Na eto nuzhny bol'shie den'gi, ochen' bol'shie, - zametil Nikoladze.
     - V den'gah problemy net, - zaveril Savelij.
     -  A  u  vas, Serafim i  Vasilij,  est'  kakie-to legal'nye  dokumenty,
dolzhnosti?
     -  V  CHechne  s  moimi  dokumentami luchshe srazu  perejti na  nelegal'noe
polozhenie i nikomu ih ne pokazyvat', - ulybnulsya Vasilij.
     - A u menya tol'ko eto.  -  Savelij  dostal  svoe udostoverenie, kotoroe
vnimatel'no izuchil Tomaz.
     - Podhodyashchaya otmazka, dumayu, chto i tam, pri sootvetstvuyushchih poyasneniyah,
projdet.  - On  vernul udostoverenie. - A dlya tebya, Vasilij,  nadeyus', sumeyu
koe-chto pridumat',  tol'ko pozvol'  sdelat'  tvoyu fotografiyu na pamyat'. - On
podmignul.
     - Anfas, profil' i... fas, - unylo poshutil Vasilij.
     - Hvatit i anfas, - v ton emu otvetil Tomaz.
     On  dostal  iz  yashchika  stola  "polyaroid",  sfotografiroval  Vasiliya  i,
ubedivshis', chto kartochka poluchilas', skazal:
     - A teper' razreshite pokinut'  vas  na  chas, maksimum na  poltora. Dush,
televizor, napitki i krovati v vashem rasporyazhenii: proshu ne skuchat'.
     Major vernulsya kak obeshchal: rovno cherez poltora chasa.
     -  YA sohranil svoyu legendu, kotoroj pol'zovalsya v chechenskuyu kampaniyu. -
Tomaz   pokazal  udostoverenie  islamskoj  organizacii  "Svyashchennyj  dzhihad",
baziruyushchejsya v Velikobritanii.
     - Tomas Peterson? -  prochital Savelij. -  Ochen'  udobno,  znachit, nuzhno
privykat' tol'ko k udareniyu. A kakoj dokument budet u Vasiliya?
     -  YA svyazalsya so svoim znakomym,  kotoryj pomozhet nam na pervyh porah v
CHechne  dlya obrastaniya  svyazyami, on i  predlozhil vypravit' emu  udostoverenie
chastnogo ohrannogo chechenskogo agentstva "Deti Allaha".
     - Neuzheli takoe est'? - udivilsya Savelij.
     -  Sejchas firmy  ne sushchestvuet,  no  ob  etom  nikomu ne izvestno,  - s
usmeshkoj  otvetil  Tomaz. - Hotya  v svoe vremya  slyshali  o  nej mnogie:  eto
agentstvo uchastvovalo v ohrane Dudaeva.
     - Ser'eznaya firma, a dokument ne sil'no otlichaetsya ot nastoyashchego?
     - Obizhaesh', komandir. - On protyanul udostoverenie. -  Vo-pervyh, u menya
sohranilsya nastoyashchij  blank udostovereniya za podpis'yu samogo Gelaeva, chto zhe
kasaetsya detal'noj proverki, to  dazhe  esli u  kogo-to i sohranilis'  spiski
etogo agentstva, v chem ya sil'no somnevayus', familiya i imya etogo cheloveka tam
budut Alimzhan Harisovich Hamdamov.
     - No Vasilij zhe ne znaet chechenskogo, - napomnil Savelij.
     - A on i  ne dolzhen ego znat',  potomu chto rodom iz Kislovodska: mama -
chechenka, a otec - tatarin.
     - Nadeyus', nastoyashchij Alimzhan nam ne vstretitsya? - sprosil Vasilij.
     -  Po oficial'noj versii  on propal bez  vesti, na samom dele  pogib. -
Tomaz  vyrazitel'no  provel  rukoj  po  gorlu.  -  Roditeli  umerli,  drugih
rodstvennikov net.
     - A mne  nravitsya  imet'  s toboj delo,  dorogoj  Tomaz, - odobritel'no
progovoril Savelij.
     - To li eshche budet! -  dovol'no ulybnulsya major  i delovito dobavil: - YA
ne  v kursah,  naskol'ko  vy  produmali problemu oruzhiya,  i na vsyakij sluchaj
prinyal  koe-kakie  mery:  po prilete nas  vstretit moj  byvshij zamestitel' i
snabdit vsem neobhodimym. Horosho by nas vstretili na tom "Lendrovere".
     - Zachem? - ne ponyal Savelij.
     - Mysl' odna prishla...

     V Mineral'nyh  Vodah ih dejstvitel'no vstrechal,  prichem  pryamo u trapa,
zdorovennyj muzhchina  let  soroka, pod dva  metra  rostom. Uvidev Tomaza,  on
radostno brosilsya k nemu i krepko obnyal, pohlopyvaya po spine i prigovarivaya:
     - Skol'ko zhe my s toboj ne videlis', komandir!
     - Hvatit, zadushish',  medved'! - pytalsya vysvobodit'sya iz ob座atij major:
bylo vidno, chto etoj vstreche on tozhe byl rad. - Poznakom'sya s moimi druz'yami
Serafim i Vasilij - nashi rebyata, - i chut' tishe dobavil: - Afgancy.
     -  Ochen'  rad! - On  krepko  pozhal  ruku  i  predstavilsya:  - Medvedev,
Aleksandr...
     -  Vpolne  sootvetstvuet, - zametil  Savelij, potiraya pal'cy posle  ego
rukopozhatiya.
     V  etot  moment  k  Vas'ku-Bespalomu  podoshel  paren' ochen'  pohozhij na
Vasiliya.
     - Poznakom'tes', eto moj brat - Anatolij, - predstavil Vasilij.
     - Kak poedem? - sprosil Anatolij, posle togo kak kazhdomu pozhal ruku.
     - A ty na "Lendrovere"? - pointeresovalsya Vasek-Bespalyj.
     - Kak ty i prosil, - pozhal tot plechami.
     Vasilij voprositel'no vzglyanul na Tomaza.
     - Sasha, voz'mi  klyuchi ot  "Lendrovera" i  postarajsya  sdelat' vse,  chto
smozhesh', prichem maksimal'no bystree, - poprosil druga Nikoladze.
     -  Esli  po polnoj programme,  to  paru-trojku  dnej nuzhno,  -  otvetil
Medvedev na nezadannyj vopros majora.
     Tomaz povernulsya k Saveliyu.
     - Skol'ko u nas est' vremeni? - sprosil on.
     - Luchshe dvoe sutok, eshche luchshe tridcat' chasov.
     - Ponyal, Sashulya? - Tomaz povernulsya k svoemu byvshemu zamestitelyu.
     - Kak  ne  ponyat',  - pomorshchilsya  tot.  -  Stol'ko  let proshlo,  a  ty,
komandir, ne menyaesh'sya, -  bezzlobno proburchal  on i vzglyanul na  Saveliya za
podderzhkoj: - "Kogda nuzhno, komandir?" Vsegda otvechal: "Vchera, Sasha!"
     - A chto ty otvechal? - veselo sprosil Tomaz.
     - Nuzhno, tak nuzhno, - so vzdohom otvetil tot, a Nikoladze skazal:
     - Druz'ya, znaete, kakoe prozvishche bylo u Sashi v Afgane?
     - Medved'! - otvetil Vasilij.
     - |to ochevidno, - kivnul Tomaz. - A eshche kakoe?
     - "Nuzhno tak nuzhno" - dogadalsya Savelij.
     - Tochno! - voskliknul  Medvedev  i dobavil: Gospodi, komandir, kak zhe ya
soskuchilsya  po tebe i nashej zhizni za Rechkoj! - On vnov' krepko obnyal Tomaza.
- Ladno,  davaj klyuchi, Tolik: nuzhno  marku derzhat', a to komandir  podumaet,
chto ego  zam izmenilsya v hudshuyu storonu za eti gody. Poka,  rebyatishki! -  On
potryas svoim kulachishchem. - Budet gotovo, pozvonyu tebe na mobil'nik, komandir.
Vidite stoit chernyj "Mersedes"? On v polnom vashem rasporyazhenii.
     Aleksandr protyanul klyuchi Tomazu, vzyal  u Anatoliya klyuchi ot "Lendrovera"
i pospeshil k  vyhodu. S poldorogi  vernulsya,  sunul ruku  v  karman,  dostal
paketik i protyanul svoemu byvshemu komandiru.
     - CHto eto?
     - Adres  i klyuchi ot kvartiry, v kotoroj mozhno otdohnut' po-chelovecheski.
- On edva li ne begom, slovno boyas', chto tot otkazhetsya, ustremilsya proch'.
     - CHego eto on? - ne ponyal Savelij.
     - Boyus',  chto v etoj  kvartire nas  ozhidaet syur-priz. - Na  lice majora
poyavilas' kakaya-to strannaya ulybka,  no on tut zhe ster  ee i bodro skazal: -
Ladno, dvinulis'; potom budem razbirat'sya, chto eto za syurpriz.
     Kogda oni ot容hali, Savelij sprosil:
     - Skazhi, Tomaz, chto ty tam zadumal s dzhipom?
     - A eto uzhe moj syurpriz, - zagadochno protyanul Nikoladze.
     Zamestitel' Tomaza okazalsya veren svoemu afganskomu prozvishchu "Nuzhno tak
nuzhno": ne  proshlo  i tridcati chasov, kak mashina stoyala u doma, gde Medvedev
predlozhil otdohnut' svoemu komandiru. Byl i syurpriz. Rovno v polnoch' v dver'
pozvonili. Tomaz udivlenno vzglyanul na Saveliya.
     - Stranno, kto eto mog byt'? - sprosil on.
     - Mozhet, "Nuzhno tak nuzhno"? - predpolozhil Vasilij.
     - Vryad li, on by obyazatel'no predupredil po telefonu, - vozrazil Tomaz.
     V dver' snova nastojchivo pozvonili.
     - A mozhet, obeshchannyj syurpriz? - usmehnulsya Savelij.
     - Kakoj k chertu syurpriz v polnoch'?
     - Otkroem i uznaem. - Savelij podoshel k dveri i sprosil: - Kto tam?
     - Gospodin Nikoladze doma? - sprosil tonkij zhenskij golos.
     Savelij chertyhnulsya  pro  sebya, posetovav, chto net dvernogo  glazka,  i
otkryl dver'. Za porogom  stoyali dve devicy, v  professii kotoryh mozhno bylo
ne  somnevat'sya. Kak govoritsya, v  meru strojnye, v meru upitannye,  v  meru
simpatichnye,  i  ih  tela v  meru  prikryty  odezhdoj: odna bryunetka,  drugaya
blondinka. Na dvoih ne bol'she soroka pyati let.
     Uvidev Saveliya, devushki koketlivo ulybnulis'.
     - |to vas zovut Tomaz? - osvedomilas' blondinka.
     - Neuzheli ya pohozh na gruzina? - hmyknul Savelij.
     - Vsyakoe byvaet, - zhemanno otvetila bryunetka.
     - Tomaz, eto k tebe! - pozval Beshenyj.
     - Kto? - sprosil tot.
     - Syurpriz, - usmehnulsya Savelij.
     - Kakoj eshche syurpriz? - proburchal  Nikoladze, vyhodya v prihozhuyu, vyshel i
zastyl v nekotorom zameshatel'stve.
     - Tak eto vy - Tomaz Nikoladze? - sovsem po-detski sprosila blondinka.
     - YA, a chto? - glupovato ulybayas', kivnul tot.
     -  Togda  my  k  vam,  -  duetom  skazali  devushki  i  mnogoznachitel'no
hihiknuli.
     - Ko mne?
     - Sasha prikazal,  chtoby my  skrasili vash dosug, - poyasnila  bryunetka. -
Gotovy vypolnit' lyubuyu vashu fantaziyu.
     - Ne bespokojtes': vse oplacheno do utra.
     - Nu... - hotel rugnut'sya Tomaz, no v serdcah lish' proiznes: "Nuzhno tak
nuzhno"!
     Odnako devicy vosprinyali ego slova kak priglashenie vojti v kvartiru.
     - Vot i  otlichno,  mal'chiki! - obradovalis' oni. -  A to my mashinu  uzhe
otpustili.  -  Oni  podhvatili  ogromnye  polietilenovye  sumki i  vvalilis'
vnutr'.
     -  Zdes'  vse, chto nuzhno dlya horoshej vecherinki.  Pomogite, mal'chiki!  -
voskliknula   bryunetka,  protyagivaya   Saveliyu  pakety,  a  uvidev   Vasiliya,
obradovalas': - Tak vas troe! Ochen' horosho. Menya Lelya zovut, a ee - Rita.
     Tomaz,  pereglyanuvshis' so  svoimi novymi  znakomcami,  obrechenno mahnul
rukoj i zakryl vhodnuyu dver': ne  vygonyat' zhe  devchonok na ulicu.  Tem bolee
chto v  trehkomnatnoj  kvartire vpolne mozhno razmestit'sya pri lyubom rasklade.
CHerez  chas-drugoj, kogda bylo dostatochno vypito dlya togo, chtoby  potyanulo na
seks s prostitutkami, Savelij, pomahav na proshchan'e rukoj, otpravilsya spat' v
dal'nyuyu komnatu. Posle  nedavnego obshcheniya s  Oksanoj, ego vovse ne tyanulo na
podobnye podvigi. Vo vsyakom sluchae, emu tak dumalos'...
     Ne uspel on pospat' i paru  chasov, kak  pochuvstvoval, kak k nemu kto-to
prizhalsya. V  etot  mig  emu snilas'  Dzhuliya,  i  emu pokazalos', chto eto ona
okazalas' ryadom, no prosypat'sya ne hotelos', i on lish' protyanul k nej ruki.
     - Kakoj ty sil'nyj! - razdalsya voshishchennyj neznakomyj golos.
     Savelij s nedoumeniem otkryl glaza i dotyanulsya do nochnoj lampy: ryadom s
nim lezhala bryunetka Lelya i laskala ego telo.
     - Gospodi, vy iz Reksov! - vdrug voskliknula ona, utknuvshis' vzglyadom v
ego nakolku.
     Son mgnovenno ischez, Savelij sel v krovati.
     - Otkuda tebe izvestno pro Reksov? - nastorozhenno sprosil Beshenyj.
     - Moj otec proshel Afganistan: on sluzhil v vozdushno-desantnyh vojskah.
     - Sluzhil?
     - God nazad on zastrelilsya: starye rany zamuchili. - Devushka vzdohnula s
grust'yu. -  Potomu-to mne  i prishlos' zanyat'sya  etim, posle gibeli otca mama
slegla,  a est' eshche bratik - emu odinnadcat'. - Ona nastojchivo opustila ruku
vniz. - Vy, Sema, ne bespokojtes', ya sama vse sdelayu, - ponyala po-svoemu ona
ego negotovnost' k eroticheskim igram.
     Savelij  myagko  otvel  ee  ruku, podnyalsya,  dostal  iz  pidzhaka pyat'sot
dollarov i protyanul devushke.
     -  Vot chto, Lelya, ezzhaj  domoj i  poprobuj s pomoshch'yu etih  deneg nachat'
novuyu zhizn'. Hotya by v pamyat' o svoem geroicheskom otce, horosho?
     Lelya smotrela  to na Saveliya,  to  na zelenye  kupyury,  i na  ee glazah
navernulis' mokrye businki slez.


     Po puti v Pankisskoe ushchel'e
     Po  predlozheniyu Nikoladze v CHechnyu poehali cherez Dagestan.  |tot kryuk  v
neskol'ko  soten kilometrov udlinil  ih  put'  k  celi,  no  po-drugomu bylo
nel'zya.
     Mustafa,  provodnik,   mnogo  let  nazad   zaverbovannyj  Tomazom,  byl
neocenimym  dlya  ih   gruppy  ne  tol'ko   unikal'nym  znaniem  prigranichnoj
mestnosti,  v  kotoruyu  oni  napravlyalis',  no  i  tem,  chto  v  silu  svoej
bezotkaznosti on byl znakom kak s pogranichnikami obeih stran,  kotorye chasto
obrashchalis' k nemu za pomoshch'yu provesti ih  po  tropam,  izvestnym tol'ko emu,
tak i s narkotorgovcami, po tem zhe prichinam.
     Kogda dagestanskij znakomec Tomaza dostavil ih k domu Mustafy, on srazu
zhe,  s  razresheniya  Nikoladze,  otpravilsya  domoj,  soslavshis'  na  bol'nogo
rebenka.
     Mustafa byl turkom  po  proishozhdeniyu,  no rodilsya na  granice Gruzii i
CHecheno-Ingushetii: ego  otec, ograbiv yuvelirnuyu lavku, bezhal  v Gruziyu eshche  v
dvadcatye gody.  Promotav  privezennye tajkom  cherez  granicu dragocennosti,
otec Mustafy ustroilsya lesnikom, i za bolee chem tri  desyatka  let ne  tol'ko
ishodil svoj  kraj vdol' i poperek,  no  i  vsem serdcem polyubil svoyu  novuyu
rodinu. Lyubov' etu  peredal synu, i posle ego smerti Mustafa zanyal ego mesto
lesnika.
     Ne vdavayas' v konkretnye detali,  Tomaz  postavil pered Hamid-hanom dve
zadachi:  vo-pervyh, po vozmozhnosti bystree  raspustit'  sluh  sredi  mestnyh
narkotorgovcev,  chto  v  okruge  poyavilsya   bogatyj  "kupec"  belogo  zel'ya,
vo-vtoryh, "bez shuma i pyli", provesti ih v Pankisskoe ushchel'e.
     Nuzhno zametit',  chto posle razvala Sovetskogo Soyuza u Mustafy poyavilis'
lichnye pretenzii  kak  k  Gruzii, tak i  k CHechne.  Gruziny neskol'ko mesyacev
proderzhali ego v tyur'me  "za  nelegal'nyj perehod granicy Gruzii":  tak  emu
otomstili za  to,  chto  on otkazalsya  byt' provodnikom rodstvennika mestnogo
nachal'nika  gruzinskoj milicii, kotoryj vnagluyu pritorgovyval narkotikami na
territorii Rossii.
     Delo v tom, chto u Mustafy byli druz'ya i v Gruzii,  i v CHechne. Ego  otec
byl chelovek mobil'nyj  i obshchitel'nyj,  chto na  Kavkaze  osobenno  cenitsya, i
malen'kij Mustafa  vmeste  s  otcom,  hotya  sami  zhili  v Dagestane, neredko
naezzhali to v  Gruziyu, to v CHechnyu. |ti druz'ya detstva sohranilis' u Mustafy,
kotoryj byl  chelovekom dobrym i vnimatel'nym, i vsegda  radushno  prinimal  u
sebya v dome gruzinskih druzej.  Potomu vydvinutoe protiv nego obvinenie schel
dlya sebya samym bol'shim oskorbleniem.
     A  v  CHechne  v  dostopamyatnye  dudaevskie   vremena  nelepo  pogib  ego
edinstvennyj  syn,  oficer  zapasa.  Poehal  v   Groznyj  navestit'  byvshego
odnopolchanina-chechenca  i  ne  vernulsya. CHto  tam na dele  proizoshlo, Mustafa
tolkom tak i ne uznal, soobshchili  tol'ko, chto YAsher  pogib v p'yanoj drake, chto
samo po  sebe  bylo  stranno, poskol'ku pokojnyj prakticheski ne pil. Mustafa
byl ubezhden, chto ego syna ubili chechency, poskol'ku on schital sebya  sovetskim
oficerom, a pro Dudaeva otkryto govoril, chto tot izmenil prisyage.
     Mustafe  Rossiya  nichego durnogo  ne sdelala,  i on soglasilsya  pomogat'
Tomazu, i dal samomu sebe klyatvu sluzhit'  Rossii  veroj i  pravdoj.  Ved' za
Rossiyu slozhil golovu ego syn.
     |tot shestidesyativos'miletnij chelovek, vospitannyj na lyubvi k prirode  i
vere v blizhnego, s pervyh zhe minut znakomstva s Saveliem pochuvstvoval k nemu
otcovskie  chuvstva. A uznav, s kakim trepetom Savelij otnositsya k derev'yam -
zorkij glaz  starogo lesnika  zametil,  kak tot napityvalsya ot  moshchnogo duba
energiej, - Mustafa polyubil ego vsem  serdcem i ne  otstaval ot nego do  teh
por,  poka Beshenyj ne soglasilsya, hotya by  paru dnej, pogostit' v ego lesnom
dome.  Krome  samogo  hozyaina,  tut  prozhivali  eshche  dve kavkazskie ovcharki,
korova,  neskol'ko  ovec  i  ogromnoe  kolichestvo ptich'ego naroda:  indyushek,
gusej,  kur  i  dazhe  celoe  semejstvo  strausov, potomkov  podarennoj odnim
avstralijskim biznesmenom pary.
     Savelij  prinyal priglashenie pogostit', vo-pervyh,  iz uvazheniya  k etomu
chudesnomu  stariku,  vo-vtoryh,  vremya  rabotalo na nih,  chto, pozhaluj, bylo
vazhnee: sluh  o "kupce",  gotovom priobresti  krupnuyu  partiyu "poroshka", mog
dojti do Marselya i vyzvat' ego interes.
     Mustafa   okazalsya  na  redkost'  velikolepnym   rasskazchikom,  znavshim
ogromnoe  kolichestvo  istorij, legend  i  skazanij  o zhivotnyh,  derev'yah  i
rasteniyah.  Savelij  edva  li ne s  otkrytym  rtom vnimatel'no  slushal  ih i
vpityval  narodnuyu  mudrost',  naslazhdayas'  pri  etom  udivitel'noj prirodoj
Kavkaza. A Tomaz i Vasilij s udovol'stviem ohotilis'.
     Tak proshlo dva  dnya, i Savelij,  kak  priverzhenec  aktivnogo  dejstviya,
nachal podumyvat', ne pora li im otpravit'sya navstrechu neizvestnosti. Zametiv
ego neterpenie, chutkij Mustafa  prosil ne speshit':  "poterya odnogo dnya mozhet
sokratit' put' k  celi na  nedelyu", mnogoznachitel'no dobavil on.  I okazalsya
prav:  na tretij den' staryj lesnik izvinilsya i ischez na paru chasov. A kogda
vozvratilsya, s nekotoroj grust'yu skazal:
     - Pora otpravlyat'sya v put'.
     - Ochen' horosho! - obradovalsya Tomaz.
     - No pochemu ty takoj grustnyj, otec? - sprosil Savelij.
     -  Mne ne nravitsya chelovek, kotoryj hochet s toboj vstretit'sya, Serafim,
- otkrovenno zayavil tot.
     - Pochemu?
     -  Ochen' skol'zkij gruzin, "beloj smert'yu" torguet, - brezglivo poyasnil
Mustafa.
     - No tebe ne  raz  prihodilos' imet' delo s narkotorgovcami,  - zametil
Tomaz.
     - S teh  por ya  stal starshe i mudree: mnogoe pereosmyslil v etoj zhizni.
Izvini, Tomaz, no dazhe esli by ty ko mne obratilsya s pros'boj svyazat' tebya s
podobnoj svoloch'yu, otkazalsya by, no ya uveren, chto u etogo parnya, - on kivnul
v storonu Saveliya, - bogougodnye pomysly, napravlennye na blago lyudyam.
     - A u menya, znachit, ne bogougodnye? - obidelsya Tomaz, - vyhodit, v menya
ty perestal verit'?
     - Ne to govorish',  dorogoj  Tomaz, sovsem ne  to!  Goryach  ty  bol'no, a
potomu i mozhesh' sovershit' oshibku: goryachij chelovek neterpeliv, a chtoby delat'
nastoyashchee  dobro trebuetsya mnogo terpeniya! - provozglasil on  slovno orakul,
podnyav  kverhu  ukazatel'nyj palec. - Pomnish', kak govoril  zheleznyj Feliks?
Goryachee  serdce, holodnyj um i chistye  ruki! U tebya goryachee serdce  i chistye
ruki, no um tvoj poka tozhe goryachij.
     - Rasskazhi,  otec, podrobnee o tom,  kto ishchet vstrechi s nami, - Savelij
perevel razgovor na  druguyu  temu i  perehvatil blagodarnyj  vzglyad  Tomaza,
kotoryj rugal sebya za nesderzhannost' i ne znal, kak uspokoit' starika.
     -  Takih  ya mnogo povidal  v svoej  zhizni, na Vostoke pro nih  govoryat:
"Pustaya arba gromche gremit!"
     - Hochesh'  skazat',  chto  zhelanij mnogo,  da vozmozhnostej net? - utochnil
Vasilij.
     - I ty neterpeliv, syn moj, - ulybnulsya staryj lesnik, -  no tebya mnogo
spasaet tvoya molchalivost'.
     - Togda ne ponimayu,  zachem nam  etot  boltun, s  kotorym ty hochesh'  nas
svyazat'? - vstavil Tomaz.
     - Da, Revaz  Papilashvili nastoyashchij  pustobreh, otsidevshij  paru  let za
krazhu v magazine, gruzinskij  evrej, samogo plohogo poshiba melkij  torgovec,
kotorogo nikto  vser'ez ne prinimaet, - soglasilsya Mustafa, - i ya by ne stal
verit'  ego  obeshchaniyam i zaklyuchat' s nim  dazhe malen'kuyu sdelku, no...  - on
snova podnyal ukazatel'nyj palec i vyzhidayushche obvel vzglyadom gostej.
     -  No ego dlinnyj  yazyk doneset  vest' o  nas nuzhnomu nam  cheloveku,  -
zakonchil za nego Savelij.
     -  YA  i  govoryu:  mudr ty,  synok, ne po godam, - dobrodushno  ulybnulsya
staryj lesnik. - Poedem, odnako: pora nam...

     Harakteristika Revaza Papilashvili, dannaya Mustafoj,  opravdalas' na vse
sto  procentov.  Pochuyav v Savelii  dejstvitel'no bogatogo narkodilera,  chego
tol'ko  on ne pytalsya naobeshchat' tomu, tol'ko by ne upustit'. Tverdil o svoih
"moguchih"  pokrovitelyah, napravo i nalevo  sypal izvestnymi imenami,  prosil
neskol'ko dnej otsrochki, chtoby dozhdat'sya "svoego  cheloveka,  kotoryj vot-vot
do-stavit bol'shuyu partiyu geroina". No Savelij zhestko stoyal na svoem: za pyat'
dnej emu nuzhno priobresti  ne menee dvadcati kilogrammov  i vernut'sya nazad,
chtoby ne poteryat' klienturu.
     Savelij videl, kak u  Papilashvili guby zatryaslis' ot zhadnosti, kogda on
uslyshal  o trebuemom  kolichestve, i ponyal,  chto tot  postaraetsya dovesti etu
novost'  do nastoyashchih  narkobaronov,  chtoby  slupit' s  teh  svoj procent  i
priobresti reputaciyu nuzhnogo cheloveka.
     Na proshchan'e Savelij skazal Revazu, ispol'zuya blatnoj zhargon i glyadya emu
v glaza ne morgaya:
     - Slushaj syuda, zemlyak, ne sovetuyu vvodit' kogo-to v zabludu i bazarit',
chto kapusta u menya pri sebe i menya, yakoby, legko pochistit': eto budet polnyj
porozhnyak, ponyal?
     -  Kak  ne  ponyat',  bratishka,  - ego zabegavshie  glazki  dokazali, chto
Savelij popal v tochku.
     - A  kol' ponyal, to priotkroyu tebe  tajnu, - on naklonilsya k ego uhu, -
ne  daj  bog,  komu-nibud'  menya  kinut':  eto obshchakovye  babki.  Vsya bratva
podnimetsya: porvut, kak grelku, ponyal?
     - I chert menya dernul! - s ispugom nevol'no prosheptal tot...
     - Ne delaj glupostej,  i chert stanet drugom, - nazidatel'no posovetoval
Savelij.
     - Vy kuda i kogda otpravlyaetes'? - vzyav sebya v ruki,  sprosil Revaz, no
uvidev  nedobryj vzglyad sobesednika,  tut zhe poyasnil: - YA k tomu, kak s vami
peregovorit', esli chto?
     -  Zapishi  nomer,  po  kotoromu mozhno  so  mnoj  svyazat'sya,  -  Savelij
prodiktoval nomer mobil'nogo telefona  Tomaza i,  podumav, chto riska osobogo
net, a eta informaciya mozhet sushchestvenno sokratit' ozhidanie vstrechi s  nuzhnym
chelovekom, dobavil: - Edem cherez Vedeno v storonu Ahmetskogo rajona, a potom
v Pankisskoe ushchel'e...
     - Mozhno eshche vopros?
     - Esli po delu.
     - Kto eti lyudi s toboj?
     -  Tot, chto ponizhe  rostom - Tomas  Peterson iz Anglii,  uvazhaemyj chlen
islamskoj organizacii "Svyashchennyj dzhihad", povyshe - ego telohranitel', starik
- nash provodnik, a chto?
     - Vdrug kto sprosit...
     - Nu-nu...

     Kogda "pustobreh" otbyl vosvoyasi, Savelij peredal ih razgovor Tomazu, i
oba soglasilis', chto Revaz zaglotil nazhivku na vse sto.
     -  Zdorovo, chto ty  skazal  pro  den'gi iz vorovskogo obshchaka, - odobril
Tomaz.
     - CHestno govorya, kak-to sluchajno vyshlo, - priznalsya Savelij.
     -  No  ochen'  svoevremenno! -  eshche raz  odobril  tot, odnako  ostorozhno
sprosil: - A esli  nash "ob容kt" zahochet proverit' etu versiyu? Sam zhe govoril
o ego lis'ej ostorozhnosti.
     -  Na etot  schet u menya  tuz spryatan  v  rukave,  - zagadochno ulybnulsya
Savelij,  imeya v  vidu stavropol'skogo  avtoriteta,  o kotorom, estestvenno,
rasskazyvat' Tomazu ne stal.
     - Edinstvennoe, chto menya nastorazhivaet, pochemu on zainteresovalsya nashim
marshrutom?
     - Dumaesh', risknet pozhivit'sya?
     - On? Net, trusliv slishkom...
     - YA tozhe tak dumayu, - soglasilsya Savelij, - no  te, komu on rasskazhet o
"bogatom kupce", mogut i poprobovat'.
     -  Ih zhdet  bol'shoj  syurpriz.  -  zagadochno usmehnulsya  Tomaz,  laskovo
pogladiv  po  kryshe  dzhip:  ego  glaza  v  etot  moment  zablesteli,  kak  u
zahmelevshego cheloveka.
     - Ne znayu naschet syurpriza, no srazu posle Vedeno nuzhno byt' maksimal'no
ostorozhnym i vnimatel'nym, - zametil Savelij...

     Beshenyj  ne zrya  podozreval,  chto Revaz ne  prosto tak interesovalsya ih
marshrutom.  CHem  bol'she opasnosti  mogla  sozdat'  situaciya, tem bol'she  ona
uvlekala Saveliya, poskol'ku u nego nakopilos' stol'ko  zloj  energii, chto ej
trebovalsya  vyplesk,  i  ochen'  uzh ne  terpelos'  proverit'  svoyu  intuiciyu.
Interesno, s kakimi silami im pridetsya stolknut'sya?
     A  eshche  Saveliyu  bylo   lyubopytno,  kakimi   pribambasami   nachinil  ih
"Lendrover"   pomoshchnik   Tomaza.   Po-tihomu   popytalsya   on   vyyasnit'   u
Vas'ka-Bespalogo, kakie izmeneniya  proizoshli  v ego  dzhipe, no edinstvennoe,
chto tot zametil, eto kakuyu-to novuyu panel', pochti nezametno vmontirovannuyu v
torpedo ryadom s bardachkom i to, chto mashina yavno potyazhelela, hotya na skorosti
eto nikak neskazalos'.
     ZHdat' otvety na voznikshie voprosy ostavalos' ne dolgo...
     Stoilo  im vyehat' iz Vedeno i podnyat'sya  na gornyj  lesnoj massiv, kak
Saveliya ohvatila trevoga, kakaya byvaet u  sil'nogo sportsmena pered startom.
Bolee vsego nastorazhivala dovol'no uzkaya gruntovaya doroga, na  kotoroj mogli
s trudom raz容hat'sya dve  legkovye mashiny. Gruzovym prihodilos'  prizhimat'sya
vplotnuyu k derev'yam i ostanavlivat'sya.
     -  Rebyata, vnimatel'nee!  -  azartno  skomandoval  Savelij,  pristal'no
vglyadyvayas' vpered.
     - CHto, dumaesh', risknut? - nedobro usmehnulsya Nikoladze.
     -  Vo  vsyakom  sluchae,   poprobuyut,  -  otvetil  Savelij,  dostavaya  iz
podmyshechnoj kobury podarok Stavropol'-skogo - pistolet Stechkina.
     -  Togda,  esli  ne  vozrazhaesh', davaj s  toboj  pomenyaemsya  mestami, -
predlozhil Tomaz, sidyashchij szadi ryadom s dremlyushchim Mustafoj.
     - Zachem? - ne ponyal Beshenyj.
     - Uvidish', - zagadochno ulybnulsya tot.
     - Kak  skazhesh'. - Savelij lovko perebralsya s perednego sideniya nazad, a
Tomaz zanyal ego mesto.
     Vasek-Bespalyj,  uspevshij  nemnogo uznat', na  chto  sposoben ego  novyj
komandir,  nikak ne  reagiroval na ih  prigotovleniya  i  udvoil  vnimanie  k
doroge,  ne  zabyvaya vsmatrivat'sya v pridorozhnye nasazhdeniya. Predosterezhenie
Beshenogo  okazalos'  kak nel'zya  kstati.  Ne  uspeli  oni  minovat'  bol'shoj
povorot, kak vperedi uvideli  chernyj  "Mersedes",  kotoryj, pri ih poyavlenii
rezko razvernulsya i vstal poperek dorogi.
     - Ty byl prav, Sema, nas vstrechayut! - brosil Tomaz.
     - Mozhet, polomka? - predpolozhil Vasek-Bespalyj.
     - Aga,  polomka...  mozgov!  - zlo  usmehnulsya Savelij, uvidev,  kak iz
mashiny vyskochili chetvero borodatyh muzhchin, vooruzhennyh avtomatami.
     - CHto delaem, komandir?! - vykriknul Vasek-Bespalyj.
     -  Ne  snizhaj  skorosti!  -  skomandoval  Savelij,  priotkryvaya  okno i
vysovyvaya pistolet.
     -  Prikroj  poka,  Sema!  -  odobril ego dejstviya  Nikoladze,  otkryvaya
potajnuyu panel' na torpede.
     - Lovushka zahlopnulas', bratishki! - soobshchil  Vasek-Bespalyj, vzglyanuv v
zerkalo zadnego vida, - szadi!
     Oglyanuvshis',  Savelij uvidel  chernuyu "Vol'vo",  iz okon kotoroj torchali
stvoly avtomatov.
     - Ser'eznye rebyata, - spokojno konstatiroval Tomaz, - a nu-ka, Vasilij,
pogudi im: avos', odumayutsya.
     Vasek  nazhal  na klakson, kotoryj, neozhidanno dlya vseh,  vzvyl  gromkoj
sirenoj.
     - CHto sluchilos', rebyata? - prosnulsya staryj lesnik.
     - Vse normal'no, otec, spi, - s ulybkoj otvetil Savelij.
     - Aj da Medvedev,  aj da sukin syn! -  s lyubov'yu progovoril Tomaz i tut
zhe chertyhnulsya: razdalis' vystrely, i po mashine zastuchali puli.
     Vasek-Bespalyj instinktivno prignul golovu.
     - Ne bois', Vasilij, posle togo, kak Sanek nad nej  porabotal, ee i  ne
vsyakaya granata  voz'met!  - rassmeyalsya Tomaz s  ehidstvom  i sprosil,  glyadya
vpered: - Vam zahotelos' postrelyat'? Naprasno! - On nazhal odnu iz  knopok na
potajnoj paneli.
     Po  vyrvavshejsya  iz-pod  kapota  dlinnoj ocheredi  Savelij  srazu  uznal
pulemet  Degtyareva. |to okazalos'  stol' neozhidannym  dlya strelyavshih po  nim
boevikov, chto nikto ne popytalsya spryatat'sya za mashinu. Vpolne  vozmozhno, chto
oni dazhe ne uspeli soobrazit', otkuda po nim strelyayut.
     - Aga, s  vami pospish'!  - proburchal  provodnik i  tut  zhe  rugnulsya, -
glyan'-ka, i eti strelyayut!
     Dejstvitel'no, s presleduyushchej mashiny tozhe otkryli beshenyj ogon'.
     - Razvernut'sya? - sprosil Vasek-Bespalyj.
     - Zachem? U nas  i  tyl prikryt! - samodovol'no zayavil Nikoladze i nazhal
druguyu knopku.
     Razdavshayasya  iz-pod  bagazhnika  pulemetnaya ochered' byla  podtverzhdeniem
skazannogo.  |ffekt byl  oshelomlyayushchim: inomarka vzorvalas'  na polnom  hodu,
zavalilas' na  bok, dvazhdy perevernulas'  v  vozduhe i poletela  v propast',
lomaya  chahlye derev'ya.  Trudno  skazat', otchego proizoshel  vzryv,  to  li  v
benzobak pulya popala, to li v boe-pripasy.
     Vse opisannoe zanyalo  ne bolee treh minut, no im pokazalos', chto proshla
celaya vechnost'.  Vasek-Bespalyj  pritormozil  metrah v pyati  ot  "Mersedesa"
boevikov. Savelij ostorozhno priotkryl dvercu dzhipa, derzha nagotove pistolet.
     - Ty poberegis', synok! - vstrevozheno prosheptal Mustafa.
     - Obeshchayu, otec...
     Nikto  iz  chetverki  borodachej ne  shevelilsya, no  v  kabine vpolne  mog
zatait'sya i  pyatyj. Za  Saveliem vyshel  i Tomaz.  Znakom Savelij pokazal emu
obojti mashinu sprava, sam poshel sleva.
     Pyatyj dejstvitel'no  imelsya: on sidel  za rulem  i byl  ranen v  plecho.
Razryvnaya  pulya  bukval'no razvorotila  ego,  i  on  na vsyu  zhizn' navernyaka
ostanetsya kalekoj.
     - ZHit' hochesh'? - spokojno sprosil Savelij.
     - Da... - korchas' ot boli, boevik dlya ubeditel'nosti kivnul.
     - Togda otvechaj: vy ch'i?
     - Gyto-Knaza...
     - Gde on?
     - Von, - voditel' kivnul na ubitogo, lezhashchego u zadnih koles.
     - Kto on po zhizni?
     -  Govoryl,  zhulyk, -  ranenyj snova  skrivilsya: to  li ot boli, to  li
pokazyvaya svoe otnoshenie k mertvomu shefu.
     - Nastoyashchij zhulik nikogda by ne pozarilsya na vorovskie den'gi! - zhestko
progovoril Savelij.
     - |mu vse govoryly... - On vzdohnul.
     - Kto navel?
     - Navol? - udivilsya tot, - zakazal!
     - Kto?
     - YA ego ne vydel, no slyshal, kak Gyto-Knaz v Marsel zvonyl...
     Savelij brosil vzglyad na Tomaza i sprosil:
     - S chego ty vzyal, chto v Marsel'?
     - YA chto glupy, da? Nabyraet nomer  i govoryt: "|to  Marsel?" Vah! -  On
podnyal kverhu ukazatel'nyj palec.
     - Ladno, muzhik, zhivi! - Savelij vzglyanul na rasstrelyannyj "Mersedes". -
Tvoj?
     - Net, Gyto-Knaza.
     - Nu emu-to kompensaciya uzhe ne nuzhna... Zavesti smozhesh'?
     - Ruka est - smogu!
     - Do doktora dozhivesh'?
     - Net problem!
     - Togda zavodi i osvobodi dorogu.
     - Spasybo.
     - Za chto?
     - CHto v zhivyh ostavyl...
     - Mozgi est', dolgo zhit' budesh', - mnogoznachitel'no zametil Beshenyj.
     - Mozg est, - v ton emu otvetil ranenyj, zavel mashinu i lovko s容hal na
kraj dorogi.
     - Ty ego special'no v zhivyh ostavil? - sprosil Tomaz.
     - Konechno. Nuzhno zhe komu-to rasskazat' o sluchivshemsya zakazchiku.
     - Kotoryj v Marsele?
     - Kotoryj Marsel', - popravil Savelij.
     - Vot kak? - ne osobo udivilsya Tomaz, - a tebe ne kazhetsya, chto v dannom
sluchae Marsel', kak ty ego nazyvaesh', uzhe dopustil oshibku?
     - Kak posmotret'... Vidno, zhadnost' peresilila chuvstvo ostorozhnosti.
     - A mozhet, den'gi nuzhny?
     - Vryad li on ispytyvaet v nih nedostatok:  slishkom ser'eznye lyudi stoyat
za nim...
     - Kak tebe nasha mashina? - s ulybkoj sprosil Tomaz.
     - Nastoyashchij tank, a dva Dyagtyareva prosto super.  I kak tol'ko Aleksandr
sumel za stol' korotkoe vremya sotvorit' takoe?
     -  "Nuzhno, tak  nuzhno" -  rassmeyalsya Tomaz. - Sanek  vozglavlyaet ohranu
odnogo zakrytogo predpriyatiya, vypolnyayushchego special'nye zakazy.
     - A s oplatoj kak?
     - Potom razberemsya: poka sdelali v kredit.
     - Ne zabud'!
     - Uspokojsya, Sanek ne dast  zabyt', -  zaveril Nikoladze. - U tebya est'
predpolozheniya, kak postupit Marsel', poluchiv takoj podzatyl'nik?
     - Dumayu, takoj chelovek, kak on, zahochet poblizhe s nami poznakomit'sya.
     - Risknet pojti na lichnyj kontakt?
     -  Ne  uveren...  -  zadumchivo zametil  Savelij i  vzglyanul na ranenogo
boevika  za  rulem "Mersedesa",  terpelivo ozhidavshego, kogda  oni proedut. -
Ladno, poehali, ne to  etot bednyaga  krov'yu  izojdet. - On poshel k dzhipu, no
ostanovilsya i uverenno  dobavil: - Esli by so mnoyu kto tak postupil, ya by ne
stal ottyagivat' lichnoe znakomstvo!..

     I na etot  raz intuiciya  ne  podvela Beshenogo. Primerno cherez  dva chasa
posle  krovavoj  shvatki zazvonil mobil'nik Tomaza. Tot  molcha  protyanul ego
Saveliyu.
     - Slushayu, - otozvalsya on.
     -  Nam  nuzhno  vstretit'sya,  -  s  chut'  zametnym  akcentom  progovoril
prokurennyj golos.
     - Komu eto  "nam"? - Nesmotrya na to,  chto Savelij srazu dogadalsya,  kto
zvonit, on reshil sygrat' "v durochka".
     -  U  menya est' tovar,  kotorym  vy  interesuetes',  - mnogoznachitel'no
progovoril golos.
     - YA dolzhen znat', s kem imeyu delo.
     - Dumayu, vy obo mne slyshali: ya - Lom-Ali Hadzhibekov, - mnogoznachitel'no
zayavil golos.
     - Dopustim,  slyshal, - Savelij nikak  ne proyavil zainteresovannosti,  -
hotelos' by znat' i o kolichestve, i o kachestve tovara.
     -  Kolichestvo,  kotoroe  vam  trebuetsya,  a kachestvo  -  pervoklassnoe,
vprochem, vy v etom smozhete ubedit'sya sami.
     - Kogda i gde vstretimsya?
     -  Po moim raschetam  vy vot-vot  dostignete  perevala, kotoryj  mestnye
zhiteli prozvali "Klyk serogo volka"...
     - YA ne mestnyj, - prerval Beshenyj.
     -  Vy  ego  srazu uznaete po  ostrokonechnoj skale  na krayu  propasti, -
poyasnil  tot  i dobavil:  - Krome togo, naskol'ko mne izvestno, u  vas  est'
provodnik... U etogo "Klyka" my i vstretimsya cherez poltora chasa, soglasny?
     - Esli vash raschet tochen, to da...
     -  Do vstrechi... - Svyaz' prervalas'  do togo,  kak Savelij smog  chto-to
otvetit'.
     - Neuzheli Marsel' otkliknulsya? - sprosil Tomaz.
     - Mozhet  i on,  - neuverenno otvetil  Savelij i povernulsya k Mustafe. -
Skazhi, otec, kak dolgo nam ehat' do "Klyka serogo volka"?
     Staryj  lesnik molchal,  perezhivaya  korotkij boj, kotoryj  emu  prishlos'
nablyudat'.  Uglubivshis'  v  svoi mysli,  on  dazhe  vzdrognul,  kogda k  nemu
obratilsya Savelij. Posmotrev po storonam, Mustafa skazal:
     -  Dumayu,  chas-poltora ne  bolee... Tol'ko primi,  synok,  sovet:  etot
pereval ochen' opasen i tam nuzhno byt' maksimal'no ostorozhnym...
     - Kamnepad, chto li? - sprosil Tomaz.
     - Kovarnyj on, - mnogoznachitel'no proiznes provodnik.
     Togda nikto iz nih ne pridal osobogo znacheniya ego slovam i tol'ko potom
oni obreli zloveshchij smysl...

     Do perevala oni dobiralis', kak i obeshchal  Mustafa, rovno  poltora chasa.
"Klyk  serogo  volka"  viden byl izdaleka. Nad nim kruzhili neskol'ko krupnyh
ptic,  pohozhih  na  sokolov. Vozle "Klyka"  stoyal  chernyj  "Sitroen". Uvidev
priblizhayushchijsya dzhip, iz  mashiny vyshli troe tozhe  borodatyh muzhchin  vostochnoj
naruzhnosti,  no  na etot raz  bez  kakogo  by to  ni bylo oruzhiya,  vo vsyakom
sluchae, esli ono i bylo, oni ego ne demonstrirovali.
     Savelij  prikazal  ostanovit'sya v desyati metrah ot vstrechayushchih. A chtoby
srazu dat' ponyat', chto  u  nego net straha pered neznakomcami, Savelij vyshel
iz  dzhipa   odin,  no  zatemnennye  stekla  dzhipa  chut'-chut'  prispustilis',
pokazyvaya, chto soprovozhdayushchie ego lyudi v polnoj gotovnosti.
     Kogda Beshenyj sdelal neskol'ko shagov k neznakomcam, iz "Sitroena" vyshel
blondin,  pohozhij  po  opisaniyu  Oksany  na  Marselya:  pod  sto  vosem'desyat
santimetrov rostom, strojnogo teloslozheniya.
     - Lom-Ali? - sprosil Savelij.
     Nekotoroe  vremya tot molcha vsmatrivalsya v Saveliya,  potom vmesto otveta
sam zadal vopros:
     - A ty Serafim?
     V  ego golose  slyshalos' ochevidnoe  razocharovanie. Po vsej  veroyatnosti
vneshnie dannye neznakomca ne proizveli na nego dolzhnogo vpechatleniya.
     - My uzhe pereshli na "ty"? - nedovol'no nahmurilsya Savelij.
     - Net-net! |to  ot ne ochen' bol'shogo znaniya russkogo  yazyka, - pospeshil
opravdat'sya Lom-Ali.
     - Pogovorim bez svidetelej? - predlozhil Beshenyj.
     -  O, kej! - blondin  povernulsya i podal znak svoim ohrannikam, kotorye
vernulis' v salon mashiny.
     A  Savelij s  Lom-Ali  otoshli  na ravnoe  rasstoyanie  ot  obeih mashin i
okazalis' u  propasti. Lom-Ali, slovno demonstriruya  svoyu smelost', vstal na
samom krayu i prinyalsya raskachivat'sya s pyatok na noski, ne govorya  pri etom ni
slova, slovno opytnyj akter,  derzhashchij mnogoznachitel'nuyu pauzu pered dlinnym
monologom.
     Savelij "podslushal" ego mysli:
     "Ne ponimayu, kak  mog etot mal'chik-s-pal'chik razo-brat'sya  s  odnim  iz
samyh otmorozhennyh  avtoritetov - Gito-Knyazem? Dat' v lob i zabrat' babki...
Esli, konechno, oni est' u nego..."
     -  Kakie-to  problemy?  -  s  edva  ulovimoj  usmeshkoj  pointeresovalsya
Beshenyj.
     - Esli vstrecha  ostanetsya  pustoj, to problemy  budut  u te... u vas, -
popravilsya Lom-Ali, ne zhelaya poka idti na obostrenie.
     - Ona budet pustoj, esli tovara  net ili  on nekachestvennyj, - spokojno
otvetil Beshenyj.
     Ego  uverennoe  povedenie  neskol'ko  obeskurazhilo  Lom-Ali, i  zhelanie
"naehat'"  na neznakomca otstupilo,  on povernulsya k svoej  komande i  podal
uslovnyj znak, posle chego iz kabiny vyshel muzhchina  s vnushitel'noj sportivnoj
sumkoj.
     Emu do nih ostavalos'  projti  metrov pyat',  kogda nad golovoj  Lom-Ali
stremitel'no proneslas' odna iz ptic, edva ne zadev krylom ego lico. Lom-Ali
ot neozhidannosti poshatnulsya, poteryal ravnovesie i v otchayannom ispuge zamahal
rukami.  Raspolagajsya  Savelij  chut'  blizhe,  on  smog  by  ego  spasti,  no
preodolet'  v  doli  sekundy  trehmetrovoe  rasstoyanie,  dazhe  dlya  Saveliya,
okazalos'   neposil'noj   zadachej.  Emu   udalos'   tol'ko   uhvatit'sya   za
vzmetnuvshuyusya polu  pidzhaka. Navernoe, i eto bylo by spaseniem  dlya Lom-Ali,
no material ne  vyderzhal,  za-treshchal i lopnul  po shvu, a  Lom-Ali, kricha  ot
zhivotnogo  straha,  shagnul  v vechnost',  ostaviv  v  ruke lezhashchego  na  krayu
propasti  Saveliya  kusok  materii. Razdavshijsya gluhoj  udar  tela  o kamni i
mgnovenno  oborvavshijsya  krik  zastavili Saveliya  udivit'sya:  propast'  byla
gorazdo glubzhe.
     Nelepoe padenie  Lom-Ali vyzvalo takoj  shok  u ego ohrannika, chto tot v
bukval'nom  smysle okamenel, ne v silah ne  tol'ko sdvinut'sya s mesta,  no i
proiznesti hot' edinoe slovo.  Iz "Sitroena"  vyskochili ostal'nye ohranniki.
Uvidev ih  ugryumye  lica, k Saveliyu, na vsyakij sluchaj, pospeshili  i  Tomaz s
Vas'kom-Bespalym.  Kazalos',  situaciya  nastol'ko  nakalena,  chto dostatochno
maloj iskorki, chtoby  ona  vzorvalas'. Beshenyj  ponyal,  chto  nuzhno razryazhat'
obstanovku.
     On  vskochil  na  nogi  i  zakrichal  na  togo, kotoryj  derzhal  sumku  s
narkotikami:
     - Vash hozyain obkurilsya ili obkololsya? Nu, chego molchish'? YAzyk proglotil,
chto li?
     - On vsegda lyubil stoyat' na krayu propasti, - vygovoril nakonec tot.
     - Dostoyalsya, tvoyu mat'! - vyrugalsya Savelij.
     Po tonu ohrannika on ponyal, chto vryad  li kto  risknet  obvinit'  ego  v
sluchivshejsya tragedii,  da i dvoe drugih ohrannikov ostanovilis',  nedoumenno
perevodya vzglyad s Saveliya na svoego sobrata  i  obratno. Tomaz chto-to skazal
im po-arabski,  potom po-chechenski, i te  oblegchenno vzdohnuli, neskol'ko raz
soglasno kivnuli golovami i chto-to otvetili Tomazu.
     - Govoryat, chto  oni vse videli i k tebe, krome blagodarnosti za popytku
spasti ih hozyaina, nichego ne neispytyvayut.
     -  Eshche by!  - Savelij vruchil  im  to, chto  ostalos'  ot Lom-Ali,  potom
podoshel k krayu propasti, leg na zhivot i ostorozhno zaglyanul v niz.
     Lom-Ali dejstvitel'no  ne doletel do  dna propasti, do kotorogo bylo ne
menee semidesyati metrov. On upal na kamenistyj vystup metrah v pyatnadcati ot
kraya. Sudya po  krovi iz  razbitoj golovy, nikakih shansov vyzhit' u Lom-Ali ne
bylo.
     -  Esli u  vas est'  verevka, vy smozhete  sami dostat'  svoego  shefa, -
skazal  Savelij, a Tomaz perevel na dva  yazyka.  - Kto  u  vas starshij posle
Lom-Ali? - sprosil Beshenyj.
     - YA - nachal'nik ego ohrany, - otvetil tot, chto s sumkoj.
     - Delo budem delat'?
     -  Dlya etogo u  menya net polnomochij: dolzhen dolozhit'  o gibeli shefa,  a
tam, kak prikazhut...
     - CHto zh,  v takom sluchae, ya vam pokazhu,  chto tozhe ne  s pustymi  rukami
priehal. - On kivnul Vas'ku-Bespalomu i tot prines serebristyj metallicheskij
diplomat. - Otkroj! - prikazal Savelij.
     Pered  glazami  starshego  ohrany Lom-Ali  lezhali akkuratnye  bankovskie
upakovki s sotennymi kupyurami dollarov.
     - Million? - shepotom sprosil ohrannik.
     - Poltora, - takim zhe shepotom utochnil Savelij...
     - Dolozhu.
     - Vot i ladnen'ko: nomer telefona...
     - Mne izvesten...
     - Tol'ko na etot raz ya hochu vstretit'sya s tem, kto mozhet reshat' voprosy
srazu.
     - Dolozhu...
     - YA kogda-to zanimalsya al'pinizmom: esli hotite, pomogu vytashchit' vashego
shefa.
     Tomaz perevel,  i  ohranniki pereglyanulis' mezhdu  soboj  i  radostno  o
chem-to zagaldeli.
     - Govoryat, chto ne ozhidali takogo  uchastiya i budut neskazanno blagodarny
tvoej pomoshchi.
     - Togda pust' tashchat verevku...

     Spustivshis' na  ustup, na kotorom lezhal trup Lom-Ali, Savelij na vsyakij
sluchaj poshchupal pul's na shee: on ne proshchupyvalsya. Togda  Savelij snyal s trupa
pidzhak i, chtoby eto ne  vyglyadelo obyskom mertvogo cheloveka, ne skryvayas' ot
nablyudayushchih  za  nim  telohranitelej  Lom-Ali, osmotrel  ego karmany,  nashel
mobil'nik   i   popytalsya   pozvonit'   po   poslednemu   nomeru   navernyaka
sohranivshemusya v pamyati, no pri padenii mobil'nik byl povrezhden.
     - Ne rabotaet! - kriknul on telohranitelyam.
     Posle  chego  Savelij  prinyalsya  obvyazyvat' telo  Lom-Ali  vtorym koncom
verevki, pri etom  nezametno  zasuchil rukav rubashki na ego pravoj  ruke,  no
nikakoj nakolki, kak on i predpolagal, tam ne obnaruzhil...


     Dolgozhdannaya vstrecha
     Ot  perevala "Klyk  serogo volka" Beshenyj i ego  komanda vzyali  kurs na
granicu s Gruziej. Na  pervom  zhe  privale Savelij  ob座asnil svoim sputnikam
sut' predstoyashchego zadaniya.  Ne raskryvaya  istochnik informacii,  on  soobshchil,
kakie   chudovishchnye  akcii  zadumany  terroristami.  Izvestie   o   namerenii
terroristov vzorvat' atomnuyu elektrostanciyu potryaslo starogo lesnika.
     - |to zhe nastoyashchie nelyudi! - voskliknul on, nerv-no vskakivaya so stvola
dereva, na kotorom oni raspolozhilis'. - Na sotni let  pogibnet priroda, lyudi
budut rozhdat'sya urodami! Da kak zhe takoe mozhno dopustit'?!
     -  Uvazhaemyj  Mustafa,  imenno  poetomu  my  zdes' i  poyavilis',  chtoby
obezvredit' etogo man'yaka, - uspokaivaya starika, progovoril Savelij.
     -  Aga, odnogo  obezvredim, drugoj knopku  nazhmet - delo-to nehitroe, -
vstavil Vasek-Bespalyj.
     -  Dostoverno  izvestno,  chto vo  vse detali  i  podrobnosti etih  dvuh
planiruemyh  terroristicheskih  akcij  posvyashchen  tol'ko  Sejf-ul'-Islam Hamid
ed-Din, kotoryj v CHechne i Dagestane imenuet sebya Lom-Ali Hadzhibekov.
     - Lom-Ali? -  izumilsya  Vasek  Bespalyj. - A kto zhe togda  razbilsya  na
"klyke" togo volka?
     - Ego dvojnik.
     - Ostorozhnyj, chertila!
     - O chem i rech', -  soglasilsya  Savelij, - eshche zovut  ego  Marsel',  a v
Rossii  on pol'zuetsya  dokumentami  na  imya  Pavla Andreevicha  Seliverstova,
urozhenca Ryazani.  Rost  sto vosem'desyat  santimetrov, ves  -  sem'desyat pyat'
kilogrammov. Volosy krasit v svetlyj cvet. Po-chechenski  govorit  s nebol'shim
akcentom i, chto bolee  vsego tebya kasaetsya, Tomaz, vydaet  sebya  za chechenca,
rodivshegosya v Iordanii.
     - Izvini, shef, no  ya chto-to  ne pojmu, dlya chego ty nam vse tak podrobno
rasskazyvaesh'?   My   na   meste  razdelimsya?   -   s   udivleniem   sprosil
Vasek-Bespalyj.
     -  Ni  v  koem  sluchae!  -  rezko  vozrazil  Savelij.  -  Opisyvayu  vse
podrobnosti,  chtoby  kazhdyj  iz vas mog  srazu  opoznat'  etogo cheloveka. On
ves'ma  opasen,   hiter,  izvorotliv,   ostorozhen,  vladeet   raznoobraznymi
iskusstvami  rukopashnogo  boya.  Vpolne  vozmozhno, kto-to  iz  nas  pogibnet.
Poetomu prezhde chem prodolzhit',  ya obyazan zadat' vsem odin vopros, na kotoryj
kazhdyj dolzhen otvetit' sam. - Savelij obvel vzglyadom svoih sobesednikov.
     - Sprashivaj, synok, - skazal za vseh Mustafa.
     - Lyuboj iz vas mozhet otkazat'sya  ot etogo opasnogo zadaniya i, pover'te,
nikto vas za eto ne  osudit. - Savelij vnov' obvel  vzglyadom soratnikov,  no
nikto ne  raskryl rta. Togda on nachal po  starshinstvu: -  Uvazhaemyj Mustafa:
vashe slovo.
     - Synok, ty uzhe  slyshal, chto  na moem zhiznennom  puti popadalos'  mnogo
ot座avlennyh  negodyaev, no  vsyakij  raz mne  udavalos'  ne opuskat'sya  do  ih
urovnya. CHechency,  to est'  musul'mane, ubili  moego syna.  Moj otec tozhe byl
musul'maninom,  no  esli  by  on  mog  predpolozhit',  chto  kakie-to podonki,
nazyvayushchie sebya  musul'manami, budut  tvorit'  takoe  zlo  na  zemle,  on by
navernyaka podderzhal menya v tom,  chto ya sejchas vstal na vashu storonu v bor'be
protiv  etih otshchepencev,  pozoryashchih Velikij Islam. Synok,  ty  menya  sprosil
pervym, okazal uvazhenie. Mozhet ty, podumal: staryj  chelovek  ne stanet li on
obuzoj  pri  ispolnenii  vazhnogo  zadaniya.  Tak  li ty dumal,  okazyvaya  mne
uvazhenie?
     Savelij vozrazil:
     - Net, otec, ya nikogda ne dumal, chto vy mozhete stat' obuzoj. Mne prosto
ne hotelos' podvergat' opasnosti vashu zhizn' i zdorov'e.
     - Zdorov'e? Synok, ne dumayu, chto u kogo-to iz vas ostanetsya bol'she sil,
chem  u   menya,   posle  mnogodnevnogo   peshego  pohoda  pochti   bez  vody  i
prodovol'stviya,  -  s  gordost'yu  zayavil  Mustafa  i,  zametiv,  chto Savelij
sobralsya  chto-to  vozrazit',   gromko  prodolzhil:  -   YAsno  mne,  chto  etot
Sejf-ul'-Islam strashnyj i opasnyj chelovek, no i ya ne pod arboj rodilsya.
     On vstal, otkinul poly kurtki i dvazhdy vzmahnul obeimi rukami: v derevo
naprotiv,  v santimetre  drug  ot  druga,  votknulis' dva metatel'nyh  nozha,
pokoivshiesya do etogo v nozhnah na poyase lesnika.
     - Vpechatlyaet! - uvazhitel'no proiznes Savelij.
     - YA  takoe tol'ko  dvazhdy  videl:  v cirke  i  v  specnaze! - podhvatil
Vasek-Bespalyj.
     -  Menya ne raz priglashali v  cirke vystupat',  - skromno poyasnil staryj
provodnik.
     - Tak kakov vash otvet, otec? - nastojchivo sprosil Savelij.
     - A razve ya eshche ne otvetil, - s dostoinstvom raspravil plechi Mustafa.
     - Teper' ty, Vasilij.
     -  Moj otvet,  komandir, ty poluchil, kogda my vyshli  s toboj iz doma. -
Vzglyad Bespalogo byl ser'ezen i sosredotochen.
     Savelij vzglyanul v glaza Tomaza.
     -  Neuzheli ty i mne zadash' svoj smeshnoj vopros?  - nedovol'no proburchal
Nikoladze.
     - Ni v  koem sluchae! - ulybnulsya Savelij. - Kogda ya smotrel na tebya, to
dumal, chto eshche zabyl vam  skazat', a teper' vspomnil. Na  pravoj ruke nashego
"ob容kta", chut' vyshe loktya, est' tatuirovka:  pod polumesyacem i  skreshchennymi
sablyami  po-arabski  napisano  imya  Sejf-ul'-Islam  Hamid  ed-Din.  |to  dlya
opoznaniya.  Dumayu,  ne budet  lishnim zapomnit'  etu  arabskuyu vyaz',  kotoruyu
sejchas napishet Tomaz. - On dobavil: - Tak, na vsyakij sluchaj...
     - Bez  problem, - kivnul Tomaz. -  Sema, ya uzhe bez-ogovorochno poveril v
tvoyu  intuiciyu,  a potomu eshche  raz obrashchayus'  k nej  - kak ty  dumaesh',  nam
dejstvitel'no pridetsya iskat' etogo Marselya v Pankisskom ushchel'e?
     -  Ty  neskol'ko  operedil  menya,  -  ulybnulsya  Savelij,  -   intuiciya
podskazyvaet,  chto Lom-Ali - chelovek neterpelivyj, hotya i ves'ma ostorozhnyj,
privykshij sam proyavlyat' iniciativu, osobenno esli  chuet opasnost',  a potomu
on predprimet shagi, chtoby vyjti na nas pervym. Mne kazhetsya, poltora milliona
dollarov  -  ubeditel'naya  summa  dazhe  dlya  nego,  i  on  vryad  li  upustit
vozmozhnost' poluchit' eti den'gi.
     - Sledovatel'no, etot Sejf-ul'-Islam mozhet ob座avit'sya v lyuboj moment, -
podytozhil Nikoladze.
     - I skoree vsego bez predvaritel'nogo uvedomleniya, - poshutil Savelij. -
On v  kurse  togo, chto my napravlyaemsya v Pankisskoe  ushchel'e, znaet, chto svoyu
"chudo-mashinu" my  ne brosim, - razmyshlyal on,  -  vyhodit,  chto Marsel'...  -
Beshenyj zamolchal i povernulsya k  provodniku:  -  Vrode  by  vy, otec, dumali
vesti nas cherez perevaly Sakorno i Andaki, ya pravil'no ponyal?
     - Tam mozhno projti tol'ko bez  nashej "chudo-mashiny",  - pokachal  golovoj
starik. - No ya s nej tozhe srodnilsya, - on usmehnulsya, - a potomu pojdem mimo
Mamisonskogo perevala: est' tam odna  doroga, po  kotoroj ya kak-to  provodil
gruzinskij karavan... - Ego glaza zablesteli.
     - ...i o ob etoj doroge navernyaka izvestno nashemu "klientu", - zakonchiv
mysl' starika, podhvatil Savelij.
     - Ne isklyuchayu, - pozhal plechami tot.
     - V  takom sluchae,  chego zhe  my zhdem? - voskliknul Savelij. - V put'! -
ob座avil on...

     Tot,  o  kotorom  oni govorili,  vtoroj  den'  prebyval  v  razdraennyh
chuvstvah.   Kogda  do  Marselya   doshli  sluhi  o  poyavivshemsya  na  gorizonte
bogaten'kom "Buratino",  zhelayushchem priobresti vnushitel'nuyu partiyu narkotikov,
ponachalu on ne prinyal  etu informaciyu vser'ez, poschitav ee nedostovernoj. No
kogda o vstreche s "kupcom"  rasskazal  i Revaz Papilashvili,  on zadumalsya. S
odnoj  storony,  summa  byla  zamanchivoj:  million  dollarov  na  doroge  ne
valyaetsya, no, s  drugoj storony, - nastorazhivalo soobshchenie o tom, chto den'gi
u "kupca" iz vorovskogo obshchaka.
     Vovse ne ulybalos' nazhit' svirepogo vraga v lice rossijskogo kriminala.
Odnako,   posle  nedolgih   razmyshlenij,   Marsel'  pridumal,  kak  ovladet'
millionom, ne possorivshis' s rossijskimi vorami.
     On prigotovil zasadu, chtoby unichtozhit' "kupca" i vseh, kto s nim budet,
i spokojno zabrat'  den'gi, no ne  rukami svoih boevikov, a ispol'zovat' dlya
etogo  gruzinskij  kriminal:  sluchis'  chto  ne  tak - ih problemy! A  uberut
svidetelej, ne budet  i  problem.  Marshrut  "kupca" izvesten, mashina u  nego
primetnaya,  opredelit'  naibolee udobnoe  mesto dlya  napadeniya  ne sostavilo
truda.
     No  kogda   voditel'  Gito-Knyazya  rasskazal  o  polnom  provale  akcii,
soprovozhdavshemsya eshche i gibel'yu  Gito-Knyazya  s neskol'kimi  bratkami, Marsel'
pochuvstvoval  sebya neskol'ko  neuyutno.  Vovse  ne  iz-za  togo, chto  pogiblo
stol'ko lyudej,  i ne  potomu,  chto ispytal  strah:  samouverennyj strateg ne
perenosil dazhe  takie, nikak ne zavisyashchie ot ego lichnyh kachestv,  porazheniya.
Dazhe samomu sebe Marsel' ne mog priznat'sya, chto emu ochen'  ne hochetsya teryat'
million dollarov, pryamo  idushchij  k nemu  v ruki. CHto zh, teper' on vstupit  v
igru - pojdet na mirnyj kontakt: vidno, "kupec" ne tak prost, kak pokazalos'
Revazu Papilashvili.
     Konechno, lichnaya vstrecha  isklyuchena: mnogo chesti!  Tuda  pojdet  dvojnik
ili,  kak   ego  nazyvayut,  "brat".  Paren'  ne  glupyj,   pravda,  derzkij,
hvastlivyj,  ne  vsegda sderzhannyj, no ryadom s nim, dlya podstrahovki, vsegda
nahoditsya  razumnyj  i  vernyj  chelovek  -  spravitsya!  Da  i  chego  tut  ne
spravit'sya,  esli  eto  obyknovennaya  sdelka?   Allah  pomozhet:  sozvonilsya,
dogovorilsya o  vstreche, privez tovar, pokazal ego, proveril  kupyury, obmenyal
tovar na den'gi i domoj! Da eto pod silu i rebenku... Allah akbar!
     Sejf-ul'-Islam Hamid ed-Din byl nastol'ko uveren v prostote poruchennogo
dvojniku dela, chto na vremya dazhe zabyl o nem. Vspomnil tol'ko  v tot moment,
kogda pozvonil ego agent, pristavlennyj k dvojniku:
     - Marsel', eto ya, Rustam...
     - Vse v poryadke? - chto-to v golose agenta nastorozhilo.
     - On pogib! - nervno skazal tot.
     - Kto pogib?  -  sprosil Marsel',  eshche  ne vspomniv,  gde i s  kem  byl
Rustam.
     - Vash "brat"!
     - Kak pogib?! - voskliknul on: - ubit?
     - Sorvalsya v propast'.
     - Stolknul kto-to?
     - Net, sam... po sobstvennoj neostorozhnosti...
     - Nichego ne ponimayu. Kak sam?
     -  Allahom  klyanus',  sam!  Hotel  pokazat',  kakoj on  hrabryj, a  tut
ptica... Vse na moih glazah proizoshlo. Blizhe vseh k nemu stoyal "kupec", on i
pytalsya spasti ego, uhvatilsya za pidzhak, da materiya ne vyderzhala - lopnula.
     - CHert by pobral etogo oluha! - Marsel' rugnulsya v serdcah. - Kogda eto
sluchilos'?
     - Dva chasa nazad.
     - Pochemu srazu ne pozvonil?
     - Mobil'nik razbilsya.
     - CHto s tovarom?
     - U menya.
     - "Kupec" otkazalsya brat'?
     -  Naoborot: dazhe  sam predlozhil...  den'gi pokazal,  poltora  milliona
zelenyh.
     - Tak chto zhe ty?
     - U menya ne bylo na etot schet instrukcij, - vinovato otvetil Rustam.
     - Da chto b tebya... - Marsel' s trudom sderzhalsya. - Na chem ostanovilis'?
     - "Kupec"  skazal,  chto  budet imet' delo  tol'ko s tem,  kto prinimaet
reshenie.
     - Ponyatno... - Marsel' zamolchal.
     No ego  agent ne vyklyuchal svyaz', terpelivo ozhidaya, kogda shef chto-nibud'
prikazhet.
     Sejf-ul'-Islamu vse bol'she  ne nravilis'  strannye sovpadeniya s nevest'
otkuda svalivshemsya "kupcom",  no  ostanovit'sya on  uzhe  ne mog, hotya  by  iz
chuvstva  gordosti. Odnako i  kidat'sya  golovoj  v omut  bylo protiv vseh ego
principov  i  pravil. Poleznyj  vse-taki etot gryaznyj  evrejskij shakal Revaz
Papilashvili.  Vorovskoj  obshchak!  Zacepivshis' za eto, legko vyyasnit', chto  iz
sebya na samom dele predstavlyaet "kupec". Marsel' vzglyanul na trubku, kotoruyu
vse eshche derzhal v ruke.
     - Ty mne obo vsem rasskazal? - sprosil on.
     - Ne znayu, naskol'ko eto vazhno...
     - Mne vse vazhno! Govori! - velel Marsel'.
     -  "Kupec"  okazalsya neplohim parnem: v proshlom al'pinist, on predlozhil
pomoch' podnyat' so skaly vashego "brata", chto i sdelal.
     - Interesno... chto dal'she?
     -  On spustilsya na verevke,  snyal  s  "brata" pidzhak,  obvyazal verevkoj
telo...
     - Stop! - oborval Marsel', - dlya chego pidzhak snyal? - nastorozhilsya on.
     -  Nu  kak,  dlya togo, chtoby iz  karmanov nichego ne  vypalo, -  poyasnil
Rustam.
     - |to tvoe predpolozhenie?
     - Net, "kupec" skazal... on  dazhe mobil'nik vytashchil, chtoby tot ne vypal
pri pod容me. No zrya staralsya: vo vremya padeniya "brata" mobil'nik razbilsya.
     CHto-to nastorozhilo Marselya, no poka on nikak ne mog ponyat', chto imenno.
I vdrug u nego zasosalo pod  lozhechkoj: neuzheli  eta  pomoshch' ne  sluchajna? On
poter ladon'yu nakolku, sdelannuyu v dalekoj  yunosti  pri  vstuplenii v tajnuyu
islamskuyu  terroristicheskuyu organizaciyu. Besshabashnye byli vremena, o kotoryh
vspominaetsya s nostal'gicheskoj grust'yu. ZHalko, chto ih nel'zya vernut'. Pochemu
vsemogushchij Allah  ne nadoumil ego sdelat' nakolku i dvojniku?  Pravda, o nej
malo kto krome Allaha znaet... Mozhet byt', imenno poetomu. Allah zhe ne mozhet
dat' v obidu odnogo iz samyh vernyh svoih voinov!
     Nemnogo pomolchav, Marsel' sprosil agenta:
     - A chto bylo u "brata" pod pidzhakom?
     - Rubashka.
     - S dlinnymi rukavami?
     - Da... kak vsegda.
     -  Kogda ego podnyali, rukava byli  opushcheny  ili zakatany? - prodolzhalsya
dopros.
     - Vrode opushcheny.
     - Vrode ili opushcheny?
     -  Opushcheny! Tochno opushcheny! - tverdo  skazal Rustam. - Vspomnil  potomu,
chto kogda pidzhak odeval emu, uvidel, chto pugovicy vnizu byli zastegnuty.
     - Mozhet, eshche chto vspomnil?
     - Vrode net... Podnyali,  "kupec" otdal pidzhak i  mobil'nik, potom sel v
svoj dzhip i uehal.
     - Vyyasnil, kuda oni dvinulis'?
     -  "Kupec-to"?  V  storonu  granicy.  Dumayu,  oni  hotyat  dobrat'sya  do
Pankisskogo ushchel'ya, a znachit, poedut cherez perevaly Sakorno i Andaki.
     -  Poslushaj, Rustam,  srochno probej,  otkuda  oni  priehali  v CHechnyu, -
prikazal Marsel'.
     - Uzhe.
     - CHto uzhe?
     - Uzhe probil.
     - Pochemu molchish'? Govori skoree!
     - Mashina  zaregistrirovana  v  Stavropol'skom krae,  otkuda  oni  cherez
Dagestan  v容hali v CHechnyu, minovali  Vedeno i sejchas napravlyayutsya,  kak ya  i
skazal,  v storonu  granicy s Gruziej,  - chetko dolozhil Rustam i  dobavil: -
Dzhip,  sudya po vsemu, "kupcu"  ne prinadlezhit: dokumenty na nego vypisany na
druguyu familiyu.
     - Pochemu? - opyat' nastorozhilsya Marsel'.
     - Poka ne vyyasnil,  logichno predpolozhit', chto mashina prinadlezhit odnomu
iz ego sputnikov.
     - Kak zovut "kupca"?
     - Filimonov Serafim Kuz'mich.
     - Horoshaya rabota, Rustam, - pohvalil Marsel', - bud' na svyazi...
     Marsel'  otklyuchilsya  i  speshno  nabral nomer  svoego  priyatelya, kotoryj
neskol'ko let zanimalsya biznesom v Stavropole, obzavelsya svyazyami v razlichnyh
strukturah i vpolne mog navesti neobhodimye spravki.
     - Privet, Laki! |to ya...
     -  I  tebe zdravstvuj! -  otozvalsya  golos s chut'  zametnym  kavkazskim
akcentom, - chem mogu byt' polezen?
     - Nuzhno srochno probit' odnogo cheloveka.
     - Po polnoj programme?
     - Vse, chto mozhno vyyasnit' za chas-poltora: luchshe bystree...
     - Govori.
     - Filimonov Serafim Kuz'mich.
     - Horosho, postarayus' ne zaderzhivat' s informaciej.
     Laki otozvalsya minut cherez sorok.
     - |to ya: vso okazalos' gorazdo  proshche, chem  ya predstavlal. Interesuyushchij
tebya chelovek rabotaet pomoshchnikom predstavitelya Prezidenta po pravam cheloveka
pri YUzhnom federal'nom okruge. No moj priyatel', rabotayushchij v...
     - YA ponyal o kom ty, - neterpelivo oborval Marsel', - prodolzhaj.
     -  On  soobshchil  mne, chto interesuyushchij tebya  chelovek zamechen  v  blizkih
svyazyah  s  russkim "Vorom  v zakone", nekim Stavropol'skim, kotoryj yavlyaetsya
sejchas "Smotryashchim" Stavropol'skogo kraya.
     - CHto za "Smotryashchij"? - ne ponyal Marsel'. - Poyasni.
     - Kak  by tebe proshche... Koroche,  v kriminal'nom  mire "Smotryashchij" - eto
podobno  gubernatoru v  obychnom  mire.  |to  ves'ma  uvazhaemaya i  pochitaemaya
dolzhnost', esli  mozhno tak  vyrazit'sya.  Bez nego ni  odno ser'eznoe delo ne
proishodit.
     - Vot kak? Interesno... CHto eshche?
     -  Moj chelovek soobshchil, chto sovsem  nedavno bylo soversheno pokushenie na
etogo vora i pri etom incidente prisutstvoval vash "ob容kt".
     - Za ili protiv etogo vora?
     - Za, prichem ochen' aktivno!
     - YA ponyal... Ochen' horosho!
     - |shche chto-nibud'?
     - Net, vse, spasibo!
     Poluchiv informaciyu, Marsel' zadumalsya. Ona okazalas' kak nel'zya kstati.
Skoree vsego, oficial'naya dolzhnost' pomoshchnika  predstavitelya  Prezidenta  po
pravam  cheloveka  -  prikrytie.  Marsel'  ne  raz  stalkivalsya  s  podobnymi
"pomoshchnikami".  Vyhodit,  Revaz  Papilashvili  byl prav, i den'gi  Filimonova
dejstvitel'no iz vorovskogo obshchaka. A eto kardinal'no menyaet ego otnoshenie k
sozdavshejsya situacii. Neobhodima lichnaya vstrecha s "kupcom". Vpolne vozmozhno,
v  budushchem  "kupec" mozhet  prigodit'sya dlya resheniya bolee vazhnyh  zadach.  Tem
bolee chto on blizok k stavropol'skomu kriminal'nomu "gubernatoru".
     "Smotryashchij"? Nado zhe  pridumat' takoe... Oh, uzh  eti nevernye svin'i...
Hotya,  esli  podumat',  to  eto  dovol'no  tochnoe  opredelenie.  No  u  nas,
musul'man, ono mozhet zvuchat' kak Poslanec Allaha  ili Oko Allaha. Nado budet
podumat'! A  poka  neobhodima srochnaya  vstrecha  s "kupcom".  Vremeni  ne tak
mnogo. Den'gi, konechno, veshch' nuzhnaya, no ved'  est' i  drugaya velikaya glavnaya
cel'! Ostavalos' opredelit'sya  -  zhdat'  "kupca"  v  Pankisskom  ushchel'e  ili
perehvatit' ego gde-nibud' po doroge?
     Ostorozhnost' prizyvala k pervomu variantu. No ta zhe  samaya ostorozhnost'
podskazyvala,  chto  esli   vsemogushchij  Allah   pozvolit  sluchit'sya   chemu-to
nepredvidennomu  s  poslancem  rossijskogo  kriminal'nogo  mira   pri  takom
skoplenii  ochevidcev (k  primeru,  v  rezul'tate  ocherednoj  nepredskazuemoj
bombezhki ili  iz-za kakih-nibud' vzryvov), da prosto, proslyshav o  summe, na
"kupca"  napadut  dikie chechenskie dzhigity, nikomu ne podchinyayushchiesya (Marsel',
chestno  govorya, chechencev  otkrovenno  ne lyubil, no tshchatel'no  eto  skryval),
togda poprobuj dokazhi, chto ty ni pri chem. Krome togo, neozhidannoe  poyavlenie
vsegda daet  neosporimoe  preimushchestvo  pri lyubyh  raskladah  -  delovyh ili
voennyh. Itak, resheno: vtoroj variant! Nuzhno tol'ko tochno ustanovit' marshrut
"kupca".
     Rustam  govoril, chto, skoree  vsego, "kupec" otpravitsya cherez  perevaly
Sakorno i Andaki... No tam mozhno projti  tol'ko peshemu,  a  Rustam nichego ne
znaet  o "chudo-mashine", s  pomoshch'yu kotoroj "kupec" razobralsya s  gruzinskimi
"bratkami". Net, takuyu tehniku ne  brosayut, osobenno  imeya s  soboj  krupnuyu
summu   deneg.  Na   mashine   mozhno  proehat'   tol'ko   po   kontroliruemym
pogranichnikami  dorogam.  Odno  delo  ehat'  po rossijskoj  territorii,  bez
problem minuya granicu  Dagestana s CHechnej,  drugoe  -  cherez granicy drugogo
gosudarstva.
     Vpolne  veroyatno, chto  i etogo Tomasa Petersona  oni  predusmotritel'no
vzyali s  soboj, chtoby ne vozniklo  problem s  chechenskimi boevikami - vryad li
kto  iz  nih  pojdet  protiv predstavitelya islamskoj  organizacii "Svyashchennyj
dzhihad".
     Esli predpolozhit', chto mashinu oni ne brosyat i po oficial'nym dorogam ne
poedut, to chto ostaetsya? Marsel' nabral nomer vernogo Rustama:
     -  Skazhi  mne, po kakoj  doroge eti lyudi mogut popast' v  Gruziyu, minuya
pogranichnye posty? Mashinu svoyu oni ne ostavyat, eto mladencu yasno.
     - U nih provodnik staryj Mustafa, shef, - soobshchil Rustam. - On znaet vse
dorogi i tropy, kak svoi  pyat' pal'cev. Est'  tam odna trudnaya doroga: mnogo
mashin  v  propast'  kovyrnulis'.  Po etoj doroge eshche v car-skoe vremya vozili
rozovyj  mramor dlya  Petrodvorca, a  potom,  kogda zapasy  mramora  issyakli,
dorogu zabrosili i pozabyli o nej, a Mustafa ee znaet...
     - A ty ee ne zabyl?
     - Konechno zhe, net! Ona prohodit vblizi Mamison-skogo perevala.
     -  Allah,  mudryj  i  vsemogushchij,  s  nami,  Rustam,  - ser'ezno skazal
Marsel', - voz'mi paru rebyat, iz teh, chto prishli v CHechnyu so mnoj: prokatimsya
po staroj "mramornoj" doroge.
     - Vooruzhenie?
     - Obychnoe...

     Savelij s  soratnikami ehali  po  gornoj doroge, podnimayas' vse vyshe  i
vyshe  k Mamisonskomu perevalu, chtoby  za paru kilometrov do nego svernut' na
zabytuyu   dorogu.  On   poprosil  Mustafu  metrov   za  dvesti  do  povorota
predupredit'  Vasiliya,  chtoby  tot  ostanovil  mashinu. Kogda  Vasek-Bespalyj
zaglushil motor, Savelij izvinilsya, vyshel iz dzhipa i uglubilsya v les.
     - Otlit' poshel, - predpolozhil Vasek-Bespalyj.
     - Net, synok, Sema poshel poobshchat'sya s derev'yami, - vozrazil Mustafa.
     - Dlya chego? - ne ponyal tot.
     - CHtoby  nabrat'sya  sil  u  prirody, - glubokomyslenno  poyasnil  staryj
provodnik.
     "Ty chego,  smeesh'sya,  chto  li?" - hotel  sprosit'  Vasek-Bespalyj,  no,
pojmav ser'ezno-zadumchivyj vzglyad sobesednika, razdumal.
     -  Skazhi,  Mustafa,  gde  ty  tak   nauchilsya  s  nozhom   obrashchat'sya?  -
pointeresovalsya Tomaz.
     - V specnaze, - korotko otvetil tot.
     - V specnaze? - duetom voskliknuli molodye.
     - Tak poluchilos'...  -  vzdohnul starik. - Popal ya tuda sluchajno, potom
vtyanulsya,  poslali  v  desantnoe uchilishche,  zakonchil,  poluchil  lejtenanta  i
vozglavil   razvedrotu,  a  tut   "prazhskaya  vesna",  srochno   otpravlyayut  v
CHehoslovakiyu,  govoryat,  na ucheniya.  -  On  usmehnulsya. - Kakie, k  shajtanu,
ucheniya, esli boevye patrony vydayut... Koroche, priehali, i chut' li ne s koles
v boj.  - On  zadumalsya na  neskol'ko  minut, i po  vyrazheniyu  ego lica bylo
vidno, naskol'ko muchitel'ny dlya nego eti vospominaniya.
     - Mozhet, o drugom pogovorim, otec? - ostorozhno sprosil Nikoladze.
     - Net, nabolelo:  davno nuzhno bylo dushu ochistit'...  - rezko otmahnulsya
Mustafa. -  Ne mog ya prikazat' svoim  soldatam strelyat' po bezoruzhnym mirnym
lyudyam, ne mog! Popal pod tribunal, mogli i voobshche, kak govoritsya, po zakonam
voennogo vremeni, v rashod pustit', da, vidno,  ne reshilis' vojnu  priznat'.
Razzhalovali  i  v koloniyu-poselenie na sem'  let,  v  kazahstanskie stepi...
Posle pyati let amnistirovali, vernulsya i prodolzhil delo otca, kotoryj k tomu
vremeni s Allahom uzhe povstrechalsya... - Staryj lesnik zamolchal, pogruzivshis'
vospominaniya.
     Zadumalis' i Vasek-Bespalyj s Tomazom.
     Mustafa ne  oshibsya,  Saveliyu  dejstvitel'no  potrebovalos'  podpitat'sya
energiej  u prirody.  Vrag protivostoyal ves'ma ser'eznyj  i opasnyj, poetomu
nuzhno maksimal'no byt' gotovym  k vstreche s nim.  Sejchas Beshenyj  dumal, chto
on,  vozmozhno, okazalsya na  ochen'  vazhnom dlya sebya  otrezke zhiznennogo puti,
minovav  kotoryj, smozhet skazat'  samomu sebe,  chto  dostig  kakoj-to  novoj
vershiny. Vpolne veroyatno, emu  otkroetsya kakaya-to novaya, neizvestnaya do sego
momenta, istina. No mozhet eto novoe on otkroet v samom sebe, kto znaet?
     Savelij otyskal dub podrevnee i pristupil k svoemu obychnomu ritualu...

     Poskol'ku Beshenyj dolgo ne vozvrashchalsya,  ego priyateli  nachali proyavlyat'
bespokojstvo.  Vasek-Bespalyj dazhe predlozhil  otpravit'sya na ego poiski,  da
Mustafa ostanovil.
     - S etim parnem v lesu nikogda  ne proizojdet nichego plohogo,  - zayavil
on.
     - S chego takaya uverennost'? - udivilsya Vasilij.
     -  U nego  s prirodoj vzaimnaya lyubov', i  oni pomogayut drug drugu. - On
hotel eshche  chto-to dobavit', no  v etot mig uvidel Saveliya. - Vot  vidish',  ya
govoril...
     - Mozhem ehat'? - sprosil Tomaz.
     - Konechno! - veselo kivnul Savelij.

     Povernuv  i  podnyavshis'  eshche  vyshe  v  gory,  oni  do-stigli  nebol'shoj
ploshchadki,  vydolblennoj  v skalah, veroyatno,  dlya  togo chtoby na  nej  mogli
raz容hat'sya vstrechnye povozki. Tam ih zhdali troe molozhavyh muzhchin.  V  odnom
oni uznali togo, kto byl s dvojnikom Marselya, vidimo, ih starshego.
     - YA zhe govoril, chto budu vstrechat'sya tol'ko s tem, kto reshaet, - gromko
obratilsya  k  vstrechayushchim Beshenyj cherez  otkrytoe  okno  dzhipa i, vyhodya  iz
mashiny, tiho shepnul Tomazu.  -  Bud'te  gotovy ko  vsemu  - nikto iz nih  ne
dolzhen ujti otsyuda! Nikto!
     Tomaz chut' zametno kivnul i ostalsya v salone.
     - YA pomnyu,  -  skazal starshij, delaya shag  v  storonu Saveliya. - On zhdet
vas.
     - Gde? - nastorozhilsya Beshenyj.
     - Tam, naverhu,  - poslanec vzglyadom ukazal na dorogu, vedushchuyu vverh, i
dobavil: - Odnogo zhdet.
     - YA gotov. - Savelij dvinulsya vpered, no tot podnyal ruku.
     -  Izvinite, Serafim  Kuz'mich, no ya  dolzhen  proverit',  est' li  u vas
oruzhie. - On potyanulsya, chtoby obyskat' Saveliya.
     - Stop! - ostanovil ego Beshenyj i pozval: - Vasilij!
     Vasek-Bespalyj vyshel iz mashiny, i Savelij vruchil emu svoj pistolet.
     - Bol'she oruzhiya u vas net? - sprosil staryj znakomec.
     - Net.
     - Veryu na slovo.
     - A kak naschet tvoego hozyaina? - pointeresovalsya Vasek-Bespalyj.
     - Moemu shefu oruzhie bez nadobnosti! - gordo proiznes Rustam,  - tak chto
mozhete byt' spokojny, Serafim Kuz'mich.
     - A ya i ne volnuyus', - otvetil Savelij i poshel po doroge.
     Metrov cherez sto okazalas' eshche odna ploshchadka, slovno bliznec pohozhaya na
pervuyu. Odnako iz-za bol'shej krutizny  vdol' kraya dorogi u propasti tyanulos'
granitnoe, santimetrov sem'desyat vysotoj, ograzhdenie. Na ploshchadke,  postaviv
nogu na parapet, stoyal  muzhchina, v  kotorom po  svetlym  volosam mozhno  bylo
uznat'  Marselya.  On  zadumchivo glyadel  na  plyvushchie  mimo  oblaka,  pytalsya
rassmotret' koposhashchihsya u podnozhiya gory murav'ev-lyudej. Emu kazalos', chto on
- Vlastelin Mira i tol'ko emu podvlastny eti melkie zhalkie lyudishki.
     Uglublennyj  v svoi mysli, Marsel' uslyshal, vernee, pochuvstvoval ch'e-to
prisutstvie,  kogda  Savelij  okazalsya  metrah  v pyati ot  nego.  On  speshno
povernulsya,  razglyadel  podoshedshego, i  v ego  glazah  mgnovenno  otrazilos'
napryazhenie, v  nem dazhe promel'knulo nechto,  pohozhee  na ispug, s kotorym on
legko spravilsya. Ne migaya, Marsel' smotrel na Saveliya.
     - Beshenyj Reks... - vymolvil on nakonec.
     - Sejf-ul'-Islam  Hamid  ed-Din...  -  v otvet spokojno skazal Savelij,
"vslushivayas'" v mysli protivnika.
     Beshenyj snachala ne ponyal, otkuda ego znaet Marsel'.
     "Aga,  teper'  vse  vstalo  na  svoi  mesta:  Anri Giz,  neradivyj,  no
genial'nyj  uchenik SHiroshi,  rasskazal  obo mne!  Odnako naskol'ko  tochno Giz
opisal  moyu  vneshnost'. CHestno priznat'sya,  mne samomu  udivitel'no,  chto ty
srazu uznal menya. A teper' podumaj-ka o svoem  zadanii!" - myslenno prikazal
Savelij.
     Sejf-ul'-Islam  stoyal  pered  tem, o kom  slyshal  kak  o samom  sil'nom
potencial'nom  protivnike.  V  otlichie ot  teh  samonadeyannyh lyudej,  s  kem
Beshenyj  bez   usilij  raspravilsya,  Marselya  ne  vveli  v  zabluzhdenie   ni
otnositel'no  malen'kij rost, ni podzharaya figura. On po opytu  znal, chto eti
faktory  osobogo  znacheniya  dlya professionala  ne  imeyut.  V rukopashnom  boyu
proyavlyayutsya sovsem drugie  kachestva  i Anri Giz dovol'no  podrobno prosvetil
ego o vozmozhnostyah stoyashchego naprotiv parnya.
     Net, on  ne  ispytyval pered nim straha: Marsel' byl  opytnym bojcom  i
znal sebe cenu. Mimoletnoe  nepriyatnoe  chuvstvo ispuga promel'knulo  v nem v
tot  mig,  kogda on  natknulsya  na  ego  vzglyad. No  ono vozniklo  skoree ot
neozhidannosti, chem ot opaseniya za svoyu zhizn'. Ego  uchitelya vospitali  v  nem
besstrashie i  veru v to, chto  smert'  est' ni chto inoe,  kak perehod v novoe
osoboe kachestvo sushchestvovaniya. Ispug voznik, no  eto byl ispug ne za sebya, a
za  to,  chto  on  poka  eshche  ne vypolnil  poruchennoe  emu zadanie:  nakazat'
nevernyh!
     "Mozhet, Anri  Giz byl prav, kogda predlagal mne podelit'sya s kem-nibud'
iz nashih  vernyh  lyudej  planami  vzryvov  na  atomnoj  stancii  i  doma  na
Kotel'nicheskoj  naberezhnoj?   Beshenyj  ne  iz  teh,  kto  ostavlyaet   rabotu
nedodelannoj... Mozhet,  popytat'sya dogovorit'sya?"  -  Marsel'  snyal  nogu  s
granitnogo bar'era, sobralsya s myslyami i skazal:
     - Beshenyj, u nas est' hotya by malen'kij shans dogovorit'sya?
     -  Umnye  lyudi  vsegda  mogut  dogovorit'sya,  -  neopredelenno  otvetil
Savelij.
     V glazah Marselya poyavilas' nadezhda.
     - Nadeyus', ty ne schitaesh' menya glupym? - s ironiej pointeresovalsya on.
     - Net, ne schitayu, - vozrazil Savelij. - Bolee togo, ya schitayu tebya odnim
iz samyh umnyh lyudej, s kem mne dovodilos' vstrechat'sya, no...
     - No?
     - No ty slishkom fanatichen!
     - A ty?
     - Moj fanatizm napravlen na sozidanie i  sohranenie  zhizni, a tvoj - na
razrushenie i unichtozhenie soten i tysyach lyudej, - zhestko vozrazil Beshenyj.
     - No ved' i ty ubivaesh'! - nastaival na svoem Marsel'.
     - Ubivayu, - ne stal sporit' Savelij, - no tol'ko teh, kto ugrozhaet moej
zhizni, zhizni moih blizkih, moej  strane,  nakonec, eto  zashchitnaya  reakciya. YA
nikogda  ne ubivayu  prosto tak,  ot nechego delat',  ili po  ch'emu-to glupomu
prikazu.
     - Vasha armiya ubivaet moih edinovercev, i moya akciya - nash  otvet za  eti
ubijstva! - napyshchenno zayavil tot.
     - Mstit' nevinnym starikam, zhenshchinam, detyam, slabym i bezzashchitnym - eto
podlo i koshchunstvenno. Ne dumayu, chto vash Allah odobril by eto!
     -  Allah  vsegda  blagoslavlyaet bor'bu s  nevernymi!  - upryamo vozrazil
Marsel'.
     - Ob etom tebe Anri Giz skazal? Ili kakoj-nibud' mnogomudryj mulla?
     Uslyshav imya svoego hozyaina, protivnik vstrepenulsya:
     - Ty ego znaesh'?
     - Koe-chto slyshal i  somnevayus', chto tvoj hozyain - istinnyj musul'manin,
kotoryj boleet za "detej Allaha".
     - Uveren v etom!
     -  Ispol'zuya takih, kak  ty, tvoj  Giz zhazhdet odnogo: vlasti, -  zayavil
Savelij.
     - YA dumayu po-drugomu.
     -  |to tvoe  pravo...  Ty predlozhil dogovorit'sya, - napomnil on, - est'
tol'ko odno predvaritel'noe uslovie...
     - Kakoe?
     -   Ty  skazhesh',  gde  zalozhena  vzryvchatka,  i  nazovesh'  imena  svoih
pomoshchnikov.
     - YA ne predatel'! - gordo proiznes Marsel'.
     -  Tebe  vse  ravno  ne  vypolnit'  zadanie, potomu  chto  ya  sdam  tebya
rossijskim pravoohranitel'nym organam!
     - Svoe delo ya predat' ne mogu, - upryamo povtoril Marsel'.
     - Ty ne hochesh' ostat'sya v zhivyh?
     - CHtoby sgnit'  v  vashej vonyuchej tyur'me? Privlekatel'naya perspektiva, -
usmehnulsya Marsel'. - Pochemu-to ya byl uveren, chto s toboj ne dogovorit'sya...
     Ego glaza smotreli pechal'no i s obrechennost'yu, a v myslyah promel'knulo:
"ZHalko, chto ya nikogda ne noshu s  soboj  oruzhie: sejchas ono  okazalos' by kak
nel'zya kstati. I pochemu ya ne prislushalsya k  slovam Anri Giza? Peredal by vsyu
informaciyu Sulejmanovu -  Ahmed ne podvel by, i sejchas ya by spokojno dralsya,
ne oglyadyvayas' nazad: takogo sil'nogo protivnika u menya eshche ne bylo..."
     - Nu, k chemu prishel? - sprosil Savelij, uzhe znaya ego reshenie.
     -  Dlya  menya soglasit'sya  na  tvoi usloviya  - navechno  pokryt' svoe imya
pozorom, - ubezhdenno progovoril Sejf-ul'-Islam Hamid ed-Din  i nachal snimat'
kurtku.
     - CHto zh, eto tvoj  svobodnyj vybor, - spokojno otvetil  Savelij  i tozhe
sbrosil kurtku na zemlyu. - Tol'ko davaj dogovorimsya o prize.
     - Kakom prize? - ne ponyal Marsel'.
     - Esli vyigraesh' ty, priz odin -  moya zhizn' i poltora milliona dollarov
dostayutsya  tebe, - Savelij  ulybnulsya, - no esli vyigrayu ya, pered smert'yu ty
rasskazhesh', o chem ya prosil. - Oba ponimali, chto tol'ko odin iz nih ostanetsya
v zhivyh,  potomu Beshenyj i obratilsya k  ego  razumu. - Vse  ravno  eti plany
nikomu  ne izvestny: oni tol'ko  v  tvoej  golove, i  s tvoej smert'yu im  ne
suzhdeno voplotit'sya, po krajnej mere, v blizhajshem budushchem.
     - Zachem mne  tvoya nikchemnaya zhizn' i kucha zelenyh bumazhek, kogda na konu
delo vsej moej zhizni, k kotoromu ya shel dolgie gody? Ty tak nichego pro menya i
ne ponyal, Beshenyj!  YA  soglasen na lyubye usloviya. Ty, kazhetsya, nadeyalsya menya
kupit' za te preslovutye  poltora  milliona? Kstati, teper' ya ponyal, chto oni
nikakogo otnosheniya k vorovskomu obshchaku ne imeyut i  predostavleny rossijskimi
specsluzhbami, chtoby vyjti na menya, ne tak li?
     - CHto-to vrode etogo, - neopredelenno otvetil Savelij.
     - Vot pomet gryaznogo shakala! - vyrugalsya  Marsel' i tut zhe vyprygnul na
Saveliya nogami vpered.
     K schast'yu dlya Beshenogo,  ne na mig  ne upuskavshego iz vida sopernika  i
postoyanno "prislushivavshegosya" k  ego  myslyam,  on  uspel  ulovit' vnutrennyuyu
"komandu" k napadeniyu i predprinyat' nuzhnyj hod v  zashchite. Ataka Marselya byla
ochen'  rezkoj, neobychno ispolnennoj:  bezo  vsyakoj  podgotovki  ili razbega,
bukval'no s  mesta, on vyprygnul  i snaryadom  proletel v vozduhe  v  storonu
Saveliya okolo pyati metrov. |tot  boevoj pryzhok byl  zaimstvovan iz drevnego,
pochti  zabytogo,  yaponskogo  iskusstva   rukopashnogo  boya  i   imel  dlinnoe
vitievatoe nazvanie:  "Myagkaya lapa chernoj pantery s tverdym  kogtem  gornogo
orla".   Pryzhok,   rasschitannyj  na  vnezapnost',   nanosil  strashnyj   uron
nepodgotovlennomu  protivniku: nogami  lomalos'  neskol'ko grudnyh  reber, a
praktiche-ski  odnovremennyj udar "boevoj lapoj" v lico protivnika lomal libo
nos, libo vybival glaz.
     Beshenyj uspel sreagirovat'  na etot kovarnyj  pryzhok s dvojnym udarom i
chut' zametnym dvizheniem ruki zadel pyatku letyashchego v nego protivnika. Bol'shoj
sily  pri tochnom prikosnovenii  bylo  ne  nuzhno,  i  po  inercii  Marsel'  v
bukval'nom  smysle  slova  vpechatalsya  nogami  v  otvesnuyu  stenu skaly,  no
natrenirovannye nogi ego legko spravilis' s uzhasnym udarom, telo spruzhinilo,
kuvyrknulos' v vozduhe, i on prizemlilsya na nogi v metre ot Saveliya.
     Bud' na  meste  Marselya  protivnik  menee  iskusnyj, to  boj na  etom i
zakonchilsya by: Saveliyu dostatochno bylo vospol'zovat'sya energeticheskim udarom
"otsrochennoj smerti". Odnako Beshenyj uzhe ocenil sposobnosti protivnika i byl
uveren:  stoit pojti  ochevidnym putem,  opytnyj sopernik ne  tol'ko  otrazit
ataku,  no i  sam  naneset otvetnyj udar. Tem  ne menee  risknul  proverit',
naskol'ko  on  prav.  Savelij lish' oboznachil  svoe  namerenie provesti  udar
"otsrochennoj  smerti",  no  Marsel' mgnovenno sreagiroval  rezkim  uhodom  v
storonu i,  slovno  podbroshennyj  nevidimoj  pruzhinoj,  vzletel nad  golovoj
protivnika.
     Esli  by  Beshenyj klyunul  na  ulovku  Marselya i dovel by do konca  udar
"otsrochennoj smerti", to sejchas  byl  by sbit s  nog udarom v golovu. Tol'ko
ego predvidenie i postoyannaya sobrannost' pozvolili emu uklonit'sya.
     - Ves'ma iskusno! - ocenil Marsel', lovko prizemlivshis' na obe nogi.
     - Ty tozhe ne podarok! - otvetil Savelij.
     Sejchas  v  nem borolis'  dva chuvstva: s  odnoj  storony,  neobhodimost'
unichtozhit' sopernika, s drugoj storony, - on poluchal istinnoe naslazhdenie ot
etogo boya. U nego nikogda ne  bylo stol'  talantlivogo i umelogo protivnika.
Da,  Beshenyj chashche predugadyval  ocherednoj  hod  Marselya, no  eto bylo sovsem
nelegko,  hotya  so  storony moglo pokazat'sya  inache. Poroj otvetnoe  reshenie
prihodilo  v poslednee  mgnovenie,  kak  ozarenie,  a  inogda bylo  oshibkoj,
kotoruyu prihodilos' speshno  ispravlyat',  chtoby ne  naporot'sya  na eshche  bolee
svirepuyu ataku.
     Protivniki  byli dostojny drug druga:  oba  otnosilis'  k toj kategorii
bojcov, kotorye ne ispytyvali udovletvoreniya ot pobedy nad slabym sopernikom
i tut zhe o nem zabyvali. V kakoj-to moment Savelij pojmal sebya na mysli, chto
emu budet ne tol'ko trudno, no i zhalko pobedit' Marselya. Emu vpervye popalsya
protivnik s takoj klassnoj tehnikoj  pryzhkov.  Kazalos', chto  dlya Marselya ne
sushchestvuet zemnogo prityazheniya. Stoilo  emu  chut'-chut'  prikosnut'sya k zemle,
kak ego telo vnov' i vnov' vzmyvalo v vozduh.
     Bol'she  desyati  minut  shla  shvatka,  a  nikto  iz  sopernikov  eshche  ne
prikosnulsya k svoemu vragu. Beshenyj ponyal: esli ne izmenit' stil' bor'by, to
ih boj  mozhet dlit'sya beskonechno. Legko skazat' perejti, no kak eto sdelat',
vo-pervyh, i kakoj stil' vybrat', vo-vtoryh? S takim masterom,  kak Marsel',
malejshaya oshibka mozhet  obernut'sya porazheniem,  to est'  poterej  zhizni. No i
tyanut' osobo  ne stoilo: Marsel' sam  mog  pomenyat' taktiku  i vybrat' bolee
udobnyj  dlya sebya vid bor'by. Povtoriv dlya usypleniya bditel'nosti  sopernika
neskol'ko  odnoobraznyh priemov,  Beshenyj,  pri  ocherednom  otvetnom  vzlete
sopernika nad zemlej, stavshem uzhe privychnym, ne ushel v polnuyu  zashchitu, budto
oshchutiv ustalost',  propustil  udar  nogoj  v grud' i  na  mgnovenie zamer  v
sovershenno neudobnoj dlya sebya poze.
     So storony  moglo  pokazat'sya,  chto  s  nim  chto-to  sluchilos':  serdce
prihvatilo ili sluchajnyj udar okazalsya slishkom  sil'nym - Beshenyj vsem vidom
demonstriroval, chto nuzhdaetsya hotya by v kratkovremennoj peredyshke.
     |to byla ochen' drevnyaya, zabytaya yaponskaya raznovidnost' rukopashnogo boya,
sozdannaya  samoj nizshej kastoj  bednyakov,  kotorym prihodilos' zashchishchat' svoyu
zhizn'  i  ot  razbojnikov, i  ot  bogatyh  samuraev. Ona  nazyvalas' "P'yanyj
bol'noj" i delilas'  na  tri  fazy: Pervaya faza -  "p'yanomu bol'nomu  ploho"
zastavlyala   protivnika   pochuvstvovat'  sebya   bolee  sil'nym,  a   znachit,
samouverennym; vtoraya -  "p'yanomu  bol'nomu  sovsem ploho" davala protivniku
ponyat',  chto  on  uzhe   pobeditel',  i   eto  okonchatel'no  prituplyalo   ego
bditel'nost', v tret'ej  zaklyuchitel'noj faze "p'yanyj bol'noj vyzdoravlivaet"
mnimyj pobeditel' poluchal sokrushitel'nyj udar.
     |tim vidom rukopashnogo boya  mog vladet'  tol'ko samyj  iskusnyj master,
kotoryj  v  sovershenstve  znal esli ne vse,  to  bol'shuyu chast'  drugih vidov
bor'by. V  drevnej YAponii  uvazhitel'no  proiznosili: "On ovladel  iskusstvom
"p'yanogo bol'nogo"!" |to oznachalo, chto dlya takogo bojca uzhe ne ostalos' tajn
v iskusstve rukopashnogo boya; on dostig sovershenstva.
     Podspudno Savelij hotel eshche i proverit'  "na vshivost'" svoego sopernika
-  est' li v  nem  blagorodstvo? - i uzhe togda  reshit', kak s nim postupat'.
Special'no propustiv udar, on sdelal vid, chto Marsel' vot-vot oderzhit  verh.
V  takoj  situacii  blagorodnyj  protivnik  ne stanet dobivat'  oslablennogo
sopernika,  a   prosto  zafiksiruet  pobedu.  Vidimo,  Marsel'  pochuvstvoval
kakoj-to podvoh i ne  rinulsya  bezoglyadno vpered,  a provel  ostorozhnyj,  no
ochen'   iskusnyj  priem  s  pryzhkom  v  piruete  s   demonstraciej  lozhnogo,
otvlekayushchego  zamaha,  za  kotorym,  esli  protivnik  popadaetsya,  mgnovenno
sleduet osnovnoj udar.
     Beshenyj sam chasto pol'zovalsya etim priemom i potomu sygral v svoyu igru.
On ne  sreagiroval  na otvlekayushchij zamah, delaya vid,  chto  poka ne  prishel v
sebya, no Marsel' ne stal menyat'  taktiku i posle lozhnogo zamaha  nanes udar.
Beshenyj edva zametno otklonilsya, i udar prishelsya  v menee boleznennoe mesto,
chto  pozvolilo emu  eshche  bolee ubeditel'no perejti  vo vtoruyu fazu  drevnego
iskusstva  -  "p'yanomu bol'nomu  sovsem  ploho".  So  storony kazalos',  eshche
mgnovenie, i Savelij ruhnet na zemlyu.
     |to  sostoyanie Beshenyj sygral tak  ubeditel'no, chto nakonec-to zastavil
poverit'  i Marselya.  Niskol'ko ne  zabotyas'  o  svoej  zashchite, tot  rinulsya
vpered,  chtoby okonchatel'no dobit' sopernika. V glazah Sejf-ul'-Islama  bylo
stol'ko neprikrytoj nenavisti, chto  u Saveliya ischezli vsyakie somneniya naschet
ego blagorodstva i on bez vsyakogo kolebaniya pereshel k tret'ej faze - "p'yanyj
bol'noj vyzdoravlivaet". Uluchiv moment, Beshenyj vypryamilsya,  uspel zametit',
chto  Marsel' osoznal  svoyu  oshibku, no v silu  inercii  dvizheniya tela nichego
predprinyat' uzhe ne smog  i poluchil  samyj sokrushitel'nyj energeticheskij udar
"otsrochennoj  smerti" v oblast' serdca.  Ot  neperenosimoj boli on bukval'no
zarychal,  kak ranenyj zver', no krik oborvalsya mgnovenno: u nego perehvatilo
dyhanie...

     Nechelovecheskij  krik uslyshali  i  soratniki  Sejf-ul'-Islama,  i druz'ya
Saveliya. Pervym sreagiroval na nego Nikoladze: ego vystrel byl tochen - v lob
Rustama udaril raskalennyj metall, i on dazhe ne uspel oshchutit' boli, prosto i
bezzvuchno tknulsya nosom vpered.
     Potom, kak  ni  stranno,  sreagiroval  staryj lesnik: oba  ego  kinzhala
dostigli  celi  - pervyj  klinok  probil  grud'  vtoromu  boeviku, drugoj  -
votknulsya  v  sheyu.  Obhvativ ee rukami,  on otkinulsya  spinoj  na  mashinu  i
medlenno spolz na zemlyu.
     Ne ochen' promedlil i Vasek-Bespalyj: ego pulya, vypushchennaya iz privychnogo
"Makarova",  popala   v   glaz   tret'ego  boevika   i   ne   pozvolila  emu
vospol'zovat'sya  ital'yanskoj  "berretoj", kotoruyu tot uspel  vyhvatit' iz-za
poyasa.
     -  Ne potoropilis'  li  my? - sprosil Vasek-Bespalyj,  okinuv  vzglyadom
trupy boevikov.
     - Dumayu, chto net, - otvetil Tomaz, - Sema prikazal ih ubrat' po-lyubomu,
a potomu, luchshe ne meshkat' i ne naryvat'sya na otvet... A ty molodec, otec! -
On pohlopal provodnika po plechu.
     -  CHto, dumal, ne  smogu? - Golos starika chut' drozhal: on do sih por ne
mog prijti v sebya ot togo, chto ubil cheloveka.
     -  Ne  perezhivaj,  otec, esli  by ne ty ego, to on by  tebya,  i pover',
niskol'ko  by  ne perezhival  iz-za  tvoej smerti... -  uspokaivayushche  zametil
Vasek-Bespalyj.
     - Da ya ne o ego smerti perezhivayu, a iz-za togo, chto  ruka drognula: oba
nozha dolzhny byli v gorlo vojti... - on nedovol'no  pokachal golovoj, - vidno,
dejstvitel'no star stanovlyus'.
     -  Hotel  by  ya  byt'  takim starym v tvoem  vozraste, - veselo zametil
Tomaz.
     - |to tochno! - podderzhal ego  Vasek-Bespalyj, potom vzglyanul v storonu,
kuda ushel Savelij. - Mozhet, pojdem k nemu?
     - Ne stoit, - pokachal golovoj staryj provodnik. - Emu nuzhno sobrat'sya s
myslyami...

     Marsel' zastyl pered Beshenym, zhalobno i  obrechenno vzglyanul emu v glaza
i tiho prosheptal:
     - Skol'ko mne ostalos'?
     Na poslednem slove v ugolke ego rta poyavilas' alaya strujka krovi.
     - Nemnogo, - otvetil  Savelij, zlosti k protivniku on uzhe ne ispytyval,
- ty proigral! Pomnish' moe uslovie?
     - YA hochu predstat'  pered Allahom chistym i nichego tebe  ne  skazhu...  -
Marsel' uzhe s trudom vorochal yazykom, sily pokidali ego.
     - A ty  ne razgovarivaj, prosto dumaj o tom, chto ty dolzhen byl sdelat',
i o teh, kto dolzhen byl tebe pomogat'...
     - Spasibo tebe.
     - Za chto?
     -  Za  to, chto dal  mne  vozmozhnost'  ispytat'  silu nastoyashchego bojca i
pozvolil umeret' s mirom...
     Ego rech' stanovilas' vse bolee bessvyaznoj, no mozg chetko rabotal...
     Savelij glyadel na uspokoivsheesya  pered  smert'yu lico Sejf-ul'-Islama  i
dumal  o  tom, chto  esli  by  karta  legla  inache  i ih  zhiznennye  marshruty
pereseklis' poltora desyatka  let nazad, kogda Marsel' vryad li eshche byl  takim
bezumnym fanatikom  Islama, to  mog  by  stat'  emu  soratnikom,  drugom,  a
vozmozhno, i bratom.
     Savelij naklonilsya nad nim, zakryl uspokoennye glaza i skazal:
     - Uhodi s mirom...

     |pilog
     General Bogomolov, otdavshij  mnogo let zhizni operativnoj rabote,  ochen'
ne lyubil hodit'  v otpusk i chashche vsego provodil  zakonnye dni otdyha na dache
blizko ot  Moskvy  - pochti  nikogda emu ne udavalos' ispol'zovat' otvedennye
Konstituciej dni  celikom, poskol'ku obstoyatel'stva chashche vsego trebovali ego
prisutstviya  na  rabochem  meste.  No  teper'   novaya  dolzhnost'  v  apparate
prezidenta pozvolyala bolee racional'no planirovat' rabotu: Bogomolov celikom
otoshel  ot  operativnyh  voprosov,  zanimalsya  analitikoj  i  strategicheskim
planirovaniem.
     Poetomu on bez  dolgih razdumij soglasilsya poehat' v sanatorij "Goryachij
klyuch", raspolozhennyj  v Pyatigorske,  chtoby  tam projti polnoe  obsledovanie.
Gody postepenno  brali  svoe: poshalivalo  serdce, bolela  spina.  V  obshchem v
koi-to  veki  Konstantin Ivanovich  ne  bez radosti  otklyuchilsya ot moskovskoj
krugoverti i suety.
     V pervyj raz za dolgie  gody sluzhby general vel otkrovenno rastitel'noe
sushchestvovanie  i  nemnogo etim  tyagotilsya. Hozhdenie po  beskonechnym  vracham,
poseshchenie  procedur,  progulki  po  okrestnostyam  -  vse eto  bylo dlya  nego
neprivychno.
     CHtoby  podderzhivat'   fizicheskuyu  formu,  Bogomolov  kazhdyj  den'  hot'
nenadolgo zaglyadyval  v  trenazhernyj  zal, a  posle  sytnogo  obeda,  vmesto
polozhennogo po  sanatornomu  rasporyadku "tihogo chasa",  obyazatel'no dva chasa
bystrym shagom obhodil zhivopisnye okrestnosti.
     Kak-to  raz,  gulyaya  po  tenistoj allee,  Bogomolov  zametil idushchuyu emu
navstrechu muzhskuyu figuru, kotoraya pokazalas' emu znakomoj.
     "Navernoe, kto-to iz otdyhayushchih", - podumal general i posmotrel na chasy
- za dva chasa on polozhil sebe prohodit' ne men'she vos'mi kilometrov.
     Kogda idushchij navstrechu chelovek poravnyalsya  s  nim,  Konstantin Ivanovich
okinul  ego  beglym vzglyadom  i  porazilsya  shodstvom  s  pokojnym  Saveliem
Govorkovym. Ko vsemu prochemu neznakomec ulybnulsya toj samoj,  stol' pamyatnoj
generalu, otkrytoj i dobroj ulybkoj Saveliya.
     Bogomolov ot izumleniya ostanovilsya kak vkopannyj.  Zakolotilos' serdce,
perehvatilo dyhanie, v glazah potemnelo.
     - Zdraviya zhelayu, tovarishch general,  - golosom Saveliya  negromko proiznes
neznakomec.
     - Savka? -  tol'ko smog  vymolvit'  general i pochuvstvoval,  chto teryaet
soznanie.
     Lovkie, sil'nye ruki podhvatili ego i ne dali upast'. Neznakomec provel
neskol'ko  raz rukoj nad golovoj,  zatem v rajone  serdca  Bogomolova, i tot
postepenno prishel v sebya.
     - Savka? - vse eshche ne verya svoim glazam, hriplo sprosil general.
     -  On  samyj,  Konstantin  Ivanovich!  CHto,  zdorovo izmenilsya? - veselo
sprosil Beshenyj.
     -  Otkuda ty vzyalsya?  My  zhe  tebya... - Bogomolov zapnulsya, ne  v silah
proiznesti eto slovo.
     - Pohoronili! - tem zhe veselym tonom podskazal Savelij.
     - Tak ty zhiv? - zadal, chestno govorya, dovol'no  glupyj, no estestvennyj
v etoj fantasticheskoj situacii vopros Bogomolov.
     - Sami vidite, - shiroko  ulybnulsya Savelij,  -  Beshenogo tak prosto  so
svetu ne szhivesh'!
     - Ob座asni  mne,  stariku, kak vse proizoshlo? -  prihodya v sebya, sprosil
general. - A kak ty zdes'-to, v Pyatigorske, ochutilsya? Neuzh-to iz-za menya?
     - Pribyl  vam dolozhit', - po-voennomu chetko otvetil Savelij i, vstav po
stojke smirno, otraportoval:
     - Vashim uchenikom i nazvannym synom  s pomoshch'yu neskol'kih tolkovyh rebyat
na dnyah obezvrezhena gruppa mezhdunarodnyh terroristov, planirovavshih vzorvat'
atomnuyu elektrostanciyu i vysotnyj dom na Kotel'nicheskoj naberezhnoj v Moskve.
Osobo zamechu, s nashej storony zhertv net.
     Bogomolov prosto  opeshil. Savelij yavno ne shutil, odnako proizojdi nechto
podobnoe, posledstviya dlya Rossii byli by tragichny i nepredskazuemy.
     - Kto byli eti terroristy? - nakonec sprosil general.
     -  Islamskie  fanatiki i drugaya mezhdunarodnaya  shushera,  -  s  nekotorym
prenebrezheniem otvetil Savelij.
     - Trudno bylo? - uchastlivo pointeresovalsya Konstantin Ivanovich.
     - Ne trudnee, chem obychno, - ne razdumyvaya, otvetil Savelij.
     -  Sejchas idem ko  mne v sanatorij,  i  tam ty  mne  vse v podrobnostyah
rasskazhesh':  i kak v  zhivyh ostalsya, i chto s terroristami, i samoe glavnoe -
kak ty  vyshel na etih merzavcev....  - ne predpolagayushchim  nikakih vozrazhenij
tonom ob座avil general.
     - Izvinite, Konstantin Ivanovich, nikak ne vozmozhno! - vinovato vozrazil
Savelij. - YA bukval'no na minutku vybralsya, chtoby vam pokazat'sya i dolozhit'.
Ochen'  proshu vas ob odnom - nikomu ne govorite, chto ya zhiv, i my videlis', ni
Kostiku, ni dazhe Voronovu.
     - A Dzhulii? - perebil general.
     - I dazhe ej! Ponimaete? - tiho skazal Savelij.
     - Ne ponimayu, no podchinyayus', - s grustnoj ulybkoj soglasilsya Bogomolov.
     - Konstantin Ivanovich, ne mogu sejchas nichego ob座asnit', krome togo, chto
tak  slozhilis' obstoyatel'stva  - mne nekotoroe vremya  pridetsya sushchestvovat',
nelegal'no i, skoree vsego, za predelami Rossii. - On gluboko vzdohnul. - No
obeshchayu vam, sluzhit' svoej Rodine  ya budu do samogo poslednego vzdoha. Vy mne
verite, tovarishch general?
     - Veril vsegda i teper' veryu! - tverdo skazal Bogomolov.
     V kakom-to bezotchetnom poryve on obnyal Beshenogo i krepko prizhal k sebe.
     -  Savka,  ty  zhivoj,  chertyaka,  vot  radost'-to  kakaya!  -   prosheptal
Bogomolov, no vzyal sebya v ruki, nemnogo stydyas' proyavleniya chuvstv, proiznes:
- Nikogda  ne somnevalsya, chto, gde by ty ni byl,  glavnym delom  tvoej zhizni
vsegda ostanetsya blago Rossii.  Tol'ko  bud'  ostorozhen! Proshu tebya,  zrya ne
riskuj!  Vtoryh  tvoih pohoron ya ne perezhivu,  - v konce mrachnovato  poshutil
general.
     -  Spasibo,   Konstantin  Ivanovich,  -   ulybnulsya  Savelij,  -  Muhtar
postaraetsya... Razreshite idti?
     - Razreshit' - ne razreshayu, no zapretit' ne imeyu prav, - pechal'no skazal
Bogomolov.
     -  Nastanet  den'  i  chas, kogda ya  vse-vse  vam, Konstantin  Ivanovich,
rasskazhu, a poka ne vremya...
     S  etimi  slovami   Beshenyj  molodcevato  razvernulsya  krugom  i  cherez
mgnovenie bukval'no  rastvorilsya  v yuzhnyh sumerkah, spustivshihsya na tenistuyu
alleyu.

     CHerez  neskol'ko dnej  posle  zaversheniya  operacii,  o kotoroj  Savelij
nichego ne rasskazal Romanu Stavropol'skomu i vzyal s Vas'ka-Bespalogo chestnoe
slovo desantnika, chto tot  v svoyu ochered' budet nem  kak ryba, Beshenyj  dnem
zaglyanul v svoj lyubimyj "Pogrebok" prosto poobedat'.
     Saveliya  trudno  bylo  chem-libo  udivit',  no  on,  pryamo  skazhem,  byl
absolyutno potryasen, uvidev  v "Pogrebke" dovol'nuyu,  ulybayushchuyusya  fizionomiyu
SHiroshi,  kotoryj s appetitom  zakanchival obil'nyj obed. Za stolom sideli eshche
dvoe  dovol'no   molodyh  lyudej  krepkogo  teloslozheniya  sugubo  evropejskoj
vneshnosti.
     - O, kakaya priyatnaya vstrecha! -  voskliknul  SHiroshi. - Drazhajshij Serafim
Kuz'mich, okazhite nam chest' i prisoedinyajtes' k nam!
     S dobrozhelatel'no-ravnodushnym vidom Savelij podoshel k ih stoliku.
     -  Rad  videt'  vas,  Feliks  Andreevich, hotya,  priznat'sya,  ne  ozhidal
stolknut'sya s vami v etom uyutnom zavedenii, - proiznes on.
     - Neispovedimy puti Gospodni! Kak, vprochem,  i nashi  s vami, ego vernyh
rabov,  - ne bez pafosa otozvalsya SHiroshi i, perejdya na svoj obychnyj, nemnogo
ironichnyj ton, predstavil svoih sputnikov Saveliyu: -  Dmitrij -  voditel'  i
voobshche  master na  vse ruki, a eto Vadim, moj sekretar' i  doverennoe lico v
Rossii. A eto, - obratilsya on k molodym lyudyam, -  Serafim Kuz'mich Filimonov,
o kotorom vy nemnogo slyshali, sobstvennoj personoj!
     Posle tradicionnyh rukopozhatij Savelij sel ryadom s SHiroshi. Tot negromko
ser'eznym i nemnogo torzhestvennym golosom skazal:
     - Pozdravlyayu  vas. Rabota vysochajshej proby, hotya ot  specialista vashego
urovnya nichego inogo i zhdat' bylo nel'zya.
     - Menya  bespokoit vzryvchatka: ved' ona uzhe  v Rossii. Mozhet, nam teper'
etim  zanyat'sya?  Komanda   tolkovaya  slozhilas'...  -   propustiv  mimo  ushej
kompliment SHiroshi, predlozhil Savelij.
     -  Poiski  vzryvchatki, Serafim Kuz'mich, slishkom primitivnaya zadacha  dlya
cheloveka  vashego  klassa.  Ne  volnujtes',   etim  uzhe  vplotnuyu  zanimayutsya
sootvetstvuyushchie sluzhby MVD i FSB. Bol'shaya  chast'  vzryvchatki uzhe obnaruzhena.
Po  oficial'noj  versii  chechenskie polevye komandiry,  ispytyvaya  finansovye
zatrudneniya, gotovilis' prodat'  ee rossijskomu kriminalitetu. Versiya vpolne
pravdopodobnaya, na nej my i ostanovimsya...
     Savelij voprositel'no vzglyanul na nego.
     - Sud'ba Marselya rossijskie vlasti  zanimat' ne budet.  No  v lice Anri
Giza vy  priobreli  vechnogo  i  moguchego  vraga,  Serafim Kuz'mich.  Teh, kto
stanovitsya u nego na puti,  on nikogda ne zabyvaet i ne proshchaet. Krome togo,
Giz vysoko cenil Marselya, tot byl chelovekom nezauryadnym...
     Savelij  ravnodushno  vyslushal  poslednyuyu chast'  tirady  slovoohotlivogo
SHiroshi i tiho, ne obrashchayas' ni k komu, proiznes:
     - Hlopotno eto!
     - Vy, navernoe, golodny, Serafim Kuz'mich? - spohvatilsya SHiroshi.
     - V restoran chashche vsego hodyat, chtoby poest'. Vot i ya zashel poobedat', -
s ironiej otvetil Beshenyj.
     - Dolzhen vas  ogorchit', dorogoj moj Serafim Kuz'mich, poskol'ku prinyatie
pishchi otkladyvaetsya minimum na dva chasa, - smushchenno ulybayas', zayavil  SHiroshi.
- Moj  "Boing" stoit v aeroportu Mineral'nyh Vod, i  my dolzhny vyletet'  kak
mozhno ran'she. Za paru chasov Dmitrij obeshchal nas domchat' do mesta. Tak chto vam
pridetsya poterpet' do togo, kak my vzletim. Nadeyus', vozrazhenij net?
     -  Kakie  tut mogut  byt'  vozrazheniya? Tem bolee  chto  prekrasnaya kuhnya
"Pogrebka" nemnogo prielas'.
     Mozhet byt',  vpervye za  eti  nasyshchennye  sobytiyami i shvatkami  nedeli
Beshenyj oshchutil pokoj. Horosho by teper' nedel'ki dve otdohnut' dushoj i telom.
     -  Vy znaete, chto ya krajne ne lyublyu speshit', Serafim Kuz'mich, i  lishat'
vas zasluzhennogo obeda ne stal by iz-za pustyakov. Nas s vami zhdut neotlozhnye
dela.
     ZHelaya sejchas tol'ko  odnogo -  pokoya,  Beshenyj posmotrel  na  SHiroshi  i
nichego ne skazal...






     Predislovie.................................................... 5
     I Protivostoyanie............................................... 8
     II Stanovlenie................................................... 17
     III Voskreshenie Beshenogo.................................. 31
     IV Russkij vor.................................................... 44
     V Voennyj sindrom........................................... 60
     VI Strannyj pomoshchnik....................................... 70
     VII Mest' Dzhulii................................................ 94
     VIII Priznanie atamanov..................................... 121
     IX Neozhidannoe otkrytie................................ 154
     X Opasnye igry............................................... 187
     XI Strannyj neznakomec................................... 209
     XII Pervoe znakomstvo....................................... 228
     XIII Muzhskaya rabota........................................... 246
     XIV Tbilisskie posidelki.................................. 265
     XV Poslednij shans Mamlyuka........................... 277
     XVI Prosto priklyuchenie ili rabota................... 292
     XVII SHiroshi preduprezhdaet............................... 316
     XVIII Teper' ih troe.............................................. 334
     XIX Po puti v Pankisskoe ushchel'e....................... 351
     XX Dolgozhdannaya vstrecha................................. 368
     |pilog.......................................................... 392

Last-modified: Wed, 06 Nov 2002 08:13:12 GMT
Ocenite etot tekst: