Ocenite etot tekst:



---------------------------------------------------------------
     © Copyright Andrej Evplanov
     Email: evplanov(a)yandex.ru
     Izdatel'stvo: Sovremennik, 1990
     Date: 29 Aug 2004
---------------------------------------------------------------



     Nikto  ne  znal, otkuda  vzyalsya  etot  Gundobin.  Govoryat:  priehal  na
polutorke,  to est' ego privezli na polutorke,  ego samogo  i dva chemodana s
nim. Filya privez. |to bylo  izvestno dopodlinno, potomu  chto  Filya sam lyubil
vspominat' etot sluchaj.
     On  horosho pomnil,  kak ezdil  v  etot den' v  oblast',  vozil  zhmyh  i
zaderzhalsya tam, potomu chto vstretil druzhka, s kotorym sluzhil v armii. Raspil
s  druzhkom  pollitru, a  potom,  kogda  vozvrashchalsya,  uzhe  v  potemkah,  emu
pokazalos', chto on  sbil cheloveka. I togda  on vernulsya, chtoby posmotret', i
uvidel cheloveka  celogo i  nevredimogo.  Tot prespokojno sidel na chemodane i
luzgal semechki. A ryadom stoyal drugoj chemodan.
     - Do Sinyuhina skol'ko voz'mesh'? - sprosil chelovek.
     Filya, s radosti, chto ne zadavil, skazal:
     - Da ladno...
     Vzyal chemodan i zakinul v kuzov svoej polutorki. A poputchik sidit kak ni
v chem ne byvalo i  gryzet svoi podsolnuhi, kak budto emu i tut neploho. Filya
vidit takoe delo - govorit:
     - Nu, edesh', chto li?
     -  YA zhe sprosil tebya:  "Skol'ko voz'mesh'?"... Togda Filya smeknul, s kem
imeet delo, i zaprosil troyak. A tot emu:
     - Bol'she rublya ne dam.
     Vot tak on  i poyavilsya, etot Gundobin. Vylez  iz temnoty na  dorogu,  a
mozhet  byt',  i  iz-pod  koles,  potomu  chto  File  s  chetvertinki  vryad  li
pomereshchitsya budto on sbil cheloveka.
     A  vprochem, s Filej eshche nuzhno razobrat'sya. Ved' ne zametil zhe on togda,
chto chelovek, kotorogo on privez k nam, v Sinyuhino, byl odnorukim.
     Potom  vse  uvideli, chto etot Gundobin  odnorukij,  no  eto uzhe bylo na
sleduyushchij den', kogda on prishel v kontoru.
     V kontore  bylo polnym-polno vsyakogo  narodu: i nashih, i  shabashnikov, i
komandirovannyh  shoferov.  Vse  kurili i  razgovarivali,  poka  predsedatel'
razbiralsya s  buhgalterom.  Tut  trudno bylo zametit' chuzhogo, tem  bolee chto
chuzhoj byl iz sebya ne vidnyj: lico kak u vseh i odet  kak vse, v telogrejku i
rezinovye sapogi.
     On voshel i  vstal u kosyaka nezametno,  shchuplyj,  seryj.  No kogda  dver'
predsedatel'skogo kabineta otvorilas' i poyavilsya buhgalter, on, ne govorya ni
slova, protisnulsya vpered i proshel v kabinet. I tut tol'ko vse zametili, chto
odna ruka u nego,  ta chto v karmane, vrode by i  ne ruka,  a  pustoj  rukav,
zatknutyj v karman.
     On  voshel k  predsedatelyu  tak, kak budto  nikogo  v  kontore ne  bylo,
nikakoj ocheredi. Tol'ko nichego u nego iz etogo ne vyshlo. To est'  poselit'sya
on u nas poselilsya, a vot raboty emu v Sinyuhino ne nashlos'. Bol'no razborchiv
okazalsya. I ustroilsya on istopnikom v rajon.
     Kazhdyj den' vyhodil on chut' svet iz svoego doma s obsharpannym chemodanom
i shel cherez vse selo k proselku. Byvalo, chto poputki emu prihodilos' zhdat' i
chas, i dva, no on sidel na svoem chemodane i zhdal, i mozhno bylo podumat', chto
etot chelovek prishel syuda v takuyu ran' tol'ko  dlya togo, chtoby posidet' zdes'
v svoe udovol'stvie.
     Esli   sluchalos',  chto  kto-nibud',  komu  tozhe  nuzhno  bylo  v  rajon,
raspolagalsya ryadom  i hotel zavesti razgovor,  on  mychal  neopredelenno  ili
otmalchivalsya, slovno nikogo ne slyshal  i  ne  videl.  A mozhet,  on i vpravdu
nikogo ne slyshal i ne videl, potomu chto byl v eto vremya gde-to daleko, mozhet
tam, gde ostalas' ego ruka.
     Nikto ne znal, gde on poteryal ruku, i voobshche nikto pochti nichego ne znal
o  nem.  Razve  tol'ko to  znali,  chto on  invalid  i  chto rabotaet v  shkole
istopnikom, a zhivet v byvshem dome Burcevyh, bol'shom,  no sil'no  zapushchennom,
kotoryj  on  kupil u  prezhnih  hozyaev  za  trista  rublej.  Eshche  znali,  chto
obstanovki u nego nikakoj net,  potomu chto u nego i zanavesok ne bylo. Potom
zanaveski  poyavilis', no eto sluchilos' pozzhe, kogda k  nemu priehala  zhena s
dvumya det'mi. A ponachalu on zhil odin, ni s kem nikakih del ne imel i dazhe ne
razgovarival ni s kem.  Takoj  uzh  on byl nelyudimyj etot Gundobin. Nelyudimyj
chuzhak. |togo okazalos' vpolne dostatochno, chtoby vyzvat' u nas opaseniya. Ved'
esli chelovek nelyudim, znachit, u nego est' osnovanie storonit'sya lyudej, stalo
byt' sovest' pered nimi ne chista.
     I chego tol'ko  ne rasskazyvali  pro nego.  Odni govorili, budto  on  po
p'yanomu delu popal  v gorode pod tramvaj, potomu chto  esli chelovek ne  p'et,
znachit, ot p'yanstva lechilsya. A lechatsya, izvestnoe  delo, tol'ko  alkogoliki.
Drugie  govorili, chto on  byvshij policaj,  kotoryj  skryvaetsya,  i  nado  by
zayavit' kuda sleduet,  no ne zayavlyali, potomu chto tam, deskat', luchshe znayut.
I potom na policaya on ne tyanul godami. Byli i takie, kotorye utverzhdali, chto
on vernulsya  iz  zaklyucheniya. Tol'ko vse eto byli dosuzhie  domysly, i vyrosli
oni na  pustom meste, kak  vyrastayut lebeda  i  osot  na  vspahannoj,  no ne
zaseyannoj celine.
     Odno bylo yasno. Ne bylo u nas  takogo cheloveka,  kotoryj ispytyval hot'
kakuyu simpatiyu k etomu Gundobinu ili, na hudoj konec, zhalost'. I hotya on byl
odnorukim, tak sebya postavil, chto nikto ego kalekoj ne schital.
     Dlya odnorukogo v derevne, bud' on hot' kakoj iz sebya, pust' dazhe ryzhij,
vsegda  budet  prozvishche  -  Odnorukij.  A  etogo  Gundobina  lyudi  okrestili
Barsukom. I uzhe v etom bylo chto-to osobennoe, vydelyayushchee ego iz tysyach prochih
odnorukih.
     Tak  i  zhil  Barsuk  svoim obychaem.  Po utram ezdil  kuda-to, govoryat v
rajon,  a tam  -  kto ego  znaet. Domoj vozvrashchalsya pozdno,  chto-to zharil na
kerosinke.  I eto mog videt' vsyakij do teh por, poka odnazhdy na oknah u nego
ne poyavilis' zanaveski, i ne prostye, a te, kotorye prodayutsya  po dvenadcat'
rublej za metr. Ne  uspela po derevne projti  ob etom  molva, kak  sluchilos'
drugoe sobytie, eshche bolee zamechatel'noe.
     Na derevenskoj ulice poyavilas' polutorka, doverhu nagruzhennaya kakimi-to
uzlami i  yashchikami.  Ryadom s Filej sidela nemolodaya  uzhe, chernyavaya zhenshchina  v
cvetastom platke, vrode by cyganka. A iz kuzova, iz-pod grudy vsyakogo hlama,
s lyubopytstvom glyadeli na nas dve pary shustryh karih glaz.
     Uvyazaya v  koldobinah, s  grohotom  i skrezhetom peregruzhennaya  polutorka
vzbiralas' na bugor. I kazalos', chto vse ee chasti edut samostoyatel'no, mozhet
byt' dazhe ne v odnu i tu zhe storonu.
     Delo  bylo  pod  prazdnik,  i  koe-kto  v derevne  uzhe  uspel  hlebnut'
hmel'nogo, a u  drugih k etomu shlo. No mnogie vse zhe vyshli na kryl'co, chtoby
posmotret', v chem delo.
     Nel'zya skazat', chtoby oni nam ponravilis' - eta zhenshchina i ee  deti.  To
est' deti  est' deti,  i greh  ih sudit',  a zhenshchina, pozhaluj, byla  slishkom
smugloj, chtoby ponravit'sya belobrysym i beloglazym sinyuhincam.
     Itak, v otdel'nosti Barsuk i ego zhena ne byli ponyaty i prinyaty. No  to,
chto chuzhoj  okazalsya zhenatym, i to, chto u nego byli  deti, kak u vseh, hot' i
chernyavye, vrode by nas s nim primiryalo. Odnako on sam ottolknul nashu ruku.
     Uzhe  na  sleduyushchij  den',  stoya v  ocheredi  za  hlebom, Zinka Samohina,
rasskazala, kak hodila provedat' novoselov.
     - Po-sosedski, - zhalostlivym golosom pela Zinka.- Sprosit', mozhet, nado
chego...
     - Nu, a oni chto? - neterpelivo sprashivali v ocheredi.
     -  Zahozhu,  a oni kak raz snidat' seli... Na stole kartoshka v mundirah,
banka kilek i  pollitrovka... "Zdorovo,- govoryu,- sosedi! S prazdnikom.  Vot
zashla sprosit', ne nado li chego". A ona, eta nepromytaya,  kudly  raspustila,
chto est' ved'ma, i  govorit: "Nichego ne  nado, krasivaya,  dlya  sebya beregi".
Skazala  i  molchit.  A  rebyatenok  ihnij shvatil  so stola  kartoshku  i  mne
protyagivaet.
     - Ah ty gospodi...- vzdyhali v ocheredi. - CHto zh ty?
     - A nichego, povernulas' da ushla. Bol'no nuzhna mne  ih rzhavaya seledka. U
menya, esli hotite znat', u zyatya brat v oblasti rybnym magazinom zaveduet...
     U Samohinoj bylo  sto  pravd na lyuboj  sluchaj,  i vse horosho  znali  ee
slabost'.  No etu  pravdu  lyudi  vybrali  sami,  potomu  chto  ona ih  vpolne
ustraivala. Teper' oni  znali, chto chernyavaya sterva,  i postavili  ee  raz  i
navsegda na  polku,  gde  u nih stoyali  stervy.  Odnako  vryad  li kto  togda
dogadyvalsya, naskol'ko ona sterva. |to  stalo izvestno tol'ko posle sluchaya s
Vasiliem Gushchinym.
     Kak-to Vasilij zaglyanul v kontoru, kogda tam nikogo ne bylo, krome etoj
chernyavoj.  Ona ustroilas' v kontoru uborshchicej i  kazhdyj den' utrom i vecherom
mela tam, a inogda i  myla. Tak vot ona kak raz myla poly, kogda podgulyavshij
Gushchin zabrel v kontoru na ogonek.
     On  stoyal i smotrel,  kak  ona elozit po  polu, podotknuv dlya  udobstva
yubku. A ona hot' by chto. Ne vymaterilas', ne zamahnulas' tryapkoj, ne pognala
ego proch',  a prodolzhala myt'  pol, kak budto i ne bylo muzhchiny  v dveryah. I
kto znaet, chem  by vse eto konchilos', esli by  ta zhe Zinka,  kotoraya kak raz
prohodila mimo  kontory,  ne  zaglyanula  v  okno  i  ne  uvela  Gushchina domoj
otsypat'sya.
     Sluchaj  etot, samo soboj, ne  vyzval vostorga u  nashih zhen. I esli syuda
dobavit'  to,  chto  bystroglazye  bliznecy okazalis'  sorvi-golovy  i smogli
okorotit' derevenskih zabiyak, pravda pri pomoshchi kamnej, to polozhenie chuzhakov
kazalos'  otchayannym. No eto bylo vse-taki ne  sovsem tak, potomu chto derevnya
zhila  sama  po sebe, a chuzhaki sami po  sebe. Ih  mogli  ne  lyubit', osuzhdat'
kazhdyj ih  shag, no vser'ez nikomu do  nih dela ne  bylo, potomu chto i vse my
uzhe davno zhili sami po sebe i lish' delali vid, chto eto ne tak.
     I tol'ko  pozhar vse  perevernul. Govoryat,  pervym ogon' zametil  Matvej
Hrenkov. On kak raz tesal chto-to u sebya vo dvore, kogda pochuyal, kak potyanulo
dymom, i ne dymom dazhe, a pozharom. Hrenkov vyskochil na ulicu i uvidel, kak u
novoselov iz-pod kryshi lezet zheltyj dym, slovno kudri iz-pod shapki. Ne uspel
on  soobrazit', chto nuzhno delat', a  uzh i ogon' tut  kak tut.  Krysha, krytaya
drankoj, zanyalas' v odin mig. CHto uzh tam sluchilos'  - pro to nikto ne znaet,
no, skoree vsego, eto iskra cherez shchel' v dymohode popala v seno, chto  lezhalo
na cherdake.  Ono i vspyhnulo. Ostal'noe dlilos'  kakih-nibud' dva chasa. Poka
sbezhalsya narod, dom byl uzhe kak fonar' v sumerkah. On svetilsya vsemi dyrami,
i izdali kazalos', budto tam  tancuyut. Lyudi stoyali poodal', potomu chto blizhe
nel'zya  bylo  podojti  iz-za  sil'nogo zhara,  nekotorye pryamo na gryadkah,  i
smotreli  zavorozheno, kak stoletnij burcevskij dom  prevrashchaetsya v buton, iz
kotorogo vo vse storony lezut molodye ostrye lepestki ognya.
     CHerez  dva chasa vse bylo  koncheno,  i narod stal rashodit'sya. A kto-to,
kazhetsya Zinka, skazala:
     - I zanaveski sgoreli...
     A Gushchin dobavil:
     - I priemnik tozhe... Rublej pyat'desyat, nebos', otdali.
     I tut vse uslyshali otkuda-to szadi:
     - Devyanosto tri...
     I uvideli  etogo  Gundobina.  On sidel na chemodane i pokurival kak ni v
chem ne byvalo. A mal'cy ego tut zhe po ocheredi gryzli kocheryzhku.
     Pogorel'cy poselilis' v svoej bane i zhili tam, kak nastoyashchie  barsuki v
nore. Hotya sam po-prezhnemu ezdil v rajon, zhena  ego ubirala kontoru, a deti,
moslastye i nosatye, gonyali sobak  po derevne. Oni byli kak dve goloveshki so
svoego pepelishcha. No teper' uzhe ne kazalis' takimi  chudnymi. Beda,  kotoraya s
nimi stryaslas', obratila etih rep'ev v detej.  Hotya, konechno,  ih ona men'she
vsego zatronula.  Oni  ne chuvstvovali nikakih  neudobstv ottogo, chto  zhili v
tesnoj syroj bane, kak kakie-nibud' zver'ki. Naprotiv, im eto, kazhetsya, dazhe
nravilos'. A drugie  deti  zavidovali im, potomu chto oni zhili  ne v  bol'shom
dome, kak vse, a v malen'kom, vrode by ponaroshechnom.
     Proshel mesyac, drugoj... Osennij veter posek okna holodnymi kaplyami. Vse
my l'nuli k  teplu,  i deti  nashi, i  nash  skot.  Sidya  dozhdlivymi  vecherami
gde-nibud' za stopkoj vodki, muzhchiny lyubili pogovorit' o pogorel'cah.
     - Vidno, v  bajne  i zazimuyut,-  nachinal  Matvej  Hrenkov,  tot  samyj,
kotoryj pervym uchuyal pozhar.
     - Otstroyatsya, nebos' den'gi est',- vozrazhali emu. No on gnul svoe:
     - Nel'zya zimovat' v bajne. Ne vysidyat, mat' ih tak...
     - CHto s nih vzyat', vse odno chto zveri... Vydyuzhat,- govorili odni.
     - Otstroyatsya... Byli by den'gi, - vozrazhali drugie.
     No Hrenkov znal, chto pogorel'cy ne budut stroit'sya, i ne tol'ko potomu,
chto videl,  kak  Barsuk konopatil  steny bani. On nutrom  chuyal, chto  doma im
samim  ne  podnyat', i  eto  pochemu-to priyatno  volnovalo  ego.  Net,  on  ne
radovalsya chuzhomu goryu. Bozhe sohrani,  ne  takoj on byl  chelovek.  Prosto  on
chuvstvoval,  chto vskorosti  v derevne proizojdut sobytiya,  v kotoryh,  mozhet
byt', i  on budet  igrat'  ne poslednyuyu  rol'.  Tak  chelovek,  sam  togo  ne
osoznavaya, raduetsya bujstvu stihij: groze, polovod'yu, shtormu...
     No vremya shlo, a nichego ne proishodilo. I Hrenkov ne vyderzhal. I odnazhdy
vecherom sam postuchal v okonce bani, gde yutilis'  pogorel'cy. Postuchal i zhdal
otveta. No nikto ne otpiral. Togda on postuchal eshche, no tol'ko nogoj v dver'.
Dver'  otvorilas',  i  on  uvidel  samogo  hozyaina.  To  est' ne  uvidel,  v
predbannike bylo temno i  na  ulice temno, a dogadalsya, chto eto on, po tomu,
kak otkryvalas' dver'.
     -  Nu, kak? -  neozhidanno  dlya  samogo sebya sprosil Hrenkov  i  tut  zhe
podumal: "A chto, nu kak!", i emu stalo nelovko.
     A  hozyain  nichego  ne  govoril,  no  i dveri  ne  zakryval.  SHel dozhd',
holodnyj, chastyj, i  Hrenkov reshil  prinyat' molchanie hozyaina  za priglashenie
vojti.
     V bane bylo teplo i dazhe uyutno, mozhet byt' ottogo, chto gorela svecha. Ot
predmetov i  lyudej,  kotorye  zdes'  nahodilis', ishodili gorbatye teni. Pri
poyavlenii  nezvanogo  gostya  oni sharahnulis'  bylo  v storony,  no,  kak  by
odumavshis',  vernulis'  na svoi mesta.  Mal'chishki sideli  pryamo  na  polu, a
hozyajka na lavke, v uglu, za kakim-to shit'em. Matvej ee ne srazu zametil.
     - A nichego u vas,- skazal on, chtoby chto-to skazat' dlya nachala.
     - Vot imenno...- otozvalsya iz-za spiny hozyain.- Vot imenno.
     - Stroit'sya kogda  dumaete?  -  sprosil Hrenkov i,  ne  poluchiv otveta,
prodolzhal: - Do morozov zdes' mozhno perekantovat'sya, a  zimovat' nel'zya - za
noch' tak vystudit, chto i ne prosnetes'.
     - Nu, i chto s togo?.- skazal hozyain.
     - A  to, chto stroit'sya nado, poka ne  pozdno.  Ne valyaj duraka - idi  v
sel'sovet, prosi ssudu. Tebe dadut...
     - A tebe dadut?
     - I mne dadut.
     - Nu, vot i idi.
     - Mne-to zachem, chudak-chelovek. U menya von domina... Pyati let ne proshlo,
kak postavil...
     - Vot i zhivi, vot i  radujsya. Tebe nikto ne meshaet. A mne nado budet  -
postroyu.
     - S odnoj-to rukoj...
     - Skol'ko est' - vse moi,- hozyain govoril iz temnoty, iz predbannika.
     Ottuda  veyalo  holodom,  a kazalos',  chto eto ot ego  golosa,  rezkogo,
vysokogo, veet holodom. Hrenkovu bylo nelovko razgovarivat' s temnotoj, i on
reshil obratit'sya k hozyajke.
     - Mne, sobstvenno, naplevat'... Rebyatishek tol'ko zhalko...
     I tut on  uslyshal  zhenskij golos. ZHenshchina  govorila  neuverenno, no  ne
ottogo, chto ne znala, o chem  nuzhno skazat', a,  skoree, ottogo, chto govorit'
ne privykla. Tak govoryat malye deti.
     - Slushaj, potomu chto eto pravda. On govorit pravdu, potomu chto my zdes'
okoleem. Shodi v kontoru i vse. YA ne hochu zdes' okolet'. YA ne budu...
     Hrenkov  dumal uslyshat' eshche chto-nibud', no vidimo, slova u etoj zhenshchiny
konchilis'. On ne uslyshal bol'she nichego i, postoyav eshche v dveryah, vyshel.
     Dozhd' vrode  by dazhe  usililsya,  no  on  ego ne zamechal, on  dumal, kak
sdelat' tak, chtoby eti lyudi ne pomeshali emu postroit' im dom.
     Matvej  Hrenkov byl, pozhaluj,  edinstvennym v nashej  derevne chelovekom,
dlya kotorogo chuzhaki byli vrode bel'ma na glazu. Vse my mogli ih ne ponimat',
ne lyubit', no nikomu iz nas oni dorogi ne pereshli i nikto dazhe ne pomyshlyal o
tom, chtoby izmenit' ih zhizn' na svoj  lad. Nikto, krome Hrenkova. Potomu chto
vse  dlya etogo cheloveka raz  i navsegda bylo usvoeno i resheno. A  to, chto ne
umeshchalos' v ego ponyatiya, ne  davalo emu pokoya do teh por, poka on ne vyhodil
na nego s kol'em.
     On tverdo  znal, chto ryba zhivet v vode, a zimoj nuzhno nosit' shapku, chto
pravda - eto horosho, a  lozh' -  ploho. I esli  by on prochital nevznachaj, chto
est' takie ryby, kotorye zhivut v suhom peske, a est' i takie, chto letayut, on
by, mozhet, i porval napisannoe.
     Vse eto vrode by i  smeshno, no nikomu  i v golovu dazhe ne prihodilo nad
Hrenkovym  smeyat'sya.   Vo-pervyh,  potomu,  chto  k  ego  prichudam  privykli,
vo-vtoryh, potomu,  chto chelovek on  byl  ser'eznyj,  a v-tret'ih, chego greha
tait',  kazhdyj  iz  nas byl nemnogo Hrenkovym. Potomu  chto  uzh  tak  chelovek
ustroen,  chto  vse  neponyatnoe, neobychnoe  kazhetsya  emu libo  smeshnym,  libo
vrazhdebnym. No tol'ko odnomu neponyatny chuzhie zvezdy, drugomu - chuzhaya rech', a
tret'emu - chuzhaya zhizn'.
     Vot i  Hrenkov, horoshij v obshchem-to chelovek, nikak ne mog vzyat'  v tolk,
kak eto tak, chtoby kaleke nel'zya  bylo  posochuvstvovat', detej prilaskat', a
pogorel'cam pomoch'. Tut rushilos'  vse ego ponimanie  otnoshenij mezhdu lyud'mi.
No dazhe ne eto bylo strashno, a to,  chto moglo iz etogo vyjti. Steny sami  po
sebe eshche ne dom, no doma bez sten ne byvaet.
     I  eshche  odna  osobaya  cherta  byla u Matveya  Hrenkova  -  mysli  ego  ne
rashodilis' s delom. Byvalo, kto-nibud' skazhet:
     -  V  zagotpunkte  kor'e  prinimayut.   Horoshie  den'gi  dayut.  Nado  by
nadrat'...
     Pogovoryat i razojdutsya, i nikto pal'cem ne poshevelit, chtoby eti horoshie
den'gi poluchit'. Glyad', a Hrenkov  k zagotpunktu vyazanki volochit. Net, on ne
byl  korystnym  chelovekom. Prosto on  schital, chto  raz golova  rukam  rabotu
zadala, to ruki ne imeyut prava ot nee otlynivat'.
     Vot i teper' ne  znal on  pokoya.  To est'  pokoya on ne znal uzhe  davno,
mozhet  byt' dazhe s togo momenta, kogda sredi pozhara uvidel, kak dva chernyavyh
pacana poperemenno gryzut kocheryzhku, ili dazhe posle  togo, kak  pochuvstvoval
zapah pozhara. No ne srazu sozrelo v ego golove reshenie obratit' etih chuzhakov
v svoyu veru. Izo dnya  v den' ono kreplo i shirilos', poka ne ohvatilo vsyu ego
sut'. I togda on poshel k nim. Poshel, chtoby postavit' tochku. I  ne vazhno  emu
bylo, chto oni tam skazhut, potomu chto shel on tuda ne s voprosom, a s otvetom.
     Takov  byl  nash Matvej  Hrenkov, tem  i  slavilsya.  I  potomu  nikto ne
udivilsya, kogda  odnazhdy,  pod vyhodnoj,  on zashel k Vasiliyu Gushchinu,  svoemu
sosedu i priyatelyu, i, vystaviv na stol butylku krasnogo, skazal:
     - Instrument  gotov',  Vasilij.  Za  paru  dnej, dumayu,  srub postavit'
mozhno...
     - |tomu Gundobinu? - sprosil Gushchin hmuro.
     - Pogorel'cam,- korotko otvetil Hrenkov.
     On byl  nastroen pokonchit'  s  etim delom  bez  promedleniya  i  toropil
sobytiya. A oni toropit'sya ne zhelali.
     Rovno mesyac ponadobilos' stroitelyam, troim zdorovym i sil'nym muzhchinam,
to est' Hrenkovu, Gushchinu i shoferu File, dlya togo, chtoby postavit' novyj dom,
a tochnee,  izbu-pyatistenok.  Svoih  zabot  okazalos'  nevprovorot,  tak  chto
rabotali po vyhodnym.
     I tol'ko budushchij  hozyain doma  kovyryalsya  na strojke  kazhdyj  den'.  Do
pozdnej  nochi mozhno bylo videt',  kak on pri svete  vremyanki chto-to strugal,
pribival, a potom  zapisyval  v tetradku. Pravda, pomoshchi ot  nego nikakoj ne
bylo, slava bogu hot' ne meshal.
     A vot rebyatishki, tak te dazhe pomogali. CHto podat', gde podderzhat' - tut
kak  tut. I mat' ih tozhe slozha  ruki  ne  sidela.  Tol'ko uzh bol'no ona byla
chernyava. Vasilij uzh na chto byl  yubochnik, a  i  tot  ne interesovalsya. Mozhet,
pravda, ottogo, chto Zinka krutilas' tut zhe.
     Novosel'e  sovpalo s prazdnikami.  Sobstvenno,  novosel'ya  nikakogo  ne
bylo. Prosto kto-to uvidel,  chto v  novoj izbe  gorit svet.  I vest' ob etom
mgnovenno razneslas' po vsej  derevne.  I kazhdyj v tot vecher staralsya projti
mimo, chtoby sobstvennymi glazami uvidet' svet v oknah i lyudej.
     Kak-to uyutnee  stalo u  vseh  na dushe  v  tot  vecher.  I  vse pochemu-to
chuvstvovali sebya znachitel'nymi i  blagorodnymi, dazhe te,  kto rovnym  schetom
nichego ne sdelal dlya togo, chtoby pomoch' pogorel'cam.
     No nastoyashchimi geroyami byli, konechno, stroiteli. Vsyakij  norovil zajti k
komu-nibud' iz nih, chtoby vypit' za zdorov'e hozyaev. I kak vysshaya pohvala ih
postupku zvuchalo v etot vecher po  derevne  slovo "besplatno". Potomu chto vse
znali, chto  s etogo  Gundobina vzyat' nechego  i dom emu postroili  za tak.  I
tol'ko odin chelovek etogo ne znal i znat' ne zhelal. |to byl sam Gundobin.
     Uzhe  na  sleduyushchij  den'  vse  my  zametili strannuyu  peremenu  v  etom
cheloveke.  Prezhde on nikogda ni s  kem  ne zdorovalsya. I delal  vid, chto  ne
zamechaet, kogda ego privetstvovali,  a mozhet, i  vpravdu ne zamechal,  potomu
chto emu bylo ne do nas. A tut vdrug on stal vezhlivym, kak shkol'nik, kotoromu
dostalos'  ot  roditelej.  So  vsemi  speshil  rasklanyat'sya  pervym,  i  dazhe
pokazyval  zuby,  kak budto  ulybalsya.  Osobenno  staralsya on  pered  svoimi
blagodetelyami, sredi  kotoryh vydelyal Hrenkova. Gde by tot emu ni popadalsya,
podhodil s  vezhlivym pokashlivaniem  bral  ego  ruku i  molcha derzhal v  svoej
nekotoroe  vremya. Matveyu, pri  etom stanovilos' nelovko, osobenno  na lyudyah.
Sam sebe  v tom ne  priznavayas', on  nachal izbegat'  takih vstrech. Tot samyj
Matvej Hrenkov, kotoryj eshche vchera  chuvstvoval  sebya hozyainom  na derevenskoj
ulice,  segodnya,  zavidev Barsuka  izdali,  svorachival  v  pervyj popavshijsya
proulok.  Vse  chashche on  lovil  sebya  na  mysli,  chto  zrya  svyazalsya  s  etim
Gundobinym. A tot kak budto special'no presledoval ego - poyavlyalsya tam,  gde
srodu  ne byval:  na  konyushne, v masterskih,  v sel'po, i vsyudu tyanul k nemu
svoyu  zhestkuyu  i  gladkuyu,  kak  strugannaya doska,  ruku,  i  pokashlival,  i
skalilsya, a glaza ego smotreli tak, kak budto on hotel skazat': "Na tebe..."
     Malo togo - on  stal prihodit'  k Hrenkovu domoj.  Pridet,  posidit  na
svoem  chemodane.  Potom  dostanet  svertok, polozhit na stol  i vyjdet.  A  v
svertke solenye  ogurcy,  mochenye yabloki  i vsyakoe takoe, chego v  lyubom dome
hot'  prud prudi.  Raz  prines,  drugoj... Matvej smolchal. A  na  tretij  ne
vyderzhal, vzyal svertok i zasunul emu za pazuhu. Tot nichego ne skazal, tol'ko
posmotrel, no posmotrel tak, chto  inomu by stalo ne po sebe. A utrom Hrenkov
uvidel svertok na svoem kryl'ce.
     Posle etogo sluchaya Barsuk bol'she v dom ne zahodil,  no raz v  nedelyu, a
to i chashche, Matvej nahodil u sebya na poroge vse takoj zhe svertok.
     Snachala on ih zabiral, potomu chto vse-taki dobro i cenu emu on znal. No
staralsya vysledit', kogda etot Barsuk prihodit. S vechera gasil svet i chasami
smotrel v okno iz-za zanaveski, noch'yu prosypalsya i prislushivalsya, ne hlopnet
li kalitka,  ne  skripnet  li  sneg pod nogoj. No  vse bylo tshchetno. I  togda
Hrenkov ponyal, chto cheloveku s barsukom  v pryatki  igrat' ne pod silu, i stal
spihivat' svertki v sugrob. No na  ih meste poyavlyalis' novye i novye. Byli i
banki s gribami, i varen'e, i dazhe pirogi...
     Po derevne popolzli raznye sluhi, i my ponyali, chto  delo eto ser'eznoe,
potomu chto znali Hrenkova i teper' uzhe uznali koe-chto pro etogo Gundobina. A
tut eshche Filya voz'mi da i skazhi Hrenkovu, kogda tot zashel v sel'po:
     - CHto, Matyusha, snabzhenec tvoj vyhodnoj segodnya?..
     I tut  zhe prikusil yazyk, potomu chto uvidel lico Matveya.  I  ponyal,  chto
sosluzhil etomu Gundobinu nehoroshuyu sluzhbu.
     V etot zhe den' Hrenkov pojmal  Barsuka u  proselka, kogda tot  soshel  s
poputki.  Nikto  ne  znaet, special'no  on  ego karaulil  ili  sluchajno  tam
okazalsya pod vecher. Skorej vsego sluchajno, potomu  chto vryad li inache  Barsuk
okazalsya by v etu poru imenno na etom samom meste. Na to on i barsuk.
     Ne dolgo dumaya, Hrenkov vzyal ego za grudki.
     - CHto zhe ty, suka, delaesh'?
     A tot i ne soprotivlyalsya. Kazalos' - on i ne vidit Hrenkova. Kazalos' -
on i ne zdes'  vovse, a u  Hrenkova  v  rukah  tol'ko  telogrejka,  kepka  i
rezinovye sapogi.
     - CHto zhe ty, suka, delaesh'? - uzhe ne  tak zapal'chivo povtoril Hrenkov.-
K tebe kak k cheloveku, a ty, barsuch'ya dusha, ogurcy taskaesh'...
     - U menya bol'she nichego net,- skazal Gundobin.
     - Da ne nuzhny mne tvoi svertki,- skazal Hrenkov i ponyal, chto govorit ne
to.
     - U menya net deneg, - skazal Gundobin.
     - Da  ne nuzhny mne tvoi  den'gi, - kriknul v serdcah Hrenkov. - Hristom
bogom  proshu, ne hodi ty bol'she ko mne, ne nosi. Ne lyublyu ya etogo. I chto eto
tebe v  bashku vtemyashilos' nosit'... Mne  nichego ne nado:  ni  gostincev,  ni
deneg.
     -  Togo, chego tebe nado, u menya net,-  skazal Gundobin. - Beri to,  chto
est', ne motaj dushu.
     - Ah, vot ty kak,- vskipel Hrenkov i eshche krepche vzyal ego za grudki.
     -  Propadite  vy propadom,-  tiho  skazal  Gundobin kuda-to v storonu,-
izmuchili vy menya. Ne mogu tak bol'she, otpusti...
     Ruki  u Hrenkova  razzhalis' sami  soboj. Gundobin odernul  telogrejku i
poshel  svoej  dorogoj,  vtyanuv golovu  v plechi,  malen'kij, nesuraznyj i kak
budto dazhe hromoj. A Hrenkov kak stoyal, tak i ostalsya stoyat'  u  obochiny. On
smotrel vsled  uhodyashchemu Gundobinu i dumal, chto togo bol'she  net, i ne znal,
horosho eto ili ploho.
     I  dejstvitel'no, nikto i nikogda bol'she ego ne  videl.  Nikto ne znal,
kogda i kuda on delsya so vsem svoim semejstvom. Tol'ko cherez  tri dnya kto-to
zametil, chto  dveri i okna ego domika zakolocheny krest-nakrest. Pravda, Filya
klyanetsya, chto kogda on ezdil noch'yu  za samogonom v Krasnovidovo, to videl na
doroge kakih-to lyudej. Oni  sideli na chemodanah, i sneg zasypal ih tak,  chto
trudno bylo ponyat', lyudi eto ili kusty. No tol'ko very emu net, potomu chto k
tomu vremeni on i bez samogona byl uzhe horosh.
     I vse-taki etot Gundobin napomnil o sebe eshche raz. Kak-to, v konce zimy,
Matvej Hrenkov poluchil perevod: dvadcat' rublej pyat'desyat chetyre kopejki. Ni
obratnogo adresa, ni  imeni otpravitelya  razobrat'  bylo nevozmozhno. Pohozhe,
chto chelovek narochno hotel ostat'sya neizvestnym.




     ZHil v Sinyuhino chelovek po  prozvaniyu Gulyaj. Lichnost' izvestnaya vo  vsem
rajone. I v Krasnovidovo on zhil, i  v Stozhkah, i v Kalinnikah... A  chto emu:
sem'ej  ne  obzavelsya, hotya uzhe sorokovnik razmenyal, a  kogda u cheloveka net
sem'i, on chto suhoe poleno - kuda ni pristav', tam i budet stoyat'. I skol'ko
by ni prostoyalo - kornej ne pustit. Beri ego i perestavlyaj v drugoe mesto.
     Vol'no zhil  etot Gulyaj, shumno, veselo, kak budto bol'she vsego zabotilsya
o tom, chtoby opravdat' svoe  prozvishche. Tol'ko eto sluchajno tak  sovpalo, chto
prozvishche stol' tochno otrazhalo ego obraz zhizni. Ved' Gulyaem-to ego nazyvali s
molodyh nogtej,  kogda nikto i predpolozhit' ne  mog,  kto iz nego  vyrastet.
Prosto familiya u nego byla takaya - Gulyaev.
     Vot i  poluchilos',  kak budto  snachala sshili  sorochku,  a potom  pod ee
razmer proizveli ditya.
     Vprochem, vse odno k odnomu, i teper' uzhe  malo kto znal familiyu  Gulyaya.
Dazhe ego mat' i tu po synu zvali Gulyaihoj.
     I ej prozvanie eto tozhe kak-to podhodilo. Hotya staruha i ne shatalas' po
okrestnym selam, ne orala pesen i na lyudyah navesele ne pokazyvalas', a vse zh
taki  v smorshchennom ee lice, v  vycvetshih  goluben'kih  glazkah  proskakivalo
chto-to  besshabashnoe, neuderzhimoe, ot chego syn  poshel.  Govoryat, smolodu  ona
pervoj veseluhoj byla. CHto plyasat', chto stopku oprokinut',  chto  s parnyami v
stogah kuvyrkat'sya - lish' by veselo.
     Ottogo  i  syna svoego  ona  ne  osuzhdala.  Ne  pilila ego  za to,  chto
hozyajstvo ne vedet, nedelyami doma ne nochuet, a prihodit libo pod muhoj, libo
s sinyakom pod glazom. Ne zudela, ne krichala, ne kidalas' slovami gor'kimi, a
srazu stavila na stol tarelku shchej ili chego eshche v dome bylo. Staruhe hotya uzhe
i  za vosem'desyat, a dom vse zh koe-kak vela. Golodnoj ne sidela. Da mnogo li
ej odnoj  nado? Syn vse bol'she na storone,  u  druzhkov nochuet da u razvodok,
blago etogo dobra teper' hvataet, a ona v ogorode - poshuruet, yajca prodast -
vot i nabrala na zhizn'. Sam Gulyaj inogda daval. Pravda, redko. Rezhe  nekuda.
No ne  potomu, chto on mat' ne  zhalel ili deneg u nego ne bylo. Net, muzhik on
byl dushevnyj. Hot' u kogo sprosi - vsyakij skazhet. I den'gi poluchal horoshie -
rabotal  mehanizatorom v sovhoze. No ne uderzhivalis' u nego eti den'gi.  Kak
poluchit,  sejchas  na  bochku. Poit  vseh  nalevo  i  napravo.  A kogda  Gulyaj
razgulyaetsya, net ego shchedrej.
     Samo soboj,  i narodu  vechno  vertelos' vokrug  nego  t'ma.  Vse bol'she
lyubitelej vypit', kak govoritsya, na holyavu. Takie, poka u tebya den'gi est',-
druz'ya ne razlej  voda,  a konchilis' den'gi -  projdut mimo, ne priznayut. No
byli u Gulyaya i  vernye sputniki, Erofeich naprimer. Tot hot' uzhe i pozhiloj, i
semejnyj, a to i  delo  vozle Gulyaya  grelsya. Nashumit na nego zhena, nakrichit,
tudy tvoyu rastudy; a ona u nego zhutko zlaya byla, byvalo, chto i dralas'. A on
ryhlyj muzhik, guby drozhat, sejchas bezhit Gulyaya iskat'. Znal, chto tot  ego bez
utesheniya  ne ostavit,  hot' krasnogo,  a  nal'et, poslednie shtany prodast, a
nal'et.
     U Erofeicha deneg nikogda ne  bylo. ZHena  za nego prihodila v kontoru za
poluchkoj. Ej davali, potomu chto svyazyvat'sya ne hoteli. Bol'no  uzh  zlaya byla
baba  i yazykataya.  Ne  ustupi  ej  -  tak ona kak tol'ko ne obzovet. Na  vsyu
derevnyu oslavit.
     - Sozhret ona  menya,- zhalovalsya Erofeich  svoemu uteshitelyu.- Kak est'  so
vsemi potrohami slopaet. Ej ved' dom  moj nuzhen, chtoby polyubovnikov derzhat'.
Molodaya  eshche kobylishcha - u nee  odni zherebcy na ume. A ya chto... Syroj sovsem,
bol'noj ves'... YA ej bez interesu.
     - A chego bral moloduyu,- smeyalsya Gulyaj.- Ili, mozhet, vlyubilsya?
     - Kakoe tam,- vzdyhal Erofeich.- Dumal,  zdorovaya,  rabotyashchaya, a  chto  s
bel'mom -  tak dazhe luchshe: nikto ne uvedet.  Vdovcu, da eshche s  dvumya detyami,
odnomu nel'zya. Eshche ladno byli by pacany,  a to  devki. Za nimi nuzhen zhenskij
glaz. Nu, vot i vzyal... Na svoyu  golovu. Pri docheryah ona  eshche ne tak... Ruki
raspuskat'  stesnyalas'. A kak podrosli moi devki da povyskakivali zamuzh, tut
mne sovsem hana.  Za den' nalomaesh'sya, idesh' domoj, a  u samogo mysl': "Mat'
chestnaya,  kaby  pomolozhe  byl,  ushel  by  kuda  podal'she  i   propadaj   vse
propadom..." Dumaesh', a idesh'...
     - Daj ty ej raz promezhdu zenok,- vstreval molodoj Sous.
     |tot Sous byl pri Gulyae chem-to vrode ordinarca. On i za  vinom begal, i
zakusku mog svarganit' pochti chto iz nichego.
     Odnako v  derevne ego ne lyubili za zhulikovatost' i durnoj nrav. Byvalo,
glaza zal'et i pojdet kurolesit'.  U  kogo  kuricu sopret,  u  kogo rubahu s
verevki sdernet, a vstretit devku, tak norovit ee  obzhat' pryamo  na ulice, a
to i lapu pod yubku zapustit. Devka vopit:
     - Ujdi, takoj-syakoj, protivnyj...
     A on ee matyugami. Lapaet i uhmylyaetsya.
     I kak ego tol'ko ne uchili i kak tol'ko  ne nazyvali. A emu  hot' plyuj v
glaza - vse bozh'ya rosa. Utretsya i opyat' za staroe.
     Pravda, raz on cherez svoyu dur' chut' ne lishilsya zhizni. Zazhal on kak-to u
kontory Tanyuhu CHuprovu, celovat'sya  polez, a ona  voz'mi da pozhalujsya svoemu
parnyu, ili  dazhe zhenihu. A tot, ne dolgo dumaya, pojmal Sousa v tihom meste i
davaj zasovyvat'  bashkoj v  kolodec. I zasunul by, potomu chto detina popalsya
zdorovennyj,  iz  nego chetyreh takih Sousov mozhno bylo nastrogat',  da Gulyaj
emu  pomeshal. Hotya i Gulyayu togda dostalos',  potomu  chto sunulsya pod goryachuyu
ruku, zato potom  etot paren' izvinyalsya i blagodaril ego, i dazhe nedelyu poil
portvejnom.
     S teh por Sous  kak  budto prilip k Gulyayu. V brigadu k nemu poprosilsya.
Gulyal  s nim zaodno  i  rabotal ryadom.  Hotya kakoj iz Sousa  rabotnik.  Zato
vypivku razdobyt' mog v  lyuboe vremya  dnya i nochi. Lyubomu magazinshchiku umel za
kozhu vlezt'. Tot emu:
     - Netu. Zavtra utrom privezut. A Sous emu svoe:
     - Vot tak i duryat nashego brata.
     I nachnet prava kachat'.
     Prodavcu stanet toshno, on  i  dast emu iz svoih  lichnyh zapasov, tol'ko
chtoby ne slyshat' i ne videt' takogo pokupatelya.
     Prozvishche Sous poluchil tozhe blagodarya svoemu zanudstvu. Prishel on kak-to
v  stolovuyu. Dayut  emu kotlety, a on  v ambiciyu. Vidish' li,  v menyu napisano
"Kotlety s grechkoj plyus sous", a sousa-to i net. Znachit, duryat nashego brata.
Za sous berut, a nikakogo sousa net. Denezhki,  stalo byt',  sebe v karman, a
ty, bud' lyubezen, havaj  bez  sousa.  Emu  i tak i syak ob座asnyali,  chto  menyu
vcherashnee, chto za sous  s  nego deneg ne vzyali, i raskladki  pokazyvali - on
znaj tverdit,  chto  ego obzhulili.  Prishlos' povarihe naskoro delat' kakoj-to
sous, inache  on by ee so svetu szhil. S teh por ego inache kak Sousom nikto ne
nazyval.
     Ne udivitel'no,  chto  takogo cheloveka ne lyubili, potomu  chto  i sam  on
nikogo ne lyubil.  Dazhe zhenshchin,  do  kotoryh uzh ochen'  byl ohoch. Mozhet  byt',
imenno eta  nerazdelennaya  strast' privyazala  ego  k  Gulyayu, kotorogo vsegda
okruzhali lyubitel'nicy veselo provesti vremya, a mozhet byt', on  dejstvitel'no
ispytyval  blagodarnost' k svoemu spasitelyu i vyrazhal eto tem,  chto taskalsya
za nim vsyudu, kak sobachonka kakaya-nibud'.
     Tak ili  inache, a derzhalis' oni vmeste - Sous, Erofeich  i Gulyaj. Vmeste
pili,  vmeste eli  i rabotali  vmeste, v  odnoj brigade, v kotoruyu  i  popal
Novosel.
     |togo Novosela zvali  Seregoj.  A v  Sinyuhino  on  pribyl  azh iz  samoj
Sibiri. No ne  potomu,  chto tam, v Sibiri, zhilos' emu hudo, i ne ottogo, chto
chuzhaya storona pribavlyaet uma, a prosto zhena v Rossiyu prosilas'. So svekrov'yu
li ne poladila, po rodnym  li mestam zatoskovala. Kto ego znaet, a tol'ko ne
zhilos' ej v Sibiri,  hotela pereehat'. Serega, v  obshchem, ne vozrazhal. Paren'
on  byl molodoj, lyubopytnyj,  na pod容m  legkij.  V  armii pobyvat' uspel, a
sledovatel'no, dorozhku iz rodnyh mest uzhe znal.
     Mezhdu  nimi  bylo  resheno, chto on poedet  vpered,  ustroitsya  na rabotu
gde-nibud' poblizhe k ee rodnym mestam, a potom, kak uzh on obosnuetsya, i  ona
s docher'yu priedet.
     Vot tak i poluchilos', chto  okazalsya Serega  v Sinyuhino. Poselilsya on na
kvartire, a  rabotat' ustroilsya v brigadu Gulyaya. Sam vybral eto mesto, nikto
ne nevolil. Naoborot, direktor prosil ego porabotat' na sklade.  Tam pozarez
nuzhen  byl vesovshchik. A on ni  v kakuyu.  Tol'ko mehanizatorom hotel. Uznal, v
kakoj brigade ne hvataet lyudej, i k Gulyayu:
     - Voz'mi, ne pozhaleesh'.
     Gulyaj,  ne  dolgo  dumaya, vzyal. A paren' i  vpryam'  okazalsya  zhadnym na
rabotu. V pervyj zhe den' na uborke sumel on obskakat'  i Sousa,  i Erofeicha.
Do Gulyaya emu, konechno, bylo daleko, no chuvstvovalos', chto  v etom dele on ne
povinen.  Kombajn-to emu  dali iz teh, chto  srazu  posle uborochnoj  nametili
spisat'.
     Gulyayu Novosel  ponachalu  glyanulsya. On i sam lyubil inogda  blesnut'. Dlya
nego rabota byla takim  zhe  veselym  delom,  kak  i gulyanka.  Esli  zahochet,
byvalo, pashet ne huzhe lyubogo peredovika. Ottogo i  u  vsej brigady vyrabotka
nabiralas'. Sous s Erofeichem  edva normu vypolnyayut, a on mog  dve dat'. Zato
kak konchit delo, tut uzh ego ne tron' - daj dushu otvesti.
     Posle raboty reshili Novosela obmyt'. Sobstvenno, nikto nichego ne reshal,
potomu  chto vse razumelos' samo soboj. Prosto Gulyaj kinul  Sousu chervonec, i
tot na  poputke ukatil za spirtnym v Krasnovidovo. U Seregi s soboj deneg ne
bylo,  no na kvartire, v podkladke, u nego  lezhala sotnya na pervoe vremya. On
tut zhe predlozhil shodit' za svoej dolej, chtoby "propisat'sya", kak govoritsya,
na novom meste. No Gulyaj ego ne pustil:
     - Ostav' svoi babki na potom - segodnya Gulyaj ugoshchaet. Ne znayu, kak  tam
u vas v  Sibiri, a my tut ne schitaemsya. Segodnya ya pri den'gah,  zavtra -  ty
menya ugostish'... Ne tushujsya, parya, vse putem.
     CHerez  polchasa  yavilsya  Sous s  dvumya butylkami  "Streleckoj" i  tortom
"Syurpriz". Pili  pryamo  v pole,  stoya, iz granenyh stakanov, kotorye Erofeich
izvlek iz-pod siden'ya svoej mashiny. Gulyaj  pil krasivo.  Ne pil, a vlival, i
lokot'  otstavlyal  kak-to  lovko.  Tak v kino  artisty  p'yut vodu, izobrazhaya
carskih oficerov, zalivayushchih sovest'  kon'yakom. Erofeich - poperhnulsya. A  na
Sousa strashno bylo smotret'. Zadrav golovu kverhu, on kak budto zatalkival v
sebya vodku glotok za glotkom.
     Posle  pervoj pollitry zakurili. Sousu  pervomu  udarilo  v golovu.  On
razvel vokrug rukami i skazal Serege:
     - Vo kak u nas...
     Serega ne ponyal: to li  on priglashaet ego polyubovat'sya rodnymi mestami,
to  li  chem-to  nedovolen. Sprava za  polem vidnelsya  chahlyj osinnik,  sleva
proselok, a za nim opyat' pole... Na vsyakij sluchaj on skazal:
     - Normal'no. Sous tak i vzvilsya.
     - Ne ndravitsya, da? Emu, vidish' li,  ne glyanulos'. A na  koj hren togda
syuda priehal? Sidel by u sebya, s vedmedyami. A to priehal i mordu vorotit...
     -  Ladno tebe,  ladno,-  vmeshalsya Erofeich, kotoryj uspel  uzhe  oblizat'
pal'cy  posle torta.-  Nashel  chem  hvalit'sya -  prirodoj.  Da  gde  ee  net,
prirody-to. Ty, Sous, nigde ne byval dal'she Tambova, nichego ne videl. A ved'
est' mesta kuda krasivee nashih. Tut vot po televizoru pokazyvali etot... Kak
ego... Krym. Vo gde krasota, rebyaty...
     - A po  mne, batya,- skazal Gulyaj,- vse  odno  gde zhit', lish' by horoshie
lyudi vodilis'. Ty, Serega, v osnovnom nas derzhis'. Erofeicha von tozhe slushaj,
on tebe pro zhizn' takoe porasskazhet...
     Erofeich iknul, i  Serega ne smog sderzhat' ulybki, hotya vsem svoim vidom
staralsya pokazat', chto vpolne uvazhaet svoih novyh tovarishchej.
     -  CHego  lybish'sya,-  prodolzhal   Gulyaj,  razlivaya  po  stakanam  vtoruyu
butylku.-  On  bol'she nashego pozhil i vsyu dorogu  stradal  za svoe shokoladnoe
serdce...  A  ty  pravil'no  sdelal,  chto  s  mesta  snyalsya.  Znaesh'  pesnyu:
"Otcovskij dom... A hren li v em. Davaj ego prop'em"... Tak chto gulyaj, parya!
Odin raz na svete zhivem-to.
     Vypili, zaeli ostatkami torta. Sous zavel bylo razgovor pro buhgaltershu
iz  Krasnovidova,  kotoraya potihon'ku  vpisyvala  v zakrytye  naryady  vsyakie
nesushchestvuyushchie  raboty,  a den'gi  prikarmanivala,  no  sbilsya pochemu-to  na
Kennedi. Serega slushal  eti razgovory i dumal,  chto vot  i zdes', za  tysyachi
kilometrov ot ego rodnogo  doma, zhivut horoshie lyudi, kotorye  prinimayut  ego
tak,  kak  budto  on  vek tut  zhil.  I  serdce  ego  postepenno  napolnyalos'
blagodarnost'yu... Emu vdrug zahotelos' sdelat' im priyatnoe. I on skazal:
     - Muzhiki, mozhet, eshche, a? YA tol'ko na kvartiru za den'gami sbegayu.
     -  Tol'ko  skoren'ko,-  obradovalsya Sous,- a to Verka sejchas svoj larek
zakroet i pojdet kuda-nibud' yazyk chesat', i fig ee najdesh'.
     No Gulyaj ego osadil.
     - Ne mel'teshi, Sous, segodnya Gulyaj ugoshchaet. A u menya drugaya programma.
     Programma  u Gulyaya byla dejstvitel'no obshirnaya. Potom Serega skol'ko ni
vspominal, tak i ne smog do konca vspomnit', chto zhe oni delali v tot vecher i
gde pobyvali.
     Vspomnilas' sovhoznaya stolovaya  i stol, ustavlennyj butylkami kakogo-to
"Luchistogo".  Togda eshche vrode byl i Erofeich. Potom ehali v pustom avtobuse i
orali  chastushki "Mimo teshchinogo doma  ya  bez shutok ne  hozhu..." i eshche  v etom
rode, a  shofer, sovsem pacan, vse  oglyadyvalsya,  smeyalsya i prigovarival: "Vo
dayut, cherti!" Potom byl restoran v rajcentre, no Erofeicha uzhe tochno ne bylo.
Zato na beloj skaterti byli pochemu-to chernil'nye pyatna. CHernilami  tam poili
ili  chem, neizvestno, no pyatna byli. |to Serega  horosho pomnil,  potomu  chto
udivitel'no - otkuda v restorane vzyalis' chernila. A eshche pripominal on Katyu v
klipsah,  kotoraya  visela na pleche u Gulyaya, i byla  eshche vrode Zina,  a mozhet
byt' i Inna, no  kak ona  vyglyadela, chto  delala i kuda potom delas', Serega
pripomnit' ne  mog. On i sebya  posle  restorana  ne pomnil.  I dolgo ne  mog
soobrazit', chto s nim proizoshlo, kogda nautro ochnulsya v posteli, v gorodskoj
yavno kvartire.
     V  okno smotrelo seroe nebo. Za stenkoj  slyshalis' shagi  i golosa, a on
lezhal v novoj posteli kak  budto pereehannyj i lomal golovu nad tem, chego on
vchera takoe  mog vykinut'? i chto on skazhet,  esli v komnatu vdrug kto-nibud'
vojdet? a takzhe chto emu delat', esli nikto ne vojdet?
     V  konce  koncov on  ustal  ot nepriyatnyh myslej, svernulsya kalachikom i
usnul. Razbudila ego zhenshchina srednih let v cvetastom halate i v bigudyah.
     - Nu, vstavaj, chto li, a to mne na rabotu skoro.
     Serega ne mog ponyat',  pochemu  on  dolzhen vstavat',  esli  eta  zhenshchina
uhodit na rabotu, no pochemu-to poslushalsya i stal sharit' glazami po komnate v
poiskah odezhdy. ZHenshchina usmehnulas' kak-to krivo, pokachala golovoj vrode kak
s ukoriznoj, brosila emu ego bryuki, rubashku i vyshla iz komnaty.
     Poka Serega odevalsya,  on dumal tol'ko o tom, chto  svyazyvalo ego s etoj
zhenshchinoj, kotoraya  byla starshe ego  po krajne  mere vdvoe, i kakie eto mozhet
imet' posledstviya. Na um prihodili samye raznye varianty, no vse svodilos' k
odnomu:  "Nuzhno  poskoree  smyvat'sya  otsyuda, i  po  vozmozhnosti bez  vsyakih
ob座asnenij".
     Starayas'  stupat'  tak,  chtoby ne  skripeli  polovicy,  on  vybralsya  v
prihozhuyu, no zdes' za chto-to zacepilsya i  chut' ne rastyanulsya. Na  shum tut zhe
vyshla hozyajka.
     - CHto, tak i poshel? - sprosila ona, zagorazhivaya Serege dorogu.
     Ne dolgo dumaya, Serega vzyal ee  za  moshchnye plechi i hotel pocelovat', no
ona reshitel'no otstranila ego.
     -  Ty  chto, sdurel? YA tebe v materi  gozhus'. Davaj chasy  i topaj na vse
chetyre.
     Ni slova ne govorya,  Serega otdal ej svoi chasy i, vtyanuv plechi, vyletel
v raspahnutuyu pered nim dver'.
     Na  ploshchadi, vozle  avtostancii  tolpilsya  obychnyj  narod:  zhenshchiny  ne
pojmesh' kakogo vozrasta v puhovyh platkah i plyushevyh zhaketah s tugo nabitymi
chuvalami v rukah, muzhiki v telogrejkah, studenty s gitaroj.
     "Sovsem kak u nas  v Bol'shoj Murte",- podumal Serega, i  ot  etoj mysli
emu stalo pochemu-to legche i dazhe golova perestala treshchat'.
     -  Otec, do  Sinyuhina  skoro  avtobus  budet? -  sprosil  on muzhchinu  v
plashch-palatke i furazhke zashchitnogo cveta, po vsemu vidat' - byvshego voennogo.
     -  Skoro,- otvetil  tot, davaya  ponyat',  chto vopros  ischerpan i  voobshche
povestka dnya zakryta.
     "U, monument",-  podumal Serega i podoshel k stariku,  kotoryj  sidel na
yashchike i musolil vo rtu pogasshuyu papirosu.
     - Bat', do Sinyuhina otsyuda daleko budet?
     -  Kilometrov shestnadcat',- otvetil starik,  ne vypuskaya izo  rta svoej
"soski".- Tol'ko-tol'ko avtobus ushel, a sleduyushchij tol'ko  v dvenadcat'. Est'
eshche, pravda, krasnovidovskij, no  ottuda  pehom  kilometrov  pyat'. Hotya  tam
poputki hodyut, no eto tol'ko, znachit, vecherom, i naoborot...
     Starik eshche  ob座asnyal chto-to, no Serega ego uzhe ne slushal. Iz-za ugla na
ploshchad'  vyehali  vdrug  dva kormouborochnyh  kombajna i  ostanovilis'  vozle
magazina  "Kul'ttovary",  iz  nih vyskochili Gulyaj  i Sous i  skoroj pohodkoj
napravilis' vo dvor, otkuda nedavno vyshel Serega.
     - |j! - kriknul on im.- Kuda lyzhi navostrili?
     - Smotri-ka, oklemalsya,- obradovalsya Gulyaj.
     - A my  za  toboj,- skazal  Sous.- Vyruchat'  priehali.  A  to,  dumaem,
Klavdiya baba  principial'naya, chetvertnoj ej ne otdadim, ne vypustit  tebya. A
ona,  znachit,  vypustila... Ladnen'ko,  sejchas  my etomu chetvertnomu golovku
skrutim.
     Sous ozhivilsya i pohlopal sebya po lyazhke, no Gulyaj skazal:
     - Sous ty  i est' Sous... Oficiantki, mezhdu prochim, takie zhe  rabotyagi,
kak i ty.
     - Pri sluchae otdadim,- zaskulil Sous. No Gulyaj byl nastroen reshitel'no:
     - Kak  obeshchali, tak i  otdadim. Ona s nas  dazhe  zaloga ne potrebovala,
Serege  von  u  sebya  postelila, a on,  mezhdu  prochim,  mog ej  vsyu kvartiru
zablevat'.
     - A na skol'ko ona nas obschitala? - ne unimalsya Sous.
     No Gulyaj stoyal na svoem. I togda Serega skazal:
     - Poehali, muzhiki, a... Poehali  skorej  otsyuda. YA rasplatilsya. U  menya
bylo...
     , I poneslos'. Pervo-napervo oni zaehali v magazin i  vzyali dve butylki
Petrovskoj, potom  poehali  v  Krasnovidovo  i  pili  tam  portvejn  za  dva
dvadcat', potom zashli k odnomu pechniku, kotoryj potcheval samogonom... Lyudi i
pejzazhi mel'kali pered Seregoj, kak v  klube kinoputeshestvennikov. Vremenami
emu  kazalos',  chto on  uzhe  i  ne on  vovse, a  kakoj-to  drugoj  chelovek -
simpatichnyj,  kotorogo  vse  lyubyat,  kotoryj  umeet,  kogda  nuzhno,  anekdot
zagnut', a kogda i pogovorit' o karbyuratore ili o tom, chego hochet Pompidu. A
on,  to  est'  nastoyashchij  Serega,  malyj  samyj prostoj, sidit gde-nibud' na
avtostancii v svoej Bol'shoj Murte sredi plyushevyh bab i telogreechnyh muzhikov.
     Do sih por Serega kak-to ne chuvstvoval vsej  prelesti  vina. Ros on pri
materi, otca srodu ne znal. Pravda, byvaet, chto i zhenshchiny pitayut slabost'  k
spirtnomu.  No ego mat' dazhe nalivok po prazdnikam ne otvedyvala,  chtoby  ne
daj bog ne pristrastit'sya - uzh  bol'no  mnogo u nee dlya  etogo bylo  prichin:
rano ovdovela, tyazhelo rabotala. Ponimala mat', chto veselaya zhizn' ne pro nee,
a s gorya pit' - sebya i detej  gubit'. I synovej  svoih  sberegala  ot dobryh
dyadechek, kotorye vsegda gotovy  ugostit' parnishku stopkoj-drugoj.  V  pervyj
raz  Serega  poproboval spirtnoe let  v  pyatnadcat',  kogda  starshego  brata
provozhali v armiyu.  Samogon, kotoryj ego  zastavili vypit', po  cvetu sil'no
smahival na kerosin. Da  i po  vkusu, vidimo,  tozhe. Hotya  Serega i ne  znal
etogo  navernyaka,  no  dogadyvalsya,  potomu chto  inache  zachem by  klopam  ot
kerosina dohnut'.
     Potom emu sluchalos' vypivat' eshche mnogo raz, no vse  bol'she za kompaniyu.
A tak  chtoby  vzyat' samomu  da  i vypit'  po  potrebnosti, takogo  ne  bylo.
Potomu-to,  mozhet,  i Antonina vyshla  za nego. Sudite sami, chego by ej inache
vybrat'  Seregu,  u kotorogo iz  vseh talantov bylo tol'ko  dva: sposobnost'
den' i noch' vkalyvat' ne ustavaya da vot eshche  eto spokojnoe otnoshenie k vinu,
kogda uhazhery  vokrug  nee  kosyakami  hodili.  I  kakie zhenihi byli! Glavnyj
buhgalter  lespromhoza, skazhem, chem ne  zhenih. Vidnyj  muzhchina, izvestnyj na
ves' rajon. Tysyachi v Krasnoyarske prosazhival.
     Ili vzyat' fotografa iz Bol'shoj  Murty. Vrode by nikakoj ne nachal'nik, a
tozhe  imel i dom, i  svoyu  "Volgu".  Oba,  pravda,  pitali,  kak  govoritsya,
slabost' k spirtnomu i po zhenskoj chasti byli ne duraki.
     Odnako  Serega  ni  v  kakoe sravnenie  s nimi  ne  shel.  On i  sam eto
prekrasno  ponimal i  potomu dazhe  ne pytalsya  uhazhivat'  za Antoninoj. Tak,
prismatrivalsya  izdaleka, a  ona  voz'mi  da i  vyberi ego. Vprochem,  Serega
okazalsya  horoshim muzhem. Ego  otnoshenie  k Antonine  ne  umeshchalos'  v  ramki
obychnoj ili dazhe neobychnoj  lyubvi, kotoraya,  kak  izvestno,  rano ili pozdno
prohodit ili smenyaetsya bolee  osnovatel'nymi uzami, takimi kak chuvstvo dolga
po otnosheniyu  k detyam, privychka  k  sovmestnoj zhizni,  obshchee hozyajstvo i tak
dalee. On ne perestaval udivlyat'sya ee umu, krasote i tem bolee tomu, chto ona
predpochla  ego tem, kto,  po ego mneniyu,  byl kuda dostojnee. I chtoby kak-to
opravdat' dlya sebya vse eto, staralsya byt' luchshe, chem  na samom dele.  Za dva
goda,  kotorye  Serega  prozhil  s  Antoninoj, on  ne  skazal  ej  ni  odnogo
poperechnogo slova. Ne  zahotela ona zhit' s teshchej - Serega vyhlopotal komnatu
v   obshchezhitii   lespromhoza.   Pozhelala  ona   avstrijskie  sapogi,   kak  u
bibliotekarshi,- cherez mesyac byli u nee takie sapogi.
     Lyuboe  zhelanie  Antoniny  davalo  Serege  shans  otlichit'sya,  i  on,  po
vozmozhnosti, staralsya ego  ne upustit'. Vot i zdes', v Sinyuhino, on okazalsya
po toj zhe prichine.
     No strannoe  delo,  po mere togo, kak on vtyagivalsya  v zdeshnyuyu zhizn', a
tochnee, v zhizn',  kotoroj  zhila  gulyaevskaya kompaniya, ego  duhovnaya  svyaz' s
Antoninoj oslabevala. Tam,  na rodine, on  i dnya ne mog prozhit' bez  lyubimoj
zheny. Byvalo, poedet v dal'nij rejs i vsyu dorogu tol'ko i dumaet o tom,  kak
vernetsya domoj i chmoknet ee v shcheku.
     Inogda  sluchalos'  emu byvat' v  Krasnoyarske. I vsyakij  raz on privozil
ottuda  zhene kakie-nibud' cacki - zakolki ili klipsy. Podarki  ne  bog vest'
kakie, v tabachnom kioske kuplennye, no Antonine nravilos' ih poluchat'.
     Osobenno krepko prishilsya Serega k zhene posle  togo, kak ona rodila  emu
doch'.  Poyavlenie rebenka stalo dlya  nego nastoyashchim chudom,  i to, chto k etomu
chudu on byl prichasten, privodilo ego prosto-taki v vostorg.
     No  ko  vsemu  etomu nado  dobavit', chto  Antonina,  nesmotrya  na  svoyu
molodost'  i  krasotu,  okazalas'  horoshej zhenoj  i  nikogda ne trebovala ot
Seregi togo, chego on dat' ne mog.
     V  obshchem, vse  by horosho, da  ne  bylo u nih sobstvennogo doma, to est'
svoej kryshi nad golovoj. Leshoz namechal bol'shoe stroitel'stvo, no ego nachalo
iz  goda v  god otkladyvalos', a  mezhdu tem Antonina vse  bolee sklonyalas' k
tomu,  chto  zhdat'  obeshchannogo ne  imeet smysla.  Vse  chashche  perenosilas' ona
myslenno v  mesta,  gde proshlo  ee detstvo, i  oni kazalis' ej  chut'  li  ne
rajskimi kushchami. V konce koncov resheno bylo pereselyat'sya.
     I  vot  Serega priehal obzhivat'sya  v  Sinyuhino.  No  zdes' s nim  stali
proishodit' strannye  veshchi. On  vdrug  nachal  soznavat',  chto ne prinadlezhit
bol'she Antonine i dazhe sebe ne prinadlezhit. A vinoj tomu byl horoshij chelovek
Gulyaj i ego veselaya kompaniya.
     Posle togo, kak Serega  soshelsya s Gulyaem, zhizn' kruto peremenilas'.  On
kak budto  popal na karusel'. Pejzazhi,  doma, lyudi mel'kali  pered  nim  tak
bystro,  chto  on ne  uspeval ih  kak  sleduet rassmotret'.  Gremela  muzyka,
zvonili prazdnichnye kolokola, i ot vsego etogo zahvatyvalo duh.
     Gulyaj ne zhalel sil  i sredstv na to, chtoby  prevratit'  svoyu  zhizn',  a
zaodno  i  zhizn'  svoih  priyatelej,  v  sploshnoj  prazdnik.  Pili stolichnuyu,
starorusskuyu, petrovskuyu, kubanskuyu,  imbirnuyu,  limonnuyu, starku, percovku,
kon'yak, portvejn,  rozovoe  krepkoe, yablochnoe  krepkoe, vermut  i,  konechno,
samogon.
     Serega huzhe  vseh  perenosil  pohmel'e. Gulyaj  emu sochuvstvoval i posle
osobo lihih  gulyanok  po  utram  zahodil  k  nemu  na  kvartiru,  chtoby  ego
opohmelit'.  Snachala  Serega pil  tol'ko potomu,  chto  ne  hotelos'  obizhat'
cheloveka, kotoryj tak iskrenne zhelal  emu dobra, no  potom on ponyal, chto eto
ne  tak uzh i ploho, osobenno esli pit' ne do poteri soznaniya. Vyp'yut  lyudi i
kak-to  raskryvayutsya,  tyanutsya  drug  k  drugu,  nahodyatsya  obshchie  interesy.
Ostavalos'  tol'ko nauchit'sya pit'  tak,  chtoby ne teryat' golovu.  Gulyaj, tot
vrode by umel. Po krajnej mere, Serega nikogda ne videl, chtoby on zasypal za
stolom  ili  valyalsya  pod  zaborom.  Kazalos',  ego  sposobnost'  perenosit'
dejstvie  alkogolya  byla  daleko  za  predelom chelovecheskih vozmozhnostej.  I
Erofeich  znal svoyu  meru. On  obladal  zamechatel'noj  sposobnost'yu  ischezat'
zadolgo do togo, kak vesel'e dostigalo svoej kul'minacii, a potom sokrushalsya
po  etomu  povodu. Sous  mery  ne  znal  i znat' ne hotel. P'yanel on bystro,
dopivalsya do skotstva, i esli by ne Gulyaj, to ne minovat' by emu iz-za etogo
ser'eznyh nepriyatnostej.  Odnako  Sous ne bol'no-to chtil svoego blagodetelya.
Inogda dazhe kazalos', chto on nenavidit ego i tol'ko kakie-to osobye interesy
svyazyvayut etih lyudej. Za glaza Sous chasto namekal Serege na to, chto brigadir
"muhlyuet"  s naryadami, rasskazyval  pro nego vsyakie gryaznye istorii. Da i  v
glaza,  osobenno po  p'yanke,  vyskazyval  inogda  takoe, chego drugoj  by  ne
sterpel. No Gulyaj tol'ko posmeivalsya.
     CHto  zhe  kasaetsya  Seregi,  to  dlya  nego  Gulyaj byl chut' li ne  grafom
Monte-Kristo kakim-to.  I  vse, chto Serega videl  svoimi glazami, i vse, chto
slyshal pro Gulyaya ot drugih lyudej, raspolagalo ego k etomu cheloveku.
     Kak-to, k brigadiru iz Kalinnikov  priehal odin kombajner, shkiv  u nego
poletel, a na sklade ne bylo. Gulyaj emu tut zhe etot shkiv vylozhil i nichego  s
nego ne potreboval. No tot kombajner byl  chelovek gordyj  i, kak polagaetsya,
postavil butylku. Tak Gulyaj pit' ne stal, poka ne postavil ryadom eshche i svoyu.
     A odnazhdy Erofeich zavel rech' o kakoj-to  Valentine, kotoruyu muzh ostavil
s tremya  det'mi. Gulyaj slushal, slushal da vdrug vskochil v chej-to traktor, chto
stoyal vozle stolovoj, i uehal. Hozyain vyskochil, a Gulyaya i sled prostyl. Byla
u nego takaya privychka hvatat' po p'yanomu delu pervuyu popavshuyusya mashinu, bud'
to  direktorskaya  "Niva"  ili  traktor.  Potom  on,  konechno,   izvinyalsya  i
blagodaril hozyaina kak polozheno.
     Tak vot,  poehal on  na tom traktore v  rajon,  kupil tam  v univermage
indijskuyu vazu za  pyat'desyat  rublej,  •  ona tam na vitrine  goda  dva
stoyala,  i  k  Valentine.  Po  puti  eshche  gde-to  narezal  georginov. A  eta
Valentina,  kak  uvidela,  chto Gulyaj pozhaloval k nej s  vazoj da s  cvetami,
podumala: prishel muzhik svatat'sya -  i nakryla na stol. Gulyaj, konechno, vypil
za ee zdorov'e, postavil vazu  na bufet i sobralsya  uhodit'.  A Valentina na
nego s kulakami.
     - Zachem zhe ty prihodil, zaraza?
     Gulyaj popytalsya ob座asnit', a ona ego nastegala mokroj tryapkoj po licu i
vygnala. Vazu, pravda, ostavila.
     Vspominaya etu istoriyu, Erofeich bol'she vsego sokrushalsya o tom, chto cherez
mesyac posle sluchivshegosya takie vazy ucenili pochti vdvoe.  Na chto Gulyaj mahal
rukoj i smeyalsya.
     - Ladno, bat', odin raz zhivem. Zato nikto ne skazhet, chto Gulyaj zhlob.
     Ne mudreno, chto pri takom rasklade  i Serega  ne ostavalsya v storone ot
trat. Ot teh  deneg, kotorye  u  nego  byli s  soboj,  cherez  tri nedeli  ne
ostalos'  i sleda, a s pervoj poluchki on smog tol'ko zaplatit' za komnatu da
kupit' meshok kartoshki. I  ne  shvyryalsya vrode  den'gami, pirov ne  zakatyval.
Polonez  Oginskogo v  restorane ne zakazyval,  konfet zhenshchinam ne  daril,  a
sotni  kak ne byvalo. Gde chervonec  dobavil,  gde pyaterku i ne zametil,  kak
rastratilsya. Spasibo, Gulyaj vyruchil, razdobyl  gde-to  dvadcatnik, otdal. Ne
vzajmy, a  prosto tak, ot chistogo serdca. Takoj uzh  on  byl chelovek. Ryadom s
nim  kak-to  sovestno  bylo blyusti  svoi merkantil'nye interesy. Vsyakij, kto
vyschityval da  vygadyval, ryadom s  Gulyaem kazalsya skopidomom.  A eto  nikomu
chesti ne delalo.
     I potomu, kogda Serege v  golovu prihodili mrachnye mysli o tom, chto vot
uzhe skoro dolzhna priehat' Antonina, a on ne tol'ko nichego ne zarabotal, no i
potratil poslednee, on staralsya ih razognat'  v veseloj  kompanii.  No mysli
takie  prihodili  vse chashche.  I  nakonec Antonina prislala  pis'mo, chto pochti
sobralas' i delo tol'ko za biletom.
     Poluchiv  pis'mo,  Serega snachala obradovalsya, no potom zadumalsya. S chem
on vstretit ee, kak  ob座asnit,  chto za  poltora  mesyaca svoego  prebyvaniya v
Sinyuhino rovnym schetom nichego ne sdelal dlya togo, chtoby hot' na pervyh porah
ustroit' ee, i dochurku.
     Polozhenie nuzhno bylo ispravlyat', i on poshel k direktoru,  chtoby prosit'
ssudu na postrojku doma. Tot obeshchal,  no ne ranee  chem  cherez god. Sovhoz po
novoj  mode stroil  zhivotnovodcheskij kompleks, stroil dolgo i  muchitel'no, a
vokrug paslos' stado shabashnikov.
     -  Pomnish', kak v pesne poetsya,-  govoril direktor, laskovo  pohlopyvaya
Seregu po plechu.- Segodnya ne lichnoe glavnoe... Usek?  Ty dumaesh' -  priehal,
oschastlivil...  Drugie  iz  sela,  a  ty  v  selo,  tak tebe  tut  marcipany
prigotovili.  Oshibaesh'sya, brat, u nas  tut ot takih hodokov otboya net. SHutka
li - dva  chasa na elektrichke, i ty v stolice, a tam tebe i teatr, i kopchenaya
kolbasa. Davecha  cygane prihodili,  potomstvennye  zhivotnovody,  prosilis' v
sovhoz. Otkazal.
     Serega usek,  chto  zdes' emu  nichego  ne svetit.  I  uzhe podumyval,  ne
otpisat' li Antonine,  chtoby povremenila  s  priezdom  do  vesny. No  vopros
neozhidanno  reshilsya  sam  soboj.  Kak-to  vo  vremya  obedennogo pereryva, za
kotletami i butylkoj imbirnoj, Gulyaj voz'mi da i sprosi Seregu:
     - A chego ty takoj smurnoj v poslednee vremya hodish'?
     Serega  o  svoih delah  kazhdomu  vstrechnomu-poperechnomu rasskazyvat' ne
lyubil. No vo-pervyh,  Gulyaj  kazhdym  ne  byl, vo-vtoryh, umel on  kak-to tak
sprosit', chto ne  otvetit' emu bylo nel'zya, v-tret'ih, sideli oni s glazu na
glaz  i butylochku pochti ugovorili. I Seregu poneslo. Vylozhil  on Gulyayu i pro
den'gi,  i pro  razgovor  s direktorom, i pro svoi soobrazheniya naschet  togo,
chtoby otsrochit' priezd zheny.
     -  CHudak-chelovek,- skazal Gulyaj prosto i veselo.- SHli telegrammu, chtoby
vyezzhala. Vstretim kak nado. V Moskve vstretim i syuda dostavim. Kak zvat'-to
zhenu tvoyu?
     - Antoninoj.
     -  Nichego,  parya, vstretim  tvoyu  Tos'ku kak polagaetsya.  Na to u  tebya
koresha est'.
     Pod  koreshami  Gulyaj,  konechno,  podrazumeval  sebya.  U  Erofeicha,  kak
izvestno,  vsyu  zarplatu zabirala zhena, a  Sous, hotya  i poluchal  naravne  s
Seregoj, uhitryalsya gde-to vse  ostavit' eshche do  togo, kak den'gi konchalis' u
Gulyaya, i vnosil svoyu leptu pustymi butylkami.
     Serega kak-to  srazu poveril  Gulyayu i  uspokoilsya.  A  cherez dve nedeli
Gulyaj dal emu trista rublej.
     - Na, vypisyvaj  svoyu kralyu, nebos' soskuchilsya. YA tak bol'she nedeli bez
baby ne mogu.
     Serega zaartachilsya, otdat', deskat',  skoro ne smozhet,  no  esli  Gulyaj
reshil kogo oblagodetel'stvovat', to pomeshat' emu sdelat' eto nikto ne mog.
     - Otdash' - horosho, a ne otdash' -  obojdus',- skazal  on i  brosil pachku
deneg Serege na stol, kak budto sheluhu ot semechek vyplyunul.
     Vecherom  Serega  pozval  k  sebe  gostej.  Hozyajka,  pochuvstvovav,  chto
postoyalec  pri den'gah, vystavila  na  stol misku solenyh volzhanok, kvashenuyu
kapustu,  mochenye  yabloki  i vsyakoe,  bez chego vodka schitaetsya  zlodejkoj  s
naklejkoj. Krome Gulyaya,  Sousa  i  Erofeicha byl i  Matvej  Hrenkov,  kotoryj
zaglyanul  zaprosto, po-sosedski, to  est' bez priglasheniya. Byla u nego takaya
privychka - proveryat', kak lyudi zhivut, i merit' ih zhizn' po svoim merkam.
     Govorili vse bol'she o sem'e.
     - Ty,  Serega, molodoj,- tyanul Erofeich, uzhe poryadochno zahmelev.- Ty vot
molodoj... Tebe ono, konechno... A  ya idu domoj vypimshi  s ustatku i dumayu...
|h, mat'  chestnaya, byli  by u menya tvoi gody,  povorotil by i  - kuda  glaza
glyadyat...
     - |to  potomu, chto  ty svoe  domashnee  delo  pustil na samotek,- skazal
Hrenkov, kotoryj vnimatel'no prislushivalsya k razgovoru.
     Net, on ne osuzhdal Erofeicha i ne nastavlyal ego, a  prosto konstatiroval
fakt, kotoryj podtverzhdal ego mnenie o tom, chto svyato mesto  pusto ne byvaet
i esli muzhchina perestaet  byt' v dome  muzhchinoj,  to na ego mesto nepremenno
karabkaetsya zhenshchina.
     - Promezh glaz - i delo s koncami,- kipyatilsya Sous, u kotorogo byli svoi
schety s predstavitel'nicami slabogo pola.
     -  Ne drejf', Serega,- govoril  Gulyaj.-  My tvoyu  Tos'ku  kak  korolevu
vstretim.
     Serega  zahmelevshij,  tihij  slushal  tol'ko  Gulyaya   i  edva  sderzhival
blagodarnye  slezy. "Nado byt' takim,-  dumal on.- Ah, chego  by  mozhno  bylo
dostignut', esli by vse lyudi razvernulis' vo vsyu svoyu shir'".
     I  vot,  nakonec,  nastupil  den'  priezda  Antoniny.   Nakanune  mezhdu
priyatelyami  bylo  resheno   vstrechat'  ee  v  Moskve,  blago  raboty  v  pole
zakonchilis',  a  v  masterskih  mozhno  i  sachkanut'.  Tam  ostalsya  Erofeich,
soslavshis' na sipy v grudi.
     CHut' svet Gulyaj i Sous byli uzhe u Seregi. Gulyaj byl v pidzhake i v beloj
rubashke,  Sous  v  svoej  obychnoj  fufajke,  kotoruyu  on  vsegda  nosil  pod
telogrejkoj,  dobavil  shlyapu  iz  iskusstvennoj kozhi. Iz karmanov  ego  bryuk
torchali gorlyshki butylok.
     - Nu, na  pososhok,- skazal on, napolnyaya  vystavlennye  Seregoj  stakany
srazu iz dvuh posudin.
     - Samoe glavnoe - ne zavodit'sya,- podmignul Gulyaj.
     Vypili  i  povtorili.  Serega  nadel galstuk,  i  oni  poshli  na  shosse
ostanavlivat' poputku do Kalugi. No poputki dolgo ne bylo. SHli legkovye odna
za  drugoj, no ostanavlivat'sya ne zhelali, mozhet prosto  speshili,  a mozhet ih
otpugivala strannaya figura v shlyape,  kotoraya diko razmahivala rukami i  chut'
li  ne ceplyalas' za kolesa. Sousa razobralo,  i  on kurazhilsya. Vsled  kazhdoj
proezzhayushchej mashine on puskal dlinnuyu ochered' matyugov.  Nekotoroe vremya Gulyaj
zabavlyalsya, glyadya na nego, no potom vzyal ego  za shivorot i stolknul v kyuvet.
Poka tot vybiralsya, Gulyaj uzhe ostanovil kakoj-to uazik.
     Do  Kalugi-vtoroj   doehali  so  vsemi  udobstvami,  na  yashchikah  iz-pod
bolgarskih  pomidorov.  |lektrichka otpravlyalas' cherez  dvadcat'  minut. Utro
vydalos' blednoe, syroe. Melkij  dozhdik kropil  stanciyu, palatki  na ploshchadi
vozle nee i burye lesa, kotorye so vseh storon tesnili  etot pyatachok. Reshili
dlya sogreva  vypit'  grammov po  sto v  zdeshnem  kafe-steklyashke, a  zaodno i
chego-nibud'  perekusit'. Krome yaichnicy-glazun'i v kafe nichego ne  bylo, no i
ee prishlos' zhdat'.  Poka zhdali glazun'yu, vypili kon'yaku. V kafe bylo  teplo,
iz kuhni pahlo  borshchom,  stekla iznutri zapoteli.  Serege hotelos' sidet'  i
sidet' tak,  i slushat', kak  bufetchica s gruzchikom sporyat  o tom, kto umnee:
koshki ili sobaki. Spor zashel daleko, gruzchik bral gorlom.
     - A ty ej promezh glaz,- podzadorival Sous.
     Gulyaj smeyalsya i hlopal sebya po lyazhke, a Seregu sil'no tyanulo ko snu.
     Kogda priyateli vyshli iz kafe, moskovskoj elektrichki uzhe i sled prostyl.
No ni odin iz nih ne ogorchilsya.
     -  Semechki,- skazal Gulyaj.- Sejchas  voz'mem motor i poedem v gorod.  Ot
Kalugi-pervoj poezda dazhe chashche hodyat.
     Oni uzhe v容hali v gorod, i tut Gulyaj chto-to zadumal. On pochemu-to velel
shoferu ostanovit' mashinu  na ploshchadi vozle teatra.  Vyshel iz  taksi  i poshel
kuda-to  za ugol.  CHerez  polchasa on  vernulsya  s dvumya  butylkami kakogo-to
marochnogo dorogogo vina.
     - Ne nuzhno na vokzal, shef, davaj pryamo do Moskvy. Odin raz zhivem.
     - A gde ya obratnyh passazhirov najdu? - pointeresovalsya shofer, ne trogaya
mashinu s mesta.
     - Ne bois', shef, nam tuda i obratno,- skazal Gulyaj.
     - Den'gi pokazhi,- skazal nevozmutimyj shofer.
     - Pokazhi emu, Serega,- skazal Gulyaj nichut' ne obizhayas'.
     Ego bol'she zanimala polietilenovaya probka, kotoruyu on pytalsya vynut' iz
butylki zubami.
     Serega pomahal pered shoferom pachkoj chervoncev, i oni poehali.
     -  Vy  uzh  izvinite,  rebyata,-  opravdyvalsya  shofer.-  Vsyakoe,  znaete,
byvaet... Ezdyat, ezdyat, a potom okazyvaetsya, chto den'gi doma zabyli...
     -  Ladno, shef,  kruti baranku,-  skazal  Sous  i, hlebnuv  iz  butylki,
peredal ee Serege.
     - Poryadok,- skazal Gulyaj, kak by soglashayas' so vsem na svete.
     A Sous ni s togo ni s sego zatyanul vdrug fal'shivym golosom:
     V magazine prodavshchica veshala sosiski,
     Na vesy zamesto giri polozhila sis'ki...
     I snova  Serega pochuvstvoval sebya  kak na karuseli, i pronosilis' lesa,
polya, seleniya,  i  dumalos' emu, zahvachennomu, oshelomlennomu  to li  bystroj
ezdoj, to li predchuvstviem chego-to zamechatel'nogo, to li vypitym vinom: "Vot
ona zhizn', vot ona na samom-to dele kakaya..."
     Do  Moskvy doehali veselo i bystro. I ne  zametili,  kak otmahali pochti
dvesti kilometrov. Na YAroslavskij  vokzal priehali  za  polchasa  do pribytiya
poezda, no  okazalos',  chto on  opazdyvaet  na  celyh poltora  chasa.  Delat'
nechego, reshili podozhdat'  v  privokzal'nom  restorane. Priglasili s soboj  i
shofera. On okazalsya chelovekom  kompanejskim i vse rasskazyval raznye istorii
iz svoej taksistskoj zhizni. Priviral, konechno, na chem svet stoit, doshel dazhe
do  togo, chto  vozil  samogo Ciolkovskogo.  Nikto iz priyatelej tochno ne  mog
skazat', kogda Ciolkovskij umer, no sil'no podozrevali,  chto davno, i vse zhe
delali vid, chto verili taksistu, potomu chto tak bylo veselej.
     Zdeshnij  restoran  malo pohodil na tu rajonnuyu zabegalovku,  gde  Gulyaj
"propisyval"  Seregu.  Krugom  kovrovye dorozhki,  belosnezhnye  skaterti... U
vhoda puzatyj metrdotel'  s krasnym nosom i  v  formennoj kurtochke.  Sous, u
kotorogo dorozhnyj hmel' uspel vyvetrit'sya, dazhe tolknul Gulyaya loktem v bok i
skazal:
     - CHego-to  mne zdes' ne nravitsya, ryboj vonyaet. Mozhet, kupim v magazine
syrku, kolbaski i posidim v mashine?..
     Serega tozhe chuvstvoval sebya zdes' ne  v svoej  tarelke, i dazhe  byvalyj
taksist stushevalsya i spryatalsya za spinu. Gulyaya.
     No  tut k  nim podoshel shustryj  paren'  v  galstuke babochkoj  i sprosil
delovito, no slegka val'yazhno:
     - Vas skol'ko, rebyata?
     - Nam stolik,- otvetil Gulyaj tak, kak budto  hotel skazat': "Ty chto, ne
vidish', kto k tebe pozhaloval?.."
     I dobavil uzhe po-svojski:
     - Pohlopochi, za nami ne zarzhaveet.
     Oficiant  ocenivayushche  oglyadel  Gulyaya. Osobo  obratil  vnimanie  na  ego
sheviotovyj  kostyum v polosku i lakovye  shtiblety. Ostalsya vrode by dovolen i
usadil priyatelej za stolik vozle samoj kuhni.
     Nikto nichego ne uspel zakazat', kak na stole poyavilas' butylka kon'yaka,
chernaya ikra  v  vazochke  i  eshche  blyudo, na kotorom krome buzheniny i  vetchiny
lezhali  gorkoj melkie  chernye  slivy i  takoj  zhe  velichiny  yajca, vrode  by
golubinye.
     - |to vam na zakusku, a potom budet goryachee,- skazal oficiant.
     Kon'yak razlili po  fuzheram  i vypili za Seregu  i ego  sem'yu,  chtob  im
horosho  zhilos' na novom meste.  S  dorogi vse progolodalis'. SHofer naleg  na
ikru. Buzheninu i vetchinu i ne zametili, kak s容li. Sous nadkusil bylo slivu,
no tut zhe skrivilsya i vyplyunul ee pryamo na skatert'.
     - YA dumal, sliva, kak sliva, a eto himera kakaya-to.
     - A stoit nebos' rublya dva,- podal golos i taksist.
     - Ne v tom  delo,- zadumchivo proiznes Gulyaj i,  poddev  "slivu" vilkoj,
zadumchivo stal ee zhevat'.- K vodke horosho...
     Poyavilas' vodka i bifshteksy  s yajcom. Priyateli eshche  vypili i  poeli,  i
dazhe pogovorili naschet togo,  gde  luchshe zhivetsya: v gorode  ili  v  derevne.
ZHdali oficianta, chtoby rasschitat'sya. Serega nachal uzhe  volnovat'sya, chto  oni
mogut prozevat' poezd, no tut, nakonec, poyavilsya oficiant i zataratoril:
     - Bifshteksy - chetyre, kon'yak "Gremi" - butylka, vodka,  assorti myasnoe,
masliny, yajco perepelinoe.  S  vas  shest'desyat  tri  rublya  dvadcat'  chetyre
kopejki...
     - Ty chto, ogvozdenel? - vozmutilsya bylo Sous. No Gulyaj ostanovil ego.
     - Serega, daj-ka bashli.
     Serega dostal  pohudevshuyu malost' pachku chervoncev i protyanul ee  Gulyayu.
Tot otschital sem' krasnen'kih.
     - Zaverni tam vo chto-nibud' s polkilo etih sliv, nam s soboj nado.
     Antonina ostavalas'  vse  takoj zhe,  spokojnoj,  obstoyatel'noj. Ona  ne
vyskochila na perron, ne brosilas' Serege na sheyu, a spokojno glyadela v okoshko
svoego kupe i, kogda vysmotrela ego  sredi  vstrechayushchih, pomahala emu rukoj:
ya, mol, zdes' - davaj syuda.
     Veshchej  ona privezla  celyh chetyre  chemodana, otkuda  tol'ko  nabralos'.
Serega vsegda schital, chto u nih nichego net, a tut celyh chetyre chemodana. Vot
i  poluchilos', chto Gulyaj  i Sous okazalis' ves'ma  kstati. Taksist,  kotoryj
chuvstvoval sebya obyazannym za obed, tozhe pomogal tashchit' veshchi v mashinu.
     Serega vzyal na ruki doch', no ona vdrug skrivilas' i zahnykala.
     - Umayalas',- skazala Antonina, kak by  izvinyayas' pered muzhem, no  bolee
pered ego druz'yami.- Spat' hochet.
     - Nichego,- skazal Gulyaj, podhvatyvaya tyazhelennyj chemodan slovno shkol'nyj
portfel'chik.- V doroge otospitsya.
     Na obratnom puti vse chuvstvovali sebya kak-to skovanno. Serega  ne znal,
kak vesti  sebya s zhenoj v prisutstvii  priyatelej. Ne znal  on i kak Antonina
otnesetsya k ego  novym znakomym, osobenno  esli im vdrug vzdumaetsya vykinut'
dlya potehi kakuyu-nibud' shtukovinu. Antonina smushchalas' chuzhih, pust' i horoshih
lyudej  i  potomu  ogranichivalas' v  razgovore  s  muzhem tol'ko  privetami iz
Bol'shoj Murty ot rodnyh i znakomyh. Byvalyj shofer bystro ulovil atmosferu  i
iz kompanejskogo muzhika prevratilsya v besstrastnogo taksista, kotoromu  kuda
velyat,  tuda on i edet. I tol'ko Sous  pytalsya razveselit'  kompaniyu i  dazhe
spel chastushku.
     Govorili Olen'ke: ne pej vina niskolen'ki,
     Ol'ga ne poslushalas', kak svin'ya ukushalas'.
     No tak kak  eto byla edinstvennaya chastushka iz ego  repertuara,  kotoruyu
mozhno bylo propet' v  obshchestve maloznakomoj zhenshchiny, da eshche, po vsemu vidno,
ser'eznoj, to i on zamolchal, a potom i usnul.
     V  Sinyuhino priehali uzhe zatemno. Serega provodil Antoninu s  docher'yu v
svoyu komnatu,  a sam  vyshel,  chtoby rasplatit'sya s  taksistom.  Po  schetchiku
vyhodilo sto dvadcat' rublej.
     - Nakin' emu  chervonec,- skazal  Gulyaj.-  Gde on  sejchas passazhirov  do
goroda najdet...
     Serega zaplatil  shoferu  sto  tridcat' rublej  i  hotel  poproshchat'sya  s
priyatelyami, no Sous s  vidom  zagovorshchika otvel ego v  storonu i pokazal  iz
karmana gorlyshko nepochatoj butylki. Gde i kogda uspel on eyu obzavestis', pro
to odnomu emu bylo izvestno.
     - Sem'ya -  delo horoshee, no  muzhchinskaya kompaniya,  ona tozhe, znaesh'...-
skazal Gulyaj.- Ty skazhi svoej, chto muzhik, kakoj on ni na est', vsegda dolzhen
v  sebe imet' takoe, kuda  by baba ne smogla vlezt'...  A bez etogo propadet
muzhik - odin Erofeich ostanetsya... Nu, davaj po glotku i vrassypnuyu.
     Pili obstoyatel'no, hot' i iz gorlyshka,  ceremonno peredavali drug drugu
butylku.
     "Kak indejcy v  kino trubku kuryat,- podumal Serega.- CHto ni govori, a s
muzhikami vsegda proshche".
     Pervoe  vremya Antonina ploho ponimala,  chto vokrug,  nee proishodit, no
kakim-to osobym  zhenskim  chut'em  ugadyvala: ne  vse tut, to est'  na  novom
meste,  skladyvalos' tak, kak ona  sebe  predstavlyala. Pervyj zhe otkrovennyj
razgovor s muzhem podtverdil ee podozreniya, rasskaz o tom, chto otvetil Serege
direktor sovhoza  naschet  ssudy na postrojku  doma,  ee  kak-to  ne  tronul.
Vidimo, ona  ne  ochen' brala v raschet etot variant.  Bol'she vsego ee udivilo
to,  chto za dva mesyaca prebyvaniya v Sinyuhino ee Serega ne tol'ko  nichego  ne
zarabotal, no i rastratil to, chto vzyal s soboj na obzavedenie.
     Na  ee voprosy, kak tak moglo poluchit'sya, Serega nichego vrazumitel'nogo
otvetit' ne mog. A ne mog  on  etogo  sdelat', potomu chto i sam ne znal, kak
eto proizoshlo. Vrode by nikakih veshchej ne pokupal, za kvartiru platil, smeshno
skazat', po  chervoncu v  mesyac, obedal v  stolovke...  Nu, vypival inogda  s
Gulyaem, no  pri  etom tot  shvyryalsya chervoncami, a  Serega  vykladyval  kogda
troyak, kogda pyaterku i to lish' posle togo, kak Gulyaj spustit vse do kopejki.
Kakoe tut mozhet byt' sravnenie. A kto daval Serege vzajmy? A blagodarya  komu
Antonina s takim shikom byla dostavlena v Sinyuhino?.. Net,  ne  zdes'  sobaka
zaryta.  I vyhodit,  chto  libo v buhgalterii "smuhlevali",  libo, chto skorej
vsego, nuzhen vse-taki v hozyajstve zhenskij glaz.
     Antonina tozhe  hotela ponyat', kuda utekli te den'gi, na kotorye ona tak
rasschityvala.  I pervoe,  chto ej prihodilo  na um, -  sorvalsya  muzhik  v  ee
otsutstvie  -  zavel druguyu  zhenshchinu. No uzh  bol'no nepohozhe  eto bylo na ee
muzha. Vspominaya ih proshluyu zhizn' i to, kak radovalsya on priezdu ee i dochki i
kakie  slova govoril ej posle vstrechi, kogda oni, nakonec, ostalis' naedine,
Antonina  vse  bol'she ubezhdalas' v tom,  chto  zhenshchiny zdes'  net.  Na vsyakij
sluchaj ona navela spravki; hozyajka, kotoruyu  Antonina srazu zhe sumela k sebe
raspolozhit', podariv ej kosynku  v goroshek, reshitel'no razveyala ee opaseniya,
skazav korotko: "Ne slyhat'".
     Ostavalos' vino,  no  i  tut  kak-to  koncy  s  koncami  ne  shodilis'.
CHego-chego, a  sklonnosti k p'yanstvu  ona za svoim muzhem nikogda ne zamechala.
Kak-to ne  verilos', chtoby ee Serega za takoj korotkij srok mog prevratit'sya
iz  rabotyagi  i  dobytchika  v  zabuldygu.  Mogli,  konechno,  druzhki sbit'  s
pantalyku.  Takie sluchai, ona slyhala,  byvali.  No  Gulyaj,  kotorogo Serega
vsegda  uvazhitel'no  nazyval  Stepanom  Ivanovichem, po  slovam  vse  toj  zhe
hozyajki, byl "muzhik dushevnyj", a Sous byl slishkom maloznachitel'noj personoj,
chtoby okazat' na Seregu kakoe-nibud' vliyanie.
     Tak  i  lomala  by  sebe  golovu  Antonina, esli  ne  sobytiya,  kotorye
proizoshli vskore posle se priezda.
     I ran'she Serega na trezvuyu golovu zamechal, chto vechnyj prazdnik, kotorym
tak  shchedro delitsya s nim  Gulyaj, ne tol'ko  ne raduet  ego, no i  tyagotit. V
samom dele,  u  cheloveka, okazavshegosya  vpervye na  karuseli,  ponachalu  duh
zahvatyvaet  ot  neobychnosti vpechatleniya,  i  eto mozhet prodolzhat'sya u  kogo
minutu, u kogo pyat', a u kogo vse dvadcat'. No potom dazhe u normal'nyh lyudej
nachinaet  kruzhit'sya  golova, podstupaet toshnota  i chelovek nachinaet  vopit',
chtoby  karusel' ostanovili, a  esli ostanovit' ee uzhe nevozmozhno, to chelovek
norovit  sprygnut' na hodu, riskuya slomat' sebe nogi.  Priblizitel'no  to zhe
proishodilo i s Seregoj. Zahvachennyj novymi ostrymi vpechatleniyami, on bystro
ot nih ustal, i ego potyanulo k prostoj privychnoj zhizni. Osobenno toshno stalo
emu nahodit'sya v podvypivshej kompanii posle priezda  zheny i docheri. Tut,  ko
vsemu prochemu, pribavilis' eshche i muki sovesti.  No, raz zapushchennaya, karusel'
prodolzhala vertet'sya, i ostanavlivat' ee, kak okazalos', nikto ne sobiralsya.
     Gulyaj,  kotoryj ee zapustil,  sdelal eto skoree  dlya drugih, nezheli dlya
sebya. Sam on stoyal kak by v  seredine i s udovol'stviem nablyudal veseloe, po
ego mneniyu, kruzhenie vokrug sebya. On davno  uzhe perestal razlichat' lica teh,
kto vertelsya vokrug  nego, a  vse,  chto  oni ' na letu krichali, kazalos' emu
veselym smehom, pribautkami.
     Erofeich ne chuvstvoval nikakih  neudobstv,  krome domashnej tiranii.  Dlya
nego karusel' byla tol'ko zabavoj chuzhih detej.
     A Sous davno  poteryal sposobnost' otlichat' dvizhenie ot nepodvizhnosti, a
mozhet, i vovse takoj sposobnost'yu ne obladal.
     Vot  i poluchalos',  chto interesy Seregi  rashodilis' s  interesami  ego
priyatelej. A eto ne moglo ne skazat'sya na ih otnosheniyah.
     V  pervyj  raz Serega pochuvstvoval, chto  emu s priyatelyami ne  po  puti,
kogda  brigada  Gulyaya poluchila  naryad  na  montazh  kormoceha  v  Deryuginskom
otdelenii. Pravda, ponachalu  on  dazhe obradovalsya  etomu naryadu, potomu  chto
rabota  byla interesnaya i, chto  nemalovazhno dlya  Seregi,  denezhnaya.  Po  ego
podschetam, zdes' za kakie-nibud' dve  nedeli mozhno  bylo  zarabotat'  rublej
trista. Esli pribavit' ih  k tem den'gam, kotorye Antonina vyruchila za veshchi,
prodannye  v Bol'shoj Murte, etogo hvatilo  by,  pozhaluj, na to, chtoby kupit'
krepkuyu eshche izbenku esli ne v samom Sinyuhino, to v kakoj-nibud' iz okrestnyh
derevenek, kuda eshche ne  dobralis' dachniki. |to, konechno, ne zhizn': sidet'  v
glushi,  gde  net  ni  magazina,  ni yaslej, ni  postoyannogo soobshcheniya  dazhe s
central'noj  usad'boj. Stoilo li iz Sibiri  ehat' v Rossiyu, chtoby zabit'sya v
etakuyu noru.  Bol'shaya Murta raspolagalas' hot' i za pyat' tysyach kilometrov ot
Moskvy, no eto byl nastoyashchij poselok s torgovym centrom, Domom kul'tury, gde
tri  dnya v  nedelyu  krutili  kino, s  banej i prochimi udobstvami.  Serega ne
odobryal  toj  toroplivosti,  s kotoroj  Antonina  speshila obzavestis'  svoim
domom, no, v obshchem, ponimal ee. K tomu zhe, on chuvstvoval za soboj vinu pered
zhenoj,   i  vse  vremya  iskal  sluchaya  ee  zagladit'.  I  vot  takoj  sluchaj
predstavilsya.
     Odnako, poluchiv naryad na  montazh kormoceha,  Gulyaj pochemu-to ne  speshil
ehat' v Deryugino. On byl kak raz pri den'gah i polon zhelaniya poskoree ot nih
izbavit'sya. Erofeich i  Sous etogo  zhdali,  sudya po tomu,  kak oni ozhivilis',
kogda  Gulyaj zayavil,  chto, prezhde chem  ehat', nado by  zaglyanut'  v rajon  k
staroj znakomoj Klave.
     - Stepan Ivanovich, direktor skazal, nuzhno nachinat'  montazh segodnya zhe,-
vstryal bylo Serega.
     - Ne  speshi,-  veselo  podmignul  emu  Gulyaj.-  On  skazal, a ty  i ushi
razvesil. A esli b on tebya poslal sberkassu ograbit'?
     - Ne ujdet kormoceh ot nas, Serezha, - uveshcheval ego Erofeich.
     - Dva goda  lezhalo oborudovanie v yashchikah i vse  nikak  ruki  do nego ne
dohodili,  a  tut  vdrug prispichilo...  Esli  hochesh'  znat',-  eto  dazhe  ne
po-gosudarstvennomu  -  montirovat' kormoceh pod zimu,  chtoby on potom celyj
god prostaival bez vsyakogo dejstviya.
     - Suka on, tvoj  direktor,- splyunul  Sous.- Na  chuzhom gorbu v raj hochet
v容hat'.  Ego  k  nachal'stvu  potyanut  za  to, chto on  plan  po kartoshke  ne
vypolnil, a on im - zato kormoceh vveden v stroj.
     - No po-moemu, eto vygodnyj dlya nas naryad,- ne unimalsya Serega.
     - |h,  parya,  -  polozhiv emu ruku na plecho,  sovsem  po-otcovski skazal
Gulyaj.- Vseh deneg vse odno ne zarabotaesh', a zhivem-to odin raz na svete...
     Serege nichego ne ostavalos', kak ehat' s priyatelyami v rajon. Pravda, on
pro  sebya tverdo  reshil  ne  pit'  i  po vozmozhnosti  ugovorit'  kompaniyu ne
zaderzhivat'sya v gorode. No kak vidno, planam ego ne suzhdeno bylo sbyt'sya.
     Klavdiya vstretila Gulyaya i  ego brigadu kak  staryh  druzej,  usadila za
luchshij stolik  u okoshka  s vidom na avtobazu,  vzamen  gryaznoj skaterti,  ob
kotoruyu  kto-to vyter  ruki,  novuyu  nakryla,  krahmal'nuyu,  vse s  temi  zhe
chernil'nymi pyatnami. Gulyaj, kak chelovek  svoj, svodil  na kuhnyu i  samolichno
prines podnos s zakuskami,  a  Klavdiya postavila  na  stol  vodku i  butylku
kagora.
     - CHtoby elos' i  pilos', chtoby hotelos' i moglos',- provozglasil Gulyaj,
nalivaya vsem vodki, a  Serege  skazal  otdel'no:  -  I za  tvoe  semejstvo.-
Serega,  kotoryj  tverdo  reshil  ne pit'  i uzhe podobral  neskol'ko zheleznyh
predlogov otkazat'sya  ot ugoshcheniya,  pochemu-to poslushno podnyal fuzher  i vypil
vodku.
     - Kagorchiku dlya naborchiku,- ozhivilsya Sous i bystro palil vsem vina.
     I vse pochemu-to zasmeyalis', kak budto Sous skazal  dejstvitel'no chto-to
smeshnoe, i vypili. I Serega opyat' ne  otkazalsya, a pil vmeste so vsemi, hotya
myslenno i uprekal sebya za slabost' haraktera.
     -  Horoshaya u tebya baba, Serega,- skazal Gulyaj,- i devka horoshaya rastet.
Zaviduyu  ya  tebe,  parya, no  ne  kak  zhlob  kakoj-nibud',  a  po-horoshemu...
ponimaesh'?..  Klava, sprovor'  nam, milaya, chego podorozhe. Dlya  svoih koreshej
Gulyayu nichego ne zhalko.
     - Klavdiya prinesla pyl'nuyu  puzatuyu butylku,  zapechatannuyu surguchom. Na
butylke bylo dve etiketki. Na odnoj krupno i krasivo vyvedeno nazvanie vina,
a na toj, kotoraya szadi, napisano mnogo i melko.
     - |to chto zh  za banderol'  takaya? - sprosil Gulyaj, prinimaya  butylku  v
svoi ruki.
     - CHego eto tam tak mnogo napisano? - udivilsya Sous.
     - Sposob upotrebleniya,- vazhno soobshchila Klavdiya.
     - Vo dayut,  suki,- vyrugalsya Sous.- Za kogo oni nas derzhat... Neuzhto my
bez nih ne znaem, kak nado upotreblyat'.
     I opyat'  vse zasmeyalis', i  snova ne ottogo, chto Sous smeshno poshutil, a
potomu, chto vypitoe uzhe  nachinalo  dejstvovat' i vse  vdrug  okazalis' v tom
priyatnom sostoyanii, kogda,  kak govoritsya, dostatochno palec  pokazat', chtoby
rassmeshit'.
     Gulyaj raskovyryal surguch  stolovym nozhom,  neskol'kimi  udarami  ruki  o
donyshko vybil probku  i tochno razlil soderzhimoe butylki po fuzheram, ne zabyv
pri etom i Klavdiyu.
     Vse vypili i stali napereboj rugat' etot "francuzskij klopovnik". I tut
Serega ponyal, chto esli teper' on ne vyjdet iz-za stola i ne rvanet domoj, to
potom on uzhe ne smozhet etogo sdelat' i togda sluchitsya... Bog znaet chto mozhet
sluchit'sya.
     Vospol'zovavshis' tem, chto priyateli zasporili o tom, chto luchshe -  kon'yak
ili  vodka,  a esli vodka,  to  kakaya,  Serega  vstal i,  sdelav vid,  budto
napravlyaetsya v tualet, vyshel iz zala i kinulsya na ulicu.
     Vremya bylo eshche ne pozdnee, i  vozle  avtostancii tolpilsya narod. Melkie
kapel'ki ne  to dozhdya, ne to tumana  priyatno holodili lico. Podoshel avtobus,
kotoryj  sledoval  na Sinyuhino, i Serega hotel bylo vskochit'  v nego, no tut
uvidel,  kak cherez ploshchad', smeshno perevalivayas' na svoih koroten'kih nozhkah
i mahaya  rukoj, chtoby ego  zametil voditel', k avtobusu pospeshal  Erofeich. I
Serega,  zhelaya izbezhat' vstrechi  s  nim, vdrug  peremenil svoe  reshenie.  On
otstupil v ten', dozhdalsya, poka avtobus s  Erofeichem otpravilsya, i  poshel na
drugoj konec  gorodka, chtoby vyjti na  shosse, gde mozhno bylo pojmat' poputku
do  Sinyuhino.  Vse eto vmeste  s dorogoj  zanyalo chasa dva, i, kogda  Serega,
nakonec, promokshij  i  prozyabshij ot  ezdy v  kuzove dobralsya  do  domu, bylo
daleko  za  polnoch'.  Antonina ego  uzhe  ne  zhdala,  ona dumala, chto  muzhiki
zarabotalis' i, chtoby zavtra ne teryat' vremeni na koncy, reshili zanochevat' v
Deryugino. No, uvidev ego,  obradovalas'  i hotela bylo stavit' chajnik,  a on
skazal, chto ne hochet chayu,  i prityanul ee  k sebe,  chtoby  pocelovat', no ona
vdrug ottolknula ego ot sebya i kak budto napruzhilas' vsya.
     - Ty, chto li, p'yanyj?
     Serega ne chuvstvoval sebya p'yanym, hotya i ne  byl trezv. On  tak ustal i
prozyab, tak hotel tepla, chto reshil ne ob座asnyat' teper' vsyu situaciyu i potomu
skazal zhene:
     - S chego ty vzyala...
     No ona vmesto togo  chtoby udovletvorit'sya  etim otvetom, uspokoit'sya  i
otdat' emu svoe teplo, pochemu-to eshche bol'she napruzhilas'.
     - CHto zhe  ty vresh'-to mne... Ot tebya ved' razit na verstu. Samogon, chto
li, pil?
     Serega  ne hotel  obizhat' Antoninu, no emu hotelos' tepla i sna, a zhene
vzdumalos'  meshat'  nemedlenno  poluchit'  eto,  i  u nego kak-to  samo soboj
sorvalos' slovo, kotorym on ni pri kakih drugih obstoyatel'stvah ne nazval by
ee.
     -  Dura,- skazal on i sam  ispugalsya togo, chto skazal.  No bylo pozdno.
Antonina popyatilas' ot nego, kak  budto ispugalas', chto on ee sejchas udarit,
potom obhvatila lico obeimi rukami i razrevelas'.
     - Tonya, ty eto... ne nado, a...- Serega protyanul ruku,  chtoby pogladit'
ee po golove.
     No ona ottolknula ego  ruku  i  zaprichitala monotonno  i  gnusavo,  kak
staruhi na pohoronah.
     -  Gospodi,  bozhe  ty moj! ZHivesh' vot  tak i ne  znaesh',  otkuda  zhdat'
napasti. Govorili  ved' mne umnye lyudi: "Smotri, Antonina, kaby  etot tihonya
tebe ne  prepodnes. Ot  takih-to, kotorye  ne  p'yut,  ne kuryat,  vsego zhdat'
mozhno". A ya dura, ne verila, radovalas', chto nashla sebe nadezhnogo, dumala  -
ot zavisti  lyudi yazykom melyut. Vot  tebe  i nadezhnyj... Kaby ne byla duroj -
zhila, kak vse baby, svoim domom, a ne mykalas' po uglam. Gospodi, i nuzhno-to
vsego  -  svoj ugol, tak i togo net.  U menya den' i  noch'  golova bolit, kak
devchonku  obihodit' da  zhizn' ustroit' po-chelovecheski, a ego,  vish',  kortit
pustit' vse prahom...
     Serega slushal  eti zhalobnye  prichitaniya, vremya ot  vremeni  preryvaemye
vshlipyvaniyami, i s kazhdoj minutoj ponimal vse bol'she i bol'she, kak  strashno
on  vinovat  pered  zhenoj.  Na  kakoe dno nuzhno  opustit'sya,  chtoby  dovesti
Antoninu  do takogo sostoyaniya. Tu samuyu Antoninu, kotoruyu  prezhde on  schital
chut'  li  ne bozhestvom.  Nuzhno  bylo nemedlenno ispravit'  delo.  No kak eto
sdelat', Serega ploho sebe predstavlyal i potomu reshil skazat' vse, kak bylo.
     - Vypili,- skazal on gromko, chtoby  razom pokonchit'  so  svoej  dvojnoj
zhizn'yu. - Kon'yak francuzskij pili. A v Deryugino ne ezdili...
     -   Tak,-   kak   budto  by   dazhe  obradovalas'   Antonina.-   Znachit,
razvlekalis'... I ponravilsya tebe, Serezhen'ka, francuzskij?
     - Net,  Tos', ya  ne  hotel. YA govoril...  CHestnoe  slovo...  SHum  ssory
razbudil rebenka. Devochka uselas' na  posteli i, nichego ne  ponimaya, glyadela
to na mat', to na otca. Antonina vzyala ee na ruki, popravila na nej pizhamnuyu
kurtochku.
     - Vot ono chto, dochen'ka. My  s toboj,  znachit, tam  perezhivaem, chto nash
papka  skuchaet  bez nas, nadryvaetsya na  rabote,  chtoby luchshe  nas ustroit',
zhaleem  ego,  a  on  zdes';  okazyvaetsya, zhivet  na  shirokuyu  nogu:  kon'yaki
popivaet, kak kakoj-nibud' zamministra.
     - Da eto Stepan Ivanovich ugoshchal,- popytalsya ob座asnit' Serega.
     No Antonina ne zhelala verit' emu.
     - Tebya poslushat', tak  Stepan Ivanovich prosto princ  indijskij.  Tak  i
sorit den'gami napravo i nalevo, i vzajmy tebe daet i tak, i na taksi vozit,
i vincom  ugoshchaet. Kak zhe ty pri vsem pri tom  za dva mesyaca raboty v  samuyu
stradu ne otlozhil ni kopejki da eshche i to spustil, chto s soboj vzyal?
     |togo Serega i sam ne mog ponyat' i potomu promolchal.
     -  Kak  zhe  tebe ne stydno, Serezha,-  prodolzhala  uzhe sovsem po-drugomu
Antonina.- My zhe znaem, kakoj ty est' chelovek, i lyubim tebya, a ty s nami kak
budto igraesh'. Nehorosho, Serezha, ne nado tak. ZHalko mne i nas, i tebya.
     Na  Seregu  i vpryam'  bylo  zhalko smotret'. Takoj on  byl  rasteryannyj,
rashristannyj, mokryj. Ni dat' ni vzyat' pacan, kotoryj za kompaniyu s drugimi
v pervyj raz polez v chuzhoj  sad za yablokami i tut zhe popalsya.  I Antonina ne
vyderzhala, podoshla k nemu vmeste s dochkoj i polozhila golovu na ego plecho.
     "Vse,- tverdo reshil pro sebya Serega.- Po boku gulyanki. Pust' chto hotyat,
to i delayut, a ya dolzhen zhit' dlya vot  etih lyudej, blizhe kotoryh u menya net i
ne budet".
     Utrom on poshel k kontore, chtoby sprosit',  net li poputki v Deryugino. U
kontory ego zhdali Gulyaj i Erofeich.
     - Nu,  nakonec-to,- obradovalsya Gulyaj.- A my uzhe hoteli idti k tebe  na
kvartiru. Tut,  ponimaesh',  takoe  delo.„  V  obshchem, Sousa  zabrali  v
otdelenie i nuzhno ehat' ego vyruchat'.
     -V kakom smysle? - ne ponyal Serega.
     - Vot, znachit, Serezhen'ka, kogda  ty svalil, to est' uehal,- pustilsya v
ob座asneniya Erofeich,- oni, to est'
     Gulyayushka,  posideli  eshche,  a  potom hoteli  rasplatit'sya  i ujti, a eta
Klavdiya...
     - Da  ne trepis', Erofeich, ty zhe ne videl,- perebil ego Gulyaj.- Pri chem
zdes' Klavdiya... U nas deneg  ne hvatilo,  a  Sous  stal bazarit'  chto  ona,
deskat', obschityvaet. Ona, konechno, obidelas', nu i skazala emu paru  teplyh
slov. A on  polez  v  butylku,  stal materit'sya, posudu bit',  Klavke v  uho
zaehal. YA  ego utihomirivayu I  i ee ugovarivayu, chtoby, znachit, na duraka  ne
obizhalas', a tut kto-to  milicionera kliknul  ili  on sam  na ogonek zabrel.
Pashka Tavrov - ty  ego ne znaesh'. Na avtobaze  ran'she rabotal. Nichego muzhik,
no Klavdiya oficial'no  zayavila na Sousa, chto  on ee izbil. Nu i zagrabastali
duraka. Teper' otmazyvat' nado.
     - Pashka nichego muzhik,-  snova vstryal Erofeich.- On tvoej hozyajke,  mezhdu
prochim,  Mar'e Vasil'evne  Lukanchikovoj,  svoyak.  Vot  tol'ko Klavdiyu  nuzhno
ugovorit', chtoby ona svoi  slova, naschet togo  chto Sous ee  po uhu  s容zdil,
vzyala nazad. Kak budto ona na nego v serdcah naklepala...
     - Koroche, Serega,- skazal Gulyaj.- Men'she sotni ona ne voz'met. Da my ej
eshche  i  dolzhny ostalis'. V obshchem,  ya tut  odnomu sejchas svoj pidzhak buklevyj
splavil za tridcatnik. Davaj vyruchat' koresha, on hot' i durak, a vse odno ne
chuzhoj ved'. S kem ne byvaet...
     Serega  ne   znal,  chem  on  mozhet  pomoch'   Sousu,  no  emu  pochemu-to
pripomnilos'  to utro na avtostancii, kogda Gulyaj i Sous primchalis' utrom  v
rajcentr,  chtoby  vyruchit'  ego,  Seregu.  Mozhet,  zanyali,  a   mozhet,  tozhe
chto-nibud' prodali s sebya i primchalis' na kombajnah vyruchat' druga iz bedy.
     - Slysh', Serezha,- skazal Erofeich,- u tebya  skol'ko  s soboj? U menya vot
troyak. Vse, chto mne moya zaraza na mesyac polozhila.
     U Seregi v karmane lezhal chervonec, kotoryj emu  utrom  vydala Antonina,
chtoby on, zhivya v Deryugino, ni v chem ne nuzhdalsya. Doma, on znal, den'gi byli.
Antonina priehala ne s  pustymi rukami, pered ot容zdom mnogoe prodala. Krome
togo,  vse,  chto Serega  poluchil v sovhoze za poslednie dve nedeli,  to est'
devyanosto  pyat'  rublej, on peredal zhene. Est',  znachit, den'gi. I  net  ih,
potomu chto  kak posle vcherashnego mozhno zagovorit' s Antoninoj na takuyu temu?
Kak vtolkovat' ej,  chto  sejchas  eti den'gi  mogut  reshit' dal'nejshuyu sud'bu
neschastnogo Sousa, a  samoe  glavnoe, kak dokazat' ej,  chto sud'bu  etu nado
reshat' emu, Serege?  Ved', pravdu  skazat', s  kakoj storony  ni vzglyani  na
etogo Sousa,  vse  ravno skotina skotinoj i to, chto  on vchera nadelal tam, v
restorane, merzost' nesusvetnaya. Kak zhe ob座asnit' Antonine tu svyaz', kotoraya
zavyazalas'  mezhdu nim,  Seregoj,  i  etim  Sousom.  Eshche nakanune  vcherashnego
razgovora mozhno  bylo poprobovat', no  teper' eto  tol'ko isportilo  by  vse
delo.  Teper'  nuzhno  dejstvovat'   inache.  I  Serega   reshil,  chto  voz'met
nedostayushchuyu summu bez vedoma  Antoniny, a potom  pri pervoj  zhe  vozmozhnosti
vospolnit  nedostachu.  Ostaviv  priyatelej  ozhidat'  ego  u  kontory,  Sergej
pospeshil domoj. Antoninu on uvidal eshche s ulicy. Ona stirala bel'e, pristroiv
taz  na lavke u kryl'ca. Dochurka tut zhe podbirala shchepochki i skladyvala ih  v
kuchu.
     - Ty chego eto  vernulsya? - udivilas'  Antonina  neozhidannomu  poyavleniyu
Seregi.
     - Klyuch  shest'  na devyat'  zabyl  v telogrejke,- vypalil on pervoe,  chto
prishlo emu v golovu.
     -  Glyan'  v zerkalo  pered tem,  kak  uhodit',  a to  puti  ne  budet,-
posovetovala Antonina, ne preryvaya stirki.
     "Poverila,-  podumal  Serega.-  Kak  vse-taki legko  obmanut'  chestnogo
cheloveka. Nu,  eto  uzh v  poslednij  raz". Starayas' ne  suetit'sya,  chtoby ne
vydat' sebya  kak-nibud',  on  proshel  v  komnatu, zapustil  ruku  pod matrac
dochurkinoj  posteli  i  dostal  ottuda  polietilenovyj  meshochek,  v  kotorom
Antonina hranila  den'gi.  To i delo  oglyadyvayas' na  dver', Serega otschital
sem' chervoncev, a ostal'nye polozhil na mesto.
     - Vse v poryadke? - sprosila Antonina, kogda on vyshel iz domu.
     -  Nashel,- otvetil Serega kak mozhno nebrezhnee i tut vspomnil, chto zabyl
glyanut' v zerkalo.
     Tem ne  menee vse skladyvalos' kak nel'zya luchshe. Gulyaj srazu zhe odolzhil
u znakomogo shofera uazik, na kotorom razvozili po klubam  kino. Do rajcentra
domchalis' za kakih-nibud'  polchasa,  hotya  obychno  na etu dorogu  uhodilo ne
menee  soroka pyati minut.  I Klavdiyu zastali doma  i byla ona ne v  takom uzh
plohom nastroenii,  kakoe,  po mneniyu Seregi,  u nee dolzhno  bylo byt' posle
togo, chto proizoshlo mezhdu neyu i Sousom.
     -  CHego  v zhizni ne  sluchaetsya,-  skazala ona ulybayas' kak ni  v chem ne
byvalo, kogda Gulyaj otdal ej den'gi.- Mozhet, po sto grammov?
     -   Net,-   skazal  Gulyaj,-  Posle.  Esli  Pashka  uchuet  zapah,  on   i
razgovarivat' s nami ne stanet. YA ego znayu.
     Otdelenie  milicii nahodilos' vo dvore,  naprotiv rajispolkoma. Gulyaj s
Klavdiej poshli vyruchat' tovarishcha, a Serega i Erofeich  ostalis'  ih zhdat'  na
lavochke vozle Doski pocheta. Ne uspeli  oni vykurit' po sigarete, kak yavilis'
spasiteli  i vmeste  s nimi  Sous. Po vsemu vidno bylo, chto on  ne tol'ko ne
perezhivaet svoyu  vinu,  no  eshche  i  gorditsya  chem-to.  SHagal  on  ne  spesha,
po-hozyajski zasunuv ruki v karmany i  s papiroskoj vo  rtu. Ni dat' ni vzyat'
kakoj-nibud' zhigan iz nemogo kino. Gulyaj byl dovolen, a Klavdiya smushchena.
     -  Nu  vot,-  skazala  ona Erofeichu,- etogo ohlamona  vypustili,  a mne
notaciyu prochli. Net, zrya ya ego pozhalela, nado  by  emu  vpayat' godok-drugoj,
chtoby rukam voli ne daval.
     - Esli menya posadyat, kogo ty obschityvat' budesh'? - ogryznulsya Sous.
     - Dovol'no vam layat'sya,- vmeshalsya  Gulyaj,- portit' nastroenie  i sebe i
lyudyam.
     Klavdiya sdelala vid, chto obidelas', i ushla ni s  kem ne poproshchavshis'. A
priyateli  seli v  mashinu  i poehali  v magazin. Gulyaj  zhelal  tut  zhe obmyt'
schastlivoe osvobozhdenie Sousa, no, krome Erofeicheva troyaka, u  nego ne  bylo
ni grosha. On uzhe hotel kupit' dve butylki plodovo-yagodnogo,  no Sepega reshil
byt' velikodushnym do konca i kupil na svoi butylku starki.
     - Tol'ko ya pit' ne budu,- skazal Serega, peredavaya butylku Gulyayu.
     - To est' kak? - nastorozhilsya tot.
     - Vy pejte, a ya povedu mashinu,- nashelsya Serega.
     -  Nu ty,  brat, daesh',- razveselilsya Gulyaj.  - Tut tebe ne Moskva. Tut
glavnoe - na doroge ne zevaj.  A  p'yanyj ty  ili trezvyj  - komu kakoe delo.
Byvaet,  chto  odin  kapli  v  rot  ne  beret,  a  mashinu  vedet  kak  klizma
kakaya-nibud'.  A drugoj  saditsya  za  baranku vypimshi, a edet  kak  bog. Ty,
Serega, ne bois' - ya sam povedu.
     Poslednee prepyatstvie, kotoroe  Serega postavil na puti svoego padeniya,
okazalos'  takim  hlipkim,  chto  Gulyayu  dostatochno  bylo  dyhnut'   na  nego
peregarom,  chtoby  ono rassypalos',  kak tot samyj kartochnyj domik,  kotoryj
schitaetsya  simvolom  vsego   neprochnogo.  A   mozhet,  i  ne   bylo  nikakogo
prepyatstviya, a tol'ko ego vidimost'. Mozhet, Serega slishkom mnogo sovershil  v
etot den',  chtoby  sovershit'  eshche  chto-to. Tak ili  inache,  no butylka  byla
raspita na chetveryh. Zatem poyavilas' vtoraya. Ee pochemu-to postavil tot samyj
shofer, u kotorogo Gulyaj odalzhival uazik. Pili v Sinyuhino, v Krasnovidovo  i,
nakonec,  v Deryugino na  zhal'nike,  na  krutom beregu reki, gde kogda-to byl
pohoronen kakoj-to Taburetov.
     I vse, chto Serega videl vokrug sebya, i vse,  chto slyshal, po mere  togo,
kak   zatumanivalas'  ego  golova,  napolnyalos'  osobym   smyslom,  nabiralo
znachitel'nosti i vdrug rastvorilos' samo soboj.
     Prosnulsya Serega na cherdake. On  lezhal na  sene v shtormovke i rezinovyh
sapogah, a ryadom nahrapyvali Gulyaj i Sous - tozhe v polnom obmundirovanii. Po
vsej okruge iz konca v konec orali chto est' mochi petuhi.
     Serega vstal  i spustilsya po pristavnoj lestnice  vo dvor. Vidimo, bylo
eshche  ochen'  rano, mozhet  byt',  dazhe  noch'. On prozhil  v  zdeshnih mestah uzhe
neskol'ko mesyacev,  no  tak i ne nauchilsya razlichat',  kogda  konchayutsya serye
nochi i  nachinayutsya pasmurnye  utra.  Tiho-tiho, chtoby  ne zalayala sobaka, on
otkryl kalitku i vyshel na ulicu. No sobaka ne zalayala, ona eshche spala v svoej
konure ili, mozhet, reshila, chto vse ravno hozyaeva  eshche spyat i nikto ne ocenit
ee  userdiya.  I dejstvitel'no, vokrug  ne bylo ni  dushi.  Serega spustilsya k
rechke, nashel mostik i  umylsya kak sleduet,  potom pomahal rukami,  poprygal,
chtob sogret'sya.
     Vozvrashchat'sya tuda, gde on  nocheval, emu ne hotelos'. Znachit, nuzhno bylo
kak-to skorotat' vremya, poka brigada prosnetsya i pridet v sebya, chtoby nachat'
rabotu.  Serega  nasobiral vetok,  suhih  list'ev i  stal  razzhigat' koster.
List'ya bystro progorali, a vetki nikak ne zanimalis'. On  uzhe hotel ostavit'
eto  zanyatie, no tut  k  nemu  podoshel  Gulyaj,  dostal  iz karmana  kakie-to
nakladnye, skomkal ih, oblozhil so vseh  storon vetkami i podzheg. Koster stal
razgorat'sya.
     Nekotoroe vremya  Serega i Gulyaj  molcha smotreli  na ogon'.  Potom Gulyaj
sprosil:
     - Pohmelyat'sya budesh'?
     Serega otricatel'no pokachal golovoj.
     -  Nu vot chto,- skazal Gulyaj, podsazhivayas' poblizhe k ognyu.-  govori mne
vse,  kak vrachu v bol'nice.  Vizhu ved', chto u tebya v dushe kakoj-to vreditel'
zavelsya.  Taish'sya, a  vse odno vidno. Tak  chto davaj vykladyvaj, kakaya tam u
tebya povestka dnya. Mozhet,  po den'gam  sokrushaesh'sya, tak my tebe otdadim.  I
eshche nakinem, ne somnevajsya.
     - Mne-to chto, Stepan Ivanovich,- otvetil Serega.- ZHena vot...
     - YA tak i znal,-  perebil ego Gulyaj.- Nu chto oni  sebe pozvolyayut... Vot
inogda  tak  zadumaesh'sya, pravil'no li zhivesh'?  Mozhet, luchshe bylo by obrasti
sem'ej, posadit'  kartoshku? K  detyam ya laskovyj, chestnoe  slovo,  osobenno k
pacanam. Podumaesh', podumaesh' - net, kak ni kruti, a vse eto  ne  dlya  menya.
Vrode by  i  ostepenit'sya  pora,  i  baby  horoshie  popadayutsya, osobenno  iz
razvodok, no ne lezhit u menya dusha k semejnomu delu. ZHenshchinu ponyat' mozhno, ej
muzhik v hozyajstve nuzhen, kak  korova ili tam, kaban. A nashemu  bratu na  koj
hren vse  eto? Net, ya ne za  vseh govoryu, potomu chto,  esli  pravdu skazat',
baranu zhivetsya  luchshe,  chem  kakomu-nibud' volku, ego vsegda nakormyat i soli
dadut  polizat', no po mne luchshe  povyt' s  goloduhi, chem  pozvolit' taskat'
sebya  za  roga. Tol'ko ty ne podumaj, chto  Gulyaj babam vrag.  Net, ya ih dazhe
ochen' zhaleyu i  ponimayu  dushevno.  Za to oni menya  i lyubyat.  A to,  chto u nih
natura hozyajstvennaya, tak  eto  ochen' dazhe horosho dlya obshchestva - kazhdaya baba
svoemu  muzhiku  otdel kadrov. On ej poluchku,  ona  emu - misku shchej. Hosh'  ne
hosh', a, rabotaj.
     - U menya zhena horoshaya,- skazal Serega, kotoromu slova Gulyaya ne kazalis'
obidnymi.
     - Da znayu,- skazal Gulyaj.- Tol'ko po mne, chem luchshe zhena, tem ona huzhe.
     - |to kak? - ne ponyal Serega.
     -  Da ochen' prosto,  -  kak-to krivo uhmyl'nulsya  Gulyaj.- Est' u  menya,
ponimaesh', koe-kakoj opyt semejnoj zhizni. Eshche kogda ya v armii sluzhil, byla u
menya odna zhenshchina,  po  imeni Natasha.  Ona rabotala  medsestroj v  bol'nice.
Sutki, znachit,  dezhurila,  a  dvoe doma.  Menya eto kak raz ochen' ustraivalo,
potomu chto  ya shoferil i svobodnoe vremya u  menya sluchalos' kogda  pridetsya. A
tut takoe udobstvo - vsegda mozhno zaglyanut'  na ogonek, pozhrat', pogret'sya i
vse takoe...
     Synok u nee byl let chetyreh ili pyati, pomnyu, Antonom zvali, no  ona ego
opredelila  v  detskij sad na  pyatidnevku. No samoe glavnoe,  ne bylo  u nee
nikakih takih  babskih pretenzij, chtoby zapisat'sya i  vse  takoe, hotya ona i
znala, chto  ya holostoj. Zaedu k nej na chasok - ona dovol'na, zaglyanu na pyat'
minut  -  tozhe  rada, a byvalo, chto ya i po nedele  u nee ne poyavlyalsya, i  ne
potomu,  chto  ne  mog  vyrvat'sya,  a  prosto tak... Ona eto tozhe ponimala  i
skandalov ne zakatyvala,  a vyazala mne  noski.  V obshchem,  zoloto byla,  a ne
baba. I vse pri nej. Hotya korolevoj ee nikto ne schital no mne ona nravilas'.
     Gulyaj zamolchal, posharil po karmanam, dostal  pachku "Belomora", zakuril,
kak budto obdumyval, stoit li prodolzhat' svoj rasskaz, ili zhalel, chto voobshche
ego nachal i teper' nuzhno prodolzhat'.
     - Vot,- skazal on nakonec ili  prosto vydohnul.- Konchilas', znachit, moya
sluzhba.  I  prishlo vremya ehat' domoj. Vzyal ya butylku vodki i prishel k Natashe
proshchat'sya. Kak  sejchas pomnyu:  na ulice slyakot', ne pojmesh',  to li dozhd' so
snegom, to  li  sneg s  dozhdem,  i  temen', a my  sidim  v teple  i  smotrim
televizor. I vizhu,  chto ej horosho, kak, mozhet byt', nikogda v zhizni ne bylo.
I  ya  razmyak  i skazal: "Mozhet, nam s  toboj pojti  zapisat'sya?.." Skazal  i
dumayu:  "Nu, sejchas nachnetsya..." A  ona  tol'ko  pozhala  plechami: tebe, mol,
vidnee. I  nikakih tebe soplej, nikakih  vostorgov.  Zoloto,  chistoe zoloto.
Dostala iz bufeta butylku nalivki i postavila na stol.
     Stali my s nej zhit'. Ona pervo-napervo kupila mne gabardinovyj kostyum i
horoshee pal'to. A ya ustroilsya rabotat' mehanizatorom  na avtobazu. Prihozhu s
raboty domoj - ona  menya s  obedom zhdet, esli, konechno, ne dezhurit, a  kogda
dezhurit - obed na plite. Razogrevaj i esh'. V  kvartire vse blestit, skatert'
vyshitaya, zanavesochki  rozovye, na podokonnike cvety...  Vizhu ya, chto popal  v
horoshie ruki, i  stalo mne, poverish', kak-to ne po sebe. CHem, dumayu, otplachu
tebe,  goluba ty moya.  Snachala,  pravda, staralsya, kak  mog: ne pil,  kurit'
brosil, poluchku  vsyu prinosil bez  vsyakih zanachek, mashinku shvejnuyu ej kupil,
vodil v kino po vyhodnym... A vse  odno, chuvstvoval kak budto zanyal u nee do
poluchki, a otdavat' nechem. Dal'she - bol'she.  I do togo  ya zamuchilsya otdavat'
svoj Dolg, chto stala mne moya Natasha huzhe vraga. Raz poshel i narochno napilsya,
kak  est' v  stel'ku, da eshche matyugami ee oblozhil, a ona  dazhe ne popreknula,
kak budto tak i  nado. Togda  ya  priglasil v restoran dispetchershu,  a  posle
ostalsya u nee nochevat'. Opyat' poluchilsya prokol. Poskuchnela  moya polovina, no
derzhitsya molodcom, to  est'  nikakih isterik, nikakih skandalov. I stalo mne
do togo pogano, Serega, kak budto ya ves' v blevotine. I reshil ya bezhat'.
     Prodal  kostyum,  pal'to, kupil  ej zolotye ser'gi i duhi za  shest'desyat
rublej. A sam, poka ona byla na dezhurstve, v chem  demobilizovalsya dvinul  na
stanciyu.
     - I ne zhalel potom? -  sprosil Serega. Rasskaz Gulyaya navel ego na mysli
o sobstvennoj sud'be. I mysli eti byli ne iz veselyh.
     - Ne po mne vse eto,- zasmeyalsya Gulyaj besshabashnym smehom.- Ne nuzhno mne
ni zolotyh, ni serebryanyh, ni teh, kotorye iz stekla i betona. Za  chto plachu
- togo hochu. Ponyal?
     - Ponyal,- skazal  Serega, hotya ne ponimal i ne hotel ponimat'  Gulyaya  i
tol'ko nadeyalsya, chto tot kurazhitsya nesprosta, a naverno, tozhe stradaet.
     Posle etogo razgovora  Gulyaj i Serega  kak-to razoshlis'.  |to sluchaetsya
posle  togo, kak lyudi byvayut slishkom otkrovenny mezhdu  soboj. Odin  styditsya
svoej otkrovennosti, a  drugoj  chuvstvuet  sebya obyazannym  na  otkrovennost'
otvechat'   otkrovennost'yu,   i   oba  izbegayut  ostavat'sya  naedine.  Odnako
dal'nejshie sobytiya snova stolknuli ih glaza v glaza, i  uzh  tut nikto iz nih
glaz ne otvel.
     Montazhnye  raboty zatyanulis' na celuyu nedelyu. Ponachalu trudno bylo sebe
predstavit', kak mozhno sobrat' chto-nibud' tolkovoe iz kuchi provodov, zhelezok
i  trub.  CHertezhi,  kotorye  prilagalis'  k   oborudovaniyu,  kak  okazalos',
prednaznachalis'  sovsem  dlya  drugogo  kormoceha,  i  tol'ko  chut'e Gulyaya  i
Seregina  rassuditel'nost'  pomogli  koe-kak  razobrat'sya  v  uzlah,  no tut
vyyasnilos',  chto  v  komplekte ne hvataet  nekotoryh melochej,  bez  kotoryh,
vprochem,  nel'zya  bylo  smontirovat' ceh.  Prishlos'  eshche  i  poslesarnichat'.
Nachinali rabotat' s utra, a konchali zatemno.
     U Gulyaya i v  Deryugino  bylo  polno  druzej.  Kazhdyj  vecher  on  naveshchal
kogo-nibud' iz nih, za nim uvyazyvalsya Sous, a inogda i Erofeich. Priglashali i
Seregu, no  on ssylalsya  to na ustalost', to  na golovnuyu bol' i ostavalsya v
dome.  U  hozyaina byla tolstaya podshivka zhurnala "Ogonek" za 1964 god. Serega
bral ee v ruki i dumal o tom, kak horosho bylo by vybrat'sya hot' na vecherok v
Sinohino. Sdelat'  eto  bylo netrudno. Vecherom  na  mestnuyu  fermu  priezzhal
traktor  s pricepom, chtoby zabrat' moloko,  a  utrom  kto-nibud'  nepremenno
podbrosil by obratno. No mysl',  chto Antonina uzhe obnaruzhila propazhu deneg i
emu predstoit ob座asnit'sya s nej, uderzhivala ego na meste.
     Priyateli vozvrashchalis' pozdno i vsegda navesele. Serega slyshal, kak Sous
otpuskal shutochki v ego adres, no pritvoryalsya spyashchim.
     Raboty ostavalos' dnya na dva, kogda vdrug okazalos', chto v komplekte ne
hvataet eshche i mufty, bez kotoroj  nikak  nel'zya bylo zakonchit' montazh. Gulyaj
poehal  v Sinyuhino i vernulsya noch'yu dovol'nyj, s muftoj i chetyr'mya butylkami
"YUbilejnoj".  Sous  i Erofeich prosnulis' i  stali hlopotat'  naschet zakuski.
Razbuzhennyj hozyain vykazyval  snachala neudovol'stvie, no posle togo, kak emu
nalili  stakan,  pomyagchal i  dazhe vystavil misku  solenyh  ogurcov i buhanku
chernogo hleba.
     Serega spal na  samom dele i ne  srazu ponyal, chto k chemu, kogda Erofeich
stal ego tryasti, prigovarivaya:
     - Budya dryhnut', Gulyaj gostincy privez.
     Erofeich govoril shepotom, hotya nikto ne spal,  krome Seregi, kotorogo on
budil. No shepot ego, kazalos', prodiralsya k samomu mozgu. Tak chto ni o kakom
sne ne moglo byt' i rechi. Ne uspel  Serega ochuhat'sya,  a pered nim uzhe stoyal
polnyj stakan vodki, nakrytyj lomtem chernogo hleba.
     - Davaj,- podmignul Gulyaj.- CHtob u tebya v semejstve vse ladilos'.
     Ne skazhi on etih slov, Serega, mozhet, i vypil by sproson'ya, nesmotrya na
tverdoe reshenie ne pit'  bol'she voobshche, kotoroe  on  posle dolgih razdumij i
dushevnyh metanij prinyal nakanune. No slova byli skazany, i podejstvovali oni
kak sol' na svezhuyu ranu. K tomu zhe i tormoza u nego eshche spali.
     Slovom, etot tost byl proiznesen v samyj nepodhodyashchij moment, to est' v
samyj podhodyashchij dlya ssory.
     - Otkuda vse eto? - sprosil Serega.
     On yavno ne zhelal pit' i sprashival ser'ezno. Gulyaj srazu pochuvstvoval  v
ego golose vyzov i tut zhe reshil prinyat' ego.
     - Ot  verblyuda,-  skazal on nasmeshlivo.-  Mnogo  budesh' znat'  -  skoro
ustanesh' skakat'.
     -  Esli  u  tebya  est'  den'gi,-  skazal Serega,  starayas' derzhat'sya  s
dostoinstvom,- to  otdaj mne, pozhalujsta, moi sem'desyat rublej.- Mne  sejchas
ochen' nuzhno...
     - Vot tebe rup',- skazal Gulyaj, podvigaya emu svoj stakan.
     - A  vot eshche  dva chervonca,- on  postavil pered  Seregoj  tri nepochatyh
butylki.- Po  restorannoj  cene, tam na etiketkah shtampy - mozhesh' proverit'.
Ostal'noe poluchish', kak zakroem naryad.
     - Tuda zhe,- skazal Sous, podnyal svoj stakan, podumal i  postavil ego na
mesto.-  Podavis'.- Oj,  beda,  beda...-  propel  Erofeich.-  Ne  s  togo  ty
nachinaesh'  svoyu zhizn', Sergej, ne  s  togo.  Tovarishchi k tebe  s dushoj,  a ty
tak-to  vot... Mordoj ob stol,- akkuratno, chtoby ne  raspleskat'  vodku,  on
podnyal svoj stakan nad stolom i perestavil blizhe k Serege.
     - Suka ty,- skazal Sous.- Dat' tebe promezh glaz i delo s koncom.
     - Net, Sous,- skazal Gulyaj s edva zametnoj usmeshkoj.- Ty ne prav. Razve
on vinovat? |to uzh ot prirody - libo chelovek kak chelovek,  libo zhlob. A esli
u nego zamesto dushi  moshna, to kak ni  hoti on  kazat'sya chelovekom, vse odno
rano ili pozdno raskoletsya. Pravdu skazat', mne s samogo  nachala pokazalos',
budto on nami ne dovolen. No dumayu, privykaet  paren' k novomu mestu i novym
lyudyam.  A  okazyvaetsya,  my  emu  poperek  dorogi  stali. Izvini,  brat,  my
postoronimsya.  I vinit' tebya ne budem. Slysh', Sous, ty  ego ne rugaj. Ego ne
rugat', a zhalet' nado. Mozhet, on i sam sebe ne rad.
     S etimi slovami Gulyaj vyshel iz-za stola i stal ukladyvat'sya spat'. Sous
i Erofeich hot' i s" sozhaleniem, no posledovali ego primeru, a Serega ostalsya
sidet' v okruzhenii stakanov i butylok.
     On dumal, chto sovershil sejchas uzhasnuyu podlost', obidel lyudej, kotorye v
obshchem-to horosho  k nemu otnosilis'.  Poluchilos', kak budto  emu  protyagivali
ruku dlya druzheskogo rukopozhatiya, a on ottolknul ee, kak kakoj-nibud' dikar'.
     "Kak ispravit' svoj  promah? Kak skazat' etim lyudyam,  chto on  nikogo ne
hotel  obizhat'? Kak  ob座asnit' im,  chto  on ne  skuperdyaj kakoj-nibud' i  ne
chistoplyuj,  a  takoj zhe  prostoj trudyaga, kak oni?" -  eti voprosy ne davali
pokoya  Serege,  tak  kak iz-za razlada s artel'yu zhizn'  ego v Deryugino stala
nevynosimoj.
     Posle zlopoluchnogo  nochnogo  stolknoveniya Sous voobshche  perestal  s  nim
razgovarivat'.   Rabotal  on,  kak  govoritsya,   na  podhvate:  podtaskival,
podderzhival,  podlazhival,  to  est' fakticheski  obsluzhival  Seregu,  kotoryj
sobiral  uzly.  I  esli prezhde on delal  eto  dovol'no  snosno  i so vsyakimi
shutochkami-pribautochkami, to  teper',  poteryav  vsyakuyu  snorovku,  to  i delo
norovil uronit' Serege na  nogi  trubu  ili zashchemit' emu  ruku  kakim-nibud'
kozhuhom.
     Erofeich izbegal obrashchat'sya k  Serege  pryamo, no obshchalsya s nim s pomoshch'yu
otvlechennyh, kazalos' by, fraz: "Net li tam otvertki?",  "Interesno, skol'ko
uzhe  natikalo?"  ili  "Molotochkom  by  zdes'  vdarit'".  Serega podaval  emu
otvertku,  protyagival  bolt,  udaryal  molotkom po  tomu gvozdyu,  na  kotoryj
Erofeich pokazyval,  i  vse  eto  delal molcha,  potomu  chto slov  ot nego  ne
trebovalos'.
     I tol'ko Gulyaj otnosilsya k Serege pochti kak ran'she, to est' sovetovalsya
s  nim vo vremya raboty, ugoshchal papirosami i pri etom, kak obychno, nazyval po
imeni.  Lish' inogda, kogda on  v storonke besedoval  s Sousom ili Erofeichem,
Serega lovil ego vzglyad i krivuyu usmeshku, no ni nenavisti, ni dazhe osuzhdeniya
v tom vzglyade  ne bylo, ne bylo v nem i prezreniya, a tol'ko zhalost'.  I etot
vzglyad  muchil  Seregu  bolee,  nezheli  otkrytaya  vrazhda  Sousa ili  pokaznaya
nadmennost'  Erofeicha.   Potomu   chto   dlya   gordogo  cheloveka  net  nichego
unizitel'nee   zhalosti.  A  Serega,  nesmotrya  na  svoyu  pokladistost',  byl
chelovekom gordym. I imenno gordost',  a ne ee  otsutstvie,  vyvela Seregu iz
glupogo, polozheniya, v kotorom on okazalsya.
     A sluchilos' eto tak. Nakanune  sdachi ob容kta Gulyaj opyat' kuda-to ischez.
Vernulsya on tol'ko  utrom, priehal na  ch'em-to  samosvale trezvyj, ili pochti
trezvyj, vynul iz karmana den'gi i protyanul ih Serege.
     -  Schitaj.  Zdes'  sto. |to dolzhok.  S procentami, kak polozheno.  A  po
naryadu samo soboj...
     - Sto? - ne ponyal Serega.
     - S procentami,- poyasnil  Gulyaj s  uhmylkoj.- Beri, beri,  zhena spasibo
skazhet.
     - Sto? - peresprosil Serega.
     - Pereschitaj,- skazal Gulyaj.
     Akkuratno zagibaya ugly pyaterok  i chervoncev,  Serega pereschital den'gi,
dostal iz  pachki desyatku,  proveril  ee na svet, vlozhil obratno. Potom vdrug
razorval vsyu pachku popolam, brosil obryvki k nogam Gulyaya i poshel rabotat'.
     - Durak,- skazal Sous, kotoryj pri vsem pri etom prisutstvoval, i  stal
sobirat' obryvki.-  Poddelka  i  porcha gosudarstvennyh kaznachejskih  biletov
karaetsya zakonom...
     - Zatknis',- oborval ego Gulyaj.- YA by to zhe samoe sdelal.
     Teper' uzhe vyyasnyat' otnosheniya prishel chered Gulyaya. Odnako  dlya nego eto,
kak  okazalos',  ne sostavlyalo  truda. Ne dolgo  dumaya,  on  poslal Sousa  v
Sinyuhino, chtoby  na  skleennye den'gi kupit' vsego, dlya togo chtoby  zakatit'
pir, esli ne na ves' mir, to takoj, kakoj by zapomnilsya deryugincam na dolgie
gody: I Sous vypolnil ego poruchenie, hotya i na svoj lad.
     On privez tri yashchika  portvejna, paket myatnyh pryanikov, tort "Syurpriz" i
banok desyat'  skumbrii v  masle.  Vse ostal'noe, a imenno: solenye ogurcy  i
griby,  kvashenuyu kapustu,  varenuyu kartoshku v  mundirah  - prinesli s  soboj
mestnye zhiteli.
     Vse oni  byli  v  vozraste  Erofeicha, a  koe-kto i  postarshe.  Deryugino
schitalos'  derevnej  neperspektivnoj,  i   potomu  molodezh'   otsyuda   davno
perebralas'  na  central'nuyu usad'bu,  v rajon,  a to  i v stolicu. A mozhet,
potomu ona i schitalas' neperspektivnoj.
     Tak  ili inache  bylo neponyatno, zachem  direktoru  sovhoza  ponadobilos'
vozvodit'  kormoceh  v  derevushke, gde zhili odni stariki  i staruhi, kotoryh
ele-ele hvatalo  na to,  chtoby obsluzhivat' fermu na dvadcat' korov i sledit'
za svoimi ogorodami.
     Tem  ne menee ceh byl postroen, i deryugincy byli  rady obmyt' eto delo,
blago Gulyaj ugoshchal. Vprochem, on sebe etoj chesti ne prisvaival i srazu zayavil
vsej kompanii, chto ne on,  a  ego  luchshij  drug  Serega  nastoyashchij  vinovnik
torzhestva. Stariki po ocheredi zhelali emu  horoshej zheny i  zdorovyh detok,  i
Serega  pil s nimi napropaluyu, ne puskayas' v  dolgie ob座asneniya otnositel'no
svoego  semejnogo  polozheniya. Emu  bylo  prosto s  nimi, s  Gulyaem,  Sousom,
Erofeichem, i chem bol'she on pil, tem yasnee kazalas' emu ego dal'nejshaya zhizn';
ot  kazhdoj  vypitoj  ryumki  somneniya  razbegalis'  po uglam,  slovno teni ot
zazhzhennoj lampy. Skazhi emu kto-nibud' sejchas, chto zavtra ego zhdut ispytaniya,
kakih  on  v  zhizni svoej,  mozhet, i  ne vstrechal  eshche,  on  ne poveril by i
otmahnulsya.
     A ispytaniya i v samom dele ne zastavili sebya dolgo zhdat'. Stoilo tol'ko
vzglyanut' na Antoninu, chtoby srazu ponyat', chto ona znaet o propavshih den'gah
i na sej raz ne namerena proshchat'.
     Konechno,  glupo bylo  rasschityvat' na  to,  chto  Antonina za  nedelyu ne
obnaruzhit propazhi deneg, no kakaya-to nadezhda u Seregi vse-taki ostavalas', i
bolee togo, ona s kazhdym dnem krepla. Tak chto, kogda on vernulsya v Sinyuhino,
dlya  nego  byli  pochti  neozhidannost'yu  upreki  Antoniny.  On dazhe  proboval
vozrazhat' ej,  opravdyvat'sya.  I  tol'ko kogda  Serega  ponyal, nakonec,  vsyu
ser'eznost' svoego polozheniya, on zamolchal, snik i obhvatil golovu rukami, to
li dlya togo, chtoby  zashchitit' ee ot udarov sud'by, to li chtoby ukrepit' ee na
sluchaj, esli tyazhelym myslyam stanet slishkom tesno.
     Antonina  ne  rugalas', ne  plakala.  Vse eto za tu  nedelyu, chto Serega
otsutstvoval, ona prodelala desyatki raz. I vot iz slez i mnogih gor'kih slov
rodilos',  nakonec,  odno  slovo, kotoroe  vmeshchalo  v sebya vse, chto Antonine
prishlos' perezhit' plohogo, i ne tol'ko za poslednyuyu  nedelyu  ili dazhe mesyac,
no za vsyu  svoyu zhizn',  vklyuchaya i sgorevshuyu kogda-to kuklu, i  ne  kuplennuyu
sumochku  s  belym  bantom,  i  smert'  materi,  ot容zd v Sibir', i  ssoru  s
machehoj... Slovo eto bylo - predatel'stvo.
     Za  to vremya,  poka Serega otsutstvoval,  ona  kak by perezhila vsyu svoyu
zhizn' zanovo i reshila, chto ee predali. V samom dele,  chego  radi terpela ona
obidy, unizheniya  - slovom,  vse  nepriyatnosti,  chto  byvayut v zhizni  kazhdogo
cheloveka? Dlya togo, chtoby vyrasti, vruchit' sebya lyubimomu cheloveku, a  vzamen
poluchit' schast'e,  i ne bog  vest' kakoe, ne zamorskoe, ne velikoe, a  samoe
obychnoe, kakoe dostupno vsem: svoj dom, zabotu, lasku, vozmozhnost'  spokojno
rastit'  svoego  rebenka. No chelovek, kotoromu  ona  sebya doverila, otkazav,
mozhet byt', bolee dostojnym soiskatelyam, vmesto togo chtoby vzyat' ee za  ruku
i vyvesti na pryamuyu dorogu, sam vdrug sbivaetsya s puti i nachinaet plutat', i
to  i delo  kuda-to provalivaetsya  i ee  za  soboj tyanet.  CHto eto,  esli ne
predatel'stvo? A s  predatelyami kakie  mogut  byt'  peremiriya. Vrag, kotoryj
schitalsya drugom, vsegda bol'shij vrag, nezheli tot, kotoryj vsegda byl vragom.
Govorila  Antonina spokojno i dazhe delovito, kak budto obsuzhdala predstoyashchie
pokupki, no kazhdoe ee slovo bylo dlya Seregi, kak tychok v grud'.
     - Net, Sergej,- govorila ona,- mne ne  interesno, pochemu  ty vdrug stal
takoj,  pochemu tebe na  nas naplevat'. Mozhet, ty takim rodilsya, mozhet,  tebya
zastavili... Kakoe  nashe  delo?  Vazhno, chto ty  nas propil, a  etogo my tebe
prostit' ne  mozhem. I potomu ya reshila, chto nam ne nuzhno zhit' vmeste,-  zdes'
golos ee vse-taki drognul.- My, konechno, eto delo oformim, kak polagaetsya, a
poka pereed' kuda-nibud'. Poprosis' v obshchezhitie  ili v rajon...  Kuda ty tam
vse vremya shlendaesh'...
     - Antonina, Tonya!..- popytalsya vozrazit' Serega, no natknulsya na vzglyad
zheny i zamolchal.
     - Ty pojmi, ne mogu ya vse vremya videt' pered glazami cheloveka, kotorogo
ya nenavizhu. Da i tebe kakovo eto budet...
     -  No ved' bylo zhe vse v poryadke. Tam, v Bol'shoj Murte, pomnish', kak my
horosho zhili? Mozhet,  poedem obratno? YA k  nachal'stvu pojdu, nazhmu, glyadish' i
dadut kvartiru. CHego my zdes' zabyli? Poedem, a? - Dalekij sibirskij poselok
kazalsya teper' Serege obetovannoj zemlej, edinstvennym na svete  mestom, gde
on eshche smozhet vozrodit'sya. Nadezhda nikak ne zhelala pokidat' ego.
     Obidy  i  soznanie sobstvennogo  bessiliya  za  kakuyu-nibud'  nedelyu tak
ozhestochili  Antoninu, chto lyuboj Seregin dovod v pol'zu primireniya kazalsya ej
lovushkoj.
     - Net,- skazala ona.- U nas vse koncheno. Poezzhaj odin. Dazhe luchshe, esli
ty uedesh'.
     Serega eshche  krepche stisnul golovu  rukami. On ej poveril. Do etogo  vse
skladyvalos'  kak-to nepravdopodobno.  Nu,  potratil  den'gi  -  podgulyal  s
priyatelyami.  Nu, drugoj raz  chert poputal.  Ne razvodit'sya zhe iz-za  etogo v
samom  dele. Skol'ko znakomyh i  vypivayut,  i  deneg  v sem'yu ne prinosyat. A
skol'ko neznakomyh. I tak prodolzhaetsya godami,  i zheny s nimi ne razvodyatsya.
Kosteryat na  chem svet stoit, no terpyat, chtoby  sohranit' sem'yu. A  oni  zhili
dusha v  dushu, i lyubili drug druga, i uvazhali, i vot vse eto poshlo  nasmarku.
"Ne mozhet byt',-  dumal Serega.- |to prosto nedorazumenie". No vdrug do nego
doshlo, chto Antonina ne pugaet ego, a dejstvitel'no namerena s nim razojtis',
i emu stalo strashno. On podnyalsya i podoshel k oknu. Za oknom byli golye vetki
vse v kaplyah,  kak v slezah.  "Vot i vse, -  podumal Serega.- Nado  uhodit'.
Imenno potomu, chto lyubil, imenno  potomu,  chto uvazhal, proshcheniya ne budet". I
vdrug  on  uslyshal  strannyj  tonen'kij zvuk.  On to  preryvalsya,  to  opyat'
poyavlyalsya.  Serega  povernulsya i  uvidel,  chto  Antonina voet, utknuvshis'  v
podushku. Ne plachet, a voet po-zverinomu, monotonno i  zaunyvno. On kinulsya k
nej i popytalsya otnyat' ee lico ot podushki, no ona tak krepko vcepilas' v nee
rukami, chto  eto okazalos' nevozmozhno. On tormoshil ee vmeste s podushkoj,  no
ona prodolzhala vyt'. Togda  on prizhal ee k  sebe  krepko-krepko i  zagovoril
shepotom:  "Tonya,  milaya,  ne  nado,  Tonechka, pozhalujsta,  ne  nado..."  Ona
otpustila podushku i razrevelas' kak kakaya-nibud' devchonka, prigovarivaya tozhe
po-devchonoch'i:
     - Da, tebe chto... Ty uehal, i vse.  A hozyajka u nas kerosinku otobrala,
govorit, dlya snohi, a sama v chulan postavila.
     - Da kuplyu ya tebe kerosinku,- skazal Serega, poglazhivaya zhenu po spine i
chasto morgaya glazami.- Sto kerosinok kuplyu. Dvesti, esli nado...
     Na  sleduyushchij  den'  Serega  poshel  v  kontoru,  chtoby  peregovorit'  s
direktorom, no tam emu skazali, chto direktor uehal v.  rajon i budet  tol'ko
posle obeda.
     Vo  dvore kontory pod pozharnym shchitom s  ognetushitelem i  lopatoj  sidel
plotnik Matvej Hrenkov i musolil vo rtu papirosu.
     - Zdorovo, otec,- skazal Serega, podsazhivayas'  k nemu, chtoby zakurit'.-
Ty chego zdes'?
     -  Sprosit'  naschet  fuganka.  Mozhet,  videl,  v  Moskve takoj  fuganok
prodaetsya,  elektricheskij.  Tak ya dumayu,  nel'zya  li  ego  mne  cherez sovhoz
vypisat'.
     - Ty zhe v sovhoze ne rabotaesh'.
     - Nu tak chto? A mnogo li u nas plotnikov? Esli hochesh' znat' - ya odin na
vsyu okrugu plotnichayu. Ko mne chto ni den' - otkuda-nibud' priezzhayut. Komu pol
nastelit', komu ramy vrezat' - vse k Hrenkovu idut. A mezhdu prochim, eti lyudi
v sovhoze rabotayut. Stalo byt', i ya truzhus' na sovhoz.
     - Vyhodit tak,- soglasilsya Serega.- Esli plotnikov bol'she net, to nuzhno
na tebya etot fuganok vypisat'.
     -  Net plotnikov,-  kak budto  dazhe obradovalsya Hrenkov.- Kto  eto delo
znal,  tot uehal na zarabotki. A molodye, vrode tebya, ne  interesuyutsya. Komu
ohota gorbatit'sya, toporom mahat', esli te  zhe  den'gi  mozhno  zarabotat' za
barankoj.  Do togo doshlo, chto  doma stavit' chuzhih stali  podryazhat'. Vot etim
letom  chechency  u nas promyshlyali.  Dva  doma  postroili.  Nichego,  akkuratno
srabotali, tol'ko nashi vse odno  luchshe umeli. Ty,  kak nadumaesh'  stroit'sya,
chuzhih  ne  priglashaj, a  pozovi Buyanova,  Konovnicyna Sashku, kalinnikovskogo
Potapa. YA, esli zhiv budu, sam pokazhu im, kak nuzhno delat', chtoby dom sto let
stoyal. Ty kogda sobiraesh'sya stroit'sya?
     - Ne znayu,- pozhal plechami Serega.- Deneg net.
     - Vot te na, a eshche mehanizator. Kuda zh ty ih devaesh', den'gi-to? Nebos'
zakladyvaesh'? - sprosil Hrenkov kak-to ochen' sochuvstvenno.
     - Sluchaetsya,- skazal Serega.
     On  vdrug pochuvstvoval zhelanie  rasskazat' etomu maloznakomomu cheloveku
obo vsem, chto tyagotilo ego v poslednee vremya. I Hrenkov  eto kak budto ponyal
i skazal, vrode by pooshchryaya Seregu k dal'nejshemu razgovoru:
     - Ne delo eto. Ty chelovek semejnyj, molodoj, tebe nuzhno korni  puskat'.
|to Gulyaevu prostitel'no balovat'sya vinom, potomu chto on na vsem belom svete
kak  est'  odin.  On  za  svoyu  volyu,  mozhno  skazat',  zaplatil   semejnymi
udobstvami.  Za  to ego i uvazhayu, chto, znaya  svoj  harakter, on  v  brak  ne
vstupaet, chtoby nikomu ne navredit'. A ty kak svoyu zhizn' ponimaesh', semejnyj
chelovek? Ili dumaesh' i kashu s容st' i v misku vlezt'?
     - Vidite  li,-  nachal nereshitel'no  Serega.-  Ne  vse zavisit ot samogo
cheloveka. Est' takie obstoyatel'stva...
     -  Kakie "takie obstoyatel'stva",-  peredraznil ego Hrenkov.- Esli ya  ne
p'yu i pit'  ne  zhelayu,  tak  menya  ni odin chert ne  zastavit.  |to esli by ya
zahotel, k primeru,  pet' v Bol'shom teatre ariyu  Verdi, togda drugoe delo...
Pet' zhelayu, a golosa net... Vot obstoyatel'stvo. A  tut ty  sam sebe  hozyain.
Koli  ne zahochesh', tak tebe siloj v glotku  ne  vol'yut. Stalo  byt',  imeesh'
sklonnost'.
     -  Naverno, imeyu,-  skazal  Serega,  kak  by vzveshivaya  poslednie slova
Hrenkova.
     - A esli imeesh' - na  koj  lyad  zhenilsya,  dityatyu  rodil. Obmanyval  ih,
serdeshnyh,  tak  vyhodit,- rasserdilsya vdrug  Hrenkov,  no  tut  zhe  otoshel,
otmyak.- |h, parya, umel zavarit', umej i rashlebat'.
     Neozhidannyj  razgovor s Hrenkovym razberedil Sereginu ranu, i  on reshil
nepremenno dozhdat'sya direktora.
     No direktor vojti v ego polozhenie ne pozhelal.
     - Opyat'  naschet zhil'ya,-  pomorshchilsya  on nedovol'no, kogda Serega popal,
nakonec, k  nemu v kabinet.- YA zhe skazal  tebe russkim  yazykom... skazal - v
blizhajshee vremya nichego obeshchat'  ne mogu. Vot dostroim kompleks, togda drugoe
delo, a poka... Ty  zdorovyj muzhik, s horoshej  special'nost'yu...  Mne Gulyaev
govoril -  ty  v tehnike horosho razbiraesh'sya... Neuzheli tebe  samomu ne  pod
silu kupit' kakoj ni na est' dom.
     - U  menya net  deneg,- skazal Serega, kotoromu srazu kak-to rashotelos'
razgovarivat' s direktorom. No raz uzh on prishel, to nuzhno bylo vyskazat'sya.-
Da ya v obshchem-to k vam po drugomu delu.
     - Slushayu,- nastorozhilsya direktor.
     - Perevedite menya v druguyu brigadu.
     - A chem zhe eta tebe ne ugodila?
     Serege sledovalo  by ob座asnit' direktoru prichinu svoej pros'by,  no kak
raz etogo on sdelat' ne  mog,  potomu chto  i sam tolkom eshche ne  razobralsya v
svoih bedah. A tut eshche razgovor s Hrenkovym... Do etogo razgovora on hotya by
veril v to, chto  posle uhoda iz brigady  ego semejnye dela pojdut  na lad. A
teper'  i v etom  somnevalsya.  K  tomu  zhe  direktor  vstretil ego ne bol'no
druzhelyubno, osadil mozhno skazat'. Kakie uzh tut otkrovennosti.
     I Serega predpochel vykrutit'sya.
     - Slishkom mnogo  raboty,- lyapnul on pervoe,  chto emu na um vzbrelo.- Ne
uspevayu gotovit'sya v institut. YA postupat' sobralsya. Na zaochnyj...
     -  Zdorov  ty,  okazyvaetsya,  arapa   zapravlyat',  paren',-  rassmeyalsya
direktor.-  |to  zimoj-to mnogo  raboty...  Odno  iz  dvuh:  libo ty nikogda
po-nastoyashchemu  ne vkalyval, libo  vresh'  kak  sivyj  merin.  Esli sudit'  po
otzyvam tvoih tovarishchej,  to skorej vsego  vtoroe. Tak  vot, Dorogusha, davaj
vykladyvaj nachistotu, inache razgovora u nas ne poluchitsya.
     - Ladno,- skazal Serega.- Schitajte, chto my ne srabotalis' s brigadirom.
     - Vyhodit,  ne soshlis' harakterami...  Razvod i devich'ya familiya...  |to
chto zh,  u vas v Sibiri  tak zavedeno - posle pervoj  neuryadicy  menyat' mesto
raboty?  Net,  brat, v  etom dele goryachnost' plohoj sovetchik. Pomnyu, kogda ya
eshche schetovodom rabotal, byl u  nas glavnym buhgalterom |jno Karlovich Pikkus,
iz estoncev. Bog  vest'  kakim vetrom zaneslo ego k nam, i nichego, prizhilsya.
Akkuratist  byl,  kakih teper', naverno,  ne  vstretish'. Vse denezhnye bumagi
pechatnymi bukvami ot ruki zapolnyal. A ya byl molodoj,  tol'ko  posle shkoly, u
menya v golove tancy-shmancy, mne nuzhno bylo poskorej  otdelat'sya na  rabote i
na svidanku bezhat'.  Vot  ya  stal vypisyvat'  scheta  i  pereputal grafy.  Nu
nichego, dumayu, obojdetsya. Ne tut-to  bylo. |jno  Karlovich  zastavil menya vse
peredelat'. YA perepisal, no s  pomarkami. On  menya opyat'  vernul. I  tak raz
pyat'. Nu, ya vskipel. Pribegayu k togdashnemu direktoru i bac na stol zayavlenie
ob  uhode.  On dazhe  ne  sprosil,  pochemu mne  vzdumalos'  uhodit'. Prihodi,
govorit, cherez nedelyu, podpishu. Tol'ko cherez nedelyu ya uzh  i dumat' zabyl pro
svoyu obidu. A potom my  byli s  etim  Pikkusom ne  razlej voda. On, kogda na
pensiyu uhodil, menya rekomendoval v glavnye buhgaltera... I kak  ya blagodaren
direktoru, chto ne podpisal on mne togda zayavlenie...
     Tak chto, dorogoj tovarishch, snachala ostyn', a potom prihodi. Sdaetsya mne,
tvoe zayavlenie  blazh'.  Gulyaev,  konechno, lyubit pokolobrodit',  no na rabotu
zloj i kak brigadir menya vpolne ustraivaet. Opyat' zhe o tebe horoshego mneniya.
Kstati, prosil tebe sto rublej vypisat' v schet poluchki, govoril - nuzhdaesh'sya
ochen'. Tak chto mozhesh' poluchit'.
     Serega ushel ot direktora ni s  chem, no strannoe delo - on ne pal duhom,
a  dazhe  naoborot.  On  chuvstvoval  sebya,  kak  chelovek,   kotoryj  ispolnil
nepriyatnuyu, no neizbezhnuyu obyazannost'.
     "Vse odno k odnomu,- dumal Serega, komkaya v karmane noven'kie chervoncy,
kotorye  vydali emu  v buhgalterii.- Zachem kazat'sya luchshe,  chem ty  est'  na
samom dele? Ved' eto obman, a obman rano ili pozdno vse ravno otkroetsya. Tak
luchshe uzh ran'she. Sud'ba takaya, protiv nee ne popresh'".
     Sprosi  ego, kuda on idet, on tolkom i ne otvetil by. A mezhdu  tem nogi
sami nesli ego k Gulyayu. Pogruzhennyj v svoi mysli, on ne zametil, kak minoval
masterskie,  magazin, vozle kotorogo bylo po vechernemu ozhivlenno. Po  novomu
mostu Serega pereshel na druguyu storonu reki. K vecheru udaril  legkij morozec
i  uzhe uspel  prihvatit'  luzhi na ulicah. V  holodnyh sumerkah fonari  vozle
kluba  pokazalis' Serege holodnymi i  kolyuchimi, kak  l'dinki. I pripomnilas'
emu pochemu-to chajnaya v Bol'shoj Murte, gde lyubili sizhivat' shofera: zapotevshie
okna, rasskazy o tom, kto chto videl v rejse, ozhidanie novyh dorog...
     Za vospominaniyami  on i ne zametil, kak ochutilsya vozle gulyaevskoj izby.
Za zanaveskami  gorel svet  i  slyshalas' muzyka. Kto-to  pytalsya  vyvesti na
bayane pervuyu frazu "Podmoskovnyh vecherov".
     "Poblagodaryu  za avans  i  skazhu,  chto podayus'  v vesovshchiki",-  naskoro
pridumal Serega i potyanul za ruchku dveri.
     V  nizen'koj, zharko natoplennoj komnate  bylo polnym-polno narodu.  Byl
zdes' i  Matvej Hrenkov, kotoryj, kak Serege pokazalos', podmignul emu iz-za
stola. Sous pytalsya sygrat' na bayane. Zdes' zhe sidel i Erofeich. On to i delo
prikladyval k vospalennym glazam gryaznyj platok,  i pri etom polnye ego shcheki
drozhali kak studen' na  blyude. Gulyaj,  razgoryachennyj vypivkoj i  razgovorom,
razmahival pered nim rukami.
     -  Da  ne  kaznis'  ty,  ded,-  govoril  on.-  Pust'  podavitsya   tvoim
imushchestvom. Pozhivesh' poka u menya, a tam, glyadish', my tebya opyat' zhenim.  Malo
li krivyh da ryabyh v okruge.
     Uvidev Seregu, on eshche bolee voodushevilsya.
     -Vot Serezha k nam prishel, koresh nash zakadychnyj. Skazhi emu, Sergej, ved'
chem tak zhit', kak on zhil poslednee vremya so svoej baboj, luchshe vse brosit' i
ujti.
     - Naverno,- skazal Serega.
     - Vot  vidish',  ded, a  ty ubivaesh'sya,  chto  ona  tebya iz domu poperla.
Pogodi, mozhet, eshche i spasibo  za eto ej skazhesh'. Tak, mamanya? - obratilsya on
kuda-to v ugol.
     I tut Serega  uvidel,  chto  v uglu sidit  starushka i,  podpershi golovku
obeimi rukami, smotrit svoimi svetlymi glazami na Gulyaya i  ulybaetsya  sovsem
kak rebenok, kotoryj ne ponimaet, o chem govoryat vzroslye, no vidu ne podaet.
     - Odin raz  zhivem na  svete, mamanya, a gde i pogulyat'-to, poshumet', kak
ne zdes',- vse bolee  zavodilsya  Gulyaj.-  Ty prohodi,  Sergej, ne stoj tam u
dverej kak chuzhoj. Vypej s nami za nashu zhituhu neskladnuyu  i zakusi, von hot'
ogurchikom.
     Serega sel za  stol, i k nemu tut zhe  so  vseh storon potyanulis' ruki s
polnymi stopkami. On vzyal odnu. Vypil. Sam nalil eshche.
     A mezhdu tem  vesel'e  razgoralos'. Sous,  nakonec, podobral chastushechnuyu
melodiyu i zaoral durnym golosom:
     CHasty zvezdy svetyat v nebe
     YArche elektrichestva.
     Devki kachestvom berut,
     A babcy kolichestvom.
     Gulyaj podhvatil:
     Moya milka sem' pudov,
     Ne boitsya verblyudov.
     Uvidali verblyudy - razbezhalis' kto kudy.
     I poshlo, i zavertelos'. Kto pel napereboj, a kto i plyasat' pytalsya. Vse
shumeli, chokalis', vypivali. I Serega ne otstaval.
     Posle pyatoj  stopki  on, nakonec,  ponyal,  zachem syuda prishel. Vo vsyakom
sluchae ne zatem, chtoby nachat' novuyu zhizn'. Posle vos'moj ego stalo mutit'. I
togda  on  vstal i  poshatyvayas' vyshel  na kryl'co. Sledom  za nim uvyazalsya i
Erofeich.
     - CHto  zhe  teper'  delat', Serezha? - skazal on  zapletayushchimsya  yazykom i
iknul. Kak budto postavil tochku.
     - Kurit' est'? - sprosil Serega.
     Erofeich  dolgo  sharil  po  karmanam,  prezhde chem  dostal izmyatuyu  pachku
papiros. Serega,  ne dozhidayas', poka ego ugostyat, vzyal vsyu pachku i, ni slova
ne govorya, poshel proch' ot veselogo doma Gulyaya.
     Erofeich  eshche chto-to  govoril,  no  Serega  uzhe  ne slushal  ego. On  shel
navstrechu  neproglyadnoj  nochi,  ne  razbiraya  dorogi  v temnote, napryamik  k
shossejnoj doroge, kotoruyu v Sinyuhino vse nazyvali betonkoj.
     To  nastupaya  na  vyvorochennye  kom'ya  zemli,  to vdrug  provalivayas' v
koldobiny, Serega vyhodil k avtobusnoj ostanovke, i redkie ogon'ki sela odin
za  drugim potuhali gde-to  sprava, edva  dotronuvshis'  do nevidimogo sejchas
kraya lesa. U stolba,  gde obychno ostanavlivalsya avtobus,  kotoryj sledoval v
rajcentr,  ne bylo ni dushi, no  Serega pochemu-to absolyutno  ne  somnevalsya v
tom, chto  avtobus vskore pridet. I  dejstvitel'no, ne proshlo i desyati minut,
kak vdali sverknuli dve svetlye tochki. Potom  oni propali, snova sverknuli i
opyat'  propali i, nakonec, vynyrnuli  iz temnoty  ne tochkami  uzhe, a  celymi
solncami.
     Krome nego v avtobuse ehalo neskol'ko  molodyh lyudej i devushek, po vsej
vidimosti  studenty,  v  razrisovannyh  strojotryadovskih   shtormovkah   i  s
ryukzakami. Oni pytalis'  pet' pod gitaru, no dal'she pervogo kupleta u nih ne
shla ni odna pesnya. Vidno  bylo, chto pet'  im ne hochetsya, no raz est' gitara,
nuzhno chto-to izobrazhat'.
     Besceremonno oglyadev ustalye nekrasivye lica devushek, Serega reshitel'no
potyanulsya k gitare.
     - Nu-ka,  dajte instrument, druz'ya  turisty,- skazal on naglym, kak emu
pokazalos', golosom i sam udivilsya tomu, kak legko on zagovoril s sovershenno
neznakomymi emu lyud'mi.- Mozhet, Gendelya sbacaem, a?
     Nikto   iz  studentov   dazhe  ne  ulybnulsya.  Oni  smotreli   na   nego
nastorozhenno,  vrode  by  dazhe vrazhdebno, i molchali. Serega ponyal,  chto  dal
mahu, no reshil ne pokazyvat' vidu i do konca sygrat' rol' derevenskoj shpany,
za kotoruyu ego, veroyatno, prinimali.
     - Ne sechete, tak i skazhite. YA vam  chto-nibud' sel'skohozyajstvennoe mogu
ispolnit'.
     - CHastushki? - ser'ezno  sprosila odna iz devushek.- Tol'ko esli ne ochen'
rugatel'nye...
     - Mozhno i ne ochen'. A vy, chto zhe, na filfake uchites'? - pointeresovalsya
Serega, pozabyv o svoem namerenii pokurazhit'sya nad studentami.
     - Net,  my  stroiteli,- skazal  odin  iz  rebyat.-  A do  Kalinnikov eshche
daleko? My tuda na praktiku edem.
     -  Sejchas budet  Krasnovidovo,- stal  ob座asnyat' Serega,-  a ottuda  tri
kilometra vlevo  po horoshej doroge.  Mozhet  byt',  eshche  i poputka  budet  iz
rajona. Tam, to est' v Kalinnikah, odin shofer zhivet...
     On ponyal, chto rebyata vovse ne zadayutsya pered nim. Prosto oni celyj den'
v doroge, ustali naverno,  a chas pozdnij  i neizvestno, kak ih vstretyat tam,
kuda  oni edut,  tak chto  radovat'sya osobenno nechemu. A tut eshche on so svoimi
durackimi prikolami.  Drugie by, mozhet, dazhe i nakostylyali  za takie dela, a
eti  rebyata  golovastye,  s  p'yanym  svyazyvat'sya  ne zahoteli. Serege  stalo
stydno. On vernul studentam' gitaru, otsel v storonku i ne proronil ni slova
do samogo Krasnovidova. A kogda rebyata vyshli, ego potyanulo v son.
     I tak smorili Seregu  dushevnaya ustalost', vino i doroga, chto prospal on
azh do rajcentra, gde ego i razbudil shofer avtobusa.
     Srazu so sna  Serega nikak ne mog soobrazit', zachem on syuda priehal,  a
pripomniv,  podnyal  vorotnik  pal'to,  zasunul  ruki  poglubzhe  v  karmany i
znakomymi ulicami zashagal k restoranu.
     -  Tebe chego? -  nelaskovo  vstretila Seregu garderobshchica, osmotrev ego
zapachkannye gryaz'yu rezinovye sapogi.- Mestov net.
     - A Klavdiya segodnya rabotaet? - sprosil Serega.
     Parol'  podejstvoval. Garderobshchica  s  vidom  caricy,  kotoraya zhertvuet
persten' so svoej ruki, protyanula emu mokruyu tryapku.
     -  Pojdi  obotri  obuvku, a to  nanesesh' gryazi,  a  uborshchica  nazhalitsya
dilektoru...
     Svobodnyh  mest v zale okazalos' bol'she chem dostatochno. Tol'ko za dvumya
stolikami  sideli  posetiteli.  V  uglu,  na gulyaevskom  izlyublennom  meste,
raspolozhilis'  nachal'niki  v galstukah.  Nachal'nikov, dazhe i bez  galstukov,
Serega  opredelyal po krepkim sheyam i gladkim  podborodkam. Za drugim stolikom
sidela  supruzheskaya  para  srednih let.  On v  svitere, a ona  s fioletovymi
volosami. Serega srazu smeknul, chto eto ih "zhigulenok" stoit na ulice  vozle
restorana. Oni otdyhali kul'turno, pili firmennyj "napitok iz suhofruktov" i
govorili, naverno, pro zdeshnie pamyatniki  stariny. Vprochem,  mozhet byt', oni
obsuzhdali i vybory vo  Francii. Serega nad  etim  osobenno ne zadumyvalsya, a
tak,- prikinul  pro  sebya, po staroj shoferskoj privychke, na  vsyakij  sluchaj,
chtoby znat', kto mozhet nevznachaj vyskochit' pod kolesa.
     Sejchas ego bol'she vsego zanimala sobstvennaya persona, a tochnee, reshenie
perestat' vrat' sebe i lyudyam i zhit' tak,  kak on zasluzhivaet. CHto ni govori,
a  gde-to   vnutri  vse-taki  shevelilos'  bespokojstvo,  vrode  togo,  kakoe
prichinyayut novye botinki, pust' samye  chto ni na"  est' podhodyashchie, no eshche ne
raznoshennye.
     On vybral Klavdiyu. To est' eta zhenshchina dolzhna byla stat' po ego zamyslu
chem-to  vrode  kamnya na  sheyu  dlya  cheloveka,  smertel'no ustavshego  plyt'  v
bezbrezhnom  okeane i poteryavshego  vsyakuyu nadezhdu na spasenie. No Klavdiya  ne
speshila  ego uteshat'. Ona  sperva podoshla k nachal'nikam, poulybalas' im  kak
polozheno, potom poluchila  den'gi  s "turistov" i  tol'ko  togda obratilas' k
Serege. Odnako ona to  li ne priznala ego, to li po kakoj-to prichine sdelala
vid, chto ne uznaet. Tol'ko skazala, kak budto prochitala nakladnuyu:
     - Salat  "Vesna", bitki, kon'yak "Dojna", vodka "Russkaya", vino "Lidiya",
pervogo po vecheram ne podaem.
     - Zdravstvujte, Klava,- skazal Serega tiho, slovno boyalsya, chto  ona ego
uslyshit.
     -  A, staryj znakomyj,- bez  vsyakogo entuziazma otvetila Klavdiya.- Esli
pri  den'gah  -  voz'mi' luchshe dvojnye bitki,  a to  ne naesh'sya. Farsh  takoj
privezli, zarazy, odni zhily...
     Serega  zakazal  butylku  kon'yaku i bitki. Klavdiya prinesla  vse  eto i
hotela ujti, no Serega, sobravshis' s duhom, poprosil ee ostat'sya.
     - Ne polozheno,- otrezala ona  suho, no, glyadya na  vytyanuvshuyusya Sereginu
fizionomiyu, skazala uzhe  prosto,  po-chelovecheski:  - Direktor  u  nas novyj.
Strogo-nastrogo  zapretil k gostyam  podsazhivat'sya. Pravda,  on  vrode  domoj
sobralsya...
     Ostavshis' odin, Serega nalil sebe kon'yaku, vypil,  eshche vypil i podumal,
chto Klavdiya vse-taki pridet. I ona dejstvitel'no prishla, da eshche i s butylkoj
vina.
     - Podarok firmy,-  skazala ona,  razlivaya temnuyu, sinevatuyu zhidkost' po
bokalam.- Svalil, nakonec, nash rukovoditel'. Teper' mozhno s ustatku...
     Vypitogo kon'yaka bylo uzhe dostatochno, chtoby u Seregi razvyazalsya yazyk.
     - Da,- skazal on, prihlebyvaya sladkoe vinco.- U vas trudnaya rabota. Vy,
navernoe,  ochen'  ustaete.  Drugie   po  vecheram   hodyat  v  kino,  sidyat  u
televizorov, otdyhayut, a vy dolzhny  tut vsem ugozhdat' da  eshche i  vyslushivat'
vsyakoe...
     - Vot  ono  chto,  pozhalel,  znachit...-  Klavdiya  rashohotalas',  da tak
gromko, chto dazhe  nachal'niki perestali na nekotoroe vremya rabotat' chelyustyami
i ustavilis' v ee storonu. Sudya po vsemu, ona vypila za vecher ne odin bokal,
nesmotrya  na  strogost'  direktora.-  Rabota kak  rabota,  ne huzhe  drugih,-
prodolzhala Klavdiya, vdrug  poser'eznev.- Vot  ya  tri goda na shvejnoj fabrike
rabotala, tak tam dejstvitel'no vkalyvat' prihodilos'. Posle smeny svalish'sya
na kojku, a pered glazami manzhety, obshlaga,  projmy... I  hotya by  odin hren
pozhalel. A teper' vas, bolel'shchikov, kak sobak nerezanyh. Tol'ko i  smotrite,
kak by na holyavu vypit' da pozhrat'.
     -  U menya est'  den'gi,- skazal Serega  i  vylozhil  na  stol  pyat'desyat
rublej.
     - Da ya ne pro tebya,- skazala Klavdiya.- Ty myakish. A est'  takie, kotorye
sovsem sovest' poteryali. Dumayut, esli zhenshchina odinokaya, tak mozhno ee zamesto
korovy doit'... A ved' eto gadstvo?..
     - Gadstvo,- podtverdil  Serega,  kotoryj pochti dopil butylku kon'yaku  i
teper' nikak ne mog pojmat' nit' razgovora.
     - Da ty zakusyvaj, a to eshche razvezet,- skazala ona.
     Serega poslushno pridvinul k sebe bitki i stal zhevat' holodnuyu nevkusnuyu
zhvachku.
     - |h, paren',- vzdohnula  Klavdiya, glyadya, kak on pytaetsya est'.- Na koj
lyad  eti troyaki, pyaterki, chervoncy, kotorye ya zdes' sshibayu, esli krugom odna
shantrapa...
     I tut Serega otstavil tarelku i polozhil ruku na koleno oficiantke.
     -  I  etot  tuda  zhe,-  usmehnulas'  Klavdiya, no ruki ego  ne  ubrala.-
Seredinka syta, i konchiki zashevelilis'. Ty hot' znaesh', skol'ko mne let?
     - YA dumal o tebe,- proiznes Serega, tyazhelo vorochaya yazykom.
     -  Ladno,-  skazala  Klavdiya.-  Idi  vniz  i  podozhdi  menya  gde-nibud'
poblizosti,  tol'ko  na  vidu  ne okolachivajsya,  a to  skazhut  -  Klavka  so
shkol'nikom svyazalas'.
     Na ulice vrode by poteplelo. A mozhet byt', eto tol'ko pokazalos' Serege
iz-za togo,  chto  zvezdnoe nebo zavoloklo  i na  zemle  stalo uyutnee  ili on
nastol'ko razogrelsya, chto holod emu byl nipochem.
     Okna domov  pogasli,  i  vsya  zhizn'  gorodka, kazalos', sosredotochilas'
vozle fonarya, kotoryj visel nad vhodom v restoran.
     Serega otoshel v  temnotu, na druguyu storonu ulicy, i stal prohazhivat'sya
vzad-vpered, ne spuskaya glaz s dverej restorana.
     Snachala  poyavilis'  "turisty". Oni delovito  osmotreli  so vseh  storon
mashinu, kak po komande hlopnuli dvercami i ukatili.
     "V  storonu  Sinyuhino",- otmetil pro  sebya Serega i  vdrug pochuvstvoval
kakoe-to bespokojstvo.
     Pravda, ono tut zhe rasseyalos', kogda na  ulicu  vykatilis'  nachal'niki.
Prezhde chem razojtis' v raznye storony,  oni dolgo  i smeshno pohlopyvala drug
druga po plecham, zhali ruki, glyadeli v glaza i dazhe probovali zatyanut': "My s
toboj dva berega u odnoj reki..."
     Nakonec,  poyavilas'  Klavdiya. V puhovom platke i s hozyajstvennoj sumkoj
ona  vyglyadela toch'-v-toch' kak derevenskaya,  no  tol'ko nakrashennaya, da tak,
chto dazhe v temnote eto bylo zametno.
     Serega dognal ee i obnyal za taliyu.
     - A, eto ty,- skazala Klavdiya, oglyadyvaya ego, kak  budto v pervyj raz.-
CHto tak legko odet-to? U menya valenki est', mozhet, budut tebe vporu...
     Vozle  svoego doma Klavdiya  prilozhila palec  k  gubam.  Tishe, mol, nado
podnyat'sya  naverh   nezametno.  Zataiv  dyhanie,  Serega  na  cypochkah  stal
podnimat'sya po lestnice, no vozle samoj dveri stuknulsya  golovoj obo chto-to,
kazhetsya  o koryto,  podveshennoe  k stene, i  moshchnyj  gul prokatilsya po vsemu
domu. S dosady Klavdiya azh ushchipnula Seregu za ruku.
     Dazhe u sebya v kvartire ona razgovarivala shepotom.  Provela Seregu v uzhe
znakomuyu emu komnatu, vklyuchila torsher, a sama ushla kuda-to, vidimo na kuhnyu,
potomu chto vskore poslyshalos' pozvyakivanie posudy i shum l'yushchejsya vody. Vremya
ot  vremeni ona poyavlyalas' v komnate, chtoby chto-to dostat' iz  servanta,  i,
dazhe ne glyadya v storonu Seregi, uhodila opyat' na kuhnyu.
     Emu stalo  skuchno,  ot nechego  delat' on  potrogal chekanku  na stene  -
rusalku  s neobyknovenno bol'shim byustom, potom podoshel  k  oknu i  razdvinul
shtory. Okno  vyhodilo na ploshchad', tam stoyal avtobus, osveshchennyj iznutri, kak
kakoj-nibud' korabl'.
     "Zachem ya zdes'? - podumal vdrug Serega i, kazhetsya, dazhe skazal vsluh, i
srazu zhe pojmal sebya na mysli, chto etot vopros davno uzhe ne daet emu pokoya.-
Antonina uzh,  verno, vse Sinyuhino na nogi  postavila. Ona  ved' takaya, slozha
ruki sidet' ne stanet. I dochurka ne spit. Ona bespokoitsya. CHto k chemu eshche ne
ponimaet, a serdechko chuet... Sejchas, sejchas..."  Serega vyskochil v prihozhuyu,
shvatil pal'to, shapku  i kinulsya  na  ulicu.  Ni  slozhnogo zamka,  ni temnoj
lestnicy, na  kotoroj  i  dnem-to  nemudreno polomat' nogi,  Serega dazhe  ne
zametil.  Na  odnom  dyhanii vybezhal  on na ploshchad',  no avtobusa tam uzhe ne
bylo. Da ego  i  v  raspisanii  ne  znachilos': poslednij  avtobus uhodil  na
Sinyuhino v polovine  dvenadcatogo, a  sejchas poshel uzhe pervyj chas. Vnikat' v
eto  delo  Serega ne stal, na net, kak govoritsya, i suda net, da  i sprosit'
bylo ne u kogo, vokrug ni dushi. I on, ne  dolgo dumaya, otpravilsya v Sinyuhino
peshkom.
     On shel  snachala ne spesha, raduyas' tomu, chto kazhdyj shag priblizhaet ego k
selu, kotoroe uzhe ne bylo dlya nego chuzhim hotya by potomu, chto u nego tam zhena
i doch'. No za gorodom, gde podul  pronizyvayushchij veter,  Serega  zaspeshil, ne
dlya togo  chtoby kak-to sogret'sya, a zatem,  chtoby poskoree snyat' s  Antoniny
tyazhest'  neizvestnosti,  kotoraya,  kak  emu  kazalos',  narastala  s  kazhdoj
minutoj.
     On ne  znal i  ne  dumal  o tom, kakie slova  skazhet ej pri vstreche, no
pochemu-to  polagal, chto nikakih slov  i ne ponadobitsya. Vse i tak obojdetsya,
esli on pospeshit.
     Mysl' o  tom, chto vse razreshitsya nailuchshim obrazom, nastol'ko  ovladela
Seregoj, chto  on  dazhe ne zametil,  kogda posypalas' snezhnaya  krupa, kotoraya
slepila glaza tak, chto prihodilos' vse vremya otvorachivat'sya ot vetra.
     Vot  i  Krasnovidovo. Dal'she  povorot na  Kalinniki,  a tam...  Proshla,
navernoe, chasa  tri, prezhde chem Serega dobralsya do svoih mest, no za vse eto
vremya  ni  odna mashina ne proehala  po  shosse ni v  tu, ni v druguyu storonu.
Teper' on uzhe pochti bezhal.
     Postepenno,  nevidimye ranee za  chernoj  zavesoj  nochi,  stali  kak  by
prosachivat'sya   snachala  blizhnie   predmety:  telegrafnye  stolby,  yashchiki  i
zhelezyaki,  kotoryh  polno  vozle  lyuboj  dorogi,  zatem  prostupili  kontury
otdel'nyh  derev'ev, kustov...  Iz vsego etogo Serega sdelal vyvod, chto noch'
poshla  na ubyl'. K tomu zhe  i mesta  poshli sovsem znakomye.  Von pole, gde v
sentyabre ubirali sveklu, a tam dal'she boloto i sosny na yuru...
     Vot-vot  za  povorotom dolzhna  byla pokazat'sya  silosnaya bashnya  dal'nej
sinyuhinskoj fermy,  i  tut Serega uslyshal ili skoree pochuvstvoval  za spinoj
nechto  pohozhee   na  shum   dvigatelya.  Serega  ostanovilsya,   chtoby  poluchshe
prislushat'sya,   i  srazu   zhe   uvidel   avtomobil'.   |to   byl  tot  samyj
mezhkolhozstroevskij  "uazik", na kotorom Gulyaj  priezzhal v  Deryugino. Dazhe v
ochen' eshche gustyh  sumerkah mozhno bylo razglyadet' yarkuyu zheltuyu polosu  vokrug
vsego kuzova. Po svoemu opytu  Serega znal, chto voditeli neohotno  podbirayut
poputchikov na doroge,  da  eshche muzhchin. Vsyakie  lyudi po nocham  shlyayutsya. No na
vsyakij  sluchaj  "progolosoval". Okazalos', chto ne  zrya, shofer priznal ego  i
ostanovil mashinu.
     - Domoj topaesh'?  - sprosil znakomyj voditel', imya kotorogo Serega, kak
ni sililsya, vspomnit' ne mog.
     - Aga,- kivnul Serega, reshiv na vsyakij sluchaj nikak  ne nazyvat' svoego
blagodetelya.
     - Kak  ty dumaesh' - vskryvat' budut?  - sprosil  shofer yavno  v  nadezhde
obsudit' s Seregoj kakuyu-to potryasayushchuyu novost'.
     - CHto takoe? - u Seregi vdrug perehvatilo dyhanie.  On krepko szhal zuby
i kulaki.
     Pervoe,  chto prishlo  v  golovu: "Antonina!.."  Vidya, chto passazhir  ne v
kurse,  shofer  ne  speshil vsego  vykladyvat'. On dlya bol'shego effekta derzhal
pauzu.  I  eta  pauza  stanovilas' nevynosimoj, no u Seregi ne hvatalo  duhu
sprosit', v chem delo.  Emu pochemu-to  kazalos', chto  svoim voprosom on mozhet
naklikat' bedu.
     Tak oni i ehali v molchanii do samogo sinyuhinskogo povorota. I tut shofer
ne vyderzhal i skazal:
     - Gulyaj razbilsya.
     "Znachit, s Antoninoj  vse v poryadke",-  podumal  Serega, eshche ne  sovsem
vniknuv v skazannoe.  No zatem do nego, kak iz dal'nej dali, postepenno stal
dohodit' smysl slov shofera.
     -  Kak razbilsya?  - peresprosil Serega, eshche ne ponimaya do konca, o  chem
idet rech'.- Ushibsya?
     -  Nasmert'  razbilsya,- skazal  shofer tak,  kak  budto  gordilsya etim.-
Horoshij  byl  muzhik,  dusha  naraspashku,  tol'ko kak vyp'et - durak  durakom.
Sejchas v  pervuyu  popavshuyusya mashinu i -  za vodkoj,  a  potom uzh s  hozyainom
razbiraetsya. Pravda, chtoby kto v  obide ostavalsya, takogo ne byvalo.  Nu i v
nashem  dele tolk znal.  Kakoj  ni na est' p'yanyj, a mashinu vernet  v  luchshem
vide. Nekotorye na nego  obizhalis',  nachal'stvu  zhalovalis',  a  ya  nikogda,
potomu kak rabota ne volk, a cheloveku, mozhet, pozarez nado...
     - Kak eto sluchilos'?- perebil rasskazchika Serega.
     - Obychnoe delo,- nichut' ne  obidelsya tot.- Ne hvatilo  vypivki, a vremya
pozdnee, vot on i namylilsya v Kalinniki, tam u nego znakomaya  larechnica doma
yashchik  portvejna  derzhit na  vsyakij  sluchaj. A u  soseda  motocikl vo dvore i
vorota naraspashku, nu, on ego i pozaimstvoval. A doroga, sam vidish', kakaya -
na kon'kah begat'  mozhno.  Tut i tverezyj-to, togo glyadi, skovyrnetsya, a on,
govoryat,  lyka  ne  vyazal.  Na most vyskochil, a tam koldobina. Ego podkinulo
i...  Motocikletka na mostu ostalas', a Gulyaj cherez  perila, i kapec... SHeyu,
govoryat,  svernul,   a  to  by,  mozhet,  i  nichego...  Tebe   vozle  kontory
ostanovit'?..
     -   Miliciya   priezzhala?  -  sprosil  Serega,  sam  ne   znaya   zachem.-
Fotografirovali?
     - A na koj,- pozhal plechami shofer.- |to  chto tebe, SHtirlic?.. I  tak vse
yasno.  Priedut dnem razberutsya, sostavyat protokol...  Komu nuzhno, nebos' uzhe
znaet.
     -  Slysh',  Filya,-  Serega  vdrug  vspomnil,  kak Gulyaj nazyval voditelya
"uazika",-  bud' drugom, podbros' menya k nemu, to est' tuda,  gde on teper'.
Mne glyanut' nado...
     -   Postoj,-  zadumalsya  Filya.-  Vspomnil.  Ty  zhe  iz  ego  brigady...
Novosel... Vot shtuka... A zavodnoj muzhik byl, odnim slovom - Gulyaj.
     Filya  podvez  Seregu  k  samomu  domu  pogibshego.  Dver'  v  seni  byla
raspahnuta nastezh'. Filya vyshel iz mashiny vmeste  s Seregoj, no v dom vhodit'
ne stal.
     - Ty  uzh  izvini,-  skazal  on vinovato,-  tol'ko  ya  ne pojdu. Ne mogu
smotret' na mertvyakov... |to u menya s detstva.
     Serega kivnul molcha.  Voshel  v gornicu. Gulyaj  lezhal na  stole, gde eshche
nedavno stoyali  butylki i tarelki s zakuskami.  On  byl nakryt starym pal'to
poverh prostyni.  Kazalos',  chelovek  reshil  sosnut',  a  razbirat'  postel'
polenilsya. I, tol'ko podojdya sovsem blizko, mozhno bylo opredelit', chto eto i
ne chelovek vovse, a vse, chto ot nego ostalos'.
     "Ne mozhet byt',- vse-taki podumal Serega, glyadya v lico, pohozhee na lico
cheloveka, s  kotorym ego teper' uzhe navsegda svyazala  sud'ba.- Vrode on i ne
on".
     Serega hotel povernut'sya i. ujti, no pochuvstvoval na svoem pleche ch'yu-to
ruku. I tut on tol'ko zametil,  chto v gornice  polno lyudej. Vozle nego stoyal
Matvej  Hrenkov,  u steny na lavke  sideli  Erofeich, Sous i  drugie muzhchiny,
znakomye i maloznakomye. Zdes' zhe byli i zhenshchiny v naspeh  povyazannyh chernyh
kosynkah.  Oni to vyhodili kuda-to, to snova poyavlyalis' vozle pokojnika. A v
uglu,  u  okna,  sidela suhon'kaya  staren'kaya  babushka  i  temnymi  pal'cami
razglazhivala na kolenkah svoyu yubku v cvetochek.
     - Muzhiki,- skazal Hrenkov pochti shepotom, no vse ego uslyshali,-  vse  vy
znaete, kakoj chelovek byl  nash  Stepan Ivanovich. A  byl on chelovek prostoj i
mog poslednij grosh otnyat' ot sebya i dat' drugomu ne zadumyvayas'. Tak chto uzh,
konechno, nikakih sberezhenij ne ostavil...
     - Ponyatnoe delo...- razdalis' golosa.- Samo soboj razumeetsya...
     Hrenkov dostal troyak i sunul ego  pod salfetku na  komode. Dlya  pochina.
Narod  potyanulsya k  komodu,  a potom  uzhe  k  vyhodu.  Kto klal  troyak,  kto
pyaterku... Sous sdelal vid, budto  sharit  po  karmanam, no  tak nichego i  ne
polozhil. Erofeich, zarevannyj, s  tryasushchimisya shchekami,  izvlek otkuda-to, chut'
li ne iz-za podkladki, dva poltinnika.
     Serega vygreb iz karmana gorst' raznocvetnyh bumazhek, vse, chto ostalos'
u  nego ot avansa,  ne  glyadya polozhil  pod  salfetku  i vyskochil  na  ulicu.
Svetalo,  no kak-to lenivo, kak  by nehotya.  Veter stih, i  kolyuchaya  ledyanaya
krupa smenilas' myagkimi hlop'yami snega. Priroda kak budto staralas' prikryt'
bezobrazno izrytuyu glubokimi koleyami dorogu.





     Moya babushka  i Manyasha byli znakomy eshche po Kirzhachu. Manyasha tam rodilas',
vyrosla i rabotala na shelkotkackoj fabrike. A babushka priehala  tuda k muzhu,
to est' k moemu dedu, kotoryj, posle togo kak ushel s voennoj sluzhby, pozhelal
nepremenno poselit'sya v rodnyh mestah.
     Kirzhach, izvestno,  gorodok malen'kij, tam vse drug druga znali, esli ne
no imeni, to v lico uzh tochno, i chuzhakov primechali  srazu. No otnoshenie k nim
bylo dvojstvennoe.  S odnoj storony,  mestnye zhiteli ALI ot lyubopytstva: kto
takie? zachem priehali?
     A  s  drugoj  storony,  kak  znat', kogo prinesla nelegkaya,  ne privedi
gospod' - lihodeya... V Moskve ili, skazhem, v blizhajshem Vladimire, gde narodu
t'ma-t'mushchaya, dazhe samyj chto ni na est' dryannoj chelovek  rastvoritsya i vrode
nichego, a v  malen'kom gorode prostoj spletnik mozhet perevernut' vsyu zhizn' s
nog na golovu.
     Vot i babushku moyu vstretili zdes' daleko ne s rasprostertymi ob座atiyami.
Sosedki, pravda, pervoe vremya po neskol'ko raz  na den' zabegali k nej to za
spichkami, to za naperstkom - vse lyubopytstvovali naschet obstanovki, no blizhe
shodit'sya  ne speshili. "Zdravstvujte",  "spasibochki", "dosvidan'ice"  i ves'
razgovor.
     Te  zhe, kto ne  imel predloga zaglyanut' v  dom k novoselam, vsem  svoim
vidom pokazyvali neodobrenie, deskat', vidali  my  takih  stolichnyh  shtuchek.
Kogda babushka prohodila po ulice  v svoej moskovskoj shlyapke s peryshkom  i  v
zhakete  s vatnymi  plechami  po  togdashnej  mode,  oni  provozhali  ee  takimi
vzglyadami, ot kotoryh vporu sinyakam na tele poyavit'sya.
     V  obshchem,  babushka chuvstvovala  sebya  na  novom meste  tak,  slovno  ee
pomestili na  vitrinu i  cenu  povesili. Dedu hot'  by  chto,  vo-pervyh,  on
vse-taki kerzhackij, a vo-vtoryh  - muzhchina: ustroilsya na fabriku mehanikom i
tut  zhe  priros k svoim stankam. A babushka  sidela  doma  s  det'mi,  kak  v
osazhdennoj kreposti, vse perezhivala i vzdyhala.
     Byla ona  togda  molodoj i,  sudya po  starym  fotografiyam,  milovidnoj,
lyubila  poforsit',  pojti  na vecherinku,  s muzhem  konechno, potancevat'  pod
patefon i, chego tam greha tait', peremyt'  kostochki znakomym za chashkoj chaya s
domashnim  varen'em.  A tut  nichego  etogo  ne bylo, tol'ko shepotki  i  kosye
vzglyady.  Babushka dosadovala na "kerzhackih dikarej" i  sil'no  toskovala. Po
vecheram ona prihodila k dedu, sadilas' k nemu na koleni, sklonyala golovu  na
ego plecho i sheptala emu na uho:
     - Vasya, davaj uedem otsyuda. Menya zdes' nikto ne lyubit.
     - Gluposti,- otmahivalsya ded.- CHto nam s nimi, detej krestit'...
     - Poedem na Ukrainu, tam lyudi razgovorchivye,- prosila babushka.
     - Gluposti,- govoril ded i celoval ee v guby, chtoby ne slushat' babskogo
vzdora.
     Proshlo neskol'ko mesyacev, i babushka  sovershenno pala duhom. Ona dazhe na
ulicu  perestala vyhodit', pogulyaet v ogorode mezhdu  gryadok i domoj. Tut  uzh
dazhe ded, kotoryj vse eto vremya delal vid, budto dela idut kak nel'zya luchshe,
spohvatilsya i reshil, vo chto by to ni stalo, poznakomit' zhenu s kem-nibud' iz
mestnyh zhenshchin, chtoby ona smogla, nakonec, otvesti dushu. Dlya  etogo  on dazhe
postupilsya svoej gordost'yu, naprosivshis' v gosti k odnomu semejnomu rabochemu
iz svoego ceha.
     Babushka   obradovalas'  etomu,  slovno  kakaya-nibud'   Natasha   Rostova
priglasheniyu  na  pervyj bal. Ona prishivala novye  pugovicy k svoemu lyubimomu
krepdeshinovomu  plat'yu, protirala  molokom  lakovye  tufli, podvivala volosy
goryachimi shchipcami i  dazhe ispekla pirog,  chtoby  idti  v  gosti ne s  pustymi
rukami...
     I vot oni prishli v gosti i uselis' za stol, vypili, zakusili, pohvalili
hozyaev  i  opyat'  vypili.  Potom  muzhchiny  vyshli  na  kryl'co, pogovorit'  o
mezhdunarodnom polozhenii, a zhenshchiny stali  pomogat' hozyajke ubirat' so  stola
posudu  i stavit' samovar. Babushka, po prostote dushevnoj, tozhe bylo kinulas'
pomogat', no dlya nee, kak dlya pochetnoj gost'i, dela ne  nashlos', i ej nichego
ne  ostavalos', kak tol'ko sidet'  na kraeshke kushetki i dozhidat'sya muzha. Tak
ona i sidela: rasfufyrennaya v puh i v prah,  nelepaya, kak pal'ma na ogorode,
nikomu  ne  nuzhnaya i  neinteresnaya. ZHenshchiny govorili o  kakoj-to Serafime, u
kotoroj ne vzoshli ogurcy, i vstryat' v ih razgovor ne predstavlyalos'  nikakoj
vozmozhnosti.   Pri   etom  hozyajka   vse   vremya  podlivala  babushke  chayu  i
prigovarivala: "Kushajte, ne stesnyajtes'. Voda dyrochku najdet". A  muzh vse ne
vozvrashchalsya. I  tak  ej vdrug stalo  mutorno za  etim stolom, chto zahotelos'
bezhat'.  No  tut,  otkuda  ni  voz'mis', poyavilas'  dolgovyazaya  i  konopataya
plemyannica hozyajki doma, vzyala  babushku pod ruku  i povela v druguyu komnatu.
|to i byla Manyasha.
     Govorila  ona  mnogo i  vzahleb, iz  chego  babushka zaklyuchila,  chto  ej,
vidimo, ne chasto dovodilos'  vstrechat' terpelivyh slushatelej. Vnachale Manyasha
povedala ej istoriyu  o nekoej  Savostikovoj,  kotoraya poehala v Arhangel'sk,
vyshla zamuzh za kapitana, rodila ot nego rebenka, razvelas', vernulas' domoj,
chtoby vyjti  zamuzh za  parnya,  kotoryj davno  ej nravilsya, i  zhit'  s nim na
kapitanskie  sredstva, no paren', ne  bud' durak,  poslal  ee kuda podal'she.
Potom Manyasha  rasskazala  ob  odnom  cheloveke,  kotoromu  vdrug ponadobilis'
den'gi, i emu nichego ne ostavalos', kak tol'ko prosit' ih u zheny.  A tak kak
s zhenoj on uzhe neskol'ko let ne zhil, hotya razveden i ne byl, to  ona v zalog
potrebovala  u  nego  pasport.  On otdal  ej  pasport,  vzyal den'gi i  ochen'
obradovalsya.  Odnako  vernut' dolg on smog tol'ko cherez god, a kogda poluchil
nazad svoj pasport, to obnaruzhil v nem zapis' o rozhdenii syna.
     Babushka rashohotalas' do slez, a Manyasha pochemu-to obidelas'.
     - Nechto smeshno. Da za takie fokusy v tyur'mu sazhat' nuzhno.
     - Nu uzh i v tyur'mu...
     - A chto vy dumaete. Vot iz-za takih  prohindeek muzhchiny ot nashej sestry
skoro sharahat'sya stanut, kak ot ognya.
     - Dumayu, eshche ne skoro,- vozrazila babushka igrivo. No Manyashe, vidimo, ne
do shutok bylo. Ee etot vopros zanimal vser'ez.
     -  Vam  horosho  tak  govorit',-  skazala  Manyasha,- vy  zamuzhem. Vasilij
Petrovich u vas  chistoe zoloto:  vidnyj, zarabatyvaet horosho i  ne deretsya. A
mne by hot' kakogo zavalyashchego. Tak net zhe...
     - Ty eshche molodaya,  zachem tebe  homut  na sheyu ran'she vremeni nadevat',-.
skazala babushka slova,  kotorye polagalos' govorit'  v  takih sluchayah, vzyala
Manyashu za lokot'  i dobavila zagadochno:  -  CHego devka  ne  znaet,  to  ee i
krasit.
     -  Vam  legko govorit',  vy krasivaya,- shmygnula  nosom Manyasha.-  A menya
nikto ne beret, potomu chto ya  neskladeha i lico u menya, kak kukushech'e  yajco,
vse  v konopushkah. Hotya nekotorye  kak raz takih i lyubyat... |h, mne by rostu
poubavit'... Byl  tut  odin, s nashej zhe fabriki, mahon'kij  takoj. I familiya
emu dostalas' samaya podhodyashchaya - Mizin.  Tak  my ego Mizincem zvali. On  mne
vse  svidaniya naznachal na kladbishche.  Oh, i strahu ya naterpelas'... A kogda ya
ego sprosila, pochemu my ne vstrechaemsya  kak vse:  na rechke ili  v klube,  on
skazal, chto ne zhelaet lyudej smeshit'.
     - Neuzhto u vas tut vysokih net? - sprosila babushka.
     - Vysokie  muzhchiny  malen'kih  zhenshchin  lyubyat,-  skazala  Manyasha upavshim
golosom.
     - Pravda,- soglasilas' babushka. Ee stupnya  spokojno umeshchalas' u deda na
ladoni.- Malen'kaya sobachka  - do starosti shchenok... No est' zhe v konce koncov
i  umnye muzhchiny, dlya  kotoryh ne  imeet  znacheniya, kakogo  razmera tufli ty
nosish'.
     -  Umnye ne zhenyatsya,- vzdohnula Manyasha.- A  esli i reshayutsya  na eto, to
tol'ko zaradi vygody. S menya-to im kakaya vygoda...
     -  Pust'  dazhe  tak,- soglasilas' babushka.- No mne kazhetsya,  ty rano na
sebe krest  stavish'.  V zhizni byvaet vsyakoe.  I  nikto  ne mozhet znat',  chto
sluchitsya s nim zavtra, esli, konechno, na to ne budet osobogo znaka sud'by.
     I tut babushka  rasskazala  Manyashe  istoriyu pro to,  kak ona uznala  imya
svoego  suzhenogo zadolgo do togo,  kak  poznakomilas' s Vasiliem Petrovichem.
|to byla  zamechatel'naya istoriya,  kotoruyu ya potom  slyshal raz  sto.  Babushka
lyubila ee rasskazyvat' po lyubomu povodu. A tut ona prishlas' kak raz k mestu.
Nado zhe bylo kak-to  podderzhat' neschastnuyu  Manyashu, vselit' v nee hot' kakuyu
nadezhdu.
     Okazyvaetsya,  est' prostoj sposob uznat' imya budushchego muzha. Nado tol'ko
v Kreshchenie, vyhodya iz domu, otshchipnut' s dereva pochku i polozhit' ee za  shcheku,
a kak  tol'ko  vstretitsya muzhchina, tut zhe etu  pochku razzhevat' i proglotit'.
Hochesh' - ne hochesh', a tvoego budushchego supruga budut zvat'  tak  zhe, kak togo
pervogo vstrechnogo.  A esli vyplyunesh' pochku, to penyaj na sebya - vek v devkah
stanesh' vekovat'.
     Vot, znachit, babushka  idet po ulice s pochkoj za shchekoj i mechtaet,  chtoby
ej vstretilsya kakoj-nibud' Konstantin,  potomu chto tak zvali ochen' krasivogo
sosedskogo  mal'chika,  a navstrechu ej idet  dvornik  Habibulla,  hromoj  i s
bel'mom.  Tut  babushka krepko zasomnevalas':  glotat' li ej pochku, uzh bol'no
strahovit byl dvornik, da eshche imya u nego kakoe-to chudnoe.
     No delat' nechego, prishlos' proglotit', chtoby ne naklikat' bedy, krasota
krasotoj, a sud'bu luchshe ne ispytyvat'.
     Vot babushka s容la pochku i  takaya toska na  nee nashla, chto  ves' svet ne
mil.- Vse ej mereshchitsya staryj Habibulla so svoim bel'mastym glazom. I za chto
by ona ni bralas', vse u nee valilos' iz ruk. I tak prodolzhalos' do teh por,
poka  ee mat',  to est' moya  prababushka, ne vyvedala u  nee  vse, kak  bylo.
Babushka ej vylozhila svoi  strahi,  a ona rashohotalas': "Dura,- govorit,- ty
nabitaya. |to po-ihnemu,  po-tatarskomu, on Habibulla, a po-nashemu - Vasilij.
On na Vasiliya zavsegda otklikaetsya".
     - Znachit, vam  tak  horosho na rodu  napisano,- eshche  bol'she rasstroilas'
Manyasha.- A u menya vse ne kak u lyudej. I znaki takie, chto stydno skazat'.
     I ona rasskazala istoriyu, kotoruyu babushka potom ne mogla vspominat' bez
smeha.
     U  nih,  okazyvaetsya,  devushki  tozhe  gadali  na  svyatkah. No  dovol'no
strannym obrazom.  V polnoch' shli oni poodinochke k netoplenoj bane i zadirali
yubki pered otkrytoj  dver'yu. Schitalos', chto esli pogladit  bannushko rukoj po
golomu  zadu  -  obyazatel'no  byt' devke  zamuzhem, a  net -  nado  zhdat'  do
sleduyushchih  svyatok.  Malo  togo,  bannushko  daval znat'  i  o  blagosostoyanii
suzhenogo.  Esli pogladit mohnatoj rukoj - tak, znachit, idti v bogatyj dom, a
koli goloj rukoj pogladit - za bednogo vyhodit'.
     Vot kak-to devushki sgovorilis' i poshli  gadat' k Manyashe. Na dvore temno
i zhutko, so strahu kazalos', budto iz  bani donosyatsya golosa. Dolgo nikto ne
reshalsya tuda pojti.  Nakonec, nashlas' odna bojkaya, a  ostal'nye sgrudilis' u
kryl'ca  i zhdut, chto budet. Vdrug  bojkaya  kak vzvizgnet i - deru  ot  bani.
"Pogladil,- govorit, edva perevodya duh.- Tri raza... Snachala lohmatoj rukoj,
a potom  uzh prosto  tak". Devchata  stali  obsuzhdat', chto by eto  znachilo,  i
reshili, chto ih  podruga  tri raza vyjdet zamuzh, snachala za bogatogo, a potom
za bednyh, no zato eshche dva raza.
     Liha beda nachalo. Ostal'nyh bannushko tozhe ne obidel. I,  strannoe delo,
u vseh poluchalos', chto oni budut vyhodit' zamuzh ne edinozhdy.
     No vot prishla ochered' Manyashi. Zagolilas' ona i zhdet svoego zhrebiya, a ej
kolenom  pod zad,  da tak, chto ona  chut'  ne ugodila nosom  v sneg.  Podrugi
sprashivayut: "Nu, kak?"  Ona  im,  konechno: "Mohnatoj...",  a sama kak v vodu
opushchennaya.
     - Da,- skazala babushka,  edva sderzhivaya  smeh.- |to zh nado...  Ne inache
kto podshutil...
     -  Net,-  pokachala  golovoj Manyasha.- My  tajkom  sgovarivalis', bratik,
pravda, moj mog podslushat',  no on eshche nesmyshlenyj byl, pyatyj god emu tol'ko
shel. Net, vidat', tak napisano na rodu.
     -  Nu vot eshche,- skazala babushka.-  Stoit li na  takie gluposti obrashchat'
vnimanie. Mne kazhetsya, chto vse u tebya obrazuetsya. Nepremenno vyjdesh'  zamuzh,
esli  uzh tak tebe prispichilo.  YA sama tebya nauchu, kak privazhivat' zhenihov. YA
znayu odno takoe sredstvo... Ono tebe obyazatel'no pomozhet,  potomu chto ty  ne
vrednaya, ne  to chto nekotorye  tut...  Tol'ko  skazhi, ne  strashno tebe budet
vyhodit' zamuzh?
     - A chego boyat'sya-to? - udivilas' Manyasha.
     -  Sejchas  ty  sama  sebe  hozyajka,-  razotkrovennichalas'  babushka,-  a
zamuzhestvo, pust' samoe chto ni na est' schastlivoe, vse ravno tyur'ma. I dazhe,
mozhet byt', chem ono schastlivee, tem eta tyur'ma krepche. Tak stoit li... YA vot
uzh  na  chto  dusha  v  dushu  zhivu  s  Vasiliem Petrovichem,  a  net-net  da  i
zadumayus'...  Zahochetsya,  k  primeru, mne na lodke pokatat'sya  ili  pojti na
spevku v klub, a ne tut-to bylo: bel'e zamocheno, kapustu nado shinkovat'...
     -  A hot' by i shinkovat',- vozrazila Manyasha.- Ne dlya chuzhogo ved'... Vot
vy govorite "svoboda".  A  ya tak ne  znayu,  kuda ee devat'. Po mne svobodnaya
baba,  vse odno  chto nikomu  ne  nuzhnaya.  Von brodyachaya  sobaka  po  pomojkam
shastaet...  Kuda hochet,  tuda  i  bezhit,  a vzdumaetsya  p'yanomu, k  primeru,
pokurazhit'sya - on v nee kamenyukoj, i nikomu do  etogo net dela... Tak chto po
mne "tyur'ma", kak vy govorite, luchshe. Kakoj-nikakoj, a vse-taki dom.
     Tak  babushka  poznakomilas'   s  Manyashej.  Oni  dazhe,   mozhno  skazat',
podruzhilis', hotya ih druzhba prodolzhalas' vsego odin vecher. Posle toj vstrechi
posledovali sobytiya, kotorye razluchili ih na dolgie gody.
     Deda neozhidanno snova prizvali na  voennuyu  sluzhbu i pereveli  v drugoj
gorod. Babushka posledovala za nim. Tam u  nih rodilsya eshche odin rebenok - moya
mat'. Potom nachalas' odna vojna, zatem drugaya.
     Vasilij Petrovich  vse vremya voeval, a  babushka  rabotala v gospitale  i
rastila detej. Nakonec, ded pobedil vseh vragov i skazal babushke, chto zhelaet
poselit'sya v svoem Kirzhache.
     I snova oni priehali v malen'kij gorodok, gde nikto ih ne zhdal.
     Babushka  popytalas' razyskat'  Manyashu,  no ej  skazali, chto ta  kuda-to
uehala eshche do vojny. No teper'  babushke uzhe ne  prihodilos' skuchat', vremena
nastali inye.  Nado  bylo vse vremya dumat', kak nakormit', obshit', obstirat'
sem'yu. Da  i gody ee uzhe  byli ne te:  k  tomu  vremeni ona stala  nastoyashchej
babushkoj, takoj malen'koj starushkoj s puchkom sedyh volos na zatylke, kakoj ya
zapomnil ee na vsyu zhizn'.
     I ded moj peremenilsya. Polysel, konechno, obryuzg, no glavnoe, harakter u
nego stal portit'sya.  Osobenno posle  togo, kak deti podrosli  i raz容halis'
kto kuda.
     Ded vsegda umel nastoyat' na svoem i ochen' gordilsya  etim. On byl tverd,
kak  bulyzhnik, no stremilsya k tverdosti almaza i v stremlenii svoem poroj ne
zamechal, kak perestupal granicu mezhdu principial'nost'yu i slepym upryamstvom.
Na  starosti  let on  doshel  do togo,  chto  mesyacami  mog ne razgovarivat' s
babushkoj  tol'ko potomu,  chto  ona,  po  ego  mneniyu,  slabo  razbiralas'  v
mezhdunarodnoj obstanovke, ili zhe navsegda  otkazat'sya ot chaya iz-za togo, chto
on stal dorozhe na neskol'ko kopeek.
     Tyazhko  bylo babushke videt' deda v  takom zhalkom  sostoyanii. Bud' na ego
meste chuzhoj, togda eshche  kuda ni shlo, a tut  samyj blizkij chelovek  na glazah
prevrashchalsya v  koryagu i nichego nel'zya  bylo s etim  podelat'. Do  togo zhutko
stanovilos' poroj,  chto babushka dazhe  neskol'ko  raz sbegala  iz domu,  hotya
nikto nikogda ob etom ne znal, dazhe sama babushka.
     Prosto ona tajkom  sobirala uzelok, noch'yu  uhodila na stanciyu  i sidela
tam, v zale ozhidaniya, s uzelkom na kolenyah chas ili dva, a potom vozvrashchalas'
domoj, tak  chto ded i ne  zamechal ee otsutstviya.  O chem dumala ona togda, po
nocham, na  stancii,  sredi lyudej, kotorye eli i spali, pristroivshis' koe-kak
na chemodanah i uzlah, na  obsharpannyh  skam'yah, a  to i prosto na polu sredi
sheluhi ot semechek...  O  mnogom, naverno.  I  mozhet byt',  dazhe  o  strannom
razgovore  so strannoj devushkoj Manyashej, kotoraya  nevest'  otkuda  vzyalas' i
kanula nevedomo kuda.
     Umer Vasilij Petrovich, kak dokazal,  to est' zapersya v spal'ne i nikogo
tuda ne  vpuskal, poka  ne umer.  Neponyatno,  pravda,  chto on etim dokazal i
komu, zato pered samoj konchinoj on byl velikodushen, kak chelovek, uverennyj v
svoej pravote, i dazhe prostil babushke ee politicheskuyu ne podkovannost'.
     Ona otdala dolzhnoe velikodushiyu deda, soorudiv emu pamyatnik pochti na vse
den'gi, vyruchennye ot prodazhi doma, sela v poezd i cherez kakih-nibud' chetyre
chasa byla uzhe u nas v Moskve.
     My togda zhili v  Mar'inoj Roshche. Roditeli u menya rabotali na zavode, a ya
celymi  dnyami  prosizhival  u  okna  i  smotrel,  kak igrayut vo dvore  drugie
mal'chishki.
     V detskom sadu poka chto dlya menya  ne nahodilos' mesta, a vo  dvor  menya
odnogo ne vypuskali, potomu chto schitalos', chto rajon u nas banditskij.
     I vot k nam priehala babushka, chtoby podarit' mne, a zaodno i sebe, ves'
mir, to est' vse, chto ya videl iz okna, i dazhe bol'she. Kazhdoe utro ona  brala
menya za ruku,  prihvatyvala  kleenchatuyu sumku i  shla pokupat' produkty. V to
vremya eto bylo ne takim uzh prostym delom. Togda lyudi stoyali v ocheredyah ne za
kakoj-nibud' ikroj ili osetrinoj, ot etogo dobra v magazinah polki lomilis',
a za molokom i mylom, za myasom i mukoj, to est' za samym neobhodimym.
     Tovar  obychno  otpuskali  so  dvora,  podal'she ot  lishnih  glaz. Mnogie
prihodili syuda s det'mi. My tut zhe zatevali kakie-nibud' igry i, byvalo, tak
zaigryvalis', chto i uhodit' ne zhelali ni v kakuyu.
     Vzroslye vystaivali  v ocheredyah chasami, no ne muchilis', kak eto  byvaet
teper', potomu  chto,  vo-pervyh, nikuda  ne speshili, znaya, chto horosho tol'ko
tam, gde  ih  net,  a vo-vtoryh, u kazhdogo v ocheredi  nahodilis' znakomye, s
kotorymi mozhno bylo obstoyatel'no obsudit' mestnye novosti.
     Babushka bystro  pereznakomilas' s ochen' mnogimi  zhenshchinami.  Zdes' lyudi
kak-to legko  shodilis' drug s drugom. Ne  potomu  li,  chto na okraine  zhilo
mnogo novoselov?
     I vot odnazhdy v ocheredi k nej podoshla vysokaya zhenshchina v plyushevom zhakete
i cvetastom platke i pryamo tak sprosila:
     - Izvinyayus', vy ne Vasiliya Petrovicha zhena budete?
     Babushka k nej priglyadelas' i glazam svoim ne poverila: pered nej stoyala
Manyasha sobstvennoj personoj i  radovalas', kak budto vyigrala sto  rublej po
obligacii. Babushka tozhe obradovalas', nagnula ee  k sebe  i nu celovat'. |ta
vstrecha  ih tak oshelomila,  chto  Manyasha propustila  svoyu  ochered', a babushka
zabyla, za chem stoit. Dazhe prodavec zanervnichal:
     - Vy chto usnuli, damochka? Ne zaderzhivajte davajte...
     I vot babushka vzyala chego-to tam, za chem stoyala, a Manyasha perenyala u nee
sumku. Oni vyshli so  dvora  i  poshli  po ulice neizvestno  kuda,  sovershenno
odurev  ot  vospominanij.  I tol'ko  kogda oni  uzhe  byli  vozle Mar'inskogo
Mostorga,  babushka  hvatilas'  menya. A  ya v  eto vremya prespokojno  igral  v
koldunchiki  vo dvore  magazina. Odnako, prezhde chem rasstat'sya s Manyashej, ona
dala ej slovo, chto nynche zhe vecherom zaglyanet k nej domoj.
     - Obyazatel'no prihodite,- skazala Manyasha na proshchanie.- YA hozyainu skazhu,
on zhdat' budet.
     Ran'she  v Mar'inoj  Roshche  zhili neposedlivye lyudi: hodili drug k drugu v
gosti chut' li ne kazhdyj den', a chashche, prosto zabegali k znakomym na minutu i
ostavalis' bog znaet na skol'ko.
     Babushka, naprimer, poka shla s rynka, zahodila v dva, a to i v tri doma,
i  obyazatel'no ee  gde-nibud'  sazhali pit'  chaj,  a  mne  davali yabloko  ili
konfetu.
     K nam  tozhe  vse  vremya  prihodili  babushkiny  znakomye i  veli  dolgie
razgovory, v osnovnom pro to, kto na kom zhenilsya da kto u kogo rodilsya.
     Inogda, vecherom,  babushka  sidit-sidit  i  vdrug spohvatitsya: "Batyushki,
chto-to Kopnenkova  ne idet, nado  zajti k  nej, uznat', pochemu ona ne idet",
nakinet na plechi platok  i v dver',  a ya za nej. S nekotoryh por my byli kak
igolka i nitochka.
     Moi  roditeli,  po vyrazheniyu babushki,  "kak s cepi sorvalis'"  posle ee
pereezda v  Moskvu:  to  v kino,  to  na tancy... Lyudi molodye, pol'zovalis'
sluchaem  i naverstyvali  svoe. Vot i k Manyashe  my  s babushkoj otpravilis' na
paru.
     Manyasha zhila na samom krayu Mar'inoj Roshchi, vozle zheleznoj dorogi. Tak chto
ne  udivitel'no, pochemu  oni s babushkoj ne "nashlis'"  uzh davno. Dom, gde nas
zhdali, byl derevyannyj, no ne derevenskij, a gorodskoj - dvuhetazhnyj, obshityj
pochernevshimi ot starosti doskami. Manyashina kvartira pomeshchalas' naverhu. Tuda
vela krutaya lestnica. Kogda my po nej podnimalis', stupeni u  nas pod nogami
hodili hodunom i skripeli.  Pri vsem pri tom my probiralis'  pochti na oshchup'.
Edinstvennym istochnikom sveta zdes' byla luna, kotoraya zaglyadyvala v gryaznoe
okoshko pod potolkom.
     Naverhu my  edva  nashli  v stene dver',  obituyu dranym vojlokom. Vojlok
smyagchal udary,  i  babushka  nikak ne  mogla dostuchat'sya.  Poteryav,  nakonec,
terpenie, ona  stala kolotit'  v  dver'  pyatkoj.  |to  podejstvovalo.  Dver'
raspahnulas', i Manyasha chut' li ne siloj vtashchila nas v prihozhuyu, kak budto my
ne v gosti prishli, a nashkodnichali.
     -  Gospodi,- zagovorila  ona kakim-to  vostorzhennym i  v  to  zhe  vremya
vinovatym shepotom,- sovsem zapamyatovala  skazat'... u  nas  zhe elektricheskij
zvonok. Davecha hozyain postavil. On u menya lyubit vsyakoe uzkoe...
     - A mozhno mne v nego pozvonit'? - sprosil ya tozhe shepotom.
     -A chego  zh  nel'zya, konechno,  mozhno,  tol'ko  potom,- zasheptala  Manyasha
skonfuzhenno.-  Hozyain zasnul... Smorilo  s ustatku,  vot on  i  prikornul...
Kak-nikak  celyj  den'  na nogah...  My,  vot  chto, pojdem sejchas na  kuhnyu,
posidim, chajku s pirogami pop'em. A hozyain prosnetsya - my k nemu... On ne to
chtoby spit, a tak - dremet.
     My  proshli  na kuhnyu i rasselis' na  shatkih taburetkah vokrug tumbochki,
pokrytoj kleenkoj. |ta  kuhnya ochen' napominala nashu: u steny stoyal takoj  zhe
kerogaz i tak zhe ot nego vonyalo kerosinom, na stenah viseli kastryuli, tazy i
vsyakie povareshki...
     Manyasha  molchala,  vidimo  ot smushcheniya.  I  babushka  ne speshila nachinat'
besedu.  Tak  oni  i  sideli  nekotoroe vremya  molcha.  No  potom babushka  ne
vyderzhala i sprosila:
     - Ty davno zamuzhem?
     Manyasha  kak  budto zhdala etogo voprosa.  Ona srazu  ozhivilas', kinulas'
stavit' chajnik i zagovorila bystro, vzahleb, kak shvejnaya mashinka stuchit.
     - Sed'moj  god... To est' raspisany uzhe sed'moj god, a  tak znakomy uzhe
skoro vosem'.  My  kak ved' poznakomilis'... My interesno poznakomilis'... V
bane...
     - V bane? - peresprosila babushka.
     - Nu da.  YA  ved'  iz domu togda  na strojku  poehala.  Nadyuhu Novikovu
znali? net? Tak u nee na Urale odin shofer byl, vse pisal pis'ma, chtoby ona k
nemu  priezzhala. A  Nadyuha somnevalas', poka menya  zlo  ne  vzyalo: "Ah, ty,-
govoryu,-  kulema  neschastnaya, muzhik tam  ves' izvelsya, a  tebe  zadnicu len'
podnyat'. Sobirajsya, vmeste poedem". Dumayu pro sebya: "Mozhet, i dlya menya kakoj
shofer tam najdetsya". Vot, znachit, i poehali my s  Nadyuhoj na Ural. Ona srazu
zamuzh vyskochila, no  ne  za togo  shofera,  a  za  drugogo, on na ekskavatore
rabotal. A ya ustroilas' v brigadu malyarom. "Daj,- dumayu,- hot' special'nost'
poluchu..."
     - Tak ty, znachit, azh na Ural mahnula? - ne to sprosila, ne  to podumala
vsluh babushka.
     - Snachala na  Ural, potom v etu, kak  ee... nazyvaetsya  tak  chudno,  ne
po-russki...  Vot  ved'  pridumayut,  tri  goda  zhila, a  vygovorit' nikak ne
mogu... Tak i  ezdila  s odnoj strojki na  druguyu slovno muzhik. Malyary vezde
nuzhny...
     - I vse odna? - pointeresovalas' babushka.- Zamuzhem ne byla?
     Manyasha potupilas',  polezla za  chem-to  v  shkafchik,  nichego  ottuda  ne
dostala i snova uselas'.
     -  Nu kak  odna...  Muzhskogo polu na strojkah, izvestnoe delo, mnogo. I
vse bol'she holostye. Sluchalos', chto kakoj-nibud' i pointeresuetsya. Tol'ko ya,
dura takaya,  vmesto togo, chtoby zavlekat', voz'mu da  i buhnu napered: "Tak,
mol,  i tak, horosho by  zamuzh..." Esli kotorye chestnye  - srazu othodili,  a
drugie potom norovili skryt'sya... CHudaki... Kak budto ya ih nasil'no potashchu v
zags.  Skol'ko raz  sebya  rugala za  svoyu glupost', a ispravit'sya  nikak  ne
mogla. Podrugi, byvalo, nastavlyayut menya, kak nado zavlekat', ya ih  slushayu, a
sama dumayu: "Net, eto s moej fizionomiej stydno..."
     - Kak zhe  eto  tebya ugorazdilo  v  bane-to? - sprosila  babushka,  chtoby
perevesti razgovor v bolee priyatnoe ruslo.
     Manyasha zasmeyalas' i dazhe kak budto pomolodela. Vo vsyakom sluchae ona uzhe
ne kazalas' mne staroj babkoj, a tak, tetkoj.
     - |to  kogda  my pod Voronezhem  elevator stroili... Tam v poselke  byla
banya,  kuda  my po chetvergam, to est'  v zhenskij den',  hodili myt'sya.  Vot,
znachit, zhenshchiny  pomylis' i zahoteli parit'sya, a mne chto-to poplohelo, vidno
ugorela...  Sizhu v  predbannike  v chem mat'  rodila, volosy sushu  i podzhidayu
svoih   tovarok.   Vdrug  dver'  otkryvaetsya  i  vhodit  Semen  Ivanovich   s
chemodanchikom v ruke, to  est' ya togda  eshche ne znala, konechno, chto eto  Semen
Ivanovich, a dumala, chto prosto muzhchina. Voshel  i stoit, rot razinul, glazami
hlopaet, nikak ne mozhet soobrazit', pochemu tut  golaya baba. YA, konechno,  vsyu
odezhu, kotoraya byla pod rukoj, sgrebla na sebya i govoryu emu: "Vam chego zdes'
nado, tovarishch? Segodnya zhenskij den'". A on mne: "Izvinyayus', ya tut... koe-chto
prostirnut' sobralsya..." Togda ya govoryu: "|to  delo  ne muzhskoe, davajte chto
tam  u vas, ya sama prostirnu". On  sunul mne rubashku i  - hodu. Nasilu potom
ego nashla. Okazalos': moskvich, god kak ovdovel... Nu i vot...
     -  Tak  on  u tebya  vdovec,- skazala babushka, slovno  podtverdila vsluh
kakuyu-to svoyu mysl'.
     - Semen Ivanovich, konechno, v letah, zato ne p'yushchij. A uzh takogo mastera
nado poiskat'. On i plotnik, i kamenshchik, i stolyarnoe delo znaet,  i slesarem
mozhet byt',  a uzh takih pechnikov teper' dnem  s ognem  ne najdesh'. Drugoj za
mesyac stol'ko ne zarabatyvaet, skol'ko on za nedelyu.
     - Gde zhe on rabotaet? - zainteresovalas' babushka.
     - Na etoj, kak ee... fanerotare. Tam horoshie zarabotki.
     - A moj zyat' govorit - tam ni cherta ne platyat...
     - Konechno, oklady tam ne  bog  vest' kakie,- priznalas' Manyasha.- No  on
sverhurochnye  beret,  a  s raboty pridet -  tozhe ne  sidit slozha  ruki: komu
steklo vstavit, komu dver' navesit, a uzh naschet pechej i govorit' nechego. Vsya
Mar'ina Roshcha znaet, kakoj Semen Ivanovich master.
     - Nu, esli eshche podrabatyvat', togda, konechno,- soglasilas' babushka.
     My uzhe vypili po tri chashki chayu i s容li celoe blyudo pirozhkov s kapustoj,
kogda vdrug uslyshali chej-to kashel'.
     - Batyushki, hozyain prosnulsya,- vspoloshilas' Manyasha.- Vy uzh tut podozhdite
eshche minutku, a ya ego uprezhu, chto u nas gosti...
     Ona vskochila i ubezhala, a  potom dolgo ne poyavlyalas'. Tak  chto  babushka
dazhe  zaerzala, ej,  vidno,  ne terpelos'  uvidet'  etogo znamenitogo Semena
Ivanovicha. Nakonec Manyasha  pozvala nas v  komnatu i my ego  uvideli, to est'
snachala  uslyshali,  potomu  chto  nekotoroe  vremya  ne  mogli  ponyat', otkuda
doneslos' ego pridushennoe "zdravstvujte".  On lezhal  za izrazcovoj pechkoj na
sunduke, pokrytyj odeyalom  iz raznocvetnyh loskutkov,  i  izobrazhal na  lice
radushnuyu  ulybku. |tot malen'kij  chelovechek s nezdorovym  odutlovatym  licom
sovsem ne  pohodil na  togo bravogo predpriimchivogo mastera,  o kotorom  nam
tol'ko chto rasskazyvala  Manyasha. Tak chto  my dazhe podumali, chto eto ne Semen
Ivanovich, a kto-to drugoj, mozhet otec ego.
     No Manyasha skazala:
     - Pust' uzh hozyain ne vstaet, bol'no namayalsya za celyj den'.
     I my  ponyali,  chto  eto i est' Semen Ivanovich, i nam pochemu-to neudobno
stalo  glyadet' v ego storonu. Kak budto my pered nim v chem-to provinilis'. A
Manyasha tak i zalivalas'.
     - Vot etu krovat' Semen Ivanovich sam delal, i komod, i shifon'er...
     - CHto zh eto, Semen Ivanovich,- ne vyderzhala babushka,- krovat'  sdelal, a
sam na sunduke spish'?
     Semen Ivanovich hotel bylo chto-to skazat', no tut vstryala Manyasha:
     - Ochen' uzh on lyubit pogret'sya, a krovat'  u pechki ne vstanet,  vot on i
ustroilsya na sunduchke.
     -  Na  sunduchke,-  podtverdil Semen  Ivanovich  i  zakival golovoj,  kak
tryapochnaya kukla, kogda ee tryasut.
     - Mozhet, v loto sygraem,-  predlozhila Manyasha, vidya, chto  babushka chem-to
nedovol'na.- Semen Ivanovich, ne zhelaesh' li s nami v loto?
     Semen  Ivanovich  hotel  bylo chto-to  skazat',  no,  vidno,  peredumal i
otvernulsya k stene.
     -  Ustal,- razvela rukami  Manyasha.-  Vse hozyajstvo na sebe vezet. YA-to,
sama znaete, bestolkovaya, tak vse emu prihoditsya. Vot remont nedavno sdelal.
Glyadite, kakie oboi veselen'kie...
     - Ladno,- skazala babushka,- my  pojdem. CHeloveku  prodohnut' nekogda, a
emu eshche gostej razvlekat' nado.
     - Horosho, Semen Ivanovich,- soglasilas' Manyasha,- otdyhaj tut, a  to tebe
zavtra eshche divan peretyagivat'. My na kuhne posidim, plastinki vot poslushaem.
     Ona snyala s shifon'era patefon, i my poshli opyat' na kuhnyu.
     -  Vy  ne glyadite, chto  on  staryj,- ubezhdala Manyasha  babushku pod zvuki
tango.-  |to  on  tak,  kuksitsya.  Zavtra  vstanet  kak  ogurchik.  A  stanet
chto-nibud' delat' s shutkami da pribautkami,  tak smotret'  lyubo-dorogo. Net,
mne vse-taki  v zhizni povezlo. Takoj chelovek dostalsya. Trezvyj, rabotyashchij...
strogij, pravda, no  zrya nikogo ne obidit. Nashu sestru nado v rukah derzhat',
a to ved' my vse norovim na sheyu vlezt'.
     -  |to  uzh  tochno,-  podtverdila  babushka  ne  bez  ehidstva.-  Sama-to
rabotaesh', ty ved' eshche molodaya?
     -  Kakoe  tam,-  vzdohnula  Manyasha.-  YA hotela  ustroit'sya na  zheleznuyu
dorogu, tut ryadom, a  hozyain  ni  v kakuyu. "Ty,- govorit,- otrabotala  svoe,
teper'  zanimajsya domashnim hozyajstvom, a ob ostal'nom ya sam  pozabochus'". Ne
pustil na rabotu, i tochka. Teper' vot otdyhayu.
     - Horosho tebe,-  skazala babushka.-  Vse durikom,  a ustroilas' tak, chto
drugie mogut pozavidovat'.
     - Sama udivlyayus',-  skazala  Manyasha,- za chto mne takoe schast'e.  Vidno,
pravdu govoryat, chto umnyj sam idet, a duraka bog vedet.
     Plastinka konchilas', i my uslyshali slabyj golos Semena Ivanovicha:
     - Manyasha, postav' lyubimuyu.
     - Sejchas, sejchas,- kriknula ona i prinyalas' krutit' ruchku patefona.
     Tut babushka reshitel'no podnyalas'  s mesta i stala  proshchat'sya.  A Manyasha
stala izvinyat'sya, kak budto v chem-to provinilas' pered nami.
     - Vy uzh ne obessud'te... CHto zhe vy tak malo posideli. Mozhet, eshche chayu?..
     No babushka byla nepreklonna. Togda Manyasha  postavila plastinku i  poshla
nas provozhat'. Dver' v prihozhuyu  ona ostavila  otkrytoj,  chtoby na  lestnice
bylo svetlee.
     My  spuskalis'  vniz,  kak  al'pinisty, bokom, derzhas' za ruki: snachala
Manyasha, potom babushka i, nakonec, ya. A sverhu, iz raspahnutoj nastezh'  dveri
na nas prolivalsya zhidkij svet i donosilis' slova pesni:
     Tebya  luchi laskayut  zharkie, Tebya cvety odeli  yarkie,  I pal'my strojnye
raskinulis' po beregam tvoim.
     Pesnya vdal' techet.
     Moryaka vlechet
     V poludennye tvoi kraya.
     Ty krasot polna,
     V serdce ty odna,
     Indoneziya, lyubov' moya.
     Vnizu babushka vse-taki ostupilas' i chut' bylo ne  upala. Horosho, Manyasha
vovremya pojmala ee za plechi.
     -   Da  chto   zh  eto  takoe,-   rasserdilas'   babushka.-  Nechto  trudno
elektrichestvo v  seni provesti.  Slysh',  Indoneziya,  ty skazhi  svoemu, chtoby
lampochku povesil, a to, poka on tam na storone sotni sshibaet, ty  zdes' nogi
polomaesh'.
     - Obyazatel'no,-  vidimo,  ne  sovsem  ponyala  ee  Manyasha.-  I  lampochku
povesim, i lestnicu podnovim. Bylo by zdorov'e.
     Tak zakonchilsya nash pervyj i poslednij vizit k Manyashe. Babushke, kazhetsya,
ne  ponravilos' v gostyah u staroj znakomoj. Poka my shli domoj, ona vse vremya
vorchala i nazyvala Manyashu "stervoj", a ee muzha "podkabluchnikom".
     - Vot posmotrish' na takuyu stervu i ved' zhenit'sya vovek ne zahochesh'. Vse
tihonyu  iz  sebya  stroila,  a  sama  nebos'  tol'ko  i  dumala,  kak  takogo
zahomutat', chtoby mozhno bylo na nem ezdit'.
     A etot duralej, podkabluchnik, kuda tol'ko smotrit. V chem dusha derzhitsya,
a  tuda  zhe:  "YA   sam,  sidi  doma..."  Na  fabrike   vkalyvaet,  po  domam
podrabatyvaet,  eshche  i  krovat'  sdelal, chtoby ej  myagko dryhnut', a  sam na
sunduchke,  kak koshka... T'fu, ej-bogu,  protivno. Mogi  moej bol'she u nih ne
budet.
     Mne tozhe u Manyashi ne ponravilos'. V drugih  mestah  mne davali poigrat'
slonikami s komoda ili  razreshali polistat'  knigu  s  kartinkami,  a  zdes'
tol'ko chaj da pirogi. |ka nevidal'... Vot pesnya zapomnilas', pravda.
     YA  potom  eshche hodil po  dvoru i  napeval:  "Indoneziya, lyubov' moya".  No
vskore i ona zabylas'.
     No vot  odnazhdy my  s babushkoj  shli s  rynka mimo kladbishcha,  i vdrug  ya
uslyshal zvuki orkestra.
     Tam  u nas, kogda  horonili, chasto igral orkestr.  Tol'ko  na etot  raz
muzyka byla kakaya-to chudnaya. "Batyushki, da ved' eto oni "Indoneziyu" igrayut",-
hotel  ya skazat' babushke, no ona uzhe sama uslyshala. Perekrestilas', shvatila
menya i skazala: "Uhajdakala muzhika, sterva..."
     Na sleduyushchij  den'  v  ocheredi ona  uzhe vsem rasskazyvala, kak odna  ee
znakomaya, to  est' Manyasha, nasmert' zaezdila svoego muzha.  A  on  byl  takoj
myagkij dushevnyj chelovek,  chto nikogda  ej slova poperek ne govoril, a tol'ko
ishachil na  nee kak  proklyatyj.  A ona  emu  za eto posle smerti  "Indoneziyu"
sygrala.
     Vse  slushali  i  udivlyalis',  do  chego  mozhet  dojti  chelovek  v  svoej
zhestokosti, i tut vdrug odna zhenshchina v ocheredi govorit:
     - Postojte, postojte, eto vy ne  pro Manyashu li kirzhackuyu rasskazyvaete,
zhenu Semen Ivanovicha?
     - Pro nee samuyu,- govorit babushka,- chtob ej ni dna ni pokryshki.
     -  Da  kak  vy  mozhete,- razozlilas'  zhenshchina.-  Nichego  ne  znaete,  a
govorite.  Ona  zhe svyatoj  chelovek.  Semen Ivanovich  uzhe  pyat' let so svoego
sunduchka ne  podnimalsya, paralich ego  razbil.  A ona  za  nim, kak  za ditem
malym, uhazhivala. Drugaya by davno ego sbagrila  v bol'nicu, i delo s koncom,
a Manyasha  na  sebya  takuyu  tyagu vzvalila  i  nikogda nikomu ne pozhalovalas'.
Tol'ko  vot  my,  sosedi, i  znali pro ee bedu. Pritom  ona  eshche  na fabrike
rabotala,  potomu chto  muzhninoj pensii na zhizn' ne hvatalo. Ona  ved' svoemu
nenaglyadnomu  Semenu  Ivanovichu  norovila chto poluchshe prigotovit'.  Vot  ona
kakaya, a vy govorite. Ne znaete, a govorite... Stydno vam.
     Babushka kak uslyshala vse eto, shvatila menya za ruku, tak chto mne bol'no
stalo, i begom.
     Vybezhali my na Sushchevku, ottuda do  zheleznoj dorogi rukoj podat', no tut
babushka  ostanovilas',  pogladila  menya  po  golove  i  skazala: "Oh,  grehi
nashi..."



     Sekretar'  Sinyuhinskogo  sel'soveta,  moloden'kaya  devchonochka  Ryabykina
Svetka, ta samaya, kotoraya  tol'ko-tol'ko okonchila desyat' klassov, izobrazhala
iz sebya kakuyu-to kancelyarskuyu damu. Gde uzh ona ee podsmotrela, bog ee znaet.
Mozhet, v  rajone,  a mozhet, po  televizoru.  CHem privlek ee etot, ushcherbnyj v
obshchem-to tip, trudno skazat', no tol'ko Svetka ochen' staralas'. A poluchalos'
nelepo, smeshno, kak  smeshno  byvaet,  kogda doshkol'nica  ryaditsya  v materino
plat'e i mazhet guby sestrinoj pomadoj.
     Svetka osuzhdayushche sverkala glazami, kogda kto-nibud'  iz  prisutstvuyushchih
zagovarival,  hmurila  brovi,   starayas'  kazat'sya   delovoj,   nezavisimoj,
gorodskoj,  a vesnushki  derevenskie tak i  smeyalis'.  Ona morshchila lob, chtoby
byt' starshe,  a  nos-pugovica u  nee  obgorel na solnce i  oblupilsya  sovsem
po-detski.
     Fedor Hristoforovich glyadel na  nee i  dumal: "Vot  namuchitsya  tot, komu
takaya lomaka dostanetsya. A mozhet, i nichego... Rodit i ujmetsya".
     Vse s temi zhe uzhimkami Svetka otstukala na mashinke dokument, soderzhanie
kotorogo  ej prodiktoval  predsedatel'  sel'soveta. V  nem  govorilos',  chto
zhitel' sela  Sinyuhino Kaluzhskoj oblasti  CHuprov Gennadij Ivanovich  peredal v
vechnoe  pol'zovanie   Varvarichevu   Fedoru  Hristoforovichu,  zhitelyu  derevni
Nagatino  Moskovskoj  oblasti, dom derevyannyj rublenyj, za chto tot i uplatil
emu  540 (pyat'sot sorok) rublej. Pro derevnyu sochinili na vsyakij sluchaj,  dlya
proveryal'shchikov. Deskat', svoemu,  derevenskomu, prodali,  a ne kakomu-nibud'
dachniku.  Dalee  sledovali  podpisi   byvshego  hozyaina  doma  i  novogo  ego
vladel'ca,  predsedatelya  i,  nakonec,  Svetkina  zakoryuchka. I  vse eto, kak
polagaetsya, skrepili krugloj sel'sovetovskoj pechat'yu.
     Delo bylo  sdelano,  i vse,  kto  pri  etom prisutstvoval,  radovalis'.
Pravda, kazhdyj imel  na to  svoyu prichinu  i  radovalsya  na svoj maner.  Tak,
predsedatel'  sel'soveta  byl  dovolen tem,  chto  ugodil  direktoru sovhoza,
samomu   hozyainu  zdeshnih   mest  Vasiliyu  Vasil'evichu,   kotoryj  samolichno
hodatajstvoval o tom, chtoby dat'  dobro  na prodazhu doma etomu  Varvarichevu.
Stalo  byt',  i  sel'sovet  mozhet  teper' rasschityvat'  na  otvetnuyu  uslugu
sovhoza. Byvshij  buhgalter,  a nyne  samodeyatel'nyj  plotnik  |jno  Karlovich
Pikkus  voobshche  lyubil,  kogda lyudi chto-to priobretali  ili  stroili.  On i v
sel'sovet-to prishel, tol'ko chtoby za drugih  poradovat'sya. A Svetka Ryabykina
byla dovol'na srazu po  dvum prichinam. Vo-pervyh, ona stala neposredstvennoj
uchastnicej  sobytiya, kakoe ne  chasto  v Sinyuhino proishodit.  Ono nepremenno
dolzhno  zainteresovat' odnosel'chan i osobenno odnosel'chanok. I togda k komu,
kak ne k nej, k Svetke Ryabykinoj, kotoruyu eshche vchera nikto inache kak CHesotkoj
za vertlyavost'  ne nazyval,  pojdut so svoimi  voprosami lyubopytnye zhenshchiny:
materi, tetki  i  babki  ee  shkol'nyh podrug.  Vo-vtoryh, ona schitala  Genku
CHuprova svoim parnem  i chut' li ne zhenihom na tom osnovanii, chto on, vot uzhe
v  tretij raz, zazhimal  ee po p'yanomu delu pod berezoj vozle kluba,  norovil
pocelovat' v guby,  lez pod yubku i  govoril slova,  kotorye dnem stydno bylo
vspomnit' dazhe pro sebya. Sledovatel'no,  teper',  kogda emu v ruki privalili
takie den'zhishchi, ona mogla rasschityvat' na podarochek. Pust' eto budet kosynka
trehrublevaya  ili  duhi  - vse ravno. Ne  darom  ved'  vo vseh  kinokartinah
uhazhery daryat svoim milkam kosynochki. A chem ona huzhe?..
     Genka tozhe, konechno, byl dovolen,  hotya ni o kakom podarke ne pomyshlyal.
Po  pravde  govorya,  on  dazhe ne znal  dopodlinno, kak zovut  etu lomaku  iz
sel'soveta. Katej ili  Nadej?  Pomnil  tol'ko,  i to  smutno, chto  vrode  by
provozhal ee  domoj posle tancev  i  plel vsyakuyu chush'. A radovalsya on, potomu
chto po prirode  byl zhizneradostnym  malym,  a  tut eshche  takaya udacha: halupu,
nikomu  ne  potrebnuyu,  krivuyu,  gniluyu,  dyryavuyu,  zagnali  za  poltyshchi. On
ponimal, chto eti den'gi prinadlezhat ne emu, a vsem CHuprovym. No kak CHuprov -
ne mog ne radovat'sya takoj udache, vse-taki den'gi nemalye.
     A v tom dome on i ne pomnil, kogda zhil. To  est' pomnil, konechno, no ne
pridaval  etomu  znacheniya.  Ne  vse  li  ravno,  gde  zhit',  lish'  by   zhit'
po-chelovecheski,  to  est'  veselo. A kakoe vesel'e  sidet' odnomu biryukom  v
dedovskom dome.  Vprochem,  dom  byl  dazhe  ne dedovskim, a pradedovskim. Ego
praded postavil, kotorogo uzh nikto  i ne  pomnil. Ded v nem rodilsya i  umer,
mat' rodilas', no rano  vyshla zamuzh i pokinula  otchij dom,  chtoby  vernut'sya
tuda cherez mnogo  let, a potom opyat' ego ostavit',  teper' uzh navsegda.  Dom
byl  eshche  krepkij, hotya  i  ne  zhiloj. Tak poluchilos', chto on  perestal byt'
nuzhnym.  Brat, kogda otdelilsya,  postroil  sebe novyj dom,  kak raz naprotiv
dedovskogo,  i pereehal tuda  so svoej  zhenoj Klavoj.  Tam u nih rodilsya syn
Vasyatka.  Gennadij  v eto  vremya byl v armii. Mat' ih,  Stepanida, kak eto u
materej voditsya, pomogala molodym ispodvol', poka oni ej sovsem  ne seli  na
sheyu. Ona, pravda, i sama byla ne  protiv togo, potomu  chto ne zametila,  kak
prirosla k nim, a bol'she vsego k vnuku, serdcem.
     Vskore  Stepanida  perebralas' k synu Nikolayu nasovsem,  a dom ostavila
Gennadiyu.  I  chtoby uzh sovsem kak  golovoj  v omut, dazhe  perepisala ego  na
mladshen'kogo. Deskat', pridet  iz armii,  zahochet zhenit'sya, a tut - na  tebe
dom,  kak  nashel.  Ona,  kak  vsyakaya  mat',  gotova  byla zhertvovat'  svoimi
interesami  radi  lyubimogo chada.  Vprochem, nazvat' eto  zhertvoj  kak-to dazhe
nelovko, potomu chto u Nikolaya ej zhilos' kuda luchshe, nezheli doma. Starshij syn
otnosilsya k nej s pochteniem, kakoe teper'  i v derevne redkost'.  Zlye yazyki
dazhe pogovarivali, budto on  obihazhivaet staruhu v piku  zhene, chtoby  ta  ne
bol'no nos zadirala. No tol'ko eto malo pohodilo na, pravdu, i srazu po trem
prichinam.  Vo-pervyh,  Stepanida  byla  velikoj  hozyajkoj. Dom,  kotoryj ona
bralas' tashchit',  kak by  on ni byl  velik,  celikom umeshchalsya  na  ee moguchih
plechah, tak  chto  vsyakij, kto hotel  v nem zhit',  okazyvalsya  ee passazhirom.
Vo-vtoryh,  Nikolaj  prosto v silu  svoego haraktera  ploho podhodil na rol'
domashnego intrigana.  Vyrugat'sya on  mog, nu, kulakom  po stolu tresnut'. No
chtoby lyudej stravlivat'... Takih sposobnostej za nim ne vodilos'. V-tret'ih,
sama  Klavdiya.  ZHenshchina eta byla ne tak glupa, chtoby ne  videt' prakticheskoj
pol'zy ot svoego takogo  polozheniya. Laskovoe  telya, kak izvestno, dvuh matok
soset.  Ona  chuvstvovala  sebya za  svekrov'yu,  kak v legkovom  avtomobile na
zadnem  siden'e: teplo, myagko,  eshche  i vezut kuda-to,  hotya  poroj  hotelos'
peresest' poblizhe k rulyu.
     I tol'ko oblagodetel'stvovannyj  Genka ne nahodil sebe mesta.  Pridet s
raboty v sobstvennye  horomy,  sapogi stashchit i  vklyuchaet radio,  chtoby  bylo
veselej,  a to polistaet knigu i - ajda k  bratu.  Tam shumyat,  galdyat- i  to
shkvarki sgoreli, to  stirka,  zato srazu  vidno, chto  lyudi zhivut.  I vse emu
rady, i pogovorit' ohotniki najdutsya i pomolchat' est' s kem, ne govorya uzhe o
pitanii. Bol'shaya sem'ya, ili dazhe prosto sem'ya, podobna kostru: kazhdyj tol'ko
vetochku brosit v ogon', a  teplo vsem. Izvestnoe delo, chto gotovit' chest' po
chesti, to est' pervoe i vtoroe, tol'ko dlya sebya ne vsyakaya zhenshchina budet. CHto
zhe vzyat'  s dvadcatidvuhletnego parnya, u kotorogo mat', cherez  dorogu zhivet.
Samo soboj  razumeetsya,  chto Genka bol'she  byval u brata, chem u sebya. Tol'ko
nochevat' uhodil v staryj dom, i to uzh za polnoch'.
     Tak prodolzhalos' do teh por, poka odnazhdy Nikolaj ne skazal, chtoby brat
konchal valyat'  duraka i perebiralsya  k  nemu nasovsem. Takim  obrazom, on  i
materi ugodil, ona davno etogo zhelala, hotya i  pomalkivala, i bratu, kotoryj
ne znal, chto delat' so svoej svobodoj, i vse chashche puskalsya v zaguly.
     Veshchi Genka peretashchil, a staryj dom, kak polozheno, chtoby deti ne lazili,
zakolotil.  Tak  i stoyal on  zakolochennyj  do  teh  por,  poka  ne poyavilis'
pokupateli.
     A pokupatelyam i podavno radovat'sya polozheno. Gleb radovalsya potomu, chto
pristroil, nakonec,  otca  v horoshee mesto,  gde emu  budet na  starosti let
pokojno ot obshcheniya s prirodoj i horoshimi prostymi lyud'mi. I zhena ego Tamara,
kotoraya  vse  vremya  ukoryala  muzha  za  to,  chto  ne  hochet  pozabotit'sya  o
prestarelom otce, budet dovol'na.
     Sam  zhe  novyj  hozyain  doma Fedor  Hristoforovich radovalsya edinstvenno
potomu,  chto  ugodil  synu, no ne ispytyval rovnym schetom nikakih chuvstv  po
povodu togo, chto stal domovladel'cem. Bolee togo. Esli by  kto-nibud' skazal
emu, chto on,  Fedor Varvarichev, chlen  partii, kavaler dvuh ordenov  Krasnogo
Znameni,  podpolkovnik  v  otstavke,  stal  domovladel'cem,  on  by,  verno,
obidelsya ili  dazhe  rasserdilsya,  potomu chto slovo  kakoe-to  starorezhimnoe,
vrode zavodchika ili celoval'nika.  A Fedor Hristoforovich  s  samogo  detstva
ves' etot hlam privyk prezirat'. Ot otca u  nego eto, kotoryj tak v batrakah
namayalsya, chto, dazhe kogda poluchil sobstvennyj nadel, ne pozhelal ostavat'sya v
derevne, a podalsya v Moskvu so vsem svoim semejstvom i vsyu ostavshuyusya  zhizn'
prorabotal na zavode model'shchikom po derevu. Bol'she vsego on hotel pristat' k
gorodskoj  zhizni  i  potomu nosil kepku i galoshi,  kak budto i znat' ne znal
drugoj  odezhdy,  nikogda ne  upuskal sluchaya  zayavit',  chto  rabochij  klass -
gegemon, a krest'yanin po suti svoej melkij sobstvennik.
     V to  vremya na zavode vydelyali uchastki  pod  kartoshku i vse radovalis',
potomu chto eto bylo  bol'shoe podspor'e  v  domashnem hozyajstve,  a  Hristofor
Varvarichev  ot  uchastka  otkazalsya  i  na  sobranii potom  vyskazalsya protiv
"oburzhuazivaniya rabochego klassa putem primanivaniya chastnoj sobstvennost'yu".
     Ego nepriyazn' k derevne, k sel'skomu trudu dohodila inogda do smeshnogo.
ZHil on togda v derevyannom dome v Mar'inoj  Roshche. V to  vremya v Mar'inoj Roshche
vse doma byli derevyannye, s palisadnikami, s pechnym otopleniem, v obshchem malo
chem otlichalis' ot derevenskih. Vot sosedka kak-to  reshila razbit' vozle doma
gryadku i posadit' ogurcy, redisku i luk, chtoby ne begat' za vsyakim ovoshchem na
bazar. Tak mnogie  togda  delali.  No  Hristofor vosprinyal eto  kak  krovnuyu
obidu. V odin prekrasnyj den' on privez otkuda-to neskol'ko tachek bulyzhnika,
razoril gryadku i  zamostil ves' palisadnik, tak  chto  tam  dazhe  i trava  ne
rosla.
     Na massovki za gorod on tozhe nikogda ne ezdil, kak drugie rabochie s ego
zavoda. On principial'no sidel  doma i  chital  gazety, k velikomu  ogorcheniyu
zheny,  kotoroj  hotelos'  pobyt'  na lyudyah,  nabrat'  gribov,  splyasat'  pod
garmon'.  Ona po-prezhnemu ostavalas' zhenshchinoj derevenskoj,  i nichto ne moglo
zastavit'  ee otkazat'sya ot privychek,  usvoennyh ot babushek i  prababushek. I
hot' ona teper' ne seyala, ne zhala, ne doila korovu,  a rabotala  na chulochnoj
fabrike, v ostal'nom ee zhizn' pochti ne izmenilas'.  Po utram ona  vse tak zhe
rastaplivala russkuyu pech', stavila na plitu shchi i  kartoshku, a vecherom, kogda
suprug i deti byli nakormleny, s polnym karmanom semechek vyhodila vo dvor na
lavochku i vela s sosedkami izvechnye zhenskie razgovory pro to, kak kto zhivet,
kak bylo prezhde  i  budet v  dal'nejshem, a bol'she pro  to, gde  kakoj  tovar
vybrosili  i  pochem dayut. Ona,  pozhaluj, dazhe i ne soznavala,  chto  zhivet  v
gorode. Dlya nee Moskva byla Mar'inoj Roshchej, a stalo byt', derevnej. Po utram
zdes' krichali  petuhi,  a  po  nocham layali sobaki, deti  begali  kupat'sya na
Sinichku i  obtryasali yabloki v sadu u Kopnenkovyh.  I vseh  ona vokrug znala,
vsem peremyvala kostochki v ocheredyah za molokom i mukoj. Dlya  polnogo schast'ya
ne hvatalo  tol'ko rodni, no so vremenem i rodnya ob座avilas', doch' podrosla i
vyshla zamuzh za moskvicha.
     No pozhaluj, iz  vseh Varvarichevyh tol'ko Fedor chuvstvoval  sebya  vpolne
gorodskim zhitelem. To est' on ne zadumyvalsya nad tem, gde on  zhivet i kak on
zdes'  ochutilsya.  Emu ne nuzhno bylo dokazyvat'  na sobraniyah i  v  bytu svoyu
prinadlezhnost' k rabochemu  klassu, ne  nuzhno bylo prisposablivat'sya  k novoj
obstanovke. V  Moskve  on  chuvstvoval sebya  dazhe ne kak doma, a prosto doma.
Kazalos', desyat' let,  provedennye v derevne,  ne ostavili nikakogo  sleda v
ego  soznanii. Da i  vremeni,  chtoby dumat' na otvlechennye  temy, u  nego ne
predusmatrivalos'.  S  utra   on  vmeste  s  otcom   shel  na  zavod,  gde  v
instrumental'nom cehe rabotal uchenikom slesarya. Potom,  naskoro  perekusiv v
stolovke,  speshil  v  vechernyuyu shkolu,  a  kogda  zanyatij v  shkole  ne  bylo,
ostavalsya v zavodskoj biblioteke, chtoby podgotovit'sya  k ekzamenu na razryad.
Ponachalu  eshche  i  v  klub  hodil,  hotel  vyuchit'sya  igrat'  na  bayane.   No
vposledstvii eto  delo zabrosil.  Tehnika celikom  i bespovorotno  zahvatila
ego.  V  dvizhenii mahovikov,  shesteren, privodov  on  vdrug  uvidel kakoe-to
prodolzhenie  zhizni, ne  sobstvennoj, a bol'shoj, vseobshchej,  kotoraya nastol'ko
velika, chto  ne  poddaetsya.  poznaniyu  voobshche.  Poznat' ee  mozhno tol'ko  po
chastyam, a potom eti chasti slozhit'! Kak deti poznayut prirodu zhivogo, nablyudaya
za  koshkoj  ili  sobakoj, kak podrostki  otkryvayut zakony i krasotu  poleta,
gonyaya  golubej,  tak Fedor  poznaval  prirodu  mashiny,  glyadya, kak  dvizhenie
peredaetsya ot motora k sverlu. I radovalsya svoim otkrytiyam ne men'she, chem te
ego sverstniki,  kotorye po  vyhodnym  s utra do vechera otpravlyali  v  polet
uchenyh ptic.
     Po suti dela  i to  i drugoe ostavalos' igroj. Raznica lish'  v tom, chto
dlya Fedora ego igra "v shesterenki" stala delom zhizni, a golubyatniki rano ili
pozdno  svoih  turmanov  i sizarej peredavali  mladshim  brat'yam.  Kto znaet,
horoshuyu ili plohuyu sluzhbu sosluzhilo Fedoru ego uvlechenie mehanikoj, no v ego
sud'be ono sygralo reshayushchuyu rol'. Kogda zavodskoj  komsomol'skoj organizacii
predlozhili rekomendovat' treh molodyh rabochih  v voennoe inzhenernoe uchilishche,
on  okazalsya podhodyashchim  kandidatom. V samom  dele:  tehnikoj  interesuetsya,
konchil desyatiletku, imeet razryad i hodit v stahanovcah, ot poruchenij nikogda
ne  otkazyvaetsya i proishozhdenie podhodyashchee -  iz rabochih.  S takimi dannymi
greh ne  hvatat'  zvezd s neba. Odno nastorazhivalo  zavodskih  komsomol'cev,
bol'no  uzh ne vidnyj etot Fedor Varvarichev, ne v  smysle  naruzhnosti, hotya i
naruzhnost'yu  on  ne  vydelyalsya, a po harakteru. Harakter, v obshchem, nichego  -
rovnyj, no ne boevityj, mozhno  skazat' dazhe tyuftya. Ego na sobranii podnimut,
stanut  hvalit',  za  to chto on perekryvaet  dnevnuyu normu,  a  on net chtoby
otvetit'  kak  nado  -  plamennoj  rech'yu  pro   otvetstvennost'   momenta  i
mezhdunarodnuyu obstanovku, upomyanut' Stahanova i  prizvat' vseh sledovat' ego
i svoemu  primeru -  stoit,  kak  budto  provinilsya, i  myamlit sebe pod nos:
"Opravdayu...  Spasibo...  Opravdayu..." Ne udarnik, a sonnaya muha.  Na  Dosku
pocheta  nado fotografirovat'sya, a on v specovke  pripersya:  "Ladno, ya uzh tak
kak-nibud'..." Ponachalu ego pytalis' vydvigat', no vidyat, chto malyj v vozhaki
ne  goditsya,  i  mahnuli  rukoj.  Tak  chto, kogda  rech'  zashla o napravlenii
Varvaricheva v voennoe uchilishche, nekotorye  somnevalis', a odin principial'nyj
komsomolec tak pryamo i skazal:
     - Ne vyjdet iz Fed'ki krasnogo komandira - govorit dyuzhe tiho.
     Konechno, ne v golose delo, no v vozrazhenii principial'nogo tovarishcha vse
zhe  byl rezon. Fedor ne tol'ko ne umel  komandovat', no i  ne  byl  sposoben
verhovodit'. |toj sposobnosti,  kak, vprochem,  i  chestolyubiya,  on byl  lishen
naproch'.  Dazhe  zadatkami  vsego  etogo priroda  ego obdelila,  kak obdelyaet
nekotoryh  sposobnost'yu  razlichat'  cveta.  Poetomu  chinov   on   boyalsya,  a
izvestnost'yu, pust' malen'koj, pust' v masshtabah zavoda, tyagotilsya. On gotov
byl skvoz'  zemlyu provalit'sya,  kogda  kakaya-nibud' devchonka,  pokazyvaya  na
nego, govorila podruge:
     - Glyadi, von Varvarichev s Doski pocheta idet.
     A  ved' nedarom,  naverno, govoryat,  chto  ploh tot soldat,  kotoryj  ne
mechtaet  stat'  generalom.  Vot  i vyshla  u komsomol'cev zagvozdka: posylat'
Varvaricheva v uchilishche ili vozderzhat'sya.
     Vse reshilo vmeshatel'stvo direktora zavoda,  kotoryj skazal, chto Krasnoj
Armii nuzhny ne tol'ko  boevye  komandiry, no eshche i horoshie specialisty, a iz
Varvaricheva vyjdet tolk, potomu chto on interesuetsya tehnikoj i dobrosovestno
vypolnyaet vse zadaniya. Tak chto, kak emu, direktoru,  ni zhalko rasstavat'sya s
horoshim rabochim, a  zashchita strany prevyshe  vsego i uderzhivat' Varvaricheva on
ne imeet prava.
     Tak  Fedor  stal voennym. Snachala kursantom,  potom oficerom inzhenernyh
vojsk. A komandovat' emu tak  i ne prishlos'. Razve chto odnazhdy. V Belorussii
pri  forsirovanii  reki. Po ego proektu dolzhny byli navodit' vremennyj most.
Na tom beregu vraga uzhe ne bylo, i potomu nikto ne ozhidal  voennyh dejstvij.
Sapery navodili most,  chasti, kotorye dolzhny byli perepravlyat'sya  na  drugoj
bereg,  spokojno zhdali,  kogda  most  budet gotov. I tol'ko nebol'shoj  otryad
zanyal  poziciyu na  tom  beregu.  Na  vsyakij  sluchaj.  Za starshego  byl  odin
lejtenant, ochen' obshchitel'nyj. Kogda Varvarichev  perepravilsya  tuda na plotu,
chtoby osmotret'  bereg, lejtenant,  kotoryj  chuvstvoval sebya zdes' hozyainom,
chut' li ne starozhilom,  stal ugovarivat' ego nepremenno poobedat' vmeste. On
byl  nastojchiv  i  tak krasnorechiv v  opisanii  uhi, prigotovlennoj, po  ego
slovam, special'no dlya gostya, chto Fedor Hristoforovich ustupil.
     I tut sluchilos' nepredvidennoe. Iz dal'nego  lesa vyehali  dva nemeckih
tanka i  s  hodu  otkryli ogon'  po peredovomu  otryadu.  Lejtenant vskochil s
lozhkoj  v  ruke, zametalsya, zakrichal  chto-to  i tut zhe upal, podbityj to  li
pulej, to li oskolkom. Bojcy legli  na zemlyu i stali zhdat'. V etoj  situacii
zhdat' mozhno  bylo  tol'ko smerti.  Vperedi goloe  pole,  gde ni  kustika, ni
holmika,  za  kotorym mozhno bylo by ukryt'sya,  pozadi obryv  i reka, i most,
kotoryj  tol'ko  nachali navodit'.  Tak  chto  pomoshchi  zhdat' neotkuda.  Mozhno,
konechno, popytat'sya spasti  zhizn'.  Skatit'sya  k reke  i  poprobovat' vplav'
perebrat'sya k svoim. No togda uzh ni o kakom moste ne mozhet byt' i rechi. Vsem
chastyam pridetsya forsirovat' reku vplav'. I kto znaet, skol'ko lyudej pri etom
pogibnet. Tanki priblizhalis'. Eshche  nemnogo i  oni razdavyat lyudej gusenicami.
Oni  dazhe  strelyat'  perestali.  Slyshen  byl  tol'ko  narastayushchij  shum  dvuh
dvigatelej. I tut kto-to kriknul ili dazhe skazal, no gromko, chtoby perekryt'
gul tankov.
     - Vsem zakrepit'sya pod obryvom. Prigotovit' granaty. Derzhat' oboronu.
     |to  bylo  samym  pravil'nym resheniem,  kotoroe  tol'ko  vozmozhno.  Pod
zashchitoj obryva soldaty  stanovilis' nedosyagaemymi  dlya tankovogo ognya. Tanki
ne  mogli smyat' otryad, ne svalivshis' v reku. V svoyu ochered', oni stanovilis'
uyazvimymi dlya  soldat, vooruzhennyh granatami, i ne mogli vplotnuyu podojti  k
mostu,  chtoby  rasstrelyat' pontonu.  Tanki  ostanovilis'  poodal' i  izredka
postrelivali po  saperam.  Tem  vremenem na drugom beregu  prishli  v sebya ot
vnezapnogo napadeniya, razvernuli artilleriyu i otkryli  ogon' po tankam. Odin
tank byl podbit, a drugoj ushel tuda, otkuda yavilsya.
     Kto znaet,  mozhet, vse oboshlos' by  i bez  komandy Varvaricheva, no tem,
kto oboronyal most, pochemu-to kazalos', chto tol'ko blagodarya ego nahodchivosti
oni ostalis' zhivy i obespechili perepravu.
     Posle  vojny Fedora  Hristoforovicha  napravili v Srednyuyu Aziyu, potom na
Ural. Tam on zhenilsya  na zhenshchine, kotoraya  obozhglas' na moloke, to est' byla
zamuzhem po lyubvi, razvelas' i uzhe  uspela ustat' ot nezavisimosti. Vtoroj ee
brak okazalsya udachnee. Fedor Hristoforovich byl vrode neplohim chelovekom,  to
est'  polozhitel'nym. On ne pil, ne  shastal za yubkami. Zarabatyval horosho, ne
to chto nekotorye molokososy, i k den'gam lichnogo interesa  ne imel. Tak  chto
greh bylo ne derzhat'sya za takogo.
     Byli, pravda,  i svoi minusy. Tosklivo s nim poroj byvalo tak, chto hot'
na lunu voj. Odnako dlya ser'eznoj  zhenshchiny - eto delo desyatoe, a zhena Fedora
Hristoforovicha schitala  sebya  zhenshchinoj ser'eznoj, kotoraya obyazana  ponimat',
chto esli muzhchina ne  podverzhen pagubnym strastyam, to on ne mozhet byt' plohim
suprugom. A  tak kak Fedor  Hristoforovich za  vsyu  zhizn' ni  k  chemu,  krome
krepkogo chaya i rybalki, ne pristrastilsya, to ostal'noe mozhno sterpet'.
     Kstati, ob  etoj rybalke  nuzhno  skazat' osobo.  Delo v  tom, chto Fedor
Hristoforovich  nikogda vser'ez  ne  rybachil.  I  voobshche  eto  ego  uvlechenie
kazalos'  mnogim strannym.  Sudite sami: za  vsyu  zhizn' chelovek ne pojmal ni
edinoj rybki, a na starosti let vdrug povadilsya  ezdit' s udochkami za gorod.
I dobro by  udochki byli  putevye. A to  ved'  iz "Detskogo  mira". Nastoyashchie
rybaki  na  ego  snasti  ne mogli  bez  smeha  smotret'.  Vprochem,  on  i ne
pretendoval na to, chtoby proslyt' nastoyashchim rybakom. Po  pravde govorya, dazhe
schital  eto  zanyatie bespoleznym vremyapreprovozhdeniem, a udochki  kupil i  za
gorod  s  nimi  ezdil  tol'ko  potomu,  chtoby  ugodit'  synu, kotoromu vrachi
rekomendovali zagorodnye progulki.
     Syn Gleb zanyal v ego zhizni  sovershenno osoboe mesto. On, esli mozhno tak
vyrazit'sya, byl ego dushoj, to est' edinstvennym chelovekom, kotorogo on lyubil
i lyubov' kotorogo gotov byl zasluzhivat'.
     -  Do  rozhdeniya Gleba  on  ne  znal nichego podobnogo.  ZHenshchin,  kotorye
oboznachivalis'  v ego zhizni, ne nuzhno bylo  zavoevyvat',  oni sami  byli  ne
proch' prijti i  vzyat' svoe. Inyh on ne znal, da i ne mog znat' v silu svoego
haraktera. Druzej  u nego v obshchem-to  ne  imelos', potomu chto druzhit' s nim,
chestno  govorya, bylo  ne interesno.  Uzh  ochen'  on  sosredotochilsya  na svoih
raschetah i chertezhah, kak budto  vokrug nichego stoyashchego bol'she  ne bylo.  Sam
dobrovol'no otkazalsya ot vsego mira, vygorodiv dlya sebya tol'ko nebol'shoj ego
kusochek, gde chuvstvoval sebya dostatochno uverenno. Nekotorye, pravda,  kto iz
korysti, a kto iz  lyubopytstva, navedyvalis' k nemu za ogradku, no nikto  ne
zhelal ostavat'sya na etom pyatachke navsegda. Dazhe esli by kto-nibud' i pozhelal
iz dobryh pobuzhdenij razdelit'  duhovnoe  uedinenie Fedora Hristoforyuvicha, u
nego  vse  ravno by nichego ne  poluchilos', potomu  chto delyanka  u nego  byla
odnomestnaya.  I  vytashchit'  ego ottuda  tozhe ne udavalos' nikomu. Dazhe  zhene,
kotoraya  bralas' za  eto  delo vser'ez,  nikak  ne  udavalos'  vtyanut' ego v
semejnyj krug.  On vrode  by i ne soprotivlyalsya, no  nikakogo entuziazma  so
svoej storony ne proyavlyal.  Vot pridet on s  raboty i ona emu skazhet: "Fedya,
shodi, pozhalujsta, v magazin, a to u nas maslo konchilos'". I on, ni slova ne
govorya,  pojdet i kupit maslo.  Povedet ona ego v  gosti,  on nadenet svezhuyu
rubashku i galstuk, pridet k lyudyam, syadet gde-nibud' v uglu i ulybaetsya molcha
ves' vecher, kak kakoj-nibud'  inostranec aziatskogo proishozhdeniya, a kogda k
nemu obratyatsya - otvetit  druzhelyubno, no korotko, kak  budto  otmahnetsya,  i
opyat' molchit.  Kogo hochesh' takoe povedenie  mozhet vyvesti iz  sebya. Ponachalu
zhena obizhalas', zakatyvala isteriki po nocham, plakala i, vshlipyvaya, brosala
emu gor'kie upreki. I on tozhe  chut' ne plakal, potomu chto serdce u nego bylo
dobroe, no nichego s soboj podelat' ne mog.
     No v odin prekrasnyj den' kak kto nadoumil ee: "Batyushki, da ved'  on ne
ot mira sego". Stalo byt', neudachnik,  ego zhalet' nado, a ne korit'. I stala
ona ego zhalet'. Drugoj  by muzhik srazu na dyby vstal, ne dopustil, chtoby ego
zhaleli,  invalidov   zhaleyut,  neputevyh,  a  komu  priyatno  soznavat'   svoyu
nepolnocennost'. Tol'ko Fedor Hristoforovich na eto vrode i nichego, emu vrode
kak  udobno. Tak  oni i  zhili:  ona emu  potakala,  kak  malen'komu, a on ee
obespechival, i oboih  eto ustraivalo do teh  por, poka u nih ne  rodilsya syn
Gleb.  Vo vremya  rodov u rebenka  byla vyvihnuta noga. Dol'she obychnogo on ne
nachinal hodit'. A kogda  nakonec poshel, to stalo yasno, chto on budet hromat'.
S rozhdeniem  syna  chto-to perevernulos'  v  ih  zhizni.  Fedor Hristoforovich,
kotoryj vsyu zhizn' vital gde-to mezhdu pervym i tret'im zakonami N'yutona, stal
malo-pomalu vozvrashchat'sya  na  zemlyu.  Teper'  on  vse  svoe svobodnoe  vremya
staralsya provodit' ne v biblioteke, a doma. Vse chashche na ego pis'mennom stole
ryadom s monografiyami po sopromatu  i kibernetike mozhno  bylo videt' "Veselye
kartinki" i "Zdorov'e".  Po vecheram on celymi  chasami mog smotret', kak Gleb
lepit iz plastilina soldatikov i indejcev, a to vdrug vskinet ego na sheyu i -
pojdet skakat'  po domu. I v  obshchenii s  drugimi on  menyalsya na glazah. Esli
ran'she on  v  osnovnom otvechal na  voprosy, to  teper'  ne proch'  byl i  sam
zagovorit'  o  chem-nibud' dlya  vseh  interesnom, o  mezhdunarodnom polozhenii,
naprimer, ili zhe o futbole, v kotorom rovnym schetom nichego ne ponimal.
     "CHudnoj kakoj-to stal nash starik,- govorili na rabote.- Byvalo, iz nego
slova ne vytyanesh', a teper'  ne  ostanovish'. Stareet.  Na pensiyu pora..."  I
zhena ne mogla  ponyat', chto  sluchilos' s Fedorom Hristoforovichem. Nu,  chudnoj
byl muzhik,  nelyudimyj,  zato i  smirnyj,  s ruki  kleval,  a tut  kak  budto
podmenili. Uzh  ne zavelsya  li  u nego kto-nibud' na  storone? On  hot'  i ne
vidnyj, no  voennyj, a etim  nyneshnim vertihvostkam vse ravno s kem krutit',
lish'  by za  nih  v  restoranah platili. Tak v ee otnoshenie k muzhu  vkralos'
podozrenie. Eshche bol'she ono  usililos', kogda Fedor  Hristoforovich, kak budto
vnyav razgovoram sosluzhivcev, podal v otstavku.
     K  tomu  vremeni  on byl  uzhe  podpolkovnikom,  zhil v Moskve, na  ulice
Alabyana,  v  prostornoj  dvuhkomnatnoj  kvartire  s  zhenoj i  synom  Glebom,
kotoromu ispolnilos' desyat' let.
     Posle vyhoda na pensiyu on ustroilsya rabotat'  v rajonnyj Dom  pionerov.
Tam on dva raza v nedelyu vel kruzhok tehnicheskogo tvorchestva, gde zanimalsya i
ego Gleb.
     V  drugie  dni  on chital synu vsluh,  igral  s nim  v  myach, vodil ego v
fizkul'turnyj dispanser, a po voskresen'yam vyezzhal s nim za gorod, prihvativ
s soboj udochki i shahmaty.
     Paru  raz zhena, muchimaya  podozreniyami, uvyazyvalas'  za nimi, no  nichego
takogo  ne  obnaruzhila  i ostavila eto delo, hotya i ne perestala podozrevat'
muzha v izmene.
     |to bylo samoe  luchshee vremya v zhizni  Fedora  Hristoforovicha. Blagodarya
svoemu  obostrennomu  otcovskomu chuvstvu,  on  to i delo otkryval  dlya  sebya
radosti,  o  sushchestvovanii  kotoryh ranee  i  ne  podozreval.  Mark  Tven  i
chernosmorodinovoe  morozhenoe,  Istoricheskij muzej  i  kinokartina  "Tarzan",
dvorec v Caricyno, marki s pal'mami i l'vami i lodki na Ostankinskom prudu -
vse eto, perepletayas' samym  neveroyatnym obrazom,  sostavlyalo  prelest'  ego
novoj  zhizni.  A  smyslom  ee byl  Gleb,  ulybchivyj mal'chik  srednego rosta,
kotoryj   vydelyalsya  sredi  sverstnikov  razve   tol'ko   tem,   chto  slegka
prihramyval, pochti nezametno dlya  teh,  kto  etogo ne znal. I  vse blagodarya
staraniyam Fedora  Hristoforovicha,  kotoryj ne  zhalel ni vremeni, ni sil  dlya
togo, chtoby Gleb  razvivalsya kak vpolne zdorovyj  mal'chugan.  Vprochem, sil u
Fedora  Hristoforovicha  ot  etogo ne  ubyvalo,  a  skoree  pribavlyalos'.  On
utverzhdal, chto teper' chuvstvuet sebya namnogo luchshe, nezheli, skazhem, dvadcat'
let nazad. I somnevat'sya v etom ne prihodilos'. Ibo ego  druzhba s synom byla
ne chem inym, kak  zabegom na sverhdal'nyuyu distanciyu, trebuyushchim  vynoslivosti
stajera. Poprobuj rasslabit'sya, poteryat' formu, tut zhe  i otstanesh', a etogo
Fedor Hristoforovich boyalsya bol'she vsego na svete.
     A vot zhena  ego, ta dejstvitel'no sdala. No. Fedor  Hristoforovich etogo
dazhe  ne  zamechal.  Ona  kak  budto rastvoryalas'  v  obstanovke  kvartiry  i
obnaruzhivala sebya, tol'ko kogda byl gotov obed ili trebovalis' den'gi, chtoby
kupit'  produktov ili  zaplatit'  za  kvartiru,  vsyakij raz vyzyvaya  u  muzha
nedoumenie.   Metamorfozy,  proisshedshie  s  Fedorom   Hristoforovichem  posle
rozhdeniya Gleba, vybivali  ee iz  privychnoj  kolei.  Ubedivshis' v  tom,-  chto
sopernicy net, ona i  vovse  rasteryalas'. Uzh luchshe by ona byla.  Togda mozhno
bylo  by  hot' revnovat'. |to pust'  i muchitel'no, no ponyatno.  Revnovat' zhe
muzha k sobstvennomu  synu ona ne smela i v  konce  koncov okazalas' v polnom
odinochestve.  I  tol'ko  vo   vremya  edy  ona  obretala  kakoe-to   dushevnoe
ravnovesie.  Ona  vse chashche  pribegala k  etomu poslednemu  sredstvu i  stala
katastroficheski tuchnet'. Vskore u nee  poyavilas'  odyshka i eshche  mnogo drugih
boleznej,  kak  podlinnyh, tak i  mnimyh.  CHtoby  izbavit'sya ot nih, ona vse
vremya pila lekarstva, snachala tol'ko takie, kakie ej vypisyval vrach, a potom
i  raznye  drugie, vse, kotorye  mozhno bylo kupit' v apteke bez  recepta ili
vyklyanchit' u sosedok. Sosedki ohotno snabzhali ee sredstvami ot  vsevozmozhnyh
boleznej. Oni  rady byli  usluzhit' ej i kak budto sorevnovalis'  v tom,  kto
dast bolee sil'noe  lekarstvo. |to ee v  konce  koncov  i pogubilo. Odnazhdy,
kogda Fedor  Hristoforovich  i Gleb otpravilis' na svoyu obyazatel'nuyu rybalku,
ona  vypila trojnuyu  dozu  lekarstv, legla  v  postel' i usnula,  chtoby  uzhe
nikogda ne prosnut'sya.  Vrachi  ustanovili,  chto smert'  nastupila vsledstvie
sil'noj lekarstvennoj intoksikacii.
     Mat' umerla,  kogda Glebu ispolnilos'  semnadcat'  let,  i on pereshel v
desyatyj  klass. No  nastoyashchaya zhizn' ee konchilas' gorazdo ran'she, mozhet byt',
dazhe  togda, kogda  ona  rodila  syna. Po rokovomu  stecheniyu  obstoyatel'stv,
okazavshis'  vsyudu lishnej,  ona  prozhila eshche  semnadcat' let.  Odnako  trudno
nazvat' eti gody zhizn'yu. Vetka, posazhennaya v butylku s vodoj, mozhet zelenet'
dovol'no dolgo, vypuskat' korni  i  dazhe davat'  novye  pobegi,  no derevo v
butylke vse ravno ne vyrastet.
     Dlya otca i syna ee uhod iz zhizni  ostalsya kak by nezamechennym. Net, oni
ne byli ni  holodnymi, ni zhestokimi. Oni zhaleli ee  i  zabotilis'  o nej kak
mogli. Vidya, chto ej trudno vesti domashnee  hozyajstvo, oni ohotno, chut' li ne
s  radost'yu,  vzvalili  na  sebya  etot  gruz. Fedor  Hristoforovich  nauchilsya
dovol'no prilichno gotovit', a  Gleb zakupal v magazinah produkty, snachala po
spisku, a  potom i  vovse samostoyatel'no.  Tak ona lishilas' svoej  poslednej
roli, no nikakih stradanij po etomu povodu uzhe ne ispytyvala. Ved' cheloveku,
u kotorogo slomana kost', ne do ssadin na kozhe.
     Otec i syn,  kak polozheno, oplakali svoyu poteryu, pogorevali, povzdyhali
i pobezhali dal'she.  Glebu nuzhno  bylo gotovit'sya  k  vypusknym  ekzamenam, a
potom i postupat'  v  institut.  Fedor Hristoforovich  sovetoval  emu idti  v
Baumanskij.
     Osobymi sposobnostyami Gleb ne otlichalsya, no otec nauchil ego rabotat'. I
on skoro usvoil, chto blagodarya regulyarnym i ser'eznym zanyatiyam mozhno mnogogo
dobit'sya v zhizni: SHkolu on konchil bez troek i postupil v institut. Otcu, kak
on ni pytalsya, tak  i ne udalos'  peredat'  emu svoyu lyubov' k transmissiyam i
rychagam. Zato  Gleb  horosho  ponimal,  chto  ne mozhet  stat'  ni  pevcom,  ni
hudozhnikom, a eto uzhe nemalo.
     V institute ego schitali  ser'eznym studentom. On  nikogda ne progulival
ni lekcij, ni  prakticheskih  zanyatij,  zanimalsya nauchnoj rabotoj  na kafedre
sopromata,  i  vse  shlo k  tomu,  chto  ego  ostavyat  v aspiranture.  I Fedor
Hristoforovich kak budto uchilsya vmeste s nim. On kazhdyj den' prosmatrival ego
konspekty,  podolgu  prosizhival  v  biblioteke,  chtoby  byt'  v  kurse  vseh
tehnicheskih  novinok,  i  regulyarno  soobshchal  synu  obo vsem,  chto  vychital.
Kazalos', nichto  ne  mozhet pokolebat'  etih  zamechatel'nyh  otnoshenij otca i
syna, no  vskore stali proishodit' sobytiya, kotorye nanesli im  sushchestvennyj
uron.
     Pervym takim sobytiem stala  zhenit'ba Gleba. |to sluchilos' na poslednem
kurse,  neozhidanno  ne  tol'ko dlya Fedora Hristoforovicha,  no  i  dlya samogo
Gleba.
     Pravda, emu davno nravilas' zelenoglazaya krasavica Tamara. No on dazhe v
myslyah ne  reshalsya  zhelat'  ee  v  zheny. Voobshche,  on  trezvo  ocenival  svoi
dostoinstva  i  ponimal, na  chto  mozhet  rasschityvat'. A tut  kak  raz takoj
sluchaj. Dazhe ee  imya kazalos'  emu  kakim-to osobennym.  Bylo  v nem chto-to,
romanticheskoe,   kavkazskoe...   A   volosy,  glaza,  figura...  A  kak  ona
odevalas'...  Nedarom  samye zavidnye, po mneniyu sokursnic,  kavalery, vrode
professorskogo  syna  Sergeya  Solomatina  ili  molodogo  docenta   Muradova,
vostochnogo krasavca i chut' li ne princa, uhazhivali za nej.
     Gde emu, Varvarichevu, tugodumu  i uval'nyu, bylo s nimi tyagat'sya. Vot on
i  toptalsya na meste i vzdyhal, kak kakoj-nibud' pryshchavyj  podrostok. A ona,
okazyvaetsya, davno ego primetila i  tol'ko zhdala momenta, kogda on* nadumaet
vyyasnit' otnosheniya.  No  vremya shlo,  a on  ne predprinimal  nikakih  shagov k
sblizheniyu.  Do gosekzamenov  ostavalos' neskol'ko mesyacev. A potom  chto?  Po
raspredeleniyu ej predstoyalo ehat' v Tyumen'. Vostochnyj princ hot' i priglashal
ee k sebe v gosti,  no garantij  nikakih ne daval. A professorskij synok tak
pryamo  i  skazal,  chego  ot  nee  hochet.  Konechno, mozhno bylo by poprobovat'
perehvatit'   iniciativu,  no  eto  kazalos'   slishkom   riskovannym.  Vremya
podzhimalo. Vot esli by Varvarichev...  |tot  zvezd s neba  ne  hvataet,  zato
nadezhen  i  trudolyubiv kak muravej. Aspiranturu sebe odnim mestom vysidel, i
to li eshche  vysidit. CHto ni  govori, a v  telege-to ezdit'  namnogo  udobnee,
nezheli  verhom,  hotya  i  ne  tak  krasivo.  Vot  tol'ko  eta  ego  durackaya
zastenchivost'...  Neobhodimo  bylo   ostorozhno,  tak,  chtoby   ne  spugnut',
natolknut'  ego na mysl'  sdelat' predlozhenie. Tamara reshila, chto  dlya etogo
luchshe vsego  vyzvat' u nego revnost'. Odnazhdy posle  zanyatij ona sobralas' s
duhom i skazala emu, vypalila kak iz pistoleta v upor:
     - A ya vyhozhu zamuzh.
     Delo bylo v razdevalke. On derzhal v rukah shapku.
     - Za kogo? - sprosil on, a pal'cy ego tak i vpilis' v meh.
     - Solomatin sdelal mne predlozhenie,- skazala Tamara i zakusila gubu.
     - Horosho,- skazal Gleb tak tiho, chto tol'ko po gubam  mozhno bylo ponyat'
slova.- Vot i horosho...- On hotel nadet' shapku i ujti. No ona, ne pomnya sebya
ot zlosti  na etogo tyufyaka, kotoryj iz-za svoej patologicheskoj zastenchivosti
mog pogubit' ee budushchee, vyhvatila u nego iz ruk shapku i brosila ee na pol.
     - Durak,- zakrichala ona tak, chto vse, kto byl  v razdevalke, ustavilis'
na nih v molchanii.- Ty chudovishche...  Huzhe Solomatina, huzhe  Muradova...-  Ona
vyskochila na ulicu i poshla, pochti pobezhala po ulice.
     Gleb   dognal  ee  tol'ko   u  tramvajnoj  ostanovki.  Ona,  kak  budto
pochuvstvovav spinoj, chto on  dogonyaet ee, rezko  povernulas' emu navstrechu i
skazala uzhe ne zlo, a skoree nasmeshlivo:
     - Neuzheli ya sama dolzhna sdelat' tebe predlozhenie?..
     Potom oni gulyali po  pereulkam. Veter  so  snegom slepil glaza, ledenil
lica. Vremya ot vremeni Tamara  snimala  perchatku i  prikladyvala svoyu tepluyu
ruku to k odnomu Glebovu uhu, to k drugomu, potomu chto on zabyl  svoyu  shapku
na polu v  razdevalke.  A posle on poehal  ee provozhat' v  Novogireevo  i po
doroge rasskazyval ej o svoem otce. Ona slushala ego i ne slyshala, to est' ne
ponimala, o chem on rasskazyvaet.
     Na zamerzshem stekle avtobusa  kto-to nacarapal shkol'nymi  karakulyami "S
Novym godom!". I, glyadya na eti karakuli, ona dumala o svoem: "Kakim-to budet
etot  novyj  god. Smogu  li ya  projti  po  dorozhke,  kotoruyu  vybrala,  i ne
spotknut'sya? On menya lyubit, i ya dolzhna ego polyubit'. I sdelat' eto  budet ne
tak uzh trudno, potomu chto on chelovek polozhitel'nyj, a ne kakoj-nibud' hlyust,
tol'ko  vrode by nemnogo  ne  ot mira  sego, no eto dazhe horosho,  potomu chto
takogo cheloveka  mozhno  i pozhalet',  a  eto uzhe  shag  k lyubvi, esli  ne sama
lyubov'..."
     Posle svad'by oni na  pervyh porah  zhili  s  otcom  v ego dvuhkomnatnoj
kvartire.  Vrode  nichego  ne izmenilos'  v  otnosheniyah  otca  i syna.  Fedor
Hristoforovich po-prezhnemu ezhednevno proveryal u  Gleba konspekty i vyskazyval
emu svoi soobrazheniya po povodu prochitannyh knig  i  zhurnalov,  vse tak zhe po
vyhodnym dnyam  taskal ego s soboj  na rybalku. A Gleb, kak prezhde, delilsya s
nim  svoimi planami i sprashival u nego razresheniya pojti s zhenoj v kino. Svoyu
opeku Fedor Hristoforovich hotel rasprostranit' i  na Tamaru. On videl  v nej
kak  by  prodolzhenie  svoego syna.  No  ona,  okazyvaetsya,  vovse ne  zhelala
otsizhivat'sya  pod krylyshkom  u  svekra. Pervym  delom ona potrebovala, chtoby
Gleb  snyal  dlya  nee  i  dlya  sebya  otdel'nuyu  kvartiru. Den'gi pust'  budut
podpolkovnich'i, a kvartira otdel'naya.
     Gleb bylo zaartachilsya, deskat', otec mozhet obidet'sya, ot dobra dobra ne
ishchut. I togda Tamara skazala:
     -  Smotri...  Kak by tebe ne prishlos' ostat'sya  vdvoem  s otcom v svoej
shikarnoj kvartire.
     I  Gleb  soglasilsya snyat'  kvartiru,  potomu chto,  s teh por kak Tamara
stala  ego  zhenoj, ego  vse vremya  ne  ostavlyala mysl', chto eto sluchilos' po
nedorazumeniyu  i kak  tol'ko vyyasnitsya kakaya-to  pravda, tak  ona nepremenno
ujdet ot nego k kakomu-nibud' Muradovu.
     Kak ni stranno, Fedor Hristoforovich dazhe ne  ochen'  rasstroilsya,  kogda
molodye otdelilis'. On svyato veril, chto uzy, kotorye soedinyayut ego  i Gleba,
stol' krepki, chto mogut soedinyat'  ih dazhe  na bol'shom rasstoyanii. I vidimo,
on byl  prav, potomu  chto  vse  ravno ostavalsya dlya  Gleba kakim-to  centrom
vrashcheniya. Tak Luna, pomimo togo chto vrashchaetsya vokrug  Solnca, uhitryaetsya eshche
i vokrug Zemli vertet'sya.
     Tamara chego tol'ko ne delala dlya togo, chtoby prekratit' eto vrashchenie: i
prosila, i ustraivala isteriki.
     Gleb  bil  sebya  v grud',  kayalsya,  ubezhdal  ee v  vechnoj  predannosti,
govoril,  chto budet sledovat' ee  sovetam, i nich'im inym,  no kazhdyj den'  s
uporstvom maloj  planety yavlyalsya k otcu, chtoby hot'  neskol'ko  slov skazat'
emu naedine. Konechno, Fedor  Hristoforovich  nikoim obrazom ne  vmeshivalsya  v
semejnuyu zhizn' syna. To byli svoi, sovsem bezobidnye, prichudy, i  Tamara eto
ponimala,  no vse  ravno  ne  zhelala  s etim mirit'sya. "Segodnya starik pechet
pirogi s yablokami i  rassypaetsya peredo mnoj melkim besom,- rassuzhdala ona,-
a zavtra  shleya  emu pod hvost popadet i on vstanet mezhdu  nami,  i togda eshche
neizvestno ch'ya voz'met".
     Ona ne  znala svekrovi, no instinktivno ne zhelala okazat'sya lishnej, kak
ta okazalas'. I  potomu reshilas' na samyj krajnij shag - rodila rebenka, hotya
Gleb  eshche  ne  zakonchil  aspiranturu  i kvartiry svoej  u  nih  vse  eshche  ne
predvidelos'.
     |to byl  kozyr' v igre so  starikom,  kotoryj  dolzhen byl v  dal'nejshem
prinesti  ej  vyigrysh. No  sluchilos'  inache.  Ee  kozyr'  protiv  nee  zhe  i
obernulsya.  Vmesto togo,  chtoby privyazat' k  svoemu domu muzha, ona privadila
svekra.
     Fedor  Hristoforovich tak r'yano  pristupil k  obyazannostyam deda, chto vse
dni  naprolet  provodil  s  malen'kim  ZHenej  v  ih  krohotnoj  kvartirke  v
Medvedkovo, a k sebe na Sokol v dvuhkomnatnyj raj ezdil tol'ko nochevat'.
     Tamaru  eto  nikak  ne moglo ustroit'. V golove u nee uzhe sozrel  novyj
plan izbavleniya ot dobrogo geniya  svoej sem'i.  I ona brosilas' v ataku, kak
tol'ko predstavilsya  podhodyashchij  sluchaj. Takim  sluchaem byla  bolezn' Fedora
Hristoforovicha.
     Starik ezdil s vnukom v Abramcevo. Mal'chiku uzhe ispolnilos' desyat' let,
i  on  nachal  proyavlyat'  interes  k  iskusstvu, to  est' chasami  mog slushat'
magnitofon i fotografiroval  odnoklassnikov. Ded otnessya k  etomu ser'ezno i
taskal ego po  vsem  muzeyam.  V Abramceve Fedor Hristoforovich  prostudilsya i
sleg  v postel'  na celuyu  nedelyu. Tamara vse eto  vremya provela u  nego  na
Sokole. Ona  uhazhivala za nim kak za rodnym otcom, a  kogda emu stalo luchshe,
vernulas' domoj i skazala Glebu:
     - Tvoj otec  ochen' bolen. Emu nuzhen svezhij vozduh. Horosho by kupit' emu
gde-nibud' v derevne domik.
     |to bylo  vecherom, Gleb  sidel za pis'mennym stolom  i gotovil  lekciyu.
Posle  aspirantury on ostalsya v  institute na  prepodavatel'skoj rabote.  On
tol'ko pozhal plechami i nichego ne otvetil. No Tamara ne otstupala:
     -  Fedor  Hristoforovich,  v sushchnosti, neschastnyj chelovek.  On vsyu zhizn'
prozhil  v gorode, ostavayas'  v dushe sel'skim zhitelem. On, konechno, i vidu ne
podaval, chto emu  tyazhelo  v  etom  asfal'tovom adu, vse-taki podpolkovnik  i
uchastnik  vojny,  no ty predstavlyaesh', kak tyazhelo  emu  bylo  perenosit' eti
kamennye meshki, tolpy na ulicah... Net, tebe ne ponyat', ty korennoj moskvich,
a  ya  do  sih  por  vspominayu  dachu,  kotoruyu roditeli snimali  dlya  menya  v
Nemchinovke pered tem, kak mne pojti v shkolu...
     • Gleb  nikogda  ne  zamechal za  otcom nostal'gii  po  derevne, no
vozrazhat' zhene ne reshalsya,  mozhet, i vpryam' otec toskoval po rodnym  mestam,
tol'ko vidu ne pokazyval.
     -  Konechno,  emu  zdes'  tyazhelo,-  govorila  Tamara.-  Osobenno sejchas,
naverno, odinoko... Predstavlyaesh', kakovo emu v ogromnoj pustoj kvartire...
     - U nego  zdes'  rabota...- proboval  vstavit'  Gleb. No u Tamary  byli
zheleznye dovody.
     -  Kruzhok v Dome pionerov... Ne  smeshi menya. Ni dlya kogo ne sekret, chto
on poshel rabotat' v Dom pionerov  tol'ko dlya togo, chtoby ne upuskat' tebya iz
vidu. On mog by rukovodit' laboratoriej v NII ili chitat' lekcii studentam, a
poshel vesti kruzhok "Umelye ruki", kak kakoj-nibud' dyadya Grisha iz masterskoj,
gde klyuchi delayut. Vmesto togo, chtoby posluzhit' eshche nauke, on masteril s vami
mashinu dlya mojki lozhek... My molodye  vse egoisty, nam samim zhit' hochetsya, a
ne oglyadyvat'sya  na drugih. |to ponyatno,  no  pora i  chest' znat'.  Esli vse
vremya brat'  v odnom i tom  zhe meste i  nichego tuda ne klast', to  rano  ili
pozdno ottuda nechego budet vzyat'. Po-moemu, otec dostatochno mnogo sdelal dlya
tebya, chtoby rasschityvat' na horoshee k sebe otnoshenie.
     - Konechno,-  soglashalsya Gleb,- otec ne prosto  vyrastil menya, vospital,
obrazoval, on sobral menya iz kakih-to oskolochkov,  kameshkov. Ne znayu uzh, chto
iz etogo poluchilos', no ya blagodaren emu, hotya nikogda ne smogu vernut' dazhe
sotoj chasti togo tepla, kotorym on sogreval menya.
     - A ved'  eto ochen' udobnaya poziciya. Deskat', ya ne mogu rasplatit'sya za
vse,  a  na pustyaki  razmenivat'sya stydno. Stalo  byt', pust'  ya budu vechnym
dolzhnikom.
     - Ty menya ne ponyala, Tamara...- pytalsya ob座asnit'sya Gleb.
     No zhena byla nepreklonna:
     - YA ochen' horosho  tebya  ponimayu,  moj  milyj.  Ty zhdesh', chtoby otec sam
poprosil tebya o pomoshchi. Ty ne hochesh' proyavit' iniciativu ne iz chestolyubiya, a
po delikatnosti, ne daj bog, chelovek  obiditsya za to, chto emu  pomogli, ved'
budet uyazvlena ego gordost'... A on, mozhet, tozhe iz delikatnosti, zhdet, poka
ty sam  zahochesh' okazat' emu uslugu. Tak i budete  zhat'sya da myat'sya, poka ne
naklichete  bedy.  Vspomni, kak  ty iz-za svoej lozhnoj  delikatnosti  chut' ne
ottolknul menya...
     Govorila Tamara v tot vecher ochen' ubeditel'no. No eto byl tol'ko pervyj
shag  k ispolneniyu  ee  velikogo  plana pereseleniya  Fedora  Hristoforovicha v
derevnyu. Skol'ko takih shagov bylo sdelano v  drugie  vechera, prezhde chem Gleb
reshilsya vyskazat' ideyu zheny  otcu! Zato  tot dazhe ne upiralsya. On ponyal, chto
dacha nuzhna Glebu dlya ZHeni, i s radost'yu soglasilsya kupit' dom v derevne.
     Tak nachalas' istoriya s pokupkoj doma. Kazhduyu subbotu Gleb  sazhal otca v
svoj "zhigulenok" i oni ehali na poiski  nedvizhimosti. S  teh  por, kak  bylo
okonchatel'no resheno, chto neobhodimo kupit' dom gde-nibud' ne ochen' daleko ot
Moskvy, chtoby mozhno bylo ne tol'ko  provodit'  tam otpusk, no  i naezzhat' po
vyhodnym, Gleb iskolesil ne odnu  tysyachu kilometrov  po dorogam Kalininskoj,
Vladimirskoj i Ryazanskoj oblastej, i vse ne popadalos'  nichego  podhodyashchego.
To mestnost'  ne  nravilas',  to  slishkom mnogo  civilizacii,  to  uzh  takoj
medvezhij ugol, chto za hlebom nuzhno v drugoe selo  ezdit'. No glavnym obrazom
slozhnosti byli s  oformleniem pokupki. CHudno kak-to, poluchalos':  v  derevne
polovina domov pustuet,  a  mestnoe rukovodstvo ni  v  kakuyu  ne soglashaetsya
prodavat' dom  bez propiski gorozhaninu.  Vyhodilo - sam ne am i  drugomu  ne
dam. A  ved' ot  togo  zhe gorozhanina mogla byt' pol'za,  esli k nemu  s umom
podojti.   No  eto   nikogo  ne   volnovalo,   glavnoe   ved'   -   soblyusti
principial'nost'.
     I  vot  odna iz dorog  privela ih,  nakonec,  v  bol'shoe selo Sinyuhino,
kotoroe vol'no raskinulos' po obe storony bystroj reki Dever'. Mestnost' tut
byla holmistaya. I  povsyudu  na holmah stoyali  sosnovye  bory, slovno druzhiny
bylinnyh velikanov, a nad rekoj dremali sedye ivy.
     Glebu  zdes'  ponravilos'.  Mesta  eti  kazalis' kakimi-to  veselymi  i
bogatymi.  On  hotel skazat'  ob etom  otcu,  no okazalos',  chto  tot  spit.
Odnoobrazie  dorogi i znoj razmorili  starika, i on  zasnul sidya, zaprokinuv
golovu nazad.
     Gleb ne stal trevozhit' otca, a svernul s bol'shaka na glavnuyu ulicu sela
v nadezhde  vstretit'  lyudej  i posprashivat' u nih naschet  doma.  No selo kak
budto vymerlo, nigde nikogo, dazhe kur  ne slyshno i  sobaki ne podayut golosa.
Vidno, zhara  zagnala  lyudej  v doma  ili  sobranie  kakoe. Gleb proehal selo
naskvoz'  i  nikogo ne  vstretil, razvernulsya i poehal  obratno,  i  tut emu
navstrechu  popalsya,  nakonec,   chelovek.  On  kak  budto  vyros  iz  pyli  i
poludennogo znoya pryamo pered mashinoj. Gleb chut' na nego ne naehal, a on hot'
by chto,  stoit i smotrit. CHudnaya figura, v vyazanoj shapochke s  pomponom, lico
goloe, sinevatoe, v borode budto v vorotnike, za spinoj  gryaznyj meshok, a na
nogah   rezinovye  sapogi.  Mozhno  bylo  by  skazat'   -  vylityj  shkiper  s
kakogo-nibud' gollandskogo korablya, esli by on ne - byl bol'she pohozh v svoej
nelepoj lyzhnoj shapochke na derevenskogo durachka.
     |to  byl  |jno. Karlovich  Pikkus,  byvshij  buhgalter,  a  nyne plotnik,
estonec, kotoryj pa  nedorazumeniyu popal v samuyu  serdcevinu Rossii da tak i
zastryal zdes' navsegda.
     CHelovek  on  byl dobrozhelatel'nyj i  otzyvchivyj, no medlenno ponimal  i
govoril po-russki i ottogo ponachalu vsegda kazalsya nelyudimym. A  odet on byl
ne po pogode ne iz  strannosti,  a potomu, chto  ezdil v  noch' na Deryuginskoe
ozero stavit' zherlicy na shchuk i tol'ko-tol'ko ottuda vozvrashchalsya.
     Gleb vysunulsya iz mashiny i sprosil ego:
     - Papasha, ne znaesh', zdes' nikto dom ne prodaet?
     Pikkus plyunul v dorozhnuyu pyl', zakashlyalsya,  potom vyrugalsya  dlinno, iz
chego Gleb zaklyuchil, chto esli eto i chuchelo, to nepremenno chuchelo shkipera.
     - Zdes' mnogo dom prodaetsya,- skazal nakonec Pikkus.
     - Ne pokazhete li,- poprosil Gleb.
     Pikkus kak budto  ne  ponyal. On glyadel to na Gleba,  to na ego  mashinu,
morgal svoimi prohladnymi, slovno voda v ozere, glazami i pomalkival.
     Togda Gleb vyshel iz  mashiny i stal  emu rastolkovyvat', zachem emu nuzhen
dom v derevne. Fedor Hristoforovich prosnulsya  i pospeshil emu  na pomoshch'.  No
estonec kak  budto  i  ne slyshal ih, glyadel sverhu vniz  i molchal. I  tol'ko
kogda Fedor Hristoforovich po tret'emu razu stal emu ob座asnyat', kto oni takie
da chego hotyat, on nakonec skazal:
     - Ponimayu. Vot tut odin takoj domik, kotoryj, naverno, vam trebuetsya.
     I pokazal im bol'shuyu, pochernevshuyu ot vremeni  izbu,  krytuyu drankoj, iz
kotoroj tut i tam  torchali berezki  i puchki  travy. Ogrady  vokrug  ne bylo,
tol'ko  stoyali gnilye stolby. No doski, kotorymi byli zabity  okna, kazalis'
eshche dovol'no svezhimi.
     - Ne mogli by vy provodit' nas k hozyaevam,- poprosil Varvarichev-starshij
Pikkusa.
     - Otchego net,- skazal |jno Karlovich.
     S teh por, kak  on ushel na pensiyu, speshit'  emu bylo reshitel'no nekuda.
ZHil on bobylem,  sidel  doma  i vyrezal iz  dereva  chertej i medvedej,  poka
kto-nibud' ne zval ego podnovit' kryl'co, zalatat' polovicu ili  dver' novuyu
navesit'. Sluchalos'  eto  dovol'no chasto,  potomu chto lyudej,  kotorye  znali
plotnickoe delo,  vo vsem rajone mozhno po pal'cam perechest'. Vot  Pikkus, da
Hrenkov Matvej, da Belov Aleksej krasnovidovskij... I vse  starye. Eshche  |jno
Karlovich  lyubil  lovit'  rybu  i  pisat'  pis'ma   v  central'nye  gazety  s
predlozheniyami po povodu  pereustrojstva sela. Otvety on klal na komod, chtoby
vsyakij,  kto  zajdet,  mog videt'  gerby i pechati.  |to byla  ego  malen'kaya
Slabost',   kotoraya  nikak  ne  vredila  ego  plotnickoj  reputacii.  Voobshche
sinyuhincy  hot'  i ne proch'  byli  pozuboskalit' naschet  byvshego estonca,  a
priznavali ego avtoritet po  chasti  topora i stameski, i za delom shli k nemu
dazhe chashche, nezheli k Hrenkovu. Pravda, tot  byl  svoj, iskonnyj, a etot vrode
kak  so storony. A u nas, chego greha tait', za dobrom privykli pervo-napervo
na  storonu hodit' i, tol'ko esli  tam  pusto,  zaglyadyvat' v svoi  zakroma.
Vprochem, eto niskol'ko ne umalyalo dostoinstv Pikkusa.
     Vot i v dome, kuda |jno Karlovich privel Varvarichevyh, ego vstretili kak
cheloveka  uvazhaemogo. I  neznakomcam  ot  ego  slavy dostalos':  pered  nimi
postavili krynku moloka i blyudo s vatrushkami.
     - Ugoshchajtes',- skazala molodaya hozyajka laskovo, kak polagaetsya, i vdrug
zastesnyalas', otvernulas' v ugol i vyshla iz komnaty.
     A staraya hozyajka skazala, kak budto pohvastalas':
     - Klavdiya... Snoha moya.
     I tak eto horosho, po-dobromu, po-semejnomu u nee  poluchilos', chto Fedor
Hristoforovich  vspomnil zhenu i  potihon'ku vzdohnul, a  Gleb  nalil moloka v
chashku i vypil zaprosto, kak u sebya doma.
     -  Kushajte,  gostyushki,  kushajte...  |to   Klavdiya   pekla,  ona  u  nas
sposobnica,- bezzubo ulybnulas' staruha.
     Po  vsemu  vidno, v etom dome  lyudi ladili  i privykli schitat'sya drug s
drugom. |to bylo priyatno, hotya i vyzyvalo nekotorye neudobstva. Dogovorit'sya
naschet prodazhi  doma na sej raz tak i  ne  udalos'.  Staruha,  kotoruyu zvali
Stepanidoj,  hot' i  ne vozrazhala  naschet  togo, chtoby prodat'  staryj  dom,
odnako nichego konkretnogo  ne  skazala. Malost' pokoketnichala, deskat' zachem
eto takim  lyudyam ponadobilas'  derevenskaya halupa,  sprosila  kak by v shutku
Klavdiyu,  ne prodat'  li dom  v  samom dele. No  ta neozhidanno  goryacho stala
razvivat' etu mysl':
     - Prodavajte, mama, tut i dumat' nechego.  Na  koj on nam sdalsya. Na dva
doma zhit' net nikakogo smysla. Zdes' u vas synov'ya i vnuk, i  vse hozyajstvo,
a  tam  chto... Vse odno  u nas zhivete, tak uzh  i  reshajtes'. Ni  nam bez vas
nel'zya, ni vam bez nas. Na starosti let za chelovekom glaz nuzhen. |to horosho,
chto  vy,  slava  bogu,  ne  boleete,  a  sluchis' chto...  Den'gi nam  tozhe ne
pomeshayut. Zima  pridet - vam odet' nechego,  drov  kupit' eshche nado, velosiped
Vasyatka vtoroj god klyanchit... Prodavajte, mama, tut i dumat' nechego.
     Staruha usmehnulas', no kak-to krivo.  Ej, vidimo, ne ochen' prishlos' po
vkusu vmeshatel'stvo  snohi. V  konce koncov reshili, chto Varvarichevy  priedut
cherez nedelyu, a tem vremenem Stepanida posovetuetsya naschet prodazhi s mladshim
synom Gennadiem, na kotorogo dom zapisan, da i mnenie starshego syna Nikolaya,
zdeshnego "hozyaina", kak vyrazilas' staruha, ej ne meshalo znat'.
     Stepanida,   konechno,  hitrila.  Prosto  ej  trebovalos'  vremya,  chtoby
razuznat', na  kakuyu summu mozhno  rasschityvat'. CHto kasaetsya Nikolaya, to  on
davno  uzhe  ne imel  otnosheniya  k staromu domu,  Genka i podavno,  hotya on i
schitalsya  formal'no   ego  hozyainom.  Veselaya  holostyackaya  zhizn'  nastol'ko
zahvatila ego, chto dumat' o svoej nedvizhimosti u nego ne bylo ni vremeni, ni
zhelaniya.
     CHto takoe, esli  razobrat'sya, dom? |to mesto, gde mozhno perenochevat'. A
perenochevat' mozhno i v Kalinnikah, i v Krasnovidovo, i v rajone - vezde, gde
est' lyudi,  kotorymi tvoya kompaniya  po dushe. V konce koncov, est' dom brata,
gde zhivet ego mat' i gde emu vsegda  rady. O tom, starom dome  on nikogda ne
dumal kak o svoem sobstvennom. On perestal byt'  dlya nego rodnym, posle togo
kak vse ego pokinuli.
     Dom - eto lyudi, a  ne steny  pod kryshej. Poetomu, kogda mat' rasskazala
emu   o   tom,  chto   nashlis'  moskvichi,  kotorye   zhelayut   priobresti  ego
sobstvennost', on, ne dolgo dumaya, otvetil:
     -  Prodavaj  ego k allahu, poka ne peredumali, vse odno ne stanu zhit' v
etom sunduke s klopami.
     Stepanida i  sama  schitala, chto net rezona derzhat' staruyu  razvalinu, a
zdravyj smysl podskazyval,  chto nuzhno prodat' dom,  poka mozhno vzyat' horoshie
den'gi. "Slyshno, skoro zapretyat prodavat' gorodskim  doma,- rassuzhdala ona,-
kak  zapretili v drugih mestah.  I togda  uzh  ne  potorguesh',  a poka  mozhno
sprosit' poltyshchi. V Kalinnikah, govoryat, odni za dom tri sotni dali. Tam-to,
v Kalinnikah, gluhoman',  osen'yu kak dozhdi zaryadyat, tak tuda nikakoj traktor
ne  proedet, a Sinyuhino  vse zh taki central'naya  usad'ba. Betonka pod bokom.
CHetyre raza v  den' avtobus v rajon  hodit. Net, men'she  chem poltyshchi prosit'
nel'zya. I umnye lyudi tak govoryat, Hrenkov naprimer..."
     Tak i reshila: zaprosit' pyat' soten  s moskvichej. No  kogda uvidela, kak
Varvarichevy podkatili  na mashine, da  eshche  krasnogo cveta, samo  soboj u nee
vyrvalos' - pyat'sot sorok.
     Pokupateli torgovat'sya  ne stali,  i  ona pozhalela,  chto  ne  skazala -
shest'sot. No bylo uzhe pozdno.
     Posle togo,  kak s hozyaevami bylo vse  ulazheno, Varvarichevym ostavalos'
oformit' svoyu pokupku. Sdelat' eto bylo ne tak prosto. Pikkus, kotoryj uspel
stat'  ih rukovoditelem v kommercheskih delah,  skazal,  chto  idti napryamik k
predsedatelyu sel'soveta ne imeet smysla. On skazhet, chto est' instrukciya  bez
propiski   nikomu  domov  ne  prodavat'.  Hochesh'   imet'  dom  v  derevne  -
propisyvajsya i zhivi, i  to eshche  posmotryat, nuzhen li ty v derevne, potomu chto
nekotorye  gorozhane  na chto  tol'ko  ne  idut,  chtoby imet'  dachu. Naprimer,
propisyvayut  na sele sovsem dryahlyh staruh,  ot kotoryh sel'skomu  hozyajstvu
net nikakoj pol'zy. Snachala  nuzhno zaruchit'sya  podderzhkoj direktora sovhoza,
na ch'ej  zemle stoyal dom.  Vot kto  istinnyj  hozyain zdeshnih mest.  Esli  on
soglasitsya pustit' chuzhih lyudej  na svoyu  zemlyu,  to  predsedatel' sel'soveta
prepyatstvij  chinit' ne  stanet.  U nego  svoj  interes  -  vybit'  v sovhoze
sredstva ili strojmaterialy.
     |jno Karlovich, kak  byvshij novosel,  sochuvstvoval Varvarichevym i obeshchal
zamolvit' pered direktorom slovechko naschet novyh znakomyh.
     CHto uzh tam skazal estonec direktoru, neizvestno. No tol'ko tot vstretil
Varvarichevyh privetlivo, usadil za stol pered soboj i povel rech' o  tom, chto
ponimaet ih stremlenie byt' blizhe  k prirode, no  pomoch' priobresti  domik v
Sinyuhino ne mozhet, potomu chto est' strogaya direktiva na  etot schet. "Vojdite
v moe polozhenie,- govoril on, doveritel'no pohlopyvaya Gleba po kolenke.- CHto
budet, esli vse  nashi sel'skie  grazhdane prodadut svoi  doma?  Vot imenno...
dachnyj poselok. A nashim kakovo na vse eto smotret'? Poluchaetsya, vse odno chto
v  cehu gamak povesit'. Kak vy tam u sebya v gorode trudites', nashi videt' ne
budut, a zagorat' vy stanete u nih na vidu, nikuda ot togo ne det'sya, potomu
chto v derevne vse odno kak na vitrine. Vot oni  i podumayut: "CHem my huzhe?" A
v samom dele, tovarishchi,  my-to chem huzhe?  Gorozhanam  predostavlyayutsya sadovye
uchastki, dachi raznye, doma v derevne oni norovyat kupit', i vse eto schitaetsya
v poryadke  veshchej i  vsemerno  pooshchryaetsya, a  zahoti nash derevenskij imet' na
vsyakij sluchaj  kvartirku gde-nibud'  na  ulice  Gor'kogo,  chtoby na vyhodnye
priehat' po muzeyam pohodit',  v teatr,  kupit'  chto-nibud' po  hozyajstvu ili
otpusk  provesti  s  semejstvom, tak ego v moment, kak aferista, zametut,  a
vashi gorodskie tut zhe prikleyat emu "meshochnika" i "spekulyanta". Vyhodit, vy -
vezde,  a my... Vy izvinite,  tovarishchi, ya ne lichno vas v vidu imeyu... Prosto
obidno byvaet  do  soplej. Vzyat'  hotya by sluchaj s moej mater'yu. Ona u  menya
krepkaya eshche starushonka, tak zateyala v dome remont, ne kapital'nyj konechno, a
tak,  gde podmazat', gde podkleit'... Nu i ponadobilis' ej  oboi, nikakie ne
moyushchiesya  i ne  importnye,  a prostye v  cvetochek. Vse ravno  i za takimi  v
Moskvu prishlos' ehat'. Nashlis' ej poputchicy, tozhe oboi ponadobilis'. Poehali
ni svet ni zarya, chtoby uspet' v magazin k otkrytiyu, a  vse ravno svoyu porciyu
der'ma hlebnuli. Kak ih  tol'ko tam, v ocheredi, ne  obozvali: i navoznymi-to
zhukami,  i  zhlobami, i  dazhe  prishpandorili takuyu klichku  - plyushevyj desant.
Starushka  moya  priehala  zlyushchaya kak osa. "Ni za chto,- govorit,-  ne poedu po
magazinam po etim, tak ih rastak. Ne hvataet eshche, chtoby menya na starosti let
vsyakie  strekulisty  desantom  nazyvali".  Ee  pochemu-to  bol'she vsego  etot
"desant"  razobral.  A i to,  prava  babka.  Vy  ved'  nas,  pravdu skazat',
nedolyublivaete.  Net,  po  televizoru,  konechno,  kogda  nas   pokazyvayut  v
"Sel'skom chase", vy k nam vsej dushoj, a stoit tol'ko nashej zhenshchine v ochered'
za kolbasoj vstat', vot uzh i spekulyantka. Ona, mozhet, pervyj raz priehala, a
vy govorite - povadilas'. Dlya vas ved' vse zhenshchiny v valenkah i v platkah na
odno lico. Vot tut vsya zagvozdka, dorogie tovarishchi, a vy hotite imet'  dom v
derevne. Nam doma ne zhalko, no vazhen princip. Vot hodataj vash, Pikkus, vrode
by tozhe postoronnij,  a svoj. Takomu my budem dushevno rady, potomu chto muzhik
i interesy u nego  nashi, krest'yanskie. On ves' tut, a  vy bol'she tam, i hot'
vy, mozhet, rasprekrasnye lyudi, a nam, kak govoritsya, ne ko dvoru.
     Nachal direktor lukavo, vkradchivo, no po mere togo, kak vykladyval pered
Varvarichevymi svoi dovody,  kak budto vskipal, no ne ot zlosti na nih, a  ot
obidy za samogo sebya. Vidno, nabolelo u nego, nabralos' i vylilos' k sluchayu.
A kak  vylilos', tak on  i otoshel i  zastydilsya, potomu chto vrode by  obidel
lyudej  tol'ko za to,  chto oni  popali pod goryachuyu ruku, neznakomyh  lyudej i,
mozhet byt', v  samom dele rasprekrasnyh. Tut on i snik, ulybnulsya glupovato,
otvel glaza, shvatilsya za telefonnuyu trubku i tut zhe polozhil ee na mesto.
     - Vy  menya izvinite,-  skazal tiho i vinovato.  Gleb pochuvstvoval,  chto
poroh u direktora konchilsya, i sdelal popytku perejti v nastuplenie.
     - Vy vse eto  pravil'no skazali naschet nekotoryh lyudej, no pojmite, chto
i gorozhane raznye  byvayut. K tomu zhe, moego otca lish' uslovno  mozhno nazvat'
moskvichom.  On,  mozhno  skazat',  moskvich  ponevole,  to  est'  po  stecheniyu
obstoyatel'stv,  a rodilsya on  v  derevne  i  detstvo ego  proshlo  v sel'skoj
mestnosti...
     No vdrug Fedor Hristoforovich podnyalsya s mesta i prerval ego:
     -  Ne  nado,  synok.  Tovarishch  direktor prav na sto  procentov. Na sele
kurortniki ne nuzhny, zdes' nuzhny rabotniki. A rabotnik iz menya teper', pryamo
skazhem,  nikakoj.  Da  i ne znayu ya sel'skogo, truda,  vsyu  zhizn' prohodil  v
pogonah, gde uzh tut hozyajstvom  obzavodit'sya. Pojdem, Gleba, a  to my tol'ko
lyudej ot dela otvlekaem...
     On vzyal  syna  za plecho, i tomu nichego ne ostavalos' delat', kak tol'ko
sledovat' za nim.
     - Postojte, postojte!  Tak vy,  znachit, voennyj budete,- to li sprosil,
to li prosto podumal vsluh direktor.- A zvanie u vas, prostite, kakoe?
     - Nu, podpolkovnik,- nastorozhilsya Fedor Hristoforovich,- v otstavke.
     - Voevali? Frontovik?
     - Prihodilos'.
     - Aga,- skazal direktor  i  zadumalsya,  i nekotoroe  vremya on hodil  po
kabinetu, poskrebyvaya nogtyami  podborodok. A  potom uselsya  na svoe  mesto i
zagovoril:
     - Tut takoe delo...  U nas tut,  v  Krasnovidove, dva  bratana zhivut po
familii Protyriny. Rozhi kak dva blina, slov drugih ne znayut, krome maternyh,
spyat,  govoryat,  v sapozhishchah, a tuda zhe... Glyazhu,  kak-to  zimoj  idut, a na
bashkah u  nih chto-to vrode  petushinyh grebnej. Prismotrelsya - mat' chestnaya -
shapki  zvezdno-polosatye,  a sverhu  eshche  chto-to  ponapisano,  sikos'-nakos'
konechno, no vse-taki pod firmu.  "Otkuda,- sprashivayu,- takaya krasota?  A oni
rzhut: "Babka Ustya svyazala, tak-rastak,  peretak dushu mat'..." |to  ya k  tomu
vam  rasskazyvayu, chto  uzh  bol'no molodezh' nasha  raspustilas'. Horosho by ih,
sukinyh  detej,  podrovnyat'.  Nu, hot' k voennomu delu priohotit', chto li...
Kak vy smotrite na moe takoe predlozhenie?
     - Otricatel'no,- skazal Fedor Hristoforovich.-  YA ne smogu vesti voennoe
delo. Stroevoj sluzhby ya ne znayu. YA, vidite li, inzhener...
     No  direktora  eto niskol'ko ne smutilo. On  uzhe reshil, chto polkovnik v
hozyajstve   nepremenno  dolzhen  prigodit'sya,  dazhe   esli  on  vsego-navsego
podpolkovnik. I potomu skazal: -  Horosho. A partijnoj rabotoj vam zanimat'sya
ne  prihodilos'?.. Nu,  nichego, mozhet  eshche i  pridetsya.  Nebos'  spravites'.
CHelovek  vy byvalyj, voennyj,- direktor  kak budto uspokaival kogo-to, to li
Fedora Hristoforovicha, to li sebya samogo.
     S  molodyh   nogtej  poshel  on   po  hozyajstvennoj  chasti,   a  horoshij
hozyajstvennik, izvestnoe delo, iz vsego norovit izvlech' pol'zu. Vot i teper'
direktor  smeknul, chto ne ploho by etogo starika imet'  v sele. Rabotnik on,
konechno, nikakoj, potomu chto v prostye ne pojdet, a v rukovodyashchih nedostatka
net, svoih devat' nekuda, zato chelovek zasluzhennyj i avtoritetnyj. Na pervyh
porah ego mozhno  vklyuchit' v aktiv. A  tam,  glyadish', i v rajkome  uznayut pro
polkovnika.  Takih-to  lyudej v rajone raz, dva,  i obchelsya. Zahotyat vvesti v
byuro, a sami ne zahotyat, tak nameknut' mozhno, porekomendovat'. Vot tebe uzh i
svoya ruka naverhu...
     -  Ladno,- skazal on, kak  by razmyshlyaya  vsluh.-  Byla ne  byla...  Dlya
horoshego cheloveka  chego  ne  sdelaesh'.  Tol'ko  uzh  i vy,  tovarishch,  nas  ne
zabud'te,  kogda ponadobitsya. Znaete, kak u  nas  v derevne zavedeno -  vsem
mirom... Vot tak.
     Na tom razgovor zakonchilsya. Direktor kak skazal, tak i sdelal. I  cherez
nedelyu v sel'sovete  byla  oformlena bumaga, po kotoroj  Fedor Hristoforovich
stal domovladel'cem.
     Sobytie eto polagalos' sprysnut', i potomu pryamo iz sel'soveta vse, kto
prisutstvoval  pri  podpisanii  dokumenta,  ne isklyuchaya  i  oficial'nyh lic,
napravilis' k  CHuprovym,  gde  staraya  Stepanida  s pomoshch'yu nevestki Klavdii
nakryla na stol. Gleb privez iz Moskvy tri butylki vodki, neskol'ko  korobok
importnyh sardinok, banku ananasovogo kompota i kolbasu salyami. K moskovskim
gostincam  Stepanida  dobavila vsyakuyu derevenskuyu  sned',  vrode kartoshki  v
mundirah da solenyh ogurcov, i ugoshchenie poluchilos' dobroe.
     Za stolom  veli  stepennye razgovory  o  pogode, o kormah  i  nadoyah. A
predsedatel'  rasskazal pro sovhoznogo  byka po klichke  Tribun ili Tribunal,
kotoryj  tak  napugal  beremennuyu  Marinu  Gushchinu,  chto ona  vykinula. I vse
slushali, a potom  kazhdyj dobavlyal chto-nibud'  svoe, kak budto brosal  lopatu
zemli na mogilku ne rozhdennogo mladenca.
     "Vot  tak oni  sideli i sto, i dvesti  let nazad i razgovory,  naverno,
veli te zhe samye,- dumal  Gleb.- O pokose da o pogoste. Net, nado rodit'sya v
derevne, chtoby zhit' po-ihnemu. |to muka, sidet' vot tak pod rozovym abazhurom
i  razglagol'stvovat'  o  byke,  kogda  tam vyvodyat  na orbitu  kakoj-nibud'
kosmicheskij apparat. Interesno, chto dumaet po etomu povodu otec?"
     A  Fedor Hristoforovich  nichego  ne dumal po etomu povodu. On  el i pil,
slushal razgovory i dazhe otvechal chto-to,  kogda k nemu obrashchalis', no vse ego
mysli vertelis' vokrug togo  momenta, kogda  Gleb podnimetsya iz-za  stola  i
stanet proshchat'sya so  vsemi,  a potom syadet v mashinu i uedet  k svoim,  a on,
Fedor Varvarichev, po strannomu stecheniyu obstoyatel'stv, dolzhen budet ostat'sya
zdes', gde ni  on  nikogo ne znaet,  ni ego nikto, v chuzhom dome, sredi chuzhih
lyudej, v kakom-to Sinyuhino, o  sushchestvovanii kotorogo on vsyu  zhizn'  ne imel
predstavleniya. Komu eto nuzhno? Zachem? Kakaya-to glupaya igra, kotoroj ne vidno
konca-krayu. Neuzheli nel'zya narushit'  ee  hod?  |to kak vo sne, kogda chelovek
vidit, chto  s nim  proishodit neladnoe,  a vmeshat'sya ne mozhet, potomu chto ne
vlasten nad svoimi snami.
     Fedor  Hristoforovich   hotel  uzhe  skazat'  ob  etom  Glebu,  no  vdrug
pochuvstvoval na svoem pleche ch'yu-to ruku. |to byl Pikkus.
     - Skazhi synu,  chtoby privez bol'shoj gvozd' kilo  pyat'  i raznaya kraska.
Budem dom delat'.
     I Fedor Hristoforovich kak budto probudilsya oto sna i podumal: "Gospodi,
da chto eto ya raskis. Nikto zh menya syuda ne soslal. Vot Gleb priedet v otpusk,
otremontiruem  dom i  budet  dacha,  priedet Toma  s vnukom, pojdem  s nim na
rechku. Mal'chiku  zdes' privol'e. A potom vse vmeste poedem domoj, a za dachej
poprosim priglyadet' togo zhe Pikkusa".
     Tak  on dumal, no ot  etih myslej  na dushe  pochemu-to ne stanovilos' ni
svetlee, ni teplee. A kogda prishla pora proshchat'sya s Glebom, on pochuvstvoval,
kak k glazam podstupayut slezy. Horosho, chto bylo uzh temno i nikto ne  zametil
etih starcheskih slez.
     Posle togo, kak Fedor Hristoforovich perestal slyshat' Glebovu mashinu, on
eshche videl nekotoroe vremya krasnye ogon'ki. Poslednij raz oni zazhglis' gde-to
nad  rekoj, na  mostu,  kak budto poproshchalis', i bol'she  uzh  ne  poyavlyalis',
skol'ko on ni vsmatrivalsya v sumerki.
     I tol'ko togda, kogda on okonchatel'no poteryal nadezhdu uvidet' eti ogni,
on pochuvstvoval,  chto  vozduh vokrug  napoen  zapahom  sireni,  uvidel,  kak
svetyatsya  okna  domov,  uslyshal,  kak  gde-to  po  radio  ili po  televizoru
populyarnaya pevica pela pesnyu pro dozhdi  i  grozy, kotoraya emu nravilas'. |to
ego uspokoilo, i  on otpravilsya "v dom". Podumat' "domoj" on kak-to ne smel,
potomu chto "domoj" dlya nego znachilo tol'ko odno - v svoyu kvartiru na Sokole,
gde byl ego pis'mennyj stol i polki s knigami i fotografiya dvenadcatiletnego
Gleba v solomennoj shapochke s kozyr'kom.
     V   sumerkah  ego  sel'skoe  domovladenie   napominalo   doistoricheskoe
dikovinnoe    zhivotnoe.   "|to   kovcheg,-    pochemu-to   podumalos'   Fedoru
Hristoforovichu.- Neuzheli mne  suzhdeno plyt'  na nem v poslednij put'..." Emu
stalo tosklivo ot etoj mysli, kak nikogda ne byvalo, dazhe posle smerti zheny,
i,  chtoby izbavit'sya ot etogo chuvstva,  on  popytalsya zastavit' sebya  dumat'
inache:  "|takie horomy i vsego za  poltyshchi". Da za takoj dominu gde-nibud' v
Malahovke zalomili  by  tysyach shest'desyat. Net, pravy  vse-taki  moi rebyata -
horoshee delo dacha". Pod eti mysli,  kak  pod kakoj-nibud' polonez, on  poshel
navstrechu  svoej  novoj  zhizni,  razdvigaya loktyami zarosli krapivy,  kotorye
zapolonili vse podstupy k domu s teh por, kak ego pokinul Genka CHuprov.
     Vot  Fedor Hristoforovich vzoshel  na  kryl'co,  vot on otkryl  skripuchuyu
dver',  vot  v  okne zasvetilsya  glaz odinokoj svechi, zametalis' po  potolku
teni, kak budto ispugalis' chego-to, i...
     "Vot i  slava  bogu,-  vydohnula Stepanida,  nablyudavshaya za vsem etim s
lavochki na protivopolozhnoj  storone ulicy, nikem ne vidimaya  i ne slyshimaya.-
CHego zrya dobru propadat'".
     Sprosi ee kto-nibud'  sejchas, zachem ona prishla  syuda,  da eshche  obmanula
nevestku - skazala, chto nado k sosedke za  kaplyami zabezhat', ona by,  verno,
ob座asnit'  togo ne smogla. Mozhet, prishla prostit'sya? Da vrode net, chego  tam
proshchat'sya, rassusolivat', ona ved' nikuda ne uezzhaet i pomirat', kazhetsya, ne
sobiraetsya, eshche  krepkaya zhenshchina, lyubuyu  moloduyu po  chasti  raboty  za  poyas
zatknet, a chto  nogi pobalivayut, tak u  kogo oni molchat... Byvaet,  s  domom
proshchayutsya,  kogda ego  snosyat ili gorit on, a etot stoit sebe i eshche  sto let
prostoit. Net,  ne proshchat'sya  prishla Stepanida  na  skamejku pod siren' i ne
vozduhom dyshat'.
     Togda,  mozhet, ona zahotela vspomnit' devchonoch'yu svoyu zhizn', povzdyhat'
v temnote da vsplaknut'  po-bab'i, krasoty  svoej byloj zhaleyuchi?  Dlya mnogih
lyudej,  osobenno  dlya zhenshchin, otrochestvo okazyvaetsya  samoj schastlivoj poroj
zhizni. ZHivet  sebe devchonochka, kak budto v  tereme, s kuklami teteshkaetsya, i
net-net da i glyanet v okno, a tam sad i splosh' cvety, i serdce ee prygaet ot
radosti v predchuvstvii chuda. A podrastet ona i vyjdet vo dvor, a tam, glyad',
odni korov'i lepeshki,  da rep'i, da krapiva... A cvety, okazyvaetsya, byli ne
vzapravdashnie, a narisovannye na stekle.
     Bylo o  chem  poplakat'  i  Stepanide, no tol'ko ona sebe  ni za chto  ne
pozvolila by. Vsyakij v Sinyuhino znal, chto za zhenshchina Stepanida. Vse na svete
podrazdelyalos' dlya nee na poleznoe i bespoleznoe. I vse, iz chego nel'zya bylo
izvlech' hot' kakuyu pol'zu, besposhchadno izgonyalos' eyu iz svoej zhizni. V razryad
bespoleznogo u nee  popali i detskie vospominaniya. Kakoj tolk  v tom,  chtoby
beredit' sebe dushu kartinami, v kotoryh nichego nel'zya ispravit'. Da, eto vse
ee  proshloe i kak by uzhe  ne ee. So svoim-to mozhno postupat' kak bog na dushu
polozhit, hochu - vykrashu, a hochu - vybroshu, A nad proshlym chelovek ne vlasten,
ono uzh  kakoe est'  -  takim i ostanetsya.  Mozhno,  konechno,  priukrasit' ego
vran'em i pustit'  v  delo.  No eto uzhe drugoj  razgovor. O  takom Stepanida
nikogda  ne  pomyshlyala, i ne  potomu,  chto  ona byla  takoj  uzh  kristal'noj
zhenshchinoj, a iz toj zhe praktichnosti. S detstva ona sebe  usvoila,  chto krast'
da vrat' nevygodno. Vse odno rano  ili pozdno kradenoe iz ruk vyskol'znet da
eshche  i chestno nazhitoe  s  soboj uvedet, navrannoe  razol'etsya,  i  tak v nem
izgvazdaesh'sya, chto i vsej zhizni nedostanet, chtoby ochistit'sya.
     Mudra   byla   Stepanida,  chto  i  govorit',   no  kakoj-to   osobennoj
posudohozyajstvennoj,   bakalejnoj   i   platyanoj   mudrost'yu,   popahivayushchej
naftalinom i mashinnym  maslom.  Trudno bylo  razmestit'  na ee  polkah bol',
stradanie i vsyakoe takoe, bez chego radost' ne v radost', i ne potomu li  ona
tak legko prozhila tyazheluyu svoyu zhizn'. Drugoj by, mozhet, na polputi slomalsya,
a ona nichego, vydyuzhila, hotya eto ne sovsem tak. Vydyuzhit' - znachit pobedit' v
otkrytoj  bor'be, a  praktichnyj chelovek v bor'bu vstupat' ne  lyubit, ibo tut
mozhno kak vyigrat', tak i proigrat'.
     Stepanida terpet' ne mogla pustoty, i esli u  nee razbivalas' chashka, to
ona totchas zhe vybrasyvala  za porog oskolki i norovila postavit' na ee mesto
lyubuyu posudinu, kakaya okazyvalas'  pod rukami,  pust' dazhe  glinyanyj gorshok.
|to svojstvo haraktera spasalo ee ot mnogih nepriyatnostej.
     Vzyat' hotya by  tot sluchaj, kogda ona okazalas' v svoem  ogromnom dome s
tremya maloletkami na rukah. |to sluchilos' posle togo, kak ee mat'  umerla ot
strashnoj  bolezni, kotoruyu v  derevne  nazyvayut korchej, a vrachi  stolbnyakom.
Bolezn'  priklyuchilas' ot starogo  gvozdya,  kotorym mat'  prokolola  nogu. On
torchal iz doski,  kotoraya nevest' otkuda vzyalas' na dvore. Mat' nastupila na
nego bosoj nogoj, kogda nesla drova v banyu,  i on prokolol ej stupnyu i vyshel
mezhdu pal'cev. K vecheru togo zhe dnya  stupnyu razneslo. Ona stala kak podushka.
Stepanide  vse  vremya hotelos' ee potrogat',  i tol'ko ispug na  lice materi
ostanavlival ee  ot  etogo. Na drugoj  den' u  materi nachalas'  goryachka, ona
stala bredit'.  Stepanida pobezhala  k  sosedke,  potomu  chto  doma nikogo iz
vzroslyh  ne  bylo. Otec  pritorgovyval  l'nyanym  maslom  i  celymi nedelyami
propadal v gorode. Kogda on  priehal, vse uzhe bylo koncheno. ZHena ego  lezhala
na stole, obmytaya i obryazhennaya, po uglam sideli  chernye tetki s temnymi, kak
na  staryh ikonah, licami,  a  Stepanida,  kak  ni  v chem ne byvalo,  varila
risovuyu  kashu  s izyumom i  govorila  mladshej sestre, kotoraya derzhalas' za ee
podol  i  vshlipyvala: "Tiho,  donya, mama k  angelam uletela... Da tiho  ty,
dureha..."
     I  vse  eto s takimi materinskimi  intonaciyami, chto  otec,  uzh  na  chto
kremen' muzhik, i to slezu pustil.
     Poluchilas'  takaya  shtuka:  poteryav  mat',  Stepanida tut zhe  vospolnila
poteryu. Na pervyj  vzglyad  moglo  pokazat'sya, chto  odno  drugogo zamenit' ne
mozhet.  To  tebya  lyubili,  zabotilis'  o  tebe, a to  tebe  nuzhno  lyubit'  i
zabotit'sya  o drugih. Odnako Stepanida  skoro dokazala, chto lyubov', s plyusom
ona ili s minusom, po suti dela odno i to zhe chuvstvo.
     Konechno,  zhizn' svoe beret. I  vsyakij  chelovek,  kak by on  ni stradal,
poteryav  blizhnego,  rano ili  pozdno  uteshaetsya,  chtoby zhit'  dal'she.  Vremya
velikij lekar',  i po-chelovecheski ponyatno, kogda vdovec zhenitsya vnov', pust'
dazhe  cherez  god posle smerti zheny.  CHerez  mesyac eto uzhe kak-to  nekrasivo.
Znachit, ne lyubil i zhelal pogibeli, tol'ko i zhdal sluchaya. A uzh sovsem iz ryada
von vyhodyashchij  sluchaj,  kogda  na materinyh pominkah, doch',  podhvativ  svoyu
sestru,  pytaetsya  plyasat'.  A imenno tak  i  vela sebya  Stepanida.  Ona  ne
ponimala znacheniya proishodyashchego. Ej kazalos', chto raz v dome gosti,  znachit,
nado  veselit'sya,  kak eto  byvalo ran'she. No sosedi i osobenno  sosedki  ne
mogli znat', chto na dushe u Stepanidy,  i  osudili ee. Raz i navsegda  za nej
ukrepilas'  slava  zhestokogo,  holodnogo  cheloveka, dlya  kotorogo net nichego
svyatogo.  I  teper', chto by ona  ni  delala, vo vsem im videlis'  koryst'  i
holodnyj raschet.
     Vzyat' hotya by ee  zamuzhestvo. Semnadcati let vyshla  ona zamuzh za Min'ku
CHuprova.  Kak tol'ko otec ee zhenilsya v drugoj  raz, i mladshie deti pereshli v
vedenie  machehi,  tak  Stepanida i  vyskochila  za  Min'ku. A  etot Min'ka ne
paren',  a  tak, odno  nedorazumenie,  vrode  durachka,  zhil s  mater'yu vovse
poloumnoj, kotoraya pobiralas' po sosedyam.  Drugie v ego gody lyubyat pogulyat',
pokurazhit'sya, a etot syadet  na  kryl'co, podopret  golovu  rukami  i  sidit,
smotrit, kto kuda poshel  da  chto  pones, i  tak  poka ne  stemneet. Sidit  i
molchit. Vot za etogo samogo Min'ku i vyshla Stepanida. Sosedi, konechno, srazu
reshili, chto u nee byl  na  to osobyj interes. Deskat', Min'kina  mat' ne tak
prozrachna, kak kazhetsya. S miru po nitke, kak govoritsya... Hodili
     sluhi, chto  ona skopila chut'  li ne sostoyanie  i  prodolzhaet pobirat'sya
tak, dlya  otvoda glaz. Stepanida, po ih mneniyu, pro den'gi proznala i reshila
ih  pribrat' k rukam.  Dlya etogo  i  ob容gorila ona durachka Min'ku.  Im  i v
golovu ne prihodilo, chto Stepanida prosto-naprosto zapolnila prorehu v svoem
hozyajstve.  S  prihodom v otcovskij dom chuzhoj  zhenshchiny ona  neminuemo dolzhna
byla lishit'sya vsego togo, chto sostavlyalo ee schast'e, to est' prava  na svoih
maloletnih sester i brata, prava byt' hozyajkoj i zabotit'sya ob otce.
     Vyjdya zamuzh, ona sovershenno bezboleznenno smenila odnu privyazannost' na
druguyu i zazhila  ne huzhe prezhnego.  Sama postupila rabotat' na svinofermu, a
Min'ku ustroila v kotel'nuyu pri bane. Special'nost' ne ahti  kakaya, no vse zh
zhenoj istopnika byt' luchshe, nezheli zhenoj obormota. K tomu zhe Min'ka okazalsya
vovse  ne  takim  uzh  bespomoshchnym tyuftej.  Prosto  ne  hvatalo  emu  napora,
zhiznennoj sily chto li,  a tak muzhik byl ne huzhe drugih, tol'ko vypit' lyubil,
a kogda vypival, vse plakal, vidimo opyat' zhe ot dushevnoj slabosti.
     Stepanida  rodila  emu syna Nikolaya i uzhe  podumyvala  o  docheri, kogda
nachalas' vojna. Min'ka pohlyupal i ushel na front. Uhodil, kak budto navsegda,
zhalkij, mokronosyj, vovse ne  pohozhij na zashchitnika. Stepanida provodila  ego
do rajcentra i tut zhe nazad, v Sinyuhino. Ona kak budto  dazhe ne zametila ego
otsutstviya, kak budto i ne zhdala obratno. Stepanida ne davala voli chuvstvam.
CHto  zh s togo, chto muzh na fronte, zato syn,  vot on,  ryadom, oret  v lyul'ke,
prosit est'. I opyat' pro nee govorili nedobroe,  budto  ona  dazhe rada  byla
sbagrit'  Min'ku,  budto  vovse ne  zhelala ego  vozvrashcheniya.  Dopodlinno eto
utverzhdat' nikto  ne mog, no  chto  drugoe mozhno  podumat'  o  zhene,  kotoraya
govorila  pochtal'onu,  razmahivayushchemu  u kalitki  frontovym  treugol'nichkom:
"Bros' v  yashchik,  ya potom voz'mu... Kol'ka  est' prosit..." Govorili, chto ona
Min'ku eshche tam, v rajcentre, vycherknula iz zhivyh, a on voz'mi da i vernis' s
vojny celym i nevredimym. Drugie, kogo zhdali, po kom toskovali, za kogo dazhe
molilis' v otkrytuyu i tajkom, ne vernulis', a etot zayavilsya domoj nevredimyj
i gladkij takoj,  kak budto ne iz  okopov vyshel, a priehal iz doma otdyha. V
kotel'nuyu on bol'she ne poshel, a nadel novye uzkie sapogi, chto privez s soboj
v veshchmeshke  vmeste  s  farforovym olenem, u kotorogo  byl  otbit odin rog, i
tushenkoj, i  poehal  v rajon pokazat'sya nachal'stvu. Nikto ne  znaet, komu on
tam  pokazalsya, kakie  poluchil  ukazaniya,  tol'ko  posle  etogo  ego  kak-to
vyvernulo.
     Rabotat' v sovhoze  on  ne  zhelal,  ot svoego hozyajstva tozhe otlynival,
nadeval  s  utra sapogi, gimnasterku i slonyalsya po  selu  kak  neprikayannyj,
govoril, chto zhdet naznacheniya iz rajona. Drugie  muzhchiny otgulivali i bralis'
za delo, a Min'ka svoyu liniyu krepko gnul. I  v odin prekrasnyj den' on ischez
iz Sinyuhino.  Vyshel  na kryl'co pokurit' i  kak  v vodu  kanul. To li peshkom
ushel, to li na poputke uehal - nikto ne videl. A mozhet, on i vpravdu poluchil
dolgozhdannoe  naznachenie. Nikto  etogo tak  i  ne  uznal,  potomu chto nikomu
vser'ez  do  nego ne  bylo dela.  Zato pro  Stepanidu chego  tol'ko  opyat' ne
govorili.  I zagubila-to ona svoego  muzhika, chtoby vospol'zovat'sya trofejnym
dobrom, i izvela  ego durnym  obhozhdeniem,  i  dazhe  zarezala  i  v  ogorode
zakopala. A Stepanida slovno i  ne  zamechala, chto  muzh prishel i opyat'  ushel,
znaj sebe vozilas' so svin'yami, da gnula spinu v  svoem ogorode,  da rastila
Nikolaya. Raz  poteryav muzha,  ona  tak i ne sumela  ego  najti. Vskore u  nee
rodilsya vtoroj syn, Gennadij, i obraz Min'ki razveyalsya do snovideniya.
     Posle   smerti   otca   Stepanndy  macheha  uehala  zhit'   v   Kalugu  k
rodstvennikam.  K tomu vremeni sestry povyhodili  zamuzh,  a  brat  podalsya v
Sibir'  i  tam   zateryalsya.   I  poluchilos'  tak,   chto  Stepanida  ostalas'
edinstvennoj  vladelicej otcovskogo doma, a  Min'kina  halupa nastol'ko  vsya
raspolzlas',  chto i na dom-to  ne pohodila,  ni dat' ni  vzyat'  proshlogodnyaya
kopenka,  i,  hotya  teplo  ona  vse  eshche  derzhala  horosho, Stepanida  reshila
perebrat'sya v svoi rodovye horomy. Tam ona i zhila  do teh por,  poka starshij
syn  Nikolaj  ne obzavelsya svoej  sem'ej  i  sobstvennym  domom,  a  mladshij
Gennadij ne ushel sluzhit' v armiyu.
     I  konechno,  dlya  teh, kto hot' malo-mal'ski  znal  Stepanidu,  ne bylo
nichego  udivitel'nogo  v  tom,  chto  ona  ostavila  nasizhennoe  mesto, chtoby
perebrat'sya k starshemu synu. Ved' tam bylo to, chto moglo  zapolnit' pustotu,
kotoroj grozilo vremennoe otsutstvie  sushchestva, nuzhdayushchegosya v ee zabote.  V
dome Nikolaya takim sushchestvom stal vnuk Vasyatka.
     A kak zhe otchij dom? Neuzheli serdce ee ne drognulo,  kogda ona  reshilas'
otdat' ego v chuzhie ruki? Ne drognulo, potomu chto teper' rodnym dlya nee  stal
dom  Nikolaya.  Zdes'  byli  rodnye  lyudi,  a  tam  tol'ko  steny.  Ne  takim
chuvstvitel'nym  chelovekom  byla  Stepanida,  chtoby  vzdyhat'  po  derevyashke.
Poetomu,  uvidev,  kak  v komnate,  gde ona rodilas', vyrosla i sostarilas',
zagorelas' chuzhaya  svecha, ona  s oblegcheniem podumala:  "Slava bogu, kazhetsya,
deneg  nazad  ne  potrebuet".   I,   uspokoennaya,  poshla   zanimat'sya  svoim
hozyajstvom.
     Doma eshche nikto ne  lozhilsya. Vasyatka i tot polunochnichal,  sidel na kuhne
na  berezovom churbane  i, chto-to murlykaya  sebe pod  nos sovsem kak vzroslyj
samostoyatel'nyj muzhchina, kleil vozdushnogo zmeya.
     -  Bab  Step,-  skazal  Vasyatka.  On  privyk  tak nazyvat' Stepanidu  s
pelenok, kogda  eshche putal,  gde muzhskoj, a gde zhenskij  rod.-  YA  u  tebya  v
zaproshlom godu surovye nitki videl?..
     - Konchilis',-  otvetila Stepanida.- Davno uzh vse vyshli. Pomnish', ya tebe
valenki podshivala.
     -  Aga,- skazal Vasyatka opyat'  zhe po-vzroslomu i tut zhe, zabyv,  chto on
"vzroslyj", shmygnul nosom.
     V  bol'shoj komnate,  kotoruyu  nevestka Klavdiya norovila  nazvat' zaloj,
sama  nevestka, sidya  pod  abazhurom, zametyvala vruchnuyu  zelenuyu bluzku.  Ej
zelenoe shlo.
     Nikolaj  sidel tut zhe za  stolom bosoj  i  v  majke  i nabival bumazhnye
gil'zy mahorkoj. Kogda-to, ochen' davno, ego premirovali za horoshuyu  rabotu v
sovhoze mashinkoj dlya nabivaniya papiros, pyat'yu pachkami mahorki i celym yashchikom
bumazhnyh gil'z. Vse eto stoilo rublej  dvadcat' na starye den'gi, no Nikolaj
vysoko ocenil nagradu. Do etogo on  ne  kuril i ne imel v tom potrebnosti, a
tut zakuril i ne zametil, kak pristal k etomu delu, tak chto uzh tyanulo.
     Ponachalu on  priznaval  tol'ko samodel'nye papirosy, no  dal'she  gil'zy
zavozili  v sel'po vse rezhe, a potom oni i vovse ischezli iz prodazhi. I togda
Nikolaj pereshel na fabrichnye papirosy "Kazbek", no s tysyachu gil'z  on vse zhe
ostavil pro zapas. I pered prazdnikami ili zhe kogda uzh ochen' ustaval i hotel
otdohnut' dushoj i  telom on raskladyval ih pered  soboj,  raspechatyval pachku
tabaku  ili mahorki, smotrya chto ya eto vremya prodavalos'  v  sel'po, dostaval
svoyu  mashinku  i ne spesha, so  vkusom,  zagotavlival  rovno  stol'ko kureva,
skol'ko pomeshchalos' v  portsigar s nadpis'yu "Leningrad". |to tozhe byla premiya
za horoshuyu rabotu, no iz drugogo vremeni.
     - Genki-to snova netu,- ne to sprosila, ne to podumala vsluh Stepanida.
     - Dolzhno, na tancy podalsya,- otvetil ej Nikolaj.
     - Galstuk nadel,- dobavila Klavdiya ne bez nekotorogo ehidstva.
     - On  kazak  vol'nyj, emu  sam  bog  velel,- skazala mat',  dostavaya iz
komoda korobku s pugovicami.- ZHenitsya - eshche nasiditsya podle yubki.
     Vremya bylo pozdnee. Obychno v etot chas CHuprovy uzhe rashodilis' po uglam.
No segodnya vse byli  nemnogo vozbuzhdeny. Vse-taki ne  kazhdyj den'  sluchaetsya
prodavat' dom. Hotelos' govorit'.
     - Prodali, znachit, imushchestvo,- skazala Stepanida, delaya vid, budto ishchet
chego-to v korobke.-  Horosho,  chto ne peredumali  ahvicery nashi,  a  to ya  uzh
somnevalas'. Davecha v kontore skazyvali - vyjdet ukaz: doma, kotorye pustye,
snosit'  pod  ogorody.  Ovoshchevodstvo  hotyat  razvivat',  potomu chto luku  ne
hvataet. Prihoditsya ego iz etoj...  kak  ego...  privozit'... Gushchin govorit:
"Kto by moyu  konuru kupil,  ya b za butylku  otdal"...  SHutkuet,  a  vse-taki
horosho, chto delo sdelano. Vse-taki poltyshchi den'gi horoshie, chto ni govori...
     - Den'gi-to horoshie, da  vot horosho  li vy ih pristroite,- ne vyderzhala
Klavdiya.- Vot v chem vopros.
     -  A  nikakogo  voprosa  tut  netu,- prinyala vyzov  Stepanida.- Dom byl
otpisan Gennadiyu, stalo byt', i den'gi ego.
     - On zhe ne hochet  ih brat',- sorvalas' Klavdiya.- Ponimaet, chto vse odno
prop'et. A vy, mamasha, emu ih silkom vpihivaete, tol'ko chtoby nam nazlo.
     - Klava,- skazal Nikolaj kak mozhno strozhe, no prozvuchalo  dovol'no-taki
vyalo.
     ZHena eto vosprinyala po-svoemu, kak nezhelanie muzha vmeshivat'sya v babskie
dela, i poshla v novoe nastuplenie:
     - U  Vasyatki  von iz  pal'to vata  polezla, botinki -  odna  vidimost'.
Nikolaj  dvadcat' let v odnom kostyume hodit, ot sosedej styd, a vy vse Genke
norovite otdat'. On p'et, podzabornichaet, a vy na nego molit'sya gotovy...
     - Tak  Genka,  znachit,  podzabornik, p'yan'?  Ladno, snoshen'ka,  spasibo
tebe, chto glaza nam otkryla,- zlo usmehnulas' Stepanida.
     -  Pozhalujsta!  A molchat' bol'she ya  ne namerena. Vy  u  nas  ni  v  chem
nedostatka ne znaete, zhivete kak u sebya doma, tak bud'te lyubezny... A to kak
chego nuzhno, tak Nikolaj kupi, a denezhki Genochke na knizhku...
     - Klavdiya,-  Nikolaj sadanul  rukoj  po stolu  tak, chto  ego  papiroski
poprygali  na pol.-  Priderzhi  yazyk.  Dom  bratov  i den'gi  bratovy, chto on
zahochet,  to s nimi i sdelaet.  A pered mamashej izvinis'.  Ne ona dolzhna nam
spasibo govorit', a  my  ej.  Kaby ne ona,  tak vse nashe hozyajstvo  poshlo by
prahom. Kakie my s toboj hozyaeva.
     Klavdiya zamolchala, no izvinyat'sya ne stala. Sobrala svoe  shit'e  i poshla
stelit' postel'.
     "CHtob vas vseh CHuprovyh...- dumala ona, vorochayas' pod odeyalom,- Do chego
nesuraznye lyudi. CHert menya s nimi svyazal".
     A v eto vremya Gleb uzhe pochti pod容zzhal k Moskve. Vse shosse vperedi chego
i  pozadi  napominalo  gigantskij  eskalator,  splosh' ustavlennyj  legkovymi
avtomobilyami.
     Kazalos', oni  ne  katyatsya  vovse,  a  plyvut  v  nochi,  nanizannye  na
nevidimyj tros.  Tak i  hotelos' brosit' baranku, vytyanut'  nogi i prishchurit'
glaza, chtoby iz kazhdogo ogon'ka, kak v detstve, vyrosli luchiki.
     "A  slavno vse  poluchilos' s etim domom... I hozyaeva slavnye lyudi...  I
nachal'stvo...  I  etot estonec...-  dumal  Gleb  v  takt  plavnomu  dvizheniyu
avtomobil'noj kaval'kady.-  Takoj domina, vporu klub oborudovat', i vsego za
pyat'sot rublej. Vot chto znachit daleko ot Moskvy... A v obshchem-to  ne tak uzh i
daleko, eshche net dvenadcati, a vot uzh i okruzhnaya... Zato kakoj vozduhu  kakaya
reka...  Slava  bogu, chto  vse tak  ustroilos'. Teper'  mozhno  i  doktorskoj
zanyat'sya".
     Nastroenie u Gleba  ot samogo  Sinyuhino bylo pripodnyatoe. On chuvstvoval
sebya chut'  li  ne  vrachom,  kotoryj tol'ko chto spas  zhizn'  cheloveku.  Hotya,
konechno, vrach  - eto  uzh chereschur,  i  naschet zhizni tozhe,  pozhaluj,  slishkom
rezko.  No  nikto  zhe ne stanet  sporit',  chto  on vypolnil  synovnij  dolg,
pozabotivshis' o zdorov'e otca.
     Estestvenno,  to, chto  sdelal dlya  nego  otec,  nel'zya oplatit' nikakoj
zabotoj, a  tol'ko  vsej  svoej  zhizn'yu, kotoraya  emu,  Glebu,  kak cheloveku
semejnomu,  prinadlezhit  uzhe   ne  vpolne.  No  ne  stremit'sya  otdat'  dolg
poryadochnyj chelovek ne mozhet. Inache mozhno li ego nazvat' poryadochnym? Vot on i
stremitsya,  vot  i  pytaetsya. I pervaya popytka  vrode by  udalas':  chelovek,
kotoryj vsyu svoyu zhizn' dobrovol'no otdal na obshchee  blago, nakonec-to obretet
zasluzhennyj pokoj.
     "Dorogoj moj starik,- radovalsya Gleb pochti  vsluh.- Prosnetsya zavtra, a
v  okno  siren'  zaglyadyvaet,  petuhi  orut  iz  konca  v  konec  derevni...
Blagodat'".
     Tamara tozhe  obradovalas', kogda Gleb rasskazal ej, chto vse  ustroilos'
nailuchshim obrazom. Ona tol'ko sprosila:
     - Kak otec s toboj proshchalsya?
     -  CHut' slezu ne pustil, skupuyu  muzhskuyu,- priznalsya  Gleb.-  Ves' den'
ulybalsya  kak  rebenok,   a  tut  chto-to  na  nego  nashlo.  Vidimo,  nervnoe
napryazhenie...
     -  Da,  konechno,-  soglasilas'   Tamara.-  Otec  poslednee  vremya  ves'
izdergalsya i nas izdergal.
     - No teper'-to emu nechego volnovat'sya,- skazal Gleb.
     - A kak  ty  dumaesh',- sprosila  vdrug Tamara,-  on ne sbezhit ottuda  v
pervuyu zhe nedelyu?
     - CHego radi? - udivilsya Gleb.- On zhe sam hotel...
     -  Konechno, sam, no nuzhno uchityvat',  chto  on ne privyk odin. Zatoskuet
vdrug po tebe, po ZHen'ke i prikatit...
     - Ne dolzhen,- vozrazil Gleb, no ne sovsem reshitel'no.- Na nedelyu u nego
est' rabota. Dom  osel na odin  bok, i ego nuzhno  vypravit',  potom  smenit'
ramy... Tam odin estonec vyzvalsya pomogat'. A na vyhodnye ya obeshchal priehat'.
     - Horosho,- skazala Tamara.-  No na vsyakij sluchaj nam nuzhno potoropit'sya
s otpuskom. On ochen' obraduetsya, kogda my zayavimsya k nemu vse vmeste. A tam,
glyadish', on privyknet k mestu, poyavyatsya novye znakomye, ego ottuda i kalachom
ne vymanish'.
     -  Ty  u menya umnica, Tomka, chto by ya bez  tebya delal,-  skazal  Gleb i
nezhno dotronulsya gubami do ee nosa.- Zavtra pishu zayavlenie na otpusk.
     Na sleduyushchij den' Fedor Hristoforovich prosnulsya chut' svet. CHej-to petuh
besstydno  ishodil krikom pod samymi ego oknami. Prostynya, odeyalo,  naduvnoj
matras, na kotorom Fedor  Hristoforovich spal,- vse otsyrelo. Ego bila drozh',
on nikak  ne mog sogret'sya  pod odeyalom. Prishlos' vstavat', mahat' rukami  i
prisedat'. Takim obrazom on malost'  sogrelsya, no usnut' uzhe ne  smog. CHtoby
kak-to  skorotat' vremya do  prihoda Pikkusa, s kotorym nakanune  dogovorilsya
osmotret' dom na predmet remonta,  Fedor Hristoforovich poproboval chitat'. No
poluchalos' kak-to glupo: odin v syrom dome, lezha na polu ni  svet  ni zarya s
knigoj...
     Togda on reshil  pozavtrakat', dostal iz ryukzaka kolbasu,  hleb  i  stal
zhevat'. No  hleb  vsuhuyu  ne lez  v  gorlo. "Vot by  chayu  sejchas",-  podumal
novoispechennyj   domovladelec  i  poproboval  poiskat'   v   svoem  vladenii
kakuyu-nibud' posudinu, kuda mozhno bylo  by nabrat' vody, no nichego  pohozhego
ne nashel. V senyah, na stene, viselo koromyslo, a emkostej v dome ne imelos'.
Togda on vzyal svoyu  alyuminievuyu kruzhku i poshel k  kolodcu.  Tam on  vstretil
Klavdiyu.
     - CHego eto vy, tovarishch polkovnik, v takuyu ran' vstali? - udivilas' ona.
     - Popit',- smutilsya Fedor Hristoforovich, kak budto ego ulichili v chem-to
nepristojnom.
     - Ah, ty gospodi,- vsplesnula rukami zhenshchina.-  Da poshlite k nam, chajku
vyp'ete.
     On hotel bylo otkazat'sya,  no  predstavil sebe, kak goryachij chaj sogreet
ego iznutri, i poshel k CHuprovym.
     Stepanida vstretila ego kak budto ne stol' radushno, kak prezhde,  no vse
zhe vdobavok k chayu i hlebu s  maslom, kotorym ego ugoshchala  Klavdiya, postavila
na stol eshche tarelku s  tolsto  narezannoj finskoj kolbasoj, ego zhe vcherashnim
prezentom. Razgovor kak-to ne kleilsya.
     Iz  muzhchin v dome byl odin Vasyatka.  Otec  ego uzhe  ushel  na rabotu,  a
Gennadij doma i ne nocheval.
     - Dyadya, a ty pravda polkovnik? - sprosil Vasyatka.
     - Nepravda,- priznalsya Fedor Hristoforovich.
     -  -Vot  i  ya  govoryu babe Stepe -  ne pohozh on  na polkovnika,  a  ona
zaladila: "Polovnik, polovnik..." A ty ogorod kopat' budesh'?
     - Budu.
     -  A  nel'zya  tebe.  Sel'sovet skazal: pust'  zhivet, a kopat'  tebe  ne
razreshaetsya, potomu chto zemlya sovhoznaya.
     - Znachit, ne budu,- skazal  Fedor  Hristoforovich, poblagodaril hozyaev i
poshel k sebe, dozhidat'sya Pikkusa.
     |jno Karlovich prishel  vse v toj zhe vyazanoj  shapke, no  v beloj rubashke,
poverh  kotoroj  byla  nadeta  vyazanaya  zhiletka.  I  ves'  on  byl  kakoj-to
vystirannyj,  priyatnyj,  vyhodnoj i nemnogo prazdnichnyj. Fedor Hristoforovich
dazhe  pozavidoval  i  podumal,  ne nadet' li i emu svezhuyu  rubashku, no potom
reshil, chto ne v rubashke delo. Dolzhno byt', chistyj vozduh i razmerennyj obraz
zhizni tak blagotvorno dejstvuet na cheloveka.
     Po-hozyajski, bez vsyakoj  speshki,  Pikkus oboshel  dom snaruzhi,  obstuchal
kazhdoe podozritel'noe brevno, pokovyryal nogtem paklyu v shchelyah, potom podnyalsya
na cherdak i dolgo tam  probyl, zatem spustilsya v podpol, posle chego osmotrel
pomeshchenie  iznutri.  Vse eto  on  delal  molcha,  to  i delo cokaya  yazykom  i
pokachivaya  golovoj, tak chto trudno bylo ponyat': odobryaet on ili ne odobryaet.
Vremya ot vremeni on dostaval iz karmana zasalennyj  bloknot i chto-to zanosil
v  nego ogryzkom karandasha, medlil i eshche dobavlyal. "Tak,  dolzhno byt', stihi
sochinyayut",- dumal Fedor Hristoforovich, pryacha ulybku. Emu hotelos'  zaglyanut'
v  knizhechku, uznat' poskorej, chto  zhe  vse-taki nashel  estonec  v  ego  dome
takogo,  dostojnogo  byt'  otmechennym  v  stihah.  Ili,  mozhet,  on  recepty
vypisyval?  No podstupit'sya  k hozyainu  bloknota  on ne reshalsya.  Bol'no  uzh
vazhnichal Pikkus.
     Nakonec  osmotr doma byl zakonchen,  i |jno  Karlovich  sam  snizoshel  do
Fedora  Hristoforovicha.  On  prolistal  svoi  zapisi  i  zagovoril  kamennym
golosom:
     -  Teper' mozhno delat'  smeta. Smotret'  perspektiva,  kak govoritsya, i
tiho-tiho nachinat' zabivat' gvozdi.
     - Mnogo raboty? - sprosil Varvarichev neuverenno.
     - Est' nemnogo,-  skazal, net, proiznes Pikkus.-  Nachnem  ot pechki, kak
eto govoritsya. Staruyu  pechku nuzhno  razobrat', ona vsya  progorela, i slozhit'
novuyu. Plita, reshetka, zadvizhka - vse eto est' vozmozhnost' kupit' v rajonnom
centre.  Kirpichi v osnovnom budut  starye, no nekotorye pridetsya zamenit'. U
menya est', ya dam. Za rabotu, ya dumayu, voz'mut ne men'she pyatidesyati rublej.
     - Kto voz'met?
     - Est'  tut takoj  Hrenkov. On  i plotnik, i pechnik,  a to  i Stepanida
mozhet  slozhit' pechku.  Ona eto  delaet dazhe luchshe Hrenkova. YA kogda-to  tozhe
proboval, no oni vse-taki luchshe.
     - Znachit,  za vse pro vse,  schitaj, rublej vosem'desyat,- prikinul Fedor
Hristoforovich.
     - SHest'desyat pyat',- otrezal Pikkus.- Kirpich ya dayu besplatno.
     - Spasibo,- skazal. Varvarichev.- Spasibo.
     - Ne  stoit blagodarnost',- skazal  estonec.- Vam eshche pridetsya vylozhit'
poryadochnyj summa. Vse ramy nuzhno menyat', potomu chto starye,  prognili. SHest'
okon - shest' ram po dvadcat' rublej kazhdaya. Itogo: sto dvadcat' rublej.
     - Vmeste s rabotoj? - sprosil Fedor Hristoforovich.
     - Samo soboj,- otvetil Pikkus.- Nalichniki - eto osobaya  stat'ya... Zatem
dva brevna speredi... Ih s容l zhuk, a stalo byt', nuzhno menyat'. Breven u menya
ne  imeetsya, no mozhno poprosit'  v sovhoze, a za  rabotu ya  voz'mu  dvadcat'
rublej. Teper' kryl'co... Togo i glyadi  provalitsya i mozhno  slomat' noga ili
dazhe sheya... Nuzhno kolotit' novoe. S perilami hotite ili tak?
     - S perilami, esli mozhno, kak polozheno...
     -  Togda tridcat'  rublej  s moim  materialom. A  perekryt' krysha budet
stoit' - sotnyu. Luchshe kryt' shifer, no ego u nas v rajone net. Est' ruberoid,
no nuzhno zaplatit' shofer, chtoby privez.
     - Itogo? - bodro podhvatil Fedor Hristoforovich.
     - Ne budem zabegat' pered, no kak minimum -  dvesti,- skazal  Pikkus i,
zaglyanuv v svoyu zapisnuyu knizhicu, prodolzhal:- V senyah nuzhno perestilat' pol.
|to budet stoit' dvenadcat' rublej, no  za doski pridetsya davat' dorogo. Tut
odin prodaet... ZHilye komnaty tozhe stanut v kopejka...
     - |to potom. Ne vse srazu,- zamahal rukami Fedor Hristoforovich.
     -  Potom,   mozhet,   ne   budet   Pikkus   ili  den'gi,  ili   hozyain,-
glubokomyslenno  podmetil  estonec.-  Vse  ravno,  kak  govoritsya, odin chert
platit'.  Znachit, sto pyat'desyat - rabota. Plyus oboi i kraska. Znachit, gotov'
hozyain za vse shest'sot pyat'desyat pyat' rublej.
     - Nu chto zh,- vzdohnul hozyain,- raz uzh vzyalsya za guzh...
     -  Pravil'no,-  podtverdil  estonec.-  I vot  eshche  kakaya  shtuka...  Vy,
naverno, zahotite mne pomogat'. |to pozhalujsta. YA  chelovek ne molodoj, i mne
nuzhen pomoshchnik,  no preduprezhdayu,  chto  bol'she  desyati rublej v  den'  ya vam
platit' ne smogu.
     - Kak eto? -ne ponyal Fedor Hristoforovich.
     - Esli ne soglasny na etu summu, to ya najmu drugoj chelovek.
     -  Soglasen,  soglasen,-  pospeshil  otvetit' Varvarichev, hotya  tak i ne
ponyal, o chem idet rech'.
     - Vot i horosho,- Pikkus byl, kazhetsya, dovolen.- Rabotat' budete na sebya
i eshche poluchat' denezhki.
     Fedor Hristoforovich nikak ne  mog  nastroit'sya na hozyajstvennyj lad. No
Pikkus nastoyal na tom, chtoby ne otkladyvat' delo  v dolgij yashchik, a  nachinat'
remont  nemedlenno.  Dlya nachala  hotya by podnyat' osevshij  ugol doma. On  vse
obdumal  i vzvesil,  i  teper'  emu  nuzhny  byli  kamni  i  domkrat. Domkrat
pozaimstvovali  u  Genki  CHuprova,  kotoryj kak  raz  zayavilsya  domoj, chtoby
perekusit',  a zaodno  i  otdohnut'  posle bessonnoj  nochi. On dazhe vyzvalsya
pomoch' starikam i predostavil v ih rasporyazhenie svoj ZIL
     Huzhe obstoyalo delo s kamnyami.
     -  Horosho  by  imet'  dikij  kamen',  rappakivi,  kak  u nas  govoryat,-
rassuzhdal estonec.
     Vse soglashalis', no nikto ne znal, gde najti takoj kamen'.
     - V  |stonii  etogo  dobra hot'  prud prudi,-  vzdyhal Pikkus.- Plyunut'
nel'zya, chtoby  na nego ne popast'.  Prezhde chem ogorod vskopat', tonnu kamnej
vygrebesh', a tut sovsem netu...
     -  A  pochemu  nazyvaetsya  dikij? -  polyubopytstvoval  Vasyatka,  kotoryj
uvyazalsya pomogat' svoemu dyade Gene.- Razve byvaet eshche i domashnij?
     - Domashnij ne byvaet, a iskusstvennyj est'  -  kirpich, naprimer. A etot
prirodnyj...
     - Bul'nik, chto li?
     - Mozhet, i tak, tol'ko pobol'she...
     -  Tak  ved' etih bul'nikov  na rechke, u  mosta,  dopolna,- obradovalsya
mal'chugan.
     Gennadij  zavel  svoj  ZIL  i povez  vseh  k  mostu. Tam,  na bystrine,
dejstvitel'no,  bylo  polnym-polno valunov raznogo  kalibra.  Pikkus  vybral
neskol'ko srednih i prikazal  Genke i Fedoru  Hristoforovichu pogruzit' ih  v
kuzov. Oni promokli do nitki, prodrogli, poka vykovyrivali kamni so dna reki
i volokli ih k mashine, no s zadaniem spravilis'. Vasyatka  vse vremya vertelsya
u  nih pod nogami, tak chto  Gennadiyu  prishlos' paru raz dazhe prikriknut'  na
nego.
     - Nado  zhe, dom, kak  mashinu, podnimayut,-  voshishchalsya mal'chishka,  kogda
Pikkus podsunul domkrat pod dom i velel Gennadiyu kachat'.
     |to i  vpryam' bylo  zabavno. Vse  sosedi sobralis' smotret', kak |jno i
staryj  polkovnik  kurochat  stoletnij chuprovskij dom.  Kto posmeivalsya,  kto
kachal golovoj, deskat', chudaki da  i tol'ko,  a kto i plechami  pozhimal, mol,
zrya  zateyali, vse ravno  tolku  ne budet, eto  kak novyj  kaftan  so starymi
dyrami.  No  Pikkus derzhalsya  uverenno, i Gennadij staralsya na sovest'.  Emu
bylo lyubopytno, chto iz etogo vyjdet.
     A vyshlo vse, kak zadumal estonec. Kogda dom vyrovnyalsya, on podlozhil pod
ugol kamni i vynul domkrat. Zevaki byli razocharovany: nichego ne  obvalilos',
ne  tresnulo,  ne ruhnulo.  Oni eshche nemnogo postoyali i razoshlis' po domam. A
neutomimyj  Pikkus stal  masterit' vozle  kryl'ca nechto  vrode verstaka  ili
kozel. Gennadij hotel  bylo emu pomoch',  no  tut prishla Stepanida i  pozvala
syna, a zaodno i vnuka obedat'.
     -  Ty,  Genasha, ne bol'no  na nih lomajsya,- skazala staruha,  kogda oni
seli za stol.- Lyudi  skazhut, obveli CHuprovy starogo cheloveka vokrug  pal'ca,
razvalyuhu emu vsuchili, a  teper' k nemu podmazyvayutsya, chtoby den'gi nazad ne
potreboval.
     -  S  kakih  eto  por,  mat', tebya interesuet,  chto  tam  kto  skazhet,-
usmehnulsya Genka.- Prezhde ty vsegda svoim umom zhila.
     -  Vot i  dozhila  do  togo, chto  vsyak, komu ne  len', kuskom  da  uglom
poprekaet.
     - Skazhesh' tozhe, mat'... U kogo yazyk povernetsya popreknut' tebya.
     - YAzyk, on bez kostej. Mne ne privykat' - kakaya staruha ne v tyagost'. A
vot  za  tebya  serdechko bolit.  Vse-to  u  tebya maranym  naverh  poluchaetsya.
Podumaj, Gennadij, kaby tebe bokom ne vylezlo tvoe gulyan'e. Podumaj.
     -  Ladno, mamanya, ugovorila,- popytalsya perevesti razgovor na  shutochnyj
lad Genka.
     No Stepanida  ne znala i znat' ne  hotela  shutok. Ona otkryla garderob,
vydvinula  yashchik, dostala iz-pod bel'ya  pachku chervoncev i polozhila ee na stol
pered Genkoj.
     - Vot, Gena, polozhi na knizhku. |to tvoi... Za dom. Prigoditsya na chernyj
den'.
     Genka glyanul na pachku, no ne pritronulsya k nej.
     - Na koj oni mne? Ne trebuetsya... Voz'mi sebe.
     - Den'gi tvoi po zakonu. Mne oni ne nuzhny, ya staraya...
     - Bratu otdaj. Emu nuzhnee.
     - Den'gi tvoi - ty i otdaj,- otrezala Stepanida.
     Ona vzyala  pachku so stola i  zasunula ee  v karman Genkinoj telogrejki,
deskat', znat' nichego ne znayu, beri i vse tut.
     S etimi samymi den'gami on i poehal v masterskie. Podkatil k  vorotam i
s hodu prosignalil tri raza. Tak on vsegda privetstvoval brata, kogda  videl
gde-nibud' ego traktor.
     Nikolaj ne spesha podoshel k mashine, splyunul pod kolesa okurok:
     - Zdorovo, bratan. U tebya patrubok metra na poltora najdetsya?
     - Vecherom privezu. I vot eshche chto...-  Genka zamyalsya,  dostal iz karmana
den'gi i protyanul  ih Nikolayu.- Voz'mi eti bashli sebe... Kupi tam chego nuzhno
Vas'ke, Klavdii...
     -  Pereb'etsya Klavdiya,- skazal Nikolaj  i zalozhil  ruki za spinu, chtoby
nenarokom ne vzyat' deneg,- a tebe zhenit'sya nuzhno, hozyajstvom obrastat'.
     - Beri, vse odno spushchu. Ty menya znaesh'.
     Nikolaj neodobritel'no pokachal  golovoj, potom  zachem-to  podnyal  kapot
Genkinogo ZILa, glyanul v motor, kak  budto hotel tam  najti otvet  na vopros
"kak byt' s den'gami?", nakonec opustil kapot i skazal:
     - Davaj syuda svoi  kapitaly. Pust' u menya  hranitsya do pory do  vremeni
pridanoe tvoe, vrode kak v sberkasse.
     On vzyal  den'gi, poslyunyavil  palec,  pereschital bumazhki i  uzhe sobralsya
uhodit', no Genka skazal vdrug:
     - Postoj. Daj mne chervonec. V Kalinniki na tancy segodnya edem...
     - Obojdesh'sya,- skazal Nikolaj i poshel tuda, otkuda  poyavilsya.  I uzhe  u
samyh vorot on obernulsya i kriknul Genke:
     - Patrubok ne zabud' privezti, chertyaga.
     Tem  vremenem Pikkus uspel  namahat'sya toporom da  molotkom tak, chto uzh
ruki  u  nego ne podnimalis'. Vse-taki vozrast.  Fedor  Hristoforovich tol'ko
gvozdi  emu podaval i  to umorilsya.  Solnce  shparilo, kak v seredine leta, i
negde bylo ot nego ukryt'sya. Hotelos' pit', da i golod daval o sebe znat'.
     - SHabash,- skazal nakonec Pikkus. On vognal topor v stenu doma, stashchil s
golovy svoyu shapku s pomponom i oter eyu pot s lica.- Davaj, hozyain, obed.
     Fedor  Hristoforovich  chasto   zamorgal,  metnulsya  v  dom,  no  estonec
ostanovil ego:
     - Kuda vy? Tam ved' net obed.
     -  Net obed,- priznalsya  Varvarichev.  Ot  obshcheniya  s Pikkusom on i  sam
teper' zagovoril, s akcentom.- I kak eto ya tak oprostovolosilsya...
     -  Net  beda,- ulybnulsya  estonec.-  Vy  chelovek  gorodskoj i ne znaete
derevenskij  obychaj kormit'  rabotnik. V gorode ne prinyato kormit' santehnik
ili televizionnyj master. YA eto ponimayu, no s drugimi tak nel'zya  budet. |to
ved'  ne prosto eda,  a takoe pravilo, mozhno skazat' uvazhenie. CHelovek mozhet
obidet'sya,  esli  ego  ne priglasit'  za  svoj  stol.  Nuzhno  hot'  chem,  no
nepremenno ugostit':  pust' dazhe kil'ka v tomate, esli drugoj edy net. On ne
stanet obizhat'sya, svoego eshche prineset, no za stol posadit' nado.
     -  Konechno,  |jno Karlovich...  Vy uzh menya  izvinite...  Mozhet, vse-taki
chego-nibud' soobrazim,-  zasuetilsya Fedor Hristoforovich.-  Tam u  menya  est'
kolbasa, konservy...
     - Poshli v stolovaya,- skazal Pikkus.
     Stolovaya pomeshchalas'  v  tom  zhe zdanii, chto  i magazin. V obshchem-to  ona
nichem pochti  ne otlichalas'  ot gorodskih  stolovyh, tol'ko na kazhdom stolike
stoyali v bankah iz-pod  marinovannyh ogurcov ogromnye bukety sireni, i zapah
ot etogo byl takoj, kak budto zdes' siren'yu kormili.
     Pikkus vzyal sebe  borshch i  kotlety, to est' vse, chto  znachilos' v  menyu.
Fedor  Hristoforovich  posledoval  ego primeru.  On  hotel zaplatit'  za |jno
Karlovicha, no tot kak-to holodno vzglyanul na nego i skazal, kak otrezal:
     - Ne tot sluchaj.
     Oni seli za stolik u okna. Pod oknom stoyal motocikl; Vozle nego brodili
kury i vyklevyvali chto-to u nego iz-pod koles.
     "CHto   ya   zdes'   delayu,-   proneslos'  vdrug   v   golove  u   Fedora
Hristoforovicha.-  Kakim   vetrom   menya   syuda  zaneslo?  Prosto  navazhdenie
kakoe-to... Vot vskochit' na etot motocikl i..." No sejchas zhe on podumal, chto
uzhe ponedel'nik, a  v pyatnicu  vecherom priedet Gleb,  a  tam, mozhet byt',  i
vnuka ZHenyu privezut. On  uvidit  derevyannyj dom,  kak v knizhke na kartinkah,
rechku,  les,  vot etih kur  i,  naverno,  obraduetsya. |to  uspokoilo  Fedora
Hristoforovicha, on nadlomil hleb i stal est' borshch.
     - A  vy,  sobstvenno, kakim  obrazom  popali v Sinyuhino?  -  sprosil on
Pikkusa mezhdu pervym i vtorym.
     -  Opredelen  na  zhitel'stvo,-  sovershenno  besstrastno  otvetil  tot,-
sootvetstvuyushchimi organami.
     - |to kak? Za chto? - vypalil Fedor Hristoforovich  i tut zhe spohvatilsya,
chto postupil oprometchivo.
     U vsyakogo cheloveka est' takoe, o chem on ne lyubit vspominat'.
     - Za banditizm,- skazal Pikkus i kak ni v chem ne byvalo prodolzhal est'.
     - To est'... Vy shutite? - opeshil Fedor Hristoforovich.
     -  Ne  pugajtes', ya nikogo ne ubival i dazhe ne  strelyal, u menya ne bylo
nikakoj ruzh'e.
     -  Kak zhe tak poluchilos'? -  sprosil.  Fedor  Hristoforovich, vidya,  chto
Pikkus ne proch' pogovorit' na etu temu.
     -  Staraya istoriya,- nachal estonec  tak, kak  budto sobiralsya rasskazat'
legendu.-   Srazu  posle   vojny.  Nekotorym  lyudyam  Sovetskaya  vlast',  kak
govoritsya,  vstala  poperek gorlo. U  nas tozhe takoj byl  po  familii Kunst.
Nel'zya skazat', chtoby on byl  bogachom,  no hutor  imel neplohoj.  Tol'ko emu
etogo pokazalos' malo, i on svyazalsya s nemcami, chtoby popol'zovat'sya ot nih.
Koe-chto emu perepadalo,  i on voobrazil sebya bol'shoj chelovek. Tak chto, kogda
prishla Sovetskaya vlast', emu nichego ne ostavalos', kak uhodit' v les. On tak
i sdelal. Ushel  v les i vzyal s soboj  koe-kogo iz svoih  batrakov i sosedej.
Oni nichego ne delali, tol'ko  sideli  v les  i  vse ottuda pokazyvali  figa,
vyzhidali vremya,  poka  iz  rajona  ujdet  otryad,  prislannyj  dlya  bor'by  s
banditami. No  izredka oni vse-taki nas naveshchali, trebovali hleb, yajca, syr.
My, konechno,  davali i pomalkivali,  potomu chto nikto  ne  hotel, chtoby  ego
hutor szhigali, a ego samogo ubivali. Odnazhdy oni zayavilis' k nam s mater'yu i
potrebovali produkty. Mat' otdala  koe-chego, no im pokazalos' malo, i oni ee
obrugali. YA skazal, chto oni ne pravy, i oni  vybili mne dva zuba i prikazali
idti s nimi. I mne nichego ne ostavalos' delat', kak idti, potomu  chto s menya
mertvogo nikakoj  tolk ne bylo by. Oni kak  budto  odureli. Ran'she eto  byli
normal'nye  muzhiki,  kotorye  mnogo  rabotali,  no  lyubili  i  pogovorit', i
posmeyat'sya. A tut ih slovno kto podmenil: sidyat i smotryat ispodlob'ya, i dazhe
razgovarivat' ne  zhelayut.  Desyat'  dnej my otsizhivalis' v lesu, vse  chego-to
zhdali. Pochti  vse vremya shel dozhd',  a  krysha  nad golovoj ne bylo, nichego ne
stroili, potomu  chto kazhduyu  minutu  zhdali  peremeny.  Tam  ya zarabotal sebe
radikulit. Kunst  to uhodil, to opyat' poyavlyalsya, on ochen' nervnichal, a potom
skazal, chto nashe delo -  tabak  i nuzhno uhodit' za  granicu. "Ty tozhe mozhesh'
idti  s nami,- skazal on mne.-  Vse ravno  krasnye  tebya rasstrelyayut,  kogda
uznayut, chto ty  byl v nashem otryade". YA ne  boyalsya krasnyh, potomu chto nichego
plohogo sdelat'  ne uspel, no poboyalsya skazat' "net", chtoby ih ne razozlit'.
Dlya nachala reshili perebrat'sya na kakoj-nibud' ostrov. Ottuda legche bylo ujti
za kordon.
     Na ostrove my sideli golodnye v staroj koptil'nya, zhdali, kogda tronemsya
dal'she, i rugalis' mezhdu soboj. Kunst s dvumya druzhkami ushel na lodke v more,
chtoby vernut'sya  za  nami  na  shhuna.  No  ona tak i ne poyavilas',  a prishel
milicejskij  kater i zabral nas vseh v gorod.  Tam  nachal'stvo  razobralos',
konechno, kto bandit, a kto  prosto  durak, no  vse zh reshilo,  uslat' nas  ot
greha podal'she. Mne dostalos' Sinyuhino, i s teh por ya zdes'.
     -  I nakazanie do sih por v sile? - sprosil Fedor  Hristoforovich  posle
nedolgogo molchaniya.
     - YA uzhe  davno mog by uehat' nazad, no,  dumayu, eto ni k chemu. Mat' moya
umerla, i ya pohoronil ee  zdes' na kladbishche.  Zdes' ya nuzhen.  Zdes' moj dom.
Gde ty nuzhen,  tam i dom tvoj. YA bez etogo  Sinyuhino  uzhe  ne sovsem ya, no i
Sinyuhino budet uzhe nemnogo ne takim bez |jno Pikkusa.
     Fedor Hristoforovich nichego ne mog skazat' na eto, no pro  sebya podumal,
chto estonec,  dolzhno  byt',  prav. A Pikkus kak budto stryahnul s  sebya gody,
ozhivilsya, poveselel i  stal  rasskazyvat'  pro  to,  kakie  smeshnye  istorii
proishodili  s nim v pervoe vremya posle priezda v Sinyuhino, a potom podnyalsya
i skazal:
     - Ladno, nado idti strogat' doska, chtoby poskorej delat' vam kvartira.
     - U vas najdetsya rubanok dlya menya? - sprosil Fedor Hristoforovich.
     - Najdetsya,- skazal master,  i oni vyshli  na ulicu. Kury sharahnulis'  v
raznye  storony  u  nih  iz-pod  nog.  Ot  neozhidannosti Fedor Hristoforovich
otskochil v  storonu,  naletel na  motocikl i  svalil ego  v  pyl'. I tut  iz
raspahnutogo  nastezh'  okna  parikmaherskoj,  kotoraya   pomeshchalas'  v  dome,
naprotiv  stolovoj,   poslyshalsya   takoj  pronzitel'nyj   smeh,  chto   moglo
pokazat'sya, budto na ulice na polnuyu moshchnost' vklyuchili gromkogovoritel'. Tam
v edinstvennom  kresle u  edinstvennogo  zerkala sidela  zhenshchina v bigudyah i
pokatyvalas' so smehu. Drugaya zhenshchina, v belom halate, naverno parikmahersha,
chto-to serdito govorila ej, vidimo pytalas' pristydit', no ta nikak ne mogla
vzyat' sebya v ruki i  ostanovit'sya. Fedor Hristoforovich opustil glaza,  chtoby
ne smotret' tuda. Emu bylo kak-to nelovko videt' zhenshchinu v parikmaherskoj da
eshche v bigudyah. On hotel  pobystrej ujti s etogo mesta, no vdrug uslyshal, kak
zhenshchina, edva sderzhivaya novyj pristup smeha, pozdorovalas' s nim, nazvav ego
po imeni-otchestvu. |to byla sekretar' sel'soveta Svetka Ryabykina.
     - Vot dura,- govorila ej parikmahersha, kogda Fedor Hristoforovich ushel,-
i chto  eto tebya razbiraet. Pozhiloj chelovek ostupilsya, a ty  gogochesh'. Da  on
tebe v dedy goditsya...
     Svetka  i  sama  ponimala,  chto postupila nekrasivo,  no nichego s soboj
podelat' ne mogla. So vcherashnego vechera u nee bylo takoe nastroenie, chto ona
gotova  byla smeyat'sya i  vovse bez prichiny.  A  tut  etot  polkovnik  svalil
motocikl...
     Vchera vecherom, kogda ona  sidela za stolom u  CHuprovyh vmeste so vsemi,
kto byl prichasten k kuple-prodazhe starogo doma, CHuprov-mladshij s nee glaz ne
spuskal,  a potom poshel ee provozhat'. On byl pochti trezvyj i potomu ne takoj
smelyj,  kak  togda,  vozle  kluba,  dazhe  celovat'sya  ne lez, a  ulybalsya i
rasskazyval pro to,  kak  sluzhil v armii. Vyhodilo  u nego  ochen' smeshno, ne
sluzhba, a  sploshnoj  anekdot. Osobenno ej ponravilas' istoriya pro to, kak on
odnazhdy  priehal  v kakoj-to  gorod i zahotel  poest', a  v stolovskom  menyu
nichego net, krome  kakih-to  kalitok.  On  podumal,  chto tam  pritorgovyvayut
strojmaterialami, i uzhe  sobralsya uhodit', no tut prishel grazhdanin i sprosil
kalitki, a emu dali pirogi.  Togda Genka osmelel i tozhe sprosil  kalitki,  a
bufetchica emu  i govorit: "Tebe s myasom ili  s belugoj?" U nego bylo s soboj
vsego tridcat'  kopeek, i potomu on  sprosil chto pochem.  "S myasom  -  desyat'
kopeek,  a  s belugoj - pyat'",-- ob座asnila bufetchica.  On  udivilsya,  chto  s
belugoj  dazhe  deshevle, chem  s myasom,  i  vzyal  na  vse s  belugoj,  poka ne
peredumali. A  kogda on nadkusil etu samuyu kalitku, to  tam  nikakoj ryby ne
obnaruzhil, odin ris. On  nadkusyval odin pirog za drugim, i vezde  byl  ris.
Togda on razozlilsya i poshel k direktoru stolovoj zhalovat'sya, chto ego naduli.
Direktor posmeyalsya, dal emu tri pirozhka s myasom i skazal, chto vse pravil'no:
u nih, okazyvaetsya, ris nazyvayut belugoj. Umora.
     Horosho rasskazyval Gennadij, i pritom ni razu ne vyrugalsya materno, kak
drugie parni, i rukam voli ne daval, hotya mog by i pocelovat'.
     Ona, v  svoyu ochered', govorila emu raznye umnye veshchi pro svoyu rabotu, k
mestu   vstavlyaya  takie  slova,  kak  procedura,   dokumentaciya,   protokol,
direktiva. Ona  videla, chto  Gennadij poglyadyvaet na nee s uvazheniem, i  eshche
bol'she  staralas'. Doshlo  do  togo,  chto  na  proshchanie on  pozhal  ej ruku  i
priglasil na tancy v Kalinniki.
     |tot novyj Gennadij nravilsya  ej ne men'she prezhnego. I ona  pered  tem,
kak usnut', okonchatel'no reshila vyjti za nego zamuzh.
     A Genka katil v eto vremya v Krasnovidovo, gde ego zhdala vesovshchica Galya,
kosen'kaya malost', no zato bez  pretenzij, i dumal o tom, kak eto on  ran'she
ne  zamechal Svetlanu.  "Ser'eznaya  devaha,  elki-motalki,- ulybalsya  on  pro
sebya.- I otkuda tol'ko vzyalas' takaya. Ot gorshka dva vershka, a uzhe sekretar'.
Busy  ej podarit',  chto  li,  ili takuyu  shtuku  v vide  lezviya,  na  kotorom
po-inostrannomu napisano. Na shee nosit'.  Nado  budet muzhikam skazat', chtoby
privezli, kogda v Moskvu poedut.  Tam  takie  shtukoviny  v  kazhdom  tabachnom
kioske prodayutsya. I Gal'ke zaodno.  Vo, udivitsya... Hotya  net, eshche podumaet,
chto namekayu. A Svetke obyazatel'no, ona ne kak drugie, takuyu, brat, na hromoj
koze ne  ob容desh'.  Tut  nuzhen  delikatnyj  podhod. A  esli  nameknut',  chto
zhenyus'... |h, zhalko mat' dom zagnala..."
     Genka eshche  ne dogadyvalsya, kakuyu  rol'  suzhdeno sygrat' Svetlane  v ego
sud'be,  no uzhe nachinal chto-to chuvstvovat'. I  eto novoe  chuvstvo, a vernee,
predchuvstvie bylo stol' neobychnym, chto nikak  ne zhelalo  umeshchat'sya v prezhnee
ego ponyatie  o  zhizni.  U nego  dazhe  dlya sebya  ne  nahodilos'  slov,  chtoby
oboznachit' svoe otnoshenie k Svetlane. No kakaya-to pochka v dushe ego lopnula i
iz nee neminuemo dolzhen byl poyavit'sya rostok.
     Stol'  zhe  neobychnye chuvstva, no tol'ko drugogo roda, ispytyval i Fedor
Hristoforovich. Pervaya  nedelya ego prebyvaniya v  Sinyuhino stala ispytaniem ne
stol'ko ego duhovnyh  sil, kak on ozhidal, skol'ko fizicheskih. S teh por, kak
on v  vosemnadcatiletnem  vozraste ushel s zavoda, emu ne prihodilos' taskat'
stol'ko tyazhestej. Na pervyj vzglyad, vrode  nichego osobennogo: tam - prinesi,
zdes' - poderzhi, no za celyj den' on tak vymatyvalsya, chto nasilu dobredal do
svoego matrasa.
     Byt' podruchnym u Pikkusa okazalos' nelegkim delom.  Master staralsya ego
ispol'zovat' na polnuyu katushku, kak govoritsya. |jno Karlovich, konechno, i sam
ne bezdel'nichal, no, to li iz uvazheniya k svoemu remeslu,  to li iz  opaseniya
izbalovat'  podruchnogo  darovymi  den'gami,  on  prosto-taki  zagnal  Fedora
Hristoforovicha.  Pravda, v etom  byli  i svoi  plyusy:  kuda  delis' vse  ego
somneniya i durnye predchuvstviya, dazhe pomechtat' o blizkih serdcu syne i vnuke
emu  nekogda bylo. Ves' den' na nogah, kak zavodnoj,  a vecherom edva hvatalo
sil,  chtoby  shodit'  na  rechku  umyt'sya.  Posle  rechki on  prihodil  domoj,
bukval'no padal na svoe lozhe i tut zhe zasypal. I  snilis' emu doski, gvozdi,
dvuruchnaya  pila,  nozhovka  i  stameska.  Pikkus  byl  dovolen,  kogda  Fedor
Hristoforovich rasskazal emu o svoih snah.
     - Esli tak delo dal'she pojdet, to ya, mozhet byt', podryazhu vas popravlyat'
i moj dom,- shutil estonec.
     Fedoru Hristoforovichu nravilos' nablyudat' za tem, kak tot vsmatrivaetsya
v dosku,  prezhde chem  pustit'  ee  v  delo,  kak  rasschityvaet  kazhdoe  svoe
dvizhenie,  kogda oruduet  rubankom ili zhe toporom. Pikkus predstavlyalsya emu,
privykshemu ko vsyakogo roda mehanizmam, to stanochnikom, to stankom, chto v ego
glazah bylo odinakovo pochetno.
     Fedor  Hristoforovich  tak   pogruzhalsya  v  sozercanie  samogo  processa
plotnickoj raboty, chto ee rezul'tat stanovilsya dlya nego neozhidannost'yu. Poka
on  glyadel,  kak  Pikkus  pilit  i  strogaet,  poyavlyalos'  vdrug  kryl'co  s
peril'cami,  poka  udivlyalsya  tomu, kak legko |jno  Karlovich  upravlyaetsya  s
neuklyuzhim toporom, dom zasiyal novoj okonnoj ramoj.
     Ohvachennyj kakim-to detskim vostorgom,  Fedor  Hristoforovich vybegal na
seredinu  ulicy, chtoby poglyadet' na obnovku izdali, kachal  golovoj i potiral
ruki.
     - Nu, vy koldun, |jno Karlovich.
     Tak raduetsya rebenok, kogda nahodit  pod elkoj novogodnij podarok, hotya
on  i znaet, chto podarok  nepremenno  tam dolzhen  byt', potomu chto s  vechera
podglyadel, kak roditeli ego tuda klali.
     Pikkus flegmatichno soglashalsya s  Fedorom Hristoforovichem i chto-to vnov'
zapisyval  v svoyu knizhechku. A kogda vse  ramy byli  zameneny, on posmotrel v
svoi zapisi i skazal:
     - Nado budet nabavit'  po  tri rublya na kazhduyu rama za kachestvo.- Potom
podumal i  dobavil:- Vy tozhe  horosho rabotali i poetomu poluchite premiya - po
rublyu za rama.
     Fedor Hristoforovich ne stal sporit' s masterom. Za  to vremya,  poka oni
vmeste rabotali, on  uspel privyknut' k  ego  prichudam... V sushchnosti, Pikkus
bral  po-bozheski, to  est'  minimum iz  togo, chto mog by zatrebovat' za svoi
uslugi, no  pochemu-to ne hotel v etom priznavat'sya, i stroil  iz sebya zhloba.
CHto zh, skol'ko  lyudej - stol'ko strannostej. Fedor Hristoforovich ponimal eto
- vozrast u nego takoj byl, kogda mnogoe viditsya kak by izdaleka.
     Zato staryj dom,  kotoryj, kazalos', uzhe  navsegda sdelal "vol'no", kak
budto  podtyanulsya. Teper'  on napominal starogo  soldata na placu.  I eto ne
ostavalos' nezamechennym  dlya sinyuhincev. U  kazhdogo iz  nih vdrug nahodilis'
kakie-to dela na  tom konce derevni, gde  stoyal dom Varvaricheva. Muzhchiny shli
mimo, ostanavlivalis' naprotiv doma, zdorovalis' s hozyainom  i  s  masterom,
nekotoroe vremya smotreli molcha, kak  oni rabotayut,  razglyadyvali i oshchupyvali
sdelannoe, chesali v zatylkah ili plevali  sebe pod nogi  i shli dal'she, chtoby
pri sluchae skazat' komu-nibud': "A dachnik-to podnovlyaet  svoi "horomy". Byli
i takie,  kotorye  pytalis' vlezt' so  svoimi  sovetami. No Pikkus  umel  ih
otshit'. On  neopredelenno  mahal rukoj,  chto moglo  byt'  istolkovano i  kak
"ladno, uchtem" i kak "shli by vy so svoimi sovetami...".
     ZHenshchiny  vsem  svoim  vidom  staralis' pokazat',  chto  im  net  dela do
novosela i  ego doma, no  lyubopytnye vzglyady,  kotorymi oni oshchupyvali kazhduyu
dosochku, kazhdyj gvozd', vydavali ih s golovoj.
     Dlya   neizbalovannyh   sobytiyami   sinyuhincev    i   sam   novoyavlennyj
odnosel'chanin, i vse s  nim  svyazannoe stalo lyubimoj temoj razgovora. CHem by
ni nachinalis' teper' besedy, oni neizmenno svodilis' k "polkovnich'emu domu".
     I tol'ko Stepanida staralas' izbegat' etoj temy. Ona vrode by nichego ne
slyshala  i ne  videla ili ne zhelala slyshat'  i  videt'. Byvshee domovladenie,
kazalos', perestalo dlya nee sushchestvovat', kak tol'ko ono sdelalos' byvshim.
     No vot  odnazhdy  Vasyatka pribezhal  s  ulicy  krasnyj  ot vozbuzhdeniya  i
zataratoril vzahleb s poroga:
     -  Kroyut...  Pered  uzhe napolovinu i  plankami...  A szadi  zavtra. I ya
lazil, baban'... Gadom budu, lazil. I eshche polezu.
     -  YA  te  polezu,-  prigrozila  vnuku  polotencem  Stepanida na  vsyakij
sluchaj.- Ujmis'.
     Ona eshche ne ponimala, po kakoj eto prichine Vasyatka tak razvolnovalsya, no
znala tverdo, chto  vsyakoe  perevozbuzhdenie  do dobra ne dovodit, i potomu ne
preminula osadit' vnuka. No on kak budto ne slyshal ee.
     - Dyadya Fedor...  Dyadya  Pikkus...- zahlebyvalsya  on  svoimi slovami.-  V
obshchem, ya poshel... Tam gvozdi... Pomogat'.
     - Stoj,-  skazala  Stepanida  i pojmala vnuka za  ruku.- Nikuda  ty  ne
pojdesh'.
     No Vasyatka vyrval ruku i yurknul za porog.
     - Stoj, lynda chertov,- kriknula Stepanida.
     No ego uzhe i sled  prostyl.  Togda  ona  vyshla na ulicu, chtoby eshche  raz
prigrozit' vnuku polotencem,  i  uvidela takuyu kartinu:  vse nebo, naskol'ko
glaza hvatalo, zapolonili  neuklyuzhie serye tuchi,  oni nehotya vorochalis' tam,
kak korovy v stojle, i zemlya kak budto smotrela na vse eto, raskryv rot,  ne
shevelya ni  edinym  listikom, ni dazhe  pyl'yu  pridorozhnoj, a vmeste  s zemlej
smotreli v  nebo i dva starika na kryshe ee byvshego doma,  i  sam  dom  vsemi
svoimi novehon'kimi  okoncami, kazalos', posmatrival naverh veselo i molodo,
kak  mal'chishka,  kotoryj  zhdet  teplogo  dozhdika, chtoby  pobegat'  po  luzham
bosikom.
     "A dom-to roditelev ya zrya prodala,- nevol'no podumalos' Stepanide.-  Ne
sledovalo  ego  prodavat'.  Ili  uzh  tysyachu  prosit'". Podumalos'  i  tut zhe
zabylos', no  gde-to v  glubine ee dushi  uzhe zarodilos' somnenie,  malen'kaya
carapinka, kotoraya, esli ee ne beredit', sama soboj  prohodit  bessledno, no
esli vse vremya ee trogat' - mozhet prevratit'sya v nezazhivayushchuyu yazvu.
     Tak i  sluchilos'.  Vecherom togo zhe dnya  ona  opyat' pozhalela o prodannom
dome.
     Klavdiya  poluchila  v  sovhoze  kakuyu-to  premiyu, poehala  v  oblast'  i
vernulas' ottuda s  cvetnym  televizorom  k bol'shoj  radosti vseh  domashnih.
Osobenno radovalsya  Vasyatka.  On tut zhe  dostal otkuda-to plyushevuyu  tryapku i
kinulsya protirat' polirovannyj yashchik.
     - Vot,- skazala dovol'naya Klavdiya.-  Pol'zujtes'. YA ne to chto nekotorye
- dlya vseh starayus'.
     S  Nikolaya kak budto sdulo vsyu ego ustalost'. On podhvatilsya i polez na
kryshu prilazhivat' vremennuyu antennu, provozilsya s nej ves'  vecher i zakonchil
uzhe zatemno. Televizor rabotal, no  nichego ne pokazyval. Klavdiya utverzhdala,
chto  zagvozdka  v  antenne,  a  Nikolaj  dokazyval ej,  chto vse  sdelal  kak
polozheno,  prosto  televizor  neispraven,   i  hotel   snyat'  kryshku,  chtoby
posmotret', v chem tam delo. No Klavdiya ne pozvolila etogo sdelat', v serdcah
nazvala muzha urodom i rohlej i ponesla televizor k sosedyam, chtoby proverit',
kak on  budet rabotat' s  nastoyashchej antennoj. No televizor i  tam  ne  zhelal
nichego pokazyvat'. Klavdiya  vernulas' domoj zlaya i zatolkala televizor nogoj
pod krovat'.
     - Legche na povorotah,- ne vyderzhal Nikolaj.- Ved' deneg stoit.
     -  Ne  tvoe  delo,-  sorvalas' Klavdiya.-  Ne  ty platil  -  ne tebe mne
vygovarivat'.  Sam-to   rublya  v  sem'yu  ne  dash',  vse  maman'ke  v  sunduk
skladyvaesh'.
     -  Tak, nevestushka,  tak,- vstupila v razgovor Stepanida.- Vyhodit,  ty
odna vseh poish' i kormish', a my tut vse vrode kak prizhival'cy.
     - YA etogo ne govorila,- poshla na popyatnuyu Klavdiya.- Po mne vse ladno.
     Ona pozhalela, chto nachala etot razgovor, no ostanovit' svekrov' bylo uzhe
nevozmozhno.
     - Togda otvet', nevestushka, zachem ty tut vodu mutish', zachem vo greh nas
vvodish',  slovno vrazh'ya  sila:  syna stravlivaesh' s mater'yu, brata s bratom.
Tak i kortit tebya v svoe gnezdo nagadit'. Ved' eto ty, besstyzhaya, napela mne
roditelev dom za  polceny prodat'.  Dumala  popol'zovat'sya, gadina, a kak ne
vyshlo, ty i mutish' vodu.
     - Sami  vy  gadina,- ogryznulas' Klavdiya,  no zavodit'sya ne stala, ves'
pyl proshel.
     - Dom prodavat' voobshche ne sledovalo,- skazal Nikolaj.- Horoshij, krepkij
dom. Dyad'ya nashi umeli stroit'. Po tepereshnim vremenam takomu domu ceny  net.
Von  u  Frolikovyh  krasnovidovskih izba  vrode ban'ki, a dachnikov puskayut i
berut  po dvesti rublej za leto. I dom za soboj  sohranyayut, i pol'zu imeyut s
nego.
     - A esli uzh  prodavat',- prodolzhal rassuzhdat' Nikolaj,- to prosit' svoyu
cenu. Dom-to pochti novyj.
     - Pap,- skazal vdrug Vasyatka,- a davaj ego otymem.
     Vse zasmeyalis',  dazhe Klavdiya, chuvstvovavshaya za soboj nekotoruyu vinu, i
sam Vasyatka zasmeyalsya, reshiv  pro sebya, chto  takim obrazom vzroslye odobryayut
ego  predlozhenie. I v obshchem-to  byl  prav. Stepanida, tak  ta sovsem vser'ez
prinyala ideyu vnuka. Pravdu govoryat - staryj chto malyj.
     "A  esli  i  vpryam'  zatrebovat'   dom   nazad?  Pojti  k  predsedatelyu
sel'soveta, poplakat'sya, deskat', prodali dom  po durosti.  Muzhik  svojskij,
sinyuhinskij, s Min'koj vmeste  na front  uhodil,  chaj,  ne  obidit, vojdet v
polozhenie..."
     |to  mysl' ne davala  teper'  pokoya Stepanide. No  bylo odno  somnenie:
platit'  Varvarichevu  za  remont  doma  ili ne platit'.  Po  spravedlivosti,
konechno, nuzhno bylo zaplatit', potomu chto  chelovek staralsya, nanimal rabochuyu
silu, pokupal materialy, a s drugoj storony - kto zh ego prosil remontirovat'
sovsem eshche krepkij dom. Vot iz-za etoj-to zagvozdki ona i reshila, prezhde chem
idti  v  sel'sovet,  posovetovat'sya  s  Hrenkovym.  Matvej  Hrenkov  slyl  u
sinyuhincev bol'shim znatokom zakonov, hotya esli razobrat'sya,  to ni malejshego
povoda dlya  etogo ne daval. Prosto eto byl chelovek,  kotoryj  raz i navsegda
opredelil dlya  sebya, chto horosho,  a chto  ploho. V  svoih ocenkah  on nikakih
kompromissov  ne  priznaval   i   gordilsya  etim,  schitaya   sebya   chelovekom
principial'nym. Vse-vse  na  svete  on,  podobno kakomu-nibud'  sverhfakiru,
zaprosto umeshchal v dva yashchichka, belyj i chernyj.
     - Pro den'gi i dumat' ne mogi,- skazal  Hrenkov, kogda ona vylozhila emu
sut' svoego dela:-  Ty dolzhna  otdat' polkovniku  vse spolna. YA imeyu  v vidu
stoimost' doma uzhe posle remonta.
     - No ved' eto kakie den'gi,- vzdohnula Stepanida.
     - Za oshibki,  mat' moya,  platit' nado,-  rassudil Hrenkov.-  Kto tebya v
sel'sovet tyanul za  ruku dom-to  roditelev prodavat'. Nebos' sama  bezhala da
eshche dumala, kaby pokupatel' ne peredumal.
     - Pravda tvoya, Matvej,- opustila glaza Stepanida.
     No tut ee kak budto kto shpil'koj kol'nul v bok:
     - Tak, po-tvoemu, eto spravedlivo, kogda odin rastopyrilsya na dva doma,
a drugomu zhit' negde?
     - YA etogo ne govoril,- skazal Hrenkov.
     -  Tak idti mne v  sel'sovet, trebovat' mne svoj  dom nazad ili net?  -
sprosila Stepanida, kotoraya podozrevala; chto Hrenkov nad nej podsmeivaetsya.
     No  Hrenkov  vovse ne shutil.  On pohodil po komnate, glyanul  v  okno. A
potom skazal:
     - Dejstvuj. Ot tebya ne ubudet, esli otkazhut, no, mozhet, chego i vygorit.
I moj tebe sovet: nachinaj s rajona. Koli tam, naverhu, reshat v tvoyu pol'zu -
tutoshnee nachal'stvo prepyatstvij  chinit' ne stanet,  a  esli tam otkazhut,  to
zdes' u tebya eshche  shanec  ostanetsya.- Stepanida ocenila etot sovet, no vse zhe
ushla ot Hrenkova nemnogo obizhennoj.
     "Vol'no emu sovety davat', staromu chertu,- dumala ona s razdrazheniem, -
net chtob bumagu kakuyu napisat'. Zaburel, staryj pes, sovsem zaburel".
     Na sleduyushchij den' ona  dogovorilas' s  tovarkoj,  chto ta podmenit ee na
ferme,  skazala Klavdii, chto ej  nuzhno  v Kalinniki  prinimat'  molodnyak,  i
poehala v rajon.  Tam ona nashla dom, gde pomeshchalsya rajispolkom,  i  sprosila
pervogo popavshegosya cheloveka s portfelem: "Kto tut naschet domov?"
     - Vam k Kir'yanovoj,- skazal tot vezhlivo.- V konce koridora napravo.
     Kir'yanova  okazalas' polnoj ryhloj blondinkoj s lilovym  licom i sil'no
nakrashennymi gubami.
     Kogda Stepanida zaglyanula v komnatu, ta pechatala na mashinke.
     - Vy  po kakomu  delu, grazhdanka? - sprosila  Kir'yanova, ne  perestavaya
stuchat' po klavisham.
     - YA naschet deneg,- pochemu-to  vyrvalos' u Stepanidy. "A chto,-  podumala
ona tut  zhe,- i naschet deneg  tozhe. Kto prosil ego remontirovat' pochti novyj
dom".
     - Vam v sobes nado,- skazala Kir'yanova.
     - A skazali syuda,- vozrazila Stepanida.
     -  Ladno, vot vam  bumaga, babulya,- Kir'yanova,  ne otryvayas'  ot  svoej
mashinki, protyanula  Stepanide chistyj  listok.-  Izlozhite  svoyu  pros'bu.  Ne
obyazatel'no po forme. Kak  mozhete.  Postav'te svoyu  podpis' i datu, to  est'
segodnyashnee chislo. I otdajte mne.  Tam,  v koridore, stolik stoit,  a na nem
chernila s ruchkoj.
     Stepanida vyshla  v koridor, postoyala, s listkom v rukah vozle stolika i
uehala obratno v Sinyuhino, reshiv, chto svoe nachal'stvo vse-taki nadezhnee.
     No svoe nachal'stvo vhodit' v ee polozhenie ne pozhelalo.
     - Ty chto,  CHuprova,  na  starosti let v  detstvo  vpala?  - rasserdilsya
predsedatel'  sel'soveta.- |to  poluchaetsya: voz'mi  svoi kubiki -  otdaj moyu
kuklu. My  tut  ne chastnaya  lavochka, a sovetskoe uchrezhdenie. Pokupka  tvoego
byvshego domovladeniya oformlena  v sootvetstvii  s proceduroj,  i  hochesh'  ty
etogo teper' ili net, a nazad oglobli  povorotit' nel'zya.  Vot  esli tovarishch
Varvarichev  nadumaet  prodat'  tebe  svoj dom i  uplatit'  gosposhlinu, togda
drugoe delo...
     "Prodast  kak  milen'kij,-  reshila  Stepanida  posle  dolgih razdumij.-
Darom, chto polkovnik, a muzhik,  po vsemu vidat', prostoj.  Skazhu, chto  zhit'ya
net  ot nevestki,  uglom  poprekaet. On  dolzhen  vojti  v  polozhenie  -  sam
pozhiloj".
     No  poka  ona  dozhidalas'  udobnogo  momenta  dlya  razgovora s  Fedorom
Hristoforovichem,   poka  obdumyvala,  chto  emu   skazhet  da  kak,  sluchilos'
nepredvidennoe obstoyatel'stvo: k  nemu  nagryanulo vse ego semejstvo,  syn  s
zhenoj i vnuk ZHenya, ili  po-domashnemu ZHeka. Oni nagryanuli neozhidanno dazhe dlya
samogo, Fedora Hristoforovicha. Prosto podkatili v odin prekrasnyj den' k ego
domu, dazhe ne v vyhodnoj, a posredi nedeli, kak raz v to  vremya, kogda Fedor
Hristoforovich vo dvore, pod noven'kim navesom, kormil svoim  nehitrym obedom
Pikkusa.
     - Deda! - zakrichal ZHeka pryamo iz mashiny.- A my k tebe v otpusk.
     - Vot radost', vot syurpriz,- vse povtoryal Fedor  Hristoforovich, pomogaya
vygruzhat' iz bagazhnika chemodany i sumki s produktami.- Vot eto syurpriz...
     On tak obradovalsya, chto ne znal,  kak ugodit'  dorogim gostyam. V poryve
nezhnosti on to pozhimal ruku synu, to ulybalsya ego zhene,  to gladil po golove
vnuka.  I vse  eto on delal neuklyuzhe  i nevpopad. Pikkusu  za nego pochemu-to
stalo  nelovko. On podnyalsya  iz-za stola  i  hotel  nezametno ujti, no Fedor
Hristoforovich ne dal emu eto  sdelat'. On vdrug brosilsya k nemu, shvatil ego
ruku i podnyal ee vverh. Tak  referi v bokse pokazyvayut, kto stal pobeditelem
v poedinke.
     - A eto |jno  Karlovich Pikkus -  genial'nyj  plotnik  i chelovek bol'shoj
dushi,- zakrichal on  tak, chto vsem zahotelos' sdelat' shag  nazad.-  Vy tol'ko
posmotrite, kak on otdelal nashu razvalyuhu. Ne znayu, chto by ya delal bez nego.
Naverno, sbezhal by otsyuda uzhe na sleduyushchij den'.
     -  Kto  vam  poverit, papa,- ulybnulas'  lyubezno Tamara,- chto vy  mogli
ostavit' eto zamechatel'noe mesto
     i vernut'sya v  kamennyj meshok, kotoryj nazyvaetsya moskovskoj kvartiroj.
V gorode sejchas prosto koshmar: vsyudu tolkotnya, zhutkaya pyl', benzin...
     - A ya lyublyu, kogda pahnet benzinom,- vzdohnul Fedor Hristoforovich.
     - I ya lyublyu,- skazal ZHenya.- A eshche kogda asfal'tiruyut.
     - A  kupat'sya  ty lyubish'? - sprosil ego ded.- A rybu lovit'? A sobirat'
yagody, griby, zhech' koster?..
     - Tochno ne znayu, no dumayu, chto lyublyu,-skazal ZHeka ser'ezno.
     - Vot i  horosho,- skazal Fedor  Hristoforovich.- Tut est'  odin mal'chik,
ego  zovut Vasej. On inogda pomogaet  nam  remontirovat'  dom. YA tebya s  nim
poznakomlyu, i on tebe vse tut pokazhet.
     Posle  togo,  kak  gosti snesli veshchi v dom i  umylis'  s dorogi, hozyain
usadil  ih   za   stol   i  stal  potchevat'   grechnevoj  kashej  sobstvennogo
proizvodstva.  Snizu ona  u nego  podgorela, a  sverhu ne  dovarilas'. Posle
smerti zheny  on nauchilsya dovol'no snosno gotovit' po kulinarnoj knige,  dazhe
pirogi inogda pek. No tam byla gazovaya plita, a tut kerosinka,  k kotoroj on
nikak ne mog  prisposobit'sya.  Lech' poka  chto slozhit'  ne uspeli. Gosti kashu
est' ne pozhelali, a poprosili postavit'  chajnik i  dostali svoi, privezennye
iz Moskvy produkty.
     Posle  obeda Tamara  nadela sarafan  i povela  ZHeku  na rechku,  a Fedor
Hristoforovich i Gleb ostalis' pod navesom.
     - Nu,  kak  ty  zdes', batya? -  sprosil syn.- Malost' poobvyk? Vspomnil
svoi molodye gody?
     - Ty zhe znaesh',- otvetil otec,- chto ya tol'ko po pasportu derevenskij, a
na samom dele v sel'skoj mestnosti nikogda ne zhil, to est' pochti nikogda.
     - No tebe zdes' nravitsya?
     - Priroda  tut krasivaya i  lyudi  horoshie, no, po pravde  govorya, ya  vse
vremya chuvstvuyu sebya shkol'nikom, kotoryj vyshel k doske otvechat' urok.
     - Vsya nasha zhizn' - sploshnoj ekzamen,- poproboval poshutit' Gleb.
     No otec ego ne podderzhal.
     - Tak-to ono tak,  no  ekzameny prosto iz lyubvi k  etomu delu nikto  ne
sdaet.  A ya  nikak ne mogu  vzyat' v tolk, zachem my  vse eto  zateyali.  Nuzhna
ZHen'ke dacha na  leto, tak poehali by v Razdory i snyali dachu, kak vse delayut,
a to pryamo kakoe-to velikoe pereselenie zateyali.
     - Papa, tut ne v ZHeke delo,  hotya i emu tozhe svezhij vozduh ne povredit.
Prezhde vsego, dacha nuzhna tebe. I ne skromnichaj,  pozhalujsta, ty  ee zasluzhil
svoim bezzavetnym trudom, svoej krov'yu, prolitoj za nas...
     - Ah, ostav', pozhalujsta, etot vzdor. Ty ne na sobranii. Tebe prekrasno
izvestno, chto menya za vsyu vojnu dazhe ne carapnulo, i, voobshche, ya v boyah pochti
ne uchastvoval, a vypolnyal obychnuyu inzhenernuyu rabotu.
     - Vse ravno ty mnogo sdelal,- nastaival syn.
     - Mne za eto platili,- vozrazil otec.
     V konce koncov  oni pereshli na  vospominaniya i prosideli pod navesom do
teh por, poka Tamara i ZHeka ne vernulis' s rechki.
     Tamare ochen' ponravilos' v Sinyuhino. Ona ne ustavala ob etom govorit' i
vse nahvalivala Fedora  Hristoforovicha za  to, chto  on  sumel  vybrat' takoe
izumitel'noe mesto. Kazhdoe utro ona shla kupat'sya na rechku, potom s容dala dva
yajca  vsmyatku.  Posle  zavtraka  ona  brala  knigu i ustraivalas' s neyu  pod
siren'yu,  vozle  doma.  Ona  popytalas'  bylo gotovit'  obedy, no  kerosinka
vyvodila ee iz sebya, i potomu Fedor Hristoforovich, kotoryj uspel uzhe nemnogo
privyknut' k etomu nesovershennomu kuhonnomu orudiyu, vzyal na sebya obyazannosti
stryapuhi. Krup i konservov u nego bylo vdovol', yajca, moloko i vsyakuyu zelen'
on pokupal u  sosedej,  hleb po vecheram privozili v sel'po, a myaso dlya  nego
gde-to dostaval Pikkus,  vtridoroga, no  zato parnoe.  Tak chto s  produktami
problem ne bylo.  Vskore v Sinyuhino pospela klubnika. I eto  stalo nastoyashchim
prazdnikom dlya sem'i Varvarichevyh.
     Snachala sosedi prodavali im klubniku. No potom Tamara poznakomilas' koe
s  kem iz mestnyh zhenshchin i  osobenno soshlas' s Samohinoj,  kotoraya s uspehom
zamenyala v  Sinyuhino mnogotirazhku. Ta ej  ezhednevno dokladyvala, chto pochem i
gde, a zaodno soobshchala  massu podrobnostej  iz  zhizni  odnosel'chan. |to bylo
chem-to  vrode  podarka  firmy  postoyannomu  klientu.  Tamara  slushala  ee  i
poddakivala, hotya ee sovershenno ne interesovalo, kto s kem pil i  kuda potom
delis'  drova. V svoem sarafane iz  sitca  i kosynke v krupnyj  goroshek  ona
kazalas' nastoyashchej sel'skoj  zhenshchinoj. Tak chto izdaleka mozhno bylo podumat',
chto vot vstretilis' dve kumushki i zacepilis' yazykami.
     No govorila-to Samohina, a Tamara tol'ko slushala. Potom ona vynosila iz
domu  korobku  konfet "Vechernij zvon"  i ugoshchala  Samohinu.  Ta zhemannichala,
potom  brala odnu konfetku, druguyu i tret'yu. Na  etom ih ezhednevnye  vstrechi
zakanchivalis'. Samohina bezhala k komu-nibud' iz tovarok, rasskazat', chto eshche
vydumali  moskvichi  dlya svoego obustrojstva. A Tamara  brala korzinku i  shla
tuda, gde chto-nibud' prodavalos'. Ona po derevenskomu  obychayu  zdorovalas' s
kazhdym vstrechnym, i lyudi otvechali  na ee privetstviya. "Pust'  ne dumayut, chto
my  pered nimi zanosimsya,- rassuzhdala ona.- No i zapanibrata s nimi  nel'zya.
Momental'no na sheyu syadut".
     -  Ne  podavajte vidu, chto nuzhdaetes' v ih uslugah,- pouchala ona Fedora
Hristoforovicha,  perebiraya yagody  dlya  varen'ya.-  Esli  oni eto  pojmut,  to
zastavyat vas  plyasat' pod  svoyu dudku.  Oni vam budut l'stit',  presmykat'sya
pered  vami,  ulybat'sya vam, zaglyadyvat'  v glaza i odnovremenno obirat' vas
kak lipku. A  kogda,  ne daj bog,  vy  okazhetes' v bede,  ni odin iz nih  ne
podast vam ruki. Mne na rabote odin sotrudnik rasskazyval, kak odnazhdy poshel
na lyzhah i zabludilsya. Uzhe temno, a on odin v pole v moroz i nikakogo zhil'ya.
Nakonec, uvidel  doma  i stal stuchat'sya, chtoby  hot'  obogret'sya,  i  nikto,
predstav'te sebe,  dver'  emu ne otper, dazhe  sveta ne zazhigali. Horosho eshche,
ryadom shosse okazalos'. On  na nego vyshel, i ego podobrala kakaya-to mashina, a
to by zamerz u nih na poroge.
     - |tu zhe samuyu istoriyu ya  slyshal i ot svoej sotrudnicy,- zametil Gleb.-
Dolzhno byt', oni vdvoem zabludilis'...
     - Ne ironiziruj,- rasserdilas' Tamara.- Mne ne nravitsya etot Pikkus. On
sebe na ume. Nado ego otvadit' ot  doma. On i tak uzhe poryadochno pozhivilsya za
nash schet.
     - On horoshij chelovek,- vstupilsya za priyatelya Fedor Hristoforovich,- hotya
hochet  kazat'sya  huzhe, chem est'. Bez  nego mne  by nikogda ne podnyat'  etogo
doma.
     - Ne  smeshite menya, papa,- usmehnulas' Tamara.- On delaet vse vashimi zhe
rukami  da eshche i  deret s  vas  sem' shkur.  Net uzh, ya  bol'she ne pozvolyu emu
durachit'  naivnogo  cheloveka. Za vse  ego uslugi zaplacheno spolna.  A naschet
vnutrennej otdelki i pechi ya dogovoryus' s drugim masterom. Est' tut odin...
     -   Umolyayu  vas,   Toma,   ne   obizhajte   Pikkusa,-  vzmolilsya   Fedor
Hristoforovich.- Mne i  tak zdes' odinoko, pojti nekuda, telefona net, nikomu
ne pozvonish', a on prihodit, i my chai vmeste gonyaem.
     Tamara  podumala i soglasilas'  terpet' Pikkusa, hotya  by do togo,  kak
Gleb privezet v derevnyu televizor, no  vse zhe delikatno dala ponyat' estoncu,
chto Fedor Hristoforovich ne nuzhdaetsya bolee v ego uslugah. S teh por Pikkus u
Varvarichevyh ne poyavlyalsya.
     Fedor Hristoforovich kak-to ne zametil ischeznoveniya priyatelya. On byl tak
pogruzhen  v dela  svoej sem'i, chto drugie lyudi kak  by poteryalis'  u nego iz
vidu. On dazhe ne chuvstvoval na sebe vnimaniya etih samyh drugih.
     A oni  ne  spuskali  s  nego glaz.  Po neskol'ko  raz v den'  Stepanida
vyhodila na kryl'co i podolgu razglyadyvala byvshij svoj dom. I s  kazhdym dnem
on kazalsya  ej  vse  bolee  privlekatel'nym.  Osobenno  bol'shoe  vpechatlenie
proizveli na nee tyulevye zanaveski, kotorye Tamara povesila na okna v pervyj
zhe den'  svoego prebyvaniya v Sinyuhino. S etimi  zanaveskami dom kak by obrel
dlya  Stepanidy  dushu.  Otnyne  on  stal  dlya  nee  ne  prosto utrachennym  po
nedorazumeniyu imushchestvom,  no  domom v polnom smysle  etogo  slova,  rodovym
gnezdom, esli hotite.
     Videt' kazhdyj  den',  kak chuzhie  lyudi stroyat  svoe  blagopoluchie na  ee
neschast'e, bylo dlya Stepanidy muchitel'no.  No  i ne  smotret' na  eto ona ne
mogla.  Kakaya-to  sila  neodolimo vlekla  ee  na  kryl'co.  Ponachalu,  kogda
Stepanida  eshche nadeyalas'  vernut'  dom  oficial'nym  putem,  vid utrachennogo
gnezda  vyzyval  u  nee  tol'ko  dosadu.  No  posle  togo  kak  eta  nadezhda
okonchatel'no  razveyalas',  dosada  postepenno stala  pererastat'  v kakuyu-to
zlobu, kotoraya vse shirilas'  i zrela v nej  podobno zlokachestvennoj opuholi.
Trudno  skazat', protiv kogo napravlena byla eta zloba. Vo vsyakom sluchae, na
Varvarichevyh ona nikak ne otrazhalas'. A vot sama  Stepanida stradala ot nee,
kak  ot  tyazheloj  nemochi. Blizhnim ee  tozhe  dostavalos',  osobenno  Klavdii,
kotoraya  po  vsem stat'yam podhodila na rol' kozla otpushcheniya:  vo-pervyh, ona
byla zhenshchinoj, vo-vtoryh - pretendentkoj  na domashnij prestol, i voobshche chashche
popadalas' pod goryachuyu  ruku.  Zavisimost' ot nevestki, pust' formal'naya, no
vse ravno unizitel'naya,  v  soznanii  staroj zhenshchiny napryamuyu svyazyvalas'  s
utratoj svoego doma. A  raz Klavdiya vyigryvala ot etogo,  stalo byt', ona vo
vsem i vinovata.
     Stepanida  nahodila tysyachu  prichin,  chtoby  vyzvat' nevestku na  ssoru.
Ubezhit li u Klavdii moloko, upadet li na pol  kryshka ot kastryuli, vot  uzhe i
povod dlya skandala. Snachala Klavdiya  kak-to  sderzhivalas', to  li  avtoritet
svekrovi  eshche  imel silu, to  li ona boyalas' muzhninogo  gneva, a mozhet byt',
dazhe  iz  chuvstva  viny ona pomalkivala ili  staralas' ujti  kuda-nibud'. No
postoyannye pridirki  kogo ugodno  vyvedut iz  sebya.  Raz  Klavdiya sorvalas',
drugoj i poshlo. Odnazhdy staruha ee tak dostala, chto ona sgoryacha zaperla ee v
chulane, kogda ta poshla tuda za veselkoj. Stepanida pozhalovalas' Nikolayu. Tot
vyslushal ee molcha, hlopnul dver'yu i ushel. Domoj on vernulsya pozdno, hmel'noj
i  zloj, uronil vedro  s vodoj,  zalil vsyu kuhnyu, dal podzatyl'nik  Vasyatke.
Kogda Klavdiya popytalas' usovestit' muzha, on i ee udaril. Pervyj raz v zhizni
udaril,  i ottogo  osobenno bol'no. Ona proplakala vsyu  noch', skladyvaya svoi
veshchi v chemodan.  A nautro Nikolaj prosil  u  nee proshcheniya, klyalsya, chto eto v
pervyj i v poslednij raz, prikriknul na mat', kogda ta popytalas' vmeshat'sya,
i Klavdiya ustupila. No so svekrov'yu s teh por ona ne razgovarivala.
     Vasyatka  etogo  vsego  pochti  ne  zamechal.  Dlya  nego  mat'  i  babushka
po-prezhnemu  sostavlyali  odno celoe, to,  chto nazyvaetsya domom  ili semejnym
ochagom. U nego i  svoih zabot bylo po gorlo: shalash s nastoyashchej svechkoj, plot
v  kamyshah  pod  Sinej  gorkoj,  motor  ot  motorollera,  kotoryj, esli  ego
priladit'   k  rzhavoj   kolyaske,   nepremenno  dolzhen   zarabotat',   da   i
krasnovidovskim zadavalam ne  meshalo namyat' shei... V obshchem, nekogda bylo emu
vnikat' v babskie svary.
     No odno iz togo,  chto vse vremya  govorilos' v  dome, zapalo emu v dushu.
|to uzh i ego vpryamuyu  kasalos': chuzhaki vymanili u nih  staryj,  no eshche ochen'
horoshij  dom i ego nado vernut'. Vzroslye etogo sdelat' ne mogut, potomu chto
boyatsya  nachal'stva, kotoroe  vsegda  zashchishchaet gorodskih. Znachit,  on  dolzhen
vygnat' dachnikov, to est' sdelat' tak, chtoby im zdes' toshno stalo. Togda oni
sami ne zahotyat  ostavat'sya  v Sinyuhino. No kak eto sdelat'? Ved' emu tol'ko
vosem' let,  a eti gorodskie chto  hotyat, to i vorotyat. Oni vedut sebya  zdes'
kak hozyaeva, i net na nih upravy.
     A kak mstiteli raspravilis' s atamanom Burnashom... A nashi razvedchiki...
A partizany... Vsem im bylo trudno, no oni geroi. Pochemu by emu, Vasyatke, ne
ispytat' sebya.  A chto molod, tak eto i eshche luchshe: nikto  na nego ne podumaet
da   i   nakazat',   v   sluchae   chego,   ne   nakazhut  ser'ezno.  On   ved'
nesovershennoletnij.   Pravda,   podzatyl'nikov  mogut  nadavat',   v   shkolu
nazhalovat'sya, roditelyam. No roditeli ego pojmut i eshche spasibo emu skazhut.
     Teper' est' u  nego nastoyashchee  delo: nuzhno  sledit' za chuzhakami, a tam,
glyadish', i poyavitsya vozmozhnost' svesti s nimi schety.
     U Vasyatki ot  takih myslej  azh duh  zahvatyvalo. Vot  ono, vsamdelishnoe
priklyuchenie, kotoroe  prineset  emu slavu  na vse rodnoe  Sinyuhino, a  mozhet
byt', i na ves' rajon.
     Itak,  on ob座avil dachnikam svyashchennuyu vojnu.  Oni i ne  dogadyvalis'  ob
etom, dumali - tak sebe begaet parnishka, vertitsya vozle doma iz lyubopytstva,
a  on vynashival plan.  Zasypaya, Vasyatka predstavlyal  sebe,  kak,  zasevshi  v
gluhoj krapive,  podsteregaet starogo polkovnika, chtoby vystrelit' v nego iz
rogatki.  Noch'yu  Vasyatke  snilos',  chto  pleshivyj  syn  polkovnika  okazalsya
prestupnikom,  priehala  milicejskaya  mashina  iz   rajona   i  zabrala   vse
nenavistnoe  semejstvo.  Po  utram, rasseyanno  kovyryaya  vilkoj kartoshku,  on
razmyshlyal,  kak by spryatat' instrument Pikkusa, chtoby  tot ne  smog rabotat'
dlya  dachnikov.  Celye  dni  Vasyatka  provodil u Varvarichevyh.  Emu nravilos'
smotret',  kak  Pikkus  pilit i  strogaet,  i l'stilo, kogda  kto-nibud'  iz
vzroslyh  prosil ego priderzhat'  dosku  ili otpilit' nozhovkoj brusok, no pri
vsem  tom on  uhitryalsya  ne  zabyvat',  chto  nahoditsya  v  stane  vraga.  On
chuvstvoval  sebya razvedchikom,  chut' li ne Dan'koj  iz  kino  pro neulovimyh.
Pust' dachniki schitayut  ego  derevenskim prostachkom. |to horosho, chto  oni  ne
podozrevayut v nem  mstitelya.  Tem sokrushitel'nej budet dlya nih udar, kotoryj
on, Vasyatka, gotovit. CHto  eto budet  za udar, on ne znal, no tverdo veril v
svoyu udachlivost'.
     Uverennost' ego  osobenno okrepla  posle togo, kak k staromu polkovniku
priehal ego  syn  s zhenoj  i  mal'chikom,  primerno togo zhe,  chto  i Vasyatka,
vozrasta.
     Fedor Hristoforovich v  tot zhe den' podozval Vasyatku i poznakomil ego so
svoim vnukom.
     -  Vasilij,- skazal on  Vasyatke  kak vzroslomu,-  ty, brat, tut  kazhduyu
sobaku znaesh', a  ZHenya nikogda ne byval  v  derevne.  Ty  uzh  voz'mi nad nim
shefstvo, opredeli ego v svoyu komandu.
     Nikakoj komandy u Vasyatki ne bylo, no on kivnul i skazal:
     - Ladno.
     I  podumal:   "Nakonec-to...  Teper'  vy   u   menya  poplyashete,   cherti
moskovskie..."
     |tot ZHeka okazalsya ni ryba  ni  myaso. On bez vsyakih priznal za Vasyatkoj
pervenstvo i ohotno otdal sebya  v  ego polnoe  rasporyazhenie. ZHeke  kak budto
dazhe nravilos'  pretvoryat'  v  zhizn'  samye  otchayannye  zatei  svoego novogo
tovarishcha.  A Vasyatka chego tol'ko ne  pridumyval, chtoby  podvesti dachnika pod
nepriyatnosti  to  poshlet ego na fermu  vorovat' zhmyh,  to poduchit  razvyazat'
strenozhennyh na noch' loshadej, to skazhet:  "Pritashchi mne kolbasy iz  doma".  I
ZHeka vse eto delal, nimalo ne zabotyas' o posledstviyah, i ego pronosilo  tam,
gde drugoj nepremenno vlip by v durnuyu istoriyu.  On kak budto tol'ko rodilsya
na svet,  i dazhe  ne podozreval, chto za takie shalosti polozhena vzbuchka.  Ego
naivnost' i  slepaya predannost' novomu  drugu  delali chudesa.  Ryadom  s  nim
Vasyatka chuvstvoval sebya kakim-to urodcem, zlym i nehoroshim, i eto eshche bol'she
vosstanavlivalo  ego protiv ZHeki.  Odnazhdy Vasyatka podgovoril ZHeku  draznit'
byka Tribunala, izvestnogo  na ves' rajon  svoej svirepost'yu. On dal  emu  v
ruki  tryapku  i skazal: "Hryasni  ego  po  zenkam, a  to shibko  vazhnyj". ZHeka
posmotrel  na  druga s nedoumeniem,  kak budto  hotel sprosit':  "Zachem bit'
zhivotnoe?"  No  Vasyatka skorchil takuyu prezritel'nuyu minu, chto ZHeke nichego ne
ostavalos', kak tol'ko podojti k Tribunalu.
     Vasyatka zatail dyhanie. On desyat' raz uzhe kriknul pro sebya ZHeke: "Stoj,
durak!  Nazad!" No vsluh ne  proiznes  ni slova.  On  glyadel,  kak ZHeka idet
navstrechu rogatomu  chudovishchu, kak spotykaetsya  o kochku, i dumal, kak on  sam
pobezhit  po  derevne,  kak vorvetsya  k  Varvarichevym, kak  oni  vspoloshatsya,
soberutsya i uedut v svoyu Moskvu, no bol'she o tom, chto budet s ZHekoj.
     A ZHeka podoshel  k Tribunalu, chto-to burcha sebe pod nos,  i shlepnul byka
po  morde  tryapkoj  raz i  drugoj.  Byk  zarevel,  kak budto  grom  na  nebe
progrohotal, i stal pyatit'sya.
     V  drugoj raz Vasyatka  pritashchil iz doma karty, chtoby nauchit' gorodskogo
nedotepu  igrat'  v durachka i zapoluchit'  ot  nego avtomaticheskij  karandash.
Igrat' v karty  luchshe vsego  bylo na cherdake u Varvarichevyh.  ZHeka  proigral
Vasyatke  karandash,  proigral  znachok  i elektricheskij fonarik. Bol'she u nego
nichego ne  bylo Vasyatka oglyadel cherdak - net  li chego-nibud'  takogo, chto by
moglo prigodit'sya?  I  tut on  zametil, chto sidit na sene.  |to bylo dazhe ne
seno, a travyanaya  truha, ostavshayasya  na cherdake, mozhet byt', s togo vremeni,
kogda hozyainom doma byl ego praded.
     - A teper'  sygraem na zhelanie,- skazal  on ZHeke, ne svodya glaz s etogo
sena.
     - |to kak?
     -  Esli ya  vyigrayu -  ty  dolzhen ispolnit'  lyuboe moe zhelanie,  esli ty
vyigryvaesh' - to ya ispolnyu tvoe zhelanie.
     -  A mogu ya  pozhelat' obratno  svoj fonarik? - sprosil ZHeka.- A to mama
mozhet sprosit', gde on.
     - Konechno,- skazal Vasyatka.- |to  ochen' vygodno dlya  tebya, potomu chto u
tebya bol'she' net horoshih veshchej, a u menya do figa.
     ZHeka opyat' proigral. Vasyatka pochesal uho i skazal:
     - Dazhe i ne  znayu, chto  pozhelat'. U tebya  nichego  ne  ostalos'.  Ladno,
pol'zujsya moej dobrotoj, sozhgi eto seno i gulyaj na vse chetyre
     - Seno? - udivilsya ZHeka.
     Ego  udivilo ne Vasyatkino zhelanie,  a to,  chto na cherdake, okazyvaetsya,
est' seno.
     - Tashchi davaj spichki,- toropil ego Vasyatka.
     - A pozhara ne budet? - sprosil ZHeka.
     - Durak, pozhar byvaet, kogda dolgo gorit,- a eto seno frr-r-r, i gotovo
delo,- uspokoil ego Vasyatka.- Na vsyakij sluchaj pritashchi puzyrek kerosina. Tam
u vas v chulane... YA videl.
     "Tol'ko by... Tol'ko by..." - dumal Vasyatka, dobela szhimaya kulaki, poka
ZHeka hodil za spichkami. I eto znachilo  -  tol'ko by  nikto emu ne pomeshal. I
odno vremenno - tol'ko by emu kto-nibud' pomeshal.
     No vot ZHeka vernulsya, i vse srazu stalo na svoi mesta. Oni sgrebli seno
v  dal'nij ugol. ZHeka  bryznul na nego kerosinom i  uzhe dostal spichku, chtoby
podzhech', no vdrug v proeme, vedushchem na cherdak, poyavilas' golova ego materi.
     - Vy chto zdes' delaete? - strogo sprosila ona.
     I, ne  poluchiv  otveta, ona pospeshila podnyat'sya. Spichka v  rukah ZHeki i
seno, oblitoe kerosinom, byli krasnorechivee lyubyh slov.
     - Tak,- skazala Tamara kak budto  ZHeke,  no na samom dele Vasyatke.-  Ty
reshil  podzhech' dachu.  A  ty  znaesh',  chto  eto  podsudnoe  delo?  Tomu,  kto
ustraivaet podzhogi, mesto v kolonii.
     Vasyatka  rvanulsya  k proemu,  no  Tamara  uspela pojmat'  ego za  vorot
rubahi, tak, chto pugovicy speredi otleteli.
     - Net, golubchik, ne ujdesh'. Sejchas my pojdem v otdelenie milicii.
     Vasyatka ne hotel v miliciyu.  On tak vyryvalsya, kak budto ne znal, chto v
Sinyuhino  net  nikakogo  otdeleniya,  a  est' uchastkovyj, i  tot zhivet  azh  v
Krasnovidove.  Kogda Tamara  staskivala ego po  lestnice  vniz, on popytalsya
ukusit' ee za ruku,  no ona bol'no udarila ego po gubam. I tut on  zaplakal,
ne stol'ko ot boli, skol'ko ot obidy i nenavisti.
     - Gady,- zakrichal on pryamo v lico svoej obidchice, pozabyv o tom, chto on
"razvedchik i mstitel'".- Ponaehali syuda... Ed'te  otsyuda... Vse odno  my vas
vydubim...
     - Tak,- skazala Tamara.- Znachit, tebya kto-to nauchil podzhech' dom. Nu chto
zh,  i  eto  vyyasnitsya v  milicii.- I  zakrichala  v otkrytuyu dver':  -  Gleb!
Odevajsya, nuzhno otvezti v miliciyu etu shpanu.
     Gleb vyskochil  na kryl'co, zasovyvaya  rubashku v bryuki.  Sproson'ya on ne
mog ponyat', chto proishodit.
     - Vot etogo zmeenysha kto-to  nauchil  podzhech' nash  dom,-  ob座asnyala  emu
Tamara, edva uderzhivaya  vyryvayushchegosya Vasyatku. -  YA, mozhno  skazat', pojmala
ego za ruku. Sadis' v mashinu, poedem iskat' miliciyu...
     - Postoj, postoj,- skazal Gleb.- Nado razobrat'sya.  A vdrug eto  prosto
detskaya shalost'?
     - On  skazal, chto oni vse ravno nas spalyat. |to celaya banda.  Sejchas zhe
edem v miliciyu,- nastaivala Tamara.
     I tugo prishlos' by bednomu podzhigatelyu, esli by ne vmeshatel'stvo Fedora
Hristoforovicha. Vasyatkino  schast'e, chto on prishel  iz  magazina  prezhde, chem
Gleb zavel svoyu mashinu.
     - Postojte,- skazal Fedor Hristoforovich, vyslushav obvinenie  Tamary.- YA
znayu etogo mal'chika. On pomogal... |to  nedorazumenie. Nel'zya tak srazu  - v
miliciyu...
     -  Vot i  ya  dumayu,-  skazal  Gleb,-  chto  snachala  nado  soobshchit'  ego
roditelyam.
     - Da chto  razgovarivat'  s banditami,-  protestovala  Tamara, no  Fedor
Hristoforovich vse zhe ubedil ee nikuda ne ehat'.
     Vasyatku otpustili podobru-pozdorovu, strogo-nastrogo  zapretiv emu dazhe
blizko podhodit' k domu,  a  ZHeke - druzhit' s kem-libo iz mestnyh  rebyat. No
Vasyatka ne radovalsya svoemu schastlivomu izbavleniyu, posle nego on eshche bol'she
voznenavidel  "dachnikov"  i  pro sebya reshil,  chto pri pervom  udobnom sluchae
otomstit im za vse.
     Iz  vseh CHuprovyh, pozhaluj, tol'ko  Gennadij nikak ne perezhival  utratu
svoej nedvizhimosti. S teh por, kak on vdrug  razglyadel  Svetku Ryabykinu, ego
kak  budto  kto postavil  na rel'sy i  podtolknul  szadi. I  vot on, nesetsya
nevest' kuda i ne znaet, horosho  eto ili  ploho. No esli  by  dazhe znal, chto
ploho, vse ravno  nichego ne smog by  podelat'. Vremenami  vse proishodyashchee s
nim  samim  kazalos' emu uvidennym iz  okna  mashiny. On smotrel  na  sebya so
storony i divu davalsya. Vrode by vzroslyj muzhik, a vedet sebya kak pacan. Vot
uzhe mesyac kazhdyj den' hodit  na svidaniya,  kak na rabotu, i  hot' by chto emu
oblomilos'.  V kino, na  tancy  ili prosto  projtis',  posidet'  u  kluba na
skamejke  - Svetlana soglashalas', i dazhe  ohotno,  no stoit  tol'ko polozhit'
ruku ej na bedro, kak ona tut zhe ee otvodit, ne govorya  uzh o prochem. Byla by
na meste Svetlany drugaya, oh, i ne pozdorovilos'  by ej za to, chto vodit  za
nos.  No  Svetlana  tak sebya  postavila s samogo nachala,  chto  Gennadij  byl
blagodaren ej uzhe  za  vozmozhnost', videt' ee kazhdyj den'.  Nel'zya, konechno,
skazat',   chto  on  sovershenno  bezropotno  ispolnyal  otvedennuyu   emu  rol'
platonicheskogo  uhazhera.  Net,  on  buntoval,  osobenno  po   vozvrashchenii  s
ocherednogo  takogo  svidaniya, kryl sebya na chem svet stoit za to, chto idet na
povodu u  baby, daval sebe  klyatvy,  chto  ne  pojdet bol'she  na  svidanie  k
Svetlane, pust' ona drugogo durachka najdet, i vse-taki v urochnyj chas  speshil
v uslovlennoe mesto. Zdravyj smysl treboval ob座asneniya vsemu etomu, i vskore
takoe ob座asnenie podvernulos'.
     "CHto-to nevesty  tvoej davno ne vidat'",- skazala emu kak-to prodavshchica
iz  sel'po. Genka hotel  sprosit': "Kakoj  takoj nevesty?"  No  tut  do nego
doshlo,  o  kom idet  rech', i on  kak budto prozrel. "Nevesta,- podumal on, s
kakoj-to dazhe radost'yu.- A kto zhe eshche?.. Konechno, nevesta..."
     Teper' vse stalo na svoi mesta: Svetlana ego nevesta,  to est'  budushchaya
zhena, budushchaya  mat' ego detej. S devkami mozhno balovat'sya poka holostoj, a k
neveste nuzhno otnosit'sya uvazhitel'no. A ona  molodec -  strogaya,  ser'eznaya.
|to teper' redkost'.
     Tak  Genka  stal  zhenihom.  I  dazhe  kak  budto  peremenilsya,  sdelalsya
osnovatel'nee, spokojnee -  vse-taki  zhenih,  a  stalo byt', pochti muzh. Lyudi
zamechali peremeny v Gennadii i radovalis' za nego: "Vot ved' mladshij CHuprov,
na chto uzh otorvi da bros', a podi zh ty, vypravlyaetsya".
     Takaya uzh natura u lyudej, neskladnyj bludnyj  syn im  vo sto krat dorozhe
pravednogo. Stoit emu tol'ko  nameknut' na to, chto on ne  proch' ispravit'sya,
kak  my  uzhe v mechtah svoih  voznosim ego do  nebes. Vot i  s  Genkoj  takoe
proishodilo.
     Hotya, po pravde govorya,  ne tak uzh  on i  speshil ispravlyat'sya,  to est'
izbavlyat'sya ot staryh privychek. ZHenih, a net-net da vyp'et s priyatelyami, i k
Galine,  chego  greha tait',  po  staroj pamyati eshche  zaezzhival.  No  vse-taki
poyavilas' v nem kakaya-to stepennost'.
     I  tol'ko  sama  nevesta, to  est'  Svetka,  otnosilas'  k peremenam  v
povedenii Genki nastorozhenno. Dlya nee Genka davno byl zhenihom, mozhno skazat'
iznachal'no. On byl neterpeliv, lez celovat'sya, norovil oblapit' i vse takoe,
no eto ponyatno.  Imenno ego neterpenie dolzhno bylo stat' zalogom ee budushchego
schast'ya. Nuzhno bylo tol'ko "dozhat'". Neprosto eto davalos' Svetke.  Nesmotrya
na  staranie  kazat'sya  vzrosloj  rassuditel'noj  zhenshchinoj,  ona  ostavalas'
vse-taki devchonkoj. K tomu zhe Genka ej nravilsya.  I tol'ko  kakaya-to  osobaya
zhenskaya intuiciya podskazyvala ej, chto nel'zya ran'she vremeni dopuskat' ego do
sebya. Tol'ko tak mozhno dobit'sya svoego. Vse shlo kak po maslu, i vdrug...
     Kak   budto   podmenili   ee   Genku.   On   vdrug   stal  uspokoennym,
slovoohotlivym,  kak ded kakoj-nibud'. I, chto samoe udivitel'noe, sovershenno
perestal k nej pristavat'. Svetka ne znala, chto i  dumat'. "Razlyubil? Druguyu
nashel?  A mozhet, kto emu pro menya nabrehal?" - muchilas' ona v dogadkah.  Tak
ili  inache, a nuzhno chto-to predprinimat',  chtoby  spasti  polozhenie. No  chto
imenno?  Mozhno, konechno, brosit'sya emu  na sheyu. Muzhikam tol'ko etogo i nado.
No v  takom sluchae  iniciativa  perejdet  v  ego  ruki. Budet kochevryazhit'sya,
slovno  na nem  klinom  svet soshelsya, i  brosit v  konce koncov, horosho  eshche
pustuyu, a to i  s rebenkom. Zachem muzhchine zhenit'sya, esli zhenshchina i tak k ego
uslugam.  Muzhchiny po  svoej prirode ohotniki,  oni  lyubyat lovit', dobivat'sya
svoego. Sledovatel'no, ob座asnyat'sya emu v lyubvi pervoj ne goditsya.
     Byli i  drugie  varianty. Naprimer, sdelat'  tak, chtoby on prirevnoval.
Podrugi  v  odin  golos  sovetovali  Svetke imenno etot  variant.  I eto  ee
nastorazhivalo. Im by tol'ko zavarit' kashu, chtoby potom yazyki chesat', a u nee
reputaciya. Razvedenke, mozhet,  tak i nado dejstvovat', sygrat' na samolyubii,
chtoby  uderzhat'  lyubovnika, a neveste vrode  kak  ne  k  licu.  K  tomu  zhe,
po-vsyakomu mozhet  obernut'sya.  Otvernetsya  i pojdet  sebe,  a  ty  stoj  kak
oplevannaya.
     Ostavalsya  diplomaticheskij  variant:  vyzvat'   Genku  na   otkrovennyj
razgovor,  skazat',  chto  ne mozhet bol'she  vynosit'  neopredelennost',  mol,
stydno pered  lyud'mi.  Idut razgovory.  Poetomu  luchshe  rasstat'sya. Esli  on
sdelaet  predlozhenie,  znachit,  vse  v  poryadke, a  esli net, to  i  na  sheyu
brosit'sya ne pozdno i revnovat' ne isklyuchaetsya.
     Svetkin zamysel vse-taki srabotal, hotya i ne oboshlos' bez sboev.
     Kogda Svetka  predlozhila  Genke rasstat'sya, on tak rasteryalsya, chto chut'
vse ne isportil. Prishlos', gde namekami, a gde i v otkrytuyu, navodit' ego na
mysl'  o zhenit'be. Zato  kak on radovalsya, kogda do nego doshlo, chto Svetlana
ne proch' za nego zamuzh.
     Ostavalos'  reshit'   tol'ko  paru  zhitejskih  voprosov:  "kogda  igrat'
svad'bu?"  i "gde poselit'sya molodoj  sem'e?".  Pervyj  celikom  zavisel  ot
Svetki, vtoroj nadlezhalo reshat' budushchemu  glave sem'i. Hlopoty im predstoyali
bol'shie, no priyatnye.
     A  vot  u Tamary hlopoty byli ne iz priyatnyh. Posle sluchaya na cherdake s
ZHekoj proishodilo  chto-to  strannoe. On,  kazalos', poteryal  vsyakij  vkus  k
zhizni. Na ulicu staralsya ne pokazyvat'sya. Dazhe kogda roditeli priglashali ego
s soboj v les ili na rechku, on predpochital ostavat'sya doma. Otgovarivalsya to
golovnoj  bol'yu,  to  ustalost'yu. Celymi dnyami on  sidel doma na  taburetke,
neumelo skolochennoj otcom, i v  kotoryj  raz perechityval proshlogodnij zhurnal
"Koster",  nevest' kak  popavshij v ego veshchi. A to vdrug  nakatyvala na  nego
plaksivost', i on hodil za roditelyami  po pyatam, i kanyuchil, chtoby ego uvezli
domoj, v Moskvu.
     Tamaru  ochen'  trevozhilo  sostoyanie  syna.  Ona  podozrevala bolezn'  i
zhalela,  chto privezla  ZHeku  v dyru,  gde  net  vracha,  kotoryj  mog by dat'
elementarnuyu  konsul'taciyu. Vprochem, vracha ona vse-taki nashla, poslala Gleba
v Krasnovidovo, i on privez iz tamoshnej polikliniki pediatra Tavrovu, i  ta,
ne  nadev halata, ne pomyv dazhe ruk s  dorogi, osmotrela mal'chika i vypisala
emu valerianovyj koren'.
     No ZHeka ploho poddavalsya lecheniyu. On  vse handril, ne hotel vyhodit' iz
domu i prosilsya v Moskvu. Kak ni staralis' mat', otec i ded rasshevelit' ego,
vytashchit' iz shcheli, kuda on dobrovol'no zabilsya, u nih nichego ne poluchalos'. I
togda Tamara reshila, chto nado ehat' v Moskvu.
     Ona nashla Fedora Hristoforovncha, kotoryj pytalsya razvlech' vnuka igroj v
morskoj bon, i poprosila ego vyjti s nim na kryl'co.
     - My s Glebom reshili,- skazala ona,- chto mal'chika  nuzhno vesti v gorod.
|to nevroz  v tyazheloj forme.  YA  chitala, chto v  takih sluchayah  nuzhno  menyat'
obstanovku.
     - Da,- soglasilsya Fedor Hristoforovich.- ZHenya  ves' izmayalsya. Ego chto-to
trevozhit,  a chto,  ne mogu ponyat'.  YA boyus',  uzh ne tot li sluchaj na cherdake
dovel ego  do takogo sostoyaniya. Vse-taki my peresolili.  Ne stoilo prinimat'
vser'ez detskie shalosti...
     -  Vy sovershenno pravy,- skazala  Tamara.- No  teper'  pozdno ob,  etom
dumat'.  Nuzhno  chto-to  predprinimat'. My s Glebom  posovetovalis' i  reshili
vezti ZHeku v Moskvu.
     -  Da,-  soglasilsya  Fedor  Hristoforovich.-   Poedem   v  Moskvu.  Mne,
priznat'sya, tozhe...
     - Tut est' odna zagvozdka,- pospeshila vstavit'  Tamara.- Delo v  tom...
Dazhe i ne znayu, kak  skazat', chtoby vas ne obidet'... Vam,  vidimo, poka  ne
stoit  ehat'. Vy ponevole budete napominat' emu o  tom incidente... Nado  by
povremenit'. Vremya,  kak govoritsya, luchshij  lekar'.  Pozhivite poka zdes', na
prirode,  v svoe  udovol'stvie, otdohnite  ot nas.  Griby, dolzhno byt',  uzhe
poshli. |tot vash Pikkus, verno, mesta  znaet. On ochen' poryadochnyj chelovek.  A
my, kak tol'ko  mal'chik  opravitsya  ot  svoej  handry,  privezem ego  k  vam
pogostit' na vyhodnye ili na prazdniki.
     - Na prazdniki? - peresprosil Fedor Hristoforovich rasteryanno.  On nikak
ne mog soobrazit', o kakih prazdnikah idet rech'.- Horosho... Esli vy schitaete
nuzhnym... I Gleb tozhe tak dumaet?
     - Da,-  skazala Tamara i energichno  kivnula  golovoj,  chtoby uzh nikakih
somnenij ne ostavalos'.- U nas eshche odna k vam pros'ba. Mal'chik bolen, emu by
pozhit' hot' nedolgo v horoshih usloviyah... U  nas,  sami znaete, odna komnata
na vseh...
     -  Konechno,- zasuetilsya Fedor  Hristoforovich, kak  budto  byl  v chem-to
vinovat pered Tamaroj.- Rebenku nuzhny usloviya...
     On  dostal  iz  zadnego  karmana  bryuk klyuch na zasalennoj  tesemochke  i
protyanul nevestke.
     - A ot pochtovogo yashchika u soseda. YA sosedu otdal. Pust' Gleb voz'met, on
znaet,- starik staralsya  ne smotret'  ej v glaza. Guby u nego podragivali, a
kisti ruk  szhimalis' i razzhimalis'  sami soboj,  slovno  on  dolgo  pisal, i
teper' razminal pal'cy.
     Na sleduyushchij den' Tamara, Gleb i ZHeka uehali.
     Pered samym ot容zdom  Gleb  polozhil  ruku otcu na plecho i skazal  tiho,
chtoby tol'ko on mog slyshat':
     -  Ty, bat', tut ne  bol'no nadryvajsya, beregi sebya.  Esli nadoest tebe
dachnoe zhit'e, ne nasiluj sebya, daj telegrammu i zhdi.  YA priedu za toboj, kak
tol'ko ee poluchu.
     - Ne bespokojsya, ne propadu,- skazal Fedor Hristoforovich narochito bodro
i podmignul synu, kak togda, kogda oni, sobirayas' na rybalku, prihvatyvali s
soboj shahmaty.- YA zhe derevenskij, hotya i raznezhilsya v gorode.
     Molodye uehali, i v dome Fedora Hristoforovicha vocarilas' gustaya, pochti
osyazaemaya tishina, kotoruyu,  kazalos', dazhe ne narushali  zvuki,  donosivshiesya
izvne:  petushinye  kriki,  mychanie  progonyaemyh  ulicej  korov,  strekotanie
odinokogo motocikla.
     I  v  dome  naprotiv  bylo  tiho,  no  po-drugomu.  |to  bylo  molchanie
nastorozhennogo kapkana. Stoit takoj kapkan v samom prohode i vsem meshaet, no
nikto ego ne ubiraet,  potomu chto vsyak dumaet, budto eto on postavil kapkan,
a ne na nego. I vse eto tyanetsya do teh por, poka kto-nibud' ne zazevaetsya.
     Pervym, kak polagaetsya, popalsya tot, kto men'she vsego etogo  ozhidal, to
est' Genka.
     On  posle  ob座asneniya  so  Svetlanoj  okonchatel'no  poteryal  interes  k
vnutrennim chuprovskim delam. No prezhde chem zhenit'sya, nuzhno  bylo, po krajnej
mere,  postavit' v izvestnost' mat' i brata.  Genka  dolgo  lomal golovu nad
tem, kak  eto  luchshe sdelat', i v konce  koncov obratilsya za pomoshch'yu k svoej
neveste.  Svetka  strast'  kak  ne  hotela yavlyat'sya  pered budushchej  rodnej v
kachestve  pretendentki na  rol' snohi, no ona ponimala, chto v odinochku Genka
mozhet nalomat' drov, i reshilas' vse-taki idti k CHuprovym vmeste s nim.
     I vot  odnazhdy vecherom, delo bylo pod vyhodnoj,  Genka,  predvaritel'no
hvativ dlya hrabrosti stakan vodki, vzyal nevestu pod ruku i povel ee, zavituyu
i razodetuyu v krimpleny,  cherez vse selo  v svoj dom. I eto uzhe samo po sebe
stalo sobytiem,  potomu  chto teper'  uzhe ni u kogo ne ostavalos' somnenij  v
tom, chto  oni ne prosto  paren' i  devushka, i  dazhe ne paren' s  devushkoj, a
imenno zhenih i  nevesta.  Tak  oni  toporshchilis'.  Ni  dat'  ni vzyat'  -  dva
nakrahmalennyh vorotnichka.
     U CHuprovyh  vse  okazalis' na meste, krome Vasyatki, kotoryj v poslednee
vremya  vse  bol'she otsizhivalsya  v sarae, gde u nego byl nablyudatel'nyj punkt
dlya slezhki za domom Varvarichevyh.
     Stepanida  chistila kartoshku,  primostivshis'  na  churbake  vozle  plity.
Nikolaj sidel za stolom, po svoemu obyknoveniyu v noskah, i kovyryal otvertkoj
v budil'nike, a Klavdiya chto-to shila. I vse molchali. Teper' v etom dome chasto
molchali.
     Genka podtolknul legon'ko Svetku vpered i skazal:
     - A ya vam gost'yu privel...
     Skazal on  eto  veselo, vernee, hotel, chtoby poluchilos' veselo, a vyshlo
prosto gromko. Tak, chto Nikolaj dazhe vyronil otvertku ot neozhidannosti.
     Nekotoroe vremya vse glyadeli na Svetku,  kak na  lampochku, kotoruyu nikto
ne  vklyuchal,  a ona  sama vdrug vspyhnula, no  malo-pomalu  lica stanovilis'
osmyslennymi. Stepanida kak-to  maslyano zaulybalas', chereschur laskovo, chtoby
kazat'sya iskrennej. Klavdiya nastorozhilas', hotya i sdelala vid, chto ee hata s
krayu. A Nikolaj zastesnyalsya i podzhal nogi pod stul. Iz vseh troih  on  odin,
pozhaluj, eshche ne  ponimal, zachem brat privel  v dom sekretarshu iz sel'soveta,
hotya zhenih i nevesta iz kozhi von lezli, chtoby vse videli, kem oni drug drugu
prihodyatsya, i tol'ko na slovah robeli.
     -  SHli  mimo,  daj,  dumayu,  zajdem k  nashim,  poglyadim,  chto  oni  tam
podelyvayut,- nachal  Genka  tak, kak budto on ne  byl  doma  po krajnej  mere
nedelyu.
     -  Dobro  pozhalovat',  gostyushki  dorogie,-  v ton  emu  elejnym golosom
otozvalas' Stepanida.
     Ona intuitivno pochuvstvovala v Svetke soyuznicu, hotya i ne ponimala eshche,
chem ta ej mozhet byt' polezna.
     - CHego zh  vy kak ne svoi,-  skazal  Nikolaj.- Prohodite, sadites'. Mat'
nam sejchas chayu soberet.
     ZHenih  i  nevesta priseli  na kraeshek kushetki,  slovno  dve  ptichki  na
zherdochku.
     -  Sejchas, sejchas  samovar  postavim...  Mozhet,  syrnikov pokushaete?  -
zasuetilas' Stepanida.
     - Tam tol'ko Vase ostalos',- skazala Klavdiya, napiraya na "Vasyu".- |to ya
dlya nego pekla. On lyubit.
     Stepanida  smeshalas',  ostavila  samovar,  vzyalas' za  kartoshku i snova
shvatilas' za  samovar. Ona ponyala, chto Klavdiya zadumala neladnoe,  i teper'
lihoradochno soobrazhala, chego ot nee zhdat'.
     - Ne hlopochite, mamanya,- skazal Genka, uyazvlennyj vyhodkoj Klavdii.- My
sejchas pojdem. Nekogda nam tut...
     -  A pozvol'te pointeresovat'sya, kakoe mnenie  sel'soveta naschet priema
steklotary? V  nashem  magazine vzyali modu  odnu na odnu  menyat', a ih,  von,
cel'nyj chulan,- Nikolaj poproboval ispravit' polozhenie galantnym razgovorom.
     - Sel'sovet  dumaet  - pit'  men'she nado,- oborvala  ego gost'ya, i vsem
stalo yasno, chto ej palec v rot ne kladi.
     -   Ty,    Nikolasha,    stranno   rassuzhdaesh',-    skazala   Stepanida,
mnogoznachitel'no  vzglyanuv na Klavdiyu.-  Delat' bol'she nechego  v sel'sovete,
kak tol'ko o  pustyh butylkah dumat'. |to u  nas  v golove  banki da tryapki,
navolochki  da televizory, a obrazovannye  lyudi  vypolnyayut postanovleniya, pro
kotorye v gazetah pishut.
     - A vy chitali  v  "Trude"... Ili v "Gudke"...  Ne pomnyu  uzh,- podhvatil
Nikolaj.-  Tam pishut,  chto  odin  muzhik,  to  est' starik, kupil  loterejnye
bilety. Emu ih dali na sdachu. Dali, i ladno. On  zapisal sebe nomera,  sunul
bilety  v  karman  i  zabyl. A  potom umer. Staruha  ego  pohoronila,  stala
razbirat'  ego  dokumenty  i  nashla v nih  bumazhku  s nomerami biletov. Daj,
dumaet,  proveryu na vsyakij  pozharnyj. Nu, proverila, a tam krupnyj vyigrysh -
avtomobil'  "Niva". Ona tuda-syuda - biletov nigde net. Potom pripomnila, chto
starik derzhal bilety v karmane vyhodnogo kostyuma, v kotorom ego  pohoronili.
Ona  v  miliciyu. Tak, mol, i tak - raskopajte. Tam posoveshchalis',  vzyali, kak
polozheno, ponyatyh i raskopali. A v grobu-to i net nikogo...
     Tut Nikolaj sdelal pauzu, kak tot traktorist, kotoryj rasskazal emu etu
istoriyu, ozhidaya, chto kto-nibud' sprosit, kuda zhe delsya pokojnik. No nikto ne
sprashival. A Genka skazal:
     - Hren s, nim, s pokojnikom. Davaj luchshe pogovorim, kak nam vsem dal'she
zhit'. My ved' syuda ne anekdoty prishli slushat', a hotim zayavit', chto namereny
raspisat'sya so vsemi vytekayushchimi otsyuda posledstviyami.
     - Vot i slava bogu,-  gromko obradovalas' Stepanida.- Pora tebe, synok,
svoim domom zhit'. Mozhet, hot' ty u menya ne oploshaesh'. Nevesta u tebya,  srazu
vidat', horoshaya, obrazovannaya, ne to chto  nekotorye, uvazhitel'naya. I lyudi ee
za to cenyat...
     - Vot  imenno,-  perebila svekrov' Klavdiya.- Cena ej izvestnaya.  Muzhiki
znayut.
     Svetka  vsya poshla  pyatnami. Ladno by eshche ot budushchej svekrovi  sterpet'.
Izvestnoe delo: materi svoih synovej chasto revnuyut k  drugim zhenshchinam  i  na
pervyh porah mogut  proyavlyat'  svoi instinkty.  No  chtoby  postoronnyaya  baba
shpynyala... |tomu ne byvat'.
     -  Pozvol'te  sprosit',  na  chto  imenno vy namekaete?  -  skazala  ona
podcherknuto vezhlivo, chtoby srazu stalo yasno, chto ona ne odnogo polya  yagoda s
etoj tetkoj.
     - A to ne znaesh'...
     - Net,  ne znayu. Vizhu tol'ko, chto vy hotite menya oskorbit' i rasstroit'
nash brak. A ya vam nichego plohogo ne sdelala.
     Klavdii zhalko bylo etu glupuyu devchonku, kotoraya vot-vot razrevetsya. Ona
dejstvitel'no ni  v chem ne provinilas', mozhet byt', tol'ko slishkom uzh retivo
nachinala.  No etot  brak byl sejchas ochen' nekstati. Vse upiralos'  v den'gi.
Dlya  Klavdii eto moglo obernut'sya nepriyatnostyami, narushit' ee pokoj, a mozhet
byt', i  semejnoe  schast'e. Slishkom  dorogaya cena  za  blagopoluchie kakoj-to
vertihvostki.  K tomu zhe, etot brak mozhet okazat'sya i neschastnym, ved' Genka
p'yanica, vetrogon. Vot Klavdiya i rubila splecha:
     -  He prikidyvajsya. Vsya derevnya znaet, chto ty s vos'mogo  klassa aborty
delaesh'.
     - Nepravda,- vzvizgnula Svetka i vskochila s kushetki.
     - Nikolaj,- zakrichal Genka.- Ujmi svoyu...
     - Klavdiya! - vytarashchil glaza Nikolaj.
     -  Da  chto zh  eto  delaetsya-to,-  zagolosila  vdrug Stepanida.  Kak  na
pohoronah  zaprichitala gnusavym golosom: -  CHto ya vam sdelala plohogo okromya
horoshego! Poila vas, kormila, ruk ne  pokladala,  tol'ko chtoby  byli  sytye,
odetye da zdorovye.  Sama  ne zhila kak  lyudi, dobra ne videla,  chtoby tol'ko
vam, dityatkam moim nenaglyadnym, sladko bylo. Za chto zh vy menya ran'she vremeni
v grob vgonyaete,  dopuskaete, chtoby vas, kak  sobak kakih parshivyh, drug  na
druzhku naus'kivali. Hot' materi-to postydites'. Nedolgo mne ostalos'...  Vot
umru, togda kak hotite...
     - Da chto vy, v  samom dele, mamanya,-  spohvatilsya Nikolaj.- Kto vas tut
smeet  obizhat'!  Da  chto my  vse, s cepi sorvalis', chto  li... Razve  nel'zya
po-lyudski, po-horoshemu... Gennadij zhenitsya. Ochen' horosho. Syadem i potolkuem,
kak eto delo ustroit'. Zachem shumet'...
     -  A  tut  i  tolkovat'  nechego,-  skazal  Gennadij,  prizhimaya  k  sebe
po-hozyajski vshlipyvayushchuyu  Svetku.-  My zhelaem otdelit'sya,  i mat'  s  soboj
zabiraem. Dovol'no ona na vas gorbatilas'. Pust' teper' otdohnet.
     -  Davno  by  tak,- skazala Klavdiya kak  budto  pro sebya,  no chtoby vse
slyshali,- Pust' u vas  pozhivet. Hlebnet gorya nebos', tak obratno zaprositsya.
A to, kak ni ugozhdaesh', vse fyrkaet. Zlost'yu vsya izoshla.
     - Spasibo tebe, nevestushka, na dobrom slove. I tebe, Kolen'ka, spasibo,
chto mat' rodnuyu v obidu ne daesh'. Teper' ya znayu,  chto nikomushen'ki ne nuzhna.
Nu  chto zh, pojdu k lyudyam, avos' ne ostavyat,  mozhet, podast kto kusok hleba,-
propela  Stepanida,  vysmorkalas' v platok  i  na  chetveren'kah polezla  pod
krovat', gde u nee lezhal chemodanchik so starymi loskutkami.
     Dostav chemodanchik, ona  reshitel'no, no dovol'no medlenno napravilas'  k
dveryam.
     - Mama!  - pregradil ej  dorogu Nikolaj.-  Vy  zdes' hozyajka. Gennadij,
skazhi ej...
     - Pust' mama sama vybiraet, s kem ej zhit',- skazal Genka.- YA  stroit'sya
budu. Kstati, otdaj mne te den'gi, kotorye ya tebe dal na hranenie.
     - Beri,- pozhal plechami Nikolaj.
     On usadil na chemodanchik  vnezapno oslabevshuyu mat', vydvinul nizhnij yashchik
komoda i zapustil ruku pod bel'e.
     Tam  u nego hranilis' den'gi.  Ottuda  on i  hotel  ih  dostat', no  ne
nashchupal pachki. Togda on prinyalsya vybrasyvat' prostyni i navolochki snachala iz
odnogo yashchika, potom iz drugogo, poka Klavdiya ego ne ostanovila.  Ona skazala
emu:
     - Ne ishchi.
     On perestal shvyryat' bel'e, ustavilsya na nee nedoumenno i sprosil:
     - Kuda zh oni nodevalis', Genkiny den'gi?
     - A pochemu vy  vse schitaete,  chto eto ego den'gi? On chto, ih zarabotal?
ZHret i p'et tut, a poluchku ne prinosit...
     - Gde oni? - perebil ee Nikolaj.
     - Netu ih bol'she,- vypalila Klavdiya, kak platok s golovy sorvala.
     Ona i sama  ponimala, chto postupila nekrasivo, potrativ esli  ne chuzhie,
to uzh vo vsyakom sluchae ne svoi den'gi, no priznat'sya v etom pered svekrov'yu,
da  eshche pered etoj pigalicej, nikak ne mogla. Ona hozyajka, mat', i chtoby tak
pryamo povinit'sya... Ni za chto.
     - Deneg ya nikakih ne otdam. Netu ih bol'she.
     - Znachit, ty ih potratila,- podumal vsluh Nikolaj.- Vot otkuda, nebos',
televizor. Nu ladno, budet u nas s toboj osobyj razgovor...
     - Slyhal, Gennadij,- obratilsya on k bratu.- Plakali tvoi denezhki. No ty
ne bojsya, ya otdam. Daj tol'ko srok.
     Itak, vrode  by  vse  proyasnilos', Klavdiya ne otricala,  chto  potratila
den'gi. Nikolayu ostavalos'  tol'ko  nakopit' summu i  otdat' ee  bratu. Svoj
dolg  on  ne osparival. Nuzhno  bylo tol'ko podozhdat'.  Vojti, tak skazat', v
polozhenie. No eto nikak ne  ustraivalo Svetku. Ej vdrug pokazalos',  chto vse
eto special'no  podstroeno, chtoby  otdelat'sya  ot nee, rasstroiv uzhe  sovsem
bylo svershivshijsya brak s Genkoj. Mozhet byt', u nih kto drugoj na primete?..
     - Net, ne budet po-vashemu,- snova vskochila ona s mesta i poshla pryamo na
Klavdiyu.-  Sejchas  zhe,  nemedlenno otdavaj  vse, chto nam prichitaetsya, i nogi
nashej bol'she zdes' ne budet. Slyshish' ty, korova, vse do kopejki...
     Ryadom s dorodnoj i val'yazhnoj Klavdiej ona kazalas' dazhe ne devchonkoj, a
tak,  kozlenkom kakim-to  nesmyshlenym,  kotoryj  lezet  bodat'sya k  komu  ni
popadya, poka ego ne ogreyut mezhdu rogov.
     - Ish' kak tebya razbiraet, vysohnesh' vsya ot zlosti. Na chuzhom gorbu v raj
hochesh' v容hat'. Na, oblizhis'...-  vypalila Klavdiya  i  neozhidanno dlya  samoj
sebya plyunula Svetke v lico.
     Ta  kak-to  stranno   iknula,   kak  budto  u  nee  v  seredine  chto-to
pereklyuchilos', i  kinulas'  na  obidchicu s  kulakami.  Zazhmuriv  glaza,  ona
molotila svoimi kulachkami po  teplomu, myagkomu Klavdinomu zhivotu, kak mashina
kakaya-nibud', poka ta ne pojmala ee za ruku.
     - Gospodi, da chto  zh eto delaetsya-to,- prichitala Stepanida, sidya verhom
na svoem chemodane i raskachivayas' iz storony v storonu.- Gospodi!
     - CHto  zhe  ty  delaesh',  sterva,-  razozlilas', nakonec,  ne  na  shutku
Klavdiya.- Da ujmite zhe etu huliganku, Nikolaj...
     Nikolaj uzhe pytalsya protisnut'sya mezhdu Klavdiej i  Svetkoj,  no oni tak
scepilis',  chto  eto u  nego nikak  ne poluchalos'. Emu  eshche  i  Genka meshal,
kotoryj staralsya vysvobodit' Svetkiny ruki, i tozhe tshchetno.
     Tak oni  i toptalis'  na  meste vse chetvero posredi  komnaty, kak budto
tancevali kakoj-to tanec  ili  igrali v igru, a staruha  akkompanirovala  im
svoim "gos-podi-i-i",  sidya verhom na chemodane i raskachivayas' iz  storony  v
storonu kak  zavedennaya. So  storony vse  eto moglo pokazat'sya smeshnym, no v
dome  ne  bylo nikogo,  kto  mog  by vzglyanut'  so  storony  i,  mozhet byt',
predotvratit' to, chto proizoshlo v sleduyushchij moment.
     A  proizoshlo  vot  chto.  Svetka,  sovershenno  odurevshaya  ot   yarosti  i
sobstvennogo  bessiliya, vdrug  ukusila Klavdiyu  za plecho.  Ta  zavopila, kak
budto ee  nozhom pyrnuli, ne  stol'ko  ot boli,  skol'ko ot  neozhidannosti, i
vypustila,  nakonec,  Svetkiny ruki. A Nikolaj pihnul Svetku s takoj  siloj,
chto ona, padaya,  uvlekla s soboj i  Genku.  On povalilsya na  pol, kak gniloe
derevo, i pri etom bol'no udarilsya zatylkom ob ugol pechki. Na mgnovenie bol'
zatmila ego  rassudok, ruka sama shvatila kakoj-to zhestkij tyazhelyj predmet i
shvyrnula ego chto est' sily.
     Udar  polena prishelsya Nikolayu chut' vyshe perenosicy. On dazhe  ne pytalsya
zaslonit'sya.  Stoyal  kak  vkopannyj,  kogda   berezovoe   poleno,  broshennoe
Gennadiem,  ugodilo  emu  v  lob,  a  potom ruki u nego obvisli,  kak pustye
rukava,  koleni  podognulis'  i  on stal valit'sya  nazad,  poka  Klavdiya  ne
podhvatila ego pod ruki. I tut zazvenel budil'nik na stole. I vse uzhasnulis'
tomu, chto nadelali, kak budto etot shal'noj zvonok probudil ih ot  koshmarnogo
sna.
     S teh por proshlo pyat' dnej. Nikolaya uvezli snachala v rajonnuyu bol'nicu,
a zatem v oblast'. Sostoyanie u nego  bylo tyazheloe - cherepno-mozgovaya travma.
Genka sam poehal  v  miliciyu i  rasskazal vse, kak bylo. Tam ego  vyslushali,
sostavili protokol  i hoteli otpustit'  do  polnogo  vyyasneniya  dela,  no on
psihanul, razbil steklo na stole u dezhurnogo, i ego zaderzhali.
     V Sinyuhino, da i vo vsem rajone, mnogo govorili ob etom sluchae.  Tol'ko
Fedor Hristoforovich nichego ne znal. On pochti ne pokazyvalsya na ulice, a esli
i  poyavlyalsya  v  sel'po, chtoby  kupit'  papiros  i  hleba,  to ni s  kem  ne
zagovarival, potomu chto  zagovarivat' s neznakomymi  bylo kak-to nelovko,  a
vse znakomye, to est' Pikkus i CHuprovy,  kuda-to podevalis'. On spal podolgu
i tyazhelo, potom vstaval ves' razbityj, nehotya gotovil Sebe edu na kerosinke:
grechnevuyu  kashu  s tushenkoj  ili  pshenku  s  izyumom, razbiral  staruyu  pech',
tshchatel'no ochishchaya kazhdyj kirpich ot gliny, potom  sidel na kryl'ce  i kuril, i
vse  nachinal snachala. Ot  raboty on  bystro ustaval,  a  sidet' prosto tak i
nichego ne delat' on ne umel,  vot i tyanulsya k kurevu, ot kotorogo davno, eshche
s rozhdeniya syna, otvyk.
     Dni Fedora Hristoforovicha pohodili odin na drugoj, kak te samye kirpichi
iz  pechki.  I  mysli  u  nego  v  golove  vorochalis'  takie  zhe:  tyazhelye  i
odnoobraznye. "Pochemu ya zdes' kak kakoj-nibud' zver' sizhu v  nore, kak budto
pryachus'  ot kogo-to?-  sprashival  on sebya, lezha po vecheram na svoem naduvnom
matrase. I  sam sebe otvechal:  -  A sobstvenno,  chem takaya  zhizn' huzhe  toj,
kotoruyu ty prozhil?  Rabotal ne pokladaya ruk,  i ne treboval nagrad, no na to
byla vnutrennyaya potrebnost'. I muravej rabotaet, potomu chto ne mozhet  sidet'
bez dela. Tak emu na  rodu napisano, i nikto ego za eto  ne hvalit, portrety
ego v gazetah  ne pomeshchayut. Vazhno ved', chto ty sdelal,  a ne chto delal.  Vot
esli  by  otkrytie, togda  konechno... Voeval. A  chto  tut  takogo.  I  ptica
zashchishchaet svoe gnezdo.  Vrazheskuyu ambrazuru ty svoim telom ne prikryl... Syna
vyrastil, na nogi postavil. |ka nevidal'. I zver'  svoego  detenysha kormit i
uchit, svoim povadkam do  teh por, poka  on ne smozhet samostoyatel'no dobyvat'
sebe pishchu... Komu nuzhna takaya zhizn'".
     Dozhdi zaryadili. V dome stalo syro, i dal o sebe znat' radikulit.  Fedor
Hristoforovich obmatyval poyasnicu sharfikom, sadilsya vozle zazhzhennoj kerosinki
i smotrel na sinie yazychki plameni. On schital, chto greetsya.
     Odnazhdy, kogda on  sidel  tak vozle kerosinki, v dver'  k nemu postuchal
Hrenkov i, ne dozhidayas' priglasheniya, voshel.
     -  Zdorov  zhivesh',- skazal  on  kuda-to  v  potolok, budto s  lampochkoj
zdorovalsya, a  ne  s hozyainom.-  Matica sovsem prosela, podpirat'  nado  ili
vovse menyat', a to, ne roven chas, nakroet.
     Fedor Hristoforovich posmotrel na balku i pozhal plechami.
     - Nakroet, nakroet,-  zaveril ego gost'.- Ne somnevajsya. Ty luchshe skazhi
mne, tovarishch, kto tebya  dovel  do takoj zhizni. Sidish' tut odin v  temnote  i
syrosti i ruki u kerosinki greesh', kak vse ravno v  voennoe  vremya. Telefony
krugom, pylesosy, kosmonavty letayut, a ty sidish' tut, kak snezhnyj chelovek...
     -  A  vam-to,  sobstvenno, kakoe  do etogo  delo,- -  ne vyderzhal Fedor
Hristoforovich - nezvanyj gost'  vel sebya  chereschur uzh  besceremonno.- Kto vy
takoj, v konce koncov?
     - YA Hrenkov.  Pro  menya govoryat - k kazhdoj bochke zatychka. Vot ya i zhelayu
znat', pochemu pozhiloj, zasluzhennyj chelovek spit v pidzhake?
     - A ya ne splyu v pidzhake.
     - Spish'.
     - Moe delo, v chem hochu, v tom i splyu.
     - Da  ty ne  lez' v butylku.  YA  k tebe  so vsej  dushoj,  kak  soldat k
soldatu. Malo  nas,  frontovikov, ostalos'. Tut, v Sinyuhino - tol'ko pyatero,
ty - shestoj. Tak chto vykladyvaj nachistotu, otchego ty takoj smurnoj.
     - YA nichego. A razve zametno?
     - Eshche by: hodish', slovno otca rodnogo pohoronil, ni zdras'te nikomu, ni
do svidaniya. Lyudi chego tol'ko ne pridumyvayut. Odni govoryat - bol'noj, drugie
- rastratchik, ot organov skryvaetsya. |to tebe, brat, ne gorod, gde nikomu ni
do kogo net dela. Koncy otdash' v svoej  otdel'noj kvartire, i budesh' lezhat',
poka ne  provonyaesh'. Zdes' v derevne,  kazhdyj chelovek kak  chirej  na etom...
Szadi, v obshchem... Tak chto vykladyvaj, vse odno dojmem. Nebos' deti?
     - CHto vy,  syn  u menya  umnica, kandidat tehnicheskih  nauk. On mne  vse
rasskazyvaet, chto u nih  v institute delaetsya. A kakoj  laskovyj...  Byvalo,
kogda  my eshche vmeste zhili, ya  splyu, a on syadet  ryadom  na kraeshek  krovati i
golovu mne na grud' polozhit.
     -  A  moj brodyaga vzyal modu zhenu pokolachivat'. Kak vyp'et, tak drat'sya.
YA, govoryu, tebya, pod sud  otdam, a on mne - ne tvoe delo.  A nevestka u menya
zoloto - hozyajstvennaya i uvazhitel'naya.
     -  I u menya nevestka horoshaya, i doma u nee  vse blestit,  a rebenok kak
kartinka. Smyshlenyj mal'chik  ne po  godam, uzhe  "Evgeniya  Onegina" prochital.
Net,  greh zhalovat'sya,  deti u menya horoshie. Tol'ko... V  poslednee vremya my
razgovarivaem vrode by na raznyh yazykah.
     - Vot ono chto,- skazal  Hrenkov  i snova  ustavilsya na  potolok, slovno
uvidel tam razgadku kakoj-to tajny.- I ty, znachit, dlya  udobstva, pereshel na
ih yazyk, vmesto togo chtoby nauchit' ih svoemu.
     - Uchit'-to mne ih vrode nechemu. ZHil kak mog, da ne  bol'no, vidno, mog.
I nikomu teper' ne nuzhen.
     - Tol'ko  pokojnik nikomu ne nuzhen, a zhivoj  chelovek  na chto-nibud'  da
sgoditsya. My eshche mozhem bol'shuyu pol'zu prinosit'.
     - Kakaya ot menya teper' pol'za?
     - Ot kota, von, kakaya pol'za? A lyudi ego pri sebe derzhat, chtob, znachit,
deti vozle nego uchilis' chelovechestvu. A ty chelovek,  tebe  i karty v ruki, i
nechego prikidyvat'sya kazanskoj sirotoj. |tot dom tebe bokom vylezet. Hochesh',
ya tebe vremyanku sdam, nedorogo... Komnata i veranda... Dlya sebya stroil.
     - Net.
     - Nu, kak znaesh',- skazal Hrenkov, vyhodya v seni.
     -  Postojte!  - kriknul vsled emu Fedor  Hristoforovich.- Pikkus skazal,
chto vy mozhete slozhit' pechku.
     -  Vot on pust' i skladyvaet,- otozvalsya Hrenkov i  zahlopnul za  soboj
dver'.
     Posle  uhoda  serditogo  gostya Fedor  Hristoforovich  eshche dolgo sidel  u
edinstvennogo v dome istochnika  tepla. No vot u nego nachali merznut' nogi, i
on stal hodit' vzad-vpered, chtoby ih sogret'. Za oknom neistovstvovali veter
i  dozhd'. Ih narastayushchij  shum pronikal vmeste s holodom i  syrost'yu  v samuyu
dushu. I kazalos', chto ves' mir sozdan dlya odnih tol'ko stradanij. No k  nochi
dozhd'  malo-pomalu stal stihat', i veter unyalsya, i slyshno stalo, kak s kryshi
na   zemlyu   stekayut  poslednie   strui  vody.  I  tut  Fedor  Hristoforovich
pochuvstvoval  vdrug,  kak  v nem  zarodilas' kakaya-to  sila i teploj  volnoj
prokatilas' po vsemu telu.  On prislushalsya k sebe i obradovalsya: "CHto eto?..
CHto  eto?.." Emu stalo tesno v chetyreh, stenah. On raspahnul  dveri nastezh',
vyshel  na kryl'co i  s udovol'stviem nabral  polnuyu  grud'  svezhego vlazhnogo
vozduha.  Potom  on  umylsya,  tshchatel'no  pochistil zuby, razdelsya,  akkuratno
slozhil odezhdu na  taburete  vozle  svoego  lozha  i leg  v  postel'. Spal  on
zdorovym krepkim  snom, kak  eshche ni razu zdes' ne spal, i nikakie  petuhi ne
mogli  ego razbudit', a  prosnuvshis', svaril  sebe  nastoyashchij kofe i  sdelal
omlet iz chetyreh yaic. Posle zavtraka on dostal chemodany i stal sobirat'sya. V
polden' prishel Pikkus.
     - Uezzhaete, znachit,- konstatiroval on.
     - Obstoyatel'stva,- skazal Fedor Hristoforovich veselo.
     - Nasovsem,- kak budto podtverdil vsluh svoyu mysl' |jno Karlovich.
     - Da,- skazal Varvarichev.
     Pikkus  mnogoznachitel'no  coknul  yazykom i  prinyalsya  pomogat' priyatelyu
sobirat'sya v dorogu. Veshchej nabralos' dva chemodana i ryukzak. Vse  produkty, a
takzhe kerosinku,  vedro  i rukomojnik Fedor Hristoforovich otdal Pikkusu. Tot
ne hotel brat' ni v  kakuyu, no Varvarichev skazal, chto v takom  sluchae  dobro
propadet, i |jno Karlovich snizoshel.
     Kogda vse bylo ulozheno, priyateli,  kak polagaetsya,  priseli na dorozhku.
Potom Fedor Hristoforovich zaper  dom i polozhil klyuch  pod kryl'co.  A estonec
otodral ot navesa neskol'ko dosok i stal pribivat' ih krest-nakrest na dveri
i okna.
     -  Tak polozheno,-  otvetil  on, kogda Fedor  Hristoforovich sprosil ego,
zachem eto nuzhno.
     Kogda  oni  shli  po  ulice  v storonu  betonki,  im navstrechu  popalis'
Stepanida i  Klavdiya. Staruhu Klavdiya  vela pod ruku, a ta ele  perestavlyala
nogi, no  i sama  Klavdiya,  zamotannaya  v teplyj platok, vyglyadela staruhoj.
Kazalos', u nih sterlas' raznica v vozraste.
     Ni dat' ni vzyat'  odna staruha vedet druguyu i obe pohozhi, kak  dve shcheki
odnogo zaplakannogo lica.
     Fedor  Hristoforovich pozdorovalsya s zhenshchinami, no oni kak budto ego  ne
zametili.
     - CHto eto s nimi? - sprosil Fedor Hristoforovich estonca.
     - Da tak,- otvetil tot.- Vremennyj trudnost', kak govoritsya.
     Fedor Hristoforovich uehal  avtobusom, i ego bol'she nikogda ne  videli v
Sinyuhino.
     A na vtoroj den' posle ego ot容zda staryj chuprovskij dom zagorelsya. |to
proizoshlo noch'yu, predpolozhitel'no ot molnii,  potomu chto esli ne  ot molnii,
to otchego  zhe eshche. Ogon' zanyalsya na cherdake, obnaruzhili ego pozdno, i potomu
dom spasti ne udalos'.
     Kogda  sbezhavshiesya na pozhar sinyuhincy  ponyali,  chto  uzhe pozdno, chto im
bol'she  nechego  delat',  oni perestali  suetit'sya,  vstali  poodal' i  stali
glyadet', kak ogon' obgladyvaet brevna.
     - Vse odno kak krepost',- skazal kto-to.
     - Ran'she ploho ne stroili,- soglasilsya drugoj golos.
     - Sto let prostoyal i eshche by stol'ko prostoyal, kogda by ne molniya.
     - CHto takoe dom,- skazal Hrenkov,- steny da krysha. Glavnoe, chtoby  lyudi
v nem po-lyudski zhili.
     Nedelyu  spustya  o pozhare eshche  govorili,  a potom  nachalas' uborochnaya, i
nikto uzhe bol'she ne interesovalsya sud'boj byvshego chuprovskogo doma.




     Kto takie Odissej, Patrokl,  Agamemnon?.. Geroi drevnegrecheskih mifov,-
skazhete vy, i, konechno zhe  budete pravy. No dlya  menya eto, prezhde vsego, moi
odnoklassniki ZHeka Petelin, Gleb, Mityaj...
     Tak uzh poluchilos', chto imena nikogda ne sushchestvovavshih geroev,  kotorye
vsplyli,  kak govoritsya, so  dna  proshlogo, udivitel'nym obrazom svyazalis' v
moej pamyati  s ushastymi, strizhennymi nagolo, kak eto  vodilos' v pyatidesyatye
gody, pyatiklashkami iz odnoj moskovskoj shkoly.
     A nachalos' vse s novogodnego  bala. Tak pyshno  imenovali  nashi skakaniya
vokrug elki  mamashi  iz  roditel'skogo  aktiva,  kotorye  zadolgo  do  etogo
meropriyatiya  nachinali  sobirat'sya  u  nas  po  vecheram,  chtoby   kleit'   iz
gofrirovannoj bumagi raznocvetnye shapochki i zhabo dlya teh, u kogo ne okazhetsya
karnaval'nogo  kostyuma. U nas bylo  ochen' udobno  sobirat'sya, potomu  chto ne
imelos' ni polirovannoj mebeli, ni  hrustalej  v servantah i  voobshche  nichego
takogo,  chto mozhno bylo by  sglazit'. I v to zhe vremya zhili  my vse-taki ne v
kommunalke,  a v  dvuhkomnatnoj  otdel'noj  kvartire. I  voobshche,  kak sejchas
pripominayu, luchshego mesta, chem u nas, dlya togo, chtoby  peremyvat' kosti vsej
Mar'inoj Roshche, etim zhenshchinam trudno bylo syskat'.
     V  kvartire bylo  natopleno, nad  stolom, vokrug kotorogo raspolagalis'
zhenshchiny  s  nozhnicami i bumagoj, visel ogromnyj rozovyj  abazhur, a  iz kuhni
donosilsya  zapah domashnego pechen'ya k chayu, bez kotorogo ne obhodilas' ni odna
podobnaya shodka.
     CHasto zhenshchiny  prihvatyvali s soboj detej. |to byli moi odnoklassniki i
zakadychnye druzhki  ZHeka  i Gleb.  Nam otvodilas' malen'kaya  komnata,  gde my
spokojno zanimalis' svoimi mal'chishech'imi delami, to est' hodili na golove, a
v  pereryvah  boltali pro svoi shkol'nye dela. Nikuda my togda ne speshili, ni
za chem ne gnalis'. Nikto iz  nas  ne hodil v muzykal'nuyu shkolu, ne zanimalsya
figurnym kataniem ili  tennisom,  ne  ezdil v  metro na drugoj konec goroda,
chtoby poplavat'  chasok  v bassejne.  My  prosto  sideli v tesnoj  komnate  i
razgovarivali, znaya, chto  i zavtra  i  poslezavtra, i  cherez nedelyu mozhem  v
lyuboj moment  sobrat'sya v etoj komnate.  Zato  kakih tol'ko razgovorov my ne
peregovorili...
     ZHeka vse svodil  k nauchnym otkrytiyam.  |to  byl krupnyj, no boleznennyj
mal'chik.  Pro  nego moya babushka  govorila "syroj". Bolel  on podolgu  i malo
gulyal,  dazhe  kogda  byval  zdorov.  Celymi  mesyacami  prosizhivaya  doma,  on
pristrastilsya chitat' enciklopediyu  i  vsyakoe takoe,  otchego  ego sverstnikov
srazu  zhe odolevala zevota, i ottogo  byl  edinstvennym  v klasse,  kto znal
togda, chto astrolog i astronavt - eto ne odno i to zhe.
     Gleb  tozhe  pochityval  knizhki,  no  bol'she  pro  vojnu.  |tot  parnishka
"delikatnogo slozheniya", kak govorila moya babushka, vse vremya norovil vybit'sya
v komandiry, hotya nikakih  osnovanij, krome,  pozhaluj, zvonkogo  golosa, dlya
etogo ne imel. My ne vozrazhali, kogda Gleb prinimal vynoshennye nami resheniya,
i  ottogo  on,  ne  izbalovannyj uspehom v  drugih  mestah,  krepko  za  nas
derzhalsya.  Voobshche my ego lyubili kakogo ni na est', potomu chto on otdaval nam
sebya vsego,  nikogda ne hayal za glaza i gotov byl podelit'sya s druz'yami dazhe
strelyanymi gil'zami, kotorye podaril emu ego otec - kapitan v otstavke.
     ZHeka i  Gleb byli zamechatel'nymi mal'chishkami, hotya i  ne mogli stol'ko,
skol'ko  ya,  otzhat'sya  s polu, ne  govorya  uzhe  o  podtyagivanii  na turnike.
Pozhaluj, lish' Mityaj nikakimi osobymi talantami ne obladal, razve chto slushat'
umel  i vse namatyvat'  na us. On  byl nichej, etot  Mityaj. To  est'  u nego,
konechno, byli roditeli, a vernee,  mat'.  No ona nikogda ne prihodila k nam,
chtoby porabotat' nozhnicami, a  zaodno  obsudit' novye modeli  letnih plat'ev
dlya polnyh zhenshchin. Ona  voobshche  nikogda ne byvala ni u nas, ni u kogo iz teh
dam, chto prosizhivali vechera pod abazhurom. Zato ee chasto mozhno bylo videt' vo
dvorah i vozle magazinov, gde prodavali vino. Ona hodila  s meshkom za spinoj
i sobirala  pustye butylki, hotya voobshche-to rabotala uborshchicej v  molochnoj. U
nee byli svoi interesy, kotorye svodilis' v osnovnom k vypivke,  i potomu ej
bylo  vse ravno, v kakom  naryade  ee Mityaj  budet  skakat' vokrug novogodnej
elki.
     Mityaj voobshche hodil u nas  v "bumazhnyh". Takih "bumazhnyh" u nas v klasse
bylo dvoe ili troe. Ostal'nye otnosilis' k "sukonnym".
     My,  pacanyata, sudili o svoih odnoklassnikah ne  po materii, iz kotoroj
byli sshity  ih  shkol'nye formy, no  i  do nas  dohodili koe-kakie suzhdeniya s
Olimpa, koim nam kazalsya mir vzroslyh.
     Lichno ya schital Mityaya drugom ne huzhe ostal'nyh, a to i luchshe, potomu chto
on nikogda i ni v chem mne ne perechil, kak, vprochem, i drugim.
     Vzyat' hotya  by nashi razgovory po povodu karnaval'nyh kostyumov,  kotorye
vot uzhe neskol'ko nedel', tajkom drug ot druga, shili  nam nashi roditel'nicy.
Rech' shla, konechno, o nastoyashchih kostyumah, a ne o bumazhnyh podelkah.
     Kogda ya raspisyval svoj kostyum Kota v sapogah, Mityaj tak radovalsya, kak
budto kostyum prednaznachalsya emu, no vot ZHeka pohvalilsya kostyumom Zvezdocheta,
i on azh  prisvistnul ot udovol'stviya, takoj zhe vostorg u nego vyzyval kostyum
Gusara, kotoryj shilsya dlya Gleba.
     CHto kasalos' samogo Mityaya, to vse my byli uvereny v tom, chto  on stanet
odnim iz teh, dlya kogo starayutsya nashi materi, kromsaya nozhnicami raznocvetnye
kuski bumagi.
     Kakovo zhe bylo nashe  udivlenie, kogda pered samym balom Mityaj izvlek iz
hozyajstvennoj  sumki,   kotoruyu  ispol'zoval   vmesto   portfelya,  prostynyu,
zavernulsya  v   nee  poverh  shkol'nogo  kostyuma  i  perepoyasalsya  telefonnym
provodom.  Poluchilos' chto-to vrode  rubahi  s  napuskom.  Glyadya na  nego  my
pozabyli  o  svoih  kostyumah,  v  kotoryh  ne  stydno  bylo  dazhe  vyjti  na
teatral'nuyu scenu, stoyali, budto igrali s nim v "zamri", i  smotreli, kak on
vse eto prodelyvaet  spokojno i delovito, slovno zanimaetsya obychnymi veshchami,
naprimer vybivaet kovrik vo dvore ili polivaet cvety na podokonnike.
     A tem vremenem Mityaj dostal anglijskie  bulavki, zakolol  prostynyu tak,
chtoby  na  grudi obrazovalis' kosye skladki, a na podole pryamye. Pokonchiv so
skladkami,  on  izvlek iz  toj  zhe hozyajstvennoj  sumki provolochnuyu  vetku s
bumazhnymi  listikami, iz kakih delayut  kladbishchenskie venki. Ne dolgo  dumaya,
sognul ee v vide obrucha i napyalil na ushi.
     Mityaj  byl  gotov,  a my vse eshche ne "otmirali", ne znaya chto nam delat':
pokatyvat'sya so smehu ili udivlyat'sya izobretatel'nosti nashego tovarishcha.
     Pervym opomnilsya ZHeka.
     - Ty kto?  - sprosil  on  vpolne  ser'ezno  i etim zadal ton vsem nam.-
Inkvizitor, chto li? - On nikogda ne upuskal sluchaya pokazat' svoi znaniya.
     -  |to  kotoryj  den'gi vozit? -  peresprosil  Gleb, kotoryj nikogda ne
ostavlyal popytok perehvatit' iniciativu.
     - Net,- otvetil Mityaj, popravlyaya svoj golovnoj ubor.- YA drevnij grek.
     - Drevnij? - usomnilsya ZHeka.
     No Mityaj tut zhe rasseyal ego somneniya.
     - Drevnij, drevnij. YA v knizhke na kartinke videl.
     Nikto iz nas ne vstrechal drevnih grekov dazhe na kartinkah, i potomu nam
nichego  ne ostavalos', kak  priznat' etot dovod vpolne rezonnym. Raz drevnie
greki hodili v prostynyah, znachit, vse v poryadke.
     Malo-pomalu  my  uspokoilis' i stali natyagivat' svoi dobrotnye kostyumy,
kotorye stoili nashim materyam, ne nauchivshimsya togda eshche  vse delat' naspeh  i
koe-kak, ne tol'ko trudov, no i deneg.
     A kogda my  vse vmeste, vzyavshis' za ruki, vyhodili k elke, to byli dazhe
nemnogo gordy  za svoego tovarishcha, kotoryj soorudil  sebe kakoj  nikakoj, no
vse-taki  nastoyashchij karnaval'nyj kostyum  i  tem samym  podderzhal  chest' vsej
kompanii.
     Da, my blagosklonno prinyali Mityaya v nashe, nikem ne uchrezhdennoe Obshchestvo
Obladatelej Kostyumov,  no  vse  zhe kazhdyj  iz  nas  ne schital ego  nastoyashchim
konkurentom v  spore za glavnyj priz karnavala, kotoryj  dolzhny byli vruchit'
obladatelyu luchshego kostyuma. I hotya teper' ochen' hochetsya dumat', chto eto bylo
ne tak, spravedlivosti radi nado skazat', chto imenno potomu my ego i prinyali
v eto samoe Obshchestvo.
     Itak, my skakali vokrug elki, hlopali v ladoshi i prisedali,  kogda togo
treboval ot nas Ded Moroz, a  sami  dumali  tol'ko o tom, kogda ob座avyat, kto
stal schastlivcem. I  vot, nakonec,  na  scenu  vyshla  starshaya pionervozhataya,
nashla glazami nashu klassnuyu  rukovoditel'nicu, poluchila  obodryayushchij kivok  i
ob座avila gromko i torzhestvenno, kak na linejke:
     - A sejchas obladateli luchshih kostyumov i masok poluchat prizy.
     Kazhdyj  iz nas  zatail dyhanie. V  zale  stalo  slyshno, kak pozvyakivaet
tramvaj gde-to na Trifonovke.
     -  Pervyj priz,- prodolzhala  vozhataya,  posle  sleduyushchego kivka klassnoj
rukovoditel'nicy,-  bol'shoj globus,  to  est' model'  zemnogo  shara poluchaet
kostyum... bojca v maskhalate.
     My pereglyanulis'.  Nikakogo  bojca sredi  nas  ne bylo. No  nash uchitel'
fizkul'tury s  globusom v rukah uverenno podoshel  k Mityayu i vruchil priz emu.
Vse  zaaplodirovali, i my  tozhe, hotya  daleko ne kazhdyj iz  nas ponimal v tu
minutu, chto spravedlivee resheniya i byt' ne moglo.
     Posle etogo zamechatel'nogo sluchaya  vsyu nashu kompaniyu ohvatila nastoyashchaya
grecheskaya  lihoradka.  No  razzheg  ee  ne  Mityaj,  a  ZHeka,  hotya  sluchaj  s
drevnegrecheskim odeyaniem, bezuslovno, tolknul ego na eto.
     Takim  uzh dotoshnym chelovekom byl nash ZHeka. Esli gde uslyshit chego-nibud'
takoe, o  chem  ponyatiya  ne  imeet,  ne usnet spokojno  do  teh por,  poka ne
vychitaet v svoih knizhkah, o chem shla rech' i ne uyasnit sebe sut' uslyshannogo.
     Vot  i  na sej raz,  srazu  zhe posle  novogodnego bala,  brosilsya  on v
biblioteku i protorchal  tam do teh por, poka ne nashel otveta na vopros: "Kto
takie drevnie greki?"
     Takim   obrazom,  on   otkryl  dlya  sebya   sushchestvovanie   nikogda   ne
sushchestvovavshih synovej  |llady i doverchivo vstupil v mir  fantazii. Za  odin
den', a mozhet byt' dazhe i za  odnu noch', on prochital knigu, tolshchina kotoroj,
po  nashim  ponyatiyam, izmeryalas'  mesyacami,  i  stal  obladatelem  sokrovishcha,
kotoroe dazhe  my ne  mogli ne ocenit'. V ego  rukah okazalis' klyuchi  k novoj
uvlekatel'noj igre, i on ne zamedlil vospol'zovat'sya imi.
     V pervyj zhe  den'  kanikul on, s knigoj  za pazuhoj, pribezhal ko mne. U
menya k  tomu vremeni uzhe  sidel  Mityaj. Sobiralsya prijti  i.  Gleb, no  otec
dostal emu bilet na elku v Central'nyj dom Sovetskoj Armii. Tam, govoryat,
     ustraivali prevoshodnye elki i podarki  davali v zhestyanyh sunduchkah. Ot
nechego delat' my s Mityaem dulis' v loto  i zavidovali Glebu. Den' byl s utra
kolyuchij, moroznyj, i nam kak-to ne gulyalos'.
     Vot tut i prishel  ZHeka s etoj samoj knigoj, to est' ne prosto prishel, a
yavilsya,  kak  v  cirke yavlyaetsya illyuzionist, u kotorogo polny karmany chudes.
Nikto  dazhe ne zametil, kak on voshel v komnatu. My uvideli ego tol'ko togda,
kogda on  molcha sdvinul na kraj  stola lotoshnye bochonochki,  i vylozhil  pered
nami svoe sokrovishche - knigu F. Kuna "Legendy i mify Drevnej Grecii".
     - Vot,- skazal on  i v pauze shmygnul nosom.- Zdes' vse pro etih  grekov
napisano.
     YA vzyal  knigu i stal ee listat'. V nej  bylo mnogo  fotografij statuj i
kartinok  s mnozhestvom  chelovechkov,  sovsem  golyh,  polugolyh  i  odetyh  v
prostyni, kak v bane. CHelovechki igrali na svirelyah, borolis', no chashche  vsego
srazhalis'.  V  rukah u voinov korotkie  mechi i  razrisovannye,  shchity,  a  na
golovah  shlemy s vysokimi grebnyami. Kartinki nam s  Mityaem ponravilis', i my
stali  rassmatrivat'  ih  vnimatel'nee.  Vremya  ot   vremeni  perekidyvalis'
zamechaniyami vrode "Vo, dayut" ili "Smotri, smotri..."
     -  |to YAson,- poyasnyal ZHeka takim tonom, kak budto rech' shla o kom-nibud'
iz ego rodstvennikov. On so  svoej komandoj  otpravilsya v Kolhidu za zolotym
runom. Vot Kastor, Polidevk...  Vse  iz ego ekipazha.  I  znaete, kto eshche tam
byl?..
     My smotreli na ZHeku, kak barany na pastuha.
     - Gerakl,- soobshchil on nam doveritel'no.- O nem dal'she mnogo budet...
     My perelistyvali stranicy, razglyadyvali kartinki,  slushali  ZHeku  i vse
bol'she ponimali,  chto pered  nami ne prostaya  kniga,  a novaya igra, kotoroj,
mozhet byt', suzhdeno stat' interesnee vseh teh, o kotoryh my znali.
     I  my  dazhe ne zametili, kak  stali chitat' pro  sebya glavu za glavoj. YA
chital bystree Mityaya i  vse vremya  ego podgonyal, a ZHeka  vse uzhe znal, no vse
ravno chital s nami i uspeval prochityvat'  kazhduyu stranicu eshche dva raza, poka
ya zhdal Mityaya.
     Postepenno kartinki  stali  ozhivat'  i my okazyvalis'  to v  more sredi
sputnikov YAsona,  to  na piru u glavnogo boga  Zevsa,  to  u  sten Troi... I
strannoe delo, vrode by
     my  chitali skazki so vsyakimi  chudovishchami i prevrashcheniyami,  no prinimali
vse   vser'ez,   a  ne  ponaroshku.  O   samyh  neveroyatnyh  sobytiyah   zdes'
rasskazyvalos' kak o sluchayah v metro ili, skazhem,  na Minaevskom rynke.  Tak
nashi babushki, kogda my byli sovsem malen'kimi, v dolgih ocheredyah za  molokom
ili  mukoj rasskazyvali  o  svoih sosedyah.  S toj lish' raznicej, chto v knige
rech' shla ne o huliganah i zhulikah, a o blagorodnyh geroyah.
     Pravda,  i  geroi veli  sebya inogda ne sovsem  dolzhnym obrazom:  lgali,
napivalis',  pohishchali chuzhih  zhen,  no pri  etom kak-to uhitryalis' ostavat'sya
blagorodnymi.
     A  vot bogi,  v etom  smysle,  podkachali. Vo-pervyh, bogov bylo slishkom
mnogo,  chtoby  prinimat' ih  vser'ez,  vo-vtoryh,  oni  byli nadeleny  vsemi
chelovecheskimi  porokami, hotya  pochemu-to  ostavalis' bessmertnymi. K tomu zhe
oni vse vremya ne ladili mezhdu soboj i otygryvalis' na lyudyah.
     Voobshche,  Olimp,  v  nashem  predstavlenii, napominal  kommunalku,  tesno
nabituyu sklochnikami, hapugami i alkogolikami.  No kniga nam ochen' nravilas'.
I my tak zachitalis', chto babushke prishlos' neskol'ko raz zvat' vseh k obedu.
     Dazhe Mityaj,  kotoryj  nikogda  ne zhdal  dopolnitel'nogo  priglasheniya  k
stolu, byl kak-to rasseyal.
     Posle obeda my srazu zhe rinulis' dochityvat' istoriyu Troyanskoj vojny, i,
tol'ko  kogda  greki, zabravshis'  v  derevyannogo  konya,  pronikli  v Troyu  i
zahvatili nepokornyj gorod, my nemnogo prishli v sebya.
     - Nu, chto ya govoril,- skazal ZHeka  tak,  kak budto  eto ne  greki, a on
oderzhal pobedu.
     - |tot  Odissej bashkovityj,-  rassudil  Mityaj,- zdorovo on  pridumal  s
konem. No esli by ne bogin'ka, im troyancev ne odolet'.
     - A davajte igrat' v  grekov,- predlozhil, nakonec, ZHeka to, s chem k nam
prishel, reshiv, vidimo, chto dlya etogo nastal samyj podhodyashchij moment.
     - Mne za prostyn' vletelo ot materi,- zasomnevalsya Mityaj.- Ona skazala,
chto lapy mne otrubit, esli ya eshche budu taskat' iz domu bel'e.
     -  Na koj nam sdalas'  tvoya  prostynya,-  chut' li  ne krichal  ZHeka.-  My
sdelaem  sebe mechi, luki  i drotiki kak na kartinkah  i stanem  presledovat'
troyancev.
     Nikto  protiv etogo ne vozrazhal. Ostavalos'  tol'ko raspredelit' roli i
idti  v chulan za  doshchechkami dlya  mechej. No  vot  tut-to kak  raz i  voznikli
trudnosti.
     ZHeka  predlagal  mne  byt'  Geraklom,  ssylayas' na to,  chto ya vyshe vseh
rostom i  bol'she drugih  mogu podtyanut'sya  na turnike. No ya otkreshchivalsya  ot
etoj roli rukami i nogami.
     - Ty zhe u nas samyj sil'nyj,-  uveshcheval menya  ZHeka,- i Gerakl byl samyj
sil'nyj.
     No ya ne zhelal nosit' imya kakogo-to duroloma, kotoryj tol'ko iz-za togo,
chto  emu medved' na uho nastupil, pribil uchitelya muzyki, pochital  za  podvig
pridushit'  kakoe-nibud'  zhivotnoe  ili  vygresti  navoz iz  konyushni. Gerakl,
nakonec,  prosto ne uchastvoval v Troyanskoj  vojne, potomu chto k tomu vremeni
uspel obzavestis'  bessmertiem  i osest'  gde-to  v  teplom  mestechke  vozle
Olimpa.
     |tot poslednij  argument reshil spor v  moyu  pol'zu,  i skrupuleznyj  vo
vsem, chto kasalos' pechatnogo slova,  ZHeka soglasilsya,  chtoby ya stal Ahillom.
Priznat'sya,  i Ahill byl mne malo  simpatichen iz-za svoego kapriznogo, pochti
devchonoch'ego   haraktera,   kotoryj   udivitel'nym   obrazom   sochetalsya   s
krovozhadnost'yu, no  eto vse  zhe byl geroj,  kotoryj za druga mog  podstavit'
vragu dazhe  svoyu uyazvimuyu  pyatku. I  ya  reshil  soglasit'sya na  Ahilla. Takim
obrazom,  sam  soboj  reshalsya  vopros  s  Mityaem.  Komu, kak  ne  emu,  byt'
Patroklom, kotoryj, pravda, proslavilsya tol'ko  tem, chto byl  drugom Ahilla,
no zato bystro umer i ne uspel kak-nibud' nabedokurit'.
     Dlya sebya  ZHeka ostavil rol' Odisseya, my mogli osporit' ego vybor, no ne
stali etogo delat'. V  konce koncov,  u  nego, kak u avtora igry, mogli byt'
kakie-to osobye prava.
     My uzhe hoteli i Gleba za glaza naznachit' kakim-nibud' Ayaksom, no tut on
sam zayavilsya.
     Gleb  dumal,  chto pridet k  nam  i stanet rasskazyvat' pro elku,  a  my
razvesim ushi, no  ne tut-to  bylo.  My  tak  r'yano  brosilis'  ob座asnyat' emu
usloviya novoj igry, chto on srazu zabyl pro elku. No cherez neskol'ko minut on
uzhe popytalsya po svoemu obyknoveniyu zahvatit' iniciativu.
     - Resheno,- skazal on pogromche, chtoby bylo pohozhe, na  prikaz.- Igraem v
grecheskih geroev. YA, chur, budu Manolisom Glezosom.
     Gleb byl v svoem repertuare, to est', kak govoritsya, ne znaya brodu, lez
v vodu. No uzh  na sej raz,  nam kazalos' sovsem ne  trudnym postavit' ego na
mesto.
     -  Takogo geroya  ne  bylo,- skazal  ZHeka  tonom uchitelya, razoblachivshego
uchenika, kotoryj spisal nepravil'no reshennuyu zadachu.- YA prochital vsyu knigu i
mogu sporit' na chto hochesh', chto takogo grecheskogo geroya ne bylo.
     - A vot i byl,- ne sdavalsya Gleb.- I dazhe sejchas zhivet.
     - |togo ne mozhet byt',- nastaival ZHeka.
     -  Na  chto   hochesh'  sporim,-skazal   Gleb.-YA  sobstvennymi  glazami  v
"Pionerke" chital, chto  grecheskogo geroya Manolisa Glezosa  posadili v tyur'mu.
On vo vremya vojny, kogda Greciyu zahvatili fashisty, podnyal flag nad grecheskim
Kremlem, a teper' ego za eto svoi kapitalisty posadili v tyur'mu.
     - A razve Greciya i teper' est'? - sprosil Mityaj.
     - A razve v Grecii est' Kreml'? - zasomnevalsya ZHeka.
     On podozreval, chto  Gleb vse naputal, no dokazat' eto tot chas zhe ne mog
i potomu rasteryalsya. A Gleb eto pochuvstvoval, i ego poneslo:
     - Vot chudaki, vy chto zhe nikogda  ne slyshali pro  Manolisa  Glezosa? Ego
posadili v samuyu strashnuyu tyur'mu, kotoraya nahoditsya gluboko pod zemlej, i ne
dayut emu pitaniya, a tyuremshchiki izdevayutsya nad nim. A spit on na golom polu.
     -  Kak  zhe  on  vse  eto  perenosit?  -  sprosil ZHeka,  kotoryj vse eshche
nadeyalsya,  chto  Gleb zaputaetsya v svoih rasskazah. No sopernik ego,  vidimo,
byl v udare.
     - Na to on i geroj,- skazal Gleb kak ni v chem ne byvalo.- Razve v tvoej
knizhke ob etom ne napisano?
     -  Horosho,- soglasilsya ZHeka.- Pust'  budet po-tvoemu, no  kak my stanem
igrat'? Kakoe tebe nuzhno oruzhie?
     - On pravda spit na polu? - sprosil ni s togo ni s sego Mityaj.
     No nikto emu ne otvetil. Vse dumali o tom, kak vooruzhit' Gleba.
     Nashi  drevnie, ponyatnoe delo, imeli  korotkie mechi i drotiki. A Manolis
Glezos? Vintovku? Avtomat?..
     My stali predlagat' raznye vidy oruzhiya i sporit'. Tol'ko Mityaj molchal i
dumal o chem-to svoem. I vdrug on skazal:
     - A znaete, na polu spat' ochen' holodno  byvaet, osobenno  kogda iz-pod
dverej sadit. Davajte napishem emu pis'mo.
     My srazu zhe prekratili svoi spory i ustavilis' na nego vyzhidayushche.
     Tak,  naverno,  vo  vremena  velikih  geograficheskih otkrytij  moryaki s
kakoj-nibud' karavelly "Nin'ya" glyadeli na svoego tovarishcha, kotoryj vysmotrel
nevidimyj poka chto vsem ostal'nym bereg, i kriknul: "Zemlya!"
     - Davajte napishem  Manolisu, chto znaem  pro  nego,- prodolzhal Mityaj.- I
eshche  pro to,  kak my vyrastem i pojdem ego osvobozhdat', a potom sdelaem tak,
chtoby nikto ne spal na polu.
     Vot ved' zadachu zadal nam nash Mityaj.  Bylo nad chem zadumat'sya. Konechno,
pisanie pisem zanyatie kuda menee uvlekatel'noe, nezheli igra v vojnu, no ved'
ne  kazhdyj zhe den'  predstavlyalas'  nashemu bratu  vozmozhnost' uchastvovat'  v
sobytiyah, kotorym mozhet byt' suzhdeno vojti v istoriyu. V obshchem, kolebalis' my
ne dolgo. Pervym predlozhenie Mityaya podhvatil Gleb.
     -  Resheno,- skazal  on.-  Napishem pis'mo. Sochinyat' budem vse  vmeste, a
zapisyvaet pust' ZHeka, u nego horoshij pocherk. I oshibok on pochti ne delaet.
     - |to po-russki ya pishu bez oshibok,- vozrazil ZHeka,- a za grecheskij ya ne
otvechayu.
     -  A razve  my budem pisat' po-grecheski? - udivilsya Mityaj. Mne tozhe eto
pokazalos'  strashnym.  No ZHeka  rasseyal vse nashi  somneniya. Horosho  vse-taki
imet' uchenogo druga, chto ni govori.
     - V zadachnike po fizike dlya sed'mogo  klassa ya videl grecheskie  bukvy,-
skazal ZHeka.
     Razdobyt' etot  zadachnik ne sostavilo  dlya menya nikakogo  truda. Sestra
moya  zakanchivala shkolu, i  vse ee uchebniki i zadachniki hranilis'  v  knizhnom
shkafu do toj pory, poka oni ne ponadobyatsya mne.
     - Zakoryuchki  kakie-to,- hihiknul  Mityaj,  kogda ZHeka raskryl pered nami
grecheskij alfavit.
     - Bukvy kak bukvy,- pochemu-to obidelsya ZHeka.- Sam ty zakoryuchka.
     -  Bukvy  normal'nye,-  podtverdil Gleb.- Tol'ko  kak my  uznaem, kakaya
ihnyaya vmesto kakoj nashej pishetsya.
     -  Vse ochen'  prosto,- skazal ZHeka.- Vot zdes' napisany  nazvaniya  bukv
"al'fa", "beta", "gamma", "dzeta"... Ponyatno, chto eto "a", "b", "g", "d"...
     - A gde tut "v", "zh", "ya"? - zasomnevalsya Gleb.
     - A etu  hrenovinu kak perevesti na russkij  yazyk,-  on tknul pal'cem v
bukvu, napominayushchuyu chelovechka, podnyavshego ruki nad golovoj.
     - Erunda,- otmahnulsya ZHeka.- Esli bukvy ne  najdem, to mozhno vmesto nee
narisovat'  kakuyu-nibud'  shtukovinu,  kotoraya   na  etu   bukvu  nachinaetsya.
Naprimer,  vmesto  nashego   "zh"  mozhno  vstavit'  zhuchka,  i   Manolis  srazu
dogadaetsya.
     - Pravil'no,-  obradovalsya Mityaj.- Vmesto nashego "ya" podrisuem  yabloko,
vmesto "ch" - chajnik...
     Pisat' po-grecheski okazalos' neobyknovenno prosto i veselo. Ne proshlo i
chasa,  kak pis'mo  bylo  gotovo.  Ostavalos' tol'ko vlozhit' ego  v  konvert,
podpisat' adres i brosit' v pochtovyj yashchik.
     Adres  my  pridumali takoj:  "Greciya, tyur'ma,  geroyu  Manolisu Glezosu,
lichno". Opustit' pis'mo v yashchik vyzvalsya Mityaj.  Kazhdomu iz  nas hotelos' eto
sdelat', no my ponimali,  chto Mityaj dostoin etoj chesti bol'she, chem kto by to
ni  bylo.  K  tomu  zhe  schastlivec  okazalsya  shchedrym,  kak  eto  svojstvenno
schastlivcam voobshche, i predlozhil nam provodit'  ego  do  blizhajshego pochtovogo
yashchika.
     YAsnyj yanvarskij vecher vstretil  nas  morozom,  ot kotorogo  zahvatyvalo
duh. Sneg hrustel pod nogami  i vspyhival  v  svete ulichnyh  fonarej sinimi,
zelenymi,  malinovymi iskrami. I nam  bylo horosho, i  dazhe ne ochen' holodno,
ottogo chto vperedi  byla vsya zhizn' i kanikuly, a glavnoe, u nas v rukah bylo
pis'mo, kotoroe pomozhet drugu perenesti vse lisheniya, kak podobaet geroyu.
     I vse-taki  my  igrali v drevnih grekov. Na celye  kanikuly hvatilo nam
etoj  igry. Poka stoyali holoda, vse sobiralis'  u menya ili  u Gleba, kotoryj
tozhe zhil v starom  dome, v Orlovskom  pereulke,  pilili,  strogali,  to est'
vooruzhalis'.  A  kogda morozy  smenilis'  ottepel'yu, i sneg  stal  tyazhelym i
lipkim nastol'ko, chto iz nego mozhno  bylo delat' snezhki, my v  polnom boevom
oblachenii, k  udivleniyu  roshchinskoj  valenochnoj  i  ushanochnoj bratii,  oboshli
blizhajshie dvory i osadili snezhnuyu krepost' v Lesopil'nom tupike.
     Zashchitniki kreposti,  vse  eti vas'ki, mishki, kol'ki, kotoryh  my  mezhdu
soboj nazyvali  troyancami,  s nedoumeniem smotreli na  nashi  korotkie  mechi,
kop'ya  i razrisovannye  shchity,  no, reshiv,  v  konce koncov, chto  my indejcy,
prinyali boj.
     Oni  srazhalis' do poslednego snezhka,  plevalis'  i lyagalis',  kogda  my
vyvolakivali ih iz kreposti. No  sud'ba ih byla reshena eshche togda, kogda ZHeka
prines svoyu chudesnuyu knigu.
     My  byli blagorodnymi  geroyami, kotorye  prishli  syuda radi  togo, chtoby
vosstanovit' spravedlivost', a oni troyancami,  no tol'ko  dlya nas.  Sami oni
dazhe etogo  ne  znali,  i potomu im ne bylo  izvestno, chto odolet' ih  mozhno
tol'ko hitrost'yu.
     Znaj oni eto, eshche neizvestno, kak by slozhilas' sud'ba  kreposti, potomu
chto  nash  Odissej  ne  otlichalsya  ni  hitroumiem,   ni  smelost'yu.  Poka  my
vooruzhalis' i nam nuzhny byli ego poznaniya  v grecheskoj mifologii, on eshche mog
osparivat'  u Gleba  pervenstvo  v  igre.  No  kak  tol'ko nachalis'  "boevye
dejstviya", ego avtoritet  srazu  zhe  poblek. Gleb tak  gromko  oral:  "Daesh'
Troyu!" s takoj otvagoj  podstavlyal svoyu grud' pod  snezhki protivnika, chto  u
nas ne ostavalos' ni kapli somneniya v ego pervenstve.
     Vot  tol'ko dostojnogo  imeni emu ne nahodilos'.  On  hotel  bylo stat'
Ayaksom,  no ZHeka tknul ego v knigu, gde Ayaks nazyvalsya moguchim gigantom, chto
nikak ne vyazalos' s oblikom  cyplenka, iz kotorogo  so vremenem mog  vyrasti
petushok, no nikak ne vol. Pokopavshis' v  geroyah, Gleb, nakonec,  ostanovilsya
na  Agamemnone. |tot grek  ne otlichalsya  ni  siloj, ni  umom, no komandoval.
Takim obrazom, chestolyubie Gleba bylo udovletvoreno, a  istina ne postradala.
I hotya my  dlya  udobstva  tut zhe  prozvali ego Agashej, on byl vpolne dovolen
svoej rol'yu.
     Okrylennye  pervymi  pobedami,  my  vse chashche podumyvali  o tom vremeni,
kogda otpravimsya na  vyruchku Manolisa  Glezosa. Neutomimyj ZHeka  kazhdyj den'
perechityval vse gazety, kotorye raskleivalis'  ot Sushchevskogo vala do ploshchadi
Kommuny,  chtoby uznat', kak tam derzhitsya nash geroj. Gleb kazhdyj den'  stroil
novye, poroj sovershenno neveroyatnye plany spaseniya Manolisa.
     No pozhaluj, bol'she nas vseh perezhival za sud'bu uznika Mityaj.
     Sam on vrode  by i  nichego ne  delal  dlya ispolneniya  nashej blagorodnoj
mechty, no tak blizko k serdcu prinimal  vse fantazii, chto nam nichego drugogo
ne ostavalos', kak samim v nih verit'.
     My uzhe sovsem bylo sobralis', podobno  chehovskim mal'chikam,  podat'sya v
dalekie  kraya, i  dazhe  pripasli  koe-chto iz  produktov  v  dorogu,  no  tut
proizoshlo sobytie,  kotoroe izbavilo  nashih roditelej ot hlopot  i volnenij,
svyazannyh s rozyskom beglecov.
     |to sluchilos'  v pervyj zhe den' posle kanikul, na uroke peniya, kogda my
so  svoej  uchitel'nicej, u kotoroj byli takie pyshnye volosy,  chto to  i delo
vybivalis'  iz-pod  zakolok,  razuchivali pesnyu pro  berezki i ryabiny, a sami
dumali o tom, nado li brat' s soboj v Greciyu elektricheskie  fonariki, i esli
nado, to skol'ko.
     Kak raz v eto  vremya dver' raspahnulas'  nastezh', i  v klass  voshel sam
direktor shkoly,  soprovozhdaemyj nashej klassnoj rukovoditel'nicej. Ni dat' ni
vzyat' gromoverzhec Zevs so svoej mudroj docher'yu Afinoj pozhalovali k nam.
     Uchitel'nica  peniya  kak raskryla rot,  chtoby spet'  pro kust rakity nad
rekoj, tak  i ostalas'  sidet'  za pianino  s otkrytym rtom,  poka  Zevs  ne
skazal:
     - Proshu proshcheniya, Klara... Semenovna.
     Kazhdoe  slovo  on proiznosil  otdel'no  i tak  shiroko  rasstavlyal ih vo
vremeni, chto dazhe prostoe "Zdravstvujte, sadites'!" v ego ustah zvuchalo, kak
levitanovskoe "Govorit Moskva!".
     -  My  prishli,-   poyasnila  Afina,  posle  togo  kak  shumok,  vyzvannyj
neozhidannym poyavleniem lyudej, kotorye v nashem predstavlenii byli vershitelyami
sudeb,   utih.-  My   prishli  syuda,  chtoby  vyyasnit'  obstoyatel'stva  odnogo
nepriyatnogo dela...
     My eshche  ne  znali, zachem oni  prishli, no srazu  ponyali,  chto  ih prihod
nichego  dobrogo  ne  predveshchaet. Ne takoj  chelovek byl  nash  direktor, chtoby
popustu  hodit' po  klassam,  da eshche  vo  vremya urokov. My ego  voobshche redko
videli.  Poyavlyalsya  on  glavnym  obrazom  togda,  kogda  v  shkole  sluchalos'
kakoe-nibud' CHP, i nuzhno bylo prinyat' strogie mery, chtoby navesti poryadok, a
potomu kazhdoe ego poyavlenie vyzyvalo trevogu ili dazhe trepet,  v zavisimosti
ot togo, naskol'ko uchenik chuvstvoval sebya prichastnym k etomu CHP. Vprochem, ne
odnih uchenikov eto kasalos'. Klara Semenovna, naprimer, tak rasteryalas', chto
nikak ne mogla prishpilit' tak nekstati vybivshuyusya pryad' volos.
     -  Delo  v  tom,-  skazal Zevs,  predvaritel'no  vzglyanuv  na  Afinu  i
udostoverivshis'  v  ee  polnoj solidarnosti,-  chto  odin  iz  nashih uchenikov
obvinyaetsya v krazhe.
     Tut on sdelal pauzu takuyu glubokuyu,  chto v nee mog provalit'sya ves' ego
prestizh, esli by Afina ne sochla nuzhnym zagovorit' sobstvennym golosom.
     - Delo v tom,- skazala ona, soblyudaya  vse intonacii svoego nachal'nika,-
chto v  nashu shkolu  postupilo  zayavlenie  ot  grazhdanki  Kopnenkovoj  T.A., v
kotorom  ona  utverzhdaet,  chto odin  iz uchenikov nashego  klassa ukral u  nee
pododeyal'nik,  dve navolochki  i  prostynyu,  kotorye ona  povesila  vo  dvore
sushit'sya.
     Snachala v klasse ustanovilas' polnaya tishina. Potom poslyshalos' kakoe-to
dvizhenie, kak budto  veter  vspugnul list'ya  dereva.  |to samye slabonervnye
zaerzali na svoih  mestah. V nashej shkole, kotoraya nahodilas' v samom  serdce
Mar'inoj Roshchi, rajona, za kotorym s davnih vremen zakrepilas' reputaciya chut'
li ne  vorovskoj  maliny,  chego greha tait', melkie  krazhi sluchalis'  ne tak
redko.   Odnako   i  ne   nastol'ko  chasto,  chtoby  ne  byt'   proisshestviem
chrezvychajnym.  K tomu zhe v poslednee  vremya  direktor, blagodarya reshitel'nym
dejstviyam i zhestkim meram, ochistil nashu shkolu ot  vsyakogo zhul'ya. S vorishkami
razgovor u nego byl korotkij, to  est' on ih isklyuchal  pochti  bez razgovora.
Kak  pravilo, yavnogo  protesta  so storony roditelej  ne  bylo,  potomu  chto
zhertvami  direktorskoj  principial'nosti   obychno   stanovilis'  "bumazhnye",
kotorye  i bez togo kuda-to ischezali eshche  v mladshih klassah, i lish' nemnogie
iz nih  po  inercii  prodolzhali  uchit'sya  dal'she. No i  tut  oni ne  byli  v
bezopasnosti. Beda chashche drugih naveshchala ih.  |to kak  prostuda, kotoraya chashche
odolevaet teh, kto huzhe zashchishchen ot holoda.
     Na etot  raz beda govorila golosom gromoverzhca  s molchalivogo odobreniya
principial'noj Afiny:
     - My sami mozhem nazvat' imya togo, kto opozoril  nash  klass i vsyu shkolu,
no hoteli by, chtoby on sam vstal i rasskazal  nam i vam, kak on dokatilsya do
takoj zhizni.
     I  snova  shoroh  list'ev na  vetru,  a  zatem eta protivnaya  tishina, ot
kotoroj viski nachinaet lomit'.
     -  Horosho,- skazala  Afina,  to  est'  nasha  klassnaya rukovoditel'nica,
tonom, ne  predveshchayushchim nichego horoshego.- Znachit, ukrast' bel'e ne poboyalsya,
a  otvetit'  za  svoj  postupok  pered  tovarishchami  duhu  ne hvataet.  Togda
pogovorim otdel'no o prostyne.
     Do sih por  beda vitala nad vsem klassom,  a stalo byt', ni  nad kem  v
otdel'nosti,  no teper' stalo  yasno,  kogo ona vybrala. |ta protivnaya  ptica
norovila vskochit' na  plechi moego druga Mityaya, togo samogo Patrokla, kotoryj
byl luchshim iz nas.
     I samoe uzhasnoe, chto otognat' ee bylo ne v nashih silah. Vse zaviselo ot
kakih-to zevsov, afin ili dazhe afrodit, a my geroi, pered  kotorymi ne mogli
ustoyat' ni troyancy,  ni  grecheskie  tyuremshchiki,  prevratilis'  vdrug v detej,
kotoryh mozhno taskat' za  ushi, stavit' v  ugol, lishat' morozhenogo, pol'zuyas'
tem, chto oni ne v silah postoyat' za sebya.
     -  Grishenkov,- Zevs nazval  familiyu Mityaya.- Ty sidish'  tak, kak budto v
pervyj  raz uslyshal ob etoj prostyne.  A mezhdu prochim, vse  tebya  videli  na
novogodnem utrennike imenno v prostyne. CHto ty na eto skazhesh'?
     - Videli,- skazal moj Patrokl tak tiho, chto dazhe ya, ego sosed po parte,
ne ponyal, skazal li on na samom dele, ili mne eto pokazalos'.
     - CHto zhe ty molchish',  Grishenkov? - vmeshalas' Afina.- Sosedi videli, kak
tvoya mat' pytalas' sbyt' bel'e na rynke.
     YA  zhdal,  chto  sejchas-to Mityaj vstanet i najdet  slova,  chtoby zashchitit'
sebya, no on  po-prezhnemu sidel, ustavivshis' v partu, i molchal. Mne na minutu
dazhe pokazalos', budto Mityaj i v samom dele provinilsya.  YA bol'no  phnul ego
nogoj i  zaglyanul  emu v lico. V otvet  on zashevelil skulami  i edva pokachal
golovoj.  "Net, eto  ne  on",- ponyal ya,  i mne  stalo stydno  za  to, chto  ya
pozvolil sebe somnevat'sya v chestnosti druga.
     - Nu, chto zh, Grishenkov,  prodolzhim nash razgovor v drugom meste,- skazal
Zevs i strogim vzglyadom obvel klass.
     Neozhidanno vzglyad ego ostanovilsya na uchitel'nice peniya, kotoraya vse eshche
ne mogla ukrotit' svoi bujnye volosy. V otvet ona pokrasnela i otvernulas' k
stene. |ta Afrodita, konechno, tozhe zavisela ot voli gromoverzhca, no  konechno
zhe ne tak, kak Mityaj. Ona mogla  sdelat' vid, chto  ne  zamechaet nedovol'stva
gromoverzhca, pozhalovat'sya na nego,  v krajnem sluchae  podat'  zayavlenie  "po
sobstvennomu zhelaniyu" i perejti na druguyu rabotu.
     My, "sukonnye",  hot' i ne byli hozyaevami samim sebe, no vse-taki imeli
tam,  na Olimpe,  pokrovitelej -  otcov, materej, babushek i dedushek, kotorye
mogli zastupit'sya za nas  i  vyruchit' v trudnuyu minutu. Mityaj zhe i etogo byl
lishen. V samom  dele, trudno sebe predstavit', chtoby ego mat' prishla v shkolu
zashchishchat' syna. I potomu on dolzhen byl idti tuda, kuda ego veli.
     Vse vo mne protestovalo protiv etogo. A Mityaj... Eshche minuta, i on ujdet
iz klassa i, mozhet byt', bol'she nikogda syuda  ne vernetsya. Vpervye v zhizni ya
uvidel,  kak  vyglyadit  nespravedlivost'. Mityaj podnyalsya,  dazhe  ne  hlopnuv
kryshkoj party,  i, sharkaya nogami sovsem kak  malen'kij starichok, poshel mezhdu
ryadami.
     I tut vo mne  kak budto chto lopnulo. Uhodil ne prosto moj odnoklassnik,
ne prosto, priyatel', a luchshij iz nas, nastoyashchij drug Manolisa Glezosa. |togo
nel'zya bylo dopustit'. YA sam sejchas ne  pomnyu, kak vstal togda i skazal, chto
Mityaj  ne  vinovat, potomu chto eto ya stashchil prostynyu  i vse  ostal'noe,  kak
potom sobiral portfel' i uhodil iz klassa, kak stoyal  v  kabinete direktora.
Pomnyu tol'ko, chto  ni  Zevs,  ni Afina, kak ni staralis', ne mogli zastavit'
menya otkazat'sya  ot moego priznaniya. YA  bol'she ne  boyalsya  ih gneva. Prishlo,
nakonec, i moe vremya pochuvstvovat' sebya hot' samuyu malost' geroem.




     U nas  v  Mar'inoj  Roshche  vse drug  druga znali,  kak v  derevne. Lyudi,
kotorye zhili  gde-nibud' na Trubnoj ili  na Arbate, tak i govorili; "U  vas,
kak v  derevne: sobaki layut, petuhi poyut, siren' cvetet v palisadnikah..." I
eshche sprashivali: "A  vam ne strashno?", imeya v vidu, konechno, durnuyu reputaciyu
nashego rajona.
     My, mal'chishki,  ochen'  lyubili rasprostranyat'sya na etot  schet.  Osobenno
sredi   chuzhakov.  I  takogo  strahu,  byvalo,  nagonyali  raznymi  istoriyami,
uslyshannymi ot vzroslyh, chto i na nas poglyadyvali s opaskoj.
     Hotya  esli  chestno,  to v  te, teper'  uzhe ne blizkie pyatidesyatye gody,
vorov i grabitelej u nas bylo ne bol'she, chem v lyubom drugom meste. Da i  kto
ih videl? Vo vsyakom sluchae, na lbu u nih pechati o sudimosti net.
     Vprochem, odnogo vora my znali lichno -- dyadyu Vasyu iz Pervogo proezda. On
redko  zhival  doma --  vse bol'she gde-to otbyval  srok. No  zato  kogda  ego
vypuskali, on lyubil igrat' na garmoni u sebya vo dvore. I neploho igral.
     S udivitel'nym postoyanstvom on grabil odin i tot zhe promtovarnyj kiosk,
za chto regulyarno otsizhival svoj god i -- snova igral na garmoni.
     Dyadya Vasya byl vorom-recidivistom, ili, kak on sam pro sebya govoril,  "v
zakone".
     No takih  dyadej u nas v Mar'inoj Roshche mozhno bylo po  pal'cam soschitat'.
Vse, kak govoritsya, perezhitki proshlogo. V osnovnom zhe nashi  lyudi trudilis' v
pote lica  svoego,  kto  na zavode,  kto na fabrike i redko gde-nibud'  eshche.
Mar'ina Roshcha byla rabochej okrainoj.
     Kazhetsya, tol'ko  stariki i  deti ne shli  po  utram  k  stanku,  da  eshche
Balahon. On voobshche byl ne kak vse, etot Balahon.
     Boroda u  nego, kazalos', rosla iz  vsego lica.  A dlinnye kosmy  srazu
treh cvetov -- chernogo, burogo i serogo -- spadali na plechi.
     Odnim slovom --straholyud.
     Kudlatyh ya  voobshche  pobaivalsya. V samom rannem detstve, kogda mne eshche i
chetyreh ne ispolnilos', mat' odnazhdy vzyala menya s soboj v banyu. Nashi zhenshchiny
chasto  tak  delali.  Ved'  togda  v  Mar'inoj  Roshche  ne  bylo  ni  gaza,  ni
vodoprovoda, a tem bolee central'nogo otopleniya.
     Banya pokazalas' mne  sushchim  adom.  Zdes' bylo sumrachno i mokro,  kak  v
grozu, otovsyudu  vyryvalis' strui kipyatka,  kluby para, i  strashnye zadastye
chudovishcha s raspushchennymi volosami  skalilis' na menya iz kazhdogo ugla. V rukah
oni derzhali zheleznye posudiny, v kotoryh mozhno bylo zaprosto svarit' rebenka
celikom. YA strusil i s revom kinulsya proch'.
     S teh por mat'  menya nikogda bol'she ne brala s  soboj v banyu,  no strah
pered dlinnymi volosami ya  eshche dolgo ne mog  preodolet'. Vprochem, druzhok moj
Aleshka tozhe robel pri vide Balahona, hotya nikogda ne byval v zhenskoj bane.
     Pro  drugih sosedej my vse znali, a pro  etogo  Balahona  bylo izvestno
tol'ko to, chto zhil on v pochernevshem ot vremeni dome naprotiv kladbishcha, gde v
paradnom na stenah viseli tryapki, pohozhie na lyudej, a po uglam sideli pauki.
I  eshche  nam  bylo  izvestno,  chto  zhenu  ego  zhenshchiny  nazyvali  Krashenaya  i
nedolyublivali za to, chto iz nee lishnego slova nikogda ne vytyanesh'.
     Kazhdyj bozhij den',  spozaranku,  Balahon  vyhodil iz  domu  s  pletenoj
korzinoj razmerom  s detskuyu kolyasku, v shlyape, v sapogah i v dlinnom  chernom
plashche, napodobie ryasy,  za kotoryj  on  i poluchil  svoe  prozvishche. Kogda  on
vozvrashchalsya, to korzina u nego byla  vsegda polnehon'ka, a chem -- neponyatno,
potomu chto on prikryval ee sverhu tryapicej.
     Net, on ne kral detej,  ne sobiral  star'e po  dvoram. CHasto ego  mozhno
bylo  videt' na Minaevskom rynke,  gde  on  torgoval vsyakoj lesnoj vsyachinoj:
letom i osen'yu -- yagodami i gribami, zimoj -- venikami, puchkami suhoj travy,
mhom i tomu podobnym tovarom. Kazhdyj  den' on ezdil, v les, a potom prodaval
svoi trofei na rynke. S togo i zhil. Hotya kto znaet, skol'ko zarabatyvala ego
zhena i ne sidel li on u nee na shee.
     Teper'  ya dumayu:  "Pochemu vse-taki Balahon vybral  takoj  neobychnyj dlya
gorodskogo  cheloveka rod zanyatij? Pochemu on ne rabotal kak  vse,  na zavode?
Pochemu, na hudoj konec, ne posledoval primeru dyadi Vasi?
     |to bylo by ponyatno, po krajnej mere. No  sobiratel'stvo... Dazhe zvuchit
diko".
     Byvalo, chasami  stoit on  na rynke so svoim tovarom i nikto  k nemu  ne
podojdet. Vprochem, torgovlya delo  azartnoe.  Tut  eshche  mozhno ponyat'. No  vot
kakaya  sila gnala ego kazhdyj den' v les -- eto uzh sovsem neponyatno. V dozhd',
v sneg, v slyakot', v budni i v  prazdniki -- vsegda v odno i  to zhe vremya on
vyhodil iz domu i s nim byla ego korzina velichinoj s koryto.
     Zimoj   Balahon    torgoval   mozhzhevel'nikom,   shishkami   i   drevesnym
gribom-chagoj...  Ohotniki  na  takoj  tovar  redko,  no  vse zhe  nahodilis'.
Mozhzhevelovymi  venikami  zhenshchiny  parili  kadushki  pod kvashenuyu  kapustu,  a
muzhchiny parilis' sami. SHishki zolotili i  veshali na elku pod Novyj god vmeste
s yablokami i konfetami: steklyannye ukrasheniya schitalis' togda roskosh'yu. CHagu,
vidimo, tozhe pokupali, inache zachem by Balahonu eyu torgovat'.
     CHashche vsego lyudi podhodili k nemu prosto polyubopytstvovat': "A  dlya chego
eto travka?",-  "A pochem veniki?..". Balahon nikogda ne vstupal v razgovory,
a tol'ko gudel s  vysoty dvuhmetrovogo  rosta, kak  grom s  neba:  "Tridcat'
kopeek...",  "Dvadcat'  kopeek...".  Moguchij  i kosmatyj -- on byl  dlya  nas
odnovremenno i Dedom morozom i leshim.
     Nelyudimyj,  uzhasnyj  byl tip. Inogda  kazalos', chto on i  razgovarivat'
po-chelovecheski ne umeet. Byvalo, kakaya-nibud' bojkaya babenka pozdorovaetsya s
nim  i  sprosit:  "Kak vashe  zdorov'e?" A on ej:  "Aga..." -- i  nikogda  ne
ostanovitsya, chtoby pokalyakat' o tom o sem.
     Ne  udivitel'no, chto pro nego  hodili  vsyakie  sluhi. Neponyatnoe vsegda
rozhdaet  domysly. Odni  schitali  Balahona choknutym,  drugie -- sebe na  ume.
Nahodilis' i takie, kotorye utverzhdali, budto on koldun.
     My, mal'chishki,  na lyudyah smeyalis' nad nevezhestvom zhenshchin, kotorye v nash
vek  avtomashin,   telefonov  i   radiopriemnikov  uhitryalis'  eshche  verit'  v
koldovstvo, no  v dushe dopuskali i takoe. Uzh bol'no zhutko poglyadyval Balahon
iz-pod chernoj shlyapy. A korzina... Smeshno sejchas vspominat',  no my pochemu-to
bol'she vsego boyalis' imenno ego korziny.
     Kem zhe vse-taki byl nash Balahon na samom dele? Durachkom?  slabakom? ili
domoroshchennym  filosofom?  Ili  u  nego  za  dremuchej  vneshnost'yu  skryvalas'
romanticheskaya dusha, sposobnaya  tonko chuvstvovat' krasotu prirody? Net, net i
eshche raz net. Skorej vsego, on i sam  ne znal, pochemu vybral dlya sebya etot, a
ne  kakoj-nibud'  inoj rod zanyatij.  Prosto v  odin prekrasnyj  den' on vzyal
korzinu  i poshel v les, tol'ko  potomu, mozhet, chto tak delal  ego ded, otec,
sosed...  Takim  zhe manerom  nashi  muzhchiny popadali  na  zavod,  zhenshchiny  na
fabriku, a dyadya Vasya za reshetku. Samo soboj razumelos', chto  za delom daleko
hodit'  ne  nado.  To  est'  lyudi  zhili  po  principu:  gde  rodilsya, tam  i
prigodilsya.
     Tak  i  Balahon.  V  sushchnosti, on  byl  prostym chelovekom.  Ves' kak na
ladoni. Tam,  otkuda  on  byl rodom, gde,  veroyatno,  vse zhili lesom i  malo
razgovarivali, na nego by  i vnimaniya nikto  ne  obratil.  ZHivet sebe muzhik,
nikogo ne trogaet, dazhe pol'zu prinosit, i  ladno. A my dumali pro nego chert
znaet chto, i  vse tol'ko iz-za  togo, chto sud'be ugodno  bylo vyrvat' ego  s
kornem iz svoej zemli i zabrosit' na nashu klumbu.
     My, pacanyata,  sharahalis' ot  nego, kak ot ognya, a  ispodtishka norovili
pokazat'  emu  kulak.  Bahvalilis'  drug  pered drugom,  kto  lovchee  s  nim
razdelaetsya.  Odin  govoril: "YA  Balahonu  kryl'co  podpilyu.  On nastupit  i
grohnetsya  vmeste s  kryl'com".  Drugoj  pridumyval:  "Emu  v  korzinu  nado
kirpichej   polozhit'..."  A  tretij   predlagal:  "Karbidu   emu   v  ubornuyu
podbrosit'..."  No stoilo Balahonu pokazat'sya  na  ulice, kak  my pryskali v
podvorotnyu, slovno  kuznechiki, i drozhali  tam  ot straha. Schitalos', budto u
nego glaz nedobryj.
     Ot  vzroslyh  Balahon  otgorazhivalsya svoim  mnimym idiotizmom. Oni  by,
mozhet, i rady byli obratit' ego v svoyu veru, to est' zastavit' zhit' kak vse,
no  podstupit'sya  k  nemu  ne   predstavlyalos'  nikakoj  vozmozhnosti.  Legche
fonarnomu stolbu chto-nibud' rastolkovat', nezheli  Balahonu. Nu i mahnuli  na
nego rukoj, deskat', vsyak po-svoemu s uma shodit.
     I  tol'ko  odin  chelovek  vo  vsej Mar'inoj  Roshche  ne  pozhelal ostavit'
Balahona v  pokoe. |to  byl  Aleshkin  ded,  Semen  Semenovich,  za  kotorym s
nekotoryh por zakrepilos' prozvishche Obshchestvennost'.
     |to byl ne prostoj chelovek, a "bzikovatyj", kak govarivala moya babushka,
to est' uvlechennyj. Do pensii on sluzhil v kakom-to  nauchnom uchrezhdenii. Doma
u nego v zasteklennyh shkafah stoyali knigi bez kartinok, a v komnate, kotoruyu
nazyvali kabinetom, pomeshchalsya pis'mennyj  stol. Vse  eto  moglo prinadlezhat'
tol'ko nauchnomu  rabotniku.  Da i fizionomiya u nego  byla  vpolne "nauchnaya":
rozovaya  lysina,  borodenka   klinyshkom,   ochechki  kruglye  v  metallicheskoj
oprave...   Pensiya   zastala   Semena  Semenovicha   vrasploh.   Zlye   yazyki
pogovarivali, budto on tam, u sebya v uchrezhdenii,  tak vsem v pechenki v容lsya,
chto ego prosto-naprosto vyprovodili na pensiyu.
     Nekotoroe  vremya on ne mog  najti sebe dostojnogo zanyatiya.  To knigi na
stole razlozhit, to gazetu razvernet.  Poproboval dazhe v sadike kopat'sya, kak
Michurin, no  i eto emu ne podoshlo. Kto  ni projdet mimo -- vsyak  vidit,  kak
nauchnyj rabotnik kovyryaetsya v zemle, a pro Michurina-to ne vsyakij znaet. I ne
to chtoby  emu stydno  bylo  zanimat'sya  fizicheskim trudom, a prosto neudobno
kazalos'  razocharovyvat'  sosedej.  Oni  ved'  privykli schitat',  chto  Semen
Semenovich  bol'shaya shishka v nauke, i pochti vser'ez velichali  ego  akademikom.
Vse  prekrasno  ponimali,  chto  on  ptica  osobogo  poleta.  Nekotorye  dazhe
ispytyvali nechto vrode gordosti,  kogda rasskazyvali komu-nibud'  s  Trubnoj
ili zhe s Arbata, chto i v Mar'inoj Roshche zhivet akademik.
     Semen  Semenovich ponimal,  chto  dolzhen  vybrat' sebe zanyatie, dostojnoe
vysokoj reputacii,  no  eto  okazalos'  ne  takim prostym  delom  v usloviyah
Mar'inoj Roshchi. Pomog sluchaj.
     Kak-to v  prodazhu "vybrosili", kak togda  govorili,  krupchatku.  Obychno
muku "vybrasyvali" pod prazdnik. Ochered' zanimali zaranee, za mnogo chasov do
nachala prodazhi. Dlya poryadka  kazhdomu na ladoni pisali  himicheskim karandashom
nomer,  a  cherez   nekotoroe   vremya  ustraivali  proverku,  prezhnie  nomera
zacherkivali i pisali novye.
     |to  delalos'  dlya  togo,   chtoby  lyudi  ne  vzdumali  hitrit'.  Vsegda
nahodilis' umniki, kotorye zanimali ochered' i, vmesto togo chtoby vystaivat',
zyabnut'  na vetru  ili moknut' pod dozhdem, shli  domoj i prespokojno popivali
chaek,  a kogda  ih  ochered'  podhodila, oni  byli tut  kak  tut  i  norovili
otovarit'sya na obshchih osnovaniyah.
     Imenno  tak i  postupil v  etot raz besstyzhij  kitaec  Sima. |tot  Sima
voobshche-to  rabotal  v  prachechnoj, no my,  mal'chishki,  bol'she znali  ego  kak
torgovca  myachikami iz  opilok  i cvetnoj  bumagi  i  pishchalkami  s  pechal'nym
nazvaniem  "ujdi-ujdi".  On ploho govoril po-russki ili delal vid, chto ploho
govorit.  Zato maternye  slova  on proiznosil chisto, .i potomu, naverno, ego
rech', po bol'shej  chasti, iz nih i sostoyala. Za eto ego i nazyvali  besstyzhim
ili pohabnym Simoj.
     Vot Sima  i poper bez ocheredi  s materkom.  ZHenshchiny emu pokazyvayut svoi
ladoni, gde  po  dva nomera. A  on delaet  vid, chto  ne  ponimaet,  i  oret:
"Tak-rastak vashu mat',  ne nado perepisat'..." On tak podnatorel, chto u nego
v rifmu poluchalos'.
     ZHenshchiny  vozmushchalis', no svyazyvat'sya  s nim vser'ez ne reshalis'. Znali:
osramit' emu na lyudyah, chertu besstyzhemu, nichego ne stoit.
     ZHenshchiny shumyat, a Sima uzhe den'gi prodavcu protyagivaet. I prodavec beret
den'gi, potomu chto komu ohota,  chtoby ego  pri vseh polivali  pomoyami. I tut
vdrug poyavlyaetsya  Semen  Semenovich s portfelem. On s etim portfelem  hodil v
banyu,  no  ochered' ne znala,  otkuda i  kuda on  shel. Dlya  zhenshchin v  ocheredi
chelovek s portfelem mog byt' tol'ko nachal'nikom.
     A  poskol'ku nikogo drugogo  s portfelem v tu poru ryadom ne bylo, oni v
otchayanii  uhvatili  Semen Semenovicha za pugovicy i potashchili k  prodavcu, vse
vremya povtoryaya:  "Vy im skazhite,  a to  chto zhe poluchaetsya..." A prodavcu oni
kriknuli: "Vot  grazhdanin upolnomochennyj sejchas vam pokazhet,  kak  muku  bez
ocheredi otpuskat'!"
     Prodavec  znal,  chto Semen Semenovich nikakoj  ne upolnomochennyj, no, na
vsyakij  sluchaj, vpustil ego za prilavok.  I Semen Semenovich  znal, chto on ne
upolnomochennyj,  no  vse  ravno potreboval zhalobnuyu  knigu.  Mozhet, on vdrug
vozzhazhdal  spravedlivosti,  a mozhet,  i  vpryam'  pochuvstvoval  sebya kakim-to
nachal'nikom. I hotya  Sima uspel-taki poluchit' svoyu muku, vse v ocheredi  byli
dovol'ny,  i govorili: "Vot chto ni  govori, a  obshchestvennost'  bol'shaya sila.
Vseh ih  na chistuyu vodu  vyvedet".  Pod  "imi"  podrazumevalis', vidimo,  ne
tol'ko, prodavec i pohabnik Sima, no i vse te, kto mog beznakazanno narushat'
malen'kie   zakony   ocheredi,   ulicy   i   vsej   Mar'inoj  Roshchi.   A   pod
"obshchestvennost'yu" imelsya  v vidu Semen Semenovich,  potomu chto komu,  kak  ne
obshchestvennosti, navodit' poryadok...
     Tak v odin prekrasnyj den' v ocheredi  za mukoj rodilas'  legenda o tom,
chto Semen Semenovich ne prosto pensioner, i dazhe  ne byvshij nauchnyj rabotnik,
a  upolnomochennyj  ot  obshchestvennosti. I poshla gulyat' molva  o nem  po  vsej
okruge. S teh por ego inache kak Obshchestvennost'yu nikto ne nazyval.
     Ponachalu on inspektiroval tol'ko torgovye tochki. Projdet, byvalo, vdol'
ocheredi, poslushaet, kto chem nedovolen, dostanet bloknot i chto-to zapishet.  A
eshche on prosil vzvesit' sebe tridcat' grammov vetchiny i proveryal  tochnost' na
vesah, kotorye  taskal s soboj v portfele. I esli u nego  hot'  na  gramm ne
shodilos', treboval zhalobnuyu knigu. I kak ni stranno-, poluchal ee bez zvuka.
Da,  tu samuyu  knigu, do kotoroj dobrat'sya bylo trudnee, nezheli  do Koshcheevoj
smerti, prodavcy vykladyvali pered nim bezropotno.
     So storony  mozhno bylo  podumat', chto u  nas v Mar'inoj Roshche vse  s uma
poshodili:  proizveli  pensionera v  borca  za spravedlivost', chut' li  ne v
narodnogo  zastupnika,  pochti  v  Robin  Guda, a  magazinshchiki,  larechniki  i
lotochniki  ne govoryat  emu:  "Kto ty  takoj est',  chtoby  ustanavlivat' svoi
poryadki?" -- i dazhe ne namekayut na eto, a besprekoslovno ispolnyayut ego volyu.
     Na  samom  zhe  dele  nichego osobennogo  ne proishodilo. Lihim  torgasham
Obshchestvennost'  ne  tol'ko  ne vstal poperek  dorogi, no eshche i pomog  obojti
nekotorye prepyatstviya. Do sih por oni mogli zhdat'  nepriyatnostej ot  vsyakogo
nedovol'nogo. Kto znal, komu  i kogda pridet ohota  zhalovat'sya, a glavnoe, v
kakuyu instanciyu. Ne roven chas, najdut lyudi dorozhku  k revizoram, i togda zhdi
bedy.
     A  tut  bog  poslal  im poloumnogo  starika,  po  sobstvennomu  zhelaniyu
vzyavshego na sebya rol' gromootvoda. Nikomu v golovu ne pridet zhalovat'sya kuda
sleduet, kogda ryadom Obshchestvennost'. A chto on vse  knigi zhalob ispisal,  tak
eto nichego, kto budet prinimat' vser'ez zhaloby cheloveka, kotoryj zhaluetsya na
vseh i po vsyakomu povodu. Malo li choknutyh na belom svete.
     Obshchestvennost'  vse  rasshiryal  zonu dejstvij. Vskore  v  ego  "vedenie"
pereshli  parikmaherskie,  prachechnye,  tramvai,  punkty priema stekloposudy i
remonta  obuvi... Postepenno  on prevratilsya v  kakogo-to  professional'nogo
upolnomochennogo  na obshchestvennyh  nachalah. V ego  leksikone poyavilis'  takie
prichudlivye oboroty, kak "nedodacha  sdachi", "obmer posredstvom  nedovesa"  i
dazhe "podtyanutie krana v obhod prejskuranta". Teper' on shchegolyal vo frenche  s
vatnymi plechami,  chtoby  uzh nikto  ne somnevalsya v ego polnomochiyah. Vprochem,
komu ohota byla somnevat'sya.
     Dazhe vnuk  Obshchestvennosti,  a  moj  zakadychnyj  druzhok  Aleshka, kotoryj
prekrasno znal, chto ego ded po sobstvennomu zhelaniyu hodit vezde i smotrit za
poryadkom,  bolee  togo,  znavshij, chto i mne eto  izvestno, vdrug zavazhnichal.
Kogda  kto-nibud',  v  vospitatel'nyh  celyah, pytalsya  nadrat'  nam  ushi  za
ispisannuyu melom  stenu  ili prodavlennuyu  kryshu  drovyanogo  saraya,  Aleshka,
vmesto togo  chtoby, kak polagaetsya, nam,  pacanam, orat': "|to ne ya!" ili "YA
bol'she  ne  budu!",  vstaval  vdrug  v  pozu  obizhennogo  zazrya,  i  zayavlyal
preprotivnym golosom: "Kakoe vy imeete pravo? YA skazhu dedushke, i on sostavit
akt". V takie minuty mne pochemu-to byvalo nelovko za nego i  hotelos' samomu
nakrutit'  emu  ushi.  Kak-to  ya  skazal  Leshke:  "Zachem  ty   tak,  ved'  my
vinovaty..."  A on mne:  "Vse ravno ne imeyut prava lupit', raz  moj  dedushka
samyj  glavnyj upolnomochennyj".  A  ya emu: "|to  ty pered kem-nibud'  drugim
fikstuli,  a ya-to  znayu, kto ego namochil i kuda on upal. Pensioner -- eto ne
milicioner". I togda Aleshka sdelalsya  vdrug ochen' pohozhim na svoego deda, ni
dat' ni vzyat' malen'kij Obshchestvennost', i  zagovoril so  mnoj tak, kak budto
emu nichego ne stoilo polozhit' menya na  obe lopatki:  "Nepravda,  moj dedushka
samyj glavnyj v Mar'inoj Roshche. Dazhe uchastkovyj ego boitsya".
     Tut  on  popal  v  tochku,  uchastkovyj i  vpryam'  obhodil Obshchestvennost'
storonoj. Kto znaet, chto  etomu staromu chudaku strel'net v golovu... Za vsem
ne  usledish',  a  nachal'stvu  nado reagirovat' na  signaly. Bej  svoih,  kak
govoritsya, chuzhie boyat'sya budut.
     K  tomu  vremeni  Obshchestvennost'  byl  uzhe  izvestnoj  v Mar'inoj  Roshche
lichnost'yu. Odni ego opasalis', drugie uvazhali, tret'i podsmeivalis' nad nim.
No tak ili inache Obshchestvennost' byl na vidu. I  tol'ko nemnogie  ne zamechali
ego, skorej  vsego,  v  silu svoej  grazhdanskoj blizorukosti. K takim  lyudyam
otnosilsya i Balahon.
     On voobshche nichego ne videl i videt' ne zhelal, krome svoego lesa i rynka.
ZHizn' ego prohodila po kakim-to osobym  zakonam,  i kazalos', chto  tak budet
vsegda. No ne tut-to  bylo. Odnazhdy na rynke poyavilsya Obshchestvennost' i vse u
Balahona poshlo naperekosyak.
     |to  sluchilos'   v  noyabre,  pod  samyj  prazdnik.  Torgovlya  na  rynke
svorachivalas'. Vse, komu nado,  uzhe zapaslis' produktami.  Kolhozniki naspeh
sbyvali ostatki tovara, ne dorozhilis', lish' by ne v ubytok. Koe-kto uzh i sto
grammov uspel prinyat' "dlya sugrevu". Vsem hotelos' poskoree domoj, k pirogam
i studnyu, a  tut  yavilsya Obshchestvennost' i stal  pridirat'sya k odnoj zhenshchine,
kotoraya torgovala kvashenoj kapustoj, pochemu  ona vybiraet  kapustu  iz bochki
pryamo rukami. On ee stydil,  a vokrug  sobiralsya narod. Ona, bednaya, hlopala
glazami i gotova byla skvoz' zemlyu provalit'sya, no ne so styda, a ot straha.
|ta derevenskaya moloduha tak napugalas' nachal'nika  s portfelem, chto dazhe ne
mogla  ponyat', chego ot nee hotyat.  No vot Obshchestvennost' torzhestvenno podnyal
palec  i  zagovoril o  narushenii  pravil  sanitarii i  gigieny. Ona podumala
"mogut posadit'" i opromet'yu kinulas' v ubornuyu.
     Togda  Obshchestvennost' pristal k zdorovennomu vechno  p'yanomu invalidu, u
kotorogo  byla vsego odna noga, a vmesto drugoj derevyashka v vide oprokinutoj
butylki.  Ego  vse  nazyvali Hudozhnikom,  potomu chto  on  prodaval  gipsovye
figurki.
     Obshchestvennost' nachal myagko, dazhe laskovo uveshchevat' Hudozhnika ne portit'
vkusov publiki deshevymi  podelkami. I eto pokazalos'  vsem  ochen'  strannym,
potomu  chto  deshevym  ego   tovar  uzh  nikak  nel'zya  bylo  nazvat'.  Za  ne
raskrashennyj  byustik Pushkina, kotoryj svobodno umeshchalsya na  detskoj ladoshke,
Hudozhnik bral  treshku, a za raskrashennyj prosil pyaterku. Cena zavisela takzhe
ot togo, skol'ko gipsa poshlo na izdelie.
     My, togdashnie deti, prosto  s uma shodili  po  etim gipsovym figurkam i
vse vremya staralis' uvyazat'sya so vzroslymi  na rynok, chtoby poklyanchit' potom
"statujku". Tak  my togda  nazyvali eti tvoreniya. U nih, na nash vzglyad, bylo
mnozhestvo dostoinstv. Ih mozhno bylo sobirat',  kak fantiki  ili raznocvetnye
steklyshki. U menya  na etazherke vozle krovati bylo s desyatok takih "statuek".
Tut i Pushkin, i Gogol', i vsyakie teten'ki, i olen' bez roga. Ego ya vymenyal u
odnogo mal'chishki na krest, kotoryj moj ded poluchil za oboronu Port-Artura.
     Tak vot, za etot tovar  Obshchestvennost'  i kritikoval  Hudozhnika. Tot uzh
byl zdorovo navesele i potomu so vsem blagodushno soglashalsya, no  kak  tol'ko
Obshchestvennost'  stal  emu govorit', chto  lyudi u nego poluchayutsya huzhe,  chem u
Mikelandzhelo, Hudozhnik podnyal nad golovoj kostyl' i zaoral kakim-to nutryanym
golosom, odnovremenno i  strashnym  i zhalkim:  "A  nu, idi  otsyuda,  suka.  YA
invalid, menya vse znayut. YA vot sejchas tresnu tebya promezh zenok, i mne nichego
ne budet..."
     Obshchestvennost'  sharahnulsya ot  nego  i  chut' ne sbil  s  nog  Balahona,
kotoryj tol'ko  chto  prishel  na rynok. V rukah  u  nego byla ego  neob座atnaya
korzina, doverhu napolnennaya elovym lapnikom i eshche kakoj-to zelenoj mishuroj.
     -- A, eto  vy, grazhdanin,--  obratilsya  k  nemu  Obshchestvennost',  kak k
znakomomu,  na  tom  osnovanii,  chto neskol'ko raz  videl  ego na tramvajnoj
ostanovke.-- Kak vam eto nravitsya: lyudi  vstrechayut prazdnik novymi trudovymi
pobedami,  vydayut ugol' na-gora, Sozdayut rukotvornye morya,  a  tut  uzhas chto
tvoritsya... antisanitariya,  p'yanstvo, huliganstvo... Prosto yazva kakaya-to na
tele nashego obshchestva. YA etogo tak ne ostavlyu... A chto eto u vas v korzine?
     Balahon srodu, naverno, ne slyshal stol'ko umnyh slov, skazannyh podryad,
i potomu ne srazu nashelsya, chto  otvetit' Obshchestvennosti, a kogda otvetil, to
poluchilas' kakaya-to erunda.
     -- Zelenoe,-- skazal on.
     -- Kak -- "zelenoe"? -- udivilsya Obshchestvennost'. -- Zachem?
     Balahon tol'ko pozhal plechami i  promolchal.  Kak on mog rasskazat' etomu
cheloveku, chto vsyakij raz  pod prazdnik  privozit lapnik i plaun. I vse eto u
nego pokupayut raznye organizacii dlya ukrasheniya portretov vozhdej. Kak Balahon
mog chto-to ob座asnit' Obshchestvennosti, esli on  i sam  ne  ponimal,  zachem eto
nuzhno.
     No  Obshchestvennost' podumal sovsem drugoe. On reshil: raz molchit, znachit,
emu est'  o chem  pomalkivat'.  Stalo byt', ne takoj  uzh on prostofilya, kakim
kazhetsya  s pervogo vzglyada ili hochet kazat'sya.  I togda  Obshchestvennost' stal
vysprashivat'   Balahona  pro  ego  zhit'e-byt'e,  vrode  by  po-sosedski.  No
poluchalos' vse  ravno  kak  dlya  protokola. Starik  nastol'ko  uvleksya rol'yu
upolnomochennogo, chto uzh zaprosto, po-chelovecheski, i govorit'  razuchilsya. Tak
chto Balahon 'ot straha vovse onemel.
     Tak Obshchestvennost' nichego i ne vyvedal v tot raz. Odnako  zh ne  zabyl i
pri sluchae sprosil pro  Balahona moyu babushku,  kotoraya chasten'ko zahodila za
mnoj po vecheram, kogda ya ochen' uzh zaigryvalsya u Aleshki.
     -- |to kotoryj koldun-to,-- ne dolgo dumaya, otvetila babushka.--  Koldun
i est'. Glaz u nego nehoroshij. Davecha my s Kopnenkovoj idem za molokom, a on
navstrechu nam  so  svoej korzinoj, a  v korzine pod tryapicej kak  budto  chto
shevelitsya. Kopnenkova emu: "Zdras'te".  A on  na Kopnenkovu  zyrknul, kak na
gadu kakuyu, i poshel, a v korzine  budto zaplakalo. I predstav'te sebe, v tot
zhe den' u Kopnenkovoj skislo vse moloko.
     -- |to ochen' sushchestvenno,-- ulybnulsya Obshchestvennost' iskusstvenno.-- No
menya interesuet, na kakie dohody on zhivet?
     -- Lesom zhivet...-- otvetila babushka kak-to neuverenno.
     -- To est' vy hotite  skazat', chto on nigde ne  rabotaet? -- kak  budto
sprosil Obshchestvennost', no v ego - voprose mozhno bylo uslyshat' i otvet.
     I tut babushka  povela  sebya kak istinnaya zhitel'nica Mar'inoj Roshchi:  ona
zasuetilas',  zasobiralas', stala sprashivat'  s menya  kakie-to galoshi,  hotya
prekrasno znala, chto ya poshel k Aleshke bez galosh.
     No Obshchestvennost' ne tak-to prosto bylo sbit' s tolku.
     -- Znachit, vy utverzhdaete,-- skazal on napryamik,-- chto etot chelovek, po
klichke Balahon,  kazhetsya, nigde ne rabotaet, a zhivet na  sredstva ot prodazhi
gribov, yagod i dikorastushchih rastenij. Tak?
     -- Net,-- skazala babushka.--  Kakoj  Balahon? Kakie yagody? Srodu nichego
takogo ne videla... •
     Ona shvatila menya za ruku i potashchila domoj. S teh por ona zapretila mne
hodit' k Aleshke  i my  vynuzhdeny  byli  vstrechat'sya s nim, kak  by tajkom, v
sadike vozle ego  doma. S odnoj storony, eto  vrode meshalo nashej druzhbe, a s
drugoj  -- naoborot: teper' u nas v zhizni poyavilas' tajna,  a eto eshche bol'she
sblizilo nas.
     Aleshke nikto ne zapreshchal so mnoj vodit'sya. No on  sam, chtoby ne otstat'
ot menya, ubedil sebya v etom i vyhodil v sadik s bol'shimi predostorozhnostyami,
i razgovory teper' u nas byli sekretnye.
     Po  sekretu Aleshka, mezhdu prochim, rasskazyval mne, kak ego ded  vyvodit
na chistuyu vodu nashe pugalo.
     A bylo eto  tak. Pervo-napervo  Obshchestvennost'  otpravilsya  k direktoru
rynka i potreboval, chtoby Balahonu  zapretili torgovat'  na kolhoznom rynke,
potomu  chto  tot nikakoj  ne kolhoznik,  a gorodskoj  zhitel' bez postoyannogo
mesta raboty.
     --  |to  chto zhe  poluchaetsya,--  bryzgal  slyunoj  Obshchestvennost'.-- Lyudi
kazhdyj den' rabotayut  kak  polozheno na  predpriyatiyah i v uchrezhdeniyah,  a  on
prohlazhdaetsya na lone prirody da eshche i dohody imeet s etogo!
     --  Da  kakie  tam  dohody,--  proboval  vozrazhat'  direktor.--  Smeshno
skazat'. Na shishkah i metelkah mnogo ne natorguesh'...
     -- Vashe blagodushie menya udivlyaet,-- derzhal svoyu liniyu Obshchestvennost'.--
V  tom-to  i paradoks, chto  shishkami i metelkami. Ponyatno,  kogda  ogurcami i
tvorogom. Vy nikogda ne interesovalis' ego lichnost'yu?
     -- Da ego tut kazhdaya sobaka znaet. On vsyakij den' prihodit...
     -- YA tak i dumal. Gde u vas tut zhalobnaya kniga?
     ZHalobnoj  knigi  u direktora  ne  okazalos'.  Ne  to chtoby ee  vovse ne
sushchestvovalo. Ona byla, no  vremenno zateryalas'. Na  samom dele  zateryalas'.
Direktor ne hitril.  On byl  by i rad  dat' ee Obshchestvennosti  i izbavit'sya,
takim  obrazom,  ot dal'nejshih nepriyatnostej.  No  kniga  kak nazlo  kuda-to
podevalas'. I prishlos' direktoru  unizhat'sya pered samozvancem, bozhit'sya, chto
nogi Balahona bol'she na ego rynke ne budet. Obshchestvennost'  vrode by voshel v
polozhenie, hotya i zapisal chto-to sebe v bloknot.
     Kogda  zhe Balahon snova poyavilsya na rynke,  direktor podoshel k  nemu i,
prokashlyavshis', skazal:
     -- S vashim tovarom, tovarishch, luchshe na ulice gde-nibud' vstat'.
     -- CHego? -- ne ponyal Balahon.
     -- Da  ya  protiv vas nichego  ne imeyu, no tut  odin zlovrednyj  starikan
trebuet, chtoby vas ne puskat' na rynok.
     -- Pochemu? -- opeshil Balahon.
     --  Pes  ego znaet,  za chto  on na vas vz容lsya,  tol'ko uzh, pozhalujsta,
torgujte gde-nibud' v  drugom meste, a to u menya nepriyatnosti budut. Tak chto
izvinite...
     Balahon shmygnul  nosom, povernulsya i poshel proch'  s  rynka.  No ushel on
nedaleko: raspolozhilsya tut zhe, u vhoda, na  yashchike,  i torgoval sebe kak ni v
chem ne byvalo, poka odnazhdy ego zdes' ne zastal Obshchestvennost'.
     -- Tak,-- skazal on, kak budto kostyashku na schetah kinul.--  Znachit, vse
eshche zanimaetes' svoim nezakonnym promyslom, grazhdanin?
     Balahon  molcha  kivnul.  Pohozhe   bylo,  chto  on  nichut'  ne  ispugalsya
Obshchestvennosti.
     --  Ladno,-- skazal staryj  zakonnik, slovno  vtoruyu  kostyashku kinul.--
Vidno, slov vy ne ponimaete...
     On  privel  postovogo i  nastoyal,  chtoby milicioner  presek torgovlyu  v
nepolozhennom  meste,  a zaodno i vyyasnil lichnost' narushitelya. Postovoj  znal
Balahona  kak obluplennogo  i  nichego  protiv  nego  ne  imel. No on  i  pro
Obshchestvennost' uzhe byl naslyshan, znal, chto tot  za kozhu vlezet, chtoby svoego
dobit'sya.  CHtoby  kak-to vse eto  utryasti i nichego ne rassypat',  on  sdelal
takoj manevr: poblagodaril Obshchestvennost' za bditel'nost' i vzglyadom dal emu
ponyat',  chto dal'she  uzh sam  razberetsya, a  svideteli  emu  poka  ne  nuzhny.
Obshchestvennost' ushel s  chuvstvom  ispolnennogo dolga. I togda postovoj skazal
Balahonu:
     -- Slushaj, batya,  ty muzhik neplohoj, ne to chto nekotorye zdes'. Tol'ko,
znaesh', idi otsyuda. I bol'she syuda ne prihodi. A etomu stariku luchshe na glaza
ne popadajsya.
     -- Kuda zh ya pojdu? -- skazal Balahon.-- U menya tovar...
     -- SHel by ty, batya, so svoim tovarom... Nu, hot' na Bozhedomku...
     Balahon tak v tochnosti  i sdelal. Na sleduyushchij  den' ego uzhe mozhno bylo
videt'  na Bozhedomke.  On sidel na yashchike  v  lyudnom  meste, okolo apteki,  i
torgoval klyukvoj i mozhzhevelovymi venikami. I torgovlya u nego shla dazhe luchshe,
chem  na rynke.  Tam  prodavalos' mnogo  takogo, ot chego glaza razbegayutsya. I
esli  kto  ne prihodil  tuda za venikom, to uhodil bez  nego prespokojno.  A
zdes' Balahon byl kak na  vitrine i,  glyadya na nego,  mnogie vspominali, chto
neploho bylo by poparit' kadku pod kapustu ili zhe svarit' klyukvennyj kisel'.
     V  obshchem, nekotoroe  vremya  Balahonu  s  legkoj  ruki  postovogo vezlo.
Obshchestvennost'  tozhe  byl  dovolen.  Neskol'ko  raz on obhodil  rynok i  ego
okrestnosti i  nigde  ne  vstretil  torgovca  "zelenym". I  togda  on  reshil
za--nyat'sya chistil'shchikami obuvi, kotoryh u  nas v Mar'inoj Roshche  bylo azh dva.
No  tut  do nego  doshel sluh,  chto Balahon, kak ni  v  chem ne byvalo, otkryl
torgovlyu na Bozhedomke. Obshchestvennost'  vskochil  v tramvaj i cherez  neskol'ko
minut byl uzhe  na  Bozhedomke. Balahona  on  uvidel  izdaleka i  stal  v  ume
perelistyvat' Ugolovnyj kodeks v poiskah gvozdya, kotorym mozhno bylo by raz i
navsegda  prishpandorit'  sobiratelya.  No  kogda   Obshchestvennosti  ostavalos'
sdelat'  kakuyu-to  dyuzhinu  shagov,  chtoby  vzyat'  Balahona  za  shivorot,  kak
nashkodivshego mal'chishku, i vesti  v otdelenie, tot vdrug shvatil svoyu korzinu
i pobezhal. Bezhal on smeshno, kak-to bokom, tak chudno begayut lyudi, kotorye uzhe
zabyli, kak  eto  delaetsya,  i vse-taki  on  bezhal, uhodil  u Obshchestvennosti
iz-pod nosa.
     -- Stoj! -- kriknul Obshchestvennost'.-- Ne imeesh' prava bezhat'!
     I  pripustilsya za  nim  vpripryzhku,  kak rebenok,  kogda on  verhom  na
palochke izobrazhaet loshadku i  vsadnika  odnovremenno. Tak oni bezhali snachala
mimo  Aleksandrovskogo  instituta, a potom vdol' ogrady Mariinskoj bol'nicy.
Bezhali oni dolgo, bol'she rukami i glazami, nezheli nogami, i bol'nye, kotorye
progulivalis' v eto vremya  v  bol'nichnom  parke,  imeli  vozmozhnost' vdovol'
nahohotat'sya. No  vot Balahon dobralsya, nakonec, do ploshchadi Bor'by i skrylsya
vo dvore morga. Obshchestvennost' postoyal vozle vorot, otdyshalsya, no vo dvor ne
poshel.  Sil u nego  edva hvatilo na to,  chtoby  sest' v tramvaj i doehat' do
domu.
     S teh por on ne znal bol'she pokoya. Vprochem, on i ran'she ego ne znal, no
po  sobstvennomu zhelaniyu. Byt' upolnomochennym hot'  i  hlopotno, no priyatno.
Net,  Semen Semenovich  byl ne  nastol'ko melok, chtoby upivat'sya vlast'yu.  On
dumal,  chto  nuzhen  lyudyam,  i  vsyudu  videl  to;  chto hotel  uvidet':  strah
narushitelej  poryadka i uvazhenie prostyh truzhenikov, klientov i  pokupatelej.
Pritom  do  sih por on sam diktoval usloviya igry. No vot on tak  uvleksya eyu,
chto ne zametil, kak prevratilsya iz igroka v igrushku.
     Posle neudachi  na  Bozhedomke  Obshchestvennost'  okonchatel'no  reshil,  chto
Balahon tol'ko s vidu oluh, a na samom dele parazit, i razrabotal celyj plan
dejstvij protiv nepokornogo torgovca darami lesa.
     On pozvolil  vnuku  vyhodit'  iz  domu  kogda ugodno i  gulyat'  po vsej
Mar'inoj Roshche, s usloviem, chto tot  ne medlenno dast znat' emu,  esli uvidit
gde-nibud' torguyushchego Balahona. Potom Obshchestvennost' poshel k  uchastkovomu  i
pryamo  sprosil  ego, kakie mery  on dumaet primenit'  k  grazhdaninu, kotoryj
zhivet za schet somnitel'nyh  dohodov. Uchastkovyj u nas lyubil poest', stradal,
odyshkoj,  no byl chelovekom  spravedlivym  i  dobrym mozhet byt' dazhe  chutochku
dobree, chem polozheno uchastkovomu.  A  potomu on  sprosil, chto Obshchestvennost'
imeet v vidu pod somnitel'nymi dohodami.
     --  Torgovlyu   dikorastushchimi   vidami,--  otvetil   Obshchestvennost',   i
uchastkovyj ponyal, chto imeet delo nauchnym rabotnikom.
     -- No nigde ne zapisano, chto on ne imeet prava etogo zhit',--  popytalsya
vse zhe vozrazit' uchastkovyj.
     -- Togda pokazhite mne, gde zapisano, chto on imeet takoe pravo,-- skazal
Obshchestvennost', i uchastkovyj ponyal, chto imeet delo s umnym chelovekom.
     I  vse  zhe  on somnevalsya,  stoit  li prinimat'  mery  protiv Balahona,
kotoryj nikogda muhi ne obidel. Obshchestvennost' eto ponyal i nazhal na logiku.
     -- Vot vy nahodites' na gosudarstvennoj sluzhbe, u vas est' obyazannosti,
i vy ih ispolnyaete, za chto poluchaete zarabotnuyu platu...
     Na eto uchastkovyj nichego ne smog vozrazit'.
     -- Rabochij vypolnyaet  svoi  obyazannosti  u  stanka  i  poluchaet  za eto
zarabotnuyu platu. Stanok,  konechno, sobstvennost' gosudarstvennaya, i rabochij
ee,  to est' ego, ekspluatiruet, no za eto otdaet gosudarstvu produkt svoego
truda.  To zhe i s kolhoznikom, tol'ko  tam sobstvennost' kolhoznaya i  potomu
produkt  on otdaet kolhozu.  A  grazhdanin  po  klichke Balahon  ekspluatiruet
gosudarstvennuyu sobstvennost' i nichego za eto  gosudarstv  ne daet. Tak  ili
net?
     --  Vyhodit,  chto tak,-- soglasilsya uchastkovyj.  Logik ego  dokonala. K
tomu  zhe  on  podumal, chto takomu,  kak  Obshchestvennost',  nikakogo truda  ne
sostavit  dokazat'  nachal'niku  otdeleniya, chto on  kak  uchastkovyj nikuda ne
goditsya i v organah emu ne mesto.
     Zaruchivshis' u uchastkovogo obeshchaniem sodejstvovat', Obshchestvennost' poshel
k  upravdomu,  i  prochital  emu  lekciyu  naschet  dvuh form  sobstvennosti  i
nezakonnosti  zanyatiya  Balahona.  Upravdom  nichego  ne   ponyal,  i  so  vsem
soglasilsya,  potomu chto  s utra poel seledki, i  vse  vremya muchitel'no hotel
pit'.
     Takim obrazom, Obshchestvennost' oblozhil Balahona  kak medvedya v  berloge.
Po krajnej mere, on tak  dumal: Odnako iz vseh  ego  soyuznikov tol'ko Aleshka
ostalsya  emu  veren. Uchastkovyj reshil podozhdat',  chto iz  vsej etoj  istorii
vyjdet, i esli ponadobitsya -- vmeshat'sya, no tol'ko esli ponadobitsya. V konce
koncov, nikogo ne grabyat i ne ubivayut, dazhe ne b'yut. A upravdom  vypil srazu
pyat'  stakanov chayu s  limonom  i zabyl o razgovore. No Aleshka ne dremal. Dlya
nego dedovo  poruchenie bylo  delom  gosudarstvennoj vazhnosti. On  chuvstvoval
sebya, chut' li ne  Pavlikom Morozovym, kogda my tajkom vstrechalis' gde-nibud'
v  uslovlennom meste  i brodili  po Mar'inoj Roshche kak budto prosto tak, a na
samom dele  vyslezhivali Balahona. Aleshka  srazu vyros v svoih glazah. Ran'she
on byl  pokladistym malym, vsegda  i  vo vsem bezropotno ustupal mne  pervye
mesta. Po starshinstvu i po zhiznennomu opytu ya  komandoval, a on podchinyalsya i
nikogda ot etogo ne stradal. V samom dele, kuda emu bylo so mnoj tyagat'sya. YA
ulichnyj,  ves'  v  ssadinah  i  zaplatah,  sorvigolova  odnim  slovom,  a on
domashnij. On chasto bolel i voobshche ne vyhodil na ulicu, a sidel doma i chital.
I  vot on, nakonec, poluchil svobodu, no  ya  perestal ego  uznavat'. Teper' ya
tol'ko  i slyshal ot nego komandy:  "Zavtra proveryaem Trifonovku...", "V  tri
rovno u Mar'inskogo Mostorga..."  i tomu podobnoe. I samoe udivitel'noe, chto
ya podchinyalsya  emu. CHasami brodili  my po ulicam  i  pereulkam, okolachivalis'
vozle magazinov, tolkalis'  u Savelovskogo vokzala, dezhurili na Minaevskom i
Krestovskom  rynkah, no Balahona nigde ne vstrechali. CHtoby bylo  veselee, my
pridumyvali vsyakie igry. Naprimer, sporili, skol'ko  nam  vstretitsya  usatyh
ili  zhenshchin v valenkah. I vot  odnazhdy my posporili  naschet voennyh.  Aleshka
skazal -- desyat', a ya v azarte lyapnul --  tridcat'. Delo bylo k vecheru, a my
vstretili  tol'ko pyateryh voennyh, iz  nih  dvoe byli  vovse ne  voennymi, a
zheleznodorozhnikami  v chernoj  forme, no  ya  skazal  Aleshke, chto  eto voennye
zheleznodorozhniki, i  on  poveril. Tem ne  menee vse  shlo k tomu,  chto Aleshka
vyigraet  spor. Ego  cifra byla blizhe  k  istine. A mne tak hotelos' hot'  v
chem-to ne ustupit'  emu. I ya poshel  na hitrost': predlozhil Aleshke naposledok
zaglyanut' v Samarskij pereulok. Tam, nepodaleku, byla gostinica dlya voennyh.
Aleshka etogo ne znal i popalsya na moj kryuchok. YA vel ego prohodnymi dvorami i
predstavlyal,  kak  on  obaldeet, kogda uvidit  srazu dva, net,  tri  desyatka
voennyh. Obychno oni roilis' vozle gostinicy, kak pchely okolo ul'ya, sideli na
skamejkah,  kurili, razgovarivali.  My  proshli  ves' pereulok  i  uzhe hoteli
svernut'  za  ugol, kak vdrug uvideli Balahona.  On  sidel na yashchike naprotiv
tramvajnoj ostanovki, a pered nim stoyala korzina. Nikto k nemu ne podhodil i
nichego ne  pokupal,  no ego eto kak budto ne bespokoilo. V rukah  u nego byl
nozh,  kotorym  on strugal shchepku  i pri  etom  chto-to  bormotal  pro sebya, po
krajnej  mere, shevelil  gubami.  My i  ran'she pobaivalis'  ego,  a teper'  i
podavno  ispugalis':  pereulok  bezlyudnyj,  smerkat'sya nachinaet.  A  on ves'
chernyj, kak lesnoj pen', kosmatyj, sidit na yashchike bormochet pro sebya kakie-to
zaklinaniya i nozhom pobleskivaet...
     My spryatalis' vo dvor i vyglyadyvali  iz-za doma, yakoby chtob ne spugnut'
Balahona. Nakonec, ya vzyal sebya v ruki i skazal Aleshke:
     -- Ty ego tut posteregi, a ya sbegayu k tvoemu dedu.
     -- Tozhe  mne  CHapaev. Sam posteregi,-- skazal Aleshka.  Emu strashno bylo
ostavat'sya tut. No i mne etogo ne hotelos'.
     -- CHudak-chelovek,-- skazal ya.-- Ty zhe otsyuda dorogi domoj ne najdesh'.
     -- Eshche kak najdu,-- vozrazil Aleshka.--  A tebe k nam nel'zya,  tebe ved'
tvoya babusya zapretila k nam hodit'.
     Tut  on popal v  tochku. Babushka moya nesluhov ne terpela, v sluchae  chego
mogla i  v chulan zaperet',  a  tam krysy tak  i shastali. Da mne i samomu  ne
bol'no  hotelos' yavlyat'sya k  Obshchestvennosti  s donosom. Iz dvuh zol ya vybral
Balahona i ostalsya v pereulke.
     -- Smotri,  chtoby on ne ushel,-- nakazal mne uhodya  Aleshka,  kak budto ya
mog  zaderzhat' Balahona, esli  by emu vzdumalos' uhodit', ved' ya boyalsya dazhe
na glaza emu popadat'sya.
     YA  nablyudal za nim iz-za ugla  i dumal, chto Aleshka, navernoe, uzhe doma.
Skoro  syuda  pridut Obshchestvennost'  s milicionerom i oni  uvedut  Balahona v
tyur'mu.
     Izredka   mimo   nego  prohodili   lyudi,   nekotorye   ostanavlivalis',
zaglyadyvali  v korzinu.  Odna  zhenshchina  dazhe kupila  u nego  puchok  kakih-to
list'ev. Ot nechego  delat' ya stal  prislushivat'sya  k ego  bormotaniyu i vdrug
ponyal, chto on tak poet. Da, Balahon chto-to pel bez slov i dazhe  bez melodii,
no  tochno,  pel i pokachivalsya v takt.  I  tut mne  pochemu-to prishla v golovu
mysl',  chto on pohozh na  zverya, ne  na kakogo-to  opredelennogo, a voobshche na
zverya, kotoryj horosh uzh potomu, chto
     zhivet na  belom svete.  Stranno tol'ko, pochemu mne eto prishlo v  golovu
posle togo, kak ya ponyal, chto on poet, ved' zveri-to ne poyut. I tem  ne menee
peredo  mnoj byl bol'shoj lesnoj zver', kotorogo sejchas otlovyat i  posadyat  v
kletku. Mne vdrug stalo zhalko Balahona i ya vyshel iz svoego ukrytiya.
     YA vse eshche boyalsya ego, no uzhe ne kak kolduna, a kak zverya, kotoryj mozhet
ukusit',  poddet' na roga ili  lyagnut'  kopytom  tol'ko  potomu,  chto  takov
zverskij  obychaj. Odnako  on okazalsya  sovsem smirnym  zverem,  dazhe ruchnym.
Kogda ya podoshel, on ne zarychal  na  menya, a prodolzhal sidet' kak ni v chem ne
byvalo.
     I tut menya kak prorvalo, ya zataratoril bessvyazno i nevrazumitel'no:
     --  Dyadya,   uhodnte  otsyuda...  Aleshka  uzhe  pobezhal...  Milicionery...
Obshchestvennost'... i korzinu vashu zaberut...
     Ne mudreno, chto  Balahon  nichego  ne ponyal. On ustavilsya na menya svoimi
malen'kimi glazkami  iz-pod  mohnatyh brovej  i molchal, kak samyj  nastoyashchij
zver'.  YA  stal  emu  vtolkovyvat',  kakaya  opasnost'  emu  grozit.  Prosil,
razmahival  rukami.  On ne ponimal  menya. I tol'ko posle togo, kak ya, sovsem
otchayavshis',  zaoral: "Uhodite!",  a potom  vdrug  razrevelsya,  Balahon pozhal
plechami, vzyal svoyu korzinu i ushel.
     Kogda  Aleshka privel, nakonec, deda, ya vstretil  ih, sidya na  yashchike,  i
ulybka u menya  byla  ot uha do  uha, kak u durachka,  kotoryj poteryal shapku i
raduetsya, chto golove legche.
     Proshlo dva mesyaca s teh por, kak Obshchestvennost' ob座avil vojnu Balahonu.
I  chem dal'she, tem bol'she on vhodil v rol'. Mozhno bylo  podumat', chto drugih
del u nego  net, kak tol'ko vyslezhivat' torgovca  "zelenym". Celymi dnyami on
kursiroval iz  konca v konec  Mar'inoj  Roshchi.  Kak budto progulivalsya,  a na
samom dele iskal vstrechi  s Balahonom. Vnuk bol'she  ne  zhelal vypolnyat'  ego
porucheniya, tak kak ya naotrez otkazalsya ego soprovozhdat', a odin on eshche robel
vsyudu sovat' svoj nos. K tomu zhe emu  nadoelo igrat' v syshchika, horoshen'kogo,
kak govoritsya, ponemnogu.
     I  po vecheram Obshchestvennost' ne  teryal vremeni darom. On pisal pis'ma v
raznye  instancii, v  kotoryh  klejmil  neschastnogo  Balahona,  nazyvaya  ego
parazitom, otravitelem i dazhe vragom naroda, i sam vo vse eto veril,
     potomu chto nichego drugogo emu ne ostavalos'. Slishkom uzh daleko zashel on
v svoej nenavisti.  Net, ne  lichno k Balahonu, a  ko vsemu,  chto  meshalo emu
igrat' rol' zhreca spravedlivosti.
     Harakter  u  nego den'  oto  dnya stanovilsya  vse  huzhe. Ran'she on lyubil
razvernut'  gazetu, sygrat' s  vnukom v shahmaty, potolkovat' o mezhdunarodnom
polozhenii  za  chaem. Teper' zhe  on zanimalsya v  osnovnom sostavleniem zhalob.
Uchastkovomu on zhalovalsya na upravdoma, nachal'niku  otdeleniya na uchastkovogo,
v ispolkom na nachal'nika otdeleniya i tak dalee.
     Bor'ba s balahonshchinoj stala dlya  nego  cel'yu zhizni. No kak raz tut-to u
nego nichego ne poluchalos'. Balahon ostavalsya neulovimym i neuyazvimym. I vot,
kazalos' by, vse  sredstva byli ispol'zovany, vse plany sorvalis'. Drugoj by
mahnul rukoj i otpravilsya v skver zabivat' kozla. No Obshchestvennost' nikak ne
zhelal smi-rdg'sya s porazheniem. -Dva dnya i  dve nochi on hodil po komnate vzad
i vpered, obdumyval poslednij reshitel'nyj shag. Nakonec odelsya, vzyal portfel'
i  poshel. Pri  etom vid  u nego byl takoj, kak budto on  sobralsya  prygat' s
vyshki na parashyute. I  eto bylo ponyatno, potomu chto  on shel ne kuda-nibud', a
pryamo v logovo svoego vraga.
     Balahon  zhil  v  Lazarevskom  pereulke,  kak raz naprotiv  kladbishcha,  v
pochernevshem ot starosti derevyannom dome. |to byl mrachnyj dom.
     My, byvalo,  rashrabrimsya, zaskochim v paradnoe i  tut  zhe obratno. Dazhe
dnem nam kazalos' tam zhutkovato. No my-to byli pacanyatami, kotorym k tomu zhe
zamorochili golovy rosskaznyami pro domovyh i privideniya. A  Obshchestvennost' ne
imel predrassudkov, kak i polagalos'.  On bez vsyakogo trepeta voshel v dom  i
postuchal v dver'. Raz, drugoj i tretij...
     Za dver'yu, s kotoroj klokami svisala obivka, poslyshalsya lyazg zaporov, i
pered  nim  v  zhiden'kom  svete  gryaznoj lampochki predstala vysokaya zhenshchina.
Pozhaluj, ne  staruha, no  i ne molodaya. ZHagra -- kak skazala by moya babushka,
to est' temnolikaya i zhilistaya. Volosy u nee torchali v  raznye storony, kak u
klouna.  I  cveta  oni byli  klounskogo, potomu chto ona krasila  ih  krasnym
streptocidom, za  chto  ee  i  prozvali  Krashenoj.  Tak vot, Krashenaya dazhe ne
udosuzhilas'  povyazat'  na  golovu  kosynku,  pered  tem  kak  otperet' dver'
neznakomomu cheloveku.
     Tak  i stoyala  halda haldoj. Hotya,  mozhet,  syuda tak  davno ne zhalovali
chuzhie lyudi, chto ona uzhe zabyla vsyakie prilichiya.
     -- CHego nado? -- sprosila ona hriplym prokurennym golosom.
     -- Zdes' prozhivaet grazhdanin takoj-to? -- Obshchestvennost' nazval familiyu
Balahona.
     -- Dopustim,-- nastorozhilas' Krashenaya.
     --  Vy kem  emu prihodites'? -- prodolzhal svoj  dopros  Obshchestvennost',
hotya prekrasno znal, chto pered nim zhena Balahona.
     Vsem  svoim vidom  on  zhelal  pokazat', chto prishel syuda  ne kak chastnoe
lico.  Ona tak i ponyala, no  vmesto  togo, chtoby otnestis' k nemu  s dolzhnym
uvazheniem, zaorala vdrug neozhidanno vizglivym golosom:
     -- Ne imeete prava! Kopnenkovy, von, po pyat' mesyacev ne platyat za svet,
a vy  ih ne  otklyuchaete.  Tol'ko  poprobujte... YA  na  vas  v  pravitel'stvo
napishu...
     I tut zhe vdrug pereshla na polushepot, kak budto ee pereklyuchili na druguyu
programmu.
     -- My zaplatim, chestnoe slovo zaplatim. Eshche v etom  mesyace. Kopnenkovyh
vy ne otklyuchaete, a u nih za polgoda ne uplocheno...
     -- Vy, naverno, polagaete, chto  ya iz Mogesa,-- skazal Obshchestvennost'.--
No eto ne tak. Hotya za neuplatu vam sleduet otklyuchit' elektroenergiyu...  Mne
nuzhen takoj-to,-- on snova nazval familiyu Balahona.
     --  A zachem? -- sprosila  Krashenaya, i v golose ee pochuvstvovalsya vyzov.
Ona umela momental'no menyat' ton.
     --  Pust'  on  nemedlenno vyjdet.  YA dolzhen  pred座avit'  emu  ser'eznye
obvineniya.  Vam,  konechno,  izvestno,  kak  sozhitel'nice,  chto  on  nigde ne
rabotaet. A u nas kto ne rabotaet -- tot ne est. Ego  povedenie nesovmestimo
s nashej  moral'yu, a ya dolzhen  dostavit'  ego  v  otdelenie milicii dlya  dachi
pokazanij.
     --  Tak,-- skazala Krashenaya, kak budto zamahnulas'4 tryapkoj,
chtoby  ubit' na stene muhu.-- A ty kto takoj? Kto tebya syuda podoslal, staryj
ty struchok?
     --  Proshu  ne oskorblyat', grazhdanka.  YA upolnomochennyj  ot trudyashchihsya i
trebuyu,  chtoby   vash   sozhitel'   nemedlenno   ko  mne   vyshel,--  nastaival
Obshchestvennost'.
     I tut  Krashenaya  vsya azh  zatryaslas' ot  gneva. Ona naletela  na starika
slovno lavina s gory:
     -- Ah ty, muhomor! Da ty nikto, nol' bez pa-

     lochki, puzyr'. Nad toboj vsya Mar'ina Roshcha smeetsya!  Obshchestvennost' ves'
zalilsya  kraskoj, kak molodaya devushka, kotoroj govoryat, chto u nee kombinaciya
vidna iz-pod plat'ya. On dyshal otkrytym rtom, kak ryba, vybroshennaya na bereg,
i ni slova ne mog skazat' v otvet. A Krashenaya ne unimalas':
     -- Gde, gde  tvoi  dokumenty?  Da  tebya samogo pod sud nado otdat', kak
vreditelya. Posmotri na sebya, smorchok neschastnyj, odnoj nogoj uzhe v mogile, a
tuda zhe, hodish' po pyatam za lyud'mi, vynyuhivaesh', vysmatrivaesh'. Invalidam ot
tebya pokoya net. Staryj chelovek, a greha ne boish'sya. Glyadi, prizhgut tebe yazyk
kalenym zhelezom cherti na tom svete...
     -- YA poproshu...-- vydohnul, nakonec, Obshchestvennost'.
     Ona vdrug  vzyala  ego  za shivorot, razvernula i  ne sil'no, no uverenno
podtolknula  k  vyhodu. Tak materi postupayut s det'mi, kogda  te  raspuskayut
nyuni ili vertyatsya pod nogami i meshayut zanimat'sya delom.
     -- Budya,  komandir hrenov,--  ekazala zhenshchina uzhe  bez  zla.-- Ujdi  ot
greha  podal'she.  Platyat tebe pensiyu i  sopi v dve  dyrki, znaj  svoe mesto.
Drugie  pensionery nebos' po domu pomogayut. CHego uzh tut vypendrivat'sya, koli
bog umom obidel...
     Starik bylo hotel zaprotestovat', no Krashenaya prikriknula:
     -- Stupaj sebe. Nadoel ty vsem huzhe gor'koj red'ki.
     Na ulice Semen Semenovich pochuvstvoval strashnuyu  slabost'. Domoj  on shel
ot  stolba k stolbu, kak  p'yanyj, a  kogda,  nakonec,  dobralsya, to poprosil
razobrat'  sebe  postel'.  Celymi dnyami  on  lezhal i smotrel na  vse kak  by
izdaleka, a kogda k nemu obrashchalis', kak budto pugalsya. Est' i pit' on pochti
perestal. Na voprosy domashnih o zdorov'e otvechal, chto zdorov, i dazhe pytalsya
izobrazit' ulybku,  i  togda  osobenno bylo vidno,  chto on bolee  ne  zhilec.
Vyzvali vracha, tot osmotrel starika i propisal emu vitaminy.
     Umer Semen  Semenovich horosho, kak  govorila  moya  babushka,  usnul  i ne
prosnulsya. Ona ego i obmyvala vmeste s Kopnenkovoj i na kladbishche  provozhala.
A Aleshku na kladbishche ne vzyali. My s nim raschishchali ot snega  dorozhki v sadike
i  molchali.  Aleshka ochen' perezhival, chto  ne uvidit bol'she  dedushku.  YA  eto
videl, no nichego ne mog podelat', potomu chto ne znal, kak v
     takih sluchayah postupayut druz'ya. Vdrug szadi  kto-to okliknul nas sovsem
tiho: "|j!" I uzhe gromche: "Mal'cy!.."
     YA obernulsya  i  uvidel Balahona. On stoyal u  kalitki so svoej korzinoj,
pohozhej na karavellu Kolumba iz knigi pro puteshestviya, i manil menya pal'cem.
     Aleshka teper' ego tozhe uvidel. On  spryatalsya za menya i  zasheptal mne na
uho:
     -- Davaj razgovarivat', kak budto my ego ne vidim...
     No ya ego ne poslushal,  a poshel po raschishchennoj dorozhke  pryamo k kalitke.
Balahon pokazyval mne  svoi krivye zheltye zuby, to est'  vrode by smeyalsya. YA
podoshel k nemu i pozdorovalsya. On ne otvetil mne, a dostal iz-za pazuhi klok
gazety, svernul  kulek i stal gorstyami nakladyvat' v nego iz korziny klyukvu.
Potom on sunul kulek mne v ruki, pokazal pal'cem tuda, gde Aleshka delal vid,
chto ochishchaet ot snega skamejku, i ushel.
     --  Ni  za chto,-- skazal  Aleshka,  kogda  ya  protyanul  emu kulek,-- |to
gadina, iz-za nego moj dedushka umer. Ego nado arestovat'.
     -- Tvoe delo,-- skazal ya i vzyal gorst' rubinovyh l'dyshek.
     Na ladoni  oni  kazalis' kapel'kami  krovi,  ne chelovecheskoj,  a dikoj,
lesnoj.  I  vkus  u nih.byl dikij, yadrenyj, kislyj  s  gorchinkoj.  Ot holoda
lomilo zuby. No ya el i el eti yagody, potomu chto ne mog ih ne est',  kakaya-to
neponyatnaya, veselaya sila rashodilas' ot nih po vsemu telu.
     -- Poslushaj,-- skazal Aleshka.-- A kogda chelovek umiraet, to eto vse?
     -- Ne znayu,-- otvetil ya, sglatyvaya kisluyu slyunu.-- Ne dumayu.
     On posmotrel mne v glaza, kak budto hotel skazat': "Vresh', ya ved' znayu,
chto vse". I  togda ya snova protyanul emu kulek,  on otvernulsya, deskat' ni za
chto, no ruka  ego. nevol'no potyanulas' za yagodami.On vzyal ih celuyu prigorshnyu
i stal est'.


     Genku Silkina  vse schitali ochen' sposobnym malym. Valentin Petrovich tak
i govoril:  "Iz etogo Silkina tolk budet,  on na vse smotrit  tak, kak budto
uvidel v pervyj raz".
     A Valentinu Petrovichu  mozhno bylo  verit', potomu  chto on  prepodaval v
hudozhestvennoj shkole uzh dvadcat' let i vypustil nemalo horoshih hudozhnikov.
     Silkin  byl  parnem  spokojnym, trudolyubivym  i  nikomu  na  mozoli  ne
nastupal, po celym dnyam  ne  vylezal  iz shkol'nyh masterskih  i,  dazhe kogda
lozhilsya  spat', klal  pod podushku bloknot i karandash,  na tot  sluchaj,  esli
uvidit vo sne chto-nibud' interesnoe.
     Tak prodolzhalos' do teh por, poka v shkole ne poyavilas' novaya naturshchica.
     Voobshche naturshchicy v shkole menyalis' chut' li ne kazhdyj  mesyac. Po  bol'shej
chasti eto byli  devushki bez  professii, kotorye hoteli  peresidet' godok  na
nepyl'noj rabote,  chtoby potom postupat' v  institut. Byli i takie,  kotorye
iskali mesto, gde  mozhno zarabotat' prilichnye den'gi bez osobogo truda.  Vse
oni vskore ponimali, chto sidet' i ne dvigat'sya  po chetyre chasa v den', pust'
dazhe s knigoj v rukah, zanyatie ne tol'ko skuchnoe, no i muchitel'noe.  I togda
oni uhodili. A Tanya kak-to prizhilas'.
     Rabotala  ona ochen'  staratel'no, esli tol'ko  mozhno staratel'no prosto
sidet' ili stoyat'. V  obshchem, nikogda  ne menyala  ukradkoj  pozy,  kak delali
drugie naturshchicy. Glaza  u nee byli svetlye,  volosy rusye,  rost srednij...
Takih v Moskve na kazhdom kvadratnom kilometre sotni.
     I  harakterom ona ne vydelyalas', i golosom,  i odevalas' kak vse. I vse
zhe Genka  srazu  otmetil  ee sredi  drugih i povel  sebya kak-to  stranno. On
glyadel na nee ne  kak na naturshchicu, a kak na kartinu  iz |rmitazha  i vzdyhal
samym  natural'nym  obrazom,  slovno kakoj-nibud' Grushnickij. On  uznal, gde
Tat'yana zhivet, i kazh-
     dyj vecher  prohazhivalsya nepodaleku ot ee doma v Mar'inoj Roshche, no kogda
videl ee, to podojti i zagovorit' ne reshalsya, a pryatalsya za ugol.
     Slovom, Genka vlyubilsya po ushi i eto ne moglo ne po vliyat' na ego uchebu.
Nel'zya  skazat',  chto on  vovse  perestal  zanimat'sya. Net,  on  po-prezhnemu
dovol'no mnogo  risoval, hodil  s etyudnikom  v  park i  ne  propuskal urokov
zhivopisi, no delal vse eto kak budto vo sne. A vo sne, kak izvestno, chelovek
nichego novogo ne uznaet, a tol'ko proigryvaet to, chto uzhe znaet.
     Vse eto proishodilo na glazah ego tovarishchej, i oni ne mogli ne zamechat'
etogo. Odni  emu  sochuvstvovali, drugie,  v  osnovnom te, kto  eshche  ne uspel
vlyubit'sya,  podtrunivali nad  nim.  A  devushki vse bol'she  pozhimali plechami:
deskat', chto on v  nej nashel?.. No  v dejstvitel'nosti,  ego  stradaniya malo
kogo trogali,  potomu chto lyudi v pyatnadcat' let voobshche ne sklonny kopat'sya v
chuzhih chuvstvah, esli, konechno, ih eto pryamo ne kasaetsya.  V drugih oni vidyat
prezhde vsego sebya, a ostal'noe postol'ku-poskol'ku... I proishodit eto vovse
ne  ottogo, chto oni takie  egoisty, a potomu, chto  u nih vnutri sobstvennogo
"ya" polnym-polno belyh pyaten, kotorye vlekut i muchayut.
     Tol'ko odnomu cheloveku bylo ne vse  ravno,  chto proishodit s  Silkinym.
|tim  chelovekom  byl  nekij  Baget, kotoryj  sluzhil  pri shkole kem-to  vrode
laboranta.  Otkuda vzyalos' takoe prozvishche, skazat' trudno. Mozhet, sluchaj,  a
mozhet, svojstva haraktera krepko-nakrepko soedinili etogo parnya s atributom,
bez kotorogo,  dazhe samaya  chto ni na  est'  zamechatel'naya,  kartina  kazhetsya
nezakonchennoj.
     Tak vot Baget, po  odnomu emu ponyatnoj  prichine,  schital sebya obyazannym
opekat' uchenikov, v osobennosti teh, kogo uchitelya schitali sposobnymi.
     Na pervyj  vzglyad,  sluchaj osobennyj, a na samom dele nichego osobennogo
tut  net. Vryad li sredi nas vstretitsya takoj chelovek, kotoromu nikto nikogda
ne pomog by, pust' v pustyashnom dele, no bez vsyakoj korysti.  Drevnie kitajcy
dazhe schitali, chto  vse lyudi  delyatsya na teh,  kotorye, kak solnce, sogrevayut
drugih teplom  svoej zaboty, i teh, kotorye vrode  zemli, progretoj solncem,
rozhdayut vsyakie cennosti. •
     Vmeste   oni  sostavlyayut  mirovuyu  garmoniyu  i  drug  bez  druga  mogut
zachahnut'. Mudrecov drevnosti nikto tak i ne osporil, hotya za tysyachi let kto
tol'ko ni osparival.
     Vo  vsyakom sluchae,  nash Baget tochno  zachah by, zapreti  emu  kto-nibud'
sovat' nos v chuzhie dela. Ego hlebom  ne kormi,  tol'ko daj  pogovorit'  "pro
zhizn'". A bol'she vsego on lyubil davat' poleznye sovety po raznym  povodam. I
kakoj by temy ni kosnulsya razgovor, Baget tut zhe norovil vstavit' chto-nibud'
takoe,  otchego  vse rty raskryvali.  Dazhe uchitelya schitali ego nachitannym, no
kogda  emu   ob  etom   govorili,  to  on  otmahivalsya:  "Ne  nachitannyj,  a
naslushannyj". I  vse dumali,  chto on skromnyj, a na samom dele on byl tol'ko
pravdivym. |to  mogli  podtverdit'  te, kto ego  horosho  znal, a  takih bylo
polshkoly. Delo v tom,  chto  u  Bageta  byla redkaya v nashe  vremya sposobnost'
vyslushivat'  i  uslyshannoe  kak  by  zapisyvat'  v  pamyati, kotoraya potom  s
magnitofonnoj  tochnost'yu  mogla  vosproizvesti  lyubuyu istoriyu. No  ne  nuzhno
dumat', chto  on  tol'ko  prislushivalsya da  lyasy tochil. Est' takie umniki  na
slovah. Baget  zhe vse vremya norovil vmeshat'sya v chuzhuyu  zhizn' i povesti chuzhie
dela  po  svoemu razumeniyu.  CHashche  vsego  ego  klientami  okazyvalis'  lyudi,
zastryavshie   v   kakom-to  svoem   vydumannom  mire  nastol'ko,  chto   lyuboe
soprikosnovenie s vzapravdashnej zhizn'yu stanovilos' dlya nih chem-to vrode kori
ili svinki.
     Kogda Baget zametil, chto Silkin uchitsya spustya rukava, hodit za Tat'yanoj
po pyatam i vzdyhaet, on pozval ego k sebe v laborantskuyu, postavil pered nim
chashku chaya, razvernul kulek s pastiloj i skazal:
     -- Ne nravish'sya ty mne, Gennadij, smurnoj ty kakoj-to. V tvoej situacii
nuzhno  bit'  kopytom, a ty nyuni  raspustil. Lyubov', znaesh' li,  ne vzdohi na
skamejke, a kogda drova pilyat pochem zrya...  Nu, nichego, starichok, ne drejf',
Baget vse beret na sebya.
     -- Kak eto? -- ne ponyal Genka.
     -- Ochen' prosto,-- skazal. Baget, kak budto rech' shla o tom, kak  projti
na Sushchevku.--  YA skazhu ej,  chto ty ne rodno dyshish'  v se storonu, i  naznachu
svidanie ot tebya.
     --  Ne nado,--  zamotal  golovoj Genka,  kak budto hotel sbrosit' chuzhuyu
shapku.-- Ne smej etogo delat'.
     -- CHudak-chelovek,-- skazal Baget, izobrazhaya  udivlenie.-- Vot smotryu na
takih kak ty, i vizhu,  chto  slova izvestnogo francuzskogo pisatelya  ZHulivera
otnositel'no  togo,  chto  glupost'  chelovecheskaya ne znaet predela,  vse-taki
verny.  Posudi sam, kak mozhet  ona, to est' Tan'ka otvetit' na tvoi chuvstva,
esli ne budet nichego o nih znat'.
     -- Net,-- skazal Genka, no uzhe ne tak reshitel'no, kak prezhde.
     Posle etogo razgovora s Bagetom on vse chashche stal byvat' v laborantskoj.
I hotya  nikogda pervym  ne zavodil  razgovorov  o  svoih chuvstvah, vse zhe ne
trudno bylo  ponyat', zachem on  tuda  hodit. Baget bol'she  ne predlagal svoih
uslug,  no zato rasskazyval vsyakie istorii pro to,  kak raznye lyudi ot lyubvi
teryali golovy i chto iz etogo poluchalos'.
     -- Byl  u nas odin takoj,-- govoril on, oglyadyvaya Genku  tak, kak budto
videl ego  v pervyj raz.-- Vrode  tebya,  v  ochkah hodil. Tak on zaladil svoj
predmet  iz doma naprotiv vyglyadyvat'. Byl  tam takoj dom zakolochennyj. I on
lazil tuda, zabiralsya na cherdak  i sverhu smotrel,  kak ona za hlebom hodit,
musor vynosit i vse  takoe.  I tak odnazhdy zasmotrelsya, chto  ne zametil, kak
rabochie priehali lomat' dom. ZHahnuli paru raz zheleznoj baboj, i kapec...
     Genka  delal vid,  chto  slushaet  Bageta,  a sam tol'ko  i  zhdal,  chtoby
zagovorit',  pro  svoyu  Tat'yanu. Net, on ne rasskazyval  emu pro to, kak  on
tanceval  s nej  mazurku  na balu vo  dvorce, ne  rasskazyval i  o tom,  kak
ob座asnyalsya ej v lyubvi na  palube  transatlanticheskogo korablya, i o  tom, kak
vynosil ee na rukah iz goryashchego lesa, tozhe ne proronil  ni slova. No vse eto
imelos' v vidu, kogda on govoril:
     -- Mne kazhetsya, chto ona ne pohozha na drugih.
     -- Staraya pesnya,--  proboval ego  urezonit' Baget.-- Eshche ni razu takogo
ne vstrechal, chtoby vlyublennyj schital svoyu devchonku obyknovennoj...
     No Genku uzhe nevozmozhno bylo unyat'. Ostavalos' tol'ko slushat'.
     -- Ty posmotri, kak ona sidit v kresle.  Ved' derzhitsya  budto koroleva,
chestnoe slovo. A kak ona zdorovaetsya s Valentinom  Petrovichem... Drugie, kak
dury,  norovyat ulybnut'sya  i obyazatel'no zaglyanut' v  glaza,  a  ona  tol'ko
kivnet i srazu otvodit vzglyad...
     -- Mne kazhetsya, ona nemnogo kosit...-- vozrazhal Baget.
     -- Sam ty kosish',-- obizhalsya  Genka i uhodil,  no cherez nekotoroe vremya
snova poyavlyalsya v laborantskoj, i opyat' govoril o Tane.
     |ti razgovory v kakoj-to stepeni  zamenyali emu svidaniya s vozlyublennoj.
Odnako eto  ne moglo prodolzhat'sya beskonechno.  Baget,  naprimer, byl  tverdo
uveren,  chto rano ili  pozdno  nastupit takoj moment, kogda Genke malo budet
odnih razgovorov i skrytyh vzglyadov.
     I  takoj moment nastal. |to sluchilos',  kogda soshel  poslednij  sneg, i
vetry s yuga ponagnali v gorod zelenogo tumanu, ot kotorogo mutilos' v golove
vrode kak ot vina. Genka yavilsya v laborantskuyu i ne stal pit' chaj, a skazal:
     -- Pomnish', ty predlagal mne...
     Eshche by ne pomnit'. Vse eto vremya  Baget tol'ko i zhdal, chto Genka yavitsya
k nemu i zaprosit pomoshchi. I vot dozhdalsya-taki.
     -- Nado  by kuda-nibud' ee priglasit',-- rinulsya on v boj.-- Luchshe ne v
kino.  Esli, konechno, ty  ej nravish'sya,  ona i v kino  pojdet. Osobenno esli
fil'm s Bel'mondo. No esli ty ej nravish'sya, no ne ochen', to luchshe priglashat'
v restoran...
     -- Na restoran u menya net deneg,-- vzdohnul Genka.
     -- Nu,  eto  ne samoe  strashnoe,-- skazal Baget.--  U tebya est' druz'ya,
kotorye... Vprochem, ty prav,  restoran po boku.  Esli ty ne chasto byvaesh'  v
restorane, to budesh' chuvstvovat' sebya ne v svoej tarelke, i eto isportit vse
vpechatlenie... A chto ty skazhesh' naschet  teatra?  Horosho by priglasit' ee  na
Taganku...
     -- Gde ya dostanu tuda bilet?..
     -- |to  ne problema... Hotya esli ona ne  dostatochno razvitaya devka,  to
ej, pozhaluj, budet tam  tosklivo...  Kuda  zhe  ee  priglasit'? --  zadumalsya
Baget.
     --  Mozhet, na dachu? -- sprosil Genka i otvernulsya, chtoby ne videt', kak
Baget na eto proreagiruet.
     -- Nichego sebe tihonya,--  narochito udivilsya Baget.-- Horosh gus', eshche ne
ob座asnilsya, a tuda zhe...
     -- YA hotel skazat',-- probormotal Genka  kuda-to  v pol,-- chto moj dyadya
vsegda  otmechaet  den' rozhdeniya na dache.  I  ya mog by  prijti  s nej...  Tam
sobirayutsya interesnye lyudi...
     Ideya prishlas' Bagetu po vkusu, i on, ne otkladyvaya dela  v dolgij yashchik,
pobezhal razyskivat' Tat'yanu. A Genka, u kotorogo smelosti  hvatilo tol'ko na
to,  chtoby  prizvat' na pomoshch' druga,  vyskochil na ulicu kak oshparennyj i do
vechera brodil, vpadaya to v vostorg to  v otchayanie ot togo, na chto reshilsya. I
mysli  u nego byli korotkie, kak pulemetnye ocheredi. A dumal on: "Oh, chto zhe
budet teper' so mnoyu... Esli ona podnimet menya  na smeh, to luchshe ne zhit'...
Uehat' kuda-nibud' k chertu na  kulichki... A esli soglasitsya ehat' na dachu?..
Odno drugogo ne legche, ved' ya ne umeyu vesti  sebya s devushkami. Ona podumaet,
chto ya neinteresnyj chelovek, i ne zahochet so mnoj bol'she  vstrechat'sya. Bol'no
nuzhen ej zanuda... I zachem ya svyazalsya s etim Bagetom..."
     I  brodit'  ne bylo bol'she sil, i domoj idti strashno bylo.  Togo glyadi,
pozvonit Baget i skazhet takoe, otchego vsya zhizn' mozhet perevernut'sya.
     No  i  lyubopytstvo  odolevalo  Genku.  Opredelennost'   pugala  ego,  a
neopredelennost' muchila. V konce koncov on reshil,  chto nazad vozvrata net, i
otpravilsya domoj, kak bychok na zaklanie.
     Baget ne zastavil sebya dolgo zhdat'.  Esli uzh on za chto bralsya, to darom
vremeni ne  teryal. Vecherom on pozvonil  po telefonu i  uzhe po  ego mazhornomu
"Gde tebya nosyat cherti?" mozhno bylo ponyat', chto vse v poryadke.
     Itak, poslezavtra, to est' v voskresen'e, v dva chasa dnya, on dolzhen byl
zhdat'  svoyu Tat'yanu u prigorodnyh kass Leningradskogo  vokzala  v nachishchennyh
botinkah i s buketom cvetov. Baget  tak velel i ne uspokoilsya, poka Genka ne
povtoril emu slovo v slovo vse, chto on dolzhen sdelat'.
     Posle etogo razgovora Genka byl kak v  lihoradke.  On to toropil vremya,
to  hotel, chtoby ono pomedlilo. Odnako voskresen'e  nastupilo svoim cheredom.
Genka, v kostyume iz srochnoj himchistki  i pri galstuke, s samogo utra motalsya
po  Moskve v poiskah cvetov.  Na Central'nom  rynke prodavalis' rozy,  no  u
Genki na tri shtuki ne hvatalo  deneg, dve vrode by ne  prinyato darit', a pro
odnu on dazhe i ne podumal. Byli tam i drugie  cvety, no v sravnenii s rozami
oni  sil'no proigryvali.  V cvetochnom  magazine  na  Pokrovke  vse  pokupali
tyul'pany,  no oni byli toch'-v-toch'  kak plastmassovye.  Na Sretenke ostalis'
tol'ko  kally, i  Genka  vernulsya  na Pokrovku,  no  tyul'panov  tam  uzhe  ne
okazalos'. Do uslovlennogo vremeni ostavalsya  kakoj-to chas. Genka rasteryalsya
i  vspotel. On uzhe ne dumal o tom, chto  budet govorit' Tane  pri vstreche,  a
tol'ko  lihoradochno  soobrazhal,  gde  dostat'  cvety.  Na   pamyat'  prihodil
pochemu-to tol'ko malen'kij magazinchik na Pervomajskoj ulice, gde on kogda-to
pokupal  cvety  dlya materi. Tak i ne pridumav nichego drugogo, on spustilsya v
metro  i poehal v Izmajlovo. Ot stancii metro emu  nuzhno bylo eshche ehat' paru
ostanovok na  avtobuse, no, sudya  po ocheredi, vystroivshejsya vozle ostanovki,
avtobusy  zdes'  hodili  koe-kak. Potolkavshis'  minut  pyat' u ostanovki,  on
reshil, chto  bystree budet dojti peshkom,  i skorym shagom napravilsya v storonu
cvetochnogo  magazina.  On  tak speshil,  chto  dazhe ne zametil, kak vse vokrug
potemnelo. Krupnye kapli  tyazheloj  hozyajskoj pohodkoj  proshlis' po trotuaru,
kak by  proveryaya, gotov li gorod vstretit' yavlenie prirody. Zapahlo pyl'yu, i
prohozhie stali pryatat'sya pod kozyr'ki pod容zdov.
     Genka  ukrylsya v  telefonnoj  budke.  Sdelal  on eto  kak raz  vovremya,
potomu, chto v sleduyushchee  mgnovenie ves' svet prevratilsya v sploshnoj vodopad.
Stekla budki zapoteli, i  kakoe-to  vremya  Genka chuvstvoval  sebya passazhirom
korablya, zastignutogo burej.  K schast'yu, eto prodolzhalos' schitannye  minuty.
Liven' tak zhe neozhidanno konchilsya, kak i nachalsya.
     Genka provel  ladon'yu  po zapotevshemu steklu  i uvidel: pryamo pered nim
otkryvalas' topolinaya  alleya vsya v iskrah  kapel',  pronizannyh solncem, a v
glubine ee vidny byli tri figury -- dvoe voennyh i zhenshchina v krasnom.
     "Vot horosho by napisat' takuyu kartinu,-- podumal Genka.-- Dvoe  voennyh
i zhenshchina v krasnom pal'to uhodyat za dozhdem". No tut zhe vspomnil, pochemu  on
zdes' okazalsya, i  posmotrel  na chasy.  V ego rasporyazhenii ostavalos' tol'ko
dvadcat' minut. Znachit,  ni o  kakom magazine uzhe ne  moglo byt'  i rechi. On
vyskochil  iz  svoego ukrytiya  i,  to  i delo popadaya  v luzhi,  begom pobezhal
obratno v metro.
     CHudo  ozhidalo  ego na Komsomol'skoj ploshchadi.  U  vyhoda iz metro stoyala
zhenshchina  s  korzinoj  i  prodavala gvozdiki.  |to byli  zamechatel'nye cvety,
krupnye,  kak pompony  na  detskih shapochkah, dlinnonogie  i v  cellofane.  A
stoili  oni vsego  tri  rublya, tak  chto  mozhno bylo ne  bespokoit'sya  naschet
biletov tuda  i obratno... Genka kupil tri gvozdiki i pomchalsya k prigorodnym
kassam,  na  hodu  soobrazhaya: luchshe  byt'  veselym  ili  ser'eznym?  Strelki
vokzal'nyh chasov pokazyvali rovno dva chasa, i Genke pochemu-to kazalos',  chto
Tat'yana uzhe zhdet
     ego. Reshiv byt' veselym, on povtoryal pro sebya, chtoby ne rasteryat'sya pri
vstreche:  "Privet! Pogodka, kazhetsya, sootvetstvuet". I ochen' udivilsya, kogda
ne zastal Tanyu na meste.
     "Opazdyvaet,--  soobrazil  on posle  nekotorogo  nedoumeniya,--  zhenshchiny
nepremenno dolzhny opazdyvat'.  V  "Krokodile" dazhe karikatura takaya  byla...
Vot sejchas ona podnimaetsya po eskalatoru. Ili  edet v  trollejbuse... A chto,
esli Baget pereputal vokzal?.."
     Genka ne otryval glaz ot stancii metro. S toj storony shli i shli lyudi, i
kakih  tol'ko  sredi  nih ne bylo devushek.  Popadalis' i  takie,  kotorye  s
lyubopytstvom poglyadyvali na ego buket. No vse-taki  oni ni v kakoe sravnenie
s Tanej ne shli, potomu chto kak mozhno sravnivat' geran', vyrashchennuyu u sebya na
podokonnike, s cvetkom na pozdravitel'noj otkrytke.
     Genka  vsmatrivalsya v tolpu,  kak  rybak vsmatrivaetsya  v  poplavok,  i
mgnovenno reagiroval na  sinee,  kak rybak reagiruet na  malejshee  shevelenie
poplavka.  U  Tat'yany  bylo  tol'ko  odno  pal'to,   sinen'koe   s   poyasom,
demisezonnoe, vprochem i zimnee, potomu chto v drugom on ee nikogda ne videl.
     Genka  tak  uvleksya svoim ozhidaniem,  chto  dazhe ne zametil,  kak proshlo
chetvert' chasa,  potom eshche  stol'ko  zhe... I tut on  vser'ez zasomnevalsya: "A
esli  vse  zhe  Baget pereputal vokzaly ili vremya?" On hotel uzhe bezhat' cherez
ploshchad', no podumal,  chto  Tanya  mozhet  prijti kak raz  v ego otsutstvie,  i
ostalsya. No teper'  s kazhdoj minutoj nadezhdy u nego ostavalos' vdvoe men'she.
I  vse bol'she  on  chuvstvoval sebya rebenkom, kotoryj  nashel dvadcat' kopeek,
poshel pokupat' morozhenoe, no vmesto dvugrivennogo obnaruzhil v karmane dyrku.
Sluchaj dal, sluchaj vzyal, a vse-taki obidno.
     CHut' li ne so slezami na glazah Genka kupil odin bilet do Obuhovki, sel
v elektrichku i poehal.
     "Inache  i byt' ne moglo,--  dumal on s kakim-to dazhe zloradstvom, glyadya
na  golye  kusty  i  burye  polya za  oknom  elektrichki.--  Ona nasmeyalas'  i
pravil'no  sdelala.  Tozhe  eshche  uhazher  nashelsya...  Konechno,  so  studentami
interesnej".
     Silkin prekrasno znal, chto Tanya  ne iz  takih,  vozle kotoryh uvivayutsya
studenty, no emu nravilos' tak dumat'. Hotya na samom dele uzhe veril tol'ko v
to, chto kakie-to chrezvychajnye obstoyatel'stva zastavili Tanyu ne
     pojti na svidanie. Mozhet byt', dazhe tragicheskie... V Obuhovke bylo  kak
vsegda horosho.  Genka  po privychke  zazhmuril  glaza  i nabral polnye  legkie
vozduha. Horosho.
     Skol'ko raz priezzhal on syuda izmuchennyj beskonechnymi anginami, zubnoj i
ushnoj bolyami i za kakuyu-nibud' paru dnej  prevrashchalsya iz gorodskogo zamorysha
v mordastogo derevenskogo  sorvanca.  Skol'ko  vsego  svyazano u nego  s etoj
Obuhovkoj! Von sprava nasyp'.  Zdes' zemlyanika pospevaet  na  nedelyu ran'she,
chem vezde. Tam za roshchej on odnazhdy uvidel nastoyashchego zajca, a u toj  zelenoj
dachi  est' sad, kuda  on  zalez  s  mestnymi rebyatami i  poluchil krapivoj po
nogam...  Zdes', v Obuhovke, u dyadi na dache, on vpervye vzyal v ruki karandash
i na dyadinom risunke nachertil karakuli,  a  neskol'ko let spustya uzhe uchilsya,
kak bol'shoj, pisat' maslom po holstu.
     Poslednee vremya on vse  rezhe priezzhal v Obuhovku,  potomu chto vrode uzhe
byl vzroslym, no v kazhdyj svoj priezd, vstrechayas' s nej, chuvstvoval kakuyu-to
blagodarnost'. Segodnya k etomu chuvstvu primeshivalos'  eshche i sozhalenie o tom,
chto Tanya  ne uvidit  etih  obochin,  zabryzgannyh  cvetochkami  mat'-i-machehi,
prozrachnyh sadov so skvorcami, ne uslyshit shoroha kryl'ev nad golovoj.
     On  stoyal   na   platforme   i  ne  hotel  nikuda   uhodit'.  Platforma
raspolagalas' vysoko nad zemlej i kazalas'  paluboj korablya,  kotoryj derzhit
kurs v strany,  eshche ne nanesennye na karty, gde, mozhet byt', i lyudej-to net.
No eto tak, dlya zabavy. Na samom zhe dele Silkin ne uhodil, potomu chto vtajne
dazhe dlya samogo sebya nadeyalsya na chudo.  Vdrug sejchas podojdet elektrichka, iz
kotoroj vyjdet... I uzh togda  nichego ne nuzhno  budet  govorit',  potomu  chto
chudesa  ne  nuzhdayutsya v ob座asnenii, inache oni  perestanut  byt' chudesami. On
prosto voz'met ee za ruku i povedet na dachu.
     No  prishla odna elektrichka,  vtoraya...  CHudo  ne  sovershilos'. I tol'ko
kogda prishla tret'ya elektrichka, Genka malost'  uteshilsya. Iz perednego vagona
vyshel  Baget  i  stal  ozirat'sya,  slovno vorobej pered  tem,  kak  sklyunut'
zernyshko.
     -- A, Silkin,-- skazal  on tak  zaprosto, kak budto vstretil priyatelya v
zaranee uslovlennoe vremya na zaranee uslovlennom meste.-- Ne prishla, znachit.
YA  tak i dumal. Vprochem, eshche ne vse poteryanno.  Ona predupredila,  chto mozhet
zaderzhat'sya, i sprosila, kak najti dachu...
     -- No ved' ty ne znal adresa?
     -- A  eto  na  chto...-- Baget  energichno  postuchal  sebya  po makushke.--
Pozvonil k  tebe  domoj, skazal materi,  chto  razyskivayu tebya  po  porucheniyu
Valentina  Petrovicha...  Mne pokazalos',  chto  dlya nachala nam luchshe pogulyat'
vtroem. Ty za  slovom v  karman ne lezesh', potomu chto ego tam netu, da i ona
bol'she  golovoj  kivaet,  chem  govorit.  Vot   ya   i   reshil  dlya   razryadki
napryazhennosti, tak skazat'...
     Nadezhda  -- zhelannyj  gost' v  serdce  kazhdogo. Teper', kogda ona vnov'
posetila Genku,  on gotov byl do nochi slonyat'sya u stancii. No Baget, kotoryj
zdorovo progolodalsya,  nastaival  na  tom, chtoby dozhidat'sya  Tanyu u  dyadi. V
konce koncov Genka soglasilsya s nim i oni poshli na dachu.
     Krugom  neistovstvovali skvorcy,  na  raznye  golosa proslavlyaya  zhizn',
vesnu  i  Obuhovku. V sadah  zhgli  musor, i  pochti  iz kazhdogo sada  k  nebu
tyanulas' strujka dyma,  otchego ves'  poselok napominal  indejskij  lager' iz
fil'ma pro CHingachguka. I voobshche  bylo  zdorovo, kak  v detstve.  Dazhe luchshe,
potomu chto v detstve eshche ne osoznaesh' do konca, zdorovo ili ne ochen'.
     -- Ona priedet, kak ty dumaesh'? -- sprosil Genka u Bageta.
     -- Dolzhna priehat', esli ne dura,-- otvetil tot.
     I Genka reshil, chto Tanya priedet obyazatel'no.
     Dyadya vstretil rebyat  kak staryh druzej. Uvidev ih v okno, vyshel k samoj
kalitke,  zhal  ruki, shutil... Prezhde, kogda on  rabotal v  izdatel'stve, gde
oformlyali raznye medicinskie knizhki, on redko  byval na dache.  Na  zimu  dom
zapiralsya, a letom ego sestra privozila  syuda svoego syna, to est'  Genku, i
zhila zdes' mesyacami. Teper', kogda dyadya  vyshel na pensiyu i reshil, kak on sam
govoril,   posvyatit'   sebya  vysokomu   iskusstvu,   on  poselilsya  na  dache
osnovatel'no.  Znakomye ne chasto naveshchali ego zdes',  a  on  privyk byt'  na
lyudyah, i  potomu  toskoval i zhalovalsya, chto iz-za  odinochestva rabota u nego
ploho podvigaetsya. I pravda, za vse vremya otshel'nichestva  on napisal  tol'ko
neskol'ko natyurmortov, dva  pejzazha i odnu zhanrovuyu scenku iz voennoj zhizni,
kotoruyu  bez konca peredelyval i  zamazal vkonec. Vsego-to u nego i  radosti
bylo, chto gosti.
     Obychno  u  dyadi  sobiralis'  odni  i  te  zhe  lyudi:  byvshaya sosluzhivica
Elizaveta Arkad'evna,  iskusstvoved Terehina  i nekij chlen soyuza  po familii
Mohnackij, volosatyj i borodatyj, kak budto podognannyj pod  svoyu familiyu. I
sejchas vse oni  byli v  sbore, sideli za stolom i popivali chaek iz samovara.
Govoril Mohnackij:
     --  Voobshche, lyuboj formalizm  bystro sebya izzhivaet. |to vse  ravno,  chto
lovit'  rybu v bochazhke. Est' lyudi, kotorym v more  ne vezet, tak oni nahodyat
sebe bochazhok. Taskayut sebe malyavok iz mutnoj vody i posmeivayutsya.  Nekotorye
na  etom  dele  dazhe  neploho  zarabatyvayut,  potomu  chto  vsegda  nahodyatsya
lyubiteli,  kotorym  morskaya,  ryba  prielas'.  Odin  k  bochazhku pristroilsya,
drugoj, a tam, glyadish', i net bol'she ryby, nado v drugoe mesto perebirat'sya.
     -- CHto-to  vy, Feliks, tumanu napustili,-- skazala Elizaveta Arkad'evna
i zapustila lozhechku v banku s kryzhovennym varen'em.
     -- Kak tumanu,--  vspyhnul Mohnackij.-- Vzyat' hotya by syurrealizm... Ego
hvatilo tol'ko  na odnogo  Dali.  On ne tol'ko  rybu, no i  vodu posle  sebya
vycherpal.  Koe-kto,  vrode nashego  Tobolkina,  eshche pytaetsya nas ispugat', no
takoj velichiny, kak Dali, eto techenie uzhe ne dast.
     --  Horosho,--  popravila  ochki   Terehina.--   A  chto   vy  skazhete  ob
abstrakcionizme?
     -- |to tol'ko  Kandinskij,-- zayavil razgoryachennyj Feliks. Vse zashumeli,
zasporili, a Baget polez v vazu za pyatym pirozhnym.
     Genka  sidel  v  uglu,   vozle   samogo   samovara,   i  dumal:  "Kakie
zamechatel'nye  lyudi  sobralis'  u  dyadi,  kakie oni umnye i interesnye.  Kak
zhalko,  chto  Tanya  ne  slyshit  ih  razgovorov.  Ona,  konechno,  interesuetsya
iskusstvom i, mozhet byt', dazhe mechtaet stat' hudozhnicej..."
     -- Mne kazhetsya, Feliks, vy po  svoemu obyknoveniyu  utriruete,-- skazala
Terehina.--    Formal'nye    poiski    obogashchayut     iskusstvo.    Vspomnite
impressionistov...  A  Modil'yani?..  Esli  vas poslushat', tak  i svoyu maneru
greshno imet'...
     --  |togo  ya  ne  govoril,--   zamahal  rukami  Mohnackij.--  Elizaveta
Arkad'evna, vy svidetel'nica... YA tol'ko k tomu klonyu, chto my, hudozhniki, ne
dolzhny  zabyvat'  o cheloveke... A vse ostal'noe  tak... uprazhneniya dlya togo,
chtoby ruku nabit'.
     --  Ish'  kuda  zagnul,--  vstupil  v razgovor  dyadya, u kotorogo lyudi na
kartinah  poluchalis'   pohozhimi  na  posobiya  po  anatomii.--  A  pejzazhi  i
natyurmorty uzhe, znachit, ne imeyut prava na sushchestvovanie...
     "Neuzheli ona ne  chuvstvuet, kak mne  nado,  chtoby ona priehala,-- dumal
Genka,  ne prislushivayas' bolee  k razgovoru,  kotoryj  shel za stolom.--  Nu,
priezzhaj, priezzhaj skoree, a to uzhe temneet..."
     -- Molodye lyudi,  a vy kakogo napravleniya v  iskusstvo priderzhivaetes'?
-- sprosila  Elizaveta Arkad'evna,  vidya, chto  spor mozhet narushit'  garmoniyu
druzheskoj vstrechi. Sama ona byla zavershennoj, kak rumyanoe yablochko, i vo vsem
lyubila meru.
     --  Glavnoe,  chtob krasivo bylo,--  skazal  Baget,  poka  Genka sililsya
pereklyuchit'sya so svoih myslej na vopros. I vse zasmeyalis'.
     -- Vot,-- skazal dyadya, razlivaya chaj,-- ustami mladencev...
     -- Davaj proshvyrnemsya na stanciyu,-- shepnul Genka na uho Bagetu.
     Tot s sozhaleniem poglyadel na varen'ya i konfety, kotorymi byl ustanovlen
stol, no podnyalsya s mesta i poshel za Genkoj.
     Na  ulice  bylo  tak tiho,  tak  prozrachno,  chto  rebyata  dazhe  kalitku
priderzhali,  chtoby  ne potrevozhit'  ee stukom  pokoya  zadumavshejsya o  chem-to
prirody.
     -- Blagodat',-- vzdohnul  Baget,  razvodya rukami komarinoe  oblachko nad
dorogoj.-- Kogda u menya budet mnogo deneg, ya tozhe stanu zhit' na dache.
     -- Kak ty dumaesh',-- sprosil Genka.-- Nadumaet ona priehat' ili net?
     --  Kto  ih,  etih  zhenshchin,  razberet, mozhet, eshche  i  yavitsya,--  skazal
Baget.-- Samoe glavnoe -- ne nadeyat'sya i ne zhdat', i udacha u tebya, schitaj, v
karmane.  Byl  u  nas  odin  takoj,  kotoryj vse pokupal loterejnye  bilety.
Byvalo,  nakupit  biletov  i  vse  begaet  v  sberkassu  spravlyat'sya,  kogda
rozygrysh. Po dnyam schitaet... No  nikogda  nichego ne vyigryval. Nakonec,  emu
eto delo nadoelo,  i on zareksya pokupat' bilety.  I  dazhe kogda emu na sdachu
pytalis'  vsuchit' bilet,  on mahal rukami.  Pravda, k nemu vse-taki kakim-to
obrazom popal odin bilet, no on  ego tak zahoval, chto sovsem o nem zabyl,  a
kogda sluchajno  obnaruzhil i radi shutki proveril, to okazalos', chto na  bilet
vypal kover ruchnoj raboty. Bilet byl prosrochennyj, no vse odno syurpriz...
     Dovody Bageta nado bylo  priznat' rezonnymi, no Genka vse ravno  ne mog
ne dumat' o Tat'yane. Ibo nichego drugogo emu ne ostavalos'. On  zamolchal i do
samoj  stancii ne proronil ni  slova, nesmotrya na  popytki  Bageta  zavyazat'
razgovor pro shkolu i uchitelej.
     Na stancii uzhe zazhgli fonari, hotya bylo eshche dovol'no svetlo. |lektrichki
iz Moskvy  pribyvali  to i delo, i lyudej iz nih vyhodilo dovol'no mnogo,  no
Tanya vse ne priezzhala. Podozhdav s polchasa, rebyata vernulis' domoj.
     Baget  ochen' radovalsya, snova okazavshis'  za  stolom. Glyadya na  nego, i
Genka nemnogo poveselel.
     "V konce koncov, eto ved' ne  poslednij shans,-- uspokaival  on  sebya.--
Est' zavtra, poslezavtra i bog znaet skol'ko eshche dnej... Mozhet  byt', dazhe i
horosho,  chto   eto   ne  sluchilos'  segodnya,  a   to  poluchilos'  by  kak-to
iskusstvenno. Vot esli by ona shla po ulice i slomala kabluk..."
     Mohnackij dostal  trubku,  i  v  komnate  zapahlo dushistym  kapitanskim
tabakom. Snova zagovorili  ob iskusstve. Terehina rasskazyvala pro kakogo-to
Frumkina, kotoryj  vystavil  v  Manezhe avtoportret  s  globusom. Dyadya  zazheg
svechi, hotya den' eshche ne sovsem pogas. Prichudlivaya ten' ot samovara vyglyadela
na stene, kak prishpilennaya  shkura kakogo-to nevedomogo zverya. I  Genka snova
pozhalel, chto  Tani net  sejchas  zdes': "Budut drugie vechera, no  etot uzhe ne
povtoritsya... CHto vse-taki moglo ee zaderzhat'?.."
     Vypili  eshche po chashke chaya, a potom  vse  vmeste  otpravilis' na  stanciyu
provozhat'  Elizavetu Arkad'evnu, kotoraya nikak ne hotela ostavat'sya nochevat'
iz-za togo, chto utrom  ej nuzhno bylo  rano  idti na rabotu. Po  doroge  dyadya
govoril,  chto  v  sleduyushchij priezd gostej  nado budet  nepremenno  osmotret'
starinnuyu usad'bu, kotoraya nahoditsya nepodaleku ot Obuhovki, za rechkoj.
     --  Vse-vse sohranilos',-- udivlyalsya on  svoim zhe slovam.--  I  barskij
dom, i fligeli, i sluzhby. Dazhe manezh v polnoj sohrannosti. A  kakoj fronton,
kakie  kolonny korinfskie  s  vinogradami...  Tochno  poka  ne izvestno,  no,
govoryat, sam Matvej Kazakov ruku prilozhil...
     Poka vse  zhdali  elektrichku, na kotoroj Elizaveta Arkad'evna sobiralas'
uehat' v gorod,  Genka glaz ne spuskal s moskovskih poezdov,  hotya  emu bylo
uzhe sovershenno yasno, chto svidanie ne sostoyalos'.
     Na obratnom  puti dyadya deklamiroval stihi, chem strashno zabavlyal mestnyh
sobak, ustroivshih v ego chest'  nastoyashchij koncert. I vse shutili i smeyalis', a
Genka stradal. Teper', kogda sovsem stemnelo  i  poholodalo i nadezhdy bol'she
ne ostavalos', on vdrug pochuvstvoval sebya malen'kim, nikomu ne nuzhnym, vsemi
ostavlennym,  i emu zahotelos' plakat', no slezy tak i ne potekli iz glaz, a
nachalsya nasmork.
     Na  noch' dyadya ustroil ego i Bageta v komnate s oknami v sad, Terehinu v
gostinoj, a sam s Mohnackim podnyalsya naverh.
     Prezhde chem zasnut',  Baget rasskazyval  anekdoty, i vse vremya sprashival
Genku, spit  li  on.  Genka otvechal,  chto  spit,  do teh por, poka Bagetu ne
nadoelo trepat'sya i on ne zasnul.
     A Genka eshche dolgo prislushivalsya k  shoroham za oknom i hrapu v  sosednej
komnate i razmyshlyal o tom, kakoj  on neschastnyj i kak emu ne vezet. Emu dazhe
nravilos'  tak dumat', i  postepenno  eti, gor'kie, v obshchem-to,  mysli stali
priobretat' sladkovatyj privkus, i on kak budto zavernulsya v nih, sogrelsya i
propal.
     Uzhe  pod  utro  Genka  budto skvoz'  son  uslyshal,  kak  kto-to  gremit
umyval'nikom vo dvore. Potom  vse smolklo. Zashtorennoe okno  edva mozhno bylo
otlichit' ot steny. Genka  vstal i,  stupaya po holodnomu polu bosymi  nogami,
podoshel k nemu.  Razdvinul  shtory, vyglyanul v sad,  kak  budto on  zabyl tam
chto-to  s detstva, no vmesto  sada  i  gryadok  s  klubnikoj on  vdrug uvidel
topolinuyu alleyu  i  edva  razlichimye figurki  vdali. |to byli dvoe voennyh i
zhenshchina v krasnom.




     Svoj otpusk ya, po staroj pamyati, reshil provesti v Krymu. Kogda-to ya tam
nedurno  provel vremya, i s  teh por ne davali  mne pokoya  tamoshnie prelesti:
solnce, vino v rozliv na kazhdom shagu i legkie znakomstva.
     No  vidno, pravdu govoryat, chto nel'zya  vozvrashchat'sya  tuda,  gde  ty byl
schastliv  kogda-to.  Mesto pochti ne  izmenilos',  a duh ne  zahvatyvalo i  v
golove ne  mutilos', kak  byvalo. V obshchem, otdyh moj  ne zadalsya. A tut  eshche
prinesla nelegkaya perepugannuyu nasmert' Sapozhnikovu, znakomuyu moih znakomyh,
ne to babushku,  ne  to devushku, s glazami cveta severnogo  neba, porosyach'imi
resnichkami  i  vechno krasnymi  rukami.  |ta  sorokaletnyaya staraya deva  ochen'
boleznenno prinimala lyubye proyavleniya  vnimaniya  k sebe postoronnih  lyudej i
vse vremya staralas' zabit'sya v kakuyu-nibud' shchel', slit'sya s  okruzheniem, chto
pri ee krupnom, pochti velikanskom tele bylo ne tak legko.
     Kakoj-to  ne slishkom razborchivyj  pli  prilichno  podgulyavshij  shahter  v
poezde  nastojchivo  predlagal  ej pojti s nim v vagon-restoran.  Ona tut  zhe
soshla s poezda, vsyu noch' ne somknula glaz v ozhidanii sleduyushchego, i  eshche odnu
noch' --  prosto  iz-za smyateniya  chuvstv. Ona prosto  choknulas'  posle  etogo
sluchaya s shahterom. Tak chto mne prishlos' vzyat' ee pod svoyu opeku.
     Ponachalu bylo  dazhe  priyatno  s nej  gulyat'. Ona  tak tonko chuvstvovala
prirodu, pejzazh, tak iskrenne radovalas' vsemu krasivomu. Sapozhnikova horosho
umela  rasskazyvat'  pro  pisatelej  i  hudozhnikov.  Tak  chto  ya  vse  vremya
chuvstvoval sebya na ekskursii.
     Potom  mne  pokazalos',  chto  ya rabotayu  v turisticheskom  agentstve.  YA
poproboval  bylo pristroit'sya na  skamejke v parke.  Syuda dohodili solnechnye
luchi, a  inogda  i  horoshen'kie  kurortnicy s knizhkami  ili  etyudnikami.  No
Sapozhnikovoj vdrug pokazalos', chto  kakoj-to voennyj  kak-to  ne tak  na nee
posmotrel, i  ona  potashchila menya v samuyu glush', kuda  dazhe pensionery  redko
zabredali. I, vidimo, chuvstvuya  moe neudovol'stvie, ona govorila i govorila,
i vse interesnye veshchi.
     Nakonec, ya popytalsya izbavit'sya ot nee. Reshilsya pojti na obman. Skazal,
chto mne srochno  nuzhno  pozvonit'  v Moskvu. Po moemu zamyslu ona dolzhna byla
ostat'sya  v  parke,  potomu chto  na  peregovornom  punkte  vsegda  tolkalos'
polnym-polno narodu, v tom chisle i muzhchin, i muhi norovili  vlezt' v  rot, i
duhota  stoyala  zhutkaya.  Potom ya rasschityval  shodit' na  plyazh,  podzharit'sya
dokrasna, nakupat'sya do oduri, poobedat'  v  restorane s  vinom, poigrat' na
bil'yarde,  shodit'  v  kino na indijskij fil'm  -- slovom,  kutnut', a potom
skazat'  Sapozhnikovoj,  chto ves'  den'  iskal ee  i  ne  mog  najti.  Tak  ya
rasschityval. No Sapozhnikovoj vdrug prispichilo zvonit'  v Moskvu.  I prishlos'
mne poltora chasa, v samuyu chto ni na est' zharu, torchat' s nej na peregovornom
punkte,  vystaivat'  v  ocheredi.  Kogda ya, nakonec,  dorvalsya  do telefonnoj
trubki, to obnaruzhil,  chto mne i zvonit'-to nekuda. Nemnogo podumal i nabral
svoj rabochij nomer. K telefonu podoshel moj nachal'nik.
     -- Kak tam u vas  pogoda? -- sprosil ya,  chtoby  hot' chto-nibud' skazat'
dlya nego, dlya Sapozhnikovoj, dlya sebya v konce koncov.
     -- Ty  chto, izdevaesh'sya? -- skazal  shef, kotoryj byl voobshche-to neplohim
malym, svojskim.--  Otdyhaesh'  sebe, tak i otdyhaj. Ne travi dushu. Priedesh',
pogovorim s toboj o pogode...
     -- YAk tomu, chto nadoelo otdyhat'.
     -- Pojdi na strojku, ustrojsya v pivnoj larek bochki katat'...
     -- A Savel'eva na pensiyu uzhe provodili?
     -- Slushaj, ty,  naverno, na  solnce peregrelsya. Pojdi okunis',-- skazal
shef i povesil trubku.
     YA  byl by rad okunut'sya, no Sapozhnikova potyanula  menya na Medved'-goru.
Ona  byla eshche i vynosliva, kak  verblyudica,  a  ya vydohsya  uzhe na  polputi k
vershine i vse vremya ostanavlivalsya, chtoby  perevesti duh, oblivalsya potom, k
tomu zhe  izorval sebe  bryuki o kusty shipovnika, terna i ezheviki, iscarapal v
krov' ruki  i lodyzhki. I vse eto radi togo, chtoby vzglyanut' na tot zhe Gurzuf
s vysoty pyatisot metrov  i poslushat' lekciyu o tom, chem shtil'  u Ajvazovskogo
otlichaetsya ot shtilya Ternera.
     "Net,--  skazal ya  sebe,  kogda, nakonec,  spustilsya s gory.-- Dovol'no
idti na povodu u poloumnoj baby. Dejstvovat' nuzhno reshitel'no. Tri dnya ya byl
dlya Sapozhnikovoj  chem-to vrode kompan'onki,  prishlo vremya  pokazat'  muzhskoj
harakter".  Ne otkladyvaya svoih  namerenij v dolgij yashchik, ya  kupil  v kioske
mestnogo byuro puteshestvij dve ekskursionnye putevki v Sudak.
     --  Vot,--  pokazal  ya  ih  Sapozhnikovoj.--  Zavtra  v  sem'   utra  my
otpravlyaemsya na teplohode v Sudak. |to ochen'  interesno. Genuezskaya krepost'
i vse takoe... Vam ponravitsya.
     --  Net,--  skazala  ona.-- Tak  vdrug  sryvat'sya  s  mesta...  Na  eti
ekskursii ezdit bog znaet kto... V konce koncov, mne ne v chem ehat'...
     -- Dzhinsy, v kotoryh  vy pokorili  Medved'-goru,  vpolne podojdut i dlya
morskoj progulki.
     -- Tam, verno, nichego ne ostalos' s teh por, kak Benua...
     -- Ostalos',-- zaveril ya Sapozhnnkovu, dazhe ne doslushav, chto ona imeet v
vidu. Uverennost' v sebe -- vot glavnoe oruzhie muzhchiny.-- Tam vse ostalos' v
neprikosnovennosti.
     Sapozhnikova vrode  by sdavalas'. Ona zakusila  gubu,  pozhala  plechami i
skazala, kak govoryat detyam pered tem, kak kupit' im morozhenoe:
     -- Vy  sovershenno  nevozmozhnyj chelovek, s vami togo  glyadi  popadesh'  v
kakuyu-nibud' istoriyu.
     YA,  konechno,  vozrazhat'  ne  stal,  potomu  chto,  v  sushchnosti,  eto byl
kompliment, no pro sebya podumal: "CHto by ty ponimala v istoriyah".
     Sapozhnikova  shla na  popyatnuyu, i eto mne  dostavlyalo udovol'stvie. Net,
samolyubie  v  obychnom  ponimanii  etogo slova  tut ni  pri  chem. Smeshno dazhe
podumat', budto mne  moglo byt'  lestno  chuvstvovat' sebya rukovoditelem etoj
neschastnoj  zapugannoj zhizn'yu zhenshchiny. Udovol'stvie ya  poluchal  ot  soznaniya
sobstvennogo  blagorodstva. Po pravde  skazat', ya chuvstvoval sebya chut' li ne
vrachom.
     Na sleduyushchij den', ni svet, ni zarya, po otpusknym, estestvenno, merkam,
ya  podzhidal Sapozhnikovu vozle starogo kiparisa. Sapozhnikova ne toropilas', i
ya,  sam  togo  ne zamechaya,  stal  hodit'  vokrug  dereva,  vremya  ot vremeni
poglyadyvaya tuda, otkuda dolzhna byla poyavit'sya  moya sputnica. I vdrug  kto-to
za moej spinoj skazal:
     -- I dnem i noch'yu kot uchenyj...
     YA  obernulsya  i  uvidel  pered  soboj Izyumova, vprochem,  eto mne teper'
izvestno, chto eto byl Izyumov,  a togda ya uvidel neznakomogo parnya v majke  s
nadpis'yu  "Moskvich-412", takimi torgovali  na plyazhe  cyganki,  i v panamke,
napodobie teh, kakie nosyat  artekovcy, ili dazhe v nastoyashchej  artekovskoj. On
stoyal  i ulybalsya.  I  ulybka u  nego  byla do  ushej i dalee, potomu chto ushi
kazalis' prodolzheniem ulybki,  kak eto byvaet u lyudej,  u kotoryh oni sil'no
ottopyreny.
     -- Idi, chto pokazhu,--  skazal  on doveritel'no, vzyal menya za  ruku, kak
odin rebenok beret drugogo, i podvel k ograde sanatoriya.
     Tam byla shchel'. On kivkom golovy priglasil menya sledovat'  ego primeru i
prilip k shcheli. Za zaborom  neskol'ko  nemolodyh i ochen' polnyh zhenshchin delali
zaryadku pod bayan.
     -- Aerobyatsya,-- pochti s blagogoveniem  proiznes Moskvich,  tak  ya nazval
pro sebya etogo parnya.-- |to oni dlya pohudaniya, a to serdce zhirom zaplyvaet i
mozhno zadohnut'sya.
     -- |to kak? -- ne ponyal ya.
     -- Zaprosto,-- nedolgo  dumaya,  otvetil  Moskvich  i  snova  ustavilsya v
shchelku.-- Gladkie... Lenivye, naverno... Muzhikov  svoih nebos' pel'meshkami iz
pachek kormyat, a sami eklery treskayut...
     YA tozhe  pristroilsya k shchelke i stal smotret',  kak zhenshchiny prisedayut pod
letku-enku. Zrelishche, pryamo skazhem,  moglo  razveselit' kogo ugodno. Moskvich,
tak tot azh vshlipyval. I ya tozhe hihiknul i skazal:
     -- A chto, devochki hot' kuda.
     I  tut ya vdrug zametil, chto  my ne odni vozle etoj ogrady. S  nami byla
Sapozhnikova. Ona, po  vsej veroyatnosti, uspela uvidet',  nad chem my smeemsya,
potomu chto skazala:
     -- |to ne delaet vam chesti.
     Ona svysoka glyadela na Moskvicha. No slova-to byli adresovany mne:
     --  Smeyat'sya nad fizicheskimi  nedostatkami  drugih mogut  tol'ko  ochen'
nedalekie lyudi.
     I, ne dozhidayas' moih ob座asnenij, ona poshla proch'.
     YA  brosilsya za  nej, hotya i ne nadeyalsya ee  ostanovit'.  Uzh bol'no  ona
kruto zavernula. I chto za  okaziya takaya. Eshche  neskol'ko minut nazad vse bylo
tak
     horosho: i ozhidanie  progulki, i pogozhee utro, kotoroe sulilo prekrasnyj
den',  i nado zhe bylo podvernut'sya etomu svistoplyasu v durackoj panamke. CHto
teper'  delat'? Sapozhnikova reshitel'no  napravlyalas' v  gostinicu, a ya,  kak
kakoj-nibud' nabedokurivshij mal'chishka, pospeshal za nej i kanyuchil:
     -- |to ne ya... |to vse tot Moskvich... YA tol'ko vzglyanul...
     -- Kak intelligentnyj chelovek vy ne dolzhny byli pozvolyat' emu glumit'sya
nad zhenshchinami,--  otvetila ona nakonec,--  Tot, kto potakaet hamam, v desyat'
raz huzhe ih. Vot iz-za takih,  kak  on,  i iz-za takih, kak vy, skoro nel'zya
budet pokazat'sya na ulicu.
     V ee golose bylo stol'ko nastoyashchej gorechi, chto ya i vpryam'  pochuvstvoval
sebya vinovnym v chem-to takom, otchego dolzhno byt' stydno.
     --  Izvinite,-- skazal ya sovershenno iskrenne.-- YA vinovat pered vami. YA
ne hotel... To est' ya hotel... Ochen' zhal', chto nasha poezdka sorvalas'.
     -- Poezzhajte sami. Eshche uspeete  na pristan',-- ona, vidimo, ponyala, chto
ya raskaivayus', i zagovorila so mnoj inache, pochti laskovo.
     --  Kak  zhe vy ostanetes'  zdes' odna,-- skazal  ya,  vmesto togo  chtoby
sokrushat'sya  naschet  neudavshejsya progulki,  i  eto  okonchatel'no  razmyagchilo
Sapozhnikovu.
     Ona  pokachala golovoj,  deskat',  proshchayu vas,  no  v  poslednij raz,  i
razreshila mne vesti sebya na pristan'.
     Na teplohodike uzhe ubrali shvartovy i  sobiralis' otchalivat'. YA zakrichal
izdali,  chtoby  nas  podozhdali, i zamahal rukami. My  zapyhalis',  no vse zhe
uspeli. Matrosy  hoteli,  bylo  pozuboskalit'  na nash  schet,  no Sapozhnikova
vzglyanula  na  nih  tak,  kak  budto  pricelilas' iz pistoleta.  I oni srazu
zagovorili  pro  kakogo-to  Markaryana  iz  Alushty,  kotoryj  vzyal  lodku  na
spasatel'noj stancii, i vyshel v more  lovit' barabul'ku,  a  pojmal sotennuyu
bumazhku, hot' i mokruyu, no celuyu.
     Vse luchshie mesta na teplohode  byli uzhe zanyaty, kak, vprochem, i drugie.
Na  korme,  pravda,  bylo  odno  svobodnoe  mesto. YA  hotel pristroit'  tuda
Sapozhnikovu, no  zhenshchine, kotoraya sidela  ryadom, eto ne ponravilos'. Ona tut
zhe postavila na svobodnoe mesto sumku i  stala zvat' muzhchinu, kotoryj,  stoya
na korme, chto-to rastolkovyval mal'chuganu.
     -- Izyumov, idi syuda, tut tvoe mesto zanimayut.
     Muzhchina obernulsya, zaulybalsya i kriknul:
     -- Ladno, Valek, ne gonoshis', obojdetsya.
     |to byl  tot samyj  malyj s "Moskvichom" na majke, tol'ko bez panamy i v
pidzhake. Panamu on  nahlobuchil na syna. V tom, chto mal'chik  byl  ego  synom,
somnevat'sya  ne  prihodilos'  --  oba  slovno  vyrublennye iz  odnoj  glyby,
yadrenye,  bol'shegolovye,  ni dat' ni  vzyat' dva  slonika s komoda, pervyj  i
poslednij v ryadu.
     Izyumov,   vidno,  uznal  nas  i  hotel  ustupit'  nam  svoe  mesto,  no
Sapozhnikova, kotoraya ego tozhe uznala, plyuhnulas' s ispugu na kanatnyj yashchik i
zatailas'.  |takaya  dvuhmetrovaya myshka sidela, sognuvshis' v tri pogibeli, na
kanatnom yashchike i izo vseh sil staralas' ne smotret' v storonu kormy.
     A mezhdu tem teplohod zabiral vse dal'she v more, minuya pribrezhnye kamni.
Solnce eshche karabkalos'  na  Medved'-goru s toj, ne vidimoj  nam  storony, no
nebo uzhe bylo osveshcheno  im i  dymka nad vodoj zasvetilas',  a  sama voda eshche
net, i ottogo ona kazalas' sovsem chernoj i maslyanistoj.
     Vse smotreli tuda, gde  vot-vot poyavitsya solnce,  i  molchali, kak budto
molilis' na utro. I  tol'ko Sapozhnikova nichego ne videla  vokrug  sebya.  Ona
sidela  na yashchike,  V  lyubuyu minutu gotovaya sorvat'sya  i bezhat' ochertya golovu
kuda ugodno, lish' by  podal'she ot  nedelikatnyh lyudej, kotorye mogut, ne so.
zla,  a  prosto  potomu, chto inache ne  umeyut, isportit' nastroenie na  celyj
den', a to i huzhe.
     YA  ponimal  ee  i  ne ponimal. S  odnoj storony, mne samomu skol'ko raz
prihodilos' stradat' iz-za takih lyudej, a  s drugoj storony, vrode by ne tot
sluchaj. Nu, ne zahotela  zhenshchina ustupit' nam mesto, kotoroe prednaznachalos'
dlya ee muzha i rebenka, nu, opyat' poyavilsya etot balabol Izyumov... |to  eshche ne
povod, chtoby vpadat'  v paniku. Oni  sami po  sebe, a my -- sami. Nel'zya tak
boleznenno  perezhivat'  vse, chto tebe  ne po  nutru, inache mozhno svihnut'sya.
Skorej uzh ya dolzhen izbegat' etogo Izyumova, ved' on mne chut' ne navredil.
     Mne  kak-to v golovu ne prihodilo,  chto chelovek mozhet  tak  naglotat'sya
gadosti,  chto ot sleduyushchej  porcii,  pust'  dazhe  kroshechnoj, ego  nepremenno
dolzhno stoshnit'. I potomu ya dazhe rasserdilsya na Sapozhnikovu.
     -- Vam nuzhno lechit' nervy,-- skazal ya ej kak mozhno strozhe.-- Nel'zya tak
blizko k serdcu prinimat' vsyakuyu erundu.
     Tut v glazah u nee blesnuli slezy, nos pokrasnel i ya poshel na popyatnuyu.
     -- Tol'ko ne rasstraivajtes',  radi boga. Vas zdes'  nikto ne obidit. YA
ne pozvolyu.
     Ona kivnula, kak budto poblagodarila, no vse-taki sprosila:
     -- Kogda budet ostanovka?
     --  |to  ekskursionnyj  teplohod,--  ob座asnil  ya  ej.-- My  plyvem  bez
ostanovok  do samogo Sudaka,  poseshchaem  genuezskuyu  krepost',  kraevedcheskij
muzej, obedaem i... v obratnyj put'.
     So storony mozhno bylo podumat', chto doktor razgovarivaet s  bol'noj ili
vzroslyj  s  rebenkom,  a eshche  tak tolkuyut  s  inostrancami, kogda  te ploho
ponimayut yazyk. Moj  ton vrode by uspokoil Sapozhnikovu, no tut k nam  podoshel
Izyumov-mladshij i protyanul ej zdorovennuyu grushu:
     -- |to vam papka velel peredat'.
     Sapozhnikova vytarashchila na nego glaza,  kak budto hotela  skazat':  "Kak
opyat', opyat'..."
     YA  vzyal  paren'ka  za  plechi, razvernul i, so  slovami: "Kysh  otsyuda!",
legon'ko podtolknul vpered. Mal'chik, kak ni v chem  ne byvalo, nadkusil grushu
i poshel k roditelyam.  A ya,  dovol'nyj soboj, hotel podsest' k Sapozhnikovoj i
zavesti razgovor o chem-nibud' legkom, priyatnom, naprimer o  kupidonah  Bushe,
no ona vdrug vskochila s mesta, vystavila pered soboj krasnyj kulak s zazhatym
v nem nosovym platkom, kak  budto eto byl  i ne platok vovse, a  talisman ot
nechistoj, i zagovorila goryacho i sbivchivo:
     --  Vy... Vot uzh dejstvitel'no... Opyat'... |to vozmutitel'no... Vygnat'
rebenka... Sejchas zhe, nemedlenno... Proshu vas, izvinites' pered nim.
     Tut  prishla  moya  ochered'  nedoumevat'.  CHto   poluchaetsya?  Sama  glaza
vykatyvala, kak kakaya-nibud'  gimnazistka iz devyatnadcatogo veka, i ya zhe eshche
vinovat. Vot uzh, dejstvitel'no, chudo prirody.
     YA sdelal vid, chto obidelsya, i otvernulsya. No Sapozhnikova ne unimalas'.
     -- Pojmite,  nel'zya tak obrashchat'sya s rebenkom,-- goryachnost' ee ustupila
mesto rassuditel'nosti.-- U detej nervnaya  sistema mnogo chuvstvitel'nee, chem
u  nas. Sami,  togo ne zamechaya,  vy mozhete prichinit' rebenku dushevnuyu  ranu,
kotoraya ostanetsya na vsyu zhizn'. K  tomu zhe deti  strashno pereimchivy. Segodnya
vy  ego  ottolknuli,  a  zavtra on kogo-nibud' ottolknet, otpihnet, i  budet
dumat',  chto  tak i nado. Sudya po vsemu, u  nih doma  zavedeno  ni s  kem ne
ceremonit'sya, a tut eshche vy... Proshu vas, izvinites'...
     YA i  sam ponimal, chto  ne ladno  oboshelsya  s mal'chishkoj, no  izvinyat'sya
pered nim bylo glupo. Da on i ne ponyal by menya. Dlya nego prostoe obrashchenie v
poryadke  veshchej, on  i  ne  podumal  obizhat'sya.  Doma,  nebos',  chut' chto  --
podzatyl'nik.  No  ved'  Sapozhnikova teper'  ne uspokoitsya,  poka  svoego ne
dob'etsya, za kozhu vlezet, ves'  den' isportit. Takoj  uzh  zanudlivyj  u  nee
harakter. I ya, v kotoryj uzhe  raz, proklinaya tot den', kogda ona poyavilas' v
Gurzufe, i sebya za svoyu beshrebetnost', kotoraya menya v konce koncov pogubit,
vzdohnul  i poshel k  Izyumovym. YA ne znal,  zachem  idu,  vo vsyakom  sluchae ne
izvinyat'sya  pered  mal'chishkoj,  ne znal,  chto skazhu i  skazhu  li chto-nibud''
voobshche, no shel.
     Izyumov-starshij pomog mne vyjti iz glupogo  polozheniya. On kak budto zhdal
menya.  Predlozhil papirosy, zagovoril, kak  polagaetsya  u poryadochnyh lyudej, o
pogode.
     Izyumov-mladshij vertelsya tut zhe, i ya, v znak primireniya, polozhil emu  na
golovu ruku. Golova u nego byla doverchivaya, teplaya i kruglaya.
     -- V  pervyj klass pojdet,-- skazal otec, s ulybkoj oglyadyvaya syna, kak
by  lyubuyas'  svoej  rabotoj.--  Mnogo stihov  znaet.  Osobenno  iz  Esenina.
Sergun', rasskazhi pro berezku.
     -- Ne zhelayu,  ne zovu, ne plachu...-- nachal mal'chugan  gromko, slovno na
utrennike v detskom sadu, i tut zhe zapnulsya.-- |to... kak ego... Vse proshlo,
kak spelyh yablon' dym...
     Tut on zapnulsya nadolgo, i ya vospol'zovalsya etim i  perevel razgovor na
drugoj predmet.
     -- Dikim obrazom otdyhaete ili kak?
     -- Pochemu eto dikim? --- ne ponyal Izyumov.-- Kvartiru snimaem.
     -- Dorogo nebos'?
     --  Ne dorozhe deneg. Po dva  s poltinoj  s ryla... to est' s cheloveka v
sutki. Zato na kuhne mozhno chajnik postavit' i  pod dushem opolosnut'sya, kogda
voda byvaet, konechno.  Zdes' s vodoj nelady.  Na  vseh ne  hvataet. K nam by
ehali, u nas ee  hot' zalejsya. YA  b za tak puskal,  chestnoe slovo, tol'ko by
vody poubavili, a to komar'e zazhiraet.
     -- Kuda eto k vam?
     -- A  v Sinyuhino. Slyhali? Pro nego  v gazete  nedavno  pisali, v samoj
"Pravde". Mozhet, pomnite? Kak troe brakon'erov s mashinoj losya  svalili. Myaso
slozhili pod  siden'e, a  shkuru kinuli  v kuzov.  Tuda  i  Gushchin zalez, mezhdu
prochim, moj svoyak. On, kogda tronulis', zavernulsya v etu  shkuru,  potomu chto
delo bylo  v  konce  noyabrya, i pogoda stoyala  znobkaya.  Polputi proehali,  i
Filya-shofer zabespokoilsya. Deskat', na  koj my shkuru volokem, po nej poputat'
mogut. Nado  by ee sbrosit' v rechku. Tak i sdelali, a poddatye byli krepko s
ustatku i s radosti, chto ubili zhivotnoe, da eshche  vse vremya oglyadyvalis', kak
by kto ne uvidel. Nu,  priehali  domoj  dovol'nye, stali myaso delit',  i tut
tol'ko  hvatilis'  Gushchina, vspomnili, chto shkura, hotya i syraya  ona, a bol'no
byla tyazhela. Tut i smeknuli, chto  Gushchin, dolzhno byt', v shkure byl. I pobegli
oni k uchastkovomu. Tak,  mol, i tak, po nechayannosti uhajdakali cheloveka. Tot
na motocikle -- i k rechke. Smotrit, a shkura lezhit sebe  na  beregu i Gushchin v
nej  dryhnet. Ne dobrosili,  stalo  byt',  po p'yanomu delu. Nu,  oshtrafovali
vseh, kak polozheno za  brakon'erstvo. I, chto samoe interesnoe, oni vrode  by
dazhe dovol'ny ostalis'.
     --  Kur'eznyj sluchaj,--  skazal ya, potomu  chto prishel syuda govorit',  i
poglyadel, kak tam moya Sapozhnikova. Ne pora li vozvrashchat'sya.
     -- Da vy  ne podumajte, chto u nas tam  vse takie otorvy,--  chut' li  ne
obidelsya Izyumov.-- U  nas hozyajstvo horoshee.  Na  ves' rajon. V  pozaproshlom
godu plan  vypolnyali po moloku.  Premii dayut  i  putevki tozhe. Tol'ko  ya  ne
obrashchayus'.
     -- CHto tak?
     -- Na  koj hren mne  eti l'goty CHto  ya sebe na  Krym ne zarabotayu? Tut,
pravda,  za vsem  ocheredi, zato nikomu  klanyat'sya  ne  nado.  Sergun'ke  vot
nravitsya,-- Izyumov laskovo potrepal syna za ushi.-- I nikakih rezhimov. Reshili
-- na parohode, i plyvem... Smotri, smotri, vo dayut...
     Kto-to  brosil v more hleb, i chajki,  kotorye soprovozhdali nash teplohod
ot samogo Gurzufa, s pronzitel'nymi voplyami nabrosilis' na gorbushku.
     -- A ya morya ran'she nikogda ne videl,--  skazal Izyumov.-- Po televizoru,
konechno,  pokazyvali,  a  tak  net.  Silishcha  --  strast'  kakaya.  Plyunet,  i
rassyplesh'sya. Vot pomnyu, ya v "Ogon'ke" chital...
     Istorii sypalis' iz Izyumova, kak landrinki iz zhestyanki, to  po odnoj, k
slovu, a to  vdrug celym komkom, kogda odna nalipala na druguyu, I chem bol'she
ih  vysypalos', tem veselee gromyhala sama zhestyanka,  to  est', konechno, tem
veselee byl moj sobesednik.
     On okazalsya ne tol'ko neutomimym rasskazchikom, no i horoshim  slushatelem
samogo sebya. On to pryskal ot vostorga, to hlopal sebya  po  lyazhkam. YA ne mog
dazhe slova vstavit'.
     A tem vremenem  Sapozhnikova  vse chashche poglyadyvala v nashu  storonu. Ona,
vidat', ne rasschityvala, chto ya pokinu ee nadolgo.
     --  Ty izvini,  priyatel'...-- prerval ya, nakonec,  Izyumova.-- Menya  tam
zhdut...
     -- Nu, togda voz'mi hot' frukt,-- on sunul mne v ruku grushu.
     YA vzyal ee i vernulsya k Sapozhnikovoj.
     -- Vot,-- ya protyanul ej gostinec.-- Ot nashego stola -- vashemu stolu.
     Ona pozhala svoimi moguchimi plechami i nadkusila krushu.
     -- CHudnye vse-taki lyudi.
     Sapozhnikova   kak-to   ottayala,  poprosila  u   menya  binokl'  i  stala
rassmatrivat' bereg. Hotya posle Alushty tam ne na chem bylo ostanovit' vzglyad.
     Sglazhennye,  kak   budto  oblizannye,   vygorevshie  na  solnce   gryady,
odnoobraznye, slovno karavany verblyudov, uhodili na vostok i teryalis' tam, v
sirenevoj dymke. Solnce  podnyalos'  uzhe vysoko  i, nesmotrya  na  to, chto  my
nahodilis'  v  more, stanovilas'  vse  zharche i zharche.  YA vzmok, i to  i delo
obmahivalsya  gazetoj,  no  rasstegnut'  rubashku  ne reshalsya, boyalsya vse-taki
shokirovat' Sapozhnikovu, hotya nekotorye muzhchiny uzhe  rashazhivali po palube po
poyas golymi.
     Tut  iz   rubki  ob座avili,  chto  vnizu  rabotaet  bar,  gde   prodayutsya
prohladitel'nye  napitki. My s  Sapozhnikovoj  spustilis'  tuda,  no  nikakih
prohladitel'nyh napitkov  tam  ne okazalos'. Byl Marochnyj portvejn,  kon'yak,
kotoryj,  kak i  portvejn, razlivalsya v granenye stakany, i shampanskoe bryut,
ne  pol'zuyushcheesya sprosom.  Za  barmena orudoval  tot samyj  paren',  kotoryj
rasskazyval  pro Markaryana. On  s  udovol'stviem shchelkal kostyashkami schetov  i
prigovarival:   "Kon'yak-fifti,  portvejn-tuhandrit,   konfety  "Maska"-fajf,
sigarety "Feniks"... CHego eshche zhelaete?"
     YA poprosil dva  stakana  shampanskogo.  Paren' iz uvazheniya  k zakazu ili
prosto, chtoby povypendrivat'sya, dostal dva bokala, pri etom obschital menya na
rubl' s lishnim.  YA smolchal, chtoby  ne portit' nastroenie  svoej sputnice, no
mne uzhe ne hotelos' veselit'sya. Delo, konechno, ne v ruble, prosto nepriyatno,
kogda tebya schitayut nedotepoj. A vsemu vinoj byla, estestvenno, Sapozhnikova s
ee  durackoj  chuvstvitel'nost'yu. YA  nadulsya,  Sapozhnikova rasteryalas'. I tut
poyavilsya Izyumov. -V rukah u nego byla garmon'. On rastyanul mehi i spel;
     U movo u drolechki
     Net sovesti niskolechki:
     Komplimenty govorit,
     A podarkov ne darit.
     Muzyka u nego  ne poluchalas'. On  eto ponyal i ne stal bol'she  igrat', a
poprosil barmena-matrosa nalit' emu stakan portvejna i podsel k nam.
     --  Korabel' kachaetsya  -- snova  vstrecha poluchaetsya,-- poshutil on i sam
zasmeyalsya svoej shutke.
     Vo mne  vskipalo  razdrazhenie protiv  nego. CHto  za  narod takoj.  Odin
norovit zalezt' tebe v karman,  drugoj na sheyu, a tretij  v dushu. CHego radi ya
dolzhen vse eto terpet'?
     -- Zdes' zanyato,-- ryavknul ya na Izyumova,-- my razgovarivaem.
     On hotel bylo  ujti,  no  tut  Sapozhnikova vdrug povela  sebya  strannym
obrazom.  Ona  ne  tol'ko ne  sharahnulas'  ot  Izyumova,  no kak  budto  dazhe
obradovalas' emu.
     -- Prisazhivajtes', prisazhivajtes',-- skazala ona.-- Tovarishch poshutil. On
vovse ne takoj strogij,  kakim hochet kazat'sya. No tol'ko proshu vas bol'she ne
igrat'. Mne kazhetsya, u vas ne ochen' poluchaetsya.
     -- Da ya i vovse ne umeyu,-- priznalsya Izyumov.--  |to ya  tak, dlya  forsu.
Vzyal  tut  u  odnogo, chtoby  veselee bylo.  A  to  vse zabilis' po  uglam  i
pomalkivayut,  kak na sobranii vse  ravno.  Pryamo obidno, elki  zelenye, ved'
otdyhat' zhe lyudi priehali. Mozhet, vy sygraete.
     S  Sapozhnikovoj yavno chto-to neladnoe proishodilo, ona prinyala u Izyumova
garmon' i vzyala dovol'no chisto neskol'ko akkordov, a potom zaigrala val'sok.
     -- Vo daet, elki-motalki,--  prishel v vostorg  Izyumov.--  Srazu  vidno,
uchilas'.  A ya vse hotel  osvoit'. da tak i ne prishlos', to deneg ne bylo, to
garmonej.  Teper' vrode  kak-to nelovko uchit'sya.  Skazhut: "Sdurel Izyumov, ne
inache kak devok reshil zavlekat'".  ZHena  tozhe, konechno, ne  pohvalit.  Ona u
menya ser'eznaya zhenshchina. A  ya to nichego,  a to kak chert kakoj vselitsya. Tak i
sverbit kolesom projtis'. Nu hot' vyazhi sebya.
     --  Vy romantik,--  ulybnulas'  Sapozhnikova  kak-to  pechal'no.--  Ramki
obyknovennoj zhizni dlya vas tesny.
     -- |to tochno,--  soglasilsya Izyumov.-- Sygrali  by eshche chto-nibud'. Luchshe
takoe, chto  vse  znayut.  My  by podpeli, a  to  mutorno  tak  ehat',  molcha,
po-volch'i, ne pokojnika, chaj, vezem.
     --  Poprobuyu,-- skazala Sapozhnikova s kakim-to  dazhe koketstvom i,  kak
mne pokazalos', podmignula Izyumovu.-- |tu znaete?
     I  ona  ne gromko,  no  dostatochno  uverenno  stala  vyvodit'  znakomuyu
melodiyu. Izyumov prislushalsya, pojmal moment i zapel  priyatnym  baritonom:  "V
tumane skrylas' milaya Odessa, zolotye ogon'ki..."
     Vse, kto byl v bare, prervali svoi razgovory  i  ustavilis'  na  nas. A
cherez nekotoroe  vremya k baritonu prisoedinilsya starcheskij kozlinyj tenorok,
a tam  i bas... YA tozhe pel, no pro sebya, potomu  chto kak-to chudno  bylo  vot
tak, ni s togo ni s sego pet' v obshchestvennom meste s chuzhimi lyud'mi.
     Kogda pesnya zakonchilas', k nam podoshel tot samyj bas so svoim stakanom.
|to byl bol'shoj lysyj  muzhchina v  setchatoj majke,  iz kotoroj vo vse storony
vypirali bicepsy i tricepsy.
     -- Nu, spasybi vam, dobre zaspivali. A taku, mabud', znaete?
     On prokashlyalsya v kulak i zarevel kakim-to sverhbasom, kakogo  v prirode
i ne byvaet: "Holodnye volny vzdymalo lavinoj surovoe CHernoe more..."
     Sapozhnikova stala podbirat' muzyku. Izyumov popytalsya bylo  podtyagivat',
no skoro  ostavil eto  delo, potomu  chto  ne  znal  slov.  Bas  dopel  solo,
pomolchal,  kak  by  eshche raz  perezhivaya  pesnyu,  oprokinul  v  sebya  vse, chto
ostavalos' u nego  v  stakane,  kryaknul, pohlopal  Izyumova po  plechu, skazal
"dobre" i vernulsya za svoj stolik, v kompaniyu k kozlinomu tenoru.
     -- Zdorov muzhik,--  voshitilsya Izyumov. On popytalsya tak zhe liho vlit' v
sebya portvejn, no poperhnulsya, zakashlyalsya.
     --  CHertova  morilka,-- skazal on,  kak by  opravdyvayas'.--  Ponadelayut
vsyakoj otravy...
     -- A vy ne pejte otravu,-- posovetovala Sapozhnikova.-- Malo li chego oni
tam ponadelayut.
     -- A ya i ne p'yu,-- priznalsya Izyumov.-- Tak, priduryayus'. Lyublyu  posidet'
v kompanii, lyublyu pet' pesni, cyganochku splyasat'. Trezvomu vrode ne solidno,
skazhut,   ne  ser'eznyj   chelovek,   balamut,   ili,  togo   huzhe,  prityrok
kakoj-nibud',  tak  ya  delayu vid,  chto  vypimshi... Hotite, cyganochku sbacayu,
nastoyashchuyu cyganskuyu. U nas v Sinyuhino cygane dva leta zhili, korovnik za sem'
kuskov podryazhalis' stroit'... Ajda naverh.
     My podnyalis' na palubu. Zdes' bylo zharche prezhnego, no ne tak dushno, kak
v  bare.  Veter  s  morya  usililsya  i horosho  razgonyal znoj. No  zato  volny
rashodilis' vovsyu. Teper' nasha kurortnaya posudina ne tol'ko perevalivalas' s
boku na bok, no i nosom bodala volnu. Tak chto na palube trudno bylo ustoyat'.
     Hozyain  garmoshki,  nizen'kij  chelovechek,  na  fizionomii kotorogo  bylo
odnimi  zaglavnymi  bukvami  napisano  "Mal  zolotnik,  da  dorog",  zaigral
cyganochku,  s takim vidom,  kak  budto  eto  byl  koncert dlya  fortep'yano  s
orkestrom.  Izyumov  zhe, k radosti  zaskuchavshih  passazhirov,  stal izobrazhat'
nechto vrode tanca malen'kih lebedej s elementami lezginki,  uveryaya vseh, chto
eto i est' nastoyashchaya cyganochka.
     V eto  vremya  teplohod  kak-to osobenno nakrenilsya i  Izyumov, chtoby  ne
upast',  obeimi rukami vcepilsya v ch'yu-to yubku. ZHenskij vizg i vseobshchij hohot
zaglushali i  tarahten'e dvigatelya, i shum razbivayushchejsya o bort volny. A potom
vse uslyshali, kak zhena Izyumova skazala so svoego mesta, to est'  vykriknula,
pryamo kak vystrelila emu v spinu:
     --  Izyumov, zaraza,  kogda ty,  nakonec,  ugomonish'sya? Kazalos',  takim
golosom nichego drugogo i nel'zya skazat', no ona eshche dobavila:
     -- Hot' by syna postesnyalsya.
     Izyumov  zaulybalsya, to  li dlya togo,  chtoby skryt'  nelovkost',  to  li
zaiskivaya pered zhenoj,  a mozhet, on tak  sprashival ee, chego ona hochet. Ona i
sama, naverno,
     ne znala, chego hochet, no zato znala, chego ne hochet. Bol'she vsego ona ne
hotela, chtoby ee  schitali  zhenoj durachka,  a  Izyumov, kak  nazlo, vse  vremya
norovil vystavit' sebya shutom gorohovym...
     No vot po  levomu bortu  vperedi pokazalsya gromadnyj  utes v  korone iz
zubchatyh sten i bashen.
     --  Kakaya  prelest',-- sovsem  po-detski vsplesnula rukami Sapozhnikova,
kazalos', ona mozhet i zaprygat' ot radosti.
     -- Dekoraciya k "Gamletu",-- skazal ya,-- ili natura dlya Robera.
     Mne-to ne pristalo voshishchat'sya etim zrelishchem, ved' ya v kakoj-to stepeni
byl  ego soavtorom. Ne  vytashchi  ya syuda  Sapozhnikovu,  ona by  vsego etogo ne
uvidela, a to, chego ne vidish', kak by i ne sushchestvuet.
     -- Vo  nagromozdili,-- Izyumov byl tut kak  tut...--  Zdes' nebos' ihnij
car' zhil.
     -- Net,-- skazala Sapozhnikova,--  car' v Italii zhil, a zdes'  pomeshchalsya
voennyj garnizon.
     -- Kazarma,-- po-svoemu istolkoval eto Izyumov.-- A steny, znachit, chtoby
v samovolku ne begali?
     --  Steny  zashchishchali  ot  vragov,  a  na  bashnyah  pomeshchalsya  karaul...--
terpelivo ob座asnyala Sapozhnikova.
     -- Ponimayu,-- skazal Izyumov.-- Skol'ko raz v karaul hodil, poka v armii
sluzhil. Kak-to pyat' chasov protorchal na ulice v purgu. Delo noch'yu bylo. Veter
na kryshe zhelezom gremit. Sneg po glazam  hleshchet. Stoyu i dumayu: "Vot podojdet
sejchas kto-nibud', tresnet po makitre, a ya i rukoj kolyhnut' ne smogu -- tak
zamerz". No nichego, zato  est' chto vspomnit'.  Potom,  pravda,  eshche  smeshnee
bylo.  Privyazalas' ko mne bolyachka. Ne znayu, kak i skazat'... V obshchem, naryvy
ponizhe  spiny. Stoyat', lezhat' mozhno, a sidet' nevmogotu. YA, konechno, vidu ne
pokazyval, chtoby ne podnyali na smeh. U nas tam takie ezhiki sluzhili, chto hot'
iz chego sdelayut sebe komediyu. V armii v obshchem-to nikto ne rassizhivaetsya, tak
chto  moya bolezn' v glaza nikomu ne brosalas'. Vot  tol'ko kushat' prihodilos'
stoya. A v medsanchasti u nas devchonki rabotali. Smeshlivye, zadrygi... CHut' so
styda ne  sgorel. Oni  posmotreli vse po ocheredi,  peremignulis' i prilozhili
maz'... etogo... kak ego?.. Nu, kotoryj eshche polonez napisal...
     --  Polonez  napisal Oginskij, a  maz',  skorej  vsego,  Vishnevskogo,--
skazala  Sapozhnikova, izo  vseh sil starayas'  vyderzhat' ser'eznyj ton. No ne
vyderzhala i prysnula v kulak. Mne dazhe nelovko za nee stalo.
     I voobshche, chem smelee ona stanovilas', tem  bol'she menya eto  razdrazhalo.
Kazalos'  by, ya radovat'sya dolzhen tomu, chto Sapozhnikova vysunulas', nakonec,
iz  svoej durackoj rakoviny.  Ne  ya li etogo  hotel, v  konce koncov. No  ne
tut-to  bylo. YA  besilsya,  kak  pacan,  u  kotorogo  na  tancploshchadke  uveli
partnershu. I  ponimal,  chto  moi chuvstva inache kak revnost'yu ne  nazovesh', i
ottogo zlilsya eshche bol'she.
     "Kogo revnuyu?! K komu?! Da pust' hot' sej moment zhenyatsya. Mne-to chto do
etogo,-- ugovarival ya sebya.--  Dazhe horosho, chto vse tak poluchaetsya. Oni drug
druga stoyat". I vse zhe eto byla samaya nastoyashchaya revnost', no tol'ko ne takaya
dremuchaya, kakaya  poroj  izvodit suprugov i  vlyublennyh,  a,  esli  mozhno tak
skazat', prosveshchennaya. |to chuvstvo blizkoe k tomu, kakoe ispytyvaet, skazhem,
professor, kogda zamechaet, chto ego samyj sposobnyj uchenik regulyarno naveshchaet
drugogo professora. A vprochem, kto  ego znaet, gde konchaetsya odna revnost' i
nachinaetsya drugaya.
     Tak ili inache, a ya postaralsya otdelat'sya ot Izyumova, hotya by na sushe.
     Na  prichale  nas  ozhidali  dvoe ekskursovodov:  muzhchina s hozyajstvennoj
sumkoj i devushka v starushech'ih ochkah,  vidimo studentka. U muzhchiny byl takoj
vid, kak budto zhena poslala  ego v magazin, a on po puti reshil podrabotat' v
muzee. On eshche ne predstavilsya, no ya pro sebya uzhe okrestil ego dyadej Vasej.
     ZHena Izyumova vybrala studentku  i skazala, chtoby syn vzyal otca za ruku.
Izyumov posmotrel  v nashu  storonu, slovno  hotel  skazat':  "Davajte i  vy s
nami".  No  ya  sdelal vid,  chto  ne  videl etogo  ili  ne  ponyal,  i potashchil
Sapozhnikovu k dyade Vase.
     A on zrya vremeni ne teryal.
     -- Kartinu  "Perehod Suvorova cherez Al'py"  videli? - skazal on.--  Nu,
tak vpered!
     I my  poneslis'  napryamik v  goru mimo kakih-to zadvorkov, gde sushilis'
abrikosy i  vyalilas'  ryba. Navstrechu  nam popadalis' kozy  kakoj-to  osoboj
porody, chernye s prosed'yu i  roga v raznye storony. Oni kosili na nas durnym
glazom, budto chto-to protiv nas imeli.
     YA  v  shutku  vyskazal  etu  mysl'   Sapozhnikovoj,   no   ona  nikak  ne
proreagirovala na eto. Zato ona chut'
     li ne s otkrytym rtom slushala dyadi Vasiny bajki pro tiranov, prekrasnyh
plennic i nevernyh zhen, kotoryh, konechno zhe,  sbrasyvali  v  more so  skaly.
Dyadya Vasya  tak i sypal romanticheskimi istoriyami. Kazalos', on  vytryahival ih
iz svoej  avos'ki. I  vse  s  pribautkami,  napodobie izyumovskih,  na  hodu,
galopom. Tak chto za kakie-nibud' polchasa my obezhali vse  dostoprimechatel'nye
mesta. Stoletiya listalis'  pered nami, kak stranicy, knigi na vetru. My  uzhe
sobiralis' pokidat'  krepost',  kogda pered nami predstala takaya kartina: po
zapovednoj territorii, minuya  ostatki razvalin i mesta raskopok, ogorozhennye
doskami,  navstrechu  nam v klubah  pyli s  ugrozhayushchim mekaniem neslos' koz'e
stado,  golov  desyat'. Za  nimi  bezhal  Izyumov,  to  i  delo  spotykayas'  ob
istoricheskie kamni  i rugayas' pochem zrya. Poryadochno otstav, za  nim pospeshalo
neskol'ko nemolodyh zhenshchin, veroyatno sluzhashchih muzeya.
     Stado neminuemo  smyalo by nas,  kogda by  ne dyadya Vasya, kotoryj zamahal
rukami, slovno  hotel vzletet' na  zubchatuyu bashnyu, i  s krikom  "Vot ya  vas,
paskudy!" brosilsya navstrechu kozam. Stado sbilos'. Nekotorye  kozy povernuli
nazad, inye poprygali  v raskopki.  Byli  i  takie, kotorye kak  ni v chem ne
byvalo tut zhe stali shchipat' travku u obochiny.
     Vospol'zovavshis' sumyaticej, Izyumov  skrylsya  v nashih  ryadah, na  vsyakij
sluchaj, stashchiv s golovy panamu, po kotoroj ego legko mogli opoznat'.
     Muzejnye  tetki popytalis' bylo najti vinovnika  perepoloha, no nashi iz
kakoj-to turistskoj  solidarnosti obstupili ego kol'com i ne vydali. Pravda,
tetki ne ochen'-to i nastaivali.  Im nuzhno bylo kak mozhno skoree uvesti koz s
territorii muzeya, i potomu oni mahnuli rukoj:
     -- Ot, bisov syn, kudys' shovavsya...
     I dyadya  Vasya pochemu-to ne schel nuzhnym vydavat' vozmutitelya spokojstviya.
Vidimo, bezotlagatel'nye dela ne pozvolyali emu otvlekat'sya.
     --  Na  etom  nasha  ekskursiya  po  zhemchuzhine  Severnogo  Prichernomor'ya,
muzeyu-zapovedniku  "Genuezskaya krepost'" zakonchena.  Magazin, kak vyjdete --
napravo,  stolovaya  --  pryamo,  no  vtorogo  tam  net,  bazar   uzhe   nebos'
rassosalsya...  Schastlivo  vam  otdohnut'  na gostepriimnoj  zemle solnechnogo
Kryma.
     -- Vo daet,-- podal golos  Izyumov.-- Naverno,  udarnik. Stoletku  -- za
desyat' minut. A nasha kulema govorit, kak vse ravno,  izvinite  za vyrazhenie,
poleno cherez  more perepravlyaetsya.  Rasskazyvaet pro  amfory, i vse stoyat  i
slushayut, kak budto ih gvozdyami k polu pribili, a eto prosto glinyanye gorshki.
Nu, konechno, polovina narodu  razbezhalos'...  U nas, pomnitsya, takoj  sluchaj
byl...  Pahali my  pod  ozimye  vozle  Deryugino.  Vyhodit  iz  lesu muzhik  i
sprashivaet, ne proezzhal li zdes' avtobus s gribnikami. "Net,-- govorim,-- ne
vidali  nikakogo  avtobusa".-- "A vy,--  sprashivaem,-- po  griby, znachit, ot
organizacii?" -- "Net,-- govorit,-- ya shofer togo avtobusa".
     Sapozhnikova, konechno, opyat' razveselilas', i ya ee okonchatel'no perestal
ponimat',  a vernee,  ponyal. Ej Izyumov prosto-naprosto  nravilsya.  I tut  uzh
nichego  ne  podelaesh'.  Tem bolee chto  i  ya ispytyval  k  nemu chto-to  vrode
simpatii, tol'ko iz-za glupoj revnosti ne hotel  v etom priznat'sya. Ponimayu,
nravit'sya  mozhet  i  sinyak  pod  glazom,  i  seledka  v  sahare,   nekotorye
krokodil'chikov doma  v vanne derzhat, tol'ko chtoby povypendrivat'sya.  No  tut
drugoe... |tot Izyumov  ne byl dikovinkoj, chudakom, kak sejchas lyubyat pisat' v
gazetah.  Prosto  on byl  shchedrym chelovekom, i dlya nego samo soboj razumelos'
podelit'sya s  drugimi kakoj-nibud' vyhodkoj, kotoraya,  po ego  mneniyu, mogla
kogo-to  razveselit',  nezamyslovatoj  istoriej, kak dlya rebenka  samo soboj
razumeetsya dat' otkusit' morozhenogo ili otkryt' tajnik, gde hranyatsya cvetnye
steklyshki.
     -- Nu,  horosho,-- skazal ya.-- No kak eto ty uhitrilsya koz v  zapovednik
prignat'?
     -- Da tam dyra v stene,-- kak budto obradovalsya Izyumov.-- Slon projdet,
ne  to chto  kozochki.  ZHivotnoe pitat'sya hochet, a ego  na golom kamne  pasut.
Zdes', von, eshche chto-to mozhno  poshchipat'. Nu,  ya  ih  v etu dyrku, znachit... a
babki kipesh podnyali. Dumali, mozhet, ya bez bileta...
     -- A doma u vas kozy est'? -- sprosila Sapozhnikova.
     -- Zachem zhe,--  Izyumov  dazhe obidelsya.--  CHto my dachniki  kakie-nibud'?
Korova imeetsya, dvuh porosyat  derzhim. V sovhoze koni est'. YA  ran'she, eshche do
togo,  kak  okonchil kursy  mehanizatorov,  lyubil  konej  pasti.  Obyazatel'no
chto-nibud'  priklyuchitsya:  libo  zaedesh'  kuda-nibud'  v  novoe  mesto,  libo
vstretish' kogo, naslushaesh'sya raznyh istorij i kak budto ves' mir povidal.
     -- Vy romantik,-- skazala Sapozhnikova.-- Vam nuzhno puteshestvovat'.
     -- Ostepenit'sya pora,--  vzdohnul Izyumov.-- Pokolobrodil, i dovol'no. O
sem'e nado dumat', syna vospityvat'. Malyj u menya von  kakoj vymahal,  skoro
batyu  dogonit. ZHena horoshaya, ser'eznaya zhenshchina. A  chto strogaya, tak s  nashim
bratom inache  nel'zya.  Muzhik --  on  vse  vremya norovit libo  spit'sya,  libo
oblenit'sya. A ot takogo, izvestnoe delo, ni sem'e, ni gosudarstvu proku net.
     -- Znachit, ladite s zhenoj? -- sprosila Sapozhnikova.
     -- Uvazhayu,-- podvel chertu  Izyumov. |tot razgovor, kazalos',  byl emu ne
po dushe.
     Do  otplytiya  teplohoda  ostavalos'  eshche  mnogo  vremeni, i Sapozhnikova
predlozhila pobrodit' po  gorodku, posmotret', net li zdes' eshche  kakih-nibud'
dostoprimechatel'nostej.  No ya  postaralsya vernut' ee k dejstvitel'nosti. Uzhe
tretij  chas, a  my  eshche ne  obedali.  Sudya po  tomu,  kak razygralis' volny,
obratnaya  doroga budet u nas ne takoj uzh priyatnoj. A chtoby  ne tak ukachivalo
-- pervoe delo poest'. My spustilis' v gorod i nashli stolovuyu, tam okazalos'
polnym-polno znakomyh lic, vse passazhiry s  nashego teplohoda. Kto el  salat,
kto okorok s hrenom, potomu chto ne tol'ko pervyh, no i vtoryh blyud zdes' uzhe
ne bylo. Ostavalos' pojti v magazin i popytat' schast'e tam.
     V magazine nas ozhidala udacha: otlichnye pomidory, hleb, kabachkovaya ikra,
abrikosovyj  dzhem... I vse eto pochti bez ocheredi. CHuvstvovalsya blizkij konec
kurortnogo sezona. Sapozhnikovoj ochen' hotelos' ustroit' piknik gde-nibud' na
beregu morya, u podnozhiya kreposti, sredi skal. Po puti  k  moryu Izyumov  povel
nosom i, ni  slova ne  govorya, kuda-to svernul. My uzhe nastol'ko  privykli k
ego strannym ischeznoveniyam i poyavleniyam,  chto eto nas  pochti ne  udivilo. My
reshili, chto  on vse-taki  odumalsya  i  otpravilsya  iskat' svoe semejstvo. No
nichut'  ne  byvalo. CHerez kakie-nibud' pyat'  minut on dognal nas, prizhimaya k
grudi svertok s cyplyatami tabaka.
     -- Vo,-- skazal on s gordost'yu dobytchika.-- U menya na eto delo chuh.
     Solnce pochti skrylos' za  znojnym  marevom. Dushno bylo neobyknovenno. U
menya  na lbu vystupila  isparina, i ya  polez v  karman za platkom. No Izyumov
po-svoemu ponyal moj zhest i ostanovil menya.
     -- Bros', kakie mogut byt' schety.
     I  ya  ne  posmel dostat'  platok. Tak i  shel do samogo  morya, oblivayas'
potom.
     Otyskat' mesto dlya piknika okazalos' dovol'no trudnym delom. Ves' dikij
bereg  byl peregorozhen provolokoj.  Nakonec  my  raspolozhilis' vozle  rzhavoj
cisterny v vidu prichala,  gde volny raskachivali nash teplohod, i  prinyalis' s
appetitom unichtozhat' nashi pripasy.  More kipelo  i  vypleskivalos' iz kazhdoj
shcheli mezhdu  skalami. Kazalos',  ono tozhe progolodalos'  i zlitsya  za to, chto
kakie-to kozyavki osmelilis' pri nem upletat' cyplyat tabaka.
     --   Ne  mogu  sebe  predstavit',--   skazala   Sapozhnikova,  delikatno
nadkusyvaya  pomidor,--  kak drevnie  reshalis'  plavat'  po  moryam  na  svoih
igrushechnyh  korablikah.  Nash teplohod  zheleznyj  i  bol'she  samogo  bol'shogo
grecheskogo korablya,  a mne  vse ravno stanovitsya ne po sebe, kogda  ya dumayu,
kak my  v  takoj shtorm  poplyvem obratno. Mozhet  byt',  rejs  otmenyat  i nas
povezut avtobusami?
     --  Ne dumayu,-- skazal ya,  obsasyvaya  kurinuyu nogu.-- Tak  i  dali  nam
avtobus.
     -- Otchayannye muzhiki byli eti greki,-- skazal Izyumov.
     Nashi  poputchiki okazalis' na pristani zadolgo do naznachennogo  vremeni.
Vse byli v sbore, kogda teplohod gudkami stal sozyvat' passazhirov. |ti gudki
razveyali mysl' Sapozhnikovoj o vozmozhnom vozvrashchenii avtobusom.
     Kogda ob座avili posadku, nashu posudinu kidalo na  prichal s  takoj siloj,
chto  on  hodil hodunom  pod  nashimi nogami.  I  tol'ko  rezinovye  pokryshki,
kotorymi  on  byl obshit, spasali ego ot  neminuemogo, kazalos',  razrusheniya.
Dvoe matrosov uzhe bez  vsyakih  shutochek podhvatyvali  passazhirov  pod  ruki i
stavili na palubu.
     Na obratnom puti nam s mestami povezlo gorazdo bol'she. Koe-kto, vidimo,
vse-taki ne reshilsya na morskuyu progulku, i v svobodnyh lavkah  nedostatka ne
bylo. My s Sapozhnikovoj ustroilis' v  zasteklennom nosovom salone. I kak raz
kstati, potomu chto  volny  teper' zaprosto perehlestyvali cherez bort. Odnako
byli i
     svoi  neudobstva, duhota, naprimer, i  mutnye stekla. Izyumov,  nakonec,
vossoedinilsya  so svoej sem'ej.  Sudya po vozglasam, kotorye  donosilis' s ih
skamejki, vossoedinenie prohodilo ne mirnym putem.
     Ot sil'noj  kachki i duhoty na  nas napala  dremota. Sapozhnikova klevala
nosom,  no  bodrilas'.  A ya otklyuchilsya  kak-to srazu.  I  uzhe  pochti  vo sne
pochuvstvoval na svoem pleche ee golovu.
     Prosnulis' my odnovremenno ot gromkogo hohota. Sapozhnikova otpryanula ot
menya, kak ot goryachego utyuga.  Sproson'ya ona, naverno,  podumala, chto eto nad
nej smeyutsya. No okazalos', nikomu do nee net dela. Smeh otnosilsya k znakomoj
nam figure v nahlobuchennoj na ushi panamke, kotoraya mayachila na nosu teplohoda
vozle samoj ryndy. Volny, k bol'shoj radosti passazhirov, zahlestyvali Izyumova
s golovoj.  Rynda pozvanivala.  A on otryahivalsya, po-sobach'i vzdragivaya vsem
telom, vytiral lico ladon'yu i snova podstavlyal ego pod bryzgi. Na nem  nitki
suhoj  ne  bylo. Kazhetsya, on  eshche  i pel chto-to.  No iz-za  shuma trudno bylo
razobrat', chto imenno.
     -- Vo daet,-- skazal garmonist.
     -- Zalil zenki i nichego ne  soobrazhaet.  Volnoj smoet, a ekipazh pod sud
pojdet,-- zametila odna zhenshchina.
     --  Ne  smoet,-- skazala  vdrug Sapozhnikova.  Ona  kak  budto  odobryala
bessmyslennyj postupok Izyumova, a  mozhet  byt', dazhe i zavidovala  emu,  tak
zagorelis' u nee glaza.-- Neuzheli vy ne vidite, chto On moryak.
     --  Vam smeshno,-- po-svoemu ponyala ee nedovol'naya passazhirka.--  A zhene
ego kakovo? Ona von iznervnichalas' vsya. Eshche i pri rebenke... Bezobrazie.
     ZHena i  v samom dele ne  nahodila sebe  mesta. Kazhdyj  raz, kogda volna
okatyvala Izyumova, ona vskakivala s mesta, grozila emu kulakom, klyala ego na
chem svet stoit, vyzyvaya tem samym novye vspyshki hohota u passazhirov.
     Nakonec, ona, sovershenno  bagrovaya ot gneva, pobezhala v rubku i privela
s  soboj cheloveka v morskoj furazhke. Prerekat'sya s  oficial'nym licom Izyumov
ne stal. Vinovato ulybayas' i vtyanuv golovu  v plechi, kak  shkol'nik, kotorogo
uchitel' na glazah u vsego klassa ulichil  v  spisyvanii, on vernulsya v salon.
Snyal panamu i vyzhal ee pryamo na pol, razlozhil pidzhak na spinke siden'ya, stal
styagivat' majku...
     --  Zaraza,  chert nesuraznyj,-- krichala  na  nego  zhena, yavno dlya togo,
chtoby  slyshali  vse.  Vse  i  slyshali, tolkali  drug druga v bok i  hihikali
ponimayushche, deskat' teper'-to ona emu  pokazhet, zver'- baba,  teper'  derzhis'
muzhik, raz nabedokuril. |to ee podstegivalo eshche bol'she.-- Parazit, urod...
     Kogda slova  u nee konchilis',  ona  shvatila ego pidzhak i sbrosila  pod
skamejku. Izyumov vse s toj zhe  vinovatoj ulybkoj, mol,  sami  vidite, molchu,
potomu  chto  provinilsya, podnyal ego i hotel snova povesit'  na  spinku.  |to
okonchatel'no  vyvelo iz sebya  zhenu. Ona  vskochila s mesta i naotmash' udarila
Izyumova po licu.
     |to bylo kak vystrel.  Vsyakie smeshki mgnovenno  prekratilis',  i vse my
uslyshali shum  vody i  dvigatelya, krome,  mozhet  byt',  Sapozhnikovoj, kotoraya
zakryla lico rukami, kak budto eto ee udarili.
     Izyumov stoyal po  poyas golyj s majkoj v rukah i vse  eshche  ulybalsya,  kak
budto  poshchechina prilepila etu durackuyu  ulybku k  ego licu. On  slovno hotel
prochitat'  v glazah  lyudej,  chto zhe  emu teper' delat', no lyudi pryatali svoi
glaza. YA tozhe otvel vzglyad. I togda on shvatilsya za nizhnyuyu chelyust' i zamotal
golovoj, kak budto ot boli.
     -- CHto zhe ty, supruga, nadelala? Ty  zh  mne  vse zuby vybila.  Teper' ya
tol'ko ikru prozhevat' smogu.
     No nikto na ego shutku ne zasmeyalsya. U vseh srazu poyavilis' svoi dela, i
nikogo bol'she izyumovskoe semejstvo ne interesovalo.
     Sinej  tuchej  sprava  po  bortu prostupila Medved'-gora. CHem  blizhe  my
podhodili k beregu, tem sil'nee stanovilas' kachka. Mnogih toshnilo, i oni  to
i delo begali kuda-to na kormu. Tol'ko deti igrali i veselilis' kak ni v chem
ne  byvalo. Do  samogo Gurzufa Sapozhnikova ne proiznesla ni slova. Kogda  my
soshli  na  bereg, ee poshatyvalo.  YA hotel  ee  podderzhat' za  lokot', no ona
otstranilas'.
     Na sleduyushchee  utro ya po  puti na plyazh zashel v  gostinicu, chtoby uznat',
kak Sapozhnikova sebya chuvstvuet posle vcherashnej progulki, no tam mne skazali,
chto ona sdala nomer i eshche vchera uehala v Simferopol'.

Last-modified: Mon, 30 Aug 2004 14:06:36 GMT
Ocenite etot tekst: