Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Sergej Gajdukov
     OCR: Gray

     otsutstvuet 40 stranic v konce knigi
---------------------------------------------------------------

     CHeloveka sbivaet mashina, no eto pohozhe skoree na hladnokrovnoe
     ubijstvo, chem na neschastnyj sluchaj.
     Syna etogo cheloveka nahodyat v petle, no vryad li eto samoubijstvo.
     CHastnyj detektiv Konstantin SHumov, rassleduyushchij obstoyatel'stva
     etih smertej, vyhodit na sled ubijc, no dokazat' ih vinu ochen'
     slozhno. Tem bolee chto smert' slovno igraet s syshchikom v pryatki,
     to,operezhaya ego na paru shagov, a to neotstupno idya za nim po pyatam,
     - Kostyu "zakazali" killeru-professionalu Filinu. No nastoyashchij
     syshchik dolzhen lyuboj cenoj - pust' dazhe ochen' zhestokoj - dovesti
     delo do konca.



     |to  nepremenno dolzhno bylo  sluchit'sya i ya  udivilsya, chto sluchilos' eto
tol'ko   po  proshestvii  shesti   nedel'  moego  prebyvaniya  v  roli  storozha
zagorodnogo  kottedzha odnoj sostoyatel'noj damy. YA sidel na balkone i smotrel
v temnotu. A temnota smotrela na menya. My  s nej pytalis'  zagipnotizirovat'
drug druga.
     |to  dlilos' uzhe  slishkom  dolgo,  i  ya  byl rad  otvlech'sya na nezvanyh
gostej. Svet v kottedzhe ne gorel, i eti dvoe pridurkov reshili, chto dom  pust
i  predstavlyaet  iz  sebya  legkuyu  dobychu.   Oni  perebralis'  cherez  zabor,
otryahnulis'  i,  nastorozhenno oglyadyvayas'  po  storonam, poshli k dveri.  Pri
svete luny oni byli vidny mne, kak vidny iz glavnoj lozhi aktery. Pravda odet
ya byl ne v kostyum, a v dzhinsy i sviter.  I  teatral'nogo  binoklya u  menya ne
bylo. Zato  byl drobovik. YA laskovo  pogladil ego priklad, ostorozhno vytashchil
svoe telo iz kresla i stupaya na  noski pospeshil s balkona v komnatu, a potom
po lestnice -  vniz, na  pervyj etazh.  Konechno drobovik ya prihvatil s soboj.
Bez  etoj shtuki ya k gostyam obychno ne vyhozhu. Kak dejstvitel'no gostepriimnyj
hozyain,  ya  ostavil dver'  nezapertoj.  Eshche ne hvatalo,  chtoby  kakoj-nibud'
pridurok  slomal  zamok ili  vysadil dver'.  Net  ya  zabotilsya o sohrannosti
doverennogo mne imushchestva. I sovershenno ne zabotilsya o sohrannosti  zdorov'ya
teh dvoih,  chto  pozdnim  vecherom  navedalis' syuda,  leleya yavnye  prestupnye
namereniya.
     Kogda pervyj iz nih potyanul dver'  na sebya i ya uzrel ochertaniya cheloveka
na kryl'ce,  ya skazal: - Privet! Mne ne otvetili. Vezhlivost' vstrechaetsya vse
rezhe i rezhe, osobenno sredi molodyh lyudej. Pechal'no, no fakt. |ti dvoe takzhe
ne byli obrazcom horoshih maner, oni ne proiznesli otvetnogo privetstviya.
     Mozhet pervomu pomeshalo to obstoyatel'stvo, chto, skazav  , ya tut
zhe udaril neproshenogo gostya prikladom drobovika  v  lico? Vozmozhno. A vtoroj
ne  otvetil  potomu, chto  ispuganno otprygnul nazad,  ostupilsya  i poletel s
kryl'ca nazem'? Mozhet, i tak. Vsegda mozhno sochinit' kakoe-nibud' opravdanie.
     Pervyj vse stoyal, zazhav ladonyami lico i chto-to lopocha sebe pod  nos. On
byl tak  uvlechen  svoimi perezhivaniyami,  tak  smakoval tol'ko chto poluchennye
novye volnitel'nye  oshchushcheniya, chto  sovsem  ne obrashchal  na menya vnimaniya.  On
meshal mne projti. Tem samym on vynudil menya pustit' v hod priklad vtorichno -
teper' uzhe ne v lico, a sovsem naoborot.  Grabitel' vzvizgnul,  shvatilsya za
promezhnost'  i upal na koleni.  YA proshel  mimo,  poputno  ne preminuv  pnut'
neschastnogo  nogoj, chtoby  okonchatel'no ochistit' put'.  ZHalobnye  prichitaniya
byli mne otvetom.
     YA spustilsya po  stupenyam.  Vtoroj uzhe opravilsya ot ispuga i padeniya. Na
podgibayushchihsya nogah on bezhal obratno k zaboru. Tochnee, pytalsya bezhat'.
     - A esli pobystree? - sprosil ya i  prilozhil priklad drobovika  k plechu.
Ukazatel'nyj   palec  leg  na  spusk.  Vtoroj  obernulsya,  uvidel  vskinutyj
drobovik, i  nogi  u  nego  podkosilis'  okonchatel'no.  On  ruhnul  v travu,
panicheski podnyal  ruki. I zavopil.  Tekst  byl obychnyj  -  chto-to  tipa   Bolee tochno skazat' ne mogu, poskol'ku zvuk
vystrela zaglushil istoshnye vykriki.
     Pervyj  vystrel  predupreditel'nyj,  -  poyasnil  ya.  Ne  dumaj,  chto  ya
promahnulsya. Dazhe ne nadejsya.
     Ne strelyajte! Net!!! - nadryvalsya on. |tot tip uzhe  ne podnimal  ruki k
nebu, on staralsya  vzhat'sya v zemlyu, no vypyachennye yagodicy v sumrake kazalis'
nebol'shim holmikom, i eto bylo moim orientirom dlya vtorogo vystrela.
     Zabor zhdet tebya, -  napomnil  ya. Utknut'sya nosom v zemlyu i  vopit', kak
baba - eto ne vyhod. Schitayu do pyati. Uspeesh' dobrat'sya do zabora i perelezt'
- tvoe schast'e. Ne uspeesh' - moe.
     No kak  vy?..  Kak  vy mozhete?  Tak?! -  On vse eshche vshlipyval,  no uzhe
otpolzal nazad. - Po zhivym lyudyam!
     Strelyayut  vsegda po  zhivym lyudyam,  -  vozrazil  ya. |to  uzhe  potom  oni
stanovyatsya  mertvymi.  Nichego  neobychnogo v  etom  net.  Pochemu  by  mne  ne
postrelyat' po lyudyam, kotorye schitayut, chto mogut taskat' chuzhoe imushchestvo?
     YA uzhe uhozhu! YA ne budu  bol'she... - Sudya po tembru golosa, emu bylo  ne
bol'she  dvadcati. On govoril , zabyv  pro  svoego priyatelya, kotoryj
tiho mychal ot boli gde-to nepodaleku ot kryl'ca. Molodezh', molodezh'...
     - Raz, -  skazal  ya. I posmotrel na  pervogo, kotoryj  tak samozabvenno
korchilsya,  chto dazhe ne ponimal, chto proishodit  vokrug. - A tebe chto, osoboe
predlozhenie nado?
     - A? - prohripel on.
     - Dva, -  skazal ya  i kachnul  stvolom drobovika  v storonu  zabora. |to
podejstvovalo.  Vse  eshche priderzhivaya ladonyami  ushiblennye  genitalii, pervyj
nelovko  pospeshil k  zaboru, gde  ego naparnik uzhe  sovershal dikie pryzhki, v
nadezhde  perebrat'sya na  druguyu  storonu.  - Tri,  - skazal ya,  kogda pervyj
dokovylyal do zabora.
     Potom  bylo , potom  bylo . Oni vse  eshche  nervno prygali,
materili drug druga za bestolkovost'...
     - Vse, - skazal ya, i oni vmig zamerli. Potom ya nazhal na kurok, celyas' v
zabor,  chut'  levej,  primerno  v  metre  ot etih dvuh neudachnikov.  Vystrel
podejstvoval kak loshadinaya doza dopinga - oni kakim-to chudom perelezli cherez
zabor.
     Nekotoroe vremya byli slyshny ih toroplivye shagi. Potom vse stihlo.
     YA povernulsya i  medlenno  zashagal k  kottedzhu. YA  ispytyval neozhidannyj
priliv  sil,  slovno  moyu  staruyu,  ustaluyu, bol'nuyu krov'  v  dolyu  sekundy
vykachali iz menya i v tu zhe dolyu  sekundy zapolnili moi arterii pyat'yu litrami
molodoj -  yarostnoj plazmy,  kotoraya  teper' i  cirkulirovala vnutri  menya s
beshenoj skorost'yu.  CHuzhaya  bol'  -  narkotik  pochishche geroina. YA  znayu,  menya
nauchili. CHuzhaya bol' zaglushaet bol' sobstvennuyu. No eto prodolzhaetsya nedolgo.
Moe serdcebienie zamedlyaetsya, kogda ya zakryvayu za  soboj  dver' kottedzha.  A
kogda ya podnimayus' po lestnice na vtoroj etazh, na mesto svoih nochnyh bdenij,
moi  shagi stanovyatsya tyazhkimi,  slovno  ya  podnimayus'  na  eshafot. A prichina?
Prichina  vse  ta zhe.  Posle  togo  kak  dvoe soplyakov perepugany  nasmert' i
vyshvyrnuty proch', -
     edinstvennym, s kem mne ostaetsya obshchat'sya zdes', vnov' stanovitsya ona -
kromeshnaya t'ma osennej  nochi. Ona  pugaet  menya. YA zakryvayu  glaza, starayas'
ubezhat', no  temnota nastigaet menya i  zdes'.  YA  ne  hochu  videt'  to,  chto
vyplyvaet iz t'my - obrazy, lica, golosa...
     |to moglo proizojti i po-drugomu. CHert poberi, eto  navernyaka proizoshlo
sovsem inache. No tol'ko temnota ili zhe vstupivshee v sgovor s nej moe bol'noe
voobrazhenie raz za razom risuet odnu i tu zhe kartinu...
     Otkryvayu li ya glaza ili zakryvayu  - peredo mnoj vse ta zhe t'ma, ubezhat'
ot nee nevozmozhno, i prihoditsya smotret', smotret' na to,  chto videt' u menya
net nikakogo zhelaniya.
     I ya vizhu: troe  muzhchin sidyat za stolom. Oni igrayut v karty. Veroyatno, v
.  Veroyatno, oni staralis' vybrat' igru poproshche.  Oni uzhe ne,  hotyat
igrat' v  preferans,  potomu chto slishkom dolgo  sidyat za etim stolom, potomu
chto  uzhe  slishkom  mnogo vremeni  ubito  kartochnoj igroj. I  eshche neizvestno,
skol'ko vremeni predstoit ubit'.
     Oni  ustali  zhdat'.  Oni  sidyat  s  odinakovo  ravnodushnymi  licami   i
poocheredno shvyryayut  karty na stol. V  ih glazah  net  azarta i  net radosti,
kotoruyu vrode by dolzhna prinosit' igra.
     CHetvertyj muzhchina  prosto spit. On lezhit  na shirokoj derevyannoj skam'e,
chto postavlena vdol'  steny, i spit, tiho posapyvaya.  Navernoe, troe igrokov
zaviduyut emu - tomu, komu ne nuzhno pritvoryat'sya. On prosto spit - vot i vse.
Beda v tom, chto troe ostal'nyh ne mogut posledovat'
     ego  primeru:  spat' mozhet  tol'ko odin. |to zakon. I  troe  prodolzhayut
bezradostnuyu igru.
     Prohodit kakoe-to kolichestvo sekund i minut. Vozmozhno - chasov. Vnezapno
odin iz igrayushchih kladet svoi  karty  na stol rubashkami vverh. A potom bystro
vyskal'zyvaet  iz-za stola. Imenno vyskal'zyvaet  - besshumno,  stremitel'no,
legko.  Budto  ego  vsyu zhizn' tol'ko i uchili, kak vyskal'zyvat' iz-za stola.
Zatem  sleduet stol' zhe bystroe  i ne menee plavnoe  dvizhenie  -  i  v  ruke
muzhchiny voznikaet pistolet. On vyglyadit ne osobenno ugrozhayushchim, buduchi zazhat
v  bol'shom  kulake,  no  eto  skoree govorit  o potencial'noj  moshchi  kulaka.
Pistolet nastoyashchij, i razmery tut ni pri chem.
     Dvoe  drugih muzhchin takzhe  brosayut karty. Odin  podskakivaet  k oknu  i
ostorozhno razglyadyvaet v shchel' mezhdu zanaveskami vneshnij mir. Naskol'ko mozhno
razglyadet' mir v pyatnadcatisantimetrovuyu shchel'.
     A  eshche odin  pospeshno  ischezaet v  sosednej  komnate,  kotoraya otdelena
pologom iz  temnoj plotnoj  tkani. Polog svisaet do  samogo pola, i kazhetsya,
chto mezhdu  komnatami  -  chernaya  dyra  pryamougol'noj formy.  Posle togo  kak
muzhchina skryvaetsya  za pologom, tot pochti ne kolyshetsya, i eto lish' usilivaet
trevozhnoe vpechatlenie.
     Prezhde  chem ujti v sosednyuyu komnatu, muzhchina uspevaet  tronut' za plecho
spyashchego, i tot  nemedlenno otkryvaet  glaza,  slovno  by i  ne  spal vse eto
vremya, a pritvoryalsya.
     On  vskakivaet  s  lavki,  hvataetsya  za polu visyashchej  na  gvozde sinej
dzhinsovoj  kurtki s  mehovoj  podkladkoj  i vytaskivaet  iz  karmana  kurtki
pistolet. Teper' i on gotov.
     Neskol'ko  sekund tishiny. Zatem stanovyatsya slyshny shagi cheloveka. Kto-to
podnimaetsya  po stupenyam  kryl'ca. Kto-to  ostanavlivaetsya  u  dveri dachnogo
domika  i stuchit  kostyashkami pal'cev po  derevu.  Raz. Potom  eshche dva. Potom
pauza.  I  eshche  dva  raza.  Vidimo,  stoyashchij za dver'yu  chelovek  vse  sdelal
pravil'no. Ego  stuk  priznan za  propusk.  Vse v  komnate  opyat' prihodyat v
dvizhenie.  Nikto bol'she ne zaderzhivaet dyhanie  i ne prikidyvaetsya predmetom
inter'era.
     Pervyj muzhchina, ubrav pistolet za bryuchnyj remen', idet otkryvat' dver'.
Vtoroj  sgrebaet so stola karty,  i eto napominaet legkuyu suetu v oficerskom
obshchezhitii, kogda stanovitsya izvestno o vozmozhnom prihode komandira chasti.
     Tretij, tot, chto nedavno prosnulsya, krutit golovoj,  razminaya pozvonki.
No pistoleta iz ruk ne vypuskaet. Na vsyakij sluchaj.
     Dver' otkryta,  i v  komnatu  vhodit eshche odin  muzhchina, nichem osobym ne
otlichayushchijsya ot teh, kto ego  vstretil. Srednij rost, srednij vozrast. On ne
vydelyaetsya v tolpe,  on vsegda sovpadaet s okruzhayushchej sredoj. A chto kasaetsya
ego dushi... Nu da rech' ne ob etom.
     Voshedshij v komnatu hmuro kivaet ostal'nym i saditsya za stol. Ego ladoni
poglazhivayut poverhnost' stola.  On  ne  toropitsya nachinat'  razgovor, no tri
pary  glaz  pristal'no smotryat na nego. A  vozmozhno, i chetvertaya  para takzhe
ustremlena na nego skvoz' krohotnuyu shchel' mezhdu pologom i dvernym kosyakom.
     - Nu kak tut u vas? - proiznosit nakonec gost'.
     - U nas vse normal'no, - govorit odin iz muzhchin, tot, chto  otkryl gostyu
dver'. Fraza zvuchit nezavershenno. Budto by muzhchina hotel chto-to sprosit', no
ne reshilsya...
     Za nego eto sdelal drugoj.
     - Kakie novosti? - neterpelivo proiznosit on. - CHto tam?
     Gost' mrachno glyadit v stol i govorit zhestokoe slovo:
     - Bespolezno.
     Ego  slushateli  odnovremenno i  neosoznanno dvigayutsya  po napravleniyu k
gostyu,  vyskazyvaya  svoe napryazhenie i  svoj interes,  raz容dayushchij ih iznutri
slovno kislota.
     - Bespolezno? -  udivlenno  peresprashivaet tot, kto zadal vopros. On ne
verit. On ne mozhet poverit'. Ved' esli vse bespolezno, togda...
     Ostal'nye  molchat. Oni zhdut dal'nejshih slov  gostya.  Ponimaya, chto posle
takogo nachala prodolzhenie ne mozhet sulit' nichego horoshego.
     I gost'  opravdyvaet  ih ozhidaniya. V  polnoj mere,  - Koroche govorya,  -
besstrastno   govorit  on,  -  prihoditsya   idti  do  konca.   Raz   eto  ne
podejstvovalo,   togda  perejdem  k  sleduyushchej  stadii.  Nichego  drugogo  ne
ostaetsya.
     V etot moment on podnimaet glaza  i  pytlivo vglyadyvaetsya v  lica troih
stoyashchih  pered  nim muzhchin. On otslezhivaet reakciyu na skazannoe.  Reakciya...
CHto zh, reakciya udovletvoritel'naya.  Vyrazheniya vostorga na ih licah gost'  ne
ozhidal, dostatochno obychnogo soglasiya i ponimaniya.
     No vse-taki v etih licah chto-to izmenilos'. Troe privykli skryvat' svoi
istinnye perezhivaniya, poetomu  slozhno ponyat',  chto imenno ohvatilo  ih v eti
sekundy: ispug? oblegchenie? brezglivost'? Vo vsyakom sluchae, mgnovenie spustya
vse emocii podavleny.
     - Vot tak,  - govorit gost'. Ego ladoni otryvayutsya ot stola - v tverdoj
opore  uzhe net  neobhodimosti, ego  lyudi vosprinyali izvestie tak, kak nuzhno.
Mozhno i perestat' hmurit'sya. - Vot tak, - eshche bolee reshitel'no povtoryaet on,
i ni u kogo  iz prisutstvuyushchih  ne ostaetsya somnenij: vse  budet imenno tak,
kak skazano.
     Odin iz muzhchin vnov' ne sderzhivaet lyubopytstva:
     - Kogda?
     - Sejchas, - bystro otvechaet gost'. - Nemedlenno. Tyanut' nel'zya.
     I tut iz-za pologa  poyavlyaetsya chetvertyj muzhchina. Gost' brosaet na nego
mimoletnyj vzglyad i ubezhdaetsya, chto dannyj tip  slishkom  vozbuzhden. No i eto
ne problema.
     - Sejchas? - peresprashivaet vyshedshij iz-za pologa.
     Gost' utverditel'no kivaet.
     - I kto eto budet delat'? - sleduet vopros.
     - Vse, - korotko otvechaet gost'.
     Muzhchina  medlenno  othodit  ot   pologa,  priblizhayas'  k  stolu.  Mozhet
pokazat'sya, chto  on  rasteryan,  chto  ego shagi  neuverenny...  No  eto lozhnoe
vpechatlenie.  Pod  neotryvnym vzglyadom sidyashchego za Stolom  gostya  on  bystro
prihodit v sebya. On prislonyaetsya k stene, skreshchivaet ruki i kivaet. Kivaet s
ponimaniem.
     - Ne  budem  tyanut', -  govorit  gost'  i  obvodit  ostal'nyh vzglyadom,
kotoryj dolzhen podtolknut' ih k kakim-to dejstviyam.
     V  etot moment iz-za  pologa slyshitsya  shoroh.  Zvuk negromok, ne gromche
shelesta vetvej  za oknom. No  vse  pyatero nemedlenno povorachivayutsya. Oni  ne
vzdragivayut, net.
     Oni voobshche ne imeyut privychki vzdragivat'. Oni prosto  obrashchayut vnimanie
na razdavshijsya zvuk.
     Gost' pervym vstaet iz-za  stola. Ostal'nye chetvero,  ne glyadya  drug na
druga, sleduyut za  nim  v chulan.  Oni skryvayutsya za temnym pologom,  kotoryj
slovno teatral'nyj zanaves, opuskayushchijsya v konce spektaklya, pokryvaet tajnoj
vse, chto proishodit za nim.
     Mozhno  lish' predpolozhit', chto im  bylo tesno v  etom chulanchike. No  tak
bylo nuzhno.
     V tot mig, kogda kazhetsya, chto proishodyashchee za pologom nadezhno skryto ot
postoronnih  glaz, tkan'  stremitel'no  otletaet v storonu,  odin  iz muzhchin
pulej  vyletaet  iz  chulana,  ne  zaderzhivaetsya  v  komnate,  vyskakivaet na
kryl'co...  Razdayutsya zvuki, obychnye v situacii, kogda vzroslogo i  krepkogo
muzhchinu toshnit.
     |to  malen'koe  proisshestvie  kommentiruet  dosadlivyj  vozglas   iz-za
pologa, vyrvavshijsya u gostya. No sluchivsheesya s odnim iz pyateryh - ne problema
- Vse idet kak  nuzhno, i lish' tot,  u kogo okazalsya slishkom slabyj  zheludok,
stoit na kolenyah u kryl'ca, tupo smotrit v zemlyu i glotaet shiroko  raskrytym
rtom holodnyj martovskij vozduh...
     On  styditsya  svoej  slabosti.  On  obyazatel'no  poprosit  u  ostal'nyh
proshcheniya. Kogda vse konchitsya...
     Kstati, v  teh kartinah,  chto risovalo  moe proklyatoe  voobrazhenie, eti
pyatero muzhchin pochemu-to imeli odinakovo serye i odinakovo oval'nye lica. Oni
byli neotlichimy drug ot druga.
     Hotya na samom dele vse pyatero byli sovershenno raznymi lyud'mi. I snaruzhi
i, tak skazat', iznutri.
     Teper',  po proshestvii  neskol'kih  let,  ya  mogu  sformulirovat'  odno
besspornoe  kachestvo, ob容dinivshee pyateryh: kazhdyj po-svoemu,  no oni obreli
pokoj. V otlichie ot menya.
     Mne,  kotoromu   ohrana  zagorodnogo   kottedzha   byla  propisana   kak
svoeobraznoe lekarstvo dlya izlecheniya rasshatannoj nervnoj sistemy, pokoj i ne
snilsya. Mne snilos' sovsem drugoe.
     Sidya  na  balkone kottedzha i poglazhivaya stvol  drobovika,  ya pristal'no
vglyadyvayus' v  temnotu, kotoraya  s  nekotoryh  por  stala moim  edinstvennym
sobesednikom.


     CHast' pervaya

    SHESTNADCATX VIZITNYH KARTOCHEK

    1

Pozdnej osen'yu togo goda ya vdrug stal obnaruzhivat' sebya v dovol'no strannyh mestah. S trudom podnimaya golovu i razleplyaya veki, ya videl v tabachnom dymu, zapolnyavshem i bez togo ploho osveshchennoe pomeshchenie, neznakomyh muzhchin, neznakomyh zhenshchin, neznakomuyu mebel', YA slyshal neznakomuyu muzyku, i kazhdyj udar basovogo barabana otdavalsya rezkoj bol'yu v moem cherepe. Esli by ya mog vstat' i podojti k zerkalu, to ya by navernyaka uvidel tam neznakomoe lico. YA vnov' zakryval glaza i pogruzhalsya v bezrazlichnoe zabyt'e. A po proshestvii nekotorogo vremeni vynyrival na poverhnost'. Rano ili pozdno moim pogruzheniyam i vynyrivaniyam prihodil konec - bar zakryvalsya, menya lyubezno vytaskivali iz-za stola, lyubezno vyvodili na ulicu, ne obrashchaya vnimaniya na to, chto pri pod容me po lestnice moi nogi kolotyatsya o stupeni. Potom stol' zhe lyubezno podtalkivali v spinu, pridavaya moemu telu nuzhnoe napravlenie. Inogda, esli personal bara byl osobenno razdrazhen, mne perepadalo i po shee. Vozmozhno, eto bylo poslednim slovom v bor'be s alkogolizmom. Bespolezno. Na sleduyushchij vecher vse povtoryalos' snachala - v drugom meste, no so stol' zhe chuzhimi lyud'mi. Prosto mne ochen' bylo nuzhno napit'sya. Nikto ne mog ostanovit' menya na puti k etoj svetloj celi. Nikto i nichto. Krome razve chto pryamogo popadaniya iz granatometa. No chto-to ya ne videl zhelayushchih vystrelit' iz etoj shtukoviny. Genrih, moj delovoj partner, navernoe, udivlyalsya moemu vnezapnomu ischeznoveniyu. On pytalsya dozvonit'sya do menya, on ostavlyal mne zapiski v pochtovom yashchike, no mne bylo plevat'. Togda Genrih predprinyal kovarnyj manevr - on yavilsya ko mne v shest' chasov utra. YA byl doma i tol'ko chto rasslabilsya na divane posle tyazheloj nochi, prigotovivshis' zabyt'sya minut na shest'sot; dlinnaya nastojchivaya trel' zvonka pronzila menya slovno avtomatnaya ochered'. Bessoznatel'no, budto zombi, ya dotashchilsya do dveri i otper zamok. Esli by tam byli vory, to oni ne vstretili by v svoej zhizni bolee gostepriimnogo hozyaina. YA by mahnul rukoj i pozvolil im delat' vse, chto ugodno, lish' by mne dali lech' i usnut'. No eto byli ne vory. Vse obstoyalo znachitel'no huzhe. Na poroge stoyal Genrih. - N-da, - skazal on. A ya prosto pokachal golovoj. Ot vida ego akkuratnogo serogo kostyuma pod stol' zhe akkuratnym chernym plashchom menya edva ne stoshnilo. Osobenno otvratitel'nym pokazalsya mne v etot moment zolochenyj zazhim na temno-bordovom galstuke Genriha. I voobshche ves' on byl olicetvoreniem uporyadochennogo, rassudochnogo i pravil'nogo mira. YA nenavidel etot mir. Po krajnej mere, v dannyj moment. YA byl ne iz etogo mira. Menya uronili s drugoj planety. Nevnyatno promychav nechto privetstvennoe, ya ponyal, chto sily moi na ishode, izobrazhat' i dal'she v prihozhej radushnogo hozyaina ya ne mogu. YA bystro dvinulsya v obratnyj put', lopatkami chuvstvuya neodobritel'nyj vzglyad Genriha. No pruzhiny divana zanyli stol' zhe ustalo, kak i moi kosti, i ya zabyl pro Genriha. Mne byl nuzhen tol'ko divan. On menya ponimal. My podhodili drug drugu. My sostavlyali ideal'nuyu paru. - N-da, - proiznes iz prihozhej Genrih. - Ty sam na sebya ne pohozh, Kostya... YA proburchal chto-to vrode . - Kogda ya govoryu, chto ty sam na sebya ne pohozh, - prodolzhil Genrih svoim besstrastnym golosom, - ya imeyu v vidu ne tol'ko otsutstvie horoshih maner. YA takzhe imeyu v vidu tvoe lico, Konstantin. |to byla neudachnaya popytka plasticheskoj operacii? Ili toboj vytirali asfal't? Genrih i ne podozreval, naskol'ko slozhnyj vopros on sejchas mne zadal. V teh strannyh mestah, kuda menya zanosilo v poslednee vremya, moglo sluchit'sya vsyakoe. K tomu zhe ya sovershenno ne predstavlyal, kak imenno sejchas vyglyadit moe lico. - YA lish' predpolagal, chto vyglyadit ono nevazhno. Tak zhe, kak i vse ostal'nye chasti moego tela. - U menya byli horoshie predlozheniya, - skazal Genrih. - YA pytalsya s toboj svyazat'sya, no ne smog. Teper' mne ponyatno, chem ty byl zanyat. Skazhi, pozhalujsta, skol'ko vremeni ty eshche sobiraesh'sya tak rasslablyat'sya? Moi klienty ne mogut zhdat'. Esli ty ne pridesh' v normal'noe sostoyanie v techenie sleduyushchih sutok, ya peredam zakazy drugim lyudyam... YA ne otvetil. - Tam bylo odno prosten'koe delo, - chut' myagche prodolzhil Genrih. - Tebe eto na paru chasov raboty, a platyat tysyachu dollarov. Prosledit' za odnoj damoj. Esli Genrih nadeyalsya rasshevelit' menya takimi skazkami, to on oshibalsya. YA vnov' nichego ne otvetil. Ne hotelos' obizhat' Genriha, no vse ego problemy, vse ego klienty i vse ego zakazy kazalis' mne v tot moment polnoj fignej. Absolyutnoj chush'yu. Stoprocentnoj erundoj, ne stoyashchej dazhe togo, chtoby dumat' o nej, ne govorya uzhe o kakih-to aktivnyh dejstviyah. Iz-za etogo ne stoilo preryvat' uvlekatel'nyj marafon po istrebleniyu alkogolesoderzhashchih zhidkostej. Marafon, kotoryj prodolzhalsya uzhe... CHert ego znaet, skol'ko on prodolzhalsya. I dazhe chert vryad li znaet, skol'ko on eshche budet prodolzhat'sya. Genrih vezhlivo podozhdal s minutu, a potom tyazhelo vzdohnul: - Da, ya chuvstvuyu, chto zavtra ty ne pridesh' v normal'noe sostoyanie... YA podumal, chto Genrih pravil'no ponimaet obstanovku. - YA ne nyan'ka, chtoby myt' tebe lichiko, nadevat' chistuyu odezhdu, brat' za ruku i vesti na rabotu, - skazal Genrih strogo i suho. I vpravdu, kak horoshaya nyan'ka. - Kogda nadoest valyat'sya na divane i zhrat' vodku - pozvoni. Po shorohu plashcha ya ponyal, chto Genrih razvernulsya i sobiraetsya uhodit'. Stoilo podsuetit'sya. - Genrih... - tonom umirayushchego ot goloda, holoda i obezvozhivaniya organizma prosheptal ya. - Odolzhi deneg. |tu frazu moi guby progovorili na udivlenie chetko. YAzyk bol'she ne ceplyalsya za zuby. V otvet razdalos' prezritel'noe hmykanie; - Ty mne nuzhen v normal'nom sostoyanii. Kostya, - skazal Genrih. - CHem bystree u tebya konchatsya den'gi, tem bystree ty prekratish' pit'. CHem bystree ty prekratish' pit', tem bystree ty pridesh' v normal'noe sostoyanie i smozhesh' rabotat'. Hren tebe, a ne den'gi, - ne bez udovol'stviya zaklyuchil Genrih. - Podlec, - otvetil ya, chuvstvuya perepolnyayushchij menya pravednyj gnev. - Skuperdyaj. ZHmot. YA ne skupilsya na komplimenty. Pravda, vse eto bylo skazano uzhe posle togo, kak Genrih pokinul moyu kvartiru, akkuratno prikryv za soboj dver'. Utro bylo isporcheno. Vsled za Genrihom kuda-to ischez i son. Nichego ne ostavalos' delat', kak tashchit'sya v vannuyu komnatu. YA ustavilsya v zerkalo i prisvistnul: vyglyadelo moe otrazhenie eshche huzhe, chem ya predpolagal. Moe lico nikogda ne bylo sredotochiem esteticheskih dostoinstv, nu a teper'... Teper' ono stalo sredotochiem esteticheskih nedostatkov, prichem dovol'no svezhih. |ta zapekshayasya krovavaya otmetina na levoj brovi, raspuhshaya nizhnyaya guba i peresekayushchaya pochti ves' lob carapina - otkuda oni? Tak zhe, kak i nalivayushchijsya cvetom speloj slivy krovopodtek na levoj skule. Vsemi etimi ukrasheniyami ya razzhilsya sovsem nedavno. Eshche by vspomnit', pri kakih obstoyatel'stvah eto sluchilos'... Hotya chto tolku v tochnom znanii, kto, kogda, pochemu i s kakoj siloj vrezal tebe po morde? Glavnoe, chto uzhe vrezal. YA ostorozhno tronul konchikom pal'ca brov' i pomorshchilsya: probudivshayasya bol' s entuziazmom napomnila o sebe. I, kazhetsya, ya pripomnil, pri kakih obstoyatel'stvah mne rassekli brov'. Noskom botinka. A vse iz-za etoj ptichki-mutanta. Iz-za dvuglavogo orla na chernoj majke, ya ne smog vovremya otorvat' ot nego glaz. Hotya... Mozhno takzhe skazat', chto vse sluchilos' iz-za pary bokalov s pivom. Da kakaya raznica! V chem by ni zaklyuchalas' prichina, vse sledstviya uzhe krasovalis' na moem ustalom lice. Smotret' na nego v zerkalo i sozhalet' o sluchivshemsya oznachalo vpustuyu tratit' vremya. YA vyklyuchil svet v vannoj i poshel spat'. Prezhde chem moi veki somknulis' dlya puteshestviya v temnye prostranstva sna, eshche odno vospominanie neproshenym gostem vlezlo v moyu golovu. - sprosili menya. Vot tak. I Genrih eshche hochet, chtoby ya vyglyadel prilichno? Inogda posle takih slov lyudi voobshche perestayut zhit'. Vsyakoe sluchaetsya inogda. No ne so mnoj. Poka ne so mnoj.

    2

Kogda ya v ocherednoj raz otorval golovu ot podushki, vyskochiv na neskol'ko sekund iz dushnyh i strannyh koridorov, kuda menya zaneslo ocherednoe snovidenie, to uvidel temnotu za oknom. Stalo byt', pora. YA spolz s divana, medlenno podnyalsya na nogi, opershis' na zhurnal'nyj stolik. Perevel duh posle etogo chrezvychajno vymatyvayushchego zanyatiya. Starayas' derzhat'sya poblizhe k stene, ya dvinulsya v vannuyu komnatu, gde pobryzgal v lico holodnoj vodoj. Ne luchshij sposob probuzhdeniya, no drugogo pridumat' ne udalos'. Brit'sya ya ne risknul - slishkom drozhali pal'cy. YA prosto eshche raz posmotrel v zerkalo i podmignul sobstvennomu otrazheniyu. |to oprometchivoe dvizhenie prichinilo mne nebol'shuyu, no oshchutimuyu bol'- Horosho zhe ya provel vchera vremya. Ne bez trepeta ya ottyanul rezinku trusov i osmotrel svoe samoe uyazvimoe mesto. Po pervomu vpechatleniyu vse bylo na meste. Nu chto zh, v takoj den' i eto radost'. Moglo byt' i huzhe. Pamyat' usluzhlivo vydala obraz sverkayushchego kozhanogo botinka, kotoryj letit na vstrechu s moim licom. ZHutkovatoe zrelishche. YA takzhe vspomnil i o svoej ne ochen' udachnoj popytke uvernut'sya ot udara. Nu da ob etom mozhno dogadat'sya pri pervom vzglyade - v zerkalo. Vo vsyakom sluchae, segodnya vecherom mne ne nuzhno bylo uchastvovat' v gorodskom konkurse krasoty v kategorii . A sam ya byl v sostoyanii sushchestvovat' so svoim licom i v nyneshnem ego vide. Na etot schet kompleksov u menya ne bylo. Golova gudela kak drevnij i ne sovsem ispravnyj transformator. YA proshel na kuhnyu, vytryahnul iz korobki poslednyuyu tabletku aspirina i rastvoril ee v stakane vody. I edva ya prigubil spasitel'nuyu zhidkost', kak v dver' pozvonili. YA naskoro zaglotal soderzhimoe stakana i poshel otkryvat'. |to, dolzhno byt', Genrih. Bol'she nekomu. On prishel ocenit' moe vechernee sostoyanie. Nu-nu. YA vyglyazhu chut' poluchshe, chem utrom (tak mne po krajnej mere kazhetsya). Menya uzhe ne shataet - Nu, pochti ne shataet. U menya vovse ne mutnyj vzglyad. I na vsyakij sluchaj ya budu smotret' v pol. Koroche govorya, ya postarayus' proizvesti na Genriha horoshee vpechatlenie, potom odolzhu u nego deneg, a potom... |to byl ne Genrih. |to byl dvazhdy ne Genrih. YA ne znal ni odnogo iz teh dvoih muzhchin, chto stoyali na lestnichnoj ploshchadke pered moej dver'yu. - Zdras-s-st', - avtomaticheski vyrvalos' u menya. - Dobryj vecher, - vezhlivo skazal mne polnyj muzhchina let soroka v milicejskoj forme. Vtorym byl molodoj belobrysyj paren' v shtatskom. On privetstvenno kivnul, ne vynimaya ruk iz karmanov dlinnogo temno-zelenogo plashcha. My stoyali i smotreli drug na druga. YA tupo ustavilsya na pogony tolstyaka, pytayas' soschitat' zvezdochki. Belobrysyj, otkrovenno uhmylyayas', razglyadyval moi polosatye trusy. YA ved' shel otkryvat' Genrihu, a tot neodnokratno licezrel menya v nizhnem bel'e. Dlya etih dvoih vse bylo v novinku. - Kapitan Panchenko, - nakonec predstavilsya polnyj, i ya oblegchenno vzdohnul, potomu chto chislo zvezdochek na ego pogonah vse vremya menyalos' (tak kazalos' mne). - Nu i? - YA vse eshche perezhival, chto za dver'yu okazalsya ne Genrih, i ispytyval legkoe razocharovanie. I ne toropilsya priglashat' neproshenyh gostej v kvartiru. - Dvenadcatoe otdelenie, - prodolzhil Panchenko i pokazal udostoverenie. - My mozhem vojti? - Ko mne? - K vam, - edva li ne prosyashchim tonom skazal Panchenko, - Esli, konechno, vy SHumov Konstantin Sergeevich. YA slegka poraskinul mozgami i prishel k vyvodu, chto gostej stoit vpustit'. Vo-pervyh, moya familiya dejstvitel'no SHumov. A vo-vtoryh, otpravlyat' milicionerov k chertovoj materi - zanyatie porazitel'no neblagodarnoe! Oni, kak pravilo, potom vozvrashchayutsya, prichem v gorazdo bol'shem sostave, uveshannye bronezhiletami, avtomatami i peregovornymi ustrojstvami. Samolyubiyu mozhet byt' i lestno, chto vlast' reshaetsya besedovat' s vami v kolichestve ne men'she desyatka vooruzhennyh do zubov muzhikov. Odnako pri takom povorote sobytij obychno stradayut dveri, kotorye eti muzhiki pohodya vysazhivayut. I ne utruzhdayut sebya vosstanovleniem porushennoj mebeli. Tak chto moya lyubeznost' nosila sugubo pragmaticheskij harakter. - Nu zahodite, raz prishli, - vyalo probormotal YA. - Vytirajte nogi. - Nepremenno, - samym ser'eznym tonom otozvalsya kapitan Panchenko, a belobrysyj snova zauhmylyalsya. Pravda, nogi on vyter. YA special'no prosledil za etim. Za vlast'yu nuzhen glaz da glaz. Itogo dva glaza. CHut' pripuhshie, no oni u menya byli. Oni voshli v kvartiru, i ya neopredelenno mahnul rukoj v storonu odezhnoj veshalki - Moj namek byl ponyat. Poka milicionery pristraivali svoi plashchi, ya bystro natyanul sportivnye shtany, chtoby ne davat' belobrysomu dal'nejshih povodov skalit' zuby. Eshche ya uspel prigladit' volosy. Vse za tem zhe - chtoby vyglyadet' poprilichnee. Potom ya sel v kreslo i stal zhdat', kogda eti dvoe projdut iz prihozhej v komnatu. I v te neskol'ko sekund, chto u menya ostavalis' pered ih poyavleniem, v moem mozgu vpervye zashevelilsya vpolne rezonnyj vopros. YA podumal: Posle etogo voprosa v golove u menya stalo pusto, kak v epicentre yadernogo vzryva. Beloe pustoe bezmolvie. Ni edinogo nameka na otvet. Dal'she - tishina, kak vyrazhalsya geroj odnogo starogo anglijskogo trillera. To est' voobshche-to ne bylo nichego iz ryada von vyhodyashchego v tom, chto moe skromnoe zhilishche posetili s druzhestvennym (nadeyus') vizitom dva milicionera - Takoe uzhe sluchalos'. I budet sluchat'sya vpred'. Kogda vasha professiya - chastnyj sysk, vam volej-nevolej prihoditsya ustanavlivat' otnosheniya s lyud'mi v pogonah. Ne skazhu - horoshie otnosheniya. Skazhu - normal'nye. Inogda my pomogaem drug drugu - Inogda net. Inogda ustraivaem drug drugu melkie pakosti. Prihoditsya. Inogda oni podozrevayut menya v nezakonnyh delah. A ya tak ne podozrevayu. YA prosto znayu - kto, kogda, gde i za skol'ko. |to znanie plachevno skazalos' na moem haraktere - ya im ne doveryayu. Nu, chestno govorya, ne tol'ko im. YA voobshche ne doveryayu lyudyam. Tak uzh sluchilos', i eto ne moya vina. YA hotel by vsem verit' i vseh lyubit', no... YA ne mogu. Veroyatno, kakoj-to predohranitel'nyj klapan sushchestvuet u menya vnutri, i on doziruet predel'no dopustimye porcii doveriya i lyubvi. Radi moego zhe blaga. Pochemu-to eti porcii neprilichno maly... Nu vot, tak my i sosushchestvuem. Ne ispytyvaya drug k drugu teplyh chuvstv, no i ne pytayas' prichinit' drug drugu lishnie nepriyatnosti. My ne vidim drugogo vyhoda iz toj situacii, v kotoroj okazalis': i ya, i oni zhivem v odno i to zhe vremya, v odnom i tom zhe Gorode. My zanimaemsya primerno odnim i tem zhe. CHto by oni ni tverdili o svoem dolge i chto by ya ni bubnil o edinstvenno vozmozhnom sposobe zarabatyvat' na zhizn', no sut' odna: v nashe vremya i v nashem Gorode po odnim i tem zhe ulicam hodyat slabye i sil'nye, bednye i bogatye, zhertvy i prestupniki. I otnosheniya etih lyudej inogda perepletayutsya v takoj zmeinyj klubok, chto oni begut za pomoshch'yu. Bol'shinstvo v miliciyu. Nekotorye ko mne. A dal'she... Dal'she byvaet po-raznomu. I vot eti dvoe sideli naprotiv menya. I na kolenyah kapitana Panchenko lezhala korichnevaya papka, a eto znachit, chto oni zashli ko mne ne prosto tak, ne na ogonek. Zashli po delu. CHto zh, ya ne v luchshej forme, no v sostoyanii podderzhat' razgovor. K tomu zhe aspirin, pohozhe, nachal dejstvovat', i v golove u menya proyasnilos'. Pravda, luchshe mne ot etogo proyasneniya ne stalo: po-prezhnemu vnutri moego cherepa beskrajnyaya pustynya vmesto myslitel'noj deyatel'nosti. I posredine pustyni stoit zdorovennyj monument s nadpis'yu: . |to dejstvitel'no tak. YA nikogo ne zhdal iz ih kontory k sebe v gosti. Mne nechego s nimi obsuzhdat'. Uzhe tri nedeli ya byl vne vsyakih del. Snachala ya prosto otdyhal (s polnogo odobreniya Genriha), a potom sluchilas' odna veshch'... No eto slishkom lichnoe. Ob etom pozzhe. Za vse vremya ya palec o palec ne udaril. YA ne bralsya ni za odno delo. Tem bolee v poslednie ennoe kolichestvo dnej. Tak kakogo zhe cherta oni pozhalovali? YA tak razvolnovalsya, chto edva ne proiznes svoj vopros vsluh. No vovremya sderzhalsya. Pust' sami skazhut. I oni ne podkachali. Oni skazali. I kogda oni skazali, ya byl udivlen. Nepriyatno.

    3

- Izvinite za pozdnij vizit, - delikatno nachal Panchenko. - No luchshe pozdno vecherom, chem rano utrom, - vpervye raskryl rot ego sputnik. I shiroko ulybnulsya. YA ponimayushche kivnul. Inogda cheloveku tak hochetsya sostrit', chto stoit posmeyat'sya nad ego pervoj shutkoj, daby predotvratit' vse posleduyushchie. - Konstantin Sergeevich, - Panchenko snova vzyal razgovor v svoi ruki, nikak ne otreagirovav na zamechanie belobrysogo - Vy sotrudnik chastnogo detektivnogo agentstva? - Ugu. Panchenko chto-to pometil v svoih bumagah, dolzhno byt', napisal: . - |to vy po rabote? - kapitan voprositel'no posmotrel na menya. - CHto? - ne ponyal ya. - YA imeyu v vidu vashe lico. Proizvodstvennaya travma? Dalos' im vsem moe lico! U nekotoryh s samogo rozhdeniya fizionomii pohuzhe. - YA v otpuske, - mrachno otvetil ^. - |to bytovaya travma. - A-a-a, - protyanul Panchenko. - YAsno. Nu vy vpred' poostorozhnej v bytu, ladno? - Ugu, - skazal ya i prikinulsya, chto sovsem ne zametil ehidnuyu usmeshku belobrysogo: ot uha do uha. I kak takih klounov berut v pravoohranitel'nye organy?! Togda ya reshil vzyat' iniciativu na sebya. YA zhe, v konce koncov, hozyain, a oni gosti. Prichem gosti bez ordera. |to ya srazu ponyal. Na eto u menya chut'e. Bud' u nih order, stali by oni vytirat' nogi! - Tak vy naschet moego lica? - osvedomilsya ya. - Ono ne predstavlyaet obshchestvennoj opasnosti, ne perezhivajte. Konechno, beremennye zhenshchiny i lica s boleznyami serdca mogut ispugat'sya, no ya obeshchayu, chto ne poyavlyus' na ulice v svetloe vremya sutok, poka moi travmy ne budut zalecheny. CHestnoe slovo. Mogu dat' podpisku. - Do podpiski my eshche dojdem, - poobeshchal Panchenko, i mne stalo kak-to neuyutno - Hotya ya byl hozyainom, a oni - gostyami - I ya uzhe ne byl uveren naschet ordera. - V svetloe vremya vy, znachit, ne vyhodite na ulicu? - neozhidanno zhestko sprosil belobrysyj. - Tol'ko noch'yu, da? I kuda vy hodite noch'yu, chto vozvrashchaetes' s takoj rozhej? - Zayavlyayu protest protiv upotrebleniya slova v svoj adres, - suho proiznes ya. - Eshche odin vypad, i ya vyzovu svoego yurista. Budem razgovarivat' vchetverom. - Vchetverom ono, konechno, veselee, - soglasilsya Panchenko. - V kartishki mozhno perekinut'sya... Tol'ko vremeni u nas net, Konstantin Sergeevich, dozhidat'sya vashego yurista. Davajte uzh po-prostomu. My i vy. Horosho? - Ne uveren. - Nu chto vy tak srazu, - Panchenko ukoriznenno pokachal bol'shoj korotko strizhennoj golovoj. - YA zhe znayu pro vas koe-chto... Vy chelovek umnyj, opytnyj. Sotrudnichali s pravoohranitel'nymi organami. - Tol'ko nikomu pro eto ne govorite. - Ne skazhu! - s gotovnost'yu poobeshchal Panchenko. - A vy poyasnite mne koe-chto, ladno? - Koe-chto? I ya ego dolzhen poyasnit'? - YA s somneniem pokachal golovoj. Vryad li ya sejchas byl v sostoyanii chto-to ob座asnit', dazhe samye prostye veshchi. Tem bolee - zagadochnoe . Mne by samomu kto ob座asnil, pochemu zhenshchiny vdrug delayut to, chego ot nih nikak ne ozhidaesh', i pochemu, nachav pit', tak trudno potom ostanovit'sya. Nepremenno nado sprosit' u Panchenko. Miliciya dolzhna znat'. - Budet luchshe, - otvetil kapitan. - Budet luchshe, esli vy sumeete koe-chto poyasnit'. - Dlya kogo luchshe? - Dlya vas, - prosto otvetil Panchenko - Dlya vas, Konstantin Sergeevich, i eshche dlya rodstvennikov Leonova Pavla Aleksandrovicha. - Kogo-kogo? - peresprosil ya. - Leonova Pavla Aleksandrovicha, - lyubezno povtoril Panchenko. - Kstati, pokojnogo. Vidimo, u menya bylo neskol'ko udivlennoe vyrazhenie lica. - CHto takoe? - zabespokoilsya Panchenko. - CHto strannogo i nelepogo ya skazal? Vy ne znali, chto Pavel Aleksandrovich Leonov skonchalsya? |to vas udivilo? - Vse nemnogo inache, - medlenno skazal ya. Mne teper' stoilo tshchatel'no podbirat' slova, - Delo v tom, chto ya voobshche ne znayu takogo cheloveka. Leonova Pavla Aleksandrovicha. Panchenko i ego belobrysyj naparnik pereglyanulis'. - Sil'nyj hod, - skazal belobrysyj i s uvazheniem posmotrel na menya. - CHuvstvuetsya, chto tovarishch s opytom. - YA-to s opytom, a vot... - nachal bylo ya, no vovremya sumel zatknut'sya. Potom myslenno progovoril vse, chto dumal o belobrysom, oblegchenno vzdohnul i prigotovilsya k prodolzheniyu razgovora. - CHto vy hoteli skazat', Konstantin Sergeevich? - obratilsya ko mne Panchenko. - Pozhalujsta, my vas slushaem. - CHistoserdechnoe priznanie, - vpolgolosa progovoril belobrysyj, - i vse takoe prochee... Vy zhe znaete, vy zhe opytnyj. YA potoropilsya ulybnut'sya, chtoby na moem lice ne bylo vidno strastnogo zhelaniya sdelat' s belobrysym chto-to nehoroshee. Vykinut' v okno, naprimer. - Serega, ne goni loshadej, - brosil naparniku Panchenko, i v ego golose ya uslyshal nekotoroe razdrazhenie. |togo klouna zvali Serega. Nu-nu. Zapomnim. - Vy horoshen'ko podumajte, - eto uzhe v moj adres. - Ne toropites'. Nam nuzhno znat', v kakih otnosheniyah vy nahodilis' s pokojnym grazhdaninom Leonovym Pavlom Aleksandrovichem. I kogda vy poslednij raz videli grazhdanina Leonova. - ZHivym? - utochnil ya, i sekundu spustya ponyal, chto potoropilsya s voprosom. - Ili mertvym, - pozhal plechami Panchenko. - Vse ravno. Belobrysyj Serega skrestil ruki na grudi i sverlil menya pronzitel'nym vzglyadom golubyh glaz. Okazyval psihologicheskoe davlenie. - N-da, - ya pochesal perenosicu, stimuliruya umstvennuyu deyatel'nost', posmotrel na vytertyj kover na polu, na ne slishkom chistye stekla knizhnyh polok, na pyl'nyj ekran televizora, na probleski vechernih ognej v proeme mezhdu okonnymi shtorami. Tablichki s pravil'nym otvetom ne bylo nigde. - Takoj, znachit, vopros... - promyamlil ya. - I horoshij vopros! - Da uzh kakoj est', - razvel rukami Panchenko.

    4

- Tak, znachit, grazhdanin Leonov skonchalsya? - utochnil ya neskol'ko minut spustya. - Sovershenno verno, - kivnul Panchenko. - Estestvennoj smert'yu? - V tom-to i delo, chto net, - grustno otozvalsya Panchenko. - Poetomu my zdes'! - gordo zayavil belobrysyj. - Da chto vy? - ne vyderzhal ya. - Imenno poetomu? A ya-to dumal! A ya-to prosto poteryalsya v dogadkah! YA perevel vzglyad na Panchenko: - Tak Leonova ubili? - Ego sbilo mashinoj, - otvetil kapitan. - Segodnya utrom. - Vse ponyatno, - ya sdelal ser'eznoe lico. - Vse mne ponyatno. Krome odnogo. Pri chem zdes' ya? Grazhdanin Leonov pogib v rezul'tate naezda transportnogo sredstva, i eto ochen' pechal'no. No ya znat' ne znayu etogo samogo grazhdanina Leonova. I nikak ne mogu vzyat' v tolk, kakogo sodejstviya vy ot menya dobivaetes'? CHem ya mogu vam pomoch'? - YA eshche raz predlagayu vam, Konstantin Sergeevich, - terpelivo progovoril Panchenko, - podumat' i ne speshit' s vyvodami. Vy zhe ponimaete, chto raz k vam prishli, to dlya etogo imeyutsya osnovaniya. - Horoshen'kaya logika - kivnul ya. - Kakaya est', - vzdohnul Panchenko. - A osnovaniya dlya vizita k vam dejstvitel'no imeyutsya. Ob座asnite odnu prostuyu veshch', Konstantin Sergeevich: v karmanah pal'to pokojnogo grazhdanina Leonova obnaruzheny vashi vizitnye kartochki. I ne odna, ne dve. Skol'ko, Serega? - posmotrel kapitan na belobrysogo. - SHestnadcat', - nemedlenno vypalil Serega. - Vot tak, - kapitan voprositel'no vzglyanul na menya. A ya udivlenno smotrel na nego. - Tol'ko ne govorite, chto vy pechataete eti kartochki tysyachami, a potom razbrasyvaete na ulicah i zasovyvaete v karmany vsem prohozhim. Pridumajte chto-to pooriginal'nee. - Postarayus', - poobeshchal ya, tupo glyadya na korichnevuyu papku, chto lezhala na kolenyah kapitana. - Slushajte, a u vas tam sluchajno net fotografii s mesta proisshestviya? - Dopustim. - Pokazhite. - Nu, esli eto osvezhit vashu pamyat'... Smotrite. On raskryl papku i protyanul mne neskol'ko fotosnimkov. Zapechatlennoe na nih zrelishche navevalo mrachnye mysli. Seryj asfal't v pyatnah luzh, seryj komok chelovecheskogo tela, prinyavshego smert' v poze embriona - koleni pochti u samogo lba, ruki sognuty v loktyah i prizhaty k bokam. Gryaz' na lice i na pal'to. Prah k prahu. Otkuda vyshel ty, tuda i vernesh'sya. Grazhdaninu Leonovu bylo na vid let sorok. Poslednij raz on brilsya dnya tri nazad. No dazhe esli by on pobrilsya, prichesalsya i pripudrilsya, eto ne sdelalo by ego osobenno privlekatel'nym. Odutlovatoe lico ustavshego ot zhizni cheloveka. Poetomu ono organichno vyglyadelo na fone serogo asfal'ta, lico s zakrytymi navechno glazami. - Ne uznaete? - narushil molchanie Panchenko. - Net, - otvetil ya. - |togo cheloveka ya ne znayu. A net u vas snimkov anfas, i zhelatel'no eshche zhivogo Leonova? - Vse-taki uznali? - vstrepenulsya belobrysyj. - Esli by uznal, to ne sprashival by drugie fotografii. Prosto ya znayu, chto posle smerti lyudi vyglyadyat neskol'ko inache, chem pri zhizni. Osobenno esli ih sbivayut mashinoj. - Da nu? - pritvorno udivilsya belobrysyj- - I otkuda takie svedeniya? Ah da, vy zhe opytnyj tovarishch po chasti mertvyh i zhivyh tel... - Vrode togo. Panchenko vnimatel'no slushal nashu besedu, royas' v soderzhimom papki. Potom ego pal'cy vdrug zamerli. 0n podnyal golovu i zadumchivo sprosil: - Konstantin Sergeevich, a u vas est' avtomobil'? - Eshche odin horoshij vopros, - otreagiroval ya. - Prosto podumalos'...Tak chto naschet avtomobilya? - Stoit vo dvore. Mozhete ubedit'sya na obratnom puti. Belaya . - SHikarnaya shtuka! - uhmyl'nulsya belobrysyj. - Tol'ko u vas nevernye svedeniya. Ona uzhe ne belaya, ona temno-seraya. - Davno ne pol'zovalsya. - I na nej eshche napisano - pal'cem po pyli - , - prodolzhal izdevat'sya belobrysyj. - Zavistniki zlobstvuyut, - otvetil ya, - odin bankir iz sosednego pod容zda. A chto kasaetsya pyli, tak ved' sinoptiki obeshchayut dozhdi. Sekonomlyu na mojke. - Znachit, davno ne ezdili? Kak davno? Den', nedelyu? - Panchenko snova chto-to zapisal v svoih bumazhkah, hotya ya eshche ne otvetil na ego vopros. - Mozhete skazat' potochnee? - Nedelyu, - ya pozhal plechami. - Vrode by tak. Mozhet, bol'she. - Serega, - Panchenko sdelal znak belobrysomu. - Spustis' vo dvor, posmotri na mashinu povnimatel'nee. Vmyatiny na bampere i vse takoe... - Ponyal! - Lico Seregi rastyanulos' v radostnoj ulybke, ya i opomnit'sya ne uspel, kak on vyskochil iz komnaty. Sekundu spustya ego fizionomiya snova vyglyanula iz koridora. - CHto takoe? - nahmurilsya Panchenko. - Kakie problemy? - YA-to ujdu, - belobrysyj podozritel'no pokosilsya na menya. - A vy ostanetes' s etim odin na odin... - On menya ne s容st. Idite, serzhant, - uzhe bolee nastojchivo povtoril Panchenko. Posle etogo minut na desyat' my okazalis' izbavleny ot obshchestva belobrysogo entuziasta. Ne znayu, kak kapitan Panchenko, a ya pochuvstvoval sebya gorazdo svobodnee. - Horoshij paren', - skazal ya, vlozhiv v eti dva slova vsyu gammu svoih emocij po otnosheniyu k belobrysomu. Panchenko menya ponyal i ne obidelsya. - Molodoj, perspektivnyj rabotnik - otvetil on. - Delaet kar'eru. Steny lbom probivaet. YA-to chelovek pozhiloj, mne kak raz takie pomoshchniki nuzhny. A bez umelogo rukovodstva on voobshche takogo natvorit... - Predstavlyayu, - soglasilsya ya. - Ne predstavlyaete, - usmehnulsya Panchenko. - Kstati, ya byl v tu noch' u obmennogo punkta. Kogda vy veli peregovory s terroristom, pomnite? - Eshche by, - kivnul ya. - Tol'ko ya ne vel peregovory, YA sidel ryadom s nim i staralsya ugadat', kogo on grohnet pervym - menya ili zhenshchinu iz obmennogo punkta. - Nu a ya stoyal v oceplenii. Ta eshche nochka vydalas'... - Panchenko otkinulsya na spinku kresla, no, kak okazalos', predavat'sya vospominaniyam on i ne dumal. Pal'cy kapitana bystro vytashchili iz papki eshche odnu fotografiyu. Poka chto Panchenko derzhal ee ko mne tyl'noj storonoj. - Vy uznali Leonova, da? - Panchenko pristal'no smotrel na menya, no ya nikak ne otreagiroval na ego ispytuyushchij vzglyad. - Uznali ili net? YA ne podozrevayu vas Konstantin, ya prosto provozhu rassledovanie etogo proisshestviya. Byt' mozhet, eto obychnoe dorozhnoe proisshestvie... A mozhet, i net. Esli chto-to znaete obo vsem etom - skazhite. Poka yunosha begaet vo dvor i obratno. YA-to ne budu vam . Moya kar'era uzhe sdelana. YA osnovatel'no zadumalsya i poputno pomechtal o kruzhke piva, kotoraya prishlas' by mne sejchas kak nel'zya bolee kstati. - Nu vot chto, - medlenno proiznes ya. - |ti vizitnye kartochki... CHestno govorya, ne pomnyu, chto ya zasovyval komu-libo v karman srazu shestnadcat' shtuk. Ni znakomym, ni neznakomym. - To, chto vy ne pomnite, eshche ne znachit, chto takogo ne bylo voobshche, - rezonno zametil Panchenko. - Mezhdu prochim, chto u vas s licom? |ta vasha ... - CHem eshche ona vas ne ustraivaet? - serdito otozvalsya ya. - Ob座asnyayu: pobitoe lico, pomyatyj vid, yavnoe pohmel'noe sostoyanie. Neudivitel'no, chto shestnadcat' vizitnyh kartochek zabylis'. Lyudi po p'yanke zabyvayut i ne takoe. - A etot Leonov... - YA ne toropilsya s voprosom, potomu chto uzhe dogadalsya, kakim budet otvet. - On tozhe byl p'yan, kogda ego sshibla mashina? - Tozhe? - Panchenko usmehnulsya. - Progovorilis', Konstantin. Da, on byl p'yan. Tochnee govorya, kogda ego nashli i proveli opredelennye medicinskie issledovaniya, to okazalos', chto v ego krovi sil'noe soderzhanie alkogolya. Vot tak. Kakie otnosheniya u vas byli s pokojnym, Konstantin? Kogda vy ego videli v poslednij raz? ZHivym ili mertvym? - Fotografiyu, - skazal ya. - U vas uzhe vspoteli pal'cy. - Navryad li, - otvetil Panchenko i povernul snimok licevoj storonoj. |to byla uvelichennaya pasportnaya fotografiya vse togo zhe muzhchiny. Zdes' on byl na neskol'ko let molozhe. Grazhdanin Leonov takzhe byl gladko vybrit, odet v chernyj kostyum, svetluyu rubashku i odnotonnyj galstuk s nemodnym uvesistym uzlom. Imenno takomu uzlu sledovalo nahodit'sya pod tyazhelym kvadratnym podborodkom. Samouverennyj vzglyad sil'nogo, reshitel'nogo muzhchiny. I ugolki gub, chut' opushchennye vniz, otchego vse lico priobretalo vyrazhenie prezreniya k ob容ktivu fotoapparata i vsem, kto za nim nahodilsya. Za te gody, chto proshli s momenta s容mki grazhdanin Leonov sil'no izmenilsya. No tyazhelyj podborodok ostalsya, kak ostalos' i skrytoe v ugolkah gub prezrenie. Polagayu, ono ostalos' i posle udara neskol'kimi tonnami dvizhushchegosya metalla. - I chto skazhete, Konstantin Sergeevich? - Okazyvaetsya, golos Panchenko mog byt' i vkradchivym. - Uznaete? YA vernul emu fotografiyu, prokashlyalsya i otchetlivo progovoril vse, chto mog emu soobshchit', ne vyzyvaya pri etom dopolnitel'nyh podozrenij. YA skazal: - To, chto etogo cheloveka zovut Pavel Aleksandrovich Leonov, ya vpervye uslyshal ot vas. On nazyval sebya prosto Pasha. My poznakomilis' proshlym vecherom... Ili dazhe noch'yu. Vmeste vypili. Potom ya poshel k sebe domoj, on - k sebe. Po krajnej mere, mne on skazal, chto pojdet domoj. YA dejstvitel'no ne pomnyu, chto daval emu svoi vizitki. |to byla nasha pervaya i edinstvennaya vstrecha. Tochnoe vremya nashej vstrechi i vsego posleduyushchego takzhe skazat' ne mogu. Pomnyu, chto byla noch'. Avtobusy uzhe ne hodili. Ili eshche ne hodili. - |to vse ochen' horosho, - probormotal Panchenko, lihoradochno zapisyvaya kakie-to slova na liste bumagi. - |to prosto chudesno... Vy poshli domoj peshkom, da? - Da. YA ne pol'zuyus' svoej mashinoj uzhe s nedelyu. - Potomu chto sil'no p'ete, da? Boites' razbit'sya na obratnom puti iz bara? Ili iz restorana? Gde, kstati, vy vypivali vmeste s Leonovym? YA prikryl glaza, izobrazhaya muchitel'nyj process napryazheniya pamyati. - Net, ne pomnyu. - Konstantin, vy zhe vrode kak chastnyj detektiv, da? - V ego ustah prozvuchalo izdevkoj, no mne bylo ne do obid. - Esli vy vdrug vsuchili emu svoi vizitki... Mozhet, vy predlagali emu svoi uslugi? Mozhet, on prosil vas o pomoshchi v kakom-to dele? Mozhet byt', emu ugrozhali? YA snova zakatil glaza, obhvatil golovu rukami i dazhe otchayanno zamychal. Negromko, no s chuvstvom. Potom razocharovanno pokachal golovoj. - Vot ubejte, ne pripomnyu, chto on tam govoril... - Esli by zdes' byl Serega, on by vam otvetil: , - ulybnulsya Panchenko. - Aga, a vot, kstati, i on... Hmuryj Serega s shumom vorvalsya v kvartiru. - Temno uzhe, a ya fonarik zabyl doma, - pozhalovalsya on. - Spichkami svetil, da tol'ko ni cherta ne razglyadet'. Nado zabirat' etu tachku na tshchatel'nyj osmotr. - Horoshaya ideya, - odobril Panchenko. - No eto v sleduyushchij raz. - On zakryl papku. - Vremya pozdnee, menya zhena zazhdalas', u mladshego syna uroki proverit' nado... - On ne raskololsya? - metnul na menya stremitel'nyj vzglyad Serega. - Poka derzhitsya, - usmehnulsya Panchenko, podnimayas' s divana. - Da ty ne kati bochki na Konstantina Sergeevicha. U nego tozhe est' zaslugi pered pravoohranitel'nymi organami. - Nu-nu, - nedoverchivo probormotal Serega. Moya persona yavno ne vnushala emu doveriya. - U menya dazhe est' znakomye v Upravlenii, - ne slishkom uverenno pohvastalsya ya. Vrode togo kak ostanovlennyj gaishnikom voditel' nachinaet pridumyvat' sebe rodstvennikov, rabotayushchih v gosavtoinspekcii. - V vytrezvitele, chto li? - sostril belobrysyj i sam zhe rassmeyalsya. - Ne v vytrezvitele, durak, a v otdele kadrov, - tiho skazal ya, kogda dver' za gostyami zakrylas'. - I mne soobshchili po sekretu, chto s zavtrashnego dnya vseh belobrysyh idiotov budut uvol'nyat'. Ty pod nomerom odin v etom spiske, Serega. Vprochem, ya zabyl pro belobrysogo uzhe cherez minutu. Menya zanimalo drugoe. YA vstal pod dush i stal medlenno zakruchivat' kran s goryachej vodoj, poka ne perekryl ee sovsem. Posle etogo ya vyderzhal sekund dvadcat' i s dikim voplem vyprygnul na kafel'. Zatem posledovali dve chashki krepkogo kofe. I togda ya popytalsya vspomnit' vse - ot nachala i do konca.

    5

CHerta s dva. Posledovatel'noj cepochki slov i sobytij u menya ne poluchilos'. Tak, otdel'nye epizody. Nachalo i konec kazhdogo tonuli v gustom tumane. Vse ravno, chto smotrish' fil'm ne celikom, a desyat' minut iz nachala, desyat' minut iz serediny i desyat' minut finala. A potom tvoej fantazii predostavlyaetsya shirokij prostor dlya pridumyvaniya svyazej mezhdu uvidennymi kuskami. Moya fantaziya kuda-to otluchilas' po delam, i mezhdu voskreshennymi v pamyati epizodami ostavalis' bol'shie voprositel'nye znaki. I ya nichego ne mog s etim podelat'. Vse nachinalos' s frazy: - CHego ustavilsya, rozha? Vopros adresovalsya mne - Pod rozhej, kak netrudno dogadat'sya, takzhe podrazumevalsya ya. No v tot moment mne neprosto bylo do takogo dodumat'sya. YA sidel za stolikom v dal'nem uglu bara i chuvstvoval legkoe pokachivanie, slovno na progulochnom teplohode. Toplivom dlya etogo teplohoda posluzhili dvesti grammov vodki (ohlazhdennaya ) i neskol'ko stakanov rozovogo gruzinskogo vina. Ne tak uzh mnogo. No mne hvatilo. YA chut' navalilsya grud'yu na stol, glupo ulybalsya i smotrel pryamo pered soboj. Potomu chto sil povernut' sheyu v storonu ne bylo. Da i smysla v povorotah ne bylo. YA vse ravno ne soobrazhal, chto imenno vizhu pered soboj. |to i sygralo so mnoj shutku. Dlya kogo-to smeshnuyu, dlya menya - net. V bare (ya i vpravdu ne pomnil ego nazvaniya, a takzhe obstoyatel'stv, kotorye zanesli menya imenno v eto zavedenie) bylo lyudno, i ya eshche udivlyalsya, pochemu za moj stolik nikto ne podsazhivaetsya. Teper'-to mne ponyatno, chto malo kto zahochet imet' sosedom p'yanogo tipa so strannoj ulybkoj vo vsyu rozhu, kotoryj k tomu zhe raskachivaetsya iz storony v storonu. Togo glyadi vpechataetsya mordoj v stol. YA by s takim ryadom ne sel. A uzh posle togo, kak menya sprosili: , narod stal potihon'ku linyat' iz-za sosednih so mnoj stolikov. CHut' pogodya ya ponyal, pochemu. YA ponyal eto, kogda sfokusiroval svoj utomlennyj vzglyad na cheloveke, zadavshem mne etot ne slishkom vezhlivyj vopros. O, eta byla ta eshche glyba. |to byl tot eshche materyj chelovechishche. On sidel, no byl primerno odnoj vysoty s lyud'mi, kotorye stoyali za ego spinoj u stojki bara. Ego kulaki pokazalis' mne v tot moment ideal'no kvadratnymi. A pal'cy, tolshchinoj v horoshuyu sardel'ku, iz teh, chto podayut v stolovoj merii, a ne v shkol'noj stolovoj, pal'cy byli ukrasheny massivnymi perstnyami. Kak by p'yan ya ni byl, no i to momental'no dogadalsya, chto perstni imeyut ne tol'ko hudozhestvennuyu cennost', no i vpolne prakticheskuyu. Ot nih ostayutsya sledy na lice. Ili na drugih chastyah tela, kuda prilozhitsya kulak etogo cheloveka. Tak vot, etot tip polozhil lokti na stol, podper svoyu tyazheluyu golovu moguchimi kulakami i sprosil menya: - CHego ustavilsya, rozha? |tot golos legko perekryl grohot muzyki iz dinamikov i chmokayushchie pocelui vlyublennoj parochki za sosednim stolikom. Posetiteli bara ispuganno zaverteli golovami, pytayas' opredelit', kogo iz nih nazvali . A ya vse eshche vital v oblakah - Poetomu special'no dlya menya vopros povtorilsya. Mozhet byt', dazhe ne odin raz. Polagayu, s kazhdym povtorom yarost' etogo tipa vozrastala. On ne privyk, chtoby ego ignorirovali. V kakoj-to moment ya vstrepenulsya. Proter glaza. I nakonec uslyshal vopros - - ne ponyal ya. A potom postaralsya osmyslit' to, chto bylo u menya pered glazami. To, vo chto upersya moj vzglyad (sovershenno bessoznatel'no) neskol'ko minut nazad. Na chernom fone byla narisovana ptica. Snachala ya podumal, chto u menya dvoitsya v glazah. U pticy bylo dve golovy. YA neskol'ko raz pereschital - neizmenno poluchalos' dve. Kryl'ev bylo tozhe dva. I nogi - dve. <|, net, - skazal ya sam sebe. - Takih ptic ne byvaet. Mutant kakoj-to. A esli eto narisovany dve pticy, to kryl'ev dolzhno byt' chetyre - Vot hudozhniki ot slova hu...> Minutku. YA chut' poshire raskryl glaza i uvidel vsyu kartinu celikom. CHernyj fon, na kotorom neizvestnyj hudozhnik izobrazil strannuyu pticu, okazalsya tkan'yu majki, obtyagivayushchej moguchuyu grud'... Da, togo samogo ambala. A chut' ponizhe ptichki vidnelis' bukvy: R. O. S... Vse, dogadalsya. YA podnyal glaza chut' povyshe - na ptichku. Potom eshche vyshe. I uvidel beshenye glaza hozyaina chernoj majki. - Mozhet, ty gluhoj?! - prooral on, ne vstavaya iz-za stolika. CHtoby do smerti napugat' kogo-to, emu ne nuzhno bylo dazhe vstavat'- On prekrasno delal eto iz polozheniya . Tak, okazyvaetsya, razgovarivayut so mnoj. YA vospitannyj chelovek. U menya nezakonchennoe vysshee obrazovanie. YA dolzhen podderzhat' besedu. Inache menya ub'yut. - Ne gluhoj, - soobshchayu ya. Iz-za sosednego so mnoj stolika podnimaetsya vlyublennaya parochka i speshno peresazhivaetsya v drugoj konec zala. Do nih otchetlivo donositsya zapah kerosina, kotorym pahnet moe delo. - Sejchas budesh'! - ryavkaet ambal. - Sejchas budesh' i gluhim, i slepym... I lysym! CHert, on zadel za bol'noe. Mne s nekotoryh por kazhetsya, chto u menya redeyut volosy. A lysym ya byt' ne hochu. - Ty chego na menya zenki vylupil, kozel? - ne uspokaivaetsya ambal. - YA tebe chto, kartina Repina ?! YA chto, Vystavka dostizhenij narodnogo hozyajstva?! - N-net, - otvechayu ya ne sovsem uverenno. Orat', kak ambal, ya ne mogu, i, veroyatno, moj sobesednik ne slyshit, chto ya emu otvechayu. On raspalyaetsya eshche bol'she. Mne uzhe ne tak horosho i bezmyatezhno, kak pyat' minut nazad. Vdrug zahotelos' ujti domoj, zaperet'sya na vse zamki, lech' na divan i nakryt'sya odeyalom s golovoj. No do doma daleko. - Gosha, chto za shum? - slyshu ya. K ambalu so spiny podhodyat dvoe. Odin - muzhchina v temno-zelenom pidzhake i beloj vodolazke. On normal'nogo rosta, srednego teloslozheniya i uzhasa mne ne vnushaet. Zato ego sputnica - vysochennaya zhguchaya bryunetka - nakrashena tak, chto ispugaet dazhe seksual'nogo man'yaka, esli vstretitsya s nim v temnom pereulke. Ona kurit tonkuyu sigaru, zhemanno otstaviv mizinchik. Paren' v zelenom pidzhake sklonyaetsya k uhu ambala i krichit: - Gosha, ya tol'ko na minutu otoshel, a ty uzhe vopish' kak ranenyj mamont! Kakogo hera?! Davaj, pozhalujsta, normal'no otdyhat'! Ne buzi hotya by v moj den' rozhdeniya! - A ya chto?! - razvodit ruchishchami Gosha. - |to von tot pidor, - palec-sardel'ka napravlyaetsya v moyu storonu. - Pyalitsya na menya neizvestno zachem! YA chto, dolzhen terpet'?! - YA ne pidor! - obizhayus' ya, no slishkom tiho. - Mne tut na nogu v sortire nastupili, a ty govorish' terpi! - prodolzhaet razoryat'sya Gosha, i eto pohozhe na signal vozdushnoj trevogi. - Vsyakie pidory pyalyatsya - terpi! Nu est' zhe predel! - I tut on snova vozmushchenno razvodit rukami. Slyshen strannyj zvuk. Potom razdaetsya spokojnyj, chut' hriplovatyj golos: - Naskol'ko ya ponimayu, u tebya ruki iz zadnicy rastut? Gosha povtoryaet moyu oshibku. On ne srazu ponimaet, chto etot vopros obrashchen k nemu. Nemolodoj muzhchina stoit v metre ot Goshinogo stolika i derzhit v rukah dva polupustyh bokala s pivom. Muzhchina odet v svetlo-seroe pal'to, i na etom pal'to vidny mokrye pyatna. Naskol'ko ya ponimayu, sovsem svezhie. - Ty zhe ne doma u sebya? - razdrazhenno voproshaet muzhchina. - Ty zhe dolzhen soobrazhat', chto mozhesh' zadet' drugih lyudej. I ty ih zadel. - Kogo eshche ya zadel? - ryavkaet Gosha. - Menya, idiot, - poyasnyaet muzhchina. Paren' v zelenom plashche kladet ruki Goshe na plechi, no uzhe pozdno. Gosha nachinaet podnimat'sya iz-za stola. Na muzhchinu vse uzhe smotryat kak na smertnika. - Esli hochesh' izvinit'sya, ne obyazatel'no vstavat', - prodolzhaet svoj riskovannyj nomer muzhchina v pal'to. - YA vyslushayu i tak. No Gosha podnimaetsya yavno ne dlya izvinenij. - Muzhiki, polegche, polegche! - oret iz-za stojki barmen i bystro skryvaetsya v sluzhebnom pomeshchenii. ZHguchaya bryunetka s bol'shim interesom nablyudaet za proishodyashchim. Paren' v zelenom pidzhake vizglivo materitsya. Vse eto kazhetsya mne diko smeshnym. YA ne vyderzhivayu i nachinayu tonko i protivno rzhat'. Gosha zamiraet na meste i povorachivaet golovu ko mne. - Ty eshche tut? - s tihoj yarost'yu proiznosit on. - A kuda ya denus'? - skvoz' smeh bormochu ya. - YA tashchus' s tebya, Gosha... Ty takoj prikol'nyj... Ty takoj kretin... - |to tochno, - soglashaetsya muzhchina v pal'to. YA chuvstvuyu simpatiyu k etomu cheloveku. Tem vremenem Gosha povorachivaet golovu obratno i okazyvaetsya licom k licu s oblitym muzhchinoj. Gosha delaet vdoh i zanosit kulak dlya udara. I tut zhe dva polupustyh pivnyh bokala vrezayutsya emu v lob. ZHguchaya bryunetka ronyaet sigaru i ispuskaet vostorzhennyj vopl'. Paren' v zelenom pidzhake ottalkivaet ee v storonu i brosaetsya na pomoshch' Goshe. YA vskakivayu, izdayu voinstvennyj klich i sryvayus' s mesta v nadezhde pomoch' oblitomu muzhchine oboronit'sya ot ambala i ego zalenopidzhachnogo druga. YA delayu vsego lish' odin shirokij shag, udaryayus' kolenom ob stul, vnezapno teryayu ravnovesie i padayu, padayu, padayu... A potom tak zhe vnezapno podnimayus' - ne po svoej vole. Menya podnimayut ruki parnya v zelenom pidzhake. On tyazhelo dyshit, gryazno rugaetsya i bryzzhet slyunoj mne v lico. Nos u nego uzhe razbit. I kogda eto on uspel? Vprochem, kraem glaza ya zamechayu, chto v draku vovlecheno uzhe chelovek pyat' ili shest'. ZHizn' kipit. Podrobnee osmotret'sya mne ne dayut - kulak zelenopidzhachnogo parnya vrezaetsya mne v skulu. CHernaya spiral' zakruchivaetsya pered moimi glazami. YA skladyvayus' kak detskaya knizhka-raskladushka i okazyvayus' licom na polu. Poslednee, chto ya vizhu - eto nachishchennyj do bleska botinok, letyashchij pryamo na menya. YA vyalo dumayu o tom, chto neploho bylo by shvatit' obladatelya botinka zubami za shchikolotku. I horoshen'ko potryasti. No eto lish' mechty... Nastupaet polnoe zatmenie. Absolyutnyj proval. I eto konec pervogo epizoda. Redkie hlopki iz zritel'nogo zala - i neopredelennyj po prodolzhitel'nosti tehnicheskij pereryv.

    6

Vtoroj epizod nachinaetsya s oshchushcheniya, chto menya vozyat licom po bitomu steklu. Holodno i bol'no. YA otkryvayu glaza i otshatyvayus', glotaya shiroko raskrytym rtom holodnyj vozduh. - Spokojno, spokojno, paren', - slyshu ya chej-to golos. - Vse v poryadke... - Da? - nedoverchivo sprashivayu ya. - Vot uzh nikogda by ne podumal... Neskol'ko raz smykayu i razmykayu veki, chtoby nakonec prijti v sebya i razobrat'sya, gde ya i s kem. I v kakom ya sostoyanii. Potomu chto imeetsya ser'eznoe podozrenie, chto mne horoshen'ko nabili mordu. Muzhchina v svetlo-serom pal'to eshche raz provodit po moim shchekam mokrym nosovym platkom, vytiraya krov'. - Vot tak, - s chuvstvom udovletvoreniya svoej rabotoj proiznosit on. - Gorazdo luchshe, chem bylo. U menya takoj uverennosti net. Menya chut' podtashnivaet i shataet iz storony v storonu. Hochu oshchupat' svoe lico, no ruki visyat po bokam kak varenye makarony i dazhe ne dumayut shevelit'sya. - Ty kak, v norme?,- interesuetsya muzhchina. - Esli v norme, to davaj-ka svalivat' otsyuda... - Otsyuda? - YA neponimayushche tarashchus' na svoego novogo znakomogo. - Otkuda? - YA ele vytashchil tebya iz etogo gadyuchnika, - poyasnil muzhchina. - CHerez sluzhebnyj hod. No nam luchshe i otsyuda rvat' kogti. Vot-vot menty priedut. O! - On so znacheniem vystavil vverh ukazatel'nyj palec, celya im nazyvaesh', esli ya ne starik? - A kak? - Pasha menya zovut, - soobshchil muzhchina i protyanul ruku. YA, pozhal ego shirokuyu ladon' i nazvalsya. - Ty tozhe molodcom. Kostya, - odobritel'no skazal Pasha. - Horosho vmazal tomu kozlu v zelenom pidzhake. Glavnoe, vovremya. - YA vrezal? - |tot fakt moej biografii pochemu-to sovershenno vyletel u menya iz pamyati. - A razve ne on mne? - YA s trudom dones ruku do lica i zastonal ot boli. - Nu tochno, on mne... - Snachala on tebe, - poyasnil Pasha. - Potom ty emu... Vsyakoe bylo. No my pobedili, Kostik! A eto glavnoe. Plevat', chto u tebya rozha razbita, a mne zaehali po yajcam - Vse ravno my byli sil'nee. - |to horosho, esli my pobedili, - soglasilsya ya. - Hotya lico u menya bolit tak, slovno pobedili sovsem ne my. - A kto zhe? - udivilsya Pasha. - Konechno, my. My - pobediteli. A chto delayut pobediteli posle togo, kak oderzhat pobedu? YA zadumalsya, slovno mne predstoyalo otvechat' surovomu ekzamenatoru, pered kotorym mne hotelos' blesnut' znaniyami. - Delyat trofei? - predpolozhil ya, vspomniv istoricheskij roman iz zhizni vikingov. - Da? - Horosho by, - vzdohnul Pasha. - Tol'ko napryazhenka s trofeyami. YA nichego ne uspel pozaimstvovat'. A vozmozhnost' byla! Barmen slinyal, vokrug polnyj bardak - beri chto hochesh' i uhodi! Kak-to ya ne prosek takoj aspekt... Koroche, nakrylis' nashi s toboj trofei! Delit' my ih ne budem, Kostik. My zajmemsya drugim, ne menee priyatnym delom! - poobeshchal Pasha. - |to kakim zhe? - Budem obmyvat' nashu pobedu! - Pasha hlopnul menya po plechu, i YA pomorshchilsya ot boli. - Ty zhe videl, ya dazhe prigubit' ne uspel, kak etot urod stal razmahivat' rukami. Isportili mne ves' vecher. Ty-to hot' uspel nagruzit'sya? - Ugu, - gordo kivnul ya. Stoilo dobavit': . No ya ne stal rasprostranyat'sya po etomu povodu. - Vezet tebe, - skazal Pasha i pochesal kvadratnyj podborodok. - Nichego, sejchas ya naverstayu, a ty prodolzhish' i uglubish'. Sdelayu odno delo, i pojdem s toboj iskat' kiosk, gde est' chem razzhit'sya dvoim krutym muzhikam-pobeditelyam. - On rasstegnul na bryukah i stal mochit'sya na asfal't. Ne znayu, kak ya, no on-to v etot moment dejstvitel'no vyglyadel krutym muzhikom, kotoryj zaprosto lomaet ruki svoim vragam i tem samym zasluzhivaet pravo mochit'sya na lyuboj ulice Goroda v lyuboe udobnoe dlya sebya vremya. YA vnezapno pochuvstvoval takoj netipichnyj dlya sebya priliv teplyh blagodarstvennyh chuvstv k Pashe. - Tak gromche, muzyka! - skazal ya, i Pasha s interesom posmotrel na menya. - Igraj pobedu! My pobedili, i vrag... - Bezhit, bezhit, bezhit! - propel basom Pasha i zastegnul bryuki.

    7

Zdes' zakanchivalsya vtoroj epizod i nastupalo ocherednoe zatemnenie. My kuda-to shli, o chem-to govorili... Tak mne kazhetsya. Dolzhny zhe my byli o chem-to govorit'? Pasha tashchil menya za soboj. On-to znal, kuda shel. A ya lish' tashchilsya za nim, kak slepoj za povodyrem. V konce koncov Pasha privel menya k sooruzheniyu, kotoroe napominalo vkopannyj v zemlyu bronevik vremen grazhdanskoj vojny. No pod listovym zhelezom okazalsya vsego-navsego kommercheskij kiosk. Pasha zabarabanil po zaslonke, ta so skripom otodvinulas', i zaspannyj golos prodavca pointeresovalsya, chego nuzhno stradayushchim ot bessonnicy alkasham v dva chasa nochi. - Dogadajsya, - predlozhil Pasha. Prodavec proyavil potryasayushchuyu smekalku i vystavil na uzkij metallicheskij lotok dve butylki vodki i odnu vermuta. - Molodec! - pohvalil prodavca Pasha i vysypal na lotok gorst' melochi, posle chego gordo brosil: - Sdachi ne nado. - CHto?! - Vozmushchenno zavopil prodavec, edva ne po poyas vysunuvshis' iz otverstiya, kotoroe do etogo kazalos' mne razmerom s pachku stiral'nogo poroshka. - Kakaya sdacha?! Ty mne eshche dolzhen ostalsya! - Nepravda. - Pasha, uspevshij otojti ot kioska na paru shagov, medlenno povernulsya. - |to ty nepravdu govorish', - proiznes on golosom zhestkim i v to zhe vremya stranno-pechal'nym. - YA uzhe dva s polovinoj goda kak nikomu nichego ne dolzhen, - proiznes on neponyatnuyu, no vpechatlyayushchuyu frazu. Prodavec, vo vsyakom sluchae, tut zhe zalez obratno v svoe okoshko. - Ponimaesh'? - ego guby skrivilis' v uzhe znakomoj mne prezritel'noj usmeshke. - Nikomu nichego. Zaslonka bronirovannogo kioska toroplivo zahlopnulas'. Mozhet, Pasha v etot moment pohodil na opasnogo psiha, no tol'ko ya-to znal, i sutki spustya eto znanie lish' ukrepilos' vo mne: Pasha byl vpolne vmenyaem. A v moment ob座asneniya s prodavcom on vdobavok byl i trezv. Poka eshche trezv. Butylki legko umestilis' v glubokih karmanah ego pal'to, i vskore Pasha perestal byt' trezvym. A eshche cherez neskol'ko chasov on perestal byt' zhivym.

    8

V kakoj-to moment vremeni, v kakoj-to tochke prostranstva, zanimaemogo Gorodom, my s Pashej rasstalis'. Ne pomnyu, kogda, ne pomnyu, gde. Pomnyu lish', chto k etomu momentu on uspel horosho nabrat'sya, polnost'yu kompensirovav dva razlityh bokala piva. Dve butylki vodki on vydul prakticheski v odinochku, dav mne lish' prigubit' v samom nachale, posle pervogo tosta . Dal'she on pil za pobedu vodku, a ya netoroplivo prihlebyval vermut. My sideli na lavke v glubine kakogo-to parka, kuda Pasha zatashchil menya v celyah bezopasnosti. - CHtoby mentovskie patruli nam kajf ne oblomali, - delovito poyasnil on. - Vot po etoj ulice oni ezdyat, po etoj tozhe, a v sam park noch'yu ne sunutsya. YA ponyal, chto u moego novogo znakomogo imeetsya neplohoj opyt nochnyh priklyuchenij v etoj chasti Goroda. Patruli nam kajf ne oblomali. My dazhe progulyalis' k drugomu kiosku, kupili neskol'ko banok piva i paketik oreshkov v kachestve zakuski. Pobeda byla otmechena s potryasayushchim razmahom. - Eshche horosho by sejchas babu, - mechtatel'no proiznes Pasha, vytryahivaya iz bumazhnogo paketika orehovuyu pyl' - no ne sezon, ne sezon... Slishkom holodno. A to by nepremenno snyali by paru blyadej, oni von tam, okolo gostinicy, tusuyutsya, kogda teplo. YA iz solidarnosti pomateril holodnuyu osen', razognavshuyu vseh blyadej. I posle etogo my poshli po domam. Pasha vyvel menya iz parka k toj chasti Goroda, gde ya ne mog zabludit'sya dazhe noch'yu. - Normal'no posideli, - skazal on na proshchanie. - Priyatno bylo poznakomit'sya. Budet vremya, zahodi v gosti. U menya-to u samogo etogo vremeni prosto navalom - On provel rebrom ladoni po gorlu. - Zavalis' u menya vremeni! Zapishi moj adres, Kostik... Da, vot tak on skazal - . I chto ya sdelal? Navernoe, ya stal ryt'sya v karmanah, iskat' zapisnuyu knizhku, ruchku... Ha, razmechtalsya! YA zhe shel napivat'sya, a ne delat' zapisi, poetomu v karmanah u menya ne bylo ni zapisnoj knizhki, ni ruchki. A u Pashi? Vryad li on nosil s soboj bloknot. Ne takoj on byl chelovek. CHto zhe togda my sdelali? Zapisat' adresa drug druga bylo nechem i ne na chem. I togda ya nashel u sebya v karmane vizitnye kartochki. I vruchil ih Pashe, chtoby tot potom pozvonil mne. Zvuchit ubeditel'no. Tol'ko pochemu shestnadcat' vizitnyh kartochek? On chto, s pervogo raza ne usvaival informaciyu? YA predstavil, kak etot vopros zadaet belobrysyj umnik Serega, i menya azh peredernulo. V samom dele - pochemu? Tak ya zhe byl p'yan. YA vygreb kartochki iz karmana ne schitaya i otdal ih vse Pashe. V kachestve podarka. SHirokij zhest. Zvuchit ubeditel'no? Zvuchit sovershenno idiotski. Izvinite, tovarishch serzhant, nichego drugogo pridumat' ne mogu. Tak idite i dumajte. Ne domoj, a v kameru. Kak SHtirlic. Poka ne ob座asnite, kakim obrazom vashi pal'chiki okazalis' na chemodane russkoj radistki... I tak dalee, i tomu podobnoe. Polnyj bred. Poprobuem snachala. YA poshel v bar. Tam nachalas' draka. YA i grazhdanin Leonov dralis' s ambalom v chernoj majke i ego priyatelem. Kazhetsya, my ih udelali. Posle chego nemedlenno dali deru. Zatem ya i grazhdanin Leonov paru chasov otchayanno p'yanstvovali na svezhem vozduhe, zabivshis' ot milicii podal'she v glub' parka. Nakonec, ya podaril svoemu sobutyl'niku shestnadcat' vizitnyh kartochek i poproshchalsya s nim. Grazhdanin Leonov napravilsya domoj, i po doroge byl sbit neustanovlennym avtomobilem. Konec fil'ma. A teper' zadachka dlya osobo vnimatel'nyh zritelej: najdite prichinno-sledstvennuyu svyaz' mezhdu smert'yu gospodina Leonova i vsemi predshestvovavshimi sobytiyami, svidetelem kotoryh ya byl. Nu-ka? Pervaya versiya: pit' nado bylo men'she. S takim zhe uspehom ya sam mog ne dojti do doma, popav pod . Pashe elementarno ne povezlo. Neschastnyj sluchaj. Delo zakryto. Vtoraya versiya... Nu davajte, davajte, shevelite mozgami, grazhdanin SHumov! Ili za vas eto sdelayut drugie, nu uzh nashevelyat oni takogo, chto malo ne pokazhetsya. Vtoraya versiya: Pasha pogib iz-za kakih-to svoih del, o kotoryh ya ne imeyu ni malejshego ponyatiya, V konce koncov, ya znal ego men'she sutok. Men'she polsutok. U nego zhe byla zhizn' i do vcherashnego dnya. Malo li kakie tam problemy voznikli... Ne podelil sfery vliyaniya s kolumbijskimi narkobaronami. Raskryl tajnu ubijstva prezidenta Kennedi. Nashel den'gi KPSS. Malo li... Tol'ko eto ne versiya, a hernya kakaya-to! Otgovorki. Otmazki. Dumaj, dumaj, dumaj... Vtoraya versiya. Vtoraya versiya... Vtoraya versiya - eto... |to - ? |to... Vot chto eto!!! Vot!!! YA podskochil v kresle, namerevayas' zavopit' radostnym fal'cetom nechto vrode , no potom vozderzhalsya ot takih vozglasov. Hvastat'sya bylo nechem. Stoilo dazhe podvergnut' sebya samokritike - eto zh nado, polchasa potrebovalos', chtoby proschitat' prostejshuyu versiyu! Polchasa, chtoby uvidet' samoe prostoe ob座asnenie smerti Pashi Leonova! Vot eto i nazyvaetsya degradaciya. YA podumal, chto pora zavyazyvat' s portvejnom i prochimi veselyashchimi zhidkostyami vnutrennego upotrebleniya. I eshche ya podumal, chto sejchas kak raz samoe podhodyashchee vremya dlya malen'koj ekskursii po pamyatnym mestam. Tol'ko vmesto putevoditelya ya voz'mu s soboj koe-chto drugoe. Kastet - veshch' zapreshchennaya, a vot dvadcat' pyatirublevyh monet, slozhennyh v stolbik i zavernutyh v plotnuyu bumagu, mne nikto ne zapretit derzhat' v karmane. Oni uzhe zhdali svoego chasa - v yashchike pis'mennogo stola. I dozhdalis'. YA vyshel na lestnichnuyu ploshchadku i nos k nosu stolknulsya s nimi - s Lenkoj i ee muzhem. I ya i ona promolchali, hotya zhelanie obmenyat'sya lyubeznostyami bylo napisano na ee fizionomii; analogichnyj poryv burlil i vnutri menya. No my sderzhalis'. V rezul'tate ya vyshel iz pod容zda dazhe bolee zlym, chem trebovalos'. Pal'cy laskovo poglazhivali slozhennyj iz monet stolbik. Kto ne spryatalsya, ya ne vinovat.

    9

|tot bar ya nashel ne srazu. Prishlos' opisat' paru krugov po kvartalu, priglyadyvayas' k neonovym vyveskam i nadeyas', chto odna iz nih vyzovet vsplesk vospominanij o Nepa-otalo. Togda ya stal zahodit' vnutr', osmatrivat' inter'ery, vglyadyvat'sya v lica barmenov i oficiantok, trogat' holodnyj plastik stolov i teploe derevo peril na lestnice, vedushchej vniz... I nakonec ya ego nashel. YA uznal migayushchie ogni nad stojkoj bara i nizen'kie shirokie kresla. Na malen'koj scene lenivo izgibalas' ta zhe striptizersha, chto i vchera. Mne pokazalos', chto za proshedshie sutki ona eshche bol'she pohudela i stala eshche menee privlekatel'noj. Hotya kuda uzh dal'she? YA ne stal sdavat' plashch v garderob, lish' rasstegnulsya, proskol'znul mimo ohrany i podoshel k stojke. Barmen uznal menya i chut' zametno ulybnulsya. - Privet-privet, - veselo proiznes on i plesnul v bokal belogo vina. - Postoyannym klientam - pervaya za schet zavedeniya. Tol'ko ne dovodite do poboishcha, kak vchera... Pri vide vina vo rtu u menya stalo suho, kak v centre pustyni Sahara. No ya otodvinul bokal. Barmen udivilsya i dazhe prikinulsya oskorblennym. - CHto tak? - pointeresovalsya on. - Mozhet, pokrepche chego-nibud'? - Pas, - skazal ya. - Moratorij. Vchera bylo slishkom mnogo. Segodnya ya otdyhayu. - Delo hozyajskoe, - pozhal plechami barmen, porazmyslil i sam vypil to, chto bylo v bokale - Ne propadat' zhe dobru. - Konkretnyj vopros, - skazal ya, glyadya, kak dergaetsya kadyk na tolstoj shee barmena. - Te dvoe, s kotorymi ya vchera pocapalsya... Odin - takoj zdorovyj tip, Gosha. Vtoroj byl v zelenom pidzhake. - Goshi segodnya ne bylo, - soobshchil barmen, stavya pustoj bokal pered soboj. - A tot v zelenom, Rafik, mel'kal uzhe... Mozhet, v tualet poshel? - Ponyatno, - kivnul ya, szhav stolbik monet v karmane plashcha. - Kstati, - barmen pereshel na shepot. - Rafik ne odin, s nim eshche dvoe koreshej... Imejte v vidu. - Spasibo za informaciyu, - skazal ya - U vas gde-to tut est' sluzhebnyj vyhod? - Pravil'noe reshenie, - po-svoemu ponyal menya barmen. - Luchshe ne lezt' na rozhon. Troe na odnogo - sovsem ne delo. Pojdemte, pokazhu... On otkryl dlya menya sluzhebnyj hod - YA tolknul tyazheluyu dver' i uvidel noch' za porogom. Poveyalo holodom. YA shagnul vo dvor, no prezhde chem barmen uspel shevel'nut' rukoj, poprosil: - Dver' za mnoj ne zakryvajte. YA sejchas vernus'. - Zachem? - udivilsya barmen. - Luchshe ne nado, s menya i vcherashnih razborok hvatit... Razve vam samomu ne hvatilo? - Da chto vy... YA tol'ko voshel vo vkus. Barmen skepticheski okinul vzglyadom moyu sovsem ne atleticheskuyu figuru, pokachal godovoj, no vsluh svoih somnenij ne vyskazal i dver' zapirat' ne stal. I ostavil menya v malen'kom dvorike, otkuda sutki nazad ya i Pasha Leonov . Mesto bylo to samoe. YA oglyadel dvorik - gruda pustyh, kartonnyh korobok, broshennye starye pokryshki, lopata - i opredelil tochku, gde stoyal vchera i protiral glaza. A Pasha vytiral mne krov' s lica. YA netoroplivymi shagami proshel k etomu mestu, ostanovilsya, zamer i ustavilsya pered soboj. Real'nyj pejzazh nalozhilsya na vypolzshij iz glubiny pamyati smutnyj obraz. Oni sovpali, za odnim isklyucheniem. Vchera moi p'yanye glaza snachala zafiksirovali figuru Pashi peredo mnoj, a uzh zatem - kusok kirpichnoj steny, pokryshki i prochij musor. Musor ostalsya, ego dazhe stalo bol'she. CHeloveka ne bylo. CHelovek uzhe nikogda ne vstanet zdes'. On vyter mne krov' s lica, on vytashchil menya iz p'yanogo mesilova, gde upavshego obychno zataptyvayut do polusmerti. I esli posledovatel'nost' sobytij v etom mire dejstvitel'no opredelyaetsya hitroj tetkoj po klichke Sud'ba, to ee nadlezhalo privlech' k ugolovnoj otvetstvennosti za prestupnye dejstviya, sovershennye s osobym cinizmom - Zachem svodit' vmeste dvoih lyudej pri obstoyatel'stvah, kotorye zastavlyayut proniknut'sya drug k drugu doveriem, a potom ubivat' odnogo iz nih, obrekaya drugogo na muki ot soznaniya neoplachennogo dolga? Horoshij vopros. Iz teh, otveta na kotoryj zhdat' ne prihoditsya. Vse samye vazhnye otvety dobyvayutsya sobstvennym potom i krov'yu. Inogda krovi byvaet slishkom mnogo. Lyubopytstvo v takih sluchayah stanovitsya raznovidnost'yu samoubijstva. Nu i chert s nim. Na ulice bylo slishkom prohladno, i ya vernulsya v bar. Po moim raschetam, Rafik uzhe dolzhen byl vernut'sya iz sortira. Ili gde eshche on tam pryatalsya? Konechno, proshche bylo podkaraulit' ego u pissuara i dvinut' zazhatymi v kulak monetami po zatylku. Ne slishkom sil'no, chtoby obladatel' zelenogo pidzhaka ne vyrubilsya, a byl v sostoyanii podderzhivat' besedu. S drugoj storony, esli Rafik okazhetsya slishkom krepkim, da eshche i pozovet na podmogu koreshej, to menya prosto razmazhut po stenke. Okon v zdeshnem tualete ne bylo. A pri razgovore za stolikom u menya vsegda budet put' k otstupleniyu. Vopros lish' v tom, na kakoj sekunde razgovora mne etot put' Srochno ponadobitsya. Rafik sidel ko mne spinoj, a dvoe ego priyatelej v lico menya ne znali, YA sel ryadom s Rafikom, i ih lica izmenilis'. - Sidim spokojno i ne dergaemsya, - provozglasil ya programmu segodnyashnego vechera. - Potomu chto pal'cy Rafika v nadezhnyh rukah, i eti pal'cy budut nemedlenno perelomany, esli kto-to iz vas poprobuet vstat'. - Dlya pushchej ubeditel'nosti ya chut' uzhestochil hvatku, chto nemedlenno otrazilos' na lice Rafika. - Suka! - plachushchim golosom pozhalovalsya Rafik. - Nado bylo tebya vchera ubit'... - Pozdno, - skazal ya. - Segodnya etot nomer uzhe ne projdet. - Ne, nu my, konechno, posidim, - skazal odin iz Rafikovyh priyatelej, obmenyavshis' vzglyadom s druz'yami. - My posmotrim, chto ty za krutoj paren'. Posmotrim, chto iz etogo vyjdet. Ty tozhe ne dergajsya. Potomu kak my tebe ne tol'ko pal'chiki perelomaem, my tebe bashku otorvem. - Vot i dogovorilis', - kivnul ya. - Rafik, dorogoj, - obratilsya ya k sosedu. - Gde tvoj priyatel' Gosha? - Gde-gde! - fyrknul Rafik. - Doma, gde zhe eshche! Kleshnyu svoyu v gipse nyanchit... Emu zhe vchera tut krepko vlomili. Tot muzhik v pal'to. S kotorym vy potom slinyali. Tak chto, paren', - Rafik dazhe ulybnulsya, - ty poka gulyaj, vypendrivajsya... No kak Gosha zalechit kleshnyu, ty luchshe spryach'sya poluchshe i nosa ne pokazyvaj. Potomu kak Gosha tebe tochno golovu otorvet i budet eyu v futbol igrat'! Nastroenie u nego vchera bylo kak raz takoe... - |tot hmyr' chto-to ne podelil s Goshej? - utochnil vtoroj priyatel' Rafika, glyanuv na menya holodnymi serymi glazami. - U menya net nikakih del s vashim Goshej, - otvetil ya, ne zhelaya opravdyvat'sya, no zhelaya ob座asnit'sya. - YA emu prosto ne ponravilsya. - Za eto on obychno ubivaet, - skazal priyatel' Rafika. - Tak chto ty luchshe smatyvajsya. I nachinaj eto delat' pryamo sejchas. V容hal? YA vzdohnul. CHto utomlyaet v obshchenii s lyud'mi etogo kruga, tak eto ih neprehodyashchee zhelanie tebya zapugat'. Prosto maniya kakaya-to. A poskol'ku obshchat'sya s takimi tipami mne prihodilos' chasten'ko, to v rezul'tate sam soboj vyrabotalsya immunitet. YA reagiroval ne na ih strashnye slova, a neposredstvenno na telodvizheniya. Poka vse bylo v predelah normy. Pal'cy moej pravoj ruki szhimali monetnyj stolbik, levaya ruka uderzhivala vyvernutye pal'cy Rafika. Vse pri dele. - V obshchem, tak, - skazal ya. - Rafik, kuda ty vchera napravilsya iz etogo bara, posle togo kak prishel v sebya? - Poshel v zadnicu, - zhizneradostno otvetil Rafik. - Ty chto, ment, chtoby menya doprashivat'? - A bez mentov ty razgovarivat' ne budesh'? - utochnil ya. - YA eto sprashivayu, potomu chto menty s udovol'stviem za tebya voz'mutsya. Tak, kak oni eto umeyut: zavalyatsya syuda kompaniej chelovek v dvadcat', v maskah i s avtomatami, razlozhat tebya na polu mordoj vniz i slegka popinayut. Svoimi tyazhelymi botinkami. A potom uzhe nachnut s toboj razgovarivat'. U tebya est' i takaya perspektiva. - YA mentam na fig ne nuzhen, - uhmyl'nulsya Rafik. - Za mnoj net nichego... - |to tebe pridetsya dokazat', - vozrazil ya i chut' sil'nee vyvernul pal'cy Rafika, chtoby etot neispravimyj optimist vernulsya k real'nosti. - Kuda ty poehal vchera? I kakaya u tebya mashina? - Prosto naezd kakoj-to, - konstatiroval Rafikov priyatel' i demonstrativno hrustnul pal'cami. - Paren' nagleet. - Imenno chto naezd, - soglasilsya ya. - Ty skazal, Rafik, chto Gosha s udovol'stviem otorval by mne golovu za vcherashnee? Tak? Nu a sam by ty ne otkazalsya grohnut' togo muzhika v pal'to? Tebe ved' ot nego tozhe perepalo? - Kuda ty klonish'? - nastorozhilsya Rafik. - YA klonyu k tomu, chto kto-to na samom dele pozabotilsya o muzhike v pal'to. Kto-to sbil ego mashinoj, kogda on podhodil k svoemu domu. |to vpolne mog byt' ty, Rafik. - CHto-o? - lico Rafika vytyanulos'. - Ne goni purgu, ne nado! YA povez Goshu v bol'nicu, nikogo ya ne sbival... - Snachala otvez, a potom reshil otomstit', - predpolozhil ya. - Kakaya u tebya mashina? Ty horosho ee pomyl? A to ved' mogli ostat'sya sledy na kapote... - Ne bylo tam nikakih sledov, potomu chto ya nikogo ne sbival, - otmahnulsya Rafik. - Po krajnej mere, vchera. I potom, vy s tem muzhikom drapanuli cherez sluzhebnyj hod. Kuda vy potom delis' - hren vas znaet! YA za vami ne sledil. Kak ya mog podkaraulit' potom togo tipa? A? - Ty mog znat' ego ran'she, - prodolzhal ya izlagat' svoi predpolozheniya. - Znal ego i ego adres. Byt' mozhet, eto byla ne pervaya vasha draka. Tebe nadoelo, i... - V pervyj raz vchera ego videl, - reshitel'no perebil menya Rafik. - Ne, nado na menya sobak veshat'. I ne dergaj tak sil'no za pal'cy, a to i vpravdu slomaesh'... - Vse eto pridetsya dokazyvat', - skazal ya. - V milicii, dorogoj. - YAsno, - vdrug vmeshalsya vtoroj Rafikov priyatel'. - |to stukach. U nego pod plashchom diktofon, i on nas sejchas pishet. - Zakroj fortochku, - otozvalsya ya, - a to gnilym bazarom potyanulo. Sam-to ty chem zanimalsya do devyanosto pervogo goda? YA - chelovek vol'nyj, na hozyaina ne rabotayu. Hochu uznat', kto moego znakomogo pereehal - vot i vse. Poka Rafik pod nomerom odin v moem spiske. - Ty - stukach, - upryamo povtoril priyatel' Rafika. - Snimi plashch, suka! - I on pereshel ot slov k reshitel'nym dejstviyam. Luchshe by on etogo ne delal. On popytalsya vskochit' na nogi, no ya pod stolom stisnul ego botinki svoimi stupnyami, i Rafikov priyatel' ostalsya sidet' na stule, slegka izmenivshis' v lice. Eshche bol'she ego lico izmenilos', kogda ya slegka dvinul emu pravym kulakom v nos. Obratnym dvizheniem moj pravyj lokot' voshel pod dyh drugomu Rafikovu priyatelyu: tot na nogi vstat' sumel, no tolku ot etogo okazalos' nemnogo. SHiroko raskryv rot, on plyuhnulsya obratno na stul. - A s toboj ms ne dogovarivalis', - prosheptal ya na uho Rafiku i potashchil ego iz-za stola. On poproboval bylo uperet'sya, no ego pal'cy vse eshche byli v moem kulake, i soprotivlenie bylo podavleno v zarodyshe. Barmen provodil nas grustnym vzglyadom, predchuvstvuya ocherednye ubytki dlya svoego zavedeniya, YA vytolkal Rafika v koridor, a zatem - k dveri sluzhebnogo hoda i dalee, vo dvor. - Holodno zhe! - vozmutilsya Rafik, no ya ne obratil na ego slova nikakogo vnimaniya. YA byl zanyat drugim. Priyateli Rafika byli ne iz robkogo desyatka i ne sobiralis' pomirat' ot legkih tychkov, kotorymi ya ih odaril. Sekund cherez desyat' oni vyleteli vo dvor, ohvachennye zhazhdoj mesti. Za eti desyat' sekund ya uspel: vo-pervyh, dvinut' Rafika po shee, chtoby ne putalsya pod nogami; vo-vtoryh, poudobnee uhvatit' lopatu, chto valyalas' u steny. Ostal'noe bylo delom tehniki. YA dazhe chut'-chut' zapyhalsya, vykolachivaya pyl' i izlishnyuyu zlobu iz etih dvoih molodyh lyudej. Odin iz nih, kazhetsya, prinyal lopatu blizko k serdcu i poteryal soznanie. Vtoroj, sudya po nestihavshemu matu, byl pokrepche. - YA prosto hotel pogovorit', - poyasnil YA, Ne vypuskaya lopatu iz ruk. - A vam nuzhno bylo dovesti delo do bessmyslennogo mordoboya. |to nehorosho. - Gosha tebya grohnet, kogda popravitsya, - poobeshchal Rafik, potiraya zatylok. - Kogda on popravitsya, ego perevedut v obshchuyu kameru, - popravil ya. - Gde ty ego radostno vstretish'. Kstati, - ya podoshel k Rafiku, zapustil emu ruku vo vnutrennij karman pidzhaka i vytashchil bumazhnik. - CHto u nas tut? - Voz'mi sebe na sigarety, - proburchal Rafik. - Spasibo, ne kuryu. YA dostal iz bumazhnika kakoe-to udostoverenie s fotografiej Rafika. Ego ya opustil v karman plashcha, a bumazhnik shvyrnul Rafiku na koleni. - |to ty zachem? - pointeresovalsya postradavshij. - Peredam kuda sleduet, - poyasnil ya. - Fotografiya, familiya, imya i otchestvo glavnogo podozrevaemogo po delu ob ubijstve grazhdanina Leonova Pavla Aleksandrovicha. YA ne rabotayu na mentov, no ya hochu znat', kto ubil Pashu. |to lichnyj vopros. Rafik utomlenno pokachal golovoj: - Ne, chestnoe slovo, ya tut ni pri chem. YA ego ne trogal, ya ne otmorozok, chtoby posle legkoj zavarushki po p'yane ustraivat' takie veshchi... YA voobshche prosidel s Goshej do shesti utra v travmpunkte, poka emu ruku remontirovali. Potom otvez ego domoj. Potom eshche etu suchku domoj otvozil, Milu. Nu, ty videl - toshchaya takaya bryunetka... - Videl, - kivnul ya. - Miliciya razberetsya. Kstati chtoby ne bylo potom nikakih obid: Givi Hromoj znaet kto ya takoj. - Tak ty na nego rabotaesh'? - ponimayushche zakival Rafik. - Srazu by skazal... - YA ne skazal, chto rabotayu na nego. YA prosto skazal, chto on menya znaet. Peredaj eto Goshe, prezhde chem on popravitsya. - Ladno, - skazal Rafik. Svoj poslednij vopros on zadal mne, kogda ya uzhe otkryval dver' v bar. - Tak na kogo ty rabotaesh'? - Sam na sebya, - otvetil ya. - Takogo ne byvaet, - vozrazil Rafik. - V etom mire est' mnogo takogo, o chem ty ne slyshal, dorogoj Rafik, - skazal ya i zakryl za soboj dver', ostaviv holodnuyu osennyuyu noch' snaruzhi.

    10

Na sleduyushchij den', v polovine vtorogo, ya poyavilsya v dvenadcatom otdelenii milicii i s pomoshch'yu dezhurnogo dovol'no bystro otyskal kabinet kapitana Panchenko. - I chto eto takoe? - polyubopytstvoval kapitan, rassmatrivaya udostoverenie polnomochnogo predstavitelya eksportnoj firmy , vypisannoe na imya Rafika Hajnutdinova. - CHto mne s etim delat'? - Stoit priobshchit' k delu, - predlozhil ya, prisazhivayas' ryadom s rabochim stolom Panchenko. - Mozhete schitat' etogo tipa podozrevaemym. - Da nu? - skepticheski prishchurilsya Panchenko, razglyadyvaya fotografiyu Rafika. - Morda, konechno, podozritel'naya, nu da u vas, Konstantin Sergeevich, ne luchshe. S kakoj stati vy reshili zapisat' grazhdanina Hajnutdinova v podozrevaemye? YA rasskazal. Ne vse, konechno. Izbrannye mesta. CHtoby informacii v rasskazannom soderzhalos' dostatochno dlya vozbuzhdeniya antirafikovskih podozrenij, no chtoby sam ya ostavalsya chistym, kak svezhevymytyj mladenec. Ne sovsem ob容ktivno, zato bezopasno. - Aga, - glubokomyslenno proiznes Panchenko posle togo, kak ya zamolchal. Karandash, begavshij po listu bumagi v techenie poslednih minut, takzhe uspokoilsya i sleg. - Kartina stanovitsya bolee ponyatnoj, - on vzglyanul na menya i usmehnulsya. - Tak vot chto teper' nazyvaetsya bytovoj travmoj... Kstati, a kak eto udostoverenie okazalos' u vas? Hajnutdinov poruchil vam otnesti ego v miliciyu? - Soznatel'nost' nashih grazhdan eshche ne podnyalas' do takogo urovnya, - vzdohnul ya. - Pravovaya kul'tura provisaet, A to chego uzh proshche - sovershil prestuplenie, yavilsya s povinnoj, zaranee napisav priznanie... Ili dazhe zaranee opovestil pravoohranitel'nye organy - takogo-to chisla v takom-to meste budu sovershat' prestuplenie. Derzhite menya, tovarishchi milicionery. - Zuby ne zagovarivajte, - poprosil Panchenko. - Otkuda udostoverenie? - Hajnutdinov vyronil ego, - razvel ya rukami. - Prishlos' podobrat'. - Vse ponyatno. Praktikuete somnitel'nye metody, tovarishch SHumov. Licenziyu u vas davno ne otbirali? - Za chto? - udivilsya ya, - Za pomoshch' pravoohranitel'nym organam? YA zhe vam podozrevaemogo prines na blyudechke s goluboj kaemochkoj! - Spasibo za podozrevaemogo, - bez osoboj teploty v golose proiznes Panchenko. - Budem razbirat'sya. Motiv est'... Bar etot na territorii nashego otdeleniya, znachit, esli tuda pozavchera priezzhala miliciya, eto byli nashi. Pochitaem protokoly... Vtoroj byl Gosha, da? Kotoromu ruku slomali? YA kivnul. - I eshche nekaya Mila... To est' skoree Lyudmila, - Panchenko skrestil ruki na grudi. - CHto zh, budem rabotat'. Serega raskopaet, chto tam k chemu. - Iskrenne nadeyus'. - Kstati, - snova podnyal na menya glaza Panchenko. - Kakaya mashina u etogo Hajnutdinova? - Ponyatiya ne imeyu. Pust' vash Serega kopaet. - On-to raskopaet, - kivnul Panchenko. - Vashu mashinu on uzhe obrabotal. - CHto?! - YA nedoverchivo ustavilsya na kapitana. - Kogda? - Togda, - usmehnulsya Panchenko. - Nebos' spite po nocham? A Serega - net. Otbuksiroval na ekspertizu, a potom postavil obratno. Ne zametili? Tak-to... - Praktikuete somnitel'nye metody, - zametil ya. - Kto emu razreshil izymat' transportnoe sredstvo? - On uzhe oformil vse dokumenty, - Panchenko otkrovenno zabavlyalsya moej rasteryannost'yu i moim nedovol'stvom. - On prosto ne mog zhdat' do utra. Syshchickij zud, znaete li. Sudya po tomu, chto vy zaprosto voruete dokumenty u grazhdan, vam eto chuvstvo znakomo, Konstantin Sergeevich... - Zud? - YA otricatel'no pokachal golovoj. - YA regulyarno moyus'. I chto tam obnaruzhil v moej mashine vash oderzhimyj zudom sotrudnik? - Nichego. Na vashe schast'e - nichego. - Eshche by! - torzhestvuyushche uhmyl'nulsya ya. - |togo stoilo ozhidat', - prodolzhil Panchenko, - potomu chto Leonova sbila mashina gabaritami pobol'she, chem vasha . - Tochnye svedeniya? - Sudya po sile udara... Nu i sudya po pokazaniyam svidetelya. - A tam byl svidetel'? - Odno nazvanie, - dosadlivo mahnul rukoj Panchenko. - Na protivopolozhnoj storone ulicy nahoditsya ofis odnoj torgovoj firmy, i po utram territoriyu pered ofisom podmetaet odin paren', student. Ochkarik k tomu zhe. On kak raz v eto vremya podmetal svoj uchastok. No stoyal spinoj k proezzhej chasti, ponimaete? I on tol'ko slyshal shum proezzhayushchej mashiny, potom zvuk udara... Poka on povernulsya, poka ponyal, chto sluchilos', - mashina uzhe uehala. On videl ee zad, no nichego opredelennogo skazat' ne mozhet. Vrode by bol'shaya mashina, ne legkovushka. Mozhet, dzhip, mozhet, . Mozhet, mikroavtobus. V to utro eshche dozhd' proshel, tak chto nikakih sledov ot shin uzhe ne nashli, kogda eksperty priehali. Prosto telo na doroge. - Ponyatno, - zadumchivo progovoril ya. - Esli u etogo Hajnutdinova okazhetsya dzhip i ne budet alibi na polovinu shestogo utra... Togda budem dozhimat'. Nu a esli net, to vryad li dazhe Serega chto-to naroet. Slishkom malo zacepok. Leonov byl p'yan, i eto srazu delaet samym pravdopodobnym variant neschastnogo sluchaya. Perehodil dorogu v nepolozhennom meste. Voditel' na pustoj doroge slishkom razognalsya i ne sumel zatormozit'. Vot i vse. - A tot student ne slyshal zvuka tormozov? Esli voditel' zatormozil, no slishkom pozdno, - eto odno, a esli voobshche ne tormozil - eto drugoe... - Student? - Panchenko skorchil prezritel'nuyu grimasu. - On voobshche nichego konkretnogo skazat' ne mozhet. Vse so slovom . Mozhet, eto byl dzhip? Kazhetsya, dzhip, A mozhet, mikroavtobus? Kazhetsya, mikroavtobus. A skrip tormozov slyshal? Kazhetsya, ne slyshal. A kazhetsya, i slyshal... Odno rasstrojstvo s takim svidetelem, - razdrazhenno brosil Panchenko. - Vy chto, dejstvitel'no dumaete, chto tam bylo ubijstvo? YA pozhal plechami. - A chto zhe togda suetes'? - neponimayushche posmotrel na menya Panchenko. - Sami zhe govorite, chto znali etogo Pashu vsego paru chasov. Nu, napilsya, nu, popal pod mashinu. Byvaet. Vidimyh dokazatel'stv ubijstva net, sami znaete... Tak chto ne perezhivajte, ne suetites'. Ili eto iz-za togo, chto my togda k vam vecherom zayavilis'? Hotite opravdat'sya, dokazat', chto ne imeete k etomu otnosheniya? Ne berite v golovu, Konstantin, u nas ne bylo protiv vas podozrenij. Vse iz-za etih kartochek. Sp'yanu nasovali emu svoih vizitok, da? - Skoree vsego, - soglasilsya ya. - Nu i vybrosite etu istoriyu iz golovy, - posovetoval Panchenko. - Pust' molodye, vrode Seregi, nadryvayutsya. CHto u vas, drugih zabot net? Po licu vizhu, chto est'. Tak chto spasibo za sodejstvie i uspehov vam v rabote... Esli tak starat'sya iz-za kazhdogo sluchajnogo sobutyl'nika, to nikakih sil i nervov ne hvatit. YA prav? - komandnym tonom osvedomilsya Panchenko. - Tak tochno, - otvetil ya bez entuziazma, chuvstvuya, chto Panchenko i na samom dele prav, a ya slishkom ploho vse produmal, kogda kinulsya dokazyvat' fakt ubijstva. Rodivshayasya v techenie poluchasa vtoraya versiya okazalas' polnoj chepuhoj. - Ved' etot Rafik ne mog za nami prosledit', - progovoril ya negromko, glyadya na Panchenko i nadeyas', chto on podderzhit moi argumenty. - Znachit, on mog podkaraulit' Leonova u doma tol'ko v tom sluchae, esli znal Leonova ranee... A esli net dokazatel'stv takogo znakomstva... - To poluchaetsya, chto vy pogoryachilis', Konstantin, - myagko skazal Panchenko. - Da-a, - protyanul ya. - Dazhe rodstvenniki pokojnogo Leonova sklonny schitat' eto neschastnym sluchaem. On uzhe davno pil, vse eto podtverzhdayut. Byvshaya zhena govorit, chto rano ili pozdno nechto podobnoe dolzhno bylo sluchit'sya. Ili mashina, ili kirpich na golovu, ili p'yanaya draka... - Byvshaya zhena? - peresprosil ya, chuvstvuya, kak smutnoe vospominanie shevel'nulos' v golove, proryvayas' iz-pod peleny, kotoroj byla pokryta bol'shaya chast' sobytij toj nochi. - Nu da, - kivnul Panchenko. - Oni kak raz razvelis' iz-za togo, chto Leonov stal krepko zakladyvat'. Nikak ne mog ostanovit'sya. ZHena i ushla ot nego. Blago syn uzhe vzroslyj, v voennom uchilishche uchitsya. - Ugu, - skazal ya. Soobshchenie Panchenko ne dobavilo nichego sushchestvennogo v moi znaniya o Pashe Leonove. On govoril chto-to o svoej zhene... Nu i chto? Nichego. Vrode kak by zhalovalsya na nee. Nu i chto? Vse zhaluyutsya. Osobenno posle dvuh butylok vodki. Panchenko nekotoroe vremya smotrel na moe zadumchivoe lico, ozhidaya, kogda ya pokinu kabinet i perestanu donimat' zanyatogo cheloveka. No ya dumal ne o Panchenko, ya dumal o Leonove i ego zhene, starayas' chto-to vspomnit', starayas' iz obiliya bespoleznyh vospominanij vyseyat' krupicy dejstvitel'no cennyh svedenij... CHto-to tam bylo eshche. Nechto, zastavivshee menya nastorozhit'sya. Nechto, iz-za chego slova Panchenko o vozmozhnom ubijstve Leonova upali vchera na podgotovlennuyu pochvu. YA byl gotov uslyshat' nechto podobnoe. I podgotovil menya k etomu sam Pasha Leonov, On mne chto-to skazal. CHto? - Ne budu vas bol'she zaderzhivat', - gromko proiznes Panchenko. - Eshche raz spasibo za pomoshch'. Vsego horoshego. YA neponimayushche smotrel na nego, pogloshchennyj svoimi myslyami, i lish' po gubam dogadalsya o smysle proiznesennogo kapitanom predlozheniya. Vsego horoshego. - Do svidaniya, - ya toroplivo vskochil so stula. - Esli chto-to novoe vyyasnitsya... - Konechno, - delovito kivnul Panchenko. - My vas postavim v izvestnost'. Na ego kruglom lice bylo napisano pri etom, chto cherta s dva on so mnoj svyazhetsya. On byl schastliv, chto ya uhozhu iz kabineta i iz etogo dela. Panchenko privyk sam prinimat' resheniya, bez raznyh tam sovetchikov so storony. CHto zh, ya mog eto ponyat'. Naposledok on vse-taki reshil porazit' menya svoej osvedomlennost'yu, davavshej emu pravo prenebregat' moimi skromnymi usiliyami. - Kstati, - pochti bezrazlichnym golosom proiznes on. - Vy v kurse, chto Leonov v svoe vremya rabotal v FSB? YA ostanovilsya u dveri. Obernulsya k Panchenko i otricatel'no pokachal golovoj. - Ego potom uvolili ottuda, - soobshchil Panchenko, - I on zapil. - I chto eto menyaet? - Nichego, - Panchenko pozhal plechami. - Kak pokazyvaet opyt, p'yanstvo odinakovo vredno kak dlya byvshih sotrudnikov FSB, tak i dlya prostyh grazhdan, - i on so znacheniem posmotrel na menya. YA prikinulsya, chto ko mne eta tirada ne imeet rovnym schetom nikakogo otnosheniya.

    11

Na zvuk otkryvaemoj dveri iz sosednego kabineta vyglyanul Genrih. - Aga, - dovol'nym tonom proiznes on. - Vozvrashchenie bludnogo popugaya. YA ne otvetil. Prosto tolknul dver' i voshel vnutr'. |to krylo nekogda procvetavshego proektnogo instituta teper' sdavalos' pod ofisy. Na chetvertom etazhe bylo vsego dve komnaty - odnu snimal Genrih, vtoruyu - ya. Genrih povesil na svoej dveri tablichku , moya dver' ostavalas' devstvenno chistoj. To est' tablichki na nej ne bylo. Obychnaya dver'. To, chto bylo za nej, Genrih gordo nazyval . Mne kazalos', chto eto slishkom sil'nyj kompliment komnate v dvenadcat' kvadratnyh metrov. Vprochem, pomeshcheniya otyskal imenno Genrih, i, daj emu volyu, on by nazyval eti dve komnatki apartamentami. U Genriha byla samostoyatel'naya yuridicheskaya praktika, plyus k etomu on byl souchreditelem i yuriskonsul'tom v moem agentstve. Takim obrazom, v agentstve nas bylo dvoe. I kazhdyj sidel v otdel'nom kabinete. Ochen' udobno, chtoby ne voznenavidet' drug druga. Esli tochnee - chtoby ne voznenavidet' kak mozhno dol'she. Otlichiya dvuh komnat nachinalis' s tablichek na dveri (vernee - s otsutstviya takovoj na odnoj iz dverej) i prodolzhalis' vnutri. Genrih umudrilsya vtisnut' k sebe nabor avstrijskoj ofisnoj mebeli, komp'yuter, faks i kseroks. YA kak-to nameknul emu, chto esli prikrutit' pod potolkom stul, to tuda vpolne mozhno posadit' sekretarshu. Budet zabirat'sya po lestnice kazhdoe utro. A chtoby ran'she vremeni ne sbegala domoj, lestnicu srazu zhe ubirat'. No Genrih v ocherednoj raz proyavil skupost' i sekonomil na sekretarskoj zarplate. V moem, s pozvoleniya skazat', iz mebeli byl odin prodavlennyj kozhanyj divan, kotoryj ya samolichno stashchil v drugom kryle instituta i privolok k sebe. Na nem mozhno bylo sidet', lezhat', vesti delovye peregovory, pit' pivo, delat' gimnasticheskie uprazhneniya, zanimat'sya seksom, spat', chitat', smotret' v potolok. Vse eti vidy razvlechenij ya pereproboval. Za odnim isklyucheniem - gimnasticheskih uprazhnenij ya ne perevarival. Samo soboj razumeetsya, chto, poskol'ku ya mog vse delat' na divane, drugaya mebel' mne ne ponadobilas'. Telefon ya postavil na pol, i esli sobiralsya vzdremnut', to legkim dvizheniem nogi zatalkival ego pod divan. Probudivshis', ne menee legkim i izyashchnym dvizheniem ya dergal za provod, izvlekaya pyl'nyj apparat na svet Bozhij. Genrih smotrel na etot divan so smeshannym chuvstvom uzhasa i prezreniya. Mne zhe inogda prihodilos' zhit' na divane sutkami. YA k nemu privyazalsya. Poetomu, vojdya v svoj ofis posle trehnedel'nogo otsutstviya, ya pervym delom povalilsya na divan, polozhil nogi na bokovinu i blazhenno vytyanulsya. - Priyatno posmotret', - ehidno progovoril Genrih, zaglyadyvaya v komnatu. - I kto zhe spodobilsya vernut' tebya k zhizni, a? Kto vpravil tebe mozgi? Lena, ne inache? |tot chelovek mog isportit' vse odnim slovom. I isportil. - CHtoby ya bol'she ne slyshal etogo imeni v etih stenah, - proinstruktiroval ya Genriha s divana. - O-o-o! - Genrih ponimayushche zakatil glaza za steklami ochkov v pozolochennoj oprave. - Tragediya na lichnom fronte... No teper' krizis preodolen, Kostya? Ty snova pristupil k delam? - Schitaj, chto tak, - mrachno kivnul ya. - Radujsya, krovosos. |kspluatator trudovogo naroda. - Vot spisok postupivshih predlozhenij dlya trudovogo naroda, - skazal Genrih i neozhidanno rezko shvyrnul v menya zapisnoj knizhkoj. YA pojmal. - Oznakom'sya i vyberi, chem budesh' zanimat'sya. CHem bystree, tem luchshe. - Bystro tol'ko koshki rodyatsya, - proburchal ya, perelistyvaya stranicy. Predlozhenij bylo mnogo. Dazhe slishkom mnogo. - |to kakoj-to bum, - podnyal ya glaza na Genriha. - Oni vse s uma poshodili? - |to ne bum, - samodovol'no ulybnulsya Genrih, ot chego ozhili ego tshchatel'no podbritye usiki. - |to pravil'no organizovannaya reklamnaya kampaniya. Posle istorii s zahvatom zalozhnikov na obmennom punkte mne gorazdo proshche stalo ubezhdat' klientov v tvoej kvalifikacii. - Oni vse - zalozhniki? - utochnil ya. - Ili terraristy? V lyubom sluchae - poshli oni k chertu. Mne chto-ni bud' poproshche... YA vse-taki pervyj den' na rabote. - A gde ty byl segodnya utrom? - osvedomilsya Genrih, - YA tebe zvonil, a tam tol'ko etot avtootvetchik tvoj... I durackaya fraza Pridumaj chto-nibud' poostroumnee... Tak gde tebya nosilo? - YA byl v milicii, - otvetil ya i potyanulsya, s udovol'stviem nablyudaya za tem, kak lico Genriha stanovitsya ozabochennym. - I chto na etot raz? Kuda ty vlip? - sprosil Genrih, oslablyaya uzel galstuka, slovno emu ne stalo hvatat' vozduha. - Ot chego mne tebya otmazyvat' na etot raz? - Rasslab'sya, - posovetoval ya. - YA chist kak steklyshko. So mnoj konsul'tirovalis'. - Oni tam sovsem obaldeli, - pokachal golovoj Genrih. - CHto uzh, bol'she konsul'tirovat'sya ne s kem? Ty uzh im nakonsul'tiruesh'... - Prodolzhaya kachat' golovoj, on ushel k sebe i pyat' minut spustya pozvonil, hotya vpolne mog kriknut' - obe dveri byli raspahnuty. - Ty ne vresh'? - s nadezhdoj sprosil Genrih. - Ty i vpravdu nikuda ne uspel vlezt'? - Rasslab'sya, - povtoril ya. - YA konsul'tiroval dvenadcatoe otdelenie. Zavtra pojdu v trinadcatoe. Oni zapisalis' ko mne v ochered' na vsyu nedelyu. - Boltun!.- v serdcah skazal Genrih i brosil trubku. Ego rasserzhennoe sostoyanie prodolzhalos' minut pyat', potom Genrih podnyalsya (mne byl slyshen skrip kozhanogo kresla) i vyshel iz svoego kabineta. On postoyal v koridore, vyderzhivaya neobhodimuyu pauzu, i tol'ko potom prosunul v dver' ko mne lyseyushchuyu golovu. - Ty vybral sebe delo? - suho pointeresovalsya on. - Nomer pyat', - otvetil ya s divana. Pod etoj cifroj v spiske Genriha znachilsya nekij biznesmen, kotoryj s nekotoryh por ozadachilsya voprosom: - Dostojnyj vybor, - prokommentiroval Genrih - Kogda sobiraesh'sya pristupat'? - Blizhe k vecheru. - Sovsem horosho, - ozabochennye skladki u perenosicy razoshlis', i Genrih dazhe izobrazil nechto vrode ulybki. - Ne lyublyu, kogda narushaetsya rezhim. Rabota dolzhna delat'sya postoyanno i ravnomerno. YA skorchil grimasu, simvoliziruyushchuyu moe otnoshenie k etomu zayavleniyu yurista. Mne b blizhe k serdcu staraya pogovorka o tom, chto postoyannyj i ravnomernyj trud otricatel'no skazyvaetsya na zdorov'e konej. Genrih kak-to zametil po etomu povodu, chto u nas sushchestvenno razlichnye mentalitety. YA udivlenno podnyal brovi i skazal, chto, po-moemu, mentalitet - eto takaya bolezn' i chto ya uzh navernyaka eyu ne stradayu. Genrih ne bez zloradstva soglasilsya. - Itak, - prodolzhal veshchat' Genrih, stoya v dveryah moej komnaty. - Segodnya vecherom ty budesh' zanyat po rabote. A kak naschet togo, chtoby v subbotu kul'turno razvlech'sya? Otmetit' tvoe vozvrashchenie k lyudyam? - Razve ya byl v dzhunglyah? - obizhenno sprosil ya, no tut zhe podumal, chto, pozhaluj, tak ono i est'. - V subbotu v klube vystupaet... - Genrih namorshchil lob, vspominaya imya gastrolera. - Nu etot, gruzin... Ne Kikabidze, drugoj. Muladze, chto li? - Ty sobiraesh'sya idti v ? - ehidno sprosil ya. - A vrach tebe razreshil poseshchenie koncerta? - Vse normal'no, - otmahnulsya Genrih. - YA navel spravki. Muladze ne opasen dlya moego zdorov'ya. Slozhnosti s poseshcheniem nochnyh klubov voznikli u Genriha s paru mesyacev nazad, kogda ocherednaya dvadcatiletnyaya passiya zatashchila ego v na koncert kakogo-to moskovskogo pevca, o kotorom Genrih do togo pamyatnogo vechera nichego ne slyshal. No afishi viseli po vsemu gorodu, bilety byli chertovski dorogimi, i Genrih reshil chto meropriyatie dostojno ego persony. On zabronirova samyj blizhnij k scene stolik, chto edva ne zakonchilos' dlya nego tragicheski. Dlya Genriha, a ne dlya stolika. Pevec, v sootvetstvii s poslednimi tendenciyami shou-biznese, okazalsya seksual'no sorientirovan sovsem druguyu storonu, nezheli bol'shinstvo muzhskogo naseleni? Vdobavok, on okazalsya chertovski raskreposhchennym. I uzh vo vremya vtoroj pesni, razdevshis' po poyas, zaprygnul Genrihu na koleni, prodolzhaya raskryvat' guby i inogda dazhe popadat' v fonogrammu. Pomimo togo, chto u yurista ne vyzvalo osoboj radosti samo prebyvanie zaezzhego pevca gomoseksual'nyh radostej na ego kolenyah, gastroler k tomu zhe tyanul kilogrammov na vosem'desyat s gakom. I eshche ot nego pahlo ubijstvennoj smes'yu zhenskogo parfyuma i muzhskogo pota. CHerez minutu takogo kajfa Genrihu stalo ploho s serdcem. - YA navodil spravki, - povtoril Genrih. - |tot gruzin ne prygaet na pozhilyh yuristov, kak tigr na antilopu. K tomu zhe ya bol'she ne budu sadit'sya tak blizko k scene. Odnogo raza dostatochno. Tak ty pojdesh'? Samo-soboj, s damami. YA s Polinoj, a ty s Len... - Genrih vspomnil slishkom pozdno o moem zaprete. YA sdelal zverskuyu rozhu i shvatilsya pyaternej za levuyu storonu grudi, chto odnovremenno oznachalo serdechnuyu nedostatochnost' ot genrihovskih ogovorok i zhelanie vytashchit' oruzhie iz naplechnoj kobury (esli by ona byla na meste), chtoby kak sleduet shuganut' yurista iz moej komnaty. Genrih vse ponyal i mahnul rukoj na menya i na perspektivu sovmestnogo provedeniya subbotnego vechera. No, kak okazalos', nenadolgo. Minut cherez dvadcat' on pozvonil mne iz svoego ofisa i vkradchivo progovoril: - Kostya, no esli ty do subboty pomirish'sya so svoej... To togda davaj proshvyrnemsya v , ladno? YA povesil trubku. CHto eto eshche za slovo ? YA s nej ne ssorilsya. My prosto obozvali drug druga vsemi merzkimi slovami, kakie tol'ko znali, i razoshlis' v raznye storony. YA, pravda, pozzhe hotel vernut'sya, potomu chto vspomnil eshche neskol'ko effektnyh vyrazhenij... No vspomnil vyrazhenie ee glaz, kogda my poslednij raz smotreli drug na druga v upor... Net, spasibo. K takim ne vozvrashchayutsya.

    12

V shest' chasov vechera ya i moj klient, tot samyj revnivyj iz spiska Genriha, vstretilis' v nebol'shom kafe v centre Goroda. YA poluchil instrukcii, fotografiyu suprugi klienta i dvesti dollarov zadatka. Mne nadlezhalo zapoluchit' dokazatel'stva supruzheskoj nevernosti v vide fotografij, audio, ili videozapisej. Sam klient ob座avil zhene, chto uehal na dve nedeli v Turciyu, no na samom dele zasel v odnoj iz gorodskih gostinic, vyzhidaya moego signala, chtoby lichno nakryt' nevernuyu zhenu. - Nadeyus', vy ne planiruete dvojnogo ubijstva v sostoyanii revnosti? - srazu sprosil ya. - A eto posmotrim po obstoyatel'stvam, - mrachno burknul klient. Na tom i dogovorilis'. CHas spustya ya nablyudal za molodoj zhenshchinoj, vyhodyashchej iz kosmeticheskogo salona. Bylo dostatochno zaglyanut' ej v glaza, chtoby ponyat' - dolgo rabotat' nad etim delom mne ne pridetsya. Sobstvenno govorya, odnoj lish' fotografii etih glaz hvatilo by dlya pristupa beshenoj revnosti u muzha. Prosto pornografiya kakaya-to, a ne glaza. Krutoe trehiksovoe porno. Tak chto v odinnadcat' vechera ya uzhe postavil u svoego pod容zda i vyklyuchil motor. Dve kassety byli otshchelkany, - a v kvartire moego klienta ustanovleny dva diktofona - v spal'ne i v zale. Zavtra ya sobiralsya porabotat' videokameroj, potom otsortirovat' material i predstavit' ego zakazchiku. I ponablyudat' za ego licom. YA edva uspel vojti v kvartiru, snyat' botinki i ubrat' v shkaf sumku s fotografiyami, kak v dver' pozvonili. YA posmotrel v i gromko skazal: - Dazhe i ne dumaj. Ona snova nazhala knopku zvonka. - Vozvrashchajtes' v sem'yu, devushka, - posovetoval ya. Eshche odin zvonok. - Zajmites' chem-nibud' obshchestvenno-poleznym, v konce koncov! Ona snova zhmet na knopku. Naivnaya, ona nadeetsya okazat'sya bolee upryamoj, chem ya?! - Nu i chto tebe nuzhno? - holodno sprosil ya, vse-taki otvoriv dver' i glyadya na Lenku sverhu vniz. - A vojti mozhno? YA izobrazil na lice glubokoe vozmushchenie podobnymi namereniyami. - Skazhi , chto ya otkryl tebe dver'! - Spasibo, - krotko proiznesla ona, potupiv vzglyad, i eto bylo slovno udar v solnechnoe spletenie. Ves' moj slovarnyj zapas, uneslo s poputnym vetrom v Afriku. YA stoyal, smotrel i molchal. YA molchal, kogda ona proshla v kvartiru, vklyuchila svet v komnate i uselas' v kresle, podzhav nogi pod sebya. ZHenshchiny. Inogda prosto ne hvataet slov. Kak, naprimer, sejchas. Nichego, ya pro sebya otschital ot desyati do odnogo, gluboko vdohnul i prikryl dver'. Ne zashchelkivaya zamok, chtoby v nuzhnyj moment moya byvshaya podruga mogla legko i bystro pokinut' kvartiru, ronyaya otnyud' ne skupye slezy na linoleum. Po krajnej mere ya nadeyalsya, chto vse slozhitsya imenno tak. I chem skoree, tem luchshe. V protivnom sluchae... I sluchaj vyshel dejstvitel'no protivnyj. Ona vzyala iniciativu v svoi ruki. - Ty nichego ne hochesh' mne skazat'? - prozvuchal tihij golosok. Vot tebe i raz. Menya momental'no postavili v polozhenie oboronyayushchejsya storony. Dalee vse moglo razvivat'sya po sleduyushchemu scenariyu: - . - - Volej-nevolej pridetsya dokazyvat', chto ne otupel i ne obespamyatel. A dokazyvat' svoyu nevinovnost' - eto uzhe ne v moem stile. YA predpochitayu prezumpciyu nevinovnosti: dokazyvajte moyu vinu sami. A ne smozhete... - Tak ty nichego ne hochesh' mne skazat'? - Nichego? Ha-ha, eto gorazdo bol'she, chem nichego, no po preimushchestvu matom, - vypalil ya, nadeyas', chto fraza ub'et ee napoval i zastavit vybezhat' v slezah iz kvartiry cherez nezapertuyu dver'. No ona propustila moyu tyazheluyu artilleriyu mimo ushej. Fu, obychnaya muzhskaya Grubost'. Kogda im nechego skazat', oni nachinayut rugat'sya. Kozly. - Ty reshil? - |to uzhe byl vtoroj vopros, i uvilivat' bol'she ya ne smog. YA sel naprotiv Lenki, ustavilsya na nee v upor i chlenorazdel'no proiznes: - CHto eshche ya dolzhen byl reshit'? - Ty dolzhen otvetit' na moe predlozhenie. - O Gospodi, - vzdohnul ya. - Ty chto, s odnogo raza ne ponimaesh'? Ona posmotrela mne v glaza, i ya otvel svoj vzglyad pervym. V poslednee vremya ya mnogoe ponyal naschet preslovutoj . YA stal ponimat' muzhchin, kotorye vse spory s zhenshchinami nachinayut i zakanchivayut opleuhoj. Prichem oni ochen' toropyatsya vlepit' zhenshchine opleuhu. Ved' esli hotya by na sekundu zameshkat'sya - eto konec. ZHenshchina peregovorit, pereplachet, perelaskaet.,. Ili prosto provedet nogotkami vdol' vashego pozvonochnika. I dob'etsya svoego. Tak chto edinstvennyj sposob pobedit' - eto opleuha. Na Lenku u menya ruka ne podnimalas'. I ya proigral, ya byl vynuzhden zanovo slushat' vse ee dovody, vse ee zhaloby, vsyu etu liriku, kotoraya v sovershenno nevoobrazimyh kolichestvah proiznosilas' malen'kimi gubkami (bledno-rozovaya pomada), prinadlezhavshimi budto i ne medsestre, a kakoj-nibud' sochinitel'nice lyubovnyh romanov iz yuzhnoamerikanskoj zhizni.

    13

|to nachalos' dovol'no davno. Goda dva nazad. YA i Lenka okazalis' sosedyami po lestnichnoj ploshchadke. Esli sovsem tochno, to sosedyami byli s odnoj storony ya, a s drugoj - Lenka i ee muzh. To, chto proizoshlo dal'she, mne kazalos' sovershenno estestvennym - dostatochno postavit' ryadom tolsten'kogo lysovatogo Lenkinogo muzha i... Nu, ya, konechno, ne etalon muzhskoj krasoty. No na lestnichnoj ploshchadke konkurentov u menya ne bylo. Primerno s god nashi otnosheniya razvivalis' vpolne normal'no, to est' bez oglaski. Lenkin muzh stal chasto ezdit' v komandirovki, i nas eto ustraivalo. Veselen'koe bylo vremya. Esli by ne tainstvennyj dobrozhelatel', nastuchavshij na nas, eto vremya, vozmozhno, dlilos' by i do sih por. Romantika zapretnyh vstrech, kajf nastavleniya rogov suprugu, adrenalin v krovi... Pri vospominanii o teh mesyacah mne kazhetsya, chto pri soprikosnovenii ladonej - moej i ee - proskakivala elektricheskaya iskra, vvergavshaya nas v sostoyanie kratkovremennogo pomeshatel'stva na lyubovnoj pochve. Sejchas eto kazhetsya snom. Sejchas eto kazhetsya nesbytochnym idealom, mechtoj. No eto bylo. CHto by v dannyj moment ni govorili ya i ona. S Lenkinym muzhem dazhe prishlos' podrat'sya. YA pobedil, no osobennogo proku v etom ne bylo. Posramlennyj i ottogo eshche bol'she polysevshij muzh perestal ezdit' v komandirovki, sidel celymi dnyami doma i bdil. Samoe pechal'noe, chto on dejstvitel'no lyubil Lenku. Kakie chuvstva k nemu ispytyvala ona, - etogo ya ne znayu. Skoree vsego burnyh strastej tam ne bylo uzhe davno. I vryad li oni voobshche byli. No chem men'she ona lyubila ego, tem nastojchivee on pytalsya ee vernut'. Vskore on soobrazil, chto sidet' doma i izobrazhat' iz sebya negativ Otello - eto ne vyhod. ZHenu nado bylo vozvrashchat' po-drugomu. On ne mog stat' molozhe, vyshe i krasivee. No on mog stat' bogache. I Lenkin muzh vybral imenno etot put' k serdcu zhenshchiny. My s Lenkoj ne srazu ponyali ego kovarstvo. On opyat' nachal propadat' v raz容zdah, predostavlyaya nam neogranichennoe vremya dlya razvlechenij. My dazhe nachali zabyvat' o nem, kogda nastupil sentyabr'. A vecherom pervogo sentyabrya Lenkin muzh vernulsya domoj. Vernulsya, chtoby sdelat' zayavlenie. On soobshchil zhene, chto za poslednie mesyacy sumel sil'no v toj kommercheskoj strukture, gde trudilsya. Podnyalsya do takoj stepeni, chto ego otpravili sozdavat' filial etoj samoj struktury v Pitere. Povyshenie po sluzhbe soprovozhdalos' podarkom ot firmy v vide dvuhkomnatnoj kvartiry na Vasil'evskom ostrove i sluzhebnoj . Dal'nejshaya perspektiva sulila eshche bol'shie material'nye blaga, kotorye Lenkin muzh ves'ma krasnorechivo i podrobno raspisal. Zakonchil on tem, chto zadal vopros: . V protivnom sluchae ty ostanesh'sya zdes' i bol'she ne poluchish' ot menya ni kopejki>. Raschet okazalsya tochnym - Lenka krepko zadumalas'. Ej hotelos' poehat' v Piter, ej hotelos' byt' zhenoj preuspevayushchego biznesmena... A s drugoj storony byl ya. V takom zadumchivom sostoyanii ona i navestila menya togda - hmuraya, bez kosmetiki, s volosami, styanutymi szadi v puchok prostoj rezinkoj. Ona izlozhila mne ul'timatum svoego muzha. - CHto skazhesh'? - posledoval vopros. YA byl slishkom legkomyslenno nastroen v tot vecher. YA ulybalsya. - Delo tvoe, - skazal ya. - Hochesh' ehat' s nim - poezzhaj, ya ne obizhus'... - CHto? - Tonkie brovi udivlenno vygnulis' dugoj. - Ty tak legko menya vyprovazhivaesh'?! Mne kazalos', u nas byli dostatochno ser'eznye otnosheniya! Ty govoril... - CHego tol'ko ne skazhesh' v opredelennye momenty vzaimootnoshenij s zhenshchinami, - perebil ya. - Mne s toboj bylo horosho, tebe so mnoj - tozhe neploho. No situaciya izmenilas' - sejchas tebe vygodnee vybrat' ne menya, a muzha. Piter, kvartira, mashina - vse eto na doroge ne valyaetsya. Ili ty sobiraesh'sya vsyu zhizn' rabotat' medsestroj? Ved' tvoe medicinskoe zaochnoe obrazovanie nakrylos', kazhetsya, v proshlom godu? - V pozaproshlom, - utochnila Lenka. - Tem bolee. Lovi svoj shans, poezzhaj s muzhem... - naputstvoval ya ee. - Mozhesh' ego ne lyubit', no hotya by delaj vid, chto lyubish', inache vasha semejnaya zhizn' prevratitsya v dlinnyj seans boev bez pravil. - I eto vse, chto ty mozhesh' skazat'? - prezritel'no prishchurilas' ona. - Ty, gad, dazhe ne pytaesh'sya uderzhat' lyubimuyu zhenshchinu! Ty pal'cem ne poshevelil, zadnicu s divana ne pripodnyal! YA-to, dura, byla gotova poslat' muzha k chertovoj materi i... - Ty hotela predlozhit' mne zhenit'sya na tebe? - utochnil ya. - My kak-to obsuzhdali etot vopros i prishli k vyvodu, chto iz menya ne mozhet poluchit'sya normal'nyj suprug. S moej rabotoj, s moim obrazom zhizni... - Hvatit boltat'! - vzorvalas' Lenka. - Hvatit pridumyvat' otgovorki. Tebe prosto naplevat' na menya, da? Da? - Sudya po tvoemu licu, - zametil ya, - ty ochen' hochesh', chtoby ya otvetil . YA okazhus' polnym ublyudkom, ty - nevinno postradavshej. Mozhno budet brosit'sya muzhu na sheyu i oplakivat' zagublennuyu lyubov'. A potom s chistoj sovest'yu ehat' v Piter. |togo ty hochesh'? - Znaesh', chego ya hochu? - ona uzhe pochti krichala. - Vrezat' tebe chem-nibud' tyazhelym po bashke! Posle etogo razgovor prodolzhalsya eshche ochen' nedolgo, soprovozhdayas' rezkimi zhestami i dvizheniyami s obeih storon. A potom ona zaplakala i ubezhala domoj. YA predstavil, kak ona rydaet na pleche muzha, a tot dovol'no ulybaetsya i gladit ee po golove, govorya: Mne stalo protivno. Nervy u menya v tot vecher rashodilis' nastol'ko, chto srazu zhe posle uhoda Lenki ya dostal iz holodil'nika nachatuyu, butylku vodki, smeshal s tomatnym sokom i vypil. |to byla plohaya ideya. Kogda ya razmeshival krasnuyu smes' v svoem stakane, ya uspokaival sebya tem, chto nikakoj tragedii ne proizoshlo. Na samom dele Lenka srazu reshila ehat' s muzhem v Piter i prishla lish' dlya togo, chtoby vyslushat' moi pros'by ostat'sya, a potom poslat' menya k chertu. No pros'b ne bylo, i ona, obidevshis', ustroila obychnuyu bab'yu isteriku. Tozhe mne, metod... Revet' dva chasa kryadu, kak budto ot etogo chto-to izmenitsya. Vot u muzhchin bolee prakticheskij podhod - esli voznikaet slozhnaya problema, vypivaesh' vodki, zabyvaesh' problemu i lozhish'sya spat'. Nikakogo stressa, nikakih isterik. Vse chinno i spokojno. Tak ya dumal, prezhde chem vypil svoj pervyj stakan. Potom mne stalo teplo i grustno. YA stal dumat' o tom, kakaya ya svoloch'. Lenka prihodila ko mne v nadezhde, chto ej predlozhat lyubov' do groba i novyj shtamp v pasporte, a ee zhestoko i cinichno oblomali... Kakaya zhe ya skotina! Posle vtorogo stakana ya stal vspominat' nashi luchshie dni, provedennye vmeste s Lenkoj, i chut' pozzhe obnaruzhil, chto glaza u menya napolnilis' slezami. Mne stalo sovsem grustno i ochen' zharko. Zatem ya reshil, chto ehat' v Piter s obnovivshimsya muzhem budet dlya Lenki luchshe, chem svyazyvat'sya so mnoj. YA by nikogda ne smog obustroit' zhizn' etoj zhenshchine... I nikakoj drugoj zhenshchine tozhe. Tak ya pereshel k oplakivaniyu svoej nikchemnoj zhizni. YA oplakival ee potom shest' dnej kryadu. YA mog by zanimat'sya etim i dol'she - ya znayu lyudej, kotorye zanimayutsya etim gody i dazhe desyatiletiya. Nastoyashchie professionaly. No mne pomeshali. Menya zastavili umyt'sya holodnoj vodoj, protrezvet' i vynesti iz kvartiry pustye butylki. I zastavili menya ne Genrih i ne Lenka, i dazhe ne kapitan Panchenko vmeste so svoim belobrysym kompan'onom. Menya zastavil eto sdelat' mertvyj Pasha Leonov. Pavel Aleksandrovich. Ne znayu, mnogo li dobryh del on sovershil pri zhizni, no vot faktom svoej smerti on uzh tochno odno dobroe delo sovershil. On vytashchil menya iz p'yanogo bezvremen'ya. Mnogo nedel' spustya, uzhe znaya gorazdo bol'she o pokojnom Pavle Leonove, ya stal zadavat'sya voprosom: Ne znayu, ne znayu... No uzh pit' so mnoj na brudershaft on by tochno ne stal. Kstati, ya by tozhe ne stal s nim pit'. Po ryadu prichin, iz kotoryh stremlenie k zdorovomu obrazu zhizni bylo otnyud' ne glavnym. I eshche: mne ne stoilo davat' emu togda svoi vizitnye kartochki. Ni shestnadcat', ni pyatnadcat'... Ni odnoj. Za oknami sgustilas' t'ma, kotoruyu koe-gde probivali blednye zvezdochki. My sideli drug naprotiv druga, i mozhno bylo dazhe nichego ne govorit'. My prosto smotreli: ya na nee, ona na menya. Kazalos', chto v etom net nikakogo smysla, potomu chto my znali drug druga celuyu vechnost', no... No eto uzhe byla drugaya Lenka, ne prinadlezhashchaya mne. I, navernoe, eto byl uzhe drugoj ya. - |togo hochet lyubaya zhenshchina, - govoril ya. - CHtoby muzh nocheval doma, chtoby v etom dome byl dostatok... Vryad li by ty poluchila eto so mnoj. - U menya eta bol'nica uzhe vot gde, - Lenka provela ladon'yu po gorlu. - Mozhet, ya budu s muzhem v toj firme rabotat'... Ili druguyu rabotu najdu - v Pitere ved' vozmozhnostej gorazdo bol'she, chem zdes'... - Bol'shoj gorod, bol'shie vozmozhnosti, - soglasilsya ya. - Tebe nuzhno ehat'. Tvoj muzh ne durak, on vse sdelal pravil'no... - YA znayu, - kivnula ona. - |to nash shans - i moj, i muzha... - Tebe nuzhno ehat', - povtoril ya. - YA znayu... - tyazhelyj vzdoh, i ee ladoni zakryvayut lico. - Tol'ko... - CHto? - YA vse ravno tebya lyublyu. Ona otnyala ruki ot lica, i po ee glazam ya ponyal, chto i ot menya ozhidaetsya analogichnoe priznanie. - Nu, - perevedya vzglyad na kover, skazal ya. - Ty mne tozhe vsegda nravilas'... - Mne tyazhelo uezzhat' i ostavlyat' tebya zdes'. YA uzhe sejchas skuchayu... - YA tozhe, - otvetil ya, i otchasti eto bylo pravdoj. - Mozhet, ya budu inogda priezzhat'? - s nadezhdoj sprosila ona. - Skazhem, na vyhodnye? Vrode kak k podruge v gosti... - Muzh u tebya ne durak, - napomnil ya. - Pridumayu chto-nibud' drugoe, - s neozhidannoj legkost'yu skazala Lenka. - Ne hochu tebya teryat'... My sideli drug naprotiv druga, a potom vnezapno ona ochutilas' u menya na kolenyah. Vkus ee gub byl prezhnim, i eto okazalos' gorazdo luchshe, nezheli vse, chto u nas bylo v poslednie nedeli pered priezdom Lenkinogo muzha... Potomu li, chto teper' k vkusu ee gub primeshalsya gor'kij aromat gryadushchego proshchaniya? Potomu chto eto byl poslednij raz? Potomu chto i ya, i ona hoteli zapomnit' etot vecher? YA zapomnil. YA ochen' horosho vse zapomnil. Ee laskovye pal'cy, ee gladkuyu kozhu, ee goryachie bedra... I ona zaplakala, kogda vse bylo zaversheno. Potom ya dolgo sidel v kresle, vyklyuchiv svet v komnate, zakryv glaza i otklyuchiv svoe vospriyatie okruzhayushchego mira. Temnota, tishina, ustalost'. I vrode by vse prishlo v normu. Vse potihon'ku vosstanavlivalos'. YA ne p'yu uzhe vtoroj den'. YA snova vzyalsya za delo. Genrih mnoyu dovolen. My bol'she ne vragi s Lenkoj. Vot oni, kubiki, iz kotoryh skladyvaetsya piramida moego ezhednevnogo sushchestvovaniya. Vse prishlo v normu. Vse slozhilos' zanovo. Mozhno sidet', zakryv glaza, i ni o chem ne dumat'. CHerez kakoe-to kolichestvo vremeni ya uslyshal, kak nadryvalsya telefon. YA snyal trubku. Zvonil Garik. Skazal, chto zajdet ko mne v gosti. Golos u nego byl kakoj-to ustalyj. - Mnogo rabotaesh'? - sochuvstvenno sprosil ya. - Vozmozhno, - otvetil Garik. - Tak ya zajdu? Ty budesh' doma? - Kuda ya denus'. Vot tak. Skoro ko mne pridet staryj priyatel'. Eshche odin kubik v piramidu. Vse ponemnogu nalazhivaetsya, vse vozvrashchaetsya na krugi svoya. YA ne videl Garika uzhe mesyaca dva, a tut on vdrug reshil ko mne navedat'sya. I vse v odin den'. Vse odin k odnomu - vse stanovitsya kak ran'she. Nu, s uchetom Lenkinogo ot容zda, pochti kak ran'she. YA vse eshche sidel v kresle i blazhenstvoval. I ne znal, chto cherez neskol'ko minut piramida, kotoruyu ya schital zanovo vozvedennoj i vpolne ustojchivoj, nachnet stremitel'no razvalivat'sya, vnosya v moyu zhizn' haos, bol', otchayanie... Nachalos' s Garika.

    14

On voshel ssutulivshis' chut' bol'she, chem obychno. Pozhalovalsya na dozhd' i postavil raskrytyj zont sushit'sya na kuhne. - Kak tvoi dela? - sprosil on tusklym utomlennym golosom. - Kak rabota? - Vse po-prezhnemu, - ne bez gordosti skazal ya. V tot moment ya byl dovolen vozvrashcheniem k normal'noj zhizni. Inogda otsutstvie peremen - eto prosto zdorovo. - Tebe vezet, - otozvalsya Garik. - Ne to chto mne. U menya vse menyaetsya sem' raz na dnyu, nachal'stvo skuchat' ne daet, zhena tozhe... Odna otrada - poslali v proshlom mesyace na kursy v Moskvu, kak na kurort s容zdil. Znaj sebe spi na etih samyh lekciyah... Hot' prishel nemnogo v sebya. - A vyglyadish' ty vse ravno ne ochen', - zametil ya. - Nu tak - fyrknul Garik. - YA uzh desyat' dnej kak vernulsya. Menya tut bystro doveli do prezhnego sostoyaniya! - On nedovol'no tryahnul golovoj. - Nu da chert s nimi so vsemi! YA k tebe po delu... - Horosho, - skazal ya. - Nichego horoshego, - nemedlenno otozvalsya Garik. - Perestan' skalit'sya, delo na samom dele protivnoe. I srochnoe. A to stal by ya k tebe tashchit'sya po dozhdyu v odinnadcat' chasov vechera! - Uzhe odinnadcat'? - YA posmotrel na chasy i ubedilsya, chto Garik prav. - Nichego sebe! Kak bystro vremya letit... - |to uzh tochno, - nedovol'no proburchal Garik. - A ya, mezhdu prochim, doma eshche ne byl. U nas soveshchanie zakonchilos' v polovine devyatogo, potom koe-kakie operativnye materialy prosmatrival... - Zashel by zavtra, - lyubezno predlozhil ya. - CHto uzh tak sebya izvodit'? |to zhe ne vopros zhizni i smerti, v konce koncov... - Oshibaesh'sya, Kostya, - skazal on. - Imenno vopros zhizni i smerti. - CH'ej smerti? - nedoverchivo ulybnulsya ya. Obshchenie s Lenkoj nastroilo menya na blagodushnyj lad. YA zabyl o sushchestvovanii takogo slova - . Garik lyubezno vospolnil proval v moej pamyati. - Sejchas rasskazhu, - uklonchivo otvetil Garik. Prezhde chem pristupit' k obeshchannomu rasskazu, on s naslazhdeniem styanul s shei galstuk i brosil ego na kover. - Tak-to ono luchshe, - probormotal on, rasstegivaya pugovicy rubashki. - A to pryamo zadyhayus' s etoj udavkoj... - Tak chto tam naschet zhizni i smerti? - napomnil ya. - S etim, kak vsegda, bol'shie problemy, - usmehnulsya Garik. - Ne uzhivayutsya oni drug s drugom. Tak vot, Kostya... Pomnish', byl takoj deyatel' - Artur? Torgoval narkotikami, nanyal neskol'kih milicionerov v kachestve ... - Nezabyvaemaya lichnost'. Emu ostalos' ne to sem', ne to vosem' let ispravitel'nyh rabot. - Sem', - utochnil Garik. - Luchshe, esli by vosem'. Hotya i eto vryad li ego ispravit. A s chego ty vdrug vspomnil pro nego? Snitsya po nocham? - Mne uzhe davno nichego ne snitsya po nocham, - priznalsya Garik. - Polnoe otklyuchenie. Proval, a cherez sekundu zvonit budil'nik. I tak kazhduyu noch'... - A pri chem zdes' Artur? - snova napomnil ya. - Ty chto-to slishkom chasto sbivaesh'sya, Garik... |to nesprosta. - Ustalost', - vzdohnul Garik. - Tak vot, Arturu etomu ostalos' sidet' eshche sem' let. Ty ego pomnish', i on tebya tozhe ne zabyl. - Priyatno, - skazal ya. - Priyatno, chto chelovek, poluchivshij ot tebya po morde, potom vsyu zhizn' hranit eti vospominaniya. Inache ya by schital, chto moya zhizn' prohodit zrya. - Togda s Arturom tebe povezlo: on pomnit vse. I kto komu vrezal po morde, i kto kogo otpravil parit'sya na zonu... - A otkuda ty znaesh' - pomnit on ili net? - udivilsya ya. - Ty chto, ezdil k nemu v gosti? Otvozil peredachku? - Vozmozhno, pridetsya k nemu s容zdit', - zadumchivo progovoril Garik. - Poprobovat' pogovorit' s nim... Esli on zahochet. Vidish' li, Kostya... Vchera vecherom v gorodskoe upravlenie vnutrennih del prishel faks iz togo ispravitel'no-trudovogo uchrezhdeniya, gde soderzhitsya nash obshchij znakomyj Artur. - ZHaluyutsya na ego povedenie? - predpolozhil ya. - Ugadal. On pishet pis'ma. - A razve eto zapreshcheno? - Net, esli otpravlyat' pis'ma po oficial'nym kanalam, to est' s prohozhdeniem tamoshnej cenzury i tak dalee... On popytalsya perepravit' na volyu pis'mo cherez odnogo soldata ohrany... No tot zasypalsya, i pis'mo perehvatili. - I chto tam Artur takogo napisal, chto ty priezzhaesh' ko mne v odinnadcat' vechera, vmesto togo, chtoby ehat' domoj otsypat'sya? - A ya uzhe skazal, - Garik pristal'no i pechal'no posmotrel na menya. - On tebya pomnit. Bol'she togo: on ispytyvaet k tebe sil'noe chuvstvo. CHuvstvo nenavisti. I hochet otomstit'. - Malo li chto on hochet! U nego est' sem' let na to, chtoby izzhit' v sebe nenavist' i vozlyubit' vseh blizhnih i dal'nih... - Nu net, - Garik otricatel'no pomotal golovoj. - On ne sobiralsya zhdat' sem' let, on hochet vse sdelat' sejchas... - Bezhat' sobralsya? Tak pust' tam v kolonii prinimayut mery, raz takoe stalo izvestno... - Doslushaj, pozhalujsta, do konca! - ne vyderzhal Garik. - I kogda ty doslushaesh', to srazu perestanesh' veselit'sya! YA posmotrel na ego napryazhennoe lico, na nahmurennye brovi, na sobravshiesya u glaz morshchiny i tut zhe perestal veselit'sya. - Pis'mo bylo adresovano nekoemu znakomomu Artura po imeni Roma. Znakomyj zhivet zdes', v Gorode. Iz pis'ma sleduet, chto nekotoroe vremya nazad Artur zakazal tvoe ubijstvo, - medlenno progovoril Garik i zamolchal, ozhidaya moej reakcii. YA tozhe molchal, potomu chto orat' ot straha, plakat' i lezt' pod divan bylo bessmyslenno. - I chto dal'she? - sprosil ya. - Ugu, - Garik odobritel'no kivnul. - YA boyalsya, chto ty primesh' eto blizko k serdcu, no ty sreagiroval normal'no. - Blizko k serdcu?! Ty boyalsya, chto ya primu eto blizko k serdcu? A kak zhe eshche mne eto vosprinimat'?! |to zhe menya sobirayutsya ubit', a ne prodavca iz vinnogo magazina! - |to tochno, - soglasilsya Garik. - Pro prodavca tam nichego ne napisano. A ty pospokojnee, sderzhivaj sebya. Ved' poka eshche nichego ne sluchilos'... - Kogda sluchitsya, budet pozdno bespokoit'sya. YA budu ochen' spokojnym i ochen' nepodvizhnym trupom. - Tozhe verno, - ne stal vozrazhat' Garik. - Takim obrazom my prishli k zolotoj seredine: ne vpadat' v paniku, no i ne ignorirovat' eto soobshchenie... Tak vot, Artur pishet, - Garik raskryl svoj , vynul listok bumagi i prinyalsya zachityvat', predvaritel'no vodruziv na perenosicu ochki. |to starilo ego eshche let na pyat'. - Artur pishet: Kak ponimaesh', gnida - eto ty, - lyubezno poyasnil Garik, otryvayas' ot listka. - I dal'she: Gad - eto tozhe ty, Kostya. - Spasibo, ya dogadalsya. - YA vstal i podoshel k oknu. Pozvonochnik vdrug okazalsya vo vlasti suetlivyh holodnyh murashek, ruki tozhe poteryali pokoj, i ya edva svel ih na grudi, slozhiv vmeste i szhav pal'cy v kulaki. - Vot ved', blin, neulovimyj mstitel'! Nu i chto teper'? CHto teper' ty predlagaesh' delat'? Hotya... - ya povernulsya k Gariku - Raz pis'mo perehvatili, to nikakogo zakaza ne bylo! Roma tak nichego i ne uznaet. - Ty nevnimatel'no slushal, - skazal Garik, i ego glaza za steklami ochkov byli ser'ezny kak nikogda. - Artur pishet: <-..chtoby etot muzhik vypolnil vse moi usloviya, pro kotorye ya napisal>. Ponyal? - Kakie usloviya? O chem eto on? - Da plevat' na usloviya! - ne vyderzhal Garik; - YA tozhe ponyatiya ne imeyu, chto tam za usloviya! Ty o drugom podumaj: ! |to ne pervoe pis'mo, ponyal? |to vtoroe ili tret'e pis'mo, kotoroe Artur napisal priyatelyu! On v proshlyh pis'mah napisal i pro eti chertovy usloviya, i pro vse ostal'noe! I te, predydushchie, pis'ma doshli do adresata. Ih ne perehvatili, ponyal? - I chto? - YA nepodvizhno stoyal u okna, a murashki poprostu vgryzalis' v menya. YA vse ponyal, no hotel, chtoby eto proiznes Garik. Byt' mozhet, ya vse-taki ponyal nepravil'no? Daj Bog, chtoby ya ponyal nepravil'no... - |to znachit, - skazal Garik, - chto Roma poluchil poruchenie organizovat' tvoe ubijstvo mesyac nazad. Ili poltora mesyaca nazad. U nego bylo dostatochno vremeni, chtoby najti ispolnitelya, dogovorit'sya do usloviyam i tak dalee... - I tak dalee, - bezdumno povtoril ya za Garikom. Kuda uzh dalee... - Poetomu, - prodolzhal Garik, - ya, chestno govorya, udivlen, chto ty do sih por eshche zhiv.

    15

|to strannoe chuvstvo: eshche desyat' minut nazad ya schital, chto moe povsednevnoe sushchestvovanie pokoitsya na solidnom fundamente druzheskih i delovyh svyazej, chto eto sushchestvovanie v dostatochnoj mere predskazuemo i normal'no, Garik soobshchil, chto eto ne tak. Moya zhizn' visela na tonchajshej, ton'she pautinki, niti, i nekto uzhe progulivalsya vokrug s ostro natochennym klinkom, lish' vybiraya moment, chtoby sdelat' odno-edinstvennoe dvizhenie. Vse stalo v odin mig drugim. Vse okazalos' ochen' nenadezhnym. YA stoyal u okna i smotrel, kak Garik sidit v moem kresle i negromkim ustalym golosom pytaetsya menya uspokoit', podyskivaet kakie-to argumenty... Ego nogi byli obuty v moi starye kletchatye tapochki, ryadom na kovre svernuvshejsya zmeej valyalsya galstuk... I eto moglo byt' poslednim, chto ya videl v svoej zhizni. YA vzdrognul i otoshel ot okna. A potom poplotnee zadernul zanaveski. Na vsyakij sluchaj. - Samo soboj, - prodolzhal govorit' Garik. - My eto prosto tak ne ostavim. Dazhe ne potomu, chto ty moj drug. V pis'me ukazyvaetsya na sostav prestupleniya - podgotovka ubijstva gruppoj lic. My znaem zakazchika i znaem posrednika, Romu. A eto gorazdo bol'she, chem obychno udaetsya uznat' pri rassledovanii zakaznogo ubijstva. Obychno ubijca ostavlyaet sledy, i togda ot nego uzhe ustanavlivaetsya svyaz' s posrednikom i dal'she... V tvoem sluchae vse naoborot, - Garik neozhidanno usmehnulsya. - Vprochem, menya eto ne udivlyaet... - Ty zabyl eshche odno otlichie ot obychnogo zakaznogo ubijstva, - chut' razdrazhenno zayavil ya. - Samo ubijstvo eshche ne proizoshlo. - Ah da! - Garik delanno vytarashchil glaza. - Dejstvitel'no... Tak vot. Kostya. My prosto obyazany prinyat' mery po etomu pis'mu. Kstati, tvoj drug Artur uzhe sidit v izolyatore. - A Roma? - Roma na svobode. My ego ne trogaem. Ustanovili za nim slezhku. - Nadeetes', chto on vyvedet vas na ubijcu? - Nadeemsya. I tebe tozhe sovetuem nadeyat'sya. - A esli u vas nichego ne vyjdet? Esli vse uzhe dogovoreno i oplacheno, i Rome bol'she ne nado vstrechat'sya s ispolnitelem? - Nu ty sprosil, - Garik pokachal golovoj. - Esli uzhe vse... To sam ponimaesh'... Mogu dat' tebe ohranu. - Spasibo, ne nado, - skazal ya. Opyt govorit o tom, chto v sluchae, kogda cheloveka ochen' hotyat ubit', ego ne spaset nikakaya ohrana. So vtorogo, s tret'ego, s desyatogo raza - no eto sluchitsya. Pulya snajpera, mina pod siden'em avtomobilya, desyat' grammov plastida v pochtovom yashchike, vystrel iz granatometa v lobovoe steklo... Est' mnogo sposobov. I kak by ni byla horosha ohrana, no eto zhivye lyudi, i v etom ih glavnaya slabost'. Vo-pervyh, oni tozhe delayut oshibki. Vo-vtoryh, ih takzhe mozhno prevratit' iz zhivyh v mertvyh, kak i glavnuyu mishen' pokusheniya. I ya ne hotel otpravlyat'sya na tot svet v kompanii pristavlennyh Garikom ohrannikov. YA privyk reshat' svoi problemy sam. Pravda, na etot raz problema mogla okazat'sya mne ne po zubam. - Davaj podumaem, kak killer mozhet tebya podlovit', - skazal Garik. - Kakie u nego orientiry. Tvoj domashnij adres i adres tvoej kontory. Obychno zhertvu lovyat v odnom iz etih dvuh mest: u pod容zda i u ofisa. Znachit, tebe ne nuzhno poyavlyat'sya doma i na rabote. - Genrih menya ub'et, - skazal ya i uzhe sekundu spustya ponyal, chto skazannoe zvuchit slishkom legkomyslenno. V moej situacii. - CHto eshche mozhet byt' u killera? - prodolzhal rassuzhdat' Garik. - Tvoya fotografiya. Breesh'sya nagolo i otpuskaesh' borodu. I v lyubom sluchae tebe ne pomeshaet i bronezhilet. YA bez osoboj radosti vyslushal ego predlozheniya. Perspektivy ne radovali. YA dolzhen byl neopredelennoe kolichestvo vremeni gde-to pryatat'sya, da eshche eta boroda... - Vy zhe mozhete polgoda za etim Romoj hodit', - skazal ya. - A mne vse eto vremya prikazhesh' nahodit'sya na nelegal'nom polozhenii? Da ya s uma sojdu! - ZHit' zahochesh' - vyderzhish', - optimisticheski zayavil Garik. - A esli ne taskat'sya za etim Romoj, a podlovit' v temnom pereulke, vrezat' paru raz po pochkam... - Genij! - laskovo skazal Garik, i ego prishchurennye glaza v etot moment luchilis' dobrotoj kak na kartine hudozhnika ZHukova . - Tak on tebe i raskololsya! Ty ne videl lichnogo dela etogo Romy, a ya videl. V nem sto desyat' kilogrammov vesa i metr devyanosto rosta. On tebya pogladit po golovke, i golovka otorvetsya. Tot eshche tip. My postavili ego telefon na proslushivanie, my budem ego dvadcat' chetyre chasa v sutki. Mne kazhetsya, eto bolee effektivnyj metod, chem prygat' na Romu v temnom pereulke. A potom hodit' k vrachu lechit' sobstvennye pochki. I eshche... YA zvonil v koloniyu, gde tomitsya Artur. Naskol'ko ya ponyal, tamoshnee nachal'stvo tozhe pytaetsya nadavit' na Artura, chtoby on raskololsya po polnoj programme. - Ty dumaesh', Artur znaet imya ubijcy? - s somneniem sprosil ya. - Na to i posrednik, chtoby zakazchik i ispolnitel' ne znali drug druga. - YA tozhe tak dumayu, - soglasilsya Garik. - No esli Artur raskoletsya i dast pokazaniya, huzhe ne budet. Naoborot - budet luchshe, chem puganut' Romu. No tol'ko vryad li Arturchik zagovorit, emu zhe srazu nakinut srok za organizaciyu ubijstva... Tak chto Roma - nasha glavnaya nadezhda. A ot ohrany ty zrya otkazyvaesh'sya. YA mahnul rukoj. - Nu vot, - podytozhil Garik - Horosho my s toboj posideli, podnyal ya tebe nastroenie... Pora mne domoj. Hotya... - on posmotrel na chasy. - Nachalo pervogo. CHert. ZHena menya ub'et. - U nas s toboj shozhie problemy, - usmehnulsya ya. - No ty po krajnej mere znaesh', otkuda zhdat' udara. - Pozhaluj, ya ne poedu segodnya domoj, - rassudil Garik. - Uzhe net smysla. Slishkom pozdno. Schitaj, chto segodnya noch'yu ya budu tvoej ohranoj. Tol'ko prinesi snachala chto-nibud' pozhrat'... - Poetomu ya i otkazyvayus' ot ohrany, - skazal ya, napravlyayas' na kuhnyu. - Zashchityat, ne zashchityat - eto eshche vopros. A vot uzh obozhrut navernyaka. - Ne prichitaj, - donessya do menya golos Garika. - Golodnyj milicioner huzhe sytogo bandita. Po sebe znayu.

    16

YA zasnul toj noch'yu pod ubayukivayushchie zvuki Garikova golosa - rasskaz o kakom-to tam milicejskom soveshchanii podejstvoval ne huzhe snotvornogo. I nautro prosnulsya ya tozhe ot proiznesennyh Garikom slov. - Spokojstvie, - skazal on, tryasya menya za plecho. - |to vsego lish' ya. Pora smatyvat'sya otsyuda... I minut cherez dvadcat' my vyshli iz kvartiry. Garik nastorozhenno krutil golovoj, starayas' usmotret' vozmozhnuyu opasnost', no obnaruzhil lish' Lenku, kotoraya vyshla iz lifta i udivlenno ustavilas' na menya. - Ty kuda-to uhodish'? - Nu... - nachal ya bylo dlinnoe vstuplenie, vo vremya kotorogo mozhno bylo by pridumat' priemlemoe ob座asnenie, odnako Garik energichno vmeshalsya v nachavshijsya razgovor. - Konstantin Sergeevich uezzhaet po delam, - eti slova soprovozhdalis' neslabym tolchkom, napravivshim menya k liftu. - Kuda eto ty eshche uezzhaesh'? - Lenkin golos prinyal podozritel'no vysokie tona. - A ya dumala, chto ty zahochesh' so mnoj poproshchat'sya, ved' skoro my uezzhaem... - Konstantin Sergeevich uezzhaet v drugoj gorod, - nemedlenno otvetil Garik. - CHto? - udivilsya ya. - V kakoj eshche gorod? - vozmutilas' Lenka. - Ty chto, ne mozhesh' sebya prilichno vesti bol'she odnogo dnya?! YA vizhu, tebe na menya naplevat'! - Mne nado... YA potom! - uspel ya vykriknut', prezhde chem Garik vpihnul menya v kabinu lifta i nazhal knopku pervogo etazha. - CHert, - s dosadoj burknul ya, kogda dveri uzhe zakrylis' i kabina poshla vniz. - Kakogo hrena ty lyapnul pro drugoj gorod? - Umnik! - prezritel'no pokosilsya na menya Garik. - A chto, nuzhno bylo ej vse rasskazat'? Pro ubijcu, pro gostinicu, v kotoruyu ty edesh'? CHtoby ona potom na kazhdom uglu trepalas': |togo ty hotel? - Teper' ona menya snova nenavidit, - skorbno konstatiroval ya. - U vas chto-to ser'eznoe? Net? Sobiraesh'sya zhenit'sya? Po glazam vizhu, chto net. Znachit, tebe plevat' na ee nenavist'. CHto tebe dorozhe - sobstvennoe zdorov'e ili kompleksy kakoj-to devchonki? Po glazam vizhu, chto zdorov'e. Tak chto ya vse sdelal pravil'no, - dovol'nyj soboj, skazal Garik. - Mezhdu prochim, tebe nado s容zzhat' iz etogo doma. Ideal'noe mesto dlya killera. YA uzhe pridumal chetyre tochki dlya zasady v vashem pod容zde. Dveri lifta razdvinulis', Garik pervym shagnul vpered, delovito osmotrelsya i skazal: - Uzhe pyat'. Aga, vot i shest'. Net, tebe opredelenno nado pereezzhat'. Na meste killera ya by... - Ne uvlekajsya, - poprosil ya. - Ty mne vchera uzhe isportil nastroenie, tak ne prodolzhaj eto delo i segodnya. - Horosho, - kivnul Garik, vyhodya iz pod容zda na ulicu. - Vot tebe srazu sem' i vosem'. A von s toj kryshi horosho bylo by iz snajperskoj... On dovel menya do takogo sostoyaniya, chto mne pomereshchilsya otblesk na linze opticheskogo pricela na toj samoj kryshe, YA dazhe sharahnulsya v storonu. - Ty chto? - udivilsya Garik. - Rano dergaesh'sya. YA tebe skazhu, kogda mozhno nachinat'. My seli v ego mashinu, potomu chto moyu Garik ob座avil nomerom desyat'. - Prishlyu rebyat, chtoby vnimatel'no osmotreli tvoj tarantas, - poobeshchal on - na predmet nalichiya vzryvnogo ustrojstva. A potom oni mashinu ottransportiruyut tuda, kuda tebe nuzhno... Kstati, a kuda tebe nuzhno? Kuda tebya vezti? YA zadumalsya. - U nas est' vedomstvennaya gostinica, - predlozhil Garik, - i ya mog by oformit' tebya svidetelem, nuzhdayushchimsya v zashchite. Otpravil by tebya k sebe na dachu, no tam kamin ne dodelan, okoleesh' noch'yu. Uzh zamorozki nachalis'... - Otvezi menya v dvenadcatoe otdelenie, - poprosil ya. - |to eshche zachem? - udivilsya Garik. - Strannoe mesto ty vybiraesh' dlya konspirativnoj kvartiry... - Mne tam nado zakonchit' koe-kakie dela, prezhde chem ya lyagu na dno, - poyasnil ya. - A to nehorosho poluchitsya... - Ty opyat' vlip v istoriyu, - sochuvstvenno proiznes Garik. - Kakuyu stat'yu tebe sh'yut na etot raz? - Nikakuyu. Prosto pri mne sluchilas' p'yanaya draka v odnom bare... A potom odnogo muzhika, s kotorym my poznakomilis' togda, sbila mashina. Vot i vsya istoriya. - Poznakomilis' v processe p'yanoj draki? - utochnil Garik, uvidel moj utverditel'nyj kivok i neodobritel'no zametil: - Nu i znakomyh ty sebe zavodish'! I chto, nasmert' sbilo tvoego znakomogo? - Ugu, - kivnul ya. Okazyvaetsya, smert' stala moej postoyannoj sputnicej. Vchera dolzhny byli pohoronit' Pavla Leonova, a segodnya vporu rezervirovat' uchastok na kladbishche dlya sobstvennoj persony. No my eshche posmotrim. Najdet kosa na kamen'. Garik vysadil menya okolo dvenadcatogo otdeleniya milicii i umchalsya v GUVD. A ya voshel v zdanie i napravilsya k uzhe izvestnomu mne kabinetu Panchenko. V koridore na lavochke sidel rozovoshchekij molodoj chelovek. YA proshel mimo, ne obrativ na nego osobogo vnimaniya. Malo li kto sidit po stenkam v otdeleniyah milicii. Ego lico dazhe ne pokazalos' mne znakomym. Vot naskol'ko ya byl nevnimatel'nym.

    17

- |to ne zajmet mnogo vremeni, - poobeshchal Panchenko i sderzhal slovo. YA podpisal svoi pokazaniya, kasayushchiesya toj nochi v bare i dal'nejshego svoego obshcheniya s Leonovym. Tekst byl sostavlen Panchenko po motivam moego ustnogo rasskaza i v principe sootvetstvoval real'nym sobytiyam. Panchenko lish' vydelil vse te mesta, gde govorilos' ob upotreblenii Leonovym alkogol'nyh napitkov. Teper' pokojnyj vyglyadel hronicheskim alkogolikom, i ego smert' pod kolesami neizvestnogo avtomobilya predstala vpolne obychnym delom. YA polozhil listy bumagi na stol Panchenko i sprosil: - Naskol'ko ya ponyal, versiya ob ubijstve otpala okonchatel'no? - Sovershenno verno, - ne bez sozhaleniya podtverdil Panchenko. - I dazhe Serega ne raskrutil Rafika s kompaniej? - U Rafika s kompaniej stoprocentnoe alibi. |to vo-pervyh. A vo-vtoryh, oni ne byli znakomy do togo vechera. Ostaetsya lish' versiya neschastnogo sluchaya, prichem vinovat kak voditel', skryvshijsya s mesta proisshestviya, tak i Leonov, nahodivshijsya v sostoyanii alkogol'nogo op'yaneniya i perehodivshij dorogu v nepolozhennom meste. Vot i vse. Delo zakryto. Leonova vchera pohoronili. A vam, Konstantin, spasibo za sotrudnichestvo. - On vazhno pripodnyalsya iz kresla i pozhal mne ruku. - Kakoj prok v moem sotrudnichestve, raz Rafik tut ni pri chem? - Nu, - zagadochno ulybnulsya Panchenko. - Ne odno, tak drugoe. Prishli k etoj Mile na kvartiru, a u nee na tualetnom stolike korobka s tabletkami valyaetsya. Sami ponimaete, ne aspirin. A u Rafika u etogo nezaregistrirovannyj stvol. Tak chto vashi usiliya byli ne naprasny. Ochen' vam priznatel'ny. Kstati, - Panchenko snova zaulybalsya, - Serega peredaet vam privet. YA emu rasskazal, chto eto vy togda byli v obmennom punkte, i on vas ochen' zauvazhal. - YA nedostoin, - vyalo skazal ya. Vot tak - mashesh' lopatoj napravo i nalevo, pugaesh' lyudej do polusmerti i sam poputno pugaesh'sya, a tolku - nol' celyh nol' desyatyh. Neschastnyj sluchaj. I teper' eshche Serega menya zauvazhal. Da, takoe kogo hochesh' dokonaet. - Pozhaluj, pojdu, - ya podnyalsya so stula, eshche raz pozhal Panchenko ruku i poshel k dveri. - Kstati, - skazal kapitan mne v spinu. |to uzhe stanovilos' tradiciej. - CHto? - obernulsya ya. - Tam v koridore ne sidit takoj pacan let vosemnadcati? - Kogda ya k vam shel, to sidel. A sejchas... - ya otkryl dver' i vyglyanul v koridor. Molodoj chelovek sidel na prezhnem meste. On rezko vskinul golovu, vstretilsya so mnoj vzglyadom i rezko, slovno razocharovavshis', otvernulsya. - I sejchas tozhe sidit. - On menya uzhe zatrahal, - sdelal intimnoe priznanie Panchenko. - A v sheyu ego vytolkat' kak-to neudobno... - Vam neudobno? - udivilsya ya. - Nu tak poprosite Seregu. Mne kazhetsya, on takogo slova - - voobshche ne znaet. - Ne to chtoby lichno mne neudobno, - poyasnil Panchenko. - Voobshche neudobno ego otsyuda vyprovazhivat'. A sam on ne uhodit. YA v koridor vyjti ne mogu - srazu ko mne kinetsya i nachnet svoe... - A kto eto? - YA byl uzhe zaintrigovan. - CHto eto za zhutkij tip, pristayushchij k kapitanam milicii? - A vy ne uznali? Opredelennoe shodstvo est'. Osobenno podborodok... Ne ponyali? |to syn Leonova. - A-a-a, - glubokomyslenno protyanul ya. Srazu v pamyati vozniklo lico Leonova s toj pasportnoj fotografii - ona mne zapomnilas' luchshe, chem zhivoe lico Pavla. Potom na nego nalozhilas tol'ko chto vidennaya fizionomiya parnya, i stalo ponyatno, chto shodstvo dejstvitel'no est', i, pozhaluj, glavnoe - eto tyazhest' v nizhnej chasti lica, massivnyj podborodok, pochti pryamougol'nyj. - Kazhetsya, ya vam govoril, - prodolzhal Panchenko. - Leonov razoshelsya s zhenoj, ta zanyalas' biznesom... A syn uchitsya v voennom uchilishche. - I chto emu ot vas nado? - Da on prosto pomeshalsya, - mahnul rukoj Panchenko. Po ego licu mozhno bylo sdelat' vyvod, chto Leonov-mladshij krepko dostal ego za poslednee vremya, i Panchenko prosto schastliv pozhalovat'sya komu-to na svoyu bedu. - ZHena Leonova, ta normal'no vse vosprinyala. Ona-to znala, chto muzh sil'no zakladyval... A synok, tot uzhe neskol'ko let zhivet v drugom gorode - snachala Suvorovskoe uchilishche, potom voennoe... Slegka idealiziruet papu. - V chem eto vyrazhaetsya? - On mne vse ushi prozhuzhzhal, chto eto byl ne neschastnyj sluchaj, a ubijstvo. Dokazatel'stv nikakih, za chto ubili - tozhe neponyatno. Prosto zaladil odno i to zhe - ubijstvo, ubijstvo, ubijstvo... Sidit zdes' uzhe vtoroj den'. Pytaetsya hot' kogo-to ubedit', no ego vse posylayut, - zloradno usmehnulsya Panchenko. - Esli vam ne trudno, Konstantin, voz'mite etogo yunoshu pod ruchki i vyvedite provetrit'sya na svezhij vozduh. Rasskazhite emu o toj nochi, rasskazhite, kak ego papa napilsya i ustroil draku... Vy zhe poslednij chelovek, kotoryj videl Pavla Aleksandrovicha zhivym. Vam i karty v ruki. Nu, - Panchenko sdelal umolyayushchee vyrazhenie lica. - Ochen' vas proshu. Raskrojte yunoshe glaza... - Neblagodarnoe eto delo, - vzdohnul ya. - Raskryvat' glaza... Horosho, ya popytayus'. - Vot i slavno, - obradovalsya Panchenko. - Budut u vas problemy, zahodite, ya v svoyu ochered' pomogu... I Serega tozhe! - Nu-nu, - s somneniem probormotal ya. - Mezhdu prochim... Vy govorili, chto Leonov rabotal v FSB. Bylo takoe? - Bylo, - podtverdil Panchenko. - A chto takoe? - Znachit, FSB organizovalo pohorony Leonova? - Net, - Panchenko pochesal v zatylke, ego krugloe lico stalo zadumchivym. - Mne kazhetsya, vse ustraivala zhena Leonova. A ot FSB na pohoronah dazhe nikogo ne bylo. |to ya tochno znayu, ya byl na pohoronah, dumal sprosit' efesbeshnikov, ne bylo li ugroz Leonovu po proshloj rabote... A teh nikogo ne bylo. Ni odnogo cheloveka. - |to ne pohozhe na FSB, - skazal ya. - Esli on veteran... - Mne potom vse ob座asnili, - perebil Panchenko. - Leonov ne schitaetsya ni veteranom, ni pensionerom FSB. On tam rabotal, a potom ego uvolili. Prichem za chto-to nehoroshee. Vygnali, ponimaete? Mozhet, za p'yanku, mozhet, eshche za chto... Tak chto k FSB on uzhe davno nikakogo otnosheniya ne imeet. - Davno? - S devyanosto shestogo goda, - utochnil Panchenko. - Tak mne skazali, po krajnej mere. Nu chto, vy idete vygulivat' Leonova-mladshego? - Idu, idu, - obrechenno kivnul ya i vyshel iz kabineta.

    18

On sdelal vid, chto sovsem ne zamechaet menya. Prosto sidel i smotrel v stenu. Na stene viselo ob座avlenie s prizyvom okazat' posil'nuyu material'nuyu pomoshch' sem'e pogibshego pri ispolnenii sluzhebnyh obyazannostej mladshego serzhanta Voloshina. Ryadom byl prikolot listok bumagi, izveshchavshij chlenov sadovogo tovarishchestva o neobhodimosti vnesti chlenskie vznosy za tekushchij kvartal. - Vot vidite, - skazal ya, i molodoj chelovek vzdrognul ot neozhidannosti. - ZHizn' prodolzhaetsya. Mladshemu serzhantu Voloshinu zemel'nyj uchastok pod ogorod uzhe ne nuzhen, no ostal'nye budut prodolzhat' sazhat' kartoshku. - Zachem vy mne eto govorite? - YUnosha edva ne szhal kulaki, nastroivshis' dat' mne dostojnyj otpor. - CHto vam ot menya nuzhno? - Prosto chtoby ty ponyal: zhizn' budet prodolzhat'sya i posle smerti otca. - CHto vam ot menya nuzhno? - On povtoril svoj vopros i ne izmenil tona: napryazhennost', podozritel'nost', nedoverie. - I kto vy takoj? - YA nemnogo znal tvoego otca. Po-moemu, eto dostatochnyj povod, chtoby ty so mnoj pogovoril. Molodoj chelovek smeril menya nastorozhennym vzglyadom. Kazhetsya, ya ne proizvel na nego polozhitel'nogo vpechatleniya. Obychnaya istoriya, so mnoj tak chasto proishodit. - Vy chto, iz FSB? - sprosil paren', nahmuriv temnye brovi. - Net, a razve u tvoego otca byli znakomye tol'ko iz FSB? On ne otvetil na moj vopros: predpochital sprashivat' sam. - I gde vy poznakomilis'? - V bare. V tu samuyu noch'... - ya razvel rukami. - K sozhaleniyu. Paren' neozhidanno vskochil s lavki i shagnul ko mne. YA vdrug ponyal, chto Leonov-mladshij budet pokrupnee i menya, i svoego pokojnogo otca. Prishlo vremya nastorozhit'sya mne: uchityvaya nastroenie parnya, ya mog ozhidat' popytku vrezat' mne po morde. S krikom: Odnako vse bylo ne tak. Leonov-mladshij shvatil menya za ladon' i stal tryasti. Veroyatno, eto nazyvalos' . - Tak eto vy! - edva li ne s radost'yu skazal on. - Mne rasskazyval sledovatel' pro vas, i ya hotel s vami poznakomit'sya, pogovorit'... Sobiralsya segodnya vecherom vam pozvonit', prosit' o pomoshchi, potomu chto oni tut voobshche... - Paren' szhal guby i pokachal golovoj, chto dolzhno bylo oznachat' samuyu negativnuyu ocenku raboty dvenadcatogo otdeleniya milicii. - Davaj vyjdem na ulicu i vse obsudim, - predlozhil ya. - CHto tolku zdes' sidet'? - |to pravil'no, - soglasilsya Leonov-mladshij. - Tut bespolezno chego-to dobivat'sya! Oni hotyat pobystree prikryt' eto delo. Spisali vse na neschastnyj sluchaj! Kozly! Poslednee slovo bylo skazano chereschur gromko, i ya potoropilsya vyvesti molodogo cheloveka naruzhu. Na ulice bylo prohladno, i eto slegka ostudilo pyl yunoshi. On zastegnul svoyu kozhanuyu kurtku i nadvinul na brovi kepku. Potom brosil prezritel'nyj vzglyad na dvenadcatoe otdelenie milicii. - Im ne nuzhna pravda, ponimaete? - skazal on. - Im nuzhno priemlemoe ob座asnenie. Oni ego pridumali, a menya poslali k chertu! - Slushaj... - YA vzyal parnya pod ruku i povel v storonu ot otdeleniya milicii. - Tebya kak zovut? - YUra, - nehotya burknul paren'. - |to v chest' Andropova... On togda byl predsedatelem KGB, kogda ya rodilsya. Otec v ego chest' menya nazval. - Znachit, YUrij Pavlovich, - sdelal ya vyvod. Paren' i vpravdu byl zaciklen na gibeli otca, i vne zavisimosti ot pros'b Panchenko, Leonova-mladshego stoilo vyvesti iz etogo sostoyaniya. - V voennom uchilishche uchish'sya, da? - sprosil ya, izobrazhaya zhivoj interes. - Uchus', - podtverdil YUra. - A vy chastnyj detektiv? - Da tak, - postaralsya ya ne zaostryat' na etom fakte vnimaniya. - Nadolgo tebya otpustili iz uchilishcha? - Na nedelyu. Vy dejstvitel'no chastnyj detektiv? S licenziej i vse takoe prochee? I davno vy rabotaete chastnym detektivom? - YA uzhe na pensiyu sobirayus', - veselo skazal ya. - Gde ostanovilsya v gorode? U materi? - V otcovskoj kvartire, - otvetil YUra, i po tonu ego golosa ya vdrug ponyal, chto u menya ochen' malo shansov otvlech' ego ot myslej ob otce. Prakticheski ni odnogo. No tem ne menee ya prodolzhil: - A pochemu ne u materi? - Ona... - nachal YUra i zapnulsya. Neskol'ko sekund on shel molcha, potom vytashchil iz karmana kurtki pachku sigaret i zakuril. Emu ponadobilos' tri ili chetyre zatyazhki, chtoby sobrat'sya s myslyami. - Ona kak miliciya, - s gorech'yu progovoril YUra. - Ona schitaet, chto otec napilsya p'yanyj i popal pod mashinu. - A razve net? - ostorozhno sprosil ya. - Razve eto bylo ne tak? Sigareta vypala iz ego pal'cev. YUra povernulsya ko mne, i ego lico stalo v etot moment licom obmanutogo rebenka. Udivlenie, neponimanie, obida, bol' - vse eto vyplesnulos' na menya. - Zachem vy tak govorite? - drozhashchim golosom proiznes on. - Vy zhe znaete, chto eto ne tak! Ved' vy-to znaete! - YA? - Teper' prishla moya pora udivlyat'sya i ne ponimat'. - CHto ya znayu? - Vy zhe znaete, chto eto bylo ubijstvo! - YUra. - YA snova shvatil parnya za rukav i potashchil proch' ot avtobusnoj ostanovki: YUra slishkom gromko govoril, i na nas stali obrashchat' vnimanie. - YUra, ty chto-to putaesh'... tebya nepravil'no informirovali. - YA proiznosil eti slova, a sam pytalsya soobrazit': - YA nichego ne putayu. - YUra otricatel'no pomotal golovoj. - Kto tebe takoe skazal? - Nikto mne ne govoril, ya i tak znayu! YA otpustil rukav YUrinoj kurtki i v zameshatel'stve ostanovilsya. Smysl proishodyashchego uzhe nahodilsya za gran'yu moego ponimaniya. YA gluboko vzdohnul, posmotrel v seroe osennee nebo, potom perevel vzglyad na vzvolnovannogo YUru i negromko, starayas' proiznosit' slova kak mozhno otchetlivee, sprosil: - S kakoj stati ty reshil, chto tvoego otca ubili? I pochemu ty dumaesh', chto mne ob etom chto-to izvestno? - Nu kak zhe! - YUra smotrel mne v glaza, a ego ruki lihoradochno rylis' v karmanah kurtki, chto-to tam otyskivaya, prichem s takoj skorost'yu i s takim userdiem, budto ot etoj nahodki ili poteri zaviseli sud'by mira. Hotya, vozmozhno, eto bylo i tak. Dlya Leonova-mladshego mir suzilsya do razmerov odnogo-edinstvennogo sobytiya - gibeli otca. - Nu chto tam u tebya? - ne vyderzhal ya v konce koncov. - Vot. - On protyanul ko mne ruku i medlenno razzhal kulak. Na ladoni lezhala smyataya kartonka pryamougol'noj formy s otpechatannymi na nej bukvami. YA i s zakrytymi glazami smog by skazat', chto tam napisano. - Predpolozhitel'no v karmanah pal'to Pavla Aleksandrovicha Leonova toj noch'yu nahodilos' eshche pyatnadcat' takih kartochek. Nado zhe bylo tak upit'sya. - I chto s togo? - skazal ya, chuvstvuya nekotoroe oblegchenie. On mog vytashchit' iz karmana chto-nibud' i pohuzhe. Ne znayu, chto imenno, no ya ni sekundy ne somnevalsya v sposobnosti YUry Leonova nepriyatno udivit' menya. Ne vyshlo u mal'chika. I slavno. Hvatit s menya nepriyatnyh syurprizov. Odin Garik chego stoit s ego rasskazami o pis'mah Artura. - CHto s togo? - povtoril ya, uzhe chut' nasmeshlivo. - |to moya vizitnaya kartochka. YA znayu, chto oni byli u tvoego otca. YA sam ih emu podaril. S poltora desyatka. O chem eto govorit, YUra? Vsego lish' o tom, chto ya byl p'yan. Izvini, no tvoj otec tozhe. - Vy ne ponyali, - toroplivo vypalil YUra. - |to ne to, chto vy podumali. - Neuzheli? - prodolzhal ya izmyvat'sya nad yunoshej. - Razve eto ne vizitnaya kartochka? - Poslushajte menya, pozhalujsta, Konstantin Sergeevich, - ochen' ser'ezno poprosil YUra. - Kak vy dumaete, otkuda eta kartochka? - |ta kartochka byla v karmane pal'to tvoego otca, - ustalo proiznes ya. - YA ugadal? - CHerta s dva! - torzhestvuyushche vykriknul YUra mne v lico, i ya slegka opeshil. - |ta kartochka byla prikolota knopkoj k stene v kvartire moego otca! Ona byla tam, a vovse ne v pal'to! On sunul mne vizitku pod nos, i ya uvidel edva zametnuyu detal', kotoraya tem ne menee mnogoe izmenila. Esli by na kartochke ne bylo malen'koj dyrochki vverhu poseredine, ya ne sdelal by togo, chto ya sdelal. No tam byla malen'kaya dyrochka. I ya stal slushat' YUru Leonova. Stal vnimatel'no ego slushat'.

    19

Odnako prezhde vsego ya otstupil na shag nazad i skazal: - Nu-ka, konchaj orat'. Mozhet byt', v voennyh uchilishchah eto schitaetsya normal'nym razgovorom, odnako u nas, shtatskih, eto nazyvaetsya dikim voplem. Derzhi sebya v rukah. - Kak zhe ya budu derzhat'! Kogda vy govorite... - Eshche tishe. Paren' sobralsya s silami i zamolchal. - Tak-to luchshe, - ocenil ya ego staraniya. - Teper' davaj obosnuemsya v kakoj-nibud' zabegalovke, perekusim i vse takoe prochee. Na ulice slishkom holodno, chtoby orat' drug na druga. Ostanesh'sya bez komandnogo golosa. - Pojdemte, - soglasilsya YUra. - YA ved' tol'ko pozavtrakal, a potom ves' den' prosidel v milicii... Kogda on eto govoril, to napominal uzhe ne rasserzhennogo muzhchinu, kak dve minuty nazad, a skoree chut' rasteryannogo rebenka, kotorogo zabyli pokormit'. - Nado bylo selit'sya u materi, - posovetoval ya po doroge v kafe. - Ona by uzh ne zabyla o trehrazovom pitanii. - Ha! - s somneniem otozvalsya YUra. - |to vryad li. Mama teper' vsya v delah. Biznesvumen. U nee prodovol'stvennyj magazin i desyat' kioskov. Ej ne do moego trehrazovogo pitaniya... - I eshche ona dumaet, chto Pavel Aleksandrovich sp'yanu popal pod mashinu, - napomnil ya. - Veroyatno, u nee est' osnovaniya tak dumat'. - Davajte snachala chto-nibud' poedim, - predlozhil YUra, - Inache ya ne vyderzhu i snova nachnu orat'... Snachala my natknulis' na pivnoj bar, v kotorom byl obedennyj pereryv, potom na pel'mennuyu, gde vystroilis' v dlinnuyu ochered' gremyashchie sobrannoj za den' meloch'yu bomzhi. V restoran ya YUru ne povel, potomu chto s nekotoryh por s v'etnamskoj kuhnej u menya svyazany ne samye luchshie vospominaniya. V konce koncov my okazalis' v nebol'shom podval'chike, gde po stenam viseli mnogochislennye fotoportrety Ally Pugachevoj na raznyh stadiyah ee kar'ery, v raznyh naryadah i parikah, s raznymi muzh'yami i v raznyh emocional'nyh sostoyaniyah, ot melanholii do isteriki. - CHto-nibud' sogrevayushchee? - osvedomilsya ya u YUry. - Kofe, - skromno pozhelal on. YA pozhal plechami i sebe tozhe vzyal kofe. My byli edinstvennymi posetitelyami, i special'no dlya nas barmen vklyuchil stereosistemu. gryanuli iz dinamikov v tot samyj mig, kogda ya podnosil chashku k gubam. CHut' ne prolil kofe sebe na bryuki. YUra na muzyku ne obratil nikakogo vnimaniya. On toroplivo nabival zheludok i, vopreki nashej dogovorennosti, stal govorit', eshche ne doev svoj kusok piccy. - YA pro etu kartochku v milicii ne govoril, potomu chto videl, kak oni toropilis' zakryt' delo. Im ne nuzhny takie detali... - A eto sluchajno ne ty sam tu dyrochku prokolol? - nevinno osvedomilsya ya. YUra edva ne poperhnulsya. - Po glazam vizhu - ne ty, - toroplivo skazal ya. - Ladno. Budem soobrazhat'. YA dal tvoemu otcu ne to pyatnadcat', ne to shestnadcat' vizitnyh kartochek. Otec polozhil ih v karman i poshel domoj. Kak utverzhdaet kapitan Panchenko, ne dohodya dvuhsot metrov do doma, tvoj otec byl sbit neizvestnoj mashinoj. A teper' ty govorish', chto odna vizitka nahodilas' v kvartire otca, prikreplennaya knopkoj k stene. Nestykovka. Kto-to iz vas dvoih neprav. Ili ty, ili Panchenko. - YAsnoe delo, chto Panchenko! - voskliknul YUra. - Drugogo otveta ya ne zhdal. A teper' dokazhi. - Dokazyvayu, - YUra syto rygnul i otodvinul tarelku. - Otec imel privychku zapisyvat' vse telefonnye nomera karandashom pryamo na oboyah, na stene ryadom s apparatom. Tuda zhe on knopkami prikalyval vizitnye kartochki i nomera telefonov, zapisannye na otdel'nyh bumazhkah. U nego tam poluchilsya takoj stolbik - na polmetra. I samoj poslednej v etom stolbike byla vasha vizitka, Konstantin Sergeevich. - A miliciya naveshchala kvartiru tvoego otca? - Da. Bylo takoe meropriyatie. - I oni etu vizitku ne zametili? - Tak oni ved' nichego takogo ne iskali. Oni zashli, v dve minuty osmotreli kvartiru i ushli. Ih bol'she vsego obradovalo, chto na kuhne stoyali odinnadcat' pustyh butylok iz-pod vodki. |to oni zafiksirovali. YA zhe govoryu: im bylo nuzhno udobnoe ob座asnenie. P'yanstvo. - Izvini, no tvoj otec dejstvitel'no vypival. Myagko govorya, - napomnil ya i, prezhde chem YUra uspel chto-to vozrazit', vernul razgovor k vizitnym kartochkam. - Tak chto zhe u nas vyhodit teper', s etoj dyryavoj vizitkoj? - A vyhodit vot chto, - YUra byl rad izlozhit' svoi predpolozheniya. - Otca sbili ne po doroge domoj. Ego sbili, kogda on uzhe pobyval doma posle vseh vashih priklyuchenij i shel kuda-to... No ne domoj. - To est', - prodolzhil ya... - On prishel domoj, pricepil na stenu moyu vizitku, pochistil zuby i snova kuda-to potashchilsya? V pyat' utra? - V pyat' utra, - kivnul YUra. YA posmotrel na ego tyazhelyj podborodok i nevol'no vspomnil Leonova-starshego, s ego prezritel'no opushchennymi ugolkami rta... Kuda, interesno znat', cherti ponesli etogo cheloveka v pyat' utra, posle osnovatel'nogo mordoboya v bare i ne menee osnovatel'noj popojki?! - Minutku, - skazal ya. - A chto, sobstvenno, dokazyvaet eta tvoya kartochka s dyrkoj? Pust' Panchenko oshibaetsya i tvoego otca sbili, kogda on shel iz doma, a ne domoj. Nu i chto? Gde tut ubijstvo? - |to tol'ko nachalo, - YUra szhal pal'cy v kulaki i pridvinulsya ko mne blizhe. On izluchal neoborimuyu strast', strast' k razoblacheniyam, strast' k vyyasneniyu skryvaemyh istin, strast' k temnym zagadkam. Horoshij mal'chik. Ego edinstvennyj nedostatok zaklyuchalsya v tom, chto YUra Leonov ne znal: v etom mire vyyasnenie skrytyh istin i razgadyvanie temnyh zagadok stoit slishkom dorogo. YA staryj, izmuchennyj zhazhdoj lentyaj byl v kurse dejstvuyushchih rascenok. I ya postaralsya prosvetit' yunoshu. Poka u nas bylo vremya. - YUra, - vzdohnul ya, nasadiv na zubchik plastmassovoj vilki chernuyu olivku. - A zachem tebe voobshche eto nuzhno? Sam ponimaesh', otca ty ne voskresish'... - Da-da, - podhvatil YUra. - ZHizn' prodolzhaetsya... Vy mne uzhe eto govorili. - Nu tak chto? Razve ya ne prav? - Nemnogo pravy, nemnogo net. Vy pravy, chto otca uzhe ne voskresish'. On uzhe prozhil svoyu zhizn'. A ya svoyu - eshche net. I mne pridetsya govorit' eshche let sorok-pyat'desyat, kogda menya budut sprashivat' o moem otce: . YA ne hochu tak govorit'! I ya ne veryu, chto otec byl nastol'ko p'yan i ne smog uvernut'sya ot mashiny - v pyat' utra, kogda dorogi prakticheski pusty, kogda zvuk rabotayushchego motora slyshen izdaleka... - Verish' ty ili ne verish', no faktov, govoryashchih ob ubijstve, net, - perebil ya. - Kartochka nichego nam ne daet. Panchenko shalturil pri rassledovanii, no eto nichego ne menyaet! Byl naezd. - Bylo ubijstvo, - upryamo povtoril YUra. - Fakty? - Kak vy dumaete, - vpivayas' v menya glazami i slovno gipnotiziruya, prosheptal YUra. - Kak vy dumaete, Konstantin Sergeevich, kakogo hrena moj otec poprosil u vas poltora desyatka vizitnyh kartochek? Ne odnu, ne dve, a poltora desyatka! Dazhe semnadcat', esli byt' tochnym! - YA ne ochen' horosho pomnyu. - YUra prodolzhal menya gipnotizirovat', i ya predpochel smotret' na Pugachevu v rozovom balahone. - YA tozhe byl slegka pod muhoj... Ne pomnyu, zachem ya dal tvoemu otcu stol'ko kartochek. Skoree vsego ya prosto vygreb iz karmanov vse, chto u menya bylo... - On dolzhen byl kak-to vam ob座asnit', - nastojchivo povtoryal YUra. - CHto on vam govoril pri etom? Vy skazali: . A on? On poprosil: ? - Mozhet, i tak, - neuverenno progovoril ya. - CHto-to on govoril... YA zakryl glaza, starayas' predstavit' kartinu: holodnaya noch', ya podnimayu vorotnik plashcha, my s Pavlom pozhimaem drug drugu ruki, dolgo tryasem... My sobiraemsya razojtis' po domam. No chto-to dolzhno eshche proizojti. My ne mozhem posle vsego, chto sluchilos', prosto povernut'sya spinoj drug k drugu i razojtis' bystrym shagom. Nastoyashchie muzhchiny tak ne delayut. A chto oni delayut? - Zapishi moj adres, - skazal togda Pavel. Net, nemnogo po-drugomu. Bolee doveritel'no, sovsem po-druzheski. - Zapishi moj adres, Kostik, - skazal Pavel Leonov za chas do svoej gibeli. A ya? CHto ya otvetil? ? Net, ne tak. Net, ne tak. CHto-to drugoe. I voobshche, esli ya zapisyval ego adres ili telefon, to gde ya eto vse zapisal? Na chem? Stop... - Zapishi moj adres, Kostik, - skazal Pasha Leonov, chut' pokachivayas' iz storony v storonu. - Razve chto pal'cem, - radostno otvechayu ya, vystavlyayu ukazatel'nyj palec i glupo hohochu. |to tem bolee glupo, esli uchest', chto cherez korotkij promezhutok vremeni odin iz nas budet mertv. I eto budu ne ya, ya ostanus' zhiv, i samym nadezhnym dokazatel'stvom tomu stanet moya golovnaya bol', pronizyvayushchaya cherep ot viska do viska. Esli bolit, eto znachit, chto ty eshche zhiv.

    20

My stoyali u perekrestka i tryasli sceplennymi v rukopozhatii ladonyami. Dolgoe i p'yanoe proshchanie. Mashin ne bylo, svetofory migali raznocvetnymi ogon'kami sovershenno naprasno. Gorod eshche ne prosnulsya. Mne vsegda nravilos' eto vremya sutok, ya oshchushchal sobstvennoe prevoshodstvo nad desyatkami tysyach lyudej, kotorye v etot mig lezhat pod odeyalami, otklyuchivshis' ot vneshnego mira. A ya - net. YA nacheku. YA bodrstvuyu. I eshche - osobyj, bodryashchij holodok predrassvetnyh chasov, dazhe esli pered etim ty ne spal okolo sutok. V tot raz udovol'stvie bylo podporcheno tem, chto vypil ya slishkom mnogo. Mozhet, potomu tak dolgo i ne reshalsya vypustit' ladon' Pavla - chtoby ne svalit'sya. Da eshche lico - posle draki ya chuvstvoval na sebe slovno gipsovuyu masku, obhvativshuyu lob, skuly i chelyusti. To eshche oshchushchenie. - Zapishi moj adres, Kostik, - skazal Pavel Leonov, pokachivayas' iz storony v storonu. On pohodil na opytnogo bocmana, chto uverenno stoit na palube sudna, popavshego v shtorm. Korabl' kachaet, no kak by ni hodila hodunom paluba - Pasha stoit. Nado prosto poshire rasstavit' nogi i prezritel'no skrivit' guby, chtoby stihiya osoznala svoe bessilie. - Adres? - probormotal ya chut' rasteryanno. - A chem? - Svobodnoj rukoj ya neuklyuzhe pohlopal sebya po karmanam, skoree dlya proformy, chem v dejstvitel'nyh poiskah chego- to pishushchego. - Netu... Razve chto pal'cem, - otvetil ya veselo, pokazal Pashe ukazatel'nyj palec i glupo zasmeyalsya. - Togda ya tvoj zapishu, - sdelal kontrpredlozhenie Pavel. - Hotya... - On namorshchil lob, to li vspominaya chto-to, to li obdumyvaya. - U menya-to tozhe nechem zapisat'! - I on zahohotal. - Vot, blin, priplyli! Dva deyatelya! Kak alkashi pryamo! Dazhe ruchki v karmane net! - Stop, - Osenivshaya menya mysl' sverknula v mozgu slovno vspyshka molnii. - Ne nado nikakih ruchek. U menya est' koe-chto poluchshe... - Flomaster? - sprosil Pavel, i v etot moment ya ponyal, chto on p'yan nemnogo sil'nee, nezheli ya pro nego dumal. Moj alkogol'nyj pik prishelsya gde-to na chas nochi, a Pasha userdstvoval s dvuh do poloviny chetvertogo. Ili dazhe do chetyreh. Tak chto mne polagalos' byt' bolee trezvym i soobrazhat' bystree i chetche. CHto ya i popytalsya sdelat'. - U menya zhe... - YA popytalsya dostat' vizitnye kartochki odnoj rukoj, no zaputalsya v nedrah karmana. - U menya zhe est' eti shtuki... - YA ostorozhno razzhal pal'cy pravoj ruki i otpustil ruku Pavla. - Vizitnye kartochki u menya est', - vspomnil ya zavetnoe slovo. - Da nu? - udivilsya Leonov. - Ni hrena sebe! A u menya vot takih shtuk netu... - YA tebe svoi podaryu, - poobeshchal ya. Pustiv v hod obe ruki, ya vse-taki vytashchil naruzhu perehvachennuyu rezinkoj tonkuyu stopku vizitnyh kartochek. Zatem posledovali dolgie popytki vytolknut' pal'cem odnu kartochku, no ni k chemu putnomu eto ne privelo. Razdosadovannyj, ya v konce koncov styanul rezinku, uhvatil pal'cem neskol'ko kartochek - to li dve, to li tri - i protyanul ih Pavlu. Ruki u menya chut' drozhali, i zadacha otdeleniya odnoj kartochki ot ostal'nyh byla stol' zhe nevypolnimoj, kak esli by menya v trezvom sostoyanii poprosili razdelit' chelovecheskij volos na sorok ravnyh chastej. - Nu-ka, - Pavel zainteresovalsya kartochkoj i podnes ee pochti k samym glazam. - Pochitaem, chto napisano... SHumov Konstantin Sergeevich... CHastnyj... Predprinimatel', chto li? - Kak by ne tak, - obizhenno skazal ya. - A, chastnyj de-tek-tiv, - po skladam proiznes Leonov, osoznal prochitannoe i izumlenno ustavilsya na menya. - Pravda, chto li? CHert! - Pravda, - gordo zayavil ya, prodolzhaya oshchushchat' legkuyu kachku, slovno vo vremya nesil'nogo zemletryaseniya. Tri balla po shkale Rihtera. - CHert! - prochuvstvovanno skazal Leonov - Nado zhe! - Vsegda k vashim uslugam, - proiznes ya i hotel bylo poklonit'sya, no potom reshil, chto eto slishkom riskovanno: mozhno poteryat' ravnovesie. - Tam est' telefony, domashnij i rabochij. Tak chto zvoni... - Samo soboj, - otozvalsya Leonov. - A znaesh', ty chertovski vovremya mne popalsya. - Da-nu? - CHestnoe slovo. Mne kak raz bylo nuzhno... - Leonov vdrug oborval frazu. Nekotoroe vremya ya vezhlivo molchal, ozhidaya, kogda moj novyj znakomyj soberetsya s myslyami, odnako, sudya po vyrazheniyu lica, Leonov unessya v takie zaoblachnye vysoty ili, naprotiv, takie zapredel'nye glubiny, chto vytashchit' ego obratno mozhno bylo lish' kakim-nibud' radikal'nym metodom, tipa udara v chelyust' s razmahu. YA posmotrel na leonovskuyu chelyust', i mne stalo zhalko svoj kulak. YA uzhe namerevalsya potihon'ku otojti s perekrestka, ostaviv Leonova v kompanii migayushchih svetoforov, no tut Pavel vzdrognul, iknul i posmotrel na menya bolee-menee osmyslennym vzglyadom. - Ty vpravdu chastnyj detektiv? - sprosil on s neozhidannoj podozritel'nost'yu. - Ty ne ment? - Pasha, - stradal'cheskim golosom proiznes ya. - Za chto ty menya tak obizhaesh'? Razve ty videl kogda-nibud', chtoby ment tak pil, kak ya segodnya s toboj? - Nashel argument, - fyrknul Leonov. - Oni eshche i pohleshche zakladyvayut. Vot tut na dnyah... A, ladno. Ne budem o proshlom. Koroche, - hmuro posmotrel on v moyu storonu. - |to horosho, chto ty ne ment. Hotya kto-to mne govoril, chto vse eti chastnye syskari - iz byvshih mentov. A ty net? Nu, net tak net... Izvini, Kostya, - on hlopnul mne po plechu, i ya edva ne sel na asfal't. - Ne hotel tebya obizhat', no i razocharovyvat'sya v tebe ne hochu. N-da... - On vdrug zasuchil rukav pal'to, otyskivaya na zapyast'e chasy. - Vremeni mnogovato uzhe... - Potom ego mutnyj vzglyad pereshel na vizitnuyu kartochku, szhatuyu v ego zhe ruke. - Aga... Slushaj, a u tebya tol'ko odna takaya? - Net, - gordo skazal ya. - U menya ih do figa. Vsegda s soboj taskayu. Razdayu raznym lyudyam. |to zhe moya reklama, mat' ee... - Vot i razdaj mne, - predlozhil Leonov. - SHtuk desyat' daj. YA sebe voz'mu, znakomym razdam... Vot i reklama tebe budet. - Zaprosto, - soglasilsya ya i protyanul ostavshiesya vizitki. Leonov popytalsya shvatit' ih, no promahnulsya. Togda ya shagnul poblizhe i lichno vlozhil svoi vizitnye kartochki v karman ego svetlo-serogo pal'to. I eshche hlopnul po karmanu, chtoby kartochki provalilis' poglubzhe. - Gotovo, - otraportoval ya Leonovu. - Spasibo, Kostik! - goryacho progovoril Leonov. - Vot tak nastoyashchie druz'ya - nichego ne zhalko! - Nichego, - kivnul ya. - Budut problemy - zvoni! - U menya problem etih - po gorlo, - vzdohnul Leonov. - YA potomu u tebya kartochki i beru. Potom tebe pozvonyu, Kostik. A mozhet, kto iz moih znakomyh tozhe pozvonit. YA s nimi pogovoryu... - Tol'ko ne vse srazu! - predupredil ya. - U menya zhe ne shest' ruk. YA desyat' del srazu vesti ne mogu! - Da tam odno delo, - postaralsya uspokoit' menya Leonov. - Esli ya ugovoryu... A ona, mozhet, i ne soglasitsya... No nado ugovorit'. - V etot moment on pereshel na edva razlichimyj shepot, i do moih ushej donosilos' bormotanie tipa: U menya vnov' vozniklo sil'noe zhelanie ostavit' Pavla naedine so svoimi putanymi myslyami, a samomu napravit'sya domoj. I vnov' Leonov prishel v sebya za paru sekund pered tem, kak ya gotov byl povernut'sya k nemu spinoj. - Gore tut u menya, Kostik, bylo, - neozhidanno priznalsya Leonov. - Mozhet, pomozhesh' razobrat'sya s gorem? - Zaprosto, - skazal ya. - U menya rabota takaya. - A u menya net raboty, - s eshche bolee neozhidannoj grust'yu zayavil Leonov. - Menya vygnali s raboty. Pinkom pod zad. Svolochi. - Ponimayu, - kivnul ya. - Sokrashchenie proizvodstva... Zavody stoyat, koni dohnut. |konomicheskij krizis i kak s nim zhit'. - Ty chto za chush' nesesh'? - strogo sprosil Leonov. - Kakoe proizvodstvo? Kakie zavody?! Menya zhe ne s zavoda vygnali... U menya takaya rabota byla... - Ego lico stalo spokojnym i bezmyatezhnym, slovno Gospod' Bog tol'ko chto vypolnil vse ego zavetnye zhelaniya. - Kakaya byla rabota, kakaya byla zhizn'! I vot kuda vse prikatilos'! T'fu! - Bezmyatezhnost' ischezla s ego lica, i sekundu spustya ya uzhe ne mog poverit', chto videl chto-to eshche, krome toj prezritel'na grimasy, chto vnov' okkupirovala lico Pavla Leonova. Vnezapno on povernulsya ko mne spinoj i bystro zashagal proch'. YA smotrel na udalyayushcheesya svetlo-seroe pal'to i dumal o tom, chto kazhdyj chelovek - eto zagadka, razgadat' kotoruyu ne po silam nikomu, i v pervuyu ochered' eto ne pod silu p'yanomu chastnomu detektivu, kotorogo muchaet bol' v razbitom lice, suhost' vo rtu i strannyj zud vnutri golovy. Hotelos' otvintit' kryshku cherepa i horoshen'ko pochesat'. Metrov cherez pyatnadcat' Leonov obernulsya i kriknul: - YA tebe pozvonyu. Kostya! Skoro pozvonyu! YA molcha pomahal rukoj v otvet, nablyudaya, kak Leonov, reshitel'no zasunuv kulaki v karmany pal'to, idet po trotuaru. Dvigat'sya po pryamoj Pavel posle vypitogo ne mog i potomu vypisyval zamyslovatye zigzagi, to priblizhayas' k proezzhej chasti, to, naprotiv, topcha botinkami pryamougol'nye ploshchadki mertvenno-serogo cveta, byvshie eshche poltora mesyaca nazad zelenymi gazonami. On uhodil, uhodil... Poka ne ushel sovsem, ostaviv posle sebya mnozhestvo voprosov i ni odnogo otveta.

    21

- Primerno tak eto i bylo, - skazal ya YUre i otkinulsya na spinku kresla. Perezhivat' zanovo ves'ma nasyshchennyj sobytiyami kusok svoej zhizni - eto vam ne shutka. YA chuvstvoval sebya vyzhatym kak limon. Pri vsem tom ya vovse ne byl uveren v tochnom sootvetstvii moego rasskaza dejstvitel'nym sobytiyam. Tumanu v moej golove poubavilos', svyaz' mezhdu razlichnymi epizodami stala bolee ochevidnoj. Odnako vryad li ya sumel vspomnit' vse, skazannoe Leonovym-starshim v tu noch'. Tem bolee chto govoril on ne slishkom ponyatno, rassuzhdal vsluh o kakih-to veshchah, ochevidnyh emu, no absolyutno ne yasnyh mne. YA vspomnil ego slova: . No vot zachem emu ponadobilsya chastnyj detektiv? Temnyj les. Vprochem, YUru moj rasskaz voodushevil. Kazhdyj somnitel'nyj moment v moem povestvovanii on traktoval v pol'zu svoej versii o prednamerennom ubijstve otca. - Vot! - edva ne zavopil on - Vot vidite! - Nichego ne vizhu, nichego ne slyshu, - otozvalsya ya, skepticheski nablyudaya za ocherednym pristupom yunosheskogo entuziazma. - On vam skazal: , poyasnil YUra. - Vot esli by bylo klichkoj, togda by ya poveril, chto rech' mozhet idti ob ugrozah tvoemu otcu... YA, konechno, byl netrezv, no u menya slozhilos' vpechatlenie, chto gore - eto imenno gore, a nikakoj ne golovorez. A uzh chto imenno za gore... - ya razvel rukami. - On eshche chto-to govoril o svoih znakomyh, kotorym sobiralsya razdat' moi vizitki. Mozhet byt', eto u nih byli problemy? V lyubom sluchae, my uzhe ne uznaem, kogo i chto tvoj otec imel v vidu... - YA uznayu, - reshitel'no proiznes YUra, morshcha lob, - obyazatel'no uznayu. |to zhe moego otca ubili. Ne vashego. - YUra, za chto tvoego otca uvolili iz FSB? - popytalsya ya smenit' temu razgovora. K tomu zhe mne i samomu bylo interesno. - Kakaya raznica? - YUnosha mgnovenno peremenilsya v lice, sosredotochilsya, nahmurilsya, zamolchal. - Ty ne znaesh'? - zabrosil ya udochku. - Otec, navernoe, ne govoril tebe... - On govoril, - tut zhe otozvalsya YUra. - On mne govoril. I ne za p'yanstvo, kak dumayut te kretiny iz milicii. I kak dumaete vy. U nego prosto vyshli raznoglasiya... - na paru sekund YUra zamyalsya, no potom snova vspomnil zauchennuyu konstrukciyu i vydal ee mne. - Iz-za raznoglasij s rukovodstvom po voprosam organizacii operativnoj raboty. - |to otec tebe takoe skazal? - utochnil ya. - Da, on mne skazal! - YUra po moemu primeru ustavilsya na fotoportret Pugachevoj v rozovom balahone. YA podumal, chto esli by ya zanimalsya rassledovaniem smerti Pavla Leonova, to v pervuyu ochered' zaprosil by FSB o sluzhbe Leonova-starshego v etoj slavnoj organizacii. K schast'yu, ya ne zanimayus' takim rassledovaniem. - Vse teper' dumayut pro otca, chto on byl obychnym alkashom, - tiho progovoril YUra nekotoroe vremya spustya. - No eto ne tak! On nachal pit' uzhe posle uvol'neniya, kogda ushel so sluzhby i ne mog najti novuyu rabotu. On perezhival! - Poslushaj, esli ty hochesh' ubedit' vseh, chto tvoj otec byl horoshim chelovekom, - to dlya etogo ne obyazatel'no dokazyvat', chto on byl ubit. I horoshie lyudi popadayut pod mashinu. I horoshie lyudi byvayut slegka . I glavnoe - esli ty lyubil svoego otca i uvazhal, ego, to prodolzhaj eto delat' i posle ego smerti. Bezo vsyakoj syshchickoj samodeyatel'nosti. I perestan' postoyanno morshchit' lob, inache k dvadcati godam on u tebya ves' budet v morshchinah. - Pust' budet, - otvetil YUra. - YA slishkom molodo vyglyazhu. Menya i tak Vasilisoj Prekrasnoj draznyat. Zakolebali uzhe. - Hochesh' vyglyadet' vzroslym? - usmehnulsya ya. - Mogu skazat' tebe po sekretu - eto ne reshaet ni odnoj problemy. Vazhno ne tol'ko vyglyadet' vzroslym, no i postupat' sootvetstvenno. Vzroslyj muzhchina v tvoej situacii otpravilsya by k materi i postaralsya ee uteshit'. - Uteshit'? - s somneniem hmyknul YUra. - Da ona... - Ona navernyaka umeet pritvoryat'sya, kak lyubaya biznesvumen. No ty dolzhen pomnit', chto pogib ne prosto tvoj otec. |to byl i ee muzh. CHto by ona ni govorila... - YA sobiralsya poehat' k materi, - neohotno priznalsya YUra. - Tol'ko popozzhe. Ili zavtra utrom. A segodnya ya eshche poroyus' v bumagah otca, mozhet, tam najdutsya kakie-to nameki, kakie-to zapisi... - Ne pereuserdstvuj, - skazal ya. - Mozhet, poedete so mnoj? - predlozhil YUra. - Vmeste posmotrim? YA otricatel'no pokachal golovoj. Za razgovorom kak-to pozabylos', chto ya teper' ostalsya bez doma, chto na menya ob座avlena ohota i kazhdyj mig mozhet stat' dlya menya poslednim. Kakoj-nibud' veteran chechenskoj vojny, ne sumevshij akklimatizirovat'sya v mirnoj zhizni, podojdet ko mne so spiny i vystrelit v zatylok. Ot takih myslej mne stalo ne po sebe. YA oglyanulsya na dver' kafe, no ne uvidel tam nikogo podozritel'nogo. - Vidish' li, - ya perevel vzglyad na YUru i uvidel razocharovanie na ego lice: paren' yavno rasschityval na bolee aktivnuyu pomoshch' s moej storony. No s kakoj stati? Razve ya daval povod dlya etogo? CHerta s dva. - Vidish' li, u menya sejchas hvataet svoih problem, - progovoril ya i ponyal, chto eto zvuchit kak plohaya otgovorka. - CHestnoe slovo, - dobavil ya. - U samogo takie problemy voznikli, chto... Odnim slovom, sejchas mne ne do togo. - Togda ya pozvonyu vam vecherom domoj i rasskazhu novosti, esli oni budut, - predlozhil YUra. - Menya ne budet doma. - Togda ya pozvonyu zavtra utrom vam na rabotu... - Menya ne budet na rabote, ya... - Vse ponyatno, - zhestko skazal YUra i ryvkom podnyalsya iz-za stola. - Vam naplevat' na to, chto sluchilos' s moim otcom. - Mne ne naplevat'! No tvoj otec mertv, i emu uzhe nichem ne pomoch'. A ya eshche zhiv i ya hochu ostat'sya v etom sostoyanii! I dlya etogo mne nuzhno zalech' na dno, a ne gonyat' vmeste s toboj po Gorodu, otyskivaya mificheskie sledy mificheskih ubijc tvoego otca! U menya nastoyashchie problemy, a ne vydumannye! - |to bylo skazano chut' rezche, chem sledovalo, odnako mne k tomu momentu poryadkom nadoelo vyslushivat' beskonechnye rassuzhdeniya - , i tak dalee. K tomu momentu ya ochen' horosho ponimal kapitana Panchenko. Vporu bylo samomu zvonit' v dvenadcatoe otdelenie milicii i prosit' izbavit' menya ot obshchestva nazojlivogo kursanta. O dvenadcatom otdelenii vspomnil i YUra Leonov. - |h vy! - brosil on mne s prezreniem. - YA-to dumal, chto vy ne takoj, kak oni. YA-to dumal, vy mne pomozhete! - YA tebe uzhe pomog. YA rasskazal obo vsem, chto pomnyu o toj nochi. Pridumyvat' kakie-to veshchi sverh etogo - uzhe ne po moej chasti. Delat' iz muhi slona i prevrashchat' obychnyj naezd v mirovoj zagovor - tozhe ne moj profil'. Provedi ostatok otpuska s mater'yu, navesti svoyu devchonku i vozvrashchajsya v uchilishche, - posovetoval ya. - Zanimajsya svoej zhizn'yu. I ne pytajsya perepisat' zhizn' svoego otca. Ona uzhe zakonchilas'. - U menya net devchonki, - mrachno soobshchil YUra, po prezhnemu stoya ryadom so stolom i barabanya pal'cami po svetlo-korichnevomu plastiku. - Tak zavedi. - Net vremeni. Mne nuzhno prosmotret' bumagi otca, - burknul YUra- YA tyazhelo vzdohnul. Paren' otreagiroval neozhidanno rezko. - A vot ne nado! YA vse ravno dokopayus' do pravdy! YA dokazhu, chto eto byl ne neschastnyj sluchaj! - Radi Boga. - YA pozhal plechami i reshil, chto pora vybirat'sya iz etogo zloschastnogo mesta, kotoroe ponachalu kazalos' mne ves'ma priyatnym. Vot uzh dejstvitel'no: ne mesto portit cheloveka, a chelovek mesto. YA vstal i zastegnul plashch. YUra ponyal, chto ya sobirayus' uhodit', i vdrug stal govorit', bystro i dazhe inogda nechlenorazdel'no, - starayas' zacepit' menya hotya by odnim iz sotni proiznesennyh slov, privlech' moe vnimanie hotya by odnoj frazoj. - Vy skazali, chto otec byl v bare s dvumya bokalami piva, ne s vodkoj i ne s kon'yakom - a kto zhe beret pivo, esli hochet osnovatel'no napit'sya? Znachit, on ne hotel napivat'sya, tem bolee chto on vse-taki ne byl alkogolikom. On mog zapit' na dva-tri dnya, no potom derzhalsya nedeli dve kak minimum. YA sprashival u sosedej - otec vyshel iz zapoya za chetyre dnya do smerti, i vplot' do toj nochi nikto ne videl ego p'yanym. - YA videl, - ustalo proiznes ya i poshel ot stolika k vyhodu. Za moej spinoj YUra prodolzhal govorit', i eto napominalo rev vodopada. Slova proiznosilis', padali v pustotu i ischezali. - On ne prishel v tot bar, chtoby napit'sya, on stal pit' uzhe posle draki, to est' vynuzhdenno... Kak-to ya priezzhal k otcu na kanikuly, letom, moj samolet priletel v nachale shestogo utra, i otec priehal menya vstrechat'. YA udivilsya, chto u nego pomyatoe lico, i pochuvstvoval zapah alkogolya... No on ne byl sil'no p'yan. Otec skazal, chto budil'nik u nego doma ne rabotaet, on boyalsya prospat', poetomu s vechera poshel v pivnoj bar i prosidel tam do togo vremeni, kogda pora bylo ehat' v aeroport. On pil togda tol'ko pivo... I vy, Konstantin Sergeevich, videli ego s pivom. On prishel v bar provesti vremya do utra, a potom napravit'sya kuda-to... I posle togo kak on poproshchalsya s vami, on vernulsya domoj, pricepil vashu vizitku na stenu, a zatem poshel na tu samuyu vstrechu... I ego sbili mashinoj, YA ne znayu, s kem on dolzhen byl vstretit'sya, ya ne znayu, iz-za chego otec poshel na vstrechu... No ego tam ubili! YA uzhe slishkom ustal. YA malo chto ponyal iz etogo potoka slov. Podumal tol'ko, chto mal'chik obladaet horoshej fantaziej. Bednyaga. YA propustil ego slova mimo ushej. Pis'ma Artura, posrednik Roma, preduprezhdeniya Garika - vse eto bylo glavnym dlya menya v tot moment. |to zaslonyalo solnce, eto zaslonyalo Lenku, i uzh tem bolee eto zaslonyalo YUru Leonova s ego bujnoj fantaziej. Nado bylo pozabotit'sya o sebe. Poetomu ya mahnul YUre Leonovu na proshchanie i stal podnimat'sya po uzkoj lestnice k vhodnoj dveri. Iz dinamikov v kotoryj raz uzhe donosilsya golos Ally Pugachevoj: . Soprovozhdaemyj etimi glubokimi myslyami, ya vyshel naruzhu. V kafe bylo dushno i utomitel'no, na ulice holodno, slyakotno i protivno. Moya ostalas' stoyat' ryadom s domom, i poetomu mne predstoyalo puteshestvovat' na obshchestvennom transporte. Kuda? Kuda glaza glyadyat. Kak govoril kto-to iz klassikov: .

    22

I eto bylo horosho - zaperet'sya na klyuch V gostinichnom nomere, zadernut' shtory, lech' na krovat' i zakryt' glaza. V etom byl kajf. Radi nego ya mog smirit'sya s vytoptannoj do belizny kovrovoj dorozhkoj v koridore, s merno kapayushchej iz krana vodoj v vannoj komnate, s vycvetshimi oboyami na stene i so specificheskim zapahom, govorivshem o nedavno provedennoj zdes' dezinfekcii. V konce, koncov, gostinica imenovalas' ne i ne , a , let desyat' nazad ee nazvanie zvuchalo eshche bolee prozaichno - Dom kolhoznika. K slovu skazat', kolhoznikami zdes' i ne pahlo. Pahlo torgovcami s Kavkaza. Pahlo neskol'kimi moskovskimi biznesmenami, priehavshimi rasshirit' svoyu firmu za schet gluhoj provincii. Na kakom-to etazhe obretalas', po slovam administratora gostinicy, zhenskaya sbornaya Saratova po plavaniyu, pribyvshaya v Gorod na sorevnovaniya. Blizhe k vecheru kavkazskie torgovcy vpadali v liricheskoe nastroenie i nachinali iskat' saratovskih plovchih s cel'yu poznakomit'sya. Moskovskie biznesmeny nikogo ne iskali. Oni vypisyvali iz gazet telefony kontor, predlagavshih . V Gorode zauryadnyj moskovskij kommercheskij agent nachinal chuvstvovat' sebya sostoyatel'nym gospodinom. Poetomu diski staromodnyh telefonnyh apparatov krutilis', a v gostinichnom magazine, chto raspolagalsya v vestibyule, na rashodilis' vodka i prezervativy. A ya lezhal na krovati, ne snyav botinok. I mne bylo horosho bezo vsyakoj vodki, potomu chto nikto ne zvonil mne po telefonu i nikto ne stuchal v moyu dver'. Nikto ne znal, chto ya zdes'. Dazhe Garik. Dazhe Genrih. |to bylo tak prosto - poluchit' klyuch u administratora, podnyat'sya na pyatyj etazh, zaperet'sya v nomere, lech' i zakryt' glaza. YA ubezhal ot nih ot vseh. Genrih, Garik, miliciya, YUra Leonov, Lenka... Vse oni ostalis' za predelami moego nomera. YA poluchil tajm-aut. Kak mne kazalos', vpolne zasluzhennyj. Horosho bylo by. prosidet' v etom nomere do teh por, poka Garik ne vychislit killera i ne zapryachet ego v kameru. Poka Genrih ne podyshchet mne takuyu rabotu, chtoby ne nuzhno bylo suetit'sya, a lish' uspevat' poluchat' den'gi ot klienta. Vprochem,, v tridcat' let prekrasno ponimaesh', chto etakoe byvaet tol'ko v mechtah. YA smogu oplatit' nomer do konca oktyabrya, a potom pridetsya otsyuda svalit'. Vryad li k etomu vremeni killer popadetsya v ruki k Gariku. A popadetsya odin, najmut drugogo. Net, ne poluchitsya u menya otsidet'sya. I nikogda ne poluchalos'. Vsegda prihoditsya vyhodit' na ulicu i sprashivat' u podzhidayushchego tebya gromily s vybritym zatylkom: Nu a dalee - vozmozhny varianty. Rano ili pozdno vse etim konchitsya, no poka ya naslazhdalsya tajm-autom. YA smotrel v potolok, ya spal, ya chasami lezhal v vannoj, listaya stranicy starogo zhurnala s kartinkami, ostavlennogo prezhnim postoyal'cem. Nikto ne zvonil mne i nikto ne stuchal v moyu dver'. YA byl perepolnen pokoem. Inogda eto tak neobhodimo. Nakonec ya doshel do krajnej stepeni bezdel'ya i stal smotret' v televizor. Pervaya peredacha, na kotoruyu ya natknulsya, byla . Do etogo ya smotrel televizor s polgoda nazad, i togda odin moj znakomyj po familii Sidorov v serdcah raskolotil kineskop moego , opechalivshis' ocherednym proigryshem sbornoj Rossii po futbolu. YA ne stal pred座avlyat' Sidorovu pretenzii. YA ponimal ego chuvstva. Tak vot, pered tem futbol'nym matchem polgoda nazad tozhe pokazyvali etu vechnuyu . A eshche govoryat, chto v strane net stabil'nosti. YA vyklyuchil chertov yashchik, i mne stalo gorazdo luchshe. Na protyazhenii sleduyushchih dvadcati chasov ya spal, ya dumal, ya smotrel v okno. I esli vyhodil iz nomera, to lish' za tem, chtoby spustit'sya v vestibyul' i kupit' chto-nibud' poest'. I po proshestvii dvadcati chasov takoj zhizni ya ponyal, chto menya nachinaet ot nee mutit'. Nikto ne zvonil mne po telefonu, nikto ne stuchal v moyu dver'. Ot etogo ya nachal ponemnogu psihovat'. CHerez sorok dva chasa posle togo, kak ya zaper za soboj dver' gostinichnogo nomera i oblegchenno vzdohnul, mne stalo ponyatno, chto dal'nejshie igry v pryatki ya ne vyderzhu. Nado bylo podavat' priznaki zhizni. YA sel na krovat', poschital pro sebya do desyati i snyal trubku telefonnogo apparata. A zatem nabral shest' cifr. Kogda dlinnye gudki prervalis', ya uslyshal tresk, shchelchki i chut' pozzhe neznakomyj golos: - Upravlenie vnutrennih del. Otdel po bor'be s organizovannoj prestupnost'yu. - Igorya, pozhalujsta. - Kto ego sprashivaet? YA nazvalsya. - Minutochku, - skazali mne v trubke, - podozhdite. YA byl soglasen podozhdat'. No lish' minutu, ne bol'she.

    23

- Otkuda ty zvonish'? - bystro sprosil Garik. - Net, ne nazyvaj, - tut zhe spohvatilsya on, i ya znal pochemu: s nekotoryh por vse zvonki v Upravlenie zapisyvalis', I Garik schital nelishnim podstrahovat'sya. - |to bezopasnoe mesto? - Otnositel'no. - Horosho, ostavajsya tam i ne vzdumaj sovat'sya domoj. - CHto-to sluchilos'? - Kazhetsya, ya uzhe tebe ob座asnil, chto sluchilos'. - Artur, pis'ma... - perechislil ya klyuchevye slova, - |to? - Da-da, - toroplivo podtverdil Garik. - YA posadil tebe na kvartiru svoih rebyat, oni zhdut viziterov... - Bol'she nikakih novostej? - Kak tebe skazat', - Garik na neskol'ko sekund zamolchal. - Nu, est' koe-chto. Koe-chto horoshee dlya tebya. Byt' mozhet, segodnya vecherom vse eto konchitsya. - Voz'mete killera? - Slushaj. - nedovol'no skazal Garik. - Davaj ne budem obsuzhdat' eto po telefonu. YA tebe nameknul, a ty uzh sam delaj vyvody. - Mozhet, nam vstretit'sya? - predlozhil ya. - Sidel by ty v svoem podpol'e, - vyskazal pozhelanie Garik. - Bez tebya razberemsya... - YA tut svihnus' skoro, v etom podpol'e. Hotya by vvedi menya v kurs dela, - umolyayushchim golosom poprosil ya. - Ili ya sejchas priedu pryamo v Upravlenie! - Ne nado! Luchshe sdelaj vot chto... CHasa cherez poltora ya poedu obedat'. Znaesh' kuda? YA znal. I ya skazal, chto cherez poltora chasa budu v tom meste. - Priedu odin, - poobeshchal Garik. - Proslezhu, chtoby nikogo za soboj ne pritashchit'. No i ty tozhe ushami ne hlopaj. V konce koncov, eto ne na menya otkryli sezon ohoty... |to ya tozhe znal. Takie veshchi ne zabyvayutsya. Oni ostayutsya v pamyati dazhe posle togo, kak sezon ohoty po kakim-to prichinam zakryvaetsya. No mne eshche nuzhno bylo dozhit' do etogo sobytiya. Mne eshche mnogoe chto bylo nuzhno. I, vyhodya iz gostinichnogo nomera, ya byl gotov k etomu kuda bol'she, chem dvoe sutok nazad, kogda nashel ubezhishche v byvshem Dome kolhoznika. Vot chto znachit vyderzhat' pauzu.

    24

Garik zhdal menya v restorane . Priyatnoe mesto dlya togo, chtoby provesti tam obedennyj pereryv. Menya paru raz edva tam ne ubili. No eto nikak ne bylo svyazano s kuhnej restorana. Hotya inogda imenno prigotovlennaya tam pishcha kazhetsya samym opasnym, chto mozhet sluchit'sya s toboj v . Garik sidel v glubine zala, odin, povesiv pidzhak na spinku stula. On sosredotochenno pytalsya porezat' kotletu na kak mozhno bol'shee kolichestvo kusochkov. - Tebe vezet, - skazal on, kak tol'ko ya uselsya naprotiv nego. - Poka eto ne ochen' zametno, - vozrazil ya. - Mozhesh' poyasnit' svoe utverzhdenie? - Ty vse eshche zhiv, - zametil Garik, i vozrazit' na eto bylo nechego. - |to dejstvitel'no argument, - kivnul ya. - CHto-nibud' eshche? - Eshche, - poobeshchal Garik - Budet i eshche. Tebe, Kostya, prosto skazochno vezet. YA postavil telefon togo Romy na proslushku, hotya ne imel takogo prava. YA posadil na kvartiru k tebe zasadu, hotya takie veshchi delayutsya s sankcii nachal'stva. No nachal'stvo do vtornika na konferencii v Moskve. Vo vtornik ya budu vynuzhden ubrat' zasadu i snyat' proslushku. Tak vot, tebe povezlo. - A bolee konkretno? - poprosil ya. - Segodnya utrom Rome zvonil killer, - soobshchil Garik. - Roma dolzhen peredat' emu kakuyu-to chast' deneg. Oni naznachili vstrechu na segodnyashnij vecher. Na dvadcat' tri nol'-nol'. - Gde budut vstrechat'sya? - Mesta vstrechi ne nazvali, skazali: . Syadem Rome na hvost, on sam nas privedet kuda nuzhno. Esli vse budet v poryadke, - Garik otvleksya ot kotlety, oglyadelsya, otyskal po sosedstvu derevyannuyu panel' i trizhdy postuchal po nej, - togda voz'mem segodnya i Romu, i killera. - U tebya bol'shie plany na segodnyashnij vecher, - ostorozhno zametil ya. - Est' takoe delo, - soglasilsya Garik. - Pomoshchniki ne nuzhny? Garik medlenno podnyal na menya glaza i stol' zhe medlenno polozhil na stol nozh i vilku. Ego vzglyad stal pechal'nym, kak u oslika Ia-Ia. Potom Garik otricatel'no pokachal golovoj. - Tak eto zhe vse iz-za menya, - napomnil ya. - Ty, grubo govorya, budesh' spasat' mne zhizn', tak? YA tozhe hochu uchastvovat'. Moe zakonnoe pravo. - Kakie eshche u tebya prava? - skvoz' zuby vydavil Garik. - Net u tebya nikakih prav. Sidi v svoem podpol'e, poka ya ne skazhu, chto mozhno vylezat' na poverhnost'. - YA by tam i sidel, esli by ty ne vychislil killera, - skazal ya. Slovosochetanie , po moim raschetam, dolzhno bylo pol'stit' samolyubiyu Garika i v konechnom schete sygrat' v moyu pol'zu. Odnako, sudya po kislomu licu Garika, ego samolyubie segodnya vzyalo otgul. - Teper'-to vse yasno, - prodolzhil ya. - I ya hochu tebe pomoch' vzyat' killera. |to, esli hochesh', delo principa. - Ne hochu, - burknul Garik. - Pridetsya raskryt' tvoemu nachal'stvu glaza, - vzdohnul ya. - Raskryt' glaza na tvoe samoupravstvo za ih spinoj - nezakonnoe proslushivanie i prochie podvigi... - Nu ty i svoloch'! - skazal Garik i otodvinul ot sebya tarelku: chto-to stryaslos' s ego appetitom. - Da eshche kakaya! - soglasilsya ya. - Nu chto, ya edu s toboj vecherom? - Edesh', edesh', - otmahnulsya Garik. - Tol'ko ujdi otsyuda, daj poobedat' v spokojnoj obstanovke. YA, vsem svoim vidom izluchaya udovletvorenie ot ishoda peregovorov, podnyalsya iz-za stola. Garik posmotrel na menya, pokachal golovoj i zadumchivo proiznes, sprashivaya dazhe ne menya, a sebya samogo: - Interesno, kakogo cherta lyudi tak aktivno ishchut priklyucheniya na sobstvennuyu zadnicu? Im chto, bol'she nechem zanyat'sya? Pochemu by tebe, Kostya, ne posidet' v tihom ukromnom mestechke i ne podozhdat', chem vse konchitsya? - Esli ya budu zhdat', - skazal ya, - boyus', chto vse konchitsya sovsem ne tak, kak nuzhno. - YA priderzhivayus' protivopolozhnogo mneniya, - vozrazil Garik i snova pridvinul k sebe tarelku. - Kogda ty sidish' doma, est' hotya by malen'kaya nadezhda, chto vse projdet kak nado. Vot takaya malen'kaya nadezhda, - on svel vmeste bol'shoj i ukazatel'nyj pal'cy, ostaviv mezhdu nimi promezhutok v paru millimetrov. - No i ona, kak pravilo, ostaetsya nesbyvshejsya. On skazal eto, i ego vzglyad prinyal obychnoe dlya Garika pessimisticheskoe vyrazhenie, bolee podhodyashchee dlya kakogo-nibud' lorda Bajrona, no nikak ne dlya kapitana milicii. Odnazhdy ya sprosil Garika, pisal li on kogda-nibud' stihi. Garik reshitel'no otverg eti gryaznye podozreniya. Hotya on mog i sovrat'. - Govorish', nadezhda? - ironicheski hmyknul ya, - |h ty, a eshche milicioner. Ty dolzhen byt' stoprocentnym racionalistom, praktikom, cinikom. A ty - nadezhda... Kisejnaya baryshnya. - Poshel von, - ele sderzhivayas', procedil Garik, - Ili ya zakolyu tebya etoj vilkoj! Sudya po vyrazheniyu, ego lica, on ne vral. Vo vsyakom sluchae, glaza Garika uzhe ne byli stol' grustnymi, chego ya i dobivalsya. Vsyakij raz, kogda ya videl beznadezhnost' i pechal' v ego glazah, mne stanovilos' ne po sebe. Potomu chto eto nikogda ne bylo pozoj ili igroj, oni vsegda byli iskrennimi, shedshimi iz glubiny dushi. Slezy v glazah rebenka trogayut, no oni pri etom estestvenny i obydenny. Slezy v glazah vzroslogo muzhchiny vyzyvayut nedoumenie, inogda prezrenie, poroj zhalost', no v lyubom sluchae oni proizvodyat kuda bolee sil'noe vpechatlenie, nezheli detskie slezy. Potomu chto oni redki. Kogda temnaya neizbyvnaya grust' poselyaetsya v zrachkah shestnadcatiletnego pacana, tol'ko chto predannogo drugom ili broshennogo devchonkoj, - eto normal'no, potomu chto eto nenadolgo. |to budet vskore vytesneno novymi vpechatleniyami, podarennymi zhizn'yu. Kogda zhe takoe vyrazhenie imeyut glaza sil'nogo muzhchiny, dvizhushchegosya ot tridcati k soroka, imeyushchego za svoej spinoj pobedy i porazheniya, vzlety i padeniya, eto pugaet. |to oznachaet... |to oznachaet mnogoe. I kogda ya dumayu ob etom, ya prihozhu k vyvodu, chto nesprosta tak mnogo lyudej imeyut privychku nosit' temnye solncezashchitnye ochki dazhe v te dni, kogda solnce svetit ne tak uzh i yarko. Kakie uzh tut nadezhdy.

    25

Garik sumel zadejstvovat' v vechernej operacii dve mashiny i chetveryh milicionerov. V polovine odinnadcatogo Roma vyshel iz pod容zda i sel v krasnyj zadastyj . Otbleski ulichnyh fonarej skol'znuli po kryshe i bokam avtomobilya, kogda on stremitel'no vynessya so dvora. My nablyudali za etim sobytiem skvoz' okno . Garik provodil vzglyadom i melanholichno progovoril: - Vot smotryu ya i dumayu - byt' posrednikom pri naemnyh ubijcah zanyatie kuda bolee pribyl'noe, chem spasat' vsyakih durakov ot etih ubijc. Byl by kak Roma, ezdil by na , ne strelyal by polsotni do poluchki... - Govorite, govorite, tovarishch kapitan, - zhizneradostno otozvalsya voditel', krepkij molodoj paren' po imeni Leha. - YA kak raz tol'ko chto diktofon vklyuchil! - i on gromko zasmeyalsya. - Ty luchshe davi na gaz, izvozchik, - hmyknul Garik. - Ne otryvajsya ot kollektiva. sostoyal iz sobstvenno Rominogo , shedshej za nim v nekotorom udalenii s tremya operativnikami i nashej . Iz po racii soobshchali napravlenie dvizheniya, i Leha mog sebe pozvolit' otstat' ot na sotnyu metrov. On vel mashinu s kakim-to osobym shikom, to i delo podrezaya zazevavshihsya , proletaya perekrestki na poslednih sekundah zelenogo sveta, zakladyvaya krutye virazhi na povorotah. vo vremya takih manevrov izdavala zvuki, prisushchie skoree ne proizvedeniyu volzhskih avtomobilestroitelej, a kakomu-to infernal'nomu sushchestvu, volej maga zapertomu v obolochku mashiny. Garik morshchilsya i vorchal, chto eto ne operativnoe meropriyatie, a kakie-to , no ya videl, chto emu nravitsya takaya ezda. Menya zhe bol'she zanimalo drugoe. - Itak, Roma vstretitsya s killerom i peredast emu den'gi, - nachal ya - Oni rashodyatsya, tut vyskakivaesh' ty, Garik, i komanduesh' . A chto dal'she? - Dal'she oni podnimayut ruki, - uverenno skazal Garik. - A chto ty s nimi budesh' delat'? Kakoe obvinenie ty im pred座avish'? Odin muzhchina peredal drugomu den'gi. Nu i chto? Mozhet, eto staryj dolg. A otdavat' dolgi - eshche ne prestuplenie. - |to tochno! - poddaknul Leha. - Mne Tihonov uzhe mesyac kak sotnyu dolzhen. Pora sazhat', tovarishch kapitan? - Na dorogu smotri, - posovetoval Garik. - I men'she dumaj o den'gah. - YA znayu, - ne uspokaivalsya Leha. - Den'gi - nichto, ih kolichestvo - vse. - Na dorogu smotri! - ryavknul Garik i tut zhe edva ne sonnym golosom obratilsya ko mne: - Tak chto ty tam govorish'? CHto my ne najdem, za chto prizhat' Romu i killera? - Vot imenno. Esli tol'ko killer okazhetsya takim idiotom, chto yavitsya na vstrechu, uveshannyj oruzhiem. - |to vryad li, - skazal Garik. - YA voobshche s utra produmyval takoj variant: vzyat' segodnya Romu za yajca, sunut' emu pod nos Arturovo pis'mo, nadavit', zastavit' pojti na sotrudnichestvo, a potom pricepit' mikrofon na grud' i otpravit' vstrechat'sya s killerom. Togda u nas v rukah byla by zapis' ih razgovora, i mozhno bylo by za chto-to shvatit'sya... No potom ya ponyal, chto eto slishkom riskovanno. Roma mozhet ne raskolot'sya, togda nikakoj vstrechi s killerom ne poluchitsya. Ili Roma perenervnichaet na vstreche, killer pochuvstvuet neladnoe i sdelaet nogi. - Tak chto zhe ty budesh' delat'? - pointeresovalsya ya. - Budu brat' oboih. Potom doprashivat' poodinochke. Protiv Romy u nas est' pis'mo Artura, mozhno zastavit' ego sdat' killera v obmen na snishozhdenie k nemu samomu. Killeru mozhno zakompostirovat' mozgi tem, chto nas interesuet tol'ko Roma, kak krupnyj aferist. Mol, nuzhno prosto priznat', chto ty vzyal u Romy den'gi. A tam uzhe tak razvernut'sya... - Davajte snachala ih voz'mem, tovarishch kapitan, - snova podal golos Leha. - A uzh potom-to pridumaem, kak ih razgovorit'... - Disciplina u nas v otdele - ahovaya, - pozhalovalsya mne Garik. - Podchinennye ni vo chto ne stavyat starshih po zvaniyu. Uchat zhizni, ponimaesh'... Tak-to, Kostik. Mezhdu prochim, ty sobiraesh'sya sidet' v mashine vo vremya operacii ili vse-taki progulyaesh'sya? - Podyshu svezhim vozduhom. - Tak ya i dumal, - kivnul Garik. - A u tebya est' chto-to podhodyashchee dlya takoj progulki? Tipa pistoleta? YA otricatel'no pokachal golovoj. - Vot eshche Bryus Li nashelsya, - usmehnulsya Garik. - Golymi rukami hochesh' vseh zavalit'? Hotya tam i bez tebya najdetsya massa zhelayushchih zavalit' Romu s kompan'onom. Odin Leha chego stoit. - YA mnogogo stoyu, - soglasilsya Leha, i ya uvidel v zerkale ego dovol'nuyu ulybku. Vklyuchilas' raciya, i skvoz' pomehi my uslyshali golos operativnika iz pervoj mashiny: - Vse, vrode priehali. |to skladskie pomeshcheniya na Pirogovskoj ulice. My pojdem za , a vy ob容zzhajte so storony Lesnogo pereulka... Tam vtoroj vhod. Leha prinyal skazannoe za rukovodstvo k nemedlennomu dejstviyu, i rezko svernula vpravo. Garik zavalilsya na menya, chertyhayas', potom vypryamilsya, posmotrel na chasy i skazal: - Bez pyati odinnadcat'. Leha, ne zabud' nadet' bronezhilet. Budem ishodit' iz togo, chto nas zhdet vstrecha s neveroyatno tupym killerom, kotoryj yavitsya na vstrechu s meshkom oruzhiya. |to byl odin iz osnovnyh principov Garika - gotovit'sya k hudshemu, chtoby potom byl povod radovat'sya posle nesbyvshihsya ozhidanij. - Nu a tebe, - Garik pohlopal menya po kolenke, - tebe, yunyj drug milicii, ya vydam rezinovuyu dubinku. I ty budesh' derzhat'sya ryadom so mnoj. Tak ono budet spokojnee. YA hotel emu skazat', chto spokojstvie - nereal'noe ponyatie pri provedenii milicejskoj operacii po zaderzhaniyu naemnogo ubijcy i posrednika. No potom peredumal i ostavil svoe mnenie pri sebe.

    26

Raciya v ruke Garika izrygala kakie-to sovershenno neprilichnye zvuki, skvoz' kotorye probivalsya golos Tihonova, togo samogo operativnika, kotoryj zadolzhal sotnyu Lehe. Tihonov nahodilsya po druguyu storonu dvuhetazhnogo sklada strojmaterialov. A s nim eshche troe milicionerov. - My rassredotochilis', - prohripel Tihonov. - Odin ostaetsya u mashiny, dvoe blokiruyut lestnicu na vtoroj etazh... - Roma uzhe vnutri? - sprosil Garik. - Da, - otvetil Tihonov. - On podnyalsya po lestnice na vtoroj etazh. Dver' v sklad byla otkryta. On voshel vnutr'. |to bylo minuty poltory nazad. Otsyuda vidno, chto v pomeshchenii na vtorom etazhe gorit svet. - A nam tut ni hrena ne vidno, - proburchal Garik. Sklad predstavlyal soboj dvuhetazhnoe kirpichnoe zdanie metrov vos'midesyati v dlinu. Popast' tuda mozhno bylo kak cherez vorota pervogo etazha, tak i cherez dve nebol'shie dveri na vtorom etazhe, k obeim iz kotoryh vela vintovaya lestnica po vneshnej storone zdaniya. Leha probezhalsya do vorot i vernulsya s soobshcheniem, chto te zaperty. Togda my stali podnimat'sya po vintovoj lestnice na vtoroj etazh s nashej storony sklada. - A esli killer eshche ne priehal? - prosheptal ya na hodu. - CHerta s dva! - otvetil Garik. - On uzhe tam. Stal by Roma tuda lezt', esli by tam nikogo ne bylo. I potom, Roma priehal vprityk k odinnadcati, a normal'nye lyudi na takie vstrechi pribyvayut zaranee. Tak chto killer sejchas na vtorom etazhe vedet delovye peregovory s Romoj. ZHal', chto my ih ne slyshim. - Kogda Garik proiznes eti slova, my dostigli verhnej ploshchadki lestnicy. Dver' byla pered nami. Leha ostorozhno potyanul za metallicheskuyu ruchku i prosheptal: - Zakryto. - Otlichno, - mrachno prokommentiroval Garik. - YA mogu pal'nut' v zamok, - predlozhil Leha i vytashchil iz kobury . - |to i ya mogu. - Garik, yavno nervnichaya, podnes k shcheke raciyu i skazal Tihonovu: - U nas tut koe-kakie problemy s dver'yu. Mozhem zameshkat'sya pri vhode. Tak chto povnimatel'nee tam u sebya... - Ugu, - skazal Tihonov. - My nachinaem podnimat'sya. - A s drugoj storony, - prosheptal Garik, glyadya na menya. - Raz tut i vnizu vse zaperto, to my tochno znaem, kuda oni lomanutsya. Ostaetsya tol'ko odin vyhod. - YA by vse-taki strel'nul v zamok, - nastaival Leha. - A golovoj vyshibit' slabo? - proshipel Garik. - Idi-ka luchshe vniz, da podstrahuj u togo ugla, chtoby... Garik ne uspel dogovorit', i Leha ne uznal, pochemu emu nuzhno podstrahovat' pervuyu gruppu operativnikov imenno u togo ugla. Zvuki, razdavshiesya vnutri sklada, byli sovershenno nedvusmyslenny. I ya, i Garik, i Leha neodnokratno slyshali takoe. I my znali, chto eto znachit. Poetomu Leha bezo vsyakih razgovorov vypustil polobojmy v zamok, a potom rezko pnul dver', i ta so skripom provalilas' vnutr'. Garik vletel v pomeshchenie sklada pervym, za nim - Leha. YA zaskochil tret'im, sognuvshis' popolam i otchayanno napryagaya zrenie, chtoby hot' chto-to razglyadet' v etom mrake. A zvuki prodolzhali rezat' moi ushi - zvuki, oznachavshie prostuyu i strashnuyu veshch': chto-to sluchilos', chto-to poshlo ne tak. I nado bylo bezhat' vpered, naletaya na kakie-to yashchiki, na stellazhi, na korobki, na meshki... Bezhat', chtoby sekundy spustya uvidet' tot samyj svet, chto byl zameten Tihonovu s ulicy: odinokaya lampochka boltalas' pod potolkom, ocherchivaya zheltyj krug na derevyannom polu. V etom kruge lezhal chelovek: neuklyuzhe, na boku, podmyav pod sebya pravuyu ruku. On drozhal melkoj drozh'yu, otkryvaya i zakryvaya rot, kak ryba, vybroshennaya na pesok. Ego lico bylo zabryzgano krov'yu, pol byl zabryzgan krov'yu, ego odezhda byla propitana krov'yu... Odin chelovek - i tak mnogo temno-krasnoj zhidkosti. Garik stoyal vozle nego na kolenyah. On dazhe brosil pistolet na pol, zanyav svoi ruki drugim - Garik ostorozhno pripodnyal golovu umirayushchego Romy nad polom, slovno eto moglo kak-to pomoch'. No ya tut zhe ponyal, chto Garik vovse ne staraetsya okazat' medicinskuyu pomoshch'. - Nu! - vykriknul Garik, yarostno ustavivshis' na blednoe lico Romy. - Nu, govori! Kto eto byl?! Slabyj hrip razdalsya iz gub Romy, i Garik, dejstvuya slovno v pristupe bezumiya, tryahnul golovu umirayushchego. Tot izdal strannyj i strashnyj zvuk, na gubah pokazalis' krovavye puzyri, no Garik ne uspokaivalsya: - Kto? Kto v tebya strelyal? S kem u tebya byla vstrecha?! Govori! I togda Roma chto-to proiznes. YA stoyal v pare shagov ot nego, vprochem, esli by stoyal dazhe v shage - vse ravno by ne rasslyshal. Garik prinik uhom k samomu rtu umirayushchego, no tozhe vrode by ne sovsem razobralsya v proiznesennyh zvukah. - CHto? - zaoral on v otchayanii. - CHto ty skazal?! No Roma bol'she nichego ne govoril, zato s ulicy otchetlivo doneslis' drugie zvuki: pistoletnyh vystrelov. Garik budto ochnulsya ot sna - on podnyal na menya vzglyad, potom rezkim dvizheniem shvatil svoj pistolet i vskochil na nogi. - Tvoyu mat'! - skazal, slovno splyunul, on; - Gde Leha?! YA ne otvetil, i v sleduyushchuyu sekundu my, ne sgovarivayas', brosilis' k dveri, vyvodivshej k lestnice. Toj lestnice, po kotoroj neskol'ko minut nazad syuda podnyalsya Roma. Podnyalsya, chtoby uzhe ne spustit'sya. Za dver'yu neskol'ko raz grohnuli vystrely. |to pohodilo na zvuk lopnuvshih pokryshek, no tol'ko eto byli ne pokryshki. |to bylo koe-chto pohuzhe.

    27

Zvuki vystrelov na ulice, vid raspolzayushchejsya pod telom Romy temnoj luzhi podejstvovali na menya slovno mgnovennaya in容kciya adrenalina v venu. Menya ohvatilo chuvstvo bezumnoj, lihoradochnoj speshki - bystree, bystree, k lestnice, vniz! YA ne videl lica Garika v eti sekundy, no, sudya po ego dejstviyam, on perezhival te zhe samye oshchushcheniya. Operediv menya na kakie-to mgnoveniya, Garik udaril plechom v dver' i vyletel na verhnyuyu ploshchadku vintovoj lestnicy, vystaviv vpered ruku s pistoletom. YA bukval'no dyshal emu v zatylok, podtalkival ego v spinu - skoree, skoree! Lihoradka pleskalas' u menya v krovi, i ya s zapozdaniem ponyal nashu s Garikom oshibku. YA uhvatil ego levoj rukoj za vorot kurtki i rvanul nazad, padaya sam i zavalivaya na sebya Garika. Tot zarevel tak, kak revut ranenye slony. YA i podumat' ne mog chto Garik sposoben izdavat' podobnye zvuki. - J-o-o-o... - zaoral Garik, pihnul menya loktem i hotel bylo uzhe vstat', kak snizu, s ulicy, grohnul ocherednoj vystrel, pulya udarilas' v dvernoj kosyak, nad nashimi golovami. Garik srazu zatknulsya, leg na zhivot i popolz snova na ploshchadku, no teper' uzhe starayas' ne otryvat' koleni i lokti ot pola. A ya metnulsya nazad i s razmahu dvinul rastopyrennoj ladon'yu po vyklyuchatelyu. Lampochka pod potolkom pogasla, i teper' dvernoj proem ne predstavlyal horosho podsvechennoj misheni, po kotoroj strelyat' s ulicy bylo odnim udovol'stviem. Garik, lezha na zhivote, trizhdy vystrelil v temnotu, i emu lyubezno otvetili odinochnym vystrelom, dovol'no metkim. Garik vymaterilsya i s beshenstvom kriknul v moyu storonu: - Kakogo hera ty... Prikroj! On zabyl, chto u menya net oruzhiya. YA tozhe ob etom ne vspominal, potomu chto lihoradka vpilas' v moe serdce, kak piyavka, i eta bol' zastavlyala menya delat' vse, chto ugodno. Samye strannye i bezrassudnye veshchi. YA pereprygnul cherez lezhashchego Garika, vyskochil na ploshchadku i perevalilsya cherez perila, vniz. YA ne slyshal vystrelov, potomu chto krov' i bez togo stuchala v ushah, slovno nabravshij hod parovoz. YA povis na odnoj ruke, potom razzhal pal'cy i poletel vniz. Udar o zemlyu, a potom i sama zemlya pered nosom - holodnaya, syraya, neprivetlivaya. Pyatki boleli, slovno po nim ot dushi vrezali molotkom, telo lomilo, kak budto ya podrabatyval sparring-partnerom chempionu strany po boksu. Tem ne menee ya vstal na chetveren'ki i bystro, kak tol'ko mog, perebralsya pod lestnicu, gde mozhno bylo perevesti duh. Mozhno? Ha... Sverhu razdalsya toroplivyj grohot - eto Garik skatilsya po stupenyam, prygnul s predposlednej stupen'ki, perekatilsya po zemle, zamer, vzhavshis' v pochvu i vystaviv vpered stvol pistoleta. On zhdal. ZHdal i ya. No nichego ne proizoshlo. Nashi akrobaticheskie nomera ostalis' bez aplodismentov. Tyagostnoe molchanie prerval Garik - on pripodnyal golovu, osmotrelsya krugom i negromko proiznes: - Kostya... - CHego izvolite? - otozvalsya ya iz-pod lestnicy, odnovremenno pytayas' nasharit' v temnote vyronennuyu rezinovuyu dubinku. Kogda iz temnoty to i delo norovyat vas zastrelit', luchshe vse-taki imet' hotya by rezinovuyu dubinku, chem ne imet' nichego. - Ni hrena ne vizhu. A ty? - Analogichno. - A gde Leha? Gde ostal'nye nashi? Ty ih videl? - Pod lestnicej ih net, - s ironiej otvetil ya, no v sleduyushchuyu sekundu moya ruka natknulas' na chto-to, i eto chto-to vovse ne bylo rezinovoj dubinkoj. Menya proshib pot. - Kostya? - s trevogoj sprosil Garik i medlenno vstal s zemli. YA molchal, moj yazyk prilip k gortani. Neuverennymi dvizheniyami ya oshchupyval to, chto nashli moi ruki v temnote. - Kostya? - snova sprosil Garik. - CHto sluchilos'? A? Mne nechego bylo skazat' v otvet. Slishkom temno bylo zdes', slishkom drozhali moi pal'cy. Potom razdalsya ele slyshnyj shchelchok, i v ruke Garika zagorelsya nemyslimo yarkij svet. - Gde ty tut? - sprashivaet Garik, svetya fonarikom. - Zdes', - s trudom proiznoshu ya, privalivayas' k stene sklada. - Syuda posveti... Luch brosaetsya ko mne, v polose zheltogo sveta poyavlyaetsya lestnica, potom moi botinki, a potom... - CHert, - govorit Garik - CHert - |to zhe... On mog i ne govorit'. YA znal, kto eto. Leha nepodvizhno lezhal na holodnoj osennej zemle, a ta vpityvala ego krov'. Leha byl eshche goryachim, no zemlya okazalas' sil'nee - vskore i Leha stanet takim zhe holodnym. - |tot gad ne mog daleko ujti! - proiznosit Garik i brosaetsya ot sklada v temnotu, szhimaya pistolet v odnoj ruke i fonarik v drugoj... - Stoj! - naprasno oru ya emu vsled: - Esli my nachnem poodinochke gonyat'sya v temnote za ubijcej, to vskore okazhemsya ryadom s Lehoj. - Garik, stoj! Garik vyklyuchaet fonarik i poetomu mgnovenno ischezaet iz vidu, rastvoryaetsya vo mrake nochi. YA prislushivayus' k okruzhayushchim menya zvukam: gde-to daleko razdaetsya rovnyj shum avtotrassy, tak zhe gromko shumyat derev'ya, ch'i vetvi shevelit veter. Temnota izdavna pugala cheloveka. Vsegda trudno vstat' i pojti navstrechu neizvestnomu i nevidimomu. Osobenno kogda znaesh', chto ottuda vpolne mogut zasadit' po tebe iz dvuh stvolov. YA tak i ne nashel svoyu dubinku. Na oshchup' podobral oblomok derevyannoj rejki, uhvatil ee poudobnee, dvinulsya vpered. Mne kazalos', chto Garik ushel imenno v etu storonu, no uzhe cherez paru shagov stalo ponyatno, chto so vseh storon menya okruzhala odnorodnaya, lishennaya orientirov temnota, i Garik, vozmozhno, dvigalsya sovershenno v drugom napravlenii. Moi shagi delalis' vse medlennee, mne bylo vse trudnee zastavlyat' sebya otryvat' podoshvu ot zemli, sgibat' nogi v kolene... Vse trudnee. U menya glaza vylezali iz orbit, no ya vse ravno ne razlichal nichego vperedi sebya. Ostavalos' lish' pomahivat' rejkoj dlya samouspokoeniya. Tak ya i stoyal, ustavivshis' v temnotu. YA ne videl tam nikogo, no i bez togo znal, chto temnota vrazhdebna. Skoro mne stalo kazat'sya, chto kto-to nablyudaet za mnoj. Kto-to sil'nyj i hitryj, umeyushchij byt' nevidimym. Kto-to, komu nravitsya ostavat'sya vne polya zreniya, komu nravitsya zabavlyat'sya s lyud'mi, prezhde chem napast' na nih - neozhidanno i svirepo. I kogda ya pochuvstvoval dvizhenie sleva ot menya, to, ne razdumyvaya, poslal tuda rejku, derzha ee na urovne sobstvennyh plech. Razdalsya tresk, rejka slomalas', stolknuvshis' s chem-to tverdym. Za treskom posledoval vskrik udivleniya i boli, a znachit, eto byl chelovek. Oblomok rejki v moej ruke okazalsya chereschur korotkim, chtoby dostat' cel' vo vtoroj raz, no ya upal na koleni i vytyanul ruku izo vseh sil vpered, starayas' zadet' nevidimogo vraga po nogam... I vrode by mne eto udalos', no, kak tol'ko konec rejki kosnulsya chuzhogo tela, tut zhe grom i molniya proneslis' nad moej golovoj, obzhigaya kozhu na zatylke. YA upal grud'yu na zemlyu i perekatilsya v storonu. Nevidimka nazhal na kurok eshche raz, no oruzhie izdalo lish' shchelchok. - Tvoyu mat'! - prozvuchal v temnote yarostnyj shepot, i ya udivlenno pripodnyalsya. - Garik? - ostorozhno sprosil ya. - A eto kto eshche? - tak zhe ostorozhno pointeresovalsya Garik. - Ty, chto li, Kostya? - Net, ZHan-Pol' Bel'mondo! - yarostno kriknul ya, zabyvaya pro vrazhdebnuyu temnotu, okruzhavshuyu nas. - Ty zhe menya chut' ne pribil! - A ty chto, po golovke menya hotel pogladit' svoej dubinoj? Ty pervyj menya sadanul! - ne menee yarostno otvetil Garik. - Kretin! Bolvan! - On podskochil ko mne vplotnuyu, kogda uzhe ne trebovalos' nikakogo osveshcheniya, chtoby ponyat' - da, eto imenno Garik. |to imenno on tryaset pered nosom pistoletom, zazhatym v kulak. Togo glyadi, razob'et mne nos. - Nu tak chto? - perebil ya. - Gde ostal'nye? Garik zamolk. Ruka s pistoletom opustilas'. - Ostal'nye... - proiznes on ustalo.. - YA nashel Tihonova. Tam, u mashiny. - Nashel? - Nu da. On sidel u mashiny, u . S dyrkoj vo lbu. - A ostal'nye? - avtomaticheski sprosil ya, hotya mozhno uzhe bylo i ne sprashivat', a dogadat'sya i tak. My stoyali u sklada, i nikto iz operativnikov ne toropilsya k nam podojti. - Sejchas pojdu, - nevnyatno proburchal Garik, ustavivshis' v zemlyu. - Sejchas pojdu naverh, ya tam raciyu ostavil. Vyzovu nashih. Vyzovu . Hotya... , pozhaluj, uzhe ne nado. Net ranenyh, ponimaesh'? Tol'ko trupy. YA kivnul. CHto zh tut neponyatnogo. Tol'ko trupy. Raz cheloveka nanyali, chtoby on ubil menya, to on i dolzhen ostavlyat' posle sebya tol'ko trupy. Ne vazochki zhe s ikebanoj emu ostavlyat'. Vse bylo vpolne estestvenno, no tol'ko vot pri etih myslyah menya pochemu-to probirala sovsem neestestvennaya drozh'. Garik tolknul menya v plecho, chtoby osvobodit' dorogu, i medlenno dvinulsya k lestnice. - A ty svalivaj otsyuda, - skazal on na hodu. - YA i tak na svoyu golovu takogo narabotal segodnya, chto i bez tebya mnogovato... YA stoyal na meste i ne dumal shevelit'sya. Togda Garik vklyuchil fonarik i napravil luch sveta mne pryamo v lico. YA zazhmurilsya. - Ubirajsya otsyuda, - povtoril Garik. - Vse, tebe nechego tut delat'. - A gde mne est' chto delat'? - sprosil ya. - Zaberis' v svoe podpol'e i sidi kak mozhno dol'she, - velel Garik. - Ne znayu, spaset li eto tebya... No nichego drugogo predlozhit' ne mogu. - YA mogu pomoch'... - nachal bylo ya, no Garik zaoral, i v golose ego byli smeshany bol', otchayanie i smertel'naya toska: - Poshel von! Ubirajsya! |to byli moi lyudi, i ya sam budu zdes' sidet' s nimi! YA budu eto ob座asnyat'! Ne ty! Mne ne nuzhna nich'ya pomoshch'! V etot moment ya ne videl ego glaz. No ya primerno predstavlyal sebe ih vyrazhenie, I horosho, chto ya ih ne videl.

    28

Vyjdya za territoriyu sklada, ya obnaruzhil, chto vse eshche szhimayu v ruke oblomok rejki. Prichem szhimayu dovol'no tverdo. CHto zh, u menya byli na to prichiny. I ya shel s rejkoj v ruke, poka ne vybralsya na bolee-menee osveshchennye ulicy, a potom brosil svoe oruzhie v urnu. Bylo holodno, i devushka v bikini, ulybavshayasya s plakata turisticheskogo agentstva, vyglyadela zdes' tak zhe chuzherodno, kak svyashchennik v bordele. Vprochem, svyashchenniki byvayut raznye. Vitriny magazinov kazalis' mne ogromnymi akvariumami, v kotoryh plavali raznye dikovinnye tovary s ne menee dikovinnymi cenami. Na ulicah eshche popadalis' prohozhie, i odna molodaya para, ne slishkom bogato odetaya, zastyla u vitriny supermarketa, razglyadyvaya vystavlennuyu v vitrine myagkuyu mebel'. YA proshel mimo i podumal, chto skoro razglyadyvanie vitrin stanet obychnoj formoj dosuga, polnost'yu zameniv soboj pohody v muzei i kartinnye galerei. K etomu vse shlo. No ya vozvrashchalsya domoj. Hotya net... YA zabyl. V techenie neopredelennogo sroka ya ne smogu vozvrashchat'sya domoj, snimat' v prihozhej botinki, sadit'sya v staroe prodavlennoe kreslo, brat' knigi s polki, pit' kofe iz malen'kih, slovno igrushechnyh, chashek, podarennyh mne Lenkoj na den' rozhdeniya... I Lenku ya teper' dolgo ne uvizhu. Vprochem, eto, veroyatno, i k luchshemu. Men'she boli - i ej, i mne. U menya etoj noch'yu ne bylo doma, v kotoryj stoilo toropit'sya. Byl gostinichnyj nomer, no on ne byl domom. On byl, kak vyrazilsya Garik, podpol'em. Mestom, gde peresizhivayut tyazhelye vremena. A doma ne bylo. Ot soznaniya etogo fakta mne stalo eshche holodnee. Na doroge poyavilsya avtobus, i ya,uskoril shag, chtoby uspet' dobrat'sya do ostanovki. YA uspel i zaprygnul na podnozhku, slegka tolknuv pozhilogo muzhchinu, chto voshel v avtobus peredo mnoj. Muzhchina nepriyaznenno pokosilsya na menya, no nichego ne skazal. I pravil'no - ni k chemu zatevat' ssory v obshchestvennom transporte v dvenadcat' chasov nochi. Nas bylo dvoe v avtobuse. To est' byli eshche voditel' i konduktor, no passazhirov bylo dvoe, i ya chuvstvoval sebya pochti kak v salone lichnogo . Ne hvatalo kon'yaka v bare i muzyki iz mikrodinamikov. Vprochem, u menya vse v poryadke s voobrazheniem. YA mog predstavit' i bar, i muzyku, i dlinnonoguyu sekretarshu ryadom... Potom ko mne podoshla konduktorsha, i prishlos' vernut'sya k real'nosti. YA zaplatil rubl' i poluchil vzamen seren'kuyu bumazhku s nadpis'yu . YA vypolnil svoj grazhdanskij dolg. Mozhno bylo snova zakryvat' glaza. - Kto hochet, mozhet eshche kupit' segodnyashnie gazety, - sorvannym za den' golosom predlozhila konduktorsha. - , , ... - Uzhe ne segodnyashnie, - popravil ya. - Uzhe vcherashnie. Pyat' minut pervogo. - Aga, - ustalo soglasilas' konduktorsha. - Budete brat'? V segodnya interesnaya stat'ya, kak odin paren' povesilsya... - Spasibo, - pomorshchilsya ya. Eshche i chitat' pro eto? YA videl dostatochno mertvecov v svoej zhizni. YA voobshche slishkom horosho znal zhizn' Goroda, chtoby eshche i chitat' o nej v populyarnyh izdaniyah. Mne, naprotiv, nuzhno bylo chto-to sovsem iz drugoj zhizni. Skazhem, pochitat' pro zhizn' na Marse, ili pro kulinarnye pristrastiya yaponskih samuraev. - Drugogo nichego net? - sprosil ya. - ? ? - U nas tol'ko russkie gazety, - gordo otvetila konduktorsha. Kazhetsya, moj vopros ee zadel. No ved' ya nechayanno. YA ne vsegda byvayu takim vrednym. Tol'ko kogda sil'no ustayu. Kogda pri mne ubivayut chetveryh chelovek. Tochnee, pyateryh. Roma tozhe idet v etot schet. Konduktorsha dvinulas' obrabatyvat' vtorogo passazhira, i tot byl bolee blagosklonen. - V pro to, gde CHubajs hranit svoi den'gi, - govorila konduktorsha - A v pro odnu uchitel'nicu, kotoraya soblaznila semiklassnika... Pozhiloj muzhchina kupil vse tri gazety i snova neodobritel'no pokosilsya v moyu storonu. |to mne za . Konduktorsha, dovol'naya tem, chto izbavilas' ot tovara, ushla na perednee siden'e, a ya sidel i schital ostavshiesya do gostinicy ostanovki. Pozhiloj muzhchina razvernul , i ya uvidel bol'shoj zagolovok: . Navernyaka etot bogaten'kij Buratino delaet takie zhesty nesprosta. Skazhem, peredast bol'nice ne polmilliona, a tysyach pyat'desyat. Eshche pyat'desyat - glavnomu vrachu. Zato potom vo vseh dokumentah budet stoyat' pozhertvovanie v polmilliona, v tom chisle - v nalogovoj deklaracii biznesmena. A mozhno eshche otdat' polmilliona ne den'gami, a kakim-nibud' tovarom, zalezhavshimsya na skladah biznesmena i nuzhnym emu ne bol'she, chem proshlogodnij sneg... Kogda ya myslenno proiznes - , to srazu zhe perestal dumat' o dollarah i stal dumat' o tele milicionera Lehi, lezhavshem pod lestnicej. Kazalos', ya chuvstvoval, kak s kazhdoj sekundoj ono stanovilos' vse holodnee... Net, dumat' ob etom bylo vse ravno, chto rezat' sebya britvoj. YA perevel vzglyad v nizhnij ugol stranicy. CHas ot chasu ne legche. . |ti gazetchiki, chto, s uma, chto li, poshodili? Prochitav takuyu podborku soobshchenij, libo sam v petlyu polezesh', libo zakroesh'sya na vse zamki, chtoby bol'she nikogda ne vyhodit' na ulicy v stol' koshmarnyj mir... Stop. YA vernulsya k predydushchemu zagolovku: Net, eto ne to, pro chto ya podumal. |togo ne mozhet byt'. |to slishkom nelepo i slishkom strashno, chtoby byt' pravdoj, <...ne sumev perezhit' smert' otca>. |to sovpadenie. Prosto sovpadenie. Takoe sluchaetsya, inogda. YA vstal i podoshel k pozhilomu muzhchine. Prezhde chem tot menya zametil, ya vydernul iz ego pal'cev stranicu . ... - |to eshche chto?.. - surovo nachal bylo muzhchina, no ya posmotrel na nego, i on zamolchal. On prosto ne meshal mne chitat' gazetu. Gazeta vypala u menya iz ruk. Pozhiloj muzhchina snachala podobral ee s pola, potom posmotrel na menya, chtoby v ocherednoj raz vyskazat' svoe nedovol'stvo, odnako skazal drugoe: - Vam chto, nehorosho? A? - Normal'no, - otvetil ya, i eto byla gnusnaya lozh', potomu chto smert' devyatnadcatiletnego yunoshi v petle po sobstvennomu zhelaniyu ne mozhet byt' normal'noj. - Normal'no, - tupo povtoril ya, chtoby muzhchina uspokoilsya. Tak i sluchilos'. Muzhchina ne sobiralsya vlezat' v moi problemy. On vsego lish' prodemonstriroval svoe horoshee vospitanie. I na tom spasibo. YA sel na svoe mesto i ustavilsya v okno, na pronosivshiesya mimo ogni nochnogo goroda. Ne znayu pochemu, no v etot moment ya podumal, chto zima skoro nastupit i ona v etom godu budet dolgoj i holodnoj. CHast' vtoraya

    MOJ UBIJCA

    1

Dvoe sutok - eto vsego lish' sorok vosem' chasov. I eto slishkom malo, chtoby zabyt' o lipkoj krovi na tele Lehi i o polezshem v petlyu rozovoshchekom YUre Leonove. Dvoe sutok - eto lish' vremya, kogda beskonechno zadaesh' sebe odin i tot zhe vopros: . V kustah, metrah v dvuhstah ot skladov, potom nashli milicejskuyu raciyu, nastroennuyu na nashu volnu. Raciya byla ne moya i voobshche ne nashego otdela. Ponimaesh'? - Killer priehal na vstrechu s milicejskoj raciej? - Tochno. I on uslyshal nashi peregovory. I sdelal vyvod, chto Roma ego vydal. Roma poluchil dve puli v grud'. - Tak chto zhe on tebe skazal? - On pytalsya skazat'. YA ne uveren, chto vse rasslyshal pravil'no, no... - CHto on tebe skazal?! - Filya. Ili Fil. Ili Filin. CHto-to v etom rode. - Tak on vse-taki nazval ubijcu? - Ponyatiya ne imeyu, kogo on nazval, - razdrazhenno otozvalsya Garik. - Mozhet, on prosto skazal . On uzhe umiral, ponimaesh'? On ele sheptal. Vrode by pervye dve bukvy - i . Tak mne poslyshalos'. A chto tam dal'she - ne znayu. V nashej kartoteke cheloveka po klichke Filin ili Fil net. Byl takoj Filippok, no ego zastrelili v devyanosto vtorom. - Kto by on ni byl - Fil ili Filin, - no eto chelovek, kotoryj sumel raskusit', chto posrednik privel za soboj , sumel ujti, ne ostaviv sledov, da eshche poputno ulozhit' chetveryh milicionerov. Kak ya ponimayu, ne samyh plohih v vashem vedomstve? - Ne samyh plohih, - kivnul Garik. Mne pokazalos', chto za eti dni on pohudel kilogrammov na pyat'-shest'. SHCHeki vvalilis', kozha na skulah natyanulas', iz rasstegnutogo vorota dzhempera torchala tonkaya, kak u podrostka, sheya. Ne slishkom zdorovyj vid. - I eto tozhe moya vina, - prodolzhil on. - YA ne nastroil ih na ser'eznoe delo. - No oni, kazhetsya, byli v bronezhiletah, - vspomnil ya. - YA ne videl bronezhilet na Lehe... - Pravil'no. Vse pravil'no. Oni byli v bronezhiletah. Tol'ko tot gad ne strelyal v korpus, ponimaesh'? On bil v golovu. Vseh chetveryh. - Surovyj muzhchina, - skazal ya. - Srabotano masterski. YA i ne dumal, chto v gorode est' takie iskusniki. - Prikusi yazyk! - rezko skazal Garik. - |to svoloch', a ne surovyj muzhchina. On ubil chetveryh moih rebyat. I kstati - etot umelec nanyat po tvoyu dushu. Tebe priyatno, chto Roma podyskal klassnogo parnya? - Dlya Romy on okazalsya dazhe slishkom klassnym. - Pozhaluj, - Garik na nekotoroe vremya zadumalsya. - Surovyj muzhchina, govorish'... YA s udovol'stviem vyb'yu emu perednie zuby. CHtoby on ne byl takim surovym. - Ostalos' lish' najti ego. - Najdu, - poobeshchal Garik. - Vot eto ya tebe obeshchayu. Najdu i vyb'yu perednie zuby. - Razozhmi kulaki, - posovetoval ya. - Mne kazhetsya, chto projdet dostatochno vremeni, prezhde chem ty doberesh'sya do nego i ego zubov. On ne takoj durak, ty ved' soglasen? - Garik molcha kivnul. - Sam znaesh', luchshe otnosit'sya k vragu slishkom ser'ezno, chem nedoocenivat' ego. Mezhdu prochim, on zabral den'gi u Romy? - Navernoe, zabral. Vo vsyakom sluchae, v karmane u nego byla tol'ko meloch', rublej dvesti. |tot gad na bukvu sdelal vse svoi dela - prishel, vzyal den'gi i poehal domoj, - Garik pokachal golovoj i dobavil: - Suka. V slove iz chetyreh bukv soderzhalas' ne tol'ko nenavist' k neizvestnomu ubijce, no i vynuzhdennoe k nemu uvazhenie. YA vsegda udivlyalsya, s kakimi variaciyami mozhno proiznosit' odni i te zhe rugatel'stva, vyrazhaya zachastuyu protivopolozhnye chuvstva. V odnom iz svoih fil'mov Bryus Uillis govorit zhenshchine: , i eto zvuchit kak priznanie v lyubvi. Kogda Garik negromko i otchetlivo proiznes v adres killera, eto podrazumevalo: . - Hm, - Garik na nekotoroe vremya perestal mechtat' o rasplate i neuverenno usmehnulsya, - Esli on vzyal den'gi... On mozhet ved' i ne zanimat'sya bol'she tvoej skromnoj personoj, Kostya. On mozhet svalit' na vse chetyre storony s den'gami v karmane. Roma mertv, nikto ne potrebuet otcheta o prodelannoj rabote... Mozhet, tebe povezlo? YA hotel by poverit' v to, chto govorit Garik. YA hotel by radostno zakivat' golovoj. No moj opyt podskazyval mne druguyu reakciyu. Garikov variant byl slishkom horosh, chtoby byt' pravdoj. - Esli by F byl diletantom, nanyatym na odin raz, on by s radost'yu soskochil s raboty, posle togo kak poluchil den'gi i lishilsya zakazchika. No... F slishkom surovo vyrvalsya iz sklada, chtoby byt' diletantom. YA ne znayu, kak on sebya povedet. No poyavlyat'sya doma ya poka ne risknu. - Da? A mozhet, progulyalsya by? Kak primanka. My by osnovatel'no tebya prikryli... Takim sposobom mozhno bylo by vymanit' gada. - Spasibo, ne hochu, - reshitel'no otvetil ya. - Posle togo, chto ya videl na sklade, mne ne hochetsya rabotat' primankoj. Izvini. - YA poshutil, - priznalsya Garik. |to uzhe bylo progressom. Kogda on voshel v nomer desyat' minut nazad - nervnyj, napryazhennyj, s drozhashchimi pal'cami - ya nikogda by ne zapodozril v etom cheloveke sposobnost' k shutkam. - Sidi v svoem podpol'e. Tam v tvoyu kvartiru lomitsya neskonchaemyj potok posetitelej, kak v Mavzolej. - Da nu? Zachitajte ves' spisok. - Odin - eto Genrih. YA kratko obrisoval emu situaciyu, on kratko obmateril tebya i poehal na rabotu. Dva - eto tvoya sosedka. Lena, kazhetsya? YA ej nichego ne ob座asnyal. Da esli by chto-to i ob座asnil, tolku by ne bylo. Koroche govorya, ona kazhdye pyat' minut zvonit v tvoyu kvartiru. Rebyata tam uzhe izdergalis'. Mozhet, napishesh' ej zapisku? YA peredam. - Mozhet, i napishu, - skazal ya. - A mozhet, i net. Mne kazalos', chto u nas vse resheno, i ej nezachem zvonit' v dver' kazhdye pyat' minut. - Znachit, tebe nepravil'no kazalos'. Hotya kto ih pojmet, etih zhenshchin! - vzdohnul Garik. - I dalee po spisku idet... - On zapustil ruku v karman bryuk i vytashchil kakuyu-to bumazhku. - Dal'she po spisku idet nekaya Orlova Ol'ga Petrovna, - prochital Garik. - Ostavila telefon, prosila pozvonit'... YA sam ee ne videl, no rebyata govoryat, chto ej okolo soroka. Kazhetsya, ran'she ty ne uvlekalsya zhenshchinami starshe sebya. Ili vkusy menyayutsya? - Orlova? V pervyj raz slyshu. - Nu-nu, - snishoditel'no progovoril Garik. - YA zhe ne Lena, so mnoj mozhesh' byt' otkrovennym. - Otkrovennym s milicionerom? |to chto-to noven'koe. - Ne stesnyajsya, ya pojmu, - nastaival Garik. - Otkuda zhe u nee tvoj adres? - |to, dolzhno byt', Genrih napravil ee ko mne... Hotya... Net, Genrih ne mog nikogo ko mne poslat', raz ty emu vse ob座asnil. - YA neponimayushche ustavilsya na Garika, i tot potoropilsya istrebit' moi tyagostnye razdum'ya. - Nu vot, sam smotri. - Garik stal snova ryt'sya v bryuchnyh karmanah, no nichego tam ne nashel, vzyal svoyu kurtku i stal issledovat' ee soderzhimoe. CHerez paru minut on izdal dovol'nyj vozglas i povernulsya ko mne. - Vot ono, smotri... CHto, chto-to ne tak? - Vse v poryadke, - progovoril ya, vorochaya yazykom s provorstvom prestareloj cherepahi. - Vse v poryadke. Absolyutno, - vydavlival ya iz sebya vse novye i novye lzhivye slova, ne v silah ostanovit'sya, kak isporchennyj avtomat. Hotya ni odno slovo ne bylo v te minuty tak daleko po znacheniyu ot moego dejstvitel'nogo sostoyaniya, kak slovo - . No ya povtoryal , zavorozhenno glyadya na pryamougol'nyj kusochek kartona, kotoryj mne protyagival Garik. |ta vizitnaya kartochka stala eshche bolee potrepannoj. I eshche odna malen'kaya detal' - ee vladelec umer. Akkuratno otcepil lyustru ot kryuka, nakrepko zavyazal dlinnyj kozhanyj remen', ne menee akkuratno soorudil na drugom konce remnya petlyu i prosunul v nee svoyu korotko strizhennuyu golovu. Otverstie ot knopki takzhe bylo zametno - pamyatka, ostavlennaya Leonovym-starshim, eshche odnim chelovekom, kotoryj derzhal etu vizitku v rukah, a potom umer. YA vdrug ponyal, chto moya vizitnaya kartochka dejstvuet ne huzhe iz - kazhdyj, kto beret ee v ruki, umiraet. I eshche - v promezhutkah mezhdu smertyami kartochka vozvrashchaetsya ko mne. YA perevernul ee obratnoj storonoj i uvidel napisannyj akkuratnym zhenskim pocherkom nomer telefona: shest' cifr, priglashavshih sdelat' shag v neizvestnost'. YA ne znal, kto takaya Ol'ga Petrovna Orlova i imeet li ona hot' malejshee predstavlenie o sud'be vizitnoj kartochki, no ya zahotel eto uznat'. YA ne zhelal, chtoby smerti prodolzhalis' - s menya bylo dostatochno Pavla i YUriya Leonovyh. YA voobshche ustal smotret' na mertvyh muzhchin i zhenshchin. - Ty ej pozvonish'? - sprosil Garik, i ego golos razdalsya kak budto iz parallel'nogo mira. - Pozvonyu, - poobeshchal ya. - |to imeet kakoe-to otnoshenie k nashemu delu? K Arturu, Rome i cheloveku na bukvu ? - vdrug sprosil Garik, i eto byl ochen' neozhidannyj vopros. YA byl schastliv otvetit' na nego. - Net, - skazal ya. - Absolyutno nikakogo otnosheniya. - Togda ya rad za Ol'gu Petrovnu Orlovu, - s gor'koj ironiej progovoril Garik. - Priyatno znat', chto sushchestvuyut lyudi, ne zameshannye v takih delah... YA ne stal emu govorit', chto, po vsej vidimosti, Ol'ga Petrovna Orlova imeet otnoshenie k drugomu delu, menee krovavomu, no ne menee strannomu. Zachem otnimat' u cheloveka veru v sushchestvovanie luchshej zhizni?

    2

V gostinichnom nomere bylo spokojno, odinoko i dushno. Za predelami gostinicy, na ulicah Goroda, bylo lyudno, holodno i kuda bolee opasno. No za proshedshie neskol'ko dnej spokojstvie i duhota nadoeli mne do smerti. I ya odelsya i vyshel iz nomera. Ne prosto tak. Predvaritel'no ya nabral shest' cifr, znachivshihsya na vizitnoj kartochke, i poprosil pozvat' Ol'gu Petrovnu Orlovu. Trubku vzyala sekretarsha, i eto bylo pervoj neozhidannost'yu: mne dali sluzhebnyj telefon. U Ol'gi Orlovoj sekretarsha - eto bylo vtoroj neozhidannost'yu. - Predstav'tes', pozhalujsta, - poprosila sekretarsha, prezhde chem ya uspel chto-libo zayavit'. - Inache ya poveshu trubku. My ne razgovarivaem s anonimnymi abonentami. ZHenshchina, sposobnaya v devyat' utra bez zapinki vygovorit' slova , zasluzhivaet uvazheniya. YA nazvalsya. - Ol'ga Petrovna zhdala vashego zvonka, gospodin SHumov, - soobshchila sekretarsha chut' bolee lyubeznym golosom. - K sozhaleniyu, sejchas ona nahoditsya na prieme v merii. Ol'ga Petrovna vernetsya v ofis primerno k dvenadcati chasam, i ya sovetuyu vam takzhe pod容hat' k etomu vremeni. Vas eto ne zatrudnit? Menya ochen' davno nikto ne sprashival v takom tone. Ne zatrudnit li menya? Konechno, net. - Horosho, - delovito skazala sekretarsha, - YA preduprezhu ohranu na vhode. Vam vypishut propusk. Neozhidannost' nomer tri - Ol'ga Petrovna Orlova vozglavlyala kontoru, v kotoroj na vhode vypisyvali propuska. Naskol'ko mne bylo izvestno, takih pravil ne priderzhivalis' dazhe v samyh krupnyh kommercheskih bankah Goroda. Za isklyucheniem polomalsya, - poyasnil ya sekretarshe. - A ya odolzhil sosedu pokatat'sya. - Ponyatno, - skazala ona. - CHto zh, esli by vy svyazalis' s nami zaranee, my by prislali za vami mashinu, gospodin SHumov. Ne , no chto-nibud' prilichnoe. Tipa . K sozhaleniyu, sejchas uzhe slishkom pozdno, u nas net svobodnyh avtomobilej. Vam stoit vospol'zovat'sya avtobusom nomer sorok shest', ostanovka , dalee trista metrov v napravlenii ot centra... Posle takih instrukcij ya ne mog zabludit'sya. I bez pyati dvenadcat' ya pereshagnul porog dvuhetazhnogo zdaniya s nebol'shoj tablichkoj . |ksportno-importnaya kompaniya . Akcionernoe obshchestvo . Vsego orlov ya naschital tri. Prosto zapovednik nepuganyh hishchnikov. Dva samyh yavnyh hishchnika stoyali v vestibyule, polozhiv ruki na bedra. Bedra byli perepoyasany tolstymi remnyami. Remni ukrashala kobura, ochevidno, ne pustaya. - Zdravstvujte, - skazal odin, ne perestavaya pri etom zhevat' plastmassovuyu zubochistku, - Daleko? - K Ol'ge Petrovne, - otvetil ya. - . Prishel poluchit' dan' za poslednie polgoda. Prezhde chem menya uspeli vybrosit' za dver', ya vse-taki uspel ulybnut'sya i dobavit': - SHutka. - |to horosho, - skazal vtoroj ohrannik i ubral ruki ot moego gorla. - Lyublyu satiru i yumor. Osobenno zhurnal . Familiya? - SHumov, - priznalsya ya. - Konstantin Sergeevich. - Ne nado bol'she shutit', Konstantin Sergeevich, - posovetoval pervyj ohrannik. - Poslednego reketira, kotoryj syuda sunulsya, do sih por ishchut rodnye i blizkie. - Vy ego s容li? - prostodushno pointeresovalsya ya, glyadya na rovnye belye zuby ohrannikov. - Nado zhe, - udivilsya ohrannik s zubochistkoj. - Dogadlivyj popalsya. Prohodite... On nazhal knopku, i turniket, stoyavshij v prohode, prishel v dvizhenie. S riskom poluchit' alyuminievoj skoboj po zadu, ya proskochil vnutr' orlinogo zapovednika. Ohrana lyubezno pomahala mne vsled ladonyami razmerom s nebol'shuyu skovorodu. Lift v zdanii s dvumya etazhami - sumasshedshaya roskosh'. Zdes' bylo dva lifta. V kabine iz dinamikov igral Mocart. YA naslazhdalsya im sekund desyat', poka dveri ne raz容halis' v storony i ya ne vyshel v koridor vtorogo etazha, steril'no-belyj i bezuslovno otvechayushchij vsem standartam evrodizajna. Radi udobstva takih viziterov, kak ya, koridor ukrashali strelki-ukazateli , , i tak dalee. Kazhdaya strelka byla ukrashena chernym siluetom orla - logotipom kompanii. YA ne znal, kakoj imenno post zanimaet Ol'ga Petrovna, no, sudya po razgovoru s sekretarshej, nizhe kommercheskogo direktora ona ne tyanula. Kabinety kommercheskogo i general'nogo direktora nahodilis' v odnom konce koridora, i ya dvinulsya tuda. Tol'ko sobralsya ya postuchat' v kabinet s tablichkoj , kak uslyshal za spinoj zvuk otkryvayushchejsya dveri. - Konstantin Sergeevich? YA obernulsya. - Da, eto ya, - otvetil ya zhenshchine, vyshedshej iz dverej general'nogo direktora. - A vy... - Ol'ga Petrovna Orlova, - skazala ona i protyanula ruku, kotoruyu ya ostorozhno pozhal. - YA hotela s vami pogovorit'. S glazu na glaz. - |to samyj luchshij tip razgovora, - vezhlivo zametil ya, dumaya, chto teper' Orlova ne menee vezhlivo ulybnetsya. No ulybki ne posledovalo. - Projdite syuda. - Ona ukazala na malen'kuyu dver' s tablichkoj . Ochevidno, sotrudniki kompanii otdyhali malo i redko: komnata otdyha predstavlyala soboj pomeshchenie v desyat'-dvenadcat' kvadratnyh metrov, s golymi stenami, bez okon, s komplektom mebeli iz treh ves'ma prostyh stul'ev. Iz razvlechenij zdes' byl tol'ko ventilyator pod potolkom. - Itak, - skazala Orlova, sev na stul naprotiv menya i polozhiv ruki na koleni. - Pervyj vopros, kotoryj ya hotela vam zadat', Konstantin Sergeevich... Kto vy takoj? - Zabavno, - otvetil ya. - U menya k vam analogichnyj vopros. Poluchaetsya, nas muchayut odni i te zhe voprosy. Ona snova ne ulybnulas'. Vprochem, vskore ya ponyal, chto na eto u nee byli ochen' veskie prichiny.

    3

Na pervyj vzglyad Ol'ge Petrovne bylo edva za sorok. A dal'she pervogo vzglyada delo ne poshlo, potomu chto moi glaza vstretilis' s ee spokojnym vzglyadom, kotoryj ne to chtoby byl holoden - skoree prohladen. On zastavil menya perestat' razglyadyvat' etu zhenshchinu i sosredotochit'sya na ee slovah. I posle pervogo zhe predlozheniya neobhodimost' vo vsyakih tam prohladnyh vzglyadah polnost'yu ischezla, potomu chto ya i bez togo slushal kazhdoe slovo. - Menya zovut Ol'ga Petrovna, i eto moya devich'ya familiya, - skazala ona. - Kogda ya byla zamuzhem, to nosila familiyu muzha - Leonova. - Aga, - progovoril ya, starayas' borot'sya s ohvativshej menya rasteryannost'yu. - YAsno. - Moj byvshij muzh, Pavel Leonov, neskol'ko dnej nazad pogib, - prodolzhila Orlova, ne obrashchaya vnimaniya na moj lepet. - Kak utverzhdaet miliciya, eto bylo dorozhnoe proisshestvie - naezd avtomobilya. CHetyre dnya nazad moj syn YUra byl najden mertvym v kvartire, prinadlezhavshej muzhu. Vchera ego pohoronili. Vchera ya byla v traure, a segodnya ya mogu zanyat'sya vyyasneniem koe-kakih voprosov. Teper' vy ponimaete, zachem vy zdes'? - Otvechat' na vashi voprosy? - predpolozhil ya, i ele zametnyj utverditel'nyj kivok byl mne otvetom. - YA postarayus'. No boyus', chto i sam ne mnogo znayu... - V lyubom sluchae vy dolzhny znat' bol'she moego. V poslednee vremya ya prakticheski ne obshchalas' s Pavlom, a vy, naskol'ko ya znayu, proveli s nim neskol'ko chasov v tu samuyu noch'. Moj syn ischez srazu posle pohoron Pavla, a v ego veshchah potom nashli vashu vizitnuyu kartochku. YA nadeyus', - ona vydelila golosom eto slovo, - nadeyus', chto u vas est' chto mne rasskazat'. - CHto zh, - skazal ya, nastraivayas' na obstoyatel'nuyu dlinnuyu besedu. - Vo-pervyh, ya hotel by prinesti vam soboleznovaniya... - CHto tolku v soboleznovaniyah, - perebila menya Orlova. - |to slova, a uteshitel'nyh slov ya naslushalas' vchera. S menya dostatochno. YA pozvala vas, chtoby poluchit' informaciyu. S kakoj stati moj muzh obratilsya k chastnomu detektivu? O chem vy govorili s moim synom? Takov krug problem, - skazala ona i sdelala zhest rukoj, slovno my prisutstvovali na kakoj-to konferencii, gde Orlova byla predsedatel'stvuyushchej i v dannyj moment predostavlyala mne slovo. Kafedry s grafinom poblizosti ne okazalos', i ya nachal bez nih. - Vash muzh ne obrashchalsya k chastnomu detektivu, - skazal ya. - My poznakomilis' sluchajno, v bare... - Nu estestvenno, - kivnula Orlova, i v ee tone prozvuchalo razdrazhenie, no ne zlobnoe, a kakoe-to ustaloe, slovno ten' davnego sil'nogo negativnogo chuvstva na mig skol'znula po stene komnaty otdyha i bessledno propala. - Uzhe pod utro vash byvshij muzh vyyasnil, chto ya chastnyj detektiv. YA vruchil emu neskol'ko svoih vizitnyh kartochek, odna iz kotoryh potom popala i k vashemu synu. - Vy dali Pavlu kartochki. Po ego pros'be? Ili eto byla vasha iniciativa? - YA ne ochen' tochno pomnyu tu noch', - izvinyayushchimsya tonom povedal ya i dazhe posmotrel v pol, chtoby moe raskayanie vyglyadelo natural'nee. - Kazhetsya, ya predlozhil Pavlu vzyat' vizitnye kartochki. A on s bol'shim entuziazmom vosprinyal eto predlozhenie. I poprosil neskol'ko shtuk dlya svoih znakomyh. - On prosil vas okazat' emu kakuyu-to professional'nuyu uslugu? YA imeyu v vidu uslugu professional'nogo chastnogo detektiva. - Net, vpryamuyu takoj pros'by ne bylo. On obeshchal pozvonit' pozzhe, i ego slova mozhno bylo ponyat' tak, chto on pozvonit, chtoby predlozhit' mne sdelat' kakuyu-to rabotu. - Tak kak zhe vy ponyali ego slova? - YA propustil ih mimo ushej, - skazal ya. - Dlya menya eto byla obychnaya boltovnya ne slishkom trezvyh lyudej. YA ne znal, chto cherez neskol'ko minut vash byvshij muzh... - Ponyatno. Vas vyzyvali v miliciyu po delu o gibeli moego byvshego muzha? - Vyzyvali. YA rasskazal primerno to zhe, chto i vam. V bolee podrobnom variante. Kak mne pokazalos', moi ob座asneniya ih vpolne ustroili. - I vy soglasny s tem, chto moj byvshij muzh pogib v rezul'tate neschastnogo sluchaya? - Hm. - YA sobralsya s myslyami i proiznes to, chto Garik obychno nazyval . - U menya net osnovanij dumat', chto eto ne tak. Menya ne bylo na meste proisshestviya. I ya sovershenno opredelenno mogu zayavit', chto vash byvshij muzh byl byl p'yan, kogda napravilsya domoj. - Vse ponyatno, - mne pokazalos', chto otvet ej ponravilsya. - YA sprosila ob etom, potomu chto moj syn, - vdrug ona zamolchala. - Potomu chto YUra... - snova molchanie. - Potomu chto vash syn schital, chto eto byl ne neschastnyj sluchaj, a ubijstvo, - prishel ya na pomoshch'. - YUra schital, chto ego otca kto-to namerenno sbil avtomobilem. Budto by Pavel shel iz doma na kakuyu-to vstrechu i po doroge byl sbit mashinoj. |tu versiyu YUra mne izlozhil vo vremya nashej pervoj i edinstvennoj vstrechi. - I chto vy emu skazali? - To zhe, chto i vam. Net ochevidnyh dokazatel'stv v pol'zu versii ob ubijstve. Predpolozheniya vashego syna byli vsego lish' predpolozheniyami, ne bol'she. Moi slova YUre ochen' ne ponravilis'. On byl rasstroen gibel'yu otca, no ya nikogda by ne podumal, chto on... - Stop, - neozhidanno prervala menya Orlova. - Smotrite, kakoj u nas zdes' prekrasnyj ventilyator, ochen' effektivnaya model'... YA, kak durak, zadral golovu kverhu, a kogda, slegka udivlennyj, opustil, platochek byl uzhe spryatan v malen'kij karman na ee zhilete. Budto by i ne bylo slez v ugolkah glaz. Budto by nichego ne bylo. - YA tozhe nikogda ne dumala, chto YUra reshitsya na takoe, - skazala Orlova chut' menee tverdym, chem prezhde golosom. - On perezhival nash razvod, on perezhival, chto otca uvolili s raboty. I on ochen' sil'no perezhival ego gibel'. No ya nikogda ne podozrevala v svoem syne nezdorovoj sklonnosti s samoubijstvu. Psihicheski on byl polnost'yu zdorov. - Stop, - teper' pritormozil ya. - Vy utverzhdaete chto samoubijstva ne bylo? - YA ne mogu tak utverzhdat'. Potomu chto miliciya schitaet, chto eto bylo imenno samoubijstvo. Suicid, kak vyrazilsya sledovatel'. |to oficial'naya versiya, ona i ostanetsya takovoj... - Poka ne budet oprovergnuta, - prodolzhil ya. Nekotoroe vremya my molcha smotreli drug na druga. YA ispytyval chuvstvo, kotoroe nazyvaetsya : vse eto uzhe bylo. Uzhe prihodil ko mne YUra i govoril, chto ego otec ne mog sp'yanu popast' pod mashinu. I on prosil menya pomoch' emu dokazat' eto. Orlova poka ni o chem menya ne prosila. No bylo vidno, k chemu vse dvizhetsya. - A Pavel? - narushil ya molchanie. - Pro nego vy tozhe tak dumaete? Tam tozhe bylo ubijstvo? - Pavel dostatochno sil'no pil, - skazala Orlova, i ten' razdrazheniya snova mel'knula v ee golose. - I ya ne udivilas', kogda uznala o ego gibeli. Takoj gibeli. YUra zhe ochen' uvazhal otca, i on prosto ne mog dopustit' takoj mysli - Pavel dlya nego ne mog pogibnut' pod kolesami avtomobilya, da eshche po p'yanke. I on stal iskat' drugoe ob座asnenie. Bolee geroicheskoe, chto li. YA pytalas' emu govorit'... No on ne slushal. Kazhetsya, on dazhe obidelsya na menya. Stal zhit' v kvartire Pavla. Tam ego i nashli... Ona zamolchala. - Esli vy hotite plakat', to vovse ne obyazatel'no zastavlyat' menya glazet' na ventilyator, - skazal ya. - To, chto vy hotite plakat', - eto normal'no. Bylo by nenormal'no, esli by za vsyu nashu besedu u vas ostavalas' odinakovoj chastota pul'sa. YA prosto otvernus' ili vyjdu v koridor. Pozovete menya potom... - Nichego, vse v poryadke, - Orlova uzhe v otkrytuyu vytashchila platok i promoknula vlagu u glaz, - YA uzhe prishla v normu... YA zhe ne mogu sebe pozvolit' oplakivat' syna dni naprolet, u menya est' delo, kompaniya, desyatki lyudej, kotorye zavisyat ot menya. I bol'shinstvo lyudej, chto zdes' rabotayut, ponyatiya ne imeyut, chto za poslednie desyat' dnej ya lishilas' snachala muzha, a potom syna. YA ne delayu iz etogo tragedii. Hotya, vozmozhno, stoilo by sdelat'. - U vas procvetayushchaya kompaniya, - skazal ya bez voprositel'noj intonacii. - Ne zhaluemsya, - otvetila ona. - YA stala etim zanimat'sya, kogda Pavla vygnali iz FSB. Nuzhno bylo kak-to kormit'sya, potom delo potihon'ku stalo raskruchivat'sya, oboroty rosli... V proshlom godu nashli ser'eznogo investora v CHehii, obzavelis' prilichnym ofisom. Nu, vy sami vse videli... - A Pavel ne zahotel rabotat' v vashej kompanii? Ili vy sami ego ne priglashali? - Proizoshla takaya strannaya istoriya... - Orlova prishchurila glaza, slovno smotrela kuda-to vdal', v davnie gody. - Pavel tyazhelo perezhival svoe uvol'nenie, nachal pit'. No i druguyu rabotu iskat' ne hotel. Pochemu-to vbil sebe v golovu, chto skoro ego pozovut obratno. Posle ego uvol'neniya my mesyaca poltora sideli bez deneg, potom ya stala zanimat'sya torgovlej... YA priglashala Pavla pomoch' mne. Snachala on ne hotel. A potom uzhe ne mog - iz-za p'yanstva. Da i mne takie pomoshchniki uzhe stali ne nuzhny. On nachal revnovat' menya k moemu biznesu, emu vse ne nravilos'... Stal skandalit'. A ya uzhe tak gluboko vlezla k tomu vremeni v dela, chto vse reshala kategoriyami biznesa. Ved' tam snachala opredelyaesh', v chem problema, potom - kak ee reshit'. A dal'she reshaesh' ee samym bystrym i effektivnym sposobom. Orlova vzdohnula. Teper' ona uzhe vyglyadela starshe, chem pri moem pervom vzglyade: rezche oboznachilis' skladki u rta, prostupili u glaz morshchiny. Da i perezhivaemye zanovo dramy proshlogo ne delali ee svezhee i privlekatel'nee. I eto bylo estestvenno. - Tak vot, - Orlova snova vzdohnula, budto nabiralas' duhu dlya dal'nejshego rasskaza. - Kak-to u nas vyshel ocherednoj ser'eznyj razgovor, ya otchityvala Pashku za bezdel'e i p'yanku, on otvetil mne poshchechinoj... YA priehala na rabotu, vyzvala svoego yurista i velela emu razvesti menya s Pashkoj. U menya ochen' horoshij yurist, on do sih por so mnoj rabotaet. CHerez nedelyu ya okazalas' razvedennoj. Vse okazalos' legko i prosto. Problema reshilas'. YUrist dazhe govoril, chto est' vozmozhnost' osudit' Pavla za nanesenie telesnyh povrezhdenij - to est' za poshchechinu, No ya poschitala, chto i razvoda dostatochno. Tak ya snova stala Orlovoj. - Na chto zhil vash muzh? Gde on rabotal? - YA malo s nim obshchalas' posle razvoda... Kazhetsya, on chto-to storozhil. Nu znaete, sutki cherez troe... YUra znal vse podrobnosti, no YUra... - Orlova opustila golovu. - YUry bol'she net. I Pavla bol'she net. Ponimaete, Konstantin, vse eto tak stranno... YA dvigayu svoyu kompaniyu vpered, rabotayu s utra i do vechera, chuvstvuyu smysl vo vsem etom... A potom v odin prekrasnyj den' ponimayu, chto u menya bol'she net ni muzha, ni syna. Oni mertvy. I smysl ischezaet. Vse, ya ne znayu, zachem mne eta rabota. Smysl poteryan. YA hozhu na avtopilote, ezzhu na delovye vstrechi na avtopilote. I ne znayu, naskol'ko menya hvatit. Tol'ko boyus', chto kogda avtopilot vyklyuchitsya i ya ne smogu bol'she rabotat', to... To okazhetsya, chto u menya voobshche nichego net. YA okazhus' v pustote. YA boyus' etogo, kak ne boyalas' nichego i nikogda. - Poteri nuzhno perezhit', - skazal ya. - To est' prozhit' vremya posle poteri. Pereterpet'. - Smirit'sya? Vryad li ya smogu... - Uspokoit'sya. Dat' pokoj sebe. Hotya iz menya plohoj psihoterapevt, i vryad li vy menya priglasili, chtoby ya daval vam podobnye konsul'tacii. - Pochemu by i net? U menya prakticheski net sejchas lyudej, s kotorymi ya mogu obsuzhdat' podobnye veshchi. Net vremeni obshchat'sya so starymi podrugami, a moim podchinennym ya ne vprave prikazat' vyslushivat' moi zhaloby. - Poetomu spasibo hotya by za to, chto vyslushali staruyu razbituyu zhenshchinu... I ne vzdumajte sejchas delat' mne komplimenty! - mahnula Orlova na menya rukoj. - YA chuvstvuyu sebya imenno takoj: staroj, razbitoj, odinokoj... Pravda, cherez neskol'ko minut mne pridetsya vernut'sya v kabinet - snova stat' energichnoj, sil'noj, uverennoj... Koroche govorya - prezhnej. Problema v tom, chto prezhnej ya uzhe ne budu. I eto problema, kotoruyu ne reshit' ni odnomu yuristu... U menya ne protekli glaza? - vnezapno obratilas' ona ko mne. - A to raspustila sopli, kak devochka... YA skazal, chto s glazami vse v poryadke. - CHto zh... - ona otkinulas' na spinku stula. - Mne dejstvitel'no nuzhno perezhit' i pereterpet'. Posmotrim, poluchitsya li eto u menya... Delo eshche i v tom, chto ya chuvstvuyu sebya vinovatoj pered nimi - pered Pashej i pered YUrochkoj. YA reshala svoi problemy, no ne znala, est' li problemy u nih. Pust' pozdno... Pust' slishkom pozdno, no, Konstantin, ya hotela by poruchit' vam odno delo. Uznajte, i uznajte navernyaka, byli li smerti moego muzha i syna imenno takimi, kak ih predstavlyaet miliciya. Bylo li eto tragicheskim stecheniem obstoyatel'stv ili... - YA ponyal, - skazal ya, uslyshav primerno te slova, kotorye ozhidal uslyshat' s samogo nachala razgovora, kak tol'ko uznal, chto Ol'ga Orlova po muzhu - Leonova. - Esli byli kakie-to lyudi, zhelavshie smerti moemu muzhu i moemu synu... Esli eti lyudi chto-to sdelali protiv nih - ya hochu, chtoby eta problema byla reshena. Pust' sejchas, s opozdaniem, no eto dolzhno proizojti. Esli podtverditsya oficial'naya versiya - chto zh, ya popytayus' perezhit' i uspokoit'sya... - Mne ponyatno vashe zhelanie, - skazal ya, ne upomyanuv o tom, chto samogo menya oburevali pohozhie chuvstva: ya ne mog izbavit'sya ot mysli, chto esli by togda v kafe, ukrashennom portretami Pugachevoj, ya ne potoropilsya podnyat'sya po lestnice, a vyslushal YUru Leonova do konca, esli by poshel s nim na kvartiru otca razbirat' bumagi, esli by... Togda by vse bylo inache. Rozovoshchekij mal'chik, stesnyavshijsya svoego prozvishcha, uehal by obratno v voennoe uchilishche. I cherez neskol'ko let ego shcheki utratili by svoj nevinnyj rozovyj cvet, priobretaya suronuyu muzhskuyu shchetinu... No nichego etogo uzhe ne budet, YA bystro podnyalsya po lestnice, ostaviv YUru naedine s chem-to, chto ubilo ego. |to mozhet nazyvat'sya otchayaniem. |to mozhet nazyvat'sya toska. Vne zavisimosti ot nazvaniya, YUra ostalsya s etim chuvstvom odin na odin. I ono sozhralo ego. Odnako est' drugoj variant. YA ostavil YUru naedine ne s chem-to, a s kem-to. I etot kto-to, bolee temnyj, chem toska, i bolee strashnyj, chem otchayanie, ubil parnya. - Mne ponyatno vashe zhelanie, - skazal ya Orlovoj. - YA zhdal, chto vy ob etom skazhete. Vash syn neskol'ko dnej nazad prishel ko mne s pros'boj pomoch' dokazat', chto Pavel byl ubit. YA otkazalsya, potomu chto ne videl osnovanij dlya takih myslej. Sejchas vy prosite menya razobrat'sya s obstoyatel'stvami gibeli Pavla i YUry. YA ne otkazhus', hotya ya po-prezhnemu ne vizhu osnovanij dlya myslej ob ubijstve. No ya voz'mus' za eto delo i uznayu vse, chto mozhno uznat'. Potomu chto ya chuvstvuyu sebya vinovatym pered YUroj nichut' ne men'she, chem vy. Pust' slishkom pozdno, no ya... - Horosho, - perebila menya Orlova, i ya uvidel pered soboj prezhnyuyu samouverennuyu sorokaletnyuyu zhenshchinu s chut' prohladnym vzorom. - |to vse emocii. Davajte o dele. Kakov vash obychnyj tarif? Mozhem li my perevesti den'gi na vash bankovskij schet, ili vy berete tol'ko nalichnye? - |to ne principial'nyj vopros, - skazal ya, i Orlova udivlenno podnyala brovi. - Vy oshibaetes', - vozrazila ona. - |to kak raz i est' principial'nyj vopros. YA shchedro plachu tem lyudyam, kotorye na menya rabotayut. I vy poluchite dostojnuyu oplatu svoego truda, s odnim usloviem - raz v tri dnya predstavlyat' mne otchet s ukazaniem vseh rashodov. Est' u vas kakie-to dopolnitel'nye pozhelaniya? - Odna problema - v silu koe-kakih obstoyatel'stv ya ne mogu pol'zovat'sya svoej mashinoj... - Vam budet predostavlena mashina. Zavtra poluchite doverennost' na pol'zovanie eyu. Kstati, chto za obstoyatel'stva? Problemy s GAI? - Vopros byl zadan takim tonom, chto ya ne somnevalsya: Orlova sobiralas' prodemonstrirovat' svoi vozmozhnosti dlya resheniya moih problem. Bylo li eto pokazuhoj ili iskrennim zhelaniem okazat' vzaimnuyu uslugu - ne znayu. - Net, eto ne GAI... - YA pomedlil, a potom vse-taki skazal: - Odin chelovek pytaetsya menya ubit', poetomu ya ne zhivu doma. - A gde vy zhivete? V gostinice? YA mogu predlozhit' vam dlya prozhivaniya kottedzh za gorodom, v pyati kilometrah za postom GAI - Orlova govorila tak, budto v rukah u nee nahodilsya rog izobiliya, iz kotorogo v proizvol'nyh kolichestvah mogli sypat'sya vsevozmozhnye blaga. SHCHedrost' ee ne imela predelov. Poka. YA poblagodaril ee za predlozhenie, poobeshchav podumat'. V buhgalterii mne vyplatili dvadcat' tysyach na pervye rashody. Nado skazat', eto byl ves'ma voodushevlyayushchij moment. Ne to chtoby ya lyubil den'gi, ya prosto ne lyubil, kogda oni konchayutsya.

    4

Esli by ya rasskazal obo vsem Gariku, Tot reshil by, chto ya bespovorotno spyatil. Bojnya na sklade dokazala, chto zakazannoe ustranenie moej persony - ne bred, a vpolne real'naya sdelka. Bolee togo, za etu rabotu uzhe zaplatili. I zaplatili ves'ma kvalificirovannomu specialistu. V takoj situacii Garik ves'ma rezonno schital luchshej dlya menya model'yu povedeniya zalech' na dno i ne vysovyvat'sya, odnako dal'she voznikali koe-kakie problemy. Vo-pervyh, skol'ko ya dolzhen byl sidet' na etom samom dne? Process rozyska neizvestnogo killera mog zanyat' gody. Tak chto zh mne bylo delat' - zhit' vse eto vremya v gostinichnom nomere, vzdragivaya pri kazhdom strannom zvuke v koridore? Sushchestvovat' v vechnom strahe? Nu, eto neskol'ko ne po moej chasti. YA uzhe proboyalsya celyh dva dnya, i eto zanyatie menya sil'no utomilo. Vo-vtoryh, nanyatyj Romoj ubijca dejstvitel'no mog posle sobytij na sklade, chto nazyvaetsya, . Den'gi on poluchil, zakazchika prikonchil da eshche ubedilsya, chto k etomu delu miliciya imeet osobyj interes. Tri ubeditel'nyh prichiny, chtoby brosit' etot zakaz. Kakim by krutym profi on ni byl, nel'zya ne ponimat' - vezenie ne vechno, v sleduyushchij raz dyrku v golove mozhet poluchit' i on sam. Esli by chelovek na bukvu sobral chemodany i poehal tratit' poluchennye den'gi na Kipr... CHto zh, ya by ne vozrazhal. Konechno, horosho bylo by polozhit' etogo tipa mordoj v zemlyu, nadet' naruchniki i tak dalee - vse, chto hotel Garik. No eto uzhe programma-maksimum. Mne hvatilo by i minimuma - pust' F prosto uberetsya iz Goroda. I v-tret'ih. YA vse-taki dolzhen byl razobrat'sya s sem'ej Leonovyh. Tochnee, s pokojnoj sem'ej Leonovyh: mat' YUriya i zhena Pavla nosila uzhe druguyu familiyu, i ya vdrug podumal, chto smena familii, veroyatno, pomozhet Ol'ge Petrovne izbezhat' strannoj i tragicheskoj uchasti ee blizkih. Vot takaya glupaya mysl'. CHto zh, ne odnim zhe genial'nym ideyam poseshchat' moyu golovu. Hotya, chestno govorya, genial'nye idei v poslednee vremya gde-to v drugih mestah. Itak, ya poluchil rabotu. Horosho oplachivaemuyu rabotu. Ne osobenno hlopotnuyu, potomu chto rassledovanie kasalos' uzhe mertvyh lyudej, a s nimi obychno kuda men'she problem, chem s zhivymi. Pravda, i pogovorit' s nimi uzhe nel'zya. Koroche govorya, moya zadacha byla prosta - sdelat' rabotu i ostat'sya v zhivyh. Nichego novogo v etom ne bylo. Skol'ko ya uzhe zanimayus' svoim remeslom, a vse svoditsya k odnomu i tomu zhe: sdelat' rabotu i ucelet'. Slozhnost' nyneshnej situacii zaklyuchalas' lish' v tom, chto opasnost' ishodila ne ot rassleduemogo dela, opasnost' sushchestvovala sama po sebe. YA ehal na avtobuse sorok shestogo marshruta, poluchennye den'gi ottyagivali mne karman plashcha, a za oknom nachinalsya dozhd'. Vse kak obychno. Vse v poryadke veshchej. Kak ni stranno, no, dogovorivshis' s Orlovoj o rabote, ya prakticheski perestal dumat' o nanyatom po moyu dushu ubijce, slovno on ne imel prava meshat' mne teper', kogda ya provodil rassledovanie. Kakoe-to spokojstvie ohvatilo menya. Vot vam eshche odin recept dushevnogo spokojstviya a-lya Karnegi: kak perestat' bespokoit'sya o naemnyh ubijcah i nachat' zhit'. Prosto vzvalit' na sebya rassledovanie dvuh neschastnyh sluchaev, kotorye mogut okazat'sya ubijstvami. YA-to perestal bespokoit'sya o naemnom ubijce, a vot perestal li on bespokoit'sya obo mne - eto uzhe drugoj vopros, ne imevshij otveta do teh por, poka gospodin F lichno ne zayavit o sebe. Lyubym vozmozhnym sposobom.

    5

Kapitan Panchenko vernulsya s obedennogo pereryva v dobrodushnom nastroenii, on chto-to veselo nasvistyval, idya po koridoru v storonu svoego kabineta, i poigryval svyazkoj klyuchej. A ya sidel na toj zhe samoj lavke, chto i YUra Leonov neskol'ko dnej nazad. YUra hotel, chtoby ego vyslushali. On hotel, chtoby k nemu prislushalis'. Vozmozhno, imenno na etoj lavke i rozhdalos' to samoe bezuderzhnoe otchayanie, chto pozzhe zastavilo parnya vstat' na taburet i dotyanut'sya do kryuka pod potolkom. - Konstantin Sergeevich? - Panchenko shiroko ulybnulsya, slovno vstretil starogo druga. - Kakimi sud'bami? - Hotel s vami prokonsul'tirovat'sya... - YA tozhe ulybnulsya, no pro svoyu-to ulybku ya tochno znal, chto ona neiskrenna. Pro ulybku Panchenko ya mog tol'ko dogadyvat'sya. - Vot kak? - prodolzhal izluchat' blagodushie i dobrozhelatel'nost' Panchenko. Prosto kakoj-to dyadya Stepa-milicioner. - Nu, s udovol'stviem, s udovol'stviem... Prohodite, proshu. YA proshel. YA sel na tot zhe stul, chto i v proshlyj raz. YA podozhdal, poka Panchenko povesit pidzhak na spinku stula, popravit rubashku i prigladit ladon'yu ezhik temnyh volos na krugloj golove. Kogda vse procedury byli zakoncheny, Panchenko posmotrel na menya i zhizneradostno pointeresovalsya: - Po kakomu voprosu vy hoteli prokonsul'tirovat'sya? Znaete, nam bukval'no na dnyah postavili takuyu zadachu - ustanovit' kontakty s chastnymi detektivnymi agentstvami, provesti sovmestnye meropriyatiya, chtoby podnyat' professional'nyj uroven' etih samyh agentstv... Tak chto vy ochen' kstati, Konstantin. I ya otmetil v svoem raporte vashe sodejstvie v rassledovanii obstoyatel'stva gibeli Leonova. - Znachit, programma sotrudnichestva s chastnymi detektivnymi agentstvami u vas vypolnyaetsya? - vezhlivo sprosil ya i etim voprosom ochen' poradoval Panchenko. - Konechno, - skazal on. - Nadeyus', i v dal'nejshem... - YA prishel po povodu smerti YUriya Leonova, - perebil ya, i dobrodushiya na lice Panchenko slegka poubavilos'. CHerez neskol'ko sekund on sumel-taki izobrazit' na svoem lice delovito-skorbnoe vyrazhenie. - Da-da, - skazal on. - Ved' vy kak raz ko mne prihodili v tot den', kogda etot parnishka sidel v koridore, karaulil menya... Da, - posledoval tyazhelyj vzdoh. - Kto zhe mog podumat'... Vy mogli, Konstantin? - Net, - otvetil ya. - Kak raz poetomu ya i prishel. Mat' YUriya Leonova poprosila menya vyyasnit' vse ob obstoyatel'stvah smerti ee syna. - Vyyasnit'? - Panchenko udivlenno razvel rukami. - A chto tut vyyasnyat'? Samoubijstvo na pochve nervnogo rasstrojstva. Est' zaklyuchenie medeksperta... - Naschet nervnogo rasstrojstva? - Net... Naschet samoubijstva. To est' nikakih telesnyh povrezhdenij, ne svyazannyh s samoubijstvom, na tele Leonova ne bylo. I materi ob etom soobshchili, tak chto pust' ona ne mutit vodu i ne zagruzhaet vas bessmyslennoj rabotoj, Konstantin. - Podvedya menya k takomu vyvodu, Panchenko vnov' ulybnulsya, pravda, ne tak shiroko, kak prezhde. - |to delo zakryto. Tut nechego vyyasnyat'. - Delo zakryto, - povtoril ya. - Veroyatno, u vas vysokij procent raskryvaemosti prestuplenij? - Vtoroe mesto v gorode, - gordo soobshchil Panchenko. - No vy zhe ponimaete, Konstantin Sergeevich, chto v sluchae s Leonovym-mladshim dazhe i rassledovat'-to bylo nechego. Tragicheskij sluchaj, byvaet i takoe. Peredajte materi pokojnogo moi soboleznovaniya... Fraza Orlovoj o tom, chto soboleznovaniya - eto lish' pustye slova, prishlas' by sejchas kak nel'zya kstati. Odnako ya promolchal. - Nado zhe, kakaya tragediya, - sokrushalsya Panchenko. - Snachala muzh, potom syn. Bednaya zhenshchina! Nemudreno, chto v golovu lezut vsyakie mysli... Ob座asnite ej, Konstantin, ladno? - Postarayus', - skazal ya i sdelal vid, chto poluchennye ob座asneniya menya polnost'yu ustroili. YA otkinulsya na spinku stula i veselo sprosil: - Kstati, gde vash belobrysyj pomoshchnik? Mne ne hvataet ego iskrometnogo yumora... - Vy pro Seregu? - zasmeyalsya Panchenko - Da, paren' eshche tot. Emu tozhe v golovu raznye mysli lezut. Kak on vas togda hotel na chistuyu vodu vyvesti, a? Neglupyj paren' etot Serega, no molodoj, slishkom r'yanyj, otsyuda i vse problemy... - Peredavajte emu privet, - skazal ya. - A to kak ni pridu k vam, ego vse net i net. Gonyaete molodezh', da? - Ne bez etogo, - priznalsya Panchenko, chut' potupiv vzglyad, slovno ya izoblichil ego v chem-to postydnom. On igral v dobrodushnogo prostogo dyadyu, i ego igra byla blizka k sovershenstvu. Staryj tryuk - oni s belobrysym Seregoj sostavlyali paru , chtoby pri doprose zapugannyj speshil otkryt'sya . No eto bylo vsego lish' igroj, podobiem teatra. I kak v teatre, rol' i istinnaya sut' cheloveka ne sovpadali. Somnevayus', chto v nerabochee vremya Panchenko stol' zhe chasto ulybalsya. Veroyatno, myshcam lica davalsya otdyh. No beda sostoyala ne v tom, chto Panchenko izobrazhal iz sebya vechno ulybayushchegosya dobryaka. Beda byla v tom, chto on potoropilsya sdat' oba dela v arhiv. I ya videl, chto nikakih somnenij v pravil'nosti etogo resheniya on ne ispytyvaet. U nego imelsya stimul - pervoe mesto po raskryvaemosti del. YA ne stal portit' emu nastroenie i govorit' eshche kakie-to slova o gibeli otca i syna Leonovyh. YA ostavil ego sidet' za rabochim stolom s ulybkoj na gubah. On, veroyatno, poschital, chto ya vnyal ego dovodam. A mozhet byt', dazhe zapisal v kakuyu-nibud' special'nuyu tetrad' paru strochek o provedennoj s sotrudnikom chastnogo detektivnogo agentstva besede po problemam . Vse bylo prosto i yasno v kabinete kapitana Panchenko. Tol'ko za predelami kabineta eta yasnost' pochemu-to ischezla. YA brosil vzglyad na pustuyu skam'yu u steny. Paren' byl prav: zdes' nechego lovit'. Tochnee, nechego lovit' pod dveryami kabineta Panchenko. No v pomeshchenii dvenadcatogo otdeleniya milicii byli i drugie mesta. Tam ya eshche ne byl. - Mozhno vas na minutku? - sprosil ya, glyadya na Seregu skvoz' zapolnivshij kurilku tabachnyj dym. - Po delu. - Nu... - udivlenno proiznes Serega, zatyanulsya naposledok i brosil okurok v urnu - Nu, poprobujte. - Vyjdem na ulicu, - predlozhil ya. - Zachem? A tut chto, nel'zya pogovorit'? - prodolzhal on udivlyat'sya. - U menya astma, allergiya na nikotin i klaustrofobiya, - poyasnil ya. - Poshli skoree, poka pristup ne nachalsya. - I kak eto vy rabotaete s takimi boleznyami? - On i vpravdu byl ochen' molodym, etot Serega. Na ulicu vsled za mnoj on vse-taki vyshel. - A chto eto vy v otdelenii delaete? - Prishel s povinnoj. Reshil priznat'sya vo vseh svoih vosemnadcati ubijstvah. - Da nu? - nedoverchivo sprosil Serega. - Vrete, podi. Mozgi kompostiruete. Nehorosho. A ya za vami potashchilsya... - Dumaesh', ya ne mogu ubit' kogo-nibud'? Skazhem, teshchu? - Teshchu - eto ne ubijstvo, - zayavil Serega s vidom specialista. - |to samozashchita. Sam zhivu s zhenoj i teshchej v odnokomnatnoj kvartire. - Ne dayut molodym sotrudnikam otdel'nuyu zhilploshchad'? - sochuvstvenno sprosil ya. - Ne dayut, - podtverdil Serega. - Nado prodvigat'sya po sluzhbe, - posovetoval ya. - Dobivat'sya uspehov v bor'be s prestupnost'yu. - Otkryl Ameriku! - fyrknul Serega. - Tak chto tebya... to est', vas... CHto vas syuda privelo? - Ty v kurse samoubijstva YUriya Leonova? - Dopustim, - ostorozhno otvetil Serega, - tol'ko vam-to chto? Ili vy i s nim pered etim pili vsyu noch'? - Ugadal. Ne tak mnogo, kak s ego otcom, no v kafe my vmeste posideli. - Nichego sebe, - ustavilsya na menya Serega. - Vy eto special'no delaete? Vyp'ete s kem-nibud', a k utru etot kto-to daet duba... - Pojdem, vyp'em, - predlozhil ya, - proverim tvoyu teoriyu. - Spasibo, na rabote ne p'yu, - zayavil Serega. - A esli ser'ezno? CHto vam nuzhno? - U menya segodnya byl razgovor s mater'yu YUry Leonova, - soobshchil ya. - Ona ne verit, chto ee syn pokonchil samoubijstvom. Ona hochet vse proverit'. - Nu i chto? Pust' idet k Panchenko, on ej pokazhet bumazhki. - Ona byla u nego. I ya u nego tol'ko chto byl. - I chto? On vam pokazal akt medekspertizy? - Serega, - skazal ya i posmotrel milicioneru v glaza. - Ty sam znaesh', chto iz sebya predstavlyaet Panchenko. - CHto vy imeete v vidu? - vozmutilsya Serega. <- CHto eshche za nameki? - U kapitana Panchenko est' otdel'naya kvartira, - skazal ya. - U nego est' kapitanskie pogony. U nego est' ty i drugie rebyata, chtoby delat' chernuyu rabotu. U nego uzhe est' vse, chego on mozhet dostich'. Esli u nego budet horoshaya otchetnost', on eshche i majorskie pogony poluchit. Vot chto predstavlyaet iz sebya Panchenko. Mozhet byt', on klassnyj muzhik, s kotorym zdorovo pit' vodku i ezdit' na rybalku. Ne znayu, ne pil i ne ezdil. No kapitanu Panchenko ne nuzhny lishnie hlopoty. Samoubijstvo tak samoubijstvo, sdat' v arhiv i zabyt'. Tak proshche, tak spokojnee, tak udobnee dlya otchetnosti. - Nu i chto? - sprosil Serega, glyadya kuda-to v storonu. - |to ego pravo. Vam-to chto? - YA govoril s etim mal'chikom. On vovse ne sobiralsya veshat'sya. On ne byl psihicheski bol'nym. Zdes' chto-to bolee slozhnoe, chem to, chto zapisano v oficial'nom zaklyuchenii o prichinah smerti YUriya Leonova. - Ego mat' zaplatila vam, chtoby vy dokazali fakt ubijstva? - dogadalsya Serega. - Ona poprosila menya uznat' pravdu, - otvetil ya. - Da ne kruti ty golovoj, Panchenko ne uvidit, chto my s toboj razgovarivaem. On sejchas sidit v svoem kabinete, a tam okna vyhodyat na druguyu storonu. - Mne-to chto, uvidit, ne uvidit, - burknul Serega. - Nu ladno. |to vashe pravo - dumat', chto paren' ne povesilsya, a kto-to emu pomog povesit'sya. A ya-to zdes' pri chem? - Tebe nuzhno delat' kar'eru, - napomnil ya. - Nuzhno prodvigat'sya po sluzhbe. Vot tebe shans. Esli ty znaesh' chto-to, ne stykuyushcheesya s oficial'noj versiej, to - To Panchenko mne nogi otorvet, - negromko skazal Serega - Tut takim prodvizheniem po sluzhbe zapahnet! - Tak chto, est' kakie-to nestykovki? - bystro sprosil ya. - Vy chto, ne slyshite, o chem ya govoryu? Panchenko menya so svetu szhivet... - Tebe chto vazhnee - Panchenko ili pravda? - Ha! - Serega pokachal golovoj. - Detskie voprosy... YAsnoe delo, Panchenko. Iz pravdy kvartiry ne postroish'. - Bystro ty osvoil osnovy milicejskoj sluzhby. - Ne nado! Ne nado menya lechit', - pomorshchilsya Serega. - Pravda - eto tozhe horosho, osobenno kogda ona ne meshaet v zhizni. - Hrenovaya eto budet zhizn'... - brosil ya, no potom uspokoilsya, sobralsya s myslyami i zayavil bolee spokojnym, rassuditel'nym golosom: - Slushaj, Serega. Esli ty pomozhesh' s etim delom, esli dash' kakuyu-to informaciyu... - Net nikakoj informacii, - tusklym golosom skazal Serega. Bezzhiznennost' intonacij i namorshchennyj lob delali ego pohozhim na starika, ustavshego ot zhizni i ne veryashchego v vozmozhnost' peremen k luchshemu. - Esli ty eto sdelaesh', to ya tebe garantiruyu, chto Panchenko ne smozhet tebya sozhrat'. Tebe nichego ne budet. - Vrat' - nehorosho, - skazal Serega. - Vas ne uchili v shkole? U nas prezident - garant Konstitucii, i to v strane bardak. A uzh esli vy beretes' garantirovat'... Net, spasibo. - Mat' YUry Leonova - direktor krupnoj firmy. - Nu i chto? - U nee est' den'gi, svyazi... - Rad za nee. U menya net ni deneg, ni svyazej. - Esli Panchenko budet na tebya naezzhat', ona smozhet tebya prikryt'. - Kakim makarom ona menya prikroet? - nedoverchivo sprosil Serega. - U nee est' svyazi, ona smozhet nadavit' na nachal'stvo GUVD... - Luchshe produmajte svoe vran'e, - prezritel'no brosil Serega. - Esli by ona i vpravdu mogla tam na kogo-to nadavit', vam ne nado bylo by menya obhazhivat'. Iz GUVD pozvonili by nachal'niku otdeleniya, i vse dela. Hvatit mne tut lapshu veshat'... - U nee est' sobstvennaya ohrannaya sluzhba. Sam ponimaesh', den'gi tam platyat prilichnye. Perspektivy tozhe solidnye. YA dumayu, ona smozhet dat' tebe horoshuyu dolzhnost', esli tebya nachnut vydavlivat' otsyuda. - |to vy sejchas pridumali? - sprosil Serega. - Da, - priznalsya ya. - No eto nedaleko ot istiny. YA prosto eshche ne govoril s nej o takoj vozmozhnosti... - Nu tak pogovorite. Snachala pogovorite. A potom uzhe budem vspominat' nestykovki v etom dele. - Utrom den'gi, vecherom stul'ya, - perevel ya. - Tak? - Vrode togo, - Serega oglyanulsya na zdanie dvenadcatogo otdeleniya. - Slushajte, davajte svorachivat' eti peregovory, ne daj Bog zasekut... Voprosov potom ne oberesh'sya - pro chto govorili, zachem... - On napryazhenno ssutulilsya, razvernulsya ot menya i, po vsej vidimosti, prigotovilsya bezhat' kak chert ot ladana. - Vse, dogovorilis'? - V obshchem i celom, - skazal ya. - Odno malen'koe utochnenie: a tebe est' o chem rasskazat'? V dele dejstvitel'no byli nestykovki? Ili eto prosto trep? - Trep - eto u vas, naschet garantij i prochego, - obizhenno zametil Serega. - Est' tam nestykovki ili net? - Esli by ih ne bylo, - tiho, no otchetlivo proiznes Serega, - ya by s vami voobshche ne razgovarival.

    6

CHem dol'she tyanulos' sluzhebnoe razbiratel'stvo vokrug sobytij na sklade, tem huzhe vyglyadel Garik. V kakoj-to moment on nachal mne napominat' personazha Stivena Kinga, kotoryj posle cyganskogo proklyatiya kazhdyj den' teryal ves, poka ne prevratilsya v hodyachij skelet. Garik dvigalsya v tom zhe napravlenii, prichem bezo vsyakih cygan. Mne nadoelo nablyudat' za etim, i ya edva li ne nasil'no vytashchil Garika na progulku. Vid umirayushchej osennej prirody proizvel na nego eshche bolee tyagostnoe vpechatlenie. On nasupilsya, razglyadyvaya podmerzshie za noch' luzhicy, i probormotal chto-to naschet svoego zhelaniya nabit' mordu tomu idiotu, kotoryj pridumal zimu. Garika vsegda oburevayut neskromnye zhelaniya. Posle etogo on razom poteryal interes k obshcheniyu i lish' odnazhdy zametil mne, chto ya, dolzhno byt', sovsem svihnulsya, raz vylez iz gostinicy i shatayus' po centru Goroda sred' belogo dnya. YA stal ob座asnyat' prichiny svoego besstrashiya, no Garik lish' mahnul rukoj i ushel vpered bystrymi shagami. - Mozhet, vyp'em? - predlozhil ya, kogda dognal Garika. - Tvoya pervaya zdravaya mysl' za segodnyashnij den', - otvetil tot. - Da i za vcherashnij tozhe. Dve kruzhki piva Garik vypil zalpom, kak deti p'yut moloko. Tol'ko posle etogo on oglyadelsya po storonam i nedovol'no proburchal: - CHto eto eshche za kabak? Kuda ty menya pritashchil? Luchshe by v poshli... - Do dalekovato, - skazal ya. - A s etim barom u menya svyazany koe-kakie liricheskie vospominaniya. - Staryj ty blyadun, - laskovo otvetil Garik, hotya imel v vidu neskol'ko druguyu liriku. Imenno v etom bare nekotoroe vremya nazad mordovorot po imeni Gosha pointeresovalsya u menya, s kakoj cel'yu ya na nego ustavilsya. A posle etogo voprosa nachalos' razmahivanie rukami i prochie neostorozhnye dejstviya, v rezul'tate kotoryh ya poocheredno poznakomilsya s Pavlom Leonovym, YUriem Leonovym i Ol'goj Petrovnoj Orlovoj. Pervye dva znakomstva okazalis' ves'ma kratkimi. Tret'e znakomstvo nachalos' s sushchestvennoj podpitki moego skromnogo byudzheta, no ya podozreval, chto za svoi den'gi Orlova i sprosit s menya sootvetstvenno. - I chto etot mudak na bukvu hotya by chutok menya ne zacepil? - sprosil sebya Garik posle tret'ej kruzhki piva. - Nemnogo strannyj vopros, - otreagiroval ya. - Obychno govoryat: - Zatknis'... - posovetoval grustnyj Garik. - Znaesh', kakovo eto - shoronit' chetveryh svoih parnej i chuvstvovat', kak sem'i vseh chetveryh nenavidyat tebya? Potomu chto ty ostalsya cel i nevredim. - Tebe bylo by legche, esli by etot gad razdrobil tebe, skazhem, kolennuyu chashechku? - Samo soboj. - A esli by otstrelil tebe moshonku, ty by tozhe sejchas radovalsya? Garik pomolchal, ochevidno, obdumyvaya posledstviya takogo raneniya. - |to uzhe perebor, - nakonec zayavil on i potreboval chetvertuyu kruzhku. Barmen podozritel'no poglyadel na nas iz-za stojki. Ochevidno, moya reputaciya v etom zavedenii byla osnovatel'no podmochena za dva predydushchih vizita. Ot menya zhdali kakih-to razrushitel'nyh vyhodok. Tem bolee chto ryadom so mnoj sidel hudoj muzhik mrachnogo vida, kotoryj hlestal temnoe pivo, kak gazirovannuyu vodu, i absolyutno ne zakusyval. Garik otstavil ot sebya pustuyu kruzhku, vyter tyl'noj storonoj ladoni guby i neozhidanno sprosil: - Ty kogda-nibud' derzhal v ruke ? - A chto eto za shtuka? - |to pistolet, temnota, - poyasnil Garik. - SHvejcarskij. Videl kogda-nibud'? - Net, - chestno pomotal ya golovoj, ozadachennyj neozhidannym povorotom v razgovore. - Nikogda ne videl. A chto? - YA tozhe ego ne videl, - pechal'no skazal Garik, i pechal' ego byla stol' gluboka, kak budto poderzhat' v rukah pistolet bylo ego zavetnoj mechtoj. - Nu i hren s nim, - podbodril ya Garika. - Malo li est' na svete pistoletov. I malo li ty chego na svete ne videl. Videl ty p'yanogo vusmert' mera? |to zrelishche pochishche celogo yashchika ! - A mer zdes' pri chem? - ne ponyal Garik. - A pri chem? - Ob座asnyayu dlya tupoumnyh, - vzdohnul Garik. - |to shvejcarskij pistolet. CHerta s dva ty ego najdesh' v Gorode. Bratva vse kitajskimi drug v druga pulyaet. A - veshch' dorogaya, redkaya. Horoshaya veshch', odnim slovom. YA vse ravno ne v容zzhal. Garik posmotrel mne v glaza i ponyal eto. - Oh, tyazhelo mne s toboj, - snova vzdohnul on. - |lementarnyh veshchej ne ponimaesh'. Lehu, Tihonova i ostal'nyh ulozhili iz . Kalibr - devyat' millimetrov. V容hal? Net? |to vse ravno kak esli by ih perestrelyali iz luka otravlennymi strelami. Ta zhe samaya ekzotika. U nas v gorode ne voditsya. Vyvody? - |to eshche raz dokazyvaet, chto F - muzhik opytnyj, podgotovlennyj. Aby chto ne ispol'zuet. - Genij! - hmyknul Garik. - Takoe i rebenok soobrazit! YA pro drugoe. Za vse vremya, chto v nashem GUVD vedetsya ballisticheskaya kartoteka, bylo zafiksirovano dva sluchaya primeneniya etogo samogo . Odin - kogda suchij syn na bukvu F nashih rebyat polozhil u sklada. A vtoroj - v proshlom godu. Kogda Mavra s telohranitelyami prikonchili. Garik smotrel na menya i zhdal reakcii. - Da? - udivilsya ya. - Mavra grohnuli iz etogo... Kak ego? ? A ya i ne znal. - Eshche by ty znal! - Garik pokachal golovoj. - |to konfedencu... Konfidenca... Koroche govorya, tebe i znat' pro eto ne polozheno. Poka ya tebe ne skazhu. Tak vot, ya tebe skazal. Tvoi vyvody? - Vyvody? - peresprosil ya. - Eshche dolzhny byt' vyvody? - Vot ty vypil v chetyre raza men'she menya, a potupel v desyat' raz bol'she, - serdito burknul Garik. - Hren sobachij, a ne detektiv! Vot tebe vyvod: ubijstvo Mavra i rasstrel na sklade - eto odin i tot zhe chelovek. Kotoryj F. - Odin i tot zhe pistolet? - utochnil ya. - Pistolety raznye, - skazal Garik. - Marka pistoleta odinakovaya. - Nu i chto? - Da ya tebe uzhe bityj chas tolkuyu, - vzorvalsya Garik. - CHto - eto obaldenno redkie pistolety! Ih v Gorode dnem s ognem ne najdesh'! Mavra kto ubil? Naemnik, killer. Na sklade kto byl? Killer zhe. Oba pol'zovalis' odinakovym oruzhiem. Pust' eto ne odni i te zhe pistolety, no eto odinakovye marki pistoleta. Esli F - profi, to on, navernoe, privyazalsya k kakoj-to odnoj marke oruzhiya... Nu, kak ya privyazan k pyatogo nomera, - poyasnil Garik, - to est' Mavra i nashih rebyat ubral odin i tot zhe chelovek. - Pohozhe na to, - soglasilsya ya. - Mavra ved' trudno bylo ubit'. No ego ubili, i troih telohranitelej ego polozhili. Tol'ko chto tolku v etih svedeniyah? CHto my s nimi budem delat'? - Ne znayu, - neozhidanno ravnodushno proiznes Garik. - |togo ya ne znayu. YA zato znayu, chto u tebya za spinoj stoyat tri kakih-to uroda i tychut v tebya pal'cami. I treplyutsya: reshayut, kto tebya pervym po bashke sadanet. Esli tebya eto, konechno, interesuet, Kostya... - Tam net takogo zdorovogo tipa so slomannoj rukoj? - pointeresovalsya ya. - YA by skazal, chto eto ochen' zdorovyj tip, - skazal Garik. - Ne nado bylo emu ruku lomat'. - |to ne ya, eto odin moj znakomyj... - Nu da, - usmehnulsya Garik. - Ty kak rebenok - - Mezhdu prochim, oni zakonchili trepat'sya i idut syuda. Mne idti vyzyvat' ? - Poprobuyu dogovorit'sya, - skazal ya, - mozhet, poluchitsya. - Ne poluchitsya, - pokachal golovoj Garik. - YA vizhu ih lica. Ne poluchitsya. - A skol'ko ih tam vsego? - CHetvero. Odin so slomannoj rukoj, a vse ostal'nye vyglyadyat zdorovymi. Oh, chuvstvuyu ya - bez ne obojtis'... YA tol'ko hotel otvetit' kakoj-nibud' kolkoj frazoj, kak za moej spinoj razdalsya znakomyj golos. Kak govoryat v takih sluchayah, znakomyj do boli. Do boli v levoj skule. - Khm, - skazal Gosha. - Znachit tak, orel. Barmen prosit vyjti vo dvor, chtoby ne lomat' mebel' i ne pugat' posetitelej. Mne-to do fonarya, ya tebya i zdes' mogu po stenke razmazat', no barmen grozitsya mentov vyzvat', esli ne poslushaem... Tak chto vstavaj i poshli progulyaemsya. - Rebyata, - mirolyubivo skazal ya, chuvstvuya drozh' v ikrah. - Davajte spokojno vse obgovorim... - Snachala ya tebe paru reber slomayu, a potom budem govorit', - poobeshchal Gosha. - I uzh togda razgovor u nas budet ochen' spokojnym. - V chem problema-to? - prodolzhal ya svoi diplomaticheskie usiliya, no chuvstvoval, chto diplomat iz menya hrenovyj. S takim zhe uspehom Krasnaya SHapochka mogla predlozhit' Volku zakusit' dieticheskoj kashkoj. - Nu, pocapalis' s perepoyu, tak ved' i mne dostalos', a ya pretenzij ne pred座avlyayu... - A ty poprobuj, pred座avi, - predlozhil odin iz sputnikov Goshi. - Da-a, - vdrug glubokomyslenno protyanul Garik. - Ne povezlo... - pri etom on posmotrel na zagipsovannuyu ruku Goshi. - Teper' i v nosu kovyryat' trudnovato... - CHego? - ne ponyal Gosha. - Ty tozhe, chto li? Za kompaniyu? - YA muzhik kompanejskij, - pechal'no skazal Garik - Mne kompaniyu by horoshuyu najti, a uzh tam ya otryvayus' so strashnoj siloj. Posle etogo on vstal, akkuratno vzyal so stola pustuyu pivnuyu kruzhku i dvinul eyu Goshu v chelyust'. YA hotel bylo dazhe poaplodirovat' Gariku, no v blizhajshie neskol'ko minut mne bylo ne do etogo.

    7

Dal'nejshie sobytiya zasluzhivayut chesti byt' zanesennymi v Knigu rekordov Ginnessa v kategorii . Prostranstvo mezhdu stolikami bylo slishkom malo, chtoby Gosha i ego komanda sumeli razvernut'sya, poetomu oni to i delo naletali na stul'ya i kraya stolikov, neshchadno materili ni v chem ne povinnuyu mebel', prodolzhaya svoi neuklyuzhie popytki dobrat'sya do menya i do Garika. Dobrat'sya do menya bylo tem bolee trudno, chto posle udara kruzhkoj v chelyust' Goshi ya mgnovenno spolz so svoego stula i nyrnul pod stol. Inogo sposoba slezt' so stula ne bylo, poskol'ku szadi ego spinku podpiral Goshin zhivot. Okazavshis' pod stolom, ya pochuvstvoval bol'shoj soblazn ostat'sya zdes' do luchshih vremen, to est' peresidet' draku. Odnako v sleduyushchij mig ya uvidel obutye v ogromnye nechishchennye bashmaki nogi Goshi, i etot soblazn okazalsya eshche sil'nee. YA shvatil Goshu za lodyzhki i izo vseh sil dernul. A potom prislushalsya - razdavshijsya grohot byl primerno takim, kak esli by ruhnula Ostankinskaya telebashnya. S toj lish' raznicej, chto Ostankinskaya telebashnya ne znaet takih slov, kakie vykrikival Gosha, lezha na podu i tshchetno starayas' podnyat'sya. YA vylez iz-pod stola, no ne tam, gde hotel, ne ryadom s Garikom, a ryadom s Goshinymi druz'yami, kotorye posmotreli na menya ne slishkom privetlivo, otchego u menya vozniklo zhelanie snova zalezt' pod stol. No oni menya ne otpustili, a uhvatili za grudki i vrezali po rebram. - |j, - svirepo zavopil Garik otkuda-to izdaleka. - Nu-ka, ruki proch'! Kak potom vyyasnilos', eto svoe trebovanie on soprovodil broskom ocherednoj pivnoj kruzhki. YA etogo ne ponyal, a ponyal lish' to, chto kakoj-to tyazhelyj predmet vrezalsya mne v plecho. - Oh, - vinovato proiznes Garik. - Promahnulsya. V etot moment ya s razmahu dvinul svoej golovoj v nos tomu tipu, kotoryj derzhal menya. V poslednee vremya moya golova tugo soobrazhala, tak chto prihodilos' ispol'zovat' ee na chernoj fizicheskoj rabote po razbivaniyu chuzhih nosov. I nado skazat', eto u moej golovy poluchalos'. No uspeh ne uspel ee vskruzhit', potomu chto drugoj Goshin priyatel' obrushil stul mne na spinu, i ya povalilsya na pol, s udovol'stviem popav loktyami v pah lezhashchemu Goshe. Tot vzvyl, a ya razvernulsya, spolz s Goshinogo zhivota i uvidel pered soboj nogi togo samogo tipa, kotoryj dvinul menya stulom. YA pochuvstvoval sebya absolyutno dikim sushchestvom, lishennym malejshego naleta civilizacii. Mnoj dvigalo tol'ko odno - mest', ya zhelal razorvat' vraga na kuski, sozhrat' ego s potrohami. No eta zadacha okazalas' neposil'noj dlya moih poporchennyh kariesom zubov. YA tol'ko sumel vcepit'sya v etu vrazheskuyu nogu chut' povyshe noska i proderzhat' etu hvatku sekund pyatnadcat'. Ne Belyj Klyk i Dzhul'bars, konechno, no dlya novichka v etom dele sovsem neploho. A uzh kak krichal etot bednyaga... Kogda ya razzhal chelyusti, podnyalsya na nogi i posmotrel emu v lico, on vse eshche krichal. Togda ya udaril ego s pravoj v chelyust'. On mgnovenno zatknulsya, ruhnul na sosednij stolik i obmyak. Samyj deshevyj narkoz. Gotovyj dvinut' eshche komu-nibud' v chelyust', ya rezko povernulsya vokrug svoej osi. Stranno, no v bare nikogo ne bylo. Voobshche. Dazhe barmena za stojkoj ne bylo vidno. YA poschital eto plohim predznamenovaniem. - Poshli, - skazal ya Gariku i vytashchil ego iz-pod stola, gde on netoroplivo bil svoego protivnika golovoj ob pol. - Poshli, v sleduyushchij raz zakonchish'... Garik s yavnym sozhaleniem otpustil ushi Goshinogo priyatelya i vstal na nogi. - U tebya tak byvaet kazhdyj raz, kogda ty prihodish' v etot bar? - sprosil on, otryahivayas'. - Nado zhe, kakaya interesnaya u tebya zhizn'. - |to eshche ne vse, - ya potashchil ego k sluzhebnomu vyhodu. - Samoe interesnoe, eto kogda miliciya priezzhaet, a tebya uzhe zdes' net. - Kakaya miliciya? - udivilsya Garik. - Zachem miliciya? A ya, po-tvoemu, kto? - Esli tebya zametut v p'yanoj drake, eto vryad li ukrasit tvoj posluzhnoj spisok, - poyasnil ya, vrezayas' v dver' sluzhebnogo vhoda. Barmen ne potrudilsya ostavit' ee otkrytoj, a mog by. On zhe znal, chem obychno zakanchivayutsya moi vizity v eto zavedenie. So vtorogo udara zashchelka vyletela, i my s Garikom vyskochili vo dvor. - Syuda - potyanul ya ego za rukav, napravlyayas' tem zhe putem, kakim v svoe vremya my spasalis' na paru s Pashej Leonovym. - Otkuda ty znaesh' vse eti zakoulki? - udivlenno proiznes Garik. - Ty uzhe ran'she zdes' begal, chto li? - Potom ob座asnyu, - brosil ya na begu. Opyat' eto strannoe chuvstvo - ya povtoryal to, chto uzhe kogda-to bylo. YA uzhe bezhal zdes', prislushivayas' k zvukam milicejskoj sireny... , - zvuchat v moej golove slova. |to uzhe ne Garik. |to Pasha Leonov. - My prodolzhaem bezhat', a cherez neskol'ko desyatkov metrov v moej golove voznikaet ocherednaya citata iz proshlogo. . , - skazal togda Pasha. Vspomnilos' umenie legko, mezhdu prochim, lomat' ruki? Interesno, chem zanimalsya Pasha Leonov v FSB? - Nu ty chto, sdoh, chto li?! - eto uzhe Garik. |to uzhe sejchas. YA pomotal golovoj, razgonyaya ne k mestu nahlynuvshie vospominaniya, i legkoj truscoj pripustil za Garikom. Metrov cherez sto ya ostanovilsya, priznav to samoe mesto, gde my otdyhali s Pashej Leonovym. YA prislonilsya k stene doma. I v etom samom meste my nazvalis' drug drugu. YA uznal, chto muzhchinu v svetlo-serom pal'to zovut Pasha. On uznal moe imya. Do obmena vizitnymi kartochkami eshche ne doshlo... Vdrug vremya kakim-to obrazom szhalos', i ot rukopozhatiya u steny doma ya pereskochil k bronirovannomu kiosku, gde my zatarilis' spirtnym. Tol'ko chto prodavec skazal Leonovu; Sleduet medlennyj, ispolnennyj neprerekaemogo dostoinstva povorot Pashinoj figury k kiosku. Guby iskrivleny v prezritel'noj i pechal'noj usmeshke. <|to ty nepravdu govorish', - proiznosit Leonov chut' gluhovatym golosom, v kotorom slyshitsya zhestkost' i pochti detskaya obida na slova prodavca. - YA uzhe dva s polovinoj goda nikomu nichego ne dolzhen. Ponimaesh'? Nikomu i nichego>. Tyazhelyj podborodok chut' pripodnyat, otchego Pashina figura napominaet pamyatnik kakomu-nibud' geroicheskomu deyatelyu. Uzhe dva s polovinoj goda on nikomu i nichego ne dolzhen. To est' on nichego nikomu ne dolzhen azh s devyanosto shestogo goda ili okolo togo. Pomnitsya, imenno v devyanosto shestom ego vyperli s raboty. CHto zh, logika ponyatna, no zachem tak boleznenno perezhivat' svoe uvol'nenie po proshestvii pochti treh let?... - Vot ty gde! - eto opyat' Garik, on ubezhal vpered, ne zametiv moej ostanovki, no teper' vernulsya. - CHto ty pletesh'sya kak cherepaha? - A ty s kakih eto por stal velikim legkoatletom? - S takih! Kak nachal s toboj progulivat'sya... V grobu ya videl takie bary! Luchshe budu s docher'yu v kukol'nyj teatr hodit', chem s toboj v takie pritony! - rugalsya Garik, privalivshis' k stene ryadom so mnoj. - Zastavit' menya begat' ot milicii, eto zhe nado! - Ne vse zhe tebe byt' presledovatelem, - vozrazil ya. - Imej predstavlenie o tom, kak chuvstvuyut sebya te lyudi, za kotorymi ty nesesh'sya... - Hrenovo chuvstvuyut, - priznalsya Garik, nogi ego podognulis', i on sel na kortochki, dysha shiroko raskrytym rtom. - Oh, kak hrenovo oni sebya chuvstvuyut. No my vrode by uzhe dostatochno daleko ubezhali... Kak ty dumaesh'? - Pozhaluj, - skazal ya. - Mozhno peredohnut'. - Ugovoril, - oblegchenno vydohnul Garik. I slovno ehom otozvalos' skazannoe v tu noch' Pashej Leonovym. Tochnee, eto byla uzhe ne noch', delo shlo k rassvetu. My stoyali na perekrestke i pytalis' obmenyat'sya telefonami. - Vnezapno k etomu uzhe desyatki raz proigrannomu v moej golove monologu dobavlyaetsya nechto novoe, to, chto do sego momenta bylo poteryano, zabyto, utracheno. I vot eto slovo poyavlyaetsya, kak budto iz glubiny okeana vsplyvaet zatonuvshij desyatki let nazad korabl', vytyagivaemyj moguchimi lebedkami na poverhnost'... I ya ponimayu, chto vsegda znal eto slovo, chto ono krutilos' u menya na yazyke, chto sostavlyayushchie ego bukvy byli mne izvestny, no ya ne znal, v kakom poryadke ih slozhit'. V odin mig vse stalo na svoi mesta. Slovno kto-to vsemogushchij povernul ruchku, usilivaya gromkost', i mne stalo slyshno okonchanie frazy. - |to ya pomnil, a sejchas poyavilos' zavershayushchee slovo. Zavershayushchee imya. . Interesno, naschet chego on sobiralsya ugovarivat' etu Marinku? . Marina, veroyatno, odna iz teh znakomyh, komu Pasha hotel razdat' moi vizitki. Tak, dal'she. . YA v otvet skazal emu, chto ne smogu obsluzhit' srazu vseh ego druzej s ih problemami. A on? CHto on skazal? , - skazal Pasha. To est' poluchaetsya, chto byla odna nekaya problema, kotoraya ob容dinyala Pashu Leonova, Marinu i eshche kakih-to lyudej. Miliciya etu problemu reshit' ne mogla: . Pasha hotel ugovorit' vseh etih lyudej, i Marinu v tom chisle, obratit'sya ko mne, chtoby ya pomog etu problemu razreshit'. No Marina mogla i ne soglasit'sya, ee nado bylo ugovarivat'. Horosho by eshche znat', kto takaya Marina. - |j! - slovno vzryv hlopushki nad uhom. YA vzdrognul. - |j! Ty chto, nochevat' tut sobralsya? - sprosil Garik, - U tebya uzhe glaza zakryvayutsya... Tvoe, konechno delo, no tol'ko ya luchshe pojdu domoj. - A-a-a... - neopredelenno protyanul ya, starayas' vernut'sya ot vospominanij k nastoyashchemu vremeni. |to i vpravdu bylo kak probuzhdenie oto sna, kogda pervye neskol'ko sekund ne mozhesh' ponyat', gde ty... - Sejchas tozhe poedu domoj, - skazal ya, no potom spohvatilsya: - To est' v gostinicu. - Vot imenno, - mentorskim tonom proiznes Garik. - Sidel by ty v svoej gostinice. - A dolgo eshche? - YA tebe uzhe govoril: nachal'stvo ochen' hochet pojmat' etogo gada. I budet derzhat' tvoyu kvartiru pod nablyudeniem neogranichennoe kolichestvo vremeni. Poka ne pojmayut F. Hochesh' sohranit' zdorov'e - sidi v gostinice. Ved' kto znaet privychki F - vdrug on sharahnet v tvoe okno iz granatometa? Ili zalozhit minu pod dver'? - Net, - pokachal ya golovoj. - V oboih sluchayah net garantii ustraneniya celi. To est' menya. Sdaetsya mne, chto etot F rabotaet lico v lico, chtoby navernyaka. Esli on, kak ty govorish', vooruzhen shvejcarskim stvolom, esli eto on zavalil Mavra - to eto terpelivyj i raschetlivyj strelok, kotoryj ne budet lezt' naprolom. On ne polezet v kvartiru. On budet zhdat', skol'ko potrebuetsya, - nedeli, mesyacy... - Gody, - podhvatil Garik. - Aga. Razmechtalsya. Slishkom mnogo chesti tvoej persone. Libo on v blizhajshie dni popytaetsya zabrat'sya v tvoyu kvartiru ili k Genrihu v ofis, libo on voobshche ne budet toboj zanimat'sya. - Tvoimi by ustami... - vzdohnul ya. - Kstati, po povodu Mavra. U vas est' informaciya naschet togo, kto zakazal ego ubijstvo? - Oficial'no - net, - skazal Garik i hitro ulybnulsya. - Mavra ochen' chisto ubrali. Tam ne bylo nikakih zacepok. Delo ne raskryto. - A esli neoficial'no? Agentura vasha chto boltaet? - Agentura mnogo chego boltaet. A esli ser'ezno, to byli koe-kakie razgovory togda... No tol'ko razgovory. Nikakih dokazatel'stv, nikakih ulik. - YA ponyal i nikomu ne proboltayus'. Tak chto tam govorili vashi informatory? Komu bylo vygodno ubijstvo Mavra? - Komu-komu... - usmehnulsya Garik. - Est' takoj chelovek, i vy ego znaete. Odin tvoj znakomyj. Lico kavkazskoj nacional'nosti. CHelovek s trostochkoj. - Givi Hromoj? - Slavu Bogu, a to ya uzh poteryal nadezhdu, chto ty ugadaesh'. - |to tochno? - YA tebe eshche raz povtoryayu: hodili takie sluhi. Oficial'no Givi dazhe ne byl podozrevaemym. On voobshche ne prohodil po tomu delu. - Stop, - skazal ya ne tol'ko Gariku, skol'ko samomu sebe. - Esli Givi Hromoj zakazal ubijstvo Mavra, to on dolzhen imet' kontakt s etim F. Kotoryj pol'zuetsya pistoletom . Znachit, mozhno pogovorit' s Givi i vyvedat' u nego podhody k F. - Pishi luchshe nauchno-fantasticheskie romany, - posovetoval Garik. - CHtoby Givi sdal tebe svoego cheloveka? Da kto ty takoj? - Kto skazal, chto F - chelovek Givi? |to vpolne mozhet byt' chelovek so storony. I ya ne budu prosit' Givi sdat' mne etogo F. YA prosto poproshu pomoch' ustanovit' s F svyaz'. - Oh, - vzdohnul Garik. - Ty pil men'she, chem ya, a govorish' kakoj-to bred. Givi Hromoj stanet tebe pomogat'? S kakoj stati? - On menya po-svoemu lyubit, - otvetil ya, posmotrel na udivlennoe lico Garika i nemedlenno dobavil: - Ne tak, kak ty podumal. U nas chisto delovye otnosheniya. - Givi ya by tozhe s udovol'stviem vybil paru klykov, - mechtatel'no proiznes Garik. - |to ta eshche svoloch'. - YA znayu, - kivnul ya. - Prosto rech' idet o tom, chtoby najti F. Radi etogo ya budu govorit' s kem ugodno. S Givi Hromym, s Arturom, s poslednim gadom. - Govori, - bez entuziazma proiznes Garik. - Govori, konechno... Tol'ko ne zabyvaj, kto on i kto ty. On tebya podstavit, rano ili pozdno. Esli ne segodnya, to zavtra. - U menya est' vybor? - osvedomilsya ya. - Nu, zastrelit'sya ty vsegda uspeesh', - porazmysliv, skazal Garik. On vsegda byl bol'shim optimistom. Poka my shli k avtobusnoj ostanovke, Garik uspel mne rasskazat' pro pokojnogo Mavra i ego nelegkuyu sud'bu. Da i sam ya koe-chto vspomnil iz slyshannogo ranee ob etom cheloveke. Klichku dlya Mavra zarabotala, po suti dela, ego rodnaya mama, krutivshaya lyubov' s zaezzhim afrikancem, kursantom voennogo uchilishcha, i dokrutivshaya ee do poyavleniya na svet mal'chika Mishi, imevshego priyatno-smuglyj ottenok kozhi. V silu etogo samogo ottenka kozhi mal'chik dovol'no rano pochuvstvoval, chto rasizm - eto ne tol'ko kinoafrikanskij fenomen. V shkole Mavra regulyarno pytalis' izbivat'. Inogda eto poluchalos', inogda - net, potomu chto Mavr s zavidnym upryamstvom daval soplivym rasistam otpor. A uzh posle togo, kak Mavr zapisalsya v sekciyu karate, procent ego porazhenij v shkol'nyh drakah svelsya k nulyu. Sekciyu skoro prikryli, no Mavr uzhe uspel poluchit' tam vse, chto nuzhno. Tochnee - navyki boevyh iskusstv i vzroslyh priyatelej s takim zhe krugom interesov. Nekotoroe vremya Mavr podvizalsya v kachestve trenera v podpol'nyh sekciyah karate, a zatem stal po-drugomu primenyat' poluchennye znaniya, blago nachalas' epoha kooperatorov i legkih deneg. K nachalu devyanostyh Mavr vozglavlyal samuyu moshchnuyu reketirskuyu gruppirovku v Gorode, uspev poputno provesti polgoda za kolyuchej provolokoj. Smehotvornyj srok govoril o tom, chto miliciya ne smogla nabrat' protiv Mavra nichego ser'eznogo. Vernulsya on s zony eshche bolee avtoritetnym, chem prezhde, i kazalos', chto nichto ne ugrozhaet blagopoluchiyu Mavra. Esli by ne Givi Hromoj. Givi byl starshe, opytnee i umnee. Poslednee proyavilos' v tom, chto Givi ne sobiralsya ogranichivat'sya tupym reketom. On potihon'ku nachal skupat' nedvizhimost', vhodil v dolyu pri privatizacii razlichnyh predpriyatij, to est' dejstvoval s pricelom na budushchee. Mavr s prisushchim emu afrikanskim temperamentom dobytye den'gi liho progulival, chtoby na sleduyushchij den' zanovo kommersantov. A te v konce koncov ne vyderzhali takogo pressinga i obratilis' za pomoshch'yu k Givi. Hromoj predlozhil Mavru vstretit'sya i obsudit' koe-kakie voprosy. Ochevidno, chto Givi hotel ne stol'ko zastupit'sya za kommersantov, skol'ko voobshche postavit' Mavra na mesto. To est' podmyat' ego pod sebya. Kak utverzhdali agenturnye istochniki Garika, Mavr otkazalsya ot vstrechi s Givi i zayavil, chtoby Hromoj ne lez v ego dela. Mavr schital sebya nastol'ko krutym, chto ne somnevalsya v svoem prave delat' takie zayavleniya. Givi tak ne schital. Hromoj sdelal vid, chto zabyl pro Mavra. Mavr, prigotovivshijsya k vyyasneniyu otnoshenij, podozhdal s paru nedel' i rasslabilsya. On poehal s tremya telohranitelyami v zagorodnyj pansion, gde za nim chislilsya postoyannyj nomer s malen'kim bassejnom. V etom bassejne i nashli vseh chetveryh - Mavra i treh ego ohrannikov, zastrelennyh, kak potom vyyasnilos', iz pistoleta . Vse odinnadcat' pul', vsazhennyh v ih tela, byli vypushcheny iz odnogo stvola, i eto kazalos' neveroyatnym, potomu chto rebyata Mavra ne byli lohami v svoem dele. Ohranu territorii pansiona neslo milicejskoe podrazdelenie, no dezhurnye klyalis' i bozhilis', chto nikogo postoronnego oni ne propuskali. Nikogo ne videli takzhe gornichnye, administratory, dvorniki. Slovno nikogo i ne bylo. Odnako chetyre trupa plavali v rozovoj ot krovi vode bassejna, i u zamestitelya mera, prozhivayushchego etazhom nizhe, edva ne sluchilsya infarkt, kogda on uznal ob ubijstvah po sosedstvu. Tak Mavr zakonchil svoi dni, a ego lyudi chastichno pereshli pod krylo Givi Hromogo. Oficial'noe milicejskoe rassledovanie ni k chemu ne privelo. Kak skazal Garik, hodili sluhi o roli Givi Hromogo v skoropostizhnoj konchine Mavra, no eto byli lish' sluhi. Ne bol'she, no i ne men'she. Dlya menya sejchas etih sluhov bylo bolee chem dostatochno, chtoby nanesti vizit Givi Hromomu. Bud' na to moya volya, ya by predpochel nikogda s nim ne vstrechat'sya i ne znat' etogo cheloveka voobshche. Odnako mir nash tak ustroen, chto prihoditsya imet' delo ne tol'ko s priyatnymi lyud'mi, no i s ne ochen' priyatnymi. A takzhe s nepriyatnymi. I on schital, chto ya nahozhus' s nim v priyatel'skih otnosheniyah. CHto dumal ya - nevazhno. Prosto nekotoroe vremya nazad ya i Givi popali v takuyu situaciyu, chto ya mog ego ubit', no ne ubil. Potom takaya vozmozhnost' okazalas' i u nego. On eyu ne vospol'zovalsya. Teper', kak vospitannye lyudi, my byli vynuzhdeny obmenivat'sya rukopozhatiyami pri vstreche i ulybat'sya Drug drugu. Kazhdyj raz posle etogo mne prihodilos' myt' ruki s mylom. Prezhde chem otpravit'sya k Givi, ya pozvonil Orlovoj. Ona ostavila mne nomer svoego mobil'nogo telefona, i v etot raz ya svoim zvonkom vytashchil ee s kakogo-to soveshchaniya. Neploho dlya poloviny desyatogo utra. YA pereskazal ej svoj razgovor s belobrysym milicionerom Seregoj i pointeresovalsya, gotova li ona prinyat' Seregu na sluzhbu, esli ego vygonyat iz dvenadcatogo otdeleniya za razglashenie konfidencial'noj informacii. - A nel'zya ogranichit'sya razovoj vyplatoj? - sprosila Orlova. - Skazhem, dollarov pyat'sot? Esli informaciya dejstvitel'no stoyashchaya. - Ego mogut vygnat' s raboty, - eshche raz skazal ya. - Tak pust' delaet vse akkuratno, - suho skazala Orlova. - YA ne mogu nanimat' na rabotu vseh podryad. - I chto zhe mne emu skazat'? - Poobeshchajte pyat'sot dollarov... Nu i naboltajte chto-nibud' o rabote. Potom skazhite, chto ya, sterva, peredumala. Valite na menya, ya vyderzhu. - Ne somnevayus', - proburchal ya, posle togo kak Orlova otklyuchilas'. I tut zhe vspomnil ob odnom nezadannom voprose. Proklinaya svoj progressiruyushchij skleroz, ya zanovo nabral nomer i srazu nachal izvinyat'sya za bespokojstvo. - Hvatit, hvatit, - nedovol'no progovorila Orlova. - CHto u vas eshche? - U vashego muzha byla takaya znakomaya - Marina... - Ne znayu, - otvetila Orlova. - U nego bylo mnogo znakomyh. Nikakoj Mariny ya ne znayu. V konce koncov, u nego navernyaka byli zhenshchiny posle nashego razvoda, i eta Marina mozhet byt' odnoj iz nih. Posprashivajte u druzej Pavla... - A kto ego druz'ya? - sprosil ya, pododvigaya k sebe zapisnuyu knizhku i ruchku. Odnako Orlova vnezapno zamolchala. I nadolgo. YA podozhdal nekotoroe vremya, a potom sprosil snova: - Kto byli ego druz'yami, Ol'ga Petrovna? Nazovite familii... - Vidite li, Konstantin, - zadumchivo proiznesla ona. - YA tol'ko sejchas ponyala, chto ne znayu ego druzej. - Nu, mozhet byt', ne iz poslednih, a iz teh, s kem on druzhil eshche vo vremena vashego braka. - Kak interesno vy sejchas skazali, - v golose Orlovoj poslyshalas' usmeshka, - vo vremena nashego braka... Zvuchit kak budto - . Ladno, ne opravdyvajtes'. A ya, kstati, i ne sobiralsya. - Net, Konstantin, - skazala vskore ona. - Kogda my byli vmeste s Pashej, u nego ne bylo osobenno blizkih druzej. Sosluzhivcy - vot s kem on obshchalsya, vot kto prihodil k nam v gosti. Mozhno li ih nazvat' druz'yami - ne znayu... A uzh posle razvoda... Ne znayu, s kem on obshchalsya. Ponyatiya ne imeyu. - Nu a hotya by odnu familiyu sosluzhivca, s kotorym vash muzh byl bolee-menee blizok, - nastaival ya. - Bolee-menee? - Ona opyat' zadumalas', no v etot raz nenadolgo. - Vot, pozhaluj, Bulgarin. Oleg kazhetsya. Vmeste s Pashej rabotal. YA shvatil ruchku i zapisal familiyu cheloveka, kotoryj byl drugom pokojnogo Pavla Leonova. - A eshche mozhno zapisat' Kalyagina, - prodolzhala Ol'ga Petrovna. - Ne pomnyu, kak ego po imeni... Kstati! - voskliknula ona. - U etogo Kalyagina byla sestra po imeni Marina. Oni kak-to vmeste prihodili k nam. YA zapomnila ee, potomu chto Kalyagin postoyanno iskal svoej sestre zheniha, u toj bol'naya noga, ona sil'no hromaet, tak chto sami ponimaete... - Ponimayu, - skazal ya, bystro fiksiruya na bumage skazannoe Orlovoj. - Nu, vot, pozhaluj, i vse. YA vizhu, vy osnovatel'no vzyalis' za delo, raz dostaete menya s utra poran'she. - Drugih ya dostayu s vechera popozzhe. - CHto zh, eto raduet, - otvetila Orlova. - Mozhete segodnya zabrat' svoyu mashinu. Vse dokumenty na nee uzhe gotovy. YA poblagodaril ee i povesil trubku. Pole dlya poiskov stremitel'no rasshiryalos'. Po krajnej mere odna Marina v etom pole uzhe byla. Marinu, kak i belobrysogo Seregu, ya reshil ostavit' na vtoruyu polovinu dnya. Pora bylo zanyat'sya sobstvennymi problemami - to est' postarat'sya cherez Givi Hromogo vyjti na F, poka tot samostoyatel'no ne vyshel na menya, derzha v ruke svoj lyubimyj . Nikogda ne videl etu shvejcarskuyu shtuku vblizi, i posle rasskaza Garika o smerti Mavra s kompaniej zhelaniya uvidet' ee u menya tem bolee ne poyavilos'.

    9

Primerno tak ya predstavlyal sebe snaryazhenie kovchega pered Vsemirnym potopom - vse begayut, krichat i suetyatsya, no posredi etogo haosa stoit odin chelovek, kotoryj tochno znaet, chto i kak nado delat'. S rol'yu domoroshchennogo Noya Givi spravlyalsya igrayuchi, slovno repetiroval ee na protyazhenii vsej zhizni. V roli kovchega vystupal ofis Givi Hromogo. Ego, pravda, ne nagruzhali, a, naprotiv, vytaskivali iz ofisa vse, predstavlyayushchee hot' kakuyu-to cennost', i ukladyvali na asfal't. Iz raspahnutyh okon ofisa shel legkij dymok. I okna byli raspahnuty slishkom shiroko, chtoby eto pohodilo na obychnoe provetrivanie. Stoyashchie poodal' dve pozharnye mashiny okonchatel'no utverdili menya vo mnenii, chto v hozyajstve Givi Hromogo ne vse v poryadke. Givi, v kozhanom pal'to i shikarnoj shirokopoloj shlyape, hmuro vziral na proishodyashchee. Grimasy, to i delo iskazhavshie ego lico, slovno govorili: Nakonec on ne vyderzhal i vypustil vse oburevavshie ego negativnye emocii naruzhu: - Vadik, Vadik, skazhi von tomu baranu, chto komp'yuter nel'zya brosat' na asfal't! Skazhi, chto samogo barana mozhno brosit' na asfal't mordoj vniz, a komp'yuter - veshch' cennaya, za nee den'gi uplacheny - i Givi vytyanul trost' v napravlenii neuklyuzhego gruzchika. K etomu momentu ya uzhe slishkom dolgo stoyal i smotrel na sobytiya, razvorachivayushchiesya vozle ofisa. |to dolzhno bylo konchit'sya ves'ma prozaicheski, tak i sluchilos': ko mne podoshli dvoe shirokoplechih molodyh lyudej i predlozhili valit' otsyuda so skorost'yu sveta. - Zdes' ne cirk, ponimaesh'? - skazal odin. - |to ne teatr, - dobavil vtoroj. - Tebe nechego tut delat'. YA soglasilsya s tem, chto eto ne cirk, priznal, chto eto ne teatr, no vot chto mne zdes' nechego delat' - s etim zayavleniem ya byl kategoricheski ne soglasen. - Givi Ivanovich! - kriknul ya iz-za somknuvshihsya peredo mnoj plechej. - Givi Ivanovich! K schast'yu, menya uslyshali, inache eti mordovoroty nepremenno namyali by mne boka za nesankcionirovannye vykriki v adres lyubimogo shefa. - Ba! - Givi Hromoj po-priyatel'ski zaulybalsya, uzrev moyu familiyu. - Kostya? Kakimi sud'bami? Uzhe uznal, da? - Givi peremenilsya v lice, povernulsya k odnomu iz svoih podruchnyh i vesko skazal: - Vot, uzhe ves' gorod znaet, chto Givi Hromogo podorvali. Davaj-ka, milyj, ne sidi,- a ishchi togo merzavca. I teh, kto ego poslal. Okruzhenie Givi mgnovenno poredelo - neskol'ko chelovek brosilis' k mashinam i vskore uehali proch' ot ofisa. YA smotrel na eti pospeshnye peremeshcheniya s interesom, ne slishkom ponimaya ih smysl. - Podorvali? - peresprosil ya. - Kto tebya podorval? - Sejchas uznayu, - skazal Givi, obnadezhivayushche podmigivaya, slovno eto ya byl bol'she vseh zainteresovan v vyyasnenii avtorstva terakta. - Mne sejchas vse rasskazhut, a k vecheru privezut teh, kto eto sdelal. Veselyj budet vecherok. Ponimaesh', - vozmutilsya Givi, - prihodit ko mne v ofis kakoj-to soplyak, krutitsya po komnatam, tary-bary so vsemi razgovarivaet, potom uhodit, a cherez minutu - bac! Nate vam, Givi Ivanovich, novogodnij fejerverk! Vrode by on pachku sigaret ostavil na stole, etot soplyak. A pachka potom rvanula. Vot ved' chto pridumali, gadenyshi! Net chtob lico v lico, glaza v glaza so mnoj sojtis'... Tol'ko pakostit' umeyut ispodtishka, - Givi razdrazhenno splyunul na asfal't. - Ty znaesh'. Kostya, mne sdaetsya, chto eto rabota kogo-to iz molodyh. Tol'ko molodaya shpana mozhet sebya tak vesti. Solidnye lyudi znayut, chto Givi ne lyubit podryv i strel'by, Givi lyubit spokojno vo vsem razobrat'sya. - Navernoe, bestolkovyj vzryv vyshel? - sprosil ya. - Nikogo ne zadelo? - Kak dogadalsya? - udivlenno sprosil Givi. - Mashin ne vidno. stoyat, a net ni odnoj. - Molodec, soobrazhaesh'! - Givi potrepal menya po plechu, i ya podumal, chto plashch teper' pridetsya stirat'. - Logicheskoe myshlenie! Pravil'no, nikogo ser'ezno ne zadelo, tol'ko steny isporcheny v odnoj komnate i v koridore. Da eshche von te orly, - Givi kivnul v storonu pozharnyh, - kak stali tut vodu lit'... Pozhara-to ne bylo, tak, dve iskorki, a uzh potop ustroili! Parket, konechno, teper' ni k chertu, pridetsya remont delat', - setoval Givi, rasstroenno udaryaya trost'yu v zemlyu. - A tebe kto skazal, chto menya podorvali? Kto eto u nas takoj informirovannyj? - Nikto ne skazal. - A kak ty dogadalsya? - nedoumenno ustavilsya na menya Givi. - YA k tebe ehal, hotel pogovorit'. A tut vizhu - takie dela... V obshchem, sluchajno popal. - Sluchajnostej ne byvaet, - nravouchitel'no zayavil Givi. - Vse proishodit po kakim-to prichinam. I to, chto ty zdes' okazalsya imenno v etot moment, - nesprosta. - I k chemu eto? - pointeresovalsya ya. - Poka ne znayu. Kak uznayu, srazu skazhu, - poobeshchal Givi. - YA vot tut na dnyah nachal chitat' knigu, uzhe sem' stranic prochital, kak raz pro prichiny vsego, chto proishodit... YA s otsutstvuyushchim vidom posmotrel na raspahnutye okna ofisa Givi. - Ah da, - spohvatilsya Hromoj. - Ty, kazhetsya, hotel o chem-to so mnoj pogovorit'? Eshche ne peredumal? Nu, togda davaj progulyaemsya... v terminologii Givi oznachalo hodit' medlennym shagom tuda-syuda pered dymyashchimsya ofisom v okruzhenii desyatka shirokoplechih strizhenyh rebyat, vnimatel'no sledyashchih za vsem, chto delaetsya vokrug, nu i zaodno za moimi dvizheniyami. Tak chto ya zasunul ruki v karmany i bol'she ih ottuda ne vynimal. - Slushayu tebya. Kostya, - skazal Givi, netoroplivo vyshagivaya po trotuaru i pomahivaya trost'yu v takt shagam. Ego preslovutaya hromota var'irovalas' v zavisimosti ot obstoyatel'stv - esli Givi obshchalsya s miliciej ili s drugimi predstavitelyami vlasti, to trudno bylo ne proniknut'sya zhalost'yu k invalidu, kotoryj neponyatno kak eshche derzhitsya na nogah. Sejchas Givi byl v krugu svoih, prikidyvat'sya staroj razvalinoj ne bylo neobhodimosti, i Givi prakticheski ne pol'zovalsya trost'yu. - U menya voznikla koe-kakaya problema... - nachal ya, i Givi ponimayushche kivnul golovoj. A ya zamolchal: slishkom uzh eto pohodilo na banal'nuyu ceremoniyu, kogda k avtoritetnomu cheloveku prihodit kommersant i rasskazyvaet o svoih problemah. Avtoritetnyj chelovek s ponimaniem vyslushivaet, obeshchaet pomoch' v reshenii etih problem, a v konce govorit: I posle etogo dlya poprosivshego pomoshchi net obratnoj dorogi. On budet privyazan k svoemu blagodetelyu takimi uzami, osvobodit' ot kotoryh mozhet lish' smert'. Libo odnogo, libo drugogo. |to mne ne podhodilo. YA vse-taki ne byl kommersantom. A Givi, hot' i byl avtoritetnym chelovekom, no kak-to pobyval u menya na mushke. YA - eto osobennyj sluchaj. - Tak chto ty hotel rasskazat' mne o svoih problemah, Kostya? - otecheskim tonom podbodril menya Givi k dal'nejshemu razgovoru. V otvet ya ego slegka osharashil. - Kto ubil Mavra, Givi? - sprosil ya, i v tu zhe sekundu vse blagodushie ischezlo s lica Givi. On perestal pomahivat' trost'yu i prosto zastyl na meste, nichego ne govorya i nikak ne reagiruya na moj vopros. Givi stoyal so sklonennoj golovoj, polya shlyapy zagorazhivali verhnyuyu polovinu ego lica, i vyrazhenie glaz Givi v eti sekundy ostavalos' dlya menya zagadkoj. - Hm, - proiznes Givi nekotoroe vremya spustya i sdelal dvizhen'e trost'yu, no ne tak, kak on pomahival eyu minutu nazad, a po-drugomu. I rezul'tat byl drugoj - na etot zhest srazu zhe otozvalis' troe ego lyudej. Ne znayu, chem oni zanimalis' v osnovnoe vremya, no kogda oni uhvatili menya pod ruki i potashchili v vonyayushchee dymom nutro ofisa, ya podumal, chto eti rebyata navernyaka ran'she podvizalis' esli ne v tyazheloj atletike, to uzh v klassicheskoj bor'be tochno. YA prakticheski ne chuvstvoval svoego vesa, menya prosto podnyali i ponesli. A potom prislonili k kakoj-to stene. YA dumal, chto sejchas na mne budut otrabatyvat' udary v korpus, i prigotovilsya upast' na pol, no ya oshibsya. Vo-pervyh, menya tak i ne otpustili, tak chto upast' ya ne smog by pri vsem svoem zhelanii. A vo-vtoryh, menya ne stali bit'. Vmesto etogo menya osnovatel'no obyskali. Dva ambala derzhali moi ruki podnyatymi vverh i prizhatymi k stenke, a tretij posledovatel'no oshchupyval menya s nog do golovy i obratno. YA s lyubopytstvom sledil za ego dejstviyami, poskol'ku mne i samomu bylo interesno, chto mozhno obnaruzhit' v moih karmanah. YA nadeyalsya, chto ambal obnaruzhit paru zolotyh slitkov ili paketik s neobrabotannymi almazami, no uvy... - CHisto, - skazal ambal, kogda menya tochno takim zhe manerom vynesli iz ofisa i postavili pered temnye ochi Givi Ivanovicha. - I horosho, - skazal Givi, glyadya na menya. On ulybnulsya, no ego vzglyad byl ostrym i holodnym, kak lezvie britvy. - Boyalsya, chto ty zapishesh' nashu druzheskuyu besedu... - poyasnil on mne svoi dejstviya. YA razvel rukami. - Upasi Bog, Givi, - skazal ya. - |to razgovor po dusham. Zachem takoe pisat'? - Vse verno, Kostya, - soglasilsya Hromoj. - No ostorozhnost' ne pomeshaet. YA znayu, chto u tebya est' priyateli sredi mentov, tak chto... - A u kogo ih net? Takoe vremya, Givi Ivanovich. Nuzhno imet' druzej vezde. U vas ved' tozhe est' druz'ya v... - Ladno, ne budem ob etom, - perebil menya Givi. - CHto ty tam sprashival naschet Mavra? Kto ego ubil? Ponyatiya ne imeyu. Kostya. Temnoe delo. A zachem tebe znat'? - Est' prichina, - otvetil ya. - Na vse est' prichina, Givi Ivanovich, ved' tak pishut v vashej knizhke? I u menya est' prichina dumat', chto Mavra ubil paren' po klichke... - ya zamolchal, edva li ne kozhej chuvstvuya, kak napryagsya Givi. - Ne to Filin, - prodolzhil ya. - Ne to Fil. - Ne znayu, ne znayu, - pochti ravnodushno progovoril Givi. YA posmotrel emu v glaza, i Givi vyderzhal etot vzglyad. CHto zh, naivno bylo predpolagat', chto takoj chelovek, kak Givi, nachnet drozhat' i zaikat'sya, kak tol'ko ya nazovu imya killera. - Mavr menya sovershenno ne volnuet, - prodolzhil ya. - Menya volnuet tol'ko sam ubijca. Kstati, on nedavno vletel v mentovskuyu zasadu... - I chto? - ne vyderzhal Givi. - CHem delo konchilos'? - On ushel, polozhiv chetveryh mentov, - soobshchil ya. - Menty na nego v bol'shoj obide. - |to ploho, - skazal Givi, postukivaya trost'yu po asfal'tu. - Kogda ubivayut tak mnogo mentov, oni nachinayut serdit'sya, nachinayut hvatat' vseh podryad... Tak tebe menty poruchili najti etogo Filina? YA otricatel'no pokachal golovoj. - Vy zhe znaete, Givi Ivanovich, na mentov ya ne rabotayu. - Nu da. - Teper' Givi ispytuyushche ustavilsya na menya. - A radi kogo ty staraesh'sya? Komu ponadobilsya Filin? - Mne. - Hochesh' kogo-nibud' grohnut'? - usmehnulsya Givi. - Kto-to hochet grohnut' menya. - M-m-m, - zadumchivo protyanul Givi. - |to uzhe interesno. A zachem tebe Filin? Perekupit' ego hochesh'? Ili grohnut' ego ran'she, chem on tebya? - Smotrya po obstoyatel'stvam, - uklonchivo otvetil ya. - Vot chto ya tebe skazhu, - negromko proiznes Givi, operevshis' obeimi rukami na trost' i glyadya kuda-to vdal'. - YA etogo Filina ne znayu. I nikogda ego ne znal. Kto tam tebe naboltal, chto on Mavra grohnul, - ne znayu. Sam ya takogo ne slyshal. Prosto sovet hochu tebe dat'. Esli kakim-to chudom ty najdesh' Filina - ubivaj ego srazu. Ne razgovarivaj s nim, ne torgujsya, ne pytajsya ego perekupit'. Ili ty ub'esh' ego, ili... Sam ponimaesh'. - YA vot drugogo ne ponimayu, - skazal ya, glyadya na pal'cy Givi, obnimayushchie pozolochennyj nabaldashnik trosti. - Esli vy nikogda ne videli Filina, to otkuda takie sovety? - Vse verno, - kivnul Givi. - Eshche ne hvatalo, chtob ya s nim videlsya. Na to est' special'nye lyudi. I, mozhet byt', s odnim iz nih ya tebya svedu... |j, SHota, - kriknul on odnomu iz svoih parnej. - Boroda eshche ne priehal? - Ne-a, - pomotal golovoj SHota. - On poehal vyceplyat' togo uroda, chto nas podorval... - Horosho, - Givi snova povernulsya ko mne. - Priedet Boroda, on tebe rasskazhet, kto takoj Filin. I pochemu ego nado boyat'sya. - A vy ego boites'? - napryamuyu sprosil ya. - YA? - Givi popytalsya ulybnut'sya, no potom poser'eznel i perestal demonstrirovat' zoloto zubov. - Esli by ya byl let na desyat' pomolozhe, ya by tebe skazal: No sejchas ya skazhu po-drugomu. Mne budet gorazdo spokojnee, esli ya budu znat', chto etot chelovek mertv. Potomu chto... - Givi zadumalsya, popravil svoyu roskoshnuyu shlyapu, pochesal konchik nosa i prodolzhil mnogoznachitel'no, netoroplivo: - Potomu chto eto kak mina, kotoraya zaryta na doroge. Na nej mozhesh' podorvat'sya ty, a mogu i ya. |ta mina ne nuzhna nikomu. Filin, kak mne rasskazyvali, slishkom holodnyj chelovek. On ne pridet i ne pogovorit, kak ty, s Givi Hromym. On lyubit den'gi i lyubit ubivat'. Mne hotelos' v etot moment zadat' vopros, s kakih eto por sam Hromoj perestal lyubit' den'gi. A chto kasaetsya ubijstv, to Filin umer by s golodu, esli b takie, kak Givi, ne snabzhali ego zakazami. I eto bylo glavnym, samym yavnym vyvodom iz nashego razgovora. Esli otbrosit' vsyu boltovnyu o Filine i o minah na dorogah, poluchalos' odno - Filin poluchil zakaz ot Givi na ustranenie Mavra, i sejchas Givi ochen' by ustroilo, esli by Filin navsegda zatknulsya. Vot eto dejstvitel'no pohodilo na pravdu. A potom priehal Boroda. Merzko zaskripela rezina, i u kromki trotuara zatormozila belaya . Steklo s voditel'skoj storony opustilos', tam poyavilos' ch'e-to lico, i ya uslyshal adresovannoe Givi: - SHef, my vzyali etogo podryvnika. - YA ne somnevalsya, - otvetil Givi. - Boroda, vyjdi, est' razgovor. S podryvnikom pozzhe pogovorim. Dverca mashiny otkrylas', i naruzhu vylez plotnogo teloslozheniya nevysokij muzhchina v serom sherstyanom svitere i chernyh dzhinsah. Kak i sledovalo ozhidat', u nego byla gustaya kashtanovaya boroda. - Slushayu, batono Givi, - proiznes on, oblokotivshis' na kryshu . - Vot paren', - Givi tknul trost'yu v moyu storonu. - Ob座asni emu vse naschet Filina. - Ne ponyal? - Boroda snyal solncezashchitnye ochki i ustavilsya na Givi, budto ne verya svoim usham. - Pro Filina? - Gluhoj, chto li? - serdito brosil Givi. - Davaj, rasskazyvaj. YA zdes' podozhdu. Budem podryvnika obrabatyvat'. - Nu, esli nado, - ne slishkom uverenno progovoril Boroda. - A kto eto? - sprosil on u Givi, podozritel'no rassmatrivaya menya. Givi otmahnulsya ot nego: - Kakoe tvoe delo? Rasskazhi parnyu pro Filina, vot i vse! Boroda povzdyhal, pokrutil golovoj, potom vplotnuyu podoshel k Givi i stal chto-to nasheptyvat' emu na uho. Givi otvechal stol' zhe tiho, no soprovozhdal svoi slova ves'ma energichnoj zhestikulyaciej. Stekla chudom ostalis' cely vo vremya poletov trosti Givi Hromogo. So storony eto vyglyadelo tak, chto Boroda ugovarival Givi ne delat' chego-to, a Givi upryamo stoyal na svoem. U menya sozdalos' takoe vpechatlenie, chto Boroda ne hochet delit'sya so mnoj informaciej o Filine, a Givi nastaivaet. Konchilos' tem, chem i dolzhno bylo konchit'sya: Givi shvatil Borodu za plecho i tolknul v moyu storonu. - Ne znayu, ne znayu, - probormotal Boroda. - S chego eto shefu takaya bredyatina v golovu prishla? Ty kto takov voobshche? YA tebya v pervyj raz vizhu... - Vzaimno, - dobrozhelatel'no ulybnulsya ya. Givi mne koe-chto zadolzhal, i ya beru svoj dolg informaciej o Filine. - CHto eshche za dolg? - hmuro osvedomilsya Boroda. - YA mog nazhat' na kurok, no ne nazhal, - poyasnil ya. - Stoit eto rasskaza o Filine? Ili net? Boroda posmotrel na menya, potom Na Givi i utverditel'no kivnul. - V konce koncov, eto ego delo, - skazal on; - Moe delo predupredit' shefa. Nu a esli on hochet trepat'sya o svoih delah na kazhdom uglu - eto ego pravo. On - shef, a ya prosto popisat' vyshel. A kto tebe skazal, chto Filin i Givi kak-to svyazany? - Sam dogadalsya. - A otkuda ty voobshche pro Filina uslyshal, umnyj ty nash? - Hodyat sluhi. - A vot i ne vri, - vzglyad Borody, kak i ego golos, neozhidanno stali zhestkimi. YA ne Givi Ivanovich, ya v kurse vseh del. Menya ne nadurish'. Net nikakih sluhov pro Filina. Byli sluhi, chto Givi Ivanovich Mavra zakazal, no paren', kotoryj te sluhi raspuskal, davno uzhe prinimaet cementnye vanny. A Filin - eto gluhoj nomer. Posmotri. - Boroda sdelal shirokij zhest rukoj. - Vse eti lyudi, chto vokrug Givi suetyatsya... |to ne . Oni po-svoemu vazhnye pticy. No ni odin iz nih ne znaet o Filine. B'yus' ob zaklad, chto na tri kvartala vokrug o Filine znayut tol'ko Givi i ya. A teper' eshche prihodish' ty, i ty tretij chelovek, kotoryj znaet, chto est' takoj specialist - Filin. A chto ty eshche znaesh'? - Filin ubral Mavra? - skazal ya s voprositel'noj intonaciej. - Horosho, - kivnul Boroda. - Bud' moya volya, ya by tebe tozhe propisal kurs vodnyh procedur, no raz Givi govorit... CHto eshche ty znaesh'? - Filin - professional. On pol'zuetsya shvejcarskim pistoletom . - Nu ty daesh'! - Boroda uvazhitel'no pokachal golovoj. - |togo ya ne znal. YA tol'ko znayu, chto on horosho pol'zuetsya etim pistoletom, - hohotnul Boroda. - Pretenzij k nemu po zakazam ya nikogda ne imel. Tak chto ty hochesh' znat'? Konkretno? - Kak ego najti. - Ni mnogo, ni malo, - provorchal Boroda. - Skazhu tebe tak: ego ne nahodyat. S nim svyazyvayutsya. Emu peredayut navodku na mishen' i den'gi. Vse. Lichnogo kontakta mozhet i ne byt'. YA srabotal s nim dvazhdy, prezhde chem on soglasilsya pokazat' svoe lichiko. - Kak peredaetsya navodka? - Hm. - Boroda soshchurilsya, izuchayushche razglyadyvaya menya. - A mozhno vopros? Na hera tebe vse eto? Hochesh' zakazat' ch'i-to pohorony? YA sam mogu dlya tebya srabotat', raz ty priyatel' Givi Ivanovicha. - Mne nuzhen Filin, - prosto skazal ya. - Esli tebe ne nuzhny ch'i-to pohorony... Togda ty hochesh' zavalit' Filina, - rassuditel'no proiznes Boroda. - YA prav? Mne v principe po figu Filin, hochesh', konchaj ego. Givi dazhe budet dovolen... No shansov u tebya, bratok, chestno govorya - s gul'kin her. Filin - eto takaya svoloch', znaesh' li... - Znayu, - skazal ya. - Znaesh' i nastaivaesh', - vzdohnul Boroda. - Nu chto mne s toboj delat'? YA-to tebe rasskazhu. No kogda Filin podojdet k tebe szadi i sunet stvol v uho, a potom sprosit, kto tebya vyvel na nego... CHto ty emu skazhesh'? - YA nazovu drugoe imya, - otvetil ya. - Ne tvoe. - Vresh', suka, - skazal Boroda. - Budem nadeyat'sya, chto on tebya srazu konchit, bez doprosov. Koroche govorya... On govoril primerno tri minuty bez pereryva, potom povtoril eshche raz osnovnye orientiry. - Horosho, - skazal ya. - A teper' vopros iz oblasti teorii. Filinu zakazali ubijstvo odnogo tipa. Filin prihodit na s posrednikom, chtoby poluchit' den'gi za rabotu. Okazyvaetsya, chto mesto okruzheno mentami. Filin konchaet posrednika, hvataet den'gi i edva-edva uhodit. CHto on budet delat' dal'she? Dovedet rabotu do konca? Ili zab'et na nee, ved' babki uzhe u nego, a posrednik mertv? - CHudnaya istoriya, - ocenil Boroda - On i vpravdu konchil posrednika? Kakoe schast'e, chto ya bol'she ne rabotayu po etoj chasti. - CHto on budet delat'? - nastojchivo povtoril ya vopros. - Vyjdet iz igry ili budet vypolnyat' zakaz? - Vidish' li, - skazal Boroda. Filin - eto tebe ne prostoj naemnik. Prostoj naemnik upisalsya by ot schast'ya pri takom rasklade, shvatil by den'gi da zavalilsya v kabak prazdnovat' svoj fart. Filin - eto koe-chto drugoe. YA s nim vsego paru raz vstrechalsya, ochen' bystro, na hodu, v kakih-to podvorotnyah... No u menya slozhilos' takoe vpechatlenie, chto emu nravitsya eto delo. Ponyal? Emu nravitsya vyshibat' lyudyam mozgi. Mozhet, esli emu den'gi ne platili by, on vse ravno by konchal kakih-nibud' pervyh vstrechnyh. Iz sportivnogo interesa. Tak chto moj tebe otvet - on ne vyjdet iz dela. Raz emu dali navodku, on ee otrabotaet, bud' zdorov. - Nu, spasibo, - proiznes ya, chuvstvuya nechto vrode oznoba, pronizavshego menya s nog do golovy. I s chego by eto? - |to na tebya, chto li, Filina naveli? - Boroda byl chertovski dogadliv. - Nu chto zhe... Dazhe i ne znayu, chto tebe skazat'. Poprobuj, konechno, vykrutit'sya, popytka ne pytka. No osobenno ne obol'shchajsya. Filin lyubit etim zanimat'sya, ponimaesh'? Poetomu on i beret zakazy s usloviyami. - S kakimi usloviyami? - ne ponyal ya. - Ty chto, ne v kurse? - udivlenno posmotrel na menya Boroda. YA smutno pripomnil, chto v pis'me Artura Rome byla kakaya-to strochka naschet uslovij... No v chem tam tochno bylo delo, ya ne pomnil. - Ob座asni, - poprosil ya Borodu. I tot ob座asnil. Kogda on zakonchil svoi ob座asneniya, u menya bylo ves'ma podavlennoe nastroenie. Myagko govorya.

    10

Boroda blestyashche vypolnil poruchenie Givi Hromogo. On tak rasskazal o Filine, chto zhit' mne ne hotelos' uzhe sejchas. Zakonchiv delit'sya informaciej. Boroda kivnul mne na proshchanie m pobezhal k svoej , gde emu predstoyalo osnovatel'no potrudit'sya, chtoby vyvesti pojmannogo podryvnika na chistuyu vodu. Givi ya uzhe ne videl okolo mashiny, ochevidno, on zabralsya v , chtoby lichno rukovodit' doprosom. Trudovye budni prodolzhalis'. I s chego Givi reshil, chto tol'ko Filin lyubit den'gi i lyubit ubivat'? Veroyatno, Givi davno ne smotrelsya v zerkalo. Tam by on uzrel eshche odnogo takogo, lyubitelya, razve chto godami postarshe da zdorov'em pohuzhe. Tak ili inache, no randevu s Givi i Borodoj pribavilo mne informacii k razmyshleniyu. Optimizma eta informaciya mne ne uvelichila. Mozhet, i vpravdu vospol'zovat'sya predlozheniem Orlovoj i perebrat'sya v zagorodnyj kottedzh? Perebrat'sya-to mozhno, no vot budu li ya tam chuvstvovat' sebya spokojnee? Posle togo, chto mne segodnya prishlos' vyslushat', - vryad li. Da i k tomu zhe Orlova daet mne kottedzh lish' na to vremya, poka ya na nee rabotayu, to est' provozhu rassledovanie. Otsizhivat'sya v kottedzhe za zakrytymi dver'mi - eto strannyj sposob provodit' rassledovanie. Orlova menya ne pojmet. I Garik menya tozhe ne ponyal. - Ty hochesh' skazat', chto boltaesh'sya sejchas v centre goroda? - uslyshal ya v telefonnoj trubke - I eto posle togo, kak tebe populyarno ob座asnili, chto Filin ot kontrakta ne otkazyvaetsya? Ty togda prosto daj ob座avlenie v gazetu; Kakogo cherta ty nosish'sya po gorodu? - Menya poprosili provesti rassledovanie, - priznalsya ya, i Garik nemedlenno otreagiroval na eto soobshchenie paroj krepkih vyrazhenij. - Net, eto polnyj idiotizm, - zaklyuchil on. - Lyudi, kotorym ugrozhaet ubijstvo, tak sebya ne vedut. Oni zakryvayutsya na klyuch v svoem gostinichnom nomere i nosa na ulicu ne kazhut. Tem bolee oni ne vvyazyvayutsya ni v kakie rassledovaniya! - Ty zhe sam govoril, - vosprotivilsya ya protiv takogo unichtozheniya sobstvennoj persony, - chto u Filina, veroyatno, tol'ko dve zacepki, chtoby vyjti na menya: moj dom i moj ofis. Naskol'ko ya ponimayu, oba mesta pod nablyudeniem tvoih lyudej. CHto eshche nuzhno? Veroyatnost' togo, chto my s Filinom stolknemsya nos k nosu na avtobusnoj ostanovke, - odna tysyachnaya procenta. - Optimist! - vyrugalsya Garik. - Trezvomyslyashchij, - vozrazil ya. - YA uzhe ne mog torchat' v gostinice s utra do nochi. Mne nuzhno smenit' obstanovku. - Menyaj chto hochesh'! Tol'ko ya s sebya vsyakuyu otvetstvennost' snimayu. - Garik byl yavno ne v nastroenii. - YA posle vcherashnego pohoda v bar nikak ne otojdu, a ty eshche i... YA povesil trubku. Garik slishkom rasstraivalsya. V konce koncov, eto ne ego sobirayutsya ubit', a menya. Tak pochemu zhe on vopit, kak sumasshedshij, a ya spokoen... Nu, skazhem, kak egipetskaya mumiya. CHto-to zdes' ne tak. U odnogo iz nas dvoih nervy yavno ne v poryadke. I etot odin - vovse ne ya. YA sovershenno spokojno sazhus' v avtobus i edu v ofis orlovskoj kompanii, chtoby zabrat' prigotovlennuyu dlya menya mashinu. Mne vykatyvayut iz garazha vpolne prilichnogo vida , otchego moya nizhnyaya chelyust' otvisaet na nekotoroe vremya. Potom mne prihoditsya vse-taki ee podtyanut', raspisat'sya v bumagah, prinyat' klyuchi i doverennost' na pol'zovanie etim chudom tehniki cveta morskoj volny... A poslushalsya by Garika i sidel by v gostinice - cherta s dva svalilos' by na menya takoe schast'e. Sluzhashchij kompanii, kotoryj vruchil mne mashinu, zaodno peredal i kakoj-to konvert, poyasnyaya: - Ot Ol'gi Petrovny. YA pochemu-to reshil, chto tam den'gi dlya belobrysogo Seregi, no tam bylo drugoe. Tam lezhal list plotnoj melovannoj bumagi, na kotorom chernym flomasterom byli napisany dva adresa i dva telefonnyh nomera. Naprotiv - dve familii: Bulgarin O. i Kalyagin S. YA radostno ulybnulsya i zasunul bumagu v karman plashcha. Gde Kalyagin S. tam i Kalyagina M. To est' Marina, kotoruyu sobiralsya ugovarivat' Pasha Leonov za schitannye minuty do svoej gibeli. A mozhet, i ne etu Marinu. A mozhet, mne nepravil'no poslyshalis' proiznesennye Leonovym slova. Vse mozhet byt'. Tol'ko dlya togo, chtoby razobrat'sya, tak eto ili net, pravda eto ili lozh', ta Marina ili net, ubijstvo ili samoubijstvo - dlya etogo nuzhno ne sidet' v gostinichnom nomere, a hodit', begat' i ezdit'. I nadeyat'sya, chto filiny dnem spyat. Ili - prosto nadeyat'sya na sobstvennuyu udachu. CHto ya i delal.

    11

Vo vtoroj polovine dnya nad Gorodom zaryadil melkij protivnyj dozhd'. Dazhe ne dozhd', a tak. Trebovalos' s polchasa, chtoby chelovek pod nim promok, odnako svoyu hilost' eto atmosfernoe nedorazumenie kompensirovalo prodolzhitel'nost'yu. Rovnyj nadoedlivyj stuk kapel' po kryshe mashiny na protyazhenii neskol'kih chasov mog svesti s uma kogo ugodno. YA sidel v svoem - pust' dazhe vremenno - , smotrel, kak yarostno i bezuspeshno voyuyut s dozhdevoj vodoj na lobovom stekle, i postepenno vpadal v sladkuyu lenivuyu dremotu. Tak zdorovo bylo sidet' za rulem horoshej mashiny, s pachkoj deneg v karmane i nichego ne delat'. YA byl gotov prosidet' tak vsyu ostavshuyusya zhizn'. Vo vsyakom sluchae, poka ne konchitsya dozhd' - eto tochno. Bylo uzhe nachalo shestogo, kogda Serega postuchal v steklo. On byl v formennom milicejskom dozhdevike. I on nervnichal. - CHuvstvuyu sebya pryamo-taki amerikanskim shpionom, kotoryj prishel na vstrechu so svyaznym. Vot sejchas otovsyudu nabegut kagebeshniki, povyazhut i potashchat v tyur'mu, - priznalsya on. - Tyazhela zhizn' shpiona, - posochuvstvoval ya. - A yad v koronku zuba ty uzhe vmontiroval? Ne otkladyvaj eto v dolgij yashchik. - Davajte bez shutok, - poprosil Serega. - YA bukval'no na pyat' minut, a potom pobegu po delam... YA pozhal plechami: bez shutok tak bez shutok, hotya ya by mog napomnit' Serege ego u menya doma. No ya ne zlopamyaten. Paren' dergalsya, i ya ne stal dovodit' ego do nervnogo sryva. - Slushayu, skazal ya. - Vse, chto, kasaetsya smerti YUry Leonova. - Znachit, tak. Ego obnaruzhila mat' vmeste s rodstvennikami spustya primerno pyat'-shest' chasov posle nastupleniya smerti. Leonov visel v petle, sdelannoj iz kozhanogo remnya. Zapiska s ob座asneniem motivov samoubijstva otsutstvovala. No otsutstvovali takzhe i postoronnie telesnye povrezhdeniya, kotorye mogli by navesti na mysl' o nesamostoyatel'nom poveshenii. Sobstvenno, smert' nastupila ot asfiksii, to est' udusheniya. Sosedi po etazhu ne slyshali kakih-libo zvukov bor'by v kvartire Leonova. - Minutku, - perebil ya. - |to i est' tvoi nestykovki? - Doslushajte do konca, - poprosil Serega. - YA izlagayu vse po poryadku. To, chto perechislil, - pravda. No eto eshche ne vsya pravda. Vo-pervyh, otsutstvie zapiski. Ee ne bylo, no na pis'mennom stole lezhali razbrosannye v besporyadke chistye listy bumagi i ruchka. A v korzine dlya bumag ya nashel dva skomkannyh lista, na kotoryh byli etoj samoj ruchkoj vyvedeny kakie-to strannye krivye linii. - Nenapisannye zapiski? - V tom-to i delo. Esli by sam Leonov nachinal pisat', a potom komkal bumazhki i brosal v korzinu, to tam byli by hotya by pervye bukvy slov. No tam - slovno detskie karakuli. Slovno ego bila kakaya-to neveroyatnaya nervnaya drozh'. - Ili kto-to derzhal ego ruku i hotel zastavit' pisat'. A on libo ne hotel etogo delat', libo byl ne v sostoyanii. - Vot-vot, - soglasilsya Serega. - YA tozhe ob etom podumal. - A chto podumal Panchenko? - On vyslushal menya i otpravil ruchku na daktiloskopicheskuyu ekspertizu. Tam okazalsya chetkij otpechatok samogo Leonova - i bol'she nichego. Posle etogo Panchenko skazal, chto vse moi predpolozheniya - polnaya fignya. Nu chto zh, - usmehnulsya ya. - On nachal'nik, on reshaet, chto fignya, a chto net. No ty ved' ne soglasen, chto eto fignya? - Esli by delo bylo tol'ko v ischerkannyh bumazhkah... - A est' eshche chto-to? - Imenno, - Serega samodovol'no ulybnulsya. - Eshche taburetka. - CHto za taburetka? - Nu, ta samaya, na kotoruyu Leonov vstaval, chtoby prosunut' golovu v petlyu. Ona lezhala slishkom daleko v storone. Predpolagaetsya, chto on sshib ee nogami, kogda uzhe visel v petle. Ona otletela v storonu. No mne pokazalos', chto uzh slishkom daleko ona lezhit. YA provel sledstvennyj eksperiment. - Da nu? - YA s interesom posmotrel na Seregu. On nachal mne nravit'sya. Takaya neuspokoennost' - redkoe kachestvo v nashe vremya. Esli ona tol'ko ne obrashchaetsya na menya lichno, kak v tu noch', kogda on utashchil moyu na osmotr. - YA provel sledstvennyj eksperiment, - gordo povtoril Serega. - I prishel k vyvodu, chto taburet mog okazat'sya v tom meste, tol'ko esli by ego kto-to horosho pnul. Pravda, Panchenko mne na eto skazal, chto taburet mog sdvinut' s mesta kto-to iz rodstvennikov, obnaruzhivshih telo. Pozzhe oni postesnyalis' skazat' ob etom. Ili dazhe ne zametili, chto oni chto-to zadeli v komnate. - Vpolne rezonno, - zametil ya. - Samo po sebe ni pervoe tvoe nablyudenie, ni vtoroe nichego ne znachat. Melochi. Fignya. No esli slozhit' ih vmeste, eto uzhe koe-chto... A takzhe esli slozhit' s tem, chto YUrij Leonov ne proizvodil vpechatlenie cheloveka, stremyashchegosya pokonchit' s zhizn'yu. On proizvodil vpechatlenie cheloveka, zhelayushchego razobrat'sya so smert'yu svoego otca, a eto neskol'ko drugaya maniya. Pravda, okazavshayasya v itoge ne menee smertel'noj. - I eto eshche ne vse, - prodolzhal Serega, vdohnovlennyj moimi slovami. - Eshche est' slomannyj zamok v yashchike pis'mennogo stola. - YA voprositel'no posmotrel na nego, i on poyasnil: - YA podumal, chto esli eto ne bylo samoubijstvom, to v komnate dolzhny byt' sledy bor'by,- YA vse vnimatel'no osmotrel, no ne obnaruzhil nichego podobnogo. Razve chto slomannyj zamok v yashchike pis'mennogo stola. YA ponimayu, chto eto ne mozhet govorit' o drake Leonova s kem-to, no samo po sebe eto interesno. V yashchike est' vnutrennyaya zashchelka, i kto-to dergal za ruchku yashchika tak sil'no, chto vylomal etu zashchelku. I otkryl yashchik. - Tol'ko odin yashchik? - utochnil ya. - Tol'ko odin. - I chto tam bylo vnutri? - sprosil ya, pripominaya, chto YUra Leonov sobiralsya prosmatrivat' kakie-to bumagi v kvartire otca. Neuzheli ya byl takim idiotom, chto pozvolil parnyu obnaruzhit' kakie-to dokumenty, otnosyashchiesya k gibeli ego otca? A potom tut zhe i umeret'. Poluchaetsya, kto-to eshche hotel pozhivit'sya etimi bumagami, oni vstretilis' i... - Tam byla kakaya-to erunda. - Serega svoim zamechaniem prerval hod moih myslennyh rassuzhdenij. - Kvitanciya ob uplate za kvartiru, za svet... Eshche tam byla tetradka, a v nej chto-to vrode avtobiografii. - CH'ej? - Leonova-starshego, kotorogo mashinoj sbilo. - CHto za avtobiografiya? - nastorozhilsya ya. - Kak obychno: ya rodilsya, ya zakonchil shkolu, ya sluzhil v armii... I tak dalee. - Ty znaesh', chto Leonov sluzhil v FSB? - sprosil ya. - On opisyvaet tam svoyu sluzhbu? - Net, - pokachal golovoj Serega. - Tam do etogo ne dohodit. On nachinaet pisat' pro armiyu, pro institut... Potom obryvaet. I na sleduyushchej stranice nachinaet snova, nemnogo v drugih slovah. Potom snova obryvaet. I tak vsyu tetrad'. YA schital, tam nichego interesnogo. Nichego, za chto mozhno bylo by ubit'. Kak on s zhenoj poznakomilsya, kak v armii sluzhil... - YAsno, - razocharovanno protyanul ya. - I vse? Bol'she nichego ne bylo? - V tom-to i delo. Mozhet, eto syn vylomal? U nego zhe, navernoe, ne bylo klyucha... - Mozhet byt'. On kak raz sobiralsya razbirat' bumagi otca... - Nu vot, - skazal Serega i vyzhidayushche posmotrel na menya. - |to vse. Vse nestykovki. Bol'she ya nichego ne mogu rasskazat', potomu chto bol'she nichego ne znayu. - Negusto, - ocenil ya. - Nu, esli by tam dejstvitel'no bylo by za chto zacepit'sya, Panchenko ne stal by zakryvat' glaza. No tam zhe byli i eksperty, i iz prokuratury priezzhal muzhik. Vse skazali, chto samoubijstvo. - A chego zh ty togda rypaesh'sya? - sprosil ya belobrysogo syshchika. - Tebe skazali: samoubijstvo. A ty pro kakie-to bumazhki rasskazyvaesh' postoronnim licam, pro taburetki. Tebe davno nado bylo eto zabyt'. |to fignya, kak skazal Panchenko. - Mozhet, i tak, - shmygnul nosom Serega. - CHert, kazhetsya, prostudilsya... Mozhet, i tak, mozhet, eto i fignya. Kak ya togda na vas katil, pomnite? Po povodu starshego Leonova. A okazalos', chto vy tut ni pri chem. I voobshche... Panchenko mne rasskazal, chto vy hodili na peregovory k tomu terroristu, chto zalozhnikov v obmennom punkte vzyal. - Ty ponyal, chto ya po melocham ne rabotayu? - usmehnulsya ya. - YA ponyal, chto vam mozhno rasskazat' to, chto ya vam sejchas rasskazal. Tem bolee chto mat' etogo pacana vas poprosila rassledovat'... Molodoj sovsem paren' byl, zhalko ego. I esli on ne sam, esli emu kto-to pomog, - Serega nahmurilsya. - To etomu pomoshchniku horosho by ruki pootryvat'. Segodnya on yavno byl ne v nastroenii shutit'. I eshche - u etogo belobrysogo parnya byli na udivlenie staromodnye vzglyady po povodu prestupleniya i nakazaniya. Primerno kak u menya.

    12

Serega vylez iz mashiny i ushel v dozhd', obnadezhennyj moimi slovami, chto Ol'ga Petrovna razmyshlyaet po povodu ego trudoustrojstva. Otchasti eto bylo pravdoj. YA prosto ne skazal, chto znayu, v kakom napravlenii dvizhutsya eti razmyshleniya. - A chto ty voobshche perezhivaesh'?, - sprosil ya Seregu naposledok. - YA na tebya stuchat' ne sobirayus', tak otkuda zhe Panchenko ili drugoj tvoj nachal'nik uznaet, chto ty podelilsya so mnoj sluzhebnoj informaciej? - Ha, - ne ochen' veselo hmyknul Serega. - Vy zhe budete sejchas kopat', proveryat' moi slova. Esli u vas nichego ne poluchitsya i vy ne smozhete dokazat' ubijstvo, togda i vpravdu vse ostanetsya tiho i spokojno. No esli vy chego-to dob'etes', to volej-nevolej delo budut peresmatrivat', vse vyplyvet na poverhnost', i ya poluchu po shapke. Vot v etom sluchae mne ochen' ponadobitsya teploe mestechko u vashej znakomoj... - Ponyatno, - skazal ya. - V tvoih interesah, chtoby u menya nichego ne vyshlo. - Ob容ktivno tak, - soglasilsya Serega, - A voobshche... CHert ego znaet, v chem moj interes. Vrode i pravdu uznat' nado, i rabotu teryat' neohota. A chtoby odnovremenno, chtoby i odno, i vtoroe... Tak, navernoe, ne byvaet. - Kak pravilo, ne byvaet, - soglasilsya ya. - Vot i ya pro to, - Serega s siloj hlopnul dvercej, vybirayas' iz , i zashagal pod dozhdem, na hodu nakidyvaya na golovu kapyushon. Eshche odin razocharovannyj molodoj chelovek. Takoj, kakim kogda-to byl ya. CHto zh, vot oni, prelesti zrelogo vozrasta, - vse shishki, kotorye nabivayutsya pri nakoplenii zhiznennogo opyta, polucheny. Vse illyuzii rassypalis', kak bashni iz detskih kubikov. Bol' razocharovanij - eto uzhe projdennyj etap. Projdennyj, no ne zabytyj. YA vklyuchil zazhiganie i medlenno poehal v napravlenii centra Goroda. K sozhaleniyu, predostavlennyj mne ne byl snabzhen sotovym telefonom, i chtoby svyazat'sya s kem-to, mne prihodilos' iskat' ispravnyj telefon-avtomat, vylezat' iz mashiny, pokupat' v gazetnom kioske zheton i dozvanivat'sya skvoz' pomehi, razgovarivat', vdavlivaya trubku v odno uho i zakryvaya ladon'yu drugoe, chtoby zashchitit'sya ot ulichnogo shuma. To eshche udovol'stvie. Snachala ya pozvonil Gariku na rabotu. - Nu, - dobrozhelatel'no burknul Garik v trubku. I chto eshche ty hochesh' mne skazat'? - U tebya sluchajno net znakomyh v gorodskom upravlenii FSB? Garik na nekotoroe vremya dazhe poteryal dar rechi. Potom sobralsya s silami i skazal: - A uzh tuda-to zachem tebya poneslo? - To malen'koe rassledovanie, o kotorom ya govoril. |to kasaetsya odnogo muzhika, kotoryj do devyanosto shestogo goda rabotal v FSB. Ego sbilo mashinoj. YA hochu uznat', chem on zanimalsya v FSB i za chto byl uvolen. - Malo li chto ty hochesh'... - provorchal Garik. - Kak familiya etogo muzhika? - Leonov Pavel Aleksandrovich. - Ponyatno, poprobuyu chto-nibud' vyyasnit', no ty osobo ne obol'shchajsya. |to vse? YA mogu idti rabotat'? - Odno malen'koe zamechanie naposledok. Segodnya utrom ya besedoval s Givi Hromym. Po povodu cheloveka na bukvu F. - Da? - ozhivilsya Garik. - Nu i chto on tebe skazal? Ne tyani! - On skazal, - medlenno progovoril ya, predstavlyaya napryazhennoe lico Garika. - On skazal vse, chto nuzhno. - CHert! Govori konkretnee!! CHto on skazal? - Vse, chto ya hotel znat', - skazal ya i povesil trubku na rychag. Garik kak-to skazal, chto inogda u nego voznikaet zhelanie menya ubit'. Veroyatno, sejchas ono snova vozniklo. Odnako Garik tak chasto otchityval menya za poslednie dni, chto ya prosto byl obyazan pokvitat'sya. Pyat' minut bessil'nogo beshenstva na drugom konce provoda - eto byvaet polezno. YA sobiralsya perezvonit' Gariku cherez pyat'-shest' minut, a poka zanyalsya drugimi nomerami. Ustanoviv vtoroj zheton v prorez' telefona-avtomata, ya vynul iz karmana listok plotnoj bumagi, peredannoj ot imeni Ol'gi Petrovny. Bulgarin i Kalyagin. Nachnem v alfavitnom poryadke. YA nabral shest' cifr, no telefon Olega Bulgarina byl zanyat. Pozhav plechami, ya pereshel ko vtoromu nomeru. Kalyagin S. Orlova dazhe ne potrudilas' ukazat' imya - Sergej? Stanislav? Svyatoslav? Hotya ona mogla i ne znat' ego imeni. Prosto perepisala iz staroj zapisnoj knizhki. V trubke shchelknulo, razdalsya kakoj-to ne sovsem ponyatnyj, no yavno proiznesennyj chelovekom zvuk, i ya toroplivo protolknul zheton v shchel'. - Allo! - zavopil ya, privychno zazhimaya pravoe uho. - Allo! - Ale, - proskripelo v trubke. - Kto eto? - Mne Kalyaginyh! - kriknul ya. - Kalyaginyh pozovite k telefonu! Nastupila kratkaya pauza, a potom vse tot zhe shipuchij - starushechij? - golos proiznes: - Kakih eshche Kalyaginyh? Vy chto?! - CHto? - ne ponyal ya. - |to kvartira Kalyaginyh? YA tuda popal? Pozovite Kalyagina! - Vy chto, ne znaete? - golos zvuchal slovno iz dal'nego daleka, otrezannogo ot ostal'nogo mira. Tuda ne prinyato zvonit', i potomu moj zvonok vstretil takuyu vrazhdebnuyu reakciyu. Tak mne pokazalos'. - CHego ya ne znayu? - U menya dazhe golova zabolela ot etogo bessmyslennogo razgovora. - CHego ya ne znayu? Pochemu vy ne mozhete pozvat' Kalyaginyh? I togda mne otvetili. - Potomu chto oni umerli! - skazal skripuchij golos. - Vot pochemu! I hvatit zvonit'! Hvatit uzhe! V uho mne udarili pronzitel'nye gudki, no ya slyshal ne ih, ya slyshal strannyj i strashnyj golos, tol'ko chto soobshchivshij mne strannye i strashnye veshchi. Na mig ya podumal, chto moim sobesednikom byla sama smert'. Potom do moego soznaniya dobralis' beznadezhnye gudki v trubke, shum dozhdya za predelami telefonnoj budki i gul proezzhayushchih po doroge mashin. Moj stoyal na meste, i eto oznachalo,chto mir v osnovnom ostalsya prezhnim. Vot eto menya i pugalo.

    13

Nekotoroe vremya spustya ya osoznal, chto mne trebuetsya sdelat' vpolne ochevidnuyu veshch': eshche raz nabrat' Kalyagina nomer i utochnit', chto imenno imela v vidu obladatel'nica skripuchego golosa. Kto iz Kalyaginyh umer, kogda... Sleduyushchim voprosom naprashivalos' . I byl po-svoemu prav, uchityvaya krug ego druzej i podrug: te rano ili pozdno otpravlyalis' v stolicu na zarabotki, vezya s soboj kto pistolet TT, kto kruzhevnoe rozovoe bel'e. Malo kto vozvrashchalsya nazad... A eti dvoe, Bulgarin i Kalyagin? CHto s nimi sluchilos'? Da eshche esli pripomnit', chto, po rasskazam Orlovoj, druz'yami ee muzha byli ego sosluzhivcy... Sovsem strannaya istoriya... Hvatit s menya strannostej, i ya pozvonil prostomu i ponyatnomu Gariku. Tot prosto i ponyatno obmateril menya za pred'shchushchuyu vyhodku i potreboval nemedlennogo otcheta o besede s Givi Hromym. My dogovorilis' vstretit'sya v sem' chasov vechera v . U menya ostalsya poslednij neizrashodovannyj zheton. YA podumal, posmotrel na dozhdevuyu zavesu za steklom i nabral nomer Orlovoj. - YA govorila ob otchete raz v tri dnya, - skazala ona. - Treh dnej eshche ne proshlo. Ili u vas est' kakie-to srochnye soobshcheniya? - Koe-chto est', - otvetil ya - YA pozvonil po tem nomeram, kotorye vy mne dali. Bulgarin god nazad uehal iz Goroda, a Kalyagin umer. - Neuzheli? - udivilas' Orlova. - Nado zhe... Hotya, znaete, Konstantin, ya videla poslednij raz ih oboih eshche do razvoda. Izvinite, chto dezinformirovala vas, no... - Vse normal'no, - uspokoil ya ee. - Otkuda vam bylo znat'? Stol'ko vremeni proshlo... - Da uzh, - vzdohnula Orlova. - Vremeni proshlo poryadochno. A Kalyagin umer, vy govorite? Nado zhe, on ved' byl molozhe Pashi. Veroyatno, tozhe neschastnyj sluchaj. Ona proiznesla eto slovosochetanie bezo vsyakogo podteksta, no ya vzdrognul: tozhe neschastnyj sluchaj. Pavel Leonov, YUra Leonov - tozhe neschastnyj sluchaj. Ne mnogo li? - A chto etot mal'chik, milicioner? - pointeresovalas' Orlova. - On kak-to vam pomog? CHto-to rasskazal? - Koe-chto, - otvetil ya, poputno pripominaya slova Seregi o vzlomannom yashchike v pis'mennom stole Pavla Leonova. - Skazhite, Ol'ga Petrovna, a chto sejchas s toj kvartiroj, gde zhil vash muzh? - Nu, eto byla privatizirovannaya kvartira, Pavel zaveshchal ee YUriku, no poskol'ku YUry uzhe net, kvartira perehodit mne. - YA imel v vidu: tam kto-to sejchas zhivet? - Ah, eto... - Orlova zadumalas'. - Snachala tam vozilis' milicionery, a potom... - Kazhetsya, oni ee opechatali. YA ne v kurse, no ya mogu perezvonit' svoemu yuristu, on-to vse znaet. - Ne stoit bespokojstva, - lyubezno skazal ya: - YA prosto tak sprosil, menya eta kvartira sovershenno ne interesuet... YA sovral.

    14

Tak poluchilos', chto my odnovremenno pod容hali k - Garik na svoem i ya na . - U tebya sheyu produlo? - pointeresovalsya ya. - CHto ty tak skryuchilsya? nikogda ne videl? Ili menya ne videl? - I ya videl, - proiznes Garik, prodolzhaya pristal'no rassmatrivat' moe novoe transportnoe sredstvo. - I tebya videl. No po otdel'nosti. A vot chto vy mozhete vmeste mirno sosushchestvovat' - takoe mne dazhe i ne snilos'. - Uroven' zhizni rossiyan rastet, - soobshchil ya. - A u nekotoryh rossiyan on rastet so strashnoj siloj. - Ponyal, - Garik koe-kak vypryamilsya. - Ty sluchajno ne budesh' sejchas vytaskivat' iz bagazhnika fotomodel' s nogami ot podmyshek, dvoih telohranitelej i chemodan dollarov na melkie rashody? - V sleduyushchij raz, - poobeshchal ya. I my voshli v . Garik kazhdye pyat' minut trevozhno sprashival, ne boyus' li ya ostavlyat' na ulice i ne luchshe li budet vtashchit' mashinu vnutr' restorana. YA tshchatel'no perezhevyval kurinoe myaso i ulybalsya. - Odin ser'eznyj vopros, - skazal Garik, kogda delo doshlo do kofe s kon'yakom. - |to ne podarok Givi Hromogo? - Net, - s sozhaleniem otvetil ya. - Prodolzhaem razgovor, - kivnul Garik. - Znachit, Hromoj podelilsya s toboj tol'ko informaciej? - Snachala on menya obyskal. Dumal, chto ya pripersya s diktofonom. - Nashel? - Net. - Molodec, horosho spryatal. - YA byl bez diktofona, - skazal: ya. Garik pechal'no posmotrel na menya i zalpom vypil chashku kofe. YA prodolzhil: - Sam Givi mne nichego prakticheski ne skazal. On stal govorit', chto nikakogo Filina ne znaet... - Vse-taki Filin, - dovol'no ulybnulsya Garik. - Mne ne poslyshalos'. ... i v glaza nikogda ne videl, i nikakih poruchenij ne daval, no Hromoj svel menya s odnim tipom po klichke Boroda... ... - Znayu takogo, - kivnul Garik. ... a tot mne i raskryl glazki na Filina. - A ya-to dumayu: chto u Kosti s glazami? Nu, teper' podrobnee, - poprosil Garik. YA vypolnil ego pros'bu i pereskazal vsyu besedu s Borodoj, starayas' ne upuskat' ni odnoj detali. Garik razmerenno kival golovoj, i v kakoj-to moment mne pokazalos', chto on vot-vot usnet. Imenno chto pokazalos'. Kogda ya zakonchil, Garik prishchurilsya, posmotrel v dal'nij konec zala i znachitel'no proiznes: - Vot eto ya nazyvayu poyavleniem perspektivy. Teper' my vycepim Filina, i ya snimu s nego skal'p. - V proshlyj raz ty hotel vsego lish' vybit' emu perednie zuby, - napomnil ya. - Zaprosy rossiyan postoyanno rastut, - otvetil Garik. - Mne eto napominaet delezh shkury neubitogo medvedya. - Mne tozhe, - soglasilsya Garik. - Ne znayu, kak ty, ya sejchas nemedlenno poedu domoj. Gotovit' plan operativnyh meropriyatij. Zavtra s utra - k shefu, on utverdit, i zakrutitsya koleso... YA ne skazal Gariku, kakie u menya plany na pozdnij vecher i noch'. YA promolchal. Inache mne prishlos' by sovrat', a ya ne mogu vrat' na kazhdom shagu. Ne to chtoby fizicheski ne mogu, prosto nadoedaet.

    15

V polovine devyatogo ya ispytal legkoe chuvstvo obidy: - priemshchik na platnoj stoyanke ostalsya sovershenno ravnodushen k moemu , ne vykazav ne to chto vostorga, no i dazhe kakogo-to ochevidnogo uvazheniya k vladel'cu stol' dostojnoj mashiny. Menya proignorirovali. I bud' u menya bolee tonkaya dushevnaya organizaciya, ya by mog vzorvat'sya ot rasstroennyh chuvstv, poputno kogo-nibud' pristreliv. To li priemshchika, to li samogo sebya. Net, skoree vsego priemshchika. No moya obida byla imenno legkoj. A moya kozha - tolshche slonovoj. Takimi komarinymi ukusami menya ne dostat'. A inache nel'zya. S tonkoj dushevnoj strukturoj tebya sozhrut v tri sekundy. Po krajnej mere, v Gorode eto tak. Mozhet byt', v drugih mestah ranimye dushi nahodyatsya v bol'shej bezopasnosti. Mozhet, v SHvejcarii. Ili na Marse. No ya byl ne na Marse. YA byl v kvartale ot doma, gde zhil Pavel Leonov. Ot doma, gde umer ego syn. Mashinu ya ostavil na stoyanke, chtoby nikto potom ne mog skazat', chto videl s takimi-to nomernymi znakami vozle takogo-to doma v takoe-to vremya. I kvartal ya proshel peshkom. Peshie progulki dazhe polezny dlya zdorov'ya. Esli po puti vas nikto ne pereedet. V otlichie ot Pashi Leonova mne povezlo. Na moyu zhizn' nikto ne pokusilsya. |to byl dlinnyj, kak passazhirskij poezd, devyatietazhnyj dom gryazno-serogo cveta. Cveta zhizni. YA podhodil k domu, minuya ryad musornyh bakov, tak chto i pahlo ochen' zhiznenno. Bylo slishkom pozdno i slishkom holodno, chtoby na lavochkah u pod容zdov zasedali na svoih boevyh postah pensionery. |to k luchshemu. YA uskoril shag, no potom rezko ostanovilsya: dver' pod容zda priotkrylas', i ottuda vyshla polnaya zhenshchina s bolonkoj na povodke. Hozyajka byla odeta v sinij sportivnyj kostyum, a sobaka - v izyashchnyj zhiletik na mehu, iz chego ya sdelal vyvod, chto vkusa v odezhde bol'she bylo u bolonki. Para udalilas' v temnotu, a ya zashagal k pod容zdu, i teper' mne nikto ne pomeshal. YA podnyalsya po lestnice, nashchupyvaya v karmane plashcha svyazku otmychek. S moej storony eto byla chistoj vody improvizaciya. To est' avantyura. YA sobralsya proniknut' v opechatannuyu miliciej kvartiru i provesti svoj sobstvennyj obysk. Pri uslovii, chto mne udastsya otkryt' dver' i chto menya nikto ne zastukaet. SHansy byli nebol'shimi, no oni byli. Na lestnichnoj ploshchadke nahodilos' dve kvartiry, odna iz nih - leonovskaya. Dlya nachala ya vytashchil izo rta zhevatel'nuyu rezinku i zalepil chuzhoj kvartiry. Ne lyublyu, kogda podglyadyvayut. Potom ya prinyalsya za rabotu. Na tret'em klyuche ya zapotel, a k pyatomu mne pokazalos', chto proshlo uzhe chasa poltora moego lihoradochnogo truda. SHestym klyuchom ya otper zamok. Tut zashumel podnimayushchijsya naverh lift, ya otskochil ot dveri i stal medlenno spuskat'sya vniz po lestnice, izobrazhaya dobroporyadochnogo grazhdanina, vozvrashchayushchegosya iz gostej. Lift ushel naverh. YA dozhdalsya ego ostanovki, uslyshal shagi vyshedshih iz kabiny lyudej, podozhdal, poka oni vojdut v svoyu kvartiru, i tol'ko togda podnyalsya po lestnice obratno. YA vytashchil iz bumazhnika polovinku lezviya i ostorozhno prorezal bumazhku s pechat'yu, soedinyavshuyu dver' i kosyak. YA nadeyalsya, chto nikomu ne pridet v golovu posredi nochi proveryat' celostnost' etoj poloski bumagi. Kak pokazyval opyt, beglyj vzglyad ne zametit razreza, bumazhka budet vyglyadet' celoj, a vot esli podojti poblizhe, da posmotret' povnimatel'nee... No zachem voobshche lezt' v chuzhie dela? Ne ponimayu. Naposledok ya sdelal zhest dobroj voli i ubral rezinku s . ZHal', moyu dobrotu nikto ne ocenit. Sdelav eto, ya otkryl dver' leonovskoj kvartiry i yurknul vnutr', tut zhe zakryv zamok za soboj. Vot my i na meste. Pervym delom ya nadel tonkie kozhanye perchatki, potom probezhal po komnatam i zadernul vezde shtory. Stalo sovsem temno, no v karmane u menya lezhal nebol'shoj fonarik. Potom ya snyal plashch, botinki i sviter. Mne stalo bolee-menee komfortno. I ya nachal rabotat'. Pis'mennyj stol ya pribereg naposledok, potomu chto uzhe primerno znal po rasskazam Seregi, chto tam menya ozhidaet. YA nachal s kuhni, obsharivaya vnutrennosti shkafov, prostranstva za plitoj, za holodil'nikom, pod rakovinoj. Tarakany byli prosto v uzhase ot takogo besceremonnogo vtorzheniya. Na kuhnyu ya potratil bol'she soroka minut. Rezul'tat - nulevoj. Zatem ya pereshel v spal'nyu. Temp raboty zamedlilsya, potomu chto ya uzhe nemnogo zapyhalsya: vprochem, ukromnyh ugolkov v spal'ne bylo kuda men'she. YA obnaruzhil mnogo pyli, neskol'ko staryh noskov i korobku iz-pod videokassety . Kakoj uzhas! Do chego mozhet dovesti muzhchinu razvod. Vannuyu i tualet ya proshel za polchasa. Potom sdelal pereryv. Popytalsya predstavit', chto sejchas delaet Lenka, no bystro prekratil eto zanyatie. Slishkom razvolnovalsya. Na ocheredi byla komnata, predstavlyavshaya nechto vrode rabochego kabineta - pis'mennyj stol, stellazhi s knigami, kreslo-krovat'. S knigami prishlos' povozit'sya - u menya vozniklo podozrenie, budto Pavel mog chto-to spryatat' mezhdu stranicami, i ya prolistal kazhdyj tom. Kak i sledovalo ozhidat', eto bylo glupoe zanyatie. Za eto vremya ya chihnul, veroyatno, raz pyat'desyat. I vse - v slozhennye lodochkoj pered nosom ladoni, chtoby ne proizvodit' shuma. Ochen' utomitel'noe zanyatie. Tak delo doshlo i do pis'mennogo stola. YA pohlopal ego po kryshke, kak vrach obodryaet nervnogo bol'nogo: . Stol nichego ne otvetil. No prezhde chem zanyat'sya ego vnutrennostyami, ya obratil vnimanie na odin predmet, stoyashchij na kryshke stola i otkrytyj vsem zainteresovannym vzglyadam... V chastnosti, moemu vzglyadu. |to byla elektricheskaya pishushchaya mashinka . Na vid dovol'no novaya. I eto vyglyadelo neskol'ko stranno na fone ostal'noj bytovoj tehniki v kvartire: holodil'nik , u kotorogo edva ne otvalilas' dverca, kogda ya v nego zalez, pylesos , televizor . Roskosh'yu v etom dome ne to chtoby ne pahlo, zdes' nikogda i ne znali takogo zapaha. YA pripodnyal mashinku i posvetil fonarikom na dnishche: na birke ukazyvalos', chto dannyj apparat proizveden v dekabre proshlogo goda. Znachit, pokupka sovsem svezhaya. Sudya po rasskazam syna i zheny, Leonov v poslednie gody ne preuspeval v finansovom otnoshenii. Storozh, rabotayushchij sutki cherez troe, millionov ne zashibaet. Da eshche rashody na spirtnoe, s容dayushchie bol'shuyu chast' byudzheta. Ponyatno, chto kvartira v celom vyglyadit bednen'ko. No vot mashinka, stoyashchaya ne men'she dvuhsot dollarov... Ona-to chto zdes' delaet? Zachem obizhennomu na ves' svet cheloveku takaya shtuka? YAsno, chto ne v kachestve dekorativnogo predmeta inter'era. Tut ya vystroil cepochku s samogo nachala: uvol'nenie iz FSB - obida - naprasnoe ozhidanie priglasheniya obratno - eshche bol'shaya s techeniem vremeni obida - ...Sleduyushchim elementom dolzhno bylo stat' zhelanie kak-to otomstit' za nanesennuyu obidu. Pishushchaya mashinka - izvestnyj sposob mesti. CHto tam Serega obnaruzhil v yashchike stola? Tetrad' s neskol'kimi nachal'nymi variantami avtobiografii? Kto-to nazyvaet eto avtobiografiej, a kto-to memuarami. Memuary, kotorye mogut stat' sposobom mesti. Zabavno. Kto by mog ozhidat' ot Pashi Leonova pisatel'skih ambicij... Dejstvitel'no, kto? Kto-to, kto posle ego smerti vzlomal yashchik stola i iskal tam nechto. I eto byl ne YUra Leonov, potomu chto najdennye YUroj materialy tut zhe by i ostalis'. Kto-to vzyal iz yashchika stola... CHto vzyal? A vot chto - mashinka na stole stoit, a gde otpechatannye teksty? Serega obnaruzhil lish' rukopisnye chernoviki... I ya kinulsya ryt'sya v yashchikah stola, vytashchil ih vse, perevernul, vysypav na pol soderzhimoe. Pachka chistyh listov podtverdila moi predpolozheniya - tut gotovilis' k pechataniyu nekoego truda. Tetrad' s nabroskami avtobiografii ya otlozhil v storonu. Ostal'noe - bumazhnyj musor. Ni edinogo otpechatannogo na mashinke lista. CHert... YA sidel na polu, obhvativ golovu rukami, i grustil. YA prishel syuda slishkom pozdno. Mne nuzhno bylo v tot vecher pojti s YUroj Leonovym, chtoby najti to, chto zdes' lezhalo. To, chto libo nashel sam YUra, libo nashel nekto uzhe posle smerti YUry. I v etot moment ya nakonec uvidel motiv YUrinogo ubijstva. Do etogo vse osnovyvalos' lish' na instinktivnom nepriyatii sovershennogo devyatnadcatiletnim rozovoshchekim parnem samoubijstva. Teper' poyavilsya motiv, poyavilas' chetkaya kartinka. Inogda moe voobrazhenie svodit menya s uma. Ono s porazitel'noj realistichnost'yu predstavlyaet mne kartiny teh sobytij, svidetelem kotoryh ya ne byl. Ono usluzhlivo pokazyvaet mne, kak eto moglo proizojti. Inogda pokaz soprovozhdaetsya naturalisticheskimi podrobnostyami, videt' kotorye ya ne hochu, no izbavit'sya ot kotoryh nevozmozhno. |to nel'zya vyklyuchit', potomu chto eto ne televizor, eto moya golova. |to moe chertovo voobrazhenie. V etom sluchae ya predstavil, kak YUra Leonov pozdnim vecherom (ili dazhe noch'yu, kak ya sejchas) sidit v kvartire svoego pokojnogo otca i izuchaet soderzhimoe ego pis'mennogo stola. On perebiraet pozdravitel'nye otkrytki, kotorymi zabit nizhnij yashchik. On otkladyvaet v storonu pachku chistoj bumagi. Potom probuet otkryt' verhnij yashchik, no tot ne poddaetsya. Paren' nachinaet dergat' za ruchku, snachala odnoj, a zatem dvumya rukami. Razdaetsya tresk, a potom yashchik vyletaet iz stola pryamo v YUriny ruki. Paren' radostno vskrikivaet i smotrit na okazavsheesya pered ego glazami sokrovishche. Tam lezhat... No YUra ne vidit, kak so spiny k nemu neslyshno podkradyvayutsya dva cheloveka v chernyh sherstyanyh maskah s prorezyami dlya glaz (glupost' kakaya, na figa im sherstyanye maski?). Sleduet korotkoe dvizhenie, i YUra padaet bez soznaniya. Dlya etogo ne obyazatel'no nanosit' udary, ostavlyayushchie ochevidnye sledy. Esli rabotali professionaly, to dostatochno budet i legkogo kasaniya v nuzhnoj tochke. Itak, YUra povalilsya na pol, poteryav soznanie. Dvoe (ili odin, ili troe, eto, v konce koncov, nevazhno) neznakomcev, pronikshih v kvartiru, ubezhdayutsya, chto v yashchike stola lezhit imenno to, chto im nuzhno. Oni zabirayut bumagi. Predpolozhitel'no, otpechatannyj tekst memuarov Pavla Leonova. A potom odin iz neznakomcev vytaskivaet iz shkafa dlinnyj kozhanyj remen'. A vtoroj akkuratno snimaet s kryuka lyustru... Oni privykli ne ostavlyat' svidetelej. Predstavlyaya etu zhutkovatuyu scenu, ya vspotel. Vryad li ot straha, prosto v kvartire bylo dushno. Dushno i tiho. YA sidel na polu, kak, po moim predstavleniyam, sidel zdes' YUra neskol'ko dnej nazad. Byla takaya zhe noch', tochno tak zhe peredo mnoj byli razbrosany na kovre bumagi iz yashchikov stola... I v etoj tishine bylo ochen' horosho slyshno, kak kto-to vstavil klyuch v zamochnuyu skvazhinu vhodnoj dveri.

    16

Net, mne sledovalo vse-taki povesit' na dveri leonovskoj kvartiry tablichku , kak v prilichnyh gostinicah. Ne povesil. Pobespokoili. Teper' nado dejstvovat' bystro. Vremeni vstavat' na nogi ne bylo, ya na chetveren'kah metnulsya v koridor, shvatil botinki, plashch, vzyal v zuby sviter i kinulsya v spal'nyu, a ne v kabinet, slovno byl rebenkom, opasayushchimsya, chto vernuvshiesya roditeli zadadut emu za ustroennyj v kabinete besporyadok. Nemnogo pozzhe mne dazhe stalo stydno za takoe svoe povedenie. No eto bylo uzhe pozzhe. YA vsunul nogi v botinki, kogda dver' otkrylas'. Kto-to voshel v kvartiru. Odin. I ya oblegchenno vzdohnul (ochen' tiho), potomu chto s dvumya specialistami po povesheniyam ya by vryad li spravilsya. I zavtra utrom zdes' nashli by eshche odnogo pokojnika na kryuke pod potolkom. Interesno, kak by ob座asnili moj nervnyj sryv? Voshedshij akkuratno prikryl za soboj dver'. Sveta v prihozhej ne vklyuchil. Zato ya uslyshal harakternyj metallicheskij zvuk - gost' vzvel kurok. Nu vot, dokatilis'. Lyudi prihodyat v gosti ne s podarkom, a s pistoletom. Polnoe padenie nravov. Prishelec dvinulsya v storonu kabineta. Instinkt menya ne podvel - spal'nya poka ostavalas' bezopasnym mestom. Eshche sekund na pyatnadcat'. V kabinete zazhegsya svet. I gost', uvidev proizvedennyj mnoyu besporyadok, udivlenno prisvistnul. Interesyu, emu nikto nikogda ne govoril, chto svistet' v pomeshchenii - durnaya primeta? No on pleval na primety i voobshche chuvstvoval sebya v leonovskoj kvartire dostatochno samouverenno - vklyuchal svet v komnatah, gromko topal, svistel... Iz kabineta on napravilsya ne v spal'nyu, a v koridor, k telefonu. YA ponyal, chto eto absolyutnyj lopuh. A znachit, u menya est' shans vyjti iz etoj kvartiry zhivym. Neizvestnyj stal nabirat' nomer. YA prokralsya k dveri v koridor, vyglyanul odnim glazom; gost' stoyal v poloborota ko mne, derzha pistolet napravlennym vniz. Ochevidno, ego nakonec soedinili. On otkashlyalsya i proiznes delovitym raportuyushchim tonom: - |to ya. Srochnoe delo. U menya vskryta... I tut ya prygnul na nego. Trubka vypala iz ego ruki, povisla na shnure, sovsem chut'-chut' ne dostavaya pola. YA udaril neznakomca golovoj v lico, odnovremenno uhvativ ego za zapyast'ya i prizhav ruki k bokam. On dernulsya vsem telom, starayas' vyrvat'sya, ya ne uderzhal ego, i my oba ruhnuli na pol. V etot moment pistolet vystrelil. Grohot byl takim, kak budto razbilsya farforovyj serviz na tysyachu person. YA eshche raz udaril neznakomca golovoj, starayas' takzhe pnut' ego kolenom v kakoe-nibud' chuvstvitel'noe mesto. On rezkim dvizheniem podobral sognutye nogi k zhivotu, a potom pnul menya tak, chto ya otletel k stene. Pistolet tut zhe vzmetnulsya vsled za mnoj, i ya ponyal, chto sleduyushchaya pulya nadelaet grohotu v moej prodyryavlennoj golove. YA shvatil s polki telefonnyj apparat i zapustil im v protivnika. |to byla horoshaya sovetskaya veshch', kazhetsya, proizvodstva rizhskogo radiozavoda. I vesila ona kilogramma dva. Ochen' podhodyashchaya shtuka Dlya takih situacij. |to vam ne . YA popal neznakomcu v grud', ruka dernulas', i vtoroj vystrel ushel v potolok. Eshche nemnogo - i prosnetsya ves' dom. Spokojnyj son okruzhayushchih nado berech', poetomu ya so vsej sily pnul prishel'ca po ruke, i pistolet, krutyas' na parkete, uletel v storonu kuhni. A ya so vsego razmahu grohnulsya na zhivot neznakomca, otbil ego udar i udaril sam - kulakom v uho. A potom v drugoe. Zatem vzyalsya za ushi protivnika i paru raz dvinul ego zatylkom ob pol. Kazhetsya, eto proizvelo na nego dolzhnoe vpechatlenie. On zatih i bol'she ne pytalsya ni v kogo strelyat'. Zato nastroenie on mne isportil osnovatel'no. Mne nuzhno bylo nemedlenno sryvat'sya iz leonovskoj kvartiry, a ya ved', po suti, nichego ne nashel. Pridetsya kompensirovat': ya rasstegnul kurtku na poverzhennom protivnike i zalez vo vnutrennij karman pidzhaka. Tak, dokumenty... YA beglo prosmotrel pasport, potom raskryl krasnuyu knizhechku... Nu vot, tak ya i dumal. No ne dumal, chto nastol'ko bystro vlipnu. YA pritashchil iz vannoj paru gryaznyh polotenec i svyazal neznakomca po rukam i nogam. Najdennyj pod krovat'yu v spal'ne nosok ya zasunul emu v rot. V takom vide neudachlivyj strelok nravilsya mne neskol'ko bol'she. YA vytashchil obojmu iz pistoleta, polozhil ee na kuhonnom stole, a samo oruzhie brosil na kover v kabinete. Potom ya brosil proshchal'nyj vzglyad na leonovskuyu kvartiru, na razbrosannye bumagi. Tetrad' Leonova ya vse-taki vzyal s soboj. I uzhe v dveryah, sobirayas' vyskochit' na lestnichnuyu ploshchadku, ya vdrug vspomnil. I kinulsya obratno v kabinet. |to bylo kak molniya, kak grom sredi yasnogo letnego neba. YA sel na pol i vzyal v ruki korobku s kartridzhem dlya pechatnoj mashinki. Raskryl korobku. Tam byl novyj neispol'zovannyj kartridzh. Togda ya shvatil vtoruyu korobku, vyglyadevshuyu potrepannee i starshe. YA otkryl ee i uvidel ispol'zovannyj odnorazovyj kartridzh. To est' pokrytuyu krasyashchim sloem lentu, na kotoroj mashinka probivaet belyj sled, identichnyj pechataemoj bukve. V rezul'tate na chernoj lente ostayutsya belye bukvy povtoryayushchie pechataemyj etim kartridzhem tekst. Mne stalo ne po sebe. YA eshche ne mog poverit' v svoyu udachu. YA razlomal plastmassovyj korpus kartridzha, shvatil konec lenty i protyanul ee pered glazami. Snachala shlo: ABV jcu fyv yachs. Leonov proboval mashinku. A potom ya prochital: YA lihoradochno rassoval vse kartridzhi po karmanam, vskochil i metnulsya k vyhodu, no vernulsya s poldorogi, podskochil k mashinke, otkryl kryshku i vytashchil kartridzh, kotoryj stoyal tam. I posle etogo ya pulej vynessya iz leonovskoj kvartiry. YA bezhal, ne ostanavlivayas', metrov s trista, a potom uvidel telefon-avtomat. U menya bol'she ne bylo zhetonchikov, no zvonok po 02 - besplatnyj. YA predstavilsya sosedom Leonova i soobshchil, chto v opechatannoj kvartire tol'ko chto razdavalsya strannyj shum, pohozhij na vystrely. U menya stali sprashivat' familiyu i mesto raboty, no ya brosil trubku i pomchalsya k avtostoyanke. - podumal ya na hodu.

    17

|to nazyvaetsya neterpenie. Imenno tak i nazyvaetsya to sostoyanie, kogda vedesh' , no mysli tvoi zanyaty vovse ne dorogoj, a kartridzhami ot pechatnoj maiinki, kotorye tol'ko chto ukradeny iz leonovskoj kvartiry i lezhat v karmanah plashcha. Karmany nabity tak tugo, chto eto meshaet mne vesti mashinu - i v pryamom, i v perenosnom smysle. Kazhdyj metr svoego puti, kazhduyu sekundu ya boryus' s zhelaniem nemedlenno vyvernut' k obochine, zatormozit', vyrubit' motor i zanyat'sya izucheniem kartridzhej. No ya eshche ne soshel s uma. YA ne zabyl o tom, chto svyazanchyj mnoyu v leonovskoj kvartire viziter mog byt' i ne odinochkoj. On mog pribyt' v kompanii sebe podobnyh, i eti podobnye zaprosto mogli podsest' mne na hvost. Poetomu minut pyatnadcat' ya gonyal po Gorodu, vybiraya dlya povorotov samye neozhidannye mesta, perebirayas' na vstrechnuyu polosu, vnezapno ostanavlivayas' i davaya zadnij hod - vse s odnoj cel'yu: otorvat'sya ot vozmozhnogo presledovaniya. Pod konec ya vyehal na okrainnoe shosse, pryamoe, kak strela, i pustoe v eto vremya sutok. YA proehal kilometra dva i ne zametil v zerkal'ce zadnego vida nichego, chto moglo napominat' probleski far v gustoj temnote osennej nochi. Tol'ko teper' ya napravil v storonu gostinicy, prodolzhaya dumat' o soderzhimom karmanov svoego plashcha. Kartridzhi bukval'no zhgli mne boka. Vletev v gostinichnyj nomer, ya tut zhe zaper za soboj dver'. Na dva oborota klyucha. Zatem zavesil okno i vklyuchil svet, no ne lyustru pod potolkom, a nastol'nuyu lampu. Mery predostorozhnosti byli zdes', pozhaluj chto, ni k chemu, no ya sdelal eto, podchinyayas' ne stol'ko rassudku, skol'ko instinktam. Potom ya vytashchil korobki s kartridzhami i polozhil ih na stol pered soboj. Syuda zhe legla i tetrad' s rukopisnymi nabroskami memuarov. Moj segodnyashnij ulov. Bylo uzhe pozdno, bol'she treh chasov nochi, no ya ne sobiralsya lozhit'sya spat'. YA znal, chto poprostu ne smogu usnut', poka ne razberus' s verenicami belyh bukv na lentah kartridzhej. YA hotel vyyasnit', chto v nashi dni mozhno napisat' takogo, otchego tebya sob'yut mashinoj, a tvoego syna povesyat na remne. Dlya nachala ya polistal tetrad'. Tam soderzhalos' chetyre varianta zhizneopisaniya Pavla Leonova, tochnee opisaniya pervoj poloviny ego zhizni. Pervyj variant sostoyal iz korotkih predlozhenij, napominavshih otvety na voprosy ankety. Perechen' osnovnyh sobytij, i ne bolee togo. Nikakih emocij, nikakih perezhivanij. Ochevidno, poetomu 0 dannyj variant byl zabrakovan avtorom. Kazhdyj posleduyushchij variant stanovilsya bolee mnogoslovnym, obstoyatel'nym, polnym detalej. Posle troekratnogo perepisyvaniya Leonov, vidimo, reshil ostanovit'sya. I pristupil k perepechatyvaniyu. Vo vsyakom sluchae, chetvertyj rukopisnyj variant byl prakticheski identichen tekstu, ostavshemusya na pervom kartridzhe: YA medlenno prosmatrival lentu, znakomyas' s peripetiyami zhizni cheloveka, kotoryj zanyalsya napisaniem memuarov ochen' vovremya - pered smert'yu. Leonov dostatochno uverenno vel povestvovanie, ne uvlekayas' postoronnimi syuzhetami i liricheskimi otstupleniyami. Lenta pervogo kartridzha konchalas' tem, chto Leonovu predlozhili sluzhit' v KGB. Srazu zhe posle etogo ya shvatilsya za novuyu korobku, vzlomal korpus i vytashchil lentu. Leonov opisyval svoyu rabotu v gorodskom upravlenii KGB, uchebu v special'nom zavedenii, pervye zadaniya. |to opisyvalos' dovol'no beglo, bez upominaniya familij. I poka bylo neponyatno, v chem zdes' kriminal. Vse vyglyadelo dovol'no bezobidno. Do pory do vremeni. Do nachala shestoj glavy.

    18

V etoj glave Pavel Leonov pisal: - to est' gruppoj oficerov FSB i Ministerstva oborony, a takzhe nekotorymi chlenami dejstvuyushchego pravitel'stva i parlamenta. Nikolaj Nikolaevich skazal, chto sejchas vo vse oblasti strany napravleny lyudi dlya sozdaniya takih grupp, kak nasha. I chto v nashej oblasti Nikolaj Nikolaevich uzhe sozdal dve gruppy. Vse oni budut rabotat' dlya dostizheniya edinoj celi. On dal ponyat', chto v sluchae uspeha i prihoda k vlasti nashego kandidata nyneshnee rukovodstvo gorodskogo i oblastnogo upravleniya FSB budet otpravleno v otstavku. Ih posty budut peredany nam i takim, kak my. No chtoby poluchit' takuyu nagradu, neobhodimo vypolnit' otvetstvennoe zadanie sejchas. Oleg sprosil, chto konkretno nam predlagayut sdelat', no Nikolaj Nikolaevich ne otvetil. On predlozhil nam vsem chetverym horosho podumat' nad ego predlozheniem, a esli budut somneniya, to otkryto zayavit' o nih. Ili poprostu otkazat'sya ot predlozheniya. Posle etogo razgovora ya ne videl Nikolaya Nikolaevicha bol'she nedeli. YA obsuzhdal ego predlozhenie s Olegom i so Stasom. Oleg vyskazalsya reshitel'no i nazval eto predlozhenie takim shansom, ot kotorogo ne otkazyvayutsya. Stas ostorozhnichal, no u nego tut kak raz voznikli kakieto finansovye trudnosti, i on skazal, chto ustal igrat' po pravilam i zhdat', kogda gosudarstvo obespechit emu dostojnuyu zhizn'. Pora samim reshat' svoyu sud'bu. V nachale fevralya Nikolaj Nikolaevich vnov' poyavilsya v upravlenii i sobral nas, chetveryh, vmeste. On predlozhil otvetit', soglasny li my na opasnuyu i otvetstvennuyu rabotu pod ego, Nikolaya Nikolaevicha, rukovodstvom. Kazhdyj otvechal otdel'no, i vse chetvero skazali, chto soglasny. Nikolaj Nikolaevich byl ochen' dovolen i pozhal nam vsem ruki. On skazal, chto zadaniem my zajmemsya v marte-aprele i chto eto budet oficial'no oformleno kak komandirovka. My budem schitat'sya uehavshimi iz goroda, no na samom dele ostanemsya zdes' i budem vypolnyat' zadanie. Posle etogo on ne poyavlyalsya dnej desyat'. Nashe sleduyushchie sobranie Nikolaj Nikolaevich provel za gorodom, v dachnom domike. Zdes' on uzhe govoril konkretno o nashej budushchej rabote. On eshche raz utochnil nashu zadachu - pravil'noe napravlenie denezhnyh potokov. On sprosil, izvestno li nam imya Valeriya Abramova. On poyasnil, chto eto kak raz... Lenta konchilas'. YA otbrosil ee v storonu i shvatil, novuyu korobku. Tol'ko ya sobralsya razlomat' korpus, kak vdrug ponyal, chto eto bessmyslenno - eto byl novyj kartridzh, i na chernoj lente ne bylo eshche ni edinoj otmetiny. YA shvatilsya za druguyu korobku - ta zhe kartina. I eshche raz. I eshche. YA chuvstvoval, kak serdce kolotitsya u menya v grudi, v beshenom ritme kachaya krov' po venam. YA byl kak budto ne v sebe. YA hotel najti kogo-to, vinovnogo v nevozmozhnosti dochitat' tekst do konca. No vinovnyh ne bylo. Pohozhee chuvstvo ya ispytal neskol'ko let nazad, kogda smotrel po televizoru , i v tot moment, kogda Klarissa Sterling spuskaetsya v podval, presleduya man'yaka, v dome otklyuchili elektrichestvo. Za pyatnadcat' minut temnoty ya edva ne soshel s uma. Sejchas situaciya byla pohozhej. YA zanovo perebral vse kartridzhi, nadeyas', chto propusgil iskomuyu lentu. No nichego ne nashel. I tug ya vspomnil o tom poslednem kartridzhe, kotoryj ya vytashchil neposredstvenno iz pishushchej mashinki. YA zabyl vytashchit' ego iz plashcha i teper' brosilsya ispravlyat' svoyu oploshnost'. Boyus', chto v etot moment u menya na lice voznikla idiotskaya ulybka predvkusheniya schast'ya. |to byl mnogorazovyj kartridzh. Materchataya lenta, propitannaya krasyashchim veshchestvom. Na nej ne ostaetsya sledov. Po nej nevozmozhno vosstanovit' napechatannyj tekst. YA shvyrnul zloschastnyj kartridzh ob stenu i vyrugalsya. Potom vyrugalsya eshche raz. I eshche. Legche mne ne stalo. Mozhno bylo stroit' raznoobraznye dogadki po povodu prichin, pobudivshih Pavla Leonova nachat' pechatanie svoih memuarov na odnorazovyh kartridzhah, a zatem perejti na mnogorazovye. |to uzhe bylo nevazhno. U menya bylo nachalo teksta, i u menya ne bylo ego okonchaniya. Teper' ya byl na sto procentov uveren, chto v yashchike stola lezhali listy s otpechatannym variantom memuarov. I eti listy ischezli. Vozmozhno, tam takzhe lezhali tetradi s rukopisnymi podgotovitel'nymi nabroskami pozdnejshih glav, no i oni propali. Ostalis' nikomu ne nuzhnye detskie i yunosheskie gody Leonova v tetradi, plyus dve lenty kartridzhej, soderzhanie kotoryh intrigovalo, no... Okonchaniya ne bylo. Horosho, budem rabotat' s tem, chto u nas est'. Valerij Abramov. Znakomo li mne eto imya? Pozhaluj, chto net. A drugie imena? Oleg - eto yavno Bulgarin. Stas - eto vrode by pokojnyj Kalyagin. A vot chetvertyj... Pro chetvertogo ya nichego ne znayu. Mertv on ili zhiv, svalil v Moskvu ili po-prezhnemu truditsya v gorodskom upravlenii FSB? Vasilij Kozhuhov, gde vy? Ne daet otveta. CHto zh, budem vyyasnyat'. Dva imeni - Abramov i Kozhuhov - uzhe neploho. A vot chto kasaetsya Nikolaya Nikolaevicha, etogo zmeya-iskusitelya iz Moskvy... On mne ne ponravilsya. I eshche - ya podumal, chto Nikolaj Nikolaevich - eto ne nastoyashchee imya. U menya voobshche na ego schet byli plohie predchuvstviya. A uzh naschet Pavla Leonova u menya byli ne podozreniya, a tverdaya i nepokolebimaya, kak mogil'nyj kamen', uverennost': dlya nego eta istoriya okonchilas' ploho. Ne znayu, chto uzh konkretno u nih tam vyshlo. To li eta kompaniya ne smogla vypolnit' , to li Nikolaj Nikolaevich poprostu obmanul Leonova s kollegami. Ne znayu. Fakt byl nalico - v devyanosto shestom godu sluzhebnaya kar'era Pavla Aleksandrovicha skaknula ne vverh, a vniz. Leonov ne mog s etim smirit'sya, i v konce koncov vzyalsya za pis'mennoe opisanie sobytij, privedshih k ego uvol'neniyu. Ochevidno, chto sobytiya byli takovy, chto imi zainteresovalis' by nekie lyudi, sposobnye kompensirovat' Leonovu poteryannye gody. To li on hotel shantazhirovat' mestnoe efesbeshnoe nachal'stvo, to li sobiralsya sdelat' iz svoej rukopisi skandal'nyj bestseller... Rezul'tat okazalsya sovsem drugim. Bylo chetyre chasa utra, i golova u menya soobrazhala tugo. Glaza nachinali slipat'sya. YA otlozhil v storonu dva ispol'zovannyh kartridzha, chtoby potom ponadezhnee ih spryatat'. |to bylo dovol'no strannoe chuvstvo: s odnoj storony, mne sledovalo radovat'sya, chto moe rassledovanie prineslo oshchutimye rezul'taty. YA poluchil vpolne pravdopodobnuyu versiyu vseh strannyh sobytij, sluchivshihsya s sem'ej Leonovyh. Leonov-starshij napisal memuary o svoej sluzhbe v FSB i postavil pered svoim byvshim nachal'stvom ul'timatum: ili emu kakim-to obrazom kompensiruyut uvol'nenie, ili on predaet memuary glasnosti. Ego predlozhenie vrode by prinimayut i priglashayut vstretit'sya rano utrom nepodaleku ot leonovskogo doma. Pavel idet na vstrechu, i ego sbivayut mashinoj. No ostaetsya eshche i problema samih memuarov. Ih nuzhno zabrat' iz leonovskoj kvartiry. Tuda napravlyayutsya lyudi iz FSB, no stalkivayutsya s YUriem Leonovym. Parnya ubivayut, insceniruya samoubijstvo, a memuary izymayut, ne podumav o kartridzhah pechatnoj mashinki. Vpolne logichnaya istoriya. Neponyatno tol'ko, zachem Pavlu byla nuzhna moya pomoshch' i pri chem zdes' nekaya Marina. I pochemu memuary ne byli iz座aty srazu zhe, v den' smerti Pavla Leonova? Zachem ponadobilos' vyzhidat' neskol'ko dnej? No eto uzhe chastnosti. V celom, vse skladyvalos' v edinoe celoe. A esli i byli probely, to teper' v milicii sidel v naruchnikah nokautirovannyj mnoj sotrudnik FSB. On-to navernyaka mog mnogoe ob座asnit'. A s drugoj storony, mne bylo kak-to neuyutno. I eta neuyutnost' voznikla v tot samyj mig, kogda ya zakonchil chitat' shestuyu glavu leonovskih memuarov. |to byla politika. I eto bylo ochen' ploho. Genrih kak-to skazal mne, chto est' dva vida vysokopribyl'nogo biznesa, v kotoryh prilichnyj chelovek ne imeet prava uchastvovat'. Narkotiki i politika. Nu vot ya v nee i vlyapalsya. I kto by mog podumat', chto ugryumyj p'yanica Pasha Leonov mozhet imet' hot' kakoe-to otnoshenie k prezidentskim vyboram devyanosto shestogo goda? Tol'ko ne ya. Nu ladno. V konce koncov, eto ne moya zabota. YA izlozhu Ol'ge Petrovne vse, chto sumel razuznat', a dal'she pust' ona sama reshaet: voevat' ej s FSB ili net. Pomnitsya, ona skazala: . Orlova, konechno, proizvodit vpechatlenie sil'noj zhenshchiny, no kak reshit' problemu, esli problema - eto FSB? YA s udivleniem obnaruzhil, chto chislo voprosov bez otveta ne sokrashchaetsya, a uvelichivaetsya, kak golovy u Gidry, kotorye bez konca rubil Gerakl. YA ne byl Geraklom, i ya ochen' hotel spat'. I ya ruhnul na krovat', ne razdevayas'. I ya ne dumal, chto utrom sluchitsya chudo, i voprosov stanet men'she. Net, ya byl dostatochno vzroslym i ne veril v chudesa.

    19

Noch'yu, tochnee v ostatok nochi, mne prisnilsya koshmar: kak budto dver' moego gostinichnogo nomera priotkrylas', i kakie-to serye, nezametnye lyudi besshumno prosochilis' vnutr', okruzhili moyu krovat' i protyanuli dlinnye ruki k moemu licu... Vot chto znachit slishkom mnogo dumat' o politike i FSB. Nautro ya reshil zanyat'sya kuda bolee prozaicheskimi veshchami. YA zalez pod dush, kotoryj pust' ne privel menya v sostoyanie bodrosti, no po krajnej mere zastavil prosnut'sya okonchatel'no. YA pobrilsya, odelsya i spustilsya vniz, v gostinichnyj bufet, chtoby pozavtrakat'. Posle zavtraka vse kazalos' ne takim mrachnym. Rebra, kuda menya pnul vchera efesbeshnik, pochti ne boleli. YA predstavil svoego protivnika, sidyashchego v kamere predvaritel'nogo zaklyucheniya, i usmehnulsya. YA takzhe podumal, chto stoit pozvonit' Serege v dvenadcatoe otdelenie i kak by nevznachaj osvedomit'sya, net li novyh svedenij po delu Leonova. No sdelat' eto sleduet chut' pozzhe, a poka... YA podnyalsya v svoj nomer i stal nazvanivat' v gorodskuyu spravochnuyu sluzhbu, chtoby vyyasnit' adres Mariny Kalyaginoj, kotoraya, po moim predstavleniyam, zhila otdel'no ot brata, a sledovatel'no, skripuchee vosklicanie ne moglo k nej otnosit'sya. I mne dali adres na vostochnoj okraine Goroda. Telefona u Kalyaginoj ne bylo, i edinstvennym sposobom udostoverit'sya, ta eto Marina ili ne ta, bylo samolichno tuda s容zdit'. Blago chto po-prezhnemu nahodilsya v moem rasporyazhenii. No pered tem, kak otpravit'sya v poezdku, ya pozvonil Gariku. Tot srazu zhe obrugal menya, da eshche i ves'ma energichno, tak chto ya ponyal ne vse ego slova i vyrazheniya. - YA k shefu sobirayus', - poyasnil Garik chut' pozzhe, uzhe uspokoivshis'. - Predlagat' plan dejstvij po poimke Filina. Nervnichayu! A ty tut pod goryachuyu ruku! - Naskol'ko ya ponimayu, ty eshche ne svyazyvalsya so svoim priyatelem v FSB naschet Pavla Leonova? - osvedomilsya ya. - Pravil'no ponimaesh', - podtverdil Garik, - mne bylo ne do etogo. A chto? - Sprosi zaodno naschet Olega Bulgarina, Stanislava Kalyagina i Vasiliya Kozhuhova. Rabotayut li oni eshche v upravlenii FSB, a esli ne rabotayut, to s kakogo vremeni i pochemu oni byli uvoleny... - Zapisano, - otozvalsya Garik. - YA, konechno, sproshu, no otvet, sam ponimaesh', ne garantiruetsya. YA zaveril ego, chto ponimayu specifiku uchrezhdeniya, kuda obratitsya za informaciej Garik. I otpustil ego delat' svoi dela. Garik sobiralsya lovit' Filina, i mne eto kazalos' horoshej ideej. YA so svoej storony sdelal vse, chto mog, teper' ostalas' tehnicheskaya storona. Pochemu by ne poruchit' ee rodnoj milicii? Pered uhodom ya zapryatal kartridzhi v paket s gryaznym bel'em. Nadeyas', chto esli komu-to i pridet v golovu obyskivat' moj nomer, to eti lyudi okazhutsya dostatochno brezglivy. Kogda ya prikinul kratchajshij put' ot gostinicy do doma Kalyaginoj, okazalos', chto moj marshrut projdet v opasnoj blizosti ot moego ofisa. To est' menya-to tam uzhe davno ne bylo vidno, a vot Genrih, veroyatno, nahodilsya na rabochem meste. |to obstoyatel'stvo, a takzhe segodnyashnij koshmarnyj son naveli menya na koe-kakie mysli. Za dva kvartala do nashego ofisa ya ostanovil mashinu, dobezhal do telefona-avtomata i pozvonil Genrihu. - Kto-kto? - peresprosil Genrih. - Kostya? Kakoj Kostya? Ah da, vspomnil. CHestno govorya, ya uzhe ne dumal dozhdat'sya tvoego vozvrashcheniya na rabotu v etom godu. Hochu sdat' tvoyu komnatu pod massazhnyj kabinet, ne vozrazhaesh'? - Dlya menya dolzhen byt' besplatnyj abonement, - skazal ya. - A na rabotu ya dejstvitel'no vozvrashchat'sya poka ne sobirayus'. - Tak kakogo zhe cherta ty zvonish'?! - ne vyderzhal i vzorvalsya Genrih. - |to, mozhet byt', ne moe delo, no esli by ty znal, kakie zakazy ya uzhe propustil iz-za tvoego sabotazha! - I propustish' eshche nemalo, - obnadezhil ya ego. - I uzhe sovsem ne moe delo, - uzhe bolee tihim golosom skazal Genrih, - chto uzhe s nedelyu naprotiv nashego ofisa stoit belaya s gosudarstvennymi nomerami. V nej sidyat dva tipa, oni nablyudayut za nashej kontoroj. - Mozhet, eto nalogovaya inspekciya po tvoyu dushu? - predpolozhil ya. - Net, eto po tvoyu dushu, - vozrazil Genrih. - Oni mne nichego ne ob座asnyayut, no eshche odin tip v shtatskom sidit v koridore naprotiv tvoej komnaty. CHto ty sdelal na etot raz? - Ne volnujsya, - reshil ya nakonec uspokoit' Genriha. - |to moya ohrana. Miliciya reshila vse-taki menya slegka poberech'. - Neuzheli? - nedoverchivo sprosil Genrih - Togda tem bolee: chto ty sdelal na etot raz, koli tebya ohranyayut - troe, no ty vse ravno ne reshaesh'sya pokazyvat'sya zdes'? - Ne reshayus', - soglasilsya ya. - I u menya est' veskie prichiny, poetomu ya proshu tebya dostat' iz sejfa izvestnuyu tebe veshch' i prinesti ee na izvestnoe tebe mesto. YA budu zhdat'. - Kogda? - s tyazhelym vzdohom pointeresovalsya Genrih. - Sejchas! - otvetil ya i povesil trubku. Minut cherez dvadcat' poyavilsya ozabochennyj, no bezukoriznenno odetyj Genrih. On vstal u peshehodnogo perehoda, ryadom s gazetnym kioskom - mesto, kotoroe my s desyatok raz ispol'zovali dlya ekstrennyh vstrech. Mesto, kotoroe ne bylo nuzhdy opisyvat' po telefonu. Stoilo lish' skazat': . Genrih ozabochenno krutil golovoj, pytayas' razglyadet' menya sredi prohozhih. On ochen' udivilsya, kogda ya na pritormozil ryadom i vezhlivo sprosil: - Podvezti, dedushka? Genrih bystro sel v mashinu, eshche bystree kinul mne v nogi svertok s pistoletom, posle etogo perevel duh i, stav prezhnim respektabel'nym dzhentl'menom, proiznes ne bez ironii: - Skazhu tebe odno. Kostya: tvoya prezhnyaya mashina byla kuda huzhe. Zatem on popravil uzel galstuka, prigladil sedye volosy na viskah, posmotrelsya v zerkal'ce i ostalsya dovolen rezul'tatom. - Sobiraesh'sya kogo-to ubit'? - prodolzhil Genrih svetskuyu besedu. - Paru advokatov, - otvetil ya s bespechnoj ulybkoj. - Togda pritormozi, ya vyjdu, - poprosil Genrih. - Na vsyakij sluchaj. - Minutku. - YA pereklyuchilsya na vtoruyu peredachu i teper' tashchilsya po uzkoj ulochke, opoyasyvavshej park i zdanie, gde raspolagalsya nash ofis. - Hochu proverit' tvoyu erudiciyu. Kto takoj Valerij Abramov? - A ty ne znaesh'? - nedoverchivo peresprosil Genrih. - Ponyatiya ne imeyu. - Nu i durak, - sdelal vyvod Genrih. - |to izvestnyj finansist. On kogda-to nachinal s torgovli produktami pitaniya v Gorode. - Zdes', u nas? - Vot imenno. U nego bylo neskol'ko magazinov, dva ili tri restorana, potom on kupil bol'shuyu fermu, sozdal agrokompleks. Zatem zanyalsya nedvizhimost'yu, neft'yu i vsem, chem zanimayutsya prilichnye biznesmeny. Vozglavil bank i strahovuyu kompaniyu. Uzhe neskol'ko let zhivet v Moskve. Zdes' ostalsya filial ego korporacii. Nekotoroe vremya rabotal v pravitel'stve, predstavlyal Rossiyu to li v Mezhdunarodnom valyutnom fonde, to li v Evropejskom bankovskom ob容dinenii. Potom vernulsya v biznes. Vhodit v sotnyu samyh bogatyh lyudej Rossii. - |to ves' fajl? - osvedomilsya ya. - Davaj, chertov , vygruzhaj ostal'noe. - Ostal'noe? - Genrih zadumalsya. - Nu chto eshche... Nedavno on podaril gorodskoj detskoj bol'nice to li million, to li polmilliona dollarov na zakupku medtehniki. Postoyanno navedyvaetsya v Gorod. Hotya ya by na ego meste predpochel sidet' gde-nibud' v Cyurihe. - Kakie-to skandaly, razoblacheniya? - Pozhaluj, chto net, - pokachal golovoj Genrih. A chto eto ty zainteresovalsya Abramovym? Myagko govorya, eto ne tvoj uroven', Kostya. - Znayu, - kivnul ya i ostanovil mashinu. - Spasibo za informaciyu. - Ne za chto, - pozhal plechami Genrih, vylezaya iz . - I vse-taki, chto delayut eti tipy v nashem ofise? CHego oni zhdut? - CHeloveka, kotoryj pridet menya ubivat', - poyasnil ya. - Tol'ko odnogo cheloveka? - udivilsya Genrih. - Mne kazhetsya, esli vse eti lyudi v konce koncov soberutsya, to poluchitsya ochen' dlinnaya ochered'. I esli ty ne vyjdesh' na rabotu v techenie blizhajshih desyati dnej, to v etoj ocheredi, ya dumayu, najdetsya mestechko i dlya menya. Vsego horoshego. Dovol'no strannoe pozhelanie, uchityvaya to, chto on mne tol'ko pered etim nagovoril. Otkuda tut vzyat'sya horoshemu? Pyatnadcat' minut spustya ya medlenno kruzhil mezhdu odinakovymi panel'nymi mnogoetazhkami na vostochnoj okraine Goroda v poiskah doma Mariny Kalyaginoj. Mikrorajon vyglyadel strannovato - broshennye stroitel'nye vagonchiki, kuchi musora, doski, oblomki kirpichej zastavlyali podumat', chto vozvedenie zhilogo massiva zakonchilos' sovsem nedavno. Odnako sami doma byli uzhe izryadno pobity zhizn'yu i zhil'cami. Dul holodnyj veter, nesya pyl' i sor. |to mesto kazalos' prisposoblennym dlya zhizni lyudej ne namnogo bol'she, chem kakaya-nibud' lunnaya pustynya. Paru raz chut' ne zastryal v glubokih gryaznyh luzhah, a odin raz v zadnee steklo pricel'no zaehal kamnem chumazyj pacan let devyati-desyati. Podhodya k pod容zdu, ya podumal: . Eshche mne bylo interesno, chto stanetsya s , poka ya zanimayus' svoimi delami - ugonyat ili razlomayut? Kodovyj zamok na pod容zdnoj dveri, nesomnenno, kogda-to rabotal, no sejchas dver', skripya, pokachivalas' na petlyah v sootvetstvii s siloj vetra. Vnutri bylo eshche bolee holodno, chem na ulice. Tem ne menee dvoe podrostkov, paren' i devushka, strastno celovalis' u lifta, ne vypuskaya zazhzhennyh sigaret iz pal'cev. Na polu stoyali pustye butylki iz-pod piva. YA hotel sprosit', na kakom etazhe nahoditsya sto sem'desyat vtoraya kvartira, no potom reshil ne meshat' podrastayushchemu pokoleniyu vyrazhat' svoi chuvstva. Lift podnimalsya vverh medlenno, drozha melkoj drozh'yu i slovno prikidyvaya, razvalit'sya emu sejchas ili etazhom povyshe. Inogda on vdrug ostanavlivalsya na kakom-nibud' etazhe i dolgo ne zakryval dveri, budto zhdal kogo-to. Nikto ne sadilsya, i lift snova nachinal drozhat'. K tomu momentu, kogda ya doehal do nuzhnogo etazha, u menya slozhilos' mnenie, chto etot lift - zhivoe sushchestvo, stradayushchee nervnym rasstrojstvom. Vniz ya pojdu tol'ko po lestnice. Na etazhe bylo temno, i ya vspomnil pro zavalyavshijsya v moem karmane s proshloj nochi fonarik. Vskore ya pojmal v kruzhok iskusstvennogo sveta oval'nyj kusochek emalirovannogo metalla s chernymi ciframi 172. Ryadom otyskalas' i knopka zvonka. - Kto tam? - sprosili za dver'yu. Vopros byl sovershenno opravdan, bolee togo: zhivi ya v takom rajone i takom dome, ya by voobshche nikomu ne otkryval bez predvaritel'noj zapisi po telefonu. No u etoj zhenshchiny ne bylo telefona. - Mne nuzhna Marina Kalyagina, - skazal ya. - A vy kto? - nastaivala zhenshchina. - Menya zovut Konstantin SHumov, ya chastnyj detektiv i... Dver' otkrylas' s kakoj-to neveroyatnoj bystrotoj. - Prohodite skoree, - skazala zhenshchina. - YA vas davno zhdu. Nakonec-to vy... - Izvinite? - ne ponyal ya. - Vy skazali ? - Da, - podtverdila zhenshchina. - Nakonec-to vy prishli. YA prosto ustala vas zhdat'. - Khm, - skazal ya, chuvstvuya, chto sovershenno perestayu ponimat' proishodyashchee.

    20

- Mne dvadcat' devyat' let, - skazala ona. - Hotya vyglyazhu ya na tridcat' pyat'. I eshche levaya noga u menya koroche pravoj, poetomu ya hromayu. |to vrozhdennyj nedostatok. - Aga. - YA smog lish' kivnut', dav ponyat', chto prinyal informaciyu k svedeniyu. - Hotya Pavel vam, navernoe, rasskazal pro moyu nogu? - CHto? - YA s trudom soobrazil, o chem rech'. - Net, znaete li... My mnogo o chem s nim govorili, no pro vashu nogu... Net. A chto on dolzhen byl pro nee rasskazat'? - CHto levaya u menya koroche pravoj, - chut' udivlenno skazala ona, slovno rech' shla o chem-to samo soboj razumeyushchemsya. Nu o chem zhe eshche govorit' dvoim p'yanym i slegka pobitym muzhchinam v dva chasa nochi, kak ne o dline nog ee sestry odnogo iz nih. To est' o dline nog sestry sosluzhivca odnogo iz nih. Vot tak. Polnyj bred. - Mne rasskazal o vas Pavel, - poyasnila Marina Kalyagina. |to poyasnenie zaputalo menya eshche bol'she. - Pavel mertv, - skazal ya. - On ne mog vam pro menya rasskazat'. On pogib. Ego sbila mashina. Razve vy ne znali? - YA znayu, - uverenno kivnula Marina. - No on pozvonil mne i rasskazal o vas. Pozvonil rano utrom, chasov v pyat'. Skazal, chto sluchajno poznakomilsya s chastnym detektivom i chto tot reshit vse nashi problemy. Pavel obeshchal perezvonit' pozzhe, no v tot zhe den' ego... Nu, vy znaete. - Znayu. - Uzh eto ya znal navernyaka. - Tak chto ya uznala lish' vashe imya. Pavel skazal, chto vy zajmetes' nashimi delami. I ya zhdala vas. Vy dejstvitel'no zajmetes' nashimi delami? - Minutku, - progovoril ya. - Davajte prisyadem. - CHto vy, mne ne trudno, - gordo zayavila ona, - Mogu stoyat' hot' celyj den' i... - Mne nuzhno sest', - perebil ya Kalyaginu. - Sidya ya luchshe soobrazhayu. - Ah vot ono chto... |to byla nebol'shaya odnokomnatnaya kvartira, chem-to napomnivshaya mne moe sobstvennoe zhilishche: ne ochen' novaya mebel' i obilie knig. Tol'ko u menya eto byli po bol'shej chasti tolstye istoricheskie romany, a u Mariny - trudy po medicine. YA podumal snachala, chto ona medicinskij rabotnik, no v dejstvitel'nosti vse okazalos' nemnogo inache. - Nalit' vam vypit'? - reshitel'no sprosila Marina, kogda ya ustroilsya na vytertom divane. YA udivlenno posmotrel na chasy: tol'ko chto perevalilo za polden'. Neuzheli zhelanie vypit' napisano u menya na lice? Pridetsya s takim licom chto-to delat'. - Luchshe ne nado, - otvetil ya. - Esli vam hochetsya vypit', chto zh, ya ne budu vozrazhat'. A sam vozderzhus'. - Nu vot, - razocharovanno progovorila Marina. - A ya videla v kino, chto vse chastnye detektivy, prihodya k klientam, srazu prosyat vypit'. - A potom pristayut k klientkam? - utochnil ya. - Skazhu vam srazu, chto ya poslednee vremya otoshel ot obychaev nashej professii. Pechen' uzhe pobalivaet, da i voobshche... - Pechen'? - chut' li ne obradovanno voskliknula Marina. - A u Pavla tozhe byla bol'naya pechen'! Kak on stradal, bednyj... - Nu, - postaralsya ya perevesti razgovor v nuzhnoe ruslo. - Teper' dlya nego problema pecheni uzhe ne stoit. Kak i problemy drugih vnutrennih organov. - Marina skorbno zaohala i zakachala golovoj, a ya prodolzhil: - Tak vy govorite, chto on pozvonil vam tem utrom i soobshchil, chto poznakomilsya so mnoj i chto ya budu zanimat'sya vashimi delami... - Vot imenno, - Marina neuklyuzhe prisela na kraeshek divana. - |to bylo rannee utro, i ya ne srazu soobrazila, kto govorit... - U vas net telefona, - napomnil ya. Marina na sekundu zamolchala, napryazhenno glyadya na menya, a potom voskliknula: - U menya-to net! U sosedej est'. - On pozvonil sosedyam v pyat' utra, chtoby vas pozvali k telefonu? - nedoverchivo sprosil ya. - Hotya, konechno, on vypil nemnogo... - I pozvonil moim sosedyam! Oni byli ochen' nedovol'ny. No Pavel togda radovalsya bukval'no kak rebenok. Radovalsya, chto vstretil vas. On nazval mne vashe imya i poobeshchal, chto skoro nas poznakomit. Skazal, chto vzyal u vas vizitnye kartochki... - Bylo delo, - kivnul ya. - ... mnogo kartochek, chtoby razdat' mne, Vasiliyu... - Aga. - YA otreagiroval na eto imya, kak nachavshij zasypat' rybak reagiruet na nyrok poplavka. YA vzdrognul. - Kakomu Vasiliyu? - Kozhuhovu. Oni ran'she vmeste s Pavlom i Stasom rabotali... - A Stas - eto vash brat? - Da, - Marina vzdohnula. - Stasik stradal pochkami poslednee vremya, ya pytalas' ego lechit', napokupala knig, - ona pokazala na polki, - tol'ko vse bez tolku. - On umer? - Da, - kivnula Marina. - Dva mesyaca nazad. - Pochki, - sochuvstvenno kivnul ya. - Net, emu prolomili cherep. - CHto? - YA snova pochuvstvoval sebya polnym idiotom: ya ne ponimal, chto proishodit. Tol'ko chto ya, kazalos', privel svoi svedeniya o Pavle Leonove i ego sosluzhivcah v sootvetstvie so slovami Mariny, tol'ko chto vse kazalos' pravil'nym, i tut... - Emu prolomili cherep, - spokojno povtorila Marina. - I ego zhene tozhe. Bednaya Anechka kak raz pered etim sdelala sebe zavivku, ej ochen' shlo... - Minutku, - poprosil ya. - Ne tak bystro. YA ne uspevayu. Vashego brata s zhenoj ubili dva mesyaca nazad? - A razve vy ne znali? - Ona udivlenno posmotrela na menya. - Razve Pavel vam ne govoril? - Ni cherta on mne ne govoril! On zabral u menya vizitki i skazal, chto dolzhen posoveshchat'sya s vami... - Tak on posoveshchalsya. YA zhe govoryu - on pozvonil i skazal, chto vstretil chastnogo detektiva. Sprosil moe mnenie: stoit li poruchit' vam zanyat'sya nashim delom. YA soglasilas'. Po-moemu, vse ochen' ponyatno. - Za odnim isklyucheniem: chto znachit ? CHto eto za ? - Vy tochno ne hotite vypit'? - sleduya kakoj-to svoej strannoj logike, otvetila Marina. - Pravda, u menya i net nichego... No vypit' by sejchas ne meshalo. A chto kasaetsya nashego dela... |to vse Pavel pridumal. To est' ne pridumal, potomu chto eto ne vydumka. Moj brat dejstvitel'no mertv, a teper' i Pavel tozhe. Pavel by ochen' obradovalsya, esli by uznal, chto ego ubili. YA tiho zastonal. Ponyat' eto bylo sovershenno nevozmozhno. - Davajte po poryadku, - predlozhil ya. - CHemu by obradovalsya Pavel? CHto ego, Pavla, ubili? |to vy hoteli skazat'? Ili u menya uzhe razmyagchenie mozga? Simptomov razmyagcheniya mozga ne nablyudaetsya, - ser'ezno proiznesla Marina. - YA imela v vidu, chto smert' Pavla podtverzhdaet versiyu Pavla. A versiya Pavla - eto i est' nashe delo. Budete slushat'? - A zachem togda ya syuda priehal?! - prorychal ya.

    21

Marina polozhila nogi na nizen'kuyu taburetku, otkinulas' na spinku divana i pristupila k rasskazu. YA smotrel na ee noski, svyazannye iz obryvkov sherstyanyh nitej vseh cvetov radugi, i pytalsya eto usvoit'. Hotya u menya i ryabilo v glazah. - Stas - eto moj starshij brat. On rabotal v KGB, potom eto stalo nazyvat'sya FSB, no delo ne v etom. Vmeste s nim rabotal Pavel, vmeste s nim rabotal Oleg Bulgarin, a eshche - Kozhuhov. No Kozhuhov rabotal v drugom otdele, poetomu on... On byl kak by v storone. A Stas, Pavel i Oleg - oni druzhili. Druzhili, poka rabotali, a potom chto-to u nih tam na rabote sluchilos', i ih vseh uvolili. I Vasyu Kozhuhova tozhe. Nu, oni vse, konechno, perezhivali. Pavel stal zakladyvat'. S zhenoj razvelsya. Koroche, pustilsya vo vse tyazhkie. I pechen' u nego, kstati, srazu stala poshalivat'. Oleg, on biznesom zanyalsya, vrode vse udachno slozhilos', i on podalsya s zhenoj v Moskvu. V lyudi vyshel. Stas stal konsul'tantom v kakoj-to firme rabotat', zdes', v Gorode, po voprosam bezopasnosti, chto li. Tozhe u nego vse bolee-menee naladilos'. A Pavel vse ne mog ostanovit'sya, pil, pil... Nu, ne to, chtoby kazhdyj den' do svinyach'ego sostoyaniya upivalsya, no raz v nedelyu - eto tochno. YA i Stas govorili emu: ty zhe ne staryj eshche muzhik, tebe sorok s kopejkami, eshche ne pozdno chem-to ser'eznym zanyat'sya. A on nas posylal. Ne hotel nichem zanimat'sya. Vse obizhalsya na svoe nachal'stvo prezhnee. - Ona vzdohnula, yavno prodolzhaya osuzhdat' nesoznatel'nogo Pashu Leonova i posle ego smerti. - Nu, a v avguste eto i sluchilos'... U Stasika dacha byla, uchastok nebol'shoj. Da i domik on v poslednee vremya obustroil... Vot oni s Anechkoj tuda i poehali na vyhodnye. V pyatnicu dnem uehali, a v voskresen'e k vecheru dolzhny byli vernut'sya. Ne vernulis'. Sosedi ih, u kogo dacha nepodaleku byla, uvideli, chto so Stasikovoj dachi dym valit. Pobezhali smotret', chto da kak... Snaruzhi-to dom kirpichom oblicovan, a vot vnutri vse vygorelo, vsya obstanovka, vsya mebel' sgorela... I Stasika s Anechkoj vnutri nashli. Snachala dumali, chto oni dymu naglotalis', a potom ustanovili, chto smert' nastupila ot udara tyazhelym predmetom po golove. I ego, i ee... Sledovatel' reshil, chto vory zabralis', a Stasik prosnulsya, vyshel... Vory ego i ubili. A potom i zhenu. Zabrali chto pod ruku popalo, podozhgli dom, chtob sledy zamesti, da i bezhat'. - Pod ruku popalo - eto chto? - reshil utochnit' ya. - Nu, magnitofon, fotoapparat, chasy Stasikovy, kol'ca obruchal'nye... Hotya nedeli dve spustya magnitofon etot nashli v sosednej derevne, v ovrage valyalsya, pacany mestnye nashli. No sledovatel' skazal - vory. YA-to poverila, chto zh mne ne poverit'? Vrode vse pravil'no, veshchi propali... Mne-to glavnoe, ne kto ubil, a chto Stasika s Anechkoj ubili. YA ih shoronila, spasibo, rebyata pomogli iz toj firmy, gde Stas rabotal poslednee vremya. Pominki spravila. - A kto-to iz FSB uchastvoval v organizacii pohoron? Den'gami pomogali? - Net, da ya kak-to i ne podumala, chto oni dolzhny chto-to delat'. Sama spravilas'. Nu vot kak raz na devyat' dnej prishel Pavel. On na pohoronah byl, a potom uzh sam stal gorevat', da tak, chto tol'ko k devyatomu dnyu nemnogo otoshel. Tak vot, gosti s pominok razoshlis', a Pavel vse sidit, ne uhodit. Dozhdalsya, poka my s nim ostalis' odin na odin. YA, govorit, hochu s toboj pogovorit' ob ochen' ser'eznom i vazhnom dele. Hotela ego shuganut' - mol, idi protrezvej snachala, a potom o delah razgovarivaj. A prismotrelas', tak on i ne p'yanyj. Nu, to est' slegka poddatyj. A dlya Pavla eto, schitaj, chto trezvyj, YA udivilas', slushayu ego. I on nachinaet mne rasskazyvat'. YA govoryu: . A Pavel mne: . CHto harakterno, podrobnee on nichego govorit' ne hotel. Drugie lyudi - i vse. Govoril, chto eto Stasu, Olegu, Vase Kozhuhovu i samomu Pavlu kakie-to drugie lyudi hotyat golovy pootryvat'. |to on tak govoril. To est' ubit' hotyat. CHtoby oni, vse chetvero, ne rasskazali nikomu o kakih-to staryh delah. - CHto za starye dela? - ne vyderzhal ya. - Ponyatiya ne imeyu. On mne ne rasskazyval. Tol'ko posle avgusta stal on boyat'sya, chto sleduyushchim za Stasom on budet. Kak i vyshlo, mezhdu prochim. Ne zrya on boyalsya. - Nu, eto bol'shoj vopros, - skazal ya. - Vy zhe znaete, chto Pavel pogib v rezul'tate neschastnogo sluchaya. - Konechno, - ironicheski kivnula ona. - Snachala so Stasom neschastnyj sluchaj, cherez dva mesyaca - s Pavlom. Esli zavtra Kozhuhovu na golovu kirpich upadet, tozhe skazhete - neschastnyj sluchaj? - Tak ved' ne upal, - vozrazil ya. - Otkuda vy znaete? Vy davno videli Kozhuhova? YA uzhe s polgoda ne videla. Mozhet, emu uzhe upal etot samyj kirpich! - razoshlas' Marina. - Davajte ne budem pro kirpichi, - predlozhil ya. - Davajte dal'she pro Pavla. - A chto pro Pavla? On ko mne kazhdyj den' prihodil i vse govoril pro zagovor, pro to, chto ego sleduyushchim uberut... On napisal Olegu v Moskvu, chtoby tot poberegsya, no Oleg, kazhetsya, emu ne otvetil. Kozhuhovu zvonil, no ya ne znayu, o chem oni tam dogovorilis'. YA Kozhuhova ne ochen' horosho znayu, on vsegda sebe na ume byl. I na pohorony Stasa ne prishel. Kazhetsya, Pavel dazhe v miliciyu obrashchalsya, chtoby peresmotreli delo ob ubijstve Stasa. No ego nikto ne slushal. Togda on skazal: , pust' napechatayut>. Uzh ne znayu, napisal on tam chego ili net... - To est' on vam ne peredaval nikakih svoih zapisej? - utochnil ya. - Net. Pavel hvastalsya, chto pishushchuyu mashinku kupil, a chto kasaetsya ego memuarov... Boltal on mnogo poslednee vremya, vot chto. - Vozmozhno, - skazal ya. - I zachem zhe emu ponadobilsya chastnyj detektiv? Zachem on tak vcepilsya v menya? - Kak zachem? - udivilas' Marina. - Milicejskoe rassledovanie ego ne ustraivalo. On hotel, chtoby kto-to dokazal pro smert' Stasa... Nu, chto eto bylo ne ograblenie, chto eto special'no bylo sdelano. Vot eto on i hotel vam poruchit'. So mnoj posovetovalsya... - Dva mesyaca spustya? - ya neponimayushche ustavilsya na Marinu. - Dva mesyaca spustya posle smerti vashego brata? Kak ya dolzhen byl dokazyvat' vse eto, chert poberi?! - Dejstvitel'no... - pohozhe, Marina tol'ko sejchas ob etom zadumalas'. - Mozhet, u vas est' kakie-to svoi metody? Vy zhe chastnyj detektiv... - No ne Gospod' Bog! CHerez dva mesyaca posle soversheniya prestupleniya nikakih sledov uzhe ne ostaetsya! YA by nichego ne smog sdelat' dlya Pavla! Pri vsem zhelanii! - Tol'ko ne krichite, - poprosila Marina - U menya sosedi nervnye. Oni i tak besyatsya, chto im zvonyat v pyat' utra i prosyat pozvat' menya k telefonu. A vy eshche i vopite... Ne nado. A chto kasaetsya Pavla... Ponimaete, on davno hotel poruchit' eto rassledovanie komu-to vrode vas. No zabyval. Tol'ko soberetsya etim zanyat'sya, a tut zapoj. Vot i dotyanul do poslednego... - |to uzh tochno, - soglasilsya ya. - Do samogo poslednego. - A mozhet, on hotel, chtoby vy ego ohranyali? - predpolozhila Marina. - On zhe boyalsya, chto ego sleduyushchego... - Vozmozhno. V lyubom sluchae - on nichego mne tolkom tak i ne skazal. On vzyal u menya shestnadcat' vizitnyh kartochek. Ili dazhe semnadcat'. Kuda emu stol'ko? Dopustim, odnu dlya vas. Ostal'nye? - Navernoe, dlya Kozhuhova. Odnu-dve. Mozhet, eshche paru poslal by Olegu v Moskvu. Ved' Pavel hotel, chtoby oni, troe, ob容dinilis' i chto-to pridumali. Nanyali takogo cheloveka, kak vy, chtoby provel rassledovanie. - Ostaetsya eshche desyat' kartochek. Ih komu? - Nu a chto vy, sobstvenno, privyazalis' k etim kartochkam? Vzyal i vzyal. On ochen' rasseyannyj stal v poslednee vremya, vse teryal. Vot i vzyal s zapasom. Ustraivaet takoe ob座asnenie? - Nu, raz drugogo u vas net... - razocharovanno skazal ya. Marina razvela rukami. Mne vporu bylo sdelat' to zhe samoe. Veshchi, kotorye kazalis' ispolnennymi tajnogo znacheniya, okazyvalis' bessmyslennymi, V nih ne bylo nichego. Zabyvchivost' Pavla, tuman v ego golove, zapoi... Haos vmesto poryadka, bardak vmesto logiki. A v rezul'tate - to zhe samoe, kak esli by Pavel predostavil mne v pis'mennom vide motivaciyu neobhodimosti moego uchastiya v etom dele. YA vse ravno okazalsya zdes'. YA vse ravno byl vynuzhden vzyat'sya za prednaznachennuyu mne rol'. YA stal rassledovat' smert' Pavla Leonova, kotoraya potyanula za soboj gibel' ego syna, a teper' ya znal i drugoe zveno v etoj zhutkovatoj cepochke - smert' Stasa Kalyagina i ego zheny. Vse poluchilos', kak hotel Pavel. Kak on hotel i o chem on ne uspel mne skazat'. Stranno vse eto... Vporu gluboko vzdohnut' i skazat' chto-to filosofskoe po etomu povodu. Tipa: . Tol'ko ne hochetsya filosofstvovat'. Ne hochetsya teryat' vremya. YA uzhe dostatochno poteryal ego - Pavel Leonov mertv, YUrij Leonov mertv. Kazhdyj iz etih dvoih znal nechto, chto ya dolzhen byl u nih sprosit', no ne sprosil. Kazhdyj iz etih dvoih unes s soboj tajnoe znanie, kotoroe stalo svincovoj bolvankoj na nogah plovca. Znanie, utyagivayushchee vniz, v temnuyu holodnuyu glubinu, otkuda net vozvrata. - Pavel dazhe ne nameknul vam, iz-za kakogo starogo dela emu i ostal'nym grozit opasnost', - konstatiroval ya, glyadya na Marinu. Ona kivnula. - Vash brat vam takzhe ob etom nichego ne rasskazyval? - eshche odin kivok. - No ostalis' Bulgarin i Kozhuhov. Oni dolzhny znat'. - Esli oni eshche zhivy, - skazala Marina. Ochen' svoevremennoe i tochnoe zamechanie.

    22

YA legko otdelalsya - byl na meste, pri vseh chetyreh kolesah i s celymi steklami. Pravda, na levom kryle poyavilos' svezheprocarapannoe trehbukvennoe rugatel'stvo. Mozhno bylo dopisat' i schitat' poluchivshuyusya frazu svoim devizom, navrode rycarskogo. No ya reshil, chto eto - ...oruzhie pri nem bylo. Kak popal v kvartiru i chego tam delal, ob座asnit' ne mozhet. V kvartire besporyadok, slovno chto-to iskali. Eshche pri etom tipe bylo udostoverenie sotrudnika FSB, navernoe, fal'shivka... , - podumal ya, a vsluh sprosil. - Nu i chto vy s nim sdelali? - Da v KPZ posadili. Lichnost' ustanavlivaem. YA voobshche-to ne v kurse, no mogu uznat', esli tebe nuzhno. Shodit'? - Net, ne nado. Skoro k vam perezvonit odna zhenshchina, vot dlya nee podgotov'te podrobnyj otchet. - CHto eshche za zhenshchina? - udivilsya Serega, no ya povesil trubku, ne vdavayas' v raz座asneniya. I nabral nomer Orlovoj. V etot raz ya dostal ee v mashine po doroge ot zheleznodorozhnogo vokzala v ofis. - Novosti - eto horosho, - skazala ona. - |to dokazyvaet, chto vy rabotaete, a ne propivaete moi den'gi. No pochemu nel'zya dolozhit' eti novosti sejchas, po telefonu? - |to takie novosti, kotorye rasskazyvayut s glazu na glaz, - poyasnil ya. - Vy chto, uzhe vypolnili moe poruchenie? Vy uzhe nashli togo, kogo nuzhno? - YA podoshel slishkom blizko, chtoby dvigat'sya dal'she bez vashej sankcii, - uklonchivo otvetil ya. - Tak kak naschet togo, chtoby vstretit'sya i obsudit' situaciyu? YA ne otnimu mnogo vremeni i ne pomeshayu razvitiyu vashego biznesa... - Vot v poslednem ya ni kapli ne somnevayus', - suho i korotko rassmeyalas' Orlova. Nu eto ona zrya. Ona menya yavno nedoocenivala. A svoi vozmozhnosti pereocenivala. Po krajnej mere, mne tak kazalos'. A na samom dele - kto znaet? stoyal u ee ofisa, motor rabotal, a sama Orlova rashazhivala vzad-vpered, sosredotochenno szhav guby i skrestiv ruki na grudi. Svetlo-goluboj bryuchnyj kostyum, nemnogo kosmetiki, mobil'nyj <|riksson>, torchashchij iz karmana. Ne slishkom zhenstvenno, zato udobno. - U menya est' pyat' minut, - progovorila ona, shvatila menya pod ruku i ottashchila v storonu ot i ohrany metrov na desyat'. Vzglyanuv na menya snizu vverh iz pod tonkih, akkuratno vyshchipannyh brovej, Orlova strogo skazala: - Nu. YA slushayu. Mne ne ponadobilos' vtorogo priglasheniya, i ya stal rasskazyvat'. Konechno, ne vse. Izbrannye mesta. To, chto moglo zainteresovat' Ol'gu Petrovnu. - V devyanosto shestom godu, - skazal ya, - vash muzh vmeste s tremya drugimi sotrudnikami FSB pod rukovodstvom nekoego priezzhego iz Moskvy uchastvoval v kakoj-to tajnoj operacii. Vozmozhno, imenno iz-za etogo on potom i byl uvolen. Vash muzh schital, chto ego mogut popytat'sya ubit', chtoby informaciya o toj operacii nikogda ne byla predana glasnosti. V avguste pogib odin iz ih gruppy, Stas Kalyagin, i Pavel reshil napisat' o teh sobytiyah. Posle etogo s vashim muzhem sluchilos' to neschast'e... kotoroe, veroyatno, bylo zamaskirovannym ubijstvom. Lyudi, kotorye eto organizovali, potom prishli na kvartiru vashego muzha, chtoby iz座at' ego bumagi. K neschast'yu, oni stolknulis' s YUroj, kotoryj nahodilsya tam v to zhe vremya. CHtoby ne ostavlyat' svidetelej, oni... - YA ponyala, - kivnula Ol'ga Petrovna. Ona vyslushala menya molcha, s nepronicaemym, besstrastnym vyrazheniem lica, ne izmenivshimsya, kogda ya skazal o gibeli Kalyagina i o prichinah smerti ee syna. Ona vpitala v sebya informaciyu, a potom sprosila: - Nu, i kto zhe eti lyudi? - Proshloj noch'yu, - skazal ya, - v kvartiru vashego muzha zabralsya nekij molodoj chelovek. On chto-to snova iskal. Sosedi vyzvali miliciyu. Sejchas on nahoditsya v kamere predvaritel'nogo zaklyucheniya v dvenadcatom otdelenii milicii. U nego iz座ali oruzhie. I udostoverenie sotrudnika FSB... - FSB, - zadumchivo proiznesla Ol'ga. - Nu nado zhe... Pavla ubili svoi zhe. - Bolee podrobnuyu informaciyu ya rasschityvayu poluchit' ot dvoih ostavshihsya v zhivyh uchastnikov toj operacii. Odin iz nih zhivet v Moskve. - Poezzhajte, - reshitel'no skazala Orlova. - Delajte, chto sochtete nuzhnym. Mne nuzhny kakie-to dokazatel'stva. - Vy sobiraetes' voevat' s FSB? - sprosil ya. - S FSB? Net, ya eshche ne soshla s uma. YA budu voevat' s temi lyud'mi, kotorye ubili moego syna. I moego muzha. Mne nuzhny familii, Konstantin. Konkretnye lyudi. Kogda u menya budut eti familii, togda... Togda ya reshu problemu s nimi. Odnu familiyu vy mozhete uznat' pryamo sejchas, - skazal ya. - Tot paren', kotoryj popalsya proshloj noch'yu. On navernyaka imeet kakoe-to otnoshenie k etomu delu. Pozvonite v otdelenie i... Ne dozhidayas' okonchaniya frazy, Orlova stala nabirat' nomer na svoem telefone. - Allo... Mne kapitana Panchenko. Orlova Ol'ga Petrovna. Da, zdravstvujte. YA slyshala, chto est' kakie-to novye dannye... Tak. Ponyatno. Da, vse yasno. CHto zh, spasibo za raz座asneniya. A familiyu etogo... Nu, net tak net. Do svidaniya. Orlova zakryla kryshku telefona. - CHto-to ne tak? - ostorozhno pointeresovalsya ya. - CHto skazal vam Panchenko? - On skazal, chto oni dejstvitel'no zaderzhali na Pashinoj kvartire vooruzhennogo muzhchinu, kotoryj ne mog ob座asnit' cel' svoego vizita... - Orlova govorila medlenno, soshchuriv glaza i ustavivshis' kuda-to vdal', beseduya slovno ne so mnoj, a s gorizontom. - Odnako segodnya zhe za etim muzhchinoj priehali lyudi iz FSB. Naskol'ko ya ponyala iz slov Panchenko - dostatochno vysokopostavlennye lyudi. Oni zayavili, chto ih sotrudnik vypolnyal otvetstvennoe zadanie, sut' kotorogo ne mozhet byt' razglashena. - Nu i?.. - ne vyderzhal ya. - |togo muzhchinu vypustili. - CHert, - skazal ya. - Da chto zhe eto... - |to tol'ko podtverzhdaet vashi slova, Konstantin. - Orlova perevela vzglyad na menya. - Zdes' zameshana FSB. Panchenko ne nazval mne familii etogo zaderzhannogo, no vy... - YA uznayu familiyu, - poobeshchal ya, nemnogo lukavya. Mne nezachem bylo prosit' ob usluge Seregu ili Panchenko: familiya parnya byla mne izvestna s togo momenta, kogda ya raskryl ego pasport. No ya igral v neznanie, potomu chto ne mog priznat'sya v odnom iz svoih melkih grehov - imenno ya byl tem chelovekom, kotoryj snachala svyazal neproshenogo gostya, a potom vyzval miliciyu. V etom sluchae mne bylo vygodnee ostat'sya neizvestnym blagodetelem. Kotorogo teper' navernyaka ishchet FSB, chtoby pokvitat'sya za razbituyu golovu ih sotrudnika. - Uznajte familiyu, - direktivnym tonom proiznesla Orlova. - Pogovorite s temi dvumya Pashinymi sosluzhivcami. Vse rashody po poezdke v Moskvu budut oplacheny. Poka vasha rabota menya ustraivaet, Konstantin. U vas chto-to eshche est' ko mne? Esli net, to ya dolzhna ehat'. Vsego horoshego. Ona pervoj energichno stisnula mne ladon' i bystrym shagom napravilas' k .

    23

YA postavil na stoyanku pered gostinicej, vylez iz mashiny i neozhidanno podumal o tom, chto ya segodnya s utra taskayu v karmane plashcha gangsterskij mininabor: pachku deneg i pistolet. I to i drugoe pridavalo mne uverennost'. Karmany byli priyatno otyagoshcheny veshchami, sposobnymi razreshit' ochen' mnogie problemy. Veroyatno, te lyudi, kotorye taskayut eti veshchi s soboj postoyanno, fakticheski srodnivshis' s pistoletom, pachkoj dollarov, mobil'nym telefonom, tyazhelym perstnem-pechatkoj i zolotoj cepochkoj na shee, eti lyudi dejstvitel'no schitayut, chto v ih karmanah lezhat klyuchi ot vseh dverej, otvety na vse voprosy, panaceya ot vseh boleznej... Kak by ne tak. I vot vam primer: vy uznaete, chto nekij professional'nyj strelok po klichke Filin poluchil zadanie vas ubrat'. Grohnut'. Prishit'. Zamochit'. Pristrelit'. Prikonchit'. Zavalit'. Nu, vy ponyali, o chem idet rech'. Kstati, mne v ruki nedavno popal slovar' sinonimov sovremennogo russkogo yazyka, tak tam sinonimov k slovu v dva s polovinoj raza bol'she, chem k slovu . Kommentarii izlishni. Tak vot, Filinu poruchili vas ubit'. On mozhet sdelat' eto v lyubuyu nedelyu, v lyuboj chas, v lyubuyu minutu. Potomu chto on znaet vas v lico, a vy ego - net. Iniciativa - za nim. Vremya i mesto vybiraet on. A vy lish', k sobstvennomu neschast'yu, okazyvaetes' v etom meste. A teper' skazhite, pri chem zdes' pachka deneg i pistolet? Oni chto, pomeshayut Filinu? CHerta s dva. Mozhet byt', priyatnee umirat', znaya, chto ty prilichno upakovan? Ne znayu, ne proboval. I hotya ya ponimal, chto v etoj ohote ya - vsego lish' dich', kotoraya mozhet poprostu ne uvidet' ohotnika, pustivshego pulyu iz nadezhnogo ukrytiya, ya vse ravno opustil pravuyu ruku v karman plashcha i pogladil prohladnyj metall . Slaboe uteshenie, no luchshe, chem nikakogo. YA proshel k zheleznodorozhnoj kasse, raspolagavshejsya v vestibyule gostinicy, i zakazal odin bilet v Moskvu na poslezavtra. Obratnogo bileta ya brat' poka ne stal. Moskva - eto to eshche mesto. Tam mozhno tak zastryat', chto edva unesesh' potom nogi. Nekotorye lyudi zastrevayut tam na vsyu zhizn'. YA znal takih. Polozhiv bilet v bumazhnik, ya poshel v storonu gostinichnogo restorana, namerevayas' poobedat', prezhde chem dvinut' dal'she. - SHumov! YA tak rezko povernulsya na golos, chto, po-moemu, ispugal Garika. K schast'yu, on ne uznal, chto ya mog, razvolnovavshis', poprostu ego pristrelit' - palec avtomaticheski skaknul na spuskovoj kryuchok. - SHumov, ty chego tak dergaesh'sya? - sprosil Garik, podhodya ko mne. - Sovsem nervnyj stal, da? Nichego, nedolgo tebe ostalos' nervnichat'... - Ty hochesh' skazat', chto Filin uzhe zdes', v vestibyule? - Nu, vse ne tak mrachno, - skazal Garik so svoim vechnym predpohoronnym vyrazheniem lica. Iz-za etogo samogo lica emu nikogda ne stat' bol'shim milicejskim nachal'nikom. Takovo moe ubezhdenie. V obyazannosti milicejskogo nachal'nika vhodyat vystupleniya na vsyakih presskonferenciyah, gde on s radostnym licom dolzhen soobshchat' ob ocherednyh uspehah v bor'be s prestupnost'yu. Gariku takogo ne potyanut'. - Vse ne tak mrachno, - skazal Garik, energichno potopyvaya menya po plechu. - Mozhet, tebe i povezet. - |to vryad li. YA nikogda ne byl vezunchikom. - Vezenie ya obespechu, - poobeshchal Garik. - Segodnya utrom ya predstavil shefu plan meropriyatij po vzyatiyu Filina. Plan odobrili, i on uzhe nachal razvorachivat'sya. Udochki uzhe zabrosheny, ponimaesh'? - On snova hlopnul menya po plechu. - Filin ne segodnya, tak zavtra klyunet, i my ego razmazhem! - Optimist, - skazal ya. - U menya nemnogo drugie nastroeniya. Poetomu na to vremya, poka vy budete razmazyvat' Filina, ya uedu v Moskvu. Ty mne napishesh', chem delo konchilos'. - CHto ty tam zabyl, v etoj Moskve? - udivilsya Garik. - A chto ya zdes' zabyl? - Na etot argument Garik ne nashel, chto vozrazit'. On kak-to eshche bol'she pomrachnel, nasupilsya. Mne zahotelos' podnyat' emu nastroenie. Esli, konechno, eta zadacha okazhetsya mne po silam. - Tak ty priehal menya poradovat'? - sprosil ya. - Dolozhit' ob uspehah v bor'be s nochnoj pticej Filinom? - Kakoj eto uspeh, - mahnul rukoj Garik, - poka eto vse eshche delezh shkury neubitogo medvedya. No ya sobirayus' ego ubit'. YA dumal, chto ty primesh' uchastie v etom meropriyatii... - Vo-pervyh, ya v proshlyj raz prinyal uchastie - nichego horoshego iz etogo ne vyshlo. Mozhet, ya prinoshu neschast'e? A vo-vtoryh, mne dejstvitel'no nado uehat' v Moskvu. - Naschet togo malen'kogo rassledovaniya, o kotorom ty govoril? - Tochno, - kivnul ya, ne upomyanuv, chto eto rassledovanie davno perestalo byt' malen'kim, naprotiv, ono vse vremya uvelichivalos' v razmerah, i mne bylo strashno predstavit', kakogo ob容ma ono dostignet v konce koncov. - Kstati, ya prosil tebya svyazat'sya so znakomym v FSB naschet... - Pomnyu, - skazal Garik. - Pomnyu, o chem ty menya prosil. Tol'ko... - CHto? - nastorozhilsya ya. - Takaya strannaya istoriya vyshla, - Garik pochesal v zatylke, vinovato poglyadyvaya na menya. - Ponimaesh', ya pozvonil segodnya etomu parnyu v FSB. Skazal, chto tak, mol, i tak, nuzhna informaciya po etim familiyam. On normal'no tak otreagiroval. Skazal, chto postaraetsya uznat' i potom perezvonit. YA ego sprashivayu: A on tak stranno nachinaet so mnoj govorit'... Na vopros ne otvechaet, a vse norovit sam sprosit'. Ego interesovalo, pochemu menya eti familii interesuyut. Nu, ya skazal: odin znakomyj poprosil. A paren' ne uspokaivaetsya: - Tak, - skazal ya, oburevaemyj ne slishkom horoshimi predchuvstviyami. - I chto ty emu skazal? - YA skazal, chto u menya est' znakomyj chastnyj detektiv, chto eto emu ponadobilos' dlya kakogo-to dela... - Tak-tak, - skazal ya. - A moyu familiyu ty sluchajno ne nazval? - Nazval, - priznalsya Garik i tut zhe spohvatilsya: - A chto, ne nado bylo? Tak ty zhe ne predupredil. YA dumal, chto sejchas ob座asnyu tomu parnyu, chto k chemu, a on mne vydast informaciyu dlya tebya... - A on nichego tebe ne skazal, - zakonchil ya za Garika. Mne zahotelos' plyunut' na pol, no ryadom prohodila uborshchica, tolkaya vperedi sebya polomoechnuyu mashinu, i ya sderzhalsya. - On uznal u tebya moyu familiyu, a sam nichego tebe ne skazal. - Nu da, tak poluchilos', - hmuro soglasilsya Garik. - YA ne ozhidal, chto on tak po-svinski sebya povedet. Vrode normal'nyj paren', ya s nim ran'she dela imel... - A teper' on tebya poimel, - ne sderzhalsya ya. - Vot etogo ne nado! - vskinul golovu Garik. - Nuzhno bylo normal'no vse ob座asnyat'! CHto eto za sekretnye familii? CHem ty voobshche zanimaesh'sya? S kakoj stati tebya zaneslo na territoriyu FSB? - |to ne ih territoriya, - vozrazil ya. - |to nasha territoriya. A oni tut hozyajnichayut, kak u sebya v holodil'nike... CHert s nim. Ne nado bylo tebe govorit' moyu familiyu, nu da ladno... - CHem ty zanimaesh'sya? - nastojchivo prodolzhal Garik. - Za kakim chertom tebya poneslo v Moskvu? - Nu, est' u menya malen'koe delo, - skazal ya. - Nado zhe mne na zhizn' zarabatyvat'. Kushat' inogda hochetsya... - YA sprashivayu potomu, chto hochu znat': gde tebya potom pridetsya iskat'? Kuda tebya zaneset eto delo? - Da ya ne sobirayus' poka teryat'sya, - otvetil ya. Kazhetsya, Garika moj otvet ne uteshil. - Sekrety do dobra ne dovedut, - nravouchitel'no proiznes on. - I igry s FSB - tozhe. U menya, kstati, celaya kipa zapisok ot Lenki nakopilas'. - Ona tebe pishet? - Tebe, bolvan. Pishet i peredaet nashim rebyatam, kotorye u tebya na kvartire sidyat. Oni izrugalis' uzhe, chto ne v zasade sidyat, a v pochtovom yashchike. Zapiski u menya na rabote, zahodi, otdam. - Budet vremya... - neopredelenno otvetil ya, podozrevaya, chto vremeni v blizhajshie dni u menya ne budet. - Kogda ty uezzhaesh' v Moskvu? - sprosil naposledok Garik, podozritel'no poglyadyvaya na moj . Esli u menya poyavitsya kakaya-to informaciya po Filinu, ya tebe v gostinicu pozvonyu. I ty tozhe zvoni, ne propadaj. Ladno? - Ladno, - skazal ya. Propadat' ya ne sobiralsya.

    24

|to mesto bylo prosto propitano pokoem. Vysokie okna ohotno pozvolyali lucham blednogo osennego solnca padat' na svetlyj mramor, otchego sozdavalos' vpechatlenie, budto na ulice ne seredina oseni, a odin iz ne slishkom zharkih letnih dnej. Biblioteka byla po vsemu perimetru obsazhena lipami, kotorye eshche sohranyali chast' s容zhivshejsya zheltoj listvy, i kazalos', chto i za predelami etogo v vysshej stepeni spokojnogo zavedeniya - tozhe tishina, pokoj, otsutstvie banal'noj suety, velichestvennaya netoroplivost' i mudrost', slovno v staryh knigah. No ya-to znal, chto eto ne tak. I, k sozhaleniyu, ya priehal ne dlya togo, chtoby pochtitel'no perelistyvat' stranicy drevnih izdanij, priobshchayas' k slovam i frazam, ispolnennym vechnogo smysla. Sejchas menya interesovalo drugoe - to, chto soderzhalo mnogo suety i ochen' malo smysla. YA podnyalsya na tretij etazh biblioteki i poprosil devushku za komp'yuterom raspechatat' perechen' gazetnyh publikacij, kasayushchihsya Valeriya Anatol'evicha Abramova. YA hotel nachat' s devyanosto shestogo goda, no potom spohvatilsya - prichina dolzhna lezhat' gde-to ran'she. I ya postavil v kachestve daty devyanosto chetvertyj god. Spisok, vypolzshij iz printera, okazalsya vnushitel'nym. V osnovnom eto byli mestnye izdaniya, navernyaka polnye slyunyavyh vostorgov po povodu svoego vliyatel'nogo zemlyaka. Budem nadeyat'sya, chto tam najdutsya i kakie-to fakty. YA poprosil sdelat' kopii vseh statej iz spiska. Devushka za stolikom udivlenno podnyala na menya glaza za kruglymi ochkami. - Vy predstavlyaete, skol'ko eto budet stoit'? - Sovershenno ne predstavlyayu. Soschitajte i skazhite. Devushka dolgo nazhimala na klavishi kal'kulyatora, a potom pokazala mne vysvetivshuyusya na ekranchike cifru. Primerno stol'ko zhe stoyat pyat' butylok shampanskogo. YA pozhal plechami i skazal: - Mne nuzhny eti kopii k zavtrashnemu dnyu. - U nas obychnyj srok tri dnya... - nachala bylo devushka, no spohvatilas'. - Hotya mozhno sdelat' srochnyj zakaz. No eto stoit v dva raza bol'she. - Net problem, - skazal ya i rasplatilsya. Nichto ne tratitsya tak legko i bystro, kak chuzhie den'gi. YA sbezhal po krasnoj kovrovoj dorozhke vniz, zabral v garderobe plashch i vyshel iz zdaniya biblioteki, s sozhaleniem brosiv vzglyad na obitel' pokoya. Pokoya, kotoryj mne dazhe uzhe i ne snilsya. V shest' chasov vechera ya pod容hal k domu, gde, po svedeniyam Mariny, prozhival Kozhuhov, Vasya, kak ona ego nazyvala. CHelovek sebe na ume. YA ostanovil mashinu, vyklyuchil zazhiganie i zadumalsya. Esli eto ne bylo opticheskim obmanom, Kozhuhov prozhival v dvuhetazhnom kottedzhe krasnogo kirpicha, gde okna byli zakryty dekorativnymi chugunnymi reshetkami, a vokrug samogo kottedzha vozvyshalsya zabor s pushchennoj poverhu kolyuchej provolokoj. Na kryshe torchala sputnikovaya antenna. V etom, konechno, ne bylo nichego osobennogo - tak i dolzhen zhit' chelovek, dostigshij zrelogo vozrasta i otrabotavshij s desyatok let v samoj mogushchestvennoj specsluzhbe strany. No Pasha Leonov tak ne zhil. Sudya po rasskazam Mariny, ee brat tozhe tak ne zhil. Znachit, Kozhuhov byl ne prosto chelovekom . On ispol'zoval etot um s prilichnoj dlya sebya vygodoj. CHto zh, ego pravo. YA emu ne zavidoval. Bogatstvo prinosit novye vozmozhnosti, no ono prinosit i novye problemy, nevedomye nishchim chastnym detektivam vrode menya. Vprochem, u menya hvataet drugih problem. Naprimer - kak najti Kozhuhova. YA neskol'ko raz nazhal na knopku zvonka, odnako v dome nikto na eto ne otreagiroval. Nachalo sed'mogo - mozhno bylo by uzhe prijti domoj, nadet' tapochki i zhdat' prihoda nezhdannogo gostya, to est' menya. Kozhuhov tak ne postupil. YA snova nazhal na knopku, so zlost'yu vdavlivaya plastmassovyj kruzhochek i uzhe predstavlyaya myslenno kartinu mnogochasovogo naprasnogo ozhidaniya. Sidet' zdes' do nochi? Net, spasibo, u menya i drugih del hvataet. YA eshche raz nazhal na knopku zvonka, plyunul s dosady i vernulsya k . Prislonilsya k kapotu i stal zhdat'. Proshlo minut dvadcat', i ya dozhdalsya. Menya tronuli za plecho. YA povernulsya i srazu zhe instinktivno otshatnulsya: zapah. Bomzh v dlinnom korichnevom pal'to, s nabitym vsyakoj poleznoj dryan'yu paketom pod myshkoj, shmygnul nosom i sprosil: - K hozyainu, chto li, priehal? - gryaznye pal'cy ukazali na kozhuhovskij kottedzh. - K nemu. - Tak on v bare, podi, sidit, - doveritel'no soobshchil bomzh. - On vecherami vsegda tam oshivaetsya vmeste s druganami. Von tam, za uglom. Bol'shaya vyveska, uvidish': . - Aga, - skazal ya i otkryl dvercu , chtoby sest' v mashinu. - A oplatit'? - obizhenno proiznes bomzh. - Informaciya - samyj dorogoj tovar. - Da chto ty? - ne poveril ya i dal bomzhu desyatku. - Samyj dorogoj! - nastojchivo povtoril bomzh. - Dopustim, - skazal ya, ne toropyas' zalezat' v . - A otkuda ty znaesh' Kozhuhova? - Nikakogo Kozhuhova ya ne znayu, - zamotal golovoj bomzh. - Hozyaina etogo doma, - poyasnil ya. - A, tak by srazu i skazal. On mne butylki pustye otdaet. Mnogo u nego butylok, prazdniki vse vremya u nego... Pravda, butylki hrenovye. Importnyh mnogo, ne prinimayut ih nigde. YA uzh emu govoril - potreblyajte otechestvennuyu produkciyu, tak i El'cin prizyval... - A Kozhuhov chto? - usmehnulsya ya. - Ne slushaet, padla, - mahnul rukoj bomzh i protyanul ladon', kuda ya opustil eshche odnu desyatku. - |to uzhe luchshe. , ne pereputaj. Za uglom, nalevo. - A kak on vyglyadit? - Horosho vyglyadit, padla, chtob ya tak zhil, kak on zhivet, - posetoval bomzh. - Srazu ego zametish': lysyj takoj muzhik, v chernoj kozhe vse vremya hodit, i druzej vsegda s nim polno. Prosto sprosish' tam Vasiliya, tebe pokazhut... I mne dejstvitel'no pokazali. I delo bylo dazhe ne v samom Kozhuhove, kotoryj v dejstvitel'nosti okazalsya britym nagolo muzhchinoj s rezkimi chertami lica, v chernoj kozhanoj kurtke. Delo bylo v teh lyudyah, kotorye sideli za odnim stolikom s Kozhuhovym. Kak zhe oni mne obradovalis', svolochi.

    25

Mne srazu ne ponravilos' v : dushno, slishkom yarkie svetil'niki na stenah, slishkom plohaya muzyka. Ne govorya uzhe o lyudyah, kotorye provodili tam vremya. YA tronul za plecho toshchego i blednogo kak smert' oficianta. Tot otreagiroval ves'ma primechatel'no: - u baby za krajnim pravym stolikom, a mogu sam tolknut'. - Spasibo, pozzhe, - otvetil ya. - Kozhuhov zdes'? Vasya? - A, Kozhanyj, - skazal oficiant, uhmyl'nuvshis'. - Konechno, von on, rasslablyaetsya s pacanami... A vot eto uzhe bylo ploho. Potomu chto etu klichku - Kozhanyj - ya uzhe slyshal. Kozhanyj byl sravnitel'no novym chelovekom sredi vozhakov nebol'shih, rvushchihsya naverh band. Oni eshche ne urvali svoj kusok, a poetomu byli osobenno naglymi, zhestokimi i agressivnymi. Kak-to ya razgovarival s Garikom, i tot pomyanul bandu Kozhanogo kak odnu iz naibolee perspektivnyh. Esli tut mozhno upotrebit' eto slovo. Teper' stalo ponyatno, chto vse-taki bylo na ume u Vasi Kozhuhova. Oficiant tknul pal'cem v gruppu lyudej za dal'nim stolikom, ya uvidel otblesk sveta na ideal'no vybritoj golove odnogo iz etih lyudej, i ponyal, chto eto, veroyatno, i est' tot, kto mne nuzhen. Byvshij sotrudnik FSB Kozhuhov. No ya ne speshil poznakomit'sya s nim i zadat' emu koe-kakie voprosy. Teper' ya uzhe ne speshil. A potom oni uvideli menya i obradovalis'. YA ponyal, chto naprasno ostavil pistolet v mashine pod siden'em, I bezhat' za nim bylo uzhe pozdno. - YA, blin, glazam svoim ne veryu, - proiznes Gosha, tyazhelo razvorachivayas' v moyu storonu. - |to zhe tot samyj pidor. Iz-za kotorogo ya ruku slomal. Vasya, posmotri. - Nu-ka, - Kozhuhov podnyal na menya glaza: pristal'nyj, ugryumyj vzglyad opravdal moi hudshie ozhidaniya. - Ty uveren, Gosha? |to tot samyj? - Nu tak! - Gosha, razvolnovavshis', zadel zagipsovannoj rukoj stol i pomorshchilsya ot boli. - |ta samaya rozha! Pacany, vy zhe pomnite? - sprosil on sidevshih ryadom parnej. - Privet, - skazal ya im. |to byli te samye dva deyatelya, kotoryh ya znakomil s osobennostyami konstrukcii shtykovoj lopaty vo dvorike bara. Oni na udivlenie horosho vyglyadeli. I pochemu-to zlilis' na menya. - I Milka ego vspomnit, - prodolzhal perechislyat' svidetelej Gosha. - Milka! Nu-ka, vali syuda! Iz-za krajnego pravogo stolika podnyalas' vysokaya bryunetka v krasnom korotkom plat'e. Slishkom hudaya, chtoby nosit' takie dekol'te. Nu i sigareta mezhdu tonkih pal'cev, estestvenno. - CHto nado, Goshulya? - zhemanno pointeresovalas' ona. - Pomnish' vot etogo gada? - Gosha motnul golovoj v moyu storonu. - Kogda u Rafika den' rozhdeniya byl, pomnish'? - Dopustim, - procedila ona i vypustila kolechko dyma. - YA togda dva nogtya slomala ob ch'yu-to rozhu. A voobshche, klevo togda razvleklis'... - |to tot samyj? - sprosil Milku Kozhuhov. YA obernulsya i uvidel, chto v dveryah uzhe stoit oficiant i kakoj-to plotnyj borodatyj muzhik. Oficianta ya by smel v storonu, no v borodache ya by neminuemo zastryal. Variant s begstvom otpadaet. Pridetsya pridumat' nechto drugoe. - Vrode on, - lenivo proiznesla Milka i potashchila svoe vihlyayushchee v tazovoj oblasti telo obratno za stolik. - Opoznanie provedeno, i bol'shinstvom golosov lichnost' etogo tovarishcha ustanovlena, - podytozhil Kozhuhov, a Gosha plotoyadno usmehnulsya. - Nameki izlishni. Roma! - |to adresovalos' oficiantu. - Zakryvaj zavedenie. Zdes' budet chastnaya vecherinka. Posvyashchaetsya Rafiku, kotorogo net sredi nas. I Goshe, u kotorogo do Sih por bol'shie problemy s igroj v bil'yard. - A u menya potom obysk byl! - napomnila, o sebe Milka. - YA tozhe v pretenzii k etomu tipu. Oficiant vytalkival na ulicu posetitelej, kotorye, pravda, ne osobenno vozmushchalis', chuvstvuya, chto v sejchas nachnetsya sovershenno osoboe meropriyatie. YA uslyshal shchelchok zamka za svoej spinoj. Teper' postoronnih zdes' ne bylo. YA vzyal u blizhajshego stola belyj plastikovyj taburet i uselsya na nego posredi bara. Rasstegnul plashch, zakinul nogu na nogu. - Ty osobenno tut ne rassizhivajsya, - posovetoval Kozhuhov. Gosha i drugie parni vylezli iz-za stola. U menya stala podragivat' levaya ikra. - Mozhesh' proiznesti proshchal'noe slovo, - predlozhil Kozhuhov. On byl chertovski lyubezen. I ya ne stal otkazyvat'sya ot predostavlyaemoj vozmozhnosti. YA otkashlyalsya i skazal: - A vot interesno, eto ne vy, rebyata, podorvali ofis Givi Hromogo? Posle etogo vsyu kompaniyu mozhno bylo otpravlyat' v teatr - igrat' massovku v final'noj scene . Oni zatknulis'.

    26

Gosha dazhe sel na mesto i kak-to ostorozhno vzglyanul na Kozhuhova. Tot vytyanul iz karmana solncezashchitnye ochki, nacepil ih na nos, posmotrel na menya cherez stekla. Vryad li teper' ya ponravilsya emu bol'she. - Tak, - skazal Kozhuhov. - |to uzhe interesno. Sych, ya budu ochen' tebe priznatelen, esli ty voz'mesh' etogo tipa na mushku. - Zaprosto, - skazal Sych i pricelilsya v menya iz pistoleta. - Oj-oj, - skazal ya. - Kakoj koshmar. YA mogu sbegat' k mashine za svoim , i togda my budem celit'sya drug v druga, odnovremenno razgovarivaya po dusham chasa poltora. |to ochen' modno v nyneshnem sezone. - Hren ty kuda pobezhish', - otvetil Gosha, snova vstavaya so stula. - Potomu chto ya sejchas tebe nogi povydergivayu... - Pogodi, - skazal Kozhuhov. - CHto nogi? Nogi ty vsegda uspeesh' vydernut', hotya eto budet i neprosto s odnoj zdorovoj rukoj. Mne interesnee uslyshat' pro Givi Hromogo. CHto tam naschet ofisa? - Kto-to podorval ofis Givi Hromogo, - soobshchil ya. - Ne tak chtoby sil'nye razrusheniya byli, no lyubimyj kovrik Givi zapachkali. On teper' v beshenstve... - Kovrik ili Givi? - utochnil Kozhuhov. - Oba. Rebyata Givi pojmali kakogo-to oboltusa, kotorYj vrode ostavil v ofise zazhigalku s paroj grammov plastida... - Dazhe tak? - Kozhuhov podalsya vpered. ... no kogda ya vchera rasstavalsya s Givi, etogo terrorista oni eshche ne razgovorili. - Aga, - kivnul Kozhuhov, otkidyvayas' na spinku stula. - ... potomu chto etot pacan vse vremya teryaet soznanie. Nu, kak tol'ko on pridet v sebya... - YA ponyal, spasibo, - skazal Kozhuhov i posmotrel na Goshu. Za steklami ochkov ego glaz ne bylo vidno, no Gosha vdrug zagrustil. - Tak tebya poslal Givi? - Net. Menya nikto ne posylal. YA chelovek vol'nyj. Vot zahotelos' mne syuda navedat'sya, ya navedalsya. Rasskazal pro dela Givi Hromogo. Potom vstanu i ujdu. - A hren tebe! - ne sderzhalsya Gosha. - Spokojnee, Gosha, - snova posmotrel na nego Kozhuhov. - Tebe kak raz ne meshalo by pomolchat'. Deyatel', blin... - Kozhuhov vspomnil pro stoyashchij pered nim bokal s pivom i zalpom dopil soderzhimoe. - Tebya kak zovut? - sprosil on menya. - Konstantin, - otvetil ya. - A menya Vasya zovut, - soobshchil Kozhuhov. - YA znayu, - skazal ya. - YA mnogo chego pro tebya znayu, Vasya. - Naprimer? - krivo ulybnulsya Kozhuhov. - Rasskazhi chto-nibud'. CHtoby ya ponyal, kakogo cherta tebe zdes' nuzhno. - Pri vseh? - YA kivnul na Goshu, Sycha s pistoletom v vytyanutoj ruke i ostal'nyh. - A chto? U menya ot svoih parnej sekretov net, - zayavil Kozhuhov. Ochen' oprometchivo zayavil. - Horosho, - skazal ya. Ot Nikolaya Nikolaevicha davno vestej ne bylo? Vsya kompaniya ustavilas' na Kozhuhova. Posmotret' bylo dejstvitel'no na chto. Kozhuhov snyal ochki, proter stekla, snova ih nadel. Potom snova snyal. I ubral v karman. Pomassiroval podborodok. Nahmuril brovi. Potom rezko vstal i, ne glyadya v moyu storonu, burknul: - Pojdem, Kostya, pogovorim. - Odin na odin? - utochnil ya. - Samo soboj, - Kozhuhov pokazal na neprimetnuyu dver' za stojkoj bara. - Tuda pojdem. - A mne-to chto delat'? - podal golos Sych. - Derzhat' ego na mushke ili net? - YA sam budu ego derzhat' na mushke, - zlo progovoril Kozhuhov, vyrval u Sycha pistolet i pokazal dulom na dver'. - Tuda, Konstantin. - Kak skazhesh', - mirolyubivo otozvalsya ya. A nogi u menya byli kak vatnye.

    27

YA, konechno, znal, chto mir tesen, no ne do takoj zhe stepeni. Gosha, kotoromu Pasha Leonov liho slomal ruku, okazyvaetsya podruchnym Pashinogo byvshego sosluzhivca. Da eshche etot vzryv v ofise Hromogo... Glyadya na to, kak peremigivayutsya Kozhuhov i Gosha, u menya vozniklo sil'noe podozrenie, chto ya, sam togo ne zhelaya, popal v tochku - i sejchas sidel licom k licu s organizatorom vzryva. YA ugadal, no eta dogadlivost' mogla mne vyjti bokom. - Otkuda znaesh' pro vzryv? - pritvorno-lenivo progovoril Kozhuhov, poglazhivaya rukoyat' pistoleta. - Kto tebe rasskazal? - Nikto, - razvel ya rukami. - Nikto mne nichego ne rasskazyval. Prosto zaezzhal vchera k Givi, posmotrel, kak on perezhivaet, kak vinovnyh ishchet... - |to Gosha, - nehotya burknul Kozhuhov. - Gosha, pridurok. Vzyal molodogo pacana k nam, reshil ego proverit' v dele... Proveril. Govorish', vzyali ego pacany Hromogo? - Ugu, - podtverdil ya. - Vchera zhe i vzyali. No on molchit. Esli by on raskololsya, to vy by tut pivo ne raspivali. - Soglasen, - kivnul Kozhuhov. - On-to ne raskololsya, a vot esli ty sejchas pobezhish' Givi stuchat'... - Zachem bylo govorit', chto eto Goshinyh ruk delo? - udivilsya ya. - Za yazyk-to nikto tebya ne tyanul, Vasya. - Tak ved' ty zdes' ne iz-za Givi i ne iz-za vzryva, - skazal Kozhuhov. - A zachem ty zdes'? CHto-to tebe zdes' nuzhno, raz ty syuda sunulsya. Gosha i drugie parni za dver'yu, u nih ochen' horoshaya pamyat', oni ochen' hotyat krovi, no ty vse ravno syuda polez. Zachem? Malo togo, chto ya okazalsya specialistom po mgnovennomu raskrytiyu zagadochnyh vzryvov, ya eshche i stal v glazah Kozhuhova geroem-kamikadze. YA ne stal ego razocharovyvat' i ob座asnyat', chto ya ponyatiya ne imel o nahozhdenii v Goshi i prochih svoih znakomyh. Ne ochen' horoshih znakomyh. Kozhuhov vyzhidayushche smotrel na menya, prodolzhaya vertet' pistolet v rukah, no kakie by traektorii ni vypisyval , ego stvol byl nepremenno napravlen v moyu storonu. YA medlenno opustil ruku v karman plashcha - pistolet perestal vertet'sya - i vytashchil svoyu vizitnuyu kartochku. Potom polozhil ee na stol pered Kozhuhovym. - I chto s togo? - sprosil Kozhuhov. - |to ne otvet. - Otvet v tom, chto ya po porucheniyu Ol'gi Petrovny Orlovoj rassleduyu smert' ee muzha, Pavla Aleksandrovicha Leonova. - Pasha umer? - bez osobogo udivleniya proiznes Kozhuhov. - Davno? - Dnej desyat' nazad. - I chto tam mozhno rassledovat' v ego smerti? Kak on umer? - Ego sbilo mashinoj. - Esli on prodolzhal pit' tak zhe, kak vo-vremya nashej poslednej vstrechi, to takaya ego smert', sovsem neudivitel'na i zakonomerna. Rano ili pozdno eto dolzhno bylo sluchit'sya. - Vozmozhno, - skazal ya. - A kak naschet Stasa Kalyagina? - Vsyakoe sluchaetsya, - pozhal plechami Kozhuhov. - Ne povezlo Stasu. - U Leonova bylo drugoe ob座asnenie... - YA pomnyu, - sderzhanno proiznes Kozhuhov. - On schital, chto kto-to hochet ubrat' uchastnikov odnoj operacii FSB, provodivshejsya v devyanosto shestom godu. Kalyagina, samogo Leonova, Bulgarina. I vas, Vasya. - CHto eto ty mne ? - kak by obizhenno sprosil Kozhuhov, uhodya ot otveta. - Pavel rasskazyval vam o svoih podozreniyah, - prodolzhil ya, ne obrashchaya vnimaniya na slova Kozhuhova. - CHto vy emu skazali? - CHtoby ne zanimalsya erundoj i chtoby brosil pit'. - Horoshie pozhelaniya. Erundoj vy nazvali ego versiyu smerti Kalyagina? - Estestvenno. - Teper' Leonov tozhe mertv. Vas eto ne navodit na mysl', chto versiya Pavla vovse ne bred i chto... - Net, ne navodit, - perebil menya Kozhuhov. - Slushaj, ty, syshchik hrenov, ya koe-chto ponimayu v etih delah, ya znayu, kak FSB mozhet ubirat' nenuzhnyh lyudej. Stas - eto ne ih ruk delo, slishkom uzh gryazno: ubili vmeste s zhenoj, ustroili pozhar, da eshche ubivali chut' li ne taburetom po golove... |to ne nash... to est' ne ih stil'. Vot Pasha - eto bolee pohozhe. Sbit' mashinoj - eto kuda eshche ni shlo. No Pasha sil'no zakladyval, ponimaesh'? On sam zaprosto mog pod vletet'! Bezo vsyakogo FSB! - To est' vy ne dumaete, chto mozhete stat' sleduyushchim? - namerenno ravnodushno sprosil ya, perebivaya kozhuhovskie vykriki. On zamolchal. - YA dumayu o smerti kazhdyj den', - skazal Kozhuhov nekotoroe vremya spustya. - Kogda lozhus' v postel', ya dumayu: . U menya dostatochno vragov i bez FSB. Pro Givi ty sam znaesh', nu i voobshche... CHelovek cheloveku volk, eto stoprocentnaya istina. Esli ya kogo-to ne sozhru, sozhrut menya. Tak vot i zhivu. I stanu ya sleduyushchim, ne stanu... YA bol'she boyus' umeret' odinokim starikom v svoej posteli, kogda ty, mertvyj, lezhish' eshche neskol'ko dnej, prezhde chem tebya najdut. Po zapahu. Vot etogo ya boyus'. - A Nikolaj Nikolaevich? - snova sprosil ya. - Kak naschet nego? - |ta svoloch' umel zapugivat' lyudej, - medlenno progovoril Kozhuhov, glyadya v stol. - On mnogo chego umel takogo... Osobennogo. - Ego vy ne boites'? - YA ego uzhe boyalsya. Pervye mesyacy posle togo, kak... Posle toj operacii, - slovo Kozhuhov proiznes s yavnoj brezglivost'yu, slovno govoril o chem-to fal'shivom, prikryvayushchem yarkoj obolochkoj gniluyu sushchnost'. - Togda ya boyalsya. A potom ya uznal. I perestal boyat'sya. - CHto uznali? - ne ponyal ya. - On umer, - prosto skazal Kozhuhov. - Ponimaesh'? On davno umer. Ego poslali v CHechnyu letom devyanosto shestogo goda. I on popalsya pod ruku chechencam. YA byl ochen' etim dovolen, kogda uznal. Hotya chechencev nenavizhu. Vot tak, - on krivo usmehnulsya. - A ty hotel menya naputat', da? Ne bylo li vestej ot Nikolaya Nikolaevicha... Net, ne bylo. I ne budet. On sdoh. YA tupo smotrel pered soboj. Esli Nikolaj Nikolaevich umer v devyanosto shestom godu, to kto zhe togda mozhet byt' zainteresovan v ubijstvah lyudej, kotorye s nim rabotali? Kto? Poluchalos', chto nikto. I togda Stas Kalyagin vmeste s zhenoj byli ubity vorami, a Pavel Leonov popal sp'yanu pod mashinu. A ya zanimayus' pustym i bessmyslennym delom. Hotya... Hotya ostavalsya YUra Leonov. V ego samoubijstvo ya poverit' vse ravno ne mog. Ostavalis' propavshie vospominaniya Pavla Leonova. I ostavalsya tot efesbeshnik, vlomivshijsya v leonovskuyu kvartiru posredi nochi i s hodu sharahnuvshij po mne iz pistoleta, dazhe ne razbirayas', kto ya i otkuda. A esli by Orlova reshila perenochevat' v kvartire byvshego muzha? Boyus', chto ej prishlos' by hudo. - Nu, chto molchish'? - sprosil Kozhuhov. - YA otvetil na tvoi voprosy? Ty dovolen? Po licu vizhu, chto ne ochen'... - Pavel pered smert'yu nachal pisat' vospominaniya o toj vashej operacii, - skazal ya. - O Nikolae Nikolaeviche i tak dalee... - Durak, - pozhal plechami Kozhuhov. - CHto eshche skazat'? On slishkom mnogo perezhival po povodu svoego uvol'neniya. Nado bylo nachinat' chto-to novoe, a ne plakat' nad starym. - Novoe? - YA posmotrel na pistolet v rukah Kozhuhova. - |to i est' vashe novoe? - Da, - edva li ne s gordost'yu otvetil on. - |to moe novoe, to, chto sdelal ya sam. I mne eto nravitsya. U menya bol'she net shefa, ya ni pered kem ne otchityvayus', ya delayu chto hochu. So mnoj moi lyudi. Mne eto nravitsya, - reshitel'no povtoril on. - A kak zhe Givi Hromoj? - napomnil ya. On ne lyubit takih samostoyatel'nyh deyatelej. Ili on stanet tvoim shefom, ili ne stanet odnogo iz vas. - Pozhivem - uvidim, - zametil Kozhuhov. Bez osobogo entuziazma. On kak-to pogrustnel posle vseh etih razgovorov o Pashe Leonove i Nikolae Nikolaeviche, o Givi Hromom i o strahe odinokoj smerti... I, veroyatno, ya vybral ne luchshij moment dlya svoego voprosa. - Vasya, - sprosil ya ne bez opredelennogo neudobstva, nazyvaya sorokaletnego muzhika s nametivshimisya na lbu morshchinami umen'shitel'nym imenem. - Vasya, delo uzhe proshloe. CHto eto byla za operaciya, posle kotoroj... - ya zamolchal, ne znaya, s chego nachat' perechislenie sobytij, posledovavshih za zagadochnoj operaciej vesny devyanosto shestogo goda - uvol'nenie chetveryh sotrudnikov FSB, gibel' Nikolaya Nikolaevicha v CHechne, p'yanstvo Pashi Leonova... Tam bylo slishkom mnogo posledstvij. I, pohozhe, mne byli izvestny daleko ne vse iz nih. - A razve Pasha ne napisal v svoih memuarah? - bystro sprosil Kozhuhov. - Ne do konca, - skazal ya. - On ne uspel. |to bylo moej oshibkoj. Nuzhno bylo skazat', chto Pasha vse napisal i chto ya vse znayu, prosto hochu vyslushat' versiyu Kozhuhova i sravnit' ee s leonovskoj... YA etogo ne sdelal. - Ne uspel? - pochti radostno sprosil Kozhuhov. - Nu i horosho, chto ne uspel. Pust' nikto ob etom i ne uznaet. Pust' tak... - On yavno ozhivilsya, stal ulybat'sya, snova zavertel pistolet v rukah. YA ego sil'no obradoval svoimi slovami. Ves'ma glupo s moej storony. - I vse-taki, - nastaival ya. - Za chto vas chetveryh uvolili iz FSB? CHto eto byla za operaciya? - Net, ne davi na menya. Delo, kak ty skazal, proshloe. Zachem vse eto zanovo vytaskivat'? Tem bolee chto rassledovaniyu tvoemu eto ne pomozhet, da i rassledovaniya, kak okazalos', nikakogo i net... - |to uzh ya sam reshu - pomogut tvoi priznaniya rassledovaniyu ili net. Nu, davaj. CHto tam naschet pravil'nogo napravleniya finansovyh potokov i Valeriya Abramova? Kozhuhov snova perestal igrat' pistoletom. Veko ego levogo glaza dernulos' v nervnom tike. - Hm, - skazal on - Napravlenie finansovyh potokov. Da, eto Nikolaj Nikolaevich tak govoril. CHtob emu cherti pyatki v adu podzharili. - A chto eto vy ego tak ne lyubite? CHto on vam sdelal? - On menya vtyanul v eto delo, - vzdohnul Kozhuhov. - Kakoe delo? - ne otstaval ya. - Takoe! Sam znaesh', raz znaesh' pro Abramova i finansovye potoki. - CHto konkretno vy dolzhny byli sdelat'? - Ty menya uzhe utomil! - nedovol'no proburchal Kozhuhov. - CHto my dolzhny byli sdelat'? Nu ty zhe syshchik, sam dolzhen dogadat'sya! Ty zhe znaesh' klyuchevye slova: Abramov, napravlenie finansovyh potokov. Posheveli mozgami! - Abramov - finansist, - skazal ya, glyadya v glaza Kozhuhovu i ozhidaya utverditel'nogo znaka. - On kontroliroval kakie-to finansovye potoki. Vy dolzhny byli zastavit' ego izmenit' napravlenie etih finansovyh potokov, tak? Kozhuhov medlenno opustil veki i tak zhe medlenno ih podnyal. |to mozhno bylo rascenit' kak demonstraciyu ustalosti ot obshcheniya so mnoj i kak odobrenie moego poslednego predpolozheniya. - I kuda on dolzhen byl napravit' den'gi? Komu? |to zhe svyazano s prezidentskoj kampaniej, da? - Hren tebe, a ne prezidentskaya kampaniya! - Kozhuhov zabyl pro vse fokusy s podnyatiem vek i yarostno procedil skvoz' zuby: - |to vse tufta! A nikakaya ne prezidentskaya kampaniya... - Nu kak zhe, - ne poveril ya. - Leonov napisal, chto... - Vse, - reshitel'no zayavil Kozhuhov. - Bol'she nichego tebe govorit' ne budu. - Horosho, - zatoropilsya ya. - Vy dolzhny byli zastavit' Abramova izmenit' napravlenie finansovyh potokov. CHto vy dlya etogo sdelali? CHto pridumal Nikolaj Nikolaevich? - Koe-chto, - mrachno progovoril Kozhuhov. - Koe-chto. - Vy ugrozhali Abramovu? SHantazhirovali ego? Hoteli organizovat' kompromat? - Nu vot chto, - Kozhuhov podnyalsya iz-za stola. Pistolet ne krutilsya v ego pal'cah, on byl napravlen mne v golovu. - YA ne znayu, zachem ya voobshche s toboj razgovarivayu, zachem ya tut s toboj sizhu. No ya bol'she ne budu otvechat' na tvoi idiotskie voprosy. YA tebe skazhu koe-chto. A ty menya poslushaesh' i esli zadash' mne hot' eshche odin vopros posle etogo, to ya, chestnoe slovo, raznesu tebe bashku! I Gosha mne skazhet za eto bol'shoe spasibo! Usvoil? YA kivnul, glyadya poperemenno v chernoe zherlo i v beshenye glaza Kozhuhova. I to i drugoe bylo odinakovo strashno. - My vchetverom dolzhny byli sdelat' koe-kakuyu veshch', chtoby Abramov kuda-to tam perepravil den'gi, - bystro i otryvisto zagovoril Kozhuhov. - Ne ochen' horoshuyu veshch'. Mozhet byt', samoe plohoe, chto ya sdelal v svoej zhizni. No togda nam skazali, chto tak nado. Nikolaj Nikolaevich skazal. Poetomu i zhelayu emu teploj vstrechi v adu. Koroche govorya, my sdelali to, chto ot nas trebovalos'. Stasa dazhe stoshnilo, no my sdelali eto. Tol'ko vse ravno nichego ne vyshlo. I v etom ne bylo nashej viny. Kto-to drugoj proschitalsya - Nikolaj Nikolaevich ili eshche kto. Vse okazalos' bespoleznym. I otygralis' na nas. |ti svolochi, nashe nachal'stvo, prekrasno znali, chto Nikolaj Nikolaevich zanimaetsya ne sovsem zakonnymi delami. No zakryvali glaza. A potom, kogda nashe delo provalilos', oni eti svoi glazki otkryli. Vozmutilis' i dali nam pinka pod zad. Vot i vsya istoriya. YA ne hochu vdavat'sya v podrobnosti... Potomu chto ne hochu! Vse! Pistolet chernym glazom smotrel na menya, i ya usiliem voli sderzhal vmeste guby. U menya bylo chto sprosit', no ya podozreval, chto mne otvetit ne Kozhuhov, a ego .

    28

My vyshli iz-za stojki bara: snachala ya, potom Kozhuhov s pistoletom v ruke. On ne podtalkival menya stvolom v spinu, i Goshe eto yavno ne ponravilos'. - CHto-to vy tam dolgo bazarili, - skazal on, barabanya pal'cami zdorovoj ruki po gipsu, - CHto tyanut'-to? Vse davno ponyatno... - U tebya vse ponyatno, - razdrazhenno otvetil Kozhuhov. - U tebya vse prosto. Sam poedesh' svoego pacana u Givi otbivat' ili kak? Ochen' prosto ty pridumal. Genij. Podryvnik. Irlandskaya Respublikanskaya Armiya po tebe plachet. - Kto po mne plachet? - ne ponyal Gosha. - |to voobshche byla ne moya ideya, etot pacan sam predlozhil Givi podorvat'... - Nu a golova tebe na chto? Ili tol'ko nosy lomat' eyu mozhno? Otgovorit' togo soplyaka nel'zya bylo? - prodolzhal otchityvat' ego Kozhuhov, sovershenno ne obrashchaya na menya vnimaniya. Pri vsem pri etom osoboj zlosti v ego golose ne bylo, Kozhuhov kak budto otbyval neizbezhnuyu povinnost', kotoraya utomlyaet, no soderzhit i nekotoruyu skrytuyu priyatnost'. Koroche govorya, Kozhuhov s udovol'stviem vernulsya iz zhizni proshloj v zhizn' nastoyashchuyu. Emu nravilos' byt' Kozhanym. |to byl ego vybor. - A chego eto ty menya tut pri etom gade lechish'? - obizhenno ustavilsya na Kozhuhova Gosha. - Davaj ego snachala konchim, a potom uzhe ustraivaj sobranie... - My ne budem ego konchat', - skazal Kozhuhov. - |to normal'nyj paren'. On menya predupredil naschet Givi i eshche naschet koe-kogo. Tak chto pust' gulyaet. - Vot eshche fokusy! - vozmutilsya Gosha. - YA, blin, uzhe v tot bar prijti normal'no ne mogu - srazu natykayus' na etogo tipa, i nachinaetsya! - Vse v poryadke, - skazal ya - Bol'she menya tam ne budet. Obeshchayu. - Pravil'no, - skazal Kozhuhov. - |to pravil'no. Vam luchshe ne peresekat'sya. Celee budete. Oba. - YA esli tebya tam hot' raz uvizhu, - grozno skazal Gosha i pokazal mne kulak, v kotorom chetyre pal'ca iz pyati byli ukrasheny perstnyami. - Oh, chto ya s toboj sdelayu! - Predstavlyayu, - ya medlenno otstupal k dveryam, - i ponimayu. Mezhdu prochim, zhurnal ne rekomenduet postoyanno nosit' perstni. Sposobstvuet razvitiyu nefrita. - Razvitiyu chego? - nahmurilsya Gosha, razglyadyvaya svoi pal'cy. - Kakogo takogo nefrita? CHto eshche za hernya? - Tochno ne skazhu, - ya loktem otodvinul oficianta v storonu, - no horoshee delo nefritom ne nazovut. - I ya kinulsya vverh po lestnice, ne osobenno nadeyas' na dlitel'noe dejstvie posetivshego Goshu pristupa miloserdiya. Probezhav stupenek desyat', ya upersya v zheleznuyu dver', zakrytuyu na zasov. Poka ya s nim spravlyalsya, ya eshche slyshal donosivshiesya snizu, iz bara golosa. - Kozhanyj, - kazhetsya, eto govoril Sych. - A chto eto on tut tolkal naschet kakogo-to Nikolaya Nikolaevicha? CHto eto za kadr? Krutoj? - Zabud', - posovetoval Kozhuhov. - |to vse proshlye dela i... No tut vse perekryl otchayannyj vopl' Goshi: - Kto-nibud' skazhet mne, chto za hernya etot nefrit?! YA otkinul zasov, tolknul dver' plechom i vyvalilsya na ulicu, glotaya svezhij vozduh i bystro udalyayas' ot bara . Ne samoe priyatnoe mesto. Ne samye priyatnye lyudi. Horosho, chto my bol'she ne budem peresekat'sya. Tak ya dumal togda. Naprasno.

    29

Pered samoj gostinicej ya edva ne v容hal levym krylom v zameshkavshijsya na perekrestke gruzovik. Murashki veselo vzbezhali vverh po pozvonochniku, i ya podumal, chto eshche para dnej v takom duhe, i u menya tozhe, kak u Kozhuhova, nachnetsya nervnyj tik. YA vyshel iz lifta, rasstegivaya na hodu plashch, kogda uslyshal: - |to vy iz pyat'sot trinadcatogo nomera? Dezhurnaya po etazhu vyglyadyvala iz-za svoej kontorki. YA kivnul. - Vas tut gost' dozhidaetsya uzhe s chas, navernoe. - Gost'? - YA posmotrel vpravo, potom vlevo: koridor byl pust. - Kakoj gost'? Gde on? - A razve ego net? - udivlenno progovorila dezhurnaya. - Vot zhe, tol'ko sejchas ego videla... Neponyatno. On uzhe davno vas dozhidalsya. Mozhet, ushel? - Hm, - skazal ya. Kak-to mne stalo ne po sebe. CHto eshche za gosti v devyat' chasov vechera? Garik obeshchal tol'ko zvonit', a bol'she, pozhaluj, nikto i ne znaet pro moe ubezhishche. Poluchaetsya... Ochen' ploho poluchaetsya... - Dazhe ne znayu, kuda on mog podevat'sya, - prodolzhala sokrushat'sya dezhurnaya. - Priyatnyj takoj molodoj chelovek, vse vremya ulybalsya... |to uzhe sovershenno tochno ne Garik. - Ladno, - skazal ya dezhurnoj. - Perezhivem kak-nibud'. I ya medlenno poshel po koridoru k dveri svoego nomera. YA shel po krayu kovrovoj dorozhki, tam, gde parket pod nej ne skripel. I ya polozhil pravuyu ruku v karman, na rukoyat' pistoleta. Pyat'sot devyat'. Pyat'sot odinnadcat'. Pyat'sot trinadcat'. YA ostanovilsya. Zabavno. Koridor osveshchalsya dvumya svetil'nikami - odin visel pod potolkom nad kontorkoj dezhurnoj, a vtoroj - v protivopolozhnom konce koridora, na urovne pyat'sot dvadcat' vos'mogo ili pyat'sot tridcatogo nomera. Moj nomer nahodilsya primerno poseredine, i eto byla dovol'no sumerechnaya territoriya. YA ostorozhno prisel na kortochki, potom upersya ladonyami v pol i vytyanul nogi, budto sobirayas' nachat' otzhimaniya. V shcheli pod dver'yu moego nomera metalsya svet. Imenno metalsya, istochnik sveta byl ne osobo moshchnym, no on postoyanno menyal svoe polozhenie. Fonarik. I eshche - kak by ni staralsya etot tip dejstvovat' besshumno, koe-kakie zvuki on vse-taki izdaval, i mne, pril'nuvshemu uhom k dveri, eti zvuki byli horosho slyshny. YA vskochil na nogi i na noskah otoshel ot dveri. - A chto eto vy... YA rezko obernulsya, prygnul k dezhurnoj i zazhal ej ladon'yu rot. Mne pokazalos', chto bednaya zhenshchina sejchas ruhnet bez soznaniya. - Spokojno, - prosheptal ya, volocha dezhurnuyu obratno k kontorke. - U menya v nomere kto-to est', kto-to chuzhoj... Ponimaete? - Mgm, - promychala zhenshchina v moyu ladon'. - Sadites' za svoj stol i naberite nomer vashej sluzhby bezopasnosti... - skomandoval ya, otnimaya ruku ot rta dezhurnoj. - Nomer chego? - sdavlennym golosom peresprosila ona. - Kakoj sluzhby? U nas vahter vnizu, da milicioner noch'yu dezhurit... A sluzhby bezopasnosti u nas net! - Lishayu vas zvaniya pyatizvezdochnogo otelya, - skazal ya i vytashchil iz karmana pistolet, otchego glaza dezhurnoj edva ne vylezli iz orbit. - Oj, - skazala ona. - Zachem eto? - |to vmesto sluzhby bezopasnosti, - poyasnil ya. - Nabirajte vot etot nomer. - YA prodiktoval ej domashnij telefon Garika. ZHenshchina toroplivo tykala pal'cami v knopki, a ya sledil za koridorom. Garik okazalsya doma, on vnimatel'no menya vyslushal i skazal: - Sejchas k tebe priedut. Pospokojnee tam, ne pereuserdstvuj. - YA tozhe hochu vzyat' ego zhivym, - otvetil ya. - No ya ne znayu ego planov. Sam-to budesh'? - Esli eto tebya uspokoit... - |to menya uspokoit. A to ya prosto drozhu sejchas ot straha. - Vypej chto-nibud' uspokoitel'noe, - posovetoval Garik. - I voobshche: poakkuratnee tam... Ne dergajsya. S chego on reshil, chto ya budu dergat'sya? YA stoyal minut dvadcat', derzha pistolet, napravlennym v storonu moego sobstvennogo nomera. YA ne dergalsya, u menya prosto ustala ruka. Vot dezhurnaya dergalas', eto pravda. Ved' u nee ne bylo pistoleta, chtoby zanyat' ruki. - I kto eto tam mozhet byt' - neuverennym golosom sprashivala ona. - Est' massa variantov, - otvechal ya. - |to mozhet byt' obyknovennyj vor. |to mozhet byt' drugoj vash postoyalec, oshibshijsya nomerom... |to mozhet byt' prosto ubijca. Dezhurnaya vzdrognula. - K vam - ubijca? - s drozh'yu v golose sprosila ona. - Nu ne k vam zhe. Proshlo chut' bol'she dvadcati minut. Iz moego nomera nikto ne vyhodil. Potom otkrylis' dveri lifta, i ottuda vyvalilis' chetvero sosredotochennyh muzhchin vo glave s Garikom. - Gde? - sprosil on. YA pokazal. - Poshli! - skomandoval on. CHetvero, dostavaya na hodu oruzhie, pobezhali po koridoru. Garik i ya shli sledom. Dezhurnaya zapihivala obratno v nomer vyskochivshego na shum komandirovochnogo. Tot upiralsya i govoril, chto hochet uznat', chto tvoritsya na etazhe. YA by i sam ne proch' byl eto uznat'. - Gotovy, - prosheptal prizhavshijsya k stene operativnik, polozhiv palec na spusk . - Komanduj, Igor'. - Mozhet, postuchimsya? - usmehnulsya Garik. - Klyuch u tebya est'? YA pokazal emu klyuch s massivnym derevyannym brelokom, gde bylo vyzhzheno <513>. - |to horosho, - kivnul Garik. - No eto dolgo. - I on udaril nogoj v dver' ryadom s zamochnoj skvazhinoj. Razdalsya tresk, a posle vtorogo udara dver' raspahnulas'. Vse chetvero stali krichat' odnovremenno, vletaya v nomer, prigibayas', krutyas' vokrug svoej osi, ishcha misheni dlya svoih stvolov... Garik voshel pyatym, osmotrelsya i skazal: - Vse, rasslab'tes'. Zdes' pusto. - Kak pusto? - ne poveril ya. - Kak zdes' mozhet byt' pusto? YA zhe sam... - Smotri, - Garik pokazal mne to, chto ya uzhe i bez nego zametil. Okonnaya rama byla priotkryta, i po nomeru gulyal skvoznyak, - Rebyata, bystro vniz, pod okna... On mozhet byt' eshche tam. - |to zavisit ot togo, kogda on nas pochuyal, - skazal ya, otkryvaya ramu i vysovyvayas' v okno. Do zemli bylo dalekovato, no zato v polutora metrah sprava ya uvidel balkonchik sosednego nomera, a eshche chut' podalee - pozharnuyu lestnicu. Desyati minut vpolne hvatilo by, chtoby otkryt' ramu, perebrat'sya na sosednij balkon, a ottuda - perelezt' na pozharnuyu lestnicu i po nej besprepyatstvenno spustit'sya vniz. Garik i ya zaglyanuli v sosednij nomer, no tamoshnij obitatel' nichego ne slyshal i nichego ne videl, poskol'ku smotrel televizor. - N-da, - mrachno proiznes Garik, vernuvshis' v pyat'sot trinadcatyj. - CHto my v itoge imeem? A ni figa ne imeem. - Pochemu zhe? - vozrazil ya. - Dezhurnaya videla etogo samogo . Mozhet poluchit'sya slovesnyj portret. - Mozhet poluchit'sya, a mozhet i ne poluchit'sya, - pessimistichno otozvalsya Garik. - CHto u tebya takoj bardak v nomere? Svinarnik kakoj-to... YA oglyadelsya. Matras byl sbroshen s posteli na pol, moya odezhda takzhe valyalas' na polu, dveri shkafa byli raskryty nastezh'. - Zdes' chto, gornichnye ne ubirayutsya, chto li? - prodolzhal vozmushchat'sya Garik. - Ili... Ili eto rabota tvoego ? YA pozhal plechami. - Minutku, - skazal Garik i uselsya na kraj krovati. - Esli eto byl Filin, to zachem ustraivat' takoe? Emu zakazali tvoe ubijstvo, a ne obysk v tvoem nomere. A esli eto ne Filin, to kto eto? Kto eto takoj lovkij, chto prygaet po balkonam i pozharnym lestnicam, kak Tarzan? - Horoshie voprosy, - odobril ya. - Prodolzhaj, u tebya horosho poluchaetsya. A ya poka... - YA podstavil stul i stal sharit' po verhu shkafa, ishcha paket s kartridzhami. Tam bylo mnogo pyli, no ne bylo paketa. YA stal nervnichat'. - Voprosy-to horoshie, - soglasilsya Garik - Da tol'ko ty na nih ne otvechaesh'... Pridetsya mne samomu chto-to pridumat'. |to skoree vsego byl ne Filin. A kto? I ya vspominayu, chto ty mne paru raz pomyanul svoe malen'koe tainstvennoe rassledovanie. V svyazi s kotorym tebe byla nuzhna informaciya iz FSB... - I kotoruyu ty mne ne dostal, - propyhtel ya, slezaya so stula i lihoradochno sharya vzglyadom po uglam nomera. Mne byl nuzhen moj paket. - Ne dostal, - soglasilsya Garik. - Potomu chto ty zanyalsya kakoj-to fignej, kotoraya sil'no bespokoit lyudej v FSB. |to kakaya-to zakrytaya informaciya. YA, durak, nazval im segodnya utrom tvoyu familiyu... A vecherom kto-to proizvodit obysk v tvoem nomere. Net li tut svyazi? Veroyatno, im ponadobilos' neskol'ko chasov, chtoby proverit' spiski lic, prozhivayushchih v gostinicah. Ved' doma tebya ne okazalos'. - A eto ne ty podskazal im, gde menya iskat'? - sprosil ya iz vannoj, razbiraya svoi svalennye pod rakovinoj veshchi. - Zachem mne delat' chuzhuyu rabotu? U nih massa sotrudnikov, nado zhe ih chem-to zanyat'... Oni navernyaka prosekli, chto za tvoej kvartiroj vedetsya nablyudenie, posprashivali sosedej, i te skazali, chto tebya uzhe davno ne vidno... No oni znayut, chto ty v gorode. Nachinaetsya proverka gostinic. A ved' ty zaregistrirovan pod svoim imenem? - Estestvenno. - Vot eto tvoya oshibka, - skazal Garik. - Nado bylo vzyat' psevdonim. - Segodnya zhe zapishus' kak Filipp Kirkorov. - Neudachnaya mysl', - ocenil Garik. - Nalogovaya inspekciya dostanet. - Aga! - voskliknul ya, vyudiv iz-pod krovati paket s gryaznym bel'em. Garik skepticheski pokosilsya v moyu storonu. - Kak malo nuzhno cheloveku dlya schast'ya, - vzdohnul on. - Dve pary noskov, da eshche gryaznyh... Tol'ko ne govori, chto chelovek iz FSB iskal imenno eto. Hotya bolee cennogo u tebya vse ravno nichego net. A eto eshche chto za hernya? - zainteresovalsya Garik, uvidev izvlechennye mnoj kartridzhi. - |to to, chto on iskal, - poyasnil ya. - Mne tak kazhetsya, po krajnej mere. Bol'she tut iskat' dejstvitel'no nechego, v etom ty prav. - I chto na etih kartridzhah? - pointeresovalsya, zevnuv, Garik. - Protokoly antipravitel'stvennogo zagovora? - Memuary odnogo moego znakomogo. Nyne pokojnogo. - Horoshie u tebya znakomye. Memuary pishut. Za kotorymi potom FSB gonyaetsya. Dash' pochitat'? - Sam eshche ne dochital. - Nu-nu, - Garik obvel pechal'nym vzglyadom razgromlennyj nomer i vzdohnul. - ZHelat' tebe spokojnoj nochi yazyk ne povorachivaetsya. Hotya segodnya-to uzh k tebe nikto ne sunetsya. Vot skvoznyak u tebya teper' tut - eto da... - Kakoj koshmar! - |to dezhurnaya nashla v sebe sily perestupit' porog moego nomera. - Kakoj razgrom! I rama otkryta! My zhe ih uzhe na zimu zakolotili... - Potoropilis', - skazal Garik. - A voobshche eto vse iz-za nego. - On tknul v menya pal'cem. - Vy ego bol'she ne selite v vashu gostinicu. On prityagivaet nepriyatnosti, kak gromootvod - molnii. - Garik posmotrel na chasy i vzdohnul. - Odinnadcatyj chas, a ya vse eshche ne doma. I futbol po televizoru uzhe konchilsya... A vse iz-za tebya, - uprek adresovalsya mne. - Sobiraj svoi veshchi da poshli otsyuda. - Daleko? - Ne budesh' zhe ty tut ostavat'sya? V razgromlennom nomere so skvoznyakom i vylomannoj dver'yu. V nomere, gde mogut eshche raz navestit', no obyskom uzhe ne ogranichatsya. Poshli otsyuda. V koridore on poyasnil: - Domoj ya tebya ne priglashayu, u menya malen'kie deti, i ya ne hochu, chtoby ty okazal na nih razlagayushchee vliyanie. - Kuda zhe togda? - U menya k tebe predlozhenie: ispolnit' svoj grazhdanskij dolg. - Kakoj imenno? - Pomoch' pravoohranitel'nym organam. - A razve ya... - Po bol'shej chasti ty im meshaesh', - zayavil Garik. - Pravoohranitel'nye organy v moem lice fizicheski ustali ot tvoej deyatel'nosti. Mozhesh' okazat' mne dejstvitel'nuyu pomoshch'? A zaodno obespechit' sebe nochleg? - Vymyt' poly v tvoem kabinete? A potom perenochevat' na kovrike u dveri? - Ideya interesnaya. No eto v sleduyushchij raz. Sejchas est' drugaya rabota. V mashine ob座asnyu. My vyshli iz gostinicy. Garik otpustil operativnikov i povel menya k svoemu . U avtostoyanki pered nami kak iz-pod zemli vyskochil sutulyj chelovechek v potrepannoj kurtke i staromodnyh ochkah s tresnutym steklom. V rukah on derzhal dva buketa nachavshih uvyadat' astr. - K-kupite vashim d-damam, - probubnil on zhalostlivym golosom - D-damy lyubyat cvety... - Kupi Lenke, - predlozhil mne Garik. - Devchonka zamuchilas' tebe zapiski pisat'. - Nichego sebe devchonka, - fyrknul ya. - Tretij desyatok poshel, zamuzhnyaya dama. - K-kupite cvetochki zamuzhnej d-dame, - kanyuchil chelovechek. - Takie cvetochki damam ne pokupayut, - vozrazil ya. - Oni sgodyatsya razve chto na mogilku lyubimoj sobachki damy. A u Lenki net sobachki. - |to ya uzhe skazal Gariku. - YA tebe zavtra privezu ee zapiski, - prigrozil tot. - Tam na tri toma uzhe hvatit... - Privozi, - skazal ya. - Budet chto pochitat' v poezde po doroge v Moskvu. - Esli ne hotite cvet-ty, - prodolzhal nyt' chelovechek, - dajte togda pyat' rublej na p-polivitaminy... - Molodec, - skazal Garik, otkryvaya dvercu . - Pro polivitaminy - eto original'no. YA eshche takogo ne slyshal. ... YA dal prodavcu cvetov desyatku, i tot, obradovannyj, nemedlenno isparilsya v nochi. Kak budto ego i ne bylo. - Den'gami razbrasyvaesh'sya? - udivilsya Garik. - Razbogatel? etot... Kstati, moj tebe sovet - ostav' ego zdes'. Na vsyakij sluchaj. Mashina primetnaya. Malo li chto. - Ehat' na etom? - YA pokazal na i pomorshchilsya. - Ne obyazatel'no. Mozhesh' bezhat' sledom. YA zabrosil sumku na zadnee siden'e i sel ryadom s Garikom. Tot vklyuchil zazhiganie. - I kuda ty menya vezesh'? - sprosil ya, kogda mashina tronulas' s mesta. - Pomogat' pravoohranitel'nym organam, - dovol'no otvetil Garik, slovno chelovek, tol'ko chto beznakazanno sotvorivshij kakuyu-to pakost'. - V okrestnostyah Uspenskoj cerkvi. Da-da, - skazal on, uvidev vyrazhenie moego lica. - Imenno tam.

    30

Bylo by dovol'no glupo govorit' po etomu povodu takie slova, kak ili . Nu, cinizm. Tol'ko razve stoit etomu udivlyat'sya? Prosto tak razvivaetsya mir. Govoryat, chto granica l'dov na polyusah peremeshchaetsya. Vot i liniya mezhdu cinizmom tozhe peremeshchaetsya. Ne v pol'zu poslednego. |to mozhet nravit'sya, eto mozhet ne nravit'sya, no eto proishodit. I ya ne ochen' udivilsya, kogda Boroda ob座asnyal mne tehniku svyazi s Filinom. Snachala nuzhno bylo povesit' ob座avlenie: . Prichem povesit' v strogo opredelennom meste, na fonarnom stolbe v pereulke za Uspenskoj cerkov'yu. Ukazanie na abonentskij yashchik bylo obmankoj. Pochtamt tut byl ni pri chem. Sleduyushchim shagom dlya zakazchika dolzhno bylo stat' pomeshchenie uslovij svoego zakaza v tajnoe mesto, otkuda potom Filin dolzhen byl eti usloviya zabrat'. Tajnym mestom yavlyalos' dno hramovogo podsvechnika v Uspenskoj cerkvi. CHelovek podhodil so svechkoj, zagorazhival spinoj podsvechnik ot postoronnih vzglyadov i svobodnoj rukoj pomeshchal konvert v shchel' dnishcha podsvechnika. Tochno tak zhe konvert izymalsya. Cinichno ili net, no eta metodika kazalas' mne dovol'no produmannoj, osobenno dlya Filina. On ne byl svyazan opredelennym vremenem. On mog prijti za konvertom utrom, dnem i vecherom. On mog poyavit'sya v cerkvi, izuchit' obstanovku, ubedit'sya v svoej bezopasnosti i tol'ko potom zabrat' zakaz. Kak skazal Boroda, etot sposob Filin ispol'zoval dlya kontaktov s novymi klientami. Posle vtorogo ili tret'ego raza on mog pojti na lichnuyu vstrechu. Vidimo, Roma byl postoyannym zakazchikom, raz zarabotal sebe privilegiyu personal'nogo randevu s Filinom. Pravda, eto ploho skazalos' na ego zdorov'e. - Vy uzhe povesili ob座avlenie? - sprosil ya Garika. - Vchera vecherom, - spokojno otvetil on. - Da-da, eshche do togo, kak ya izlozhil nash plan shefu. YA prosto ne hotel teryat' vremya darom. Ob座avlenie visit uzhe bol'she sutok. Konvert tozhe na meste. YA, kstati, hochu vzyat' tamoshnego batyushku v razrabotku. Ne mozhet byt', chtoby takie dela u nego pod nosom tvorilis', da ne odin god, a on byl ne v kurse. Dumayu, Filin emu otstegivaet. - Pochemu ne odin god? Ty govoril, chto u vas v kartoteke tol'ko dva prestupleniya, kotorye mozhno povesit' na Filina - Mavr i Roma. - |to prestupleniya, kotorye byli zaregistrirovany. On mog ubit' eshche devyat' ili dvadcat' chelovek, prosto ih tela ne najdeny. On mog ubivat' za gorodom, raschlenyat' tela, topit', rastvoryat' v kislote, - delovito perechislyal Garik. - Br-r-r, - poezhilsya ya. - Na noch' takie razgovory... Tak vy povesili ob座avlenie, polozhili konvert. To est' primanka gotova. A chto dal'she? Vy posadili zasadu v cerkvi? I dumaete, chto on ee ne zasechet? - V cerkvi net ni edinogo nashego cheloveka, - skazal Garik. - Oni vse snaruzhi. Dve mashiny. A v konverte - mikromayak, kotoryj zasekaetsya v odnoj iz mashin. My mozhem dat' Filinu vozmozhnost' vyjti iz cerkvi s konvertom, na bezlyudnoe mesto, a tam uzhe... Pervyj predupreditel'nyj, vtoroj - na porazhenie. Est' predlozhenie zhivym ego ne brat', i ya eto predlozhenie razdelyayu. - I my sejchas edem tuda? - Vot imenno. Tam nashi rebyata dezhuryat uzhe sutki. Mezhdu prochim, oni starayutsya i radi tvoej bezopasnosti. Bud' im blagodaren. - YA blagodaren, - skazal ya. - A gde ty predlagaesh' mne nochevat'? - Tam, v mashine. A utrom podmenish' rebyat na dezhurstve. Posidish', posmotrish' na skaniruyushchee ustrojstvo. Rebyatam nado tozhe otdohnut'. K obedu tebya smenyat. Vozrazhenij net? - Tak ya zhe v Moskvu sobiralsya ehat', - napomnil ya. - Kogda? - Poslezavtra, - ya posmotrel na chasy i utochnil, - to est' uzhe zavtra. Vecherom. - Nu i poedesh' v svoyu Moskvu. Podezhurish', a potom poedesh'. YA zhe govoryu - rebyata i radi tebya starayutsya. Ceni. - Ugu, - otozvalsya ya. Mne stalo ponyatno, chto blizhajshij den' okazhetsya ves'ma utomitel'nym. Ne dozhidayas', poka my priedem k Uspenskoj cerkvi, ya otkinulsya na spinku siden'ya i zakryl glaza. YA pochti ne pomnyu, kak vylezal iz i perebiralsya v gryaznyj nevzrachnyj , gde byl oborudovan punkt slezheniya. Kogda ya prosnulsya, bylo uzhe utro, i ya horosho pomnil tol'ko odno: etoj noch'yu ya ne videl snov. K schast'yu.

    31

YA prosnulsya ot togo, chto kto-to dovol'no protivnym golosom napeval u menya nad uhom: - Tri tankista, tri veselyh druga, ekipazh mashiny boevoj... Pesnya pochemu-to ispolnyalas' v zamedlennom tempe i v minore. Zvuchalo eto kak pohoronnyj marsh po etim samym tankistam. Prosypat'sya mne ne hotelos', ya lezhal s zakrytymi glazami i vyderzhal ispytanie muzykoj do konca. Odnako posle pesni o treh tankistah tot zhe golos ne menee zaunyvno stal pet' pro to, chto na pole tanki grohotali, a soldaty shli v poslednij boj. Sootvetstvenno, molodogo komandira uzhe nesli s probitoj golovoj. YA podozreval, chto pozzhe budet ispolnena pesnya iz fil'ma . I eto uzhe bylo by svyshe moih sil. YA reshilsya i rezko vstal, nemedlenno tresnuvshis' golovoj o potolok uazovskogo salona. - Uj, blin, - skazal ya i dobavil eshche neskol'ko slov. - Vot imenno. Dobroe utro, - skazal usatyj muzhchina v sportivnom kostyume, perestav pet'. - Lesha, - protyanul on mne ruku. - Kostya, - otvetil ya, derzhas' levoj rukoj za makushku. - Ochen' priyatno. - Mne tozhe. Raz ty prosnulsya, to ya poshel obedat', - zayavil Lesha. - Obedat'? - YA izumlenno posmotrel na chasy: pyat' minut pervogo. |to nazyvaetsya horosho vyspat'sya. - Pogodi, ty uhodish', a ya chto budu delat'? - Rabotat', - skazal Lesha. - Vot ekran, vot tochka signala. Poka ona ne dvizhetsya vse v poryadke. Esli eta dura shevel'netsya, hvataj raciyu i vyzyvaj vtoruyu mashinu. U nas zdes' nablyudatel'nyj punkt, a vo vtoroj mashine kak raz vse ubijcy i sidyat. - Ubijcy? - Oni samye. Snajpery i vsyakie tam kostolomy. Zadanie ponyatno? YA ne slishkom uverenno kivnul. V golove byl legkij tuman posle sna, usugubivshijsya ot udara. Boka nyli, i prichinoj tomu bylo ne slishkom udobnoe lozhe. Koroche govorya, chuvstvoval ya sebya dostatochno otvratno. - Mozhet, ya ne spravlyus' tut odin? - opaslivo predpolozhil ya. - Spravish'sya, - optimisticheski zayavil Lesha. - Tut dazhe idiot spravitsya. K tomu zhe skoro moj naparnik yavitsya, - I vryad li chto-to sluchitsya sejchas. Igor' skazal, chto Filin skoree vsego yavitsya k vecherne, kogda narodu bol'she. A sejchas v cerkvi pusto. I on ushel, ostaviv menya pered mercayushchim pul'tom, ot sozercaniya kotorogo u menya vskore zaboleli glaza. Ryadom s siden'em stoyala nachataya butylka mineral'noj vody, kotoruyu ya odolel v tri glotka. Mne stalo nemnogo poluchshe. Vo vsyakom sluchae, oshchushchenie pomojki vo rtu propalo. Pochti propalo. V karmane plashcha ya otyskal paru plastinok zhevatel'noj rezinki, zakinul ih v rot i stal medlenno zhevat' pahnushchij myatoj komok. Budem schitat', chto ya sel na dietu. Naparnik Leshi v konce koncov dejstvitel'no yavilsya, no k tomu vremeni ya ponyal, chto v etoj mashine - ponyatie rastyazhimoe. YA prosidel v kompanii nepodvizhnoj tochki pochti poltora chasa, prezhde chem dverca otkrylas' i vnutr' zabralsya tolstyak v korichnevoj kozhanoj kurtke. On predstavilsya Al'bertom i skazal, chto teper' i ya mogu peredohnut'. Al'bert byl ochen' lyubezen. YA vylez iz mashiny i potyanulsya. Svetilo solnce, i, hotya tepla ot nego zhdat' ne prihodilos', v celom pogoda menya ustraivala: spokojnyj bezvetrennyj den' v konce oktyabrya. CHto eshche nuzhno, esli pered etim ty prospal pochti dvenadcat' chasov, a potom bez tolku pyalilsya na ekran chertova pribora. Iz-za krysh sosednego dvuhetazhnogo doma vidnelis' kupola Uspenskoj cerkvi, tusklo blestevshie na solnce. |to zrelishche ne vyzvalo u menya blagostnyh myslej o vechnyh istinah. YA poiskal vzglyadom vtoruyu mashinu, ne nashel ee i ponadeyalsya, chto stoit ona v pravil'nom meste, chtoby vovremya perekryt' puti othoda ot hrama. Takzhe ya vspomnil, chto moj ostalsya stoyat' na gostinichnoj avtostoyanke. Po predlozheniyu Garika. YA myslenno vyrugal priyatelya, no, proinventarizirovav soderzhimoe svoih karmanov, ponyal, chto smogu vpolne bezboleznenno dlya byudzheta katat'sya po Gorodu na taksi. CHem ya i zanyalsya. Snachala ya otpravilsya v restoran i nabil zheludok, kompensiruya propushchennyj zavtrak. Potom poehal v biblioteku. Okazalos', chto eshche ne vse kopii gotovy, mne prishlos' prozhdat' chas s lishnim, zato ushel ya ottuda s kipoj listov otkserokopirovannyh publikacij o Valerii Anatol'eviche Abramove. YA teper' byl nadolgo obespechen uvlekatel'nym chteniem. To est' ya nadeyalsya, chto eto chtenie budet uvlekatel'nym. Iz bibliotechnogo vestibyulya ya pozvonil Gariku v GUVD. - Mne skazali, chto ty otpravilsya gulyat' po gorodu, - strogo skazal Garik. - Osobo ne uvlekajsya. Malo li s kem stolknesh'sya. A eshche luchshe - vozvrashchajsya-ka ty k cerkvi, v mashinu. - YA uzhe svoe otdezhuril, - popytalsya vozrazit' ya. - Delo ne v dezhurstve, - skazal Garik. - Hotya i v etom kachestve ty tam prigodish'sya. Kogda ty sidish' v mashine, ya znayu, chto ty delaesh' i gde nahodish'sya. YA znayu, chto s toboj nichego ne sluchilos'. - Kakaya trogatel'naya zabota, - fyrknul ya. - Vot priezzhaj sejchas k cerkvi, ya tozhe priedu. I koe-chto tebe pokazhu, ot chego u tebya propadet ohota ironizirovat'. - V golose Garika zvuchalo obychnoe chuvstvo prevoshodstva cheloveka, obladayushchego informaciej, nad chelovekom, takoj informaciej ne obladayushchim. - CHto-to svezhee? - popytalsya ya raskolot' Garika, no tot byl strog i sderzhan. - Priedesh' - uznaesh', - korotko otvetil oj. - Davaj, shevelis', cherez polchasa vstretimsya v mashine slezheniya. - Prignal by ty moj , - predlozhil ya. - A to ya uzhe vse pyatki stoptal ot peshih progulok. - I pro ya tebe tozhe rasskazhu, - mnogoznachitel'no poobeshchal Garik i povesil trubku. Ego slova intrigovali. YA sel v taksi i poehal obratno, listaya poputno poluchennye v biblioteke materialy. - sprosil nash korrespondent u nashego znamenitogo zemlyaka biznesmena i bankira Valeriya Abramova. , - otvetil Valerij Anatol'evich. - udivilsya orrespondent. - zarazitel'no rassmeyalsya Valerij Anatol'evich, a na proshchanie podaril nashemu korrespondentu nabor sumok s simvolikoj svoej korporacii>. Potryasayushche interesnaya informaciya. S uma sojti! , sozdavaemoj korporaciej gospodina Abramova. V svoej rechi mer skazal...> Izumitel'naya rech'. Fontan krasnorechiya. v stat'e . Ego slova podtverdil predstavitel' Centrobanka...> Nichego osobennogo. Pamyatnik emu za eto postavit'. - . - - CHush' kakaya-to. - . - - tak razroslas', v tom chisle i territorial'no, chto upravlyat' eyu udobnee iz stolicy...> - Priehali, - skazal voditel' taksi. - |to tochno, - soglasilsya ya i polez v karman za den'gami.

    32

- Vo-pervyh, ty opozdal, - skazal Garik, kogda ya vlez v salon . - A vo-vtoryh, chto eto u tebya za bumazhki? - |to ochen' lichnoe. - YA spryatal dos'e na Abramova pod plashch. - |to pis'ma ot lyubimoj zhenshchiny. - Vot tvoi pis'ma ot lyubimoj zhenshchiny. - Garik kinul na siden'e peredo mnoj peretyanutuyu rezinkoj pachku konvertov. - Izuchi i primi v kachestve rukovodstva k dejstviyu. Devka s uma shodit... - Mozhet, uzhe soshla? Snachala ona so mnoj poproshchalas' i sobralas' s muzhem v Piter, a teper'... - Nu, eto tvoe delo, - mahnul rukoj Garik. - Tak eto vsya tvoya novost'? - YA vzyal Lenkiny pis'ma i vzvesil ih v ruke: solidnaya pachka. - I chto tam s moim ? - Znachit, tak: vo-pervyh, po povodu vcherashnego razgroma v tvoem nomere. |to FSB, mozhesh' ne somnevat'sya. Vchera posle obeda k moim rebyatam, chto sidyat u tvoego doma, podoshli dvoe, pokazali udostovereniya FSB i skazali, chto oni teper' tozhe zanimayutsya etim delom. Sprosili, gde tebya mozhno najti. Moi i lyapnuli, chto ty v takoj-to gostinice otsizhivaesh'sya. - Horoshie u tebya rabotniki, - skazal ya. - A esli Filin sdelaet sebe takuyu knizhechku i podojdet k tvoim orlam? Mozhet, oni ego eshche i provodyat ko mne? I chto eto za zasada, kotoruyu vidno nevooruzhennym vzglyadom? Lyudi iz FSB podhodyat k tvoim, treplyutsya s nimi... |to uzhe spravochnoe byuro, a ne zasada! - Ne ori, - poprosil Garik. - A to privlechesh' vnimanie k nashej mashine. Nam eto nado? Ne nado. YA uzhe ubral teh dvoih. Oni vpravdu oblazhalis', tut ya s toboj soglasen. No i voevat' s FSB ya ne nanimalsya. Moya zadacha - vycepit' Filina, chto ya i delayu. Pytayus' delat'. Moya zadacha - zashchitit' tebya ot Filina, potomu chto tot naemnyj ubijca, gad i tak dalee... A chto kasaetsya FSB - ya ne v kurse. YA ne znayu, chto u vas tam proishodit i s kakoj stati ty ih zainteresoval. YA ne znayu, mozhet, u nih dejstvitel'no est' osnovaniya... - Vryvat'sya v moj nomer i ustraivat' obysk? - zasomnevalsya ya. - Garik, ty zhe znaesh', chto kogda dlya etogo dejstvitel'no est' osnovaniya, eto delaetsya s orderom na obysk. I te, kto tot obysk provodyat, ne vylezayut potom v okno. - Ne znayu, ne znayu, - provorchal Garik. - |to ty tak govorish'. Oni mogut vse po-drugomu predstavit'... - Mogut, - soglasilsya ya. - No oni ne reshayutsya dejstvovat' oficial'no. |to znachit, chto oni boyatsya proigrat'. - Tebe? - usmehnulsya Garik. - |to uzhe maniya velichiya, Kostya. YA by tebe posovetoval peresidet' zdes' do ot'ezda v Moskvu. Zavtra edesh', da? - YA kivnul. - Vot i posidi. YA budu spokoen za tebya, a ty mne pomozhesh' i budesh' v kurse del s Filinom. Idet? - Ty ne skazal, chto s moim , - napomnil ya. - A eto tvoj ? Ili... - Po doverennosti. CHto s mashinoj? - Takaya istoriya, - vzdohnul Garik. - Ty zhe znaesh', my tvoyu proveryali, kak tol'ko vse eto nachalos'. Iskali minu ili eshche kakuyu gadost'. Iskali, no nichego ne nashli. Ostavili ee stoyat' u pod容zda. A vchera ya reshil, chto nuzhno tochno tak zhe proverit'. Otdal svoim rebyatam rasporyazhenie... A oni slegka naputali. Ne tol'ko proverili, no i po vtoromu razu. - Nu i? - ne vyderzhal ya. Po licu Garika bylo ponyatno, chto s mashinami chto-to ne v poryadke. - Kto-to postavil radiomayak na , - skazal Garik. - Ne takoj, kak u nas zdes', a pomoshchnee. Tebya mozhno bylo by vesti v gorodskoj cherte. Vo vsem Gorode. - |to luchshe, chem mina, - zametil ya. - Vozmozhno. Na obnaruzhilsya analogichnyj radiomayak. Tebya obkladyvayut, Kostya, i obkladyvayut ser'ezno, - sdelal vyvod Garik. - Vopros tol'ko v tom, kto eto delaet, Filin ili FSB? - YA by predpochel ne taskat' za soboj ni Filina, ni FSB, - otvetil ya. - Ne lyublyu, kogda dyshat v zatylok. - Togda pol'zujsya obshchestvennym transportom ili hodi peshkom, - posovetoval Garik. - Tak chto, ostaesh'sya zdes' do zavtra? Daesh' sotrudnichestvo pravoohranitel'nyh organov i chastnogo sektora? Tem bolee chto tebe ne pridetsya skuchat' na dezhurstve - chteniem tebya obespechili. - On s uhmylkoj kivnul na pachku Lenkinyh pisem. - Da uzh, - burknul ya, ne utochnyaya, chto menya bol'she interesuet chtenie drugogo roda. To, chto bylo u menya za pazuhoj.

    33

CHerez tridcat' chasov ya byl gotov vdrebezgi razbit' proklyatyj ekran, raspotroshit' elektronnye vnutrennosti pribora, pootryvat' provoda i bit', lomat', krushit', poka ne budet unichtozhena poslednyaya mikroshema v etom izdevatel'ski migayushchem apparate. Tochka ne dvigalas', i eto svodilo menya s uma. - Ne dergajsya, - sovetoval melanholichnyj Al'bert, otryvayas' ot chteniya avtobiografii Billa Gejtsa. - My tak inogda nedelyami sidim. S chego, dumaesh', menya tak razneslo v talii? Malopodvizhnyj obraz zhizni. I ne pyal'sya ty na etu tochku, glaza isportish'. Esli ona nachnet dvigat'sya, srabotaet zvukovoj signal, i ty sam soboj podskochish' na meste. YA kivnul, no pyat' minut spustya snova stal gipnotizirovat' vzglyadom nepodvizhnuyu tochku v centre ekrana. V golove u menya zasela glupaya nadezhda, chto imenno sejchas, imenno v moment, kogda ya smotryu, eto sluchitsya: tochka nachnet dvigat'sya, zavoet durnym golosom zvukovoj signal, Al'bert zaoret v raciyu, chto ob容kt dvinulsya k vyhodu... To-to budet vesel'e. YA ponimal, chto naivno ozhidat' zahvata Filina pryamo pered moim ot容zdom v Moskvu. |to byl by slishkom shikarnyj, a potomu nevozmozhnyj podarok. Tem ne menee ya sidel i smotrel v yarko-zheltuyu na sinem fone tochku i zhdal. Potom nachinal ponimat', chto eto ne ya ee gipnotiziruyu, a ona menya. YA chuvstvoval legkoe golovokruzhenie, bol' v glazah i otvorachivalsya v storonu. No cherez nekotoroe vremya vse nachinalos' snachala. Ozhidanie nastol'ko zahvatilo menya, chto ya ne mog chitat' bibliotechnye materialy o Valerii Abramove i Lenkinu liriku. Vo vsyakom sluchae, ya nadeyalsya, chto tam lirika, a ne povtorennoe desyat' tysyach raz: . YA dobrosovestno pytalsya nachat' chtenie, ya otsazhivalsya ot ekrana, povorachivalsya k nemu spinoj, zakryval na neskol'ko sekund glaza, chtoby sosredotochit'sya, a zatem bral v ruki ocherednoj otkserokopirovannyj list... I ne ponimal smysla napechatannogo tam teksta, potomu chto ne tekst interesoval menya v dannyj moment. Menya interesovalo - chto tam, na ekrane? Ne shevel'nulas' li tochka? Vdrug ona shevel'netsya v sleduyushchuyu sekundu, a ya sizhu spinoj k ekranu i otreagiruyu slishkom pozdno? Vdrug zvukovoj signal slomaetsya, i utknuvshijsya v knigu Al'bert propustit moment nachala dvizheniya? Vdrug, vdrug, vdrug... YA dazhe chuvstvoval kakoe-to pokalyvanie kozhi v rajone zatylka: toska po otsutstvuyushchim tam glazam? Nakonec ya izdaval dosadlivoe vosklicanie i povorachivalsya k ekranu, otkladyvaya v storonu bumagi. Al'bert podnimal glaza ot knizhnyh stranic, videl menya vnov' ustavivshimsya v odnu proklyatuyu tochku, vzdyhal i snova govoril chto-to vrode: - Ne dergajsya. I ne pyal'sya ty na etu tochku. Glaza isportish'. Vse budet hokkej, ne volnujsya. My tak inogda nedelyami sidim - i chto? Glavnoe vyzhdat'... - I tak dalee. I tomu podobnoe. Vremya shlo, ya zhdal, ya zhdal, ya zhdal. A Al'bert dochital svoyu knigu. - CHetyresta stranic, - skazal on. - I nichego ne zapomnil. Kak budto dyra v golove. Vse voshlo i vse vyshlo. Mozhet, stareyu? - Znachit, - otozvalsya ya na ego zhaloby, - my proveli vremya s odinakovoj pol'zoj. Tochka, slovno draznyas', edva zametno podragivala. No dvizheniya ne bylo. - Nu ty i svoloch', - skazal ya ej. - Sterva ty ryzhaya. Ona mne ne otvetila. Poboyalas', gadina. - Ne perezhivaj, - skazal Al'bert, glyadya na moe obshchenie s ekranom. - Ona so mnoj tozhe ne razgovarivaet, ne tol'ko s toboj. |to dolzhno bylo menya uteshit', no dejstvitel'no menya uteshil tol'ko priezd Garika. On obeshchal podvezti menya do zheleznodorozhnogo vokzala, raz moi i okazalis' neprigodnymi k upotrebleniyu. - U tebya nedovol'noe lico, - otmetil Garik, kogda ya vybralsya iz na ulicu. - Ploho provel vremya? YA nichego ne skazal emu v otvet. YA prosto ustal, takoe so mnoj inogda sluchaetsya. Ne hotelos' govorit', ne hotelos' ob座asnyat'. Hotelos' sest' na zadnee siden'e , doehat' do vokzala, potom dobrat'sya do vagona i srazu zhe zavalit'sya spat'. Zvonili k vecherne kolokola Uspenskoj cerkvi, i etot zvuk otdavalsya v moej golove dolgim tyazhelym ehom, letavshim ot odnogo viska k drugomu, slovno moj cherep byl pustym pyl'nym cherdakom. - YA i ne nadeyalsya, chto on vyberetsya v eti dni, - skazal Garik. - Vse ravno spasibo tebe, chto podezhuril. - Ne za chto, - vyalo proiznes ya. - U menya k tebe pros'ba - ne ubivajte ego srazu. Pust' on ob座asnit koe-kakie veshchi. - Kakie imenno? - zainteresovalsya Garik. - O chem ty hochesh' s nim pogovorit'? - Kto postavil mne na mashinu? Kakie usloviya imel v vidu Artur? Dostatochno interesnye temy dlya razgovora, - skazal ya, - po krajnej mere, dlya menya. - Usloviya? - ne ponyal Garik. - Ty o chem? - V pis'me, kotoroe perehvatili, byli slova naschet nepremennogo soblyudeniya uslovij kontrakta pri moej likvidacii, - skazal ya, edva ne poperhnuvshis' slovami . - YA sprosil u Borody, chto takoe pri takih kontraktah. Boroda poyasnil, chto eto ne prosto ubijstva, a ubijstva s kakimi-nibud' dopolnitel'nymi shtukami. - Poyasni, - poprosil Garik. - Nu, naprimer, ne prosto zarezat' cheloveka, a pered etim podrobno ob座asnit' emu, kto i za chto rasporyadilsya ego ubrat' i skazat', chto zavtra budet vyrezana vsya ego sem'ya. Ili zasnyat' ubijstvo na videokameru, a potom kassetu otdat' zakazchiku, chtoby tot mog lyubovat'sya zrelishchem. Ubit' cheloveka na glazah ego sem'i. Ubit' kakim-nibud' izoshchrennym sposobom. Vot eto oni nazyvayut . - Miloe delo, - pokachal golovoj Garik. - I, znachit, na tvoj schet tozhe est' kakoe-to uslovie? - Vidimo, Artur podnapryag svoyu fantaziyu. - YA popytalsya usmehnut'sya, no prodolzhayushchijsya vnutri moej golovy kolokol'nyj zvon vyzval lish' grimasu boli. - Neploho by Arturu vpayat' po polnoj katushke za eti dela, - mechtatel'no proiznes Garik. - Organizaciya prednamerennogo ubijstva... Tol'ko vot Roma sovershenno nekstati otbrosil kopyta. Ladno, - posmotrel on na menya, - postaraemsya vzyat' Filina zhivym i postaraemsya vybit' iz nego pokazaniya protiv Artura. U menya budet mnogo sposobov povliyat' na chistoserdechnoe priznanie etogo gada. Emu i tak svetit pozhiznennoe, a esli ego eshche i ostavit' v kabinete na paru minut s druz'yami teh rebyat, chto pogibli na sklade... Pozhiznennoe mozhet i ne ponadobit'sya. - |to vse horosho, - skazal ya. - No eto vse ravno napominaet delezh shkury neubitogo medvedya. Vernus' iz Moskvy, rasskazhesh', chem delo konchilos'. - Dogovorilis', kivnul Garik - A u menya k tebe pros'ba: ostav' svoyu pushku zdes', ne tashchi ee v Moskvu. Malo li chto... - Soglasen. - YA dostal iz karmana plashcha i vlozhil v ladon' Garika. - YA vse ravno ne sobiralsya zatevat' tam perestrelku. V Moskvu dlya etih celej nuzhno ehat' s avtomatom. - S ruchnym pulemetom. I luchshe na bronetransportere, - dobavil Garik. - Nu chto, poehali? YA soglasno kivnul, podhvatil svoyu sumku i zashagal k Garika. Kolokola molchali, i v vozduhe razlilas' nastoyashchaya blagodat' bezzvuchiya, kotoruyu ne narushalo, a lish' podcherkivalo hlopan'e golubinyh kryl'ev da sderzhannoe sobach'e tyavkan'e za odnim iz zaborov. Cerkov' raspolagalas' vdaleke ot centra Goroda, poetomu vokrug preobladali odnoetazhnye derevyannye domiki, sozdavavshie illyuziyu patriarhal'nosti i pokoya. Ryadom s odnim iz takih domikov stoyal s apparaturoj dlya slezheniya, tak chto lichno u menya illyuzii ne bylo. - Budet vremya, - skazal Garik, pristegivayas' remnem bezopasnosti, - posmotri tam v magazinah videokassetu v Stambule>. Doch' ochen' prosit. - Samo soboj, - kivnul ya, podumav o tom, kak, dolzhno byt', schastlivy te lyudi, kotorye ezdyat v Moskvu isklyuchitel'no za kassetami , ne pytayas' poputno raskryt' neskol'ko scepivshihsya v klubok prestuplenij... - Zapishi, - skazal Garik. - A to ved' zabudesh'. Zapisyvaj, ne lenis' - Stop, - vnezapno skazal on, i ego ruka s klyuchami ot mashiny zastyla, ne donesennaya do zamka zazhiganiya. - CHto? - sprosil ya i povernulsya k Gariku: tot ustavilsya v zerkalo zadnego vida, chto-to tam pristal'no rassmatrival i budto somnevalsya. Zatem somneniyam prishel konec. - CHert! - rezko vykriknul Garik i vyletel iz mashiny, prezhde chem ya uspel chto-libo soobrazit'. No potom ya vse-taki soobrazil i tozhe vyskochil iz . Vyskochil i uvidel raspahnutuyu dvercu , vytarashchennye glaza Al'berta, vysunuvshegosya iz mashiny. Rot Al'berta byl shiroko otkryt, no ya ne srazu ponyal, chto Al'bert ne prosto staraetsya prodemonstrirovat' svoi glandy, on oret. V ruke u Al'berta byla namertvo zazhata raciya, i on oral poperemenno to v nee, to v storonu priblizhayushchegosya Garika. V oboih sluchayah on oral odno i to zhe. Al'bert vykrikival dva slova, kotorye ne trebovali absolyutno nikakih kommentariev. Al'bert vopil: - On idet!!!

    34

Garik s siloj tolknul ego v plecho, zastaviv Al'berta, vo-pervyh, vletet' vnutr' , a vo-vtoryh, zatknut'sya. Potom on otobral u Al'berta raciyu, posmotrel na ekran, zadumalsya na sekundu, a zatem skazal v raciyu: - On idet k vorotam. Dajte emu vyjti. Bejte uzhe za vorotami, chtoby vokrug ne bylo narodu. Sejchas on podhodit k vorotam, sejchas... poravnyalsya. Ostanovilsya. Prodolzhaet dvizhenie... Mne, kazhetsya, pora. Da, - negromko skazal Garik, bezo vsyakogo pafosa, bez nervnyh vykrikov i supermenskogo samodovol'stva. On skazal , i v sleduyushchuyu sekundu ya uvidel ego obrashchennoe ko mne blednoe lico. - Pojdem posmotrim, - skazal on, vyskochil iz mashiny i poshel v storonu cerkvi. A potom pobezhal. I ya kinulsya za nim. Metrov cherez pyat'desyat Garik vyhvatil iz naplechnoj kobury pistolet, a ya zapozdalo soobrazil, chto smogu pokazat' Filinu razve chto kulak. Budem nadeyat'sya, chto on vpechatlitsya. Ulicy i pereulki v etoj chasti goroda byli takie zhe malen'kie, kriven'kie, kak i sami domiki, chto okruzhali nas so vseh storon. My bezhali snachala pryamo, potom povernuli napravo, potom snova pryamo i vybezhali k vorotam Uspenskoj cerkvi - navernoe, eto dlilos' ne bol'she pyatnadcati-dvadcati sekund, no mne pokazalos', chto ya bezhal marafonskuyu distanciyu, ne v smysle ustalosti, a v smysle zatrachennogo vremeni. Kriki stali donosit'sya ot cerkovnyh vorot, eshche kogda my s Garikom tuda bezhali. Okazavshis' na meste, my uvideli, kto krichit i pochemu. I uvideli teh, kto ne krichal, a pobedonosno ulybalsya. CHelovek pyatnadcat' storonnih zritelej stoyali u cerkovnyh vorot, ottesnennye tuda milicionerami v shtatskom, kotorye energichno razmahivali avtomatami Kalashnikova i gromko krichali v tolpu kakie-to slova, vidimo, s cel'yu zastavit' ee uspokoit'sya. Rezul'tat byl pryamo protivopolozhnym - vse novye zevaki podhodili iz cerkvi i iz sosednih domov. Navstrechu Gariku vybezhal kakoj-to paren' s avtomatom i s radostnoj ulybkoj vo vsyu fizionomiyu. - Nu, - skazal Garik. - CHto u vas zdes'? Milicionery rasstupilis', i my uvideli lezhashchego na zemle nevysokogo perepugannogo muzhchinu, kotoryj drozhal melkoj drozh'yu ne to ot straha, ne to ot boli v prostrelennoj noge. On byl bleden i tihon'ko poskulival. Zalomlennye nazad ruki uzhe byli zabotlivo zakrepleny v zapyast'yah naruchnikami. - Vot, - Gariku protyanuli konvert. Ochevidno, tot samyj, chto lezhal v tajnike hramovogo podsvechnika. - Oruzhie? - sprosil Garik. - Net, pustoj byl, - skazal ulybayushchijsya milicioner. - Emu Mihalych iz vintovki akkurat v koleno zadelal, tol'ko on iz vorot vyshel. Dazhe rypnut'sya ne uspel, skotina! - Posledoval sil'nyj udar noskom botinka v plecho lezhashchemu. Emu bylo let sorok na vid - nametivshiesya zalysiny na lbu, sedye volosy na viskah, obmotannaya korichnevym sharfom sheya, staromodnoe sinee pal'to. On ne byl pohozh na ubijcu. YA posmotrel na Garika. Tot nahmurilsya, szhal guby i prisel na kortochki ryadom s ranenym. - Ostorozhnee, tovarishch kapitan, - skazal ulybayushchijsya milicioner i na vsyakij sluchaj tknul lezhashchego v uho stvolom avtomata. - Kto ego znaet, chto on vykinet... Garik ne obratil vnimaniya na eto preduprezhdenie. - Zachem ty vzyal konvert? - sprosil on u lezhashchego na asfal'te muzhchiny. Tot ustavilsya na Garika tak, kak budto emu yavilsya angel, sletevshij s nebes i poobeshchavshij izbavlenie ot vseh zemnyh stradanij. - |to ne ya! - vygovoril drozhashchimi gubami on. - |to ne ya, mne skazali... Mne skazali, ya i vzyal. On mne den'gi zaplatil, chtoby ya vzyal... Ne ya, chestnoe slovo! - Gde on? - tiho sprosil Garik. - Gde vy s nim vstretites'? - Tam, - lezhashchij motnul golovoj. - Tam, gde prodovol'stvennyj magazin. Tam on menya budet zhdat'... - Kak on vyglyadit? - V ochkah on, v chernyh takih... V zelenoj kurtke... Podstrizhen korotko... Garik rezko podnyalsya. Tak zhe rezko podtashchil k sebe za rukav ulybayushchegosya milicionera: - |togo, - kivok na lezhashchego, - nemedlenno v bol'nicu. Zapisat' ego pokazaniya. Sostavit' slovesnyj portret Filina... A sejchas... On posmotrel na menya, i ya kivnul. Garik sorvalsya s mesta, slovno gonochnyj avtomobil', nikak ne kommentiruya svoi dejstviya i ne otdavaya nikakih prikazov, no tem ne menee chelovek pyat' milicionerov, okruzhavshih ranenogo, stol' zhe stremitel'no posledovali za nim. Nu i ya tozhe. Davno ya tak bystro ne begal. Bystro - eto kogda vstrechnye prohozhie s ispugom otskakivayut v storonu, krutyat pal'cem u viska, materyatsya, no uzhe glyadya tebe v spinu, potomu chto ty pronessya mimo. Bryzgi luzh, nesushchihsya pod nogi, holodnyj vozduh, proglatyvaemyj shiroko raskrytym rtom. YA vizhu pered soboj spinu Garika i vykrikivayu po slogam, chtoby ne sbit' dyhanie: - Ga-rik! Moj pi-sto-let! Gariku ne do menya, on mchitsya v napravlenii prodovol'stvennogo magazina, ispolnennyj nadezhdy, chto Filin vse eshche tam, chto on vse eshche zhdet poslannogo za konvertom cheloveka. Korotko postrizhennyj chelovek v zelenoj kurtke i solncezashchitnyh ochkah. Professional'nyj ubijca. Moj ubijca. Garik ne obrashchaet na menya vnimaniya, no usatyj milicioner, begushchij chut' vperedi menya, rasstegivaet na hodu koburu i protyagivaet mne pistolet. Sam on letit vpered s napereves. Prodovol'stvennyj magazin nahoditsya na perekrestke uzkih gryaznyh ulochek, vozle nego tolpyatsya lyudi, ustalye muzhchiny, vernuvshiesya s raboty, i ne menee ustalye zhenshchiny s polnymi sumkami. Lyudi vhodyat i vyhodyat iz magazina, toropyatsya, chtoby uspet' sdelat' pokupki i vernut'sya domoj k vechernemu teleserialu. I tut poyavlyaemsya my, i eto srazu zhe stanovitsya ubijstvennee lyubogo televizionnogo shou. Vid mchashchihsya k magazinu ugryumyh muzhikov s oruzhiem v rukah zastavlyaet lyudej brosit'sya vrassypnuyu, i u nas est' para sekund, ne bolee, chtoby najti v tolpe ego - korotko strizhennogo ubijcu v zelenoj kurtke. Prezhde chem on rastvoritsya. Ne znayu, kto ego zametil. Prosto begushchie vperedi rezko svorachivayut vpravo, my bezhim uzhe ne k magazinu, a vlevo ot nego. Menya brosaet v storonu, spiny begushchih peredo mnoj na mig ischezayut, i ya uspevayu zahvatit' vzglyadom zelenoe pyatno v neskol'kih desyatkah metrov vperedi. On dvizhetsya bystro, smeshchayas' to vpravo, to vlevo, namerenno vrezaetsya v gruppy prohozhih, teryaya na etom skorost', no izbegaya vystrelov v spinu. Mir suzhaetsya do topota udaryayushchih v zemlyu nog i stisnutogo v ruke pistoleta. Net nichego, krome bezumnoj potnoj gonki, krome zhelaniya pojmat' zelenoe pyatno v prorez' pricela i nazhimat', nazhimat', nazhimat'... Kto-to iz milicionerov ne vyderzhivaet i palit iz korotkoj ochered'yu v vozduh. Na Filina eto vpechatleniya ne proizvodit, zato vse vokrug oglashaetsya istoshnymi voplyami grazhdanskogo naseleniya... Vostorzhenno vizzhat deti. Vnezapno zelenoe pyatno propadaet - ischezaet v uzkom proulke, kuda, veroyatno, srazu dvoim i ne prolezt'. Garik mashet rukoj, chtoby troe milicionerov oboshli s drugoj storony i podstrahovali nas, perekryv proulok. A sam Garik kidaetsya dal'she, vystaviv vpered stvol pistoleta, ssutulivshis' i, veroyatno, nadeyas' na udachu. Za nim - eshche odin milicioner, dal'she - ya. Sleva - pokosivshijsya zabor, navisayushchij nad proulkom. Sprava - gluhaya brevenchataya stena kakogo-to saraya. Proulok dolzhen neizbezhno vyvesti Filina na vstrechu s temi tremya, i nazad dorogi ne budet, szadi u nego - my. YA vzvozhu kurok. Pochva pod nogami to provalivaetsya vniz, to vzdymaetsya vverh. Vse vremya kazhetsya, chto pri sleduyushchem shage ty libo zacepish'sya odnim plechom za gvozd' v zabore, ili udarish'sya drugim plechom o stenu. Budto uzkaya gornaya tropa. Na kotoroj tak horosho ustraivat' zasady. YA uspel tol'ko podumat' ob etom, a Filin uspel eto realizovat'. On vyskochil slovno iz-pod zemli, slovno iz steny saraya, slovno upal s neba... I on srazu nachal strelyat'.

    35

U nego byl pistolet s glushitelem, izdavavshij hlopok vrode teh, chto soprovozhdayut vylet probok iz butylok s shampanskim v novogodnyuyu noch'. Kazalos', chto Filin za neskol'ko sekund otkuporil celyj yashchik shampanskogo. Garik tozhe vystrelil, potom upal, ya vytyanul ruku s pistoletom, no milicioner zagorodil mne liniyu ognya, pravda, nenadolgo - on tozhe upal, povalilsya licom vniz, vyroniv avtomat... Kak tol'ko ego spina perestala mayachit' peredo mnoj, ya nazhal na kurok, eshche ne vidya Filina, no znaya, chto on tam, vperedi, v uzkom promezhutke mezhdu zaborom i stenoj, i tozhe celitsya v menya... Vosem' pul' ushli v etot promezhutok, vosem' shansov ubit' vraga i vyzhit' samomu. Kogda ruka perestala dergat'sya ot otdachi, a palec zamer na kurke, nazhimat' kotoryj stalo bespolezno - togda ya uvidel ego. Filin stoyal v neskol'kih shagah ot menya, vpoloborota, v banal'noj kurtke, veroyatno, poshitoj v Kitae. Ochkov na nem uzhe ne bylo. Zato pistolet v ego ruke byl, i stvol smotrel mne v lico. , - podumal ya, chuvstvuya kozhej, kak medlenno tyanetsya vremya, chuvstvuya, chto eto moi poslednie sekundy, v kotorye nado uspet' sdelat' chto-to vazhnoe, no tol'ko sil na eto uzhe net, i stvol pistoleta v ruke Filina sejchas vzorvetsya ognem, otpravlyaya svincovoe poslanie mne v cherep... CHto-to sluchilos'. Vremya dvigalos' medlenno, slovno bol'naya cherepaha, i ya razglyadel poverh pistoletnogo dula, kak vyrazhenie lica Filina chut' izmenilos'. Esli by ya rassmatrival ego na paru sekund podol'she, ya mog by skazat' tochnee, no togda mne pokazalos', chto lico vyrazhalo ohvativshee Filina udivlenie. A potom on nazhal na kurok. YA instinktivno szhalsya i otprygnul v storonu, hotya prygat' bylo osobenno nekuda. YA udarilsya plechom ob zabor, spolz po tomu zhe zaboru vniz i zamer, sidya na kortochkah, v ozhidanii vtorogo, tret'ego i chetvertogo vystrelov. Stol'ko, skol'ko ponadobitsya, chtoby ubit' cheloveka. CHtoby ubit' menya... Odnako ya ne dozhdalsya vystrelov. YA otkryl glaza i ne uvidel nikogo pered soboj. Nikogo, kto stoyal by na nogah. YA videl lezhashchih na zemle Garika i milicionera. I ya ne videl Filina. YA shvatil s zemli avtomat, peredernul zatvor i medlenno poshel po proulku dal'she, derzha palec na spuskovom kryuchke. YA eshche ne veril v to, chto ya ostalsya zhiv, no instinkt podskazyval, chto nado vzyat' avtomat, dognat' Filina i ubit' ego. Dognat' i ubit'. S udovol'stviem. No tut voznikla odna malen'kaya problema - ya ne videl bol'she Filina. I ne mog ponyat', kuda zhe on podevalsya. Slovno provalilsya pod zemlyu. Slovno ego i ne bylo. No na samom-to dele on byl, i hudshim dokazatel'stvom tomu byli tela Garika i milicionera, cherez kotorye ya tol'ko chto pereshagnul. Poka ne vremya bylo dramaticheski sklonyat'sya nad nimi, puskat' skupuyu muzhskuyu slezu i sheptat' slova proshchaniya. Prezhde nado bylo prishit' etu svoloch'. Napryazhenie davilo na menya, slovno stokilogrammovyj ryukzak za plechami. Mne vse bol'she hotelos' ne idti, a polzti po-plastunski, vdavit' svoe telo v zemlyu, vrasti v nee, obshchayas' s mirom posredstvom avtomata. Veroyatno, takovo oshchushchenie vojny. I ya byl na vojne. I ya edva ne nazhal na kurok, kogda navstrechu mne vyskochili troe milicionerov - s licami stol' zhe napryazhennymi i strashnymi, kak, veroyatno, i u menya samogo. Ssutulivshiesya tak zhe, kak i ya. S pal'cami, pomeshchennymi na spuskovye kryuchki. My byli slovno brat'ya. Pravda, ne slishkom udachlivye. - Ne strelyaj, svoi! - prohripel pervyj milicioner, ne perestavaya derzhat' avtomat napravlennym na menya. YA otvechal tem zhe. - Gde on? - Her ego znaet! - otvetil ya skvoz' zuby. - Podstrelil dvoih nashih... A potom propal. - Iz-pod zemli dostanem! - poobeshchal milicioner, oglyadyvayas' krugom i ne ponimaya, kuda mog ischeznut' Filin. - On tochno za tebya ne rvanul? - Net, - reshitel'no skazal ya. - On byl vot zdes', mezhdu nami. Sprava - stena, sleva - vysokij zabor. Oglyadev i to, i drugoe, milicioner opuskaet stvol avtomata i cheshet v zatylke. |to pomogaet - on nachinaet ostervenelo pinat' doski zabora, poka ne nahodit odnu, kotoraya othodit v storonu, otkryvaya prohod vnutr'. V obrazovavshejsya shcheli vidny obletevshie derev'ya, svalennye v kuchu drova... - Zajmis' kapitanom, - govorit mne milicioner, posle chego nyryaet v shchel'. Dvoe drugih sleduyut za nim, derzha avtomaty napereves. Vojna prodolzhaetsya. A ya brosayus' nazad, k Gariku i tomu, drugomu, neizvestnomu mne po imeni milicioneru. YA starayus' ne dumat' o tom, zhivy oni ili mertvy, starayus', no u menya eto ne ochen' poluchaetsya - slishkom mnogo krovi na telah, slishkom nepodvizhny oni, slishkom bledny lica. YA hvatayu Garika pod myshki i voloku po proulku tuda, otkuda my primchalis' neskol'ko minut nazad - ohotniki, ne znayushchie, chto im ugotovana uchast' dichi. YA tashchu Garika, i moi pal'cy chuvstvuyut kakoe-to neudobstvo, chto-to tverdoe oshchushchaetsya mnoyu poverh tela Garika. Bronezhilet. I ya tashchu ego eshche bystree, oblivayas' potom tak zhe, kak Garik oblivaetsya krov'yu. Na ulice polno narodu, revut motory mashin, v tom chisle milicejskih. Ko mne brosayutsya na pomoshch', u menya prinimayut telo Garika. Drugie lyudi brosayutsya po proulku, chtoby vytashchit' telo milicionera... YA smotryu im vsled, vytirayu pot so lba, i chuvstvuyu, chto smertel'no ustal. I eshche: kazhetsya, ya opozdal na poezd.

    36

YA uehal v Moskvu na dva s polovinoj chasa pozzhe, chem pervonachal'no planiroval. Moj bilet propal, prishlos' pokupat' mesto v sleduyushchem poezde. I hotya eto okazalas' verhnyaya bokovaya polka v plackartnom vagone, ya soglasilsya i zaplatil. |to byl prohodyashchij poezd, on ostanavlivalsya na gorodskom zheleznodorozhnom vokzale lish' na desyat' minut. Lyudi v vagone uzhe spali, ya bystro zabralsya na svoyu polku, polozhil golovu na sumku i ustavilsya v gryaznyj plastik bagazhnoj polki, navisavshej nado mnoj, kak Filin navis nad moej zhizn'yu. Dovol'no stranno - ya uzhe davno znal o ego sushchestvovanii i o poluchennom im zakaze na moyu zhizn', no ne ispytyval osobogo straha. Do segodnyashnego dnya, do togo momenta, kogda ya uvidel etogo cheloveka vo ploti, i somnenij bol'she ne ostalos': eto ne durnaya shutka, ne oshibka i ne nochnoj koshmar. |to real'nyj ubijca, real'no nazhimayushchij na kurok. Do segodnyashnego dnya mozhno bylo prikidyvat'sya hrabrecom, vtajne nadeyas', chto informaciya neverna, chto Filina ne sushchestvuet v prirode ili chto on, ispugannyj perestrelkoj na sklade, sbezhal iz goroda... Teper' nadezhd net. YA videl etogo cheloveka, ya videl ego prishchurennye glaza, ya videl pistolet v ego ruke. I to, chto on promahnulsya segodnya, nichego ne menyaet. Budet zavtra, budet poslezavtra. Kogda-nibud' on snova vot tak vstanet peredo mnoj. Moj ubijca. Izbegat' etogo sobytiya bessmyslenno. Nuzhno prosto byt' k nemu gotovym. CHto zh, ya budu gotovym. CHast' tret'ya

    OSTAVX NADEZHDU

    1

Taksi bylo zheltym, taksist byl russkim, na bortah krasovalas' reklama koka-koly, iz radiopriemnika donosilsya samouverennyj golos kakogo-to negra, ispolnyavshego hip-hop s obiliem nenormativnoj leksiki. I vse ravno eto byl ne N'yu-Jork. |to byla procvetayushchaya, obnovlennaya, razvivayushchayasya i eshche Bog znaet kakaya - Moskva. Gorod napominal staruyu vycvetshuyu fotografiyu, kotoruyu naspeh podretushirovali cvetnym flomasterom na perednem plane i snova povesili na stenku. Fon ostalsya prezhnim, no eto uzhe nikogo ne volnovalo. - Na Polyanku, - skazal ya taksistu, shvyryaya sumku na zadnee siden'e. - Poehali, - soglasilsya on i vklyuchil schetchik. YA nikak ne mog prijti v sebya posle poezda i stal dremat', edva prikosnulsya spinoj k siden'yu. Taksist ponyal eto tak, chto mne skuchno, i popytalsya menya razgovorit'. Luchshe by on etogo ne delal. - Davno v Moskve poslednij raz byli? - gromko sprosil on, perekryvaya muzyku. - Ugu, - skazal ya i snova zakryl glaza. - Pravda, pohoroshela Moskva? - zhizneradostno pointeresovalsya taksist. - Rascvela prosto... - Vasha familiya Luzhkov? - osvedomilsya ya, zhelaya podremat' i zlyas' na taksista za ego neumestnye razgovory. - Pochemu Luzhkov? - ne ponyal on, no tut zhe povernul razgovor v namechennoe ruslo, - Luzhkov molodec, da? Hram Hrista Spasitelya videli? - Na kartinke. Hotite, mimo poedem? Posmotrite... - Ne stoit. I voobshche, ya ateist. Taksist yavno razocharovalsya vo mne. Na Polyanke on ostanovil mashinu i nazval mne summu, kotoraya byla pochti v dva raza bol'she pokazanij schetchika. Nu konechno, Moskva slezam ne verit. Ona verit nalichnym den'gam. Luchshe, esli oni bledno-zelenogo cveta. Taksi uehalo, a ya ostalsya. Gde-to zdes' nepodaleku zhil Oleg Bulgarin, poslednij iz toj chetverki, kotoruyu v nachale devyanosto shestogo goda podobral sebe v pomoshchniki Nikolaj Nikolaevich. Poslednij, s kem ya dolzhen byl peregovorit', prezhde... Prezhde chem prijti k okonchatel'nym vyvodam i predstavit' eti vyvody Ol'ge Petrovne Orlovoj. Pri tom, chto obshchaya kartina uzhe imelas' u menya v golove. Odnako projti mimo eshche odnogo uchastnika sobytij bylo by glupo. Poetomu ya byl v Moskve, poetomu ya proshel metrov dvesti po Polyanke, potom svernul napravo i shagal, poka ne uvidel iskomuyu cifru na beloj tablichke, prikreplennoj k stenke. Popast' vnutr' okazalos' slozhnee. Tochnee, vnutr' ya tak i ne popal. YA ogranichilsya razgovorom po peregovornomu ustrojstvu s nekoej zhenshchinoj, kotoraya nazvalas' bulgarinskoj domrabotnicej. YA, v svoyu ochered', predstavilsya chelovekom, kupivshim u Bulgarina prezhnyuyu kvartiru i priehavshim, chtoby dooformit' kakie-to dokumenty. Domrabotnica predlozhila poiskat' Bulgarina v ego ofise i prodiktovala adres. Na etot raz ya ne stal shikovat' v taksi, a otpravilsya na metro. Dve peresadki, tysyachi toroplivyh lyudej, pronosyashchihsya mimo i vyglyadyashchih v mramornyh koridorah minutnymi gostyami, togda kak nepodvizhno zastyvshie u sten nishchie - hozyaevami. Potom eskalator vybrosil menya naverh, a naverhu, kak tol'ko ya vyshel iz zdaniya metro, moj vzglyad upersya v dvadcatietazhnuyu bashnyu iz stekla i betona. Gde-to tam, sredi soten ofisov, byl i ofis firmy Olega Bulgarina. Prodazha kakoj-to santehniki. To li finskoj, to li ital'yanskoj. Samoe podhodyashchee zanyatie dlya byvshego oficera FSB. V vestibyule na menya surovo vzglyanula ohrana, no ya nazval firmu, v kotoruyu napravlyayus', nazval imya ee direktora i nomer ofisa, posle chego ohrana sochla, chto ya ne predstavlyayu obshchestvennoj opasnosti. Menya propustili. YA podnyalsya na nuzhnyj etazh i srazu ponyal, chto Moskva kuda bolee opasnyj gorod, chem mozhet pokazat'sya ponachalu. YA shel po koridoru, kogda iz raspahnuvshejsya dveri vyskochila dlinnonogaya blondinka v korotkoj yubke. Zazhav mobil'nyj telefon mezhdu plechom i shchekoj, ona smerila menya ocenivayushchim vzglyadom, a zatem sverknula chernymi glazami, uhvatila menya za rukav i s krikom potashchila v komnatu. Takogo ya vyterpet' ne mog. - Nu uzh net, - skazal ya i slegka shlepnul devushku po ruke. - Nikakih unitazov. - Kak? - izumilas' ona i edva ne vyronila telefon. - Vy razve ne... - Net, eto ne ya. - A chto zhe vam nuzhno? - prodolzhala izumlyat'sya ona, kak budto vse poyavlyavshiesya na etazhe muzhchiny v verhnej odezhde obyazany byli interesovat'sya prajs-listami na unitazy. - Mne nuzhen Bulgarin, - skazal ya. - Oleg Petrovich?! - Ona pochtitel'no zahlopala resnicami i ubezhala v glub' ofisa. Eshche nekotoroe vremya ottuda razdavalis' ee gromkie repliki: Minut cherez pyat' v koridor vyglyanul gorazdo bolee ser'eznyj chelovek: nizkoroslyj i shirokoplechij paren' let dvadcati. Horoshij kostyum paradoksal'no sochetalsya s neodnokratno slomannym nosom i tusklym vzglyadom professional'nogo vyshibaly. - |to vy k Olegu Petrovichu? - holodno osvedomilsya on. YA podtverdil. - Sumku ostav'te zdes', - posledoval prikaz. - Dokumenty u vas est'? - YA pokazal, a on, k moemu udivleniyu, perepisal pasportnye dannye. Cennyj kadr. Nado budet pohvalit' ego Bulgarinu. - Budete obyskivat'? - pointeresovalsya ya. - Mnogo chesti, - prezritel'no burknul paren' - Prohodite. Pryamo i nalevo. Dvigayas' po ukazannomu marshrutu, ya upersya v dver' s tablichkoj Bulgarin O. P.> YA tolknul dver' i s poroga predupredil: - YA ne naschet unitazov. - A zrya, - skazal Bulgarin. U nego, veroyatno, bylo nechto vrode obedennogo pereryva. Vzgromozdiv nogi na stol, on el ogromnyj gamburger. Ryadom s ego nogami stoyala kruzhka s nadpis'yu . CHtoby nikto ne podumal, chto Bulgarin - ne boss etoj kontory. A mozhet, on nosil etu kruzhku s soboj vmesto dokumentov. - V etom mesyace u nas skidki, - soobshchil Bulgarin, otkladyvaya nedoedennyj gamburger v storonu. - Ne upuskajte takuyu vozmozhnost', - on posmotrel na menya i ponyal, chto ego reklamnaya kampaniya provalilas'. - Raz vam ne nuzhna santehnika, to chto zhe vam nuzhno? Kto vy takoj? - YA chelovek, kotoryj portit nastroenie prodavcam santehniki, - predstavilsya ya i sel naprotiv Bultarina. - Nalogovaya inspekciya? - predpolozhil Bulgarin. - No ya zhe na proshloj nedele... YA polozhil na stol vizitnuyu kartochku. Bulgarin povertel ee v rukah, potom prochital adres i ozhivilsya: - O, zemlyak! Davno priehali? - Segodnya. - I kak tam, doma? - Ne slishkom veselo. Osobenno dlya byvshih sotrudnikov FSB, uvolennyh so sluzhby v devyanosto shestom godu. - Ne ponyal, - nahmurilsya Bulgarin. - CHto vy imeete v vidu... - On toroplivo zaglyanul v vizitku. - Konstantin Sergeevich. - YA imeyu v vidu, chto Stanislav Kalyagin mertv. I Pavel Leonov tozhe mertv. - Proiznesya eto, ya ozhidal uvidet' na lice Bulgarina hotya by kakoe-to podobie obespokoennosti. A vozmozhno, i strah. Vmesto etogo ya uvidel, kak Bulgarin vzyal gamburger, otkusil ot nego, tshchatel'no prozheval i tol'ko posle etogo otreagiroval na moe soobshchenie: - Nu i chto? YA nichego ne skazal, prodolzhaya smotret' na Bulgarina, i, ochevidno, smotrel ya ne slishkom druzhelyubno, otchego Bulgarin otlozhil gamburger, vyter salfetkoj guby i skazal, ostorozhno i vkradchivo: - Pojmite menya pravil'no, ya iskrenne skorblyu... - Mne zhal', chto s rebyatami tak poluchilos'. No ya zdes' pri chem? YA dovol'no davno uehal iz Goroda, a nashi otnosheniya isportilis' eshche do togo. Kazhdyj iz nas zhil svoej zhizn'yu. Eshche raz govoryu - mne zhal' ih, no ya ne ponimayu, kak eto mozhet byt' svyazano so mnoj? - Veroyatno, kakaya-to svyaz' zdes' imeetsya, - skazal ya, oglyadyvaya inter'er bulgarinskogo kabineta: standartnaya steril'nost', no koe-gde zametny sledy togo, chto remont zavershilsya zdes' sovsem nedavno. Kartina ne poveshena, na rame ostalsya kusok zashchitnoj plenki, a na stole Bulgarina stopkoj lezhat tablichki, kotorye predstoit prikrepit' na dveryah ostal'nyh komnat. O sebe-to on pozabotilsya v pervuyu ochered'. - I kakaya zhe? - Bulgarin snova vzyalsya za gamburger. To li on byl zverski goloden, to li, podobno mnogim lyudyam, zaedal stress. Stress, vyzvannyj moim poyavleniem. YA ne stal otvechat' na ego vopros. YA sam stal sprashivat'. - Oleg Petrovich, esli u vas dejstvitel'no isportilis' otnosheniya s Leonovym i Kalyaginym, esli vy dejstvitel'no prervali s nimi vsyakie kontakty... To otkuda vy znaete ob ih smertyah? - Hm, - zadumalsya Bulgarin. - Otkuda?. Nu, kazhetsya, mne pisala sestra Stasa. Ili zvonila, ili pisala. Tochno ne pomnyu. |to zhe bylo davno, da? - Dva mesyaca nazad. Ne slishkom davno. - Nu, vremya dlya vseh dvizhetsya po-svoemu, - ulybnulsya Bulgarin. - U menya tak ono prosto letit... Mnogo del? Da, - Bulgarin yavno obradovalsya, chto razgovor pereshel s pokojnyh sosluzhivcev na bolee priyatnuyu temu. - S utra do vechera... - Biznes procvetaet? - Nu, raz vy ne iz nalogovoj inspekcii, to skazhu vam - da, - zasmeyalsya Bulgarin. - Santehnika hodovoj tovar, lyudi hotyat, chtoby u nih bylo krasivo ne tol'ko v spal'ne ili na kuhne, no i v sortire. |to i nazyvaetsya civilizaciya. - Nado zhe, - udivilsya ya. - Takogo opredeleniya civilizacii ya eshche ne slyshal. - Moe izobretenie, - pohvastalsya Bulgarin, pridya v blagodushnoe nastroenie, kotoroe ya ne preminul tut zhe isportit'. - Ne vsem vashim znakomym tak povezlo, - skazal ya. - Leonov bedstvoval v poslednie gody svoej zhizni, Kalyagin byl bolee udachliv, no do vas emu vse ravno daleko. Podelites' sekretom? CHto nado delat', chtoby stat' bogatym i izvestnym? - Mne pochemu-to v golovu prishla ta durackaya fraza iz interv'yu s Abramovym. - Nado mnogo rabotat', - otvetil Bulgarin, sdelav delovitoe lico. - Mnogo rabotat', malo otdyhat'. Togda i pridet uspeh. Pasha Leonov voobshche ved' ne rabotal, on borolsya s vinno-vodochnymi izdeliyami, pytalsya kak mozhno bol'she ih unichtozhit'. - A vy, znachit, v eto vremya trudilis'? - YA ponimayushche pokachal golovoj. - Dvadcat' chetyre chasa v sutki. |to, navernoe, universal'nyj recept. Sovsem nedavno ya chital pohozhie slova v interv'yu odnogo izvestnogo biznesmena. Mozhet, slyshali? Valerij Anatol'evich Abramov. Tozhe vash zemlyak. Bulgarin nahmurilsya. Potom nazhal knopku na selektore i progovoril v mikrofon: - Menya ni s kem ne soedinyat'. Nikogo ne puskat'. Vazhnyj razgovor. - Ego napryazhennyj vzglyad polosnul po mne. - CHto vam nuzhno? CHto eto za razgovory? - Vse ochen' prosto, - skazal ya, - Hochu predupredit' vas o vozmozhnoj opasnosti. Leonov i Kalyagin mertvy. Vam mozhet grozit' to zhe samoe, pust' dazhe vy i ne obshchalis' s nimi v poslednee vremya. Delo ne v nedavnih sobytiyah. Delo v tom, chto proishodilo v nachale devyanosto shestogo goda. Vas ostalos' tol'ko dvoe iz teh chetveryh, kogo nabral k sebe Nikolaj Nikolaevich. - Dvoe? - bystro peresprosil Bulgarin. - Kozhuhov eshche zhiv? - A on dolzhen byt' mertv, kak ostal'nye? - Nu... - Bulgarin zamyalsya. - Vy govorili pro dvoih mertvyh... - I pro dvoih zhivyh, kotorye mogut stat' mertvymi. Vam zhe pisal Leonov. On eshche togda staralsya vas predupredit'. - Vy i eto znaete? - udivilsya Bulgarin. - Malo li chto Pasha pisal... U nego slishkom razygralas' fantaziya na alkogol'noj pochve. - No on umer. Sluchilos' to, chego on opasalsya. Vy dumaete, chto eto vam ne grozit? Dumaete, chto raschet za devyanosto shestoj god vas ne kosnetsya? - Slushajte. - Bulgarin stanovilsya vse bolee i bolee ser'eznym. - A vy-to zdes' pri chem? Znaete vy mnogo, eto ya ponyal. Dazhe slishkom mnogo, no zachem vam eto? - Vdova Leonova nanyala menya, chtoby ya nashel ego ubijc, - skazal ya, i mne pokazalos', chto na lice Bulgarina mel'knula mimoletnaya ulybka. Potom on spravilsya s emociyami i vse tak zhe ser'ezno, kak ran'she, proiznes: - Ponyatno. I gde vy sobiraetes' ih iskat'? V Moskve? - Nikolaj Nikolaevich, - medlenno progovoril ya, sledya za reakciej Bulgarina. YA ne hotel povtoryat' oshibki, dopushchennoj mnoyu v razgovore s Kozhuhovym. YA ne budu pokazyvat', skol'ko ya znayu na samom dele. YA budu delat' mnogoznachitel'nyj vid, budu nazyvat' imena i familii, ya skazhu, chto Leonov rasskazal mne vse, chto tol'ko mozhno rasskazat'. I posmotrim, chto na eto skazhet Oleg Petrovich Bulgarin, podozritel'no procvetayushchij torgovec santehnikoj. - Nikolaj Nikolaevich, - skazal ya i ustavilsya na svoego vizavi. Reakciya ego byla kuda bolee sil'noj, chem ya mog predpolozhit'. Bulgarin navalilsya grud'yu na kraj stola, i ego glaza okazalis' menee chem v dvadcati santimetrah ot moih glaz. Tyazhelye veki poluprikryvali karie zrachki, otchego Bulgarin vyglyadel zaspannym i ustalym. No on ne byl zaspannym, on byl bolee chem vzvolnovan, on trebovatel'no sprosil menya: - CHto eshche s Nikolaem Nikolaevichem? - Strannyj vopros, - skazal ya. - Vy sami prekrasno znaete, chto s nim. I vy prekrasno znaete, chto esli u kogo-to i est' prichiny zhelat' ustraneniya vashej velikolepnoj chetverki, to etot kto-to - Nikolaj Nikolaevich. Ili lyudi iz ego okruzheniya. YA zhdal kakoj-to reakcii ot Bulgarina, no ee ne bylo. - Prodolzhajte, - skazal on. - YA poka poslushayu. Ponyatiya ne imel, chto eto vse mozhet byt' komu-to izvestno. - S udovol'stviem: menya nanyala vdova Leonova... - Ol'ga? - Ona samaya. U nee sejchas procvetayushchij biznes, bol'shie svyazi. I ona hochet razobrat'sya s temi, kto ubil ee muzha i syna. - Syna? A pri chem zdes' ee syn? - Te, kto ubil Pavla Leonova, zametali sledy. I YUra, ego syn, popalsya im pod ruku. Tak chto vsego uzhe chetyre zhertvy - Kalyagin s zhenoj, Leonov s synom. Esli ne hotite okazat'sya pyatym v etom spiske - pomogite. Mne nuzhny familii: kto eshche, krome Nikolaya Nikolaevicha, mog byt' zainteresovan v ustranenii svidetelej? - A Nikolaya Nikolaevicha vam malo? - Bulgarin dostal sigaretu i zakuril, odnovremenno vklyuchiv kondicioner. - Pokojnikam ne mstyat, - skazal ya. - A kto vam skazal, chto on pokojnik? - Bulgarin byl sovershenno spokoen, puskaya tabachnye kol'ca. A vot ya vstrevozhilsya. My pomenyalis' rolyami. - Izvinite? YA pravil'no ponyal: vy hotite skazat', chto Nikolaj Nikolaevich ne umer? - Da on zhivee vseh zhivyh. S nedelyu nazad ya videl ego po televizoru, poluchayushchim kakuyu-to medal'. Vas nepravil'no informirovali, Konstantin Sergeevich, - Bulgarin sozhaleyushche pokachal golovoj. - On zhiv, etot merzavec... Byli sluhi o ego gibeli v CHechne, no potom on vernulsya. I ne prosto vernulsya, a poshel na povyshenie. CHto-to on tam takoe v CHechne sdelal, i ego proizveli v polkovniki. Nikolaj Nikolaevich procvetaet. CHego i vam zhelayu. - Podozhdite, - skazal ya, s somneniem glyadya na Bulgarina. - Vy tak spokojno govorite o voskresenii Nikolaya Nikolaevicha? O cheloveke, kotoryj, po-vidimomu, ubil Kalyagina i Leonova? I kotoryj mozhet zavtra ubit' vas? Vy uznaete o ego vozvrashchenii v Moskvu, i u vas ne voznikaet chuvstva straha, ne poyavlyaetsya mysli obratit'sya v miliciyu? - A vot eto bylo by polnym idiotizmom, - usmehnulsya Bulgarin. - Nu chto ya mogu rasskazat' o Nikolae Nikolaeviche? CHem ya dokazhu, chto on hochet menya ubit'? Da nichem. Kstati, ya bol'she chem uveren, chto i u vas dokazatel'stv tozhe - kot naplakal. Da, s tochki zreniya logiki, tut vse normal'no: emu vygodno ubrat' svidetelej svoih staryh grehov, raz on poshel na povyshenie. No dokazatel'stva? Pshik. Nichego. Pusto. - Budete sidet' i zhdat', poka vas ub'yut? - Znaete, proshlo uzhe neskol'ko let. Esli Nikolaj Nikolaevich ostavil menya v pokoe na takoj srok, to pochemu imenno sejchas on dolzhen nemedlenno brosat'sya za mnoj vdogonku? YA dumayu, chto vy preuvelichivaete ego zlodejstvo. K tomu zhe sestra Kalyagina govorila, chto Stas pogib ot ruk grabitelej, zabravshihsya k nemu na dachu... Razve ne tak? - Bulgarin voprositel'no smotrel na na menya, no ya predpochel promolchat'. - A chto kasaetsya Nikolaya Nikolaevicha... Vy ne smozhete dostat' ego po zakonu. Pridetsya ustraivat' nechto vrode padeniya kirpicha na golovu. Tol'ko tak. Esli eto sluchitsya s Nikolaem Nikolaevichem - chto zh, ya budu rad, potomu chto on isportil zhizn' ne tol'ko Pashe Leonovu, no i mne tozhe. Prosto ya ne stal alkogolikom, ya stal rabotat' i koe-chego dostig... - |to uzhe byla bezzastenchivaya samoreklama, i ya postaralsya ee prekratit'. - YA govoril s Kozhuhovym naschet togo zadaniya, kotoroe vy vypolnili, - skazal ya, i Bulgarin snova ocepenel. - Kozhuhov skazal, chto v svoej zhizni on ne delal nichego bolee omerzitel'nogo... - YA smotrel na Bulgarina, ozhidaya ego kommentariya. Tot eshche nekotoroe vremya nastorozhenno glyadel na menya, ponyal, chto dal'she nichego ne posleduet, vzdohnul i proiznes nechto strannoe: - Nu chto zh, mozhet byt', i tak. Mozhet byt', Vasya dejstvitel'no ne sovershal nichego bolee omerzitel'nogo... - To est' vy-to sovershali i bolee omerzitel'nye veshchi? - Nu chto vy menya lovite na slovah? - ukoriznenno skazal Bulgarin. - YA hotel skazat' sovsem drugoe: mozhet, Vasya Kozhuhov dejstvitel'no sovershil chto-to uzhasnoe, no ya ob etom ne znayu... - To est'? Vy rabotali vchetverom po zadaniyu Nikolaya Nikolaevicha i vy ne znaete, chto delal Kozhuhov? - Vot imenno. Zadanie bylo, a rabotali my vse-taki neskol'ko porozn'... U Kozhuhova byla svoya rabota, u menya svoya. Vot tak. - Bulgarin ulybnulsya, izo vseh sil starayas' byt' respektabel'nym biznesmenom, distancirovat'sya ot sebya samogo, ostavshegosya v proshlom. No u menya so vcherashnego dnya bylo slishkom plohoe nastroenie, chtoby pozvolyat' takie uvertki. - A mne kazhetsya, chto vy rabotali vmeste, - skazal ya. - I Stasa Kalyagina dazhe toshnilo ot etoj raboty. Nastupila tishina. Bulgarin smotrel ne na menya, a na chto-to, nahodyashcheesya za moej spinoj, hotya tam byla lish' stena. On smotrel skvoz' menya, slovno zaglyadyval v proshloe i videl tam nechto, v real'nost' kotorogo poverit' bylo trudno. No nichego drugogo ne ostavalos'. - Horosho, - medlenno proiznes Bulgarin. - Davajte govorit' v otkrytuyu. Vy znaete takie veshchi, kotorye ne mog znat' nikto, krome nas pyateryh. Mozhet byt', vy takzhe znaete, chto posle togo kak... Kogda vse konchilos', i my znali, chto zadanie provaleno i chto nam skoree vsego pridetsya ujti s raboty... Togda Nikolaj Nikolaevich skazal; . Vot tak on skazal. I znaete chto, Konstantin? Raz vy znaete pro to, kak toshnilo Stasa, raz vy voobshche znaete o nas, - eto govorit o tom, chto kto-to iz nas chetveryh etot prikaz narushil. Leonov? Ili Stas Kalyagin? - Kakaya raznica? Teper' mertvy oni oba. - Vot imenno. Poka - tol'ko oni. I ya ne hochu, chtoby etot duet prevratilsya v trio. U menya polno del. YA eshche ne nasladilsya zhizn'yu. Poetomu ya zakroyu rot i ne skazhu vam nichego. I bolee togo - posovetuyu vam sdelat' to zhe samoe. To, chto togda sluchilos'... Kozhuhov mozhet nazyvat' eto omerzitel'nym, no tak bylo nuzhno sdelat'. I my eto sdelali. Vse razgovory, vse rassledovaniya uzhe nichego ne izmenyat. Poetomu prosto zabud'te ob etom, Konstantin. Skazhite Ol'ge Petrovne, chto nichego ne nashli. Pust' i ona zabudet. - Mne kazhetsya, chto smert' muzha i syna - ne takie veshchi, kotorye mozhno zabyt'. - A zhal'... Vse bylo by znachitel'no proshche, esli by eto mozhno bylo sdelat'. Davajte zakonchim na etom nashu besedu, - predlozhil Bulgarin. - Vy dobilis' svoej celi, vy isportili mne nastroenie. YA hochu zakonchit'. - Pozhalujsta! - YA podnyalsya so stula. - Tak, znachit, Nikolaj Nikolaevich zapretil pisat' vam memuary? Bulgarin dernulsya kak ot udara tokom. - CHto? Kakie memuary? - YA k tomu, chto Nikolaj Nikolaevich zapretil vam razglashat' informaciyu. A kakie mogli by poluchit'sya Memuary! Sejchas eto ochen' modnyj zhanr... - Vozmozhno, vozmozhno, - zatoropilsya Bulgarin, vyprovazhivaya menya iz kabineta. - Esli hotite, my mozhem vstretit'sya eshche raz, skazhem, zavtra, v bolee uyutnoj obstanovke. Zdes' nepodaleku est' chastnyj klub, tam prekrasnaya rybnaya kuhnya... YA ugoshchayu vas kak gostya stolicy. I voobshche, - proiznes on uzhe v dveryah. - YA ne znayu, chto vam nagovorili Leonov ili Kozhuhov... Lichno ya tam imel ochen' skromnuyu rol'. YA ne sdelal nichego takogo, chego mozhno bylo stydit'sya. CHestnoe slovo. U menya net takih vospominanij, kotorye nado zalivat' vodkoj, kak eto delal Pasha... - A pochemu vy pereehali v Moskvu? - sprosil ya, i etot vopros udivil Bulgarina. - Kak pochemu? Zdes' takie vozmozhnosti, kakih nikogda ne budet u nas v Gorode. - Vozmozhnosti? Kakie vozmozhnosti vy imeete v vidu? - Skazhu vam po sekretu, - Bulgarin prosheptal eto mne na uho, vidimo, okonchatel'no vernuv sebe priyatnoe raspolozhenie duha. - Zdes', v Moskve, den'gi prosto valyayutsya pod nogami. YA skazal, chto tol'ko proshel peshkom ot ostanovki metro do ego ofisa, i na asfal'te ne bylo ni rublya. Bulgarin rassmeyalsya i skazal, chto nuzhno znat' mesta. Potom on otkryl pered mnoj dver', ya vyshel, edva ne stolknuvshis' s izyashchnoj bryunetkoj v chernom plat'e. Ona ne pohodila na ofisnogo rabotnika. I tochno - ya uslyshal zapozdaloe vosklicanie sekretarya: - Oleg Petrovich, k vam supruga! ZHenshchina v chernom voshla v kabinet Bulgarina, i dver' za nej zakrylas'. YA oshchutil ostavshij posle nee v vozduhe slabyj sled duhov, i aromat podejstvoval na menya stranno. YA dostal iz karmana vizitnuyu kartochku i polozhil na stol sekretarshi Bulgarina. Pozzhe ya soobrazil, chto na samom dele oznachal moj neosoznannyj zhest, i uzhasnulsya sebe. CHestnoe slovo.

    2

YA vyshel iz etogo zdaniya s usilivayushchejsya golovnoj bol'yu: peremena klimata, vo-pervyh, i bulgarinskie razgovory, vo-vtoryh. On menya prosto izmotal. On zastavlyal menya nadeyat'sya na to, chto vot-vot, v sleduyushchij mig, pod vliyaniem straha ili udivleniya on ne vyderzhit i nachnet govorit', izlagaya fakty... no etogo ne proishodilo. Bulgarin izobrazhal ocepenenie, ispug, shok - i nichego ne govoril. Vse ogranichilos' uvereniyami v tom, kakoj horoshij chelovek Oleg Petrovich i kakoj plohoj Nikolaj Nikolaevich. Poetomu mne sleduet prekratit' vsyakie rassledovaniya i... Vot zabavno. YA podumal, chto Bulgarin proyavil sebya dostatochno iskusnym v slovesnyh igrah: kak Leonov gody spustya posle uvol'neniya igrayuchi lomal ruki, tak etot manipuliroval sobesednikom. Staraya zakalka. Ladno, posmotrim. V chem on pytalsya menya ubedit'? V tom, chto sam Bulgarin ni v chem osobo gadkom zameshan ne byl i dazhe preslovutoe zadanie Nikolaya Nikolaevicha ego ne kosnulos' v toj stepeni, chto Kozhuhova? Nazovem eto samoopravdaniem. On takzhe pytalsya ubedit' menya v tom, chto Nikolaj Nikolaevich - , zhestokij i zlopamyatnyj. Pri etom - . I podcherknutye opaseniya samogo Bulgarina, chto razgovory o proshlom privedut k kakim-to akciyam so storony Nikolaya Nikolaevicha. Nazovem eto sozdaniem obraza vraga. Hotya ya i ran'she imel predstavlenie ob etom obraze. Bulgarin pod konec stal sovetovat' mne otkazat'sya ot rassledovaniya, potomu chto Nikolaj Nikolaevich slishkom krut. |to vrode by logicheski vytekalo iz predydushchego punkta, no hotel li dejstvitel'no Bulgarin, chtoby ya ostavil Nikolaya Nikolaevicha v pokoe? Vryad li. i tak dalee. Bulgarinskoe zapugivanie bylo rasschitano na moyu otricatel'nuyu reakciyu. Nu kak zhe, razve mozhno poddavat'sya na kakie-to ugrozy i preduprezhdeniya? YA dolzhen byl posle takih slov lish' sil'nee zanyat'sya Nikolaem Nikolaevichem. I v etom skoree vsego zaklyuchalas' cel' Bulgarina. Podvedem itog: on hotel obelit' sebya, on pokazyval mne zlodeya i napravlyal menya na nego. Vot zabavno. Vse eto bylo slishkom iskusstvenno, chtoby byt' istinnym. Kak mne pokazalos', stoprocentno natural'naya reakciya proyavilas' u Bulgarina tol'ko odin raz, v samom konce razgovora, kogda on uzhe poschital delo sdelannym. Togda ya sprosil: I on vzdrognul. YA-to imel v vidu memuary Pavla Leonova. A o chem podumal Bulgarin? Vot v chem vopros. YA shel po napravleniyu k stancii metro, starayas' otyskat' glazami aptechnyj kiosk, gde mozhno bylo by kupit' aspirin ili citramon, chtoby unyat' golovnuyu bol'. I eshche mne trebovalos' snyat' nomer v gostinice. YA kupil aspirin u metro, i, poka prodavshchica iskala sdachu, otrazhenie v zerkal'noj vitrine privleklo moe vnimanie. Metrah v desyati pozadi menya, starayas' spryatat'sya za gazetnym stendom, stoyal iz bulgarinskogo ofisa - tot samyj, so slomannym nosom. U menya bylo plohoe nastroenie, i ya zhestko oboshelsya s nim. YA spustilsya v metro i ushel ot svoego dve minuty spustya. Imet' slomannyj nos - eto eshche ne znachit byt' horoshej ishchejkoj. Vozmozhno, Bulgarin lishit etogo parnya premii. Kakaya zhalost'. Vse delo v moem plohom nastroenii i bol'she ni v chem. Pozzhe: gostinica, odnomestnyj nomer chut' poshire kupe v passazhirskom vagone, holodnye batarei, dve tabletki aspirina i stakan vody. Bol' postepenno rastvoryaetsya, uhodit, ustupaya mesto obychnoj ustalosti. Sumka broshena na dno pustogo odezhnogo shkafa. Nekotoroe vremya ya tupo sizhu na krovati, potom samonadeyanno reshayu, chto smogu prochitat' hotya by neskol'ko stranic iz abramovskogo dos'e, no kak tol'ko ya beru eti stranicy v ruki, moi veki nalivayutsya svincom, zatylok myagko padaet v podushku, bumagi razletayutsya po polu... Tut ya vspominayu, chto Bulgarin vdobavok ko vsem prochim svoim dostizheniyam zastavil menya otvlech'sya ot Abramova: edva ya uspel nazvat' familiyu, kak Bulgarin nahmurilsya, a potom zagovoril sovershenno o drugom... Skotina. Den'gi u nego, vidite li, pod nogami valyayutsya... I zhena u etogo merzavca takaya... Privlekatel'naya, myagko vyrazhayas'. Na skol'ko let ona ego mladshe? Let na pyat'-sem', veroyatno... Skotina. Eshche odna prichina nenavidet' torgovca unitazami. Mnogo takih prichin, osobenno esli ty lezhish' odin v holodnom gostinichnom nomere... Nenavist' otnimaet slishkom mnogo sil. I ya zasnul, prezhde chem za oknom sgustilas' temnota.

    3

V pozdnem probuzhdenii est' svoya prelest' - govoryat, ot etogo kozha lica vyglyadit molozhe. Mne pridetsya prospat' eshche paru tysyach let, chtoby peremeny stali ochevidnee. Golovnaya bol' uhodit, smenyayas' bol'yu v spine, tak i ne sumevshej za noch' podruzhit'sya s matrasom. No est' i negativ: v gostinichnom restorane iz menyu zavtraka ostalsya tol'ko salat i chernyj kofe. CHtoby poborot' utrennyuyu tosku i ostavsheesya s vechera chuvstvo goloda, ya vzyal tri salata. Uzhe na vtorom dvizheniya moej vilki stali medlennymi i plavnymi. YA vspomnil, chto Bulgarin priglashal menya na rybnye posidelki v kakom-to chastnom klube. |to bylo interesno. K tomu zhe za ego schet - vdvojne interesno. Tol'ko on ne soobshchil mne tochnogo vremeni i mesta. Vse-taki on skotina. Nado budet pozvonit' emu posle obeda, prozondirovat' pochvu. Mozhet, esli k rybe podat' dostatochno belogo vina, Bulgarin stanet bolee razgovorchivym? Esli prikinut'sya, chto ya poslushno klyunul na vse vcherashnie primanki. A potom pointeresovat'sya, kakim sposobom velikolepnaya chetverka Nikolaya Nikolaevicha pytalas' zastavit' finansista Valeriya Abramova izmenit' napravlenie kakih-to tam finansovyh potokov? I kakoe otnoshenie vse eto imeet k prezidentskoj kampanii? |to byli voprosy, ne imevshie neposredstvennogo otnosheniya k moej rabote na Ol'gu Orlovu. Dlya nee u menya byl davno gotov otvet - Nikolaj Nikolaevich vernulsya i cherez svoih lyudej v Gorodskom upravlenii FSB zametaet sledy. On poshel na povyshenie, i emu ne nuzhny svideteli ego prezhnih somnitel'nyh delishek. Ischerpyvayushchee rb座asnenie. Tol'ko vot samo eto somnitel'noe delo nachala devyanosto shestogo... Vozmozhno, ya prosto-naprosto bol'noj chelovek. No ya hotel znat', v chem tam delo. Oni sami vinovaty - Leonov, Kozhuhov, Bulgarin. Oni, sami togo ne zamechaya, proiznosili takie frazy, kotorye zastavlyali moe proklyatoe voobrazhenie rabotat' na polnuyu katushku, predstavlyaya mrachnye kartiny, ispolnennye tajnogo smysla... YA hotel uznat' pravdu. YA hotel razyskat' etu tajnu, kak hotyat zhenshchinu - do drozhi v kolenyah, do boli v pahu, do bezumiya bessonnyh nochej. YA bolel etim. YA, nesomnenno, bolel etim. I kogda ya vernulsya v nomer i zapustil ruku v sumku, to vytashchil ne Lenkiny pis'ma, a listy abramovskogo dos'e, podobrav takzhe to, chto razletelos' iz moih vyalyh pal'cev v predydushchij vecher. YA nachal chitat', a potom vdrug otlozhil listy v storonu. Mne v golovu prishla krajne banal'naya i donel'zya ochevidnaya mysl': Valerij Abramov tozhe prozhivaet v Moskve. YA mogu pogovorit' s nim tochno tak zhe, kak vchera razgovarival s Bulgarinym. Tol'ko mne nado horoshen'ko podgotovit'sya k etoj besede, pochitat' dos'e... Potomu chto ya ne imel ni malejshego predstavleniya, o chem sleduet govorit' s Abramovym. Zametil li on, chto v devyanosto shestom godu protiv nego provodilas' tajnaya operaciya? Ili proval v tom i zaklyuchalsya, chto Abramovu usiliya Nikolaya Nikolaevicha byli kak komarinye ukusy? YAsno bylo tol'ko odno - vstretit'sya s Abramovym budet v million raz trudnej, chem s Bulgarinym. |to vam ne torgovlya unitazami. |to to, chto nazyvaetsya finansovo-promyshlennaya oligarhiya. Lyudi, kotorye ne hodyat po zemle. Lyudi, umeyushchie napravlyat' finansovye potoki. Vprochem, eto umenie mozhet byt' i opasnym. I ya snova vzyalsya za stranicy abramovskogo dos'e. , kotoryj segodnya priehal k nam v gorod, na svoyu rodinu..,> Ubivat' nuzhno takih korrespondentov.

    4

Stoit vam priobresti hot' kakuyu-to izvestnost', i na vas obrushitsya million samyh durackih voprosov - eto vyvod, k kotoromu ya prishel, izuchiv s polsotni gazetnyh statej, posvyashchennyh Valeriyu Abramovu. On byl vynuzhden opisyvat' svoi kulinarnye vkusy, nazyvat' lyubimyh kinoaktris, lyubimye knigi, kommentirovat' situaciyu v Indonezii, perechislyat' svoih znakomyh v shou-biznese, delat' komplimenty uchastnicam gorodskogo konkursa samodeyatel'nyh dizajnerov, kuda Abramova zatashchili v kachestve chlena zhyuri. Ryadom krasovalis' fotografii rabot etih samyh dizajnerov-lyubitelej: zrelishche ne dlya slabonervnyh. No Abramov vyderzhal i dazhe sumel vydavit' iz sebya chto-to horoshee na etot schet. Abramov sredi odnoklassnikov na vstreche vypusknikov, Abramov na otkrytii desyatogo supermarketa kompanii v nashem gorode... Abramov daet start legkoatleticheskoj estafete v chest' stasemidesyatipyatiletiya oprometchivogo proezda Aleksandra Sergeevicha Pushkina v desyati kilometrah ot Goroda. Abramov otvechaet na voprosy ezhenedel'noj gazety mestnyh feministok ... Na samom dele gazeta nazyvalas' Rubriki gazety prodolzhali ee zagolovok: razdel mod nazyvalsya Razdel krossvordov - I vot v rubrike interv'yuirovalsya neschastnyj Abramov. Snachala zhurnalistka dopytyvalas' u biznesmena, mozhet li zhenshchina v Rossii stat' stol' zhe uspeshnym predprinimatelem, chto i on sam. Abramov skazal , no ne smog privesti ni odnogo real'nogo primera. ZHurnalistka torzhestvuyushche konstatirovala, chto muzhchiny v etoj strane vse eshche meshayut zhenshchinam normal'no razvivat'sya v sfere biznesa, posle chego pristupila k rassprosam o semejtoj zhizni Abramova. Abramov povedal, chto ego zhena - skromnaya domohozyajka, kotoraya terpet' ne mozhet poyavlyat'sya s muzhem na vsyakih prezentaciyah i priemah. - sprosila zhurnalistka. . ZHurnalistka provorchala chto-to naschet eshche odnoj zhenshchiny, ch'i sposobnosti prineseny v zhertvu muzhskomu egoizmu, i pereshla k sleduyushchemu voprosu: - YA posmotrel na datu vverhu stranicy: yanvar' devyanosto shestogo goda, V eto zhe vremya Pavel Leonov uzhe obsuzhdal perspektivy politicheskogo razvitiya Rossii so svoim novym znakomym iz Moskvy Nikolaem Nikolaevichem. A chem zanimalsya Abramov v eto vremya? Tak... soobshchali: Nu vot i oni: finansovye potoki. Vidimo, Abramov poluchil ot svoih kolleg pravo rasporyazhat'sya chast'yu sredstv, kotorye predstoyalo napravit' na podderzhku izbiratel'noj kampanii prezidenta. Odnako Nikolaj Nikolaevich, sovsem kak meliorator, zhazhdal izmenit' rusla rek, po kotorym tekli den'gi. I ne stol' vazhno, kuda on hotel otpravit' eti milliony, vazhno drugoe: kak on sobiralsya povliyat' na Abramova? CHto takogo merzkogo sdelali po ego prikazu te chetvero, v zhivyh iz kotoryh uzhe ostalos' lish' dvoe? YA podumal o tom, chto kazhdyj iz chetveryh vynes iz toj istorii nechto osobennoe - gluboko personal'noe vpechatlenie i gluboko personal'nuyu ocenku svoih postupkov. Za vzryvnymi vyhodkami Kozhuhova chitalos' odno: sozhalenie. . . Podozrevayu, chto sny Kozhuhova byli ne slishkom spokojnymi. Pasha Leonov tozhe sozhalel, no on bol'she sozhalel o svoej zagublennoj kar'ere. Zagublennoj, kak on schital, sovershenno nespravedlivo. I vospominaniya svoi on pisal, muchimyj ne sovest'yu, a toskoj po utrachennoj zhizni. On sdelal vse, kak bylo veleno, a ego bessovestno obmanuli. On obidelsya. A Bulgarin postupil kak istinno tvorcheskij chelovek. On sozdal svoyu versiyu proshlogo. Versiyu, pri kotoroj on ostavalsya steril'no chistym, slovno steny v ego novom ofise. Otkuda, kstati, byvshij oficer FSB vzyal den'gi ne tol'ko na razvitie biznesa, no i na pereezd v Moskvu, na ofis v prestizhnom rajone? Nado budet pozvonit' v Gorod i poprosit' Garika, chtoby tot cherez nalogovuyu inspekciyu... CHert. YA ostanovil svoi burno razvivayushchiesya plany. Garik. YA tak i ne znayu, chto s nim. YA sbrosil ego na ruki vracham, ubedilsya, chto on eshche zhiv, ubedilsya, chto o nem pozabotyatsya... I kinulsya lovit' taksi, chtoby ehat' na vokzal. YA tak toropilsya, chto lish' na vokzale spohvatilsya o svoih ispachkannyh v krovi rukah. YA vymyl ih v vokzal'nom tualete i spustya paru chasov otpravilsya v Moskvu. I vot posle polutora sutok prebyvaniya zdes' ya spohvatilsya. YA snyal telefonnuyu trubku i nabral kod mezhdugorodnoj svyazi. Protivno popishchav, apparat vse-taki reshil soedinit' menya s GUVD. Kto-to snyal trubku i burknul . YA pointeresovalsya sostoyaniem zdorov'ya Garika. - Nu a kak sam dumaesh'? - otvetil v trubke znakomyj golos. - Kakoe u menya budet sostoyanie, posle togo kak v menya vlepili tri puli? Ladno eshche, chto tol'ko odna popala v lyazhku, a dve drugie - v bronezhilet. No tozhe priyatnogo malo. - A chto eto ty delaesh' na rabote s prostrelennoj lyazhkoj? - pointeresovalsya ya. - Igraesh' v geroev? - Net, prosto sizhu za stolom. Dolzhen zhe kto-to rashlebyvat' tu kashu, kotoraya zavarilas'... Tebe-to horosho, ty sdelal nogi i lovish' kajf na Tverskoj, da? - Na Tverskoj lovyat venericheskie bolezni, - popravil ya. - A chto za kasha? Garik poyasnil. V tot vecher vse poiski Filina v okrestnostyah Uspenskoj cerkvi okazalis' bezrezul'tatnymi. On kak skvoz' zemlyu provalilsya, i etogo sledovalo ozhidat': esli on sam vybral etot rajon dlya obmena informaciej, znachit, navernyaka znal tam vse pereulki. Milicioner, bezhavshij vperedi menya, okazalsya menee vezuchim, chem Garik, - odna pulya Filina voshla emu v perenosicu, drugaya - v sheyu. - A ty-to uzh voobshche vezunok - voshitilsya Garik. - Hot' carapina u tebya est'? - Net, - vinovato proiznes ya. - No ya ved' vypustil po nemu vsyu obojmu, tol'ko kakaya-to chertovshchina stryaslas' i ... - Vsyu obojmu? - perebil menya, Garik. - Kak by ne tak! Videl ya tot pistolet, u tebya vyshla osechka na vtorom patrone, ponyal? - Osechka? - ne poveril ya, otlichno predstavlyaya sebe tu kartinu, kak ya raz za razom nazhimayu na kurok... A Filinu vse eto kak s gusya voda. Tak, znachit, osechka. CHert. - Menya bol'she volnuet drugoe, - prodolzhil Garik. - Kak ty ostalsya zhiv? On chto, ispugalsya tebya i ubezhal? - Net, - skazal ya. - On v menya vystrelil. Odin raz. YA otprygnul. Kogda podnyalsya - ego uzhe ne bylo. Mozhet, u nego patrony konchilis'? - Ha, - otvetil Garik. - Vse tot zhe . Pyatnadcat' patronov v obojme. Tri v menya, dva v nashego parnya, odin v tebya. Pust' on eshche pyat' raz promahnulsya - vse dolzhno bylo chto-to ostat'sya. A on ubezhal. YA ne dumayu, chto v takoj suete on soobrazil, chto ty - eto tot samyj tip, kotorogo on dolzhen byl ubrat' po zakazu Romy... No vse ravno - stranno. Killery sebya tak ne vedut. YA vspomnil udivlennoe vyrazhenie lica Filina, kogda on smotrel na menya, odnovremenno celyas'... Celyas' dostatochno dolgo, chtoby ne promahnut'sya, no on promahnulsya. |to bylo dejstvitel'no stranno. - Vot eto ya i nazyvayu kashej, - skazal Garik. - On ushel, no teper'-to on budet vynuzhden zalech' na dno ili na vremya svalit' iz goroda. Ego edva ne scapali, emu pokazali, chto znayut ego tajnik... On dolzhen napugat'sya! - reshitel'no ryavknul Garik, vyderzhal pauzu i sprosil menya ne stol' bezapellyacionnym tonom: - Kak dumaesh', on ispugalsya? - CHerta s dva, - skazal ya. - No, mezhdu prochim, ya zvonyu vovse ne iz-za Filina. A vremya idet, i denezhki idut... - Tak ved' tvoi denezhki, ne moi, - pronicatel'no zametil Garik. - Tak chto ty hotel? - Uznaj cherez nalogovuyu inspekciyu, kakovo bylo finansovoe polozhenie chastnogo predprinimatelya Bulgarina Olega Petrovicha v proshlom i pozaproshlom godah. Kakovy byli ego istochniki dohoda i vse takoe prochee... - Zapisano, - otvetil Garik. - |to vse? - Vtoroj vopros poslozhnee. U tebya net takogo znakomogo v Moskve, kotoryj mog by mne pomoch', esli chto? - Ty imeesh' v vidu - znakomyj, kotoryj rabotaet v milicii? - utochnil Garik. - Da, tol'ko ne v GAI i ne uchastkovym. CHto-nibud' bolee ser'eznoe. - Nado podumat', - skazal Garik. - A chto, uzhe nazhil problemy? Ty zhe vsego sutki kak v Moskve... - |to ne problemy, eto simptom. Na kotoryj nado otreagirovat', poka on ne stal problemoj. Naprimer, odin tip vchera pytalsya za mnoj sledit'. U nego eto nevazhno poluchilos', no na budushchee... - YA ponyal. Zapishi telefon. |to plemyannik moego shefa. On kabinetnyj rabotnik v moskovskom GUVD, no svyazej u nego - daj Bog kazhdomu. YA emu pozvonyu segodnya i preduprezhu naschet tebya. CHtoby znal, s kem imeet delo. - Ne rasskazyvaj slishkom mnogo, - posovetoval ya. - Samo soboj, - skazal Garik. - Zachem zhe pugat' cheloveka?

    5

Do pyati chasov ya muchil sebya gazetnym zhizneopisaniem Valeriya Anatol'evicha Abramova, a v pyat' otlozhil pohudevshuyu kipu listov i vnov' obratilsya k telefonnomu apparatu. V bulgarinskom ofise mne vezhlivo skazali, chto Oleg Petrovich ot容hal po delam, kogda pod容det neizvestno, a na moj schet nikakih ukazanij ostavleno ne bylo. - On hotel vstretit'sya so mnoj v klube, - vozmushchenno zayavil ya. - YA uzhe sizhu v smokinge, ostalos' tol'ko shnurki na botinkah zavyazat'. Gde vash boss? - Na to on i boss, - otvetili mne. - Znachit, sam sebe hozyain. Hochet - vstrechaetsya v klube, a ne hochet - ne vstrechaetsya. Pozvonite zavtra. - Nu i skotina zhe vash boss, - v serdcah zametil ya. Pridetsya uzhinat' za svoj schet i otnyud' ne izyskannymi rybnymi blyudami, a tem, chto predlozhat gostinichnye kulinary. Potom ya tosklivo smotrel iz okna na mnogocvetie vechernih ognej, iz-za kotoryh gorod napominal bol'shoj attrakcion. V gostinichnom vestibyule ya kupil neskol'ko svezhih gazet, chtoby raznoobrazit' svoe chtenie. V odnu iz nih byl vlozhen reklamnyj prospekt, opisyvayushchij tysyachu i odin sposob veselo i zabavno provesti vremya v nochnoj Moskve. Ogni migali, attrakcion rabotal vsyu noch' naprolet, na Bol'shoj Ordynke otkrylsya novyj restoran ital'yanskoj kuhni s tridcatiprocentnymi skidkami na vsyu pervuyu nedelyu raboty, klub predlagal pervoklassnyj striptiz, a klub garantiroval prosto ... Steklo, otdelyavshee menya ot mira razvlechenij, bylo na udivlenie holodnym. Nu da, osen'. Otoplenie eshche ne vklyucheno. Zdes' tak neuyutno. No ya znal, chto i snaruzhi, pri vsem tamoshnem mnogocvetii, nichut' ne luchshe. To zhe odinochestvo i grust', razve chto poluchshe zamaskirovannye. Ih mozhno zabivat' stimulyatorami, no, kak starye vernye druz'ya, oni vsegda vozvrashchayutsya, kak tol'ko chelovek ostaetsya odin... V tu noch' ya ostalsya v gostinichnom nomere. Listat' stranicy proshloj zhizni chuzhih lyudej. CHitat' ob ih besproblemnom sushchestvovanii, videt' ih bezzabotnye ulybki na fotografiyah - i pri etom znat', chto vse eto lish' obmanchivoe poverhnostnoe vpechatlenie. CHto-to sluchilos', eto dolzhno bylo kak-to otrazit'sya na stranicah staryh gazet, ya izuchal ih i ne nahodil. YA ne nahodil sluchivshegosya. No ya dolzhen byl ego najti. YA ne uspokoyus', poka ne najdu. V etom zaklyuchaetsya moya bolezn'. Prochitav poslednyuyu stranicu abramovskogo dos'e, ya tyazhelo vzdohnul, potyanulsya do hrusta v pozvonkah, posmotrel na chasy: polovina vtorogo nochi. Normal'no. A potom ya nachal chitat' vse snachala.

    6

Kak budto uspel vovremya sprygnut' s poezda, stremitel'no nesushchegosya k razrushennomu mostu - prosnut'sya posredi tyagostnogo koshmarnogo sna. Postavit' bosye nogi na pol, oglyadet'sya po storonam i ubedit'sya, chto eto - real'nost', a ne to, chto videlos' minutu nazad i otchego spina do sih por pokryta lipkim potom. Tiho skazat': V vannoj komnate, pokryvaya shcheki penoj dlya brit'ya, ya popytalsya vspomnit' svoj son, kotoryj byl tem bolee koshmaren, chto imel dostatochno svyaznyj i dlinnyj syuzhet, no moi popytki ne uvenchalis' uspehom. V golove zasela lish' poslednyaya scena, pohozhaya na tu, chto prisnilas' mne kak-to v byvshem Dome kolhoznika: strannye figury okruzhayut moyu postel' i tyanut ruki k moemu gorlu... Sobstvenno, son, veroyatno, soderzhal ob座asnenie, kto eto takie i chego im ot menya nado, no eti epizody rastvorilis' u menya v mozgu v pervye sekundy posle probuzhdeniya, kak rastvoryaetsya kusok rafinada, na kotoryj plesnuli vody. Vprochem i finala bylo dostatochno, chtoby horoshen'ko perepugat'sya. Perepugat'sya i sovsem zabyt' pro smyatyj listok bumagi, na kotorom ya naspeh zapisal koe-kakie svoi mysli po povodu Valeriya Abramova. |ti mysli posetili menya okolo treh chasov nochi, posle dolgogo i otuplyayushchego izucheniya abramovskogo dos'e. K etomu vremeni glaza u menya slipalis', bukvy vyhodili krivye, a zapisyvat' sobstvennye mysli ya nadumal potomu, chto boyalsya zabyt' ih. Slishkom uzh vyalym ya byl v tri chasa nochi, slishkom ustalym, chtoby doveryat' svoej pamyati. Teper' zadacha zaklyuchalas' v rasshifrovke teh karakulej, kotorye sam zhe ya i izobrazil. No eto pozzhe. Hotya kuda uzh pozzhe, nachalo vtorogo na chasah. Za oknom prekrasnyj vid na ozabochennuyu Moskvu - potoki avtomobilej, dymyashchie truby, speshashchie lyudi. Moj personal'nyj kajf v tom, chto ya netoroplivo chishchu zuby. Odnako zatem proishodit to, chto chasto sluchaetsya s kajfom iz-za nesovershenstva mira: ego lomayut. Zazvonil telefon, i pod akkompanement dlinnyh, nastojchivyh trelej ya naskoro vyplyunul izo rta zubnuyu pastu, vyter guby polotencem i metnulsya v komnatu. |to byl Garik, i ya podumal, chto on zvonit po povodu finansovogo proshlogo Olega Bulgarina. Oshibka. - Ty nichego bolee umnogo ne mog izobresti? - razdrazhenno sprosil Garik. YA ne ponyal voprosa i nemedlenno soobshchil ob etom v trubku. - Vy eshche cherez sputnik perezvanivajtes'! - prodolzhal vozmushchat'sya Garik. - Opyat' ne ponimaesh'? Ob座asnyayu: segodnya s utra na tvoyu kvartiru zvonit kakaya-to dama i domogaetsya tebya so strashnoj siloj. Bukval'no s devyati utra i dal'she kazhdye pyatnadcat' minut. Moi rebyata ej snachala govorili, chto ty vyshel, pridesh' popozzhe i tak dalee... A ona ne unimaetsya. Ostavila svoj telefon. CHtob ty ej pozvonil. Nomer, chert poberi, moskovskij! Ponyal? Ona zvonit tebe na kvartiru, rebyata zvonyat mne, a ya zvonyu tebe. Ne proshche vam bylo svyazat'sya napryamuyu, raz vy sidite v odnom gorode? A mozhet, vy tam cherez stenku? - Vse eshche luchshe - my v odnoj posteli, - obradoval ya Garika. - CHto za dama? Diktuj nomer. - Garik prodiktoval, i ya osvedomilsya naschet finansov Bulgarina. - Uznal chto-nibud'? - Sejchas! Razbezhalsya! Ty vse vremya dumaesh', chto nasha kontora sushchestvuet tol'ko lish' dlya togo, chtoby vypolnyat' tvoi melkie porucheniya! - vozmutilsya Garik. - U nas i svoej raboty hvataet. Tem bolee stydno chto-to trebovat' ot menya, invalida bor'by s prestupnost'yu... - |to namek, chto ya dolzhen pointeresovat'sya tvoim zdorov'em? - |to namek, chto nuzhno byt' poskromnee. Pozvoni blizhe k vecheru. Mezhdu prochim, ya pozvonil tomu cheloveku v Moskvu... - Kakomu cheloveku? - ne soobrazil sproson'ya ya. - Kotoryj tebe byl nuzhen! CHelovek v shtabe moskovskogo GUVD! Plemyannik moego shefa! Vspomnil, dubina? - Tak, znachit, mozhno pol'zovat'sya plemyannikom tvoego shefa? - utochnil ya. - On poluchil sootvetstvuyushchie instrukcii? - Garik v otvet proiznes neskol'ko neprilichnyh slov, i ya vosprinyal eto kak znak soglasiya. YA tut zhe nabral nomer cheloveka v moskovskom GUVD, predstavilsya i poprosil vyyasnit' koe-kakie voprosy soglasno moemu koryavomu spisku, sostavlennomu v tri chasa nochi. - Da vy s uma soshli! - byl otvet. - |to zhe vse ne po moej chasti. |to dazhe ne po chasti nashego ministerstva... - Mne skazali, chto u vas bol'shie svyazi, - pariroval ya. - Razve ne tak? - Dopustim, - skazal moj sobesednik, - no est' zhe razumnye predely. Vy prosite bol'shego. Da i vremeni na eto ujdet massa... Davajte sdelaem tak: vyberite iz vashih voprosov kakoj-nibud' odin, kazhushchijsya vam naibolee vazhnym. Vot ya ego v techenie dnya-dvuh sdelayu. A tam posmotrim... Vybirajte. Kakoj? YA nazval, i na drugom konce provoda vozmutilis': - |to samyj slozhnyj vopros! YA voobshche ne predstavlyayu, kak ego mozhno... - Vy skazali vybirat'. YA vybral. - Nu da, - nedovol'no burknul on. - Vot ved' svalilsya na moyu golovu... Koroche, ran'she zavtrashnego vechera ne zvonite. I to - ya nichego ne garantiruyu. |tu informaciyu mogut prosto ne dat'. Ponimaete? - Nuzhno, chtoby dali, - skazal ya. - Vy miliciya ili kto? - |to uzhe hamstvo, - otreagirovali v trubke, i svyaz' prervalas'. Nadeyus', on nesil'no obidelsya. Mne zhe s nim eshche rabotat' i rabotat'.

    7

Zvonit' dame nebritym - durnoj ton. Snachala ya privel sebya v poryadok, a uzh potom nabral nomer, prodiktovannyj mne Garikom. Byt' mozhet, Ol'ga Petrovna pribyla v Moskvu, chtoby prokontrolirovat' menya? CHto zh, mne budet chto ej rasskazat'... Vtoraya oshibka. |to byla ne Ol'ga Petrovna. |to byla drugaya zhenshchina, v ruki kotoroj popala vizitnaya kartochka. Prichem sovsem nedavno. Bukval'no na dnyah. - Moya familiya Bulgarina, - toroplivo proiznesla ona. |togo bylo dostatochno, chtoby ya vspomnil strojnuyu bryunetku v chernom plat'e, proskol'znuvshuyu v kabinet Bulgarina v tot moment, kogda ya ottuda vyhodil. ZHenshchina proizvela na menya vpechatlenie, no, sudya po golosu v telefonnoj trubke, sejchas moi vpechatleniya interesovali ee men'she vsego. Ona ne byla nastroena na liriku. Skoree, eto byl zvonok ochen' vstrevozhennoj i nachinayushchej panikovat' zhenshchiny. - YA hotela znat', gde moj muzh! - reshitel'no zayavila ona. - CHestno govorya, ya tozhe ne proch' uznat', gde on, - otvetil ya, vse eshche prebyvaya v legkomyslennom nastroenii. - U menya vchera sorvalos' svidanie s nim v rybnom restorane. YA zakipayu ot vozmushcheniya i... - YA s vami ser'ezno razgovarivayu! YA ne mogu najti svoego muzha! - Mozhet byt', on u lyubovnicy? - predpolozhil ya. - Znaete, esli by u menya bylo chut' pobol'she svobodnogo vremeni, ya by za umerennuyu cenu vse vyyasnil - gde, s kem, kogda... I davno vy ego poteryali? - Vy s nim govorili, i posle etogo on propal! - Ne sovsem tak. YA s nim pogovoril i ushel. Vash muzh ostalsya u sebya v kabinete, i vy k nemu zashli. Tak chto vy videli ego uzhe posle obshcheniya so mnoj... - YA ne eto imeyu v vidu! Vy priehali, o chem-to s nim pogovorili, on potom byl ochen' ozabochennym ves' vecher, kuda-to zvonil, a vchera utrom uehal na rabotu... I bol'she ya ego ne videla. - To est' proshlo okolo sutok, - utochnil ya. - No, kazhetsya, vchera on poyavlyalsya na rabote. Tak chto ischez Oleg Petrovich ne srazu zhe, kak uehal iz doma. - On byl na rabote do obeda, potom uehal, ne skazav kuda... I vse, - golos zhenshchiny drognul. - Bol'she ego nikto ne videl. Sekretarsha skazala, chto vy ostavili vizitnuyu kartochku, i ya stala zvonit' po telefonam, chto byli na nej ukazany... YA boyalas', chto vy uzhe uehali obratno i chto mne nikto nichego ne smozhet ob座asnit'... - YA eshche ne uehal. No ya malo chto mogu ob座asnit'. YA ne znayu, gde vash muzh. - No kak zhe?! O chem vy razgovarivali? Olegu ugrozhala opasnost'? Pochemu on tak zanervnichal posle vashego vizita? |tomu zhe dolzhno byt' kakoe-to ob座asnenie! - Dolzhno, - soglasilsya ya, - no u menya ego net. - A predpolozheniya? Versii? U menya bylo odno predpolozhenie. No ya ne proiznes ego vsluh. YA ne hotel srazu zhe lishit' zhenu Bulgarina nadezhdy na blagopoluchnyj ishod. Odnako cepochka Kalyagin - Leonov - Bulgarin sama soboj vystroilas' u menya v golove. I esli moi rassuzhdeniya byli verny, to Oleg Petrovich vel sebya kak polnyj idiot, znaya o vozvrashchenii Nikolaya Nikolaevicha i ne predprinimaya nikakih dejstvij. Znaya o smerti Leonova i Kalyagina i nadeyas', chto ego eta uchast' minuet. Slovno on byl kakoj-to osobennyj. Slovno on byl zagovorennyj. Slovno on byl... - Izvinite, pozhalujsta, kak vas zovut? - sprosil ya zhenu Bulgarina. - Evgeniya, - otvetila ona chut' udivlenno. - A chto? - Vy zvonite iz doma? - I prezhde, chem ona uspela otvetit', ya toroplivo zadal sleduyushchij vopros. - Mozhno, ya k vam priedu? Mne nuzhno s vami pogovorit'. - Ob Olege? - rasteryanno proiznesla ona. - Vy hotite pogovorit' ob Olege? - I o nem tozhe, - uklonchivo otvetil ya.

    8

Sluchajno ili net, no Evgeniya Bulgarina vstretila menya v tom zhe samom oblegayushchem chernom plat'e, v kotorom ya videl ee v ofise. Teper' etot cvet priobrel vpolne opredelennyj i tragicheskij smysl. |tot cvet oznachal traur. Hotya Evgeniya poka etogo ne osoznavala. - Kak vy dumaete, - s poroga sprosila ona, - uzhe pora obrashchat'sya v miliciyu? - Eshche rano, - skazal ya, hotya podumal pri etom: - . - Dumaete, stoit podozhdat' eshche? - Posmotrim, - skazal ya i proshel v komnatu. Zal po ploshchadi byl primerno raven vsej moej kvartire. Skol'ko zdes' eshche bylo komnat - ne znayu, no yavno ne men'she chetyreh. Vysokie potolki, produmannyj dizajn, mnogo bytovoj elektroniki. Zdes' pahlo den'gami. Kuchej deneg, vlozhennyh v kvartiru, remont i obstanovku. - Vy davno zamuzhem za Olegom Petrovichem? - sprosil ya uzhe iz glubin ogromnogo myagkogo kresla. Hozyajka ustroilas' na divane, podobrav pod sebya nogi. Krasivye nogi. - |to vazhno? - sprosila ona. Evgeniya menya yavno v chem-to podozrevala. V pohishchenii ee muzha ili eshche v chem-to podobnom. Ona byla napryazhena. I pytalas' rasslabit'sya s pomoshch'yu tonkih sigaret .. - |to interesno, - otvetil ya. - On eshche rabotal v KGB, kogda vy... - Konechno, - kivnula ona. - To est', vy dostatochno davno vmeste. - Imenno, - v moem golose, vidimo, byl ottenok neveriya, poetomu ona sochla nuzhnym utochnit'. - Skoro pyat' let. Ne verite? CHemu imenno? - Tomu, chto vy desyat' let kak zamuzhem. Ne vyshli ved' vy zamuzh shkol'nicej. - Komplimenty, - ravnodushno otmetila ona. - Mne bylo devyatnadcat'. Tak chto s togo? - Ran'she, kogda vy eshche ne zhili v Moskve, material'nyj dostatok vashej sem'i tozhe byl vysokim? - Otkuda? On zhe poluchal zarplatu, normal'nuyu zarplatu. CHut' bol'she, chem ya, kogda eshche prepodavala v hudozhestvennoj shkole, no vse ravno... |to byla zarplata, a ne den'gi. Sluzha v FSB, ne zarabotaesh' milliony. - Razve? - udivilsya ya. - A eto vse? Otkuda eto? Vash procvetayushchij biznes, kvartira v Moskve. Otkuda eto vzyalos'? Ili eto vy udarno porabotali v hudozhestvennoj shkole? - Oleg vovremya ushel iz FSB, - skazala Evgeniya. YA hotel popravit': , no reshil ne portit' semejnuyu legendu. - Tochnee, on vovremya vzyalsya za um, vspomnil, chto u nego est' molodaya krasivaya zhena... Nichego, chto ya tak otkrovenno o sebe? - usmehnulas' ona. - ZHena, kotoraya hochet horosho odevat'sya, provodit' otpusk na more, a luchshe na okeane... I tak dalee. - I chto on sdelal? Ograbil bank? - Nu chto vy. Vse gorazdo prozaichnee. On stal zanimat'sya biznesom. Ezdil v Moskvu, bral v Luzhnikah kakoj-to shirpotreb, privozil v gorod, raskidyval po komkam. Tak i krutilsya. - V etoj kvartire ne pahnet Luzhnikami, - skazal ya. - Nu, samo soboj, eto byl nachal'nyj etap. Potom on zarabotal den'gi i otkryl svoj kiosk... - Kogda eto bylo? - Goda dva nazad... - Ponimaete, Evgeniya. - YA chuvstvoval sebya dovol'no gadko, ved' govorit' ya dolzhen byl s nej o drugom, o sluchivshemsya s ee muzhem, no snachala ya dolzhen byl vyzhat' iz nee vse, chto mozhno, ved' kogda razgovor dojdet do suti, ona perestanet otvechat' mne. Ona nachnet plakat'. - YA imeyu koe-kakoe predstavlenie o toj sfere biznesa, kotoroj zanimalsya dva goda nazad vash muzh. Tak vot, esli vy voz'mete sto chelovek, nachinayushchih s poezdok za shirpotrebom v Moskvu, to dva goda spustya tret' iz nih razoritsya, polovina budet prodolzhat' ezdit' v Moskvu, zarabatyvaya lish' na zhizn' i ni na chto sverh togo. Procentov sem' libo popadet v tyur'mu, libo budet ubito. I lish' ostavshiesya desyat' procentov smogut chut' rasshirit' svoj biznes. YA imeyu v vidu - chut' uvelichit' oborot kapitala, postavit' odin ili dva lar'ka... No ne ofis v centre Moskvy. No ne biznes s oborotom v desyatki tysyach dollarov. Ne kvartira v Moskve - takaya kvartira! Mozhet, vy voz'mete svoi slova, obratno i my vernemsya k versii ob ograblenii banka? - Ha-ha, - holodno proiznesla Evgeniya. - Oleg vsego dostig svoim trudom, i vash yumor zdes' neumesten. Prosto emu povezlo. On poluchil kredit ot banka... - Ot kakogo? Pod kakoj procent? On ego uzhe vyplatil? - CHto eto za voprosy? - gnevno sprosila ona - CHto eto za... - Strannaya zhizn', - skazal ya. - Vashu zhizn' ya imeyu v vidu. Ne bylo ni grosha, da vdrug million. Uchitel'nica v hudozhestvennoj shkole - i vdrug zhena millionera. SHikarnye apartamenty. Navernyaka sobstvennaya mashina. ? Ili ? - , - nehotya priznalas' Evgeniya. - Nu, ne perezhivajte. Vse eshche vperedi. Budet i . Tol'ko vot muzh... - CHto? Skazhite mne pravdu, o chem vy govorili s nim pozavchera? O chem vy govorili po telefonu? - My ne govorili po telefonu. My razgovarivali tol'ko odin raz. U nego v ofise. CHestnoe slovo. - Vidimo, eto byl takoj razgovor, chto hvatilo i odnogo raza! - Evgeniya, - skazal ya prositel'no, chtoby otvlech' zhenshchinu ot perezhivanij. - Davajte ne budem stanovit'sya vragami. Poprobujte najti Olega Petrovicha. Pozvonite na telefonnuyu stanciyu i vyyasnite, s kem razgovarival vash muzh v tot vecher. Vdrug eto mezhdugorodnye ili mezhdunarodnye peregovory... |to mozhet prigodit'sya. Ona neskol'ko sekund smotrela na menya ispodlob'ya, molcha, chernaya i napryazhennaya, kak pantera. YA dazhe stal opasat'sya, chto ona sejchas prygnet i razorvet menya na sotnyu malen'kih chastnyh detektivov. Odnako Evgeniya vstala s divana i poshla zvonit'. YA oblegchenno vzdohnul. CHerez pyatnadcat' minut, na protyazhenii kotoryh ya uspel vnimatel'no izuchit' obstanovku zala, Evgeniya vernulas' i protyanula mne listok bumagi: - Vot. Sudya po kodu, eto byl nomer v nashem s Olegom Petrovichem rodnom gorode. Tochnee, eto byli dva nomera s odnim i tem zhe mezhdugorodnym kodom. - Hm, - skazal ya. - A mozhno mne trubochku? Nado by vyyasnit' etih abonentov... Evgeniya molcha protyanula mne trubku mobil'nogo telefona. Ot nee pahlo vse temi zhe duhami. Ot Evgenii, ne ot trubki.

    9

Ona vdrug vspomnila o gostepriimstve, ubezhala na kuhnyu i poyavilas' desyat' minut spustya, katya pered soboj servirovochnyj stolik s dvumya chashkami kofe, blyudcem krekerov i farforovym kuvshinchikom, polnym slivok. Ona ne srazu obratila vnimanie na vyrazhenie moego lica. |to vyrazhenie poyavilos' tam posle togo, kak ya pozvonil v Gorod. A kogda Evgeniya obratila na eto vnimanie, ona vetrevozhenno sprosila: - CHto-to sluchilos'? Mne sledovalo by ej skazat': . |to kak bumerang, pushchennyj v devyanosto shestom godu, a teper' vernuvshijsya obratno i krushashchij cherepa teh, kto ego otpravil. Neschast'e etoj zhenshchiny sostoyalo v tom, chto ee muzh byl odnim iz nih. - Nu, - skazal ya, predvaritel'no otkashlyavshis'. - Mne kazhetsya, vam sleduet obratit'sya v miliciyu. - No vy tol'ko chto govorili, chto eshche rano... - Proshlo uzhe dvadcat' minut. Teper' pora. I esli vy etogo ne sdelaete, to lish' navlechete na sebya podozreniya. - Kakie podozreniya? - ne ponyala Evgeniya. - Podumayut, chto vy prichastny k ischeznoveniyu svoego muzha. Tak chto v vashih interesah nachinat' bit' trevogu. - Pro sebya ya dobavil: . Odnako takie veshchi ne govoryat v lico krasivoj zhenshchine, ch'i bol'shie chernye glaza i tak polny trevogi. YA ne budu ubivat' nadezhdu. V etom mire i bez menya dostatochno ubijc. - A vy, - medlenno proiznesla Evgeniya, pristal'no glyadya na menya etimi samymi chernymi glazami - A vy sami ne prichastny k ego ischeznoveniyu? - Net, - skazal ya, starayas' vyglyadet' iskrennim, no ne buduchi uveren v uspehe. - YA pytalsya ego predupredit' o vozmozhnoj opasnosti. On menya ne poslushal. Ves'ma oprometchivo s ego storony. - Esli vy predupredili, - rassuditel'no skazala Evgeniya, - eto znachit, chto vy znali, otkuda mogla ishodit' opasnost' dlya Olega. Vy znaete, chto s nim sluchilos'. Tak? Ona byla soobrazitel'na. Obychno zhenshchine okazyvaetsya dostatochno lish' odnoj krasoty. YA vzdohnul i priznalsya: - YA rassleduyu smert' odnogo cheloveka po porucheniyu ego zheny. To est' ego vdovy. Byt' mozhet, vy pomnite sosluzhivca Olega, Pavla Leonova? - Pavel? On umer? - Evgeniya poblednela i toroplivo prisela na kraj divana. Ne sovsem k mestu, no ya otmetil, chto teper' ee glaza stali eshche krasivee. - Neschastnyj sluchaj, - skazal ya. - Sbit avtomobilem. No voznikli podozreniya, chto eto splanirovannoe ubijstvo. Tem bolee chto za dva mesyaca do etogo pogib drugoj sosluzhivec vashego muzha, Stanislav Kalyagin. - YA slyshala pro Stasa, Oleg mne govoril... No razve eto ne bylo ubijstvo vo vremya ogrableniya? Ih dachu ograbili, tak mne skazal Oleg... - Ochevidno, eto inscenirovka, - skazal ya. - U menya net dokazatel'stv, no ya dumayu, chto est' nechto neestestvennoe v etih sobytiyah, proishodivshih odno za drugim: ubijstvo Kalyagina, neschastnyj sluchaj s Leonovym... - Ischeznovenie Olega? |to prodolzhenie spiska? - Est' eshche odin chelovek v etom spiske. Pozavchera vecherom vash muzh zvonil v Gorod. On zvonil eshche odnomu svoemu byvshemu sosluzhivcu, Vasiliyu Kozhuhovu. Pomnite takogo? - Vryad li, - ona pokachala golovoj. - Voobshche-to familiya znakomaya, no u nas on ne byval... - Vozmozhno, - kivnul ya. - Sebe na ume - tak ego harakterizovali. On derzhalsya chut' v storone. Kstati, tozhe neploho ustroilsya posle uvol'neniya iz FSB. - |to horosho... - avtomaticheski progovorila Evgeniya. - Vash muzh ne mog pogovorit' s Kozhuhovym, potomu chto Kozhuhov byl ubit za sutki do togo. Kto-to vystrelil emu v zatylok, kogda on vyhodil iz svoej mashiny. - Kakoj uzhas! - prosheptala ona. - Tri cheloveka, rabotavshih s vashim muzhem v devyanosto shestom godu, umerli v techenie poslednih dvuh s polovinoj mesyacev. Mne kazhetsya, pora soobshchat' v miliciyu. Byt' mozhet, eshche est' shansy... - No... - ona ne smogla dogovorit', toroplivo othlebnula kofe i prodolzhila: - No vy vyyasnili? Vy uznali, otkuda ishodit opasnost'? Kto ugrozhal Olegu? - YA uznal. No eto bespoleznoe zanyatie. |togo cheloveka nevozmozhno arestovat' i osudit'. Vo-pervyh, potomu chto vse moi predpolozheniya - eto tol'ko predpolozheniya, a ne spisok ulik. Vo-vtoryh, eto vysokopostavlennyj oficer FSB, kotoryj v poslednie mesyacy rezko poshel vverh. I on ne budet schitat'sya ni s chem, chtoby prodolzhit' voshozhdenie. On uzhe ne poschitalsya s tremya chelovecheskimi zhiznyami. To est', - ya zapnulsya, vspomniv o dvuh dejstvitel'no nevinnyh zhertvah etoj istorii. - To, est', s pyat'yu. Kalyagin byl ubit vmeste s zhenoj. Posle smerti Leonova pogib i ego syn, pytayas' vyyasnit' pravdu. - Tak chto zhe delat'? CHto mne delat'? - Zvonit' v miliciyu. Soobshchit' ob ischeznovenii muzha. Ne slishkom nadeyat'sya na schastlivyj ishod. Ne upominat' obo mne i o tom, chto ya vam sejchas rasskazal. Nikogda ne upominajte togo, chto vy znaete o vozmozhnoj svyazi smertej v Gorode s ischeznoveniem vashego muzha. - YA skazal , no podrazumeval smert'. I Evgeniya eto prekrasno ponyala. - Inache vy mozhete obratit' na sebya vnimanie teh, kto... Koroche govorya, ne stanovites' sleduyushchej v etom spiske. Evgeniya medlenno kivnula. Ee zhizn' rushilas' v eti mgnoveniya, i ne bylo volshebnoj palochki, chtoby vosstanovit' razrushennoe. - Vdova Leonova, - skazal ya. - Ol'ga Petrovna, ona poteryala muzha i syna. Ona skazala mne, chto takie veshchi nuzhno prosto prozhit'. Dat' vremeni idti... - K chertu vashu Ol'gu Petrovnu! - neozhidanno vzorvalas' Evgeniya i vybezhala iz komnaty, edva ne oprokinuv servirovochnyj stolik. Slivki v kuvshine bezzvuchno plesnulis' i vernulis' v sostoyanie pokoya.

    10

YA dal ej desyat' minut, chtoby vyplakat'sya. Potom podoshel k dveri vannoj komnaty i postuchal. - Da, - uslyshal ya sdavlennyj golos. - Sejchas ya vyjdu i vypushchu vas. Izvinite, chto ne sderzhalas'... - Mne kazhetsya, chto vy kak raz sderzhalis', - vozrazil ya. - Iz kvartiry ya i sam kak-nibud' vyberus', a u vas ya hotel vot o chem sprosit'... - YA slushayu, - doneslos' iz-za dveri, - sprashivajte. - Vash muzh zvonil v Gorod po dvum nomeram, - napomnil ya. - Pervyj nomer - eto domashnij telefon Kozhuhova. A vot vtoroj... - CHto takoe? - |to domashnij telefon nekoego Lernera Aleksandra Isakovicha. Kto eto? - Lerner - eto yurist, notarius. On rabotal vmeste s Olegom v Gorode, kogda Oleg tol'ko nachinal zanimat'sya biznesom, pomogal s nalogovymi deklaraciyami i tak dalee. No eto bylo davno, eshche v Gorode... Zachem Oleg emu zvonil? Pochemu on vspomnil pro Lernera? - Vy menya sprashivaete? |to ya vas hotel ob etom sprosit'... Dver' priotkrylas', i Evgeniya vyshla iz vannoj komnaty. YA ne smotrel ej v lico, chtoby ne videt' pokrasnevshih glaz, smazannuyu kosmetiku... YA i bez togo horosho znayu, kak vyglyadyat zhenshchiny, posle togo kak oplachut lyubimogo cheloveka. - Esli vy predupredili Olega, - skazala ona, po-detski shmygnuv nosom. - Esli on uznal, chto etot samyj Kozhuhov ubit... Mozhet byt', zaveshchanie? - CHto? - YA pochuvstvoval, kak moya intuiciya, obychno blagopoluchno spyashchaya trista shest'desyat chetyre s polovinoj dnya v godu, mgnovenno probudilas', otreagirovav na eto slovo. Zaveshchanie? Kakoe eshche zaveshchanie? - Pered tem kak pereezzhat' v Moskvu, Oleg sostavil svoe zaveshchanie. Lerner emu v etom pomogal. YA udivlyalas', zachem eto nuzhno, a Oleg polushutya-poluser'ezno govoril, chto Moskva opasnyj gorod i chto tam nuzhno derzhat' svoi dela v poryadke, to est' byt' gotovym k smerti v lyuboj moment. Govoril, chto starshe menya, poetomu emu pora uzhe zadumyvat'sya o takih veshchah... I on sostavil zaveshchanie. - Vy chitali ego? - Net, ne chitala, - rasteryanno proiznesla Evgeniya. - YA ne dumala, chto eto nuzhno delat'. Vprochem, eto mozhno sdelat' hot' sejchas. Zaveshchanie lezhit v verhnem yashchike stola Olega. Prinesti? - Nesite, - kivnul ya. - Hotya vse eto dovol'no stranno: chelovek pereezzhaet v Moskvu, a zaveshchanie sostavlyaet s yuristom, zhivushchim v drugom gorode. I zvonit etomu yuristu v tot den', kogda chuvstvuet navisshuyu nad soboj opasnost'... Zachem? Posovetovat'sya? Vnesti izmeneniya v zaveshchanie? - Kstati, u vas, to est' v stole u Olega - edinstvennyj ekzemplyar zaveshchaniya? - Kazhetsya, u Lernera tozhe byl ekzemplyar. Oleg kak-to pytalsya mne ob座asnit', pochemu nuzhno derzhat' zaveshchanie v drugom gorode... No ya nichego ne ponyala. Tak ya prinesu zaveshchanie? - YA utverditel'no kivnul, i Evgeniya skrylas' v glubine kvartiry. Nekotoroe vremya ne donosilos' ni edinogo zvuka - ochevidno, kabinet Olega Petrovicha nahodilsya na dal'nem konce etoj ogromnoj kvartiry. Na ee okraine. Potom ya ulovil slabyj, ele slyshnyj golos Evgenii. YA poshel na golos i, k schast'yu, ne zabludilsya. Ona sidela na polu v okruzhenii razbrosannyh bumag. |to napomnilo mne kartinu v kvartire Leonova. I shodstvo okazalos' kuda bolee ser'eznym, nezheli prosto vneshnee. - YA ne mogu ego najti, - udivlenno skazala Evgeniya. - Ono kuda-to propalo. - Vy uvereny, chto ono bylo zdes'? - Konechno! Oleg mne sam mnogo raz napominal, chto zaveshchanie zdes', v yashchike stola, v takoj kozhanoj papke, zakrytoj na zamok. - Na zamok? A klyuchi u vas? - Net, klyuchi byli u nego. - CHtoby vy ne mogli prochitat' zaveshchanie do ego smerti, da? - YA i voobshche ne slishkom lyubopytna... - No zaveshchanie propalo. A krome zaveshchaniya? Drugie cennye veshchi? - Vy dumaete - krazha? - vspoloshilas' Evgeniya. - No ya by zametila! - Vy uhodili segodnya iz doma? - YA byla utrom v supermarkete... |to polchasa, ne bolee. K tomu zhe kvartira stoit na ohrane, vnizu, vy sami videli, kons'erzhka, ona ne puskaet postoronnih... - Tem ne menee zaveshchaniya net, - konstatiroval ya. - Togda zvonite Lerneru. Govorite, chto muzh ischez, chto vy hotite znat', o chem oni razgovarivali pozavchera... I sprosite o zaveshchanii - gde ono i chto s nim. - Ponyatno. - Evgeniya vzyala sebya v ruki, a potom vzyala v te zhe ruki telefonnuyu trubku. YA ne stal proyavlyat' delikatnost' i vyhodit' iz komnaty. Kakaya uzh tut k chertu delikatnost'. Razgovor prodolzhalsya okolo pyati minut. Evgeniya zakryla kryshku, brosila trubku na divan ryadom s soboj i razvela rukami: - On skazal, chto sovershenno ne predstavlyaet, chto moglo sluchit'sya s Olegom. Skazal, chto Oleg zvonil prosto tak, spravit'sya o zdorov'e... I chto zaveshchaniya u nego net. Posovetoval obratit'sya v miliciyu. - Snachala ya obrashchus' v miliciyu, - skazal ya. Lerner vral, i eto bylo yasno kak Bozhij den'. S nim nado bylo chto-to delat'. CHto imenno - ya ne znal. I sdelal samoe prostoe, chto prishlo mne v golovu. YA pozvonil v gorod, Garika na rabote ne okazalos', on otlezhivalsya doma. - Ni sna ni otdyha izmuchennoj dushe, - otreagiroval on na moj zvonok. - Tebe zhe lyazhku prostrelili, a ne dushu. Tak chto ne preuvelichivaj. Ladno, mne nuzhno ot tebya vot chto: nemedlenno rasporyadis', chtoby notarius Lerner Aleksandr Isakovich byl zaderzhan i izolirovan. - Vot pochemu tak proishodit - stoit cheloveku popast' v Moskvu, tak on srazu nachinaet otdavat' prikazy v provinciyu? - filosofski zametil Garik. - Ty v svoem ume? Kto takoj Lerner? Za chto ego zaderzhivat'? S kakoj stati? - |to notarius, ya zhe tebe skazal, ego nuzhno pomestit' v kameru i ne davat' ni s kem videt'sya. Do moego priezda. - Maniya velichiya u tebya progressiruet, - skorbno proiznes Garik. - Pridumaj hotya by povod dlya zaderzhaniya. Perehod ulicy na krasnyj svet? I voobshche, zaderzhanie ogranichivaetsya neskol'kimi chasami, potom ya ego vypushchu. Esli ne budet pred座avleno obvinenij, dostatochnyh dlya aresta. Oni u tebya est'? - Ih u menya net, no mne nuzhno, chtoby Lerner sidel pod zamkom. Vot chto... A esli ty poluchil informaciyu, chto zhizni Lernera ugrozhaet opasnost'? CHto ty budesh' delat'? - Ona emu dejstvitel'no ugrozhaet ili... - Kakaya tebe raznica! CHto ty budesh' delat' v takom sluchae? - Dam ohranu. Pomeshchu v ohranyaemoe pomeshchenie. - Vot i pomesti! V sledstvennyj izolyator, v otdel'nuyu kameru so vsemi udobstvami. - On yurist, - napomnil Garik. - On vyjdet i podast na menya v sud. - Emu takoe i v golovu ne pridet, - vozrazil ya. - Ty menya podstavlyaesh', - vzdohnul Garik. - V kotoryj raz. - I ty snova mne pomozhesh', - reshitel'no zayavil ya. - Tol'ko ne tyani, Lerner dolzhen sest' segodnya zhe! V blizhajshie chasy! - Uspokojsya, istrebitel' notariusov. Kstati, ya vyyasnil naschet dohodov Bulgarina, kak ty prosil... V pozaproshlom godu on platil nalog s odnogo torgovogo kioska, gde prodavalis' sigarety i prezervativy. Ego lichnyj dohod sostavil za god chto-to okolo dvadcati semi tysyach novyh rublej. Tot eshche vorotila. Ne slyshu goryachih blagodarnostej. - Nu, ya vyyasnil primerno to zhe samoe. Ne s takoj tochnost'yu, no kartina mne ponyatna... - Kartina emu ponyatna! - protyanul Garik. - Svin'ya ty neblagodarnaya! YA zastavil vsyu rajonnuyu nalogovuyu inspekciyu ryt'sya v arhive, a ty - ya uzhe vyyasnil... A ty vyyasnil, kakogo cherta za toboj FSB begaet? - Opyat'? - Oni segodnya prihodili ko mne i dopytyvalis', gde ty mozhesh' byt'. Genrih zhalovalsya, chto i k nemu prihodila delegaciya iz etogo vedomstva. Za tvoim domom oni nablyudayut. I vozle gostinicy krutyatsya. V chem delo, ne govoryat. No mordy u nih pri etom ochen' ser'eznye. - Videl by ty moyu mordu sejchas! Ona eshche ser'eznee... - Da, ty poraskin' mozgami, stoit li tebe v blizhajshee vremya vozvrashchat'sya, esli tebya lovyat kak amerikanskogo shpiona. Lerner mozhet tebya ne dozhdat'sya. - YA priedu, - poobeshchal ya. - Maksimum dvoe sutok, i ya priedu. U menya massa del v Gorode. Samyh raznoobraznyh.

    11

|to bylo dejstvitel'no tak: del menya zhdalo nemalo, odnako ne vse eshche bylo sdelano v Moskve. Pokinuv kvartiru Bulgarinyh, ya probezhalsya pod holodnym dozhdem do trollejbusnoj ostanovki i ukrylsya tam pod steklyannym kozyr'kom. Luzhi poshli puzyryami, i vse nebo do gorizonta bylo mrachno-serogo cveta. Nastroenie sootvetstvovalo cvetu neba. YA ne dumal, chto vse sluchitsya tak bystro, no eto sluchilos'. Dva dnya, i Kozhuhov mertv, a Bulgarin ischez, skoree vsego takzhe v napravlenii vechnogo bezmolviya. I oni uzhe nikogda nikomu ne rasskazhut pravdu o tom, chto proishodilo v nachale devyanosto shestogo goda pod chutkim rukovodstvom Nikolaya Nikolaevicha. Oni ne smogut stat' svidetelyami. Oni uzhe nichego ne smogut. Kakaya glupost'! CHto stoilo Kozhuhovu perestupit' cherez boleznennost' vospominanij i izlit' dushu? CHto stoilo Bulgarinu sdelat' to zhe samoe? Hotya tut yavno chto-to drugoe. Nevest' otkuda svalivsheesya bogatstvo, uverennost', chto Nikolaj Nikolaevich ne dostavit emu hlopot... Bulgarin chto-to sdelal. CHto-to, kak emu kazalos', dostatochno hitroe, chtoby garantirovat' emu bezopasnost' i dazhe bezbednoe sushchestvovanie. Den'gi, samouverennost' i nekoe zaveshchanie, sostavlennoe vmeste s notariusom Lernerom. V etom perechne chto-to bylo prichinoj, a chto-to sledstviem. I ya byl vynuzhden priznat', chto Bulgarin sdelal nechto nastol'ko hitroe, chto mne raskusit' ego poka bylo nevozmozhno. I eshche etot tip so slomannym nosom... Zachem Bulgarin poslal ego sledit' za mnoj? CHto etot paren' znaet o planah svoego shefa? Horosho by prizhat' ego, da osnovatel'no rassprosit', tol'ko mne v odinochku takoe ne provernut'. I tak vezde - kuda ni tolknesh'sya, vezde tupik. Okazalos', chto pole moego dejstviya ochen' uzko. CHetyre yavnyh ili neyavnyh ubijstva slovno krasnye flazhki, govoryashchie: dal'she hoda net, eto predel v poluchenii informacii. CHto zh, moj doklad Ol'ge Petrovne Orlovoj ne budet slishkom obshirnym. Pridetsya sovrat', chto kratkost' - moya sestra. Ni Kozhuhov, ni Bulgarin dazhe ne reshilis' nazvat' mne familiyu Nikolaya Nikolaevicha. Nu, eto budet prosto vyyasnit': nedelyu nazad Bulgarin videl ego po televizoru, poluchayushchim kakuyu-to medal'. V oficial'nyh gazetah nepremenno napechatan i spisok nagrazhdennyh, i kakaya nagrada, za chto. Tam-to ya i najdu Nikolaya Nikolaevicha, polkovnika FSB, a zaodno i ubijcu svoih byvshih pomoshchnikov. |tim vse i zakonchitsya - soobshchu Ol'ge Petrovne familiyu Nikolaya Nikolaevicha, soobshchu, chto on sejchas v Moskve. Pust' delaet s nim to, chto sochtet nuzhnym. To, chto smozhet sdelat'. Vnezapno ya podumal o tom, kakuyu formu primet mest' Ol'gi Petrovny. Esli Nikolaya Nikolaevicha nel'zya dostat' po zakonu... CHto tam govoril Bulgarin naschet kirpicha, padayushchego s kryshi? Kirpich ne kirpich, a kakoj-nibud' moskovskij Filin poluchit horosho oplachennyj zakaz. Mne stalo nemnogo ne po sebe. CHtoby vershit' spravedlivost', prihoditsya narushat' zakon. I davat' rabotu naemnym ubijcam. |to uzhe ne mech Femidy, eto uzhe nechto drugoe. Tipa zatochki. Sto let spustya v uchebnikah po pravovedeniyu eto, veroyatno, klassificiruyut kak neformal'nye metody otpravleniya pravosudiya v perehodnyj period. Hotel by ya nadeyat'sya, chto etot perehod kogda-nibud' zakonchitsya. No v tot den', kogda tuchi navisli nad Moskvoj i ne bylo vidno ni edinogo prosveta, takie nadezhdy kazalis' mne chem-to vrode detskih skazok. Filin - molodec, u nego perspektivnaya special'nost'. On eshche dolgo ne ostanetsya bez raboty. Poka my nenavidim drug druga. Poka cennost' chelovecheskoj zhizni opredelyaetsya killerskim prejskurantom. Optom - deshevle. Tol'ko nado obozvat' eto meropriyatie vojnoj i pridumat' horoshij reklamnyj slogan. K schast'yu, podoshel trollejbus, i eto prervalo hod moih myslej. Inache ya by dodumalsya do chego-nibud' sovsem uzh nehoroshego.

    12

Mezhdu tem proshlo uzhe bolee treh dnej, kak ya v poslednij raz otchityvalsya pered Ol'goj Petrovnoj. Ona vela sebya so mnoj poryadochno, ya reshil otvetit' tem zhe i nabral ee nomer, hotya nichego osobennogo novogo rasskazat' ej ne mog. Formal'nost': napomnit', chto ya rabotayu, a ne propivayu ee den'gi. Hotya mog by i propit'. - Konstantin? - uslyshal ya v trubke. Stranno, mne pokazalos', chto Orlova zhdala moego zvonka i otreagirovala na nego kuda zhivee i neposredstvennee, chem ran'she. - Konstantin, vy davno ne svyazyvalis' so mnoj... - |to byl edva li uprek. CHto-to sluchilos' s Ol'goj Petrovnoj. Poprobuem vyyasnit', chto imenno. - Bylo mnogo raznogo, - otvetil ya. - No sejchasya nemnogo razvyazalsya s delami. Novostej nemnogo, i vse oni podtverzhdayut to, chto ya vam govoril ran'she. - Konstantin, - vdrug perebila menya Orlova. - Poslushajte, chto ya vam skazhu. YA pogoryachilas', kogda dala vam eto poruchenie... - To est'? ...ya byla v rasstroennyh chuvstvah, u menya byla depressiya, poetomu ya vydumyvala vsyakuyu erundu o smerti YUry... Konechno, on pokonchil zhizn' samoubijstvom. Teper' u menya net nikakih somnenij. Vy naprasno tratili vremya i... |ti slova proiznosilis', nesomnenno, golosom Ol'gi Petrovny Orlovoj, no takzhe nesomnenno, chto vyskazyvaemye mysli prinadlezhali ne ej. - K vam prihodili lyudi iz FSB? - bystro sprosil ya. - CHto oni vam govorili? Ugrozhali vam? Hoteli, chtoby vy prekratili rassledovanie? - Delo dazhe ne v etom. Mne skazali, chto vy, Konstantin, vmesto rassledovaniya sobiraete komprometiruyushchie materialy na rukovodstvo FSB. I delaete eto po prikazu kakih-to politicheskih avantyuristov. Vy menya ochen' razocharovali. YA hochu, chtoby vy prekratili rassledovanie... - Oni vas duryat! - zakrichal ya v trubku. - Net nikakih politicheskih avantyuristov, est' prestupleniya, sovershennye odnim chelovekom, polkovnikom FSB! Ego pytayutsya prikryt', pytayutsya prikryt' ubijcu vashego syna! Oni ubili uzhe chetveryh svidetelej ego proshlyh oshibok, oni prodolzhayut sovershat' prestupleniya! - Kakoe eto imeet otnoshenie k moemu synu? - holodno sprosila Orlova. I sama zhe otvetila: - Nikakogo. Vse slishkom pozdno. Dazhe esli by vy dejstvitel'no nashli ubijcu - razve eto vernet mne YUru? Tem bolee, - kak by spohvatilas' ona, - vy idete v nevernom napravlenii. Vy hotite polit' gryaz'yu FSB, vy fabrikuete uliki... mne vse rasskazali. - Oni vam ugrozhali? - sprosil ya. - Ugrozhali vashemu biznesu? CHto oni takogo sdelali, chto vy zagovorili kak robot, kotoryj povtoryaet tu programmu, chto v nego zasunuli?! - Ne zvonite mne bol'she, - skazala Orlova. - Den'gi mozhete ostavit' sebe. YA oshiblas' v vas... - A ya - v vas! YA dumal, chto vy dejstvitel'no perezhivaete iz-za smerti syna, iz-za smerti muzha. YA dumal, chto vy dejstvitel'no hotite nakazat' teh svolochej, kotorye ubili devyatnadcatiletnego parnya! Najti i nakazat'! No vy ne takaya, vam vazhnee biznes, chem blizkie lyudi! Vam, pogrozili pal'cem, i vy tut zhe zabyvaete obo vsem, o krovi, o neotmshchennom syne... Vy vpravdu dumaete, chto smozhete ih zabyt'? A kak naschet nochnyh koshmarov? Ne perebarshchivajte so snotvornym, kogda budete s nimi voevat'! YA vydal vse eto men'she chem za minutu i zamolchal, zadyhayas' ot gneva i ot slishkom bol'shogo kolichestva proiznesennyh slov. Bespoleznyh slov. Mne otvetil golos spokojnyj i holodnyj, tak chto analogii s robotom naprashivalis' sami soboj. - Dostatochno, vy uzhe slishkom mnogo sejchas nagovorili. Ne zvonite mne bol'she, ne pytajtes' vstretit'sya so mnoj, kogda vernetes' v Gorod. Bros'te eto rassledovanie. Razvejtes'. Pomenyajte obraz zhizni, pomenyajte gostinicu, kupite sebe novye botinki. Rasslab'tes'. Ne dumajte bol'she ob etoj rabote, za nee vam zaplacheno, i hvatit ob etom. Najdite svoej energii primenenie. YA imeyu v vidu primenenie v drugoj sfere. Zdes' vam bol'she nechego delat'. YA sozhaleyu, chto dala vam eto zadanie. Proshchajte. I dolgie-dolgie gudki v trubke. YA medlenno opustil ee na rychagi i zadumalsya. Krasnye flazhki stali ko mne eshche blizhe. Ogranichenie moego polya dejstviya teper' oboznachil ne ocherednoj trup, a bezzhiznennyj, pochti mertvyj golos Orlovoj. Ona otkazalas' ot moih uslug. Ee guby ozvuchili prikaz, ishodivshij ot lyudej Nikolaya Nikolaevicha: I ya okazalsya v lovushke, sozdannoj moim sobstvennym userdiem: ya slishkom r'yano brosilsya ispolnyat' pros'bu Orlovoj. A teper' ona ushla v storonu, i ya ostalsya odin. S temi, kto ubival lyudej tak zhe legko, kak Ol'ga Petrovna predavala... Hotya - minutku. Otvlechemsya ot emocij. Ee poslednij dlinnyj i strannyj monolog. CHto on znachil? Ona povtorila vse to, chto skazala ran'she, no dobavila eshche neskol'ko nesvyaznyh i neponyatnyh zamechanij. - eto ona proiznesla dvazhdy. Hm. Interesno. I pro den'gi ona tozhe ran'she govorila. Zachem povtoryat'sya? . Ochen' strannaya fraza. . Gde zdes'? V Moskve? V gostinice? Na sluzhbe u Ol'gi Petrovny? I tut ya ponyal. Konechno, esli by u menya byl pis'mennyj variant ee monologa, ya by ponyal bystree. No ya vse ravno razobralsya. |to bylo kak prostejshij shifr - est' frazy, imeyushchie smysl, i est' ballast, bessmyslica, zapolnyayushchie promezhutki, maskiruyushchie obshchij smysl. Ne znayu, udalos' li ej takim obrazom obmanut' feesbeshnikov... No ya vse ravno gotov byl poklonit'sya etoj zhenshchine. Ona, sama popav v slozhnuyu situaciyu, pytalas' menya spasti. Itak: . |to znachit, chto telefon proslushivalsya, a za Orlovoj vedetsya nablyudenie. Dal'she: . |to znachit, chto moe mestonahozhdenie uzhe izvestno FSB ili skoro stanet izvestno. |to znachit, chto mne pora otsyuda linyat'. . |to zvuchit kak prizyv brosit' rassledovanie, no Orlova podcherkivaet: . To est' - raz zaplacheno, nuzhno dovodit' delo do konca. - eto prakticheski to zhe samoe. Dvigajtes' v prezhnem napravlenii. . Zdes' - imeetsya v vidu gostinica. Orlova eshche raz podcherkivaet, chto mne pora menyat' mesto zhitel'stva. I nakonec - . A tut nikakih rebusov, nikakih shifrov. Prosto - sozhalenie, chto delo okazalos' kuda slozhnee, chem oba my predstavlyali. No delat' ego tem ne menee nado. Itak, FSB zanyalas' nami vplotnuyu. To est' ne vsya FSB, a te lyudi, rabotayushchie v etoj strukture, chto napryamuyu ili oposredovanno vypolnyayut rasporyazheniya Nikolaya Nikolaevicha. Orlova ih ne slishkom interesuet - puganuli babu, ona vydala tekst, kak ej i veleli. Pochti takoj, kak veleli. A vot ya - drugoe delo. Mnoj zajmutsya plotnee. U menya kartridzhi s leonovskimi memuarami. YA otdelal togo tipa noch'yu v leonovskoj kvartire. Ko mne est' massa pretenzij. K YUre Leonovu u nih bylo tol'ko odna pretenziya - on okazalsya v kvartire svoego otca ne vovremya. I eto stoilo YUre zhizni. YA sdelal neobhodimye vyvody. YA bystro sobral veshchi i pokinul gostinicu. Byl bol'shoj soblazn posidet' v zasade naprotiv i posmotret', cherez skol'ko chasov yavyatsya po moyu dushu rabotnichki Nikolaya Nikolaevicha. No ya ne stal etogo delat'. Vremya shlo, a mne predstoyalo sdelat' dovol'no mnogo.

    13

Sgoryacha ya edva ne poehal v , no vovremya spohvatilsya: iskat' menya budut imenno v gostinicah. I najdut, kak nashli v byvshem Dome kolhoznika. Znachit, stoilo pridumat' drugoj variant. |tot variant byl naglym do nevozmozhnosti. Sam ne pojmu, kak ya na takoe reshilsya. - Tol'ko ne bejte menya srazu skalkoj po golove i ne vyzyvajte miliciyu, - poprosil ya. - YA snachala vyskazhus', a uzh potom reshajte, chto so mnoj delat'. - Skalkoj vy v lyubom sluchae ne poluchite, - otvetila Evgeniya. - U menya net skalki. Zato ballonchik so slezotochivym gazom imeetsya. A u Olega byl pistolet. Tak chto ya smogu proizvesti na vas vpechatlenie... Prohodite. - Vy soobshchili v miliciyu? - sprosil ya, rasstegivaya plashch. - Da, soobshchila. Teper' budet dovol'no slozhno ob座asnit' im, chto vy zdes' delaete v desyat' chasov vechera. Esli oni pridut. - Vot imenno, esli pridut. A uzh esli pridut, skazhete: . V opredelennom smysle ya i est' drug sem'i. Oleg Petrovich ves'ma lyubezno so mnoj razgovarival... Priglashal v restoran. Vot ya i podumal... Mozhet, ya smogu u vas perenochevat'? - Vy ser'ezno? - Evgeniya skrestila ruki na grudi i smerila menya ne slishkom lyubeznym vzglyadom. - Vy za etim priehali? YA dumala, vy uznali chto-to novoe ob Olege... - |to my takzhe mozhem obsudit'. Delo v tom, chto ta opasnost', o kotoroj ya preduprezhdal Olega Petrovicha, ona teper' svetit mne. YA ne po sobstvennomu zhelaniyu sbezhal iz gostinicy... - Da vy vrete, - prosto skazala Evgeniya. - Naglo vrete. YA zhe vizhu, kak vy na menya smotrite. Dumaete, chto ya teper' zahochu uteshit'sya na sil'nom muzhskom pleche? Budu iskat' zamenu Olegu? Za kogo vy menya voobshche prinimaete? - Za umnuyu zhenshchinu, - otvetil ya. - Za zhenshchinu s horoshej pamyat'yu. Vy zhe pomnite, chto ya vam govoril segodnya? YA priehal v Moskvu ne dlya togo, chtoby trahat' odinokih zhenshchin. YA pytayus' izoblichit' ubijcu. CHeloveka, zhertvoj kotorogo, vozmozhno, stal i vash muzh. I vy mne nuzhny lish' potomu, chto ya vizhu v vas zainteresovannoe lico. Vy dolzhny byt' tozhe zainteresovany v nakazanii etogo cheloveka. Ol'ga Orlova, vdova Pavla, tol'ko chto predupredila menya o tom, chto eti lyudi uznali moe mestonahozhdenie. YA srazu sbezhal iz gostinicy... I ya podumal, chto vasha ne samaya malen'kaya kvartira - to mesto, gde ya mogu ukryt'sya na etu noch'. I zaodno obsudit' istoriyu s ischeznoveniem Olega. Vozmozhno, my zabyli koe-kakie nyuansy? - Vozmozhno, - skazala ona. - Vozmozhno, mne stoit vam poverit'. Prohodite. No zatem Evgeniya vse-taki pereodelas', smeniv halat na dzhinsy i rubashku navypusk. YA usmehnulsya: - Net, vas spaset ot moih pohotlivyh vzglyadov lish' balahon iz deryugi. - Menya spaset ot vashih vzglyadov vot eto, - ona pokazala mne klyuch. - Vy budete spat' v biblioteke. Dver' tam zakryvaetsya. YA vas zakroyu na klyuch i vypushchu utrom. - A esli mne budet nuzhno vyjti v tualet? - zabespokoilsya ya. - Risk v takih delah neizbezhen, - ulybnulas' ona. - Horosho, ya vyshibu dver'. - Vot eto vryad li. - Vy zhe sami skazali - u menya sil'noe muzhskoe plecho. Dveri mne poddayutsya bez truda. - I posle etogo vy govorite, chto prishli obsuzhdat' ischeznovenie Olega? YA vzdohnul i zatknulsya. - Ol'ga Orlova vas predupredila, - zadumchivo proiznesla Evgeniya. - I ona teper' vdova... CHto zh, esli vse budet ploho, my s nej mozhem organizovat' klub vdov. A pochemu ona vzyala sebe devich'yu familiyu? - Ona razvelas' s Pavlom. Tak chto formal'no ona ne vdova, - poyasnil ya. - I tut ya tozhe ostalas' odna, - grustno zametila Evgeniya. - Bez muzha, bez kluba. Tol'ko ne predlagajte svoi uslugi v kachestve kompan'ona! - YA molchu, - skazal ya. - I ya mogu pryamo sejchas otpravit'sya v biblioteku i zakryt'sya tam, chtoby ne smushchat' vas. Tol'ko skazhite snachala, kak otneslas' miliciya k vashemu zayavleniyu? - Sprashivali pro lyubovnic. Vzyali adresa vseh sotrudnikov firmy. Interesovalis', ne bylo li ugroz v ego adres. Ne zametila li chego strannogo v ego povedenii. Ne bylo li kakih-nibud' strannyh posetitelej, - Evgeniya posmotrela na menya. - Posetitelej iz provincii, let tridcati, rostom metr sem'desyat pyat' - sem'desyat vosem'... Rasskazyvayushchih dovol'no somnitel'nye istorii o serii ubijstv byvshih sosluzhivcev Olega. - Vy skazali . - YA skazala, chto podumayu. Potom ona otvela menya v biblioteku ukazala na nebol'shoj kozhanyj divan i skazala: - |to vasha territoriya. Za dver'yu - moya. I luchshe derzhites' ot nee podal'she. - Nu da, gazovyj ballonchik, - vspomnil ya. - I pistolet Olega, - dobavila ona, prezhde chem zakryla dver'. YA postavil sumku ryadom s divanom i opustilsya na sverkayushchuyu kozhu. Ta dovol'no skripnula. V etoj komnate ne bylo okna, zato po trem stenam vystroilis' stellazhi s knigami. Divan i bronzovyj torsher sostavlyali edinstvennye predmety mebeli. Asketicheskaya obstanovka, samoe mesto dlya polunochnyh razmyshlenij. - Konstantin, - razdalsya legkij stuk v dver', i ya vskochil s divana, kak budto tot stal raskalennoj plitoj. Ne ozhidal ot sebya takoj pryti. - Konstantin, eto ya... - Neuzheli? - YA hotela najti pistolet Olega. Net, ne to chtoby vas pugat', prosto vdrug vspomnila pro nego... YA uzhe ponyal, v chem delo. - Pistoleta net na meste, tak? - Vot imenno, i ya ne znayu, kuda on mog det'sya. Oleg ne nosil ego s soboj postoyanno... - Vidimo, voznikli chrezvychajnye obstoyatel'stva, - predpolozhil ya. - Emu vdrug srochno ponadobilos' zaveshchanie i pistolet. Horoshen'kij nabor. Tol'ko kuda s takim hodyat? Ne znaete? - Ponyatiya ne imeyu, - otvetila iz-za dveri Evgeniya. Posle chego vdrug uslyshal slabyj i strannyj zvuk, napominayushchij myaukan'e kotenka. - CHto eto? - nastorozhilsya ya. - Vy slyshali? - Slyshala? Ah, eto... |to ya zevnula, - smushchenno priznalas' Evgeniya. - Uzhe pervyj chas. Ne budu bol'she vas otvlekat', spokojnoj vam nochi... YA razocharovanno smotrel na dvernuyu ruchku, kotoraya tak i ne udosuzhilas' povernut'sya. - I eto vse? Vse, za chem vy prihodili? - sprosil ya. - Nu da. A vy chto, hoteli vmeste so mnoj poiskat' pistolet? Net, spasibo, kak-nibud' v drugoj raz. I ona ushla. YA snova sel na skripuchij divan i dolgo sidel v nepodvizhnoj poze, simvoliziruyushchej ustalost' i razocharovanie. CHestno govorya, ya nadeyalsya, chto kakoe-to vremya spustya v koridore poslyshatsya tihie shagi, klyuch vojdet v zamochnuyu skvazhinu, dver' priotkroetsya... Net, u menya ne bylo osobennyh nadezhd na takoe chudo. No vse ravno mne bylo chut' dosadno, chto chuda ne sluchilos'. S drugoj storony, u menya etoj noch'yu poyavilas' massa vremeni dlya razmyshlenij po bolee ser'eznym povodam. I mne ne ponadobilos' osobo muchit' svoj mozg, chtoby ponyat' - proshlo vremya rassledovanij, prishlo vremya vyzhivaniya. Po krajnej mere - popytok vyzhivaniya. I v svyazi s etim menya posetilo dva ozareniya: optimisticheskoe i pessimisticheskoe. Optimisticheskoe zaklyuchalos' v tom, chto ya znal odin sposob vyzhit'. Pessimisticheskoe sostoyalo v tom, chto ya znal tol'ko odin takoj sposob. On nazyvalsya Valerij Anatol'evich Abramov.

    14

ZHenshchina iz otdela po svyazyam s obshchestvennost'yu kompanii smotrela na menya cherez tolstoe steklo, chto delalo ee pohozhej na dikovinnuyu rybku v ogromnom akvariume. - Vasha familiya? - sprosila ona, izuchaya menya vzglyadom, pronizyvayushchim, kak rentgen. - Kakoe sredstvo massovoj informacii predstavlyaete? - Moya familiya SHumov, - priznalsya ya. - Predstavlyayu gazetu . YA hotel vzyat' u gospodina Abramova interv'yu po povodu ego blagotvoritel'noj deyatel'nosti, sovsem nedavno on okazal pomoshch' detskoj bol'nice... - Vashe udostoverenie, - skazala zhenshchina, ne obrativ vnimaniya na moyu boltovnyu. Mne prishlos' sdelat' zaiskivayushche-vinovatyj vid: - YA vneshtatnyj sotrudnik, poetomu... - U vneshtatnyh sotrudnikov tozhe dolzhny byt' udostovereniya, - otrezala dama. Ohrannik za moej spinoj mnogoznachitel'no kashlyanul. - YA nedavno rabotayu, i poetomu... - prodolzhal vrat' ya, potomu chto puti nazad u menya ne bylo. - , - holodno proiznesla zhenshchina, i ee pal'cy zastuchali po klaviature komp'yutera. - Ot s nami rabotayut Avetisov i Kozakov. Nikakih SHumovyh. Vot tak. - Ona podnyala na menya glaza, i ya ponyal, chto moj pohod k Abramovu provalilsya po vsem stat'yam. Ohrannik, torzhestvuyushche osklabivshis', vyvel menya iz dvadcatidvuhetazhnoj bashni kompanii , vysivshejsya nepodaleku ot stancii metro . Razve chto pinka pod zad ya ne udostoilsya. Ohrannik pobereg sverkayushchie botinki. No posypat' golovu peplom i bezhat', gor'ko placha, k metro ya ne sobiralsya. U menya byl vsego odin vyhod, i ya ne sobiralsya tak legko ot nego otstupat'sya. Esli u menya i bylo v zhizni chto-to, chem ya mog gordit'sya, - tak eto moya nezavisimost'. Eshche kogda ya rabotal v ohrannoj kontore Maksa, ya delal vse, chtoby byt' hozyainom samomu sebe. YA etogo dobilsya, Maks menya vygnal, i nezavisimost' stala eshche bolee yavnoj. YA pravdu skazal togda rasteryannomu Rafiku - u menya net hozyaina, ya rabotayu na samogo sebya. I eto moj kajf, no, kak i u lyubogo kajfa, v etom sluchae byvayut koe-kakie nehoroshie posledstviya. Naprimer, kogda tebe prihoditsya tyagat'sya s krupnoj kontoroj, kotoraya sposobna steret' tebya v poroshok, absolyutno ne napryagayas'. Nikolaj Nikolaevich ispol'zoval protiv menya FSB. Krupnee i kruche vryad li chto mozhno voobrazit'. I poka ya sohranyal svoyu sladkuyu nezavisimost', u menya ne bylo ni edinogo shansa vyzhit' v etoj shvatke. Poetomu mne stoilo pohoronit' na vremya nezavisimost' i pojti na poklon k drugoj krupnoj kontore. Kotoraya imenovalas' . I kotoraya byla sposobna stat' dlya menya tem, chego mne katastroficheski ne hvatalo v poslednie dni, - stat' moej oporoj. Esli mne udastsya eto provernut', Nikolaj Nikolaevich okazhetsya v preglupom polozhenii - ved' on schitaet, chto gonitsya za melkoj soshkoj, a natknetsya na roj vzbeshennyh os. Esli tol'ko mne udastsya provernut' zadumannoe. No poka osushchestvlenie zadumannogo shlo tugo. Menya vystavili za porog, i teper' ya mog lish' lyubovat'sya na pamyatnik sovremennogo konstruktivizma - zdanie korporacii . Ni bol'she ni men'she. Prichem lyubovat'sya na znachitel'nom udalenii ot vorot, inache ohrana nepremenno zainteresovalas' by, kakogo cherta ya tut delayu i ne sobirayus' li podlozhit' bombu v znak protesta protiv chego-nibud'. Kstati, vot horoshij sposob obratit' na sebya vnimanie. Tol'ko boyus', chto razgovarivat' v etom sluchae mne pridetsya ne s Valeriem Anatol'evichem, a vse s toj zhe FSB. Poetomu ya derzhalsya podal'she i ne dumal o bombah. Mne nuzhno bylo svyazat'sya s Abramovym. I srochno. Luchshe vsego - segodnya, potomu chto imelis' horoshie shansy, chto Nikolaj Nikolaevich otpravit svoih lyudej navestit' kvartiru Bulgarina. Posmotret' ego arhivy i tak dalee... Uhodya, ya velel Evgenii ne otkryvat' nikomu, krome milicii i menya. No, kazhetsya, ona ne namerevalas' vypolnyat' moi rasporyazheniya. Mne nuzhno bylo privlech' vnimanie Abramova. Oblit' sebya benzinom i podzhech' pered vorotami kompanii? Potom ya budu nerazgovorchiv. Pisat' Abramovu pis'ma? |to zajmet ujmu vremeni, da i potom, vryad li on sam chitaet pis'ma, na eto est' sotrudniki sekretariata. A te ne pojmut. V kakom-nibud' zapadnom fil'me geroj v podobnoj situacii brosilsya by na televidenie, v gazety, na radio... I predal by sensacionnye fakty glasnosti, posramiv tem samym sily zla. No u nas tut mestnaya specifika. Vo-pervyh, po chasti dokazatel'stv u menya negusto. A vo-vtoryh, izvestnym ya posle takogo razoblacheniya stanu, tol'ko... YA stanu izvestnym pokojnikom. Vryad li obshchestvennoe mnenie chto-to znachit dlya Nikolaya Nikolaevicha. A v-tret'ih, ya ne dumayu, chto sam Valerij Anatol'evich zahochet predat' glasnosti eti fakty. Tak mne kazalos'. Znachit, telezvezdoj mne ne byt', i na radiostanciyu <|ho Moskvy> menya tozhe ne priglasyat. Trebuetsya pridumat' drugoj sposob, kak dobrat'sya do Abramova. - Brosit'sya pod kolesa ego limuzina? Menya pereedut, a skazhut potom, chto byla popytka terroristicheskogo akta. Terrorist-kamikadze pogib. Takoj variant mne ne podhodit. YA i sam ne zametil, kak stal rashazhivat' vzad-vpered po ulice, brosaya razdrazhennye vzglyady na zdanie . Progulki vdol' fonarnyh stolbov - tri vpered, potom tri nazad. Na stolbah - reklamnye shchity i plakaty. . . . Potom vse v obratnom poryadke. Internet, avtosalon, imidzh. I snova: imidzh, avtosalon, Internet... Vnezapno ya vspomnil: stoya u kontorki toj samoj damy, kotoraya potom liho vystavila menya za dver', i ozhidaya, poka ona zakonchit boltat' po telefonu, ya uslyshal: - Interv'yu v dvenadcat' - nereal'no... Da. Sejchas? Sejchas on u sebya v kabinete. Rabotaet. Sejchas tozhe nereal'no... Vot imenno. Rabotaet v kabinete, ya zh govoryu... Abramov rabotaet v kabinete. YA vspomnil neskol'ko fotografij, vidennyh mnoyu v gazetah i zhurnalah: predsedatel' soveta direktorov korporacii delovito vossedaet na rabochem meste. Na zadnem fone - nepremennyj komp'yuter. Kak pravilo, vklyuchennyj. Esli Abramov rabotaet v kabinete... YA podnyal glaza na reklamnyj plakat. Dver' kuda?

    15

V samom nizu reklamnogo plakata, izveshchavshego, chto Internet - eto ne chto inoe, kak dver' v budushchee, znachilsya adres komp'yuternogo salona, predostavlyavshego vsevozmozhnye uslugi zhelayushchim. YA byl zhelayushchim, i ya proshel dvesti metrov v napravlenii Leninskogo prospekta, a potom svernul napravo. I uvidel podval s zheleznoj dver'yu i sootvetstvuyushchej vyveskoj. V glavnom zale torgovali komp'yuterami, i poka ya tihon'ko probiralsya mimo prodavca, tot aktivno pytalsya vsuchit' pyatitysyachedollarovyj noutbuk kakomu-to britogolovomu shkafu v kozhanoj kurtke, kotoryj vse povtoryal kak popugaj: V sleduyushchem zale prodavali programmnoe obespechenie, i tut v osnovnom krutilis' podrostki, prismatrivayas' k novym i , ishodya slyunoj po prichine nevozmozhnosti kupit' vse srazu. Moj chelovek sidel v tret'em zale. On vyglyadel kak sumasshedshij - stoyashchie dybom nemytye volosy, legkaya shchetina, tri ser'gi v pravom uhe, odna - v levom. Ryadom s taburetom stoyali krossovki. Iz krossovok torchali noski. Sam rabotnik komp'yuternogo fronta trudilsya bosikom. Pravoj rukoj on shchelkal , a vtoroj pytalsya est' jogurt. Pervoe u nego poluchalos' luchshe, chem vtoroe. Kogda on povernulsya ko mne, lico ego bylo ot nosa do podborodka ispachkano v jogurte. YA sdelal vid, chto vse tak i dolzhno byt'. U vseh svoi nedostatki. - CHto vy hoteli? - pointeresovalsya on, stremitel'no doedaya jogurt i inogda dazhe popadaya lozhkoj v rot. - Vyhod v Internet? Govorite, chto nuzhno, ya vyvedu vam nuzhnyj sajt... - To, chto mne nuzhno, - skazal ya, usazhivayas' ryadom s operatorom, - navryad li nazyvaetsya Internet. - |lektronnaya pochta? - Net, - pokachal ya golovoj. - Mne nuzhen dobrotnyj i bystryj vzlom. - CHego? - Operator tolknulsya pyatkami v pol, i ego kreslo uehalo v drugoj konec komnaty. - Kakoj takoj vzlom? - Mne nuzhno proniknut' v komp'yuternuyu sistemu odnogo uchrezhdeniya, - skazal ya i ulybnulsya: slishkom uzh ozabochennoe lico smotrelo na menya iz ugla komnaty. Ozabochennoe i perepachkannoe jogurtom. - Naskol'ko ya znayu, klassnyj komp'yutershchik dolzhen umet' takoe delat'. - Fil'mov, chto li, nasmotrelsya? - neodobritel'no sprosil operator. - Hakery tam vsyakie, da? Tak eto zh kino. - YA plachu srazu i ne torguyas'. - Ugu, - probormotal operator, yarostno pochesyvaya zatylok. - Ponimaesh', kino - eto takaya lazha... V zhizni vse gorazdo kruche. SHtuka baksov. - Idet, - skazal ya i vygreb iz karmana ostatki deneg zakazchicy. - SHtuka tak shtuka. Sdelat' nuzhno pryamo sejchas. - Srabotaem, - poobeshchal operator, stremitel'no ubiraya den'gi v karman. - A kuda ty nadumal vlezt'? - Da tut, s vami po sosedstvu. . Nastupila tishina. Potom operator proehalsya po komnate, poputno pnul nogoj dver', i ta zahlopnulas'. - Nu vy, chajniki, sovsem ohreneli, - soobshchil operator, vozvrashchayas' k stolu. - A ne nado? - Poka ne nado. Tol'ko , - povtoril ya. - A chto imenno? Finansovaya otchetnost'? |to vryad li, tam samaya krutaya zashchita. Tuda vryad li prorvus'... - Mne nuzhno, chtoby predsedatel' soveta direktorov prochital na svoem monitore moe poslanie, - skazal ya. - Nemedlenno. - Nadeyus', tam prilichnyj tekst? - zahohotal operator. - Pornuhu ya ne peredayu! Tochnee, peredayu, no ne za shtuku! - |to ne pornuha. - YA vzyal so stola list bumagi i napisal flomasterom pyatnadcat' slov. Operator mel'kom glyanul na nih i kivnul. - Takoe mozhno, - skazal on. - Za takoe ne sazhayut. , - podumal ya.

    16

Ochen' skoro operator zabyl o moem sushchestvovanii; on ustavilsya na svoj monitor i bespreryvno gonyal pal'cy po klaviature. Pri etom on izdaval ves'ma strannye zvuki, to est' strannymi oni byli imenno v etoj situacii. V spal'ne, zanyatoj dvumya lyubovnikami, oni byli by umestny i estestvenny. No operator govoril eto, vlyublenno glyadya v monitor: - Nu, davaj, davaj, davaj... Vot tak, molodec. A teper'... Vot-vot, imenno tak. Umnica. Teper' syuda... i medlenno, medlenno... Klass. A chto zdes'? Vot chto u nas zdes', aga... |to mne nravitsya. |to mne ochen' nravitsya. |to ya sdelayu vot tak - laskovo, ne toropyas'... Da! Da! YA pochuvstvoval sebya lishnim v etoj komnate. I vyshel ostorozhnen'ko prikryv za soboj dver', chtoby gromkim zvukom ne pomeshat' operatoru v ego strastnyh komp'yuternyh igrah. Nekotoroe vremya ya brodil po zalam, delaya skepticheski-ocenivayushchee lico i starayas' sojti za bol'shogo specialista. YA ne hotel, chtoby prodavec dostaval menya sovetami ili rassprosami. YA prosto zhdal. I ya dozhdalsya: dver' komnaty raskrylas', i ottuda vykatilos' kreslo s operatorom. Tot dovol'no skalilsya, pokazyvaya melkie zheltye zuby. - Nu i vse, - soobshchil on. - Delo sdelano! - Tochno? - Tochnee ne byvaet! - zahohotal operator i uehal na kresle obratno k komp'yuteru. Pohozhe, on srazu zhe vybrosil menya i moj zakaz iz golovy, pogruzivshis' v ocherednuyu igrushku tipa . Horosho ustroilsya paren' - vynyrnul na pyat' minut iz kiber-debrej, zarabotal shtuku baksov i opyat' s golovoj v monitor, mochit' kosmicheskih tvarej iz blastera. A tut - real'naya zhizn' dvadcat' chetyre chasa v sutki, non-stop. I hotel by soskochit' kuda-nibud', da ne vyjdet. I blaster mne by prigodilsya. No kazhdomu svoe. Kto-to zhivet i umiraet v obnimku s monitorom, kto-to medlenno vyhodit iz etogo podvala i tashchit svoe telo k zdaniyu , ne vedaya, chto prigotovleno v menyu: zhizn', smert', strah, bol'? Reshayu uzhe ne ya - ya svoj hod sdelal, nazvalsya i vyshel na otkrytoe prostranstvo. Mne ostalos' dozhdat'sya reakcii so storony . Holodnyj veter trepal poly moego plashcha, no bashnya abramovskoj korporacii vyglyadela so storony eshche bolee holodnoj. Holodnee, chem led. YA stoyal i zhdal, izredka poglyadyvaya na chasy. Proshlo minut pyatnadcat', prezhde chem ya zametil dvizhenie ot zdaniya v storonu vorot. |to byl ne tot ohrannik, chto soprovozhdal menya chas nazad k dame iz otdela po svyazyam s obshchestvennost'yu. |to byl shirokoplechij vysokij muzhchina v chernom kostyume. Kogda on priblizilsya, ya smog rassmotret' ego sosredotochennoe lico i ocenit' ego vozrast - okolo soroka. On ostanovilsya po tu storonu vorot, smeril menya vnimatel'nym vzglyadom i korotko sprosil: - |to vy? Vmesto otveta ya kivnul. - Pojdemte so mnoj, - skazal muzhchina, sdelal edva zametnyj znak rukoj, i vorota priotkrylis', propuskaya menya na territoriyu . Tuda, gde ya mog najti podderzhku. Tuda, gde ya mog najti smert'. |to zavisit ot togo, naskol'ko ya pravil'no vse rasschital. Vremya teoreticheskih rassuzhdenij zakonchilos', prishlo vremya prakticheskih eksperimentov. Na sobstvennoj shkure.

    17

My molchali vsyu dorogu ot vorot do zdaniya korporacii , i eto delalo rasstoyanie v sto - sto dvadcat' metrov pochti beskonechnym. YA shel vperedi, on szadi, i ya chuvstvoval pokalyvanie soten malen'kih igolochek v zatylke, kuda, veroyatno, byl napravlen ego vzglyad. Mne bylo neuyutno. Srabotali fotoelementy, i dveri pered nami raz容halis' v storony, propuskaya vnutr'. Dinamiki otkuda-to sverhu proiznesli po-russki i po-anglijski . Kakaya lyubeznost'. My voshli v ogromnyj vestibyul', gde ya uzhe pobyval v svoj proshlyj vizit. No togda ohrannik povel menya vpravo, tuda, gde visel na stene perechen' ofisov na raznyh etazhah, gde stoyali telefonnye kabiny dlya peregovorov iz vestibyulya s verhnimi kabinetami, gde s priyatnym perezvonom otkryvalis' dveri skorostnyh liftov. Tam v osnovnom i tolpilis' lyudi, gromko razgovarivaya, suetlivo peremeshchayas' ot liftov k telefonam, ot telefonov k devushkam iz kancelyarii. |to byli obychnye, ryadovye posetiteli. Moj provozhatyj tronul menya za plecho i povel nalevo. YA brosil proshchal'nyj vzglyad na zalityj svetom vestibyul' i zashagal po uzkomu koridoru, kotoryj takzhe byl oborudovan lyuminescentnymi svetil'nikami, no srazu pokazalsya mne kuda bolee temnym i mrachnym. Bylo yasno, chto my idem tuda, kuda prostyh smertnyh obychno ne vodyat. V tajnye kabinety, kuda neprosto popast', no otkuda gorazdo slozhnee vyjti. S kazhdym shagom vse dal'she ot obychnyh lyudej, ot obychnogo mira. CHto zh, ya sam etogo hotel. Koridor zakonchilsya stal'nymi dveryami, kotorye nikak ne otreagirovali na moe prikosnovenie k dvernoj ruchke i na popytku ee povernut'. Iz-za moego plecha poyavilas' ruka, otodvinula panel' na stene, i tolstye pal'cy s neozhidannoj bystrotoj nabrali kod. Dveri besshumno otkrylis'. Dal'she po koridoru za kontorkoj sidel korotko strizhennyj zdorovyak v kamuflyazhe. Uvidev nas, on podnyalsya, vyshel navstrechu, perekryv moshchnoj figuroj prohod. - Licom k stene, - eto v moj adres. - Ladoni na stenu. Nogi rasstavit' v storony. Ne dergat'sya. - Ego ruki netoroplivo izuchili menya ot lodyzhek do zatylka. - CHisto. Mozhete opustit' ruki. CHto ya i delayu. Paren' v kamuflyazhe zahodit obratno za svoyu kontorku, delaet dvizhenie rukoj. Razdaetsya tonkij pisk, i v stene pered nami otkryvaetsya eshche odna dver'. No eto uzhe ne koridor. |to lift. Provozhatyj propuskaet menya vpered, potom zahodit sam. On ne nazhimaet knopok. Lift prosto edet naverh. I my molchim. Edem my nedolgo, no za eto vremya ya uspevayu podumat' o tom, chto v kakih-nibud' dvuhstah metrah po trotuaru hodyat prostye lyudi, ozabochennye svoimi prostymi delami i ne podozrevayushchie, chto proishodit v vozvyshayushchejsya po sosedstvu dvadcatidvuhetazhnoj bashne za vorotami, za mnogochislennymi dveryami, snabzhennymi signalizaciej, za postami ohrany. A zdes' sovsem drugoe. Zdes' skrytyj ot postoronnego vzglyada mir, so svoimi zakonami i so svoimi nravami. On nahoditsya na obychnoj ulice, v obychnom rajone, no v to, zhe vremya on nagluho izolirovan ot togo, chto proishodit vne sten zdaniya. YA dazhe vspomnil svoyu pervuyu nedelyu v armii, kogda serzhant razbil mne lico udarom tyazhelogo derevyannogo tabureta, ya otletel k oknu, na neskol'ko sekund poteryal soznanie, a kogda ochnulsya i stal vytirat' krov', podumal o tom, chto vot za etim oknom - svetit solnce, ezdyat mashiny, devushki edyat morozhenoe, a deti igrayut v pesochnicah, i mordoboj schitaetsya pravonarusheniem, za kotoroe mozhno popast' v miliciyu. Kazarma nahodilas' v cherte goroda, no granica mezhdu i byla nastoyashchim . Snaruzhi - ulybki, muzyka iz radiopriemnikov, kinoafishi i pivo. A zdes' vnutri, kogda ya vse-taki vstanu na nogi, - eshche odin udar taburetom. Oshchutite raznicu. Lift plavno ostanovilsya, i provozhatyj podtolknul menya vpered. Eshche odin koridor, ni odnogo cheloveka po puti ne popadaetsya, potom eshche odna dver', provozhatyj operezhaet menya, tolkaet zdorovennoj ladon'yu v dver'... - Prohodite, - basom govorit on. I ya prohozhu. V nebol'shoj ploho osveshchennoj komnate sidit za pis'mennym stolom sorokasemiletnij muzhchina s kruglym licom i nekrasivym nosom-kartoshkoj. Svetlye volosy raschesany na probor. Ochkov v tonkoj oprave, kotorye mozhno bylo ran'she videt' na fotografiyah, teper' net. S nekotoryh por Valerij Anatol'evich Abramov nosit kontaktnye linzy. V ochkah on vyglyadel bolee impozantno. Vprochem, menya priglasili ne dlya konsul'tacij po imidzhu predsedatelya soveta direktorov korporacii . U menya drugaya missiya. YA delayu shag po napravleniyu k Abramovu i hochu protyanut' emu ruku; no tut menya slovno tankovym tyagachom tyanet nazad. Moj provozhatyj sklonyaetsya k moemu uhu i proiznosit negromko i ves'ma ubeditel'no: - Esli vy sdelaete hot' odno dvizhenie, kotoroe pokazhetsya mne podozritel'nym, ya vas ub'yu. Pochemu-to etomu cheloveku verish' s pervogo i do poslednego slova. Blestyashchij orator. Abramov otorvalsya ot bumag, podnyal golovu i posmotrel na menya. Ego vzglyad byl obychnym. Nikakih melodramaticheskih strastej, nikakogo straha ili gneva. |to byl vzglyad cheloveka, zanimayushchegosya celyj den' naprolet dovol'no skuchnoj rabotoj i slegka iz-za etogo ustavshego. I ya byl chast'yu etoj raboty, ne bolee, ne menee. - Vo-pervyh, - negromko i vnyatno progovoril Abramov, - vy nahodites' v komnate dlya konfidencial'nyh razgovorov. Zdes' stoprocentnaya zvukoizolyaciya plyus special'nye datchiki, isklyuchayushchie lyubuyu vozmozhnost' proslushivaniya. Zdes' mozhno obsuzhdat' samye tajnye i delikatnye problemy. Hotya Gorskij, - on kivnul na moego provozhatogo, - utverzhdaet, chto zdes' mozhno zanimat'sya i drugimi veshchami. Naprimer, esli mne ponadobit'sya ubit' kogo-to, tak luchshe mesta ne najti. Tiho i spokojno. - Na kakoe iz dvuh vozmozhnyh meropriyatij priglashen ya? Sobesedovanie o delikatnyh voprosah ili ubijstvo? - YA vzyalsya za stoyashchij ryadom stul, voprositel'no vzglyanul na Gorskogo - tot, pohozhe, ne sobiralsya menya za eto ubivat' - i ya sel. A potom vkonec obnaglel i zakinul nogu na nogu. Gorskij ne poshevelilsya. - Voobshche-to vas nikto ne priglashal, - otvetil Abramov. - Vy sami naprosilis'. . Vash tekst? - Moj, - soglasilsya ya. - Vo-vtoryh, - prodolzhal Abramov, - prezhde chem my nachnem, skazhite, pozhalujsta: skol'ko eshche chelovek znaet to, chto znaete vy? - Nol'. Nikto. - Neuzheli? - Abramov nedoverchivo podnyal brovi. - A vash pomoshchnik? - Kakoj pomoshchnik? ne ponyal ya. - Kotoryj vlez v nashu komp'yuternuyu sistemu. Vy hotite skazat', chto on nichego ne znaet? - Konechno! On prosto otpravlyal soobshchenie, on tut voobshche ni pri chem, - toroplivo progovoril ya, ne svodya glaz s Abramova. Tot byl sovershenno spokoen. - Ladno, - skazal on. - Gorskij, sdelaj rasporyazhenie. Gorskij molcha vyshel iz komnaty, i my ostalis' odin na odin. - Ne boites' ostat'sya bez ohrany? - sprosil ya. - A vy ne boites'? Nahodit'sya zdes' ne boites'? - zadal vstrechnyj vopros Abramov. - Boyat'sya uzhe pozdno, - skazal ya. - Pravil'no, - kivnul Abramov. - Sejchas Gorskij rasporyaditsya, chtoby etogo vzlomshchika otpustili. Iz etoj komnaty nel'zya zvonit' po mobil'nomu, poetomu Gorskomu prishlos' vyjti. - A gde etot... etot vzlomshchik? - YA smotrel na Abramova, eshche ne do konca verya emu, ne verya v ego vozmozhnosti, kotorye on tak pohodya demonstriroval i ne treboval aplodismentov. - CHto s nim? - Tochno ne skazhu. No on uzhe minut pyatnadcat' kak u moih lyudej. Oni dolzhny byli ego osnovatel'no obrabotat', no raz vy garantiruete, chto on tut ne zameshan... - Abramov razvel rukami i ulybnulsya, kak by govorya: . Vlastitel' lyudskih sudeb. Bezzvuchno voshel Gorskij, kivnul Abramovu, signaliziruya, chto poruchenie vypolneno. Snova zakrylas' dver', i ya snova oshchutil prisutstvie Gorskogo u sebya za spinoj. Ne slishkom priyatnoe oshchushchenie. - Pust' nevinnye ne stradayut, - skazal Abramov. - A vot s vami my prodolzhim. Vy znaete, kto ya, no ya ne znayu, kto vy. - Namek ponyal. - YA povernulsya k Gorskomu i na ego glazah medlenno opustil svoyu ruku v karman plashcha. Gorskij kivnul, i ya izvlek vizitnuyu kartochku. - Vot, - skazal ya i pokazal Abramovu ee licevuyu storonu. - Mozhno poblizhe? - poprosil tot, no ya ne speshil vypolnit' ego pros'bu. - Vy verite v primety? - skazal ya. - Delo v tom, chto s tremya lyud'mi, kotorym ya daval vizitku, sluchilos' neschast'e. Odnogo sbilo mashinoj, vtorogo zastrelili, tretij voobshche propal. Riskuete prodolzhit' spisok... - YA ne sueveren, - skazal Abramov, i, povinuyas' ego zhestu, Gorskij vzyal vizitku u menya iz ruki i polozhil ee na stol pered Valeriem Anatol'evichem. - CHastnyj detektiv. Konstantin Sergeevich SHumov. Nu chto zh, dobro pozhalovat', Konstantin Sergeevich. I teper' bol'shaya k vam pros'ba - ob座asnite, chto vy imeli v vidu, kogda utverzhdali: . - Horosho. - YA osvoilsya v etom mrachnovatom meste i dazhe stal slegka pokachivat' noskom botinka. Na moe schast'e, Gorskij ne schel eto ugrozhayushchim zhestom i ne svernul mne sheyu. - My s vami zemlyaki, Valerij Anatol'evich. Vy uehali iz Goroda, nu a ya tam vse eshche zhivu. - Pohval'nyj patriotizm, - otreagiroval Abramov. - YA tozhe lyublyu svoj Gorod, no masshtab moego biznesa vynuzhdaet menya rabotat' v Moskve. - YA chital ob etom v gazetah. YA voobshche mnogo o vas chital. YA gotovilsya k nashej vstreche. Tak uzh poluchilos', Valerij Anatol'evich, chto vashe imya popalos' mne v svyazku s rassledovaniem odnogo dela. Togo samogo, o kotorom ya upomyanul v nachale. CHelovek vzyal u menya vizitnuyu kartochku, a potom ego sbilo mashinoj. On umer. - Iz-za togo, chto vzyal vizitnuyu kartochku? - pointeresovalsya Abramov. - Oni dejstvitel'no prinosyat neschast'e? - Vy zhe ne sueverny, - napomnil ya. - Menya tozhe zainteresovala prichina ego smerti. Tem bolee chto v sluchajnosti etogo naezda zasomnevalsya syn pokojnogo. Devyatnadcatiletnij yunosha, kursant voennogo uchilishcha. On ne poveril oficial'noj versii i reshil provesti samostoyatel'noe rassledovanie. |to stoilo emu zhizni. Ego ubili i inscenirovali poveshenie. - Kakoj uzhas, - medlenno proiznes Abramov. Kak mne pokazalos', on byl dejstvitel'no potryasen. - ZHizn' v Gorode menyaetsya ne v luchshuyu storonu. - Vozmozhno, - skazal ya. - Tak vot, razbiraya bumagi pokojnogo, ya obnaruzhil koe-kakie zapiski. Svoego roda memuary. K slovu skazat', etot chelovek byl v proshlom oficerom FSB. - Memuary? - Abramov chut' kachnul golovoj vlevo. Potom vpravo. On slovno rassmatrival menya pod raznymi uglami. - Mnogie oficery FSB teper' pishut memuary. A vse ot plohogo finansirovaniya. - Memuary, pomimo prochego, kasalis' nekoej operacii, osushchestvlennoj vesnoj devyanosto shestogo goda gruppoj oficerov FSB, kuda vhodil i sam pokojnyj. YA uznal, chto za dva mesyaca do togo drugoj chelovek iz etoj gruppy pogib nasil'stvennoj smert'yu. Tri dnya nazad eshche odin byvshij oficer FSB byl ubit vystrelom v zatylok u svoego doma. Nakonec, pozavchera chetvertyj uchastnik toj gruppy propal bez vesti, uzhe zdes', v Moskve. Naprashivaetsya vyvod, chto vse eti smerti, neschastnye sluchai, ischeznoveniya svyazany mezhdu soboj. Vse eto - cep' splanirovannyh sobytij. - |to ochen' zanimatel'no, - skazal Abramov, s demonstrativnym legkomysliem vertya v pal'cah parkerovskuyu ruchku. - Tol'ko odin vopros: a ya zdes' pri chem? - Vasha familiya byla v memuarah togo cheloveka, kotorogo sbilo mashinoj. Tam bylo skazano, chto v marte devyanosto shestogo goda chetyre oficera mestnogo FSB pod rukovodstvom prislannogo iz Moskvy cheloveka osushchestvili sekretnuyu operaciyu, napravlennuyu protiv izvestnogo biznesmena Valeriya Anatol'evicha Abramova... Vnezapno ya obnaruzhil, chto Gorskij bolee ne nahoditsya u menya za spinoj, a stoit sprava, pochti vplotnuyu. Abramov perestal izobrazhat', chto moj rasskaz ego ne kasaetsya. On polozhil ruchku na stol i medlenno proiznes: - Dal'she. - Cel'yu operacii bylo zastavit' Abramova napravit' imeyushchiesya v ego rukah finansovye sredstva ne na podderzhku predvybornoj kampanii prezidenta, a na drugie celi. Za neskol'ko nedel' do togo Abramovu bylo dovereno rasporyazhat'sya sredstvami ne tol'ko ego sobstvennoj korporacii, no i sredstvami drugih kommercheskih struktur, pozhertvovannyh na predvybornuyu kampaniyu... - YA zamolchal, nadeyas', chto Abramov zahochet chto-to dobavit' ili utochnit', no tot lish' proiznes prezhnim metallicheskim golosom: - Dal'she. - Odnako povliyat' na vas, Valerij Anatol'evich, im ne udalos'. Ochevidno, vsledstvie etogo predvybornaya kampaniya togo kandidata, dlya kotorogo sobirali den'gi nekotorye oficery FSB, provalilas'. Vysshee rukovodstvo, do pory do vremeni zakryvavshee glaza na eti afery, posle iyulya devyanosto shestogo goda spohvatilos' i uvolilo vseh sotrudnikov, zameshannyh v podobnyh operaciyah. |ti chetvero, chto rabotali protiv vas, takzhe byli uvoleny. Pyatyj, chelovek iz Moskvy, rukovoditel' vsej akcii, v kachestve nakazaniya byl otpravlen v CHechnyu... No istoriya na etom ne zakonchilas'. Proshlo neskol'ko let, i kto-to poocheredno raspravilsya so vsemi chetyr'mya uchastnikami toj operacii. Kto-to ne zahotel ostavlyat' ih v zhivyh. - I vy znaete, kto eto? - vkradchivo proiznes Abramov. - Vy znaete etogo cheloveka? Gorskij edva ne vzgromozdilsya ko mne na koleni, i mne prishlos' vozmushchenno na nego vzglyanut'. Tot otstupil na paru santimetrov nazad. - Znayu, - skazal ya. - Dumayu, i vam budet interesno uznat' imya etogo cheloveka. - Ves' vnimanie, - skazal Valerij Anatol'evich. Sam togo ne zamechaya, on navalilsya grud'yu na kraj stola i vytyanul sheyu. CHtoby luchshe slyshat' tebya, ditya moe. - Ego zovut Nikolaj Nikolaevich, i on polkovnik FSB, - skazal ya, - On nedavno vernulsya v Moskvu. Ego deyatel'nost' v CHechne vysoko ocenili, on poshel na povyshenie i reshil, chto emu neobhodimo izbavit'sya ot nezhelatel'nyh svidetelej. On ubil uzhe chetveryh svoih byvshih pomoshchnikov i togo yunoshu. Polagayu, chto on zahochet teper' ubit' i menya. |to dostatochnyj povod dlya nashej vstrechi? Esli by v etot moment v komnate rvanula by para vzryvpaketov, a iz ventilyacionnogo otverstiya povalil by cvetnoj dym, kak na estradnom shou, moe soobshchenie ne moglo by stat' bolee effektnym. Abramov rezko otkinulsya na spinku svoego stula, i ya ispugalsya, chto sejchas razdastsya tresk lomayushchegosya dereva, i prezident ogromnoj korporacii, milliarder i mecenat, nelepo grohnetsya na pol. No takogo udovol'stviya on mne ne dostavil. Gorskij tozhe kak-to rasteryalsya. On snachala shvatil menya za gorlo, rezko vstryahnul, zatem otpustil, shagnul k stolu Abramova, nelepo dernulsya, zamer, snova povernulsya ko mne i promychal nechto nechlenorazdel'noe. Esli by ne kashel', vyryvavshijsya s bol'yu iz moej gortani posle kontakta s pal'cami Gorskogo, ya by mog nasladit'sya scenoj polnogo izumleniya, ohvativshego etih samouverennyh muzhchin. K moemu udivleniyu, pervym opomnilsya Gorskij. On prisel na kortochki, tak, chto ego golova okazalas' vroven' s moej, i probasil, odnovremenno pokazyvaya mne ogromnye kulaki: - A ty ne vresh'? Ty ne vresh', a?! - Net, - prohripel ya. I togda zagovoril Abramov. Ne schitayas' so svoim obshchestvennym polozheniem, material'nym blagosostoyaniem i mezhdunarodnoj izvestnost'yu, Valerij Anatol'evich materno vyrugalsya. Ochen' dlinno i ochen' gryazno. Vot ono, istinnoe lico kapitalizma... - Bravo, - zahripel ya i paru raz sdvinul ladoni. - Bis! A mne - stakan vody...

    18

Potom byl stakan mineral'noj vody bez gaza dlya menya, ryumka kon'yaku dlya Abramova i nagonyaj dlya mistera Gorskogo. - Pochemu ob etom nichego ne znayu?! - krichal Abramov, pol'zuyas' zvukonepronicaemost'yu sten. Sejchas on uzhe ne napominal besstrastnogo i vsemogushchego hozyaina vselennoj. On napominal cheloveka, u kotorogo ne vse v poryadke s nervami. I kotoryj chem-to ochen' sil'no nedovolen. YA znal, chem. I Gorskij teper' eto znal tozhe. - Potomu chto bylo oficial'noe soobshchenie o ego smerti, - skazal Gorskij. - YA by mog s容zdit' v CHechnyu, chtoby lichno ubedit'sya v ego smerti... - A chto zh ne s容zdil? - zhelchno pointeresovalsya Abramov. - Ne bylo takogo ukazaniya. - A iniciativu proyavit' - slabo? CHert! - Abramov vse ne mog uspokoit'sya, ego vzglyad bluzhdal po komnate, poka ne natknulsya na menya. - A teper' on vernulsya, da? - vopros adresovalsya mne, i ya kivnul. - |to tochnaya informaciya? - S nedelyu nazad emu vruchili pravitel'stvennuyu nagradu, i eta ceremoniya demonstrirovalas' v televizionnyh novostyah. A glavnoe dokazatel'stvo - gibel' etih chetveryh. Nikolaj Nikolaevich ubiraet svidetelej. - Pochemu ty nazyvaesh' ego po imeni-otchestvu? - nastorozhilsya Gorskij. - Potomu chto ya ne znayu ego familii. V memuarah on upominaetsya kak Nikolaj Nikolaevich. - To est' ty ego ni razu ne videl v lico, ne vstrechalsya s nim? A kak ty ego uznal v televizore? - dopytyvalsya Gorskij. - |to ne ya. |to odin iz teh, kto s nim rabotal. - Da ty ne ego pytaj, Gorskij - prostonal iz-za stola Abramov. - Pytaj svoego osvedomitelya iz FSB! Sejchas zhe! Segodnya zhe! I eshche - skazhi, pust' moyu press-konferenciyu perenesut s dvuh chasov na polovinu chetvertogo. U menya sejchas budet ser'eznyj razgovor s Konstantinom Sergeevichem. - Mne ujti? - peresprosil Gorskij. - A vy tut - vdvoem? - Ty kak mama shkol'nicy, ej-Bogu! YA ujdu, a vy tut ne nadelaete glupostej? Ne nadelaem, idi! Gorskij nedoverchivo pokachal golovoj, no vse-taki otpravilsya vypolnyat' porucheniya bossa. Abramov eshche nekotoroe vremya prodolzhal bushevat' i materit'sya, no zatem prishel v prezhnee spokojno-rassuditel'noe sostoyanie. - YA upustil glavnyj vopros, - skazal on v prezhnej zhestkoj manere. - CHto nuzhno lichno tebe? Zachem ty so mnoj svyazalsya? Hochesh' prodat' etu informaciyu? - |to mozhno nazvat' i prodazhej informacii, - soglasilsya ya. - Veroyatno, vy ne obratili vnimaniya, no ya uzhe skazal: Nikolaj Nikolaevich ubral chetveryh svidetelej, a teper' emu stalo izvestno, chto ya obladayu koe-kakoj informaciej. Dumayu, on zahochet menya likvidirovat'. - Tak ty hochesh' zashchity? - sdelal vyvod Abramov. - Zashchity i vozmezdiya. YA rabotayu po porucheniyu odnoj zhenshchiny, ee muzh byl ubit Nikolaem Nikolaevichem. Ee syn tozhe pogib. Ej sejchas ugrozhayut lyudi Nikolaya Nikolaevicha. No ona po-prezhnemu hochet otomstit' emu. - Pogib syn... - medlenno progovoril Abramov. - Nu da, ty govoril - inscenirovali poveshenie... Devyatnadcat' let. N-da... Mezhdu prochim, familiya etogo Nikolaya Nikolaevicha - YAkovlev. I ya byl uveren, chto ego uzhe davno sozhrali chervi pod zemlej. Okazyvaetsya, eto chervyam ne povezlo. On snova vybralsya na poverhnost'. - I ya dumayu, chto u vas est' zhelanie otpravit' ego na tot svet, - skazal ya. - ZHelanie ne menee sil'noe, chem u toj zhenshchiny, o kotoroj ya tol'ko chto skazal. - Ty dumaesh'? Ili ty znaesh'? - Abramov prishchuril glaza, i peredo mnoj teper' sidel kto-to vrode hitroumnogo vostochnogo mudreca, edva zametno pokachivayushchego golovoj iz storony v storonu. Mudrec ekzamenoval menya na soobrazitel'nost'. - YA dogadyvayus'. U vas ved' tozhe est' prichina dlya mesti? - Ty znaesh'. - |to uzhe bylo utverzhdenie. - YA dogadyvayus', - vozrazil ya. - Dogadyvayus', chto sluchilos' s vami v marte devyanosto shestogo goda. V chem zaklyuchalas' ta sekretnaya operaciya. - CHto sluchilos' so mnoj? So mnoj nichego ne sluchilos'. - |kzamen prodolzhalsya, no ya znal otvet na etot vopros. - S vami - nichego. Oni ubili vashu zhenu i doch', - skazal ya i sam ne poveril, chto sumel eto vygovorit'.

    19

- Moya zhizn' stanovitsya vse bolee strannoj, - skazal Abramov. - Vse, chto ya delal v poslednie let dvadcat' pyat', mozhno ob座asnit' stremleniem pridat' moej zhizni kak mozhno bol'shuyu nezavisimost' - ot vlastej, banditov, finansovoj situacii v strane, kaprizov pogody i tak dalee. YA hotel, chtoby moya zhizn' prinadlezhala tol'ko mne i nikomu bol'she. No so vremenem ya nachinayu somnevat'sya v vozmozhnosti realizovat' moi plany. V moyu zhizn' vlezayut vse novye i novye lyudi. Desyatki gazetnyh statej napisany obo mne, i, chitaya ih, ya prihozhu v uzhas: tam upominaetsya moya familiya, tam napechatany moi fotografii, no eto ne ya. YA ne tak dumayu i ne tak govoryu, kak predstavleno v gazetah. Oni vse perevirayut, a v rezul'tate sotni tysyach chitatelej sostavlyayut mnenie o Valerii Abramove imenno po etim publikaciyam. Moyu zhizn' izvrashchayut kto kak smozhet. U kogo na chto hvatit fantazii. I menya eto besit. - On tyazhelo vzdohnul i posmotrel na menya, slovno ya sidel v etoj komnate naprotiv nego uzhe dve tysyachi let i uspel do smerti nadoest' Valeriyu Anatol'evichu. - A teper' prihodite vy, i okazyvaetsya, chto vy tak gluboko vlezli v moyu zhizn', kak etogo ne delal nikto. U menya byli svoi semejnye tajny, u kogo ih net? U menya byl povod prosnut'sya sredi nochi, pojti v bar, vzyat' tam butylku kon'yaka i vypit' v pamyat' o moih poteryah. |to bylo moe i tol'ko moe. Teper' prihodite vy, i moih tajn bol'she net. I znaete, chto ya chuvstvuyu sejchas? ZHelanie vas ubit'. Gorskij nekstati vyshel. - Mne podozhdat'? - narushil ya etot monolog. - Konechno. Gorskij nam eshche ponadobitsya. I moe zhelanie tut ni pri chem, potomu chto ya uzhe davno nauchilsya kontrolirovat' svoi zhelaniya. Zagonyat' ih v nesgoraemyj sejf, zapirat' tam i vypuskat' lish' cherez mesyac, god ili desyat' let. - To est' moe ubijstvo vy zanesete v biznes-plan na sleduyushchij god? - Vy egoist, kak i vse vashe pokolenie, - razdrazhenno otvetil Abramov. - Vy postoyanno dumaete tol'ko o sebe. Vy iskali vstrechi so mnoj lish' potomu, chto vam ponadobilas' zashchita ot Nikolaya Nikolaevicha YAkovleva. A esli by takoj ugrozy ne bylo? Vy by i dumat' zabyli o tom, chto sluchilos' v marte devyanosto shestogo goda s moej sem'ej! Podumaesh'! S kem ne byvaet! Kstati, otkuda vy uznali? Iz teh memuarov? Oni s vami? - Net, - skazal ya. - S soboj ya takie cennye veshchi ne noshu. Oni v nadezhnom meste. - No oni u vas ne celikom, - utverditel'no proiznes Abramov, i mne opyat' pochudilos', chto vozmozhnosti etogo nevzrachnogo cheloveka so staromodnoj pricheskoj dejstvitel'no neogranichenny. Bog dvadcat' vtorogo etazha. Vse vidit i vse znaet. - Tam ne hvataet poslednih stranic, - skazal ya. - A otkuda vy uznali? - Moyu zhenu nikto ne ubival. Hotya ee nyneshnee sostoyanie ne slishkom otlichaetsya ot sostoyaniya mertveca. Ona nahoditsya v klinike dlya dushevnobol'nyh. - Ne v Rossii? - predpolozhil ya, i Abramov kivnul. - V svoih interv'yu vy utverzhdaete, chto vasha doch' letom devyanosto shestogo goda uehala uchit'sya v zakrytyj pansion v SHvejcarii. A vasha zhena zhivet gde-to ryadom, popravlyaet zdorov'e. - Tut ya ne solgal. Ona dejstvitel'no popravlyaet zdorov'e. Prosto popravit' ego uzhe nevozmozhno, - Abramov govoril eto vse bez nadryva, bez skupyh muzhskih slez na shchekah. On prosto izlagal fakty - U menya byli veskie osnovaniya ne razglashat' fakt smerti moej docheri.. A u vas est' sem'ya? Deti? - On trebovatel'no ustavilsya na menya, i ya snova vspomnil associaciyu s ekzamenom. No tut u menya ne bylo ni edinogo shansa otvetit' tak, kak nuzhno. - Net, - vzdohnul ya. - U menya net ni sem'i, ni detej. - Horosho ustroilis'! - zhelchno brosil mne Abramov. - Vy ni za kogo ne otvetstvenny. Ni za kogo ne otvechaete. Ne zhizn', a malina! I vy nikogda ne pojmete, chto takoe teryat'. CHto takoe tashchit' na rukah mertvoe telo sobstvennogo rebenka, kotorogo ty nosil eshche dvuhnedel'nym, godovalym... Kotorogo ty vyrastil i vospital, dal ej vse, chto ona hotela, dal ej zhizn'. A potom ty nahodish' svoego rebenka v mashine, s pererezannym gorlom, rano utrom, i ty ne mozhesh' ponyat', chto zastavilo ubivshih ee lyudej sojti s uma, potomu chto normal'nym lyudyam takogo ne sdelat'! Ej bylo semnadcat', i ona eshche ne nachala zhit'. Ona umerla. YA bereg ee semnadcat' let, ya bereg ee ot boleznej i ot obid, no tak i ne ubereg. YA teper' ne mogu smotret' na roditelej s det'mi, schastlivyh roditelej so schastlivymi det'mi. Mne hochetsya podbezhat' i zaorat': Ego golos, ego bystrye slova, rezhushchie slovno britvoj po telu, ego nepodvizhnye zrachki - vse eto gipnotizirovalo. Abramov lish' izredka hlopal odnoj ladon'yu po drugoj, slovno otbivaya ritm. Ritm togo potoka boleznennyh priznanij, kotoryj on vypleskival na menya. YA ne hotel eto slushat', no ya ne mog podnyat'sya so stula. - I eshche ya nenavizhu takih, kak vy, - skazal Abramov. - |goistov, kotorye nikogda ne ispytyvayut takoj boli. Vy tak sebya lyubite, chto ne obzavodites' nichem, chto by vas obremenyalo. U vas nechego otnyat'. On zamolchal i neskol'ko minut prosto sidel za stolom, glyadya kuda-to v prostranstvo. Zatem on vzdohnul, posmotrel na chasy i proiznes vpolne nejtral'nym obydennym golosom: - V polovine chetvertogo u menya press-konferenciya. YA dolzhen zakonchit' s vami do etogo vremeni. Izvinite, chto ne smog sderzhat'sya. |to byla moya tajna, i ya ne mog delit'sya takimi chuvstvami s kem by to ni bylo... Gorskij by nichego ne ponyal. A vy... Vy prosto popali pod goryachuyu ruku. Eshche raz izvinite. Bol'she ne budem zanimat'sya emociyami, zajmemsya delami. Itak, vy uznali o toj operacii iz memuarov pokojnogo... - Leonova, - skazal ya. - Pavel Leonov, ego sbili mashinoj. Polnyj variant memuarov zabrali lyudi Nikolaya Nikolaevicha. |to stoilo zhizni synu Leonova, molodomu parnyu... - Da, vy govorili, - otmahnulsya Abramov. Ved' rech' shla ne o ego rebenke. - I chto v etih memuarah? Krome Nikolaya Nikolaevicha, ne upominaetsya nikto iz organizatorov akcii? - Tol'ko sam Nikolaj Nikolaevich i chetvero oficerov gorodskogo upravleniya FSB. - Vy, kstati, putaete, - zametil Abramov. - Ih vsego bylo chetvero, YAkovlev plyus tri oficera. Nu tak i chto... - |to vas neverno informirovali, - vozrazil ya. - Vsego ih bylo pyatero. - Dorogoj moj, - vzdohnul Abramov. - Esli by vy znali, kakih trudov mne stoilo togda vyyasnit' prichinu sluchivshegosya s moej docher'yu. YA zadejstvoval vse svoi svyazi, chtoby vyyavit' uchastnikov toj operacii. I vse okazalos' bespoleznym. Mne povezlo pozzhe, po chistoj sluchajnosti ya vstretilsya s byvshim oficerom FSB, kotoryj znal YAkovleva i znal sut' ego operacii. On nazval mne vse familii. Tochnee, prodal, i eto byla dovol'no dorogaya pokupka. YAkovlev i tri oficera... - Abramov namorshchil lob, vspominaya. - Leonov, Kalyagin i eshche odin na K... - Kozhuhov, - podskazal ya. - Vot vidite! - brosil na menya samouverennyj vzglyad Abramov. - Poluchaetsya vsego chetyre cheloveka. A ne pyat'. - Pyatyj, - skazal ya. - |to tot, komu vy zaplatili den'gi. Konechno, on znal obo vsej operacii v detalyah. On sam v nej uchastvoval. I on nazval vse familii, krome svoej sobstvennoj. On znal, chto ostal'nye nikogda do takogo ne dodumayutsya, ostal'nye budut molchat'... Abramov sidel slovno izvayanie. Potom on nashel sily vydavit' iz sebya: - On?! |tot?! - Da, on samyj. Vashi den'gi nashli horoshee primenenie. U nego procvetayushchaya firma po torgovle importnoj santehnikoj. On perebralsya iz Goroda v Moskvu. On, navernoe, o vas teplo vspominaet... To est' vspominal. - Poyasnite... - sdavlennym golosom poprosil Abramov. - Oleg Petrovich Bulgarin, - skazal ya. - CHelovek, kotoryj nazval interesuyushchie vas imena i familii... Emu eto ne proshlo darom. On ischez pozavchera, i ya podozrevayu, chto navsegda. Nikolaj Nikolaevich preduprezhdal vseh chetyreh, chto razglashenie informacii nedopustimo. Esli ya dogadalsya ob istochnike bogatstva Bulgarina, to eto tem bolee mog sdelat' i YAkovlev. Tak chto Bulgarin mertv, kak i troe drugih uchastnikov operacii. - Net, - skazal Abramov.

    20

Na protyazhenii vsego nashego razgovora, a osobenno s toj minuty, kogda ya priznalsya, chto znayu o smerti docheri Abramova, menya ne pokidalo oshchushchenie, chto Valerij Anatol'evich odnu za drugoj snimaet s sebya maski, tonkie, plotno oblegayushchie kozhu lica, nastol'ko iskusno vypolnennye, chto ih mozhno bylo prinyat' i za istinnogo Valeriya Anatol'evicha. Odnako on govoril vse bolee i bolee otkrovennye veshchi, i odnovremenno maski spadali s ego lica, i kazhdaya posleduyushchaya byla bolee prostoj i realistichnoj, nezheli predydushchaya. S poterej ocherednoj maski Valerij Anatol'evich vse bolee i bolee pohodil na prostogo smertnogo, sushchnost' kotorogo ne smogli izmenit' ni den'gi, ni vliyanie, ni dvadcatidvuhetazhnaya shtab-kvartira na YUgo-Zapade. I kogda on skazal mne v lico: , v ego golose i v ego lice otrazilos' dejstvitel'no iskrennee stradanie, a ya podumal, chto vot nakonec peredo mnoj tot Valerij Anatol'evich Abramov, kakim on byvaet, vyudiv iz bara glubokoj noch'yu butylku kon'yaka, glotaya gor'kovatuyu zhidkost', grezya ob ushedshem... YA reshil, chto tol'ko chto byla snyata poslednyaya maska. No zatem, v otvet na moe soobshchenie o smerti Bulgarina, vydavshego Valeriyu Alekseevichu svoih kolleg, Abramov kak-to stranno izmenilsya v lice, govorya . V ego glazah mel'knulo nechto vrode dobroj hitrinki, a potom snova peredo mnoj sidel prezhnij Abramov, rasteryannyj, udivlennyj, neveryashchij, chto ego mogli tak obmanut'. - Net, - povtoril on. - Hotite skazat', chto ego ne ubili? - teper' udivilsya ya. - Voobshche-to telo poka ne najdeno, no vryad li Bulgarin nuzhen Nikolayu Nikolaevichu zhivym. - YA ne to hotel skazat', - dosadlivo pomorshchilsya Abramov. - YA vse ne mogu poverit', chto ya zaplatil pochti polmilliona dollarov odnomu iz ubijc svoej docheri. On sidel naprotiv menya, ya pozhal emu ruku i poblagodaril za svedeniya... On dolgo pereschityval den'gi, boyalsya, chto ego obmanut. Svoloch', kakaya svoloch'... - Valerij Anatol'evich, - sprosil ya, starayas' chtoby vopros zvuchal bezobidno, hotya Abramov byl slishkom umen dlya bezobidnogo vospriyatiya moih slov. - Vot vy uznali ot Bulgarina imena teh lyudej, kotorye pohitili vashu doch'. I chto vy posle etogo sdelali? Abramov ponyal vse kak nado, no postaralsya eto skryt'. Maski snova poshli v hod. - Veroyatno, ya stal nemnogo men'she perezhivat', - skazal on. - Ran'she ya ne znal, teper' uznal. I eto nichego v principe ne izmenilo, potomu chto znanie imen ne moglo voskresit' doch'. - A kak zhe mest'? - CHto mest'? |to primitivnoe chuvstvo. YA byl polon zhelaniya mesti v to utro, kogda ya nashel ZHannu ubitoj. Vot esli by togda mne popalsya odin iz pyateryh, ya by zagryz ego, ya by rval ego nogtyami, zubami! YA by razodral ego, kak medved' krolika! - V glazah Abramova poyavilsya blesk, i ya emu poveril. On by i vpravdu razodral kogo-ibud'. - A potom proshlo vremya... U menya byli drugie dela, drugie zaboty. - Vy zaperli svoyu mest' v sejf? I kogda vy ee vypustili? - U vas horoshaya pamyat', - pohvalil menya Abramov. - YA sobiralsya vypustit' ee na Nikolaya Nikolaevicha, no etot... Bulgarin skazal mne, chto Nikolaj Nikolaevich pogib v CHechne. Mstit' bylo nekomu. - A kak zhe Leonov, Kalyagin, Kozhuhov? Im vy ne hoteli otomstit'? - Nikogda, - tverdo zayavil Abramov. - V chem smysl? Oni prosto ispolniteli, ... S takim zhe uspehom mozhno mstit' avtomobilyu, na kotorom oni vezli telo moej docheri. Hotya posle togo, chto vy mne rasskazali, Bulgarina ya by s udovol'stviem vzyal za gorlo, vot tak, - i Abramov pokazal, kak imenno, - i medlenno by sdavlival, poka on ne nachnet sinet'... Nu, potom by ya ego, konechno, otpustil. I peredal by v ruki Gorskogo. |to uzhe cinizm, Konstantin, ubit' devushku-podrostka i strebovat' s roditelej ubitoj den'gi. |to kakoe-to vyrozhdenie, degradaciya... - Vryad li sam Bulgarin tak pro sebya dumal, - skazal ya. - Mne kazhetsya, on ochen' gordilsya proyavlennoj nahodchivost'yu. Nu da ladno... To est' vy schitaete glavnym vinovnikom YAkovleva. No ya chital v teh memuarah, chto YAkovlev dejstvoval po porucheniyu nekih sil v rukovodstve FSB i chut' li ne chlenov pravitel'stva. Oni hoteli privesti svoego cheloveka k pobede na prezidentskih vyborah, im nuzhny byli den'gi... - Polnyj bred. - bezapellyacionno zayavil Abramov. - CHush' sobach'ya. |to byla legenda, vyveska. Ne bylo nikakogo svoego kandidata v prezidenty, ne bylo nikakoj politicheskoj gruppirovki, zanimavshejsya takimi ekspropriaciyami. YA vspomnil, chto nechto podobnoe govoril mne i Kozhuhov, no tot ne stal vdavat'sya v podrobnosti. Abramov byl bolee slovoohotliv. - Bylo vot chto, - skazal on. - Neskol'ko ochen' umnyh ublyudkov, v tom chisle nash dorogoj Nikolaj Nikolaevich, reshili nagret' ruki na tom politicheskom psihoze, kotoryj sushchestvoval v pervoj polovine devyanosto shestogo goda, pered prezidentskimi vyborami. Byla kucha kandidatov v prezidenty, kazhdyj daval svoi obeshchaniya, rejting El'cina byl nulevoj, vse predskazyvali emu kayuk... Pomnite? - Net, - skazal ya. - YA ne interesuyus' politikoj. - Nu a televizor-to smotrite? - Prakticheski ne smotryu, - otvetil ya, vyzvav ulybku na lice Abramova. - Byvayut zhe takie schastlivye lyudi, - s ironiej proiznes on. - Pridetsya vas poputno prosveshchat'. Tak vot, v toj situacii vokrug predvybornyh kampanij krutilis' ochen' bol'shie den'gi. Kak vy vyrazilis', finansovye potoki. Po vsej strane, v kazhdom regione - chtoby napechatat' plakaty, listovki, provesti agitacionnye meropriyatiya, kupit' reklamnoe vremya na televidenii... I tak dalee. Gruppa ublyudkov reshila eto ispol'zovat'. Oni nahodili lyudej, kotorye v raznyh chastyah strany rasporyazhalis' finansami, i delali im predlozhenie: profinansirovat' ih kandidata, kotoryj budet kruche vseh ostal'nyh. Kogo konkretno - ne govorili, no pokazyvali vsyakie poddel'nye bumazhki i fotografii, dokazyvavshie sushchestvovanie nekoej gruppirovki moskovskih politikov i finansistov, stoyashchej za kulisami i upravlyayushchej razvitiem situacii. Davalis' obeshchaniya vysokih postov vplot' do ministerskih, obeshchaniya finansovyh l'got. Komu-to hvatalo i etogo, chtoby poverit' i raskoshelit'sya, pust' ne namnogo, na neskol'ko tysyach dollarov. Gruppa ublyudkov rabotala ochen' aktivno, i esli sto raz oni sobrali po pyat' tysyach dollarov, poluchilos' uzhe polmilliona. Nu a oni sobirali, kak pravilo, bol'she pyati tysyach. Potom oni obnagleli i stali trebovat' bol'she deneg, a esli chelovek otkazyvalsya, ego zapugivali ili shantazhirovali. V devyati sluchayah iz desyati eto srabatyvalo. Togda gruppa ublyudkov reshila, chto uzh esli pugat' i shantazhirovat' - to za bol'shie babki. I oni stali iskat' lyudej, s kogo mozhno takie babki sodrat'. - I nashli vas, - skazal ya. - Vot imenno. To, chto ya poluchil opredelennye polnomochiya ot regional'noj konferencii biznesmenov, bylo soobshcheno v gazetah. Da i ya sam ves'ma neostorozhno vystupil v kakoj-to televizionnoj peredache. Menya sprosili, naskol'ko effektivnoe dejstvie okazhut sobrannye nami den'gi na izbiratel'nuyu kampaniyu prezidenta. YA byl v horoshem nastroenii... Kak polnyj kretin. YA byl v horoshem nastroenii i skazal, chto s takimi sredstvami, kak u nas i u drugih storonnikov prezidenta, my mozhem sdelat' vse. Skazhete, cinichnoe zayavlenie? - Net, zachem... to est', vy priznalis', chto imeete v svoem rasporyazhenii bol'shie den'gi, i privlekli k sebe vnimanie. - Vot imenno. YA v to vremya zhil v Moskve, a zhena s docher'yu - v Gorode. YA schital, chto Moskva - bolee opasnyj gorod. Vse poluchilos' sovsem naoborot. V nachale marta ya priehal v Gorod, chtoby reshit' voprosy raboty v regione. Po biznesu i v svyazi s izbiratel'noj kampaniej. YA byl ochen' zanyat, bukval'no na polchasa zaskochil k zhene i poehal na vstrechu s redaktorami mestnyh gazet. Vot... - Abramov vzdohnul, perevel duh i sokrushenno pokachal golovoyu. - Neozhidanno on smenil temu. - Da, vot ya uzh tochno nikogda ne napishu memuarov. Kak budto nozh u menya sejchas v gorle sidit... YA mnogo dumal o teh sobytiyah, no nikogda ne proiznosil vsluh... Kazhetsya, eto nazyvaetsya spazmy. - On vzyal butylku mineral'noj vody, kotoruyu Gorskij pritashchil dlya menya, i nalil polnyj stakan, a potom zalpom vypil. - U vashej docheri ne bylo ohrany? - sprosil ya, chtoby vernut' Valeriya Anatol'evicha k rasskazu. Veroyatno, moi slova byli ravnoznachny povorotu nozha v ego rane, no ya eto sdelal. YA chasto prichinyayu lyudyam bol' i inogda proshu za eto prosheniya. Inogda - net. - U nee ne bylo ohrany, - Abramov postavil pered soboj stakan i ustavilsya na nego tak pristal'no, slovno byl alkogolikom, a na dne stakana ostavalis' poslednie kapli spirta. - U nee ne bylo ohrany, kogda ona hodila v shkolu. YA schital, chto v Gorode spokojnee, chem v Moskve. Kogda zhena s dochkoj priezzhali ko mne v Moskvu, ih soprovozhdali dvoe telohranitelej. Vezde. A v Gorode... U zheny byl ohrannik-voditel', a v shkolu dochka hodila peshkom. Ej bylo semnadcat', i ona hotela byt' samostoyatel'noj. I vot v tot den' ona ushla v shkolu utrom... I ne prishla. A v pochtovom yashchike tut zhe okazalos' pis'mo na moe imya. ZHena uvidela ego, vskryla... Nu, ona voobshche-to byla krepkaya zhenshchina. Kogda-to. A tut ee podkosilo. Upala v obmorok... I s etogo nachalos'. Nervy. Gorskij - on kak raz byl tem ohrannikom-voditelem - pozvonil mne po mobil'nomu. YA vernulsya domoj, u zheny uzhe byl vrach, kolol ej chto-to uspokoitel'noe. Gorskij pokazal mne pis'mo. To camoe gde govorilos', chto mne predlagayut obmenyat' moyu doch' na finansovuyu podderzhku anonimnogo kandidata v prezidenty. Ukazyvalis' nomera schetov v SHvejcarii i v Moskve... Menya preduprezhdali, chto esli miliciya uznaet, to ZHanny ya bol'she ne uvizhu. - Skol'ko oni prosili? - Den'gi vas interesuyut, da? - Abramov prezritel'no pokosilsya na menya. - Den'gi - eto vazhno. A chto chuvstvovala moya dochka, kogda ee zatolkali v mashinu, zatknuli rot, zavyazali glaza... Navernoe, izbili, chtoby ne soprotivlyalas'. Mozhete predstavit', chto ona chuvstvovala?! I chto ona krichala by, esli by mogla krichat'?! A ya... YA ne znal, gde ona, ya ne mog ej pomoch'. Vam ne ponyat' etih chuvstv, u vas ved' net detej, vy predusmotritel'nyj... Vy ne hotite perezhit' takoe. A ya perezhil. Mne eto stoilo... Mne eto mnogogo stoilo. A skol'ko oni prosili? Mnogo oni prosili... Bol'she, chem ya mog im dat'. Esli by rech' shla o moih sobstvennyh den'gah, ya by zaplatil srazu. I ya predlozhil im eto. - CHto imenno? - Byl odin zvonok ot nih. Oni sprashivali, gotov li ya vypolnit' usloviya. YA skazal, chto takie summy ya ne smogu perevesti, potomu chto oni ne prinadlezhat lichno mne... YA predlozhil im dvesti tysyach dollarov. Nalichnymi. Otsutstvie presledovaniya i vse takoe. Nemedlennyj obmen docheri na dvesti tysyach. Oni otkazalis'. To est' tot chelovek, s kotorym ya razgovarival po telefonu, skazal: Ili vse, ili nichego. Esli v techenie dvadcati chetyreh chasov den'gi ne postupyat na scheta, ZHanna umret>. Takoj vyshel razgovor. Gorskij skazal, chto, kogda ya povesil trubku, lico u menya bylo absolyutno belym. Gorskij ispugalsya, chto ya tozhe upadu v obmorok, kak i zhena. No ya vyderzhal... - |to bylo skazano Abramovym ne bez gordosti. - YA vyderzhal. - Vyderzhali v tom smysle, chto ne otdali den'gi? Drugoj chelovek v takoj situacii, vozmozhno, i vrezal by mne po morde. I otchasti byl by prav. No Abramov ne stal sovershat' rezkih dvizhenij v napravlenii moego lica. |mocii v sejfe i vse takoe. On postuchal ruchkoj po stolu, sdelal skuchnoe lico i zagovoril tak monotonno i bescvetno, kak esli by byl bestalannym prepodavatelem kommercheskogo tehnikuma i ob座asnyal osnovy buhgalterskogo ucheta. No na samom dele on ob座asnyal, pochemu on ne smog spasti svoyu doch'. - Pojmite, Konstantin, eto bylo oshibkoj s samogo nachala. Ih oshibkoj. Nikolaya Nikolaevicha i kompanii. Lyubaya tendenciya rano ili pozdno dostigaet svoego pika, a potom neizbezhno idet vniz. Esli by oni prodolzhali i dal'she sshibat' po pyat'-desyat' tysyach dollarov, u nih dovol'no dolgo by eshche ne voznikalo problem, potomu chto takie summy - karmannye den'gi dlya krupnogo finansista, i on rasstaetsya s nimi pochti bezboleznenno. Kogda zhe oni stali trebovat' milliony dollarov, eto bylo uzhe nereal'no. Kak by ya ni lyubil svoyu doch', kak by ni hotel ee spasti, no sdelat' to, chto oni ot menya trebovali, nevozmozhno. |to byl absurd. U moej korporacii vse sredstva vlozheny v razlichnye proekty, iz座at' ih prakticheski nevozmozhno. To, chto mne doverili drugie banki i kompanii, - eto ne moj karman. Oni zhe sledili, kak ya rashoduyu sredstva. Nachni ya otpravlyat' den'gi - i vse, konec. Skandal i vse prochee... - Konec chemu? Vashej korporacii? - Vashemu vliyaniyu? - Vsemu. |to stalo by dostoyaniem pressy, mne ponadobilos' by davat' ob座asneniya. Veroyatno, nichem by horoshim eto ne konchilos'. YA by ne uspel perevesti vse te summy, chto ot menya trebovali. Takim obrazom, ya by ubil i ZHannu, i delo. YA predlozhil dvesti tysyach sobstvennyh deneg. Mne skazali: . Vse ili nichego. Takov byl vybor dlya Valeriya Anatol'evicha. Esli tochnee, vse ili ZHanna. Otdat' vse den'gi radi ee spaseniya, spasti doch', no lishit'sya deneg, doveriya v delovom mire, vliyaniya... CHto zh, Valerij Anatol'evich sdelal svoj vybor. Pravil'no govoryat, chto biznesmeny - tozhe lyudi, no drugie lyudi. Osobennye. V yunosti ya uvlekalsya perepisyvaniem v bloknot raznyh umnyh myslej. Tak vot, kto-to iz rimskih imperatorov skazal: . Poluchalos', chto, pozhertvovav svoim rebenkom, Abramov ubil chast' sebya. I navsegda ostalsya v odinochestve. A radi chego zhertvy? Radi chego takaya zhertva? Te zhe samye rimlyane prinosili v zhertvu bogam to, chto im samim bylo ne nuzhno. My zhe prinosim v zhertvu samoe dorogoe. I eto progress? Vprochem, vse eti slova ostalis' v moej golove. Govoril Abramov. - YA prosidel s Gorskim na kuhne vsyu noch'. On, kstati, edinstvennyj chelovek, kotoryj znaet ob etoj istorii. Nu, teper' eshche i vy. My sideli i molchali. I glyadeli na chasy. YA nadeyalsya, chto oni perezvonyat i skazhut, chto soglasny na dvesti tysyach. Ili na trista. YA by vykrutilsya i nashel trista, no oni ne pozvonili. Dolgo, ochen' dolgo. A mne nuzhno bylo prodolzhat' svoyu rabotu, ya i tak otmenil neskol'ko vstrech v pervye chasy posle togo, kak uznal ob ischeznovenii ZHanny. I vot utrom, rano utrom, Gorskij poshel gotovit' mashinu, chtoby ya poehal na kakoj-to tam zavod. I v mashine na meste voditelya on nashel ZHannu. U nee bylo pererezano gorlo. Gorskij potom skazal, chto u nee takzhe byli slomany neskol'ko pal'cev i chelyust'. Krovopodteki na shee. Vidimo, ee snachala pytalis' dushit', ona soprotivlyalas'. I togda ej pererezali gorlo. YA zaranee skazal Gorskomu, chto esli... Esli eto sluchitsya, to my ne budem nikuda soobshchat'. My prosto pohoronim ee. Vdvoem. Tak my i sdelali. Prishlos' polozhit' ZHannu v bagazhnik. A za gorodom, v lesu ya sam nes ee na rukah. YA plakal. CHestnoe slovo, ya plakal. - Abramov smotrel na menya, ozhidaya, chto ya podvergnu ego slova somneniyu. No ya ne somnevalsya v sposobnosti etogo cheloveka istorgat' vlagu iz glaz. Moi somneniya byli drugogo roda. - Skazhite, v chem smysl takoj sekretnosti? - sprosil ya. - Ved' vy ne prosto zamolchali smert' docheri, - vy stali rasskazyvat' vo vseh interv'yu, chto vasha doch' vnezapno reshila prodolzhit' obuchenie v zakrytom pansione dlya devushek v SHvejcarii. Kstati, eto menya i navelo na mysl' o ee smerti. V rannih interv'yu vy govorili, chto ZHanna otvergaet samu mysl' postoyannogo prozhivaniya za rubezhom. I vdrug - SHvejcariya. Imenno posle marta devyanosto shestogo. Odnovremenno i zhena peremeshchaetsya tuda zhe, hotya ran'she, kak vy govorili, ee interesovalo lish' domashnee hozyajstvo. Vot pochemu ya reshil, chto vasha zhena tozhe pogibla. - Net, moya zhena dejstvitel'no v SHvejcarii. A chto kasaetsya sekretnosti vokrug smerti ZHanny... Vy mozhete skazat', chto eto cinizm, no - ZHanna umerla, i ej uzhe nichem nel'zya bylo pomoch'. A vot soobshcheniya o ee gibeli, o popytkah menya shantazhirovat' - eto ser'ezno povredilo by moemu delu. To est' organizacii i finansirovaniyu prezidentskoj kampanii. Investory mogli by ispugat'sya. YA sdelal vid, chto vse normal'no. YA pohoronil svoyu doch' v lesu. Gorskij poltora chasa kopal mogilu, potomu chto zemlya byla eshche promerzlaya. A potom ya srazu uehal v Moskvu i velel vyvezti tuda zhenu. Pod usilennoj ohranoj. I prodolzhil svoyu rabotu. - Vy ne pytalis' otomstit' srazu? U vas zhe byli nomera schetov... - YA prodolzhil svoyu rabotu, - povtoril Abramov. - Stavki byli chereschur vysoki, chtoby brosat' vse i predavat'sya mesti. Tol'ko posle vyborov, kogda my pobedili, ya poluchil naznachenie na gosudarstvennyj post, priobrel massu novyh svyazej, v tom chisle v specsluzhbah... Vot togda ya stal interesovat'sya, kto byli te ublyudki. - I chto vy vyyasnili? - To, chto ya vam rasskazal vnachale. Pro gruppu ublyudkov i ee deyatel'nost'. K mayu devyanosto shestogo goda oni zasypalis' gde-to v Sibiri - to li v Krasnoyarske, to li gde-to ryadom... Opyat'-taki zhadnost', opyat'-taki oshibka v raschete. Imi zanyalis' specsluzhby, i oglaski eto ne poluchilo, potomu chto ublyudki sami byli kto iz FSB, kto iz MVD, kto iz prezidentskoj ohrany. CHelovek pyatnadcat' vsego. Ezdili po strane i verbovali sebe pomoshchnikov v mestnyh strukturah. No pravdu-to znali tol'ko eti pyatnadcat'. Pomoshchnikam veshali na ushi vsyakuyu lapshu o gosudarstvennyh interesah... A eto byl obychnyj reket. Tak vot, iz etih pyatnadcati troe sbezhali za granicu, zabrav bol'shuyu chast' deneg. Odin pokonchil s soboj. Dvoih posadili, a ostal'nye... Nikolaya Nikolaevicha otpravili v CHechnyu. CHto nazyvaetsya, iskupat' krov'yu. A pomoshchnikov, rabotavshih v regionah, prosto pouvol'nyali i vzyali podpisku o nerazglashenii. Vot tak mne rasskazali. V samyh obshchih chertah, bez edinogo imeni. - Imena vam nazval Bulgarin. - Da, on. Proshlo uzhe neskol'ko mesyacev, no ya vse ravno obradovalsya. YA-to dumal, chto on vydast mne imena glavarej, teh pyatnadcati. A on nazval odnogo YAkovleva i troih . Da k tomu zhe vyyasnilos', chto YAkovlev pogib v tom zhe devyanosto shestom godu. V Groznom. Poluchalos', chto ya zrya zaplatil... - No teper' vse izmenilos', - napomnil ya. - YAkovlev ne prosto vernulsya zhivym, on vernulsya sil'nym. On idet naverh i podchishchaet za soboj. U vas est' kogo nenavidet'. - Pravil'no podmetili, - usmehnulsya Abramov. - Muzhchine nado vse vremya kogo-to nenavidet', inache instinkt hishchnika prituplyaetsya... YA ego nenavizhu. YA hochu ego smerti. Kak i vy, Konstantin. Kak i ta zhenshchina, o kotoroj vy govorili. Mne kazhetsya, kogda est' takaya obshchnost' interesov... Inache govorya, esli by zdorov'e Nikolaya Nikolaevicha ocenivalos' v cennyh bumagah, ya by ne reshilsya sejchas igrat' na povyshenie. - CHto my budem delat'? - sprosil ya. - Ponyatiya ne imeyu, - Abramov posmotrel na chasy i rezko vstal iz-za stola. - YA zhe nachal'nik, ya prosto prinimayu resheniya. A drugie lyudi dumayut, kak eti resheniya vypolnit'. - I kto eti drugie lyudi? - Mister Gorskij zhdet vas za dver'yu, - skazal Abramov i dobrozhelatel'no ulybnulsya. - Mne kazhetsya, chto nasha vstrecha okazalas' ves'ma plodotvornoj i zakonchilas' na optimisticheskoj note. Vsego horoshego, Konstantin. Menya zhdut na press-konferencii. Nadev masku respektabel'nogo ulybchivogo dzhentl'mena, Abramov vyshel iz komnaty. Mne pochemu-to ulybat'sya ne hotelos', hotya ya poluchil prakticheski vse, za chem shel syuda. Proklyataya chelovecheskaya priroda. Nikogda ne byvaet stoprocentnogo udovletvoreniya.

    21

Gorskij shel po koridoru, i gulkoe eho ego tyazhelyh shagov raznosilos' vokrug, slovno shtormovoe preduprezhdenie pered nachalom stihijnogo, bedstviya. YA edva uspeval za nim, obrechennyj razglyadyvat' shirokuyu spinu abramovskogo telohranitelya po puti ot komnaty dlya konfidencial'nyh peregovorov k kabinetu samogo Gorskogo. - Zahodi, - kivnul Gorskij, otkryvaya dver'. - CHuvstvuj sebya kak doma. U menya doma. |to men'she vsego pohodilo na standartnyj ofis. Zdes' ne bylo komp'yutera, ne bylo kseroksa i kakih-libo apparatov special'noj svyazi, krome obychnogo telefonnogo apparata. Zato na stene visela mishen' dlya igry v darts i kalendar', inogda Gorskij zabavy radi otpravlyal darts v yagodicu Irine Saltykovoj. Na stellazhah vmesto papok s delovoj dokumentaciej pylilis' stopki vsevozmozhnyh zhurnalov, a takzhe s desyatok v myagkoj oblozhke. Na samom pochetnom meste v kabinete stoyal ogromnyj televizor . Gorskij zametil, chto ya izuchayu obstanovku, uhmyl'nulsya i tyazhelo opustilsya v kreslo, odnovremenno vzgromozdiv nogi v tyazhelyh botinkah na stol. - Tak vot i zhivu, - skazal on. - Pochemu on nazyvaet tebya mister Gorskij? - pointeresovalsya ya. - A vot iz-za etogo, - Gorskij kivnul na svoi nogi. - Uvidel kak-to, chto ya sizhu v takoj poze, i stal izdevat'sya - mol, ty, Gorskij, kak nastoyashchij amerikanskij kovboj. Tol'ko korovami ot tebya ne pahnet. Vot i stal zvat' misterom. YA dumayu, chto eto ne samoe hrenovoe prozvishche. Da ty sadis'... - gostepriimno predlozhil on. - Raz boss velel nam vmeste rabotat', pridetsya tak i delat'. YA voobshche-to ne protiv. Nadoelo odnomu pahat'... - Kak odnomu? - udivilsya ya, prisazhivayas' na divan: - U Valeriya Anatol'evicha odin telohranitel'? - Ty ne ponyal, - snishoditel'no proiznes Gorskij. - U nego ih meshok. Osobenno posle toj istorii... Nu, ty ponyal. Me-shok, - po skladam povtoril on. - Ohrannikov. A. ya-to ne ohrannik. Ty zhe vidish' - boss poshel na press-konferenciyu, a ya ostalsya s toboj... Tam o nem drugie pozabotyatsya. A ya budu smotret' telik, a mozhet, dazhe propushchu paru banok piva... - Gorskij vytashchil iz yashchika stola distancionnyj pul't upravleniya i nazhal knopku, no v rezul'tate zarabotal ne televizor, kak ya ozhidal, a iz steny vyehal mini-bar, doverhu zapolnennyj bankami i butylkami. Gorskij brosil na menya vzglyad, polnyj samodovol'noj gordosti. On yavno ozhidal ot menya voshishcheniya, i eto voshishchenie ya emu obespechil. - Ogo! - izumlenno skazal ya. - Nichego sebe! - |to kuda luchshe, chem celyj den' nosit'sya s bossom po Moskve, - priznalsya Gorskij. - A deneg ya poluchayu bol'she, chem te mal'chiki, chto ezdyat s bossom. Mne eto nravitsya! - I za chto zhe tebe platyat? - skazal ya, lovya broshennuyu Gorskim banku . - CHestno govorya, eto vse iz-za toj istorii. Esli by ya togda ne okazalsya ryadom s zhenoj bossa... Tak by ya i ostalsya v Gorode. Schitaj, chto mne platyat pozhiznennuyu pensiyu za moe molchanie, za to, chto ya togda byl vmeste s bossom, dolbil etu grebanuyu zemlyu, a ona takaya tverdaya v marte... - No eto ne vse, - skazal ya, ne sprashivaya, a konstatiruya fakt. - Est' i drugie obyazannosti. Kak, naprimer, sejchas. - Nu da, - Gorskij ne stal otricat'. - Koe-kakie intimnye porucheniya. Esli by ty okazalsya prostym shantazhistom, ya by perelomal tebe ruki. Nu, raz uzh ty ne prostoj shantazhist, togda mne pridetsya zanyat'sya Kolej YAkovlevym, kotoryj, kak Freddi Kryuger iz , - nikak ne soglashaetsya sdohnut'. Mozhet, svyatoj vodichkoj ego pobryzgat'? - Osinovyj kol v grud', - podderzhal ya. - I eshche v zadnicu, chtoby navernyaka! - predpolozhil Gorskij i gromko zahohotal, otchego kreslo pod nim zhalobno zastonalo, a podoshvy botinok, smotrevshie na menya, ritmichno zatryaslis'. - Nu eto vse shutki, kak ty ponyal, - skazal on, otsmeyavshis'. - A na samom dele... - CHto na samom dele? - Esli YAkovlev dejstvitel'no poshel naverh, my ne mozhem prosto podkaraulit' ego u pod容zda i sunut' emu finku mezhdu reber. Tut pridetsya delat' chto-to bolee hitroe. K tomu zhe... - Gorskij prikinulsya Majklom Dzhordanom i otpravil pustuyu pivnuyu banku v korzinu po vysokoj duge. - Tri ochka! Tak, o chem ya? - O chem-to hitrom, - napomnil ya, pro sebya podumav, chto hitrost' - eto to, chto napolnyaet iznutri i samogo Abramova, i ego telohranitelya. Kakim by prostym i priyatnym parnem ni staralsya prikinut'sya mister Gorskij, ya dumal o nem, kak o kom-to hitrom. - Vot imenno, - kivnul Gorskij. - Nam nuzhno, vo pervyh, pojmat' YAkovleva vrasploh, a vo-vtoryh - obstavit' ego smert' tak, chto my tut sovershenno ni pri chem. - Kirpich na golovu, - skazal ya. - |to primitivno, - pomorshchilsya Gorskij. - I, mezhdu prochim, trudno popast'. - |to odin moj znakomyj tak nazyval neschastnye sluchai, kotorye na samom dele takovymi ne yavlyayutsya, - poyasnil ya. - Kirpich na golovu. - YA ponyal, - kivnul Gorskij. - Da, nuzhno imenno takoe... A potom, nuzhno prosto vyyasnit', gde sejchas brodit etot YAkovlev? V Moskve on ili net? - Ego lyudi uzhe s nedelyu starayutsya sest' mne na hvost, - soobshchil ya. - Snachala v Gorode, potom v Moskve. Oni hotyat zabrat' u menya koe-kakie dokumenty. - Esli oni gonyayutsya za toboj, - rassuditel'no proiznes Gorskij, - to, navernoe, YAkovlev zahochet s toboj pobesedovat', kogda tebya pojmayut. Vyyasnit', chto i kak. Ty ponyal? - Hochesh', chtoby ya stal primankoj? - Ty takoj dogadlivyj, - uvazhitel'no skazal Gorskij. - Pryamo kak ya.

    22

Pohozhie chuvstva, navernoe, ispytyvaet staryj holostyak, zhenivshijsya na starosti let i vnezapno oshchutivshij vsyu prelest' polozheniya, kogda mnogoe uzhe ne nado delat' samomu. Dlya etogo est' special'nyj chelovek pod nazvaniem zhena, i, prihodya domoj, ty s udivleniem obnaruzhivaesh', chto obed gotov, poly vymyty, rubashki vystirany i poglazheny. Est' ot chego prijti v vostorg, tem bolee chto obratnaya storona etoj rajskoj zhizni daleko ne srazu brosaetsya v glaza. Tak i zdes': Gorskij po telefonu zakazal dlya menya aviabilet do Goroda, po telefonu zhe ego oplatil, po telefonu zakazal v kabinet obed iz treh blyud na dve persony. Vtoroj personoj byl ya. Ne dozhidayas' tonkih namekov na vozmozhnye rashody, Gorskij vydal mne dve tysyachi dollarov. - Mashina do aeroporta budet v polovine sed'mogo, - soobshchil on, - Est' eshche kakie-to pozhelaniya? YA pozhelal pogovorit' po telefonu. Gorskij pozhal plechami i vyshel iz kabineta, ostaviv menya naedine s telefonnym apparatom. Vprochem, ya pomnil, chto skazal Abramov, - vo vsem zdanii est' tol'ko odna komnata, v kotoroj proslushivanie isklyucheno. YA nahodilsya v drugoj komnate. Tem ne menee ya pozvonil Evgenii Bulgarinoj i spravilsya o novostyah. Kak i sledovalo ozhidat', telo Olega Petrovicha ne bylo najdeno - ni mertvoe, ni zhivoe. Para novyh detalej... O kotoryh stoit podumat'. Sleduyushchim byl Garik. - Ty u menya ne to chto v dolgu, - s poroga soobshchil on. - Ty u menya v dolgovoj yame! No tol'ko bol'she sutok ya etogo Lernera ne proderzhu. Priezzhaj i sam s nim ob座asnyajsya... - Mozhesh' nachinat', na dozhidayas' menya, - skazal ya. - V Moskve propal bez vesti grazhdanin Bulgarin O. P., s kotorym Lerner rabotal v Gorode. Vot pust' pishet vse, chto znaet o Bulgarine, pust' dokazyvaet, chto ne imeet k etomu delu nikakogo otnosheniya. YA priedu segodnya vecherom, pozdno, i s utra vklyuchus' v rabotu. Eshche kakie novosti? - Domoj luchshe ne hodi. Delo ne v Filine, a v tom, chto, krome nashih rebyat, tam eshche torchat parni iz FSB, prichem nichego konkretnogo oni ne govoryat. Moj chelovek v FSB tozhe ne mozhet nichego ob座asnit'. YAkoby eto idet ne ot mestnogo nachal'stva, a azh iz Moskvy. - Da, ya v kurse, - skazal ya, chem, vidimo, poverg Garika v krajnee izumlenie. - Ty tam v kakih sferah vrashchaesh'sya, a? Ty sluchajno ne pogryaz v kremlevskih intrigah? Govoryat, eto ochen' pribyl'noe delo... - YA vozvrashchayus' v gorod segodnya, - povtoril ya. - YA tebe pozvonyu. A ty poka ne rasprostranyajsya o moem vozvrashchenii. Poka. - To est' skoro mne pridetsya krichat' o tvoem vozvrashchenii na kazhdom uglu? - predpolozhil Garik - YA pravil'no ponyal? - Pravil'no. I navedi eshche spravki po poslednim dejstviyam Givi Hromogo protiv bandy Kozhanogo. Ili naoborot - Kozhanogo protiv Givi. - Tak Kozhanogo ubili, - skazal Garik. - Grohnuli u ego sobstvennogo doma. Lyudi Kozhanogo dumayut, chto eto delo ruk Givi, i smazyvayut svoi pompovye ruzh'ya. Skoro zajmutsya boevoj raskraskoj, a tam vyjdut na tropu vojny. - YAsno, - skazal ya i polozhil trubku. Stalo ponyatno, chto dal'she zasizhivat'sya v Moskve mne nel'zya. Inache Gosha, Sych i prochie goryachie parni nachnut strel'bu, ne dozhdavshis' menya. A ya koe-chto hotel skazat' im. Nechto vrode privetstvennogo slova pri otkrytii torzhestvennogo meropriyatiya. A vot cheloveku iz moskovskogo GUVD, plemyanniku shefa Garika, ya iz etoj komnaty zvonit' ne stal. Ne zahotel. Da i vremeni do ot容zda v aeroport ostavalos' vsego nichego. Mister Gorskij byl nastol'ko lyubezen, chto poehal provozhat' menya v aeroport. Vmeste eshche s dvumya parnyami iz sluzhby bezopasnosti korporacii - s kvadratnymi chelyustyami i splyushchennymi bokserskimi nosami, v odinakovyh sherstyanyh kostyumah oni vyglyadeli bliznecami. Mister Gorskij pomykal imi s zavidnoj besceremonnost'yu. - Edem na skromnoj tachke, - soobshchil on mne v podzemnom garazhe. - CHtoby ne vydelyat'sya. Skromnaya tachka v korporacii nazyvalas' ne , a . Sev v mashinu, ya snova uvidel v zerkal'ce slomannyj nos voditelya i povernulsya k Gorskomu: - YA tut vspomnil pro odnogo parnya... On rabotal v kontore Bulgarina. I v pervyj den', kak ya syuda priehal, etot tip sledil za mnoj. Navernyaka po prikazu Bulgarina. Nevysokogo rosta, shirokoplechij, byvshij bokser ili borec. Let dvadcat' pyat' - dvadcat' sem'. Nos sloman V kontore Bulgarina on sostoit kem-to vrode nachal'nika sluzhby bezopasnosti. Krutitsya na vhode i otpugivaet posetitelej svoej rozhej. Esli by ty mog ego razgovorit'... - YA mog by ego razgovorit', - kivnul Gorskij. - Vot posazhu tebya na samolet i zajmus'. letel po omytym dozhdem moskovskim ulicam i vskore vyrvalsya na shosse, vedushchee k aeroportu. Gorskij optimistichno mychal kakuyu-to melodiyu, potom skorchil dosadlivuyu minu, hlopnul sebya po lbu i skazal: - CHut' ne zabyl! Vot tebe dlya svyazki. - Otkuda-to poyavilsya sotovyj telefon. - Dejstvuet po vsej evropejskoj chasti Rossii, za nego proplacheno vpered, tak chto o den'gah ne dumaj. Otdash', kogda zakonchim. - Otdam? A ya-to dumal, chto vy, bogatei, kidaetes' takimi igrushkami napravo i nalevo. - Ne byli by my bogatei, esli by kidalis' sotovymi telefonami napravo i nalevo, - vazhno proiznes Gorskij, i ya ponyal, chto eto povtorennaya mysl' ego bossa. V aeroportu Gorskij ustroil mne vneocherednoj prohod cherez pasportnyj kontrol', hotya ya ego ob etom ne prosil. - Osobo tam ne zatyagivaj, - naputstvoval on menya. - Srazu beri byka za roga. I zvoni. - Nepremenno, - poobeshchal ya i napravilsya k gruppe passazhirov, ozhidavshih rejsa na Gorod.

    23

Samolet prinadlezhal chastnoj aviakompanii, a poskol'ku Gorskij mne ob etom ne soobshchil, priyatnaya novost' dostigla moih ushej na vysote treh tysyach metrov. - Nash samolet nabiraet vysotu, - skazala styuardessa. - Kak i nasha aviakompaniya. Segodnya my otkryvaem regulyarnoe passazhirskoe soobshchenie s Moskvoj, i po etomu povodu nasha molodaya energichnaya aviakompaniya darit vsem passazhiram nebol'shie suveniry. Vsem razdali znachki v forme malen'kogo samoletika, i malen'kij mal'chik, sidevshij vperedi menya, prishel v dikij vostorg. Moj vostorg byl kuda men'shim, osobenno pri izvestii o tom, chto dlya dannoj aviakompanii eto ne tol'ko pervyj rejs iz Moskvy, no i pervyj rejs posle polucheniya imi licenzii. Vspomnil, chto samolet, v otlichie ot kompanii, pokazalsya mne ochen' starym. Moe voobrazhenie nemedlenno narisovalo kartinu ego padeniya, samorazrusheniya v vozduhe, stolknoveniya s drugim samoletom i prochie varianty, pri kotoryh slova budut zvuchat' kak posmertnoe izdevatel'stvo. V takoj situacii, pravda, byla i svoya mrachnovataya prelest'. Filin, Nikolaj Nikolaevich YAkovlev, Abramov i eshche ryad lyudej budut dolgo muchit' sebya tshchetnymi dogadkami, kakuyu informaciyu unes ya s soboj v mogilu i kakuyu ostavil v tajnikah na chernyj den', a takzhe byla li aviakatastrofa sluchajnoj, ili ee organizoval nekij vrag. YA razorvu svyaz' mezhdu nimi, ya ostanus' neporazhennoj mishen'yu... Horoshen'kaya epitafiya, nichego ne skazhesh'. Pri zahode samolet neskol'ko raz izryadno tryahnulo, no zatem vse naladilos', i perspektiva vozdushnoj katastrofy ischezla, chto, odnako, ne delalo namechayushchuyusya intrigu menee smertel'noj. YA podumal, chto v podobnyh situaciyah vse uchastniki igry starayutsya zapudrit' drug drugu mozgi, no samye r'yanye nastol'ko etim uvlekayutsya, chto sami perestayut ponimat', gde lozh' i gde pravda, i kakov procent lzhi v teh dvuh slovah, chto oni sejchas proiznesli. Bulgarin pudril mozgi mne, ya - Abramovu, on otvechal mne tem zhe... Nikolaj Nikolaevich YAkovlev pri vstreche ne preminet tolknut' kakuyu-nibud' patrioticheskuyu rechugu vrode teh, kotorymi on podnimal na velikie dela Leonova i ostal'nyh. Est' eshche Lerner, professiya kotorogo sostoit v zapudrivanii mozgov. I ya podumal o Filine, kotoryj byl chuzhim v etoj kompanii po odnoj prostoj prichine - Filinu ne nado bylo vrat'. On byl otkrovennym ubijcej na kommercheskoj osnove, on bral den'gi i ubival bezo vsyakoj postoronnej boltovni. Iskrennij paren'. Tol'ko pochemu-to ya ne gorel zhelaniem vnov' s nim vstretit'sya. YA opyat' pripomnil uzkij proulok, stvol, glyadyashchij mne v lico, udivlennye glaza Filina... Kak by to ni bylo, no ya vernulsya v Gorod, a znachit, ya vernulsya na territoriyu Filina. On byl gde-to zdes' i vryad li sobiralsya promahnut'sya vnov'. Vozle aeroporta ya vzyal taksi i poehal v Gorod. Po puti ya obdumyval vozmozhnye varianty i ostanovilsya na vozvrashchenii v gostinicu , byvshij Dom kolhoznika. Lyudi Nikolaya Nikolaevicha edva li ozhidayut takogo. Oni navernyaka dumayut, chto ya budu obhodit' gostinicu storonoj, pamyatuya tot pozdnij vizit, zakonchivshijsya vylamyvaniem dveri. No ya ne zlopamyaten. Tem bolee chto za nomer zaplacheno. YA rasschitalsya s taksistom i zashagal k gostinice. Oglyadev avtostoyanku, ya uvidel tam svoj . To est' ne moj , a mashinu, predostavlennuyu mne Ol'goj Petrovnoj Orlovoj. Tem ne menee ya ispytal udovol'stvie, kak budto obnaruzhil staruyu i doroguyu veshch', nekogda uteryannuyu, a zatem sluchajno najdennuyu. stoyal v tom zhe meste, gde ya ego ostavil neskol'ko dnej nazad, - svidetel'stvo togo, chto v etom mire koe-chto eshche ostaetsya neizmennym. Meloch', no priyatno. YA podnyalsya na pyatyj etazh, podmignul dezhurnoj i napravilsya k svoemu nomeru. - Vy vernulis'? - zapozdalo sprosila dezhurnaya, obrashchayas' uzhe k moej spine. - Vernulsya, - skazal ya. - Nadeyus', dver' pochinili i ramu zakolotili? - Da, - dezhurnaya podumala i dobavila ne stol' uverenno: - Kazhetsya. - I nezvanyh gostej u menya v nomere net? - Konechno! Primite nashi izvineniya za tot incident... - Ej prishlos' krichat', chtoby slova dostigli moih ushej. A ona proiznesla kak . YA ulybnulsya i vstavil klyuch v zamochnuyu skvazhinu. Potom vyzhdal neskol'ko sekund. No nikto za dver'yu ne shevel'nulsya, ne vzvel kurok i ne vyprygnul v okno. Tishina kak na kladbishche. YA posmotrel v storonu dezhurnoj po etazhu i pomahal ej rukoj. Vse normal'no. YA otper dver' i voshel v nomer. Zazheg svet i na dolyu sekundy zazhmurilsya. Potom otkryl, glaza, oglyadelsya... I razzhal kulak. Stolbik iz pyatirublevyh monet, zavernutyh v plotnuyu bumagu, upal v karman plashcha. Levoj rukoj ya postavil sumku na pol. Oni ne tol'ko pochinili zamok i zanovo zakolotili okonnuyu ramu, oni naveli zdes' obrazcovyj poryadok. Ne hvatalo tol'ko privetstvennogo transparanta: . No i bez onogo mne bylo priyatno syuda vernut'sya, ved' eto byl moj . Zavtra predstoyalo mnogoe sdelat', poetomu ya sobiralsya horoshen'ko vyspat'sya. Bel'e bylo svezhim, belosnezhnym i edva li ne hrustyashchim. Klast' v takuyu postel' ustavshee nemytoe telo bylo by koshchunstvom, i ya otpravilsya v dush. Stoya pod struyami teploj vody, ya vspominal desyatki podobnyh momentov v svoej zhizni, kogda, vernuvshis' domoj posle iznuritel'nyh i nebezopasnyh priklyuchenij, ya opuskalsya na svoj staryj prodavlennyj divan, zakryval glaza, chto ne meshalo mne tochno podnosit' k gubam bokal s martini, esli u menya byl martini, ili s chem-to drugim, ne menee rasslablyayushchim... CHto eshche? Laskovyj vzglyad na okruzhayushchie menya predmety, zamershie na svoih mestah, pokrytye pyl'yu, kotorye, kak i na avtostoyanke, podtverzhdali, chto ne vse menyaetsya v mire... Pust' hotya by knizhnyj shkaf ostaetsya na prezhnem meste. Mne nuzhno imet' tochku opory. CHto eshche? Eshche mozhno bylo pozvonit' Lenke i skazat': , a potom srazu bezhat' otkryvat' dver', chtoby cherez schitannye sekundy ona uzhe byla ryadom so mnoj na divane, i mozhno bylo nichego ne delat', prosto sidet' ryadom, govorit' ili dazhe molchat'... Polozhit' golovu na ee teplye koleni, chuvstvovat' ee nezhnye pal'cy... YA chto, zabyl vyklyuchit' televizor? YA vyshel iz vannoj komnaty s polotencem na bedrah i srazu zhe ponyal, chto luchshe bylo eto polotence ispol'zovat' po-drugomu: naprimer, zavyazat' v uzel na odnom konce, namochit' ego, chtoby bylo tyazhelee, i krutit' etoj shtukoj vrode prashchi... Hotya vryad li eto menya by spaslo. Menya ulozhili pervym zhe udarom v chelyust'. Ot etogo udara ya otletel nazad, udarilsya spinoj i zatylkom ob kosyak i spolz na pol, uspev poputno poluchit' paru pinkov v rebra. Moe lico postepenno smeshchalos' vniz, vskore okazavshis' tam, gde tol'ko chto byli rebra. Neudivitel'no, chto tretij udar krossovkoj razbil mne lico. Rot okazalsya polon krovi, a golova - polnoj tumana. Menya vyklyuchili, kak televizor. Tak mne, lopuhu, i nado.

    24

No v odnom ya ne oshibsya - televizor dejstvitel'no rabotal. Oni vklyuchili ego, chtoby zaglushit' vse prochie zvuki. |to byl nochnoj kanal, i eto byla ocherednaya seriya ocherednoj translyacii . Esli by mne ne vybili zub, ne razbili lico i ne vrezali po rebram, ya by dazhe i uhmyl'nulsya, glyadya na troih muzhikov, ustavivshihsya v ekran, kak krolik v past' udava. <- A teper' rasskazhite mne o pastore, - skazal Myuller. SHtirlic sdelal lico umnen'kogo mal'chika, kotoromu uchitel' nezasluzhenno postavil chetverku, i burknul: - Vot s etogo i nado bylo nachinat'. - Mne luchshe znat', s chego nachinat' - nemedlenno zaoral Myuller>. - Vot v tochnosti nash shef, - prokommentiroval scenu odin iz troih. - Snachala odno, potom drugoe, a naoret vse ravno na tebya, budto ty vinovat, chto u nego sem' pyatnic na nedele... - On ochnulsya, - pihnul ego v bok vtoroj, pokazyvaya na menya. Tretij prosto podoshel ko mne i eshche raz pnul menya. YA mog ponyat' ego nedruzhelyubnoe povedenie: eto byl tot samyj tip, kotorogo ya neskol'ko raz dvinul zatylkom ob pol v leonovskoj kvartire. Emu bylo na chto obizhat'sya. Vyglyadel on uzhe luchshe, chem v tot moment, kogda ya ostavil ego lezhat' na polu. YA hotel skazat' emu chto-to vrode , no smog izdat' tol'ko hrip. YA splyunul na pol sgustok krovi i oblomok zuba i ukoriznenno posmotrel na troih svoih gostej. - Skazhi spasibo, chto ne ubili, - skazal v otvet pervyj. - Eshche uspeem, - rassmeyalsya vtoroj. - |to tochno, - mrachno podtverdil tretij. YA pomnil ego familiyu - Semenov. I oj ne soglasilsya by s mneniem Valeriya Abramova, chto mest' - eto tupoe chuvstvo. Semenov vyglyadel kak prirozhdennyj mstitel'. YA podumal, chto ego stoit opasat'sya. I snova splyunul krov' na pol. Vo rtu u menya bylo slishkom mnogo krovi. - Koroche, - skazal pervyj, vzglyanul na chasy. - Vremya pozdnee, vsem nado domoj, tak chto ne budem tyanut' rezinu. Ty znaesh', kto my, my znaem, kto ty. Dal'she: chto nam nuzhno. Ty zabralsya v chuzhuyu kvartiru i zabral ottuda chuzhie veshchi. Ih nuzhno vernut'. - Vse? - progovoril ya razbitymi gubami, kotorye kazalis' mne v etot moment tolstymi, kak u negra. - Ty dolzhen prekratit' rasprostranyat' sluhi, porochashchie chest' i dostoinstvo oficerov FSB, - strogo skazal vtoroj. YA rassmeyalsya. - Nu chto vy, rebyata? - medlenno proiznes ya. - Kakaya chest'? Kakoe dostoinstvo? Vy vtroem izbili odnogo, k tomu zhe gologo, muzhika. Ne volnujtes', k vam eti slova ne imeyut nikakogo otnosheniya - ni chest', ni dostoinstvo... Tretij hotel mne vrezat', no pervyj ego uderzhal. - My mogli by dejstvovat' protiv tebya oficial'no, - skazal vtoroj. - Vozbudit' ugolovnoe delo o rasprostranenii klevety... O nezakonnom vtorzhenii v kvartiru Leonova. Ob ograblenii kvartiry Leonova. My mogli eto sdelat'. - A chto zh ne sdelali? - osvedomilsya ya. - Ili vy lyubiteli neformal'nogo obshcheniya? Neformaly ot FSB? CHerta s dva vy mozhete chto-to sdelat' oficial'no! YA, vidite li, nezakonno vtorgsya k Leonovu, a etot tip, chto, zakonno? - YA pokazal na Semenova. - Orlova bol'she ne yavlyaetsya tvoim rabotodatelem, - napomnil vtoroj. - Ona reshila prekratit' rassledovanie smerti syna, soglasivshis' s oficial'noj versiej. Ochen' mudroe reshenie. Tak chto u tebya bol'she net osnovanij voroshit' eto staroe barahlo. I net osnovanij utaivat' dokumenty, prinadlezhashchie byvshemu sotrudniku FSB. YA imeyu v vidu Pavla Leonova. Davaj, chto nashel, i rasstanemsya po-horoshemu. - Ty mudr, kak tri SHtirlica, - otvetil ya, i vse troe, ne sgovarivayas', posmotreli na ekran televizora. - YA otdam tebe leonovskie bumazhki, a vy menya podvesite k potolku, kak leonovskogo syna, da? Troe pereglyanulis'. - Esli ty ne otdash' eti bumazhki, my s toboj tochno sdelaem chto-nibud' nehoroshee, - poobeshchal Semenov. - U nas bogataya fantaziya i bogatyj opyt. - Neuzheli? - YA negnushchejsya rukoj zacepil polotence, podtyanul k sebe i nabrosil na bedra. - |to chtoby vasha fantaziya ne zabrela slishkom daleko, - poyasnil ya svoi dejstviya. Semenov vymaterilsya. YA osmotrelsya krugom - moj nomer, byvshij desyat' minut nazad obrazcom chistoty i poryadka, snova byl razgromlen. I kogda oni uspeli ustroit' takoj bardak? - I vy opyat' nichego ne nashli, - konstatiroval ya. - I ne najdete. Potomu chto ya ne takoj kretin, chtoby taskat' cennye veshchi s soboj. Ili hranit' ih v nomere. |to garantiya moej zhizni, i ona, kak smert' Kashcheya, spryatana ves'ma i ves'ma osnovatel'no. - Ili ty skazhesh', gde, ili ya budu lomat' tebe poocheredno vse pal'cy na rukah, - predlozhil Semenov. - Ustraivaet? - YA mogu umeret' ot bolevogo shoka, - vozrazil ya. - Mne nikogda ne lomali vse pal'cy, tol'ko po odnomu. YA mogu ne vynesti takoj uzhasnoj pytki. A bumazhki spryatany ne prosto tak. Esli ya ne podam o sebe vestej v techenie dvuh nedel', bumagi pojdut v pressu. Nado eto Nikolayu Nikolaevichu? Oni yavno rasteryalis'. Im veleli vybit' u menya dokumenty, a potom likvidirovat'. Samoubijc-visel'nikov s razbitymi licami ne byvaet, poetomu menya by, veroyatno, vyvezli za gorod i utopili. I oni s udovol'stviem eto sdelali by, osobenno Semenov, no glavnoj ih zadachej vse-taki byla ne moya smert', a kartridzhi s leonovskimi memuarami. I oni rasteryalis'. Na lice pervogo chitalos' bol'shoe zhelanie sbegat' k nachal'stvu i sprosit' soveta, no... - Est' takoj variant, - skazal ya. - Vy izvinyaetes' peredo mnoj i edete po domam. I bol'she ne popadaetes' mne na glaza. - Ha-ha, - skazal pervyj. - U menya est' tozhe predlozhenie: my vykidyvaem tebya iz okna. CHert s nimi, s bumazhkami. - Ochevidno nesovpadenie pozicij dogovarivayushchihsya storon, - zaklyuchil ya. - Nado iskat' kompromiss. - Nado tebe yajca otorvat', - dushevno predlozhil Semenov. - To-to ty vse pod polotence zaglyadyvaesh', - ponimayushche kivnul ya. - Nu horosho, vot takaya ideya: vy ostavlyaete menya v pokoe, ya otdayu vam to, chto ya zabral u Leonova v kvartire i ne treplyus' na etu temu. Idet? - Idet, - skazal pervyj. - Davaj syuda bumazhki. - Inogda sozdaetsya vpechatlenie, chto vy ne hotite dostich' kompromissa, - skazal ya. - Mne nuzhny garantii, chto vy menya ne tronete. - Garantiruyu, - bystro skazal pervyj. - Davaj bumazhki. - Ne bud' takim durakom, - poprosil ya. - Mne nuzhny garantii ot samogo. Ot Nikolaya Nikolaevicha. YA hochu s nim vstretit'sya i lichno otdat' emu leonovskie memuary. A on pust' lichno mne garantiruet bezopasnost'. Emu ya poveryu. - On s takoj shval'yu ne vstrechaetsya, - skazal tretij. - A s kakoj shval'yu on vstrechaetsya? - ogryznulsya ya. - S toboj, chto li? Koroche, ne budet Nikolaya Nikolaevicha, ne budet memuarov. A chtoby on ponyal, chto emu obyazatel'no nuzhno so mnoj vstretit'sya, skazhite emu: . - CHego-chego? - pervyj posmotrel na ostal'nyh. - I chto, iz-za etoj erundy on kinetsya tebe navstrechu? - Pomchitsya, - zaveril YA. - So strashnoj siloj. Ne pereputajte: . On pojmet. - A esli ne pojmet? - Togda dobav'te, chto ya mogu organizovat' emu vstrechu s zhivym pisatelem. |to dolzhno privesti Nikolaya Nikolaevicha v neopisuemyj vostorg. - Nu horosho, - zadumchivo proiznes pervyj. - I kogda ty hochesh' vstretit'sya? I gde? - Ponadobitsya vremya. Odni sutki. CHtoby i mne, i Nikolayu Nikolaevichu kak sleduet podgotovit'sya. V shest' chasov utra. Zavtra. V cirke. - V cirke? - pomorshchilsya vtoroj. - Tam zhe holodno... Da eshche v shest' utra. - A ty ne prihodi, - usmehnulsya ya. - Pust' Nikolaj Nikolaevich odin prihodit, bez eskorta... Soglasny? V shest' utra, v cirke? - Tebe pozvonyat, - skazal pervyj. - Segodnya do desyati utra bud' v nomere. Tebe pozvonyat. Ty uznaesh' nashe reshenie. Oni pereglyanulis', kak nereshitel'nye gosti, chuvstvuyushchie, chto uhodit' uzhe pora, no ne reshayushchiesya sdelat' eto v odinochku. Potom pervyj vse-taki motnul golovoj v storonu dveri, i dvoe drugih posledovali za nim. - Vse horosho, - skazal ya im vsled. - Tol'ko Semenova zavtra s soboj ne berite. YA na nego obidelsya. Mogu i zashibit' sgoryacha. Semenov dernulsya bylo nazad, no ego snova sderzhali. - Esli ya eshche raz! - prohripel Semenov, nenavidyashche glyadya na menya. - Eshche raz s toboj stolknus'! Odnomu iz nas - kranty! Tochno! - |to citata, - razocharovanno zametil ya, sadyas' na kortochki. Zatem medlenno vstal na nogi, ispol'zovav dvernoj kosyak kak oporu. - . Roshfor govorit D'Artan'yanu: . I chto ty dumaesh'? CHerez dvadcat' let D'Artan'yan taki zamochil etogo pridurka. Tak chto, Semenov, zahodi dvadcat' let spustya posle obeda. Budu zhdat'. Semenov neozhidanno ulybnulsya. - YA tebya ub'yu, - poobeshchal on. - Poboltaj naposledok, idiot. I oni ushli. YA snova posmotrel na svoj razgromlennyj nomer, potom prokovylyal v vannuyu komnatu, uvidel svoe lico v zerkale i prostonal: - Vot gady... V takom vide ya dazhe sebe ne nravilsya. No samoe glavnoe - bez pyati desyat' oni pozvonili. Eshche by im ne pozvonit'! I, konechno, oni byli soglasny.

    25

- U tebya est' rovno odin chas na vse tvoi dela s Lernerom, - skazal Garik. - YA obyazan ego segodnya zhe vypustit'. - A pokazaniya po povodu svoih otnoshenij s Bulgarinym on napisal? Garik molcha raskryl papku i pokazal mne list bumagi, ispisannyj primerno napolovinu. - I eto vse? - Vse. Lerner utverzhdaet, chto otnosheniya byli chisto delovymi i zakonchilis', kogda Bulgarin perebralsya v Moskvu. Po povodu ischeznoveniya Bulgarina nikakih soobrazhenij u nego net. Vovsyu protestuet i grozitsya pozhalovat'sya v prokuraturu. YA budu tebe ochen' priznatelen, Kostya, esli ty sderzhish' svoe slovo i sdelaesh' tak, chtoby vse zakonchilos' bez skandala. CHto u tebya, kstati, s licom? |to v Moskve? - Net, eto uzhe zdes'. Gruppa vstrechayushchih. - YA vspomnil, chto v avtobuse, kogda ya ehal na vstrechu s Garikom, passazhiry s opaskoj ili s brezglivost'yu posmatrivali v moyu storonu. Vse udary, poluchennye mnoyu za noch', proyavilis' teper' na moej fizionomii, kak proyavlyaetsya izobrazhenie na fotobumage. Davno ya ne videl stol' merzkih fotografij. - Nu, v etom est' i svoi plyusy, - optimistichno zayavil Garik. - Rozha u tebya tak raspuhla, chto nikakoj filin ne uznaet. O nem, kstati, nikakih vestej. Kak skvoz' zemlyu provalilsya. Tot muzhik, kotorogo on poslal v cerkov' za konvertom, opisal ego vneshnost', no tak priblizitel'no, chto... - Garik mahnul rukoj. - A ty ego zapomnil? Pomozhesh' fotorobot sostavit'? YA zadumalsya i snova voskresil v pamyati tu scenu v proulke - vyskakivayushchij nevest' otkuda Filin, hlopki vystrelov, padayushchij Garik, potom milicioner... Potom mezhdu mnoj i Filinom ne okazyvaetsya nikogo, i vrode by ya dolzhen videt' ego lico... - Net, - pokachal ya golovoj. - Ne pomnyu. YA kak-to izbiratel'no zapomnil: pomnyu, kak on prishchuril glaza. Eshche v stvol ya smotrel. A lico kak-to ne zapomnilos'. Potom ya otprygnul v storonu, a Filin propal. - Uletel, - skepticheski proiznes Garik. - N-da... Tem ne menee tebe zhutko povezlo, chto on promazal. V upor ved' promazal. - A emu ne povezlo? - obidelsya ya. - Emu ne povezlo, chto u menya osechka vyshla? YA by tam iz nego mishen' by sdelal dyryavuyu! - Mozhet, vy tam dogovorilis'? - predpolozhil Garik. - Delaem vid, chto strelyaem drug v druga, a sami pulyaem v vozduh i rashodimsya podobru-pozdorovu... Nu, ne skripi zubami, ya poshutil. Idi k Lerneru, on v sledstvennom izolyatore, kak ty i prosil. Tam preduprezhdeny o tebe. - Ne pojdesh' so mnoj? - povernulsya ya v dveryah k Gariku. - Razve chto poskachu na odnoj nozhke, - otvetil tot. - Menya utrom sazhayut za stol, a vecherom vynimayut i vezut domoj. S trost'yu ne hochu hodit'. Hvatit nam i Givi Hromogo. - Da uzh, - soglasilsya ya. - Givi Hromogo nomer dva Gorod ne perezhivet. S Givi mne tozhe nado bylo vstretit'sya. No pozzhe, chut' pozzhe. Snachala Lerner. Snachala byvshij yurist Olega Bulgarina. YA dolzhen ego razgovorit'. Ne dlya protokola, ne dlya oficioza, a dlya sebya. Neformal'nye metody pravosudiya... Hm. YA vspomnil nochnyh gostej, takzhe schitavshih sebya neformal'nymi borcami za nekie idealy. I ya vdrug podumal o tom, chto u nas s nimi slishkom mnogo obshchego. Pravda, ya nikogda ne budu ubivat' devyatnadcatiletnih parnej i podveshivat' ih na kryuke iz-pod lyustry. No ya mogu sdelat' koe-chto i pohuzhe. Potomu chto schitayu, chto prav ya, a ne oni. Potomu chto schitayu, chto u menya est' osnovaniya tak dejstvovat'. Hotya by v pamyat' o YUre Leonove. Hotya by iz-za etogo. - Dobroe utro, - skazal ya, vojdya v kameru Lernera. Dver' za mnoj s lyazgom zatvorilas', i stali ochevidny vse prelesti izolyatora: tusklaya lampochka pod potolkom, skvoznyak i von'. - Tak. Znachit, mne podbrosili soseda dlya kompanii? - osvedomilsya Lerner, i v ego golose smeshalis' radost' i podozrenie, chto podbrosili emu ne prostogo soseda, a - stukacha. Notarius dazhe na narah vyglyadel vpolne respektabel'no: tolstyj sherstyanoj sviter, sportivnye shtany i krossovki, nadetye opyat' zhe na tolstye sherstyanye noski. Lerneru bylo za pyat'desyat, on byl gladko vybrit, a kogda ya sel ryadom, to oshchutil probivayushchijsya ot nego slabyj zapah tualetnoj vody. - Aleksandr Isakovich, - predstavilsya on. - S kem imeyu chest'? - |to nevazhno, - skazal ya. - Malen'koe utochnenie: ya ne vash sosed. YA tot, iz-za kogo vy zdes' sidite. - Mozhno udarit' vas v lico? - vezhlivo sprosil Lerner. - Esli najdete tam svobodnoe mesto. Massa lyudej zhelaet udarit' menya v lico, i bol'shinstvo iz nih okazalos' shustree vas, Aleksandr Isakovich. No delo ne v tom. Delo v tom, kak vytashchit' vas otsyuda. - |to elementarno, - skazal Lerner. - Otkryt' etu dver', a dal'she ya vyjdu sam. - I chto dal'she? Daleko vy ujdete? - Domoj, - skazal Lerner, no uzhe ne tak uverenno. - CHto vy imeete v vidu, molodoj chelovek? CHto znachit ? |to ugroza? - |to predosterezhenie, - vozrazil ya. - Nahodyas' v etoj kamere, vy byli v bezopasnosti. A vot za predelami kamery, za predelami etogo zdaniya... Kto znaet. - Nu da, - skrivilsya Lerner. - Teper' vyyasnyaetsya, chto vy moj blagodetel' i ya vam dolzhen byt' po grob obyazan! YA chlen rossijskoj gil'dii yuristov i... - Gil'diya vas ne spaset v etoj situacii. Vy obladaete slishkom opasnoj veshch'yu, Aleksandr Isakovich. - |to vy pro moyu sberknizhku? - Net, eto ya pro zaveshchanie Olega Petrovicha Bulgarina. Lerner nedoverchivo pokosilsya na menya, vzdohnul i utomlenno proiznes, dramatichno potryasaya rukami: - YA uzhe pyat'sot raz govoril, chto nikakogo zaveshchaniya u menya net. YA govoril eto tomu cheloveku, kotoryj menya doprashival, ya napisal eto v svoih pokazaniyah... - Vy govorili eto zhene Bulgarina, - prodolzhil ya, i Lerner rasteryanno zamolchal. - Otkuda vy eto znaete? - progovoril on nekotoroe vremya spustya, s prishchurom glyadya na menya. - Vy podslushivali moi telefonnye razgovory? No eto nezakonno! YA budu reshitel'no protestovat'... - ZHena Bulgarina mne skazala ob etom, - perebil ya. - Ona mne rasskazala pro zaveshchanie. Pro to, kak Bulgarin za den' do svoego ischeznoveniya zvonil vam. O tom, chto Bulgarin ostavil odin ekzemplyar zaveshchaniya u vas. Eshche togda, davno, dva ili tri goda nazad. - Ona naputala, - bystro skazal Lerner. - Ona chto-to naputala. - Otchasti vy pravy, Aleksandr Isakovich. Ona ne v kurse del muzha. Ona, naprimer, ne ponimala, zachem hranit' odin ekzemplyar zaveshchaniya u vas, esli sam Bulgarin zhivet v Moskve. A vy ponimaete? - M-m... - Lerner zamyalsya. - No net zhe u menya zaveshchaniya, kak vy ne mozhete ponyat'! - vydal on posle kratkogo razdum'ya. - Horosho, budem rassuzhdat' teoreticheski. Bulgarin sostavil nekij dokument, imenuemyj im zaveshchanie. Odin ekzemplyar on ostavil u sebya, drugoj - u vas. Logichno predpolozhit', chto takie veshchi delayut dlya togo, chtoby, sohranit' dokument v sluchae kakih-to chrezvychajnyh obstoyatel'stv. Predpolozhim, chisto teoreticheski, chto Bulgarin opasalsya kakih-to lyudej, kotorye mogut k nemu prijti i iz座at' dannyj dokument. A mozhet byt', dazhe i ubit' Olega Petrovicha. V takom sluchae Oleg Petrovich vsegda imeet zapasnoj variant, kotoryj hranitsya u vas. Esli eti lyudi zahotyat vsego lish' dokument, a ne zhizn' Olega Petrovicha, on otdast svoj tekst i nichego pri etom ne poteryaet. A esli ego ub'yut, to vy budete dolzhny vskryt' eto tak nazyvaemoe zaveshchanie i oglasit' ego... - Pochemu tak nazyvaemoe zaveshchanie? - vstrevozhilsya Lerner. - Potomu chto dokument, kotoryj u vas hranitsya, - eto ne zaveshchanie v tradicionnom smysle. |to memuary Olega Petrovicha o ego sluzhbe v FSB s ukazaniem na ego vozmozhnyh ubijc. Oleg Petrovich ne dolzhen byl pisat' eti memuary i ne dolzhen byl delat' eshche koe-chto. No Oleg Petrovich vse-taki eto sdelal i stal boyat'sya, chto emu vozdastsya po zaslugam. I on sostavil eto . - Bozhe, - prosheptal Lerner. - Bozhe... YA dejstvitel'no sostavlyal dlya Olega Petrovicha zaveshchanie, nastoyashchee zaveshchanie. No ya nikogda ne zaglyadyval v tu papku, kotoruyu on ostavil mne na hranenie. YA ne znayu, chto tam! Bozhe... - Vot imenno. - YA s udovletvoreniem nablyudal volnenie na ego lice. Nakonec-to Lernera probralo. - Oleg Petrovich zhil sebe ne tuzhil, a potom uznal, chto chelovek, kotorogo on opasalsya bol'she vsego, chelovek, kotoryj bol'she vseh ne zainteresovan v sushchestvovanii takih memuarov, ne pogib, kak schitalos' ran'she. Bolee togo - etot chelovek reshil unichtozhit' vse komprometiruyushchie ego materialy. Nekotoroe vremya Oleg Petrovich vyzhidal, nadeyas', chto vse obojdetsya. No potom on uznal, chto troe iz ego byvshih sosluzhivcev pogibli v techenie dvuh mesyacev pri strannyh obstoyatel'stvah. I Oleg Petrovich ispugalsya. Nastol'ko, chto stal vzdragivat' pri slove . On-to horosho pomnil, chto etot chelovek zapretil razglashat' informaciyu. A Bulgarin oslushalsya. Togda on pobezhal. - Kuda? - neponimayushche sprosil Lerner. - Kak kuda? Vy vspomnite, o chem on sprashival vas, kogda zvonil poslednij raz? Tol'ko vspomnite po-nastoyashchemu, ne dlya protokola, a dlya sebya... Nu! - Ne krichite, - poprosil Lerner. - Nu... On sprashival menya o zdorov'e. O delah. Potom on sprosil, ne sobirayus' li ya uezzhat' iz Goroda v blizhajshee vremya. To est'... On chto, sobiralsya priehat' ko mne? - Skoree vsego on uzhe priehal. - No vy skazali, chto on ischez! - On ischez iz Moskvy, chtoby sbit' so sleda svoih presledovatelej. No on ih ne sbil, ponimaete? Oni tozhe zdes'. Esli uzh ya razuznal o sushchestvovanii bulgarinskogo , to te, drugie lyudi, - tem bolee. Oni hotyat lyuboj cenoj zapoluchit' eto zaveshchanie. To, chto hranitsya u vas. Vy sejchas ujdete iz kamery, pridete domoj... A tam vas uzhe zhdut. I vryad li Bulgarin. On odin, a presledovatelej u nego - mnogo. - Nu i chto? - otvazhno zayavil Lerner. - Pust' prihodyat, ya otdam im zaveshchanie i rasklanyayus'! YA-to tut ni pri chem. - Dokazhite, - poprosil ya. - Dokazhite, chto vy ne chitali eto . Dokazhite, chto vy ne znakomy s ego soderzhaniem. Smozhete? CHerta s dva. - Nu i chto? - Vse to zhe. Vse ta zhe staraya pechal'naya istoriya. Idet podchistka sledov. Odnogo bulgarinskogo sosluzhivca ubili vmeste s zhenoj. U drugogo povesili devyatnadcatiletnego syna. Kogo volnuet v takom rasklade staryj notarius? Rovnym schetom nikogo. - YA ne takoj uzh staryj, - provorchal Lerner. - Nu, tak i chego vy ot menya hotite? - Peredajte mne zaveshchanie. - ZHelaete imet' priklyucheniya na svoyu golovu? - udivilsya Lerner. - Oni u menya uzhe est', - priznalsya ya.

    26

Lerner vyskochil iz opostylevshej kamery i tak stremitel'no zashagal po koridoru, chto inogda eto perehodilo v beg, mne prihodilos' priderzhivat' notariusa za lokot'. Uvidev nas v dveryah svoego kabineta, Garik obradovalsya: - Konsensus sostoyalsya? - Ne to slovo! - otvetil ya. - Polnoe vzaimoponimanie! Nikakih zhalob v prokuraturu! - No i blagodarstvennyh zapisej v knigu pochetnyh posetitelej tozhe ot menya ne zhdite, - proburchal Lerner. - Esli ya zarabotayu sebe vospalenie legkih... - Vy? Vospalenie legkih? - pritvorno vozmutilsya ya. - Da vy menya perezhivete! - Uchityvaya tvoj obraz zhizni, v etom ne budet nichego neobychnogo, - prokommentiroval moi slova Garik. - Tak mne trubit' na ves' gorod o tvoem vozvrashchenii, kak ty prosil? - Uzhe ne nado. Te, kogo nado bylo izvestit', uzhe v kurse. - YA pokazal na svoe lico. - Mezhdu prochim, ty zadolzhal mne odnu veshchicu. YA otdal tebe ee pered ot容zdom v Moskvu. Vspomnil? - A-a-a, - protyanul Garik. - Delo pahnet kerosinom, da? - On otkryl sejf i vynul ottuda moj . Lerner posmotrel na oruzhie uvazhitel'no i chut' opaslivo. Teper' on, navernoe, okonchatel'no proniksya mysl'yu o sushchestvuyushchej dlya ego zhizni opasnosti. A ya podumal, chto, bud' so mnoj togda, vozle Uspenskoj cerkvi, etot pistolet, a ne chuzhoj, odolzhennyj u milicionera iz gruppy zahvata, vse moglo byt' inache. Vse moglo byt' sovsem inache. Mozhet byt', ya ubil by Filina, a mozhet... No eto uzhe proshlo. |to ne sluchilos'. YA polozhil pistolet v karman plashcha i povel Lernera na vyhod iz zdaniya GUVD. Moya , izbavlennaya ot radiomayaka, stoyala zdes' zhe, na stoyanke. Kak ya i prosil, Lerner nedoumenno osmotrel moyu mashinu, no zatem vse-taki soblagovolil v nee zabrat'sya. - V , - skazal on vesko, slovno ya byl taksistom, a on passazhirom. YA ne stal vozmushchat'sya i poehal v . - Tam zaveshchanie? - sprosil ya po doroge. Lerner solidno kivnul. Nekotoroe vremya on ehal molcha, potom vstrepenulsya, povernulsya ko mne i skazal: - Slushajte, vy, ne znayu kak po imeni... A zachem Bulgarin edet ko mne? Poka zaveshchanie u menya, to est' v banke, ono vypolnyaet svoyu funkciyu. Ono srabotaet posle smerti Bulgarina i nakroet ego ubijc. No esli on zaberet ego s soboj... Togda v nem ne budet nikakogo smysla! Zachem on edet ko mne? - Ponyatiya ne imeyu, - soznalsya ya. - No tol'ko v blizhajshee vremya vokrug etogo razvernetsya nastoyashchee srazhenie - nachnetsya vyyasnenie otnoshenij mezhdu Bulgarinym i temi, kto za nim gonitsya. Hotite okazat'sya mezhdu nimi? Hotite popast' pod perekrestnyj ogon'? Nado vam eto? - Dlya bol'shej ubeditel'nosti ya kak by nevznachaj izvlek pravoj rukoj iz karmana pistolet i polozhil na siden'e ryadom s soboj. Lerner podumal i skazal zaiskivayushchim tonom: - Vot vy pravil'no govorite. YA ponyal, chto vy pravil'no govorite. |to ih problemy, a ne moi. Pust' sami razbirayutsya... YA-to ved' prostoj notarius, menya poprosili prismotret' za zaveshchaniem, ya sdelal eto... I ya ponyatiya ne imel, chto eto takaya opasnaya shtuka... A vot vam-to zachem vse eto? - |to moe lichnoe delo, - mnogoznachitel'no otvetil ya. Zvuchalo eto solidno, no v to zhe vremya nichego ne ob座asnyalo. A Lerner ne reshilsya rassprashivat' dal'she. Kogda on sbezhal po stupenyam , nesya v rukah zelenuyu kozhanuyu papku, ya privetlivo emu ulybnulsya. Lerner tozhe ulybalsya - oblegchenno. - Vot ono, - propyhtel on, protyagivaya mne papku. - Vse, ya razvyazalsya... - Mudroe reshenie. - YA pokrepche szhal papku v svoih rukah. - Kstati, esli vy segodnya uvidite Bulgarina, skazhite, chto u menya. I chto ya budu zhdat' Olega Petrovicha v nedostroennom cirke v shest' chasov utra. Esli u nego vozniknut ko mne pretenzii, tam my smozhem ih reshit'. - Horosho, - probormotal ozadachennyj Lerner, do kotorogo tol'ko sejchas doshlo, chto izbavlenie ot zelenoj papki ne izbavlyaet ego ot perspektivy stolknut'sya nos k nosu s Bulgarinym ili ego presledovatelyami. I Oleg Petrovich pri etom navernyaka budet strashno zol na svoego notariusa. Odnako zelenaya papka byla uzhe u menya, ya shvyrnul ee na zadnee siden'e i pospeshno nazhal na gaz, ostaviv Lernera stoyat' na stupenyah banka i dumat', k dobru vse eto ili net.

    27

Sleduyushchim po spisku byl Givi Hromoj. Vremya blizilos' k obedu, i ya reshil poiskat' Givi v restoranah, gde on obychno provodil po tri-chetyre chasa ezhednevno. Problema Hromogo zaklyuchalas' v tom, chto vse dela on reshal lish' posle obil'nogo zastol'ya, a poskol'ku zastol'ya imeli sklonnost' zatyagivat'sya, to vremeni na dela prakticheski ne ostavalos'. YA uzhe nastroilsya bylo na to, chtoby grubo prervat' process priema pishchi Hromym, no neozhidanno zastal v restorane <|l'dorado> strannuyu kartinu: Givi sidel za stolom v polnom odinochestve. Da i stol vyglyadel bednovato: tarelka s kakimi-to zelenymi listochkami i bokal mineral'noj vody, kotoruyu Givi pil s yavnym otvrashcheniem. Za sosednim stolikom sidela svita Hromogo v kolichestve pyati chelovek i s sochuvstviem smotrela na mucheniya svoego shefa. YA ostanovilsya v neskol'kih shagah ot stolika, no Givi zametil menya, ozhivilsya i energichno zamahal rukoj, priglashaya podojti poblizhe. - Dieta? - kivnul ya na list'ya salata. Givi Smorshchilsya, kak budto ya nastupil emu na lyubimuyu mozol'. - Ne sprashivaj, ne sprashivaj, - proburchal on. - YAzvu nashli u menya eti doktora, chtob im neladno! Takie babki im plachu, neuzheli ne mogli najti chto-nibud' poluchshe! A tut tebe - yazva! Ni zharenogo, ni pechenogo, ni solenogo... A chto eshche ostaetsya est'? - vozmushchenno sprosil Givi. - |to, chto li? - Ego prezritel'nyj vzglyad skol'znul po salatu. - Net, ya uzhe polchasa starayus' eto est', no... Nikak! Hochesh', s容sh' za menya? - YA za drugim, - sumel ya nakonec vklinit'sya v potok stradanij na kulinarnuyu temu. - Mozhno, ya koe-chto drugoe za tebya sdelayu? - CHto takoe? - udivilsya Givi. - CHto ty hochesh' za menya sdelat'? - U tebya problemy s Kozhanym, - zagovorshchickim shepotom skazal ya. - |to ne problemy, - mahnul rukoj Givi. - CHto eto za problemy? Tem bolee chto Kozhanogo kto-to grohnul... no ne ya! - pospeshno zametil on. - Ne ya. Svoi zhe, navernoe, i grohnuli. - A oni dumayut na tebya. I ne prosto dumayut, a potihon'ku gotovyatsya ustroit' tebe novuyu pakost'. Koe-chto pokruche togo fejerverka v tvoem ofise. - Ty tozhe znaesh', chto eto ih ruk delo? - izumilsya Givi. - Oni ne skryvayut. Oni vsem eto rasskazyvayut. Dazhe gordyatsya etim. - Vot molodnyak oborzel, - grustno proiznes Givi. - YA zhe hotel civilizovanno s nimi razobrat'sya. Togo podryvnika, kotorogo Boroda pojmal, pomnish'? YA zhe ego ne konchil. Prosto horoshen'ko doprosil, vyyasnil, kto eto vse ustroil, da i posadil parnya v podval. Do pory do vremeni. Hotel vstretit'sya s Kozhanym, pristydit' ego, a parnya predstavit' kak dokazatel'stvo. Tol'ko vot Kozhanyj menya ne dozhdalsya, pomer Kozhanyj... - A paren' vse sidit u tebya v podvale? - Sidit, chto emu sdelaetsya, - melanholicheski proiznes Givi. Dieticheskaya pishcha i vospominaniya o nerazumnom Kozhanom naveli na nego handru. - Tak chto ty tam hotel za menya sdelat'? Parnya, chto li, etogo ubrat'? Da nu, zachem tebe marat'sya... - Nemnogo po-drugomu, - skazal ya. - Otdaj mne etogo parnya. I bol'she ne dumaj o lyudyah Kozhanogo. Schitaj, chto ih voobshche ne sushchestvuet v prirode. - Ne sushchestvuet? - Givi udivlenno podnyal brovi. - No oni zhe est', oni nikuda ne delis'... Ty znaesh', u menya byl zemlyak, iz Kutaisi, tak odnazhdy on tak horosho nakurilsya konopli, chto emu stalo kazat'sya, budto menya, Givi Hromogo, ne sushchestvuet, domov vokrug ne sushchestvuet, mentov ne sushchestvuet... I nado skazat', Konstantin, eto ploho dlya nego konchilos'. Potomu chto prishli nesushchestvuyushchie menty, vzyali moego zemlyaka pod ruki i potashchili k sebe... Pri etom v odnom karmane u moego zemlyaka bylo polno konopli, v drugom - nezaregistrirovannyj stvol, na kotorom viselo dva mertvyaka. Tak chto ya ne lyublyu vpadat' v illyuzii - togo net, sego net... |to ne budet illyuziej, - poobeshchal ya. - Prosto pover' mne. Oni bol'she ne budut tebya bespokoit'. - Esli hochesh', delaj, - soglasilsya Givi. - Konechno, u tebya tut kakoj-to svoj interes, no mne vse ravno... Hochesh' - delaj. A to u menya uzhe golova bolit ot vsyakoj melyuzgi, kotoraya hochet voevat' s Givi, - Kozhanyj, SHelkovyj, Dzhinsovyj, Atlasnyj i kakoj tam eshche? A to eshche poyavilsya takoj - Hryuk. Predstavlyaesh', Konstantin? Parnya zovut Hryuk. Nu nazyvali by srazu . Da i zarezali by srazu. Oh, kak mne eto nadoelo, - Givi sokrushenno pokachal golovoj. - Idi, Konstantin, dejstvuj. Rebyata otdadut tebe togo parnya. Esli on eshche zhiv. Najdesh' Borodu, skazhesh', ya velel... - Bol'shoe spasibo, - skazal ya. - Bol'shoe pozhalujsta, - otozvalsya Givi. - YA ne sprashivayu, kto tebe tak razukrasil lico... - Stolb, - otvetil ya. - Naletel sluchajno na stolb. S kem ne byvaet? - Tvoe delo! - razvel rukami Givi. - Stolb tak stolb... CHerez sorok pyat' minut Boroda zapihnul na zadnee siden'e moej toshchego i blednogo kak smert' pacana let vosemnadcati. Tot zakryval glaza ladonyami - tuskloe osennee solnce kazalos' emu nesterpimo yarkim. - Nado zhe, - skazal Boroda, ehidno usmehayas'. - Ty vse eshche zhiv. Vidat', pravdu govoryat pro Filina... - A chto pro nego govoryat? - sprosil ya, starayas' skryt' ohvativshee menya volnenie. Slovno kazhdye dve sekundy menya bilo razryadom elektricheskogo toka. - Govoryat, chto ego podstrelili, - soobshchil Boroda. - YA snachala ne poveril, no slishkom uzh mnogo lyudej ob etom govorit. I raznye lyudi. Vidat', pravda... Ne vechnyj zhe on, Filin. Vsem prihodit svoj srok. Razve net? - Navernoe, - probormotal ya. - Da tochno tebe govoryu, - vdrug s neozhidannoj nastojchivost'yu zatverdil Boroda. - U kazhdogo svoj srok. Esli by tol'ko ego znat'... Hotya luchshe, esli ne znat', CHtoby ne schitat' dni i minuty do konca... Soglasen? - Konechno, - avtomaticheski skazal ya i zavel dvigatel'. YA ne byl sejchas v sostoyanii dumat' o srokah i schete dnej, mne bylo dostatochno chetyreh slov Borody: . Mashina dvigalas' ryvkami, ya ne mog ponyat' pochemu, no zatem soobrazil - mne bylo radostno. YA iskrenne radovalsya tomu, chto Filin, veroyatno, mertv. |to porozhdalo nadezhdu, eto davalo shans... I hotya solnce s trudom probivalos' skvoz' zavesu iz surovyh noyabr'skih tuch, na kakoj-to mig ego svet pokazalsya mne neveroyatno yarkim, stol' zhe yarkim, kakim on pokazalsya pohozhemu na skelet podryvniku, lezhavshemu na zadnem siden'e mashiny.

    28

- U, chert! - izumlenno vypalil oficiant , kogda ya vvalilsya v zal, derzha na rukah telo podryvnika. Ono bylo legkim. Vot vam luchshaya dieta - nedelya v podvale u Givi Hromogo. Nemnogochislennye posetiteli zaverteli golovami, razglyadyvaya menya. YA ulybalsya napravo, i nalevo, chuvstvuya sebya pochti kinozvezdoj. - Gde oni? - sprosil ya oficianta skvoz' zuby. - Kto? - Gosha, Sych i prochie... Oficiant kivnul na dver' za stojkoj bara. Tuda ya i napravilsya. Dver' byla zakryta iznutri, i mne prishlos' pnut' ee paru raz, prezhde chem mne otkryli. Odnovremenno ya uvidel napravlennyj mne v golovu stvol pistoleta. Kazhetsya, ruka u Goshi bol'she ne bolela. - Ty! - izumlenno proiznes on. - Opyat'! - Derzhi! - skazal ya v otvet i skinul emu na ruki telo podryvnika, kotoryj hot' i byl v soznanii, no nikakih zvukov ne izdaval i rukami-nogami ne shevelil. |takij zhivoj trup, kotoryj dazhe Gosha ne srazu priznal. - Mat' tvoyu! - vyrvalos' u nego, kogda opoznanie sostoyalos'. Goshu segodnya tyanulo na vosklicaniya. - Gde ty ego vzyal?! - |to ty u menya sprashivaesh'? - osvedomilsya ya, usazhivayas' za stol i oglyadyvaya razlozhennye na nem korobki s patronami i razobrannyj . Garik pravil'no predstavlyal sebe situaciyu. Plemya Kozhanogo shoronilo svoego vozhdya, a teper' gotovilos' k vyhodu na tropu vojny. V uglu s na kolenyah sidel Sych, a ryadom s nim stoyal eshche kakoj-to neznakomyj paren' v kozhanke. - Zdravstvujte, rebyata, - skazal ya im. - Ne dumal, chto snova svidimsya, no vot... - YA pokazal na podryvnika. - Reshil vam zanesti vashego chelovechka. Gosha shirokim zhestom smahnul patrony so stola, polozhil tuda slabodyshashchego parnya. - |to zhe Oslik! - prodolzhal on udivlyat'sya. Oslik, kotoryj Givi Hromogo podorval! Oslik, ty chto, zhiv?! A my-to dumali... - Oslik ne tol'ko zhiv, - perebil ya. - On eshche i ne proboltalsya Givi Hromomu, kto ego nadoumil podorvat' ofis. Da, Oslik? - strogo posmotrel ya na parnya. Tot, vidimo, ne uspel zabyt' to, chto ya uporno vkolachival emu v golovu vsyu dorogu ot Borody do s etim Nikolaem Nikolaevichem na zavtra, v shest' utra, v cirke. Mozhet, pod容dete? Sudya po vyrazheniyu lica Goshi, takogo podarka on ne poluchal davno. Mozhet byt', s samogo detstva. On pomotal strizhenoj golovoj i prochuvstvovanno skazal mne: - Nu muzhik! Nu udruzhil! - I on protyanul mne dlya rukopozhatiya tolstuyu ladon'. YA pozhal ee, zametiv, chto perstnej na pal'cah Goshi poubavilos'. On yavno pobaivalsya tainstvennogo nefrita. Bereg zdorov'e. - Obyazatel'no tam budem! - poobeshchal on. - Vsej nashej tolpoj pod容dem i razmazhem etogo Kolyu. - Skol'ko s nim narodu budet? - pointeresovalsya bolee ostorozhnyj Sych. - CHeloveka tri-chetyre. - YA podaril Sychu uspokaivayushchij vzglyad. - Nemnogo. YA by mog na storone pacanov nabrat', no podumal, chto vy zahotite za Vas'ku skvitat'sya... Sych podumal paru minut, a potom utverditel'no kivnul golovoj. Ne podavavshij do etogo momenta priznakov zhizni podryvnik Oslik vnezapno otorval zatylok ot stola i golosom smertel'no ranennogo bojca propishchal: - I ya... tozhe pojdu! S vami! - Samo soboj! - ryavknul Gosha. YA posmotrel na blednoe lico parnya i vdrug podumal o YUre Leonove. Ne to chtoby oni s etim Oslikom byli pohozhi, no... Net, chto vy, - skazal ya. - Glyan'te na parnya - on na nogah ne stoit. Emu teper' nedelyu ot容dat'sya da otsypat'sya nado. Ego vetrom sduet. - Tochno! - udivitel'no legko soglasilsya so mnoj Gosha. - Pust' otdohnet, a potom uzhe za rabotu... Popravlyajsya, Oslik. YA ponyal, chto u etoj kompanii posle gibeli Kozhanogo net budushchego. Goshe byl nuzhen boss, kotoryj by otdaval prikazy i bil Goshu po tolstomu zagrivku za gluposti. Goshe byl nuzhen kto-to bolee umnyj. Sych byl slishkom nereshitelen dlya takoj roli. Ostal'nye - slishkom molody. Razve chto... Dver' raspahnulas', i snachala v komnate okazalis' obtyanutye chernym vel'vetom yagodicy Milki. Kak vyyasnilos' chut' pogodya, ona tashchila za soboj Rafika, kotorogo tol'ko chto vypustili iz tyur'my posle razbiratel'stv s nezakonnym hraneniem oruzhiya. - A vot kogo ya vam privela! - zavopila Milka, pyatyas' zadom i ne vidya menya. Rafik, naprotiv, menya srazu zametil, tresnul Milku po rukam, chtob ta otstala, i nahmurilsya. - |to u vas tut chto za?.. - ochen' nehoroshim golosom nachal on. - |tot gad chto zdes' delaet, a?! - Ostyn', Rafa, - skazal Sych. - Tut vse v poryadke. |to nash paren'. On pritashchil Oslika ot Givi, i on vyvedet nas na togo kozla, chto zamochil Kozhanogo. Vse putem, Rafa. Sadis', vyp'em za vstrechu. Rafik ne toropilsya otklikat'sya na prizyv Sycha. On smotrel na menya, smotrel na Oslika i razmyshlyal. Esli by on mog sosredotochit'sya, napryach' svoyu pamyat' i proanalizirovat' vse, chto znal obo mne... Togda on mog zapodozrit' neladnoe. Osobenno esli by vspomnil broshennoe mnoyu kogda-to: . I Rafik mog by zadumat'sya - s kakoj stati ya vdrug stal angelom-hranitelem bandy Kozhanogo. I dazhe dogadalsya by, chto moi dejstviya men'she vsego vygodny im, a bol'she vsego vygodny mne. Estestvenno. No k ego boku prizhimalos' goryachee - dazhe cherez vel'vet - telo Milki, Sych uzhe dostaval stakany, a na lice Goshi rasplylas' durackaya i ochen' gostepriimnaya ulybka. Rafiku ne hotelos' vspominat' i analizirovat'. On slishkom ustal ot tyur'my. Emu hotelos' rasslabit'sya. Koroche govorya, sladkij vozduh svobody sygral s Rafikom zluyu shutku.

    29

Nu chto zh, teper' ya, pozhaluj, predstavlyal, kak chuvstvuet sebya pauk, razvesivshij seti i podzhidayushchij, poka v nih popadetsya vsyakaya letayushchaya meloch'. |to bylo priyatnoe chuvstvo, davavshee oshchushchenie svoej sily i prevoshodstva, svoej mudrosti... Okazyvaetsya, priyatno byt' povelitelem sudeb. Staraya i neumirayushchaya strast' chelovechestva - upravlyat' drugimi lyud'mi. To, chto nazyvaetsya vlast'. Sladka, kak ananasovyj liker, zhelanna, kak vosemnadcatiletnyaya studentka s gladkoj kozhej i torchashchimi grudyami, kotorym ne nuzhen byustgal'ter. K nej privykayut bystree, chem k geroinu. Ona prirastaet k telu, i otorvat' ee potom ochen' trudno. Prakticheski nevozmozhno. A esli otorvesh', to lishennyj ee mozhet prosto umeret' ot bolevogo shoka. No vse eto - ne sovsem moj sluchaj. Moya vlast' nad temi lyud'mi, chto sojdutsya na arene cirka v shest' chasov utra zavtrashnego dnya, vovse ne absolyutna. Oni mogut razorvat' pautinu, esli ya dopushchu hotya by odno nevernoe dvizhenie. A znachit, dopuskat' takih dvizhenij mne nel'zya. Byl vecher, i ya sidel v gostinichnom nomere, vklyuchiv televizor - kalejdoskop muzhskih i zhenskih golosov, reklamnyh vykrikov i fonovoj muzyki, kak ni stranno, uspokaival menya. Voznikala illyuziya togo, chto ty ne odin. YA razbiral kuchu raznyh bumag, nakopivshihsya u menya za poslednie nedeli. Kopii gazetnyh statej o zhizni Valeriya Abramova. Svyazka Lenkinyh pisem. Zelenaya papka, iz座ataya mnoyu u Lernera. Ee, kstati, ya eshche ne chital. Pervye stranicy predstavlyali soboj obychnoe zaveshchanie, kasayushcheesya raspredeleniya material'nyh cennostej posle konchiny Bulgarina O. P. Bol'shaya chast' imushchestva otpisyvalas' supruge pokojnogo, i mne ostavalos' tol'ko poradovat'sya za Evgeniyu. K etomu dokumentu Lerner prilozhil ruku, i eto estestvenno. A vot na poslednej stranice podpisi Lernera ne bylo, da i sama stranica vyglyadela chuzhdym elementom - bolee potrepannaya, nemnogo men'shij format, drugaya faktura. Tem ne menee ona byla zdes', vmeste s oficial'nym zaveshchaniem. Poslednyaya stranica soderzhala sleduyushchij tekst: - . Podpis' i data. Da, Oleg Petrovich v svoem repertuare. On priznalsya lish' v tom, chto ego vovlekli v prestupnyj zagovor, a chto on tam delal, uchastvoval li v pohishchenii, v ubijstve docheri Abramova - neponyatno. Mozhno bylo podumat', chto i net. Prosto nevinnyj agnec kakoj-to. ZHertva proiskov YAkovleva N. N. I eshche: data. Poslednyaya stranica byla datirovana iyunem devyanosto shestogo goda. Sobstvenno zaveshchanie - devyanosto vos'mym godom. To est' do Bulgarina srazu doshlo, chto Nikolaj Nikolaevich mozhet podstrahovat'sya i ustroit' Olegu Petrovichu kirpich na golovu. I bumazhku napisal pochti srazu zhe posle zaversheniya toj istorii. Hranil gde-to doma. Potom zanyalsya biznesom, poznakomilsya s Lernerom i reshil obespechit' bolee solidnoe mesto hraneniya dlya svoih bumag. Sostavil oficial'noe zaveshchanie, prisovokupil k nemu staroe preduprezhdenie o YAkovleve i otdal odin ekzemplyar na hranenie Lerneru. Ostavalos' tol'ko porazhat'sya, naskol'ko Oleg Petrovich Bulgarin zabotilsya o svoej zhizni i o nakazanii svoih vozmozhnyh ubijc, no pri etom ne zadumyvalsya o takoj zhe cennosti toj zhizni, chto byla zhestoko prervana v marte devyanosto shestogo goda v dachnom domike nepodaleku ot Goroda. Hotya net, cennost' etogo on predstavlyal ochen' konkretno, Abramov skazal, chto zaplatit Bulgarinu pochti polmilliona dollarov za chetyre imeni ubijc. Oleg Petrovich masterski sotvoril iz sobstvennogo prestupleniya kapital. Molodec, chto i govorit'... Tol'ko vryad li kto teper' mog pozavidovat' nyneshnemu polozheniyu Olega Petrovicha. Tajnoe vsegda stanovitsya yavnym, a sladkaya zhizn', osnovannaya na krovavyh den'gah, vnezapno prihodit k koncu. Oleg Petrovich, au? Nadeyus', vy znaete, gde nahoditsya nedostroennyj cirk? Ne zabludites' v predrassvetnyh sumerkah. Tam budet mnogo zhelayushchih, s vami vstretit'sya. Podelites' cennym opytom... YA otlozhil zelenuyu papku v storonu. Tri stranichki v nej - vot vse, chto stanet epitafiej Olegu Petrovichu Bulgarinu. Negusto. YA ozhidal chego-to bolee osnovatel'nogo. Hotya, esli podumat', tak i dolzhno bylo byt'. Leonov pisal memuary, chtoby zarabotat', privlech' k sebe vnimanie. U Bulgarina den'gi uzhe imelis', i on ogranichilsya kratkoj otpiskoj, ochevidno, schitaya, chto ispovedi i ugryzeniya sovesti - udel idiotov. Tak, teper' Lenkiny pis'ma. YA snyal rezinku, styagivayushchuyu ih v tuguyu pachku. Konverty bez marok, ona prosto brosala ih v pochtovyj yashchik ili otdavala operativnikam, chto sideli v zasade na moej kvartire. Interesno, oni vse eshche tam? Ili ih perebrosili na bolee vazhnoe zadanie? I ostalsya li u menya posle ih dezhurstv kofe v shkafchike na kuhne? Vot vopros vseh voprosov. Ladno, pis'ma: ya nadorval pervyj konvert, vytashchil slozhennye listki bumagi. Akkuratnye bukovki, skladyvayushchiesya v rovnye strochki. YA vzdohnul i pristupil k etoj tyazheloj rabote - chteniyu pisem ot zhenshchiny, kotoraya snachala schitala, chto menya lyubit, potom schitala, chto nenavidit, potom... Nu vot, kak raz uznayu poslednie novosti. YA prochital pervuyu strochku, a zatem ostanovilsya. Otlozhil pis'mo v storonu. CHto-to meshalo mne pogruzit'sya v chtenie. Budto by u menya byla allergiya na listki v kletochku, ispisannye Lenkinoj rukoj. YA neskol'ko raz proboval nachat' snachala, no kazhdyj raz vse zakanchivalos' odnim i tem zhe - ya ne mog eto chitat'. Doshlo do togo, chto ya prosto ne ponimal smysla slov. Pridetsya otlozhit' do luchshih vremen. Tak ya i sdelal, no tut zhe podumal, chto ni k chemu muchit' sebya chteniem vsej nakopivshejsya za proshlye nedeli korrespondencii. Dostatochno vsego lish' pozvonit', chtoby Lenka v dvuh slovah pereskazala mne svoi poslaniya. To li eto raskrytie temy , to li . K oboim lozungam ya otnosilsya s bol'shim somneniem. No potrepat'sya s Lenkoj byl ne proch'. Tem bolee chto nastupayushchij den' mog prinesti massu syurprizov. Ves'ma specificheskih syurprizov. Ploho skazyvayushchihsya na zdorov'e. I s Lenkoj stoilo pogovorit' hotya by iz obychnoj vezhlivosti - vdrug mne tak ponravitsya v nedostroennom cirke, chto ya reshu ostat'sya tam navsegda? YA brosilsya energichno nabirat' nomer ee telefona, a poputno - i zapozdalo - podumal, chto Lenki uzhe mozhet i ne byt' v Gorode. Oni s muzhem, veroyatno, uzhe v Pitere, obstavlyayut novuyu kvartiru... - Allo, - skazala Lenka. - YA slushayu. - Privet. - YA byl udivlen i obradovan tem, chto moi opaseniya ne podtverdilis'. YA uzhe zabyl, kogda poslednij raz tak udivlyalsya i radovalsya. Sam ot sebya takogo ne ozhidal. - Privet, eto ya. Kostya... - Kostya? - Lenkin golos byl vzvolnovan i, pozhaluj, napryazhennym. - Ty gde? YA tebya prosto poteryala, - bystro zagovorila ona. - YA zhdala tvoego zvonka, dolgo, dolgo, prosto ustala zhdat'... Ty poluchil moi pis'ma? Poluchil? - Poluchil, - otvetil ya. Nuzhno bylo skazat', chtoby ona ne perezhivala i ne volnovalas' tak iz-za menya. Kazhetsya, ona sil'no izvelas' za poslednee vremya. Bednyazhka. Mne stalo ee zhalko. - Prochital? - Konechno, konechno, - postaralsya uspokoit' ya ee. - Vse prochital. U menya tut byli dela, no zavtra, nadeyus', oni zakonchatsya... I ya zaglyanu k tebe. Esli tvoj muzh, konechno, ne pomeshaet. On v Gorode ili uzhe uehal v Leningrad? - On... - Lenka zapnulas'. - Nevazhno! - s kakim-to otchayaniem skazala ona. - Kostya, ty... - YA pridu, konechno, - povtoril ya. - Ne perezhivaj. Zavtra vecherom. Bud' gotova. - Kostya, ne nado... - nachala ona i vnezapno zamolchala. Snova nachalos': lyublyu - nenavizhu, prihodi - ne prihodi. CHto tam v golove u etih zhenshchin - chert znaet... - Uspokojsya, - skazal ya kak mozhno laskovee. - Zavtra vecherom ya pridu. I my vse obsudim. Poka... Ona pervoj povesila trubku. A ya podumal, chto odin razgovor po telefonu s etoj zhenshchinoj mozhno priravnyat' k chasu fizicheskih uprazhnenij. YA shvyrnul pachku ee pisem na krovat'. Do luchshih vremen. Tuda zhe poleteli gazetnye stat'i ob Abramove. Ih mozhno bylo uzhe i otpravlyat' v musornoe vedro, no... Kto znaet, vdrug prigodyatsya. Na stole peredo mnoj ostalis' s dvumya zapasnymi obojmami i staren'kij revol'ver. Revol'ver mne podaril Gosha v znak svoego ko mne raspolozheniya. YA podozreval, chto na revol'vere visit kak minimum para prestuplenij, i ne sobiralsya dolgo taskat' ego s soboj. Povod izbavit'sya ot oruzhiya u menya uzhe nametilsya. Eshche zdes' byl sotovyj telefon, peredannyj mne Gorskim. Zvonok po nemu ya uzhe sdelal, ostavalos' zhdat' rezul'tatov. A vtoroj zvonok ya sdelal po gostinichnomu telefonu. Vos'merka, moskovskij kod, sem' cifr. - A ne slishkom pozdno dlya takih razgovorov? - mrachno otozvalsya v trubke plemyannik garikovskogo shefa. - Oh, izvinite, ya zabyl pro raznicu vo vremeni mezhdu nashim gorodom i Moskvoj, - sovral ya. Na samom dele nikakoj raznicy vo vremeni ne sushchestvovalo, no za segodnyashnij den' ya tak mnogo lgal raznym lyudyam, chto ne mog srazu izbavit'sya ot vrednoj privychki. K tomu zhe eto tak veselo. - YA vyyasnil to, chto vy prosili, - burknul moj sobesednik. - CHego mne eto stoilo - ya ne budu govorit', vy vse ravno ne pojmete. Koroche, eto byl pervyj i poslednij raz. Bol'she mne po takim delam ne zvonite. - Ne budu zvonit', ne budu pisat' i slat' posylki, - bystro poobeshchal ya. - I zabudu, kak vas zovut. Nu tak chto? Teper' skazhete? - Teper' skazhu. Desyatoe sentyabrya. I dolgie-dolgie gudki v trubke, gde, slovno v bezdonnoj bezdne, ischez golos moego sobesednika.

    30

Volej-nevolej naprashivaetsya sravnenie s nekim prazdnestvom, priglashennye na kotoroe lyudi slishkom vospitanny i intelligentny, chtoby opazdyvat'. Uzh luchshe oni pridut na chas ran'she, no ne na pyat' minut pozzhe. YA dobralsya do nedostroennoj krugloj korobki gorodskogo cirka v polovine shestogo, a v centre sooruzheniya, tam, gde dolzhna byla raspolagat'sya arena, uzhe kto-to byl. I etot kto-to kuril. Veter dul v moyu storonu, tak chto ya zamedlil shagi, a potom i sovsem ostanovilsya, prisel na valun i stal zhdat'. V nachale veselyh vos'midesyatyh gorodskie vlasti reshili, chto dlya polnogo schast'ya zhitelyam ne hvataet svoego postoyannogo cirka. Hotya lichno ya schitayu, chto sama vlast' byvaet zabavnee lyubogo cirka. No togda ideya poshla na ura, i byli vbuhany prilichnye den'gi v stroitel'stvo. Vo vtoroj polovine desyatiletiya ono shlo vse medlennee, poka sovsem ne sdohlo. K tomu vremeni vesel'ya krugom hvatalo i bez raskrashennyh klounskih fizionomij. V konce koncov na okraine Goroda ostalas' nedodelannaya konstrukciya, bez kryshi i bez perspektivy byt' dodelannoj, poskol'ku ispol'zovat' sooruzhenie dlya kakih-to drugih celej bylo malopriemlemo v silu arhitekturnyh osobennostej. Byl, pravda, odin entuziast, predlagavshij postroit' na baze cirka vserossijskij centr kik-boksinga, no potom etot deyatel' neudachno prodal partiyu alyuminiya, i ego vzorvali v sobstvennom . Bol'she zhelayushchih zanimat'sya sud'boj cirka ne nashlos'. I v predrassvetnye temnye chasy eto vsemi pokinutoe i pozabytoe zdanie smotrelos' ves'ma zloveshche. YA podumal, chto vyyasnenie otnoshenij - eto kak raz to, chto budet ves'ma organichno smotret'sya na krugloj cirkovoj ploshchadke. Tam, gde, po zamyslu proektirovshchikov, dolzhny byli skakat' loshadi pod sverkayushchimi sedlami, hodit' vperevalku medvedi i prygat' po tumbam hishchniki. Hishchniki potihon'ku podtyagivalis' k mestu vstrechi. YA prosidel na holodnom valune minut pyatnadcat', kogda uslyshal shagi priblizhayushchegosya k cirku cheloveka. Tochnee, ne sami shagi, a shum, proizvodimyj etim chelovekom pri stolknovenii s razlichnymi estestvennymi prepyatstviyami, kotoryh bylo stol' mnogo vokrug cirka. Stroiteli brosili eto mesto, slovno v panike spasalis' ot nashestviya inoplanetyan, ostaviv posle sebya dva zhilyh vagonchika, ogromnye kuchi musora, nezarytye yamy, bityj kirpich, koe-kakie instrumenty i massu butylok. Teper' po etomu otnyud' ne rajskomu landshaftu probiralsya, soprovozhdaya pochti kazhdyj svoj shag otchayannym matom, nekto s chemodanom v ruke. Izdali on napominal zaplutavshegosya komandirovochnogo. A vblizi - Olega Petrovicha Bulgarina, tol'ko teper' bez gamburgera, bez kruzhki s nadpis'yu , bez ofisa i bez sekretarshi. Samo-soboj, on byl ne v nastroenii. I samo soboj, ego nastroenie ne uluchshilos', kogda ya podoshel k nemu sboku i pokazal svoj . - Fuh, - skazal Bulgarin, opuskaya chemodan na zemlyu. - Nakonec-to. Nakonec-to dobralsya. U menya vse nogi v sinyakah... - Ne nado tak mnogo i pospeshno begat', - posovetoval ya. - Nogi celee budut. I drugie chasti tela tozhe. - Slushaj, - obratilsya ko mne Bulgarin, perevedya duh. - Kak ty menya vychislil? I zachem tebe moi bumazhki> a? - U tebya chto v ruke? - sprosil ya. - CHemodan? A u menya - pistolet. Poetomu voprosy budu zadavat' ya. Zachem tebe bylo zabirat' zaveshchanie u Lernera? U tebya zhe est' svoj ekzemplyar, a Lerner derzhal bumagi v banke, vse kak nado... - Ne bylo u menya s soboj zaveshchaniya, - dosadlivo probormotal Bulgarin. - YA, kogda uznal v konce devyanosto shestogo, chto Nikolaya Nikolaevicha shlepnuli v Groznom, na radostyah vse svoi bumazhki szheg, a to, ne daj Bog, zhena prochitaet ili eshche kto... YA i u Lernera sobiralsya vse zabrat', da tol'ko nekogda bylo. A potom ty priezzhaesh' i govorish', chto Kalyagina i Leonova grohnuli. YA zvonyu Kozhuhovu, a mne govoryat, chto on tozhe v grobu lezhit. YA zapanikoval, vzyal nogi v ruki, da i bezhat' iz Moskvy, poka menya chetvertym trupom ne zapisali. Dumal, chto menya sochtut pokojnikom, otkroyut zaveshchanie, da i vrezhut Nikolayu Nikolaevichu po polnoj programme. I s chego ty vdrug reshil, chto ya hotel zabrat' u Lernera bumagi? Nichego podobnogo, ya prosto hotel ego proinstruktirovat', kak sebya vesti posle moej , - Bulgarin usmehnulsya. - Po telefonu stremno, vdrug YAkovlev menya na proslushku vzyal? A tak ya by s nim obo vsem dogovorilsya. U menya zhe koe-kakie babki na schetah eshche imeyutsya... Nu, vot Lerner za desyat' shtuk vse by i oformil. Tol'ko priezzhayu ya v rodnoj gorod, a mne govoryat, chto Lernera menty zabrali... YA zhdu-zhdu, potom poyavlyaetsya Lerner i soobshchaet, chto ty emu sovsem mozgi zapudril, pro kakoe-to presledovanie naboltal, pro kakie-to memuary, i pod etim sousom vytreboval vse moi bumagi... - Ne tak uzh ih i mnogo, - skazal ya. - No oni mne dorogi kak pamyat', - vozrazil Oleg Petrovich. - Bumagi dolzhny byt' u menya. Ty, konechno, hitryj, dazhe hitree menya... YA eto cenyu. Ochen' vysoko cenyu. - |to horosho, - kivnul ya. - Ty, kstati, kuda sobralsya? - TUda, - mahnul rukoj Bulgarin. - Na Zapad. Snachala v Pol'shu, a tam kak poluchitsya. Mozhet, mne vse-taki vzyat' bumagi s soboj, pristroit' ih v kakoj-nibud' shvejcarskij supernadezhnyj bank? Kak posovetuesh'? Budet pozhiznennaya strahovka ot Nikolaya Nikolaevicha... Lerner - eto vse-taki provincial'nyj loh. Vot ty emu mozgi zapudril, on tebe vse i vynes na blyudechke s goluboj kaemochkoj. I vot eshche... - Bulgarin nahmurilsya, slovno u nego vdrug isportilos' nastroenie. - A ty uveren, chto eto Nikolaj Nikolaevich rebyat polozhil? - A chto, est' drugie predpolozheniya? - vnimatel'no posmotrel ya na nego. - Net, ya prosto tak sprosil... A bumagi moi s toboj? - Popozzhe ob etom, - uklonchivo otvetil ya. - YA ih prochital... Tak ty uchastvoval v ubijstve docheri Abramova? V bumagah ob etom kak-to nevnyatno napisano... - Da chert s etim! - neterpelivo vypalil Bulgarin. - Davaj mne bumagi, ya tebe zaplachu desyat' shtuk . Idet? YA zhe znayu, zachem ty menya vyzval. - On uhmyl'nulsya. - Kazhdyj hochet imet' svoj malen'kij biznes, da? Desyat' shtuk, soglasen? - Abramov zaplatil tebe bol'she, - zametil ya. - Ty? - vydohnul Bulgarin. - Ty i eto znaesh'? Dvadcat' tysyach. - A zachem ty posylal za mnoj slezhku? - prodolzhal ya zadavat' voprosy. - Takogo uroda so slomannym nosom. - Nu, - zamyalsya Bulgarin. - Dlya podstrahovki... CHtoby vyyasnit', kto ty, chto ty... - YA pokazal vizitnuyu kartochku. - Nu malo li kto chto pokazyvaet! A ty dejstvitel'no chastnyj detektiv? Hotya navernyaka chastnyj detektiv, raz menya vychislil. Kak ty doper, chto ya syuda rvanu? YA-to nadeyalsya, chto vse reshat, budto so mnoj chto-to sluchilos'... - Umnik, - fyrknul ya. - Vo-pervyh, v tvoej firme srazu prosekli, chto odnovremenno s toboj ischezli sto pyat'desyat tysyach dollarov, prednaznachennyh dlya kakoj-to tam sdelki. |to eshche ladno, mozhno podumat', chto tebya ograbili i ubili iz-za etih deneg. No chto eto za ischeznovenie, kogda chelovek zaranee beret iz doma pistolet, zubnuyu shchetku i pyat' par bel'ya? Takoe vpechatlenie, chto ty rabotal ne v FSB, a vospitatelem v pionerskom lagere. A v-tret'ih, ty brosil mashinu, pust' dazhe s pulevym otverstiem v stekle, no vsego lish' v kilometre ot aeroporta . Len' bylo peshkom projtis' chut' pobol'she? Ili za sto pyat'desyat tysyach baksov teper' poputku ne voz'mesh'? Ezhu ponyatno, chto ty dvinul pryamikom v Domodedovo i poletel, v Gorod. - Otkuda ty znaesh' pro pyat' par bel'ya? - izumlenno proiznes Bulgarin, - CHto, ZHen'ka tebe razboltala? - Kogda muzhchina brosaet zhenshchinu bezo vsyakih ob座asnenij i bez kopejki deneg, on ne vprave rasschityvat', chto ona stanet hranit' ego sekrety, - skazal ya. CHto-to menya potyanulo na moralizatorstvo. - YA dumayu, chto ona rasskazhet pro tvoi trusy i v milicii. Pol'skuyu granicu pridetsya perepolzat' na puze. Glubokoj noch'yu. - Znachit, u menya sovsem malo vremeni, - sdelal vyvod Bulgarin. - Ladno, vot dvadcat' pyat' tysyach dollarov. - On laskovo pohlopal po chemodanu. - Davaj bumazhki, da ya pobegu. I eshche odna pros'ba: pomalkivaj o tom, chto znaesh'. Za takie babki mozhno i pomolchat'. - U tebya v rukah chto? CHemodan, - napomnil ya. A u menya - pistolet. Navernoe, ya ego ne prosto tak s soboj taskayu. - Navernoe, net, - ostorozhno soglasilsya Bulgarin. - A zachem? - Kak sredstvo ubezhdeniya, - poyasnil ya. - V dannyj moment mne nado tebya ubedit' dvigat'sya von v tom napravlenii. - YA pokazal na zdanie cirka. - Pol'sha v druguyu storonu, ya ponimayu, no tem ne menee... - Dvadcat' pyat' tysyach, - snova zatyanul svoyu pesnyu Bulgarin, no ya tknul ego stvolom v bok, i pesnya oborvalas'.

    31

V centr sooruzheniya mozhno bylo popast' po trem shirokim prohodam, nahodivshimsya pod pryamym uglom drug k drugu. My shli po srednemu prohodu. Bulgarin nastorozhenno vertel golovoj po storonam, riskuya spotknut'sya i poletet' nazem'. - CHto za temen', - nedovol'no burchal on. - Sejchas budet svetlee, - poobeshchal ya. Tut ya ne sovral. Nad arenoj perekrytij ne bylo, i chetvero muzhchin stoyali pod temno-serym utrennim nebom, poezhivayas' ot holoda. Dvoe kurili, i odin iz kuryashchih nosil familiyu Semenov. - |to eshche kto? - Bulgarin vstal kak vkopannyj, edva my vyshli iz koridora na otkrytoe mesto. - Kto eto takie? - Sejchas uznaesh', - poobeshchal ya. - Sejchas ty vse uznaesh'. - Prodal menya, da? - proshipel Bulgarin, vystavlyaya vpered chemodan i prikryvaya im zhivot kak shchitom. - Ne prodeshevil, net? On burchal eshche chto-to takoe zhe zlobnoe, a ya podumal, chto my stoim na arene, a na arene dolzhny byt' opilki. A opilki pochemu-to associirovalis' u menya s kakoj-to pesnej Vysockogo, gde byli slova <...no v opilki on prolil dosadu i krov'>. Ne samaya podhodyashchaya associaciya. - Konstantin Sergeevich, - eto byl pervyj. Segodnya on byl podcherknuto vezhliv i korrekten. Ne speshil zaehat' mne nogoj v mordu. To li prisutstvie Nikolaya Nikolaevicha ego sderzhivalo, to li v moej ruke. - Konstantin Sergeevich, my gotovy dat' vam garantiyu bezopasnosti, esli vy peredadite nam interesuyushchie nas dokumenty... A eto eshche kto? - ustavilsya on na Bulgarina. - YA znayu, kto eto takoj. Nevysokij chelovek v temno-zelenom plashche i temnyh ochkah netoroplivo shagnul k pervomu. Uzh ne znayu, zachem Nikolayu Nikolaevichu byli nuzhny v takoj temnote solncezashchitnye ochki... Hotya, ya slyshal, chto umel'cy iz FSB mogut nashpigovat' v ochki edva li ne komp'yuternuyu sistemu. Nadeyus', chto u nego vse-taki ne byli vmontirovany v opravu krupnokalibernye pulemety. On zhe ne Dzhejms Bond. - YA znayu, kto eto takoj. Zdravstvujte, Oleg Petrovich, - rovno i besstrastno proiznes YAkovlev. - Davno ne videlis'. Kogda on govoril eto, ego lico ostavalos' sovershenno nepodvizhnym, chto napominalo chrevoveshchatel'skie fokusy. No vse okazalos' gorazdo proshche, kogda Nikolaj Nikolaevich podoshel poblizhe - ego shcheki i podborodok okazalis' izurodovany strashnymi shramami, chto vyzvalo, navernoe, povrezhdenie myshc lica. - Zdravstvujte, - upavshim golosom otvetil Bulgarin. I tyazhelo vzdohnul. On napominal v etot moment naprokazivshego shkol'nika, neozhidanno naskochivshego na strogogo direktora. CHemodan lish' usilival shodstvo. - ZHivoj pisatel' - eto vy? - sprosil YAkovlev. - CHto? - ne ponyal Bulgarin, no na vsyakij sluchaj otstupil nazad. - On, - podtverdil ya i vytashchil iz-za pazuhi zelenuyu papku. - A vot ego proizvedenie. Hotite oznakomit'sya? - YA polagayu, chto vy zatem ee syuda i prinesli, Konstantin Sergeevich, - skazal YAkovlev. - A v vas, Oleg Petrovich, ya sil'no razocharovalsya. Bulgarin skrivilsya, kak ot boli, i eshche sil'nee prizhal chemodan k zhivotu, slovno eto moglo ego kakim-to obrazom spasti. - Itak, sdelka? - predlozhil ya. - Vot vam zhivoj pisatel' vmeste so svoim proizvedeniem. Edinstvennyj ekzemplyar, mezhdu prochim. Peredayu vam v pol'zovanie, kak i to, chto ya zabral v kvartire Leonova. Vy ostavlyaete menya v pokoe. - Horoshaya sdelka, - kivnul YAkovlev. - Prodal menya, svoloch', - s bol'yu v golose skazal Bulgarin i kak-to stranno skryuchilsya. - Papka, - ya ne obratil vnimaniya na ego stenaniya i protyanul bulgarinskoe zaveshchanie YAkovlevu. Tot kivnul, vzyal papku, raskryl ee i prolistal. Odobritel'no kivnul mne. Neodobritel'no vzglyanul na Bulgarina. Pervyj vse eto vremya shchelkal zazhigalkoj nad papkoj s bulgarinskimi bumagami, i ya ponyal, chto nikakih priborov nochnogo videniya v ochkah Nikolaya Nikolaevicha net i chto eto obychnyj vypendrezh. Pozhaluj, s etogo momenta ya perestal ego boyat'sya. - Horosho, - skazal YAkovlev, peredavaya papku pervomu, tot, v svoyu ochered', otdal ee Semenovu. - Teper' bumagi iz leonovskoj kvartiry. - Sejchas, - ya vytashchil iz karmana plashcha korobki s kartridzhami. YAkovlev protyanul za nimi ruku, no ya medlil. - Nikolaj Nikolaevich, ya polagayu, chto s etim pisatelem vy razberetes' so vsej strogost'yu? - YA kivnul v storonu Bulgarina. YAkovlev molcha kivnul... - Tak zhe, kak razobralis' so Stasom Kalyaginym i ego zhenoj? Pervyj nahmurilsya, Semenov shagnul vpered i polozhil ruku za polu kurtki. YAkovlev ne poshevelilsya. Spokojno i uverenno on skazal: - |to prosto kleveta. YA ne imeyu k etomu nikakogo otnosheniya. YA znayu, kak vy ob座asnyaete eti proisshestviya, no na samom dele smerti Kalyagina, Leonova i Kozhuhova - vovse ne moih ruk delo. I ya ponyatiya ne imel, chto Oleg Petrovich sostavlyaet takie dokumenty, poka vy ne skazali ob etom moim lyudyam. - A kak naschet YUry Leonova? Tut YAkovlev pomedlil, pozheval gubami, no tem ne menee proiznes: - Samoubijstvo, - i dobavil uzhe bolee reshitel'no. - Davajte syuda vashi korobki. Semenov rezko vydernul iz-pod poly kurtki pistolet. YA vskinul svoj i predupredil: - Ne nado obostryat' obstanovku! - Korobki, - povtoril YAkovlev. - Derzhite. - YA brosil ih na zemlyu k nogam Nikolaya Nikolaevicha. |to bylo nevezhlivo, no mne nadoelo byt' vezhlivym. Pervyj bystro nagnulsya i vzyal kartridzhi v ruki. - Vot tak, - udovletvorenno proiznes YAkovlev. - Vse mozhno reshit' mirom... - I esli mne ne dadut mirom otsyuda ujti, ya koe-komu raznesu bashku! - vnezapno zavopil Bulgarin. Levoj rukoj on prizhimal k telu chemodan, a vot v pravoj u nego teper' byl zazhat devyatimillimetrovyj . Otkuda on ego vytashchil - chert znaet. No on vytashchil etot i teper' celilsya v Nikolaya Nikolaevicha, odnako pri etom to i delo zverski kosilsya na menya, tem samym namekaya, chto YAkovlev ne edinstvennyj chelovek zdes', komu Oleg Petrovich s udovol'stviem raznes by bashku. Daleko ne edinstvennyj.

    32

Na Nikolaya Nikolaevicha proizoshedshee ne proizvelo osobogo vpechatleniya. On tak i stoyal - nepodvizhno, zalozhiv ruki za spinu i chut' ukoriznenno glyadya na Bulgarina, kotoryj v eto vremya celilsya emu v grud'. YA zhe obratil vnimanie na to, chto Semenov razvernul pistolet ot menya na Bulgarina. |to ne moglo ne radovat'. - Oleg Petrovich, - kak by mezhdu prochim pointeresovalsya YAkovlev. - A chto eto u vas v chemodane, kotoryj vy tak strastno prizhimaete k svoemu telu? Mozhet, eshche tri toma vospominanij, s kotorymi vy reshili rvanut' za granicu? - Tam sto pyat'desyat tysyach dollarov i pyat' par bel'ya, - otvetil ya, prezhde chem Bulgarin otkryl rot. Sudya po tomu, kak dernulsya Oleg Petrovich posle proizneseniya etoj frazy, ya peremestilsya v spiske kandidatov na tot svet na vtoroe mesto. Posle Nikolaya Nikolaevicha. - Pust' vas ne bespokoyat moi den'gi! - ehidno vykriknul Bulgarin, medlenno otstupaya k prohodu, cherez kotoryj my voshli vnutr' cirka. - Den'gi menya vsegda bespokoyat. Osobenno chuzhie, - skazal kto-to, i Bulgarin vnezapno prekratil svoe otstuplenie k spasatel'nomu vyhodu, zamer i stal plavno opuskat' pistolet. - Tak-to ono luchshe, - proiznes mister Gorskij, podtalkivaya Bulgarina vpered. YA ne videl, chto imenno Gorskij uper v spinu Olegu Petrovichu, no, uchityvaya gabarity abramovskogo telohranitelya, eto, po-vidimomu, bylo nechto osnovatel'noe. - Stanovitsya lyudno, - zametil YAkovlev, vsmatrivayas' v sumrak, otkuda vyshel Gorskij. - Bol'she tam nikogo net? A to vyhodite uzh vse srazu... - Ty odin? - sprosil ya Gorskogo. - Po-moemu, menya i odnogo tut budet dostatochno, - samodovol'no zayavil Gorskij. - |to vasha ohrana, Konstantin Sergeevich? - utochnil YAkovlev. - V kakom-to smysle, - otvetili. K etomu momentu Nikolaj Nikolaevich byl edinstvennym iz nas semeryh, kto ne izvlek na svet Bozhij oruzhie. Semenov uzhe davno krasovalsya s pistoletom, pervyj i vtoroj energichno povytaskivali stvoly, kogda uzreli vydvigayushchuyusya iz mraka moguchuyu figuru Gorskogo. Bulgarin neuklyuzhe vyvernul sheyu, zaglyanul v lico cheloveka, kotoryj uper emu v spinu stvol, i neuverenno progovoril: - Kazhetsya, ya vas gde-to uzhe videl. - Horoshaya pamyat'! - ocenil Gorskij. - YA tebe potom skazhu, gde my vstrechalis'. Esli ne zabudu. Kstati, - on skazal eto tak, chto slyshali tol'ko ya i Bulgarin. - YA vzyal v oborot togo tipa so slomannym nosom, pro kotorogo ty mne skazal. Prishlos' ego pomakat' golovoj v unitaz, no rezul'tat - chistoserdechnoe iskrennee priznanie. Okazyvaetsya, - Gorskij zagovoril eshche tishe, - etot vot deyatel', - posledoval tolchok v spinu Bulgarina, - velel emu prosledit', gde ty zhivesh', a potom tebya prishit'. CHtoby ty ne mog rasskazat' Valeriyu Anatol'evichu o tom, chto tovarishch Bulgarin, udachlivyj torgovec imenami, umolchal o svoih sobstvennyh podvigah... Da, rodnoj? - posledoval eshche odin moshchnyj tolchok, ot kotorogo Bulgarin edva ne upal, uspev probormotat': - CHto u vas tam za peresheptyvaniya?! - ne vyderzhal Semenov. U parnya yavno chesalis' ruki. Esli derzhish' pistolet v ruke bol'she dvuh minut, volej-nevolej nachinaesh' palit' iz nego. A tut takoj povod. - Stop, - skazal YAkovlev, kotoryj derzhal pered glazami kartridzhi; pervyj usluzhlivo shchelkal zazhigalkoj. - |to pustye kartridzhi. Zdes' nichego net. - Mozhet, u vas chto-nibud' s ochkami? - nevinno pointeresovalsya ya. - Mozhet, stoit posmotret' pri bolee yarkom osveshchenii? - Zdes' nichego net, - povtoril YAkovlev i kinul korobki na zemlyu. - CHto eto znachit, Konstantin Sergeevich? - |to znachit... - ya pozhal plechami. - Vidimo, eto znachit, chto sdelka sorvalas'. Da i voobshche - kakie tam garantii bezopasnosti vy sobiralis' mne predostavit', pridya vchetverom, obveshannye oruzhiem? Mne kazhetsya, garantiya moej bezopasnosti tut mozhet byt' tol'ko odna... YAkovlev raskryl rot, chtoby chto-to skazat', no oseksya i povernulsya v storonu odnogo iz prohodov. - |to chto takoe? - nastorozhenno sprosil on. Gorskij voprositel'no posmotrel na menya, Semenov vskinul ruku s pistoletom, pervyj lihoradochno ubral zazhigalku, a Bulgarin napryazhenno ssutulilsya. Usilivayushchijsya shum pereros v sovershenno yasnyj zvuk rabotayushchego avtomobil'nogo dvigatelya. CHerez neskol'ko sekund iz prohoda vyehal dzhip, rezko zatormozil, ottuda tyazhelo vyvalilsya Gosha s avtomatom napereves i, ne obrashchaya vnimaniya na stvoly glyadyashchih na nego pistoletov, mrachno pointeresovalsya: - A nu, kotoryj zdes' Nikolaj Nikolaevich? Mne dostatochno bylo protyanut' ruku v nuzhnom napravlenii.

    33

Nakanune vecherom, poobshchavshis' s lyud'mi Kozhanogo v , ya pokinul eto zavedenie v samyj razgar nachavshejsya tam gulyanki po povodu vozvrashcheniya Rafika i zaodno v preddverii utrennej razborki s Nikolaem Nikolaevichem. Sudya po tomu, v kakom sostoyanii Gosha i kompaniya pribyli v cirk, mozhno bylo predpolozhit', chto gulyali oni osnovatel'no i vsyu noch'. I v rezul'tate doshli do takogo nastroeniya, kogda na spirtnoe smotret' uzhe protivno i poyavlyaetsya nechto vrode chuvstva viny pered samim soboj, chto vremya potracheno zrya, a vazhnaya rabota ne sdelana. Posle chego vse rezko prekrashchayut pit' i begut delat' rabotu, no tak, kak ee mozhno sdelat' posle neskol'kih chasov p'yanstva, kureniya raznyh rastitel'nyh sostavov i pristavanij k Milke. To est' - sdelat' rabotu grubo i naspeh. - A nu, kotoryj zdes' Nikolaj Nikolaevich? - mrachno pointeresovalsya Gosha. Odnovremenno iz drugih dverej dzhipa povyskakivali eshche neskol'ko vooruzhennyh muzhchin, v tom chisle Sych i Rafik. Mozhet byt', vy ob座asnite... - nachal Nikolaj Nikolaevich, no ego slova byli perebity zvukom peredergivaemogo zatvora. Gosha razgovarivat' ne sobiralsya. Emu nado bylo poskoree polozhit' vseh, kogo nado, i ehat' otsypat'sya. YAkovlev ponyal, chto vnov' pribyvshie ne budut vesti diskussii, za sekundu do togo, kak Gosha nachal strelyat'. |togo emu okazalos' dostatochno, chtoby rezko upast' na zemlyu, no slishkom malo, chtoby ostat'sya nevredimym i zavladet' iniciativoj. A Gosha stoyal na meste, kak kamennoe izvayanie, i polival ot bedra vse prostranstvo pered soboj. Zavorazhivayushchee zrelishche. YA ne smog poradovat'sya emu (v polnoj mere), potomu chto mister Gorskij tolknul menya v plecho, i ya tozhe povalilsya na zemlyu, chtoby potom perekatit'sya za zdorovennyj kamennyj blok. Otsyuda mozhno bylo naslazhdat'sya zvukovoj dorozhkoj proishodyashchego, a vot podglyadyvat' za Goshej i ostal'nymi ya ne stal. YA i tak primerno predstavlyal, chem eto mozhet zakonchit'sya. Avtomatnye ocheredi peremeshalis' s pistoletnym tyavkan'em, sochnymi zvukami razbivayushchihsya stekol dzhipa, boevymi krikami, kotorye sostoyali po preimushchestvu iz maternyh slov. Mezhdu tem Gorskij otchego-to ne speshil prisoedinit'sya ko mne v moem ubezhishche. YA ostorozhno vyglyanul iz-za bloka i uvidel, kak dvoe muzhchin katayutsya po zemle, starayas' izo vseh sil ubit' drug druga. Bulgarin chuvstvoval, chto shansov pobedit' u nego men'she, poetomu pri kazhdoj predostavivshejsya vozmozhnosti pytalsya otorvat'sya ot Gorskogo i bezhat' k vyhodu. Ego dragocennyj chemodan i ne menee dragocennyj v dannoj situacii valyalis' nepodaleku. Porazmysliv, ya reshil ostat'sya na prezhnem meste. YA byl organizatorom etogo meropriyatiya, no chtoby lichno uchastvovat' v peregryzanii glotok... Net, spasibo. CHestno govorya, nikogo iz etih lyudej ya by ne priglasil domoj na chashku chaya. Znachit, mne nuzhno bylo prosto sidet' i zhdat', poka mnogochislennye protivorechiya, razdelyayushchie etih lyudej, sami soboj sgladyatsya. Kogda nikogo iz nih ne ostanetsya v zhivyh, protivorechij ne budet sovsem. Budet mir, pokoj i vseobshchaya garmoniya. Hotya, s tochki zreniya otnositel'noj spravedlivosti, Gorskij imel dostojnye prichiny slegka pokalechit' Olega Petrovicha. Gorskij, pust' i byl po suti naemnikom, vystupal sejchas mstitelem za davnee zhestokoe ubijstvo. I pust' Abramov nazval mest' tupym chuvstvom... Tem ne menee on poslal syuda Gorskogo rasstavit' vse tochki nad . YAkovleva mne bylo sovershenno ne zhal', a dlya Goshi segodnyashnee cirkovoe predstavlenie yavlyalos' prosto forsirovaniem sobytij: nechto podobnoe obyazatel'no sluchilos' by s nim esli ne zavtra, to poslezavtra, esli ne poslezavtra, to na sleduyushchej nedele. Gosha stradal rasprostranennoj bolezn'yu: est' , no net mozgov. Bolezn' eta obychno imeet pechal'nyj ishod. Gorskij probezhal na chetveren'kah ko mne, sel ryadom, perevel duh i bezzvuchno zasmeyalsya. - Kruto oni tam... - tknul on bol'shim pal'cem za blok. - CHuvstvuyu, nasha pomoshch' im ne ponadobitsya. - A gde Bulgarin? - pointeresovalsya ya. - Tam valyaetsya, - mahnul rukoj Gorskij. - No eto ne ya. Kto-to iz teh ego sluchajno zavalil. On vse vremya podskakival, ponimaesh', kak kuznechik! Drapanut' hotel. A ya ego za nogi tyanu. A on opyat' prygaet. Nu i doprygalsya, boleznyj... Vnezapno strel'ba prekratilas'. SHCHelknul odinochnyj pistoletnyj vystrel, i nastupila okonchatel'naya tishina. YA i Gorskij pereglyanulis'. - Vse, chto li? - sprosil Gorskij. - Zakonchili? Emu otvetil ne ya. Emu otvetil sovershenno ne izmenivshijsya, spokojnyj i besstrastnyj golos Nikolaya Nikolaevicha YAkovleva. - Konstantin Sergeevich, davajte prodolzhim nash razgovor, - predlozhil on. - Teper' nam nichto ne meshaet eto sdelat'. Vyhodite, my ne strelyaem. Poka ne strelyaem. - Vot sukin syn, - prosheptal Gorskij i vzvel kurok svoej . - Kak ty dumaesh', on, pravda, strelyat' ne budet? Ili beret na pont? - Sejchas uznaem, - skazal ya i pokazal Gorskomu na levyj kraj bloka. A sam dvinulsya k pravomu. Kogda ya mahnul rukoj, my odnovremenno vyskochili iz-za bloka na otkrytoe prostranstvo, derzha pistolety pered soboj, a pal'cy - na spuskovyh kryuchkah. YA ne srazu zametil ego - Nikolaj Nikolaevich lezhal na zemle, udobno ustroiv ruku s pistoletom na svoem bedre. Neponyatno bylo - to li on ranen, to li prosto lezhit s togo momenta, kak upal, pryachas' ot Goshinyh ocheredej. Sam Gosha imel kuda bolee blednyj vid. On sidel, privalivshis' spinoj k izreshechennoj dverce dzhipa, opustiv podborodok na grud' i vyroniv avtomat iz ruk. Vidimo, on nastol'ko byl uveren v svoih silah, chto prosto stoyal i strelyal, ne delaya popytok ukryt'sya za mashinoj, ne prigibayas' i ne perebegaya s mesta na mesto. Poetomu ubit' ego bylo tak zhe legko, kak porazit' v tire bol'shuyu nepodvizhnuyu mishen'. Rafik tozhe byl nepodvizhen, kak i eshche dva tela ryadom s dzhipom. Sama mashina vyglyadela sovsem ne tak effektno, kak pyat' minut nazad: razbitye stekla, prodyryavlennye borta, temnye poteki krovi. No i lyudi Nikolaya Nikolaevicha vovse ne bezboleznenno vyshli iz etoj peredelki. Esli sam YAkovlev hot' i lezhal, no vyglyadel vpolne spravno, to pervyj, shiroko raskinuvshij ruki podle svoego shefa, etim pohvastat'sya ne mog. Ego rot byl priotkryt, podborodok vzdernut vverh, a sheya ispachkana krov'yu. Semenov stoyal, opustivshis' na odno koleno i upryamo celyas' v moyu storonu. Ego poshatyvalo, to li ot rany, to li ot volneniya. I tol'ko vtoroj yavno byl nevredim, on bystro podoshel k dzhipu i dobil Goshu vystrelom v golovu. Pinkom otshvyrnul avtomat v storonu, zatem vstavil v svoj pistolet novuyu obojmu i sdelal po kontrol'nomu vystrelu v kazhdogo iz lezhavshih na zemle priyatelej Goshi. A potom krasnorechivo posmotrel na nas. - Tak chto, Konstantin Sergeevich, eto byla lovushka? - sprosil YAkovlev s zemli. - Vy, navernoe, soglasites', chto ne samaya udachnaya. I chto eto vam vzbrelo v golovu? Vash-to zdes' kakoj interes? Ol'ga Petrovna Orlova davno otkazalas' ot vashih uslug. Vy chto, ne mozhete vovremya ostanovit'sya? Ved' vse bylo tak prosto - dogovorit'sya i zhit' dal'she. Pochemu etogo nel'zya bylo sdelat'? - S ubijcami ne dogovarivayutsya, - skazal ya. - Bros'te, - ironichno progovoril YAkovlev. - |to byla samooborona. A vy sami razve na stali sejchas ubijcej, tol'ko dejstvuyushchim chuzhimi rukami? - YA imeyu v vidu drugie ubijstva. Sluchivshiesya ran'she. - Mnogo chego sluchilos' ran'she, no neuzheli neobhodimo vse pomnit'? - Inogda eto prosto nevozmozhno zabyt', - skazal ya. - Santimenty, - neodobritel'no proiznes YAkovlev. - |mocii. Davajte obojdemsya bez nih. Davajte syuda leonovskie kartridzhi, i my razojdemsya podobru-pozdorovu. - YA ne vzyal ih s soboj, - otvetil ya, chuvstvuya legkuyu drozh' v ikrah. Ne slishkom priyatno stoyat' pod pricelom treh pistoletov. - Oni slishkom dorogi mne, chtoby taskat' ih v karmanah... - To est' vy soznatel'no shli na silovoe reshenie, - sdelal vyvod YAkovlev. - Tyanuli vremya, vvodili menya v zabluzhdenie... |to nehorosho, Konstantin Sergeevich. Slovo , ochevidno, yavlyalos' uslovnym signalom, potomu chto stoyavshij do togo momenta u dzhipa vtoroj peremestilsya chut' vpravo, chtoby YAkovlev ne nahodilsya na linii ognya mezhdu nim i Gorskim. Semenov, v svoyu ochered', derzhal na pricele menya. - YA by predpochel reshit' vse mirom, - skazal YAkovlev, i eto zvuchalo kak nasmeshka. - Mne dejstvitel'no zhal', chto vse tak vyshlo s etim mal'chikom, synom Leonova. YA ne hotel lishnej boltovni, vot i vse. - A luchshij sposob zatknut' rot - smert', da? ZHenshchiny, deti - ne imeet znacheniya... - Da perestan'te vy... - skazal YAkovlev, a potom vdrug rezko povalilsya na spinu, oglyanuvshis' na razdavshijsya rezkij zvuk. Zvuk chertovski napominal pistoletnyj vystrel. Da on i byl pistoletnym vystrelom.

    34

Snachala pistoletnyj vystrel, potom istoshnyj vizg, potom eshche odin vystrel, eshche odin, eshche odin. Rezhushchij ushi, slovno britvoj, bezumnyj vizg. Milka vyvalilas' iz dzhipa, imenno vyvalilas', spolzla na zemlyu, vidimo, s zadnego siden'ya, gde ona pryatalas' do sih por. Snachala ona vystrelila v spinu vtoromu, a potom uzhe nachala vopit' - to li ot straha za svoyu obkurennuyu zhizn', to li ispugavshis' togo, chto delali ee ruki. Vtoroj kachnulsya, upal na kapot dzhipa, instinktivno nazhal na spusk, pustiv pulyu v zemlyu, a potom ruhnul vniz. Milka prodolzhala vizzhat', uzhe stoya na kolenyah i uroduya vse novymi vystrelami umirayushchee telo vtorogo. Konec etomu bezumiyu polozhil YAkovlev - on, po prezhnemu ne vstavaya, vystrelil v nee, i vokrug zatylka zhenshchiny vzmetnulos' krasnoe oblachko. Milka medlenno povalilas' na spinu. |to byl poslednij vystrel, kotoryj sumel sdelat' YAkovlev - podskochivshij Gorskij udaril ego nogoj v predplech'e, i pistolet vypal iz ruki Nikolaya Nikolaevicha. Na vsyakij sluchaj Gorskij eshche i pnul YAkovleva v bok. Tot korotko vskriknul, stisnul zuby i procedil: - Hvatit, u menya bedro razdrobleno. YA uzhe bol'she ne smogu nichego sdelat'. - |to uzh tochno! - torzhestvuyushche voskliknul Gorskij i snova udaril Nikolaya Nikolaevicha po rebram. On pohodil na razoshedshegosya futbolista, kotoryj prodolzhaet raz za razom posylat' myach v vorota, hotya svistok uzhe prozvuchal i gol zaschitan. Semenov, ostavshijsya v odinochestve, rasteryanno smotrel na menya, i pistolet v ego ruke edva zametno podragival. - Polozhi oruzhie na zemlyu, - medlenno skazal ya. - Polozhi, i na etom zakonchim. - Net, - povernulsya ko mne Gorskij. - Nel'zya ego upuskat'. Nikak nel'zya. - Pust' katitsya otsyuda, - upryamo povtoril ya. Ne vyskazannoe vsluh, vnutri menya v eto mgnovenie poyavilos' zhelanie, podstupavshee k gorlu kak ostryj nozh: - On ne dolzhen ujti zhivym, - nastaival Gorskij. On dazhe shvatilsya za svoyu , i Semenov ne vyderzhal: on vystrelil v menya, a ya avtomaticheski nazhal na kurok, vypuskaya otvetnuyu pulyu. I ne odnu. Mozg srazu zhe podskazal opravdanie: <|to ne ya vystrelil pervym, eto on... YA vsego lish' zashchishchalsya>. No ya chuvstvoval, chto uzhe davno byl obrechen na etot vystrel. Na etu smert'. - Davno by tak, - udovletvorenno skazal Gorskij. Semenov neuverenno dotronulsya do svoej grudi, potom stal zavalivat'sya na holodnuyu zemlyu, kotoraya dolzhna byla stat' arenoj, mestom dlya yarkih razvlechenij, no stala mestom smerti. Opilok zdes' ne bylo i uzhe ne budet, no krov', chuzhuyu krov', ya vse-taki zdes' prolil. Gorskij ostavil na vremya mrachnogo Nikolaya Nikolaevicha, podoshel k Semenovu i dobil ego vystrelom v golovu. Potom povernulsya ko mne i dovol'no soobshchil: - Vse. Delo sdelano. |to ya znal i bez nego. Ubijcy poluchili svoe - to est' byli ubity. Tol'ko chuvstva triumfa pochemu-to ne poyavilos'. I budet li ono kogda-nibud' voobshche? Neobremenennyj takimi muchitel'nymi razdum'yami, mister. Gorskij kuda-to nazvanival po mobil'nomu, ne spuskaya glaz s YAkovleva. - Doklad nachal'stvu? - sprosil ya. Teper' mozhno bylo opustit' revol'ver, rasslabit' napryazhennye myshcy, mozhno bylo sdelat' neskol'ko shagov vse eshche negnushchimisya nogami. Teper' vse bylo mozhno. - Da, obraduyu Valeriya Anatol'evicha, chto vse soshlo otlichno, - kivnul Gorskij. - Kakoj eshche Valerij Anatol'evich?! - YAkovlev dernulsya pri zvuke etogo imeni, no Gorskij uspokoil ego vidom stvola . Nikolaj Nikolaevich vynuzhdenno prinyal prezhnyuyu pozu, no teper' neotryvno sledil za Gorskim, pytayas' podslushat' razgovor... On eshche ne znal. Vprochem, i ya tozhe. YA prosto obognul telo pervogo, podnyal s zemli zelenuyu papku, stryahnul s nee gryaz' i polozhil ee na mesto - za pazuhu. Gorskij zakonchil razgovarivat', zakryl kryshku telefona i ubral ego v karman. - Nu chto skazala Moskva? - pointeresovalsya ya. - Kakaya Moskva? - Gorskij udivlenno podnyal brovi. - A, ty pro Valeriya Anatol'evicha? Tak on ne v Moskve. - A gde zhe? - ne ponyal ya. - Sejchas uznaesh', - zagadochno ulybnulsya Gorskij. Vprochem, razgadat' etu zagadku okazalos' legko. Osobenno posle togo, kak pyat' minut spustya iz prohoda poyavilsya donel'zya vzvolnovannyj, nastorozhenno ozirayushchijsya po storonam i dazhe nepohozhij na sebya biznesmen - no tem ne menee imenno on. Valerij Anatol'evich Abramov sobstvennoj personoj. Pros'by lyubit' i zhalovat' byli izlishni.

    35

Abramov vyshel v centr areny, drozhashchej rukoj prigladil raschesannye na probor volosy i neestestvenno veselo proiznes, oglyadev rasprostertye vokrug tela: - Horoshaya rabota, da, Gorskij? - Kak vsegda, - skromno otvetil telohranitel'. - Konstantin! - Abramov toroplivo podbezhal ko mne i pozhal ruku. - Iskrenne! Blagodaren! Vot, reshil lichno... Ne mog usidet' tam... v Moskve. - Konechno. - YA ponimayushche kivnul golovoj. A golova u menya uzhe nachinala idti krugom. Odin iz bogatejshih lyudej strany priezzhaet v Gorod, chtoby polyubovat'sya na svezhie trupy lyudej, kotorye imeli otnoshenie k smerti ego docheri. Priezzhaet tajno, noch'yu, bez eskorta, s odnim lish' Gorskim. CHto-to v etom bylo nenormal'noe. To li personal'no s Abramovym, to li so vsej stranoj v celom. A Valerij Anatol'evich prodolzhal suetlivo krutit'sya mezhdu trupov, zaderzhivayas' vozle kazhdogo na paru sekund, zaglyadyvaya v lico i spesha dal'she. So storony eto napominalo ritual'nyj tanec, ispolnyaemyj nad poverzhennymi vragami. A mozhet, eto dejstvitel'no bylo tak? - Aga, - skazal Abramov i ostanovilsya. V pare shagov ot nego lezhal Nikolaj Nikolaevich YAkovlev. I teper' on ponyal. I chut' prishchuril glaza, otchego ego izurodovannoe shramami lico priobrelo ravnodushno-prezritel'nyj harakter. - |to on? - neterpelivo sprosil Abramov, i Gorskij kivnul. - |to on... - povtoril Valerij Anatol'evich uzhe s drugoj intonaciej: v ego golose slyshalos' teper' kakoe-to osoboe, izvrashchennoe schast'e, zlobnaya radost', predvkushenie chuzhih stradanij i boli... YA skrestil ruki na grudi i molcha nablyudal za nimi. Vnutrennij golos podskazyval mne, chto pora uhodit', chto eto uzhe ne moe delo, chto eto voobshche nich'e delo, krome teh dvoih, chto smotreli sejchas drug na druga - odin stoya, drugoj lezha. No ya ne ushel. YA ostalsya i ya smotrel, potomu chto otorvat'sya ot etogo bylo nevozmozhno. Esli sushchestvuet takoe ponyatie, kak koncentrirovannaya nenavist', to sejchas ona prosto hlestala, kak neftyanoj fontan v tom meste, gde byli Abramov i YAkovlev. ZHertva i palach. Ili naoborot. Mne vdrug pokazalos', chto mezhdu dvumya muzhchinami sushchestvuet nekaya svyaz'. Oni staralis' prichinit' drug drugu bol' i prichinili ee stol'ko, chto normal'nyj chelovek davno by uzhe ne vyderzhal. No eti dvoe vyzhili, i eto bylo strashno. A tot iz nih, kto ostanetsya v konce, budet eshche bolee strashen, potomu on budet eshche bolee ne chelovek. - Znaesh', kto ya? - tiho sprosil Abramov, i Nikolaj Nikolaevich kivnul. - YA hochu ubit' tebya. YA imeyu na eto pravo. - YAkovlev snova kivnul. On schital nizhe sobstvennogo dostoinstva razgovarivat' s chelovekom, kotoryj obygral ego, pust' chuzhimi rukami, no obygral, zamanil v lovushku i ulozhil na lopatki vo vseh smyslah. - Gorskij, - povelitel'no proiznes Valerij Anatol'evich. Gorskij podoshel k nemu i protyanul . Rukoyatkoj vpered. Tol'ko teper' ya zametil, chto kisti Valeriya Anatol'evicha zatyanuty v tonkie chernye perchatki. - Kurok vzveden, - predupredil Gorskij. - Bol'shoe spasibo, - absolyutno ser'ezno skazal Abramov, vzyal pistolet i napravil ego na Nikolaya Nikolaevicha. Snachala dvizheniya Abramova byli neuverennymi, no potom on udobnee uhvatil oruzhie, ubedilsya, chto mishen' lezhit smirno i ne dergaetsya, chto mishen' polnost'yu v ego vlasti. I togda Abramov zaulybalsya. |to byla strannaya i zhutkaya ulybka, kotoraya probivalas' na lice postepenno, snachala zastaviv pravyj ugol gub vzdernut'sya, potom zadrozhzhal levyj ugol, i nakonec tonkie guby Abramova razdvinulis', pokazav belye zuby i vysunutyj konchik yazyka. Guby podragivali, a potom kapel'ka slyuny sorvalas' s nizhnej guby i upala na zemlyu. |to byla otvratitel'naya grimasa, zanyavshaya lico Valeriya Abramovicha lish' na neskol'ko sekund, no mne vdrug pokazalos', chto imenno eto i est' ego istinnoe lico. - Hotya by odnogo - sam! - otchetlivo proiznes Abramov i nazhal kurok. Vse ego telo vzdrognulo, kak ot udara tokom. Abramov udivlenno posmotrel na oruzhie, pricelilsya snova i snova nazhal na kurok. Potom eshche, eshche, eshche... - Dostatochno, Valerij Anatol'evich, - skazal Gorskij i akkuratno izvlek oruzhie iz ruk bossa. - On uzhe mertv. - |to ty tochno znaesh'? - sprosil Abramov, ne znaya, kuda det' ruki posle togo, kak iz nih zabrali pistolet. - On tochno mertv? On uzhe odin raz byl mertv, no... - On mertv na trista procentov, - otchekanil Gorskij. On dostal iz karmana platok, tshchatel'no proter rukoyatku i polozhil v ladon' mertvomu Rafiku. Zatem Gorskij tak zhe delovito dostal iz karmana kurtki nebol'shoj paket s veshchestvom belogo cveta, polozhil ego na kapot dzhipa, potom dostal nozh i proporol paket, rassypav chast' belogo poroshka. - Vot versiya dlya mentov, - skazal Gorskij. - Gruppa moskovskih feesbeshnikov, a po sovmestitel'stvu torgovcev narkotikami, priezzhaet v gorod, chtoby dogovorit'sya o sbyte partii kokaina. No tovar, - on kivnul v storonu rassypannogo po kapotu dzhipa poroshka, - okazalsya der'movym, poprostu smeshannym so stiral'nym poroshkom. Pokupateli ne vynesli takogo obmana i ustroili perestrelku. Vse dejstvuyushchie lica pogibli. - I eto zdorovo! - otozvalsya Abramov, kotoryj vse eshche stoyal nad trupom YAkovleva, vsmatrivayas' v lico ubitogo, slovno staralsya najti tam skrytye priznaki zhizni. Mne pokazalos', chto Valerij Anatol'evich byl nemnogo ne v sebe. No Gorskij poschital, chto vse normal'no. On vspomnil pro Bulgarina i pozval bossa: - Valerij Anatol'evich! Pojdemte, tut eshche odin deyatel' valyaetsya, kotorogo vy tozhe hoteli by lichno otpravit' na tot svet. No on vas ne dozhdalsya. - Gde-gde? - zainteresovalsya Abramov, spesha na prizyv, no Gorskij vnezapno zamolchal, zamer i rasteryanno ustavilsya na to mesto, gde dolzhen byl lezhat' Bulgarin. Tam ne bylo ni tela, ni chemodana, ni . - Mne eto ne nravitsya, - vpolne obosnovanno probormotal Gorskij, hlopnul sebya po karmanu i vspomnil, chto uzhe pristroena. - Kostya... - povernulsya on ko mne. - CHto ty delaesh'?! YA rezko vskinul revol'ver i prakticheski ne celyas' nazhal na spusk.

    36

Bylo nemnogo stranno videt' strah na lice takogo bol'shogo i sil'nogo cheloveka, kak Gorskij. On vytarashchil na menya glaza i ispuganno vskriknul: - CHto ty delaesh'?! YA vystrelil prakticheski ne celyas', potomu chto na eti dela vremeni uzhe ne ostavalos'. Vylezshij iz-za kamennogo bloka Bulgarin vyronil svoj i ruhnul nazem'. Ego levaya ruka dazhe sejchas szhimala ruchku chemodana. Gorskij rezko krutanulsya na zvuk padayushchego tela, uvidel rasprostershegosya na zemle Olega Petrovicha i dosadlivo splyunul: - Nado zhe! Vot uzhe dejstvitel'no - krandec podkralsya nezametno... - Spasibo, Kostik, vek ne zabudu! - poobeshchal on. - CHetyresta dvadcat' tysyach, - sokrushenno probormotal Valerij Anatol'evich, poezhivayas' ot holoda. - YA emu zaplatil chetyresta dvadcat' tysyach... - No vy poluchili za eti den'gi vse, chto hoteli, - skazal ya. Poka pistolet byl v moej ruke, oni byli vynuzhdeny menya slushat'. A mne nado bylo vyskazat'sya. Pozarez. Inache ya by soshel s uma. Inache etot pistolet ostavalos' tol'ko pristavit' k visku i nazhat' na spusk. Mne stol'ko vrali za eti nedeli. Stol'ko lyudej. Stol'ko variantov lzhi. |to okazalos' zarazitel'no, i ya tozhe vklyuchilsya v obshchij process. No dol'she eto ne moglo prodolzhat'sya. Bez vsyakih vysokih celej, bez podspudnogo smysla - ya prosto hotel znat', chtoby uspokoit'sya. CHtoby znat', kto byl kem i kto kem ne byl. - Vy poluchili za eti den'gi vse, chto hoteli, - skazal ya Abramovu. - Vy uznali, chto YAkovlev pogib v CHechne, no zato troe ostal'nyh byli v pole dosyagaemosti. Vy chut' vyzhdali, naveli spravki, vse podgotovili, a potom pristupili. - CHto eto vy takoe govorite, Konstantin? - udivilsya Abramov. No ya uzhe privyk k ego maskam. YA ne obratil na novuyu masku nikakogo vnimaniya. A Gorskij nahmurilsya. - YA govoryu, chto v avguste etogo goda po vashemu ukazaniyu byl ubit Stas Kalyagin. Pozzhe - sbit mashinoj Pavel Leonov. Sovsem nedavno - zastrelen Vasilij Kozhuhov. I vot teper' vy okonchatel'no zavershili svoyu mest' - YAkovlev i Bulgarin mertvy. Na trista procentov, kak govorit Gorskij. Vam greh zhalovat'sya, Valerij Anatol'evich. Vy tak otomstili... S razmahom, po polnoj programme. - Vy sami mne govorili, chto eto YAkovlev ubiral svidetelej! I vdrug - takaya chush'... - edva li ne s obidoj v golose proiznes Abramov - CHto s vami takoe? - YAkovlev vernulsya v Moskvu iz svoej chechenskoj komandirovki desyatogo sentyabrya etogo goda. |to sovershenno tochnaya informaciya. K etomu vremeni Stas Kalyagin uzhe byl mertv, YAkovlev ne mog byt' k etomu prichasten. On spohvatilsya, chto tvoritsya neladnoe, tol'ko posle togo, kak uznal o gibeli Leonova. Togda nachalis' obyski v leonovskoj kvartire, poiski dokumentov, mogushchih komprometirovat' YAkovleva... No nachali vse vy, Valerij Anatol'evich. Otlozhili v devyanosto shestom godu svoyu mest', zaperli ee v sejf, a potom vypustili... - YAkovlev mog napravit' ubijc, dazhe nahodyas' v CHechne, - vozrazil Abramov. - Razve net? Navernoe, stoilo horoshen'ko doprosit' ego pered smert'yu, chtoby u vas, Konstantin, ne ostalos' somnenij. No, uvy... - On skazal. On priznal, chto vinovat v smerti syna Pavla Leonova. Bumagi Bulgarina i Leonova ulichayut ego v ubijstve vashej docheri. I vse. - Da on lgal! On skryval svoi prestupleniya... - Zachem priznavat'sya v odnom prestuplenii i otkazyvat'sya priznat'sya v drugom takom zhe? - Nam uzhe etogo ne ponyat' i ne uznat'. - glubokomyslenno proiznes Abramov. - Poslushajte, - ya posmotrel emu v glaza. - YA ne sluzhitel' zakona. YA ni na kogo ne rabotayu. YA delayu eto tol'ko dlya sebya. Skazhite mne pravdu. Tol'ko odin raz - pravdu. Vy uzhe dobilis' svoego, vy otomstili. YA ne smogu prichinit' vam vreda, eto dazhe smeshno; milliarder i prostoj chastnyj detektiv. YA ne smogu, da i ne hochu etogo delat'. Ubijstvo vashej docheri bylo zverstvom, za kotoroe stoilo otplatit', vozmozhno, ne tak zhestoko, no eto uzhe vash vybor, vasha bol'... YAkovlev zasluzhival takoj smerti, dazhe esli on ne vinovat v ubijstvah Leonova, Kalyagina Kozhuhova. Vasha doch' i syn Leonova - eshche bolee tyazhkij greh. My sejchas s vami razojdemsya v raznye storony i nikogda bol'she ne uvidimsya. Tak pochemu zhe ne razojtis', imeya tochnoe predstavlenie o tom, kto chego stoit? YA riskoval zhizn'yu, chtoby podstavit' vam YAkovleva. YA ne treboval deneg. YA ne treboval nichego. YA i sejchas ne trebuyu, ya proshu u vas - pravdu. - Vam budet legche? - medlenno, proiznes Abramov, glyadya kuda-to vverh, v stanovyashcheesya vse bolee svetlym nebo nad cirkom. - Vam budet legche, - otvetil ya. - Ved' vy ne ubijca. Vy hoteli otomstit'... Mest' zavershena, i vam pridetsya teper' zhit' bez mesti, rukovodstvuyas' chem-to drugim v svoej zhizni... Sami govorili, chto mest' - eto tupoe chuvstvo. - Govoril, - soglasilsya Abramov, posmotrel na Gorskogo, i tot otvernulsya v storonu. - Mest' dejstvitel'no tupoe chuvstvo. Zato... Zato takoe sladkoe. On proiznes eto, i on mog bol'she nichego ne govorit'. Vse otvety soderzhalis' v etom slove, proiznesennom slovno priznanie v lyubvi na ushko lyubimoj devushke - ... - Nu, dopustim, ya eto sdelal, - skazal vdrug Gorskij. - |to ya... YA srazu vspomnil vyrvavshuyusya u Gorskogo frazu v otvet na zamechanie Abramova I otvet: . Kak vsegda... - YA ih ubival, - skazal Gorskij. - Odnogo na dache, drugomu pozvonil, vyzyval na vstrechu yakoby ot imeni FSB. Sbil ego mashinoj. Tret'ego prosto zastrelil. Vot i vse. A ty molodec, Kostya, dogadalsya. YA podumal, chto ne dogadat'sya bylo by trudnee. Osobenno posle togo, kak razgoryachennyj Abramov, vsazhivaya v telo YAkovleva pulyu za pulej, krichal: . Osobenno posle togo, kak Oleg Bulgarin chuvstvoval sebya kak u Hrista za pazuhoj, znaya, chto Nikolaj Nikolaevich vernulsya v Moskvu, - Bulgarin-to dumal, chto eto Abramov mstit byvshim bulgarinskim sosluzhivcam, i ne bespokoilsya na svoj schet. |to uzhe ya sbil ego s tolku, probudil dremavshij strah pered YAkovlevym i pognal Olega Petrovicha iz Moskvy... Osobenno posle togo, kak sam Abramov vykriknul - , kogda ya predpolozhil, chto Bulgarin uzhe ubit Nikolaem Nikolaevichem. Abramov luchshe vseh znal, chto Bulgarin ne mozhet byt' ubit. Potomu chto ubijstva soratnikov YAkovleva proishodili s sankcii ego samogo, Valeriya Anatol'evicha. YAkovlev k etim ubijstvam ne imel nikakogo otnosheniya. Vse eto slozhilos' v moej golove tol'ko sejchas. K schast'yu ili k neschast'yu Valeriya Anatol'evicha Abramova. - Nu chto zh, - skazal Abramov. - Budem schitat', chto mne dejstvitel'no polegchalo, I v horoshem nastroenii ya polechu domoj. U menya mnogo del doma. Ochen' mnogo del. Teper' ya hochu pohoronit' svoyu doch'. Po-nastoyashchemu. YA soobshchu, chto ona pogibla v avtokatastrofe v SHvejcarii, insceniruyu perevozku tela i pohoronyu ee gde-nibud' zdes'. Po-chelovecheski. Ee dusha uspokoitsya, nu i ya uspokoyus'... Navernoe. On vzdohnul, na lice ego proyavilas' smertel'naya ustalost', ohvativshaya etogo cheloveka teper', kogda cel' poslednih let ego zhizni byla dostignuta. Abramov govoril, chto muzhchine nado postoyanno kogo-to nenavidet', inache teryaetsya instinkt hishchnika. Pozhaluj, emu pridetsya iskat' sebe novogo vraga. Abramov mahnul mne rukoj i poshel k vyhodu iz cirka. - Stas Kalyagin byl ubit vmeste s zhenoj, - pochemu-to skazal ya. - Ona-to ni v chem ne byla vinovata. - I chto? - povernulsya Abramov - Menya teper' dolzhna muchit' sovest'? Moej docheri bylo semnadcat' let, ponimaete?! I eto takaya bol', kotoruyu vy ne mozhete ponyat'! U vas vse detskie igrushki, syshchiki, strelyalki... Vam nechego teryat' v etoj zhizni, vy ne mozhete ocenit' moe stradanie! Kogda vy pochuvstvuete hotya by chto-to pohozhee na moyu bol', vy pojmete, chto smert' kakoj-to tam zhenshchiny, zheny odnogo iz ubijc, - eto dlya menya nichto! - Dumaete, bol' izgonyayut tol'ko bol'yu, prichinennoj drugim? No eto uzhe byl vopros bez otveta. Abramov skorym shagom udalyalsya, ne sobirayas' bolee vstupat' v bessmyslennye diskussii. Gorskij, pomedliv, kinulsya bylo sledom, no zatem vernulsya, zabral bulgarinskij chemodan - vse eto ne glyadya v moyu storonu. A potom on skazal: - Prosto rabota u menya takaya. Ne to chtoby ya poluchayu ot etogo udovol'stvie, ponimaesh'? - Ponimayu, - skazal ya. - Eshche raz spasibo tebe, chto vovremya pal'nul... - Ne za chto. - Kstati, - Gorskij perestupal s nogi na nogu, nikak ne reshayas' ujti ili ne znaya, chto skazat' naposledok. On vret, kogda govorit, chto zaplatil chetyresta tysyach baksov za te imena... - Gorskij soobshchil eto shepotom, kak svoyu samuyu strashnuyu tajnu. - Na samom dele on zaplatil tol'ko dvesti shtuk. Vot tak... Neozhidanno on sorvalsya s mesta i pobezhal vsled za hozyainom, gromko topaya botinkami po cementnomu polu. Teper' mozhno bylo razzhat' pal'cy i brosit' revol'ver nazem'. Predvaritel'no vyterev rukoyatku. Vyzhdav minut pyat', ya zashagal sledom. Nado bylo vybirat'sya iz etogo mesta. Pustogo, holodnogo i mrachnogo. Sovsem ne pohozhego na cirk.

    37

- Ty chto, p'yan? - Garik neodobritel'no okinul vzglyadom moyu figuru. - Ot zhizni, - mrachno otvetil ya i s grohotom pomestil svoe telo na stul, stoyavshij v dal'nem uglu kabineta. Pochemu-to menya prineslo imenno syuda: iz cirka, cherez deshevoe kafe, iz teh, chto otkryvayutsya rano i pozdno zakryvayutsya. YA prosidel tam bol'she chasa, proglotil ujmu vsyakoj edy, no v rezul'tate priobrel lish' tyazhest' v zheludke i nikakogo udovletvoreniya. V etom ne luchshem sostoyanii ya i zavalilsya k Gariku. - Desyat' minut desyatogo, - zadumchivo proiznes Garik. - I ty uzhe u menya v kabinete. I po tvoej fizionomii vidno, chto opyat' vlip v kakoe-to der'mo. Ne rano li? YA odaril ego vyrazitel'nym vzglyadom, i Garik ponimayushche kivnul: - Nu da, konechno. Umolkayu, umolkayu... Minut pyatnadcat' ya prosto molcha sidel v uglu i nenavidel ves' svet, vklyuchaya i sebya, a potom ponyal, chego mne ne hvataet. - Garik, - skazal ya, i on otorvalsya ot bumag, gotovyj vyslushat' sagu o moih novyh nepriyatnostyah. - Garik, ya hochu domoj. Mne nadoelo sidet' v gostinice, nadoelo motat'sya po gorodu... YA hochu rasslabit'sya. - Ty ochen' kstati ob etom zagovoril, - skazal Garik, i oblegchenie bylo napisano na ego lbu nesmyvaemymi chernilami. - SHef tol'ko vchera posovetoval mne ubrat' lyudej iz zasady. Vremya idet, a rezul'tatov nikakih. Da i lyudej u nas malovato, chtoby tak razbrasyvat'sya... - Razbrasyvat'sya, - povtoril ya. - CHto zh, tochnoe opredelenie. - Ne obizhajsya, - poprosil Garik. - Na samom dele lyudi nuzhny i dlya drugih operacij. K tomu zhe agentura peredaet sluhi o tom, chto s Filinom chto-to stryaslos'. Govoryat dazhe, chto ego podstrelili. YA mogu predostavit' tebe odnogo postoyannogo ohrannika, ne bolee... - I bez ohrannika obojdus', - otmahnulsya ya. - Zabarrikadiruyus' v kvartire i budu spat' po dvadcat' chasov v sutki. - Mezhdu prochim, feesbeshniki tozhe ot tvoego doma kuda-to propali, - soobshchil Garik. - Ne znaesh', s chego by eto? - Ponyatiya ne imeyu. - Vresh', - pechal'no konstatiroval Garik. - Vru, - soglasilsya ya. - Nu tak chto? Dat' tebe ohrannika? Odin - eto huzhe, chem chetyre, no luchshe - chem ni odnogo. A esli poyavitsya informaciya, chto Filin zhiv-zdorov i pristupil k aktivnym dejstviyam, tak my srazu... - Garik reshitel'no potryas szhatyj kulak. - Obradoval, - usmehnulsya ya. - CHestno govorya. Filin menya malo volnuet. - A chto tebya volnuet? - udivilsya Garik. - YA sam, - priznalsya ya. - V kakom smysle? - Slishkom byl aktiven v poslednie nedeli, slishkom mnogo vsyakoj suety... Hochu nemnogo otdohnut'. Privesti mysli v poryadok. I voobshche... - S Lenkoj-to razobralsya? - pointeresovalsya Garik kak by mezhdu prochim, glyadya ne na menya, a v potolok. - Ona by tebe privela mysli v poryadok... Vot, kstati, poslednie poslaniya ot nee k tebe. - On shvyrnul mne na koleni neskol'ko skreplennyh listov bumagi. YA nehotya posmotrel na poslednij list: pozavcherashnee chislo. Nado zhe, nikak ne mozhet uspokoit'sya. I chto oni ne edut v Piter? Aga, vot ona pishet: <...muzh reshil zaderzhat'sya, poznakomilsya s kakim-to piterskim biznesmenom, kotoryj sejchas chut' li ne nochuet u nas. Vse s muzhem obsuzhdayut kakie-to grandioznye plany. Takoj protivnyj muzhik, etot piterec... Sejchas osobenno chuvstvuyu, kak mne tebya ne hvataet...> Nu vot, spohvatilas'. Ran'she nado bylo dumat', dorogaya. Kogda vybirala sebe takogo muzha. Vprochem, ya reshil byt' miloserdnym. - Segodnya vecherom k nej zaglyanu, - skazal ya Gariku. - Hotya... - ya strogo na nego posmotrel, - u tebya kakoj-to nezdorovyj interes k moej lichnoj zhizni. Nadeyus', u ohrannika, kotorogo ty mne dash', ne budet takogo nedostatka... - Razve eto nedostatok? - Garik snyal telefonnuyu trubku. - YA tebe dam otlichnogo parnya, tol'ko chto perevelsya k nam iz dvenadcatogo otdeleniya. Emu tam tesno bylo, negde razvernut'sya... Krov' s molokom! YUmornoj takoj, no i delo znaet. Steny gotov lbom proshibat'! - rasskazyval Garik, nabiraya nomer. - Znal ya odnogo tovarishcha iz dvenadcatogo otdeleniya. - YA udivlenno pokachal golovoj. - Mir eshche bolee tesen, chem kazhetsya. Seregoj zovut, da? Belobrysyj takoj: - Tochno! - Garik na mig otorvalsya ot trubki. - Tak vy eshche i znakomy? CHto zh eto sovsem horosho... - Kuda luchshe... - otozvalsya ya. Menya zahlestyvala apatiya, obychnoe delo posle togo, kak dolgaya i trudnaya rabota sdelana. Dazhe perspektiva vyslushivat' ostroty belobrysogo skol'ko-to tam chasov v sutki menya ne pugala. YA hotel lish' dopolzti do svoej kvartiry, polozhit' golovu na valik divana i zakryt' glaza. Esli by Lenka eshche prisutstvovala by pri etom - sovsem horosho. - Tvoj Serega sejchas na vyezde, - soobshchil Garik, veshaya trubku. - On podojdet chasam k chetyrem, ya ego proinstruktiruyu - i vpered. CHto ty budesh' delat' do chetyreh? Mne nuzhno bylo vypisat'sya iz gostinicy, vernut' Orlovoj i otchitat'sya pered nej o prodelannoj rabote... Takoj oblom. - YA budu spat' vot zdes', na stule, - skazal ya. Garik otreagiroval na eto soobshchenie tak zhe smirenno, kak zhitel' YAponskih ostrovov na vest' o priblizhenii cunami. On smirilsya i stal zhdat', poka stihijnoe bedstvie zavershitsya.

    38

Belobrysyj menya, chestno govorya, stal razdrazhat', kak tol'ko my vyshli iz zdaniya GUVD. To li ya otvyk ot nego, to li tak do konca i ne vyspalsya, to li on zadaval neudachnye voprosy... Tol'ko on menya bystro utomil. - Tak vy zakonchili eto delo, s Leonovym? - dramaticheskim shepotom sprosil on uzhe na stupenyah GUVD, hotya nas nikto vrode by ne podslushival. - Zakonchil, - skazal ya. - |to ne bylo samoubijstvo? - Ne bylo. - I kto zhe ego ubil? - Ubijcy. - A esli ser'ezno? - obizhenno ustavilsya na menya Serega. - YA zhe vam pomogal... YA zhe tozhe prinyal uchastie. - Prinyal, - kivnul ya v desyatyj raz. - Tol'ko... Tol'ko podrobnosti tebe znat' vovse ne obyazatel'no. Ty vse-taki rabotnik milicii, predstavitel' vlasti, a rassledovanie bylo... Nu, skazhem tak, - neformal'nym. - Vy ih chto, ubili? - prosheptal Serega. - YA nikomu ne skazhu, chestnoe slovo. - CHestnoe slovo, ya ih ne ubil. YA im skazal, chto tak delat' nehorosho, im stalo stydno, i oni sdelali sebe harakiri. Vse, konec istorii. - Vy zhe vrete, - pronicatel'no zametil Serega. - Ne sovsem. YA im dejstvitel'no skazal, chto delat' tak nehorosho. No okazalos', chto im sovsem ne stydno. I eshche - okazalos', chto stoprocentnyh zhertv ne byvaet. Rassleduesh' ubijstvo cheloveka, a potom okazyvaetsya, chto ego dejstvitel'no bylo za chto ubit'. Pomogaesh' drugomu, okazyvaetsya, chto i on ne luchshe. I tak vsyu dorogu. - Nu a Leonov? - Kakoj, Pavel Aleksandrovich? - Net, paren' etot, kursant... YUra, - vspomnil Serega. - On tozhe - ne stoprocentnaya zhertva? - YUra - eto isklyuchenie. I eshche tam byla odna de... - nachal ya, no vovremya spohvatilsya. - YUra prosto byl eshche slishkom molod. Poetomu on - nevinnaya zhertva. V otlichie ot svoego otca. - Vy prosto pessimist kakoj-to, - ukoriznenno posmotrel na menya Serega. - Porabotaj zdes' stol'ko zhe, skol'ko rabotaet Garik, - skazal ya. - I my posmotrim, kto iz nas okazhetsya bol'shim pessimistom. - Dumaete, ya? - Dumayu, - skazal ya i raspahnul pered Seregoj dvercu . - Dobro pozhalovat'. Ty hotya by vooruzhilsya, vyhodya na takoe opasnoe zadanie? - Samo soboj, - Serega otvel v storonu polu kurtki, i ya uvidel koburu. - Teper' sovershenno spokoen, - skazal ya. - Ne byl takim spokojnym s teh por, kak poyavilsya na etot svet.

    39

Snachala nam prishlos' zaehat' na zapravku, a potom Serega vspomnil, chto on segodnya ne obedal. YA vspomnil, chto poslednij raz el v polovine devyatogo utra, i nashim kollektivnym resheniem bylo pojti perekusit', prezhde chem Serega obespechit moe blagopoluchnoe vozvrashchenie domoj. - Priglasil by tebya k sebe domoj pouzhinat', - skazal ya v kafe. - No u menya pustoj holodil'nik. - ZHenit'sya vam pora, - avtoritetno zayavil Serega, narezaya bifshteks. - Ty eshche budesh' zabotit'sya o moem moral'nom oblike! - vozmutilsya ya. - A kto zhe? Vot, govoryat, skoro budut nabirat' v otdel nravov, kurirovat' prostitutok i tak dalee... - mechtatel'no proiznes Serega. - Dumaesh' podat'sya? - Vozmozhno. Nado vezde sebya poprobovat'. - Vot zhena obraduetsya! - usmehnulsya ya. - U menya ponimayushchaya zhena, - gordo skazal Serega. - Kstati, vy dolgo eshche sobiraetes' po gorodu katat'sya? YA by ne proch' domoj poran'she svalit'... - Ohrannichek, - provorchal ya. - Doedaj, da poedem. Segodnya ya hochu poran'she lech' spat'. - Vot eto delo! - odobril menya Serega i s udvoennoj skorost'yu zadvigal chelyustyami. Ego molodoj rastushchij organizm treboval svoego. Okolo vos'mi chasov vechera my pod容hali k pod容zdu moego doma. Vporu bylo proslezit'sya i oblobyzat' v poryve nostal'gii gryaznye steny. No ya sderzhalsya. |to bylo by negigienichno. Da i Serega otvlek moe vnimanie na drugie aspekty vozvrashcheniya pod rodnoj krov. - Sidite v mashine, - reshitel'no skazal on. - Pervym vyjdu ya, vse osmotryu, proveryu pod容zd i, esli vse v poryadke, signaliziruyu vam. - Signaliziruesh'? - udivilsya ya. - Kakim obrazom? Signal'nymi raketami? - Golosovym signalom, - otvetil Serega, rasstegnul kurtku i vyskochil iz mashiny. Bol'she vsego ya opasalsya, chto on prishibet v poryve userdiya kakogo-nibud' sluchajnogo pensionera. V pod容zde chasten'ko ne gorel svet, tak chto pochudit'sya moglo vsyakoe. Serega vyglyanul iz pod容zdnoj dveri minut pyat' spustya i pomahal rukoj. Zatem on vspomnil pro zvukovoj signal, otkashlyalsya i proiznes: - Vse normal'no! YA poveril emu. YA vylez iz i zashagal k domu. Davno menya zdes' ne bylo, no nikakih izmenenij moj beglyj vzglyad ne zamechal. Vse po-staromu. Ne slishkom uyutnyj, ne slishkom chistyj, sovsem ne shikarnyj, no neizmennyj - dom. CHto-to dolzhno byt' neizmennym. Dolzhno byt' tem mestom, kuda mozhno vernut'sya i, oblegchenno vzdohnuv, otmetit': - YA proveril zakutok u musoroprovoda, - raportoval na hodu Serega. - Proveril pochtovyj yashchik - tam mogla byt' bomba... Proshel k liftu - nikogo. Tak chto mozhem spokojno podnimat'sya na vash etazh. - Horoshaya rabota, - pooshchritel'no zametil ya. V koi-to veki chuvstvuesh' sebya vazhnoj shishkoj, vokrug kotoroj ozabochenno suetyatsya telohraniteli. Nu, pust' dazhe odin telohranitel'. Vse ravno priyatno. - |to vasha kvartira? - kivnul Serega na moyu dver'. - Ty zhe zdes' uzhe byl vmeste s Panchenko, - napomnil ya. - |to bylo davno. - Pozhaluj, - soglasilsya ya, pripomniv vse, chto sluchilos' za eto vremya. Serega podozritel'no smotrel na dver' moej kvartiry, a ya pochemu-to smotrel v druguyu storonu - na Lenkinu dver'. S chego by eto? - Davajte mne klyuchi ot kvartiry, - skomandoval Serega. - YA vojdu, vse proveryu, a potom... - Podash' zvukovoj signal, - predpolozhil ya. - Tochno, - kivnul Serega. - Gde u vas vklyuchaetsya svet v prihozhej? - Sprava, - podskazal ya, nablyudaya, kak Serega vozitsya s zamkom, a sam nachal potihon'ku smeshchat'sya v storonu Lenkinoj kvartiry. Moi telodvizheniya ne ukrylis' ot bditel'nogo oka Seregi. - Kuda eto vy? - strogo sprosil on, zastyv na poroge moej kvartiry. - Tut u menya podruga zhivet, - poyasnil ya. - Zaglyanu na minutku, poka ty prochesyvaesh' mestnost'... - Ponyatno. YA vam potom skazhu, chto mozhno zahodit', - poobeshchal Serega i, derzhas' za koburu, shagnul v temnotu moej kvartiry. Otvazhnyj paren'. A ya nazhal na knopku zvonka. YA tozhe byl otvazhnym parnem, potomu chto Lenkin muzh mog okazat'sya doma, a nashi otnosheniya... Nashi otnosheniya ne dostigli takoj stepeni druzhelyubiya, kogda privetstvuyutsya vzaimnye vizity ili hotya by prosto pozhimayutsya ruki... I uzhe nikogda ne dostignut takoj stepeni. CHto-to mne nikto ne toropilsya otkryvat', i v moem mozgu voznikla strashnaya kartina: muzh uderzhivaet Lenku, ne puskaet ee k dveri. YA slegka razvolnovalsya i zabarabanil po dveri. |to proizvelo vpechatlenie, i za dver'yu razdalis' shagi. Zatem posledoval neizbezhnyj process razglyadyvaniya gostya v . YA special'no otstupil na shag, chtoby menya bylo luchshe vidno. Poslyshalas' kakaya-to voznya, zatem zashchelkali zamki, zatem dver' priotkrylas'. Ne slishkom shiroko, ne slishkom gostepriimno, iz-za chego moe predchuvstvie prisutstviya muzha usililos'. No vyglyanula vse-taki Lenka. - A vot i ya. Kak i obeshchal, - skazal ya s durackoj ulybkoj na gubah. - Privet. Sekundu spustya ya ponyal, chto vyglyadit ona chereschur blednoj i chereschur napryazhennoj. - Ko... - uspela ona skazat' i ischezla. YA dazhe ne uspel udivit'sya ee ischeznoveniyu. YA dazhe ne uspel udivit'sya tomu, chto peredo mnoj vdrug okazalos' muzhskoe lico. YA prosto pochuvstvoval tychok v zhivot i rezkuyu obzhigayushchuyu bol', pronzivshuyu vse telo ot golovy do pyatok. Veroyatno, ya srazu zhe stal padat'. I tot, kto byl vnutri kvartiry i tol'ko chto sunul mne v zhivot elektroshoker, pozabotilsya, chtoby ya upal ne nazad, na lestnichnuyu ploshchadku, a vnutr', v kvartiru. Oshibochka - ne v kvartiru. V ad. Pervaya bukva , vtoraya .

    40

Million let i pyat' minut spustya. Toshnota i drozhashchij podborodok. A vot ruki ne drozhat, potomu chto kisti skovany naruchnikami, samymi nastoyashchimi, stal'nymi, garantirovanno prochnymi i nadezhnymi. YA smotryu na nih i ne ponimayu. YA ne ponimayu, gde, chto i kak. YA ne ponimayu, pochemu i za chto. YA tol'ko lish' ponimayu, chto sheya u menya bolit yavno ne ot udara tokom. YA ponimayu, chto izo rta u menya techet krov'. I ya bespomoshchen, kak novorozhdennyj rebenok. YA by eshche i zakrichal ot oshchushcheniya neponyatnoj zhestokosti okruzhayushchego mira, no rot u menya zakryt. Kazhetsya, eto skotch, zalepivshij mne guby, obhvativshij shcheki i sheyu. Potom sverhu spuskaetsya vsemogushchaya ruka Boga. Ona daet mne pravo govorit'. Ona snimaet s moih gub pechat' molchaniya, otleplyaet s nih skotch. YA srazu splevyvayu krov' na pol, potom nachinayu gluboko dyshat', zapuskaya vozduh v golodnye legkie... |to privodit menya v chuvstvo. YA podnimayu glaza i teper' vizhu ne seryj tuman, a vpolne konkretnoe lico. YA vizhu etogo boga i ya znayu ego imya. I pervoe, chto ya proiznoshu svoimi razbitymi, okrovavlennymi gubami, eto: - Tak eto ty, suka! On ulybaetsya i hochet chto-to skazat' v otvet, no tut v kvartiru vryvaetsya oglushitel'naya trel' dvernogo zvonka. YA morshchus' ot boli, kotoruyu mne prichinyaet etot zvuk, a Filin reagiruet bystro i reshitel'no: on snova zakleivaet mne rot. YA ne mogu govorit' i ne mogu krichat', ya edva mogu dyshat', zato ya mogu slyshat'. - Bystro! - govorit komu-to Filin. Neponyatnye zvuki, dlyashchiesya neskol'ko sekund, potom ya vizhu dve pary nog, speshashchih iz komnaty. Odna - nogi v krossovkah . Drugaya - v staryh, do boli mne znakomyh domashnih tapochkah. Dve nogi - muzhskie. Dve drugie - zhenskie. Lenka. YA nachinayu gryzt' skotch, dushashchij menya, no vyhodit tol'ko mladencheskoe oblizyvanie. Moi ruki skovany, a moi nogi... YA ih ne chuvstvuyu. Iz prihozhej donositsya shepot Filina. On obrashchaetsya k Lenke: - Sprosi, kto eto... - Kto tam? - poslushno proiznosit Lenka, i ee golos drozhit. Mne eto rezhet ushi. Neuzheli Serega za dver'yu ne soobrazit, chto zdes' chto-to ne tak?! Neuzheli on ne rasslyshit strah v ee golose?! Ne soobrazit i ne rasslyshit. Potomu chto ya ne rasslyshal. Kuda uzh Serege?! - On govorit, chto iz milicii, chto emu nuzhen Kostya, - povtoryaet Lenka. - YA sam slyshu, chto on govorit, - zlo perebivaet ee Filin. - Otkryvaj. Plavno. Kak v proshlyj raz. SHevel'nesh'sya, ya tebe bryuho vsporyu. |ta shtuka ochen' ostraya! chuvstvuesh'? - Da, - Lenkin golos zvuchit neestestvenno spokojno, dazhe chut' ustalo. - Togda otkryvaj. YA krichu, ya krichu tak gromko, kak tol'ko mogu, no vse tonet v skotche, i mne ostaetsya tol'ko bespomoshchno lezhat' i bespomoshchno slushat', kak otkryvaetsya dver', yasnyj golos Seregi , shum, Lenkin vskrik, opyat' shum, zvuk padeniya, shchelchok zahlopnuvshegosya dvernogo zamka. Eshche zvuk - otvratitel'nyj i gnetushchij, nevynosimyj, kak skrezhet metalla o steklo. - Vot i vse, - delovito proiznes Filin. I ya ponimayu, chto Seregi bol'she net.

    41

Snachala v komnatu vbegaet Lenka, ona padaet peredo mnoj na koleni i krichit, zahlebyvayas' strahom, bol'yu i otchayaniem: - Nu chto zhe ty! Zachem ty prishel?! YA zhe pytalas' tebe skazat' po telefonu, no on mne ne daval... YA zhe... Filin podhodit k nej szadi i b'et kulakom v zatylok. Lenka padaet ryadom so mnoj, edva uspev vystavit' tonkie blednye ruki, i ya vpervye ponimayu, chto vyglyadit ona sovsem ne tak, kak ran'she. Ona vyglyadit bol'noj. Budto ee neskol'ko dnej ne kormili i ne vypuskali na ulicu. Ona s trudom pripodnimaetsya, smotrit mne v glaza, i ya ponimayu, chto eto tak i est'. Ee slezy - katyatsya po shchekam, padayut na pol, smeshivayas' s krov'yu, ee i moej krov'yu. Filin hvataet ee za volosy i ottaskivaet nazad, dostaet skotch i zamatyvaet Lenke rot. A potom snova b'et ee po licu. Teper' on povorachivaetsya ko mne. - Vremeni malo, a del mnogo, - govorit on. - No ya uspeyu. - YA zamechayu, chto v ego pravoj ruke okrovavlennyj finskij nozh. Filin sledit za moim vzglyadom i ponimayushche kivaet. - Da-da, - govorit on. - Imenno etoj shtukoj ya vsporol gorlo tomu mentu. On lezhit v koridore. Hochesh' posmotret'? - I on vnimatel'no smotrit mne v glaza. YA ne shevelyus' i ne morgayu. YA nenavizhu etogo cheloveka tak, kak nikogo eshche ne nenavidel v svoej zhizni. I eshche ya nenavizhu sebya. Lenka sidit s zakrytymi glazami, ee plechi drozhat, i ya nenavizhu sebya eshche bol'she. - Ty menya hotya by uznal? - sprashivaet Filin, prisazhivayas' na kortochki peredo mnoj. Teper' lezvie nozha pokachivaetsya v pare santimetrov ot belkov moih glaz. - Pomnish' menya, da? Togda u gostinicy? Zrya ne kupil cvetochki svoej devushke. Ej bylo by sejchas chto vspomnit'. YA delayu dvizhenie gubami. - Hochesh' pogovorit'? - Filin neozhidanno sdiraet skotch s moih gub. - Poslednee slovo prigovorennogo k smerti - eto vsegda interesno poslushat'. YA delayu neskol'ko glubokih vdohov, potom pytayus' sobrat' slyunu, chtoby plyunut' v etu merzkuyu rozhu, no slyuny net, est' tol'ko krov', oblepivshaya moi desny i moyu gortan'. YAzyk s trudom vorochaetsya v zharkoj i lipkoj srede. No koe-kak istorgayu iz sebya: - Su-ka... - Radi etogo ne stoilo tebe otkryvat' rot, - zamechaet Filin i sobiraetsya snova zamotat' moi guby. YA ponimayu, chto, kak tol'ko eto sluchitsya, posleduet chto-to strashnoe. Poetomu ya nachinayu bystro, kak tol'ko mogu, - govorit'. - Zachem ty menya ne... Ne ubil togda... - Kogda tvoi druz'ya-menty ustroili mne zasadu u cerkvi? - uhmyl'nulsya Filin. - YA mog by eto sdelat'. Kak mog tebya ubit' tysyachu raz v samyh raznyh mestah. YA sotni raz sledil za toboj, i ty menya ne zamechal. YA mog vojti v tvoyu kvartiru i zadushit' tebya podushkoj, mog vzorvat' tebya v mashine. Mog elementarno zastrelit'. No vse delo v usloviyah... - CHto za usloviya... - probormotal ya, perebaryvaya toshnotu i golovokruzhenie. - Usloviya zakazchika, - ohotno poyasnil Filin. - Mne ved' ne prosto zakazali tebya likvidirovat'. Zakazchik vyskazal koe-kakie pozhelaniya, i ya dolzhen ih vypolnit'. A vot eto okazalos' ochen' trudno. Prishlos' dolgo zhdat', prishlos' puskat'sya na raznye tryuki, vrode spektaklya s cvetochkami i eshche koe-kakih predstavlenij... No zato segodnya ya smogu vypolnit' vse usloviya. - Ublyu-dok, - ustalo progovoril ya. - Dev-chon-ku ne trogaj... Tebe ee ne zakazyvali. Otpusti ee. - Oh-oh-oh... - vzdohnul Filin i ubral nozh ot moih glaz. - Ty ne ponyal, durachok. V etom-to i zaklyuchaetsya uslovie.

    42

- Ponimaesh', - Filin govoril s entuziazmom, s yavnym udovol'stviem. YA vspomnil slova Borody: . Boroda byl prav na vse sto. - V etom-to i zaklyuchaetsya uslovie. Zakazchik, kotoryj, vidimo, tebya ochen' lyubit, poprosil, chtoby tebya ubili vmeste s tvoej devushkoj. On sadist, navernoe, etot zakazchik. No klient vsegda prav! - razvel rukami Filin. - I ya dolgo ne mog zastat' tebya s devushkoj. Ty kakoj-to nenormal'nyj, chestnoe slovo! Vse nosish'sya po gorodu, vse rabotaesh', nikakoj lichnoj zhizni! YA ele dozhdalsya... - Oshibka, - skazal ya. - My s nej razoshlis'. U nee muzh, i oni uezzhayut v Piter... - Pro muzha mozhesh' ne rasskazyvat'. Muzh lezhit v sosednej komnate uzhe vtoroj... Ili tretij? Tretij den' on uzhe tam lezhit i ochen' ploho pahnet. YA zhe ne mog vynesti trup, kak vynosyat musor. Vse zhdal, kogda ty vspomnish' o Lenochke. Pust' dazhe ne kupish' cvetochkov... Koroche govorya, ne nado lya-lya. YA zhe slyshal vash razgovor po telefonu. Nikakoj oshibki net. V konce koncov, - neozhidanno Filin metnulsya k Lenke, podhvatil ee pod ruki i podtashchil ko mne, pristaviv nozh ej k gorlu. - Nu-ka, skazhi, lyubish' ty etogo tipa? Kivni, kivni, suchka... Nu! - lezvie vzhalos' v ee kozhu, i ya chuvstvoval, kak po spine u menya techet pot. Lenka medlenno opustila podborodok i tak zhe medlenno podnyala ego. Ee glaza byli poluzakryty. Filin ubral nozh. - Vot vidish'? - skazal on, obrashchayas' ko mne. - Vse verno. Vse pravil'no. Teper' mozhno snova zakleit' tebe rot... CHto on i sdelal. Potom Filin proshel v drugoj konec komnaty i vytashchil iz seroj sportivnoj sumki fotoapparat . - |to veshchestvennye dokazatel'stva, - poyasnil on. - Zakazchiku ponadobyatsya dokazatel'stva, chto zakaz vypolnen i vypolnen v polnom ob容me. On zaryadil v fotoapparat kassetu, potom posmotrel vverh na zazhzhennuyu lyustru i udovletvorenno kivnul golovoj: - Osveshchenie snosnoe. On podtashchil Lenku vplotnuyu ko mne i posadil ee tak, chto my kasalis' drug druga plechami. Lenka posmotrela na menya. YA posmotrel na nee. - , - molcha skazala ona. - , - molcha otvetil ya. - Tak, - skazal Filin, - v kadr vmeshchaetes', vse normal'no. On nazhal na knopku , fotografiya s zhuzhzhaniem vylezla naruzhu, Filin posmotrel na nee i ostalsya dovolen. - Na vsyakij sluchaj - dubl', - poyasnil on i snova shchelknul fotoapparatom. YA ne smotrel v ob容ktiv, ya smotrel na svoi ruki, skovannye stal'yu, i zhelal razorvat' etu stal', chtoby potom tak zhe razorvat' togo cheloveka, kotoryj stoyal pered nami i yavno poluchal udovol'stvie ot svoej raboty. No stal' ostalas' stal'yu. Ona ne razletelas', ne ischezla. CHuda ne sluchilos', i spasenie ne prishlo. Za oknom mir prodolzhal zhit' svoej obychnoj zhizn'yu, za stenkoj sosedi pili vechernij chaj i smotreli . A v etoj komnate ubivali. Kazhdomu svoe. Filin polozhil fotoapparat, snova poshel k sumke i vernulsya ottuda s pistoletom. Veroyatno, eto byl tot samyj , pro kotoryj govoril mne Garik. No sejchas eto uzhe ne imelo rovnym schetom nikakogo znacheniya. ili - vse odno. YA zakryl glaza. - Eshche odno uslovie zakazchika, - vdrug proiznes Filin. - |to snachala ubit' devushku na tvoih glazah. A potom uzhe tebya. Tak chto otkroj glazki... Ne podchinyayas' ego prikazu, a po sobstvennomu vnutrennemu impul'su ya otkryl glaza. byl snaryazhen glushitelem i gotov k rabote. - Nu, - skazal Filin, vytyagivaya ruku s pistoletom. - Vy uzhe poproshchalis'? Esli net, to zhdat' ya vas ne budu... YA vsem telom rvanulsya vlevo i upal na Lenku, zasloniv ej grud' i zhivot. YA oshchutil teplo ee tela. V poslednij raz. - Net, ne tak, - razdrazhenno proiznes Filin. - Ty nichego ne ponyal. On pnul menya v bok, potom eshche, poka ya ne otletel v storonu metra na tri. YA lezhal, utknuvshis' v pol licom. YA nichego ne videl, ya tol'ko slyshal: hlopok. Potom vtoroj hlopok. Pauza. I samye uzhasnye zvuki - zvuk rabotayushchego fotoapparata. Smert' nastupila. I byla zapechatlena. Ona stala ochevidnym faktom. Vidimo, moya lyubov' k Lenke byla ne slishkom sil'noj. Mne ne hotelos' sejchas umirat' vmeste s nej. Mne hotelos' ubit' Filina - tak sil'no etogo hotelos', chto ya prokusil sebe gubu, i vnov' pochuvstvoval vkus svoej krovi. No ya nichego ne hotel sil'nee v etu sekundu, chem oshchutit' na svoih gubah krov' drugogo cheloveka - krov' Filina.

    43

- Vse, - skazal Filin. - Ona otmuchilas'. Perevorachivajsya, mne nado zakonchit' s toboj. Pokazhi mne svoe lico. On pomog mne perevernut'sya noskom krossovki. Posmotrel mne v lico i neodobritel'no zacokal yazykom. - Net, - skazal on. - Tak ne pojdet. Kakaya-to idiotskaya ulybka... Ty ne dolzhen ulybat'sya, ponimaesh'? Zakazchik ne primet u menya takuyu rabotu. Tvoyu devku ubili, tebya samogo sejchas konchat - a ty skalish'sya? Marazm kakoj-to. Uberi etu durackuyu ulybku s mordy. Bystro! - Dlya bol'shej ubeditel'nosti svoih slov on pnul menya v pah. |to bylo bol'no, no ya uderzhal licevye myshcy v prezhnem rastyanutom sostoyanii. - YA tebe sejchas raznesu cherep iz etoj shtuki. - Filin prodemonstriroval mne pistolet. - CHto tut smeshnogo? Ili ty uzhe umom tronulsya? Ili nado mnoj prikalyvaesh'sya? - Poslednee predpolozhenie pokazalos' Filinu oskorbitel'nym. Vidimo, samolyubie bylo ego glavnym kachestvom posle zhestokosti. - Nu, ya tebe sejchas isporchu nastroenie, - poobeshchal on. - |to, kstati, tozhe odno iz uslovij. Sdelat' tvoyu smert' kak mozhno menee priyatnoj. Tak vot, slushaj... - on vnov' prisel na kortochki, i teper' ego golova navisala nado mnoj, a slova vyvalivalis' iz ego ploho pahnushchego rta, kak omerzitel'nye atmosfernye yavleniya iz ne menee omerzitel'noj tuchi. I devat'sya ot nih bylo nekuda. - Slushaj, ty, smertnik. Mne tut prishlos' pozhit' v etoj kvartirke tri dnya, poka tebya dozhidalsya. Utomitel'noe zanyatie, nado skazat'. A ya zdorovyj muzhik, u menya voznikayut opredelennye potrebnosti... - On uhmyl'nulsya. - Koroche, ya tvoyu devku otymel. Ne skazhu, chto mnogo raz, tak, tri raza v den', ne bol'she... - on plyunul mne v lico i negromko rassmeyalsya. - Posle zavtraka, posle obeda i posle uzhina. Kak tebe takoe? Huli ty golovoj motaesh', a? - On vdrug izmenilsya v lice i rezko hlestnul menya ladon'yu po shcheke. Kazhetsya, ya ego razozlil. - Nu-ka, skazhi, chego ty lybish'sya? - On styanul skotch s moih gub. - CHto tut veselogo? - On derzhal pistolet v levoj ruke i kraj kleyushchej lenty v pravoj. - CHto? - Ty vresh', - s naslazhdeniem vydohnul ya emu v lico. - Vresh' kak sivyj merin. - Net, - on pokachal golovoj. - Dokazat'? - On priblizil svoe lico k moemu. - U nee est' rodinka. Skazat', gde? Skazat'... Nichego on ne skazal, ublyudok. Nichego on ne skazal. Esli by ya mog, ya krichal by ot vostorga, ot zhivotnoj radosti, ot pervobytnogo chuvstva triumfa! On nichego ne skazal! I ya molchal tozhe, potomu chto moi zuby byli zanyaty. Ochen' horoshim i klassnym delom. Luchshe kotorogo ya prosto ne mog pridumat'. - Skazat', gde? - sheptala eta mraz', vse blizhe i blizhe sklonyaya svoyu ruku k moemu licu. - Skazat'... YA izo vseh sil rvanul golovu vverh, ot pola. YA udaril emu lbom v lico, no glavnoe - ya vcepilsya zubami emu v guby, a takzhe uhvatil neskol'ko pal'cev pravoj ruki. Ih ya srazu prokusil do kosti i oshchutil vo rtu sladkij vkus ego krovi. Sladkij vkus mesti. On yarostno tryahnul golovoj, potom dernulsya vsem telom, no ya visel na nem, ya gryz ego, ya kusal ego, ya pil ego krov', i on mog tol'ko vyt' ot boli, on mog kolotit' menya rukoyatkoj pistoleta po golove, otchego pered glazami poshli temnye krugi. No ya byl psom-ubijcej, moi chelyusti bylo nevozmozhno razzhat', ya rval ego kozhu, ya ubival ego - postepenno, po chastyam. Emu nado bylo srazu pristavit' stvol vernogo mne k golove i prosto vyshibit' mne mozgi. |to byl edinstvennyj sposob izbavit'sya ot menya. No Filin ne byl Bogom, on byl prosto naemnym ubijcej chut' vyshe srednego urovnya. I emu bylo tak bol'no, chto na neskol'ko sekund on utratil vozmozhnost' racional'no myslit'. A mne hvatilo etih neskol'ko sekund, chtoby obrabotat' emu pravuyu ruku, porvat' guby, prokusit' shcheki... On snachala vyl ot boli, a potom stal prosto neprilichno revet', povizgivaya. Vprochem, on vse-taki soobrazil nakonec, chto menya nado pristrelit'. On hotel perehvatit' pistolet, vzyat' ego za rukoyatku, no ya prodolzhal ego gryzt' i bil ego sceplennymi rukami v zhivot... On uronil pistolet. YA na sekundu otpustil ego, chtoby posmotret' emu v glaza. A on glyadel na moi krasnye ot krovi guby i boyalsya. I kogda ya uvidel strah v ego glazah, to ponyal, chto ya ego ub'yu. Pust' u menya ruki v naruchnikah, pust' moi nogi slovno vatnye, no ya ego ub'yu. Pust' dlya etogo mne pridetsya peregryzt' emu gorlo. Esli dlya togo, chtoby ubit' zverya, nado stat' zverem, ya im stanu. Net problem. Kakim-to chudom on vse-taki otorvalsya ot menya. Blednyj i perepugannyj, on srazu zhe otprygnul ot menya na neskol'ko shagov. Zabyv pro na polu. A ya ne zabyl. YA srazu dvinul po pistoletu nogoj, i tot uletel v drugoj konec komnaty. - Bez pistoleta, kak bez ruk, da? - izdevatel'ski sprosil ya i pokazal Filinu zuby. On molcha prygnul za oruzhiem. lezhal u nog Lenki. Mertvoj Lenki. Filin spotknulsya, upal na zhivot i protyanul ruki za pistoletom, no mne pokazalos', chto on tyanet ruki k Lenke, chto on hochet prichinit' ej bol' uzhe posle smerti. YArost' - vot nazvanie bezumiya, vlezshego mne v mozg v te sekundy. YA prygnul sledom i vcepilsya zubami v nogu Filina. Tot opyat' zavopil, dernul rukoj, i pistolet, vmesto togo chtoby okazat'sya v ego ladoni, otletel pod batareyu. Filin stryahnul menya s nogi i popolz za pistoletom. A ya vstal. |to bylo trudno, ya chuvstvoval sebya plyushevym medvedem, kotorogo zastavlyayut hodit', no kotoryj ne znaet i ne ponimaet, kak eto mozhno delat'. No ya prokovylyal k bataree, i kogda Filin shvatilsya za pistolet, i na ego okrovavlennoj rozhe poyavilas' koshmarnaya ulybka - razodrannye guby ne slishkom smotryatsya, - togda ya pnul ego po golove. YA pnul ego, kak pinayut futbol'nyj myach v poslednem penal'ti, ot kotorogo zavisit sud'ba vsego matcha i vsego chempionata. Kak b'yut, chtoby myach pushechnym yadrom prosvistel nad polem, a u vratarya dazhe ne vozniklo zhelanie ostanovit' ego. YA udaril tak, chto golova Filina dolzhna byla otletet' v storonu, kak tot futbol'nyj myach. No nogi byli slaby. Filin prosto udarilsya golovoj o batareyu, tknulsya licom v pol i zatih. YA udaril snova, ne uderzhalsya na nogah i ruhnul ryadom. No ya znal, chto ostanavlivat'sya mne nel'zya - sekundnoe promedlenie ub'et menya. I ya ne dal Filinu peredyshki, ya podpolz k nemu, shvatil ego za golovu i neskol'ko raz s siloj dvinul eyu ob pol. YA ne ubil ego, net, eta svoloch' byla slishkom krepkoj, chtoby sdohnut' ot takogo obrashcheniya. Tut nuzhno bylo chto-to bolee ser'eznoe. Tipa pary pul' v golovu. zabilsya pod batareyu, i s rukami, sceplennymi naruchnikami, ya ne smog by ego dostat'. Poetomu ya energichno popolz k svoemu plashchu, valyavshemusya v neskol'kih metrah ot menya. V plashche byl moj s polnoj obojmoj. YA dobralsya do plashcha i popytalsya zalezt' rukami v karman, odnako eto poluchalos' ne osobenno horosho. K tomu zhe ya uslyshal szadi legkij shoroh. YA dazhe ne stal oglyadyvat'sya, potomu chto istochnikom lyubyh zvukov tam mog byt' lish' odin chelovek. I mne stoilo potoropit'sya vyudit' iz plashcha, a ne tratit' vremya na ispugannye vzglyady cherez plecho. YA vytashchil pistolet, no mne trebovalos' vremya na to, chtoby snyat' ego s predohranitelya. SHoroh povtorilsya, i tut ya uzhe ne vyderzhal: ya obernulsya. I uvidel, kak Filin dostaet iz-pod batarei svoe oruzhie. On izdaval kakie-to strannye zvuki, pohozhie na vshlipyvanie i rychanie odnovremenno. No glavnym bylo ne eto, a to, chto on bystro vytashchil . Bystree, chem ya. I on zahihikal, povorachivayas' ko mne. Nechto vrode smeha gieny. A potom on uvidel v moih rukah, i smeh prekratilsya. Na ego izurodovannom, okrovavlennom lice v eti sekundy zhili tol'ko glaza - snova, kak togda, v proulke vozle Uspenskoj cerkvi, v nih chitalos' udivlenie. Tol'ko teper' u nego ne bylo prichin strelyat' mimo. A u menya ne bylo prava na osechku. Bol'shimi pal'cami ya vzvel kurok, a Filin vytyanul ruku s pistoletom. Nas razdelyalo metra tri-chetyre. No ne tol'ko eto nas razdelyalo. Mezhdu nami byla krov', slishkom mnogo krovi. Nastol'ko mnogo, chto ya nazhal na spuskovoj kryuchok s naslazhdeniem. CHto tam govoril po etomu povodu Abramov: ? CHert, kak zhe on byl prav! Kogda ya zakonchil davit' na spusk, Filin byl mertv na vosem'sot procentov. I eto bylo glavnoe, chto mne nuzhno bylo znat' v tot moment. Ranen ya ili net, umirayu ili net - vse uzhe bylo nevazhno, vse uzhe ne imelo znacheniya. YA polozhil pustoj pistolet na pol. I sam leg, prizhavshis' shchekoj k kovru. Teper' vse bylo legkim - moe telo, moya bol', moi mysli... Teper' vse stalo okonchatel'nym - v smysle, nashedshim svoj konec. YA znal, chto zhit' dal'she ne imeet rovnym schetom nikakogo smysla, vse dolzhno konchit'sya zdes' i sejchas. Mne nuzhno bylo tol'ko lezhat' na kovre i zhdat', kogda pridet smert' i izbavit menya ot gruza, sostoyashchego iz vospominanij, sozhalenij, raskayaniya. YA dumal o tom, kak vse moglo by byt', i znal, chto tak uzhe nikogda ne budet. Odnako moe proklyatoe voobrazhenie s usluzhlivost'yu podsovyvalo mne kartiny nesushchestvuyushchej zhizni, gde byla zhivaya i ulybayushchayasya Lenka, gde vse byli zhivy, zdorovy i dazhe inogda schastlivy...

    45

Kogda vyzvannaya sosedyami miliciya vysadila dver' i obnaruzhila vse, chto i dolzhna byla obnaruzhit', ya, po ih utverzhdeniyam, lezhal na polu v luzhe krovi i plakal. CHto zh, vozmozhno, tak ono i bylo. Prosto ya ob etom uzhe nichego ne pomnyu. YA zapretil sebe vspominat' ob etom. S nekotoryh por ya vse delayu ochen' medlenno. Medlenno peredvigayus', medlenno em, medlenno razgovarivayu. YA ne ponimayu, zachem kuda-to toropit'sya. Vremeni i tak slishkom mnogo. Vot nastupil Novyj god, a potom, kak govoryat, budet i novoe tysyacheletie. Uma ne prilozhu, chto mozhno delat' s takoj ujmoj vremeni. V tot den' ya, kak vsegda, medlenno i ostorozhno spuskalsya po stupenyam rajonnoj polikliniki. Mne byli predpisany periodicheskie besedy s psihoterapevtom, chto ya v ocherednoj raz i sdelal. Vryad li vrach poluchil udovol'stvie ot nashej besedy. CHto kasaetsya menya - to ya tem bolee byl ne v vostorge. No eto pomoglo mne hot' kak-to ubit' eshche dva chasa vremeni. Eshche chasa tri, i mozhno schitat' eshche odin den' blagopoluchno prozhitym. I slava Bogu. YA ne srazu uznal etu zhenshchinu. Ona slishkom horosho vyglyadela, chtoby byt' moej znakomoj. Ol'ga Petrovna Orlova stoyala u belogo , odetaya v dlinnuyu beluyu dublenku. Vokrug lezhal belyj sneg, i vse eto vyglyadelo sovsem kak inter'er steril'noj bol'nichnoj palaty. S nekotoryh por menya prosto toshnilo ot belogo cveta i ot steril'nosti. O chem ya i ne preminul soobshchit' Ol'ge Petrovne. Potom ya pozdorovalsya. - Podvezti vas domoj? - predlozhila ona i pogladila svoyu shikarnuyu mashinu. SHofer vysunul v okno ulybayushchuyusya fizionomiyu. - |to slishkom bystro, - skazal ya. - Predpochitayu hodit' peshkom. Poka doberesh'sya do doma, uzhe stemneet. A tam mozhno i spat' lozhit'sya. - Vy izmenilis', - skazala posle pauzy Ol'ga Petrovna. I poshla so mnoj ryadom. Belosnezhnyj ehal chut' pozadi. - So storony vidnee, - ravnodushno otvetil ya. A vy poluchili obratno svoyu mashinu, tot ? - Da, konechno, - kivnula ona. - YA hotela poblagodarit' vas za to, chto vy sdelali. - Neuzheli? A chto ya sdelal? Napomnite, pozhalujsta... - Vy nashli ubijc moego syna. I nakazali ih. - I za eto stoit blagodarit'? - pozhal ya plechami. - Vot esli by ya sotvoril chudo i vernul YUriya k zhizni - eto bylo by delo. A to poluchilas' sovershennaya bessmyslica: vy mstite za svoego syna, a kto-to mstit vashemu muzhu za smert' svoih blizkih... Prosto zamknutyj krug kakoj-to. Krug, polnyj nenavisti. Nenavist' ob容dinyaet vseh. Poetomu nevinovnyh zdes' net. Hotya... Esli vy chuvstvuete udovletvorenie... YA rad. Sam-to ya nichego podobnogo ne chuvstvuyu. - Da, - Ol'ga Petrovna vzdohnula i potoropilas' smenit' temu. Ochen' neudachno eto u nee vyshlo. - Znaete, nedavno prochla v gazete, chto v avtomobil'noj katastrofe pogibla doch' Valeriya Abramova. Znamenitogo biznesmena, kotoryj nachinal kogda-to zdes', u nas... Ej bylo okolo dvadcati, kak i YUre. I ya podumala, chto est' kakoj-to zloj rok, - zadumchivo proiznesla Orlova. - Vy govorite, chto moj muzh sdelal chto-to takoe nehoroshee, no smert' za eto prinyal YUra. Veroyatno, u Abramova tozhe est' kakie-to grehi. No sam on zhiv, a doch' ego mertva. Deti rasplachivayutsya za grehi svoih roditelej, i eto strashno, potomu chto grehov u nas stol'ko, chto celye pokoleniya vryad li ih iskupyat... - No vy chuvstvuete udovletvorenie? - perebil ya ee. - Vy uspokoilis' teper'? Pomnite, vy togda govorili, chto nuzhdaetes' v uspokoenii. Vy ego poluchili, kogda uznali, chto ubijcy syna mertvy? - Znaete chto, Konstantin... Pozhaluj, chto dejstvitel'noe uspokoenie ya oshchutila ne v tot moment. Kogda uznala o smerti YUrinyh ubijc. A nemnogo pozzhe. YA pozvolila sebe nechto vrode otpuska, sidela doma, smotrela po video raznye starye fil'my, chitala knigi. Stranno, do etogo ya byla v polnoj uverennosti, chto firma dvizhetsya tol'ko moimi bezumnymi usiliyami, no vot ya perestala ezdit' v ofis - i chto? Zemlya ne perestala vrashchat'sya, dela koe-kak delalis'. I ya podumala, chto mogla by udelyat' vsemu etomu gorazdo men'she vremeni, a bol'she... - ona neozhidanno oseklas', slovno odernula sama sebya. - Tak vot, ya sidela doma, nikuda ne hodila. Prosto staralas' perezhit' to, chto so mnoj sluchilos'. I ya chitala, pomimo prochego, , a tam v konce vtorogo toma est' strochki, kotorye napisany kak budto dlya menya. To est' ya chitala knigu i ran'she, no prosto tak, ne pridavaya osobogo znacheniya. A tut... YA srazu ponyala, chto eto dlya menya i pro menya. Skarlett 0'Hara govorit sama sebe posle vseh svoih neschastij i zloklyuchenij: . Ponimaete? Kak by tyazhelo ni bylo, no zavtra budet novyj den'. Vy prozhivaete den' segodnyashnij, a nazavtra - chto-to drugoe, novoe... Vot eta mysl' i pomogla mne uspokoit'sya. Prosto nastupil moj drugoj den'. Vot tak. I ona ostorozhno ulybnulas'. - Priyatno slyshat', - skazal ya. Pro sebya ya podumal, chto vsegda schital Skarlett 0'Hara poryadochnoj stervoj. I do konca vtorogo toma etu knigu ne dochital. A stalo byt', ne vidat' mne uspokoeniya kak svoih ushej. - YA slyshala, chto u vas tozhe sluchilos' neschast'e, - Orlova delikatno vzyala menya po ruku. - Vam tozhe nuzhno perezhit' eto. - Konechno, - kivnul ya. - Tak ya i sdelayu. - Pravda? - ona posmotrela mne v glaza. - Pravda, - skazal ya. Ona pomahala mne rukoj i uehala na dlinnom belom v svoyu zhizn'. A ya ostalsya v svoej. YA dostal iz karmana pal'to zapisnuyu knizhku i nashel tam nuzhnuyu stranicu. Mne ostavalos' eshche dva raza posetit' psihoterapevta, a potom ya budu polnost'yu svoboden v svoih dejstviyah. I u menya uzhe est' koe-kakie plany na konec fevralya. Sem' chasov na poezde i dva s polovinoj chasa na avtobuse - itogo devyat' s polovinoj chasov. U menya est' udostoverenie vneshtatnogo sotrudnika GUVD, vypisannoe na chuzhoe imya, no s moej fotografiej. Tak chto audienciyu s zaklyuchennym ITU Arturom ya poluchu bez problem. V odnom karmane u menya budet fotografiya mertvogo Filina, ya stashchil ee u Garika iz kabineta. A vo vtorom karmane u menya obyazatel'no budet chto-to dostatochno ostroe i dlinnoe. Snachala ya zastavlyu Artura sozhrat' fotografiyu, a potom... A potom my proverim na prochnost' ego vnutrennie organy. Abramov byl prav - poka eto ne kosnetsya lichno tebya, ty ne uznaesh' nastoyashchuyu bol' i ne pojmesh', chem ee mozhno izlechit'. Pozhaluj, chto tol'ko drugoj bol'yu. YA stoyal na trotuare i podschityval, cherez skol'ko dnej ya smogu navestit' Artura. Dumayu, chto v eti mgnoveniya ya sovsem ne pohodil na etu chertovu Skarlett 0'Hara

Last-modified: Sun, 21 Sep 2003 21:19:29 GMT
Ocenite etot tekst:

    8