Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 30r.
Ocenite etot tekst:


--------------------
Viktor Docenko.
Srok dlya Beshenogo ("Beshenyj" #1).
========================================
HarryFan SF&F Laboratory: FIDO 2:463/2.5
--------------------







     Kumachovyj plakat na pobelevshem ot izmorozi  frontone  zdaniya  vokzala
nebol'shogo gorodka glasil: "Vsya vlast' prinadlezhit narodu!"
     Bylo rannee utro. Moskovskij passazhirskij eshche medlenno katil, sopya  i
lyazgaya tormozami, po pervomu puti, kogda, probezhav po pustynnomu  perronu,
otryad  avtomatchikov  ocepil  mesto  predpolagaemoj  ostanovki   poslednego
vagona. Tri nemeckie ovcharki, podragivaya gustoj sherst'yu, zastyli, tochno  v
ozhidanii privychnoj komandy: "dognat', shvatit', sbit' s nog, zagryzt'".
     Zaindevelyj vagon, pohozhij na pochtovyj, mertvo  glyadya  nepronicaemymi
oknami, zamer, gromyhnuv, v krugu  ocepleniya.  Vysokij  suhoparyj  kapitan
ustremilsya k  raspahnuvshejsya  dveri  navstrechu  soskochivshemu  so  stupenek
moloden'komu  lejtenantu,  za  kotorym  poyavilsya  dvuhmetrovyj  serzhant  s
ogromnoj kipoj papok.
     - CHto-to mnogo! - otvetiv na privetstvie i  hmuro  kivnuv  na  papki,
brosil kapitan.  -  Mashin-to  vsego  tri...  Opyat'  kak  sel'dej  v  bochki
napihivat' pridetsya, - tyazhelo vzdohnul on.
     - Nachnem, pozhaluj? - sprosil lejtenant.
     - Davaj, davaj, lejtenant! - neterpelivo burknul kapitan, pereminayas'
s nogi na nogu. - Bol'she chasa zhdem: zamorozili sovsem!
     Pozhav plechami, lejtenant vzyal u serzhanta verhnyuyu papku i vykriknul:
     - Al'p-boev! - Lashchu tut zhe peredal kapitanu. V  tambure  soldat,  pod
stat' serzhantu, takoj zhe zdorovennyj, zychno kriknuv "Est'!", podtolknul  k
vyhodu chernovolosogo paren'ka let  dvadcati,  kotoryj  tonkim  goloskom  s
vostochnym akcentom otraportoval:
     - All Akbarovich, tysyacha dzayat'sot shsstdeset vosmoj, stata sto Basmoj,
chast vtoroj, sam lat!
     Posle chego on spustilsya na perron, zavel ruki za  spinu  i  vstal  na
mesto, ukazannoe kapitanom.
     - Ty, churka! Vpervye zamuzhem, chto  li?  Bystro  na  kortochki!  -  zlo
prikazal tot.
     - Bukreev! - prodolzhil pereklichku lejtenant.
     - Vladimir YUr'evich, tysyacha devyat'sot pyatidesyatyj, stat'ya sto  shestaya,
chast' tret'ya, shest' let strogogo rezhima,  -  vyalo  otvetil  peresyl'nyj  v
kozhanom pal'to i opustilsya na perron ryadom s Al'itbaevym.
     - Suhonov!
     - Valerij YUsupovich, devyanosto tret'ya prim, devyat' let!
     - Ne ponyal? - ryavknul kapitan.
     - Valerij YUsupovich, devyanosto tret'ya prim, devyat' let! - spokojno, ne
povyshaya golosa, povtoril muzhchina let pyatidesyati.
     -  Ty  chego,  et'  tvoyu  mat',  zabyl,  kak  otvechat'  nuzhno?  Mozhet,
napomnit'? - obozlilsya kapitan.
     - Ty, nachal'nik, menya na repete ne beri i mamu moyu ostav' v pokoe: ne
s syavkoj bazarish'! - Sverknuv fiksoj, Suhonov prishchuril glaza i vzglyanul na
kapitana v upor.
     Perehvativ nedobryj vzglyad, kapitan, ne otvodya glaz, vyderzhal  pauzu,
soobrazhaya, kak reagirovat' na yavnuyu derzost', potom  vzglyanul  v  kartochku
peresyl'nogo i, reshiv ne svyazyvat'sya, podcherknuto vezhlivo proiznes:
     - Suhonov!
     -  Valerij  YUsupovich,  tridcat'  sed'moj,  devyanosto   tret'ya   prim,
devyat'...
     - Vot tak! Zajmite svoe mesto... - udovletvorenno kivnul kapitan.
     - Govorkov! - vykriknul lejtenant.
     - Savelij Kuz'mich, tysyacha devyat'sot  shest'desyat  pyatogo,  vosem'desyat
vos'maya, chast' vtoraya, devyat'  let  strogogo,  -  gromko,  no  bezrazlichno
otvetil kryazhistyj, krepko skolochennyj paren', ukutannyj v  sinee  bajkovoe
odeyalo, chut' prikryvayushchee naruchniki.
     Zametiv ego, kapitan vnimatel'no izuchil ego kartochku i tiho brosil:
     - Smotri u menya, parya: ne sovetuyu... pristrelyu na meste!
     Propustiv  mimo  ushej  slova  kapitana,  Savelij  Govorkov  skol'znul
ravnodushnym vzglyadom po  sluchajnym  prohozhim,  glazeyushchim  na  proishodyashchee
cherez oceplenie avtomatchikov, popravil spolzayushchee odeyalo i zanyal  mesto  v
sidyachem stroyu.
     - Nikitchuk!..
     Pereklichka shla svoim cheredom. Stoyal konec noyabrya, i utro vydalos'  na
redkost' moroznoe. Osuzhdennye zhe byli odety tak, budto soshlis'  iz  raznyh
vremen goda: letnie kurtochki i pidzhaki, pal'to  i  legkie  plashchi,  mehovye
polushubka i vatniki.
     Paren', zakutannyj v  bajkovoe  odeyalo,  privlekal  k  sebe  vnimanie
okruzhayushchih ne tol'ko strannoj ekipirovkoj i naruchnikami, no i  vsem  svoim
nevozmutimym, vnushitel'nym vidom. On kak izvayanie sidel na kortochkah, ni s
kem  ne  obshchayas'.  Vzglyad  ego  golubyh  glaz  byl  tyazhelym  i  sovershenno
otsutstvuyushchim, slovno vse, proishodivshee vokrug, ne imelo k nemu  nikakogo
otnosheniya...
     Poluchiv, nakonec, vse dela, kapitan slozhil chast' ih v prostoj  chernyj
meshok, druguyu - v tolstyj portfel' i peredal vse serzhantu. Potom  medlenno
oboshel sidyashchih na kortochkah lyudej, prigovarivaya:
     - Vy priehali v blagoslovennyj kraj, i zakon dlya vas sejchas - YA!  Vse
komandy vypolnyat' tol'ko begom! SHag vlevo, shag vpravo - schitayu za pobeg, i
strelyaem bez preduprezhdeniya... YAsno?!
     Oglyadev sidyachij stroj, on ostanovilsya vzglyadom na parne  v  odeyale  i
skomandoval:
     - Pervaya gruppa - vstat'!.. Za mnoj - marsh!.. Osuzhdennyh pogruzili  v
tri zakrytye specmashiny, prozvannye  v  narode  "voronkami"  ili  "chernymi
Marusyami". Kolonna dvinulas' v  put'  i  uzhe  cherez  neskol'ko  kilometrov
okazalas' v tajge.
     V mashinah dejstvitel'no bylo tesno, tak chto nekotorym prishlos' stoyat'
sognuvshis'. Na uhabah tryaslo - negromkaya druzhnaya  rugan'  otmechala  kazhduyu
vyboinu.
     Vnutri bylo nemnogim teplee, chem na vozduhe, i Savelij Govorkov zyabko
kutalsya v odeyalo. Naruchniki s nego snyali. Pritisnutyj v ugol,  on  smotrel
pryamo i bezuchastno.
     Hudoj paren' so shramom cherez ves' nos tolknul v bok soseda Saveliya:
     - Slysh', Kalenyj, ty zhe v 174-j hate parilsya?
     - Nu? - mrachno otozvalsya  Kalenyj.  Ego  neestestvenno  krasnoe  lico
opravdyvalo klichku.
     - Znachit, Studenta k vam kinuli?
     - Nu?.. |to kakogo?
     - Ves' prikinutyj takoj... po firme... Kapustoj eshche bashlyal...
     - Nu? - nahmurilsya Kalenyj, ne ponimaya,  kuda  klonit  neznakomec  so
shramom.
     - Lapti gnu!.. Tozhe ved' za valyutu paritsya... A etot,  -  on  kivnul,
krivyas', na Saveliya, - v odnom odeyalke... Oshchipali, chto l'?
     - Metlu-to priderzhi! - ne povorachivayas'  k  nemu,  vnyatno  progovoril
Govorkov. - Rasshlepalsya...
     Glazki parnya so shramom grozno blesnuli: chto pozvolyaet sebe etot fraer
s valyutnoj stat'ej? No tut mashinu tryahnulo na  ocherednom  uhabe  -  tesnaya
polut'ma  vydohnula  otbornyj  mat,   odnako   Savelij   rasslyshal   shepot
krasnolicego:
     - Ne vyazhis', ya s nim v tryume parilsya... Videl,  menty,  ego  vezde  v
brasletah taskayut?.. Pobzdehivayut, kak by nosy im snova ne poraskvasil...
     Mashinu vnov' tryahnulo, i Savelij  perehvatil  kraem  glaza  Kalenogo,
sheptavshego na uho parnyu so shramom:
     - Odno slovo: beshenyj! I klikuha takaya...
     Ehali dolgo, molchali, vdrug tishinu narushil chej-to golos:
     - CHto, bratva, mozhet, pokurim?
     - YA tebe pokuryu! - tut zhe otozvalsya moloden'kij soldat za  reshetchatoj
peregorodkoj. - Poterpish'...
     - Slushaj, nachal'nik, kuda nas kinut? -  reshiv  "poobshchat'sya",  sprosil
paren' so shramom.
     Soldat, pokosivshis' na spyashchego serzhanta, nehotya obrezal:
     - Ne razgovarivat'!
     - Ne bud' fraerom! CHego sekrety razvodish'? - protyanul tot, no  soldat
demonstrativno otvernulsya i stal smotret' v okno. Togda paren'  so  shramom
reshil podnachit' ego.
     - Hotya chego ya tebya sprashivayu: pervogodok... - uhmyl'nulsya on.  -  Byl
by ded, mozhet, i doverili by, a tak...  Ne  znaesh',  tak  i  skazhi,  a  to
temnish' - "ne razgovarivat'".
     - |to ya-to ne znayu? - obidelsya soldat. - Oshibaesh'sya, na pyaterku  vas,
vot! - s dostoinstvom zayavil on.
     Odobritel'nyj smeh smutil soldata: provel ego paren'  so  shramom.  On
pokachal golovoj, hotel chto-to skazat', no tol'ko mahnul rukoj.
     - Da ty ne serchaj, nachal'nik,  sejchas  priedem  i  sami  uznaem  etot
"sekret"...  Krome  pyaterki,  zdes'  eshche  zony  est':   trojka,   semerka,
desyatka...
     - Starye svedeniya, - usmehnulsya soldat. - Zakryli desyatku, tam teper'
semnadcataya, zhenskaya...
     - Babskaya? Nishtyak! Mozhet, zaochnicu slovlyu? Mozhet, adresok podkinesh'?
     - Zachem tebe zaochnicy? Na pyaterke svoih  Mash  hvataet!  -  rassmeyalsya
slovoohotlivyj "nachal'nik".
     - Ne-e-et, - s ser'eznoj minoj protyanul paren', - zavyazal  ya  s  etim
delom nagluho!
     - Uzlom, chto li? CHego tak?
     - Za SPID slyhal? Strashnaya  shtuka,  govoryat...  Huzhe  prokazy:  gniet
chelovek iznutri i ne znaete tom... A vse lidery!
     - Lapu?
     - Vot tebe i nu! Tak chto prekrashchaj!
     - CHego prekrashchaj?
     - CHego, chego... S pederastami, govoryu, prekrashchaj balovat'sya! V mashine
zagogotali.
     - CHtoby ya? Da nikogda v zhizni! - ne na shutku obidelsya soldat. - U nas
i bab dlya etogo hvataet...
     - Mnogo vy ih vidite...
     - Hvataet, svoboda - vse-taki ne zona!
     - Raspustil hvost... Odin chelovek, umnyj, mezhdu prochim,  skazal,  chto
ves' mir delitsya na teh, kto vremenno za reshetkoj, i teh, kto vremenno  na
svobode!
     Druzhnyj hohot opyat' vzorval tishinu tajgi.  S  pustyh  elok  posypalsya
sneg.
     - Horosh! Razveselilis'... - rasserdilsya konvojnyj. - Kak  by  tam  ni
govoril tvoj "umnyj chelovek", no poka ty za reshetkoj, a ne ya...
     - |to kak posmotret', - paren' ser'ezno pozhal plechami. - YA vot smotryu
otsyuda i vizhu tebya... za reshetkoj... Kto-to isterichno hohotnul.
     - Mozhet, eshche i pomenyat'sya predlozhish'? - s容hidnichal soldat.
     - Net, - chut' pomedliv, otvetil paren'  so  shramom.  -  Mne  i  zdes'
horosho! Da i chem my  otlichaemsya,  esli  podumat'?  Odevayut,  kormyat  pochti
odinakovo, i u vas i u nas srok oboznachen...
     - Skorej by otsluzhit'... - ugryumo vzdohnul soldat.
     - Vo daet! Tol'ko nachal i uzhe - skorej!
     - Devyat' mesyacev ostalos'! - burknul on obidchivo.
     - Devyat'? A chego zh takoj molodoj?
     - A chert ego znaet! Takoj urodilsya...
     - Vidat', i ne breesh'sya eshche?
     - Ne rastet! - On  kak  by  nachal  opravdyvat'sya,  no  spohvatilsya  i
pokosilsya na dremavshego ryadom serzhanta. - Ladno, poboltali, budet!
     - Kak skazhesh', komandir... Tishina prodolzhalas' nedolgo.
     - Pyaterka - nishtyak! - brosil paren' so  shramom.  -  Parilsya  kogda-to
tam...
     - Lesopoval? - sprosil moloden'kij parenek, sidyashchij naprotiv.
     -  Vo,  lyapnul!  Lesopoval  na  semerke.  Zdes'  mebel'naya   fabrika,
suvenirka po derevu i po metallu, mehanicheskij ceh, yashchiki  eshche  kolotyat  -
dlya snaryadov... CHto eshche? Da,  shvejka  svoya:  dzhinsy  mastryachat...  V  etot
moment mashina ostanovilas'.
     - Vrode doma?! - obradovalsya krasnolicyj.





     "Voronki" ostanovilis'  naprotiv  dvuhetazhnogo  kirpichnogo  zdaniya  s
bashnej. V nej nahodilsya punkt  nablyudeniya  i  kontrolya  svyazi  s  vyshkami,
raskidannymi po perimetru kolonii. V  obe  storony  ot  zdaniya  protyanulsya
vysokij derevyannyj chastokol s ryadami kolyuchej provoloki. A vot ona -  mechta
kazhdogo zaklyuchennogo, - vahta: prohodnaya, vypuskayushchaya na volyu,  ukrashennaya
vycvetshim plakatom: "CHestnyj trud - put' k dosrochnomu osvobozhdeniyu!".
     Bezmyatezhnuyu tishinu net-net da i narushal protivnyj  klacayushchij  zvuk  -
vyzov-otvet ohrannika s vyshki, - nikuda ot nego ne det'sya... Iz  prohodnoj
vyshla polnaya zhenshchina v dobrotnom pal'to.  Sledom  za  nej  shagal  kapitan,
soprovozhdavshij etap.
     - Pyatnadcat', znachit? - sprosila, pomorshchivshis',  zhenshchina.  -  Sobiraj
teper' ih...
     - Nu chto vy, tovarishch major! YA ih eshche na stancii rassortiroval... Nashi
v toj mashine. - Kapitan vzmahnul rukoj, i krajnij "voronok" srazu pod容hal
k vorotam gryazno-sinego cveta. Kapitan podoshel i gromko postuchal.
     Izdav protivnyj  skrezhet,  vorota  medlenno  raspahnulis',  i  ottuda
pokazalis' troe: kapitan s krasnoj povyazkoj na rukave, na kotoroj krupnymi
bukvami bylo napisano  -  DPNK  (dezhurnyj  pomoshchnik  nachal'nika  kolonii),
praporshchik  s  povyazkoj  NVN  (nachal'nik  vojskovogo  naryada)  i   dezhurnyj
praporshchik.
     - Privet, Sana! - Dezhurnyj  pomoshchnik  nachal'nika  kolonii  s  ulybkoj
pohlopal kapitana po plechu.
     - Vse k nam?
     - Net, tol'ko pyatnadcat'! Ostal'nye - na semerku!
     - S nimi poedesh'?
     - Da... Otvezu i segodnya zhe vernus':  zabegaj  vecherkom...  Soobrazim
chto-nibud'... Nu chto, nachnem?
     - Sejchas. - Dezhurnyj pomoshchnik nachal'nika kolonii pomorshchilsya. - Mozhet,
v nardy perekinemsya?
     - S chasochek esli, - vzglyanuv na chasy, neuverenno otvetil kapitan.
     - Ne perezhivaj, podozhdut... - U dezhurnogo yavno uluchshilos' nastroenie.
- Davaj. Im vse ravno do ponedel'nika v zonu ne vyjti...
     - Gepeulenko! - kriknul kapitan.
     - Opuhayu, tovarishch kapitan! -  tut  zhe  otozvalsya  serzhant,  raspahnuv
bokovuyu dver' mashiny.
     Avtomatchiki i provodniki s sobakami, stoyashchie  polukrugom,  prekratili
pereminat'sya s nogi na nogu i napryazhenno ustavilis' na mashinu.
     - Nu i familiya u tvoego serzhanta! - hmyknul dezhurnyj pomoshchnik.
     - V rote ego tak i zovut: Gepeu, - ulybnulsya kapitan.
     Serzhant snyal zamok s reshetchatoj dveri, otgorazhivayushchej arestovannyh ot
konvoya, i hmuro probasil s ukrainskim akcentom:
     - Po edin, zaraz, vyhod'! Ruki vzad! Novopribyvshih zaveli v  otkrytye
vorota, kotorye srazu zhe zakrylis' za nimi so znakomym skrezhetom.
     Lyudi okazalis' v svoeobraznom tambure:  pered  nimi  byli  eshche  odni,
takie zhe ogromnye vorota, vedushchie na territoriyu zony.  Vskore  eti  vorota
raspahnulis' s ne menee otvratitel'nym vizgom, chem pervye.
     - Smazat' ne mogut, suki! Azh no zub zanyl!  -  zlo  burknul  Suhonov,
tot, chto pozvolil sebe vozrazit'  kapitanu  na  perrone,  i  ustavilsya  na
shedshego k nim praporshchika-azerbajdzhanca.
     - ZHyulik, mene slyushaj!.. - prikazal praporshchik,  vygovarivaya  slova  so
strashnym akcentom. - Vodnyj veshch est? Ili zapreshchennyj... suda lozhi...
     - A chto nel'zya-to? - sprosil molodoj paren', glupo ulybayas'.
     - CHo te nado? - tknul ego v bok krasnolicyj. - Kuda lezesh'?.. Vedi  v
zonu, nachal'nik, zadubeli sovsem!..
     - Stoj, molchi! - serdito oborval praporshchik.  -  Ty  govorit,  koda  ya
skazat'... Ne mozhno: dengi, chasy, nodzhik, narkotik... -  Zametiv  parnya  v
kozhanom pal'to, podoshel, poshchupal: - Prodavaesh'?
     - Skol'ko? - podmignul tot.
     - Pyat paket chaj! - dlya vernosti praporshchik rastopyril pal'cy na ruke.
     - Plyus sotnyu! - podhvatil paren'.
     - Rubelej?
     - Net, kopeek! - hmyknul on.
     - Ana sgniet, kogda na vola vidish'...
     - Pust'! No mestu, za poltora kege chaya?.. Ne baran zhe ya!
     - Kito  baran?..  Idet  na  shmon!  -  razozlivshis',  praporshchik  nachal
podtalkivat' vseh k mestu obyska u vorot,  gde  stoyali  troe  praporshchikov,
odetyh v sinie halaty. Naibolee ershistye etapniki materno ogryzalis'...
     Praporshchiki  proizvodili  obysk  privychno   bystro,   professional'no.
Vyvorachivali  meshki,  ryukzaki,  otkladyvaya  v  storonu  to,  chto   schitali
"nepolozhennym" v zone:  sportivnye  kostyumy,  krossovki,  svitera...  Esli
chto-to iz veshchej im nravilos', predlagali otdat' im, a nekotorym,  naibolee
stroptivym,  veshchi  rezali,  rvali.  Odnako  tak  postupali  ne  so  vsemi:
"opytnym"  i  "gramotnym"  sostavlyali  opis',  kopiyu  vruchali   vladel'cu,
otobrannye zhe veshchi otpravlyali v kameru hraneniya, na veshchevoj sklad.
     Izryadno oblegchennye posle obyska, vnov' pribyvshie  vyshli  v  zonu,  i
praporshchik-azerbajdzhanec podvel ih k vhodu na vahtu.
     - Stoit zlee! - brosil on. S togo mesta, gde oni  stoyali,  byl  viden
ogromnyj  plac,  na  kotorom  provodilis'  dnevnye  i  vechernie   proverki
speckontingenta. Vokrug placa raspolagalis' sem' dvuhetazhnyh barakov,  gde
po otryadam zhili zaklyuchennye. Tut zhe razmestilos' i  neskol'ko  odnoetazhnyh
stroenij: stolovaya-klub,  dom  byta  (s  parikmaherskoj,  banej,  sapozhnoj
masterskoj, stolyarkoj i veshchevym skladom), sanchast'.  Neskol'ko  na  otshibe
nahodilsya administrativnyj korpus (so shtabom, magazinom zony i  naryadnoj).
Vse  stroeniya,  krome  magazina  i  shtrafnogo  izolyatora  -   SHIZO,   byli
derevyannymi...
     Novopribyvshim zhdat' prishlos' dolgo. Mnogie, starayas' sogret'sya, mchali
pritancovyvat', hlopat' sebya po bokam.  Savelij  stoyal  pochti  nepodvizhno,
lish' izredka perestupal nogami v yalovyh  sapogah.  Resnicy  i  brovi  ego,
pokrytye ineem, pobleskivali na yarkom zimnem solnce. Guby,  posinevshie  ot
holoda, byli krepko szhaty.
     - Oni cho, padly, zamorozit' nas reshili?! - splyunul paren'  s  krasnym
licom.
     Nakonec iz prohodnoj vyshel nachal'nik vojskovogo naryada i  zaglyanul  v
spisok.
     - Bukreev! - vyzval on. - Zahodi!.. Prigotovit'sya Suhonovu...
     - Ty bulkami sheveli: my davno  uzhe  gotovy!  -  perebil  ego  derzkij
Suhonov.
     Praporshchik brosil na nego  nedovol'nyj  vzglyad,  no  ushel,  nichego  ne
skazav...
     Vyzvannyj otsutstvoval dolgo. "Esli tak s  kazhdym  budut  vozit'sya  -
bol'she chasa protorchim!" - podumal Savelij.
     - S takimi tempami nas mozhno  budet  na  bol'nichku  otpravlyat'  srazu
posle znakomstva! - slovno podslushav ego mysli,  zametil  tuchnyj  muzhchina,
pohlopyvaya sebya po bokam...
     Kogda ochered' doshla do Saveliya Govorkova, on  nastol'ko  zamerz,  chto
guby odereveneli i ne  slushalis'.  Vojdya  v  komnatu  dezhurnogo  pomoshchnika
nachal'nika kolonii i zakinuv odeyalo na plecho. Govorkov  ostanovilsya  pered
vnushitel'nym oblezlym stolom s ustarevshim peregovornym ustrojstvom.
     Nachal'nik vojskovogo naryada, stoya v  dveryah,  nablyudal  za  tem,  kak
dezhurnyj pomoshchnik igral v nardy s kapitanom, privezshim etapnikov.
     Nevozmutimo brosiv kosti, dezhurnyj pomoshchnik peredvinul fishki na doske
i medlenno podnyal na Saveliya krasnoe, po vsemu vidno - s pohmel'ya, lico.
     - Na plyazh sobralsya, chto li - ehidno  usmehnulsya  on  i  povernulsya  k
kapitanu. - U nas vrode teplo, a, Sago?
     - Tochno... Tridcat' dva gradusa... minus! - ser'ezno podhvatil tot  i
rassmeyalsya.
     Savelij posmotrel na nego, kak smotryat na bol'nogo.
     - A ya dumal, sorok gradusov... vcherashnego... -  spokojno  skazal  on,
podoshel k bataree otopleniya i ne spesha, slovno v gostyah, nachal  otogrevat'
ozyabshie ruki.
     Ne vyderzhav, nachal'nik vojskovogo naryada  prysnul  v  kulak.  Vidimo,
imenno eto bol'she vsego zadelo dvuh kapitanov.
     - Ty poglyadi na nego!.. Ty  chto,  u  teshchi  na  blinah?  -  vozmutilsya
kapitan.
     -  Vstat'!  Vstat',  kak  polozheno!  -  vzvizgnul  dezhurnyj  pomoshchnik
nachal'nika kolonii.
     - Ne orite... - brosil Savelij,  odnako  vypryamilsya  i  negromko,  no
chetko dolozhil, budto  otvechaya  na  vopros:  -  Govorkov  Savelij  Kuz'mich,
shest'desyat pyatyj, stat'ya vosem'desyat vos'maya,  chast'  vtoraya,  devyat'  let
strogogo rezhima...
     - Valyutchik, a gonoru na sto sorok shestuyu... - s容hidnichal kapitan.
     - Mal'chishka! Da ya tebya... ty u menya... Sgnoyu! - zadyhayas' ot  zlosti,
bessvyazno vykrikival dezhurnyj pomoshchnik nachal'nika kolonii. - YA zhe  tebya  s
govnom... Kuda ty lezesh'? Mal'chishka...
     - Afanas'ich! Vzglyani-ka... - kapitan tknul pal'cem v delo Saveliya.
     - Vot kak? On, okazyvaetsya, eshche i  narushitel'  rezhima!..  -  probezhav
zapis'  v  kartochke  Govorkova,  obradovano  voskliknul  tot.  -   U   nas
chetyrnadcataya kamera svobodna? - sprosil on nachal'nika vojskovogo naryada.
     - Svobodna... no tam... - praporshchik pomorshchilsya, napominaya o chem-to.
     - Nichego, za dva dnya ne okoleet! - zlo usmehnulsya dezhurnyj  pomoshchnik.
- Pust' mozgi chut'-chut' provetrit... V naruchniki ego!..
     - Do ponedel'nika v nih  sidet'  budesh'...  -  mstitel'no  brosil  on
Saveliyu, kotoryj nikak ne otreagiroval na eti ugrozy. - V  odinochke!  I  v
naruchnikah... Zdes' tebe ne Butyrka: oblomaem bystro...
     Posle "znakomstva" vseh priveli v kirpichnoe  prizemistoe  stroenie  s
dlinnym koridorom, po obe storony kotorogo tyanulis'  mnogochislennye  dveri
kamer.
     - Slushaj, nachal'nik, eto chto zhe, my v SHIZO davit'sya budem? -  sprosil
neugomonnyj Suhonov.
     - Tol'ko do ponedel'nika... Pitanie - na obshchih osnovaniyah,  -  slovno
opravdyvayas', pomorshchilsya nachal'nik vojskovogo naryada.
     - A ego zachem v braslety zakopali? Zdes' zhe zona...
     - Nachal'stvu vidnee... - Praporshchik povernulsya k dezhurnomu po SHIZO.
     - CHetyrnadcat' - v pervuyu, ego - v  chetyrnadcatuyu.  -  On  kivnul  na
Saveliya i fyrknul: - Nado zhe, kak sovpalo: chetyrnadcat' v odnu, a odnogo -
v chetyrnadcatuyu... Naruchniki ne snimat' do ponedel'nika!
     - Kak? - udivilsya dezhurnyj.
     - A  tak!  Skazano  -  vypolnyaj!  -  razdosadovano  brosil  nachal'nik
vojskovogo naryada i bystro poshel k vyhodu.





     Kamera, gde okazalsya Savelij, byla ochen' malen'kaya: metra dva shirinoj
i tri - dlinoj, tusklaya lampochka  vysvechivala  bugristye  betonnye  steny,
vedro-parashu, prikrytuyu kryshkoj, da alyuminievuyu kruzhku, valyavshuyusya na polu
v perednem uglu. U samogo potolka - okoshechko s moshchnoj reshetkoj. Stekla  ne
bylo, niz  okoshka  tak  tyanulo,  chto  nebol'shaya  tolstaya  truba  otopleniya
sovershenno ne spravlyalas' s holodom.
     Savelij dyhnul, i izo rta povalil gustoj par. Sbrosiv odeyalo na  pol,
on uhvatilsya za odin ego kraj skovannymi rukami, na drugoj nastupil  nogoj
i, pomogaya zubami, otorval izryadnyj  kusok.  Prikinuv  na  glazok  razmery
okoshka, slozhil loskut  vtroe,  vzobralsya  koe-kak  na  trubu  i  popytalsya
zacepit' ego za verhnij kraj reshetki, pokrytoj gustym sloem  ineya.  Pal'cy
Saveliya skol'znuli, i, ne  uderzhavshis',  on  zavalilsya  na  spinu,  bol'no
udarivshis'  zatylkom   o   derevyannyj   pol.   Tryahnuv   golovoj,   slovno
vosstanavlivaya v nej poryadok myslej, Savelij snova vzobralsya  na  trubu  i
ostorozhno, ne toropyas', povtoril vse snova. Na etot  raz  zacepit'  loskut
udalos', no popytka zatknut' ego s drugoj storony zakonchilas'  padeniem...
Savelij padal i  upryamo  vzbiralsya  na  batareyu...  opyat'  padal  i  opyat'
vzbiralsya, poka nakonec ne zatknul okoshechko so vseh storon.
     Vnimatel'no osmotrev svoyu  rabotu,  on  udovletvorenno  opustilsya  na
doshchatyj pol, otdohnul nemnogo, potom ukutalsya v ostatki odeyala i popytalsya
usnut'...
     To li ot holoda, to li ot vospominanij son ne prihodil...
     Na sleduyushchij den' rano utrom Govorkova  razbudilo  lyazgan'e  zaporov.
Cel'nometallicheskaya  dver'  rezko  raspahnulas'.  V  kameru  voshli   troe:
tolsten'kij major, nachal'nik vojskovogo naryada  i  dezhurnyj  praporshchik  po
SHIZO.
     - Tebya chto, pod容m ne kasaetsya? - zakrichal major, sotryasaya bryushkom. -
Vstat'!
     Savelij  medlenno  podnyalsya,  opirayas'   na   ruki   v   "brasletah".
Moloden'kij nachal'nik vojskovogo naryada s  interesom  posmotrel  na  nego,
potom utknulsya v plastikovuyu dosku, na kotoroj otmechalis' vse  dvizheniya  v
zone: kto prishel etapom ili ushel  na  etap,  skol'ko  chelovek  na  rabote,
skol'ko v sanchasti, skol'ko osvobozhdeno ot raboty,  skol'ko  na  svidanii,
skol'ko v shtrafnom izolyatore i tak dalee.
     - Ta-a-ak... - protyanul major, pridirchivo osmatrivaya kameru  s  yavnym
namereniem najti chto-libo zapretnoe, potom, vzglyanuv na  Saveliya,  zasypal
ego voprosami:
     - Pochemu v naruchnikah? Pochemu odin v kamere? S novogo etapa, chto  li?
Za Saveliya otvetil dezhurnyj po SHIZO.
     - S etapa on... Zelinskomu nagrubil... - On vdrug smutilsya.
     - A ty chto molchish'? Ne zhaluesh'sya? Ili podelom  nakazal  zamkom  roty?
Savelij molcha smotrel v stenu mimo majora.
     -  Harakter  reshil  pokazat'?  Nu-nu...  My  tebe  ego  zdes'  bystro
oblomaem! - usmehnulsya tot. - Umnik nashelsya!  -  Vdrug  zametil  zatknutoe
okno. - |to chto takoe?.. Bystro snyat'!.. - prikazal on, vyhodya iz kamery.
     Dezhurnyj praporshchik  brosilsya  k  okoshku.  Sorvav  loskut  s  reshetki,
praporshchik vzglyanul na okoshko, iz kotorogo srazu  potyanulo  morozom,  pozhal
plechami i brosil ego nazad v kameru.
     - Smotri... ostorozhnee, - tiho skazal on, kivnuv na loskut, i  bystro
vyshel, zahlopnuv dver' kamery...





     V ponedel'nik vnov'  pribyvshih  priveli  v  administrativnyj  korpus.
Dlinnyj koridor sverkal chistymi, svezhevymytymi polami  i  sinimi  panelyami
sten. Po obe storony tyanulis' dveri kabinetov so  steklyannymi  tablichkami:
"Naryadnaya", "Operchast'", "Rezhimchast'", "Zamestitel'  nachal'nika  po  ROR",
"Zamestitel'   nachal'nika   po   PVR",    "Zamestitel'    nachal'nika    po
proizvodstvu"...
     V konce koridora na torcevoj stene krasovalos' ogromnoe  polotno:  na
fone strojki s bashennymi kranami byl izobrazhen, kak ego nazyvali, "muzhik v
kepke" s debil'nym licom. V ruke on derzhal krasnogo cveta pasport. Naverhu
bol'shimi bukvami bylo napisano: "Na svobodu - cherez trud"...
     V  podtverzhdenie  etogo  lozunga  vse  steny  mezhdu  kabinetami  byli
zapolneny razlichnymi grafikami po vypolneniyu plana, po itogam sorevnovaniya
i ogromnoj, v tri vatmanskih lista, stengazetoj "uchrezhdeniya".
     Novoetapnikov ostanovili pered dver'yu, obitoj chernym  kozhzamenitelem,
s chernoj blestyashchej tablichkoj "Nachal'nik uchrezhdeniya - podpolkovnik CHernyshev
I.P.".
     - ZHdat' vyzova! - prikazal praporshchik i, popraviv skladki  na  shineli,
voshel v kabinet.
     Vse raspolozhilis' privychnym poryadkom. Savelij vstal  tret'im.  Odeyalo
on sdernul v derzhal v rukah. U mnogih byli sumki, ryukzaki, meshki.
     Vperedi Saveliya stoyali krasnolicyj paren' i Suhonov.
     - Pojdem, - predlozhil Suhonov krasnolicemu,
     - strel'nem pokurit', a to uhi opuhli... - Oni napravilis' k  vyhodu,
i  Savelij  okazalsya  pervym  u  kabineta,  dver'  kotorogo  pochti   srazu
raspahnulas'.
     - Vstat'  po  stenke,  ne  meshat'  prohodu  lyudyam!  -  brosil  strogo
praporshchik. - Zahodit' po odnomu!.. Idi! - dobavil on, kivnuv Saveliyu.
     Savelij proshel na seredinu kabineta, spokojno opustiv odeyalo u dverej
na pol. Ogromnyj kabinet byl zapolnen administraciej zony. Za dvuhtumbovym
stolom  sidel  hozyain  kabineta  -  muzhchina   let   pyatidesyati   v   forme
podpolkovnika, ego chernye volosy priporoshilo sedinoj, lico ukrashali ochki v
tonkoj metallicheskoj oprave zolotistogo cveta. Sleva ot nego, za nebol'shim
stolikom,  pryamo  pod  polkoj  s  cvetnym  televizorom,  sidela   zhenshchina,
vstrechavshaya etap u vahty. Sejchas ona  byla  v  forme  majora.  Odinnadcat'
oficerov, ot lejtenanta do  majora,  razmestilis'  polukrugom  na  stul'yah
vdol' sten.
     - Govorkov Savelij Kuz'mich, stat'ya vosem'desyat vos'maya, chast' vtoraya,
devyat' let strogogo rezhima...
     - I tut  zhe  dobavil:  -  Tysyacha  devyat'sot  shest'desyat  pyatogo  goda
rozhdeniya! - Savelij dolozhil monotonno, no chetko  i  ustavilsya  na  portret
Gorbacheva, visevshij nad golovoj podpolkovnika.
     ZHenshchina  bystro  otyskala  delo  Govorkova  i  protyanula  nachal'niku,
kotoryj molcha prolistal  ego,  lish'  nenadolgo  ostanavlivaya  vnimanie  na
nekotoryh listah, potom, ne glyadya na Saveliya, sprosil:
     - Special'nost'?
     - Est'... - burknul Savelij.
     - Kakaya?..
     - Kakaya nuzhna?
     - Tvoe delo otvechat', a ne  zadavat'  voprosy.  YAsno?  -  tverdo,  ne
povyshaya golosa, brosil podpolkovnik.
     -  YAsno,  -  usmehnulsya  Savelij,  prodolzhaya  izuchat'  portret  glavy
gosudarstva,  zatem  nachal  perechislyat':  -  Slesar',  zhestyanshchik,  stolyar,
voditel' mashin i dizel'nyh mehanizmov...
     - Vo daet! Vo lepit... Da vret  on  vse!  -  s  neponyatnym  vostorgom
voskliknul rozovoshchekij kapitan, nachal'nik rezhimnoj chasti.
     Nahmurivshis', hozyain kabineta snova zaglyanul v delo Saveliya i holodno
vozrazil:
     - Net, ne vret, dokumenty est'!
     - Togda ko mne, mne zhestyanshchik nuzhen... - tut zhe podhvatil kapitan let
soroka,  tuberkuleznogo  vida,  nachal'nik  otryada,   osuzhdennye   kotorogo
rabotali v mehanicheskom cehe. - Mne horoshij zhestyanshchik nuzhen!
     - Ty vseh gotov zabrat'! V podsobkah  uzhe  spyat...  Pereb'esh'sya!..  -
burknul nachal'nik rezhimnoj chasti.
     - Mozhet, ko mne? - neuverenno predlozhil starshij lejtenant,  nachal'nik
garazha.
     - SHoferom?. Dumaj, chto gorodish'! U nego zhe devyat' let na ushah!
     - Let cherez pyat', ne ran'she!  -  rezko  vmeshalsya  suhoshchavyj  major  s
tyazhelym lipkim vzglyadom,  zamestitel'  nachal'nika  po  rezhimno-operativnoj
rabote, ili, kak ego nazyvali zeki, - "starshij kum".
     - Hvatit! - vnyatno brosil hozyain kabineta i chut' hlopnul  ladon'yu  po
stolu. Obychnaya perebranka, napominayushchaya torg  rabov,  srazu  prekratilas':
vsem byl izvesten  nrav  nachal'nika.  Vocarilas'  tishina,  n  podpolkovnik
vzglyanul na Saveliya: - YAshchiki pojdesh' kolotit'! V 76-yu brigadu...
     Tut podtyanutyj kapitan s bravymi usami na ustalom lice kak by nehotya,
slovno razgovarivaya sam s soboj, negromko proiznes:
     - Tovarishch podpolkovnik... Ivan Pavlovich... Mozhet... v 73-yu? U menya na
avtomate kromki sboj: Selivanov i Krivosheij...
     - ...snova v shtrafnom izolyatore? - zakonchil za  nego  podpolkovnik  i
nedobro usmehnulsya.
     - Nu... Snova pyatnadcat'! Kogda eshche vyjdut...  A  plan...  -  kapitan
pomorshchilsya i tyazhelo vzdohnul.
     Na  vseh  sidyashchih  bezogovorochno  dejstvovalo  sakramental'noe  slovo
"plan".  Ot  vypolneniya  plana  zaviselo  ih  sluzhebnoe   i   material'noe
blagopoluchie. A potomu podpolkovnik mgnovenno otreagiroval.
     - Horosho! - podytozhil on i opustil ladon', slovno postavil pechat'.  -
V 73-yu... A teh dvuh, kogda iz SHIZO vyjdut, - v 22-yu, zemlyu kopat'! Hvatit
shutki shutit' s nimi! - On nedvusmyslenno posmotrel na mladshego lejtenanta,
sovsem  molodogo  parnya,  nachal'nika  vtorogo  otryada,  kotoryj  ogorchenno
kryaknul ot  takogo  "podarka"  i  pozhal  plechami.  CHernyshev  povernulsya  k
Saveliyu:
     - S toboj vse - svoboden!
     Vse prisutstvuyushchie oficery druzhno rassmeyalis', reagiruya  na  dezhurnuyu
shutku svoego nachal'nika...





     Kogda zakonchilos' raspredelenie, noven'kih otveli na  veshchevoj  sklad,
gde zavskladom, iz zekov, vydal im to, chto polozheno po  pribytii  v  zonu:
telogrejku vatnik, shapku-ushanku s iskusstvennym mehom, valenki,  portyanki,
natel'noe bel'e, postel', matrac, kruzhku s  lozhkoj.  Te,  chto  poslabee  i
poskromnee, poluchili odezhdu, kotoraya byla  libo  bol'shego,  libo  men'shego
razmera i yavno nuzhdalas' v polnoj peredelke.
     Zavernuv poluchennoe v matrac, vse napravilis' v banyu. Nado  zametit',
chto banej to pomeshchenie, kuda ih  priveli,  mozhno  bylo  nazvat'  tol'ko  v
nasmeshku. Iz nebol'shih okon neshchadno dulo, skvoznyak gulyal po pomeshcheniyu tak,
chto neobhodimo bylo  srazu  otkryt'  vse  krany  s  goryachej  vodoj,  chtoby
"pomyvochnaya" napolnilas' parom.
     Bystro razdevshis', vse ustremilis'  v  "pomyvochnuyu".  Kto  blatnee  i
shustree,  zahvatil  dush,   ostal'nye   vynuzhdeny   byli   dovol'stvovat'sya
tazikami...
     Raskrasnevshiesya, dovol'nye chistotoj i  tem,  chto  mylis'  vvolyu,  bez
postoyannyh okrikov: "Bystro bystro! Zakanchivat' namyvku!", bez straha, chto
v lyuboj moment mogut otklyuchit' vodu i ty  ostanesh'sya  v  myle,  osuzhdennye
vyshli v razdevalku i s udivleniem  uvideli,  chto  troe  zekov  nevozmutimo
rylis' v ih veshchah...
     - CHo eto vy, zemlyaki? - sprosil paren' so shramom.
     - Da ne bois', bash na bash hotim!  -  uhmyl'nulsya  v  otvet  paren'  s
bych'ej sheej.
     Imenno  v  etot  moment  iz  "pomyvochnoj"  vyshel  Savelij,   reshivshij
rastyanut' udovol'stvie,  zaderzhavshis'  pod  dushem.  Ne  ponimaya  skopleniya
"sotovarishchej" u  vhoda,  on  probralsya  vpered  i  uvidel  u  svoih  veshchej
dolgovyazogo zeka s dlinnymi rukami, nevozmutimo primeryavshego  ego  sapogi.
Savelij podoshel k nemu.
     - Pomeril? - nahmurilsya on.
     - Aga! - osklabilsya tot.
     - Nu i kak?
     - Nishtyak! - prichmoknul paren' a podnyal kverhu bol'shoj palec.
     - A teper' snimi i akkuratno postav' na mesto! - tiho  skazal  skazal
Savelij i nachal odevat'sya.
     - Ty chego, zemlyachok? YA zh ne prosto tak, chuni  svoi  vzamen  dayu...  -
paren' pihnul emu paru podshityh valenok.
     Vse, kto nahodilsya v razdevalke,  vklyuchaya  i  priyatelej  dolgovyazogo,
pritihli i vnimatel'no nablyudali  za  nimi.  No  paren'  so  shramom  vdrug
reshitel'no  vyrval  u  fiksatogo  svoi  kozhanye  perchatki.  Krysinoe  lico
fiksatogo vytyanulos', on prigotovilsya vozrazit', no tol vlek ego.
     - Snimi i postav' na mesto! -  povtoril  Savelij,  v  upor  glyadya  na
dolgovyazogo, v ego intonacii poyavilis' metallicheskie noty.
     -  Glyadi-ka,  Suslik,  novichok-to  borzyj!  Il'  pokazalos'  mne?   -
Dolgovyazyj yajco skomoroshnichal. - Ty by sprosil ego, mozhet, pokazalos'?
     Fiksatyj, kotorogo dolgovyazyj nazval "Suslik", prishchuril  svoi  i  bez
togo malen'kie glazki, sunul ruku v karman i medlenno dvinulsya na Saveliya.
     - Ne sovetuyu, Suslik... Plakat' budesh'... - zlo usmehnulsya Savelij  i
vzdohnul tak, slovno emu i v samom dele bylo zhalko parnya.
     S drugoj storony k Saveliyu napravilsya paren'e bych'im  zagrivkom.  Ego
malen'kaya golovka nelepo torchala na moshchnoj shee.
     Kogda zeki pochti odnovremenno priblizilis' k  Saveliyu  na  rasstoyanie
chut' bolee metra, on neozhidanno vybrosil pravuyu ruku v storonu  fiksatogo,
vtorogo  udaril  rebrom  ladoni  levoj   ruki   naotmash'   po   gorlu,   a
podnimavshegosya dolgovyazogo pnul nogoj v zhivot.
     Vse proizoshlo nastol'ko stremitel'no, chto protivniki ne  uspeli,  kak
govoritsya,  dazhe  glazom  morgnut',  a  pribyvshie  s  etapom   zamerli   v
izumlenii...
     Zastavshij samyj konec shvatki  Suhonov  s  dolej  voshishcheniya  pokachal
golovoj. I tol'ko Kalenyj, stoyavshij ryadom s nim, niskol'ko ne  udivilsya  i
chto-to shepnul emu na uho.
     Paren'  s  bych'ej  sheej  zashelsya  v  natuzhnom  kashle,  a  dolgovyazyj,
slozhivshis' popolam, katalsya po polu, stonaya ot  boli  i  zloby...  Savelij
podnyal  stal'nuyu  zatochku,  vybituyu  u  Suslika,  i   brosil   v   reshetku
vodostoka...
     - Dolgo mylit'sya sobira... - razdalsya  golos  kapitana,  vstrechavshego
etap na vokzale, no, uvidev strannuyu kartinu, on grozno sprosil: - |to chto
takoe?
     Savelij sdelal shag vpered, no ego operedil paren' so shramom.
     - Grazhdanin nachal'nik, hoteli zemlyachki sapogi podelit', da  na  troih
ne delitsya! - On hitro usmehnulsya.
     - Biryukov? - zametil kapitan stonushchego dolgovyazogo. - Snova za  svoe?
Ne mozhesh' bez etogo! CHto zh, vstavaj, v SHIZO povalyaesh'sya! I  ty,  Govorkov,
kazhetsya? Poshli na vahtu...
     Peresilivaya bol', dolgovyazyj podnyalsya, nedobro vzglyanul na Saveliya i,
zalozhiv ruki za spinu, dvinulsya k vyhodu.
     - Biryukov! Snyat' sapogi! - oborval  kapitan.  Zlo  usmehnuvshis',  tot
pokachal golovoj. Posmatrivaya na Saveliya, nehotya prisel na  skam'yu,  skinul
sapogi, vlez v svoi "chuni", vstal i... neozhidannoe pnul sapogi  v  storonu
Saveliya, edva ne ugodiv emu v  lico.  Savelij  dernulsya  k  nemu,  no  byl
ostanovlen.
     - Osuzhdennyj! - kriknul kapitan i s interesom vzglyanul na nego.
     V etot moment v  dveryah  pokazalsya  praporshchik,  nachal'nik  vojskovogo
naryada.
     - Tovarishch kapitan, novyj etap, po rasporyazheniyu nachal'nika uchrezhdeniya,
nuzhno napravit' v karantinnyj barak!
     - S chego eto? Oni  zhe  uzhe  na  raspredelenii  byli...  -  nahmurilsya
kapitan.
     - Tochno ne znayu, no slyshal, chto ob etom prosil nachal'nik sanchasti,  -
pozhal plechami praporshchik.
     - Horosho, vypolnyajte! Govorkov budet na vahte, kivnul  on  v  storonu
Saveliya. - Poshli!





     Kapitan privel Biryukova  i  Saveliya  v  komnatu  dezhurnogo  pomoshchnika
nachal'nika kolonii, gde sidel tolsten'kij major.
     - Staryj  znakomyj?  -  pomorshchilsya  major,  uvidev  Saveliya.  -  CHego
natvorili? - sprosil on kapitana. V eto vremya zazvonil telefon.
     - Slushayu... - Major podnyal trubku. -  Sejchas,  tovarishch  podpolkovnik.
Polozhiv trubku, on povernulsya k kapitanu:
     - Razberesh'sya s nimi? Ili menya dozhdis'... CHernyshev vyzyvaet...
     - Razberus'... Blanki postanovlenij ostav'...
     - Oni v stole... - major brosil vzglyad na Saveliya i Biryukova, pokachal
golovoj i vyshel.
     Kapitan dostal dva postanovleniya i bystro zapolnil ih.
     - Biryukov, raspishis'!
     Tot bystro probezhal listok glazami, raspisalsya i hmyknul.
     - Pyatnadcat'?! Nu-nu... - ugrozhayushche prishchuril glaza na Saveliya.
     - Fedorovich! - kriknul kapitan, i v  komnatu  zaglyanul  praporshchik.  -
Fedorovich, otvedi ego v tret'yu, vot postanovlenie...
     - Ruki nazad!  Idi!  -  skomandoval  praporshchik  i  vyvel  iz  komnaty
Biryukova.
     - A ty chto skazhesh'? - vertya v rukah postanovlenie Saveliya,  zadumchivo
sprosil kapitan.
     - A chto tut govorit'? - proburchal sebe pod nos Savelij.
     -  Ne  uspel  poyavit'sya,  uzhe  dvazhdy  prihoditsya  toboj  zanimat'sya!
Grubish', kulakami mashesh'... Savelij molchal, glyadya v odnu tochku.
     - Nebos', ne v pervyj raz sidish'?..
     - V pyatyj! - s vyzovom otvetil on.
     - Nu vot... - kapitan vzdohnul s sozhaleniem. - Roditeli gde rabotayut?
     - Vo Vneshtorge! - usmehnulsya Savelij.
     - Ponyatno... - protyanul kapitan, ne zamechaya ego podnachivayushchego  tona.
- Dzhinsy, dollary, tryapki "made in ottuda", odnim slovom, "parad"...
     - V samuyu  tochku,  nachal'nik!  -  Savelij  neozhidanno  razozlilsya.  -
Valyuta, restorany, interdevochki... ZHizn' - malina!.. Na vsyu katushku!..
     - Vot-vot, na devyat' let! -  ustalo  podtverdil  tot.  -  CHego  tebe,
sprashivaetsya, ne hvatalo? Professij, slyshal, kucha, a  rabochie  ruki  vsyudu
nuzhny...
     - Eshche za perestrojku nachnite agitirovat'!.. "Rabochie ruki"...  "Vsyudu
nuzhny", - peredraznivaya  kapitana,  uhmyl'nulsya  Savelij.  -  Posle  armii
chetyre mesyaca ne mog ustroit'sya, grushi okolachival! Spasibo cheloveku odnomu
- pomog...
     - Na blatnoe, teploe mestechko? - podhvatil kapitan, krutya sigaretu. -
CHto za molodezh' poshla, tol'ko by urvat', tol'ko by  pomen'she  rabotat'  da
pobol'she poluchat'!..
     - A ty kak dumal, nachal'nik? U tebya, glyazhu, tozhe ne ochen'  pyl'naya  i
tyazhelaya rabota!.. - so zlost'yu zametil Govorkov.
     Poslednie slova vyveli kapitana iz sebya.  Nervno  smyav  sigaretu,  on
rezko vstal so stula, emu zahotelos' postavit' "mal'chishku" na  mesto,  no,
vstretivshis' vzglyadom s Saveliem, on vzyal sebya v ruki.
     - CHto ty znaesh'... - kapitan ne dogovoril frazy  i  vdrug  neozhidanno
razorval postanovlenie Saveliya. - Sanchast' blagodari!..





     Karantinnyj barak, ili karantinka, kuda pomestili novopribyvshih,  byl
pristroen k torcu administrativnogo korpusa i rasschitan na sorok chelovek.
     Dvadcat'  dvuh座arusnyh  krovatej   tyanulis'   vdol'   gluhoj   steny.
Edinstvennoe okno s moshchnoj reshetkoj bylo pokryto tolstym sloem  naledi,  v
ot nego sil'no tyanulo morozom.
     Karantinnym barak nazyvalsya potomu, chto tam obychno do vyhoda  v  zonu
soderzhalis' noven'kie. Po neponyatnoj prichine ih pomestili  ne  syuda,  a  v
kameru SHIZO. Vozmozhno, eto bylo svyazano s tem, chto oni pribyli v pyatnicu i
nikomu  ne  zahotelos'  s  nimi  vozit'sya.  Odnako   nachal'nik   sanchasti,
oznakomivshis' s ih delami, nashel u kogo-to bolezn', kotoraya mogla  vyzvat'
infekciyu u "speckontingenta", i potomu ih poselili v karantinku  do  bolee
tochnogo vyyasneniya...
     Kak i vse zhilye baraki, karantinka byla ogorozhena vysokim  zaborom  s
metallicheskoj  setkoj.  |tot  ogorozhennyj   uchastok,   kotoryj   nazyvalsya
lokal'nym. Zeki imenovali lokalkoj.
     Vse  lokal'nye  uchastki   imeli   odin   vhod,   kotoryj   otkryvalsya
zekom-vahterom, to est' lekal'shchikom, libo po special'nomu razresheniyu, libo
v soprovozhdenii zeka, oblechennogo sootvetstvuyushchimi polnomochiyami:  zavhoza,
brigadira, naryadchika i tak dalee.
     Lokalka zakryvalas' na klyuch, kotoryj nahodilsya u zavhoza karantinki.
     V karantinnom  barake,  krome  zhiloj  sekcii,  byla  svoya  umyval'naya
komnata  s  gryaznovato-zheltym  kafel'nym  polom   i   stenami,   pokrytymi
nikotinovoj kopot'yu ot sigaretnogo dyma. V nej bylo tri  krana  s  ledyanoj
vodoj. Oni torchali nad potreskannymi, obsharpannymi  rakovinami.  Ostal'nye
"udobstva", to est' ubornaya, nahodilis' "na  vozduhe",  vnutri  lokal'nogo
uchastka. Skolochennaya iz raznovelikogo gorbylya, s ogromnymi shchelyami, ubornaya
predstavlyala soboj ne tol'ko unyloe, no i opasnoe zrelishche...
     Vnutri zhiloj sekcii bylo nemnogim teplee, chem na vozduhe. V uglah i u
potolka namerz inej.
     Novopribyvshie lezhali na tonkih zamyzgannyh matracah, ne  snimaya  dazhe
verhnyuyu odezhdu i ukryvayas' vethimi odeyalami. Vydannye im veshchi  otobrali  i
vernuli nazad na sklad.
     Stemnelo, no skol'ko bylo vremeni, nikto ne znal,  poka  u  vhoda  ne
poyavilsya zavhoz karantinki.
     - Desyat' chasov - otboj! - kriknul on, vyklyuchil obshchij svet  i  vklyuchil
nad vhodom "nochnik": lampochku, vykrashennuyu v krasnyj cvet.
     Vse zanyali mesta podal'she ot okna.  Savelij,  prishedshij  posle  vseh,
razmestilsya pryamo okolo nego, v odinochestve.
     Kogda potuh  obshchij  svet,  on  razdelsya  po  poyas,  sdelal  nebol'shuyu
razminku, vzyal polotence i poshel v umyvalku.
     - CHoknutyj! Sportsmen! - ezhas' ot  holoda,  usmehnulsya  emu  vdogonku
lezhavshij naprotiv vyhoda molodoj paren'.
     - Ty cho tam skalish'sya, syavka? - vspyhnul stroptivyj Suhonov.  -  Tebya
ne trogaet, nikogo ne zadevaet, ne meshaet, znachit, upadi v kanavu!  Ponyal?
Paren' szhalsya i zalez pod odeyalo s golovoj.
     - Kurit' est' chto? - sprosil Kalenyj svoego stroptivogo soseda.
     - Zabyl? Eshche vecherom poslednij kosyak zamahrili...
     Pofyrkivaya  ot  udovol'stviya,  Savelij  staratel'no  rastiral   spinu
zastirannym vafel'nym polotencem, useyannym  neskol'kimi  chernymi  shtampami
uchrezhdeniya.
     - Tebya chto, otboj ne kasaetsya? - uslyshal on i obernulsya.
     V dveryah stoyal vysokij chernovolosyj paren' let dvadcati pyati. Sudya po
nebol'shomu ershiku volos, skoro osvobozhdayushchijsya. Po zonovskim merkam on byl
odet  prosto  shikarno:  chernyj  kostyum-specovka,   proshityj   po   obrazcu
dzhinsovogo dvojnym shvom, hromovye sapogi, nachishchennye do bleska.
     -  Protrus'  i  lyagu!  -  nevozmutimo  otvetil   Savelij,   prodolzhaya
rastirat'sya. Zavhoz srazu ulybnulsya, rassmotrev Saveliya.
     - Beshenyj?.. Moskvich?..
     - Iz Moskvy... - nehotya burknul Savelij i poshel k vyhodu.
     - Derzhi pyat', zemlyak! - mirolyubivo protyanul ruku  zavhoz.  -  Viktor!
Klikuha - Lisa...
     - Savelij...
     - CHifirish'? Savelij pozhal plechami.
     - Idem!
     - Tak otboj! -
     - Otboj dlya bykov, a ya... - on podmignul,  -  za  vse  uplacheno,  vse
shvacheno! Ne bois'!
     - A ya i ne boyus'! - vyzyvayushche brosil Savelij,  nakinul  polotence  na
sheyu i dvinulsya za Viktorom po klichke Lisa...
     Komnata, kuda zavel ego zavhoz karantinki,  byla  slovno  iz  drugogo
mira: tshchatel'no i zabotlivo pokrasheny napolovinu steny, pokrasheny, a potom
pokryty lakom poly. Podokonnik i batareya otopleniya zakryty reznymi doskami
s prichudlivymi uzorami. U okna stoyala noven'kaya krovat' s yarkim verblyuzh'im
odeyalom i dvumya podushkami. Dvuhtumbovyj stol, knizhnye polki, bol'shoj shkaf.
Na stenah
     - Cvetnye  fotoreprodukcii  podvodnyh  s容mok,  vidno,  iz  kakogo-to
zhurnala. Na nekotoryh - golye kupal'shchicy v polumaskah.
     - Nravitsya? - kivnul zavhoz na golyh kupal'shchic. Savelij  molcha  pozhal
plechami.
     - Sadis'... - kivnul Viktor na stul i priotkryl  chekannuyu  kryshku  na
emalirovannoj kruzhke. - Ne osel  eshche...  Moskvichej  zdes'  hvataet,  no...
obshchat'sya ne s kem, vsyak pod sebya grebet... Nas nigde ne lyubyat, ni na odnoj
komandirovke...
     - Trepachej mnogo, potomu i ne lyubyat!
     - I poetomu, - soglasilsya on tut zhe, - a bol'she ot zavisti... Mol,  v
Moskve vse est' - havanina, tryapki, i voobshche drugih prelestej...
     - Prelestej! Idioty! - Savelij stisnul zuby.
     - Ty chego?
     - Tak... nichego!
     - Kurish'? - Zavhoz vynul iz stola pachku "Kosmosa".
     - Net...
     - A ya lyublyu s chifirem, a tebe... - On vytashchil ottuda zhe  shokoladku  i
brosil na stol. - Da-a sroku u tebya, kak u duraka mahorki!
     - Sam vinovat! - Savelij stuknul kulakom po stolu.
     - Tishe, razbudish'... - hmyknul zavhoz. - Slishkom doverilsya, chto li?
     - Vot imenno, - usmehnulsya Savelij.
     - Ladno, peremeletsya... - On snyal kryshku s "chifira", plesnul v druguyu
kruzhku i vylil nazad. Potom polozhil izyashchnuyu setku na tonkij stakan,  nalil
v nego polstakana "chifira" i protyanul Saveliyu. Savelij sdelal dva glotka i
vernul zavhozu.
     - Srazu vidno - moskvich, tut  po  tri  hapayut...  S  devyaterikom  tut
nahlebaesh'sya: mestnota zagulivaet...
     - glyadya v glaza Saveliyu, govoril Viktor.
     Savelij nichego ne otvetil, sdelal tri glotka i vernul stakan.
     - Ty shokolad beri... ZHit' mozhno: glavnoe - ne suetis', prismotris', a
tam vidno budet... mozhet, v ya pomogu: ya cherez  dva  mesyaca  otkidyvayus'...
Nu, kak chifir? Vyshak!
     - Normal'nyj... U tebya voobshche, kak...
     - ...kak v luchshih domah Landona i okrestnostyah ZHmerinki! -  podhvatil
s dovol'noj uhmylkoj Viktor. - Nado vezde umet' zhit'... YA pobazaryu s tvoim
zavhozom: vnizu spat' budesh'!.. A eto tebe... - On  vytashchil  iz  shkafa  ne
novuyu, no prilichnuyu telogrejku. - Znaesh', zrya ty s Arshinom svyazalsya! Mraz'
zhutkaya!..
     - Vot i nuzhno etu mraz' davit'! - otrezal Savelij.  Lisa  pomorshchilsya,
vzdohnul, no nichego ne skazal.
     - Dolgo my v karantinke budem? - sprosil Savelij.
     - Zavtra - v otryad, naputal chto-to nash doktor...





     Savelij popal v odin otryad s parnem so shramom, kotorogo zvali  Boris,
klichka Krivoj. Snova poluchiv svoi tyuki na veshchevom sklade,  oni  podoshli  k
dvuhetazhnomu baraku, ogorozhennomu vysokim zheleznym zaborom.
     Pri vhode v lokalku stoyala  nebol'shaya  budochka  lekal'shchika  (zek  pri
dolzhnosti).
     - Noven'kie?  -  sprosil  pozhiloj  lokal'shik  i,  ne  ozhidaya  otveta,
otodvinul zadvizhku zheleznoj kalitki.
     ZHalobno  vzvizgnuv  rzhavymi  petlyami,  kalitka  otvorilas',  i  parni
zashagali po ochishchennoj ot snega dorozhke k  vhodu  s  nadpis'yu  "7-j  otryad.
Nachal'nik otryada kapitan Mel'nikov YU.S.".
     V  konce  tusklo  osveshchennogo  koridora,  v  kotorom  oni  okazalis',
zakanchival uborku pozhiloj zek. Uvidev ih, on tut zhe podoshel i brosil pered
voshedshimi tryapku.
     - Protrite nogi poluchshe!.. Zavhoz tam! - I, ne sprashivaya  ni  o  chem,
ukazal na dver' a seredine koridora. Na ego rukave, oni zametili povyazku s
nadpis'yu "Dneval'nyj 7-go otryada".
     Savelij oglyadelsya. Steny koridora byli zaveshchany razlichnymi stendami i
plakatami: "Mir socializma", "Vooruzhennye sily  SSSR",  "Perestrojku  -  v
massy" i tak dalee. Na vidnom meste  krasovalas'  stengazeta  otryada  "Pod
pressom".  Risunki  byli  vypolneny  esli  ne  professionalom,  to   ochen'
talantlivym lyubitelem. Brosilas' v glaza "Molniya"  -  karikatura  togo  zhe
hudozhnika na dvuh "podgulyavshih" zekov s nadpis'yu "Osuzhdennye  7-go  otryada
Selivanov i Krivosheij za upotreblenie lakokrasochnyh materialov  VO  VNUTRX
vodvoreny v SHIZO na 15 sutok kazhdyj...".
     Savelij  srazu  vspomnil  eti  familii:  oni  nazyvalis'  v  kabinete
nachal'nika kolonii.
     Otkryv dver' komnaty, na kotoruyu ukazal dneval'nyj, osuzhdennye  voshli
v  "kapterku  otryada".  Uyutno  obstavlennaya,  ona  napominala  komnatu   v
obshchezhitii. Sleva - krovat', sprava - shkaf, u okna - odnotumbovyj stol,  ot
nego bukvoj "t" eshche odin stol, vokrug - noven'kie stul'ya.
     Za stolom sidel  simpatichnyj,  let  dvadcati,  paren',  s  akkuratnoj
strizhkoj v otlichie ot drugih zekov. CHernyj milyustnovyj  kostyum,  tshchatel'no
otutyuzhennyj, horosho sidel na nem.
     - Ty zavhoz? - sprosil Boris.
     - Nu... S etapa?.. V kakuyu brigadu?
     - YA v 76-yu, a on - v 73-yu...
     - Tak... - Zavhoz vzyal so stola kakuyu-to  fanerku  i  sdelal  na  nej
pometku. - Sejchas kartochki zapolnyu, a potom podumayu, kuda vas  polozhit'...
Sadites',
     - kivnul on na stul'ya, vzyal nebol'shie kartonnye kvadratiki. - Davajte
svoi dannye... Polnye: familiya, imya, otchestvo, god rozhdeniya, stat'ya, srok,
nachalo sroka i konec...
     Zapolniv obe kartochki, zavhoz poprosil Borisa podozhdat' za dver'yu.
     - U menya  bazar  k  zemlyaku,  -  poyasnil  on.  Boris  pozhal  plechami,
posmotrel na Saveliya i vyshel.
     - CHifirish'? - sprosil zavhoz.
     - Ne otkazhus'...
     - A ya ved' tozhe moskvich! - Zametiv udivlenie Saveliya, on usmehnulsya i
poyasnil: - Zdes' "radio" rabotaet  bystro  i  tochno!  Naslyshan  o  tebe...
Beshenyj? Tak?.. S Arshinom ty chetko razdelalsya... Gde tak namastryachilsya?
     - V yaslyah! - obrezal Savelij.
     - Zrya ty zuby pokazyvaesh'! Arshin mraz' eshche ta... Uchti, on  etogo  tak
prosto ne ostavit...
     - Pust' on uchityvaet.
     Razgovor chem-to ne ustraival Saveliya, no on reshil vyzhdat'  i  uznat',
pochemu zavhoz uedinilsya s nim.
     - Ty po vtoroj ili po tret'ej hodke?
     - Po pervoj...
     - Po pervoj?! - udivilsya tot. - I  srazu  na  strogij?!  Nakurolesil,
vidat'... Ili isk bol'shoj... kapusty ne nashel?
     - Prilichnyj...
     - Nu nichego, u nas nishtyak mozhno na lichnyak kidat', dazhe i s iskom.  Ty
kak s derevom, sechesh'?
     - Vrode...
     - So Smolyanym ya pogovoryu, zemlyakam pomogat' nado - nas ne ochen' mnogo
zdes'... I s mestom pridumayu, mne Lisa govoril za  tebya,  poka  lyazhesh'  na
mesto Selivanova - v tryume on, a vyjdet, esli ostanetsya v otryade, v chem  ya
somnevayus', to cherez otryadnogo sdelayu... Srazu ne v kajf, skazhut -  tol'ko
prishel i tut zhe na pervyj yarus... Mogut nastuchat' uryadniku.
     Zametiv voprositel'nyj vzglyad Saveliya, poyasnil:
     - |to otryadnyj nash, kapitan Davydov...
     - Mel'nikov...
     - Ty po tablichke, chto li? Zabyvayu smenit' vse, - on pomorshchilsya. - Uzhe
dva mesyaca, kak pomenyali ego... Davil kak mog, a rabota ne shla: ne umeet s
lyud'mi rabotat', plan  zavalili,  po  narusheniyam  pervye  byli...  Koroche,
pereveli v otdelenie... A Davydov muzhik chto nado, u nego SHIZO  shlopochesh',
esli tol'ko natvorish' mnogo... No lentyaev ne  lyubit.  Myagkovat,  pravda...
Sam uvidish'! Poshli, mesta vam pokazhu, a tam i chifir gotov budet... Birki k
vecheru sdelayu...
     - A vmeste, v odin prohod, smozhesh' nas polozhit'?
     - S Krivym, chto li? Uchti, iz nishtyakov on, no eto tvoe delo...  Tol'ko
emu na tret'em yaruse pridetsya... Dal'she - posmotrim...
     ZHilaya sekciya otryada, esli ubrat' vse treh座arusnye krovati i  tumbochki
so stul'yami da podnyat' na neskol'ko metrov  potolok,  byla  by  pohozha  na
sportivnyj zal. Odna stena gluhaya, drugaya -  s  pyat'yu  shirokimi  oknami  s
odinarnymi  steklami,  pokrytymi  gustoj  naled'yu.  Treh座arusnye   krovati
tyanulis' plotnymi radami po obe storony sekcii. Pryamo  nad  vhodom  viselo
radio, otchayanno vopivshee bravurnye  marshi,  tak  nelepo  zvuchashchie  v  etih
stenah.
     - Tesnovato u nas... - slovno izvinyayas',  skazal  zavhoz.  -  Zona-to
rasschitana na  tysyachu  dvesti,  a  etapy  idut  i  idut...  Snachala  vezde
dvuh座arusnye byli, a teper' pochti vezde - treh座arusnye... Uzhe  svyshe  dvuh
tysyach v zone... - On vdrug zametil gruppu zekov, sidyashchih pri vhode v levom
gluhom uglu. Oni chifirili, peredavaya po krugu zakopchennuyu kruzhku.
     - Lariska! - razdrazhenno kriknul zavhoz, podojdya blizhe k kompanii.  -
Ty chto, suchka, v odezhde razleglas'? -  On  dal  podzatyl'nik  simpatichnomu
molodomu paren'ku s okruglymi formami.
     Uslyshav imya Lariska, Savelij vzdrognul i bystro  povernulsya  k  tomu,
kogo zavhoz nazval etim zhenskim imenem.
     - Posle obeda dal'nyak chistit' pojdesh'! Lom, lopatu v zuby i vpered!..
- prikazal zavhoz.
     - Oj, Valek, prosti, zadumalsya! - Parenek provorno soskochil s krovati
i bystro popravil na nej skladki. - Prosti, Valek?! - prositel'no protyanul
on nezhnym devich'im goloskom.
     - YA skazal?! - ugrozhayushche brosil zavhoz  i  povernulsya  k  Saveliyu:  -
Obnagleli sovsem lidery! |to nashi "devochki",  shestero  ih  u  nas...  Esli
hochesh', mogu u okna polozhit', na mesto Krivosheina, no tam tak  duet...  Ne
sovetuyu!
     - Mne vse ravno...
     - Ladno, lozhis' syuda, na mesto Selivanova. - Zavhoz  ukazal  mesto  u
gluhoj steny, pochti poseredine sekcii. - Postel' ego poka ne trogaj. Potom
razberemsya... A ty lozhis' syuda, na tretij yarus, - skazal on Borisu.
     - ZHora! - kriknul zavhoz pozhilomu  dneval'nomu.  -  Perekin'  postel'
Salimova v drugoj prohod, zdes' budet lezhat'... Kak?  -  povernulsya  on  k
Borisu.
     - Vse nishtyak, zavhoz! Ty "ne zabyvaj  pro  nas,  my  ne  zabudem  pro
tebya!". Kak v pesne! - uhmyl'nulsya Boris.
     - Beshenyj, ustroish'sya, zajdi ko mne... Ne tyani tol'ko. - On  poshel  k
vyhodu, no ostanovilsya, uslyshav Borisa:
     - Konfety brat'?
     -  SHustryj!  -  usmehnulsya  zavhoz.  Ladno,  vdvoem  prihodite...   s
konfetami...





     Na sleduyushchij den', srazu posle zavtraka, Savelij otpravilsya so  svoej
brigadoj na rabotu v promzonu. Sobrigadniki  vstretili  ego  nastorozhenno,
ispodtishka prismatrivayas' k stroptivomu novichku, kotoryj ne prosto  posmel
vystupit' protiv blatnoj kompanii, no i pokolotil Arshina, izvestnogo svoej
nagloj zhestokost'yu. Vse ozhidali, chem konchitsya eto stolknovenie. A to,  chto
incident budet imet' prodolzhenie, nikto ne somnevalsya, kak, vprochem, i sam
Savelij... Obstanovka vokrug nego sozdalas' napryazhennaya.
     Brigady po pyaterkam podhodili k ogromnym  otkrytym  nastezh'  vorotam,
vedushchim v promzonu. Koridor iz  kolyuchej  provoloki,  tyanushchijsya  metrov  na
pyat'desyat, soedinyal zhiluyu zonu s rabochej.
     U vorot  stoyali  kapitan  -  dezhurnyj  pomoshchnik  nachal'nika  kolonii,
praporshchik - nachal'nik vojskovogo  naryada.  Tut  zhe  dezhurnyj  praporshchik  i
naryadchik zony otmechali na plastikovyh doskah, kotorye byli u nih v  rukah,
dvizhenie v zone speckontingenta.
     -  A  nu,  vstat'  kak  polozheno!  Razbrelis'...  bydlo!  -  privychno
vykriknul DPNK, vykriknul bezzlobno, skoree dm poryadka.
     - Tak... vosemnadcat'?.. Poshla 72-ya! -  Naryadchik  sdelal  otmetku  na
svoej doske, ya brigada, starayas' derzhat' stroj, dvinulas' k vorotam, a  ee
mesto zanyala brigada Saveliya.
     - 73-ya?.. Raz,  dva,  tri,  chetyre,  pyat',  shest'  v  troe...  Itogo:
tridcat' tri... Smolil! A u menya - tridcat' chetyre! Kto v otkaze? - strogo
sprosil naryadchik brigadira.
     - Sejchas! - Brigadir, muzhchina let soroka,  vytashchil  iz  karmana  svoyu
fanerku. - Odin - PKT, troe - SHIZO, dvoe - sanchast', dvoe - svidanka...
     - Stop! - ostanovil naryadchik, sledivshij po svoej doske. - U  menya  na
svidanke odin - Petrakov!
     - A Spirin? K nemu mat' vchera pozdno vecherom priehala. Zampolit  dvoe
sutok podpisal! - dolozhil brigadir.
     - YAsno!.. Togda vse verno! - Naryadchik i praporshchik vnesli ispravleniya.
- Poshla 73-ya!..
     - A ty chego slalom shchelkaesh'? V SHIZO zahotel? Vynul ruki iz  karmanov!
- snova podal golos dezhurnyj pomoshchnik nachal'nika kolonii.
     Ceh mebel'noj fabriki, gde rabotala brigada Saveliya, vyglyadel  prosto
ogromnym po sravneniyu s zhilymi barakami.  Zdanie  fabriki  bylo  postroeno
bukvoj "p", i kazhdaya storona bukvy predstavlyala soboj odna ceh. Pervyj ceh
- raskroya DSP - soedinyalsya so vtorym cehom  pokrytiya  raskroennyh  detalej
DSP shponom. Tretij ceh zanimalsya lakovym  ili  poliefirnym  pokrytiem  uzhe
otshlifovannyh detalej mebeli.
     Vse tri ceha soedinyalis' mezhdu soboj uzkokolejkoj, po kotoroj vruchnuyu
tolkalis' telezhki s detalyami mebel'noj produkcii. Kazhdyj  ceh  imel  svoih
kontrolerov OTK, proveryayushchih detali i stavyashchih svoi  shtampy  posle  kazhdoj
operacii, davaya "propusk" na dal'nejshuyu obrabotku.
     Vojdya  v  ceh,  Savelij  s  neprivychki  pomorshchilsya:  v   nos   udaril
specificheskij zapah goryashchih smol ot pressov i avtomatov.
     - CHto, vonyaet? - uhmyl'nulsya brigadir Smolki.
     -  Nichego,  prinyuhaesh'sya...  Poshli  k  masteru!..   Kabinet   mastera
nahodilsya poseredine ceha. Pozhiloj suhoshchavyj muzhchina s sedymi  volosami  i
natruzhennymi zhilistymi  rukami  sidel  za  polirovannym  stolom.  Brigadir
dolozhil o Savelii i prisel ryadom s nim.
     - Govorkov, znachit... - usmehnulsya master, perekladyvaya  s  mesta  na
mesto kakuyu-to papku. Potom vstal, vytashchil iz shkafa potrepannuyu tetrad'  i
snova sel za stol. - S derevom dela, imel? - glyadya ispodlob'ya, sprosil  on
Saveliya.
     - Nu...
     - Ne "nukaj"!.. - nahmurilsya master i povernulsya k Smolinu. - Avtomat
kromki stoit?
     - Tretij den'...
     - Tuda i postav'... Vpravim s pogruzki snimi, emu v naparniki...
     - A Lyustkin? On zhe ne uspeet razgruzit' odin, staryj...
     - Nichego, v SHIZO ne zahochet - uspeet! - Master  snova  uhmyl'nulsya  i
povernulsya k Saveliyu: - Za brak vychtu: v pervyj raz bez raporta, a potom -
ne vzyshchi! - I on razvel rukami. - Dva raporta - SHIZO!
     Potom raskryl tetrad', napisal familiyu Saveliya:
     - Raspishis' protiv svoej familii!
     - PTB, chto li? - burknul Savelij.
     - Gramotnyj! - pomorshchilsya master. - Ne za pyat' zhe let rasstrela?
     - I kazhdyj god  -  do  smerti!  -  podhvatil  brigadir  i  zahihikal,
podderzhivaya ton mastera.
     - Savelij tyazhelo vzglyanul na nego,  bystro  raspisalsya  i  nedovol'no
brosil:
     - Vedi, shutnik!..
     - Pogodi! - ostanovil master. - A my ved' s toboj  tezki,  menya  tozhe
Saveliem nazvali - Savelij Petrovich... Redkoe imya v nashe vremya...  Savelij
hmuro pozhal plechami.
     - Ladno, Savelij, idi, - vzdohnul master. Avtomat,  kuda  ego  privel
brigadir,  ochen'  speshno  i  korotko  rasskazav,  kak  na  nem   rabotat',
predstavlyal  soboj  dlinnyj  agregat  s  metallicheskoj   lentoj,   kotoraya
nagrevalas' do vysokoj  temperatury.  |ta  lenta  skryvalas'  mezhdu  dvumya
stenkami avtomata s prizhimnymi valikami, kotorye  i  prodvigali  mebel'nuyu
detal' iz DSP. K ih stanku detali podavalis' uzhe s oshponennymi  bokami,  i
nuzhno bylo pokryt' shponom rebra detali. Na pervyj vzglyad operaciya prostaya:
vzyal iz stopki detal' (stenku shkafa, kryshku stola,  bok  stola  ili  kakuyu
druguyu), provel rebrom po rezinovomu  valiku,  krutyashchemusya  v  special'nom
klee, prizhal rebro k poloske  shpona  i  s  prilipshej  poloskoj  provel  po
goryachej lente vpered, do zahvata prizhimnymi valikami, kotorye dvigayut ee k
tvoemu naparniku, vzyal sleduyushchuyu detal' i tak dalee, do konca smeny.
     Bez privychki, bez  opyta,  snorovki  pospevat'  za  vse  vozrastayushchej
stopkoj detalej, postupayushchih s obratnogo  avtomata,  dovol'no  trudno:  to
ruka soskol'znet - szhegsya ob ognennuyu lentu, to shpon v storonu soskol'znet
- brak...
     Pot zalival glaza i ushi Saveliya, promokla naskvoz'  kurtka  specovki,
kogda razdalsya gudok sireny - rezkij, protivnyj zvuk...
     - Obed! - kriknul molodoj naparnik Saveliya. S drugogo konca  avtomata
i tut zhe vyklyuchil rubil'nik stanka.
     Pochti mgnovenno v cehe vocarilas'  tishina:  povyklyuchav  stanki,  zeki
potyanulis' k vyhodu v stolovuyu.
     - Ty  idesh'?  -  sprosil  naparnik  Saveliya  Varavin,  vytaskivaya  iz
zakutochka pajku hleba i lozhku. - Toropis', a to bez obeda ostanesh'sya: nasha
brigada v pervyh spiskah obedaet, - brosil on i poshel k vyhodu.
     Savelij smahnul rukavom pot s lica, vytashchil iz  yashchika  verstaka  svoyu
pajku, zavernutuyu v gazetu, lozhku, a  kogda  vypryamilsya,  uvidel  stoyashchego
ryadom mastera.
     - Nu kak, Govorkov, braku mnogo?
     - Hvataet... - proburchal ustalo Savelij i kivnul na stopku  slozhennyh
u stanka detalej.
     - Tak... devyat'? - podschital master.  -  Do  vechera  ispravish'  -  ne
vychtu... Savelij bezrazlichno pozhal plechami.
     - CHego molchish'? Ili zabyl? Dva raporta, i v SHIZO pojdesh'...
     - SHIZO tak SHIZO... - nevozmutimo zametil on.
     - Ty poglyadi na nego, nichego ne boitsya! - Master pokachal  golovoj.  -
Vot chto, Savelij, rano ty harakter kazhesh'! Pomni: do konca  smeny...  Idi,
dogonyaj brigadu.





     Neskol'ko dnej proshli dlya Saveliya tyazhelo i odnoobrazno: bol'shuyu chast'
vremeni on staralsya provodit' na promzone, ostavayas' na vtoruyu, a to i  na
tret'yu smenu. Mastera i brigadira eto  ustraivalo,  tak  kak  on  dovol'no
bystro vnikal v rabotu i  otnosilsya  k  nej  dobrosovestno.  Postepenno  i
sobrigadniki  perestali  zamechat'  ego.  On  stal   kak   by   chast'yu   ih
sushchestvovaniya,  nota  s  kem  ne  sblizhalsya,  zhit'   staralsya   uedinenno.
Vozvrashchayas' s raboty, s容dal ostavshuyusya chast' pajki  so  sladkim  kipyatkom
(sutochnuyu normu sahara - 25 grammov -  on  ostavlyal  na  uzhin)  i  tut  zhe
zavalivalsya spat' do samogo  pod容ma.  Kazalos',  chto  Savelij  special'no
istyazal  sebya  rabotoj,  chtoby   otvlech'   mysli   ot   kakih-to   tyazhelyh
vospominanij.
     Odnazhdy, vozvrashchayas' s otryadom iz stolovoj, Savelij medlenno  brel  v
konce stroya, ne zamechaya nablyudavshego za nim paren'ka.
     Osmotrevshis' po storonam, tot poravnyalsya s Saveliem i, ne glyadya v ego
storonu, Tihon bystro skazal:
     - Tormozni: bazar est'! Idi za mnoj! - I poshel  v  storonu  sanchasti,
brosaya po storonam bystrye vzglyady.
     Pozhav plechami, Savelij nemnogo podumal i reshil pojti.
     - Ne pomnish' menya, Savva? - sprosil parenek, kogda on podoshel.
     Govorkov pomorshchilsya i otricatel'no pokachal golovoj.
     - V Butyrke!.. V devyanosto shestoj hate?.. Nu?..  Ty  za  menya  eshche  v
otmazku poshel... Beg v meshkah?.. Nu, vspomnil?..
     Posle  takih  podskazok  Savelij,  konechno,  vspomnil  paren'ka.  Oni
dejstvitel'no sideli s nim v odnoj kamere vo vremya sledstviya. |tot parenek
prishel pozdnee ego i byl vovlechen v odnu iz tyuremnyh igr. A tyuremnye  igry
-  eto  svoeobraznye  ispytaniya,  "propiska"  novichkov,  a  takzhe  obychnoe
razvlechenie dlya iznyvayushchih ot skuki, tomyashchihsya pod zamkom podsledstvennyh.
     Kazalos' by, chego plohogo ili strashnogo mozhet byt' v  takom  narodnom
sostyazanii, kak "beg v meshkah"? No imenno  na  eto  i  rasschityvali  bolee
opytnye, proshedshie ogon' i vodu ugolovniki...
     Poyavlyaetsya,  naprimer,  v  kamere  novichok,  i   na   nego   ponachalu
staratel'no  ne  obrashchayut  vnimaniya,  a  vecherom,  kak  by  mezhdu  prochim,
kto-nibud' predlagaet: "Mozhet, razveemsya, poigraem?.. Vo chto?.. Hotya by  v
"beg v meshkah"... A chto, davajte..." Posle etogo zapisyvayut vseh  zhelayushchih
i obyazatel'no delayut vse, chtoby i novichok zapisalsya...
     Snachala vse idet po chetkim pravilam: postepenno vybyvayut proigravshie,
no  sredi  pobeditelej  vsegda  ostayutsya  i  Novichok,  i  odin  iz   chisla
posvyashchennyh v sekret... V konce koncov imenno  eti  dvoe  i  ostayutsya  dlya
poedinka,  i  "glavnyj  sud'ya"  (odin  iz  "blatnyh"  ugolovnikov  kamery)
predlagaet uslozhnit' usloviya sostyazanij:  nadet'  meshok,  kotoryj  zamenyal
matrasovku, ne tol'ko na nogi, no i na golovu.
     Priz pobeditelya - sahar, sobrannyj vsemi uchastnikami sorevnovaniya,  a
pobezhdennogo - v pyat' raz men'she...
     Pervym meshok nadevayut novichku i tut zhe dayut v ruki podushku,  vydvigaya
eshche odno uslovie: vmesto bega ostavshayasya  para  budet  lupit'  drug  druga
podushkami. Pobeditel' tot,  kto  naneset  bol'she  udarov  po  soperniku...
Novichok, konechno zhe, chuvstvuya podvoh, tut zhe sdergivaet  s  golovy  meshok,
chtoby proverit' sopernika, no tot stoit s  meshkom  na  golove  i  gotov  k
"boyu"... Pod gradom nasmeshek skonfuzhennyj novichok napyalivaet na sebya meshok
i ustremlyaetsya na svoego sopernika, kotoryj tem vremenem sbrasyvaet s sebya
meshok i lupit  novichka  podushkoj.  Vse  zhelayushchie  prisoedinyayutsya  k  etomu
izbieniyu...
     |tot parenek, bystro dogadavshis', chto ego proveli,  sumel  sorvat'  s
sebya meshok i  brosilsya  na  obidchikov.  Nachalas'  ser'eznaya  potasovka,  i
Savelij vstupilsya za novichka....
     Kameru, kak, narushitelej  rezhima  soderzhaniya,  razbrosali  po  raznym
etazham, i on bol'she ne vstrechal etogo svoenravnogo paren'ka...
     - Bol'she ni vo chto ne podpisyvalsya? - ulybnulsya Savelij.
     - Net, potom vse nishtyak bylo, v horoshuyu hatu  popal...  Okrestili  na
pyatak i na etap... - On tyazhelo vzdohnul. - No ya ne dlya etogo...  -  Paren'
pomyalsya.
     - YA v SHIZO balandu taskayu... - On snova zyrknul po storonam. -  Bazar
slyshal: v noch' vyhoda Arshina iz SHIZO on k tebe zayavitsya...
     - I chto?
     - Svolochnoj on, na vse sposoben... Koroche, mochkanut' tebya hotyat!
     - Pust'... popytayutsya! - bezrazlichno otvetil Savelij.
     - Ty chto, ne ponimaesh'? On zhe ne odin pridet! Mozhet, kumov'yam?..
     - Nikogda stukachom ne byl i tebe ne sovetuyu, ponyal? - mrachno  oborval
Savelij.
     - |to ya tak... ot rasteryannosti... Delat'-to chto? Pokalechit on  tebya,
a to i... Emu chto: dvenashka vperedi, do  potolka  nakinut,  i  vse...  Oj,
blya... - On poblednel, glyadya za spinu Saveliya.
     - CHto? - obernulsya bystro Savelij  i  uvidel,  kak  za  uglom  baraka
skrylos' ch'e-to lico.
     - "SHesterka" Arshina!.. Kranty mne teper'!.. Srazu emu nastuchit.
     - Ne shtormuj!.. Nu videl, chto s togo?.. Da bud' muzhikom!.. Nu  stoyal.
Malo li o chem bazarili! Byloe vspominali... Butyrku!
     - Ty Arshina ne znaesh', on zhe  po  faze  sdvinutyj  -  razbirat'sya  ne
budet... Net, k Korolyu nado!
     - CHto za carstvennaya osoba?
     - Ne  slyshal?  -  iskrenne  udivilsya  parenek.  -  Vor  v  zakone!  -
uvazhitel'no poyasnil on. - Uzhe god zdes'... Menty s nim tol'ko  na  "vy"!..
Spravedlivyj! Nikogo zrya v obidu ne dast... Pered nim vse v azhure budet!..
     - Lichno ya - pereb'yus'! - Savelij hlopnul ego po plechu. - A  v  obshchem,
spasibo tebe, begi!
     - CHego tam... Zahodi, hol' s ruki budet... Na kume  sprosish'  Miti...
CHifirnem, kartoshechki podzharim... Ladno, pobezhal!.. Bud'!..  -  Pozhav  ruku
Saveliya, on bystro poshel v storonu stolovoj.





     Na sleduyushchij den', kogda Savelij vozvrashchalsya s brigadoj s raboty, ego
neozhidanno okliknul kapitan, dostavivshij ih etap v zonu.  On  stoyal  sredi
teh, kto snimal  speckontingent  s  promzony.  Brigada  uzhe  minovala  ih,
napravlyayas' k svoemu baraku, kogda Saveliya i okliknul kapitan:
     - Osuzhdennyj Govorkov!
     Savelij vyshel iz stroya, podoshel k nemu, ostanovivshis' v dvuh shagah:
     - Savelij Kuz'mich, vosem'desyat vos'maya...
     - Pochemu kurish' v stroyu? - oborval ego kapitan.
     - Kto, ya? - rasteryanno voskliknul on.
     - Net, fabrichnaya truba! - zlo ryavknul tot.
     - Da ya s detstva ne kuryu i nikogda ne kuril! - ekzal'tirovanno  nachal
Savelij  i  tut,  zametiv  ehidnuyu  ulybku  nachal'nika   rezhimnoj   chasti,
nahmurilsya.
     - YA ne sprashivayu tebya o tvoem  detstve!  Pochemu  kurish'  v  stroyu?  -
povysil golos zamkomroty.
     - CHtoby nogi ne zamerzli! - zlo procedil Savelij skvoz' zuby.
     - Tak... A chtoby oni sovsem  sogrelis',  lishu  tebya  na  mesyac  prava
pol'zovaniya magazinom! - uhmyl'nulsya kapitan, vytashchil iz karmana  bloknot,
ruchku, no ona na moroze ne pisala. Podyshav na nee, chtoby  otogret'  pastu,
on zapisal familiyu Saveliya i naprotiv postavil chislo i nakazanie. - Idi  v
stroj!..
     Savelij posmotrel na nego  dolgim  vzglyadom,  usmehnulsya  i  medlenno
poshel za svoej brigadoj...





     Minovalo eshche neskol'ko dnej. Savelij pochti ezhednevno zaderzhivalsya  na
fabrik i, kazhdyj raz ne popadaya na uzhin, dovol'stvovalsya lish' kuskom pajki
i sladkim kipyatkom. Pochuvstvovav v etot den' toshnotu ot goloda i nebol'shoe
golovokruzhenie, on reshil snyat'sya vmeste s brigadoj i, chtoby hot' na  vremya
prervat' muchivshee chuvstvo goloda, shodit' na pshenku.
     Prigotoviv lozhku, kusok hleba, Savelij ustalo otkinulsya  na  krovati,
zhelaya otdohnut' do komandy zavhoza: "Postroilis' na uzhin!", - i  nezametno
usnul... Prosnulsya on ot topota  vozvrashchavshihsya  iz  stolovoj  osuzhdennyh.
Materno vyrugavshis', sel v krovati. Uvidev Borisa, nedovol'no proburchal:
     - CHto zh ty, Krivoj, tolknut' ne mog?
     - A ya znal, chto ty hochesh' idti na etu pomojku? Smotryu - spish',  nu  i
ne stal budit'... Hotya ty sovsem nichego ne  poteryal,  chto  ne  poshel,  vse
ravno ne stal by zhrat' eto pojlo iz tuhloj  seledki...  Vot,  zahvatil!  -
Boris    vytashchil    iz    karmana    neskol'ko    smorshchennyh     pomidorin
gryaznovato-zelenogo cveta.
     - U sceny bochku vykatili... Davyatsya, hvatayut, chut' ne derutsya!  -  On
nadkusil pomidorinu i skrivilsya v protivnoj grimase. - Kislaya, zhut'!..
     Glyadya  na  nego,  Savelij  tozhe   pomorshchilsya,   no   vse-taki   reshil
poprobovat': dvumya pal'cami ostorozhno vzyal pomidorinu, ponyuhal  i...  edva
ne zadohnulsya ot zlovoniya. SHvyrnul v storonu i, s trudom sderzhivaya kashel',
vytiraya obil'nye slezy, vydavil:
     - Podlyugi! Administraciyu by nakormit' etim der'mom!..
     Podhvativ s tumbochki hleb, zhadno  zanyuhal  im,  otbivaya  toshnotvornyj
zapah, i stal medlenno zhevat' ego. Konechno, etot  kusochek  hleba  ne  smog
nasytit', i on reshitel'no podnyalsya,  nakinul  telogrejku,  shapku  i  reshil
navestit' Mityaya: mozhet, dejstvitel'no  chem  ugostit?  Pri  vospominanii  o
"zharenoj kartoshke" u nego potekli slyuni...
     "Lokalka" byla eshche otkryta, i on besprepyatstvenno doshel do  stolovoj,
obognul ee i podoshel k vhodu na kuhnyu.  So  storony  kuhni  byl  nebol'shoj
hozdvor. Pozhiloj tshchedushnyj zek, s trudom vzmahivaya ogromnym kolunom, rubil
metrovye churki na drova.
     - Mityaya znaesh'? - sprosil Savelij.
     - Nu? - Muzhik vypryamilsya i nastorozhenno posmotrel na nego.
     - Pozovi!
     Ni slova ne govorya, tot pozhal plechami i skrylsya  v  dveryah  kuhni,  a
Savelij, prikryvaya nos ot sil'noj voni, oglyadel hozdvor. CHego  tol'ko  tam
ne bylo: kuchi pishchevyh othodov,  izdavavshie  zlovonie,  razlichnye  yashchiki  i
bumazhnye  meshki  iz-pod  ryby.  Pod  derevyannym   navesom   vymorazhivalis'
metallicheskie termostaty (v nih,  prozvannyh  zekami  "sorokovkami"  -  po
kolichestvu porcij kashi v kazhdom, -  vozili  obed  na  promzonu).  Savelij,
vzdohnuv, pokachal golovoj: "Dejstvitel'no, pomojka!"
     Iz dverej kuhni vyshel plotnyj, s  vpavshimi  glazami  zek  v  korotkoj
beloj kurtke povara.
     - Mityaem ty interesuesh'sya? - sprosil on.
     - Nu...
     - Zemlyak, chto li? - snova sprosil tot neskol'ko nastorozhenno.
     - Ty chto, kum - doprosy mne ustraivat'? Mityaj zdes' ili v SHIZO poshel?
- razozlilsya Savelij.
     - V bol'nice Mityaj... - tiho zametil tot i s zhalost'yu pomorshchilsya.
     - Zabolel, chto li?
     - Vchera noch'yu... kto-to  polenom...  po  golove!  Zashivat'  prishlos',
tvari mokrozhopye! - On so zlost'yu splyunul. - Tak-to vot! Izvini, zemlyak, ya
na smene... Byvaj! - On bystro skrylsya za dver'yu.
     Do boli stisnuv zuby, Savelij prostonal ot yarosti.  On  srazu  ponyal:
proizoshlo to, chego opasalsya sam Mityaj. I Savelij, imenno Savelij,  vinovat
v etom. Povernuvshis', on medlenno napravilsya k baraku. Prohodya mimo  vhoda
v stolovuyu, nad kotorym navisla metallicheskaya lestnica s perilami, vedushchaya
na vtoroj etazh, gde raspolozhilis' biblioteka i komnata hudozhnika,  Savelij
priostanovilsya i rezko stuknul kulakom po zheleznym perilam.
     - Nu, - on  grubo  vyrugalsya,  -  derzhites',  vse  ravno  uznayu,  kto
raspravilsya s nim!
     V etot moment ego kto-to hlopnul po plechu. Savelij bystro obernulsya i
uvidel  pered  soboj  nevysokogo  upitannogo  zeka  let  tridcati.  CHto-to
znakomoe promel'knulo v ego lice, no Savelij reshil, chto prosto pokazalos'.
Pozhav plechami, hotel idti dal'she, no paren', ustavivshis'  na  nego,  snova
shlepnul ego po plechu.
     - Da poshel ty... - Savelij mashinal'no tolknul ego v grud', paren'  ne
bez truda uderzhalsya na nogah, no vnov' stuknul ego po plechu, na etot raz s
dobrodushnoj usmeshkoj. Savelij razozlilsya i hotel  uzhe  ser'ezno  prilozhit'
nadoedlivogo, kak neozhidanno uslyshal znakomyj golos:
     - CHertushka! Ty budesh' uznavat' ili net? A, Govorok?
     - Koshka?! - neuverenno prosheptal  Savelij,  verya  i  ne  verya,  zatem
radostno obhvatil ego s krikom: - Koshka! Kak zhe eto? Druzhan moj!
     - Otpusti, medved', zadushish'! - smeyalsya tot, hlopaya ego po  spine.  -
Kto vchera skazal by, chto tebya zdes' vstrechu, ni za chto ne poveril by!..
     Savelij opustil ego na nogi, no prodolzhal obnimat' za  plechi,  slovno
boyas' vypustit' iz ruk, chtoby tot ne ischez.
     - Kak zhe ya rad tebya  videt'!  -  Vpervye  za  dolgie  mesyacy  Savelij
ulybalsya.
     - Idem ko mne, ya zhe hudozhnikom zony... - Koshka podtolknul  Saveliya  k
zheleznoj lestnice, i oni stali podnimat'sya naverh...
     Komnata, kuda ego zavel Koshka, byla dostatochno bol'shaya, no zavalennaya
razlichnymi  stendami,  plakatami,  mnogochislennymi  bankami  s   kraskami,
kistyami vsevozmozhnyh razmerov, samodel'nymi prispobleniyami dlya chercheniya  i
chego-to  drugogo,  tak  chto  svobodnogo  mesta  pochti  ne  bylo   -   lish'
prostranstvo u  rabochego  stola.  Savelij  obratil  vnimanie  na  kakoe-to
strannoe ustrojstvo. Koshka poyasnil:
     - |to press... YA zhe eshche i knigi perepletayu, zhit'-to kak-to nado i  po
vozmozhnosti kushat' hleb s maslom... Sadis', chifirit' budesh'?
     - Boyus', hlestanet: bez uzhina ostalsya, - pomorshchilsya Savelij.
     - Nu, eto popravimo... - Kashka bystro  zalez  v  tumbochku  i  vytashchil
ottuda  banku  stavridy,  baklazhannoj  ikry,  konfety,  hleb.  Iz   svoego
"holodil'nika", za fortochkoj, dostal pachku slivochnogo margarina.  -  Davaj
havaj, ne stesnyajsya, a ya poka chifir svarganyu...
     V torce komnaty, za shtorkoj, okazalas' rakovina  s  kranom,  ryadom  -
polochka s rozetkoj. Napolniv pol-litrovuyu banku vodoj. Koshka sunul  v  nee
samodel'nyj  kipyatil'nik  iz  grafitovyh  plastin  i  votknul  v  rozetku.
Plastiny  srazu  pokrylis'  puzyr'kami,  i  razdalos'  negromkoe,   uyutnoe
gudenie.
     Savelij s zhadnost'yu nabrosilsya na pishchevoe "bogatstvo", upletaya za obe
shcheki. Vzglyanuv na nego, Koshka s zhalost'yu pokachal golovoj:
     - Zdorovo ty sblednul s lica! Tak  ishudal,  chto  s  trudom  uznal...
Smotryu: ty ili ne ty? I vdrug tvoj golos uslyshal... kogo eto  ty  tak,  po
matushke, vspomnil?
     - Ty Mityaya znaesh'?
     - Balandera SHIZO? Konechno... Ne povezlo pacanu: izmordovali ego vchera
sherstyanye... I znaesh', stranno mne eto, oni ego obychno sami podogrevayut, s
ego pomoshch'yu s tryumom svyaz' derzhat, a tut...
     - Za menya pacan postradal...
     - Ne ponyal?
     - So mnoj vo vremya bazara zasekli... |to zhe on menya predupredil,  chto
Arshin...
     - Pogodi! - Koshka stuknul sebya po lbu. - Kakoj zhe ya idiot! Kak  zhe  ya
srazu ne dotumkal? YA zhe za tebya i slyshal! Tak ty i est'  Beshenyj?  Savelij
pozhal plechami.
     -  I  Aragonu  ty  vter?  Molodec!  Takaya  svoloch'!..  Ko  mne   tozhe
podkatyvalsya... Postoj, on zhe segodnya vyhodit!
     - Segodnya? Znachit, uzhe vyshel: dnem zabirali... - Savelij  nahmurilsya.
- Znachit, segodnya... - zadumchivo povtoril on.
     - |ta padal' tak ne spustit: mstit' budet...
     - Mityaj i skazal, chto v den' vyhoda zayavitsya.
     - Da?.. Zdes' krov'yu pahnet...
     - Ego krov'yu! - Savelij stuknul kulakom.
     - |to ser'eznee, chem ty dumaesh'...  -  Koshka  vstal  i  nervno  nachal
merit' svobodnoe prostranstvo komnaty.
     - Ne  shtormuj!  "Zakon  morya"  zabyl?  -  krivo  usmehnulsya  Savelij,
neskol'ko osolovevshij ot obil'nogo ugoshcheniya.
     - "Plyt' dazhe s proboinoj vo vse dnishche!" Net, ne zabyl, no  zdes',  k
sozhaleniyu, ne sudno, ne more... Tem bolee za to, chto i ty mozhesh' sotvorit'
s nimi, - raskrutka... U tebya skol'ko?
     - Srok?.. Devyat'...
     - Nu vot! Tebe nuzhna dobavka?
     - Mne vse ravno! - zhestko otvetil Savelij.
     - Ty chto, Govorok? CHto s toboj?
     - Nichego!
     - Tebya slovno podmenili... Otkuda  v  tebe  eto  bezrazlichie?  Ty  zhe
vsegda per po bezdorozh'yu, da eshche i protiv  vetra!  -  Vozbuzhdennyj,  Koshka
dazhe ne zametil, kak nachal krichat'.
     - Protiv vetra? Protiv vetra -  sebya  obdelaesh',  -  tiho  progovoril
Savelij i usmehnulsya, no tut zhe v glazah poyavilas' zlost': -  Ne  suetis'!
Vse budet hokkej! Kak govarival nash bocman.
     - Nu... - Savelij podnyalsya, zastegnul telogrejku, nahlobuchil shapku.
     - A chifir?
     - Lokalku zakroyut, prosi potom starogo...
     - Horosho, derzhi kraba! - Oni pozhali drug drugu ruki. - S  lekal'shchikom
ya dogovoryus': budet vypuskat' i vpuskat' v  lyuboe  vremya...  Ne  propadaj,
zahodi, kogda smozhesh'...
     Savelij szhal kulak, hotel chto-to  skazat',  po  peredumal  -  stuknul
Koshku druzheski v plecho i vyshel...
     Kogda on  podoshel  k  lokalke,  ona  byla  uzhe  zakryta,  no  pozhiloj
lekal'shchik, obychno skandalivshij s opozdavshimi, mnogoznachitel'no i  s  dolej
zhalosti vzglyanul na Saveliya i molcha otodvinul zadvizhku. Ne obrativ na nego
vnimaniya, Savelij proshel  mimo,  prikryl  kalitku  i  napravilsya  v  zhiluyu
sekciyu. Ego mysli byli zanyaty strannoj reakciej Koshki Samo. Oni znali drug
druga davno: poznakomilis' edva li ne v pervye  dni  pribytiya  Saveliya  na
BMRT, kak nazyvalsya Bol'shoj morozil'nyj rybolovnyj trauler, na kotoryj ego
ustroil posle dolgoj, unizitel'noj hod'by po kabinetam i  instanciyam  otec
odnogo iz pogibshih odnopolchan.
     Na BMRT Koshka rabotal konom, nesmotrya na to  chto  prekrasno  risoval.
Kak-to on priznalsya, chto dazhe postupal v Surikovskoe uchilishche, no ne proshel
po ballam. Vse svobodnoe vremya on otdaval  svoemu  uvlecheniyu  i  mechtal  o
kakoj-to kartine. Veselyj, otkrytyj, smelyj, on srazu ponravilsya  Saveliyu,
i oni chasto provodili vremya vdvoem. V ego smelosti Savelij smog  ubedit'sya
v  odnom  inostrannom  portu,  kogda  Koshka,  ne   obrashchaya   vnimaniya   na
prevoshodyashchie sily  "protivnika",  rinulsya  v  draku  i  vovremya  spas  ot
razrusheniya ne tol'ko uvesistuyu taburetku, no i golovu Saveliya,  v  kotoruyu
eta taburetka byla napravlena... I esli on  tak  razvolnovalsya,  to  delo,
znachit, dejstvitel'no ser'eznoe... Za etimi razmyshleniyami  i  zastala  ego
sirena, vozveshchayushchaya ob otboe...
     - Prekratili hozhdeniya! Vse po shkonkam! Otboj!
     Avtomaticheski vklyuchilsya nochnik nad vhodom: lampochka, pokrytaya krasnym
lakom i zaklyuchennaya v derevyannyj korpus so steklyannoj kryshkoj s  nadpis'yu:
"OTBOJ".
     V tot moment, kogda zavhoz potushil obshchij svet, no eshche ne -  vklyuchilsya
nochnik, Savelij pryamo v odezhde i sapogah yurknul pod odeyalo, i etogo  nikto
ne zametil.  Otlichno!  Teper'  mozhno  spokojno  vse  obdumat':  do  obhoda
praporshchikov oni vryad li pridut, skoree vsego - posle... Znachit, chas, a  to
i dva pridetsya zhdat'... Glavnoe, ne zasnut'! Boyalsya li on?  Skoree  vsego,
net...  Ot  predstoyashchego  ozhidaniya  Savelij  pochuvstvoval  vozbuzhdenie   i
nekotoroe volnenie, emu hotelos', chtoby skoree vse nachalos'... Bylo i  eshche
odno  chuvstvo,  kotoroe  naprasno  reshilsya  zadet'  Arshin,   dav   zadanie
razdelat'sya s Mityaem, - zlost'! Savelij ponimal, chto ne sam  Arshin  uchinil
etu zhestokuyu raspravu: on sidel v eto vremya v SHIZO, no ishodit' eto  moglo
tol'ko ot nego... Podonki! Slabogo pacanenka polenom po golove!..  Nu  chto
zh, teper' on posmotrit kto kogo! Interesno, chem i kak  oni  segodnya  budut
pytat'sya raspravit'sya s nim samim?..
     CHtoby skorotat' vremya,  Savelij  nachal  vspominat'  svoe  obuchenie  v
"specnaze". Togda  oni  eshche  ne  znali,  chto  ih  gotovyat  dlya  posylki  v
Afganistan. Ne znali, chto mnogie ne vernutsya nazad i slozhat  svoi  molodye
golovy na chuzhbine... Zachem? Pochemu? Radi kogo i radi chego?..  |ti  voprosy
budut, veroyatno, muchit' vseh, ostavshihsya v zhivyh, vsyu zhizn'...  Smogut  li
oni otvetit' na eti voprosy tak, chtoby  ne  ostavalos'  nikakih  somnenij?
Vryad li...
     Do armii Savelij hvatalsya to  za  odno,  to  za  drugoe...  Zanimalsya
bor'boj  sambo,  boksom,  akrobatikoj,  plavaniem,  igral  v  ruchnoj  myach.
Podvizhnyj, s horoshej koordinaciej, on vo vseh etih vidah  sporta  vypolnil
vzroslye razryady,  i  kazhdyj  trener  predrekal  emu  otlichnoe  sportivnoe
budushchee, no vsyakij raz on spotykalsya o disciplinu, a  stroptivyj  harakter
ne pozvolyal vovremya pokayat'sya, popytat'sya izmenit'sya. Trudno skazat',  chem
by okonchilos' ego "sovershenstvovanie", esli by ne prizyv v armiyu...





     Pervye dni v rote "specnaza" byli dlya nego ne iz legkih: v  armii  ne
lyubili  stroptivyh  i  teh,  kto  vydelyaetsya.  No  vse  popytki  postavit'
svoenravnogo  novobranca  na  mesto  natalkivalis'   na   takoe   yarostnoe
soprotivlenie s ego storony, chto Saveliya  vskore  stali  pobaivat'sya  dazhe
"dedy", konechno, ne ego sily: vdvoem-vtroem ego chasto otdelyvali tak,  chto
po neskol'ko dnej Saveliyu prihodilos' vylezhivat'sya v sanchasti. Oni boyalis'
drugogo: Savelij nikogda  ne  proshchal  nanesennoj  obidy,  i  s  kazhdym  iz
obidchikov razdelyvalsya poodinochke, vyzhidaya  udobnogo  momenta...  V  konce
koncov ego "priznali" i ostavili v pokoe.
     Imenno v to vremya i prishel ih obuchat' staryj yaponec Magasaki po imeni
Ukoru. Glyadya na nego, nel'zya bylo podumat', chto emu daleko za  shest'desyat.
Starik v sovershenstve vladel svoim telom, a  inogda,  nahodyas'  v  horoshem
raspolozhenii, pokazyval odin yaz samyh trudnyh priemov ne tol'ko dlya  svoih
let, no i dlya mnogih masterov sporta:  dvojnoe  sal'to...  Malo  togo,  vo
vremya ispolneniya sal'to Ukoru Magasaki nanosil dvojnye udary  rukoj-nogoj.
|tot priem nosil krasivoe nazvanie - "mavashi"...
     Imenno  togda  Savelij  vpervye  soprikosnulsya  s  etoj  udivitel'noj
bor'boj. Tochnee skazat', ne bor'boj, a s  iskusstvom  individual'nogo  boya
bez oruzhiya.
     Staryj Ukoru nikogda ne razminal svoi myshcy, po krajnej  mere,  etogo
nikto nikogda ne videl. Myshcy, govoril on, vsegda dolzhny byt' gotovy k boyu
- vrag ne budet zhdat' tvoej razminki!.. Kak zhe on  byl  prav!  Pozdnee,  v
Afganistane,  Savelij  chasto  vspominal  dobrym  slovom  starogo  trenera,
nastavleniya kotorogo ne raz spasali emu  zhizn'...  CHastye  stolknoveniya  s
dushmanami, napadavshimi vsegda neozhidanno, ne pozvolyali rasslablyat'sya  tem,
kto v naryade.
     Staryj yaponec ochen' mnogo rasskazyval o proishozhdenii  etogo  boevogo
iskusstva. Ego istoki idut ot drevnih  vremen  YAponii,  kogda  eshche  tol'ko
vozrozhdalas' moshch' dinastii Mikado...
     Dlya ohrany  imperatora  otbiralis'  naibolee  odarennye  i  fizicheski
razvitye deti  iz  priblizhennyh  semej.  |ti  deti,  edva  otorvavshis'  ot
materinskoj grudi, vospityvalis'  v  osobyh  usloviyah,  obuchalis'  priemam
bor'by, kotorye derzhalis'  v  sekrete  i  peredavalis'  po  nasledstvu  iz
pokoleniya  v  pokolenie.  Sredi  vospitannikov  provodilis'   svoeobraznye
ekzameny v tri kruga: v shest' let, v odinnadcat'  i  v  shestnadcat'...  Ne
proshedshie pervye dva  kruga  ne  prekrashchali  svoih  zanyatij,  no  oni  uzhe
gotovilis' dlya ohrany znati bolee nizkogo ranga. I tol'ko te,  chto  proshli
vse ispytaniya, dopuskalis' k osobe imperatora...
     Edinstvennym ih oruzhiem byli ruki i nogi: vrag ne dolzhen  znat',  kto
iz priblizhennyh imperatora ohranyaet  ego.  Dolzhnost'  telohranitelya  takzhe
peredavalas' po nasledstvu, kak - i iskusstvo  boevoj  bor'by.  Narushivshij
tajnu iskusstva ili special'nyj kodeks chesti dolzhen byl  naveki  "usnut'":
ne sil'nym, no tochnym udarom po sopkoj arterii ego "usyplyal" glava roda...
     Staryj Magasaki  govoril,  chto  sovremennoe  karate  lish'  primitivno
napominaet to, chto mogli vypolnyat' voiny ohrany imperatora. Skoree  vsego,
eti priemy raskryty temi, kto ne proshel vse tri kruga ispytanij: nekotoryh
s pozorom izgonyali iz shkoly, vzyav klyatvu derzhat' v tajne poluchennoe umenie
i primenyat' ego tol'ko v odnom sluchae - pri yavnoj ugroze zhizni...
     Kogda Savelij v chisle otobrannyh rebyat pribyl k  mestu  obucheniya,  ih
komandir predstavil im Ukoru Magasaki i ser'ezno skazal, chto vse  te,  kto
pribyl, dolzhny v sovershenstve ovladet' bor'boj, kotoruyu budet  prepodavat'
"tovarishch Magasaki"...
     Pozdnee ucheniki uznali pechal'nuyu istoriyu ih nastavnika.  On  okazalsya
sredi nemnogih, kto ucelel posle vzryva amerikanskoj atomnoj  bomby,  hotya
nahodilsya sovsem nedaleko ot epicentra... V to  vremya  Ukeru,  sovsem  eshche
moloden'kij  parnishka,  rabotal  na  svincovo-cinkovom  zavode.  Vozmozhno,
imenno Gospodin Sluchaj i spas ego zhizn': on  zasnul  v  tolstom  svincovom
kontejnere, chto i zashchitilo ego. No sam  on  byl  uveren,  chto  tol'ko  ego
znanie tajny drevnej bor'by pomoglo emu  ostat'sya  v  zhivyh...  Porazhennyj
verolomstvom i zhestokost'yu amerikancev,  a  bolee  vsego  napugannyj,  chto
Strana voshodyashchego solnca proklyata bogami. Ukoru pokinul YAponiyu  i  vskore
okazalsya vo Vladivostoke.  Novaya  strana,  dobroserdechnye  lyudi  nastol'ko
ponravilis', chto on prinyal reshenie navsegda  ostat'sya  "u  eti  sivatichnye
ruski"... V pamyat' o svoem gorode Nagasaki on vzyal sebe  familiyu,  izmeniv
tol'ko pervuyu bukvu...
     Vspominaya, Savelij nichego ne upuskal iz polya zreniya: on videl, kak iz
sosednego prohoda vyshel ih brigadir Smolin. Reshil,  vidno,  izbavit'sya  ot
lishnej zhidkosti v organizme... A mozhet, karaulit? Hotya net, vryad li...
     I snova okunulsya v proshloe. Kogda ih gruppa prishla na pervoe  zanyatie
v sportivnyj  zal,  pol  kotorogo  byl  pokryt  tolstoj  koshmoj,  Magasaki
predlozhil kazhdomu iz nih podprygnut' vverh. Pri etom on ne  delal  nikakih
zametok, polagayas' tol'ko na svoyu pamyat', kotoraya, nuzhno zametit', nikogda
ne podvodila ego. Kogda vse otrygalis', Ukoru poprosil  Saveliya  poprygat'
tri minuty na meste, derzha ruki v storony. Savelij zhe dnem ran'she vyvihnul
ruku v pleche i cherez neskol'ko pryzhkov opustil ruki, no prodolzhal prygat'.
Vse  vokrug  ehidno  posmeivalis',  a  staryj  nastavnik,   udovletvorenno
kryaknuv, to zhe samoe predlozhil prodelat' vsem ostal'nym  kursantam.  Posle
chego vystroil ih polukrugom i skazal, vygovarivaya bukvu "v" kak "b":
     - Ej zdes' bes smeyalsya nad etim mal'chik, no prohodit bremya,  i  nikto
iz bas ne mozhet pobezhdat' s nego... Est' eshche dvoe, kto mozhet ravnyat'sya, no
im nado mnogo bremya  i  trud:  mnogo-mnogo,  chem  on...  Ego  predskazaniya
okazalis' tochnymi: cherez  neskol'ko  mesyacev  Saveliyu  Govorkovu  ne  bylo
ravnyh ne tol'ko v chasti, no i v okruge...
     YArkij luch karmannogo fonarya snova prerval  ego  vospominaniya:  obhod!
Luch fonarya  vspyhnul  v  dveryah  sekcii.  Nachal'nic  vojskovogo  naryada  i
dezhurnyj praporshchik  proshli  po  sekcii  mezhdu  krovatyami,  osveshchaya  spyashchih
obitatelej baraka. Ubedivshis', chto vse na mestah i v otryade  poryadok,  oni
vyshli, vskore svet fonarika promel'knul v oknah i ischez v temnote. Savelij
lezhal s otkrytymi glazami. Fonar' za  oknom,  kotoryj  raskachival  sil'nyj
veter, to osveshchal, to pogruzhal vo t'mu prohod okolo krovati Govorkova.
     CHtoby proverit' gotovnost' svoih myshc,  Savelij  neskol'ko  raz  szhal
pal'cy v kulak i vdrug ulybnulsya, vspomniv serzhanta "specnaza", s  kotorym
ih gruppa  byla  zabroshena  pod  palyashchee  solnce  Kazahstana,  v  usloviya,
"priblizhennye k boevym".
     ...Neshchadno palilo yarkoe solnce. Vokrug - ni  kustika.  Kazalos',  chto
zemlya, iznyvayushchaya bez vody, smorshchilas', potreskalas'...
     CHetvero kursantov, stoya na linii kruga  diametrom  chetyre  metra,  ne
davali vyrvat'sya iz nego pyatomu. Raz za  razom  brosalsya  on  na  nih,  no
okazyvalsya na suhoj, pyl'noj zemle.
     So spokojnoj uverennost'yu nablyudal za etoj shvatkoj  serzhant  Maleshko
iz-pod  zhelto-zelenoj  voinskoj  shlyapy,  lenivo  poglyadyvaya  za   strelkoj
sekundomera. Dal zhe Bog familiyu, protivopolozhnuyu tomu, kto ee  nosil:  pod
dva metra rostom, moshchnyj tors, okruglye bicepsy vypirali  nastol'ko,  chto,
kazalos', vot-vot lopnet ego  gimnasterka.  Na  kvadratnom  lice  serzhanta
zastyla dobrodushnaya usmeshka, slovno on sam stesnyalsya svoej  moshchi  v  sily.
Kak zhe oni, kursanty, nenavideli ego v to vremya.  I  kak  byli  blagodarny
potom tam, za Rechkoj...
     - Minuta na pochinku! - ob座avil  on,  i  vse  kursanty  povalilis'  na
zemlyu. Ih mokrye, pokrytye zheltovatoj  pyl'yu  tela,  obnazhennye  po  poyas,
lezhali nepodvizhno, i lish' grudnye kletki  ot  chastogo  dyhaniya  vzdymalis'
chut'  nervno.  Savelij  lezhal  na  spine,  bessil'no  razbrosav  ruki.  On
popytalsya obliznut' krovotochashchie guby, no pomorshchilsya ot boli: vo rtu  bylo
suho, i shershavyj yazyk tol'ko usilil krovotechenie.
     - Vremya! Vstat'! - besstrastno brosil serzhant. I  poka  oni  medlenno
podnimalis', starayas' rastyanut' na sekundy  svoj  otdyh,  serzhant  vytashchil
iz-pod plansheta na zemle alyuminievuyu flyazhku v materchatom  chehle,  narochito
ne  toropyas',  otvintil  kolpachok  i,  special'no  ne   otvorachivayas'   ot
kursantov, smakuya kazhdyj glotok, nachal pit'.
     S zavist'yu i zlost'yu smotreli oni na nego, szhimaya kulaki.
     - Kursant Kleman! Tebya, chto li, ne kasaetsya?  Vstat'!  -  skomandoval
serzhant, na mig otorvavshis' ot flyazhki,  iz  kotoroj  vyplesnulas'  strujka
vody, i zhadnye vzglyady  rebyat  provozhali  zhivitel'nuyu  vlagu,  tekushchuyu  po
moshchnomu podborodku, po vzdybivshejsya grudi serzhanta  i  padayushchuyu  na  suhuyu
zemlyu, mgnovenno vysyhayushchuyu pod besposhchadnymi luchami  svetila...  Zavintiv,
snova  ne  toropyas',  flyazhku,  Maleshko  vernul  ee  na  mesto  i  tut  pse
skomandoval:
     - Kursant  Kleman  -  u  krug!  Nado  zametit',  chto  eto  ispytanie,
maksimal'no priblizhennoe k nastoyashchemu boyu, trebuet  ot  kazhdogo  uchastnika
polnogo  vnimaniya,  stremitel'noj  reakcii,  umelogo  vladeniya  iskusstvom
rukopashnoj  bor'by.  Sut'  ispytaniya  zaklyuchalas'  v  sleduyushchem:   chetvero
zanimayut mesta po perimetru kruga, pyatyj,  kak  govorilos',  stanovitsya  v
centr. Po signalu serzhanta kursant,  stoyashchij  v  centre,  za  opredelennyj
promezhutok vremeni dolzhen vyrvat'sya iz kruga, a ego  soperniki  ne  dolzhny
dopustit' etogo. Dozvolitel'ny vse priemy i sposoby...
     Tot, po ch'ej vine upustyat "centrovogo", dolzhen zanyat'  ego  mesto,  i
vse nachinaetsya snachala. Vse dejstviya ocenivaet serzhant...
     Oni tol'ko chto prodelali marsh-brosok na pyat' kilometrov i  ne  uspeli
vosstanovit' sily, kak im bylo prikazano vypolnyat' eto zadanie.
     Kursant Kleman, plotnyj krepysh nevysokogo rosta, po signalu  serzhanta
- "Shvatka!" - brosilsya na vysokogo gruzina, no  tug  zhe  byl  sbit  s  yug
lovkim udarom v grud'.  Momental'no  vskochiv,  Kleman  popytalsya  obmanut'
svoih sopernikov, sdelav vypad v odnu storonu i srazu metnuvshis' v druguyu,
no i zdes' ego postigla  neudacha:  zhestkim  dvojnym  udarom  moshchnyj  latysh
brosil ego v centr kruga. Iz nosa potekla krov',  no  Kleman,  maznuv  pod
nosom rukoj, ne glyadya vyprygnul v storonu Saveliya, nacelivaya udar v grud',
no Savelij sdelal rezkij piruet i tochnym udarom  popal  Klemanu  pyatkoj  v
zhivot, tot, zhalobno vskriknuv, upal na zemlyu, obhvativ mesto udara rukami.
Skrivivshis' ot zhalosti, Savelij naklonilsya nad nim, chtoby pomoch',  no  tot
neozhidanno izo vseh sil udaril ego nogami v grud', kuvyrknulsya cherez spinu
i - okazalsya za chertoj kruga...
     - Molodec, kursant Kleman! Ulozhivsi! - Serzhant brezglivo  pomorshchilsya,
shchelknul sekundomerom. - Kursant Govorkov, koly takyv doverchiv ta  zhalostna
- zaraz u krug! Vremya - dvojnoe!
     "Vremya dvojnoe" oznachalo to, chto obychnoe vremya sokrashcheno napolovinu -
kak  nakazanie  dlya  provinivshegosya,  esli  ne  ulozhitsya,   to   ispytanie
povtoritsya...
     CHertyhnuvshis', oni, s trudom sderzhivaya zlost', zanyali svoi  mesta,  a
Savelij stal vyryvat'sya iz kruga... Raz, drugoj, tretij, i  vsyakij  raz  -
neudacha: sily byli  na  ishode...  Podnimayas'  posle  ocherednogo  padeniya,
Savelij perehvatil vzglyad svoego  priyatelya,  vysokogo  gruzina,  nezametno
podmignuvshego emu. Ponyav  ego  namek,  Savelij  vyprygnul  s  povorotom  v
storonu gruzina, i tot, kak by  pytayas'  perehvatit'  ego  nogi,  zahvatil
tol'ko odnu, i Savelij po inercii zaneslo za chertu  zlopoluchnogo  kruga...
Tehnicheski eto bylo prodelano  nastol'ko  ubeditel'no,  chto  dazhe  serzhant
udivlenno razvel rukami... Odnako, chto-to  pochuvstvovav,  on  reshil  najti
druguyu prichinu... Vzglyanuv na kursantov, kotorye, ne dozhidayas' komandy,  v
iznemozhenii povalilis' na raskalennuyu zemlyu, zhadno hvataya raskrytymi rtami
goryachij vozduh, on nebrezhno zametil:
     - Nepogano! No... v normu ne vlozhilys' Tri hvyliny pyshny. Oshche raz!  K
boyu!
     - Ty chto, serzhant? - so zlost'yu vykriknul Savelij, vskochiv  s  zemli,
ugrozhayushche dvinulsya na Maleshko.
     - Daj dyshat, komandyr! - K Saveliyu prisoedinilsya i gruzin.
     Tyazhelo dysha, vstali i  latysh  s  priyatelem:  poshli  ryadom.  I  tol'ko
Kleman, ehidno glyadya im velel, ostalsya sidet' na zemle.
     Hitro ulybayas', serzhant otricatel'no kachal golovoj, glyadya na idushchuyu k
nemu chetverku kursantov. Ponyav,  chto  oni  i  ne  dumayut  ostanavlivat'sya,
Maleshko netoroplivo snyal shlyapu, akkuratno polozhil ee na  planshet,  opustil
sverhu sekundomer i spokojno vypryamilsya. Vzdohnul, slovno zhaleya o  chem-to.
Kogda  zhe  rebyata  okazalis'  sovsem  ryadom,  on  vdrug  provel  neskol'ko
molnienosnyh udarov rukami  i  nogami,  udivitel'nyh  dlya  takogo  s  vidu
uval'nya.  CHetverka  "nepokornyh"  tut  zhe  okazalas'  na  zemle.   Potiraya
ushiblennye mesta, skonfuzhenno, no ne bez voshishcheniya poglyadyvali  parni  na
svoego  komandira...  I  vdrug  vse,  i  serzhant  v  tom   chisle,   gromko
rashohotalis', snimaya nervnoe napryazhenie. Ne smeyalsya lish' kursant  Kleman,
stydlivo pryacha glaza...
     Oborvav smeh, serzhant, slovno  nichego  ne  sluchilos',  spokojno  vzyal
sekundomer, nebrezhno nabrosil na sebya shlyapu i povernulsya k nim.
     - Vy - kursanty specnazu, i yushka z nosu, no sdelayu  z  vas  nastoyashchih
bojcov! I ne vidstanu do togo... U krug, robyaty! U krug! SHCHe odna shvatka i
marsh-brosok na chervonec...
     Savelij snova ulybnulsya i stal energichnee razminat' myshcy. Vokrug vse
spali, i tishina narushalas' lish'  poskripyvaniem  krovatej,  esli  kto-libo
povorachivalsya na drugoj bok, da moshchnym hrapom molodogo parnya, obryvavshimsya
nenadolgo posle privychnogo "oglazhivaniya" sosedskim valenkom...
     Skripnula vhodnaya dver', i Savelij mgnovenno povernulsya - oni? CHto-to
on nervnichaet, nuzhno uspokoit'sya: esli chelovek nervnichaet, to on,  eshche  ne
nachav boya, uzhe napolovinu proigryvaet - tak uchil ih  staryj  yaponec  Ukoru
Magasaki... Nuzhno dumat' o chem-nibud'  postoronnem,  naprimer  o  Koshke...
Kakie grehi priveli ego syuda, v zonu? Provorovalsya? V  eto  ne  veritsya...
Mozhet, po halatnosti? Hotya on vsegda otlichalsya ostorozhnost'yu i  byl  ochen'
skrupulezen dazhe v melochah... Trudno gadat', esli ne videl stol'ko vremeni
cheloveka... No glavnoe, neobhodimo  derzhat'  glaza  vse  vremya  otkrytymi,
chtoby chetko videt' v polumrake sekcii... Eshche povezlo, chto kraevaya lampochka
nochnika daet myagkij svet v barake. CHto  eshche?  Tak,  lishnij  raz  zapomnit'
raspolozhenie "mebeli" v  barake:  vo  vremya  shvatki  budet  ne  do  togo.
Konechno, bud' svobodnogo  mesta  bol'she,  bylo  by  luchshe,  no...  Savelij
ulybnulsya: pol'zujsya tem, chto imeesh'... Opyat' on "nakachivaet" sebya!  Razve
bol'she ne o chem dumat'?.. Hotya by Afganistan...





     |tot den' on ne zabudet do samoj smerti. On budet ego pomnit'  vsegda
potomu, chto imenno v tot den' on poteryal samogo blizkogo cheloveka,  svoego
druga. Togo, s kem delilsya poslednim kuskom eshche v "specnaze"...
     V tot den', posle vypolneniya slozhnogo zadaniya, byl tyazhelo ranen Vase:
vovremya othoda emu otorvalo po  lokot'  ruku  i  oskolkom  granaty  zadelo
zhivot... Im nuzhno bylo bystree dobrat'sya do podhodyashchej ploshchadki  v  gorah,
chtoby prinyat' vertolet. Speshit' sledovalo i potomu,  chto  Vase  kak  mozhno
skoree nuzhen byl doktor. Savelij tashchil ego na spine, i pri kazhdom shage  iz
grudi ranenogo vyryvalsya tyazhelyj hrip.
     Pervym shel serzhant Varlamov - ugryumyj skulastyj paren'  let  dvadcati
pyati.  Ego  lob,  zadevaya  brov',  peresekal  krasnovatyj  nerovnyj  shram,
pridavavshij licu neskol'ko udivlennoe vyrazhenie. Derzha  avtomat  nagotove,
serzhant vnimatel'no vglyadyvalsya vpered.
     Za nim shel Savelij s ranenym, potoka dvoe sovsem molodyh novobrancev,
ih gimnasterki vyglyadeli novymi po sravneniyu s propotevshimi i  vygorevshimi
ostal'nyh chlenov gruppy. |ti dvoe tashchili  ryukzaki  i  avtomaty  Saveliya  i
gruzina. Zamykal gruppu nevysokij,  no  plechistyj  kazah  SHalimov.  Svoimi
uzkimi karimi glazami on uspeval zyrkat'  ne  tol'ko  po  storonam,  no  i
videt', chto tvoritsya za ego spinoj.
     - Poterpi, Vase! Poterpi, dorogoj! Nemnogo ostalos': skoro  do  mesta
doberemsya!.. - zadyhayas', uspokaival Savelij svoego druga.
     - Duhi! - neozhidanno vykriknul kazah i tut zhe pustil dlinnuyu  ochered'
v storonu dushmanov.
     Varlamov i molodye soldaty mgnovenno spryatalis' za skalistye vystupy,
a Savelij, shchadya ranenogo ot rezkih derganij, nachal ostorozhno spuskat'  ego
po spine.
     - Sejchas, bratok, sejchas ya te... - Vystrely  dushmanov  zaglushili  ego
slova, slovno smertel'nye  osy  zazhuzhzhali  vokrug,  vgryzayas'  v  kamennuyu
porodu, vyryvaya iznos kuski. Odnako dve puli natknulis' i na  zhivoe:  odna
udarilas' v spinu Vase, drugaya razmozzhila ego  golovu...  Smert'  nastigla
mgnovenno.
     - Vasilij - tiho okliknul Savelij, ostorozhno opuskaya telo na  gladkuyu
poverhnost' skaly, ne obrashchaya vnimaniya na vzvizgivayushchie vokrug nego  puli.
- Vase! - pozval on gromche. I vdrug, osoznav nevospolnimost' sluchivshegosya,
zarychal v beznadezhnoj toske: - Va-a-a-so-o!..
     - Ih troe, komandor! - gromko dolozhil SHalimov, ne prekrashchaya ognya.
     - Molodec, Nalimov!  -  otozvalsya  Varlamov.  Zatem,  prikryvayas'  za
vystupami skaly, podskochil k Saveliyu,  pritronulsya  k  ego  plechu  i  tiho
progovoril:
     - CHto tut podelaesh', Savva?.. Netu u nas vremeni gorevat'... Potom...
CHerez dvadcat' minut vertushka budut. |ti mogut pomeshat'... Slyshish'...
     - CHto? |ti?! - rassvirepel. Savelij  i  brosil  molodomu  soldatu:  -
Akimov - avtomat!
     Na mig perestav strelyat', paren' podhvatil avtomat Saveliya  i  brosil
emu.
     - Vtoroj!
     Avtomat Basa takzhe okazalsya u Saveliya, lovko im podhvachennyj.
     - Pojdu ya, komandir?! - polusprashivaya, progovoril Savelij.
     - Voz'mi  SHalimova...  -  predlozhil  Varlamov,  ponimaya,  chto  sejchas
nikakaya sila ne uderzhit Govorkova.
     - Net, ne nado: odnomu spodruchnee... Da i  plakat'  nekomu  budet.  -
Savelij zlo uhmyl'nulsya, laskovo pogladil edinstvennuyu ruku ubitogo druga,
podmignul serzhantu i bystro skrylsya za skaloj...
     - Rebyatki, ne davajte duham  podnimat'  golovy!  kriknul  Varlamov  i
otkryl ogon'.
     Vybiraya samye udobnye skalistye vystupy, Savelij rezko  perebegal  ot
odnogo k drugomu, vse blizhe  podbirayas'  k  tomu  mestu,  otkuda  strelyali
dushmany. Vskore on uslyshal gortannuyu rech'. On slilsya so  skaloj,  perevodya
dyhanie, ostorozhno vyglyanul: "duhov" bylo ne troe, kak govoril SHalimov,  a
chetvero i poslednij vnimatel'no sledil  za  dorogoj,  kogda  ego  priyateli
ogryzalis' redkimi ocheredyami po gruppe Varlamova.
     "Znachit, vy kogo-to zhdete? - usmehnulsya  ehidno  Savelij.  -  Sejchas!
Sejchas vy u menya dozhdetes', suki!" On vnimatel'no osmotrel svoi  avtomaty,
prikinul rasstoyanie do protivnika i reshil podojti k nemu blizhe, chtob  bit'
navernyaka, chtob ni odna ne ushel...
     Do ukrytiya dushmanov ostavalos' metrov  desyat',  no  oni  vse  eshche  ee
zamechali  ego.  Neozhidanno  noga  Saveliya  soskol'znula,  i  predatel'skij
kameshek gluho, no Saveliyu pokazalos' gromko, zastuchal po kamnyam. Mgnovenno
oceniv, chto sejchas  chetyre  avtomatnyh  stvola  udaryat  po  nemu,  Savelij
vyskochil iz ukrytiya i, vo  ves'  golos  strashno  rugayas',  nachal  polivat'
"duhov" iz avtomatov. On  shel  pryamo,  vo  ves'  rost,  ne  prigibayas',  i
strelyal, strelyal, strelyal, vykrikivaya v bezumnoj yarosti: "|to vam za Vaso!
Za Vaso!.. Vot vam!.. Za Vaso-o-o!.."
     Szadi podbezhali Varlamov i SHalimov. Varlamov  obhvatil  Govorkova  za
plechi:
     - Vse, Savva! Slyshish', vse! Oni uzhe trupy! Slyshish', trupy!
     Strashnoe, bezumnoe vyrazhenie na lice Saveliya postepenno sterlos',  on
uvidel pered soboj ispugannoe lico serzhanta. Vzglyanuv v storonu  dushmanov,
Savelij nahmurilsya i vdrug rezko ottolknul  Varlamova,  kotoryj  stuknulsya
spinoj o skalu.
     - Ty chto, ozverel? Beshenyj! - zakrichal  on  na  Saveliya.  -  Oni  ase
mertvy vse!
     - Troe! - ne slushaya ego, krichal Savelij i bezhal  k  tomu  mestu,  gde
lezhal chetvertyj, sledivshij za dorogoj. - CHetvertyj?! Kuda delsya chetvertyj?
- Osmotrevshis', Savelij zametil uzkij laz v skale. - Vot!
     Podbezhali serzhant s Varlamovym, a kazah dal dlinnuyu ochered' v temnotu
laza.
     -  Bespolezno,  -  zametil  ogorchennyj  Varlamov.  -  tam  zhe  izgiby
vsyakie... navernyaka...
     - Bespolezno? - obozlilsya Savelij. -  Nu  uzh  net!  -  Snyav  s  poyasa
granatu, dernul za cheku. - Lozhis'! - kriknul on  i  so  vsej  sily  brosil
granatu v zeva peshchery.
     Razdalsya gluhoj vzryv, vzdrognula zemlya pod nimi, i  naruzhu  vyleteli
kamni, oskolki i pyl'...
     - Gotov: vryad li uspel daleko ujti! - zametil Varlamov i  vytashchil  iz
plansheta kartu. - |to  nado  zhe,  rebyata:  ploshchadka-to  nasha!  -  radostno
voskliknul on. - Vot-vot vertushki pridut... Nado  Boso  syuda  prinesti,  -
tiho dobavil on i napravilsya v storonu  molodyh  soldat,  ostavlennyh  dlya
nablyudeniya.
     - Podozhdi, serzhant, ya  sam!  -  ostanovil  ego  Savelij  i  vdrug  ne
vyderzhal, zastonal ot zhalosti i nepopravimoj poteri druga...
     - Mashina! Komandir, mashina! - prokrichal glazastyj  SHalimov,  sledyashchij
za dorogoj.
     - Ostanovit'! - nahmurilsya serzhant. Vystreliv v vozduh, SHalimov nachal
spuskat'sya k doroge, no malolitrazhka pribavila  skorost'  i  vskore  mogla
skryt'sya za povorotom. Bystro smeniv rozhok v avtomate, Savelij  pricelilsya
i dal korotkuyu ochered'. Vil'nuv v storonu propasti, mashina rezko povernula
v storonu gory, v容hala metrov na pyat' vverh po pologomu sklonu i medlenno
spolzla nazad, na dorogu. Motor zagloh.
     - Govorkov, za mnoj! SHalimov - za  dorogoj!  -  prikazal  Varlamov  i
ustremilsya k seroj malolitrazhke.
     Ostorozhno, derzha  oruzhie  nagotove,  oni  podoshli  s  dvuh  storon  k
avtomobilyu. Voditel'-afganec, let tridcati, byl mertv. Ryadom s nim  sidela
molodaya afganka, ona byla ranena v plecho.  Na  zadnem  siden'e  -  pozhiloj
afganec. Iz-pod chalmy glyadeli zlye glaza.
     Varlamov postuchal prikladom po kryshe  mashiny  i  zhestom  prikazal  im
vyjti. Molodaya zhenshchina medlenno vylezla naruzhu i, s nenavist'yu  poglyadyvaya
na Saveliya, podnyala vverh levuyu ruku, pravaya visela  plet'yu  vdol'  plecha.
Nehotya vylez i pozhiloj afganec, priderzhivaya pidzhak iz tonkoj  beloj  tkani
levoj rukoj: vidno, ego tozhe zadelo. Pryacha glaza, on oblokotilsya o  mashinu
plechom i tozhe podnyal odnu ruku.
     - Posmotri mashinu! - brosil serzhant, ne vypuskaya  plennikov  iz  polya
zreniya.
     Govorkov otkryl kryshku bagazhnika uvidel neskol'ko ryukzakov i  meshkov,
nabityh razlichnymi konservami i hlebom, sol'yu  i  krupami.  Vnutri  salona
nichego ne obnaruzhil. Za poyasom ubitogo zametil revol'ver, no ne  stal  ego
trogat'. V bardachke nashel tolstyj bumazhnik, nabityj dollarami. Brosiv, ego
nazad, povernulsya k Varlamovu.
     - Oni, serzhant, vezli tem prodovol'stvie i den'gi... Varlamov  dostal
raciyu:
     - Klumba! Klumba! YA Tyul'pan! YA Tyul'pan! Priem!
     - Tyul'pan! Tyul'pan! Klumba na svyazi! Priem!
     - Povstrechal rodstvennikov: otpravil s pochetom... Korobushka navstrechu
opozdala...  Odin  iz  troih  opozdavshih  usnul,  dvoe  -   nevazhno   sebya
chuvstvuyut... Priem!
     - Svidetelej ne ostavlyat'!.. - razdalsya nedovol'nyj golos po racii. -
Kak ponyali? Priem!
     - Horosho! Dejstvuem! Vertushki na podhode! Do vstrechi!.. Otboj!
     Sunuv raciyu v  ryukzak,  Varlamov  nemnogo  pomolchal,  pereglyanulsya  s
Saveliem, potom posmotrel na  zlobno  poglyadyvayushchuyu  afganku,  na  hmurogo
starika i kriknul im, pokazyvaya na mashinu:
     - Tuda, bystro!
     Molodaya afganka upryamo pokachala golovoj a neozhidanno nachala plevat' v
ego storonu, vykrikivaya chto-to na afgani.
     - V mashinu... tvoyu mat'! - zarychal Varlamov, dergaya zatvor avtomata.
     Starik zlo usmehnulsya i molcha polez spinoj na zadnee siden'e.
     Glyadya na nego, primolkla i zhenshchina, tozhe polezla v mashinu.
     Serzhant Varlamov medlenno podnyal avtomat, ne glyadya v ih  storonu,  no
Savelij  neozhidanno  vyprygnul  i   udaril   nogoj   po   stvolu   ochered'
probarabanila po skale, vybivaya iz nee yarkie iskry.
     - Pust' edut! - zakrichal Savelij s iskazhennym ot zlosti licom.
     - Ty chto, ne slyshal prikaza?
     - Pust' edut! - snova prokrichal Savelij.
     - Horosho, Savva, horosho! - Varlamov soglasno pohlopal ego po plechu. -
Idi k Vaso, druzhan, ya tol'ko dokumenty zaberu u nih...
     V  etot  moment  Savelij  rezko  tolknul  serzhanta  v  storonu,   sam
kuvyrknulsya v druguyu i v polete vystrelil po mashine...
     CHut' vyzhdav i ne  uslyshav  nikakogo  shuma,  oni  vstali  i  ostorozhno
podoshli k mashine.
     - A ty govorish'... - ustalo prosheptal serzhant, vytiraya pot i krov'  s
obodrannogo o dorogu lba.
     - Padal'! - Savelij pnul po nebol'shomu desantnomu avtomatu, vypavshemu
iz ruk starika-afganca. -  Hotel  nam  v  snizu...  -  peresohshimi  gubami
vydavil on.
     Ego ochered' proshila stariku grud' i proshlas' po spine zhenshchiny.
     - Pomogi! - brosil Varlamov, upirayas' rukami v bagazhnik mashiny.
     Savelij uhvatilsya za  perednyuyu  dver'  odnoj  rukoj,  a  drugoj  stal
vyvorachivat' rul', napravlyaya mashinu v propast'. Skol'znuv s  obryva,  ona,
podprygivaya na  skalistyh  vystupah,  teryaya  po  puti  kolesa,  ruhnula  v
ushchel'e... Vnizu razdalsya vzryv...
     - Vidno, ne tol'ko konservy tam byli... - pokachal golovoj Savelij.





     - |h, syuda by neskol'ko banochek... - prosheptal on.
     U dveri poslyshalsya shum, i Savelij vnov' povernulsya  k  vyhodu:  "Oni!
Nakonec-to!.. ZHal', chto svobodnogo  mesta  malovato...  Vstat'  srazu  ili
podozhdat',  kogda  podojdut?"  Reshil  zhdat':  kakoj-nikakoj,   a   element
neozhidannosti dlya nih budet, chto tozhe na ruku...
     |to dejstvitel'no byli "oni". Nemnogo, postoyav u  vhoda,  verno,  dlya
togo, chtoby glaza svyklis' s polut'moj, oni napravilis'  pryamo  k  prohodu
Saveliya: znachit, kto-to rasskazal o tom, gde on spit.
     Iz-pod ruki Savelij horosho videl figury prishedshih. "Raz, dva,  tri...
CHetvero! - otmetil on. - Horosho, chto ne bol'she!" CHetyre mesyaca  Butyrki  i
rvotnyj sup "iz ryb'ih glaz" oslabili ego organizm: udary, konechno,  budut
ne te. Sledovalo rasschityvat' tol'ko na reakciyu i bit' tol'ko  po  vazhnym,
zhiznenno vazhnym tochkam... Savelij neskol'ko raz bystro napryag i  rasslabil
myshcy, proveryaya ih gotovnost'...  Net,  ih  vse-taki  pyatero!..  No  pyatyj
ostalsya pri vyhode, na streme...
     CHetverka dvigalas' medlenno, ostorozhno shagaya na noskah,  starayas'  ne
privlekat' vnimaniya. Vperedi shel  kvadratnyj  muzhik,  za  nim  Arshin.  Oba
derzhali ruki v karmanah.
     "Nozhi? Kastety? S nih i nuzhno nachinat', v  pervuyu  ochered'  vyklyuchat'
ih..." - mysl' Saveliya rabotala bystro.  S  nekotorym  udovletvoreniem  on
otmetil, chto sredi prishedshih otsutstvuyut te, kto byl  s  Arshinom  v  bane,
znachit, poshla nauka na pol'zu!
     Edva neproshenye "gosti" ostanovilis' u ego prohoda,  Savelij  otkinul
odeyalo i bystro vskochil na nogi. On okazalsya prav:  vnezapnost'  nastol'ko
oshelomila ih, chto oni rasteryalis', ostolbeneli, a  eto  pozvolilo  Saveliyu
vzyat' iniciativu v svoi ruki.
     - A ya uzh zazhdalsya! - prezritel'no hmyknul on.
     - Arshin, kto raspravilsya s Mityaem? -  ser'ezno,  ne  povyshaya  golosa,
sprosil Savelij. On govoril nastol'ko uverenno i spokojno, chto mozhno  bylo
podumat' - ne on nahoditsya v okruzhenii protivnika, a naoborot.
     - Ne vydavaj  menya,  Arshin,  boyus'!  -  kurazhas',  protivno  zahnykal
kvadratnyj muzhik s priplyusnutym nosom, kotoryj peresekal nebol'shoj shram. I
sam rassmeyalsya svoej shutke.
     Podhvatit' ego smeh nikto ne uspel:  Savelij  rezko  vybrosil  pravuyu
nogu vverh - vlevo, nanosya udar noskom sapoga chut' nizhe viska "shutnika", i
srazu, ne ostanavlivayas', vyprygnul vverh s povorotom na  sto  vosem'desyat
gradusov, udariv Arshina pyatkoj levoj nogi v zhivot. Tret'ego, zdorovyachka  s
perelomannymi  ushami,  veroyatno  byvshego  borca,  vyrubil  koronnym  svoim
udarom: naotmash', rebrom ladoni v sheyu...
     Ottochennost' i professionalizm pozvolyali emu ne sledit' za temi, komu
uzhe "udelil vnimanie", sosredotochivayas' na sleduyushchem protivnike.
     CHetvertyj posle sil'nogo udara loktem v  shejnyj  pozvonok,  tknuvshis'
licom v spinku krovati, medlenno spolz na pol...
     Opravivshis'  ot  udara.  Arshin  vyhvatil  iz  karmana  nozh,  razdalsya
harakternyj  metallicheskij  shchelchok,  i  v  ruke  blesnulo  tonkoe  lezvie.
Zamahnut'sya on ne uspel. Uslyshav za spinoj chut'  zametnyj  shoroh,  Savelij
nanes banditu strashnyj udar nogoj v chelyust'. Prozvuchal  gromkij  hrust,  i
Arshin, vzvizgnuv ot boli, kak kul' osel na pol...
     Shvatka prodolzhalas' schitannye sekundy. Tyazhelo dysha, Savelij osmotrel
"pole boya".  Tishina  v  barake  narushalas'  tol'ko  priglushennymi  stonami
postradavshih. Nekotorye zeki prosnulis'  ot  shuma  shvatki  i  so  strahom
poglyadyvali iz-pod drozhashchih resnic, delaya vid, chto spyat.
     Neozhidanno razdalsya kakoj-to shum so storony vhoda.
     - Atas! Menty! - kriknul sverhu Krivoj. - Lozhis'!
     Savelij tyazhelo vzdohnul, opustilsya medlenno  na  krovat'  i  obhvatil
golovu rukami. SHagi zamerli u ego prohoda.
     - Govorok! - uslyshal on golos Keshki. Koshka sel ryadom  i  polozhil  emu
ruku na plecho. - Izvini, bratishka, ya, kazhetsya, opozdal... CHto oni s  toboj
sdelali?.. - nachal on, no tut zhe oseksya, rassmotrev  lezhashchih  na  polu,  i
prisvistnul ot udivleniya. - A my tebya spasat' prishli...





     Savelij otorval ruki ot lica i oglyadelsya: ryadom stoyal plotnyj muzhchina
let shestidesyati s korotkimi, pochti sedymi volosami, derzha  v  ruke  chernuyu
pushistuyu shapku. Temnye glaza i nos s gorbinkoj  vydavali  v  nem  urozhenca
Kavkaza.  Milyustinovaya  telogrejka  byla  rasstegnuta,  slovno  special'no
pokazyvaya, chto podshita belym mehom. Na shee  -  yarkij  moherovyj  sharf,  iz
karmanov  telogrejki  torchali  kozhanye   perchatki   s   zagnutymi   krayami
belosnezhnogo meha, hromovye sapogi, nachishchennye do zerkal'nogo bleska, byli
yavno individual'nogo poshiva.
     Vokrug nego sgrudilis' pyat' zdorovyakov, pohozhih na portovyh gruzchikov
ili, sportsmenov-tyazhelovesov.
     - Sam, sam... - Glyadya na Arshina, on brezglivo splyunul. - Shlopotal?
     - Korol', ya... - splevyvaya krov', chto-to shepelyavil Arshin.
     - Molchi uzh: ty uzhe skazal svoe! -  korotko  brosil  Korol'  i  kivnul
svoim "telohranitelyam". - Pomogite... Stoyat, smotryat! Cirk, chto li?!
     Podchinyayas' prikazu, zdorovyaki suetlivo stali podnimat' postradavshih s
pola.
     - Valite otsyuda, zalizyvajte rany! - usmehnulsya Korol' i,  bol'she  ne
obrashchaya na  nih  vnimaniya,  dolgim  vzglyadom  posmotrev  na  Saveliya,  sel
naprotiv. Lezhashchij tam zek momental'no sdvinulsya na  kraj,  osvobozhdaya  emu
mesto.
     - Znakom'sya, druzhan, eto - Korol'! - neskol'ko neuverenno  progovoril
Koshka, starayas' oborvat' strannuyu pauzu.
     Korol' prodolzhal smotret' pryamo v glaza Saveliyu.
     Savelij spokojno, bez straha i zloby vyderzhal etot vzglyad.
     - Poshli... - tiho progovoril Korol' i podnyalsya s krovati.
     - Zachem, Korol'? - ispuganno prosheptal Koshka, momental'no poblednev.
     - Sidi... - brosil tot i poshel k vyhodu, ne oglyadyvayas'.
     Savelij uspokaivayushche pohlopal Koshku po  plechu  i  poshel  za  Korolem,
priglyadyvaya za "telohranitelyami", sleduyushchimi szadi.
     Prosnuvshiesya podnimali golovy i smotreli im vsled tol'ko togda, kogda
videli spinu poslednego.
     Kogda oni vyshli v koridor. Korol' brosil svoej krepkoj komande:
     ... Zdes' zhdat'! - I napravilsya k umyvalke otryada.
     Tam Korol' ostanovilsya poseredine komnaty - v  metre  ot  Saveliya,  s
trevogoj poglyadyvayushchego na nego. Vdrug Korol'  chut'  bystree,  chem  nuzhno,
vydernul ruku iz karmana, ne otryvaya glaz ot Saveliya,  i...  protyanul  emu
pachku "Mal'boro". Ne shelohnuvshis', Savelij procedil skvoz' zuby:
     - Ne kuryu...
     - Pravil'no, vredno... -  rassuditel'no  otozvalsya  Korol'.  -  Vrachi
govoryat, - On prikuril ot izyashchnoj zazhigalki i pustil dym kol'cami. - Da ty
rasslab'sya: ya zh  ne  Arshin...  Nado  budet,  noch'yu...  -  on  vyrazitel'no
provodit rukoj po gorlu, - i gotovo!
     - Ne udivlyus', - uhmyl'nulsya Savelij. - Duhi tozhe tak delali...
     - Afganec... znayu. - Korol' nahmurilsya, sdelal pauzu, zatem, ulybayas'
odnimi gubami,  prodolzhil:  -  A  ty  nichego,  zemlyachok,  v  poryadke...  s
harakterom...  -  snova  pomolchal  nemnogo.  -  Devyat'  let   mnogo...   -
Neozhidanno, slovno special'no otvlekayas' ot glavnoj temy, oglyadev Saveliya,
perevel razgovor: - CHego takim bosyakom protopal? Na etape takogo  vryad  li
mogli razdet'...
     - Vzyali neozhidanno... - skupo otozvalsya Savelij.
     - Ta-a-k... - protyanul Korol', prodolzhaya puskat'  kol'ca  dyma.  Bylo
oshchushchenie, chto emu hochetsya chto-to skazat', no on to li ne reshaetsya,  to  li
tyanet vremya. - Vot chto, Beshenyj, mne lichno do  feni,  chego  i  skol'ko  ty
ostalsya dolzhen Volandu, ya plevat' na nego hotel... No eto ya, a ty... -  On
pomorshchilsya. - Moj tebe sovet: sderni na druguyu komandirovku! A eshche luchshe -
zasuharis', chtob ne uznali, na dno ujdi... Mesyaca tri-chetyre u tebya  est':
bol'she menya zdes' vryad li derzhat' budut... Boyatsya menty, chto korni pushchu...
Idioty! Kak ya ustal ot nih... Vot takta, Beshenyj!.. - On druzheski pohlopal
Saveliya po plechu, tiho dobavil: - A govorili my  s  toboj...  dopustim,  o
rabote v firme "Feniks"... SHuchu... - usmehnulsya on. - ...Ob Afganistane...
koroche, pomalkivaj!  Vot  tak...  -  Nahlobuchiv  shapku,  ssutulivshis',  oj
medlenno vyshel iz umyvalki...
     Kogda Savelij vozvrashchalsya k svoej  krovati,  to  chuvstvoval  na  sebe
udivlennye ya nedoumennye vzglyady: verno, nikto ne dumal, chto on tak prosto
vernetsya posle razgovora s Korolem...
     Koshka sidel na ego krovati, obespokoeno poglyadyvaya na dver'.
     - Ugrozhal? - sprosil on s trevogoj. Savelij ne otvetil.
     - Izvini, Govorok, ne mog tebe  skazat'  srazu,  -  prosheptal  on,  -
ksivota na tebya s voli prishla... O chem,  ne  znayu!  Znayu  odno:  prikaz  -
ubrat' tebya... Kogda Korol' tebya pozval, ya  dumal,  vse...  Dazhe  poklyalsya
otomstit' za tebya... - Koshka razzhal ruku, i  Savelij  uvidel  torchashchij  iz
rukava ogromnyj tesak.
     - Silen, brodyaga... - chut' zametno usmehnulsya  Savelij.  -  Poslushaj,
mozhet, ya chego-to ne ponimayu, no ob座asni mne: chego ego tak slushayutsya?  Ved'
v chem dusha tol'ko derzhitsya - pal'cem tkni, dyshat' perestanet, -  pozhal  on
plechami.
     Koshka opaslivo oglyanulsya po storonam i tiho skazal:
     -  Poshli  luchshe,  vyjdem   iz   sekcii:   slishkom   mnogo   lokatorov
porasstavili...
     Oni prishli v tu zhe komnatu, gde Savelij byl s Korolem.
     - Vot ty dumaesh', chto zdes' uvazhayut tol'ko silu? Tak? Net,  druzhan...
Esli govorit' ser'ezno, to vor v zakone samaya sil'naya figura  v  ugolovnom
mire... dovol'no chasto ne tol'ko sud'by, no i zhizni  chelovecheskie  zavisyat
ot, nego...
     - |to chto zhe, vrode Krestnogo otca, chto li? - usmehnulsya  Savelij.  -
Tam zhe mafiya!
     - Zrya ty smeesh'sya, imenno ot nih, vorov v zakone, i poshla organizaciya
v semejstva, v klany... Vo vsyakom sluchae, esli vo glave stoit i ne  vor  v
zakone, to obyazatel'no svyazyvaetsya, i ochen'  plotno,  s  nim,  a  to  i  s
nimi... Konechno, po vorovskoj tradicii vor v zakone dolzhen byt' sovershenno
nezapyatnannym v svoej zhizni... Po ih zhe zakonam... Da-da, ne udivlyajsya,  u
etih lyudej sushchestvuet svoeobraznyj kodeks, i zvanie vora  utverzhdaetsya  na
obshchej shodke.
     - Ty chto, byval tam?
     - Nu, ty skazanul tozhe! Kto zhe menya tuda pustyat? Kraem uha  slyshal...
Sistema - pochishche masonskoj... vo vsyakom sluchae, ne huzhe... Kstati,  Korolya
uvazhayut i pobaivayutsya ne tol'ko v ugolovnom  mire,  no  i  sredi  pogon...
Mesyaca dva, po prihode, ego  v  zonu  ne  spuskali,  nachalis'  besporyadki,
narusheniya, chut' ne bunt... Podumali i reshili vypustit', srazu vse v  normu
voshlo... Togda perestali i prichinu iskat', chtoby zasadit'  snova,  ponyali,
chto bol'she pol'zy, kogda on v zone.
     - CHto za prichina? Ne ponyal?
     - Ochen' prosto: zahotyat kogo upryatat' ili rozha  tvoya  ne  ponravitsya,
najdut za chto upryatat'!.. Hotya i iskat' ne  budut,  prapor  kakoj  napishet
raportuj vse - ugorel na pyatnashku, a dve-tri  podryad,  i  PKT  mesyacev  na
shest'... Tak-to...
     - Tak eto zhe bezzakonie?! - voskliknul Savelij.
     -  CHemu  ty  udivlyaesh'sya?  Ty  luchshe  pokazhi  mne,  gde  u  nas  est'
spravedlivost'? Bezzakonie... - On so zlost'yu tryahnul  golovoj,  vstal  so
skam'i i  nachal  nervno  hodit'  pered  Saveliem.  -  Ty  pomnish'  vtorogo
pomoshchnika kapitana?
     - Kasymova? Konechno, pomnyu! Neplohoj muzhik...
     - Neplohoj? - so zlost'yu voskliknul Koshka, hotel chto-to  skazat',  no
mahnul rukoj. - Prav tot, u kogo bol'she prav!.. Ty dumaesh', chto  menty  ne
znali o segodnyashnej zavaruhe? Eshche kak  znali...  Zdes'  mnogie  dorozhku  k
kumov'yam protopali za pachuhu chaya...
     - Znali i ne vmeshalis'? CHto-to ne veritsya... - nahmurilsya Savelij.
     - Da potomu i ne vmeshalas', chto znali  i  o  tom,  chto  zdes'  Korol'
zameshan...
     - Stranno, vyhodit, vor v zakone kak by na ruku mestam?
     - CHudak ty, Govorok, eto nazyvaetsya voennyj nejtralitet... Im vygodno
chuzhimi  rukami  zhar  zagrebat'...  Vygodno,   chtoby   zeki   mezhdu   soboj
peregryzlis'... |to kak rybku lovit' v mutnoj vode... A Korol' spravedliv!
Znaesh', skol'ko on, muzhikov otmazal? A naryady? Ne daet muzhikov v obidu!  -
s pafosom proiznes Koshka  i  vdrug  dobavil:  -  Hitryj  on...  -  Tut  zhe
spohvativshis', sam sebya perebil: - A zdorovo ty  ih  razdelal!  YA  slyshal,
konechno, rebyata na sudne govorili, kak ty ih obuchal, no chtoby tak...
     - Da erunda vse eto... Ladno, idem spat', a to mne zavtra pahat'...
     - I to... - Koshka pomorshchilsya. - YA-to mogu povalyat'sya... Ladno,  derzhi
kraba i zahodi ko mne: lekal'shchik uzhe v kurse, budet vypuskat' tebya...





     Saveliyu dolgo ne spalos': kakie-to  strannye  i  neponyatnye  oshchushcheniya
ohvatili ego. Vnov' i vnov' mysli vozvrashchalis' k  proisshedshemu.  Net,  emu
sovershenno ne bylo zhal' teh, kogo, veroyatno, pokalechil: s volkami  zhit'  -
po-volch'i vyt'! Do zhuti bylo nepriyatno,  slovno  prishlos'  prikosnut'sya  k
chemu-to gryaznomu i merzkomu. Gospodi! Neuzheli emu vsyu zhizn'  prednaznacheno
stalkivat'sya, s  podobnoj  pakost'yu?  |h,  lyudi!  Lyudi?  Razve  eto  lyudi?
Okazat'sya by na kakom-nibud'  neobitaemom  ostrove,  chtoby  nikogo  ryadom!
Nikogo! Odin!.. Krasota!.. Da Robinzon prosto idiot! CHego emu ne  hvatalo?
CHemu zavidoval? K chemu stremilsya?  K  lyudyam?..  Lyudyam...  |ti  lyudi  mogut
predat', podtolknut'  k  propasti,  dazhe  unichtozhit',  vmesto  togo  chtoby
protyanut' ruku pomoshchi i spasti! ZHdi, kak zhe...
     Zachem on ushel togda s  morya?..  Mors!  CHto  mozhet  byt'  prekrasnee?!
Prikryv glaza. Savelij tut  zhe  uvidel  ego,  oshchutil  solonovatyj  privkus
morskogo vozduha, skol'zkuyu palubu traulera, kotoraya, slovno zhivaya, gotova
a lyuboj moment oprokinut' tebya, sbit' s nog v shtormovuyu pogodu.  A  s  chem
mozhno sravnit' chuvstvo, poyavlyavsheesya, kogda posle dolgih  dnej  neudachnogo
lova neozhidanno vytaskivaesh' iz vody polnyj tral morskogo serebra: zhivogo,
trepeshchushchego ot vozmushcheniya, chto vyrvano iz privychnoj morskoj stihii?  Kakoe
schast'e ispytyvaesh' vsyakij raz, kakuyu trevogu i volnenie  oshchushchaesh',  kogda
priblizhaetsya den' vozvrashcheniya k rodnym beregam, k portu pripiski sudna!..
     A vse-taki interesnaya figura etot Korol'! Vor v zakone!..  Ne  prost,
oh, ne  prost!  CHto  pozvolyaet  emu  ob容dinyat'  okruzhayushchih  ego  lyudej  i
rukovodit' imi? Staryj, dryahlyj, a podi zhe ty? Sil'naya natura, uverennyj v
sebe chelovek... Privykshij povelevat'... Za  verstu  oshchushchaesh'  v  nem  silu
duha! A v  mestah  lisheniya  svobody  kak  nigde  nuzhna  podderzhka,  dobroe
slovo... A  on,  vidno,  horoshij  psiholog:  na  odnogo  ryknut',  drugogo
pogladit', s tret'im posovetovat'sya... Stop! Sovsem zabyl v suete:  on  zhe
chetko skazal o Volande! Znachit, dejstvitel'no  oni  svyazany!  ONI  i  syuda
dobralis'... Znachit, boyatsya chego-to... No chego? CHego?..  CHe...  Postepenno
ustalost' smorila Saveliya, i on zabylsya trevozhnym, nespokojnym snom...





     Na sleduyushchee utro Savelij ne slyshal ni signala pod容ma, ni togo,  kak
otryad hodil na zavtrak, spal krepkim snom. Te, kto byl svidetelem  nochnogo
incidenta, reagirovali po-raznomu,  zametiv,  chto  Savelij  ne  vstal  "po
pod容mu", narushiv tem samym rezhim soderzhaniya, - odni zloradno poglyadyvali,
ozhidaya vozmezdiya za narushenie, drugie zavidovali emu, uverennye,  chto  eto
on demonstriruet "nezavisimost'", tret'i prosto boyalis' razbudit', hotya  i
zhaleli ego...
     - ZHuliki! Vyhodim na proverku! Bystro!  -  prikazal  zavhoz  i  nachal
prohazhivat'sya po prohodu, potoraplivaya  zameshkavshihsya.  Neozhidanno  uvidev
spyashchego Saveliya, kriknul:
     - Tebya chto, pod容m ne kasaetsya?
     - Ne krichi! - burknul Savelij, prosnuvshis', zatem  otkinul  odeyalo  i
nachal spokojno i ne toropyas' odevat'sya.
     - Tebe ne kazhetsya, chto ty razvel slishkom burevuyu deyatel'nost',  a?  -
razozlilsya zavhoz.
     Vse vokrug pritihli, vnimatel'no ozhidaya, chem  konchitsya  stychka  mezhdu
stroptivym novichkom i  zavhozom,  kotorogo  mnogie  pobaivalis':  ot  nego
zavisela  zhizn'  v  otryade.  On  mog  "otmazat'"   u   nachal'nika   otryada
provinivshegosya ot nakazaniya, a mog, naoborot, "ustroit'"  nakazanie,  esli
kogo-to nevzlyubil. Koroche govorya, s nim staralis' ne portit' otnoshenij.
     - I chto dal'she? - uhmyl'nulsya Savelij, prodolzhaya odevat'sya.
     - Smotri: tebe zhit'... - mnogoznachitel'no  proiznes  zavhoz  i  snova
zakrichal: - CHego ustavilis'? Bystro vyhodim! - Potom povernulsya k  Saveliyu
i negromko, no chtoby slyshali okruzhayushchie, brosil s ehidnoj usmeshkoj:  -  Do
otboya pereberesh'sya na tretij yarus! YAsno? Vot tak... - On poshel k vyhodu.
     Savelij hotel chto-to vozrazit', no pokachal golovoj i promolchal: vot i
reakciya na nochnye sobytiya... Interesno! Zavhoz spit u sebya v  kapterke,  a
emu uzhe vse izvestno! Razvedka... No  Savelij  udivilsya  drugomu:  blatnye
poluchili otpor, a "suka" vdrug nedovol'na... Est' o chem podumat'...
     Kogda on edva ne poslednim vyhodil iz  sekcii  na  proverku,  k  nemu
podoshel zavhoz.
     - Govorkov, na vahtu! - kriknul on, slovno Savelij nahodilsya v  konce
sekcii, a ne v dvuh shagah ot nego.
     - Zachem?
     - Tam uznaesh'! - mnogoznachitel'no uhmyl'nulsya tot...
     Postuchav v dver' komnaty dezhurnogo  pomoshchnika  nachal'nika  kolonii  i
uslyshav "Vojdi!", Savelij perestupil ee porog, prikryl dver' i nevozmutimo
dolozhil - kapitanu Zelinskomu:
     - Osuzhdennyj Govorkov! Vyzyvali?.. Zavhoz skazal...
     - Vot ruchka, bumaga... sadis', pishi! - Posle nochnogo dezhurstva  glaza
u kapitana byli krasnye i vospalennye.
     - CHto pisat'? - iskrenne udivilsya Savelij.
     - Ob座asnitel'nuyu...
     - Kakuyu?
     - CHto ty van'ku valyaesh'? - Zelinskij ustalo hlopnul po stolu.  -  CHto
proizoshlo segodnya noch'yu?
     - A chto proizoshlo segodnya noch'yu? - nevozmutimo sprosil Govorkov.
     Povedenie zaklyuchennogo vyvelo kapitana iz sebya, i on zlo nachal:
     - Ta-a-ak... Znachit, nichego? Ty spokojno otrabotal, prishel, leg spat'
i spal do samogo pod容ma, ne prosypayas'?
     - Tak...
     - I nikto k tebe ne prihodil? Nikto ne hotel svesti s toboj schety?
     - Nikto...
     - I ty tak spal, chto ne zametil celoj gruppy osuzhdennyh? I Arshin,  to
est' Biryukov, sam upal s krylechka i slomal sebe chelyust'?.. A vmeste s  nim
upali eshche troe, slomav rebra i poluchiv tyazhelye  sotryaseniya  mozgov?!  Tak,
chto li?
     - No ya-to pri chem? Na mne-to net  nichego  podobnogo:  ni  ushibov,  ni
sinyakov... Mogu razdet'sya...
     - A eto mysl'! - voskliknul kapitan, uverennyj, chto  sejchas-to  on  i
smozhet izoblichit' lguna. - Razdevajsya!
     Savelij, pozhav plechami, nachal ogolyat'sya. Razdevshis' po poyas i spustiv
bryuki, sprosil:
     - Trusy snimat'?
     - Povernis'! - prikazal Zelinskij, vnimatel'no  oglyadyvaya  ego  telo.
Zametiv strashnyj shram na spine, nahmurilsya.
     - Otkuda shram?
     - Na spine, chto li? - ne spesha odevayas', ravnodushno sprosil  Savelij.
- |to po p'yani, v drake odnoj...
     - Sila est' - uma ne nado!
     - A chto, bitie opredelyaet soznanie!
     - Da ty, glyazhu, filosof!
     - |to vasha filosofiya, ne moya...
     - Nasha?
     - Nu, teh, kto v pogonah! Prav tot, u togo bol'she prav, a ne tot, kto
prav! Ne vasha  li  eto  mysl'?  -  nervno  zastegivaya  telogrejku,  brosil
Savelij.
     - Ne vse tak dumayut... - tiho zametil Zelinskij.
     - Bros'te! Ne vse dumayut, da vse postupayut.
     - Vot chto, filosof, do prihoda rezhima posidish' v SHIZO! |to, kstati, v
tvoih zhe interesah...
     - I vse-to vy za menya znaete: chto luchshe, chto huzhe.
     Zelinskij pristal'no posmotrel na nego i kriknul:
     - Fedor Fedorovich! V komnatu zaglyanul pozhiloj praporshchik.
     - U nas chetyrnadcataya svobodna?
     - Tam zhe Igumnov!
     - Igumnov? Ne osvobodilsya eshche? - pomorshchilsya kapitan, no vdrug,  hitro
ulybnuvshis', predlozhil: - A chto, dazhe interesno! Vot k nemu i posadi...  K
etomu recidivistu...





     V chetyrnadcatoj kamere Savelij uzhe sidel, kogda ih etapom dostavili v
zonu. Togda on byl v naruchnikah i v kamere byl zhutkij holod. Sejchas v okno
vstavili steklo, i v nej bylo sravnitel'no teplo.
     V samom uglu u truby otopleniya sidel malen'kij starichok. Na  vid  emu
bylo za sem'desyat. Smorshchennoe, pohozhee na mochenoe yabloko  lico  napominalo
starushech'e. Sovershenno bezzubyj rot byl plotno zakryt, i podborodok  pochti
kasalsya nosa. Glaza u nego slezilis' to li ot starosti, to li boleli.
     - Privet, otec! - progovoril Savelij.
     - Aga... Kurit' fto e? - proshamkal tot.
     - Ne kuryu, otec...
     - Fudo, shovshem fudo... - tyazhelo vzdohnul starik.
     - |to pravda, chto ty  recidivist?  -  sprosil  Savelij,  prisazhivayas'
ryadom.
     - SHishnadcatyj razh shizhu... - soglasno kivnul ded. - SHoroh hodov vzhe...
     - Skol'ko zhe tebe let?
     - ZHa shipadeshat... myshlyu... - On eshche bol'she  namorshchil  lob,  vspominaya
chto-to. - V shorok tretyam poshchadili, tak i gulyayu...
     - V sorok, tret'em? Za chto zhe tebya?  Ved'  i  pyatnadcati,  verno,  ne
bylo? - udivilsya Savelij. - Tak zha  SHtalina,  milaj,  zha  ego  rodimogo...
Dvachat' pyat' i dali...
     - Kak zhe ty umudrilsya-to za nego v tyur'mu sest'? Ili roditeli byli  v
chem zameshany?
     - Ne-e-e... Roditelev ne bylo: shirota ya... Na  monshtrachii  nesh  obrazh
SHtalina i uronil v gryazh': menya i zabrali...
     - A potom chto zhe, razbojnichat' nachal ili vorovat'?
     - Net, milaj... Kakoj s meni razhbojnik al' vor?.. ZHa  pashport  papku,
zha nego, milaj, shnzhu, gazhu...
     -  Ty  hochesh'  skazat',  chto  pyatnadcat'  raz  sidish'  za   narushenie
pasportnogo rezhima? - dogadalsya vdrug osharashennyj Savelij.
     - Pochemu hochu, posazhal uzh...
     - A v SHIZO za chto popal?
     - Tak shrok u menya konchatsha sherezh dva  dnya,  a  kudy  mne  itat'?  Net
nikogo - ni rodnyh, ni blizhnih... Napishal  ya  v  Kreml',  Gorbashovu,  chtob
razreshil,  znachit,  oshtat'sha  zhdesh',  v  zhove,  zhima  zhe,  kudy  mne...  A
nachal'stvo i proznalo,  shto  mimo  nih  pishmo  otpravil  na  volyu,  vot  i
zhashadali...
     - Pravda, chto li?
     - |j, shchinok, shchinok  -  pokachal  on  malen'koj  golovoj  i  s  grust'yu
otvernulsya i teploj trube...
     Savelij snyal s sebya  kurtku  specovki  i  prikryl  eyu  issohshee  telo
starika.
     -  SHpashibo,  shchinok...  -  blagodarno  proshepelyavil  tot,  kupayas'   v
neozhidannyj podarok. - Kak dumaesh', dozhdus' otveta iz Kremlya? Savelij  leg
na golye doski i prikryl glaza... Pospat', odnako, ne prishlos': vskore ego
otveli k nachal'niku rezhimnoj chasti - rozovoshchekomu kapitanu.
     - Ot kogo reshil v SHIZO spryatat'sya? - hmuro glyadya na nego, sprosil  on
Saveliya.
     - I ne sobiralsya! - burknul Govorkov. - Sam ne znayu, za  chto  v  tryum
opustili...
     - Tak uzh i ne znaesh'? - Kapitan hitro posmotrel emu v glaza,  no,  ne
dozhdavshis' otveta, skazal: - Ladno, idi na rabotu, nechego prohlazhdat'sya...
Kol' pripechet - sam pribezhish'...





     Potyanulis' medlennye  i  odnoobraznye  dni.  Okruzhayushchie,  ponyav,  chto
Savelij ne sklonen dopuskat' kogo-libo v svoyu dushu, ostavili ego v  pokoe,
predostaviv vozmozhnost' "varit'sya v sobstvennom soku". Imenno  eto  emu  i
bylo nuzhno, ob etom oni mechtal: ostat'sya odnomu so  svoimi  perezhivaniyami,
so svoimi myslyami...
     Odnako v zone byli i te, kto ne hotel mirit'sya s ego nezavisimost'yu i
pri lyubom udobnom sluchae staralsya "tknut' mordoj v  gryaz'",  "postavit'  v
stojlo"...
     Net, eto byli ne blatnye: Korol' vypolnil svoe obeshchanie, i  nikto  iz
nih ne zadeval Saveliya. Kak ni stranno,  ego  nezavisimost'  ne  nravilas'
drugomu "lageryu" - k nemu otnosilsya zavhoz, kotoryj ne  upuskal  ni  odnoj
vozmozhnosti, chtoby ne sostryapat' na Saveliya dokladnuyu, ne poslat'  ego  na
vneocherednye hozraboty  kak  narushitelya  rezhima  soderzhaniya.  Besstrastnaya
reakciya  Saveliya  eshche  bol'she  ozloblyala  samolyubivogo   zavhoza.   Drugim
chelovekom etogo "lagerya" byl zamestitel' komandira roty kapitan Zelinskij,
dlya nego Savelij stal ob容ktom "usilennogo vnimaniya", i pri kazhdom udobnom
sluchae on proyavlyal osobuyu "zabotu".
     Pravda, odno sobytie neskol'ko uluchshilo polozhenie Govorkova  v  zone,
neskol'ko smyagchilo zavhoza. Kak-to nezadolgo do utrennego pod容ma  Saveliya
razbudil zavhoz i shepotom predlozhil zajti k  nemu.  Ego  zaiskivayushchij  ton
nastol'ko, udivil Saveliya, chto on bystro odelsya i poshel v kapterku.
     Zavhoz molcha protyanul emu uvesistyj svertok i, uvidev  nedoumenie  na
lice Saveliya, mnogoznachitel'no progovoril:
     - Ot kogo, nadeyus', ponyatno?..  Savelij  pozhal  plechami  i  razvernul
svertok: novyj kostyum chernogo cveta, specovka vol'nogo pokroya  s  dvojnymi
shvami,  shapka  s  natural'nym  mehom,  sherstyanoj  sharf  i  bel'yu   vyazanye
perchatki...
     S etogo dnya on s udivleniem obnaruzhil, chto otnosit'sya  k  nemu  stali
bolee uvazhitel'no. Lyuboj kollektiv, v tom chisle i lyudej, lishennyh svobody,
predstavlyaet soboj tochnuyu kopiyu obshchestva v celom. Tol'ko v mestah  lisheniya
svobody vse poroki bolee  obnazheny,  bolee  izoshchreny.  Sil'nyj  -  znachit,
pravyj. Horosho odet - znachit, imeet vozmozhnosti i t.d.,  a  takogo  bol'she
uvazhayut ili zaviduyut emu...
     Odnako nichto ne izmenilo Saveliya, on prodolzhal derzhat'sya osobnyakom ne
tol'ko v zhiloj zone, no i na rabote. Hotya na  rabote  uedinit'sya  trudnee:
prihoditsya razgovarivat' v silu "sluzhebnoj neobhodimosti". U  Saveliya  vse
legko poluchalos', i k nemu chasto obrashchalis' za  pomoshch'yu  to  brigadir,  to
master, zavisyashchij, kak i vse, ot vypolneniya plana.
     Zametiv ego bezotkaznost', master chut'  podobrel  k  svoemu  tezke  i
staralsya po vozmozhnosti pooshchryat' ego:  to  v  prikaze,  to  dopolnitel'nym
otovarivaniem v magazine zony. Konechno, on byl  ves'ma  skuden:  ne  samye
luchshie rybnye konservy da kamennye pryaniki, no i eto  vyruchalo  v  trudnuyu
minutu...
     CHtoby ni o chem  ne  dumat',  Savelij  polnost'yu  okunulsya  v  rabotu,
prihvatyvaya i vtoruyu, a to i tret'yu smeny. Trudnee bylo,  kogda  nastupali
prazdniki. V  eti  "svobodnye"  dni  nichego  ne  otvlekalo,  i  nachinalos'
samokopanie, na. Saveliya nakatyvalo takoe, chto  v  poru  volkom  vyt'  ili
bit'sya golovoj ob stenku... K schast'yu dlya Saveliya, takih dnej vypadalo  ne
ochen' mnogo.
     Ponachalu Savelij izbegal obshcheniya so svoim byvshim  sosluzhivcem  Keshkoj
Sahno. Pochemu-to Koshka vyzyval v nem razdrazhenie, beredil dushu,  napominaya
o schastlivom i radostnom proshlom, zastavlyavshem szhimat'sya  serdce.  No  shli
dni, i Saveliyu neozhidanno zahotelos' udarit'sya v eti vospominaniya.
     On stal chashche poyavlyat'sya  v  "masterskoj",  kak  pretenciozno  nazyval
Koshka svoyu komnatushku. Nado  zametit',  chto  tolkom  pogovorit'  im  pochti
nikogda ne udavalos': kazhdyj raz kto-nibud' da meshal -  to  zavhoz  zajdet
chto-to nadpisat', to komendant zony s  zadaniem  nachertit'  ili  raspisat'
kakoj-libo "ugolok" obyazatel'stv, satiry ili sanitarii i gigieny, a to  iz
administracii  kto  pozhaluet  dlya  proverki,  "shmona",   obychno   "vizity"
zakanchivalis' pros'boj pereplesti knigi ili zhurnaly...
     - CHto delat'? - govoril v takih sluchayah Koshka.
     - Hochesh' zhit' - umej vertet'sya Sejchas-to eshche nichego... Vnachale trudno
bylo: to rezhimnik zaskochit, to kum nagryanet, to iz roty, to iz  batal'ona,
i kazhdomu daj... Skol'ko krasok, kistej, skol'ko  knig  zashmonali.  Uvidit
detektiv: "Daj pochitat'!" Poprobuj, ne daj! Raz dal,  dva,  a  vozvrashchat',
tak net, poteryal, govorit... |-e, dumayu, shalish'! Hvatit!  Hren  vy  bol'she
chto voz'mete...
     - Tak i skazal? - uhmyl'nulsya Savelij.
     - CHto zh ya, durak, chto li? YA poumnee pridumal...
     - On hitro prishchurilsya. - Paru raz stolknul ih lbami, srazu zauvazhali!
     - Kak eto?
     - Ochen' dazhe prosto!  Prishel  kak-to  rezhim...  Nu,  etot,  Citramon.
Klichku etu dali ostroslovy za ego pagubnuyu strast' k zelenomu zmiyu. Prichem
p'et on vse, chto gorit i imeet gradus ili s nog sshibaet, po ego vyrazheniyu.
I, estestvenno, posle prinyatiya kakoj-nibud' gadosti utrom  ot  nego  neset
vsyakimi parami, i golova treshchit, kak pustoj oreh, dlya popravleniya  kotoroj
on i  nyryaet  persya  proverkoj  v  sanchast',  glotaet  obychnuyu  svoyu  dozu
citramona: pyat' tabletok. Tak vot, povadilsya on ko mne i  tashchil  vse,  chto
mozhno bylo zagnat' na opohmelku. A tut kak-to kum dal mne pereplesti Agatu
Kristi... -
     - A Citramon uvel ee, i ty "ne stal molchat'  ob  etom"?  -  dogadalsya
Savelij i fyrknul: Predstavlyayu ih dushevnyj razgovorchik!
     - Takim obrazom, eshche koe-kogo tak nakazal... S teh por i zauvazhali...
Da  i  s  levymi  rabotami  pristavat'  perestali...  Po   krajnej   mere,
besplatno... Hozyain mne - sdelaj to-to i  to-to,  a  ya  emu  -  ne  uspeyu,
takoj-to prikazal sdelat' emu... Tot na dyby: "Posylaj vseh  ko  mne,  kto
meshaet ispolnyat' moi porucheniya!" S teh por tol'ko po  ego  zapiske  teper'
rabotayu, esli mne ne vygodno ili ne hochetsya delat' komu-nibud'...  Pravda,
starayus' ne ochen' borzet': vmig skushayut... A ty chto takoj smurnoj?  Ustal,
chto li?
     - S Zelinskim capanulsya... - burknul Savelij.
     - Opyat'? CHego on k tebe privyazalsya: muzhik vrode  neplohoj...  CHto  na
etot raz?
     - Neplohoj! Samaya nastoyashchaya mraz'! -  vspylil  Savelij.  -  Snimaemsya
vchera s promzony, krichit: "Osuzhdennyj Govorkov, pochemu pugovica verhnyaya ne
zastegnuta?"
     - On chto, na s容me vchera byl? - ozabochenno sprosil Koshka. - Nu i chto?
     - CHto-chto! Larek, vot chto!
     - Vtoroj raz lar'kom hlopaet! Da ladno, ne beri v golovu: vidno,  pod
ruku popalsya!
     - Aga, pod ruku! A v proshlye razy tozhe pod ruku? Kogda zhe oni ostavyat
menya v pokoe?
     - Ty, Savelij, glavnoe - derzhis': nervy beregi
     -  mozhet,  oni  togo  i  dobivayutsya,  chtoby  srok  nam  prodlit'!  Ne
poddavajsya!
     - Pojdu ya! - Savelij vstal, razdrazhennyj, neprimirimyj.
     Keshka hotel ostanovit', no ponyal, chto priyatelyu  luchshe  sejchas  pobyt'
odnomu, pozhal emu ruku i dobrodushno ulybnulsya:
     - Ty zahodi pochashche...





     Ot perenapryazheniya ili proskvozilo v  cehu,  no  Savelij  pochuvstvoval
sil'nuyu golovnuyu bol', i vse telo  lomalo,  kak  pri  grippe.  Pomuchivshis'
neskol'ko dnej, on reshil navedat'sya v sanchast'.
     V nebol'shom  koridore  sanchasti  narodu  bylo  mnogo:  tri  skamejki,
stoyashchie v predbannike,  zanimali  v  osnovnom  i  kto  ne  mog  stoyat',  -
zagipsovannye nogi, raneniya v zhivot,  nekotorye  s  perevyazannoj  golovoj.
Savelij pristroilsya za parnem s rukoj v gipse. Ot temperatury on nastol'ko
oslabel, chto stoyal s ogromnym trudom, na blednom lice prostupili biserinki
melkogo pota. Dver' v koridor sanchasti priotkrylas', i na poroge pokazalsya
molodoj upitannyj zek v belom halate, sanitar sanchasti.
     - Kto k vrachu? - vazhno proiznes on.
     - YA na perevyazku...  -  zayavil  paren'  s  perevyazannoj  rukoj,  chut'
postoronivshis', propustil Saveliya vpered.
     - Zapisan? - podozritel'no sprosil sanitar.
     - Net! U menya temperatura... Gripp, dumayu...
     - Nu i chto?! Gripp u nego!  Zapisat'sya  nuzhno  bylo,  ne  primet,  ne
polozheno! - On bezrazlichno otvernulsya ot Saveliya. - Kto zapisan k vrachu?
     - Ty, mraz'... - tyazhelo dysha, tiho vydohnul Savelij. - YA tebya  sejchas
zapishu, suka! - On SHagnul k nemu.
     - Ty chto, zemlyak? YA zhe nichego... |to zhe ne ya... - zalepetal sanitar i
tut zhe postoronilsya. - Zahodi, Beshenyj, mozhet,  primet...  -  Vzglyanuv  na
birku, suetlivo sprosil: - Govorkov?
     V kabinete terapevta  stoyala  medicinskaya  kushetka,  ryadom  s  nej  -
pohozhaya  na  torsher,  s  moshchnoj   podstavkoj,   sil'naya   elektrolampa   s
reflektorom, sollyuks, ispol'zuemaya zdes' ne tol'ko dlya svetolecheniya, no  i
dlya  vspomogatel'nogo  osveshcheniya  bol'nogo.  Za  stolom  vossedal  blednyj
kruglolicyj  vrach,  s  interesom  listavshij  "Sovetskij   ekran".   Skvoz'
tshchatel'no  otutyuzhennyj  zekami  belosnezhnyj  halat   prosvechivali   pogony
kapitana. CHut' vyzhdav, kogda tot soizvolit otorvat'sya ot chtiva, Savelij ne
vyderzhal i zlo brosil:
     - U menya temperatura!
     - Nu i chto? - edva vzglyanuv na nego, bezrazlichno progovoril doktor  i
burknul, vnov' uglublyayas' v zhurnal. - Zapisan?
     - U menya temperatura! - pochti vykriknul Savelij.
     - Sanitar, prinesi kartochku... - Vrach prodolzhil svoe chtenie.
     - Vot, grazhdanin kapitan. - Sanitar polozhil pered nim kartu Saveliya.
     - Podojdi! - progovoril vrach,  vzyal  ego  ruku  i,  sdelav  vid,  chto
schitaet pul's,  tut  zhe  dobavil:  -  Nichego  strashnogo  -  ne  vysokaya...
vyzhivesh'. - On ehidno posmotrel na Saveliya i priotkryl okoshechko  v  Stene,
soedinyavshee kabinet vracha s, procedurnym kabinetom. - Tanechka, daj emu tri
tabletki kal'ciya i  dve  aspirinu...  Za  noch'  projdet  -  i  na  rabotu!
Sleduyushchij!
     Savelij naklonilsya i posmotrel na nego v  upor,  potom  povernulsya  i
poshel proch'.
     - Ne ponyal? - namorshchilsya kapitan. - Osuzhdennyj!
     - Gde vas takih  tol'ko  delayut?  -  ne  ostanavlivayas',  probormotal
Savelij.
     -  Osuzhdennyj!..  Govorkov,  tabletki  voz'mi!  -  kriknul   vdogonku
kapitan.
     - Da zasun' ty ih sebe... - brosil Savelij hlopnul dver'yu.
     Napyalivaya v predbannike verhnyuyu odezhdu, Savelij uzhe ne sderzhivalsya  i
ponosil kapitana ot dushi:
     - Kostolom parshivyj!..  Konoval  v  pogonah!..  Rasselas',  padla,  i
kartinki smotrit!.. V Afgane by tebya  povstrechat',  suku!  Pri  vyhode  iz
sanchasti ego dognal sanitar:
     - Govorkov!.. Beshenyj, pogodi!
     - Da poshel ty! - obrezal Savelij.
     -  Da  pogodi...  vot!  -  On  sunul  Saveliyu   pachku   tabletok.   -
Temperaturnye, ot grippa... U menya v zanachke byli... Beri-beri... - On tut
zhe ushel, prikryv za soboj dver'.
     Glyadya  emu  vsled,  Savelij  nemnogo  postoyal,  potom  povernulsya   i
stolknulsya nos k nosu  s  Arshinom...  On  yavno  shel  k  vrachu.  ZHalkij,  s
perekosivshimsya licom. Kazalos', chto ego dlinnyj  rost  ukorotilsya.  Uvidev
Govorkova, on vzdrognul, vzhal golovu v plechi i stal  eshche  nizhe  soobraziv,
chto opasnost' ne grozit i Savelij ne sobiraetsya bit' ego,  Arshin,  shamkaya,
kak starik, - to li chelyust' nepravil'no sroslas', to li  iz-za  otsutstviya
perednih zubov, - prishchuryas', procedil:
     - Blagodari Korolya, a to by davno nogami vpered vynesli...
     - Pri chem zdes' Korol'? |to zhe ne on, a ya  tebya  vrazumil,  -  tyazhelo
dysha, otrezal Savelij.
     - Na duraka kosish', chto li? Esli by ne on, to... I tut Savelij ponyal,
chto stoyashchego pered nim  zlobnogo,  opustivshegosya  do  zhivotnogo  sostoyaniya
cheloveka, u kotorogo instinkt  preobladaet  nad  razumom,  uzhe  nichego  ne
smozhet ispravit'. |tot chelovek priznaet tol'ko  silu.  V  nem  velikolepno
uzhivayutsya  dva  protivopolozhnyh  nachala:  rabskoe  i  hozyajskoe.   A   chto
preobladaet, zavisit ne ot ego razuma, a ot siyuminutnoj situacii.  Pokachav
golovoj, Savelij, priblizivshis' k nemu, pochti shepotom proiznes:
     - U menya svoi zakony: odin raz - preduprezhdayu, vtoroj - uchu, tretij -
ub'yu!
     Poslednee slovo on proiznes nastol'ko prosto i obydenno,  chto  imenno
poetomu ono i prozvuchalo zhutko i  strashno.  Arshin  nevol'no  popyatilsya  ot
nego, slovno sejchas imenno tot, tretij raz...





     ZHizn' brala  svoe,  i  Govorkov  vrode  by  dazhe  nachal  privykat'  k
odnoobraznoj lagernoj zhizni: rabota, inogda  nebol'shoj  otdyh  za  knigoj,
televizorom, potom son, i tak kazhdyj Den'... No inogda proishodilo  chto-to
takoe, chego on bolee vsego boyalsya: po kapel'ke nabiralas', iskala  vyhoda,
no ne nahodila kakaya-to sila.
     Kak-to na fabrike otklyuchilas'  elektroenergiya,  proizoshla  avariya  na
podstancii, i vseh rabotayushchie zagnali v zhiluyu zonu po barakam (zhilaya  zona
imela avtonomnuyu elektrostanciyu - ne ochen' moshchnyj dvizhok, kotorogo hvatalo
na osveshchenie perimetra zony i zhilyh pomeshchenij). Provalyavshis' paru chasov na
krovati (zavhoz vse-taki izmenilsya  k  nemu  i  snova  perevel  na  nizhnee
mesto), Savelij popytalsya chitat', no mysli zhuzhzhali, roilis', slovno pchely,
hotelos' vyplesnut' ih komu-nibud', no idti k Koshke ne hotelos', a drugogo
cheloveka ne bylo...
     V  otlichie  ot  Saveliya   svobodnye   ot   rabotki   dovol'nye   etim
obstoyatel'stvom zaklyuchennye zanimalis' kto  chem:  zashivali,  shtopali  svoyu
odezhdu, pisali pis'ma, varili chifir... V  prohode  naprotiv  Saveliya  dvoe
igrali v shahmaty. Igrali molcha, sosredotochenno. Iz-za togo, chto  v  sekcii
tusovalis'  pochti  vse  zhivushchie,  bylo  sravnitel'no  teplo,  i  odin   iz
partnerov, obnazhivshis'  po  poyas,  sverkal  mnogochislennymi  nakolkami  na
tuberkuleznom tele. U naparnika poziciya byla yavno luchshe,  dostatochno  bylo
vzglyanut' na ego dovol'nuyu skulastuyu fizionomiyu.
     Vokrug igrayushchih stolpilis'  neskol'ko  lyubopytnyh  i  molchalivo,  bez
kommentariev, sledili za igroj. Kommentirovat' v  mestah  lisheniya  svobody
ochen'  opasno,  tem  bolee  kogda  igrayut  "pod  interes":  est'  real'naya
opasnost'  postradat',  i  ne  tol'ko   fizicheski...   Proigravshij   mozhet
potrebovat' ot podskazavshego oplatit' svoj proigrysh...
     Snachala igra shla normal'no,  bez  ekscessov,  no,  proigrav  odnu  za
drugoj dve partii udachlivomu soperniku, tot, chto s nakolkami,  vse  bol'she
nervnichal, i v kakoj-to moment  emu  pokazalos',  chto  odin  iz  zritelej,
priyatel' ego sopernika i takoj zhe molodoj, kak on, podaet znaki.
     - Slysh', svali otsyuda, zemlyak! - ugryumo brosil on emu.
     - YA chto, meshayu tebe? YA zhe sizhu molcha,  ne  podskazyvayu,  -  popytalsya
spokojno poyasnit' tot.
     - Ne podskazyvaesh'? A chego rozhi korchish'? Mayaki daesh'? Skazal - svali,
znachit, svali!
     - Ty eshche ukazhi, gde mne stoyat' mozhno,  a  gde  nel'zya!  -  usmehnulsya
paren'.
     - Ty chego, kobyla, past' razevaesh'? - raz座arenno vskochil s mesta tot,
chto s nakolkami.
     - CHto ty, Siplyj, zapretnogo hapnul, chto  li,  -  ulybnulsya  spokojno
paren', - ili spal ploho?
     - Zapretnogo sejchas ty hapnesh'! - Siplyj neozhidanno  vybrosil  pravuyu
ruku v lico parnyu, potom eshche raz i eshche. Korotko vskriknuv,  tot  popytalsya
prikryt'sya ot nego, obhvativ rukami lico, na kotorom poyavilas'  krov'.  No
Siplyj,  ozverevshij  ot  proigryshej,  bil  v  nezashchishchennye  mesta.  Odnako
nastyrnyj paren' terpelivo vyderzhival ego udary i ne sobiralsya  otstupat'.
Vybrav moment, on uhvatilsya rukami za  krovat'  tret'ego  yarusa  i  obeimi
nogami udaril Siplogo v grud'... Tot oprokinulsya na krovat', sbiv  na  pol
shahmatnuyu dosku,  no  srazu  vskochil  i  shvatil  taburetku...  Vzrevel  s
otbornym matom i vzmetnul nad golovoj taburetkoj, sluchajno  zadev  krovat'
Saveliya. Do etogo momenta  on  lezhal  spokojno,  bezrazlichno  nablyudaya  za
stychkoj, no edva ona kosnulas' ego, vnyatno brosil, chut'  pripodnyavshis'  na
lokte:
     - A nu, horosh!.. Raspylilis' tut... Nado drug drugu mordy porazbivat'
- valite na ulicu... - s ugrozoj  progovoril  on.  -  Ili  mne  vstat',  -
uspokoit'?
     Siplyj hotel bylo chto-to vozrazit',  no,  perehvativ  zhestkij  vzglyad
Saveliya, nehotya opustil taburetku na mesto i nachal vosstanavlivat' partiyu,
slovno nichego ne proizoshlo, no vse-taki procedil parnyu:
     - Proigrayu - platit' budesh' ty!
     -  Posmotrim!..  -  otozvalsya  tot,  stiraya  platkom  krov'  s  lica.
Lyubopytnye, s interesom nablyudavshie  za  drakoj,  razoshlis'  i  prodolzhili
prervannye zanyatiya...
     - Privet, druzhok! - uslyshal Savelij golos Kashki. - Kisnesh'?
     - Da tak... CHego eshche delat'?
     - Hochesh', chifirnem?
     - Gde dostal?
     - S krytki podognali! - usmehnulsya tot. - Na svidanke byl, a  segodnya
Zelinskij dezhuril... Udalos' vynesti... I chego ty s nim ne ladish'? On yavno
neravnodushen k tebe!
     - Tochno, neravnodushen, tak lyubit, chto skushat' gotov!..
     - A on, mezhdu prochim, tozhe afganec!
     - Ne pojdet afganec syuda rabotat'! - zlo  progovoril  Savelij.  -  Ne
mozhet on byt' afgancem!..
     - Ne skazhi, Govorok! Raznye byvayut  obstoyatel'stva,  pover'...  YA  na
svidanke sluchajno uslyshal...
     - A k tebe kto priezzhal, zhena?
     -  ZHena?  -  Koshka  nahmurilsya.  -  Net,  mat'...  Mamanya...   Vsyakih
vkusnostej navezla: zhalko, chto tol'ko dvoe sutok... - On nachal vytaskivat'
iz karmanov SHokoladnye konfety,  kusok  servelata,  otkrytuyu  banku  ikry,
limon, tri golovki chesnoka i tri pirozhka. - S varen'em i s  myasom...  Sama
pekla...
     - YA uzh i zabyl vkus vseh  etih  produktov...  -  radostno  voskliknul
Savelij, potiraya ruki. - Popiruem  sejchas...  Kak  tebe  udalos'  vse  eto
pronesti...
     - YA zh govoril... Nu ne suetis': eto vse  tebe!  YA  nahavalsya  tam  po
makushku... Ne dumaj, sebe tozhe ostavil...
     - A mozhet, sostavish' kompaniyu?
     - Net, a chifirnu s udovol'stviem... Na svidanke kakoj chifir: s  odnoj
storony - zavalis', a s drugoj - ne s kem, paru raz chifirnul,  i  nikakogo
udovol'stviya...
     - Voobshche-to pora zavyazyvat' s nim, motor posadit' mozhno...
     - Tvoj motor? -  usmehnulsya  Koshka.  -  Da  tvoego  motora  na  troih
hvatit... Ili poshalivaet?
     - Da net poka, no vse-taki...
     - Koroche, Sklifosovskij, ne vydumyvaj! V etot moment  ot  igrayushchih  v
shahmaty vnov' poslyshalsya shum: Siplyj, kak vidno, snova proigryval i  reshil
vymestit' zlobu na parne, s kotorym uzhe shvatyvalsya.
     - Nu vse, kobyla, ya  tebya  preduprezhdal!  -  zarevel  on,  vskochil  s
krovati, oprokidyvaya taburet s shahmatnoj partiej,  vcepilsya  v  parnya.  Na
etot raz paren' ne stal ozhidat' ego udarov, a sam neozhidanno pnul  Siplogo
v pah kolenom. Sognuvshis' popolam, tot  upal  na  pol  i  nachal  katat'sya,
podvyvaya to li ot boli, to li ot zlosti. Ego priyateli, sidevshie  v  raznyh
uglah baraka, mgnovenno podskochili k parnyu i sbili ego s nog.
     - CHto, snova vam nejmetsya? - nedovol'no ryknul na nih Savelij.
     Zyrknuv na nego, te podhvatili molodogo parnya pod ruki i  potashchili  k
vyhodu. Siplyj bystro vskochil s polu i brosilsya vsled za nimi.
     - Ty chto, Savelij? - nahmurilsya Koshka.
     - Nadoeli oni vse! - vydohnul on. - Dnyami i nochami ne vylezal,  by  s
promki... Pokalechat  parnya-to...  -  skazal  on  neozhidanno,  no  kakim-to
bezrazlichno bescvetnym golosom.
     - Da plyun' ty na nego: vidno, davno naryvalsya sam... Tak  chto,  budem
chifirit' ili varit' ne hochesh'?..
     - Kak eto ne hochu?.. Konechno, hochu! -  Savelij  vytashchil  iz  tumbochki
pol-litrovuyu bantu, dostal  iz  potajnogo  mesta  kipyatil'nik  i  poshel  v
umyvalku, gde stoyali rozetki. Neozhidanno  emu  navstrechu  ottuda  povalili
zeki.
     - CHto, svet vyrubili? - sprosil on odnogo.
     - Da net, Beshen... - zamyalsya tot. - No ty luchshe ne hodi tuda...
     - CHto? - nahmurilsya Savelij, odnako togo uzhe i sled prostyl.
     Savelij pozhal plechami i dvinulsya vpered. Ne dojdya do dverej umyvalki,
on uslyshal shum i priglushennye stony i srazu dogadalsya, chto tam  proishodit
razborka s tem molodym parnem no to, chto emu dovelos' uvidet', dazhe blizko
ne priblizhalos' k ego dogadkam...
     Troe priyatelej Siplogo krepko derzhali molodogo parnya,  lico  kotorogo
bylo zalito krov'yu, a  Siplyj,  vidno,  sovershenno  poteryal  kontrol'  nad
soboj: ostervenelo bil ego  nogami  i  kulakami  kuda  ni  popadya.  Paren'
poteryal soznanie i obmyak v rukah derzhavshih.
     - Mozhet, hvatit s nego,  Siplyj?  -  neuverenno  progovoril  odin  iz
derzhavshih - zdorovennyj bugaj let tridcatoe dobrodushnym licom.
     - CHto, zhalko podlyuku stalo? - zlo brosil Siplyj. - A Malysha  tebe  Ne
zhalko, kotorogo on uryadniku sdal? Ne zhalko, chto on  teper'  v  shestimestke
paritsya? - Bylo zametno, chto Siplyj sam sebya zavodit. -  Net!  |tot  kozel
dolzhen stat' petushkom! Pust' kukarekaet, a ne stuchit!
     On podal znak  derzhavshim  parnya  priyatelyam,  i  te  bystro  povernuli
bezvol'noe telo parnya zadom k Siplomu, kotoryj tut zhe sorval s nego bryuki.
     - A vy somnevalis'! - dovol'no rassmeyalsya Siplyj. -  Smotrite,  kakaya
popochka! - On pohlopal po  rozovym  yagodicam,  zatem  nezhno  pogladil  ih,
plotoyadno ulybayas'. Ego ruki  stali  nervno  podragivat',  glaza  nalilis'
strastnym vozbuzhdeniem. - Uh ty, moj petushochek... Sejchas  v  tvoyu  popochku
vojdet tvoj druzhochek... - On uzhe tyazhelo dyshal: bylo vidno, chto sejchas  ego
hot' ubej, no on ne otkazhetsya ot zadumannogo. - Sejchas, sejchas zagonyu tebe
kozhanyj shpric pod kozhu... Budet nemnogo bol'no - on u menya s sharami, -  no
ty terpi...
     On rasstegnul bryuki i vytashchil naruzhu svoj chlen,  kotoryj  byl  uzhe  v
sostoyanii boevoj gotovnosti. Dostatochno bol'shih  razmerov,  on  byl  ochen'
urodliv: ves' pokryt bugrami ot sharov, s nakolkoj "vezde prolezu".  Siplyj
naklonilsya, plyunul parnyu v zadnicu, zatem  razdvinul  yagodicy  i  s  siloj
vognal v nego svoj chlen. Paren' dernulsya,  zakrichal  ot  boli,  prihodya  v
soznanie.
     - CHto ty delaesh', svoloch'?! Suka pozornaya!.. Ty zhe ne zhilec bol'she na
etom svete!.. - On nachal izvivat'sya  vsem  telom,  pytayas'  vyrvat'sya,  no
derzhali ego krepko. Na pol potekla krov'.
     - CHo vy smotrite? - vzrevel vdrug Siplyj. - CHizhik, sun'  emu  v  rot!
Mozhet, emu ponravitsya... - On zarzhal, dovol'nyj  svoej  shutkoj,  prodolzhaya
kachat', slovno porshnem, svoim chlenom.
     CHizhik, derzhavshij parnya za plechi,  vozbuzhdennyj  proishodyashchim,  bystro
obnazhil svoj chlen, obhvatil parnya rukami za ushi i sunul  emu  v  rot.  Tot
popytalsya Szhat' chelyusti, no tut poluchil takie udary po bokam i golove, chto
momental'no obmyak i uzhe nichego ne soobrazhal...
     - A chto, ty prav, Siplyj, ochen' professional'no chmokaet, - osklabilsya
CHizhik, vhodya vo vse bol'shij ekstaz... Neozhidanno zametil stoyashchego u  vhoda
Saveliya, kotoryj to li ocepenel ot proishodyashchego, to li emu bylo nastol'ko
bezrazlichno, chto on prosto ozhidal, kogda  zakonchitsya  etot  bardak  i  emu
mozhno budet spokojno svarit' chifir...
     - A, Beshenyj! - hriplo vydavil CHizhik -  ochen'  hoo-rosho...  -  gromko
dobavil on, dernulsya paru raz i brezglivo kivnul na parnya. - Mozhet,  i  ty
emu navalish' na zub? A, Beshenyj?
     Savelij hmuro vzglyanul na nego, potom na  Siplogo,  vykrikivayushchego  v
ekstaze:
     - Horosho, blya, budu, horosho!.. A-a-a... Obhvativ za bedra parnya  tak,
chto obodral kozhu nogtyami. Siplyj s siloj vognal chlen  do  konca...  Paren'
vnov' zastonal. Siplyj vydernul iz nego obmyakshuyu plot',  obter  o  rubashku
parnya ego krov', zapravil v bryuki i brosil tomu, kto predlagal  ostanovit'
izbienie:
     - Nu chto, teper' tvoya ochered', Kucheryavyj! A mozhet, dejstvitel'no  ty,
Beshenyj? A?
     - YA svoj chlen ne na pomojke nashel! - hmuro obrezal Savelij, podoshel k
polke, postavil banku s vodoj i votknul kipyatil'nik.
     - Mne chto-to tozhe rashotelos'... - neuverenno protyanul  Kucheryavyj,  i
oni vypustili parnya iz ruk. On  kulem  svalilsya  na  plitochnyj  pol  i  ne
shevelilsya.
     - Slushaj, Siplyj, ty sluchajno svoej  baldoj  ne  protknul  pechen'?  -
razgogotalsya neozhidanno CHizhik.
     - Vish', ne shevelitsya...
     - Aga, ya. - uhmyl'nulsya Siplyj. - A mozhet, i ty  cherez  gorlo  legkie
zadel... Ladno, poshli otsyuda: muzhikam chifir varit' nado.
     Kogda Savelij zasypal chaj v kipyashchuyu banku, paren' ochnulsya,  oglyadelsya
vokrug, zametil Saveliya, i v ego glazah byla takaya nenavist', chto  Savelij
podumal. "|to dobrom ne konchitsya..." Paren' medlenno vstal s pola, natyanul
bryuki i, poshatyvayas', slovno p'yanyj, vyshel iz umyvalki...
     Kogda Savelij prines chifir, Koshka razglyadyval kakoj-to zhurnal.
     - Tebya tol'ko za smert'yu posylat'! - poluserdito skazal on.
     - Tam etogo  molodogo  opustili...  -  neozhidanno  dlya  sebya  otvetil
Savelij.
     - Nu i chto? Bros' ty, sami razberutsya... Vse tebya sprosit'  hochu:  za
chto tebya okrestili?
     - Byt' bede... -  ne  vyjdya  eshche  iz  svoih  myslej,  skazal  Savelij
vzglyanul na Koshku. - Slushaj, druzhan, za chto tebya  okrestili?  Vse  zabyvayu
sprosit'. Koshka zalivisto zarzhal na vsyu sekciyu.
     - Nu, Ty daesh', Savka! - On ster  ulybku,  vnimatel'no  posmotrel  na
Saveliya, ponyal, chto tot dejstvitel'no ne slyshal ego voprosa, mahnul rukoj.
-  Ladno...  Pomnish',  ya  tebe  govoril  za  vtorogo  pomoshchnika?  Neplohoj
chelovek... - Koshka krivo usmehnulsya, - etot "neplohoj"  chelovek  zakolebal
menya snosi prostotoj!.. Povadilsya ko  mne,  kotyara,  snachala  uzhikom:  "Ne
mozhesh' li ty, Keshen'ka, dat' mne kostochek dlya moego  pesika?"  ZHalko,  chto
li? Raz dal, drugoj... "U menya prazdnik zavtra, a v magazin  ne  pospevayu,
ne dash' li chego-nibud' vkusnen'kogo..." Vot padal'! I  poshlo,  i  poehalo,
nachal prihodit' kak k sebe na kuhnyu: to odno voz'met, to drugoe...  A  tut
tralim, tralim, i vse vpustuyu. Skoro vozvrashchat'sya, a plana net...  Da  eshche
shtorm... - On tyazhelo vzdohnul.
     - Sam ne znayu,  kak  umudrilsya  poskol'znut'sya...  Perelom...  Slava,
bogu, zakrytyj, - on snova  ulybnulsya.  -  Poskol'znulsya,  upal,  zakrytyj
perelom. Ochnulsya - gips... Menya - v krovat', a temperatura pod sorok, vrach
v paniku...
     - |to Danilych-to v paniku?
     - Spisalsya Danilych - infarkt... A novyj tol'ko iz instituta,  zelenyj
sovsem: gangrena, krichit, nachinaetsya, rezat' nado... YA, estestvenno, ni  v
kakuyu!  Menya  v  blizhajshij  port,  na  samolet  i  v  Moskvu...  Okazalos'
vospalenie legkih... Sovpalo tak... Otlezhalsya tri mesyaca,  vstavat'  nachal
na kostylyah i v port, rebyat vstrechat'... Smotryu, chto-to ne  tak:  kosyatsya,
cedyat skvoz' zuby... Koroche, eta  mraz',  kogda  ya  ego  ot  kuhni  otshil,
prigroziv, chto dolozhu kapitanu, reshil vospol'zovat'sya  moim  neschast'em...
Raport, reviziya, nebol'shaya nedostacha, sobranie, i glavnym oblichitelem byl,
kak ty dumaesh', kto?
     - Neuzheli Kasymov?
     - Aga, on samyj, "neplohoj" cheloveka  Tut-to  ya  ne  sderzhalsya:  ves'
kostyl' ob nego oblomal... Dvesti shestaya, chast' vtoraya, tri goda...  ZHal',
chto kostyl' legkim okazalsya... A zhena? ZHena brosila  menya...  Srazu  posle
suda... Ladno, bankuj!.. Hochesh', eshche kogo pozovi.
     - Krivoj, - kriknul Savelij, - idi hapni s nami indyuhi!..
     Kogda oni uzhe zakanchivali chifiryat', v spal'nuyu voshel zavhoz,  pomanil
pal'cem Larisku i chto-to skazal emu. Tot radostno ulybnulsya,  podskochil  k
yarusu, gde lezhal molodoj  paren',  opushchennyj  v  umyvalke,  podhvatil  ego
postel' i perenes v "devichij" ugol na svobodnuyu krovat'.
     I  vnov'  Savelij  podumal,  chto  eto  proisshestvie  tak  prosto   ne
konchitsya... I na etot raz ego intuiciya ne podvela:  nautro  Siplogo  nashli
mertvym v svoej posteli, a CHizhik eshche  dyshal,  i  ego  bystro  otpravili  v
bol'nichku, gde on spokojno i tiho umer cherez neskol'ko chasov...  Ih  oboih
protknul naskvoz' zatochennym elektrodom obizhennyj parenek i pod samoe utro
poshel na vahtu sdavat'sya... Ego  s  zony  ubrali,  proveli  sledstvie,  na
kotoroe vyzyvali i Saveliya: kto-to dolozhil, chto on byl vo vremya nasiliya  v
umyvalke, odnako parenek zayavil, chto ego tam ne bylo, a Savelij  molchal  i
nichego ne podpisyval i ne govoril... I ot nego postepenno  otstali:  nuzhno
bylo delat' plan, i za nego vstupilsya master, a potom i nachal'nik ceha...





     Hot' i dolgaya zima v etih  mestah,  no  i  ona  nachala  sdavat'  svoi
pozicii: v vozduhe zapahlo vesnoj, net-net da i zazhurchat pod yarkim solncem
ruch'i,  veselo  peregovarivayas'  na  yazyke  prirody.  To  zdes',  to   tam
zaslyshitsya zvonkaya kapel'. Vse bol'she osvobozhdalis' ot  snega  asfal'tovye
dorozhki mezhdu zhilymi barakami.
     Gorazdo teplee stalo i v zhilyh sekciyah, mnogie dazhe hodili v majkah.
     V odin iz takih dnej Savelij reshil ne ostavat'sya na  vtoruyu  smenu  i
nemnogo otdohnut'. Shodil na uzhin, prileg pered fil'mom na krovat', no son
tak smoril ego, chto Savelij dazhe ne uslyshal krika dneval'nogo:
     - Atas! Menty!
     Ne razbudila ego i nachavshayasya sueta v barake. Odni  pryatali  to,  chto
schitali opasnym ostavlyat' dlya glaz  administracii,  drugie  soskakivali  s
krovatej i bystro popravlyali ih. Tret'i, kto  poblatnee,  "ne  suetilis'",
prodolzhaya nahal'no lezhat' v odezhde na krovatyah.
     V dveryah poyavilsya kapitan Zelinskij, s  nim  dvoe  soldat.  Poyavlenie
zamkomroty Zelinskogo, ne "kuma" ili "rezhimnika" govorilo o tom, chto  etot
"shmon" ne  "po  nakolke",  to  est'  ne  po  donosu,  a  "normal'nyj",  po
grafiku...
     Dvigayas'  po  prohodu,  proveryayushchie  bystro  podhodili  k   tumbochke,
perevorachivali v nej vse, chto mozhno i nel'zya, proshchupyvali odeyalo, podushku,
matrac i shli dal'she.
     V ogromnyj polietilenovyj, meshok skladyvali zapreshchennye  s  ih  tochki
zreniya, veshchi, samodel'nye kipyatil'niki, snova poyavlyavshiesya u zekov edva li
ne srazu zhe posle okonchaniya "shmona". "Delo mentov shmonat',  a  delo  zekov
pryatat'  tak,  chtoby  ne  nashli",  -  govorili   zaklyuchennye.   Otbiralis'
flomastery, tush', chtoby nikto ne "nakalyvalsya". Mozhno  podumat',  chto  eto
moglo kogo-to ostanovit': zeki vydumyvali  vsevozmozhnye  prisposobleniya  i
smesi pri zhelanii sdelat' "nakolku"  -  dazhe  "avtomaty  dlya  nakolki"  iz
mehanicheskih britv, a kak  zamenitel'  tushi  ispol'zovali  zhzhenuyu  rezinu,
razvedennuyu v  obyknovennoj  vode.  Sportivnye  tapochki  i  kostyumy,  chaj,
vsevozmozhnye poloski zheleza,  ispol'zuemye  dlya  narezaniya  hleba,  -  vse
konfiskovyvalos', no tshchatel'nee vsego "shmonshchiki" iskali den'gi...
     Kapitan Zelinskij, ne obrashchaya vnimaniya na  zaklyuchennyh,  lezhavshih  na
krovatyah v odezhde, ostanovilsya pered spyashchim Saveliem i kriknul:
     - Osuzhdennyj Govorkov, pochemu spite  v  odezhde?  No  Savelij  ego  ne
slyshal.
     - Komu  spish'?..  -  grubo  rugnulsya  soldat-azerbajdzhanec  i  zatryas
krovat'.
     Na etot raz Savelij otkryl glaza i poglyadel  na  kapitana  nichego  ne
soobrazhayushchim vzglyadom.
     - Vstat'! - vzvizgnul tot, porazhennyj ego naglost'yu.
     - CHego oresh'? - brosil Savelij, protiraya glaza.
     - CHto? - Kapitan shvatil ego za ruku, namerevayas' podnyat' s  krovati,
no ne smog dazhe ee razognut'.
     - Ruki! - tiho procedil Savelij i nastol'ko nedvusmyslenno  posmotrel
na nego, chto tot vypustil ego ruku i dazhe sdelal shag nazad.
     Savelij spokojno vstal, sunul shapku v rukav  telogrejki,  polozhil  ee
pod podushku, vypryamilsya, i v upor posmotrel na Zelinskogo.
     - Ty chto? Ty chto buravish'? - nakonec  opomnilsya  tot.  -  Da  ya  tebya
sgnoyu... Da ya... v SHIZO...
     Ne reagiruya na ego  vspyshku,  Savelij  naklonilsya,  sunul  sapogi  za
tumbochku, nadel tapochki, zatem povernulsya k kapitanu:
     - CHego ustavilsya? Vedi...
     Molchavshie  i  vnimatel'no  nablyudavshie  za   proishodyashchim   zeki   ne
vyderzhali, kto-to prysnul, chem vkonec vyvel iz sebya kapitana.
     - Ruki nazad! Pshel na vahtu!.. - prikazal on.
     V komnate dezhurnogo pomoshchnika nachal'nika  kolonii  Zelinskij  napisal
raport, puhlen'kij major, dezhurivshij v etot  den',  bystro  prochital  ego,
pokachal golovoj:
     - V kakuyu kameru pojdesh'?
     - Vse ravno.
     - Vse ravno! - peredraznil major. - Vot broshu tebya sejchas k "devkam",
budet tebe "vse ravno"!
     - Druguyu hatu pridetsya poganit'!  -  ugryumo  zayavil  Savelij.  -  Kak
probki povyletayut ottuda...
     - Ish' kakoj smelyj! - usmehnulsya Zelinskij. - A ty ego, Ignat'evich, v
tret'yu...
     - A chto, eto mysl'! -  Dovol'nyj  major  pometil  v  postanovlenii  i
povernulsya k pozhilomu praporshchiku. - Ty poobedal, Fedor Fedorovich?
     - Perekusil malost'...
     - Otvedi-ka ego... v tret'yu!
     - K blatnym? - vzdohnul tot.
     - K  blatnym!  -  podhvatil  razdrazhennyj  Zelinskij.  -  Mozhet,  oni
umu-razumu nauchat!
     - Ruki  nazad!  -  tiho  prikazal  praporshchik  Saveliyu  i  ukoriznenno
posmotrel na Zelinskogo. - Poshli!..





     V zdanii SHIZO byla nebol'shaya kamorka bez okon, gde praporshchik zastavil
Saveliya razdet'sya do trusov, vnimatel'no proshchupal ego  odezhdu.  Nichego  ne
obnaruzhiv, kivnul na noski i, kogda  Savelij  vyvernul  ih,  s  udivleniem
pomorshchilsya:
     - Neuzheli nichego ne zataril? Savelij pozhal plechami, perestupaya bosymi
nogami na cementnom polu.
     - Odevajsya! - vzdohnul praporshchik. - Mozhet, ne pojdesh' tuda?
     Podhvativ shtany, Savelij  natyagival  ih,  povernuvshis'  k  praporshchiku
spinoj, na kotoroj staryj sluzhaka uvidel  ognestrel'noe  ranenie.  Pokachav
golovoj, snova sprosil:
     - Govoryu, mozhet, ne pojdesh' v tret'yu? Blatnye tam...
     - Po mne, hot' zabubennye! - burknul Savelij, prodolzhaya odevat'sya.
     - Da ya... ne k tomu...  -  smutilsya  neozhidanno  Fedor  Fedorovich.  -
Staryj stal: mne pokoj nuzhen...
     - Pokoj? - peresprosil Savelij. - Pokoj i mne nuzhen! - neozhidanno  on
obozlilsya. - A ty, hotel by pokoya, v sadovniki poshel, a ne vertuhaem!
     - A v etom ty prav, synok,  -  tiho  s  grust'yu  skazal  praporshchik  i
povtoril, vzdohnuv: konechno zhe, prav... No ne serchaj na menya: ne ya zhe tebya
syuda zval, nebos' sam prishel!
     - Sam? - nervno hohotnul Savelij. - Esli by! |tapom privezli.
     - |to-to ponyatno, chto etapom, no za delo zhe! - On  pozhal  plechami.  -
Sidet'-to mnogo?
     - Devyat'...
     - Devyat' godkov?.. Nakurolesil, vidat'...
     - |h, otec... - sovsem po-detski  obizhenno  nachal  bylo  Savelij,  no
prodolzhat' ne zahotel, ogorchenno mahnul rukoj i sunul nogi v tapochki.
     - Ty... vot chto: shumni, ezheli chto... ya tut budu...
     - Fedor Fedorovich suetlivo nachal smotret' po storonam, nashel na stole
kakoj-to gazetnyj svertochek i protyanul Saveliyu. - Voz'mi-voz'mi,  otshmonal
nadys'...
     Savelij mashinal'no zazhal svertochek v ruke i poshel za praporshchikom. Oni
ostanovilis' pered dver'yu s cifroj 3. Praporshchik potyanul dver' na  sebya,  i
ta,  lyazgnuv  metallicheskimi  zaporami,  raspahnulas',  vydohnuv   tyazheloe
zlovonie.
     -  Fedor  Fedorych,  zdes'  i  tak  dyshat'  nechem,  vprityk  lezhim!  -
proshepelyavil paren' let tridcati pyati s unikal'noj nakolkoj: ogromnyj pauk
obhvatil mohnatymi  lapami  vsyu  ego  lysinu,  na  spine  etogo  chudishcha  -
svastika.
     -  Pomestites'  kak-nibud'...  -  nedovol'no  proburchal  praporshchik  i
postoronilsya, vpuskaya v kameru Saveliya.  Zatem  vnimatel'no  posmotrel  na
nego, obvel vzglyadom ee obitatelej, vzdohnul i vyshel, zahlopnuv  za  soboj
dver'.
     Kamera byla chut' bol'she toj, gde Savelij dvazhdy  pobyval.  Sprava  ot
vhoda - cementnoe vozvyshenie na metr, s dyroj poseredine (nehitryj tualet,
prozvannyj  zekami  "dal'nyak",  dyra  zakryvalas'  svoeobraznym  klyapom  -
izobretenie samih obitatelej, -  sooruzhennym  iz  polietilenovogo  paketa,
nabitogo razlichnym tryap'em, drugaya "mebel'" otsutstvovala.
     Na  otpolirovannom  telami  proshtrafivshihsya  zekov  derevyannom   polu
golovami k otopitel'noj trube lezhali sem' chelovek, dostatochno plotno  drug
k drugu. V izgolov'e kazhdogo tapochki, sluzhivshie  vmesto  podushki.  Savelij
molcha osmotrelsya, podyskivaya, gde mozhno prilech'.
     - Ba-ba-ba! Ty poglyadi, kto k nam pozhaloval?! - kurazhas',  voskliknul
lysyj s paukom,  bryznuv  zolotom  verhnej  chelyusti  i  chernymi  pustotami
nizhnej.
     - Muzhichka k nam  kinuli...  na  perevospitanie...  Vzglyanuv  na  nego
ispodlob'ya, Savelij promolchal.
     - I chto ty takoj molchalivyj? Ili tebe v  padlo  govorit'  s  nami?  -
Blatnoj podnyalsya i podoshel blizhe k Saveliyu.
     Vse so snishoditel'noj ulybkoj nablyudali, ozhidaya predstavleniya.
     - CHego molchish'? Ustavilsya, kak byk, i molchit!
     -  CHuvstvovalos',  chto  tot  sam   sebya   "razogrevaet".   -   Mozhet,
razdumyvaesh', kak luchshe na parashe ustroit'sya? Mogu pomoch'...
     "Spat'  na  parashe"  oznachalo  na  tyuremnom  zhargone  samoe   sil'noe
unizhenie,  kotoromu  obychno  podvergalis'  izgoi   tyuremnogo   "bratstva":
pederasty, opustivshiesya ili "opushchennye" i slabye duhom  lyudi,  vol'no  ili
nevol'no dopuskavshie nad soboj proizvol sokamernikov.
     Uslyhav poslednie slova parnya s paukom, Savelij nedolgo dumaya  rezkim
udarom sbil ego s nog na lezhashchih zekov.
     - Da ya tebya... - v yarosti zakrichal tot, no zakonchit' svoyu sokrovennuyu
mysl' ne uspel: neozhidanno poluchil kulakom po lysine. Udar  nanes  muzhchina
let pyatidesyati, lezhashchij v levom uglu,  lico  kotorogo  Saveliyu  pokazalos'
chem-to znakomym.
     - Ty cho, padla, na praporov pashesh'? Esli est' chto k  pacanu,  v  zone
razbor delaj! Mentam vygodno nas lbami stalkivat'! Im, a ne nam! Ponyal?
     |tu "rech'" muzhchina procedil negromko, i tut  zhe  vse,  kto  do  etogo
poglyadyval s lyubopytstvom, slovno opomnivshis', sterli s lic ulybki i stali
otpihivat' ot sebya parnya s paukom.
     - Da chto ty, Leshij, ya zh poshutil! - ugodlivo zaskulil tot.
     - YA tebe poshuchu,  padal'?  Samogo  sejchas  na  parashu  zagonyu!  Svali
otsyuda! - On brezglivo tknul ego pyatkoj v zad.
     Paren',  chut'  ne  vshlipyvaya,  bystro  otoshel  k  dveryam,  prisev  v
svobodnyj ugol, obizhenno opustiv golovu na koleni.
     - Padaj syuda, zemlyak! - kivnul Leshij na mesto ryadom s soboj.  Savelij
opustilsya na pol i vzglyanul na nego.
     - Uznal? - usmehnulsya tot.
     - Vrode...  -  Savelij  nahmurilsya  i  tut  zhe  vspomnil  stroptivogo
Suhonova, pozvolivshego vozrazit' na perrone kapitanu. - My zh etapom vmeste
prishli...
     - I cho eto tebya tak vse "lyubyat"? - On vnov' usmehnulsya. - To braslety
i odinochka, to Arshinu "ponravilsya", to  Korolyu...  A  sejchas  komu  dorogu
pereshel?
     - Zelinskomu... - unylo brosil Savelij.
     - Nu, etot sohatyj bez pyatnashki ne uspokoitsya!.. - pomorshchilsya  Leshij.
- |h, zamahrit' by schas... Ne prones?
     - Kak zhe, zatarish'sya u Fedor Fedorycha! - proshamkal starik, lezhashchij  u
protivopolozhnoj steny, i Saveliyu pokazalos', chto on slyshit golos Igumnova,
no eto byl ne on.  Savelij  vdrug  pochuvstvoval,  chto  prodolzhaet  derzhat'
chto-to v ruke. On nedoumenno razzhal pal'cy i  s  udivleniem  ustavilsya  na
gazetnyj paketik.
     - Neuzheli prones? - eshche ne  verya  v  udachu,  voskliknul  Leshij,  vzyal
bystro paket, razvernul i ponyuhal. - Mahorka! ZHivem, bratva!
     - A spichek net... - zametil Savelij.
     - Nu da? - hitro ulybnulsya tot, podavaya znak parnyu s paukom.
     Lysyj tut zhe vskochil i zagorodil spinoj glazok  v  dveryah.  Leshij  zhe
otyskal v bugristoj betonnoj  stene  ele  zametnoe  uglublenie  i  vytashchil
ottuda spichku i kusochek ot korobka s seroj. Lovko svernuv iz gazety  koz'yu
nozhku, prikuril i gluboko, s udovol'stviem zatyanulsya. Sdelav tri  zatyazhki,
protyanul Saveliyu.
     - YA ne kuryu...
     - Nu-u?! - iskrenne udivilsya Leshij. - Vdvojne molotok! Za troe  sutok
- odin chinarik... uhi u vseh  opuhli...  Nishtyak!  -  Dovol'no,  do  hrusta
potyanuvshis', mechtatel'no proiznes: - SHirnut'sya by schas... Ne uvlekalsya?
     - Narkotikami? Net...
     - A ya vse veny pozheg... - On zadral rukav rubashki.  -  A  cho  u  tebya
glaza takie krasnye? Ne zabolel, chasom?
     - Ot pressa... po dve smeny vkalyvayu...
     - Ot raboty koni  dohnut!  Tak  i  glaza  mozhno  poteryat',  zvon  kak
slezyatsya!
     - Nichego, otosplyus' - projdet, promorgayus'! -  Savelij  podlozhil  pod
golovu tapochki i prikrylsya rukoj ot sveta.
     - Aga, pokemar'... Lysyj,  zatyanis'  paru  raz...  -  Leshij  protyanul
okurok, i tot srazu zhe podskochil, dovol'nyj, chto ego promashka zabyta...
     - Slushaj, Beshenyj, tol'ko ty ne dumaj, chto esli  ty  chem-to  prishelsya
Korolyu, to Boga za yajca pojmal! Mne vot ty sovsem ne nravish'sya, i  Lysomu,
i mnogim... Tak chto moli Boga, chtob Korolya s zony ne snyali...  Savelij  ne
otvetil, on krepko spal.





     Zelinskij, dozhidavshijsya na vahte soobshchenij iz SHIZO, uverennyj, chto  v
kamere blatnyh obyazatel'no dolzhno chto-nibud' proizojti, reshil sam  shodit'
i uznat', pochemu net svedenij. Kogda on podoshel  k  komnate  dezhurnogo  po
SHIZO, staryj praporshchik nevozmutimo chital zhurnal "Ogonek".
     - Nu chto, Fedor Fedorovich? V  tret'ej  nikakogo  shuma?  -  nedovol'no
pointeresovalsya on.
     - A chego emu  budet?  -  proburchal  praporshchik,  otkladyvaya  zhurnal  v
storonu. Sekundu-druguyu smotrel on na Zelinskogo, slovno reshaya,  stoit  li
zatevat' nelovkij razgovor, potom reshilsya.
     - Tovarishch kapitan, chem malec-to ne ugodil vam?
     - On podcherknuto nazval kapitana na "vy".
     CHego eto ty tak oficial'no, a, Fedorych? My zhe odni... Ili obidelsya na
chto? - pomorshchilsya Zelinskij, ne srazu ponyav prichinu nedovol'stva  starika.
No, ne poluchiv otveta, dogadalsya. -  Ta-a-ak...  Vidno,  zadel  tebya  etot
Govorkov... - progovoril on ehidno, no ne vyderzhal i vspylil: - Tvoj malec
vyshe menya na golovu! Malec! Gonoru v nem mnogo!.. Starshih ne uvazhaet...
     - Vot ono chto? - podhvatil praporshchik. - Ne uvazhaet, znachit,  starshih?
A za chto? Za chto, sprashivayu, on dolzhen uvazhat' starshih, nas, stalo byt'?..
Za chto? Pogod', ne perebivaj! - oborval on kapitana, popytavshegosya  chto-to
vozrazit'. - |to chto zh s lyud'mi-to deetsya? Ubej, ne pojmu: chut' slovo - na
dyby! CHut' ne po-nashemu - v zagrivok! Ty, Aleksandr, mordu-to ne voroti: ya
pobole prozhil... Vek, schitaj, dozhivayu... I ty menya ne pervyj god znaesh'...
Vspomni, kogda ty prishel syuda! Puganyj-perepugannyj, hosh i majorom  byl...
Kto tebe posochuvstvoval?
     - Ty, Fedorych, ty, - smutilsya Zelinskij. - I tebe ya ochen'  blagodaren
za to... no...
     - To-to i ono, chto "no"! Greshno govorit', no ya tol'ko na starosti let
zadumyvat'sya nachal! - progovoril on tiho, slovno po  sekretu.  -  Vo  kak!
Za-dumy-vat'-sya! - progovoril  po  skladam,  kak  na  diktante.  -  Mozhet,
sprosish', pochemu tol'ko sejchas, kady odnoj nogoj v  mogile?  A  ya  otvechu!
CHitat' nachal... Ran'she, kady odna brehnya  pisalas',  ya  s  toj  bumagoj  v
sortir hodil... Ty von poglyadi, chto tvorilos'-to?  Ved'  bashka  puhnet  ot
uznavanij! Tam reabilitaciya, tam korrupciya,  tam  mil'eny  svorovany,  tam
mafiya vsyakaya, a tam i eshche chto pochishche...
     - CHego zhe ty hochesh'? Ryba-to s golovy gniet! - s  grust'yu  usmehnulsya
Zelinskij.
     -  Vo-vo!  Udobno  svalivat'  na  nih:  ya,  mol,  chelovek  mahon'kij,
ubogon'kij, kudy mne... No nas-to mil'eny! Mil'eny!!! Kudy  zh  glyadeli-to?
Malec, vidish', emu ne priglyanulsya... Ne uvazhil ego...
     - CHto zh, celovat'sya s nim, chto li? Mozhet, i valyutoj  ya  ego  zastavil
zanimat'sya?
     - Valyutoj? - iskrenne udivilsya praporshchik. - On  sidit  po  valyute?  YA
dumal, za razboj al' poreshil kogo... - On zadumalsya. - Taly skazhi,  otkuda
u nego ognestrel'noe ranenie?
     - V spine, chto li? Pochemu ognestrel'noe? Nozhom,  v  p'yanoj  drake,  -
brezglivo pomorshchilsya Zelinskij.
     - On sam govoril...
     - Ognestrel'noe, tochno govoryu!.. YA v gospitale navidalsya takih,  znayu
tochno! Po vsemu, v spinu emu strelil libo podlec kakoj, libo vrag!.. A  za
nego ty ne sumlevajsya... CHo molchish'?
     - Tak... Dumayu...
     - Dumat' nuzhno... Pomnish', kak ty  plakalsya  mne?  Po  p'yanomu  delu,
konechno. Govoril, vy v Afganistane mnogo drov  nalomali...  Tozhe,  vidat',
zhzhet iznutri?.. To-to i ono! A ya raport podal: ne mogu  bale...  Na  dnyah,
verish',  v  gorodskom  avtobuse  lyudej  obyskivat'  nachal...  P'yanyj  byl,
pokazalos', chto na "shmone" stoyu... Estestvenno, mne i vrezali muzhiki!
     - Vot otkuda  u  tebya  sinyaki  byli!  -  ne  uderzhavshis',  rassmeyalsya
kapitan.
     - Smeshno tebe... Vo kak! Na ryadnu Ukrainu pidamei...
     Vyshel Zelinskij iz zdaniya SHIZO v pakostnom nastroenii.  Sluchajno  ili
net, no staryj voyaka vzberedil ego, zadel bol'noe, sokrovennoe, zadel  to,
chto on pryatal v dal'nie tajniki svoej dushi,  starayas'  zabyt',  steret'  v
pamyati. No ono vnov' i vnov'  podkatyvalo  k  samomu  gorlu,  perehvatyvaya
dyhanie, ne davaya spokojno zhit'... |to napominalo otkrytuyu  ranu,  s  vidu
vrode nachavshuyu zazhivat', no pri malejshem prikosnovenii  snova  sadnyashchuyu...
Afganistan! Samyj tyazhelyj, samyj merzkij promezhutok ego zhizni!..
     Kak prekrasno vse skladyvalos' snachala!  S  otlichiem  okonchil  shkolu,
postupil v  MGU,  na  yuridicheskij  fakul'tet,  okonchil  tozhe  s  otlichiem,
raspredelilsya v prokuraturu... I tam pokazal sebya  v  nashumevshih  delah...
Voennaya akademiya...  A  potom  neozhidannoe  predlozhenie:  v  Afganistan...
Vnachale vrode by  vse  skladyvalos',  no...  Opyat'  sakramental'noe  "no"!
Zelinskij krivo usmehnulsya... On poprostu bezhal ottuda!.. Samym  nastoyashchim
primitivnym obrazom! Uzh hotya by sebe-to on dolzhen v etom priznat'sya! A chto
on mog  sdelat'?  Stoilo  emu  tol'ko  zaiknut'sya,  chto  komdiv  svyazan  s
kontrabandistami, prodaet oruzhie dushmanam, prodaet  vragu,  kotoryj  potom
strelyaet v  nashih  rebyat,  kak  momental'no  byl  otozvan  v  Moskvu.  Eshche
neizvestno, chem by eto konchilos', ne  podaj  on  raport  ob  otstavke  "po
sostoyaniyu zdorov'ya", blago priyatel' imelsya sredi vrachej...
     Ladno, hvatit kisnut': zhit'  nuzhno!  A  vse-taki  stranno,  otkuda  u
Govorkova ognestrel'noe ranenie...





     Mityaj, odetyj v beluyu kurtku kuhonnogo rabotnika, tashchil  po  dlinnomu
koridoru izolyatora telezhku,  nagruzhennuyu  ogromnymi  kastryulyami  s  zhidkoj
pshennoj kashej i neskol'kimi stopkami alyuminievyh misok. V otdel'noj  chashke
byli slozheny desyatka dva takih  zhe  alyuminievyh,  kak  i  miski,  lozhek  s
oblomannymi cherenkami.
     Lob i golovu Mityaya ukrashali svezhie, s eshche ne  snyatymi  shvami,  rvanye
shramy. Iz kamer, kuda on protyagival miski, razdavalis' zlye golosa:
     - Special'no vodoj, chto li, razbavil, suchka?
     - Bazar shlifuj? - ogryzalsya Mityaj.
     - Tebya by nakormit' etim pojlom!
     - YA ee gotovlyu, chto li? - burknul Mityaj, sunuv  poslednyuyu  misku,  so
zlost'yu zahlopnul "kormushku ambrazuru" i  dvinulsya  dal'she.  Priblizyas'  k
kamere pod nomerom tri,  brosil  kosoj  vzglyad  na  dezhurnogo  praporshchika:
azerbajdzhanec lenivo listal kakoj-to zhurnal i ne smotrel v ego storonu.
     Mityaj nevozmutimo podoshel k nuzhnoj kamere, otkinul "kormushku".
     - Devyat'? - Zaglyanuv v  kameru,  poschital  sidevshih,  potom  otschital
devyat' misok, postavil u kastryuli, nalil v odnu cherpak kashi i, podavaya ee,
tiho pozval v "kormushku": - Savelij!
     - Govori! - srazu zhe otozvalsya tot, prisev pered "kormushkoj".  Uvidev
Mityaya, vyrugalsya: - Psy vonyuchie! Kak razukrasili!
     - Ty ih tozhe razdelal,  daj  bog!  -  voshishchenno  prosheptal  tot,  ne
prekrashchaya podavat' miski s kashej. - Dvoe do sih por v sanchasti, a Arshin...
     - Videl ego na dnyah...
     - Da? Vseh k kumu taskali... s mashiny,  bazaryat,  upali...  vo  vremya
pogruzki! - uvlekshis', Mityaj rassmeyalsya i ne  zametil,  kak  praporshchik  na
cypochkah podkralsya k nemu szadi.
     V poslednyuyu misku Mityaj brosil kusok myasa, sverhu - cherpak kashi...
     - |to - tebe! - skazal on, protyagivaya misku Saveliyu.
     Savelij hotel bylo vzyat' ee, no praporshchik udaril po ruke Mityaya, myaska
upala, zagremev na cementnom  polu,  i  dovol'nyj  azerbajdzhanec  nastupil
sapogom na myaso.
     - |sho odyn raz - zydes ydosh! - ehidno uhmyl'nulsya  oni,  posvistyvaya,
poshel k sebe v dezhurku...





     Pyatnadcatyj den' otsidki v SHIZO tyanulsya dlya Saveliya  osobenno  dolgo.
Vo-pervyh, etot den' byl "letnym" (tak zeki nazyvali dni  v  SHIZO,  kogda,
krome kipyatka  i  umen'shennoj  pajki  hleba,  nichego  ne  davali,  byli  v
"prolete"), vo-vtoryh, oslablennyj ot dovol'no skudnogo  pitaniya  organizm
treboval pokoya, a nervy Saveliya byli nastol'ko vozbuzhdeny, chto sna-to i ne
bylo. On vspominal vsevozmozhnye sposoby  rasslableniya,  pytayas'  primenit'
ih, no vzbuntovavshijsya organizm ne poddavalsya.
     I vdrug nezadolgo do konca otsidki Savelij krepko usnul, da nastol'ko
krepko, chto ne slyshal ni skrezheta rzhavyh petel' dverej kamery,  ni  golosa
dezhurnogo praporshchika, neskol'ko raz  vykriknuvshego  ego  familiyu.  Ochnulsya
tol'ko togda, kogda kto-to iz zekov tolknul ego v plecho.
     - CHego spish' do otboya? Mozhet,  dobavit'  eshche  pyatnashku  za  narushenie
rezhima? - serdito progovoril dezhurnyj praporshchik.
     Savelij, ne sovsem prosnuvshijsya, nichego ne otvetil,  i,  vidimo,  eto
spaslo ot dobavki.
     - Ladno, poshli! - mirolyubivo brosil tot i zakryl  za  nim  kameru.  -
Telega zdes'?
     - Net, v sekcii...
     -  Podmorozilo...  Nichego,  dobezhish'...  CHert,  zhurnal-to  na  vahte!
Pridetsya s toboj idti: raspisat'sya zhe tebe nado... - On  napyalil  na  sebya
shinel', otkryl vhodnuyu dver',  no  vyjti  oni  ne  uspeli:  voshel  kapitan
Zelinskij.
     - A ty kuda, Savkin?
     -  Za  zhurnalom...  tovarishch  kapitan,  dezhurnyj  pomoshchnik  nachal'nika
kolonii zachem-to zabral, a emu raspisat'sya nuzhno...
     - Vot chto, Savkin, ty sbegaj za zhurnalom, a mne  nuzhno  pogovorit'  s
nim... Mozhesh' ne toropit'sya!
     Kivnuv, tot vyshel, i kapitan  predlozhil  Saveliyu  projti  v  dezhurnuyu
komnatu.
     - CHto zhe ty, Govorkov, to kulakami  mashesh',  to  grubish'?  -  sprosil
kapitan, usazhivayas' za stol. - Dumaesh', ne znayu, chto proizoshlo togda noch'yu
v otryade?
     - Dyatlov i teh, kto  za  zavarku  gotovy  mat'  prodat',  mnogo...  -
uhmyl'nulsya Savelij.
     - Tak-a-ak... - ne ozhidaya takih otkrovenij,  kapitan  yavno  ne  srazu
nashelsya. - Sam-to kakoj raz sidish'?
     - Pyatyj! - spokojno skazal Savelij, ne ponimaya, pochemu  kapitana  tak
interesuet ego biografiya, chto uzhe dvazhdy sprashivaet odno i to zhe.
     - I kogda tol'ko uspel?!
     - Tak s maloletki! - usmehnulsya Savelij, a  sam  podumal:  "Nado  zhe,
povtoryaet te zhe samye voprosy"
     - A roditeli chem zanimayutsya?
     - Vo Vneshtorge pashut! -  on  uzhe  s  trudom  uderzhivaetsya,  chtoby  ne
zasmeyat'sya.
     - Ponyatno, - ustalo vzdyhaet kapitan. - Dzhinsy, dollary, tryapki...
     -  ..."made  in  ottuda",  odnim  slovom,   farca...   -   perebivaya,
podhvatyvaet Savelij. - A  teper'  pogovorim  za  "rabochie  ruki",  "vsyudu
nuzhny"... - On neozhidanno rasserdilsya. - U vas, chto, kapitan, eto  obychnyj
"razgovor po dusham s proklyatymi zekami", tak?
     Zelinskij  podnyal   glaza   na   Saveliya   i   pomorshchilsya:   nehorosho
poluchilos'... Kak zhe on zabyl, chto eshche pri ego  poyavlenii  razgovarival  s
nim? Nehorosho poluchilos'...
     - Nebos', podumal, chto proveryayu tebya? -  so  vzdohom  sprosil  on,  a
potom vdrug priznalsya: - Ne proveryayu: zarabotalsya, da i pamyat' podvela...
     - Pochemu-to pamyat' ne podvela, kogda pytalis'  vyyasnit'  o  tom,  chto
noch'yu proizoshlo, - razozlilsya Savelij.
     - CHto delat', rabota takaya... Nuzhno zhe znat', chto v zone tvoritsya...
     - Oj li? Ty chto, nachal'nik, - kum, rezhim?
     - YA zameshchayu sejchas dezhurnogo pomoshchnika  nachal'nika  kolonii...  Slova
Saveliya pochemu-to zadeli ego, i emu  vdrug  zahotelos'  opravdat'sya.  -  A
dezhurnyj pomoshchnik i kum, i rezhim, i hozyain...
     - I shvei, i zhnec, i na dude igrec! Kem by ni  rabotat',  lish'  by  ne
rabotat', tak, chto li?
     Zelinskij  vskinul  na  nego   glaza,   neskol'ko   sekund   smotrel,
perebaryvaya nahlynuvshuyu zlobu. - |h, Govorkov, Govorkov, chto ty...
     Ego perebil vernuvshijsya praporshchik, dezhurnyj po SHIZO:
     - Vas CHernyshev zovet!
     - Horosho! - Zelinskij vstal, vzglyanul na Saveliya i bystro vyshel.
     -  Vot  zdes'  raspishis'!  -  Praporshchik  tknul  v   zhurnal,   potiraya
zakochenevshie ruki. - Holodnovato...





     Na ulice dejstvitel'no bylo morozno, a Savelij byl v odnoj  natel'noj
rubashke. Hlopaya sebya po bokam, on vo vsyu pryt' pobezhal k svoemu baraku.
     - Govorok! - okliknul ego Koshka. Savelij ostanovilsya, podzhidaya ego.
     - Odevaj skoree:  prostudish'sya!  -  Nabrosil  na  nego  shapku,  pomog
nakinut' telogrejku. - V otryad k tebe zabegal... Stoyu, zhdu-zhdu, a tebya vse
net!
     - Zelinskij besedu provodil... - stucha  zubami,  vydavil  Savelij.  -
Kto? Da chto? Da kem?
     - Bros', ne beri v golovu! Idem ko mne:  koe-chto  sobral  dlya  tvoego
vyhoda... Ogolodal, nebos'?..
     - Est'  nemnogo,  -  kivnul  Savelij.  Telogrejka  i  valenki  bystro
sogreli, i on pochuvstvoval sebya chelovekom...
     Posle vyhoda iz SHIZO Savelij eshche bol'she zamknulsya, pochti ni s kem  ne
obshchalsya, ne razgovarival.
     Nikakie lagernye sobytiya ne mogli ni vstryahnut' ego, ni  rasshevelit'.
I esli ran'she on vsegda vstaval na storonu slabogo, obizhaemogo, to  sejchas
demonstrativno otvorachivalsya v storonu... Odnazhdy bukval'no na ego  glazah
pyrnuli parnya nozhom, i Savelij, znaya, chto tot sovershenno nevinoven,  bolee
togo,  bezzashchiten  pered  napadavshimi,  dazhe  pal'cem  ne  shevel'nul.  |to
bezrazlichie k zlu, sovershaemomu na ego glazah, polnaya apatiya ko vsemu, chto
ego ne kasalos' lichno, bylo strashnee vsego.
     Holoda postepenno otstupili. YArkoe vesennee solnce  nastol'ko  sil'no
prigrelo zemlyu, chto ona momental'no otkliknulas' na eto teplo:  to  zdes',
to tam probivalis' yarko-zelenye rastochki travy, a na edinstvennom  dereve,
neizvestno kak sohranennom, a  mozhet,  i  posazhennom  kakoj-to  zabotlivoj
rukoj  posredi  rabochej  zony,  poselilos'  neskol'ko  grachej.  Oni   byli
nastol'ko shumlivy, chto nevol'no privlekali vseobshchee vnimanie.  Pri  pervoj
zhe vozmozhnosti, vo vremya perekura ili  obeda,  zeki  rassazhivalis'  vokrug
dereva na special'no sooruzhennye skamejki.  Sideli  tihie,  zadumchivye,  s
kakoj-to neob座asnimoj toskoj vslushivayas' v strekot  poslancev  togo  mira,
kotorogo oni lishilis' na raznye sroki...
     Savelij ne lyubil eti  posidelki...  Dlya  nego  vesna  v  nevole  byla
pervoj, i on staralsya  izbegat'  vsego,  chto  hot'  nemnogo  napominalo  o
drugom, vol'nom mire, nachinavshemsya za kolyuchim zaborom.
     Savelij s udivleniem otkryval dlya sebya,  chto,  nahodyas'  na  svobode,
chelovek sovershenno ne obrashchaet vnimaniya na cvety, magaziny, transport,  ne
cenit takuyu vozmozhnost', kak pojti kuda glaza glyadyat...
     Savelij ponyal, chto samoe uzhasnoe pri  nakazanii  lisheniem  svobody  -
oshchushchenie bezyshodnosti, oshchushchenie  togo,  chto  ty  -  nenuzhnaya  peschinka  v
chelovecheskom more: vydernuli tebya iz massy, i nichego  tam  ne  izmenilos',
vse idet svoim cheredom, slovno tebya tam i ne  bylo...  Lishnij,  nikomu  ne
nuzhnyj - eto presleduet v zaklyuchenii povsyudu: v zhiloj zone i na rabote,  v
stolovoj i na ulice, vezde. Esli kto-to vdrug  zabudet  ob  etom,  to  emu
momental'no napomnyat: "Znaj svoe stojlo i ne pyrhajsya!"
     Pervye dni prebyvaniya v zone  Saveliya  bolee  vsego  ugnetala  birka,
prishitaya na grudi, s ukazaniem familii, otryada, brigady.  |ta  birka  zhgla
emu grud', hotelos' sorvat' ee! Ona,  slovno  oshejnik  u  sobaki,  derzhala
cheloveka sil'nee, chem cep'... I,  konechno,  zakony!  Net,  ne  te  zakony,
napisannye v pravilah soderzhaniya osuzhdennyh v tyur'mah i lageryah,  a  svoi,
zekovskie, nepisanye  -  zakony!  |ti  zakony  ispolnyalis'  gorazdo  bolee
neukosnitel'no, chem  oficial'nye,  gosudarstvennye,  ibo  ih  nevypolnenie
karalos' momental'no, na meste, kak govoritsya,  bez  vsyakogo  sledstviya  i
suda. Kazhdomu sidyashchemu za kolyuchej provolokoj nuzhno bylo postoyanno  sledit'
za svoimi slovami, myslyami i osobenno dejstviyami. Sluchajno skazannoe slovo
moglo privesti k pechal'nym posledstviyam.  Nikakie  obidy  ili  promahi  ne
proshchalis': obida, ostavlennaya bez vnimaniya,  bez  "razbora",  priznavalas'
trusost'yu, a trusa mog zadet', obidet' vsyakij.  Ne  uchastvuesh'  v  travle,
slabogo, znachit, rano ili pozdno nachnut travit' i tebya. A  samoe  gnusnoe,
chto v travle prinimal uchastie i tot, kogo ty pytalsya poshchadit' ili zashchitit'
svoim nevmeshatel'stvom...
     Podobnye  razmyshleniya  zavodili  Saveliya  v  tupik:  poluchalos',  chto
chelovek, popavshij v mesta lisheniya svobody sluchajno ili po  neostorozhnosti,
vskore dolzhen byl utratit' takie kachestva,  kak  chestnost',  poryadochnost',
sostradanie  k  slabomu,  neterpimost'  k  naglosti  i  hamstvu,  veru   v
cheloveka...  Dlya  takogo  cheloveka  ostavalos'   odno   iz   dvuh:   stat'
bezzhalostnym i prinyat' poziciyu sily ili ostavat'sya samim soboj, no vojti v
chislo ugnetaemyh. V polnuyu meru opravdyvalsya zakon: "Libo vseh gryzi, libo
zhivi v gryazi!"
     Vmeste s tem  Savelij  bezogovorochno  prinimal  pravilo:  otvechaj  za
kazhdoe proiznosimoe slovo. Kazalos' by, chto uzhasnogo, kogda odin drugomu v
serdcah vykriknul: "Durak zhe ty" - ili chto-nibud' podobnoe. Na svobode eto
kazhetsya meloch'yu, ne dostojnoj vnimaniya, i osoboj  obidy  ne  voznikaet,  a
esli i voznikaet, to bystro prohodit. V zone zhe kazhdoe proiznesennoe slovo
obretaet  osobuyu  znachimost'.  Za  kazhdoe  slovo,   proiznesennoe   vsluh,
govorivshij neset osobuyu, zhestkuyu  otvetstvennost'.  Kak  ni  stranno,  eto
davalo  polozhitel'nye  rezul'taty:  osoboe  uvazhitel'noe  otnoshenie  mezhdu
lyud'mi. Isklyuchaya, konechno, stressovye i vrazhdebnye situacii, kogda  ne  do
slov, kogda delo dohodilo  do  novyh  prestuplenij...  Odnako  i  v  takie
momenty kazhdyj staralsya sledit' za svoimi slovesnymi "vypleskivaniyami"...
     Konechno zhe,  Savelij  prekrasno  ponimal,  chto  vse  otnosheniya  zdes'
zameshany na strahe. Lishennye tak mnogogo, lyudi ponimali, chto mogut k  tomu
zhe lishit'sya eshche i zdorov'ya, a to i samoj zhizni...
     Govorkovu, konechno, povezlo vo mnogom: i v tom, chto umel postoyat'  za
sebya, i atom, chto zdes' okazalis' Mityaj i Koshka, i v tom, chto Korol' reshil
vdrug zanyat' nejtralitet... Koroche govorya. Gospodin Sluchaj! Ne bud' etogo,
nikakoe umenie ne spaslo by ego ot raspravy. Vozmozhnostej otpravit' v zone
na tot svet skol'ko ugodno: mozhno "sluchajno" popast' pod cirkulyaku ili pod
press, libo, tak zhe "sluchajno", pridavit'  chem-nibud',  ili,  chego  proshche,
noch'yu vo sne, podoshel kto i tknul shtyrem... i prosnut'sya ne uspeesh'....
     A sejchas Saveliya pobaivayutsya: von chut'  povysil  golos  na  drachunov,
srazu i utihli...
     Tak, za rabotoj, za razmyshleniyami o svoej zhizni  i  o  zhizni  voobshche,
proletalo vremya... Uhodili, osvobozhdayas', te,  kto  otsidel  svoe,  na  ih
mesto prihodili novye, no Saveliya nichto ne interesovalo, i on  nikogda  ne
hodil vstrechat' novye etapy... Da i  noven'kie  dovol'no  bystro  uzvavali
ovej i  staralis'  ne  zadevat'  ugryumogo  i  strannogo  parnya  po  klichke
Beshenyj... Vozmozhno, tak by potihon'ku, pomalen'ku i otsidel Govorkov svoj
srok,  pritersya  by,  privyk,  no   sud'be   bylo   ugodno   rasporyadit'sya
po-svoemu...
     Odnim iz poslednih  etapov  v  zonu  prishli  dvoe  parnej.  Oni  byli
priyatelyami po vole, i pro  nih  hodili  razlichnye  sluhi.  Oba  "prinesli"
bol'shie sroki, hotya i po raznym stat'yam: nevzrachnyj, huden'kij,  s  nervno
begayushchimi  glazkami,  tuberkuleznogo  tipa  paren'  let  tridcati  pyati  -
pyatnadcat' let za ubijstvo. U nego byla strannaya klichka - Tihonya.  Vtoroj,
polnaya  protivopolozhnost'  svoemu  priyatelyu:  kosaya   sazhen'   v   plechah,
skulastyj, s ogromnymi,  pudovymi  kulakami,  da  i  klichka  pod  stat'  -
Ugryumyj, trinadcat', let za razboj, vidno, s tyazhelymi posledstviyami,  esli
sudit' po sroku. Ih videli vsegda vmeste, chto u vseh vyzyvalo  nedoumenie,
uzh yavno oni byli raznymi i nepodhodyashchimi drug drugu...
     Imenno etim dvum priyatelyam i suzhdeno bylo vmeshat'sya v sud'bu  Saveliya
Govorkova...
     Iyun'  vydalsya  zharkij,  solnechnyj  i  dushnyj.  V  cehe,  nesmotrya  na
raspahnutye dveri i okna, rabotat' bylo trudno, k duhote eshche dobavlyalis' i
vsyacheskie ispareniya ot kleevoj osnovy dlya shpona.
     Poslednie nedeli Saveliya  perekidyvali  s  odnoj  raboty  na  druguyu:
polugodovoj plan stoyal pod ugrozoj potomu, chto  pogoda  ne  raspolagala  k
rabote i, nesmotrya na postoyannye nakazaniya, mnogie predpochitali "otdyhat'"
v SHIZO, chem vkalyvat' v takoj duhote. Kak-to  Saveliyu  prishlos'  podmenit'
Parkova, upryatannogo v SHIZO za nevypolnenie normy bol'shogo pressa.
     Rabota na presse schitalas' odnoj  iz  samyh  trudoemkih,  i  Savelij,
sovershenno vzmokshij ne  tol'ko  ot  raboty,  no  i  ot  para,  idushchego  ot
raskalennyh plit pressa, zalozhil poslednyuyu zagotovku i vklyuchil  rubil'nik.
Natuzhno zashipev, zheleznye polki nachali sdvigat'sya, sdavlivaya ulozhennye  na
nih zagotovki iz DSP s propitannym kleem shponom.  Dyshat'  bylo  sovershenno
nechem, ot edkogo  dyma  slezilis'  glaza,  i  Savelij  otoshel  v  storonu,
opustilsya na cementnyj pol i otkinulsya na stopku  gotovyh  detalej  stenki
stola...
     Poslednie dni on byl nastol'ko  izmotan,  zadergan,  chto  momental'no
vzryvalsya ot lyuboj melochi. I ne tol'ko ot togo, chto ego pihali s mesta  na
mesto... Neskol'ko dnej nazad on, peresiliv volnenie, otpravilsya na  priem
k zampolitu, otpravilsya sgotovim zayavleniem, v  kotorom  prosil  razreshit'
svidanie s chelovekom, s samym  lyubimym  dlya  nego  chelovekom!  I  chto  zhe?
Savelij zlo splyunul, budto eshche raz uslyshal slova zampolita: "Kem  ona  vam
dovoditsya?..  Nikem...  A   svidanie   razreshaetsya   tol'ko   s   blizkimi
rodstvennikami! S blizkimi! Ulovili?.." A esli u  Saveliya  nikogo  net  na
vsem belom svete? Esli eta zhenshchina nuzhna emu sejchas?  Ved'  tol'ko  ej  on
mozhet doverit'sya! Proshli vse sroki, myslimye i nemyslimye!  Za  eto  vremya
mozhno bylo uznat', chto s nim, gde on nahoditsya. A ona molchit  i  molchit...
Mozhet, s nej sluchilos' chto?.. Hotya by strochku! Hot'  by  odno  slovechko!..
Kogda zhe vse nachalos'? S YAlty? Net, YAlta kak sledstvie... Vse  nachalos'  s
togo dnya, kogda ih rybolovnyj  trauler,  neskol'ko  nedel'  bezrezul'tatno
borozdivshij more, vytaskivaya vsyakij  raz  pochta  pustoj  tral,  nakonec-to
pojmal svoyu udachu. V tot den' kazhdyj tral lomilsya ot zhivogo serebra...





     Kayuta, gde zhil Savelij s tremya matrosami, byla nenamnogo  bol'she  toj
kamery,  gde  on  sidel  v  naruchnikah.  V  polumetre  odna  ot  drugoj  -
dvuh座arusnye krovati. Sleva i sprava pri vhode -  nebol'shie  shkafchiki  dlya
odezhdy.
     Savelij i eshche dvoe sosedej po kayute  zasnuli  mertveckim  snom,  edva
uspeli dobrat'sya do krovatej. Oni dazhe  ne  stali  razdevat'sya,  nastol'ko
ustali.  Tak  i  lezhali  v  robah,  obsypannyh  ryb'ej   cheshuej,   kotoraya
pobleskivala i na licah, - i na rukah...
     Rezkij gudok sireny, soprovozhdavshijsya miganiem krasnoj  lampochki  nad
vhodom, opovestil ob avral'noj trevoge. Na  verhnej  palube  vovsyu  kipela
rabota. Vse matrosy, kok, ego pomoshchniki, sanitary i pozharnye, koroche, vse,
kto obychno osvobozhden ot  takoj  raboty,  uchastvovali  v  zagruzke  zhivogo
tovara v tryum.
     Savelij podhvatil special'nyj grebok i, vstav na svoe obychnoe  mesto,
nachal energichno sbrasyvat' rybu vniz. Ryadom s nim rabotal Koshka.  On  dazhe
ne uspel snyat' beluyu kurtku i povarskoj kolpak.
     - Davaj-davaj, Koshka, eto tebe ne kastryulyami gremet'!  -  posmeivalsya
Savelij.
     - Mozhet, mahnemsya ne glyadya, hotya by na paru dnej, ty - na kambuz, a ya
- na tvoe mesto! - ulybnulsya Koshka, vdrug on neozhidanno  poskol'znulsya  na
osklizloj ot krovi  i  rybnoj  cheshui  palube  i,  nelepo  vzmahnuv  rukoj,
povalilsya na trepeshchushchuyu rybnuyu kuchu, zadev derevyannym  grebkom  matrosa  s
priplyusnutym nosom i moslastymi rukami. |tot paren' prishel k nim nedavno i
uzhe uspel zarekomendovat' sebya kak grubyj, neterpimyj chelovek,  po  lyubomu
povodu raspuskayushchij ruki, vse vremya  gotovyj  na  zlye  nasmeshki  v  adres
lyubogo, kto, s ego tochki zreniya, chem-to byl slabee ili ne mog dat' otpor.
     Poluchiv  tychok,  on  materno  vyrugalsya   i   neskol'ko   raz   ogrel
barahtavshegosya v rybnoj kuche Koshku po spine svoim grebkom.
     - Ty chto, svoloch', opoloumel? - kriknul Savelij i, podskochiv, shvatil
ego za ruku.
     - Ne sujsya, kogda tebya ne prosyat! - zlobno zashipel tot, vyrval ruku i
snova zamahnulsya na Koshku.
     Rezkim udarom Savelij sbil ego s nog, zavaliv na kuchu.
     - Ah ty, vonyuchij afganec! -  rassvirepel  paren',  neudachnye  popytki
bystro podnyat'sya eshche bol'she ozlobili ego. - Mne zhe po fuyu  tvoi  nagradnye
visyul'ki! Znaem, chem vy tam zanimalis'... - Nakonec on vse-taki vstal,  no
dogovorit' ne uspel: Savelij snova sbil ego s nog.
     - Prekratit'! - razdalsya golos bocmana, perehvativshego ruku  Saveliya.
- S uma poshodili, chto  li?  -  pomorshchilsya  on.  -  Matros  Govorkov  -  k
starpomu! Potom - ko mne!
     Savelij, ne  otvetiv,  chetko  povernulsya  i  bystro  poshel  ispolnyat'
prikaz.
     Uvodov krov' na lice Koshki, bocman pomog emu podnyat'sya.
     - Kto zachinshchik? - strogo sprosil on.
     - Govorkov vstupilsya za menya! - Keshka splyunul krov' na palubu.
     - Kudrin? Opyat' za svoe? A nu dyhni! Tyazhelo dysha, Kudrin podnyalsya  na
nogi i, naglo usmehayas', dyhnul bocmanu v lico.
     - Vse, hvatit! - smorshchilsya bocman. - Spishem k chertovoj materi!
     - Spisyvaj! Napugal! Vkalyvaem kak katorzhnye,  a  vypit'  ne  mogi!..
Zakolebali svoej prostotoj!..
     Podojdya k kayute starshego pomoshchnika kapitana, Savelij popravil robu  i
negromko postuchal.
     - Vojdite!
     - Vyzyvali, tovarishch starshij pomoshchnik? Molozhavyj kapitan  vstal  iz-za
stola.
     - Horosh, nechego skazat'...
     - Ne lyublyu, kogda moih druzej obizhayut, - hmuro brosil Savelij.
     - O chem eto ty?
     I tut Savelij vdrug ponyal, chto starshij pomoshchnik kapitana eshche ne znaet
ob incidente s Kudrinym.
     - YA dumal, chto vy... Po kakomu povodu vy hoteli pogovorit' so mnoj?
     - V svoej ankete ty ukazal, chto sirota i nikakih rodstvennikov u tebya
net, pravil'no?
     - Tochno tak, odin ya...
     - A kem zhe tebe dovoditsya Aleksandra Vasil'evna Simakova?
     - Ne znayu ya nikakoj Simakovoj... - pozhal on plechami.
     - Ta-a-ak... Interesno poluchaetsya!  -  usmehnulsya  kapitan.  -  Togda
slushaj, chitayu. - On vzyal so  stola  listok  telefonogrammy.  -  "Govorkovu
Saveliyu Kuz'michu..." To, chto tebe adresovano, somnenij net?..
     - Poka net...
     - Ladno, chitayu  dal'she:  "...  Predlagaem  vam  yavit'sya  v  gorodskuyu
notarial'nuyu kontoru goroda YAlty dlya  oformleniya  nasledstvennyh  prav  po
sluchayu smerti Simakovoj Aleksandry  Vasil'evny...  YAvit'sya  do  tridcatogo
aprelya sego goda..." - Kapitan sdelal pauzu. - CHto na eto skazhesh'?
     - Ne znayu ya nikakoj Simakovoj! - snova povtoril Savelij. - Net u menya
nikogo! Roditeli pogibli, kogda mne i  pyati  ne  bylo...  YA  zh  v  detdome
vospityvalsya, mozhet, oshibka?
     - Vryad li! - ulybnulsya pomoshchnik kapitana. - U nas v takih sluchayah  ne
oshibayutsya, skoree, naoborot... Vot chto... My  zapros  sdelali  -  poluchili
"dobro"! V pervom zhe portu na samolet i na  rodinu,  a  tam  -  v  YAltu...
Dumayu, uspeesh' dobrat'sya...





     Savelij  dejstvitel'no  uspel  do  tridcatogo  aprelya  dobrat'sya   do
yaltinskoj notarial'noj kontory. Ostanovilsya u soseda  svoej  rodnoj  tetki
Simakovoj Aleksandry Vasil'evny, v devichestve  -  Korableva,  kak  i  mat'
Saveliya. Nezadolgo do svoej smerti  ona  sostavila  zaveshchanie,  v  kotorom
Saveliyu otkazyvala chast' domika  s  sadom  v  YAlte.  Vtoruyu  chast'  domika
zanimal Pavel Semenovich Drobyshev, u kotorogo i zhil Savelij neskol'ko dnej,
poka oformlyalos' ego pravo na nasledstvo.
     Nakonec on, poluchil klyuchi i dokumenty. Podojdya k kalitke,  vedushchej  k
ego uzhe lichnoj sobstvennosti,  Savelij  skvoz'  vinogradnye  loz'ya  uvidel
nebol'shoj uyutnyj dom so steklyannoj verandoj. Vokrug mnogochislennye gryadki,
klumby.
     Otkryv visyachij zamok i sorvav na petlyah plomby, on voshel vnutr'.  Tam
stoyal prelyj zapah zapusteniya,  vsyudu  pyl',  zasohshie  cvety  v  gorshkah,
staraya ubogaya mebel' i fotografii na stenah, hodiki s opushchennymi  do  pola
giryami. Vidno bylo, chto zdes' davno ne stupala noga cheloveka.
     Brosiv na dryahlyj divan chemodan, Savelij podtyanul  giri  na  chasah  i
tolknul mayatnik: glaza lubochnoj koshki koketlivo zadvigalis' iz  storony  v
storonu. Nemnogo polyubovavshis', on podoshel k stene i  nachal  rassmatrivat'
mnogochislennye snimki, nebrezhno skol'zya po nim vzglyadom:  neznakomye  lica
muzhchin, zhenshchin, starikov i staruh... Neozhidanno glaza spotknulis'  o  lico
moloden'koj blondinki s pyshnoj,  modnoj  v  shestidesyatye  gody  pricheskoj.
Ostorozhno vytashchiv foto iz obshchej ramki, Savelij prislonil ego k stoyashchej  na
stole vaze i sel naprotiv. On  smotrel  na  fotografiyu  ne  otryvayas',  ne
morgaya, na glazah ego navernulis' neproshenye slezy...
     - Khe-khe... - Savelij uslyshal za spinoj  starcheskoe  pokashlivanie  i
golos soseda. - Mogilku-to ih navestil?
     Ot neozhidannosti Savelij vzdrognul i povernulsya.
     - A-a, eto vy, Pavel Semenovich?!
     - Otkryto bylo, ya i... - izvinyayushchimsya tonom poyasnil staren'kij, pochti
lysyj muzhichok. On, vidno, uspel "prilozhit'sya": ulybalsya p'yano i glupovato.
Vnutrennij karman pidzhakam predatel'ski  ottopyrivalsya.  -  Mozhet,  ne  ko
vremeni?
     - Nu chto ty... Prohodi, Semenych, sadis'! - vzdohnul Savelij, stiraya s
lica grust'. - Ty sprosil o chem-to?
     - Govoryu, kody mamka s otcom-to ubilis', ty zh mal'com eshche byl?
     - Pyati ne bylo... - Savelij snova vzdohnul. - A verish', vse pomnyu  do
melochej... budto vchera eto proizoshlo...
     - CHto ty mozhesh' pomnit'-to? - mahnul  starik  rukoj.  -  S  rasskazov
razve, a tak...
     - Da kto zh mne mog eto rasskazat'? |to zhe  minuty  te  za...  nu,  do
katastrofy, a ya pomnyu... Papa sidel ryadom s voditelem,  a  my  s  mamoj  -
szadi...  Pomnyu,  sizhu,  verchus',  po  storonam  glazeyu...  I  vdrug  mama
podhvatyvaet menya na ruki, prizhimaet k grudi i nachinaet celovat'... I  tak
sil'no-sil'no, chto ya dazhe zakapriznichal, vyryvat'sya nachal...  A  tut...  -
Savelij tak krepko stisnul  chelyusti,  chto,  kazalos',  skripnuli  zuby.  -
Udar!.. Strashnaya bol' v ruke... |tu bol'  do  sih  por  pomnyu...  A  potom
goryashchaya mashina... Plamya... Sil'noe yarkoe plamya! - On  nervno  zastuchal  po
stolu kulakom i prosheptal, glyadya na foto: - Kaby znat'! |h!
     - Vidat', chuvstvovalo  materinskoe  serdce...  Ono,  brat,  sur'eznaya
shtuka dazhe i dlya nauki... ne to chtob umom dlya osoznaniya. - Starik  vytashchil
iz karmana butylku vodki. - Ty vot chto, synok, vypit'  tebe  schas  potreba
est'... Zaveshchanie-to oformil tetkino? - s kakim-to volneniem sprosil on.
     - Spasibo, oformil...
     - CHego uzh... - tyazhelo, s ogorcheniem vydohnul Pavel Semenovich, kryaknul
i zavistlivo oglyadelsya. - Da-a-a... bogataya u  tebya  tetka  byla...  Oh  i
bogataya!..
     Ne uderzhavshis', Savelij hmyknul i udivlenno posmotrel na starika.
     - Ty ne glyadi, chto star'e vokrug da nishcheta: cerkvi v  poslednie  gody
mnogo otdavala da  v  fondy  vsyakie...  A  tak  ezheli,  bogataya!  A  i  to
skazat'... cvetochki, yagodki... opyat', zhil'cov kazhennyj god pushchala... da  i
drala, daj bozhe!.. Stakany-to  dostan'!..  Tam  von,  v  bufete...  Tam  i
zakus', mozhet, kakoj najdetsya...
     Savelij  prines  dva  stakana  i  banku  vishnevogo  kompota:   drugih
produktov ne okazalos'. Otkryl banku, postavil na stol.  Starik  posmotrel
na ugoshchenie, pokachal golovoj i vytashchil iz karmana paru solenyh  ogurcov  i
kusok hleba.
     -  Samolichnogo  zasolu...  specilitet!  -  pohvastalsya  on  i   lovko
otkuporil butylku. Naliv po dve treti stakana, pomorshchilsya i  provozglasil:
- Za nasledstvo!
     Oni choknulis'  i  odnovremenno  vypili.  Savelij  zahrustel  ogurcom,
kotoryj dejstvitel'no okazalsya otlichnogo, hotya nemnogo strannogo, vkusa, a
Pavel Semenovich ponyuhal hleb i polozhil ego nazad.
     - YA i govoru... so vsego  rvala,  s  chego  mogla...  -  Pomorshchivshis',
voskliknul: - A i skupa byla!.. Ne daj tebe Bozhe! Oh i sterva! Vot  sterva
iz sterv! A lyubil ee! - voshishchenno dobavil on, sdelal pauzu i prodolzhil: -
I kak lyubil! Ved' do uma poteri!.. Tridcat' let tomu nazad etot domik my s
ejnym supruzhnikom-upokojnikom, carstvo emu nebesnoe, s im i  stroili,  mne
ta chast' - komnata so svoim vhodom - dom, im - eta, s verandoj... -  Pavel
Semenovich bystro zahmelel, yazyk nachal  zapletat'sya,  no  mysli  ostavalis'
tverdymi, ne teryalis'. - Druzhili my s im azh s vojny... Vo kak! A s  SHuroj,
tetkoj tvoej, ya zh pervyj zaznakomilsya...  Krasavica  byla!  Vo!  CHto  tvoya
matka... - kivnul on na fotografiyu. - A i to  -  rodnye  sestry...  Ty  ne
dumaj, SHura ochen' lyubila tvoyu mat', a potom...
     Semenych neozhidanno oseksya, slovno ego kto-to odernul: dazhe p'yanyj  ne
stal govorit' o tom, chto ne yavlyaetsya ego lichnoj tajnoj. Reshiv smenit' temu
i ne znaya na kakuyu, on snova vzyalsya za butylku, nalil sebe i Saveliyu.
     - Vyp'em!  -  predlozhil  on  i  bystro  oprokinul  v  smorshchennyj  rot
zhidkost', na etot raz otshchipnul malen'kij kusochek hleba, zazheval. -  A  ty,
znachit, tak v detdome i prozhil do armii?
     - Detdom,  potom  -  zavod,  v  rabochem  obshchezhitii  shil...  potom  uzh
prizvali...
     - A pochemu posle armii k tetke-to ne zayavilsya? Al' obizhen byl?
     - Posle armii, to est' posle dembelya,  kak  Vysockij  poet:  "YA  rany
zalizyval..." O tete SHure... ya i ne znal, chto est' u menya rodnaya tetka...
     - Vot sterva! Tak ozlobit'sya na sestru, chto rodnogo plemyasha v detdome
derzhat'?! U-u, harakter! Kremen', ne harakter!.. - serdito cyknul  ded.  -
Dvenadcat' let sklonyal pozhenit'sya - ni  v  kakuyu!..  A  zhili-to  vse  odno
vmeste...
     P'yano iknuv, on  pomorshchilsya,  okinul  vzglyadom  komnatu  i  ogorchenno
proburchal:
     - |to vse mne dolzhno bylo dostat'sya! A ona - tebe!..  Grehi,  vidat',
otchalit' reshila... potomu i k Bogu...  -  Starik  nastol'ko  op'yanel,  chto
sovsem  poteryal  nad  soboj  kontrol'.  -  A  ty...   prishel...   na   vse
gotoven'koe...
     - CHego buravish', Pavel Semenovich? - rasserdilsya Savelij,
     - Da eto... ya tak... dlya poryadku... - spohvatilsya  on,  dazhe  chutochku
smutilsya. - No ty...  vystradal  ty  dovol'no,  sirotinushka  ty  moj!..  -
zhalostlivo vshlipnul i p'yano zabormotal Semenych. -  Mne-to  uzh  nichego  ne
nado... v mogilu it' ne utashchish'... |h, SHura, SHura! Vot sterva iz sterv,  a
lyubil do uma poteri! - snova povtoril on, vidno,  svoyu  lyubimuyu  frazu.  -
Strannaya shtuka - yasnet'-to!.. Lyubish', ne lyubish'... Verish',  ne  verish',  a
krichi:  "Ura!  Da  zdravstvuet  nash   dorogoj..."   T'fu!   Mat'   vashu...
Perestroilis'... Dudki! SHish s maslom!.. Kto urval  v  svoe  vremya,  tot  i
zhuet!.. Sem'desyat let v  "struyu",  a  myla  i  kolbasy...  nastoissi...  I
skol'ko zhe lyudej ugrobili! Bozhe zh ty moj!.. Skol'ko  eti  druz'ya-soratniki
narodu-to nastrugali...
     - Ne ponyal? Kakie "druz'ya-soratniki"?
     - Tak eti, Stalin-to s Gitlerom!.. Aga, dumaesh', p'yan, sebya ne  pomnyu
i pletu chto ni popala? An net! Vse soobrazhayu! Lyudi-to eshche poschitayut -  kto
bol'she rusichej pograbil!.. Staryj ya - ustal boyat'sya, da i ne hochu  bale!..
A potom?.. Voz'mi pyatnadcat' tysyach!.. Za Afgan  govoryu...  Za  desyat'  let
pyatnadcat' tysyach? Da ya staryj soldat, razvedchik! Komu  oni  ochki  pytayutsya
vteret'? Ne veryu! Vsya Rosseya v mogilkah da lageryah-to... A mogilki-to  vse
pod nomerkami... I moj bratel'nik  rodnyj  gde-to  svoj  nomerok...  -  On
vshlipnul, vyter glaza, polnye slez, i snova plesnul sebe vodki. - Vyp'em!
Pomyanem vseh ubiennyh nevinno?
     Pavel Semenovich podnyalsya, no nevznachaj zacepil  banku  s  kompotom  i
oprokinul na Saveliya, zaliv vsyu formu temnym kompotom... Starik  ogorchilsya
i stal vinovato stryahivat' s nego yagody.
     - Oh ty, okaziya... - p'yano prichital on.
     - Da ladno, Semenych... vysohnet, togda... pereodenus'... Ty, Semenych,
togo sovsem... Idem, provozhu tebya do domu, a sam -  na  plyazh!  Pereodenus'
tol'ko...
     - Na plyazh horosho... - Starik  snova  iknul.  -  Bogataya  byla...  Oh,
bogataya! Ty prostuchi zdesya... YA-to ne nashel,  no...  mozhet,  tebe  povezet
bol'she! Tol'ko, ts-s-s... - prilozhil on palec k gubam. Savelij  pomog  emu
podnyat'sya so stula, vyvel k vyhodu, no  vdrug  Semenych  rezko  vypryamilsya,
vstryahnul golovoj i otstranilsya ot Saveliya.
     - YA sam! Sam! - zayavil ded, pokachivayas'  iz  storony  v  storonu,  no
pryamo, derzha golovu.
     Posle uhoda starika Savelij nekotoroe  vremya  smotrel  na  fotografiyu
materi, potom oprokinul v rot ostatki vodki i nachal pereodevat'sya...





     - Ne sozhzhesh'? - Savelij ochnulsya ot golosa  Borisa  i  podnyal  golovu,
Boris kivnul na press. - Snova syuda kinuli?
     Savelij ustalo pozhal plechami i nichego ne otvetil.
     - Plotno vcepilis'... kak by ne zaezdili Sivku krutye  gorki?!  A  ty
plyun': nas derut, a my krepchaem! Idem, chifirnem, raskumarimsya!
     - Ne tyanet chto-to... - vyalo otvetil Savelij.
     - Hvatit kisnut'!  Poshli!  -  podhvativ  pod  ruki,  Boris  popytalsya
podnyat' Saveliya.
     V  zakutochke,   slovno   special'no   obrazovannom   sredi   shtabelej
brakovannyh detalej, sideli  troe  zekov.  Oni,  slovno  zavorozhennye,  ne
migaya, ustavilis' na steklyannuyu banku s chifirem, prikrytuyu kuskom fanerki.
     Uvidev sogbennuyu figuru starika-gruzchika, kotoryj sovershal  chelnochnye
rejsy s telezhkoj po  rel'sam,  obespechivaya  detalyami  razlichnye  operacii,
Boris poddal emu nogoj pod zad:
     - Ty chego zdes'  rasselsya?  YA  zhe  russkim  yazykom  tebe  skazal:  za
vtoryakami podojdesh'! - CHo ty, Krivoj? YA ne... ya tak sizhu... vot...  smotryu
prosto... zhdu... - vinovato zalepetal starik,  podnimayas'  i  retiruyas'  v
storonu. Odnako on ushel ne sovsem: sel poodal', brosaya zhadnye  vzglyady  na
banku s zhelannoj zhidkost'yu.
     - CHego ty na nego vz容lsya? - lenivo pointeresovalsya Savelij.
     - Nadoel, vsyu plesh'  proel:  "Ne  brosaj  -  pokurim!  Ne  vylivaj  -
dop'em!" Tak i paset, tak i paset!.. Ladno, hvatit o nem! Pognali! Seryj -
bankuj!
     Morshchinistyj muzhik, u kotorogo na odnom veke byla  nakolka  "Rab",  na
drugom - "KPSS", boltanuv iz banki v kruzhku  i  obratno,  dozhdalsya,  kogda
osyadut nifilya, nalil chetvert' kruzhki  i,  obzhigayas',  sdelal  tri  glotka.
Prichmoknuv ot udovol'stviya, peredal sidyashchemu ryadom Saveliyu.
     - Nishtyak uparilsya!
     - Eshche by! Vyshak! - zametil znachitel'no Krivoj.
     - Slysh', Krivoj, ty zhe vrode Ugryumogo znaesh'? - sprosil Seryj ego.
     - Nu, a chto?
     - A von on! Mozhet, priglasish'?  Boris  privstal  so  svoego  mesta  i
vyglyanul iz-za shtabelya. K vyhodu bystrym shagom  shel  paren'  let  tridcati
pyati s kvadratnoj figuroj.
     - Ugryumyj! - okliknul Krivoj, no tot, ne uslyshav, skrylsya v dveryah.
     - Skorost' horoshaya, da nyuh ni k chertu! - usmehnulsya Krivoj.
     - |to chto, klichka takaya? - pointeresovalsya Savelij.
     - Nu... Vot skol'ko ego znayu,  ni  razu  ne  videl,  chtoby  on  kogda
ulybalsya...
     -  ZHist'  takaya  poshla:  chemu  dybit'sya!  -  zametil  pozhiloj  zek  s
vyzyvayushchej nakolkoj, dostav pachku "Astry", protyanul kazhdomu  po  sigarete.
Savelij tozhe mashinal'no vzyal, dumaya o chem-to svoem.
     Kogda  banka  s  chifirem  opustela.  Krivoj  mahnul  rukoj   stariku,
prodolzhavshemu poglyadyvat' v ih storonu. Tot srazu zhe, chut' ne  vpripryzhku,
podbezhal i zhadno podhvatil banku s nifilyami, slovno pobaivayas', chto Krivoj
peredumaet.
     Saveliyu stalo zhal' etogo starika: pomorshchivshis', on vzdohnul.
     - Ugostis', otec! - skazal on, protyanuv emu  sigaretku,  kotoruyu  tot
momental'no shvatil, kak kitajskij bolvanchik, blagodarno klanyayas' i semenya
proch'.
     -  I  vseh-to  tebe  zhalko,  Beshenyj!  Tomu  kurtku  otdal,  za  togo
zastupilsya... Mozhet, i Arshina zhaleesh'?
     - Mne staryh i nemoshchnyh zhalko! A Arshina... Arshina - net! - skazal on,
podnimayas'. - Pojdu, pokemaryu chutok...





     YArkoe solnce pochti skrylos'  za  gorizontom,  i  poslednie  luchi  ego
laskovo kasalis' krysh samyh vysokih stroenij zony.
     Nastezh' otkrytye vorota, vedushchie v promzonu, svidetel'stvovali o tom,
chto idet s容m brigad s raboty. Po pros'be podpolkovnika CHernysheva  kapitan
Zelinskij  vnov'  zamenyal  zabolevshego  majora  Kir'yanova.  Procedura  shla
zavedennym cheredom.
     Osuzhdennye, ustalo  peredvigaya  nogami,  prohodili  mimo  "snimayushchih"
rovnymi ryadami po pyaterkam. Odna brigada smenyala druguyu.
     - Razberites'! - potreboval Zelinskij, kotoromu ne ponravilsya poryadok
prohozhdeniya odnoj iz brigad.
     - 73-ya?.. Raz, dva, tri, chetyre i tri...  Smolil,  gde  ostal'nye?  -
grozno sprosil starshij naryadchik, zaglyadyvaya v svoyu dosku.
     - Dvenadcat' vo vtoruyu ostalis'! -  protyagivaya  emu  listok,  dolozhil
brigadir.
     - Raznaryadku do chetyreh sdavat' nuzhno!  V  sleduyushchij  raz  ne  primu!
YAsno? - serdito brosil tot.
     -  Mne-to  yasno!  Kuma  dolgo  iskali:  tol'ko  chto   podpisal...   -
opravdyvalsya Smolil.
     - Menya ne kolyshit tvoj kum! Ne primu, i vse!
     - Valeulin! - myagko odernul naryadchika nachal'nik rezhima.
     - CHto Valeulin? - ogryznulsya  tot.  -  Mne  zhe  svedeniya  v  stolovuyu
podavat' nuzhno, chtoby oni bez uzhina ne ostalis'!
     - Ladno-ladno, mozhno postarat'sya! - primiritel'no otozvalsya kapitan.
     - Poshla 73-ya!
     Brigada dvinulas' k svoemu baraku, a Zelinskij okliknul:
     - Smolyan! Govorkov na promzone?
     - On inogda i  tret'yu  prihvatyvaet...  Kak  zver'  pashet!  V  nature
Beshenyj! - zasmeyalsya on. - CHto-to vy  zachastili,  komandir,  za  dezhurnogo
pomoshchnika nachal'nika kolonii rabotat'...
     - U Kir'yanova snova pristup, komu-to nado...
     - A Govorkova snova v tryum, chto li?
     - Pochemu eto? - pomorshchilsya Zelinskij.
     - A zachem eshche mozhet ponadobit'sya zek: libo dlya  nakazaniya,  libo  dlya
raboty! Dvazhdy okunuli, mozhet, v tretij? - On hitro ustavilsya na  kapitana
iz-pod  kozyr'ka  "pidorki",  pohozhej   na   golovnoj   ubor   francuzskih
policejskih.
     -  Ty  luchshe  zastegni  verhnyuyu  pugovicu,  filosof!  -  oborval  ego
Zelinskij, prikazav vstat' v stroj.
     Ponyav,  chto  ego  yumor  ne  ocenen  po  dostoinstvu,  Smolin   bystro
zastegnulsya i zaspeshil vsled za svoej brigadoj. A Zelinskij stoyal, serdito
smotrel emu vsled. Na dushe  u  nego  bylo  skverno.  Net,  ne  razgovor  s
brigadirom isportil nastroenie, delo bylo sovsem v drugom.  Segodnya  utrom
on nakonec poluchil na svoj zapros otvet iz Moskvy. Zapros kasalsya  Saveliya
Govorkova.  Sprosi  sejchas  kapitana,  chto   zastavilo   ego   pristal'nee
vsmotret'sya v etogo paren'ka, on by ne smog  skazat'  tachayu.  Prichin  bylo
mnogo: s odnoj storony, spokojnoe i besstrashnoe povedenie samogo  Saveliya,
s  drugoj  -  nekotorye  razgovory  o  nem  s  drugimi  lyud'mi.  Otnoshenie
administracii  bylo  odnoznachnym:  opasnyj  osuzhdennyj,  derzhat'sya  s  nim
postrozhe.
     Posle razgovora s Fedorom Fedorovichem - tot vse-taki dobilsya  svoego,
uvolilsya i uehal na Ukrainu
     - Zelinskij reshil oznakomit'sya s  delom  Saveliya.  Potrativ  na  nego
neskol'ko  chasov,  on  nichego  ne  ponyal  s  tochki  zreniya  ubeditel'nosti
prigovora. A ved' u Zelinskogo byl opyt sledstvennoj raboty.  On  chital  i
perechityval delo i vse  bol'she  ubezhdalsya,  chto  dlya  togo,  chtoby  ponyat'
nesostoyatel'nost' obvinitel'nogo zaklyucheniya i prigovora, sostavlennogo  na
osnovanii vyvodov  sledstviya,  ne  nuzhno  dazhe  yuridicheskogo  obrazovaniya.
Zelinskij znal, chto mnogie ugolovnye dela reshalis' odnim zvonkom "sverhu",
intuiciya govorila Zelinskomu, chto i "delo Govorkova" iz takih.
     Neskol'ko dnej on hodil pod vpechatleniem, pytayas' razobrat'sya v samom
sebe. Po nature on  byl  chelovek  myagkij,  ne  vsegda  uverennyj  v  svoej
pravote, umeyushchij sostradat' i zhalet' lyudej.  Zelinskij  chasto  muchalsya  ot
togo, chto  poroj  dolzhen  postupat'  ne  po  sovesti  svoej,  a  po  vole,
navyazannoj drugimi.
     On tyazhelo perezhil moral'nyj udar, poluchennyj v  Afganistane.  Skol'ko
ni tverdil on sebe, chto eta vojna spravedlivaya,  chto  ona  neset  bratskoj
strane svobodu i nezavisimost', vse chashe i chashche  voznikal  vopros:  pochemu
nashi sovsem eshche molodye parni dolzhny pogibat' v mirnoe vremya,  da  eshche  na
chuzhoj zoloyu? Polnyj krah navyazannym emu ubezhdeniyam prishel dazhe  ne  togda,
kogda on stolknulsya s prodazhej oruzhiya, a kogda ponyal, chto starshij  oficer,
kotoryj zanimalsya etim, - lish' vintik v otrabotannom mehanizme  prestupnoj
gruppy, svyazi kotoroj tyanulis' v Moskvu.
     Popytavshis'  namekami  vyyasnit'  otnoshenie  svoego  neposredstvennogo
nachal'stva  k  proishodyashchemu,  on  mgnovenno  osoznal,   kakoj   opasnosti
podvergal sebya: ego mogli prosto ubit' v Afganistane ili potom  v  Moskve,
kuda byl srochno otozvan... Napryazhenie teh let vylilos' v zapoj.
     Vpolne vozmozhno, chto on tak by i spilsya, esli by ne ego zhena. ZHenilsya
on rano, eshche na tret'em kurse. Zinaida Sergeevna, tak zvali  ego  zhenu,  -
krasivaya, nezavisimaya v suzhdeniyah, togda  tozhe  byla  studentkoj.  K  tomu
vremeni, kogda on byl uvolen v zapas, Zinaida Sergeevna, v zvanii  majora,
rabotala sekretarem zamestitelya ministra  MVD  SSSR,  v  vedenii  kotorogo
nahodilis' i  ispravitel'no-trudovye  uchrezhdeniya.  Konechno  zhe,  ona  byla
posvyashchena v to, chto znali daleko ne vse sotrudniki organov MVD.
     Zinaida Sergeevna, a Zelinskij nichego ot nee  ne  skryval,  ponimala,
chto emu grozit real'naya opasnost' i ego nuzhno spasat'. Upotrebiv vse  svoi
svyazi, ona dobilas' perevoda na rabotu v kachestve nachal'nika  specchasti  v
dalekuyu taezhnuyu koloniyu strogogo rezhima, a dlya muzha  ej  udalos'  "vybit'"
mesto zamestitelya komandira roty, hotya i s poterej ego byvshego zvaniya  (iz
majora on stal kapitanom).
     Pristal'nee prismotret'sya  k  delu  Saveliya  Govorkova  zastavil  ego
razgovor s zhenoj. V tot den', pridravshis' k - stroptivomu zeku  i  posadiv
ego v SHIZO,  Zelinskij,  vzvinchennyj  razgovorom  s  Fedorom  Fedorovichem,
sorval svoe nastroenie na zhene. I sejchas on vspomnil tot razgovor...
     - CHto s toboj proishodit, Sasha? - izmuchenno proiznesla ona. - CHto  ty
vz容lsya na parnya? Tebe malo  teh,  komu  ty  ran'she  iskoverkal  zhizn'?  -
Zinaida Sergeevna tyazhelo vzdohnula.
     - Ty opyat' za svoe? -  vspylil  on.  -  ZHena  nazyvaetsya!  Net  chtoby
posochuvstvovat', uspokoit'...
     - ZHena, potomu i boyus' za tebya... Ved' tol'ko ya znayu, kak  muchaesh'sya,
perezhivaesh'... Kak krichish' po nocham!.. Gospodi! Uezzhaya  iz  Moskvy  v  etu
t'mutarakan', ya dumala, chto zdes', v glushi, ty smozhesh' zabyt' i to  vremya,
i etot proklyatyj Afganistan! - Ona neozhidanno vshlipnula.
     - Zabyt'?! - On dazhe otoropel, uzhasnuvshis' samoj mysli. - Zabyt'... -
Obhvativ golovu rukami, nachal  yarostno  teret'  lico.  -  |to  nevozmozhno!
Ne-voz-mozh-no... Ponimaesh' ty, nevozmozhno!!!
     Zelinskaya s zhalost'yu smotrela na muzha, ne znaya, chem mozhno pomoch' emu,
kak otvlech', kak vernut' togo sil'nogo, besshabashnogo Sashu, kakim  ona  ego
znala. Neozhidanno ee vzglyad  ostanovilsya  na  kakom-to  dele,  lezhashchem  na
stole. Kak ona srazu ne podumala ob etom? Mozhet, dejstvitel'no ona zrya ego
pytaetsya otvlech'? Mozhet,  luchshe  popytat'sya  lechit'  bolezn'  po  narodnoj
mudrosti: klin klinom? Ona bystro vstala, otkryla zheleznyj shkaf  s  delami
osuzhdennyh i nachala sudorozhno iskat' odno delo sredi  sotni  drugih...  Ne
to... snova ne to... Aga, vot ono!
     Kapitan s nedoumeniem nablyudal za nej i molcha  zhdal,  znaya,  chto  ona
nikogda nichego ne delaet prosto tak. Nemnogo  podumav,  Zinaida  Sergeevna
medlenno podoshla k muzhu i polozhila ruku na plecho.
     - Sasha!.. Ochen' proshu tebya: pochitaj eto delo...
     Pozhav plechami, on  perevel  vzglyad  s  ee  ser'eznyh  glaz  na  delo,
polozhennoe pered nim.
     - Govorkov?! - udivlenno voskliknul on. - Zachem?
     - Sasha!.. YA ochen' proshu tebya, pochitaj eto delo... - povtorila ona eshche
raz. - Ty byvshij voennyj prokuror...
     - Nu i chto?
     - Delo v tom, chto on tozhe afganec...
     - Afganec? - voskliknul kapitan. - Valyutchik?!
     - Posmotri... Tebe nuzhno posmotret' eto delo!  -  tverdo  progovorila
Zinaida Sergeevna, vydeliv slovo "nuzhno",  potom,  kak  by  mezhdu  prochim,
sprosila: - Ty eshche ne poteryal svyazi so svoim priyatelem?
     - S kakim?
     - Vladimir Petrovich, kazhetsya... major gosbezopasnosti...
     - Bogomolov? On uzhe polkovnik... - ne bez zavisti vzdohnul  Zelinskij
i potyanulsya k delu Saveliya Govorkova...
     Segodnya, poluchiv otvet ot svoego priyatelya, on  special'no  prishel  na
s容m, chtoby vstretit'  Saveliya,  pogovorit'  s  nim,  uznat'  podrobnosti,
kotorye mog znat' detal'no on. Prochitav uvesistoe poslanie iz  Moskvy,  on
razvolnovalsya nastol'ko,  chto  ne  mog  dozhdat'sya  brigady  Govorkova.  Po
strannomu stecheniyu obstoyatel'stv, polkovnik Bogomolov  vplotnuyu  zanimalsya
etim delom. Zelinskij srazu ponyal, nesmotrya na to chto ego  priyatel'  pisal
polunamekami,  delo  Govorkova  zavyazano   v   kakom-to   bolee   krupnom:
gosbezopasnost'  ne  zanimaetsya   prosto   ugolovnymi   delami.   Osobenno
Zelinskogo vzvolnovala nebol'shaya pripiska v konce ego  pis'ma:  "Vozmozhno,
Sasha, my skoro s toboj  uvidimsya...  Prishlo  vremya  "pokopat'sya"  v  tvoih
proshlyh znaniyah... I eshche podumaj - ne zasidelsya li ty v svoej glushi?.."
     CHem bol'she kapitan razmyshlyal o dele Saveliya, o nem samom, tem  bol'she
prihodil k mysli, chto sud'ba predostavlyaet emu real'nyj shans razobrat'sya v
samom sebe! Ponyat', nakonec, chto on znachit!  Sohranilos'  li  v  nem  hot'
nemnogo togo, chto on poluchil ot otca!  |tot  svoenravnyj  paren'  strannym
obrazom zastavil ego vzglyanut' na sebya kak by so storony... Smozhet  li  on
najti v sebe sily stat' na zashchitu spravedlivosti? Smozhet  li  on  otstoyat'
svoi nravstvennye pozicii? Zelinskij ponyal, chto esli ne vmeshaetsya  sejchas,
to emu uzhe nikogda ne udastsya zastavit' sebya uvazhat' v sebe CHeloveka...  I
on reshil!.. Pervym delom nuzhno pogovorit' s Saveliem! Razgovor budet ne iz
legkih: soobshchit' emu o predatel'stve budet trudno, no  neobhodimo...  |tim
on okazhet emu polnoe doverie, a znachit, mozhet i sam rasschityvat' na  takoe
zhe doverie so storony Saveliya... Prinyav reshenie, on srazu zhe  pochuvstvoval
yavnoe oblegchenie i tut zhe povernulsya k naryadchiku:
     - Valeulin, skol'ko, brigad eshche ne snyalos'?
     - Sejchas... - On bystro probezhal po svoej doske.
     - CHetyre... grazhdanin kapitan!
     - YUra, ty pobudesh' zdes' do konca?  -  sprosil  Zelinskij  nachal'nika
rezhimnoj chasti.
     - Konechno! - otozvalsya tot, vytiraya platochkom pot  so  lba.  -  A  ty
kuda?
     - Na promzonu... - brosil on, napravlyayas'  po  kolyuchemu  koridoru,  i
zeki, idushchie navstrechu, pochtitel'no rasstupalis', propuskaya nachal'stvo...





     Savelij vzglyanul na cehovye elektricheskie chasy, visyashchie nad  komnatoj
mastera: do uzhina ostavalsya eshche chas! Siplo vzdohnuv, stal'nye polki pressa
nachali razdvigat'sya: srabotal avtomat-rele.
     - Mishka! - kriknul on svoego naparnika, dremavshego  ryadom  na  stopke
detalej.
     |tot molodoj  parnishka  prishel  v  zonu  nedavno.  Nesmotrya  na  svoyu
molodost',  on  uzhe  tretij  srok  otbyval  za   kvartirnye   krazhi.   Ego
raspredelili v brigadu, gde rabotal Savelij. Ponachalu parnishka staratel'no
otkazyvalsya ot lyuboj raboty, da ego i  nikto  osobenno  ne  zastavlyal.  So
vremenem bezdel'nichat' nadoelo, i  on  stal  vtyagivat'sya  v  rabotu.  Nado
skazat', chto  etomu  sposobstvovalo  znakomstvo  s  Saveliem:  Mishka  dazhe
soglasilsya na tyazheluyu rabotu na presse, lish' by rabotat' s Govorkovym...
     Misha ros v  blagopoluchnoj  sem'e:  otec  -  polkovnik,  prepodavatel'
voennoj akademii, mat' ne  rabotala,  posvyativ  sebya  edinstvennomu  chadu.
Kogda on byl malen'kim i ochen' bolel, ona ne davala  nikomu  i  dyshat'  na
nego, vsyudu vodila za ruchku - ne  daj  bog,  upadet,  ushibetsya!  Kogda  zhe
Mishen'ka vyros v Mihaila, to ego, vpolne estestvenno, potyanulo  na  ulicu,
podal'she ot naskuchivshej opeki.
     Hotelos' stat' samostoyatel'nym,  smelym...  Zahotelos'  romanticheskih
priklyuchenij, a tut, sovsem  ryadom,  v  ih  zhe  dvore,  -  vzroslye  parni,
sil'nye, smelye, lovkie. Im vse nipochem, i, konechno, Misha potyanulsya k nim.
Oni ne voobrazhali iz sebya, ne  pouchali  i  ne  ottalkivali,  a,  naoborot,
priblizhali  k  sebe,  zaranee  znaya,  chto  etot  yurkij  pacan   mozhet   im
prigodit'sya... Vskore sluchaj podvernulsya. Ispol'zuya ego shchupluyu,  huden'kuyu
figurku i malen'kij rost, oni predlozhili emu "sygrat' v voennuyu igru":  "V
SHtabe protivnika nahodyatsya ochen' vazhnye dokumenty dlya nashej strany,  i  my
dolzhny vzyat' ih i vruchit' po naznacheniyu". Emu,  Mishe,  otvodilas'  glavnaya
rol' - zabrat'sya cherez fortochku v  kvartiru  i  otkryt'  vhodnuyu  dver'...
Pervoe "voennoe zadanie" bylo vypolneno s  bleskom.  Poyavilis'  den'gi  na
karmannye rashody, i eto  bylo  osobenno  priyatno:  ne  nuzhno  vsyakij  raz
prosit' u roditelej. Potom byli eshche i eshche takie zhe "voennye"  porucheniya  -
odno, vtoroe, tret'e...
     Konechno, on davno uzhe ponyal, chto k voennomu iskusstvu eti zanyatiya  ne
imeyut nikakogo otnosheniyam no ostanovit'sya uzhe ne mog... Na pyatom dele  ego
pojmali i napravili v detskuyu koloniyu, gde on ne tol'ko ne ispravilsya,  no
i zavoeval avtoritet smelost'yu i naglost'yu. Tak  nachalsya  ego  put',  put'
prestupnoj romantiki, za kotoruyu prihodilos' rasplachivat'sya svobodoj...
     Vsyu svoyu soznatel'nuyu zhizn' Misha mechtal o brate,  i  bol'she  vsego  o
starshem. V ego mechtah tot starshij brat byl ochen' pohozh na Saveliya.
     Emu nravilos', chto Saveliya uvazhayut, a nekotorye i pobaivayutsya. Kazhdyj
raz on pytalsya najti puti sblizheniya  i  ne  nahodil.  Kogda  ego  okliknul
Savelij, on bystro vskochil i brosilsya k pressu, chertyhayas' pro sebya za to,
chto usnul. Podhvatyvaya rukami v rukavicah goryachie listy,  tolkaemye  szadi
pressa Saveliem, on sbrasyval  ih  vniz,  skladyval  detali  v  stopku,  a
stal'nye listy zadvigal v special'nye pazy dlya sleduyushchej zagruzki...
     - Govorkov! - kriknul podbegayushchij k nim dneval'nyj nachal'nika ceha. -
Idi v komnatu mastera!
     - Ego zhe net: domoj ushel!
     - Ne master vyzyvaet, DPNK...
     - Zachem, ne znaesh'? - pomorshchilsya Savelij.
     - Ne znayu... Zelinskij za nego... Idi skoree, zhdet! -  kriknul  on  i
pobezhal dal'she.
     - CHtob tebya... - chertyhnulsya Savelij.
     - Za chto on tebya v etot raz? - ostorozhno sprosil Mishka.
     - A ya znayu? CHego na etot raz emu na um vzbrelo?
     - vzdohnul Savelij, spolaskivaya ruki vedre s teploj vodoj. - Ty  odin
ne koryach'sya, vernus', vmeste vygruzim...
     - Da  upravlyus'  ya,  Beshenyj!..  CHego  tam...  -  smutilsya  Mishka  ot
neozhidannoj zaboty svoego naparnika...





     Kogda Savelij  voshel  v  komnatu  mastera,  kapitan  Zelinskij  molcha
rassmatrival kakie-to fotografii, kotorye srazu zhe perevernul,  slovno  ne
zhelaya pokazyvat' Saveliyu.  Nekotoroe  vremya  on  smotrel  na  hmuroe  lico
Govorkova. Vzglyad byl neponyatnym i pochemu-to vyzyval bespokojstvo.
     - Nakonec-to mogu pogovorit' s  toboj  so  znaniem  dela...  -  nachal
kapitan, chut' ulybnuvshis'. - Roditeli, govorish', vo Vneshtorge rabotayut?
     Savelij molcha  pozhal  plechami,  ne  ponimaya,  pochemu  zamkomroty  tak
volnuet etot vopros.
     - I rana na  spine,  veroyatno,  "po  p'yani",  tak?  I  snova  Savelij
promolchal.
     - CHto zh ty, sukin syn, svoih nagrad stesnyaesh'sya?.. - vspylil kapitan.
- Oni chto, za krasivye glazki polucheny? - usmehnulsya zlo, s namekom. I eto
zadelo Saveliya, vyvelo iz ravnovesiya.
     - Vy nashej vojny ne kasajtes'! Ne vam sudit' o nej!  -  rezko  brosil
on, szhimaya kulaki.
     I vdrug Zelinskij sreagiroval ne tak,  kak  ozhidal  Savelij.  Opustiv
glaza, tiho progovoril:
     - Oshibaesh'sya, serzhant... -  Pomolchav,  sprosil:  -  Mnogo  za  Rechkoj
druzej ostavil?
     CHto-to v golose bylo takoe, chto zastavilo Saveliya poverit' v to,  chto
sidyashchij pered nim kapitan imeet pravo govorit' ob  etoj  vojne.  Ne  ponyal
pochemu, no mozhet, imeet pravo.
     - Iz otdeleniya nas ostalos' troe... iz teh, s kem nachinal... Igor'  -
bez ruki, a my... my tol'ko shkuru poportili...
     - Da-a-a... - Zelinskij  snova  nachal  yarostno  teret'  lico  rukami,
slovno zhelaya sodrat' s nego kozhu.
     - Prisazhivajsya. Sekundu pomedliv, Savelij opustilsya na stul.
     - Neskol'ko raz chital tvoe delo i nichego ne ponyal! Nichego!.. A  ya  zhe
"ne prosto pogulyat' vyshel" - prokuror! Voennyj, pravda,  i  byvshij,  no...
Poluchit' devyat' let, i za chto? Ne ponimayu! Otvet', zachem ty tashchil  vse  na
sebya? Ili boyalsya kogo?
     - Boyalsya? - Savelij dazhe razozlilsya ot  odnoj  tol'ko  mysli.  -  Eshche
chego! CHto vam nuzhno ot menya?
     - Frontoviki mys toboj: neuzheli ne pojmem drug druga?
     Savelij usmehnulsya, no promolchal, ustavivshis' v  kakoj-to  plakat  po
tehnike bezopasnosti.
     Zelinskij smotrel na etogo parnya i ponimal, chto tot ne verit emu,  ne
verit ni edinomu ego slovu. Ne verit, a mozhet, ne slyshit? Da, oni stoyat po
raznye  storony  bar'era:  on  ohranyaet  ego.  Kakoe  strannoe   slovo   -
"ohranyaet"! Mozhno ohranyat' ot kogo-to, a  mozhno  ohranyat'  kogo-to.  Kakoe
raznoe znachenie?! I  neozhidanno  Zelinskomu  zahotelos'  rasskazat'  etomu
parnyu o sebe. Rasskazat', chtoby on ponyal ego. Emu ochen' nuzhno bylo,  chtoby
on ponyal ego.
     - Znaesh', mne hochetsya, chtoby ty ne sovershil oshibku, za kotoruyu budesh'
potom raskaivat'sya... Net, ya ne hochu i ne  budu  govorit'  tebe  propisnye
istiny... YA - rasskazhu o sebe... Vse vremya ya  zhil  v  kakom-to  vydumannom
mire: rodilsya, uchilsya, zhenilsya... ZHil, rabotal, veril vo vse, chto pisalos'
v gazetah, v to, chto  govorilos'  sverhu...  I  vdrug  Afganistan!  Zachem?
Pochemu? Radi kogo i radi chego? - Zelinskij  tak  razvolnovalsya,  chto  stal
dazhe govorit' gromche. - V moih mozgah vse sdvinulos',  vse  perevernulos'!
Vse poletelo k chertyam sobach'im! Vera, idealy, ubezhdeniya!  Vse!  Vse!..  Ty
byl TAM! Ty dolzhen ponyat' menya!..
     Savelij posmotrel na nego i tak prezritel'no usmehnulsya, chto kapitanu
stalo, ne po sebe. On ele zametno vzdrognul, no ne opustil glaz.
     - Net, ya ne stal molchat', kak ty sejchas podumal!
     - On tyazhelo vzdohnul i  prodolzhil:  -  Ne  stal  molchat',  no,  kogda
popytalsya proyasnit', to... chudom izbezhal aresta, a vozmozhno, i puli... kak
govoritsya, "sluchajnoj"... A potom...  reshil  spryatat'sya...  Spryatat'sya  ot
greha podal'she! I spryatalsya syuda...
     - YA tebe, kapitan, ne pop, chtob grehi otpuskat'!
     - vnyatno, s prezritel'noj usmeshkoj brosil Savelij. - Takim gruzom  ne
podelish'sya!
     - |h, ne ponyal ty menya, serzhant! Ne ponyal... a zhal'! - Kapitan  dolgo
smotrel na Saveliya, ne govorya ni slova, potom vzdohnul i tiho  sprosil:  -
Kem tebe dovoditsya Larisa Alekseevna Petrova?
     Savelij vzdrognul, kak ot strashnogo raskata groma, ispuganno  vskinul
golovu i posmotrel na kapitana v upor...





     V tot den',  provodiv  starogo  soseda,  Savelij  pereodelsya  v  svoyu
afganskuyu formu i, nakinuv polotence na sheyu, poshel na plyazh. Pogoda  stoyala
teplaya, no sezon kupaniya eshche ne otkrylsya: plyazh  byl  pustynnym.  V  raznyh
mestah chelovek pyat', ne bol'shee iz samyh otchayannyh smel'chakov, okunalis' v
prohladnuyu vodu i bystro vybiralis' na bereg.
     Solnce  klonilos'  k  zapadu,  nastupali  sumerki,  i  morskaya   voda
stanovilas' vse chernee.
     Okunuvshis' u samogo berega, Savelij  zyabko  peredernulsya:  prohladnaya
voda i nebol'shoj briz mgnovenno protrezvili ego. Bystro  vzmahnuv  rukami,
on prodelal neskol'ko special'nyh uprazhnenij i  horosho  rastersya  mahrovym
polotencem. Posle etogo pochuvstvoval dazhe nekotoryj  telesnyj  komfort,  i
veterok pokazalsya teplym i priyatnym. Odevshis', Savelij prigladil  pyaternej
volosy i neskol'ko raz podprygnul s krikom: "YA-ya-ya!.."
     Prohodyashchaya ryadom  vlyublennaya  parochka  posmotrela  na  nego  s  yavnym
nedoumeniem. Savelij ulybnulsya, druzheski pomahal im rukoj i poshel k svoemu
domiku. Kogda on vyshel na asfal't, to reshil nemnogo  projtis'  po  shirokoj
ulice, podbegayushchej pryamo k moryu. Po  obeim  storonam  ros  rovno  i  nizko
podstrizhennyj  kolyuchij  kustarnik.   V   radostnom   vozbuzhdenii   Savelij
probezhalsya vpered, zatem  oglyanulsya  po  storonam  i,  nikogo  ne  uvidev,
pereprygnul cherez bar'er kustov tuda i obratno. Peremahnuv v tretij raz  s
asfal'ta cherez kusty, on zametil  v  prosvetah  mezhdu  derev'yami  kakoe-to
ozhivlenie i podumal, chto eto libo ekskursiya, libo gulyanke, i reshil podojti
poblizhe.
     Eshche izdali on ponyal,  chto  oshibsya:  na  perekrestke  gruntovyh  dorog
stoyali neskol'ko chelovek  i  chto-to  vozbuzhdenno  obsuzhdali.  Brosilos'  v
glaza, chto oni, nesmotrya na sil'nyj emocional'nyj nakal,  priglushali  svoi
golosa, starayas', vidimo, ne privlekat' lishnih glaz.
     Savelij,  lyubitel'  ostryh  oshchushchenij,  besshumno  podoshel  poblizhe   k
perekrestku. Kogda do  nego  ostavalos'  metrov  desyat',  "diplomaticheskie
peregovory", sudya po vsemu, mezhdu dvumya gruppami  zakonchilis'  v  nachalas'
zhestkaya  i   besposhchadnaya   draka.   Tolpa   byla   vnushitel'naya:   chelovek
desyat'-pyatnadcat'. Kto protiv kogo dralsya,  bylo  neponyatno.  Nablyudaya  so
storony, Savelij chuvstvoval sebya kak by zritelem v teatre.  On  uzhe  hotel
ujti, no v etot moment zametil sredi  derushchihsya  muzhchin  moloduyu  zhenshchinu,
kotoraya besstrashno nabrasyvalas' tona odnih, to na drugih, vzmahivaya beloj
sumochkoj. Ee dlinnye volosy vzletali to  v  odnu  storonu,  to  v  druguyu.
Neskol'ko  raz,  poluchiv  oshchutimyj  udar,  ona  vyvalivalas'   iz   klubka
derushchihsya, padala na zemlyu, no snova vskakivala i brosalas' "v boj".
     Zrelishche okazalos' nastol'ko interesnym i prityagivayushchim,  chto  Savelij
ostanovilsya i reshil posmotret', chto budet dal'she.
     Vizglivyj skrezhet tormozov pod容havshej "Volgi"  na  sekundu  zastavil
derushchihsya zameret', no, rassmotrev, chto mashina ne milicejskaya,  a  znachit,
opasnost' ne grozit, oni prodolzhili "vyyasnyat' otnosheniya".
     Iz "Volgi" vyskochil voditel' i vrezalsya  v  tolpu  derushchihsya.  CHto-to
znakomoe bylo v ego figure, i Savelij, namorshchiv  lob,  pytalsya  vspomnit',
kogo  on  napominaet.  |to  neozhidannoe   vmeshatel'stvo   srazu   izmenilo
sootnoshenie sil. Sudya po vsemu, voditel' byl opytnym  bojcom,  znakomym  s
boevym karate: Savelij  srazu  opredelil  eto.  Protivniki,  osoznav,  chto
proigryvayut, stali otstupat'. Savelij vnov' otmetil interesnuyu detal': vse
dralis' molcha, bez obychnyh krikov. Sozdavalos'  vpechatlenie,  chto  derutsya
gluhonemye. Isklyuchenie  sostavlyala  zhenshchina,  kotoraya  vizglivo,  po-bab'i
vykrikivala ugrozy, ne churayas' krepkogo slovca.
     Neozhidanno dlinnyj ryzhij paren' let dvadcati pyati obhvatil zhenshchinu  i
kriknul:
     - YA sejchas udavlyu ee, esli ne ostanovites'! Izo vseh sil ona pytalas'
vyrvat'sya iz cepkih lap ryzhego on krepko derzhal  ee.  Na  pomoshch'  brosilsya
paren' iz "Volgi", no ryzhij vyhvatil iz karmana nozh i  pristavil  k  gorlu
zhenshchiny.
     - Ne sujsya: zamochu vraz!
     ZHenshchina, do etogo  otchayanno  soprotivlyavshayasya,  mgnovenno  obmyakla  i
zamerla. Perelozhiv nozh v  ruku,  szhimayushchuyu  gorlo,  ryzhij  nahal'no  nachal
shchupat' ee grud', zhivot, vse nizhe opuskaya ruku. Ona dernulas'.
     - Stoj spokojno,  suka!  -  procedil  tot  skvoz'  zuby  i  plotoyadno
usmehnulsya, zadiraya ej podol. - Nu chto, budem prodolzhat'? ZHenshchina obrecheno
vshlipnula.
     - Vse, bratva, konchaj! - kriknul voditel' iz  "Volgi"  i  vse  vokrug
zastyli, s, nenavist'yu szhimaya kulaki.
     Slovno zavorozhennyj  stoyal  Savelij,  nedoumenno  glyadya  na  strannuyu
scenu, razygravshuyusya pered nim. On ne ponimal, chto proishodit. Iz-za  chego
stolknulis' eti lyudi? CHego ne podelili? CHto-to nereal'noe  proishodilo  na
ego glazah.
     V etot moment iz yarkogo "forda" vylez elegantno  odetyj  muzhchina  let
soroka. Uverennoj pohodkoj on podoshel k mestu incidenta i tonom, v kotorom
chuvstvovalas' privychka povelevat', skazal negromko, no vnyatno:
     - YA preduprezhdal Volanda, chtoby ne sovalsya na nashu territoriyu... A on
ne ponyal, vidno... Pust' penyaet na sebya,  tak  i  peredaj  emu,  Bardam...
Kapustu syuda: pyat' shtuk! -
     - Lyapa! - brosil on, i  paren',  stoyashchij  ryadom  s  nim,  brosilsya  k
voditelyu "Volgi", shvatil ego za karmany.
     - Ruki! - vykriknul tot, povernuvshis' licom k Saveliyu.
     Govorkov mgnovenno uznal v nem svoego serzhanta,  komandira  gruppy  v
Afganistane. Vyrazitel'nyj shram, delavshij ego lico  postoyanno  udivlennym,
ne ostavlyal somnenij.
     - Derzhis', serzhant! - kriknul Savelij, vyprygivaya iz-za dereva.
     Ego neozhidannoe poyavlenie neskol'ko ozadachilo okruzhayushchih, i on  uspel
sbit'  s  nog  dvuh  parnej,  chto  stoyali  poblizhe.  Opomnivshis',  k  nemu
ustremilsya paren' s velosipednoj cep'yu v ruke.
     - Ub'yu, okkupant parshivyj! - oral  on.  A  szadi  ryzhij,  chto  derzhal
zhenshchinu, popytalsya tknut' Saveliya nozhom. Sreagirovav na ego vypad, Savelij
udaril ego nogoj po ruke, i nozh,  vyletevshij  ot  udara,  upal  kuda-to  v
kusty, a Savelij perehvatil v pryzhke cep', rvanul na sebya i  s  razvorotom
udaril parnya pyatkoj v golovu. Cep'  ostalas'  v  ego  ruke,  i  okruzhayushchie
zamerli, s ispugom poglyadyvaya na strashnogo protivnika.
     -  Bratishka,  otkuda  ty?  -  obradovalsya   Varlamov.   No   tut   zhe
preduprezhdayushche vskriknul.
     Muzhchina  v  svetlom  kostyume,  nedovol'nyj  poyavleniem   neozhidannogo
pomoshchnika protivnika, reshitel'no vyrval iz karmana pistolet.
     - Vot kak?! - s kakoj-to  bravadoj  voskliknul  Savelij,  slovno  emu
pokazali smeshnuyu zamorskuyu igrushku ili interesnyj fokus. Kachnuv iz storony
v storonu "mayatnik",  on  vdrug  sdelal  zamyslovatoe  sal'to,  vybivaya  v
vozduhe pistolet, nakinul cep' na sheyu muzhchiny i obhvatil nogami "v zamok",
zavalivaya ego na zemlyu.
     |to proizoshlo nastol'ko stremitel'no, chto stoyashchie vokrug  tol'ko  rty
porazevali.
     -  Nehorosho  tak  s  devushkoj  obrashchat'sya...  -  s  mrachnoj   ulybkoj
progovoril Savelij. - Nu?! - On sil'nee szhal emu gorlo.
     Hripya i zadyhayas', tot bespomoshchno zahlopal po  spine  Saveliya,  i  on
chut' oslabil svoyu udavku.
     - CHego vylupilsya, Ryzhij, otpusti etu... - I  vnov'  Savelij  napomnil
emu  ob  udavke.  -  Devushku!  Devushku  otpusti!  -  srazu  zavopil   tot.
Neizvestno, chem by okonchilos' vmeshatel'stvo  Saveliya,  no  v  etot  moment
poslyshalsya kvakayushchij zvuk milicejskoj mashiny.
     - Atas! Menty! - vykriknul kto-to, i vse brosilis' vrassypnuyu.
     - Bros' ego, Sav-ka! Bezhim, - skazal Varlamov,  obhvatyvaya  druga  za
plechi i podnimaya  na  nogi.  Savelij  otpustil  muzhchinu,  i  tot,  potiraya
bagrovyj rubec na shee, ustremilsya k svoemu "fordu".  Otkryvaya  dvercu,  on
kriknul:
     - Ty vse-taki skazhi svoemu shefu, chto dobrom eto dlya nego ne konchitsya!
- I vdrug zakrichal: - Lyapa, mashinka?!
     Ostanovivshis',  Lyapa  begom  vernulsya  nazad,   podhvatil   pistolet,
lezhavshij ryadom s beschuvstvennym telom hozyaina cepi, i pobezhal k "fordu".
     - Bystree, Savka! - toropil Varlamov, shvativ za ruku  zhenshchinu.  -  K
"Volge"!
     Savelij pomog devushke sest' na zadnee siden'e, a sam plyuhnulsya  ryadom
s Varlamovym, kotoryj rezko dernul  mashinu  vpered.  Pyat'  mashin,  stoyashchih
vokrug, vmig raz容halis' v raznye storony. Kogda, gromko chihaya  i  natuzhno
kashlyaya, k perekrestku podkatil  milicejskij  "Moskvichke  bukvami  PMG,  to
vyskochivshie operativniki nikogo  ne  zastali,  krome  stonushchego  na  zemle
parnya.
     - Gadkij! Ostaesh'sya zdes'! Ostal'nye - v mashinu! -  prikazal  starshij
lejtenant.
     - Kuda ehat'-to?  -  sprosil  voditel',  neuverenno  sdelav  krug  po
perekrestku. Neskol'ko raz staren'kij "Moskvich"  klyunul  nosom,  prodolzhaya
dvigat'sya vpered.
     Starshij  lejtenant  pomorshchilsya,   poglyadyvaya   po   storonam,   potom
neopredelenno mahnul rukoj:
     - Davaj tuda... chto li...





     Starayas' otorvat'sya ot vozmozhnogo presledovaniya, Varlamov vel  mashinu
bystro i uverenno. Vse molchali,  ponimaya,  chto  mogut  pomeshat'  voditelyu.
CHerez neskol'ko minut beshenoj ezdy Varlamov snizil skorost'  i  oblegchenno
vyter pot so lba.
     - Vovremya ty podospela bratishka!
     - A chego oni hoteli? - sprosil Savelij, no Varlamov nezametno tolknul
ego nogoj.
     - A chert ih znaet... - protyanul on i pokosilsya na Saveliya. - Naverno,
v nej prichina! - kivnul on na devushku.
     - |tot hlyshch davno uzhe presleduet  ee...  -  uslyhal  Savelij  muzhskoj
golos i ot neozhidannosti mgnovenno obernulsya: on byl uveren, chto v mashine,
kogda oni sadilis', nikogo ne bylo. - Alik menya zovut!
     Nemolodoj  muzhchina  s  ele  zametnoj  sedinoj   na   viskah,   chem-to
napominayushchij artista Gafta, protyanul Saveliyu ruku i krepko pozhal.
     - Vy chto, sluzhili vmeste? - nastorozhenno pointeresovalsya on.
     - Da, pochti poltora goda iz odnogo  kotelka  hlebali!  -  otvetil  za
Saveliya Varlamov.
     - CHto zhe vy, druz'ya-priyateli, stol'ko vremeni ne vstrechalis'? -  Bylo
neponyatno: on sprashivaet ili utverzhdaet.
     - Tak poluchilos'... - zamyalsya Varlamov i vzglyadom poprosil  pomoshchi  u
Saveliya.
     - Menya spisali po raneniyu chut' ran'she, chem on vernulsya... - podhvatil
Govorkov. - Gospitalya, sanatorij, potom - tralflot... tak i  poteryalis'  v
suete...
     - Tak eto nuzhno otmetit'! - voskliknul Alik uzhe drugim tonom.  -  Kak
smotrish' na eto, Savelij, kazhetsya?
     - Ne protiv, no... - on smushchenno pomorshchilsya, - svoj frak ya  zabyl  na
pianino...
     - |to pustyaki: zaskochim po puti ko mne v nomer, i  vse  budet  kak  v
luchshih domah Landona! Idet?
     Savelij brosil vzglyad na Varlamova, i tot ele zametno kivnul golovoj.
     - Nu, esli i dama ne vozrazhaet, to ya gotov  -  Savelij  povernulsya  k
devushke, sidyashchej za ego spinoj.
     - Dama ne tol'ko ne vozrazhaet, no i prisoedinyaetsya k pros'be Alika! -
Ona nastol'ko vyrazitel'no posmotrela na Saveliya, dazhe s kakim-to vyzovom,
chto on ne vyderzhal, otvernulsya. |ti  glaza  opredelenno  gde-to  videl.  A
mozhet, oni kogo-to napominayut? Stranno! Na  mgnovenie  kakoe-to  trevozhnoe
chuvstvo kosnulos' Saveliya.
     - V takom sluchae, Bardam, v otel'! - veselo skomandoval Alik...
     Kak ni stranno, no shikarnyj kostyum Alika - trojka serebristogo  cveta
- okazalsya emu vporu. Savelij vyglyadel v nem  kak  zvezda  ekrana.  Uvidev
druga, Varlamov dazhe prisvistnul. I Alik dovol'no  podmignul,  znaj,  mol,
nashih... On povel ih v odno nochnoe zavedenie: to li  var'ete,  tom  nochnoj
bar, kak on skazal - "tol'ko dlya izbrannyh"...
     Bar byl nebol'shoj: chelovek na sorok-pyat'desyat, i popast' tuda mog  ne
vsyakij.  Polumrak  ukrashalsya  krasivym  lazernym  osveshcheniem  i   muzykoj,
donosivshejsya iz neskol'kih dinamikov, razbrosannyh po zalu.  Na  nebol'shom
vozvyshenii v konce zala stoyala apparatura  rok-gruppy.  Perehvativ  vzglyad
Saveliya, Alik poyasnil:
     - Zdes' igrayut dovol'no  prilichnye  gruppy,  kotorye  priezzhayut  syuda
otdohnut' na more: ot dzhaza do tyazhelogo roka. Segodnya vrode "Blyu doge"...
     - Vechno ty pereinachish'! - usmehnulas' devushka, kotoruyu zvali  Larisa:
ona predstavilas' Saveliyu, kogda oni voshli v zal.  Emu  snova  pokazalos',
chto devushka smotrit na nego mnogoznachitel'no... - Na samom dele - "Golubye
sobaki"! - dobavila ona.
     - A chto?  "Blyu  doge"  gorazdo  interesnee,  firmennee!  -  podderzhal
Savelij.
     - Slyshish' golos naroda?! Tak-to... - Alik byl yavno dovolen.
     Posadiv ih poblizhe k estrade, Alik izvinilsya za  to,  chto  emu  nuzhno
otojti na neskol'ko minut, i napravilsya k dveryam ryadom so stojkoj bara.
     Vskore  na  ih  stolik  prinesli   raznoobraznye   zakuski,   butylku
francuzskogo "Kamyu", grafinchik vodki  i  dve  butylki  suhogo  gruzinskogo
"Napareuli".
     - Zajmites', Savelij! - predlozhila Larisa.
     - Mozhet, Alika podozhdat'?
     -  On  teper'  poyavitsya  tol'ko  togda,  kogda   striptiz   nachnetsya:
peregovory s partnerami... Tak chto nachinajte!
     Pozhav plechami, Savelij vzyalsya za butylku "Kamyu".
     - Vam chto, kon'yak ili vodku? - sprosil on Larisu.
     - Konechno, kon'yak, vodku tol'ko  Alik  p'et...  Kogda  Savelij  hotel
nalit' Varlamovu, tot kategoricheski otkazalsya:
     - Net-net, ya zhe za rulem!
     - Kak zhe tak, ne vypit' za nashu vstrechu?!  Oni  ne  zametili,  kak  k
stolu podoshel Alik.
     - Ryumku kon'yaka mozhno! - podhvatil on kakim-to razreshayushchim  tonom.  I
Varlamov srazu ubral ruku s ryumki, chut' zametno kivnuv Saveliyu.
     Nalivaya kon'yak, Savelij ispytyval strannoe chuvstvo: emu kazalos', chto
on nahoditsya v  etoj  kompanii,  kak  postoronnij  chelovek  sredi  blizkih
rodstvennikov, svyazannyh  krovnymi  semejnymi  uzami,  kotorye  zastavlyayut
kazhdogo vesti sebya soobrazno starshinstva  v  sem'e...  Savelij  sovershenno
yavno pochuvstvoval, chto ego byvshij komandir, volevoj,  po-horoshemu  upryamyj
chelovek, sil'no  izmenilsya  i  kak-to  zavisim  ot  etih  lyudej.  On  dazhe
otchetlivo vspomnil, kak Varlamov  mgnovenno  perestal  prodolzhat'  bor'bu,
zametiv real'nuyu ugrozu Larise...
     - Vam, konechno, vodki? - ulybnulsya Savelij.
     - K chemu etot oficioz? Davaj luchshe na "ty"!
     - Soglasen!.. Tebe vodki?
     - Vot, sovsem drugoe delo! - Alik poter ruki. -
     Krome vodoj, ya nichego ne p'yu! Sobstvenno, ya i  vyskochil  na  minutku,
chtoby vypit' za nashe znakomstvo: dela u menya...
     - Peregovory s partnerami? - nevinno pointeresovalsya Savelij.
     Brosiv nedovol'nyj vzglyad na Larisu, on srazu zhe ulybnulsya.
     - Da, nalazhivanie kontakta... Nu chto,  za  znakomstvo  i  za  vstrechu
odnopolchan! - proiznes Alik. Vse  choknulis',  vypili,  i  Alik,  podmignuv
Saveliyu, snova skrylsya za toj dver'yu.
     Nekotoroe napryazhenie, poyavivsheesya pri ego poyavlenii za stolom,  srazu
spalo, kak tol'ko on ushel. Larisa stala rassprashivat' Saveliya o  sluzhbe  v
Afganistane, o rabote na tralflote... CHuvstvuya  nepoddel'nyj  interes,  on
uvlechenno rasskazyval. Varlamov sidel, molcha slushaya Saveliya. Kogda on stal
opisyvat' ih pohody za ryboj,  Savelij  zametil  v  ego  glazah  nekotoruyu
zavist'.
     - Vy... Ty  tak  uvlechenno  rasskazyvaesh'  ob  etom,  chto  mne  samoj
zahotelos' poplavat' na BMRT i polovit' rybku... - otkliknulas' Larisa.
     - |to tol'ko v rasskazah  tak  romantichno.  Na  samom  dele  tyazhelyj,
iznuritel'nyj trud, po shest' - devyat' mesyacev voda i ryba, ryba i voda!  A
vokrug odni i te zhe fizionomii, kotorye nastol'ko  nadoedayut,  chto  inogda
vyt' hochetsya ot toski...
     - Ubedil,  ne  hochu  lovit'  takuyu  rybku!  -  Ona  kaprizno,  slovno
malen'kaya devochka, nadula gubki, i Savelij pristal'no posmotrel na nee.
     - Larisa, u menya takoe vpechatlenie, chto mne znakomo va... tvoe lico!
     - Nu da? - Ona zarazitel'no, no ne ochen' estestvenno  rassmeyalas'.  -
Mnogie menya putayut... so svoimi lyubimymi...
     V etot moment k stoliku podoshel simpatichnyj molodoj paren' i  vezhlivo
obratilsya k Saveliyu:
     - Vy razreshite priglasit' vashu damu?
     - Neskol'ko rasteryavshis' ot "vashu damu", Savelij  kivnul  golovoj,  i
Larisa,  sekundu  pomedliv,  posmotrela  na  neznakomca  i  nehotya   poshla
tancevat'. Rozovoe plat'e plotno oblegalo ee telo, otkryvaya v  razreze  do
bedra strojnye nogi. Tancevala ona  samozabvenno,  dlinnye  volosy  inogda
pokachivalis' v taet dvizhenij. Tancuyushchih bylo nemnogo, vzory byli  obrashcheny
na Larisu,  kotoraya  niskol'ko  ne  smushchalas',  yavno  privychnaya  k  takomu
vnimaniyu. Savelij vo vse glaza smotrel na devushku.
     - CHto, ponravilas'? - ne bez sozhaleniya sprosil Varlamov.
     - Da, s takoj by ya povalyalsya na travke v stepi, pod  sen'yu  berez!  -
vzdohnul Savelij.
     - S nej vryad li poluchitsya...
     - Ne takaya ili zanyata? - yazvitel'no zametil on.
     - Ne takaya! - ne prinimaya tona, otozvalsya Varlamov i tut zhe  sprosil:
- Ty kak zdes' okazalsya? Naskol'ko ya pomnyu, ty na  rodinu  sobiralsya  -  v
Sibir', kazhetsya?
     - Da, v Omsk... Ezdil, navestil mogilu roditelej, pytalsya ustroit'sya,
no... - Savelij  ogorchenno  mahnul  rukoj,  -  posle  dolgih  mytarstv  po
kabinetam,  kogda  hotel  na  vse  naplevat'  i  podat'sya   v   upravdomy,
povstrechalsya s Bregvadze...
     - S otcom Vase? - vstrepenulsya Varlamov.
     - Nu... On v ministerstve, glavk vozglavlyaet... On ya ustroil menya  na
tralflot: tretij god  plavayu...  A  tut  neozhidannoe  nasledstvo  na  menya
svalilos' v vide domika s sadom: rodnaya tetka umerla...
     - Kakaya tetka? U tebya zhe vrode nikogo ne bylo?
     - YA i sam uznal  o  nej,  tol'ko  kogda  telegrammu  iz  notarial'noj
kontory poluchil, - vzdohnul Savelij. - CHto-to oni s mamoj  ne  podelili...
Kakaya-to semejnaya tajna, kotoraya ushla s nimi v mogilu...
     - Podfartilo tebe! Nado zhe. Govorkov - domovladelec! S uma  sojti!  I
chto teper' dumaesh' delat'?
     - Ne reshil poka... S odnoj storony, nadoela eta morskaya romantika,  a
s drugoj - vrode kak i zhalko more brosat', svyksya...
     - Ty, Govorok, ne predstavlyaesh', kak ya tebe rad!
     - s grust'yu progovoril Varlamov. - Troe nas ostalos'... tochnee, dva s
polovinoj. SHalim-to vse po bol'nicam da po sanatoriyam maetsya, v kurse?
     - Da, god nazad naveshchal ego: smotret' zhalko, chto ot nego ostalos'. Ne
protyanet on dolgo...
     - A ty znaesh', chto on uzhe pytalsya odnazhdy pokonchit' s soboj?  -  tiho
skazal Varlamov.
     - Da ty chto? - Savelij dazhe privstal ot udivleniya.
     - Vot takie dela: ne mozhet  terpet'  bol'she...  Bednyaga,  on  stol'ko
operacij perenes, zhut' beret! Lichno ya davno by slomalsya...
     - Ty-to kak, vse normal'no?
     -  Potom  pogovorim!  -  tiho,  no  bystro  skazal  on,  vzglyanuv  na
priblizhayushchuyusya Larisu.
     Poblagodariv za tanec, ee partner vernulsya za svoj stolik.
     - Nu chto, v vospominaniya udarilis'? - koketlivo sprosila Larisa.
     - Da vot, ugovarivayu Saveliya brosit' more i  pojti  rabotat'  v  nashu
firmu, - usmehnulsya Varlamov.
     - A chto, interesnaya mysl'! Soglashajtes',  Savelij,  ne  pozhaleete!  -
sovershenno ser'ezno podderzhala ona.
     - I chto u vas za  firma?  -  V  golose  Saveliya  promel'knula  ironiya
kotoruyu on i ne pytalsya skryt'.
     - Naprasno ironiziruete! - spokojno, ne obizhayas', zametila Larisa.  -
Nashe predpriyatie dostatochno moshchnoe, hotya i zanimaetsya posrednichestvom!  My
svyazany ne tol'ko s vnutrennim rynkom, no i s zarubezhnymi firmami!
     - No  ya-to  v  kakom  kachestve  mogu  prinesti  pol'zu  vashej  firme?
Obrazovanie moe - desyat' klassov i odinnadcatyj koridor.
     - Vy chto, ser'ezno sprashivaete ili tak, iz  sportivnogo  interesa?  -
Larisa sidela ryadom s Saveliem, a  Varlamov  -  naprotiv.  Ee  vzglyad  byl
ustremlen na Saveliya, i ona  ne  videla,  kak  Varlamov  energichno  kivnul
Saveliyu golovoj.
     - Konechno, ser'ezno! YA voobshche starayus'  delat'  vse  ser'ezno!  -  On
nedvusmyslenno posmotrel ej v glaza.
     - V takom sluchae... ya pogovoryu s Alikom... mozhet, potancuem?
     - YA stol'ko let ne tanceval, - kak by smutilsya Savelij, no podnyalsya i
vzyal Larisu za ruku.
     Savelij  lukavil,  on  prekrasno   vladel   svoim   telom   i   legko
improviziroval  v  tance.  Oni  byli  prekrasnoj  paroj,  imi   otkrovenno
lyubovalis'.  Tri  pary,  kotorye  tancevali   s   nimi,   ostanovilis'   i
prisoedinilis'   k   zritelyam.   Kogda   muzyka   zakonchilas',   razdalis'
aplodismenty, i Larisa, v otlichie  ot  Saveliya  niskol'ko  ne  smutivshis',
sdelala nebol'shoj poklon  i  velichavoj  pohodkoj  napravilas'  k  stoliku,
soprovozhdaemaya Saveliem.
     - A vy nichego smotrites'! - s ulybkoj zametil Varlamov.
     - Firma venikov ne vyazhet! - skazala Larisa i neozhidanno  rassmeyalas'.
- Nalivaj, Savelij, vyp'em za debyut!..
     Oni stancevali eshche neskol'ko tancev i, razgoryachennye, vspotevshie,  no
dovol'nye, reshili otdohnut'. V etot moment prozvuchali akkordy  rok-gruppy,
i v zale stalo namnogo tishe.
     - Sejchas i Alik poyavitsya! - usmehnulsya ehidno Varlamov. - Striptiz on
ne propustit.
     - CHto, v samom dele striptiz budet? - udivilsya Savelij.
     - Konechno! Veyanie novyh peremen: v roke tozhe perestrojka...
     - Zrya ironiziruesh', Bardam! |to zhe iskusstvo tanca! |rotika v muzyke!
Ponimat' nado! - Larisa dazhe raskrasnelas' ot vozmushcheniya, a  mozhet,  i  ot
vypitogo.
     - Da ya ne protiv, dazhe naoborot! Snova prozvuchali  pozyvnye,  obryvaya
perepalku, i polilas' nezhnaya melodiya elektroorgana. Na  estradu  vporhnula
dlinnonogaya "feya", telo kotoroj bylo nastol'ko obnazheno,  chto  sozdavalos'
vpechatlenie, chto ona nachala razdevat'sya zadolgo do pervyh  pozyvnyh.  Nado
otdat' dolzhnoe: ee dvizheniya  velikolepno  sochetalis'  s  muzykoj  i  umelo
obygryvali zhenskoe  nachalo  v  nej,  zastavlyaya  sil'nyj  pol  po-zhivotnomu
vzdragivat' nozdryami i razgonyat' krov' po venam gorazdo bystree. Ne minuli
eti chuvstva i vozrazhavshego Varlamova. Odnako Savelij, nemnogo poslediv  za
aktrisoj, ne stal dozhidat'sya polnogo obnazheniya i povernulsya k Larise.
     - Ne nravitsya? - tiho  sprosila  ona,  slovno  ne  zhelaya,  chtoby  eshche
kto-nibud' uslyshal ee.
     - Nichego, no ty - luchshe! - tozhe shepotom ser'ezno otvetil Savelij.
     - Otkuda ty znaesh'? - neskol'ko vzvolnovanno sprosila Larisa.
     - Dogadyvayus'...
     - A hochesh', sbezhim otsyuda? - neozhidanno predlozhila ona.
     - Konechno, no...
     - Spokojno, sejchas vse ustroyu... - Ona vstala  i  napravilas'  k  tem
dveryam, gde dvazhdy skryvalsya Alik.
     - Kuda ona, za nim? - vstrevozhilsya Varlamov.
     - Slushaj, Vitok, my sejchas s nej  smoemsya:  proshvyrnemsya  po  nochnomu
gorodu...
     - A stoit?
     - Ty zh menya znaesh'! Raz reshil, to ne otstuplyus'!
     - Bud' ostorozhnee...
     - O chem ty?
     - Da eto ya tak...  Na  vsyakij  sluchaj:  vdrug  na  teh  narvesh'sya!  -
nahmurilsya Viktor.
     - Pust' oni ostorozhnichayut! - ulybnulsya Savelij. - Gde vstretimsya?
     - Hochesh', zavtra v saunu shodim? Est' odno mesto, razgoveesh'sya  posle
dolgogo plavaniya! Kak ty?.
     - Ne protiv... Vo skol'ko i gde?
     - Pochtamt znaesh'? U nego, chasov v sem'...
     - Hokkej, kak govorit nash bocman...
     - Nalivaj, idet nasha princessa...





     Kogda oni, op'yanevshie, vyshli na ulicu, Savelij srazu obnyal Larisu  za
plechi.
     - Toropish'sya, Savelij! - ukoriznenno progovorila ona,  ne  otkladyvaya
ego ruku.
     - A chego medlit', mozhet, ya tebya, gody zhdal?
     - Vsem tak govorish' pri pervoj vstreche?
     - CHestno?
     - Razumeetsya! - s interesom skazala Larisa.
     - Vsem! - On kak by vinovato opustil vniz hitrye glaza.
     - Priznanie oblegchaet vashu uchast', no ne osvobozhdaet ot nakazaniya!  -
tonom sud'i proiznesla Larisa, i Savelij, podygryvaya, neozhidanno opustilsya
pered nej na odno koleno i torzhestvenno proiznes:
     - Klyanus', moya koroleva, chto ya s radost'yu primu iz  tvoih  ruk  lyuboe
nakazanie, tol'ko ne razluku s toboj!
     - YA vas... - nachala ona, no ne vyderzhala i rashohotalas' edva  li  ne
na vsyu ulicu,  redkie  prohozhie  oborachivalis'  na  nih.  A  Larisa  vdrug
naklonilas' k nemu i pocelovala v guby. - YA proshchayu  tebya!  -  s  volneniem
zasheptala ona. Savelij vstal s  kolena,  krepko  obnyal  ee  i  prizhalsya  k
vlazhnym, prohladnym i stol' zhelannym gubam, tyanuvshimsya emu navstrechu.
     -  Celuetes'?  -  razdalsya  drebezzhashchij  starcheskij  golos,  i   oni,
vzdrognuv ot neozhidannosti, povernulis'. Ryadom s  nimi  stoyala  kostlyavaya,
issohshaya staruha, sogbennaya chut'  ne  vdvoe  pod  gnetom  prozhityh  let  i
ukazyvavshaya na nih krivym pal'cem. - Celuetes'? - povtorila ona. - YA  tozhe
celovalas'... kogda-to  i  lyubila...  -  Povernuvshis',  ona  zasharkala  po
asfal'tu, opirayas' na krivuyu palku, a veterok razduval ee  chernoe  plat'e.
Vskore ona skrylas' v temnote.
     |ta staruha, pohozhaya na smert', izobrazhaemuyu hudozhnikami na polotnah,
byla  nastol'ko  strashnoj,  chto  oni  pochuvstvovali  kakoj-to   nepriyatnyj
holodok, probezhavshij po spine mezhdu lopatkami.
     - Uzhas kakoj! - tiho prosheptala Larisa. - Uzhas!
     - Ispugalas'?
     - Da net, prosto podumala, chto i ya kogda-nibud'  prevrashchus'  v  takuyu
staruhu... Vse-taki vremya besposhchadno! - Ona yavno zagrustila.
     - Ty nikogda ne budesh' staruhoj! -  Savelij  obnyal  i  krepko  prizhal
devushku k sebe.
     - Savushka, - proiznesla ona, mnogoznachitel'no glyadya emu - v glaza,  -
neuzheli ty ne uznaesh' menya?
     I tut Saveliya ozarilo: on ponyal, pochemu eti bol'shie karie  glaza  emu
znakomy... Da, on, konechno, uznal ee, uznal, hotya i proshlo okolo shesti let
s teh por, kak on uvidel ee v pervyj raz... Togda ona byla sovsem soplivoj
devchushkoj, ej bylo tol'ko pyatnadcat'...





     |to bylo eshche do armii. Savelij zhil v obshchezhitii i rabotal na nebol'shom
zavodike v mehanicheskom cehe. On do sih por pomnil obsharpannye steny ceha,
na kotoryh tolstymi gvozdyami, slovno boyas', chto kto-to mozhet  ih  sorvat',
byli pribity linyalye  kumachovye  lozungi:  "CHistota  -  zalog  zdorov'ya!",
"Sekonomim strane metall!", "|konomika dolzhna byt'  ekonomnoj!"  i  mnogie
drugie v tom zhe  duhe.  Po  vsemu  cehu  byl  razbrosan  zheleznyj  hlam  -
"ekonomiya   metalla   strane".   Odinoko   vyglyadeli   stanki:   tokarnye,
strogal'nye,  sverlil'nye...  Odinoko  potomu,   chto   rabotali   dva-tri,
ostal'nye pustovali. Vidimo, te, kto rabotal na nih, hoteli eshche sekonomit'
i elektrichestvo.
     V glubine, nahodilsya stanok, staryj, obsharpannyj, na kotorom  rabotal
Savelij. Emu eshche ne ispolnilos'  i  vosemnadcati.  Odetyj  v  zastirannuyu,
vechno  v  maslyanyh  pyatnah  balahonistuyu  specovku,  prikryv  kopnu  volos
zamyzgannoj kepkoj, parnishka-to vsej ser'eznost'yu sledil za podachej rezca.
     - A ty chego, Savka, zarplatu ne idesh' poluchat'?
     - podoshel k nemu ryzhij paren' let dvadcati, ego sosed po obshchezhitiyu. -
Idem, poka tolpa ne ochuhalas'!? i ne nabezhala!
     Savelij ostanovil stanok, tshchatel'no vyter vetosh'yu ruki.
     - Uchenicheskie ili po razryadu uzhe? - pointeresovalsya ryzhij.
     - V etot mesyac - po razryadu...
     - S tebya prichitaetsya! - usmehnulsya tot.
     - A kak zhe...
     Oni voshli v komnatu mastera, gde vydavalas'  zarplata.  Za  massivnym
stolom vossedal tolstyj muzhchina s krasnym licom i tolstym myasistym nosom s
yavnymi  priznakami  uvlecheniya  "zelenym  zmiem".  Nad  ego  golovoj  visel
ogromnyj portret  Brezhneva  so  vsemi  zvezdami  i  regaliyami.  Ryadom,  na
tumbochke, - nebol'shoj radiopriemnik,  iz  kotorogo  donosilas'  pesnya  "My
rozhdeny,  chtob  skazku  sdelat'  byl'yu...".  Za  vtorym  stolikom   sidela
staren'kaya kassirsha s vedomost'yu i zheleznym yashchikom s den'gami.
     - Tet' Zina, skol'ko tam mne natikalo? - sprosil ryzhij u kassirshi.
     - Minutochku, Durnovo... - Starushka intelligentno, s ee tochki  zreniya,
ottopyrila namanikyurennyj mizinec v storonu i medlenno povela ukazatel'nym
pal'cem po vedomosti. Savelij edva sderzhivalsya ot  smeha,  glyadya  na  ruku
staruhi, kak by sdelavshuyu "kozu". Nakonec ona nashla familiyu ryzhego.
     - Vosem'desyat devyat' rublej sorok vosem' kopeek! Raspishites', molodoj
chelovek!
     Raspisavshis', ryzhij podhvatil den'gi, otoshel v storonku,  vnimatel'no
pereschital.
     - Govorkov! - podskazal Savelij kassirshe, pozabyvshej ego familiyu.
     - Tridcat' chetyre rublya devyanosto tri kopejki... Raspishites', molodoj
che...
     - CHto? - voskliknul. Savelij, perebivaya starushku. - Tridcat' v  avans
i tridcat' pyat' sejchas? Da ya v uchenikah bol'she poluchal!
     - Molodoj chelovek, ne ya vam zarplatu  nachislyayu!  obizhenno  proiznesla
ona, podzhav guby.
     - V chem  delo,  master?  -  hmuro  sprosil  Savelij,  povernuvshis'  k
muzhchine.
     - Kak v chem? - ehidno uhmyl'nulsya tot. - V naryadah! - On sunul ruku v
stol, slovno zaranee prigotovilsya k  napadeniyu,  i  vytashchil  sshitye  listy
naryadov. - Vot oni! - On  vazhno  polozhil  na  nih  myasistuyu  lapu,  slovno
pripechatyvaya. - A vot  -  normy!  -  pogladil  on  sbornik  normativov.  -
Tyutel'ka v tyutel'ku...
     - Tyutel'ka v tyutel'ku? - vzorvalsya Savelij. - Nu,  krohobor,  smotri!
Tyutel'ka v tyutel'ku! - Raspisavshis', Savelij skomkal svoyu zarplatu i sunul
v karman.
     - Napugal! Mamku svoyu napugaj! - zakrichal master.
     - CHto? - Savelij kinulsya na nego, pobyl ostanovlen ryzhim priyatelem.
     - Bros', Savelij! Ne svyazyvajsya! Pojdem...
     - Mraz'! YA tebe eshche ustroyu "tyutel'ka v tyutel'ku"!.. - Savelij  vyshel,
gromko hlopnuv dver'yu. Za nim pospeshil i ryzhij.
     - Zrya ty s nim  capaesh'sya!  Postavil  by  puzyr'  v  avans  i  sejchas
raspisalsya by za normal'nye bashli...
     - CHtob ya etoj svolochi svoi krovnye rubli?.. Da hren emu v zuby! Da  ya
emu...
     - Da uspokojsya, Govorok, vse tak zhivut! Vsem kushat' hochetsya! -  Ryzhij
obnyal Saveliya za plechi. - Ty v obshagu sejchas?
     - Da... - hmuro vzdohnul Savelij, vse eshche ne uspokaivayas'.
     - Togda zaskochi v steklyashku...  Nu  tam...  tri  puzyrya  "Stolichnoj",
krasok kakih, tozhe tri... Potom rasschitaemsya: koshelki  pridut...  Posidim,
vmazhem, nu i... - On sdelal vyrazitel'nyj frivol'nyj zhest.
     - Sam ponimaesh'... Da, komsomolec nash na  nedelyu  uehal  na  kakuyu-to
konferenciyu, tak chto, mozhet, tri na pribudem...
     Rovno v sem' chasov,  kak  i  obeshchal,  ryzhij  prishel  v  soprovozhdenii
Vadima, smazlivogo strojnogo parnya let tridcati, odetogo  po  "firme",  na
kotorogo, po ego slovam, "devki lipnut, kak na med", i treh osob  zhenskogo
pola: dve sestry, malo pohozhie drug na druga, odna tonen'kaya  blondinka  s
korotkoj strizhkoj, vtoraya - pyshnaya bryunetka s  dlinnymi  volosami.  Tret'ya
gost'ya  byla  sovsem  moloden'kaya,  let  pyatnadcati-shestnadcati,  dazhe  ne
povorachivalsya yazyk nazvat' ee devushkoj, skoree devchushka. Kazalos', chto ona
tol'ko chto  raspustila  volosy  iz  kos  i  oni  privychno  skruchivayutsya  v
opredelennyj poryadok.  Nesmotrya  na  nekotoroe  volnenie,  ona  vela  sebya
dovol'no raskovanno, inogda dazhe po-mal'chisheski derzko.
     Posle neskol'kih ryumok kon'yaka vperemezhku s vinom, nemnogo potancevav
pod  magnitofon,  stali  igrat'  v  butylochku  "pod   razdevanie"   vmesto
tradicionnogo poceluya. CHelovek, na kotorogo ukazala butylka, dolzhen  snyat'
s sebya odnu detal' odezhdy. Ponachalu Savelij sil'no stesnyalsya i volnovalsya,
no vypitoe peresililo nravstvennye kategorii, pritupilo styd. Edva  li  ne
posle pervoj ryumki Larisa, tak zvali "shkol'nicu", kak okrestil ee pro sebya
Savelij, peresela blizhe k nemu i otkryto zayavila svoi "prava" na nego.
     Vidimo, eto ne vhodilo v plany Vadima, i  on  vsemi  silami  staralsya
privlech' k sebe ee vnimanie, odnako ego staraniya ni k chemu ne privodili.
     Kogda snimat' uzhe bylo nechego - vse okazalis' obnazhennymi, - to Vadim
reshil vnesti novoe predlozhenie: "CHtoby nikomu ne bylo obidno, pust' sud'ba
opredelit   partnera".   Sil'nyj   pol   kataet   butylku    sredi    treh
predstavitel'nic slabogo pola, i sud'ba ukazhet...
     Poslednee, chto zapomnil Savelij,  -  ulovka  Vadima,  kotoryj  pervym
razygryval  partnershu  postanovil  gorlyshko   butylki   na   Larise.   Ona
zaprotestovala, a chto bylo dal'she, Savelij ne pomnil, otklyuchilsya...
     Komnata byla nebol'shoj  -  obychnaya  komnata  rabochego  obshchezhitiya.  Za
vstroennymi shkafami - dve krovati. Spinka  levoj  upiralas'  v  staren'kij
oblezlyj shifon'er, okleennyj, kak i stenka nad  krovat'yu,  vyrezannymi  iz
zhurnalov  kartinkami.  Nad  krovat'yu  ryzhego  Durnovo  figury  atletov   i
kul'turistov - peremeshivalis' s krasivymi poluobnazhennymi  telami,  a  nad
krovat'yu "komsomol'ca" viseli kartinki s razlichnymi markami avtomobilej.
     Srazu za krovat'yu Durnovo - nebol'shoj  kvadratnyj  stoly,  zavalennyj
ostatkami nehitroj  zakuski:  kvashenaya  kapusta,  kuski  varenoj  kolbasy,
kabachkovaya (zamorskaya) ikra, neskol'ko solenyh  ogurcov  da  chernyj  hleb.
Opolovinennaya butylka vodki - vse, chto ostalos' ot  alkogol'nyh  napitkov,
pustye butylki valyalis' na polu.
     Tret'ya krovat', Saveliya, nahodilas' za shifon'erom, u okna. V  komnate
stoyal polumrak: tusklyj svet ot nastol'noj  lampy,  napravlennyj  na  pol,
strannym svetom  osveshchal  komnatu,  pridavaya  ej  kakuyu-to  fantasticheskuyu
nereal'nost'.
     Savelij lezhal v nelepoj poze u stenki, pod podokonnikom. On prosnulsya
vnezapno, slovno razbuzhennyj kem-to. Pripodnyav  malo  upravlyaemuyu  golovu,
Savelij zametil stakan s vodoj na podokonnike, s trudom dotyanulsya do  nego
i vylil sebe na golovu. Vstryahnul eyu, kak koshki i sobaki  otryahivayutsya  ot
vody, razbrasyvaya bryzgi vo  vse  storony,  i  uslyshal  kakie-to  strannye
zvuki. Reshil proverit', chto tam, za shifon'erom, proishodit, ne  bez  truda
podnyalsya s krovati i edva ne zavalilsya: vse poplylo  pered  glazami,  nogi
yavno ne hoteli slushat'sya. Uhvativshis' rukami za shifon'er, Savelij vypravil
telo, usiliem voli zastavil glaza slushat'sya, i gorizont  postepenno  zanyal
pravil'noe polozhenie. Boyas', chto ego  podnimut  na  smeh,  uvidya  v  takom
sostoyanii, Savelij ostorozhno vyglyanul iz-za svoego  ukrytiya...  Ego  ryzhij
priyatel', p'yanyj, chto nazyvaetsya, v stel'ku, lezhal na  spine  s  zakrytymi
glazami i dovol'no postanyval: odna ego ruka sudorozhno laskala  mezhdu  nog
stonushchuyu v ekstaze lezhashchuyu ryadom tonen'kuyu blondinku, a drugoj on obhvatil
puchok volos pyshnoj bryunetki i nataskival ee golovu na svoyu  plot'...  Mycha
ot udovol'stviya, ona  merno  chmokala  gubami  na  ego  ploti,  staratel'no
rabotaya yazykom, oblizyvala ne tol'ko golovku  chlena  i  moshonku...  Pyshnye
belosnezhnye yagodicy napryazhenno vzdragivali v takt dvizheniyam. Dlya  udobstva
ona razdvinula koleni, na kotoryh stoyala na polu, i ot etoj pozy u Saveliya
zahvatilo dyhanie. Nado skazat', chto on eshche ni razu ne  imel  polnocennogo
polovogo kontakta s zhenshchinoj: vse  okanchivalos'  gorazdo  ran'she,  chem  on
uspeval vojti vnutr'. Da i to skazat' - eto byli ego  sverstnicy,  kotorye
hoteli poluchit'  udovol'stvie,  no  boyalis'  mamy  i,  dovedya  Saveliya  do
kriticheskoj tochki, uhodili v storonu, pomogaya emu snyat' napryazhenie rukami,
ili ne snimali trusikov...
     CHtoby prervat'  svoe  volnenie,  Savelij  perevel  vzglyad  na  druguyu
krovat':  Vadim,  sovershenno  p'yanyj,   upryamo   pytalsya   zadrat'   podol
"shkol'nice", no ona nastojchivo soprotivlyalas', skidyvaya ego ruki s  kolen.
Ona laskovo ugovarivala:
     - Davaj eshche  vyp'em,  Vadimchik...  Davaj!  Ulovka  udalas',  i  Vadim
reshitel'no dopil dobrye polstakana vodki i tut  zhe  zavalilsya  nabok.  Ona
podhvatila ego i nachala ukladyvat' k  stenke.  Spravivshis',  prikryla  ego
odeyalom i legla ryadom, licom k nemu.
     Savelij snova vzglyanul na pyshnuyu popu bryunetki i, ne v  silah  bol'she
sderzhivat'  sebya,  reshitel'no  skinul  bryuki,  trusy,  shatayas',   podoshel,
opustilsya na koleni, laskovo provel pal'chikom po ee spine...
     Ee telo vzdrognulo ot neozhidannosti, slovno pytayas'  soobrazit':  chto
neset za soboj eto prikosnovenie, - zatem ono prognulos',  otkryvaya  pered
Saveliem dorogu k svoej  zhenskoj  ploti,  i  on,  drozha  ot  neterpeniya  i
zhelaniya, voshel v nee, kachnul paru raz, i vse mgnovenno konchilos'...
     - |h ty, durashka... - otorvavshis' ot ploti ryzhego, nasmeshlivo brosila
emu bryunetka i s novoj siloj prinyalas' rabotat' svoim yazychkom.
     Savelij stydlivo vskochil na vatnye nogi, s trudom dobralsya  do  svoej
krovati i kulem zavalilsya, momental'no uletev v snovideniya...
     Vskore ryzhemu, vidno, nadoela  eta  poza,  i  on  ottolknul  ot  sebya
bryunetku, povernulsya k svoej blondinistoj sosedke, postukal svoej  uprugoj
plot'yu po ee nizhnim gubam, nalitym zhelaniem ot  lask  ego  pal'cev,  zatem
ostorozhno vlozhil mezhdu nimi svoe uprugoe telo  i  neozhidanno  rezko  voshel
vnutr'. Devushka ojknula v radostnom vozbuzhdenii:
     - Kak zdorovo ty pridumal, ryzhen'kij moj... Horosho... Eshche... Eshche...
     Pyshnaya bryunetka podnyalas' s kolen, obhvatila rukami yagodicy ryzhego  i
nachala laskat' ego popu yazychkom, a pravoj rukoj laskat' sebya mezhdu nog...
     - Otstan', Tomka! Ne meshaj! - prorychal vozbuzhdennyj ryzhij, i bryunetka
ogorchenno otorvalas' ot ego  popy,  oglyadelas'  vokrug  i  vdrug  zametila
lezhashchuyu na krovati shkol'nicu: ee koroten'kij  podol'chik  chut'  zadralsya  i
obnazhil simpatichnuyu rozoven'kuyu devich'yu polochku.
     Tamara podoshla, opustilas' na pol i ostorozhno, pytayas'  ne  razbudit'
devushku,  sovsem  ogolila  ee,  podnyav  podol,  zatem  laskovymi,  nezhnymi
dvizheniyami snyala s nee trusiki:  dvizheniya  ee  byli  nastol'ko  nezhnymi  i
ostorozhnymi, chto devushka libo nichego ne uslyshala, libo ej eto  ponravilos'
i ona ozhidala prodolzheniya...
     Slovno pochuvstvovav  ee  sostoyanie,  Tamara  ostorozhno  snyala  s  nee
plat'ice, byustgal'ter, razvernula devushku na spinu i, laskaya  pal'cami  ee
soski, vpilas' yazykom v ee promezhnost'... Devushka chut' zametno  dernulas',
tomno prostonala i vdrug obhvatila golovu Tamary rukami i  stala  pomogat'
ej, rabotaya bedrami...
     Savelij spal, i emu snilos', chto on kupaetsya  v  more...  Voda  takaya
nezhnaya, teplaya... Neozhidanno emu  pokazalos',  chto  ego  plot'  pod  vodoj
kto-to uhvatil, Savelij vnachale dernulsya ot ispuga, no  eto  prikosnovenie
bylo takim priyatnym, chto emu vdrug zahotelos' prodolzheniya...
     Vnezapno on prosnulsya, i morskaya  voda  iz  sna  prevratilas'  v  ego
sobstvennuyu krovat', a nekto, uhvativshijsya za ego plot', okazalsya Tamaroj.
On vspomnil svoyu nochnuyu  neudachu,  i  emu  vdrug  zahotelos'  ubezhat',  on
popytalsya otorvat' Tamaru ot sebya, no ona vcepilas' v nego i, tyazhelo  dysha
ot neterpelivogo zhelaniya, prigovarivala:
     - Nu chto zhe ty, takoj  sil'nyj,  molodoj...  Davaj,  davaj!..  Voz'mi
menya... -  Ona  dobilas'  svoego:  Savelij  vozbudilsya,  no,  poka  Tamara
pytalas' peremenit' pozu, usevshis' na nego, vse  konchilos':  neproizvol'no
dernuvshis' neskol'ko raz, Savelij stydlivo otstranilsya ot nee i podnyalsya s
krovati.
     - Sejchas... Mne nuzhno vyjti! - brosil  on,  bystro  nadevaya  bryuki  i
natyagivaya rubashku.
     - |h ty, ptenchik nesmyshlenyj... - p'yano usmehnulas' Tamara,  prizyvno
potyagivayas' v krovati.
     Savelij medlenno vyshel iz-za shifon'era:  ryzhij  prodolzhal  lezhat'  na
krovati golym, utknuvshis'  licom  v  podushku.  Ryadom  s  nim  -  tonen'kaya
blondinka s huden'kimi grudyami. Na zagorelom, pochti kostlyavom, no strojnom
tele rezko vydelyalis' dve belye poloski  ot  plavok  i  byustgal'tera.  Ona
mechtatel'no smotrela v potolok, umirotvorennaya i schastlivo ustalaya, chto-to
napevaya sebe pod nos.
     Savelij sluchajno nastupil na  butylku,  kotoraya  zvyaknula  o  druguyu.
Ryzhij pripodnyal golovu nad podushkoj i radostno pozval:
     - Govorok?! Idi syuda!
     - Zachem?
     - Zovu - idi... - Ryzhij gromko iknul.
     - Nu, podoshel...
     - Savka, voz'mi Val'ku i trahni... Trahni tak, chtob  iz  ushej  poshlo!
Mozhet, skinuv durnuyu krov', rasslabish'sya... - Progovoriv etu  trudnuyu  dlya
nego frazu, on snova utknulsya licom v podushku.
     - Savushka, kakoj  ty  milen'kij!  -  provorkovala  prokurennym  basom
blondinka, momental'no vstavaya emu navstrechu: kuda i ustalost' delas'?
     Savelij eshche ne sovsem protrezvel i stoyal posredi komnaty, opirayas' na
stol i p'yano ozirayas' vokrug. Na sosednej krovati  v  beschuvstvennoj  poze
lezhal u steny Vadim. Huden'koe polugoloe telo "shkol'nicy" vyglyadelo sovsem
detskim ryadom s nim. Ona lezhala na samom krayu i, uvidev Saveliya,  stydlivo
nakrylas' prostynej, zakryv glaza, predstavilas' spyashchej.
     - Ty, podruzhka-sestrichka, kajf slovila, i ne raz, a  ya  tol'ko  nachnu
chto-to poluchat' - obryv!  -  Bryunetka  soskochila  s  krovati  i,  sotryasaya
pyshnymi formami, podbezhala szadi k Saveliyu i obhvatila ego za sheyu.
     Instinktivno Savelij  stal  sbrasyvat'  ee  ruki,  no  ej  na  pomoshch'
podospela Valentina.
     - YA pervaya pozvala! YA eshche hochu! - Ona prizhimalas' licom k ego zhivotu,
rasstegnuv rubashku.
     - Da ego na  dvoih  hvatit,  esli  zahochet...  Pravda,  milen'kij?  -
voskliknula bryunetka, i devicy potashchili ego za shkaf.
     Savelij energichno upiralsya, ceplyayas' za stol, za  spinku  krovati,  a
oni, p'yano hohocha,  shchekotali  ego,  sorvali  rubashku,  rasstegnuli  bryuki,
pytayas' stashchit' i ih, celovali s dvuh storon, i vdrug k nim prisoedinilas'
i Larisa-shkol'nica. No ona vstala na storonu Saveliya i s neozhidannoj siloj
nachala ottaskivat' ih, poddavat' to odnoj sestre, to  drugoj  kolenom  pod
zad. V pylu etoj komicheskoj bor'by kto-to sluchajno zadel nastol'nuyu lampu,
kotoraya  upala  i  pogasla.  Vospol'zovavshis'  etim,   Savelij   vyrvalsya,
podskochil k dveri, povernul klyuch i yurknul v koridor.  Vsled  emu  razdalsya
hohot sester.
     Na etot shum iz  sosednej  komnaty  priotkrylas'  dver'  i  vysunulas'
golova vysokogo hudyushchego paren'ka let dvadcati! Na  ego  vesnushchatom  nosu
nelepo sideli ogromnye ochki. Uvidev isterzannogo Saveliya,  on  vzglyanul  v
konec koridora, gde neskol'ko parnej, p'yano vykrikivaya ugrozy drug  drugu,
vyyasnyali svoi otnosheniya. Podumav,  veroyatno,  chto  Savelij  bezhit  ottuda,
dogadlivo proiznes:
     - Vyrvalsya? Ponyatno... - potom snizil golos do shepota: - Savka,  babu
hochesh'? Vot takaya! - On, dovol'nyj, razvel ruki v storony. - YA - uzhe  -  v
dosku, vkonec... zamuchalsya, vydohsya! A ej  vse  malo!  Eshche,  eshche  Ne  mogu
bol'she? Idi, trahni! A?
     - Da poshli vy vse... - materno vyrugalsya Savelij i poshel k vyhodu, no
ujti emu ne dali.
     - Pogodi-ka! - vykriknul odin iz derushchihsya. - Kuda eto  ty  idesh'?  A
nu, skazhi!
     - Da poshel ty...
     - CHto?!! - On podskochil i neozhidanno udaril Saveliya v lico.
     Savelij sbil ego s nog i pnul so  zlosti  neskol'ko  raz.  Iz  dverej
nachali vyskakivat' parni i prisoedinyat'sya k derushchimsya. Stoyali kriki,  shum,
mat... Saveliyu nadoelo mahat'sya: on vyrvalsya  iz  klubka  perepletennyh  v
drake tel i vernulsya v komnatu. Ostorozhno oglyadelsya i ponyal,  chto  sestram
ne do nego - oni snova vdvoem obhvatili ryzhego, pomenyavshis'  na  etot  raz
mestami.
     Vadim spal na  krovati  odin:  "shkol'nicy"  ryadom  ne  bylo.  Savelij
udivlenno pozhal plechami i  proskol'znul  za  shifon'er.  Na  svoej  krovati
uvidel  Larisu,  s  trevozhnym  volneniem  vyglyadyvayushchuyu  na  nego   iz-pod
prostyni.
     - Oj, kto eto tebya? -  ispuganno  voskliknula  devushka,  vskakivaya  s
krovati.  Prostynya  soskol'znula  s  ee  plech,   obnazhaya   huden'koe,   no
privlekatel'noe telo s nebol'shimi, po-devich'i ostrymi  krasivymi  grudyami.
Edva ne vshlipyvaya, glyadya v lico Saveliya, ukrashennoe lilovym  sinyakom  pod
glazom i krov'yu pod nosom - sledy koridornoj  batalii,  -  ona  reshitel'no
otorvala izryadnyj kusok ot prostyni i nachala promokat' krov'.
     Savelij morshchilsya, no stoicheski terpel, raduyas' otchego-to etim  nezhnym
prikosnoveniyam.
     - |to ya o krylechko  spotknulsya!  -  ulybnulsya  on,  prizhimayas'  k  ee
huden'komu telu. Ona laskovo prikasalas' gubami k ego sinyakam i chuvstvenno
dyshala, vzdragivaya ot neponyatnyh oshchushchenij.
     - Savushka... milyj... - sheptali  ee  guby,  a  dlinnye  pal'cy  nezhno
laskali ego plechi, zhivot, opuskayas' vse nizhe i nizhe...
     Savelij vpilsya gubami v ee grud', a pravoj  rukoj  nachal  laskat'  ee
mezhdu nog. Kogda ego palec prikosnulsya k ee nezhnoj vlazhnoj  ploti,  Larisa
tomno ojknula i povalila Saveliya na sebya...
     - Hochu tebya, milyj... voz'mi... voz'mi menya!  YA  vsya  tvoya,  slyshish',
tvoya... - sheptali ee guby...
     I Savelij, ne v silah bolee ottyagivat'  svoe  zhelanie  i  boyas',  chto
proizojdet to zhe, chto i  s  bryunetkoj,  neterpelivo  napravil  svoyu  plot'
vnutr' nee i neumelo, bez podgotovki voshel v neterpelivoe,  no  sovershenno
neiskushennoe podobnymi laskami telo Larisy...
     - A-a-a! - vskriknula ona ot boli, no ne  ottolknula,  vyderzhala  etu
strannuyu bol' i vskore uzhe  ne  oshchushchala  ni  boli,  ni  svoego  tela;  ona
provalilas' kuda-to, i eto "kuda-to" bylo prekrasno... A Savelij nichego ne
slyshal i  nichego  ne  oshchushchal,  kreme  neob座asnimogo  blazhenstva,  kotorogo
nikogda  ne  ispytyval...  |to  prodolzhalos'  celuyu  vechnost',   a   kogda
okonchilos', Larisa otkinulas' v iznemozhenii, shiroko raskinuv ruki.
     - Nakonec-to! - radostno vydohnula ona. -  Nakonec-to  ya  -  zhenshchina!
Savelij s trevogoj i udivleniem smotrel na nee.
     - Tak Vadim tebya ne tronul?
     - YA ne hotela, chtoby eto byl on! YA hotela, chtoby ty byl pervym moim v
zhizni muzhchinoj! - Larisa blagodarno pocelovala ego v guby, v sheyu, v  grud'
i prodolzhala tomno sheptat': - Milyj, rodnoj moj...
     Kogda Savelij prosnulsya utrom, to ni Vadima, ni devushek uzhe ne  bylo,
no on chuvstvoval kakoe-to shchemyashchee chuvstvo schast'ya...
     Bol'she Savelij Larisu ne videl; ego vskore prizvali v  armiyu,  no  on
navsegda sohranil to schastlivoe oshchushchenie, kotoroe ispytal so svoej  pervoj
v zhizni zhenshchinoj...





     Sejchas pered nim stoyala sovershenno drugaya  zhenshchina.  Ne  ta  soplivaya
shkol'nica, kotoraya  otdalas'  emu  v  bezotchetnom  poryve  ispytat'  nechto
zapretnoe, vzrosloe. Net, ta shkol'nica prevratilas', slovno gadkij  utenok
v prekrasnogo lebedya, v chuvstvennuyu  zhenshchinu  s  sovershennymi  formami.  I
vdrug, sovershenno neozhidanno, Savelij oshchutil sebya na mig v tom,  proshedshem
vremeni, on snova nachal ispytyvat'  te  prekrasnye  chuvstva  neterpelivogo
ozhidaniya blazhenstva...
     No i Larisa hotela ispytat' to, chto  ispytala  vo  vremya  ih  pervogo
znakomstva, kogda ona otdalas' svoemu pervomu  v  zhizni  muzhchine.  I  etot
muzhchina sejchas pered nej... Skol'ko let ona mechtala o nem... I sejchas,  ne
uspel Savelij nameknut', chto hotel by priglasit' ee v svoj domik, kak  ona
tut zhe podhvatila etu ideyu, i oni toroplivo, slovno opasayas' opozdat'  ili
spugnut' nahlynuvshie oshchushcheniya, napravilis' k Saveliyu...
     Edva on zakryl za soboj dver', kak Larisa, slovno  neskol'ko  let  ne
videvshaya muzhchinu, nabrosilas' na nego, sryvaya s sebya i  s  nego  odezhdu...
Saveliya ohvatila takaya strast', chto i  on  poteryal  rassudok  i  sorval  s
Larisy poslednie "dospehi": ot byustgal'tera poleteli pugovicy,  i  uprugaya
grud' predstala pered ego gubami,  kotorye  tut  zhe  vpilis'  v  rubinovye
soski...
     Da, Larisa stala sovsem  drugoj:  opytnoj,  besstydnoj  i  eshche  bolee
zhelannoj... Ona soskol'znula vniz, obhvatila nezhnymi pal'chikami ego  plot'
i nachala laskat' ego yazychkom. Savelij zamer na mgnovenie ot  neob座asnimogo
blazhenstva, obhvatil rukami ee golodu i, ne v  silah  bolee  sderzhivat'sya,
povalil ee na spinu, vpilsya gubami v ee guby i voshel vnutr' ee tela...
     Savelij prosnulsya gorazdo  ran'she  Larisy:  ego  razbudil  yarkij  luch
solnca, kotoryj, liznuv krony derev'ev, medlenno spolz po list'yam vniz,  s
trudom probivayas' skvoz' pyshnuyu listvu, laskovo prikosnulsya k ego licu...
     Noch'yu, kogda oni prishli v dom, bylo ochen' zharko, i oni, posle pervogo
nasyshcheniya ploti, reshili "ujti na prirodu". On vytashchil polosatyj  matrac  i
brosil ego pryamo v travu, sredi  srosshihsya  loz  vinograda.  Ot  vozmozhnyh
komarov, kotoryh panicheski boyalas' Larisa, prines dve  prostyni.  Vspomniv
podrobnosti nochnyh lyubovnyh  batalij,  Savelij  ulybnulsya  i  s  nezhnost'yu
skosil glaza na ruku Larisy, lezhashchuyu na ego grudi. Prostynya, skomkannaya vo
sne, lezhala v nogah, i Larisa byla prekrasna v svoej nagote. Ee  volosy  v
besporyadke razmetalis' po podushke, i nebol'shoj veterok shevelil  lokony  na
lbu. Laskovo prikosnuvshis' gubami k ee shcheke,  Savelij  ostorozhno  snyal  ee
ruku s grudi i medlenno pripodnyalsya s matraca, prosunul ruku pod prostynyu,
gde lezhal, i vytashchil suhoj kolyuchij suchok. CHertyhnuvshis' pro sebya, otbrosil
ego v storonu i nachal rastirat' vmyatinu na boku.  Oglyadevshis'  vokrug,  on
nashel sredi treh butylok shampanskogo, kuplennyh po doroge, odnu ne  pustuyu
i prilozhilsya k gorlyshku.
     - S utra dazhe loshadi ne p'yut  shampanskoe!  -  neozhidanno  rassmeyalas'
Larisa.
     - Podglyadyvaesh'?.. Uh  ty  kakaya!  -  voskliknul  on,  protyagivaya  ej
shampanskoe. Larisa otricatel'no pokachala golovoj.
     - CHert ego znaet - nashlo chto-to...
     - ZHaleesh', chto soglasilsya na pereezd v Moskvu?
     - Larisa prizhalas' k ego spine.
     - YA nikogda ni o chem ne zhaleyu! Prosto...
     - Slozhnostej boish'sya?
     - Ne boyus', a somnevayus': ved' v Moskve, ya slyshal, ne  tak-to  prosto
propisat'sya...
     - Verno, neprosto,  tol'ko  ne  dlya  Alika...  Esli  on  skazal,  chto
sdelaet, to sdelaet: on vsegda svoe slovo derzhit! A ty emu  ponravilsya,  ya
eto   srazu   pochuvstvovala...   I   ne   tol'ko   ponravilsya...   -   Ona
mnogoznachitel'no zamolchala.
     - A chto eshche?
     - Ne udivlyajsya, esli on predlozhit tebya horoshuyu rabotu!
     - CHto ty podrazumevaesh' pod horoshej rabotoj?
     - Tu, kotoraya otlichno oplachivaetsya! - s vyzovom zayavila Larisa.
     - Ladno, posmotrim... Glavnoe, chto my nakonec vmeste budem!
     -  A  ty  uveren,  chto  tebe  eto  nuzhno?  -  s  grustnym  koketstvom
usmehnulas' ona. Savelij popytalsya vozrazit', no ee poceluj oborval ego na
poluslove.
     V etot den' Larisa byla svobodna tol'ko do  obeda,  potomu  nee  byli
dela, "namechennye ranee". Oni dogovorilis' vstretit'sya na sleduyushchij den'.





     Savelij leg spat' i prosnulsya blizhe k vecheru i  edva  ne  opozdal  na
vstrechu s Varlamovym. Bystro sobravshis', on  chut'  ne  begom  primchalsya  k
pochtamtu, gde uzhe stoyal ego drug s ogromnoj sumkoj "Safari".
     - YA uzhe podumal, chto ty zagulyal ne na shutku! - Viktor  byl  yavno  rad
videt' Saveliya.
     - Tol'ko chto prosnulsya,  dumal,  opozdayu...  -  pozhimaya  ruku  drugu,
izvinyayushchimsya tonom skazal Savelij. - Poshli?
     Do sauny dobiralis' na taksi. Ona otnosilas' k nebol'shomu  sanatoriyu,
- ogorozhennomu vysokim  zaborom.  Sunuv  voenizirovannoj  ohrane  zapisku,
Varlamov i Savelij proshli na territoriyu Sanatoriya i vskore ochutilis' pered
trehetazhnym stroeniem. Na pervom etazhe i nahodilas' sauna. Zdes'  Varlamov
protyanul druguyu zapisku i assignaciyu v dvadcat' pyat' rublej.
     - Tovarishchi kak zhelayut: s venichkami i  kvaskom  ili  drugoj  nabor?  -
hitro prishchurilsya administrator vo frake.
     -  Estestvenno!  -  podhvatil  Viktor  i  protyanul  sotennuyu  kupyuru,
dobaviv: - Venichki-to pomolozhe!
     - Kak skazhete! - Ego  ulybka  stala  nastol'ko  shiroka,  chto  Savelij
ispugalsya, ne porvutsya li shcheki.
     - Kvasok srazu, a venichki - cherez polchasa! - zametil Varlamov,  kogda
ih proveli v nomer sauny.
     - Slushayu! - poklonilsya  administrator.  Skloniv  golovu,  on  tut  zhe
vyshel.
     V dovol'no  prostornoj  komnate,  prednaznachennoj  dlya  otdyha  posle
parilki, nahodilis' dva shirokih  divana,  chetyre  kresla  vokrug  kruglogo
stola, vmestitel'nyj finskij holodil'nik firmy "Rozenlev" i barnaya  stojka
s neobhodimoj posudoj.
     - Kak? - podmignul Varlamov.
     - YA v takih  i  ne  byl  nikogda!  -  priznalsya  Savelij,  voshishchenno
osmatrivayas' po storonam. - Byl, pravda, za rubezhom,  nechto  podobnoe,  no
namnogo skromnee.
     - Davaj, razdevajsya, uvidish', chto dal'she zdes'  imeetsya!  -  Varlamov
byl yavno dovolen, chto Saveliyu ponravilos' zdes'.
     Ne uspeli oni  razdet'sya,  kak  razdalsya  ostorozhnyj  stuk  i  k  nim
vkatilsya  dvuhetazhnyj  stolik  na  kolesikah.  Ego  tolkala  pered   soboj
dlinnonogaya simpatichnaya molodaya zhenshchina v takom "mini", chto  pri  malejshem
naklone ih obozreniyu predstavlyalis' miniatyurnye azhurnye trusiki.
     - Dobryj vecher! - ulybnulas'  ona.  -  Menya  zovut  Alisa,  esli  vam
ponadobitsya chto-nibud' eshche, to knopka vyzova nad divanom...
     - A esli vy ponadobites'? - vyzyvayushche posmotrel na nee Viktor.
     - Knopka vyzova nad divanom! - bez teni smushcheniya povtorila ona,  chut'
prisev s poklonom. - Spasibo! Priyatnogo otdyha! - zavlekatel'no  pokachivaya
strojnymi bedrami, ona vyshla, besshumno prikryv dver'.
     - Vot eto servis! - voshishchenno usmehnulsya Savelij.
     - Idem! - pozval Varlamov, styagivaya plavki. V  sleduyushchej  komnate  iz
reznogo morenogo duba byl bassejn  s  postoyanno  cirkuliruyushchej  vodoj.  Na
shirokih derevyannyh  skamejkah,  razmestivshihsya  u  sten,  lezhali  krasivye
reznye shajki, mednye kovshi s derevyannymi ruchkami,  do  zerkal'nogo  bleska
nachishchennye.  U  lesenki  v  bassejn  viselo  neskol'ko  ogromnyh  mahrovyh
polotenec,  pod  nimi,  v  special'noj   nishe,   tapochki,   zakleennye   v
polietilenovye pakety, i vyazanye shapochki.
     Varlamov otkryl dver', kotoroj Savelij ne  zametil,  i  oni  voshli  v
parilku, sravnitel'no nebol'shuyu komnatu metra dva s  polovinoj  shirinoj  s
tremya vnushitel'nymi polkami, na  kazhdoj  svobodno  mog  lezhat'  chelovek  s
samymi znachitel'nymi formami. Pri vhode sleva stoyala elektricheskaya finskaya
pech' s gladkimi valunami.
     - Tak zdes' zamerznut' mozhno! - pomorshchilsya
     Savelij, vzglyanuv na termometr, pokazyvayushchij 63 gradusa.
     - Nu da? - usmehnulsya Viktor i pokrutil chto-to u elektricheskoj pechki.
     Ne proshlo  i  neskol'kih  minut,  kak  v  parilsya  stala  podnimat'sya
temperatura, i vskore oni opustilis' na pervyj polok.  Ih  tela  pokrylis'
melkimi biserinkami pota.
     K udivleniyu Saveliya,  nesmotrya  na  sto  s  lishnim  gradusov  vnutri,
parilki  dyshalos'  do  legkosti  horosho  i  svobodno.   Kogda   progrelis'
nastol'ko,  chto  volosy  nachali  potreskivat',  oni  vyskochili  ottuda   i
brosilis' v ledyanoj bassejn s protochnoj vodoj. Tysyachi igolok  vonzilis'  v
kozhu i priyatno pokalyvali. Vyderzhav tam okolo minuty,  druz'ya  vylezli  iz
vody, obernulis' mahrovymi polotencami i vyshli v komnatu otdyha.
     - CHto pit' budesh'?
     - Sejchas samoe luchshee - holodnoe pivo... da s rakami!  -  mechtatel'no
proiznes Savelij.
     - Pozhalujsta... - pozhal plechami Viktor i dostal iz  stolika  banki  s
rakami, cheshskoe pivo v zapotevshih butylkah. -  No  snachala  davaj  pomyanem
vseh nashih... - tiho proiznes on i nalil v izyashchnye ryumki kon'yak.
     - Molodec, Viktor!
     Oni vypili stoya, chut' pomolchali, potom, opustivshis' na divan, Savelij
reshitel'no skazal:
     - A teper', Vitok, rasskazyvaj!
     - Ne  goni  loshadej,  poveselimsya,  rasslabimsya...  Ved'  skol'ko  ne
videlis'...  -  Nesmotrya  na  delannuyu  bodrost',  on  vyglyadel  neskol'ko
rasteryannym i yavno ottyagival razgovor.
     Intuitivno Savelij ponyal, chto s nim proishodit chto-to  neladnoe.  Oni
byli v takih peredelkah, kogda odin neostorozhnyj  shag,  da  chto  tam  shag,
neostorozhnoe dvizhenie grozilo smert'yu. No eto tam, v  Afganistane,  gde  k
smerti privykali nastol'ko, chto  perestavali  obrashchat'  na  nee  vnimanie.
Govoryat, chto na fronte samaya strashnaya smert' - pervaya. Pervyj  pogibshij  -
na tvoih glazah tovarishch, pervyj ubityj toboyu vrag, kotoromu ty zaglyanul  v
mertvye,  osteklenevshie  glaza.  Potom  chuvstvo  zhalosti,   straha,   viny
prituplyaetsya nastol'ko, chto sovershenno spokojno mozhno est' konservy  ryadom
s trupom.
     Soldatu, vernuvshemusya s fronta, trudno adaptirovat'sya v mirnoj zhizni.
On ochen' "vzryvoopasnyj", poroj hvataet malen'koj iskorki, chtoby proizoshel
emocional'nyj vzryv. Nervy  obostryayutsya  do  predela.  CHelovek  stanovitsya
nastol'ko chuvstvitel'nym, chto, kazhetsya, uzhe  ne  kozhej  oshchushchaet  vozmozhnuyu
opasnost', a svoim myasom. A na fronte pochti net vremeni  dlya  otdyha,  tam
vse vremya nahodish'sya na vzvode, postoyannaya gotovnost' kak k zashchite, tak  i
k napadeniyu.  Vyrabatyvaetsya  privychka  k  opasnosti,  kotoraya  i  mirnoe,
spokojnoe vremya, kak ni stranno, sama stanovitsya opasnoj dlya cheloveka. |to
mozhno sravnit' s professional'nym  sportsmenom,  rezko  brosivshim  bol'shoj
sport: vse myshcy sil'nye, razvitye,  gotovy  k  bol'shim  nagruzkam,  a  ih
derzhat v sostoyanii pokoya.  Svyazki,  ne  ispytyvaya  nagruzok,  teryayut  svoyu
elastichnost', svoyu "pamyat'", i v kakoj-to moment, poluchiv  dazhe  nebol'shuyu
nagruzku, oni  srabatyvayut  neadekvatno,  i  chelovek  travmiruetsya.  Nechto
podobnoe  proishodit  i  s  nervami  cheloveka,  kotoryj  dlitel'noe  vremya
podvergalsya psihicheskim nagruzkam, a potom -  rezkoe  rasslablenie  i  pri
pervom zhe neznachitel'nom dushevnom vspleske - nervnyj vzryv...
     - Pej, Savka, veselis', poka mozhno! Korotka zhizn' cheloveka,  a  mozhet
stat' eshche koroche! - Viktor uzhe dostatochno vypil, i Savelij snova oshchutil  v
nem togo serzhanta, togo komandira, kotoryj delil s nimi TAM i kusok hleba,
i puli dushmanov. - Ty kak, gotov k venichkam? - usmehnulsya on.
     - Mozhet, hvatit parit'sya: chetyre raza uzhe nyryali?
     - Nu ty daesh'!  -  On  vdrug  gromko,  zarazitel'no  rashohotalsya.  -
Parit'sya dejstvitel'no hvatit: mozhno serdce posadit', no  ot  venichkov  ne
budem otkazyvat'sya... - On potyanulsya  k  knopke,  no  nazhat'  ne  uspel  -
razdalsya negromkij stuk v dver', i k  nim  proskol'znuli  dve  dlinnonogie
fei, zakryv  za  soboj  dver'  na  klyuch.  Oni  byli  moloden'kie,  let  po
devyatnadcat', ne bol'she, i pohodili na sester. |to vpechatlenie usilivalos'
i odinakovym odeyaniem: chut' nizhe  beder  golubye  pidzhaki  s  edinstvennoj
pugovichkoj, tshchetno pytavshejsya skryt' to, chto pidzhak odet  na  goloe  telo.
Tufli na vysokih kablukah eshche sil'nee  podcherkivali  i  bez  togo  dlinnye
nogi.
     - Privet, mal'chiki! - progovorila odna iz nih takim tonom, slovno oni
byli  znakomy  i  rasstalis'  tol'ko  vchera.  Dlinnymi  pal'cami  s  yarkim
manikyurom ona provela po volosam  neskol'ko  smushchennogo  Saveliya,  kak  by
otmechaya etim zhestom svoe pravo na nego, potom povernulas' k Varlamovu: - S
vozmozhnostyami problem pet?
     - S problemami v obshchej bane moyutsya! - nebrezhno zametil on, ocenivayushche
oglyadev obeih "devochek".
     - Menya zovut Lyusi, a moyu podruzhku...
     - A menya zovut  tak,  kak  zahochetsya  tomu,  kto  budet  so  mnoyu!  -
zakonchila ta, chto do etogo molchala. U  nee  byli  bol'shie,  s  grustinkoj,
glaza, no takaya vnutrennyaya energiya, chto Savelij ne uderzhalsya i s  usmeshkoj
pokachal golovoj. |to ne proshlo mimo ee vnimaniya, i  ona,  mnogoznachitel'no
podmignuv Saveliyu, dobavila: - Vy tut posoveshchajtes' poka, a my  pogreemsya!
- Skinuv s sebya pidzhachok i ostavshis' v odnih uzen'kih plavochkah, ona tomno
"vzbodrila" svoyu grud', skinula tufli i skrylas'  za  dver'yu  pomeshcheniya  s
bassejnom. Lyusi vytashchila  iz-za  divana  nebol'shoj  kassetnyj  magnitofon,
povernulas' k nim.
     - Kak, ne pomeshaet muzyka? - sprosila ona  i,  ne  dozhidayas'  otveta,
vklyuchila.  -  |to  seksual'naya  novinka...  -  dobavila  ona  i,   obnazhiv
vnushitel'nye formy, posledovala za podrugoj.
     Vskore,   iz   magnitofona   doneslis'   strannye   tomnye    vzdohi,
soprovozhdaemye krasivoj melodiej elektronnoj muzyki.
     - Da-a... - protyanul Savelij. - Vot eto venichki!
     - Kakuyu beresh'?
     - A ty?
     - Mne vse ravno! Ty moj gost', i ya ugoshchayu! Vybiraj! - On potyanulsya  k
butylke s kon'yakom i razlil po ryumkam.
     - V takom sluchae, ne vozrazhayu  protiv  podrugi  Lyusi;  lyublyu  zagadki
razgadyvat'!
     - Togda poshli k damam?!
     Devushki nahodilis' v parilke, na pervoj stupen'ke.  ZHar  byl  namnogo
slabee: vidno, ubavili ego oni. Ih gladkie, chut' zagorelye tela  pokrylas'
kapel'kami pota, i oni s ulybkoj ozhidali reshenie "muzhskogo soveta".
     - Sogrelis'? - sprosil Varlamov, prisazhivayas' ryadom s Lyusi. -  Mozhet,
i vnutri sogret'?
     - Otlichnaya mysl'! - voskliknula Lyusi i, podhvativ  Viktora,  potashchila
ego iz parilki.
     Za nej  vstala  i  "zagadka",  no  ne  dlya  togo,  chtoby  vyjti,  kak
podumalos' Saveliyu: ona pristal'no posmotrela v ego glaza, potom besstydno
vzglyanula vniz. Savelij, ne privykshij k takim "igram", smutilsya, ne  znaya,
chto delat': to li idti za  Varlamovym,  to  li  podozhdat'  ee  aktivnosti.
Slovno razgadav  ego  mysli,  ona  neozhidanno  prizhalas'  k  nemu  i  tiho
prosheptala:
     - YA ochen' rada, chto ty vybral menya... YA zhe nedavno etim  zanyalas',  i
dlya menya ochen' vazhno moe otnoshenie k partneru...
     - Pochemu ty reshila, chto ya vybral: mozhet, ty dostalas' mne posle togo,
kak vybral Viktor? - tozhe shepotom sprosil  Savelij,  zadyhayas'  ot  nezhnyh
prikosnovenij laskovyh pal'cev devushki.
     - Net, eto ty vybral menya! YA eto chuvstvuyu... Ona  tomno  vzdohnula  i
zadrozhala ot zhelaniya... Savelij podhvatil ee,  polozhil  ee  nogi  sebe  na
bedra... Pomogaya emu, devushka obhvatila ego  sheyu  i  nachala  opuskat'sya  i
pripodnimat'sya, ohaya ot strasti... Kak ni  stranno,  no  devushka  poluchila
udovol'stvie gorazdo bystree, chem Savelij.
     - Ty prosto velikolepen, milyj! Vpervye konchayu  ran'she  muzhchiny...  A
mne eshche hochetsya! Davaj  vot  tak...  -  Ona  povernulas'  k  nemu  spinoj,
naklonilas' vpered, uperevshis' rukami v nizhnij polok, i pomogla emu  vojti
v sebya.
     Kogda oni, utomlennye ot zhary i vspleska  strasti,  vyshli  v  komnatu
otdyha, to vstretili hmurogo Varlamova, sil'no nabravshegosya spirtnogo.
     - A gde Lyusi, prognal, chto li? - nevozmutimo sprosila Zagadka -  etim
prozvishchem okrestil ee Savelij. - Ili poshla za chem-nibud'?
     -  Da  nu  ee?  Trahaetsya,  slovno  gazetu  chitaet:  hot'  by  chto-to
izobrazila...
     - A, govorish' ej, govorish'... - Zagadka mahnula rukoj.
     - Ty-to ne obidela moego druga?
     - Lichno ya im dovol'na, a on... - Ona pohotlivo potyanulas', promoknula
polotencem vlazhnoe telo i vyrazitel'no posmotrela na Saveliya.
     - Zagadka prosto prelest'! - usmehnulsya Savelij, nalil kon'yak sebe  i
devushke, podumal i nalil Varlamovu.  Ona  vzyala  obe  ryumki  i  podoshla  k
Varlamovu.
     - Ty ne perezhivaj, Vityusha, ya zhe zdes'... - Ona podmignula Saveliyu,  i
on podoshel blizhe.
     Vypili, i Zagadka, slovno  zakusyvaya,  vzyala  v  rot  plot'  Varlama,
prizyvno izgibayas' dlya Saveliya. Bardam shvatil ee za  volosy  i  s  krikom
nachal pomogat' ej, a drugoj rukoj pohlopal ee po pyshnym yagodicam i  brosil
Saveliyu:
     - Zamkni krug, druzhan... U krug, robyaty! U krug! - zychno zakrichal on.
     Savelij usmehnulsya, pristroilsya ryadom, i  oni,  tomno  postanyvaya  na
raznye lady, slilis' v odnom poryve...
     Kogda vse proshli etap pod容ma, Savelij vnov' plesnul sebe  kon'yaku  i
bystro oprokinul ego v rot. Sejchas, kogda eta  intimnaya  scena,  vyzvannaya
sluchajnym zhelaniem, ostalas' v proshlom,  emu  bylo  nepriyatno  i  hotelos'
tol'ko odnogo - chtoby eta "professional'naya zhrica lyubovnyh  uteh"  bystree
ischezla.  Vidimo,  v  ona  intuitivno   pochuvstvovala,   a   mozhet,   opyt
podskazyval, chto ej nuzhno udalit'sya.
     - Esli ya vam bol'she ne nuzhna,  to  ya  pojdu?  -  natyagivaya  na  sebya,
azhurnye trusiki, polusprashivaya, obratilas' ona k Varlamovu.
     - Vse u tvoej  podrugi!  -  otreagiroval  on  po-svoemu,  dumaya,  chto
devushka interesuetsya oplatoj.
     - Ne zabyvaj menya, Savushka! -  tiho  progovorila  Zagadka,  nakidyvaya
firmennyj pidzhak i vlezaya v  tufli.  Potom  podoshla  k  nemu  blizhe,  chut'
prikosnulas' k ego uhu gubami. - Ty ochen' horoshij... - I gromche  dobavila:
- Poka, mal'chiki! Zabegajte!..
     - Ladno, vali! - hmuro brosil Varlamov, i ona tut zhe vyskol'znula  za
dver'.
     - CHto sluchilos', Vitok? - vstrevozheno pointeresovalsya Savelij.
     -  Zaputalsya  ya,  Savka!  Oh,  zaputalsya!  -  On  nervno  nalil  sebe
polstakana kon'yaka i  zalpom  vypil.  -  Pomogi  mne  -  On  kak-to  p'yano
vshlipnul i stuknul kulakom po stolu, edva ne oprokinuv ego.
     - Govori! - nahmurilsya Savelij.
     - Net! - neozhidanno tverdo skazal. Varlamov, slovno i ne pil do etogo
stol'ko spirtnogo. Ispuganno pokosilsya na dver', snizil golos do shepota: -
Ne mogu, Savka... Ne mogu ya tebya vtyagivat' vo vse eto! Slyshish', ne mo-gu!
     - Govori! - nastojchivo proiznes Savelij.  -  Ili  my  ne  hlebali  iz
odnogo kotelka? Govori!
     Nemnogo podumav, Varlamov  vstal,  zakryl  dver'  na  klyuch  i  kivnul
Saveliyu projti v pomeshchenie s bassejnom. Plyuhnuvshis'  v  ledyanuyu  vodu,  on
ohnul i bystro vybralsya naverh.
     - Srazu mozgi proyasnilis'! -  chut'  ne  stucha  zubami,  popytalsya  on
ulybnut'sya. - Nu, slushaj...
     Snachala ego rasskaz  Savelij  slushal  pochti  bez  interesa.  Dovol'no
banal'naya istoriya, horosho znakomaya i samomu Saveliyu: neskol'ko mesyacev bez
raboty, zhena, otchayavshis' dozhdat'sya ot  nego  ne  sluchajnyh  zarabotkov,  a
normal'noj zarplaty, brosila  ego,  on  zapil,  neskol'ko  raz  popadal  v
medvytrezviteli, a odnazhdy edva ne okazalsya pod stat'ej. Na ulice podralsya
s kakoj-to shumnoj kompaniej, kotoraya hotela posharit' v ego karmanah.  Delo
dejstvitel'no pahlo sudom: neskol'ko perelomannyh reber i  razbityh  golov
grozili  dvumya-tremya  godami  kolonii,  no  ego  "spas"  Alik...  Podkupiv
sotrudnikov milicii, oplativ pomyatye tela postradavshih, on  zamyal  delo  i
predlozhil Varlamovu rabotu v ego firme. Rabota neslozhnaya, voditel'skaya,  a
po sovmestitel'stvu  byt'  telohranitelem.  V  tot  zlopoluchnyj  vecher  on
okazalsya svidetelem shvatki i reshil privlech' ego dlya raboty v svoej firme,
kak on nazyval posrednicheskuyu kontoru "Feniks".  Den'gi,  kotorye  posulil
Alik, byli nastol'ko fantastichnymi dlya Varlamova, chto  on  soglasilsya  bez
kolebanij...
     Neskol'ko mesyacev on ispravno vozil Alika po raznym adresam ne tol'ko
po gorodu, no vyezzhal i v drugie goroda.  Neskol'ko  raz  emu  prihodilos'
pokazyvat' svoe umenie, priobretennoe v "specnaze". Kogda  odin  raz  delo
doshlo do milicii, to on ne tol'ko ne postradal ot  razbiratel'stva,  no  i
byl "otblagodaren"  sverh  zarplaty...  SHlo  vremya,  emu  vse  chashche  stali
doveryat' samostoyatel'nye poezdki, eto bylo netrudnoe delo: priehal, skazal
tochnuyu frazu, poluchil "tovar" i sdal ego Aliku.
     Uverennyj, chto "Feniks" zanimaetsya oficial'nymi delami, on sovershenno
ne zadumyvalsya o tom, chto on vozit... No odnazhdy, kogda na nego neozhidanno
napali kakie-to lyudi, da eshche vooruzhennye pistoletom i nozhami, on  vse-taki
popytalsya  zashchitit'  gruz,  poruchennyj  emu,  no  v  pylu   bor'by   paket
razorvalsya, i v etot moment on poluchil sil'nyj udar rukoyatkoj pistoleta  v
golovu... Kogda ochnulsya, nikogo ryadom ne bylo,  no,  podnimayas'  s  zemli,
Viktor obnaruzhil nebol'shoj paketik, tshchatel'no zakleennyj lejkoplastyrem...
Da, eto byl geroin!.. Kogda  on  ponyal,  vo  chto  vlyapalsya,  to  popytalsya
soslat'sya na sil'nyj udar, golovnye boli,  chtoby  Alik  otpustil  ego  "po
sostoyaniyu zdorov'ya", no tot, veroyatno, ponyal ego ulovku i skazal, chto esli
on hochet "otvalit'", to dolzhen vnesti stoimost' togo, chto u nego otobrali,
a net, to "posapyvaj v dve dyrki i delaj to, chto govoryat"... inache...
     - |to strashnyj chelovek, Savka! Strashnyj! U  nego  vsyudu  svyazi!  I  v
milicii, i v prokurature, vezde... - Govorya posle-dine slova,  on  opustil
glaza.
     - Ty chto-to ne dogovarivaesh'!
     - On... koroche, ya ubijca, Savka! Ubijca! - On  bystro  vyshel,  prines
ostatki kon'yaka i dva stakana, nalil sebe, Saveliyu. - Vyp'em!
     - Vse my ubijcy! - zhestko skazal Savelij.
     - Da net, ya ne pro  Afganistan!  YA  zdes'  ubil  cheloveka!  Zdes'!  -
kriknul on.
     - Kak eto proizoshlo?
     - CHerez nedelyu posle togo, chto sluchilos' so mnoj, my sideli  v  odnom
dome... Igrali oni tam, kak i zdes'... Pomnish' tu dver', kuda on uhodil ot
nashego stolika?.. Igrayut tam! Po krupnomu! Tyshchi tuda-syuda hodyat!.. Koroche,
ne podelili oni chto-to i dali drug drugu v mordu, no  Alik-to  zdorov  kak
byk, a tot plyugaven'kij, staryj sovsem, i klichka-to pod  stat'  -  Plyushch...
Lysyj taksika na lysine, kak u nashego  glavnogo,  rodimoe  pyatno...  -  On
pomorshchilsya, snova perezhivaya proshloe. - Plyushch vyrval pistolet... I chert menya
dernul: vidno, "avtomat" srabotal... A popal  v  sonnik...  Koroche,  snova
miliciya, prokuratura, protokoly, doprosy. Vse, dumayu, kryshka, no emu snova
udalos' "vykupit'" menya... - Krivo usmehnuvshis', Viktor dobavil: - A chtoby
ne pyrhalsya, vse dokumenty u sebya derzhit...
     - Davaj kliknem svoih rebyatishek i razgonim  etu  svoru  so  vsemi  ih
svyazyami i blatami - predlozhil Savelij.
     - Da ty chto! Dazhe esli udastsya s nim spravit'sya,  s  nimi,  v  chem  ya
somnevayus', to mne grozit tyur'ma! Ponimaesh'? Tyur'ma! On vstal so skam'i  i
nachal nervno  hodit'  iz  ugla  v  ugol.  -  Stoilo  li  vyzhivat'  tam,  v
Afganistane, chtoby zdes' za kakuyu-to mraz' sidet' v tyur'me!
     - Tak chto delat'-to? Sidet' i zhdat', poka oni tebya vo chto-nibud'  eshche
ne vtyanut?
     - Ne znayu, Savka... prosheptal on i obrecheno opustilsya na skam'yu.
     - Prekrati! - okriknul Savelij i stuknul ego  po  spine.  -  Prekrati
raskisat'! Ne iz  takih  peredelok  vyputyvalis'...  -  Savelij  zamolchal,
vnimatel'no vzveshivaya vse im uslyshannoe. - Vot chto...  ty  dolzhen  ubedit'
Alika v tom, chto ya nuzhen "firme"...
     - Ne bespokojsya, on i sam v  etom  ubedilsya,  da  i  Larisa  za  tebya
hlopochet... I chem eto ty ee priruchil? - hmyknul on.
     - Dolgaya istoriya! - mahnul rukoj Savelij. - A kto ona emu?
     -  Trudno  skazat'...  Snachala  dumal,  lyubovnica,   no   nichem   moi
predpolozheniya ne podtverdilis', hotya i ne rasseyalis'... No vliyanie na nego
ona imeet, eto tochno!
     - Ladno! Glavnoe, vmeste byt', a tam vidno budet! Vdvoem-to legche...





     Kak i predpolagala Larisa, vse proizoshlo "kak v  apteke"'  cherez  dve
nedeli, za kotorye on uspel pobyvat' v svoem  upravlenii  i  rasschitat'sya,
vyzvav svoim resheniem nasmeshki nachal'stva, do kotorogo uzhe doshli  svedeniya
o  ego  neozhidannom  nasledstve:  "Nu  kak  zhe,  teper'  on  domovladelec,
millioner!" Myagko otshuchivayas', Savelij ne stal ih razubezhdat' i vernulsya v
domik, ostavlennyj rodnoj tetkoj. Vskore  Alik  vyzval  ego  v  Moskvu  "s
veshchami" - para chemodanov, kakoj-to pejzazh v starinnoj ramke, ponravivshijsya
emu iz "nasledstva", da kucha staryh fotografij, kotorye on reshil  vzyat'  s
soboj.
     Pri vstreche Alik vruchil emu dokumenty na kvartiru, klyuchi i  nameknul,
chto na doplatu za svoj domik on smozhet horosho obstavit' svoe novoe zhilishche:
prostornuyu   odnokomnatnuyu   kvartiru   s    dvenadcatimetrovoj    kuhnej,
vnushitel'noj prihozhej i balkonom. Savelij ne vozrazhal, i  bukval'no  cherez
tri dnya noven'kaya mebel' v importnoj  krasivoj  upakovke  byla  dostavlena
gruzchikami, kotorye i pomogli Saveliyu raspakovat' i rasstavit' ee.  Myagkie
kresla,  chetyrehsekcionnaya  stenka,  shikarnyj  divan-krovat',  dva  stola,
zhurnal'nyj i stolovyj, shest' stul'ev.
     Sbylos' predskazanie Larisy i o tom, chto Alik predlozhit emu  "horoshuyu
rabotu". On ustroil ego "dal'nobojshchikom", to est' voditelem  mezhdugorodnyh
perevozok. Savelij prekrasno ponimal, chto oni reshili prismotret'sya k nemu,
proshchupat', chem on dyshit. Neskol'ko raz,  kak  by  nevznachaj,  prosili  ego
otvezti po puti to korobku konfet, to korzinku s fruktami. Delaya vid,  chto
emu bezrazlichno, chto vezti i komu, Savelij bez udivleniya prinimal denezhnye
voznagrazhdeniya za uslugu, "okazannuyu  po  druzhbe".  Udivlenie  moglo  byt'
ottogo, chto eti voznagrazhdeniya mnogokratno  perekryvali  rashody,  kotorye
mogli vozniknut' pri otpravke etih posylok obychnym samoletom.  Vsyakij  raz
Savelij vnimatel'no prosmatrival eti gostincy, no nichego predosuditel'nogo
v nih ne nahodil... Tak proshli dva mesyaca...
     Odnazhdy posle ocherednoj poezdki ego navestil Alik. O svoem  poseshchenii
on predupredil cherez Larisu, s kotoroj Savelij postoyanno vstrechalsya i  vse
bol'she nuzhdalsya v ee blizosti. Larisa vyzyvala v nem dvojstvennye chuvstva:
inogda emu kazalos', chto nashel imenno tu zhenshchinu, kotoraya nuzhna emu na vsyu
zhizn', no poroj, natknuvshis' na otchuzhdenno pustoj vzglyad ogromnyh glaz, on
teryalsya i nachinal zadumyvat'sya o nej trezvo  i  rassuditel'no.  Ostorozhnye
popytki razgovorit' Larisu ni k chemu ne privodili: vsyakij  raz  ona  lovko
uhodila ot rassprosov, svodya vse k shutke.  I  tol'ko  odnazhdy,  kogda  oni
krepko  vypili  i  Savelij  pomyanul  svoih  pogibshih   roditelej,   Larisa
neozhidanno vsplaknula i brosila strannuyu frazu: "Kak zhe ty tam, papochka?!"
No, kogda Savelij pointeresovalsya, gde on, Larisa uzhe vzyala sebya v ruki  i
suho otvetila, chto ee otec rabotaet na Severe.
     |tot razgovor sverbil ego dotah por, poka on ne ponyal pochemu: Savelij
vspomnil, chto v pervuyu i poslednyuyu ih noch' do armii Larisa  govorila,  chto
ee otec rabotaet v milicii, v zvanii kapitana  ili  majora,  etogo  on  ne
zapomnil. I on reshil pri pervom zhe udobnom  sluchae  vyyasnit',  pochemu  ona
okazalas' v Moskve. Pochemu otec ne s nej, ne v Omske, a na Severe?..
     Nezadolgo do prihoda Alika Larisa ushla: "Ne budu vam meshat'!.."
     Alik prishel s butylkoj kon'yaka i ne bez  udovletvoreniya  proshelsya  po
kvartire.
     - Nu, kak rabota? - sprosil on, prisazhivayas' za stolik v kreslo. - Ne
obizhayut tebya tam? Dayut zarabotat'?
     - Da kak skazat'... Normal'no, - zayavil  Savelij,  ponimaya,  chto  ego
vopros ne prazdnyj i posleduet prodolzhenie.
     - Skol'ko ty tam zashibaesh'?
     - S premial'nymi do chetyrehsot...
     - Ne gusto... Pora tebe luchshe chto-nibud' najti...
     - Alik zamolchal, slovno razdumyvaya, kak by najti dlya  Saveliya  rabotu
poluchshe, hotya davno uzhe reshil, gde ego ispol'zovat'. - Znaesh',  uvol'nyajsya
ottuda i bud' nagotove: koe-chto naklevyvaetsya...
     Nakonec-to! Vot radi chego Savelij pereehal v Moskvu!  Vot  radi  chego
oni s Varlamovym zateyali etu igru,  opasnuyu,  no  edinstvenno  pravil'nuyu!
Edinstvenno pravil'nuyu potomu, chto tol'ko tak mozhno bylo vnedrit'sya  v  ih
"firmu" i popytat'sya pomoch' Varlamovu. S nim oni dazhe  ugovorilis',  chtoby
ne navlech' lishnih podozrenij, ne vstrechat'sya slishkom chasto. Tol'ko v  silu
neobhodimosti, v sluchae ekstrennoj informacii. Sejchas, uslyshav predlozhenie
Alika, Savelij s trudom uderzhalsya, chtoby skryt' radost'. Nuzhno prikinut'sya
prostachkom, kotorogo interesuyut tol'ko den'gi.
     - A skol'ko nagotove-to prohlazhdat'sya? Mozhet, uvolit'sya togda,  kogda
mesto najdetsya... - ostorozhno vozrazil on. - YA uzhe sozhalet' nachal: na more
hot' i vkalyval kak papa Karlo, no i  zarabatyval  do  shtuki  pri  udachnoj
rybe... A ty govoril, chto v den'gah ya nichego ne poteryayu...
     - Spravedlivoe zamechanie! - usmehnulsya Alik. - Tvoya vina - nuzhno bylo
davno napomnit' ob etom, ya svoi slova vsegda derzhu!
     - CHerez Larisu kak-to neudobno, a razyskivat' tebya i  iskat'  vstrechi
tozhe ne s ruki...
     - A razve ya telefona tebe ne daval? - On sdelal udivlennoe  lico  kak
by dosaduya za svoyu oploshnost', tut zhe dostal iz karmana vizitnuyu kartochku.
     - Vot, derzhi! - Potom vytashchil bankovskuyu pachku  chervoncev.  -  A  eto
doplata za te dva mesyaca... - On hitro posmotrel Saveliyu v glaza.
     Da, Alik dejstvitel'no ne tol'ko derzhit slovo, no i nikogda ni o  chem
ne zabyvaet. On zaranee prigotovil etu "dobavku", no hotel, chtoby  Savelij
sam zagovoril o nej... Otlichno! Poka vse idet lak nado!
     - Otlichno! - voskliknul Savelij, prinimaya den'gi. - A to zdes' kak  v
grobu: ni muzyki, ni video... dazhe telefona net, poboltat' s kem...
     - S telefonom proshche: zavtra on u tebya budet! - nebrezhno mahnul  rukoj
Alik, slovno rech' shla o takom pustyake, chto  i  govorit'-to  ne  o  chem.  -
Vprochem, i s vidikom chto-nibud' pridumaem: ne hochesh' zhe  ty  brat'  nashego
proizvodstva?
     - Estestvenno! - podhvatil Savelij, vhodya v rol'. - CHego eto my vse o
delah da o, delah? Kol' prines butylku kon'yaka, znachit, ne za rulem?
     - Logichno! - zasmeyalsya Alik. - Pognali... Kogda oni izryadno vypili i,
kak pokazalos' Saveliyu, Alik perestal polnost'yu kontrolirovat' svoi slova,
Savelij snova ostorozhno podvel ego k svoej rabote.
     - Glavnaya tvoya zadacha - byt' v sostoyanii boevoj gotovnosti! -  skazal
Atak, pytayas' podcepit' kruzhok kolbasy s tarelki.  -  V  lyuboj  moment,  v
lyubuyu pogodu!.. Ty tehniku-to horosho znaesh'? - neozhidanno  sprosil  on,  i
Savelij ponyal, chto on ne nastol'ko p'yan, naskol'ko hochet pokazat'sya.
     - Smotrya kakuyu...
     - Legkovye mashiny!
     - Kak svoi pyat' pal'cev! Sam mechtayu o tachke...
     - Vot chto: zavtra zhe uvol'nyajsya  i  pozvoni  mne!  YA  tut  staren'kuyu
"Volgu" kupil, "GAZ-21", kuzov v otlichnom sostoyanii, a dvigatel'...  -  On
pomorshchilsya.
     - Pereberem! Kak chasiki budet rabotat'! - zaveril Savelij.
     - Net, est' luchshe  predlozhenie...  postavish'  na  nee  mersedesovskij
dvizhok... dostal po sluchayu! Smozhesh'?
     - O chem rech'? Dazhe esli on dizel'nyj... Garazh est'?
     - Obizhaesh', serzhant! - uhmyl'nulsya tot... Dal'she  vse  poshlo  kak  po
nakatannomu: Savelij uvolilsya, pozvonil Aliku  i  na  sleduyushchij  den'  uzhe
osmatrival  "Volgu",  kotoruyu  predstoyalo  "privesti  v   bozheskij   vid".
Neskol'ko dnej vozilsya Savelij  s  nej:  postavil  dvizhok,  otreguliroval.
Zakonchiv remont, pozvonil Aliku i dolozhil, chto "mustang" gotov.
     Kogda Alik pribyl dlya osmotra mashiny, Savelij ne bez gordosti skazal:
     - Hot' v ralli uchastvuj: skorost' chut' ne s mesta nabiraet!
     - Skorost' - eto horosho! Glavnoe - ne podvela by vo vremya stoyanki!  -
mnogoznachitel'no posmotrev na Saveliya, otvetil Alik.
     - Da uzh kak-nibud'! - usmehnulsya Savelij.
     - Kak-nibud' ne ustraivaet - nuzhna garantiya!
     - Esli ya pravil'no, ponyal i rech' idet o zashchite vverennogo  gruza,  to
moyu garantiyu vy videli uzhe tam, v YAlte...
     - A ty ne tak prost, kak  kazhesh'sya  na  pervyj  vzglyad,  -  zadumchivo
progovoril Alik i nemnogo pomolchal, chto-to vzveshivaya. -  Koroche,  na  etoj
"kolesnice" i budesh' rabotat', poka po gorodu, chtoby  znal  ego  kak  svoi
pyat' pal'cev, dal'she - posmotrim...
     - A kogo vozit'-to? - ostorozhno pointeresovalsya Savelij.
     - Vseh, kogo nuzhno, teh i budesh' vozit'!  -  otrezal  Alik  i,  zhelaya
smyagchit' svoyu rezkost', dobavil:
     - Men'she znaesh', luchshe spish'!
     - Mudrye slova! - soglasilsya Savelij. - Moya tetka bolela rakom  i  ne
znala o tom - zhila, a kak tol'ko uznala - pomerla...
     - Uznala i pomerla? - Alik gromko rassmeyalsya.
     - SHutnik? Tebe telefon-to postavili?
     - Dva dnya nazad, trista sorok...
     - YA znayu ego, - ostanovil on. - Vot i horosho... Do desyati  utra  i  s
shesti do vos'mi vechera ty dolzhen byt'  na  telefone.  -  Uvidev  neskol'ko
rasstroennuyu fizionomiyu Saveliya, pohlopal ego po plechu. - U nas pyatidnevka
- ne pererabotaesh'!
     - Da ya ne o tom... Ne lyublyu zhdat' da dogonyat'!..
     - Dolgo zhdat' ne pridetsya... Vse! Segodnya i zavtra  izuchaj  Moskvu  -
vot tvoi dokumenty na mashinu!
     - Nu, shef, daesh'! Samoe vkusnoe - na zakusku!  -  Savelij  obradovano
podhvatil dokumenty. - Mozhet, podkinut' kuda?
     - Net, segodnya menya Varlam vozit! - ispytyvayushche vzglyanuv na  Saveliya,
otvetil Alik. - Davaj dejstvuj! - podmignul on.
     Horoshaya zritel'naya pamyat' pozvolila Saveliyu dovol'no bystro osvoit'sya
s ulicami Moskvy, i  vskore  on  znal  ih  ne  huzhe  nekotoryh  taksistov,
prorabotavshih v gorode dolgoe vremya. Za eti dni on tol'ko raz  videlsya  so
svoim drugom Varlamovym. Nastroenie togo bylo udruchayushchim. Nervy  nastol'ko
vzvinchennymi, chto eto ne moglo ne podejstvovat' i  na  Saveliya  -  Viktoru
kazalos', chto nad nim "sgushchayutsya tuchi". On oshchushchal nastorozhennoe vnimanie k
sebe, emu dazhe pokazalos', chto za nim sledyat.  Konechno,  Savelij  vsyacheski
staralsya razubedit' ego, uspokoit', no bespokojstvo peredavalos' i emu...
     Kak-to, cherez neskol'ko dnej s poslednej vstrechi s  Alikom,  razdalsya
telefonnyj zvonok, zvonil Alik: "Dlya togo, chtoby ty ne skuchal, dostal tebe
videoapparaturu", - soobshchil on. I dejstvitel'no, na sleduyushchij  den'  posle
zvonka  dva  krepkih  parnya,  soprovozhdaemye  Larisoj,  prinesla   emu   i
ustanovili yaponskij magnitofon i yaponskuyu videotehniku.
     - Slushaj, Savushka, ya baldeyu: Alik prosto vlyublen v tebya! Vyzval  menya
i skazal otvezti vse eto v podarok! - Ona rassmeyalas' i s obidoj dobavila:
- Mne takih podarkov firma ne delala...
     - Kakih podarkov! - udivlenno vozrazil  Savelij.  -  YA  vse  eto  sam
oplachu!
     - Da? A on skazal, chto imenno podarok! Vot eshche  neskol'ko  kasset!  -
Ona vytashchila iz sumki pyat' videokasset.
     - Ladno, razberemsya... A chto na nih?
     - Amerikanskie mul'tiki, dva seksual'nyh fil'ma i dva fil'ma "Rembo"!
     - Prekrasno! Postav' na svoj vkus... Proshlo  eshche  neskol'ko  dnej,  i
vdrug v devyat' utra pozvonil Alik i predlozhil priehat' k firme, -  kotoraya
nahodilas'  v  starinnom  osobnyake,  uveshannom  mnogochislennymi  vyveskami
razlichnyh organizacij, sredi kotoryh maloprimetnaya, ne brosayushchayasya v glaza
- posrednicheskogo predpriyatiya "Feniks".
     Savelij pod容hal, kogda Altae  vyhodil  iz  dverej  osobnyaka.  Sev  v
mashinu, korotko brosil:
     - Na Leninskij!
     Savelij rezko tronulsya s mesta i chudom, tol'ko blagodarya molnienosnoj
reakcii, izbezhal stolknoveniya s neozhidanno vyskochivshej "Nivoj". Udariv  po
tormozam, on propustil "lihacha", ostorozhno vyrulil i pereklyuchil  skorost',
no tut zhe byl ostanovlen vyrazitel'nym zhestom kapitana milicii, neozhidanno
vyshedshego iz-za stoyashchego gruzovika.
     CHertyhnuvshis' s dosady, Savelij podhvatil svoi prava i  hotel  vyjti,
no byl ostanovlen Alikom.
     - Sidi! - nevozmutimo prikazal on. Polnovatyj, let pod sorok  kapitan
medlenno  podoshel  k  ih  mashine  i  nedovol'no  posmotrel   na   Saveliya,
derznuvshego ne pospeshit' k nemu navstrechu. Odnako, skol'znuv  vzglyadom  po
passazhiru, mgnovenno zasiyal dobrodushiem. Savelij  udivlenno  posmotrel  na
Alika, ne zametiv, kak strazh poryadka podal znak ego "shefu".
     - YA sejchas... - brosil Alik i vyshel iz mashiny. Savelij otvernulsya  ot
nih s bezrazlichnym vidom, no vnimatel'no prislushivalsya k razgovoru, odnako
shum ulicy i veter zaglushali slova i  do  nego  donosilis'  lish'  otdel'nye
frazy. Edinstvennoe, chto Savelij ponyal tochno, kapitan kak-to byl  zavyazan,
s Alikom i v chem-to  vinovato  opravdyvalsya.  Kogda  Alik  sel  v  mashinu,
Savelij veselo sprosil:
     - Otboyarit'sya legko udalos'?
     - CHto? - ne ponyal tot, zadumavshis' o chem-to, no tut  zhe  samodovol'no
ulybnulsya: - Vse v polnom azhure!
     - Moya miliciya - MENYA berezhet! Vot  chto,  ty  govoril,  chto  ne  ochen'
lyubish' zhdat' da dogonyat', ne tak li?
     - CHto, est' rabota? - dogadalsya Savelij.  -  Eshche  kakaya!  -  radostno
voskliknul  Alik,  no  Savelij  pochuvstvoval  v  etoj   radosti   kakoe-to
napryazhennoe, odnako ne podal vidu. - Edva chasa  dnya  ty  dolzhen  stoyat'  v
aeroportu Domodedovo, na ploshchadi, u samoleta...
     - Na letnom pole? - porazilsya on.
     - Da net, pered zdaniem vokzala stoit samolet, na ploshchadi, ego  srazu
uvidish'. K tebe podojdet chelovek i peredast "privet ot  Alika"!  Otvezesh',
kuda On poprosit, ili voz'mesh' ot nego  to,  chto  on  peredast  dlya  menya!
Ponyal?
     V dva chasa pered zdaniem aeroporta, u samoleta.  "Privet  ot  Alika",
vzyat' - u nego to, chto dast, ili otvezti kuda skazhet!  -  bystro  i  chetko
otraportoval Savelij.
     - Verno! Posle etogo v lyubom sluchae - muhoj ko mne... Budet eshche  odna
poezdka, na etot raz - s syurprizom!
     - Esli s priyatnym, to otlichno! - podhvatil Govorkov.
     - S priyatnym, s priyatnym! - Altae podmignul emu i poprosil vysadit' u
vysotnogo zdaniya v seredine Leninskogo prospekta...





     S bol'shim  neterpeniem,  zadolgo  do  naznachennogo  vremeni,  Savelij
pod容hal k mestu vstrechi. Intuitivno on chuvstvoval, chto eta vstrecha  mozhet
mnogoe esli ne proyasnit', to rasstavit'  nuzhnye  akcenty.  Odnako  bylo  i
volnenie: v chem sut' etoj vstrechi?  Nastoyashchee  zadanie  ili  poslednij,  a
mozhet byt' i ocherednoj, proverochnyj test na ego, Saveliya, blagonadezhnost'?
Vozmozhno, i to i drugoe. Spokojno vse vzvesiv, on reshil  ne  predprinimat'
aktivnyh dejstvij i polozhit'sya na intuiciyu... Segodnya nuzhno vypolnit'  vse
tochno, kak prikazal Alik: poluchit' "posylku" i otvezti emu libo delat' to,
chto prikazhet neizvestnyj "passazhir"...
     Rovno v dva chasa k nemu podoshel nevysokij pozhiloj  muzhchina  v  shlyape,
nevzrachnyj, neprimetnyj v  lyuboj  tolpe:  starik-pensioner,  priehavshij  v
Moskvu k rodstvennikam ili dlya hozhdeniya po  instanciyam.  V  pervyj  moment
Savelij dazhe podumal, chto on hochet chto-to sprosit'.
     - Zdravstvujte, molodoj chelovek! YA ne opozdal? Vam privet ot Alika!
     Savelij nedoumenno posmotrel na nego, slovno, vspominaya, otkuda  etot
starik mozhet znat' ego, no tut zhe spohvatilsya:
     - Zdravstvujte! - Raspahnul ryadom s soboj  dver',  no  starik  skazal
vinovatym tonom:
     - Esli ne vozrazhaete, to ya lyublyu na zadnem siden'e?
     - Pozhalujsta! - ulybnulsya Savelij i bystro vyshel  iz  mashiny,  otkryl
zadnyuyu dver'. Tot molcha vtisnulsya na siden'e i tiho sprosil:
     - Vy davno s Alikom rabotaete? CHto-to ya vas ne znayu.
     - YA gotov otvezti vas tuda, kuda vy skazhete! - spokojno,  bez  emocij
zametil Savelij, ignoriruya vopros.
     - Blagodaryu vas, spasibo! - rovnym golosom otozvalsya starik,  i  bylo
neponyatno: dovolen on ili net otvetom Saveliya, vo vsyakom sluchae, ni tonom,
ni vyrazheniem glaz ne pokazal etogo. - Vot chto, priyatel', podbros' menya  k
blizhajshemu telefonu...
     Savelij nevozmutimo kivnul i cherez  pyat'  minut  ostanovil  mashinu  u
telefonnoj budki. Starik ne toropyas'  vylez  iz  mashiny,  zashel  vnutr'  i
tshchatel'no prikryl za soboj dver'. Razgovor byl korotkim, posle chego starik
vernulsya na svoe mesto.
     - Riskovyj ty chelovek, Savelij! - oblegchenno  vzdohnul  on.  -  Ochen'
riskovyj!
     - Pochemu eto? - udivilsya Savelij.
     - Da eto ya tak, k slovu... - On dobrodushno usmehnulsya v vytashchil iz-za
pazuhi plotnyj, okleennyj klejkoj lentoj zheltyj paket i protyanul  Saveliyu.
- Otdash', komu skazano. - Potom vzglyanul na chasy, dostal platochek i,  snyav
shlyapu, vyter vspotevshuyu lysinu.
     Savelij chut' pripodnyal perednee siden'e i sunul tuda paket.
     - CHto dal'she? - sprosil on, vzglyanuv na  starika  v  zerkalo  zadnego
vida, i vdrug uvidel na  ego  lysine  "opoznavatel'nyj  znak",  o  kotorom
govoril Varlamov. Sovpadenie on  isklyuchil  srazu  i  potomu  edva  uderzhal
udivlennyj vozglas. Zaglazhivaya svoyu oploshnost', Savelij ulybnulsya.  Odnako
starik zametil ego zameshatel'stvo.
     - Est' problemy? - sprosil on nastorozhenno, no bez suety.
     - Lico vashe pokazalos' znakomym... - nebrezhno otvetil Savelij.
     - Nemudreno: ya chasto v Moskve byvayu... Mozhet, gde i videlis'... -  On
prishchurilsya, vspominaya, potom pozhal  plechami:  -  Net,  tvoe  lico  ya  vizhu
vpervye!
     - Vidno, pohozhi na kogo-to...
     - Stariki vse pohozhi mezhdu soboj... - uspokoilsya mechenyj.
     - Kuda edem?
     - Posidim nemnogo: ne hochetsya po vokzalu shlyat'sya, a samolet cherez dva
chasa...
     Savelij nevozmutimo pozhal plechami, zavel dvigatel' i, ot容hav nemnogo
vpered, prizhalsya k trotuaru. On muchitel'no  iskal  sposob  proverit'  svoyu
dogadku o, strannom passazhire. Mozhet, o kartah zagovorit'? Vitok  govoril,
chto on uvlekaetsya etim. Net, slishkom v lob, mozhet zapodozrit'...  CHto  eshche
govoril Varlamov o nem? On kak-to nazyval  ego...  Hlyshch?  Net,  no  chto-to
pohozhee... Plyushch! Tochno, Plyushch! No chto eto daet?.. On posmotrel  na  starika
cherez zerkalo i podmignul emu. Tot sidel, ustalo razvalivshis',  glaza  ego
to medlenno zakryvalis', to srazu otkryvalis'. On yavno  borolsya  so  snom.
Pochemu? Ne doveryaet? Ili boitsya opozdat' na samolet?
     - Mozhet, pospite, YA razbuzhu! - predlozhil Savelij.
     - Net, v samolete posplyu! Muzychka est' kakaya?
     - A kak zhe! - Savelij potyanulsya, chtoby vklyuchit' magnitofon, vo v etot
moment obratil vnimanie na p'yanogo parnya, kotoryj pristaval k prohozhim,  i
mashinal'no voskliknul: - Ty posmotri, hlyushch, chto delaet?! - On zasmeyalsya  i
povernulsya k svoemu passazhiru, ukazyvaya na p'yanogo parnya.  Ot  Saveliya  ne
uskol'znulo to, kak sreagiroval starik na slovo "hlyushch":  on  chut'  zametno
dernulsya, vzglyanul na Saveliya i tut zhe, starayas'  skryt'  nastorozhennost',
posmotrel v storonu p'yanicy.
     - Kompaniyu ishchet! - On delanno rassmeyalsya. Teper' Savelij byl  uveren,
chto eto i byl "voskresshij mertvec". Sprosi Saveliya, pochemu on  brosil  eto
slovo, vryad li ob座asnil dazhe sebe. Skoree vsego, snova srabotala intuiciya,
a mozhet byt', i to, chto v etot moment on neskol'ko raz povtoryal  pro  sebya
eto prozvishche. Vot svolochi! Oni shantazhirovali ego druga  mnimym  ubijstvom!
Emu vdrug zahotelos' vmazat' po etoj samodovol'noj fizionomii. Nu chto  zhe,
nedarom on predchuvstvoval, chto  eta  poezdka  prineset  kakuyu-to  yasnost'.
Intuiciya  i  na  etot  raz  ne  podvela:  on  uznal   dazhe   bol'she,   chem
rasschityval... Slushaya zapisi Vysockogo, Savelij vse bol'she vozbuzhdalsya,  i
emu stoilo bol'shih trudov derzhat' sebya v rukah...
     Provodiv starika po prozvishchu Plyushch, on srazu zhe, pryamo  iz  aeroporta,
pozvonil Viktoru, no nikto ne otvetil...
     Pochti na grani fola proehav put' do  goroda,  on  vnov'  pozvonil,  i
zhenskij golos, skoree vsego mat', otvetil, chto Viktora net  uzhe  nedelyu...
Gde on, ona ne znaet...
     I snova  Savelij  pochuvstvoval,  chto  obstanovka  izmenilas':  chto-to
proizoshlo. Gde Viktor? Pochemu on ne  soobshchil,  chto  uezzhaet  nadolgo?  Oni
obgovarivali eto... S  trudom  spravivshis'  s  iskusheniem  vskryt'  zheltyj
paket, Savelij otdal ego v sobstvennye ruki  Alika.  Vnimatel'no  osmotrev
paket, Alik dovol'no ulybnulsya i tut zhe skazal:
     - Nu chto zh, teper' ob obeshchannom  syurprize:  sejchas  zahvatish'  odnogo
cheloveka i v Leningrad... - On sdelal dlitel'nuyu pauzu, potom zakonchil ee,
hitro podmignuv: - Tvoim passazhiram budet... Larisa!
     - Nadolgo?
     - YA vizhu, ty ne rad syurprizu?
     - Nu chto ty, shef, konechno zhe, rad! |to ya ot neozhidannosti! -  nashelsya
Savelij, a sam dumal: sprosit' ili  net  o  Varlamove?  S  odnoj  storony,
logika est': etim zanimalsya Varlamov, no, s drugoj storony, ne  nastorozhit
li eto Alika? Net, riskovat'  Savelij  ne  imeet  prava.  Horosho,  chto  ne
reshilsya zaglyanut' v zheltyj paket: okazyvaetsya,  v  nem  byli  obyknovennye
bumazhnye dokumenty. Kak Alik vnimatel'no izuchal ego  celostnost'!  Saveliya
proveryali.
     Kogda oni pod容zzhali k kontore, na obochine poyavilsya tot samyj kapitan
milicii, kotoryj chut' ne oshtrafoval Govorkova. Uvidev  ego,  Alik  delanno
voskliknul:
     - O, moya miliciya!..  Pritormozi  na  minutku!  Alik  poshel  navstrechu
kapitanu. I na etot raz razgovarivali oni nedolgo, no Alik vernulsya chem-to
ozabochennyj.  Vzglyanuv  na  Saveliya,  on  sdelal  nebol'shuyu  pauzu,  potom
pomorshchilsya i skazal:
     - Tvoj marshrut neskol'ko menyaetsya: pryamo sejchas poedesh' na Valovuyu, i
u hozyajstvennogo magazina k tebe syadet sedoj muzhchina v korichnevom kostyume,
otvezesh' ego po odnomu adresu... A potom... koroche, on skazhet, ehat' li ko
mne ili s Larisoj v Leningrad! Nuzhno srochno, on uzhe zhdet! Znaesh', gde  tot
magazin?
     - |to po kol'cevoj, ne  doezzhaya  do  Paveleckogo  -  tut  zhe  otvetil
Savelij.
     Pravil'no! Davaj!.. Alik ne ushel v kontoru do teh  por,  poka  mashina
Saveliya ne skrylas' iz vida...





     Kogda Savelij pod容hal, pered  magazinom  dejstvitel'no  prohazhivalsya
sedoj muzhchina let pod shest'desyat, v korichnevom kostyume. On  srazu  zhe  sel
ryadom s Saveliem. V  rukah  u  nego  byl  chernyj  "diplomat",  kotoryj  on
postavil sebe na koleni.
     - Pervomajskuyu ulicu znaesh', Savelij? Tak, kazhetsya? - sprosil  sedoj,
glyadya na Govorkova v upor.
     - Aga. Savelij Kuz'mich, - podtverdil on.  -  |tu  ulicu  znayu!  -  On
spokojno tronul mashinu vpered.
     - A menya, synok, Volodya Andreevich! - usmehnulsya, tot. - Pensioner  ya,
prodolzhayu rabotat' po staroj professii - kassirom! - On snova usmehnulsya.
     - Ty potoropis', synok, nado uspet' do zakrytiya banka!
     - Den'gi, chto li, sdat', Volodya? - s容hidnichal Savelij.
     - Aga, den'gi! - Pensioner pokachal  golovoj,  prodolzhaya  smotret'  na
Govorkova.
     - A zachem takaya speshka? Mozhno bylo by i utrom sdat'...
     - Ne mogu ya takie  den'gi  na  rukah  derzhat'!  -  poyasnil  sedoj  so
vzdohom, a  vzglyad  ego  budto  gipnotiziroval  Saveliya,  on  pochuvstvoval
kakoj-to "skvoznyak" v dushe, diskomfort.
     - Slushaj, Vola... Vladimir Andreevich, ty ne smotri  na  menya  "sinimi
bryzgami", a to vrezhemsya kuda-nibud'! - serdito skazal Savelij.
     - Lyublyu Esenina! - kivnul tot, no ne otvernulsya.
     - No tam drugoe prodolzhenie. -  Sedoj  vyrazitel'no  prochel:  -  "CHto
smotrish' sinimi bryzgami ili v mordu hosh'..."  -  No  v  golose  ego  bylo
razdrazhenie.
     - I chto  vy  takoj  nervnyj,  papasha?  Ne  pervyj  zhe  den'  kassirom
rabotaete, sami skazali!
     - Ne pervyj, verno!.. No, verish' li, vsyakij raz eti proklyatye den'gi,
kogda ih mnogo, zhgut mne ruki! ZHgut, poka ya  ne  izbavlyayus'  ot  nih...  -
iskrenne proiznes - on.
     - Za chto zhe vy tak ih nenavidite?
     - Pochemu nenavizhu? Da ya bez nih zhit' ne mogu! - ser'ezno zayavil on. -
Ne mogu bez nih zhit' i... boyus' ih!
     - Strannyj vy fenomen! - udivilsya Savelij.
     - A ty pozhivi s moe! Propusti ih cherez svoi ruki stol'ko,  skol'ko  ya
propustil, togda i pogovorim... Nu chto, uspeem?
     - O chem razgovor? Nuzhno, znachit, uspeem! - veselo  brosil  Savelij  i
tut zhe kriknul: - Derzhis' za shlyapu, otec! Vzletaem!
     Govorkov pereklyuchil skorost', i mashina rezko dernulas' vpered...
     Za te polchasa, chto oni  ehali  do  Pervomajskoj  ulicy,  etot  Volodya
Andreevich  nenavyazchivo  porassprosil  o  proshloj  zhizni  Saveliya,  o   ego
roditelyah, posokrushalsya o ego  sirotskoj  dole  i  posovetoval  "derzhat'sya
horoshih lyudej",  pravda,  ne  poyasnil,  chto  on  podrazumevaet  pod  etimi
slovami. V kakoj-to moment Savelij vnov' oshchutil na sebe ego pronzitel'nyj,
holodnyj vzglyad, no edva Savelij vzglyanul na nego, lico sedogo  rasplylos'
v ulybke. Interesno, s chem svyazana  eta  strannaya  vstrecha?  Vryad  li  ona
tol'ko dlya togo, chtoby vospol'zovat'sya ego mashinoj? Vidno, eto  znakomstvo
kak-to svyazano s samim Saveliem, no kak? Aga, vspomnil: Alik  skazal,  chto
etot starik ukazhet emu dal'nejshij marshrut. Verno,  eto  i  est'  otvet  na
rezul'tat  vstrechi.  Nu  chto  zh,  poetomu  resheniyu  mozhno  budet   ponyat':
ponravilsya ili net stariku Savelij...  Kogda  oni  ostanovilis'  u  zdaniya
banka, Savelij vzglyanul na chasy i veselo skazal:
     - Eshche dvadcat' minut do zakrytiya!
     - Otlichno! Ty horosho vodish' mashinu! - ulybnulsya Vladimir Andreevich. -
Dumayu, chto k semi uspeesh' zaehat' za Larisoj! - On hitro podmignul:
     - Svad'ba-to kogda budet?
     - Da my... kak-to... - Savelij smutilsya  ot  neozhidannogo  voprosa  i
dobavil: - Vstanu na nogi, togda i...
     - |to ty pravil'no reshil! -  kivnul  sedoj.  -  Ne  zabud'te  starika
priglasit'!
     - Ne zabudu, Volodya Andreevich! - ser'eznym tonom poobeshchal Savelij.
     Pohlopav ego  po  plechu,  tot  bystro  vyshel.  Savelij  oglyadelsya  po
storonam i nachal vyrulivat' vo vtoroj  ryad.  V  zerkalo  zadnego  vida  on
zametil, chto starik  i  ne  podumal  zahodit'  v  bank:  postoyav  nemnogo,
provozhaya vzglyadom ego mashinu, on medlenno napravilsya po trotuaru...





     - Kem tebe dovoditsya  Petrova  Larisa  Alekseevna?  -  snova  sprosil
kapitan Zelinskij, glyadya na Saveliya v upor, i dobavil: - A ya znayu,  pochemu
ty ne stal pisat' kassatku...
     On ponimal, chto Saveliya potryaset to, chto on uznal ot svoego  priyatelya
iz Moskvy. Ponimal, no, ne smyagchaya,  rasskazal  obo  vsem,  nadeyas',  chto,
mozhet, togda on pojmet, kogo reshil pokryvat' svoim molchaniem. Mozhet, togda
zadumaetsya o svoej zhizni, o svoej sud'be? Pojmet, stoit li takih zhertv eta
zhenshchina?..
     Nasupivshis', Savelij neskol'ko  minut  smotrel  na  kapitana,  v  ego
glazah promel'knula nenavist'.
     - |to nikogo ne kasaetsya! - On otvernulsya i snova zamolchal.
     "Neuzheli on tak lyubit etu zhenshchinu? Neuzheli imenno iz-za nee poshel  na
takie zhertvy?" - dumal  Zelinskij.  Kapitanu  stalo  iskrenne  zhal'  etogo
parnya, takogo sil'nogo i takogo slabogo...
     - Savelij... - tiho nachal on, no togo neozhidanno prorvalo:
     -  Gospodi!  Zachem  vy  mne  vse  eto...  Ostav'te  menya  v  pokoe!..
Ostav'te!.. I on bystro poshel k vyhodu. Zelinskij  hotel  ostanovit'  ego,
vskochil, no, vzdohnuv, molcha sel na mesto...
     Iz kabineta Savelij vyshel razdrazhennyj i  vzbudorazhennyj.  CHego  nado
etomu  mentu?  Ish',  nashelsya  kakoj!  Laskovyj,   doverchivyj,   v容dlivyj!
Vynyuhivaet, vysprashivaet... Dushu raspahivaet: pozhalej menya, my zhe soldaty!
Vresh', kapitan! |to ya soldat, a ty i TAM byl mestom! I TAM ty  reshal  nashi
sud'by! Byl mentom i ostalsya im! Spryatalsya, kak zhe!  Provorovalsya,  vidno,
vot i kinuli v etu dyru! Nejmetsya, tihoj sapoj v dushu lezet!  Blagodetel'!
Obojdemsya kak-nibud'... Savelij podoshel k svoemu naparniku, kotoryj  snova
dremal, i grubo tolknul:
     - CHego ne pashet press? Odin ne mog zagruzit', chto li?
     - Da chto ty, - Beshenyj, vsyu  partiyu  prognal!  -  obizhenno  otozvalsya
parenek,  protiraya  glaza.  -  CHasa  tri   perekur:   OTK   stenku   shkafa
zabrakoval... Tak chto i ty pokemar'!
     - Nu, horosho, molotok! Otdyhaj, i ya pojdu, prihvachu chasok-drugoj.
     - YA tolknu, koli chto. Gde budesh'?
     - Na vozduh pojdu... SHtabelya yashchikov u chetvertogo ceha znaesh'?
     - Snaryadnyh, chto li? Znayu... - Mishka byl yavno dovolen ego pohvaloj. -
Naverhu ili vnizu?
     - SHumnesh' ili svistnesh' -  uslyshu...  -  brosil  Savelij  i  poshel  k
vyhodu...
     Savelij vyshel na ulicu. Moshchnye prozhektory, ustanovlennye na vyshkah  s
chetyreh storon perimetra rabochej zony, horosho ee osveshchali.  Snaruzhi  zekov
bylo malo: pochti vse v nochnuyu smenu rabotali v cehah, na stankah.
     Savelij uverenno  podoshel  k  rovnym  shtabelyam  derevyannyh  yashchikov  i
svernul v prohod  mezhdu  ryadami.  On  davno  uzhe  oblyuboval  eto  ukromnoe
mestechko i chasto otdyhal tam posle obeda. Slozhiv iz yashchikov  nechto  pohozhee
na lezhanku, oblozhilsya drugimi yashchikami, chtoby ego ne bylo vidno, esli menty
zaglyanut. Rassteliv kurtku,  leg  na  spinu  i,  stal  smotret'  na  nebo,
usypannoe zvezdami. Monotonno-otdalennyj  shum  raboty  stankov  postepenno
ubayukal, i Savelij zadremal...
     On  ne  slyshal,  kak  po  etomu  zhe  prohodu  proshli  dvoe  zekov   i
ostanovilis' sovsem ryadom. Za yashchikami  oni  ne  zametili  Saveliya.  On  zhe
prosnulsya, tol'ko kogda odin iz nih pnul so zloboj po yashchiku.
     - CHego srazu ne podoshel? - proshipel pervyj.
     - Ne videl, zanyat byl!.. - hmuro otozvalsya drugoj. - CHego ty  nervnyj
takoj?
     - Budesh' tut nervnym! Zona such'ya:  togo  i  glyadi  prodadut!  Smotri,
nikomu ne doveryaj!
     - Zdraste! YA vse zateyal i komu-to zakladu, tak, chto li? Sbrendil?
     - Da eto ya tak, k slovu! SHmot'e s havaninoj nuzhno  syuda  perepravit',
sutki na eto est'!
     - |to ne problema, zavtra, vo vtoruyu, vse  zdes'  budet...  A  vot  s
Brakon'erom obryv: ni za den'gi, ni za chaj ne hochet  podpisyvat'sya!  YA  uzh
hotel s soboj ego dernut', ni v kakuyu, mne, govorit, i tak tol'ko  dvushnik
ostalsya: dosizhu kak-nibud'... - Tot, chto s grubym golosom, smachno splyunul:
- Psyatina! Kak by ne sdal...
     - Postarayus', chtob  ne  sdal!  -  tiho  progovoril  vtoroj  golos,  i
Savelij, dazhe ne vidya etogo zeka, predstavil ego merzkuyu fizionomiyu, takoj
gotov na lyuboj podlyj postupok, da i golos u nego byl gadkij, protivnyj...
Posle pauzy on poslyshalsya snova: - YA tut pobazaril koe s kem... Est'  odna
myslishka: segodnya porabotayut nad nim! A net, to s soboj zatashchim, nikuda on
ne denetsya!
     - Nam ne sleduet vmeste svetit'sya, i tak uzhe kumov'ya  priglyadyvayutsya!
Zavtra...
     - Segodnya! - popravil tot.
     - Ah da, uzhe segodnya, verno... Segodnya ya v pervuyu ne vyhozhu,  otdohnu
pered dal'nej dorogoj! Gde vstrechaemsya?
     - Vagony podadut v dva  nochi,  minut  tridcat'-sorok  na  pogruzku...
Koroche, v dva zdes' kak shtyk? Net, na vsyakij sluchaj bez pyatnadcati dva!
     - Nishtyak! Esli zavtra upustim, to pridetsya mesyacev sem' izdat',  poka
snova opilki skopyatsya!
     - Zavtra! Nikakih mesyacev, dazhe dnej! - proshipel protivnyj  golos.  -
Vse, razbeg! Smotri, ne vlyapajsya vo chto-nibud'!
     - CHto ty imeesh' v vidu? - nedovol'no sprosil zek s grubym golosom. -
     - V SHIZO ne zaskochi!
     -  Bud'  Spok,  poterplyu!..  Pokudova!..  -  hmyknul  on,  i  Savelij
ostorozhno pripodnyal golovu: v svete  prozhektora  uznal  kvadratnuyu  figuru
togo samogo parnya, kotorogo Krivoj  hotel  priglasit'  na  chifir.  Savelij
vspomnil dazhe ego klichku - Ugryumyj... Pohozhe, v pobeg sobralis'... Savelij
nemnogo pozavidoval im: chego-to hotyat, k chemu-to stremyatsya, hot'  kakoe-to
"dvizhenie", u nego zhe nikakih zhelanij, polnaya pustota...  Hotya  net,  est'
odno zhelanie: chtoby ego ostavili v pokoe!.. On popytalsya  usnut',  no  eti
"beguny" perebili ves' son Savelij snova stal kopat'sya v proshlom...





     Ta  poezdka  v  Leningrad  ochen'  vymotala  Saveliya:  priehali   tuda
prakticheski bez normal'nogo otdyha, esli ne  schitat'  paru  nochnyh  chasov,
kogda oni zaehali v lesopolosu i reshili podremat'. Da kakoe tam podremat'!
Razve s nej usnesh'? Larisa i mertvogo podymet! Tak,  minut  na  sorok,  ne
bol'she, otklyuchilsya i vpered. Krutilsya po Piteru kak belka v kolese:  to  v
odnu organizaciyu, to v druguyu, to v polikliniku, to  v  bol'nicu  zachem-to
ponadobilos'... Savelij spokojno reagiroval  na  eti  Larisiny  "forteli",
vybiraya moment, chtoby sprosit' ee o svoem druge: radi etogo on gotov byl i
neskol'ko sutok ne spat'!
     Na tretij den', kogda oni vozvrashchalis' v Moskvu,  Savelij,  chuvstvuya,
chto mozhet zasnut' pryamo za rulem, snova  svernul  v  lesochek.  Prezhde  chem
sovsem otklyuchit'sya, sobralsya s duhom i obrushil  na  nee  vsyu  strast',  na
kotoruyu byl sposoben... Ne skovannaya  nikakimi  uslovnostyami  byta  -  les
krugom, - ona krichala ot sladostnoj istomy i  v  poluzabyt'ya  povtoryala  i
povtoryala:
     - Milyj moj! Rodnoj moj! Kak horosho! Kak prekrasno!..
     Utomlennye, ustalye i ot dorogi i ot lyubovnyh uteh, oni otkinulis' na
spinu i molcha lezhali ryadom...
     - Larchik! - tiho progovoril Savelij.  -  Kuda  delsya  Bardam?  CHto-to
davno ne vidno ego...
     - Ne znayu... ego vrode Alik  kuda-to  poslal  na  neskol'ko  dnej!  -
tomno, eshche ne otojdya ot lask, otozvalas' Larisa. - YA zhe dolzhna byla s  nim
v Leningrad poehat'! YA ochen' rada, chto ty so mnoyu!
     - Rada, a kak tol'ko ya zagovarivayu o  nashej  zhenit'be,  to  ty  srazu
tysyachi prichin nahodish'...  Nedavno  dazhe  ne  znal,  chto  Otvetit'  odnomu
cheloveku o nas s toboj...
     - Kakomu cheloveku? - vyalo sprosila ona.
     - Starichok, odin interesovalsya nashimi  lichnymi  problemami,  Vladimir
Andreevich...
     - CHto? - momental'no vstrepenulas' Larisa, no tut  zhe  vzyala  sebya  v
ruki, rassmeyalas', hotya i ne ochen' estestvenno.  -  CHto  zhe  emu  hotelos'
uslyshat'?
     -  Kogda  my  pozhenimsya...   Ty   chto,   znaesh'   ego?   -   nebrezhno
pointeresovalsya Savelij, zaranee znaya, chto ne uslyshit pravdy;
     - YA? Otkuda? Tak, pokazalos' prosto... - Ej ne  udalos'  skryt'  svoe
smushchenie...
     K Moskve oni pod容zzhali vecherom, kogda na gorod  opustilis'  sumerki.
Vyehav na Leningradskoe shosse, Savelij sprosil:
     - Kuda? V bank opozdali uzhe...
     - Aliku sdadim! - otozvalas' zadumchivo Larisa.
     - Vse sprosit' tebya hotel: v bol'nicu-to zachem zaezzhali?  Rodstvennik
kakoj tam, chto li?
     - V bol'nicu? - Savelij zametil, chto Larisa vsegda povtoryaet  vopros,
esli tot zastal ee vrasploh, chtoby vyigrat' vremya dlya obdumyvaniya.  Verno,
i sejchas  ona  ne  byla  gotova  k  etomu  voprosu  i  peresprosila:  -  V
bol'nicu?.. Tak... bumagu odnu podpisat' nuzhno bylo... po delu...
     - I shvedy u "Astorii" - tozhe "po delu"?
     - Da ty nikak revnuesh'?! - delanno rassmeyalas' Larisa. -  Durachok  ty
moj! Nikto, zapomni, nikto, krome  tebya,  mne  ne  nuzhen!  -  Ona  laskovo
tknulas' nosom v ego plecho.
     Idya na  obgon  pletushchegosya  vperedi  samosvala,  Savelij  vzglyanul  v
zerkalo  zadnego  vida  i  zametil  zelenyj  "Moskvich",  kotoryj,   slovno
privyazannyj, uzhe  davno  sledoval  za  nimi...  Savelij  obratil  na  nego
vnimanie, kogda vyezzhal iz lesochka, posle "otdyha". No togda etot  zelenyj
"Moskvich" ehal ot Moskvy,  Savelij  horosho  zapomnil  ne  stol'ko  mashinu,
skol'ko yarkuyu  oranzhevuyu  kurtku  voditelya.  CHto  zhe,  nuzhno  proverit'...
Savelij rezko  nazhal  na  gaz,  i  Larisa,  dernuvshis'  ot  neozhidannosti,
nedovol'no pomorshchilas', potiraya sheyu:
     - Ty chto nervnichaesh'?
     - A chto? - brosil Savelij, obhodya odnu mashinu za drugoj.
     - Preduprezhdat' zhe nado: chut' sheyu ne svernulo!
     - Izvini, dvizhok  proverit'  nuzhno...  pokazalos',  chto  neravnomerno
rabotaet, - nashelsya on, prodolzhaya poglyadyvat' v zerkalo.
     Vskore u Belorusskogo vokzala oni svernuli.  Nedaleko  ot  Tishinskogo
rynka Larisa vytashchila chernyj "diplomat", ochen' pohozhij na tot, chto  byl  u
Vladimira Andreevicha, nabrala na zamkah kod i Listala  nebol'shoj  svertok.
SHCHelknuv zamkami, ona bystro skazala:
     - Znaesh', zdes' pritormozi, u telefonnoj budki!
     - Brosiv "diplomat" na zadnee siden'e, svertok ostavila v runah.
     Savelij rezko zatormozil i s udivleniem posmotrel na nee.
     - Ne obizhajsya, pozvonit' nuzhno! Tol'ko sejchas vspomnila...
     Larisa vyshla iz mashiny, povertela svertok v rukah i posle  nekotorogo
razdum'ya ostavila ego na siden'e.
     Kogda ona voshla v telefonnuyu budku, Savelij  povernulsya  i  posmotrel
cherez zadnee steklo nazad: zelenogo "Moskvicha" on ne uvidel. Ego  vnimanie
privlek "diplomat", kotoryj soskol'znul s  siden'ya  i  raskrylsya:  vidimo,
Larisa ploho zakryla ego. Savelij peregnulsya cherez spinku  siden'ya,  chtoby
podnyat' ego, i uvidel vyvalivshiesya pachki  deneg,  sredi  kotoryh  i  pachki
dollarov. Hmyknuv ot udivleniya, on slozhil ih i shchelknul zamkom.  "Diplomat"
polozhil na mesto. V eto vremya k mashine podoshla Larisa.
     - Ty, Savushka, ne serdis', no mne nuzhno... -  Ona  zamyalas'.  -  Delo
odno est'... na polchasa...
     - V chem problema? Sadis', dobroshu!
     - Net, tebe nuzhno srochno otvezti "diplomat" Aliku! YA emu pozvonila  -
on zhdet tebya doma! Vot adres. - Ona bystro napisala na klochke bumagi adres
Alika. - Dozhdis' menya u nego, ya skoro! Da, esli Alik sprosit, pochemu ya  ne
s toboj, skazhi... skazhi, chto menya prihvatilo po doroge... zhenskie  dela...
Dogovorilis'?
     - Horosho, no ya ho...
     - Celuyu, milyj, vot taksi! -  Ne  slushaya  ego,  Larisa  podhvatila  s
siden'ya svoj paket, iz kotorogo chto-to vyskol'znulo, no ona ne zametila  i
ustremilas'  k  prohodyashchemu  mimo  taksi  s   zelenym   ogon'kom.   Mashina
zatormozila, i - Larisa yurknula vnutr'.
     Nedoumenno posmotrev ej vsled,  Savelij  podnyal  to,  chto  vypalo  iz
paketa, i tut zhe vyskochil iz mashiny.
     - Larisa?! - kriknul on, no ona ne uslyshala ili  ne  zahotela  teryat'
vremeni.
     Taksi bystro nabralo skorost'  i  vskore  skrylos'  za  povorotom.  U
Saveliya vozniklo instinktivnoe zhelanie ostanovit' Larisu, kogda on  ponyal,
chto v pakete ampuly s morfiem. On byl v rasteryannosti: esli eti  narkotiki
prednaznacheny Aliku, to pochemu Para ne poehala vmeste s paketom k nemu?  I
pochemu ona poprosila Saveliya opravdyvat' ee otsutstvie?  CHto-to  zdes'  ne
shoditsya... I tut Savelij vspomnil: kogda on reshil otorvat'sya ot  zelenogo
"Moskvicha", Larisa tozhe vzglyanula v zerkalo,  slovno  popravlyaya  prichesku,
posle chego nachala nervnichat'. Mozhet, potomu  i  stala  toropit'sya  komu-to
zvonit'? Kak zhe on tak oploshal? Hotya togda on byl  ozabochen  etim  zelenym
"Moskvichom" i potomu  ne  obratil  vnimaniya  na  Larisu....  On  zadumchivo
podoshel  k  mashine,  otkryl  dvercu:  chto  zh,  sejchas  samoe   vremya   emu
prodiktovat' usloviya - vryad li oni zahotyat poteryat' takuyu summu deneg,  da
eshche v valyute! On ne zametil,  kak  ryadom  ostanovilas'  ta  samaya  zelenaya
mashina, o kotoroj on tol'ko chto razmyshlyal.
     - Savelij?! - To li sprosil, to li utverditel'no skazal ee  voditel'.
Vzdrognuv ot neozhidannosti, on povernulsya.
     - Da. V chem delo? -  Savelij  nastorozhilsya.  CHetvero  krepkih  parnej
vyshli iz zelenogo "Moskvicha", i odin iz nih napravilsya k ego mashine.
     - Ee zdes' net! - ozabochenno kriknul on.
     - Gde Larisa? - sprosil paren' v oranzhevoj kurtke.
     - A vam kakoe delo?
     - Gde ona? - razdrazhenno sprosil  tot,  chto  podhodil  k  mashine.  On
zametil "diplomat", lezhashchij na zadnem siden'e. - Den'gi zdes'!
     - V chem delo? - snova sprosil Savelij, vyhodya iz mashiny.
     - Tyne otvetil, - napomnil s usmeshkoj paren' v yarkoj kurtke.
     - Pochemu ya dolzhen otvechat', ne ponimayu?
     - |to v tvoih interesah. - V golose parnya poslyshalas' ugroza. On yavno
byl liderom v etoj kompanii.
     - Svoj interes ya kak-nibud' sam opredelyu!  -  zametil  Savelij.  -  A
sejchas zad ob zad, kto dal'she prygnet!
     - SHustryj! Mozhet, skazhesh', kuda napravlyaesh'sya?
     - A eto ne tvoe delo! - Saveliya nachal zlit' etot dopros.
     - Oshibaesh'sya, paren'. |to moe delo! - On podal znak,  i  vse  chetvero
chut' prodvinulis' k nemu, berya v kol'co.
     - Ne sovetuyu, mal'chiki! - preduprezhdayushche? hmyknul Savelij.
     - Ty ne otvetil, Savelij!
     - Ladno, edu k Aliku, esli vam chto-to eto govorit!  -  Savelij  reshil
protyanut' vremya i popytat'sya vyyasnit', kto oni.
     - Tak-to luchshe!.. No marshrut pridetsya izmenit':  k  tebe  syadet  etot
mal'chik! - Tot, chto v  yarkoj  kurtke,  kivnul  na  plotnogo  parnya,  hmuro
poglyadyvayushchego - za nim. - On pokazhet, kuda ehat', a my - za vami!
     - A pochemu ya dolzhen podchinyat'sya vam: ya vas ne znayu!
     - |to rasporyazhenie Volanda!
     - A mne chihat' na ego rasporyazheniya! - brosil Savelii i hotel sest' za
rul', no tot, chto dolzhen byl ehat' s nim, vyrval iz karmana pistolet:
     - Poerzaj, paren'! Delaj, chto tebe skazano!
     - Vot kak! |to stanovitsya  interesnym!  -  s  besshabashnoj  veselost'yu
voskliknul Savelij i vdrug rezko vybrosil nogu vpered, vybivaya  oruzhie  iz
ruk ugrozhayushchego, vtoroj nogoj udaril togo, chto stoyal blizhe k nemu, a potom
brosilsya na  "lidera"  i  perehvatil  ego  gorlo  udushayushchim  priemom.  Tot
popytalsya vyrvat'sya, no Savelij sdavil ego gorlo eshche sil'nee.
     - Spokojno, ili zadushu kak cyplenka! - shepnul on emu  v  uho,  i  tot
srazu prekratil dergat'sya. - Klyuchi ot mashiny syuda, bystro!  -  skomandoval
Savelij.
     - V karmane, - prohripel "lider".  Savelij  vytashchil,  u  nego  klyuchi,
sunul  v  karman,  podnyal  s  zemli  "pistolet,  prichem   parnyu   prishlos'
naklonyat'sya vmeste s nim; ne  vypuskaya  ego,  Savelij  popyatilsya  k  svoej
mashine, otkryl dvercu i sel za rul'.  Posle  chego,  derzha  v  pole  zreniya
ostal'nyh, Savelij otpihnul ot sebya zhertvu, perehvatil  pistolet  v  levuyu
ruku.
     - Ne s vashimi sposobnostyami afganca brat', mal'chiki! Peredajte svoemu
hozyainu, chtoby ostavili Varlama v pokoe! YAsno? - On zavel mashinu.
     - YAsno... - otvetil paren' v yarkoj kurtke, so strahom  poglyadyvaya  na
pistolet, no vse-taki na proshchanie brosil: - Dumaj, Savelij, chto  govorish'!
Oh, dumaj!
     - YA-to dumayu, a tebe - ne meshaet! ZHdu tol'ko dva chasa, tak i peredaj!
Vse, privet! - On rezko rvanul mashinu vpered,  te,  dozhdavshis',  kogda  on
ot容hal na poryadochnoe rasstoyanie, ustremilis' k svoej mashine, a  paren'  v
kurtke - k telefonu-avtomatu...
     Savelij, umelo laviruya sredi redkih  mashin,  bystro  gnal  po  temnym
ulicam, ne ostanavlivayas' dazhe na svist postovogo milicionera.
     Interesnyj povorot poluchaetsya!  Kto  eti,  rebyata?  Esli  iz  toj  zhe
kompanii, chto i Alik, to  pochemu  Larisa  tak  vspoloshilas'?  Pochemu  Alik
nichego ne skazal o nih? Ili tozhe ne znal? I kto takoj Voland?  Vtoroj  raz
Savelij slyshit o  nem:  pervyj  raz  v  YAlte,  vtoroj  -  sejchas...  Ochen'
interesno! A mozhet, oni ne doveryayut drug drugu? Ili ne doveryayut Saveliyu  i
potomu podstavili etu kompaniyu sledit' za nim? Den'gi-to nemalye!.. Teper'
on budet diktovat' im usloviya! Glavnoe -  spasti  Viktora!  Kuda  oni  ego
otpravili?  Mozhet,  zrya  volnenie,  i  Viktor   dejstvitel'no   gde-to   v
"komandirovke"? A esli s nim chto-to sluchilos'? Da oj im glotki peregryzet!
Nuzhno budet, vseh rebyat podnimet! Tol'ko puh poletit! Nado zhe, vooruzhennyh
podoslali! Da chihat' na etu "nukadku"! Pod容hav  k  svoemu  domu,  Savelij
obognul ego i postavil mashinu za chastnye garazhi, chtoby po nej ne uznali  o
ego prisutstvii: zametnaya ona ochen'...
     Povertev v rukah pistolet, Savelij proveril obojmu - polnaya, -  brat'
ili ne brat' s soboj? Reshil vzyat',  sunul  za  poyas,  tshchatel'no  proveril,
zakryty li vse dveri v mashine, podhvatil "diplomat", vyshel i zaper na klyuch
poslednyuyu dvercu. Prohodya mezhdu garazhami, on vdrug peredumal o  pistolete,
opasno  derzhat'  ego  u  sebya.  Vnimatel'no  osmotrev  vse  vokrug,  nashel
nezametnoe uglublenie pod kryshej kirpichnogo garazha, vernulsya  k  mashine  i
otkryl bagazhnik. Tam nashel plotnuyu dzhinsovuyu tkan',  obil'no  propital  ee
maslom i tshchatel'no zavernul v nee oruzhie. Potom sunul v  najdennyj  tajnik
i, otojdya v storonu, proveril, ne zametno li? Net, vse bylo normal'no...
     Kogda on otkryval dver' svoej kvartiry, to uslyshal telefonnyj zvonok.
Aga, vspoloshilis'! Uverennyj, chto zvonyat iz "firmy", on grubo brosil:
     - Da, chego nado?
     - Vot Beshenyj! - uslyshal on slabyj znakomyj golos. - Ne uznal? YA eto,
ryadovoj SHalimov...
     - SHalim, druzhan, eto ty! - obradovalsya Savelij. - Otkuda ty  zvonish'?
Kak razyskal menya?
     - YA v Gor'kom, v gospitale  lezhu!  -  Golos  to  propadal,  to  snova
razdavalsya tak gromko, slovno zvonok byl iz sosednej kvartiry.  -  U  menya
serzhant byl...
     - Kogda? - vzvolnovanno perebil Savelij.
     - S mesyac nazad: syurpriz hoteli sdelat' tebe,  a  on  ne  priehal  za
mnoj... A odnogo ne Puskayut v Moskvu! Glavvrach vrednyj takoj, no pozvonit'
razreshil... Ty ne znaesh', chto s nim sluchilos'?  V  poslednij  raz  on  byl
strannyj kakoj-to, sam ne svoj...
     - Po telefonu ne rasskazhesh'... Vlip on! No ty ne volnujsya: ya poprobuyu
vytashchit' ego...
     - A chto? CHto... - Razdalis' kakie-to gudki... tresk...
     - Allo! Allo! - krichal v trubku Savelij, no vse bylo tshchetno...
     On medlenno opustil trubku  i  podoshel  k  "diplomatu"...  Mozhet,  on
naprasno ne  skazal  vse  SHalimu?  Hotya  chto  on  mozhet  sdelat'  v  takom
sostoyanii? CHem smozhet pomoch'? Da i uspeet  li?  Net,  on  ne  imeet  prava
podvergat' opasnosti eshche kogo-to iz druzej!  Ni  v  koem  sluchae!  V  etot
moment snova zazvonil telefon.
     - Da! - zlo progovoril Savelij.
     - Savushka?! -  uslyshal  on  vshlipyvayushchij  golos  Larisy.  -  CHto  ty
zadumal? Zachem? Pochemu ty ne priehal k Aliku, kak ya tebya prosila?
     - K Aliku ili k Volandu? - usmehnulsya Savelij.
     - Otcu... Gospodi, chto sluchilos'? - so strahom voskliknula ona.
     - CHto zhe ty ne dogovorila? Otkuda ya znayu pro Volanda, tak?
     - CHto ty zadumal, milyj moj? - obrecheno povtorila  Larisa.  -  Umolyayu
tebya, verni eti den'gi! Verni!
     - A morfij ty uzhe vernula?
     - Idiot! - ispuganno zakrichala  Larisa.  -  Zachem  ty  trogal  paket?
Durak! Kakoj zhe ty durak! Ty zhe nichego ne  znaesh'!  |tot  paket  moj...  i
tvoj! Ponyal?!
     - Kak? -  rasteryalsya  Savelij:  teper'  on  dejstvitel'no  nichego  ne
ponimal.
     - Kak, kak... Verni emu den'gi, i kak mozhno bystree! Ty ne ponimaesh',
chto oni s toboj mogut sdelat'! - Ona snova zarydala.
     - Daj-ka emu trubku!
     - YA iz  avtomata  zvonyu:  uprosila,  chtoby  pogovorit'  s  toboj  bez
svidetelej, ugovorit' tebya...
     - Ne nado plakat', Larchik! Ne nado! YA sam emu pozvonyu, on doma?
     - Da! No zachem, chto ty emu hochesh' skazat'?
     - Mne nuzhno uznat', gde Bardam.
     - Bardam? Da ty o sebe podumaj! Gospodi! - Ona plakala navzryd.
     - YA i dumayu o sebe!
     - Savushka, milyj, zapomni tol'ko odno - ya lyublyu tebya  i  sdelayu  vse,
chtoby s toboj nichego ne sluchilos'! Slyshish', sdelayu! Ty mne verish'?
     - Vozmozhno... - On vzdohnul.
     - Zvoni emu, no umolyayu tebya: vzveshivaj vse, chto budesh'  govorit',  ot
etogo mnogoe zavisit! Mnogoe!
     - povtorila Larisa i snova vshlipnula. - I dlya tebya, i dlya Varlama, i
dlya menya!
     - Dlya nih tozhe, dumayu, mnogoe!
     - Gospodi, da oni-to vyvernutsya, kak ty ne hochesh' ponyat'!
     - Posmotrim! Poka...
     - Obnimayu, milyj!.. - V trubke  razdalis'  gudki.  Savelij  nazhal  na
rychag i tut zhe nabral nomer.
     - Vas slushayut! - poslyshalsya neskol'ko vstrevozhennyj golos Alika.
     - Tebya tozhe! - oborval grubo Savelij.
     - A, eto ty, serzhant... - protyanul Alik, kak  pokazalos'  Saveliyu,  s
nekotorym oblegcheniem. - Nechestno ty postupaesh'! Oh, nechestno! -  On  yavno
pytalsya najti kompromissnoe reshenie.
     - YA-to chestno vedu igru!
     - A v chem ty mozhesh' obvinit' menya? - udivilsya tot.
     - Gde Bardam?
     - Tak ty o nem bespokoish'sya? - Altae rassmeyalsya. - Tak  by  i  skazal
srazu! Stoilo iz-za pustyakov shum podnimat'... S nim vse v polnom poryadke!
     - Gde Bardam? - zlo povtoril Savelij. - YA dolzhen ego videt'.
     - A esli uslyshish', to uspokoish'sya? - hmyknul Alik.
     - Tam vidno budet... Predlagayu obmen: vam "diplomat" so vsem, chto tam
est', v celosti i sohrannosti, a vy mne - Varlama, zhivogo  i  nevredimogo!
Idet?
     - Bud' u telefona:  minut  cherez  tridcat'-sorok  ty  uslyshish'  golos
svoego priyatelya! Tol'ko uchti, bez glupostej, esli hochesh' dobra emu! Ponyal?
     - Ponyal, ponyal! ZHdu! - On polozhil trubku i  nachal  nervno  hodit'  po
komnate. Otlichno, znachit, Vitek gde-to ryadom s nimi i  oni  ego  derzhat  v
kachestve zalozhnika! Glavnoe,  chto  on  zhiv!  Teper'  delo  tehniki!  CHtoby
skorotat' vremya, Savelij podoshel  i  vklyuchil  videomagnitofon.  Na  ekrane
voznik odin iz samyh ego lyubimyh mul'tikov: amerikanskij prezident smotrit
na zapusk kosmicheskih boevyh raket i  posle  etogo  vruchaet  izobretatelyam
meshki s dollarami. Idet parallel'nyj montazh, i  Brezhnev  tozhe  smotrit  za
zapuskom  kosmicheskih  korablej,  posle  chego  veshaet   izobretatelyam   po
medal'ke, sebe ocherednuyu Zvezdu Geroya...
     Ne provala i pyatnadcati minut, kak snova razdalsya telefonnyj zvonok.
     - Ty hotel uslyshat' svoego priyatelya? Slushaj! - hmyknul Alik.
     - Savka, eto ya! - razdalsya golos  Varlamova,  i  chto-to  v  nem  bylo
strannoe. - Varlam, chto s  toboj?  -  Vse  normal'no...  -  otozvalsya  tot
bescvetnym golosom, chut' zadyhayas', to li ot bega, to li ot  ustalosti.  -
Govorok, proshu tebya, otdaj, im to, chto oni prosyat! Otdaj!
     - Vitek, s toboj vse v poryadke?
     Poslyshalsya kakoj-to shum i snova golos Viktora.
     -  Vse...  v  poryadke...  -   hriplo   proiznes   on,   slovno   vmig
prostudivshis'.
     - Ah, suki! Oni tebya b'yut? Vitok, znaj, chto  tvoj  mertvec  zhiv.  ZHiv
tvoj Plyushch!
     - CHto? - voskliknul porazhennyj Varlamov, no v etot  zhe  moment  snova
poslyshalsya shum bor'by, a zatem snova zagovoril Alik: - Nu,  ubedilsya,  chto
tvoj priyatel' zhiv i zdorov?
     - CHto v'yu nim delaete? - zarychal Savelij.
     - Profilaktika, ne bol'she! My prinimaem tvoe predlozhenie!
     - Tol'ko ne vzdumajte shutit': postrelyayu vseh, kak kuropatok!
     - My v kurse... - spokojno zametil Alik - No i ty ne vzdumaj! Sebe vo
vred!
     - Mne naplevat' na  vashi  delishki!  Esli  ostavite  nas  v  pokoe!  -
prokrichal Savelij v trubku
     - Vas? Tebya i Varlama?
     - I Larisu...
     - Vot kak? Appetit povyshaetsya! - hmyknul s izdevkoj  Alik.  -  Ladno,
zhdi... Horoshij ty paren'! ZHal' mne  tebya!  -  iskrenne  progovoril  on  na
proshchanie i polozhil trubku.
     |h, Savelij, Savelij, chto zhe ty ne uhvatilsya  za  eti  slova?  Pochemu
ostalsya k nim gluh?
     Pohodiv nemnogo po komnate, Savelij vyklyuchil video i bystro razdvinul
mebel' po stenkam, chtoby bylo bol'she svobodnogo  mesta.  Potom  podumal  i
spryatal "diplomat" pod elektroplitu, na kuhne. Nu chto zhe, po krajnej mere,
tak prosto im ego ne vzyat'! Tol'ko on zakonchil svoi prigotovleniya,  kak  v
dver' neterpelivo pozvonili. Savelij podskochil i zaglyanul v glazok:  pered
soboj on uvidel sosredotochennoe lico sotrudnika milicii. Nedoumenno  pozhav
plechami, Savelij otkryl dver', i v koridor zaskochili troe  moshchnyh  parnem:
dvoe v shtatskom, odin - v forme serzhanta. Zalomili emu ruki.
     - V chem delo? - ne soprotivlyayas', vydavil Savelij.
     - Gde pistolet? - sprosil  chej-to  golos.  Savelij  podval  golovu  i
uvidel togo samogo kapitana, s kotorym  nedavno  obshchalsya  Alik,  on  podal
znak, i Saveliya bystro obyskali.
     - Nichego net, tovarishch kapitan! - dolozhil serzhant.
     - Gde pistolet? - snova sprosil kapitan i neozhidanno  udaril  Saveliya
kulakom po pochkam.
     - Ty chto, kapitan? - izumilsya Savelij. - Ploho vyspalsya ili  zhena  ne
dala? Net u menya nikakogo pistoleta! S chego ty vzyal?
     - Gde pistolet? - Kapitan snova udaril ego v to zhe mesto.
     - YA tebya sejchas tak lyazgnu, svoih pozabudesh'! - ogryznulsya Savelij  i
poluchil udar v grud'. Izvernuvshis' na rukah derzhavshih ego parnej,  kak  na
brus'yah, on neozhidanno, po-muzhski sunul kulakom kapitanu  pod  podborodok.
Ot etogo udara tot otletel k stenke prihozhej  v  medlenno  spolz  na  pol.
Osharashennye takim povorotom, okruzhayushchie ostolbenelo smotreli  na  Saveliya,
na kapitana. Pervym prishel v sebya serzhant, nesmotrya na to chto Savelij i ne
dumal soprotivlyat'sya, naoborot, protyanul vpered svoi ruki, on  udaril  ego
po  golove  rukoyatkoj  svoego  pistoleta.  Savelij,   ne   ozhidaya   takogo
verolomstva, korotko vskriknul i, oblivayas' krov'yu, upal na pol...
     Kogda on  ochnulsya,  vse  veshchi  v  komnate  byli  perevernuty,  golova
razlamyvalas' ot boli v zatylke, on hotel potrogat' golovu rukoj,  no  ego
ruki okazalis' odetymi v naruchniki i pristegnutymi k radiatoru  otopleniya.
Kapitan sidel v kresle za zhurnal'nym stolikom i  potiral  raspuhshuyu  shcheku.
Pered nim stoyal raskrytyj chernyj "diplomat"...





     Glyadya v zvezdnoe  nebo,  Savelij  neozhidanno  usmehnulsya:  takoe  vot
sovpadenie - togda ego arestoval kapitan milicii, a teper' i na  ego  dushu
oblava, eshche odin mest v nee  lezet,  i  tozhe  v  chine  kapitana.  CHto  emu
vse-taki nuzhno? Zachem sprosil o Larise? A ved' navernyaka  chto-to  znaet...
Ili  blefuet?  Nepohozhe!..  Znaet  on,  pochemu  Savelij  ne  stal   pisat'
"kassatku"! CHerta s dva on znaet! Kak hotelos' vmazat' po etoj  mentovskoj
rozhe. Eshche by chut'-chut' - i vmazal by: potomu  i  ushel!  Sejchas,  povoroshiv
svoyu pamyat', Savelij snova ispytal te  zhe  samye  chuvstva,  chto  i  togda.
Oglyadyvayas' nazad, on byl nedovolen soboj: chego dobilsya? CHem  smog  pomoch'
Varlamovu? Da nichem! Malo togo, chto emu ne pomog, no eshche v sam  uvyaz...  A
mog by on postupit' inache? Mog by prislushat'sya k slovam Viktora i ostavit'
etu svoloch' v pokoe? Net, ne mog! Savelij stisnul zuby i  stuknul  kulakom
po yashchiku. Hitree nuzhno bylo byt'! Hitree! Ved' vse  niti  derzhal  v  svoih
rukah, a poper burom! Idiot! A s drugoj storony, chto on mog odin  sdelat'?
Nu, Alika "uspokoit'", eshche dvoih-troih, a dal'she? Tam  set'  bud'  zdorov!
Tak chto zhe, odni poteri? Nu pochemu? Viktora oni  dolzhny  byli  ostavit'  v
pokoe: ved' Savelij ne stal nikogo vydavat' - na sebya vse vzyal!  Ne  mogut
zhe oni ne ponimat' etogo?! V tom-to i delo, chto mogut! Savelij dazhe  vstal
ot neozhidannoj mysli... Oni mogut podumat', chto Savelij prosto  napugalsya,
potomu i molchal v dve dyrochki! Emu ochen' byla nuzhna  svyaz'  s  volej.  Emu
nuzhno uznat', pochemu molchit Viktor. Mozhet,  boitsya  navredit,  sebe,  emu?
Potomu Savelij i pytalsya dobit'sya razresheniya na svidanie  s  Larisoj!  "Ne
polozheno"! Savelij splyunul skvoz' zuby: "ne polozheno"! |h, esli by  vse  i
vse delali tol'ko kak polozheno!
     Dva pis'ma ot Larisy on poluchil.  Kak  zhe  obradovalsya  im!  Osobenno
pervomu: bolee chasa  ottyagival  moment  chteniya.  Pis'mo  bylo  raspechatano
cenzorom  i  provereno.  No  kogda   prochital,   to   pochuvstvoval   takoe
razocharovanie, chto neskol'ko dnej prihodil v sebya! Suhie, kazennye frazy s
notoj obodreniya i ni slova informacii: slovno  ona  pisala  pod  diktovku!
Togda Savelij i reshil dobit'sya razresheniya na svidanie,  ne  vyshlo!  Vtoroe
pis'mo  malo  chem  otlichalos'  ot  pervogo,  tol'ko  vlozhennoj  v  konvert
fotografiej Larisy s chut' grustnoj ulybkoj! Hotya grust', mozhet, emu prosto
pokazalas'. Savelij otvetil i na pervoe i na vtoroe pis'mo, nedvusmyslenno
obrashchayas' k Larise s pros'boj soobshchit' o  svoem  druge,  no  i  vo  vtorom
pis'me ni slova ne nashel o nem. U Govorkova sozdavalos'  vpechatlenie,  chto
on igraet v isporchennyj telefon.
     Razmyshleniya Saveliya byli prervany negromkim svistom:  Mishka  zovet...
Neplohoj paren', sterzhen' est', da voli net  -  mozhet  pod  lyuboe  vliyanie
popast'... Nado kak-nibud' pogovorit' s nim vser'ez!
     Savelij  vyshel  iz  svoego  ubezhishcha  i  dejstvitel'no  uvidel  svoego
naparnika.
     - CHto, uboltali OTK? - sprosil Savelij.
     -  Da  net,  Borman  nagryanul,  raskrichalsya  na   vseh,   "peresazhayu,
bezdel'niki", "pochemu ne rabotaete?".
     Svoyu        klichku        major        SHtokman,         vozglavlyavshij
proizvodstvenno-dispetcherskuyu chast', zarabotal  za  svoi  vneshnie  dannye:
tolsten'kij, s pretenziyami na original'nost', on ochen' napominal kinogeroya
iz "Semnadcati mgnovenij vesny"...
     - Koroche, chego emu  nado?  -  Savelij  ponyal,  chto  tot  podkinul  im
kakuyu-to rabotu.
     - Brak zastavlyaet iz ceha vyvezti! Svoloch'! My chto, gruzchiki? - Mishka
maternulsya.
     - Kuda vyvezti?
     - Znaesh' bokovoj vyhod v tret'em cehe?
     - Pozharnyj, chto li? Nu, znayu...
     - Koroche, cherez etot vhod na svoem gorbu nuzhno peretaskat'  chetyresta
kryshek ot stolov i slozhit' u zapreten!
     - On dejstvitel'no na kolpak sel:  tuda-to  zachem,  ih  zhe  nuzhno  na
peredelku, v pervyj ceh? - udivilsya Savelij.
     - Sprosi ego, idiota! On zhe slushat' dazhe ne hochet!
     - Sobstvenno, kakaya nam raznica: tuda tak tuda! Idem!..
     Nagruziv polnuyu telezhku brakovannymi kryshkami,  oni  zahvatili  pochti
polovinu togo, chto im prikazali.
     - A ty perezhival! - uhmyl'nulsya Savelij, smahivaya pot so  lba.  -  Za
dve hodki vyvezem!
     - Zdes'-to horosho, a tam ot rel'sov  metrov  pyat'desyat  taskat'...  -
proburchal Mishka.
     - A ty vosprinimaj eto ne kak  rabotu,  a  kak  sportivnuyu  nagruzku:
srazu smysl poyavitsya!
     - A chto, eto mysl'! -  voskliknul  dovol'nyj  Mishka  i  veselo  zapel
krasivym golosom: - "I za bort ee brosaet v nabezhavshuyu volnu..."
     - Tebe ne kvartiry vskryvat' nuzhno bylo, a pet'  uchit'sya!  -  zametil
ser'ezno Savelij. - I deneg by poluchal bol'she, i ne sidel by!
     - Skuchno eto! Nikakogo riska! Poj da poj!
     - Durak ty, Mishka! A sidet' tebe zdes' ne skuchno?
     - Zdes' - skuchno! - podtverdil on. - No mysl', konechno, interesnaya! -
On tak zdorovo symitiroval golos izvestnogo artista, chto Savelij zasmeyalsya
i pokachal golovoj.
     - Artist!.. -  Oni  uzhe  pod容hali  k  pozharnomu  vyhodu,  i  Savelij
uhvatilsya za odin kraj brakovannyh detalej stola. - Po pyat' berem!
     Kogda podoshli k kolyuchej provoloke "zapretki", soldat s vyshki naprotiv
nastavil na nih avtomat i shutlivo kriknul: "Puf-puf!", izobrazhaya vystrely.
     - Ne balujsya oruzhiem, oluh! - kriknul emu Savelij. - Dazhe kocherga raz
v god strelyaet!
     - Napugalsya?! - razveselilsya soldat. - Ne serdis':  eto  ya  sduru,  -
primiritel'nym tonom progovoril on, - ot skuki... CHajku brosit'?
     - Tak net nichego! - pozhal plechami Savelij. (Obychno  s  temi,  kto  na
vyshke, shel bojkij obmen-kuplya-prodazha razlichnymi podelkami vzamen na  chaj,
a to i den'gi ili  spirtnoe.  Pravda,  ne  s  kazhdym  ohranniki  riskovali
vstupat' v sdelki, v osnovnom s blatnymi.)
     - Da mne nichego ne nado:  polchasa  stoyat',  a  podnachki  ostalos'!  -
Soldat dazhe vrode obidelsya.
     - Togda kidaj! - kriknul Savelij.
     - Tol'ko posil'nee, ne na zapretku! - podhvatil Mishka.
     Soldat primerilsya, osmotrelsya vokrug, ne  vidit  li  kto,  i,  sil'no
razmahnuvshis', brosil. S polmetra ne doletela pachka do kolyuchej  provoloki,
mozhno bylo rukoj dostat', no Mishka shvatil Saveliya za ruku, kogda on hotel
prosunut' ee za pachkoj.
     - Na proshloj komandirovke tochno tak menty odnogo pristrelili:  kinuli
emu grev, a tot i sunulsya... - hmuro poyasnil Mishka. - Dva dnya i prozhil,  a
tomu soldatu kak pooshchrenie otpusk domoj...
     - Berite, ne bojtes', ya proslezhu! - kriknul soldat, vidya, chto oni  ne
reshayutsya vzyat' chaj iz-za zapretki. - YA svistnu, esli chto!
     - Smotri, sam ne pal'ni! - usmehnulsya Savelij.
     - CHto ya, pervogodok, chto li? - Soldat obidchivo otvernulsya.
     Savelij bystro otognul vniz "kolyuchku" i  momental'no  podhvatil  chaj.
Podnyavshis', razvernul: tam dejstvitel'no bylo okolo pachki chaya.
     - Nishtyak! Doma! - kriknul on soldatu, podnyav kverhu bol'shoj palec...
     Kogda oni privezli ostal'nye brakovannye detali, to  na  vyshke  stoyal
uzhe drugoj soldat, kotoryj  vnimatel'no  sledil:  ne  hotyat  li  eti  zeki
narushit' zapretku...
     Zakonchiv rabotu, Savelij i Mishka zavarili chifiru i vzbodrilis'. Vremya
eshche ostavalos' do s容ma tret'ej smeny, i oni  hoteli  nemnogo  pospat',  a
potom reshit': idti li v pervuyu smenu. No pospat' im snova ne prishlos',  na
etot raz Bormanu udalos' kak-to ubedit' OTK, kotoryj i propustil  to,  chto
ranee zabrakoval...  I  prishlos'  Saveliyu  s  Mishkoj  "pahat'"  do  samogo
gudka...





     Edva dobravshis' do stolovoj, chtoby pozavtrakat', Savelij  vernulsya  v
barak, razdelsya i srazu usnul. Spal krepko, bez svoi, i prospal dazhe obed.
Tak by i spal do vechernej proverki, no ego neozhidanno razbudil zavhoz.
     - Beshenyj, prosnis' zhe! - tormoshil  on  Saveliya,  poka-to  ne  otkryl
sonnye glaza.
     - CHto, proverka?
     - Net, idi ko mne: tam tebya zhdut! - shepotom otvetil Valentin,  sdelav
mnogoznachitel'nyj kivok golovoj. - Bystree!
     Dozhdavshis', kogda Savelij nachal odevat'sya, on poshel  v  drugoj  konec
sekcii i sel ryadom so svoim dneval'nym.
     Interesno, kto ego zhdet? Savelij nedoumenno pozhal  plechami  i  bystro
poshel v kapterku. Menty ili Koshka? A mozhet, Mityaj? Odnako on ne ugadal:  v
komnate zavhoza sidel Korol'...
     - Zakroj dver'! - ugryumo  brosil  on,  i  Savelij  nakinul  na  petlyu
kryuchok. - Sadis'! - On krepko pozhal emu ruku. V etom  rukopozhatii  Savelij
oshchutil kakuyu-to trevogu,  trevoga  byla  i  vo  vzglyade  etogo  neglasnogo
"hozyaina zony", vora v zakone.
     - Ne znayu, chem ty raspolozhil menya k sebe... - nemnogo pomolchav, nachal
Korol'. - Odnako...
     - Govori, u menya nervy v poryadke! Snova vstal komu-to poperek dorogi?
- pryamo sprosil Savelij.
     - Vrode togo... - nasupilsya Korol', chuvstvuya, chto teryaet kontrol' nad
situaciej, a on k etomu ne privyk. - YA ne znayu  podrobnosti,  no...  -  On
vstal so stula i nervno stuknul kulakom v stenu.  -  Such'e  otrod'e!  Menya
reshili obojti! Kogo? Korolya? Ploho oni menya znayut! A ya i  bez  nih  uznal,
pravda, novee, no dostatochno, chtoby polomat' im plany!
     - Komu? - ne ponyal Savelij.
     - Nevazhno! - oborval tot. - Ubrat' tebya reshili! Ponyal, ubrat'!
     - Nu i chto? - usmehnulsya Savelij.
     - |h, synok! - Korol' tyazhelo vzdohnul  i  snova  sel  za  stol,  yavno
uspokoivshis'. - Zdes' menty podklyuchilis'... Ty segodnya v noch' vyhodish'?
     - Poka vo vtoruyu, a tam vidno budet! A chto?
     - Ne vyhodi segodnya v noch'! Moj tebe sovet!  YA  ne  znayu,  kto  budet
dezhurit', no hotyat segodnya...
     - Da plevat' ya hotel na nih! - rezko brosil Savelij.
     - Delo tvoe, konechno, no... Ty kogo-nibud' znaesh' s poslednego etapa?
     - Da ya ne hozhu vstrechat' etapy: na promke propadayu, a chto?
     - Tam neskol'ko moskvichej i odin - gonec: s toboj ishchet vstrechi...
     - Znachit, najdet! YA blagodaryu tebya, Korol'!  Esli  otkrovenno,  to  ya
dumal o tebe huzhe... - Savelij protyanul emu ruku. Korol', pomorshchivshis'  ot
neozhidannogo priznaniya, vse-taki otvetil na rukopozhatie.
     - Sam  smotri...  Ladno,  pojdu,  pozhaluj...  -  On  ne  bez  zhalosti
posmotrel Saveliyu v glaza, podoshel k dveri, otkinul kryuchok i  vdrug  snova
povernulsya k nemu. - Postarajsya ne podhodit' blizko k zapretke, - negromko
brosil on i srazu zhe vyshel...
     Poslednie slova sovsem vybili iz  Saveliya  sonlivost'.  On  pochemu-to
vspomnil, chto emu rasskazyval Mishka pro zapretku! Vryad li  takoj  chelovek,
kak Korol', stanet nagonyat' strah iz-za pustyakov!  Neuzheli  pravda,  menty
zavyazany s toj "firmoj"? A pochemu by net, esli tot  kapitan,  sledovatel',
kotoryj vel ego delo, prozrachno namekal  Saveliyu  na  to,  chto  on  dolzhen
govorit' vo vremya suda, chtoby "ne  podvesti  dorogih  emu  lyudej"?  Nu,  s
"goncom" - to on razdelaetsya, esli chto, a vot kak byt' s mestami?  Savelij
ne srazu uslyshal golos zavhoza, dvazhdy okliknuvshego ego:
     - Beshenyj! Beshenyj! Mozhet, tebe nuzhno  eshche  zdes'  pobyt'?  -  V  ego
intonacii bylo chto-to novoe, zaiskivayushchee.
     - CHto?.. Net-net, pojdu v sekciyu... - zadumchivo otozvalsya on i vyshel,
ne glyadya na zavhoza...





     Vsyu vtoruyu smenu oni  s  Mishkoj  byli  plotno  zagruzheny  rabotoj,  i
Savelij tol'ko izredka vspominal o razgovore s Korolem, prismatrivayas', ne
podojdet li k nemu neznakomoe lico. Nezadolgo do  okonchaniya  smeny,  kogda
ostavalos' prognat' poslednyuyu partiyu detalej, k Saveliyu podoshel master.
     - Nu kak, tezka, ne ochen' ustal?  Hvatit  silenok  na  tret'yu  smenu?
Konec mesyaca, sam ponimaesh'...
     I vdrug Savelij, vnutrenne gotovivshijsya k opasnosti, neozhidanno  dazhe
dlya sebya sorvalsya:
     - Slushaj, Petrovich! YA vsyu nedelyu pahal kak proklyatyj, i  sam  znaesh',
chto vsegda naprashivalsya ne tol'ko na vtoruyu, no  i  na  tret'yu  smenu,  no
segodnya prosto s nog valyus'! Vydohsya,  ponimaesh',  vydohsya!  I  na  zavtra
otgul beru! - vypaliv vse eto  edinym  duhom,  Savelij  naklonilsya,  chtoby
otkinut' kryshku stola.
     Oshelomlennyj takim slovesnym  potokom  ot  cheloveka,  kotoryj  vsegda
otdelyvalsya odnoslozhnymi otvetami i vsegda soglashalsya  porabotat',  master
razvel rukami i tiho skazala
     - Horosho, Govorkov, ne mozhesh', tak ne mozhesh'! -  Povernuvshis',  chtoby
ujti, dobavil: - Otdohni, konechno! Esli hochesh', to i v ponedel'nik  mozhesh'
ne vyhodit': ya otmechu v naryadnoj! Kol' ustal, davno by skazal, chto  ya,  ne
chelovek, chto li? - Poslednie slova  staryj  master  proiznes  s  obidoj  i
medlenno napravilsya v svoj kabinet.
     "CHto s toboj, Savelij? Sorvalsya, nakrichal na starogo mastera, kotoryj
k tebe so vsej  dushoj!..  I  chego,  sprashivaetsya,  vzbelenilsya?  Nikak  ty
napugalsya?" - podumal Govorkov, plyunuv s dosady. On vzglyanul na chasy: rele
isportilos', chto li? On ne  stal  dozhidat'sya  avtomatiki  i  sam  povernul
rubil'nik. Natuzhno ohnuv, plity pressa stali raz容zzhat'sya vniz!
     Naparnik nedoumenno posmotrel na  nego,  potom  na  press:  nekotorye
plity DSP prilipli krayami k plitam, a znachit, ih rano bylo  vytaskivat'  -
budet yavnyj brak. Odnako  Mishka,  privykshij  doveryat'  svoemu  kumiru,  ne
skazal ni slova. Savelij, zadumchivo poglyadyvayushchij na  press,  ne  zametil,
kak k nemu podoshel  kakoj-to  muzhik  s  zhelto-blednym  licom  v  noven'kom
zekovskom kostyume.
     - Privet, Savelij! - tiho skazal on.
     - Privet, koli ne shutish'! - otvetil Savelij,  nedoumenno  razglyadyvaya
muzhika, sto lico bylo emu neznakomo.
     - Ne pytajsya, ne znaesh' ty menya! - tiho skazal on. -  Da  i  ya  tebya,
priznat'sya, s trudom uznal: tol'ko fotokartochku tvoyu videl...
     Savelij srazu ponyal, chto eto i est' "gonec", i edva - ne  rassmeyalsya:
prislali Gerakla na raspravu...
     - CHego skazhesh' horoshego, zemlyak? - uhmyl'nulsya on.
     - A my i vpravdu zemlyaki, iz Moskvy ya! - Poslednie slova tot proiznes
shepotom: - Mozhesh' otojti na paru minut?
     - Misha, ya sejchas: pust' ostynut nemnogo... Muzhik proshel vpered  mezhdu
stopkami gotovyh detalej i podoshel blizhe k oknu, gde oni byli  sokryty  ot
postoronnih glaz.
     - Nu, slushayu! - povernulsya Savelij k nemu. On byl  spokoen:  vryad  li
etot muzhik dolzhen byl s nim chto-to  sdelat',  ob  etom  dazhe  smeshno  bylo
podumat'...
     - YA tol'ko pochtar': voprosy mozhesh' mne  ne  zadavat',  izvestie  nesu
cherez tret'i ruki! -  Ego  guby  chut'  podragivali,  on  byl  yavno  chem-to
napugan.
     - Ne bois', govori! - uspokoil ego Savelij. - Ili pis'mo est'?
     - Net, ksivoty net, tol'ko kartochka i na slovah... - On  yavno  tyanul,
chego-to boyas'.
     - Govori, skazal zhe  -  ne  tronu!  -  povtoril  Savelij,  no  i  sam
pochuvstvoval volnenie.
     - No uchti, ne ya eto govoryu, a to, chto bylo v ksive:  zashmonali  ee  v
YAroslavle, hoteli i kartochku, no ya slezami vymolil...
     - Hvatit tyanut' - oborval Savelij.
     - Nu smotri, obeshchal... "Esli vyaknesh' chto, za nim otpravish'sya...", tam
eshche byli slova, no ya zabyl, prosti uzh... - On poezhilsya, nehotya sunul  ruku
v karman i vytashchil fotografiyu.
     Savelij vzyal ee v ruki i vdrug poblednel, zastonal,  kak  ot  sil'noj
boli vo vsem tele, nogi stali vatnymi... Na fotografii byl ego drug Viktor
Varlamov. Fotografiya byla cvetnaya i  snyata  dovol'no  umelo:  nesmotrya  na
probitoe v neskol'kih mestah telo  Viktora  i  izurodovannoe  lico  ego  s
obrezannymi ushami, Savelij srazu uznal svoego byvshego serzhanta... V glazah
u nego potemnelo, slovno v cehe  vyklyuchili  svet,  oderevenevshee  telo  ne
podchinyalos' svoemu hozyainu... Tak on  stoyal  neskol'ko  minut...  A  kogda
prishel v sebya, to muzhika ryadom ne bylo: ispugavshis' nechayannoj raspravy, on
momental'no ischez...
     V polnoj prostracii, nichego, ne vidya  pered  soboj,  Savelij,  slovno
robot, podoshel k pressu i nachal vstavlyat' v nego podryad to, chto popadalos'
pod ruku, ne obrashchaya vnimaniya, chto tam uzhe lezhat detali stola.
     Udivlennyj Mishka nichego ne mog ponyat',  no  i  pomeshat'  ne  reshalsya:
vdrug Savelij  special'no  zadumal  sdelat'  chto-to?  V  eto  vremya  ryadom
prohodil Krivoj, i Mishka podbezhal k nemu. Tot  s  poluslova  vse  ponyal  i
brosilsya k Saveliyu:
     - Ne vklyuchaj, Beshenyj!  Ne  vklyuchaj!  No  Savelij,  slovno  ne  slysha
nichego, uzhe opustil rychag vniz, polki nachali sdvigat'sya drug  k  drugu,  i
vskore razdalsya hrust iskoverkannyh detalej.
     Podskochiv k rubil'niku. Krivoj vernul ruchku nazad, i press, udivlenno
vzvizgnuv, nachal rabotat' v obratnom napravlenii.
     - Ty chto, Beshenyj? Ved' snova mogut v tryum zagnat'! - zakrichal  on  i
vdrug rassmotrel lico Saveliya. - CHto s toboj? Ty bolen?
     Savelij  yavno  ne  ponimal  ego.  On  byl  nevmenyaem.  Glaza  pustye,
otsutstvuyushchie...
     - Tebe ploho? - sprashival Krivoj i bespomoshchno oglyadyvalsya. -  Ty  idi
na vozduh! Idi, my tut sami upravimsya! Idi! Provodi ego, Mishka!  -  kivnul
on naparniku Saveliya, a sam  stal  bystro  vytaskivat'  slomannye  pressom
detali...
     Ochutivshis' na ulice, Savelij ostanovilsya kak vkopannyj  i  nedoumenno
posmotrel na Mishku, podderzhivayushchego ego za lokot'.
     - CHego tebe? - nahmurilsya Savelij.
     - Da nichego; Sadka, tebe ploho stalo, vot ya i...
     - Vse normal'no, idi! - otstranilsya ot nego Savelij i medlenno  poshel
v storonu derevyannyh yashchikov dlya snaryadov. Projdya privychnoj  dorogoj  mezhdu
rovnymi ryadami, on vdrug ostanovilsya i rezko udaril  kulakom  v  blizhajshij
yashchik. Ot sil'nogo udara doska  hrustnula,  i  etot  zvuk  podstegnul  ego:
Savelij stal krushit' yashchiki napravo i nalevo, vkladyvaya v udary kulakov vsyu
svoyu yarost'... Neskol'ko sekund prodolzhalsya etot strannyj "boj"...  S  ruk
zakapala krov', no on ne obrashchal na  eto  vnimaniya,  prodolzhaya  krushit'  i
krushit'... V kakoj-to moment on rezko, tak zhe kak i nachal,  ostanovilsya  i
osmotrelsya vokrug: neskol'ko yashchikov  byli  bukval'no  iskrosheny  v  shchepki.
Neozhidanno on zahohotal, isterichno, navzryd... Oborvav smeh,  vzglyanul  na
okrovavlennye kulaki i zlo prosheptal:
     - Krovi zahoteli? Tak vy ee  poluchite!  ZHdite  otveta!  -  On  gromko
kriknul: - U krug, robyaty! U krug! - Podprygnuv, on udaril nogoj  vetoshku,
i neskol'ko yashchikov povalilis' pryamo na rel'sy zheleznoj dorogi...
     - Kto tam s uma shodit? - razdalsya chej-to starcheskij golos, i Savelij
vyshel iz-za shtabelya. - |to ty, Beshenyj? CHto zhe tak neakkuratno?. Pryamo  na
rel'sy... - izvinyayushchimsya tonom zaprichital poyavivshijsya  starik.  -  Vot-vot
vagony podadut pod pogruzku... Hot' otmashku podavaj!..
     - Pod pogruzku? - sprosil vdrug Savelij. - YAshchikov, chto li?
     - Da net,  yashchiki  uzhe  dnem  zagruzili  i  zaplombirovali...  Bunkere
opilkami pora osvobozhdat', a to pozharniki ceh mogut ostanovit'! -  Starik,
odetyj v zheltuyu kurtku, stal osvobozhdat' rel'sy ot yashchikov i  skladyvat'  v
shtabelya.
     Nemnogo podumav,  Savelij  prinyalsya  emu  pomogat':  bystro  i  lovko
podhvatyval tyazhelye yashchiki i zabrasyval naverh.
     - I kogda ih budut podavat'? - kak by  mezhdu  prochim  pointeresovalsya
on.
     - V dva chasa, dumayu, budut uzhe pod pogruzkoj, a chto?
     - Tak chto zhe ty suetish'sya: tut mozhno vse yashchiki perekidat'...
     - Da mne eshche v ceh nuzhno zajti, chtoby lyudej na bunkere ostavili, a to
snimut vtoruyu smenu - ishchi togda: oni v tret'yu segodnya ne rabotayut...
     - Vsya fabrika, chto li? - nastorozhilsya Savelij.
     - Da net - tol'ko pervyj ceh... Plan sludili, vot i dali im  otgul...
- Staryj zek bystro ustal ot tyazhesti yashchikov, zadohnulsya.
     - CHert tebya vzyal s etoj pogruzkoj: pospat' hotel, a teper' ishchi drugoe
mesto - menty ponabegut, ne dadut pokoya...
     - Ne-e-e... cho  im  zdesya  delat'?  Opilki  ne  yashchiki  -  kudy  v  ih
spryachesh'sya: vraz na vyezde pikoj protknut... YA zdesya chervonec dobivayu i ne
slyhal,  chtoby  kto-to  reshilsya  na  takoe,  -  delovito  poyasnil  starik,
zabrasyvaya poslednij  yashchik.  Udovletvorenno  osmotrevshis',  on  blagodarno
vzglyanul na  Saveliya.  -  Spasibo,  zemlyak,  za  pomoshch'!  Mozhesh'  spokojno
otdyhat': nikto ne pomeshaet... Razve prapor  kakoj,  s  obhodom...  tak  ya
mayaknu, ezheli chto... - Kivnuv, on napravilsya v storonu pervogo ceha...





     Savelij dolgo smotrel emu vsled, podytozhivaya  uslyshannoe.  On  srazu,
edva starik zagovoril o podache  vagonov,  vspomnil  nochnoj  razgovor  dvuh
zekov: vse podtverdilos', i Savelij ponyal, chto eto ego edinstvennyj  shans!
Prinyav reshenie, on pochuvstvoval nervnuyu drozh', kotoraya poyavlyalas' u  nego,
kogda predstoyalo ispytat' kakuyu-nibud' opasnost'. Vse  nervy  na  predele,
mozg  obostrenno  rabotaet,  prizyvaya  na  pomoshch'  ves   skrytye   rezervy
organizma. Pervym delom nuzhno pojti k masteru...
     Kogda on voshel v ceh,  razdalas'  sirena,  opoveshchayushchaya  ob  okonchanii
raboty vtoroj smeny. Savelij vzdrognul i gromko maternulsya  v  adres  teh,
kto pridumal etot idiotskij gudok, revushchij po lyubomu povodu i zastavlyayushchij
vzdragivat' vsyakogo zeka. Nikak k nemu ne privyknesh' i nikuda ot  nego  ne
spryachesh'sya...
     Staryj master uzhe vyhodil iz kabineta, pereodevshis' v chistyj kostyum.
     - A, tezka?! - s ulybkoj skazal on. - Horosho, chto  ya  tebya  vstretil:
vot, otdash' brigadiru svoe osvobozhdenie na tri dnya, - protyanul on  Saveliyu
listok.
     - Petrovich, ty uzh  izvini  menya,  peregrelsya  malost'...  Tak,  nashel
chto-to... - smushchenno vydavil Savelij.
     - Da chego tam,  ya  donimayu...  -  Master  dazhe  rastrogalsya  ot  slov
Saveliya. - CHto ne beresh' bumagu-to?
     - Da ostayus' ya! I vo  vtoruyu,  i  voobshche:  plan-to  nuzhno  delat'!  -
Savelij ne mog smotret' v glaza masteru, hotya i ponimal,  chto  vidit  ego,
vozmozhno, v poslednij raz.
     - Nu v horosho! - oblegchenno vzdohnul tot. - Horosho, koli tak! A to  ya
dazhe  perezhivat'  nachal...  Mozhet,  otdohnesh'  vse-taki?  Plan  planom,  a
zdorov'e vazhnee!
     - Potom... kak-nibud'...
     - Nu glyadi, tebe vidnee... Ponadobitsya, skazhi tol'ko... Ladno,  pojdu
vnesu v zayavku  na  vtoruyu  smenu...  t'fu,  chert  -  tret'yu,  sovsem  vse
poputal... Stareyu!
     - Spasibo vam za vse, Savelij Petrovich!  -  skazal  vdrug  Savelij  i
krepko pozhal staromu masteru ruku, chem snova smutil ego.
     - CHego tam... - On ssutulilsya, slovno  ot  nezasluzhennoj  nagrady,  i
medlenno poshel k vyhodu...
     - Kak ty, Sajka? - ostorozhno sprosil podoshedshij Mishka.
     - Normal'no! - S veseloj zlost'yu Savelij  hlopnul  ego  po  plechu.  -
Normal'no!.. Poshli vkalyvat': plan nuzhno delat', plan!
     Prinyav reshenie, Savelij ni o chem ne hotel dumat' i spokojno uglubilsya
v rabotu, izredka brosaya bystrye vzglyady  v  elektricheskie  cehovye  chasy.
Tot, kto ne znal Saveliya, mog by podumat',  chto  vidit  robota:  nastol'ko
ottocheny byli ego dvizheniya, ni odnogo lishnego... Monotonnyj  ritm  menyalsya
tol'ko togda, kogda vklyuchalsya press, zapolnennyj detalyami,  i  nuzhno  bylo
prosledit', chtoby ne s容hala ni odna shponovaya "rubashka",  ili  dobavit'  v
vedro kleya, chtoby dolit' v stanok  s  prizhimnymi  valikami,  ili  namochit'
platochek holodnoj, vodoj, chtoby smochit'  slezivshiesya  ot  edkih  isparenij
glaza.
     Kazalos', nichego vokrug Saveliya ne interesovalo i on nichego ne videl.
No eto tol'ko  kazalos':  on  dazhe  zametil  kvadratnuyu  figuru  Ugryumogo,
sosredotochenno zadumavshegosya  i  promel'knuvshego  v  neskol'kih  shagah  ot
nego... Vidno, tozhe gotovyatsya! Aga, von k nemu podoshel kakoj-to shchuplen'kij
zek  s  tuberkuleznym  licom  i  nervno  begayushchimi  glazami.  Vzglyanuv  po
storonam, oni poshli za shtabelya detalej...
     Spokojno, bez suety Savelij velel  Mishke  prismotret'  za  pressom  i
napravilsya k tomu mestu, kuda skrylis'  zeki:  mozhet,  chto-to  izmenilos'?
Podojdya s drugoj storony shtabelya, on stal perekladyvat' s mesta  na  mesto
mebel'nye detali, starayas' ne proizvodit' lishnego shuma, chtoby prislushat'sya
k razgovoru.
     - Vse normal'no! - probasil Ugryumyj. - CHto s Brakon'erom?
     - Nishtyak! Sam pribezhal! - priglushaya golos, otozvalsya vtoroj.
     - Da ty chto? - Ugryumyj nervno hohotnul.
     - YA zhe govoril tebe, chto podklyuchil korejki! On, okazyvaetsya,  bol'shoj
lyubitel' ramsa! Vot i  zaletel,  a  otmazat'sya  nechem!  CHto  delat'?  Hot'
devochkoj stanovis'!
     - Skoree babushkoj! - fyrknul Ugryumyj. - Emu zh let tridcat'... do sta!
     - Vo-vo! On ko mne i pribeg... na  cirlyah!  Buh  v  nogi.  "Spasi!  -
krichit. -  Devstvennost'  narushat!  Kak  ne  pomoch'  staromu  cheloveku?  -
Plyugavyj ehidno usmehnulsya. - Ves' chaj i prishlos' za nego otdat'...
     - Zdorovo! S ego-to kurkami... - voskliknul Ugryumyj.
     -  Tiho  ty!  -  oborval  ego  protivnyj  golos.  -   Vereshchish',   kak
poterpevshij! Vse! CHerez polchasa bud' na meste, razbezhalis'!
     Savelij bystro, chtoby ne obratit'  na  sebya  ih  vnimanie,  otoshel  v
storonu i napravilsya k pressu. On special'no rabotal i zastavlyal  rabotat'
Mishku bez pereryva,  chtoby  prognat'  vse,  chto  im  navezli.  Nuzhno  bylo
vyigrat' paru chasov pereryva, chtoby nikto ne nachal ego razyskivat'  ran'she
vremeni... Kogda poslednyaya partiya byla gotova, Savelij vzglyanul  na  chasy:
ostavalos'  pyatnadcat'  minut  do  naznachennogo  vremeni,  i   on   ustalo
potyanulsya:
     - Mishka, u menya delo est'... Odin smozhesh' vytashchit' detali iz  pressa,
kogda ostynut?
     - Bazar tebe nuzhen?! - veselo otozvalsya tot. - |to zhe ne kryshka stola
- bokovinki! Vykinu!
     - Togda ya poshel... Mozhesh' pospat' paru  chasov:  ran'she  vryad  li  chto
podkinut!
     - Gde gde budesh', esli chto? Tam zhe?
     - Lyublyu na vozduhe... - On vdrug podoshel k pacanu,  posmotrel  v  ego
glaza. - Nu chto, skuchno rabotat'?
     - S toboj net! - ser'ezno otvetil tot i shiroko ulybnulsya.
     - Vsegda smysl pridumyvaj, togda s lyubym legko budet i... ne  skuchno!
- Savelij pohlopal ego po plechu i poshel k vyhodu...
     Kogda on vyshel, to srazu uvidel pozhilogo  zeka  v  zheltoj  kurtke,  s
krasnym flazhkom v ruke. Vnimatel'no poglyadyvaya  po  storonam,  on  shel  po
rel'sam, a za nim, vdol' cehov, dvigalsya sostav iz neskol'kih vagonov. Vse
byli krytymi, krome odnogo, kotoryj byl chut' nizhe ostal'nyh i  bez  kryshi.
Kogda etot vagon poravnyalsya s lentoj transportera, vystupayushchego  iz  ceha,
pozhiloj zek sdelal krugovye dvizheniya flazhkom, podavaya  znak  mashinistu.  V
otvet razdalsya  gudok  teplovoza,  i  sostav,  zaskripev  vagonami,  rezko
zatormozil. Strelochnik zashel v pervyj ceh,  a  Savelij,  neskol'ko  sekund
pomedliv, slovno okonchatel'no reshaya,  kak  byt',  vynul  iz  karmana  foto
isterzannogo druga i, kak by prinyav "doping", reshitel'no podoshel k voennym
yashchikam, vytashchil iz-za nih special'no prigotovlennuyu  shirokuyu  dosku  metra
tri dlinoj i, zakinuv na pleda, poshel v storonu sostava.





     Ostanovivshis' u  otkrytogo  vagona,  poglyadel  po  storonam:  net  li
postoronnego glaza, vskochil bystro na scepku vagonov, postavil ryadom dosku
i legko vzmetnulsya na  bort  verhom.  Podtyanuv  dosku  k  sebe,  ostorozhno
opustil ee vnutr' vagona i myagko sprygnul za nej. CHast' vagona  osveshchalas'
prozhektorami s vyshek, no chast' byla pogruzhena v  temnotu.  Opustiv  plashmya
dosku, Savelij vstal v ten', chtoby perevesti dyhanie.
     Edva on zamer, kak  snaruzhi  poslyshalsya  kakoj-to  shum,  priglushennye
golosa. Stisnuv  zuby,  Savelij  napryagsya  ot  zlosti:  neuzheli  proklyatyj
strelochnik-zek obmanul i syuda podoshli  menty?  Sbezhat'  nezametno  uzhe  ne
udastsya... Ladno, bud' chto budet!..
     Kto-to nachal podnimat'sya na bort vagona: Savelij uslyshal sharkan'e nog
o vagon. Svolochi! Vidno, kto-to uvidel, kak on siganul syuda!  Nu,  on  vam
sejchas ustroit predstavlenie! Hot' pozabavitsya! On uzhe sdelal  shag,  chtoby
neozhidannym krikom napugat' mentov, no tut na fone serovatogo neba  uvidel
figuru  toshchego  zeka,  kotoryj  neskol'ko  minut  nazad   razgovarival   s
Ugryumym... Znachit, reshilis', vse-taki! Savelij tol'ko sejchas poveril v to,
chto oni pojdut v bega!
     Plyugavyj  sprygnul  na  dno   vagona,   gromko   stuknuv   kablukami.
Prislushalsya. Saveliyu on byl ochen' horosho viden v svete prozhektora.  Vokrug
bylo tiho. Vskore na bortu poyavilsya Ugryumyj.  Snachala  on  brosil  pervomu
kakoj-to meshok, kotoryj tot neuklyuzhe pojmal. Potom zabralsya sam.
     Neozhidanno  plyugavyj  zametil  temnyj   siluet   Saveliya.   Ispuganno
vskriknuv, vyhvatil chto-to iz karmana:
     - Kto zdes'?
     Savelij ponyal, chto nuzhno  chto-to  predprinyat',  chtoby  ne  privlekat'
lishnego shuma i uspokoit' retivogo tuberkuleznika. Vnimatel'no nablyudaya  za
ego rukoj, on spokojno otozvalsya:
     - Ugryumyj, skazhi emu, chtoby ne suetilsya!
     - Kto ty? - nastorozhenno sprosil tot. - Vyjdi na svet! Savelij shagnul
v luch prozhektora.
     - Otkuda menya znaesh'? - Lico Saveliya emu bylo neznakomo.
     - Krivoj tebya pokazyval, - dobrodushno ulybnulsya Savelij.
     Pozhav plechami. Ugryumyj nedoumenno pomorshchilsya i vzglyanul na plyugavogo.
Tot so zlost'yu proshipel:
     - I chego tebe zdesya nado? Pasesh' za nami, chto li? - On nervno  zyrkal
glazami po storonam.
     - YA ne iz teh, kto paset! Ponyal? - rasserdilsya  vdrug  Savelij.  -  A
zdes' ya, dumayu, za tem, za chem i vy! I ne shipi na menya: puganyj!
     - Ty poglyadi na nego, Ugryumyj! - Plyugavyj  ehidno  prishchurilsya  i  eshche
bystree zavrashchal glazami.
     - Puganyj? A ya schas proveryu... - On stal medlenno podnimat' ruku.
     - Pogodi, Tihonya! - s trevogoj proiznes Ugryumyj i,  chto-to  prosheptal
emu na uho. Potom povernulsya k Saveliyu: - Ty, sluchaem, ne Beshenyj?
     - I chto dal'she? Priyateli mnogoznachitel'no pereglyanulis'.
     - Otvechaj, kogda sprashivayut! - negromko ryknul Tihonya.
     - A ty u Arshina pointeresujsya: on v kurse! - nedobro otvetil Savelij.
     Plyugavyj, vidimo, ne zahotel vdavat'sya v podrobnosti i  snova  podnyal
ruku s kakoj-to ruchkoj.
     - Ne nado, Tihonya! - vzvolnovanno zashipel Ugryumyj.
     - Nado! - upryamo otozvalsya tot, ostanavlivaya  ruku  na  urovne  grudi
Saveliya, vnimatel'no nablyudaya za reakciej neznakomca.
     Savelij vnutrenne sobralsya i byl  gotov  k  mgnovennomu  pryzhku.  Ego
mysli byli zanyaty tol'ko odnim: chto u Tihoni v ruke? Nozh? Vykidysh? Ili...
     Neozhidanno Tihonya chut' otvet  ruku  v  storonu...  razdalsya  kakoj-to
metallicheskij shchelchok,  i  v  neskol'kih  santimetrah  ot  lica  Saveliya  v
derevyannyj bort vpilsya uzkij stal'noj klinok...
     Dazhe  ne  vzdrognuv,  Savelij  spokojno   povernulsya,   vzglyanul   na
smertel'nuyu stal', vzyalsya dvumya pal'cami: negromko hlopnuv, kusok  tonkogo
lezviya ostalsya v ego rukah.
     - Tonkaya rabota... - zametil on. Snova razdalsya  znakomyj  shchelchok,  i
stal'noj klinok vonzilsya s drugoj storony ot  Saveliya.  Savelij  ostavalsya
nevozmutimym.
     - YA zh tebe  sejchas  v  lob  vsazhu!  -  neuverenno  vzvizgnul  Tihonya,
ozadachennyj povedeniem neznakomca.
     Savelij sovershenno spokojno povernulsya k nim spinoj i... pomochilsya  v
ugol vagona...
     - Da govoryu tebe,  eto  Beshenyj!  -  voskliknul  Ugryumyj,  oblegchenno
vzdohnuv.
     - Ladno... - Tihonya neskol'ko sekund smotrel na Saveliya. On  byl  rad
takomu ishodu. - Ladno, imeesh' pravo...
     Sunuv "strelyayushchij"  predmet  v  karman,  on  podoshel  k  Govorkovu  i
protyanul ruku dlya znakomstva:
     - Tihonya!
     - Beshenyj! - usmehnulsya Savelij i nebrezhno otbrosil ego ruku. - Potom
lobyzat'sya budem: vremya ne zhdet! "U krug, Rabaty! U krug!"
     - T'fu, chert! I to pravda... - skazal Tihonya, hotevshij obozlit'sya  na
brezglivyj zhest Saveliya. - Brezent, Ugryumyj!
     - Da vot zhe, pod  nogami!  -  Ugryumyj  uhvatilsya  za  kraj  nebol'shoj
skatki. - Pomogi, Beshenyj!
     Oni bystro raskatali brezent, i Savelij sunul pod nego svoyu dosku.
     - Zachem tebe ona? - udivilsya Tihonya.
     - Idioty! - rugnulsya Ugryumyj, srazu dogadavshis'. -  Vse  obdumali,  a
pro shtyri zabyli: prikryt'sya-to nechem!
     - Nishtyak, Beshenyj! - obradovalsya Tihonya i bystro polez pod brezent. -
Ugryumyj, ryukzak sun' mne!
     Ugryumyj vzyal butylku, stoyashchuyu v storonke, i pobryzgal iz nee  vokrug,
dazhe na stenku vagona, po kotoroj oni spuskalis' syuda.
     - Ty tozhe zdes' lez? - sprosil on Saveliya.
     - Nu... K chemu eto? - kivnul on na butylku, ot  kotoroj  neslo  edkim
zapahom laka.
     - Ot  sobachek...  -  usmehnulsya  Ugryumyj.  -  CHtob  ne  oblayali...  -
Pripodnyav brezent, on vylil tam ostatki.
     - My zh zadohnemsya zdes' cherez paru chasov!
     - CHerez paru chasov my v rechke  kupat'sya  budem!  -  otozvalsya  veselo
Tihonya iz-pod brezenta.
     Ugryumyj pripodnyal kraj brezenta  i  kivnul  Saveliyu,  kotoryj  bystro
yurknul k Tihone i ustroilsya pod doskoj: golovoj k golove.
     - SHustree, Ugryumyj, sejchas pogruzka nachnetsya! - toropil  ego  Tihonya.
Raspraviv brezent. Ugryumyj posledoval k nim.
     - Ty hotya by golovu spryach'  pod  dosku,  est'  mesto!  -  posovetoval
Savelij.
     - Nichego, i tak nishtyak: ya vezuchij! - hmyknul tot i hotel  eshche  chto-to
dobavit', no tut vizglivo  zaskripel  transporter  i  vskore  po  brezentu
chto-to zastuchalo. Bylo takoe vpechatlenie, budto tyazhelye kapli vody udaryali
po natyanutym bokam barabana, a potom obrushilsya celyj potok.
     Takaya tyazhest' navalilas' sverhu na  dosku,  chto  dyshat'  srazu  stalo
trudno. Nevozmozhno bylo  vyschitat',  skol'ko  prodolzhalas'  zagruzka:  eti
minuty pokazalis' Saveliyu chasami...





     Nakonec skrip prekratilsya. Stalo tak  tiho,  chto  s  neprivychki  dazhe
zhutkovato,  tishina  narushalas'  lish'  tyazhelym  dyhaniem   treh   beglecov.
ZHutkovato bylo i oshchushchat' nad soboj polutorametrovyj  sloj  opilok,  kak  v
mogile. Dyshat' stanovilos' vse trudnee,  ot  nehvatki  vozduha  stuchalo  v
viskah. Ko vsemu  dobavlyalsya  merzkij  zapah  laka.  Ruki,  priderzhivayushchie
dosku, nemeli ot napryazheniya, pot ruch'yami struilsya po vsemu telu.
     - CHego oni tyanut, podlyuki! -  rugnulsya  Tihonya.  Slovno  uslyshav  ego
prizyv, sostav dernulsya, i kolesa medlenno zastuchali na stykah rel'sov.  I
v etom perestuke Saveliyu slyshalos': "Za-chem-be-zhish'? Za-chem-be-zhish'?"
     - Glavnoe - vahtu proskochit'! - sdavlenno prosheptal on.
     - |t-t-to tochno! Kogo shtyrem zadenet, yazyk hot'  v  zhenu  spryach',  no
molchi! Pisknet kto - mochkanu! -  proshipel  sverhu  Tihonya  i  tut  zhe  zlo
vskriknul: - Ty cho dosku vorochaesh'?
     - Pod naklonom derzhi! - brosil Savelij.
     - Zachem eto?
     - CHtob shchup soskol'znul... esli popadet...
     - Usohni! Vrode pod容zzhaem... Dernuvshis' na meste  paru  raz,  sostav
zamer. Snaruzhi poslyshalis' golosa, laj sobak...
     Edkij lak vysushival gorlo, vybival iz glaz slezy. Lipkij pot medlenno
stekal po bokam, vyzyvaya nesterpimyj zud. A tut eshche ot  laka  zapershilo  v
nosu,  i  Savelij  s  ogromnym  trudom  sderzhivalsya,  chtoby  ne   chihnut'.
Neozhidanno gromko, kak  kazalos'  Saveliyu,  kto-to  nachal  stuchat'  v  dno
vagona. "Zachem oni stuchat?" - podumal on, no, kogda stuk stal  povtoryat'sya
primerno cherez ravnye promezhutki, ponyal, chto etot stuk ne  snaruzhi,  a  ot
stal'nogo shtyrya, kotorym protykayut sypuchie materialy, vyvozimye za predely
zony. Delaetsya eto dlya proverki, na  vsyakij  sluchaj:  vdrug  kto-to  reshil
sbezhat'...  Predstaviv  sebe  ostruyu  stal',  Savelij  popytalsya  szhat'sya,
usohnut', no doska byla slishkom uzka dlya ego  tela.  On  dazhe  pozavidoval
Tihone: togo, naverno, i ne vidno pod doskoj...
     Skvoz' stuk snova razdalis' golosa,  i  nekotorye  slova  mozhno  bylo
razobrat': - ... skoree zakanchi... skoro ...minut otho...  Savelij  ponyal,
chto zhdat' im ostalos' nedolgo: skoro sostav tronetsya. Vdrug on  vzdrognul,
uslyshav stuk sovsem ryadom s soboj, dazhe dno pod  nim  chut'  kolyhnulos'...
potom vtoroj, tretij... Saveliyu  pokazalsya  ili  skoree  pochudilsya  to  li
priglushennyj ston, to li gromkij vzdoh, kotoryj  srazu  zhe  oborvalsya.  On
prislushalsya, no tak bol'she  nichego  ne  uslyshal.  Ston  donessya  vrode  so
storony Ugryumogo... Mozhet, pokazalos'? On by eshche  dolgo  razmyshlyal,  no  v
etot moment po ih doske udaril shtyr' i pochti odnovremenno  Saveliya  chto-to
sil'no ukololo v bok. Ot neozhidannosti i boli on edva ne vskriknul.
     "Ty chto, s uma  soshel,  Ugryumyj?"  -  hotel  bylo  kriknut'  Savelij,
uverennyj, chto tot chem-to ego tknul, no tut zhe opomnilsya: Ugryumyj-to lezhal
s drugoj storony! Znachit - shtyr'?!
     Ostorozhno otorvav ruku ot doski, kotoraya srazu  zhe  prizhalas'  k  ego
lbu, Savelij prosunul ee k mestu ukola: tam bylo mokro,  kak  i  po  vsemu
telu. Zasunut' ruku  pod  odezhdu  sejchas  ne  bylo  vozmozhnosti.  Bol'  ne
utihala, sadnilo bok, zakusiv gubu, Savelij podnyal ruku i snova  upersya  v
dosku...
     Strashnye stuki nakonec prekratilis', i cherez minutu-druguyu poslyshalsya
vizg zheleznyh vorot, soprovozhdaemyj lenivym laem  sobaki.  Nervnyj  tolchok
peredalsya ot teplovoza k kazhdomu vagonu,  kolesa  buksanuli  na  meste,  i
sostav nachal medlenno nabirat' skorost'. Vse bystree i  bystree  zastuchali
rel'sovye styki, no v ih perestuke Saveliyu sejchas slyshalis' sovsem  drugie
slova: "Pro-nes-lo! Pro-nes-lo!.."
     Tomitel'no tyanulis' minuty. Savelij  nachal  zadyhat'sya.  Ot  nehvatki
kisloroda v glazah vspyhivali raznocvetnye ogon'ki. Kazalos', proshla celaya
vechnost', prezhde chem razdalsya skripuchij, no veselyj golos Tihoni:
     - Vse, koreshi, svoboda! Tak kak, Beshenyj, ne natruhal v shtany?  -  On
nervno zahihikal. Neozhidanno poslyshalsya sdavlennyj ston.
     - Ty chto, Beshenyj?
     - So mnoj vse v poryadke... pochti... |to  Ugryumyj...  -  On  popytalsya
protisnut'sya blizhe  k  Ugryumomu,  vystavlyaya  vpered  ruku,  kotoraya  vdrug
prikosnulas' k chemu-to goryachemu i lipkomu. Ugryumyj vskriknul i  matyugnulsya
ot boli:
     - Da chtob tebya!..
     - Krov'?! - dogadalsya Savelij.
     - CHto s toboj, Ugryumyj? Zadelo, chto li? - vstrevozhilsya sverhu Tihonya.
     - Mentyary vonyuchie! - s tyazhelym hripom rugalsya tot. - Grud' proshili...
Ne mogu! Zadyhayus'! - zakrichal on v otchayanii.
     - Sejchas! Sejchas pomogu tebe: na vozduh vyberemsya! - skazal Savelij i
polez k nemu.
     - Ne suetis', Beshenyj, ranovato eshche!.. - zhestko progovoril Tihonya.  -
Tebe  pridetsya   poterpet',   Ugryumyj!   Brakon'er   govoril,   kilometrov
pyatnadcat'-dvadcat' tyanutsya vyshki s prozhektorami! Zasekut - hana nam vsem!
Smozhesh' poterpet'?
     -  Ty  ranu-to  zatkni  chem-nibud',  ot  poteri  krovi  oslabnesh'!  -
posovetoval Savelij, zhaleya v dushe etogo parnya. Tol'ko sejchas on  do  konca
ponyal, kakoj opasnosti podvergalsya: chut' sdvin'sya doska, i shtyr'  okazalsya
by ne v boku, a v zhivote. Peredernuv plechami, Savelij pochuvstvoval  oznob:
zapozdalaya reakciya na strah. I chego, sprashivaetsya, sunul svoyu golovu?  Dlya
chego riskoval? Kak dlya chego? Dlya togo, chtoby otomstit' za  druga!  Za  ego
smert'! Afganistan vspomni, Savelij! Za kogo i za chto tam riskoval? Dvazhdy
shkuru svoyu portil! Politikany  proklyatye!  Ih  by  tuda...  Dushno-to  kak,
Gospodi! Hotya by glotochek  svezhego  vozduha...  Odin  tol'ko  glotochek!  V
viskah stuchalo molotom, serdce bylo gotovo vyskochit' iz grudi, slovno  tam
emu ne hvatalo mesta... Kogda zhe nakonec  mozhno  budet  vybrat'sya  naverh?
Savelij vdrug podumal, chto vybrat'sya iz-pod opilok budet ne tak-to prosto:
poltora metra nad nimi!  Tyaguche  tyanulis'  minuty,  nakruchivaya  na  kolesa
kilometry  puti...  CHtoby  kak-to  otvlech'sya,  Savelij  nachal   v   myslyah
razrabatyvat' put' naverh... Stop! Nado zhe chem-to  lico  obmotat'!  Majka!
Tochno, majka! I myagkaya, i vozduh horosho propuskaet, dyshat' budet legko,  i
opilki zaderzhit...
     Teper' nuzhno snyat' ee... No kak? Poprobuj snimi, kogda takaya  tyazhest'
na tebya davit?! Snyat' kurtku, rubashku - skol'ko sil ujdet na eto!.. Rvat'!
Tol'ko rvat'... S trudom on protisnul ruku  k  grudi,  razorval  majku  na
plechah, potom - na zhivote i vydernul naruzhu. Dazhe eti  neslozhnye  dvizheniya
otobrali  mnogo  sil,  i  Savelij  neskol'ko  minut  lezhal  bez  dvizhenij,
vosstanavlivayas'...
     - Nu chto, koreshi, ne peredohli eshche? - snova prohripel Tihonya. -  Pora
naverh! Ty, Beshenyj, parnishcha zdorovyj: buris' pervym - my za toboj!..
     Podnatuzhivshis', Savelij izlovchilsya i chut' pripodnyal brezent,  obmotal
lico majkoj i popytalsya  podpolzti  k  krayu  brezenta,  no  eto  okazalos'
nastol'ko trudnym, chto on propolz s metr i ponyal, chto  poteryaet  na  takoe
peredvizhenie vse sily. Togda on reshil tashchit' brezent na sebya, blago on byl
dovol'no myagkim. Vskore ruka, a potom i  vse  telo  okazalis'  v  opilkah.
Dyshat'  stalo  eshche  trudnee:  opilki  zabivalis'  pod  samodel'nuyu  masku,
pronikali v rot, v ushi, v glaza, zabivalis' pod rubashku i protivno kololi,
vyzyvaya  sil'nyj  zud.  Levyj  bok,  prokolotyj  shtyrem,  peklo,  kak   ot
raskalennogo zheleza. Zakruzhilas'  golova,  zatoshnilo.  Neozhidanno  Savelij
poteryal soznanie...
     Emu vdrug pokazalos', chto on eshche  sovsem  malen'kij,  chto  on  eshche  v
detskom dome...





     Spal'nya dlya mal'chikov byla dovol'no unyloj: obsharpannye serye  steny,
tusklyj svet ot lampochki, edinstvennoj na komnatu s  dvadcat'yu  krovatyami,
ele-ele  osveshchaet  koposhashchihsya  u   svoih   mest   korotko   podstrizhennyh
vospitannikov.
     - Pochemu eshche ne v postelyah? - grozno voproshaet voshedshaya k nim zhenshchina
let  tridcati  -  ih  vospitatel'nica,  -  popavshaya  na  etu   rabotu   po
nedorazumeniyu i vsyacheski podcherkivavshaya svoim otnosheniem, chto imeet  pravo
na bol'shee, chem vospityvat' etih "nesluhov". Krysinoe lico venchal  dlinnyj
nos, na kotorom nervno podragivali ochki s kruglymi steklami.
     Pri ee poyavlenii vse vospitanniki ispuganno  yurknuli  pod  odeyala,  i
ona, dovol'naya perepolohom  i  strahom,  vnushaemym  ee  poyavleniem,  vazhno
shestvovala mezhdu ryadami krovatej i vdrug zametila pustuyu.
     - Starosta, kogo zdes' net? - vzvizgnula ona i povernulas'  k  ryzhemu
paren'ku, s容zhivshemusya pod ee groznym vzglyadom.
     - On... zdes'... Rita YUr'evna... - myalsya parenek, ne  zhelaya  vydavat'
priyatelya. - On... v tualete...
     - YA emu  pokazhu  tualet!  -  razdrazhenno  prigrozila  ona.  -  Spat'!
Nemedlenno vsem  spat'!  Potushiv  svet,  vospitatel'nica  bystro  vyshla...
Bukval'no cherez minutu v komnatu vbezhal huden'kij parenek let desyati.
     - Skoree, Savka! Rota byla! Pridet  sejchas!  -  poslyshalos'  so  vseh
storon.
     Odnako vopreki ozhidaniyam Sivka ne toropilsya: otkinuv odeyalo, on  stal
spokojno razdevat'sya. Skvoz' ogromnye tri okna spal'ni ot ulichnogo  fonarya
polosami padal svet. Dver' snova raspahnulas',  i  v  spal'nyu  voshla  troe
rebyat postarshe - let edak po trinadcat'-chetyrnadcat'. Oni uverenno podoshli
k odnoj tumbochke, potom k drugoj, naglo sharya v nih. Nikto iz vospitannikov
dazhe i ne pytalsya vozrazhat'.
     Odin iz voshedshih, uvidev razdevayushchegosya Saveliya, vrazvalochku  podoshel
k nemu.
     - A, eto ty, sirotinushka?! - protyanul on s usmeshkoj. - Ty  pochemu  ne
bain'ki? A?  Snova  v  kotel'noj  okolachivalsya?  Savva  molchal,  prodolzhaya
skladyvat' bryuki.
     - On zhe ne prosto hodit  tuda,  ona  ego  podkarmlivaet!  -  razdalsya
ehidnyj golos iz ugla.
     - CHto zhe na etot raz ona tebe podkinula?
     - Tebe-to chto? - burknul Savelij,  instinktivno  prizhimaya  karman  na
grudi kletchatoj rubashki.
     - A nu, daj syuda!
     - Ne dam! - upryamitsya Savva, vcepivshis' v rubashku.
     - Kuda ty denesh'sya!
     Paren' zalomil Saveliyu ruku, no tot nahodchivo vyvernulsya. Napadavshemu
nichego ne ostavalos',  kak  pozvat'  na  pomoshch'  sotovarishchej.  Vtroem  oni
zavalili Saveliya na pol. Posle korotkoj,  otchayannoj,  no  neravnoj  bor'by
paren' vyrval "dobychu".
     - Otdaj, ne imeesh' prava! - zakrichal Savka i brosilsya na  obidchika  s
kulakami;
     - Vot beshenyj! Derzhite ego! - prikazal paren' svoim  druz'yam,  a  sam
razzhal ruku s "trofeem", im okazalas' pomyataya  v  pylu  bor'by  shokoladnaya
konfeta.
     - T'fu, ya dumal - den'gi! - On brosil konfetu pod nogi Savke. - Durak
zhe ty, Savka! CHego ty nashel u svoej teti Tomy? Nas derzhis', i vse  u  tebya
budet! Gde sila - tam vse est'!
     On govoril eto takim tonom, chto srazu bylo vidno:  povtoryaet  ch'i-to,
yavno ne svoi "otkroveniya".
     - Vresh' ty vse, SHpynya! Vresh'!  -  Razmazyvaya  po  licu  krov',  Savka
vshlipnul ne ot boli, a ot svoego bessiliya. - YA  vse  ravno  tebya  vylovlyu
odnogo! Togda posmotrim!
     - CHto? - Paren' rassmeyalsya ot etih slov, no Savka  vdrug  vyrvalsya  i
bodnul ego golovoj v lico. - A-a! - vzvyl paren' i brosilsya na  Savku,  no
vynuzhden byl ostanovit'sya ot groznogo okrika Ruty:
     - |to chto takoe? Ona vklyuchila svet.
     - My dezhurnye, Margarita YUr'evna! Pytaemsya ob座asnit'  Govorkovu,  chto
narushat' rezhim nel'zya! - nashelsya  SHpynya,  smahivaya  krov'  iz-pod  nosa  i
ispodtishka pokazyvaya Savke kulak. - Molodec! - pohvalila vospitatel'nica i
skrivilas' na Savku. - Kak zhe ty mne nadoel, Govorkov! Esli by  ty  tol'ko
znal!.. Nu nichego, na dnyah zaberut tebya... Prilichnye lyudi,  mezhdu  prochim,
on - zavmag! Dom bol'shoj, mashina, dacha... - Ona  zavistlivo  vzdohnula:  -
Vezet zhe durakam!.. Smotri: derzhis' ih
     - glyadish', v lyudi vyvedut... Vse! Spat' vsem!
     Vyklyuchiv svet, ona podtolknula trojku starshih rebyat k vyhodu...
     Pozdno noch'yu eta zhe troica vnov'  besshumno  proskol'znula  k  krovati
Saveliya. Nakinuv emu na golovu odeyalo, rebyata molcha bili  ego  kulakami  i
pinali  nogami.  Skvoz'  slezy  iz-pod  odeyala  donosilsya  yarostnyj   krik
paren'ka:
     - Trus ty, SHpynya! Trus!.. YA vse ravno  vylovlyu  tebya!..  Dub'yu  tebya,
shakal!.. Otpustite menya!.. Otpustite...





     - Beshenyj! - ispugano pozval Tihonya, obrativ vnimanie  nate,  chto  ne
slyshit nikakogo shuma. - Beshenyj!
     - Otpustite menya! Trusy! Otpustite!.. - vykriknul Savelij.
     - Beshenyj!!! - zakrichal Tihonya. - CHto s  toboj?  |tot  istoshnyj  krik
doshel do soznaniya Saveliya, no ne nastol'ko, chtoby on do konca  ponyal,  gde
nahoditsya. Kogda zhe  postepenno  osoznal  real'nost'  proishodyashchego,  vyalo
podumal: "Vot i konec tebe, Savelij Govorkov po klichke Beshenyj! - I tut zhe
promel'knulo: - Da i oni bez menya vryad li vyberutsya...  Net!..  Tak  glupo
ujti na tot  svet!  Net!..  Tebe  zhit'  nuzhno,  Savelij!  ZHit'!  Soberis',
Savelij! Hvatit  nelepyh  smertej  v  tvoej  sem'e  i  vokrug  tebya!..  Ne
raskisaj, slyshish' ty, Beshenyj! U tebya zhe est'  eshche  sily!  Est',  slyshish'!
Vspomni, chto govoril staryj trener Magasaki! "Dazhe u  beznadezhno  bol'nogo
cheloveka est' Duh, Sila Voli!" On vdrug dazhe rassmeyalsya,  predstaviv,  kak
staryj yaponec proiznosil "sila voli". On ne vygovarival  bukvu  "v",  i  u
nego vyhodila bukva "b"... "Bot, dejstvitel'no. Sila Boli!.."
     Kak ni stranno, etot smeh pribavil emu sily, pomog sobrat'sya.
     - Beshenyj! CHego molchish'? - vopil so strahu Tihonya.
     - CHego skulish'? - gromko proburchal skvoz' propotevshuyu majku  Savelij.
- ZHivoj ya - otdyhayu...
     - Aj, molodec, Beshenyj! Aj molodec! -  obradovalsya  Tihonya,  zabyv  o
tom, chto chut' ranee dogovorilsya s  Ugryumym  raspravit'sya  s  Saveliem  pri
pervoj zhe vozmozhnosti.
     "ZHit'-to hochetsya..." - usmehnulsya pro sebya Savelij i s novymi  silami
nachal podgrebat' pod sebya opilki... Emu kazalos',  chto  polzet  uzhe  celuyu
vechnost', a konca  vse  ne  vidno.  "Da  skol'ko  zhe  eshche  nado  mnoyu?"  -
chertyhnulsya on, i tut ego ruka vynyrnula na poverhnost',  v  pustotu.  Eshche
neskol'ko usilij, i na vozduhe  okazalas'  golova.  Lihoradochno  sorvav  s
golovy mokruyu ot pota majku i shiroko  raskryv  rot,  Savelij  nachal  zhadno
hvatat' legkimi vozduh, napominaya ogromnuyu rybinu, vybroshennuyu na bereg...
Otdyshavshis', on  osmotrelsya:  v  temnote  nochi  stoyala  tishina,  i  tol'ko
slyshalsya perestuk koles da skrip staryh vagonov...
     - Vylez ya! Golos podajte! - gromko kriknul on.
     - Zdes'! Zdes' my! - uslyshal on gluhovatyj golos Tihoni.
     Savelij, preodolevaya  navalivshuyusya,  ustalost',  prinyalsya  razgrebat'
budto nalivshimisya svincom rukami opilki  v  tom  meste,  otkuda,  kak  emu
pokazalos', razdalsya golos.
     Ruki s trudom podchinyalis', no  sdavlennyj  ston  Ugryumogo  podstegnul
Saveliya, i on eshche energichnee stal otbrasyvat' opilki. Nakonec natknulsya na
chto-to zhivoe.
     - YA! YA eto! - vykriknul Tihonya, vysovyvaya golovu naruzhu,  no  tut  zhe
zakashlyalsya.
     Ne dogadavshis' obmotat' lico, on  bukval'no  zahlebnulsya  opilkami  i
teper' s nadryvom vykashlival ih s krov'yu.
     - On... on... - v  redkie  ot  kashlya  pauzy,  zahlebyvayas'  ot  nego,
vydavlival Tihonya otdel'nye slova i tykal pal'cem vniz. - On bli... zko...
- razobral Savelij i reshitel'no prodolzhil svoi raskopki.
     Besprestanno kashlyaya. Tihonya postepenno vybralsya na opilki i  sognulsya
popolam, pomogaya svoim legkim.
     Neozhidanno ruki Saveliya natknulis' na chto-to myagkoe, i on  obradovano
shvatilsya dvumya rukami, no eto, byl ryukzak...
     - Ugryumyj! Otzovis'! Ugryumyj! - stal  zvat'  Savelij,  uglublyayas'  to
vlevo, to vpravo. On ponimal, chto esli tot ne otzyvaetsya, znachit,  poteryal
soznanie, a eto mozhet okonchit'sya ego gibel'yu. Perekapyvat'  vruchnuyu  celyj
vagon opilok - bessmyslennaya zateya,  i  mozhno  bylo  nadeyat'sya  tol'ko  na
sluchajnost' ili na to, chto Ugryumyj vse-taki otzovetsya.
     - Mozhet... za... doh... sya! - prohripel Tihonya v pauzy ot kashlya.
     - Da poshel ty... - pokryl  ego  matom  Savelij  i  eshche  bystree  stal
otkidyvat' opilki v storony. On uzhe nachal  teryat'  nadezhdu  i  v  bessilii
neskol'ko  raz  stuknul  po  ryhlym  opilkam,  kak  neozhidanno  kulak  ego
natolknulsya na chto-to tverdoe. Bystro, no ostorozhno podryv so vseh storon,
Savelij vytashchil golovu Ugryumogo,  obmotannuyu  kakoj-to  tryapkoj.  Suetlivo
sorvav ee s lica, on zamer v ispuge: Ugryumyj dazhe ne dyshal.
     - Ugryumyj! - kriknul Savelij. Tot ne otozvalsya. -  Ugryumyj!  -  snova
kriknul on i v otchayanii neskol'ko raz mahnul ego po licu,  v  otvet  -  ni
zvuka. Togda on prosunul v opilki  ruki  i,  obhvativ  ego  za  plechi,  iz
poslednih sil nachal tashchit' naverh.
     - A-a-a!!! - prostonal tot i gluboko vzdohnul.
     - Umnica, druzhan! Umnica! Dyshi glubzhe,  zemlyak!  Dyshi!  -  oblegchenno
vydavil Savelij, a sam otkinulsya na spinu i poteryal soznanie...
     Kogda on ochnulsya i oglyadelsya vokrug, to uvidel Tihonyu,  prodolzhayushchego
drat' gorlo, pravda, chut' rezhe, ryadom lezhal Ugryumyj i zhadno dyshal.  Kazhdyj
vzdoh ego soprovozhdalsya klokochushchim vshlipom. Neozhidanno v ugolke  ego  gub
Savelij uvidel chernuyu strujku i ne srazu soobrazi, chto eto krov'...
     Peresiliv sebya, Savelij podnyalsya na chetveren'ki  i  podpolz  k  nemu.
Raspahnuv kurtku, on razorval emu na grudi rubashku, propitavshuyusya  krov'yu,
i obnazhil grud'. V svete luny on uvidel strashnuyu ranu,  pryamo  pod  pravym
soskom. Pokashlivaya, podpolz i Tihonya. Ispuganno vskriknul, uvidev ranu.
     - Snimaj svoyu rubashku! ZHivee! - brosil emu Savelij.
     - CHego raskomandovalsya? - nachal bylo Tihonya, no  snova  posmotrel  na
Ugryumogo i bezropotno skinul kurtku. Snyav rubashku, protyanul ee Saveliyu.
     Savelij bystro i umelo narval iz nee shirokih  polos,  svyazal  v  odin
bint, a iz kuska rukava sdelal tampon.
     - Pomochit'sya smozhesh'? - sprosil on Ugryumogo.
     - Net, ya uzhe tam uspel... - s hripom otozvalsya tot. - A zachem?
     - Nado - zametil  Savelij  i,  delovito  otvernuvshis',  pomochilsya  na
tampon. Zatem prilozhil ego k rane  i  prinyalsya  tugo  bintovat'.  -  Samoe
starinnoe i nadezhnoe sredstvo dlya dezinfekcii... My eshche tak v detdome  vse
porezy lechili. Kak na sobakah zazhivalo!
     Zakonchiv bintovat', Savelij ustalo otkinulsya na bort, prikryl glaza i
tut zhe provalilsya v son...





     I prisnilos' emu chto on snova  v  detskom  dome...  Teploe  solnechnoe
leto. Togda ih  detskij  dom  vpervye  vyehal  v  CHernoluch'e.  Novye  shefy
predostavili na dva  mesyaca  svoj  dom  otdyha,  raspolozhennyj  na  beregu
Irtysha. Omskie shinniki mnogo sdelali dlya detskogo doma:  dobavili  fondov,
organizovali  sbor  odezhdy,  nashli  neskol'ko   horoshih,   lyubyashchih   detej
vospitatelej. Smenilsya ya  direktora  detskogo  doma.  Staryj  direktor  ne
tol'ko rastaskival detdomovskoe  imushchestvo,  no  i  pristaval  k  devochkam
starshih grupp - za  etim  zanyatiem  ego  zastala  istopnica  "tetya  Toma",
prostaya derevenskaya zhenshchina. Vyprovodiv iz kabineta plachushchuyu devochku,  ona
"nanesla direktoru neskol'ko udarov tupym  predmetom  po  golove",  govorya
normal'nym yazykom, oblomala  ob  nego  stul.  Direktora  sudili  i  lishili
svobody na sem' let. Obstanovka v detskom dome rezko izmenilas': otnoshenie
k vospitannikam stalo luchshe, dobrozhelatel'nee i miloserdnee...
     Prisnilos' Saveliyu i to, kak ego vybrala odna sem'ya dlya  usynovleniya.
V etot solnechnyj den' oni pleskalis' v Irtyshe...
     Troe mal'chikov, sverstniki Saveliya, okruzhili ego i bili ladoshkami  po
vode, starayas' oslepit' svoego druga bryzgami. Oni ne davali odu vyrvat'sya
iz kol'ca.
     - Troe na odnogo?! - veselo vykrikival on, yarostno otbivayas' ot svoih
sopernikov. Voda popadala v glaza, zalivala ushi, rot, nos... -  Nu  ya  vam
pokazhu! - kriknul Savka i neozhidanno dlya "nepriyatelya" ischez pod vodoj.
     Hitrost' ego zaklyuchalas' v tom, chto on ne nyryal v kakuyu-libo storonu,
a prosto opustilsya v vodu na meste i, energichno rabotaya rukami  i  nogami,
proplyl pod vodoj neskol'ko metrov, vynyrnuv ryadom s odnim iz  sopernikov.
Obhvativ ego za poyas, zavalil golovoj v vodu i prinyalsya metodichno okunat':
raz, drugoj, tretij... Naglotavshis', tot stal otplevyvat'sya i  kashlyat',  a
razgoryachennyj malen'koj pobedoj Savka brosilsya ko vtoromu i s nim prodelal
to zhe samoe, chto i s pervym.  Zametiv,  chto  dvoe  priyatelej  poverzheny  i
vyvedeny iz  "boya",  tretij  sopernik,  samyj  tolstyj  i  nepovorotlivyj,
predpochel bezhat'.
     - Sdayus', Savka, sdayus'! - krichal on, pytayas' uskol'znut'  ot  cepkih
ruk Saveliya,  no  ego  nepovorotlivost',  usilennaya  soprotivleniem  vody,
sosluzhila emu plohuyu sluzhbu: on byl shvachen i oprokinut  v  vodu.  Na  ego
schast'e naglotat'sya irt'shskoj vody emu mnogo ne prishlos': s berega donessya
zhenskij golos:
     - Govorkov! Savelij, podojdi, pozhalujsta, ko mne!
     -  Da  my  igraem,  Marfa  Innokent'evna!  -   s   goryachnost'yu   stal
opravdyvat'sya Savelij.
     - YA vizhu! - ulybnulas' vospitatel'nica, polnen'kaya nevysokaya zhenshchina.
Milovidnoe lico ee, obramlennoe kudryavymi volosami, svetilos'  dobrotoj  i
nezhnost'yu. Strogie massivnye ochki, za kotorymi ona inogda pytalas'  skryt'
myagkost' svoego haraktera, ne delali ee strozhe. Hotya nado skazat', chto ona
redko imi pol'zovalas', i tol'ko  dlya  togo,  chtoby  rassmotret'  chto-libo
vdali. Marfa Innokent'evna zamenila Rutu.
     - Podojdi ko mne! - nastojchivo povtorila vospitatel'nica.
     Ne  bez  sozhaleniya  vypustiv  iz  ruk  tolstyachka,  kotoryj,   poteryav
ravnovesie, bultyhnulsya v vodu, podnimaya  v  vozduh  miriady  raznocvetnyh
bryzg, zasverkavshih na solnce yarkimi ogon'kami, Savelij  nehotya  vyshel  na
bereg.
     -  Vot  chto,  Savushka!  -   starayas'   byt'   ser'eznoj,   proiznesla
vospitatel'nica. - Pojdi i privedi sebya  v  poryadok:  oden'sya  v  paradnyj
kostyum, pricheshis', a potom prihodi ko mne v kabinet... v direktorskuyu...
     - Hochu poznakomit' tebya s... -  Vospitatel'nica  neozhidanno  smushchenno
zapnulas', no tut zhe spohvatilas': - ...s odnimi horoshimi lyud'mi...
     - Opyat' v synov'ya detej mnut? -  dogadlivo  proiznes  Savelij,  potom
vzdohnul sovsem po-vzroslomu i delovito dobavil, beznadezhno mahnuv  rukoj:
- Ne voz'mut, huden'kij ya... Skol'ko raz uzh hoteli... On snova vzdohnul  i
poslushno otpravilsya odevat'sya.
     Marfa Innokent'evna s zhalost'yu smotrela emu vsled, poka on ne skrylsya
v zhilom korpuse, potom vzdohnula tochno tak  zhe,  kak  i  Savka,  i  bystro
podala v direktorskuyu...
     Saveliya ne vpervye vybirali dlya "smotrin",  no  ot  nego  vsyakij  raz
stydlivo otkazyvalis' Odnako kazhdyj raz on volnovalsya i zhdal,  chto  pridet
dobraya i krasivaya zhenshchina, pohozhaya na tetyu Tomu i na Marfu  Innokent'evnu,
zaberet ego v synov'ya i vsya ego zhizn' stanet sploshnym prazdnikom...
     Vot i sejchas, uslyshav etu novost', on ochen' speshil: vdrug ne dozhdutsya
i uedut, ne vstretivshis' s nim. Ruki nikak ne  hoteli  popadat'  v  rukava
polosatoj futbolki, a  nogi  -  v  shtaniny  temno-seryh  bryuk,  podarennyh
shefami.  Odnako  on  spravilsya,  vzglyanul  na  sebya   v   bol'shoe   tryumo,
ustanovlennoe  mezhdu  krovatyami,  prigladil  mokrye  neposlushnye  vihry  i
neskol'ko raz "proutyuzhil" rukoj strelki na bryukah.
     U samogo vhoda v administrativnyj korpus Savelij bystro  oglyadelsya  i
yurknul za ugol. Naklonyayas' pod itogami oknami,  on  podkralsya  k  kabinetu
direktora. Stvorki okna byli priotkryty, i Savelij prislushalsya.
     A mne vse-taki neponyatno, golos Marfy Innokent'evny zvuchal  neskol'ko
razdrazhenno, kogda dvoe bezdetnyh lyudej usynovlyayut rebenka, togda vse yasno
i vpolne estestvenno, a vy... Ona sdelala pauzu.  -  U  vas  zhe  est'  uzhe
rebenok?!
     - YA ne ponimayu, kakoe vam do etogo delo? - spokojno otozvalsya zhenskij
golos, kotoryj vpolne mozhno bylo sputat' i s muzhskim: nastol'ko  grubym  i
nizkim on byl. Savelij vskarabkalsya na zavalinku i s  opaskoj  zaglyanul  v
okno. Polnaya, vychurno odetaya dama s yarko nakrashennymi  gubami  nevozmutimo
razglyadyvala svoi uhozhennye ruki s yadovito-krasnymi nogtyami.
     - Kak vam ni kazhetsya strannym, no mne dejstvitel'no  ne  bezrazlichno,
kak budet zhit' edinyu moih vospitannikov,  budet  li  emu  horosho  v  novoj
sem'e...
     - Vy chto zhe, dumaete, emu budet huzhe  v  nashej  sem'e,  chem  v  vashem
priyutskom dome? - Dama zametno nachala teryat' terpenie i spokojstvie.
     - YA etogo ne govorila... poka, vo vsyakom sluchae!  -  myagko  vozrazila
Marfa Innokent'evna. - A pochemu vash  muzh  ne  priehal  vmeste  s  vami  za
rebenkom?
     - Moj  muzh,  kak  vam,  veroyatno,  izvestno,  zanimaet  otvetstvennuyu
dolzhnostej u nego prosto fizicheski net vremeni, chtoby otvlekat'sya po...  -
ona yavno hotela skazat' "po pustyakam", no vovremya  spohvatilas',  -  ...po
tem voprosam, s kotorymi ya mogu spravit'sya  sama...  -  ZHenshchina  gordelivo
ulybnulas', dovol'naya tem,  chto  ej  udalos'  vyvernut'sya  iz  shchekotlivogo
polozheniya. - Tak gde zhe etot mal'chik?
     - Sejchas poyavitsya, ya zh ego pryamo iz rechki vytashchila...
     Uslyshav, chto  vospitatel'nica  vzvolnovana  ego  dolgim  otsutstviem,
Savelij speshno soskochil na zemlyu. Podbezhav k dveryam kabineta,  on  perevel
dyhanie i negromko postuchal.
     - Vhodi, Govorkov, vhodi! - srazu otozvalas' Marfa Innokent'evna.
     CHut' priotkryv dver', Savelij bochkom  proskol'znul  i  ostanovilsya  u
poroga, pereminayas' s nogi na nogu. Nemnogo pomedliv, tiho pozdorovalsya.
     - Zdravstvuj, zdravstvuj, mal'chik! - ZHenshchina dazhe ne pytalas'  skryt'
razocharovanie. Bezzastenchivo oboshla ego vokrug, vnimatel'no  osmatrivaya  s
nog do golovy. - Kakoj zhe ty hudyushchij!  -  pomorshchilas'  ona,  oshchupyvaya  ego
ruki, grud', kak pokupatel' na nevol'nich'em rynke.
     CHtoby kak-to skryt' svoyu dosadu  i  nelovkost',  Marfa  Innokent'evna
smushchenno ulybnulas' Saveliyu:
     - Poznakom'sya, Savushka, - eto Alla Semenovna.
     - Ty mozhesh' nazyvat' menya Al'binoj Semenovnoj! - perebila ee zhenshchina.
Savelij tut zhe soglasno kivnul.
     - Tak vot, Savushka, Al'bina Semenovna hochet vzyat' tebya  zhit'  k  sebe
domoj... - prodolzhala vospitatel'nica. - Ty kak, budesh' vozrazhat'?
     |ta fraza yavno ne ustroila gost'yu, i  ona  nedovol'no  posmotrela  na
Marfu Innokent'evnu.
     - Nu, chto zhe ty  molchish'?  -  ne  obrashchaya  vnimaniya  na  nedovol'stvo
posetitel'nicy, sprosila vospitatel'nica Saveliya.
     - YA... ya ne znayu... - On nakonec podnyal  golovu  i  posmotrel  svoimi
golubymi pechal'nymi glazami, v kotoryh bylo trevozhnoe ozhidanie, snachala na
zhenshchinu, potom na Marfu  Innokent'evnu.  -  Teten'ka  zhe  govorit,  chto  ya
hudyushchij... Znachit, ne priglyanulsya. Ego detskaya neposredstvennost'  smutila
zhenshchinu.
     - |to ya tak... dlya sebya otmetila! - bystro  poyasnila  ona  v  tut  zhe
rasporyadilas': - Ladno, idi sobirajsya i  podhodi  k  vorotam  -  tam  nasha
"Volga" stoit...
     Savelij voprositel'no vzglyanul na  vospitatel'nicu,  slovno  ne  verya
eshche, potom radostno ulybnulsya: nakonec-to i ego tozhe vybrali v synov'ya! On
stol'ko zhdal etogo momenta, chto  dazhe  rasteryalsya  i  pozabyl,  chto  hotel
sdelat',  kogda  uslyshit  eto  vazhnoe  reshenie.  Mnogo  raz  on   myslenno
repetiroval, kak radostno brosaetsya on k svoej novoj mame i  novomu  pape,
obnimaet,  celuet  ih...  Savelij  uzhe  zaranee  lyubil  ih  toj  chistoj  i
vseproshchayushchej lyubov'yu, kakaya byvaet tol'ko  u  detej.  V  ego  glazah  bylo
napisano  stol'ko  schast'ya,  stol'ko  radosti,  chto  Marfa  Innokent'evna,
revnivo posmotrev na zhenshchinu, grustno kivnula emu:
     - Idi, sobirajsya... YA tozhe sejchas pridu i pomogu tebe...
     Okrylennyj i radostnyj, vyskochil Savelij iz kabineta i pobezhal pervym
delom na bereg, chtoby rasskazat'  svoim  druz'yam  o  neozhidannom  schast'e,
svalivshemsya na nego...
     Pacany! - krichal on na begu. - Ladany!.. Menya v synov'ya berut!  Berut
v synov'ya!
     Pervymi k nemu podbezhali ego byvshie soperniki.
     - Savka,  a  kak  zhe  moj  den'  rozhdeniya?  -  rasteryanno  progovoril
tolsten'kij parenek. - Tetya Valya stol'ko pechen'ya napechet...
     - Nichego, Seryj, slopaete, a  mne  teper'  magazinnogo  kupyat!  -  On
pohlopal ogorchennogo paren'ka po plechu
     Fartovyj ty! - zavistlivo protyanul ushastyj Nichego, i vas  skoro  tozhe
vseh zaberut v synov'ya, vot uvidite, - uspokoil ih Savelij. - Nu, mne pora
sobirat'sya, a vy k nashej mashine idite... Tam  u  vorot...  "Volga"!  -  ne
uderzhalsya on, chtoby ne pohvastat'sya.
     On bystro pobezhal k zhilomu zdaniyu, a priyateli smotreli s zavist'yu emu
vsled, potom, slovno po komande, ustremilis' k vorotam...
     Nu gde propadaesh'? -  sprosila  Marfa  Innokent'evna,  kogda  Savelij
vbezhal v spal'nuyu palatu Ona uzhe prinesla noven'kij veshchmeshok  i  akkuratno
ukladyvala v nego nehitrye pozhitki.
     K pacanam begal... proshchat'sya! - Savelij  neozhidanno  brosilsya  ej  na
sheyu. - Mama-Marfochka! YA nikogda, nikogda ne zabudu vas!.. YA vse vremya budu
naveshchat' vas! A esli ona ne razreshit  -  budu  pisat'!  Dlinnye-predlinnye
pis'ma! A kogda vyrastu bol'shoj, to vseh vas zaberu k sebe... Vseh-vseh...
     Vospitatel'nica krepko prizhala k  grudi,  ego  golovu,  chtoby  on  ne
zametil ee volneniya, i tiho proiznesla:
     - Dobraya u tebya dusha,  Savushka!  Laskovaya  i  dobraya!  Schast'ya  tebe!
Ogromnogo schast'ya! - Nezametno smahnuv nevol'no navernuvshiesya slezy, Marfa
Innokent'evna podtolknula ego k vyhodu.
     Pered  korpusom  sobralis'  pochti  vse   obitateli   detskogo   doma:
vospitanniki, vospitatel'nicy, povarihi... Savelij  osmotrelsya,  vyiskivaya
kogo-to, rasteryanno sprosil:
     - A gde tetya Toma?
     - V gorod ona uehala... Vot zhalost' kakaya... - otozvalas' povariha. -
YA peredam ej ot tebya poklon...
     Savelij vzdohnul. Ego srazu zhe  okruzhili  plotnym  kol'com  rebyata  i
horom proskandirovali:
     -   Do-svi-da-ni-ya-Sa-ve-lij-Go-vor-kov!   ZHe-la-em   te-be-scha-st'ya!
Scha-stli-vo-go-pu-ti! Pi-shi-nam!
     - Obyazatel'no napishu! Do svidaniya!  -  grustno  ulybnulsya  Savelij  i
medlenno poshel k vorotam. Pered nim  rasstupalsya  zhivoj  koridor  i  srazu
smykalsya. Plotnoj tolpoj vse sledovali za mal'chikom do samyh  vorot.  Troe
ego priyatelej, obnyav Saveliya za plechi, shli ryadom, kak by kupayas'  v  luchah
ego schast'ya. |to strannoe molchalivoe shestvie zapomnilos'  Saveliyu  na  vsyu
zhizn'. Kazalos', chto oni celuyu vechnost' dvigalis' k vorotam,  za  kotorymi
pobleskivala na solnce kofejnaya "Volga". Pered tem  kak  sest'  v  mashinu,
Savelij obernulsya, i vse vnov' horom poproshchalis' s nim.
     - Do svidaniya!.. YA budu prihodit' k vam!.. -  Ego  golos  drognul,  i
Savelij bystro sel na zadnee siden'e. Mashina srazu tronulas' s mesta.
     V zadnee okno on videl, kak rebyatishki  vysypali  iz  vorot  i,  mahaya
rukami, dolgo bezhali sledom za mashinoj.
     - My eshche vstretimsya! - sheptal Savelij...





     - Spasibo tebe, Beshenyj! - uslyshal Savelij i prosnulsya.
     - O chem ty? - Savelij nedoumenno ustavilsya na Ugryumogo.
     - Spas ty menya...
     - YA-to, mozhet, eshche i popytalsya by sam vybrat'sya, vo tebya od  tochno  s
togo sveta vytashchil! -  usmehnulsya  Tihonya.  -  Ty  zh  voobshche  ne  dyshal...
Sejchas-to kak?
     - Oklemayus' so vremenem...
     - |to horosho, da vremeni-to net: reka skoro... -  On  kak-to  stranno
posmotrel na Ugryumogo, prishchurilsya. - Prygat' nuzhno budet...
     - CHego pyalish'sya? - vspylil vdrug tot. - ZHaleesh', chto ne okochurilsya? -
On zakashlyalsya - i so zlost'yu brosil: - YA eshche tebya perezhivu!  Pyalitsya...  A
prygat'... chut' tolknete, i vse... Plavayu-to ya otlichno, vyplyvu!
     - Da chto ty, koresh?! YA nichego takogo  ne  imel...  -  smushchenno  pozhal
plechami Tihonya. - Nervnyj kakoj! Uzh i posmotret' na nego ne mogi... Ladno,
gotov'tes', ya dybanu pojdu... - On popolz k krayu vagona.
     - Ty vot chto... Beshenyj - prosheptal Ugryumyj,  edva  Tihonya  otpolz  v
storonu i ne mog uslyshat' - bud' ostorozhen: izbavitsya on  ot  tebya...  pri
udobnom sluchae... Vot, derzhi dlya verochki! - On vytashchil iz-za poyasa finku s
nozhnami. - Sam sgonoshil, dlya sebya... S rtut'yu, v lyubom polozhenii brosaj  -
votknetsya...
     Savelij s interesom posmotrel na nego i molcha sunul podarok v karman.
Ot neostorozhnogo dvizheniya rana otozvalas' rezkoj bol'yu.  On  pomorshchilsya  i
pripodnyal kurtku - rubashka na boku byla v krovi.
     - Tozhe zadelo?
     - Nu... pechet zdorovo...
     - Vot gad! A emu hot' by carapina...  Pozhav  plechami,  Savelij  vdrug
vspomnil o fotografii.
     - U tebya paketa net? Polietilenovogo...
     - Bol'shogo? Savelij vytashchil foto.
     - V ryukzake est', s produktami... Savelij bystro  razvyazal  ryukzak  i
sunul foto v paket s pripasami, potom podpolz k Ugryumomu i  podhvatil  ego
pod myshki, pytayas' podnyat' na nogi.
     - Mozhet, ne stoit? - prostonal  on.  -  Plavat'-to  ya  vse  ravno  ne
umeyu... Savelij udivlenno  vzglyanul  na  strannogo  parnya,  vspominaya  ego
stychku s Tihonej, potom reshitel'no progovoril:
     - Vmeste prygat'  budem,  vytashchu  -  tol'ko  sapogi  snyat'  pridetsya:
tyazhelovato s nimi budet... -  On  podhvatil  odnoj  rukoj  ryukzak,  drugoj
Ugryumogo i podtashchil k krayu borta vagona. Opustiv ego  na  opilki,  snyal  s
nego sapogi, potom s sebya. Nemnogo podumav, vernulsya  nazad  i  otyskal  v
opilkah svoyu razorvannuyu majku, svyazal eyu obe pary sapog.
     - Mozhet, sohranit' udastsya...
     - Kak zhe  tebya  protknulo-to,  ved'  doska?..  -  neozhidanno  sprosil
Ugryumyj, nad chem-to razmyshlyaya.
     - Esli by ne ona, to i menya by  prigvozdilo  k  vagonu,  a  tak  yuzom
tknulo v bok...
     Vernulsya Tihonya i protyanul Saveliyu korobok spichek:
     - Posveti-ka!
     Vyrvavsheesya plamya yarko osvetilo ih  gryaznye  n  potnye  lica.  Tihonya
podnes k ognyu kusok  kakoj-to  beloj  tkani,  no  chto  eto  bylo,  Savelij
rassmotret' ne uspel: spichka pogasla.
     - Ty-to uspel? - sprosil on Tihonyu.
     - Vrode... - neuverenno burknul tot. - Esli on ne nakolol,  to  rechka
vot-vot budet... - skazal Tihonya, vglyadyvayas' v temnotu. - Skorost'  vrode
nebol'shaya... ot borta sil'nee tolkajtes' metra na dva... - On sunul  tkan'
v paket, tuda zhe i spichki, slozhil v  neskol'ko  raz  i  sunul,  v  drugoj.
Skrutiv vse v plotnyj komochek,  opustil  v  karman.  Podojdya  k  Ugryumomu,
polozhil emu ruku na plecho:
     - Ty ne dumaj... ya eto...
     - Ladno, chego tam... - uhmyl'nulsya tot i pohlopal ego po boku.
     - Postarajsya telo pryamo derzhat' i vojti v vodu  nogami!  -  prosheptal
Savelij, podnimaya Ugryumogo na nogi. Vzyav v druguyu ruku  svyazku  sapog,  on
stal vsmatrivat'sya vpered. - Ryukzak voz'mi, Tihonya!
     Tot hotel vozrazit', no Savelij vdrug trevozhno kriknul:
     - Smotrite!
     - T'fu, chert! Suki pozornye! - rugnulsya Tihonya.
     - Prolety nachali stroit'... Nichego,  dolzhny  uspet':  oni  tol'ko  do
poloviny doshli...
     On podhvatil ryukzak i vcepilsya rukoj v bort vagona.
     Krepche prizhav pravoj rukoj Ugryumogo za taliyu, Savelij  vyzhdal,  kogda
do mosta ostavalos' metrov sem'desyat, i vybrosil  za  bort  svyazku  sapog.
Rechka dejstvitel'no neshirokaya, i ee  shiriny  bylo  yavno  nedostatochno  dlya
togo, chtoby vpisat'sya v nee  s  takoj  skorost'yu  sostava.  Vsya  trudnost'
zaklyuchalas' v tom,  chto  most  byl  pochti  napolovinu  zastroen  zheleznymi
perekladinami proletov...
     Savelij vspomnil, kak odnazhdy emu prishlos' prygat'  s  vertoleta  bez
parashyuta v nebol'shoj kotlovan, napolnennyj  vodoj.  |to  bylo  edinstvenno
vernym resheniem, chtoby vyzhit': vsya mestnost' prostrelivalas', i  dobrat'sya
do  nebol'shoj  gruppy  nashih  rebyat,  okruzhennyh  dushmanami,  bylo  prosto
nevozmozhno. Peredat' po racii razrabotannyj plan koordinirovannyh dejstvij
nel'zya: raciya byla razbitaya da eshche i boepripasy u gruppy byli na ishode...
takie pryzhki, konechno, otrabatyvalis' im  v  "specnaze",  no  v  spokojnyh
usloviyah, a v boyu... Koroche,  on  predlozhil  pojti  na  risk  i...  Tam-to
poluchil i svoe pervoe ranenie, no ne vo vremya pryzhka,  a  v  boyu,  i  svoj
pervyj orden...
     Situaciya ochen' pohozha... Eshche raz vzglyanuv v  storonu  mosta,  Savelij
ponyal, chto ottalkivat'sya nuzhno  pryamo  nad  beregom:  tol'ko  togda  mozhno
uspet' vpisat'sya v svobodnoe prostranstvo do zheleznyh proletov mosta.
     - Nad beregom prygaj, Tihonya! - kriknul on. - Nad beregom! Ponyal?
     Stremitel'no priblizhalsya most, i  Tihonya,  sudorozhno  szhimaya  ryukzak,
vdrug ispuganno zavopil:
     - Pochemu? Pochemu nad beregom?
     - CHtob zhivym ostat'sya, idiot! - zlo brosil Savelij i tut zhe prosheptal
Ugryumomu: - Prigotov'sya... Sil'nee ottolknis'!.. Poshli!..
     Ugryumyj, uvidev vnizu zemlyu, zazhmurilsya ot straha: emu kazalos',  chto
oni sejchas razob'yutsya v lepeshku o zemlyu, no,  vsecelo  doverivshis'  svoemu
spasitelyu, siganul vmeste s nim v neizvestnoe, strashnoe...
     Oni leteli v vozduhe, i zemlya stremitel'no letela na  nih,  kazalos',
eshche mgnovenie - i im pridet konec...
     Uzhe u  samoj  vody  oni  rasslyshali  istoshnyj,  nechelovecheskij  krik,
kotoryj rezko oborvalsya...
     - Lesh'! Slyhal? - sprosil mashinist svoego pomoshchnika, kotoryj  za  obe
shcheki upisyval ogromnyj buterbrod s kolbasoj, zapivaya molokom iz butylki.
     - CHego zh ty hochesh'? - spokojno  otozvalsya  tot,  s  trudom  proglotiv
kusok. - Tajga, milaj, tajga! Zdesya i ne takoe mozhno  uslyhat'.  -  Tyazhelo
vzdohnuv, on snova vgryzsya v buterbrod...
     Kogda oni vynyrnuli  iz  vody,  do  berega  bylo  sovsem  blizko,  no
Ugryumyj, obezumevshij ot straha, hvatal Saveliya za sheyu, ceplyalsya  za  ruki,
ne davaya emu svobodno plyt'.
     - Da otpusti zhe, vmeste potonem! Slyshish'? Ne  razmahivaj  rukami,  ne
ceplyajsya za ruki, polozhi ruku mne na plecho, a vtoroj podgrebaj!
     Savelij govoril spokojno, uverenno, bez  nervov,  pytayas'  obrazumit'
ranenogo. Odnako Ugryumyj uzhe nichego ne slyshal  i  prodolzhal  hvatat'sya  za
Saveliya. K beregu oni  prodvigalis'  ochen'  medlenno.  V  kakoj-to  moment
Savelij, chuvstvuya, chto sily na  ishode,  izlovchilsya  i  rezko  udaril  ego
kulakom v lico. Ugryumyj,  okazavshis'  v  nokdaune,  razzhal  ruki.  Savelij
podnyrnul pod nego i podtolknul svoego "naparnika" vpered, hvatil  vozduha
i snova ushel pod vodu. Nakonec nogi kosnulis' ilistogo dna, i  on  vytashchil
ranenogo na bereg.
     Oni dolgo lezhali nepodvizhno  nabirayas'  sil.  Pripodnyavshis',  Savelij
prislushalsya,  vglyadyvayas'  v  gladkuyu  poverhnost'  reki:  vokrug   stoyala
zvenyashchaya tishina. On posmotrel na ochnuvshegosya Ugryumogo.
     - Nu kak ty?
     - Napilsya na vsyu zhizn'! - iknul tot. - Esli by ne  ty...  Vtoroj  raz
mne zhizn' darish'... Nu i ruchonka u tebya! - On potrogal opuhshuyu shcheku.
     - A chto ostavalos' delat'? Mogli oba na dno pojti... Krik  slyshal?  -
Da... zhutkij! Ne Tihonya li?
     - Pojdu... za sapogami shozhu! Bosikom daleko ne ujdesh'.
     - Pogodi... - Ugryumyj neuverenno zapnulsya. - Ty... tyne brosish' menya?
     - Oh i durak zhe ty, Ugryumyj! Takoj  bol'shoj,  a  durak!  -  ulybnulsya
Savelij i ukoriznenno pokachal golovoj. - Slushaj, pochemu Ugryumyj? Kak  tvoe
imya?
     - Fedor ya... Fedor Ugryumev! - On vdrug smutilsya.
     - Nu a menya - Savelij! - Govorkov krepko pozhal Fedoru ruku. -  Vot  i
poznakomilis'!
     I ne oglyadyvayas',  Savelij  bystro  nachal  podnimat'sya  po  nasypi  k
zheleznodorozhnomu polotnu.  SHel,  ostorozhno  prislushivayas'  i  vnimatel'no,
oglyadyvayas' po storonam. Nastupiv na ostryj suchok  suhoj  vetki,  chut'  ne
vskriknul  i  chertyhnulsya  na  sebya  za  nevnimatel'nost'.   Nebo   sovsem
ochistilos' ot oblakov i  vyzvezdilos'  do  samogo  gorizonta.  YArkaya  luna
horosho osveshchala vse  vokrug.  Iskat'  sapogi  dolgo  ne  prishlos':  svyazka
valyalas' u samoj nasypi. Tshchatel'no obterev travoj iskolotye nogi,  Savelij
namotal portyanki i  s  udovol'stviem  natyanul  sapogi,  prozvannye  zekami
"govnodavami". Potopav  dlya  vernosti,  sunul  druguyu  paru  pod  myshku  i
medlenno pobrel po shpalam v storonu mosta...





     S  trevozhnym  neterpeniem  vglyadyvalsya  Ugryumyj  v  polumrak,  ozhidaya
Saveliya. Po ego podschetam, tot dolzhen byl uzhe vernut'sya.
     - Neuzheli sbrosil? - progovoril on vsluh. - Net, ne dolzhen...  Verno,
sapogi kuda-to zavalilis', vot i ishchet ih...
     Rezko povernuvshis' na  kakoj-to  shoroh.  Ugryumyj  zastonal  ot  boli,
potrevozhiv ranu, i edva ne poteryal soznanie. Polnogo polezhavshie  shevelyas',
chtoby bol' uspokoilas', snova prinyalsya sam  sebya  ugovarivat':  "Paren'-to
vrode ne iz teh, chtoby brosit'... da i spas uzhe dvazhdy... Otdelat'sya mog k
v vode, spokojno mog, a ne stal. A ved' i sam  chut'  ko  dnu  ne  poshel...
Molodec, chto po morde dal! Tyazhelaya u nego ruka.  -  On  snova  pomorshchilsya,
poglazhivaya shcheku. - Da net,  ne  takoj!  Ne  to  chto  Tihonya!  Tot  dazhe  i
razdumyvat' by  ne  stal:  vmig  izbavilsya  by,  a  ton  sam  prishil,  dlya
"verochki", chtoby ne vyzhil i ne navel na sled..."
     Ugryumyj vdrug vspomnil, kak Tihonya vpervye skazal o Beshenom...
     - Slushaj, Ugryumyj, delo odno est'... - On prishchurilsya i poglyadel pryamo
v glaza Ugryumogo. - Nado odnogo parnishchu uspokoit' pered uhodom...
     - Dolzhnik, chto li?
     - CHto-to vrode togo... - On usmehnulsya.
     - CHego temnish'? Govori!
     - Ty o Beshenom slyshal?
     - Kto takoj?
     - Kotoroj Arshina pomyal...
     - Nu... A my-to pri chem zdes'?
     - Pri  tom!  Poruchenie  est':  nasledil  on  mnogo...  lyudej  delovyh
podvel...
     - No ne tebya zhe?
     - Ty chto-to ochen' mnogo rassuzhdat' stal! - obozlilsya Tihonya. -  Kogda
v stolice tebya ot  mentov  spasali,  ne  razbiralsya,  to  da  pochemu:  zhil
spokojno, pil, zhral da bab trahal! Ne tak, chto li? S  tebya  zhe  monety  ne
trebovali za eto?
     -  Nuzhno,  rasplachus',  v  dolzhnikah  ne  ostanus'!  -  na  etot  raz
razozlilsya Ugryumyj.
     - Vot i molodec! YA byl uveren, chto ty  ne  podvedesh'!  Deneg  s  tebya
nikto ne trebuet, dazhe naoborot, tebe priplatyat!
     - Tak eto Volandu nuzhno? - voskliknul Ugryumyj.
     - Da tishe  ty,  poubav'  gromkost',  esli  golovu  hochesh'  prodolzhat'
nosit'!.. Koroche, ya uznal, chto on pochti vse vremya na promke okolachivaetsya!
I otlichno, na ruku nam! Uznaj, gde on pashet, i...  minut  za  dvadcat'  do
pribytiya vagonov vyzovi na vozduh!..
     Ugryumyj srazu reshil, chto sdelaet vse, chtoby paren'  ostalsya  zhiv.  On
dazhe ne poshel iskat' ego, kak obeshchal Tihone, tyanul vremya, skazal, chto  vse
znaet i sdelaet kak nado, a kogda vremeni ne  ostalos',  otgovorilsya  tem,
chto Saveliya kuda-to vyzvali  k  nachal'stvu...  Pomaterivshis',  Tihonya  sam
shodil k pressam, no Saveliya tam ne bylo, a molodoj pacan,  ego  naparnik,
skazal, chto on poshel kuda-to spat'...
     Kak zhe oni udivilis', kogda obnaruzhili  Beshenogo  v  vagone.  Snachala
Tihonya hotel pryamo tam ego "uspokoit'", no Ugryumyj ugovoril ego ne  delat'
etogo v zone: na vole vsegda uspeyut, a on mozhet prinesti im pol'zu...
     Fedor krivo usmehnulsya:  nado  zhe,  slovno  chuvstvoval,  chto,  spasaya
Beshenogo, spasaet sebya...
     - Suka! "Svidetel' dolzhen byt' mertvyj!"  -  peredraznil  on  golosom
Tihoni. - Ne tebya li Bog pribral?.. - Fedor vspomnil  tot  dusherazdirayushchij
vopl'.
     - Uspel li ty nyrnut', Tihonya? Esli uspel, to pochemu ne  vynyrivaesh',
pora by?.. - Zakryv glaza, on zabylsya i zadremal. Neozhidanno  gromko,  kak
emu pokazalos', hrustnula suhaya  vetka.  Fedor  ispuganno  vstrepenulsya  i
vskriknul ot boli.
     - |to ya, Fedor! - Savelij protyanul emu sapogi.
     - CHego tak dolgo? Zavalilis' neuda, chto li? -  Nesmotrya  na  serdityj
ton, bylo vidno, chto on ochen' rad vozvrashcheniyu Saveliya.  Prevozmogaya  bol',
stal obuvat' sapogi.
     - Da net, ya ih srazu nashel... -  Savelij  mnogoznachitel'no  zamolchal,
pomorshchilsya, vspominaya chto-to... - Na most hodil...
     - Tihonya? - voskliknul Fedor, srazu dogadavshis'.
     - Da... s nim vse koncheno... Vdrebezgi! Vsmyatku! Smotret' strashno!  -
Savelij brezglivo peredernul plechami. - Mozgi po zhelezu: chut' ne rygnul...
     - Otprygalsya, zemlyachok rodimyj! - s dolej zloradstva, kak  pokazalos'
Saveliyu, proiznes Fedor i posmotrel Saveliyu v glaza.  -  Udivlyaesh'sya,  chto
slez ne l'yu po bezvremenno ushedshemu Tihone?
     - Da net. Kak rana?
     - Horoshego malo: dyshat' trudno...
     - Doktora tebe nuzhno!
     - Gde zh ego voz'mesh'? Nazad - zona,  vpered...  -  Fedor  kashlyanul  s
nadryvom. - Vpered - kilometrov pyat'sot-shest'sot do blizhajshego naselennogo
punkta...
     - Skol'ko? - porazilsya Savelij, podumav, chto oslyshalsya.
     - Pyat'sot - shest'sot! |to tebe ne Moskva, zemlyachok...
     - Zagnemsya my zdes'... - obrecheno zametil  Savelij.  -  Ni  pishi,  ni
ruzh'ya...
     - Kak? - vstrepenulsya Fedor. - A ryukzak?
     - Vot... - Savelij vytashchil iz karmana polietilenovyj  paket.  -  Vse,
chto my imeem: shest' suharej i odin  ogurec.  -  On  hmyknul.  -  "Bogatye"
zapasy... na shest'sot kilometrov!.. Von, kostyum  eshche  odin  sohranilsya,  -
kivnul on na zemlyu, gde brosil dzhinsovyj kostyum. - Ostal'noe libo... -  on
snova pomorshchilsya, - libo nel'zya trogat': sledy ostavish'...
     - Molodec, soobrazil! - pohvalil Fedor. - Za ostal'noe  ne  volnujsya:
vse budet! - On vytashchil iz karmana kakoj-to komochek i nachal razvorachivat'.
- Vot! -  On  protyanul  Saveliyu  klochok  takoj  zhe  beloj  materii,  kakuyu
razglyadyval Tihonya pered pryzhkom s vagona.
     - CHto eto? - Na belom klochke byla kakaya-to karta, narisovannaya umeloj
rukoj. - Dublikat? Pochti... - Fedor hitro uhmyl'nulsya. Da ty  chto?!  Kogda
zhe uspel? - Savelij dazhe sel ot udivleniya.
     A kogda on ko mne podhodil... YA kak chuvstvoval, chto  nam  ona  nuzhnee
budet!
     - |to vse horosho, no chem ona pomozhet? Ne  sokratit  zhe  kilometry?  -
Savelij so vzdohom usmehnulsya i mahnul rukoj.
     - Zrya usmehaesh'sya... Zdes' karta!
     - Nu, karta! I chto?
     - A na nej kurki odnogo taezhnika...
     - |to kotoryj bol'shoj lyubitel' ramsa?
     - Da.... no... - U nego dazhe chelyust' otvisla ot udivleniya.  -  Otkuda
ty znaesh'?
     - CRU vse izvestno! - rassmeyalsya Savelij,  no  zametil  nastorozhennyj
vzglyad Fedora i reshil poyasnit': - Po storonam  smotret'  nuzhno,  kogda  ne
hochesh', chtoby tebya kto-to uslyshal...
     -  To-to  ya  chuvstvoval,  chto  kto-to  smotrit  iz-za  shtabelej...  -
uspokoilsya Fedor. - Tak vot etomu Brakon'eru pomogat' prishlos':  otkupat',
chtoby ne opederastili...
     - A stoilo? - nebrezhno usmehnulsya Savelij.
     - CHudak! Da v ego kurkah vse est' dlya zhizni: eda, oruzhie i... - Fedor
mnogoznachitel'no podmignul, - ... i koe-chto podorozhe zolota.
     - Vot kak? CHto zhe eto takoe? -
     - Tak... - neopredelenno burknul on. -  Nam  by  do  pervogo  bystree
dobrat'sya...
     - Daleko do nego topat'?
     - Kilometrov pyat'desyat, ne bol'she... - vglyadyvayas' v tryapicu, otvetil
Ugryumyj.
     - |to pri uslovii, chto Brakon'er ne dvinul...
     - Nu uzh net! On v kurse, chto za fuflo po nashemu  mayaku  ego  pryamo  v
zone prish'yut!
     - Daj-to Bog... Za supa dojti mozhno!
     - Za sutki? SHustryj ty bol'no! - osadil Fedor. - Topat'-to  po  nocham
pridetsya... Trevogu-to vot-vot podymut: na proverke, utrom... Esli uzhe  ne
ryuhnulis', toropit'sya nuzhno, a s moej ranoj... Daleko li ujdem?
     - Ujdem! - zaveril Savelij. - Eshche kak ujdem! - On  podnyalsya  i  hotel
podnyat' Fedora.
     - Pogodi, osmotret'sya nado: ne nasledili li?.. Horosho, trava vysokaya,
na nej sledov ne ostaetsya... CHasa cherez dva vypryamitsya...
     - A sobaki? Dozhdya by sejchas... On byl by kstati...
     - Dlya sobachek ya  syurpriz  prigotovil,  -  hitro  prishchurivshis',  Fedor
vytashchil iz karmana nebol'shoj polietilenovyj paketik.
     - CHto eto? Otrava, chto li?
     - CHto ty! ZHivotnyh lyubit' nado... Tabachok... nyuhatel'nyj: sobachki  zhe
ne kuryat i zapah ego ne perenosyat...
     - Ne promok?
     - Ne dolzhen vrode: paketik zapaival i v vode proveril...
     - Podgotovochka! - udivilsya Savelij.
     - A ty kak dumal? Za zhizn' bor'ba idet? Za  svoyu  zhizn'!  -  Nadorvav
paketik zubami, otlozhil v storonu. - Pomogi-ka razdet'sya! Savelij  snyal  s
nego kurtku, rubashku.
     - Otzhat'sya hochesh'?
     - Net! - On vdrug brosil okrovavlennuyu rubashku v vodu. - Snimaj  svoj
pidzhak!
     Nichego  ne  ponimaya,  Savelij  podchinilsya,  i  pidzhak  posledoval  za
rubashkoj Fedora.
     - Ne ponyal? Ulika! - cherez silu ulybnulsya  Fedor.  -  Nado  zhe  nashim
presledovatelyam najti chto-to, krome... - kivnul oj v storonu mosta,  zatem
otzhal i napyalil na sebya svoyu kurtku, a Saveliyu kivnul na dzhinsovyj kostyum.
- Odevaj... Dolzhen byt' vporu, na sebya v shvejke zakazyval... SHtany tozhe  v
vodu: mog zhe ty v vode razdet'sya...
     Savelij bystro pereodelsya i brosil v rechku v shtany.  Ugryumyj  posypal
vokrug tabakom.
     - Teper' mozhno dvigat'...
     - A moya sledy naverhu, mozhet, tozhe posypat'? YA pomnyu, kak shel...
     - Tvoi sledy pust' najdut: oni ot vody k  mostu  vedut  i  obratno  k
vode... Pust' golovki  lomayut...  Poshli,  do  rassveta  kilometrov  desyat'
namotat' nuzhno...
     Savelij podhvatil Fedora pod  ruku  i  legko  podnyal.  Oni  dvinulis'
vpered, vverh  po  techeniyu,  i  Ugryumyj,  poka  ne  konchilsya  ves'  tabak,
akkuratno posypal za nimi. Vdrug on vstal kak vkopannyj.
     - Beshe... Savelij, gde majka? Nu, ta, chto sapogi obvyazyval?
     -  Obizhaesh',  Fedya!  -  rassmeyalsya  Savelij  i  vytashchil  iz   karmana
razodrannye klochki byvshej majki.
     - A ty ne takoj lopuh, kakim kazhesh'sya! - rassmeyalsya Fedor.





     Starayas' otojti kak mozhno dal'she ot mosta, oni  ostanavlivalis'  lish'
na mgnoveniya, chtoby zaglyanut'  v  kartu  da  chut'  perevesti  duh.  Fedor,
prevozmogaya  bol',  otkazyvalsya  ot  bolee  dlitel'nogo  privala,  no  emu
stanovilos' vse huzhe i huzhe. Savelij stradal ot togo, chto nichem  ne  mozhet
oblegchit' ego  muki.  On  pytalsya  otvlech'  ego  ot  boli,  rasskazyvaya  i
rasskazyvaya razlichnye vesel'yu istorii... Odnako i on vskore  zamolchal:  na
nego navalilas' takaya ustalost', chto yazyk ne vorochalsya, hotelos' upast'  i
usnut'... Emu kazalos', chto k ego  resnicam  podvesheny  gruziki,  i  on  s
trudom derzhal glaza otkrytymi,  chtoby  ne  natknut'sya  na  derevo  ili  ne
zavalit'sya na kakoj-nibud' koldobine.
     Saveliyu stalo kazat'sya, chto  on  tol'ko  chto  soshel  na  bereg  posle
dolgogo i utomitel'nogo plavaniya...  S  neprivychki  zemlya,  slovno  zhivaya,
norovila sbrosit' ego, sbit' s dog. Pohodka byla  neuverennoj,  vraskachku,
kak u vseh moryakov, dolgo ne stupavshih na zemlyu... On bescel'no brodil  po
rodnomu gorodu,  vsmatrivayas'  v  doma,  v  lyudej,  starayas'  ponyat',  chto
izmenilos' za ego  devyatimesyachnoe  otsutstvie.  S  udovol'stviem  ulybalsya
kazhdomu  prohozhemu,  sovsem  neznakomym  lyudyam,  radovalsya   obyknovennomu
trollejbusu. U nego bylo sostoyanie cheloveka,  tol'ko  chto  vypushchennogo  na
svobodu posle dolgogo zaklyucheniya.
     "Dejstvitel'no, ponozhej" - promel'knulo v vospalennom mozgu Soveli.
     |to sostoyanie op'yanyalo, napolnyaya dushu kakoj-to neob座asnimoj  radost'yu
bytiya...
     Tochno takoe zhe sostoyanie ispytal on v pervye minuty svoej voli... Vse
vokrug bylo sovershenno drugim. Kazalos' by, te zhe derev'ya, te  zhe  list'ya,
tot zhe vozduh, vse takoe zhe, kak i v zone, no... No vse  bylo  takim  i...
drugim! Dazhe vozduh kazalsya emu bolee  chistym,  svezhim,  svobodnym...  Vot
glavnoe: SVOBODNYM!  V  etom  i  bylo  glavnoe  razlichie!  Volya!  Svoboda!
Normal'noe i obychnoe sostoyanie dlya cheloveka, vosprinimayushcheesya  im  tak  zhe
prosto, kak potrebnost' dyshat', pit', est'? Drugimi slovami,  estestvennaya
potrebnost', na kotoruyu obychno chelovek ne obrashchaet vnimaniya!
     Odnako proshli pervye chasy na vole, i Savelij vdrug pochuvstvoval,  chto
naprasno on raduetsya:  po  sushchestvu,  nichego  ne  izmenilos'.  Da,  on  na
svobode!  Da,  ego  ne  okruzhaet  kolyuchaya  provoloka   i   net   vyshek   s
avtomatchikami! Da,  nikto  ne  okriknet  i  ne  oskorbit,  ne  unizit  ego
chelovecheskogo dostoinstva! Da, ne zazvuchit  dusherazdirayushchij,  zastavlyayushchij
kazhdyj raz vzdragivat' nervy, zvuk sireny! Vse eto tak, no... No mozhet  li
on schitat' sebya svobodnym? Vrode by vse vneshnie faktory govoryat o tom, chto
mozhet! No eto vneshnie faktory, net  samogo  vazhnogo:  vnutrennej  svobody!
Vnutrennego oshchushcheniya, kogda chelovek mozhet  skazat'  samomu  sebe:  "Da,  ya
svoboden!"
     Osoznanie  etogo  prishlo  ne  srazu,  no  vdrug...  Osoznanie   etogo
nastol'ko porazilo Saveliya, chto on grubo vyrugalsya, ne zametiv, chto vsluh.
     - Savelij! - hriplo pozval Fedor.
     - CHto? Ty chto-to skazal? - ochnulsya Govorkov ot svoih myslej
     - Kak dumaesh', proshli my kilometrov sem'-vosem'?
     - Dumayu, da. A chto? - Svetaet. Davaj peredohnem, ty zhe ele dyshish'!
     - Net, davaj eshche risknem, vryad li oni srazu ryuhnutsya na zhelezku. A my
kilometry vyigraem! Luchshe ploho dyshat' na vole, chem horosho  -  v  zone,  -
usmehnulsya Fedor.
     Oni proshli eshche chasa  poltora,  v  kotorye  Savelij  dvigalsya  podobno
robotu  ni  o  chem  ne  dumaya,  nichego  vokrug  ne  zamechaya...  Vdrug   on
pochuvstvoval, chto Fedor dergaet ego za rukav.
     - CHto?
     - Govoryu-govoryu tebe, a ty ne otvechaesh'...
     - Zadumalsya...
     - A... po-moemu, hvatit: risk horosh, kogda razumnyj... Savelij  vdrug
osmotrelsya i rasteryanno sprosil:
     - Slushaj, zachem my ot reki ushli?
     - Ty zhe uzhe sprashival! - udivilsya Ugryumyj. - Zdes' reka kryuk  delaet,
my i srezali... - On prislonilsya k sosne.  -  Hudo  mne!  Sovsem  hudo!  -
Tonkij stvol sosenki pokachivalsya, a vmeste s nim i ranenyj.
     - Davaj prisyadem minut na desyat'. - On spolz na zemlyu.
     - To govorish', chto ne hochesh' riskovat', to - na desyat'...
     - Podumal, chto tut do rechki nedaleko...
     - Vot i horosho, togda nado idti, tam po novoj tebya perevyazhu...
     - CHem perevyazhesh'-to? - so stonom vydavil Ugryumyj.
     - Staryj postirayu... Prokipyatit' by ih... - On s  zhalost'yu  vzdohnul,
vzglyanuv na blednoe lico Fedora, i ustalo prikryl glaza.
     - Nel'zya spat', Savka, nel'... zya!  -  tolknul  ego  Fedor.  -  Poshli
dal'she, poka ya eshche mogu dvigat'sya...
     - Sejchas, sejchas ya pomogu tebe! -  Prevozmogaya  ustalost'  i  bol'  v
boku, Savelij ryvkom podnyalsya s zemli i podnyal ranenogo.
     Oni dvinulis' vpered, no teper' Ugryumyj prosto povis na ego  pleche...
Ne proshli oni i neskol'kih sot metrov, kak Fedor spolz po nemu na zemlyu.
     - Vse! Ne mogu bol'she... Ne mogu!
     - Nado idti, bratishka, nado! - Savelij popytalsya podnyat' ego.
     - Ne mogu! Gorit vse! Vse gorit vo mne! - Fedor vdrug nachal sdirat' s
sebya binty. - Gorit!.. Gorit!..
     - CHto ty delaesh'? - kriknul Savelij i shvatil ego za ruki. -  Podozhdi
nemnogo! Poterpi. - Bespomoshchno oglyadevshis',  on  posmotrel,  na  derevo  i
voskliknul: - Posidi minutku, vlezu na derevo, poglyazhu... Posidish'?  -  On
krepko derzhal ego ruki, poka Fedor obrecheno ne proiznes:
     - Horosho! - i otkinulsya  na  spinu.  Savelij  otpustil  ego,  postoyal
nemnogo, no Fedor spokojno lezhal  s  zakrytymi  glazami  i  ne  shevelilsya.
Vybrav podhodyashchee derevo. Govorkov medlenno, chasto otdyhaya, polez po nemu.
Dobravshis' do serediny, on uvidel blesnuvshuyu na solnce reku.
     - Reka! Reka! - radostno prokrichal Savelij i stal  bystro  spuskat'sya
vniz. - Sovsem blizko -  rukoj  podat'!  Metrov  vosem'sot,  ne  bol'she...
Vstavaj, poshli potihon'ku...
     To li sil pribavilos' ot blizosti zhelannoj celi, to  li  ottogo,  chto
Fedor nemnogo otdohnul, no oni dvigalis' bystree...
     Vskore pered nimi, sverkaya pod luchami voshodyashchego  solnca,  otkrylas'
prichudlivaya zmejka sibirskoj rechushki. Zdes' ona byla namnogo shire,  chem  u
mosta.
     - Slava bogu, doshli! - prosheptal Fedor i medlenno opustilsya na travu.
- Zdes' iskat' ne dolzhny... Dazhe esli oni uzhe i natknulis'  na  nego...  -
Fedor govoril tyazhelo, v grudi vse hripelo i klokotalo.
     - Pochemu?
     - My shli protiv techeniya i ne ispol'zovali reku dlya otryva, vo CHto oni
vryad li poveryat, k tomu zhe ot naselennogo punkta uhodim... Ne mogut zhe oni
znat' o kurkah Brakon'era!..
     - Vse zh ukryt'sya chut'-chut' ne pomeshaet. Ty polezhi, a ya osmotryus'...
     Spusk byl krutoj, i Savelij reshil najti bolee pologij. Byl by  zdorov
Fedor, mogli by sprygnut', no...  Metrah  v  pyatidesyati  on  natknulsya  na
nebol'shoj ovrazhek, vedushchij pryamo  k  reke.  Spuskat'sya  zdes'  bylo  ochen'
udobno. Savelij soshel k vode i zhadno napilsya. Namochiv svoyu  byvshuyu  majku,
on reshil vernut'sya za Fedorom, no  vdrug  uvidel  v  krutoj  stene  berega
kakoj-to strannyj vhod. On vel v dostatochno prostornuyu peshcheru. Kogda glaza
svyklis'  s  polumrakom,  on  zametil  v  uglu  belesye  kosti   kakogo-to
zhivotnogo, kotorym,  veroyatno,  s  udovol'stviem  poobedal  byvshij  hozyain
peshchery. Horosho,  chto  on  pokinul  eto  ubezhishche:  ne  hotelos'  by  s  nim
povstrechat'sya v takom sostoyanii.
     Sdelav iz vetok ogromnyj venik, Savelij, podnimaya nevoobrazimuyu pyl',
vymel tshchatel'no ves' musor i  kosti,  nataskal  hvojnyh  vetok  i  zelenoj
travy, soorudil iz nih dve myagkie i udobnye posteli. Polezhav to na  odnoj,
to na drugoj, ostalsya dovolen i vernulsya za Fedorom. On spal, no srazu  zhe
otkryl glaza, uslyshav shagi.
     Gostinicu "Metropol'" v Moskve znaesh'? -  delanno  veselo  voskliknul
Savelij. - Nomer lyuks na dvoih, so vsemi udobstvami: s vidom  na  more,  s
myagkoj mebel'yu... Pravda, ostal'nye udobstva - vo dvore...
     - Ty cho, gonish', chto li? Kakoj lyuks? Kakie  udobstva?  SHajba  s容hala
ili krysha potekla? - Fedor s  yavnoj  trevogoj  ustavilsya  na  Saveliya:  ne
rehnulsya li paren'.
     Ne verish'? Otlichnoe pomeshchenie! Eshche spasibo skazhesh'!





     On pomog Ugryumomu podnyat'sya, i oni medlenno pobreli k spusku. Hotya on
i byl pologim, odnako ranenyj neskol'ko raz spotykalsya, i  Saveliyu  stoilo
bol'shih trudov uderzhat' ego. Nakonec oni dobralis' do  berega  i  voshli  v
peshcheru
     Izvini, zemlyachok! Dejstvitel'no, kak govoril,  i  "vid  na  more",  i
"myagkaya mebel'"... A ya podumal, chto ty  svihnulsya.  A  zapah-to  kakoj!  -
voskliknul Fedor, opuskayas'  na  lozhe  iz  travy  i  vetok.  Krasota!  Vot
spasibo!.. A, chert! Proklyataya rana!
     Sejchas  polegchaet!  Savelij  nachal  ostorozhno  razbintovyvat'.  Krov'
podsohla, i binty prishlos' otdirat' ot tela. Fedor  skrezhetal  zubami,  no
terpelivo perevorachivalsya s boku na bok i stoicheski molchal.
     Kogda obnazhilsya tampon, temno-bagrovyj ot krovi, Fedor  vzyal  Saveliya
za ruku.
     - Daj peredohnut' malost'... Pogovorim luchshe... YA  zhe  vizhu,  chto  ty
davno hochesh' sprosit' o chem-to...
     - I  sproshu!  -  Savelij  nahmurilsya.  -  Na  zone  vse  schitali  vas
priyatelyami...
     - Mozhesh' ne prodolzhat'! - Glaza Fedora zlo zablesteli. - O pokojnikah
prinyato ploho ne govorit', no... verish', rano ili pozdno ya by sam pridushil
ego vot etimi rukami. - On  szhal  vnushitel'nyj  kulak  tak,  chto  pobeleli
pal'cy. - I Tihonya eto chuvstvoval... - On vdrug opustil golovu. - Boyalsya ya
ego... |to on tozhe znal... Ved'  mog  ego  pal'cem  razdavit',  a  boyalsya!
Skol'ko ego znayu, stol'ko boyus'... dazhe sejchas, kogda on mertv. -  Ugryumyj
vse ravno govoril o Tihone v nastoyashchem vremeni. - A znayu ego davno...
     - Mozhet, ne nado?..
     - Nado! - upryamo voskliknul on. - Nado zhe kogda-nibud' ob etom  vsluh
skazat'!.. YA eshche maloletkoj byl, kogda po ego milosti na balandu  poshel...
Ty, govorit, v pervyj raz da maloletka: na sebya beri - mnogo ne dadut... A
vseh potyanut, to i tebe, kak souchastniku, na vsyu katushku vlepyat... YA  emu:
kakoj  ya  souchastnik?  A  on:  ty  znal?  Znal!  I  ne  dones  -   znachit,
souchastnik!.. - Fedor zlo splyunul. - YA  i  ushi  razvesil,  mne  na  nih  i
privesili - pyatak. Gulyaj, Fedya!.. Sovsem nemnogo! Pustyaki!  Gad  polzuchij!
|h, zhizn' moya - indejka! - On tyazhelo vzdohnul. -  YA  zhe  sportsmenom  byl:
disk, kop'e metal pod mastera...
     - I chto zhe dal'she?
     - Dal'she?.. Dumal, vyjdu, opyat'  sportom  zajmus'...  -  Fedor  snova
splyunul. - Zanyalsya, nazyvaetsya! Vyshel, a on tut kak tut:  v  kabak  tashchit,
tri kuska suet - zasluzhil, mol...  I  pokatilo-poehalo...  Kapusta  vskore
konchilas', dolgi nachalis', a ih otrabatyvat' nado...  Snova  zagremel,  na
shesteru, chetyre hozyainu ostavil! Vyshel, a cherez mesyac - treha do zvonka...
A teper' gluho: sto sorok shestuyu zagruzil...
     - Grabezh?
     - Grabezh! - krivo usmehnulsya Fedor. - Delo, konechno, tvoe: verit' al'
net, no mne tebe lapshu na ushi veshat' rezona net - chistyj ya  v  etom  dele!
CHist kak steklyshko! Za predydushchee - vinovat i otbarabanil spolna! A tut...
Odin zemlyak tvoj, tozhe moskvich, Docent klikuna - ne  slyhal?  Tak  vot  on
stih slozhil, nu, slovno pro menya, tochno...
     "Na svobodu s chistoj sovest'yu", - - Prizyvaet plakat na stene!  YA  zhe
ne vinoven polnost'yu! I ugryzenij i kapli net...
     |ti stroki on prochital s neozhidannym chuvstvom i zamolchal.
     - A chto zhe sluchilos'? - sprosil  Savelij  ne  iz  interesa,  a  tochno
ponyav, chto Fedoru ochen' nuzhno vygovorit'sya.
     - V tot den' ya byl, chto govoritsya, v stel'ku... A u menya  osobennost'
odna: kakoj by ni byl p'yanyj, na  sleduyushchij  den'  vse  pomnyu,  do  melochi
poslednej... -  govoril  Fedor  tyazhelo,  chasto  zamolkal,  no  Savelij  ne
toropil, vnimatel'no slushal. - Iz kabaka my vyshli vtroem: ya. Tihonya i Lom,
tak, sliznyak odin... A bylo za polnoch', i navstrechu, kak na greh,  parochka
vlyublennyh... Idut, vorkuyut... A Tihonya i govorit: "Brat' budem..."  Kakoe
brat', ya i lyka ne vyazhu... Tihonya, zaraza, pero vytashchil i parnyu:  "Den'gi,
mal'chik, i bez shuma..." A parenek, vidat', ne iz puglivyh  popalsya:  hryas'
emu v mordu - tot v osadok! Lom menya vypustil i szadi na nego navalilsya, a
ya kulem na asfal't, suchu nogami, vstat' pytayus'... Kakoe tam!.. Devchonka v
krik... A Tihonya vskochil i pacanu tomu v grud' finkoj: on i osel  srazu!..
Devka, vidno, krov' uvidala, zavizzhala i deru. Tihonya za nej, a  tut  lyudi
pokazalis'... On nazad, sunul mne v ruki platok i shepchet: "Sdash' -  iz-pod
zemli dostanu!" - i za Lomom... Oni smotalis', a menya povyazali...
     - Nu i?..
     - Trinadcat' let!.. Pacan kon'ki otbrosil, a devka, vidno, so  strahu
ne vidala, kto ego... A mozhet, i vidala, da prosto ne skazala...
     - I nichego nel'zya bylo sdelat'?
     - Kak?.. Finku tu ya masteril, platok u menya v rukah, a Tihonya  vsegda
nozh tryapkoj  obmatyval,  chtob  sledov  ne  ostavlyat'...  |kspertiza  nashla
vorsinki ot platka na ruchke finki... Kuda ni kin'... - Fedor mahnul rukoj.
- Horosho eshche, chto parnika v bol'nice  okochurilsya:  mogli  i  zelenkoj  lob
smazat'...
     - I posle vsego ty s nim... Kak zhe ty mog?
     - Znaesh', poka krestili menya, ya mnogo  peredumal:  reshil,  otzvonyu  i
mahnu kuda na Krajnij Sever... Hotel  snachala  zhit'  nachat',  da,  vidat',
snachala-to nevozmozhno: vnov' sud'binushka s Tihonej stolknula... Po mokromu
on zasypalsya, no i v etot raz otvertelsya ot zelenki... I kak  narochno,  na
tu zhe komandirovku, chto i menya, brosili. Uvidel  menya  i  lisicej...  Suka
pozornaya! Vonyuchka!.. Togda-to ya i reshil sam izvesti etu gnidu, kol'  zakon
ne smog!.. Pobeg-to ya pridumal:  za  vse  hotel  otplatit'  spolna,  oh  i
poprygal by ya na nem! Da Bog, vidno, pozhalel -  ne  pozvolil  dushu  krov'yu
zamarat', sam pribral paskudu...
     - Slushaj, Fedor, tebe est' smysl vernut'sya nazad, v zonu!
     - Ty kak hochesh', - Beshe... t'fu, chert, Savka, no ya sam sebya  posudil:
net moej viny i ne za chto srok etot tashchit'... Ne za chto! Vot  kaby  prishil
ego, to sam by vernulsya s povinnoj, a tak...
     Govorkov  smotrel  na  Fedora  i  vsej  dushoj  pytalsya  ponyat',  dazhe
opravdat' etogo izlomannogo  zhizn'yu  cheloveka.  Esli  pravda  to,  chto  on
rasskazal,  a  emu  pochemu-to  kazalos',  chto  pravda,  to  Saveliyu   bylo
otkrovenno,  po-chelovecheski  zhal'  parnya,  no  kak  pomoch'  i   chem,   chto
posovetovat' orlu, on ne znal... Samomu by kto posovetoval...
     - Na zone ya snyuhalsya s odnim... Brakon'er, pomnish',  govoril  tebe  o
nem? Tak vot, on iz zdeshnih mest: treshnik odu vlyapali, za brakon'erstvo...
Smeshno dazhe! Nashli brakon'era! Muzhiku pod shest'desyat i let tridcat'  zhivet
v tajge, odin! Umnejshij muzhik, mezhdu prochim! Skol'ko pro tajgu znaet! Kuda
tem uchenym! Sechesh'? Za eti gody, zhivya odin v tajge, ni razu ne obrashchalsya k
vracham! Ni razu! A ty govorish'...
     - CHto, ne bolel, chto li?
     - Da net, sam sebya vsegda lechil! Tajga,  govorit,  ot  vseh  boleznej
vylechit' mozhet, tol'ko znat' mnogoe nuzhno... A on  znaet  tajgu  kak  svoi
pyat' pal'cev! Syuda by  ego  sejchas,  zhivo  vylechil  by...  -  Fedor  snova
zastonal.
     - Nichego, sejchas sdelayu tebe perevyazku  -  legche  stanet!  -  Savelij
vzyalsya za kraj tampona. - Ty uzh poterpi,  bratishka,  bol'no  budet!  -  On
ryvkom vyrval tampon iz rany.
     Gromko vskriknuv, Fedor poteryal soznanie. Rana byla uzhasnoj:  gnoj  s
krov'yu potek po telu Fedora, kraya opuhli i pokrasneli.
     Savelij vytashchil iz karmana  Fedora  paketik  so  spichkami,  razlozhil,
chtoby prosohli, snyal kostyum i napravilsya k vode prostirat' binty. Razvesiv
ih sushit'sya na solnce, vernulsya k Fedoru i promyl ranu ot gnoya. Kak on  ni
staralsya ne prichinyat' emu boli, no  ranenyj  snova  vskriknul  i  ochnulsya.
Vospalennymi,  nichego  ne  soobrazhayushchimi  glazami  posmotrel  na  Saveliya.
Postepenno vse osmyslil  i  vspomnil.  Skosiv  glaza  na  grud',  obrecheno
vydavil:
     - CHto, kayuk mne?
     - Nu chto ty, Fedor, vse budet "hokkej",  kak  govarival  nash  bocman,
bol'shoj ego lyubitel'... Sejchas bintiki prosohnut, a ya tem  vremenem  lopuh
poishchu...
     - Kakoj zdes' lopuh?
     - Vstrechaetsya... A net, tak dikoj  smorodinki  ili  eshche  chego...  Sam
govoril, chto tajga ot vsego lechit! - Savelij  staralsya  govorit'  Bodro  i
veselo, chtoby hot' nemnogo uspokoit' Fedora, a u samogo  serdce  szhimalos'
ot zhalosti...
     Vernuvshis' k vode, vystiral vtorichno  ostatki  svoej  majki,  kotoroj
obrabatyval ranu, i tozhe povesil sushit'sya. Trevozhno  posmotrel  v  storonu
peshchery i stal podnimat'sya po ovragu,  vysmatrivaya  kakoe-nibud'  rastenie,
mogushchee oblegchit' stradanie Ugryumogo...





     Vot uzhe neskol'ko chasov na placu pod yarkim palyashchim solncem stoyala vsya
zona. Zeki,  vystroennye  doya  ekstrennoj  proverki,  vse  sil'nee  nachali
roptat': to s odnogo mesta, to s drugogo razdavalis' nedovol'nye vozglasy:
     - Skol'ko mozhno parit' nas?..
     - Ty, hamlo usatoe, bulkami sheveli!.. Zasadit' by tebe,  chtoby  luchshe
begal!..
     - CHego eto oni,  skol'ko  mozhno  proveryat'?  -  sprosil  staryj  zek,
pominutno vytiraya obil'no struyashchijsya po licu pot.
     - Sobachka vagon oblayala... - vyaknul kto-to.
     - Ne shlepaj, kol' ne znaesh'! - zlo brosil krasnolicyj zek. -  Zelenyj
prokuror kogo-to v dorogu pozval...
     Nachal'niki otryadov i praporshchiki proveryali kazhdogo osuzhdennogo  svoego
otryada po lichnym kartochkam. Neskol'ko v  storone  stoyalo  vse  rukovodstvo
zony i vysokoe  nachal'stvo  iz  Upravleniya.  Nachal'nik  zony  podpolkovnik
CHernyshev so zlost'yu poglyadyval na speckontingent i vinovato na nachal'stvo.
     - Nu chto, vyyasnili, kogo net? - sprosil sedoj  vysokij  polkovnik  iz
Upravleniya podoshedshego k nim kapitana Zelinskogo.
     - Tak tochno, tovarishch  polkovnik!  -  otvetil  kapitan  i  dolozhil:  -
Danilin, Ugryumev i... - on pomorshchilsya, - i Govorkov!
     - Govorkov? - nedoumenno voskliknul CHernyshev.
     - Mne eto tozhe neponyatno: po  operativnym  dannym.  Govorkov  ne  byl
znakom s nimi...
     - Sposob pobega? - hmuro sprosil polkovnik.
     - Predpolozhitel'no, pod opilkami, vyvezennymi iz pervogo  ceha...  Na
shtyre, kotorym protykali opilki, obnaruzhena krov', k sozhaleniyu, s  bol'shim
opozdaniem... - vzdohnul Zelinskij.
     - Organizujte poisk po marshrutu sostava, svyazhites' s mashinistom.





     Spustya nekotoroe vremya k mestu, gde s sostava prygali v vodu beglecy,
zaikayas' na kazhdom oborote  kolesa,  pod容hala  avtodrezina,  na  kotoroj,
trevozhno  poglyadyvaya  v  raznye  storony,  sideli  pyat'  chelovek:  kapitan
Zelinskij i chetyre avtomatchika. S nimi byla chernaya s beloj grud'yu nemeckaya
ovcharka.
     - Gde-to v rajone etogo mosta mashinist  slyshal  to  li  krik,  to  li
rev...  -  skazal  kapitan,  no  ego  perebil  soldat   s   blagoobraznym,
intelligentnym licom, smeshlivo podhvativ:
     - To li chelovek, to li byk, to li tur...
     - Vo vsyakom sluchae, ryadovoj Podosin, my obyazany proverit' etot  fakt!
- nahmurilsya Zelinskij. - Levashov, proverit' most! Semenov, Polosni - vniz
sprava, a ty, Kolya, poka zdes' sidi so svoim Bodrym...
     On, hot' i oborval soldata, sam schital eto pustoj tratoj vremeni:  ne
mogli beglecy prygat' v reku na takoj skorosti, esli verit'  mashinistu,  -
60 kilometrov... No prikaz est' prikaz, on ne obsuzhdaetsya!.. Kapitan  tozhe
reshil spustit'sya k reke, no sleva. Ne uspel on dojti i do kraya nasypi, kak
uslyshal trevozhnyj krik s mosta:
     - Tovarishch kapitan! Tovarishch kapitan! Syuda! Skoree, syuda!
     Vyhvativ na hodu pistolet,  Zelinskij  ustremilsya  na  krik.  Za  nim
pospeshili i ostal'nye.
     - V chem delo, Levashov? CHto sluchi... - Kapitan  oseksya  na  poluslove.
Poblednevshij praporshchik stoyal ryadom s krovavym mesivom...
     Zelinskij vytashchil iz planshetki foto bezhavshih v sklonilsya nad  trupom,
no lico bylo  tak  sil'no  izurodovano,  chto  uznat'  pogibshego  okazalos'
nevozmozhnym. Udalos' rassmotret' birku, hotya kapitan uspel uzhe ponyat', kto
iereya nimi, tak kak i  Savelij  Govorkov  i  Fedor  Ugryumev  byli  gorazdo
roslee,  chem  tot,  chto  lezhal...  Zelinskij   vzdohnul   s   oblegcheniem,
poradovavshis' pro sebya, chto eto neschast'e proizoshlo ne s Saveliem...
     - |to Danilin!.. - Zelinskij vnimatel'no osmotrel  armaturu  mosta  i
obnaruzhil pyatna krovi. - Vidno, ne vpisalsya pri pryzhke s sostava:  strusil
v poslednij moment i zapozdal s pryzhkom...  Odnako  krov',  najdennaya  pod
brezentom v vagone, ne ego: na tele net kolotyh ran... Znachit,  kto-to  iz
dvuh ostavshihsya... - U kapitana promel'knulo: ne Savelij li?
     - Vavilov! - prikazal on. - Beri Bodrogo i vniz... Napravo idite, tam
ishchite sledy!
     - Pochemu napravo, ved'  techenie...  -  udivlenno  nachal  Polosni,  no
Zelinskij nravouchitel'no poyasnil:
     - Verno, techenie,  no  nebol'shoe,  a  prygali  oni  sprava,  po  hodu
poezda... Ob etom, kstati, i trup govorit.
     - Mozhet, i nam s Vavilovym?
     - Net, poka ne nuzhno... Ne nuzhno sledy zataptyvat'.
     Zelinskij smotrel vsled provodniku, a dumal o Savelii Govorkove, vinya
sebya... Zachem on udaril ego po bol'nomu mestu? Zachem stal rassprashivat'  o
Larise? S odnoj storony, on vsemi silami hotel pomoch' parnyu izbavit'sya  ot
illyuzij... S samogo nachala, kak tol'ko Zelinskij uznal o tom, chto  Savelij
"afganec", on ne poveril v to, za chto ego  posadili...  Ne  mog  "afganec"
sest' za valyutu! Ne mog! Za draku, za nepodchinenie vlastyam,  za  grubost',
za ubijstvo, nakonec, no za valyutu? Kogda tam, v Afganistane,  cherez  ruki
lyubogo soldata prohodili den'gi raznyh stran... Konechno, byli i takie, kto
zanimalsya kontrabandnymi delami, no oni  ne  podstavlyali  svoyu  shkuru  pod
puli, opiyu poluchali ordenov, ne gerojstvovali, a izo  vseh  sil  staralis'
derzhat'sya v teni i ostat'sya v zhivyh... Neuzheli imenno on svoej aktivnost'yu
podtolknul Saveliya na  etot  durackij  i  opasnyj  pobeg?  Kak-to  emu  ne
verilos', chto iz-za  toj  zhenshchiny,  kotoraya  byla  mnogoletnej  lyubovnicej
takogo tipa, kak Aleksandr Purgalin,  trizhdy  sudimogo  za  moshennichestvo,
Savelij reshilsya riskovat' svoej zhizn'yu! No  esli  ne  iz-za  nee,  to  chto
pobudilo ego na takoj shag? CHto ili kto? No  chto-to  zhe  proizoshlo  za  tot
vremya, kak oni rasstalis' s Saveliem! Mozhet, eto svyazano s fotografiej,  o
kotoroj rasskazyval naparnik Saveliya? Parenek skazal, chto  dazhe  ispugalsya
za nego: "Takoe lico bylo, chto zhutko stalo!" Nado budet eshche raz pogovorit'
s  paren'kom,  kazhetsya,  on  ochen'  horosho  otnosilsya  k  Saveliyu.  Pochemu
otnosilsya? Otnositsya!
     Ego mysli prerval vernuvshijsya provodnik s sobakoj, kapitan nedoumenno
vzglyanul na nego.
     - V chem delo, tovarishch kapitan. Bodryj idet po sledu! On  sledy  srazu
otyskal, i oni vedut syuda...
     - Nichego ne ponimayu!  -  pozhal  Zelinskij  plechami.  -  Oni  chto,  za
sostavom poshli, chtoby k  poselku  vyjti?  No  eto  zhe  kilometrov  dvesti!
Hotya... poprobuj!
     - Dal'she ne idet!
     Sobaka, dojdya do mesta, gde lezhal trup Tihoni, vinovato  smotrela  na
svoego hozyaina. Tshchetno on pytalsya zastavit' ee iskat' sled. Bodryj zhalobno
zaskulil, no ostalsya na meste.
     -  Mozhet,  kto-to  iz  nih  reshil  vernut'sya  na  krik?  -  rassuzhdal
Zelinskij. - Uvidel trup, ponyal, chto nichem ne pomozhet uzhe,  a  tut  pozval
tot, kto ranen shtyrem...
     - I on s mosta da v vodu?! - usmehnulsya  Podosin.  -  Zdorovo!  No...
maloveroyatno!
     - Mozhet byt',  vy,  ryadovoj  Podosin,  svoej  versiej  podelites'?  -
nedovol'no brosil Zelinskij. - Ili vam kazhetsya, chto on  prosto  vzyal  i...
vzletel s mosta?
     Vse rassmeyalis', a skonfuzhennyj Podosin pozhal plechami.
     - Sudya po vashemu vidu, vy nichego ne mozhete predlozhit'  original'nogo,
ne tak li? Togda pozvol'te uzh mne porazmyshlyat'  dal'she?..  Spasibo!..  Nam
ochen' povezlo so stroitel'stvom estakady...
     - Zato emu ne ochen'! -  snova  vlez  neugomonnyj  Polosni,  kivnuv  v
storonu trupa.
     - Nashel kogo zhalet'! - fyrknul praporshchik. - Ubijcu! A esli by on tvoyu
sestru ili mat'...
     - CHelovek vse-taki...
     - Hvatit! - oborval kapitan. - Semenov, Polosni -  otnesite  trup  na
drezinu i za mnoj, sprava reki! Ostal'nye - sleva...  Hotya  net!  So  mnoj
pojdut Levashov i Vavilove Bodrym... Vryad li oni mogli  dolgo  plyt':  odin
ranenyj! Gde-to oni vylezli na bereg? Esli vylezli,  to  krov'  ili  sledy
kakie da ostavili... - On zadumalsya. - Odin iz  nih  -  moryak,  znachit,  i
plavaet horosho, mogli i daleko otplyt',  esli  ne  on  ranen...  Da,  nado
iskat' vniz po techeniyu, dolzhny my najti sledy...
     Vtroem oni spustilis' k reke, a ostavshiesya pogruzili telo  Tihoni  na
drezinu i poshli po mostu, chtoby spustit'sya s drugoj storony...
     Kogda proshli okolo kilometra. Bodryj vdrug zarychal i brosilsya v  vodu
i cherez neskol'ko minut vytashchil na bereg okrovavlennuyu  rubashku  Ugryumogo,
zacepivshuyusya za kust Rassmotrev ee, Vavilov zadumchivo pokachal golovoj:
     Da-a! S takoj-to ranoj on vryad li doplyl do berega...
     Tovarishch kapitan! - kriknul Polosni  s  drugogo  berega.  -  My  zdes'
kurtku pojmali! Na birke familiya Govorkova... v krovi kurtka!
     - V krovi?! -  pomorshchilsya  Zelinskij,  znachit,  Savelij  ranen,  zhal'
parnya...
     Da, na boku! Na urovne zhivota...  Kapitan  naklonilsya  nad  rubashkoj,
predusmotritel'no rasstelennoj serzhantom.
     Znachit, i tot i drugoj raneny! |h, serzhant, serzhant!
     - CHto, tovarishch kapitan? - Vavilov podumal, chto tot obrashchaetsya k nemu.
     - Da net, eto ya ne o tebe - o drugom serzhante. Neuzheli ne vybralsya?..
Est' eshche kakie sledy?
     - Net, tovarishch kapitan! Pusto!
     - Ladno, s kilometr eshche projdem i budem vozvrashchat'sya... -  Kapitan  s
grust'yu posmotrel na rubashku. - Zahvati, Levashov...





     Perevyazannyj vystirannymi bintami, Fedor  bystro  zasnul,  bespokojno
vzdragivali myshcy lica, nervno suchili pal'cy ruk. Savelij vzdohnul: dolzhno
ranenomu polegchat' - on oblozhil ranu list'yami dikoj  smorodiny...  Neshchadno
chesalos' telo, i Savelij bystro razdelsya.  Po  vsej  potnoj  kozhe  nalipli
opilki, ne smytye vo vremya perepravy. On razbezhalsya i nyrnul v vodu.  Voda
byla teplaya, chto parnoe moloko, a chistaya  nastol'ko,  chto  prosmatrivalos'
samoe dno. Plaval on dolgo, s ohotnej. Horosho! V zone  chasto  vspominalos'
more, toskoval po vode. Inogda on dazhe plaval vo sne...
     Sejchas, otdyhaya na spine, Savelij popytalsya razobrat'sya vo vsem,  chto
proizoshlo. Nakonec emu udalos' obresti to, chego on tak strastno dobivalsya:
svobodu, volyu... Esli zahochet, mozhet  pojti  kuda  dushe  ugodno!..  Mozhet?
Svobodno? Da ni cherta podobnogo!.. Dazhe sejchas on pohozh  na  zatravlennogo
zverya, okruzhennogo krasnymi flazhkami. Kazhdyj chas,  kazhdyj  mig  on  dolzhen
byt' nacheku. Opasnost' mozhet podsteregat' v lyubom meste: tam,  gde  ty  ee
dazhe ne zhdesh'...
     On vdrug podumal o taezhnike, kotoryj tridcat' let  zhivet  v  tajge...
Odin!.. ZHivet? Sidit v zone! I vse potomu, chto stolknulsya s lyud'mi!  Nashli
brakon'era! Mnogo li nuzhno cheloveku myasa  dlya  zhizni?  Gospodi!  Da  mozhno
voobshche obojtis' bez myasa: malo li vsyakoj pishchi  v  tajge?  Griby,  yagody  i
drugoe. CHto "drugoe", on i sam tolkom ne znal. Da on  nikak  zaviduet?  Ob
etom li nuzhno dumat'? Nashelsya Robinzon Kruzo! - Dlya etogo razve  podvergal
sebya risku? Vot chto znachit hmel'noj vozduh voli! Dazhe zabyl o celi pobega!
Hot' na minutu, a zabyl! Net, ne zabyl...  Pozvolil  sebe  rasslabit'sya  i
pomechtat'... Razve mozhno takoe zabyt', tem bolee prostit'? Net, nikogda!
     Interesno,  kak  oni  mogli  poslat'  eto  emu,  Saveliyu?   Na   chto,
sprashivaetsya, rasschityvali? CHto on napugaetsya i lapki zaderet?  Ploho  oni
ego znayut! On eshche posmotrit, kto budet lapki zadirat'!  Glavnoe  sejchas  -
chut' vyzhdat', chtoby osadu snyali, raz, chtoby volosy nemnogo  otrosli,  dva,
da nadezhdoj neploho razzhit'sya, kak i den'gami,  tri...  S  den'gami-to  on
vykrutitsya, kogda do Moskvy doberetsya, no ne v takom zhe vide?  Ladno,  vse
eto - krugi po vode! Pervym delom nuzhno vyzhit'! A tam budet vidno:  speshka
mozhet tol'ko navredit'... Razve chto na tot  bereg  splavat'?  A  zachem?  I
zdes' horosho! Ustalost' sovsem proshla, i Savelij,  shiroko  raskinuv  ruki,
rasplastalsya spinoj na vode a smotrel v yarko-sinee  nebo.  Emu  stalo  tak
horosho i spokojno. Vysoko v nebe proletela kakaya-to stajka ptic.  Provozhaya
ih vzglyadom, Savelij narushil ravnovesie i pogruzilsya v vodu s golovoj. Pod
vodoj on vsegda  plaval  s  otkrytymi  glazami  i  teper'  s  lyubopytstvom
nablyudal za podvodnym mirom reki...
     Vot promel'knula bystraya ten' bol'shoj shchuki - zhal', udochki  net,  -  i
serebryanye plotvichki sharahnulis' v raznye  storony,  ischezli,  isparilis',
slovno ih i ne bylo. ZHuk-plavunec delovito prodefiliroval na  dno,  smeshno
shevelya dlinnymi usami...
     Neozhidanno Savelij zametil  nebol'shogo  raka,  kotoryj,  pochuvstvovav
opasnost', suetlivo ustremilsya, tochnee skazat',  popyatilsya  k  zatoplennoj
koryage. Odnako vse ego usiliya byli naprasnymi,  i  begstvo  ne  uvenchalos'
uspehom: volna shvatil ego za pancir' rukoj.  Vynyrnuv,  on  s  ogorcheniem
obnaruzhil, chto tot gorazdo men'she, chem vyglyadel  v  vode.  Zavyazav  ego  v
kurtku, chtoby ne sbezhal, Savelij snova ushel pod vodu. Vtorogo raka  pojmal
dostatochno bystro, i etot uspeh okrylil, vozbudil ohotnichij  azart,  no...
Govorkov, uzhe sovsem  vybilsya  iz  sil,  obsledoval  pochti  vse  koryagi  i
nerovnosti dna, do kotoryh udavalos' donyrnut', vse bylo  tshchetnym:  slovno
pochuyav ugrozu, raki ushli v glubinu... Kogda on, sovsem  obessilennyj,  uzhe
hotel  brosit'  svoyu  ohotu,  neozhidanno  zametil  strannoe  shevelenie   v
vodoroslyah i primetil eto mesto. Vynyrnuv, vdohnul  neskol'ko  raz  polnoj
grud'yu, nabral vozduha nenova nyrnul. Na etot raz ego  nastojchivost'  byla
voznagrazhdena, tretij rak okazalsya edva li  ne  bol'she,  chem  oba  pervye,
vmeste vzyatye...
     S polchasa otlezhivalsya Savelij na beregu, otdyhaya,  zatem  podnyalsya  i
nasobiral kuchu suhih such'ev.  Snachala  hotel  prosto  podzharit'  rakov  na
kostre kak shashlyki, no vspomnil detdomovskie vremena, kogda oni  vo  vremya
letnih kanikul lovili kakih-to nebol'shih ptic, nazvanie kotoryh on  zabyl,
obmazyvali ih glinoj, pryamo v per'yah, i ukladyvali pod koster.  Te  horosho
zapekalis', i bylo ochen' vkusno. Mozhet, i s rakami stoit poprobovat'? Da i
ot ognya ne obgoryat...
     Zamurovav kazhdogo plennika v  mokrye  glinyanye  komochki,  on  vykopal
nebol'shuyu yamku, ulozhiv v nee poluchivshiesya "yajca",  zalozhil  ih  such'yami  i
suhimi  list'yami,  razzheg  koster,  blago  spichki  uzhe  prosohli.   Ustalo
raskinuvshis' na peske, Savelij zakryl glaza.
     Mir vokrug nego byl napolnen  lesnymi  zvukami.  Pereklikalis'  mezhdu
soboj  pticy.  Nazojlivo  strekotal  kuznechik,  i  etot  strekot   zabavno
vpisyvalsya v shum rechnoj vody, pochti bespreryvno nakatyvayushchejsya  na  bereg.
Neozhidanno zatreshchali such'ya,  Savelij  nastorozhilsya,  pripodnyalsya,  pytayas'
opredelit'  opasnost',  no,  vidno,  eto  byl  kakoj-to   krupnyj   zver',
brosivshijsya za dobychej, a mozhet, i sam chego-to napugavshijsya...  Ubayukannyj
neprivychnymi dlya ego sluha zvukami. Savelij krepko zasnul...  I  prisnilsya
emu strannyj son.





     Tol'ko chto ego vveli v zal sudebnyh zasedanij, kotoryj byl perepolnen
lyud'mi. Peresiliv sebya, on medlenno vzglyanul na prisutstvuyushchih i  edva  ne
vskriknul ot izumleniya: v  pervyh  ryadah  sideli  ego  pogibshie  roditeli,
vospitatel'nica  Marfa  Innokent'evna,  staryj  trener   Ukeru   Magasaki,
priyateli po  trauleru,  ih  kapitan,  "afgancy",  sredi  kotoryh  i  ranee
pogibshij Basa, i SHalimov, i serzhant Varlamov... Savelij hochet zagovorit' s
nimi, sprosit', kak oni okazalis' v sude, no telo,  skovannoe  cepyami,  ne
otryvaetsya ot skam'i podsudimyh, yazyk ne hochet podchinyat'sya, i tol'ko glaza
ego vse videli i zapominali...
     - Podsudimyj Govorkov! - gromko obrashchaetsya molodoj sud'ya. - Vo  vremya
sledstviya, kak  yavstvuet  iz  dokumentov,  vy  kategoricheski  otkazyvalis'
otvechat' na voprosy i etim  sil'no  zatyanuli  process  nahozhdeniya  pravdy.
Odnako, nesmotrya na eti vashi ulovki, vasha vina polnost'yu  dokazana...  Dlya
okonchatel'noj yasnosti ya dolzhen zadat' vam poslednij vopros, posle kotorogo
i budet vam vynesen prigovor... Vash otvet, imenno  vash  otvet  reshit  vashu
sud'bu.
     Savelij szhalsya na skam'e podsudimyh, emu hochetsya kriknut': "Govorite!
Sprashivajte! No net, ne stanu ya otvechat': ya ne imeyu prava pravdoj  nanesti
zlo drugomu cheloveku! Ne imeyu prava!.." Tak hotel kriknut' Savelij, no  ne
mog. Vdrug on zametil, chto ohranyayushchij ego milicioner tyanet k nemu ruku,  a
iz ruki ego vyryvaetsya plamya... Savelij s uzhasom smotrit na milicionera  i
vidit, chto eto... Alik! Zloradno usmehayas',  on  podnosit  plamya  k  grudi
Saveliya... Izo vseh sil Savelij pytaetsya  otstranit'sya,  otodvinut'sya,  no
krepko derzhat cepi... Postepenno na nem vspyhivaet odezhda, i vskore  ogon'
dobiraetsya do kozhi...
     - CHto ty delaesh', gad! Bol'no mne! Ogon'!  Goryu!..  -  diko  zakrichal
Savelij i....





     Savelij vskochil na nogi, ispuganno ozirayas' i ne verya  eshche,  chto  vse
emu tol'ko prisnilos'... No oshchushchenie, chto kozha  na  grudi  i  lice  pylaet
ognem, ostavalos'. Luchi solnca uzhe lizali verhushki  derev'ev,  znachit,  on
chasa chetyre prolezhal pod solncem. Kozha pokrasnela, i k nej nevozmozhno bylo
dazhe prikosnut'sya. Koster davno pogas, i Savelij razgreb zolu, vytashchil  iz
yamki tri glinyanyh komochka; Zadev rukoj po bedru, on  vskriknul  ot  ostroj
boli. Savelij brosilsya v vodu, chtoby ostudit' pylayushchee telo, no oblegchenie
bylo nedolgim. S trudom natyanuv na sebya bryuki,  zahvatal  teplye  glinyanye
komochki i vernulsya v peshcheru. Ugryumyj spal, no ego dyhanie stalo tyazhelee.
     - Fedor! - pozval Savelij. - Fedor! - On ostorozhno potryas Ugryumogo za
ruku.
     - A? CHto? - ochnulsya Fedor, shiroko raskryv vospalennye glaza.
     - Vy, kazhetsya, zakazyvali rakov, zapechennyh po-russki?
     - YA? Kogda?
     - Vo sne, navernoe? - usmehnulsya Savelij i razlomal odin  komochek.  -
Proshu vas! - Sebe vzyal tot, chto pomen'she, a tretij, samyj bol'shoj, otlozhil
v storonu, pro zapas. - |to  na  noch'  NZ,  -  dobavil  on  rassuditel'no,
vykovyrivaya nezhnoe rach'e myaso.
     - Nu-u, nishtyak! Vkusnyatina: luchshe kolbasy vsyakoj! - voskliknul Fedor,
obsasyvaya kostochki. - Suharej dobavim?
     - Net, nam eshche topat' i topat'...
     - Mozhet, ty i prav...
     Savelij vzyal polietilenovyj paket i prines Fedoru vol'?.
     - Nu, kak teper'? - sprosil Savelij, kogda tot napilsya.
     - Pochti normalek,  k  boli  postepenno  privykayu...  Sejchas  by  paru
zatyazhek... - On mechtatel'no prikryl glaza.
     - Ladno, derzhi uzh... -  protyanul  Savelij  dve  sigaretki.  -  Tihonya
podelilsya... ostal'nye v krovi byli...
     - Vot uvazhil tak uvazhil! Nikto... nikto eshche tak so mnoj... Na glaza u
Fedora navernulis' slezy.
     - Da bros' ty, Fedor! - smutilsya Savelij. - Pokuri i spat',  son  dlya
tebya sejchas - samoe luchshee lekarstvo! A  ya  iskupnus',  vse  telo  zhzhet...
obgorel...
     - Da, obgorel ty... Navernyaka puzyri pojdut...
     - Nichego, dublenej budu!  -  usmehnulsya  Savelij,  vyshel  iz  peshchery,
sbrosil na hodu bryuki i buhnulsya v vodu...





     - ...Vot by mne kogda-nibud' tak  nauchit'sya  plavat'!  -  voskliknula
Larisa,  s  zavist'yu  nablyudaya  za  tem,  kak  Savelij  moshchnymi   grebkami
stremitel'no proplyval mimo nee po Moskve-reke. Sidya na granitnom parapete
plyazha u metromosta, Larisa nabirala ladoshkoj  vodu  i  pleskala  na  sebya.
Razdumyvaya, opustit'sya v vodu ili net, ona vdrug  zametila,  chto  Savelij,
nyrnuv, dolgo ne poyavlyaetsya iz vody. Minuta, drugaya - ego vse net.  Larisa
bespomoshchno osmotrelas' po storonam, ishcha pomoshchi,  no  plyazh  byl  pustynnym:
budnichnyj den'.
     - Savushka! - prosheptala ona, sprygnula v vodu i po  shla  v  glub'.  -
Savva! - zakrichala ona istoshno.
     A on, starayas' ne shumet', nezametno  podplyl  pod  vodoj  i  edva  ne
promahnulsya, s trudom rassmotrev ee nogi v mutnoj moskovskoj vode.
     - Savelij!!! - uslyshal on.
     - A govorila, chto tol'ko Savushkoj nazyvat' budesh'! -  usmehnulsya  on,
obnimaya ee szadi za plechi.
     - Durak! - brosila Larisa, vyrvavshis', bystro vylezla iz vody.
     On rasteryanno smotrel ej vsled, potom tozhe vyshel na bereg.
     - Nu, izvini menya,  Larchik!  Dejstvitel'no,  glupaya  vyshla  shutka!  -
Opustivshis' ryadom, prizhalsya k ee plechu shchekoj. - Ponimaesh', ya  ochen'  dolgo
mogu nahodit'sya pod vodoj: do treh-chetyreh minut... Poshutit' hotel...
     Larisa perestala zlit'sya, prigladila mokryj vihor na ego lbu.
     Ponyav, chto ego "pomilovali", Savelij povernulsya na  spinu  i  polozhil
golovu ej na koleni.
     - Larchik, kak emu udalos' tak bystro pomenyat' moyu lachugu na  kvartiru
v Moskve, da eshche s takoj doplatoj?
     - Sekret firmy!
     - I vse-taki?
     - Zachem tebe?
     - Interesno.
     - U Alika takie svyazi vezde, chto dlya nego  eto  prosto  meloch'.  Odin
zvonok v Mossovet... - Ona  vdrug  zapnulas',  slovno  kosnulas'  kakoj-to
zapretnoj temy.
     - Kakoe eto imeet znachenie? Ty chto, ne rad tomu, chto my vmeste?
     - On  byl  by  rad  eshche  bol'she,  esli  by  my  pozhenilis'!  -  Rezko
podnyavshis', Savelij sel ryadom.
     - Kuda toropit'sya, milyj? - Larisa obnyala ego za plechi i povalila  na
spinu. - Vstanesh' na nogi, opredelish'sya, togda i... reshim... Ty,  glavnoe,
Alika derzhis': on mnogoe mozhet...
     - Derzhis'! Obeshchal, chto v zarplate ne poteryayu,  a  ya  v  tralflote  po
vosem'sot chistymi poluchal...
     - Ne volnujsya, esli on skazal, to tak i budet: Alik vsegda svoe slovo
derzhit...





     "|h, Savelij... chert by tebya nabral! -  Savelij  hlopnul  ladon'yu  po
vode, okunulsya  s  golovoj  i  vyshel  na  bereg.  -  Stol'ko  vozmozhnostej
podstrahovat'sya upustil... Ved' chuvstvoval, chto Varlamu grozit  opasnost'!
Ego nuzhno bylo otpravit' kuda-nibud'... Tiho i nezametno..."
     On vzdohnul. Solnce sovsem skrylos', i srazu zhe podul slabyj veterok.
"Legkij briz!" - usmehnulsya Savelij. Poezhivshis', ot chego po telu  pobezhali
murashki, podbrosil  v  koster  neskol'ko  suhih  vetok  i  nachal  medlenno
odevat'sya.
     "Znobit chto-to...  Ne  hvatalo  eshche  prostudit'sya...  -  On  potrogal
goryachij lob. - Interesno, kakoj vopros hotel zadat' sud'ya v  tom  durackom
sne?.. Vopros, posle kotorogo hotel vynesti prigovor. CHush' kakaya-to!.. CHto
novogo mogla dat' ego molchalivaya lozh'?.. A mozhet, on dogadyvalsya o Larise?
Ili o glavnoj prichine ego molchaniya? Vryad li..."
     Sejchas, kogda pogib ego drug, Savelij muchil tol'ko  odin  vopros,  na
kotoryj on Do sih por ne smog najti otvet.  Larisa!  Ona  vsemi  sposobami
namekala emu molchat' obo vsem! Bolee togo, kogda on sidel v KPZ, to sumela
peredat' dlya Saveliya cherez odnogo "pyatnadcatisutochnika", chto  sdelaet  vse
vozmozhnoe, chtoby on ne byl osuzhden, dazhe pojdet na  krajnee...  Vo-pervyh,
chto ona imela v vidu? Vo-vtoryh, pochemu ona, zametiv, chto  Savelij  molchit
na sude, dazhe ne popytalas' zagovorit' s nim, kak-to odobrit', podderzhat',
a namerenno podcherkivala, chto ih nichto ne svyazyvaet.
     CHto eto, igra ili predatel'stvo? Kogda ona byla istinnoj: kogda  byla
s nim ili na sude? Emu vsegda kazalos', chto  ej  horosho  s  nim!  CHto  ona
schastliva... Neuzheli vsemu vinoj den'gi? |ti proklyatye  den'gi,  zatmivshie
vse prekrasnoe, chto bylo mezhdu nimi! Lyubov'! Lyubov'? A byla li ona? Lyubila
li ona ego?..
     Savelij voshel v ih "nomer lyuks" i postoyal u vhoda, chtoby glaza smogli
privyknut' k polumraku. Ugryumyj chto-to bormotal  vo  sne.  Razobrat'  bylo
nevozmozhno: obryvki slov, zvuki... Vidno, on  bredil...  Savelij  potrogal
lob i sokrushenno pokachal golovoj: dazhe ego goryachie pal'cy oshchutili  vysokuyu
temperaturu Fedora. Savelij shodil k reke, smochil obryvki majki i  polozhil
emu na lob. On srazu uspokoilsya i perestal bormotat'.
     Savelij opustilsya na svoyu postel' i mgnovenno provalilsya v pustotu...
spal on krepko, bez snov, i prosnulsya ot gromkogo krika.
     - CHto,  ne  nravitsya?  Ha-ha-ha!  Doprygalsya,  Ti-honya?  -  isterichno
hohotal Fedor.
     Bylo temno, i Savelij so sna  ne  srazu  sorientirovalsya,  gde  lezhit
Fedor. Na golos protyanuv  ruku,  on  pritronulsya  k  ego  licu:  ono  bylo
goryachim.
     - Fedor! Ochnis', Fedor! - budil ego Savelij, no Fedor ne  otklikalsya.
Savelij shodil i prines v pakete vody, pobryzgal na lico,  namochil  tryapku
ot majki i polozhil emu na lob:  bred  postepenno  prekratilsya.  -  Ochnis',
Fedor! - potryas ego za ruku.
     - |to ty... Beshenyj?! - priotkryl on nakonec glaza  i  mutnym  vzorom
posmotrel na Saveliya.
     Svet ot luny, pronikayushchij v peshcheru, byl nastol'ko strannym, chto delal
vse kakim-to nereal'nym i fantasticheskim. Savelij dazhe ne uznal Ugryumogo.
     - YA, konechno, ya! Komu zh eshche zdes' byt'? Ne mentam zhe?  -  obradovalsya
Savelij, chto ranenyj prishel v sebya. -  Noch'  uzhe:  dvigat'sya  pora...  Vot
perekusim, i v put'... YA eshche chetyreh rakov slovil! I zapech' uspel...
     - Raki? Raki - eto horosho... - kakim-to bescvetnym  golosom  proiznes
Fedor, slovno ne vdumyvayas' v to, chto govorit. Dyhanie  stalo  klokochushchim,
preryvistym...
     - CHto, sovsem hudo? - tiho sprosil Savelij, razlamyvaya glinyanoe yajco.
     - Ne to slovo: hrenovo, huzhe nekuda! Smogu li topat'?
     - A ya na chto?  Dlya  mebeli,  chto  li?  Kak-nibud'...  Na  vot,  poesh'
delikatesa, srazu polegchaet! |to,  bratishka,  takoj  delikates,  chto  i  v
Moskve-stolice lish' po bol'shomu blatu dostat' mozhno! Sechesh'? Tam po blatu,
a my zdes'  s  toboj  besplatno  havaem!  -  Zagovarivaya  Fedora,  Savelij
podkladyval i podkladyval emu kusochki rach'ego myasa, ostaviv sebe nebol'shoj
kusochek. No Fedor zametil ego ulovku.
     - Ty davaj ne hitri, Savelij! Sam esh'! - zaprotestoval on.
     - Da em, Fedor, em! Vody prinesti?
     - Spasibo, ne hochetsya! - Fedor vytashchil kartu.
     - Spichki est'? - Sejchas... - Savelij vynul korobok  i  pereschital.  -
Malovato: dvenadcat' shtuk ostalos'! CHto budem delat', kogda konchatsya?
     - Iz dvenadcati sdelaem tridcat', glyadish', i hvatit do kurka.
     - Kolot'? - dogadalsya Savelij. - A mojka gde?
     - Sam zhe govoril - "podgotovochka"! Korobok posmotri...
     Povertev korobok v rukah, Savelij  v  konce  koncov  nashel  polovinku
lezviya, zasunutuyu v bokovinku spichechnogo korobka.
     - Nashel?
     - Da... No luchshe tebe by ih pokolot': ya videl, no sam ne proboval...
     - YA-to ih nakolol, v tryume umudryalsya iz  odnoj  chetyre  vygadyvat'...
Da-a... A bylo, kogda i bez spichek ogon' dobyvali...
     - Ot lampochki?
     - Net, do nee trudno dobrat'sya: vysoko i  za  tolstoj  reshetkoj...  -
Fedor dazhe hitro ulybnulsya. Savelij, zametiv, chto tot nemnogo  otvlekaetsya
ot boli, staratel'no podderzhival razgovor i proyavlyal svoe neznanie:
     - Tak... Spichek net.... Do  lampochki  ne  dobrat'sya...  Mozhet,  palka
kakaya?
     - |to kak obez'yany, chto li, vertet'? - Fedor pochti rassmeyalsya. - Da i
kakie palki v tryume?
     - Da-a... Zagadka... - Savelij nemnogo podumal.
     - Net, sdayus'!
     - Vaty kusok iz tryapki dostavali,  iz  polovoj...  Vysushivali  ee  na
bataree i...
     - Neuzheli zagoralas'? - Savelij sdelal vid, chto ne ponimaet.
     - Otchego?
     - Ot batarei...
     - Ha-ha-ha... Nu, umoril! - Fedor tak razveselilsya,  chto  hohotal  na
vsyu peshcheru, priderzhivaya rukoj  ranu.  -  Da  net  zhe...  katali  my  ee...
Ka-ta-li! Ponyal?
     - Esli otkrovenno, to net...
     -  Ponimaesh',  ee  nuzhno  po-osobomu  skrutit'  i  potom  na  gladkoj
poverhnosti katat', ne ostanavlivayas', veka ne zadymitsya...
     - Ne gonish'?
     - Put', konechno, ne iz bystryh i legkih, no... Kol'  zahochesh'  kurit'
al'  chifir  zavarit',  to  gotov  a  palec  zakrutit'!  Ladno,  pomogi  iz
"Metropolya" vyjti, pod lunu, "elektrichestvo" ekonomit' nuzhno, - usmehnulsya
Fedor.
     Savelij pomog emu podnyat'sya, i beglecy vyshli iz peshchery.  Luna  uspela
spryatat'sya za tuchku, i pochti nichego ne stalo vidno. Savelij usadil  Fedora
k nebol'shomu derevcu, nashel kusok kory i otdal emu. V eto vremya  poyavilas'
luna i dostatochno yarko osvetila bereg. Ne toropyas', chasto otdyhaya. Ugryumyj
rasshcheplyal odnu spichku za drugoj, i, kogda zakonchil, pot katilsya  po  licu,
no vzglyad byl dovol'nym, torzhestvuyushchim.
     - Tridcat' chetyre, kak odna!
     - Ty dejstvitel'no mastak! - pohvalil Savelij.
     - Davaj skoree kartu smotri, da v put': mnogo vremeni poteryali...
     Vnimatel'no vglyadyvayas' v  loskut,  Fedor  poshevelil  gubami,  chto-to
vyschityvaya.
     - Esli kilometrov dvadcat' - za noch' protopaem, to zavtra noch'yu my  -
v naryade! - Nemnogo podumav, dobavil: - Ty vot  chto,  Savva...  Na  vsyakij
sluchaj... Idti nuzhno po beregu do ogromnogo valuna, ot nego svernut' nuzhno
napravo i shparit' do kamenistoj polyany, v kamnyah  ona  vsya,  a  ot  nee  -
vlevo!
     - Ne ponyal?! - nedovol'no burknul Savelij. - Sam budesh' vesti! Ponyal!
Sam!.. I vykin' vse iz golovy! Vykin', ponyal! - On ne na shutku razozlilsya.
     - YA zhe skazal: na vsyakij sluchaj... Malo li, soznanie poteryayu ili  eshche
chto...
     - Nikakih sluchaev!
     - Malo li... Ladno, dvinuli...
     - Sejchas...  -  Savelij  razgreb  zolu,  vytashchil  komochki  s  rakami,
rassoval po karmanam. - Delikates edva ne zabyl! Nu  vot,  teper'  vpered!
Hotya... pribrat' nuzhno, vdrug eshche gosti pozhaluyut...
     - Syuda? Vryad li...
     - Berezhenogo i bog berezhet! - Savelij poshel  v  peshcheru  i  izbral  ih
posteli, kotorye tozhe posledovali v reku...
     - Ochen' ne starajsya: lyuboj ohotnik mog ostavit'... Glavnoe, ne zabyt'
zdes' togo, chto mozhet navesti na mysl'...
     - Spasibo tebe, "Metropol'"! - kriknul Savelij i podhvatil Fedora...





     - Tovarishch, vy k komu? - sprosila sekretarsha yuridicheskoj kontory.
     - Mne nuzhna  advokat  Arhangel'skaya!  -  Paren'  nevysokogo  rosta  v
bezukoriznenno otutyuzhennom kostyume smotrel hmuro i chut' vyzyvayushche. Na  ego
hudom, nesmotrya na okruglost', lice vystupil pot, i - snachala  devushka  ne
ponyala otchego, no tut zametila, chto u nego net  odnoj  ruki,  a  stoit  on
neskol'ko stranno.
     - Tat'yana Andreevna v shestom kabinete! - otvetila devushka i dobavila:
- No snachala nuzhno v kassu!
     - Horosho...
     Paren' kak-to neuklyuzhe povernulsya, i devushka dazhe  podumala,  chto  on
netrezv. No, glyadya emu vsled, ona soobrazila,  chto  on  idet  na  proteze.
Vskochiv, zhelaya ostanovit' ego, ona  podzhala  guby  i  rasteryanno  sela  na
stul...
     - K vam mozhno? - Paren' priotkryl dver' kabineta.
     - Da, pozhalujsta! - otozvalas' zhenshchina let soroka  so  sledami  byloj
krasoty na lice. - Prisazhivajtes'... CHto u vas?
     - Vam familiya Govorkov nichego ne govorit?  -  sprosil  on,  neskol'ko
volnuyas', otchego poyavilsya ele zametnyj akcent.
     - Savelij Kuz'mich? Konechno. S detdoma?
     - Pochemu iz detdoma? - nahmurilsya paren'. - S chego eto vy vzyali?
     - Da tak, s mesyac nazad byli tut dvoe, zashchishchat' priezzhali... A pochemu
vas interesuet Savelij Govorkov? Mne mozhete govorit' obo vsem:  ya  advokat
Saveliya!
     - Advokat? - usmehnulsya paren' i povysil golos. -  Esli  advokat,  to
chto zhe vy ego ne zashchitili? Vy znaete, chto eto za paren'? Vot! - On pomahal
pustym rukavom i, priderzhivayas' za stenku, pnul v  nee  protezom,  -  Vot!
Tol'ko blagodarya emu ya ne ostalsya  tam,  v  Afganistane...  Na  sebe  menya
vyvodok pod ognem dushmanov! - Ne zametiv, on pereshel na krik: - A vy ego -
sudit'? Da kto vam pozvolil? Savka - prestupnik? Smehu podobno!  Valyutchik?
Nashli valyutchika! Da vy znaete, skol'ko dollarov,  da  chego  tam  dollarov!
Zolota, brilliantov! Vse tam bylo, no k nashim rukam i k rukam  Saveliya  ne
priliplo!.. Valyutchik!!! - On umolk, posmotrev na zhenshchinu, kotoraya spokojno
slushala.
     - Ves skazali?.. Mozhet, mne tozhe pokrichat', chtoby ubeditel'nee  bylo?
-  Ona  govorila  tiho,  no  nastol'ko  tverdo,  chto  paren'   skonfuzhenno
probormotal:
     - Izvinite... Proshu ponyat' menya: ya emu  zhizn'yu  obyazan!  Esli  den'gi
nuzhny, to ya privez dve tysyachi... malo? Eshche nasobiraem...
     - Den'gi? Den'gi nuzhny budut, no gorazdo men'she. - Tat'yana  Andreevna
tyazhelo vzdohnula. - Tebya kak zovut? Nichego, chto ya na "ty"?
     - Nichego... Umurzak zovut! Umurzak SHalimov...
     - Tak vot, Umurzak, ya i sama prodolzhayu zanimat'sya ego delom... YA, kak
i ty, ne veryu v ego vinu! No kak mozhno zashchishchat' cheloveka, kotoryj dazhe  so
mnoj, so svoim advokatom, ne zahotel govorit' o dele?
     - Ne zahotel? - udivilsya SHalimov.
     - Ne zahotel! Dazhe na sude molchal! A potom, sovsem nichego ne ponimayu,
srazu posle suda v pobeg sobralsya... Edva ne pokalechil dvuh sotrudnikov iz
konvoya...
     - Tol'ko dvoe ih bylo?
     - Da net, chelovek pyat', govoryat. - Ona pozhala plechami. - A potom  eshche
podospeli...
     - Togda ponyatno, - soglasno kivnul  on.  -  A  to  i  pyateryh  by  ne
hvatilo: on byl luchshij iz nas! Odnazhdy popali my s nim...  Da  ne  v  etom
delo! Stranno poluchaetsya: molchal, molchal, a potom sorvalsya!
     - Mne udalos' dokopat'sya do istiny!.. - Ona pomedlila nemnogo,  potom
vdrug sprosila: - Vy... chto-nibud' znaete o Larise Petrovoj?
     - O Larise? YA ne videl ee, no znayu, chto Savelij ochen' lyubit ee!
     - YA tozhe tak i podumala... - Advokat pomorshchilas': govorit' ili net? -
Obmanyvala ona ego...
     - Kak obmanyvala? - vstrepenulsya SHalimov.
     - Ochen' prosto: byla primankoj dlya Saveliya, a zhila  s  drugim...  Oni
sejchas vse pod sledstviem! Mnogo chego vskrylos'... Mne  udalos'  dobit'sya,
chtoby delo Saveliya bylo peresmotreno... YA uverena, chto on budet opravdan!
     - A Varlamov? Takaya familiya vstrechalas' vam?
     - Tak vy... - ona zapnulas', - vy nichego ne znaete?
     - CHto? - Umurzak vskriknul i podnyalsya so stula.
     - Pogib on... Vedetsya sledstvie...
     - Ego ubili! Ubili! - SHalimov uronil golovu na ruku i ruhnul na stul.
     Tat'yana Andreevna nalila iz grafina vody i protyanula SHalimovu.
     - Vam chto-nibud' izvestno?
     - Svolochi! Takuyu vojnu proshel i vyzhil... - Zuby stuchali o stakan,  no
on sumel sdelat' glotok. - Nashli ego?.
     - Poka net...
     - Kogda eto proizoshlo?
     - V noyabre, a chto?
     - A Savku kogda vzyali?
     - V nachale oktyabrya... CHto-to ya ne ulavlivayu svyazi...
     - Bardam prihodil ko mne v bol'nicu v konce sentyabrya... Net, v nachale
sentyabrya... YA pozvonil Savke... - On namorshchil lob, vspominaya. -  Vspomnil!
V subbotu i tozhe v  nachale  oktyabrya...  Artem'evich  dezhuril,  glavvrach,  i
razreshil...
     Tat'yana  Andreevna  neozhidanno  polezla  v  stol  i  dostala   staryj
kalendar' za vosem'desyat devyatyj god:
     - Delo v tom, chto subbota - 7 oktyabrya!
     - Tochno, sed'mogo ya i zvonil, sestra eshche s  prazdnikom  pozdravila...
No...
     - Sed'mogo oktyabrya Govorkov i byl zaderzhan...
     - Slushaj, advokat. - SHalimov dostal pachku deneg i polozhil pered  nej.
- Zdes' dve tysyachi rublej! Malo, ya skazal, eshche budut! No ty  dolzhna  vzyat'
na sebya i delo Varlamova! Ponimaesh'?  Svyazany  oni  mezhdu  soboj!  Svyazany
odnoj verevkoj!..
     - Ty den'gi-to voz'mi, nuzhny budut, skazhu... Pochemu ty  srazu  reshil,
chto Varlamova ubili?
     - V to poseshchenie... v poslednij raz, v bol'nice...  on  byl  kakoj-to
strannyj - na sebya nepohozhij, slovno predchuvstvoval... YA pytalsya dobit'sya,
ot nego, uznat', chto proizoshlo, poen otshuchivalsya... Da  shutki  byli  ochen'
mrachnye... A mne tol'ko operaciyu  sdelali,  vidno,  zhalel  menya,  ne  stal
govorit' o nepriyatnostyah... A na proshchanie  skazal  odnu  frazu:  "Poprobuyu
odin... Esli chto, to zapomni odnu familiyu: Kurahin... Net! Net!  YA  nichego
tebe ne govoril! Zabud'! Izvini,  druzhan..."  On  dazhe  poblednel,  i  mne
pokazalos', chto on chego-to boitsya... Esli by vy ego znali, to  ponyali:  ne
mog nash serzhant boyat'sya! Ne mog! A tut...
     - Minutu! - voskliknula vdrug Tat'yana Andreevna. - Kak,  vy  skazali,
familiya?
     - CH'ya?
     - Kotoruyu nazval Varlamov!
     - Kurahin...
     - Interesno! Ochen' interesno!.. Familiya Kurahin  vstrechalas'  v  dele
Saveliya...





     Ugryumomu stanovilos' vse huzhe i huzhe: on uzhe visel na pleche  Saveliya.
SHli oni medlenno, chasto ostanavlivayas', chtoby perevesti duh. Savelij  tozhe
tyazhelo dyshal, pot zalival glaza, no on upryamo shel vpered, a  chtoby  kak-to
otvlech'sya, nachal schitat' shagi... V gorle peresohlo, no oni  otoshli  daleko
ot reki, a to, chto ostalos' v pakete, Savelij sohranyal dlya Fedora, kotoryj
mashinal'no perestavlyal nogi,  glaza  ego  byli  zakryty,  obkusannye  guby
krovotochili...
     - Zachem - my poshli etoj dorogoj?.. Zdes' zhe... ogon'! - bormotal  on,
s trudom vorochaya yazykom. - My ego... Rim zdes'! Sgorim!.. Ne mogu  bol'she!
ZHzhet telo! Goryacho mne! Goryacho! - U nego yavno nachalsya bred.
     - Poterpi, bratishka, poterpi... - ustalo sheptal Savelij. -  Kogda  zhe
poyavitsya eta chertova polyana. On vyrugalsya s dosady. - Vse! Nado  otdohnut'
malost'... ne odin ya... hot' by dozhdichek poshel! Nebol'shoj pust'...
     Savelij vybral mesto poudobnee,  gde  trava  byla  pogushche,  ostorozhno
opustil ranenogo i vytashchil  paket  s  ostatkami  vody.  Dav  paru  glotkov
Fedoru, on tshchatel'no zavyazal paket, sunul v karmana i upal ryadom...





     Tat'yana Andreevna sidela v komnate Butyrskoj tyur'my, gde  provodilis'
vstrechi arestovannyh, ozhidayushchih suda, s advokatami, sledovatelyami.
     - Mozhno vvesti? - sprosil praporshchik.
     - Da, pozhalujsta...
     CHerez minutu v kabinet vveli Larisu. Ona  vyglyadela  uverennoj,  dazhe
naglovatoj.
     - YA vas vnimatel'no slushayu! -  s  usmeshkoj  skazala  ona,  usazhivayas'
pered stolom na prikreplennyj k polu stul.
     - YA yavlyayus' advokatom Saveliya Govorkova, - spokojno otrekomendovalas'
Tat'yana-Andreevna.
     - To-to smotryu, chto gde-to vas videla... No ya ne ponimayu...
     - Da, na sude... - prervala ona Larisu.  -  YA  prishla  k  vam,  chtoby
vyyasnit' nekotorye podrobnosti...
     - Slushayu vas, Tat'yana Andreevna, tak, kazhetsya?
     - U vas otlichnaya pamyat'! Tem legche budet razgovarivat'. - Ona nemnogo
pomedlila, razdumyvaya, s chego  luchshe  nachat'.  -  Na  sudebnom  zasedanii,
Larisa Sergeevna, vy skazali, chto Saveliya pochti ne znaete i k ego delam ne
imeete nikakogo otnosheniya, tak?
     - Togda eto  bylo  v  ego  interesah!  -  vyhodya-to  sebya,  neskol'ko
isterichno voskliknula Larisa.
     - A sejchas?
     - CHto vy hotite ot menya? CHto?
     - Vy davno znaete Varlamova?
     - A pri chem zdes' Varlamov? - udivilas' ona.
     - Vy ne otvetili...
     - Goda poltora, a chto?
     - Vy davno videli ego v poslednij raz?
     - Tochno ne pomnyu... V oktyabre, kazhetsya, i chto?  Tat'yana  Andreevna  s
trudom sderzhala volnenie: v oktyabre, to est' nezadolgo do ego gibeli...
     - A gde vy ego videli? - bez emocij sprosila ona.
     -  Vrode...  u....  -  Ona  zapnulas'  i  dobavila:   -   U   byvshego
kooperativa...
     - A ne u Ataka?
     - Mozhet, i u Alika...
     Sbitaya s tolku spokojnym golosom Tat'yany Andreevny,  Larisa,  odnako,
intuitivno pochuvstvovala kakuyu-to opasnost' dlya sebya.
     - A pochemu vy o nem sprashivaete?
     - A Kurahina vy davno znaete? - ne obrashchaya vnimaniya na vopros, bystro
sprosila Tat'yana Andreevna, pristal'no glyadya na podsledstvennuyu.
     - Kurahina? - Larisa  mgnovenno  poblednela  i  krepko  szhala  rukami
siden'e stula, slovno sderzhivaya sebya ot kakogo-to neobdumannogo  postupka,
vdrug ona vskriknula: - CHego vam nuzhno? Pochemu ya dolzhna  otvechat'  vam  na
vashi durackie voprosy? Ostav'te menya! YA uzhe vse skazala sledovatelyu!
     - A vam izvestno, chto Varlamov ubit? -  ne  obrashchaya  vnimaniya  na  ee
isteriku, brosila Tat'yana Andreevna.
     - CHto-o-o?.. -  Larisa  srazu  obmyakla  i  nekotoroe  vremya  molchala,
ustavyas' v odnu tochku.
     - Vody vam dat'?
     Larisa ispuganno vskochila, brosilas' k dveryam i nachala  tarabanit'  v
nih.
     - Otvedite menya v kameru! Otvedite menya! Slyshite, v kameru!
     Koroten'kij halatik pripodnyalsya, obnazhaya krasivye nogi,  no  ona,  ne
obrashchaya  vnimaniya,  prodolzhala  kolotit'  do  teh  por,  poka   dver'   ne
raspahnulas'.
     - V chem delo? Pochemu huliganish'? - strogo sprosil starshij serzhant.
     - Uvedite menya! - ponikshim golosom progovorila  Larisa  i  neozhidanno
zaplakala.





     ...Posle nebol'shogo otdyha Savelij podnyal beschuvstvennoe telo  Fedora
i potashchil dal'she. Neozhidanno vperedi on zametal prosvet i, podojdya  blizhe,
rassmotrel  ogromnoe  pole,  useyannoe  tysyachami  gladkih  valunov,  slovno
special'no kem-to rassypannyh. Oblegchenno opustiv ranenogo  na  travu,  on
sel ryadom i dolgo sidel, opershis' spinoj o derevo.
     Tajga slovno vymerla, i v  etoj  tishine  oshchushchalos'  chto-to  zloveshchee.
Kazalos', chto sama priroda pritailas', zatihla pered broskom.
     Savelij upal na zemlyu grud'yu, kak by  pytayas'  vobrat'  v  sebya  silu
matushki-zemli. On  ochnulsya,  uslyshav,  strannyj  shum  v  zvenyashchej  tishine.
Pripodnyav golovu, ponyal, chto Fedor snova nachal  bredit'.  Savelij  tryahnul
golovoj i popytalsya vstat' na nogi, no telo, ne  zhelaya  slushat'sya,  upryamo
tyanulo k zemle.
     - Vresh'! - peresohshim gorlom vykriknul on i rezko vskinul  svoe  telo
na nogi. Tshchatel'no osmotrel karmany: pusto. Znachit,  iz  zapasov  ostalos'
to, chto v pakete: chetyre s polovinoj suharya i odin zapechennyj rak.  Suhari
v NZ, na krajnij sluchaj... Razlomiv komok gliny, on podelil  raka  na  dve
chasti i men'shuyu stal medlenno zhevat', starayas' prodlit'  udovol'stvie.  On
peremalyval dazhe kostochki. Konechno, on ne nasytilsya, no dazhe  eta  malost'
neskol'ko vzbodrila, v nogah poyavilas' uverennost'. Neskol'kimi poshchechinami
Savelij privel Fedora v chuvstvo.
     - Gde my?
     - U Kamenistoj polyany...
     - Gospodi! Kak zhe tebe udalos' stol'ko protashchit' menya?  -  rasteryanno
prosheptal Ugryumyj, s trudom vydavlivaya slova.
     - Ty pomolchi, poberegi sily...  Vot  poesh'  ostavshijsya  delikates!  -
Otlamyvaya kusochki, Savelij stal zasovyvat' ih v rot Fedoru. Neozhidanno tot
zaplakal.
     - Savva, nikogda... nikogda,  slysh',  ne  zabudu  etogo...  esli  zhiv
ostanus'... I eto... uchti, esli chto... karta - tvoya! Ponyal? - On  zamolchal
i vdrug zakrichal: - Smotri! Smotri! Kradetsya!  Ostorozhno,  Beshenyj!..  Ty,
suchka! Uberi pero, padal'! Uberi, Tihonya!.. Ne boyus' tebya! Ne boyus'!.. Vsyu
zhizn' slomal, paskuda!..
     Savelij smotrel na nego, v volnenii szhimaya kulaki.
     - Nado idti! - vydohnul on.  -  Vozmozhno,  v  reku  utknemsya...  Voda
pomozhet tebe, Fedor...
     Sklonivshis' nad ranenym, chtoby podnyat' ego, Savelij  oshchutil  kakoe-to
zlovonie, zapah gnili.
     - Gospodi! Da chto zhe eto takoe?! CHelovek zhe pomiraet! - zakrichal on v
otchayanii. Zatem toroplivo zakinul ego  ruki  sebe  na  plechi  i,  kak  emu
pokazalos', bystro potashchil vpered, povtoryaya pro  sebya,  a  potom  i  vsluh
marshrut, ukazannyj Fedorom: - Do Kamenistoj  polyany...  potom  nalevo!  Do
Kamenistoj i nalevo... Do Kamenistoj i... nalevo... - Neozhidanno dlya sebya,
sovershenno vybityj iz kolei sostoyaniem Fedora, Savelij povernul NAPRAVO...





     - Skazhi, Savushka, ty lyubish' menya? - sprosila Larisa,  kogda  Savelij,
pochuvstvovav ee vzglyad,  otorvalsya  ot  kakogo-to  amerikanskogo  boevika,
kotoryj oni smotreli po vidiku.
     V raspahnutoe okno vryvalsya shum gorodskih ulic. S pyatnadcatogo  etazha
otkryvalas' udivitel'naya panorama.  Belaya  akkuratnaya  cerkvushka,  nekogda
samoe vysokoe stroenie v byvshej derevne,  chudom  ucelevshaya  ot  razrushenij
vremenem i chelovekom, sirotlivo  zateryalas'  sredi  odnoobraznyh  vysotnyh
bashen stolicy.
     Sovsem ryadom raskinulsya park, kotoromu, kazalos', ne bylo konca kraya.
Bukval'no ryadom s domom, perelivayas'  na  solnce  yarkimi  cvetami  radugi,
pritailos'   nebol'shoe   ozerko.   Kazalos',   ottolknis'   posil'nee   ot
podokonnika, vzmahni rukami, kak ptica kryl'yami, i popadesh'  pryamo  v  ego
seredinu.
     Dolgo smotrel Savelij na Larisu. Vzglyad ego byl ser'ezen  i  pechalen,
eto nastol'ko vzvolnovalo devushku, chto ona zahotela chto-to dobavit', no on
vdrug obhvatil ee svoimi sil'nymi rukami i krepko prizhal k grudi.
     - YA tak lyublyu tebya, chto... mne inogda strashno  stanovitsya!  -  goryacho
voskliknul on. - Skazhi: prygni iz okna! Ne zadumyvayas' - prygnu!
     - |h, milyj! Vse tak, govoryat - dlya krasnogo slovca, a dojdet do dela
- v kusty!
     - Zachem ty tak? - obidelsya Savelij. - Za vseh ne mogu skazat', no  za
sebya... YA tebya nikogda, slyshish', nikogda ne predam! Nikogda! -  Ego  glaza
vzvolnovanno blesteli, a v golose slyshalas'  takaya  nezhnost',  chto  Larisa
brosilas' emu na sheyu.
     - Milyj! Milyj moj! Ne znayu pochemu, no ya veryu tebe!  Savelij  laskovo
provel po ee grudi.
     - Kak ne hochetsya uhodit' ot tebya - tomno progovorila ona. -  A  nuzhno
na rabotu idti: dela est'...
     - Uspeesh' - prosheptal on i prizhal ee hrupkuyu figurku k sebe.
     Utomlennaya  ego  laskami,  Larisa  zadremala.  Savelij  ne  spal,   s
nezhnost'yu razglyadyvaya zhenshchinu, kotoruyu lyubil bol'she vsego na svete.
     Nebol'shoj  veterok  vskolyhnul  tyazhelye  shtory  na   okne.   Rasshitye
krasochnymi drakonami, oni vstrepenulis'  kak  zhivye,  propuskaya  nastyrnyj
veter  v  komnatu,  i  nehotya  vernulis'  na  svoe  mesto.  YArkoe  solnce,
probivayas' v shchel' mezhdu dvumya polovinkami, skol'znulo po knizhnym polkam  i
medlenno podkradyvalos' k kushetke.
     Savelij ostorozhno podnyalsya  a  vyskol'znul  v  nebol'shoj  holl  mezhdu
koridorom i kuhnej, gde stoyal  stennoj  shkaf.  Dostav  fotoapparat,  vzvel
zatvor i navel iz-za kosyaka ob容ktiv na spyashchuyu Larisu.
     - Larchik! Uzhe desyatyj chas! - kriknul on.
     - Slyshu! - Ona sladko potyanulas' i reshitel'no  otbrosila  prostynyu  v
storonu. Ne vstavaya, nachala podnimat' i opuskat' nogi. Dlinnye i strojnye,
oni legko vzletali vverh. Neskol'ko raz Savelij shchelknul apparatom.
     - Nu vot,  teper'  i  sportivnyj  moment  iz  zhizni  Larisy  Petrovoj
uvekovechen! - ulybnulsya on.
     - Kak tebe  ne  stydno?  -  Ona  kaprizno  nadula  guby.  -  Hotya  by
preduprezhdal.
     - CHto estestvenno, to prekrasno! YA zhe govoril, chto  hochu  uvekovechit'
nashe schast'e! - Polozhiv kameru na stol, on podoshel i obnyal Larisu.
     - A esli kto-nibud' uvidit eti snimki?
     -  Ty  chto?  Kto  ih  mozhet  uvidet'?  Oni  tol'ko   dlya   sluzhebnogo
pol'zovaniya!.. CHto eto tebe vzbrelo v golovu?
     - A esli s toboj ili so mnoj chto sluchitsya?
     - Da chto mozhet s nami sluchit'sya?
     - Malo li... - pozhala plechami Larisa i stala nervno odevat'sya.
     - Uspokojsya, rodnaya. - On chmoknul ee v nos. - Torzhestvenno klyanus'! -
podnyal dva pal'ca vverh. - Esli so mnoj ili stebaj chto-nibud' sluchitsya, to
oni budut unichtozheny!
     - Horosho! - ulybnulas' ona. - No esli tvoi negativy popadutsya mne  na
glaza, to oni budut unichtozheny gorazdo ran'she!.. YAsno?  Vse,  pobezhala  na
rabotu! - Ona pocelovala ego na proshchanie i ushla.
     Savelij smotrel ej vsled pne ponimal: pochemu Larisa tak  volnuetsya  i
nervnichaet, kogda on snimaet ee? Slovno boitsya chego-to... Neuzheli ne verit
emu? Absurd kakoj-to! On stol'ko truda  vlozhil  v  eti  snimki!  Na  kakie
vydumki shel, chtoby podlovit' udachnyj moment, vybrat' udachnyj rakurs?! Nado
dejstvitel'no spryatat' negativ kuda podal'she, a to s nee stanet: voz'met i
perervet. On vytashchil nebol'shuyu korobku s  negativami  i  stal  vnimatel'no
rassmatrivat' ih, otkladyvaya nekotorye v storonu...





     Medlenno, no uverenno zachinalsya rassvet, a dolgozhdannoj reki  vse  ne
bylo vidno. -  Savelij  uzhe  ne  pomnil,  skol'ko  oni  proshli.  S  trudom
perestavlyaya nogi, on upryamo tashchil tovarishcha na  spine.  Fedor  ni  razu  ne
prihodil v soznanie.
     Ot solnechnyh ozhogov u Saveliya po vsemu telu vzdulis' vodyanye  puzyri,
kotorye lopalis' i nesterpimo  zudeli.  Potreskavshiesya  guby  krovotochili,
vyzyvaya dopolnitel'nye mucheniya. Neozhidanno,  skol'znuv  po  vlazhnomu  mhu,
Savelij ostupilsya, ne smog uderzhat' ravnovesie i vmeste s Fedorom skatilsya
po otlogomu sklonu v kakuyu-to rasshchelinu. To li kamen' vstretilsya na  puti,
to li penek; udarivshis'  o  nego  golovoj,  Savelij  poteryal  soznanie,  a
ochnulsya, kogda solnce podnyalos' uzhe vysoko. Golova sil'no bolela,  vo  rtu
oshchushchalsya  kislovatyj  privkus  ("Sotryasenie",  -  promel'knulo  u   nego).
Podnyavshis', on poshatnulsya, shvatilsya za blizhajshee derevo, no tut zhe  zabyl
pro svoi bolyachki: Fedora ryadom ne bylo.
     - Fedor! - negromko pozval on. V otvet - tishina...
     - Fedor! - zakrichal on vo vse gorlo.
     "...edo-o-o-o-r... o-o-o-r..." - otvetilo lesnoe eho. Lomaya nogti, on
stal karabkat'sya na verh rasshcheliny i metrah v  desyati  uvidel  nepodvizhnoe
telo tovarishcha.
     Brosivshis' k nemu, on obradovano zatryas Ugryumogo za plechi:
     - Fedor, bratishka, ochnis'! No tot ne podaval nikakih priznakov zhizni.
CHut' ne placha, Savelij prilozhil uho k ego grudi.
     Tuk... tuk... tuk! - ele slyshno stuchalo ego serdce, slovno  ne  zhelaya
sdavat'sya.
     - Vse budet horosho, bratishka! Ty slyshish'  menya?  Vse  budet  otlichno.
Sejchas ya pokormlyu tebya, i tebe - srazu stanet luchshe! Ty  popravish'sya,  vot
uvidish', popravish'sya i smozhesh' uvidet' svoyu mat'. Ty zhe sam  govoril,  chto
let pyatnadcat' ne videl ee! Neuzheli  ty  tak  prosto  sdash'sya?  -  Savelij
govoril i govoril, ukreplyaya etimi slovami skoree sebya: ranenyj  vse  ravno
ne slyshal ego. - Ty sil'nyj, bratishka! Nu, ochnis'! Ver', my prob'emsya! Nu,
Fedor!..
     Suetlivo razvernuv  paket,  vytashchil  suhar'  i,  otlamyvaya  malen'kie
kusochki, stal zasovyvat' v rot Fedoru, no oni vyvalivalis' nazad.
     - Esh', bratishka, esh'! Hot' kusochek! Inache ne vydyuzhish'... Mozhet, vody?
- Sunuv ruku v karman, on vytashchil paket i stuknul  kulakom  po  zemle:  ot
padeniya tot lopnul, i poslednie kapli vylilis', chut' zamochiv kurtku. -
     - CHto zhe delat'? Bozhe moj, chto delat'? CHto? Neskol'ko minut sidel  on
na zemle, pokachivayas' iz Storony v storonu. Potom  otkinulsya  na  spinu  i
vzglyanul na nebo. Ono bylo sinee-sinee, pohozhee na beskrajnee more. Kak ni
stranno, eto pridalo emu sily, i on uverenno podnyalsya na  nogi.  Proshel  v
odnu storonu, v druguyu, vnimatel'no vsmatrivayas'  v  okruzhayushchie  rasteniya.
ZHal', chto sejchas ne  vesna!..  Berezovyj  sok!  CHto  mozhet  byt'  luchshe  i
pitatel'nee v lesu? A sejchas, v konce leta, poprobuj najdi chto-nibud'?!  I
vdrug Savelij zamer ot neozhidannosti: ne  gallyucinaciya  li?  V  neskol'kih
shagah ot sebya on zametil rastenie, napominayushchee gigantskij plyushch, a tochnee,
gigantskuyu  lozu  vinograda!  Tolstyj  lianistyj  stvol   etogo   rasteniya
prichudlivo izvivalsya po moshchnomu stvolu duba. Odnako ne eto  privleklo  ego
vnimanie: plody! Krasnye krupnye  yagody!!!  Oni  dovol'no  chasto  oblepili
stvol duba - i napominali grozd'ya, vinograda, tol'ko yagod  pomen'she,  zato
oni byli gorazdo krupnee vinogradin.
     Obradovavshis', slovno rebenok, Savelij podskochil  k  dubu  i  laskovo
pogladil ego po stvolu, kak by blagodarya za etot neozhidannyj podarok. Snyav
kurtku i rassteliv ee na zemle, on nachal bystro sryvat' grozd'ya  strannogo
rasteniya. Ih bylo mnogo, i Savelij bez osobogo truda nabral stol'ko, chto s
trudom dones do ranenogo. A kakoj udivitel'nyj zapah ishodil ot etih yagod.
Ego ruki srazu propitalis' ih zapahom, kotoryj pokazalsya emu znakomym.  Nu
konechno, limon!  Limonnyj  zapah!  Kak  on  srazu  ne  dogadalsya?  Savelij
nastol'ko otvyk ot vol'nyh zapahov, chto ne vdrug vspomnil ego.  Interesno,
kakim  vkusom  obladayut  eti  yagody?  On  soznatel'no   ottyagival   moment
degustacii, stoicheski soprotivlyayas' iskusheniyu nabit' imi svoj  rot:  ochen'
ne hotelos' razocharovanij - vdrug okazhutsya gor'kimi ili yadovitymi? -  net,
ne mogut plody s takim priyatnym zapahom okazat'sya yadovitymi!..
     Opustivshis' ryadom s Fedorom, lezhashchim  v  bespamyatstve,  Savelij  vzyal
odnu  yagodu,  netoroplivo  sunul  v  rot  i...  srazu  zhe  zahvatil  celuyu
prigorshnyu:  yagody  byli  kislovatymi,  no  ochen'  priyatnymi  na  vkus.   S
neprivychki on morshchilsya, no vskore i eto proshlo...
     Nasytivshis' tak,  chto  razdulo  zhivotnoj  reshil  poka  ne  bespokoit'
Ugryumogo i blazhenno prikryl glaza: horosho-to kak! Kak vse-taki malo  nuzhno
cheloveku, chtoby  on  pochuvstvoval  sebya  schastlivym,  hot'  na  mgnovenie!
Kazalos', net sil, s nog valitsya ot ustalosti, vse vokrug ne v  radost'...
No stoilo nabresti na eto udivitel'noe rastenie, nabit' yagodami zheludok, i
mir vokrug preobrazilsya: proyavilis' kraski, kotoryh ne  zamechal,  krasivye
zvuki, kotoryh ranee ne slyshal, napolnili les... No  glavnoe,  pribavilis'
sily...
     Udivitel'nye yagody! Fedoru dolzhno byt' legche ot nih... Nabrav  gorst'
yagod, on nachal vyzhimat' zhivitel'nyj sok pryamo emu v rot. Snachala - nikakoj
reakcii, no vot, sdelav glotok, on zakashlyalsya i  otkryl  glaza.  Neskol'ko
minut  smotrel  na  Saveliya,  pytayas'  ponyat',  gde  on  nahoditsya,  potom
prosheptal:
     - Gde... Pochemu ty zdes'? Gde Tihonya? Gde vagony? Vmeste s  voprosami
k nemu postepenno vozvrashchalos' i soznanie: glaza stali osmyslennymi. - Gde
my, Savelij?
     - SHel, kak ty mne i govoril, no... - Savelij pozhal  plechami  i  snova
prinyalsya vyzhimat' emu sok. Sdelav glotok, drugoj, Fedor otstranil emu ruku
i sam stal brat' yagody i zabivat' imi rot, - s trudom uspevaya glotat'.
     - CHto eto za yagody?
     - Ne znayu, ochen' zdorovo vosstanavlivayut  sily...  ZHal',  chto  tol'ko
odno nashel: vyrvalos' iz zemli, slovno  special'no,  chtoby  nas  spasti...
Zabludilis' my...
     - Neuzheli eta suchka nakolol nas?.. -  Ostaviv  yagody,  Fedor  vytashchil
kartu i zabormotal: - Po  beregu...  do  valuna...  potom,  napravo...  do
Kamenistoj polyany... - Govorit'  bylo  trudno  i  on  delal  pauzy.  -  Ot
polyany... do upora... nalevo... v reku...
     Savelij myslenno sledil za marshrutom, kotorym shel,  i  vdrug  stuknul
sebya po lbu.
     - Nalevo! Nalevo, dubina! Idiot! -  zakrichal  on.  -  Na-le-vo!  A  ya
povernul napravo! - On edva ne zaplakal ot ogorcheniya. - Kilometrov  desyat'
naprasno protopali! Vpustuyu! Celuyu noch' poteryali.
     Savelij obrecheno opustilsya na kortochki: otlichnogo nastroeniya  kak  ne
byvalo.
     - Ne pe...rezhivaj! S kem ne... byvaet! - Fedor hotel  mahnut'  rukoj,
no bessil'no opustil ee na zemlyu.
     - Na, poesh'! - Savelij protyanul emu suhar'.
     - Ne ho...chetsya, sam esh'!
     - YA  uzhe  perekusil,  -  popytalsya  obmanut'  ego  Savelij.  -  Raka,
polsuharya... Esh', ne smotri na menya. - On brosil v rot neskol'ko yagod.
     - Ty arapa mne ne zapravlyaj...  du...maesh',  nol'  bol'...noj,  to  i
pa...myati net? Ra...kov my davno shapali! - Fedor ukoriznenno vzglyanul  na
nego. - Esh' pri mne ili... ya ob座avlyu go...lo...dovku. - On ulybnulsya cherez
silu.
     - Horosho! - Savelij razlomil suhar' i  protyanul  polovinu  Fedoru.  -
Davaj vmeste...
     Oni stali medlenno zhevat', smakuya kazhdyj kusochek.  Eli  molcha,  dumaya
kazhdyj o svoem. Nakonec, razdelavshis' s suharem, Savelij sprosil:
     - CHto delat'-to budem?
     -  Dnem  id...ti  opas...no:   obshchuyu   ob...lavu   s   ne...delyu   ne
sni...mayut... Mo...zhet, i vertolet... -  On  zamolchal,  otdyhaya.  -  Davaj
bli...zhe k ve...cheru: shan...sov bol'...she ne napo...rot'sya...
     - Mozhet, perevyazat' popovoj?
     - Bespolezno... Luch...she bin...ty smochi: zhzhet... ochen'!
     - A lekarstva tam est', v tajnikah...
     - jod, bin...ty... spirt... U-u, horo...sho! - blazhenno progovoril on,
kogda Savelij nachal vyzhimat' sok na binty... Snyav kurtku, on  podlozhil  ee
pod golovu Fedora.
     - Spasibo, bratishka! - probormotal tot i zakryl glaza...
     Savelij  ustroilsya  ryadom   i   tyazhelo   vzdohnul:   chuvstvo   goloda
obostrilos',  i  posle  yagod  est'  zahotelos'   sil'nee...   Dazhe   stalo
podtashnivat', snova zakruzhilas' golova... On popytalsya usnut'...





     - Segodnya vy vernulis' iz Leningrada i privezli  ottuda  etot  chernyj
"diplomat"?! Ne tak li? - Kapitan milicii naglo  smotrel  na  nego.  Ryadom
stoyal pozhiloj muzhchina v shtatskom.
     - YA dolzhen otvechat' na vashi voprosy i ne zadavat' svoi?
     - Tochno!
     - Da, priehal, no etot chernyj "diplomat"  ostalsya  posle  teh  lyudej,
kotoryh ya podvozil po puti...
     - Ochen' interesno! Sejchas pridumal ili zaranee zagotovil etu versiyu?
     - V takom tone ya razgovarivat' ne zhelayu!
     - Ah vot kak? -  usmehalsya  tot  posmotrel  na  muzhchinu  v  shtatskom,
kotoryj nedovol'no pomorshchilsya i sdelal kakoj-to znak.
     - Da, tak! - uhmyl'nulsya  Savelij  i  uverenno  dobavil:  -  Poka  ne
ob座asnite, v chem delo i po kakomu pravu vy zadaete mne voprosy,  a  takzhe,
po kakomu pravu nahodites' v moej kvartire, - ya s  vami  razgovarivat'  ne
budu! YAsno? U vas dolzhen byt' kakoj-nibud' dokument na vse eto!
     - Vot v etom vy pravy! - uhmyl'nulsya kapitan i povernulsya k odnomu iz
molodyh parnej. - Krivosheev, priglasite syuda ponyatyh!
     - Zachem eto? - udivilsya Savelij.
     - CHtoby vy potom ne skazali,  chto  eti  den'gi  my  podlozhili  vam  v
"diplomat", ili vdrug otkazhetes', chto oni byli  tam!  -  poyasnil  kapitan,
zakryvaya "diplomat" i stavya ego v shkaf.
     - I ne sobirayus'. Sam hotel sdat' v organy...
     - Vse tak govoryat...
     V eto vremya v kvartiru v  soprovozhdenii  Krivosheeva  voshli  neskol'ko
rasteryannye pozhilye zhenshchiny-bliznecy: sosedki po lestnichnoj,  ploshchadke,  s
kotorymi Savelij postoyanno zdorovalsya. On i sejchas vezhlivo otvetil  na  ih
privetstvie,
     - Prostite, v chem budet zaklyuchat'sya nasha missiya? - sprosila  odna  iz
nih.
     - Vam nuzhno budet smotret', a potom pis'menno podtverdit' vse to, chto
uvidite sobstvennymi glazami, - spokojno raz座asnil muzhchina v shtatskom.
     Oni mnogoznachitel'no pereglyanulis' i horom otvetili:
     - Horosho!
     - Gde chernyj "diplomat", kotoryj vy privezli iz Leningrada? - sprosil
kapitan.
     - Vo-pervyh, ne iz Leningrada, a ostavlennyj po  puti  temi,  kogo  ya
podvozil, vo-vtoryh, vy sami znaete, gde on sejchas stoit.
     Kapitan sdelal vid, chto ishchet, potom zaglyanul v shkaf i vytashchil  ottuda
"diplomat".
     - Vy mozhete nazvat' kod zamka? - sprosil on Saveliya.
     - CHto vy, otkuda? - hmyknul Savelij: vse eto napominalo emu  kakie-to
igry.
     - Krivosheev, zajmis'! -
     Tot podoshel k "diplomatu", otkryl svoj chemodanchik i vytashchil  iz  nego
moshchnuyu lupu s podsvetom, kakie-to instrumenty...
     Sestry-sosedki  s  interesom  sledili  za  proishodyashchim.   Neozhidanno
Saveliyu stalo trevozhno.
     - K chemu eta vsya komediya? - sprosil on kapitana.
     - Za svoi postupki nuzhno otvechat'? - hmuro brosil tot.
     Nakonec  Krivosheev  otkryl  "diplomat"  i  predlozhil  sestram-ponyatym
podojti blizhe i vzglyanut' na pachki dollarov...





     Savelij spal krepko i ne slyshal, kak  zashevelilsya  Fedor,  kak  posle
nekotoryh usilij on smog sest' i oblokotit'sya o  stvol  berezy.  Ne  videl
Savelij  i  ego  glaz,  vdrug  napolnivshihsya  nezhnost'yu,  kogda  malen'kaya
pichuzhka, prygaya na  tonyusen'kih  nozhkah,  ostanovilas'  sovsem  blizko  i,
skloniv golovu nabok, s lyubopytstvom rassmatrivala Fedora.
     Podhvativ kakoe-to  nasekomoe,  neostorozhno  okazavsheesya  ryadom,  ona
stremitel'no vzmyla v nebo.
     Neozhidanno  razdavshijsya  gromkij   tresk   vetvej   zastavil   Fedora
vzdrognut' i obernut'sya na shum. Trevoga na ego lice smenilas'  voshishchennoj
ulybkoj:  metrah  v  desyati  stoyal  ogromnyj,  gorbonosyj  i   dolgovyazyj,
kazavshijsya neuklyuzhim, taezhnyj ispolin -  los'!  Na  ego  lbu  ele  zametno
probivalis' budushchie roga, kotorye obyazatel'no vyrastut k zime...
     Los' stoyal bez vsyakoj opaski i spokojno smotrel na  Fedora.  Pozhaluj,
on ne menee Ugryumogo udivilsya neozhidannoj vstreche: a vdrug  etot  dvunogij
prishelec zahochet osparivat' ego pravo na territoriyu? Potom  los'  velichavo
povernul  golovu  i  medlenno  udalilsya,  carstvenno  perestupaya  dlinnymi
nogami.
     Dolgo i nepodvizhno sidel Fedor, glyadya vsled taezhnoe  krasavcu.  Potom
zadumchivo stal ryt'sya v karmanah, vytashchiv nebol'shoj  ogryzok  karandasha  i
dostav kartu-samodelku, chto-to nacarapal na oborote. Tshchatel'no  slozhiv  ee
vmeste s karandashom,  on  s  trudom  peretashchil  svoe  neposlushnoe  telo  k
Saveliyu.
     Nu pochemu etot paren' ne vstretilsya na  ego  puti  ran'she?  Ved'  vsya
zhizn' mogla povernut'sya sovsem po-drugomu! Nu kto on  emu?  Nikto!  Prosto
znakomyj!.. Da i znakomstvo-to strannoe... Emu by brosit' ego  gde,  a  on
tashchit! Da eshche i otdaet bol'shuyu chast' ih skudnyh zapasov! Fedor  eto  srazu
zametil. No pochemu on tak staraetsya?  Pochemu?..  Mozhet,  strashno  ostat'sya
odnomu? Nepohozhe... A bud'  on  na  meste  Saveliya,  stal  by  muchit'sya  i
vozit'sya s nim? Skoree vsego, net! Za vsyu svoyu zhizn' Fedor privyk k  tomu,
chto kazhdyj zabotitsya prezhde o svoej shkure, dumaet o sebe, o  svoej  zhizni!
Davno uzhe privyk, chto nikomu net dela do nego! Nikomu on ne nuzhen. Nikomu?
A materi?! Materi...
     Podumav o svoej materi, Fedor do boli  stisnula  zuby,  a  na  glazah
navernulis' slezy: do chego hochetsya  hotya  by  odnim  glazkom  uvidet'  ee,
prizhat'sya k mozolistym rukam, na kolenyah vymolit' u nee proshchenie.  Skol'ko
slez prolila ona, skol'ko muk vyterpela iz-za nego! Skol'ko let ne mog  on
ot styda pokazat'sya ej na glaza... Ne tol'ko pokazat'sya, emu  dazhe  stydno
bylo dat' o sebe vestochku! Edinstvenno, na chto hvatalo ego: v  redkie  dni
svobody posylat' ej denezhnye perevody, chasto ochen' bol'shie - v zavisimosti
ot "udachi"... I vse-taki neskol'ko let nazad on peresilil sebya  i  naveshchal
mat'. I chto zhe? So slezami na glazah ona  umolyala  vmesto  deneg  hot'  na
sutki poyavlyat'sya samomu. I on obeshchal...
     Bednaya mama. Edinstvennoe, chto ostalos' u nego v zhizni!  Edinstvennyj
blizkij chelovek!  Otec  umer  vskore  posle  vojny:  spilsya,  ne  vyderzhav
"mirnyh" ispytanij! Bol'she nikakih rodstvennikov ne bylo: tol'ko mat'!..
     Tyazhelo vzdohnuv, Fedor posmotrel na spyashchego Saveliya  i  sunul  emu  v
karman slozhennuyu kartu-samodelku. Tot srazu priotkryl glaza.
     - CHutko spish'! - ulybnulsya Fedor. Savelij udivlenno vzglyanul na nego:
Fedor govoril chisto, pochti bez usilij, i  tol'ko  zatrudnennoe  dyhanie  v
vvalivshiesya glaza vydavali ego sostoyanie.
     - YA tebe kartu v karman sunul... - Savelij hotel  vozrazit',  no  tot
perebil. - Na obratnoj storone adres materi napisal... Esli... navesti ee,
kogda smozhesh'... i skazhi... Net! Nichego govorit' ne nado:  prosto  peredaj
ej moe poslednee "prosti"...
     - Nu chto ty, ej-bogu?! Sam vse i skazhesh'!
     - Obeshchaj! - upryamo poprosil Fedor.
     - Nu... horosho! - pozhal plechami Savelij. - No ya zhe  vizhu:  tebe  yavno
luchshe!
     - Ne nado,  Savka!  -  tyazhelo  vzdohnuv,  otmahnulsya  Fedor  i  vdrug
ulybnulsya. - Znaesh', nikogda ne videl  losya,  a  tut  on  sam  prihodil...
Ogromnyj takoj i blizko-blizko tak!.. Von tam stoyal!
     Savelij nahmurilsya v nedoverchivo posmotrel na Fedora:  neuzheli  snova
bred?
     - Da net, ne gonyu ya! - grustno usmehnulsya Fedor,  -  Tochno!  Von  tam
stoyal... Mozhesh' pojti i pro-  verit':  navernyaka  sledy  ostalis'!  |takij
krasavec! ZHal' tol'ko, rogov ne bylo... - Esli rogov ne videl, to,  verno,
i vpravdu prihodil: v eto vremya u losej rogov ne byvaet -  tol'ko  k  zime
otrastayut! - uspokoilsya Savelij. - Otkuda  znaesh'?  -  Ne  pomnyu...  CHital
gde-to... Neozhidanno Ugryumyj gromko, neestestvenno,  s  kakim-to  nadryvom
rashohotalsya.
     - |to nado zhe, kakuyu podlyanku zhizn'  mne  podstroila?!  Tol'ko-tol'ko
nachal soobrazhat' chto-to i... pomirat'! -  On  do  krovi  prikusil  gubu  i
zastonal. - Za grehi! Za proshlye grehi, vidno, plata!  Tochno,  za  nih!  I
verish', bratan, ni o chem ne zhaleyu! Slyshish', ni o chem! Znachit, podelom mne!
A vot za tebya i podumat' strashno: kak ty odin-to?
     - Vo-pervyh, ne odin, a s toboj! - zlo brosil Savelij.
     - Net, bratishka, so mnoyu vse koncheno, i ty eto znaesh' ne huzhe menya  -
obrecheno i  sovershenno  spokojno  Fedor  mahnul  rukoj.  -  I  vse-taki  ya
blagodaren tebe! Ty pacan chto rado! Vse nutro moe  perevernul!  Ponimaesh'?
Ob odnom tebya proshu: ne derzhana lyudej zla! Oni,  esli  podumat',  v  svoej
osnove horoshie i dobrye!
     - Horoshie?! Dobrye?! - obozlilsya Savelij. - Ne zametil chto-to! Dobrye
i horoshie! - ehidno povtoril on. -  Lichno  ya  hochu,  chtoby  eti  dobrye  i
horoshie ostavili menya v pokoe! Slyshish', i pokoe!.. Vernee, hotel? A sejchas
sam hochu dobrat'sya do etih "dobryh i horoshih"... Mozhet, ty dumaesh', chto  ya
togda ispugalsya finki, hot' i  strelyayushchej,  tvoego  Tihoni?  Net,  dorogoj
Fedor! - On vdrug vskochil, podoshel k nevysokoj molodoj berezke,  zamer  na
mgnovenie v polumetre i, rezko vybrosiv pravuyu ruku vpered, udaril  rebrom
ladoni po nej. Slovno pererublennaya, osela bereza na zemlyu...
     Izumlennyj Fedor s trudom dotyanulsya do upavshej  chasti  i  vnimatel'no
posmotrel na perelomlennoe mesto.
     - Mogu sebe predstavit' ruchonochku Tihoni posle tvoego udara!..  No  ya
tebya ne ponimayu, zachem ty-to v pobeg poshel?
     - Ne ponimaesh'? - Savelij vytashchil iz karmana polietilenovyj  paket  i
ostorozhno razvernul ego. - Vot, smotri, chto oni  sdelali  s  moim  drugom!
Uvidav takoe izuverstvo, Fedor pomorshchilsya.
     - Kto ego tak?
     - Kto? Takie zhe horoshie i dobrye, kak Tihonya! Suki! |tot paren' shest'
let v Afganistane provoeval! Nadezhnyj byl i nikogda ne pryatalsya  za  chuzhie
spiny! A oni ego... - Savelij neskol'ko  raz  stuknul  kulakom  po  stvolu
sosny. - Mne by tol'ko dobrat'sya do nih: zubami glotki perervu!
     - Pomnish', ya tebe namekal, chto ty dolzhen byt' ostorozhnee  s  Tihonej?
Tak vot, on tebya i dolzhen byl ubrat'... Pered pobegom...
     - On? No pochemu...
     - Poruchil mne najti tebya, a ya ne stal iskat'...  A  v  vagone  ya  ego
ugovoril otlozhit' do svobody...
     - Tak on iz toj zhe gruppy? - zadumchivo prosheptal Savelij.
     - Net, on ne iz toj gruppy! - uverenno vozrazil tot.
     - Otkuda ty znaesh', chto ya imeyu v vidu?
     - Dogadalsya... Ty zhe o Volande govorish'?
     - Ty ego znaesh'? - udivilsya Savelij: voistinu mir ochen' mal.
     - Videl odin raz... Goda tri nazad my s Tihonej Moskvu  navestili,  i
posle odnogo shuhera prishlos' kogti rvat'... Vot i sdelal  nam  kryshu  etot
samyj Voland... YA i ne  dumal  togda,  chto  puti  peresekutsya:  on  zhe  iz
delovyh...
     - No otkuda tebe stalo izvestno o Tihone?
     - Pered pobegom rasskazal, chto nagruzili ego toboj...
     - A gde on vas pryatal? Pomnish'?
     - Pryatal? Net, pryatal on nas ne u sebya: u fraera odnogo,  na  dache...
No ya znayu, kak na nego vyjti. - Fedor stisnul skuly: snova pronzila  bol'.
- ZHal', ne smogu pouchastvovat' s toboj, ya by hotel prikryvat' tebya s tylu!
     Savelij napryazhenno  smotrel  emu  v  glaza,  ozhidaya  samogo  glavnogo
prodolzheniya.
     - |tot pauk ochen' lyubit svoyu vnuchku i chasto byvaet u nee: eto ya tochno
znayu, ot etogo fraera, u kotorogo my zhili.
     - Nu? - neterpelivo burknul Savelij.
     - CHego ne znayu, togo ne znayu, no... kazhdyj vyhodnoj on ee naveshchaet...
Pri zhelanii vychislit' mozhno...
     - Vychislyu! - zlo brosil Savelij. - Nenavizhu!
     - A ya ponyal, Savelij... - tiho skazal on. - Trudno  tebe  budet!  Oh,
trudno! Toboj rukovodit  sejchas  tol'ko  zlost'  i  mest',  a  oni  plohie
sovetchiki! Po sebe znayu! Podumaj, stoit li tebe zhizn'  svoyu  menyat'?  Ved'
druga-to ne vernesh'!..
     - Ostavit' voe? Nu uzh net! YA hochu vzglyanut' emu  v  glaza,  kogda  on
budet ispytyvat' to zhe samoe, chto  ispytyval  Bardam!  YA  hochu,  chtoby  on
krov'yu shtany obmochil vmesto mochi! Ostavit' ih v pokoe? Da ya zhit' ne  smogu
posle etogo, neuzheli ty ne ponimaesh'?
     - YA-to tebya ponimayu... Ponimayu i drugoe: ty-to pomog mne oshchutit'  mir
po-drugomu! Znachatsya tebe nuzhen tot, kto pomozhet tebe... |to  kak  cepochka
dobroty, kotoraya ne dolzhna preryvat'sya! Ponimaesh', o chem ya? Vnutri kazhdogo
cheloveka sokryto dobroe...
     - I v Tihone? - hmyknul Savelij.
     - I v nem! - ubezhdenno voskliknul Fedor i zakashlyalsya. - Prosto emu ne
povezlo, chto ne vstretil takogo, kak ty...





     Zal sudebnyh zasedanij byl sovsem pustoj, esli ne schitat'  neskol'kih
starushek, s lyubopytstvom poglyadyvayushchih na Saveliya  Govorkova,  bezrazlichno
ustavivshegosya  pryamo  pered  soboj.  On  sidel  za  bar'erom   na   skam'e
podsudimyh, i dva milicionera stoyali po bokam, ohranyaya ego.
     Savelij provel po gladkostrizhenoj golove i vzglyanul na prokurora.  On
byl,  molod,  godno,  sovsem  nedavno  okonchil  institut.  Neskol'ko   raz
mnogoznachitel'no zapisyval chto-to sebe v bloknot.
     Pered sud'ej i zasedatelyami stoyal Alik. On byl odet v  bezukoriznenno
otutyuzhennyj kostyum-trojku i sovershenno spokojno otvechal na voprosy sud'i.
     - Znachit, vy, kak neposredstvennyj  nachal'nik  podsudimogo  Govorkova
Saveliya Kuz'micha, harakterizuete ego kak  dobrosovestnogo  a  bezotkaznogo
rabotnika? Tak mozhno sformulirovat' vash otvet, svidetel' Purgalin?
     - Da, tochno tak... Tam, v harakteristike, vse  skazano!  Hotelos'  by
tol'ko odno utochnenie... Govorkov rabotaet u nas neskol'ko dnej,  i  bolee
ob容ktivnuyu harakteristiku dat' emu nevozmozhno.
     - Horosho, zashchita imeet voprosy k svidetelyu?
     - Da... - Tat'yana Andreevna vstala. - Skazhite,  svidetel',  po  kakim
kriteriyam VC prinyali I sebe na rabotu Govorkova?
     - On otlichnyj voditel', prekrasno razbiraetsya v mashine i kak mehanik,
v chem mozhno bylo ubedit'sya, kogda emu bylo porucheno perestavit'  dvigatel'
na mashine, a krome togo, on voeval, i mne hotelos' pomoch' parnyu.
     - A dlya chego vy posylali Govorkova v Leningrad? S kakoj cel'yu?
     - Nashe predpriyatie imeet partnerov po vsej strane,  i  ya  ne  ponimayu
smysla voprosa! - chut' volnuyas', zayavil Alik.
     - A vashe predpriyatie, kak vy vyrazhaetes', nazyvaya svoj posrednicheskij
kooperativ, imeet delo s valyutoj?
     - Poka net, - pospeshno otvetil Alik. - Odnako my vedem  peregovory  s
zarubezhnymi partnerami... Mae ne ponyaten vash interes...
     - A ya tozhe hochu v kooperativ ujti! - s vyzovom skazala ona.
     - U vas est' eshche voprosy k svidetelyu? - pomorshchilsya sud'ya.
     - Net, poka net...
     - Vy mozhete byt' svobodnym, svidetel' Purgalip...
     - Spasibo! - Alik uselsya vo vtorom ryadu zala.
     - Poproshu  priglasit'  svidetel'nicu  Petrovu  Larisu  Alekseevnu!  -
obratilsya sud'ya k moloden'koj devushke.
     Bystro  vstav  iz-za  stola,  devushka  podoshla  k  dveryam  i   gromko
vykriknula:
     - Svidetel' Petrova! Proshu vojti v zal sudebnyh zasedanij!
     Savelij,  sidevshij  do  etogo  bezrazlichno,  tol'ko   neskol'ko   raz
usmehavshijsya otvetam Alika, pri familii  Larisy  napryagsya  i  s  volneniem
smotrel na dver'.
     Larisa voshla v zal legkoj izyashchnoj pohodkoj, no Savelij  zametil,  chto
ej eta  legkost'  daetsya  neprosto.  Vinovato  vzglyanuv  na  Saveliya,  ona
ostanovilas' pered sudom.
     - Vy - Petrova Larisa Alekseevna?
     - Da, - otvetila ona, nervno terebya ruchku damskoj sumochki.
     -  Vy  priglasheny  zashchitoj  na  sudebnoe  razbiratel'stv  o  po  delu
Govorkova Saveliya Kuz'micha, obvinyaemogo  po  stat'e  vosem'desyat  vos'moj,
chasti vtoroj UK RSFSR, v kachestve svidetelya... Larisa  razdrazhenno  pozhala
plechami.
     -  Prochtite  i  raspishites'  v   tom,   chto   vy   preduprezhdeny   ob
otvetstvennosti za dachu zavedomo lozhnyh pokazanij!
     Sekretar' suda polozhila pered nej bumagu, i  Larisa,  chut'  pomedliv,
toroplivo raspisalas', ne chitaya.
     Savelij smotrel na nee vo vse glaza i nikak  ne  mog  ponyat':  pochemu
Larisa ne smotrit v ego storonu?
     "Rodnaya! My stol'ko ne videlis'! CHto s toboj? Pochemu ty ne  poglyadish'
na menya? Neuzheli tebya zapugali? Neuzheli ya byl prav, kogda prosil  advokata
vyzvat' tebya v kachestve svidetelya?"
     Za tri dnya do suda k nemu v Butyrskuyu tyur'mu, ili, kak oficial'no  ee
nazyvayut, v sledstvennyj izolyator - SIZO, prishla Tat'yana Andreevna...





     ne prishla, ne popytalas' peredat' chto-nibud' cherez advokata,  a  esli
boyalas' ej doverit'sya, to  mogla  peredat'  prosto  peredachu?  Mozhet,  ona
uehala i ee net v Moskve? A  vdrug  ona  tozhe  nahoditsya  pod  sledstviem?
Mozhet, raskopali chto i protiv nee? Togda ponyatno, pochemu ona  ne  pytaetsya
pomoch' emu! Ne mozhet! Potomu i net ni odnoj peredachi!  Kak  emu  srazu  ne
prishlo eto v golovu? Ved' tak vse prosto!.. Savelij reshil  proverit'  svoyu
dogadku.
     - YA zadumalsya i ne slyshal vashego voprosa!
     - YA skazala, chto cherez tri dnya sostoitsya slushanie vashego dela, a ya do
sih por nichego ne znayu o vas! Ni vashih motivov, ni vashego uchastiya!  Nichego
ne znayu! Vy chto-to skryvaete, a chto, ne pojmu! Ili vy boites', chto ya  mogu
prinesti vam vred? Pochemu vy ne hotite doverit'sya mne? Kak vash advokat,  ya
nichego ne ispol'zuyu protiv vas! Neuzheli neponyatno?
     - Za sebya ya ne boyus'! - slishkom pospeshno vozrazil on.
     - I naprasno! - voskliknula Tat'yana Andreevna. - Vy znaete,  chto  vam
grozit svyshe desyati let?
     - Informirovan... - krivo usmehnulsya Savelij.
     - I vam vse ravno?!
     - Pochti, - zadumchivo otvetil on i reshil vospol'zovat'sya advokatom dlya
proverki svoih podozrenij. - Skazhite, ya mogu vas poprosit' vyzvat' na  sud
odnogo cheloveka?
     - V kachestve svidetelya?
     - Nu... hotya by. - Savelij nahmurilsya, ozhidaya otveta.
     - A kto etot chelovek?
     - Kakaya raznica?! CHelovek, i vse! Mogu ili net?
     - V kachestve svidetelya - mozhete! Kto on?
     - Zapisyvajte: Petrova Larisa Alekseevna, a vot adres  i  telefon!  -
Savelij polozhil pered advokatom nebol'shoj klochok bumagi.
     - Ona mozhet pomoch' vam?
     - Vozmozhno...
     - Mozhet, ob座asnite tolkom? YA zhe  dolzhna  podgotovit'sya  k  vstreche  s
nej...
     - Ni k chemu gotovit'sya ne nuzhno!.. - razdrazhenno vozrazil Savelij.  -
Edinstvenno, chto vy dolzhny sdelat': priglasit' ee v kachestve  svidetelya...
Mozhet, ya sam sproshu to, chto nuzhno? |togo dostatochno! Neuzheli neponyatno?  -
On edva ne sorvalsya na krik...
     Sdelav glavnoe, Savelij s neterpeniem  ozhidal  okonchaniya  svidaniya  s
advokatom. On dobilsya, chego hotel: cherez tri dnya budet yasno, chto sluchilos'
s Larisoj. Esli ona budet na sude, to on uvidit ee, i vse budet  horosho...
A esli net?..
     - Skazhite, esli svidetel' ne yavlyaetsya na sud, to dolzhny byt'  ukazany
prichiny neyavki?.. Nu... oglasheny?
     - Opredelenno dolzhny! - nedoumenno podtverdila Tat'yana Andreevna. - I
vse-taki bylo by luchshe mne znat' obo vsem zaranee... -  Ona  voprositel'no
posmotrela na Saveliya, no otveta ne, dozhdalas'.





     Sejchas,  na  sudebnom  zasedanii,   Tat'yana   Andreevna   vnimatel'no
nablyudala i za svoim podopechnym i za svidetel'nicej, kotoruyu  Savelij  tak
nastoyal vyzvat'.
     - Vy horosho znaete podsudimogo? - sprosil sud'ya Larisu.
     Brosiv bystryj vzglyad v storonu  Saveliya,  Larisa  ne  zahotela  hot'
kak-to otreagirovat' na ego shirokuyu ulybku, i on, natknuvshis' na  holodnyj
vzglyad lyubimyh glaz, mgnovenno snik...
     - Horosho?! - skrivila ona guby. - Slishkom sil'no skazano! My  znakomy
nemnogo... Poznakomilis' na yuge, kogda ya tam otdyhala... Potom  neozhidanno
vstretilis' v Moskve: ya uznala, chto on budet rabotat' v nashem kooperative.
V principe ya ne ponimayu, pochemu menya vyzvali v kachestve svidetelya?
     Savelij smotrel na nee rasshirennymi ot udivleniya glazami i ne ponimal
uslyshannogo. Pochudilos' emu, chto li? Ili eto takzhe nuzhno dlya  ego  pol'zy?
Ved' Larisa ne mogla proiznesti eti slova?!  No  kto-to  zhe  ih  proiznes?
Gospodi, kak on srazu ne dogadalsya? Da ona DOLZHNA  tak  govorit'!  DOLZHNA,
chtoby ni u kogo ne vozniklo somnenij  v  ee  iskrennosti!  Imenno  poetomu
Larisa i ne stala posylat' emu peredachu, ne popytalas'  s  nim  svyazat'sya!
Vse delaetsya v ego zhe interesah! Vsemi silami pytalsya on  ubedit'  sebya  v
etom, no somneniya gryzli i ne pokidali dushu... Da net zhe,  vse  pravil'no:
blizkij chelovek ne mozhet byt' svidetelem, - i  ego  pokazaniya  mogut  byt'
vzyaty pod podozreniya, on zhe chital ob etom! CHto zhe on tak volnuetsya? Sejchas
vse vyyasnitsya! Sud zhe eshche ne okonchen?! Vot sejchas ona i rasskazhet, komu na
samom dele  prinadlezhat  eti  proklyatye  den'gi!..  Voz'mi  sebya  v  ruki,
Savelij!..
     CHisto intuitivno on chuvstvoval, chto sejchas reshaetsya ne tol'ko  vopros
o ego svobode, rech' idet o chem-to bol'shem: o principah, o chesti, o  dolge,
o lyubvi...
     - I chto zhe, vy ne znali o tom, chto obvinyaemyj Govorkov  pereehal  dlya
prozhivaniya v Moskvu?
     - Esli otkrovenno, to on govoril, chto sobiraetsya pereehat' v stolicu,
no ya ne pridala etomu znacheniya, zabyla... - Ona govorila  s  takim  vidom,
chto vsem dolzhno byt' ponyatno, chto ona - zhenshchina i etim vse skazano".
     - Razreshite? - obratilsya k sud'e prokuror. -
     - Pozhalujsta...
     - Svidetel'nica Petrova, bylo li  vam  izvestno,  chto  u  obvinyaemogo
imeetsya valyuta?
     - Net!
     - A kogda vy ego videli v poslednij raz?
     - Vmeste s nim  ya  ezdila  v  Leningrad  po  delam  kooperativa...  -
otvetila ona, chut' zadumavshis'.
     - To est' v den' ego aresta? - sprosil prokuror.
     - Zaderzhaniya... - hmuro popravil sud'ya.
     - Prostite, v den' ego zaderzhaniya?
     - YA ne znayu, kogda  on  byl  zaderzhan!  -  myagko  ulybnulas'  Larisa,
torzhestvuya, chto oboshla podvodnyj kamen', podstavlennyj prokurorom.
     - Vy hotite skazat', chto ezdili s obvinyaemym v Leningrad ne edinozhdy?
- niskol'ko ne smutilsya tot.
     - YA hochu skazat', chto ne znayu den', v kotoryj byl arestovan Govorkov!
- Larisa nachala teryat' samoobladanie.
     - U vas eshche est' voprosy k svidetelyu, tovarishch prokuror?
     - Net, spasibo!
     - Zashchita?
     -  Est'...  Svidetel',  skazhite,  kogda  vy  vernulis'  v  Moskvu  iz
Leningrada, vy obratili vnimanie na to, chto bylo v salone mashiny?
     - Estestvenno... My zhe s nim chetyre dnya byli na kolesah...
     - I vy ne videli tam nikakih postoronnih veshchej?
     - Net, ne videla.
     - Kakoe eto imeet otnoshenie k delu? - pomorshchilsya sud'ya.
     - Minutku, tovarishch predsedatel'...  Vo  vremya  vashego  vozvrashcheniya  v
Moskvu vy podvozili postoronnih?
     - Net, my nikogo ne podvozili...
     - Vy eto tochno pomnite?
     - Estestvenno! - voskliknula ona obizhenno.
     - YA ne ponimayu... - razdrazhenno nachal sud'ya.
     - Dolzhny zhe my proverit' u edinstvennogo svidetelya versiyu obvinyaemogo
o tom, chto  "diplomat"  byl  ostavlen  sluchajnymi  passazhirami!  -  upryamo
poyasnila Tat'yana Andreevna.
     - No eta versiya oprovergaetsya daktiloskopicheskoj ekspertizoj, kotoraya
obnaruzhila otpechatki pal'cev obvinyaemogo na odnoj banknote!
     - Vot imenno, na odnoj! Svidetel', vy prodolzhaete nastaivat' na  tom,
chto nikogo ne podvozili pri pod容zde k Moskve?
     - Prodolzhayu! - nervno skazala Larisa.
     - A gde vy s nim rasstalis'? I kogda?
     -  Pozdno  uzhe  bylo...  temno...  chasov  v   devyat',   nedaleko   ot
Belorusskogo vokzala...
     - A pochemu on ne otvez vas domoj?
     - Ne pomnyu... kazhetsya, on speshil kuda-to...
     - Svidetel', mozhete byt' svobodny. V etot  moment  Tat'yana  Andreevna
vzglyanula na Saveliya, kotoryj podnyalsya so svoego mesta  i  zastyl,  slovno
statuya... Zastyl, ne otryvaya glaz ot  Larisy...  Smotrel  s  takim  vidom,
budto hotel brosit'sya na nee, no emu  kto-to  kriknul  detskoe  "zamri"  i
zastavil osteklenet' v takoj poze.
     - CHto s vami, obvinyaemyj?
     No Savelij ne slyshal voprosa pne migaya  smotrel  na  Larisu,  kotoraya
popyatilas',  pod  etim  strashnym  vzglyadom.  Milicioner,  stoyavshij  ryadom,
opustil ruku na ego plecho.
     - Tovarishch sud'ya! - Tat'yana Andreevna s trevogoj podnyalas' s mesta.  -
Proshu vyzvat' vracha!
     -  Ob座avlyaetsya  pereryv!  -  momental'no   otozvalsya   sud'ya,   zatem
povernulsya k sekretaryu. - Lidochka, srochno vyzovite vracha... psihiatra!..





     ...Bylo sovsem temno, kogda Savelij s Fedorom na  spine  dobralsya  do
Kamenistoj polyany. SHatayas' ot  ustalosti,  budto  na  palube  v  shtormovuyu
pogodu, on dotashchil ego do gustoj travy i ostorozhno opustel na zemlyu.
     - Vot i dobralis' my s toboj, Fedor! - prosheptal Savelij  peresohshimi
gubami. - CHasok otdohnem i dal'she dvinem... Posmotri, kakaya noch'! Kak nebo
vyzvezdilo, soschitat' mozhno!  Slysh',  Fedor?!  Ugryumyj  lezhal  tiho  i  ne
otklikalsya.
     - CHudak! Spat' v takuyu noch'! Fedor! - pozval on  gromche.  -  Spit.  -
Savelij vzdohnul s sozhaleniem. - Tak krepko, chto hripov ne  slyshno...  Nu,
spi... dlya tebya son - lekarstvo! -  On  otkinulsya  na  spinu,  no  tut  zhe
vskochil, slovno oshparennyj kipyatkom, i naklonilsya nad Fedorom.
     - Fedor! - Savelij vstryahnul ego za plechi, no tot  ne  otklikalsya.  -
Fedor! - pozval on gromche i prinik uhom k ego grudi.  Nichego  ne  uslyshav,
shvatil ego za ruku i vzdrognul ot neozhidannosti...  ruka  byla  holodnaya,
kak led... - Fedor! - prosheptal obrecheno Savelij i vdrug istoshno,  na  vsyu
tajgu zakrichal: - Fe-e-e-e-do-o-o-r!!!
     Savelij  dolgo  sidel  pered  telom  na  kolenyah,  raskachivayas',  kak
mayatnik, iz storony v storonu. Potom vzdrognul ot  togo,  chto  ruke  stalo
holodno: do sih por on derzhal ruku  mertvogo  Fedora.  Savelij  dostal  iz
karmana  korobok,  otkryl:  ostavalos'  eshche  chetyre  rasshcheplennye  Fedorom
spichki. CHirknuv odnoj, osvetil lico  Ugryumogo.  CHerty  ego  zaostrilis'  i
prinyali uspokoennoe vyrazhenie. Osteklenevshij vzglyad byl laskovym i dobrym.
Kazalos', on ulybnulsya hotel chto-to skazat' smeshnoe, no ne uspel: nastigla
ego smert'.
     Savelij ne zametil, kak spichka, dogorev do konca,  obozhgla  pal'cy  i
tut zhe pogasla. Smert' Fedora nastol'ko porazila ego, chto on zastyl v  toj
poze, v kotoroj vsmatrivalsya  v  lico  pokojnogo.  Oderevenevshee  telo  ne
zhelalo podchinyat'sya... Takoe zhe sostoyanie bylo u nego i na sude...





     |to proizoshlo v tot moment, kogda Savelij vdrug osoznal, chto  Larisa,
ego lyubimaya Larisa sovershenno ne zainteresovana v blagopoluchnom  dlya  nego
ishode dela.  Edinstvennyj  blizkij  emu  chelovek  -  otkazalsya  ot  nego,
predal... On stoyal do teh por, poka ne prishel vrach,  nasil'no  zastavivshij
ego prilech'.
     Savelij nichego ne slyshal i nichego ne  oshchushchal.  CHto-to  govoril  vrach,
advokat, sud'ya... Ego proslushivali, osmatrivali, chto-to  govorili  emu.  A
on?.. On kak by so storony nablyudal za  vsem,  chto  proishodit  vokrug,  i
videl tol'ko odno: pustye i holodayu glaza Larisy. I  slyshal  ee  strannyj,
kakoj-to nereal'nyj golos, skvoz' hohot isterichno brosayushchij emu -  Kto  ty
takoj? YA ne znayu tebya!
     Edinstvenno, chemu udivlyalsya v tot  moment  Savelij,  -  pochemu  golos
donositsya iz  etih  bezrazlichnyh  glaz?..  Ee  golos  sushchestvoval  kak  by
nezavisimo ot nee... Strannoe eto  bylo  sostoyanie...  Net,  on  ne  teryal
soznanie i sovershenno chetko videl vse vokrug, slyshal, dazhe ponimal,  no...
No sovershenno ne vladel svoim telom,  slovno  ono  bylo  chuzhim,  a  on  so
storony nablyudaet za tem, chto s etim telom delayut...
     On  prishel  polnost'yu  v  sebya  tol'ko  togda,  kogda  sud'ya  oglasil
prigovor: chto? Emu devyat' let lisheniya svobody? Devyat' let?  Za  chto?!  Kak
eto vozmozhno?
     Zal sudebnyh  zasedanij  opustel  mgnovenno,  i  milicioner,  stoyashchij
ryadom, polozhil emu ruku na plecho:
     - Ruki - nazad! Poshel!
     Savelij podchinilsya mashinal'no i dvinulsya  za  milicionerom,  medlenno
spuskayas' po lestnice.
     "Net! CHto-to zdes' ne tak! Larisa! Pochemu ty promolchala o nas?  YA  zhe
lyublyu tebya! Mozhet, tebya zastavili?  Pod  ugrozoj  zastavili?  Pod  ugrozoj
zastavili tak govorit'?! YA dolzhen eto uznat'!"  -  stuchalo  v  ego  mozgu.
Savelij oglyadyvalsya po storonam, ozhidaya, chto Larisa vot-vot poyavitsya i vse
stanet yasno. No ee vse ne bylo, a ego sejchas zakroyut pod  zamok,  i  togda
budet pozdno!..
     Na ploshchadke pered vyhodnoj dver'yu Savelij rezko povernulsya i  tolknul
odnogo milicionera na drugogo. Stolknuvshis', oni upali, a  on  brosilsya  k
dveryam...  No  kogda  otkryl,  to  navstrechu  emu  shli  troe  sotrudnikov,
vozvrashchavshihsya obeda. Oceniv situaciyu, oni nabrosilis'  na  Saveliya...  On
uspel sbit' udarom nogi odnogo, vtorogo i tret'ego svalil loktyami, no  uzhe
podospeli  eshche  neskol'ko  chelovek,   k   tomu   zhe   nachali   dejstvovat'
uspokoitel'nye in容kcii, sdelannye vrachom:  apatiya  skovala  telo,  i  emu
nadeli naruchniki i na ruki i na nogi...
     Zabrezzhil rassvet, a Savelij vse sidel na kolenyah v toj  zhe  poze,  v
kotoroj zasvetil spichku, chtoby posmotret' na lico mertvogo Fedora. Upavshaya
s dereva suhaya vetka ili shchipka, sbitaya pticej, zastavila  ego  vzdrognut'.
Ochnuvshis',  Savelij  nedoumenno  posmotrel  na  svoyu  oderevenevshuyu  ruku,
szhimayushchuyu spichku, s trudom razzhal pal'cy i medlenno opustil ruku.
     Ego  vzglyad  upal  na  lico  pokojnika,  glaza  kotorogo   prodolzhali
ostavat'sya otkrytymi. Savelij provel po licu, prikryvaya ih, upal  ryadom  s
telom i gor'ko, bezuteshno zaplakal...
     On plakal tak, kak  mogut  plakat'  tol'ko  sil'nye  muzhchiny:  gluho,
nadryvno, szhimaya do boli v sustavah tyazhelye  kulaki.  Plakal  ot  bessiliya
pered licom smerti...
     Skoro sovsem rassvelo. YArkoe  solnce  nezhno,  slovno  ponimaya  ego  i
soperezhivaya goryu, kosnulos' teplymi luchami ego golovy.  Nervno  vzdragivaya
ot sderzhivaemyh rydanij, Savelij medlenno podnyalsya s  zemli  i,  namerenno
otvorachivayas' ot mertvogo tela, podoshel k derevu, otlomal  tolstuyu  vetku.
Zaostriv ee finkoj, podarennoj Fedorom, vybral bolee ili  menee  svobodnoe
ot kamnej  mesto,  ryadom  s  vysokoj  i  strojnoj  sosnoj,  i  s  kakim-to
ozhestocheniem nachal kopat'...





     S nebol'shim chemodanchikom v ruke  v  forme  moryaka  rybolovnogo  flota
Savelij vyshel iz kupejnogo vagona passazhirskogo poezda. Ne uspel otojti ot
vagona, kak k nemu podoshel tshchedushnyj  starichok  i  potyanul  ego  za  rukav
kitelya:
     - Savelij Govorkov?
     - Tak tochno! - Savelij udivlenno  pozhal  plechami,  ne  ponimaya,  chego
hochet etot starik.
     - I ne vspominaj! - mahnul rukoj tot.  -  Ty  menya  ne  znaesh'...  Ne
obizhajsya, chto tykayu: imeyu pravo - mne uzh k semidesyati podhodit.
     - K semidesyati?
     - Da-da... Odnako ya otbil tebe telegrammu  ne  dlya  etogo.  YA  dolzhen
ispolnit' svoj dolg... obeshchanie, dannoe Aleksandre Vasil'evne...
     - Simakovoj? A kem ona mne dovoditsya?
     - A razve ty ne poluchal ot nee pis'mo? - Starik nahmurilsya. - Znachit,
obmanula: ne poslala... - On sokrushenno pokachal  golovoj.  -  Stydilas'...
ili ne zahotela tebya bespokoit', dumala, i na etot raz projdet... - Starik
smahnul neproshenuyu slezu.
     Savelij smotrel na nego, pytayas' hot' chto-to ponyat'.
     - Davaj prisyadem zdes', - mahnul starik  na  privokzal'nyj  skver.  -
Trudno mne stoyat'...
     Opirayas' na  ruku  Saveliya,  on  zasemenil  ryadom.  Okazavshis'  pered
sadovoj skamejkoj, starik tyazhelo opustilsya na  nee,  a  Savelij  prodolzhal
stoyat' ryadom. Ne migaya smotrel on na  starogo  cheloveka  i  s  neterpeniem
ozhidal ego slov.
     - Nedeli dve nazad prihvatilo ee... - vzglyanuv  na  Saveliya,  on  sam
sebya perebil. - SHura  byla  tvoej  rodnoj  tetkoj,  rodnoj  sestroj  tvoej
materi...
     - Tetkoj? - poluvoprositel'no prosheptal Savelij i opustilsya ryadom  so
starikom. - Tak pochemu zhe...
     - Ne sprashivaj menya ob etom: ne  moya  eto  tajna.  Istoriya  staraya  i
nichego ne dayushchaya nikomu. - On tyazhelo vzdohnul.
     - No... prostite, ne znayu vashego imeni...
     - Pavel Semenovich, k vashim uslugam!
     - No, Pavel Semenovich, raz eto  kasaetsya  mamy,  znachit,  kasaetsya  i
menya! - upryamo skazal Savelij.
     - Net, Savelij, de vse dolzhno detyam znat' o svoih roditelyah! Ne  vse,
pover' stariku! Ne podumaj, chto zdes' kroetsya chto-to strashnoe ili dlya tebya
nepriyatnoe. |to ih tajna: tajna dvuh sester... ne Dumaj ob etom...
     - Ladno. Tak chto sluchilos' s tetej SHuroj?
     - Kogda prihvatilo ee, dumala, chto projdet, otpustyat  boli,  dnya  tri
eshche pytalas' vse sama delat', a potom...  -  On  tyazhelo  vzdohnul.  -  Kak
pravilo, my cherez den' s nej videlis': postuchit v stenku, ya i prihozhu.  Ty
ne znaesh', my zh s nej sosedi - v odnom dome zhivem. A tut dnya tri prohodit,
a ona ne zovet. YA zabespokoilsya i  sam  stuchat'  nachal,  ne  otzyvaetsya...
Dumayu, vyshla kuda. Vecherom reshil navedat' ee: prihozhu,  stuchu  -  nikakogo
tolku. A sosedka naprotiv, podruga ee, i govorit: "Doma  dolzhna  byt':  ne
vyhodila eshche..." Tut uzh ya ne na  shutku  vzvolnovalsya,  stal  svoim  klyuchom
otkryvat': opadet desyat' kak dala mne ego... Suyu, a ruki drozhat, popast' v
zamochnuyu  skvazhinu  ne  mogu.  -  Otkryl  vse-taki.  A  SHurochka  lezhit   v
bespamyatstve u krovati... - On snova smahnul  slezu.  -  Vyzval  skoruyu...
Infarkt miokardu, govoryat... netras...  net-ran...  v  obshchem,  v  bol'nicu
vezti opasno. Sdelali  ukoly,  lekarstva  vsyakie  propisali...  Tol'ko  na
vtoroj den' SHurochka v sebya prishla... Uvidela menya, ulybnulas', tak laskovo
govorit: "CHto, perepugala tebya?. Sejchas vstanu...
     Starik vshlipnul. Savelij sidel v ocepenenii i molcha slushal.
     - Ty ne dumaj, ya dlya nee vse sdelal: i  uhod,  i  pitanie...  U  menya
krome nee nikogo ne bylo: deti v vojnu pogibli, vse  chetvero,  staruha  ne
perenesla i tozhe umerla... Tak chto ne sumlevajsya...
     - CHto zhe, vy srazu ne vyzvali menya?
     - YA-to ne znal o tebe ponachalu.  Pered  samoj  smert'yu  rasskazala...
"Skazhi, govorit, pust' prostit staruyu tetku!.."
     - Gospodi! Da za chto prostit'-to? - voskliknul Savelij.
     - Vidat', est' za chto... koli prosila, tak chto prosti ee.
     - Bog ej sud'ya... - vzdohnul Savelij.
     - Vot i horosho. Teper' vtoroe: ty, vidno, ne znaesh', no u  SHury  est'
syn?
     - Moj dvoyurodnyj brat?
     - Ne radujsya  ochen'...  Uzhasnaya  istoriya,  dazhe  govorit'  o  nem  ne
hochetsya! Koroche, brosil on ee, i let dvadcat' kak ne vspominal o nej... Ni
vestochki,  ni  priveta,  parazit!..  V  Moskve  gde-to  zhivet,   partejnyj
rabotnik! Otkazalsya ot nee za to, chto ona vykormila ego svoim ogorodom  da
sadom... No eto tak, dlya tvoego znaniya, ketovoe mozhesh' srazu  i  zabyt'...
SHurochka i sostavila, na vsyakij sluchaj, zaveshchanie v  tvoyu  pol'zu,  a  menya
prosila ugovorit' tebya ne otkazyvat'sya ot poslednego ee  dara.  Ochen'  ona
hotela, chtoby  dom,  v  kotorom  ona  stol'ko  prozhila,  posluzhil  rodnomu
cheloveku. Tak SHurochka zaveshchala i tak prosila.
     - Pavel Semenovich, proshu vas: otvedite menya k nej...





     Glubokuyu mogilu vyryt' ne udalos': poshel  tverdyj  grunt  s  tolstymi
kornevishchami, i Savelij, ustalo oblokotivshis' o kraj yamy, nemnogo otdohnul,
potom vylez i delovito oboshel ee vokrug: vrode dostatochno budet. Podojdya k
Fedoru, on dolgo stoyal molcha,  skloniv  golovu,  zatem  ostorozhno,  slovno
boyas'  razbudit'  ego,  peretashchil  k  krayu  mogily,  hotel  opustit',   no
chertyhnulsya i brosilsya rvat' travu.
     Rval  bystro,  ostervenelo...  Vylozhiv  dno  mogily  zelenoj  travoj,
Savelij ostorozhno  opustil  na  nes  telo  Ugryumogo,  prikryl  lico  svoej
kurtkoj, nabrosal sverhu travy i nachal medlenno zasypat' zemlej. Nebol'shoj
holmik oblozhil rovnen'kimi gladkimi bulyzhnikami s polyany. Poluchilos'  dazhe
krasivo. Vzglyanuv na svoyu rabotu, on zametil, chto  chego-to  ne  hvataet...
Otoshel na neskol'ko shagov, oglyadelsya, vytashchil finku - podarok pokojnogo  -
i bystro podoshel k sosne, kak by sklonivshejsya nad mogiloj, i nachal  chto-to
vyrezat' na stvole...
     Rabotal dolgo i sosredotochenno,  bez  otdyha.  Pot  zalival  obrosshee
gustoj shchetinoj lico, ruki krovotochili ot mozolej, no Savelij ne obrashchal na
eto vnimaniya,
     Zakonchiv, on tyazhko opustilsya na zemlyu i prislonilsya k stvolu. Nemnogo
otdohnuv, vstal pered mogiloj, opustil golovu i  neskol'ko  minut  postoyal
molcha. Zatem tiho proiznes:
     - Pust' zemlya tebe budet puhom, bratishka!  Bud'  spokoen,  ya  vypolnyu
tvoe poslednee zhelanie...
     Narvav buket krasivyh taezhnyh cvetov, Savelij polozhil ih v  izgolov'e
mogily, nizko poklonilsya i bystro poshel proch'  ot  kamenistoj  polyany,  na
etot raz bez oshibki:  vlevo,  ostavlyaya  pozadi  mogilu,  kotoruyu  ohranyala
tolstaya sosna, a na sosne nadpis':
     Zdes' pokoitsya Fedor Ugryumov... Putnik, zadumajsya u  ego  mogily:  on
byl neplohim chelovekom... 16 iyulya 1987 goda





     - Skazhite, vy horosho sebya chuvstvuete? - sprosila  Tat'yana  Andreevna,
kogda  Savelij  v  soprovozhdenii  treh  zdorovennyh  ohrannikov  voshel   v
special'nuyu komnatu dlya vstrech. Na ego rukah byli naruchniki.
     - Normal'no, - bescvetnym golosom otvetil on, prodolzhaya stoyat'.
     -  Vy  mozhete  byt'  svobodnymi!  -  brosila  ona  konvoiram,  no  te
nereshitel'no toptalis' na meste. - YA  vas  vyzovu,  esli  nuzhda  budet!  -
nastojchivo skazala Tat'yana Andreevna, i oni nehotya podchinilis'.  -  Da  vy
sadites', Savelij! - obratilas' ona k Govorkovu.
     Bezropotno, slovno robot, on opustilsya na stul, privinchennyj  posredi
komnaty. Tat'yane Andreevne bylo iskrenne zhal' ego,  no  ona  staralas'  ne
pokazyvat' emu etogo, boyas' obidet'.
     - |to vas posle... - ona ne srazu nashla nuzhnye slova, - posle  stychki
s konvojnymi v naruchnikah derzhat? Savelij pozhal plechami.
     - Devyat' let, konechno, gromadnyj srok! - vzdohnula ona. - No  eshche  ne
vse poteryano: ya napisala kassacionnuyu zhalobu. ZHal', chto vy ne hotite etogo
sdelat' Prishlos' vse stroit' na emociyah, a tam v  eto  malo  veryat:  fakty
nuzhny. Odna zacepochka, pravda, poyavilas'...
     Savelij chut' zametno  usmehnulsya,  i  eto  ne  proshlo  mimo  vnimaniya
advokata.
     - Skazhite, vy byli znakomy s  tem  chelovekom,  kotoryj  zanimal  vashe
mesto do prihoda v kooperativ?
     - Net! - bystro otvetil on, i Tat'yana  Andreevna  zametila,  chto  ego
vzvolnoval ee vopros: on dazhe napryagsya, chut' poblednel,  szhimaya  pal'cy  v
kulaki. - Kakoe otnoshenie eto imeet ko mne?
     "Gospodi! Zachem ona sprashivaet  o  Varlamove?  Neuzheli  chto-to  stalo
izvestno o nem? Net, hvatit im menya!  Nado  chto-to  govorit':  otvesti  ot
Viktora! No chto?" Pauza zatyagivalas', i Savelij ponimal, chto lyubye  slova,
skazannye im sejchas, mogut tol'ko navredit'.
     No Tat'yana Andreevna i sama pochuvstvovala,  chto  zatronula  tu  temu,
kotoraya Saveliyu nepriyatna, i reshila zagovorit' o drugom:
     - Ne pojmu ya vas,  Govorkov!  CHto  vy  s  soboj  tvorite?  Vsyu  zhizn'
lomaete!
     - Ona i tak polomana, - shepotom otozvalsya on.
     - Da  chto  vy  znaete  o  zhizni?  Polomana...  Ona  vstala  i  nachala
vzvolnovanno hodit' po komnate.
     - Pover'te, na vashej  Larise  svet  klinom  ne  soshelsya!  I  tut  ona
zametila v ego glazah interes. - Kogo  vy  pytaetes'  vygorodit'?  Ona  zhe
prosto predala vas! Otkazalas' ot vas!
     Tat'yana  Andreevna  namerenno  vyiskivala  slova   pobol'nee,   chtoby
zastavit' Saveliya razgovorit'sya, no ponimala,  chto  nel'zya  toropit'  ego:
snova  zamknetsya,  ujdet   v   svoe   bezrazlichie.   Ostanovivshis'   pered
zareshechennym oknom, ona stala molcha nablyudat' za  golubyami,  sidevshimi  na
kryshe sosednego stroeniya. Vypal pervyj sneg,  i  bylo  holodno.  Komochkami
sideli pticy i kazalis' nezhivymi, i tol'ko redkoe miganie glaz oprovergalo
eto.
     Vernuvshis' k stolu, ona sela naprotiv i neozhidanno tiho proiznesla;
     - Mozhet, vy vse pridumali i nikakoj lyubvi,  nikakih  otnoshenij  mezhdu
vami i ne bylo?
     Savelij nakonec podnyal glaza na svoego advokata, nahmurilsya.
     - Kogda prigovor vstupit v zakonnuyu silu? - sprosil on vdrug.
     - Kak tol'ko pridet otvet na moyu zhalobu, - nedoumenno otvetila ona  i
snova zametila v ego glazah kakoe-to ozhivlenie,
     - Vy mozhete vypolnit' moyu pros'bu?
     - Vse, chto v moih silah, i dazhe bol'she, -  ne  zadumyvayas',  otvetila
Tat'yana Andreevna, chuvstvuya, chto sejchas uznaet nechto interesnoe, chto mozhet
pomoch' ee podzashchitnomu.
     - Tol'ko proshu ispolnit' togda, kogda  prigovor  vstupit  v  zakonnuyu
silu! Horosho?
     - Dogovorilis'? - nehotya soglasilas' ona. - Slushayu vas.
     - Vy mozhete pobyvat'  v  moej  kvartire?  -  yavno  volnuyas',  sprosil
Savelij.
     - Esli vy napishete  zayavlenie,  v  kotorom  ukazhete  veskuyu  prichinu:
dopustim, vzyat' kakie-nibud' dokumenty, to...
     - Ochen' horosho! - On nemnogo pomolchal, kak by vzveshivaya  vse  "za"  i
"protiv", zatem kivnul na naruchniki. - Napishu?!
     Tat'yana  Andreevna  nazhala  knopku,  vdelannuyu  v  stene,  i  tut  zhe
vorvalis' ohranniki.
     - Vse v poryadke! - ulybnulas' ona. - Snimite  naruchniki:  osuzhdennomu
nuzhno napisat' zayavlenie! Oni v nereshitel'nosti pereglyanulis'.
     - Pod moyu otvetstvennost'!
     - Horosho, - progovoril starshij serzhant i snyal naruchniki s Saveliya.  -
My zdes', za dver'yu! - mnogoznachitel'no dobavil on, i oni vyshli.
     - Ponapugal ty ih, - ukoriznenno zametila ona.
     - YA i sam ne pomnyu, kak vse proizoshlo! Zamknulo... Davajte bumagu!
     Savelij podoshel k stolu i stoya napisal zayavlenie  o  tom,  chto  hochet
imet' v svoem dele vse dokumenty o svoih special'nostyah.
     -  Na  kuhne  stoit  holodil'nik...  Vnizu,  pod   motorom,   najdete
fotoplenku, proyavlennuyu... Ochen' proshu vas,  otpechatajte  s  nee  naibolee
udachnye kadry i prinesite mne!  Horosho?  A  plenku...  Plenku  -  sozhgite!
Horosho? Vy sdelaete eto? - s nadezhdoj posmotrel on na advokata.
     - YA popytayus'.
     - No eshche raz napominayu: tol'ko posle vstupleniya prigovora v  zakonnuyu
silu...





     Nametiv vperedi sebya metrah v dvadcati primetnoe derevo,  Savelij,  s
trudom perestavlyaya opuhshie nogi, upryamo dvigalsya k nemu. Proklyatoe derevo!
Kazalos', ono ne priblizhaetsya, a uskol'zaet ot nego, zamanivaya kuda-to...
     - Vresh'! - sheptal on. - Vse ravno dojdu! Do... berus' do tebya!
     Savelij vdrug spotknulsya, proskochil po inercii  neskol'ko  metrov  i,
veroyatnee vsego, upal by, no uspel uhvatit'sya za blizhajshee derevo.
     - Sejchas... Sejchas, nemnogo postoyu i pojdu dal'she... Sejchas.
     On provel yazykom po istreskavshimsya gubam, pytayas' smochit' ih,  no  vo
rtu peresohlo.  Ottolknuvshis'  ot  dereva,  v  kotoroe  upiralsya,  nametil
ocherednuyu cel' i poplelsya vpered...
     Na etot raz zlopoluchnye metry dalis' gorazdo trudnee:  neskol'ko  raz
on padal, vo, ne pozvolyaya sebe i na minutu rasslabit'sya, vnov'  podnimalsya
i shel dal'she. Uzhe neskol'ko dnej, kak vo rtu  ne  bylo  ni  kroshki,  i  on
sovershenno obessilel ot goloda.  Dobravshis'  do  ocherednoj  celi,  Savelij
svalilsya  u  dereva  kak  podkoshennyj.  V  takom  polozhenii,  ne  v  silah
povernut'sya, on prolezhal okolo chasa. Kogda ruki zatekli nastol'ko, chto  on
perestal oshchushchat'  ih,  sobrav  vse  sily,  perevernulsya  na  spinu.  CHerez
nekotoroe vremya ruki stali dvigat'sya, hotya ih i protivno pokalyvalo. Togda
Savelij vytashchil iz karmana polietilenovyj paket i zaglyanul v  nego,  chtoby
lishnij raz udostoverit'sya v ego devstvennoj pustote. S nadezhdoj  posmotrel
v nebo: pogoda stoyala pasmurnaya, i vot-vot mog pojti dozhd'.
     - Nu chto tebe stoit? - sheptali guby. - Nu pokapaj chut'-chut'. Hotya  by
minutku.
     Savelij ustalo zakryl glaza i  srazu  zhe  uvidel...  vodu!  Ona  byla
vezde: tekla  rekoj,  ogromnym  fontanom  bila  iz-pod  zemli,  chudovishchnyj
vodopad nisprovergal tonny vody, i  ona,  rastekayas',  prevrashchalas'  v....
more! More kazalos' nastol'ko  real'nym,  chto  ruki  Saveliya  s  zhadnost'yu
potyanulis' k nemu, no... natknulis' na derevo.
     Savelij otkryl glaza, i vdrug chto-to yarko-krasnoe "bryznulo" v glaza.
Podumav, chto emu mereshchitsya, on zazhmurilsya, snova  otkryl  glaza...  Sovsem
ryadom, metrah v desyati, ros nebol'shoj kustik s yarko-krasnymi  yagodami!  Iz
poslednih sil podpolz on k spasitel'nomu rasteniyu i, dotyagivayas' s  trudom
do zhelannyh plodov,  nachal  sryvat'  i  prigorshnyami,  vmeste  s  list'yami,
zapihivat' ih v rot. Oni  okazalis'  kislymi  i  gor'kimi,  no  stoilo  li
obrashchat' vnimanie na takie melochi? Savelij zhalel tol'ko ob odnom: kust byl
malen'kim... Vskore ot nego ostalis' tol'ko golye vetki.
     On otkinulsya na spinu, zalez v karman, chtoby vytashchit' kartu, i  vdrug
nashchupal kakoj-to plotnyj kusochek bumagi... podnes  k  glazam:  na  kusochke
fotobumagi svetilas' ulybka...





     On srazu vspomnil, kak obryvok fotografii  okazalsya  u  nego.  V  tot
den', vernuvshis' s raboty, on zastal u svoej krovati Koshku, kotoryj derzhal
v rukah fotografii Larisy. Uvidev Saveliya, on voshishchenno progovoril:
     - Krasivaya, bestiya!
     - Kto tebe pozvolil kopat'sya v moej tumbochke?  -  vspylil  neozhidanno
Savelij i vyrval u nego fotografii.
     - CHto ty? YA i ne dumal... ne sobiralsya lezt' v tvoyu  tumbochku!  Nuzhno
ochen'! - obidelsya Koshka. Knigu stal smotret', "Deti  Arbata",  na  krovati
tvoej lezhala, a ottuda fotki vyvalilis'... - pomolchav nemnogo, sprosil:  -
Iz-za nee na bereg spisalsya?
     Savelij  pozhal  plechami:  on  byl  eshche  pod  vpechatleniem  vstrechi  s
Zelinskim, i ego vse razdrazhalo.
     - SHikarnaya shtuchka! - zametil Koshka. - No znaesh', pustaya tol'ko!
     - S chego vzyal?
     - Glaza!.. Vglyadis' v nih... Mozhet, vo mne govorit  sejchas  hudozhnik,
no... Pustye, holodnye... Znaesh', u moej tochno  takie  zhe!  -  On  stisnul
zuby, pomolchal. - Lyublyu, govorit,  zhit'  bez  tebya  ne  mogu...  Sterva!..
Prihozhu kak-to iz plavaniya chut' ran'she vremeni,  otkryvayu  dver':  syurpriz
hotel sdelat'... - On matyuknulsya. - Vse oni odinakovy!
     - I chto dal'she?
     - CHto? Posideli my vse vmeste, vtroem, za stolom: ya,  kak  prishel,  -
odetyj, oni, kak i zastal ih, - golyakom... Vypili, a  zakusyvat'  ya  im  s
kortika podaval: ot pahana moego ostalsya. Pokormil nemnogo i v vannuyu  ih,
pokupat' reshil... Hlipkij okazalsya: bol'she minuty pod vodoj sidet' ne mog,
zahlebyvalsya...
     - Utopil, chto li?
     - Nu chto ty? Pomyl, i za dver' oboih, v chem mat'  rodila...  -  Koshka
usmehnulsya. - Na proshchan'e remeshkom nemnogo pogladil. - On mahnul rukoj.  -
Dal'she  neinteresno:  dumal,  zayavil...  Net,  sterpel!..  Ladno,   pojdu,
pozhaluj... Oj, chut' ne zabyl! - On vytashchil iz karmana nebol'shoj svertok. -
YA tut myasa i ogurchikov soobrazil chutok.
     - Spasibo, bratishka! - Savelij pochemu-to smutilsya i tut zhe dobavil: -
Za mnoj ne propadet.
     - Dolgo dumal? - obidelsya tot. - Ili my tri goda iz odnogo  kotla  ne
havali? - On povernulsya i poshel k vyhodu.
     - Spasibo, ne serdis'! - kryaknul  Savelij  vdogonku  i  dolgo  sidel,
zadumchivo perebiraya fotografii Larisy. Kazhdaya vdrug perednim "ozhivala",  i
veseloe vyrazhenie smenyalos'  tem,  kakoe  bylo  u  nee  na  sude.  Savelij
vstryanul golovoj, slovno izbavlyayas'  ot  navazhdeniya,  no  holodnyj  vzglyad
Larisy snova vpivalsya  v  nego,  rval  serdce,  terzal  dushu...  i  on  ne
vyderzhal: sudorozhno nachal rvat' kazhduyu fotografiyu  na  melkie  klochki.  Na
tumbochke rosla kuchka, a on vse rval i rval, rval i rval...
     Mimo prohodili dvoe zekov, i odna, vzglyanuv na Saveliya, shepnul chto-to
vtoromu i povertel u viska pal'cem.
     - CHego? - zlo brosil Savelij.
     - Net-net, nichego! - suetlivo otvetil tot,  tashcha  priyatelya  za  rukav
proch'.
     Sunuv kuchku razorvannyh klochkov v karman, on tyazhelo vzdohnul i  vyshel
iz  baraka.  Odnako  emu  pokazalos'  nedostatochnym  tol'ko  izorvat'   ee
izobrazhenie i vybrosit'. Net! On obyazan unichtozhit' ih, chtoby  i  sleda  ne
ostalos'! Oglyadevshis', reshil, chto samoe udobnoe mesto dlya "ekzekucii" - za
derevyannymi "udobstvami vo dvore": nikto ne pomeshaet.
     - U tebya spichki est'? - sprosil on prohodyashchego mimo zeka.
     - Prikurit', chto li?
     - Net! Nuzhno!.. Est'?
     - A-a! Ponyatno! -  mnogoznachitel'no  podmignul  tot  i  protyanul  emu
korobok...
     Savelij zashel za "dal'nyak", vytashchil iz karmana to,  chto  ostalos'  ot
fotografij, slozhil v kuchku i podzheg. Pomeshivaya palochkoj, prosledil,  chtoby
vse dogorelo do konca. Kogda na  zemle  ostalas'  nebol'shaya  kuchka  serogo
pepla, Savelij neskol'ko  minut  smotrel  na  nee,  potom  laskovo  provel
ladon'yu po peplu: chuvstvo nepopravimogo promel'knulo, obozhglo  iznutri,  i
on  vdrug  razozlilsya  na  svoyu  minutnuyu  slabost',  vskochil  i  nachal  s
osterveneniem toptat', toptat', toptat'...





     Savelij krivo usmehnulsya, podnyal vverh ruku s  klochkom  oslepitel'noj
fotoulybki  Larisy  i  medlenno  razzhal  ladon'...  Ulybka,   besporyadochno
kuvyrkayas' v vozduhe, dolgo i medlenno  opuskalas'  k  zemle,  no,  kogda,
kazalos', vot-vot kosnetsya ee, neozhidannyj poryv vetra  podhvatil  obryvok
fotokartochki, snova vzmetnul vverh i pones vse dal'she i dal'she...  Savelij
glyadel  vsled  ischezavshemu  klochku  do  teh  por,  poka  ego  mozhno   bylo
rassmotret',
     Postepenno grust' proshla, glaza obreli  spokojnoe  vyrazhenie,  i  on,
vstryahnuv plechami, vernulsya k dejstvitel'nosti, vytashchil  tryapichnuyu  kartu,
povertel v rukah, no ne stal razbirat'sya v nej, sunul nazad v karman.
     - Kuda zhe ty  podevalas',  chertova  reka?  -  rugnuvshis',  on  udaril
kulakom po zemle i s trudom podnyalsya na nogi.  Vsyudu  derev'ya,  derev'ya  i
tol'ko  derev'ya...  Derev'ya?   Mozhet,   vospol'zovat'sya   starym   detskim
uvlecheniem i zalezt' na odno, chtoby osmotret'sya? |to mysl'!..
     Vybrav derevo povyshe i chtoby such'ya rosli ponizhe,  on  skinul  sapogi,
razmotal portyanki, mokrye ot pota i krovi, podtyanulsya na nizhnem suku  i  s
trudom vskarabkalsya na nego. Peredohnul i polez dal'she.  Tak,  otdyhaya  na
kazhdoj vetke, on lez vse vyshe i vyshe...
     Ot goloda, ustalosti i nervnogo napryazheniya u nego nachali drozhat' ruki
i nogi,  no  do  serediny  dobralsya  hot'  i  medlenno,  no  blagopoluchno.
Sleduyushchaya vetka okazalas' ochen' vysoko, i  Savelij  popytalsya  rassmotret'
chto-nibud' s etoj vysoty, no okruzhavshie derev'ya perekryvali obzor.
     Prislonivshis' spinoj k stvolu, Savelij stal  vnimatel'no  i  spokojno
"izuchat' obstanovku": vetv', na  kotoroj  on  stoit,  v  metre  ot  stvola
izgibaetsya rezko vverh, mozhno eto ispol'zovat', chtoby kak-to dotyanut'sya do
sleduyushchej. Emu pokazalos', chto s pomoshch'yu prichudlivogo izgiba, sotvorennogo
matushkoj-prirodoj, mozhno preodolet' zlopoluchnoe prepyatstvie.
     Ostorozhno perestupaya bosymi jogami, on  nachal  medlenno  prodvigat'sya
vpered. Kogda do izgiba ostavalos' kakih-nibud' pyat' santimetrov...  Legko
skazat', pyat' santimetrov! V  takom-to  sostoyanii...  Pot  zalival  glaza,
meshaya smotret', a smahnut' ego ne bylo vozmozhnosti... Kruzhilas'  golova...
No Savelij reshilsya na opasnyj, otchayannyj shag - drugogo vyhoda ne bylo.  On
otorvalsya ot spasitel'nogo stvola i vstupil na izgib...
     Mnogodnevnoe golodanie i dolgij put' oslabili, pritupili  reakciyu  na
opasnost': on pokachnulsya, popytalsya uhvatit'sya za stvol, shagnul mashinal'no
nazad i... ostupilsya.
     Oprokinulas' pered glazami  zemlya,  bol'no  nachali  stegat'  po  licu
vetvi: raz, drugoj, tretij, no imenno oni, prinimaya na sebya ego  bezvol'no
padayushchee  telo,  spasali  ego:  pruzhinya,  smyagchali  udar,  predohranyaya  ot
svobodnogo padeniya s vos'mimetrovoj vysoty... Savelij  padal  s  vetki  na
vetku, kotorye peredavali ego,  kak  estafetu,  drug  drugu,  poka  on  ne
udarilsya o samuyu nizhnyuyu, potomu i samuyu tolstuyu,  grud'yu  i  ne  shmyaknulsya
plashmya na zemlyu. Zastonav, popytalsya v goryachke podnyat'sya na nogi i tut  zhe
poteryal soznanie...
     - Mama! Mamochka! Mne bol'no!  Mamochka!  -  razdavalsya  detskij  krik,
kotoryj ishodil neponyatno otkuda.
     Pozdnim vecherom na shosse v neskol'kih kilometrah ot goroda  proizoshla
avtomobil'naya katastrofa: belaya "Volga" skatilas' po nasypi i lezhala vverh
prodolzhayushchimi vertet'sya kolesami, a staren'kaya chernaya "emka", stolknuvshis'
s  nej,  byla  sil'no  pokorezhena.  Voditel'  "emki"   sidel   nepodvizhno,
utknuvshis' v rul', a signal klaksona pechal'no vzyval o pomoshchi...
     Ryadom s voditelem nahodilsya muzhchina v voennoj  morskoj  forme,  a  na
zadnem  siden'e  -  belokuraya  zhenshchinam  golova   kotoroj   byla   stranno
povernuta... Dverca s ee storony byla raspahnuta nastezh'.
     Muzhchina prishel v sebya, pripodnyalsya, smahnul krov', zalivavshuyu  glaza,
i popytalsya otkryt' dver', no  ee  zaklinilo.  Vzglyanuv  nazad,  on  nachal
tormoshit' zhenshchinu:
     - Mashen'ka! CHto s toboj? Ochnis', milaya! Ochnis'! Gde Savushka?
     Vse ego popytki ostavalis' bezuspeshnymi: zhenshchina byla mertva,  a  tem
vremenem mashinu ohvatil ogon'.
     Nedaleko ot mesta avarii ostanovilsya gorodskoj  avtobus,  i  iz  nego
vysypali passazhiry. Nekotorye brosilis'  k  perevernutoj  "Volge",  drugie
pytalis' podstupit'sya k  goryashchej  "emke",  no  plamya  ostanavlivalo  samyh
besstrashnyh.
     Vse videli bezuspeshnye popytki voennogo  otkryt'  dvercu,  no  pomoch'
nikto ne reshalsya. Voditel' avtobusa, pozhiloj muzhchina v ochkah,  nakinul  na
golovu kozhanuyu kurtku i pospeshil k goryashchej mashine. Obzhigaya ruki,  vyhvatil
iz nee zhenshchinu, ottashchil na  bezopasnoe  rasstoyanie  i  predostavil  drugim
zatushit' na ee plat'e plamya, a sam vernulsya nazad, chtoby  pomoch'  oficeru,
no ne uspel dobezhat'  do  mashiny:  razdalsya  oglushitel'nyj  vzryv,  i  ego
otbrosilo v storonu...
     Strashnaya kartina paralizovala lyudej, s uzhasom smotrevshih na  goryashchego
v mashine zhivogo cheloveka.
     Vo vnezapno nastupivshej tishine slyshalis' lish'  potreskivanie  goryashchej
kraski i zavyvanie  vetra.  Sovsem  nereal'nym  byl  etot  detskij  golos,
vzyvayushchij o pomoshchi:
     - Mama! Mamochka!  Gde  ty,  mamochka!  A-a-a!  V  pervyj  moment  vsem
pokazalos', chto plach donositsya iz ognya, i kakaya-to  zhenshchina,  ne  v  silah
etogo vynesti, brosilas' k goryashchej mashine, no kto-to vykriknul:
     - ZHenshchina, ne shodite s uma: dite krichit iz drugoj mashiny! Iz drugoj!
     "Volgu"  uzhe  sumeli  postavit'  na  kolesa,  no  rebenka  v  nej  ne
okazalos': molodoj voditel' i dvoe passazhirov-muzhchin, veroyatno, skonchalis'
mgnovenno.
     Kakoj-to vysokij paren', operedivshij serdobol'nuyu zhenshchinu,  poblednel
ot uvidennogo v salone "Volgi", ego stoshnilo, i  on  rasteryanno  posmotrel
naverh. Iz ocepeneniya ego vyvel novyj krik rebenka:
     - Bol'no mne, mamochka! Bol'no!
     On brosilsya na krik po kyuvetu, a za nim plachushchaya  zhenshchina.  Metrah  v
pyatnadcati ot mesta katastrofy oni nashli mal'chika let  dvuh-treh,  kotoryj
valyalsya v gryazi i gromko plakal.  Podhvativ  pacana  na  ruki,  zhenshchina  s
pomoshch'yu vysokogo parnya pytalas' vykarabkat'sya iz kyuveta, no  skol'zkij  ot
dozhdya otkos ne pozvolyal vstat' na nogi, i ona padala na koleni  pri  novoj
popytke vypryamit'sya.
     - Da pomogite zhe kto-nibud'! - kriknula zhenshchina  razdrazhenno.  K  nej
srazu zhe podbezhali neskol'ko chelovek i pomogli vybrat'sya na shosse. Rebenok
na rukah zahlebyvalsya ot boli i slez. Lico ego bylo v krovi, pravoj  rukoj
on podderzhival levuyu, neestestvenno vyvernutuyu v storonu.
     - Bol'no mne! Teten'ka, bol'no mne! YA k mame hochu! Mama!  Rodnen'kaya!
Mamochka! - vykrikival on, rydaya.
     Okolo  belokuroj  zhenshchiny,  spasennoj  voditelem  avtobusa,  hlopotal
suhon'kij sedoj starichok s borodkoj klinyshkom. Vskore on medlenno podnyalsya
s kolen i bespomoshchno razvel  rukami.  Naklonivshis',  snyal  s  shei  zhenshchiny
krasnyj gazovyj platochek i prikryl lico.
     - Ej uzhe nichem nel'zya pomoch':  pozdno!  -  udruchenno  proiznes  on  i
pokachal golovoj.
     - Neuzheli nichego nel'zya sdelat', - Semechka?  -  umolyayushche  progovorila
vysokaya hudaya starushka.
     - Net, pozdno... Medicina, k sozhaleniyu, zdes' sovershenno bessil'na.
     - Skazhite,  vash  muzh  medik?  -  sprosil  paren',  pomogavshij  iskat'
rebenka.
     - Professor mediciny! No i on zdes', kak vidite, bessilen!
     - Tovarishch professor! - brosilsya paren' k starichku. - Tam  s  rebenkom
hudo! Pomogite!
     - Uspokojtes', molodoj chelovek, nesite vashego rebenka...
     - No eto sovsem ne moj rebenok! - smutilsya tot.
     - No emu ploho? - utochnil professor.
     - Ochen'...
     - Tak chto zhe vy medlite? Kakaya  raznica:  vash  rebenok  ili  ne  vash?
Davajte ego syuda, i bystree - nedovol'no burknul professor.
     - Sejchas! YA migom! - kriknul paren' i pobezhal k zhenshchine  s  mal'chikom
na rukah.
     Professor zhe zanyalsya obozhzhennym i oglushennym ot  vzryva  -  voditelem
avtobusa. On zakanchival perevyazku, kogda prinesli mal'chika.
     - Nyusya, zakonchi, pozhalujsta! - brosil on starushke. - CHto s  rebenkom?
Otkuda on? - ronyal voprosy professor, oshchupyvaya mal'chika.
     - Iz chernoj "emki"... YA dumayu... - pomorshchilsya ranenyj voditel', - eta
zhenshchina, kotoruyu ya vytashchil, vidno, mat'  ego...  Dverca-to  otkryta  byla:
libo uspela vybrosit' mal'chika, libo sam vyvalilsya. CHto s nim, professor?
     - Zakrytyj perelom! - On vytashchil iz svoego sakvoyazha  vatu,  binty.  -
Nuzhna kakaya-nibud' palka ili vetka santimetrov dvadcat' - tridcat'...
     - Dlya shiny? - voskliknul vysokij paren'. - Bambuk podojdet?
     -  Sgoditsya,  -  ulybnulsya  professor  i  stal  ostorozhno   smazyvat'
krovotochashchie ssadiny na lice mal'chika.
     - Bol'no! SHCHiplet menya! - zaprichital tot.
     - Poterpi nemnogo, ty zhe  muzhchina!  Sejchas  vse  projdet!  -  laskovo
prigovarival starik. No mal'chik dernulsya i zakrichal:
     - Oj, ruka! Ma-a-a-ma! Ma-moch-ka-a-a!
     - A gde bol'nee: ruke ili  gde  shchiplet?  -  spokojno  pointeresovalsya
professor.
     Mal'chik, ozadachennyj voprosom, zamolk, razdumyvaya, gde bol'nee, potom
ser'ezno, po-vzroslomu otvetil:
     - Voobshche-to bol'nee ruke!
     V etot moment v salone avtobusa razdalsya  kakoj-to  tresk,  i  vskore
ottuda vyskochil vysokij  paren'  s  oblomkom  bambuka  v  ruke,  na  konce
boltalsya obryvok leski.
     - Takaya ustroit?
     - Vpolne. A nu-ka,  pomogite  mne,  molodoj  chelovek:  derzhite  ruchku
mal'chika... vot tak, - pokazal  doktor  i  stal  pribintovyvat'  bambuk  k
slomannoj ruke rebenka.  Tot  snova  zaplakal,  i  staryj  vrach  popytalsya
otvlech' ego voprosami:
     - Tebya kak zovut, geroj?
     - Savu-u-u-shka-a! Y-y-y! - skvoz' slezy otvechal mal'chik.
     - Savelij, znachit?! |to prosto zamechatel'no, chto tebya zovut Saveliem!
A mozhet, i familiyu svoyu nazovesh'?
     - Go-go-vor-kovy-y-y... nasha familiya-ya-ya...
     - A gde tvoya mama?
     - Ona.... ona sdelala mne bo-bol'no-o-o... tolknu-u-u-la menya-ya-ya.
     - Da, tovarishch voditel', vy pravy, eto byla ego mat'... - tiho zametil
professor i tyazhelo vzdohnul, no tut zhe vzyal sebya v ruki. - Skol'ko zhe tebe
let, geroj?
     - Dva goda-i-ka i po-lo-vi-i-na-a-a... Y-y-y...
     - Kakoj zhe ty bol'shoj?! YA dumal - tri i polovina! I kem zhe ty  hochesh'
byt', kogda vyrastesh'?
     - Kapi-i-ta-a-nom... Kak papa-a-a...  Y-y-y!  Bol'no  mne,  dyaden'ka!
Bol'no! Y-y-y! K mame hochu-u-u! Bol'no-o-o!
     - A vot i obmanyvaesh', chto bol'no! YA uzhe vse okonchil, i  sejchas  tebe
sovsem ne bol'no! Pravda? -
     Savushka primolk i kak by prislushalsya - bol'no ili net.
     - Bol'no vse ravno! - ser'ezno zayavil on.
     - Konechno, bol'no, no ne tak?
     - Ne tak, - kivnul mal'chik v otvet.
     - Vot,  vypej  tabletku  i  sovsem  perestanet  bolet'.  -  Professor
protyanul emu pilyulyu.
     - Ee nel'zya pit': ee tol'ko  kushat'  mozhno,  -  rassuditel'no  zayavil
Savushka.
     - Pravil'no, - ulybnulsya professor. - A  zapit'  nuzhno  vodichkoj!  Ty
lyubish' limonad?
     - Lyublyu,  no  morozhenoe  bol'she!  -  prodolzhaya  vshlipyvat',  otvetil
mal'chik.
     - Mamochka,  -  obratilsya  doktor  k  zhene,  -  daj-ka  nam  butylochku
limonada. Starushka porylas' v ogromnoj korzine i dostala pochatuyu  butylku,
prikrytuyu  otkidnoj  probkoj.  Otkryv  ee,  professor  nalil  v  malen'kuyu
menzurku i pomog zapit' mal'chiku lekarstvo.
     - Eshche hochu!
     - Da hot' vsyu vypej! - snova ulybnulsya starik, i mal'ki vosprinyal eto
v bukval'nom smysle: vzyal zdorovoj rukoj  butylku  i  stal  zhadno  glotat'
limonad.





     Pochuvstvovav vlagu na gubah, Savelij  glotnul  i  s  trudom  razlepil
glaza. Bylo temno, i shel sil'nyj dozhd'. Otkryv shiroko rot,  Savelij  lovil
padayushchie kapli. Lico, issechennoe vetkami, krovotochilo  i  sil'no  sadnilo.
Odin iz porezov byl glubokim: peresekaya ves' lob, chut' prikasalsya k pravoj
brovi i okanchivalsya na shcheke. Kakim chudom tol'ko  glaz  ostalsya  cel!  |tot
rvanyj,  bezobraznyj  porez  obil'no  sochilsya  krov'yu.  Savelij  popytalsya
pripodnyat'sya, no tut zhe, gromko vskriknul ot boli, vnov' poteryal soznanie.
Dozhd' bezzhalostno hlestal po izranennomu licu, smeshivaya i smyvaya  s,  nego
krov' i gryaz'...
     ...Sil'nyj dozhd' byl  i  v  tot  samyj  vecher,  kogda  on  sbezhal  iz
"synovej"...  YArkaya  lampochka  na  derevyannom  stolbe  osveshchala   vhod   v
dvuhetazhnoe zdanie detskogo doma. Kraduchis',  Savelij  shel  vdol'  zabora,
pritragivayas' inogda k doskam. On iskal  ih  potajnoj  vhod,  kotorym  oni
pol'zovalis', kogda hoteli udrat' v les ili na rechku bez razresheniya.
     Protisnuv huden'koe telo v uzkuyu shchel',  on  zadvinul  nazad  dosku  i
ustremilsya k nebol'shoj kirpichnoj kotel'noj, v oknah  kotoroj  gorel  svet.
Ostorozhno postuchal v dver'. Nikto ne otozvalsya, i Savelij stal  barabanit'
nogoj.
     - Kto tam? - sprosil myagkij zhenskij golos.
     - Tetechka! Tetya Temechka!.. |to ya  -  Govorkov!  -  razmazyvaya  slezy,
vykrikival on. Dver' raspahnulas', i svet upal na mal'chika.
     Gryaznyj, obodrannyj, mokryj i ishudavshij, Savelij  stoyal  na  poroge.
Slezy popolam s dozhdem zalivali ego lico.
     - Savushka? - vsplesnula rukami tetya Toma. Obnyav  ego  za  plechi,  ona
vvela vnutr', gde bylo teplo  i  tri  pechi  natuzhno  gudeli  razgorevshimsya
uglem, - Kak zhe tak? Tebya chto, oni vygnali? - rassprashivala ona, snimaya  s
parnishki mokruyu odezhdu, suetlivo nabiraya teploj  vody  v  tazik,  dostavaya
polotence, mylo...
     - Ona... ona... - vshlipyvaya, pytalsya  ob座asnit'  Savelij.  -  Kazhdyj
den' bila menya... V shkolu ne puskala...
     ZHenshchina podvela ego k taziku i hotela nachat' myt', no tut  svet  upal
na huden'kuyu spinku Saveliya, i zhenshchina uvidela bagrovye rubcy ot remnya ili
verevki. Ne vyderzhav, ona vshlipnula, prizhimaya mal'chika k sebe.
     - Tetechka rodnen'kaya! Ne otdavajte menya bol'she v synov'ya! Nikogda  ne
otdavajte! Skazhite Marfe Innokent'evne! Proshu vas! Pust' luchshe menya  zdes'
b'yut! YA budu terpet' i sam nikogda ne budu drat'sya! Teten'ka...
     Ogromnye golubye glaza teti  Tomy  smotreli  na  nego  s  zhalost'yu  i
postepenno napolnyalis' slezami...





     Nad tajgoj vzoshla  kruglaya  luna.  Otrazhayas'  v  mokryh  vetvyah,  ona
poserebrila derev'ya. Nochnaya tishina preryvalas' gluhimi stonami  Saveliya  -
On lezhal v bespamyatstve, i tol'ko pal'cy ruk  nervno  vzdragivali.  Skvoz'
vospalennoe soznanie  emu  pokazalos',  chto  nad  nim  kto-to  naklonilsya.
Savelij medlenno priotkryl glaza, vospalennye i opuhshie ot istoshcheniya, -
     - Kto ty takoj? Otkuda ty vzyalsya? Znat' tebya ne znayu i ne hochu znat'!
Ne hochu tebya  videt'!!!  Videt'!!!  -  krichala  Larisam  kakim-to  gluhim,
dalekim golosom i vdrug zahohotala gromko, obidno, izdevatel'ski...
     Savelij pripodnyal golovu, chtoby sprosit' ee, no natknulsya na  zlobnoe
lico Al'biny Semenovny, kotoraya vzyala ego k sebe iz detskogo doma...
     -  Ty  uzhe  dvadcat'  minut  bezdel'nichaesh',  negodnyj  mal'chishka!  -
vykriknula ona i shvatila ego za uho. - Idi, pogulyaj s Zinulen'koj! YA tebya
ne dlya etogo vzyala v  svoj  dom,  chtoby  ty  lobotryasnichal,  neblagodarnyj
mal'chishka! Neblagodarnyj! Ne-bla-go-darnyj!!!
     "Ne-bla-go-dar-nyj-y-yj!" - razneslo eho po tajge.
     I vnov' Savelij potyanulsya, chtoby skazat', no ona  ischezla  v  temnote
sredi derev'ev, a ryadom s nim na koleni opustilas' ego  mat'...  Takaya  zhe
belokuraya, s takoj zhe pricheskoj, kak i v den' svoej gibeli.  Ona  smotrela
laskovo i zadumchivo, slovno pytayas'  opredelit',  naskol'ko  izmenilsya  ee
Savelij  s  teh  por,  kak  ona  pokinula  ego...  nezhno  prigladila   ego
sputavshiesya volosy... Savelij schastlivo ulybnulsya i prosheptal:
     - Mamochka, milaya moya! Kak zhe ya rad, chto ty ryadom so mnoj.
     - CHto sluchilos', Savushka? - pochemu-to uslyshal on ne golos  materi,  a
Marfy Innokent'evny, i dejstvitel'no eto ona sklonilas' nad nim. -  Pochemu
ty vernulsya? Tebe chto, ne ponravilos' u Al'biny Semenovny? - Ona vzyala ego
ruku i prizhalas' shchekoj.
     - Mama-Marfochka, ne otdavajte menya v synov'ya! Nakogda-nikogda...
     - YA tebe obeshchayu, chto bol'she nikto ne zaberet tebya ot nas.
     - Mamochka, zachem ty pokrasila svoi volosy? Tebe tak shli  svetlye!  Ty
takaya krasivaya, mamochka! - sheptali ego izranennye  guby.  On  to  otkryval
glaza, to zakryval ih... Neozhidanno perednim  voznikla  ta  samaya  molodaya
afganka, kotoraya byla ubita  im  v  legkovoj  mashine.  Ee  glaza  smotreli
zlobno, a guby mstitel'no  ulybalis'.  Iz  grudi  zhenshchiny,  rastekayas'  po
svetlomu plat'yu, sochilas'  alaya  krov'...  Zlo  usmehayas',  ona  vse  nizhe
sklonyalas' k nemu. Prikosnuvshis' dlinnymi volosami k  licu,  ona...  vdrug
plyunula emu pryamo v lico.
     Savelij dernulsya i vnov' kuda-to provalilsya. A kogda  shiroko  raskryl
glaza, to uvidel ne afganku, a  neznakomoe  milovidnoe  zhenskoe  lico.  Na
kakoe-to  mgnovenie  vzglyad  ego  proyasnilsya,  on  podalsya  vpered,  zhelaya
sprosit', no guby uspeli tol'ko prosheptat': "Kto..." I on snova  otkinulsya
nazad, i poslednee, chto on uslyshal, prezhde chem poteryat' soznanie:
     - Vse budet horosho! - skazal chuzhoj nizkij grudnoj golos.
     K ego izranennomu, pokrytomu isparinoj  licu  prikosnulas'  neskol'ko
ogrubevshaya, no izyashchnaya, s dlinnymi pal'cami ruka, kotoraya  promokala  rany
bintom.
     Vozrast etoj zhenshchiny opredelit' bylo trudno: esli  sudit'  po  nezhnoj
kozhe na shee, po strojnoj figure, kotoraya ugadyvalas' pod kozhanym  kostyumom
- kurtke i takim zhe bryukam,  -  to  vpolne  mozhno  predpolozhit',  chto  ona
molodaya, no  uverennaya,  neskol'ko  grubovataya  pohodka,  sapogi,  hotya  i
nebol'shogo razmera, shirokij ohotnichij nozh v nozhnah  za  poyasom,  vintovka,
lezhashchaya ryadom, - vse eto sbivalo s tolku...
     Ryadom s nej nahodilis' eshche dva  zhivyh  sushchestva:  gnedaya  kobyla  pod
sedlom s pritorochennymi k nemu sumkami i ogromnaya pushistaya chernaya  sobaka,
napominayushchaya nebol'shogo medvedya.  Oni  vnimatel'no  vslushivalis'  v  golos
hozyajki: kobyla,  smeshno  vrashchaya  ushami,  sobaka,  povorachivaya  golovu  iz
storony v storonu.
     - Ser'ezno paren' vlyapalsya?! A, Mishutka? - obratilas' ona k psu. -  I
zachem v takom sostoyanii polez  na  derevo?..  Nikak,  zaplutal.  S  dorogi
sbilsya... Neskol'ko dnej po tajge  bluzhdaet:  von  kak  ishudal!  Kozha  da
kosti... - ZHenshchina stala ostorozhno osmatrivat' izranennoe lico Saveliya.  -
Odin porez-to glubo-o-o-kij! - protyanula ona i pokachala golovoj. - SHvov by
parochku nalozhit', no... eto my ne prohodili... - nahmurilas',  razdumyvaya.
- Ladno, kak-nibud' vykrutimsya: plastyrem styanem!.. A, Mishutka!..  Tak,  a
chto zdes' u tebya?  -  Ona  ostorozhno  proshchupala  grudnuyu  kletku  i  vnov'
pokachala golovoj. - Tri rebra... A nogi?..  Levaya  vrode  v  poryadke...  -
Zadrav pravuyu shtaninu, ona uvidela sil'nuyu opuhol' Na goleni, potrogala, i
neznakomec zastonal. - Hudo... Neuzheli perelom? - Ne obrashchaya  vnimaniya  na
stony, ona zakatala shtaninu povyshe. - Tochno, perelom!..
     Ogorchenno vzdohnuv, zhenshchina podoshla k loshadi, otvyazala sumku i bystro
vernulas' k ranenomu. Ona  dostala  iz  sumki  neobhodimoe,  pervym  delom
obmazala kakoj-to  maz'yu  rany  palice  i  samyj  glubokij  porez  styanula
plastyrem. Vytashchiv nozh iz-za poyasa, vystrugala  iz  vetki  nuzhnuyu  shinu  i
plotno pribintovala k noge. Neozhidanno sobaka zhalobno zaskulila.
     - CHto  s  toboj,  Mishen'ka?  -  ZHenshchina  nastorozhenno  posmotrela  po
storonam, no nichego ne uvidela, tut  ona  zametila,  chto  pes  smotrit  na
neznakomca, izo rta kotorogo pokazalas' malen'kaya strujka krovi. -  CHto  s
toboj, druzhochek? - s trevogoj naklonilas' k nemu zhenshchina. - Neuzheli legkie
otbil?.. Net, slava Bogu! |to, Mishutka,  on  gubu  ot  boli  prikusil!  Do
svad'by vse zazhivet!.. A teper' rebrami zajmemsya...
     Zadrav do podborodka rubashku, ona umelo i tugo perebintovala  Saveliyu
grudnuyu kletku, ostorozhno pripodnimaya  za  plechi.  Zakonchiv  svoyu  rabotu,
nemnogo posidela na zemle, otdyhaya, potom legko podnyalas' na nogi.
     - S pervoj pomoshch'yu poka vse zakoncheno. Vneshnie povrezhdeniya  vrode  by
vse. Teper' pokormit' tebya, druzhochek, ne meshaet, no snachala pridetsya  tebe
bal'zamchiku  otvedat':  kak  b'yut  volch'ih  yagodok   ne   svorotilo...   -
Usmehnuvshis', ona vytashchila iz sumki  stal'nuyu  ploskuyu  flyazhku,  otvintila
kryshku i s bol'shim trudom zastavila ego sdelat' neskol'ko  glotkov  temnoj
zhidkosti. -  Pej,  druzhochek,  pej!  |to  ochen'  slavnoe  sredstvo:  i  sil
pribavit, i otravu nejtralizuet... Pej,  pej...  -  laskovo  prigovarivala
ona. - A potom ugoshchu tebya  myasnym  bul'onchikom.  Ne  bul'on  -  ob容denie:
pal'chiki oblizhesh'... Navaristyj, iz ryabchikov. S容sh' i eshche poprosish'. Potom
i domoj poedem...
     Vytashchiv iz kozhanoj sumki termos  s  shirokim  gorlom,  zhenshchina  nalila
bul'on v plastmassovuyu kruzhku i  stala  poit'  Saveliya.  K  ee  udivleniyu,
neznakomec s zhadnost'yu vypil tri polnye porcii.
     - Vse, bol'she tebe nel'zya: dlya pervogo raza  dostatochno.  CHerez  paru
chasov eshche poluchish', - reshitel'no zayavila ona, zatknula termos i ubrala ego
v sumku. Pritorochiv ee k sedlu, ona vernulas' k  neznakomcu  -  Interesno,
otkuda zhe ty vzyalsya, druzhochek? Mozhet, iz kakoj-nibud' poiskovoj partii? No
poblizosti vrode by net ni  odnoj!  Sluchajnyj  ohotnik?..  Pochemu  net  ni
ruzh'ya, ni drugogo kakogo oruzhiya? Da  i  odet  bol'no  stranno:  v  rabochih
dzhinsah, sapogah i v odnoj natel'noj rubashke... Mozhet, iz  dokumentov  chto
est'?..
     Ona oshchupala dva edinstvennyh karmana  i  vytashchili  uzen'kuyu  finku  v
nozhnah i kakoj-to kusok materii. Bol'she v karmanah nichego ne bylo.
     Vynuv iz nozhen lezvie finki, ostorozhno potrogala blesnuvshuyu na solnce
holodnuyu otpolirovannuyu stal' i zadumchivo sunula nazad. Na  kusochke  beloj
materii razglyadela ch'yu-to familiyu i adres, a s drugoj storony  -  nabrosok
kakoj-to karty. Vnimatel'no vzglyanuv na neznakomca, ona  nahmurilas',  eshche
raz vzglyanula na samodel'nuyu kartu, akkuratno slozhila i sunula ee nazad  v
ego karman. Finku votknula sebe za poyas.
     |ti nahodki sovsem sbili ee s tolku: stalo sovsem neponyatno, kem  mog
byt' etot paren'. Izyashchnaya finka yavno ne magazinnogo priobreteniya,  no  eshche
bol'she smushchala karta... Ej  pokazalos',  chto  etu  kartu,  tochnee,  maneru
risovat',  ona  vidit  ne  vpervye,  i  eto  bolee  vsego   nastorazhivalo.
Stranno... A chego eto ona vdrug vspoloshilas'?.. Kakaya raznica,  kto  on?..
|tot chelovek nahoditsya v bede, i emu  neobhodima  pomoshch',  ee  pomoshch':  ne
poyavis' ona vovremya, to neizvestno eshche, vyzhil li by etot paren'!.. CHto  zhe
ona razdumyvaet? Vse potom! Kto? Otkuda? Vse mozhno uznat' posle togo,  kak
on vykarabkaetsya, spasetsya ot smerti! Esli spasetsya...
     S ogromnym trudom zhenshchina otorvala Saveliya ot zemli i vtashchila poperek
sedla. V kakoj-to  moment  neznakomec  otkryl  glaza,  noet  sil'noj  boli
zastonal i snova poteryal soznanie...
     Perekinuv vintovku cherez plecho, ona vzyala gneduyu pod uzdcy i medlenno
povela vpered. CHernyj  pes  obezhal  ih  korotkuyu  stoyanku,  obnyuhivaya  vse
vokrug, slovno proveryaya, ne ostavila li chego hozyajka, i pobezhal sledom.





     S  ogromnoj  sumkoj  v  ruke  v  forme  serzhanta-internacionalista  s
ordenami Krasnogo Znamena v Krasnoj Zvezdy na grudi Savelij  medlenno  shel
po zabroshennoj chasti  kladbishcha,  pytayas'  najti  po  pamyati  mogilu  svoih
roditelej. On svorachival to v odnu alleyu,  to  v  druguyu,  no  kazhdyj  raz
oshibalsya... Otchayavshis'  najti,  Savelij  povernul  k  storozhke  smotritelya
kladbishcha,  prohodya  mimo  mogil,  skol'znul  po  odnoj  vzglyadom,   proshel
neskol'ko shagov i tut zhe brosilsya nazad... Ona! - Zaroslo-to  vse  kak?  -
vzdohnul on. Sornaya trava tak vse zapolonila, tak chto ograda  i  granitnaya
plita byli pochti nezametny. S trudom otvoriv zhalobno prostonavshuyu kalitku,
Savelij voshel v ogradu, nashchupal po  pamyati  utopayushchuyu  v  trave  skamejku,
postavil na nee sumku i bystro razdelsya po  poyas...  Mgnovenno  naletevshie
komary vpilis' v ego telo, no, ne obrashchaya na nih vnimaniya, Savelij vstupil
v boj s sornyakami.
     Vskore mogila i vse vokrug nee bylo ochishcheno.  Savelij  -  vytashchil  iz
sumki banku s  serebryanoj  kraskoj,  kistochku  i  stal  ne  spesha  krasit'
ogradku.
     Na vytochennoj ovalom rozovoj mramornoj  plite,  stoyashchej  v  izgolov'e
mogily, pryamo  po  centru  dve  fotografii:  molodaya  s  pyshnymi  volosami
krasivaya, schastlivo ulybayushchayasya  blondinka  i  molozhavyj  morskoj  oficer,
udivitel'no pohozhij na Saveliya. I nizhe nadpisi:
     Kapitan  1  ranga  Govorkov   Kuz'ma   Petrovich   1937-1968   Kapitan
medicinskoj sluzhby  Govorkova  Mariya  Aleksandrovna  1938-1968  Pogibli  v
avtomobil'noj katastrofe My vse na zemle tol'ko gosti! Mir vashemu prahu!
     Zakonchiv krasit', Savelij  tshchatel'no  vyter  telo  polotencem,  nadel
gimnasterku s ordenami, remen', raspravil skladki na poyase. Vynuv iz sumki
butylku vodki, raskuporil, nalil v dva stakana. Na odin polozhil  buterbrod
s balykami postavil ego u nadgrobnoj plity. Vtoroj stakan nalil doverhu, a
ostanki vodki  v  butylke  vyplesnul  krest-nakrest  na  vskopannuyu  zemlyu
mogily. Vzyav stakan s vodkoj, vstal pered mogiloj po stojke "smirno".
     - ZHivoj ya vernulsya... Prostite, rodnye, chto dolgo ne byl...  -  Golos
ego drognul, i on bystro, zalpom vypil vodku, postoyal  eshche  minutu,  potom
slozhil sumku pustuyu butylku, stakan, sapernuyu lopatku i  snova  vypryamilsya
pered  mogiloj,  -  i  na  glaza  navernulis'  slezy,   kotorye   medlenno
prokatilis' po shcheke, i on ne stal ih vytirat'.  Podhvativ  sumku,  Savelij
vyshel za ogradku, besshumno prikryl za soboj kalitku  i,  brosiv  poslednij
vzglyad na mogil'nuyu plitu, poshel proch'...





     Neskol'ko  raz  zhenshchina  ostanavlivalas'  tol'ko  dlya   togo,   chtoby
pokormit' Saveliya da smazat' ego rany na  lice.  Vo  vremya  ostanovok  pes
nastorozhenno i revnivo usazhivalsya naprotiv i hmuro  poglyadyval  za  kazhdym
dvizheniem hozyajki.
     - Ty, Mishutka, ne serchaj na menya: sam vidish' - ranenyj on i v  polnom
bespamyatstve, - skazala ona, zametiv strannoe povedenie sobaki, - ponimat'
dolzhen, podi ne malen'kij... - Ona potrepala psa za lohmatoe uho.
     Bol'shoj prival sdelali oni u ele  zametnogo  dlya  postoronnego  glaza
podzemnogo klyucha. Pes pervym stremitel'no brosilsya  k  istochniku  i  nachal
zhadno lakat' vodu.
     - Nu vot, bol'she poloviny puti  otmahali,  -  progovorila  zhenshchina  i
ostorozhno stashchila neznakomca s loshadi, ulozhila poudobnee  pod  razvesistoj
sosnoj. - Zdes' mozhno i podol'she otdohnut': istochnik-to celebnyj! Vodochka,
kak v skazke, zhivaya, klyuchevaya! I goryachen'kaya: gradusov pod sorok...
     Ona nabrala v opustevshij termos vody iz istochnika i napoila ranenogo.
Savelij prebyval v  bespamyatstve.  Razbintovav  ego  slomannuyu  nogu,  ona
udalila ostatki, mazi, podtashchila  bezvol'noe  telo  parnya  k  istochniku  i
polozhila tak, chtoby bol'naya noga okazalas' v vode. I  tol'ko  posle  etogo
zanyalas' soboj: snyala sapogi  i  nachala  poloskat'  stupni  v  ruchejke  ot
istochnika. Postepenno ustalost' v nogah prohodila. Ona otkinulas' na spinu
i zadremala. Pes primostilsya ryadom  i  tozhe  zakryl  glaza,  no  ego  ushi,
ostorozhno dergayushchiesya ot lyubogo shoroha, davali ponyat', chto ohrana na meste
i nahoditsya "v polnoj boevoj gotovnosti"...





     Sredi strojnyh sosen Podmoskov'ya, ogorozhennaya  moshchnym  zhelezobetonnym
zaborom, stoyala dvuhetazhnaya dacha, skoree villa. Krasivaya kirpichnaya  kladka
dohodila do samogo podokonnika pervogo  etazha.  Okna  ogromnoj  steklyannoj
verandy byli zadrapirovany plotnymi tyazhelymi zanavesyami. So vtorogo  etazha
slyshalas' muzyka, shumnye golosa. V odnoj iz uglovyh komnat nikakoj  mebeli
ne bylo - na polu byl razostlan ogromnyj  kover  ruchnoj  raboty,  steny  i
potolok  takzhe  byli  v  kovrah,  na  polu  valyalos'   neskol'ko   kruglyh
puhovichkov, na kotoryh vozlezhal Vladimir Andreevich,  "vechnyj  kassir",  on
byl obnazhen. Ryadom  s  nim,  to  li  massiruya,  to  li  laskaya  plotnoe  i
dostatochno  uhozhennoe  dlya  ego  let  telo,  sidela  dlinnonogaya   molodaya
krasavica let dvadcati...
     Ne obrashchaya na nee nikakogo  vnimaniya,  Vladimir  Andreevich  zadumchivo
poglyadyval  na  ekran  videomagnitofona.  Seksual'nyj  fil'm,  kotoryj  on
smotrel, dejstvoval skoree na ego "podrugu", nezheli na  nego  samogo:  vse
bol'she vozbuzhdayas', ona tyazhelo dyshala i staralas' vozbudit' lezhashchego ryadom
muzhchinu.   Odnako   edinstvennoe,   chego   ej   udalos'   dozhdat'sya,   eto
dobrozhelatel'noe poglazhivanie po golove...
     V etot moment  nezhno  "provorkoval"  radiotelefon.  Zakinuv  ruku  za
puhovichok, Vladimir Andreevich podnyal trubku i nazhal knopku.
     - Da... kakogo cherta... - neskol'ko razdrazhenno nachal on, no,  metnuv
vzglyad na svoyu partnershu, oborval  sebya  na  poluslove.  -  Horosho,  cherez
desyat' minut budu.
     - YA skoro vernus', kiska! - skazal  on,  potrepav  devushku  po  shcheke.
Zatem nakinul halat i vyshel v sovershenno  nezametnuyu,  skrytuyu  za  kovrom
dver'.
     CHerez pyat' minut  on  uzhe  vyezzhal  na  belom  "mersedese"  iz  vorot
usad'by. Iz nebol'shoj budochki, ukrytoj  v  teni  derev'ev,  vyshel  plotnyj
paren' sportivnogo slozheniya. Vzglyanuv, kto sidit, - kivnul golovoj.  Pochti
besshumno zheleznaya stvorka vorot sdvinulas' vpravo i  vernulas'  na  mesto,
kogda mashina vyehala.
     Puteshestvie bylo nedalekim: metrov cherez pyat'sot,  pryamo  na  obochine
dorogi stoyal milicejskij "Mersedes". Vladimir Andreevich  plavno  ostanovil
svoyu mashinu za sluzhebnoj. Iz nee srazu vyshel sotrudnik v forme  polkovnika
milicii i sel ryadom s nim.
     - Ty chto, choknulsya,  polkovnik?  -  razdrazhenno  progovoril  Vladimir
Andreevich. - YA zhe tebe govoril: ne yavlyat'sya  syuda,  vo  vsyakom  sluchae,  v
forme i na sluzhebnoj mashine! CHto za speshka?
     - Novosti! Novosti, Voland!  -  tot  byl  yavno  nedovolen  poluchennym
vygovorom. - Dve, i obe nepriyatnye...
     - Govori! Izvestnye nepriyatnosti luchshe, chem nepriyatnye syurprizy!
     - Mal'chishki natknulis' na trup Varlamova...
     - Tak... Kak opoznali?
     - Sluchaj! Advokatsha odna... pomnish', zashchishchala Govorkova?
     - Nu...
     - Podrobnostej ne znayu, no ona s pomoshch'yu  kakogo-to  kaleki  opoznala
ego. No ne eto glavnoe: ona pytaetsya soedinit' oba dela v odno.
     - Pytaetsya ili...
     - Poka pytaetsya... no...
     - YA plevat' hotel na tvoi "no"! -  vzbelenilsya  "kassir".  -  YA  tebe
plachu ne za to, chtoby ty dumal da gadal, a zato, chtoby dejstvoval!  Ponyal?
CHto eshche?
     - ZHiv ili net bezhavshij Savelij Govorkov, vyyasnit' ne udalos'!  Najden
tol'ko trup Tihoni: razbilsya pri pryzhke!
     - Slushaj, mne ochen' stala  ne  nravit'sya  tvoya  rabota:  to  tebe  ne
udalos' ubrat' ego v zone, to trup Varlama nahodyat, to ne mozhesh'  vyyasnit'
takoj prostoj veshchi, kak zhiv ili net etot Beshenyj...
     - Uspokojsya: vse budet kak  nado,  -  neskol'ko  vstrevozheno  otvetil
polkovnik.
     - Bespokojsya ty! I kak mozhno ser'eznee: dve nedeli tebe sroku...
     - Tri! Tajga vse-taki...
     - Horosho, tri i ni dnem bol'she.





     ...Sumerki spustilis'  na  zemlyu,  kogda  pes,  radostno  povizgivaya,
brosilsya k vorotam i, slovno shchenok, zaprygal pered nimi. ZHenshchina  otkinula
neslozhnuyu shchekoldu, raspahnula shirokuyu kalitku i zavela loshad' s ranenym vo
dvor. Bol'shoj brevenchatyj  dom,  obnesennyj  vysokim  derevyannym  zaborom,
vyglyadel vnushitel'no. Krome zhilogo doma, za zaborom  nahodilos'  neskol'ko
hozyajstvennyh postroek: konyushnya, saraj dlya  skota  s  primykayushchim  k  nemu
kuryatnikom, teplica, otdel'no stoyala nebol'shaya  ban'ka,  posredi  dvora  -
kolodec s navesom. Edinstvennym kirpichnym stroeniem byla  "elektrostanciya"
- dizel'nyj dvizhok ot traktora.
     Pryamo za domom, vygorozhennyj  nevysokim  shtaketnikom,  predohranyayushchim
gryadki ot  domashnej  zhivnosti,  spryatalsya  ogorod.  Nesmotrya  na  dovol'no
obshirnuyu territoriyu, vse soderzhalos' v chistote: musor akkuratno  slozhen  v
special'nyh mestah, dorozhki vymoshcheny  rovnen'kimi  derevyannymi  srezami  i
napominali bulyzhnuyu mostovuyu.
     ZHenshchina podvela loshad' k kryl'cu,  ostorozhno  podhvatila  ranenogo  i
vtashchila v dom. Ulozhiv na krovat', poshla  hlopotat'  po  hozyajstvu.  Gnedaya
kobyla, ne dozhidayas' ee, uzhe stoyala pod  special'nym  navesom  i  hrumkala
senom.
     - Progolodalas', bednaya? Sejchas,  milaya,  sejchas!  -  ZHenshchina  zavela
loshad' na konyushnyu,  bystro  i  umelo  snyala  sedlo,  uzdechku,  nasypala  v
kormushku otrubej i tol'ko potom napravilas' k  dizel'nomu  dvizhku.  Vskore
razdalsya ravnomernyj stuk motora, i cherez mgnovenie  na  dvuh  stolbah  vo
dvore vspyhnul yarkij svet. Podsypav zerna ptich'ej zhivnosti, ona podhvatila
emalirovannoe vedro i poshla doit' peguyu, s krutymi  rogami  korovu,  davno
podavavshuyu golos...
     S polnym vedrom moloka ona voshla v  dom,  opolosnula  ruki  i  pervym
delom napoila svoego neproshenogo gostya  parnym  molokom,  napolnila  chashku
sobaki i tol'ko posle etogo sama napilas'.
     Ne peredohnuv i minuty, ona rastopila pech' i  postavila  na  nee  dva
vedra vody. - V dome bystro stalo zharko, i hozyajka, snyav  s  sebya  kozhanyj
kostyum i nizhnee bel'e, podoshla k tryumo i vnimatel'no oglyadela  svoe  telo.
Ona byla skoree polnoj, no telo bylo uprugim, a nogi strojnymi...
     ZHenshchina  vnimatel'no  osmotrela  sebya   so   vseh   storon,   ocenila
pripodnyatye yagodicy, uprugie grudi, gladkij, ne obvisshij zhivot i  ostalas'
dovol'na. Vzglyanuv bystro v storonu neznakomca, ona  tut  zhe  rassmeyalas':
neznakomec ne mozhet polyubovat'sya ee prelestyami, on bez soznaniya i tak  eshche
budet ochen'  dolgo...  Ona  vzdohnula,  vzdrognula,  smutivshis'  ot  svoih
myslej, nakinula sitcevyj halatik bez rukavov, zakolola na zatylke  volosy
i preobrazilas', slovno po volshebstvu, v sovsem moloduyu devushku.
     Ona prinesla k krovati, gde lezhal neznakomec,  metallicheskoe  koryto,
napolnila ego goryachej vodoj iz vedra, poprobovav  loktem,  ne  goryacho  li,
dobavila holodnoj vody i nachala reshitel'no razdevat' ranenogo.
     - Kakoj zhe ty, druzhochek, ogromnyj! - vzdohnula ona, s trudom  vorochaya
parnya. - A vymyt' tebya vse zhe neobhodimo...
     - Ostorozhno proterev mokroj tryapochkoj ego ruki  i  grud',  ona  vdrug
ustavilas' na ego nepodvizhnyj organ i,  pochuvstvovav  kakoe-to  neponyatnoe
volnenie, ostorozhno proterla - ego  tryapochkoj,  zatem  eshche  neskol'ko  raz
promyla s mylom, pogladila i vdrug, neozhidanno dlya samoj sebya, naklonilas'
i pritronulas' k  nemu  gubami.  Ee  promezhnost'  soprikosnulas'  s  rukoj
ranenogo, i eto bylo nastol'ko ej priyatno, chto ona  zamerla  v  sladostnom
iznemozhenii ya neskol'ko  sekund  ne  hotela  shevelit'sya  sovsem...  Potom,
priderzhivaya ego ruku svoej rukoj, stala  vodit'  ego  bol'shim  pal'cem  po
svoemu vlagalishchu... Ee serdce gotovo bylo vyskochit' iz grudi,  a  ee  guby
hoteli oshchutit' goryachuyu struyu iz ego chlena, no on nikak  ne  reagiroval  na
laski devushki...
     Vskore  ona  neskol'ko  raz  konvul'sivno  dernulas',  opustilas'   v
iznemozhenii na koleni, prizhalas' k ego plechu i tiho prosheptala:
     - Spasibo tebe, moj neznakomec... ya ochen' davno ne byla s muzhchinoj.
     Ona vstala, podoshla k  komodu,  vytashchila  muzhskuyu  pizhamu,  zadumchivo
pogladila ee i na sekundu prizhalas' k nej shchekoj, slovno vyprashivaya  u  nee
proshchenie. Prikinuv, podojdet li ona neznakomcu, ostorozhno nadela na  nego.
Ee vzglyad upal na uvelichennuyu, vidimo,  s  dokumenta  fotografiyu  molodogo
muzhchiny, shiroko ulybayushchegosya skvoz' putanuyu borodu. I ee pamyat' neozhidanno
perenesla ee na neskol'ko let nazad...





     Ona byla eshche sovsem molodoj  devushkoj  i  vdvoem  s  mater'yu  zhila  v
Leningrade, na Pervoj linii Vasil'evskogo ostrova. ZHili oni ne  bedno,  no
osobenno ne shikovali, ekonomno raspredelyaya Dve nebol'shie zarplaty na  svoi
nuzhdy. Odnazhdy, s trudom vyprosiv u materi na  nepredvidennuyu  pokupku  35
rublej, ona brosilas' v magazin za tuflyami, o kotoryh davno mechtala. Kogda
zhe podoshla ee ochered', ona  s  uzhasom  obnaruzhila  propazhu  deneg:  to  li
poteryala, to  li  vytashchili.  Iz  glaz  hlynuli  potoki  slez,  i  devushka,
rasteryanno poglyadyvaya na vitrinu  s  takimi  zhelannymi  tuflyami,  medlenno
vyshla iz magazina. Gore kazalos' ej takim bezyshodnym, chto i na ulice  ona
ne mogla sderzhat' slez.
     - CHto za tragediya, druzhochek? - neozhidanno razdalsya za  spinoj  chej-to
laskovyj i uchastlivyj bariton.
     Ona hotela idti dal'she, ne oborachivat'sya i vdrug, neponyatno dlya  sebya
samoj, ostanovilas'  i  povedala  sovershenno  neznakomomu  parnyu  o  svoem
neschast'e. A tot ulybnulsya i skazal:
     - Kogda den'gi teryaesh'  -  ne  gore:  pustyak!  Gore,  kogda  cheloveka
teryaesh'! - Zatem  vytashchil  iz  vnutrennego  karmana  pidzhaka  chitatel'skij
bilet, vzyal iz nego tridcat' pyat' rublej i protyanul devushke. - Beri, beri!
- Zametiv nereshitel'nost', sunul pryamo v ruki. - Razbogateesh' - otdash'...
     Vmeste s nej zashel v magazin, probilsya k  prodavcu  i  sumel  ubedit'
ee... Vruchaya tufli, pohvalil udachnyj vybor i vkus. Neskol'ko chasov brodili
oni po Leningradu i govorili, govorili... Ona uznala, chto novogo znakomogo
zovut Egorom, chto uchitsya on na poslednem kurse lesotehnicheskogo instituta,
chto sam - iz taezhnyh mest... Egor mnogo rasskazyval o tajge, o  prekrasnoj
prirode, o redkih zveryah i pticah... On tak uvleksya, - chto,  tol'ko  kogda
stemnelo, neozhidanno prerval sebya, stuknuv po lbu:
     - CHto zhe eto ya vse o sebe da o sebe? A o vas - nichego! Dazhe imeni  do
sih por ne znayu!
     - A u menya ochen' prostoe imya - Varvara! - Ona smushchenno ulybnulas'.
     - Varvara? - vyrvalos' u nego. - Tak moyu mamu zvali... - tiho dobavil
on i otvernulsya.
     - Zvali?
     - Umerla ona... ot raka...
     - A otec?
     - Ego... - on nahmurilsya. - On daleko...  Oni  pomolchali  nemnogo,  i
Varya, pochuvstvovav, chto  emu  tyazhely  eti  vospominaniya,  reshila  prervat'
molchanie pervoj:
     - A my vdvoem s mamoj zhivem... Hotite, poznakomlyu vas s  nej?  -  Ona
dazhe  sebe  udivilas'  ot  takogo  "nahal'nogo  predlozheniya"  i   dobavila
smushchenno: - Ne dumajte, ona u menya dobraya i... horoshaya: ya ot nee nichego ne
skryvayu...
     Varya rabotala v poliklinike medsestroj,  a  inogda  podrabatyvala  na
"Skoroj pomoshchi". Posle okonchaniya medicinskogo uchilishcha mnogie sovetovali ej
postupat' v institut, no ona reshila, chto  "ot  dobra  -  dobra  ne  ishchut".
Professiya medsestry byla ej po vkusu, i etogo bylo dostatochno.
     Vsyu zhizn' prozhila Varya v Leningrade i nikogda iz  nego  ne  vyezzhala,
dazhe na otdyh. Rasskazy Egora o tajge ochen' vzvolnovali ee, hotya dazhe sebe
ona ne hotela priznat'sya v etom. -
     Posle neobychnogo znakomstva oni "stali vstrechat'sya chut' li ne  kazhdyj
den', a cherez polgoda Egor poluchil diplom i raspredelenie. Uzhe pozdnee, ot
ego druzej. Varya uznala, chto ego ostavlyali v aspiranture, no on  predpochel
rodnye mesta...
     Posle zashity diploma sostoyalsya  banket,  na  kotorom  Egor  vo  vremya
medlennogo  tanca  prosheptal  ej  na  uho  predlozhenie  stat'  ego  zhenoj.
Vospol'zovavshis' ee zameshatel'stvom, stal stroit' dal'nejshie plany: poedut
po ego raspredeleniyu v tajgu, pozhivut tam let pyat', a kakaya tam zhizn',  on
rasskazyval... Za eti gody on  soberet  neobhodimyj  material  dlya  zashchity
dissertacii, a Varya v eto vremya budet lyubovat'sya prirodoj  i  "uvelichivat'
naselenie strany"... Poslednyuyu frazu  Varya  snachala  ne  ponyala  i  hotela
peresprosit', no tut zhe ee  shcheki  zaaleli,  ona  opustila  golovu  i  tiho
prosheptala: "Horosho, ya soglasna!"
     Egor ej srazu ponravilsya, s pervoj vstrechi, no reshit'sya uehat' s  nim
v  tajgu  pomoglo  tol'ko  odno  obstoyatel'stvo:  za  neskol'ko  dnej   do
predlozheniya Egora mat' ob座avila o svoem namerenii  vyjti  vtorichno  zamuzh.
|ti dni Varya ochen' mnogo dumala o predstoyashchem neozhidannom izmenenii  v  ih
sem'e. Ona revnovala mat' k ee  budushchemu  muzhu.  Konechno,  ne  bud'  etogo
obstoyatel'stva. Varya vse ravno  otvetila  by  Egoru  soglasiem,  no  potom
perezhivala za mat', kotoraya ostalas' odna...
     Kogda oni priehali v  tajgu  na  svoj  uchastok,  Varya  s  entuziazmom
prinyalas' za ustrojstvo domashnego gnezda. Po ee nastoyaniyu byli privezeny i
stroitel'nye materialy  dlya  sobstvennoj  "elektrostancii",  i  dizel'nyj,
dvizhok, a Egor soorudil nebol'shuyu teplicu, umostil dorozhki  "pod  bulyzhnuyu
mostovuyu" i tak dalee...
     SHlo vremya, postepenno Varya privykla k novoj  zhizni,  polyubila  ee,  a
vskore gotovilas' stat' mater'yu... K  tomu  momentu  ona  obuchilas'  pochti
vsemu, chto umel i sam Egor. Poroj on shutil, chto egerem stal  lish'  potomu,
chto imeet sozvuchnoe imya - Egor - eger'... On s bol'shoj  radost'yu  zamechal,
chto ego lyubimaya zhenushka ochen' bystro nauchilas' vesti  domashnee  hozyajstvo,
dovol'no bol'shoe, vkusno gotovit'... Ona nauchilas' ne huzhe ego strelyat'  i
s udovol'stviem hodila na ohotu ne tol'ko s nim, no i odna.
     Bol'she vsego ego udivlyalo to, chto u nee, gorodskoj  zhitel'nicy,  bylo
kakoe-to udivitel'noe chut'e na  tajgu:  orientirovalas'  tak  velikolepno,
slovno rodilas' i prozhila v nej vsyu svoyu zhizn'. Nauchilas' i verhom ezdit',
upravlyat'sya s arkanom i mnogomu drugomu...
     Dlya Vari zhe bylo udivitel'nym i strannym: kak ona mogla zhit' do etogo
bez vsego togo, chto sejchas ee okruzhaet. Konechno, skuchala poroj po teatram,
kino, po rodnomu gorodu, ego domam, ulicam, po Neve. No chuvstvo  eto  bylo
nedolgim - vnezapno voznikalo, vnezapno i ischezalo.
     Ochen' chasto Varya otpravlyalas' vmeste s Egorom  dlya  ob容zda  uchastka,
kotoryj byl pod ego kontrolem.  No  beremennost'  prervala  ih  sovmestnye
vyezdy, i vsyakij raz ona s neterpeniem  podzhidala  ego  vozvrashcheniya.  Nado
skazat', chto Egor  vsegda  byl  skrupulezno  tochen  v  svoih  obeshchaniyah  i
vozvrashchalsya k naznachennomu im vremeni.
     A v tot rokovoj den' vremya, kogda Egor dolzhen byl vernut'sya,  proshlo,
a ego vse ne bylo. Kakoe-to strannoe predchuvstvie ovladelo  Varvaroj:  ona
brodila iz ugla a ugol po ogromnomu domu, ne  nahodya  sebe  ni  mesta,  ni
pokoya. Varya popytalas' otvlech'sya kakoj-nibud' rabotoj, no nichego ne  mogla
delat': vse valilos' iz ruk. Vse vremya ej kazalos', chto  podhodit  Egor  k
domu: to kalitka skripnet, to pochuditsya loshadinyj topot... Vsyakij raz  ona
stremitel'no vyskakivala na kryl'co i vsyakij raz oshibalas': veter-obmanshchik
zlo podshuchival nad nej... Tomitel'no i  trevozhno  protyanulsya  den',  potom
noch'. Ona ni na minutu ne  somknula  glaz,  a  kogda  pervye  luchi  solnca
zaigrali na makushkah derev'ev. Varya reshitel'no zapryagla  serogo  merina  v
telegu, slovno znaya, chto telega budet  nuzhna,  slozhila  v  ryukzak  nemnogo
s容stnyh pripasov, vskinula na  plecho  karabin  i  otpravilas'  na  poiski
Egora.
     Varya uzhe ZNALA, chto tam proizoshla beda, znala,  chto  uzhe  NIKOGDA  ne
uslyshit ego golosa... Golosa  svoego  lyubimogo  Egora...  Varya  nashla  ego
bystro, sobstvenno, ona i ne iskala ego: ona ZNALA, gde Egor, i napravlyala
loshad' imenno tuda, TUDA, v TO mesto... Pes bezhal vperedi, ne  oglyadyvayas'
na nee, kak obychno... Uzhe pozdnee,  kogda  k  Vare  vernulas'  sposobnost'
spokojno rassuzhdat', ona i togda ne  smogla  ob座asnit'  dazhe  sebe:  kakim
obrazom vse ZNALA zadolgo do sluchivshegosya?  Slovno  eyu  kto-to  rukovodil,
pomimo ee voli, soznaniya! Za neskol'ko chasov do togo, kak Egor dolzhen  byl
vernut'sya, ona VIDELA vse, chto proizoshlo s nim pozdnee!
     Pod容hav k TOJ  polyane.  Varya  srazu  zhe  vspomnila  svoe  "videnie":
rasprostertoe telo muzha, perelomlennyj popolam karabin,  ryadom  valyalsya  i
ego ohotnichij  nozh...  Bor'ba,  vidno,  byla  yarostnoj,  zhestokoj  i  yavno
neravnoj, osmotrev karabin, ona ponyala, chto Egor dazhe vystrelit' ne  uspel
i ostalsya pochti bezoruzhnym pered taezhnym ispolinom. Veroyatno, on popytalsya
uvernut'sya ot strashnyh kogtej, no byl sbit, i zver' navalilsya na nego vsej
svoej tushej...
     Nozh-Egora  byl  v  krovi,  znachit,  uspel  nanesti  svoemu  strashnomu
protivniku udar. Osmotrevshis', Varya obnaruzhila v trave  kakoj-to  strashnyj
chernyj lohmatyj predmet i ne srazu soobrazila, chto eto - medvezh'e uho...
     Egor umer ne srazu: krovavyj sled  tyanulsya  metrov  pyatnadcat'.  |tot
sled vel k ih domu.  Egor  polz  k  nej,  poka  byli  sily,  a  znachit,  i
nadezhda... Polz k nej, k samoj lyubimoj zhenshchine na svete, nosyashchej  v  svoem
chreve ego rebenka... Stremilsya vsem serdcem, vsej dushoj, kazhdoj  kletochkoj
svoego polomannogo tela...
     Tknuvshis' neskol'ko raz nosom v svoego hozyaina, Mishka podnyal  k  nebu
lohmatuyu golovu i tosklivo zavyl... Varya  mashinal'no  sobrala  raskidannye
vokrug tragicheskogo mesta veshchi Egora: chasti karabina, ryukzak, rasterzannyj
raz座arennym zverem, sapog, nevest' kak svalivshijsya  s  nogi  Egora...  Ona
dvigalas'   v   kakom-to   somnambulicheskom   sne:   medlenno,   spokojno,
mehanicheski...
     Vzyav s telegi brezent, rasstelila ego pered Egorom i  ostorozhno,  kak
by boyas' prichinit' emu bol', podtashchila k telege i polozhila na nee...
     V etot moment  rebenok,  kotorogo  ona  nosila  pod  serdcem,  sil'no
tolknulsya, slovno zhelaya vybrat'sya na volyu, chtoby  hot'  raz  vzglyanut'  na
svoego otca... Varya so stonom opustilas' na travu,  perezhidaya,  kogda  tot
uspokoitsya. Uzhe neskol'ko dnej plod ih lyubvi daval o  sebe  znat'  sil'noj
bol'yu, kotoraya ee ochen' utomlyala. Sobravshis' s duhom, ona podnyalas',  sela
na telegu i vzyala vozhzhi... Do etogo momenta Varya pomnila vse do mel'chajshih
podrobnostej, a potom - polnyj proval  pamyati...  Ochnulas'  tol'ko  togda,
kogda uzhe sidela na stule pered lezhashchim  na  krovati  telom  Egora...  Kak
dobralas' do doma, kak vtashchila  na  krovat',  skol'ko  prosidela  v  takom
polozhenii - nichego ne pomnila, budto toporom otrubili.
     Neizvestno, skol'ko by eshche tak prosidela... Kto znaet?  Ona  uslyshala
tihoe i trevozhnoe potreskivanie radiotelefona.  Vzdrognuv,  posmotrela  na
nego, ne ponimaya: kakie eshche zvuki mogut razdavat'sya v dome, esli ON umer?!
Egor umer?! I ego nikogda uzhe ne budet?!  Nikogda?  Tol'ko  sejchas  do  ee
soznaniya doshla eta strashnaya istina. Egora  uzhe  NIKOGDA  NE  BUDET!!!  Vse
budet: i ona, i etot dom, i eta tajga, i vse-vse ostal'noe...  Vse,  krome
ee   lyubimogo   Egora.   |to   pokazalos'   nastol'ko   dikim,   nastol'ko
nespravedlivym,  chto  Varya,  izdav  nechelovecheskij   vopl',   bez   chuvstv
povalilas' na pol, ryadom s krovat'yu, gde pokoilos' nepodvizhnoe telo...
     Tak i nashli ee vertoletchiki, poslannye upravleniem, kogda ponyali, chto
na zaimke Egora Kapoty chto-to sluchilos'...
     Nachavshayasya  poslerodovaya  goryachka  ne  pozvolila  Varvare  pohoronit'
Egora: vrachi dve nedeli borolis' snachala  za  ee  zhizn',  potom  za  zhizn'
rebenka. Devochka poyavilas' na svet chut' ran'she polozhennogo  sroka,  i  eshche
dolgo vrachi trevozhilis' za nee.  Kogda  zhe  opasnost'  minovala,  Varya,  k
udivleniyu vseh rodnyh i znakomyh, reshila vernut'sya v  tajgu  i  prodolzhit'
delo pogibshego Egora. Ee  otgovarivali,  pugali  trudnostyami,  neposil'noj
zhizn'yu odnoj v tajge - nichto ne slomilo ee resheniya.
     Ona uporno dokazyvala nachal'stvu svoe pravo zamenit' Egora. Ubezhdala,
chto spravitsya s rabotoj, chto nikto ne  znaet  uchastok  luchshe,  chem  ona...
Posle nekotoryh kolebanij rukovodstvo sdalos', uverennoe v tom, chto  dolgo
zhenshchina ne smozhet tam vyderzhat', tem bolee imeya na rukah grudnogo rebenka:
rebenok est' rebenok - emu vnimanie, uhod i osobye usloviya nuzhny...
     Zapisav dochku v chest' muzha  pod  imenem  Egorinka,  ne  slushaya  bolee
nikakih sovetov. Varya otpravilas' v svoj  taezhnyj  dom,  v  tot  dom,  gde
docheri byla dana zhizn'...
     Egora pohoronili nedaleko ot taezhnoj zaimki, na vysokom beregu  reki.
Pervoe, chto sdelala Varya, vernuvshis' domoj, otpravilas' na ego mogilu.
     S fotografii na nadgrobnom kamne smotrel ulybayushchijsya Egor na reku, na
tajgu, na nee, svoyu zhenu... Varya polozhila na mogilu ego lyubimye  gvozdiki,
privezennye iz goroda, i sidela, ne svodya glaz s fotografii  do  teh  por,
poka malen'kaya Egorinka ne podala svoj upryamyj golosok, trebuya vnimaniya...
     V pervoe vremya Varvare, konechno, tyazhelo bylo zhit' i rabotat' odnoj na
zaimke: dochka nuzhdalas' v postoyannom vnimanii i zabote.  Za  den'  zhenshchina
vymatyvalas' tak, chto, dobravshis'  pozdnej  noch'yu  do  krovati,  mgnovenno
zasypala.
     Mozhet byt', eta ezhesekundnaya zanyatost' i pomogla ej perezhit' strashnuyu
utratu... Vsyu svoyu lyubov', vsyu svoyu nezhnost' perenesla  ona  na  krohotnoe
sushchestvo, v kotorom byla chastica dorogogo cheloveka...
     Ponachalu, chtoby podderzhat' Varvaru i pomoch' ej, na  zaimku  priezzhali
iz upravleniya, no stalkivalis' s vozrazheniyami i nedovol'stvom hozyajki. Tak
chto postepenno ostavili ee v poka... raz  v  mesyac  dostavlyali  vertoletom
produkty, odezhdu, patrony i vse, chto ona zakazyvala dlya dochki i dlya  sebya,
a kazhdyj ponedel'nik sbrasyvali ej pochtu...
     Kogda Egorinka nemnogo podrosla. Varya stala otpravlyat' ee na  zimu  v
Leningrad, k svoej materi. V eti mesyacy sil'no toskovala po nej i  schitala
dni do ee priezda. Sama zhe nastol'ko privykla k zhizni v tajge,  chto  i  ne
predstavlyala sebe drugoj sud'by.
     Pravda, inogda tyanulo v rodnoj gorod na Nevu. No, pogostiv  u  materi
na nedel'ku-druguyu, ona v odnochas'e sobiralas' k sebe, v svoj taezhnyj dom,
gde vo vremya ee otsutstviya hozyajnichala zhena lesnichego.





     Varvara dolgo smotrela na nepodvizhnogo  Saveliya,  ispytyvaya  strannoe
chuvstvo: pered nej lezhal sovershenno postoronnij chelovek, kotoromu ona,  po
sushchestvu, spasla zhizn'. Kak postupit' v Daniej situacii?  V  nej  borolis'
protivorechivye chuvstva: s odnoj storony, soglasno predpisaniyu, ona  dolzhna
dolozhit' o tom, chto na territorii zapovednika obnaruzhen chuzhoj chelovek, a s
drugoj storony, chto-to uderzhivalo ee ot etogo.
     CHut'e govorilo Varvare, chto, soobshchiv o nem, ona mozhet navredit' etomu
nahodyashchemusya v tyazhelom sostoyanii cheloveku... Net!  Sejchas  on  bespomoshchen,
bolen, i ee dolg pomoch' emu, podnyat' ego na nogi, a tam... CHto "tam" - ona
i sama tolkom ne znala: prosto reshila ne  toropit'  sobytiya  i  dozhdat'sya,
kogda neznakomec sam rasskazhet o sebe.
     Bolee  dvuh  nedel'  neznakomec   ostavalsya   v   bespamyatstve.   Ona
dobrosovestno, s materinskoj zabotoj uhazhivala  za  nim:  kormila,  poila,
vrachevala, menyala binty... V bredu ranenyj  chasto  povtoryal  imya  devushki,
vykrikival slova... Iz etih bessvyaznyh slov Varya postepenno uznavala o ego
zhizni. Inogda ej vser'ez nachinalo  kazat'sya,  chto  ona  davno  znaet  ego,
prosto sud'ba razbrosala ih v raznye storony... Dazhe lovila sebya na mysli,
chto pytaetsya vspomnit' ego imya...
     V eto leto mat' Varvary dostala cherez  svoih  znakomyh  dlya  Egorinki
putevku v Artek, i dochka, pogostiv u babushki dva mesyaca,  sejchas  otdyhala
na CHernom more.
     - Kak-to tebe tam otdyhaetsya, Egorinka Egorovna? - vzdohnula  Varya  i
snom posmotrela na spyashchego neznakomca. Potrogav ego lob, vpervye zametila,
chto krizis minoval i delo poshlo na popravku.
     Reshiv, chto segodnya ego mozhno ostavit'  nenadolgo  odnogo,  ona  stala
sobirat'sya: neobhodimo bylo s容zdit' na ozero Dal'nee, proverit' semejstvo
krasnozobyh gagar, ochen' redkogo vida ptic dlya zdeshnih mest.
     Osedlav gneduyu kobylu. Varya  podbrosila  kormu  domashnej  zhivnosti  i
zavela psa v dom.
     - Ty uzh priglyadi za nim, Mishutka! Bud' zdes' za hozyaina!
     Laskovo potrepav psa za lohmatoe uho  i  poluchiv  v  otvet  soglasnoe
"gav!", Varvara  podotknula  so  vseh  storon  odeyalo  bol'nomu  i  bystro
vyshla...
     Ot容hav ot zaimki, ona s radost'yu okunulas' v  taezhnyj  mir.  Hvojnyj
les na pervyj vzglyad byl mrachnym, tainstvennym. Pod gustymi vetvyami  elej,
kedrov i piht bylo syro i sumrachno. No to zdes', to tam mel'kali nebol'shie
semejstva veselyh i strojnyh berezok, budto nahodyashchihsya v plenu...
     Varvara uverenno napravlyala loshad' po  neprimetnoj  dlya  postoronnego
glaza tropinke. Na ee puti ochen' chasto vstrechalis' zasohshie pryamo na kornyu
derev'ya. Oni stoyali mertvye, pokrytye vmesto hvoi kosmatymi klokami serogo
mha, slovno posedevshie ot starosti. Gnienie v tajge idet  medlenno.  Vsyudu
razbrosan valezhnik, skopivshijsya  za  mnogie  desyatki  let,  Starye,  davno
upavshie kolody obrosli sochnym  zelenym  mhom,  a  seredina  davno  sgnila,
prevrativshis' v truhu. Glyadya na odin takoj stvol. Varya grustno ulybnulas',
vspomniv, kak edva li ne v pervyj den' svoego  poyavleniya  v  tajge  reshila
otdohnut'  na  takom  privlekatel'nom  zelenom  lesnom  stule  i  tut   zhe
zavalilas'  na  spinu:  "stul'chik"  okazalsya  nastol'ko   truhlyavym,   chto
perelomilsya popolam i razvalilsya...
     Grustno vzdohnuv, ona posmotrela naverh:  nabezhavshij  veterok  slegka
raskachival dalekie verhushki derev'ev i veselo pel svoyu pesnyu. Na tin'kan'e
proletavshih sinichek tut zhe otozvalis' nezhnye golosa yurkih  penochek.  Vnizu
bylo tiho, i taezhnaya  moshkara  i  komary  -  tuchami  vilis'  v  nepodvizhno
zastyvshem vozduhe. Im udavalos' pronikat' dazhe skvoz' moskitnuyu setku, bez
kotoroj Varya nikogda ne vyezzhala v tajgu. Neozhidanno ona vzdrognula: dyatel
s rezkim krikom, to skladyvaya, to raspravlyaya  svoi  kryl'ya,  ustremilsya  k
derevu, vpilsya v ego stvol kogtyami i  nachal  skachkami  podnimat'sya  vverh,
vyklevyvaya neostorozhnyh vragov dereva.
     Egor  nauchil  Varvaru  uznavat'   ptic   po   golosam.   Ona   inogda
ostanavlivalas'  i  s  upoeniem  slushala  ih  veseluyu  pereklichku.  Vot  -
beloshapochnye ovsyanki zatyanuli svoyu  prosten'kuyu  i  nezatejlivuyu  melodiyu,
sidya na verhushke molodoj berezki u skrytogo  tut  zhe  v  trave  malen'kogo
gnezdyshka... "Vot slabyj posvist vspugnutyh ryabchikov, kotoryh predupredili
svoim strekotom dlinnohvostye soroki o poyavlenii hishchnogo  yastreba.  Vot  i
zauhala taezhnaya kukushka...
     - Raz... dva... tri... - nachala  schitat'  Varya,  chto-to  zagadav  pro
sebya...





     V  kabinete  podpolkovnika  CHernysheva  sobralos'  neskol'ko  chelovek:
zamestitel' po rezhimno-operativnoj rabote podpolkovnik Bushin,  zamestitel'
po politiko-vospitatel'noj rabote major Vishnevskij i zamestitel' komandira
roty kapitan Zelinskij.
     - Nu, kakoj otvet budem davat' Moskve? - sprosil podpolkovnik,  ni  k
komu konkretno ne obrashchayas'.
     - O chem vy govorite, Ivan Pavlovich? - sprosila zampolit.
     - Ah da, vy zhe nichego eshche ne znaete. Poka  vy  byli  v  komandirovke,
Viktor Nikolaevich, iz Moskvy prishlo reshenie Verhovnogo suda RSFSR...  tam,
v chastnosti, govoritsya: "...oznakomivshis' s materialami dela,  a  takzhe  s
vnov' otkryvshimisya obstoyatel'stvami, neizvestnym ranee voznikshimi  v  hode
rassledovaniya drugogo ugolovnogo dela,  a  takzhe  na  osnovanii  zayavleniya
advokata Arhangel'skoj T. A.  i  protesta  Prokuratury  RSFSR  prigovor  v
otnoshenii  Govorkova  Saveliya  Kuz'micha  otmenit'...   Govorkova   S.   K.
etapirovat' v Moskvu pervym zhe rejsom samoleta v soprovozhdenii  sotrudnika
uchrezhdeniya..."
     - Prochitav, on  otlozhil  bumagu  v  storonu  i  obvel  prisutstvuyushchih
vzglyadom.
     - Nu i glaz u tebya, kapitan! - povernulsya zampolit k Zelinskomu. - Ty
pervyj skazal, chto somnevaesh'sya v ego vine...
     - |to babushka eshche nadvoe skazala! - proburchal zamestitel'  nachal'nika
po rezhimno-operativnoj rabote. - Delo-to na dosledovanie napravleno...
     - Pravil'no, na dosledovanie, no napravili-to po  "vnov'  otkryvshimsya
obstoyatel'stvam"... I soprovozhdat' ne pod konvoem, a "v soprovozhdenii". Uzh
ne ty li, kapitan, kak byvshij voennyj prokuror,  prilozhil  zdes'  ruku?  -
Zampolit hitro posmotrel na Zelinskogo.  -  Hotya  na  pamyati  moej,  chtoby
vypustili togo, komu takoj srok dali... - On pozhal plechami.
     - Da, ya prinyal uchastie v etom dele! -  nahmurilsya  Zelinskij.  -  Mne
izvestno po delu Govorkova gorazdo bol'she, chem vam: sluchilos' tak, chto moj
priyatel' vedet eto delo... Vse ne tak  prosto,  kak  mozhet  pokazat'sya  na
pervyj vzglyad, no v odnom ya uveren: sejchas v strane novye vremena i skoree
vsego dokazhetsya nevinovnost' Govorkova...
     - CHego tut sporit'? - vzdohnul hozyain  kabineta.  -  |tot  sukin  syn
sbezhal, ne dozhdavshis', kogda razberutsya!
     - Sbezhal, znachit, ne veril, chto razberutsya! - hmuro brosil kapitan. -
Mozhet, i ya vinoven v ego pobege...
     - Ty? - udivilsya podpolkovnik.
     - I ya, i zampolit, i... voobshche.
     - YA-to s kakogo zdes' boku? - hmyknul Vishnevskij.
     - Zabyl, kak on prihodil k tebe  na  predmet  svidanki?  CHto  ty  emu
otvetil? Ne polozheno?
     - Da, pomnyu takoj sluchaj... No zhenshchina,  s  kotoroj  Govorkov  prosil
svidanie, emu dazhe ne rodstvennica, a zakon...
     - Zakon? A ty znaesh',  chto  Govorkov  -  kruglyj  sirota?  CHto  on  -
afganec, chto on byl dvazhdy ranen i dvazhdy ordenonosec? CHto u  nego,  krome
etoj zhenshchiny, nikogo net? "Ne polozheno", - peredraznil kapitan.
     - Otkuda ya vse eto mog znat'? - Zampolit yavno smutilsya.
     - Otkuda? I eto govorit zampolit! YA-to uznal! I  ty  mog  by  uznat',
esli by zahotel! - Zelinskij razvolnovalsya i govoril na povyshennom tone. -
Ladno, chto teper' govorit'... - On vdrug  uspokoilsya  i  namorshchil  lob.  -
Edinstvennoe,  chto  ya  hotel  by  ponyat':  pochemu  on  bezhal  s   materymi
ugolovnikami? CHto ego svyazyvalo s nimi? Ne ponimayu! Ne vyazhetsya kak-to...
     - Vyazhetsya - ne vyazhetsya, a fakt  ostaetsya  faktom:  bezhal!  -  burknul
Bushin.
     - ZHal', drov mozhet nalomat', esli ne pogib v tajge...
     - Vyzhivet...  -  Bushin  posmotrel  ispodlob'ya.  -  Koe-kakaya  nitochka
poyavilas'.
     - Poka u nas net svedenij  o  tom,  chto  oni  pogibli,  poiski  budem
prodolzhat'! - strogo skazal CHernyshev. - A Moskve otvetim tak: "|tapirovat'
v Moskvu Govorkova Saveliya  Kuz'micha  ne  imeem  vozmozhnosti,  potomu  chto
oznachennoe lico sovershilo pobeg iz mesta  zaklyucheniya..."  Vse  svobodny...
Kapitan  Zelinskij,  zaderzhites'.  -  Kogda   vse   vyshli   iz   kabineta,
podpolkovnik skazal: - Vy dejstvitel'no reshili pokinut' nas?
     - Otkuda takie svedeniya? - udivilsya Zelinskij.
     - Znayu... Zatrebovali vashu harakteristiku... - On  vzdohnul.  -  YA  i
kombat, naskol'ko ya znayu, oharakterizovali vas kak  horoshego  rabotnika  i
otlichnogo oficera.
     - Blagodaryu.
     - Esli otkrovenno, ya vam zaviduyu: vybrat'sya iz etoj dyry, i  srazu  v
Moskvu...
     - Mozhet, eshche i ne vyjdet.
     - Bros'te, ya dumayu, harakteristiki - prostaya  formal'nost':  vse  uzhe
resheno!.. A mne teper'  ishchi  zamenu  na  mesto  vashej  zheny...  Horoshij  i
tolkovyj nachal'nik specchasti - problema...
     - Svyato mesto pusto ne byvaet!
     - I to verno... - On zadumchivo  vzdohnul.  -  A  parnya  dejstvitel'no
zhal'... Ne znayu, mozhet, vam prigoditsya... Byl u menya ego naparnik, molodoj
takoj parnishka, Mihail Nikiforov...
     - On chto-nibud' znaet? - vstrepenulsya kapitan.
     - Parenek prosto vlyublen v Govorkova. Pohozhe, chto s ugolovnikami  tot
okazalsya sluchajno. A nezadolgo do pobega k nemu podhodil odin  osuzhdennyj,
posle vstrechi s kotorym Govorkova bylo  ne  uznat':  govorit,  nevmenyaemyj
stal, blednyj kak smert'... Poshel budto by otdohnut', a parenek  reshil  na
vsyakij sluchaj prosledit' za nim,  pomoch',  esli  chto...  Koroche,  Govorkov
ugrozhal komu-to!..
     - A togo, kto podhodil k Saveliyu, on zapomnil?
     - K sozhaleniyu, net!
     - O kakih nitochkah govoril Bulgoj?
     - Edinstvennoe, - chto  mne  izvestno,  eto  klichka  -  Brakon'er:  on
kakim-to obrazom svyazan s pobegom, no... - On  mnogoznachitel'no  posmotrel
na Zelinskogo.
     -  CHto  vy,  tovarishch  podpolkovnik,  ved'  vy  mne  govorili  o  moej
harakteristike...
     - Vot imenno.





     CHernyj lohmatyj pes, razvalivshis'  naprotiv  krovati  s  neznakomcem,
polozhil ga lapy ogromnuyu golovu i  dremal,  storozhko  vodya  svoimi  ushami.
Mishka net-net da  brosal  lyubopytnyj  vzglyad  v  storonu  Saveliya,  slovno
nedoumevaya: kogda zhe nakonec on prosnetsya? Lenivo potyanuvshis', pes  vstal,
proiskal po derevyannomu polu k svoej vnushitel'noj miske s  vodoj  i  nachal
zhadno pit', razbryzgivaya vodu po polu.
     |to gromkoe chavkan'e razbudilo Saveliya. S  trudom  razlepiv  resnicy,
zazhmurilsya ot yarkih luchej, bryznuvshih iz ne zashtorennogo okna. Vospalennym
glazam stalo bol'no, i on hotel zakryt'sya ot  solnca  ladon'yu,  no  rezkaya
bol' v grudi ne pozvolila podnyat' ruku.
     Zametiv, chto neznakomec poshevelilsya, pes posmotrel na nego i vernulsya
na svoe mesto.
     Savelij dozhdalsya, kogda solnechnyj luch peredvinetsya v storonu, i snova
priotkryl glaza. Lyuboj povorot golovy vyzyval nevynosimuyu  bol'.  Perevodya
vzglyad s odnogo predmeta na drugoj, Savelij pytalsya ponyat': gde on, kak on
syuda popal? SHelkovyj abazhur sveshivalsya s brevenchatogo potolka. I bez  togo
prostornaya komnata vyglyadela eshche prostornee, tak kak mebel'  byla  nizkaya,
masterski sdelannaya, sudya po vsemu, svoimi rukami. Iz  vseh  sil  napryagaya
svoyu pamyat', Savelij popytalsya vspomnit', kak syuda dobralsya, no nichego  ne
poluchilos'.
     Pryamo  pered  nim,  na  stene,  visel  portret  molodogo  muzhchiny   s
okladistoj  borodoj,  kotoryj  dobrodushno  smotrel  na  Saveliya,  ulybayas'
otkrytoj, vnimatel'noj ulybkoj. Sleva  ot  okna  stoyal  komod,  ukrashennyj
prichudlivoj zamyslovatoj rez'boj. Na  nem  Savelij  rassmotrel  fotografiyu
molodoj zhenshchiny s raspushchennymi volosami. Ee lico pokazalos' emu  znakomym,
i on dolgo smotrel na kartochku, pytayas'  vspomnit',  otkuda...  Na  spinke
odnogo iz stul'ev visel cvetastyj halatik, i Savelij podumala  chto  kto-to
zhe dolzhen byt' v dome.
     - |j! - popytalsya on vykriknut', no  iz  poluraskrytyh  gub  vyrvalsya
lish' tihij shepot. Neozhidanno Savelij pochuvstvoval na sebe  chej-to  vzglyad.
Ostorozhno skosiv  glaza,  s  udivleniem  uvidel  ogromnuyu  chernuyu  sobaku,
nablyudayushchuyu za nim,  Savelij  popytalsya  ulybnut'sya,  chtoby  zavoevat'  ee
raspolozhenie, no guby i tut ne poslushalis'. Togda on vnov' perevel  vzglyad
na fotografiyu, stoyashchuyu na komode, i  v  rasplyvchatoj  pelene  vospominanij
promel'knulo lico, sklonivsheesya nad nim... prikosnovenie  ruk...  laskovyj
grudnoj golos: "Kak zhe ty, druzhochek, umudrilsya tak vlyapat'sya?"
     Uhvativshis' za etu  nitochku,  stupiv  na  hrupkij,  drozhashchij  mostik,
perekinutyj ego soznaniem v proshloe, Savelij staralsya uderzhat'sya na nem  i
potihon'ku, s trudom balansiruya, shag za shagom stal  vozvrashchat'sya  k  svoej
pamyati...  Vot  on  reshil  zabrat'sya  na  derevo...  neostorozhnyj   shag...
padenie... dikaya bol' ot besposhchadno hlestavshih ego vetok...  i...  udar  o
zemlyu... Vospominaniya obreli takuyu  real'nost',  chto  Savelij  dernulsya  i
snova poteryal soznanie.





     Posle  suda  Savelij  nahodilsya  v  sostoyanii  krajnej  depressii:  v
kakoj-to moment ego nervy ne vyderzhali, i on poddalsya slabosti, o  kotoroj
potom ne raz sozhalel.
     Kogda vse sokamerniki usnuli, on besshumno  dobralsya  do  edinstvennoj
rakoviny s kranom, kotoroj  pol'zovalis'  tol'ko  otnosyashchiesya  k  kamernoj
"elite". Nad rakovinoj visel kalendar',  smasterennyj  iz  korobki  iz-pod
sahara, razyskal v  nej  kusochek  "mojki",  tak  nazyvali  zeki  lezvie  i
tshchatel'no pryatali ot mentovskogo "shmona"...
     Uslyshav  kakoj-to  zvuk  za  spinoj,  Savelij  oglyanulsya,  vse   bylo
spokojno: kto-to zadel vo sne soseda, i tut zhe poluchil kulakom po spine.
     Savelij dolgo smotrel na polovinku lezviya,  slovno  reshaya:  stoit  li
glumit'sya nad soboj? Mozhet, emu stalo zhal' sebya? Net! Prosto on ponyal, chto
ne hochet bol'she zhit' v mire, gde predayut samye blizkie lyudi, gde ego zhizn'
nikomu ne nuzhna, gde ego ispol'zovali i vykinuli za nenadobnost'yu...
     Razmyshleniya nad kusochkom lezviya  byli  nedolgimi:  dazhe  stalo  vdrug
interesno, budet li bol'no? Gde-to on chital, chto krov' idet bystree,  esli
ranu derzhat' v vode...
     On usmehnulsya i... neskol'ko raz chirknul po venam... spokojno, slovno
po nezhivomu... Krov' bryznula fontanom, oblivaya stenu nad rakovinoj...  Ne
medlya ni sekundy, on v ozhestochenii razrezal veny i na drugoj  ruke,  zatem
vklyuchil vodu i podstavil pod struyu izrezannye ruki...
     CHerez neskol'ko minut on stal teryat' soznanie, instinktivno  vcepilsya
v rakovinu, starayas' uderzhat'sya na nogah,  no  tut  pronzitel'no  zarychali
truby vodoprovoda... Zatmivshijsya vzglyad ulovil  sklonennye  nad  nim  lica
sokamernikov i kontrolerov, kotorye, pnuv v  serdcah  ego  neskol'ko  raz,
povolokli iz kamery...
     Ochnulsya on v nebol'shoj kamere,  steny  kotoroj  byli  zality  ostrymi
zloveshchimi bugrami betonnogo rastvora. Kamera byla bez  okon  i  osveshchalas'
tuskloj lampochkoj, utoplennoj nad dver'yu v stene i zamurovannoj reshetkoj.
     Dvoe nar byli pristegnuty k stene na zamok, i Savelij dogadalsya,  chto
nahoditsya v karcere. Naprotiv sidel  na  kortochkah  krasnolicyj  paren'  i
ugryumo smotrel v potolok.
     - Ochnulsya, zemlyak? - sprosil on Saveliya.
     - Davno ya zdes'?
     - Vtorye sutki... Noet? - pointeresovalsya tot i, ne  poluchiv  otveta,
neozhidanno "zavelsya". - Lidery vonyuchie? Tebya v sanchasti derzhat' nado, a ne
v tryume!
     I snova Savelij promolchal, a v etot moment otkinulas'  "kormushka",  i
"vertuhaj", dezhurnyj po koridoru, vykriknul:
     - Govorkov! Slegka!
     Zaskrezhetali zheleznye zapory, i dver' chut' priotkrylas'.
     - Vidno, k lepilo! - usmehnulsya krasnolicyj sosed i bystro dobavil: -
Mozhet, kurehi gde strel'nesh'?!
     Savelij medlenno podnyalsya. Gryaznye  binty,  razmotavshis',  boltalis'.
Edva on vyshel, dver' zahlopnulas', i snova vzvizgnuli zapory.
     Praporshchik vzglyanul na ruki Saveliya, potom na starshego:
     - Mozhet, nakinut' emu braslety?
     - Kuda on denetsya!? - usmehnulsya tot  i  grubo  skomandoval:  -  Ruki
nazad! Vpervye zamuzhem, chto li?  -  on  tknul  Govorkova  v  bok  ogromnym
klyuchom. - Poshel vpered!
     Savelij nehotya podchinilsya: vzyal ruki za spinu i dvinulsya medlenno  po
koridoru. Metrov cherez  dvadcat'  utknulsya  v  reshetchatuyu,  peregorodku  s
dver'yu poseredine. Dezhurnyj, slovno igraya,  kak,  rebenok,  gromko  provel
zheleznym  klyuchom  po  reshetke,  preduprezhdaya  etim  signalom,  chto   vedet
podsledstvennogo, zatem povernulsya k Saveliyu i skomandoval:
     - Licom k stene! Stoit,  vylupilsya!  Savelij  medlenno  povernulsya  i
uvidel na stene krasnyj plakat: "CHESTNOE I DISCIPLINIROVANNOE POVEDENIE  -
PUTX K MENXSHEMU SROKU!" I tut Saveliyu  stalo  vse  tak  protivno,  chto  on
poteryal kontrol' nad soboj: povernulsya, ottolknul dezhurnogo,  otkryvavshego
dver', v storonu i brosilsya po koridoru.
     - Stoj! - kriknul vdogonku praporshchik, vskakivaya s kafel'nogo  pola  i
vytaskivaya iz karmana gazovyj ballon.
     Uslyshav  krik,  iz-za  povorota  vyskochili  eshche  dva   praporshchika   i
ustremilis' navstrechu Saveliyu. No on vyprygnul vverh, udaril odnogo  nogoj
v grud', drugogo - loktem v lico. Oba vyklyuchilis' iz  bor'by,  no  v  etot
moment uspeli podskochit' dezhurnyj  s  "cheremuhoj"  i  ego  naparnik.  Odin
shvatil Saveliya za porezannuyu kist', drugoj obhvatil za sheyu. Vskriknuv  ot
boli, on vse-taki osvobodil ruku i udaril mezhdu nog togo, kto  derzhal  ego
za gorlo. Vzvyv, tot vypustil Saveliya, no sejchas zhe  vnov'  obhvatil  ego,
izo vseh sil stiskivaya emu gorlo.
     - Pusti, svoloch'! - prohripel Savelij. - YA dolzhen uvidet' ee! Dolzhen!
- Izvernuvshis', on udaril dezhurnogo loktem v zhivot, no tot uspel  bryznut'
"cheremuhoj" emu v glaza.
     Rezkaya bol' zastavila Saveliya obhvatit' lico rukami. P'yano shatayas'  i
nichego ne vidya pered soboj, on ustremilsya snova vpered, no tut iz bokovogo
otvetvleniya koridora vyskochili eshche chetvero  roslyh  soldat,  kotorym  zeki
dali klichku "veselye mal'chiki". Oni sbili s nog osleplennogo gazom Saveliya
i nachali ostervenelo pinat' kovanymi sapogami...
     Neskol'ko minut prodolzhalos' zverskoe izbienie, kogda k nim  podbezhal
kapitan,  sotrudnik  rezhimnoj  chasti.  Odyshlivo  otduvayas',  on  s   yavnym
udovol'stviem nablyudal, potom nasmeshlivo brosil:
     - Ladno, hvatit s nego! Pnuv po inercii  eshche  paru  raz,  speckomanda
ostanovilas'. Savelij, gluho postanyvaya, skoree ot  obidy,  chem  ot  boli,
lezhal  na  kamennom  polu,  razdiral  kulakami  slezyashchiesya  glaza.   Binty
soskochili, i iz razoshedshihsya shvov obil'no sochilas' krov'.
     Kapitan kivnul soldatam, i te nehotya i grubo vzdernuli ego na nogi.
     - Pustite! - Ottalkivaya ih ruki, Savelij snova hvatalsya za glaza. - YA
dolzhen uvidet' ee! Dolzhen! Pochemu ona tak!..
     Savelij glotnul vozduh otkrytym rtom i brosilsya na kapitana,  no  byl
ostanovlen soldatami.
     - Ty smotri! Beshenyj! - kriknul kapitan, chut' dernuvshis' ispuganno  v
storonu. - V naruchniki ego! I nazad, v kameru! V karcer! - Hotel ujti, no,
uvidev kapayushchuyu na pol iz  ruk  Saveliya  krov',  brezglivo  pomorshchilsya.  -
Sestru k nemu... - Povernulsya i bystro ushel proch'.
     Zalomiv Saveliyu ruki  nazad,  soldaty  nadeli  na  nego  naruchniki  i
potashchili v karcer. - Po doroge  praporshchik  s  razbitym  licom  ostervenelo
tknul ego neskol'ko raz kulakom v bok, prigovarivaya:
     -  Svoloch'...   Paskuda...   Govnyuk...   ...Simpatichnaya   moloden'kaya
medsestra, zhalobno poglyadyvaya na vospalennoe, pobitoe lico Saveliya,  lovko
nalozhila na ego zapyast'ya shvy, potom perevyazala, dala vypit' obezbolivayushchuyu
miksturu i sunula neskol'ko tabletok emu v karman.
     -  Prinimajte  pri  sil'nyh  bolyah!  -  Ona   vzdohnula,   podhvatila
derevyannyj yashchik s lekarstvami i bystro vyshla iz kamery.
     Praporshchik s plastyrem na  lice,  ehidno  ulybayas',  zashchelknul  poverh
bintov naruchniki.
     - Ty cho, nachal'nik, sbrendil? - voskliknul krasnolicyj sosed Saveliya.
- Braslety na rany odevat'! S konclagerem pereputal, chto li?
     - A ty sidi ne vyakaj, a to i tebya zakuyu! - procedil tot.
     - YA takih by voobshche v yame derzhal! Tochno,  Beshenyj!  -  podderzhal  ego
vtoroj dezhurnyj.
     - Bodlivoj kobyle Bog rogov ne dal! - ogryznulsya krasnolicyj.
     - Nu, suchok... ty... ty u  menya  pokurish'  teper'  i  pospish'  ne  po
rasporyadku!  -  prigrozil  tot,  chto  s  plastyrem,  v   otvet.   -   Ish',
rasshlepalsya!.. - Oni vyshli, gromko hlopnuv dver'yu.





     Pes Mishka sidel i smotrel na ranenogo, no neznakomec lezhal tiho i  ne
shevelilsya. Pes vstal na lapy i podoshel k krovati, ostorozhno liznul  ego  v
ruku.
     - Pi-i-i-it'...  -  chut'  slyshno  prosheptali  guby  Saveliya  i  snova
povtorili: - Pi-i-i-it'...
     Ego golova motnulas' iz storony v storonu, a ruka uhvatilas' za vorot
pizhamy, chtoby osvobodit' grud'. Ot etih dvizhenij odeyalo spolzlo na pol.
     Rasteryanno poskuliv, pes vzglyanul na ranenogo, na  dver',  podoshel  k
krovati, uhvatilsya za odin kraj odeyala i zatashchil ego  na  obnazhennoe  telo
Saveliya.
     -  Pit'...  vody...  -  yasno  prosheptal  on.  Prodolzhaya   skulit'   i
povizgivat', pes podoshel k oknu, vstal na zadnie lapy, upershis'  perednimi
v podokonnik, i vyglyanul v okno: ne vidno li hozyajki?  Dvor  byl  pust,  i
Mishka bystro prosemenil na  kuhnyu,  ostanovilsya  pered  nebol'shim  vedrom,
stoyashchim na taburetke, smahnul nosom derevyannuyu  kryshku  i  sunul  mordu  v
vedro, napolovinu napolnennoe vodoj. Slovno ubedivshis' v ee  nalichii,  pes
uhvatilsya zubami za duzhku vedra  s  derevyannoj  ruchkoj  i  potyanul  ego  k
posteli bol'nogo.
     Postaviv ryadom s krovat'yu, pes vernulsya na  kuhnyu,  vstal  na  zadnie
lapy i zubami podhvatil visyashchij na gvozde kovshik, vydolblennyj iz  dereva,
zatem vernulsya i opustil ego v vedro.
     Sev ryadom, gromko tyavknul, pytayas' obratit'  vnimanie  neznakomca  na
to, chto voda, kotoruyu tot prosil, ryadom, no bol'noj prodolzhal stonat' i ne
predprinimal nikakih popytok napit'sya.
     - Vo-dy... ni-i-i-it'... vo-dy... - skvoz' ston sheptal on.
     Ogorchenno vzvizgnuv, dosaduya na neponyatlivogo neznakomca, pes podoshel
k krovati i snova gromko prolayal,  i  vnov'  tot  ne  otreagiroval.  Mishka
posmotrel na ruku Saveliya, lezhashchuyu nepodvizhno na  krayu  krovati,  i  nachal
nosom podtalkivat' ee do teh por, poka ta  ne  soskol'znula  vniz,  ugodiv
pryami v vedro s vodoj".
     Voda, v kotoruyu pogruzilas' ruka Saveliya, osvezhayushche podejstvovala  na
nego, i on opyat' otkryl glaza. Nedoverchivo  poshevelil  pal'cami...  Voda?!
Ryadom s nim voda?! On gotov byl poklyast'sya, chto ee ran'she ne bylo. Znachit,
kto-to dolzhen byl ee prinesti?! Kto-to est' v dome? Kto zhe?.. Pochemu nikto
ne podhodit k nemu?.. Kak hochetsya pit'!.. Savelij snova poshevelil pal'cami
i natknulsya na kovshik.
     Obradovavshis', uhvatil ego ruchku slabymi pal'cami  i  nachal  medlenno
tashchit' k sebe. S ogromnym trudom, peresilivaya bol'  v  grudi,  dotashchil  do
kraya krovati, no tut pal'cy  ne  vyderzhali  i  vypustili  skol'zkuyu  ruchku
kovsha. Soskol'znuv, on gluho udarilsya ob pol i  raspleskal  vodu.  Savelij
edva ne zaplakal s otchayaniya... Pes  nevozmutimo  podoshel,  podhvatil  kovsh
zubami za ruchku i snova opustil v vedro.
     Esli by Savelij ne videl vse eto sobstvennymi glazami, to nikogda  by
ne poveril, chto takoe vozmozhno, i poschital by, chto ego prosto razygryvayut.
     - Kakaya zhe ty umnica... umnyj pesik, umnyj,  -  prosheptal  Savelij  i
snova nachal opuskat' ruku vniz...
     Na etot raz popytka zakonchilas'  udachej,  i  on,  raspleskivaya  vodu,
vse-taki napilsya i, vypustiv kovshik v vedro, blazhenno prikryl glaza, a ego
mysli uneslis' nazad, v zonu...





     - A ya znayu, pochemu ty ne stal  pisat'  kassatku,  -  tiho  progovoril
Zelinskij, glyadya na Saveliya v upor. Savelij s trevogoj smotrel na kapitana
i molchal.
     - YA zhe govoril tebe, chto vse uznayu  i  bez  tebya!  -  Kapitan  ustalo
otkinulsya na spinku stula i perevernul pered Saveliem fotokartochku. -  Ona
tebya sdala, podstavila, chtoby vykrutit'sya samoj...
     Savelij pozhal plechami, ne ponimaya, o  chem  govorit  Zelinskij,  potom
nehotya vzyal fotografiyu i vdrug krepko stisnul zuby i medlenno opustilsya na
stul. S fotografii na nego smotrela Larisa...
     - Nashel za kogo sidet'... Ona -  vintik!  SHlyuha,  kotoraya...  Savelij
vskochil, chtoby brosit'sya na kapitana.
     - Syad'! - spokojno, no tverdo brosil tot. - Syad' i poslushaj!  Savelij
nehotya podchinilsya. Usmehnulsya:
     - Mentovskie shtuchki?!
     - Durak ty, Savelij! - so vzdohom brosil  kapitan.  -  Zachem  ty  mne
nuzhen?
     - Zachem? A chtoby i ee posadit'! - so zlost'yu otvetil on.
     - Ee? Larisa Petrova i tak uzhe v Butyrke. - Ne  obrashchaya  vnimaniya  na
rasteryannoe  nedoumenie  Saveliya,  kapitan  spokojno  prodolzhil,   izredka
zaglyadyvaya v svoj bloknot s zapisyami: - Petrova Larisa Alekseevna, ona  zhe
- Amazonka, ona zhe - Bridzhit,  ona  zhe  -  Larchik...  YAvlyaetsya  lyubovnicej
Purgalina, nazyvayushchego sebya Alikom.
     On brosil pered Saveliem neskol'ko fotografij, zapechatlevshih Larisu i
Alika v pikantnyh situaciyah. Glyadya na nih, Savelij podumal: ne  snitsya  li
emu ves' etot koshmar? Gospodi! Da chto zhe eto takoe?  Kak  mozhno  bylo  tak
postupat' s nim? No pravda li eto?
     - Ona ispol'zovalas' v osnovnom dlya  primanki  inostrancev  i  nuzhnyh
klientov... Neskol'ko let nazad Purgalin iznasiloval ee, no sumel  ubedit'
ee roditelej, chto hochet zhenit'sya na Larise, otkupilsya v  milicii,  i  delo
zakryli... S ego pomoshch'yu Larisa s otcom perebralis' v Moskvu,  gde  byvshij
nachal'nik ugolovnogo rozyska, Petrov Aleksej  Vladimirovich,  otec  Larisy,
byl vovlechen v odno prestupnoe delo i osuzhden...
     - Kak?! - nevol'no voskliknul Savelij, ponimaya teper', pochemu  Larisa
vse vremya uhodila ot razgovora ob otce.
     - Vot tak! No Alik v etoj gruppe  tol'ko  peshka...  -  Kapitan  snova
perevernul neskol'ko fotografij. - Vot eshche peshki...
     Savelij  uvidel  sredi  fotografij  togo  samogo  kapitana,   kotoryj
arestovyval ego, a takzhe fotografiyu svoego sledovatelya.
     - Da-da, sledovatel'  Istomiv,  -  usmehnulsya  Zelinskij.  -  Tyazhelaya
gruppka, pne vseh poka udalos'  arestovat'.  |ti-to  vse  v  Butyrke,  pod
sledstviem...
     Savelij molcha perebiral fotografii, ne lyubitel'skie,  a  te,  kotorye
snimayutsya dlya ugolovnogo dela: v profil' i anfas. Neozhidanno on vykriknul:
     - Gospodi! Zachem vy mne vse eto. Ostav'te menya v pokoe! Ostav'te!..





     Solnce sklonilos'  k  samomu  gorizontu,  okrasiv  verhushki  derev'ev
fantasticheskim malinovym cvetom. Varvara vozvrashchalas' na zaimku, toroplivo
ponukaya gneduyu, kotoraya i sama byla ne proch' kak mozhno skoree okazat'sya  u
svoej kormushki. -  Varya  ostalas'  dovol'na  poezdkoj  na  ozero  Dal'nee:
semejstvo krasnozobyh gagar znachitel'no uvelichilos', pozharov na uchastke ne
voznikalo, i voobshche - vse bylo v polnom poryadke.
     Kogda ona pod容hala k zaimke i voshla vo  dvor,  sovsem  stemnelo.  Iz
doma  donessya  radostnyj  i  neterpelivyj  Mishkin  laj.   Pes   srazu   zhe
pochuvstvoval vozvrashchenie hozyajki i vyglyanul v okno.
     Raznuzdav gneduyu. Varya nasypala ej ovsa i voshla v dom. Mishka brosilsya
Navstrechu, podprygivaya i pytayas' liznut' Varyu v lico, edva ne sshib s  nog.
On radostno tykalsya mokrym nosom v Variny ruki, vovsyu vilyaya hvostom, meshal
ej pereodet'sya, i ona laskovo ottolknula ego. Snyav s sebya moskitnuyu setku.
Varya voshla v komnatu. Savelij lezhal s  otkrytymi  glazami  i  s  nekotoroj
trevogoj smotrel na devushku, potom skosil glaza na dver':  ne  privela  li
hozyajka miliciyu?
     Varya vzglyanula na prishedshego v sebya parnya i smutilas'.
     - CHto zhe eto ya... Varvaroj menya zovut.
     - Savelij tozhe hotel predstavit'sya, no ne smog.
     -  Ty,  druzhochek,  molchi   poka,   sil   nabirajsya!..   Uspeesh'   eshche
nagovorit'sya... Uzh izvini, chto ostavila tebya odnogo, rabota takaya.  Sejchas
prigotovlyu tebe otlichnogo bul'ona... iz ryabchikov, po  puti  podstrelila...
Tebe, druzhochek, ne obizhajsya, chto tak poka  nazyvayu,  odna  sejchas  zabota:
spat' podol'she da est' pobol'she.
     Varya vse vremya staralas'  govorit',  chtoby  skryt'  svoe  neozhidannoe
smushchenie. Vydvinuv iz-za  platyanogo  shkafa  sitcevuyu  shirmochku,  po  vsemu
sdelannuyu  nedavno  i  na  skoruyu  ruku,  ona  zashla  za   nee   i   stala
pereodevat'sya.
     Pereodevshis', Varya bystro vyshla iz-za ukrytiya,  popravila  vybivshijsya
to-pod kosynki lokon.
     Savelij podumal, chto hozyajka doma, v  sushchnosti,  sovsem  eshche  molodaya
zhenshchina.  Korotkij  halatik  podcherkival  strojnye  nogi,  na  kotoryh  on
nevol'no zaderzhal vzglyad. CHtoby skryt'  smushchenie  i  volnenie,  ohvativshee
ego, Savelij prikryl glaza, a kogda otkryl ih - devushki v komnate  uzhe  ne
bylo: ona gremela na kuhne posudoj.
     Kto zhe ona? CHem zanimaetsya? Esli sudit' po obstanovke v dome, to  ona
- horoshaya hozyajka: vezde chisten'ko, pribrano... Odnako nepohozhe,  chto  ona
iz etih mest: vygovor sovershenno drugoj... No ona  skazala,  chto  rabotaet
zdes'. "Rabota takaya..." Kem interesno, ona  rabotaet?  Verno,  chto-to  po
lesnoj chasti. S ruzh'em umelo obrashchaetsya: ryabchikov  von  podstrelila...  po
puti... Savelij ulybnulsya. Na stene, vidno, ee muzh, a  mozhet,  brat!..  Vo
vsyakom sluchae, lichno Saveliyu hotelos', chtoby on okazalsya bratom.
     Interesno, skol'ko on zdes' valyaetsya? Dnya dva-tri? Vozmozhno, chto etot
paren' s otkrytoj i obayatel'noj ulybkoj uzhe otpravilsya v  miliciyu!  Odnako
eto predpolozhenie niskol'ko ne vzvolnovalo Saveliya:  emu  bylo  sovershenno
bezrazlichno! Edinstvenno, chego hotelos', - pokoya, i tol'ko pokoya!..  CHtoby
ryadom byl Mishka! Kak zdorovo! Luchshe klichki dlya nego i ne pridumaesh'!..  On
snova posmotrel na foto muzhchiny s borodoj:  nepohozhe,  chtoby  etot  paren'
chego-to mog napugat'sya. Skoree vsego, sam by snachala vse vyyasnil, a  potom
i reshil: v miliciyu ili eshche  kuda...  Ego  prosto,  naverno,  net  doma.  V
otpuske?.. Net, v komandirovke: v otpusk oni by vmeste uehali.
     V komnatu voshla Varvara i prervala ego razmyshleniya:
     - Nu vot, druzhochek, i gotov ryabchikovyj bul'on! El kogda-nibud'?
     Savelij popytalsya ulybnut'sya, no smog tol'ko skrivit' guby.
     - Nichego, ponravitsya! - zaverila ona i ostorozhno  pripodnyala  podushku
povyshe, chtoby emu bylo udobno.  Zatem  vzyala  so  stola  tarelku  i  stala
kormit' ego s lozhechki. - Ostorozhnee, goryachij ochen'... Nu,  kak?  Vkusno?..
Ne otvechaj, i tak vizhu,  chto  nravitsya.  A  morshchilsya...  Savelij  edva  ne
poperhnulsya, zhelaya vozrazit'.
     - Da, shuchu, shuchu ya! -  Varya  zasmeyalas'.  -  Poesh'  -  ranami  tvoimi
zajmemsya. Uzh bol'no ty tyazhelyj: s trudom  vorochala  tebya.  Poka  zakonchish'
perevyazku - namaesh'sya... Sejchas-to vrode, t'fu t'fu,  chtoby  ne  sglazit',
delo na popravku poshlo. I to skazat', pora - dve nedeli v bespamyatstve...
     Uslyhav poslednyuyu frazu, Savelij dernulsya i  prolil  bul'on  sebe  na
grud'.
     - CHto, ko vsemu prochemu i oshparit'sya zahotelos'? - Varya  vyterla  emu
grud' polotencem. - Da-da, druzhochek, pyatnadcat' sutochek,  kak  s  kusta...
Ona tyazhelo vzdohnula i ponesla posudu na kuhnyu. Pyatnadcat' sutok! |to nado
zhe! Savelij uzhasnulsya: on nichego ne ponimal.  Pyatnadcat'  sutok  nahoditsya
zdes', i za nim nikto ne priehal?! Pochemu? Neuzheli  ona  ne  dogadyvaetsya,
kto on takoj?
     Varya vernulas' so svoej aptechkoj i zanyalas' vrachevaniem.
     - Slava Bogu, - oblegchenno progovorila ona, obnazhiv nogu s  shinoj.  -
Proshla  nakonec  chernota!..  Ochen'  boyalas'  ya,  chto  gangrena  prihvatit:
antibiotikov malo bylo. - Varya  rassuzhdala  vsluh.  -  Veroyatno,  treshchinoj
oboshlos'... Hot' v etom povezlo tebe. Mne pochemu-to ne zahotelos' vertolet
vyzyvat' i otpravlyat' tebya v bol'nicu! - Ona vnimatel'no posmotrela emu  v
glaza. - Ne zahotelos', i vse! Reshila risknut' i spravit'sya sama.
     Sdelav mnogoznachitel'nuyu pauzu, slovno dlya togo, chtoby neznakomec mog
vniknut' v uslyshannoe, ona snova nalozhila celebnuyu maz' na  bol'nuyu  nogu,
oblozhila ee plotnoj bumagoj ya pribintovala shinu.
     -  Grud'  poka  trogat'  ne  budem:  pust'  pokrepche  srastutsya  tvoi
rebryshki, a vot nad licom tvoim pokoldovat' pridetsya,  chtoby  krasu  tvoyu,
druzhochek,  popravit'  nemnogo...  -  Varya  ulybnulas',  pomaknula   teploj
vodichkoj plastyr', chtoby legche otodrat' ego otlila.  Savelij  morshchilsya  ot
boli, no muzhestvenno terpel.
     - Molodec, s harakterom muzhchina!  -  odobritel'no  zametila  Varya.  -
Otkrovenno skazhu: vse horosho, no shram ostanetsya - glubokij porez ochen'. Na
Strizhenova teper' smahivat' budesh'... Zametiv  v  ego  glazah  nedoumenie,
poyasnila: - Nu, kogda on Ovoda igral...  Neuzheli  ne  smotrel?..  Tam  eshche
artist Simonov otca  ego  igral,  Montanelli,  kazhetsya,  episkopa,  koroche
govorya. Hochesh' vzglyanut' na sebya? - Ona vzyala s komoda zerkalo i naklonila
nad Saveliem.
     Snachala Savelij uzhasnulsya:  nebrityj,  iscarapannyj  ves',  no  potom
ulybnulsya. Dejstvitel'no na Ovoda  pohozh:  cherez  vsyu  rozhu  shram,  rvanyj
takoj,  uzhas!  Eshche  horosho,  glaz  celym  ostalsya...  Vidno,   i   hromota
ostanetsya... Savelij pomorshchilsya.
     - CHto, shchiplet? - V  etot  moment  Varya  obrabatyvala  ranu  jodom.  -
Nichego, sejchas chudo-maz' polozhu, kak rukoj snimet... "CHudo-maz'"!  Tak  ee
moj muzh nazyval - Egor... - Varya zamolchala na mgnovenie, potom prodolzhila:
- Mestnyj ohotnik nauchil ego etu maz'  varit'.  A  Egor  -  menya...  Davno
chto-to ne vidat' togo ohotnika. -  Ona  vzdohnula,  nalozhila  maz'  gustym
sloem da rvanyj shram i styanula ego v neskol'kih mestah  lejkoplastyrem.  -
Nu, vot i vse! Ustal, nebos'? Vot, vypej bal'zamchiku  i  spat'...  -  Varya
napoila ego kakim-to travyanym nastoem  na  spirtu  s  gor'kovatym  terpkim
vkusom, popravila odeyalo i poshla hlopotat' po hozyajstvu.
     Dolgo smotrel Savelij ej vsled, zatem perevel vzglyad na foto  muzhchiny
s borodoj. Znachit, vse-taki muzh? A chto? Krasivoe, volevoe lico! S takim-to
zdorov'em vo flot ili v specnaz...
     Emu neozhidanno do boli zahotelos' okazat'sya na rodnoj "BMRTeshke", kak
oni nazyvali mezhdu soboj ih  sudno...  Kakie  rebyata  tam  byli!  Konechno,
raznye  vstrechalis':  inogda  sovershenno  sluchajnye  lyudi  okazyvalis'   v
komande, no takih  byli  edinicy,  i  oni  sami  bolee  odnogo  pohoda  ne
vyderzhivali - spisyvalis' na bereg. More ne terpit slabyh, ne terpit delyag
i lovkachej...
     Ubayukannyj  priyatnymi  vospominaniyami,  a  takzhe  hitrym   bal'zamom,
Savelij zadremal, no vskore probudilsya ot strannogo drebezzhashchego zvuka: to
li zvonok, to li kakoj metallicheskij  skrezhet?  Uslyshav  Variny  shagi,  on
pochemu-to prikryl glaza,
     Ona na cypochkah podoshla k Saveliyu i, ubedivshis', chto on spit, otkryla
shkaf, vzyala trubku radiotelefona. Savelij  nablyudal  skvoz'  poluprikrytye
resnicy, s trevogoj prislushivayas' k tomu, chto ona tiho govorila.
     - Kolita u apparata!.. Ne slyshno? - Ona staratel'no govorila tiho.  -
Ne... znayu... kak vsegda... Mozhet, apparat? - Varya obernulas' i posmotrela
na ranenogo, no potom reshila ponablyudat' za nim cherez tryumo. - Zdes' vse v
poryadke! Nikakih problem! Govoryu, nikakih  problem!..  Pobyvala  na  ozere
Dal'nem: krasnozobye gagary poka zhivut tam,  dazhe  pribavlenie  na  chetyre
ptenca. Spasibo,  starayus'!..  Starayus',  govoryu!  -  Ona  usmehnulas'.  -
Net-net, poka nichego  ne  nuzhno...  Hotya,  s  pochtoj  pust'  belogo  hleba
zabrosyat i chernoj ikorki, grammov pyat'sot. Da, zahotelos'!.. - Varya  snova
vzglyanula v tryumo na svoego podopechnogo. - Pomnyu:  sleduyushchaya  svyaz'  cherez
dve nedeli, v chetverg, v pyat' chasov... Spasibo! - Ona  tihonechko  polozhila
trubku na apparat, zakryla dverku shkafa i  zadumchivo  postoyala,  glyadya  na
Saveliya. Potom ostorozhno podoshla k nemu, naklonilas': dyshit rovno, znachit,
spit. I Varvara vyshla iz komnaty...
     "Znachit, svyaz' s gorodom est'! Pochemu zhe ona  nichego  ne  skazala  ob
etom? Pochemu ni slovom ne obmolvilas' pro Egora?"  -  gadal  Savelij.  Eshche
mnogo voprosov krutilos' v ego golove, na kotorye tak hotelos' by poluchit'
otvety... Mozhet, o nem uzhe davno vse izvestno i  tam  tol'ko  ozhidayut  ego
vyzdorovleniya!  V  bol'nice  mogli  skoree  postavit'   ego   na   nogi...
Sobstvenno, kakaya raznica? Znayut - horosho,  ne  znayut  -  tozhe  neploho...
Postepenno dejstvie bal'zama vzyalo ver  nad  ego  trevogami,  i  on  snova
krepko usnul.





     Vyzdorovlenie shlo medlenno: proshlo eshche  neskol'ko  dnej,  prezhde  chem
Savelij smog  zagovorit'.  Tot  den'  byl  pasmurnym  i  dozhdlivym:  osen'
vstupala v svoi prava. Varvara koldovala nad kakoj-to tkan'yu, strocha,  kak
iz avtomata, na nozhnoj shvejnoj mashinke. Mishka lezhal  ryadom,  polozhiv  svoyu
mohnatuyu, golovu na konchik ee stopy. On spal pod mernyj strekot mashinki.
     Savelij davno prosnulsya i pristal'no smotrel na  Varvaru.  Uvlechennaya
rabotoj, ona ne zamechala ego vzglyada. Prostrochiv stezhku, Varya vytashchila  iz
mashinki polugotovuyu koftochku, skinula halatik, obnazhiv krasivuyu  grud',  i
primerila svoyu rabotu. Pokrutivshis' pered zerkalom,  nametila  mesto,  gde
nuzhno bylo eshche podobrat', snova nakinula  halatik.  I  opyat'  zastrekotala
mashinka...
     - Menya Saveliem zovut! - neozhidanno progovoril on, i Varya, vzdrognuv,
obernulas'.
     -  Nakonec-to  zagovoril  nash  bol'noj!  -  ulybnulas'  ona  i  vdrug
smutilas'. - Davno prosnulsya? -
     Ona bystro popravila halatik, zastegivaya verhnyuyu pugovicu.
     - Net, tol'ko chto!  -  slukavil  on  i  tut  zhe  sprosil,  kivnuv  na
fotografiyu Egora. - Kogda on vernetsya?
     Varya otvetila ne srazu, slovno reshaya, stoit li posvyashchat'  neznakomogo
cheloveka v svoyu tragediyu, no otvetila prosto, spokojno:
     - Egor nikogda ne vernetsya: pogib on...
     - Prostite... - smutilsya Savelij.
     - Nu chto uzh... Vy zh ne znali...  -  Neozhidanno  dlya  sebya  ona  snova
pereshla na "vy". - Sed'moj god poshel...
     - Lico u nego dobroe!
     - V samuyu tochku! My i poznakomilis' cherez ego dobrotu! V tot  den'  ya
vyprosila u mamy tridcat' pyat' rublej na tufli. CHeshskie, krasnye  takie...
Ochen' ponravilis'! - Ona smushchenno ulybnulas'. - No ih to li  vytashchili,  to
li obronila gde... Idu, revu, a on szadi: "CHto za tragediya, druzhochek?"
     Savelij ulybnulsya: vot otkuda poyavilsya "druzhochek"!
     - |to i byl  Egor!  Golos  takoj  laskovyj,  dobryj.  -  Barin  golos
predatel'ski drognul. - I zahotelos'  mne  rasskazat'  vse  emu,  ne  znayu
pochemu... A on ulybnulsya tak po-dobromu i govorit: "Kogda den'gi teryaesh' -
ne gore, gore, kogda  cheloveka  teryaesh'!"  Vot  uzh  tochno  skazal.  -  Ona
pomolchala nemnogo, smahnula nabezhavshuyu slezu i prodolzhila: - Potom dostaet
i protyagivaete mne den'gi: "Razbogateesh', - govorit,  -  otdash'!"  |to  uzh
potom ya uznala, chto  on  mne  vse  den'gi  otdal,  kotorye  byli  u  nego:
stipendiyu poluchil v tot den'... Nochami potom podrabatyval...
     - Kak on pogib, v Afganistane? - sprosil vdrug Savelij.
     - Esli by... - Ona vzdohnula. - Glupo pogib, nespravedlivo... Medved'
zadral... Sam-to on nikogda  ne  ohotilsya,  ruzh'e  nosil  tak,  na  vsyakij
sluchaj. Vidno,  i  pogib  potomu,  chto  ne  smog  vystrelit'  v  poslednij
moment... Karabin v storone lezhal - perelomannyj popolam...  Shvatilsya  so
zveryugoj, a v rukah - odin nozh... tol'ko i smog, chto  uho  emu  othvatit'.
Tak i ostalis' my sirotami...
     - My?
     - S dochurkoj... Tak i ne uvidel ee  Egor:  ya  togda  beremenna  byla.
Nikogda sebe ne proshchu, chto ne prishla v tot moment  k  nemu  na  pomoshch'!  -
Zametiv ego nedoumenie. Varya eshche bol'she raznervnichalas'. - Gospodi!  Da  ya
zhe predchuvstvovala  vse!..  Ili  chuvstvovala...  Dazhe  ne  chuvstvovala,  a
videla. Ne znayu, kak i ob座asnit'. Nu, videla, kak vo sne, chto li... I  kak
on s medvedem shvatilsya... i kak ruzh'e  popolam...  Videla  i  ugovarivala
sebya: kazhetsya, mereshchitsya... Dura! Do sih por ne mogu ponyat' vsego etogo.
     - Vy znaete, Varya, ya chital ob etom. - Savelij namorshchilsya, pripominaya.
- Blizkie lyudi inogda ne tol'ko vidyat na rasstoyanii to, chto  proishodit  s
rodnymi lyud'mi, no inogda dazhe i bedu predchuvstvuyut.
     Oni pomolchali, dumaya kazhdyj o svoem, potom on sprosil:  A  dochka  gde
sejchas?
     - V Arteke. Moj svodnyj brat vozhatym rabotaet tam - po  komsomol'skoj
putevke, vot i udalos' v poryadke  isklyucheniya  Egorinku  s  nim  otpravit'.
Normal'nym-to putem takih malen'kih tuda ne berut.
     - Egorinka? - ulybnulsya Savelij. - Kakoe slavnoe imya:  slovno  rucheek
zhurchit... Egorinka...  -  povtoril  on.  -  A  vy,  znachit,  reshili  zdes'
ostat'sya?
     - Egor ochen' lyubil tajgu, zhil eyu... I menya zastavil polyubit'... Da  i
kak mozhno ne lyubit' ee!.. Sama-to ya iz Leningrada... Ponachalu trudno bylo,
skuchala po gorodu, po rabote -  fel'dsherom  rabotala  na  "Skoroj",  -  po
druz'yam, a potom... Sejchas ya v predstavit' sebya ne mogu bez tajgi: v Piter
priedu, i cherez nedelyu nazad tyanet, ne hvataet  chego-to...  Da  i  kak  ne
lyubit' tajgu? - voodushevleno povtorila ona. - Ona  zhe  vse  daet  cheloveku
edu,   odezhdu,   zhil'e...   Zdes'   mozhno   uvidet'   celye    teatral'nye
predstavleniya...   Da-da,   ulybajtes',   samye    nastoyashchie    spektakli,
postavlennye obitatelyami tajgi!
     Varya nastol'ko uvleklas' rasskazom, chto  glaza  ee  zablesteli,  shcheki
zarumyanilis'.
     - Vot popravites' i sami uvidite.
     - Uvidel uzhe - pechal'no vzdohnul on.
     - Nu, dopustim, v tom, chto sluchilos' s vami, sami vinovaty, i  nikto,
krome nas: ne nuzhno bylo v  takom  izgolodavshemsya  sostoyanii  po  derev'yam
lazat'! Da eshche posle p'yanyh yagodok... - s座azvila Varvara.
     - Otkuda... - nachal on, no zapnulsya i podozritel'no ustavilsya na nee.
- Vy chto, nablyudali, podsmatrivali za mnoj?
     -  CHudak  chelovek!  -  dobrodushno  rassmeyalas'  Varya.  -  Esli  by  ya
podsmatrivala za vami, kak vy vyrazilis', to mne by sejchas ne prishlos' vas
vrachevat'!.. Po vashim avtografam prochitala. Ochen' uzh vy lyubite svoi  sledy
ostavlyat': i na dereve, i na trave, i dochista obglodannyj kust...
     - Zdorovo! - ne uderzhalsya ot  voshishcheniya  Savelij.  -  Neuzheli  vsemu
etomu vas obuchil Egor?
     - I on, i tajga, i ohotnik tot. -  Ona  nahmurilas'.  -  Antonom  ego
zovut. - Ona vnimatel'no posmotrela na Saveliya, neon nikak ne otreagiroval
na eto imya, i Varya prodolzhila: - Mnogoe i samoj  prishlos'  postigat'...  A
vse-taki davno ne vidno Antona: obychno po neskol'ko raz v mesyac  zahazhival
- to svezhatinki kakoj zaneset, to yagodok ili koren'ev kakih, a  tut  okolo
goda nosu ne kazhet... Ne sluchilos' li chego? Ved' ego odnazhdy Mishka spas.
     Uslyshav, chto zagovorili o nem, pes tut zhe podnyal golovu  i  posmotrel
na Saveliya, potom na hozyajku. Varya laskovo potrepala ego za uho.
     - Anton togda pod, led provalilsya i  kak-to  sumel  vybrat'sya,  a  do
blizhajshego zimov'ya - kilometrov sorok! Spichki  promokli,  sam  vmig  l'dom
pokrylsya, chto ledyanaya statuya: moroz-to pod  sorok!  Do  zimov'ya  -  sorok!
Moroz  -  s-orok!  Krugom  -  sorok!  A  Mishka  chasto  v  tajgu   ubegaet,
porezvit'sya... on, vidno, i natknulsya na etu ledyanuyu statuyu. Mishka nikogda
bol'she sutok ne propadaet v tajge, a  tut  net  i  net  -  sovsem  propala
sobaka, kak skvoz' zemlyu provalilas'. Egor uzh dumal, chto zadral medved', a
nedeli cherez tri oni i zayavlyayutsya vdvoem s Antonom. Vot togda-to i  uznali
vse pro nashego Milku!.. A kak on s  Egorinkoj  nyanchilsya!  Pover'te,  luchshe
vsyakoj nyan'ki? Pomoshchnichek ty moj! Varya snova potrepala psa za uho.
     - Horoshij pesik! Horoshij Mishutka!..  Hora...  Oj!  -  vsplesnula  ona
rukami. - Sovsem zaboltalas'! Nast'ku-to davno pora  doit'...  Da  i  vas,
dolzhno, utomila.
     - CHto vy? - iskrenne voskliknul Savelij. - Niskolechko! -  Zatem  tiho
proiznes: - Spasibo tebe, Varya! Ogromnoe tebe spasibo?
     - Da za chto zhe, Gospodi!
     - Za vse! Za to, chto spasla! Zato, chto vernost' hranish'! - Ego  golos
vdrug drognul.
     Devushka zadumchivo posmotrela emu v  glaza,  medlenno  podoshla  blizhe,
postoyala ryadom i neozhidanno dazhe dlya sebya samoj laskovo  provela  pal'cami
po ego volosam. Vzdrognuv ot etogo  prikosnoveniya,  Savelij  hotel  chto-to
skazat', no Vari uzhe ne bylo...
     Ne pokazalos' li  emu  eto  nezhnoe  prikosnovenie?  Ne  vydal  li  on
zhelaemoe za dejstvitel'noe? Hotya... Nu prikosnulas', nu i chto? CHto s togo?
ZHaleet, vidno, kak vsyakogo bol'nogo, ubogogo...
     Savelij vzglyanul, na Mishku, kotoryj tozhe podnyalsya na nogi i posmotrel
na nego, potom na dver', gde  skrylas'  ego  hozyajka,  snova  na  Saveliya,
vil'nul hvostom, tknulsya emu v ruku holodnym nosom,  slovno  izvinyayas',  i
vazhnoj pohodkoj otpravilsya za Varej.





     Belyj "Mersedes", umelo laviruya  sreda  ogromnogo  skopleniya  stoyashchih
legkovyh mashin na ogorozhennoj ploshchadke pered Luzhnikami,  priparkovalsya  na
svobodnom meste u plotnyh kustov allei. Za rulem sidel Vladimir  Andreevich
i neterpelivo poglyadyval v zerkalo zadnego vida. ZHdat' dolgo ne  prishlos':
vskore podoshel tot samyj polkovnik milicii, kotoryj  priezzhal  k  nemu  na
villu. Sejchas on byl odet v temno-seryj kostyum i  nichem  ne  otlichalsya  ot
okruzhayushchih. Ni slova ne govorya, on sel na zadnee siden'e "Mersedesa".
     - Itak? - neterpelivo burknul Vladimir Andreevich.
     - Skoree vsego. Govorkov zhiv!
     - Nu?
     - Poiski bezrezul'tatny: kak v vodu kanul!.. Vse oslozhnilos' tem, chto
u nego... tochnee u nih, est' karta.
     - Kakaya karta?
     - Taezhnik odin narisoval,  klichka  Brakon'er,  Anton  Rodin...  -  On
vytashchil iz karmana pidzhaka kusok materii. - Vot, tochnaya kopiya. Delo v tom,
chto u nego  v  tajge  neskol'ko  tajnikov-ubezhishch,  s  proviziej,  oruzhiem,
odezhdoj...
     Vladimir  Andreevich  molchal,  ugryumo  rassmatrivaya   kartu-samodelku.
Molchal tak dolgo, chto polkovnik nachal neterpelivo poglyadyvat' na chasy.
     - Ty chto, speshish'?
     - Net-net, chto ty! - srazu vozrazil on.  -  Est'  odno  delo,  no  ne
speshnoe, podozhdet!
     - Vot imenno. Naskol'ko tochno vse eto?
     - Tochnee ne byvaet!
     - Skol'ko let Brakon'eru?
     - Treshnik dali!
     - Vozrast sprashivayu, a ne srok!
     - SHest'desyat sem'... A chto?
     -  Po-moemu,  pozhil  svoe...  -  Vladimir  Andreevich   posmotrel   na
polkovnika v upor. - Kak dumaesh'?
     - No...
     - Ty mozhesh' garantirovat', chto on eshche  komu-nibud'  ne  narisuet  etu
kartu? - On zlo prishchurilsya.
     - Net, konechno... - vzdohnul polkovnik. - Poprobuyu...
     - Probovat' zhenu svoyu budesh'! Ponyal?
     - Horosho, vse budet v norme!.. Advokatsha  v  rozyske...  -  ostorozhno
progovoril on.
     -  A  chto  eto  ty  razvolnovalsya?  Uspokojsya,  ee-to  ne  najdut!  -
uhmyl'nulsya Vladimir Andreevich. - Vseh ee klientov prorabotali?
     - Vseh, kto byl zapisan knige priemov i kogo udalos'  vosstanovit'...
nichego sushchestvennogo...  Vse,  kto  prohodil  po  delu  Govorkova,  vzyaty,
nahodyatsya pod sledstviem...
     - Za nih-to ya ne perezhivayu... -  zadumchivo  progovoril  on.  -  Razve
tol'ko za Bridzhit... Uchti, ona tozhe na tvoej sovesti... Ty zhivesh', poka  ya
zhivu, pomni ob etom!
     - Razumeetsya... - pospeshno soglasilsya polkovnik.
     - Govorkova ya  voz'mu  na  sebya...  -  Vladimir  Andreevich  zadumchivo
posmotrel eshche raz na kartu i sunul ee v karman.
     - A chto ty tak "zabotish'sya" o nem? On zhe vrode molchit.
     - Molchit? YA etu porodu znayu... Segodnya molchit, a zavtra -  zagovorit!
Ego druzhok pered smert'yu ugrozhat' mne stal!.. A  esli  on  uspel  treknut'
svoemu priyatelyu? Berezhenogo i Bog berezhet! YA ne mogu  riskovat'!  A  ty  i
podavno! Ponyal? -  s  ugrozoj,  no  ehidno  ulybayas'  progovoril  Vladimir
Andreevich. - Ili, mozhet, ya sgushchayu?
     - Esli sudit' po advokatshe, u kotoroj ya nashel v zapisyah tvoyu familiyu,
to... Vse-taki u tebya d'yavol'skaya intuiciya, Volodya.
     - Intuiciya i raschet! YA u sovetskih organov uchilsya: to ne s nami,  tot
protiv nas!. - Dovol'nyj, on rassmeyalsya...





     Varya   okazalas'   prava:   Savelij   dejstvitel'no   nachal    bystro
popravlyat'sya. Vskore ona osvobodila ot bintov grud'  -  dyshat'  emu  srazu
stalo legche. Savelij reshil, chto pora potihon'ku  vosstanavlivat'  oslabshie
ot  bolezni  myshcy.  Postepenno,  uvelichivaya  nagruzku,  stal  sgibat'   v
razgibat' nogi v kolenyah, podnimat' nogi, nagruzhaya i myshcy  pressa.  Kogda
Vari ne bylo v komnate, on kachal i kachal nogi do teh por, poka vse telo ne
pokryvalos' potom. Odnazhdy, poka Varya zanimalas' hozyajstvom vo  dvore,  on
poproboval vstat' s krovati. Postavil pered soboj  cel'  dojti  do  tryumo,
kotoroe nahodilos' v pyati shagah. Uzh ochen' hotelos'  vzglyanut'  na  sebya  v
zerkalo i uznat', vo chto on prevratilsya.
     Ostorozhno spustiv nagie krovati, Savelij,  napryagaya  vse  sily,  sel.
|to, kazalos' by,  prostoe  delo,  otnyalo  u  nego  mnogo  vremeni.  P'yano
kruzhilas' golova, molotom stuchalo  v  viskah...  Neskol'ko  minut  Savelij
sidel nepodvizhno, vosstanavlivaya sily, chtoby nakopit'  ih  dlya  sleduyushchego
"broska".
     Otdyshavshis' i dumaya, chto gotov k dal'nejshim dejstviyam,  on  uhvatilsya
obeimi rukami za spinku krovati, ryvkom vydernul vverh svoe  maloposlushnoe
telo... i komnata zavertelas' karusel'yu.
     V etot den' Savelij bol'she ne pytalsya vstat' na nogi,  odnako  pervaya
neudacha podstegnula i zastavila ego eshche upornee trenirovat' nogi, lezha  na
krovati. Tol'ko cherez tri dnya on reshil sdelat'  vtoruyu  popytku.  Savelij,
konechno, znal, chto pervye shagi dadutsya emu nelegko.  I  na  etot  raz  emu
udalos' tol'ko neskol'ko minut prostoyat'  na  nogah,  s  trudom  uderzhivaya
ravnovesie...
     Proshlo eshche dve nedeli  upornyh  trenirovok.  I  pyataya  popytka  stala
udachnoj. Savelij dobralsya do  celi:  okazalsya  pered  tryumo.  To,  chto  on
uvidel, uzhasnulo: obrosshij, cherty lica zaostrilis', pod  glazami  ogromnye
sinyaki... No osobenno rasstroil Saveliya ogromnyj shram,  peresekavshij  edva
li ne vse lico...
     - Horosh, nechego skazat'!  -  skrivilsya  on,  vnimatel'no  razglyadyvaya
sebya. Savelij pyaternej poproboval  prigladit'  sputavshiesya  volosy,  zatem
reshil ne teryat' vremeni i,  vospol'zovavshis'  tem,  chto  stoit  na  nogah,
potihon'ku nachal delat'  uprazhneniya,  kotorye  byli  nedostupny  lezhashchemu.
Konechno, samoe trudnoe budet vosstanovit' bol'nuyu nogu. Zakusiv gubu, stal
nagruzhat' bol'she vsego imenno ee. Kazhdyj den', vybiraya lyuboj moment, kogda
Vari ne bylo, on zanimalsya i  vskore  pochuvstvoval,  chto  noga  stanovitsya
bolee ustojchivoj i bolee nadezhnoj, a shina stala tol'ko meshat'.
     Nastal den', kogda Varya reshila nakonec snyat' shinu. Razbintovav  nogu,
ona pomassirovala ee, potom neuverenno proiznesla.
     - Nu chto, poprobuem potihon'ku vstat'?
     - Poprobuem! - Savelij rezko podnyalsya s krovati.
     - Obnimite menya za plechi! - prikazala Varya i obhvatila ego za  taliyu.
- Dano bojtes', kak sleduet opirajtes', vyderzhu! -  serdito  brosila  ona,
zametiv, chto Savelij ele prikasaetsya k nej. Oni sdelali neskol'ko shagov.
     - Molodec!.. Horosho!.. Umnica!.. Ochen' horosho!.. -  podbadrivala  ego
Varya. - Ne bol'no?
     Konechno zhe, emu bylo priyatno derzhat' Varyu za plechi, no  i  stydno  za
obman, i on smushchenno otstranilsya.
     - Varya, ya sam poprobuyu.
     - Mozhet, ranovato?
     - V samyj raz! - upryamo zayavil on i reshitel'no sdelal shag.
     CHut' prihramyvaya, medlenno proshelsya po komnate. Ne verya svoim glazam,
devushka s vostorgom voskliknula:
     - Vot eto lekarstva!
     - Nu da - chudo-maz'! - chut' ehidno zametil on.  -  Pojdu  na  vozduh:
podyshu nemnogo...
     - Na kryl'co vyjdesh', bud' ostorozhnee - pridyshis' snachala!..
     Savelij dejstvitel'no edva ne poteryal soznanie  ot  svezhego  osennego
vozduha. Neskol'ko minut on derzhalsya za perila  kryl'ca.  Legko  kruzhilas'
golova, i sostoyanie napominalo to, kakoe  byvaet  posle  stakana  krepkogo
vina.... Bylo prohladno, i Savelij zyabko peredernul plechami.
     - Ne prostudis', smotri... Vot, naden'! - Varya,  vse  vremya  stoyavshaya
ryadom i sledivshaya za nim, protyanula emu svetlo-goluboj sviter.
     - Spasibo, ne nado! - neozhidanno skonfuzilsya Savelij.
     - CHego tam ne nado, nadevaj!  -  Ona  sunula  sviter  emu  v  ruki  i
vernulas' v dom, nedoumevaya, chto snova vdrug pereshla na "ty"...
     Povertev sviter v rukah, Savelij natyanul na sebya i spustilsya vo dvor.
V etot moment podskochil Mishka, kak-to stranno  poglyadel  na  nego,  slovno
udivlyayas' chemu-to. Podoshel  blizhe,  obnyuhal  tapochki  Saveliya,  potom  ego
pizhamu, snova posmotrel s nekotorym nedoumeniem i vdrug  tknulsya  nosom  v
sviter. S radostnym laem, suetlivo pes prygal okolo  Saveliya,  vsyakij  raz
norovya prikosnut'sya nosom k sviteru.
     "Drug  ty  moj  serdechnyj!  -  edva  ne  voskliknul  Savelij,   srazu
dogadavshis', komu posvyashchayutsya eti radostnye vostorgi Mishki. - Skol'ko  let
proshlo, .a ty vse eshche  pomnish'  svoego  hozyaina!  Samogo  luchshego,  samogo
umnogo i nadezhnogo! Prodolzhaesh' verit', chto on eshche mozhet vernut'sya!"
     Saveliyu neozhidanno stalo  grustno  i  nevynosimo  stydno,  slovno  on
prisvoil  sebe  chto-to  i  nezasluzhenno  pol'zuetsya  tem,   chto   emu   ne
prinadlezhit.  Net,  ne  sviterom,  ne  pishchej...   |to   kasalos'   chego-to
nematerial'nogo,  chego-to  takogo,  chto  nevozmozhno  oshchutit'  fizicheski...
otnoshenie hozyajki lomanee zabota, radost' i laska psa,  kotoryj,  vspomniv
svoego hozyaina, blagodaren emu, Saveliyu, za eto vospominanie i  gotov  kak
shchenok prygat' vokrug nego.
     Savelij stoyal posredi dvora i ne videl, chto Varya vse eto nablyudala iz
okna: i to, kak Mishka rezvilsya vokrug Saveliya, i ego neozhidannuyu pechal'...
Devushka tozhe vse ponyala v  podosadovala  na  svoyu  nepredusmotritel'nost'.
Raspahnuv okno, okliknula:
     - Savelij! On vzdrognul ot neozhidannosti, oglyanulsya.
     - Savelij, snimi-ka sviter: ne uglyadela, chto s dyroj dala, podshtopat'
nado... YA migom!..
     Ni slova ne govorya, on medlenno  styanul  sviter,  podoshel  k  oknu  i
protyanul vare, ne glyadya na nee. Ona spokojno prikryla okno, otoshla v glub'
komnaty, i tut vyderzhka izmenila ej:  prizhav  sviter  Egora  k  licu,  ona
zalilas' slezami.
     Savelij ne znal, chto emu delat': hotelos' provalit'sya  skvoz'  zemlyu,
skryt'sya kuda-nibud'... No kuda? Kuda  on  mozhet  ujti  s  bol'noj  nogoj?
CHertova noga! CHertova situaciya! Stisnuv  kulaki,  v  bessil'noj  zlobe  na
sebya, na lyudej, na tajgu, na ves' mir,  on  bespomoshchno  oglyadelsya  vokrug:
vzglyad natknulsya na topor, nebrezhno vognannyj  v  kolodu.  Ryadom  valyalis'
napilennye churki. Savelij podhvatil topor  i  prinyalsya  yarostno  razrubat'
churki na  polen'ya.  Rubil  zlo,  s  nenavist'yu,  slovno,  razrubaya  churku,
razdelyvalsya s kakim-to vragom. Kazhdyj udar pridaval emu novye sily...
     Pot struilsya po licu, shee, stekal po spine, no Savelij ne zamechal  ni
pota, ni vzduvshihsya ot neprivychki puzyrej na ladonyah... On rubil i  rubil,
rubil i rubil... Dvazhdy priblizhalas' k nemu Varya, ne reshayas'  okliknut'...
Postoyav minutu-druguyu, tak  zhe  nezametno  udalyalas'  proch'...  Odnako  ne
vyderzhala: v tretij raz podoshla i tiho progovorila:
     - Tebe rano stol'ko rabotat'... YA vody sogrela, idem,  sol'yu.  Tyazhelo
dysha, Savelij vognal topor v kolodu.
     - Pojdem! - povtorila Varya i polozhila emu ruku na plecho.
     Ot etogo prikosnoveniya Savelij mgnovenno ssutulilsya,  budto  na  nego
opustilsya tyazhelyj gruz. Postoyal nemnogo, vypryamilsya i medlenno  povernulsya
k  nej.  Povernulsya,  chtoby  brosit'  ej   v   lico   chto-nibud'   gruboe,
nepopravimoe, no natknulsya na takoj chistyj i nezhnyj vzglyad, chto zapnulsya i
nichego ne smog skazat'.
     - Ty chto zhe, borodu repam otpustit'? -  neozhidanno  sprosila  Varya  i
zarazitel'no rassmeyalas'.
     - A chto, ne nado? - rasteryalsya on.
     - Poka ne  znayu.  -  Varya  prishchurilas',  pytayas'  predstavit'  ego  s
borodoj, i pozhala plechami. - Mozhet, i nichego budet...  A  hochesh',  ya  tebya
podstrigu?..
     - Hochu, - otvetil on i ulybnulsya. - A myt'e kak zhe?
     - A mokrye volosy dazhe luchshe podstrigat'. Savelij vynes iz doma vedro
s teploj vodoj, postavil na kryl'co, ogolilsya po  poyas  i  nachal  obmyvat'
potnoe telo, pofyrkivaya ot udovol'stviya.
     - Naklonis' nizhe! - skomandovala Varya i reshitel'no  stala  namylivat'
ego shirokuyu spinu. Potom oprokinula  ostatki  vody  na  nego  i  protyanula
mohnatoe polotence. Nablyudaya, kak Savelij rastiraetsya, ona vdrug sprosila:
     - Sportom zanimalsya?
     - Ne stol'ko sport, skol'ko armiya i flot! - On rassmeyalsya. - Nado  zhe
- v rifmu... - SHutlivo poigrav bicepsami, on vzyal rubashku.
     - Idi za mnoj!.. - brosila Varya. Pozhav plechami, on medlenno  poplelsya
za nej.
     - Vot, odevaj! - ukazala ona na odezhdu, akkuratno slozhennuyu na stole:
kletchataya rubashka, bryuki, kozhanaya kurtka... Perehvativ ego vzglyad, tut  zhe
dobavila. - |to vse novoe...
     - Da... ya ne k tomu, - poproboval opravdyvat'sya Savelij,  no  devushka
perebila:
     - Tak i ya ne k tomu! Odevaj: razbogateesh' -  otdash'!  -  Varya  veselo
ulybnulas'. - Hotya det, pogodi.  Sadis'  syuda.  -  Ona  postavila  posredi
komnaty stul, kak raz naprotiv tryumo. Savelij nedoumenno ustavilsya na nee.
     - Gospodi, da strich' zhe tebya budu! - voskliknula Varya i prysnula,  ne
vyderzhav ego strannogo vzglyada.
     Savelij rashohotalsya i plyuhnulsya na stul. Neskol'ko minut oni,  hitro
pereglyadyvayas', zahodilis' v sudorozhnom smehe. Nakonec uspokoilis', i Varya
vzyala v ruki nozhnicy.
     -  Mokrye  volosy  gorazdo  udobnee  i  podstrigat'  i  ukladyvat'  v
prichesku... Kakie myagkie! Dobryj, znachit... Savelij  uhmyl'nulsya,  i  Varya
srazu dobavila:
     - V narode tak govoryat...
     Ona bystro i umelo podstrigala, i Savelij s  udivleniem  nablyudal  za
tem, kak on menyaetsya na glazah.
     - Ty chto, i parikmaherom rabotala?
     - CHto, ne nravitsya?
     - CHto ty, naoborot! - vostorzhenno vozrazil on, povernuvshis'.
     - Smirno sidi, a to uho otstrigu! - Ona povernula nazad  ego  golovu,
sdelala poslednij vzmah rascheskoj, otoshla i  pridirchivo  oglyadela  ego  so
vseh storon. - A borodu vse-taki luchshe ne nado! - I zadumchivo dobavila:  -
YA tebe uzhe govorila, chto rabotala tol'ko medsestroj, a strigu ya vpervye...
Vas osvezhit'?
     - Net, pobrit'! - v ton ej otvetil Savelij.
     - Pobrit'?! - U nee byl  takoj  rasteryannyj  vid,  chto  on  snova  ne
vyderzhal i rashohotalsya.
     - YUmorist! - ukoriznenno pokachala  golovoj  Varya  i  bystro  prinesla
britvennyj pribor.
     Kak ni staralsya Savelij, kak ta ostorozhnichal, a vse-taki porezalsya, i
Vare prishlos' okazyvat' emu "medicinskuyu pomoshch'".
     - Gore ty moe! - vzdohnula ona, prizhigaya porez odekolonom.
     - YA vsegda elektricheskoj brilsya... - nachal opravdyvat'sya on.
     - Skazat' nado bylo: est' i elektricheskaya... Ona  prodolzhala  derzhat'
vatku na poreze i  vdrug  smushchenno  opustila  glaza  i  gusto  pokrasnela.
Snachala Savelij ne ponyal prichinu ee smushcheniya,  no  potom  i  sam  pokrylsya
rumyancem: ego ruka sluchalo prikosnulas' k ogolennomu kolenu devushki...  On
otdernul ruku i  pokrasnel  eshche  bol'she:  ne  podumala  li  Varya,  chto  on
special'no vol'nichaet... Neizvestno, skol'ko by prodolzhalos' eto  nelovkoe
molchanie, esli by Mishka, poglyadyvayushchij  to  na  hozyajku,  to  na  Saveliya,
neozhidanno ne zaskulil. Varya vzdrognula, vzglyanula na psa i ulybnulas',  a
chtoby prervat' strannuyu pauzu, delanno voskliknula:
     - Nu, Savelij, let na desyat' pomolodel... Sovsem mal'chik!
     - Skazhesh' tozhe, mal'chik! - po-detski  skrivilsya  on  i  povernulsya  k
zerkalu, a kogda povernulsya, chtoby skazat' Vare spasibo, ee v komnate  uzhe
ne bylo, a na nego smotrel Mishka, vilyaya pushistym hvostom.
     "Vse vremya ischezaet nezametno... kak feya: rastvoryaetsya v  vozduhe..."
- grustno ulybnulsya Savelij.





     Kazhdoe utro Savelij nachinal teper' s fizzaryadki na ulice, posle  chego
prinimalsya pomogat' Vare po hozyajstvu:  rubil  drova,  nosil  korm  skotu,
inogda zanimalsya remontom- to podgnivshee kryl'co, to zabor nado podpravit'
i zamenit' dryahluyu dosku, a odnazhdy  dazhe  prishlos'  pokopat'sya  v  dizele
elektrostancii...
     Postepenno on  stal  zabyvat'  o  svoih  bolyachkah,  i  tol'ko  inogda
pokalyvalo nogu, hotya hromoty ne ostalos'. Do sih por Savelij tak nichego i
ne rasskazal o sebe, delaya vid, chto  vse  tak  i  nado.  Odnako  dlya  nego
ostavalos' zagadkoj: pochemu Varya sama ni razu  ne  popytalas'  o  chem-libo
rassprosit' ego. On dazhe  i  predpolozhit'  ne  mog,  chto  Varya  intuitivno
chuvstvovala, chto vremya rassprosov poka ne  nastupilo,  i  oni  mogut  byt'
nepravil'no im istolkovany...
     Vot uzhe vypal pervyj sneg, i tajga mgnovenno odelas'  v  novyj  belyj
pushistyj naryad. Snegu navalilo stol'ko, chto bez lyzh mozhno bylo provalit'sya
po poyas. Za tri dnya do etogo proizoshlo odno sushchestvennoe sobytie: po tajge
proneslas' strashnaya, razrushitel'noj  sily  burya,  k  schast'yu,  lish'  kraem
zadevshaya Varvarinu zaimku. V tot den' oni s  Varej  otpravilis'  na  ozero
Dal'nee, no ne proehali i pyatnadcati minut, kak Varya neozhidanno nastoyala -
na vozvrashchenii. Savelij ochen' udivilsya ee ob座asneniyu:  priblizhaetsya  burya!
Pogoda stoyala tihaya, spokojnaya, na nebe ni tuchki! No Varya po kakim-to edva
ulovimym priznakam pochuvstvovala ee priblizhenie. Oni byli sovsem  ryadom  s
domom, kogda nachala bushevat' stihiya.  Sil'nyj  veter,  naletevshij  nevest'
otkuda, stonal i gudel v  hvoe,  treshchali,  ohali  i,  vskriknuv,  lomalis'
vetvi, zhalobno skripeli i natuzhno vzdyhali derev'ya. Savelij obhvatil Varyu,
i oni, s trudom preodolevaya napor vetra, dobralis' nakonec do dverej doma.
     Ne proshlo i pyati minut, kak zastonala zemlya ot vyvorochennyh  derev'ev
i stala vzdragivat' ot udara padayushchih stvolov. Iz carstva tishiny  i  pokoya
tajga prevratilas' v sushchij ad. |to  prodolzhalos'  bolee  treh  chasov.  Vse
prekratilos' neozhidanno, kak i vnezapno nachalos'. Oni s Varvaroj vyshli  iz
vorot zaimki, kotorye ne prishlos' dazhe otkryvat': vorota  byli  sorvany  s
petel' i valyalis' metrah v dvadcati. Kakoj zhe sily byl veter, chto  perenes
paru desyatkov vnushitel'nyh breven na  takoe  rasstoyanie!?  Tajgu  bylo  ne
uznat': les sil'no poredel, vyvorochennye s kornyami, mestami  perelomannye,
derev'ya lezhali, povalennye v odnu storonu.
     Zrelishche bylo ne tol'ko  udruchayushchim,  no  i  vpechatlyayushchim.  |tot  den'
zapomnilsya Saveliyu eshche i tem, chto on vpervye uvidel berezovuyu sovu.
     - Vezunchik ty: skol'ko let zhivu v  tajge,  a  ni  razu  ne  udavalos'
uvidet' etu redkuyu pticu, - ne bez zavisti zametila Varya.
     A k vecheru nachalsya  sil'nejshij  snegopad.  No  on  prodolzhalsya  vsego
polchasa, - a eshche cherez polchasa sneg rastayal, slovno ego i ne bylo. Savelij
vzyalsya remontirovat' vorota. Varya poshla v dom gotovit' uzhin.
     S pomoshch'yu gnedoj Saveliyu udalos' peretashchit' vorota nazad, i  on  stal
vosstanavlivat'   massivnye   petli,   kotorye,   k   schast'yu,   okazalis'
nepovrezhdennymi. Kogda emu udalos' ih  vypryamit',  on  zametil,  chto  dvuh
shtyrej dlya krepleniya ne hvataet, i  poshel  sprosit'  Varyu,  gde  ih  mozhno
poiskat'.
     Reshiv ee ispugat', Savelij oboshel dom vokrug. CHtoby ne popadat'sya  ej
na glaza, on propolz pod oknami do kryl'ca, tihonechko  priotkryl  dver'  i
prislushalsya, chtoby vyyasnit', gde nahoditsya Varya: v kuhne ili  komnatah.  V
kuhne bylo pusto, i on na cypochkah podoshel k komnate,  hotel  uzhe  otkryt'
dver', no uslyshal golos Vari...
     - Pervyj? |to semnadcatyj. Dobryj vecher! Primite svodku: segodnya,  12
sentyabrya, do 13 chasov na tret'em uchastke pronessya sil'nyj uragan. Prichinen
znachitel'nyj  ushcherb  lesnomu  massivu:  bolee  tochnye   podschety   peredam
pozdnee...  Kolita.  Net,  ne  vse:  soedini-ka  menya   s   mezhdugorodnoj.
Mezhdugorodnyaya?.. Mne Leningrad po  srochnoj.  Da...  212-33-29...  Spasibo.
ZHdu.
     Starayas' ne shumet', Savelij vyshel, tem zhe putem propolz pod oknami  i
cherez neskol'ko minut, uzhe spokojno vyhodil iz-za doma.  Podojdya  k  oknu,
kriknul:
     - Varya! Var'!..
     - CHto, Savva? - sprosila ona, priotkryv okno.
     - U tebya est' gde-nibud' shtyri ili dlinnye  gvozdi.  Burya  dva  shtyrya
unesla...
     - Posmotri v konyushne: tam yashchik stoit sprava. S  instrumentami...  Tam
dolzhny byt'...
     - Horosho.
     Savelij poshel  k  konyushne,  ne  oglyadyvayas'  na  okna.  On  s  trudom
sderzhival volnenie: zdorovo, znachit, mozhno pryamo  otsyuda  pozvonit'...  No
kak eto sdelat', chtoby ne raskryt'sya? Sobstvenno, chto  ego  sejchas  derzhit
zdes'? Ran'she noga, a sejchas? Noga proshla, dazhe dumat' o nej zabyl...  Tak
chto zhe?.. Vse resheno, on  pozvonit,  a  tam  po  obstoyatel'stvam.  Savelij
pochuvstvoval dazhe  kakoe-to,  oblegchenie  i  s  udovol'stviem  okunulsya  v
rabotu.
     Na sleduyushchij den' snova povalil sneg, i takoj sil'nyj, chto ni o kakom
pohode nel'zya bylo i dumat': nastoyashchaya  purga.  Dva  doya,  ne  perestavaya,
ogromnye hlop'ya snega padali na zemlyu, i  navalilo  ego  stol'ko,  chto  na
ozero Dal'nee oni otpravilis' na lyzhah.
     Savelij, zametiv cepochku sledov  na  snegu,  prosil  Varyu  podelit'sya
svoimi znaniyami, i ona s voodushevleniem rasskazyvala ne tol'ko o tom,  kto
ostavil sledy, no i o povadkah ih hozyaina. Vot zamyslovatye petli zajca, a
eto tonkaya cepochka sledov gornostaya, skryvayushchihsya u staroj kolody.
     - Ty smotri! Naverh, naverh smotri! - voshishchenno  prosheptal  Savelij,
ukazyvaya na ogromnye eli.
     Slovno skazochnye pticy ili cvety, raspustivshiesya v samyj razgar zimy,
krasnogrudye snegiri, useyavshie krony derev'ev, vyglyadeli  ochen'  nereal'no
na snezhnyh verhushkah pushistyh elej.
     Zatyanutoe tuchami nebo, seryj rassvet, glubokij sneg, ni razu  eshche  ne
pokryvshijsya nastovoj korkoj, - vse voshishchalo Saveliya, vpervye ochutivshegosya
v takoj krasote. Savelij vslushivalsya  v  gluhoj  shum  sosen,  stryahivayushchih
snezhnuyu pyl' i naves s kron, shum,  zastavlyayushchij  vzdragivat'  dazhe  Mishku,
kotoryj v tajge byl kak doma. Snezhnoe pokryvalo zemli bylo ispeshchreno,  kak
naperstok, mnozhestvom melkih yamochek ot upavshih snezhnyh kom'ev.
     - Varya! - neozhidanno zagovoril Savelij, ostanovivshis' pered nej. - Do
sih por ty menya ni o chem ne sprashivala,  i  ya  tebe  ochen'  blagodaren  za
eto...
     Varya molchala, s volneniem glyadya na Saveliya: neuzheli  on  reshilsya  sam
vse rasskazat' o sebe?
     - Poterpi eshche nemnogo: pridet vremya, i ya vse  rasskazhu...  Tol'ko  ne
sejchas...
     Ona videla, chego stoili eti  slova  Saveliyu,  a  potomu  vzdohnula  i
nalozhila svoyu ruku na ego:
     - YA potomu gayu chem i ne sprashivayu:  zahochesh',  sam  rasskazhesh'...  Ty
hochesh' o chem-to poprosit'?
     -  Kak  daleko  otsyuda  do  blizhajshego  telefona:  mne  nuzhno  srochno
pozvonit'! - On  posmotrel  ej  pryamo  v  glaza,  vot  sejchas  on  uznaet,
naskol'ko ona pravdiva s nim. Skazhet ili net?
     - Rovno stol'ko, skol'ko vozvrashchat'sya do zaimki... -  Varya  neskol'ko
vinovato opustila glaza. - U menya est' radiotelefon... Snachala ne  skazala
tebe o nem, a potom podumala, chto ty vse ne tak  ocenish'...  -  Progovoriv
vse eto na edinom dyhanii. Varya podnyala golovu i zamolchala.
     - YA davno znal ob etom - soznalsya Savelij.
     - Ponimayu, proveryal menya... i podelom! Kak  govoritsya  v  "Deniskinyh
rasskazah", kotorymi ya pichkala svoyu Egorinku: "Nichego net tajnogo, chto  by
ne stalo yavnym..."
     - |to kogda pacan kashu v okno vylil? CHital... - On  vdrug  rassmeyalsya
radostno i oblegchenno.
     - Nu chto -  vozvrashchaemsya?  -  ulybnulas'  Varya  i  lovko  perestupila
shirokimi lyzhami, povernuvshis' nazad k domu.
     Udivlennyj Mishka neskol'ko minut smotrel im vsled: "Ne  pojmesh'  etih
strannyh lyudej" - i brosilsya dogonyat' ih, utopaya v snegu po  samuyu  grud'.
Razgovor s SHalimovym
     Rovno cherez pyat' dnej Savelij vyshel iz vagona  na  Kazanskom  vokzale
Moskvy. Varya pomogla emu pozvonit' v Kazan' SHalimovu.  Nevozmozhno  opisat'
radost', kogda on uslyshal golos Saveliya.  Odnako  radost'  byla  nedolgoj:
drozhashchim ot vozmushcheniya golosom on rasskazal Saveliyu obo vsem, chto emu bylo
izvestno. O gibeli Varlamova, o strannoj gibeli advokata Saveliya,  sbitogo
avtofurgonom, o  nepravdopodobnom  samoubijstve  v  Butyrkah  Larisy...  o
pros'be Varlamova, vyskazannoj im v ih poslednyuyu  vstrechu,  -  "...zapomni
odnu familiyu: Kurahin..." Rasskazal  on  Saveliyu  i  o  tom,  chto  Tat'yana
Andreevna dobilas' peresmotra  dela  Saveliya  i  ochen'  sozhalel,  chto  tot
sovershil pobeg... Ochen' hotel by povidat'sya, no snova prikovan k posteli i
ne znaet, kogda smozhet podnyat'sya. Vse eto nastol'ko potryaslo Saveliya,  chto
kogda Varya voshla v komnatu, to vsplesnula rukami,  uvidev  ego  pobelevshee
lico.
     - CHto sluchilos'? CHto s toboj, Savva? - Ona s udarom  vyrvala  iz  ego
ruk trubku i potryasla za plechi. - Savva, ty slyshish' menya?  CHto  sluchilos'?
Kto-to umer? Da?
     Savelij podnyal na nee bezumnye glaza, neskol'ko minut smotrel  molcha,
pytayas' osmyslit' ee voprosy, potom vydavil neposlushnymi gubami:
     - Mne, nuzhno v Moskvu!
     - Da chto sluchilos'-to, Gospodi? - vshlipnula vdrug Varya.
     - Mne nuzhno v Moskvu! - pochti zakrichal on. Kazalos', eshche mgnovenie, i
on chto-nibud' sdelaet libo s soboj, libo s nej. On  vse-taki  sumel  vzyat'
sebya v ruta i, preodolevaya bol' v sil'no stisnutyh skulah,  progovoril:  -
Vse potom! Ty smozhesh' dat'  mne  deneg  na  dorogu  i  dobrosit'  menya  do
stancii?
     - Konechno, Savva! - rasteryanno proiznesla Varya.
     - Dolg vernetsya, obeshchayu! - dobavil on.
     - Gospodi, o chem  ta  govorish'?  -  Ona  snova  vshlipnula.  -  Kogda
ehat'-to hochesh'?
     - Esli mozhno, sejchas! - upryamo vydavil Savelij.
     Bukval'no cherez polchasa, blago ne trebovalos' sobirat' edu, vse  bylo
sobrano dlya poezdki na ozero, oni vyshli iz doma, i Varya zapryagla v  telegu
serogo merina.
     Oni ehali pochti vsyu dorogu molcha, i tol'ko odnazhdy Savelij ni s  togo
ni s sego proiznes:
     - A cherez nedelyu ya rodilsya... CHetvertogo  noyabrya...  "Den'  pechen'ya",
kak nazyvali my den' rozhdeniya v detdome...
     Molcha  dergaya  vozhzhi.  Varya  zhadno  slushala:  vpervye  Savelij  reshil
zagovorit' o sebe.
     - V etot den' imeninnik poluchal ogromnyj podnos s domashnim pechen'em i
vo vremya uzhina obhodil stoly i ugoshchal vseh detdomovcev, a  chto  ostavalos'
emu. - On grustno uhmyl'nulsya. - Huzhe vseh bylo mne, tak togda ya dumal,  v
moj den' rozhdeniya bol'she nikto ne rodilsya, i mne prihodilos' ugoshchat'  vseh
odnomu... Drugim-to legche bylo: po dvoe, po troe... i tol'ko ya  -  odin!..
Potom uzh ya uznal, chto pechen'e vsegda pekli odinakovo. No togda  ya  mechtal,
chto vot-vot postupyat noven'kie, s dnem rozhdeniya chetvertogo noyabrya... -  On
zamolchal, i Varya tshchetno dozhidalas' prodolzheniya ego rasskaza.
     Tak i doehali oni Do stancii, ne  skazav  bol'she  ni  slova.  Na  ego
schast'e, poezda zhdat' dolgo ne prishlos': chut' bolee chasa... Kogda  Savelij
uzhe hotel zajti v svoj vagon. Varya tiho skazala:
     -  Brat  nachal'nika  stancii.  Bobrov  Aleksandr  YUr'evich,   rabotaet
direktorom stancii po razvedeniyu sobolya. |to sovsem ryadom ot moej zajmi...
Kogda zahochesh' priehat' ko mne, obratis' k YUriyu YUr'evichu: ya  dogovoryus'  s
nim - otvezet...
     - Horosho, spasibo! ZHiv budu - priedu! - s  kakoj-to  veseloj  gorech'yu
skazal Savelij i bystro vbezhal po stupen'kam vagona...





     Savelij priehal v Moskvu s edinstvennym zhelaniem,  kotoroe  zhglo  ego
stoga samogo momenta, kogda "gonec" pokazal emu foto Varlama! Otomstit' za
druga! Esli by v tot moment vinovnik ego gibeli okazalsya ryadom, to Savelij
dejstvitel'no "porval" by ego popolam. Razgovor  s  SHalimovym  podhlestnul
ego, kak horoshij hlyst podstegivaet sobach'yu upryazhku, i tak horosho  vezushchuyu
gruz. On byl uveren, chto i smert' advokatami samoubijstvo  Larisy  -  delo
ruk odnogo i togo zhe cheloveka, skryvavshegosya pod  imenem  Voland.  Smotri,
kakaya svoloch'! Kakuyu klichku  vzyal!  No  |to  tol'ko  u  Bulgakova  on  mog
rastvoryat'sya v vozduhe, ischezaya bessledno! A zdes'...  Posmotrim,  kak  on
smozhet ischeznut', kogda okazhetsya  vzyatym  za  gorlo  etoj  rukoj!  Savelij
usmehnulsya, vzglyanuv na  svoj  kulak,  kotoryj  szhal,  slovno  v  nem  uzhe
okazalos' gorlo nenavistnogo Volanda.
     Segodnya pyatnica... Ugryumyj govoril, chto tot ochen' lyubit svoyu vnuchku i
chasto naveshchaet ee. Znachit, segodnya ili v subbotu on  dolzhen  poyavit'sya  na
Krasnogvardejskoj. Dom u ovraga. Pochemu-to Savelij byl uveren, chto  uznaet
ego srazu, kak tol'ko uvidit. Hotya i sam ne  mog  ponyat',  otkuda  u  nego
takaya uverennost'.  Krasnogvardejskaya  ulica...  eto  gde-to  nedaleko  ot
metro... Vremya do konca rabochego dnya eshche est'.  Net,  nuzhno  ehat'  srazu,
chtoby  osmotret'sya  na  meste...  Nuzhno  pojmat'  "tachku",  no  u  vokzala
bespolezno. Savelij minoval most i  proshel  metrov  dvesti  po  prospektu,
kogda uvidel "Volgu" s zelenym ogon'kom...
     - CHasa na dva mozhesh' byt' svoboden?  -  sprosil  on  molodogo  parnya,
murlykayushchego sebe chto-to pod nos.
     - Hot' na ves' den', zemlyak! - oshcherilsya tot, kivaya Saveliyu.
     - Otlichno! - Savelij bystro sel ryadom s nim. - Na Krasnogvardejskuyu!
     - Nikak s Severa? - pointeresovalsya voditel', trogayas' siesta.
     - Glaz - almaz! - brosil Savelij i vdrug dobavil: - Otkinulsya  tol'ko
chto.
     - Skol'ko parilsya?
     - Pyatiletku - hmyknul on. - Otkuda pro Sever dogadalsya?
     - Nyuh u menya takoj. Odnako dumal, chto s priiskov...
     - Podzarabotat' dumal s zolotogo vahlachka?
     - Mne i svoih hvataet! - obidelsya tot - Tozhe treshnik ottashchil, za  dve
klyukvy.
     - Klyukvy? - ne ponyal Savelij.
     - Nu, cerkvi... Dali pyat', dva hozyainu dostavil. Vyshel, a  tut  takaya
kasha v strane, chto reshil - mozhno i chestno  monety  otkladyvat'  na  chernyj
den'... ZHenilsya, panama rastet. ZHivu,  ne  tryasus'.  Ostanovit'sya-to  est'
gde? Ili...
     - Trudno skazat'.  Segodnya  proyasnitsya...  Slushaj,  davaj-ka  snachala
zaskochim po puti v odno mesto. Poka pryamo, a dal'she ya pokazhu.  A  chto  pro
hatu sprosil? Mozhesh' vyruchit', esli chto?
     - Mogu k sebe, a mogu - v gostinicu, sestra administratorom v "Altae"
pashet... Spravka ili pasport?
     - Spravka, ne uspel obmenyat' poka... Tak chto s gostinicej  nichego  ne
vyjdet - kak mozhno spokojnee otozvalsya on.
     - Esli nenadolgo,  to  ko  mne  mozhno:  predki  tol'ko  cherez  nedelyu
vernutsya... v sanatorii oni...
     - Ladno, esli chto, to blagodaryu. Strannoe chuvstvo ispytyval  Savelij,
okazavshis' na ulicah Moskvy, na teh ulicah, po kotorym  ezdil  chut'  bolee
goda nazad. Posle tajgi emu bylo stranno videt' takie tolpy lyudej, snuyushchih
po  gorodu,  slyshat'  shum  gorodskih  ulic,  videt'  krasochnye   reklamnye
plakaty... vse eto bylo neprivychno dlya glaz i volnovalo ego...
     Izmenil on marshrut, chtoby pod容hat' k svoemu domu. Net,  konechno,  ne
dlya togo, chtoby zajti k sebe  v  kvartiru:  eto  bylo  opasno.  Opasno  ne
potomu, chto boyalsya aresta, anatomu, chto mogli arestovat'  ran'she,  chem  on
povidaetsya s tem, radi kogo poehal k Moskvu... Pod容hal  zhe  on  k  svoemu
domu, chtoby zabrat' spryatannyj  im  pistolet:  esli  Volanda  soprovozhdayut
"telohraniteli", v chem on ne somnevalsya, to nadezhnee budet vooruzhit'sya...
     Ostanoviv taksi na doroge, Savelij poprosil podozhdat'  minut  pyat'  i
bystro poshel k mestu svoego sluchajnogo tajnika. Opasnyj paket okazalsya  na
meste. Oglyadevshis' po storonam i  ne  zametiv  postoronnih  glaz,  Savelij
bystro razvernul pistolet, ster tryapkoj ostatki  masla  i  sunul  ego  pod
remen' bryuk za spinu.
     - Vse v poryadke?! - sprosil voditel', zametiv, chto passazhir  vernulsya
v pripodnyatom sostoyanii.
     - Vse hokkej, kak govarival nash bocman, - veselo otvetil on.
     - Kleshami sluzhil? - dogadlivo skazal tot.
     - Net, tralflot... posle armii... K Krasnogvardejskoj  oni  pod容hali
okolo pyati chasov vechera. Najti  dom  "u  ovraga"  dejstvitel'no  okazalos'
neslozhno: on ochen'  vydelyalsya  sredi  vseh  ostal'nyh...  Zanyali  naibolee
udobnuyu poziciyu, chtoby v pole zreniya byli ne tol'ko pod容zdy  doma,  no  i
v容zd so storony shosse.  (Voditelyu,  kotorogo  zvali  Sergej,  on  sochinil
istoriyu pro staruyu svoyu lyubov', kotoraya vyshla zamuzh, poka on  "parilsya"  u
"hozyaina", a teper' hochet uvidet' pogovorit' s nej... "Gde zhivet tochno, ne
znayu, no znayu, chto v etom dome zhivet ee otec..."  Poveril  ili  net  novyj
znakomyj, neizvestno, odnako voprosov bol'she ne zadaval.)
     V etot vecher Savelij tak i ne dozhdalsya togo, kogo hotel. Sotni  lyudej
prihodili i uhodili, a EGO vse ne bylo, v etom Savelij byl uveren na  "vse
sto"... Sergej uspokaivayushche pohlopal  po  plechu:  "Nichego,  mozhet,  zavtra
povezet..." - i otvez ego k sebe na Ostozhenku, gde om  zanimali  vmeste  s
roditelyami  bol'shuyu  trehkomnatnuyu  kvartiru.  Po  puti  Savelij  poprosil
ostanovit'sya u restorana "Praga" i vskore vyshel ottuda s ogromnym  paketom
s "pripasami", kak on ob座asnil Sergeyu.
     Kogda tot i v samom  dele  ostanovilsya  u  svoego  doma  i  predlozhil
Saveliyu zajti k polu i otdohnut', Savelij neozhidanno zastesnyalsya i pytalsya
otgovorit'sya, no tot nastoyal:
     - Slushaj, zemlyak, ya zhe ot chistogo serdca! I  SHurochka  uzhe  zhdet  nas:
poka ty v "Pragu" begal, ya pozvonil  ej.  Ona  u  menya  nishtyak  baba:  vse
ponimaet!.. S nej  mozhesh'  ne  tait'sya:  skazal  ej...  -  On  rassmeyalsya,
zametiv, kak Savelij udivilsya. - Ty SHurochku ne znaesh': ona, kak i ya,  tozhe
trehu tashchila.... Popytalsya moyu ryzhuyu nachal'nik oblapit', a  ona  emu  glaz
vybila! Vot tak-to! My s nej perepisyvalis'  pochti  ves'  srok:  zaochnica!
Kent odin, spasibo emu, adresok podkinul, ona ran'she  osvobodilas'  v  god
izdala maya... A ty govorish'?!
     Kogda  Savelij,  napichkannyj  takoj  informaciej  o   hozyajke   doma,
perestupil porog, prigotovivshis' uvidet'  etogo  "sorvanca  v  yubke",  ego
udivleniyu ne bylo predela: ih vstretila simpatichnaya pyshnaya molodaya zhenshchina
s ogromnymi zelenymi glazami i sovershenno ryzhimi, mozhno skazat', ognennymi
volosami, zapletennymi v odnu kosu s ladon' tolshchinoj.
     - I gde tol'ko takie vyrashchivayutsya? - s ulybkoj, starayas' skryt'  svoyu
rasteryannost', proiznes Savelij, pozhimaya nezhnuyu i myagkuyu ladon' i  davyas',
kak eto miloe sozdanie moglo "vybit'  nachal'niku  glaz".  -  Savelij  menya
klichut!
     - A menya  -  SHurochka!  -  chut'  zhemannichaya,  provorkovala  ona.  -  A
vyrashchivayut takih vo Volodimire! - Ona podmignula  i  tut  zhe  kriknula:  -
Rozochka, idi poznakom'sya s dyadej Saveliem!
     Bukval'no cherez minutu, derzha v odnoj ruke za nogu ogromnuyu kuklu,  v
drugoj - plastmassovyj  traktor,  devchushka  let  pyati  vybezhala  k  nim  v
koridor. Mgnovenno oceniv obstanovku, brosila v  storonu  svoi  igrushki  i
bukval'no zaprygnula na ruki Saveliyu.
     - Menya Rozochkoj zovut, a tebya kak? Ona pogladila ruchonochkoj  po  shcheke
Saveliya i tut zhe so vsej  neposredstvennost'yu  voskliknula:  -  Oj,  kakoj
kolyuchij! Brit'sya nuzhno, kogda k zhenshchine idesh'!
     Vse vokrug rassmeyalis', a Savelij  smushchenno  provel  rukoj  po  shcheke:
dejstvitel'no, podzaros chutok.
     - Ona kogo hochesh' smutit! - zaverila hozyajka doma, pytayas' zabrat' ee
u Saveliya, no devochka obhvatila ego za sheyu i ne hotela idti  k  materi.  -
Vot lyubit muzhikov, hot' ubej! Daj zhe dyade Saveliyu razdet'sya, dochen'ka!
     Veroyatno, etot dovod ubedil devochku, i ona pozvolila materi vzyat'  ee
s ruk smushchennogo  Saveliya,  kotoryj,  prezhde  chem  razdet'sya,  vytashchil  iz
svertka ogromnuyu korobku shokoladnyh konfet i protyanul devochke.
     - Nu, teper' lyubov' do  groba!  CHto-chto,  a  konfety  my  lyubim!  Da,
dochen'ka?
     - Konechno zhe, lyubim,  no  ty  vsegda  bol'she  kushaesh',  chem  ya!  -  s
ser'eznym vidom zayavila Rozochka.
     - Nu vot, i do  materi  dobralas'!  -  pokachala  golovoj  zhenshchina.  -
Razdevajsya, Savelij, ne stesnyajsya i ne bojsya:  my  tol'ko  na  yazyk  takie
smelye!
     - YA dumayu, ne, tol'ko na yazyk! - ulybnulsya Savelij i protyanul svertok
Sergeyu, kotoryj stoyal v dveryah i, dovol'nyj,  nablyudal  za  shutkami  svoih
domochadcev.
     - CHto eto? - pozhal plechami Sergej, prinimaya tyazhelyj svertok.
     - YA zhe govoril, pripasy! Frukty, shampanskoe, kon'yak, kolbaska...
     - Da vy s uma soshli! - vsplesnula zhenshchina rukami. - Idete v  gosti  i
nakupaete produktov, a to u nas nichego net...
     - Vy? - usmehnulsya Savelij.
     - Nu ty! Kakaya raznica! - Ona byla yavno obizhena.
     - Da, zemlyak, ty tut mahu dal! - nedovolen byl i Sergej.
     - Bros'te, rebyata, ya zhe ot chistogo serdca! - povtoril  Savelij  slova
Sergeya, skazannye v mashine.
     - Ladno, ya sam vinovat: ne dogadalsya, zachem on u "Pragi" tormoznul...
Vse, ehat' pora!
     - A mozhet, pust' stoit: ne dumaj, den'gi est'!
     - Snova ty so svoimi monetami... Mne zhe mashinu naparniku nuzhno  budet
otgonyat'. - On zadumalsya. - Koroche, zvonyu sejchas emu,  esli  on  doma,  to
cherez chas vernus', a esli net, to chasa cherez tri-chetyre... Poka, Ryzhik.  -
On chmoknul zhenu v shcheku, peredal ej paket, hlopnul na proshchan'e  Saveliya  po
plechu i bystro vyshel.
     Savelij snyal polushubok, shapku,  prigladil  torchashchie  volosy  i  poshel
tuda, gde skrylis' mat' s docher'yu.
     - Poka ya uzhinom zanimayus', ty, Savelij, davaj v vannuyu, tam vse est':
i mochalka, i mylo, i polotence,
     - A chem pobrit'sya est'?
     - Aga, stydno stalo? - voskliknula devochka i zahlopala v ladoshki.
     Posle  vanny,  svezhevybrityj,  Savelij  pochuvstvoval  sebya   kakim-to
udovletvorennym i posvezhevshim. Emu horosho bylo v etom schastlivo  mirnom  i
uyutnom dome. No osobenno volnovala Saveliya neozhidannaya nezhnost' rebenka. V
kakie tol'ko igry ne vovlekala ego devochka: nachinaya ot kukol'nogo carstva,
gde  Savelij  ispolnyal  odnovremenno  neskol'ko  rolej  -   papy,   brata,
santehnika, dedushki, i konchaya "pryatkami"  i  "kazakami-razbojnikami",  gde
emu otvodilas' pochetnaya dolzhnost' skakuna, na  kotorom  malen'kaya  Rozochka
uskakivala ot razbojnikov, to est' ot mamy.
     Vremya proletelo  nastol'ko  nezametno,  chto  kogda  vzrosloe  zhenskoe
naselenie kvartiry  stalo  nastaivat'  na  tom,  chtoby  detskoe  naselenie
otpravlyalos' spat',  to  Saveliyu  ne  men'she,  chem  devochke,  ne  hotelos'
rasstavat'sya, i oni vdvoem ugovorimte  mamu  SHuru  prodlit'  igry  eshche  na
polchasa.
     Vskore prishel i otec, kotoryj chut' ne obidelsya na Saveliya za to,  chto
on ne pritronulsya ni k pishche, ni k  ryumke,  dozhidayas'  ego  s  raboty.  Ego
nedovol'stva hvatilo tol'ko do vtoroj ryumki, i oni sideli za  stolom  chut'
li ne do rassveta, vspominaya svoyu proshluyu zhizn', Kak ni stranno, no  zhizn'
SHury, tochnee ee detstvo, pochti polnost'yu sovpadala s zhizn'yu Saveliya:  rano
poteryala  roditelej,  zatem  detdom,  trudnaya  zhizn'   posle   detdoma   i
emocional'nyj sryv, okonchivshijsya lisheniem svobody... |tot nochnoj  razgovor
nastol'ko sblizil ih, chto oni kazalis' drug drugu rodnymi. SHura  i  Serezha
predlagali razlichnye varianty ustrojstva ego budushchej zhizni. |to  ne  moglo
ne rastrogat' Saveliya, i byl moment, kogda on s trudom uderzhal slezy...
     Spat' oni razoshlis' v chetvertom chasu. Savelij mgnovenno usnul.
     On prosnulsya ot oshchushcheniya,  chto  na  nego  kto-to  smotrit.  Ne  srazu
soobraziv, gde nahoditsya, Savelij prislushalsya, ne reshayas' otkryt' glaza.
     - Rozochka, ne meshaj dyade Saveliyu spat': on  ochen'  ustal!  -  uslyshal
Savelij golos SHury i srazu zhe vse vspomnil.
     - Mamochka, nu kak ya emu pomeshayu, esli tol'ko sizhu i smotryu na nego, i
vse... - prosheptal v otvet sovsem ryadom detskij golos.
     - Idi poigraj v detskoj, a kogda on prosnetsya, to ya pozovu tebya.
     - Net, mamochka, ya hochu zdes' sidet', i kogda on otkroet glazki,  chtob
uvidel menya! - vozrazila ona shepotom.
     "Gospodi, chem zhe on zasluzhil takuyu  lyubov'  chuzhogo  rebenka?"  On  ne
vyderzhal, otkryl glaza i protyanul ruki k devochke. Ni slova ne govorya,  ona
tut zhe brosilas' k nemu, prizhalas' shchekoj k ego shramu i tiho prosheptala:
     - YA zhdu-zhdu, a ty vse  ne  prosypaesh'sya  i  ne  prosypaesh'sya...  Tebe
bol'no zdes'? - sprosila ona,  ostorozhno  pritragivayas'  pal'chikom  k  ego
shramu.
     - Net, sovsem ne bol'no! - ulybnulsya on.
     - A eto ty s mal'chishkami podralsya?
     - Net, s dereva upal i okoryabalsya...
     - Vot i  ya  govorila  Sashke,  chto  mozhno  s  dereva  upast'  i  budet
bol'no-bol'no! - rassuditel'no progovorila ona.
     - Vse-taki razbudila, negodnica! - voskliknula SHura, vhodya v komnatu.
     - A vot i godnica! Godnica! A  dyadya  Savelij  sam  prosnulsya!  Pravda
ved', sam? - Rozochka posmotrela na Saveliya  golubymi  glazenkami,  kotorye
mogli vot-vot zaplakat'...
     - Nu konechno sam! - podtverdil on. - Sergej tozhe vstal?
     - Ne tol'ko vstal, no i upylil uzhe ya prosil skazat',  chto  zaedet  za
toboj... - Ona posmotrela na chasy. - CHerez chas uzhe: otvezet tebya tuda, gde
vy vchera byli... - Ona posmotrela zadumchivo na Saveliya, potom sprosila:  -
Skazhi chestno, Savelij, eto dejstvitel'no svyazano s tvoej devushkoj?
     - Otchasti - otvetil Savelij,  ne  v  silah  obmanyvat'  etu  zhenshchinu,
kotoraya s takim vnimaniem otnositsya k ego sud'be.
     - Mozhet, ne stoit voroshit' proshloe? - neozhidanno sprosila ona.
     Savelij neuverenno pozhal plechami i ne nashel, chto otvetit'.
     - Bud' ostorozhen, Savelij! -  tyazhelo  vzdohnuv,  progovorila  SHura  i
medlenno vyshla iz komnaty...





     Dva chasa s lishnim nablyudal Savelij s togo samogo  mesta,  s  kotorogo
nablyudal vchera, odnako nikto ne privlek ego vnimaniya.
     - Znaesh', Sergej, ty poezzhaj, a ya eshche zdes' pookolachivayus'!  -  reshil
Savelij.
     - Da u menya eshche est' vremya: ne v den'gah schast'e! - veselo  otozvalsya
tot.
     - Spasibo, poezzhaj! - upryamo skazal Savelij v vyshel iz mashiny.
     - Ty pridesh' k nam segodnya?
     - Kak poluchitsya...
     - Horosho, telefon znaesh': zvoni, esli pomoshch' nuzhna budet!.. -  Sergej
voprositel'no smotrel na nego, ozhidaya kakih-to slov, no Savelij molchal,  i
tomu nichego ne ostavalos', kak podchinit'sya resheniyu novogo priyatelya.  -  Nu
chto, ya poehal?
     - Da, ezzhaj i peredaj privet  SHure,  a  Rozochku  obnimi  za  menya.  -
Savelij natyanuto ulybnulsya.
     - Da, dochurka s menya ne slezet teper': gde dyadya Savelij, i  vse  tut!
Ladno, ni puha!
     - K chertu! -  usmehnulsya  Savelij  i  napravilsya  pod  kryshu  detskoj
besedki: povalil sil'nyj sneg...
     Sergej medlenno poehal v storonu shosse, neskol'ko raz oglyadyvayas'  na
Saveliya i ozhidaya, chto tot ego vernet.
     Pogoda byla myagkaya, Savelij  niskol'ko  ne  zamerz.  On  s  interesom
nablyudal za tem,  kak  medlenno,  prichudlivo  kruzhas'  v  vozduhe,  padayut
snezhinki.
     - Dyaden'ka, oden'te mne  varezhku,  a  to  u  menya  ruka  zamerzla!  -
neozhidanno razdalsya golos szadi. Savelij obernulsya i  uvidel  devochku  let
vos'mi, kotoraya tshchetno  pytalas'  natyanut'  pushistuyu  rukavicu.  Ona  byla
pohozha na kolobka: pushistaya belaya shapochka, takaya zhe shubka i varezhki.
     - Kto zhe tebya tak ukutal, bednyazhku? - usmehnulsya Savelij.
     - Mama boitsya, chto ya snova zaboleyu  i  lyagu  v  bol'nicu...  YA  ochen'
slaben'kaya! - povtorila ona ch'i-to slova. - Spasibo, dyaden'ka!
     - Pozhalujsta, i zhelayu tebe bol'she ne  bolet'!..  Devchushka  podhvatila
verevku ot sanok, nebol'shuyu derevyannuyu lopatku  i  napravilas'  v  storonu
gorki, gde rezvilos' neskol'ko  rebyatishek,  na  poldorogi  ostanovilas'  i
kriknula:
     - A vy lyubite na sankah katat'sya?
     - Net, CHeburashka, boyus' sanki razdavit'! - rassmeyalsya Savelij.
     - A ya vovse ya ne CHeburashka! Menya "Lenochkoj" zovut! Vot!  -  Ona  dazhe
obidelas' i, ne oborachivayas', prodolzhila svoj put'.
     Neskol'ko minut smotrel Savelij devochke vsled, otvlekshis'  ot  svoego
nablyudeniya, a kogda povernulsya, to vdrug  uvidel  belosnezhnyj  "Mersedes",
plavno zavorachivayushchij s shosse vo dvor. Eshche ne razglyadev togo, kto sidit za
rulem, Savelij pochuvstvoval, chto eto imenno tot, radi kogo  on  priehal  v
Moskvu. On  srazu  hotel  dvinut'sya  emu  navstrechu,  no  uvidel  i  sinie
"ZHiguli", takzhe  povernuvshie  za  "Mersedesom".  Savelij  sunul  ruku  pod
polushubok i proveril pistolet.
     "Mersedes" ostanovilsya u tret'ego pod容zda, a "ZHiguli" metrah v  pyati
szadi. Iz  nih  vyshli  dvoe  vysokih,  krepko  slozhennyh  parnej,  kotorye
vnimatel'no osmotrelis' vokrug, potom odin ostalsya ryadom s "Mersedesom", a
vtoroj napravilsya k pod容zdu i skrylsya v nem.
     Teper' Savelij niskol'ko ne  somnevalsya,  chto  eto  i  est'  "silovye
byki". Kogda paren' vyshel  iz  pod容zda  i  chut'  zametno  kivnul  hozyainu
"Mersedesa", tot ne toropyas' vylez iz mashiny,  povernulsya,  chtoby  zakryt'
dvercu, i Savelij s izumleniem uznal v nem togo  samogo  starika,  kotoryj
predstavilsya emu Vladimirom Andreevichem, "kassirom na pensii". Momental'no
Savelij vspomnil ego holodnyj pronzitel'nyj vzglyad, a takzhe merzkuyu ulybku
odnimi gubami pri ledyanom vyrazhenii glaz.
     Kak vspyshki voznikali pered nim lica teh, kto  pogib  po  vine  etogo
"pauka", kak okrestil ego Ugryumyj: Varlamov,  advokat  Tat'yana  Andreevna,
Larisa... Met, etot chelovek slishkom  zaderzhalsya  na  etoj  zemle!  Hvatit!
Svoej zhizn'yu on dolzhen otvetit' za pogublennye zhizni!..
     Ne dumaya o posledstviyah, vidya pered soboj tol'ko obezobrazhennyj  trup
Varlama, Savelij reshitel'no napravilsya  k  "Mersedesu"...  Kogda  do  nego
ostavalos' metrov pyat',  Vladimir  Andreevich  neozhidanno  vzglyanul  v  ego
storonu, po krajnej mere,  tak  pokazalos'  Saveliyu,  i  nachal  davit'  na
klakson - raz, drugoj, tretij... |to neskol'ko sbilo Saveliya s  tolku,  on
chut' priostanovilsya i etim privlek  vnimanie  odnogo  iz  "boevikov":  tot
vnimatel'no posmotrel na nego.  Sdelav  "mordu  kiryunom",  Savelij  bystro
proshel v neskol'kih metrah  ot  mashiny!  Volanda,  nabavlyayas'  k  tret'emu
pod容zd. Otkryvaya dver', on nezametno skosil glaza i uvidel, kak k Volandu
bezhala ta samaya devochka, kotoroj on pomogal natyagivat' rukavichki.
     - Dedushka priehal! Dedushka! - Devochka brosilas' v  ob座atiya  Vladimira
Andreevicha...
     Porazhennyj etim sovpadeniem, Savelij rasteryanno  voshel  v  pod容zd  i
bystro podnyalsya na vtoroj etazh i ostorozhno vyglyanul v okno,  vyhodyashchee  vo
dvor. Vladimir Andreevich, vidno, ochen' lyubil svoyu  vnuchku  i  pozvolil  ej
delat' vse, chto, zahochetsya: ona povalila ego v sneg  i  stala  zabrasyvat'
snezhkami, schastlivo vzvizgivaya, kogda ej udavalos' popast' dedushke v  nos,
nesmotrya na ego otchayannye popytki zashchitit'sya rukami...
     Glyadya na etu veseluyu scenu, Savelij nikak ne mog ponyat': kak  v  etom
cheloveke sochetayutsya takie protivopolozhnye kachestva, kak nezhnost', lyubov' k
svoej vnuchke i zverinaya zhestokost' k drugim lyudyam... Ne oshibaetsya  li  on,
reshiv, chto imenno etot chelovek povinen v gibeli ego  druga?..  A  esli  on
nichego ob etom ne znaet ili sovsem ni pri chem?..  Poka  Saveliya  odolevali
somneniya, Vladimir Andreevich podnyalsya, potrepal devochku  po  shcheke,  i  ona
snova pobezhala na gorku. Vladimir Andreevich neskol'ko  minut  s  nezhnost'yu
smotrel ej vsled, yavno sozhaleya, chto vnuchka tak malo udelila emu  vnimaniya,
i nadeyas', chto, mozhet, peredumaet i vernetsya k nemu, no edinstvenno,  chego
dozhdalsya, - devochka povernulas' i pomahala emu ruchkoj.
     - Idi, dedushka, ya skoro pryadu! - kriknula ona  i  potashchila  sanki  na
gorku.
     Pomahav ej v otvet, Vladimir Andreevich napravilsya k pod容zdu. Odin iz
ego  "boevikov",  obognav  medlenno  idushchego  "hozyaina",  pervym  voshel  v
pod容zd.
     Neskol'ko  sekund  ushlo  u  Saveliya  na  to,  chtoby  opredelit'  svoi
dal'nejshie dejstviya. To, chto on zadumal, mog  polomat'  etot  "boevik",  i
Savelij reshil izbavit'sya,  ot  nego,  ne  prichinyaya  tomu  izlishnih  travm:
besshumno sbezhav na pervyj etazh, on bystro vyshel na lestnichnuyu  ploshchadku  i
nos k nosu stolknulsya s ohrannikom,  v  metre  ot  kotorogo  shel  Vladimir
Andreevich. Poyavlenie  Saveliya  bylo  nastol'ko  neozhidannym,  chto  paren',
vzdrognuv, brosil bystryj vzglyad nazad i tol'ko  potom  popytalsya  vyrvat'
pravuyu ruku iz karmana. |tih sekund  zameshatel'stva  hvatilo  Saveliyu  dlya
togo, chtoby sil'nym i tochnym udarom v sheyu  "uspokoit'"  parnya  po  men'shej
mere na polchasa... Posle etogo Savelij vyhvatil iz-za  poyasa  pistolet,  v
pryzhke udaril Vladimira Andreevicha nogoj v zhivot, posle chego tot so stonom
sognulsya popolam, lico ego iskazilos' ot ispuga i boli.
     - Nu vot i svidelis', Volodya Andreevich!  -  zlo  progovoril  Savelij,
derzha pistolet nagotove.
     - Govorkov?! - s izumleniem voskliknul tot, mgnovenno zabyv pro  bol'
v zhivote.
     - Ne zhdal menya, Voland? - uhmyl'nulsya Savelij.
     - Esli chestno, ne zhdal! - Vladimir Andreevich uzhe vzyal sebya v  ruki  i
smotrel na Saveliya bez straha, dazhe s nekotorym sozhaleniem. - Kak eto tebe
udalos' vyzhit'? Uma ne prilozhu...
     - Da vot, vyzhil, vopreki  tvoim  molitvam!  Sejchas  tebe  ponadobyatsya
drugie molitvy... za upokoj tvoej dushi!
     - |h, zhal', mne tebya, Savelij, - proiznes on vpolne iskrenne, a mozhet
byt', talantlivo igraya. - YA-to uzhe starik i pozhil v svoe  udovol'stvie,  a
ty? CHto ty budesh' imet' s moej smerti? Vot chto mne interesno!..
     - Pol'za budet tem, komu ty smog  by  eshche  prinesti  zlo!  -  Savelij
govoril  spokojno,  tverdo,  no  vdrug  pered   nim   snova   promel'knulo
izurodovannoe lico Viktora. - YA tebya by unichtozhil ran'she, esli by  znal...
- On dazhe zubami skrezhetnul. - A teper' unichtozhu  tol'ko  za  to,  chto  ty
sdelal s moim drugom! Ty ne dolzhen zhit'. Ty zhe podonok!  Tak  tol'ko  duhi
postupali s nami tam, v Afganistane!
     - Ty, konechno, mne ne poverish', no ya  tvoego  Varlama  ne  prikazyval
izurodovat'! Bolee togo, on ostalsya by zhiv, esli by dal slovo  ne  shlepat'
yazykom, a on na princip poshel... a v nashem dele,  koli  nachal  pahat',  to
vyjti smozhesh' tol'ko nogami vpered... |to, kstati, i tebya kasaetsya.  -  On
popytalsya ulybnut'sya, odnako ulybka poluchilas' krivoj, pohozhej na grimasu.
- YA togda eshche, pri nashej pervoj vstreche, pochuvstvoval, chto ty libo  pentyuh
i nichego ne ponimaesh', libo kakoj-to svoj interes imeesh'... - On vzdohnul.
- |mocii menya podveli: ah, sirota,  ah,  detdomovec,  ah,  afganec  vot  i
rashlebyvayu, teper'. Ladno, davaj, konchaj bystree! - obozlilsya on vdrug.
     - Kuda eto ty tak toropish'sya? - uhmyl'nulsya Savelij.
     - Ne hochu shuma lishnego: vnuchka mozhet napugat'sya.
     Savelij posmotrel  na  nego  v  upor,  no  tot  stoyal  spokojno,  bez
malejshego ispuga v glazah, i tol'ko chut' napryaglis' skuly, kogda  pistolet
podnyalsya do urovnya lba. I  vdrug  Savelij,  ne  ubiraya  pistoleta,  bystro
obyskal ego, no nikakogo oruzhiya u nego ne bylo.
     - YA ne dlya togo takie babki im plachu, - kivnul on na lezhashchego  parnya,
- chtoby eshche i samomu sebya zashchishchat'!
     Ne obrashchaya vnimaniya na ego slova, Savelij  rasstegnul  ego  remen'  i
vydernul iz bryuk, zatem podtashchil ego  za  shivorot  k  lezhashchemu  nepodvizhno
telohranitelyu, vytashchil i ego remen', sunul  ih  k  sebe  v  karman,  potom
Proveril karman parnya. Hmyknul, obnaruzhiv milicejskie naruchniki,  pokrytye
nikelem, pokachal golovoj:
     - Ne udivlyus', esli u nego v karmane i udostoverenie sotrudnika!
     - Vsem hochetsya kushat'! - hmyknul Voland.
     - |to tochno! - skazal Savelij, vytaskivaya iz  vtorogo  karmana  parnya
malen'kij bel'gijskij brauning. - |to hlopushka dlya klopov!
     - Ee tozhe hvataet... hvatalo, - popravilsya Vladimir Andreevich.
     - Sejchas my s toboj mirno vyjdem  iz  pod容zda,  ty  prikazhesh'  svoim
parnyam ne vylezat' iz mashiny i brosit' tebe ot nee klyuchi.
     - A esli oni ne podchinyatsya?
     - Togda ya tebya prihlopnu na glazah tvoej vnuchki! - zhestko  progovoril
Savelij. - Hotya mne by etogo ochen' ne hotelos'!
     - Horosho!.. A chto potom?
     - Potom syadem v tvoyu kolymagu: ya - za rul', ty ryadom, i poedem...
     - Kuda?
     - Uvidish'... Ne vzdumaj shutit' so mnoj: ya bystree strelyayu,  chem  tvoi
parni!
     - Veroyatno... - Voland brezglivo  posmotrel  na  lezhashchego.  -  Ladno,
soglasen!
     Savelij vzyal ego pod ruku levoj rukoj, a pravuyu, s pistoletom,  sunul
pod polushubok.
     - Net, stoj! - peredumal oni vytashchil naruchniki. - Tak vernee budet! -
Zashchelknul ih na rukah Volanda, a chtoby ih bylo ne vidno,  nakinul  na  nih
ego moherovyj sharf, i obernul im ruki.
     Oni  vyshli  iz  pod容zda,  kak  dva  priyatelya.  Pochuvstvovav   chto-to
neladnoe, parni, sidevshie v "ZHigulyah", mgnovenno otkryli mashinu  i  hoteli
vyjti, no ih ostanovil hmuryj okrik Volanda:
     - Sidet'! Pashka, klyuchi ot mashiny, bystro! Pereglyanuvshis' mezhdu soboj,
oni yavno ne znali, kak postupit'.
     - Vy chto, ne ponyali menya? - razozlilsya Vladimir Andreevich. -  Idioty!
Klyuchi! - On krepko vyrugalsya.
     |to podejstvovalo na nih otrezvlyayushche: - oni nikogda ne videli  svoego
hozyaina v takom sostoyanii. CHut' suetlivo tot, chto sidel za rulem, vydernul
klyuchi iz gnezda startera i vysunul ruku v okno.
     - Brosaj syuda! - prikazal Voland, kivaya na dorogu.
     Paren' brosil klyuchi na dorogu, i v  etot  moment  k  nim  ustremilas'
vnuchka Volanda s krikom:
     - Dedushka, ty uzhe uezzhaesh'? Ty zhe obeshchal! Ona podbezhala  i  obhvatila
ego ruchonkami.
     - Mne  po  delam  nuzhno,  Lenochka  -  popytalsya  ulybnut'sya  Vladimir
Andreevich. - Idi domoj, ya skoro vernus'...
     - Dyaden'ka, ne zaderzhivajte ego dolgo: my s nim  k  mame  v  bol'nicu
dolzhny poehat'! - povernulas' ona k Saveliyu.
     Savelij pomorshchilsya i, ne znaya, chto skazat', promolchal.
     - Lenochka, podaj mne klyuchi: uronil  ya...  Von,  na  doroge  lezhat!  -
kivnul golovoj Vladimir Andreevich,  i  devochka  bystro  prinesla  ih.  Idi
domoj...
     - YA zhdu tebya, dedushka! ZHdu! - krichala Lenochka,  slovno  oshchushchaya  svoim
malen'kim serdechkom, chto nad ee dedushkoj navisla beda.
     CHetyre pary glaz  napryazhenno  glyadeli  za  tem,  kak  ih  pokrovitel'
plyuhnulsya na siden'e, neuklyuzhe zakryl obeimi rukami  dver'  i  belosnezhnyj
"Mersedes" medlenno tronulsya s mesta.
     P'yano poshatyvayas' i materyas' na chem svet stoit, iz  pod容zda  vybezhal
paren'. On stranno prizhimal ruki k zhivotu: to li priderzhivaya bryuki, to  li
uspokaivaya  bol'.  Uvidev  ot容zzhayushchij  "Mersedes",   brosilsya   k   sinim
"ZHigulyam"...
     V tot moment, kogda Savelij ponyal, chto Vladimir Andreevich i Voland  -
odno i to zhe lico, chto imenno on i vinovat v gibeli ego  druga  Varlamova,
on hotel razryadit' v nego vsyu obojmu, ne zadumyvayas', no v poslednij  mig,
uslyshav o devochke, on reshil raspravit'sya  s  nim  gde-nibud'  podal'she,  v
ukromnom meste. I on sdelal  by  eto,  no  devchushka  snova  zastavila  ego
izmenit' zadumannoe. Pered ego glazami promel'knul detskij dom, ego pervye
druz'ya  i  vragi,  vspomnilis'  i  laskovye  pal'chiki  malen'koj  Rozochki,
prikasayushchiesya k ego shramu...
     CHto-to perevernulo ego dushu,  zastavilo  ego  vzglyanut'  na  sebya  so
storony: kto on takoj, chtoby vershit' sud nad kem-to? Kakoe on imeet  pravo
na eto? Da, Bardam pogib. Da, nad nim zverski nadrugalis'. No  vse  li  on
znaet ob etom dele, chtoby vynesti smertnyj prigovor etomu cheloveku? Smozhet
li on podnyat' na Volanda ruku? Neposredstvennaya detskaya lyubov'  devochki  k
dedu smyagchila ego. Net, ne smozhet!.. Medlenno  upravlyaya  mashinoj,  Savelij
dumal, kak emu postupit'.
     - CHto, razmyshlyaesh', gde luchshe shlepnut'?  -  ustalo  sprosil  Vladimir
Andreevich. - Da zavezi v lesopolosu: tam nikogo net... Spasibo  tebe,  chto
pri vnuchke ne stal... Ego spokojnyj i obrechennyj  ton  neskol'ko  pritupil
bditel'nost' Saveliya, i on oslabil vnimanie: v etot moment oni proezzhali u
kakogo-to perekrestka, gde stoyala mashina GAI, i Voland  neozhidanno  udaril
Saveliya naruchnikami v lico, pytayas' oglushit' ego.
     Odnako sharf smyagchil  udar,  i  Savelij  sumel  uderzhat'  rul',  chudom
izbezhav stolknoveniya s ryadom idushchej "Volgoj", kotoraya  i  prikryla  ih  ot
bditel'nogo GAI.
     - Ah ty, suka! - vskipel Savelij  i  nanes  emu  svoj  koronnyj  udar
rebrom ladoni v  sheyu.  Vskriknuv,  Vladimir  Andreevich  poteryal  soznanie.
Interesno, chego on dobivalsya?  Popast'  v  avariyu?  V  miliciyu?  Tochno,  v
miliciyu! Kak on srazu ne doper?! U nego  zhe  tam  "vse  shvacheno,  za  vse
zaplacheno"! Vidimo, i etot telohranitel' iz Kentov! Horosh by on byl,  esli
by privez Volanda na Petrovku! Poluchil by svoe spasibo! CHto  zhe  delat'  s
nim? I tut on vspomnil razgovor s SHalimovym po  radiotelefonu,  v  kotorom
tot upominal, chto  etoj  gruppoj  zanimaetsya  gosbezopasnost'...  On  dazhe
nazval familiyu sledovatelya...  CHert,  kak  zhe?...  Dolgopolov?..  Net,  no
pohozhe.   Bogolomov?..   Kazhetsya,   tak...   Otlichno!..   Savelij   bystro
priparkovalsya mezhdu dvuh sirotlivo  stoyashchih  legkovyh  mashin,  vytashchil  iz
karmana brauning "boevika", tshchatel'no proter ego platochkom  i  usmehnulsya:
vpolne  veroyatno,  chto  eta  "mashinka"  gde-nibud'  "nasledila"...  Vlozhiv
rukoyatku v pravuyu ruku Volanda,  krepko  prizhal  ego  pal'cy  k  rukoyatke.
Sunut' v karman? Net, neinteresno... On bystro oglyadelsya i sunul  pistolet
pod voditel'skoe siden'e. Potom vytashchil remni i krepko svyazal emu  nogi  i
ruki. K etomu vremeni Voland ochnulsya, mutnymi glazami posmotrel na Saveliya
i srazu prishel v sebya.
     - Mozhet, dogovorimsya?.. - hriplo progovoril on - Pyat'desyat kuskov! A?
     - Zasun' ih sebe v zhopu, padal'! - procedil Savelij.
     - Malo? Nu, sto kuskov!.. Sto pyat'desyat!.. |to zhe tebe na  vsyu  zhizn'
hvatit!.. Slyshish'?.. Idiot!..
     - YA tebe vse skazal! - Savelij povernul klyuch i zavel mashinu.
     - A-a-a! Pomogite! - neozhidanno zakrichal  Voland,  zametiv  nevdaleke
parochku. Savelij snova bezzhalostno udaril ego po gorlu, i tot  zahlebnulsya
na poluslove. Prohodyashchaya parochka nedoumenno posmotrela  vokrug,  potom  na
Saveliya, kotoryj gromko pel: - Pomogi mne, pomogi mne! V etu  temnuyu  noch'
pomogi!..
     Podumav, chto on poet im, oni rassmeyalis' i pomahali emu rukoj.
     Savelij, kogda parochka proshla,  pripodnyal  bezvol'noe  telo  Volanda,
plotno zabil ego rot sharfom, zatem osmotrelsya po storonam i perevalil  ego
na zadnee siden'e...
     CHerez nekotoroe  vremya  on  ostanovilsya  u  Komiteta  gosudarstvennoj
bezopasnosti,  tshchatel'no  proter  vnutri  mashiny  vse  mesta,  k   kotorym
prikasalsya, zatem vyshel iz mashiny, zakryl  klyuchom  vse  dveri  i  poshel  k
blizhajshemu avtomatu...
     - Dajte spravochnuyu KGB! - poprosil on, nabrav  nol'  devyat'.  Poluchiv
telefon, nabral nomer i poprosil soedinit' so sledovatelem Bogolomovym.
     - U nas net sledovatelya s takoj familiej! - otvetil muzhskoj golos.  -
Mozhet, ya smogu chem-to pomoch'?
     - Net, mne nuzhen tol'ko on! - upryamo skazal Savelij.
     - Mozhet, Bogomolov! - neozhidanno progovoril muzhchina.
     - Tochno, Bogomolov! - radostno voskliknul Savelij.
     - No segodnya subbota i polkovnika mozhno najti tol'ko loma, esli on ne
na dache...
     - Tak najdite!
     - U vas chto-to vazhnoe?
     - Prestupnik, kotorogo on ishchet, eto kak vazhnoe ili net?
     - Minutku! - srazu brosil tot, i pochti tut zhe razdalsya nizkij  golos:
- S vami govorit polkovnik Fedorov, zamestitel'  nachal'nika  sledstvennogo
upravleniya.
     - Vy imeete kakoe-nibud' otnoshenie k delu,  kotoroe  vedet  polkovnik
Bogomolov?
     - On ne vedet, kuriruet, ego! - popravil muzhchina. - No ya v kurse...
     - A klichka Voland vam chto-nibud' govorit?
     - Gde on? Kto on? - volnuyas', voskliknul polkovnik.
     -  Vizhu,  chto  znaete...  Pered  vashim   central'nym   vhodom   stoit
belosnezhnyj "Mersedes", prekrasnaya mashina! - uhmyl'nulsya Savelij. - V  nej
vy najdete ego... I moj sovet - vnimatel'no osmotrite  mashinu:  klyuchi  pod
levym zadnim kolesom...
     - Vy mozhete nazvat'sya? - sprosil tot, no  Savelij  ostorozhno  polozhil
trubku i vyshel iz telefonnoj budki.
     On ne stal lishnij  raz  riskovat'  i  dozhidat'sya  posledstvij  svoego
zvonka: ostanoviv prohodivshee mimo taksi, sel v mashinu i uehal. Stada  emu
bylo znat', chto mashina Volanda osnashchena special'nym "mayakom", po  kotoromu
na  nego  bystro  vyshli  ego  "spodvizhniki"?  CHerez  neskol'ko   minut   k
"Mersedesu"  pod容hal  milicejskij  "Mersedes",   iz   kotorogo   vyskochil
podpolkovnik milicii. Toroplivo podbezhav k beloj mashine, on rassmotrel  na
zadnemu siden'e svyazannogo priyatelya i popytalsya  otkryt'  dvercy...  Potom
toroplivo vytashchil otmychku... Kogda sotrudniki KGB vyskochili iz zdaniya,  to
na ukazannom meste obnaruzhili lish' klyuchi ot mashiny.
     Vsego etogo Savelij ne znal,  da  i  malo  ego  volnovali  dal'nejshie
sobytiya: on pochuvstvoval sebya legko i  svobodno,  slovno  sbrosil  tyazhelyj
gruz s plech, kotoryj davil ego poslednie mesyacy...
     Nakupiv podarkov dlya Vari i Egorinki,  Savelij  vzyal  bilet  i  pered
samym othodom poezda pozvonil svoim novym druz'yam. Sergeya doma ne bylo,  i
SHura byla ochen' ogorchena tem, chto Savelij ne zashel k  nim  poproshchat'sya,  a
Rozochka chmoknula ego na proshchanie v trubku i skazala, chto ochen' lyubit ego i
budet zhdat' "hot' vsyu zhizn'"'...





     Priehav na stanciyu, Savelij  reshitel'no  poshel  k  nachal'niku  i  bez
obinyakov skazal:
     - YUrij YUr'evich, mne nuzhno segodnya dobrat'sya k Vare...
     - Savelij? - obradovalsya tot, slovno uvidel luchshego druga. On  krepko
pozhal emu ruku. - Ona uzhe neskol'ko  raz  zvonila:  sprashivala  o  tebe...
Segodnya tozhe... Mozhet, predupredit'?
     - Ne nado: syurpriz hochu sdelat'!
     - Kak, znaesh'! - soglasilsya tot i nazhal  knopku  selektora.  -  Masha,
vyzovi ko mne Zahara.
     - Tak on v priemnoj! Sejchas... V kabinet bochkom vtisnulsya  staren'kij
muzhichonka v latanom tulupe.
     - Vot chto, Zaharych, otvezi-ka ego na zaimku Kality.
     - Tak vy zhe hoteli... - skripuche napomnil tot, no nachal'nik perebil:
     - |to potom! Potom! Davaj, zhmi skoree, tam cheloveka zhdut! - On  hitro
podmignul na proshchan'e i pozhal Saveliyu ruku.





     Kogda do zaimki ostavalos' ne tak daleko, Savelij  predlozhil  stariku
"sbrosit'" ego, no dat' svoi snegostupy.
     - Potom kak-nibud' zaberesh' - skazal,  on.  Starik  yavno  obradovalsya
takomu neozhidannomu  predlozheniyu:  doma  ego  ozhidala  butylochka,  kotoruyu
udalos' vyprosit' u staruhi,  odnako,  znaya  krutoj  nrav  nachal'nika,  on
"sumlevalsya"...
     - Tak eta, mozha, dovezti tebya: chas-drugoj - ne bolee  ostalos'-to?  -
neuverenno  proiznes  on,   odnako   chut'   priderzhal   loshad',   kotoraya,
pochuvstvovav svoego hozyaina, ele-ele poplelas', utopaya v glubokom snegu.
     - Da ty ne somnevajsya: nikto ne uznaet! -  ulybnulsya  Savelij.  -  Ty
menya dovez do samoj zaimki! - On podmignul dedu.
     - A dorogu-to najdesh'?  -  delovito  sprosil  starik,  predlagaya  emu
peredumat'.
     - Zdes' uzhe najdu: znakomo vse! - zaveril  Savelij  i  protyanul  ruku
stariku. - Spasibo tebe, otec!
     - CHego uzh, davaj! - Otvetiv na rukopozhatie, on kivnul na  snegostupy.
- A ih v podarok voz'mi: sam masteril... Tut, odnako, vse pryamo idtit', ne
svorachivaj nikuda! Proshchevaj!
     On stal medlenno razvorachivat' svoyu kobylu nazad...
     -  No,  milaya!  -  prikriknul  on,  i   loshad',   pochuvstvovav,   chto
vozvrashchaetsya k svoemu teplomu stojlu, pobezhala rezvee.
     Savelij shel medlenno, dovol'no chasto spotykayas', no eto ego niskol'ko
ne rasstraivalo, skoree zabavlyalo. On obrel dushevnyj  pokoj  i  chuvstvoval
sebya  pochti  schastlivym.  Vse  bedy  i  neschast'ya,  proizoshedshie  s   nim,
otodvinulis' kuda-to v proshloe. Kazalos' dazhe, chto vse eto proizoshlo ne  s
nim, a s kem-to drugim, a vozmozhno, i prisnilos' v strashnom sne...
     Neozhidanno vspomnilas' Larisa, vnutri  chto-to  zashchemilo.  Vidimo,  ee
obraz eshche dolgo budet presledovat' ego.
     Savelij ostanovilsya, chtoby perevesti dyhanie,  tyazheloe  ot  moroznogo
vozduha. Neozhidanno on uvidel metrah v tridcati ot sebya zajca-belyaka. Stoya
na zadnih lapkah, on obgladyval koru osiny. Nastorozhivshis' ot legkogo shuma
skripuchih snegostupov, kosoj ostavil v pokoe  derevo,  vstal  vytyanuvshis',
smeshno skrestiv perednie lapy na grudi,  kak  greshnik  pered  molitvoj,  i
nachal vodit', slovno  lokatorami,  svoimi  dlinnymi  ushami  iz  storony  v
storonu. Zametiv nepodvizhno zamershego Saveliya, kosoj, veroyatno,  reshil  ne
ispytyvat' sud'bu: zalozhiv ushi za spinu, stremitel'no ischez v gustoj chashche.
CHego napugalsya ushastyj? Vrode on stoyal ne shelohnuvshis'...  I  tut  Savelij
uslyshal kakoj-to strannyj zvuk, donosivshijsya  otkuda-to  sverhu:  vinovnik
zayach'ego straha sidel na dereve i lovko vylushchival sosnovye shishki. |to  byl
klest-sosnovik. Ego kryuchkovatyj klyuv, pohozhij na  popugaev,  pozvolyal  emu
lovko i bystro izvlekat' iz shishek vkusnye semena...
     Stemnelo ochen' bystro, i udaril takoj  moroz,  chto  Saveliyu  prishlos'
energichnee rabotat' nogami i rukami, chtoby ne zamerznut'. On dazhe  pozhalel
v kakoj-to moment, chto otpustil Zahara. YArkaya  luna  horosho  osveshchala  vse
vokrug, i Savelij legko orientirovalsya. V tajge  vse  pogruzilos'  v  son,
stoyala takaya tishina, chto pri dyhanii Savelij - slyshal  strannyj  zvuk:  on
vspomnil rasskaz Vari ob etom zvuke...
     On nazyvalsya "shepotom zvezd". Delo v tom,  chto  dyhanie  pri  sil'nom
moroze,  tochnee,  vydyhaemyj  vozduh  momental'no  prevrashchaetsya  v  melkie
kristalliki. |ti kristalliki trutsya  drug  o  druga,  izdavaya  harakternyj
shoroh, kotoryj i prozvali mestnye zhiteli "shepotom zvezd", potomu chto takoj
sil'nyj moroz byvaet tol'ko po nocham.
     K zaimke Savelij dobralsya daleko za polnoch', a v oknah doma  vse  eshche
gorel svet. Kogda Savelij otkryval kalitku, ona predatel'ski skripnula,  i
na kryl'ce mgnovenno pokazalas' Varya, a Mishka brosilsya, k nemu navstrechu s
radostnym laem.
     - Gospodi, ya uzh volnovat'sya nachala: vse net i net, net i net! CHto  zhe
tak dolgo-to? A gde Zahar? - Ona podoshla k Saveliyu i prizhalas' k grudi.
     - Da ya...  eto....-  rasteryanno  govoril  Savelij,  s  trudom  shevelya
zamerzshimi gubami. - YA reshil peshkom dobrat'sya.
     - Gore ty moe! Migom v ban'ku: ya ee zagodya raskochegarila!
     - Ban'ka - eto zdorovo! - obradovalsya Savelij. - YA shel i  dumal:  kak
horosho by sejchas v ban'ke okazat'sya! No otkuda ty uznala? Neuzheli  stanciya
opovestila?
     - On dolgo otmalchivalsya, no  ya  dogadalas'  i  vytyanula  iz  nego!  -
rassmeyalas' Varya. - Vot ne znayu, uspela li nagret'sya, kak ty lyubish'...
     - YA tak prodrog, chto lyuboe teplo pokazhetsya chudom!..
     - Idi pryamo tuda: vse uzhe tam - i  vo  chto  pereodet'sya,  i  kvas,  i
myata...
     - A veniki?
     - A kak zhe! - usmehnulas' ona.
     - Ty prosto klad, a ne zhenshchina! - On tknulsya nosom v ee shcheku.
     - Idi uzh, klad! - smutilas' Varya i podtolknula v storonu bani.
     Na skamejke predbannika lezhalo vyglazhennoe nizhnee bel'e, ryadom -  dva
venika, kak on i lyubil: berezovyj  i  dubovyj  s  vetochkoj  mozhzhevel'nika.
Ban'ka byla hot' i nebol'shaya, no ochen' umelo vystroennaya. Vidno, tot,  kto
stroil  ee,  razbiralsya  v  etom  neprostom  dele:  vnutri  vsegda   stoyal
udivitel'nyj hvojnyj zapah, chto zaviselo ot pravil'nogo vybora  dereva,  s
odnoj storony, i ego akkuratnogo raspredeleniya - s drugoj. Krome togo, pri
sravnitel'no nebol'shoj ploshchadi vnutri bylo dazhe prostorno.
     Razdevalsya  Savelij   medlenno,   starayas'   postepenno   podgotovit'
prodrogshee telo k zharu. Kogda komfort pochuvstvoval i vnutri, to  nachal  ne
toropyas' zanimat'sya venikami. |to byl celyj ritual: snachala on zamochil oba
venika v kipyatke, a v bol'shom special'nom kovshe zaparil list'ya myaty, posle
chego nemnogo posidel na nizhnem polke, dozhdavshis', poka ne vystupit  pervyj
pot, zatem perebralsya na srednij, gde probyl nedolgo, chut' skloniv golovu.
Prochuvstvovav,  chto  telo  horosho  progrelos',  sadnel  vniz,   nahlobuchil
fetrovyj kolpak na golovu (eto byla poteryavshaya formu staraya Barina shlyapa),
natyanul brezentovye  rukavicy,  zacherpnul  kovshikom  kipyatka  iz  kotla  i
plesnul na raskalennye kamni...
     Vihrem pronessya po parilke par, obzhigaya telo, no  Savelij  peredernul
plechami ot udovol'stviya. Procediv skvoz' marlyu rastvor myaty, razbavil  ego
vodoj - kipyatkom iz baka - i snova plesnul na kamni: po  ban'ke  mgnovenno
rasprostranilsya blagouhannyj zapah myaty. Vynuv iz tazika veniki,  obmaknul
ih neskol'ko raz v holodnuyu vodu, tshchatel'no  otryahnul  i  polez  na  samyj
verhnij polok...
     Savelij byl zayadlym paril'shchikom, lyubitelem russkoj bani, u  nego  byl
vyrabotan celyj kompleks prigotovlenij ne tol'ko k samoj procedure,  no  i
chetkij ritual, kotorogo on priderzhivalsya. On ne stal hlestat'  sebya  srazu
venikom, kak obychno eto delayut neposvyashchennye. Net, on nachal  s  togo,  chto
legkimi, ostorozhnymi dvizheniyami nagonyal venikami na kozhu goryachij par, edva
prikasayas',   "laskaya"   raskalennymi   list'yami   kozhu,   postanyvaya   ot
neob座asnimogo udovol'stviya, kotoroe mozhno  poluchit'  tol'ko  v  russkoj  i
nikakoj drugoj bane. I tol'ko potom, kogda obzhigayushchij par neskol'ko oslab,
prinyalsya vovsyu hlestat' sebya oboimi venikami.
     Nahlestavshis' vvolyu,  spustilsya  vniz,  nemnogo  otdohnul,  bezvol'no
rasplastavshis'  na  shirokoj  skam'e,  ohladilsya  v  predbannike   holodnym
kvaskom, kryaknuv ot udovol'stviya, potom snova  nabral  i  razbavil  myatnuyu
nastojku vodoj, zashel v parilku i vnov' bryznul na  kamni,  vnov'  goryachij
aromat travy obletel ban'ku, i dyshat'  snova  stalo  legko.  Na  etot  raz
Savelij parilsya dolgo, kak govoritsya, "do sed'mogo pota"... Otdyh tozhe byl
prodolzhitel'nym, do polnogo vosstanovleniya dyhaniya i pokoj. Posle etogo on
tshchatel'no, ne toropyas', promyl telo, chut' ne sdiraya kozhu ogromnym mochalom,
opolosnulsya holodnoj  vodoj  i  snova  polez  naverh,  chtoby  chistye  pory
otkrylis' i vyshli ostatki pota...





     -  CHto  s  toboj,  Sasha?  Kakoj-to   ty   vozbuzhdennyj...   Sluchilos'
chto-nibud'? - vstrevozheno sprosila Zelinskogo zhena, kogda  on  vernulsya  s
raboty.
     - Sluchilos'... - zadumchivo otozvalsya on i neozhidanno  chertyhnulsya.  -
Pomnish', ya tebe rasskazyval o gruppe, kotoraya  vtyanula  Govorkova  v  svoi
igry?
     - Da, ty govoril, chto vse arestovany i delo  Saveliya  zatrebovali  na
dosledovanie... CHto, est' novosti?
     - Eshche kakie! Sejchas govoril s Moskvoj...
     - S Bogomolovym? - srazu dogadalas' ona.
     - Novostej hot' prud prudi!  -  kivnul  on.  -  Vo-pervyh,  ob座avilsya
Govorkov...
     - Pojmali? - nahmurilas' ona.
     - Net! Sudya po vsemu, on sam reshil dejstvovat'.  Odnomu  iz  zapravil
etoj prestupnoj gruppy udalos' izbezhat' aresta,  i  byla  izvestna  tol'ko
klichka - Voland...
     - Nado zhe, nachitannyj zhulik poshel: Bulgakova chitaet... I chto zhe?
     - Kakim-to obrazom Saveliyu udalos' vyjti na nego...
     - Pogib? - nevol'no  voskliknula  ona,  pochuvstvovav  v  golose  muzha
strannye noty sozhaleniya. Zelinskij vdrug rassmeyalsya.
     - Znaesh', chto udumal etot shutnik, po prozvishchu Beshenyj? Dostavil  pred
okna gosbezopasnosti... Den' byl ne rabochij,  i  Bogomolova  na  meste  ne
okazalos'... Zamnachal'nika upravleniya, kotoryj  byl  na  meste,  slyshal  o
Volande, no nichego ne znal o  Savelii  i  kogda  razgovarival  s  nim,  to
podumal, chto kto-to razygryvaet ili  hochet  pustit'  po  lozhnomu  sledu...
Koroche govorya, poslal treh sotrudnikov proverit' signal... Kogda oni vyshli
iz zdaniya, to nashli tol'ko sled ot "Mersedesa"... U zamnachal'nika vse-taki
hvatilo uma svyazat'sya s Bogomolovym, i tot momental'noe vyehal  na  mesto,
no, krome klyuchej ot "Mersedesa", o kotoryh govoril Savelij, nichego.
     Byla srazu zhe podklyuchena operativnaya gruppa, organizovany poiski,  no
Voland, kak v Savelij, slovno v  vodu  kanul...  Udalos'  najti  taksista,
kotoryj otvozil Saveliya  na  Kazanskij  vokzal.  Kuda,  zachem?  Nichego  ne
izvestno, sledy obryvayutsya... O Volande, krome ego klichki i vozrasta - ego
uspel rassmotret' odin  iz  oproshennyh  svidetelej,  -  tak  nichego  i  ne
izvestno... Edinstvennyj, kto mozhet pomoch' v ego rozyske, -  Savelij...  A
on  uveren,  chto  Voland  arestovan.  Teper'  Saveliyu  grozit  smertel'naya
opasnost': navernyaka tot postaraetsya raspravit'sya s nim...
     - Neuzheli nichego nel'zya sdelat'? - tyazhelo vzdohnula Zelinskaya.
     - |ta tvar' ne ostanovitsya ni pered chem: Bogomolov uveren, chto smert'
advokata Saveliya i samoubijstvo Petrovoj Larisy, podrugi Saveliya,  -  delo
ego ruk... ZHal' parnya... Poluchit' polnuyu reabilitaciyu
     - Ego reabilitirovali? - obradovalas' ona. - A pobeg?
     - Nakazali poka v schet ranee otsizhennogo sroka...
     - Kak zhe ya rada za nego! Gospodi, neuzheli nichego nel'zya sdelat'?
     - Rabotayu ya tut nad odnim chelovekom, no... on chem-to yavno zapugan! Ty
ego dolzhna pomnit': iz mestnyh... Pomnish',  eshche  sokrushalas',  chto  takogo
starika za brakon'erstvo posadili...
     - Konechno, pomnyu. Nashli prestupnika! -  vozmutilas'  Zelinskaya.  -  A
on-to pri chem?
     - Ego neskol'ko raz videli s odnim iz bezhavshih, navernyaka tot vybival
iz nego marshrut... A on let tridcat' v tajge zhivet i imeet  svoi  ukromnye
zhilishcha!..
     - Mozhet, mne s nim pogovorit', kak zhenshchine?
     - Ne znayu, poznayu: ne spugnet li ego eto?
     - A chto my teryaem? Vse ravno molchit!
     - Vot chto, zavtra poprobuyu pogovorit' -  s  Korolem...  on  navernyaka
chto-nibud' da znaet...
     - Da ty chto? - Ona vstala i nachala nervno hodit' po komnate. -  Nashel
kogo na otkrovennost' vyzyvat'.
     - Otkrovennosti ya ot nego ne zhdu...  -  vzdohnul  Zelinskij.  -  Hochu
ispol'zovat' situaciyu: chto-to ne sovsem ladno v stane  ugolovnikov...  Oh,
ne ladno...





     Varya  okinula  pridirchivym  vzglyadom  prazdnichnyj  stol  i   dovol'no
ulybnulas'. Takomu stolu mog pozavidovat' ne odin gorodskoj restoran. CHego
tol'ko zdes' ne bylo: s osobymi sekretami konservirovannye ovoshchi i frukty,
sohranivshie svezhij vid, neskol'ko raznoobraznyh salatov, varen'ya  s  davno
zabytymi vkusami, chernaya i krasnaya ikra, ryba neskol'kih sortov...  I  nad
vsem etim bogatstvom vozvyshalis' dve butylki marochnogo vina  i  grafinchike
golubichnoj  nastojkoj.  Svezhaya  zelen'  osvezhala   stol,   pridavaya   orlu
dejstvitel'no prazdnichnyj vid.
     Varya ulybnulas': ochen' udachno vyshlo s ban'koj, a to  syurpriza  by  ne
poluchilos'... Kak on skazal? Klad? Nashel klad? No ego slova byli,  konechno
zhe, priyatny ej... Savelij vernulsya kakim-to drugim, uspokoennym,  chto  li.
Veroyatno, poezdka  okazalas'  udachnoj.  Vrode  nachal  otogrevat'sya...  Ona
vspomnila, s kakim voodushevleniem i volneniem  rasskazyval  on  o  detskom
dome? Govoryat, v trudnye  minuty  svoej  zhizni  chelovek  vspominaet  samoe
dorogoe ili  samoe  otvratitel'noe  v  svoej  zhizni!  Interesno,  k  kakoj
kategorii on otnosit detskij dom?.. Stop! Kazhetsya, idet...
     Savelij voshel v komnatu i ostanovilsya,  porazhennyj  uvidennym.  Glaza
Vari smushchenno i radostno pobleskivali.
     - CHto za prazdnik? - vygovoril on nakonec.
     - Kak? Ty zabyl, kakoj segodnya den'? |to tvoj prazdnik, druzhochek!
     - Moj?! - On dazhe neskol'ko ispugalsya.
     - Da, tvoj, Savushka, tvoj! Sejchas... - Ona otkryla  shkaf  i  vytashchila
ohotnichij karabin. - S rozhdeniem tebya!
     - T'fu, a ya i zabyl chto segodnya - chetvertoe  noyabrya!  -  v  radostnom
vozbuzhdenii voskliknul on, potom pomolchal minut  i  podnyal  glaza,  polnye
slez. - Varya... Varechka... Spasibo  tebe...  nikogda  ne  zabudu...  vsego
etogo... Ty dazhe ne predstavlyaesh', chto ty dlya menya sdelala!
     - Nu chto ty, Savushka! - Varya smutilas' i ne znala kuda det'sya, potom,
zhelaya zamyat' nelovkost', shlepnula sebya, po lbu. - Sovsem ty  menya  sbil  s
tolku: minutku! - Ona metnulas' na kuhnyu i vnesla v komnatu  celyj  podnos
domashnego pechen'ya.
     -  Bozhe  moj,  pechen'e!  -  sovsem  po-detski  voskliknul  Savelij  i
neozhidanno chmoknul Varyu v shcheku.  -  Vot  eto  prazdnik  tak  prazdnik!  Ty
znaesh', u menya nikogda ne bylo  nichego  podobnogo!  Varechka,  milaya!  -  s
nezhnost'yu govoril on, vpervye nazyvaya ee tak laskovo, no eto vyrvalos' kak
by sluchajno, ot nahlynuvshih vospominanij o  proshlom:  o  zhizni  v  detskom
dome, ob Afganistane, o gospitalyah, v kotoryh on valyalsya posle ranenij,  o
trudnoj rabote na traulere, kogda oni zabyvali obo vseh yubileyah i pamyatnyh
datah, perenosya ih prazdnovanie na vremya vozvrashcheniya iz  dolgogo  plavaniya
na bereg...
     Vspomnil on i o teh dorogih emu lyudyah,  kotorye  pomogali  v  trudnye
minuty ego zhizni, o svoih poteryannyh  boevyh  druz'yah...  Mnogoe  vspomnil
Savelij, vzvolnovannyj vnimaniem etoj udivitel'noj zhenshchiny po imeni  Varya.
Vspomnil dazhe rodnuyu tetku, sumevshuyu pered smert'yu podnyat'sya nad  kakoj-to
semejnoj obidoj... Ne vspomnil  tol'ko  imya  zhenshchiny,  predavshej  ego!  Ne
vspomnil, hotya  i  ee  konec  Okazalsya  tragichnym!  Ne  vspomnil!  Znachit,
vycherknul ee iz svoej pamyati. Vycherknul navsegda!..
     Voznikshaya bylo nekotoraya  nelovkost'  ischezla  posle  pervogo  tosta,
kotoryj proiznesla Varya pozhelav emu "ogromnogo schast'ya na dolgoj i trudnoj
doroge zhizni"... Potom vytashchila iz komoda butylok strannoj formy i  nalila
v ryumki.
     - Za takoj tost nuzhno pit' tol'ko etu nastojku!
     - Kakoj neobychnyj vkus? - udivilsya Savelij. - Na chem ona?
     -  O-o!  |to  bol'shoj  sekret!  -  tainstvenno  proiznesla   Varya   i
rechitativom prodolzhila s nekotorym pafosom: -  |to  velikaya  tajna  nashego
drevnego roda, uhodyashchaya svoimi kornyami k davnim tajnam  tibetskih  monahov
No  tebe,  o,  chuzherodnyj  strannik,  proshedshij  tyazhkie  ispytaniya,   daby
dostignut' nashej dalekoj zemli, ya  otkroyu  etu...  -  ona,  zagovorshchicheski
poniziv golos, pristavila palec  k  gubam,  -  tajnu  napitka...  Velikogo
Napitka ZHizni!
     I vyskol'znula iz komnaty... Zaintrigovannyj, Savelij s  lyubopytstvom
i neterpeniem poglyadyval na dver', za kotoroj  skrylas'  Varvara.  Nakonec
dver' shiroko raspahnulas' i vpustila devushku v komnatu.
     Savelij ostolbenel ot udivleniya, dazhe  raskryl  rot,  a  potom  shumno
zaaplodiroval... Varya byla odeta v nacional'nyj kostyum odnogo  iz  narodov
Dal'nego Severa kakogo - Savelij ne znal - rasshituyu olen'yu tuniku, kotoraya
dopolnyalas'  vsevozmozhnymi  metallicheskimi  ukrasheniyami,  izdavavshimi  pri
malejshem dvizhenii svoeobraznye melodichnye  zvuki.  Golovu  ukrashali  yarkie
lentochki i pobryakushki. V zubah  ona  derzhala  dlinnuyu  derevyannuyu  trubku,
ukrashennuyu zatejlivoj rez'boj, v rukah - gitaru.
     - |to edinstvennaya vol'nost', kotoruyu ya  sebe  pozvolila,  -  kivnula
Varya na gitaru. - Tak i ne smogla nauchit'sya igrat' na tamtame.
     Legko probezhav pal'cami po strunam, ona  proverila  nastrojku,  zatem
vyrvala kakoj-to zamyslovatyj akkord,  vytashchila  izo  rta  trubku  i  tiho
zapela.
     |to byla strannaya pesnya, skoree ballada. Snachala emu pokazalos',  chto
slova vzyaty iz kakoj-to skazki ili legendy,  no  potom  pesnya  povedala  o
sobytiyah, kotorye emu  uzhe  byli  izvestny:  o  gibeli  dobrogo  cheloveka,
samootverzhenno predannogo svoemu delu, o devushke, pokinuvshej rodnoj  gorod
radi bol'shoj lyubvi k etomu cheloveku, ob umnoj i sil'noj  sobake  po  imeni
Mishka. Govorilos' v pesne i o tajge,  o  tom,  kakoe  ogromnoe  kolichestvo
sekretov zdorov'ya sokryto v ee travah i plodah...
     Slushaya Varyu, Savelij vdrug vernulsya k mysli, ne otvernetsya li ot nego
Varya, uznav, chto on - bezhavshij iz kolonii zek, chto osuzhden na dolgij  srok
zaklyucheniya? |to zhe ne god, ne dva, dazhe ne pyat' let! Devyat'!!! Da za pobeg
tri goda! Dvenadcat' let!! Dvenadcat'... Celaya zhizn'!
     Net, hvatit emu ispytyvat' sud'bu!  Hvatit!  Dovol'no!  Nuzhno  chto-to
predprinimat'... i chem skoree, tem luchshego kazhdym dnem budet vse  trudnee:
po zhivomu pridetsya rezat'... I ne mozhet zhe  eto  beskonechno  prodolzhat'sya!
|ta zhenshchina i tak stol'ko sdelala dlya  nego,  chto  nuzhno  byt'  poryadochnoj
svoloch'yu, chtoby prodolzhat' zloupotreblyat' etim. Eshche povezlo,  chto  do  sih
por ne navestil nikto: u  nee  mogli  vozniknut'  bol'shie  nepriyatnosti!..
Hvatit! CHto zhe delat'-to?.. Vozvrashchat'sya v lager'?..  Gospodi!  Pochemu  on
dolzhen otbyvat' nakazanie za to, chego ne sovershal?.. CHto raznyunilsya?.. Ili
zhaleesh', chto vzyal vinu na sebya? Otkuda on mog znat', chto  s  Varlamom  uzhe
togda raspravilis'? Esli by znat' v tot den'... |ti suki  derzhali  Varlama
kak zhivca, chtoby on nikuda ne dernulsya...
     Kak zhe on ne prochuvstvoval etogo? Vyzhit' v takoj vojne i popast'sya na
takuyu "mul'ku"... I eta tozhe... Savelij nikak ne mog ponyat' Larisu. On  zhe
chuvstvoval, chto ona ego lyubit!  Konechno,  po-svoemu,  no  lyubit!..  Odnako
strannaya lyubov'!.. Predala v pervuyu zhe minutu! Sobstvenno, pochemu predala?
Predat' mozhno druga, blizkogo cheloveka, a ona s samogo nachala vse znala...
S samogo nachala znala, chto ego ispol'zuyut! Da chto tam govorit',  esli  ona
byla lyubovnicej etogo Alika Purgalina. Potomu-to i ne toropilas' vyjti  za
nego zamuzh!  "Vot  vstanesh'  na  nogi..."  Savelij  usmehnulsya  pro  sebya:
interesno, na kakie "nogi"? Mozhet, ona hotela, chtoby Savelij  zanyal  mesto
Volanda?.. Kak zhe ona  poblednela,  kogda  on  zagovoril  ob  etom  Volode
Andreeviche? Skol'ko samomneniya: Vol... And... CHto zhe togda emu  ne  prishlo
na um, chto vse ne tak prosto, kak emu kazalos'?..
     Pogruzivshis' v svoi, mysli, Savelij ne  zametil,  kak  Varya  okonchila
pesnyu i nastupila tishina. Na tknuvshis'  na  nedoumennyj  vzglyad  Vari,  on
vernulsya k dejstvitel'nosti.
     - Prosti, ty chto-to sprosila?
     - Tebe chto, ne ponravilas' moya pesnya?
     - Pesnya velikolepna! A eshche luchshe ispolnenie! Prosto professional'noe!
Uzh mne-to mozhesh' poverit'!.. Odnazhdy dazhe  stal  laureatom  mezhdunarodnogo
konkursa! - Savelij vdrug rassmeyalsya. - Hochesh' uslyshat' etu istoriyu?
     - Konechno, hochu! - voskliknula bard.
     Savelij vzyal gitaru, laskovo  pogladil  struny...  Kak  zhe  davno  ne
derzhal on gitaru v rukah? Tiho,  nenavyazchivo  perebiraya  struny,  Savelij,
nemnogo pomolchav, nachal svoj rasskaz:
     - Davno eto bylo: let... vprochem, nevazhno kogda... Iz  Atlantiki  shli
my togda domoj. - Ego rasskaz lozhilsya  na  muzyku,  i  kazalos',  chto  eto
zaranee prigotovlennaya kompoziciya. Varya s vostorgom  pokachala  golovoj.  -
Vosem' mesyacev v more... lazurnogo cveta... Ustavshie,  nervnye,  nadoevshie
do smerti drug drugu, no... dovol'nye: plan perevypolnili, skoro  zemlya...
CHto eshche nuzhno?! I vdrug... oh, eto "vdrug"!.. I vdrug sluchilas' polomka  v
puti!.. Port zhe blizhajshij -  Kejptaun!..  Zaprosilis'  v  gosti,  poluchili
"dobro"  i  tuda...  Polomka  pustyashnaya,  no  dnya  tri-chetyre  -  otdaj!..
Upravilis' za dva, i priz -  vyhodnoj!..  A  mne,  kak  nazlo,  u  prichala
dezhurit'... Savelij vyrval neskol'ko grustnyh akkordov.
     - Vse - na bereg, a ya s gitaroj na pirs... Sizhu  ya  na  knehte  -  po
strunam brenchu... - On vdrug  zaigral  melodiyu  "Podmoskovnye  vechera".  -
Smotryu, stali lyudi vokrug sobirat'sya: vse bol'she i bol'she... Pesnyu svoyu  ya
dopel, a tut paren' kakoj-to moyu podhvatil estafetu... -  Savelij  zaigral
kakoj-to ritmichnyj  neznakomyj  motiv.  -  Sorevnovanie,  chto  li?..  YA  zh
zavodnoj: nuzhno marku derzhat' i ne ronyat' matrosa russkogo chest'...  -  On
snova udaril po strunam i zapel pesnyu na stihi Esenina "Ty zhiva  eshche,  moya
starushka...". -  A  posle  -  drugoj  podhvatil...  Edva  on  zakonchil,  ya
prodolzhil svoyu. - Savelij rvanul struny i ochen' pohozhe zapel pod Vysockogo
ego pesnyu "Ohota na volkov". - Potom eshche kto-to, i snova ya. -  On  nachinal
igrat' to odnu melodiyu, to druguyu. - Tak my i peli, podgonyaya drug druga...
CHego tol'ko  ya  im  ne  napel...  Glyazhu,  zapas  moj  vrode  konchaetsya,  a
povtoryat'sya ne hochetsya! Vdrug obnaruzhat... A narodu skopilos', chto na  toj
demonstracii... Aplodiruyut vse!.. Spel ya, ne pomnyu po schetu  kakuyu  pesnyu,
da net ohotnikov bol'she... Nikto ne podhvatil!.. YA otvesil  poklon,  rukoj
pomahal i  k  trapu  poshel...  Dogonyayut  troe  menya...  ulybayutsya,  chto-to
po-svoemu lopochut, a ya ni v zub nogoj! Dumal, eshche prosyat spet',  i  gitaru
vnov' prigotovil... K schast'yu, dezhurnyj pomoshchnik... bravyj  nash  oficer...
poyavilsya... poblednel, zametiv skoplen'e u trapa... YA dokladyvayu... On  zhe
na vseh yazykah govoril: k tem troim obratilsya i... davaj hohotat'...  Smeh
ego tolpa podhvatila... A on mne i poyasnyaet, chto  konkurs  pesni  v  portu
prohodit... raz v polgoda provodyat oni... YA uchastnikom  okazalsya,  i  zhyuri
prisudilo mne samyj glavnyj priz - "Lad'yu yantarnuyu" i  bochonok  gavajskogo
roma... Dumal - shutka, aj net - vruchayut i to i drugoe...  i  prosyat  pesnyu
ispolnit', chto mne po dushe. Podumal i snova zapel "Podmoskovnye vechera"...
Rom my, konechno, raspili, a "Lad'ya" do sih por u menya...
     Savelij neozhidanno udaril po gitare, nahmurilsya, nalil polnyj  stakan
nastojki i vypil zalpom ladna.
     - Schastlivyj ty, - kak by ne zametiv ego nervnogo vspleska, zadumchivo
proiznesla Varya. - Stol'ko videl, v stol'kih mestah pobyval...
     - Schastlivyj? - On gor'ko usmehnulsya.  -  Ne  pozhelayu  nikomu  takogo
schast'ya...
     -  Sluchilos'  chto-nibud'?  -  Ona  s  iskrennej  trevogoj  i  zabotoj
posmotrela emu v glaza.
     Savelij ne otvetil, odnako ne  -  vyderzhal  ee  vzglyada,  otvernulsya,
snova nalil nastojki i snova vypil zalpom. Sejchas,  kogda  proshlo  stol'ko
vremeni i  kogda  s  nim  stol'ko  vsego  priklyuchilos',  emu  legche  stalo
razbirat'sya vo mnogom. Da on, kak emu kazalos', razobralsya i vinil  tol'ko
sebya samogo. I v novuyu istoriyu  ni  sam  ne  hotel  popadat',  ni  kogo-to
vtyagivat' ne sobiralsya. Posle vseh etih razdumij  Savelij  proboval  najti
povod, chtoby k chemu-nibud' pridrat'sya ili  nahamit'  -  v  obshchem,  sozdat'
situaciyu, pri kotoroj Vare stalo by  protivno  obshchat'sya  s  nim...  Odnako
nichego  ne  poluchalos',  i  on  stal  nakachivat'   sebya   alkogolem   "dlya
hrabrosti"...
     Emu i samomu bylo protivno to, chto on zadumal,  no  inogo  vyhoda  ne
videl. Hmuro uhmyl'nuvshis', on podnyal na  nee  glaza  i  neozhidanno  p'yano
brosil:
     - CHto, ne vyderzhala? ZHdala, zhdala, kogda etot neblagodarnyj, kotorogo
spasla ot neminuemoj smerti... kormit, poit, odevaet kotorogo... kogda  on
raskoletsya nakonec?. A on molchit i molchit! Molchit i molchit!..
     Podnyavshis' so stula. Varya  posmotrela  na  Saveliya  glazami,  polnymi
slez, i tiho prosheptala:
     - Zachem ty, Savelij... tak-to? - I medlenno vyshla iz komnaty,
     Savelij i sam sebe ne mog priznat'sya, ob座asnit', pochemu on reshil  tak
obidet' etu udivitel'nuyu zhenshchinu, no ostanovit'sya uzhe ne mog. Ne mog, da i
ne hotel... "Vse pravil'no!.. Ish', ne ponravilos'! Vskochila,  ushla!.."  On
zavodil sam sebya, no na  dushe  bylo  merzko  i  mutorno.  "Nu  i  pust'!..
Pust'!.. Samyj moment prervat'  vse  eto.  Pogostil  i  budet!..  Horoshego
pomalen'ku!" On porylsya v karmanah i vytashchil kartu Ugryumogo...
     Teper', kogda on s Varej stol'ko pokolesil po tajge, v nej stalo  vse
ponyatnym. Nu chto? Otvazhitsya on nakonec ili net? On hlebnul  eshche  nastojki,
pokovyryal vilkoj v salate i reshitel'no podnyalsya  iz-za  stola,  nakidal  v
ryukzak hleba, soli i vsego, chto mozhno bylo vzyat' so stola... Zatem sunul v
karman svoyu finku, bystro odelsya. Net, prosto tak on  ne  mozhet  ujti!  Ne
mozhet!.. Savelij vyrval listok iz tetradi i bystro nabrosal:
     "Milaya Varyusha! Ot vsego serdca blagodaryu Vas za vse, chto Vy dlya  menya
sdelali!  V  blizhajshee  vremya  vernu  vse,  chto   zadolzhal!   Spasibo   za
nepovtorimyj den' rozhdeniya! YA nikogda ne zabudu ego! Uhozhu potomu, chto tak
nado!.. Mne trudno, nevynosimo trudno zhit' sredi  lyudej!..  Prostite  menya
i... proshchajte! Vsegda budu pomnit' o Vas! Savelij".
     Prisloniv listok s poslaniem k grafinu, on  toroplivo,  slovno  boyas'
peredumat', sobralsya, zakinul ryukzak za plechi, podhvatil karabin - podarok
Vari - i bystro vyshel iz doma.
     U kryl'ca vstretil radostno povizgivayushchego Mishku, kotoryj byl uveren,
chto oni snova idut v tajgu. Savelij obnyal ego mohnatuyu golovu, prizhalsya  k
nej shchekoj, terebya psa "za uhom, potom rezko vypryamilsya i  serdito  brosil,
chut' priotkryv dver' v dom:
     - Domoj! Domoj!
     Nichego ne ponimayushchij pes nedoumenno i obizhenno  smotrel  na  Saveliya,
prodolzhaya neskol'ko  vinovato  mahat'  hvostom  i  ne  toropyas'  vypolnyat'
prikazanie. Svoim vidom on kak by govoril: "CHem ya provinilsya? Skazhi mne? YA
ne chuvstvuyu za soboj nikakoj viny!.."
     I Savelij ne vyderzhal:  prisel  ryadom  i  snova  obhvatil  ego  mordu
rukami.
     - Pojmi, Mishka, tak nuzhno! Mne nuzhno ujti!  Nuzhno!  Radi  Vari,  radi
sebya... Ne mogu ya ostat'sya s nej! Ne mogu!  Ne  imeyu  prava!  Ne  serdis',
druzhochek moj!..  Ne  mogu!  Neuzheli  neponyatno?..  Beregi  Varyu,  slyshish'?
Beregi!.. Vse! - On podtolknul Mishku  k  dveri.  -  Domoj!  -  Tot  nehotya
podchinilsya, i Savelij srazu zakryl za nim dver'.
     Obizhennyj pes uselsya pered zakrytoj dver'yu na zadnie lapy i ne  migaya
smotrel na nee. I esli by on mog govorit', to, vpolne veroyatno, skazal  by
primerno sleduyushchee: "Kakie zhe strannye i neponyatnye eti lyudi: sami sozdayut
sebe slozhnosti i sami potom preodolevayut ih..." Tak by skazal Mishka,  esli
by umel govorit', no sejchas,  slovno  pochuvstvovav,  chto  sluchilos'  nechto
nepopravimoe i Savelij ushel navsegda, Mishka neozhidanno podnyal mordu kverhu
i negromko, no tosklivo zavyl...





     Varvara  vyplakala  obidu,  podlozhila  ovsa  loshadyam  i  prisela   na
skameechku, poglyadyvaya na dver', ozhidaya, chto Savelij vot-vot pridet za nej.
Ona rugala sebya za to, chto ne  smogla  sderzhat'sya  ot  durackogo  voprosa.
Dura!.. Kakaya zhe ona dura! U cheloveka, vozmozhno, gore, neschast'e, a ona  s
durackimi rassprosami... Tol'ko-tol'ko otogrevat'sya nachal, a ona... I ved'
chuvstvovala, chto u nego kakaya-to tyazhest' na dushe!.. Ona vdrug  podumala  o
vybroshennom nizhnem bel'e Saveliya... CHto eto s nej? Bel'e, vidite li, ej ne
ponravilos'! Erunda vse eto! A  dokumenty?..  Net  dokumentov,  nikuda  ne
toropitsya...   uehal   nenadolgo   i   vernulsya!   Otsutstvie   dokumentov
dejstvitel'no smushchalo... Mozhet, poteryal?.. Ili ne bral s soboj? Zachem  oni
emu v tajge? Sama-to hodish' s pasportom v tajge?.. S udostovereniem, i  to
potomu, chto po dolzhnosti polozheno... Nastorazhivaet drugoe: chto  nikuda  ne
toropitsya!.. A kuda emu toropit'sya? Detdomovec, rodnyh  net...  Kak  glaza
ego zablesteli, kogda ona vnesla pechen'e! Sushchij rebenok!..
     A kak rasskazom uvleksya?! I poet  krasivo...  Tol'ko-tol'ko  rastochki
poyavilis', a ona vzyala i nastupila! I  chert  ee  dernul?!  Voistinu  verno
govoryat: "YAzyk moj - vrag moj!"
     A rabota? Pochemu on ne speshit na rabotu? Gospodi, zachem zhe ona igraet
s soboj s soboj v pryatki? Davno zhe dogadyvaetsya, otkuda Savelij prishel!  I
chto s togo? |to chto, mozhet ostanovit' ee? Ili ona ne smotrela v ego glaza?
Razve |TO mozhet pomenyat' otnoshenie k nemu? Net?  Net...  Tak  chto  zhe  ona
Ban'ku  valyaet?..  Opravdyvaetsya,  zashchishchaet   ego,   ishchet   podozritel'nye
momenty... Kem by on ni byl...
     CHto-to dolgo on svoj  harakter  vyderzhivaet.  Znachit,  v  samom  dele
sil'no obidelsya. Nado pojti i pogovorit' s nim nachistotu! Ved' nravitsya on
ej! CHego, sprashivaetsya, skryvat'? Esli est' gore na dushe - vmeste ponesut:
vdvoem legche, chem odnomu... Da i ona emu yavno  nebezrazlichna.  CHto-chto,  a
eto-to ona tochno oshchutila!.. Oshchutila? A esli oshibaetsya, on tochno tak zhe mog
k lyuboj prislonit'sya v takih obstoyatel'stvah: vyhodila, ot smerti  spasla,
dan zhenshchiny davno ne bylo... Togda kak?.. Net, tol'ko ne eto! Esli by eto,
to davno by uzhe pristavat' nachal...
     Varya vdrug vspomnila, kak s  trudom  otshila  Antona:  lapat'  pytalsya
vsyakij raz, kogda Egora ne bylo... Ved' emu za shest'desyat, a svoego  shansa
nikogda ne upustit: posle gibeli Egora i voobshche prohodu ne  daval.  Da,  a
Savelij vse ne idet... Nado zhe, kakoj upryamyj! S harakterom muzhik!..  Egor
tozhe ne ustupal, esli znal, chto  prav.  Neozhidanno  Vare  pokazalos',  chto
kto-to plachet... ili stonet... Ona prislushalas'... Gospodi! |to  zhe  Mishka
podvyvaet! I tak zhalobno, tosklivo, kak na pohoronah... Tochno  tak  zhe  on
vyl, kogda Egora horonili... Dolgo potom stoyal etot voj v ushah.
     Varya vskochila i brosalas' k domu. Kazalos', chto eti metry ona  bezhala
dolgo, ochen' dolgo... Bezhala izo vseh sil, hotya prekrasno  soznavala,  chto
mozhet uzhe ne toropit'sya... Pozdno!
     - Savelij, - pozvala ona tiho, neuverenno, ne zhelaya verit' v to,  chto
nikto ne otzovetsya.
     Poslyshalis' ch'i-to strannye shagi, i  Varya  bystro  obernulas'  -  eto
cokal svoimi kogtyami Mishka. Podzhav lohmatyj  hvost,  on  vinovato  opustil
golovu i staralsya ne smotret' na hozyajku, slovno chuvstvuya, chto  ej  sejchas
ne do nego... Hotya vsem svoim vidom prosil u nee proshcheniya za  to,  chto  ne
smog uderzhat' Saveliya...
     Ona osmotrelas' i neozhidanno  uvidela  belyj  listok  bumagi,  nelepo
torchashchij na prazdnichnom stole. Eshche ne prochitav poslanie. Varya  uzhe  ZNALA,
chto v nem. Ona tyazhelo opustilas' na divan i dolgo ne reshalas' prikosnut'sya
k etomu zlopoluchnomu pis'mecu... Nakonec vse-taki srazu vstala, podoshla na
vatnyh nogah k stolu... V  glaza  srazu  zhe  brosilos'  strashnoe  slovo...
Strashnoe potomu, chto zvuchalo kategorichno i beznadezhno: "...proshchajte!"
     Proshchajte! |to znachit, chto oni bol'she nikogda ne uvidyatsya! Gospodi! Da
chto zhe eto takoe? Proshchajte!!! Gos-po-di!!! CHto zhe  ona  nadelala?!  Pervym
zhelaniem  bylo  brosit'sya  za  nim  vdogonku...  vernut'  ego,   poprosit'
proshcheniya...
     Kak stranno: "proshchenie" i "proshchajte" imeyut odin i tot  zhe  koren'.  O
chem |to ona?.. On ushel!!! Vot glavnoe! Nuzhno  idti  za  nim  i  kak  mozhno
bystree! On ne vyderzhit, ne prozhivet odin v tajge!  On  zhe  sovershenno  ne
podgotovlen k etoj zhizni! Tol'ko-tol'ko na nogi podnyalsya...  Gospodi,  eto
zhe bred! Vse bred, chto ona govorit! Savelij  prekrasno  prozhivet  v  tajge
skol'ko ugodno... Stop! On pishet, chto v blizhajshee vremya  vernet  vse,  chto
zadolzhal... Znachit, "proshchajte" ne v smysle navsegda, a "proshchajte" v smysle
"do svidaniya"?..
     Varya pochuvstvovala nekotoroe oblegchenie, snova opustilas' na divan  i
stala mashinal'no gladit' Mishku po shirokomu lbu, uspokaivaya i otvlekaya  ego
ot tosklivogo  podvyvaniya...  Varya  vdrug  vspomnila  o  tryapichnoj  karte,
kotoruyu videla u Saveliya... Kak  i  otkuda  ona  u  nego  okazalas'?  Ved'
nedarom ona ostanovila svoe vnimanie na nej? CHto-to zhe  napomnil  ej  etot
risunok...





     Do pervogo tajnika, ukazannogo na karte, Savelij dobralsya  k  vecheru:
eshche bylo svetlo... Vypolniv nezamyslovatye otschety: desyat' shagov na  sever
ot sosny s krestom, potom dvadcat' shagov pod sorok  pyat'  gradusov,  -  on
stal iskat' vhod i vskore natknulsya na metallicheskoe kol'co, kogda otkinul
truhlyavoe derevo v storonu.  Ochistiv  ot  snega  kryshku,  k  kotoroj  bylo
prikrepleno kol'co, on ne bez truda podnyal ee i uvidel nebol'shuyu  lesenku,
vedushchuyu vniz. Spustivshis' po nej, Savelij chirknul  spichkoj,  osmotrelsya  i
uvidel lampu, nazvanie kotoroj srazu zhe vspomnil - "letuchaya  mysh'",  tochno
takaya zhe zazhigalas' u nih v detskom dome,  kogda  po  kakim-libo  prichinam
otklyuchalsya svet...
     Brevenchatuyu  komnatku  zalil  yarkij  svet...  |to  byla  svoeobraznaya
zemlyanka metra v chetyre dlinoj i tri - shirinoj. Pomeshchenie bylo utepleno so
vseh storon tshchatel'no obtesannymi brevnami, ulozhennymi plotnymi  ryadami  i
prokonopachennymi. Natknut'sya na nego sluchajno bylo prakticheski nevozmozhno;
brevenchatyj potolok byl zasypan zemlej, na kotoruyu vylozhen dern. I esli by
Ugryumyj ne rasskazal emu, kak otyskat' vhod, to i karta by ne pomogla.
     Tochno takie zhe zemlyanki stroili sebe partizany vo vremya vojny.  Umelo
slozhennaya i, kak govoritsya, so vsemi udobstvami dlya prozhivaniya: prostorno,
suho, teplo i "muhi ne kusayut"...
     Vnutri bylo tak chisto i uyutno, chto kazalos', hozyain tol'ko chto  vyshel
i vot-vot vernetsya. Naprotiv lestnicy stoyal  topchan  so  spal'nym  meshkom.
Sleva ot nego - nebol'shoj stolik, prikreplennyj k stene, kak v poezde.  Na
nem spirtovka i korobka s suhim spirtom. Tam zhe nad stolikom v stene  byli
dva  vstroennyh  shkafchika:  odin  -  s  posudoj,  drugoj   -   s   zapasom
prodovol'stviya, dostatochnogo  na  dobryj  mesyac  normal'noj  zhizni  odnomu
cheloveku.
     V otdel'noj korobke Savelij nashel i patrony, kotorye, k ego radosti k
udivleniyu, podoshli k karabinu: odna polovina - na pticu,  a  drugaya  -  na
krupnogo zverya. Vse bylo tshchatel'no i akkuratno  ulozheno,  promasleno...  V
derevyannom polu Savelij obnaruzhil eshche odnu kryshku, a kogda otkinul ee,  to
uvidel nebol'shoj podpol, v kotorom nashel butyli s vodoj, nebol'shie meshochki
s razlichnymi krupami, banki s solen'yami, varen'yami...
     - Solidno upakovalsya Brakon'er! - voskliknul on. - O, dazhe knigi!
     Knigam Savelij udivilsya bol'she  vsego.  Ih  bylo  neskol'ko:  odin  -
sovremennyh avtorov, drugie - russkih  klassikov,  a  odna,  pokrytaya  uzhe
vethoj korochkoj, ego  prosto  porazila.  "Vse,  chto  izvestno  sovremennoj
medicine o travah lesnyh". S.-Peterburg, izdanie  A.  S.  SUVORINA,  1882
god.
     Pod topchanom Savelij nashel stal'nuyu kanistru, napolnennuyu  kerosinom.
Nu chto zh, dovol'no neploho zdes': edy  -  zavalis',  soli  -  v  dostatke,
zahochetsya svezhatinkn - karabin imeetsya... Iz muki mozhno blinov napech'  ili
olad'ev. ZHit' mozhno! On razvalilsya na topchane i uvidel eshche  odin  shkafchik,
vdelannyj v stenu. Otkryv ego,  Savelij  natknulsya  na  kakie-to  strannye
bruski, neponyatno iz chego sdelannye. Po forme i  razmeram  oni  napominali
kirpichi zelenovato-serogo cveta. Akkuratno ulozhennye, bruski zapolnili vsyu
nishu-shkaf. Savelij ostorozhno vzyal odin: poverhnost' ego byla barhatistoj i
myagkoj, slovno pokrytaya tolstym sloem pautiny. - Da  i  sam  "kirpich"  byl
ochen' myagkim.
     Dostav  finku,  on  razrezal  ego  popolam,  i   mgnovenno   zemlyanka
napolnilas' zapahom hleba? Svezhij, myagkij, slovno tol'ko  chto  ispechennyj,
no slegka ostyvshij pshenichnyj hleb!!! S nekotoroj opaskoj Savelij otshchipnul,
kusochek myakisha i sunul v rot... Esli by on ne znal, chto v zemlyanke  nikogo
ne bylo bolee goda, to podumal by, chto hleb dejstvitel'no ispechen  segodnya
utrom, v krajnem sluchae - vchera... A kakoj vkusnyj i aromatnyj! V  chem  zhe
sekret? V dobavke v testo ili v  etom  strannom  obvolakivayushchem  materiale
sverhu? Mozhet, v tom i v drugom? Da-a-a...  Savelij  voshishchenno  vzdohnul,
pokachal golovoj: aj da Brakon'er!  Da  ego  nagrazhdat'  nado.  Nobelevskuyu
premiyu davat', a ne v tyur'mu  sazhat'!  Skol'ko  zhe  eshche  tajn  sokryto  ot
lyudskogo uma v prirode? Umu nepostizhimo!..
     Ladno, ob etom eshche, budet vremya podumat'.  Ustal  ochen',  da  i  est'
hochetsya! Perekusit' i spat': nuzhno vosstanovit' sily posle perehoda.
     Interesno, chto sejchas delaet Varya? Verno,  preziraet  za  trusost'  -
zapiskoj  otdelalsya!  Net  chtoby  pogovorit',   kak   skazala   by   Marfa
Innokent'evna, "glyadya drug drugu v glaza". A on sbezhal!  Sbezhal?  Konechno,
sbezhal! Kak eshche mozhno nazvat' ego uhod?.. S drugoj storony, razve mog  on,
imel pravo rasskazyvat' ej pravdu o sebe? |tim by postavil ee esli ne  pod
udar, to  v  shchekotlivoe  polozhenie:  chestnyj  rasskaz  stavil  Varyu  pered
al'ternativoj - libo soobshchit' v  organy  o  ego  mestonahozhdenii  (v  etom
sluchae podlost' no otnosheniyu k nemu), libo promolchat' i stat' souchastnicej
begstva prestupnika (chto sovsem podlo po otnosheniyu k nej samoj)...
     Koroche, kuda ni kin', vsyudu - klin!.. On  postupil  bolee  ili  menee
poryadochno: sbezhal... Tak on raskladyval vse "po polochkam", - odnako mysl',
chto  Varya  mozhet  poschitat'  ego  trusom,  sverlila  mozg  i  byla   ochen'
nepriyatna... Da i chto ona mozhet podumat', prochitav ego poslanie?.. Trus!!!
     Vyalo, bez appetita pozhevav hleb s kolbasoj - ostatki ot  prazdnichnogo
stola, - Savelij razdelsya i zalez v spal'nyj meshok...  Horosho!  Nakonec-to
on ostalsya odin: nikto ne dergaet, ispytaet, nikomu  i  nichem  ne  obyazan,
polnoe raskreposhchenie i svoboda! Strannoe delo: on  tak  hotel  etogo,  tak
dobivalsya, a dostignuv, ne chuvstvoval nikakogo udovletvoreniya...
     Vytyanuvshis' vo  ves'  rost,  Savelij  krepko  zazhmurilsya,  i  tut  zhe
promel'knulo: chto-to zabyl sdelat'? Tochno, ne potushil lampu.
     "Letuchuyu mysh'" on podvesil  na  kryuchok  lestnicy,  slovno  special'no
vdelannyj dlya etogo, no eto bylo v dvuh metrah ot nego.  Vylezat'  iz  uzhe
nagretogo spal'nogo meshka ne hotelos', i Savelij doprygal do lampy pryamo v
meshke i potushil ee. Prygaya nazad, on zacepilsya meshkom za kakoj-to suchok  v
polu i rastyanulsya vo ves' rost... |to proisshestvie neozhidanno razveselilo:
Savelij rashohotalsya na vsyu zemlyanku i popolz k topchanu, nelepo  perebiraya
rukami i nogami... Ulegshis', on dolgo eshche prodolzhal vzdragivat' ot  smeha,
poka ego ne smoril son. I prisnilsya emu...





     ...Perepolnennyj zal sudebnyh zasedanij.  Sam  zhe  Savelij  nablyudal,
etot  sud  sverhu,  slovno  ptica,  pereletaya  s  mesta  na  mesto.  Pered
predsedatelem suda stoyala Larisa. - ...I podsudimyj otdal vam svoe serdce!
A sejchas vy otkazyvaetes' ot nego? Pochemu? - nedovol'no sprosil  sud'ya.  -
CHto zhe vy molchite? Ili skazat' nechego?
     No Larisa molchala, opustiv v pol  glaza...  I  vdrug  neozhidanno  dlya
Saveliya razdalsya golos Egora  (otchego  on  reshil,  chto  eto  golos  Egora,
kotorogo nikogda ne slyshal, ne znal,  no  byl  uveren,  chto  eto  -  golos
Egora?). No pochemu muzh Vari na sude?
     Oni zhe nikogda ne byli znakomy... Savelij priblizilsya k Egoru.
     - Mne trudno vystupat' sejchas pered vami potomu, chto menya, v  otlichie
ot podsudimogo, nikto ne predaval! Bol'she togo, i posle  smerti  moej  moya
zhena prodolzhaet menya lyubit' i pomnit'... - On vnimatel'no osmotrel sidyashchih
v zale. - Korotka chelovecheskaya zhizn'! |to v molodosti kazhetsya,  chto  zhizn'
bol'shaya i vse eshche vperedi... Kazhdyj chelovek imeet  v  zhizni  stol'ko  bed,
kazalos' by, kuda  Use  bol'she?  No  zadumajtes',  chasto  li  vy  pomogali
blizhnemu svoemu v ego bede? Hotya by v tot moment, kogda vam eto nichego  ne
stoilo?.. Mozhete ne otvechat' - i tak vse yasno!..
     Pered vami stoit molodaya krasivaya zhenshchina, kotoraya v  trudnuyu  minutu
dlya podsudimogo  otkazalas'  ot  nego,  govorya  proshche,  predala  cheloveka,
kotorogo eshche vchera nazyvala "lyubimym" i derzhala v svoih ob座atiyah)
     Mozhno  li  korit'  podsudimogo  za  to,  chto  on   vygorazhivaet   etu
nedostojnuyu zhenshchinu? On ee lyubit, i etim vse skazano!
     - Spasibo, svidetel' Kapota... - skazal sud'ya.
     - Razreshite mne! - uslyshal Savelij do boli rodnoj golos.
     - Kto vy i chto hotite skazat' sudu?
     - YA - mat' podsudimogo! Govorkova Mariya Aleksandrovna... Po zalu suda
shla molodaya krasivaya blondinka.
     - Mamochka! Mama! - zaletal Savelij, no ego krika nikto  pochemu-to  ne
slyshal. On podletel k  nej,  brosilsya  na  sheyu,  celoval  ee,  no  ona  ne
chuvstvovala ego lask, ne videla i ego samogo.
     - Vy utverzhdaete, chto yavlyaetes' mater'yu podsudimogo!?
     - Da!
     - Skol'ko zhe vam let?
     - Mne tridcat' let! - nevozmutimo otvetila zhenshchina. -  Rovno  stol'ko
mne bylo, kogda vmeste s moim muzhem my pogibli v avtomobil'noj katastrofe.
Pogibli i lishili nashego syna roditelej! Mal'chiku ne bylo i treh let, kogda
on ostalsya odin!.. Konechno, mne trudno chto-libo  govorit'  v  ego  zashchitu:
pochti vse vremya on prozhil bez menya! No pover'te serdcu materi, moj  syn  -
ne prestupnik! YA eto tverdo znala. Ver'te mne! - Golos ee drognul.
     - CHto zh, my vnimatel'no  vyslushali  vseh  svidetelej,  i  teper'  sud
raspolagaet polnymi dannymi o lichnosti podsudimogo. Proshu vseh vstat': sud
udalyaetsya dlya vyneseniya prigovora...
     - Kak? - voskliknul Savelij. - A  moe  slovo?  YA  zhe  imeyu  pravo  na
poslednee slovo! Imeyu!
     - Da, soglasno sovetskomu zakonu, vy imeete pravo  skazat'  poslednee
slovo, kotoroe vryad li chto izmenit! - soglasilsya sud'ya s  kakoj-to  nagloj
ulybkoj. - No vy zhe spite!
     - Net! YA ne splyu! - vstrepenulsya Savelij. - YA ne splyu! Ne splyu! -  On
vzmetnulsya vverh i...





     ...okazalsya na polu, svalivshis'  s  topchana.  On  byl  po-prezhnemu  v
spal'nom meshke, sidel na polu v kromeshnoj temnote i dolgo  soobrazhal,  gde
nahoditsya. Kogda  zhe  vse  vspomnil,  stal  razbirat'  podrobnosti  svoego
strannogo sna. Vse-taki udivitel'no ustroen chelovecheskij  mozg!  Navernyaka
kogda-nibud' uchenye raskroyut tajnu sna! |to nado zhe, uvidet'  vo  sne  to,
chto i nayavu-to ne pridumaesh'...
     Kuda on sunul chertovy spichki?.. A, vot  oni...  On  vylez  iz  meshka,
zasvetil lampu i bystro odelsya po poyas. Zatem podnyalsya  naverh  i  otkinul
kryshku. Stoyal moroznyj  solnechnyj  den'.  Vernuvshis'  vniz,  on  podhvatil
chajnik, nabral v nego chistogo snega i postavil na spirtovku.  Posle  etogo
vyshel na vozduh, sdelal special'nuyu  razminku  dlya  ruk  i  nog,  rastersya
snegom, vytersya polotencem i vzbodrennyj vernulsya v svoe ubezhishche.
     K etomu vremeni chajnik vskipel, i Savelij  zavaril  chaj  iz  banki  s
nadpis'yu: "CHaj, vitaminnyj sbor, utrennij". Podzemnaya komnata  napolnilas'
dushistym aromatom. Vskryv banku tushenki, podogrel ee i plotno pozavtrakal,
snova udivivshis' neobychnomu i vkusnomu hlebu.
     Odevshis',  perepoyasalsya  patrontashem,  zakinul  karabin  na  plecho  i
otpravilsya na ohotu...





     ...V komnate dezhurnogo pomoshchnika nachal'nika kolonii  pered  Zelinskim
sidel Korol', nedovol'nyj tem, chto ego vyzvali na vahtu. Kapitan neskol'ko
minut molcha smotrel na nego, ne znaya, s chego nachat' razgovor.
     -  Vas,  grazhdanin  Bolidze,  sejchas  muchaet  vopros:  dlya  chego   vy
priglasheny na vahtu? - nachal on ostorozhno.
     - Menya nikogda nichego ne muchit! - progovoril tot s zametnym  akcentom
i uhmyl'nulsya. - Tol'ko udivlyayus' nemnogo: zachem ya ponadobilsya zamkomroty?
     - Budu s vami otkrovenen: mne nuzhna vasha pomoshch'!
     - Ha! - vydohnul Korol'. - S kakih eto por menty nadeyutsya  na  pomoshch'
Korolya?
     - A ya tebya ne kak ment priglasil,  a  kak  chelovek!  -  suho  obrezal
kapitan, i, vidno, ego ton zainteresoval sobesednika. On prishchuril glaza  i
dolgo smotrel na kapitana, no potom reshil, chto ne  budet  nichego  plohogo,
esli pointeresuetsya konkretnymi veshchami.
     - Horosho, nachal'nik, ya tebya slushayu! -
     - Mne nuzhno znat' marshrut, kotorym byli snabzheny Ugryumyj i Beshenyj!
     - A bol'she ty nichego ne hochesh', nachal'nik? Ili  ty  dumaesh',  esli  ya
soglasilsya na bazar, to pomogu tebe ih slovit'? - razozlilsya tot.
     - Naprasno ty takogo mneniya obo  mne...  -  Zelinskij  sdelal  pauzu,
potom reshitel'no poyasnil: - Organy prekratili  poiski  Beshenogo,  to  est'
Saveliya Govorkova...
     - Pojmali? - nahmurilsya korol'.
     - Net!  Ego  delo  peresmotreno  i  zakryto  za  otsutstviem  sostava
prestupleniya. A Ugryumyj, est' osnovaniya predpolozhit', chto on pogib...  To,
chto ya tebe govoryu, ne dolzhno...
     - Za kogo ty derzhish' Korolya? - perebil on. -  Korol'  ne  trepach!  No
zachem togda nuzhen ih marshrut? I kto ego mozhet znat'?
     - Rezonnyj vopros -  soglasilsya  kapitan.  -  Otvechu  pryamo.  Hotya  i
uveren, chto dlya vas, Bolidze,  eto  ne  novost'.  Govorkov  komu-to  ochen'
meshaet... - On snova sdelal pauzu. - A znat' ih marshrut mozhet Brakon'er...
Bolee togo, ya uveren, chto i te, komu meshaet Govorkov, uzhe uspeli  poluchit'
etot marshrut...
     Neskol'ko minut Korol' molcha smotrel na  Zelinskogo,  reshaya  kakie-to
voprosy, no nichego tak i ne sprosil, a progovoril uverenno i chetko:
     - My s toboj, kapitan, stoim po raznye storony: ty - snaruzhi reshetki,
ya - vnutri, no Korol' nikogda ne krutilsya pered zakonom: popal - poluchil -
sizhu... Mne ponravilsya tot paren'... A sejchas,  kapitan,  ty  menya  shchelkni
svidankoj za to, chto kuril v sekcii... Za eto i vyzyval, tak?
     - Nu, tak... - Zelinskij nichego ne ponimal.
     - Za ostal'noe ne bespokojsya, kapitan. Brakon'er sam k tebe pridet...
Sukoj budu, esli ne pridet!..





     CHto by ni delala Varya - rabotala li po hozyajstvu, slushala  li  radio,
chitala li - mysli postoyanno vozvrashchalis' k Saveliyu. Kak on  tam  v  tajge?
CHto delaet? Gde zhivet? Vspominaya vse vremya  ih  poslednij  vecher,  tochnee,
noch', ona rugala svoyu nevyderzhannost'! Bespokojstvo  o  nem  ne  pokidalo.
Edinstvenno, chto uspokaivalo, - nalichie u nego karty-samodelki...
     Vo vremya poslednej svyazi s  Upravleniem  Varya,  podchinyayas'  kakomu-to
impul'su, poprosila vyyasnit' chto-libo ob Antone, soslavshis' na to, chto tot
bolee goda ne poyavlyaetsya na ee uchastke...
     Vchera s pochtoj, sbroshennoj s vertoleta. Varya  poluchila  i  pis'mo  ot
materi,  v  kotoroe  byl  vlozhen  listok  s  "ladoshkoj".  Egorinki:  "sama
narisovala dlya mamy" - glasila podpis' koryavymi  pechatnymi  bukvami.  Varya
ochen' skuchala po dochke i sejchas so slezami na glazah bukval'no  iscelovala
etu "ladoshku".
     Kogda ryadom byl Savelij, ee zhizn' byla  napolnena  kakim-to  smyslom,
zabotami o nem, a s ego urodom dom mgnovenno opustel. Ona vpervye  oshchutila
sebya odinokij, i toska po  docheri  obostrilas'  nastol'ko,  chto  ej  vdrug
zahotelos' brosit' vse i uehat' v Leningrad... CHto? Da kak ona mogla  dazhe
podumat' ob etom? Ved' Savelij mozhet vernut'sya v lyuboj moment! Vernetsya, a
ee net! CHto on podumaet? Brosila,  ostavila...  A  Varya  chuvstvovala,  chto
nuzhna emu! Nakonec, ona priznalas' i sebe, chto bol'she vsego Savelij  nuzhen
ej samoj...
     Pochemu ona togda ne brosilas' sledom za nim? Gordost'? Komu nuzhna eta
gordost'?.. Gospodi, ona zhe ne znaet ni ego familii, ni  ego  adresa!  Gde
teper' iskat' ego? |h, Savelij, Savelij!.. Savelij?! Bozhe, chto  zhe  s  nej
takoe? Sovsem pamyat' otshiblo! Ona zhe  sovsem  nedavno  slyshala  eto  imya?!
Konechno, slyshala! Dazhe zapisyvala Vovoj zhurnal... ZHurnal!..
     Varya brosilas' k shkafu, dostala zhurnal, gde otmechala  vse  soobshcheniya,
postupavshie s Bol'shoj zemli...
     Lihoradochno listaya ego, ona bystro natknulas' na to, chto iskala:  "Iz
mest lisheniya svobody sovershen pobeg  treh  opasnyh  prestupnikov:  Danilin
Konstantin  Ivanovich,  tridcati  vos'mi  let,  klichka   Tihonya.   Primety:
hudoshchavyj, glaza  -  serye,  na  grudi,  rukah,  bedrah  -  mnogochislennye
nakolki, na lbu, v verhnej chasti, rovnyj shram, na plechah  ozhogovye  pyatna,
rost - sto sem'desyat santimetrov... Ugryumev Fedor  Valentinovich,  tridcati
shesti let, klichka - Ugryumyj. Primety: plotnogo teloslozheniya,  rost  -  sto
vosem'desyat pyat' santimetrov, glaza - karie, na plechah nakoloty pogony, na
tyl'noj storone pravoj kisti - "Ne zabudu mat' rodnuyu", na levoj -  "Sport
- eto zhizn'"... Govorkov Savelij Kuz'mich,  dvadcati  pyati  let,  klichka  -
Beshenyj.  Primety:  plotnogo  teloslozheniya,   rost   -   sto   vosem'desyat
santimetrov, glaza - golubye, osobyh primet net..."
     Gospodi!.. Govorkov Savelij Kuz'mich... Varya rasteryanno opustilas'  na
stul. Neuzheli on? Opasnyj prestupnik?! Net, ne mozhet etogo byt'! Ne  mozhet
byt'' potomu, chto byt' etogo ne mozhet! Ne mozhet, i vse!..  Prestupnik?  Da
eshche s takoj strashnoj klichkoj? Beshenyj?.. Mozhet, eto ne on?..
     Varya nemnogo uspokoilas', vzdohnula. A karta?.. Ona vdrug  vspomnila,
chto na oborote karty byla napisana familiya  Ugryumogo,  tochnee  -  Ugryumova
L.S. i adres: Moskva, Losinoostrovskaya ulica, dal'she ne  pomnit...  Vidno,
zhena ili sestra, a mozhet, i  mat'  Fedora  Ugryumova...  I  vse-taki  nuzhno
proverit'!.. No kak?.. A svyaz'?  Nuzhno  ispol'zovat'  zapasnoe  vremya  dlya
svyazi! Ezhednevno v chetyrnadcat' tridcat'... Tak, sejchas dva  -  polchasa  v
zapase...  Vse  tshchatel'no  obdumat',  vzvesit'...  CHto   sprashivat'?   Kak
sprashivat'?.. Zaodno i ob Argone napomnit'...  Pochemu  zaodno?  S  nego  i
nuzhno nachinat'!.. Tak, otlichie!..
     Varya dovol'no ulybnulas': chto-to eshche soobrazhaet...
     - Semen  Alekseevich?..  Zdravstvujte!  Kolita  bespokoit...  Da  net,
nichego ne sluchilos'... Da... Net, ya ob Antone bespokoyus',  o  Rodine...  -
Ona staratel'no govorila rovnym, spokojnym  golosom.  -  Ne  sluchilos'  li
chego? Byvalo, raza dva v mesyac zaglyadyval, a tut s god nosa ne kazhet...
     - Pogorel tvoj priyatel', Varvara! - usmehnulsya zamestitel' nachal'nika
Upravleniya.
     - Kak pogorel?
     - Za brakon'erstvo... Shlopotal sebe tri goda otdyha:  v  kolonii  on
sejchas... Bujnym okazalsya: lesnichego ranil v ruku... Vot  takie  pirogi...
Est' eshche chto?
     - V obshchem,  net...  hotya...  -  Varya  sdelala  pauzu,  slovno  chto-to
vspominaya, - ...mesyaca tri-chetyre nazad, kazhetsya, orientirovku poluchila: o
pobege treh opasnyh prestupnikov...
     - S zony chto li?
     - Da-da... hochu uznat': nashli kogo-nibud'?
     - Dlya chego tebe? - udivilsya tot.
     - Da tak... smotrela zhurnal i natknulas', vot i  reshila  sprosit',  -
nashlas' Varya.
     - Nashli... odnogo: razbilsya nasmert'.
     - Kto? - perebila ona.
     - Sejchas, vzglyanu... Vot,  Danilin  Konstantin  Ivanovich,  po  klichke
Tihonya - razbilsya nasmert' pri pryzhke s vagona... O dvuh  drugih  svedenij
net. U tebya vse? A to mne eshche so vtorym uchastkom svyazat'sya nuzhno.
     - Spasibo, vse... Do svidaniya!
     - Davaj zvoni, esli chto... Varya otklyuchilas' i zadumalas'. CHto dal  ej
etot razgovor? Nichego... Kak nichego?.. Karta!.. Teper'-to ponyatno,  pochemu
ej znakoma eta manera risovat'! |tu kartu risoval Anton?  Tochno  takie  zhe
uslovnye znaki risoval on na zemle Egoru, ob座asnyaya kak-to,  gde  nahoditsya
ego zimov'e... Varya imela  horoshuyu  zritel'nuyu  pamyat'  i  potomu,  uvidev
kartu, srazu reshila, chto ej znakoma eta  manera...  Osobenno  vrezalis'  v
pamyat' dve peresekayushchiesya strelki v uglu risunka: taksi oboznachal  storony
sveta... Teper' vse soshlos', vstalo na  svoi  mesta.  Karta,  narisovannaya
Antonom, nahoditsya u Saveliya! A eto znachit, chto Savelij i est'  tot  samyj
"opasnyj prestupnik, po klichke Beshenyj". I vse zhe Varya otkazyvalas' verit'
ochevidnomu! Ne mozhet Savelij byt' prestupnikom! Ne mozhet! No chto-to zhe  on
sovershil? Ne mogli zhe ego za zdorovo  zhivesh'  vzyat'  i  posadit',  da  eshche
opasnym nazvat'?! I vse-taki net, ne veritsya! Von skol'ko pishut o bezvinno
postradavshih!.. Pravda, vremya drugoe...  Ona  tyazhelo  vzdohnula:  vremya-to
drugoe, eto verno, da lyudi-to sudyat te zhe samye, chto i ranee...





     Savelij skol'zil medlenno. Vokrug bylo stol'ko  povalennyh  derev'ev,
chto nuzhno bylo vse vremya byt' nacheku, chtoby ne slomat' lyzhi.
     Sneg byl pushistym, i dazhe shirokie taezhnye lyzhi gluboko provalivalis'.
V etot den' Saveliyu udalos' podstrelit' zajca, kotoryj vyskochil  pryamo  na
nego, i emu nichego  ne  ostavalos',  kak  tol'ko  spustit'  kurok...  Nado
skazat', chto pered etim on ne sumel vospol'zovat'sya  ohotnich'im  schast'em:
nedaleko ot zemlyanki u nego iz-pod lyzh  vzmetnulsya  ogromnyj  gluhar',  no
Savelij ne uspel dazhe vyhvatit' iz-za spiny  karabin.  Posetovav  na  svoyu
nerastoropnost', on stal derzhat' oruzhie nagotove pne upustil sluchaya, kogda
natknulsya na ushastogo...
     Konechno, ne tol'ko karabin za spinoj sdelal ego ne takim rastoropnym:
ego mysli v etot moment byli daleki ot ohoty - oni vozvrashchali i vozvrashchali
Saveliya k domu, kotoryj on pokinul. Vozvrashchali k toj, chto stala emu  samym
blizkim chelovekom. Tshchetno on pytalsya  ubedit'  sebya,  chto  vremya  -  samyj
horoshij lekar', odnako proshlo okolo nedeli, a pokoj vse ne  prihodil.  CHto
zhe eto takoe? Kazalos', poluchil vse, chto hotel, k chemu stremilsya:  vot  on
odin, nikogo net, nikto ne lezet v dushu, a dusha prodolzhaet  metat'sya,  net
ej pokoya! Verno govoritsya, chto edinstvenno, ot kogo nevozmozhno  ujti,  tak
eto ot sebya...
     CHto zhe delat'? Mozhet, ego otvlechet glavnyj tajnik, o kotorom  govoril
Fedor? Na karte on pomechen tremya tochkami... A chto?  Voz'met  i  otpravitsya
pryamo sejchas? Buduchi chelovekom reshitel'nym, impul'sivnym, Savelij,  chto-to
reshiv, uzhe de kolebalsya, a dejstvoval. Vytashchiv kartu, on prikinul, chto  do
glavnogo tajnika kilometrov  shest'desyat...  Proveril  svoi  zapasy:  sol',
spichki, tushenka, kotelok i buhanka hleba. Vmeste s  ubitym  zajcem  hvatit
nadolgo... Resheno!
     Savelij vdrug s gorech'yu podumal, chto, imeya on vse  eto  togda,  kogda
byl s Fedorom, tot mog  ostat'sya  zhiv!..  Kak  chasto  poluchaetsya,  chto  ot
malogo, ot erundy zavisit bol'shoe, v dannom sluchae -  zhizn'!  CHelovecheskaya
zhizn'!.. Bud' u nih v to vremya voda s edoj, ne oshibis' on  s  povorotom  u
kamenistoj polyany, i Fedor by ostalsya zhit'!.. CHut' sverni Varya  v  storonu
ot togo mesta, gde Savelij svalilsya s zlopoluchnogo dereva, i ego  tozhe  ne
bylo by v  zhivyh...  I  ne  pohoronil  by  nikto:  zveri  by  sozhrali  ili
razlozhilsya i sgnil... vo cvete let!.. Savelij peredernul  plechami:  zhutko,
no pravda - pravda ZHizni i Smerti...





     Varya sidela v gornice i pytalas' chitat' pri svete kerosinovoj  lampy.
Dizel'nyj dvizhok zagloh, i vse popytki ispravit' ego  poka  ne  uvenchalis'
uspehom.
     Dnem ona razgovarivala  s  Bol'shoj  zemlej.  |ta  svyaz'  takzhe  stala
vneocherednoj, i Varya dolgo na reshalas' na  etot  zvonok.  A  zastavilo  ee
zvonit' sleduyushchee: Varya otpravilas' navestit' vnov'  obrazovannuyu  stanciyu
po razvedeniyu sobolej i zaglyanula na samyj dal'nij uchastok, na kotorom  ne
byla pochti polgoda - ruki ne dohodili, da i nichego interesnogo  i  vazhnogo
dlya raboty tam ne bylo. Nazad ona otpravilas' drugim marshrutom:  ej  ochen'
zahotelos' vzglyanut' na svoyu "igrushku".
     |to bylo eshche pri zhizni Egora: znakomya so svoim uchastkom, on privez ee
na kamenistuyu polyanu. Tam reshili sdelat'  prival  i  priseli  na  ogromnuyu
glybu. YArkoe solnce klonilos' k zakatu, i ego luchi pobleskivali, otrazhayas'
a kvarcevyh prozhilkah kamnej.
     Posmotri, Egorushka? - voskliknula  vdrug  Varya,  kivnuv  na  ogromnyj
valun, i sovsem po-detski zahlopala v ladoshi. - Ne pravda  li,  napominaet
plyushevogo zajchika?.. U menya  v  detstve  takaya  igrushka  byla,  i  tozhe  s
otorvannym uhom...
     Egor prishchuril odin glaz, zatem obnyal ee za plechi i skazal:
     - Vot i zdes', v tajge, budet teper' u tebya svoya igrushka... - i  chut'
grustno dobavil: - Igrushka iz tvoego detstva...
     Varya eshche izdali uvidela "igrushku  svoego  detstva",  no  ee  vnimanie
neozhidanno otvleklo sovershenno drugoe... Za  gody,  provedennye  v  tajge,
zritel'naya pamyat', nastol'ko sil'no razvilas', chto Varya mgnovenno otmechala
lyubye izmeneniya v znakomom ej meste.
     Vot i sejchas: okolo  razvesistoj  sosny  poyavilsya  kakoj-to  strannyj
snezhnyj bugor, kotorogo ran'she zdes' ne bylo. Mel'knula mysl': ne soorudil
li tam svoyu berlogu hozyain tajgi?  Nuzhno  proverit'.  Prigotoviv  karabin.
Varya ostorozhno, starayas' ne proizvodit' lishnego shuma, podoshla  blizhe  i...
rasteryanno opustila oruzhie. Ryadom s bugrom, na sosne, bylo napisano, chto v
etom meste pohoronen Fedor Ugryumev...
     - Zadumajsya u ego mogily: on byl neplohim chelovekom... 16  iyulya  1987
goda, - grustno prochitala Varya i snova povtorila: - 16 iyulya...
     Vot pochemu Savelij ostalsya odin?  Znachit,  s  Ugryumovym  tozhe  chto-to
sluchilos'... 16 iyulya! Ona nashla ego 3 avgusta...
     - Devyatnadcat' dnej? Bez pishchi!.. Bez oruzhiya!.. Savushka, milyj, kak zhe
ty vse eto vyderzhal?! - vyrvalos' u nee, i ona  opustilas'  na  kamen'.  -
Devyatnadcat' dnej! Nemudreno bylo v takom sostoyanii  svalit'sya  s  dereva!
Kak tol'ko voobshche sil hvatilo vzobrat'sya na nego? Rodnen'kij!
     Ot zhalosti u Vari poyavilis' slezy... I vnov' ona stala rugat' sebya za
nesderzhannost', za nenuzhnuyu gordost'. Teper', kogda pered nej shag za shagom
priotkryvalas' ego zhizn' i te ispytaniya, kotorye vypali na ego  dolyu,  ona
ponyala, naskol'ko tyazhelo emu bylo. Sirota, vospityvalsya  v  detskom  dome,
uhodil v dal'nie plavaniya lovit'  rybu...  A  kakaya  rana  na  spine!  Ona
vspomnila, kak v bredu  on  kidalsya  v  boj,  vykrikival  kakie-to  imena,
neznakomye nazvaniya. Vidno, i ego  ne  minoval  Afganistan!  Odnako  vsego
etogo sud'be pokazalos' malo: prepodnesla eshche odno ispytanie  -  tyur'mu!..
Opasnyj prestupnik! |to Savelij-to opasnyj prestupnik? Kakaya chush'!..
     CHem bol'she ona razmyshlyala o nem, o ego roli, tem bol'she v  nej  rosla
uverennost', chto Savelij ne mog  stat'  prestupnikom!  Ne  mog!  Veroyatnee
vsego,  zdes'  kakaya-to  sluchajnost',  nelepica,  oshibka,   a   mozhet,   i
nespravedlivost'! Ne vedut sebya tak prestupniki!..
     Ne vedut?.. Mozhno podumat', chto ej izvestno, kak vedut sebya nastoyashchie
prestupniki. A sobstvenno, chemu tut udivlyat'sya?  Ej  serdce  podskazyvaet,
chto ne vedut oni sebya tak! Verno, Savelij podumal, chto ej vse  izvestno  o
nem!  No  esli  on  ne  prestupnik,  to  pochemu   sbezhal?   Stop!   Sovsem
zaputalas'... Vazhno tol'ko odno: ona verit v ego nevinovnost'! A potomu vo
chto by to ni stalo ona dolzhna najti ego! Najti i ubedit' borot'sya za sebya!
Dolzhna zastavit' ego poverit' v sebya! Dolzhna eto  sdelat'!  Dolzhna!..  Ona
hochet etogo sama! A Saveliyu stanet srazu legche: on uzhe budet  ne  odin!  I
vdvoem legche perezhit' lyubuyu bedu! Ona pomozhet  emu  najti  sebya!  Najti  i
poverit' v sebya, v lyudej!..
     Tak,  teper'  vse  po  poryadku:  vyzvat'  zhenu  lesnichego?  Tak   kak
neizvestno, skol'ko vremeni ujdet na poiski.  Net!  |togo  delat'  nel'zya!
Lishnie razgovory, rassprosy... Nichego ne podelaesh': pridetsya lishnij raz na
zaimku vozvrashchat'sya - zhivnost' kormit'... Mishka - vot kto  pomozhet  skoree
otyskat' ego! No o najdennoj mogile nuzhno soobshchit'.
     Vernuvshis' na zaimku, Varya vyshla na svyaz' s Upravleniem.
     - Semen Alekseevich? Snova Kapota bespokoit... Zdravstvujte!
     - Zdravstvuj, Varya. CHto sluchilos'? - Golos byl yavno nedovol'nym.
     - V tot raz my govorili o bezhavshih prestupnikah.
     - Opyat' o nih? - oborval on.
     - Da, opyat'! - nastojchivo otvetila Varya. - V rajone Kamenistoj polyany
ya natknulas' na mogilu Fedora Ugryumova...
     - Ugryumova? - mashinal'no peresprosil Semen Alekseevich. - Nu i chto?  -
No tut zhe voskliknul: - Pogodi! |to zhe odin iz teh, kto v pobege? Ih troe,
kazhetsya, bylo?
     - Troe... odin nasmert' razbilsya... Sejchas eshche odin...
     - Teper' vse vspomnil... Vot  i  obreli  svobodu...  No  otkuda  tebe
izvestno, chto eto Fedor Ugryumev? Tam chto, dokumenty ostavleny? - s ironiej
burknul zamestitel' nachal'nika.
     - Net, nadpis' na dereve, pryamo nad mogiloj, - ostaviv  bez  vnimaniya
nasmeshku, poyasnila Varya.
     - Ta-a-ak! Znachit, ego pohoronil tretij, i nikto drugoj... Da  i  sam
vryad li vyzhil: stol'ko vremeni proshlo, a nigde tak i ne ob座avlyalsya...
     Vare pokazalos', chto on na chto-to namekaet. Ot  volneniya  perehvatilo
dyhanie.
     -  CHert,  chto-to  skazat'  hotel,  -   zadumchivo   progovoril   Semen
Alekseevich. - A-a! Vspomnil!  Tut  informaciya  odna  prishla:  osvobodilos'
mnogo po amnistii - ty uzh bud' povnimatel'nee... Mnogie ne yavilis' k mestu
pripiski... Mozhet, kogo-to v pomoshch' prislat'? Hotya by na vremya?
     - Net, spasibo! - neskol'ko pospeshno vozrazila Varya i,  chtoby  skryt'
smushchenie, dobavila s usmeshkoj: - Esli chto. Mishka vyruchit!
     - O-o-o! Ob etom pse legendy po Upravleniyu hodyat, a  vot  videt'  ego
mne tak i ne prihodilos'.  Ladno,  kak  znaesh':  tebe  vidnee!  Schastlivo,
Varyuha-goryuha...
     - Spasibo... Do svidaniya, Semen-Alekseevich! Postaviv radiotelefon  na
mesto. Varya bystro pereodelas', nakinula na plechi ryukzak s obychnym naborom
dlya dorogi, zakinula karabin na plecho i vyshla iz doma.
     - Mishka! Mishka! - gromko pozvala Varya, nedoumevaya, chto psa ne  vidno,
no tot ne otkliknulsya. - Verno, snova v tajgu ubezhal!  -  ogorchilas'  ona,
zatem zashla v korovnik, podbrosila korove sena, ne zabyla i  ob  ostal'noj
zhivnosti: celyj den' ee ne budet, zatem vstala na lyzhi  i  otpravilas'  na
poiski Saveliya...





     Glavnyj tajnik Antona-brakon'era Savelij otyskal  dostatochno  bystro.
On okazalsya vnutri  ogromnogo,  v  tri  obhvata,  starogo  duba.  Vremya  i
vsevozmozhnye nasekomye sdelali svoe chernoe  delo,  i  vnutri  obrazovalos'
duplo, v kotorom mogli spokojno razmestit'sya tri-chetyre  cheloveka.  Odnako
vhod v nego iskat' prishlos' dolgo ochen' -  uzh  iskusno  byl  zamaskirovan.
Najti nikak ne udavalos', poka Savelij ne dogadalsya podcepit' finkoj kusok
staroj kory, neestestvenno i neizvestno na chem derzhashchijsya na stvole.
     Pod etim, kuskom kory i skryvalas' nebol'shaya dverca.  Krome  s容stnyh
pripasov, odezhdy, patronov, Savelij s udivleniem obnaruzhil tam okolo  dvuh
desyatkov dvuhlitrovyh banok,  zapolnennyh  kakoj-to  prozrachnoj  zhidkost'yu
zolotistogo cveta, v kotoroj plavali kakie-to  tolstye  korni.  Zakatannye
metallicheskimi kryshkami, oni byli akkuratno rasstavleny po yashchikam.
     Neuzheli na eto namekal Fedor? "Dorozhe zolota!" - skazal on. Veroyatno,
preslovutyj "koren' zhizni" - zhen'shen'... Savelij skrivil guby...  Gospodi,
kak vse nelepo, smeshno  i  protivno!  Gde-to  est'  mir,  v  kotorom  lyudi
rabotayut, veselyatsya, lyubyat, koroche govorya, zhivut kakoj-to svoej zhizn'yu!  A
on, slovno medved'-otshel'nik, brodit odin  po  tajge  i  delaet  vid,  chto
schastliv?
     CHego, sprashivaetsya, on  dobivaetsya?  Mozhet,  strashno  nakazanie?  Nu,
devyat'... nu, za  pobeg  treshku  dadut,  itogo  -  dvenadcat'...  God  uzhe
minoval...  porabotaet  normal'no,  a  etogo  emu  ne  zanimat'  avtoritet
sozdast, glyadish' - dosrochno smozhet vyjti... po polovine, a  shest'  let  ne
dvenadcat'... |to vse ravno chto shest' raz v plavanie shodit'. SHest' let...
CHego on horohoritsya? SHest' let!!! Ne shest' nedel',  ne  shest'  mesyacev,  a
shest' let! I o kakoj "polovinke" on govorit? Strogij rezhim - raz,  tyazhelaya
stat'ya - dva! Tak chto  parit'sya  tebe,  zemlyachok,  do  samogo  zvonka!  Do
zvonochka! Vot takoj rasklad poluchaetsya...
     Saveliyu  vdrug  do  smerti  zahotelos'  okazat'sya  ryadom   s   Varej,
Varyushej...  Uvidet'  ee  chistye  glaza,  uslyshat'  nezhnyj  grudnoj  golos,
prikosnut'sya k laskovym rukam, chtoby ostudit' svoyu goryachuyu golovu, oshchutit'
pokoj. Ubayukannyj priyatnymi myslyami ob udivitel'noj zhenshchine, vstretivshejsya
na ego puti, Savelij zadremal.





     A v eto vremya nedaleko ot Kamenistoj polyany, pokrytoj rovnym  snezhnym
pokrovom, gde nad mogiloj Fedora, ohranyaya ego poslednij priyut, vozvyshalas'
moshchnaya sosna, ostanovilis'  pyatero  teplo  n  dobrotno  odetyh  muzhchin  na
shirokih taezhnyh lyzhah. CHetvero - v shtatskom,  pyatyj  -  v  forme  kapitana
milicii:  belyj  polushubok  peresekali  remni  portupei,  sboku  kobura  s
pistoletom. U vseh za plechami byli ryukzaki, u dvoih shtatskih i karabiny.
     - Kazhetsya, eto i est'  Kamenistaya  polyana...  -  neuverenno  proiznes
muzhchina let soroka. Ego hmuroe lico peresekal rvanyj shram: to li ot  nozha,
to li ot kogtej hishchnogo zhivotnogo.
     -  Kazhetsya,  ili  ona  i  est'?  -  nedovol'no  sprosil   kapitan   i
peredraznil: - Da ya... da ya znayu tajgu,  kak  svoi  pyat'  pal'cev!  Razvel
blevotinu: slushat' toshno! - On splyunul.
     - YA ee bez snega horosho znayu, a zimoj tol'ko raz zdes' byval, -  stal
opravdyvat'sya muzhchina so shramom.
     On podoshel k rovnomu polyu i nachal  razbrasyvat'  sneg.  Utknuvshis'  v
bulyzhniki, radostno zakrichal:
     - Ona! Ona, eta chertova Kamenistaya polyana! YA zhe govoril...
     - A to ya nachal dumat', chto etot stervec obmanul, - rugnulsya  kapitan,
vytashchiv iz karmana tryapichnuyu kartu,  ochen'  pohozhuyu  na  tu,  chto  byla  u
Saveliya. - Kuda zhe dal'...
     No zakonchit' emu ne dal molodoj  paren',  kotoryj  otoshel  v  storonu
pomochit'sya.
     - Smotri, Fan! - prokrichal on.
     - CHto? - vstrepenulsya kapitan, vyhvatyvaya iz kobury pistolet.
     - Da vot, chitaj! - Paren' tknul rukoj v nadpis' na sosne. Vse podoshli
blizhe.
     - Vot kak, znachit, - pomorshchilsya kapitan, prochitav nadpis' na sosne. -
I Ugryumyj otprygal svoe... - On zadumalsya na mgnovenie, potom dobavil: - A
mozhet, suhar'? Dlya mentov nalepil?
     - Da net, vryad li... - protyanul tot, chto  so  shramom.  -  Ugryumyj  na
takie shtuchki ne sposoben.
     - Kto ego znaet...
     Kapitan nemnogo pomolchal, potom povernulsya k muzhchine so shramom.
     - Slushaj, Mechenyj, ty govoril, chto gde-to zdes' zaimka est'?
     - Nu... Egora zaimka... eger' zdes' byl odin... pokojnik sejchas. - On
prezritel'no splyunul. -  YA  ego  horosho  znal,  padlu!  Popil  krovushki...
Sejchas, slyshal, zhena ego tam zapravlyaet...
     - A daleko do nee? - Kapitan snova posmotrel v kartu. - Blizhe, chem do
kurka Brakon'era, ili dal'she?
     - Po snegu-to za sutki dobrat'sya mozhno, a kuda blizhe...  -  Emu  yavno
hotelos' by skoree ochutit'sya v teple, no i ne hotelos' poluchat' nagonyaj ot
stroptivogo kapitana. - Do kurka, mozhet, i  blizhe,  no  eto  kogda  znaesh'
tochno... A tak... No nam zhe Beshenyj nuzhen!
     -  Nikuda  on  ot  nas  ne  denetsya!  Dnem  ran'she...  dnem  pozzhe...
Otogreemsya, otdohnem malost' i dvinem so svezhimi silami:  navernyaka  on  v
odrom iz kurkov otsizhivaetsya.
     - A chto, esli on v Moskvu dernul? Nam zhe Vola...
     - Zatkni past'! - oborval  na  poluslove  kapitan  i  brosil  bystryj
vzglyad na teh, chto stoyali poodal': ne slyshali li? - Mnogo  bazarit'  stal!
Ili dyshat' ustal? - On zlo prishchurilsya.
     - Nu chto ty, Fan, ya zhe kak luchshe, - ispuganno progovoril Mechenyj. - YA
zhe ne...
     - Kak luchshe, znayu tol'ko ya! Ponyal? - s ugrozoj perebil ego kapitan. -
Vedi na zaimku.





     Saveliya razbudil kakoj-to shum,  i  on  srazu  vstrepenulsya  i  zamer,
prislushivayas'. Vrode shagi?! Kto-to hodit ryadom s dubom! Kto?  Neuzheli  ego
vysledili? Togda pochemu  ne  prikazyvayut  vyhodit'?  Skrip...  skrip...  -
skripeli po snegu shagi... Mozhet, ne  dogadyvayutsya,  chto  on  vnutri  duba:
sledy est', a chelovek isparilsya! Ischez! Fantastika! Savelij  na  mgnovenie
predstavil  udivlennye  i  rasteryannye  rozhi  presledovatelej  i  edva  ne
rassmeyalsya. Polomajte svoi golovki!.. Zadachka ne dlya srednih umov...
     Skrip shagov prekratilsya, i po derevu stali chem-to  carapat'.  Neuzheli
dogadalis'? Net, carapan'e prekratilos'. Poshel vokrug duba... Snova  nachal
carapat'... Savelij szhal karabin, a na lbu prostupili kapel'ki pota... -
     Durackoe polozhenie: slovno v zapadne? Carapan'e opyat' prekratilos', i
shagi stali udalyat'sya... Togda Savelij reshil ostorozhno priotkryt' dvercu  i
posmotret', kto eto... Kak on ni ostorozhnichal,  v  tishine  shoroh  zadvizhki
pokazalsya ochen' gromkim, i v ego storonu metnulas' ogromnaya chernaya ten'...
     Savelij s bol'shim trudom uderzhal dvercu i zadvinul  zasov...  Snaruzhi
razdalsya yarostnyj zverinyj rev!..  Medved'!  Zimoj!  Znachit,  shatun!  Varya
kak-to rasskazyvala o nih. Kak ni stranno, no  Savelij  pochuvstvoval  dazhe
oblegchenie. Protiv zverya on mozhet primenit' oruzhie. CHuvstvovalos', chto ego
protivnik ogolodal i tak prosto ne ostavit ego v pokoe...
     CHto  zhe  delat'?  Mozhet,  popytat'sya  priotkryt'  chut'   dvercu   dlya
karabina?.. Net, opasno! Hotya, esli na to poshlo, to on  svoyu  osadu  mozhet
vyderzhat' ochen' dolgo: vsem obespechen,  dazhe  vodoj...  No  eto  zhe  smehu
podobno! Kakoj-to zver'  budet  diktovat'  emu,  Saveliyu  Govorkovu,  svoi
usloviya?! Da ne byvat' etomu! Odnako riskovat' za zdorovo zhivesh' tozhe ni k
chemu. Dumaj, Savelij, dumaj! A chto, esli strelyat' po zvuku?  Erunda!  Esli
pulya i prob'et stenku duba, chto dovol'no  somnitel'no,  to  smozhet  tol'ko
ranit' ego, a ranenyj medved' gorazdo opasnee...
     Ostaetsya zhdat': ne budet  zhe  zver'  dolgo  sidet'  na  odnom  meste?
Navernyaka budet pytat'sya dobrat'sya do nego - Nuzhno podozhdat' togo momenta,
kogda tot zajdet za derevo ili otojdet hotya by na neskol'ko shagov ot nego.
I strelyat' nuzhno tochno v golovu ili  v  serdce:  promah  mozhet  okonchit'sya
tragicheski dlya Saveliya...
     Boyalsya li on? Pozhaluj, net... Savelij zamer,  prislushivayas'  k  shumam
snaruzhi. Nervno vzdragivali myshcy zhivota - to  li  ot  azarta,  to  li  ot
neterpeniya... I vdrug on vspomnil, chto karabin zaryazhen drob'yu!!!  On  dazhe
vspotel: horosh by  on  byl  s  drob'yu  protiv  takogo  zveryugi?  Spokojno,
Savelij, spokojno!.. Savelij vyter o shtany vspotevshie ladoni  i  ostorozhno
perezaryadil karabin, proveril na poyase shirokij  ohotnichij  nozh,  najdennyj
eshche v pervom ubezhishche.
     Vnutri bylo holodno, no Savelij ne reshilsya natyanut'  perchatki,  chtoby
sluchajno ne soskol'znul palec s kurka. Teper' zhdat'... tol'ko zhdat'.
     On dopytalsya opredelit', gde nahoditsya groznyj protivnik, no  snaruzhi
stoyala tishina. Mozhno podumat', chto zver' vse ponyal i tozhe reshil  vyzhidat'.
Proshlo neskol'ko tomitel'nyh minut... A chto, esli medved' ushel? Ushel, poka
on vozilsya s karabinom? Ne mozhet byt': uslyshal by! On gde-to ryadom...  Emu
dazhe pokazalos', chto slyshit ego tyazheloe  dyhanie.  Ot  napryazheniya  svodilo
pal'cy ruk. Snaruzhi ne donosilos' ni zvuka. Tishina  stanovilas'  zloveshchej:
odin iz nih byl lishnim... Kto, ohotnik ili dich'?
     On usmehnulsya: ostavalos'  tol'ko  vyyasnit'  -  kto  ohotnik,  a  kto
dich'?.. No chto eto? Snova zaskripel sneg, i emu  udalos'  opredelit',  chto
medved'  nahodit  detej  pryamo  naprotiv  laza.  Savelij  dazhe   yavstvenno
predstavil gromadnuyu tushu, perestupayushchuyu s lapy  na  lapu.  CHto,  holodno,
kosolapyj?  Stop!  SHagi  nachali  udalyat'sya...  Tak,  horosho...   Nu,   eshche
nemnogo... Eshche... Pora!
     Rezko sdvinuv zadvizhku v storonu, on otkinul dvercu i metrah v desyati
uvidel gigantskuyu tushu  lesnogo  hozyaina.  Uslyshav  shum,  tot  momental'no
povernulsya i vstal na zadnie lapy, chtoby brosit'sya na Saveliya.
     "V grud'! CHut' pravee i nizhe!" - skomandoval sebe on i plavno spustil
kurok.
     Gromom gryanul vystrel, i medved'  v  nedoumenii  ostanovilsya,  slovno
udivlyayas' takomu shumu.
     Neuzheli promahnulsya? Savelij stal bystro vylezat' iz  dupla.  Karabin
vyskol'znul iz ruk v sneg, ne uderzhav ravnovesiya, uvod i Savelij.
     Hozyain tajgi vzrevel i medlenno dvinulsya  na  cheloveka,  Savelij  ele
uspel vskochit' na nogi i  podhvatit'  karabin.  No  dlya  vtorogo  vystrela
vremeni uzhe ne bylo,  i  Savelij  vydernul  karabin  vverh,  zashchishchayas'  ot
strashnyh kogtej medvedya. Udar byl nastol'ko  silen,  chto  derevyannoe  lozhe
perelomilos' popolam... V otchayanii Savelij  vyhvatil  iz-za  poyasa  nozh  i
vonzil po samuyu rukoyatku, v grud' zveryu...
     Medved' kak-to stranno vzglyanul emu  v  glaza,  udivlyayas'  neponyatnoj
boli v serdce, lyazgnul strashnymi klykami u  samogo  lica  Saveliya  i  stal
medlenno  valit'sya  pryamo  na  nego.  S  bol'shim  trudom  Saveliyu  udalos'
vyvernut'sya, no odin kogot' vse-taki maznul ego po shcheke... Medved'  ruhnul
v sneg i zatih.
     Prislonivshis'  k  derevu,  Savelij  dolgo  smotrel  na   poverzhennogo
protivnika, vse eshche ne verya, chto emu udalos' spravit'sya s takim zverem. On
nichego ne oshchushchal, krome dikoj ustalosti. Osmotrevshis'  vokrug,  neozhidanno
podumal chto gde-to videl podobnuyu kartinu:  rasshcheplennyj  karabin,  klochki
odezhdy, shapka... I tut zhe vspomnil: Varya rasskazyvala... tak pogib ee  muh
Egor...
     Vse eshche oshchushchaya drozh' v nogah ot shvatki, Savelij podoshel  k  medvedyu,
vytashchil iz gruda nozh vyter o shkuru i sunul v nozhny. Ryadom s nozhevoj  ranoj
uvidel i otverstie ot puli, kotoraya popala skoree vsego v serdce, i  zver'
brosilsya na nego uzhe v  predsmertnoj  agonii.  Vdrug  on  zametil,  chto  u
medvedya otsutstvuet odno uho! Kakoe dichajshee sovpadenie! Ved' skazhi,  komu
- ne poverit... Krug zamknulsya!.. Savelij  s  grust'yu  pokachal  golovoj  i
tyazhelo vzdohnul.





     Tretij den' Varya iskala  Saveliya.  Vstavala  poran'she,  doila  Nastyu,
nabrasyvala kormov drugim zhivotnym i vstavala na lyzhi. Mishka do sih por ne
vernulsya, i potomu poiski oslozhnyalis'. Otsutstvie sobaki  stalo  volnovat'
Varyu: posle gibeli Egora Mishka ne ischezal tak nadolgo...
     Ona brodila po tajge dotemna i vozvrashchalas' na zaimku a na  sleduyushchij
den' nachinala vse snachala. K svoej neudache Varya  otnosilas'  spokojno.  Ej
kazalos', chto eto bylo svoeobraznym iskupleniem viny pered  Saveliem.  Ona
bespokoilas' tol'ko ob odnom: ne pokinul li on tajgu? Ne perebralsya li  na
drugoj uchastok? Emu zhe vse ravno, gde ohotit'sya? Net,  ne  vse  ravno!  On
malo zhivet v tajge, malo znaet ee i ne mozhet ujti ot teh mest,  o  kotoryh
uznal s ee pomoshch'yu. Gospodi! Kak zhe ona zabyla?.. Karta! Karta Antona!!!
     Varya ustalo opustilas' na lyzhi i pritknulas' k  derevu.  Kak  zhe  ona
srazu ne podumala o nej?  Ishchet  sago  na  svoem  uchastke,  uverennaya,  chto
Savelij  drugih  mest  ne  znaet,  a  zhit',  nochevat'  emu   ved'   gde-to
neobhodimo... Znachit, karta i daet emu vse eto.
     Ona stala vspominat' to, chto tam bylo narisovano...  Dura!  Kakaya  zhe
ona dura! Pochemu ne snyala kopiyu? Sejchas by proshla  po  ubezhishcham  Antona  i
nashla by Saveliya... Stop! I na  etot  raz  zritel'naya  pamyat'  ne  podvela
Varvaru. V odnom meste na karte stoyal vosklicatel'nyj znak i tri  tochki...
Ona horosho znaet eto mesto, ono sovsem ryadom otsyuda. No tam zhe net nikakih
postroek... Mozhet, zemlyanka ili eshche chto... Nado poprobovat': chas, dva -  i
tam! Varya podnyalas' i tut uslyshala vystrel.





     Nemnogo otdohnuv posle shvatki s medvedem, Savelij otyskal v  tajnike
Antona aptechku, obrabotal ranu jodom, zakleil plastyrem,  potom  prikrepil
na zhivuyu nitku otorvannyj rukav. Nu,  chto  skazhesh',  Savelij?  On  grustno
usmehnulsya... Nebol'shaya oshibochka, i tebe ne prishlos' by nichego reshat': vse
problemy byli by uzhe resheny!.. A sejchas snova  dumaj!  A  sobstvenno,  chto
dumat'? CHasa dva horoshego hoda i... on vhodit v ee dom. Ryadom,  povizgivaya
ot radosti, suetitsya, vilyaya lohmatym hvostom, Mishka. Nezhno ulybaetsya Varya,
protyagivaya navstrechu emu svoi ruki... Savelij tak real'no predstavil  sebe
etu vstrechu, chto emu zahotelos' vse eta oshchutit' sejchas zhe, siyu minutu...
     - Varechka, ya idu k tebe - zakrichal on i, sunuv v  ryukzak  paru  banok
tushenki, hleb, sol', bystro vylez naruzhu. Prezhde chem otpravit'sya  v  put',
zamel vetkoj sledy vokrug duba, vernul na mesto staryj kusok kory, kotoryj
skryval dvercu, i, zametaya za soboj sledy, poshel vpered...





     Varya  dovol'no  bystro   dobralas'   do   mesta,   oboznachennogo   na
karte-samodelke  vosklicatel'nym  znakom  s  tremya  tochkami.   Ona   ochen'
volnovalas' i speshila izo vseh sil, uslyshav vystrel s  toj  storony,  kuda
ona i napravlyalas'.
     Eshche izdaleka Varvara uvidela ogromnuyu tushu medvedya, i serdce zashchemilo
ot nedobrogo predchuvstviya. Dub-ispolin vozvyshalsya nad  strashnoj  kartinoj,
otkryvshejsya pered Varej: kloch'ya vyrvannoj odezhdy,  perelomlennyj  karabin,
kotoryj ona srazu zhe priznala, krov' vokrug tushi... CH'ya? Saveliya?
     Medvedya? Bez sil Varya opustilas' na sneg... Gospodne CHto za  strashnyj
rok presleduet ee? Snachala Egor, teper' Savelij...
     Varya vshlipnula i tut zhe obrugala sebya: chego eto ona  ran'she  vremeni
horonit Saveliya? Mozhet, vse oboshlos' blagopoluchno? Mozhet, krov' sovsem  ne
ego?
     |ti mysli neskol'ko obodrili, ona vstala,  vnimatel'no  vglyadelas'  v
sledy i srazu obnaruzhila dve poloski ot lyzh, kotorye  veli  v  storonu  ee
zaimki.
     "On reshil vernut'sya k nej" Rodnoj. Horoshij. Kakoj zhe ty  molodec!"  -
povtoryala pro sebya Varya i bystro shla po ego sledu. Ne mog on  daleko  ujti
sled sovsem svezhij...
     Ona dejstvitel'no vskore uvidela  ego:  Savelij  shel  tyazhelo,  ustalo
vzmahivaya rukami. To li ranen, to li ustal  ot  shvatki...  On  podoshel  k
derevu i medlenno spolz po nemu  v  sneg,  -  opustiv  golovu  na  koleni.
Uslyshav poskripyvanie snega, bystro podnyal golovu i vdrug  uvidel  Varyu...
Ne grezitsya li emu? Ne videnie li? On krepko, zazhmurilsya, a  kogda  otkryl
glaza, to  snova  uvidel  Varyu,  kotoraya  s  ukoriznennoj  ulybkoj  kachala
golovoj. Potom naklonilas' i, ni slova ne govorya, stala rassmatrivat'  ego
ranu ot kogtya zverya...
     Vidno, na rodu u menya napisano prinimat' spasenie iz tvoih ruk,  -  s
vinovatoj ulybkoj vzdohnul Savelij. - CHert, rukav otvalivaetsya...
     - Sumasshedshij ty moj - Varya  ulybnulas'  skvoz'  slezy.  -  O  rukave
dumaet, a u samogo krov' hleshchet...
     - Iz plecha, chto li?
     - Pri chem zdes' plecho? Po licu... - Ona polezla sumku.
     - A, pocarapalsya chutok... o vetku...
     - Sidi uzh, o vetku! Horosho eshche, chto on vsyu shkuru s tebya ne sodral!
     - Ty byla tam? -  dogadalsya  Savelij.  Vzdohnuv,  on  vytashchil  chto-to
zavernutoe v platochek - Varya  razvernula  i  s  udivleniem  posmotrela  na
Saveliya.
     - |to - levoe... Pravogo u nego ne bylo!.. Tebe nes: raskvitalsya ya za
Egora
     Ona dolgo smotrela na okrovavlennyj podarok.
     - Znachit, on i tebya hotel ukrast' u menya? - zadumchivo proiznesla Varya
i vshlipnula. - Gospodi! Da chto zhe eto takoe!
     Kachaya golovoj Varya  nachala  obrabatyvat'  emu  ranu  na  lice,  potom
styanula plastyrem i obnyala plechi. - Nu, zdravstvuj, Savushka!
     Kom podkatil k ego gorlu, ne davaya govorit'. Spravivshis' s volneniem,
Savelij hriplo proiznes:
     - Varya, ya tebe dolzhen mnogoe skazat'.  Net,  ne  mnogoe,  vse  dolzhen
rasskazat'.
     - Ne nado, milyj, ya vse znayu... - Ona prizhala palec k ego gubam.
     Savelij obnyal ee,  prizhal  vzdragivayushchee  telo,  potom  pripodnyal  za
podborodok ee lico i zaglyanul v  glaza,  polnye  slez,  kotorye  svetilis'
nepoddel'noj radost'yu. Oni, kazalos', krichali: Lyublyu  tebya!  Lyublyu  i  vse
znayu, vse ponimayu i gotova vse razdelit' s toboj - gore, bedy i radost'...
     I Savelij poveril etim glazam...  Poveril  i  zhadno  prizhalsya  k  nim
gubami. On v pervyj  raz  celoval  Varyu...  Celoval  strastno,  nenasytno,
dobeli i golovokruzheniya.
     Oni  sideli  na  snegu  i  molchali,  boyas'   nechayanno   vspugnut'   -
neostorozhnym slovom ili  nelovkim  zhestom  -  prishedshee  k  nim  oshchushchenie:
oshchushchenie udivitel'nogo schast'ya? Varila golova pokoilas' na ego grudi, a ee
ruka, edva prikasayas', gladila ego volosy.
     - Vstaem? - tiho sprosila Varya.
     - Vstaem...
     Varya obhvatila ego za plechi, pomogaya vstat', no on vdrug zastonal.
     - CHto s toboj, milyj?
     - Plecho... vyvihnul, naverno.
     - Perevyazat' tebya nuzhno, a dom daleko, - nahmurilas' ona.
     - Idem, zdes' ryadom est' odno mesto! reshitel'no voskliknul Savelij.
     - Ryadom? - udivilas' ona.
     - Sovsem ryadom...
     Oni bystro dobralis' do ogromnogo duba, i  Varya,  snova  vzglyanuv  na
chudovishchnuyu tushu medvedya, vsplesnula rukami.
     - Kak zhe tebe udalos' s nim spravit'sya? - Na glaza snova  navernulis'
slezy. - Milyj moj! Kakoj uzhas! Kogda ya ego uvidela, chut' s uma ne  soshla:
vse povtorilos' do mel'chajshih podrobnostej... - Ona prizhalas' k Saveliyu.
     - Vse horosho, rodnaya, vse horosho! - Gladya ee, Savelij celoval  mokrye
glaza, a potom progovoril torzhestvennym golosom: - Damy i  gospoda!  Proshu
vojti vodvoren!
     Savelij  byl  sovershenno  ser'ezen.  Artistichno  vzmahnuv  rukoj,  on
otkinul koru i raspahnul dvercu...
     - Kak interesno! - Varya, kak rebenok, zahlopala v ladoshi.  -  I  tuda
mozhno vojti?
     - Ne tol'ko mozhno - nuzhno! - ulybnulsya on. - Snachala ya... -  On  vlez
vnutr' i protyanul ruki, pomogaya zabrat'sya i ej.
     Zasvetiv  lampu,  zakryl  dvercu  na  zadvizhku.  Varya  s   izumleniem
osmotrelas', a Savelij razzheg strannoj formy  kerosinovuyu  pechurku,  chtoby
stalo teplee.
     - Kak zdes' prostorno! Nikogda by ne podumala,  chto  vnutri  pustota:
snaruzhi on vyglyadit takim zdorovym i vnushitel'nym!  A  zdes'  dazhe  lezhat'
mozhno s vytyanutymi nogami...
     - Eshche i  dlya  tumbochki  mesto  ostanetsya!  -  usmehnulsya  Savelij.  -
Varechka,  vzglyani  syuda.  -  Otkinuv  meshkovinu,   on   otkryl   yashchiki   s
dvuhlitrovymi bankami.
     - |to zhe zhen'shen'! - voskliknula ona. - Teper' ponyatno, kuda  spryatal
ego Anton... - Vzglyanuv na Saveliya, poyasnila: - Za neskol'ko let do  svoej
gibeli Egor nabrel na bol'shoe semejstvo etogo kornya. Ty chto-nibud'  znaesh'
o nem?
     - V obshchih chertah...
     - |tot koren', kak ego eshche nazyvayut - koren' zhizni,  cenitsya  na  ves
zolota. Luchshe vsego sohranyaetsya v spirtovom  rastvore.  Sam  rastvor  tozhe
obladaet mnogimi unikal'nymi svojstvami, kotorye ne mozhet  poka  ob座asnit'
dazhe  nauka.  Vylechivaet  ot  mnogih  boleznej,  predohranyaet  ot  rannego
stareniya i dazhe prodlevaet zhizn'...
     - Prodlevaet zhizn'? - usmehnulsya Savelij.
     - Ne verish'?
     - Ne to chto ne veryu... Udivlyayus'. I chto zhe dal'she?
     - Nu vot, Egor obnes etot uchastok zaborchikom, metku postavil. I raz v
god vykapyval neskol'ko kornej i sdaval gosudarstvu. A  odnazhdy  prishel  i
zastal razorennoe mesto: vse bylo vykopano... Ty zhe znaesh', on byl horoshim
ohotnikom, da eshche Mishka... Koroche govorya, sledy priveli k  domiku  Antona.
No tot opravdalsya tem, chto yakoby sam pytalsya vysledit'  pohititelya,  kogda
zastal mesto razoreniya. On klyalsya tak iskrenne, chto Egor emu poveril.
     Savelij smotrel na ee raskrasnevsheesya ot pravednogo gneva  lico  i  s
grust'yu dumal: esli Varya tak zlitsya na Antona, to chto ozhidaet ego  samogo.
Ladno, bud' chto budet: reshil, znachit,  nado  ispit'  etu  chashu  do  dna...
Rasskazhet, a tam pust' sama reshaet.
     - Varya,  volnuyas',  nachal  on.  -  I  vse-taki  mne  nuzhno  tebe  vse
rasskazat'! I vnov' ona prikryla ladoshkoj ego guby.
     - YA zhe tebe skazala, milyj... ya i tak vse znayu...
     Ty znaesh' o tom, chto ya beglyj? - nahmurilsya Savelij.
     - Znayu! - otvetila ona prosto i ulybnulas'. A kogda... kogda tebe eto
stalo izvestno? Esli otkrovenno, to ya  s  samogo  nachala  podozrevala.  Po
nekotoroj informacii, pravda otryvochnoj,  iz  tvoego  breda,  a  potom  iz
razgovora po radiotelefonu... A kogda ty ushel ot... iz  doma,  uznala  eshche
bol'she. YA nashla mogilu Fedora...
     - I nesmotrya na eto, ty...
     Varya molcha kivnula golovoj, no ee glaza govorili gorazdo bol'she...
     Savelij vzyal ee ruku i prizhalsya lbom  k  ladoshke.  Hotel  obnyat',  no
pomorshchilsya ot boli.
     - CHto zh eto my razboltalis'?  Davaj  plecho  perebintuyu.  Snimaj  vse:
zdes' uzhe sovsem teplo.
     Snimaya sviter, Savelij sodral plastyr', i vnov' stala sochit'sya krov'.
     - Pridetsya vnachale licom zanyat'sya... Bednen'kij moj:  skol'ko  zhe  na
tebya vsego valitsya.
     - Tochno? CHto ni luzha, to moya! - On krivo usmehnulsya. - Vezunchik!
     - Da uzh, vezunchik... Nu nichego, ty teper' ne odin...
     Oni zamolchali, chuvstvuya, chto  sejchas  lyubye  slova  budut  sovershenno
lishnimi. |to molchanie ne bylo tyagostnym - v takie  minuty  vokrug  blizkih
lyudej kak by voznikaet kakoe-to nevedomoe moshchnoe pole, kotoroe  postepenno
obvolakivaet oba organizma i zastavlyaet ih rabotat' ot odnogo istochnika. I
net bolee sil'nogo istochnika, imya kotorogo - Lyubov'...





     Strannaya gruppa vo  glave  s  kapitanom  milicii  podoshla  k  pervomu
tajniku Brakon'era i ochen' bystro otyskala vhod v derevyannuyu zemlyanku.
     - Pusto zdes' - zayavil Mechenyj, s opaskoj zaglyanuv v temnyj lyuk.
     - Bystree, bystree! - zlo brosil kapitan. - Speshka nuzhna  tol'ko  pri
lovle mandavoshek. CHert menya dernul poslushat'... sidi teper' v etoj tesnote
vpyaterom!
     Oni spustilis' v podzemnuyu komnatku, zazhgli lampu.
     - A cho, zdes' nishtyak: teplo, svetlo i muhi ne kusayut!  -  obradovalsya
molodoj paren'.
     - Tebe, Kudryavyj, hot' v  govne,  tol'ko  by  teplo  bylo!  -  brosil
kapitan, potom bystro stal osmatrivat' vse vokrug. - A ved' Beshenyj  zdes'
byl, i sovsem nedavno... - zadumchivo progovoril on.  -  Von,  dazhe  kroshki
hlebnye ne uspeli zacherstvet'...
     - Mozhet, poohotit'sya poshel? - predpolozhil got, chto so shramom.
     - Esli by poohotit'sya, to uzhe vernulsya by: noch' na dvore. A holodryga
kakaya? - vozrazil Kudryavyj.
     - Noch', holodryga... vse pravil'no! - soglasilsya kapitan. -  No  est'
eshche odno, chto podskazyvaet nam tochnuyu versiyu. - On posmotrel na kazhdogo  s
chuvstvom prevoshodstva i, ne dozhdavshis' otveta, ehidno usmehnulsya.  -  |h,
oluhi, chemu tol'ko  vas  v  shkole  uchili!..  Da  esli  by  on  dolzhen  byl
vernut'sya, stal by tak tshchatel'no zamaskirovyvat'  vhod?..  Molchite?  To-to
zhe... Koroche, noch' kak-nibud' perespim zdes', a utrom - v put': zaedem  na
zaimku - vse ravno po puti - i v glavnyj kurok! Ne mog on ujti iz tajgi  i
ostavit' to, o chem govoril  Brakon'er!  -  On  vyrazitel'no  posmotrel  na
muzhchinu so shramom...
     - Lichno ya by ne brosila - uhmyl'nulsya tot.
     - A cho tam? - pointeresovalsya Kudryavyj.
     - Uznaesh'! - otrezal kapitan. - Mnogo interesuesh'sya. Luchshe by zhratvoj
zanyalis', rasselis' tut...





     Zakonchiv obrabotku rany na lice. Varya privychno i lovko  perebintovala
emu plecho, oblozhiv "chudodejstvennoj" maz'yu.
     - Teper' lozhis' i polozhi golovu mne na koleni. Tak  udobnee  budet  i
menee bol'no plechu...
     Savelij leg tak, kak skazala Varya, i stal molcha smotret'  na  nee,  s
napryazheniem ozhidaya, chto ona skazhet.
     Varya chuvstvovala, chto tol'ko ot nee sejchas zavisit: zashumit ih derevo
lyubvi ili zachahnut rostki, ne uspev dazhe vzojti... Odnako  ona  molchala...
molchala  ne  potomu,  chto  ispytyvala  kakie-to  kolebaniya:  okonchatel'noe
reshenie bylo prinyato v tot moment, kogda ona otpravilas'  na  ego  poiski.
Esli i byli somneniya, to edinstvennye - v nej samoj. Smozhet li, najdet  li
v sebe sily, takt, nezhnost'... Hvatit li terpeniya dm  togo,  chtoby  pomoch'
Saveliyu vystoyat', vyderzhat' udary trudnoj sud'by? Smozhet li ona pomoch' emu
otsidet' takoj ogromnyj srok? Ved' pridetsya  sidet',  esli  on  ne  sumeet
dobit'sya spravedlivosti!.. Gospodi, o chem eto  ona  dumaet?  Ej  zhe  nuzhno
otvetit' vsego lish' na odin i dovol'no prostoj vopros: kak emu budet legche
borot'sya za sebya, vdvoem ili odnomu?
     I neozhidanno Savelij, slovno podslushav ee mysli, tiho progovoril:
     - Varyusha, ya ne mogu bez tebya...
     - Durashechka ty moj! - Schastlivaya ulybka  sterla  ozabochennost'  s  ee
lica, i Varya laskovo prigladila ego vzlohmachennye volosy,  potom  medlenno
naklonilas'  k  neterpelivym  i  zazhdavshimsya  gubam   Saveliya...   i   on,
izgolodavshijsya po zhenskomu  teplu,  zapahu,  po  zhenskim  laskovym  rukam,
nezhnoj kozhe, sovsem poteryal vlast' nad soboj: rezko podmyal Varyu pod sebya i
nachal ostervenelo sryvat' s nee odezhdu...
     Ona  ne  soprotivlyalas',  bolee  togo,  samoj  Vare  peredalos'   ego
neukrotimoe zhelanie, ego zhazhda... Ona vdrug vspomnila to  dalekoe,  pervoe
prikosnovenie gubami k ego ploti i... tozhe poteryala  nad  soboj  kontrol':
sudorozhno vcepilas' v ego bryuki,  starayas'  neposlushnymi  pal'cami  pomoch'
Saveliyu. - Milyj... milyj... Savushka...
     Sejchas oni napominali dvuh zhivotnyh, kotorye zhazhdali  tol'ko  odnogo:
slit'sya, soedinit'sya, vojti drug v druga... Ne sushchestvovalo nichego,  krome
zhenskoj  i  muzhskoj  ploti.  Kak  ni  stranno,  no  im  oboim   dostavlyalo
udovol'stvie prichinyat' bol' drugomu i poluchat' udovol'stvie ot  boli.  Oni
rychali, carapalis', chut' ne gryzli drug druga... Dlya nih ne bylo styda ili
zapretnyh mest: kazhdyj kusochek kozhi byl chuvstvitelen k  laskam.  Oni  byli
mokrye ot pota, tyazhelo dyshali, no schastlivye glaza krichali o tom, chto  oni
schastlivy,  po-nastoyashchemu  schastlivy  drug  ot  druga...  |ta   prekrasnaya
lyubovnaya bor'ba prodolzhalas' dolgo, poka oni odnovremenno ne dobralis'  do
vysshego naslazhdeniya...
     - Da!!! Da!!! Da-a-a!!! - zakrichali oni v edinom  poryve,  otkinulis'
na spinu i dolgo-dolgo lezhali ne shevelyas', otdyhaya i pytayas' osoznat'  eto
udivitel'noe blazhenstvo, kotoroe mozhno poluchit' tol'ko pri odnom  uslovii:
kogda oba partnera hotyat etogo odinakovo sil'no i strastno.
     Tak ori i zasnuli:  utomlennye,  no  schastlivye,  s  myslyami  drug  o
druge...





     Kogda Savelij prosnulsya, to ne srazu ponyal, gde on nahoditsya:  gustaya
temnota i  neponyatnaya  tishina  sputali  mysli  probuzhdayushchegosya  mozga,  no
postepenno  kakoj-to  sladostnyj  shok,  udivitel'noe,  chuvstvo   legkosti,
nezhnosti i pokoya ohvatili ego dushu, napolnili zhivitel'nymi sokami bytiya...
Do mel'chajshih podrobnostej pamyat' vozvrashchala vse, chto prerval son:  nezhnyj
i strastnyj shepot lyubimoj zhenshchiny, blagodarnoj za ocharovanie  vernuvshegosya
schast'ya, ee  udivitel'nye  ruki,  ee  svoeobraznyj  zapah,  zapah  molodoj
zdorovoj zhenshchiny, i neskol'ko utomlennoe, no schastlivoe dyhanie  blizosti,
pokoya i lyubvi... Noch' Schast'ya!.. Pervaya Noch' ih Schast'ya!..
     Emu vdrug pokazalos', chto do etoj  nochi  on  ne  zhil,  a  tol'ko  chto
rodilsya na svet! Rodilsya, eshche ne uspev ispytat' nichego  durnogo  i  zlogo.
Larisa?! Net, on ne mozhet skazat', chto emu bylo ploho s nej, no s nej bylo
horosho ne tol'ko emu, i segodnya noch'yu on eto tochno  ponyal,  osoznal  svoim
serdcem, kozhej... Larise on otdaval svoyu dushu, serdce,  a  poluchal  tol'ko
mehanicheskuyu  blizost'  ploti,  kotoruyu,  osleplennyj  svoej  lyubov'yu,  on
prinimal za chistoe i nastoyashchee chuvstvo...
     Sejchas zhe, otdavaya vsego sebya vmeste s radost'yu i  bol'yu,  vmeste  so
schast'em i gorem, vmeste s dushoj i telom  lyubimomu  cheloveku,  poluchaya  ot
nego vse to zhe samoe i dazhe bol'she... CHto? |togo on  poka  i  sam  ne  mog
osoznat'.
     A eto i bylo Schast'e!..
     Golova Varyushi (Savelij dazhe v myslyah nazyval  ee  tol'ko  tak)  mirno
pokoilas'  na  ego  ruke:  vnutri  bylo  teplo,  potomu  chto  pechurka  eshche
prodolzhala topit'sya. Vse-taki u Brakon'era zolotye ruki i golova: vsyu noch'
gorit i pechka i lampa i prodolzhaet goret'... v tusklom svete Savelij  stal
vnimatel'no osmatrivat' telo Varyushi, otmechaya kazhduyu podrobnost', zapominaya
kazhduyu detal'... On nezhno vel pal'cem po tem mestam tela, gde skol'zil ego
vzglyad... na shee ni odnoj morshchinki, nezhnaya, uprugaya grud'... rovnye  soski
soblaznitel'no aleli na belosnezhnom tele...  krutye  bedra  podcherkivalis'
tonkoj taliej... chernye kolechki volos rovnym treugol'nikom  uvodili  mezhdu
nog... na vnutrennej  storone  bedra,  u  samogo  okonchaniya  treugol'nika,
chernela malen'kaya rodinka... Savelij nezhno  pritronulsya  k  nej,  i  Varya,
slovno pochuvstvovav eto prikosnovenie, razdvinula vo  sne  nogi,  otkryvaya
udivitel'nyj put' k vershine blazhenstva...
     Savelij ostorozhno vytashchil svoe plecho iz-pod golovy Varyushi, naklonilsya
i nezhno poceloval rodinku... zatem, ne opuskayas' na Varyushu, derzhas' tol'ko
na rukah i kolenyah, on stal laskat' yazykom  ee  uprugie  soski,  a  pravoj
rukoj  razdvinul  gubki  nizhnej  ploti  i  nachal  ostorozhno,  starayas'  ne
razbudit' ee, vhodit' vnutr'... Vse glubzhe i  glubzhe...  ot  napryazheniya  i
zhelaniya stuchalo v viskah, i sovershenno novye, ne ispytannye ranee oshchushcheniya
ohvatili Saveliya...
     Varyusha ne prosnulas', no ego oshchushcheniya peredalis' i ej, i ona  vo  sne
nachala nezhno i medlenno opuskat'  i  pripodnimat'  svoi  bedra...  Da,  ej
snilos', chto ee laskaet Savelij, chto ona utopaet v svoih i ego chuvstvah, a
v kakoj-to moment ej vdrug pokazalos', chto ona ne spit, a  vse  proishodit
na samom dele, nayavu... Ona otkryla glaza i sovsem poteryalas' v oshchushcheniyah:
son eto, yav' eto ili ej vse kazhetsya, a Saveliya ona  eshche  ne  nashla...  |ta
mysl' uzhasnula ee nastol'ko, chto ona vskriknula, okonchatel'no  prosnulas',
mgnovenno vse osoznala i tut zhe vpilas' v guby Saveliya.
     - |to ty, Savushka... Ty... Ty... Bozhe,  kakoe  schast'e,  chto  ya  tebya
nashla. Rodnoj, lyubimyj moj... Da... Da... Eshche! Eshche... Bozhe moj!
     I snova oni, utomlennye  schast'em,  zabylis',  zadremali...  I  vnov'
Savelij prosnulsya ran'she, chem Varyusha.
     Prosnulsya i, boyas' razbudit' ee, lezhal tiho, starayas' ne  shevelit'sya,
s nezhnost'yu vslushivayas' v ee  rovnoe  schastlivoe  dyhanie.  Kazalos',  chto
Savelij ne dyshal, a esli i dyshal, to cherez raz.
     Kak zhe prekrasno lezhat' tak -  vdvoem!  Esli  by  eto  moglo  dlit'sya
vechno... Vechno... Vechnost'? K sozhaleniyu, eto nevozmozhno: nad  nim,  slovno
damoklov mech, visit nakazanie! Narodnyj sud! Pravednyj sud!  Gospodi!  Kak
zhe ty mozhesh' dopuskat' takoe na toj zemle, kotoruyu sam  sozdal?..  Neuzheli
neobhodimo ispytat' iskuplenie!? No kak mozhno ispytat' iskuplenie  grehov,
esli ty ne vinoven v tom grehe?.. Znachit, iskuplenie za drugie  grehi?  No
togda nuzhno, chtoby kazhdyj ispytal na svoej shkure moment iskupleniya.  Inache
poluchaetsya nespravedlivo.
     Neozhidanno Saveliyu prishla v golovu  mysl',  nelepaya  do  absurdnosti.
Tochnee, on prosledil cepochku vzaimosvyazannyh sluchajnostej...
     Ne povstrechaj on togda v YAlte Varlamova, nikogda  by  ne  pereehal  v
Moskvu, ne pereehav, ne stal by rabotat'  v  etoj  durackoj  firme,  a  de
rabotaj tam, ne stolknulsya by s  temi  podonkami,  a  znachit,  ne  byl  by
osuzhden, ne okazalsya by v zone, ne sovershil pobega, ne razbilsya  by,  a  v
konechnom rezul'tate ne vstretilsya by s etoj udivitel'noj, samoj prekrasnoj
na zemle zhenshchinoj! Ne vstretilsya by so svoim schast'em.
     CHto zhe  vyhodit?..  Nastoyashchee  schast'e  mozhno  obresti  tol'ko  posle
tyazhelyh ispytanij?
     - Kak ni stranno, eti  razmyshleniya  oblegchili  ego  dushu,  emu  stalo
gorazdo spokojnee. Vse pravil'no i spravedlivo! I ne stoit emu tak roptat'
na svoyu sud'bu! Ne stoit. Savelij mashinal'no dernul plechom: igloyu kol'nula
bol', i on stisnul zuby, chtoby ne vskryaknut'.
     - Ty ne spish'? - prosheptala Varya.
     - YA davno ne splyu.
     - Pravda? I ya davno... Lezhu i boyus' shevel'nut'sya, chtob ne  razbudit'!
Dazhe sheya zatekla...
     - I ya boyalsya...
     Oni veselo rassmeyalis',  Savelij  vstal,  natyanul  bryuki  i  zasvetil
lampu. Varya skonfuzhenno prikrylas' polushubkom i ulybnulas'. Savelij, chtoby
otvlech' ee, vdrug skazal:
     - Znaesh', u nas v detdome byla tochno takaya zhe lampa, i  ya  vse  vremya
hotel uznat', pochemu ona tak stranno nazyvaetsya - "letuchaya mysh'"?..
     - Sejchas znaesh'?
     - Net. - On pozhal plechami. - Sejchas ya znayu tol'ko odno... - On  nezhno
obhvatil ladonyami ee golovu i, glyadya pryamo v glaza, ser'ezno proiznes: - YA
znayu, chto lyublyu tebya!.. Ochen', ochen'!..
     - YA lyublyu tebya, Savushka! Ochen', ochen'!  -  slovno  ehom  otkliknulas'
Varya i s trevogoj sprosila: - No pochemu v tvoih glazah grust'? - Sprosila,
hotya i dogadyvalas' o prichin?...
     Savelij pomolchal nemnogo, kak by nakaplivaya sily dlya tyazhelogo otveta,
gluboko vzdohnul:
     - Varyusha, ya ne sovershal prestupleniya i ni v chem ne vinovat!..
     - YA znayu! - Schastlivaya i siyayushchaya, ona chmoknula ego.
     - Otkuda? - nevol'no voskliknul on. Ni slova ne govorya.  Varya  tknula
pal'cem v svoe serdce, vzyala ego ruku i prizhalas' k nej gubami.
     - YA reshil vernut'sya v zonu... Teper' ya znayu, radi chego budu  borot'sya
za svoyu nevinovnost'!.. Znayu i kak!..
     - Vot i horosho, milyj! - oblegchenno vzdohnula Varya, raduyas' tomu, chto
u Saveliya hvatilo muzhestva samomu prijti k etomu resheniyu. - I proshu  tebya,
Savushka, pomnit', chto by s toboj ni sluchilos',  kakoe  nakazanie  tebe  ni
prishlos' nesti - u tebya est' zhenshchina, kotoraya lyubit  tebya  i  budet  zhdat'
tvoego vozvrashcheniya...
     - Tol'ko ty? - On hitro prishchurilsya. - A Egorinka?
     - Konechno zhe, i ona! - ulybnulas' Varya i v  ton  emu  dobavila:  -  A
mozhet byt', i ne tol'ko ya i Egorinka...
     Savelij ne ponyali nedoumenno ustavilsya na Varyu, no tut  zhe  dogadlivo
voskliknul:
     - Da eto bylo by prosto zdorovo!
     On podhvatil ee na ruki i zakruzhil.
     - Ostorozhno, milyj, uspeesh' eshche nanosit'sya s nami  -  vsya  zhizn'  eshche
vperedi... a tvoe plecho...
     -  Moe  plecho  blagodarya  chudo  mazi  sovsem  proshlo!  -   dovol'nyj,
progovoril on.
     Kogda oni odelis',  Savelij  sdvinul  zadvizhku  i  priotkryl  dvercu:
chto-to ogromnoe, chernoe brosilos' k nemu, i on s bol'shim trudom edva uspel
zahlopnut' vhod.
     - CHto sluchilos', Savushka? - ispugalas' Varya. On  tyazhelo  dyshal,  lico
poblednelo, na lbu mgnovenno vystupili kapel'ki pota.
     - Medved'! - peresohshim ot volneniya gorlom vydavil on.
     - Kak, opyat'?! - vstrepenulas' Varya. Ona s volneniem  prislushalas'  i
tut zhe s hohotom spolzla vniz.
     - Ty chto, Varya? - obespokoeno sklonilsya nad nej Savelij.
     Zahlebyvayas' ot smeha, ona pytalas' chto-to skazat', no tol'ko  tykala
pal'cem v stenku duba. Nakonec ej udalos' vydavit':
     - Ne... ha-ha-ha... Ne medved'!.. Ha-ha-ha!.. |to nash... Mishka!..
     Ustavivshis' na vshlipyvayushchuyu ot smeha Varyu, Savelij  nekotoroe  vremya
perevarival ee slova, potom ostorozhno priotkryl dvercu i s opaskoj vysunul
golovu. I v tot zhe mig mokryj i shershavyj yazyk Mishki liznul ego nos...
     Kubarem vyvalivshis' naruzhu, Savelij obhvatil ego i  s  hohotom  nachal
katat'sya po snegu.
     Varya  vystavila  ih  lyzhi  i  tozhe  sprygnula  v  devstvenno  chistyj,
navalivshij za  noch'  sneg.  Zakryv  vhod  koroj,  ona  stala  s  nezhnost'yu
nablyudat' za nimi, potom ne  uderzhalas'  i  brosilas'  v  ih  radostnyj  i
schastlivyj klubok...
     Nabarahtavshis', oni dolgo sideli v snegu i  molchali,  glyadya  drug  na
druga.
     - Mozhet, ko mne zajdem, produktov naberem: tebe zhe dnya tri dobirat'sya
do svoej zony? - predlozhila Varya.
     - Net, Varyusha, boyus', potom ne hvatit menya na to, chtoby vernut'sya,  -
zadumchivo progovoril on. - A pitanie... pitanie ya na tom  tajnike  naberu:
tam tushenka, hleb... Kstati,  udivitel'nyj  hleb.  Anton  kakoj-to  sekret
nashel: celyj god ne cherstveet.
     - A daleko do etogo tajnika? Savelij vytashchil kartu i tknul pal'cem.
     - Tak nam polovinu dorogi  po  puti!  -  radostno  voskliknula  Varya:
neskol'ko chasov oni eshche budut vmeste...





     Kogda  Varya  dobralas'  do  zaimki,  to  pervym  delom  ona  vytashchila
radiotelefon.
     - Zdes' "chetyrnadcatyj"!  Varvara  Kalita!  Proshu  soedinit'  menya  s
Upravleniem ispravitel'no-trudovyh uchrezhdenij! -  s  volneniem  proiznesla
oda.
     - Podpolkovnik Ostrovoj... slushayu vas!  -  tut  zhe  otozvalsya  gluhoj
golos.
     - Tovarishch podpolkovnik, eto Kolita govorit, eger' zapovednika!
     - Varvara Semenovna? Slushayu vas, zdravstvujte...
     - Zdravstvujte... Vam soobshchili, chto  mnoyu  obnaruzhena  mogila  Fedora
Ugryumova?
     - Da, spasibo vam bol'shoe! - iskrenne  poblagodaril  podpolkovnik.  -
Odin iz etoj troicy gde-to zagulyal...
     - Po povodu ego ya vam i zvonyu.
     - CHto? Govorkov tozhe pogib?
     - Net, tovarishch podpolkovnik. - Ee golos neozhidanno drognul. -  On  ne
pogib, hotya byl blizok k etomu... No delo  ne  v  etom:  Savelij  Govorkov
vozvrashchaetsya v zonu...
     - CHto? Vozvrashchaetsya? ZHiv? Ochen' horosho!  -  Podpolkovnik  ne  skryval
svoej radosti. - S vami vse v poryadke? - mnogoznachitel'no  pointeresovalsya
on.
     - So mnoj vse v polnom poryadke! - s  vyzovom  otvetila  Varya.  -  CHto
grozit Govorkovu?
     - U vas kakoj pozyvnoj? - ne otvechaya, sprosil Ostrovoj.
     - Semnadcatyj...
     - Bud'te na svyazi, s vami soedinyatsya v blizhajshie polchasa - progovoril
on i oborval razgovor.
     Nekotoroe vremya Varya s nedoumeniem smotrela na trubku,  potom  pozhala
plechami i polozhila ee. Pereodevshis', ona podhvatila radiotelefon  i  poshla
hlopotat' po hozyajstvu. Podoiv korovu, ona napolnila ee kormushku otrubyami,
podsypala kormu ptice i napravilas' v konyushnyu, gde zasypala loshadyam  ovsa.
"Teper' pora i o svoem zheludke podumat'!" - reshila  Varya.  Ne  uspela  ona
vojti v dom, kak vspomnila, chto ostavila  v  konyushne  radiotelefon,  da  i
ryukzak s karabinom, hotela vernut'sya, no vdrug uvidela vhodyashchih  v  vorota
muzhchin vo glave s sotrudnikom milicii... Ona ispuganno metnulas'  nazad...
"Neuzheli za Saveliem?"  -  pervoe,  chto  prishlo  ej  v  golovu.  No  potom
rugnulas' pro sebya: chego eto ona vspoloshilas'. Saveliyu uzhe ni ot  kogo  ne
nuzhno pryatat'sya. Ona uspokoilas', sbrosila polushubok i razozhgla pech'...
     - Est' kto doma? - postuchali v dver'.
     -  Vhodite,  otkryto!  -  kriknula  Varya.  Kapitan  milicii  voshel  v
prihozhuyu,  za  nim  -  ostal'nye.  Rassmotrev  ih   nebritye   fizionomii,
nastorozhennye Vzglyady, Varya snova stala pochemu-to volnovat'sya.
     - Prostite, sluchilos' chto ili prosto tak,  v  gosti?  -  nastorozhenno
sprosila ona.
     - Po dolgu sluzhby! - hmuro brosil  kapitan  i  bystro  osmotrelsya.  -
Krome vas est' kto-nibud'?
     - Net... Odna ya... Vam zhe dolzhno byt' izvestno, chto  ya  sejchas  odna,
dochka u mamy - v Leningrade...
     - |to-to izvestnoe - oborval ee kapitan. - YA o  drugom...  -  Kapitan
pristal'no smotrel na Varyu. - Ne videli li vy postoronnih?
     -  Krome  vas  -  nikogo  -  chut'  s  vyzovom  skazala  Varya,   potom
nahmurilas'. - A vy kogo-to ishchete? YA chto-to vas ne zna...
     - Ishchem - snova prerval on i, slovno chto-to pochuvstvovav, sdelal  znak
molodomu parnyu s karabinom.
     Soglasno kivnuv v otvet, tot hotel napravit'sya  v  komnatu,  no  Varya
neozhidanno vstaet na ego puti.
     - CHto eto vy zdes' rashozyajnichalis'? - razozlilas' ona.
     Odnako paren' vezhlivo, no reshitel'no otstranil ee i voshel v komnatu.
     - Kapitan, zdes' pusto!
     - Nu chto zhe, prekrasno! - oblegchenno vzdohnul  kapitan.  -  Vot  chto,
hozyayushka, ne sochti za trud - pokormi nas. Ty ne volnujsya, u nas  est'  chto
razogret' nuzhno. - On kivnul, i vse, kak po  komande,  nachali  razvyazyvat'
svoi ryukzaki, dostavaya banki s tushenkoj, s solen'yami... -  Davno  uzhe  bez
goryachego. Nedelyu po tajge ryskaem...  Esli  est'  chto-nibud'  dlya  sugreva
dushi, - podmignul kapitan, - to my s lihvoj oplatim nalichnymi...
     - Ne hvatalo eshche s putnikov den'gi  brat'!  -  rasserdilas'  Varya.  -
Razdevajtes', perekusite s  dorogi,  chem  Bog  poslal...  |to  uberite,  -
kivnula ona na banki. - V doroge prigoditsya eshche...
     - Vot  spasibo!  -  voskliknul  dovol'nyj  muzhik  so  shramom,  bystro
skidyvaya polushubok pryamo na pol. - Kak odnoj-to v tajge, ne  skuchno?  YA  zh
vashego muzha-pokojnika znal...
     - Znali?
     - A kak zhe, eshche syzmal'stva  s  nim  v  kazaki-razbojniki  gonyali!  -
kak-to stranno usmehnulsya on,  no,  perehvativ  tyazhelyj  vzglyad  kapitana,
oborval svoi vospominaniya.
     Varya poshla hlopotat' na kuhnyu i  vdrug  zametila,  kak  odin  molodoj
paren' suetlivo pryachet v polushubok obrez. |to  nastol'ko  vzvolnovalo  ee,
chto ona stala myslenno perebirat' vse  nesuraznosti  strannyh  prishel'cev:
nastorozhennye pereglyadyvaniya, nebritye lica, nakolki pochti  u  kazhdogo,  a
teper' eshche i obrez... Konechno, nakolki i nebritost' - eto erunda: u mnogih
nakolki est', odnako chto-to v ih poredenii bylo nastorazhivayushchim.  Razogrev
borshch. Varya otkryla neskol'ko  banok  s  solenymi  pomidorami  i  ogurcami,
narezala okoroku i bystro nakryla stol. Potiraya ruki, "gosti" chinno sideli
vokrug stola i zhadno smotreli na ee ruki, kogda Varya poyavlyalas' v komnate.
Ponyav, chego oni zhdut, ona vnesla i postavila na stol  dvuhlitrovuyu  butyl'
so smorodinovoj nastojkoj.
     - Vo, eto po-nashemu! - ulybnulsya kapitan i potyanulsya za butyl'yu.
     I tut Varya zametila na spine ego kitelya  strannuyu  dyru  s  kakimi-to
rzhavymi razvodami vokrug. Ona nahmurilas', poblednela...
     - Hozyayushka, prinesi-ka eshche stakanchik! - poprosil kapitan i Varya molcha
napravilas' na  kuhnyu,  no,  prohodya  mimo  krovati,  zadela  polushubok  s
pogonami, kotoryj soskol'znul na pol.
     - Oj, izvinite! - Varya podnyala polushubok, chtoby vernut' nazad,  uspel
rassmotret' na nem tochno takuyu zhe dyru, chto i na kitele.
     Drozhashchimi rukami ona vytashchila stakan i  stala  tshchatel'no  teret'  ego
polotencem.
     "Gospodi, eto zhe ne sotrudniki milicii!  Kto  zhe  oni  takie?..  Nado
chto-to delat'!.. Nado chto-to..." Ee trevozhnye razmyshleniya prerval  muzhchina
so shramom.
     - Protresh', hozyayushka! - usmehnulsya on.
     - Oj, zadumalas'! -  natyanuto  ulybnulas'  Varya  i  vnesla  stakan  v
komnatu.
     - Vypejte s nami, - dobrodushno ulybnulsya kapitan i nalil  nastojku  v
stakan, kotoryj ona prinesla.
     Pozhav plechami. Varya  mashinal'no  podnesla  stakan  k  gubam.  "Gosti"
prinyalis' za edu. Varya zametila, kak kapitan,  pryamo  rukami  podhvativshij
solenyj pomidor i otpravivshij  ego  v  rot,  hotel  uzhe  vyteret'  ruku  o
skatert'. Odnako vzglyanul na Varyu i stal iskat',  chem  by  vyteret'  ruki.
Zametiv na komode listok, podhvatil ego. Varya vzdrognula i bystro vskochila
so stula.
     - Minutku, tovarishch kapitan, ya sejchas salfetki dam. -  Ona  potyanulas'
za listkom, kotoryj on vzyal. Ved' eto byla zapiska Saveliya.
     - Nichego, ne bespokojsya, hozyayushka, - ulybnulsya kapitan,  no,  zametiv
trevozhnyj vzglyad Vari, ustremlennyj na listok, on vnimatel'no posmotrel na
nee, potom na listok i stal razvorachivat' ego.
     - Nehorosho chuzhie pis'ma chitat' - razozlilas' Varya.
     - Mne vse horosho i vse mozhno... -  Kapitan  bystro  prochital  zapisku
Saveliya. - Tak, govorish', nikogo ne videla iz postoronnih? - On  posmotrel
na nee v upor.
     Vse vokrug perestali zhevat', zametiv, chto izmenilos' nastroenie u  ih
vozhaka. Varya ne otvela vzglyada, no nichego ne otvetila.
     - Gde on? Kogda ushel? Ona ehidno usmehnulas';
     - Poldevyatogo vcherashnego...
     - Tak... My ego  stol'ko  vremeni  ishchem,  a  ty,  znachit,  skryvaesh'?
Skryvaesh' opasnogo prestupnika? - vygovarival kapitan s pafosom.
     - YA mogu skazat', kogda i kuda on ushel, no snachala  vy  mne  pokazhete
vashi dokumenty! - tiho, no nastojchivo proiznesla ona.
     - CHto? - On vdrug s izdevkoj rashohotalsya. - A klyuchi ot  kvartiry  ne
ho-ho?
     Zahmelevshie priyateli gromko podhvatili ego idiotskij smeh...





     Kogda Savelij spustilsya v zemlyanku Brakon'era, to srazu zametil,  chto
v nej kto-to pobyval: vse bylo perevernuto, valyalis' pustye  banki  iz-pod
tushenki. Proveriv, vse li namesto, on  obnaruzhil,  chto  s容stnyh  pripasov
stalo namnogo men'she,  a  v  banke,  gde  byli  patrony,  ostalis'  tol'ko
strelyanye gil'zy... Interesno, kto zhe zdes' byl? Brakon'er?.. Konechno, ego
mogli amnistirovat', no maloveroyatno, chtoby on ostavil  posle  sebya  takoj
kavardak... CHem-chem, a chistotoj i akkuratnost'yu on srazu porazil  Saveliya.
Znachit - postoronnij... No kto?.. Sobstvennuyu kakoe  emu  delo  do  etogo?
Nado vozvrashchat'sya. Horosho eshche, chto ne vse banki zabrali... Sunuv v  ryukzak
shest' banok iz rascheta dve na den', - Savelij siyal s sebya ohotnichij nozh  i
polozhil na  stol,  ryadom  polozhil  finku,  kotoruyu  podaril  Ugryumyj,  no,
podumav, snova sunul finku v karman: malo li dlya chego mozhet prigodit'sya  -
doroga dlinnaya... Tshchatel'no zamaskirovav vhod, Savelij  medlenno  dvinulsya
po tajge,  vnimatel'no  poglyadyvaya,  chtoby  ne  natknut'sya  na  povalennye
derev'ya.
     Zasmotrevshis' na snegirej, on  natknulsya  na  penek,  skryvshijsya  pod
snegom.
     - CHert! Edva bosikom ne ostalsya!.. - vyrugalsya on i  potel  dvinut'sya
dal'she, no zametil, chto lyzha tresnula. - Da, daleko na  nej  ne  uehat'...
Horosho, chto zemlyanka ryadom tam vrode eshche odna para lyzh est'.
     Koe-kak ukrepiv slomannuyu lyzhu, Savelij povernul nazad...





     V eto vremya iz doma na zajmi vyshli pyatero muzhchin, oni  napravilis'  k
vorotam, no neozhidanno Mechenyj shvatil kapitana za plecho.
     - Pogodi, Fan... a  esli  Beshenyj  syuda  vernetsya?  Mne  kazhetsya,  on
vtyurilsya v etu babu!
     Hmuro vzglyanuv  na  Mechenogo,  kapitan  zadumalsya,  slovno  vzveshivaya
vozmozhnost' vozvrashcheniya Saveliya v etot dom. Potom, ne spesha povernuvshis' k
ostal'nym, on otdal komandu:
     - Kudryavyj i ty, Sportsmen, ostanetes' zdes'...  Kapitan  vytashchil  iz
karmana fotografiyu Saveliya i sunul im.
     - Zapomnite sto! Esli pridet, mochite oboih i...  k  mogile  Ugryumogo.
Najdete?
     - Kak-nibud'! - uhmyl'nulsya Kudryavyj. - YA tol'ko raz projdu, navsegda
zapominayu...
     - Signal - tri vystrela podryad!.. Esli uslyshite, to  tuda  valite,  a
koli na vas vyjdet, to vy Tri vystrela...
     - Sdelaem! - oshcherilsya Kudryavyj. - Ne vpervoj...
     - Sdelaem! - peredraznil ego Fan. - |to zhe specnaz, dura! Arshin  tozhe
obeshchal, a sejchas zhevat' nechem... Sdelaem...
     - Protiv loma - net priema! - snova uhmyl'nulsya Kudryavyj, potiraya  na
poyase obrez.
     - |t-to tochno! - podhvatil Sportsmen, lovko podkinuv vverh karabin  i
tochno shvativ ego odnoj rukoj.
     - Nu-nu... - pomorshchivshis', pokachal golovoj Fan. - Esli  my  vstretim,
to luchshe zdes' nas zhdite, - neozhidanno peredumal Fan.
     - Dvinuli! - kivnul kapitan. Troe banditov zaskol'zili  k  vorotam...
Ostavshiesya parni podozhdali, poka ih priyateli skrylis' iz vidu, potom pochti
odnovremenno hlopnuli drug druga po plechu.
     - Nishtyak! - podmignul Kudryavyj Sportsmenu. - V teple ne na moroze!
     - |t-to tochno! - oshcherilsya tot. - Mozhet, eshche chto vypit' najdet?  Idem,
razvyazhem "lapushku-hozyayushku"...
     Varya lezhala na krovati, krepko svyazannaya po rukam i nogam.  Dlya  togo
chtoby ona ne mogla krichat' - na vsyakij sluchaj, - ej zatknuli rot platkom i
obvyazali  polotencem.  Uvidev   vernuvshihsya   banditov,   Varya   ispuganno
posmotrela na nih.
     - Ne bois', ne  tronem,  esli  vesti  horosho  budesh'!  -  uhmyl'nulsya
Kudryavyj. - Budesh' pain'koj, razvyazhem! - On p'yano iknul.
     Varya soglasno kivnula golovoj, poni bystro razvyazali ee.
     - Vypit' eshche chto est'? - uhmyl'nulsya Sportsmen, naglo ustavivshis'  na
ee nogi.
     - Poiskat' mozhno...
     - Vot i horosho! - poter ruki Kudryavyj. -  Ty  k  nam  s  dushoj  i  my
po-horoshemu! Tol'ko bez glupostej: ya shutok ne lyublyu!
     Varya  pozhala  plechami  i  poshla  v  kladovuyu  za   nastojkoj.   Kogda
besceremonnye "gosti" ushli izloma, svyazav ee,  ona  ne  ochen'  perezhivala,
nadeyas', chto Mishka osvobodit, no potom vdrug vspomnila, chto po sluchajnosti
ostavila psa na konyushne, zakryv dver' na  tolstyj  kryuchok,  i  samomu  emu
nikogda ottuda ne vybrat'sya. Egor stroil  dobrotno,  s  dvojnymi  stenami,
chtoby vnutri bylo teplo... Vernuvshiesya parni zastavili  ee  poholodet'  ot
straha. Varya podumala, chto oni prishli, chtoby razdelat'sya s nej,  no  potom
ponyala, chto ih ostavili v zasade...
     Interesno, chto im nuzhno ot Saveliya? Teper'-to ej stalo yasno, chto  eto
- bandity. Ne iz teh li oni amnistirovannyh? Esli iz teh,  to  zachem  ishchut
Saveliya? Net, zdes' chto-to drugoe... |h, dobrat'sya by do  radiotelefona!..
Ili do karabina!.. Ona by ih zhivo privela v chuvstvo! Hot' by Savelij uspel
ujti!.. Esli ushel, kak tol'ko oni rasstalis', to im ego  uzhe  ne  dognat',
hot' i na sledy ego vyjdut... Strannaya gruppa... Rukovodit imi tot, chto  v
forme kapitana, kto-to ego nazval Fan...  A  tot,  chto  so  shramom,  znaet
Egora... I do sih por zlitsya na nego... CHto-to ne podelili...  Nu  chto  zh,
sejchas ee  zadacha  vyzhdat'  i  dobrat'sya  do  radiotelefona...  Skoree  by
napilis'!.. Odin uzhe pochti gotov: vilkoj v tarelku  popast'  ne  mozhet,  a
vtoroj, molodoj verzila, kazhetsya, pervyj nazyval ego Sportsmenom,  pyalitsya
na  nee,  i  nastojka  sovsem  ne  dejstvuet...  Nado  bylo  emu  lechebnoj
podlost'... Net, mozhet dogadat'sya: eta eshche ne konchilas'... Varya  staralas'
ne obrashchat' vnimaniya na ego zhadnye nedvusmyslennye vzglyady  i  staratel'no
podlivala nastojku.
     - Za chto sejchas? - Varya protyanula stakan Kudryavomu i Sportsmenu.
     Kudryavyj podhvatil stakan i, ni slova  ne  govorya,  oprokinul  ego  v
rot... Pomorshchilsya, potyanulsya za pomidorinoj  i  utknulsya  mordoj  v  stol.
Sportsmen podoshel so stakanom k Vare.
     - Vyp'em na "burdeshat"! -  hmyknul  on.  -  Ty  -  polovina,  i  ya  -
polovina... Idet?
     - Soglasnaya - s vyzovom brosila Varya. - No polovina dlya menya mnogo!
     Ona vzyala stakan, nemnogo  otpila  i  protyanula  emu.  Sportsmen,  ne
vypuskaya ee ruki, bystro vlil ostal'nuyu nastojku sebe v  rot  i  potyanulsya
celovat'sya. Varya stala soprotivlyat'sya, no u togo byla zheleznaya hvatka:  on
szhal ee tak, chto u nee perehvatilo dyhanie. Vpivshis' slyunyavymi gubami v ee
guby. Sportsmen povalil Varyushu na krovat' i nachal sryvat' s nee plat'e.
     Varyusha izo vseh sil pytalas'  ottolknut'  ego,  krichala,  carapalas',
odnako eto eshche  bol'she  raspalyalo  ego,  a  v  kakoj-to  moment  razozlilo
nastol'ko, chto on udaril ee kulakom po golove, i Varyusha poteryala soznanie,
bezvol'no raskinuv ruki.
     - Suchka, vsyu mordu iskrovenila! - vzrevel on, smahivaya s lica pot,  i
vzglyanul na ruku. Potom razorval na  Varyushe  plat'e,  sorval  byustgal'ter,
trusiki...  -  Ty  smotri,  Kudryavyj,  ladnen'kaya,  padla!   -   plotoyadno
poglyadyvaya  na  ee  telo,  voskliknul  Sportsmen,  zatem  privyazal  kuskom
prostyni Variny ruki k spinke krovati, zadral  nogi  k  sebe  Na  plechi  i
vognal v nee chlen. Varya prostonala ot boli, dernulas'...
     - CHto, pochuvstvovala moego durashku?.. - tyazhelo dysha  ot  vozbuzhdeniya,
progovoril Sportsmen. - Tam desyat' kubikov glaznoj  -  mazi  pod  kozhej...
Tebe ponravitsya, hozyayushka... ponravitsya... - On  vsosalsya  v  ee  grud'  i
nachal celovat', kusat' ee... Varya vnov' zastonala...  -  Vot  vidish',  vse
priyatnee i priyatnee... - osklabilsya on, potom vpilsya gubami v  ee  guby  i
stal sovat' yazyk ej v rot.  |togo  Varya  uzhe  ne  smogla  perenesti  i  iz
poslednih sil ukusila ego. Zaorav ot boli, Sportsmen udaril ee v  lico,  i
Varya vnov' poteryala soznanie. A on prodolzhal ee bit', bit', bit'... - Tebe
moj  yazyk  ne  ponravilsya?  Togda,  voz'mesh'  moj  chlen:  on  pobol'she,  i
povkusnee...
     Sportsmen povernul ee na zhivot, za podborodok raskryl ej shiroko  rot,
ne bez truda zasunul ej razbuhshij ot mazi svoj instrument i za volosy stal
podnimat' i opuskat' Varinu golovu, pytayas' zasunut' ego na vsyu dlinu... V
etot moment Kudryavyj  pripodnyal  golovu.  Ego  glaza  prinyali  osmyslennoe
vyrazhenie, on vstal iz-za stola i, shatayas', podoshel k krovati...
     - Davaj-davaj, Kudryavyj,  ne  teryajsya:  pristraivajsya  szadi!  Smotri
kakaya papochka! U Beshenogo guba ne dura! I ty znaesh', my zhe  teper'  s  nim
rodstvenniki... A, horosho... A, horosho...  -  urchal  on,  ne  ostanavlivaya
svoih dvizhenij.
     Odnako  Kudryavogo  hvatilo  tol'ko  na   to,   chtoby   rasstegnut'sya,
pristroit'sya szadi k Vare i vojti vnutr': delat'  kakie-libo  dvizheniya  on
uzhe byl ne v sostoyanii...
     Sportsmen, dojdya do samoj vysshej tochki ekstaza, so vsej sily prizhal k
sebe Barinu golovu i nachal  izvergat'  svoe  semya.  Varya  snova  ochnulas',
zamychala ot dikoj boli v gorle, a potom zashlas' v zahlebyvayushchemsya kashle...
     - Dura, sama vinovata! YAzyk ej, vidite li,  ne  ponravilsya...  Teper'
vot chlen zhuesh'... - On brezglivo pomorshchilsya,  uvidev,  kak  izo  rta  Vari
obil'no potekla ego sperma.
     Sportsmen vylez iz-pod Vari, zastegnulsya i s usmeshkoj posmotrel,  kak
Kudryavyj pytaetsya kachnut'sya na Vare hotya by raz...
     - Pomoch', chto li? - On hihiknul, vzyal ego za remen', pripodnyal  chut',
opustil, pripodnyal, opustil...
     I vdrug Varya - otkuda tol'ko sily vzyalis'  -  rezko  skinula  s  sebya
Kudryavogo i udarila ego pyatkoj v lico... Vzrevev ot boli. Kudryavyj vskochil
na nogi, vylil ostatki samogona v stakan, zatem sel na Varyu verhom i sunul
ej gorlyshko butylki v zadnij prohod... i snova  Varya  zakrichala  ot  boli,
poteryala soznanie, ee telo obmyaklo, i Kudryavyj zavalilsya nabok...
     - Ladno, Kudryavyj, hvatit s nee: vo vse shcheli napihali, a butylkoj  ni
k chemu... Ili ne stoit? - On usmehnulsya.
     I vdrug tot ne na shutku razozlilsya. |to u menya ne stoit? -  On  vdrug
dazhe protrezvel. - Ne stoit, da? |to, po-tvoemu, ne stoit?  -  On  otkinul
butylku i voshel vnutr' Vari. Ego dvizheniya  byli  zameshany  na  zlosti,  on
yarostno vgonyal chlen, slovno rubil drova, i bedra  Vari  stukalis'  o  ramu
krovati. Nakonec Kudryavyj doshel do pika udovol'stviya: nervno  kachnuv  paru
raz, on vytashchil chlen iz Vari. - Tak i znal: ves' v govne i v krovi... - On
sorval s krovati prostynyu, tshchatel'no obtersya, vstal i podoshel k  stolu.  -
Ty sadanesh'?
     - Nalivaj!  -  kivnul  Sportsmen,  perevorachivaya  Varyu  na  spinu.  -
Kazhetsya, perestaralsya... - hmyknul on: izo  rta  Vari  tyanulas'  tonen'kaya
strujka krovi. Lob byl takzhe razbit, pod glazom - ogromnyj sinyak.
     Sportsmen podoshel k stolu, zalpom vypil dobrye  polstakana  samogona,
zatem stuknul po stelu.
     - Vot dura! Neuzheli babam trudno ponyat', chto v takoj  situacii  luchshe
ne soprotivlyat'sya: men'she, uronu. Esli  nasiluyut  -  rasslab'sya  i  poluchi
udovol'stvie... Dura! - Bylo vidno, chto emu ne po sebe ot proisshedshego.  -
Da, teper' uzh tochno ee nel'zya ostavlyat' v zhivyh... - neozhidanno  prosheptal
on.
     On povertel v rukah pustoj stakan i obernulsya k  Vare,  kotoraya  chut'
slyshno zastonala i otkryla glaza... V ee vzglyade  ne  bylo  nichego,  krome
boli, styda, otchayaniya i toski.
     -  Sama  vinovata...  -  burknul  on.  -   Razve   mozhno   bylo   tak
soprotivlyat'sya?
     - YA  znayu...  nel'zya...  -  skvoz'  bol'  prosheptala  Varya.  -  Da...
vinovata... No kak ty... - Ona zakashlyalas'.
     - CHto ya? - Sportsmen podoshel, sel ryadom na krovat'.
     - Kak tvoe imya? - neozhidanno sprosila Varya.
     - Igor', a chto?
     - Kak ty mog, Igor', tak postupit'? Ty  takoj  sil'nyj,  simpatichnyj,
umnyj... - Ej bylo trudno  govorit':  krov'  zalivala  rot,  a  ruki  byli
svyazany u spinki krovati nad golovoj Vari. - A soobrazit' ne mog, chto ya ne
shlyuha i ne mogu trahat'sya pri tret'em...
     Sportsmen nemnogo pomolchal, perevarivaya skazannoe, namorshchil lob.
     - Ty hochesh' skazat', chto i sama by, po svoej vole so mnoj trahnulas',
kaby ego ne bylo?
     - A ty chto, urod, chto li? -  vydohnula  ona,  pochuvstvovav,  chto  tot
nachinaet poddavat'sya na ee razgovor. - Ty ruki-to, Igor', razvyazhi, chaj  ne
ubegu...
     Igor' tut zhe razvyazal ej ruki, pomog podnyat'sya na nogi.
     - Mozhet, vody prinesti? - uchastlivo burknul on.
     - Ne nado, ya sama... - Varya podhvatila s krovati prostynyu, obernulas'
i poshla vo vtoruyu  komnatu,  pokachivayas',  slovno  p'yanaya,  iz  storony  v
storonu... Vyliv iz grafina na  prostynyu  vody.  Varya  tshchatel'no  proterla
telo, propoloskala  vodoj  rot.  Vse  eto  ona  prodelala  mehanicheski,  s
okamenevshim licom: ona uzhe vse obdumala i prinyala reshenie. Nakinuv na sebya
plat'e posimpatichnee, ona nakrasilas', zamazala tonom i pudroj sinyaki  pod
glazom i na lbu, kriticheski osmotrela sebya v zerkalo - dlya nego sojdet...
     - Kakaya zhe ty krasivaya, hozyayushka! - voskliknul  porazhennyj  ee  vidom
Sportsmen. - Hot' k vencu...
     - A ty chto, somnevalsya? - Varya, skryvaya dikuyu bol' v gorle i  v  nizu
zhivota, laskovo emu ulybnulas'.
     - Tak ty ne serdish'sya na menya? - Sportsmen vstal i podoshel k nej.
     A chto mne serdit'sya? Mozhet, i dejstvitel'no ya sama vinovata...  No  ya
ne znala, chto on u tebya takoj horoshij? - Varya nesil'no uhvatila ego  mezhdu
nog.
     - Tak za chem zhe delo stalo? - neterpelivo sprosil on, obnimaya Varyu za
taliyu.
     - Ty tak nichego i ne ponyal... Pri nem ya ne budu... - shepnula ona.
     - Togda gde? - Sportsmen snova teryal kontrol' nad soboj.
     - Uzh luchshe na sene... Tam i vypit' est'... - cherez  nebol'shuyu  pauzu,
slovno razdumyvaya, skazala ona, nakinula valenki, shubu. - Poshli...
     Obradovannyj Sportsmen nahlobuchil na golovu shapku, podhvatil  v  ruki
obrez, igrivo postuchal po zatylku svoego  priyatelya  i  s  p'yanoj  uhmylkoj
ustremilsya za Varej. Ona pervoj voshla v konyushnyu.
     - Sejchas, minutku,  tol'ko  svet  zazhgu!  -  skazala  Varyusha,  shchelkaya
vyklyuchatelem, i tut zhe gromko kriknula:
     - Mishka, vzyat'!
     Sportsmen rezko vskinul obrez, no v etot moment pes  vcepilsya  v  ego
ruku, i pulya prosvistela ryadom s Varej, ugodiv v kerosinovuyu lampu.
     Pytayas' osvobodit'sya ot sobaki, otbivayas' nogami, on vyronil obrez iz
ruk i v yarosti zakrichal:
     - Nu, suchka... paskuda, doberus' do tebya! Popolam porvu, kak  grelku,
podlyuka!
     Izlovchivshis', Varya podhvatila ego obrez  i  so  vsej  siloj  opustila
priklad na golovu Sportsmena...
     Korotko vskriknuv, paren' povalilsya na doshchatyj pol  i  zamer.  Iz-pod
shapki hlynula krov', zalivaya glaza.
     Eshche drozha ot  smertel'noj  opasnosti  i  nenavisti,  ona  so  zlost'yu
smotrela na nenavistnogo ej cheloveka, kotoryj  razrushal  vse  ee  schast'e,
ispoganil, iskoverkal ee telo... Telo, kotoroe  prinadlezhalo  tol'ko  dvum
lyubimym v ee zhizni muzhchinam: snachala Egoru, potom Savushke. Vnezapno k  nej
prishla mysl', chto  teper'  ona  uzhe  nikogda  ne  smozhet  byt'  blizkoj  s
Saveliem. Ee telo izmyzgali, oskvernili, zapachkali  tak,  chto  nikogda  ne
otmyt'sya...  Zashevelilsya,  podonok...  Varya  reshitel'no   vstala   dernula
zatvorom obreza i podoshla k Sportsmenu. On otkryl glaza i s uzhasom smotrel
na Varyu, potomna stvol obreza, kotoryj nachal opuskat'sya vniz.
     - Net, ty ne sdelaesh'  etogo...  Ne  nado,  umolyayu  tebya!  Prosti!  -
zavopil on, i ego vopl' slilsya s vystrelom: pulya otorvala ego chlen.
     Varya vnov' perezaryadila  obrez  i  sunula  stvol  v  rot  Sportsmenu,
kotoryj mgnovenno oborval svoj vopl' i tol'ko mychal, i glaza ego  vylezali
iz glaznic ot  straha...  Varya  nevozmutimo  nazhala  na  spusk,  i  golovu
Sportsmena otkinulo nazad.
     - Nu vot, ty poluchil svoe... - Ona otbrosila obrez i tut zhe  uslyshala
signaly radiotelefona.
     - CHto proishodit? - razdalsya v trubke zloj golos. - Tretij raz zvonyu!
     - Kto eto? - hmuro sprosila Varya.
     - Kapitan Zelinskij, zamkomroty... Rasskazhite podrobnee o Govorkove!
     - Tovarishch kapitan! - neozhidanno vshlipnula  Varya.  -  Pyat'  banditov,
odin - v forme kapitana milicii... Ego Fanom nazyvali....
     - Gde oni? - perebil vstrevozhennyj Zelinskij.
     - Troe, vmeste s Falom, pytayutsya dognat' Saveliya...  A  dvoe...  Dvoe
ostalis' v dome, v zasade... - Ona vnov' vshlipnula.
     - CHto, izmyvalis' nad vami? - tiho sprosil Zelinskij.
     - Odin uzhe nikogda ne smozhet izmyvat'sya ni nad  kem,  -  zlo  brosila
Varya, - ya emu vse otstrelila... Tovarishch kapitan, zachem im Savelij?
     - Kuda oni poshli?
     - Uverena, k tajnikam Antona, za brakon'erstvo sidit... YA u  nih  ego
kartu videla... Tovarishch kapitan, chto natvoril Savelij?
     - S Govorkovym vse v poryadke! On - svoboden! Ego delo peresmotreno  i
os...
     - Oj! - vskriknula Varya, uslyshav, kak stuknula dver' ee doma...
     Otbrosiv trubku radiotelefona. Varvara podbezhala k dveryam  konyushni  i
vyglyanula naruzhu.
     Ot doma v odnoj majke, p'yano pokachivayas' iz storony v storonu,  bezhal
Kudryavyj, szhimaya v ruke karabin.
     Varya ispuganno zahlopnula  dver'  i  bystro  nakinula  na  tolstennye
zagnutye shtyri dubovyj brusok santimetrov v desyat' tolshchinoj...





     Tyazhelo dysha, Savelij skol'zil  na  lyzhah  mezhdu  derev'yami.  Nachinalo
smerkat'sya... CHert!.. Stol'ko provozilsya s etimi lyzhami. Teper'  tol'ko  k
nochi do zheleznoj dorogi doberus'!.. Interesno, chto sejchas  delaet  Varyusha?
Mozhet, zrya on ne soglasilsya na sanyah dobrat'sya? Net,  ne  zrya!  Zachem  emu
Varyushu podvodit'?
     Neozhidanno ego mysli byli prervany kakim-to shumom szadi...
     - Nu vot, teper'  menya  v  kompanii  v  zonu  otvedut!  -  usmehnulsya
Savelij, zametiv treh muzhchin vo glave s sotrudnikom milicii.
     On oblegchenno opustilsya na sneg... Na Saveliya nakatilo takoe strannoe
bezrazlichie,  takaya  apatiya  skovala  ego,  chto  on  sovershenno   spokojno
dozhidalsya svoih presledovatelej.
     - Govorkov? - sprosil kapitan, szhimaya pistolet  i  brosiv  vzglyad  na
foto v ruke.
     - Savelij Kuz'mich, vosem'desyat vos'maya, vtoraya, devyat'  let  strogogo
rezhima... Nahozhus' v  pobege...  Pri  areste  ne  okazyval  soprotivleniya!
Otmet'te, grazhdanin kapitan! - ustalo otozvalsya Savelij.
     - Otmechu! - usmehnulsya tot. - Vse otmechu!.. A ty  zdorovo  izmenilsya!
Srazu i ne priznaesh'!.. Kto eto tebya tak?
     - Togo uzh net! - otrezal Savelij.  Kapitan  podal  znak,  i  Mechenyj,
podnyav Saveliya na nogi, stal bystro  ego  oshchupyvat'...  Vynuv  iz  karmana
finku v nozhnah, vytashchil ee i brosil  v  sneg.  Ona  vonzilas'  ostriem,  i
nabornaya ruchka blesnula v luchah zahodyashchego solnca...
     - Pustoj, kak baraban! - uhmyl'nulsya Mechenyj, potom  snyal  s  Saveliya
ryukzak, razvyazal ego i vytashchil banki s tushenkoj.
     - Molodec, horosho  zatarilsya!..  A  eto  chto?  On  vytashchil  flyazhku  s
lechebnoj nastojkoj, kotoruyu Varya dala emu v dorogu -  "na  vsyakij  sluchaj,
vdrug zatemperaturish'...".
     - Tak eto spirt, bratva! - zaoral Mechenyj i tut zhe  sdelal  neskol'ko
zhadnyh glotkov.
     - Ty cho, chertila?  -  zakrichal  podskochivshij  kapitan.  On  vyrval  u
Mechenogo flyazhku i sbil ego s nog.
     - Ah - ty, suka! - vzvizgnul tot splevyvaya krov' iz razbitoj guby.  -
YA sdelal svoe: vyvel na nego! Von on, hosh' s maslom  esh',  hosh'  bez  soli
havaj, a ostal'... Ego "rech'" oborval sil'nyj udar v  grud'.  Tknuvshis'  v
sneg. Mechenyj bystro vskochil, no... na nege smotrelo dulo pistoleta.
     - Usohni, padal'! Ili ya tebe sdelayu eshche odnu  metku  -  durnuyu  tykvu
prodyryavlyu! - zlo proshipel kapitan.
     - Vse Fan, vse!
     Mechenyj ispuganno podnyal ruki. Savelij smotrel to na kapitana, to  na
muzhchinu so shramom: chto zdes' proishodit? Kto oni? Otkuda  znayut  ego?  To,
chto eto ne kapitan milicii, on ponyal, no chto eto  ne  poiskovaya  gruppa...
Kak zhe on tak oploshal?.. Mozhet, on  i  sejchas  oshibaetsya:  malo  li  kakie
otnosheniya mogut byt' u nih?..  Savelij  vzglyanul  na  tret'ego  i  zakusil
gubu... On srazu uznal ego! Uznal... |tot  molodoj  zdorovyachek  byl  sredi
teh, kto krutil emu ruki vo vremya aresta.
     - Privet, krestnik! - osklabilsya paren'. - Il' eshche somnevaesh'sya?
     - Da net, uznal! Ot kogo "privet", uzh ne ot Volanda li? -  usmehnulsya
Savelij.
     - Dogadlivyj, odnako! - nedovol'no burknul Fan. - Sam ponimaesh', pyat'
"kuskov" na doroge ne valyayutsya... Da i ne possysh' protiv vetra...
     - Uzh ne Voland li veter? - sprosil Savelij, vnimatel'no poglyadyvaya za
rukoj Fana, szhimayushchej pistolet, za zritelyami... Vzglyad ego ostanovilsya  na
finke, torchashchej iz snega...
     - Da net, oshibaesh'sya. Voland ne veter  -  veterok!  -  krivo,  odnimi
gubami usmehnulsya Faz.
     - |to horosho, chto ne na nego stavku delaesh': lopuh tvoj  priyatel'!  -
Savelij nervno hohotnul.
     - CHego lepish'? - obozlilsya Fan. - Skoree MUR opuhnet, chem on!
     - YA ego vot etimi rukami skrutil...
     - Blefuesh', Beshenyj! No uvazhayu, lyublyu smelyh  dyryavit'!  -  Fan  stal
draznyashche vodit' pistoletom, napravlyaya  dulo  to  v  grud'  Saveliyu,  to  v
golovu, poluchaya udovol'stvie ot togo,  chto  Savelij  nablyudaet  za  nim  s
nekotorym napryazheniem. - Ty dopustil oshibku: poper protiv celoj sistemy, a
vyrval tol'ko odno zveno... ubytki prines, a za eto platit' nuzhno. A chtoby
ne soval svoj nos, kuda tebya ne prosili, ya tebe ego i otrezhu...  Tvoj  nos
pyat' "kuskov" stoit, i ya ih poluchu...
     - Ty emu eshche lekciyu prochitaj! - nachal  zlit'sya  Mechenyj:  emu  nadoel
etot "bazar", i on potyanulsya k karabinu,
     - Zatknis'! - zarychal Fan. Tol'ko na mig on  povernulsya  k  Mechenomu,
odnako Savelij, podzhidavshij udobnyj moment, vospol'zovalsya etoj  promashkoj
i udaril rukoj snizu po pistoletu.  Vystrel  progremel  nad  uhom,  vtorym
dvizheniem on pnul nozh, torchashchij iz snegami  tot  s  tochnost'yu  vonzilsya  v
gorlo muzhchine so shramom. Tak i ne  uspev  podnyat'  karabin,  on  sudorozhno
uhvatilsya za nozh, pytayas' vyrvat' ego iz  gorla...  Kraem  glaza  Govorkov
uvidel, kak molodoj zdorovyak vyhvatil iz-za poyasa obrez, no Savelij i  tut
na dolyu sekundy operedil ego: v stremitel'nom pryzhke podhvatil on  karabin
Mechenogo i, kuvyrkayas' v snegu, dvazhdy vystrelil v parnya. Odna pulya popala
emu v perenosicu, a vtoraya, kak by dogonyaya pervuyu, vonzilas' v grud'...
     K etomu vremeni  Fan  uspel  podnyat'  iz  snega  vybityj  pistolet  i
neskol'ko raz vystrelil v Saveliya... Glubokij sneg pomeshal emu  uvernut'sya
ot puli, i odna popala v  spinu...  Vse-taki  Savelij  podnyalsya  na  nogi,
sdelal obmannoe dvizhenie, i dve puli prosvisteli  mimo,  tret'ya  rasshchepila
karabin, no bol'she Fan nichego ne  uspel  sdelat':  perelomannym  karabinom
Savelij vybil pistolet i vcepilsya emu v gorlo.
     - Otpus...ti... -  prohripel  Fan,  pytayas'  otorvat'  ruki  Saveliya,
kleshchami  obhvativshie  gorlo,  -  dogovorimsya...  Otpusti...  Ili  i  tvoej
such...ke konec... Moi re...byata  por...vut  ee  na  zaimke...  Sly...shish',
otcu...
     Savelij uzhe nichego ne hotel slyshat'; i vskore  Fan  zatih.  S  trudom
razzhav ruki, Savelij otkinulsya na spinu i tol'ko tut oshchutil sil'nuyu bol' v
spine...
     - Vse-taki zadel, svoloch'? CHto eto ty, padal', govoril o Vare?  -  On
posmotrel na  Fana,  no  vypuchennye  glaza  ego,  kazalos',  smeyalis'  nad
Saveliem.  Vdrug  on  zametil  kraeshek  fotografii,  torchashchej  iz  karmana
polushubka.
     Naklonivshis', vytashchil kartochku, vmeste s kotoroj v  sneg  vypalo  eshche
chto-to... Kakoj-to listok... Savelij razvernul ego i uvidel svoe poslanie,
kotoroe ostavil Vare, kogda uhodil ot nee v den' svoego rozhdeniya... -
     - Varya!!! - zakrichal on. Vskochiv na  nogi,  prevozmogaya  bol',  sunul
nogi v lyzhi i ustremilsya k domu Vari...





     Diko rugayas'. Kudryavyj ostervenelo lomilsya v dver' konyushni, ego hmel'
pochti vyvetrilsya, no on ne chuvstvoval moroza, hotya byl v odnoj majke.
     - Vse ravno, padla, dostanu tebya i porvu, kak grelku! - oral on.
     Verhnie doski treshchali, no dver' ne poddavalas'...  Kudryavyj,  shvativ
karabin, stal palit' po dveri, nadeyas' popast' v Varyu. No  ona,  obnyav  za
sheyu zashedshegosya v lae  Mishku,  spryatalas'  za  tolstym  stolbom,  i  puli,
vgryzayas' v derevo, ne zadevali ih. Odna  pulya  popala  v  radiotelefon  i
razbila ego vdrebezgi...
     Ne znaya, chto predprinyat'. Varya v otchayanii podhvatila svoj  karabin  i
neskol'ko raz vystrelila v storonu dveri...
     Kudryavyj ispuganno otprygnul v storonu, pokryvaya ee  matom.  Varya  zhe
prodolzhala strelyat', no melkaya drob' tol'ko otorvala  neskol'ko  shchepok  ot
kosyaka...
     Razobravshis', chto ee vystrely ne prinesut emu vreda.  Kudryavyj  snova
podskochil k dveri i neskol'ko raz vystrelil. Odna pulya vpilas'  v  lezhashchij
na polu trup Sportsmena, drugaya vse-taki zadela Varinu ruku...
     Raz座arennyj bandit ne zametil, kak poyavilsya Savelij,  kotoryj  tyazhelo
dyshal i s ogromnym trudom derzhalsya na nogah ot poteri krovi...  Kogda  byl
sovsem ryadom s Kudryavym, to ot nelovkogo dvizheniya u  nego  vyrvalsya  ston.
Ispuganno obernuvshis', bandit vystrelil pochti v upor  i  popal  Saveliyu  v
levoe plecho. Odnako Savelij uzhe ne chuvstvoval boli: pered nim stoyal  vrag,
kotoryj ubil ili hochet ubit' cheloveka, kotorogo on lyubit bol'she  vsego  na
svete... "Varya, zhiva li ty? Uspel li ya prijti k tebe na pomoshch'?" - molniej
promel'knulo u nego.  Vlozhiv  vse  splyv  poslednij  udar,  Savelij  rezko
vybrosil pravuyu ruku vpered i pal'cami probil zhivot Kudryavomu...
     Izdav kakoj-to nechelovecheskij vopl', tot  povalilsya  na  sneg.  Ryadom
upal i  Savelij.  V  ugasayushchem  soznanii  on  videl  Varyu,  vybezhavshuyu  iz
konyushni...
     -   Savushka,   rodnoj   moj!   Ne   umiraj,   slyshish',   ne   umiraj!
Savushka-a-a-a!..





     Ochnulsya Savelij ot kakogo-to strannogo shuma  i  nepriyatnogo  drozhaniya
tela. Na mig emu pochudilos', chto ego, ranennogo, vyvozyat posle boya v gorah
Kandagara...
     - Serzhant! Gde Vase? Gde rebyata? - prosheptal on.
     S trudom razlepiv vospalennye glaza, on uvidel  pered  soboj  Varyu  s
perebintovannoj rukoj.
     - Varechka! Snova tebe nuzhno lechit'  me...nya...  -  Savelij  popytalsya
ulybnut'sya. - Kak zhe mne ne ve...zet: opyat' v spinu...
     - Molchi, milyj, molchi! Tebe  nel'zya  razgovarivat'!  -  skvoz'  slezy
govorila Varya, potom ne uderzhalas' i pocelovala ego v shcheku.  -  Vse  budet
horosho! Ty svoboden! Slyshish', svoboden!
     Kogda do soznaniya Saveliya doshli ee slova, on  dernulsya  i...  poteryal
soznanie... V ugolke gub pokazalas' krov'...
     - Doktor! -  zakrichala  Varya.  Major  v  belom  halate  naklonilsya  k
Saveliyu.
     - Net-net,  nichego  strashnogo:  gubu  prikusil...  Kapitan  Zelinskij
druzheski polozhil ruku na ee plecho:
     - Za etimi banditami, Varya, mnogo prestuplenij! - On govoril  gromko,
starayas' perekrichat' shum vintov vertoleta. - Tot, chto v forme byl,  vtoroj
god v rozyske nahoditsya...  V  Suhumi  treh  sotrudnikov  milicii  ubil  i
zverski izurodoval, potom - v Kazani, a zdes' - kapitana s serzhantom...
     Zelinskij vdrug uvidel, chto Savelij prishel v sebya i podaet  emu  znak
naklonit'sya k nemu.
     - CHto, serzhant, bol'no?
     - |to pravda, chto Varya skazala? - prosheptal on.
     - O svobode, chto li?  Pravda!  Otmenil  sud  tvoj  prigovor...  -  On
naklonilsya eshche nizhe i tiho sprosil: - Skazhi, eto ty Volanda povyazal?
     - Nu... - kivnul Savelij. - CHto s nim?
     - Ts-s... - Kapitan poglyadel na  sidyashchego  ryadom  majora  medicinskoj
sluzhby, no tot yavno nichego ne slyshal. - Bezhala eta svoloch'!
     - Kak? - vstrepenulsya Savelij. - YA zhe... v Komitet... -
     I snova Zelinskij pristavil palec k gubam, potom on  mnogoznachitel'no
podmignul Saveliyu i skazal:
     - A menya v Moskvu pereveli... Tak chto, mozhet, tam vstretimsya...
     Vertolet chut' tryahnulo, i Savelij snova poteryal soznanie, no on  yasno
uslyshal golos Fedora Ugryumova:
     - ...I etot chelovek  pomozhet  tebe  sdelat'  shag  k  sebe  navstrechu.
Razbudit v tebe dobroe... I eta cepochka dobroty ne dolzhna rvat'sya!
     |ti slova  nesutsya  nad  tajgoj,  nad  mogiloj  Fedora,  nad  zaimkoj
Varvary, gde, zadrav kverhu lohmatuyu golovu, pechal'no voet chernyj  pes  po
imeni Mishka...

Last-modified: Thu, 05 Aug 1999 14:42:38 GMT
Ocenite etot tekst: