Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Valerij Gorban'
     WWW: http://artofwar.ru/g/gorbanx_w_w/
     WWW: http://zhurnal.lib.ru/g/gorbanx_w_w/
     Obsuzhdenie
     Date: 14 May 2005

---------------------------------------------------------------








         Ot avtora

     Dorogie druz'ya!
     Prezhde  chem  vy  prochtete pervye  stroki etoj knigi, razreshite  skazat'
neskol'ko slov, chtoby pomoch' sorientirovat'sya v syuzhete romana i v hronologii
opisyvaemyh sobytij.
     |ta  kniga  - ne tol'ko  dlya teh, kto nosit  ili  nosil  pogony.  Ochen'
nadeyus', chto roman zatronet serdca lyudej, dlya kotoryh CHechnya - chast' ih zhizni
i sud'by. No pisat'  ya staralsya tak, chtoby menya  ponyali i te, kto  nikogda v
zhizni ne bral v ruki oruzhiya, ne voeval i ne zhdal domoj teh, kto voyuet.
     '...I  BUDEM ZHIVY'  -  hudozhestvennoe  proizvedenie.  Mnoj  soznatel'no
izbrana imenno takaya forma povestvovaniya. Vryad li dlya chitatelya principial'no
vazhno:  kto iz personazhej knigi  v konkretnoj situacii  stoyal  sleva,  a kto
sprava,  bylo  eto  v  chetyrnadcat'  chasov,   ili   v  pyatnadcat'...   Glupo
zagromozhdat' stranicy slozhnymi pozyvnymi, kodovymi vyrazheniyami i t. p. |to -
roman, a  ne  boevoe donesenie  i ne  dokumental'nyj otchet.  No za  sud'bami
prakticheski  vseh  ego geroev  stoyat  sud'by  konkretnyh zhivyh  lyudej,  nyne
zdravstvuyushchih ili uzhe ushedshih.
     Vse fakty  i ocenki etoj knigi otnosyatsya  k sobytiyam  pervoj  chechenskoj
kampanii 1994 -  1996 godov.  YA ne pretenduyu na absolyutnuyu polnotu i pravotu
svoih  suzhdenij.  No eta kniga  -  pravda dushi. Imenno tak  ya  vosprinimal i
vosprinimayu etu vojnu, etih lyudej i eti sobytiya.


     S uvazheniem, Valerij Gorban'





     ...I BUDEM ZHIVY

     Svoyu sud'bu ya videl napered
     I dumal, ne shagnu uzhe pod puli,
     Kak ty v ob座atom plamenem Kabule,
     No vidish': vyshlo vse naoborot...

     Sergej Gaponov, 'Otcu'



         Nahodka


     - Ti-ibe chto skazali? Sa-adis bystra!
     Golos  simpatichnogo chernyavogo  parnya let dvadcati pyati, yavno  kavkazca,
byl  vovse  ne  ugrozhayushchim.  Veselyj golos  yunogo serdceeda, kotoryj  na sto
procentov uveren, chto lyubaya priglyanuvshayasya emu devushka ni za chto na svete ne
otkazhetsya  ot ego  priglasheniya.  Tem bolee  chto  sdelano ono  bylo  iz  okna
roskoshnogo belogo 'nissana'. ZHizneradostnyj kavaler chut' li ne na polkorpusa
vysunulsya  iz  okna mashiny, opustiv steklo s  passazhirskoj storony.  Vtoroj,
chut' postarshe, let pod tridcat', molcha skalil zuby za rulem.
     Pohozhe, eto byla  prosto druzheskaya igra davno  znakomyh  molodyh lyudej.
Devochka izobrazhala nedotrogu. A paren' durachilsya, zavedomo znaya, chem vse eto
zakonchitsya.
     No tem  ne menee Igorya carapnulo  i eto obrashchenie k  devushke, i to, chto
paren' tak  po-hozyajski otdaval  ej komandy. A esli uzh sovsem otkrovenno, to
ego dazhe nemnogo  gryzanulo smeshannoe chuvstvo  legkoj revnosti i  zlosti  na
Bel'chonka.  Tak  on  uzhe uspel v dushe  okrestit' yunuyu, let vosemnadcati, vsyu
kakuyu-to  pushisten'kuyu  devchushku, stoyavshuyu za nim  v ocheredi  v 'pel'meshku'.
Poprobuj ne obrati vnimaniya na ladnuyu figurku v seren'kom vyazanom kostyumchike
i na trogatel'noe, pochti detskoe lichiko, kogda tebe vsego lish' tridcat' tri,
ty podzhar, vynosliv,  polon sil  i k  tomu  zhe -  ubezhdennyj  natural.  Net,
nikakih konkretnyh namerenij on ne imel, planov ne stroil, i voobshche v rodnom
gorode  ego  zhdala  sem'ya,  a  zdes'  -  zanyatiya,  dalekie  ot  amurnyh.  No
polyubovat'sya-to mozhno! I vdrug vyyasnyaetsya, chto eto  s vidu nevinnoe sozdanie
ne churaetsya obshcheniya s takoj  publikoj. CHto ee mozhno prosto  pomanit' pal'cem
na zadnee siden'e  inomarki, i na etom zakonchitsya  vsya romantika, a nachnetsya
obychnaya prodazha podarennogo prirodoj tovara za obychnye zemnye blaga.
     Tak chto mozhno bylo by myslenno  splyunut' i otvernut'sya. Esli by ne odno
'no'.
     V glazah devchonki, kotoruyu paren' zastavil povernut'sya k sebe razvyaznym
oklikom: '|j,  krasyvaya!' - blesteli ne igrivye iskorki koketstva, a tusklye
l'distye kolyuchki nastoyashchego straha.
     - Nu!
     Devchushka s容zhilas',  bezzashchitno vtyanuv  golovu v plechi.  ZHivoj rumyanec,
eshche  minutu nazad igravshij  na  chistoj, chut' smuglovatoj  kozhe, soshel, budto
isparilsya. No ona eshche  ne teryala nadezhdy  i vzglyadom derzhalas', ceplyalas' za
stoyashchih  vperedi nee lyudej. Ochered'  byla bol'shaya. Obed,  chas pik. I ochered'
byla ne sovsem  obychnaya.  Znachitel'nuyu  ee chast' sostavlyali  milicionery.  V
forme  i bez. Potomu chto 'pel'meshka'  raspolagalas' v  dvuh shagah  ot Otdela
vnutrennih del goroda Nahodki.
     No sluchilos' nechto  strannoe.  Prakticheski vse stoyavshie muzhchiny druzhno,
kak po  komande, otvernuli  golovy  i stali staratel'no rassmatrivat' vhod v
zavetnoe uchrezhdenie obshchestvennogo pitaniya. Lish'  dvoe-troe  molodyh  rebyat v
forme nereshitel'no myalis' na meste,  brosaya kosye  ostorozhnye vzglyady to  na
devushku, to na dzhigitov v inomarke. A na  licah  zamershih, kak kroliki pered
udavom, zhenshchin byli napisany boyazlivoe sochuvstvie Bel'chonku i nemaya ukorizna
slabodushnym predstavitelyam sil'nogo pola.
     Da chto tut u vas proishodit! Igor' chut' ne vykriknul eto vsluh.  No tut
zhe myslenno odernul sam sebya. Postoj, postoj! Fantaziya u tebya, brat, bujnaya,
no uzh  tak-to zagibat' ni  k chemu.  Nu, nravitsya tebe  devochka i ne nravitsya
hamovitost'  etogo pacana. No  ne mozhet byt', chtoby ty  odin,  umnik,  videl
opasnost', a  takaya tolpa brat'ev-mentov - net. CHto by kto ni govoril, kakie
by  idioty  sredi doblestnyh  sotrudnikov MVD  inogda  ni popadalis',  no uzh
reflektornoe  reagirovanie  na  vsyakij neporyadok - eto  kraeugol'nyj  kamen'
milicejskoj  dushi.  Tak chto naprashivaetsya sovsem  prostoe ob座asnenie:  narod
zdes' v osnovnom  stoit  mestnyj,  navernoe,  znayut etu  parochku,  i  nichego
osobennogo v ih povedenii ne vidyat.
     No vse ego vykladki tut zhe razletelis' v prah.
     Uvidev, kak vnimatel'no, cepkimi operskimi glazami  Igor'  razglyadyvaet
kavkazcev i  kak  ispytuyushche, ne  vilyaya zrachkami,  smotrit na  nee,  devchushka
instinktivno rvanulas' k nemu pod zashchitu. Ne shagnula, ne sdvinulas' s mesta,
k  kotoromu  byla vse eshche  prikovana  strahom.  Net! Lish'  -  kakoe-to  edva
ulovimoe dvizhenie navstrechu i otchayannyj, krichashchij, zovushchij na pomoshch' vzglyad.
     Slava  bogu,  vremeni i  na  ocenku  situacii  i na to,  chtoby privychno
pritushit' svoyu izlishnyuyu goryachnost', u Igorya bylo predostatochno.  Poetomu on,
starayas' sohranit' nejtral'nyj ton  i  akkuratno  podbiraya slova, sprosil  u
Bel'chonka:
     - Izvinite,  ya, mozhet byt', vmeshivayus' ne v svoe delo, no eti rebyata  -
vashi druz'ya?
     Ta otchayanno zamotala golovoj:
     - Net, net!...
     - Ne pirizhivaj, si-ichas padruzhimsya, - zarzhal paren'. I, glyadya na Igorya,
snishoditel'no dobavil: - Ty pilimeni hatel? Idi, esh' pilimeni! Ni lez, kuda
ni nada!
     |h, ne stoilo emu tak govorit'. Dumat' nuzhno bylo nad  svoimi  slovami.
Igor' zhe dumal.  Vezhlivost' proyavlyal. I  sem'desyat shest'  kilo  pruzhinistogo
operskogo tela, vsegda gotovogo k brosku navstrechu opasnosti, mirno  dremali
do  etogo momenta, gotovyas' k bor'be s  dvojnoj porciej pel'menej. A  teper'
nevedomaya, no vlastnaya sila  plavno otpustila v dushe  Igorya pedal' tormoza i
tak zhe plavno poslala vpered pedal' akseleratora.
     - Slushaj, druzhishche, tebya kto tak  uchil s lyud'mi razgovarivat'? Ty u sebya
doma tozhe tak k zhenshchinam na  ulice pristaesh'? Muzhchin tak zhe oskorblyaesh', da?
- Igor' vygovarival svoi slova  myagko,  s legkoj  ukoriznoj,  opustiv glaza,
chtoby ran'she vremeni ne zasvetit' vskipayushchij v nih gnev.
     Paren' ego myagkij ton i uklonchivyj vzglyad istolkoval po-svoemu.
     -  Ty  chto,  nipriyatnosti hochish'?  Sichas  sam pil'men  budish. Nu-ka idi
syuda...
     Igor' iskosa  glyanul  na  ochered'.  Kto-to stojko  uderzhival vzglyad  na
vyveske  pel'mennoj.  Kto-to  puglivo oziralsya.  Molodoj lejtenant, stoyavshij
metrah v dvuh ot  nego, smotrel na  parochku naglecov s  kakoj-to tosklivoj i
bezyshodnoj  zlost'yu,  ego  kulaki  neproizvol'no  szhimalis'  i razzhimalis'.
Vpolne vozmozhno, chto, esli nachnetsya zavaruha, etot paren' perejdet nevidimuyu
i  sovershenno  poka neponyatnuyu zaezzhemu  operu  chertu.  No poka  prihodilos'
rasschityvat' tol'ko na sebya.
     Igor' ulybnulsya Bel'chonku:
     -  Ty idi,  kushaj, devochka,  my tut sami  poobshchaemsya,  - i  netoroplivo
priblizilsya k mashine.
     |ti dvoe, protiv ozhidaniya, ne vyskochili navstrechu. Molodoj opustilsya na
svoe  siden'e i, val'yazhno razvalivshis', s yavnym  nedoumeniem: -  |to kto tut
takoj vyiskalsya? - rassmatrival Igorya. Tot, chto postarshe, sudya po vsemu, byl
posoobrazitel'nej  i  pochuyal  ser'eznuyu  opasnost'.  Ego  glaza  vnimatel'no
zaskol'zili po cepochke  stoyashchih u  Igorya  za spinoj lyudej: budet li kto  eshche
vmeshivat'sya i kak  obstoit  delo so svidetel'skoj bazoj, a ruka plavno poshla
pod polu pidzhaka.
     |to uzhe bylo ser'ezno.
     -  Nu i  chto ty mne  hotel skazat'? - Igor'  slegka naklonilsya k okoshku
mashiny.
     Paren' rezko vyhlestnul ruku,  uhvatil ego za otvorot kurtki,  rvanul k
sebe...  i  zamer.  Stvol  avtomaticheskogo pistoleta  Stechkina,  pod zavyazku
nabitogo simpatichnymi tolsten'kimi 'maslyatami', s razmahu v容hal emu v zuby,
raskroiv mushkoj verhnyuyu gubu.
     Zastyl i voditel'.  Ego ruka tak  i  ne dobralas' do celi.  On medlenno
polozhil obe ladoni na rul' i pristal'no posmotrel Igoryu v glaza: deskat', nu
i chto dal'she?
     - CHto u tebya tam, pod pidzhakom?
     Voditel'  tak  zhe plavno  ottyanul polu.  Za poyasom bryuk torchal ogromnyj
kuhonnyj  nozh v samodel'nom  kozhanom  chehle.  Da,  zhal',  chto ne stvol  i ne
nastoyashchij kinzhal. Byl by horoshij povod vyvesti rebyat iz mashiny i polozhit' na
asfal't dlya provedeniya dal'nejshej  'politraboty'. No eto strashilishche, kotorym
mozhno  byka  zaporot', ne holodnoe oruzhie, a  predmet  hozyajstvenno-bytovogo
naznacheniya.  Tak  chto  ego  vladelec  -  chelovek  vpolne  zakonoposlushnyj  i
repressiyam ne podlezhashchij. Vot esli by on uspel shvatit'sya za etot nozhichek, a
eshche luchshe dostat' - drugoe delo. No ne durak, uzhe ne hvataetsya.
     Igor' snova obratil vzglyad k molodomu:
     - Ty pochemu takoj naglyj,  a, druzhok? - ego  po-prezhnemu myagkij  i dazhe
uchastlivyj ton teper' vosprinimalsya uzhe neskol'ko po-inomu, chem ran'she. - Ty
pochemu tak paskudnichaesh'? Ty, navernoe, dumaesh', chto na tebya net upravy?
     I tut Igor' udivilsya vnov'. Vtoroj raz podryad. Za desyat' let sluzhby emu
prihodilos'  imet'  delo  s  samoj  raznoobraznoj  blatnoj  publikoj.  I  on
prekrasno znal, chto  kavkazskie negodyai  prakticheski  nichem ne otlichayutsya ot
svoih  slavyanskih  ili  sredneaziatskih  sobrat'ev.  Tochno  tak  zhe nagly  i
besposhchadny so  slabymi, tochno  tak zhe truslivy  i ugodlivy s sil'nymi. Mozhet
byt', i sushchestvovala kakaya-to osobaya kavkazskaya  gordost'. No, navernoe, ona
predpochitala  ostavat'sya doma, na Kavkaze, s temi, kto zhil na svoej zemle, a
ne shlyalsya po  vsej strane v poiskah legkih  deneg  i priklyuchenij. Vo  vsyakom
sluchae,  kogda pri neposredstvennom  uchastii Igorya v ego rodnom gorode brali
verhushku  azerbajdzhanskoj  bandy,  nikakogo osobogo  geroizma  eti rebyata ne
proyavlyali. I hvostami vilyali, i  mordami na zemlyu  bezropotno  shlepalis', i,
bylo delo, v shtany mochilis'. A kogda nemnogo prishli v sebya v stenah  SIZO  ,
to  i sleznymi  zhalobami  v prokuraturu  i obizhennymi  pis'mami v gazety  ne
brezgovali. Truzheniki  'Ingushzolota' ,  kotorymi zanimalis'  opera valyutnogo
podrazdeleniya,  veli  sebya  neskol'ko  po-inomu: staralis' 'derzhat'  marku',
gordo otmalchivalis', no tozhe ne derzili i lishnie problemy sebe ne sozdavali.
Pravda,  odnazhdy nashlas'  parochka  slishkom rezkih: pri zaderzhanii dergalis',
pugat' pytalis',  vseh  pererezat' obeshchali. No,  kak tol'ko v  soprovozhdenii
advokatov   poyavilsya  kto-to  iz  ih  starshih  rodichej,  eti  oreliki  srazu
uspokoilis' i dazhe prinesli svoi izvineniya. A potom, soskochiv na  podpisku o
nevyezde,  ne  bez  sodejstviya sgovorchivogo sud'i,  isparilis' iz oblasti, i
bol'she ih nikto ne videl.
     A eti vedut sebya sovsem po-drugomu. Net straha v  ih glazah. Ni ot vida
oruzhiya, ni  ot perspektivy  okazat'sya cherez neskol'ko minut  na  milicejskih
narah. Net i  dosady, chto  narvalis' na nepriyatnosti.  Tol'ko  nedoumenie da
narastayushchaya yarost'.
     -  Tak v chem delo?  - stvol 'Stechkina' nemnogo  otoshel nazad, osvobodiv
zlobno oshcherivshijsya rot dlya otveta.
     -  Nu  vse,  svin'ya, ty - pokojnik!  No  ty ne  prosto  umresh'. My tebya
segodnya  zhe  najdem! YA etu suku na tvoem  trupe  ottrahayu,  ty  menya  ponyal,
svin'ya?!  I vsyu tvoyu  sem'yu vyrezhem... svin'ya!  - pohozhe, ot zlosti  u parnya
peremknulo fantaziyu  i  on stal povtoryat'sya.  I, chto interesno, akcent pochti
ischez!
     - Grubyj ty kakoj! - s sozhaleniem konstatiroval Igor', - i  glupyj. Gde
zhe ty menya najdesh', esli ya v  vashem  gorode proezdom,  sluchajno?  Vot sejchas
prostrelyu tvoj poganyj  yazyk, i  chto  dal'she? Ty  dumaesh',  ya  tvoemu koreshu
vizitku ostavlyu? Ili menty menya budut iskat', starat'sya? - veseloe beshenstvo
igralo v nem shalymi puzyr'kami, i on nahal'no blefoval,  sbivaya s tolku etih
derzkih ublyudkov.
     Vot  tut-to v glazah  starshego  i vorohnulos'  bespokojstvo,  allah ego
znaet,  etogo pridurka s pistoletom, chto  on za tip? Otkuda vzyalsya?  A vdrug
eto - lovushka na zhivca v yubke, i sejchas dejstvitel'no zagremyat vystrely.  No
slishkom uzh dolgo on razgovarivaet  na glazah  u  svidetelej. Killer  stal by
strelyat' srazu, kak ostanovilis'. No i na mestnogo  menta ne pohozh. Te by ne
stali naryvat'sya  na  problemy  iz-za pustyaka.  Ved' ne  hvatali zhe  oni etu
devku, v mashinu ne tashchili.  Luchshe vsego sejchas razryadit' situaciyu, uehat'  s
mirom. A  potom  ne  toropyas'  razobrat'sya i s  etim proisshestviem  i s etim
neponyatnym bojcom.
     - Izvini, ka-amandir, chto  takogo sluchilas'? Nu,  poshyutili s  devushkoj,
nikto nikogo  obidet'  ni  ha-atel,  -  voditel' ispytuyushche smotrel na Igorya,
fiksiruya, kak tot otreagiruet na ego obrashchenie, ment  ili net? Gde ego potom
iskat'? - Da-avaj razajdemsya pa-haroshemu. CHivo hochesh'? YA mogu ehat?
     Igor' tozhe proschityval varianty. V rodnom gorode on by ne somnevalsya ni
sekundy.  Davno  by  uzhe zaderzhal  etih krasavchikov, i  kak minimum chasa tri
priyatnyh besed v kamerah UBOPa byli by im obespecheny. Prokatali by pal'chiki,
potryasli by karmany na  predmet sledov  narkotikov. Ob座asnili by  populyarno,
kak  nuzhno  vesti  sebya  sredi  prilichnyh lyudej.  Koroche -  polnyj  kompleks
razvlechenij. No tut uzh bol'no obstanovka neponyatnaya. Pozhaluj, ne stoit lezt'
v chuzhoj  monastyr'  so svoim  ustavom, vo vsyakom sluchae, poka ne razobralsya,
chto zdes' proishodit.
     -  Hochu, chtoby vy  ne  borzeli  i  ne  bespredel'nichali,  -  v otvet na
'komandira'   probrosil  blatnye  intonacii  Igor'.   -   CHtoby  veli   sebya
po-chelovech'i. A vyezhivat'sya u sebya doma budete. Vali na h... - I, ne opuskaya
pistolet otstupil nazad. 'Nissan', vzvizgnuv pokryshkami, rvanul s mesta, kak
na starte 'Formuly-1'.
     Igor'  ulovil  kakoe-to dvizhenie  szadi  i, rezko otshagnuv  v  storonu,
razvernulsya.
     |to byl tot lejtenant iz ocheredi.
     - Uhodite. Uhodite otsyuda nemedlenno. Vy ved' ne nash, ne nahodkinskij?
     - Net.
     -  Uhodite  i lozhites'  na dno. Ili voobshche  uezzhajte. No  tol'ko srazu.
CHerez polchasa oni uzhe ves' gorod perekroyut.
     - Da kto - ONI?!
     - Kak, kto? CHechency...
     - Da chto tut u vas, rebyata, proishodit?
     -  Dolgo rasskazyvat'.  Uhodite!  - lejtenant  razvernulsya  i,  opustiv
golovu, bystro poshel k gorotdelu.
     Igor' glyanul na ochered'. Bel'chonka kak vetrom sdulo. Ostal'nye smotreli
na  nego,  slovno  na   muzejnyj  eksponat.  Vo  vzglyadah  muzhchin  smeshalis'
udivlenie, styd  za  svoe  bezdejstvie i  chto-to  tipa: 'nu-nu,  tebe  legko
gerojstvovat'...'.  V  glazah  zhenshchin  -  oblegchenie, odobrenie i neponyatnaya
zhalost'. Est' rashotelos'. Igor' postavil pistolet na predohranitel',  sunul
ego  pod svoyu legkuyu kurtku, za  poyas dzhinsov,  pozhal  plechami  i otpravilsya
vsled za lejtenantom. V gorotdele  emu naznachili  vstrechu parni iz  mestnogo
otdeleniya   Primorskogo  RUBOP.   Oni   obeshchali  pomoch'   v   rozyske   dvuh
Sanek-priyatelej,  nabedokurivshih  doma i reshivshih  poiskat' schast'ya v  chuzhih
krayah.
     Vozle dezhurnogo  Igor' na minutku tormoznulsya  -  uznat', gde nahoditsya
nazvannyj  emu kabinet.  V  nahodkinskom  otdele  svyato  soblyudalas'  staraya
milicejskaya  tradiciya: zaputyvat' numeraciyu  sluzhebnyh  pomeshchenij do polnogo
absurda.
     Dezhurnyj,  lenivo otkinuvshis' v vysokom krutyashchemsya kresle s obodrannymi
dermatinovymi  podlokotnikami, razgovarival  po  racii. Igor' popytalsya bylo
privlech' ego vnimanie,  no tot  neterpelivo mahnul  rukoj - podozhdi, mol. Ot
nechego delat' gost' stal prislushivat'sya: interesno vse zhe, chem zhivet slavnyj
dal'nevostochnyj gorod Nahodka, kak  tut narod chudit. A narod  i v samom dele
chudil.  Prichem,  soderzhanie  razgovora dezhurnogo  s  nevidimym  sobesednikom
nastol'ko  kontrastirovalo  s  ego  bezmyatezhnoj  pozoj,  chto  u Igorya  snova
poyavilos'  zhelanie  zabrat'sya rukoj  'v  potylycyu'1 i  na  russko-ukrainskom
govore  svoih   predkov   -  kazakov-pereselencev  sprosit':   'CHi  vy   tut
poskazilis', chi sho?...'
     - Tak gde, govorish', strelyayut?
     - Na Kulikovom pole.
     - Iz chego strelyayut-to?
     - Avtomaticheskoe - dva-tri stvola.  I eshche kakie-to pukalki hlopayut. Ili
ohotnich'e, ili obrezy.
     - A davno?
     - Da minut pyatnadcat'.
     - Kak dumaesh', kto tam?
     - Da  kto...Kak  obychno.  YA  videl:  sportsmeny na  dvuh  mashinah  tuda
proleteli, svoih vyruchat'.
     -  Ladno,  sejchas  gruppu soberem, pust' posmotryat,  kogda  zakonchitsya.
Ty-to sam ne lez'.
     - CHto ya, bol'noj?
     - Ladno, otboj.
     Dezhurnyj otpustil  klavishu mikrofona stacionarnoj  racii,  povernulsya k
pomoshchniku, voroshivshemu v otdalennom uglu za stolom kakie-to zhurnaly, i povel
s nim nespeshnyj  razgovor: 'A kuda ty otpravil gruppu...  A  skol'ko oni tam
budut...  A kto u nas eshche est'... A chego  eto oni stol'ko obedayut, davno uzhe
dolzhny na marshrut vyjti... Nu ladno,  pust' gaishniki snachala glyanut,  i esli
est' chto interesnoe, togda gruppu pridetsya snimat' s etoj haty...'
     Otvety  pomoshchnika byli Igoryu ne slyshny, no  po vsemu poluchalos', chto  i
togo  strel'ba  iz avtomatov  ne  slishkom vzvolnovala. I chto  pomdezh  vpolne
soglasen  so  svoim nachal'nikom:  esli gaishniki najdut gorku-druguyu  trupov,
togda est'  smysl  sryvat' sledstvenno-operativnuyu  gruppu s  mesta kakoj-to
kvartirnoj krazhi. A esli net, to nechego i dergat' lyudej iz-za vsyakoj erundy.
     Uvidev, chto dezhurnyj,  s ego  tempami, eshche ne skoro  najdet vozmozhnost'
udelit' vnimanie  torchashchemu pered okoshechkom posetitelyu, Igor' mahnul rukoj i
otpravilsya na  poiski kabineta samostoyatel'no. Ne proshlo i desyati minut, kak
iskomyj  ob容kt  byl obnaruzhen v kakom-to zaputannom  koridorchike to  li  na
pervom, to li na cokol'nom etazhe.
     Dvoe rubopovcev byli uzhe na meste. Gde  nahoditsya  razyskivaemaya Igorem
parochka, oni razuznali. I predlozhili vzyat' ih zavtra, s utra poran'she, kogda
te  budut  otsypat'sya  na snimaemoj imi  kvartire  posle  ocherednyh kabackih
priklyuchenij.
     Pokonchiv s etim voprosom, Pavel, nachal'nik otdeleniya, krepkij bityuzhok s
figuroj byvshego borca, s udovol'stviem potyanulsya i so vkusom progovoril:
     - Nu i nam by ne meshalo pered delom otdohnut'. Sejchas v port smotaemsya,
rebyata  iz  kraevogo RUBOPa  prosili  koe-chto razuznat'. A  vecherkom...  Kak
naschet po  pivku? Posle  sytnogo  obeda  po  zakonu Arhimeda...  Kstati,  ty
normal'no poel?
     - Po pivku - s udovol'stviem. A obed mne podportili.
     I  Igor',  ne  bez umysla  razuznat'  hot'  chto-nibud'  o  nahodkinskih
chudesah, stal podrobno i krasochno rasskazyvat' ob incidente s chechencami. No,
pochuvstvovav,  chto kollegi  reagiruyut  kak-to strannovato,  bystro  zavershil
povestvovanie pyat'yu-shest'yu suhimi frazami.
     Muzhiki, pereglyanuvshis', sprosili:
     - 'Nissan' kakoj?
     - Belyj. 'Laurel''.
     - Nomer zapomnil?
     - Konechno. U nego starye nomera: 32-57...
     Muzhiki eshche raz pereglyanulis'.
     - Ty gde ustroilsya?
     - V gostinice.
     - Poehali!
     Podletev s Igorem k  gostinice na staren'koj  'korolle' s tonirovannymi
steklami,  rubopovcy  soprovodili gostya  v  nomer,  zastavili  sobrat' veshchi,
vypisat'sya i rvanuli vmeste s nim kuda-to za gorod, paru raz proverivshis' na
svetoforah, net li hvosta.
     Vse eto nachinalo pohodit' na  kakoj-to  tret'esortnyj boevik ili prosto
glupyj  son. No Igor'  ne zadaval voprosov. Pohozhe, on i  tak sozdal rebyatam
ser'eznye  i neozhidannye  problemy.  A  v podobnoj situacii est' tol'ko odna
forma  dostojnogo i  razumnogo  povedeniya:  molcha  delat' to,  chto  sovetuyut
aborigeny, obladayushchie  vsej  polnotoj  informacii i  prinimayushchie  adekvatnye
resheniya. Vse razgovory  potom. A v tom,  chto razgovor  budet  obstoyatel'nyj,
Igor' ne somnevalsya. Pritormoziv  po puti u kakih-to kioskov, Pavel zagruzil
v  bagazhnik dva  yashchika butylochnogo  piva.  A po  vtoromu  zahodu vernulsya  s
ogromnym paketom. V nem lezhali raznoobraznye rybnye nabory, sushenye kal'mary
v vakuumnoj upakovke i tri butylki vodki. Na troih.

     V nahodkinskom portu  svoih  rubopovcev horosho znali. Vo vsyakom sluchae,
na  tom  KPP,  cherez  kotoryj  oni  proehali,  nikto  nikakih  propuskov  ne
sprashival, voprosov ne zadaval,  v mashinu ne zaglyadyval. Vohrovec na v容zde,
podnimaya  shlagbaum, privetlivo rukoj pomahal. Poka Pavel s narodom  obshchalsya,
Dimka  - ego naparnik, hudoshchavyj,  rezkij  v dvizheniyah,  tipichnyj syskar' po
maneram i razgovoru, proehal  s gostem  pryamo na kraj  betonnogo prichala. Iz
mashiny vyhodit' ne  stali, chtoby zrya ne svetit'sya, no dverki s vidom na more
raspahnuli. V  dushnovatyj salon  vorvalsya svezhij  vozduh, pahnushchij  morskimi
vodoroslyami,  ryboj, sizovato-prozrachnoj  gar'yu korabel'nogo  topliva i  eshche
tysyacha i odnim zapahom ogromnogo porta, prinimayushchego i perevalivayushchego samye
raznye tovary i gruzy so vsego mira. I etot zapah, i sumasshedshie kriki chaek,
derushchihsya iz-za  raznoj dryani, plavayushchej na raduzhnyh ot mazuta volnah... Vse
eto vdrug tak napomnilo Igoryu rodnoj gorod i  ego svincovye, dyshashchie holodom
buhty, chto dazhe  gorlo szhalo spazmom  neozhidannoj  toski i  kakoj-to smutnoj
trevogi.
     No vse  zhe  etot  port zdorovo otlichalsya ot dal'nego severnogo sobrata.
Vo-pervyh,  svoimi razmerami i razmahom  rabot. |to bylo chto-to neveroyatnoe!
Ogromnaya, zakrytaya  ot  shtormov i uraganov,  buhta. Skol'ko  hvataet  glaz -
betonnye  i  nasypnye  pirsy  i  prichaly.  Desyatki  sudov  i  sudenyshek  pod
raznoobraznymi flagami:  voyushchih,  gudyashchih  i revushchih na  rejde,  gromyhayushchih
lyukami i  lebedkami  u  berega pod razgruzkoj, polzushchih na  kanatnyh usah za
shirokogrudymi,    pohozhimi    na    bogatyrskie    galoshi    buksirami.    I
krany-krany-krany...
     Vo-vtoryh,  lyud'mi.  Mnogo  zdes',  na territorii porta, bylo  kakoj-to
raznosherstnoj   publiki,  yavno  ne  imeyushchej  otnosheniya  k  osnovnym  morskim
professiyam. Kakih-to suetlivyh, derganyh  muzhichkov,  bol'she vsego pohozhih na
biletnyh  baryg, promyshlyayushchih po  vokzalam. Potaskannyh  devok. I  val'yazhnyh
'bratkov', razgulivayushchih s  hozyajskim vidom  po  prichalam, shodnyam i dazhe po
palubam sudov.
     A  v-tret'ih  -  vse  zhe otlichalsya i  zapahom. Teploe  more. Konechno, s
CHernym ili Sredizemnym ne sravnit'. No tem ne menee dazhe sejchas,  v oktyabre,
ono  eshche hranilo i otdavalo gorodu nakoplennye za leto zapahi bujno zarosshih
i shchedro progretyh solncem sopok.  Doletalo syuda i laskovoe  dyhanie zaletnyh
subtropicheskih  vetrov.  Ot   dal'nih  beregov   nesli  svoe  vlazhnoe  teplo
prihotlivo-izvilistye morskie techeniya. Teploe more. Poetomu  i zapah gnil'cy
primeshivaetsya ko  vsem ostal'nym. K zapahu  ryby, k zapahu vodoroslej.  I  k
zapahu samogo goroda. Zdorovo zdes' gnil'coj potyagivaet.
     -  Videl  gromadinu?  -  bez  osoboj  gordosti,  s kakoj-to  neponyatnoj
intonaciej sprosil Dimka.
     - Da-a!...
     - Milliardy dollarov oborota. I vse - im v karman!
     - Komu - im?
     -  Slushaj,  ty  chto: s  Luny svalilsya? Ili  vy  tam  u sebya, kak  v tom
anekdote pro Uryupino, zhivete? U vas chto, chechencev net?
     - Da est' nemnogo.  Vrach odin -  hirurg  v oblastnoj bol'nice. Otlichnyj
muzhik. Nu, eshche, mozhet, kto-to gde-to. U nas so stalinskih vremen kogo tol'ko
v oblasti net. Vseh peremeshali. Osobenno politicheskih, kto  bez prava vyezda
posle  lagernogo sroka ostavalsya. Pravda, v  proshlom godu bylo delo: zaehali
kakie-to  molodye,  rezkie, chelovek desyat'. No  nashi  'bratki'  ih bystro iz
goroda vyzhali. Nu i my pomogli, chem mogli... YA ih dazhe i ne videl pochti, imi
muzhiki iz 'banditskogo' otdela zanimalis'.
     - Nu i molodcy. A my vot...  Hotya ne v  nas delo. Mozhet byt', vash gorod
im i ne osobo nuzhen byl,  ne  tot masshtab. A u nas takoj kusok:  oni za nego
komu hochesh' glotku peregryzut.  Mestnye checheny  ne spravyatsya  - iz  Groznogo
podmogu prishlyut. Im teper' na ih suverenitet bol'shie babki nuzhny...
     Groznyj
     - Pri-ivet!
     -  Oj!   -   Lyudmila  ispuganno  sharahnulas'  k  stene.  Serdce  besheno
zakolotilos', i  onemevshij  yazyk  nazhdachnym listom  zacepilsya  za  mgnovenno
vysushennoe zhutkim strahom nebo. Bol'she ni  skazat'  nichego, ni zakrichat' ona
ne smogla.  Nogi  stali  vatnymi,  a potom  budto voobshche ischezli,  napominaya
bezvol'no szhavshemusya  telu  o svoem  sushchestvovanii tol'ko  protivnoj  melkoj
drozh'yu  v  kolenyah.  I lish' odna mysl' besheno pul'sirovala v golove: 'Nu, ne
nado! Nu, pust' eto budet son! Nu, ne nado!'
     No  dvoe, pregradivshie ej  put'  v  sta shagah  ot rodnogo  pod容zda, ne
ischezali.
     Razvyaznye  pozy atleticheskih  podvizhnyh figur  v pyatnistoj  kamuflyazhnoj
forme i ironicheskij ton  privetstviya, proiznesennogo s tipichnym dlya chechencev
akcentom, ne ostavlyali somneniya v ih namereniyah.
     'Gospodi! Pust' prosto obrugayut, pust'  udaryat! Tak... serezhki... net ya
ih snyala. I  kolechko snyala. Znachit, vmeste s myasom  ne  vyrvut, s  kozhej  ne
sderut. Kak horosho,  chto  poslushalas' mamu  i  odelas' v starushech'e  tryap'e,
zamotalas'  v chernyj babushkin  vdovij platok.  V sumerkah mogut i ne ponyat',
kakogo vozrasta. Prosto vidyat, chto russkaya, nel'zya zhe tak prosto propustit'.
Nado,  chtoby shmygali my, kak krysy po zakoulkam. CHto oni sdelat' sobirayutsya?
Pust' udaryat, pust' obrugayut, no tol'ko...Gospodi!'
     -  CHto,  ispugalas'? Ne  uznala?  - odna iz  tenej  priblizilas'  pochti
vplotnuyu.
     - Aslan! O, bozhe moj! - goryachaya krov' zastuchala v viskah i v  sudorozhno
vzdohnuvshuyu grud' so svistom vorvalsya vozduh.
     - CHto, takoj strashnyj?
     - Da net! - Lyudmila s  oblegcheniem rassmeyalas'.  - Naoborot!  Vozmuzhal!
Usy u tebya kakie!
     Aslana,   svoego   odnoklassnika,  Lyudmila  ne  videla  prakticheski   s
vypusknogo.  Togda,  vpervye v svoej zhizni, tajkom, v zakrytom  klasse vypiv
paru stakanov  shampanskogo, dobryj i  po-vzroslomu vezhlivyj parnishka,  tajno
vzdyhavshij po Lyudmile klassa etak s pyatogo, vdrug prevratilsya v  nazojlivogo
uhazhera s  mrachnymi ogon'kami  v  glazah. Demonstrativno  derzhas'  ot  nee v
neskol'kih shagah, on  tem  ne menee ves'  vecher  otpugival  svoimi svirepymi
vzglyadami vseh drugih parnej. Nikto  tak i ne risknul priglasit' Lyudmilu  na
tanec, a sam on tancevat' ne umel i stesnyalsya. Otec  Aslana, pozhiloj muzhchina
staryh  pravil,  perezhivshij  stalinskuyu  deportaciyu,  no,  nesmotrya  na  vse
ispytaniya,  narodivshij i  vyrastivshij shesteryh detej, sovremennyh tancev  ne
odobryal.  Nacional'nye - v krugu sem'i i  druzej -  drugoe delo!  Dazhe svoim
synov'yam  on kategoricheski  zapreshchal pohody na raznye vecherinki i diskoteki.
Pro  docherej  uzh i  govorit'  nechego.  I  etot bal  byl  dlya  ego  mladshego,
posledysha, vtorym podobnym sobytiem v zhizni. V pervyj raz, v devyatom klasse,
Aslan ubezhal tajkom na diskoteku. No kakie mogut byt'  tajny v etom  gorode,
gde  lyudi  schitayutsya  rodstvom  chut'  li  ne  do  Adama  i  Evy,  i  spletni
rasprostranyayutsya  po  razvetvlennym  kanalam  so  skorost'yu  molnii.  Kto-to
soobshchil otcu o narushennom zaprete...  Aslan nedelyu ne  prihodil  v shkolu,  a
kogda  poyavilsya,  byl  sam  na  sebya  ne  pohozh.   Obtyanutye  zheltye  skuly,
vospalennye glaza, utrativshaya mal'chisheskuyu podvizhnost' figura... Othodil  on
dolgo.  CHto s nim  proizoshlo, nikto ne znal  i  ne  mog uznat'. V etoj sem'e
umeli hranit' svoi tajny.
     V tot vecher Lyudmila  snachala strashno rasstroilas'. Kak ona gotovilas' k
etomu  prazdniku!  V  dalekom dvoryanskom proshlom ostalas'  tradiciya vybirat'
Korolevu Bala. I ne prizhilas' v etom svoeobraznom gorode sovremennaya moda na
raznoobraznyh  'Miss...'.  No, esli by  kto-to vdrug reshil  provesti  na  ih
vechere podobnyj  konkurs,  to vryad  li by okazalos'  mnogo  sopernic  u etoj
docheri  russkoj  uchitel'nicy  i  priehavshego  kogda-to  na  novyj  zavod  po
komsomol'skoj putevke bakinskogo  neftyanika. S pervogo klassa hodila Lyudmila
v tanceval'nuyu shkolu pri  gorodskom  Dvorce pionerov. I, bukval'no za nedelyu
do vypusknogo v srednej shkole, s bleskom vystupila na tanceval'nom vypusknom
koncerte v tak lyubimom groznencami Zelenom Teatre v parke imeni Kirova. No i
eshche  ran'she,  s  vozrasta  smeshnoj  krohotuli,  byla  ona  samoj  populyarnoj
tancovshchicej  v veselom  i  druzhnom  dvore,  okruzhennom  starymi  hrushchevskimi
pyatietazhkami. Ne raz sluchalos', chto  prazdnuyushchim svad'bu ili rozhdenie novogo
cheloveka   stanovilos'   tesno   v   malogabaritnyh  kvartirkah.  I  vesel'e
vypleskivalos' na ulicu, pod starye kashtany  ih uyutnogo  dvorika, pod teplye
luchi  blagodatnogo  solnca.  I  neizmennym  uspehom  pol'zovalas'  malen'kaya
plyasun'ya, nemedlenno poyavlyavshayasya tam, gde nachinala  zvuchat'  muzyka. Veselo
hlopali v ladoshi sosedi. Poddraznivali chernousogo i kareglazogo otca Lyudmily
sosedki, s uvazheniem i  dazhe nekotoroj  robost'yu otnosivshiesya  k ego strogoj
supruge:
     - Gadir Kerimovich, kak nevestu delit' budem, kogda podrastet?
     I vot, pozhalujsta! Razozlivshis', Lyudmila v  konce koncov nashla vyhod iz
glupoj situacii.  Gordo  podnyav golovu,  no spinoj chuvstvuya  sverlyashchij  vzor
Aslana, ona  cherez ves' zal  napravilas' k  drugomu odnoklassniku.  Magomed,
gordost'  shkoly, chempion  goroda po  vol'noj  bor'be  sredi yunoshej,  bol'shoj
vesel'chak, byl priyatelem Aslana. Podojdya k nemu, devushka serdito sprosila:
     -  Ty  tozhe  ot  menya  sharahat'sya  budesh', ili mne udastsya hot' nemnogo
potancevat' na sobstvennom vypusknom?
     Magomed   glyanul  na  svoego  druga,  ukoriznenno  kachnul  golovoj   i,
snishoditel'no usmehnuvshis', protyanul devushke ruku.
     Kogda tanec zakonchilsya, Lyudmila okinula vzglyadom zal. Aslana ne bylo.

     Na drugoj den'  vecherom  Aslan vstretil  Lyudmilu  u pod容zda.  Vinovato
pobleskivaya glazami i sbivayas' na kazhdom slove, on dolgo  izvinyalsya  za svoe
povedenie na balu. I eto bylo tak neobychno dlya chechenskogo parnya, chto Lyudmila
rasteryalas' i ot volneniya chut' ne rasplakalas'.
     - Aslan, milyj! Da nichego strashnogo ne sluchilos'. |to shampanskoe tak na
tebya podejstvovalo. Uh, kakoj ty, okazyvaetsya, goryachij dzhigit!
     Uvidev, chto devushka  dejstvitel'no bol'she ne serditsya  i  ne obizhaetsya,
Aslan s oblegcheniem rassmeyalsya i vdrug, s hodu, babahnul:
     - Podozhdi, vot vernus' iz armii, ya tebya zamuzh voz'mu, pojdesh'?
     - Nu, pridumal! Da tvoj otec russkuyu nevestku v dom ne pustit.
     - Uedu ya ot otca, - serdito oborval ee mgnovenno pomrachnevshij paren'. -
Otsluzhu v armii i uedu. Budesh' menya zhdat'?
     - Pogodi, Aslan,  ty chto, ser'ezno? Nu, razve takie voprosy vot tak,  s
buhty-barahty,  na  ulice,  reshayutsya?  Mne  ved' tozhe nado o  zhizni  dumat',
uchit'sya nado...
     - Nu, smotri, ya skazal, a ty dumaj! - Aslan rezko razvernulsya i ushel.
     Lyudmila nedelyu  hodila pod vpechatleniem etogo  razgovora. Nichego, krome
obychnyh  druzheskih   chuvstv   k  simpatichnomu   i   neravnodushnomu   k   nej
odnoklassniku, ona ne  ispytyvala. A znaya poryadki  v  sem'e  Aslana,  ni  na
minutu  ne  dopuskala, chto vojdet  v nee  na pravah  normal'noj  sovremennoj
zhenshchiny i stanet hozyajkoj v dome svoego muzha. Bolee togo, tverdo znala,  chto
ego  otec nikogda ne priznaet ni ee, ni  ee detej. I  vpolne  mozhet  nastat'
moment,  kak  eto  sluchalos' so mnogimi drugimi  russkimi  zhenshchinami,  kogda
Aslan, nasytiv svoyu strast', ostavit ee, chtoby zavesti 'nastoyashchuyu' sem'yu. No
kak otkazat', chtoby sil'no ne obidet' i ne rasstroit' samolyubivogo i gordogo
parnya, kotoryj, mozhet byt', i sam verit, chto smozhet pojti iz-za nee na takoj
reshitel'nyj shag, kak razryv s otcom?
     Ne  vyderzhav, podelilas' s  mater'yu. Ta, vnimatel'no  i ochen'  ser'ezno
vyslushav  doch',  pokachala   golovoj  i   posovetovala  ej  ne  toropit'sya  s
okonchatel'nym otvetom, potyanut' vremya, poka Aslan v armiyu ne ujdet. A tam, k
ego vozvrashcheniyu, otec  sam emu  opredelit nevestu,  i  vse pojdet po obychnoj
sheme. ZHenitsya paren', deti poyavyatsya, ostepenitsya. Da i u samoj Lyudmily malo
li kakie peremeny k tomu vremeni v zhizni proizojdut.
     Tak  vse i vyshlo. Aslan ushel v armiyu. Lyudmila uehala na uchebu v Moskvu,
ne  probivshis' cherez  vzyatochnye bar'ery i nacional'nye  raznaryadki v  rodnom
gorode. Vernulas'  domoj  uzhe  molodym specialistom  neftyanoj otrasli. A vot
porabotat'  uspela  schitanye  mesyacy. Ee  rodnaya laboratoriya  prevratilas' v
nenuzhnyj pridatok zasboivshego i,  v konce koncov, zamershego zavoda.  Russkie
kollegi libo  uehali, libo pozapryatalis' v kamennyh peshcherah stavshego chuzhim i
smertel'no  opasnym  goroda.  CHechency  zhe  -  kto  brosilsya v  politiku, kto
pereklyuchilsya na  torgovlyu privezennym iz  drugih gorodov ili nagrablennym  u
byvshih sosedej  i kolleg barahlom, kto probavlyalsya natural'nym hozyajstvom  v
rodovyh  selah.  Pro  Aslana  Lyudmila  slyshala kraem  uha,  chto  on,  kak  i
predskazyvala mama, prakticheski srazu posle sluzhby zhenilsya na chechenke, poshel
rabotat'  v  miliciyu.  A  kogda nachalas' smuta, bystro nashel  svoe  mesto  v
dudaevskih strukturah.  Tem bolee chto luchshej rekomendacii, chem reputaciya ego
pravovernogo  i  teper' uzhe ne skryvayushchego nenavisti  k  russkim otca,  i ne
trebovalos'.

     I vot takaya neozhidannaya  vstrecha. Snachala Lyudmila dazhe i ne znala,  kak
sebya vesti. Tem bolee v takom chuhonskom  naryade,  so special'no ispachkannym,
ispugannym  licom...  No  veselaya  ulybka starogo druga  kak rukoj snyala vse
strahi i nelovkost'.
     - Kakaya u  tebya  forma!  YA slyhala,  ty v  milicii  rabotaesh'? Ili, kak
sejchas pravil'no? V policii?
     - |-e-e... YA teper'  v takoj kontore, chto ee luchshe  lishnij raz vsluh ne
nazyvat'...  Vot tak-to! YA  ved' v armii v  specnaze sluzhil.  Vot  mne takuyu
sluzhbu i doverili! A eto - Ahmed, my vmeste rabotaem, - Aslan motnul golovoj
v storonu vtorogo cheloveka v kamuflyazhe.
     - Oj, kak zdorovo! Teper' budu znat', k komu obrashchat'sya, esli chto. Vsem
budu govorit', chto moj samyj luchshij odnoklassnik teper' bol'shoj chelovek...
     - A  chto zh ty za menya zamuzh ne poshla, esli luchshij? - podpustil  shpil'ku
Aslan.
     - Da ty, vrode,  sil'no i ne nastaival. YA kogda iz instituta vernulas',
u tebya uzhe, govoryat, i syn rodilsya, a?
     - Da, rastet dzhigit. Skoro eshche odin budet, ili dochka.
     - Da ty chto! Vot molodcy! Nado kak-nibud' v gosti  zajti, na naslednika
tvoego glyanut'. Otec razreshit?
     - My skoro otdel'no zhit' budem. YA sejchas kvartiru podyskivayu... A ty, ya
znayu, vse zdes' zhivesh'. Kak mama? Slyshal, otec tvoj umer?
     - Da... Mama boleet. Posle smerti papy u nee serdce chasto prihvatyvaet.
A u nas zhe eshche babushka  na Staryh Promyslah zhivet. Obychno  ee mama naveshchaet.
No  vchera slegla sovsem. Prishlos' mne ehat'.  Hotela poran'she vernut'sya,  da
tramvai opyat' vstali.
     - Da, - ponimayushche usmehnulsya Aslan, - sejchas po  vecheram tol'ko pozhilym
zhenshchinam  po ulicam  mozhno  hodit', i to  nebezopasno. Nu,  pojdem, my  tebya
provodim.
     - Spasibo, ne nado, vy ved' na sluzhbe,  navernoe?  Vot zhe moj  pod容zd,
ryadom  sovsem.  Hotya...ty postoj, posmotri,  poka dojdu, mne  tak,  konechno,
spokojnej budet.
     - Ladno, ne perezhivaj, nikuda nasha sluzhba ne denetsya, poshli.
     Parni provodili Lyudmilu  do  samyh dverej.  Otkryvaya zamok,  ona  vnov'
oshchutila nelovkost':  nado by, po obychayu, v gosti priglasit'. Ne vazhno, budet
li prinyato priglashenie. Glavnoe - proyavit' uvazhenie. A vdrug soglasyatsya... V
obnishchavshej, holodnoj kvartire, starshaya hozyajka kotoroj lezhala, prikovannaya k
posteli, dazhe ugostit' druzej bylo nechem.
     Aslan slovno prochital ee mysli i poddraznil:
     - Nu vot, k nam v gosti sobiraesh'sya, a k sebe ne priglashaesh'.
     - Da net, chto vy, zahodite rebyata! Prosto my ne gotovilis'. Davno u nas
nikto ne byval...
     - Da ladno, lyudi svoi. CHajku goryachego najdesh'? Prohladno uzhe na ulice.

     - Mama, ya ne odna! Smotri, kto k nam prishel!
     - Kto eto nas, nakonec, navestit' reshil? - razdalsya iz komnaty tverdyj,
zvuchnyj dazhe v bolezni golos eshche ne staroj uchitel'nicy.
     - A po golosu ugadaete, Natal'ya Nikolaevna? - veselo otkliknulsya Aslan.
     - Oj, Lyudmila, ty s mal'chishkami?  - pogodite sekundochku,  ya tut priberu
koe-chto, da halat nakinu... Tak kto zhe k nam prishel?...Aslan! Da tebya sejchas
i  v  lico-to uznat' trudno. Byl mal'chishka, a  stal - von kakoj muzhchina! Nu,
prohodi, prohodi. Rasskazyvaj, kak zhivesh', poka Lyudmila hlopochet. Vy tozhe ne
stesnyajtes', prohodite, u  nas gostej  lyubyat, zhal' tol'ko privetit'  sejchas,
kak  prezhde,  ne  poluchaetsya,  trudnovato  bez   hozyaina,  -  golos  Natal'i
Nikolaevny drognul slegka. No spravilas', ulybnulas'.
     Minut cherez dvadcat' Lyudmila vnesla v komnatu bol'shoj farforovyj chajnik
s  zelenym chaem i  krasivye, legkie pialushki - pamyat' ob otce, ostatki byloj
roskoshi, priberegaemye dlya osobyh sluchaev.  Poka  zakipal chajnik, ona uspela
privesti  sebya v poryadok,  pereodet'sya, i teper' rumyanec, poyavivshijsya  na ee
shchekah ot svezhego  veterka, postepenno  vytesnyalsya  legkoj kraskoj  smushcheniya.
Aslan s togo momenta, kak ona  voshla  v komnatu,  ne  otryval ot nee glaz, v
glubine kotoryh  snova  razgoralis'  tak  zapomnivshiesya  ej tyazhelye  ogon'ki
sumasshedshej strasti. Tem ne  menee  razgovor shel veselyj, vspominali  shkolu,
druzej.
     Ahmed, sidevshij  mezhdu Aslanom i  Natal'ej Nikolaevnoj,  za ves'  vecher
prakticheski ne proronil ni slova i  tol'ko s kakim-to  ironicheskim interesom
prislushivalsya k besede, perevodya glaza s odnogo ee uchastnika na drugogo.
     Natal'ya   Nikolaevna,  polulezha  na  podlozhennyh  pod  spinu   podushkah
staren'kogo, v  veselen'kih cvetochkah,  divana, stala rassprashivat' Aslana o
ego roditelyah, akkuratno, ne kasayas' teh voprosov, kotorye mogli uvlech' vseh
na  skol'zkij put'  obsuzhdeniya problem  dnya segodnyashnego.  Sprosila i o  ego
zhene.
     - Vy ee znaete, - s myagkoj ulybkoj otvetil Aslan, - ona iz nashej shkoly.
Kogda  my zakanchivali desyatyj, ona v sed'mom 'B'  uchilas'.  Lejla  Arsanova,
pomnite?  Horoshaya  zhena  iz  nee  poluchilas',  poslushnaya. Syna  vot  rodila.
Nadeyus', i vtoroj syn budet. Nastoyashchie chechency vyrastut, svobodnye, s chistoj
krov'yu.
     - Stranno ty  rassuzhdaesh',  - udivlenno skazala Natal'ya Nikolaevna, - a
chto, u drugih krov'  nechistaya?  Tvoj  drug Magomed  na Irochke  Sil'verstovoj
zhenilsya, razve plohaya sem'ya? A kak sam za Lyudmiloj uhazhival? - i ona ulybkoj
smyagchila prozvuchavshuyu v golose ukoriznu.
     - YA normal'no rassuzhdayu. Prav byl moj otec, kogda govoril, chto zhenit'sya
nado tol'ko na svoih.  CHto pridet vremya, kogda russkie  devki i tak vse nashi
budut. Oni  ved' tol'ko dlya razvlechenij godyatsya. Tancevat', muzhchin ublazhat'.
Vy ved' vse po krovi svoej - prostitutki. Tak, Lyudmila?
     Na komnatu obrushilas' tishina.
     Natal'ya Nikolaevna pobelevshimi gubami pytalas' shvatit'  hotya by glotok
vozduha. A  Lyudmila,  kak  zagipnotizirovannaya, ne mogla otorvat' vzglyad  ot
glaz Aslana.
     Slovno v  gollivudskom trillere, iz  chelovecheskoj obolochki vydiralsya na
svet strashnyj inoplanetnyj  hishchnik s  pustymi zrachkami.  Ubijca,  ne imeyushchij
nichego obshchego s chelovecheskoj zhizn'yu, s ponyatiyami gumanizma i nravstvennosti.
Znayushchij tol'ko svoi zhelaniya i instinkty. CHudovishche,  dlya kotorogo teplaya alaya
krov' drugih  razumnyh  sushchestv  -  vsego  lish'  pitatel'naya substanciya  dlya
vosproizvodstva sebe podobnyh.
     - Aslan! - nakonec sumela vygovorit' Natal'ya Nikolaevna. - CHto ty takoe
govorish'. Kak tebe ne stydno?! Ved' ty zhe - nash gost'!
     - |to vy  zdes' - gosti. Nezvanye gosti, - vdrug narushil svoe  molchanie
Ahmed, - a my  u sebya doma. I hvatit nas pouchat', uchilka. Aslan, konchaj etot
cirk, a to vremeni malo. Davaj, trahaj svoyu gordyachku. Da i mne uzhe hochetsya.
     - Tak srazu?  -  po-prezhnemu ulybayas', otozvalsya tot. - Net, pust'  ona
snachala nam potancuet.  Ty znaesh', kak ona horosho tancuet? Tol'ko  ej plat'e
vsegda meshaet. A sejchas ne budet  meshat'. Ona nam golaya potancuet. Poraduesh'
starogo druga, Lyusya?
     Lyudmila, belaya, kak polotno, podnyalas' so svoego mesta i stala medlenno
otstupat' k vyhodu  iz  kvartiry.  Aslan  vskochil,  chtoby  pregradit'  put'.
Natal'ya  Nikolaevna,  chuvstvuya,  kak  chernye  kleshchi  szhimayut  ee i bez  togo
isterzannoe  serdce, iz poslednih sil rvanulas' k nemu, pytayas'  uhvatit' za
odezhdu,  zaderzhat',  ostanovit'...  Ahmed,  ne   vstavaya  so  stula,  legkoj
podsechkoj sbil ee s  nog  i  kablukom  armejskogo botinka  udaril  po  gorlu
ruhnuvshej navznich' zhenshchiny. Razdalsya toshnotvornyj hrustyashche-chavkayushchij zvuk, i
telo   ne   sumevshej  spasti  svoyu  doch'  materi  zabilos'   v  predsmertnyh
konvul'siyah.   A  ryadom  s   nej,  slovno  podrublennaya  kamyshinka,  ruhnula
poteryavshaya soznanie Lyudmila...

     - Tak  neinteresno,  -  otdyshavshis' i  brezglivo obtiraya  pah vzyatoj so
stola salfetkoj,  nedovol'no  progovoril Aslan, - vse ravno, chto s  mertvoj.
Tol'ko i  raznicy, chto teplaya.  YA  hotel  ej  v glaza posmotret', chtoby ona,
suka, ponimala, kto ee trahaet. Mozhet, ee vodoj polit', chtoby ochuhalas'?
     - Ochuhaetsya - vizg  podnimet, pridetsya  glotku zatykat'. Togda mne  uzhe
tochno   dohlaya  dostanetsya.  Ili  ty   zabyl   svoe  obeshchanie?  Hochesh'  odin
razvlekat'sya?
     - Da net, davaj. Tol'ko vse ravno tak neinteresno.
     - Normal'no.  Horosho ty pridumal. A  to hodili by sejchas po gorodu, kak
duraki, skuchali. O, smotri - zashevelilas'!
     Aslan,  pereshagnuv  cherez  trup svoej  byvshej uchitel'nicy, ne  toropyas'
podoshel k divanu, rvanul Lyudmilu za  roskoshnye kashtanovye volosy i razvernul
k sebe licom, naslazhdayas' bol'yu i bezzashchitnost'yu obezumevshih glaz.
     - Nu chto?  Ty ponimaesh', chto  ya s  toboj sdelal?  A  znaesh',  chto my  s
Ahmedom eshche  sdelaem?  Ty, prostitutka!  Ty nauchilas'  v vashej prostitutskoj
Moskve,  kak  nado  muzhchin  radovat', a?... YA lyublyu, kogda zhenshchiny krichat ot
udovol'stviya. Ty budesh' krichat'? Budesh'...Obyazatel'no budesh'!

     Kogda  oni uhodili,  Ahmed ostanovilsya,  brosil  vzglyad na  obnazhennoe,
ispyatnannoe sledami ot udarov i ozhogami ot sigaret telo Lyudmily, szhavshejsya v
komok na polu u steny, na ee mertvenno zastyvshee lico, i delovito skazal:
     - Prikonchi ee. Tol'ko bez strel'by. A to sosedi sbegutsya.
     -  Da  ladno, ty!  Kak  ona orala -  uzhe by  davno  sbezhalis',  esli  b
zahoteli, - rassmeyalsya Aslan, - da tut v pod容zde  tol'ko  nashi ostalis'.  A
ona ochuhaetsya, mozhet byt', eshche  prigoditsya...  Tebe ponravilos', a, shlyuha? -
Noskom botinka Aslan pripodnyal golovu Lyudmily za podborodok.
     Ee  glaza  ostavalis'   nepodvizhnymi,  no  razbitye  guby  ele   slyshno
prosheptali:
     - Mraz'.
     - Slyshal? - nedovol'no  burknul  Ahmed, - Delaj, kak tebe skazano, -  i
vyshel iz kvartiry.
     Aslan  prezritel'no pokosilsya emu vsled, vynul  iz special'nogo karmana
kamuflirovannoj kurtki pistolet,  rvanul zatvor. Posharil po komnate glazami.
Na polu vozle divana valyalas' sbroshennaya podushka.
     On brosil ee v lico Lyudmile:
     - Na, zakrojsya, esli strashno. Nu chto: teper'  ty zhaleesh' o tom, chto  ne
poslushala menya?
     Ta  dazhe  ne podnyala ruki. No vzor ee stal osmyslennym.  Othlynula mut'
boli  i  straha  iz  otcovskih, cveta  speloj  vishni,  kogda-to  svetivshihsya
nezhnost'yu i  dobrotoj  glaz. Rastayala zavesa uzhasa  pered smradnoj  glubinoj
nechelovecheskoj  podlosti. I zablestela v  nih holodnoj stal'yu pronzitel'naya,
smertonosnaya, kak klinok boevogo nozha, nenavist'.
     - YA... sdelala... pravil'no... Ty... - mraz'...
     Aslan naklonilsya, zlobno rvanul ee  za shchikolotku i,  ottashchiv devushku ot
steny,  nastupil  ej  nogoj na zhivot. Snova shvyrnul  podushku v  lico, slovno
zhelaya pogasit' etot goryashchij prezritel'nyj vzglyad, i utknul pistolet v myagkuyu
poverhnost'.
     Vystrel prozvuchal gluho. Nikto ego ne uslyshal.
     Da i uslyshal by?...

     Na  ulice,  prikuriv  sigaretu  i  s  udovol'stviem zatyanuvshis',  Ahmed
skazal:
     - Slushaj, a zachem tebe kvartiru iskat'? CHem eta ploha?
     - Dvuhkomnatnaya? Da esli u nas s  Lejloj delo i dal'she tak pojdet,  nam
skoro i  trehkomnatnoj  malo  budet.  A etu davaj  dlya  sebya ostavim -  esli
poveselit'sya nado budet, ne  pridetsya mesto  iskat'. Zavtra ya paru rusakov u
otca voz'mu i syuda otpravlyu, chtoby padal' vykinuli i poryadok naveli.
     -  Hor-roshaya ideya!  -  rassmeyalsya Ahmed.  -  Vtoraya za den'. Ty  u  nas
mudryj, slovno aksakal!
     Nahodka
     Ot  vodki Igor' otkazalsya, tverdo znaya, chto  rossijskij 'ersh' - napitok
ne dlya nego.
     - Esli  ya nameshayu, to zavtra utrom vy bez vsyakoj strel'by budete  imet'
na rukah moj trup. YA luchshe chisto po pivku projdus'.
     Muzhiki pozhali plechami, no osobenno ne nastaivali. V vybore svoem  Igor'
ne progadal, pivko  zdes' bylo neplohoe.  Tak  chto on  s  udovol'stviem pil,
skol'ko  nalivali. ZHeval  sushenye  delikatesy. Slushal. Vypitoe  i  s容dennoe
perevarivalos'  legko. Uslyshannoe - gorazdo trudnee. V to, o chem  govorilos'
za  etim  stolom v bomzhevatoj, yavno ispol'zuemoj  v kachestve konspirativnoj,
kvartire,  poverit' bylo  slozhno.  Po  vsemu vyhodilo,  chto  celyj  gorod  i
ogromnyj,  strategicheski  vazhnejshij  rossijskij port na Dal'nem Vostoke,  za
tysyachi kilometrov ot CHechni, okkupirovala banda chechencev. Okkupirovala naglo,
otkryto, ne stesnyayas' v sredstvah dlya ukrepleniya svoej vlasti. Dejstvuya tak,
chto  znamenitye  sicilijskie  mafiozi  po sravneniyu s  nimi kazalis'  prosto
slyunyavymi shchenkami, voploshcheniem  chesti i dobroserdechiya. I vse eto - pri yavnom
popustitel'stve, esli ne pryamoj podderzhke, central'noj vlasti.
     - U  nas  tut  uzhe otkrytaya vojna idet. 'Sportsmeny'  protiv  chechencev.
Kazhdaya  iz  gruppirovok  vykupaet  doma,  kvartiry,  k  svoim  poblizhe.  Uzhe
prakticheski  celye ulicy  pod  kontrolem.  Patruli  svoi vooruzhennye  hodyat.
CHuzhomu po ulice ne projti.  Dazhe esli prostoj chelovek, no ne  na etoj  ulice
zhivet - zavorachivayut bez lishnih razgovorov. A neponyatlivym po bashke nastuchat
- i vse delaetsya ponyatno.
     Ohotyatsya  drug  za drugom. Perestali dazhe ezdit' po  odnomu, potomu chto
stali propadat' bez vesti.  CHecheny bolee otkryto  snachala dejstvovali, akcii
ustrasheniya  provodili:  rasstrelivali  kogo doma,  kogo  na  ulice.  Vyzovut
brigadu iz Groznogo,  vse dlya  nih podgotovyat. Te otrabotayut - i domoj. A  u
vseh  mestnyh - alibi, kak na vystavku. No nedavno checheny  vtroem ehali,  ih
milicejskaya mashina  ostanovila. Vrode by milicejskaya... My potom  probivali,
net u  nas v gorode takoj. Rebyata v patrul'noj forme i v kamuflyazhe zaderzhali
etih troih. Vse, kak obychno: rozhami  v asfal't, braslety... Pogruzili v svoyu
mashinu i v tu, na kotoroj chechency ehali. I ku-ku! Do sih por ih ishchem.
     Na operov, na uchastkovyh, kotorye pytayutsya v eti dela svoj nos  sunut',
tozhe naezdy neshutochnye. Odnomu uzhe preduprezhdenie vynesli: iz avtomata cherez
dver'... Sluchajno zhiv ostalsya. Tak on dazhe  rukovodstvu dokladyvat' ne stal,
i sosedi molchali v tryapochku. My tol'ko cherez neskol'ko dnej po nizam uznali.
     Okonchatel'no situaciya slomalas', kogda oni sumeli cherez Moskvu vnedrit'
v  gorodskuyu prokuraturu svoego cheloveka, na  dolzhnost' zama. Normal'no, da?
'|to  ya,  pochtal'on  Pechkin,   ya  vam  novogo  sotrudnika  prines,  pochtovym
perevodom!'  Prokuror  kraya  rogom  upiralsya, skol'ko  mog. Nu i  poluchil po
rogam, chtob ne dergalsya v drugoj raz. V obshchem, napomnili emu, gde stolica, a
gde nashe Prostokvashino. Predstavlyaesh', skol'ko babok oni otvalili, chtoby etu
kombinaciyu  provernut'?! No raschet  prostoj: oni eti babki  tysyachu  raz  uzhe
otbili. A gorodskoj prokuror srazu ponyal,  chem delo pahnet. Po forme - vrode
kak  on eshche  u  rulya,  a po faktu - skis, v ugolok zabilsya.  Zam rulit, a on
tol'ko pod gotovye resheniya podpisi stavit. No im tak dazhe udobnej.
     - A zachem im eto nado?
     - Kak  zachem? Ran'she  vse voprosy  siloj reshali,  stvolami  ili nozhami.
Ochen' lyubyat nozhi...  kajf im ot etogo chto li, krov'yu chuzhoj zalit'sya? Istychut
cheloveka,  kak p'yanyj  myasnik  svin'yu...No  kazhdyj  uboj  vse  zhe  - shumiha,
skandal.  A  zachem  v otkrytuyu naglet', kogda mozhno  pod markoj  zakona svoi
voprosy  reshat'?  Zadergalsya  protiv  nih  kakoj-nibud'  chinovnik  -  bah  -
prokurorskaya  proverochka.  Ne  doshlo srazu do  predprinimatelya, chto ot  nego
nuzhno - hlop - odna komissiya za drugoj. A kto u nas v strane bez greha? Nu a
esli   okazalsya   chelovek  sil'no  neponyatlivyj,  ili  ne  udalos'  ser'ezno
prikopat'sya, togda uzhe boeviki vopros reshayut.
     - A nash brat?
     - A  chto nash brat?  Gde ty videl menta, kotorogo  s pomoshch'yu prokuratury
zaplyushchit' nel'zya? Von  nachal'nik odnogo otdeleniya na hvost chechenam nastupil:
vytryas garazhik, gde  inomarkam nomera na agregatah  perebivali. Vse,  chto iz
Vladika ugnali - tuda. A tam - brigada rabotyag, den' i noch' vkalyvali. Kak u
Forda - konvejer. Pozvonili podpolkovniku lyudi, posovetovali iz座atoe vernut'
i  bol'she  nos  v  etu  kontoru  ne  sovat'.  Ne  vnyal.  Prishli  rebyatki  iz
prokuratury,   pokovyryalis'  v  bumazhkah.   Polsotni  'otkaznyh'  po   yavnym
'gluharyam'  - na otmenu s  vozbuzhdeniem del. U nego srazu  raskryvaemost'  -
nizhe  gorodskoj  kanalizacii.  Pohodili,  narod  porassprashivali,   vytashchili
paru-trojku krazhonok ukrytyh. A kak ne ukryvat', esli pokazateli trebuyut  iz
oblasti fantastiki? I ta zhe prokuratura za raskryvaemost' na koordinacionnyh
soveshchaniyah  deret  v  hvost  i  v  grivu,  rassylaet predstavleniya  po  vsem
instanciyam.  Tak  tovarishch podpolkovnik byl  rad, chto voobshche  ne  posadili, a
razreshili ujti 'po sobstvennomu' na  grazhdanku. Sejchas,  chtoby  s  golodu ne
sdohnut',  taksuet i chechenskoj 'kryshe' smirno  babki platit. Da on eshche legko
otdelalsya.
     Pavel, hot' s vidu i spokoen  byl, i govoril vrode by kak s yazvinkoj, s
usmeshechkoj, a  vidno, zavelsya  vse zhe: s  mesta  svoego vskochil, po  komnate
tuda-syuda proshelsya. Snova  k stolu prisel.  Nalil vodki  dobryh  polstakana,
vypil molcha, odin, bez slova, nikogo ne dozhidayas'. I opyat' vstal, u otkrytoj
fortochki sigaretku prikuril...

     Da,  neveseloe  poluchilos'  obshchenie.  Golova  krugom  idet.  No  ne  ot
vypitogo.  Takoe  oshchushchenie, chto  ves'  hmel' prosto  vykipaet ot bezyshodnoj
gorechi i  narastayushchej trevogi.  Nu,  kak  takoe mozhet byt'?! Nu, kak?!  Komu
nuzhno prevrashchat' stranu v zalityj  krov'yu, drozhashchij v uzhase ogromnyj lager',
gde pravyat bal samye otpetye otmorozki? K chemu privedet eta dikaya avantyura s
'paradom suverenitetov'. Neuzheli  ta voznya, gryznya i reznya, chto soprovozhdala
razval Soyuza, - tol'ko nachalo,  i nas  zhdet Nagornyj Karabah, pomnozhennyj na
kolichestvo nacional'nyh respublik, vhodyashchih v Rossiyu?
     Net otveta. I predstavit' dazhe strashno, vo chto eto mozhet vylit'sya.
     Vidno bylo, chto i brat'ya-opera, kotoryh zhizn' uzhe prakticheski zagnala v
okopy, prichem  v svoem sobstvennom rodnom  gorode, tak zhe dumayut.  Ne zrya, v
konce koncov, mahnul rukoj Pavel:
     - Nu ih vseh v .... Davajte luchshe o babah!
     No  i na etu, vechnuyu  i  priyatnuyu temu ne ochen'-to razgovor slozhilsya. U
Igorya eshche ne vyvetrilsya osadok ot segodnyashnej stychki. Da  i  u muzhikov, sudya
po vsemu, posle predydushchih razgovorov,  nastroenie bylo ne  slishkom veseloe.
Tak chto, nemnogo posudachiv, rasskazav  drug drugu paru desyatkov  svezhih i ne
ochen' anekdotov, reshili, chto pora uzhe otdyhat'.
     Pered  samym  uhodom,  prezhde  chem  ostavit'  gostya  nochevat' na starom
divane, zastelennom zasalennymi  odeyalami, kollegi eshche raz obgovorili detali
zavtrashnego  zaderzhaniya.  Sobstvenno govorya, iz dvuh Sanek Igoryu  byl  nuzhen
tol'ko odin,  ne  pozhelavshij dozhdat'sya doma pod  podpiskoj o nevyezde, kogda
sud'ya, nakonec, zajmetsya ego delom i reshit  ego sud'bu na blizhajshie gody. No
eti dvoe byli nastol'ko nerazluchny, chto poroj napominali siamskih bliznecov.
Osobenno  v  raznogo  roda  zavaruhah,  kogda,  vstav  spina  k  spine,  oni
prevrashchalis'  v  edinoe chetyrehrukoe,  chetyrehnogoe,  derzkoe i  besstrashnoe
sushchestvo, sokrushavshee lyubuyu nasedavshuyu na nih tolpu.
     Naibolee  ustrashayushchij effekt  iz etoj parochki proizvodil nevest' otkuda
zayavivshijsya odnazhdy v gorod i yavno  otsluzhivshij v kakom-to specpodrazdelenii
byvshij 'dembel'' po klichke CHudik. |ta vrode by nasmeshlivaya klichka, na pervyj
vzglyad, sovershenno ne podhodila svoemu obladatelyu i ne otrazhala ego naibolee
vydayushchihsya  kachestv:  sovershenno  zverinuyu  zlobu  i  lovkost'   v  drake  i
neveroyatnuyu   tolshchinu   'lobovoj   broni'.    V   malen'kom   gorode   sluhi
rasprostranyayutsya mgnovenno. Poetomu uzhe cherez mesyac  posle poyavleniya CHudika,
lyubivshego  pokurolesit'  po  restoranam,  zhelayushchih  pomeryat'sya s  nim silami
prakticheski  ne ostalos'. No ponachalu koe-komu  prishlos' poznakomit'sya s ego
koronnym nomerom,  kogda  on,  vpadaya  v beshenstvo, hvatal so  stola  pervuyu
popavshuyusya  butylku,  pust'  dazhe  iz-pod  shampanskogo,  i   razbival  ee  o
sobstvennyj lob. A zatem s dikoj rozhej, derzha v ruke 'rozochku' - oshcherivsheesya
skolami  gorlyshko ot  butylki,  per  hot'  na  pyateryh,  hot'  na  desyateryh
protivnikov. No v zhizni mirnoj i povsednevnoj byl on dobrodushen i pokladist.
Ego  shirokoe okrugloe  lico s malen'kimi gluboko sidyashchimi chernymi glazkami i
slegka priplyusnutym nebol'shim  nosom  obychno osveshchala nemnogo  strannovataya,
naivnaya,  kakaya-to  detskaya   ulybka.  I  togda  proishozhdenie  ego   klichki
stanovilos' sovershenno ochevidnym. Bukval'no  v  pervye dni posle  priezda  v
gorod on podruzhilsya  so vtorym San'koj, kotoryj  odnazhdy, prosto  iz chuvstva
spravedlivosti, podderzhal  chuzhaka v hode neravnoj draki s mestnymi blatnymi.
I s teh por CHudik v lyubyh delah ohotno shel na povodu  u  svoego  zakadychnogo
druzhka, ne osobenno napryagaya svoyu bronirovannuyu golovu.
     Lider  i zavodila etoj parochki - San'ka-Knyaz', v otlichie ot druga, chashche
pol'zovalsya tem,  chto  raspolagaetsya za  lobnoj  kost'yu,  i  yavlyalsya glavnym
avtorom  ih  naibolee hitroumnyh  kombinacij.  On vyros  v  prekrasnoj sem'e
poryadochnyh  lyudej,  intelligentov staroj  zakvaski.  Pozdnij,  dolgozhdannyj,
edinstvennyj i bezumno obozhaemyj rebenok,  on obostrenno-boleznenno  lyubil i
poroj odnovremenno nenavidel svoih roditelej.  Lyubil, potomu chto  nevozmozhno
bylo ne otvechat' na  ih beskonechnuyu predannost' i ne videt'  ih udivitel'nuyu
chelovecheskuyu   chistotu.   Nenavidel,  potomu   chto  ego   zlila   ih  zhalkaya
bespomoshchnost' v etom vzbesivshemsya mire ogoltelogo obogashcheniya. I  potomu, chto
oni ne mogli dat' emu takuyu zhe krasivuyu i yarkuyu zhizn', kakoj zhili mnogie ego
priyateli   -   deti  kooperatorov,  rukovoditelej   'hlebnyh'   predpriyatij,
avtomobil'nyh  spekulyantov  i  inoj  denezhnoj  publiki. Eshche v detstve  Knyaz'
poluchil  svoyu klichku za vrozhdennuyu elegantnost' i svobodu maner, blagorodnyj
risunok volevogo lica i vsegdashnyuyu  gotovnost' k dueli. Pravda, za neimeniem
shpag   shvatki   proishodili  v  osnovnom  na   kulakah.   V   burnye   gody
pavlovsko-gajdarovsko-chubajsovskih  reform  i   grabezhej,  ubedivshis',   chto
skromnye  vozmozhnosti roditelej  nikak  ne  pokryvayut ego  aristokraticheskie
potrebnosti,   San'ka   aktivno   vklyuchilsya    v   process    'ekspropriacii
privatizatorov'. Osobenno udachno delo poshlo, kogda on spelsya s CHudikom.
     Igor' ubezhdenno preziral i  nenavidel teh, kto zhiruet na chuzhoj bede, na
obmane blizhnih,  na ih slezah i, uzh tem bolee - na krovi. I nikogda ne veril
v druzhbu raznogo roda 'bratkov', osobenno iz blatnoj  vorovskoj  sredy. I ne
bez osnovanij. CHto by tam ni vayali v svoih fil'mah  naemnye rezhissery, i kak
by ni vpadali v ekstaz ot 'blagorodnyh'  banditov ekzal'tirovannye  damochki,
ne bylo  v  ego praktike,  za odnim-edinstvennym  isklyucheniem, sluchaya, chtoby
kto-to  iz  etih,  zhivushchih  po volch'im zakonam  chelovekopodobnyh, ne sdal  s
potrohami  lyubogo iz svoih sobrat'ev, esli etogo trebovala ego lichnaya vygoda
i bezopasnost'.
     No,  kak ni stranno,  k  etim dvum  San'kam Igor'  ne ispytyval nikakoj
osobennoj nepriyazni. Skoree, naoborot.
     Vo-pervyh,   buduchi  otchayannymi   i  zhestkimi   bojcami,   oni  uspeshno
zarabatyvali sebe na veseluyu  zhizn', uchastvuya v raznogo roda razborkah sredi
ne podelivshih  'babki' del'cov. No nikogda ne svetilis' v delah, svyazannyh s
nasiliem  i  zhestokost'yu  po  otnosheniyu k  bezzashchitnym i  bespomoshchnym lyudyam.
CHudik,  mozhet  byt',  i porezvilsya  by inoj  raz, no Knyaz'  tak  i  ne  smog
perestupit' gran', otdelyayushchuyu riskovogo avantyurista ot konchenogo negodyaya. I,
pol'zuyas'  svoim vliyaniem  na  priyatelya,  uderzhival togo ot naibolee gryaznyh
priklyuchenij.
     A  vo-vtoryh,  eta  parochka  i byla  tem  samym  isklyucheniem, o kotorom
govorilos' vyshe.
     Odnazhdy oni,  prilichno  poddatye,  popalis' na mashine izvestnomu  vsemu
gorodu  svoej principial'nost'yu gaishniku YAkovu. Avtomobil' byl  otpravlen na
shtrafploshchadku, a prava u sidevshego za rulem Knyazya mgnovenno iz座aty. Situaciya
dlya Sanek byla prakticheski beznadezhnoj, no ugovorit' YAkova poherit'  delo za
sootvetstvuyushchuyu mzdu oni vse zhe popytalis'.  Huzhe  ne budet, a popytka -  ne
pytka. No im vdvojne ne  povezlo. Sluchajno uznavshij ob etom  incidente Igor'
poprosil  YAkova  podygrat'  nemnogo,  izobrazit'  'gotovnost' k  dialogu'  i
zadokumentirovat'  pokushenie  na dachu vzyatki. Konechno, eta kombinaciya slegka
popahivala provokaciej. No, vo-pervyh, nikto ih za  ruku k sotrudniku  GAI s
dollarami  i  butylkoj  viski  ne  vel. A  vo-vtoryh,  nikto ih i  sazhat' ne
sobiralsya. Zato priperet'  k stene i pod ugrozoj let pyati otsidki pogovorit'
o vnutrennih delah gruppirovki  'sportsmenov', s kotoroj  eta parochka  tesno
obshchalas', bylo by  prosto zamechatel'no.  Mnogo  oni  znali  i pro  vorovskie
zamorochki v gorode, chasten'ko peresekayas' s blatnymi to  v obshchih delah, to v
konfliktah. Da i drug pro druga mogli by soobshchit' nemalo interesnogo.
     Prodelano vse bylo izyashchno, na pervoklassnom operativnom  urovne. Zapis'
poluchilas'  ideal'noj,  veshchdoki  iz座ali  v prisutstvii  'svoih',  bezuprechno
nadezhnyh ponyatyh.
     No  vot dal'she  vse  poshlo ne sovsem  po planu. CHudik,  ulybayas'  svoej
obayatel'noj, dobrodushnoj i nemnogo strannovatoj ulybkoj,  ohotno  i pravdivo
rasskazyval vse, chto ugodno. No lish'  tol'ko  razgovor priblizhalsya k  temam,
kotorye mogli hot'  kak-to zatronut' interesy ego priyatelya, CHudik napryagalsya
i, morshcha svoj znamenityj lob, nachinal nesti  vsyakuyu ahineyu. V  konce koncov,
eti   neveroyatno   slozhnye   umstvennye   uprazhneniya  emu   nadoeli,  i   on
beshitrostno-pryamo zayavil:
     - Vitalich! Esli  tebe nado kogo iz vorov  posadit' - net  problem. Esli
hochesh', mogu dazhe  grohnut' lyubogo iz nih. Ili barygu  kakogo-nibud'.  A pro
San'ku ty menya ne sprashivaj, luchshe srazu sazhaj.
     Knyaz' s razgovora o chuzhih delah voobshche myagko soskol'znul. Tak pokruzhili
nemnogo vokrug  da okolo. A  vot  v  otnoshenii svoego  druga  on  neozhidanno
proyavil neprivychnuyu, pochti chudikovu pryamolinejnost':
     - Vitalich! YA ponimayu,  konechno, chto  sdelal ty nas krasivo.  Tak i nado
durakam.   Mne  osobenno.  Kak  ya  mog  povestis',  chto  YAkov   babki  brat'
sobralsya?!...  No CHudiku ty  vse ravno nichego  ne prish'esh'.  YA  vse na  sebya
voz'mu, tak chto ty ego otpusti, a?
     - |to uzh ya sam budu reshat': otpuskat' ili ne  otpuskat'. Ty  mne drugoe
skazhi. Tebe ne nadoelo vse  eto? Ved' syadesh'  zhe. Syadesh' obyazatel'no. I rano
ili pozdno  cherez  krov' perestupish'. Sam ne reshish'sya -  druzhki  vtyanut  ili
podstavyat. Ty  zhe umnyj paren'. Biznesom  kakim-nibud' zajmis',  chto li. - I
dobavil s podnachkoj: - A CHudik tebya 'kryshevat'' budet...
     San'ka togda rashohotalsya ot dushi. A prosmeyavshis', zagovoril ser'ezno:
     -  Znaesh',  Vitalich, menya  i samogo  uzhe pritomila  vsya  eta bodyaga.  I
starikov  zhalko...  No  tol'ko  pritihnu  nemnogo, nachnu  podumyvat',  chtoby
zavyazat', kak vdrug - trah-bah, i  vse poneslos' po novoj! To na rebyat nashih
kto-to naedet, nel'zya ne  pomoch'.  To  babki kuda-to razletyatsya. A kuda  bez
nih? Ne znayu, ne znayu.... No, navernoe, vse-taki nado chto-to delat'...
     I togda sluchilos' nechto, dlya vseh uchastnikov toj  istorii, krome Igorya,
neozhidannoe.
     Eshche raz  obstoyatel'no  pogovoriv s  CHudikom,  Igor'  na sleduyushchij  den'
sokrushenno  soobshchil  YAkovu,  chto  proklyataya  tehnika opyat'  podvela,  zapis'
razgovora  so  'vzyatkodatelyami' ne  poluchilas'.  A bez  etoj  zapisi iz座atie
baksov  i butylki  mozhno kak ugodno istolkovat'. I  poprosil derzhat' yazyk za
zubami: nuzhno li nachal'stvu znat' o nashih prokolah? A potom, ubedivshis', chto
s podachi YAkova nikakih problem ne vozniknet, zakrylsya v kabinete i plenku tu
ster.  Zachem  dokumentirovat' samogo sebya i  svoi trudnoob座asnimye  resheniya.
Mogut  najtis' takie  bditel'nye  rebyata,  kotorye  tak  vse istolkuyut,  chto
zamuchaesh'sya  potom  ob座asnyat'sya  v  inspekcii  po   lichnomu  sostavu  ili  v
prokurature.  Takoj zhe sovet pomalkivat' on dal i  oshalevshim ot  neozhidannoj
udachi San'kam.  Tol'ko s drugimi kommentariyami: 'Kak by bratki  ne podumali,
chto kupili vy svobodu, stolkovavshis' s operami...'
     Mozhet byt',  eto bylo  i glupo. Mozhet  byt',  i protivozakonno, fakt-to
'imel mesto'.  No ne  lyubil Igor' takih durno popahivayushchih  del. Schital, chto
chistoplotnost' - glavnaya granica mezhdu operami i banditami, kotorye  v svoej
vechnoj  bor'be zachastuyu pol'zuyutsya odnimi i temi zhe operativnymi priemami. I
eshche, chestno govorya, tronula ego prostaya,  chelovechnaya i nastoyashchaya  gotovnost'
etih dvuh balbesov vyruchit' druga dazhe cenoj sobstvennoj svobody.
     Tem bolee chto mesyac spustya on uzhe s chistoj sovest'yu i polnym osoznaniem
svoej pravoty pomog parnyam iz  'banditskogo' otdela UBOP prihvatit' Knyazya na
vymogatel'stve.  CHudik,   protiv  obyknoveniya,   priyatelya  ne   soprovozhdal,
zakrutilsya  gde-to  s  podruzhkoj. Poetomu zaderzhanie proishodilo spokojno  i
budnichno.  Knyaz',  ovladev  soboj posle  pervyh shokovyh minut,  dazhe podaril
Igoryu privetlivuyu i zhizneradostnuyu ulybku:
     -  Nu   vot,  Vitalich,   opyat'   mne   ne  povezlo,  pridetsya  vse   zhe
perekvalificirovat'sya v biznesmeny.
     No s biznesom emu teper' pridetsya podozhdat'.
     A  ved'   delo  ego  uzhe  prakticheski  spolzlo   s   vymogatel'stva  na
obyknovennoe  samoupravstvo.  Opyat'  vyyasnilos',  chto  byvshie  partnery,  ne
podeliv shal'nye den'gi, privlekli k svoim razbiratel'stvam  kulachnyh bojcov.
Prichem  oba. Tol'ko zayavitel'  podobral kadry bolee neudachno  i byl vynuzhden
spasat'sya  ot nasedavshego na pyatki kompan'ona, pribezhav s zayavleniem v UBOP.
Tak chto  pri naihudshem  rasklade  svetilo San'ke  mesyacev  shest' otsidki, ne
bol'she. Ne bylo i smysla begat' iz-za takoj erundy. Ostavalsya by  na meste -
voobshche  poluchil  by  uslovno.  V  obshchem,  snova  on  namudril  ne  po  delu.
CHudak-chelovek! A  voobshche-to  posidet' by  emu  chutok  ne  meshalo. Oholonut',
ponyat' istinnyj vkus banditskoj 'romantiki'.  Tak chto, mozhet  byt',  vse i k
luchshemu...

         Groznyj

     - Opyat' poshel  razvlekat'sya so  svoimi russkimi shlyuhami! Mne uzhe stydno
na ulicu vyhodit'. Lyudi pal'cami vsled pokazyvayut!
     - A ty ne vyhodi. Nechego po  ulicam shlyat'sya v takoe vremya. Sidi, von, s
rebenkom zanimajsya, - yazvitel'no uhmyl'nulsya Ahmed.
     Segodnya on dazhe  ne potrudilsya izobrazit', chto opravlyaetsya na sluzhbu po
srochnomu vyzovu, okonchatel'no naplevav i na vneshnie prilichiya i na  samolyubie
svoej blagovernoj. Nekogda bylo, da i neohota zrya  napryagat'sya. I  bez etogo
problem hvataet. A ved' eshche vchera dazhe i podumat' ne mog, chto kakoj-to ment,
da eshche svoj, chechenec, vdrug reshit sunut' nos v ego dela. V takoe-to vremya, v
etom gorode! A  vot  podi zh ty, nashelsya umnik. Nu ladno... A mozhet,  dazhe  i
horosho. A to ego rebyatishki v  poslednie dni bez dela zasidelis'. Vot pust' i
porabotayut, ne vse razvlekat'sya.
     Ahmed brezglivo  oboshel zhenu i, hlopnuv dver'yu, ischez za  porogom. Bylo
slyshno, kak podzhidavshaya ego za vorotami mashina fyrknula motorom i pokatilas'
vdol' ulicy.
     Nasiyat, kipya, kak samovar, vernulas' v spal'nyu i, zlo  zarydav,  nichkom
kinulas' na krovat'.
     -  Gryaznyj pes, pes, pes! Bud' proklyat tot den', kogda ya  vyshla za tebya
zamuzh!  - ee nezhnye, nikogda ne  znavshie nastoyashchej raboty  ruki, szhavshis'  v
kulaki, bessmyslenno kolotili po i bez togo tshchatel'no vzbitoj belosnezhnoj, v
zatejlivyh kruzhevah podushke.
     Voobshche-to,  eta  vzdornaya,  samodovol'naya,  zhadnaya   dvadcatipyatiletnyaya
zhenshchina,  bol'shaya lyubitel'nica pospletnichat' i oblit' drugih  gryaz'yu, i sama
pol'zovalas'  durnoj reputaciej. Ee  otec byl skromnym  direktorom odnogo iz
gorodskih rynkov,  no, nesmotrya na svoyu nebol'shuyu zarplatu,  eshche v sovetskie
vremena umudrilsya  postroit'  sebe  roskoshnyj  osobnyak.  Perestroechnye  gody
oznamenovalis'  vozvedeniem takih zhe domov dlya dvuh ego synovej, trudivshihsya
na tom zhe rynke, odin  - v dolzhnosti kontrolera, drugoj - storozha. Dolzhnost'
mladshego syna dolgo byla lyubimym predmetom dlya  shutok i  podnachek ostryh  na
yazyk  sosedskih parnej. Vstretivshis' so 'storozhem' na tancah  ili uvidev ego
pozdno  vecherom u  vorot otcovskogo doma,  redkij iz  nih  otkazyval  sebe v
udovol'stvii naivno sprosit':
     - |-e! A kak zhe rynok? Ty chto, ego segodnya bez prismotra ostavil?
     K  nachalu  dudaevskogo pravleniya oba  brata Nasiyat byli uzhe zhenaty, no,
kak tol'ko v vozduhe  zapahlo vojnoj, oni ischezli iz Groznogo,  ostaviv svoi
sem'i na popechenie otca. Po sluham, ih videli na odnom iz moskovskih rynkov,
gde oni veli  sebya po-hozyajski i yavno zhili  gorazdo  vol'gotnej,  chem  doma.
ZHestkaya  sila  obshchestvennogo  mneniya vryad  li  pozvolila  by im  v  otkrytuyu
taskat'sya  po  rodnomu gorodu  v  p'yanom  vide  s kuchej vereshchashchih vul'garnyh
devic. V  stolice  zhe malo kogo interesovali  shal'nye vyhodki dvuh  rynochnyh
molodchikov. Tam takih prozhigatelej zhizni prud prudi.
     Docheryam osobnyaki  byli  ni k chemu.  Ni odin  uvazhayushchij  sebya muzhchina ne
pojdet zhit'  primakom v dom zheny. No takogo kolichestva zolotyh  pobryakushek s
nastoyashchimi  brilliantami i takih supermodnyh naryadov,  kak u Nasiyat, ne bylo
ni u kogo v shkole  i na vsej ih  nebednoj, v obshchem-to, ulice. Zato ona byla,
navernoe,  edinstvennoj vo vsem mikrorajone, u kogo  nikogda ne bylo podrug.
Sama Nasiyat i ee rodnye,  konechno, ob座asnyali eto tol'ko  chernoj  zavist'yu so
storony drugih devushek. No  neponyatno bylo, pochemu ih dom obhodyat storonoj i
zhenihi. Esli sami  molodye glupcy ne ponimali,  kakoe schast'e oni privedut k
sebe  v dom, to uzh  ih-to  otcy dolzhny  byli soobrazit',  kakie neischislimye
vygody sulit im takoe perspektivnoe rodstvo.
     No, ochevidno, otcy dumali i o drugom:  kakoj budet zhizn'  ih synovej  i
kto budet rozhat' i vospityvat' ih vnukov.
     Mnogie  lyudi,  ne  znayushchie  real'noj  zhizni  CHechni,  i  sozdavshie  sebe
predstavlenie o Kavkaze na osnove populyarnogo chtiva, polagayut, chto chechenskaya
zhenshchina - eto prosto bespravnaya rabynya v dome svoego otca ili muzha.
     |to daleko ne tak.
     Dejstvitel'no, v tradicionnoj  chechenskoj sem'e  zhenshchina  besprekoslovno
podchinyaetsya roditelyam, a zatem svoemu muzhu  i ego starshim rodstvennikam. Ona
prekrasno znaet i strogo soblyudaet vse tradicii, svyazannye so starshinstvom v
rodu.  Snoha  nikogda  ne pozvolit  sebe  perechit'  ne tol'ko svekru,  no  i
svekrovi,  potomu  chto eta zhenshchina - mat'  muzha.  Na zamuzhnej  chechenke lezhit
massa  razlichnyh obyazannostej  po domu, po  uhodu za  det'mi  i  za  drugimi
chlenami sem'i. V bol'shih  gorodah  eti obyazannosti vse bol'she priblizhayutsya k
tomu  ob容mu  zabot i  hlopot, kotoryj  nesut na  svoih plechah  obyknovennye
rossijskie domohozyajki. No vo mnogih sem'yah, osobenno  v sel'skoj mestnosti,
do  sih  por  sohranyayutsya  obychai,  kotorye  evropejskoj  zhenshchine  pokazhutsya
dikost'yu  i  unizheniem.  Naprimer,  obyazannost' razut'  priehavshih  v  gosti
starshih rodstvennikov  i vymyt' im  nogi  s  dorogi. Est' i  takie sem'i,  v
kotoryh  srednevekovye ponyatiya  o chesti mogut  obernut'sya ubijstvom  molodoj
devushki  ili  zamuzhnej  zhenshchiny. Ubijstvom, sovershennym ne  tol'ko  revnivym
zhenihom, muzhem ili ego rodstvennikami, no i rodnym bratom i dazhe sobstvennym
otcom...
     I tem  ne  menee  zhenshchina  - hozyajka  doma, zhenshchina-mat' imeet  i  svoe
tverdoe polozhenie i  svoyu  vlast'. Otvetstvennost' zhenshchiny - eto i ee prava.
Nikogda nastoyashchij muzhchina ne budet vmeshivat'sya v dela zhenskoj poloviny doma.
Na glave sem'i lezhit svyashchennaya obyazannost' obespechit' sem'yu, i styd i  pozor
tomu, kto  ne mozhet etogo sdelat'.  CHechenskij  paren',  stav muzhem i  otcom,
mozhet prevratit'sya v semejnogo  despota. No trudno  najti bolee  poslushnyh i
pochtitel'nyh synovej, chem chechency.
     Vprochem  i  v  otnoshenii svoih  zhen i detej,  demonstriruya  tradicionno
sderzhannoe otnoshenie k nim, lish' nemnogie iz muzhchin pozvolyayut sebe nastoyashchuyu
zhestokost' i samodurstvo. Vryad  li chechency  unizhayut i  b'yut  svoih  domashnih
chashche,  chem  russkie  muzhiki  v kakoj-nibud'  zapivshejsya rossijskoj  derevne.
Skoree, naoborot. Ne stol'ko Koran  i zakony SHariata, skol'ko  drevnie adaty
oberegayut  zhizn' i chest' zhenshchiny -  prodolzhatel'nicy roda. I v zhilah chechenok
techet  ta  zhe  gordaya  krov', chto  u  ih muzhchin.  A  neumenie  spravit'sya  s
sobstvennoj zhenoj  dostojnymi metodami, nesposobnost' sohranit' v svoem dome
poryadok i vzaimnoe uvazhenie schitaetsya odnim iz naibolee postydnyh proyavlenij
muzhskoj slabosti. A  samaya  prezrennaya smert' dlya  muzhchiny - umeret' ot ruki
sobstvennoj zheny, voznenavidevshej svoego muzha ili dovedennoj im do otchayaniya.
A poskol'ku ne  tol'ko v selah, no i v stolice CHechni lyudi znayut drug o druge
vse,  eto  yavlyaetsya  moshchnym  sderzhivayushchim  faktorom  dlya  teh,  kto  v  inoj
obstanovke mog by pozvolit' sebe slishkom mnogoe.
     Imenno  poetomu,  reputaciya  budushchej  nevesty  nahoditsya  pod total'nym
kontrolem rodni, sosedej i vseh okruzhayushchih s togo momenta, kogda  ona tol'ko
nachinaet delat' pervye shagi.
     Tak chto  zhelayushchih zapoluchit' v dom  takuyu nevestku,  kak  Nasiyat,  bylo
nemnogo.  Nahodilis',  konechno,  i  te,  dlya  kotoryh   bogatoe  pridanoe  i
vozmozhnost' porodnit'sya s  rynochnym klanom byli vazhnej vsego  ostal'nogo. No
tut   uzh   roditeli  Nasiyat   nachinali  proyavlyat'   razborchivost'.   Nikogda
rodstvenniki  zheniha  ne zashlyut svatov, bez  predvaritel'noj razvedki  i  ne
zaruchivshis' zaranee  polozhitel'nym otvetom. Oficial'nyj,  publichnyj otkaz  -
eto pozor, ot kotorogo odin shag k vrazhde. Blagodarya etomu obychayu pretendenty
na brilliantovuyu  ruku  kichlivoj nevesty  iz  chisla 'nishchih'  i nevliyatel'nyh
semej otseivalis' eshche na dal'nih podstupah. V obshchem, 'odetyj v cherkesku menya
zamuzh ne beret, a za odetogo v beshmet ya sama ne pojdu'.
     Delo grozilo zatyanut'sya, i  Nasiyat uzhe  podhodila k porogu, za  kotorym
nevesta schitalas' neprilichno staroj. No dostojnyj ee i ee reputacii kandidat
vse zhe nashelsya. U otca Nasiyat byl davnij priyatel', direktor neftebazy i seti
avtozapravok. I poluchilos' tak, chto v Groznyj neozhidanno rano, ne douchivshis'
v Moskve, vernulsya  ego mladshij syn. Ahmed, tak  zvali molodogo cheloveka, ne
bez 'barashka v bumazhke',  byl pristroen otcom v odin iz  stolichnyh vuzov, na
yuridicheskij fakul'tet. Eshche v shkole on, ne obladaya  nastoyashchej otvagoj i siloj
voli, otlichalsya  hitroumiem. Malo-pomalu osoznav  svoyu  ushcherbnost' i vedomuyu
rol' v mal'chisheskih, a zatem yunosheskih kompaniyah, on vyrabotal osobuyu maneru
povedeniya. CHasten'ko emu udavalos' sprovocirovat'  bolee energichnyh, smelyh,
no prostovatyh priyatelej na kakuyu-nibud' avantyuru. A sam on  pri etom vsegda
ostavalsya v teni i s  bol'shim naslazhdeniem potom nablyudal, kak vykruchivayutsya
iz  nepriyatnostej ego druzhki,  ne umevshie dazhe soobrazit',  komu oni obyazany
svoimi  problemami. V  institute  zhe  on libo rasslabilsya,  libo nashlis' tam
rebyatki pohitree.  Ne prouchivshis' i dvuh let, Ahmed popal  v kakuyu-to temnuyu
istoriyu  i  byl vynuzhden  srochno  pokinut'  stolicu.  Za nim dazhe  paru  raz
navedyvalis' iz Moskvy energichnye muzhchiny v shtatskom. No, poskol'ku priezzhim
sotrudnikam  MURa  vsegda  pomogali  mestnye  rabotniki milicii,  mnogie  iz
kotoryh byli  svyazany s Ahmedom  blizhnim  ili dal'nim rodstvom, to k momentu
poyavleniya  nezvanyh  gostej  razyskivaemyj   obychno  okazyvalsya   daleko  ot
roditel'skogo doma.
     Odnazhdy  sluchilas' dazhe  pochti  anekdoticheskaya  istoriya.  Posle  pervoj
besplodnoj  popytki,  moskvichi  poslali  za  'neulovimym  abrekom'  opytnogo
sotrudnika,  v  svoe  vremya  prorabotavshego  neskol'ko  let  v  Dagestane  i
prekrasno   znavshego   severokavkazskuyu  specifiku  milicejskoj  raboty.  Ne
rasprostranyayas' o celi svoego  vizita, tot, s razresheniya mestnogo nachal'nika
rajotdela, prihvatil  s  soboj  obsluzhivayushchego nuzhnyj  rajon  uchastkovogo  i
nagryanul  v dom  razyskivaemogo  vnezapno. U syshchika  byla s soboj fotografiya
byvshego studenta  iz  vuzovskogo lichnogo dela. Vo  dvore ih  vstretil  ochen'
pohozhij  na  begleca  paren'. Operativnik napryagsya,  no  uchastkovyj spokojno
proiznes:
     - Zdravstvuj, Ali. A gde Ahmed? Tut s nim chelovek iz  Moskvy pogovorit'
hochet.
     Moskvich  horosho  podgotovilsya  k  komandirovke,  on  znal sostav  sem'i
Ahmeda,  imya   ego  otca  i  imena   vseh  ego  brat'ev.   U  razyskivaemogo
dejstvitel'no   byl   brat   Ali,  rodivshijsya  vsego  lish'   na  god  ran'she
nesostoyavshegosya  yurista.  Oper  vnimatel'no  posmotrel  na  parnya,  starayas'
opredelit'  po ego reakcii, vstrevozhitsya  tot, ili net:  v dome ego brat ili
syshchikam opyat' ne povezlo.
     No tot s lenivoj ironicheskoj usmeshkoj otvetil:
     -  Brat uehal vchera kuda-to, navernoe, v  Moskvu, douchivat'sya.  Tak chto
zrya uvazhaemyj gost' prodelal takoj put'. Mogli by i tam pogovorit'.
     Oper, ele sderzhavshis', chtoby ne vyrugat'sya vsluh,  otpravilsya vosvoyasi,
razmyshlyaya  po puti, gde zhe  on prokololsya i na kakom etape proizoshla  utechka
informacii.
     Ahmed zhe  (a eto byl on) provodil neozhidannyh gostej do  vorot so  vsej
uchtivost'yu  uvazhayushchego vlasti kavkazca.  A zatem  bystro sobralsya i uehal  k
rodstvennikam, na sluchaj esli  oper vse zhe  soobrazit, chto ego  naglo obveli
vokrug pal'ca.
     Uchastkovyj  tozhe  otpravilsya k  sebe,  v  malen'kij  uyutnyj  kabinetik,
obustroennyj  zabotami ego  mnogochislennoj  klientury. Na dushe  u nego  bylo
legko, kak u cheloveka, sdelavshego dlya blizkih lyudej horoshee delo. Dva raza v
nedelyu,  a poroj  i  chashche on besplatno  zalival do  otkaza  benzobak  svoego
sluzhebnogo uazika na  odnoj iz  avtozapravok,  na  kotoroj carstvovala sem'ya
Ahmeda. |to bylo vesomym proyavleniem uvazheniya so storony neftyanogo semejstva
k cheloveku, nesushchemu nelegkuyu gosudarstvennuyu  sluzhbu. K  tomu zhe  pozvolyalo
emu  rasporyazhat'sya  po svoemu usmotreniyu talonami, poluchennymi  v rajotdele.
Priyatno bylo otvetit' dobrom na dobro. Sogrevala serdce  i drugaya  mysl'. Ni
odin chechenec  ne pozvolit sebe  ostat'sya v dolgu za  lyubuyu uslugu. A vysokoe
polozhenie  i obshchepriznannaya sostoyatel'nost' otca  Ahmeda moral'no  obyazyvala
otplatit' spasitelyu syna s  poistine carskoj shchedrost'yu. Tak  chto uchastkovomu
vypala redkaya udacha, i svoj shans on ispol'zoval na vse sto.
     Svad'ba Ahmeda i Nasiyat zatmila vse mestnye sobytiya na blizhajshij mesyac.
No, ni novyj dom, podarennyj im sem'ej  muzha, ni nabivshee etot dom  pridanoe
suprugi,  ne  prinesli im  schast'ya. Ahmed  bystro ustal ot  haraktera  svoej
blagovernoj i nevozmozhnosti spravit'sya s nej. Znakomye s nasmeshkoj, a rodnye
s gorech'yu stali pogovarivat', chto 'zhena ego obshchipala'. No on mahnul rukoj na
dom i na sem'yu,  i vse  svobodnoe vremya  stal provodit'  v kompanii takih zhe
obespechennyh i razbitnyh druzej. A uyazvlennaya i razdrazhennaya Nasiyat doshla do
togo,  chto, neslyhannoe  delo, stala obsuzhdat'  i osuzhdat'  ego povedenie  v
boltovne ne tol'ko  s rodstvennicami,  no  i  s sosedkami. Ona dazhe ne mogla
ponyat',  chto, pytayas' takim obrazom kosvenno vozdejstvovat' na muzha, pozorit
ne  stol'ko  ego  i  ego  sem'yu,  skol'ko  samu  sebya.  |to  moglo  pechal'no
zakonchit'sya,  no  ej  povezlo. Vo vremya odnogo iz kratkih mirnyh periodov  v
semejnoj zhizni, ona, nakonec, zaberemenela, i otnoshenie muzhninoj rodni k nej
neskol'ko smyagchilos'.
     No tut gryanula novaya beda. Kogda Nasiyat uzhe gotovilas' k rodam,  Ahmeda
vse-taki   posadili.   Oni  s  druzhkom   v  hode   zhestokoj,   besprichinnoj,
sprovocirovannoj  imi zhe ssory ubili  russkogo  parnya. Ne pomogli  ni  svyazi
otca, ni potrachennye im ogromnye den'gi. Ubijstvo bylo soversheno publichno, v
prisutstvii  mnozhestva svidetelej i soprovozhdalos' gryaznymi oskorbleniyami  v
adres 'russkih sobak'.  Delo vylilos' v gromkij skandal, k nemu podklyuchilis'
organy  gosbezopasnosti.  V  hode rassledovaniya vsplyli i moskovskie podvigi
obvinyaemogo. Nikto iz  mestnyh milicejskih chinov  i sudej ne  stal riskovat'
svoej kar'eroj i polozheniem.  Ahmed  poluchil  desyat' let  i  byl otpravlen v
dalekuyu rossijskuyu koloniyu strogogo rezhima.
     CHerez god, kogda strasti pouleglis', otec sumel dobit'sya ego otpravki v
CHechnyu. Eshche cherez  god za primernoe povedenie, kak 'tverdo vstavshego na  put'
ispravleniya',  osuzhdennogo pereveli  na obshchij rezhim. A  cherez  polgoda posle
prihoda k vlasti Dudaeva Ahmed, kak otvazhnyj borec s  russkimi  okkupantami,
uzhe sluzhil v policii.
     Vskore o nem popolzli po  gorodu eshche bolee nepriyatnye, tochnee, strashnye
sluhi. Dom Ahmeda  lomilsya  ot chuzhih 'konfiskovannyh' veshchej.  Dikie orgii  s
istyazaniyami shvachennyh pryamo na ulice russkih zhenshchin,  darenye sobutyl'nikam
i  podel'nikam  kvartiry, hozyaeva  kotoryh  bessledno  ischezali,  -  vse eto
sozdalo Ahmedu reputaciyu beschestnogo sadista i  palacha.  Vse chashche ego rodnye
videli padavshie na nih kosye i dazhe ispugannye vzglyady,  vse sil'nee oshchushchali
otchuzhdenie i  nastorozhennost'  druzej i dobryh znakomyh. Ved' mnogie dazhe iz
yaryh   storonnikov   nezavisimosti   CHechni   neodobritel'no   otnosilis'   k
otkrovennomu  genocidu, razvyazannomu  protiv russkih.  Napugat'  i razognat'
lyudej netrudno. No skoro novye  hozyaeva respubliki zavershat peredel resursov
i    sobstvennosti.    I   budushchim    'CHechenskim    |miratam'    potrebuyutsya
kvalificirovannye specialisty. Kto budet  rabotat' na  neftepererabatyvayushchih
zavodah,  obsluzhivat' elektrostancii,  uchit'  detej novoj  elity i lechit' ih
samih? K tomu zhe krovavye vyhodki dorvavshihsya do oruzhiya i vlasti ugolovnikov
sozdavali massu problem s formirovaniem imidzha novogo gosudarstva.
     Otec dolgo spisyval vse nepriyatnosti syna na ego vspyl'chivyj harakter i
dazhe sam vtajne  vinil  sebya  v  tom,  chto ne smog  nauchit' svoego  mladshego
sderzhannosti i otvetstvennosti. Glava sem'i ohotno  prostil by emu  nelady s
zakonom, esli  by tot poshel po ego stopam i zarabatyval 'levye'  den'gi tam,
gde  lyuboj  glupec  mog  podnyat'  ih  s  zemli,  ne  nagibayas'.  No  den'gi,
zarabotannye  na krovi...  Ser'eznyj razgovor s synom nichego ne prines. I uzh
tem bolee  nichego  ne  mogla  podelat'  bystro  ostochertevshaya  muzhu  Nasiyat.
Situaciya zashla v tupik.

         Nahodka

     Knyaz', pozhaluj,  vpervye v zhizni stradal ot pohmel'ya.  Izblevalsya ves',
do  chernoj  zhelchi.  Bashka tyazhelaya, kak prichal'nyj kneht. Tol'ko  tot tak  ne
bolit, chugunnyj  vse zhe. |to vse - ot  psiha. Pravil'no govoryat: vse bolezni
ot nervov. I pili i durili vchera  ne bol'she  obychnogo. No vse ne v zhilu, vse
ne  v radost'.  Dazhe  devki  eto  zametili,  ves' vecher  lezli  s  durackimi
voprosami:  'CHego  takie  zlye?'  -   poka  ne  poslal   ih  kuda  podal'she.
Razobidelis'.  CHudik davaj  ih  uspokaivat'.  Pytalis' oni  s Kolyanom  snova
ob座asnit'  etomu ostolopu, v kakie neponyatki popali. Ne polnyj durak ved', i
ponyal  vse  vrode by. No  otmahnulsya, kak obychno,  ulybnulsya  svoej  detskoj
ulybkoj i polez pod blizhajshuyu yubku... Von, dryhnet snom pravednika.
     A kak vse krasivo nachinalos'...
     Kak  ni  stranno,  no  slova, skazannye  im  Vitalichu  pri  zaderzhanii,
okazalis'  vpolne  ser'eznymi.  Nesmotrya na podpisku o  nevyezde,  on vse zhe
uehal iz rodnogo goroda,  no uehal ne  prosto  tak. Za Knyazem davno hodil po
pyatam, ugovarivaya zanyat'sya normal'nym delom, ego odnoklassnik  Kolyan, umnyj,
energichnyj  paren',  prirozhdennyj finansist  i  predprinimatel'. Do pory  do
vremeni  San'ka  ot nego otbrykivalsya. No tut, prizadumavshis',  reshil vse zhe
poslushat' dobrogo  soveta  i  otpravit'sya s Kol'koj  v  Nahodku, gde  u togo
slozhilis'  koe-kakie  dela,  svyazannye  s  torgovlej poderzhannymi  yaponskimi
avtomobilyami.  Ponyatnoe  delo, chto s  nimi  otpravilsya i CHudik. Prihvatili s
soboj i chetvertogo priyatelya - Seregu, byvshego boksera s ne do konca probitoj
golovoj.
     Oseli  novoyavlennye  kommersanty  ne  v samoj  Nahodke,  a  v nebol'shom
poselke  Port Vrangel', chut' v storone  ot  burnoj zhizni  gorodskogo centra.
Posle pervoj zhe uspeshno provedennoj imi kommercheskoj operacii k nim  yavilis'
sborshchiki dani  ot mestnyh 'bratkov'. O  tom, chto  nikto  nichego  platit'  ne
budet,  poslancam  ob座asnili  po-horoshemu. Te ne  ponyali i  tolpoj chelovek v
pyatnadcat' popytalis'  prilovit' ih  za  uzhinom  v  mestnom restorane. No do
bol'shoj bojni  delo ne doshlo. CHudik  ispolnil svoj  sol'nyj  nomer, 'bratki'
mahnuli  rukoj i vernulis' vosvoyasi, posovetovat'sya  so starshimi, stoit li s
takimi durakami svyazyvat'sya. No poka oni razmyshlyali,  gosti zayavilis'  k nim
sami.  Knyaz'  peredal  privety  ot  obshchih  znakomyh,  nashedshihsya  sredi  ego
druzhkov-sportsmenov.  A  Kolyan,  dejstvuya  uzhe  s pozicij nezavisimoj  sily,
predlozhil mestnym ves'ma zamanchivoe sovmestnoe del'ce, pod usloviem pomoshchi v
poluchenii krupnogo kredita. No vyyasnilos', chto 'vrangelevcy' dal'she sshibaniya
melkih  podachek s vladel'cev  lar'kov i drugih  nemnogochislennyh  poselkovyh
kommersantov zaglyanut' ne umeli. Da i ne bylo u nih takih vozmozhnostej.
     Prishlos'  krutit'sya  samim.  Mashiny   gonyali,   pereprodavali.  Snachala
poshtuchno, potom optom. Ob容m operacij narastal. Vot togda-to perspektivnyh i
na glazah  bogateyushchih priezzhih navestili sovsem  drugie lyudi.  Ih bylo vsego
dvoe. Akkuratno i stil'no odetye, s myagkoj, kul'turnoj rech'yu i edva zametnym
legkim gortannym akcentom. Oni govorili razumno. Nastol'ko razumno, chto dazhe
CHudik, organicheski ne vynosivshij kavkazcev i  gotovyj drat'sya s nimi v lyubom
meste  i bezo  vsyakih  prichin,  byl  vynuzhden smirit'sya  s ih  poyavleniem  v
skromnom  ofise  firmy.  Gosti nichego ne  trebovali  i  nikomu  ne ugrozhali.
Sderzhanno,  bez izlishnej lesti, pohvalili delovuyu hvatku  severnoj chetverki.
Skazali, chto  gotovy doverit' takim lyudyam  ser'eznye den'gi prakticheski  pod
chestnoe slovo. Ogovorili procenty,  kotorye poluchat s oformlennogo  v  banke
kredita  i  s budushchih pribylej.  I  tverdo  zaverili,  chto  vse  meshayushchie  i
proveryayushchie instancii budut obhodit' eto predpriyatie storonoj.
     Druzheski ulybnuvshis' i krepko pozhav ruki na proshchanie, gosti skazali:
     - Den'gi ne dolzhny lezhat'. Oni dolzhny rabotat' v umnyh rukah.
     V takuyu udachu ponachalu dazhe ne verilos'.  No kredit oni poluchili  cherez
tri  dnya. A uzhe cherez  polgoda novoe predpriyatie arendovalo  otdel'nyj pirs,
podvelo zheleznodorozhnuyu vetku, postavilo  portal'nye krany i  vyshlo na ochen'
solidnye  kontrakty  s  torgovcami  lesom,  metallolomom  i  drugim  syr'em,
nepreryvnym  potokom hlynuvshim za  predely Rossii.  Pravda,  k tomu vremeni,
nemnogo  osvoivshis',  druzhnaya  chetverka uznala  i koe-kakie nastorozhivshie ih
'detali'. No otstupat' uzhe bylo pozdno. Ostavalos' tol'ko nadeyat'sya na udachu
i na to, chto u nih lichno vse obojdetsya.
     Ne oboshlos'.
     Regulyarno naveshchavshie ih partnery priehali s novym ser'eznym razgovorom.
     - Rebyata! Dela poshli ochen' bol'shie. My vam  doveryaem.  No nad nami est'
drugie lyudi, kotorye  hoteli by imet' polnuyu  informaciyu o tom, kak rabotayut
ih den'gi. CHtoby ne voznikalo nikakih neyasnostej. Nebol'shie neuvyazki  inogda
vlekut za soboj ochen' bol'shie problemy.
     Smyagchaya  smysl skazannogo, gost'  ulybnulsya. No  ot ego ulybki umnomu i
obladayushchemu horoshej intuiciej Kolyanu vdrug pochemu-to stalo krajne neuyutno.
     I Knyaz' napryagsya. On uzhe soobrazil, k chemu vedetsya etot razgovor. Davno
byl k  nemu gotov. No  takoe - kak vzryv. Dazhe esli zaranee ego ozhidaesh', on
vse ravno prozvuchit neozhidanno.
     - My predlagaem vvesti v sostav uchreditelej  nashego cheloveka,  s pravom
dostupa k finansovym dokumentam dlya tekushchego kontrolya. Kstati, on i  dlya vas
mozhet  okazat'sya poleznym,  paren' neglupyj. Platit' emu special'no ne nado.
Vse ostaetsya po-staromu, my emu sami budem vydelyat' chast' iz nashej doli.
     Vozrazit' bylo nechego.
     No Knyaz' poproboval.
     - A  zachem? My vsegda gotovy lyubye bumagi pokazat'. Tem bolee, chto bank
- pod vami, vy zhe vse dvizhenie deneg znaete.
     Dvoe pereglyanulis'.  |to bylo nenuzhnym  oslozhneniem.  Ne  privykli  eti
lyudi, chtoby im lishnie voprosy zadavali, a uzh tem bolee takie.
     - Nu, tak  vy podumajte, -  pryamo ne  otvechaya na san'kin  vopros, myagko
skazal odin iz nih, - a zavtra nash chelovek podojdet.
     Kogda  gosti  ushli,  Knyaz',  pozhaluj,  vpervye  v  zhizni,  pochuvstvoval
nastoyashchee smyatenie i narastayushchij strah. |to bylo oshchushchenie cheloveka, stoyashchego
pered nakatyvayushchejsya na nego snezhnoj lavinoj. Ledyanoj holod, yasnoe osoznanie
priblizhayushchejsya  gibeli  i polnaya  nevozmozhnost' ee  predotvratit'. Tut  im s
CHudikom uzhe ne otmahat'sya. Nikakie 'rozochki' ne pomogut. Potomu chto nikakih,
dazhe neravnyh, drak licom k licu ne budet.
     Sleduyushchie  shagi  'kompan'onov'  byli  predopredeleny  zhestkim  i horosho
izvestnym  algoritmom. Kogda novyj chelovek polnost'yu vojdet  v kurs  del, to
uzhe nalazhennoe i effektivno dejstvuyushchee predpriyatie budet poprostu otobrano.
A  tem, kto vse eto sozdaval, v samom luchshem sluchae brosyat nebol'shuyu podachku
- kompensaciyu za ih sobstvennye den'gi,  vlozhennye v  delo. V standartnom zhe
variante - oni dolzhny ischeznut'. Esli zahotyat i  uspeyut -  to  prosto brosyat
vse i uedut otsyuda podal'she. Esli net - to  ischeznut' im pomogut. I  dazhe ne
dopustiv vnedreniya 'kontrolera'  na predpriyatie, nichego izmenit' nevozmozhno.
Posle ischeznoveniya prezhnih  vladel'cev najdutsya i  yuristy, kotorye  vypolnyat
vse  neobhodimye  formal'nosti,  i notariusy, kotorye zaveryat ih poddelannye
podpisi, i chinovniki, kotorye 'ne zametyat' nekotorye  otstupleniya ot pravil.
A  samoe  glavnoe: denezhki,  vot oni.  Nikuda  oni, rodnen'kie,  iz banka ne
ujdut.
     -  Kazhetsya,  eto  nazyvaetsya  u  nih 'otkormit' porosenka'?  -  pytayas'
ulybnut'sya, pervym podal golos Knyaz'.
     - Ty pro che? Musul'mane svininu ne edyat, - nedoumenno otozvalsya CHudik.
     - Pro che, pro che? - peredraznil druga San'ka. - |to pro nas. |to my dlya
nih - svin'i. I, pohozhe, prishla pora nas rezat'.
     - Da  pogodi ty, mozhet,  eshche obojdetsya vse,  - nervno  oblizyvaya  guby,
otozvalsya Kolyan. - Oni inogda predlagayut na novoe delo perejti  ili hotya  by
svoi den'gi razreshayut otbit'.
     - |to kogda lyudi na firme rabotayut izvestnye ili za etimi lyud'mi kto-to
stoit. A my dlya  nih kto? Skol'ko  nas? Komu  my tut nuzhny? Kto spohvatitsya,
esli zavtra nas gde-nibud'  v  sopkah prikopayut? Nado  snimat' svoi  babki i
rezko svalivat' otsyuda.
     - Kuda? Domoj? Ty zabyl, chto tebya tam zhdet? I nam chto tam delat'? Opyat'
erundoj vsyakoj zanimat'sya?  Tam i razvernut'sya negde. I kak den'gi  snimesh'?
Esli tol'ko pod lipovyj kontrakt obnalichit'. Tak na eto vremya nuzhno. Da  oni
sejchas i ne poveryat, budut proveryat' kazhduyu operaciyu, spugnul ty ih.
     - A esli by ne  skazal nichego? Oni takie duraki, chto ne podstrahovalis'
by, da?
     - Da vy pro che?  CHe vy volnu gonite? Vy po-chelovech'i skazat'  mozhete? -
CHudik  razozlilsya  i razvolnovalsya  odnovremenno. Takim on Knyazya  nikogda ne
videl.
     - |h ty, chudishche, -  vzdohnul San'ka. -  Poehali domoj. Gudnem segodnya v
kabake, tam devki klassnye  obeshchali podojti. A zavtra dumat' budem. Tut nado
horosho podumat', poka bashku ne otrezali.

     Vot i dumaj  teper',  esli dumalku  budto drel'yu  cherez  glaz  sverlyat.
Nikogda ne  pohmelyalsya,  takoj nuzhdy ne  bylo.  A  sejchas  poproboval  vodki
glotnut',   holodnoj,  iz  morozilki,  chtoby  ne  vonyala,  vse  ravno  snova
vyvernulo. Gde  etot Kolyan shlyaetsya?  On lyubitel' vsyakie tabletki zhrat', hot'
by posovetoval chto.
     V  prihozhej   tren'knul   zvonok.  Slava  Bogu!  I  zabyvshij  o  vsyakoj
ostorozhnosti,  izmuchennyj  neprivychnym  vnutrennim  shtormom  Knyaz'  povernul
torchashchij v  skvazhine  klyuch  moshchnogo  garazhnogo  zamka.  Metallicheskaya  dver'
raspahnulas'. V glaza rezko udaril solnechnyj luch, prorvavshijsya cherez okno na
lestnichnoj ploshchadke. Oslepilo tak, chto  San'ka uvidel pered soboj tol'ko dve
chernye teni v  raduzhnom oreole.  Odna  iz nih  prizhalas' k  dveri,  meshaya ee
zahlopnut',  a  vtoraya  podnyala  k  samym  san'kinym glazam tusklo blikuyushchij
voronenyj stvol pistoleta.

     V zvenyashchej  golove  tol'ko  odna  mysl'  mel'knula:  Bystro zhe  oni vse
reshili!
     Nuzhnye refleksy u  San'ki vse zhe srabotali. Vot  tol'ko skorost'  u nih
okazalas' ne ta, i tochnost' dvizhenij - ni k chertu. I on provalilsya mimo ruki
s pistoletom, kotoruyu hotel otbit'.
     Strashnyj  udar v  grud'  razvernul Knyazya  i  otbrosil  cherez  malen'kij
koridorchik v glubinu  komnaty. Ot  grohota prosnulsya CHudik. Pripodnyavshis' na
loktyah, on  oshalelo smotrel na  priyatelya,  lezhashchego na polu,  i  na  dvoih s
pistoletami, kotorye, zahlopnuv za soboj  vhodnuyu dver', bystro razdelilis'.
Odin derzhal CHudika pod pricelom, vtoroj zaglyanul v kuhnyu, vannuyu  i tualet -
net li zdes' eshche kogo.
     CHudik s trudom otorval glaza ot vstrechnogo vzglyada voronenogo stal'nogo
zrachka i perevel ih  na lezhashchego Knyazya. Ponyal vse. I podtyanul pod sebya nogi,
gotovyas'  k poslednemu pryzhku. Pistolet redko  ubivaet  mgnovenno. Dlya etogo
nado ochen' tochno popast'. A izobrazhat' zhivuyu mishen' on ne sobiralsya. Hotya by
odnogo on dolzhen byl porvat'. Za sebya i za San'ku.

     -  Privet,  kommersanty!  Vy  chto, ozvereli tut v  Nahodke? Na zemlyakov
brosaetes'...
     Na udivlenie znakomyj golos  medlenno vpolz v  soznanie Knyazya.  Vse eshche
lezha na polu, on s udivleniem rassmatrival Pavla, razminayushchego ushiblennyj ob
ego grudinu levyj kulak, i Igorya, stoyashchego ryadom so svoim moguchim kollegoj.
     CHudik,  otkinuv  odeyalo  i  vstav  v  svoej   posteli  na  chetveren'ki,
izumlenno, ne verya svoim glazam, tryas golovoj.
     - Vitalich! Ty smotri: Vitalich!
     Knyaz' stal podnimat'sya. Nastorozhivshijsya Pavel tut zhe pripodnyal stvol.
     Knyaz'  zasmeyalsya. Snachala nervno, nadsadno, hriplym kashlyayushchim smehom. A
potom - ot dushi, s oblegcheniem, vypleskivaya i tol'ko chto perezhityj  smertnyj
strah i davivshee na ego dushu sumasshedshee napryazhenie poslednih sutok.
     - Priehal Vitalich, i vse za vseh reshil! Net, eto  zhe sdohnut' mozhno  so
smehu! Slysh', CHudik! Ty prikin', komu my  obradovalis'? Ved' on zhe brat' nas
priehal! Ne, ty prikin', CHudik! Vitalich, ne serdis'! Ty ne ponimaesh'...

     Dimka,  podstrahovyvavshij kolleg vnizu, pod  oknami, predlozhil ne vezti
Knyazya v gorod, a  ostavit' v mestnom otdelenii  milicii.  Blago, nachal'nikom
zdes' byl ego priyatel', muzhik nadezhnyj i poryadochnyj. Tak i sdelali.
     Uznav, chto  Igor' priehal  ne potomu, chto vskrylis'  eshche  kakie-to ih s
CHudikom starye delishki,  a dlya togo, chtoby zabrat' ego odnogo, Knyaz' ispytal
slozhnoe chuvstvo.  S odnoj  storony,  byl rad, chto drugu ne pridetsya, kak emu
samomu, parit'sya  v  sledstvennom  izolyatore pod damoklovym mechom  sudebnogo
prigovora. S drugoj, zhal' bylo rasstavat'sya, da i trevozhno. Kak oni tut sami
vyvernutsya iz etoj situacii?
     CHudik  zhe,  ugovorivshij  Igorya organizovat' emu  svidanie s  priyatelem,
pritashchil San'ke mesyachnyj zapas kureva i raznyh delikatesov, hotya i znal, chto
Knyazya  dolgo zdes' derzhat' ne budut. A vzyat' etot meshok s soboj na  etap emu
vryad  li kto-to pozvolit.  Zaboty, odolevavshie ego druga, CHudik ne razdelyal.
Malo  li chto  mozhet sluchit'sya zavtra.  Dumat'  o  takih  slozhnyh voprosah  i
zaglyadyvat' tak daleko on ne privyk.
     - Nu,  naedut  checheny -  otob'emsya. Ne vpervoj. Davaj luchshe  kak-nibud'
uboltaem Vitalicha, chtoby tebya domoj po etapu ne otpravlyali.
     I dva druzhka, odin  iz-za reshetki,  a vtoroj - stoya ryadom i  zhalostlivo
zaglyadyvaya svoimi detskimi  glazkami pryamo v dushu, stali ugovarivat'  Igorya,
chtoby tot uvez Knyazya s soboj na samolete.
     - Nu, vy daete! Kak ya tebya,  Sanya, s soboj  potashchu?  Mne  dobirat'sya na
avtobuse do Vladivostoka, a potom v aeroport. A kak  v samolete? Gde  ya tebe
konvoj voz'mu, den'gi na bilety? U menya zhe ne nalichka, a proezdnye dokumenty
na  menya odnogo. I potom, ty sdernesh' po puti, a menya uvolyat s pozorom. Esli
voobshche samogo ne posadyat za eti  fokusy. U menya dazhe naruchnikov s soboj net,
ne rasschityval na takoj variant.
     - Da eto erunda! - radostno soobshchil  CHudik. - My bratkov poprosim,  vse
budet chiki-chiki. I mashina, i bilety, i braslety.
     -  Vitalich, - podderzhal ego Knyaz', - nu, kakoj konvoj? Kuda mne begat'?
YA-to iz doma sorvalsya, dumal,  chto my po tyazheloj popali.  A mne  nedavno moj
advokat  zvonil, sovetoval samomu vernut'sya, chtoby na  podpiske  ostat'sya. YA
prosto  rebyat tut iz-za koe-kakih problem brosat' ne hotel. Nu, neuzheli ya na
chelovecheskoe  otnoshenie  takoj  podlyankoj  otvechu?  Vitalich,  nu  ty zhe menya
znaesh'!  Ty  ne  predstavlyaesh',  chto  takoe  po  etim peresylkam  dohnut', v
skotovozkah ehat'. Da i tebe tak bezopasnej.
     - Nu da, s bratkami... |to kto kogo togda konvoirovat' budet?
     - Ne, Vitalich, ot nas problem  ne zhdi. My s Sanej u tebya i tak v dolgu,
a  esli sejchas  soglasish'sya, voobshche  ne znayu, kak rasschityvat'sya  budem. Tut
tvoj  pryamoj  interes  est'. YA slyshal,  checheny kakogo-to  priezzhego chuvaka s
pistoletom Stechkina ishchut. On im za naglost' zuby vozle gorotdela polechil. Ty
ne v kurse, kto  by eto mog byt'? - veselo prishchurilsya Knyaz'. - Tak chto, esli
budesh'  iz  goroda  na  perekladnyh  vyezzhat',  mozhesh'  popast'  v   bol'shie
neponyatki.  Tebe  po-lyubomu  nado teper' rubopovcev prosit', chtoby  za gorod
vyvezli  i  gde-nibud'  na trasse  v avtobus podsadili.  A  my vse normal'no
sdelaem...

     Rano utrom Igor', ne zabyvayushchij ob ostorozhnosti i pereodevshijsya v novyj
dzhinsovyj   kostyum,  ochen'  kstati  kuplennyj  zdes'  na  deshevoj  kitajskoj
baraholke, pod容hal na taksi k otdeleniyu.
     Vozle  milicejskogo  krylechka  uzhe toptalsya  CHudik.  On s  neskryvaemoj
gordost'yu pokazal Igoryu  stoyashchuyu nepodaleku beluyu  'tojotu-koronu', za rulem
kotoroj sidel sotrudnik GAI v polnoj forme.
     - Vot, rebyata postaralis'. Bez problem doedete, bystro. Tam, v salone i
pokushat'  i popit'  -  vse est', chtoby ne ostanavlivat'sya zrya.  U Genki (ego
Genkoj zovut) i braslety est', klassnye, yaponskie.
     - Vot, artisty! Vy gde formu-to vzyali?
     -  Kak  gde?  Da  on  -  nastoyashchij  gaishnik.  Ty  ne  volnujsya.  On  ne
kriminal'nyj.  On nam  na  peregonah  mashin  pomogaet,  kopeechku  dlya  sem'i
zarabatyvaet. Normal'nyj paren'.
     Vidimo, zapas emocij, svyazannyh s udivleniem, u Igorya v etom gorode uzhe
issyak.  On  molcha pozhal plechami, zabral  u Genki  naruchniki i  otpravilsya za
Knyazem. No  pered tem, kak  projti k kameram  v soprovozhdenii  dezhurnogo, na
paru  minut zaglyanul v tualet. Tam on, rasstegnuv  kurtku, vynul iz-za poyasa
svoj APS,  ubedilsya,  chto patron  nahoditsya  v patronnike i  sunul  pistolet
obratno. Kurtku zastegivat' ne  stal. Podumav sekundu, snova protyanul ruku k
pistoletu i podvinul oruzhie tak,  chtoby stvol ne upiralsya v bedro, a smotrel
nemnogo nazad. Malo li chto...
     Obnyavshis'  s  Knyazem  i zabotlivo  priderzhav  emu dvercu,  poka  tot  v
naruchnikah nelovko usazhivalsya na perednee siden'e, CHudik neozhidanno poprosil
Igorya otojti v storonku na paru slov.
     -  Vitalich,  ty na postu GAI, na  vyezde  iz goroda  sil'no ne svetis'.
Genku, konechno, ostanavlivat' ne stanut, no malo li chto...
     - Boites', chto k vashemu priyatelyu u kolleg voprosy poyavyatsya?
     - Da, ne... kakie tut voprosy? U nih kazhdyj vtoroj tak podrabatyvaet. -
CHudik glyanul na Igorya neozhidanno ser'eznymi, yasnymi, bez  obychnogo vyrazheniya
naivnoj  durashlivosti  glazami: -  Prosto, esli s  posta  kto-nibud' chechenam
otzvonitsya, oni vas do Vladika tri raza dogonyat. Ili tam vstretyat.
     - Horosho, ya ponyal.
     - I eshche... Koroche, spasibo tebe, Vitalich, za San'ku...
     - Da ne za chto. Davaj, napishi kakuyu-nibud' yavku s povinnoj, obeshchayu, chto
i tebya otvezu na samolete, - otshutilsya Igor',
     - YA ne za eto. Ne za etap, a... To est'...  za etap tozhe, no... - CHudik
to  li v myslyah zaputalsya, to li nuzhnyh  slov ne nashel. - Koroche, spasibo! -
mahnul rukoj, razvernulsya i stremitel'no poshagal k stoyashchej nepodaleku vtoroj
inomarke.

     |legantnaya, prostornaya, moshchnaya 'korona' letela po asfal'tovomu shosse  v
gobelenovom   tonnele   primorskoj   osennej  tajgi.  Nad   serym   polotnom
vzmetyvalis' i umirayushchimi motyl'kami vnov' opadali melkie zubchatye listochki,
sletevshie s uzlovatyh  il'mov. V yarko-krasnyh per'yah ne  do konca obletevshih
vetvej  ryabin  temno-bagrovymi  i  oranzhevymi  pyatnami  mel'kali  ih  tyazhelo
sklonivshiesya grozd'ya. ZHeltymi,  alymi i lilovymi pyaternyami lenivo pomahivali
vsled s obochin ogromnye list'ya klenov.
     Nizkij, barhatisto-hripovatyj golos  zapolnyal salon,  napevaya o prostyh
chelovecheskih delah, o muzhchine i zhenshchine, vstretivshihsya, chtoby  zashchitit' drug
druga ot odinochestva.  O  tom, chto ot odinochestva ne vsegda mozhno spasti, no
ego mozhno hotya by razdelit' i sogret'.

     Vrode by otkuda novaya posuda,
     No hozyajka etim gostem dorozhit:
     To popravit skatert',
     To vzdohnet nekstati,
     To smutitsya, chto ne tocheny nozhi...

     Igor' usmehnulsya  pro sebya.  Vot ved', okazyvaetsya,  dazhe o nozhah mozhno
pet'  po-dobromu, ne  vydergivaya iz milicejskoj pamyati fotograficheski chetkie
kartinki lezhashchih v luzhah  krovi tel...  i ne  dumaya  o teh,  kto tochit  svoi
kinzhaly personal'no dlya tebya.
     - Kto eto poet?
     On ne interesovalsya blatnymi i polublatnymi pesnyami, rasplodivshimisya  v
poslednee  vremya  pod imenem  russkogo  shansona,  no  horosho  znal  golosa i
tvorchestvo  luchshih rossijskih bardov. |ti  zhe pesni byli ni tem,  ni drugim.
Oni byli sovsem inymi.
     Porazitel'no tochno popav v nastroenie, uzhe ne po metallicheskim strunam,
a po  samym ego nervam  zacepil-zaskol'zil smychok pechal'noj, obvolakivayushchej,
opletayushchej golos  pevca  skripki.  Udivitel'noj skripki!  Struilas',  lilas'
vrode by i nezatejlivaya, no  neveroyatno  pronzitel'naya melodiya,  to rassekaya
ustavshuyu ot  beskonechnoj  bor'by i chuzhoj zloby  dushu Igorya,  to  sogrevaya ee
svoim zhivym teplom. I udivitel'no bylo, chto slivshiesya voedino golosa skripki
i neizvestnogo  pevca odinakovo zavladeli  i  pritihshim  za rulem  Genkoj, i
sidyashchim  v naruchnikah Knyazem  i  to li ohranyayushchim ih,  to li ohranyaemym  imi
operom.
     - SHufutinskij. Mihail SHufutinskij, -  posle dolgoj pauzy otvetil Knyaz'.
- Kstati, nash zemlyak. Kogda-to zhil i pel v nashem gorode.

     - O, chert, - ozabochenno  zavertel golovoj Genka. - Sanya, glyan', kto eto
mozhet byt'?
     Kakaya-to mashina  stremitel'no nagonyala ih 'tojotu', budto oni ne leteli
po  shosse s minimal'noj skorost'yu v  sto dvadcat' kilometrov v chas, a polzli
na pervoj peredache.
     Knyaz' razvernulsya na  svoem siden'e, napryazhenno vglyadyvayas' v blikuyushchee
ot solnechnyh luchej zadnee steklo. Igor', special'no usevshijsya za ih spinami,
chtoby kontrolirovat' oboih, teper'  reshal eshche  bolee  slozhnuyu  zadachu. Nuzhno
bylo i ocenit', kto sel im na hvost, i podgotovit'sya: vdrug vse eto - nachalo
razygrannogo druzhkami Knyazya spektaklya. Vryad li oni pojdut na krajnie silovye
mery, ne  tot variant. No  fantaziya u etih rebyat bogataya. A esli ih vse-taki
vychislili  tak i ne  utolivshie  svoyu mstitel'nost'  chechency,  to  vse  moglo
povernut'sya voobshche ochen' kruto. Dostatochno vspomnit' scenku v dezhurnoj chasti
gorotdela i rasskazy rubopovcev.
     V  lyubom  sluchae 'Stechkin'  uzhe lezhal u  hozyaina na kolenyah,  prikrytyj
poloj snyatoj v teplom salone kurtki. Igor', chertyhnuvshis' pro sebya, s toskoj
vspomnil  ob ostavlennyh v  rodnoj  oruzhejke chetyreh  zapasnyh  obojmah. Eshche
vosem'desyat  krepen'kih,  losnyashchihsya,   vpolne  nadezhnyh   v   blizhnem   boyu
patronchikov... No  kto  zhe znal, chto tak vse obernetsya  v samoj obyknovennoj
komandirovke?
     -  |to  CHudik,  -  progovoril Knyaz',  i neozhidanno  drognuvshim  golosom
dobavil: - Ne vyderzhal vse zhe, brodyaga...
     Legkaya stremitel'naya 'subaru-leone' poravnyalas' s 'koronoj'.
     CHudik ne smotrel na  dorogu, budto i ne letel  po nej, kak sumasshedshij.
Esli  by  vperedi okazalsya  povorot, on  prosto ushel  by  v kyuvet po pryamoj.
Genka, ostorozhno glyanuv na Igorya v  zerkal'ce zadnego vida, sbrosil skorost'
kilometrov do shestidesyati.
     CHudik ne delal znakov  ostanovit'sya, ne mahal rukoj, nichego ne govoril.
On prosto ehal i neotryvno smotrel na San'ku, podavshegosya  navstrechu  drugu.
Ego   shirokoe  raskrasnevsheesya  lico  zakamenelo,   a  iz  malen'kih,  pochti
zazhmurennyh ot dushevnogo napryazheniya glaz, ruch'em tekli slezy.
     Obe  mashiny  byli s pravym  rulem i,  opustiv stekla, druz'ya  okazalis'
prakticheski licom k licu, tem bolee chto CHudik pochti  vplotnuyu  pritersya k ih
bortu.
     - Na dorogu smotri, chudovishche! - grubovato-nezhno skazal Knyaz'.
     CHudik s gotovnost'yu zakival golovoj, no  prodolzhal  ehat'  vse tak  zhe,
riskovannymi  manevrami  uvorachivayas'  ot  vstrechnyh mashin, i  snova dogonyaya
'koronu'.
     I Knyaz' ne vyderzhal.
     - Uezzhaj! Vse! CHudik, bratka, uezzhaj! Skoro uvidimsya, ya skoro vernus'!
     Tot snova pokival golovoj, no v etot raz poslushalsya, udaril po tormozam
i,  uroniv  bedovuyu  golovu  na  rul',  upersya  v  signal'nuyu  planku  svoim
znamenitym lbom.
     Pod  protyazhnyj  plachushchij voj 'subaru', 'korona' snova  rvanula vpered i
poshla - poshla - poshla, budto otryvayas' ot samoj opasnoj v etoj zhizni pogoni.
     Knyaz'  sklonil golovu  k  kolenyam i, raskachivayas' ot raspirayushchej  grud'
boli, podnyal k licu skovannye naruchnikami kulaki.
     A v salone prodolzhala pet'  i plakat' vse v  etoj zhizni  videvshaya,  vse
znayushchaya  i  vse davnym-davno  postigshaya skripka: - 'ZHil  odin evrej,  tak on
skazal, chto vse prohodit...'

     Vse proskochilo, kak po maslu. Naruchniki Igor' snyal i vernul Genke posle
proshchaniya s CHudikom, sdelavshego ponyatnym vse bez lishnih slov.  V aeroportu ih
vstretili  molchalivye delovye rebyata i  priglasili  v zal restorana, gde oni
bystro i  plotno poobedali. Zatem im  vruchili  bilety i provodili v  samolet
cherez deputatskij zal. Uzhe usevshis' v kreslo, Igor' rassmotrel svoj bilet, i
uvidel, chto v nego pravil'no vpisany ne tol'ko ego  familiya i inicialy, no i
nomer pasporta, kotoryj on nikomu iz organizatorov etogo 'turne' ne soobshchal.

     A cherez dve nedeli emu iz Nahodki pozvonil Pavel i skazal:
     - Segodnya my CHudika i vtorogo vashego parnya vylovili v  buhte. U  CHudika
bol'she soroka nozhevyh,  u Seregi - chut' pomen'she. Sejchas  ishchem Nikolaya. Esli
on zhivoj  i ob座avitsya, imej v vidu:  on ochen' nuzhen nam, kak  svidetel'.  Ne
dumayu, chto on zahochet syuda priezzhat'. No hotya by sam ego podrobno doprosi. I
pogovori s Knyazem. On dolzhen znat', s kem oni  obshchalis' i kto za etim  delom
stoit.  Esli rasskazhet, voz'mi na protokol.  Poruchenie  nashej prokuratury my
vam prishlem. Delo u nih v proizvodstve ...

     Posle  etogo  korotkogo razgovora Igor' dolgo sidel za stolom  v  svoem
kabinete.  Formal'no  on dolzhen  byl  dozhdat'sya  oficial'nogo  sledstvennogo
porucheniya i lish' potom idti v SIZO. A za to vremya, poka  bumagi budut  idti,
Knyaz'  uzhe  vse uznaet  po tyuremnoj pochte, ili  ot orushchih kazhdyj  vecher  pod
oknami izolyatora priyatelej.
     No  Igor'  znal, chto sejchas on vstanet i sam  poedet  k San'ke.  Poedet
skazat' emu, chto  bestolkovyj i tverdolobyj CHudik v tot den', na beskonechnoj
seroj lente, sredi umirayushchih list'ev, vse uzhe znal, ko vsemu prigotovilsya  i
poproshchalsya so svoim Knyazem navsegda.

         Groznyj

     - Ostav' ty eto! ZHizn'  nadoela? O  sem'e podumaj.  Ty zhe vidish', chto v
gorode tvoritsya. Vojna na nosu. |ti shakaly sovsem s  cepi sorvalis'.  Nichego
ty  ne dob'esh'sya. Obvinyat, chto porochish' zashchitnikov  nezavisimoj  Ichkerii,  i
pristrelyat, kak agenta Kremlya.
     Nachal'nik  rajotdela  serdito-sochuvstvenno posmotrel na  Dauda,  nervno
vydernul  sigaretu  iz  lezhashchej  na  stole  pachki   i  zakuril,  puskaya  dym
otryvistymi klubkami, slovno vyplevyvaya.
     - I chto? Budem spokojno smotret' na  vse, chto tvoritsya? CHto zhe u nas za
respublika takaya? Fashistskaya, da?
     -  Dogovorish'sya  ty  kogda-nibud'...  Zachem  ty  v  prokuraturu  polez?
Aslanbek mne zvonil, ochen' sovetoval ne  sovat'sya v etot gadyushnik. I iz  MVD
uzhe zvonki byli: 'Kto eto u tebya nashelsya takoj umnyj? On hot' ponimaet, kogo
pytaetsya diskreditirovat'?' Vot ujdesh' na pensiyu, togda delaj chto hochesh', ty
chelovek vzroslyj. A poka na sluzhbe, nechego cherez golovu rukovodstva prygat'.
YA vse skazal. Idi, i eshche raz podumaj!
     Daud  vyshel,  akkuratno,  privychnym  uvazheniem zakryv  za  soboj  dver'
kabineta.  Hotya,  voobshche-to,  hotelos'  tak sharahnut' etoj  dver'yu, chtoby  s
petel' sletela!
     Neskol'ko dnej nazad  on poluchil  informaciyu o  tom, chto dva sotrudnika
departamenta gosbezopasnosti nanesli  vizit v  kvartiru  izvestnoj  v gorode
russkoj  prepodavatel'nicy,  zasluzhennogo  uchitelya.  CHto  tam   proishodilo,
neizvestno.  No,  na   sleduyushchij  den',  zaglyanuvshaya   v  priotkrytuyu  dver'
lyubopytnaya sosedka  uvidela neznakomyh lyudej,  delavshih v kvartire uborku. I
kak ni ispugalas', no  uspela zametit', chto  odin iz  rabotnikov ozhestochenno
ottiral shchetkoj vpitavsheesya v kover vozle divana bol'shoe krovyanoe pyatno. Sama
zhe uchitel'nica i ee vzroslaya doch'  bessledno ischezli. A cherez neskol'ko dnej
v  ih  byvshem  zhilishche nachalis' p'yanye  orgii,  v kotoryh  prinimali aktivnoe
uchastie te zhe samye degebeshniki.
     Sobstvenno govorya, nikakoj zagadki v tom, chto proizoshlo, ne bylo. Takoe
tvorilos' v gorode splosh' i ryadom. No obychno podobnye 'zachistki' kvartir vse
zhe  maskirovalis'  pod  ih  legal'nuyu  pokupku  v svyazi so  srochnym ot容zdom
russkih  hozyaev  v  neizvestnom  napravlenii.  No  eta  situaciya  otlichalas'
neprikrytoj naglost'yu i bezboyaznennost'yu  teh, kto, po vsej vidimosti, i byl
vinovnikom tragedii.  I eshche  tem,  chto  ubijcy ne poboyalis'  podnyat' ruku na
izvestnogo  vsemu  gorodu  cheloveka,  blagodarya   kotoromu  sotni  chechenskih
devchonok i mal'chishek pri postuplenii v vuzy  sumeli  legko pereshagnut' samyj
trudnyj  dlya  nih bar'er -  sochinenie  po  russkomu yazyku  i literature.  Ee
ucheniki teper' rabotali  bukval'no  vezde  - na predpriyatiyah, v bol'nicah, v
shkolah, v administracii, v  MVD... Mnogie zanimali solidnye posty. Neuzheli i
etot sluchaj ne vskolyhnet lyudej, ne zastavit zadumat'sya, kuda katitsya CHechnya?
Neuzheli  prakticheski  vse  vot  tak, do  polnogo  sumasshestviya  op'yaneli  ot
nacionalisticheskoj propagandy i  etih nepreryvnyh  voplej o  neponyatno  komu
nuzhnoj nezavisimosti?
     Dlya Dauda ne bylo sekretom,  chto proishodyashchee v respublike kak  minimum
neglasno pooshchryalos' ee novym  rukovodstvom.  Ne  proshlo i polugoda s momenta
prihoda k vlasti  Dudaeva,  kak on s udivleniem i vozmushcheniem stal vstrechat'
na  ulicah  rodnogo goroda odetyh v formu novyh silovyh struktur vooruzhennyh
tipov, kotoryh  on lichno kogda-to otpravlyal za reshetku. Te  veselo skalilis'
pri  vstrechah:  'Privet,  nachal'nik!'  Ili ugryumo sprashivali:  'Tebya  eshche ne
pristrelili, legavyj?' A zatem vsevlastie vooruzhennyh  podonkov stalo takim,
chto, naprimer,  zayavleniya ot  russkoyazychnyh  poterpevshih v  policii poprostu
perestali  prinimat'.  Da,  sobstvenno, s  takimi  zayavleniyami  nikto  i  ne
riskoval obrashchat'sya.  Molcha sterpev napadenie, grabezh  ili  nasilie, chelovek
eshche  imel shans ucelet' i  vyrvat'sya iz etogo ada. No  lyubaya popytka dobit'sya
spravedlivosti i nakazaniya negodyaev oborachivalas'  tol'ko povtornoj vstrechej
s nimi, i otnyud' ne v zale suda.  A kak zhe inache?! Ved' sam Prezident Dudaev
na   ves'   mir   zayavil:  'Sluhi  o   nasilii   protiv   russkih   yavlyayutsya
bezosnovatel'nymi  i koshchunstvennymi. Vsya propagandistskaya  kampaniya na  etot
schet razvyazana rossijskim  rukovodstvom i ne imeet pod soboj nikakoj osnovy.
V   respublike   ne   zaregistrirovano   prestuplenij   protiv  russkih   na
mezhnacional'noj osnove'.
     Ne   luchshej   byla   sud'ba   i   trezvomyslyashchih  chechencev,   osobenno,
intelligencii. Kogo mogla  udivit' ili  uzhasnut' sud'ba dvuh  russkih zhenshchin
posle otkrytyh,  naglyh, demonstrativnyh rasprav nad rektorom universiteta i
rukovoditelyami  drugih  groznenskih  vuzov, chechencami po nacional'nosti,  ne
priznavavshimi vlasti raspoyasavshegosya bydla.
     I vse zhe... Daud, na svoj strah i risk oznakomil s materialom rajonnogo
prokurora, nadeyas', chto ego vmeshatel'stvo hotya by predotvratit novye nasiliya
i ubijstva so storony otmorozkov v forme. Aslanbek voobshche-to neplohoj muzhik:
gramotnyj, nezavisimyj, za ego spinoj stoit moshchnyj tejp, ne poteryavshij svoih
pozicij i pri novoj vlasti.
     No vot kak vse obernulos'...
     Pogruzhennyj v  neveselye mysli,  Daud  sel  v  svoj staren'kij  zelenyj
'moskvich' i pokatil domoj. Na  sluzhbe, sobstvenno govorya, v takoj situacii i
delat'-to bylo nechego.
     Ego dom byl uglovym, v samom nachale ih ulicy. Nachinal  ego stroit'  eshche
otec Dauda. A dostraival povzroslevshij i stavshij  samostoyatel'nym syn. Pust'
ego  dom byl ne takim roskoshnym, kak nekotorye osobnyaki v gorode,  i dazhe ne
takim osnovatel'nym, kak mnogie  drugie doma  na  ih ulice, no  zato, kazhdyj
kirpich akkuratnoj kladki,  kazhdaya dosochka  cherdachnoj obshivki, kazhdyj okonnyj
nalichnik  pomnili  teplo ego ruk,  i kazalos',  ulybalis'  hozyainu, kogda on
poyavlyalsya  vozle svoih  vladenij.  I v dome ego tozhe vstretyat ulybkami.  Ego
|liza - nevysokaya, s vidu hrupkaya i izyashchnaya, no gibkaya i vynoslivaya, umeyushchaya
legko, veselo i  bez  vidimogo napryazheniya vypolnyat' vsyu nelegkuyu  rabotu  po
razrastavshemusya  hozyajstvu. Devyatiletnyaya Aida  -  mamina pomoshchnica  i vechnaya
dosada dlya veselogo, predpriimchivogo i besstrashnogo shestiletnego Lemy. I sam
Lema - ego gordost', nadezhda i starshij naslednik. Daud ochen' nadeyalsya, chto u
nego budet eshche ne odin syn. No  i ne zabyval  kazhdyj den' blagodarit' Allaha
za to,  chto  na svete  uzhe sushchestvoval etot otchayannyj i bezzavetno predannyj
otcu mal'chugan.
     V dome  byli gosti - ih byvshaya  sosedka Madina so  svoim  starshim synom
Alhazurom, rovesnikom Lemy.  Kogda hozyain poyavilsya na poroge, oni  sobralis'
uzhe  uhodit'.  Alhazur,  sosredotochenno pyhtya,  pytalsya  zapravit'  v  shtany
vylezshuyu  rubahu. Ego shcheki aleli, kak  makov  cvet, biserinki pota vystupili
nad ryzhevatymi brovyami. Sudya po  ego vneshnemu  vidu,  tol'ko chto zakonchilas'
ocherednaya  borcovskaya  shvatka  dvuh  priyatelej  na  polu  detskoj  komnaty,
zastelennom osnovatel'nym, tolstym kovrom. A sudya po luchashchejsya mordahe Lemy,
segodnya poedinok zakonchilsya yavno ne v pol'zu gostya. Nu, nichego. V drugoj raz
pokvitayutsya. Tem bolee chto Alhazur ispol'zuet lyuboj povod, lish' by vyrvat'sya
k balovavshim  ego starikam Madiny i vdovol' pogarcevat'  po  etoj okrainnoj,
napominayushchej derevenskuyu,  ulice  so svoim druzhkom. Neizvestno, vedut li oni
kakie-to  schety mezhdu  soboj,  no  gore  tomu, dazhe  iz starshih pacanov, kto
popytaetsya tronut' hotya by odnogo iz etoj parochki!...
     Daud   naklonivshis',   ser'ezno  obnyal-poprivetstvoval   gostya-muzhchinu.
Ulybnulsya Madine.
     - Privet, sosedka!
     Ta teplo ulybnulas' v otvet:
     - Zdravstvuj, sosed!
     |to obrashchenie, davno stavshee dlya nih druzheskim parolem, vpervye sletelo
s legkogo yazyka Dauda, zavodily vseh detskih  razvlechenij na  ih ulice,  eshche
togda, kogda Madina byla sovsem rebenkom. Kazalos' by, prostye, nezatejlivye
slova, no oni  neizmenno vyzyvali u  nih vstrechnuyu  ulybku. Kogda Madina pod
rukovodstvom  materi  vpervye  samostoyatel'no  ispekla  lepeshki,  ona  gordo
ponesla gostinec  na probu sosedyam. I  Daud byl pervym, kto vkusil ee  hleb,
solidno,  no  ot  dushi  pohvaliv  stryapnyu  malen'koj  hozyajki.  A  potom oni
povzrosleli. Madina  byla ochen'  krasiva. No ih  vzaimnaya simpatiya  tak i ne
pererosla v nechto bol'shee, chem obychnaya druzheskaya priyazn' dvuh molodyh lyudej,
znayushchih drug druga  s detstva.  Daud, otsluzhiv v  armii, vernulsya  na rodnuyu
ulicu i, dostroiv novyj dom, nachatyj otcom, zhenilsya. Madina tozhe vyshla zamuzh
i pereshla v sem'yu muzha. Ona rodila  svoego pervenca  v tot zhe mesyac, kogda u
Dauda s  |lizoj poyavilsya  na svet malen'kij  Lema. I  kogda Madina  naveshchala
svoih starikov, ona nepremenno zaglyadyvala i k sosedyam. Dve molodye materi s
udovol'stviem  obshchalis'  drug s  drugom, obsuzhdaya dostizheniya  svoih malyshej,
delyas' zhenskimi sekretami, prismatrivaya srazu za dvumya kolyaskami, esli odnoj
iz nih nuzhno  bylo nenadolgo otluchit'sya.  Kogda muzha  Madiny  vnezapno ubila
skorotechnaya strashnaya bolezn', molodaya zhenshchina, vyryvayas' iz  obstanovki togo
doma, v kotorom vse napominalo  o ee bede, chasto otvodila  dushu  v obshchenii s
dobrozhelatel'noj, taktichnoj, nenazojlivoj |lizoj.
     - CHto tak bystro zasobiralis'?
     -  Da my  davno  u vas. Mal'chishki segodnya uzhe, navernoe, dyrku v  kovre
proterli.
     -  Nichego,  ih  delo  muzhskoe.  Nechego  dzhigitam  s  zhenshchinami  sidet',
razgovory slushat'. A? Poshli, pokazhu novyj priemchik! - i Daud podmignul srazu
oboim pol'shchennym ego vnimaniem 'dzhigitam'.
     - V drugoj raz. Spasibo.
     Alhazur  bylo nahmurilsya, no ego  mat' tol'ko  podnyala  krasivuyu tonkuyu
brov', i  pacan,  podaviv nedovol'stvo,  poslushno poshel k dveri,  naposledok
mahnuv priyatelyu i vezhlivo poproshchavshis' so starshimi hozyaevami.
     Daud,  dozhdavshis',  poka zhena  s synom  provodyat gostej,  ustalo sel za
stol.
     - CHto-to  sluchilos'? -  |liza,  otpraviv syna smotret' vidik, chtoby  ne
meshal otcu otdohnut' i spokojno poobedat', vernulas' k muzhu.
     -   Da  nichego  osobennogo...  Ty  ne  podumyvala  o  tom,  chtoby  poka
perebrat'sya v selo, k starikam?
     - Zachem?
     - V gorode vse trevozhnej. Vsyakaya shpana tvorit chto hochet. A u menya sredi
nih mnogo 'priyatelej'.
     - |to tak ser'ezno? Kto-to konkretno ugrozhal?
     - Poka net. No oni mogut  ne ugrozhat' i ne  preduprezhdat'. Pomnish', chto
stalo s sem'yami oppozicii?
     |liza hmuro kivnula.
     Ob etom ne trubili 'nezavisimye' SMI, ni  slova ne govorili oficial'nye
lica. I nikto vo vsej ostal'noj Rossii ne znal togo,  chto znal kazhdyj zhitel'
CHechni.
     Kogda predstaviteli  oppozicii, nedovol'nye razgonom zakonno izbrannogo
parlamenta respubliki  i bezumnoj politikoj  Dudaeva, potrebovali provedeniya
nastoyashchih  legitimnyh  vyborov,  general-diktator  soglasilsya. Tron  pod nim
shatalsya,  i sila emu protivostoyala  ser'eznaya: byvshie deputaty  parlamenta -
lyudi s avtoritetom; mnogie muftii, ozabochennye tem, chto religiyu prevrashchayut v
orudie mezhnacional'noj  rozni;  chleny  Verhovnogo  i  Konstitucionnogo sudov
respubliki,   nedovol'nye  ukrepleniem  dudaevskogo  edinovlastiya;   krupnye
biznesmeny,  dlya predpriyatij  kotoryh  antirusskij genocid stal katastrofoj;
splochennye i organizovannye spodvizhniki  Gantamirova.  No v  odnu iz  nochej,
kogda  lidery  oppozicii  i  ih  naibolee aktivnye  storonniki  sobralis'  v
gorodskoj merii,  ih  atakovali  otryady  dudaevskih golovorezov.  Da  tol'ko
protivostoyali  banditam ne  produvnye melkotravchatye  politiki,  a nastoyashchie
muzhchiny.  Bol'shinstvo iz nih  sumelo vyrvat'sya iz goryashchej  merii i probit'sya
cherez zaslony boevikov. No i doma ih zhdali  zasady  i oblavy. A eshche - chernaya
vest'  o  tom,  chto dudaevcy vo mnogih sem'yah  zahvatili  v zalozhniki detej.
Kto-to poshel sdavat'sya, v nadezhde hotya by takoj cenoj spasti svoego rebenka.
No ni ih, i ni odnogo iz pohishchennyh detej bol'she nikto i nikogda ne videl.
     - Horosho. Esli nuzhno... - Ne dogovoriv, |liza otpravilas' na kuhnyu, gde
uzhe vovsyu gremela skovorodkami i kastryulyami Aida.
     CHto  by  ni  proishodilo v  etom  mire,  no  glavu sem'i vse ravno nado
kormit'.
     Na  ulice  u  ih vorot  prosignalila  kakaya-to  mashina  i veselyj golos
kriknul:
     - |j, hozyain! Doma?
     Daud  vyglyanul  v otkrytoe okno. V  proeme vorot,  priotkryv  vvarennuyu
pryamo v odno iz  polotnishch metallicheskuyu kalitku, stoyal neznakomyj  paren'  v
kamuflyazhnoj forme, s korotkim avtomatom, nebrezhno svisayushchim s plecha.  U nego
za spinoj vidnelsya kusochek borta obychnogo patrul'nogo 'zhigulenka'.
     Navernoe,  so  sluzhby, s porucheniem, kto-nibud' iz  novichkov. Menyayutsya,
kak perchatki, ne usledish'.
     - Prohodi, sejchas vyjdu, - otozvalsya Daud.
     I tut chto-to  slovno kol'nulo ego v serdce. Uzh slishkom napryazhennaya byla
u gostya ulybka, nehoroshaya.  Uvidel Daud  i drugoe: kakoj-to strannyj  siluet
nad nevysokim kirpichnym zaborom,  chut' sboku ot vorot.  I uzhe uhodya za stenu
ot dlinnoj ocheredi, udarivshej po oknu, on ponyal, chto eto bylo lico cheloveka,
pril'nuvshego k pricelu stoyashchego na soshkah ruchnogo pulemeta.
     Pulya uspela vsporot' emu kozhu na golove. Lipkaya krov'  potekla v glaza,
i klok mokryh, srublennyh udarom volos upal  na konchik nosa. Daud smahnul ih
rukoj, razmazav krov'  po  vsemu  licu.  Otprygnuv v  storonu,  na kortochkah
rvanulsya  k  kobure, visyashchej na spinke stula. 'Makarov' vyskol'znul iz svoej
kozhanoj spal'ni, ruka privychno  legla na  riflenuyu rukoyat'...  I tut  za ego
spinoj razdalsya strashnyj, bezumnyj krik |lizy.
     Daud oglyanulsya.
     Na  poroge komnaty, svernuvshis' kalachikom i  prizhav ruki k grudi, lezhal
Lema.  Ego lico  smorshchilos',  szhalos'  ot straha  i  boli.  A po  spine,  po
vypirayushchej  iz-pod futbolki mal'chisheskoj  lopatke,  iz razvorochennogo  pulej
vyhodnogo otverstiya odna za odnoj naplyvali bagrovye gusteyushchie volny.
     |liza stoyala pered synom na kolenyah i, boyas' dotronut'sya do rebenka, to
snova  nachinala  krichat', to v bezumii  vpivalas' zubami  v  svoi kulaki. Za
spinoj  materi  poyavilas'  Aida.  Ostanovivshimisya, okruglivshimisya  ot  uzhasa
glazami ona glyadela na peremazannoe krov'yu lico otca, na  lezhashchego brata, na
krichashchuyu mat'.
     Vo dvore poslyshalsya drobnyj topot obutyh v  tyazhelye botinki nog. Ubijcy
ne boyalis' i bezhali otkryto. Oni uslyshali krik |lizy. No neverno istolkovali
ego. Oni byli uvereny, chto  ubili muzhchinu, i teper'  speshili ubrat' nenuzhnyh
svidetelej - ego zhenu i detej.
     Daud vstryahnul |lizu za plechi:
     - Zazhmi rany polotencami!
     Vyprygnul v prihozhuyu, po puti otshvyrnuv Aidu v ugol, za valiki bol'shogo
myagkogo  kresla. Vstal  sboku ot  dveri i, kogda  ona  raspahnulas',  udaril
shagnuvshego  na porog stvolom pistoleta v lico. Sinhronno  ego palec nazhal na
spusk. Ottalkivaya padayushchee gruznoe  telo, Daud uvidel, kak  bryzgi  krovi  i
kuski cherepa letyat na chisto vymetennyj beton dvora. Vtoroj ubijca  otstal ot
pervogo  na neskol'ko shagov. No  on tozhe ne uspel  ponyat'  svoyu oshibku. Daud
vystrelil trizhdy.
     On pomnil,  chto  tam, v  dome, lezhit i  umiraet  ego malysh.  No eshche  on
pomnil,  chto vozle Lemy nahodyatsya  ego zhena i  doch'.  Poka eshche zhivye  zhena i
doch'. I  on ne brosilsya  nazad.  A naoborot, podhvativ  avtomat  pervogo  iz
ubityh  vyrodkov,  slegka  ottyanul  zatvor. On  uvidel,  kak  iz  patronnika
potyanulas'  za  vybrasyvatelem  zelenaya  gil'za.  Takoe  zhe zelenoe pyatnyshko
pobleskivalo i v malen'kom otverstii vnizu plastmassovogo rozhka. Magazin byl
polon.  Daud  otpustil  zatvor  i  shagnul  k  vorotam,  gotovyj vstretit'  i
unichtozhit' vseh, kto eshche popytaetsya vorvat'sya k nemu vo dvor.
     V stoyashchih u vorot 'zhigulyah' nikogo ne bylo. No  na uglu, zadom k  domu,
pritailsya zelenyj uazik bez nomerov. V bokovom zerkale vidnelis' napryazhennye
glaza voditelya. Kak tol'ko pered  vorotami vmesto napadavshih poyavilsya Daud s
avtomatom v  rukah,  uazik  vzvyl, nyrnul  za ugol i rvanul po napravleniyu k
gorodu.
     Daud begom vernulsya domoj.
     |liza uslyshala i ponyala ego slova.  Lema uzhe lezhal na tahte. U nego pod
spinoj i na grudi lezhali chistye, slozhennye v neskol'ko sloev polotenca. Aida
prizhimala ih k ranam,  edva  stoya na drozhashchih,  podkashivayushchihsya  nogah. A ee
mat' rvala na povyazki prostyn', sudorozhno vcepivshis' v beloe polotno zubami.
     Daud glyanul svoemu malyshu v lico.
     On rabotal v ugolovnom rozyske desyat' let.
     On znal, kak vyglyadit smert'.
     Pocelovav syna v ostyvayushchie guby, on ostanovil zhenu i vynul prostyn' iz
ee zamershih ruk.
     Zavernul Lemu v chistuyu belosnezhnuyu tkan' s golovoj.
     Otorvannoj  polosoj peretyanul  sebe rassechennyj  lob.  Snyatym  s  grudi
rebenka polotencem  ster  so svoih vek i resnic chernye sgustki krovi, smeshav
ee s krov'yu syna. I sunul polotence za pazuhu, pod rubashku, k serdcu.

     CHerez neskol'ko  minut  ot doma  Dauda ot容hali patrul'nye  milicejskie
'zhiguli'.
     Za  rulem  sidel  molodoj  muzhchina   s  mrachnymi  potuhshimi  glazami  i
perevyazannoj golovoj. U nego  na kolenyah lezhal tuporylyj ukorochennyj avtomat
Kalashnikova.  Pod rukoj  v operativnoj kobure  torchal pistolet s  napolovinu
pustoj  obojmoj. Sprava  -  prikladom  na  polik, dlinnym tonkim  stvolom na
spinku passazhirskogo  siden'ya -  lezhal  ruchnoj  pulemet,  ottopyriv  tyazhelyj
magazin na sorok pyat' patronov.
     A  na zadnem siden'e nahodilis' blednaya,  drozhashchaya devochka i zhenshchina  s
mertvym licom. U nih na kolenyah lezhal bol'shoj belyj svertok, kotoryj zhenshchina
prizhimala k grudi v ocepenelom, sudorozhnom ob座atii.
     Iz  vklyuchennoj  avtomobil'noj  racii  donosilsya  toroplivyj,  sbivchivyj
golos.
     On   soobshchal  vsem  patrulyam,  blokpostam,  vsem  sotrudnikam   silovyh
struktur, chto agent FSK Rossii i predatel' interesov chechenskogo naroda  Daud
Magomadov  pri  popytke  ego  zaderzhaniya  rasstrelyal dvuh sotrudnikov DGB i,
zavladev patrul'noj avtomashinoj, pytaetsya prorvat'sya iz goroda.
     -   ...Prestupnik  vooruzhen  avtomaticheskim  oruzhiem.  Pri  obnaruzhenii
otkryvat' ogon' na porazhenie. Ego primety...

         Magadan

     Udivitel'noe  yavlenie -  vremya. Odni i te zhe dvadcat' chetyre chasa mogut
beskonechno  polzti,  vymatyvaya,   vysasyvaya   sily,   dovodya   do   zudyashchego
tomitel'nogo razdrazheniya. A inogda - prosvistyat, kak tabun chirkov nad ushami,
i glazami vsled hlopnut' ne uspevaesh'.
     Segodnya vpolne mog obrazovat'sya  ochen'  nudnyj vecherok.  Eshche vchera vse,
kto imel hot' kakoe-to otnoshenie k operativnoj rabote, byli podnyaty v pomoshch'
sledstvenno-operativnoj gruppe  prokuratury i UBOP. Nakonec-to udalos' vyjti
na sled negodyaev,  ubivshih god  nazad moloduyu zhenshchinu. Ona propala bez vesti
eshche proshloj osen'yu.  A vesnoj  trup neschastnoj  vytayal u  obochiny dorogi  na
perevale.  Strashnoj  byla ee  smert'.  Dazhe  vidavshij vidy  pozhiloj sudebnyj
medik, peredavaya sledovatelyam akt ekspertizy, ne uderzhalsya ot emocional'nogo
kommentariya.
     - Redkie ublyudki! U poterpevshej  rasporot zhivot, golova probita tverdym
predmetom, - vozmozhno, molotkom  ili chem-to  podobnym. Ne  isklyuchayu, chto oni
nasilovali ee posle prichineniya etih telesnyh povrezhdenij. Umirayushchuyu. Ili uzhe
mertvuyu...
     Celyj  god  proseivali,  procezhivali gorod  opera.  I,  po misticheskomu
sovpadeniyu,  imenno  v  den'   ischeznoveniya  poterpevshej  udalos',  nakonec,
poluchit' interesnuyu informaciyu ob odnom nichem ne primetnom molodom cheloveke,
rodivshemsya  i vyrosshem  v  etom  gorode,  rabotayushchem  voditelem  uazika.  No
nablyudenie  za  podozrevaemym  i  izuchenie  kruga  ego  obshcheniya   privelo  k
odnoznachnomu vyvodu: ego ruk delo. Ego i ego druzhka, takogo zhe preziraemogo,
otvergaemogo dazhe samymi nevzyskatel'nymi devchonkami. Kak skazala odna iz ih
nesostoyavshihsya podruzhek,  do etogo let s pyatnadcati ni razu ne otkazavshaya ni
odnomu vozzhelavshemu ee muzhchine:
     -  Vrode i ne urody.  Na mordu - nichego. I v shtanah chto-to est'. No chto
odin, chto drugoj: tol'ko lapat' nachinayut, a menya uzhe blevat' tyanet.
     No  okazalas'  eta devica ne  tol'ko 'slaboj na  peredok', kak  govoryat
voditeli-trassoviki.   No   i   nevozderzhannoj   na   yazychok.   Desyat'   raz
preduprezhdennaya o  tom,  chtoby  nikomu ne govorila  ni  slova  o  vstreche  s
operami, ona  vse zhe razboltala ob etom priyatel'nice.  A  ta ne nashla nichego
umnej, kak bryaknut' priglashavshim ee prokatit'sya-poveselit'sya druzhkam:
     - Aga, ya s vami poedu, a potom menya tozhe na perevale najdut!...
     Povezlo  durehe, chto  razgovor  ne  s glazu na  glaz byl.  Podruzhki  ne
pozvolili zatashchit' ee v mashinu  i uvezti dlya 'bolee obstoyatel'noj besedy' na
lone prirody.
     No krovavym nasil'nikam i etogo hvatilo, chtoby soobrazit', otkuda veter
duet i, ischeznuv iz snyatoj imi na dvoih kvartiry, gde-to zalech' na dno.
     'Adres', na kotorom v zasade korotal vremya za nespeshnoj besedoj Igor' s
tremya kollegami,  byl  ne  iz  samyh  perspektivnyh.  I esli  by ne  horoshaya
kompaniya, mozhno bylo by voobshche so skuki sdohnut'.
     V dannyj moment vse  slushali rasskaz  pridannogo operam dlya fizicheskogo
usileniya sobrovca Denisa,  kotorogo ves'  UBOP  s  legkoj  ruki  kogo-to  iz
sosluzhivcev nazyval prosto Den.
     Byl etot Den  lichnost'yu zamechatel'noj.  Igor' horosho zapomnil tot den',
kogda po  porucheniyu  rukovodstva  on  zanimalsya  komplektovaniem  tol'ko chto
sozdannogo SOBRa,  i  k  nemu na priem  prishel  etot temnovolosyj  ser'eznyj
paren'. V rekomendacii rukovodstva medvytrezvitelya, gde Den do etogo sluzhil,
bylo napisano, chto on yavlyaetsya  horoshim sportsmenom-rukopashnikom.  No vse zhe
vpechatleniya ochen' moshchnogo bojca  etot serzhant  ne proizvodil. Rost,  pravda,
horoshij - pod metr vosem'desyat. A figura obyknovennaya: ne hudoj, ne tolstyj,
i  uzh vovse ne  SHvarcenegger. Prihodili v SOBR rebyatki i pokruche. A kogda  v
chetyreh   strochkah   raporta   na   imya   nachal'nika   UVD   budushchij  oficer
specpodrazdeleniya zalepil  tri  smeshnye grammaticheskie oshibki, Igor' i vovse
myslenno  prisvistnul:  kuda  zh tebe,  bratec, lejtenantskie  pogony?  I  so
skrytoj usmeshkoj sprosil:
     - A chto  vam  v  medvytrezvitele ne sluzhitsya? Normal'naya rabota:  sutki
cherez troe. Da  i  na oficerskuyu  dolzhnost'  tam vas  tozhe  mogut vydvinut',
rukovodstvo vashe vas cenit.
     Posmotrel paren' na nego vnimatel'no:
     - Razve eto rabota dlya muzhchiny? Tam horosho do pensii dosluzhivat'.
     Trudno  srazu  skazat',  chto  imenno  ponravilos' Igoryu  v  ego slovah.
Sushchnost'  etogo otveta ili to,  chto sumel  Denis  na  ne ochen'-to korrektnyj
vopros  otvetit'  bez  vyzova,  bez  demonstracii,  s  druzhelyubnym spokojnym
dostoinstvom.
     No vzamen  zagotovlennoj uzhe vezhlivo-kazennoj frazy, chto, mol, postavim
vas v rezerv, i v budushchem, vozmozhno...Igor' proiznes:
     -  YA  budu  vas  rekomendovat' v SOBR.  No tol'ko...  Denis,  podtyanite
russkij  yazyk. Na kursy kakie-nibud' pohodite...  Vy zhe idete  na  dolzhnost'
operativnogo   upolnomochennogo.  Vam  pridetsya   v   sledstvennyh  dejstviyah
uchastvovat', raporty pisat', processual'nye dokumenty sostavlyat'...
     Paren' gusto pokrasnel. No spravilsya s soboj. Otvetil tverdo:
     - Da, ya postarayus'.
     I vot uzhe god, kak oni sluzhat ryadom. Igor'  v operativnom otdelenii,  a
Denis - v boevom. Kak prodvinulis' u  Dena  dela  s  russkim  yazykom, Igor',
chestno  govorya,  ne znal.  A vot kakogo  bojca i tovarishcha mog by ne poluchit'
SOBR, primi on drugoe reshenie - i podumat' bylo nepriyatno.
     Na  poverku  okazalos',  chto  byl  Den  ne  prosto  horoshim  bojcom,  a
unikal'nym. Ne takoj uzh moguchij s vidu, vesil on za devyanosto kilogrammov. I
kogda,  razogrevshis'  v sportzale,  on  skidyval  trenirovochnuyu kurtku, dazhe
druz'ya-sobrovcy  (splosh'  naturaly)  otkrovenno lyubovalis'  ego  atleticheski
slozhennym,  bronzovym ot  prirody telom. Kazalos',  chto ego  rel'efnye,  bez
dutyh  gabaritov,  myshcy  spleteny  iz  mednoj  provoloki.  Usilivalos'  eto
vpechatlenie eshche i tem  faktom, chto  Denis prosto ne znal ustali. Ne ponimal,
chto  eto  takoe.  On mog,  proskakav  vmeste so  vsemi  poldnya  na shturmovoj
podgotovke, uzhe  cherez  paru  chasov  zayavit'sya v sportzal  i veselo  taskat'
zhelezo, molotit'  po grusham, otrabatyvaya udary, v to  vremya kak ego  druz'ya,
pokryahtyvaya, valilis' na maty  ili na krovati v komnate otdyha. V rukopashnyh
poedinkah u  nego ponachalu nemnogo  prihramyvala  tehnika.  No  nastavniki v
SOBRe byli horoshie.  I  vskore bojcy odin  za drugim stali  otkazyvat'sya  ot
sparringa s Denom:
     - On zhe na ringe  durnoj! Special'no propustit paru udarov, chtoby v razh
vojti, a potom ubivaet, kak partizan fashista.
     Vprochem,  obidy  na  nego  nikto  ne  derzhal.  Potomu  chto ochen'  skoro
proyavilis'  i  drugie kachestva  Dena. Vne borcovskih kovrov i tatami  byl on
dobrodushen,  otkryt i  druzhelyuben. Samu  sushchnost'  ego  sostavlyala glubokaya,
prirodnaya,  nepokaznaya poryadochnost' i v  slovah i v  postupkah. I  poetomu v
lyubom dele bylo s  nim  spokojno  i  nadezhno.  A  eshche on iskrenne lyubil svoyu
rabotu i byl uveren v ee vazhnosti i poleznosti:
     -  Esli  my,  muzhchiny, ne budem zashchishchat'  lyudej  ot  ublyudkov,  kto  ih
zashchitit?
     Govorilos'  eto spokojno,  bez teni  risovki. V drugih ustah zvuchali by
eti slova, kak mitingovyj lozung. A v  ego -  kak obstoyatel'no  produmannoe,
vynoshennoe ubezhdenie. Den voobshche ne lyubil zrya yazykom boltat'.
     Potomu  nikto  dazhe  ne  ozhidal,  chto  on  vdrug,  protiv  obyknoveniya,
razgovoritsya v otvet na vopros Igorya:
     'Slushaj, Denis: a kak tebya voobshche v miliciyu zaneslo?' - No, vidno, dazhe
u molchunov byvaet inogda potrebnost' pogovorit' po dusham. I okazalos', chto i
mysli  svoi  etot  paren'  umeet  vyrazhat' svyazno,  i  myagkoj,  nenavyazchivoj
samoironii ne chuzhd.
     Den
     -  CHto pojdu  sluzhit'  v  miliciyu,  ya eshche  v armii reshil.  YA  v  noyabre
vosem'desyat devyatogo prizvalsya, na flot. Sluzhil vo Vladivostoke. Sluzhba byla
ne tak chtoby ochen'  slozhnaya, esli ne schitat' neustavnyh  vzaimootnoshenij. YA,
naprimer, umudrilsya v pervyj zhe den'  svoego  prebyvaniya v chasti poluchit' po
golove za svoyu naglost'. Ne zahotel postirat' shtany dembelyu. Vot  i poluchil.
Mne eto  kak-to  ne  ponravilos', i... v  obshchem... ya  etogo  dembelya nemnogo
udivil. Nu, on paru raz upal na pol,  polezhal. A  ego tovarishchi posmotreli na
eto delo,  posmotreli, pomogli  emu vstat'... A potom polozhili menya na to zhe
mesto, gde do  etogo lezhal udivlennyj  dembel'. Pravda, bol'she on  s teh por
nikogda ko mne s pros'bami raznymi ne obrashchalsya i dazhe ne podhodil. I drugie
dembelya tozhe kak-to osobenno ne lezli. No koe-kakie  uroki  ya iz  etogo dela
izvlek. I staralsya osobo na rozhon ne lezt'.  Pervyj  god  delal to zhe, chto i
vse.  Sportom mnogo  zanimalsya. Blago  sportzal  u nas byl bolee  ili  menee
osnashchen, v osnovnom zhelezom. A posle goda, kogda vse dembelya soshli, ya voobshche
iz  sportzala ne  vylezal.  A eshche mnogo  spal i el.  Dazhe byla mechta nabrat'
centner, no ne za schet sala, konechno, a isklyuchitel'no za schet  myshc.  I esli
by  prosluzhil polnyj srok  v  tri goda, to tochno nabral by. YA uzhe  devyanosto
pyat' kilo  vesil. No tut  prishel ukaz o sokrashchenii sroka sluzhby  na polgoda.
Prishlos' uvolit'sya  v zapas.  Hotya, esli chestno,  ya iz-za etogo ni kapli  ne
rasstroilsya...
     A  za polgoda  do  svoego dembelya, byl  ya doma v otpuske. Smotryu, u nas
novaya  poroda   shpany   poyavilas'.  Hodyat  britye,  v  kozhanyh  kurtkah,   v
adidasovskih  kostyumah, s  pontom - sportsmeny.  S druz'yami razgovarivayu,  s
odnoklassnikami:  togo  eti   nosorogi  izbili,  togo   platit'  'za  kryshu'
zastavili, tam devchonku obideli. I, glavnoe, vse ih boyatsya. Razgovorov o nih
stol'ko: 'mafiya', 'hozyaeva zhizni'!  Ladno, dumayu, vernus' domoj, razberemsya,
kto  v etom gorode hozyain: urody raznye  ili normal'nye lyudi.  No dembelya  v
armii  mne  uzhe  pokazali, chto  takoe -  staya i  kak  protiv nee v  odinochku
dolbit'sya. Dumayu, kak-to nado i mne s tolkovymi muzhikami ob容dinyat'sya.
     Domoj priehal. Otdohnul s nedel'ku. Poshel v gorotdel  milicii, v  otdel
kadrov. Skazali mne, chto  est' mesta v patrul'no-postovoj sluzhbe. Normal'no,
dumayu.  Ser'eznaya rabota,  kak govoritsya -  na peredovoj.  Napravili menya na
stazhirovku v rotu  PPS, na tri  mesyaca.  A cherez  mesyac uzhe snova vyzyvayut v
kadry i govoryat, chto vse moi dokumenty gotovy i stazhirovku ya proshel uspeshno.
No mest v rote PPS sejchas net. Vsegda byli, a sejchas net! Pravda, est' mesto
v gorodskom vytrezvitele...  YA teper' ponimayu, chto im nado bylo vytrezvitel'
ukomplektovat'. Da i togda somneniya byli. No kak sporit'?
     Podumal ya nemnogo, minut etak pyat', i reshil: a pochemu net? CHto vremya-to
teryat', zato posmotryu, chto  eto takoe -  vytrezvitel', sam-to tam ni razu ne
byl. I  stal  ya  samym chto  ni na  est'  nastoyashchim  milicionerom: v  forme i
furazhke. I byl etim chrezvychajno gord.
     Snachala dazhe interesno bylo. Gryazi, konechno mnogo. Zato klienty - takoj
narod  veselyj, chego tol'ko ne  uvidish'... No vse  ravno  ya  potom  zaskuchal
kak-to. Tam horosho  tomu, kto  uzhe  ot sluzhby ustal,  komu  na  pensiyu  pora
sobirat'sya. Ili komu dlya lichnyh del mnogo svobodnogo vremeni nuzhno. YA tuda i
giri svoi peretashchil, chtoby hot' chem-to  svobodnye chasy  zanyat'. No vse ravno
skuchno. Slava bogu, tut SOBR stali  sozdavat'.  YA i poshel prosit'sya. U  menya
ved' dusha rvalas' v boj, hotelos' pobedit' vsyu prestupnost', esli ne vo vsej
strane, to  hotya by na territorii nashej oblasti. Nu, na hudoj konec, hotya by
v rodnom gorode...
     - Nu i chto, pobedil prestupnost'-to? - rassmeyalis' opera.
     - CHastichno. Okazyvaetsya,  tut do hrena raboty, bystro  ne upravish'sya, -
ulybnulsya Den svoej obychnoj ulybkoj: otkrytoj, spokojnoj.
     No v  glazah  ego  lukavye  ogon'ki blesnuli.  Ne tak  uzh  i prost etot
paren'. I kak by v podtverzhdenie etoj mysli Den vdrug dobavil:
     -  A vse ravno ya  pravil'no sdelal, chto v SOBR  poshel. Vot vas tut  dva
majora i kapitan. A vse ravno vas nachal'stvo  bez menya, mladshego lejtenanta,
na ser'eznuyu rabotu ne otpuskaet...
     Podprygnuli veterany syska,  ot neozhidannosti u vseh sinhronno v mozgah
korotnulo.  Sidyat, drug na druga poglyadyvayut:  kto  bystrej i  ostroumnej na
etot neozhidannyj vypad otvetit.
     Ne  uspeli.  Proshlo  vremya dlya dostojno  korotkoj pauzy. Zarzhali druzhno
(pravda, shepotom).
     - Ah ty, nahal!
     I  v etot  moment v kvartire  dvernoj  zvonok  zatreshchal.  Kto-to  reshil
kvartiru posetit'.
     Snova pereglyanulis'  opera. No  teper' uzhe  ne  shutochki  shutit' nado. A
ser'eznoe  reshenie prinimat':  zapustit' gostej  ili ne  podavat'  priznakov
zhizni, zhdat', poka sami zajdut?
     Igor'  palec k gubam  prilozhil, golovoj  pokachal.  Pokazal  rukoj:  'Po
mestam!' Po informacii, u teh, kogo oni zhdali, klyuchi ot etoj kvartiry dolzhny
byt'. Tak chto  vpolne mozhet etot zvonok byt' proverkoj. Kak tol'ko shchelknet v
dveri otkryvaemyj operami zamok, rvanut vniz gosten'ki, i pominaj kak zvali.
     Snova zvonok, nastojchivyj, prodolzhitel'nyj, na nervy davyashchij.
     Pauza dlinnaya.
     CHasy na rukah gromko tikayut, sekundy v minuty slivayutsya. Neuzheli oshibku
dopustili? Kto prihodil-to? Mozhet byt', vse zhe nado bylo risknut'?
     No vot zavozilis' za dver'yu, zaskreblis'. I  shchelknul zamok, otkryvaemyj
snaruzhi!  Voshli dvoe.  U  odnogo v rukah  montirovka.  U vtorogo  revol'ver,
gazovik-peredelka pod  boevoj patron (hvastalis' oni kak-to etoj igrushkoj  v
tesnoj  kompanii). Igor'  v  polnyj  golos  ryavknul: 'Brosaj  oruzhie!'  -  i
navstrechu etim dvoim vyprygnul.
     Popytalsya  tot, chto s revol'verom, stvol  svoj  pripodnyat'.  No sleva i
sprava, iz  vannoj  i kladovki, eshche dva opera vyleteli. Zaklinilo bandita ot
neozhidannosti: v kogo pervogo strelyat'? Dolgo dumaesh'! Sverhu, s antresolej,
pryamo na nego denovskie devyanosto pyat' kilo obrushilis'.
     Vtoroj negodyaj svoej montirovkoj zamahnulsya, no ne uspel Igor' pistolet
k  ego golove vskinut'  (tak hotelos' na spusk nazhat'!),  kak  strashnyj udar
sobrovca sokrushil,  razdrobil v melkie oblomki  chelyust' ubijcy. Vyletelo uzhe
beschuvstvennoe  telo  na  lestnichnuyu  ploshchadku, myagkim meshkom  skatilos'  po
stupen'kam, lomaya rebra.
     Vse  v dve-tri sekundy  zakonchilos'. CHto  uspel  Den so  'strelkom'  do
raspravy s 'monterom' sdelat', ni odin iz operov ne zametil. Vrode by prosto
upal na nego. No i etot, vyroniv svoe oruzhie, lezhal na  polu smyatoj  kukloj,
bez soznaniya. A ego ruka, kogda-to kolotivshaya molotkom po golove bezzashchitnoj
zhenshchiny, slovno sama pobyvala pod kuznechnym molotom. Smotret' strashno.
     Vot dlya chego Den dolgimi chasami po shturmovoj polose v polnom snaryazhenii
nosilsya.  Vot dlya chego, istekaya potom, zhelezom v sportzale gromyhal. Vot dlya
chego,  ne schitaya  svoih  i  chuzhih  sinyakov, bilsya s druz'yami na tatami.  Zrya
zhalovalis'  kollegi  na  ego  sportivnuyu   zlost'.  Teper'  vidno,  chto   im
dostavalis'  tol'ko legkie  druzheskie  plyuhi. Ni odnomu  iz nih ne  prishlos'
otvedat'  takih  udarov,  kakie  veselyj  i  dobrozhelatel'nyj  Den   podaril
lyubitelyam nasilovat' umirayushchih.

     Esli my, muzhchiny, ne budem zashchishchat' lyudej ot ublyudkov, kto ih zashchitit?
         Groznyj

     Daud postuchal v dver': tri korotkih, odin sdvoennyj.
     Vyzhdal pauzu, negromko skazal:
     - |to ya.
     Dver' besshumno priotkrylas': rovno nastol'ko,  chtoby on mog  vtisnut'sya
odin, no nikto ne sumel vorvat'sya vmeste s nim.
     V komnate  bylo  temno, lish' nastol'naya  lampa,  stoyashchaya  na tumbochke u
steny  i razvernutaya otrazhatelem ko  vhodu, bila emu  v glaza  elektricheskim
svetom, delaya nevidimym vse vokrug.
     Daud  plotno pritvoril dver', odobritel'no kivnul golovoj. Molodcy. Vse
delayut, kak on uchil.
     Legkaya gibkaya ten' skol'znula za ego spinu,  zashchelkali  dvernye  zamki.
Tonkie ruki  obnyali ego szadi i goryachaya, dazhe cherez kurtku, shcheka prizhalas' k
spine.
     - Vse horosho, malen'kaya...
     Daud, privykaya  k perepadu  osveshcheniya, naklonil  golovu, protyanul  ruku
nazad,  privlek k sebe  doch',  laskovo  potrepal za  volosy.  Ran'she by  oni
obyazatel'no podurachilis'. On, ne povorachivayas',  lovil by vertlyavuyu ozornicu
za svoej spinoj, a pojmav, dolgo krutil by v vozduhe, naslazhdayas' ee veselym
piskom  i  zalivistym  smehom. No teper'  ih lyubimoe  balovstvo  ostalos'  v
proshlom,  kak i mnogoe  drugoe.  I  delo  ne tol'ko  v tom, chto ego  devochka
vyrosla. Prosto segodnya i togo, chto oni mogut  byt' ryadom,  bylo dostatochno,
chtoby hot' na mig pochuvstvovat' sebya schastlivymi.
     Slepyashchij  svet  lampy  skol'znul v storonu.  Razdalsya  tihij  shchelchok  i
sledom, cherez  sekundu,  ochen'  svoeobraznyj  zvuk:  slivshiesya  voedino stuk
tverdogo predmeta o derevo i korotkij lyazg stali o  stal'.  Tot, kto  slyshal
podobnye akkordy sotni raz, ponyal by srazu: eto  byl shchelchok predohranitelya i
zvuk avtomaticheskogo oruzhiya, postavlennogo na priklad.
     Daud  shagnul vpered.  |liza stoyala v proeme dveri,  vedushchej  v spal'nyu,
ustalo opirayas' na stoyashchij  u ee nogi  ruchnoj pulemet. Ona  sama-to  byla ne
namnogo  vyshe  etoj  smertonosnoj mashinki.  Kak i  doch', |liza  byla odeta v
dzhinsy, muzhskuyu rubashku  i sviter. Volosy korotko ostrizheny. Naden' na nih s
Aidoj kepki  - dva brata-podrostka, dazhe horoshie  znakomye srazu ne  uznayut.
Lico |lizy bylo blednym, ruki, obnyavshie voronenyj  stvol,  podragivali. Daud
laskovo  i obodryayushche ulybnulsya, zabral  oruzhie  i zanes v  spal'nyu,  polozhiv
pulemet na ego obychnoe mesto: na krovat', s krayu.
     On  netoroplivo  umylsya, davaya  zhene  prijti  v sebya  posle  ocherednogo
perezhitogo eyu ispytaniya. Vot uzhe dva mesyaca, kak oni perehodili i pereezzhali
s  mesta  na  mesto,  maskiruyas' i  pryacha  svoi  lica,  kazhduyu minutu ozhidaya
predatel'skogo vystrela  iz-za ugla, vnezapnogo napadeniya. I v te dni, kogda
oni vynuzhdenno bezdejstvovali,  zataivshis' v  ocherednom ubezhishche, prihodilos'
spat'  vpolglaza, vo sne  slyshat' vse, proishodyashchee vokrug.  Iz etogo  doma,
predostavlennogo  im starym  drugom, nikto iz  nih  voobshche  ne  vyhodil  dve
nedeli, dazhe  vo  dvor, dazhe  po  nocham. Nuzhno bylo ukrepit' sluh, proshedshij
sredi teh, kto  ih  iskal, chto  im  uzhe  udalos'  vyskol'znut' iz  goroda  i
ukryt'sya u sel'skoj rodni. No segodnya Daudu prishlos' vyjti iz ubezhishcha, chtoby
vstretit'sya s lyud'mi, gotovivshimi ih uhod iz Groznogo. Pered tem kak stupit'
za  porog, Daud eshche raz zastavil zhenu povtorit' vse, chto ona dolzhna delat' v
sluchae opasnosti. Po ego zhestochajshemu trebovaniyu,  esli by kto-to vorvalsya v
dom,  ili on  postuchal v  dver' tremya medlennymi  sdvoennymi udarami,  |liza
rasstrelyala by v proem dveri ves' magazin - sorok pyat' patronov. Daud obeshchal
ej, chto upadet na  zemlyu, ili uvernetsya v storonu, podstaviv teh, kto sumeet
ego  vysledit'.  Obeshchal,   ponimaya,   chto   sdelat'  eto  budet  prakticheski
nevozmozhno.  A potom ego zhenshchiny dolzhny byli popytat'sya  ujti cherez podval i
zadnij  dvor. Esli zhe ne  poluchitsya...  I u  |lizy, i u devyatiletnej Aidy na
poyasah,  v chernyh sumochkah-barsetkah, hranilos' po odnoj granate RGO.  Stoit
vydernut' cheku i otpustit' plastmassovyj predohranitel'nyj rychag, i nikto ne
sumeet ni perehvatit'  granatu, ni  otbrosit' ee  podal'she. Ot lyubogo tolchka
nebol'shie, nasechennye v melkuyu  setku  shariki cveta  haki nemedlenno rvanut,
vybrosiv pravil'noj sferoj sotni stal'nyh oskolkov.
     V tom, chto ego  zhenshchiny smogut eto sdelat', Daud byl absolyutno  uveren.
Slishkom  mnogoe  im prishlos' perezhit',  uznat' i  svoimi glazami  uvidet' za
poslednie mesyacy. Poetomu, dazhe esli u Aidy drognet ruka, ee  mat' nikomu ne
pozvolit   kosnut'sya  gryaznoj  lapoj   ni  sebya,  ni  tonen'kogo   tela   ee
edinstvennogo teper' rebenka.
     - Vse gotovo. Segodnya my vyberemsya v selo.
     - S kem?
     - S nami poedet  Zayavdi. A na postu, cherez kotoryj my vyedem iz goroda,
segodnya dezhurit Anzor.
     |liza zadumalas'.
     Zayavdi byl dvoyurodnym  bratom Dauda  po materinskoj linii. |toj osen'yu,
poddavshis'  na  ugovory  novoj  vlasti,  on  vernulsya  na sluzhbu v  MVD, pod
rukovodstvo Kazbeka  Mahasheva - novogo  dudaevskogo ministra. Ot bol'shinstva
svoih soratnikov hitryj, kombinativno myslyashchij Mahashev otlichalsya  predel'nym
racionalizmom i otkrovenno predpochital bezydejnyh professionalov religioznym
fanatikam. Poetomu  on,  s  odnoj  storony,  provel  blestyashchuyu  operaciyu,  v
rezul'tate  kotoroj  chechency,  osuzhdennye  za  raznye  prestupleniya po  vsej
Rossii,  byli  styanuty v  'rodnye'  kolonii i SIZO,  a  zatem  okazalis'  na
svobode, v nacional'noj gvardii i v drugih silovyh strukturah. No, s drugoj,
on zhe sdelal vse vozmozhnoe, chtoby privlech' na storonu dudaevcev maksimal'noe
kolichestvo  byvshih  sotrudnikov  milicii.   A  kogda  odin  iz  novoyavlennyh
islamskih 'zampolitov' stal rezko vozrazhat'  protiv vozvrashcheniya v MVD lyudej,
'sluzhivshih Rossijskoj imperii', Mahashev tol'ko brezglivo brosil emu:
     - A kto prestupleniya budet raskryvat'? Ty?!
     Zayavdi,  konechno, ne  vhodil v rukovodstvo, zanimaya  skromnuyu dolzhnost'
operativnogo dezhurnogo  MVD. No  imenno blagodarya etoj dolzhnosti ego  horosho
znali  i  rukovoditeli na mestah  i mnogie  ryadovye  sotrudniki.  K  tomu zhe
ministerskoe  udostoverenie novogo obrazca i legal'nyj, zakreplennyj za  nim
'na  postoyanku'  avtomat  Kalashnikova,  po  nyneshnim  vremenam  -  nailuchshie
propuska.  I glavnoe: Zayavdi  byl ne  tol'ko ochen' blizkim, po merkam CHechni,
rodstvennikom, no i poryadochnym, nadezhnym chelovekom.
     A vot  Anzor... Tozhe iz rodni, no - sed'maya voda  na kisele. I natura u
nego gnilovataya. On  sluzhil v nacional'noj gvardii v nevysokih chinah. No nos
zadiral strashno, stal  vdrug  istinno  veruyushchim  musul'maninom  (ran'she  ele
pomnil, v kakuyu storonu nado obrashchat'sya pri sovershenii  namaza), ne gnushalsya
vzyatkami i  poborami  dazhe  so svoih, prihihikivaya: 'Ne  dlya  sebya, a vo imya
sluzhby'...
     - Podvedet Anzor.  Prodast.  K nemu  ved' navernyaka  ne  raz  podhodili
naschet tebya.
     - YA ne sam s nim razgovarival. Emu brat velel, on znaet o nashej bede, -
nesmotrya na vsyu ser'eznost' razgovora, Daud slegka ulybnulsya.
     |liza  ponyala ego bez lishnih ob座asnenij. Vsem bylo izvestno, chto Anzor,
kak  ognya,  boyalsya svoego  starshego  brata  Musu  - chestnogo,  reshitel'nogo,
zhestkogo  i  otvazhnogo cheloveka.  I hotya  Musa  byl  ubezhdennym  storonnikom
Dudaeva, eto nichego ne menyalo. Predatel'stva  s etoj  storony  teper'  mozhno
bylo  ne  opasat'sya.  Sluchis'  chto  s  Daudom  i ego  sem'ej,  pri  malejshem
podozrenii na  uchastie v  etom Anzora starshij brat svoimi  rukami emu golovu
otrezhet.
     Konechno,   v  takoj   slozhnoj   situacii   vse  ne  rasschitaesh'  i   ne
predusmotrish'. Opasnyh sluchajnostej mogut byt' desyatki  na kazhdom santimetre
ih puti. No ni Dauda, ni ego zhenshchin, stol'ko  vremeni prozhivshih bok o bok so
smert'yu,  oni ostanovit' ne mogli. Ostavat'sya dal'she v gorode bylo  v tysyachu
raz opasnej.
     - YA  tebe podarok prines, Zayavdi peredal, - Daud vytashchil iz vnutrennego
karmana PSM kompaktnyj, malokalibernyj pistolet, ostrokonechnye puli kotorogo
hot'  i  ne obladayut  bol'shoj  ostanavlivayushchej siloj, no zato mogut  proshit'
naskvoz' legkij bronezhilet. - Kstati, znaesh', chto on skazal?
     - CHto?
     - CHto on zhelaet svoim detyam, vnukam i pravnukam takih zhen, kak ty.
     - Spasibo.
     - I ya hochu tebe skazat', chto on prav.  Mne ochen' povezlo. Kogda vse eto
zakonchitsya,  u  nas eshche budut  deti.  Mnogo detej. I  ya budu prosit' Allaha,
chtoby nashim budushchim synov'yam povezlo tak zhe, kak ih otcu.
     |liza  molcha  utknulas'  muzhu  v grud', i Daud  pochuvstvoval,  chto  ego
rubashka  mgnovenno  promokla.  On stoyal,  obnyav  zhenu  za  tonkie  plechi,  i
terpelivo zhdal,  kogda ee  slezy issyaknut.  On  gotov  byl stoyat'  tak celuyu
vechnost', naplevav  na  ves'  mir i na  vse  surovye  obychai svoego  naroda.
Neveroyatnoe muzhestvo etoj malen'koj zhenshchiny zasluzhivalo takoj nagrady.
     Magadan
     - Tovarishch general! Nu, kakoj iz menya komandir OMONa? YA eshche i oper-to ne
iz samyh opytnyh. No  zdes' u  menya hotya by chto-to poluchaetsya, da i nravitsya
mne eta rabota. A OMON - podrazdelenie stroevoe, tam voennuyu podgotovku nado
kapital'nuyu imet'.
     - Ty zhe oficer zapasa, v armii sluzhil...
     - Dvuhgodichnik, 'pidzhak' v batal'one svyazi. Kakoj iz menya stroevik?
     - Ty pojmi: otryadu sejchas ne stroevshchina nuzhna. Lyudej nado odet', obut',
snaryadit', podgotovit' k real'noj boevoj rabote.  Ty uzhe god v SOBRe, i chto,
nichemu u svoego komandira ne nauchilsya?
     -  YA zhe  nachal'nik  operativnogo  otdeleniya, a ne boevogo. My  polovinu
special'nyh trenirovok propuskaem, nosimsya po svoim delam...
     -  Slushaj, a  tebe  ne kazhetsya, chto ty slishkom mnogo prerekaesh'sya, a? -
general  yavno  nachinal teryat'  terpenie.  - Ty voobshche  ponimaesh', chto  takie
predlozheniya oficeru ne kazhdyj den'  delayutsya i, esli otkazhesh'sya,  to  budesh'
sidet' na svoej prezhnej dolzhnosti do morkovkina  zagoven'ya?... V obshchem, tak:
ya schitayu, chto ty mozhesh' i dolzhen vozglavit' otryad. I poka ne napishesh' raport
o naznachenii, iz moego kabineta ne vyjdesh'. Ponyal?
     - Tak tochno!
     Igor' priunyl.
     Vot popal!  Mesyaca  dva nazad rukovodstvo UVD prinyalo reshenie naznachit'
novogo komandira  OMONa: u prezhnego, byvshego afganca, stalo regulyarno 'bashnyu
sryvat''.  Vo  vremya  odnoj  iz  poslednih  vospitatel'nyh  besed  s  lichnym
sostavom,  prohodivshej na strel'bishche, on  poobryval bojcam pogony, a  potom,
dlya vyashchej ubeditel'nosti, zasadil obojmu iz pistoleta v stolb ryadom  s nimi.
Po sluham, i odin iz razgovorov s 'zampolitom' otryada zakonchilsya strel'boj v
derevyannye paneli kabineta. V obshchem-to,  zhal' ego, polomala zhizn' muzhika. No
i derzhat', konechno, na takoj dolzhnosti s takimi nervishkami nel'zya. A s novym
komandirom delo zavislo.
     I vot te zdras'te:  nashli kandidata... No kakaya zhe ty vse-taki, bratec,
zaraza  stroptivaya!  Ponimaesh',  chto  prav  general.   Ponimaesh',  chto,   ne
soglasivshis', vyjdesh' iz ego  kabineta s nevidimym klejmom na lbu i v lichnom
dele:  'Konec  kar'ere'.  No  krov'  tvoya  svoenravnaya,  lyubogo  nasiliya  ne
terpyashchaya, burlit puzyr'kami, p'yanit besshabashno, deskat': nu i chert  s vami i
vashimi milostyami!  YA  - oper, ya  ot etoj  raboty azartnoj,  kak narkoman  ot
geroina, baldeyu. Mne  moi kombinacii nochami snyatsya - temi nochami, v  kotorye
udaetsya do  krovati  dobrat'sya.  YA  ot  nekotoryh  svoih  nahodok,  besovski
hitroumnyh,  v  pustom kabinete inogda  v golos hohochu, krichu  sam sebe, kak
Pushkin: 'Aj da Igor', aj da sukin syn!'  Moi pacany, vsego god nazad s ulicy
nabrannye   vertoletchiki,   kulinary  da  moryaki,   segodnya   bol'she  tyazhkih
prestuplenij  raskryvayut, chem  vse  veterany  'banditskogo  otdela',  vmeste
vzyatye.  Ne zrya  nachal'nik UBOPa nedavno starikam shpil'ku v zadnicu po etomu
povodu vstavil. I vot tebe, pozhalujsta:  ravnyajs', smirno, na patrulirovanie
goroda  sha-agom  marsh!  Uzhas  kak  interesno!  I komu  takaya ideya  v  golovu
prishla?..
     Igor'  uzhe  i sam ne  rad  byl  svoej  upertosti.  No  i  otstupat'  ne
sobiralsya.  Vzdernul  golovu  samolyubivo,   zastyl   v  stroevoj   stojke  u
general'skogo  stola. Tol'ko  otshagnul  chut',  vpoloborota, chtoby ne zastit'
nachal'niku  UVD  ekran  televizora.  A tot  v  ruku  pul't  vzyal,  programmu
pereklyuchil. Na ORT 'Vremya' nachalos', ocherednoj vypusk. Na  ekrane -  tanki i
beteery zastyli, tolpy lyudej im dorogu perekryvayut. ZHenshchiny v chernyh platkah
pod gusenicy lezut. Muzhiki borodatye za ih  spinami kulakami  mashut. A  ved'
tol'ko-tol'ko zavershilas'  pozorom i tragediej ocherednaya avantyura  s 'tihoj'
pomoshch'yu GRU antidudaevskoj oppozicii.  Sdali  rebyat s potrohami, kak rizhskij
OMON, kak 'al'fovcev' v Vil'nyuse. Oh, pohozhe, i krutaya zavaruha v etoj samoj
CHechne vyzrevaet...
     Pogas ekran.
     -  Vidish', chto tvoritsya! YA tebe (bez vynosa za predely  etogo kabineta)
skazhu: naskol'ko ya chechencev znayu i naskol'ko situaciyu ponimayu - budet vojna,
i  budet  bol'shaya  krov'. OMONy tuda,  kak i v Osetiyu-Ingushetiyu, obyazatel'no
pojdut. Uzhe poshli.  Pojmi, Igor', v drugoj obstanovke ya by s toboj, nahalom,
bol'she  minuty  i  razgovarivat' ne  stal.  No sejchas ty nuzhen,  u tebya  vse
kozyri: molod,  energichen,  deputatom  tebya izbrali  -  znachit  smozhesh'  vsyu
oblast' na pomoshch' otryadu podnyat'.  Da i  vyros  ty zdes',  lyudi tebya  znayut,
veryat...  YA ved' tebe ne  kar'ernyj vzlet, ne bulku s maslom predlagayu. Hleb
tvoj  komandirskij nesladkim  budet,  s der'mom i gorchicej.  No  nado  otryad
podnimat'  i  gotovit'. I ya tebya, kak oficer  oficera,  proshu:  pomogi  mne.
CHtoby, ne daj Bog, s nashimi rebyatami bedy ne vyshlo, chtoby beda eta potom  na
moyu i tvoyu sovest' ne legla...
     Igor' posmotrel  generalu v glaza.  I  teper'  uzhe ne  shal'naya krov', a
zhguchij styd za svoe mal'chishestvo zalil bagrovoj kraskoj ego lob i shcheki.
     - Kogda prinesti raport, tovarishch general?
     - Voz'mi listok u sekretarya. Pishi pryamo sejchas, zanesesh' mne.
     - Est'!


     -  A eto chto za laty? - V golose  Igorya skvozila  otkrovennaya nasmeshka.
Zlit'sya i perezhivat' - smysla ne bylo. Nikakih by sil na  eti perezhivaniya ne
hvatilo. Dvadcat' minut nazad zakonchilsya stroevoj smotr otryada, bol'she vsego
napominavshij sbor partizan na lesnoj polyanke. Povsednevnaya milicejskaya forma
u odnih, zastirannyj linyalyj kamuflyazh  u drugih. Kuplennye na  lichnye den'gi
berety  i   klassicheskie  formennye  'skovorodki'  s  siyayushchimi  za  kilometr
kokardami... Tak  chto k  kartine, kotoraya otkrylas'  pered  nim  v  otryadnoj
oruzhejke, Igor' byl uzhe moral'no gotov.
     -  ZHilet  'CHeshuya' ne derzhit  ni h...,  -  v  ton  Igoryu  pozvolil  sebe
malen'kuyu vol'nost' operativnyj dezhurnyj, kotoryj, nervno pobryakivaya svyazkoj
klyuchej, stoyal za spinoj u novogo komandira i soprovozhdayushchih ego oficerov.
     - Kak on po pasportu nazyvaetsya?
     - Tak i  nazyvaetsya:  'CHeshuya'.  Prednaznachen  dlya zashchity  ot  holodnogo
oruzhiya. Tol'ko neponyatno ot kakogo. Muzhiki na sborah govorili, chto 'zatochku'
on, naprimer, ne derzhit.
     -  Da-a... A eto? - Igor' popinal nogoj lezhashchij v  uglu predmet, bol'she
vsego  pohozhij na  zastirannyj  zelenyj  kuhonnyj fartuk,  karmany  kotorogo
vyzhivshaya iz uma hozyajka nabila kuskami raskolovshihsya skovorodok.
     - ZHZT.  Tyazhelyj  zhilet,  no  bespontovyj.  Lyuboj avtomat  ego  naskvoz'
proshivaet.  |to zhe vse  - star'e,  emu let po desyat', esli ne  bol'she. My ih
vsego odin raz nadevali, kogda muzhik s obrezom v kvartire zapersya. A esli na
ser'eznye meropriyatiya vzyat', to taskat' zamuchaesh'sya, i tolku - nikakogo.
     - I skol'ko u nas takih?
     - CHetyre.
     -  Nu-nu...  CHto tam u nas  eshche  interesnogo? Kstati:  eto u kogo takoj
vyhlop, kak iz pasti u drakona?...
     - Da  eto... u  menya vchera  den' rozhdeniya byl, -  vinovato potupivshis',
probasil dezhurnyj, zdorovennyj muzhik, byvshij armejskij praporshchik, dobirayushchij
v otryade nedostayushchuyu do 'voennoj' pensii vyslugu.
     -  Vchera?  V  obshchem,  tak:  priem-peredachu   vooruzheniya  prodolzhit  vash
pomoshchnik.  A vy  sejchas napishete ob座asnenie, pochemu pozvolyaete sebe vyhod na
sluzhbu v  takom sostoyanii,  i otpravites'  domoj. Zavtra  v desyat'  tridcat'
pribudete ko  mne dlya  prinyatiya resheniya  po etomu  povodu. A vy, - obernulsya
Igor' k ugryumo pomalkivayushchemu kadroviku,  sdayushchemu  svoi polnomochiya  'i.  o.
komandira', -  obespechite  zamenu  dezhurnogo. I dovedete  do svedeniya  vsego
lichnogo sostava, chto sleduyushchij 'Zmej  Gorynych' vyletit iz otryada  v dvadcat'
chetyre chasa, nevziraya  na dolzhnost', zvanie i lyubye zaslugi... Nadeyus', vsem
ponyatno?
     - Ponyatno... - cherez silu  vydavil iz sebya kadrovik, kotorogo narod, po
staroj pamyati, chashche velichal 'zampolitom'. Stoyavshie  tut zhe komandiry vzvodov
otmolchalis'.  No  po  vsemu  bylo  vidno,  chto  rezkie  telodvizheniya  novogo
komandira tozhe prishlis' im yavno ne po dushe.
     CHerez neskol'ko  minut komandir s soprovozhdayushchimi ego oficerami pokinul
oruzhejku. Otstranennyj dezhurnyj,  sidya  v  ugolke za  stolom  i zlo  carapaya
avtoruchkoj po zamusolennomu listu bumagi, gromko proburchal emu vsled:
     - Smotri ty, unyuhal... 'Zmej Gorynych'...Sam ty Zmej!
     V  koridore tolpilis'  bojcy, kotorye gotovilis' zastupit'  v naryad,  i
zhdali,  kogda  mozhno  budet poluchit'  oruzhie.  Uslyshav vorchanie 'zaletchika',
omonovcy zaulybalis'.
     - Zmej, govorish'...

     Zakryvshis'  v  kabinete, usevshis' v  vysokoe  udobnoe  kozhanoe kreslo i
polozhiv   nogi  v  noven'kih   vysokih  shnurovannyh   'bercah'  na   staryj,
sohranivshijsya  so  vremen  NKVD-OGPU  stol,  Igor'  smotrel  v  potolok.  Na
prognuvshuyusya  stal'nuyu  balku,  s  pomoshch'yu  kotoroj  etot  potolok  pytalis'
uderzhat' v gorizontal'nom polozhenii remontniki iz hozyajstvennogo otdela UVD.
Na sryvayushchiesya v special'no podstavlennyj tazik veselye kapel'ki,  v kotorye
prevrashchalsya led, narosshij v treshchine pod balkoj.
     SHtab OMONa razmeshchalsya v byvshem upravlenii peresyl'noj tyur'my - odnom iz
pervyh derevyannyh zdanij, postroennyh v gorode v dalekie tridcatye gody. Tak
chto  naruzhnost'  shtaba   nahodilas'  v  polnoj  garmonii  s  ego  vnutrennim
soderzhaniem.
     No ne  vid komandirskogo kabineta, a imenno eto 'vnutrennee soderzhanie'
i privelo  novoispechennogo  komandira  v sostoyanie, blizkoe k shoku.  Na  sto
chelovek -  dvadcat'  pyat'  pistoletov,  shest'  avtomatov,  odna  snajperskaya
vintovka   i  celyj   sklad   nu   o-o-ochen'  poleznyh,   dovedis'   voevat'
po-nastoyashchemu, rezinovyh palok, dyuralevyh shchitov i plastikovyh shlemov...
     Vprochem v stupore Igor'  prebyval nedolgo. Ne  ta  u nego  byla natura.
Esli by polchasa spustya kto-nibud' smog zaglyanut'  v  ego kabinet ili hotya by
prosto podslushat',  chto proishodit  za dvojnymi, obitymi dermatinom dveryami,
to on reshil by, chto  komandira samogo  vporu otstranyat' ot sluzhby. A kak eshche
vosprinimat' povedenie cheloveka v forme, kotoryj, zabrosiv na sluzhebnyj stol
nogi  i  raskachivayas'  v  kresle,  s  entuziazmom  raspevaet  pesni.  Prichem
ispolnyaet ih hot' i ne ochen' gromko, no zato ochen' staratel'no, meshaya v kuchu
revolyucionnye marshi, shlyagery iz  sovetskih kinofil'mov i pesni  vsenarodnogo
lyubimca Vladimira Semτovicha Vysockogo...

         Zmej

     - Vihri vrazhdebnye veyut nad nami,
     CHernye sily nas zlobno gnetut...
     ...Interesno, kak starye oficerskie kadry sebya  dal'she povedut?  Smogut
muzhiki perestupit'  cherez  svoi  ambicii, ponyat' neobhodimost'  zavinchivaniya
gaek ili nachnut vodu mutit'?...
     - A nam vse ravno, a nam vse ravno,
     Pust' boimsya my volka i sovu...
     Da, po figu...  Kto povedet sebya po-muzhski -  stanem tovarishchami.  A kto
budet zanimat'sya erundoj - otvernu bashku, tut syusi-musi razvodit' nekogda...
     - |to est' nash poslednij i reshitel'nyj boj!...
     Esli  oblazhayus', to  tochno: budet  i poslednij  i reshitel'nyj. Gospodi,
sdelaj tak, chtoby nas ne  brosili v etu dolbanuyu CHechnyu  uzhe zavtra! Nu, hot'
tri mesyaca, a?! Nu chto Tebe stoit, Gospodi?!
     - U nih deneg kury ne klyuyut,
     A u nas na vodku ne hvataet...
     Ladno by, na vodku. A  to tyloviki  iz sluzhby vooruzheniya ubili  prosto:
'Patrony  u  nas  -  tol'ko  na  NZ.  A esli  hochesh' trenirovochnye  strel'by
provodit',  to  nado iz  Habarovska  zavozit',  s okruzhnyh skladov.  Najdesh'
sponsorov, chtoby  oplatit'  dostavku samoletom,  poreshaem vopros.  A  net  -
znachit   net...'  Cirk!   Skazhi   komu-nibud'  na   Zapade,  chto   v  Rossii
specpodrazdeleniya na  vojnu  za svoj  schet  sobirayutsya, komandiry  otryadov s
shapkoj po krugu hodyat, ved' ne poverit nikto...
     - Esli drug okazalsya vdrug,
     I ne drug i ne vrag, a tak...
     Kstati,  Serμa  eshche  na proshloj nedele manishku  na grudi rval: 'Igor',
esli  chto  nado  pomoch', ya zavsegda! Moj novyj  restoran-kazino takie  babki
prinosit,  chto hot' v  bochkah zasalivaj...'  Vot i  podmotaem ego za yazychok,
raskulachim slegka.  I  Nikolaya  Vasil'evicha,  soseda po  pod容zdu,  ne  greh
tryahnut':   kak-nikak  brat-deputat,   a  po  sovmestitel'stvu   -  burzhuin.
Prakticheski   vse   sklady  byvshego  tresta   stolovyh  i  restoranov  sumel
prihvatizirovat'. Ezheli on  po ambaram  poskrebet, da po  susekam  pometet -
vsemu  otryadu suhoj paek  na  mesyac.  Po  nature on  ne zhlob,  v  takom dele
pomozhet. Tak: kto u nas eshche bogaten'kij Buratino?  Tol'ko nado  ne vraznoboj
vspominat',  a po poryadochku. Nachnem s  odnogorshechnikov, s kem eshche  v detskom
sadu kashki i kakashki eli. Potom - odnoklassniki, potom...

     - Klich pionera: vsegda bud' gotov!


     - Est'  zhelayushchie  poehat'  dobrovol'no?  -  nachal'nik  UBOP, vyderzhivaya
pauzu, vyzhidatel'no  smotrel na sobrovcev, sidyashchih pered nim v  aktovom zale
upravleniya.
     Tol'ko chto byla zachitana telegramma iz MVD s prikazom napravit' v CHechnyu
v sostav svodnogo  otryada ekipazh dlya BTRa iz dvuh chelovek: mehanika-voditelya
i strelka-operatora.
     Den  tozhe derzhal  pauzu. On  vnimatel'no  razglyadyval  zatylok sidyashchego
vperedi nego  Rembo.  Na proshloj  nedele ih  otdelenie, vernuvshis'  v UBOP s
zasnezhennogo,  naskvoz'  promerzshego  poligona,  chistilo oruzhie. Razomlev  v
blagodatnom  teple  i   privychno-lovko  nadraivaya  ottayavshie  stvoly,  narod
obsuzhdal poslednie novosti iz CHechni. I vse zapomnili, kak, zakonchiv chistku i
spustiv kurok sobrannogo avtomata, Rembo - roslyj krasavec s samouverennymi,
razvyaznymi manerami - zayavil:
     -  Mochit' etih svolochej nado pri kazhdoj vozmozhnosti. Esli nado budet, ya
pervyj tuda poedu!
     No  sejchas Rembo  molchal. I ego podbrityj pod 'specovskoe kare' zatylok
vse bol'she i  bol'she vtyagivalsya  v plechi. Prosto udivitel'no bylo, kak eto u
nego poluchalos'. Sto ochkov vpered lyuboj cherepahe!
     Denu stalo  smeshno,  protivno i stydno. Tak nevynosimo stydno,  chto  on
podnyal ruku i negromko skazal:
     - YA mogu porabotat' strelkom.
     Bol'she dobrovol'cev ne nashlos'.
     Net,  vse ostal'nye sobravshiesya v zale  oficery SOBRa ne byli pogolovno
takimi zhe trusami, kak ih hvastlivyj, no ne nabravshijsya muzhestva podtverdit'
svoi slova delom kollega. Mnogie iz nih uzhe ne raz dostojno proyavlyali sebya v
samyh opasnyh  situaciyah. Prosto ni  u kogo ne bylo osobogo zhelaniya ehat'  v
zonu vooruzhennogo konflikta, ot kotorogo  dazhe  zdes',  na rasstoyanii mnogih
tysyach  kilometrov,  potyagivalo  yavnym dushkom  bratoubijstvennoj politicheskoj
avantyury.  No i uklonyat'sya ot ispolneniya  svoego dolga nikto  ne  sobiralsya.
Poetomu  prakticheski  vse reshili  perelozhit' svoyu  lichnuyu otvetstvennost' na
volyu zhrebiya.
     V titanovyj shlem brosili kuchu svernutyh v trubki chistyh bumazhek. I odnu
-  s  nadpis'yu  'komandirovka'  (krestik  ne  stali  risovat'  iz  suevernyh
soobrazhenij). Ehat' vypalo  Ruslanu - simpatichnomu, shchepetil'no akkuratnomu i
ochen'  samolyubivomu  lejtenantu,  lish'  nedavno  zavershivshemu  stazhirovku  v
otdele. Den dosadlivo motnul golovoj. Ne ochen' horoshij vybor sdelala sud'ba.
V obshchem-to,  Ruslan  -  paren'  neplohoj. Vo  vsyakom sluchae  staratel'nyj  i
chestnyj. No  voditel' iz nego...  Odnim slovom  - naezdnik.  A ved' tam nado
budet  ne  tol'ko  umet' rulit'.  V boevoj obstanovke  lyubaya,  samaya  melkaya
polomka  mozhet   stat'  groznoj,  smertonosnoj  problemoj.  A  slesarej   iz
avtohozyajstva UVD s soboj v CHechnyu ne potashchish'...
     No, vidimo, nebesnye kuratory SOBRa i sami zametili svoyu oploshnost'.
     Kogda  narod, negromko  obsuzhdaya  zavershivsheesya  meropriyatie,  uzhe stal
rashodit'sya, v aktovyj zal zaglyanul eshche odin  novichok. Zvali ego  Vasilij, i
po vidu on men'she vsego byl pohozh na oficera specpodrazdeleniya. Klassicheskij
rossijskij  rabotyaga  s  prostym licom  rubahi-parnya,  s nosom  utochkoj  i s
vechnymi pyatnami raznoobraznoj 'mazuty' na rukah i na fizionomii. Sobstvenno,
rabotyagoj on  i  byl. Voditel'-trassovik, ostavshijsya  ne u del posle razvala
rodnoj  avtobazy i peresevshij  iz-za baranki KamAZa v milicejskij  uazik.  I
klichku v otdele on poluchil sootvetstvuyushchuyu: Vasya-Kamaz.
     Sobryata -  narod  krutoj! S lihim  vizgom  tormozov podrezat' na  svoej
avtomashine 'tachku' s britogolovymi bratkami ili ustroit' za nimi besshabashnuyu
pogonyu po gorodskim koldobinam - eto - hlebom ne kormi. Vnezapno blokirovat'
neuklyuzhimi uazikami  stil'nye inomarki tol'ko chto poluchivshih ocherednuyu  dan'
vymogatelej - eto zaprosto.  No tehnicheskoe obsluzhivanie, zamena  fil'trov i
masla, prokatka izuvechennyh  na gorodskih bordyurinah diskov i prochaya voznya s
vidavshej  vidy  milicejskoj  tehnikoj... V  obshchem,  kak-to  tak  samo  soboj
poluchilos',  chto s pervyh  zhe dnej svoego  poyavleniya  v  SOBRe  Vasilij stal
prakticheski  vneshtatnym  mehanikom podrazdeleniya,  postoyanno  pomogal  svoim
lihim  i  pizhonistym  tovarishcham  tolkovymi  sovetami, a  chashche - delom. Vot i
segodnya  on  opozdal na sobranie, poskol'ku  poldnya provozilsya  s  ocherednym
tehnicheskim   rebusom  i  na  obed  poehal,  kogda  ostal'nye   uzhe  uzhinat'
sobiralis'. ZHrebij za nego tashchil nachal'nik otdeleniya.
     Vasilij  podoshel k Denu i Ruslanu, kotorye, usevshis' ryadom, vnimatel'no
perechityvali  dlinnuyu  telegrammu  MVD  s  podrobnym  perechnem trebovanij  k
sotrudnikam, napravlyaemym v CHechnyu, i ih snaryazheniyu:
     - Ruslik, a pravda, chto v CHechnyu vy pojdete cherez Mozdok?
     - V telegramme tak ukazano.
     - U menya  zhe tam batya zhivet. YA ego let pyat' uzhe ne videl... Slushaj: vse
ravno nam vsem tam  pridetsya pobyvat'.  Davaj ya vmesto  tebya poedu, a ty - v
drugoj raz. Den, a ty ne protiv?
     - YA-to ne protiv... - Denis s interesom posmotrel  na Vasiliya,  a zatem
perevel vzglyad na Ruslana. Tot, pytayas'  ne pokazat' vspyhnuvshuyu  radost' ot
neozhidannoj otsrochki, s delanno bezrazlichnym vidom pozhal plechami:
     - Nu, esli hochesh'...
     No chestno dobavil:
     - Tol'ko vryad  li v Mozdoke udastsya dolgo pobyt'. V telegramme skazano,
chto snachala nuzhno poluchit' tehniku v Astrahani, a potom  uzhe  idti  v Mozdok
svoim hodom. Mozhete i proskochit' ego tranzitom.
     -  Nu  i ladno, na  obratnom puti  zaglyanu,  - ulybnulsya Vasilij. -  Po
rukam?
     V zal zaglyanul chelovek v takoj zhe kamuflyazhnoj  forme, kak i u nih, no s
chernymi nashivkami na rukavah i v chernom zhe berete. Den uznal Igorya, kotorogo
nedavno naznachili komandirom OMONa. Po ushi pogruzivshis' v novye zaboty,  tem
ne menee Igor' staryh  tovarishchej ne zabyval. Vot i teper', proslyshav  o tom,
chto sobryata pervymi v  oblasti  napravlyayut svoih  bojcov v  CHechnyu, zaskochil,
chtoby uznat', chto i kak.
     Rassprosiv  Dena i  Vasiliya  o predstoyashchem  vyezde,  na proshchanie  obnyal
oboih. Tiho, tol'ko dlya nih dvoih, skazal:
     - Bez trepa: my tozhe skoro edem. K 1 aprelya dolzhny byt' tam, shest'desyat
chelovek.  A vy kak raz  uspeete domoj vernut'sya.  Tak  chto  budete nas potom
nastavlyat',  pochem v CHechne funt liha. Ne znayu,  vyrvus'  li  vas  provodit',
poetomu zaranee: glavnoe,  rebyata, vozvrashchajtes' zhivymi i  zdorovymi. Nu, ni
puha ni pera!
     - K chertu!
     Groznyj
     Kolonna spolzala s holma  k okraine  goroda,  rycha dvigatelyami,  lyazgaya
gusenicami, podnimaya  za soboj tumannuyu vzves' iz mel'chajshih  bryzg gryazi  i
vyhlopov solyarki.  Vozglavlyali i zamykali kolonnu tanki. Iz bashni perednego,
opershis' spinoj na otkinutuyu kryshku lyuka i uhvativshis' za rukoyatki bol'shogo,
zakreplennogo na brone pulemeta, torchal chelovek v tankovom shleme i v bol'shih
oval'nyh ochkah na lice.
     Madina  ostanovilas'  na obochine,  snachala  instinktivno  prizhavshis'  k
kakomu-to stolbu. No  potom peresilila sebya i shagnula na vidnoe  mesto. Esli
budesh'   pryatat'sya  -  mogut  vystrelit'  srazu,  ne   razbirayas',  kto  tam
skryvaetsya.
     I vovremya. Vperedi vsej kolonny, metrah v  dvuhstah, ehal otkrytyj, bez
tenta, uazik. V nem, nastorozhenno oshchetinivshis' stvolami, sideli troe, odetye
v  teplye  nepromokaemye  kurtki cveta snega  s gryaz'yu  i  v  chernyh  lyzhnyh
shapochkah. Lica ih ot ledyanogo vstrechnogo  vetra zakryvali  takie  zhe  chernye
trikotazhnye   maski,   v  prorezyah   kotoryh   sverkali  belki  vnimatel'nyh
napryazhennyh glaz. Kogda  Madina  reshila vyjti  k doroge,  odin  iz  nih  uzhe
vskinul  avtomat   i  stal   razvorachivat'sya,  kraem  glaza  zametiv  siluet
pryachushchegosya za betonnym stolbom cheloveka.
     Poravnyavshis' s zhenshchinoj, mashina  pritormozila. V  nizhnej  prorezi maski
blesnuli belye zuby, ih obladatel' igrivo pomahal rukoj i kriknul:
     - |j, krasavica, zachem tak opasno gulyaesh'?
     Madina opustila golovu.
     Ne  poluchiv  otveta,  chelovek  v mashine  tem ne  menee  tak  zhe  veselo
prokrichal, perekryvaya fyrkan'e dvigatelya i grohot napolzavshej kolonny:
     - Kak tut u vas? Boevikov net? CHto molchish'? Ne bojsya, my takih krasivyh
ne obizhaem!
     Madina  po-prezhnemu  uporno  ne podnimala  glaz.  Vo-pervyh,  skazalas'
vyrabotannaya  s detstva  privychka ne  pyalit' glaza na  muzhchin,  osobenno  na
chuzhih. A vo-vtoryh, neuzheli on dumaet, chto emu zdes' kto-to mozhet radovat'sya
i kto-to budet s  nim lyubezno razgovarivat'? Posle etih sumasshedshih bombezhek
i obstrelov? Posle togo kak ulicy goroda ustelili sotni trupov?
     - Net u nas nikakih boevikov. Zdes' mirnye vse.
     - Oj, smotri, krasivaya!
     Uazik zarychal, i mashina,  vnov'  nabiraya  distanciyu,  otdelyavshuyu ee  ot
kolonny, poshla vpered.
     Madina  prodolzhala  stoyat'  v nereshitel'nosti. Perebezhat' dorogu sejchas
ili uzhe dozhdat'sya,  poka projdet vsya tehnika, takaya strashnaya, polnaya tyazheloj
ugrozy?
     Voobshche-to, nastoyashchej vrazhdy k federalam ona ne ispytyvala. Pomnila, kak
spokojno   vhodili   v   gorod,   prokativshis'   cherez   centr   v   storonu
zheleznodorozhnogo   vokzala,  pervye  kolonny.  A  potom  nachalas'  bojnya,  i
otchayavshiesya okrovavlennye  lyudi  v  voennoj  forme metalis' mezhdu  kamennymi
korobkami,  a  ih  ubivali,  ubivali,  ubivali...  Mozhet  byt',  eto bylo  i
pravil'no,  i  spravedlivo. Muzhchiny  v eti  dni tol'ko  i  govorili  o svoih
pobedah.  Hvastalis' dazhe te, kto nikakogo uchastiya  v boyah  ne prinimal.  No
Madina zhenskim  serdcem, serdcem  materi  ne  mogla prinyat'  tu  zhestokost',
kotoruyu  proyavlyali  pobediteli.  Osobenno   ej  zapomnilsya  huden'kij  ryzhij
mal'chishka  v soldatskoj forme, stranno  pohozhij na ee starshego  -  Alhazura.
Navernoe,  ee syn budet  tak zhe  vyglyadet' v vosemnadcat' let.  Ved' v armiyu
berut s vosemnadcati?  Hotya  eto  v  Rossii. A  kak teper' budet  u  nih,  v
Ichkerii?
     |to  bylo na  ih ulice. V gorode posle  strashnoj  strel'by  v centre na
neskol'ko  chasov  ustanovilos'  zatish'e, i  Madina  risknula  shodit'  cherez
neskol'ko  domov k sosedke. U toj muzh sluzhil  v nacional'noj gvardii,  mozhno
bylo uznat' novosti: chto  proishodit i, samoe glavnoe - chego zhdat' dal'she. A
vozvrashchayas', ona uvidela etogo  ryzhego.  Ego  veli  po  ulice dvoe uveshannyh
oruzhiem vzroslyh borodatyh muzhchin  i pominutno bili prikladami  avtomatov to
po spine, to po zatylku. Soldatik byl razdet, v odnoj beloj  byazevoj rubashke
i razorvannyh bryukah. Ego korotkie kirzovye sapogi s nalipshimi kom'yami gryazi
hlyabali golenishchami i norovili svalit'sya s  nog.  On tryassya ot pronizyvayushchego
syrogo  holoda.  No ne  ot  straha.  Na ego  lice bylo  napisano  lish'  zloe
upryamstvo, sovsem  kak  u  Alhazura,  kogda  emu  ne  udavalos'  pobedit'  v
ocherednoj borcovskoj shvatke  s priyatelyami  ili dvoyurodnymi brat'yami.  Posle
odnogo  iz udarov,  ryzhij upal na koleni i, povernuvshis' k tem, kto ego bil,
chto-to  prokrichal. Dolzhno  byt', chto-to zloe i obidnoe. I togda  ego udarili
uzhe v lico. U odnogo iz muzhchin v ruke poyavilsya bol'shoj nozh. On naklonilsya  k
mal'chishke... Madinu zatryaslo,  i  zhenshchina,  nakloniv  lico,  chtoby nichego ne
videt', bystrym shagom poshla,  pochti pobezhala domoj. No, projdya  nemnogo,  ne
vyderzhala i obernulas'. Telo ryzhego, prognuvshis' v spine i melko podragivaya,
lezhalo  na  asfal'te  zhivotom  vniz.  No  ego  lico,  neestestvenno   beloe,
zavernutoe, zaprokinutoe k  plechu, smotrelo pochti chto vverh, k nebu.  Iz-pod
plecha na asfal't stremitel'no naplyvala gustaya buraya luzha.
     Madina  ne pomnila, kak  dobralas'  domoj. Ona  zhila nedaleko ot centra
Groznogo, v ucelevshem poka kvartale  chastnyh domov, u  svoego  svekra. Posle
smerti muzha,  za  mesyac sgorevshego ot  raka  pozvonochnika, ona,  po  obychayu,
ostalas'  v ego sem'e. U nih bylo chetvero detej, troe synovej i devochka, vse
-  pogodki.  Madina byla  ne  tol'ko  krasiva, no  i zamechatel'no  po-zhenski
zdorova.  I Allah ne daval  pustovat' ee chrevu, k gordosti muzha i na radost'
rano ovdovevshemu svekru, videvshemu, kak napolnyaetsya ih dom. Svekor, strogij,
molchalivyj, zhestko derzhavshij v zhilistom kulake vsyu sem'yu, mladshej snohoj byl
dovolen. Ne pokazyvaya etogo yavno, on vse zhe v  kakih-to  malozametnyh, vrode
by  i pustyakovyh,  momentah otlichal  ee,  vyzyvaya  legkuyu  revnost'  starshej
nevestki Hazhar. ZHenskoe serdce chutko...  U toj tozhe byli deti, dvoe, mal'chik
i devochka. No  posle tret'ej  beremennosti, zakonchivshejsya vykidyshem, ona uzhe
ne mogla rozhat'.  I uteshala sebya lish'  tem, chto vse  zhe uspela podarit' muzhu
naslednika,   krepkogo  bojkogo  mal'chishku,  stavshego  starshim  v  ocherednom
pokolenii bol'shogo i sil'nogo roda. Nesmotrya na eti nyuansy, nevestki  ladili
mezhdu soboj. Osobenno  sblizilis' oni posle smerti muzha Madiny. Starshij brat
umershego,  muzh  Hazhar, Isa, izvestnyj vsemu  gorodu  svoimi  zolotymi rukami
avtomehanik, zamenil  detyam  otca,  obespechivaya i vospityvaya  ih  naravne so
svoimi. A  tetka  stala dlya  nih vtoroj mater'yu.  Nezadolgo do  smerti  otca
starshemu  iz  pogodkov - Alhazuru  ispolnilos' chetyre goda.  Sejchas emu bylo
shest'  i osen'yu on dolzhen byl by pojti v podgotovitel'nyj klass... Kak zhe on
vse-taki  pohozh na  etogo ubitogo  mal'chishku.  Neuzheli i ego sud'ba -  odet'
voennuyu formu i sginut' v kakoj-nibud' rezne?
     Kogda  Madina  vernulas'  domoj, u  nee  byl  takoj  vid,  chto,  Hazhar,
snimavshaya prosohshee  bel'e vo dvore, chut' ne vyronila tazik iz ruk. Vyslushav
strashnyj  sbivchivyj  rasskaz  nevestki,  ona  potemnela  licom  i  s  toskoj
oglyanulas'  na  okno,  iz   kotorogo  donosilis'   detskie  golosa.  Svekor,
strogavshij  vo dvore  pod  navesom  kakuyu-to  derevyashku, tozhe vse slyshal. On
nashel  sredi instrumentov, hranivshihsya v pristrojke k domu, shtykovuyu lopatu.
Zatem  molcha  vzyal iz  tazika  Hazhar  tol'ko chto slozhennuyu chistuyu  prostynyu,
pozval Isu i vmeste s nim vyshel na ulicu.
     Potom sosedi rasskazyvali, chto otec s  synom  otnesli telo soldatika na
nebol'shoj pustyr' za domami i  pohoronili v improvizirovannom savane. Starik
dazhe   prochital  nad   ubitym   korotkuyu  molitvu.  Koe-komu  eto  ochen'  ne
ponravilos'. No nikto ne posmel sdelat' emu zamechanie. Zachem nazhivat' vrazhdu
s chelovekom,  u kotorogo tol'ko  rodnyh  brat'ev shest'  chelovek i  tol'ko  v
blizhnih vetvyah roda bol'she muzhchin, chem v inyh polnyh tejpah.
     A potom  na  gorod  obrushilas'  nastoyashchaya  vojna.  Nepreryvnyj  strekot
strel'by; grohot samoletov; zhutkij  voj i shelest v nebe; vzryvy, slivayushchiesya
v  odin  moshchnyj  rovnyj  gul;  postoyanno  drozhashchij, kak ot  zemletryaseniya, i
podprygivayushchij ot blizkih popadanij dom.
     Dve nevestki, obnimaya detej, sideli v  bol'shom, zanimavshem  vsyu ploshchad'
pod domom podvale, sredi banok s  konservami, i  nepreryvno  molili Allaha o
tom, chtoby  on  poshchadil ih,  otvel  bedu.  V kakoj-to moment naibolee chastaya
strel'ba otdalilas' ot ih doma. CHechenskoe opolchenie i gvardejcy vnov' smogli
vybit' chast'  federalov  iz  centra k okraine,  a ostal'nyh  zablokirovat' v
zanyatyh imi rajonah.  I togda po-prezhnemu  molchalivyj svekor vyvel iz garazha
svoi staren'kie 'zhiguli'. On  ukrepil  na dverce palku  s belym polotencem i
medlenno,  ob容zzhaya lezhashchie na ulicah trupy, ostanavlivayas' na kazhdyj  okrik
lyubogo cheloveka s  oruzhiem,  povez  Madinu  s det'mi k ee roditelyam.  Zdes',
dejstvitel'no, bylo bezopasnej. |tot rajon vojna pochti  ne zatronula. Madina
snachala ne ponimala, pochemu svekor ne  otvez syuda i vtoruyu snohu. Lish' potom
ona osoznala,  chto mudryj starik, mnogoe povidavshij v  zhizni, predvidel, chto
posle  pervyh  neudach  federaly obrushatsya na  Groznyj  s  novoj siloj. I  on
special'no  razdelil svoyu sem'yu. CHtoby odna bomba ili odin snaryad ne  smogli
unichtozhit' ee vsyu srazu.
     Zdes', na okraine, bylo ne tol'ko tishe. No i s edoj poluchshe. V podvalah
ostavalos'  eshche  nemalo  zimnih  zapasov. I  prakticheski  vse zhivushchie  zdes'
derzhali skotinu. V  tom chisle i dvoyurodnaya sestra Madiny, rovesnica i  samaya
blizkaya  podruga  detstva,  zhivshaya  vsego v  pyati minutah  hod'by, za starym
kladbishchem.  Ot  nee-to  po udobnoj  tropinke,  soedinyavshej  dve parallel'nye
ulicy,  i vozvrashchalas' Madina  s  trehlitrovoj bankoj  moloka  v  materchatoj
sumke.
     Sejchas  eta  ogromnaya bronirovannaya zmeya  spolzet s holma,  vtyanetsya  v
ulicy, i  gorod vnov' zagrohochet,  okutaetsya dymom pozharov.  I snova  hlynet
krov'.  Kak  tam rodnye?  Kogda  druz'ya Isy prishli zvat' ego v opolchenie, on
obratilsya za sovetom k otcu. Tot otvetil korotko: 'Vojna ne rozhdaet synovej.
Ona ih ubivaet. Na tebe - tvoi deti i  deti brata. A eta  vojna - gryaznaya, v
nej net  spravedlivosti'.  I  syn vnyal  mudromu sovetu.  Lish'  by nichego  ne
sluchilos' s Hazhar i  s  det'mi. Togda nikto i nichto  ne uderzhit Isu doma. Da
otec v takom sluchae i uderzhivat' ne stanet. Kak vse strashno!
     Madina ponimala, chto nikto  ne budet  tormozit'  kolonnu iz-za odinokoj
zhenshchiny na obochine. Tem bolee chto razvedchiki federalov uzhe ostanavlivalis' i
razgovarivali  s  nej. Opasny  soldaty  - odinochki,  ili  ih melkie  gruppy.
Ostavshis' bez  komandirov,  probirayas' cherez  vrazhdebnyj gorod  s oruzhiem  v
rukah, golodnye,  ispugannye i ozhestochennye, oni chasto gotovy vymestit' svoe
ozloblenie i strah na lyubom, kto popadetsya im  na puti. A v dannoj  situacii
bezopasnee vsego bylo ostavat'sya na  meste i zhdat', poka vsya tehnika projdet
mimo. I ona, otstupiv neskol'ko shagov  nazad, podal'she  ot  gryaznoj obochiny,
prodolzhala stoyat', prizhimaya k zhivotu dragocennuyu po nyneshnim vremenam banku.
ZHirnoe,  parnoe, eshche teploe moloko  skvoz'  tkan'  sumki  priyatno  sogrevalo
zyabnushchie ruki v tonkih perchatkah.
     Vot s nej poravnyalsya perednij tank....
     I vdrug chto-to proizoshlo.
     Tank vnezapno ostanovilsya, slovno natknuvshis' na  kakoe-to prepyatstvie.
I  vsya  kolonna,  lyazgaya,  kak  tormozyashchij   zheleznodorozhnyj  sostav,  stala
zamedlyat' hod.  A potom  vdrug  raspolzlas' v  storony,  tyazhko perevalivayas'
cherez  neglubokie kyuvety, sminaya  pridorozhnyj kustarnik  i razvorachivayas'  v
podkovu.
     Oglushennaya grohotom  tehniki  Madina  okazalas'  vnutri  etoj  podkovy.
Nichego  ne  ponimaya,  ona  ispugannymi glazami  smotrela, kak pryamo  na  nee
napolzaet, pokachivaya  zhutkim  zherlom  svoej pushki,  odin iz  tankov. ZHenshchina
sharahnulas' v storonu. Tank, vybrosiv  ej v lico kom'ya lipkoj gryazi  i sizuyu
struyu vyhlopa, krutnulsya na odnoj gusenice i razvernulsya v  storonu domov. S
ego  kormy,  oskal'zyvayas'  i prisedaya, prygali soldaty v gryaznyh,  pokrytyh
seroj  korkoj vatnyh shtanah i bushlatah, v zavyazannyh pod podborodkami teplyh
shapkah. Odin ih  nih,  chut'  ne stolknuvshis'  s  Madinoj, vskinul  avtomat i
nenavistno zaoral:
     - Navodchica! Tvar'!
     Drugoj s siloj rvanul stvol ego oruzhiya vniz:
     - Oherel?! - No tut zhe sam, tak zhe siplo i yarostno ryavknul na Madinu: -
H.. smotrish'?! Ne vidish', chto delaetsya?! Umatyvaj, dura! Begi, poka cela!
     Madina bespomoshchno  oglyanulas': kuda ej  bezhat'?!  I, mgnovenno  zabyv o
sobstvennom strahe,  zamerla,  slovno okamenela: v  samom nachale ih ulicy, v
neskol'kih  metrah ot  krajnego doma,  utknuvshis' v  stolb  osveshcheniya, stoyal
uazik. A  ryadom  s nim kak razbrosannye neryashlivoj devchonkoj kukly, raskinuv
ruki,  lezhali dve  figurki  v  belo-gryaznyh  kurtkah,  s  chernymi  bezlicymi
golovami. Tretij razvedchik,  utknuvshis' licom  v  rulevoe koleso,  zamer  na
voditel'skom siden'e, budto reshil vzdremnut' minutku-druguyu posle tyazhelogo i
napryazhennogo marsha.
     |tot dom na uglu uzhe davno pustoval.  Ego hozyain Daud, byvshij sotrudnik
ugolovnogo rozyska,  imevshij krovnye  schety s  dudaevcami, ischez  iz  goroda
vmeste  s ucelevshimi  chlenami sem'i. No sejchas v  ego  okruzhennom  kirpichnym
zaborom dvore byli lyudi. Vot nad  osnovatel'noj korichnevoj kladkoj mel'knula
ch'ya-to  golova  i szadi za nej vzmetnulos' oblako plotnogo belogo dyma.  Nad
zaborom vspyhnula  yarkaya  oranzhevaya zvezda, stremitel'no poneslas' vpered po
pologoj  duge i  udarila  v odnu  iz  mashin na blizhnem  krayu  podkovy. CHerez
sekundu do Madiny donessya zvuk vzryva.
     I tut zhe,  ryadom s  nej strashno hlestanula tankovaya pushka.  Rezkij udar
moshchnoj  vozdushnoj poshchechinoj  sbil ee s nog, dikoj bol'yu rvanul pereponki. No
ona  ne poteryala soznanie. A naoborot, v kakie-to  doli  sekundy, v zhutkom i
beznadezhnom   prosvetlenii  osoznala,  chto  sejchas   proizojdet.   Vstav  na
chetveren'ki i poshatyvayas',  Madina  podnyala  golovu. Krajnego  doma ne bylo.
Zelenye zheleznye  vorota, ran'she gordelivo  vozvyshavshiesya pered  nim, sejchas
valyalis' na  zemle.  A v pustom  proeme mezhdu  stolbami,  nad holmom  musora
osedala tucha izvestkovo-beloj pyli.
     Udarila  eshche odna  pushka.  Vtoroj  dom  ot  kraya  ulicy vspuchilsya,  ego
stropila  s shiferom pripodnyalis', budto  kryshka nad kastryulej s  vypolzayushchim
testom.  A zatem vse  oselo. I nad  kuchej  bityh  kirpichej,  rastopyrivshihsya
stropil i medlenno spolzayushchego s  nih  shifera,  ostalas'  stoyat' tol'ko odna
ucelevshaya bokovaya stena.
     Ih  dom,  v kotorom sejchas pod prismotrom starikov  ostavalis' ee deti,
byl chetvertym s krayu.
     Madina ne bezhala,  ona letela. Letela, kak v strashnom koshmarnom sne:  s
neistovoj siloj perebiraya nogami, no ostavayas' pochti na meste i ponimaya, chto
ne uspevaet, nikak ne uspevaet.
     Podprygnul i osel tretij dom...
     Kogda kolonna snova svernulas' v pohodnyj poryadok i, slovno goryachij nozh
skvoz'  maslo,  proshla  dal'she cherez  etot  rajon,  na  rasstrelyannuyu  ulicu
sbezhalis' lyudi.
     I rodstvenniki uvideli na razvalinah zhivuyu Madinu. Izodrannymi v krov',
razbitymi  do golyh kostej rukami ona molcha i yarostno rasshvyrivala v storony
doski  i kirpichi na meste byvshej  kuhni. Tam, gde v centre  pola dolzhna byla
byt' kryshka pogreba. Tol'ko  v pogrebe stariki  mogli spryatat'  ee detej.  I
tol'ko tam  oni  mogli  ucelet'. Podoshedshie  i  srazu prinyavshiesya  za rabotu
muzhchiny popytalis' ee ostanovit', otvesti v  storonu. No ona molcha vyrvalas'
iz ih ruk. Ee dvoyurodnaya sestra, plachushchaya, razryvayushchayasya mezhdu obshchej bedoj i
strahom za svoih, tozhe ostavlennyh s roditelyami detej, hotela ee perevyazat'.
Madina  tak  glyanula  chernymi  provalami  pustyh  glaz,  chto  u  toj i  ruki
opustilis'. I prodolzhala kopat'.
     Togda muzhchiny  stali rabotat' ryadom  s nej, polagayas' na ee materinskoe
chut'e i vytaskivaya to, chto ej  bylo ne  pod silu. Ryadom ostavalas' i sestra,
ponimaya, chto predstoit uvidet', i boyas' eto uvidet'.
     CHasa  cherez  dva, podnyav  otorvannuyu  stvorku  posudnogo  shkafa,  sredi
krosheva shtukaturki  Madina uvidela  mertvoe  lico svoej  materi.  Ochistiv  i
berezhno pripodnyav  golovu mamy, ona  stala vysvobozhdat' ee  grud'  i  plechi.
Zatem  -   vytyagivat'  iz-pod  shchebnya  ee  ruku.   Ruka  eta  byla  pochemu-to
neobyknovenno dlinnoj,  i ee  nikak ne  udavalos' vytashchit'. No  vse  vokrug,
vmesto togo chtoby pomoch', vdrug perestali rabotat' i zamerli  s okamenevshimi
licami.
     A  Madina vse eshche ne mogla, a tochnee, prosto ne hotela uvidet' i ponyat'
to, chto videli i ponimali ostal'nye.
     Kist'  ee materi zakochenevshej  hvatkoj szhimala tonkie  pal'chiki detskoj
ruki, uhodyashchej pod ogromnyj plast obrushivshejsya steny...

         Astrahan'

     -  Slushaj, Den!  Davaj  mahnemsya  vodilami, a! -  Leshka iz ul'yanovskogo
SOBRa,  perekurivaya  vmeste  s   drugimi   bratishkami  iz  svodnogo  otryada,
zavistlivo razglyadyval nagruzhennyj, slovno ishak, BTR denovskogo ekipazha.
     - |-e, ne-e! Takaya korova  nuzhna samomu! - Denis  dovol'no zasmeyalsya. S
kazhdym dnem  on  vse  bol'she  ubezhdalsya,  chto s  Vasiliem  emu dejstvitel'no
povezlo.   Esli   chestno,  to  obvetrennoe,   v  krasnyh  prozhilkah  lico  i
nezatejlivye manery naparnika pervoe vremya vnushali emu opasenie,  kak by tot
ne  okazalsya chrezmernym lyubitelem spirtnogo.  No v  etoj chasti Vasilij nichem
osobennym ne  vydelyalsya.  Ot drugih ne otstaval, no i  sil'no  ne uvlekalsya.
Zato v Astrahani v pervyj  zhe den', poka ego  kollegi,  s容havshiesya s raznyh
koncov strany, eshche otsypalis' i  zhdali u morya pogody,  Vasilij razuznal, gde
predstoit poluchat' BTRy i bystro skoreshilsya s obsluzhivavshimi ih tehnaryami. A
k momentu poyavleniya na  baze ostal'nyh  voditelej  svodnogo  otryada,  on uzhe
uspel  oblazit' i proverit' na  hodu  samyj  svezhij  iz  bronetransporterov,
ukomplektovat' ego  po  fantasticheskoj norme  polozhennosti i vycyganit' kuchu
raznogo vspomogatel'nogo barahla.  V dannyj zhe  moment on, ot staratel'nosti
vysunuv yazyk,  kak pervoklashka  nad  propisyami, tshchatel'no  vyvodil na  bortu
groznoj mashiny ee novoe imya: 'Domovoj'.
     -  Vot  sam  on domovoj  i  est'. Hozyain! - Lνa vzdohnul i,  dosadlivo
otshvyrnuv v storonu dokurennuyu do fil'tra sigaretu, poshel vospityvat' svoego
naparnika, kotoryj, zapoloniv nutro ih BTRa zhutkim  peregarom,  otsypalsya na
voditel'skom siden'e.
     A Den, podojdya  k  'Domovomu', laskovo pohlopal  ego  po okrashennomu  v
zashchitnyj  cvet  boku.  Teper'  eta  vos'mikolesnaya,  odetaya  v bronyu  mashina
stanovilas' dlya nih s  Vasiliem  ne prosto boevoj tehnikoj, no i ih  domom i
krepost'yu. Mogla  stat' i bratskoj  mogiloj.  No  ob  etom kak-to  dumat' ne
hotelos'.
     - Vysohnut'-to uspeet?
     - Kraska - nitro. Na  acetone.  Za kist'yu sohnet. Hochesh' pobaldet', eshche
ostalos'? - Vasilij, baluyas', sunul banku pod nos naparniku.
     -  Otvali,  yunyj  toksikoman!  Ty  ved',  kurkul',  tochno,  ostatki  ne
vykinesh', zanachish'.  Tol'ko  ya tebya umolyayu, ne  tashchi  v  mashinu,  gde-nibud'
sverhu zasun'. A to i v samom dele nanyuhaemsya.

     Pronzitel'nyj  svist pronessya  vdol' vystroivshejsya  na  obochine  dorogi
kolonny. I sledom za nim prokatilas' povtorennaya na raznye golosa komanda:
     - Po mashinam!
     Narod, zhadno,  na hodu delaya poslednie zatyazhki,  shchelchkami otstrelivaya v
raznye  storony  bychki  i  perebrasyvayas' korotkimi replikami,  razbezhalsya k
svoim beteeram.
     - Nu, s Bogom! - Den  hlopnul  naparnika po plechu  i  eshche raz  zaglyanul
tovarishchu v glaza: kak on, gotov li dushoj k opasnomu puteshestviyu?
     A tot otoshel k korme BTRa, ne toropyas' rasstegnul kamuflirovannye shtany
i ser'ezno, s chuvstvom, orosil zadnee koleso. Zastegnulsya. Kivnul golovoj na
bol'shuyu alyuminievuyu kanistru s vodoj:
     - Polej.
     Vymyl ruki, obter chistoj vetoshkoj i, pritorochiv kanistru k beschislennym
v'yukam na brone, netoroplivo polez v lyuk.
     I ot  etoj  nezatejlivoj  scenki vdrug stalo u Dena na  serdce  legko i
spokojno.
     Obstoyatel'nyj chelovek. S takim ne propadesh'.

         Groznyj

     Kto-to  snaruzhi  so vsej  duri  lupanul po  brone  to  li palkoj, to li
prikladom. Eshche udar i eshche!...
     - Kakogo hrena! - Den serdito pripodnyalsya na lokte i prislushalsya. Udary
prekratilis'. Esli by komu-to  dejstvitel'no chto-to nado bylo ot ekipazha, on
by davno zabralsya na bronyu i postuchal v lyuk, kak vse poryadochnye lyudi. Skoree
vsego, durkoval odin iz bojcov, otmechavshih nakanune svoe pribytie v Groznyj.
Gore-voyaki! Vstavat' i razbirat'sya ne hotelos'. V mashine, pod bushlatom, bylo
tak  teplo i uyutno. A za bronej visela vrazhdebnaya, ledyanaya, pronizyvayushchaya do
kostej mgla.
     Gorod  v pervyj den' tak razglyadet' i ne udalos'. SHli kolonnoj,  otkryv
verhnie  lyuki  na  sluchaj  obstrela  iz granatometov,  no sami  iz lyukov  ne
vysovyvalis'. Veroyatnost' slovit'  pulyu, pust' dazhe  sluchajnuyu,  byla vpolne
real'noj. No povezlo, proskochili  bez  obstrelov  so  storony boevikov. Zato
vdovol'  naglyadelis',  kak  strelyayut svoi.  Na  podhode k gorodu vstrechavshie
kolonnu blok-posty salyutovali  dlinnymi  ocheredyami  iz avtomatov i pulemetov
vverh  ili  lupili po  obochinam dorogi,  pridavlivaya ognem  zelenku  na puti
tovarishchej.
     Den, slyshavshij strel'bu i videvshij iz bashni cherez optiku svoego pricela
chumazye  ulybki  strelyavshih,  udivlyalsya.  Bylo stranno videt'  takoe vol'noe
obrashchenie s oruzhiem posle trenirovok na armejskih poligonah  i  v  tire UVD,
gde  za kazhdyj patron prihodilos' raspisyvat'sya  i otchityvat'sya,  gde  lyuboj
vystrel bez komandy rascenivalsya kak CHP.
     V Groznyj voshli uzhe v  sumerkah. I Denu,  smenivshemu  za rulem Vasiliya,
prishlos'  sosredotochit'  vse vnimanie na tom, chtoby ne otorvat'sya  ot  kormy
idushchego vperedi BTRa, no  i ne vrezat'sya  v nee, kogda perednyaya mashina vdrug
rezko  tormozit.  A  pritormazhivat'  prihodilos'  chasto.  Ves'  asfal't  byl
iskovyryan  vyboinami  i voronkami  ot  snaryadov. |ti voronki  tozhe  vyzyvali
strannoe oshchushchenie. Po teleperedacham bylo yasno, chto v Groznom shla strel'ba, i
federal'nym  silam,   pytavshimsya  navesti  poryadok,  okazyvalos'   ser'eznoe
soprotivlenie.  Pokazyvali  dazhe  reportazh,  kak  na  ulicah  Groznogo gorel
podozhzhennyj chechencami iz  granatometov  tank. Tol'ko vot  dlya granatometov i
dazhe  dlya  tankovyh  pushek  eti  voronki  byli  chereschur  veliki.  Da  i kak
vyyasnilos', tot sgorevshij  tank  byl  daleko ne edinstvennym. Tol'ko na puti
kolony  ih  okazalos'  shtuk  pyat':  chernye  glyby  s  razmotannymi  po gryazi
gusenicami, bezvol'no  obvisshimi  stvolami  pushek ili voobshche  bez  uletevshih
nevest'  kuda  bashen.  Eshche chashche vstrechalis'  pogibshie sobrat'ya  'Domovogo' i
podbitye  BMP. Denu  srazu vspomnilsya epizod iz  goryacho lyubimogo  v  detstve
fil'ma  'Na  vojne,  kak  na vojne', kogda samohodchiki  mladshego  lejtenanta
Maleshkina  uvideli   rezul'taty  boya  rodnyh  tridcat'chetverok  s  nemeckimi
'Tigrami'.
     No osobo vsmatrivat'sya i rassuzhdat' bylo nekogda.
     V teh zhe samyh vlazhnyh, promozglyh sumerkah, nasyshchennyh zapahami gari i
dizel'nyh  vyhlopov,  kolonna  vkatilas'  na  territoriyu   kakogo-to  to  li
zabroshennogo,  to li  nedavno  perezhivshego pozhar zavoda. Naskoro vyskochiv po
nuzhde i nedolgo potusovavshis' po mashinam, smertel'no ustavshie ekipazhi vskore
raspolzlis'  kazhdyj  v  svoj  BTR.  Tomnoe  teplo   razogrevshihsya  na  hodu,
osnashchennyh moshchnymi pechkami  'korobok' laskalo ne tol'ko  telo,  no  i  dushu,
usilivaya  voznikayushchuyu  pod  bronej  illyuziyu  polnoj  bezopasnosti.  No  Den,
usevshis'  na  svoe  mesto   strelka,  vse   zhe  pokrutil  bashnyu,  postaralsya
rassmotret' v  optiku hot'  kakie-to orientiry  i  na  vsyakij sluchaj  zagnal
patrony  v  patronniki  oboih  pulemetov.  Vasilij  v  eto  vremya uzhe  vovsyu
nahrapyval na  siden'e v desantnom otseke. Denis ulegsya naprotiv, povertelsya
nemnogo  i,  nesmotrya  na  perezhitoe  v  hode  marsha  chuvstvo opasnosti,  na
volnenie, ohvativshee ego  pered licom groznoj  neizvestnosti, tozhe, nakonec,
sumel zasnut'.

     Nu vot, pozhalujsta: opyat'!
     - Bum-m! Bum-m!
     -  CHto  za idioty!  A  nu  ih v zadnicu... -  Den  vyrugalsya, nashchupal v
temnote lezhavshuyu ryadom armejskuyu shapku i, opustiv ee teplye  'ushi', podvyazal
ih pod  podborodkom. Vse zvuki srazu otdalilis', priglushilis'.  A Den, reshiv
bol'she  ne  obrashchat' vnimaniya na durackie vyhodki  perepivshih  geroev, snova
pogruzilsya v vyazkuyu, rasslablyayushchuyu dremu.

     - Pod容m, shtrafnaya rota!
     Bodryj  golos  Vasiliya  probralsya  pod  otpotevshuyu  ovchinu  shapki.  Den
podskochil,   bol'no   udarivshis'  plechom  o  vystupayushchie  rukoyati  bashennogo
povorota. Vasilij hihiknul i ischez, ubrav  cherno-lohmatyj  kontur  golovy iz
svetlo-serogo  proema lyuka. Bylo slyshno, kak ego rezinovye sapogi proshlepali
po brone i tyazhelo chavknuli, kogda on sprygnul s borta.
     Vybravshis'  iz  mashiny,  Den zyabko vzdrognul ot mgnovennogo perehoda iz
vlazhnogo tepla v ne menee vlazhnuyu stylost'.
     Vot on, pervyj nastoyashchij den' v Groznom!
     V  upolzayushchej dymke smutnymi siluetami postepenno proyavlyalis' zavodskie
korpusa: razbitye, izurodovannye. Po vsej territorii byli razbrosany plotnye
rulony raznocvetnoj polietilenovoj plenki  i kartona. |ti nelepo-yarkie pyatna
na   gryazno-serom  fone  ne  smyagchali,  a  naoborot,  usilivali  to  mrachnoe
vpechatlenie, kotoroe voznikalo ot  vida nasil'stvenno prikonchennogo tvoreniya
ruk  chelovecheskih. Den podoshel k odnomu iz rulonov, poskoblil rantom botinka
zalyapannyj  vlazhnoj  gryaz'yu  goluboj  bok.  YAvstvenno  prostupila   nadpis':
'Moloko'. Slovo-to kakoe: mirnoe, teploe, parnoe.
     - CHto, brat, molochka zahotelos'?
     Den  podnyal  glaza. Korenastyj  krepkij paren' s licom,  pochernevshim ot
v容vshejsya  v pory gryazi, skalil zuby  v  druzhelyubnoj uhmylke. Ego  'Sneg'  -
davno  oblyubovannyj  sobrami  kamuflyazhnyj komplekt  na  sintepone,  pokrytyj
plotnoj  bolon'ej  cveta  tayushchih  sugrobov,  byl ves'  ispyatnan propalinami.
Teplye, s vysokim  poyasom  shtany  na lyamkah  i  zapravlennaya v  nih kurtka v
neskol'kih  mestah  raspolzlis'  pod  gruboj shtopkoj po  krayam  rvanyh  dyr.
Avtomat, vytertyj po bokam do belogo bleska, visel u parnya pod rukoj tak zhe,
kak i u  Dena. No prilazhen on byl nastol'ko lovko i nastol'ko garmoniroval s
oblikom svoego hozyaina, chto kazalsya  sostavnoj  chast'yu ego organizma: tret'ya
ruka, smertonosnaya, tochnaya i bezotkaznaya.
     - Iz noven'kih?
     Sobstvenno, vopros  etot byl  vovse i ne vopros, a utverzhdenie. No  Den
soglasno kivnul golovoj. Nado zhe kak-to besedu podderzhat'.
     - Nu, posmotri, posmotri. Tol'ko ushami ne hlopaj. Von te rozovye rulony
vidish'?  |to   obertki   dlya  kefira.   A   za  nimi  -  ploshchadka,   kotoraya
prostrelivaetsya s vysotok. Vylezesh' -  mozhesh' slovit' podarok ot snajpera. I
vozduh  slushaj. Mogut  v lyuboj moment  minometami nakryt' ili podstvol'nikov
nakidat'.
     - Kto?
     - CHehi, kto  eshche!!!  Da i  svoi mogut  okuchit' za bud' zdorov, - paren'
rassmeyalsya. -  Pohozhe, bratan, vas, kak i  nas,  gotovili.  Odin trendezh pro
konstitucionnyj  dolg i ni slova pravdy, chto zdes' proishodit... Ladno,  mne
dolgo rasskazyvat' nekogda. Ty amerikanskij fil'm 'Vzvod' videl?
     - Videl.
     - Tak vot, po sravneniyu s Groznym - u nih tam byl detskij sad. Ponyal?
     - Ponyal...
     - Sam zapomni i  rebyatam svoim skazhi, na pervye dni, poka ne osvoilis':
zdes' luchshe perebzdet', chem nedobzdet'. Vedi sebya, kak na minnom pole. Potom
vse  sam pojmesh'.  Ladno, udachi,  zhivi, bratishka! - krepkaya ladon'  hlopnula
Dena po plechu,  i paren', ne toropyas', vrazvalochku,  pobezhal k vyezzhayushchemu s
territorii zavoda BTRu.  Na hodu legko zaprygnul  na bronyu,  obernulsya.  Den
privetstvenno  vskinul  vverh  ruku so  szhatym kulakom. BTR  proshel ryadom, i
chelovek vosem' sobryat, takih  zhe materyh i  obuglennyh, shutlivo otvetili emu
pionerskimi salyutami. Belye zuby sverkali pod potreskavshimisya suhimi gubami.
No  glaza  etih  rebyat  uzhe  ne  ulybalis'.  Glaza  zhili  otdel'noj  zhizn'yu.
Pronizyvaya visyashchuyu nad gorodom  dymku, cepkimi  kryuchkami vpivayas'  v  kazhduyu
podozritel'nuyu   detal'  okruzhayushchego  pejzazha,   oni,  slovno  rentgenovskie
ustanovki, prosvechivali  gorod v  poiskah inorodnyh, opasnyh dlya  ih  hozyaev
tel. Oni uzhe rabotali.
     Den vernulsya  k  svoemu  BTRu.  Vozle mashin  sobralis'  ne tol'ko  svoi
rebyata.  Podtyanulis'  i  lyubopytstvuyushchie  iz  chisla teh, kto  obosnovalsya na
molokozavode ran'she.
     - Kak otdyhalos'? - Vasilij uzhe uspel umyt'sya iz
     svoej kanistry. No,  poskol'ku on  polival sebe sam  i  umyvalsya  odnoj
rukoj,  na ego veseloj  fizionomii ostalis'  smeshnye razvody,  delavshie  ego
pohozhim na martyshku.
     - Normal'no. Tol'ko pridurok kakoj-to vsyu noch' dostaval. Ty ne slyshal?
     - Kakoj pridurok?
     -  Da kto-to lazil mezhdu mashinami i po  brone kolotil. Palkoj,  chto li.
Zvuk gluhoj, no kak dast-dast, azh vse gudit!
     Vasilij nedoumenno pozhal plechami. Vot dryh, suslik, nichego ne slyshal!
     Stoyavshie ryadom starozhily molokozavoda veselo zarzhali:
     - Palkoj, govorish'?! Takoj palkoj, esli v samom dele po brone navernet,
to u tebya ne tol'ko ushi otletyat. |to saushki rabotali, CHernorech'e  okuchivali.
Tam sejchas Dudik tusuetsya.
     I, slovno v podtverzhdenie ih slov,  'dum-m! dum-m!' - tyazhelaya vozdushnaya
kuvalda  dvazhdy  bahnula  po temeni. Zavibriroval, zadrebezzhal  svisayushchij  s
kryshi zdaniya kusok metallicheskoj krovli. 'U-u-u! U-u-u!' - provyli v vozduhe
snaryady yavno neshutochnogo kalibra. I dva tyazhkih razryva vnov' sotryasli vozduh
gde-to sovsem nedaleko, na okraine goroda.
     - Ladno, bratishki! Ne vy pervye, ne vy  poslednie. |to my  sejchas takie
umnye. A mesyac nazad tozhe byli lopuhi eshche te... Psihoterapevt s vami?
     - Kakoj psihoterapevt?
     - Kakoj, kakoj? Steklyannyj, s probkoj.
     -  Kto  zh steklo  v brone vozit? U  nas  special'naya  flyazhechka est',  -
rassuditel'no otvetil hozyajstvennyj Vasilij.
     - Nu i slavno.  Sklad vidite? Vot tam na polkah my i zhivem. Berite svoyu
flyazhechku i valite k nam, na instruktazh...

     No molokozavod stal dlya ekipazhej BTR,  operedivshih osnovnye sily SOBRa,
vsego lish' perevalochnoj bazoj.  Do etoj smeny na nem razmeshchalsya ves' svodnyj
otryad, no teper' s  utra poran'she vse  ekipazhi  razbrosali po  komendaturam.
Tuda zhe  v techenie  dnya  dolzhny byli podojti i drugie  podrazdeleniya. Denu s
Vasiliem vypala pervaya komendatura, raspolozhivshayasya v dvuhetazhnom zdanii,  v
ochen' neudobnom meste. S odnoj  storony -  pustye doma  chastnogo sektora,  v
kotoryh po nocham shnyryali vse,  komu ne len'. A s  drugoj - mnogoetazhki. Tozhe
pustye. Ideal'noe mesto dlya  snajperov i  prochih umel'cev.  Blago i umet'-to
mnogo ne nuzhno: komendatura - kak na ladoni. Tir! I kto  takoe mesto vybral?
Skoree  vsego,  nikto nichego  osobenno i ne  vybiral. Gde zacepilis'  v svoe
vremya, da ukrepilis' bolee-menee, tam i ostalis', peredavaya  drug  drugu eto
nabitoe meshkami s peskom zdanie, da ego nemudrenoe hozyajstvo.
     Zanyav dve sosednie  krovati  v komnate, prednaznachennoj  dlya sobryat,  i
naskoro  zabrosiv  pod pancirnye  setki svoi  pozhitki, Den i Vasilij  tut zhe
poluchili  svoe pervoe zadanie. Staraya  smena  komendatury uzhe zagruzilas'  v
mashiny i zhdala komandu otpravlyat'sya. Nado bylo  soprovodit' 'Uraly' do mesta
sbora bol'shih  kolonn,  kotorye pojdut cherez zelenku  i  perevaly  v Mozdok,
vyvozya  iz  vojny ustavshih, ozhestochivshihsya i nauchivshihsya  ubivat'.  A  im na
smenu uzhe vpolzali v gorod novye kolonny s neobstrelyannymi bojcami. V luchshem
sluchae  -  s   armejskimi  specpodrazdeleniyami,  sobrovcami   i  omonovcami,
proshedshimi hotya by  kakuyu-to profil'nuyu podgotovku. V osnovnoj zhe masse -  s
obychnym    pushechnym    myasom,    vosemnadcatiletnimi    pacanami-srochnikami,
vozglavlyaemymi   eshche  ne  voevavshimi,   no  uzhe   izdergannymi  politicheskoj
svistoplyaskoj komandirami. S temi,  kto budet platit' svoej  krov'yu za chuzhie
oshibki  i  predatel'stvo,  no,  vopreki  vsemu proyavlyaya  izvechnoe rossijskoe
terpelivoe  muzhestvo,  pobezhdat'  mnogochislennyh,  horosho  podgotovlennyh  i
otvazhnyh vragov.
     'Domovoj' shel po gorodu v golove soprovozhdaemoj kolonny. Legkij morozec
s vetrom  osadil,  razognal gar'  i  tuman.  I Den uvidel  kartinu,  kotoraya
vrezhetsya v ego  pamyat'  navsegda, na vsyu zhizn'. On uzhe  videl eto  ran'she: v
dokumental'nyh fil'mah. A teper'  - nayavu: potok lyudej, izgnannyh  iz goroda
vojnoj i vozvrashchayushchihsya  k  svoim  razgromlennym,  vyzhzhennym,  razgrablennym
gnezdam...  Molodyh  muzhchin  bylo  nemnogo. Zato  neskonchaemoj  cheredoj  shli
stariki, zhenshchiny i deti. So skorost'yu peshehodov v tolpe  po  obochinam polzli
nav'yuchennye 'zhiguli', 'moskvichi' i 'zaporozhcy'. Idushchie peshkom vezli veshchi  na
tachkah,  v  detskih  kolyaskah,  nesli ih v uzlah i razduvshihsya hozyajstvennyh
sumkah.   No,  v  otlichie   ot  teh  lyudej,  iz   pobednyh  hronik   Velikoj
Otechestvennoj, oni  ne ulybalis' i  ne mahali rukami svoim osvoboditelyam. Ne
bylo na  ih licah ulybok. Lish' gorech',  ozhestochenie i pechal'noe predchuvstvie
togo, chto ih ozhidaet v konce puti.
     A  na obratnom  puti  'Domovoj'  vstal.  Nakrylsya  gidrousilitel' rulya.
Upravlyat'  chetyrnadcatitonnoj mashinoj, kogda rul' i vdvoem ne  provernut'...
Tak  oni i  torchali  na  odnoj  iz  razrushennyh ugryumyh  ulic:  vdvoem,  pod
obstrelom  soten  nedruzhelyubnyh  glaz  i pod  damoklovym  mechom  vozmozhnosti
popast' v lyuboj moment v ser'eznuyu peredelku. Oshchushchenie - ne iz priyatnyh.
     Vasilij  za  chas proshel po vsej sisteme ot dvizhka do trubok, prohodyashchih
pod  nastilom  vnutri  mashiny,  vse  proveril,  pereshchupal, peresmotrel. Den,
zagnav patron  v patronnik avtomata, v eto vremya sidel na bashne, spravedlivo
polagaya,  chto tak i obzor i vozmozhnost' vosprinimat' obstanovku budut luchshe.
Nakonec, vyletevshij iz  otkrytogo  lyuka otbornyj  proletarskij  mat  v adres
proletariev zhe -  izgotovitelej  beteera, vozvestil o tom, chto neispravnost'
obnaruzhena. Vasilij vylez iz mashiny, derzha  v rukah lopnuvshuyu po  shvu mednuyu
trubku.
     -  Vse,  trandec!  Nadeyalsya,  chto  gde-to  zavozdushilo  ili zasorilos',
udastsya produt'... A tam, pod pajolami -  vsya zhidkost'. Nu i gde  mne teper'
novuyu trubku brat'?
     K  schast'yu, udalos'  tormoznut' proezzhayushchih  mimo  na takoj zhe  'brone'
veveshnikov. Te ne preminuli soobshchit' svoe mnenie o  mentah, kotorym doverili
solidnyj apparat, no do blizhajshego blokposta, vozle kotorogo skopilos' celoe
kladbishche  mertvoj tehniki, vse zhe dotashchili. Na proshchanie ih mehanik-voditel',
molodoj, no ochen' ser'eznyj parnishka, vdrug sueverno progovoril:
     - Voobshche-to s razbitoj  tehniki chto-to brat' - plohaya primeta. Govoryat,
chto mashiny s 'chernymi' zapchastyami potom pervymi podbivayut...
     - U menya svoya primeta: esli ne sdelayu BTR, to  nam s Denom pridetsya  na
soplyah  do komendatury ehat', a  potom vmeste  s  desantom  peshkom begat', -
vorchlivo otozvalsya Vasilij, mahnul rukoj i nyrnul v lyuk stoyavshej na dnishche, s
vidu nachisto razgrablennoj 'korobki'.
     CHerez nekotoroe vremya on poyavilsya, donel'zya dovol'nyj.
     -  Ty predstavlyaesh':  nu  vse posnimali, s-suki, a  eta  trubochka -  na
meste!
     V komendaturu  'Domovoj' uspel  vernut'sya do  temnoty. Liho  zaruliv  v
zashchitnuyu podkovu iz  meshkov s peskom,  BTR  vzrevel,  prokashlyalsya,  vyplyunul
nakopivshuyusya v vyhlopnyh  kollektorah gar' i zamer, ugrozhayushche razvernuv svoi
pulemety v storonu podlyh mnogoetazhek.
     Den  i  Vasilij, izmuchennye, perepolnennye  vpechatleniyami pervogo  dnya,
netoroplivo  sprygnuli   s  broni.  Razminaya   zatekshie  spiny,  vrazvalochku
napravilis'  v  raspolozhenie.   Tam  uzhe  vovsyu  ustraivalas'  novaya  smena,
priehavshaya,  poka  oni  provozhali  staruyu. Poyavlenie  ekipazha  'Domovogo' ne
proshlo nezamechennym.  Brat'ya-sobryata s uvazheniem i  dazhe  nekotoroj robost'yu
ustavilis'  na boevoj ekipazh groznoj mashiny, prisutstvie  kotorogo do  etogo
oboznachalos' lish' dvumya  ryukzakami  pod krovatyami,  da spal'nikami  na samih
krovatyah. Vidok-to  u  'domovyh'  byl eshche  tot! Nebrezhno visyashchie  pod  rukoj
avtomaty, ustalye  lica, useyannye krapinkami gryazi  i  pokrytye razvodami ot
pota, chernye posle remonta ruki...
     Naparniki 'prosekli temu' i voshli v rol' mgnovenno.
     Dva surovyh, opalennyh vojnoj bojca razvesili nad krovatyami nabitye pod
zavyazku  razgruzki.   Snyav  gryaznuyu  verhnyuyu  odezhdu,  perekinuli  ee  cherez
provoloku,  natyanutuyu  nad  gudyashchej,  krasnobokoj  burzhujkoj  i  dostali  iz
ryukzakov   otnositel'no   chistuyu   podmenku.   Projdya   mezhdu    pochtitel'no
rasstupivshimisya  kollegami  k  vyhodu,  naskoro  opolosnulis'  na  ulice  iz
pomyatogo, vidavshego  vidy  alyuminievogo  umyval'nika. A  vernuvshis', tut  zhe
rasstelili  na krovatyah  kuski  zheltovatoj armejskoj flaneli i prinyalis'  za
chistku  avtomatov.  Prichem,  sudya po  tomu, kak  staratel'no  oni nadraivali
ershikami kanaly stvolov nemalo postrelyavshih avtomatov...
     - Bratishki,  kompaniyu  sostavite? - ZHest  starshego iz  novopribyvshih ne
ostavlyal somnenij: veteranov  priglashali  k stolu,  i stol  etot  proizvodil
ochen'  priyatnoe  vpechatlenie...   Denu  posle  celogo  dnya,  provedennogo  v
sumasshedshem napryazhenii na golodnyj zheludok, stoilo bol'shih usilij  vyderzhat'
dostojnuyu  pauzu. Tem  ne menee  on  voprositel'no posmotrel  na Vasiliya  i,
nakonec, snishoditel'no kivnul:
     - Mozhno. Poznakomit'sya-to nado. Kak-nikak, vy - nash novyj desant.

     Zakuska na stole vse pribyvala. Poyavilas' i ocherednaya butylka.
     - A vot eto - uzhe lishnee, - tverdo proiznes Vasilij.
     - Standartnyj produkt nado ekonomit', - podderzhal ego Den.
     Muzhiki v ocherednoj raz uvazhitel'no posmotreli  na 'domovyh', serdito  -
na sobrenka, proyavivshego izlishnyuyu iniciativu, i butylka  ischezla so stola  v
mgnovenie oka.
     Nad stolom  povisla nelovkaya  tishina. Edy  eshche ostavalos' more. Mesta v
krepkih, privychnyh k lyubym peregruzkam zheludkah - bezdna. No nastroenie yavno
poshlo na ubyl'.
     - Ladno, - Vasilij zagadochno ulybnulsya, - ty i ty, - tknul on  poka eshche
tochnym pal'cem v dve  moguchie grudnye kletki,  obladateli kotoryh zagrustili
osobenno zametno, - za mnoj!
     CHerez   paru   minut  Vasilij   vernulsya  v   komnatu,  derzha  v   ruke
polietilenovyj  tyuk,  nabityj bol'shimi  i  malen'kimi odnorazovymi bumazhnymi
stakanchikami  dlya  morozhenogo.  Ego  novoyavlennye  ad座utanty  vnesli  sledom
standartnyj dvadcatilitrovyj molochnyj bidon. V grobovom molchanii alyuminievaya
emkost' dlya samogo bezalkogol'nogo napitka v  mire  byla vodruzhena  ryadom so
stolom, na meste sdvinutoj toroplivoj nogoj odinokoj butylki iz-pod vodki.
     -  My tut utrechkom  koe-chto prihvatili  s soboj s molokozavoda. Bol'shie
stakanchiki - eto  IZ CHEGO kushat'. Malen'kie - eto KUDA  nalivat'. A vot  CHTO
nalivat'?... |to my prihvatili s drugogo zavoda...
     Ot napryazhennogo  lyubopytstva  odin iz sobryat azh nos smorshchil,  i vse ego
lico,  yarko,  kak  u  personazha obozhaemoj vsem  rossijskim  specnazom gruppy
'Maski-shou', otrazilo  obshchee chuvstvo:  'Nu,  ne tyani rezinu, hvatit krov'-to
pit'!'
     Vasilij otkinul kryshku.
     Tysyacha vtoraya noch'!
     Novaya  skazka  SHaherezady,  rasskazannaya  dzhinnom  v  tel'nyashke  i   so
slavyanskim  nosom na neotmyvaemom  ot mazuta lice v odnoj iz dolin Severnogo
Kavkaza, sredi dymyashchihsya ruin nedavno prekrasnogo goroda.
     Dvadcat'  litrov  blagouhayushchego,  kak  sherbet,   napitka  iz  bezdonnyh
nerzhaveyushchih cistern groznenskogo kon'yachnogo zavoda...

     Vot  uzhe tretij chas,  s nebol'shimi pereryvami na tosty  i  poedanie eshche
sohranivshih  domashnij  vkus  delikatesov,  ekipazh   'Domovogo'   rasskazyval
novichkam o chechenskoj vojne. Pervye dva tosta byli posvyashcheny  znakomstvu: kto
otkuda i gde eto na  karte. Tretij, po tradicii ne  chokayas', -  za  pogibshih
tovarishchej. CHetvertyj  - chtoby za  nih samih ne  prishlos'  pit'  tretij... Na
pyatom  Den s Vasiliem izvinilis' pered novymi  druz'yami za  to, chto raznesli
gorod i perebili bol'shuyu chast' duhov, ne  dozhidayas' pribytiya kolleg. A zatem
po ocheredi staratel'no pereskazali vse, chto  uslyshali vchera na  molokozavode
ot dejstvitel'no opytnyh bratishek.
     V konce koncov, voevat' predstoit vmeste, i greh ne podelit'sya tem, chto
uzhe uspeli uznat' sami. Kollegi slushali vnimatel'no, lovili  kazhdoe slovo, i
'domovye' s udovol'stviem kupalis' v luchah ih voshishchennyh vzglyadov.
     No  podderzhivat'  razgovor stanovilos' vse  trudnee, da i  glaza nachali
slipat'sya.  Den  vzglyanul na  chasy. Strelki podbiralis' k  dvenadcati. A  vo
skol'ko zavtra podnimut, odin Bog vedaet.
     Vasilij  ponyal  zhest  naparnika, podnyal  kruzhku s  ostatkami aromatnogo
'antidepressanta' na dne i so skromnym dostoinstvom proiznes:
     -  Nu chto  zh,  priyatno bylo poznakomit'sya. Budem  voevat' i  nabirat'sya
opyta  vmeste. Tem bolee chto my  s Denom  poka eshche  sebya supermenami tozhe ne
schitaem...
     - A  skol'ko vy uzhe zdes', -  po-prezhnemu  pochtitel'no  sprosil odin iz
novyh pobratimov.
     -  Na shestnadcat' chasov bol'she vas.  My vchera vecherom pribyli. A v etoj
komendature - s segodnyashnego utra...


     Isa   ushel  na  drugoj  den'   posle   pohoron   plemyannikov.  Odin  iz
rodstvennikov,  otlezhivayushchijsya  doma  s  raneniem, dal  emu svoj avtomat,  s
usloviem,  chto  kogda on dobudet  sebe  sobstvennoe  oruzhie,  to  eto vernet
hozyainu.
     Otec nichego ne govoril synu. Vse bylo skazano sud'boj i zakonom krovnoj
mesti. No starikovskie glaza ego utratili privychnuyu zhestkost' i uverennost'.
Vsya pechal' zhizni  byla teper' v nih. ZHizni, kotoraya dala emu ne tak uzh mnogo
horoshego. A potom eshche i zabrala pochti vse, chto dala.
     Isa  ne uspel  dobyt' svoj avtomat. I ne vernul chuzhoj. No on ne poteryal
chesti. Otryad, v kotoryj on ushel,  oboronyal znamenityj 'Zelenyj  kvartal'  na
podhodah k dudaevskomu dvorcu. Oboronyal  stojko,  nanosya  federalam  tyazhelye
poteri.  No  v tot  den',  kogda  v otryad prishel Isa,  ih  atakoval batal'on
baltijskoj morskoj  pehoty. Mnogie  iz morskih  pehotincev  byli  takimi  zhe
mal'chishkami, kak i te, kogo doedali  odichavshie sobaki na gorodskih pustyryah.
No dralis' oni sovsem po-drugomu. I Isa stal shahidom.
     Po obychayu, pogibshih  v boyu  horonyat otdel'no, ryadom s  drugimi  pavshimi
smert'yu  voinov. No v  etom rajone ne  bylo takogo mesta. I togda  na starom
kladbishche,  ryadom  s  davno  zarosshimi  mogilami  poyavilsya  svezhij  holmik, v
izgolov'e kotorogo byla votknuta ostriem  vverh perevyazannaya zelenoj  lentoj
improvizirovannaya pika.
     Soobshchit'  otcu  o gibeli syna  i  o tom,  gde on pohoronen,  ego druz'ya
smogli  tol'ko  cherez  tri  dnya. Bojcy, kotorye  prinesli etu chernuyu  vest',
hoteli srazu ujti, chtoby ne podvergat' sem'yu opasnosti. No ne posmeli. Glava
doma ne uderzhival ih, on prosto vel  sebya  i obshchalsya s tovarishchami syna  tak,
chto ujti ne bylo nikakoj vozmozhnosti. Oskorbit'  gostepriimstvo dostojnogo i
muzhestvennogo starika - eto bylo nemyslimo.
     Pozdnij  uzhin,  na  kotoryj  bylo  sobrano  vse,  chto  imelos'  v  dome
s容stnogo,  proshel   po   obryadu   pominok.  Nakonec,   gosti,   mnogokratno
izvinivshis',  kak  budto  uhodili ne v smertnyj boj,  a na  veseluyu pirushku,
rasproshchalis'.
     Za  stolom   zhenshchin   ne   bylo,  edu   starshim  podaval   Abdul-Malik,
trinadcatiletnij syn Isy.
     No provodit' gostej vyshli vse.
     Abdul-Malik  hotel  ujti s bojcami.  Ih sem'ya poteryala  pyateryh, i dazhe
esli otec  uspel raskvitat'sya za predydushchie smerti, kto voz'met platu za ego
zhizn'? Starejshina  ne dolzhen podvergat'sya  opasnosti, poka v rodu est'  hot'
odin molodoj muzhchina. Tak chto teper' etot dolg na nem, na Abdul-Malike, esli
starshie  priznayut  ego  vzroslym  i  dostojnym  takoj  chesti.  Ego  mat'  ne
vozrazhala. Belaya, kak mel, i napryazhennaya, kak natyanutaya  struna, ona stoyala,
szhav  guby,  i  molcha ozhidala  resheniya  otca.  Hazhar byla gotova  proiznesti
drevnie i velikie slova: 'YA beru ves' harm na svoyu grud'!'
     Tol'ko gordye materi mogut rastit' gordyh synovej. No kto znaet, kak im
eto daetsya?
     Starshij gruppy izbavil  starika i  zhenshchinu  ot  novoj  tyazhkoj  noshi. On
skazal Abdul-Maliku:
     - Tvoj otec byl vsem nam bratom. Ego dolg krovnoj mesti pereshel na nas.
No u tvoego  otca byl  i drugoj dolg.  Teper'  ty obyazan zabotit'sya obo vsej
sem'e, o vashih zhenshchinah.  Ty stanesh' pomogat' i nam. My budem prihodit' syuda
na  otdyh.  Mozhet  byt', pryatat'  ranenyh.  My  dadim  znat'  zaranee,  i ty
pozabotish'sya, chtoby my ne popali v zasadu.
     Malen'kij muzhchina ponyal, chto emu  otkazyvayut, no tak, chtoby ne obidet',
i pozvolit' sohranit' lico.  Pryacha mgnovenno vskipevshie slezy razocharovaniya,
on popytalsya bylo vozrazit'. No uslyshal strogoe zamechanie:
     - Esli ty hochesh' stat' voinom, to dolzhen ponimat' disciplinu.
     A zatem starshij iz gostej obratilsya k Madine:
     - Sestra,  ty by  navestila svoyu sosedku Nasiyat? Ee muzh prosil peredat'
ej  privet i skazat',  chto  u  nego  vse normal'no.  Sam  on  poka  ne mozhet
otluchit'sya domoj.
     - Konechno, shozhu.
     I  bojcy  ushli,  polnye  gordoj  nepokornosti  i neutolimoj mstitel'noj
nenavisti.
     A  Madina,  uzhe  v  kotoryj raz s togo chernogo  dnya,  pozhalela,  chto ne
rodilas' muzhchinoj.
     * * *
     Horosho byt'  chelovekom, nesushchim horoshuyu  vest'. I vse  zhe, Madina shla k
sosedke s tyazhelym serdcem, cherez silu. Sama, bez osoboj nuzhdy ona nikogda ne
zahodila k Nasiyat v gosti. No otkazat' v takoj pros'be bylo nel'zya. A dal'she
dejstvoval staryj zakon:  slovo ne skazannoe - tvoj  rab, a skazannoe - tvoj
hozyain.
     Nachalo  vojny, obernuvsheesya  strashnoj  tragediej dlya vsej CHechni, kak ni
stranno, sygralo samuyu blagotvornuyu rol' v polozhenii etoj skandal'noj sem'i.
Tot, kto  posledovatel'no i nastojchivo borolsya s rossijskim prisutstviem  na
chechenskoj zemle, kto istreblyal 'russkuyu pyatuyu kolonnu', s  yavnym neterpeniem
ozhidavshuyu  prihoda  federalov, vnov'  okazalsya na  kone.  Edinstvennym,  chto
omrachalo torzhestvo  Ahmeda,  byla neobhodimost' lichno uchastvovat'  v  boevyh
dejstviyah i riskovat'  svoej,  takoj dragocennoj i  takoj veseloj zhizn'yu. No
ego zaslugi ne ostalis' bez vnimaniya. Ego posle ryada proverok delom i krov'yu
prinyal  v  svoyu lichnuyu  komandu vozglavivshij  DGB Abu Movsaev,  otlichavshijsya
isklyuchitel'noj   podozritel'nost'yu   i   vydayushchejsya   dazhe   sredi  boevikov
zhestokost'yu. Vskore  Ahmed prekratil  bessmyslennuyu  i  opasnuyu  begotnyu  po
razbitym domam, pod razryvami snaryadov i zlym vzvizgivaniem pul'. Po prikazu
rukovodstva on stal lichnym poruchencem i svyaznym  vliyatel'nogo araba, nedavno
poyavivshegosya v CHechne. A zatem, uzhe  po porucheniyu svoego  novogo  nachal'nika,
voshel v gruppu, gotovivshuyu bazu  dlya organizacii podpol'noj raboty v gorode.
Sledom on peretyanul i Aslana. Svoj chelovek - svoj glaz i svoya ruka.
     O  tom, kakoj vazhnoj pticej stal Ahmed,  Madina, estestvenno, ne znala.
No eto bylo ne vazhno. Bud' on  hot' Prezidentom Ichkerii, eto ne izmenilo  by
ee  otnosheniya  ni k nemu,  ni k  ego supruge. No pered  vorotami sosedej ona
vse-taki   ostanovilas',  chtoby  sobrat'sya  i  nastroit'sya  na  druzhelyubnyj,
uvazhitel'nyj lad. Licemerit'  Madina s detstva ne umela, a sejchas  ej voobshche
bylo  bezrazlichno, kto chto podumaet  i kto chto  o nej  skazhet.  No, proyavlyaya
uvazhenie k drugim, ty prezhde vsego uvazhaesh' sebya.
     Kak vse izmenilos'! I kak  lyudi izmenilis'... Ran'she nevozmozhno bylo by
predstavit', chtoby  zagulyavshij gde-to Ahmed peredaval vestochki svoej  sem'e.
No to  -  mirnaya zhizn',  kogda on znal, chto nichego strashnej  ego sobstvennyh
beschinstv  s  blizkimi  ne  sluchitsya.  I drugoe  delo - vojna, kogda  eshche ne
tronutaya bedoj ulica mozhet za neskol'ko minut prevratit'sya v grudu razvalin,
pohoroniv pod soboj vseh ee obitatelej...
     Madinu  zatryaslo.  I  ona,  usiliem voli  vyrvavshis'  iz chernogo  kruga
privychnyh myslej, postuchala v nagluho zapertye vorota.
     Nasiyat  byla doma. Ona na  redkost'  privetlivo  vstretila gost'yu i, ne
toropyas'  sprashivat' o  celi  vizita,  priglasila  popit'  chayu.  Hotya  v  ee
intonaciyah  i  chereschur sladkih vzglyadah Madina  ulovila  obychnuyu  dlya  etoj
zhenshchiny  fal'sh', vse zhe  bylo priyatno, chto razgovor  nachalsya s dobryh slov i
budet posvyashchen horoshej novosti.
     Prohodya cherez komnaty, Madina  otmetila pro sebya, chto pomeshcheniya, ran'she
nabitye bitkom,  teper' byli  prakticheski  pusty. No  eto  ne  bylo  rabotoj
maroderov. Ne bylo vidno  isporchennyh  veshchej, povrezhdennoj mebeli, sledov ot
vyrvannyh 's  myasom' kovrov  i voobshche priznakov prebyvaniya  v dome  chuzhakov.
Prosto rachitel'nyj hozyain pozabotilsya o sohrannosti  imushchestva, kotoroe on s
takim tshchaniem sobiral.
     Madina vdrug pochuvstvovala  strannoe oblegchenie.  I ponyala,  pochemu.  V
poslednie  gody,  kogda tradicii sosedskih vzaimootnoshenij ili kakaya-to inaya
neobhodimost' vse zhe vynuzhdali ee poseshchat' etot dom, ona ne mogla otdelat'sya
ot mysli, chto  kovry, po kotorym ona stupala, tol'ko nedavno otmyty ot krovi
ih  nastoyashchih  hozyaev, a  pialy s  chaem eshche  hranyat teplo chuzhih  gub, teper'
posylayushchih  proklyat'ya  grabitelyam.  Nyneshnyaya prostota obstanovki  byla bolee
chelovechnoj.
     Nasiyat  libo  sama  sobiralas' pit' chaj, libo kogo-to zhdala.  Nizen'kij
stolik v gostinoj byl  nakryt,  i na  ego krayu, popyhivaya parom  i povanivaya
kerosinovoj  kopot'yu,  stoyal  na  podstavke  starinnyj mednyj  chajnik ruchnoj
raboty. Pohozhe, dejstvitel'no, zdes' zhdali gostej. Potomu chto pial na  stole
bylo chetyre.
     No  Nasiyat  ne volnovalas', ne  suetilas' i ne  toropilas'  vyprovodit'
neozhidannuyu  gost'yu.  Ona  akkuratno  i  so  vkusom zavarila chaj. Nastoyashchij,
zelenyj. Krupnye, skruchennye v  izumrudnye palochki  listiki  stali otmyakat',
raspravlyat'sya,   otdavaya  goryachej   vode  nezhnyj  zelenovato-zheltyj  cvet  i
chudesnyj, uzhe zabytyj Madinoj aromat. V ih dome zapasy chaya konchilis'  davno,
i lish'  odna zhestyanaya  banochka hranila  neskol'ko gorstej zavarki na  sluchaj
poyavleniya osobo pochetnyh gostej.
     Madina s naslazhdeniem otpila neskol'ko glotkov  i, vyzhdav,  poka Nasiyat
postavit svoyu  pialu  na  stolik,  chtoby hozyajka  ot volneniya  ne  obozhglas'
goryachim napitkom, skazala:
     - YA videla lyudej, kotorye vchera vstrechali tvoego muzha. On zhiv i zdorov.
Ahmed  prosil  peredat', chto  pomnit  o  svoej  sem'e.  No poka  u nego  net
vozmozhnosti vas navestit'.
     Nasiyat  vosprinyala  novost',  kak  davno  izvestnuyu   i,  uzhe   ne  taya
dvusmyslennosti svoej ulybki, otvetila:
     - Spasibo za dobruyu vest'. I za to, chto ne otkazala v pros'be navestit'
menya...  Slushaj, sosedka: ya  znayu, chto  ty ne dikarka iz dal'nego aula, da i
tvoego svekra zdes' net. Ty ne protiv, esli nam sostavyat kompaniyu muzhchiny?
     Madina  kraem  glaza zametila,  chto  v uglu komnaty  otkryvaetsya dver',
vedushchaya vo vnutrennie pomeshcheniya doma, i vstrevozhenno vskinula golovu.
     V  gostinuyu voshel  ih  daveshnij gost',  tot samyj,  chto prosil peredat'
privet ot Ahmeda.  A sledom za  nim  cherez porog  shagnul i sam  hozyain etogo
doma.

     Ulybalas' Nasiyat nedolgo. Ahmed, surovo brosiv supruge: 'Idi k sebe'  -
proignoriroval ee  oskorblennyj  vzglyad  i,  dozhdavshis',  poka  zhena  ujdet,
razvyazno obratilsya k Madine:
     - Privet! Vot, hochu poblizhe poznakomit' tebya s Rizvanom...
     Ta holodno kivnula i tut zhe vstala, sobirayas' ujti.
     No  Rizvan,  vysokij,  shirokoplechij  muzhchina  let  soroka,  s  korotkoj
temno-rusoj,   pronizannoj   obil'noj  prosed'yu   borodoj,   i   s   chernymi
pronicatel'nymi glazami, ostanovil ee ser'eznymi, uvazhitel'nymi slovami.
     - Izvini, sestra, chto ya tak postupil. Prosti vo imya pamyati Isy, ved' on
byl ne tol'ko tvoim bratom, no i moim. Prosti i vyslushaj menya.
     Madina vnimatel'no  posmotrela  na  nego  i  dala ponyat',  chto  slushaet
vnimatel'no.
     - Davaj prisyadem... U menya  est' k tebe  ochen' vazhnyj razgovor. No ya ne
mog ostat'sya u vas v  dome, i ne  nuzhno, chtoby  ob etom razgovore  uznal vash
otec.
     - Da, starik  sovsem  skis,  on i Ise-to  ne  razreshal... - vmeshalsya  v
razgovor  Ahmed, no bukval'no proglotil poslednie slova pod tyazhelym  gnevnym
vzglyadom Rizvana.
     A tot, pomolchav, prodolzhil:
     - V drugoe vremya i  v drugoj obstanovke ya nikogda by ne postavil tebya v
takoe  neudobnoe polozhenie. No, kogda net nikakih vozmozhnostej, i  trup otca
ostavlyayut...  Ty ne budesh'  vozrazhat',  esli Ahmed ujdet? Nado posmatrivat',
chto proishodit vokrug doma. Ili tebe  budet udobnej razgovarivat' so mnoj ne
naedine?
     Madina  pozhala plechami.  Rizvan ponyal ee pravil'no. CHego  uzh  razvodit'
ceremonii,  kogda  vse pravila prilichiya uzhe  narusheny  neodnokratno. Poetomu
gost' kivnul golovoj, i hozyain poslushno otpravilsya vsled za svoej zhenoj.
     A Rizvan  vzyal  chajnik,  nalil chayu sebe i podlil v  pialu  Madiny. |tim
prostym  i  neozhidannym zhestom on dal  ponyat',  chto  sobiraetsya  govorit'  s
sidyashchej naprotiv nego zhenshchinoj, kak s ravnoj sebe, kak s tovarishchem i drugom.
     -  Pover', chto ya  uvazhayu tebya, kak rodnuyu sestru. Ved' nas svyazyvaet ne
tol'ko pamyat' o nashem brate. U nas s toboj obshchaya beda. YA tozhe poteryal sem'yu.
Oni pytalis' vyehat' iz goroda. Ih mashinu rasstrelyal  shturmovik.  I ya vzyal v
ruki oruzhie, chtoby otomstit'. U menya v serdce gorit takoj zhe ogon',  kak i u
tebya. On ne daval mne spat', ya ne mog spokojno est' i dazhe dyshat', poka ya ne
stupil na etu tropu. YA znayu, chto sejchas proishodit s toboj. Isa govoril, chto
ty  - sil'naya zhenshchina. CHto ty -  sil'nej mnogih muzhchin. A znachit, ty nikogda
ne  uspokoish'sya i ne  prostish'  ubijc. I ty  menya pojmesh'. Nam  sejchas ochen'
tyazhelo.  Russkie  brosili protiv nas  luchshie vojska -  desantnikov i morskuyu
pehotu. U  nih  tehnika: tanki, samolety i vertolety. Na odin nash vystrel iz
avtomata  otvechaet  zalp  celoj  batarei.  Kazhdyj den'  sotni  nashih brat'ev
stanovyatsya shahidami. My ostavili centr goroda i vot-vot nas vyb'yut s okrain.
YA  ne  zhaluyus'. |to  nedostojno muzhchiny. YA prosto  rasskazyvayu tebe  pravdu.
Groznyj my ne uderzhim. Pridetsya  uhodit' v  gory. No  bez  pomoshchi  teh,  kto
ostanetsya v gorode, my ne uderzhimsya i v gorah. My gotovy umeret'. No luchshe -
pobedit'. A dlya etogo nam nuzhny razvedchiki, nuzhny  svyaznye, nuzhno pokupat' i
perepravlyat' prodovol'stvie i medikamenty. Nuzhno delat' ochen' mnogo vazhnoj i
opasnoj raboty. I dlya etoj raboty nuzhno mnogo nadezhnyh lyudej.
     Rizvan zamolchal. Vse bylo skazano, i vse bylo yasno.
     Madina podnyala privychno opushchennye k polu glaza.
     - YA hochu vojti v vash dzhamaat . I hochu ubivat' ih sama.
     - Poka etogo ne nuzhno. I eto slishkom opasno, ved'...
     Rizvan posmotrel v lico svoej sobesednice i ne stal prodolzhat'.
     Togo, chto vypalo na ego lichnuyu dolyu, i togo, chto on videl  za poslednij
mesyac, s lihvoj hvatilo by na desyat' samyh strashnyh zhiznej. No dazhe u  etogo
cheloveka ot ulybki Madiny oznob probezhal mezhdu lopatok.
     - CHego eshche ya mogu boyat'sya? - prosto sprosila ona.
     * * *
     - Dolbani kormoj, oni i sletyat! - Melkij s vidu,  no  rezkij i ershistyj
sobrovec prezritel'no pnul nogoj svarennye iz metallicheskih listov i nagluho
zadraennye vorota.
     |to kapital'noe sooruzhenie pregrazhdalo put' vo dvor doma, v kotorom, po
postupivshej  v  ih  komendaturu informacii, nahodilsya tajnik  s oruzhiem  dlya
boevikov.
     Vasilij voprositel'no glyanul na Dena. Tot osuzhdayushche pokachal golovoj:
     - Nu i zachem? Malo tut porazbito? Lyudi delali, staralis'...
     - Ne hren ih zhalet'. Oni tut tajniki ustraivayut, a my...
     - |to  eshche ne  fakt. I esli fakt, to neizvestno, kto  pryachet. Hozyaev-to
net.
     - Nu i chto prikazhesh', shturm Zimnego izobrazhat'? Na vorota verhom lezt'?
     - Kogda  Zimnij  brali, broneviki uzhe byli, a uma eshche ne bylo. Vasilij,
podgoni 'Domovogo' vplotnuyu...
     Ne proshlo i minuty, kak bojcy, zabravshis' na bronyu BTRa, stali pryamo  s
nego pereprygivat' cherez verhushku vorot  vo dvor. Rabotali po obychnoj sheme.
Rukovodil  meropriyatiem operativnik, poluchivshij iz  kakogo-to istochnika  etu
informaciyu. Blokirovali rajon operacii omonovcy  - sosedi  po komendature. A
sobstvenno poisk provodili  sobrovcy,  bystro  srabotavshiesya s kollegami  iz
ekipazha  'Domovogo'. Pravda, Den  na etot  raz poshel  s  poiskovoj  gruppoj,
usadiv za pulemety odnogo iz priyatelej-sobryat.
     Nastorozhennye, vzvinchennye bojcy, gotovye nemedlenno  otkryt' ogon'  na
kazhdyj podozritel'nyj shoroh, rassredotochilis' po dvoru, vzyali pod pricel vse
hozyajstvennye postrojki.
     CHerez desyat'-pyatnadcat' minut stalo yasno, chto v sarayah i v letnej kuhne
nichego  interesnogo net. Ostavalsya sam dom. No ego dveri byli zakryty na dva
kapital'nyh vreznyh  zamka,  da  eshche i zabity  doskami  krest-nakrest.  Okna
zabrany krepkimi reshetkami v palec tolshchinoj.
     Ershistyj boec, azh podprygivaya ot neterpeniya i vyzyvayushche  poglyadyvaya  na
Dena, opyat' zataratoril:
     - Nu i chto? CHto teper'? Budem  klyuchi podbirat'? A esli  by BTR zagnali,
sejchas by dernuli trosom, da i vse. Ili zvezdanut' po dveri iz podstvol'nika
- i vsya nedolga!
     Den,  dosadlivo  glyanuv na etogo suetyagu  s avtomatom, molcha  podoshel k
oknu, potryas reshetku, vnimatel'no zaglyanul  pod  nee. Stal'naya rama byla  ne
vmurovana v  kladku, a cherez prosverlennye v nej otverstiya  pribita  k stene
tolstymi  gvozdyami.  I  v   prosvet  mezhdu  karkasom  reshetki  i  pobelennoj
shtukaturkoj eti gvozdi byli horosho vidny.
     - Otojdite za menya!
     Bojcy, bystro  usvoivshie  nemnogoslovnuyu, no ochen' racional'nuyu  maneru
Dena,  poslushno  peremestilis'.  A  tot,  podnyav  avtomat  i  pochti  v  upor
pristavlyaya  stvol k sterzhnyam  gvozdej,  sdelal dva  vystrela. Posle etogo na
ostavshihsya  krepleniyah reshetka povernulas',  kak  dver'  na  petlyah,  otkryv
dostup k oknu. Dal'she, kak govoritsya, delo tehniki. SHtyk-nozh poddel zavertku
fortochki,  shchelknuli otkryvaemye shpingalety na ramah,  i  stvorki, nedovol'no
skripya,  raspahnulos' navstrechu poiskovoj  gruppe. V dom voshli  vtroem. Den,
Alik  -  krepkij  simpatichnyj  paren'  s  korotko strizhennymi  svetlo-rusymi
volosami, i Vovchik, tot samyj lyubitel' ekstremal'nyh mer.
     Neslyshno stupaya tyazhelymi  gryaznymi  botinkami  po zastelennomu  kovrami
polu,  prikryvaya  drug druga stvolami  avtomatov, sredi  obychnoj  obstanovki
obychnogo chastnogo doma  iz komnaty v komnatu perehodili lyudi v kamuflyazhe i v
nabityh boepripasami razgruzochnyh zhiletah. CHuzhie lica besstrastno vzirali na
nih iz  ramok  fotografij,  stoyashchih na komodah i  visyashchih  na stenah.  CHuzhie
zerkala  otrazhali  napryazhennye,  neproizvol'no prigibayushchiesya dazhe  pri  vide
sobstvennyh otrazhenij figury.
     Tolstaya pyl' netronutymi sloyami lezhala po  vsemu domu. Zdes' yavno davno
nikto ne byval.  Sobryata ponemnogu rasslabilis'. Ostavalos' proverit' tol'ko
podval  i cherdak. Alik,  zavernuv kovry,  tshchatel'no  osmotrel pol.  Vhoda  v
podval  ili  sledov  kakih-nibud' tajnikov pod  polovicami ne bylo.  Korotko
peregovoriv po racii, on kivnul Denu:
     - Vhod v podval s ulicy.  Rebyata tuda poshli. A  my davaj cherdak glyanem,
lyuk - v prihozhej.
     Zadachka okazalas' neprostoj. Potolok dovol'no vysokij, i hotya  zadvizhka
na lyuke prostaya, no s  taburetki vse ravno tol'ko-tol'ko dostat' pal'cami. A
kak potom na cherdak  zabirat'sya?  Idti  vo  dvor i  tratit' vremya na  poiski
lestnicy ne hotelos'.
     - Zalezaj na menya! - Den, chut' prignuvshis', vstal pryamo pod lyukom. Alik
popytalsya  vskarabkat'sya  na nego, no,  ne uderzhav  ravnovesie,  s  grohotom
obrushilsya na pol.
     Vovchik,  primostivshijsya  u shirokogo, kak  na verande,  okna  prihozhej i
prismatrivavshij odnovremenno i za nimi i za dvorom, hihiknul:
     - Net, Alik, esli tebya iz SOBRa vygonyat, to v cirk ne voz'mut.
     Tot  sokrushenno ulybnulsya. Oni s  Vovkoj  byli bol'shimi  priyatelyami, no
postoyanno poddraznivali drug  druga.  I  podarit' etoj yazve  takoj povod dlya
vechernego rasskaza za obshchim stolom!...
     Den hlopnul ego po plechu:
     - Davaj, ty - vniz, a ya poprobuyu podnyat'sya.
     Tak delo poshlo veselej. Alik tozhe okazalsya krepkim ne tol'ko na vid. No
u  Dena bylo luchshe s ravnovesiem.  I  cherez neskol'ko sekund Denis, uverenno
stoya na shirokih plechah tovarishcha, uzhe ostorozhno pripodnimal kryshku cherdachnogo
lyuka.
     Nikomu  i nikogda Den by v etom ne priznalsya. No, chestno  govorya, v tot
moment,  kogda   lyuk,  skrezhetnuv  i  osypaya  ego  cherdachnoj  truhoj,   stal
podnimat'sya, holodnye  murashki  probezhali-taki  po  vspotevshemu  pod  shlemom
zatylku.  Konechno,  sudya  po vsej obstanovke, vryad  li  na cherdake  zatailsya
zamurovannyj v dome  smertnik.  No, chert  ego  znaet, kakie mogut byt' eshche v
etom  stroenii  lazy  i  hody. Da  i minu  zdes'  postavit'  dlya  lyubopytnyh
federalov - samoe miloe delo.
     Lezviem  nozha  Den  ostorozhno  provel  po  perimetru  lyuka.  Nichego  ne
meshaet...   Teper'   tihon'ko   pripodnimaem...  Normal'no...  Otkidyvaem...
Normal'no....Avtomat podnyat' nad golovoj... Vypryamlyaemsya...
     Temno. Tol'ko cherez  malen'koe rombicheskoe okonce vryvaetsya tonkij snop
sveta. No  iz-za nego,  pritaivshayasya po uglam  cherdaka  temnota kazhetsya  eshche
plotnej.
     - Daj fonarik! - Den opustil ruku vniz.
     I v etot moment udarila avtomatnaya ochered'!
     Padaya so spiny Alika,  Den uspel sgruppirovat'sya i ne ruhnul  plashmya, a
ushel s  nego myagkim kuvyrkom. Otkatilsya v storonu.  Vskinul avtomat k  lyuku,
gotovyj polosnut'  po  temnomu proemu. I  vnov' sobralsya  v  pruzhinu,  chtoby
mgnovenno vyprygnut' v druguyu komnatu, esli sverhu priletit granata.
     No na cherdake bylo tiho. Alik lezhal ryadom nepodvizhno, zaprokinuv lico i
ustavivshis' otkrytymi glazami v potolok. Kak vsegda v takih situaciyah, mysli
neslis' mgnovennymi, polyhayushchimi v mozgu impul'sami:
     'Esli strelyali s  cherdaka,  pochemu ya ne videl vspyshki?  Alik  ranen? No
pochemu v nego popali, a v menya net?'
     Vovchik, stoya u okna na odnom kolene, vskinul avtomat na vytyanutyh rukah
nad golovoj i,  ne celyas',  vrezal  dlinnoj  ochered'yu  vdol' kryshi sosednego
doma. Stekla okna, vynesennye udarom porohovyh gazov i veerom pul', poleteli
vo dvor. No za dolyu sekundy do togo,  kak  steklyannoe polotno rassypalos'  i
stremitel'nymi bryzgami poletelo vsled za ostrokonechnymi goncami smerti, Den
uspel uvidet' na nem strochku malen'kih zvezdchatyh otverstij.
     Vhodnyh otverstij.
     V nih strelyali s ulicy.
     Mgnovenno  rassadiv magazin,  Vovchik zastonal i  tozhe  svalilsya na pol,
podtyanuv rukami k zhivotu pravuyu nogu.
     - Menya zacepili! CHto s Alikom?
     Den     podpolz     k    naparniku.    Tochenoe,    krasivoe,     vsegda
sderzhanno-privetlivoe lico etogo parnya  za schitannye sekundy  izmenilos'  do
neuznavaemosti. Ono ne bylo iskazheno grimasoj boli. No  na nego budto kto-to
napyalil  masku drugogo cheloveka: pohozhego, no holodnogo  i  chuzhogo. Kozha  na
lice stala zemlistoj, s kakim-to zelenovatym ottenkom.
     I tut Den uvidel snezhinki.
     CHeshujki izvestki, to li  otbitye pulyami s potolka, to li  sorvannye im,
Denom, pri padenii, plavno kruzhas', medlenno opuskalis'  i  lozhilis' na pol,
na  korotko strizhennye  svetlo-rusye  volosy  i na lico Alika, na ego shiroko
raspahnutye glaza. Odna iz kolyuchih belyh zvezdochek legla pryamo na otrazhayushchij
chernuyu  dyru  potolochnogo lyuka  cherno-zerkal'nyj zrachok.  Den  neproizvol'no
morgnul, budto  ego samogo  rezanulo po glazam. No Alik  ne  morgal. Mertvye
izvestkovye snezhinki v glazah emu ne meshali. I togda Den skazal:
     - On umer...
     ...Umer... Net! Ego ubili!
     I Den, vyhvativ iz karmana razgruzki raciyu, yarostno zakrichal:
     -  Korobochka!  Korobochka!  U nas  dvuhsotyj! Strelyayut s kryshi sosednego
doma! Pulemety... Vas'ka, skomanduj na pulemety! Ogon'!
     - Dzan-n-n!  -  slovno ogromnye  litavry,  lyazgnuli  naposledok vorota,
razletayas'   pod   tarannym   udarom   beteera.   Krutnulas'  bashnya  tyazheloj
bronirovannoj mashiny, kazhushchejsya  v etom tesnom dvorike  neveroyatno ogromnoj.
Rezkim, rvushchim  pereponki  stakkato progrohotala  ochered'  krupnokalibernogo
pulemeta.  Tyazhelye  puli  vdrebezgi  raznesli  neskol'ko  listov shifera.  Ot
obnazhivshihsya  stropil poleteli  shchepki, a odna iz stropilin, budto  perebitaya
gigantskoj palicej, hrustnula i provalilas' vniz.
     - Otstavit'!  Otstavit'  ogon'! Zdes'  mnogo zhilyh domov,  prosh'ete vse
naskvoz'!  - Golos  komandira  OMONa,  rukovodivshego ocepleniem, vorvalsya  v
soznanie Dena.
     Da, zdes' mnogo domov uzhe zaseleno. Zdes' krugom zhivut lyudi: zhenshchiny  i
deti. I puli KPVT dejstvitel'no sposobny  proshit' ne  odnu stenu  i  ne odnu
kryshu  derevyannyh  ili  samannyh  postroek.  A glavnoe,  vryad  li strelyavshie
ostalis' dozhidat'sya, kogda oceplenie styanetsya  v mertvoe kol'co vokrug  etoj
gruppy domov, i raz座arennye sobrovcy nachnut potroshit' ves' kvartal.
     I Den ustalo progovoril v svoyu raciyu:
     - Otstavit', Vasilij. Skazhi... otstavit'...

     Volodya  derzhalsya  molodcom.  Voobshche  s  togo  momenta,  kogda  nachalas'
strel'ba,   ego   energichno-razgil'dyajskie   dvizheniya  transformirovalis'  v
po-prezhnemu stremitel'nye, no  ochen' tochnye postupki. Pohozhe, chto imenno ego
mgnovennaya reakciya i progremevshaya po kryshe otvetnaya ochered'  iz ego 'kalasha'
bol'she  ne pozvolili  strelyavshim  vycelit' nikogo iz  zameshkavshihsya vo dvore
sobrovcev.  I sejchas on vel sebya  vpolne adekvatno  situacii.  Sovsem drugoj
chelovek. Otpolz ot okna  i, sidya v uglu, prizhal pal'cami odnoj  ruki arteriyu
na  bedre,  drugoj  sorval  zhgut s  priklada avtomata.  I  golos  u  nego na
udivlenie spokojnyj:
     - Den, pomogi!
     Denis rasporol shtaninu, glyanul na ranu.
     - Nu-ka, otpusti...
     Krov' ne hlestanula.
     - Veny, arterii ne zadety. Skvoznyak. Davaj binty.

     Tashchit' ubitogo Alika i ranenogo Vovku cherez ves' dom i pihat' ih v okno
ne  stali.  Den na vremya perenes oboih v  sosednyuyu komnatu. I, kogda Vasilij
v容hal  na 'Domovom' pryamo v  prihozhuyu, zavaliv stenu s rasstrelyannym oknom,
rebyat pogruzili na kormu BTRa.
     Na meste zasady, kak i sledovalo ozhidat', nikogo najti ne udalos'. Tot,
kto  gotovil  etu  lovushku, zaranee produmal i taktiku dejstvij,  i  marshrut
othoda.  V  prochesannom  vdol'  i poperek  kvartale  ne okazalos' ni  odnogo
muzhchiny,  kotoryj  hot'  kak-to  podhodil by na rol' boevika. Vozrast samogo
mladshego  iz  zhivshih zdes'  starikov yavno isklyuchal begotnyu po  krysham. A  iz
vysypavshih na ulicy lyubopytnyh pacanov samomu starshemu bylo  let trinadcat',
ne bol'she.
     Ne udalos'  ustanovit', i ot kogo  ishodila informaciya. Oper,  kotoromu
neizvestnyj  muzhchina  peredal  listok   so   shemoj   raspolozheniya  tajnika,
'podstrahovalsya', poobeshchav peredat' voznagrazhdenie informatoru  tol'ko posle
uspeshnoj operacii. Emu i v golovu ne prishlo,  chto  uspeh operacii mozhet byt'
sovsem drugim i  sovsem ne dlya  ego tovarishchej.  Dvadcatipyatiletnij sotrudnik
ugolovnogo  rozyska,  otkuda-to  iz-pod Voronezha, pribyl  v  komendaturu  po
obychnoj  srochnoj  raznaryadke,  neskol'ko  dnej  nazad.  Nikto  i nikogda  ne
rasskazyval   emu  o  takih  zhe  lovushkah,  v  kotorye  popadali  voennye  i
milicionery   eshche   v   Nagornom   Karabahe,   v   Abhazii   i  vo   vremena
osetino-ingushskogo  konflikta.  Nikakoj,   dazhe   kratkosrochnoj  special'noj
podgotovki k rabote v usloviyah vooruzhennogo  konflikta i konkretno chechenskoj
vojny  on  ne prohodil.  Vprochem,  kak  i  tysyachi drugih  lyudej  v  pogonah,
vbroshennyh v zhernova etoj bojni. Svoj lichnyj  opyt on budet  narabatyvat' na
svoih lichnyh  oshibkah. No nikto  ne popreknet ego etoj  istoriej. Potomu chto
ego tovarishchi budut uchit'sya tak zhe, kak on, i vmeste s nim. I poluchat eshche  ne
odin  krovavyj i  besposhchadnyj  urok.  A kogda  pridet  vremya  zameny,  vnov'
pribyvshie smogut poobshchat'sya s bratishkami, v  luchshem sluchae, lish' chas-drugoj.
Mashiny ne zhdut. Do temnoty nuzhno  prorvat'sya nazad, v Mozdok. I vsya peredacha
del,  informacii,  narabotannyh   svyazej  i   opyta   svedetsya  k   obychnomu
rossijskomu:
     - Nu, na pososhok!
     - A vam: ni puha ni pera!
     - K chertu!

     I snova vse pojdet k chertu!


     - Nu, ty budesh' est', ili net! - v serdcah povysila golos Hazhar.
     CHto sluchilos' s mal'chishkoj? Segodnya  s rannego utra zavilsya kuda-to bez
razresheniya.  Mat'  chut'  s  uma  ne soshla.  V gorode  strel'ba.  Ub'yut  ved'
zaprosto. A on, vernuvshis', nakonec, domoj, nevozmutimo vyslushal ee notacii,
no tak i  ne skazal,  kuda begal.  Otmolchalsya  i pod  surovym,  ukoriznennym
vzglyadom glavy sem'i. A teper' vot, kak yula, vertitsya.  CHto-to nejmetsya emu.
CHto on zadumal?
     Abdul-Malik  posmotrel  na   serdituyu   mat',  zasmeyalsya,  stremitel'no
raspravilsya s nehitrym i, pryamo skazhem, skudnym obedom. I vyskochil vo dvor.
     CHem by zanyat'sya, chtoby hot' kak-to uspokoit'sya?
     Gordost' i radost'  raspirali  ego, kak vozduh  iz  solominki pojmannuyu
bezzhalostnymi  pacanami  lyagushku.  Tak  hotelos'  vyplesnut' naruzhu tu  buryu
emocij, chto  bushevala sejchas v nem. No nel'zya. Ni v koem sluchae nel'zya. On i
tak  uzhe vyshel  za razumnye  predely, pozvoliv materi  uvidet',  chto  s  nim
proishodit chto-to neobychnoe. Nesolidno eto. Nado derzhat' sebya v rukah.
     A obsudit' proisshedshee on uspeet. Zavtra vstrecha s Ahmedom.
     Kak  zdorovo ego novyj drug  vse produmal i organizoval!  I pochemu tetya
Madina  i mat' vsegda upominayut ego  imya s takim prezreniem?  ZHenshchiny! CHto s
nih vzyat'? Oni ved' dazhe ne predstavlyayut, kto takoj  na samom dele ih sosed.
|to  - ne ugryumyj borodach Rizvan, kotoryj derzhit ego za soplivogo mal'chishku.
On  vse  ponimaet. Razgovarivaet s  nim  prosto,  kak  blizkij tovarishch,  kak
starshij brat. I on sdelal tak, chto  segodnya  Abdul-Malik  sam lichno zaplatil
dolg krovnoj mesti.
     Nikomu  i  nikogda  ne  uznat',  kak  kolotilos' ego  serdce, kogda on,
zataivshis' na kryshe,  zhdal  poyavleniya popavshihsya na udochku Ahmeda federalov.
Konechno, ne rasskazhet on drugim i  o  tom, kak  tryaslis' ego ruki,  poka on,
vspomniv slova svoego nastavnika,  ne sdelal tri  glubokih vdoha i ne podvel
mushku k celi na plavnom vydohe.
     No kogda-nibud'  on  obyazatel'no  rasskazhet vsem rodnym i druz'yam,  kak
sumel ubit'  odnogo russkogo specnazovca (specnazovca!) i ranit' vtorogo. On
sam lichno  videl  srazhennyh  vragov na korme beteera. I  s trudom uderzhalsya,
chtoby  ne zakrichat' ot vostorga  pobednoe 'Allah akbar'!  Teper'-to emu  net
prichin zavidovat'  tem  pacanam,  kotorye  vmeste  s otcami  uspeli  prinyat'
uchastie v razgrome pervyh russkih kolonn.
     Ahmed  govoril,  chto   kogda  vrag-krovnik  pogibaet,  otomshchennaya  dusha
osvobozhdaetsya ot gor'kogo gruza i voznositsya v raj. Tak chto ego otec Isa uzhe
znaet o podvige syna. I navernyaka gorditsya im.
     Ochen' zdorovo i  to,  chto federaly tak i ne nashli avtomat,  kotoryj on,
otstegnuv magazin, sbrosil v bochku s gryaznoj vodoj v sosednem dvore. Russkie
obyskivali  dom  i  saraj,  vozle kotorogo  stoyala eta bochka.  No  nikto  ne
dogadalsya  posharit' v nej. Im i v golovu ne prishlo, chto kto-to budet hranit'
oruzhie v vode. No avtomatu tam nedolgo  lezhat'. Zavtra  zhe on  zaberet  ego,
privedet v  poryadok i  vernet Ahmedu.  I tot ne  pozhaleet ob  okazannom  emu
doverii. A znachit,  ne za gorami i osushchestvlenie glavnoj mechty Abdul-Malika:
projti  podgotovku v trenirovochnom lagere i  stat'  nastoyashchim bojcom, grozoj
russkih okkupantov.
     A sejchas vse  zhe glavnoe - uspokoit'sya. Ahmed prosil  ni  v koem sluchae
nichego ne govorit' ni materi, ni tetke, ni  dedu.  Konechno, v tom rajone ego
videli  i  uznali mnogie znakomye.  No  malo li kuda  zabirayutsya  lyubopytnye
pacany. Vot i  on:  poshel k druz'yam, a popal  v omonovskuyu oblavu. S kem  ne
sluchaetsya...  Nikto  iz  rodnyh nichego  ne dolzhen  dazhe zapodozrit'.  |to  -
trebovanie boevoj konspiracii. I eto - ih tajna. Tajna nastoyashchih muzhchin.
     Magadan
     Malysh plakal.
     Net, konechno, on ne rydal  vzahleb, kak institutka. No solenaya vlaga na
sej  raz tekla ne tol'ko iz-pod raskisshej i pochernevshej podbivki 'Sfery', no
i iz zazhmurennyh v otchayanii glaz.  Zelenyj flag  s grubo namalevannym volkom
torchal iz otdushiny cherdachnogo okna. Ledyanoj fevral'skij veter kolyhal ego, i
kazalos', chto volk naglo podmigivaet i poshchelkivaet past'yu, kak by govorya:
     - Nu chto, s容l?
     Bol'she  vsego  na svete hotelos' zavyt', kak voet  lunnymi nochami  etot
zver'. No szadi, tyazhelo dysha, popadali na obledenelyj ruberoid  ego  druz'ya.
Stydno. I uzh esli vyt', to vsej staej.
     A eshche on ochen'-ochen', pryamo-taki strastno hotel by sejchas uvidet' ryadom
s soboj Pushnogo. Ili  Zmeya.  A  eshche  luchshe - oboih.  Podnyat'sya  vo vse  svoi
moguchie  sto devyanosto pyat' santimetrov, shvatit' etu  parochku za  shkirki i,
tresnuv lbami, spustit' s kryshi proklyatoj pyatietazhki bez parashyutov.

     V proshlyj  ponedel'nik,  privychnyj uzhe  utrennij  marsh-brosok  v polnoj
boevoj vykladke zakonchilsya ne v raspolozhenii otryada, a ryadom s nezavershennym
pyatietazhnym  domom,  nedaleko  ot  gorodskoj   tyur'my.  |ta  novostrojka  na
shest'desyat  kvartir  tak i ne  prinyala iznyvavshih  v  barakah  i kommunalkah
rodnogo goroda potencial'nyh novoselov. Nezadolgo do nachala otdelochnyh rabot
ona vdrug  stala  osedat'  i poshla  treshchinami. Okazalos', chto dom umudrilis'
postavit' na ogromnoj ledyanoj linze. Stroitel'stvo prekratili, i pyatietazhnaya
gromadina stoyala pustoj, poka ee ne oblyubovali dlya svoih trenirovok sobrovcy
i omonovcy.
     Ne ochen'-to  i  ustavshie, otsvechivayushchie  zhizneradostnymi ulybkami bojcy
postroilis' licom k  zdaniyu  i  zhdali,  chto  zhe  im  skazhet po  povodu  etoj
ekskursii  Zmej.  Bezhal  komandir  vmeste  so  vsemi,  i  narod  s interesom
posmatrival: dolgo li pyhtet' budet, prezhde  chem smozhet govorit'? No nichego,
golos rovnyj, uverennyj.
     -  Segodnya  my  nachinaem  zanyatiya  po  shturmovoj  podgotovke.  Rabotaem
pyaterkami. V  dome chetyre pod容zda. V kazhdyj idut dve pyaterki i posrednik iz
oficerov.  Na kryshe zdaniya ukreplen chechenskij flag. Pobezhdaet i otpravlyaetsya
otdyhat' snyavshaya ego  gruppa. Ostal'nye  rabotayut, poka ne  sumeyut vypolnit'
zadachu.  Napominayu,  chto  v lyubom  zdanii,  dazhe  nedavno  zachishchennom, mogut
okazat'sya boeviki. Takzhe napominayu o minnoj opasnosti i trebuyu soblyudat' vse
mery  predostorozhnosti.  Za  nepravil'nye  dejstviya posredniki  imeyut  pravo
ob座avit' lyubogo ubitym ili ranenym. Komandiram  grupp proizvesti rasstanovku
lichnogo sostava  i dopolnitel'nyj  instruktazh,  opredelit' marshruty skrytogo
vydvizheniya k zdaniyu. Nachalo shturma po signalu golosom: 'Ataka!'
     Narod slushal i uhmylyalsya. Kto pro sebya,  a kto i yavno. V vojnu komandir
igraet: 'duhi',  miny... Sejchas kak rvanem, i dobezhat' ne uspeet, chtoby svoi
zamechaniya sdelat'.
     A tot laskovo ulybnulsya i dobavil:
     - Gruppa, v kotoroj  est' ranenyj ili ubityj, vynosit telo  na ishodnyj
rubezh i nachinaet vse snachala.
     Zmej on i est' Zmej.  |to potom do vseh doshlo, chto delo ne tol'ko v ego
lyubimom  rugatel'stve:  'Ah ty,  Zmej  Gorynych!',  i  ne tol'ko  v  shutochkah
yadovityh. Kovarstva ulybchivogo  u  nego ne men'she,  chem  u  togo  iskusitelya
biblejskogo, chto Eve golovu zamorochil...
     Ponyatnoe delo,  daleko ot zdaniya ishodnuyu  poziciyu  nikto  ne  vybiral.
Bronik, shlem, oruzhie, polnyj boekomplekt - dvadcat' kilo metalla po  legkomu
variantu.  Kazhdyj  lishnij   metr  potom  sily  otberet.  Vystroilis'   pered
pod容zdami.
     - Ataka!
     - Ura!!! - lomanulis' s  grohotom, kak boevye slony. Pervye bojcy uzhe v
pod容zdy vleteli.
     - Otboj!
     CHto takoe?
     - Obrashchayu  vnimanie posrednikov: v rezul'tate tupoj lobovoj  ataki, bez
ispol'zovaniya osobennostej mestnosti i ognevogo prikrytiya, v  kazhdoj pyaterke
imeetsya dvoe ubityh. Provesti  evakuaciyu 'gruza dvesti' na ishodnyj.  Nu-ka,
veselo podnyali, veselo ponesli! Podgotovit'sya k povtornomu shturmu.
     Vo vtornik vecherom odna  iz pyaterok pervogo vzvoda bez poter' vorvalas'
v  pod容zd.  Tyazhelyj  botinok  vtorogo  nomera  RPG,  obveshannogo  zapasnymi
vystrelami k granatometu, s razmahu opustilsya na porog.
     Ba-a-bah! Iz-pod poroga fuganul snop ognennyh bryzg.
     - Podryv na protivopehotnoj mine. Ranenie nog. |vakuaciya.
     Tak vot kuda tak zagadochno ischez eshche pozavchera saper otryada Pushnoj! Vot
dlya  chego  on nakupil  na  vydelennye  komandirom  den'gi  raznuyu  kitajskuyu
pirotehniku,  rezko  obescenivshuyusya  posle  Novogo  goda!  A  starshina   eshche
prikalyvalsya,  chto,  mol,  u  Zmeya bzik, den'gi tratit  na raznuyu hrenoten',
salyut na dvadcat' tret'e fevralya zatevaet chto li? Ta-ak! Nu, posmotrim,  kto
kogo!
     Narodom ovladel azart.
     Utrom v  sredu orly  Pionera -  komandira  vtorogo vzvoda  - proshli  do
vtorogo etazha. Na porogi bol'she ne nastupali. Na doski i otvalivshiesya plasty
shtukaturki - tozhe.
     Rastyazhku iz  usilennoj dymnym  porohom  hlopushki Babadya  snyal  zhivotom.
ZHivoj ves Babadi - centner.  Babadya - pulemetchik. On  tozhe v polnom zashchitnom
snaryazhenii. A eshche u nego v  rukah - devyatikilogrammovyj ruchnoj  pulemet i za
spinoj - zapasnaya korobka s patronami.
     - U-u-u, Pushnoj, s-suka!
     Kryahtyat bojcy.  Babadya tozhe horosh: ne mog ran'she podorvat'sya? Dva etazha
vniz - do pod容zda, dvesti metrov - do ishodnogo...
     - Slysh', bratan, ty by zhral pomen'she ili begal pobol'she - ne daj bog, v
samom dele tebya vytaskivat'.
     - Da poshel ty! Tipun tebe na yazyk!
     Ne poslushal  Babadya  dobrogo soveta. I  potom  tshchatel'no oberegal on  v
chechenskih komandirovkah vnushitel'nuyu muzhestvennost' svoej korenastoj figury.
I  dazhe ukreplyal ee,  poskol'ku  sluzhbu  prihodilos'  nesti  na stacionarnyh
blokpostah,  nedaleko  ot  otryadnoj   kuhni.  No   rovno   cherez  god,   pod
Sernovodskom,  budet  on  bezhat' v  cepi  navstrechu  uragannomu ognyu, hlopaya
nezastegnutym bronikom po sberezhennomu zhivotu i prigovarivat':
     - Pust' menya ranyat, pust' menya  ub'yut... i pust' menya ponesut otsyuda na
rukah!
     A  potom   proyavit  pulemetchik   nezauryadnoe  muzhestvo,   otbivayas'  ot
nasedayushchih boevikov  i prikryvaya tovarishchej.  Polival  Babadya  vraga dlinnymi
ocheredyami na distancii i korotkimi - v upor. I snova prigovarival:
     - A vot vam v rot, chtob ya eshche s etoj duryndoj begal tuda-syuda!
     I ubereg-taki i tovarishchej i sebya - bol'shogo i dobrogo.

     V  sredu vecherom  pervyj vzvod posle shturmovki ne raspolzsya  po  domam.
Priglashennyj v kachestve dorogogo  gostya Pushnoj provodil povtornye zanyatiya po
minno-podryvnomu delu. Narod ustal smertno, narod klonilo v son.  No slushali
vnimatel'no.
     Utrom v chetverg vperedi kazhdoj pyaterki pervogo vzvoda shel boec, kotoryj
ne vertel golovoj po storonam, a vnimatel'no smotrel pod nogi i pered soboj.
Po storonam ego drugie  prikryvali. SHli zhuravlinym shagom - vysoko podnimaya i
vybrasyvaya  pered  soboj nogi.  Tak, dazhe esli prosmotrish'  rastyazhku, men'she
shansov  ee  zacepit'.  Stop! V dvadcati  metrah  ot  ishodnogo, poperek  uzhe
nabitoj za tri dnya v snegu tropy prozrachnaya pautinka iskritsya. Lesochka!
     - Rastyazhka!
     Ne dysha, pereshagivayut bojcy. Skol'ko zhe glaz nuzhno: pod nogi smotri, po
storonam smotri, a  sejchas -  za  ugol, i  pered nosom - dom proklyatyj.  Tam
voobshche ne smotret' nado, a vsej shkuroj, kak priemnoj antennoj, rabotat'.
     Hlop! - Sprava, v  polose vtorogo vzvoda, gor'kie vopli i chernyj klubok
dyma nad belym sugrobom.
     Uhmylyaetsya pervyj  vzvod.  Aga! Nu chto, druz'ya-soperniki? Kak vam vchera
vecherom  doma otdyhalos'? V tot samyj  vecher, kogda nam Pushnoj ob座asnyal, chto
rastyazhki i miny luchshe  vsego stavit'  na zachishchennyh protivnikom, privychnyh i
vrode by  uzhe  bezopasnyh  uchastkah. Na marshrute smeny postov, naprimer, gde
karauly  uzhe  na avtopilote hodyat. Ili  na  puti v  tualet.  Ili na  snezhnoj
tropinke, po kotoroj vzvod za eti tri dnya uzhe raz tridcat' probezhal...
     CHeban potryasenno na granatu smotrit. Tak gramotno shli  - i vot te na! S
lestnichnoj  ploshchadki  pyatogo etazha k  nim na chetvertyj F-1  vykatyvaetsya. Ta
samaya, kotoruyu  v  narode  'limonkoj' zovut,  rublenaya na  dol'ki igrushka  s
razletom chuguna  na dvesti  metrov... |to  zhe kakaya padla shvyrnula!...A ved'
preduprezhdal Zmej: dazhe v zachishchennom zdanii mogut  vnov' okazat'sya vypolzshie
iz shronov boeviki. A tut kakoe uzh zachishchennoe? Gruppa CHebana pervoj shla i to
ele-ele do chetvertogo etazha docarapalas'.
     Granata, konechno, byla uchebnaya. A bojcy - nastoyashchie, tyazhelye...
     Segodnya utrom Zmej ob座avil:
     -   S   cel'yu  ukrepleniya  social'noj  spravedlivosti   ustanavlivaetsya
sleduyushchij  poryadok. Ne  gruppa  vynosit  podorvavshegosya  ili  porazhennogo  v
rezul'tate negramotnyh dejstvij, a 'ubityj' vynosit na ishodnyj rubezh samogo
tyazhelogo chlena  svoej  pyaterki.  CHtoby  prochuvstvovat', kakovo pridetsya  ego
tovarishcham, esli on budet tak zhe hlopat' ushami v nastoyashchem boyu.
     Narod  v  stroyu  uzhe  izmotannyj  stoyal,  zloj.  Na  komandira  nedobro
poglyadyval. A  tut  - ozhivilis',  smeshki  poshli. CHetko Zmej rasschital: nikto
sebya  za duraka ne derzhit,  a  potomu kazhdyj predstavlyaet, kak  on budet  na
chuzhoj spine katat'sya...
     Pyhtit CHeban.  CHetvertyj  etazh! V pyaterke troe  'ubityh': vse,  kto rot
raskryl  i granatu  razglyadyval,  vmesto  togo  chtoby  za  blizhajshuyu  stenku
zaskochit'. Sejchas kazhdyj  iz 'pokojnikov'  drugana tashchit. A  komu  svoego ne
dostalos' - neset posrednika, chtoby ne obidno bylo. U posrednika morda takaya
ser'eznaya, budto ne na gorbu omonovca, a v chernom 'mersedese' edet.
     CHebana isterika legkaya  probila,  hihikaet,  nogi zapletayutsya,  vot-vot
navernetsya vmeste so svoim zhivym gruzom.

     V noch' s pyatnicy na  subbotu Pushnoj - nevysokij, suhoshchavyj,  s  tonkimi
chernymi usikami, delayushchimi  ego  pohozhim  na elegantnogo geroya-lyubovnika  iz
staryh  fil'mov,  -  pod  svetom  fonarika  koldoval  na  kryshe  pyatietazhki.
Naskuchavshijsya  v  odinochestve  volk   lyubopytno  nablyudal  s  razvevayushchegosya
zelenogo polotna za etim kovarnym tipom.
     V radiuse  odnogo metra  ot  flaga Pushnoj podnyal  ulozhennyj na betonnoj
kryshe ruberoid, vydolbil polukrugom neskol'ko lunok, zalozhil v nih kitajskie
hlopushki,  srabatyvayushchie ot szhatiya, i lyubovno podsypal v lunki adskuyu  smes'
sobstvennogo  izgotovleniya.  Nogi  ne  pootryvaet,  no  vspyshku budet daleko
vidat'!...Ruberoid  leg  na  mesto.  Pushnoj  raskochegaril  payal'nuyu  lampu i
tshchatel'no provaril  zasmolennye  shvy. Priporoshiv  snegom i  pyl'yu  mgnovenno
zastyvshuyu smolu,  s  naslazhdeniem  sunul  skryuchivshiesya ot  moroza  pal'cy  v
mehovye rukavicy.
     Spuskayas'  po temnoj  styloj lestnice, on snishoditel'no ulybalsya.  Ego
samogo v  GRU  uchili  po-drugomu. Po  porucheniyu  instruktora  kto-nibud'  iz
provinivshihsya  bojcov nabiral v cellofanovyj  paket  obyknovennogo govna  iz
soldatskogo tualeta i snabzhal 'fugas' boevym detonatorom. Paket klali v dvuh
shagah ot rabotayushchego sapera, a provodki iz nego podklyuchali k obezvrezhivaemoj
lovushke...
     Kapitan  Simonenko, dvazhdy  razobrannyj na zapchasti v dalekih ot Rossii
stranah i stol'ko zhe raz sobrannyj hirurgami, ob座asnyal svoyu metodiku tak:
     - Vot  to, chto pri oshibke ty  budesh' otstiryvat', pri nastoyashchem podryve
ot tebya tol'ko i ostanetsya.
     - No vy-to vyzhili, tovarishch kapitan?
     - YA? Ty na menya ne  smotri. YA - redkij schastlivchik, unikum. I to, mezhdu
prochim, poka  vyuchilsya,  stol'ko  takih paketov  podorval,  chto  diviziya  by
nagadit' ne smogla.

     V  voskresen'e v  pyatnadcat'  chasov,  operezhaya  svoih chetyreh druzej  v
pobednom ryvke, Malysh protyanul moguchuyu  ruchishchu k  uzhe iskrenne  nenavidimomu
zelenomu flagu s nagloj volch'ej mordoj. Na tridcatigradusnom moroze ruberoid
teryaet  svoyu elastichnost'. Pod  kovanym kablukom botinka on ne  prognulsya, a
hrustnul, slovno razdavlennyj bokal dlya tak i ne prinesennogo shampanskogo...

         Groznyj

     V neskol'kih kvartalah  ot  doma,  gde  zhil  svekor Madiny  s ostatkami
svoego semejstva, v tylu u zanyavshih centr federalov (esli takoe ponyatie, kak
tyl,  voobshche mozhno bylo primenit' v etoj obstanovke) snova poyavilas' bol'shaya
gruppa   boevikov.  Oni   opyat'   zanyali  pustuyushchee,  nedavno   'zachishchennoe'
administrativnoe zdanie  i  osedlali vazhnejshuyu razvyazku dorog, v tom chisle i
po  napravleniyu k  aeroportu 'Severnyj'. Poyavilas'  eta gruppa noch'yu i uzhe v
devyat'  utra  oboznachila  svoe prisutstvie,  rasstrelyav dva BTRa s  desantom
motostrelkov na brone.
     Obe  'korobki'  vygoreli nastol'ko,  naskol'ko  eto voobshche vozmozhno. To
est' do vplavlennyh v  asfal't  i prosevshih  diskov koles, do vognuvshihsya ot
lyutogo  zhara  kryshek  lyukov  i   lopnuvshih  svarnyh   shvov   na  soedineniyah
bronelistov. Teper' eti kogda-to groznye mashiny bol'she  vsego napominali dve
prorzhavevshie barzhi,  kakim-to chudom sevshie na mel' na gorodskom perekrestke.
Na  ih  brone pozadi  byvshih bashen  byli  vidny prikipevshie chernye  kuchki, v
kotoryh tol'ko opytnyj glaz smog by raspoznat' ostanki ne uspevshih sprygnut'
lyudej. A poltora desyatka 'uspevshih' v raznyh pozah lezhali vokrug.
     No  odin iz soldat ucelel. To  li on prosto 'v rubashke rodilsya', to  li
ego mat' tak strastno  molilas' za syna,  chto  prolozhila svoim slovam pryamuyu
dorogu  k  serdcam  svyatyh zastupnikov. To  li  ego  prosto spasli prirodnaya
soobrazitel'nost'  i mgnovennaya reakciya.  No  on  edinstvennyj,  sprygnuv  s
beteera,  ne popytalsya  ubezhat'  ot ognya,  a  rvanul navstrechu vystrelam.  I
okazalsya prakticheski v mertvoj  zone. Teper', chtoby  'vycelit''  nahodchivogo
soldata, boevikam prishlos' by vysunut'sya iz okon. No nikto iz nih ne zahotel
risknut'. Ved' te  iz popavshih v  zasadu,  kto byl ranen  i  ne  mog  nikuda
ubezhat', darom umirat' ne zahoteli. Oni strelyali v otvet do teh por, poka ih
tela  snova  ne  probivali avtomatnye  ocheredi  i  hladnokrovno-tochnye  puli
snajperov. Otvetnyj ogon'  pogibavshih prakticheski ne prichinil  vreda vragam.
No spas zhizn' ih tovarishcha.
     I tot ne ostalsya  v dolgu. On vernulsya  v svoj batal'on ne ispugannyj i
podavlennyj, a yarostnyj i  vozbuzhdennyj. Sinyaya tatuirovka iz melkih oskolkov
i poroshinok podstvol'nikov ispyatnala ego lico, uho  bylo razorvano pulej, on
hromal, pripadaya  na nogu s  raspuhshej  ot strashnogo udara stopoj. CHas nazad
emu bylo devyatnadcat'. No sejchas na tovarishchej iz-pod prilipshih ko lbu pryadej
pshenichno-sedyh volos smotreli zhestkie glaza materogo muzhika.
     A eshche cherez chas gruppa motostrelkov, kotoruyu on privel na mesto  gibeli
druzej,  provela  razvedku  boem.  Boeviki  ostavalis'  v  zdanii  i  speshno
ukreplyali pozicii,  gotovyas'  protivostoyat' lyubym popytkam  snova  vybit' ih
ottuda.  Razvedchikov  oni   vstretili  plotnym  ognem.  I  togda  izranennyj
'schastlivchik', lezha za grudoj  kirpichej  v zdanii naprotiv, radostno zamotal
otekshim, okonchatel'no  posinevshim licom i v strashnoj ulybke, bol'she  pohozhej
na oskal, obnazhil pokrytye zapekshejsya krov'yu zuby.
     - Zdes' oni, suki, na meste!
     Lezhavshij  ryadom molodoj  lejtenant s legkoj  kurchavoj borodkoj na hudom
gryaznom lice, odetyj v takoj zhe, kak i u ostal'nyh, chernyj ot gryazi i kopoti
bushlat bez znakov razlichiya, veselo progovoril:
     - Nu i zashibis'!...
     On  otpolz  nazad,  v  koridor   byvshej  trehkomnatnoj  kvartiry.  Tam,
prislonivshis' spinoj k stene, sidel svyazist s polevoj radiostanciej.
     Lejtenant chto-to korotko  progovoril  v manipulyator, i v  konce dlinnoj
ulicy, iz-za  ugla,  zarevev dizelyami,  lyazgaya  gusenicami,  vykatilis'  dve
samohodki.
     SHkval'nyj  ogon'  motostrelkov  ne  pozvolil  granatometchikam  boevikov
sdelat'  ni  odnogo pricel'nogo  vystrela  po plyuyushchimsya  pochti  trehpudovymi
snaryadami, prikrytym bronej moguchim orudiyam.
     Zalp!  V  glubine  zdaniya,  zanyatogo boevikami,  vspuhlo  dva  ognennyh
oblaka. Oni vyrvalis' naruzhu  bagrovo-chernymi vihryami, osypali ploshchad' pered
domom  tuchami stal'nyh,  betonnyh i steklyannyh  oskolkov,  zakrutili  smerchi
pyli.
     - Beglym! Beglym davaj! - vozbuzhdenno zakrichal lejtenant.
     Snova tyazhko bahali orudiya,  zveneli,  vyletaya iz  samohodok na asfal't,
ogromnye gil'zy, nadsadno vzvyvali, obzhigali i rvali nutro zdaniya snaryady. S
grohotom  rushilis'  perekrytiya,  valilis'  steny.  Metalis'  i   padali  pod
kinzhal'nym ognem vtoroj gruppy razvedchikov te boeviki, kotorye popytalis'
     ujti. Obrashchalis' v pepel,  orali ot  dikoj boli ili mgnovenno  umirali,
razletayas' v bryzgi, te, chto ostalis'.
     A  v dome naprotiv yarostno-torzhestvuyushche  materilsya,  kolotil v  ekstaze
kulakami po betonnomu polu, smeyalsya i  plakal chelovek bez vozrasta, s licom,
pohozhim na  afrikanskuyu  ritual'nuyu masku, v  gryaznom, issechennom  oskolkami
bushlate i obgorevshih vatnyh shtanah.

     V polukilometre ot mesta, gde ves' den' ubivali  drug druga vooruzhennye
bojcy, pylali, strelyaya shiferom i vybrasyvaya snopy iskr, srazu dva doma.
     Prichitali  zhenshchiny.  Molcha stoyali  u  etih  i  u drugih  domov stariki,
vnimatel'no  nablyudaya  za poletom ognennyh muh.  Lezhali  pod pokryvalami  na
styloj fevral'skoj zemle izurodovannye tela chetyrnadcatiletnej devushki i  ee
desyatiletnego  brata.  Ih  vybrosilo  naruzhu,  kogda  v  dom  popal  snaryad,
proletevshij  naskvoz' cherez breshi  zahvachennogo boevikami zdaniya i upavshij v
gushche  zhilyh kvartalov. Vse drugie  chleny sem'i ostalis' vnutri, i teper'  ih
trupy obrashchalis' v pepel i prah vmeste s rodovym gnezdom.
     Lyudi, uspevshie vybezhat' iz vtorogo doma posle togo, kak v okna vorvalsya
ognennyj klubok  vzryva,  prekratili bezuspeshnye popytki  potushit'  pozhar  i
ostanovivshimisya  glazami  smotreli  na plamya. Ochen'  skoro  na  meste  novoj
tragedii, odnoj iz  tysyach, ostalis' tol'ko grudy uglej v  kirpichnyh korobkah
sten.  Svekor  Madiny  podoshel  k  pogorel'cam,  vzyal  za ruki dvuh  mladshih
rebyatishek, sidevshih na prinesennom kem-to kovre i skazal ih materi:
     - Poshli.
     Na  sleduyushchij  den'  rano  utrom on  ob座avil svoej  sem'e,  chto nameren
nemedlenno vyvezti ih vseh v Ingushetiyu, k dal'nej rodne svoej pokojnoj zheny.
Tuda, gde vojny net voobshche.
     Madina vstretila etu vest'  molcha. I tol'ko kogda  Hazhar  ushla  odevat'
detej i sobirat' veshchi, ona korotko soobshchila, chto nikuda ne poedet.
     - YA ostanus' tam, gde moj muzh i moi deti.
     Nikogda ran'she  ne slyshavshij  ot nee  ni slova vozrazheniya svekor tol'ko
kivnul golovoj i napravilsya k dveri. No u samogo poroga on rezko razvernulsya
i,  podojdya  k  nevestke, obnyal ee. Ego  grud'  hodila  hodunom, razryvaemaya
bezzvuchnym krikom. A glaza blesteli suhim lihoradochnym bleskom. I ne  bylo v
etot  mig  na vsej zemle  nikogo blizhe drug  drugu,  chem  ne umeyushchij plakat'
gordyj  starik  i  razuchivshayasya plakat'  zhenshchina,  naveki  svyazannye  krov'yu
ushedshih.

     Otec vernulsya  cherez tri dnya. On  privez  horoshuyu novost'. Rodstvenniki
vstretili ih s Hazhar  i det'mi horosho, ot  chistogo serdca. Oni naotrez  i  s
obidoj  otkazalis' prinyat'  v  podarok  mashinu, ponimaya,  chto eto byla  lish'
popytka kak-to kompensirovat'  ih rashody  na soderzhanie novyh edokov. Bolee
togo, na obratnom puti pogruzhennyj v svoi mysli  starik dazhe ne zametil, chto
'zhiguli' dvizhutsya  kak-to  tyazhelovato.  A na  pogranichnom  blokpostu, otkryv
bagazhnik  dlya  proverki,  s udivleniem obnaruzhil  v  nem meshok  muki,  meshok
kartoshki i uzelki s razlichnymi krupami.
     Edinstvennoe,  chto  vyzvalo  trevogu  v etoj poezdke, -  eto  povedenie
Abdul-Malika.  Snachala  paren'  ne  hotel  ehat',  neozhidanno  vzbuntovalsya,
ssylayas' na primer tetki, zayavil, chto ne mozhet pokinut' mogilu svoego otca i
rodnoj dom. Umolyal vzroslyh, chtoby razreshili emu ostat'sya. A potom zamknulsya
v  mrachnom molchanii i  za  vsyu dorogu ne  proiznes ni slova.  Prishlos'  dazhe
napomnit'  emu  o  dolge  vezhlivosti   pered  prinyavshimi  ih  gostepriimnymi
hozyaevami. No  mal'chishka, vydaviv  paru-trojku  obyazatel'nyh  privetstvennyh
fraz i  mehanicheski  vypolnyaya vse, chto  ot nego  trebovali, tak i  prodolzhal
vesti sebya, budto ego smertel'no obideli.
     No  nichego.  Pereterpit,  privyknet.  A  potom  soblazny  mirnoj  zhizni
rasshevelyat ego mal'chisheskoe serdce.
     Pochemu  on sam ne ostalsya v Ingushetii, otec  ob座asnyat'  ne stal. Oni  s
Madinoj  vsegda horosho  ponimali  drug  druga. A  teper' kakie-to slova byli
voobshche ni k chemu.
     * * *
     - Nu  i kak ty tut budesh' bez menya? Za toboj ved'  glaz da glaz  nuzhen.
Opyat' na zachistke kuda-nibud' polezesh'... - Vasilij pytalsya govorit' veselo.
No govorilos' emu ochen' tyazhelo. Takoe vpechatlenie, chto svoi natuzhno-shutlivye
slova on pytalsya nasil'no vytolknut' iz  glotki, a  te upiralis' i  nikak ne
hoteli vyskakivat' na svet bozhij.
     Ih  komandirovka  zakonchilas'.  No  segodnya  komandir  svodnogo  otryada
poprosil ostat'sya  neskol'kih  strelkov-operatorov  BTR  eshche nedeli  na dve.
Gde-to  kto-to prokololsya v raschetah, i chast' ekipazhej,  pribyvshih na smenu,
ostalas' bez pulemetchikov. Prikazyvat'  v  etoj situacii  rukovodstvo moglo:
kuda denesh'sya, esli pogony nosish'? No telegrammy s prikazami horosho chitayutsya
pri  kabinetnom osveshchenii. A kogda  pered toboj  na fone  razrushennyh  domov
stoyat  pochernevshie,  vymotannye,  vooruzhennye  do  zubov  lyudi,  s  nedobrym
prishchurom, ne raz ubivavshih i ne raz pobyvavshih pod smert'yu professionalov? I
nuzhno  soobshchit' im, chto  ih mechty poskorej  vyrvat'sya iz etoj kashi nakrylis'
odnim  neudobooboznachaemym  organom... Pravda, komandir  svodnogo,  zdorovyj
muzhik,  zarosshij borodoj  i ochen'  pohozhij uhvatkami na  svoih  podchinennyh,
puglivost'yu ne  otlichalsya.  V Groznom strah proizrastaet v takom kolichestve,
chto k nemu bystro  privykaesh'. Kak k lyubomu drugomu narkotiku. I chtoby snova
ego  oshchutit',  kazhdyj  raz  nuzhny  vse bol'shie  i bol'shie  dozy.  Vplot'  do
situacii, kogda dusha umiraet ot peredozirovki, i otupevshemu,  so steklyannymi
glazami sushchestvu vse, v tom chisle i sobstvennaya zhizn',  stanovitsya absolyutno
bezrazlichnym.
     Tak  chto   v  dannoj  situacii  pros'ba  komandira  byla  dejstvitel'no
pros'boj. I on pravil'no postupil, kogda dobavil k svoim slovam:
     -  Delo  ne  tol'ko  v  nehvatke  lyudej. Vy  zhe  vidite, opyat'  nagnali
neobstrelyannyh. Opyat'  oni  budut  povtoryat'  to, chto my  uzhe proshli.  Opyat'
nachnut lezt' v to govno, v  kotoroe my uzhe ne raz vlyapalis'. I ostanovit' ih
budet nekomu.
     Togda Den povernulsya k Vasiliyu i skazal:
     - YA  ostanus'.  Dob'yus', chtoby  postavili s nashimi, oni vot-vot  dolzhny
podojti.  Mne obyazatel'no nado  ostat'sya. A to polezut podvigi  sovershat'...
Kstati,  Igor' govoril, chto  i omonovcy nashi  k 1  aprelya podtyanutsya.  Mozhet
byt', udastsya i ih uvidet', rasskazat', chto pochem. A poluchitsya - i pokazat'.
     A  vot mehaniki-voditeli byli bol'she ne nuzhny. I  popolznoveniya Vasiliya
ostat'sya v kachestve obychnogo bojca komandir reshitel'no presek:
     - Esli ostanesh'sya  bez prikaza  da,  ne daj Bog, shlepnut tebya, sem'e ni
hrena  ne dadut.  Dobrovol'cy v schet ne idut.  Ih kranty  -  ih lichnoe delo.
Ponyal? I menya eshche nachal'stvo ot...t,  chto neuchtennye  bojcy  tut sharahayutsya.
Tak chto duj, otdyhaj. Eshche navoyuesh'sya. |ta hernya nadolgo.
     Da. Uzh v etom ni Vasilij, ni ego tovarishchi teper' ne somnevalis'. Hotya k
koncu fevralya osnovnye  sily  dudaevcev  byli  vybity iz  goroda  i  dazhe na
okrainah    redko    vstrechalis'   mnogochislennye   otryady   boevikov,   uzhe
razvorachivalsya  ocherednoj akt  etoj krovavoj dramy. Blagodarya mnogochislennym
neponyatnym i besplodnym  peremiriyam, derganym komandam  iz  Moskvy i  prochim
proyavleniyam predatel'stva  na samyh verhah, boeviki sumeli  peregruppirovat'
svoi sily  i  podgotovit'sya k  novym shvatkam, teper' uzhe v gorah.  I gruppy
sobrovcev iz komendatur, uzhe osvoivshiesya  na zakreplennyh territoriyah, stali
vse  chashche privlekat' k  razlichnym vojskovym  operaciyam ili  meropriyatiyam 'na
vyezde' - v prigorodah i blizlezhashchih sel'skih rajonah.
     'Domovoj'   tozhe    ostavalsya.    Vopreki    suevernomu    predskazaniyu
vodily-veveshnika poka chto on i vyglyadel i begal bodree vseh svoih sobrat'ev,
prignannyh  na etu vojnu  iz Astrahani.  V  ego metallicheskih potrohah davno
prizhilis'-prirabotalis'  i  chuzhaya trubka  gidrousilitelya i  drugie zapchasti,
dobytye zabotlivym hozyainom samymi razlichnymi sposobami.
     Vasiliyu do boli v serdce hotelos' podojti k svoemu beteeru,  pogladit',
potrepat'  ego  laskovo,  skazat'  'Domovomu'  chto-nibud' takoe,  chto sumeet
proniknut' skvoz' bronyu k samomu serdcu umnoj i moguchej mashiny. No on tol'ko
polozhil  ladon'  na  bort i,  budto  proveryaya  naposledok, popinal  ogromnoe
gryaznoe  koleso  razdolbannym  na  groznenskoj  shchebenke  botinkom.  I  vdrug
pochuvstvoval,  chto 'Domovoj' chut' slyshno otozvalsya dobrodushnym  rezoniruyushchim
rokotom.  Legkaya  drozh' peredalas' ot styloj stal'noj broni  k zhivoj, teploj
chelovecheskoj ladoshke.
     -  Ah ty, moj krasavec! Ty Dena beregi... - shepotom skazal  Vasilij. I,
povernuvshis',  s razmahu  brosilsya  v proshchal'nye  ob座atiya podoshedshego druga.
Zamer  na sekundu. A  potom, otstranivshis',  molcha tknul naparnika kulakom v
myagkuyu pod 'Snegom' i propotevshim  sviterom grud'  i, nakloniv golovu, chtoby
nikomu ne pokazat' vnezapno vystupivshie  slezy, zashagal  k urchashchej  motorami
kolonne.
     Magadan
     Zmej
     Ah, Dus'ka, Dus'ka!
     Sopish'  v dve dyrochki,  uyutno podlozhiv  ladoshku pod  rozovuyu,  krov'  s
molokom, shcheku. I ne sporish' s otcom, serdito vytarashchiv glazenki:
     - YA ne Dusya, ya Andr-r-rej!
     A  davno li  ty nauchilsya  tak  vygovar-r-rivat' svoe  imya,  naslazhdayas'
raskatistym  'r'?  Kak  my vmeste radovalis',  kogda ty vpervye  pojmal  etu
hitruyu bukovku  v  svoem  smeshlivom rotike  neuklyuzhim eshche  yazychkom! I kak ty
pervye dni posle etoj  pobedy treshchal,  slovno kedrovka, vpihivaya pobezhdennyj
zvuk i v te slova, v kotoryh on srodu ne vodilsya.
     -  Papa,  posmotr-ri, kakoj u menya samosvar-r-r! U nego  gr-r-ruzov sam
otkr-r-ryvaetsya!
     Zato  s teh por izobretennyj  toboj  zhe samim  eshche na pervom godu zhizni
smeshnoj  i  laskovyj  variant  tvoego  imeni   stal  dlya   tebya  nevynosimoj
draznilkoj. Ponyatnoe delo: parnyu skoro v shkolu idti, a s nim syusyukayut, kak s
mladencem!  I voobshche teper'  tol'ko  odnomu  cheloveku  na svete  razreshaetsya
upotreblyat' tvoi umen'shitel'nye imena. Lish' naedine s mamoj, kogda ryadom net
papy,  mozhno  pozvolit' sebe  vyjti  iz roli surovogo, sderzhannogo muzhchiny i
vdovol' ponezhnichat', tem bolee chto i samomu etogo eshche tak hochetsya...
     Ah Dus'ka, Dus'ka!
     A ved' papa tvoj i sam stal muzhchinoj sovsem nedavno. I  vovse ne togda,
ne v tu noch', kogda  besheno prygalo ego serdce i, slovno hmel'naya, kruzhilas'
golova, a tvoya budushchaya mama to otbrykivalas' v poslednih popytkah ubezhat' ot
samoj sebya, to doverchivo prizhimalas' k lyubimomu. Net, ne togda. I ne ran'she,
kogda tvoj papka  eshche  ne vstretil svoyu nastoyashchuyu  lyubov' i tol'ko iskal ee,
vzrosleya, vlyublyayas', obzhigayas'...
     I voobshche kto pridumal etu glupost', chto lyuboj soplivyj pacan stanovitsya
muzhchinoj, pobyvav v posteli s zhenshchinoj?
     ...V tu noch' u tebya rezalis'  pervye zuby. I ty, oprovergaya vse nauchnye
vykladki  uchastkovogo pediatra ('Temperatura na  zuby?  Babushkiny  skazki!')
vydal  takoj  stolbik  na gradusnike, chto na nem  uzhe  pochti  ne  ostavalos'
nezakrytyh delenij. U tebya nachinalis' sudorogi, zhutko i  neestestvenno stali
vytyagivat'sya  i vzdragivat' ruchonki, szhatye v posinevshie kulachki. I zastyli,
rasshirivshis' v panicheskom uzhase, i bez togo ogromnye glaza  tvoej mamy. Lish'
odin problesk  ostalsya  v nih:  problesk  nadezhdy  i very v  svoego muzhchinu,
kotoryj, szhav volyu v  kulak i vyklyuchiv vse emocii, spokojno i sosredotochenno
prodolzhal  delat' to, chemu  nauchili molodyh  roditelej ih sobstvennye mamy i
papy.
     'Skoraya'   priehala  tol'ko  cherez  chas.  Temperatura  -  ne  serdechnyj
pristup... No k etomu momentu ty uzhe oblegchenno spal, vol'no razmetavshis' na
roditel'skoj krovati pod tonkoj prostynkoj. A tvoi mama i papa lezhali po obe
storony  ot  tebya, oberegaya tvoj son  i  pominutno proveryaya gubami  pokrytyj
legkoj isparinoj lobik svoego pervenca.
     Imenno togda,  v tu noch',  vdyhaya  tvoj  chistyj,  eshche otdayushchij  maminym
molokom zapah,  oshchutiv na  gubah  solonovatyj privkus kozhi svoego detenysha i
glyadya v  ottayavshie, izumitel'nye, luchashchiesya  glaza svoej  zhenshchiny, tvoj papa
vdrug  ispytal  potryasayushchee, neveroyatnoe  chuvstvo.  Ego  telo  slovno  stalo
rastvoryat'sya-rastekat'sya v  okruzhayushchem mire, prevrashchayas' v ogromnyj  sgustok
energii, nakryvaya, obvolakivaya vas s mamoj, slivayas' so vstrechnymi  potokami
tvoego tepla i maminoj nezhnosti. My troe slovno stali edinym celym.  I nikto
i  nichto  v  mire ne  moglo vyrvat' vas  iz-pod  etoj  zashchity.  A papka vash,
naslazhdayas'  vashim pokoem, byl  v  etot mig  gotov protivostoyat' vsemu miru,
porvat'  golymi rukami, zubami  zagryzt' lyubogo, kto  osmelilsya by prichinit'
vam ne tol'ko novuyu bol', no i samomalejshee bespokojstvo.
     Ushla  ta noch'. No, vspyhnuv, kak  sverhnovaya  zvezda, eto  nezabyvaemoe
oshchushchenie  ne  ischezlo,  ne  rastvorilos'  v  suete,  a pereshlo  v  rovnoe  i
ustojchivoe  teplo, dayushchee tvoemu papke novuyu,  neizvedannuyu ran'she silu. I s
etogo momenta on nikogda, ni na den', ni na minutu ne zabyval, chto on bol'she
ne  odin.  CHto  est'  na  etom svete  ego  polovinka  i  eshche  odin malen'kij
chelovechek,  eshche odin kusochek ego sobstvennoj ploti i dushi, prirosshij pryamo k
papkinomu serdcu. Dve velichajshih dragocennosti. Smysl ego zhizni.
     - Tak pochemu zhe nash  papka ostavlyaet nas,  sprosish' ty. - Pochemu on tak
riskuet soboj i nami, uezzhaya tuda, otkuda mozhet bol'she nikogda ne vernut'sya?
Zachem  v koridore  stoit etot novyj, do otkaza nabityj  snaryazheniem  ryukzak?
Pochemu kusaet  guby  i  izo  vseh sil  sderzhivaet slezy, chtoby  ne isportit'
poslednie minuty pered proshchaniem, tvoya pritihshaya  mama? A sam papka stoit na
kolenyah pered tvoej krovat'yu,  prizhav k  gubam svesivshuyusya vo sne  ruchonku i
zhadno vdyhaya tvoj takoj rodnoj, takoj bezzashchitnyj zapah?
     |to slozhnye voprosy, synok. Ochen' slozhnye...
     Tvoj papa  -  uzhe bol'shoj mal'chik. I on  ne pitaet osobennyh  illyuzij v
otnoshenii pravitelej nashego  gosudarstva.  On  videl  veteranov toj  dalekoj
Velikoj  vojny,  kotorye vynuzhdeny prosit'  milostynyu ili torgovat'  boevymi
nagradami, chtoby  prosto  vyzhit' v predavshej  ih podvig i  pamyat' strane. On
prekrasno znaet,  chto esli ne vernetsya, to vam s mamoj  budet trudno,  ochen'
trudno.  I  esli kto i  ne  dast vam propast' sovsem,  tak  eto ne te  lyudi,
kotorye posylayut tvoego papu na vojnu, a tol'ko te, ch'ya krov'  techet v tvoih
zhilah. Tvoya, slava  Bogu,  mnogochislennaya i  druzhnaya rodnya. Rodnye  pomogut,
obyazatel'no pomogut... I vse zhe nikto i nikogda ne smozhet polnost'yu zamenit'
tvoej mame muzha, a tebe otca.
     Tak pochemu zhe, pochemu?...
     A u menya net vybora.
     Kogda  ty  vyrastesh',  ty  menya obyazatel'no pojmesh'.  Ty  sam pridesh' k
vyvodu, chto byvayut v  zhizni muzhchiny momenty,  kogda mozhno  poteryat' to,  chto
obychno  podrazumevaetsya  pod  slovom  'zhizn'': ispravnoe,  dvizhushcheesya  telo,
rabotayushchij  mozg, osmyslennaya rech'.  No nevozmozhno  postupit'sya drugim, tem,
chto delaet eto dvizhushcheesya i razgovarivayushchee sushchestvo CHELOVEKOM.
     Mozhesh'  li ty predstavit'  sebe,  chtoby tvoj otec, dav  slovo oficera i
prinyav v svoi ruki sud'bu sta chelovek, vdrug vse brosil  v tot moment, kogda
prishlo vremya otvechat' i za svoi slova i za svoih novyh tovarishchej? Neuzheli ty
dumaesh', chto est' cena, za kotoruyu tvoj papka pozvolit pokazyvat' tebe vsled
pal'cami i govorit': 'A eto syn togo..., chto obdristalsya i brosil otryad, kak
tol'ko prishla komanda ehat' v CHechnyu'?
     Est' i drugoe, eshche  bolee  vazhnoe.  Tvoj  papka  horosho  ponimaet,  chto
bol'shuyu bedu nado vstrechat' ne na poroge  sobstvennogo doma. Ne togda, kogda
ona  uzhe  vtisnula  v  proem  dveri svoe  zhirnoe i smradnoe  telo.  Ee  nado
vstrechat'  na  dal'nih podstupah. Ee nado unichtozhat', kogda ona napadaet  na
drugih, pust' sovsem neizvestnyh tebe lyudej. Potomu  chto,  nazhravshis' chuzhogo
myasa  i  chuzhih dush, ona  obyazatel'no doberetsya i  do tebya  samogo,  do tvoih
rodnyh i blizkih.
     Vse,  chto proishodit  sejchas u nas  v strane,  eto tyazhelaya  i  strashnaya
bolezn'.  No  eto  bezumie ne  mozhet  prodolzhat'sya  vechno.  Rano ili  pozdno
nachnetsya vyzdorovlenie. Te,  kto  vverg svoyu  stranu  v etu propast',  budut
proklyaty  millionami neschastnyh  i  preziraemy millionami dostojnyh.  I  eti
proklyat'ya i prezrenie lyagut  strashnym gnetom na negodyaev i na ih potomkov do
skonchaniya  ih gnilyh rodov. Ni  za kakie  milliardy  ne kupit' im  proshchenie,
nichem ne vylechit' strashnuyu prokazu dushi, vzrashchennuyu imi zhe samimi.
     No budut  blagoslovenny te, kto stanet  na puti bedy zhivoj stenoj,  kto
uderzhit  svoyu  stranu na krayu  chernoj bezdny.  Ih dushi budut chisty. Ih imena
budut  chestny. I  esli dazhe  ne pridetsya im samim uvidet'  pervye  probleski
novogo sveta,  ih  nedozhitye zhizni  stanut  primerom, a ih  otvazhnye  dushi -
angelami-hranitelyami rodnyh i blizkih, vseh, kto pojdet po ih sledam.
     Mnogo let nazad tak postupili tvoi pradedy Kuz'ma i Aleksandr.
     Ih vojna  byla vo sto  krat strashnej i  tyazhelej.  Oni oba tol'ko-tol'ko
otoshli  ot strashnyh boev v sugrobah Karel'skogo pereshejka - dva krest'yanina,
dvoe ryadovyh pehoty.  I u nih u kazhdogo v sorok  pervom byla uzhe kucha detej:
mal mala  men'she.  No  oni  snova  vstali  v  stroj.  Ne  potomu,  chto  byla
mobilizaciya. A  potomu,  chto  oni byli muzhchiny.  I  znali, chto nuzhno delat',
kogda k ih domu idut ubijcy.
     Da, ih vojna byla ponyatnej i chestnej.
     No  kto  by  ni zazheg  pozhar:  man'yak-piroman ili raschetlivyj  podlec -
tushit' ego vse ravno nado. Inache plamya pojdet dal'she.
     Tak chto,  malysh, ya edu drat'sya  za  tebya vdali ot tebya. YA  edu zashchishchat'
tvoyu mamu vdali ot nashego s vami doma.
     U menya net vybora, moj malen'kij muzhchina.
     No ya ochen'-ochen'-ochen' postarayus' vernut'sya!
     Obeshchayu tebe!
     YA prosto ne imeyu prava ne vernut'sya!
     Groznyj
     Den sidel  verhom na  bashne 'Domovogo'  i nehotya  kovyryal  shtyk-nozhom v
tolstom  sloe  belogo zhira  s  malozametnymi sledami togo,  chto  na banochnoj
etiketke  nazyvalos'  'Tushenka  svinaya. |kstra'. Est' osobenno  ne hotelos',
nedavno plotno pozavtrakali, no  vse zhe -  razvlechenie. A skoro li sorvut  s
mesta i kogda udastsya poest' v sleduyushchij raz - odin Bog vedaet.
     Utro  nachalos'   s   obychnoj  bestolkovshchiny.  Snachala   proshla  komanda
gotovit'sya k  zachistke gde-to na  okraine  goroda. I  sobryata  stali  speshno
sobirat'  v  armejskie  veshchmeshki,   udobnye   dlya  korotkih  vyezdov,  zapas
produktov,  pit'evoj vody i  darov  kon'yachnogo zavoda, regulyarno popolnyaemyh
'po puti' s razlichnyh operacij. Razgruzki zhe  nabivalis' boepripasami prosto
do bezobrazno rastopyrennogo sostoyaniya. Okraina goroda  v shtabnom tolkovanii
-  ponyatie   rastyazhimoe.  I  vyezd   na  zachistku  vpolne   mog   obernut'sya
dvuh-trehdnevnym  priklyucheniem  s attrakcionami tipa  zaleta v  kakoe-nibud'
osinoe  gnezdo  i posleduyushchego vyhoda iz okruzheniya s  boyami. Precedenty  uzhe
imelis'.
     Ne  proshlo  i  poluchasa,  kak  v  ocherednoj raz  podtverdilas'  drevnyaya
armejskaya  mudrost':  'Poluchiv  komandu,  ne speshi ee  vypolnyat'.  Ibo skoro
posleduet komanda na otmenu predydushchej'.
     No nastroeniya eta  nerazberiha  Denu osobenno ne  isportila. Vo-pervyh,
ego  plan udalsya na vse sto: on  sumel dozhdat'sya  svoih i  popast' vmeste  s
'Domovym'  imenno  k nim. Tak chto ih gruppu dopolnitel'no  instruktirovat' i
kontrolirovat' sobrovskomu komandovaniyu ne bylo nuzhdy.  Vo-vtoryh,  solnyshko
uzhe yavno  povernulo k vesne i  v dannyj moment ochen' laskovo  prigrevalo emu
plechi,   soblaznyaya  rasstelit'  na  brone  bushlat  i  rastyanut'sya  na  spine
'Domovogo'  v polnoe svoe  udovol'stvie. A v-tret'ih (i v samyh glavnyh!), v
karmane ryukzaka uzhe lezhal  zablagovremenno kuplennyj druz'yami i  privezennyj
Denu pryamo v Groznyj bilet na samolet.  Na tot samyj rejs, chto raz v nedelyu,
po chetvergam, letal iz solnechnogo Rostova v ih dalekij zasnezhennyj, naskvoz'
promerzshij, no takoj rodnoj gorod.
     A segodnya, mezhdu prochim, byl uzhe ponedel'nik.  Tak  chto ne pozdnej, chem
zavtra, on  soberet svoj ryukzak, poproshchaetsya s  druz'yami, kotorye za eti dve
nedeli uzhe vpolne osvoilis' v Groznom, i...
     Na  bronyu zaprygnul Vladik po klichke YAstrebok, pravaya  ruka  komandira,
spec  umelyj  i  besposhchadnyj. Vysokij, ran'she  uprugo-gibkij, kak hlyst,  za
poslednie  dva  goda  on zamaterel, nalilsya  zhestkoj,  ustrashayushchej  siloj. I
teper'  vyglyadel, kak  zhivaya boevaya  mashina -  russkij  variant Terminatora.
Takih  vporu  izobrazhat'   na   plakatah  s  preduprezhdeniyami   terroristam.
Vpechatlenie  eto  usugublyal  ego yastrebinyj nos,  okruglye,  kak u pernatogo
hishchnika,  glaza  i yarost',  mgnovenno  vspyhivavshaya  v nih pri  vide  lyubogo
'chernogo'. Sovsem  nenuzhnoe kachestvo dlya oficera milicii, osobenno v  mirnoj
obstanovke. Da i na vojne predvzyatost' - ne luchshij sovetchik.
     Tem ne menee  v CHechne YAstrebok okazalsya, kak ryba v vode. A tochnee, kak
ta shchuka  v reke,  chto odnoznachno  karasyam dremat' ne dast. Ved' eshche vo vremya
ucheby  v  uchilishche vnutrennih  vojsk  nachinaya  s pervogo  kursa  im,  zelenym
mal'chishkam,  prishlos'  zatykat'   svoimi  telami  breshi  v  zhivyh  plotinah,
razdelivshih potoki osatanevshih ubijc i obezumevshih zhertv rezni v Zakavkaz'e.
I s  teh por kazhdoe  leto, v  to vremya kak  sverstniki iz  grazhdanskih vuzov
raz容zzhalis'  po  domam,  pod  krylyshko  roditelej,  Vladik  i  ego tovarishchi
otpravlyalis' v rajony ocherednogo konflikta. I kazhduyu osen' ili zimu ih vnov'
i vnov' vydergivali s zanyatij na mesyac-drugoj, chtoby snova vystraivat' zhivye
steny iz pacanov s dyuralevymi shchitami i rezinovymi palkami pered besnuyushchimisya
tolpami  materyh  muzhikov  s  kamnyami  i  kol'yami  v  rukah,  s  obrezami  i
pistoletami za pazuhoj.
     Pervyh rasterzannyh  ozverevshej tolpoj lyudej Vladik uvidel v Baku mesyac
spustya posle svoego sovershennoletiya. Pervuyu  ranu ot  zatochennoj armaturiny,
probivshej kasku i vsporovshej kozhu na lbu, shtopal v polevom  gospitale v den'
svoego  devyatnadcatiletiya. Svoego pervogo  ubitogo druga, poluchivshego  zaryad
ohotnich'ej  kartechi v spinu,  on provozhal  iz Nagornogo  Karabaha,  kogda im
oboim - i pogibshemu i ostavshemusya v zhivyh - eshche ne bylo i dvadcati.
     Tak  chto  k  okonchaniyu ucheby  dlya YAstrebka,  kak i dlya bol'shinstva  ego
tovarishchej, vyderzhavshih vse eto i ne pokinuvshih uchilishcha, mir  priobrel chetkuyu
cherno-beluyu okrasku: SVOJ i  VRAG. I  reshenie  vseh voznikayushchih  problem  im
videlos'  v  takoj  zhe yasnoj  i  konkretnoj  postanovke:  sila  protiv sily,
zhestokost' protiv zhestokosti. Eshche do  togo,  kak vyjti iz  kazarmennyh  sten
al'ma-mater, oni  uzhe priobreli  vnutrennyuyu  gotovnost'  svobodno i uverenno
primenyat'  oruzhie v konfliktnyh situaciyah. Nauchivshis' stojko derzhat' udary i
chestno umirat', oni nauchilis' i byli gotovy ubivat'.
     Volej sud'by posle okonchaniya uchilishcha Vladik popal na operativnuyu rabotu
v UBOP. Umenie rabotat' sutkami  naprolet i bezuprechnoe chuvstvo tovarishchestva
bystro sdelali ego svoim chelovekom  sredi  operov.  No pylkaya  gotovnost'  v
lyuboj  moment  'rubanut'  klienta'  po   bashke   rukoyat'yu   goryacho  lyubimogo
'Stechkina', a  to  i  vovse  nazhat'  spuskovoj  kryuchok,  dostavlyala  starshim
kollegam  nemaluyu  golovnuyu bol'. Vladik i sam stradal  ot  osoznaniya  svoej
izlishnej pryamolinejnosti. Poetomu, kogda byl sozdan SOBR, dlya nego eto stalo
prosto darom sud'by. Otvazhnyj i beskompromissnyj rossijskij boevik, nakonec,
nashel svoe istinnoe prizvanie.
     - Rassedlyvaj  'Domovogo', -  veselo skazal YAstrebok,  - otboj. Segodnya
b'em  baldu,  esli  nikakaya  zavaruha ne  priklyuchitsya. A vot na zavtra  est'
rabota, no poedem na uazike. Komandir svodnogo vydelyaet.
     - A chto delat'-to?
     - V centre priezzhie stroiteli zavaly razbirayut. Kakie-to umniki reshili,
chto  vojna  uzhe  konchilas'. Tak na  rabotyag  etih  kakie-to  checheny naehali:
trebuyut,  chtoby platili den'gi ili ubiralis' domoj. Vooruzhennye, naglye, kak
tanki.
     - Mnogo ih?
     - CHelovek pyat'-shest',  na dvuh mashinah: na UAZ-469  i  'zhigulyah', belaya
'kopejka'.  Priezzhayut  ezhednevno. Obychno  s  utra poran'she  poyavlyayutsya:  kak
rassvetet i narod na  blokpostah rasslabitsya.  Oborzeli vkonec, nado pouchit'
nemnogo,  - oskalilsya  Vladik  i  v  predvkushenii  azartnoj shvatki,  slovno
hishchnik,  pochuyavshij sladkij zapah  dobychi,  razdul  kryl'ya svoego yastrebinogo
nosa.


     -  Lish' by oni segodnya  otdyhat'  ne  nadumali, - YAstrebok  neterpelivo
poglyadel na svoi 'komandirskie' chasy.
     -  Terpenie - mat' pobedy!  -  ironicheski  poglyadev  na  Vladika, izrek
sidyashchij  za rulem  Dmitro, upertyj i netoroplivyj, kak vse istye 'zapadenci'
(hot' i rodilsya na Severe i byval  v rodovom sele  v Prikarpat'e tol'ko paru
raz  s  otcom  v  otpuske).  Kogda-to  on  so skandalom,  chut' li  ne  cherez
uvol'nenie,  dobilsya perevoda iz hozvzvoda v SOBR. Do togo obrydlo molodomu,
krepkomu parnyu torchat' 'na  tumbochke' v foje UVD, chto gotov byl hot' k chertu
v zuby zalezt', lish' by sorvat'sya s etogo opostylevshego lakejskogo mesta.
     Ryadom s Denom v salone, kak  vsegda, spokojno i  myagko  ulybalsya ZHorka:
nevysokij,   no   ladno   skroennyj  i   neveroyatno  lovkij  i  besstrashnyj.
Muzhichok-pauchok,  gotovyj chasami boltat'sya na  falah vniz golovoj, begat'  po
stenam na urovne hot' vos'mogo, hot' sto vos'mogo etazha, master liho vletat'
v vynesennye okna i proskal'zyvat' v otkrytye fortochki.
     Den  vremeni na pustuyu  boltovnyu ne  teryal,  vnimatel'no  izuchaya  cherez
bokovoe okoshko mesto predstoyashchej operacii. Obychno bandity pod容zzhali pryamo k
stroitel'nomu vagonchiku, gde nahodilis' mastera i korotali pereryvy rabochie.
Ochen' horosho: pozadi - rovnaya pustaya  ploshchadka, drugie doma daleko. Mozhno ne
opasat'sya zasady  i napadeniya  s  tyla.  Neskol'ko  byvshih vysotok  metrah v
vos'mistah  -  ne  ugroza.  Nikakoj  snajper na takom rasstoyanii ne  risknet
strelyat' vo vremya zahvata, ne opasayas' popast' v svoih.
     Ostal'nye sobrovcy tozhe spokojno pomalkivali. I tol'ko napryazhennye lica
govorili  o tom, chto  eti rebyata  nabilis'  v uazik - 'tabletku',  bityj chas
torchashchuyu  v  centre  nebezopasnogo  goroda,  ne zatem,  chtoby pogutarit'  da
pokurit' za kompaniyu.
     Ostavalos' tol'ko  dozhdat'sya 'klientov'. Roli uzhe byli raspredeleny. Ih
gruppa budet rabotat' banditskij uazik, Den - pravuyu zadnyuyu dverku.
     - Vot oni! Tochnye  rebyata, kak na rabotu ezdyat! - YAstrebok v napryazhenii
naklonilsya  k  steklu, budto  zhelaya kak mozhno luchshe  rassmotret'  vragov.  -
Ta-ak, vydvigaemsya potihon'ku. Davaj, Dmitro!
     Uazik   zavorchal,  nabiraya  razbeg   pod  prikrytiem  nevysokih,  pochti
razobrannyh kuch musora.
     I  vremya  izmenilo  svoj beg. Vse  vokrug  zamedlilos'. Tiho i nespeshno
plyvet po lenivym volnam okruzhayushchij mir. I  tol'ko on,  Den, ego druz'ya i ih
mashina,  vorvavshis' v  eto cherepash'e  carstvo s beshenoj  skorost'yu, letyat  v
operezhayushchem uragannom poryve.
     - Ataka!
     Rokot...voj...rev dvizhka!
     - Davaj, Dmitro! Davaj!
     Vizg tormozov.
     Klub seroj cementnoj pyli.
     - Ataka!
     Nevesomo  tvoe  telo!  Stal'nye pruzhiny - tvoi nogi!  Ischezli  v  vihre
stremitel'nyh dvizhenij tvoi ruki!
     Gryaznyj uazik bez nomerov. Belaya 'kopejka'.
     CHuzhie  lica za  gryaznymi steklami. Rasteryanno-sudorozhnye dvizheniya chuzhih
ruk.
     Pozdno. Dlya nih uzhe - pozdno!
     - Brosaj oruzhie!
     - Ruki!
     - Vse na zemlyu, suki!
     - Bros' na her, pristrelyu!!!
     Raspahnuta  chuzhaya  dver'. Vzletaet chuzhaya ruka. Zashchita?! Zamah?! Nekogda
razbirat'sya!
     Udar prikladom, ryvok za obmyakshee plecho, za shkirku, mordoj vniz:
     - Lezhat'! Lezhat', padla!!!
     - Gasi ego!
     CHuvstvo ugrozy.
     - Den! Sza...!
     Strashnyj udar po zatylku.
     CHernyj bezzvuchnyj vzryv v glazah.
     Plyvet pod nevesomym telom zemlya.
     Mir ischez.
     Mozdok
     Stanciya Mozdok. Pervoe aprelya tysyacha devyat'sot devyanosto pyatogo goda.
     Pered  vagonami zamershego  sostava na bol'shoj  utoptannoj  ploshchadke, ne
spesha, potyagivayas', oglyadyvayas' po  storonam, sobirayutsya  gruppki omonovcev.
Komanda byla - postroenie v  sem' tridcat'. Predostatochno vremeni i pokurit'
i  razmyat'sya  posle nochevki  na  zhestkih polkah, pohozhe, pomnivshih eshche sukno
kazach'ih sharovar i krasnoarmejskih galife vremen Grazhdanskoj.
     Radio v vagonah vykrikivaet zhizneradostnym baritonom:
     - Moskovskoe vremya sem' chasov. Nachinaetsya odin iz samyh veselyh  dnej v
godu. I esli vy eshche ne  pridumali  kakuyu-nibud' shutku ili rozygrysh dlya svoih
rodnyh i blizkih, to sejchas - samoe vremya eto sdelat'!
     -  Da my uzhe prikololis'. Kuda veselej... - provorchal kto-to u  Zmeya za
spinoj, - rodnye i blizkie prosto tashchatsya!
     - Ladno, ne plach'! - golos  Pionera byl, kak vsegda, bodr i svezh.  -  I
voobshche pora na zaryadku, vidish', drugie mal'chiki uzhe stroyatsya.
     Zmej  pokosilsya na vzvodnogo cherez  plecho i  ulybnulsya. Zoloto-chelovek!
Byvshij pogranichnik. Nikogda ne noet, nikogda ne teryaet spokojstviya i chuvstva
yumora.  Dazhe v  samoj ser'eznoj obstanovke slova  u  nego  vyhodyat  kakie-to
smeshnye, ne  povtorit' i ne peredat'. Ne  tupye  urodcy bezgramotnoj rechi, a
veselye   i   nenavyazchivye   ekspromty  umnogo   cheloveka,   igrayushchego  rol'
sluzhaki-prostachka. A uzh sluzhbu-to  on znal. V svoe vremya  chestno otnosil dva
goda svoego 'kalashnikova' po ledyanym beregam Ohotskogo morya. A zatem ostalsya
v  rodnom pogranotryade na sverhsrochnuyu, nadel praporskie pogony. No opyat' zhe
ne otsizhivalsya na skladah i  v  kancelyariyah, a motalsya  po zastavam, gotovil
molodyh pograncov v uchebnom vzvode,  vkusiv vse prelesti  otvetstvennosti za
dragocennyj   lichnyj  sostav.  Kogda  nachalas'  perestrojka,   pererosshaya  v
perestrelki, pobyval  i  v Tadzhikistane, kuda Bol'shie Pogranichniki, tozhe  ne
lishennye  yumora,   napravlyali  komandy  iz  solnechnyh  severnyh  garnizonov.
Perestroechnye   priklyucheniya  nenadolgo  prervalis'   korotkim   pohodom   na
grazhdanku,  a  zavershilis' stremitel'noj  kar'eroj  v otryade milicii osobogo
naznacheniya. Kak sam Pioner govoril svoim orelikam:
     -  Uchites', salabony: mne  eshche  tridcati net,  a  ya uzhe  -  lejtenant i
komandir vzvoda!
     Vot i sejchas on skalit zuby i veselo krichit v suetnuyu  kashu  iz bojcov,
ryukzakov, oruzhiya i svorachivaemyh spal'nikov:
     - Nu chto? K bor'be za delo hren znaet kogo i za chto budete gotovy?
     - Ka-a-nechna, gotovy! - radostno otzyvaetsya vagon.
     - Nu i ladushki! Vypolzaj str-roit'sya!

     Tysyacha pyat'desyat  bojcov  i  oficerov stoyat v  plotnom kare.  Nevysokij
korenastyj  polkovnik  -  komandir  svodnogo  otryada  OMON,  v  centre stoya,
provodit  instruktazh.  Golos  ego  nizkij, ne  bas  blagorodnyj  opernyj,  a
hripovatyj,  so zvonom  metallicheskim,  slovno  patrony v obojmu,  v  golovy
omonovskie tochnye frazy vgonyaet.
     Vnimatel'no slushaet stroj. |tot kryazhistyj  voyaka  svoj chernyj beret  na
bedovoj  golove cherez dobryj  desyatok  boevyh komandirovok  prones. Do CHechni
eshche. Vsyu istoriyu razvala Soyuza i perestrojki-perestrelki po ego lichnomu delu
izuchat' mozhno. I zdes' vojny uspel hapnut' polnoj lozhkoj.  |to on v yanvare s
pervymi OMONami,  plechom k plechu s desanturoj, grushnikami i pehotoj-matushkoj
Sunzhu  forsiroval,  dudaevskij Belyj dom shturmoval. |to na ego rukah umirali
rebyata  iz  kemerovskogo OMONa,  na  kotoryh svoi  zhe doblestnye  vojskoviki
nachinennuyu vzryvchatkoj kishku  ustanovki dlya razminirovaniya obrushili.  |to on
komandoval omonovcami,  razbiravshimi  zavaly  nad rotoj  brat'ev-veveshnikov,
pochti  celikom  pogibshej  v zaminirovannom i  podorvannom  boevikami dome. V
kazhdom  slove ego  - koncentrat opyta, gor'kie  tabletki iz zapekshejsya krovi
teh, kto pervymi shel. Vnimatel'no slushaet stroj.

         Zmej

     Kolonna solidnaya u nas. |to horosho. Na takuyu ne kazhdyj risknet napast'.
Po dva BTRa  v  golove  i v hvoste. V seredine - desyatka  dva  gruzovikov. V
kazhdom - bitkom nabity omonovcy.
     YA  svoih zastavil bronezhilety  odet',  'Sfery'  na  golovy nahlobuchit'.
Koe-kto iz sosedej podkalyvaet po etomu povodu. Da i u moih bojcov u  mnogih
nedovol'nye  grimasy ili yazvitel'nye usmeshechki proskakivayut. I v samom dele,
chert ego znaet: na pol'zu ves'  etot metallolom ili net. Opytnye lyudi vsyakoe
govoryat, razbros  mnenij  ot polnogo  plyusa  do  polnogo  minusa. Pravda,  u
armejcev,  kotorye  vsyakie  strasti  pro  broniki  rasskazyvali,  -   star'e
dremuchego  obrazca.  A  my,  prezhde chem svoi 'Moduli' s soboj vzyat', odin na
poligone vtihushechku rasstrelyali. Uznali by nashi tyloviki, zhiv'em by s容li, a
potom iz komandirskoj  zarplaty trojnuyu  stoimost' uderzhali. No  zato teper'
tverdo znaem, chto esli nash bronik s dopolnitel'nymi plastinami nadet', to iz
avtomata tochno ne  prob'et.  Ne  govorya uzh  pro  oskolki ot  granat i meloch'
raznuyu. I  potom, raz uzh reshil tak, znachit tak. Huzhe net, kogda  komandir ne
uspel prikaz otdat', a uzhe somnevaetsya ili na popyatnuyu idet. Odin-dva  takih
sluchaya  i -  vse: net komandira. Kak  v svoe vremya major Frolov, nash kurator
vzvodnyj s voennoj kafedry universiteta govoril: 'Luchshe hrenovyj prikaz, chem
nikakogo!' ...Da-a! Skazal by kto  vol'nomu  studentu, budushchemu pedagogu,  v
tom samom  zolotom  vos'midesyatom, chto pyatnadcat' let spustya on,  v takih zhe
majorskih pogonah, budet  komandovat' otryadom  milicii osobogo naznacheniya na
vojne v centre Rossii. K psihiatru by obratit'sya  etomu proroku posovetoval.
Ili posmeyalis' by vmeste nad takim  prikolom... Spasibo laureatu Nobelevskoj
premii mira  Gorbachㄇu i ego tovarishchu po partii Borisu. Neskuchno zhivem. A uzh
mirno-to kak!... A vas, major  Frolov, veselyj matershchinnik s  dvumya  boevymi
ordenami,  poluchennymi  to li  vo  v'etnamskih  dzhunglyah, to li  v afganskih
gorah, ya teper'  voobshche kazhdyj den' vspominat' budu. Sumel vse-taki koe-chemu
nashu bratiyu studencheskuyu  rashristannuyu nauchit'. No zhal', chto lish' koe-chemu,
a ne  vsemu, chto umel. Vot teper'  sobstvennoj bashkoj budem o granit voennoj
nauki kolotit'sya. Samopodgotovka, blin.
     A pylishcha tut  redkaya. Prolazit  vezde, kak sneg na  CHukotke, kogda yuzhak
duet. No tam  ego  purgoj, kak kompressorom  vduvaet, a zdes'  prosto  visit
oblakom neproglyadnym i prosachivaetsya v  kazhduyu  shchelochku  nezametno.  Lipkaya,
protivnaya. Dvadcat' minut na privale stoim, a eshche ne  osela. Sejchas tronemsya
tol'ko  - s novoj siloj zaklubitsya. Nu da  ladno, byla by eto  samaya bol'shaya
nepriyatnost' v CHechne, to i hren by s nej. A to za  eti dva  chasa uzhe  litrov
pyat'  pota  mezhdu lopatok steklo.  CHto  ni les,  chto ni  pereval s prizhimami
gornymi, zhdesh': vlupit kto iz zelenki po tebe, ili net.  Mogut i na  kolonnu
gromadnuyu ne posmotret'. A chto: dadut zalp  - i smoyutsya, ne dozhidayas',  poka
razvernemsya, da otvetim... Nu, vse, Zmej, horosh samomu sebe strahi nagonyat'.
Luchshe   s   orlami   svoimi   poobshchajsya,   strogij   optimizm   komandirskij
prodemonstriruj.  Tomu  - slovo  bodroe, tomu -  trepku legkuyu. CHtoby kazhdyj
videl: na meste komandir, bdit i rulit!
     Vot, pozhalujsta!  Kakoj-to rastyapa deficitnuyu granatu ot  podstvol'nika
na obochinu dorogi uronil. Noven'kaya, tol'ko segodnya  iz cinka.  Lezhit, beloj
golovkoj dyuralevoj pobleskivaet. Kurcy-perekurshchiki,  tak i avtomat poteryayut,
blin!

     Zmej naklonilsya k nahodke, protyanul ruku.  I vdrug,  slovno napryazhennym
biopolem  svoim v stenu betonnuyu upersya. Podnyal  vzglyad. I, glaza v glaza, v
nasmeshlivye  zrachki Pushnogo votknulsya. Stoit  v storonke. Ulybaetsya  ehidno.
Vot  sukin  syn! |ksperimentator...  I  ved' pravil'no vse.  Skol'ko  raz na
trenirovkah  on brat'ev-omonovcev na  eti  podlyanki  lovil. Skol'ko  raz  na
instruktazhah ob etom govorilos'.  No trenirovki trenirovkami, slova slovami.
A,  vidno,  vse  ravno  malo.   Neuzheli  obyazatel'no  nado  na  chuzhie  kishki
posmotret', chtoby svoi berech' nauchit'sya?
     - Skol'ko popalos'?
     - A skol'ko proshlo, stol'ko i popalos'. Vy edinstvennyj ostanovilis'.
     - Ladno, ne l'sti. Ne tormoznul by menya vzglyadom, i ya by capnul...
     Posmotrel Pushnoj na komandira vnimatel'no. Ischezla nasmeshka, budto i ne
bylo. I sam ves' podtyanulsya kak -to.
     -  |to  zdorovo, tovarishch major, chto vy  chuzhoj vzglyad chuvstvuete. |to  o
horoshej intuicii govorit.
     -  Ladno,  posmotrim. A  poka schet  -  odin:odin. My kak  opredelyalis'?
Kablukami  shchelkat' i  zvaniya  vspominat'  budem doma.  A zdes'  rabotaem  po
klichkam. Nu-ka, teper' ty potrenirujsya.
     - Ponyal...Zmej.
     -  Nu i  molodec. Podbiraj  svoyu primanku. S  golovnogo BTRa otmashku na
dvizhenie dali.
     Groznyj
     Vot eto da-a... Esli eto 'vooruzhennyj konflikt', to chto takoe vojna?
     Eshche na  okraine goroda,  kogda  pryamo  u  stely  s  nadpis'yu  'Groznyj'
ostanovilis'  nogi porazmyat' da otlit', komu nevterpezh, - vse na razrushennuyu
fermu metrah v sta ot  dorogi kosilis'. Kapital'noe,  vidno, bylo hozyajstvo.
Dlinnye korovniki  ili sooruzheniya  dlya kakoj drugoj  zhivnosti razvaleny, kak
kartochnye domiki. Betonnye plity gromozdilis' besformennymi  kuchami, torchali
shcherbatymi dominoshkami  v  raznye storony. Tam, gde steny ustoyali, obuglennye
stropila obvalivshihsya  krysh vypirali rebrami, kak gigantskie skelety gniyushchih
kitov. A ziyayushchie dyry  isklevannyh po perimetru okon slovno  orali  ot  boli
strashnyh ozhogov, zakoptivshih proemy i ostatki ram.
     - |to iz chego zhe tak molotili?
     - Iz pistoletov Makarova, navernoe. Kogda otdel'nye  gruppy federal'nyh
sil zahvatyvali otdel'nyh  chlenov nezakonnyh  vooruzhennyh  formirovanij.  Ty
chto, gazety ne chitaesh' i telek ne smotrish'?
     - Interesno, a v gorode iz takih zhe pestikov pulyali?
     - A vot priedem, posmotrim.

         Posmotreli.

     Vsyu dorogu  molcha glaza tarashchili i golovami  motali, budto im po shlemam
kuvaldoj nastuchali.
     Na v容zde v gorod kvartaly prakticheski celyh chastnyh domov cheredovalis'
s ulicami, vyzyvavshimi v pamyati  kadry kinohroniki  o posledstviyah  tornado.
Raznoobrazie  razrushenij  bylo  prosto nevidannym. Na odnoj ulice  neskol'ko
domov,  budto by pod  vozdejstviem  kakoj-to  vnutrennej  tyagi, slozhilis'  i
stoyali, napominaya konusami nalezshih drug na druga  sten chukotskie yarangi. Na
drugoj  - vo  dvorah lezhali prosto akkuratnye, holmoobraznye kuchi musora. Na
tret'ej - razmolochennye v truhu ostanki samana  ili bitogo  v shcheben' kirpicha
razmeteny rovnym sloem, hot' srazu asfal'tiruj poverhu.
     A blizhe k centru poshli mnogoetazhki.
     ...Hirosima...

     Projdya po dlinnoj shirokoj  ulice  vdol' iskorezhennyh tramvajnyh  putej,
kolonna povernula nalevo. Spustilas' po naklonnomu korotkomu  pereulku sredi
slegka  podkopchennyh, so  splosh'  vybitymi  oknami, no  zhilyh pyatietazhek. I,
nakonec,  ostanovilas'  pered  shlagbaumom naprotiv  trehetazhnogo  zdaniya  iz
svetlogo  korichnevato-zheltogo kirpicha.  Pod容zd k  zdaniyu pregrazhdali posty,
ukrytye za  stroitel'nymi betonnymi blokami-feeskami.  Sama  trehetazhka byla
zatyanuta ot  fundamenta  do kryshi  maskirovochnoj set'yu, ochevidno,  dlya togo,
chtoby bylo trudnee rassmotret' ambrazury sredi meshkov  s peskom, zakryvavshih
proemy okon.
     |to  i  byl  znamenityj  GUOSH,  kotoromu  podchinyalis'  vse  milicejskie
podrazdeleniya  federal'nyh  sil  v CHechne.  Voobshche-to,  esli rasshifrovat' etu
abbreviaturu:  Gruppa upravleniya operativnogo shtaba,  to  dolzhna byt' 'ona'.
Esli tancevat' ot slova  'upravlenie', to - 'ono'. No nazyvat' v zhenskom ili
srednem   rode  glavnyj  shtab  rossijskogo  MVD  v  CHechne,   bitkom  nabityj
vooruzhennymi  do zubov muzhikami, ni u  kogo by  yazyk  ne  povernulsya. Tak  i
povelos':  'GUOSH prikazal'  ili  reshil,  vydelil  ili  otkazal, pooshchril  ili
nakazal... A takzhe: 'Poshel on na  hren, vash GUOSH', ili: 'Sidite tut, v svoem
GUOSHe...' Vprochem, poslednie dve frazy ispol'zovalis' v osnovnom  v processe
srazhenij s kadrovikami  i tylovikami srednej ruki, poskol'ku ser'eznye posty
v  etoj  kontore  zanimali ser'eznye muzhiki  v general'skih ili polkovnich'ih
pogonah, k vlasti privychnye i primenyat' vlast' umeyushchie.
     Byla v  CHechne i  gruppirovka vnutrennih vojsk,  so svoim komandovaniem.
Byla i gruppirovka ministerstva oborony.
     A eshche  v CHechne byli: komendatura Respubliki, komendatura goroda Groznyj
i rajonnye  komendatury,  kotorym takzhe podchinyalis'  te zhe  samye vnutrennie
vojska  i  milicejskie  sily,  raspredelennye   po  komendantskim  uchastkam.
Rukovodili  komendaturami  v  osnovnom  oficery  VV,  otchayanno  dravshiesya  s
dudaevcami v yanvare-fevrale i potomu schitavshie, chto samyj effektivnyj sposob
bor'by s boevikami - eto massovye zachistki i osushchestvlyat' ih dolzhny 'menty'.
No   vlast'   komendantov  uravnoveshivalas'   nalichiem  ih   zhe  sobstvennyh
zamestitelej  po  milicejskoj  rabote,  podchinyavshihsya  GUOSHu.  A  'menty'  v
bol'shinstve svoem byli uvereny,  chto posle razgroma  osnovnyh sil protivnika
massovye  meropriyatiya   stali  besplodnoj  i  tol'ko  ozloblyayushchej  naselenie
pokazuhoj. I chto  boevikov nado vylavlivat' s pomoshch'yu operativnyh metodov  i
tochno splanirovannyh akcij.
     Nado  vsej  etoj   kashej  vozvyshalsya  nahodivshijsya  togda  v  aeroportu
'Severnyj' shtab  federal'noj gruppirovki, komandovavshij vsemi silami: i MVD,
i ministerstva oborony. Dolzhnost'  komanduyushchego federal'noj  gruppirovkoj  v
dannyj moment zanimal komanduyushchij  vnutrennimi vojskami  MVD. No voennye  iz
ministerstva  oborony,  krome nego (a  v  real'nosti  -  v  pervuyu  ochered')
podchinyalis' svoemu ministru.  Kogda  zhe dolzhnost'  komanduyushchego gruppirovkoj
zanimal podchinennyj Pavla Grachㄇa -  Geroya  Rossii, Marshala Rossii, Glavnogo
Stratega  etoj  vojny  i  avtora  isklyuchitel'nogo  po  cinizmu  i  idiotizmu
vyskazyvaniya  o  rebyatah,  umirayushchih s ulybkoj na ustah,  to kartinka byla s
tochnost'yu  do  naoborot.  Togda vsemi rulil voennyj,  a  emvedeshnye generaly
korrektirovali ego ukazaniya  v  sootvetstvii s politikoj  i  volej  ministra
vnutrennih del.
     V seredine chechenskogo hitrospleteniya prakticheski  avtonomno dejstvovali
malozametnye, skromnye, no lovkie rebyata  iz  FSK, a  takzhe chto-to stroili i
vozili v gumanitarnyh kolonnah bravye parni iz nedavno poyavivshegosya MCHS. I u
teh i u drugih byli svoi nachal'niki i svoi generaly.
     A vnizu ostrovkami neponyatno ch'ej vlasti torchali: MVD CHechni; razorennye
otdely  chechenskoj milicii, polk PPS, skoronabrannyj iz bojcov oppozicii i  s
opaskoj  vooruzhennyj, a takzhe otvechayushchie za vse,  no ne imeyushchie prava  ni na
chto mestnye rajonnye administracii.
     Hotya esli tochno, to v samom nizu, sostavlyaya  nastoyashchuyu, fundamental'nuyu
silu,  s nadsadnym hripom razvernuvshuyu kampaniyu ot  pozora  pervyh mesyacev k
sokrushitel'nym  porazheniyam  boevikov, nahodilis'  te,  kto ezhednevno polival
svoej krov'yu zemlyu  CHechni.  Te,  kto,  ne razlichaya zvanij,  vedomstv i rodov
vojsk,  nazyvali  drug  druga  bratishkami.  Te, kto  delilsya drug  s  drugom
patronami i  hlebom.  Kto  materil  'etih  tupyh  voyak' ili  'etih  dolbanyh
mentov',  no  tut   zhe  lez   v   ogon',  chtoby   vytashchit'  svezheobrugannogo
brata-rossiyanina iz zubov  vernoj  smerti.  Te,  kogo tak  i ne  ostyvshie ot
podkovernyh bitv 'okopnye' generaly  potom budut delit' v svoih memuarah  na
maroderov 'pervogo, vtorogo i tret'ego eshelona'.

     No  sidevshie v  mashinah,  poka  ne  hlebavshie  voennogo  liha i  slegka
pridavlennye pervymi vpechatleniyami oficery i bojcy eshche ne znali vsego etogo.
I ne  predstavlyali, kakaya slozhnaya rabota  po  raspihivaniyu pribyvshih lyudej v
raznye  yachejki etogo grandioznogo bardaka predstoit sejchas rukovodstvu GUOSHa
i ih otcam-komandiram.

         Den

     Pochemu  ya lezhu? A-a... ranen, navernoe. Stranno: popali v  zatylok, a ya
zhivoj. Ili  nezhivoj? V golove  shumit nemnogo. No nichego. Dumat' mogu. ZHivoj,
znachit. Navernoe, shlem spas.
     CHto-to na  lice  lezhit, na  veki  davit.  Ubrat'  nado.  CHert, ruki  ne
slushayutsya.  Pridavilo  ih chem?  Ladno,  poprobuyu glaza  otkryt'. Potihon'ku,
chtoby eta fignya v zrachki ne vlezla.
     Tak, levyj razlepil. Pravyj - ne poluchaetsya.
     Ruka ch'ya-to. Lezhit na lice ch'ya-to ruka. Rukav  ot 'Snega'. Nash, znachit.
Kogo  eshche svalili? I chem nas  povalyali tak? Mozhet, eti abreki uspeli granatu
vykatit'?
     Kak meshaet eta  ruka... Bol'shoj  palec  v pravyj  glaz  upersya,  slovno
derevyannyj. Mertvaya ruka. Ubityj. Neuzheli nikogo zhivogo ne ostalos'? A  esli
ostalis', neuzheli oni ne vidyat? Rastashchite nas. YA-to zhivoj!
     Slava Bogu!  CH'ya-to  zhivaya ruka mertvuyu  podnyala.  Stranno,  no i  menya
sledom vverh tyanet, kak prishitogo.
     Vlad'kino lico nado mnoj povislo. Glaza rasteryannye. Slezy v glazah.
     Slezy u YAstrebka? |to chto-to novoe...
     ZHorka otkuda-to szadi sboku vyglyadyvaet. Navernoe, eto on menya za plechi
pripodnyal.
     CHert poberi, kuda zhe menya zvezdanulo?!
     A  ruka-to  eta,  chto  na  glazah lezhala,  - moya. Vizhu teper', chto moya.
Boltaetsya, budto  u tryapichnoj kukly. I ne chuvstvuyu ee  sovsem. Otorvalo, chto
li? Ne pohozhe. Kurtka, skol'ko mozhno glaza skosit', celaya. Krov' ne hlyupaet.
I ne bolit sovsem.
     Nado poprobovat' vstat'.
     Nog net. Vizhu ih, chto est', na meste nogi.  A ih net. Sovsem ne chuyu.  I
vtoraya ruka, kak nerodnaya visit.
     Teper' ponyatno.
     Pozvonochnik.
     Trandec.
     Interesno, pochemu ya  tak spokoen?  Ved' ran'she  ya etogo bol'she vsego na
svete  boyalsya.  Skol'ko raz dumal: esli suzhdeno, to pust'  srazu mezhdu  glaz
kakaya-nibud' fignya priletit. Horosho by, bac - i vse...
     A eto...
     Da, polnyj trandec.
     Naihudshij.
     Den poproboval chto-to skazat'.
     Poblednevshie   i   vmig   obmetavshiesya   serovatoj  plenkoj  guby   ele
shevel'nulis'. Nevnyatnyj zvuk vyskrebsya iz peresohshego gorla.
     Den poproboval eshche raz.
     Skrezheshchushchij shepot.
     - Kuda?
     - Pohozhe,  v  sheyu. Ty  ne shevelis'. Tol'ko ne  shevelis', -  v  ZHorkinyh
glazah  sverkalo otchayanie.  Ne shevelis',  do gospitalya  poterpi. Poterpi, a,
Den! Mashinu! Mashinu davajte, vashu mat'!
     - Dmitro,  brosaj nashu, beri  dushmanskuyu. Na 'tabletke'  rebyata s etimi
urodami uedut. Beri dushmanskuyu!
     Moshchnaya figura YAstrebka  sklonilas'  navstrechu ZHorke.  Podsunuv ruki pod
bezvol'no  obvisshee,  tyazheloe,  slovno  nabitoe  peskom,  telo tovarishcha, oni
vdvoem podnyali Dena i, kak mogli berezhno, vtisnuli na zadnee siden'e. Vladik
primostilsya ryadom, polozhiv golovu Dena sebe na koleni.
     - Goni, Dmitro! Goni, kak nikogda ne gonyal! No, akkuratno goni!
     Banditskij uazik vzryknul nedovol'no.
     Poluchil shpory, rvanul s mesta.
     ZHorka na hodu v kabinu vprygnul, na kreslo ryadom s voditel'skim.
     Pomchalsya  uazik, nabiraya skorost'  na  ucelevshem polotne, pritormazhivaya
pered koldobinami.
     Hotya, sil'no skazano - pomchalsya.
     Pokvitalos'  vremya za tu ataku,  za to beshenoe uskorenie.  Rychit uazik.
Grebet  kolesami  izo vseh  sil.  A doroga  pod nego ele vtyagivaetsya. Polzet
netoroplivo, hot'  prodavi pedal' do asfal'ta. I visit  ih mashina  v mirovom
prostranstve, kak pervyj sputnik v kosmose neob座atnom. Lyudi v nej te zhe, chto
sovsem  nedavno  v drugom  uazike  leteli kometoj  yarostnoj. No  teper'  vsya
nespeshnost' vsej Vselennoj v etom  kusochke  prostranstva skoncentrirovalas'.
Kak ne vovremya ty, vremya, mstit' nam sobralos'!
     U YAstrebka  iz karmashka razgruzki magazin avtomatnyj  vypiraet,  v shcheku
Dena vpilsya. Bol'no  tak! CHuvstvuet shcheka. I ne pojmet Den: muchit eto ego ili
raduet. Hot' chto-to  celo. Hot'  chto-to, hot' cherez  bol',  no  o zhivom mire
napominaet. Ne vse telo omertvelo, obezrazlichilos'.
     Kak  noet  shcheka! A  iz  shei  vstrechnaya  bol' poshla. Budto  probudil  ee
plastmassovyj rozhok, stal'nym rantom  v  zhivuyu plot' upershis'. Kak purpurnaya
magma, vnezapno prorvavshaya sklon vulkana, mgnovenno zalivaet cvetushchie sady i
ispepelyaet  vse  zhivoe na  svoem  puti, tak kipyashchaya lava nesterpimoj muki iz
razorvannyh  nervov,  iz  raskroshennyh  pozvonkov  Dena udarila v  ego mozg,
zalila serdce. I ne skazat' nichego. Guby  ne slushayutsya po-prezhnemu. Gorlo ot
neudobnogo polozheniya sovsem perezhalo.
     Ne smotrit YAstrebok v glaza Denovy. Sil net smotret'.  No peremog sebya.
Glyanul. Bol' uvidel.
     - Daj-ka, popravlyu tebya. Dmitro! Potishe poka! Nado Dena perelozhit'.
     ZHorka s perednego siden'ya cherez spinku perevesilsya. Snova v chetyre ruki
pripodnyali. I hot' ne ushla bol', no vzglyad u Dena stal osmyslennej. V grud',
smyatuyu pozoj nelovkoj, so svistom polnyj vdoh voshel.
     Den  glaza k okoshku s  usiliem povernul: skoro tam gospital'? Ah, e...!
Znakomye zdaniya ploshchadi Minutka na kapot napolzayut. Vot uazik pod znamenityj
most s vysokimi  tonnel'nymi stenami nyrnul. Skol'ko etot most krovi vypil i
skol'ko vyp'et eshche...  Sovsem  v  druguyu  storonu edem. Ne znayut  poka gorod
rebyata.  Slyshali, chto  gospital'  vozle aeroporta, i  v  Hankalu pognali.  A
gospital' - v Severnom.
     - Ne tuda...
     YAstrebok k gubam Denovym sklonilsya:
     - CHto?
     - Ne tuda. Gospital' v Severnom.
     - Razvorachivaj!  Gospital'  v  Severnom! Den, smotri, podskazyvaj, esli
mozhesh'. My tam ne byli ni razu.
     - YA tozhe ran'she tol'ko drugih vozil, - hotel skazat' Den, no reshil sily
sberech'. Eshche daleko ehat'.
     Vidno  ploho. Vse lobovoe steklo - v pautine treshchin,  gryaz'yu prisohshej,
zaskoruzloj uhlestano. Dvorniki ne rabotayut.
     - Kuda povorachivat'?!
     - Ne vizhu, steklo gryaznoe...
     - Ne ostanavlivaj! Nekogda! - ZHorka na perednem siden'e v komok uprugij
sobralsya, nogi k grudi podtyanul.
     - Tum! - gluho udarili bercy v steklo.
     - Hrum! - otvetilo  steklyannoe polotnishche. Vzmahnulo prozrachno-setchatymi
kryl'yami,  bryznulo vo  vse  storony  kroshkoj  almaznoj, uporhnulo vbok,  po
asfal'tu prokuvyrkalos'.
     V kabinu veter vorvalsya. Teplyj. Vesennij. No ne novoj zhizn'yu pahnushchij,
a nedavnimi smertyami, pozharishchami, bol'yu.
     - Nalevo!
     Sunzhinskij most. Dvorec dudaevskij. Na doroge probka: ne protolknut'sya.
Dmitro dergaetsya  i  mashina  dergaetsya.  Zachihal motor,  zakashlyal... Zagloh!
Zahlebnulsya? Ili, naoborot,  glotnut' nechego? Vmesto datchika  topliva - dyra
na pribornoj paneli.
     -  Padla  zheleznaya!  Dotyanut' ne  mog?!  - v golose  u Dmitro  zloba  i
otchayanie.
     Starter protivno  skrezheshchet.  Shvatilo!...  Kashlyanul  dvizhok...  Zagloh
snova!
     ZHorka iz mashiny pulej vyletel. Avtomat vskinul:
     - Stoj!
     Szadi - zilok-samosval. Voditel'-chechenec po tormozam udaril, ruki vverh
podnyal: smotrite, net v nih nichego. ZHorka podskochil, dverku zilka rvet:
     - Podtolkni bamperom, pomogi zavestis'!
     - Pa-amnu mashchinu...
     - H.. s nej, s etoj mashinoj, lish' by doehala!
     - Ka-ak skazheshch'.
     ZHorka  vpered pobezhal. Avtomatom  razmahivaya,  dorogu raschishchaet. Vot ne
ponyal ego  kto-to  v  'zhigulyah'.  Ili  ne  zahotel ponyat'.  Avtomat  gavknul
korotko. Upryamye 'zhiguli' vzvyli, na obochinu vyprygnuli, v snaryadnuyu voronku
zadom  s容hali. Vodila na siden'e s容zhilsya,  golovu rukami zakryl, pod samyj
rul' zalez.
     Upersya  zilok  uaziku v  zadnicu.  Pret,  kak  bul'dozer. Uazik zarychal
obizhenno, vyrugalsya, chernym klubom v tolkacha svoego harknul. Rvanul vpered -
ot nahala podal'she.
     - Kak ty, Den? Derzhis'! Derzhis', bratishka!
     Kilometr! Kilometr  ne dotyanuli! Uzhe  iz goroda vyskochili. Uzhe lesok po
storonam. Za nego chut'-chut' proehat', odin KPP proskochit' i - napravo, vdol'
dlinnogo  betonnogo zabora. No opyat'  vstal uazik.  Ne  nravyatsya  emu  novye
hozyaeva.
     ZHorka vstrechnyj  BTR  ostanovil. Na brone - pacany-veveshniki. Sil'no ne
napryagayutsya,  no avtomaty  ih na  ZHorku  smotryat. A tot na uazik pokazyvaet,
govorit  goryacho, rukami razmahivaet. Iz komandirskogo lyuka  molodoj oficerik
vynyrnul. Poslushal ZHorku, pokival  golovoj, chto-to vniz, v lyuk kriknul. Sdal
nazad BTR, stal razvorachivat'sya. Soldaty  na  brone  k bashne pereseli, kormu
dlya ranenogo osvobodili.
     Dmitro po torpede uazika kulakom grohnul:
     - U-u! Svoloch' banditskaya! Sozhgu, tebya, tvar', na obratnom puti!
     - Ne psihuj...Bak! Bak pereklyuchi! Mozhet, vo vtorom chto est'?
     - Esh tvoyu!... Tochno! Zaklinilo mozgi po zaparke. Nu-ka...
     Snova starter skulit, skrebetsya. Vzryknul motor, zapel kak  ni v chem ne
byvalo. ZHorka ruki  pobedno vskinul, nazad bezhit. Kogda mimo BTRa proezzhali,
mahnul bratishkam blagodarno.
     Vot on, gospital'. Zdanie staroe, obluplennoe. Baraki doshchatye.
     Nadezhda. Spasenie. Ili nadezhda na spasenie.
     ZHorka eshche  na hodu iz mashiny vyprygnul. V chernyj proem dveri  gospitalya
nyrnul.  YAstrebok za nim. Sanitara s nosilkami chut' ne na rukah vperedi sebya
vynesli.
     -  Ne  speshi,  - sanitar  vorchit. - Teper'  speshit'  nekuda. Teper' vse
akkuratno delat' nado. Vy ego podnimajte, a ya golovu priderzhu...

     -  Snimok  nuzhen,  - dezhurnyj  hirurg  golovoj  kachaet.  Vidno,  chto ne
nravitsya emu eta rana. Ochen' ne nravitsya. No vynosit' prigovor ne speshit.
     - Dok, chto u nego?
     - Poka ne znayu. Na snimok!

     -  Tak, priderzhite ego.  Nado nemnogo povernut' golovu i rastyanut' sheyu.
Inache  nichego  vidno  ne  budet,  -  zhenshchina-rentgenolog  strogo smotrit  na
dobrovol'nyh pomoshchnikov, - derzhite ego. Emu budet bol'no.
     Eshche nedavno,  eshche  pyat' minut  nazad Den dumal, chto  ne  byvaet sil'nee
boli, chem ta, chto po puti v gospital' zahlestnula ego obzhigayushchim potokom.
     On oshibalsya.
     - Dajte chto-nibud'!  Ukolite! Nel'zya zhe tak! O, Gospodi,  za chto  zhe Ty
menya tak?! YA ved' prosil. YA ved' prosil Tebya!  Ubej  menya. Daj  mne umeret'!
Lyudi, sdelajte zhe chto-nibud'! - |to  ne Den krichit. |to - vnutri  nego  bol'
chernoj razverstoj  past'yu  oret, nadryvaetsya.  A Den lish'  bezzvuchno  gubami
shevelit. U nego dazhe na krik sil netu.
     Takaya bol'!
     - V operacionnuyu!
     - Narkoz!
     I mir ischez snova.



     Voennyj  komendant   Leninskoj  rajonnoj   komendatury  goroda  Groznyj
nahodilsya  v   sostoyanii   glubochajshego   pohmel'ya.   Tochnee,   konkretnogo,
obstoyatel'nogo zapoya. Ob etom svidetel'stvoval ne tol'ko kakoj-to sovershenno
ubojnyj  peregar,  zastavivshij  Zmeya  otstupit'  na neskol'ko  shagov,  no  i
pomyataya,  s容havshaya  nabok,  pokrytaya  ryzhej  shchetinoj  fizionomiya,  a  takzhe
otvratnyj kislyj zapah davno ne mytogo tela.
     - N-nu?
     - CHto, nu?! YA vam tretij raz  povtoryayu,  chto nash otryad  prislan v  vashe
rasporyazhenie. Gde nam lyudej razmeshchat'?
     -  A  gde  m-mozhete,  tam  i  razmeshchajte.  -  Komendant,  poshatnuvshis',
razvernulsya i,  poocheredno s natugoj  vydergivaya  iz  zhirnoj  gryazi  nogi  v
rezinovyh  vysokih  sapogah,  pochavkal  v odnoetazhnoe,  stoyashchee  bukvoj  'G'
zdanie. Sudya po vsemu, imenno tam i raspolagalas' sama komendatura.
     - Oh, i porabotaete vy s etim... - ozabochenno zavertel golovoj stoyavshij
za spinoj u Zmeya Rodionych.
     Krepen'kij,  korenastyj i  chrezvychajno motornyj zamestitel'  nachal'nika
oblastnogo UVD v sootvetstvii s prikazom ministra soprovozhdal otryad do mesta
postoyannoj dislokacii v CHechne.  Byl  on, hot'  po zvaniyu i celyj  polkovnik,
chelovekom  sugubo grazhdanskim.  I  do  togo,  kak  partiya  napravila  ego  v
politorgany 'ukreplyat' MVD',  bol'shuyu chast' zhizni prorabotal v komsomol'skom
i partijnom  apparate.  Gryanula  perestrojka,  politotdel pochil  v  boze,  a
Rodionycha, s uchetom ego  neuemnoj  energii i ogromnyh svyazej  v  rukovodyashchih
sloyah oblasti,  perebrosili na dolzhnost'  nachal'nika  tyla. Zmej ego nemnogo
znal  ran'she,  prihodilos'  obrashchat'sya  po  nekotorym  voprosam. No  slozhit'
kakoe-to mnenie iz etih nemnogochislennyh vstrech bylo trudnovato. Zapomnilos'
tol'ko neprorubaemoe oblako tabachnogo dyma v kabinete  zampotyla  da blednye
lica ego  podchinennyh, vyskakivavshih iz dymovoj zavesy pod grohot sovsem  ne
shtabnyh  vyrazhenij shefa. V  obshchem, politrabotnik, pomnozhennyj na tylovika...
No sovmestnoe  puteshestvie nemnogo rasseyalo  zmeevy opaseniya. Ne v svoi dela
Rodionych ne  lez,  burnyj  svoj temperament  ne  demonstriroval. Esli chto-to
nuzhno bylo skazat' ili posovetovat', delal eto druzhelyubno, obychno s glazu na
glaz.  Bol'shinstvo   soprovozhdayushchih  otryady   rukovoditelej   isparilis'   v
napravlenii  rodnyh  regionov  eshche  iz  Mozdoka. Nekotorye vse  zhe  reshilis'
proehat'  so svoimi podopechnymi v kolonne do Groznogo, uletev potom iz CHechni
blizhajshimi po  vremeni  bortami. Rodionych zhe nikakih popolznovenij v storonu
doma  ne sovershal. A naoborot, yavno sobiralsya  uehat' tol'ko posle togo, kak
postroit, esli ne kommunizm  v otdel'no vzyatoj strane, to hotya by obrazcovyj
tyl dlya otdel'no vzyatogo OMONa.
     Tak chto na ego pomoshch' i podderzhku komandir vpolne mog polozhit'sya. A vot
kak  s  komendantom takim rabotat'?  Ved' on  - car' i bog v rajone, starshij
nachal'nik...
     - Da-a-a! - ozabochenno sdvinul beret na samyj zatylok Zmej.
     -  Zdravstvujte!  Vy   komandir  OMONa?  -  progovoril  chej-to  myagkij,
negromkij golos za spinami prizadumavshihsya oficerov.
     Zmej i Rodionych, obernuvshis', s interesom ustavilis' na novuyu figuru iz
chisla aborigenov komendatury.
     Esli by ne 'omonovka' - polevaya milicejskaya  forma, da avtomat v rukah,
to lyuboj prinyal by podoshedshego  za direktora sel'skoj  shkoly. Tol'ko u  etih
zamechatel'nyh  predstavitelej  intelligencii  tak  uspeshno  mogut sochetat'sya
pochti detskaya naivnost', derevenskaya uvazhitel'nost' k okruzhayushchim  i  v to zhe
vremya  dobrodushnaya  tverdost'  cheloveka,  znayushchego  cenu  i  sebe  i  svoemu
polozheniyu. Vpechatlenie usugublyali  sovershenno nevoennaya manera obshcheniya etogo
cheloveka   i   strogie  ochki  v   tonkoj  zolotistoj  oprave,  za   kotorymi
dobrozhelatel'no pomigivali chistye golubye glaza.
     - Zamestitel' komendanta polkovnik milicii Viktor Fedorovich Turchaninov.
     Zmej i Rodionych po ocheredi predstavilis'.
     -  Vy, ochevidno, uzhe poznakomilis' s  komendantom... No eto - nichego. YA
rukovozhu rabotoj milicejskih  podrazdelenij, dumayu, my s vami sami reshim vse
voprosy.
     - Vopros poka odin: gde razmeshchat'sya?
     - Vy znaete, vse prigodnye pomeshcheniya  uzhe zanyaty.  Vas nemnogo operedil
drugoj OMON, on zanyal klassy, kotorye osvobodili vashi predshestvenniki. Mozhet
byt', vam reshit' vopros s GUOSHem o perehode v druguyu komendaturu?
     -  Net,  -  serdito  zapyhtel  Rodionych.  - My  uzhe  segodnya  polgoroda
ob容hali. |to uzhas, chto za bardak! Takoe vpechatlenie, chto celyj otryad nikomu
ne nuzhen!
     -  Da, organizaciya  zdes'...e-e...poka ne privyknesh'...e-e... udivlyaet.
Nu, davajte togda vmeste posmotrim, chto mozhno sdelat'.
     Osnovnye sily komendatury -  polk  operativnogo  naznacheniya  vnutrennih
vojsk  i  vtoroj OMON  -  razmeshchalis'  v  trehetazhnom zdanii  byvshej  shkoly.
Veveshniki  plotno  zabili  poltora  etazha. Kollegi  omonovcy,  zanyavshie  dve
otnositel'no prilichnyh komnaty na vtorom, vstretili s veseloj podnachkoj:
     - Dolgo dobiralis', bratishki!
     Vo vsem zdanii svobodnymi ostavalis' tol'ko dva bol'shih klassa i byvshaya
uchitel'skaya v samom konce koridora. Klassy prostornye, s vysokimi potolkami.
I pod  samye  eti  potolki,  kak naglyadnoe posobie  po  obratnoj evolyucii  -
oskotinivaniyu   lyudej,   vbroshennyh  v   process   bessmyslennogo  vzaimnogo
istrebleniya, vysilis' kuchi musora. V osnovanii etih zalezhej  prosmatrivalis'
metallicheskie ostanki part  i stul'ev, obryvki linoleuma  ot klassnyh dosok,
oblomki i oskolki drugogo  shkol'nogo oborudovaniya, neprigodnogo dlya szhiganiya
v  'burzhujkah'.  Raskolotyj  globus grustno  vystavlyal svoj afrikanskij bok.
Iz-pod  nego  torchala  pola  aziatskogo  vatnogo  polosatogo  halata,  budto
vypavshego   iz   hrestomatii  po   istorii  Srednih  vekov.  Istrepannye   i
okrovavlennye grazhdanskie kurtki boevikov  spletalis'  rukavami s dranymi  i
obuglennymi armejskimi shinelyami.  Sotni 'gumanitarnyh' banok  s anglijskimi,
nemeckimi i  arabskimi nadpisyami peremeshalis' s  otechestvennymi  zhestyankami,
ukrashennymi  izobrazheniyami  grustnyh  korov   i   stol'  protivnyh  istinnym
musul'manam svinyh ryl.
     Nachinali stroitel'stvo etih kurganov eshche dudaevskie otryady i tadzhikskij
musul'manskij  batal'on,  vybitye  otsyuda  armejskoj pehotoj.  A  zakanchival
stoyashchij v komendature polk,  soldatiki kotorogo predpochitali po nocham hodit'
ne v  obstrelivaemyj ulichnyj tualet, a  v eti  uyutnye i  zakrytye pomeshcheniya.
Osobym  shikom,  ochevidno,  schitalos'  proyavit'  al'pinistskoe  masterstvo  i
vylozhit'  svoi  personal'nye  metki  na  samyh  vershinah  osklizlyh  holmov.
Vprochem,  sudya po sostoyaniyu pola vokrug etih  kuch  i zagazhennym uglam, lyudej
bez gornoj podgotovki i lishnih fantazij v komendature tozhe hvatalo.
     - Nu chto? Budem dal'she po gorodu motat'sya ili etot svinyushnik razgrebem?
- obratilsya Zmej k stoyashchim ryadom komandiram vzvodov.
     Oficery  molchali.  Kazhdyj  iz  nih  sejchas  dumal  o  svoih  tovarishchah,
vymotannyh vosemnadcatichasovym  pereletom,  smenoj chasovyh  poyasov, vagonnoj
boltankoj i avtomobil'nym marshem skvoz' neizvestnost'.  Kak skazat' im,  chto
vmesto otdyha i  pishchi, ih zhdet uborka  tonn der'ma i musora, a zatem nochevka
na osvobozhdennom ot etih kuch polu.
     Nasupivshijsya  za  spinami  otcov-komandirov  eshche   ochen'   molodoj,  no
chrezvychajno  pronyrlivyj  starshina  otryada,   byvshij  detdomovec  po  klichke
Mamochka, negromko proburchal:
     - Razvernut'sya - i domoj, poka kolonny ne ushli!
     -  A  ty dumal,  tebya  zdes'  pod  fanfary vstrechat'  budut?  -  ehidno
usmehnulsya Zmej. - Stoly s paradnoj skatert'yu, krovatki s belymi prostynyami?
Dobro pozhalovat' na vojnu, tovarishchi omonovcy!
     - Da eto ya tak. Ne materit'sya zhe pri komandire!
     - Nu,  esli est'  takoe  zhelanie, razreshayu  pomaterit'sya...  v processe
uborki.
     Polchasa  spustya  razbivshij  otryad   na  brigady  i  vovsyu  pol'zuyushchijsya
razresheniem komandira  Mamochka  uzhe  sam  vospityval kogo-to iz  ne  v  meru
raznyvshihsya bojcov.
     -  Kak eto,  na chem  spat'  budem? Kto  podkalyval,  chto my,  kak ishaki
nav'yuchilis',  spal'niki,  da  kovriki na  sebe tashchim?  Vot  na  kovrikah,  v
spal'nikah i budem spat'! A ty na polu budesh' hihikat' dal'she...
     - Tak ved'  sami zhe  prikaz MVD  zachityvali,  chto krovati i  postel'nye
prinadlezhnosti budut na meste vydavat'!
     - A chto vam komandir posle zachteniya prikaza govoril? CHto umnye mal'chiki
vse svoe nosyat s  soboj! Ne verish' komandiru - budesh' spat' na prikaze.  Vot
ne  dadut  zavtra  krovati v  GUOSHe,  kak obeshchali,  poprosish'  u  nih lishnij
ekzemplyarchik dlya podstilki...

     Neistrebima v russkom cheloveke tyaga k racionalizatorstvu!
     Nu chto  by sdelali  v takoj  situacii te  zhe  amerikancy?  Ili nemcy, k
primeru? Pravil'no:  ispravno taskali  by musor v edinstvennoe othozhee mesto
na ulice, cherez dva etazha po lestnicam, da eshche metrov za sto v pridachu. Esli
by voobshche ne otkazalis' voevat' v takih antisanitarnyh usloviyah i  vypolnyat'
obyazannosti, ne predusmotrennye kontraktom.
     A   zdes'...  Iniciativnaya  gruppa   vo  glave   so   starshinoj  vybila
zabarrikadirovannuyu  dver' v torce  koridora,  pryamo  ryadom s osvobozhdaemymi
pomeshcheniyami.  I  obnaruzhila to,  chto iskala:  uzkij koridorchik s  lestnicej,
vedushchej  na  pervyj  etazh,  k  zapasnomu  vyhodu. 'Racionalizatory'  tut  zhe
pokrepche  zakolotili etot vyhod i  stali  svalivat'  musor vniz,  postepenno
zasypaya  prolet za proletom. Kogda Zmej, rabotavshij vmeste  so vsemi v odnoj
iz komnat, udivilsya, kak bystro  uspevayut bojcy razgruzhat' improvizirovannye
nosilki, i vyshel, chtoby glyanut',  kak im  eto udaetsya,  on chut' dar rechi  ne
poteryal.
     - V-vy  chto delaete? Kak my tut zhit' budem?  |to zhe vse  gnit' i vonyat'
nachnet!
     - Nikak net! - radostno otozvalsya Mamochka. YA tut u zamkomtyla  hlorochki
razdobyl. Budem zasypat' pomalen'ku. A potom plotno verhnyuyu  dver' zadelaem,
plenochkoj  zatyanem  - i  vse normal'no! Esli i budet  vonyat',  to na  ulicu,
chechencam. Zato teper' k nam uzhe tochno nikto cherez chernyj hod ne proniknet.
     - I na tankah ne prorvetsya, potomu chto po govnu traki skol'zyat! - v ton
emu dobavil chej-to  narochito gnusavyj golos s  nizhnih  proletov unichtozhaemoj
lestnicy.
     Kto-to ustalo hihiknul v otvet, kto-to ot dushi vyrugalsya.
     -  Vy  eshche  voevat'  ne  nachali,  a  yumor  uzhe,  kak u  degeneratov,  -
ukoriznenno  pokachal  golovoj Zmej. - CHto zhe  s vami  k  koncu  komandirovki
budet?
     - K koncu komandirovki plan po napolneniyu  lestnicy vypolnim na  dvesti
procentov!  - otraportoval  Mamochka.  - Predstavlyaete,  kogda duhi  strelyat'
nachnut, skol'ko shtanov dobavitsya k etim shinelyam i halatam?
     - Da nu vas, - ne vyderzhal Zmej i, zasmeyavshis', vernulsya k rabotayushchim v
'kubrikah', kak bojcy uzhe uspeli okrestit' osvobozhdaemye komnaty.

     V tret'em chasu nochi, naskoro opolosnuv ruki v vedre s vodoj i perekusiv
vsuhomyatku -  te,  konechno, u kogo ostavalis' sily  i  appetit, -  oficery i
bojcy  popadali na svezhevymytyj,  slegka  pripahivayushchij der'mom i  yavstvenno
hlorkoj pol.
     Zmej  snyal  ispachkannuyu,  vsyu  v  zaskoruzlyh   pyatnah   sinyuyu  rabochuyu
'podmenku' i  pereodelsya v kamuflyazh. Naduv svoj prorezinennyj, perezhivshij ne
odin  desyatok taezhnyh  pohodov matrac i razlozhiv podarennyj druz'yami puhovyj
avstrijskij spal'nik,  prileg sverhu. Pridvinul poblizhe  k  boku avtomat  i,
zakinuv ruki za golovu, vytyanul  gudyashchee,  nalomannoe za  trudnyj den' telo.
Zavtra s utra  prinimat' blokpost i nachinat' nastoyashchuyu boevuyu rabotu. Pervuyu
noch' na bloke on, konechno zhe, provedet vmeste s bojcami.  Ne dlya togo, chtoby
podmenyat'  svoih oficerov. A chtoby samomu poprobovat'  na vkus vozduh nochnoj
vojny  i  vsej shkuroj  oshchutit', v kakoj  obstanovke predstoit  rabotat'  ego
parnyam.
     Kakoj ona budet, pervaya voennaya noch'?  Hotya, pervaya-to -  vot ona! Tak,
mozhet byt', vitayushchie v kubrike zapahi - eto i est' istinnyj buket vojny?
     -  |to tebe, komandir, ne marsh-broski begat'! - ustalo ulybnulsya on sam
sebe v nevernom svete prileplennoj k podokonniku svechi i upal v chernuyu yamu.



     CHto so mnoj? Gde ya?
     Den otkryl glaza.
     Nad  nim ne bylo  ni potolka, ni neba.  Lish' obstupivshij so vseh storon
mrak shodilsya kupolom nad zaprokinutoj vverh licom golovoj i lezhashchim, slovno
otdel'naya  samostoyatel'naya chast', ostal'nym  telom.  Tusklyj rasseyannyj svet
nakryval  ego  serovato-zheltym  kolpakom,  voznikaya,  slovno  niotkuda.  Den
ponimal, chto nahoditsya v  gorizontal'nom polozhenii. No ni tverdoj, ni myagkoj
poverhnosti  pod  soboj  ne  oshchushchal.  On  slovno  visel   v  okruzhayushchem  ego
prostranstve, zapelenutyj v etot prizrachnyj svet, rastvorennyj v nem.
     I togda nahlynul zhutkij, pervobytnyj, panicheskij strah.
     Gde ya?
     CHto eto?  CHistilishche?  Preispodnyaya?  Tot samyj tonnel',  v  kotoryj,  po
rasskazam vernuvshihsya k zhizni, uhodyat dushi umershih?
     YA ved' nekreshchenyj. Neuzheli tomu, kto ne prinyal  kreshchenie, dejstvitel'no
net  mesta TAM? Ni sredi greshnikov, ni sredi  pravednikov? I  neuzheli teper'
mne predstoit nahodit'sya  tak vechnost': zhivoj razum  v nezhivom i neosyazaemom
mire.
     Edinstvennymi real'nymi oshchushcheniyami ostavalis'  tupaya lomota v zatylke i
goryachaya pul'siruyushchaya bol' v shee.
     Den  poproboval shevel'nut'  gubami.  Tonkaya  zelenovato-seraya  korka  s
pohrustyvaniem  razoshlas'   nad   bezdonnym   obezvozhennym   kolodcem   rta.
Neposlushnyj, slovno nabityj suhim mhom yazyk nevnyatno vydavil:
     - Vde ya? Pit'...
     -  Ochuhalsya,  brat? -  sredi  zheltogo  potustoronnego siyaniya  poyavilos'
smazannoe, no vpolne zemnoe chelovecheskoe lico.
     Den   napryag  glaza,  tyazhkim  tupym  usiliem   svodya   fokus  bezvol'no
raz容zzhayushchihsya zrachkov. I v  stavshej bolee chetkoj  kartinke  uvidel pokrytyj
konopushkami nos, sostradatel'no  smorshchennye puncovye guby s redkim ryzhevatym
pushkom  nad nimi,  sochuvstvenno-ponimayushchie zelenovato-korichnevye glaza. CHut'
nizhe, pod  klinom ne ochen' chistoj,  pokrytoj pupyryshkami shei  -  seryj  kraj
soldatskoj natel'noj rubahi i linyalo-bezhevyj vorotnik sinej kazennoj pizhamy.
     Ni v rayu,  ni  v  adu takih  lic  byt'  ne  mozhet. Takie lica  v  takom
oformlenii est' tol'ko na zemle i tol'ko v odnoj strane.
     YA zhiv.
     Postepenno  proyavilsya   nad   golovoj   mrachnovatyj  betonnyj   potolok
polupodval'nogo pomeshcheniya. Nad slivayushchejsya s seroj stenoj dver'yu obnaruzhilsya
i  istochnik  ele mercayushchego  zheltogo osveshcheniya  - samaya  obychnaya,  navernoe,
dvadcativattnaya lampochka.
     |to gospital'. Da. |to - gospital'. Mne davali narkoz. Delali operaciyu.
     Da. Delali operaciyu. Potomu chto u menya ranena sheya.
     Net. Ne prosto ranena. U  menya  perebit  pozvonochnik. Perebit  tam, gde
sheya. Poetomu  ya chuvstvuyu vse,  chto  proishodit  s  golovoj,  no ne  chuvstvuyu
ostal'nogo tela.
     I nevynosimyj, zapredel'nyj uzhas shvyrnul ego chernymi lohmatymi lapami v
propast' besprosvetnogo i bezdonnogo otchayaniya.
     - U-u-u!
     Zavyt'!  Tak  hotelos' zavyt'!  No  dazhe etogo  ne  smogli  sdelat'  ni
zaskoruzlye guby, ni oderevenevshaya glotka.
     -  Popit'?  Sejchas dam popit'!  -  hlopotlivo probormotal soldatik. - YA
tol'ko doktora sproshu: mozhno tebe pit'?

     - Nu,  kak dela, geroj?  - Nad Denom poyavilos' drugoe lico.  On ego  ne
pomnil. Ponimal tol'ko pochemu-to,  chto eto - vrach, tot samyj hirurg, kotoryj
ego operiroval.
     -  Ochuhalsya. Govorit'  uzhe  probuet,  -  radostno soobshchil  dobrovol'nyj
medbrat, - pit' prosil.
     - Daj emu  glotnut'. CHut'-chut',  smochi tol'ko, chtob ne zahlebnulsya. Emu
sejchas glotat' trudno.
     SHershavye ruki  s gryaznovatymi, obgryzennymi  nogtyami podnesli  k  gubam
Dena emalirovannuyu kruzhku, vlili neskol'ko kapel' v zhadnuyu treshchinu rta.
     -  Molodec. Vyzhil.  S takim raneniem redko  kto  vyzhivaet.  No zdes' my
bol'she  nichego  sdelat'  ne  mozhem. Tebe  nuzhno v tolkovuyu reanimaciyu, chtoby
zakrepit'  rezul'tat  operacii. Poletish' na samolete v Rostov. Tak chto, poka
ne doletish', derzhis', brat, za zhizn' zubami.
     - Zachem? - hriplo, no yasno i chetko.
     - Ne duri. Raz vyzhil, znachit, est' zachem. Pozhivesh' - uznaesh'...

     Potom poyavilsya sledovatel' prokuratury. On zadaval kakie-to voprosy.
     Den ne ponimal, dlya chego eto. CHto takogo neobychnogo v cheloveke, ranenom
na vojne?  No vdrug  vspomnil, chto vojny-to net.  Nikto ee  ne ob座avlyal. Kto
komu ob座avlyat'-to budet: Moskva - Groznomu, odna chast' Rossii - drugoj? Dazhe
chrezvychajnoe  polozhenie ne  vveli. Poetomu, kak i  v  lyubom drugom gorode, i
zdes' po kazhdomu faktu  strel'by  dolzhna provodit'sya proverka.  A raz  ranen
milicioner,   znachit,   rassledovat'   delo  dolzhna   prokuratura:   eto  ee
podsledstvennost'. Vse pravil'no. Den dazhe udivilsya, chto eshche v sostoyanii tak
logichno myslit'. On stal vslushivat'sya v voprosy. I dazhe chto-to otvechal, poka
ranenaya  sheya  snova  ne  napomnila  o sebe novym pristupom  ostroj  boli,  i
ocherednoj otvet ne pereshel v muchitel'nyj ston.
     Prishedshaya  na  zov  soldatika  medsestra  po-armejski  prosto  poyasnila
sledovatelyu, kuda emu sleduet ujti, i sdelala Denu ukol.  Proyasnivsheesya bylo
soznanie vnov' rasplylos'. Golova napolnilas' priyatnym  rozovatym tumanom, i
lish'  v  osnovanii  zatylka  chto-to razdrazhayushche  nastojchivo  pul'sirovalo  i
potyukivalo, napominaya o pritaivshejsya na vremya yadovitoj gadine boli.
     - Tak, geroj,  skoro bort ujdet. I druz'ya uzhe zazhdalis'. Poproshchajsya - i
udachi tebe! - hirurg obodryayushche pohlopal Dena po ruke.
     Ego  slova ranenyj  uslyshal.  A  vot druzheskuyu ruku ne pochuvstvoval. On
ved' ne chuvstvoval i svoej...
     Na  ulice  ego  zhdali rebyata.  Ves'  otdel,  tochnee, ta  ego chast', chto
priehala v etu smenu.
     Oni   uzhe  znali,  chto  tupaya   peemovskaya  pulya  prevratila  neskol'ko
santimetrov denova pozvonochnika v  kashu  iz kostej i tkanej  spinnogo mozga.
CHto  razryv  etot nevosstanovim i nevospolnim.  I chto  Den nikogda bol'she ne
vstanet  na  nogi  i,  skoree vsego,  vsyu  ostavshuyusya zhizn' provedet lezha  v
posteli.  A eshche oni znali,  chto, nesmotrya na  uklonchivye otvety hirurga, Den
sam vse prekrasno ponimaet. On - professional.
     Ne poproshchat'sya s Denom rebyata ne mogli. No i kak sebya derzhat' s nim, ne
znali. Vse chto ugodno, lyuboe drugoe ranenie, pust' samoe tyazheloe... Togda by
i pro  svad'bu, do kotoroj vse  zazhivet, obyazatel'no vspomnili, i  vyzhit' vo
chto by to ni stalo potrebovali. I poobeshchali by, chto esli  pomret, to dazhe na
porog  otryada bol'she  ne pustyat. I dejstvovali by  eti nezatejlivye shutochki,
kak  vsegda.  Horosho  by dejstvovali. Ved' v nih ne  slova vazhny. A to,  chto
skryto za slovami: nadezhda druzej na luchshij ishod  i iskrennee zhelanie vnov'
uvidet'    svoego    bratishku    v   stroyu,   ryadom,    zhivogo   i   nadezhno
podremontirovannogo.
     A tut... Kazhdyj  boyalsya lishnee slovo skazat'. Kazhdyj ponimal, chto mozhet
uslyshat' v otvet to strashnoe, chto uzhe uslyshal hirurg.
     Den izbavil  ih  ot neobhodimosti chto-to neuklyuzhe pridumyvat' i  delat'
samim:
     - Kurit' hochu...
     Muzhiki s suetlivoj  gotovnost'yu raskurili sigaretu,  ostorozhno vstavili
emu v guby. Sami zadymili, perebrasyvayas' korotkimi nejtral'nymi replikami.
     Stolbik pushistogo  goryachego pepla upal  s sigarety  Dena na ugolok rta,
obzhigaya kozhu. No nikto  etogo ne zametil. A sam Den ne mog  ni stryahnut' ego
rukoj, ni sdut', ni dazhe skazat' ob etom druz'yam, boyas', chto i sama sigareta
provalitsya skvoz'  razzhatye guby pryamo  v glotku.  I  v etom pustyake, kak  v
ogromnom  strashnom krivom  zerkale  otrazilas' vsya ego budushchaya  zhizn'. ZHizn'
absolyutno bespomoshchnogo kaleki.
     On pytalsya uderzhat' slezy. No ne mog. Prozrachnye, yadovito-gor'kie kapli
vzbuhli  v  ugolkah glaz, skatilis'  na  suhie  goryachie viski. Odna  iz nih,
protivno  shchekocha, zatekla v  uho.  I  nel'zya bylo vstryahnut' golovoj,  chtoby
vyprovodit' nagluyu neproshenuyu gost'yu.
     ZHorka zametil, chto proishodit chto-to ne to. Zabotlivo sdul pepel s lica
Dena,  nezametno,  vrode   nevznachaj,  ster  sledy  vlagi  s   viskov,  stal
prismatrivat',  vremya ot  vremeni snimaya progorevshij tabak  namozolennymi na
trenirovkah krepkimi pal'cami.
     -  Tak,  vse! Emu kak mozhno skorej  nado popast'  v  Rostov, -  prerval
proshchanie vrach.
     ZHorka  zabral  iz  gub  druga  okurok.  Sobrovcy  po  ocheredi  nelovko,
ostorozhno obnyali  tovarishcha, poprygali  na  bronyu  okonchatel'no  osirotevshego
'Domovogo'  i  v  ugryumom  molchanii  dozhidalis',  kogda  nosilki zagruzyat  v
sanitarnyj uazik.  ZHdali,  chtoby naposledok  eshche  raz hotya by pomahat' vsled
rukoj.  Ved' nikto  ne  znal,  kakoj  budet novaya vstrecha... i budet li  ona
voobshche.
     A Den zakryl glaza, zhelaya kak mozhno skorej ostat'sya v odinochestve  ili,
eshche luchshe, snova vpast' v zabyt'e.



     Ta-ak! Von,  on znachit, kakoj - NASH blokpost! Krepost' nasha. Bastiony -
raveliny - bashni - podzemnye hody...
     Na  perekrestke  dvuh  ulic,   betonnymi   blokami-feeskami   vygorozhen
pryamougol'nik:  metrov  tridcat' na dvadcat'. Tochnee,  iz blokov slozheny tri
ego storony. CHetvertuyu obrazuet  stena pyatietazhnogo doma, k kotoroj prizhalsya
stroitel'nyj vagonchik dlya otdyha  svobodnoj smeny. V stenah pryamougol'nika -
bojnicy. Po centru stoit glavnaya udarnaya sila etoj kreposti - BTR s ekipazhem
iz soldatikov VV. Pod  odnoj  iz sten  iz teh zhe  feesok zakutochek  vylozhen.
'Tualet tipa sortir', kak govarival bessmertnyj Papanov. Tol'ko net pod etim
tualetom  vygrebnoj  yamy.  Vs  na  odnom  urovne  s  postami,  na asfal'te.
Zimoj-to,  navernoe, terpimo bylo. A  sejchas  solnyshko prigrevaet. Aromat...
skazochnyj.
     Na kryshe pyatietazhki  - tozhe pozicii blokposta.  S nih  bojcy prikryvayut
teh,  kto  vnizu.  I  kontroliruyut okrestnosti. Daleko-o-o s  kryshi  vidat'.
CHastnyj  sektor s dvuh storon kak na ladoni. Ploho tol'ko, chto cherez ulicu -
takie zhe  pyatietazhki, sovsem ryadom. Okna  v  etih domah  nezhilye, mertvye. A
znachit: prihodi kto hochesh' i delaj chto vzdumaetsya.
     -  Vot  otsyuda i nado glavnyh poganok zhdat'? -  to li  sprosil,  to  li
prokommentiroval Zmej.
     ZHizneradostnyj,  ulybchivyj starlej-veveshnik,  sdavavshij blok,  radostno
pokival golovoj:
     -  Aga!  A eshche s tylu. Von - strojka nezakonchennaya.  I pod容mnyj  kran.
Vidish', kakoj interesnyj: ne na azhurnoj konstrukcii zakreplen,  a na cel'noj
stal'noj trube. Tak odin kloun  pridumal: v etu trubu dnem zabiraetsya, a kak
stemneet, iz besshumki - shlep, shlep! My uzhe ponyali,  chto 'vintorez' rabotaet.
Stali  slushat', na  zvuk  iz avtomatov otvechat'.  A on  vse strelyaet,  suka!
Kazhduyu  noch'. Vspyshek ne vidno,  zvuk -  ele  shipit.  CHto  emu nash ogon'  po
ploshchadyam? Truba-to tolstaya. Troih nam  vybil, poka my ponyali, gde on  sidit.
Dnem proverili - tochno: uyutnoe gnezdyshko.  I vintovka tam. On utrom  vylezet
nezametno, za strojkoj-to ne vidno, i  otdyhat' idet. Mirnyj grazhdanin,  bez
oruzhiya... Nu  my ego  snova dozhdalis', da kak iz beteerovskih pulemetov dali
po trube! Vidish' resheto! Utrom podoshli. A on zastryal tam, visit, stonet. Nu,
my  emu  snizu  iz  podstvol'nika  i  dobavili.  CHto  ostalos',  legko  vniz
ssypalos'...  A  sejchas  na  etu  strojku  tozhe  kakaya-to  brigada  lazit, s
avtomatami. Nu, s  nimi uzhe sami razbirajtes'. Imej v vidu: segodnya oni syuda
napolzut. Znayut uzhe, chto noven'kie na bloke. Budut shchupat'.
     - Spasibo za preduprezhdenie.
     - Kushaj, ne oblyapajsya! Nu, vse. Mne pora.
     Starlej  bystro  nyrnul v  cherdachnyj  lyuk,  i drob'  ego botinok gulkim
barabannym  ehom  proskakala  po  lestnichnym  proletam  pustogo,  vyzhzhennogo
pod容zda.  Emu bylo kuda  speshit'. Na  ulice u blokposta uzhe  v  tretij  raz
neterpelivo  signalil  'zhigulenok',  v  kotorom,  krome  vtorogo  takogo  zhe
razbitnogo  i  molodogo  lejtνa,  sideli dve  simpatichnye devchonki. Pohozhe,
brat'ya-veveshniki sumeli naladit' kontakt s mestnym naseleniem. Nu chto zh, oni
etot kvartal otbivali, oni v nem zacepilis', blokposty ponastroili. Ih pravo
i popol'zovat'sya plodami svoego geroizma...
     Vnizu uzhe vovsyu burlila novaya zhizn'. Mamochka pererugivalsya so vzvodnym.
Lyubiteli  tehniki  oblepili BTR  i  terzali voprosami obaldevshih  ot  takogo
vnimaniya soldatikov. Odin iz bojcov, razlozhivshis' pryamo na asfal'te, risoval
tablichki dlya ograzhdeniya.
     Eshche  utrom Zmej  stal dotoshno  vyyasnyat', na kakom  osnovanii ego  bojcy
mogut  otkryt' ogon', esli kakoj-nibud' chuzhak,  dazhe bez oruzhiya,  popytaetsya
priblizit'sya k postu ili,  tem pache, proniknut' na  ego territoriyu.  Malo li
chto:  dostanet iz karmana  granatu ili  voobshche rvanet spryatannyj pod odezhdoj
'poyas smertnika'...
     Mneniya byli raznye. No  vse  nachal'niki shodilis' v  odnom:  ohranyaemaya
zona dolzhna byt' oboznachena ograzhdeniem  i preduprezhdayushchimi nadpisyami, v tom
chisle obyazatel'no na chechenskom yazyke.
     Skazano  - sdelano.  Mamochka,  vzyavshijsya za ispolnenie etogo porucheniya,
pozaimstvoval odnu tablichku s perimetra komendatury. Na bol'shom kuske fanery
russkimi bukvami bylo napisano: 'Saca! CHekh vala megar dac!'
     -  |to  kak  perevoditsya?  -  sprosil  Mamochka   u  serzhanta-veveshnika,
skuchayushchego na KPP.
     -  Saca  -  po-ihnemu  'stoj'.  A  dal'she...  'Prohod  zapreshchen.  Budut
strelyat'!' - ne  ochen'  uverenno  otvetil tot. - YA  chto tebe, na cheha pohozh?
Sprashivaj u nih!
     Repliku etu Mamochka proignoriroval. A vot nadpis' na obrazce ego vpolne
udovletvorila.  Pravda,  uzhe  na  bloke  vyyasnilas'  nepriyatnaya detal'.  Ego
pomoshchniki iz ekonomii narezali slishkom malen'kie  fanerki pod tablichki.  Vse
slova ne pomeshchalis'. I  sejchas Mamochka i ego samodeyatel'nyj hudozhnik stoyali,
zadumchivo pochesyvaya zatylki.
     - Da, ladno, pishi  pervye dve frazy: 'Saca! CHekh vala'. I tak  ponyatno,
chto  esli  prohod  zapreshchen, to  ne  fig  lazit',  - prinyal  mudroe  reshenie
starshina.
     Zmej ne stal vmeshivat'sya. Tak - znachit tak...
     Ostavalos'  osmotret'   eshche  odin  ob容kt.  Pryamo  nad  blokom  navisal
stroyashchijsya dvuhetazhnyj  chastnyj osobnyak, da  eshche i s mansardoj. Domina  etot
byl  uzhe prakticheski zakonchen.  Sudya po vsemu, ostavalis' tol'ko  otdelochnye
raboty. Dorogushchij kirpich v obernutyh polietilenom  blokah, yashchiki s mramornoj
plitkoj  i  korobki  velikolepnogo  kafelya  govorili  o tom,  chto vnutrennee
ubranstvo  etogo  sooruzheniya  dolzhno  budet  sootvetstvovat'  ego pompeznomu
vneshnemu vidu.
     - Kak tebe izbushka? - kivnul na osobnyak Zmej podoshedshemu Pushnomu.
     - Ploho zhivut  bednye chechency. Sovsem ograbili ih russkie imperialisty,
-  pechal'no  vzdohnul  v   otvet  saper,  yutivshijsya  so  svoej  stremitel'no
razrastavshejsya sem'ej v odnokomnatnoj kvartire.
     - Nu, pojdem, posmotrim, chto tam u etih bednyakov vnutri delaetsya. Voyaki
govorili, chto  dom  zhiloj,  ottuda strelyat' nikto  ne budet. No  svoj glaz -
almaz. Da i ne ochen'-to pohozhe, chto tam uzhe kto-to poselilsya.
     Vot i ver' posle etogo lyudyam! Nedostroennyj osobnyak prinadlezhal bol'shoj
sem'e, kotoraya zhila  zdes' zhe, ryadom, cherez zabor, v  domike poskromnee. No,
poka shli boevye dejstviya, raboty v pustuyushchem  zdanii oni prekratili. Nikto v
nem ne  zhil, i  nikto ego ne ohranyal. Zalaz' na cherdak i bej lyubogo bojca na
blokpostu cherez kruglye otdushiny - na vybor.
     Pravda,  po  slovam hozyaev,  ni oni,  ni chuzhie lyudi  poka  v  etot  dom
sovat'sya ne riskovali. Pohozhe bylo, chto tam kto-to ponastavil miny.
     Pushnoj zagorelsya nemedlenno:
     - Zmej, nado  chuzhoe vse  posnimat', svoe postavit'.  My zh ne znaem, kto
miniroval!  A vdrug duhi? Pridut,  obojdut svoi lovushki i  perestrelyayut nas,
kak kur na naseste!
     - Pogodi...
     - Nu, hot' posmotret'!
     - Ladno... Tol'ko ostorozhno tam. My tebya prikroem snizu.

     Zmej, sidya  na  krylechke  osobnyaka vmeste  s  dvumya  bojcami, terpelivo
dozhidalsya  rezul'tatov  inspekcii.  Pushnoj  byl  prav.  Lyudej  na  to, chtoby
perekryt' postami  i etot dom, ne hvatit. Znachit,  nado  tak ego nashpigovat'
vsyakimi  podarochkami,  chtoby  nikto  chuzhoj,  osobenno noch'yu,  ne  smog  tuda
zabrat'sya beznakazanno.

     Vzryv   Zmej   ne  stol'ko   uslyshal,  skol'ko  pochuvstvoval.   Kryl'co
vzdrognulo, poddav  ih  snizu krepkim tolchkom. I  tut zhe iz  kruglyh otdushin
mansardy vyleteli dlinnye strui pyli. Budto ogromnyj pylesos prorvalo.
     Zmej podletel, kak podbroshennyj katapul'toj.
     Serdce eknulo i besheno zaprygalo v grudnoj kletke.
     Podryv! Ah, Pushnoj-Pushnoj! Ne daj Bog! CHto ya tvoej Tat'yane skazhu, kogda
ona pridet svoego muzha vstrechat': pyatiletnyaya dochka  u podola  i dvojnyashki na
rukah...
     Bojcy  rvanulis' bylo  vovnutr' doma, otkuda povalila  pahnushchaya smert'yu
smes' vse toj zhe pyli i trotilovyh gazov.
     - Stoyat'! Eshche i vy narvetes'!... YA pojdu. Smotrite po storonam.
     Zmej,  do  boli szhav zuby  i do rezi v  glazah  vsmatrivayas'  pod nogi,
ostorozhno  voshel v  prihozhuyu.  Svezhaya  pyl'  priporoshila sledy  Pushnogo,  no
rubchatye  sledy ego botinok byli  vse zhe  vidny  na  tolstoj podushke  staryh
nasloenij. Vot po nim i stupal ostorozhno komandir, gotovyas'  uvidet' v konce
etoj cepochki, vedushchej na verhnie etazhi, telo svoego sapera.
     No eto telo, azartno  skalya zuby i na hodu smatyvaya fal sapernoj koshki,
uzhe samo spuskalos' po derevyannoj lestnice navstrechu Zmeyu.
     - Hitrye, tvari! No  nas tozhe ne lohi uchili! YA ih zamorochku ubral. Nado
v otryad smotat'sya, vzyat' koe-chto, budet im syurprizik!
     - Ty snachala skazhi, chto za syurpriziki TY nam ustraivaesh'? A?!
     -   Da  oni  tam   pod   obychnoj  rastyazhkoj  protivopehotnuyu  minu   na
neizvlekaemost' postavili. A ya ee - koshechkoj...
     - Ty!... Koshechka!  -  Zmeyu  tak  zahotelos' tresnut'  bratu-omonovcu po
radostno sverkayushchim zubam, chto on azh  otstupil na shag, ot soblazna podal'she.
- Ty nas predupredit' ne mog?! My tebya uzhe horonit' sobralis'!
     - Da... chto-to ne podumal...
     - Uf-f-f! - Zmej vyter mokryj lob, vyshel na kryl'co i tyazhelo  opustilsya
na gryaznye, no teplye, a glavnoe, tverdye, v otlichie ot ego sobstvennyh nog,
doski. - Sigaretu dajte!
     Bojcy udivlenno posmotreli na komandira. Vsem bylo izvestno, chto on  ne
tol'ko sam ne kuril, no i kuril'shchikov otryadnyh gonyal za dym v kabinetah i za
bychki  na zasnezhennyh dorozhkah vozle zdaniya OMONa. Otkuda im bylo znat', chto
imenno  potomu i voeval komandir s kurcami tak besposhchadno, chto sam  kogda-to
smolil  ne po  melochi.  I, brosiv  eto pagubnoe zanyatie,  stal  ochen'  tyazhko
perenosit' 'vtoryakovyj' dym, izvergaemyj drugimi.
     Zmej,  otmahnuvshis' ot  zazhigalki,  sidel,  vertel  u  sebya  pod  nosom
pal'cami  s razmyatoj sigaretoj i  potihon'ku  ottaival, naslazhdayas'  zapahom
horoshego  tabaka,  teplom, ishodyashchim ot krylechka, i pokoem, vozvrashchayushchimsya v
perebulgachennuyu dushu.
     Po  ulice mimo  blokposta tek pochti  nepreryvnyj potok  transporta. SHli
lyudi.  Dosmotrovaya  gruppa, zakryv lica ot pyli  materchatymi  kosynkami, uzhe
vovsyu rabotala, vyborochno  proveryaya  mashiny i  dokumenty u voditelej. Inogda
ostanavlivali i peshehodov. Narod vel  sebya po-raznomu. Kto-to zlilsya, kto-to
byl ravnodushen, kto-to ulybalsya i shutil.
     A dve devchonki-chechenki, let po vosemnadcati, postroiv glazki omonovcam,
ozhivivshimsya  pri  ih vide i reshivshim  nepremenno proverit' u  nih dokumenty,
vdrug prysnuli, a zatem i voobshche rashohotalis' v golos.
     - CHto  u  vas  tam napisano? -  odna iz nih  pokazala pal'cem  za spinu
bojcam.
     Te oglyanulis'.
     U  v容zda na territoriyu blokposta na protyanutoj provoloke Mamochka gordo
razveshival neprosohshie eshche tablichki.
     Starshina uslyshal vopros.
     - Tut napisano: 'Stoj! Prohod zapreshchen'. Ne ponyatno, chto li?
     Devchonki snova zakatilis' smehom.
     - Da chto takoe?
     - Sovsem ne tak!
     -  Nu,  da?! Vot zhe, mne  govorili... - Mamochka dostal 'polnometrazhnuyu'
tablichku i pomahal eyu pered hohotun'yami.
     Te razveselilis' eshche bol'she:
     - |to vy sokratili tak?
     - Nu...
     -  |to vy po-russki  sokratili... Tut pro strelyat' sovsem nichego  netu.
'Saca'  - eto  'stoj'. A 'CHekh vala  megar  dac'... Sovsem  po-russki tut ne
skazhesh'. No  priblizitel'no,  esli  vse  vmeste chitat' po  slovam, to budet:
'Prohodit'   bystro   zapreshcheno'.   Navernoe,   vashi  hoteli,   chtoby   lyudi
ostanavlivalis' dlya proverki. A  bez poslednih dvuh slov poluchaetsya:  'Stoj!
Prohodi bystro'...

     -  Nu  chto, izobretateli?  -  posle  zanyatij  po  chechenskomu yazyku Zmej
okonchatel'no otoshel ot posledstvij sapernoj 'trenirovki'.
     - A nu ih! Ni razu ne russkie... - otmahnulsya starshina.
     -  Vot to-to, brat. |to nam  - pervyj urok. Pomnish': 'V chuzhoj monastyr'
so svoim ustavom'? A ved' nam,  hochesh' ne hochesh', nado iskat' s etimi lyud'mi
obshchij yazyk. I ne tol'ko v takih tablichkah...


     Zmej

     Vot i zakonchilas' nasha pervaya boevaya noch' v Groznom.
     Zakonchilas' bez  suety, bez straha. I esli pocokali moi orly zubami, to
ne  iz-za pulyavshej  vsyu noch' po bloku 'biatlonki' i  ne iz-za  avtomatchikov,
tochno ispolnivshih prognoz starleya, a tol'ko ot  neozhidannogo posle vcherashnej
dnevnoj zhary nochnogo zamorozka.
     Tak  chto, komandir, cherez levoe  plecho poplyuj,  no, pohozhe, mozhesh' sebya
pozdravit'.
     Pust'  komandirovka  tol'ko nachinaetsya. Pust' eto  vsego  lish'  odna iz
prednaznachennyh tvoemu otryadu soroka pyati nochej. Pust' vojna  v lyuboj moment
mozhet podkinut' lyuboj strashnyj  syurpriz. Von kak s Denom sud'ba oboshlas'. Ne
udalos' nam vstretit'sya...
     A vse-taki ty gotov. I orly tvoi gotovy.

     A solnyshko snova shparit.
     Vospominaniya o nochnom zamorozke vmeste s potom  iz-pod 'Sfery' solenymi
ruchejkami utekli. Dazhe stranno podumat', chto doma eshche sugroby lezhat i meteli
vovsyu buyanyat. Sejchas by  okroshechki holodnen'koj... Kstati, davecha, kogda shli
na bazu iz GUOSHa, proezzhali mimo rynka. Pohozhe, v Groznom narod dejstvuet po
pravilu: vojna vojnoj,  a  torgovlya  po raspisaniyu. Na rynke narodu polno, i
izdaleka  vidno,  chto  prilavki  zelen'yu  zabity.  A  hochetsya  zelenochki-to,
travki-silosu, vitaminchikov! Pravda, muzhiki v komendature govorili, chto ceny
eshche vysokovaty, nado chut' podozhdat'. Da tol'ko  doroga lozhka k obedu.  Kogda
vsego  polno budet, to  i ohotka  otojdet. A  vot  sejchas  luchkom  zelenym v
solonku  tknut' da s chernym hlebushkom ego!  Ili  redisochkoj svezhej,  yadrenoj
pohrustet'... Vse, sil net, slyuna azh fontanom  bryzzhet. I voobshche: al'  my ne
krutye, al' ne zasluzhili?!
     - Mamochka!
     - Zdes', komandir!
     -  Davaj  gotov'  mashinu  i  gruppu  prikrytiya.   Smotaemsya  na  rynok,
posmotrim, kak tut narod zhivet. Da nado k obedu zeleni nabrat'. A to my, kak
brigada vurdalakov,  vyglyadim. Mordy  blednye,  guby  sinie.  V  medicinskie
uchebniki mozhno  fotografirovat'sya,  v razdel  pro  avitaminoz. Skol'ko  tebe
vremeni nuzhno?
     - Pyat' minut.
     - Vremya poshlo...
     Pyat' -  ne  pyat', no  cherez desyat'  minut  uzhe  i  'Ural' u  komendanta
vyprosili,  i  soprovozhdenie  v  polnom  boevom  iz-pod  brezenta radostnymi
fizionomiyami siyaet. Nu, ponyatnoe delo - ves' cvet otryada zdes'. Pervyj vyhod
v gorod, na  operativnyj prostor. |to tebe ne na bloke torchat',  marsianskie
pejzazhi na groznenskom asfal'te rassmatrivat'.

     Rynok kak rynok. Vse ta zhe turetchina, kitajchatina,  pol'skij shirpotreb.
Vse te  zhe snikersy-marsy-pepsi-koly. Torgashki,  v osnovnom chechenki, galdyat,
kak polozheno.  Zazyvayut, podnachivayut. Po-russki pochti vse normal'no govoryat.
Tol'ko glasnye potyagivayut, naraspev kak-to. SHipyashchie ochen' lyubyat. I bukvu 'v'
smeshno vygovarivayut:  guby  v trubochku,  kak anglichane svoe  'dabl-yu', iz-za
kotorogo do sih por  SHerlok Holms v  raznyh izdaniyah begaet za zlodeyami to s
Uotsonom, to s Vatsonom.
     Muzhikov malo.  Tol'ko  myaso prodayut  dvoe  ili troe. Da vodku  -  odin.
Neskol'ko chelovek u  stenok  kioskov na kortochkah sidyat. Nado povnimatel'nej
byt'. A to  v tolpe i strelyat' ne nado. Sunut zatochku pod bronik - ty eshche po
inercii idti budesh', a tvoj 'priyatel'' uzhe isparit'sya tri raza uspeet.
     - Ne razbegat'sya. Gruppoj idem. Povnimatel'nej.
     Vot  ona, zelen' kucheryavaya.  Vot  ona, rodimaya. Tut nado Mamochku vpered
zapuskat'. Oh, i master torgovat'sya. Rozha uzhe  v ulybke rasplylas', glazenki
zablesteli. V svoej stihii chelovek.
     CHto-to s pervoj hozyajkoj ne sladilis'. Nu,  ponyatno, kto  zhe na Kavkaze
tovar  s  pervogo zahoda beret? Tut torgovat'sya  ne umet' - sebya ne uvazhat'.
Tol'ko  delat' eto nado krasivo. Ne zhlobstva dlya, a iskusstva radi. Krasivyj
torg - eto sostyazanie poetov!
     Nu vot, tetka-pokupatel'nica ves' kajf oblomila! Po vidu svoya, rusachka.
Tol'ko strannaya kakaya-to, blednaya, lico, kak  ispitoe.  Derganaya, pohozhe,  s
legkoj shizoj. Mamochka so vtoroj prodavshchicej uzhe celuyu sagu o molodoj rediske
slozhili,  uzhe partiyu  na  dva golosa  bez fortep'yano  druzhnen'ko  tak  stali
vyvodit'... A eta podoshla, terebit puchki: to ej  ne tak, eto - ne edak. Est'
takaya   kategoriya   rynochnyh   posetitelej.  Im   v   udovol'stvie   projti,
popricenyat'sya,  nichego ne  kupit', zato kazhdomu  prodavcu ego tovar  ohayat'.
ZHelch'  slit'. Obychno torgashi  takih mgnovenno vychislyayut  i libo  ignoriruyut,
libo srazu  otsylayut  podal'she.  No nasha chechenka vezhlivaya okazalas'.  Hot' i
vidno,  chto nichego eta tetka pokupat' ne budet,  hot'  i sbila  ona nam torg
krasivyj, no  ne zlitsya  torgovka, otvechaet ej na vse voprosy, razgovarivaet
vezhlivo.  Navernoe,  boitsya  russkoj  pri  nas derzit'.  To-to!  |to  vam ne
dudaevskie  vremena, kogda o  russkih zdes' lyubaya mraz' nogi  vytirala,  kak
hotela. Teper' u nih zashchitniki est'
     - Nu, vy budete brat' chto-nibud'? - Mamochka uhmylyaetsya galantno.
     - Net, dorogo. CHto eto za cena? S uma sovsem soshli.
     ZHenshchina  berezhno kladet puchok rediski  na mesto (chto zh ne shvyrnula  dlya
polnoty vozmushcheniya?) i, otvernuvshis', uhodit, nakonec.
     Nu ladno, i nam pora. Mamochka zatarivaetsya v dva paketa, sbiv cenu chut'
ne  vpolovinu.  Hozyajka  torzhestvenno,  v  znak  priznaniya ego  nesomnennogo
talanta, eshche  tri  puchka  ukropa  besplatno  vruchaet. Komplimenty,  obeshchaniya
teper' pokupat' zelen' tol'ko u etoj krasavicy (blago ee dzhigita ryadom net),
aplodismenty, zanaves...
     A na  baze  uzhe borshch s tushenochkoj dovarivayut. Sejchas my tuda ukropchiku,
chesnoku melen'ko  rublennogo,  da  pod luchok... Est'  schast'e na svete, lyudi
dobrye!

     Von kak naryad v stolovoj pri vide roskoshi takoj razveselilsya. Tak: poka
oni  borshch   dovodyat  do  absolyutnogo  sovershenstva,  a  stoly  -  do  urovnya
flamandskih natyurmortov, nado bystren'ko v komendaturu motnut'sya. Turchaninov
obeshchal  podgotovit'  grafik  patrulirovaniya,  da,  esli  chestno,  i  zhelanie
podelit'sya pervymi vpechatleniyami azh raspiraet...
     CHto-to net  Fedorycha.  Ni v shtabnoj komnate,  ni  v  spal'ne. Mozhet, na
ulice? V komendature azh tri  vhoda-vyhoda. Dva  so dvora, dlya svoih,  tretij
snaruzhi - k shlagbaumu i punktu vydachi gumanitarki.
     Tochno,  vot on.  Vozle  shlagbauma s narodom stoit.  Otkuda  ih stol'ko?
Stariki, zhenshchiny, nekotorye  s det'mi.  Est'  i chechency, no v osnovnom svoi,
slavyane. I tozhe lica strannye:  mimika derganaya i blesk  v glazah, kak u toj
zhenshchiny  na rynke.  Viktor Fedorovich  im  chto-to  ob座asnyaet.  Myagko tak, kak
doktor tyazhelobol'nym:
     - CHut'-chut'  podozhdite. Sejchas podojdet pomoshchnik po  tylu.  Obyazatel'no
pomozhem. Hot' nemnozhko, no pomozhem.
     Ko mne napravilsya. Nado rassprosit', chto tut za narodnoe sobranie.
     -  Zdravstvuj, dorogoj.  Kak pervaya noch' na bloke?  Bez  problem?  Nu i
molodcy. A u nas - von vidish'... Vot beda, beda! Posmotrish' na lyudej, samomu
tri  dnya kusok v gorlo ne lezet.  A  kak vsem  pomoch'?  Krasnyj Krest tol'ko
reklamu sebe sozdaet, a real'naya pomoshch'  -  mizernaya. Gumanitarku privozyat -
ee vsyu  sil'nen'kie, da blatnye rastaskivayut. Lyudi sutkami v ocheredyah stoyat,
dozhdat'sya ne mogut, v obmoroki padayut. CHechencam legche. U nih rodnya  v selah.
Komu sovsem nevmogotu  - uezzhayut k svoim. V gorode  vse  ravno ni raboty, ni
uslovij dlya normal'noj zhizni. A eti... poka boi shli,  po podvalam sotnyami ot
goloda i zhazhdy umirali. Vyshli iz podvalov, a kto  ih nakormit?  Gde kvartiry
uceleli - marodery  proshlis'. Rady poslednie veshchi za banku tushenki otdat', a
gde te veshchi? Odna nadezhda - na nas. A chto  u nas, sklady, chto li? My tut uzhe
vse, chto  mogli, pootdavali: perlovku, psheno, makarony raznye, a vse ravno -
kaplya  v  more...Po  pomojkam  brodyat,  da  sejchas  i  na pomojkah nichego ne
najdesh'. Na rynkah pobirayutsya. Vokrug  edy hodyat, smotryat, otorvat'sya i ujti
ne mogut. A kupit' ne  na chto... Slushaj, ty za sutki hot'  nemnogo otdohnul?
CHto-to vyglyadish' nevazhno, ne pribolel?
     -  Da  net,  vse  normal'no.  Klimat  neprivychnyj,  zharkovato.  Nichego,
osvoimsya.  YA... ya  k svoim pojdu.  A  naschet patrulirovaniya  popozzhe  zajdu,
ladno?
     - Horosho, davaj popozzhe. No  vse-taki, druzhishche, ty  v  medpunkt  zajdi.
CHto-to ty mne ne nravish'sya...

     YA sam  sebe ne nravlyus', Viktor Fedorovich. Nenavizhu! Nenavizhu eto tupoe
samovlyublennoe  zhivotnoe,  stoyavshee v  dvuh  shagah  ot  smertel'no  golodnoj
zhenshchiny i ne dogadavsheesya protyanut' ej hotya by zhalkij puchok rediski.
     Sytyj golodnogo ne razumeet.
     Kakie strashnye slova.

     - Komandir, obed gotov!
     - CHto-to neohota, zhara, chto li?
     - Komandi-i-r!
     - Davajte poka bez menya. YA popozzhe. Mamochka... ty vchera vorchal, chto nam
krupy  vsyakoj  napihali  na  celyj  polk.   Soberi  ee  bystren'ko,  da  eshche
chto-nibud'... Tam u komendatury lyudi golodnye stoyat...

     My gotovilis' k etoj vojne.
     Nam rasskazyvali, kak vesti sebya s mestnymi pri proverke dokumentov.
     No sredi  mestnyh desyatki tysyach mirnyh lyudej,  ni  v chem  ne vinovnyh i
vrasploh  zastignutyh etoj  bojnej.  Sredi nih  tysyachi  russkih,  ukraincev,
armyan, evreev...
     My do  avtomatizma  otrabatyvali  dejstviya  pri shturmah  zdanij  i  pri
'zachistke'  naselennyh punktov. I my tverdo  usvoili, chto  v  podval  vsegda
nuzhno zahodit' vtroem: snachala granata, a zatem - ty i naparnik.
     No kak  shturmovat' doma  i podvaly,  v  kotoryh  ukryvayutsya  ne  tol'ko
boeviki,  no  i chudom  ucelevshie  pod  bombezhkami i  artobstrelami  stariki,
zhenshchiny i deti?
     My izuchali metody svoego vyzhivaniya v ekstremal'nyh situaciyah.
     No predstavit' sebe  ne  mogli, chto budem zhevat' nashi sytnye pajki  pod
chuzhimi bezumnymi golodnymi vzglyadami.
     Nas, sytyh, zdorovyh i sil'nyh, poslali s oruzhiem v rukah zashchishchat' etih
lyudej.
     I vot my prishli.

     Nu tak chto, komandir? Ty gotov k takoj vojne?
     Rostov
     Den
     Nu  chto  znachit 'bol'she nel'zya'?!  Komu  nel'zya?  Tebe?  A  mne  nuzhno!
Ponimaete vy vse ili net: NUZHNO!!!
     Vam  by tak. Vam hotya  by polovinu, hotya  by kusochek etoj boli... Vy by
sami kololis' ne perestavaya, tol'ko ampuly by hrusteli.
     Ushla. Vse ravno ushla.
     Da  oni,  navernoe, tyryat  eti  lekarstva,  a  mne  vodu  ili  vitaminy
kakie-nibud' shiryayut. Nu ne mozhet zhe tak  byt', chtoby vsego  pyatnadcat' minut
ukol dejstvoval.  Vsego  pyatnadcat' minut izbavleniya  ot  vsego  etogo. Dazhe
otojti ot starogo pristupa ne uspevaesh'. Ni pospat', ni rasslabit'sya. Lezhish'
i zhdesh': vot sejchas... sejchas opyat' nachnetsya.
     Net, zrya ya tak. Zachem ya tak? |ti devchonki ne mogut tak postupat'. Znayu,
chto byvaet takoe.  No eti -  ne  mogut.  Pomogayut ved' ukoly.  Nenadolgo, no
pomogayut.  Da  nel'zya  i predstavit', chtoby,  naprimer, Nadya tak spodlichala.
Rebyata govorili,  chto u nee v etom gospitale brat umer,  ot ozhogov, tankist.
Muchalsya pered smert'yu  strashno. Vot ona i ostalas' zdes' rabotat'.  Brata ne
stalo, a brat'ya  ostalis'. Ona do sih  por ne mozhet  vyderzhivat', kogda nashu
bol' vidit. CHto ugodno sdelat' gotova, lish' by pomoch'. YA etim pol'zuyus'. Da,
pol'zuyus'.  A  kak  eshche?  Kto by  na  moem  meste,  pod  etimi  pytkami,  ne
pol'zovalsya?
     Vot ono...
     Tyazhelyj chugunnyj domkrat rastopyrilsya vnutri cherepa. Osnovaniem svoim v
niz  zatylka upersya.  A verhushka s medlennym  skripom  vverh poshla: szhimaet,
sminaet mozg, vydavlivaet  glaza.  Sejchas  krovavo-zheltaya  zhizha  iz ushej, iz
glaznic fontanom bryznet. Davaj, nu davaj zhe: sdelaj eto, ubej menya!
     Ne ub'et, svoloch'!
     Ugol palaty pered glazami.  I okno.  Ne vid v okno: lezhu  nizko. A sama
rama so steklami. |to - ves' moj mir.
     On plavaet sejchas, etot mir. Kolyshetsya. Svet iz okna nesterpimyj, glaza
rezhet. SHtory zakrojte! Vyklyuchite eto okno proklyatoe!
     Ugol  zashevelilsya.  Moh  lezet iz nego. Pryamo na glazah rastet. Vot uzhe
ves' verh pokryl. Gribok takoj, navernoe. Bystro rastet. Vot  uzhe  ves' ugol
zatyanul i shevelitsya, kak zhivoj. Nado  u rebyat  sprosit', pochemu u  nas takoj
ugol mohnatyj? Pochemu ego ne chistyat?
     Net, vresh'!  Ne mozhet byt'  ugol mohnatym. Vspomni:  kogda net  boli  -
chisto vse. Zdes' zhe reanimaciya. Net, eto ne  moh, eto - bol' moya. Vot  i  ne
sproshu. Pust' on hot' do menya  dorastaet, vse ravno ne sproshu. YA ne  pozvolyu
sebya durakom  schitat'.  YA v durku  ne  pojdu.  Ne  byvaet mohnatyh  uglov  v
reanimacii! CHto, ne nravitsya, gad lohmatyj? Kuda zhe ty? Ischez.
     CHistyj ugol, chistyj. Vylizannyj,  kak vsya  palata. Tetya Vera ee  po dva
raza  na dnyu s kakoj-to  karbolkoj  vymyvaet,  v  kazhdyj  zakutok  s tryapkoj
zaberetsya.
     A mozhet, ee poprosit' pomoch',  a?  Net,  vydast. Ona  vydast. Ona srazu
vrachu skazhet. Veruyushchaya ona. Serμa vchera bryaknul vsluh,  chto zhit'  ne hochet,
tak ona ego izrugala 'za  takie  gluposti,  za greshnye mysli'.  Tak  kogo zhe
poprosit'?  V   Rostove  dolzhno   byt'  polno  narkoty.   Devchonki-sanitarki
rasskazyvali, chto voennye vovsyu promedolom  torguyut. Poprosit', chtoby kupili
shpric-tyubikov  s  desyatok.  Mol,  chtoby  noch'yu  samomu  kolot'sya, sester  ne
dergat', ili eshche chto-nibud' pridumat'. A hvatit desyati  tyubikov, chtoby tochno
ne prosnut'sya? U kogo sprosit'? Net, ne poveryat.  I ne kupyat nikogda.  A to,
chto polozheno, sami kolyut, ne zanachish'. ZHal',  mozhno bylo by poterpet' den'ka
tri,  podkopit'... A kto ukolet? Ty  sam ukolesh'? Ty zabyl,  chto  ruki  tvoi
lezhat, kak chugunnye. CHuvstvitel'nost' v plechah, v samom verhu poyavilas',  no
kisti ne podnyat', pal'cami ne shevel'nut'.
     Net, eto ne pojdet.
     CHto u nas est'?  Zuby est'. Venu peregryzt'. Dazhe  boli  ne pochuvstvuyu.
No, opyat' zhe, dlya etogo nado ruku podnyat'.
     Mozhno prostyn' potihon'ku porvat'. ZHgutik svit' i zakrutit' vokrug shei.
A kak eto sdelat'? K spinke privyazat' konec  i potom perevernut'sya neskol'ko
raz. Aga, kto tebe pozvolit  prostyni rvat'? Kak zametyat - srazu  v durku. I
zdes'  nuzhno rukami dejstvovat'. Da i kak ty  krutit'sya budesh'?  Tebya sejchas
sanitarka odna perevernut' ne mozhet, vyzdoravlivayushchie pomogayut.
     Nado razrabatyvat'  ruki.  Nauchit'sya  hotya  by  chut'-chut'  podnimat'  i
pal'cami  chto-nibud'  zazhimat'.  Britva, moj  stanok  -  v  tumbochke.  Noch'yu
razgryzt'  blok, otkolupnut'  lezvie i vskryt'sya  tihon'ko,  pod  prostynej.
Posle vechernih ukolov. I do utra nikto ne pomeshaet. Vot eto real'no.
     No ne uspevayu. Do maminogo priezda ne uspevayu. Na eto nedeli nuzhny, ili
mesyacy. A tetya  Vera skazala, chto mama uzhe vse znaet, ej skazali. I ona syuda
dozvonilas'.  Kakoj den',  interesno?  Rejsy  syuda  po  sredam. Da ona cherez
Moskvu rvanet. Ona zhdat' ne stanet. V Moskvu kazhdyj den' neskol'ko rejsov, i
iz  Moskvy  syuda -  tozhe. Uzhe letit,  navernoe. Gde zhe ona  deneg voz'met? V
dolgi vlezet.  A otdavat' kto  budet? YA? YA teper'  snova grudnoj. V krovatke
lezhat', plakat' i zhrat' prosit'... a potom pod sebya, v pelenki srat'.
     Bilety - ladno.  Ne mozhet  byt', chtoby UVD ne pomoglo. Polozheno. Rebyata
govorili:  polozheno.  CHert,  ved'  zachityvali  nam prikaz  ob  etom.  Slushal
vpoluha,  ne  pomnyu  ni hrena.  YA  ved' ni  umirat',  ni  dyrki v  organizme
zarabatyvat' ne sobiralsya. Geroj! V obshchem, chert s nimi, s biletami. Pomogut,
obyazatel'no pomogut. Nashi menya ne  brosyat. Vse sdelayut.  Tol'ko vot glavnogo
ni  oni  i nikto ne sdelaet. Vse, otbegal ya svoe. Kak zhe  mne  do vstrechi  s
mamoj ujti,  a? Priedet,  skazhut, chto umer. Pohoronit. Poplachet. No  na etom
dlya  nee vse mucheniya zakonchatsya.  Ne  pridetsya vsyu  ostavshuyusya  zhizn'  sudno
iz-pod menya  taskat'.  Ona-to budet. A ya  etogo ne  hochu, ne mogu  dopustit'
etogo. Kak ya v  pervyj zhe den'  zdes' chut'  so styda  ne sgorel, kogda utka,
ploho prilazhennaya, otoshla, postel'  zalilo.  I do sih  por,  kogda  devchonki
prihodyat menya  podmyvat', golova voobshche treshchat'  nachinaet, kolotit vsego. Ot
osoznaniya bespomoshchnosti svoej, ot pozora etogo. No  zdes'  eshche ladno, eto ih
rabota. Horoshie devchonki:  ne zhaleyut, ne syusyukayut, chtoby sopli ne raspuskal,
i ne zlyatsya, hot' vkalyvayut, kak rabyni, a poluchayut kopejki. Kak rodnye sebya
vedut. Inogda i smeyutsya, podshuchivayut po-druzheski, chtoby ne  tak stydno bylo.
Ponimayut,  chto  u   menya   v  dushe  tvoritsya.  A  ved'  po-drugomu  glyanut':
moloden'kie,  simpatichnye.  Kto-to  im  laski   darit,  a   ya  -  podguzniki
zagazhennye. Do beshenstva dohodish', zuby kroshatsya, kogda  lezhish'  i  dumaesh',
chto eto - do konca zhizni. Ne im. Oni, esli nadoest rabota takaya, vsegda ujti
smogut. A vot ya kuda ot sebya ujdu? I mama?
     Kak ya boyus' etoj vstrechi! Kak ya boyus' ee glaza uvidet'!
     -  Da pozovite zhe doktora, v konce koncov. Nu, nel'zya  zhe terpet' takuyu
pytku! Vam chto, lekarstva zhalko?
     Groznyj
     - Zmej, ty by pogovoril s komandirom  polka... - CHeban, pochti chernyj ot
pyli,  pokryvshej  ego  i  bez togo smugluyu kozhu, razdrazhenno sledil,  kak  s
'Urala' vperemeshku sprygivayut bojcy  otryada i  pacany-srochniki iz  polka VV.
|ta raznosherstnaya  komanda tol'ko  chto  vernulas'  s  vremennogo  blokposta,
kotoryj prikryval odin iz v容zdov v gorod.
     - CHto za problemy?
     -  Da  ih rotnyj, lejtνa, biznes tut organizoval.  My na v容zd v gorod
propuskaem, a on so svoimi - na vyezd. YA-to k nim ne prismatrivalsya, u samih
hlopot  polno.  A rebyata  zasekli,  chto etot  kloun,  kogda tormozit mashiny,
zastavlyaet  benzin  slivat'.  I  soldaty  na  podhvate:   taskayut  kanistry,
perelivayut tuda-syuda. CHasu ne proshlo - polnaya  bochka-dvuhsotlitrovka.  My-to
dumali, dlya  tehniki, v  polku  s  goryuchkoj,  navernoe,  tugo.  A  tut  chehi
priezzhayut  otkuda-to,  otstegnuli  emu   babki,  zagruzili   bochku  i  ehat'
namylilis'.
     - Da ty chto?!
     - Tochno! My im: 'Stoyat'!' A oni: 'Komandir, vse po-chestnomu, my  den'gi
otdali...'
     - Nu i?...
     -  Bochka  -  v  'Urale'.  Babki  cheham  vernuli. YA  spalit'  hotel,  da
rasplakalis', chto  taksuyut, na zhizn'  zarabatyvayut, bez benzina  - nikuda. A
lejtνe, urodu, skazal, chto esli eshche raz za takim delom uvizhu, to on u  menya
budet pit' etot  benzin, poka ne sdohnet. I, glavnoe, suka kakaya: v  polevuyu
milicejskuyu formu pereodelsya i stoit. I my ryadom rabotaem. A chehi potom edut
dal'she i vsem govoryat: 'Vot, omonovcy marodernichayut!'
     - Ladno, peretolkuyu. A  ty vecherom napomni. Nado vsem rebyatam  skazat',
chtoby  na sovmestnyh meropriyatiyah  povnimatel'nej  byli. A  to podstavyat eti
oreliki, ne otmoesh'sya.
     Ne otkladyvaya dela v dolgij yashchik, Zmej podnyalsya na vtoroj etazh.
     Komandir  polka, nevysokij, kryazhistyj,  let  soroka major, kazalsya  eshche
starshe iz-za otstranenno-tyazhelogo vzglyada gluboko posazhennyh bleklyh zelenyh
glaz i  iz-za  nebrezhno otpushchennoj,  kakoj-to  pegoj  borody.  On  sidel  za
malen'kim, dlya pervoklashek, stolikom, v kogda-to izyashchnom,  a teper' zatertom
i rasshatannom  'trofejnom' polukresle i rabotal  s istrepannoj,  prokleennoj
skotchem kartoj. Uvidev Zmeya,  'polkan' ne osobenno druzhelyubno kivnul golovoj
i  ustavilsya  neterpelivo-voprositel'nym vzglyadom: deskat', vyvalivaj, s chem
pozhaloval, da tol'ko poskorej.
     Voobshche-to OMON  byl  prikomandirovan  k etomu  polku, i Zmej  formal'no
yavlyalsya  podchinennym  ego  komandira.  No tot uzhe byl nauchen gor'kim  opytom
obshcheniya  s  bojcami  raznoobraznyh 'special'nyh' i 'osobyh' podrazdelenij. I
staralsya    ogranichivat'sya   tol'ko    soglasovaniem   kakih-to   sovmestnyh
meropriyatij,  predostaviv  rulit' 'mentami' oficeram  komendatury.  Tak  chto
sejchas,  slushaya  Zmeya,  komandir  dumal  ne  o  tom,  kak  emu  postupat'  s
lejtνoj-kommersantom.  Tut  i tak bylo vse yasno. On  dumal o tom, smozhet li
ponyat' ego  prostye  i  zhiznennye  resheniya  etot  svezhen'kij, upakovannyj  s
igolochki, eshche prakticheski ne nyuhavshij porohu milicejskij major? Disciplina v
ego otryade  poka normal'naya.  Ot sluzhby  ego  parni  ne otlynivayut, za spiny
brat'ev-veveshnikov      ne      pryachutsya.      Nikakogo     sravneniya      s
omonovcami-predshestvennikami, dopivshimisya  do togo, chto  komandir otryada  ot
svoih  podchinennyh pryatalsya v  komendature. Pered ot容zdom ruchnoj pulemet  v
sortire poteryali. Esli by soldatik iz polka ne zametil, tak i uehali by  bez
oruzhiya...
     S  etimi-to  rebyatami mozhno rabotat'. No sluzhba  - odno  delo. A chto za
chelovek ih  komandir, ne podstavit li ego?  Ponimaet li on, kuda popal i chto
proishodit?  Ponimaet li, cherez  chto proshli  lyudi,  kotoryh  on tut pytaetsya
perevospityvat'?

     Kogda v hode  yanvarskogo shturma vojska vhodili v Groznyj, ih polku byla
postavlena  zadacha:  prorvat'sya k  centru goroda vdol'  dvuh  dlinnyh  ulic,
rassekayushchih  kvartaly  chastnyh  domov.  A  zatem udarit'  v  tyl  dudaevcam,
zazhavshim  v smertnoe kol'co u  zheleznodorozhnogo  vokzala  ostatki Majkopskoj
brigady i teh, kto pytalsya vot tak zhe - naskokom etu brigadu vyruchat'. Sroki
operacii byli opredeleny  predel'no zhestkie. SHli  kolonnoj,  prakticheski bez
razvedki. No kogda polk voshel v gorod, to vmesto chastnyh domov, oboznachennyh
na vruchennyh oficeram  kartah, pered nimi vyrosli moguchie korpusa  davno uzhe
otstroennogo  ogromnogo  zavoda.  I  edinstvennym napravleniem, po  kotoromu
mozhno  bylo  hot' kak-to  prodvigat'sya,  okazalsya uzkij koridor mezhdu  dvumya
dlinnymi  gluhimi betonnymi zaborami. A v konce etogo koridora ih zhdal tupik
iz  vnezapno   obrushennyh  boevikami  plit,  voj  posypavshihsya  sverhu  min,
pricel'nye, pochti v upor, vystrely iz granatometov i pulemetnye ocheredi...
     Komandir polka pogib v pervye zhe sekundy.  BTR, v kotorom on nahodilsya,
zapylal, vybrasyvaya bengal'skie iskry, a zatem podprygnul na meste ot vzryva
boekomplekta i zatyanulsya chernym  dymom. Neskol'ko  drugih  beteerov i boevyh
mashin pehoty,  pytayas'  razvernut'sya,  pochti  zaklinilis'  poperek  betonnoj
lovushki. Obezumevshie lyudi  metalis' mezhdu zaborami i bronirovannymi bortami,
sredi rasshvyrivayushchih ih vzryvov i vizzhashchih v rikoshetah pul'.
     Boeviki ne ozhidali, chto v takoj adovoj myasorubke  najdetsya hot' kto-to,
kto sumeet sohranit' samoobladanie. No komandir vtorogo batal'ona, vyprygnuv
iz svoej razmotavshej  razbituyu gusenicu BMP, pod razryvami  min i  shchelkan'em
syplyushchihsya gradom pul'  proskochil k blizhajshemu  bronetransporteru.  Nyrnuv v
otkrytyj  lyuk, on za shivorot  vytashchil  v desantnyj  otsek vpavshego  v stupor
vosemnadcatiletnego mehanika-voditelya i zanyal ego mesto. A zatem, raskachivaya
tyazheluyu bronirovannuyu  mahinu  vzad-vpered,  raskolol,  razvorotil  betonnye
plity zaborov  srazu po obe storony. Te nemnogie iz oficerov, chto nahodilis'
v  tehnike, ucelevshej  v  pervye  minuty  boya,  posledovali  primeru  svoego
tovarishcha.  V  spasitel'nye prolomy,  k zdaniyam  blizhajshih  korpusov  hlynuli
ostavshiesya v zhivyh lyudi. Za nimi, pyatyas' i ogryzayas'  iz  pushek i pulemetov,
vpolzla  'bronya'.  A  ozverevshij,  uhlestannyj  krov'yu  iz rassechennogo  lba
kombat, po poyas  vysunuvshis'  iz  lyuka,  sorvannym,  yarostnym golosom krichal
begushchim:
     - Ko mne! Ko mne!
     Pervymi k nemu rvanulis' parni iz razvedvzvoda.
     Kogda kolonna  vhodila v  zapadnyu, ih bylo semnadcat' chelovek, vmeste s
ih  komandirom,  veselym  otchayannym  starleem,  kotorogo  ego  bojcy  prosto
bogotvorili. |to on uchil ih  'rubit'sya' v rukopashnom boyu, ne schitaya sinyakov,
ssadin i shishek,  ne  boyas' sverkayushchih nozhej i gudyashchih, kak shmeli,  nunchakov.
|to  on  bezzhalostno  nakazyval ih za malejshuyu  oploshnost', brosaya  na pol i
zastavlyaya  otzhimat'sya do raduzhnyh krugov pered glazami ili do upadu  gonyaya v
polnoj ekipirovke po polose prepyatstvij. |to on, poka  ves' polk mirno  spal
po nocham ili  nes sluzhbu po  privychnomu dnevnomu rasporyadku, sutkami  taskal
svoj vzvod  po buerakam i bolotam bez vody i zhratvy.  I eto  on besposhchadnymi
urokami  boevogo bratstva vdalblival  im  v  golovy,  v dushi,  v serdca  i v
spinnoj mozg - do glubiny refleksa - prostoj i yasnyj zakon:  'Razvedka svoih
ne brosaet'.
     I v  tot den' devyat' ego pacanov,  samomu  starshemu iz kotoryh nakanune
ispolnilos' dvadcat'  let, vnesli  v prolomy  na sebe i vtashchili  volokom  za
soboj vseh  ostal'nyh vos'meryh. I svoego  komandira s razmozzhennoj oskolkom
golovoj. I  verhnyuyu chast' tulovishcha tak i ne uspevshego na  dembel' serzhanta -
zamkomvzvoda.  I  puskayushchego  izo   rta  krovavye  puzyri   snajpera  Seregu
'YAblochko'. I drugih - stonushchih i uzhe zamolkshih.
     Uslyshav  kombata,  oni  snachala  berezhno  ulozhili  svoih  tovarishchej  na
promerzshuyu   zemlyu   pod   stenoj   transformatornoj  budki,  hot'   nemnogo
prikryvayushchej  ot sh'yushchih  vozduh pul'  i oskolkov.  Perehvativ  dvuh  begushchih
soldat,  pinkami  i zatreshchinami bystro priveli ih  v  chuvstvo i  ostavili  s
ranenymi  pod  komandoj svoego  tovarishcha, kotoryj, zatyanuv  zhgutom perebituyu
levuyu ruku, szhimal v pravoj pistolet pogibshego starleya.
     A potom razvedchiki brosilis' k kombatu. S poluslova  ponyav oficera, oni
razdelilis' na  dve  gruppy.  Prihvatyvaya  po  puti  sposobnyh soobrazhat'  i
dvigat'sya sosluzhivcev, kruzha po neznakomym zavodskim labirintam,  eti gruppy
sumeli zajti v spinu boevikam. U nih bylo s soboj nemnogo boepripasov, i dlya
nih  eto  byl  pervyj nastoyashchij boj. No  besposhchadnyj udar osatanevshih lyudej,
sumevshih  prevratit' svoj smertnyj  strah v  boevuyu  yarost',  byl  shokom dlya
boevikov,  uvlekshihsya  legkoj  i  veseloj  strel'boj  po  bespomoshchnym  zhivym
mishenyam.
     Kombat ochen' prosil privesti yazyka, u  kotorogo mozhno  bylo  by uznat',
chto  proishodit  v gorode, i  razdobyt'  hot'  kakuyu-nibud'  kartu, vzyatuyu u
vraga. Razvedchiki  prinesli  neskol'ko  rukopisnyh  shem.  A  eshche  prekrasno
vypolnennuyu,  skleennuyu  v vide karty  kopiyu  aerofotos容mki goroda s polnoj
shemoj  organizacii  oborony etogo rajona. S容mka byla svezhaya. Na dudaevskoj
karte  byli i  etot  zavod,  i  koridor-lovushka,  i  oboznachennye  vozmozhnye
napravleniya dvizheniya rossijskih kolonn. A zelenymi krestami razmecheny mesta,
gde  eti  kolonny  budut  rasstrelyany.  Priveli  razvedchiki  s  soboj i dvuh
boevikov. Odin,  molodoj, kotorogo oni  vzyali, oglushiv  udarom zamotannoj  v
tryapku 'limonki' bez zapala, ochnulsya po doroge i popytalsya bezhat'. Ego sbili
s nog,  molcha, bez lishnih slov, prostrelili emu koleno. CHtoby ne umer ran'she
vremeni, peretyanuli nogu zhgutom. I dal'she ego pones na spine vtoroj plennyj,
vzroslyj muzhchina let soroka.
     V nachale  doprosa  paren' reshil  prodolzhit' igru  v geroya. No prisevshie
vozle izurodovannyh mertvyh i stonushchih ranenyh druzej, nadyshavshiesya zheleznoj
okalinoj i zapahom gorelogo myasa razvedchiki byli ne sklonny dolgo zanimat'sya
ugovorami.
     Tonkopalyj,   intelligentnyj,   suhoshchavyj   Mishka-radist,   s   detstva
pomeshannyj na diodah i triodah, eshche do sluzhby v armii byl zayadlym 'ohotnikom
na  lis'  . No  nastoyashchie lisy  ego  mogli ne  opasat'sya. V  svoej  korotkoj
mal'chisheskoj zhizni on ne ubil ni odnogo zhivogo sushchestva, ne schitaya razve chto
komarov, chasten'ko  dosazhdavshih  vo  vremya  sorevnovanij v lesu. Mishka  dazhe
rybalku ne lyubil, ne mog videt', kak b'yutsya i puskayut krovavye puzyri iz-pod
zhabr vyrvannye iz rodnoj stihii rybeshki.
     No, kogda ego plennyj  sverstnik, sidya u  kolesa beteera i prezritel'no
brosiv: 'Vse ravno  my  vas vseh  dob'em!' - stal igrat'  v gorduyu molchanku,
Mishka  podoshel k  nemu, nastupil kablukom  tyazhelogo botinka na prostrelennoe
koleno i spokojno skazal:
     - Otvechaj.
     Paren' zastonal ot  boli, zabil rukami  po zemle, pytayas'  vyvernut'sya.
No,  vstretiv Mishkin vzglyad, on vdrug zamolchal i  kak-to ves'  obmyak.  Mishka
ubral  nogu.   Kombat  snova  stal  zadavat'   voprosy.   Paren'  monotonno,
mehanicheski stal otvechat' na nih.
     Vtoroj boevik ponyal vse srazu. On sprosil:
     - Pomolit'sya mozhno?
     - Posle razgovora.
     - Horosho. YA budu govorit', tol'ko potom ne muchajte...
     - Ne budem.

     Togda,  izuchiv  kartu  boevikov  i  sopostaviv ee  dannye  s  tem,  chto
rasskazali plennye, kombat, vozglavivshij  ostatki polka, prinyal  edinstvenno
vozmozhnoe reshenie. On  zanyal territoriyu zavoda, prevrativ ee v krepost'  pod
bokom  u  vraga i opornuyu bazu dlya  drugih  rossijskih chastej. Emu  prishlos'
vyderzhat'  grad uprekov so  storony  komandovaniya,  s maniakal'nym uporstvom
gnavshego v ulichnye boi razobshchennye i raznorodnye podrazdeleniya. Ego obvinyali
v trusosti  i nevypolnenii  boevogo prikaza, obeshchali  otdat' pod tribunal  i
rasstrelyat'  na  meste. A on  shag  za  shagom, kvartal  za  kvartalom otzhimal
protivnika. I  sumel dobit'sya gorazdo bol'shego, chem mnogie drugie  uchastniki
shturma.
     No kakoj cenoj!
     Kogda polk vhodil v Groznyj, on byl ukomplektovan edva li napolovinu. V
betonnoj  lovushke pogib ili  byl  tyazhelo ranen  kazhdyj tretij  iz nachinavshih
shturm. A  cherez  dva mesyaca boev,  kogda  osnovnuyu massu dudaevcev vybili iz
goroda, i polk  razmestilsya v komendature, v  ego samoj mnogochislennoj  rote
ostalos' dvadcat' tri cheloveka. Tak chto novoispechennyj komandir polka teper'
byl  edinstvennym   starshim  oficerom  v  chasti.  Ego  zamestitel'   poluchil
chetvertuyu, 'kapitanskuyu' zvezdochku dve nedeli nazad. Batal'onami komandovali
starshie lejtenanty  i  dazhe  odin lejtenant,  pravda,  kadrovyj,  okonchivshij
uchilishche  za  polgoda  do nachala  vojny. CHto  kasaetsya  ostal'nyh  oficerskih
dolzhnostej,   to   dazhe  prizvannye   iz   zapasa   i   sluchajno   ucelevshie
'pidzhaki'-dvuhgodichniki  byli  na ves zolota: vse  zhe  s  mozgami lyudi  da i
boevogo  opyta  za  eti mesyacy podnabralis'.  Vprochem,  komandovanie  speshno
pytalos'   ispravit'   situaciyu,  brosaya  v  vojska  popolnenie,  prisvaivaya
oficerskie   zvaniya   praporshchikam,  imevshim   hotya  by  srednee  special'noe
obrazovanie.
     'Biznesmen', razvernuvshij torgovlyu benzinom na blokpostu,  byl iz chisla
poslednih - byvshij  nachal'nik  veshchevogo sklada. Voeval on v samye tyazhkie dni
neploho. I, nadev lejtenantskie pogony, ostalsya v dolzhnosti rotnogo, kotoruyu
bez osobogo entuziazma byl  vynuzhden prinyat',  tak kak v etom  podrazdelenii
ostalis' tol'ko odni pacany-srochniki. No prezhnih zamashek svoih ne brosil. Nu
i chto  s  nim  delat'? Rasstrelyat' pered  stroem?  A  tolku-to?  Razve  etim
napugaesh' proshedshih cherez  takuyu bojnyu lyudej?  Da i potom: kakie  rasstrely,
kakie zakony  voennogo vremeni?  |to  zhe  ne vojna. |to - prosto operaciya po
likvidacii  nezakonnyh  vooruzhennyh  formirovanij...  Peredat'  ego  voennoj
prokurature? Vryad li delo dazhe dojdet do tribunala. Izvernetsya, kak uzh, dast
na  lapu komu  nuzhno  -  i  vyskochit. Zato  komandira,  kak  tol'ko  projdet
informaciya  ob  etom  incidente,  snimut  s  polka  za  razval  discipliny i
maroderstvo podchinennyh. |to zhelezno. Tak chto vse izvestno  napered. Segodnya
vecherom on za  etogo  prapora v  lejtenantskih  pogonah  vzdryuchit  komandira
pervogo  batal'ona.  Molodoj i rezkij kombat-odin obyazatel'no nab'et torgashu
mordu i poobeshchaet pristrelit' pod shumok pervoj zhe boevoj operacii. Tot budet
klyast'sya i bozhit'sya, chto omonovcy vse ne tak  ponyali, chto  on ne dlya sebya, a
dlya polka staralsya. Nenadolgo pritihnet, a potom s eshche bol'shej ostorozhnost'yu
primetsya  za svoe. I budet dal'she otvazhno  voevat' i nahal'no vorovat'. Poka
ne pogibnet  c  chest'yu, ili ne sgorit na svoih mahinaciyah. A  mozhet  byt', i
kar'eru sdelaet... Takoj pri nashih poryadkah mozhet daleko pojti.
     Tak chto zhe skazat' mentu?
     - Nu i chto ty predlagaesh' s nim sdelat'?
     - Ty - komandir,  ty i dumaj. Mne bez raznicy. Tebe za nego otduvat'sya,
v sluchae chego. A esli on  eshche raz pod nas popytaetsya zakosit', my  emu i bez
tvoej sankcii hlebalo nachistim.
     Nedelyu uzhe rabotali vmeste. No v pervyj raz za eto vremya lico 'polkana'
osvetila ugryumovataya, no vse zhe chelovecheskaya ulybka.
     -  Ladno.  Razberus'...  Kstati, ty kak-to prosil popodrobnej o zdeshnej
obstanovke rasskazat'. Hochesh' posmotret', kak nashi 'verhovnye peregovorshchiki'
v fevrale Dudaeva iz lovushki pod CHernorech'em vypustili?
     - Ka-ak eto?
     - A vot tak! U menya i karta s toj obstanovkoj sohranilas'...

     Da... CHto zhe eto za vojna takaya?
     Esli verit' ugryumomu majoru (a s  chego  by emu ne verit'?) ego polk byl
odnoj  iz  teh chastej,  chto vydavili Dudaeva so vsem shtabom  i prezidentskoj
gvardiej  iz centra  goroda. I  nashi v  pylu draki, i dudaevcy pod strashnymi
udarami srazu dazhe  i ne ponyali,  chto vletel glavnyj vrag federalov v rajone
CHernorech'ya v bezvyhodnuyu  lovushku.  Skoncentrirovavshis' v nebol'shom  zelenom
massive,  okazalis'  boeviki zazhatymi mezhdu  namertvo vcepivshimisya v otbitye
zdaniya  vojskami i chistym  polem s  melkimi pereleskami. A po takomu polyushku
pod  nepreryvno barrazhiruyushchimi vertoletami  i  pod  artobstrelami sil'no  ne
razbegaesh'sya.
     Kogda  soobrazili federaly,  kakaya udacha  v  ruki rvetsya, speshno nachali
gotovit'  zavershayushchij  udar.  Mnogie nashi  podrazdeleniya  v  boevoj  goryachke
vklinilis' v  raspolozhenie protivnika, obrazovav svoego roda  sloenyj pirog.
Nado bylo  vyvesti ih ottuda. A navstrechu  uzhe poshli iz  'Severnogo' kolonny
tehniki. Te  samye,  chto  stoyali  tam v polnoj  gotovnosti,  kak na  parade.
'Grady',  'Uragany', SAU... Odnogo  zalpa vsej etoj moshchi sumasshedshej hvatilo
by,  chtoby ispepelit', pustit' po vetru i samogo Dudaeva, i shtab ego, i vseh
bojcov otbornyh, fanatichno predannyh.
     No ne tol'ko  federaly gotovilis'. Poka  ryadovye  boeviki  okapyvalis',
pozicii  svoi ukreplyali da  na pomoshch' teh, chto ostalis' za smertnym kol'com,
nadeyalis', ih vozhdi druguyu  pomoshch' zhdali. I  dozhdalis'. Za schitanye  chasy do
udara, kotoryj dolzhen byl slomat' hrebtinu etoj vojne, prishla komanda sverhu
- iz  samogo  kremlevskogo  podnebes'ya: 'Boevye dejstviya  ostanovit',  ogon'
prekratit'! Budut vestis' peregovory'.
     I na vidu u izmuchennyh, izranennyh, eshche segodnya  proshchavshihsya  s  novymi
ubitymi tovarishchami bojcov, razryvaya ih dushi,  serdca i  veru, stali vyhodit'
iz okruzheniya kolonny boevikov pod razvernutymi volch'imi flagami...
     U komandira polka,  kogda on ob etom  rasskazyval,  azh  golos oseksya. S
minutu  otdyshat'sya  muzhik  ne  mog,  glaza zhmurya,  chtob  nabezhavshih  slez ne
pokazat'. I kulachishche svoj  tak stisnul, chto karandash mezhdu  pal'cami chut' li
ne v truhu rassypalsya.
     Tak chto zhe eto za vojna takaya poluchaetsya?

     No, dumaj - ne dumaj, ver'  - ne ver', a dela nashi povsednevnye... Kuda
ot nih  denesh'sya? Poka transport v rukah, nado osnovnoj  blokpost navestit':
zabrosit' svezhuyu smenu, vodichku zamenit', zapas produktov popolnit'.
     Umnye lyudi  uchatsya  na  chuzhih  oshibkah.  Ne  propustil  Zmej mimo  ushej
rasskazy byvalyh bratishek, kak vo  vremya yanvarskogo shturma bojcy, popavshie v
okruzhenie  ili zapertye na blokah, ot zhazhdy i goloda  tayali. Kak zdorovyh  i
krepkih parnej, poluchivshih pustyakovye rany, no lishennyh elementarnyh sredstv
dlya ih  obrabotki,  pozhirala gangrena. Poetomu, prinyav  nemudrenoe hozyajstvo
bloka, Mamochka pervym  delom  zakupil na rynke i ustanovil  v samyh nadezhnyh
mestah  dva sorokalitrovyh baka,  vodichka v  kotoryh  regulyarno  menyalas'. V
krajnej situacii dnej na desyat' dolzhno bylo hvatit'.  Neprikosnovennyj zapas
produktov,  revnivo oberegaemyj  i  regulyarno  proveryaemyj  starshinoj,  tozhe
pozvolyal proderzhat'sya  ne  odin den'. S boepripasami ponachalu napryag byl. No
vse  chto  mozhno, na  blok  styanuli.  CHto  ne udavalos'  v  GUOSHe vycyganit',
vyprashivali u voennyh, blago  kolonny cherez  blokpost odna za odnoj shli.  Ne
zabyl Mamochka i  svoi obyazannosti saninstruktora. Doma eshche, posle tshchatel'nyh
konsul'tacij  s doktorami, sobral dlya  otryada kapital'nuyu  aptechku.  V yashchike
iz-pod  granat  lezhal  nabor  perevyazochnyh   materialov  i  medikamentov,  s
podrobnoj rukopisnoj instrukciej, chto  delat' pri teh ili inyh raneniyah. CHto
zhe  kasaetsya  problem  poproshche,  to  i  sposoby  ih resheniya  oformleny  byli
nezatejlivo.  Sverhu  na  vsej  grude lekarstv  lezhal  paketik  ftalazola  s
nadpis'yu: 'Dlya dristunov'. Delo  zhitejskoe: vodichka neprivychnaya, iz shchelochnyh
istochnikov, i  pishcha - ne  domashnie  raznosoly.  (No, kstati, tak  i prolezhal
paketik  netronutym  do  konca  komandirovki.  To  li  profilakticheskie mery
srabotali. To li umeli bojcy proyavit' stojkost' i terpenie, chtoby ne trogat'
NZ i  lish'  potom,  na  baze,  v  intimnoj  besede  s rabotnikami  medpunkta
razreshit' vse problemy...)
     Poka komandir  na bloke  s oficerami  strategicheskie  voprosy obsuzhdal,
Mamochka  proveril  vse  hozyajstvo,  porugalsya  slegka  s Pionerom po  povodu
kakih-to razbrosannyh  banok  i, dovol'nyj rezul'tatami  inspekcii, poshel na
dorogu  potrepat'sya  s  dosmotrovoj  gruppoj. No te  uzhe byli zanyaty  drugim
razgovorom.  Takim, chto starshina, bystro sorientirovavshis'  v  proishodyashchem,
nemedlenno shvatilsya za raciyu:
     - Komandir, tut na dosmotre, po-moemu, miting nachinaetsya...
     Zmej, v soprovozhdenii rezerva, pochti begom vyskochil k doroge.
     V okruzhenii  sluchajnyh  prohozhih i  bystro  pribyvayushchih s  kazhdoj novoj
mashinoj mestnyh  voditelej i  passazhirov stoyali bojcy  dosmotrovoj gruppy  i
zhenshchina-chechenka, na  vid  let tridcati. Odetaya vo vse chernoe, s ozhestochennym
licom i bezumno blestyashchimi glazami, ona  ostervenelo  krichala v lico Kentu -
starshemu gruppy:
     - Vy - ubijcy! CHto vam zdes' nuzhno? Eshche ne vseh ubili? Tak ubej menya!
     Obstanovka   nakalyalas'.  Isterichnye  slova,  razletayas',   kak  iskry,
popadali pryamo v serdca obstupivshih omonovcev lyudej.
     Mozhet  byt',  kto-to  iz   nih  ran'she  rukovodstvovalsya  populyarnym  v
dudaevskoj  CHechne lozungom: 'Ne pokupaj  u  Sashi i Mashi  -  vse ravno  budet
nashe'. Kto-to, op'yanennyj  zhivushchim vo mnogih  chechencah  i v  poslednie  gody
prosto  vzbesivshimsya chuvstvom  sobstvennogo prevoshodstva, oral v  obrechenno
sognutye spiny svoih byvshih sosedej: 'Ubirajtes' otsyuda, okkupanty!'  Kto-to
nasil'nichal nad bezzashchitnymi zhenshchinami. A koe-kto i obagril svoi  ruki chuzhoj
krov'yu, upivayas'  beznakazannost'yu i toropyas'  nagrabit'  kak mozhno  bol'she,
poka ne prishla rasplata.
     Byli i drugie.  Te, kto uderzhival rodstvennikov  i zemlyakov  ot  podlyh
postupkov slovami prostoj chelovecheskoj  ukorizny.  Kto  pryatal  u sebya svoih
znakomyh, druzej i sosedej vo vremya antirusskih pogromov. Kto v nachale vojny
vmeste  so  svoimi sem'yami celymi  pod容zdami  vyvozil  iz  goroda  v  bolee
bezopasnye rodovye sela sem'i russkih, armyan, evreev.
     No  bylo u  etih raznyh  lyudej i  nechto obshchee,  chto ob容dinyalo ih,  chto
sdelalo  odinakovo  vospriimchivymi  k  yarostnomu  kriku  zhenshchiny  v  chernom,
zastavlyaya kamenet' ih lica  i raspalyat'sya  serdca. Im bylo gluboko naplevat'
na te  soobrazheniya, chto zastavili  odnih politikov prevratit'  ih  rodinu  v
banditskij priton, a drugih -  dvinut'  na zemlyu  CHechni slepuyu i besposhchadnuyu
voennuyu mahinu.  No pochti vse  oni  perezhili  uzhas bombezhek  i artobstrelov,
videli, kak gorit i prevrashchaetsya v prah rodnoj gorod. Mnogie poteryali v etoj
bessmyslennoj  bojne  rodnyh  i  blizkih. Pod  neistovye  prichitaniya  chernoj
chechenki ozhivali  v ih  dushah  obrazy teh, kogo unesla  eta proklyataya  vojna,
snova  vspyhivala  bol'  utrat, i  vnov'  yadovitym  durmanom kruzhila  golovy
muchitel'naya zhazhda mesti.
     S kazhdoj sekundoj situaciya nakalyalas' vse bol'she. Medlit' bylo  nel'zya,
no i primenyat' silu,  lomat' ustanovivshiesya normal'nye otnosheniya  s mestnymi
ne hotelos'. Pomoshch' prishla s neozhidannoj storony. V poslednee vremya na postu
vmeste s omonovcami stoyali chechenskie gaishniki. Normal'nye muzhiki. Na  druzhbu
ne  naprashivalis',  no   derzhalis'   vpolne   dobrozhelatel'no,   vnimatel'no
prismatrivayas'  k tomu, kak vedut sebya  omonovcy.  Bojcy platili im  tem zhe:
bratat'sya  ne lezli,  no  i v  dela  ih  gaishnye ne  vmeshivalis'. I  mestnyh
staralis'  bez osoboj  nuzhdy  ne  napryagat'. Zmej  v  pervyj  zhe den'  posle
ser'eznogo i ochen' poleznogo razgovora s Turchaninovym konkretno predupredil:
     - Za hamstvo i oskorbitel'nye vyhodki budu nakazyvat'. Kto ne  pojmet -
budu otstranyat' ot sluzhby. Novyh vragov  plodit'  ni k chemu. Ih  tut  i  tak
hvataet.
     Vot i sozreli plody chelovechnosti, poseyannoj na propitannoj ozhestocheniem
zemle. Starshij iz gaishnikov, pozhiloj starshina, podoshel k Zmeyu:
     - On nepravil'no delaet,  komandir.  On mashinu dosmatrival.  Madina emu
chto-to skazala, a on sporit' stal. Zachem na zhenshchinu vnimanie obrashchat'?... Da
i chto s nej sporit'? U nee na glazah snaryad v ee dom popal.
     - Kogo poteryala?
     - Svoih starikov i detej. CHetvero  u nee bylo. A muzh pered samoj vojnoj
umer.  CHto  ej  teper' ob座asnish'... Vy bojcov  svoih uberite. My s  nej sami
pogovorim.
     Zmej  molcha  proshel  skvoz'  rasstupivsheesya kol'co lyudej.  Kent, uvidev
komandira, razvernulsya k nemu:
     - Zmej, tut...
     - A  nu-ka  otojdem  v storonku...  Ty mne  skazhi: kak  tvoya  dolzhnost'
nazyvaetsya?
     - Zmej, da ya...
     - Ty u nas ne zampolit, chasom? Politbesedy provodish'? Nu i kak  uspehi?
Eshche ne ves' gorod sobral?
     - A chto mne - molchat', kogda?...
     - YA tebe  potom vse ob座asnyu. I chem ty na dosmotre zanimat'sya  dolzhen, i
kak na  zamechaniya komandira reagirovat'. A poka idi  i  zajmis' svoim pryamym
delom. Dosmotrovaya gruppa - pristupit' k rabote!  Rezerv, vernut'sya na blok!
Voditeli, projdite k mashinam, sejchas vas propustyat.
     Neskol'ko  chechencev,  odobritel'no  pokivav  golovami,  poshli  k  svoim
'zhigulyam' i 'moskvicham'. Koe-kto potoptalsya v nereshitel'nosti, no posledoval
za  naibolee blagorazumnymi.  CHelovek  pyat'  prodolzhali  stoyat'  na  obochine
dorogi,   ozhigaya  vzglyadami  spiny  napravivshihsya   k  avtomobilyam   bojcov.
Komandirskaya trojka prikrytiya,  budto  nevznachaj,  podvinulas'  tak,  chtoby,
riskni kto-nibud'  napast' na ih  tovarishchej, ne zacepit' svoih i rassevshihsya
po mashinam grazhdanskih.
     Dvoe  iz  gaishnikov  napravilis'  k  ostavshimsya  chechencam.  Obnyalis'  s
odnim-drugim:   rodichi   nashlis',   ili  znakomye.  Zagovorili,   posekundno
poglyadyvaya v storonu omonovcev. A pozhiloj  starshina k Madine podoshel. Skazal
ej  chto-to negromko, sochuvstvuyushche.  Ta otozvalas' rezko,  ne  v silah  srazu
ostanovit'sya. Starshina ukoriznenno golovoj pokachal. Iz mashiny, vozle kotoroj
zagorelsya ves' etot syr-bor, s voditel'skogo mesta vybralsya  starik, vse eto
vremya molcha sidevshij  za rulem i bezuchastno glyadevshij pered soboj. Posmotrel
na  zhenshchinu, i  ta  zamerla  na  poluslove.  Zahlestnula  lico kraem chernogo
vdov'ego  platka,  polezla  v  mashinu. Starshina pochtitel'no  pered  starikom
dvercu staren'koj 'kopejki' priderzhal. Tot kivnul strogo, progovoril chto-to.
'Inshalla', - otvetil starshina.
     CHerez neskol'ko minut doroga opustela.
     - Kto starik etot? - sprosil Zmej u starshiny.
     -  Svekor ee. Ona u nego v dome zhivet. Ran'she u nih bol'shaya sem'ya byla.
Brat  ee muzha  tozhe  pogib... Teper' tol'ko starik  ostalsya,  ona da starshaya
nevestka s det'mi.
     -  Da,  vospitaet  ona  s nevestkoj  plemyannikov,  a  starik  vnukov...
Poluchaetsya: podrastut pacany, i nachnem po novoj voevat'?
     -  Na  vse volya Allaha!.. Mozhet byt', stariki ne  zahotyat, chtoby  vojna
prodolzhalas'. Pravda, sejchas ih odni zhenshchiny da rodnye deti slushayutsya. A te,
kto  voyuyut, tol'ko komandiram podchinyayutsya,  a to i  voobshche kazhdyj  sam  sebe
emir. Mnogo eshche budet krovi. Ne  nado eto bylo nachinat'.  Moya by volya,  ya by
nashego Dudaeva i vashego El'cina na dvuh koncah odnoj verevki povesil.
     -  Horoshaya ideya, -  mrachno  usmehnulsya Zmej,  - zhal', ispolnit' trudno.
Osobenno vtoruyu chast'. Odno greet: pered Bogom vsem otvet  derzhat' pridetsya.
I  nadeyus', chto im -  v pervuyu ochered'.  A poka spasibo. Davaj i dal'she  tak
rabotat' budem.
     - Horosho, komandir.

         Madina

     Opyat'  ya  sorvalas'. Nel'zya tak. Ne  nuzhno k sebe  vnimanie privlekat',
poka vremya ne prishlo.
     I ved' nichego osobennogo etot kafir ne sprosil.
     Glupost' sprosil:
     - Bol'she nikogo v mashine net?
     Budto tak ne vidno.
     No ne mogu ya ih golosa  slyshat'. Ih glaza videt'. Ne mogu! I uderzhat'sya
ne smogla.
     - Nekogo bol'she vozit', vy vseh ubili!
     CHto zhe on  otvetil? V  golove  do sih por  tuman. V  ushah zvenit, pered
glazami steklyannye  chervyachki  plavayut. Stariki  govoryat, eto ot  krovi  -  v
glazah.
     A... vot chto... Na chernyj platok poglyadel i skazal:
     - Znachit, ne vseh, raz voevat' prodolzhaete.
     Geroj. Pobeditel'. Pes krovavyj. Dumal, ya o muzhe svoem skazala.
     Net.  Muzh  ne  voeval s vami. Potomu chto  ne uspel uvidet' to, chto  mne
vypalo. Poshchadil ego  Allah.  Zabral  ran'she. YA by  s nim sud'boj pomenyalas'.
Svoyu pamyat',  chto ognem gorit  dnem i noch'yu,  na ego  rak s velikim schast'em
obmenyala. YA by togda  do  poslednej minuty Allaha  blagodarila. Vsem, kto so
mnoj proshchat'sya prishel, ulybalas' by, dobrye slova naposledok govorila.
     A teper' ne pomnyu ya takih slov. Zabyla ih vse. Potomu chto drugoe pomnyu.
Vot ono, snova naplyvaet chernoj volnoj, dushit, serdce davit.

     - Pochemu tak? Za chto tak?
     - Na vse volya Allaha,  - otvetil otec  .  - Est' mudraya  kniga. Tam vse
davno skazano:

     'CHto postiglo tebya iz horoshego, to - ot Allaha,
     a chto postiglo iz durnogo, to - ot samogo sebya' .

     Bud'  ya  proklyata!  Pochemu?! Pochemu ya ostavila ih?!  Pochemu ne  byla  s
nimi?! YA by vse srazu ponyala. YA by bezhala iz doma, kak bezumnaya lan', brosiv
vse  i tol'ko prizhimaya ih k sebe. Ih, moih krovinochek, kusochki serdca moego,
plod  zhizni moej! A esli by ne uspela, to ostalas'  by vmeste  s nimi. I  my
byli by sejchas vmeste.
     'Vo imya Allaha milostivogo, miloserdnogo!
     I vot tot, u kogo tyazhely vesy, on v zhizni blazhennoj' .
     Tyazhely vesy moi... No est' li ty, daruyushchij mne nadezhdu na izbavlenie ot
etoj boli?!
     'Allah hochet oblegchit' vam; ved' sozdan chelovek slabym' .
     Prosti menya,  Vsevyshnij! YA -  vsego lish'  slabaya, obezumevshaya  ot  gorya
zhenshchina.
     I vse zhe teper' ya znayu svoj put'.

     Vo vremya togo razgovora v dome Ahmeda  Rizvan vse zhe sumel ee  ubedit',
chto  ot nee budet gorazdo bol'she pol'zy,  esli  ona  ostanetsya na  legal'nom
polozhenii i stanet okazyvat' pomoshch' tem, kto vynuzhden budet skryvat'sya.
     Vse poluchilos'  tak, kak  on i govoril.  Ni elitnye  podrazdeleniya,  ni
nacional'naya  gvardiya,  ni  opolchenie,  ni  tem  bolee mnogochislennye gruppy
samodeyatel'nyh mstitelej  ne  smogli ustoyat'  pered  natiskom ozhestochivshihsya
posle strashnyh  poter',  osvoivshihsya v ulichnyh srazheniyah,  sorganizovavshihsya
federal'nyh sil.
     Nemaluyu rol' sygrala i zhestokost' mnogih iz  chechenskih  komandirov i ih
bojcov,  ne  gnushavshihsya  raspravoj  nad  plennymi,  dikarskimi, izuverskimi
pytkami   zhivyh   i   nadrugatel'stvom   nad  mertvymi.  Mozhet  byt',   oni,
dejstvitel'no, hoteli sdelat' vojnu dlya russkogo naroda 'vypukloj i zrimoj',
kak  dopisalsya v svoih zakaznyh opusah  odin  moral'nyj urod. No pervobytnye
metody  vedeniya  etoj  vojny  privodili v smyatenie  tol'ko  slabyh  duhom. A
sil'nyh zastavili sobrat'sya i  vospylat' nastoyashchej nenavist'yu. V pervye  dni
vojny v  dushah bol'shinstva federalov dominiruyushchimi chuvstvami byli nedoumenie
i rasteryannost', odolevali  voprosy: zachem nuzhna eta vojna, i pochemu popytka
navesti poryadok  i  zashchitit' russkoyazychnoe naselenie vylilas' v takuyu  tupuyu
bojnyu,  v kotoroj  dostalos' vsem bez razbora. No s kazhdoj boevoj poterej, s
kazhdym novym obnaruzheniem zhertv dudaevskogo terrora protiv russkih, s kazhdym
proyavleniem  palacheskoj  fantazii  boevikov  narastalo  i  ozloblenie  sredi
oficerov i bojcov federal'nyh sil. Vse populyarnej stanovilas' mysl', chto eto
osinoe gnezdo nuzhno vyzhech' dotla, chto  vse chechency pogolovno -  bandity libo
posobniki banditov.  Vse chashche i  chashche  komandiry srednego i nizovogo zven'ev
pri postanovke boevyh zadach proiznosili:
     - Vali vseh nohchej podryad, potom razberemsya.
     I 'valili'.
     A mnogie iz ih  vysokopostavlennyh  nachal'nikov otkryto  libo  neglasno
pooshchryali takuyu postanovku voprosa. Tem bolee chto ih bol'she chem kogo by to ni
bylo   ustraivala   formula:  'Vojna  vse   spishet!'  Vse:   i  ih   blednuyu
organizacionnuyu nemoch', i  total'noe  tylovoe  vorovstvo,  i  maroderstvo  -
vynuzhdennoe dlya golodnyh, nichem tolkom ne obespechennyh soldat, no vygodnoe i
horosho organizovannoe dlya nechistyh na ruku komandirov.
     Tem  zhe,  ch'ya sovest' ustoyala pod natiskom  strashnoj  dejstvitel'nosti,
prihodilos' vse tyazhelej i tyazhelej. I s toj i s drugoj storony v nachale vojny
neredki byli proyavleniya prostoj  chelovechnosti, kogda eshche ne odurevshie vkonec
ot krovi, ne imeyushchie lichnyh schetov s protivnikom lyudi proyavlyali blagorodstvo
i miloserdie, pytalis' snizit' nakal bojni hotya by tam, gde nahodilis' sami.
No vse chashche oni naryvalis' na zhestkie voprosy svoih tovarishchej:
     - CHisten'kim hochesh' ostat'sya? Ty za kogo voobshche voyuesh'?
     I  vo vsyu  shir' nebosklona  nad  goryashchej  CHechnej  raskinulos'  nezrimoe
polotnishche s napisannoj ognem i krov'yu drevnejshej formuloj:
     - UBEJ ILI BUDESHX UBIT!
     Uzhe  s  serediny  yanvarya  federaly  vse  bolee  umelo  i  organizovanno
unichtozhali  teh,   kto   tak  samouverenno  i   zhestoko   raspravilsya  s  ih
sosluzhivcami, tovarishchami i druz'yami v svyatye i dobrye dni Novogo goda.
     No i s toj i s drugoj storony kazhdyj vyigrannyj boj, v kotorom ubil ty,
stanovilsya  proigrannym,  potomu  chto na  smenu ubitomu prihodil novyj boec,
goryashchij mstitel'nym zhelaniem unichtozhit' tebya.
     Vojna est' process vzaimnogo istrebleniya lyudej.
     Vse ostal'noe - izyski politikov, filosofov, gumanistov i romantikov.
     No eti izyski daleki ot teh, kto nahoditsya  na peredovoj.  I ne  vazhno,
sushchestvuet li ona fizicheski - eta peredovaya, i gde prolegla liniya fronta: po
ulicam  goroda,  po  sklonam vysot ili  po  obochinam razbityh dorog. Glavnaya
krovavaya mezha - v dushah lyudej.
     V dushe kazhdogo, kto sdelal svoj vybor.

     Vchera  na rynke,  kuda Madina stala  hodit', yakoby  pomogaya  v torgovle
odnoj iz znakomyh, k  nej podoshel pozhiloj muzhchina.  Pokovyryavshis'  nemnogo v
razlozhennyh na prilavke veshchah, on proiznes odnu korotkuyu frazu:
     - Rizvan prosil vecherom zajti k Nasiyat.
     Vecher -  eto  zadolgo do nastupleniya  temnoty.  Uzhe s rannimi sumerkami
vyhodit'  iz  doma smertel'no opasno. Esli  ne svalit zapoloshnoj ochered'yu  s
posta  kakoj-nibud'  donel'zya  vzvinchennyj boec,  to  mozhno  prosto  pojmat'
shal'nuyu pulyu. Po vsemu gorodu nachinaetsya strel'ba, gromyhayut razryvy.
     Madina ne boyalas' smerti. CHto dlya nee smert', po sravneniyu s toj bol'yu,
chto  den'  i noch' glozhet  dushu. No ona ne hotela riskovat' doverivshimisya  ej
lyud'mi,  privlekat'  k domu  Nasiyat  izlishnee  vnimanie.  I  poetomu  prishla
zaranee.  Rizvana eshche  ne bylo. Prishlos' nemnogo podozhdat', korotaya  vremya v
tyagostnoj, ne sogrevayushchej serdce besede s hozyajkoj.
     Nakonec Rizvan prishel. Segodnya on, i bez togo vsegda hmuryj, ne znayushchij
ulybki, byl osobenno strog.
     - Federaly nashli nash tajnik. Gruppa  ostalas' prakticheski  bez  oruzhiya.
ZHdat', poka brat'ya peredadut ego s gor, net vremeni. My dobudem ego sami. No
nuzhna tvoya pomoshch'.
     Madina kivnula. Nakonec-to i ona smozhet sdelat' chto-nibud'. Mozhet byt',
eto hot' nemnogo otvlechet  ee ot pozhirayushchih mozg  i serdce myslej i obrazov.
Hot' kak-to zapolnit ee dni.
     Da, ona sdelala svoj vybor.


     - Zmej - Udavu!
     - Na svyazi.
     - U nas v 'zelenke' - gosti!
     Oba-na! Sred' bela dnya! Kto zhe eto tam?
     Zmej netoroplivo, gulyayushchej pohodkoj peresek tu chast' dvora komendatury,
chto horosho prosmatrivalas' iz 'zelenki'. No kak tol'ko ego prikryli stroeniya
i  brustvery  perimetra, rvanul  begom,  migom  vzletel po stal'noj reshetke,
sluzhivshej  lestnicej  na verhnyuyu poziciyu AGSa.  Poziciya eta raspolagalas' na
dlinnom  kirpichnom  sarae, i s nee prekrasno  prosmatrivalas' bol'shaya  chast'
samogo opasnogo sektora: tam,  gde k komendature podpolzali torfyanye bugry i
gustaya polosa kudryavyh kustarnikov.
     V  blindazhe, slozhennom iz  meshkov s peskom, vozbuzhdenno peresheptyvayas',
chto-to razglyadyvali v opticheskie pricely dvoe: starshina iz sosedskogo otryada
s  besshumnym 'Vintorezom'  v  rukah i  komandir  'rodnogo' otdeleniya Udav  s
obychnoj, no otnyud' ne menee opasnoj SVD.
     - A gde Mongol? - udivilsya Zmej.
     Voobshche-to sejchas  na  postu dolzhen  byl  dezhurit'  nastoyashchij snajper  -
podtyanutyj, lovkij paren' vpolne  evropejskoj vneshnosti, no s chut' raskosymi
glazami i suhimi  skulami na strogom umnom lice. Imenno za etu osobennost' i
za hladnokrovnuyu, besposhchadnuyu tochnost' prirozhdennogo voina on i poluchil svoyu
klichku.
     -  Poshel  perekusit'. My  ego  poka  podmenili.  Sosedi kak  raz hoteli
'Vintorez' po kochkam proverit', - Udav dovol'no ulybnulsya: udachnyj on vybral
moment!  Pohozhe,  naklevyvaetsya  vozmozhnost' otlichit'sya, poka  Mongol  mirno
hlebaet borshch v otryadnoj stolovoj.
     V drugoj obstanovke Zmej obyazatel'no by dal vtyk  za takie  'proverki':
chert ego znaet, kuda mozhet uletet' pulya ot glupogo rikosheta. No sejchas  bylo
ne do etogo.
     - Nu i kto tut u nas gulyaet?
     - A von: za vtoroj oporoj L|P, chut' pravee, gde ovrazhek.
     Zmej  podnyal binokl'. Metrah v trehstah, za  Sunzhej, u samogo osnovaniya
raskidistogo, pokrytogo bujnoj molodoj zelen'yu kusta, pripodnyalas' i ischezla
golova  v armejskoj  kepke pesochnogo cveta. A cherez  paru sekund  obladatel'
etoj  voenizirovannoj golovy  vylez  uzhe po  poyas.  V etom meste  dno ovraga
pripodnimalos',  i on  shel, prignuvshis', nadeyas'  na zashchitu  vysokoj  zheltoj
proshlogodnej  travy.  No ne  uchel,  chto solnce svetilo  pod  uglom, probivaya
svoimi  luchami redkovatye stebli. I Zmej v  svoj dvadcatikratnik sumel chetko
uvidet' ego  bezborodoe molodoe  lico, hebeshku-'afganku' na krepkih plechah i
avtomat s podstvol'nikom v rukah.
     Vot eto da!
     Tol'ko vchera na instruktazhe v GUOSHe doveli informaciyu o novyh prodelkah
boevikov.  Gruppa molodyh  parnej  slavyanskoj vneshnosti,  chisto  vybrityh  i
odetyh v polevuyu  formu-'afganku',  sovershila ryad derzkih akcij. Na ih schetu
uzhe  bylo  neskol'ko  napadenij  na  mirnyh  chechencev  v  selah,  pytavshihsya
soblyudat' nejtralitet. Peregovarivayas'  i otdavaya komandy na russkom  yazyke,
ryazhenye marodernichali,  izbivali i  rasstrelivali lyudej, a zatem skryvalis',
predostavlyaya federalam  rashlebyvat'  zavarennuyu  imi  kashu.  A  poskol'ku i
nastoyashchie  brat'ya-rossiyane inogda chudili ne po  melochi,  nakalyaya obstanovku,
davaya pishchu rasskazam  ochevidcev i peresudam  spletnikov,  to  dejstviya  etoj
gruppy  srabatyvali,  kak fakel,  broshennyj  v  bochku  s  benzinom.  Sudya po
rasskazam  ucelevshih svidetelej,  v  gruppu vhodili i naemniki iz  Rossii  i
Ukrainy: uzh bol'no  chista byla russkaya  rech'  odnih i nepoddel'no harakteren
hohlyackij  govor  drugih. Vojdya  v rol',  bandity obnagleli vkonec  i sumeli
sovershit'   neskol'ko   udachnyh  napadenij   na  blokposty  i   komendatury.
Dejstvovali  oni otkryto,  raz容zzhaya dnem na obychnyh  armejskih avtomashinah,
zagovarivaya zuby postovym i dosmotrovym gruppam. A zatem za neskol'ko sekund
rasstrelivali  rotozeev, v  prah raznosili vse vokrug i  snova  stremitel'no
ischezali.
     Zmej oglyanulsya. V uzkij prosvet laza byl viden tol'ko malen'kij kusochek
dvora.  No   vzglyad  komandira   byl  skoree   mehanicheskim   soprovozhdeniem
vnutrennego dvizheniya. On prekrasno predstavlyal sebe, chto  sejchas delaetsya na
territorii komendatury. Desyatki lyudej,  otdyhayushchih na solnyshke,  shagayushchih po
sluzhebnym  delam, zanimayushchihsya  postirushkoj i prochimi raznymi hozyajstvennymi
delishkami. Odin  zalp podstvol'nikov, neskol'ko ocheredej -  i zemlya  umoetsya
krov'yu. Krov'yu druzej.
     Nado chto-to  delat'. No esli podnyat' trevogu, ne otkroyut li neizvestnye
ogon' nemedlenno? Duhi mogut i  efir kontrolirovat', racii-to u otryada samye
primitivnye, bez  zashchity...  Vot chto: nado spustit'sya vniz,  poslat'  lyudej,
chtoby  bez lishnego shuma, kak by nevznachaj udalili narod  s naibolee otkrytyh
mest, a potom prosto pozagonyali v raspolozhenie. No tochno li eto boeviki?
     - Udav,  na  pricel  ego!  Pri  popytke  strelyat' -  bej srazu!  Ty,  -
starshine, - smotri v oba: kto eshche est'. Mozhet, poka eto tol'ko razvedka.
     - Komandir, chto tut zhdat', valit' ego nado!
     - Da, mozhet, kto-to  iz nashej komendatury shlyaetsya. My zhe ne vseh v lico
znaem.
     - U nashih takoj formy ni u kogo netu.
     |to  bylo  pravdoj.  U  polkovyh  i  u  omonovcev  -  libo  milicejskaya
patrul'naya  forma,  libo  deshevyj kamuflyazh-'steklyashka'.  Sobryata shchegolyali  v
svoih  golubovato-seryh pyatnistyh 'amebah'. A komendantskie voobshche pogolovno
naryadilis' v razdobytoe gde-to trofejnoe tureckoe specobmundirovanie.
     - Sosedi  mogli zalezt', iz pervoj  komendatury.  Ili eshche kto-nibud'...
Sejchas u dezhurnogo utochnyu.
     Posle grandioznogo  razbroda yanvarya-fevralya, kogda federaly, ne imeyushchie
edinoj  sistemy svyazi,  edinogo  planirovaniya  i eshche  ne  nauchennye  gor'kim
opytom,  to i  delo vstupali v boi  drug s drugom,  rukovodstvo  gruppirovki
predprinyalo titanicheskie usiliya po prekrashcheniyu partizanshchiny.  Daleko  ne vse
udalos' izmenit', no v  poslednie  nedeli  narod privyk razuznavat',  v ch'ej
zone otvetstvennosti predstoit sovershat' podvigi i zaranee  preduprezhdat'  o
svoem poyavlenii. A vozle komendatur bez razresheniya komendantov  ili dezhurnoj
sluzhby voobshche byla zapreshchena vsyakaya samodeyatel'nost'.
     Zmej eshche bystrej, chem zabiralsya, skatilsya po reshetke. Nebrezhno  s vidu,
no  ves'  szhavshis'  vnutri,  proshlepal cherez  opasnyj  koridor i  vorvalsya v
dezhurku komendatury, kak purga v yarangu.
     - Kto-nibud' zaprashival rabotu v nashej zone?
     - Ne-et! -  dezhurnyj udivleno posmotrel  na  poblednevshee zhestkoe  lico
Zmeya. - A chto takoe?
     - V 'zelenke' chelovek s oruzhiem, ne nash.
     - Oh, blin! - dezhurnyj  shvatilsya za zhurnal. - My tut vse zapisyvaem...
Net, nikto, nichego!
     - Bystro, podnimi svoih, pust' tihon'ko projdut po dvoru, smetut narod,
no bez begotni i bez shuma. Komendant gde? Ili Turchaninov?
     - Viktor Fedorovich v GUOSHe, a komendant... kak obychno.
     - Ponyatno! ... ... ... ! Svoloch' p'yanaya! A sluchis' chto?!
     Poslednij vopros, broshennyj na hodu, byl uzhe yavno ritoricheskim.
     Sluchis'  chto... Uzhe  sluchilos'! Prinimat' reshenie nado samomu, i  ochen'
bystro.  I  otvechat' potom,  esli chto pojdet ne tak, pridetsya samomu. I tozhe
bystro.  Nikto  ne  budet  chikat'sya s  kakim-to  majorom,  prevysivshim  svoi
polnomochiya, v takoj nakalennoj, naskvoz' propitannoj politikoj situacii. Vot
esli  vse budet  normal'no, to zhelayushchie  podelit'  lavry najdutsya.  Kak  tam
mudrye  drevnie govorili? U pobedy mnogo otcov, a porazhenie - vsegda sirota?
Da uzh, tol'ko oshibis'! Naznachat papashej vseh nepriyatnostej v CHechne...
     Vse eto  v  golove na hodu mel'kalo,  obryvkami. Kak-to samo soboj,  na
vtorom  ili  tret'em urovne  soznaniya. A pervyj, glavnyj, poka Zmej na  post
AGSa vozvrashchalsya, tak izvilinami shurshal, chto  pod cherepnoj  korobkoj  tol'ko
iskry leteli.
     Tak, vse! Teper' sosredotochit'sya nado.
     CHto  dezhurnyj  uspeet - sdelaet.  Po  postam  na  perimetre Zmej  lichno
proskochil. Rebyata gotovy.  Pri pervom vystrele s toj storony (S TOJ storony!
Horosho ponyali? S TOJ!) pricheshut 'zelenku' vsej svoej moshch'yu.
     - Nu, kakie novosti?
     - Polzaet...
     Zmej snova vzyalsya za binokl'.
     Nezvanyj  gost'  vozilsya  za  kustami,  pochti  nevidimyj,  tol'ko bolee
svetlaya,  chem  zelen', forma inogda mel'kala korichnevato-zheltymi pyatnami. No
vot on snova vysunul golovu.
     CHto on tam delaet? Avtomat napravlen v nashu storonu...
     Stvol chuzhogo  granatometa  so  vstavlennym  vystrelom v  kakuyu-to  dolyu
sekundy zaglyanul pryamo v zmeevy okulyary.
     - Ogon'! - sevshim ot napryazheniya golosom vydohnul Zmej.
     - Hles'! - rezko udarila vintovka v rukah Udava.
     - Ps-s-s... - na dolyu sekundy zapozdal 'Vintorez'.
     Neizvestnyj vzmahnul rukami i ischez.
     Sekunda grobovoj tishiny. Nikto bol'she ne strelyal.
     Nad kraem ovraga trepyhnulas' pesochnaya kepka. ZHivoj, smyt'sya pytaetsya!
     - Hles'!
     - Ps-s-s...
     Teper' bylo  vidno,  chto  pulya Udava srubila  vetku  chut'  vyshe celi. A
starshina vzbil myagkuyu makushku torfyanogo bugorka sprava.
     Neizvestnyj byl odin. Ili gruppa byla ochen' malochislennoj i ne risknula
zasvetit'sya,  prikryvaya  svoego. Na toj storone uzhe  bylo  yasno: komendatura
gotova  k  boyu.  I  bez  togo  prorezhennyj usiliyami  dezhurnogo  dvor  voobshche
mgnovenno opustel. Boevikam strelyat' bylo ne v kogo. A vot posty komendatury
prosto  chudom  uderzhivalis' ot togo, chtoby ne  razmochalit'  svoe  napryazhenie
beshenym ognem po vsemu, chto mel'knet v pricelah.
     I tut Zmeya osenilo.
     - My ego  prizhali v  ovrage! Emu devat'sya nekuda!  Derzhite ego, muzhiki,
derzhite! Ne valite. Derzhite! My ego zhiv'em voz'mem, na predmet pogutarit'!
     I snova komandir  cherez  dvor letit.  Sumasshedshim ryvkom skvoz' opasnoe
prostranstvo i prosto begom - k komendature.
     - BTR! BTR syuda! Rezerv - na bronyu!
     Omonovcy, vozbuzhdennye,  azartnye -  do  goryachego  dela dorvalis'  - na
mashinu vzleteli,  kak belki. Odety - po  polnoj. Oruzhiem uveshany - kak  elki
igrushkami!
     Vzrevel BTR, za central'nyj KPP vyletel.
     Ulica  pusta. No ne zaranee mestnye gotovilis': do nachala strel'by  eshche
gulyali spokojno. Znachit - ne znali. Znachit, zdes', v domah, zasady net.
     Sosedi-omonovcy  v  kurse uzhe.  Mimo ih bloka  po mostu  cherez  Sunzhu -
zelenyj koridor.
     Teper' napravo.  Snova cherez chastnyj sektor. Zdes' rysachit' ne nado.  A
vot tut - pora voobshche pritormozit'.
     - K mashine! K boyu!
     Dlinnyj zabor kompleksa PTU. Parallel'no  - zhilye chastnye doma.  Tam, v
konce etoj ulochki  za uglom betonnoj ogrady i nachinaetsya ovrazhek, v kotorom,
prizhatyj ognem samodeyatel'nyh snajperov (a ved' promazali, strelki hrenovy!)
kuvyrkaetsya neizvestnyj lyubitel' sharit'sya pered chuzhimi poziciyami.
     Za ugolok berezhno zahodit'  nado.  Ochen'...  I na  PTU  posmatrivat'. I
vdol' zaborchika... Gde zhe prikrytie klouna etogo, gde?
     Dlinnuyu chast'  ulicy blagopoluchno odoleli.  Ostorozhno,  no  v tempe.  S
momenta, kak pervyj vystrel prozvuchal, minut pyat' proshlo, ne bol'she.
     - Hles'!
     - Ps-s-s...
     Aga, rabotayut rebyatki. Znachit, na meste klient!
     Zmej ostorozhno za betonnyj ugolok glyanul.
     I otoropel.
     U  krajnih domov, prisev  za  dvumya boevymi  mashinami pehoty, sbilsya  v
kuchki chut' li ne vzvod veveshnikov. Nashih! Naryazhennyh ekonomnymi tylovikami v
polevuyu  formu,  ne donoshennuyu otcami i starshimi brat'yami. Pravda, nashi-to -
nashi... No BMP uzhe razvorachivayut v storonu komendatury svoi bashni s ryshchushchimi
v poiskah celi pushkami.
     - Otstavit'!  -  Zmej,  zabrosiv  avtomat  na plecho  i  chut'  pripodnyav
svobodnye ot oruzhiya ruki, shagnul k nim navstrechu.
     Te nedoverchivo vskinuli stvoly.
     - Otstavit'! YA - komandir OMON, tret'ya komendatura. CHto proishodit?
     Nehoroshaya byla pauza.
     Plyasali nervy.
     Dergalis' pal'cy na spuskovyh kryuchkah.
     No,  podkativshij BTR i  vysypavshie  iz-za ugla  omonovcy chutok situaciyu
ostudili.
     Prichuyali svoih veveshniki. Poverili.
     Odin podskochil, zataratoril rvanym golosom:
     - Tam...Tam nashego lejtenanta duhi obstrelivayut! - i  rukoj  v  storonu
ovrazhka!!! - SVD i besshumka! Von ottuda! - I rukoj v storonu Zmeeva posta!!!
     A BMP uzhe pushki dovernuli, vot-vot dolbanut!
     - Otstavit'!!! - teper' uzhe ne prosto komandu  podal, a otchayanno zaoral
Zmej i - prikladom po brone!  - Otstavit'! Vashu  mat'!  Tam nashi! Tam  posty
komendatury!
     I v raciyu svoyu tut zhe:
     - Prekratit' ogon', prekratit' ogon'! V 'zelenke' - nashi!
     CHerez paru minut veveshniki izvlekli svoego lejtenanta iz ovrazhka.
     Paren' ele  na nogah stoyal. Belyj, kak mel. Mokryj ves', slovno iz dusha
vylez.  Byvshaya  zheltaya  tkan'  ot  pota  temno-korichnevoj  sdelalas'.  Glaza
osteklenevshie slegka. No v chuvstve lejtνa. V  soznanii.  Minut  pyat'  matom
kryl i komendaturu, i CHechnyu, i vsyu etu vojnu grebanuyu.
     Zmej  ne meshal.  CHudom  chelovek zhiv  ostalsya.  Pravo imeet.  No,  kogda
oblegchil  lejtνa  dushu, prishla i  Zmeeva ochered' razryadit' napryazhenie. Ved'
chut' svoego ne prikonchil, greh na dushu chut' ne vzyal.
     - A kakogo  ty... v chuzhoj zone bez soglasovaniya lazish'? Da  ty prosto v
rubashke rodilsya! Moj  shtatnyj snajper na obed ushel. A on na takom rasstoyanii
krestiki pulyami vyshivaet! CHego vam zdes' nuzhno?
     Ot  poslednego  voprosa ushel  veveshnik.  A  vot  po  pervomu vyzverilsya
vpolnuyu:
     - Kak eto bez soglasovaniya?! A chto tam vashi...  v dezhurke delayut? YA eshche
chas nazad zaezzhal, predupredil!
     - Nu-ka, poehali...
     V  komendature lejtenant eshche pyat' minut na dezhurnogo oral. 'Pridurki' -
samym myagkim slovom bylo.
     Dezhurnyj  na  nego  shumel.   Brehunom  nedostrelennym  velichal.  Pustym
zhurnalom razmahival.
     V samyj  razgar etih debatov pomoshchnik dezhurnogo poyavilsya. Veselyj takoj
starshij serzhant. Rozha sytaya, schastlivaya. Horosho chelovek poobedal.
     Lejtenant,  ego  uvidev,  pobelel,  zahlebnulsya vozduhom.  Stoit, molcha
pal'cem tychet.
     A pomdezh osklabilsya radostno.
     - Privet! Nu chto, priehal, kak obeshchal? Nu, ty pogodi poka  na perimetr.
Tam   u  nas  sueta  kakaya-to  so  strel'boj.  Popozzhe  so  svoimi  rebyatami
porabotaesh'.  A poka  davaj ya tebya v zhurnal zapishu. A to pered obedom-to  ne
uspel.
     * * *
     Oh uzh  eta neuemnaya parochka! Blondin - vysokij, hudoshchavyj, s podvizhnoj,
razboltannoj  figuroj. Odin iz lyubimcev otryada,  smeshlivyj chudak,  postoyanno
popadayushchij v  kakie-to melkie nesuraznosti  i 'zalety'.  I ne pojmesh': to li
planida u nego takaya, to  li  special'no chudit, chtob druzej poveselit'. Fric
tozhe - tot  eshche kadr! Korenastyj, kruglolicyj. Potomok  nemcev, kotoryh Otec
Narodov v pervye zhe  dni Otechestvennoj vojny v profilakticheskih celyah  odnim
mahom s  Povolzh'ya  na Kolymu perebrosil.  Kak-to sosedi-sobryata  vytashchili iz
svoego kubrika staruyu nemeckuyu kasku: odin iz nih, radi prikola, prihvatil v
komandirovku dedushkin trofej. Ponyatnoe delo - shutki, smeh, fotografirovat'sya
zateyalis'.  No  kuda  tam samodeyatel'nosti  - protiv nasledstvennosti. Nadel
Fric na  golovu  rogatuyu zhelezyaku,  na nogi -  ukorochennye  kirzachi, zakatal
rukava, povesil na  sheyu ruchnoj pulemet  so  svisayushchimi lentami  i  poshel  po
komendature 'mleko' i 'yajki'  vymogat'. A za nim - tolpa poklonnikov, mnogie
iz kotoryh uzhe i smeyat'sya ne mogli, tol'ko vshlipyvali.
     A uzh kogda eta parochka duetom vystupat' nachinala...
     Odnazhdy,  doma   eshche,  poprosila   rybackaya   artel',  chtoby   omonovcy
organizovali soprovozhdenie s  dal'nego  promysla  mashin  s  ryboj i  krasnoj
ikroj. Desyatki bochek s dragocennym produktom, rezul'tatom katorzhnogo truda v
techenie celogo sezona - bol'shoj soblazn dlya lyubitelej legkoj nazhivy. Zmej na
eto delo  Frica  s Blondinom otkomandiroval.  Ne special'no, tak slozhilos' -
ostal'nye bojcy  vse v razgone byli. Kogda blagodarnye rybaki prignali celuyu
mashinu  solenoj  kety  dlya svoih  blagodetelej,  Zmej  pointeresovalsya:  kak
trassa,  normal'no li  dobralis'.  Voditel',  zdorovennyj  materyj  taezhnik,
korennoj kolymchanin, uhmyl'nulsya i otvetil:
     -  Vse  otlichno.  Tol'ko u  menya zhivot bolit, a  naparnik  do  sih  por
ikaet...
     - Ne ponyal, a chto takoe?
     - Da  razve mozhno sem'sot kilometrov v  odnoj kabine s takimi artistami
ehat'?!  CHut' ne  umorili,  cherti.  My  ih po  doroge  iz  mashiny  v  mashinu
peresazhivali, chtoby oni kogo-nibud' do polnogo kondrata ne doveli.
     Inoj raz mozhno bylo  by  i postrozhe sprosit' s nih za vechnye fokusy. No
za predely razumnogo  oni obychno ne vyhodili, a bez takih lyudej v normal'nom
kollektive - prosto nel'zya. Oni, kak vitaminy, moguchemu telu otryada bodrost'
i tonus  pridayut.  K  tomu zhe  kogda delo  do  ser'eznogo dohodit,  menyayutsya
mgnovenno. I v drake zly i otvazhny.
     No segodnya oni zaleteli po polnoj programme. Blondin-to vrode normal'no
derzhitsya, on vsegda pohitrej byl. Konechno zhe, vryad  li  bez  nego etot tihij
mezhdusobojchik proshel. I esli by ne priyatel', proskochil  by i na etot raz: ne
pojman - ne vor.  A popal Fric  do smeshnogo prosto. Zmej sobral otryad, chtoby
dovesti poslednie ustanovki GUOSHa.  Vse  proshlo standartnym  poryadkom. No na
obychnoe: 'Voprosy est'?' - vdrug prozvuchalo zvuchno-netverdoe:
     - J-est'!
     Voobshche-to 'vopros o voprosah' zadavalsya ne  radi  formal'nosti.  Vsegda
luchshe utochnit' kakie-to  detali  v spokojnoj  obstanovke, chem potom pozhinat'
pechal'nye plody promahov i oshibok. Slishkom velika mozhet byt' ih cena.
     Tak chto v samoj popytke zadat' vopros nichego neobyknovennogo ne bylo. A
vot yavnye narusheniya v  dikcii voproshayushchego  chutkoe komandirskoe uho  ulovilo
mgnovenno.
     Sidyashchij  ryadom s  Fricem  Fiksa, sohranyaya  nejtral'noe  vyrazhenie lica,
pihnul priyatelya v  bok stal'nym loktem,  a kto-to iz  raspolozhivshihsya  szadi
rvanul ego za  remen', usazhivaya na  mesto. No poskol'ku organy  ravnovesiya u
potencial'nogo oratora nahodilis'  ne v  luchshem  sostoyanii, chem  yazyk,  to i
rezul'tat  poluchilsya  ne menee  plachevnyj.  Fric sel  mimo taburetki i posle
soprovodivshego ego prizemlenie grohota  v polnoj tishine razdalos' zadumchivoe
komandirskoe:
     - Nu-nu...
     Razborki byli nedolgimi. Ostal'nyh  uchastnikov  popojki vychislit'  bylo
sovsem  ne  slozhno.  I  vskore pyaterka tihushnikov, ponuriv  golovy, stoyala v
opustevshej stolovoj pered surovym tribunalom v lice Zmeya, ego zama po kadram
i  komandira  'otlichivshegosya'  vzvoda.  Vprochem,  kadrovik,  po zampolitskoj
staroj  privychke,  vystupal, skoree, v roli advokata. U  vzvodnogo polozhenie
tozhe  bylo ves'ma svoeobraznym: kak ni  kruti,  a vina  - napolovinu ego,  i
samomu  eshche  predstoit s  komandirom ob座asnyat'sya,  chto za poryadok  u nego  v
podrazdelenii. A potomu v processe negromkogo obsuzhdeniya, kak zhe postupit' s
zaletchikami, dvoe chlenov revolyucionnoj trojki uzhe potihon'ku skatyvalis'  na
repliki tipa: 'Konechno, skazyvaetsya  napryazhenie... My porabotaem s lyud'mi...
Na pervyj raz...'
     Zmej, ne teryaya obychnogo spokojno-ironichnogo vyrazheniya lica,  vrode by i
prislushivalsya k etim slovam. No bylo v ego glazah chto-to takoe, chto nikak ne
davalo 'podsudimym'  rasslabit'sya  i vzdohnut' s nadezhdoj  na  blagopoluchnyj
ishod.
     No ni oni i nikto vo vsem mire ne  ponimal po-nastoyashchemu, chto  tvoritsya
sejchas v dushe komandira.
     Takoj zlosti i takoj gnevnoj bespomoshchnosti Zmej ne ispytyval davno. Emu
hotelos' izo  vsej  duri grohnut' kulakom po stolu,  shvatit' hot' odnogo iz
etih lopochushchih zhalkie opravdaniya zdorovyakov za grudki i zaorat' v lico:
     - Da ty hot' ponimaesh', gadenysh,  chto mne naplevat': skol'ko ty vypil i
pochemu?!  Ty  ponimaesh', chto,  sdelav eto  vtihuyu, u menya za spinoj, ty menya
predal  ne kak komandira,  a kak tovarishcha, kotoryj rasschityvaet na  tebya, na
tvoyu tverduyu ruku i  tvoj yasnyj  razum?!  No vmesto etogo, sluchis'  beda ili
nachnis' boj,  -  poluchit pyaterku  shal'nyh  durakov  s  oruzhiem  v  rukah! Ty
ponimaesh', chto ot  hi-hi-smeshnoj posadki na taburet rukoj podat' do neuklyuzhe
sorvannoj  na zachistke rastyazhki ili do strashnogo CHP  s  uchastiem doverennogo
tebe beteera? |to ya, a ne ty videl lico togo komandira, kotoryj pisal raport
o yakoby imevshem mesto massirovannom obstrele ih blokposta boevikami i prosil
transport dlya vyvoza dvuh 'dvuhsotyh'  domoj,  na rodinu? A  v eto vremya eshche
troe  ego tovarishchej orali na operacionnyh  stolah v  Severnom,  proklinaya  i
sebya,  i odnogo  iz pogibshih, vozglavivshego  ih  p'yanyj pohod  za drovami  v
nashpigovannuyu minami lesopolosu.
     Nu chto s  vami sdelat',  nu chto? Otpravit' domoj, s  pozorom  izgnav iz
otryada? No eto znachit ne tol'ko  poteryat'  pyat'  podgotovlennyh bojcov, no i
demoralizovat' ostal'nyh. To napryazhenie, kotoroe nachinaet proyavlyat'sya v etih
sryvah,  vse  ravno  najdet  sebe  vyhod. I  ty,  hot' i vidish' dal'she  etih
pacanov,  hot'  i  ponimaesh'  vsyu  narastayushchuyu opasnost'  moral'nogo vzryva,
nichego  ne smozhesh' sdelat' dlya togo, chtoby ostavshiesya ponyali tebya i poverili
tebe.  Do teh por, poka proletevshaya vpritirku smert' ne hlestanet ih ledyanoj
dlan'yu po zhizneradostnym i  samouverennym fizionomiyam.  Do teh por, poka oni
ne  uvidyat  krov': svoyu  ili  teh, kto  ryadom.  I  tol'ko  togda,  v  minutu
nastoyashchego  zhivotnogo straha, estestvennoj chelovecheskoj  slabosti, dlya nih i
nachnetsya  nastoyashchaya vojna. I esli  v etot moment ty -  ih komandir - sumeesh'
sohranit' svoyu uverennost' i tverdoj rukoj provesti ih po krayu etoj smertnoj
propasti, togda ty obretesh'  nastoyashchuyu  vlast' nad ih dushami.  I  dal'she oni
pojdut za  toboj  bez straha i somnenij. Verya tebe na slovo.  Priznavaya tvoe
pravo rasporyazhat'sya ih postupkami i dazhe zhiznyami. I gotovye otdat' eti zhizni
za tebya.
     No eto pravo i etu vlast' eshche nado zasluzhit'.
     A  poka  tebe  predstoit vernut'sya s  vysoty svoego predvideniya  ili iz
bezdny svoego odinochestva i prinyat' reshenie.  CHto delat' s pyat'yu normal'nymi
parnyami,  s  pyat'yu  horoshimi  bojcami,  sovershivshimi  glupyj,  podlovatyj  i
smertel'no opasnyj  postupok, no  v glubine dushi schitayushchimi  vse proisshedshee
prosto nebol'shim nedorazumeniem?
     - YA  otstranyayu vas ot  boevoj raboty.  Ne mogu doveryat' lyudyam,  kotorye
obmanyvayut menya v chem  by  to  ni bylo.  I ne  imeyu  prava brat'  na  boevye
operacii nedisciplinirovannyh,  nenadezhnyh  sotrudnikov. Pioner, segodnya oni
otsypayutsya i privodyat sebya v poryadok pod tvoim kontrolem. S zavtrashnego utra
vse  -  v  rasporyazhenie  Mamochki. Krome  nih,  nikogo na  vnutrennie naryady,
kuhonnye  raboty i  prochie hozyajstvennye  dela  ne stavit'.  Vsem vse  yasno?
Svobodny!
     * * *
     Polk ushel rano utrom.
     Ushla groznaya i besposhchadnaya sila, privykshaya otvechat' na lyuboj  vystrel i
lyubuyu provokaciyu vsej svoej ognevoj moshch'yu i poetomu bystro otuchivshaya mestnyh
mstitelej  ot popytok igrat'  s ognem.  Ushli obstrelyannye i opytnye soldaty,
kotoryh uzhe  ne  provesti na deshevyh tryukah, ne  zapugat' shaloj strel'boj po
bojnicam, ne  zastavit' bezdumno  rassazhivat' boepripasy i podstavlyat'  svoj
lob pod snajperskie puli.
     No eto eshche polbedy.
     Beda v tom, chto polk ushel po-svinski: razoriv posty, povytryahivav zemlyu
iz meshkov  i zabrav  s soboj eti  polusgnivshie rogozhnye sokrovishcha. Na  meste
blindazhej i drugih  ukrytij po perimetru komendatury  ostalis' tol'ko  yamy s
poluobvalivshimisya krayami. Okna pervogo  etazha shkoly,  nahodivshejsya  metrah v
pyatnadcati  ot sploshnyh zaborov chastnogo sektora, v odnochas'e prevratilis' v
shiroko raspahnutye vorota dlya lyubyh nezvanyh gostej.
     - Suki! Kakie suki! - CHeban  slov  ne nahodil ot vozmushcheniya. - |to  oni
chto, za svoih zhul'manov tak poschitalis'?
     -  Ne  dumayu. Vryad  li  komandir za ih bitye rozhi sil'no perezhival. Tem
bolee chto sami i bili... Prosto rebyata pozabotilis' o sebe. Im  v gory idti.
A tam meshki ne rastut. I  tyl im  nichego ne dast. Mnogo my zdes' poluchili iz
togo,  chto nuzhno?  Vot  i  eti  privykli:  vse svoe noshu  s soboj.  A  my uzh
kak-nibud' vykrutimsya.
     - Hot' by predupredili...
     -  Da... YA tozhe  ne ozhidal takoj podlyanki. Ladno, plakat' nekogda. Nado
srochno  perekryvat' vse, chto mozhno. U  sosedej chelovek desyat' vsego na baze,
ostal'nye na bloke i v rejde. Znachit, vsya rabota  - nasha. Podnimajte  rebyat.
Segodnya glavnoe - zdanie zakryt'. CHem ugodno, lish'  by na ryvok  nel'zya bylo
proskochit'.
     - A zdes'?
     - Zdes' hotya by vperedi minnoe  pole est'. Esli ne svetit'sya, chtoby  iz
podstvol'nikov ne nakryli, noch' otsidet'sya mozhno.
     - Zmej, ty skazhi komendantu, pust' ego banda tozhe rogom poshevelit!
     - ...?! - Vzglyad Zmeya byl gorazdo krasnorechivej vsyakih slov.
     - Da... |to  ya  ne podumavshi  skazal... - I  podzharyj energichnyj CHeban,
vybrasyvaya dlinnye toshchie nogi, stremitel'no poshagal v raspolozhenie otryada.
     Naschet komendatury  vzvodnyj dejstvitel'no pogoryachilsya. Tam  uzhe tretij
den' shla procedura 'Proshchaniya slavyanki' - podgotovki k zamene. Vot-vot dolzhen
byl pridti novyj sostav,  poetomu staryj ushel v takoj konkretnyj i radostnyj
zapoj, chto vse ih predydushchie p'yanki pokazalis' prosto legkoj razminkoj pered
osnovnym  meropriyatiem. Ton  zadavali  sam  komendant i  ego pravaya  ruka  -
zamestitel' po tylu, kotoryj derzhalsya na nogah tol'ko potomu, chto komu-to zhe
nado bylo taskat' na rynok raznoe armejskoe barahlo i menyat' ego na vodku. K
sobrovcam voobshche podhodit' bylo strashno. V takom sostoyanii oni mogli v lyuboj
moment pognat' chertej i  ustroit'  nastoyashchuyu bojnyu:  vooruzheny-to do  zubov.
Sredi  vsej etoj bratii, serdito pobleskivaya steklami svoih  ochkov, odinokoj
beloj  voronoj  rashazhival   po-prezhnemu   akkuratnyj,   dobrozhelatel'nyj  i
obstoyatel'nyj Viktor Fιorovich. No v dannoj situacii on nichem pomoch' ne mog.
     Zmej eshche  raz oglyadel razvorochennye pozicii, vyrugalsya sochno, ot dushi i
otpravilsya v zdanie shkoly, sirotlivo ziyayushchee opustevshimi oknami.
     Slava bogu, hot' s sosedyami povezlo. Vot  uzh kogo  nazyvaesh' bratishkami
ne tol'ko po privychke, no i ot vsej dushi.
     Kollegi sumeli  vykroit' pod otdel'nyj  kubrik dlya komandovaniya  otryada
nebol'shuyu  komnatushku,  kakuyu-to byvshuyu  podsobku.  Sejchas v  nem iz starshih
oficerov ostavalsya tol'ko nachal'nik  shtaba - nevysokij,  suhoshchavyj, zhilistyj
tatarin,  nosivshij neskol'ko neobychnoe  dlya  predstavitelya svoego naroda imya
Artur.  Ne lishennyj  chuvstva yumora,  druzhelyubnyj,  obshchitel'nyj,  v ser'eznyh
delah on byl  - voploshchennaya otvetstvennost' i organizovannost'. Prichem, sudya
po vsemu, imel  v otryade  dazhe  bol'shij avtoritet,  chem komandir.  On, kak i
Zmej,  tozhe  neodobritel'no  otnessya  k  nedavnej  zatee  GUOSHa  s  uchastiem
dobrovol'cev-omonovcev v 'mirotvorcheskom'  rejde po selam,  schitaya,  chto i v
komendature zabot hvataet. Tem  bolee chto soprovozhdali etot rejd zhurnalisty,
a znachit, namechalsya prosto ocherednoj politicheskij fars.
     Kstati,  kogda bojcy Zmeya uznali, chto  on  zayavil v GUOSHe, budto u nego
net dobrovol'cev dlya  uchastiya v etom rejde,  vozmushchenij bylo...  CHeban  dazhe
razoralsya  v  kubrike,   da   tak,  chto  prohodivshij  po  koridoru  komandir
sobstvennymi ushami uslyshal ego, myagko govorya, nelestnyj otzyv o sebe.
     - |to ne Zmej, a chervyak kakoj-to!
     Usmehnulsya  Zmej pechal'no, no  ni srazu  preryvat' eti vopli, ni uzh tem
bolee potom ukoryat' CHebana ne stal. Krugozor lyagushki opredelyaetsya vysotoj ee
kochki...  Paren' neplohoj, svoe delo chestno delaet - i ladno. Prosto nemnogo
pozzhe,  vrode kak uzhe po  drugomu sluchayu, rasskazal  emu Zmej zamechatel'nuyu,
vsenarodno  izvestnuyu  skazochku. V pervyj raz  on etu skazku ot  rodnoj mamy
uslyshal, kogda posle okonchaniya shkoly uezzhal iz otchego doma v dal'nie kraya na
uchebu.  I  zapomnil  ee  na vsyu zhizn'. Vo-pervyh, do  etogo  on  nikogda  ne
slyhival iz maminyh ust takih vyrazhenij, kotorye nel'zya  bylo by pomestit' v
shkol'nyj uchebnik  dlya mladshih  klassov. A tut... I vo-vtoryh, horoshaya vse zhe
skazochka, mudraya.
     'ZHil-byl  mal'chik. I byl u nego vmesto  pupika zheleznyj  boltik.  Vyros
mal'chik, i stalo ego lyubopytstvo  razbirat': chto  zhe eto za boltik takoj? No
nikak on ne mog podobrat'  k nemu  klyuchik. I togda  poshel mal'chik po  svetu.
Mnogo let hodil, sovsem vzroslym uzhe stal. A vse uspokoit'sya ne mog. I vot v
odnoj dal'nej  strane  odin zamechatel'nyj master sdelal emu klyuchik dlya etogo
boltika. Drozha ot neterpeniya, otvintil byvshij mal'chik svoj pupok... Tut-to u
nego popa i otvalilas'.  A  v nej  zapisochka lezhala:  'NE ISHCHI  NA SVOYU  ZHOPU
PRIKLYUCHENIJ!'
     Ponyal CHeban, k chemu byl tot  razgovor, ili ne ponyal... No nad skazochkoj
prizadumalsya. I zamechatel'no.
     A vot komandir  Artura, v otlichie ot Zmeya, gorel zhelaniem otlichit'sya  i
iskrenne veril, chto  vernutsya  oni iz  etogo pohoda  so  slavoj i  s  gorami
dobrovol'no  vydannogo  i  iz座atogo oruzhiya. I  sredi ih  bojcov  i  oficerov
nashlos' nemalo entuziastov.  V rezul'tate chast' otryada vo glave s komandirom
vse   zhe   ushla  trebushit'  auly.   A  na  plechi  ostal'nyh  leg  ves'  gruz
otvetstvennosti za sohrannost'  edinstvennogo v gorode polnost'yu ucelevshego,
a potomu strategicheski vazhnogo mosta  cherez Sunzhu. Plyus posty komendatury so
storony glavnogo  v容zda.  Tak chto  ostavshimsya prihodilos' krutit'sya dnem  i
noch'yu, kak belkam v kolese.
     Artur, tol'ko chto  vernuvshijsya  s bloka,  lezhal na  krovati,  zadrav na
spinku  nogi v dlinnyh,  domashnej vyazki, uzorchatyh noskah. On ochen' gordilsya
etim podarkom dal'nej rodni iz kakoj-to tatarskoj derevushki, prislannym  emu
za  tysyachi  kilometrov  na Dal'nij  Vostok.  I  v  samom  dele, vyazannye  iz
skruchennyh  tolstyh  sherstyanyh i tonkih kapronovyh nitej, eti chudesnye noski
ne natirali  nogi, ideal'no propuskali pot  i ne  davali  sopret'  stupnyam v
zharu. I tak zhe nadezhno  uderzhivali  teplo, ne zastavlyaya hozyaina priplyasyvat'
na  stylom  asfal'te  v nochnye  zamorozki.  A  v  redkie  minuty otdyha  oni
prekrasno zamenyali svoemu chistoplotnomu  i  shchepetil'no akkuratnomu vladel'cu
domashnie tapochki.
     - Privet!
     - Zdorov!
     - O, a gde tvoya Dashka-grudashka?
     Nedavno bojcy razdobyli gde-to i zadarili svoemu NSH ochen' sochnyj plakat
s moguchej grudastoj krasotkoj. Artur povesil ego  nad stolom, utverzhdaya, chto
takie kartinki uluchshayut ne  tol'ko nastroenie, no i pishchevarenie.  No segodnya
mesto etoj  pikantnoj milashki zanimal alyj  vympel  s  nadpis'yu  'Pobeditelyu
socsorevnovaniya'.
     - Da  nu  ee!  Kak ni  povernis',  smotrit  na tebya  i  smotrit... Odno
rasstrojstvo! Takie  plakaty nado doma  derzhat',  kogda lyubimye zhenshchiny  pod
bokom.
     - Lyubimye zhenshchiny! Tatarin, on i  na Dal'nem Vostoke - tatarin. U  tebya
ih skol'ko v gareme?
     - |-e, bratishka! Daj domoj vernut'sya, vse nashi budut!
     - Ladno, ne travi dushu... Ty videl, chto polkovye natvorili?
     - Da. Po-kozlyach'i postupili.
     - Nu i chto delat' budem?
     - Zakryvat'.
     -  Zakryvat'-to zakryvat'.  A sluchis' zavaruha, chem otbivat'sya? U  menya
dva boekomplekta ostalos'. Na odnu horoshuyu noch' ne hvatit.
     - U menya  to  zhe samoe. No est' odna myslishka.  Nado v gosti k morpeham
s容zdit'. Tut na okraine nash  polk stoit, s ostrova Russkij, neuzheli zemlyaki
ne pomogut?  U voennyh boepripasov polno,  i svoih i iz座atyh.  Tol'ko u menya
ehat' nekomu.
     - Tak davaj skooperiruemsya, ya lyudej dlya soprovozhdeniya vydelyu.
     Kogda Zmej, obsudiv s  Arturom  eshche neskol'ko nasushchnyh voprosov i popiv
za kompaniyu chajku, vyshel vo dvor, k nemu podbezhal odin iz bojcov, dezhurivshih
na KPP.
     - Tovarishch major, tam vashi za shkoloj vdol' perimetra chto-to ponastavili,
miny  kakie-to. A mestnye celuyu delegaciyu prislali, prosyat nachal'nika, chtoby
pogovorit'.
     - Skazhi, pust' podozhdut. YA hot' vyyasnyu, chto tam moi orly namudrili.
     Zmej proshel za zdanie shkoly. Vdol' dlinnoj ee steny, kak  i vokrug vsej
byvshej shkol'noj  territorii,  prohodil nevysokij - men'she  metra - kirpichnyj
zabor.  V samom  centre  polosy  mezhdu  zaborom  i  stenoj  shkoly  stoyal  na
chetveren'kah  Pushnoj  i ostorozhno  prisypal  zemlej  okrugloe,  tuskloe  dno
kakoj-to vrytoj v zemlyu  shtukoviny. Vse prostranstvo pozadi Pushnogo bylo uzhe
zatyanuto  pautinoj  raznoobraznyh nitej i  provolok ot rastyazhek. A na  samom
zabore  odin iz pomoshchnikov sapera  rasstavlyal  svezhenamalevannye  tablichki s
nadpis'yu: 'Ostorozhno: miny! Razlet oskolkov - 25 m!'
     Zmej pokachal golovoj: kakie '25 m'?! Maksimum v desyati metrah ot novogo
minnogo polya, cherez dorogu, shla liniya zhilyh chastnyh domov.
     Doroga eta sejchas s dvuh storon  byla perekryta omonovcami. Dvory domov
so  storony  komendatury  tozhe  pusty.  Lish'  neskol'ko lyubopytnyh  pacanov,
zabravshihsya na derev'ya, nablyudali za dejstviyami sapera.  Da na odnoj iz krysh
iz   glubiny  cherdachnogo  okna  blesnuli  sdvoennye   stekla  binoklya.  Zmej
mashinal'no otmetil dlya sebya  etot dom s chereschur  lyubopytnymi obitatelyami i,
podnyav k gubam raciyu, vyzval snajperskij raschet, dezhurivshij na kryshe shkoly.
     - Mongol,  posmotri:  v  centre  ulicy,  dom  krasnogo kirpicha s belymi
oknami,   kto  tam  s   optikoj   lazit  na  cherdake?  Poshlite   kogo-nibud'
poobshchat'sya...
     - Ponyal!...
     Zmej  hotel   podojti  k   saperu,  no  peredumal  i  predusmotritel'no
ostanovilsya  na  uglu. CHert ego  znaet:  gde  on uzhe  uspel ponatykat'  svoi
'podarki'.
     - Pushnoj! Ty chto delaesh'?
     - Perekryvayu perimetr, kak prikazano!
     - Ty golovoj  svoej  dumaesh'?  Tut zhe  do domov  desyat'  metrov - samoe
bol'shee. Ne  daj bog,  vorona ili  koshka  rastyazhku  sorvet, oskolki pryamo vo
dvory i v okna poletyat!
     - Sejchas podojdu...
     Pushnoj, ne  opasayas', proshagal pryamo  k komandiru. Znachit, v etoj chasti
on eshche ne uspel 'porezvit'sya'.
     Podojdya vplotnuyu, saper zagovorshchicki prosheptal:
     - U menya zdes' budut  stoyat' tol'ko pyat' signalok, sosedi podelilis'. A
v zemlyu ya vot eti miny ustanavlivayu, - i on priotkryl svoyu sapernuyu sumku, v
kotoroj lezhali tri ploskie, slegka vzduvshiesya banki iz-pod rybnyh  konservov
s otkleennymi  etiketkami.  Takih  mnogo valyalos'  na staroj pomojke v  uglu
komendatury.
     Zmej  ele-ele  sderzhal  ulybku.  Raschet  etogo  artista  byl  prost  do
genial'nosti. Pozhaluj,  i sredi samyh fanatichnyh boevikov net takih durakov,
chtoby  lomit'sya v  sploshnuyu  set'  rastyazhek.  I dazhe  esli  vsyu etu  pautinu
poobryvat'  vzryvami,  ili broshennymi iz-za  ukrytiya  doskami,  kto  risknet
probezhat'sya  po zemle, nashpigovannoj protivopehotnymi minami?  A  mestnye  v
etoj situacii vryad li  stanut pomogat' duham, zagonyaya  na  minnoe pole skot,
kak  eto oni postoyanno delayut v drugih mestah. I ne tol'ko potomu, chto zabor
pomeshaet. Tut ne tol'ko zaranee oplachennaya boevikami skotina, no i  doma  ih
postradayut obyazatel'no. A za svoe dobro oni krepko derzhatsya.
     V  obshchem,  poka  mestnye, za  dolgie  mesyacy  vojny  pogolovno  stavshie
professionalami v  voprosah minnoj opasnosti,  ne raskusyat, chto  zdes'  delo
nechisto, za eto napravlenie mozhno sil'no ne perezhivat'.
     - Nado s toboj pozyvnymi obmenyat'sya, - tiho progovoril Zmej.
     Pushnoj  dovol'no  ulybnulsya.  Kompliment  ot   komandira,  dazhe   takoj
svoeobraznyj, redkoe sobytie.
     A tot, razvernuvshis', pospeshil k vorotam komendatury, gde ego podzhidali
s desyatok  vozmushchennyh zhenshchin  i troe starikov, umelo pryachushchih svoi istinnye
chuvstva za sderzhannym dostoinstvom surovyh lic.
     Lico komandira OMON  bylo takim zhe strogim. Tol'ko odin raz prozmeilas'
po  ego  gubam  legkaya   yadovitaya  uhmylka,  pokazyvaya,  chto  rano  emu  eshche
rasstavat'sya so svoim personal'nym pozyvnym.
     - CHto za problemy?
     ZHenshchiny  zagaldeli  v  svoej  obychnoj  agressivno-vizglivoj  manere,  k
kotoroj oni pribegali tol'ko v obshchenii s federalami i v sklokah mezhdu soboj.
So svoimi  muzhchinami oni sebe podobnyh vol'nostej  ne pozvolyali.  I  Zmej, v
polnom sootvetstvii s rekomendaciyami otdela kadrovoj i vospitatel'noj raboty
GUOSH, reshil 'dejstvovat' s uchetom osobennostej mestnogo mentaliteta'.
     - Mne neponyatno: pochemu tam, gde razgovarivayut muzhchiny, krichat zhenshchiny?
U nas chto tut: miting ili ser'eznyj razgovor? - holodno proiznes on.
     ZHenshchiny  slegka  opeshili,  no  tut  zhe besheno vzorvalis'  snova,  meshaya
russkie i chechenskie slova.
     -  Uberite  ih, ili  razgovora  ne  budet,  -  takim zhe  ledyanym  tonom
progovoril   Zmej,   pristal'no   glyadya  na  odnogo   iz  starikov,  zametno
vydelyayushchegosya yasnym cepkim vzglyadom i vlastnoj osankoj eshche krepkoj figury.
     Tot,  povernuvshis'  k  zhenshchinam,  chto-to progovoril  po-chechenski.  Oni,
vyslushav, zagaldeli snova. No uzhe na ton nizhe i ne v chej-to adres konkretno,
a tak  -  v  mirovoe  prostranstvo,  chtoby  oblegchit' dushu. A zatem  pestroj
sitcevo-cyganskoj tolpoj otpravilis' v konec ulicy.
     -  YA  vas slushayu,  uvazhaemye, -  teper'  uzhe s  podobayushchej  vezhlivost'yu
obratilsya  Zmej  k sobesednikam.  Tochnee, k sobesedniku. Vybor ego  okazalsya
tochen.   Imenno  etot  starik  i  nachal  razgovor,  s  molchalivogo  soglasiya
ostal'nyh. Po-russki on iz座asnyalsya gramotno i chisto.
     - Tam  vashi rebyata stavyat  mezhdu  shkoloj  i  ulicej  miny. My hodili  k
komendantu  (tut  v  lice  starika  promel'knula legkaya  ten'  otvrashcheniya  i
brezglivosti), on skazal, chto nichego  ne znaet, nuzhno obrashchat'sya k komandiru
OMON.  My ponimaem,  chego vy opasaetes'. No tam miny  stavit' nel'zya.  Ryadom
zhivut mirnye lyudi, igrayut deti. Esli mina vzorvetsya - oni mogut postradat'.
     -  U menya  net  drugogo  vyhoda.  Obstrely idut  kazhduyu noch'.  Vozmozhny
napadeniya na  nashe raspolozhenie.  Riskovat' svoimi lyud'mi ya ne mogu. Znachit,
poka my  vse ne zakroem, vam pridetsya  proyavlyat' ostorozhnost' i ne hodit' so
storony etoj ulicy.  A  za  det'mi pust' zhenshchiny prismatrivayut. Vse ravno im
delat' nechego, raz oni na mitingi celymi tolpami hodyat.
     - Nikakogo  riska net. Ved' s etoj storony v vas nikto ne strelyaet.  My
ne razreshaem zdes' s oruzhiem hodit'.
     - |to poka  vashi  mestnye  tol'ko iz 'zelenki' v nas strelyayut. - Starik
protestuyushche podnyal ruku, no  Zmej uverenno prodolzhal: - A  esli pridet chuzhoj
otryad, kto vas sprashivat' budet? Dlya vas zhe bezopasnee, chtoby ni u kogo dazhe
ne voznikla  durnaya ideya atakovat' nas.  Vot togda  tochno beda budet. I doma
sgoryat,  i lyudi postradayut. V boyu ved' nikto pozharnuyu bezopasnost' soblyudat'
ne stanet.
     Starik pomolchal, obdumyvaya skazannoe.  Ponimaya, chto ot  svoih slov Zmej
vryad li otstupit, vse zhe s ostatkami nadezhdy v golose progovoril:
     - No ved' mozhno vse snova meshkami zalozhit', kak ran'she.
     - Net u menya meshkov. I vzyat'  negde. Esli by u menya bylo hotya by trista
meshkov, ya  by ni  svoimi lyud'mi, ni vashimi  riskovat'  ne stal. Kogda najdu,
miny snimem. Dayu slovo.
     Starik  razumnym okazalsya. Ne stal pugat',  chto pozhaluetsya  nachal'stvu,
ili  prizyvat' gnev Allaha na omonovskie  golovy. Prosto  povernulsya molcha i
poshel k vorotam odnogo iz blizhajshih domov, v tenek pod bol'shimi, okrashennymi
zelenoj kraskoj  vorotami. Sidevshie na skameechke u etih vorot molodye  parni
vskochili, s gotovnost'yu ustupaya mesto starshim,  i vezhlivo otoshli v storonku.
Stariki rasselis'  i poveli  razgovor, to  i delo  brosaya  vzglyady v storonu
komendatury. Pohozhe, sporili.  No  tol'ko  po-svoemu: dostojno, ne toropyas',
vzveshivaya kazhdoe slovo, a  ne  razmahivaya rukami  i rassypaya  bran', kak eto
prinyato v muzhskih diskussiyah v srednej polose Rossii.
     No dolgo lyubovat'sya etoj pouchitel'noj kartinoj bylo nekogda.
     K  komendature pod容hal  pokrytyj  tolstym sloem pyli, yavno s  dal'nego
marsha, GAZ-66 v soprovozhdenii noven'kogo, okrashennogo s seryj cvet  uazika s
sinej nadpis'yu 'Miliciya' na bortu.
     Postovye zametno napryaglis': mashiny  byli neznakomye. Poetomu ih dazhe k
shlagbaumu   blizko   podpuskat'   ne   stali.   Navstrechu   gostyam    vyshel,
predosteregayushche  podnyav ruku,  odin  iz  omonovcev.  Ostal'nye  pril'nuli  k
ambrazuram postov,  razglyadyvaya pribyvshih cherez  pricely  svoih avtomatov  i
pulemetov. A nad odnim iz kirpichnyh  brustverov dazhe pripodnyalas' koloritnaya
figura  granatometchika:  na  golove - 'specovskaya'  kosynka cveta  haki,  na
krepkih  plechah -  tol'ko  lyamki legkoj letnej tel'nyashki  da  truba RPG-7  s
bolvankoj gotovoj k vystrelu granaty.
     Pod容havshie  zatyagivat'  ozhidanie  hozyaev  ne  stali.  Poryadok znayut  -
opytnye rebyata, libo horosho  proinstruktirovany. Iz uazika, ne toropyas' i ne
delaya  rezkih  dvizhenij,  vyshli  dvoe  bez  oruzhiya.  Korotko  peregovoriv  s
postovymi, oni proshli na territoriyu komendatury, gde ih vstretili Zmej i uzhe
preduprezhdennyj svoimi bojcami Artur.
     -  Major  Kirpichnikov. Naznachen komendantom  Leninskogo  rajona  goroda
Groznyj,  pribyl  na  zamenu s novym sostavom komendatury, - srednego rosta,
strojnyj,  podtyanutyj   oficer  let  tridcati-tridcati  pyati  protyanul  svoi
dokumenty.
     Umnye strogie  glaza  na suhoshchavom lice, sderzhannaya, no ne vysokomernaya
manera povedeniya etogo cheloveka vnushali doverie i  uvazhenie. Pereglyanuvshis',
Artur i Zmej sinhronno ulybnulis'.  Pohozhe, ih posetila odna  i ta zhe mysl':
est' nadezhda, chto v etot raz s komendantom povezlo.
     Artur  vse  zhe,  kak   otvetstvennyj  za  propusknoj  rezhim,  tshchatel'no
rassmotrel  i  udostoverenie majora,  i vypisku iz prikaza,  i  propusk  dlya
proezda po gorodu.
     Kirpichnikov  ne  toropil,   spokojno  i  vnimatel'no  razglyadyvaya  dvor
komendatury,  stoyashchuyu  vo dvore  tehniku,  oborudovannye na kryshah kirpichnyh
saraev posty.
     - S nami, na GAZ-66, novaya smena SOBRa. Dajte komandu zapustit' mashiny,
chtoby  voditeli  zhdali zdes'. Staraya smena ubyvaet na etom  zhe transporte. A
gde komendant?
     - Komendant, navernoe, otdyhaet...
     Uloviv ironiyu v otvete Artura,  major  vskinul glaza, posmotrel na nego
vnimatel'no, no nichego ni sprashivat', ni utochnyat' ne stal.

     Vozle zdaniya komendatury u letnego umyval'nika stoyal Viktor  Fιorovich.
On tol'ko  chto  zakonchil brit'sya  i  teper',  pokryahtyvaya, rastiralsya mokrym
polotencem.
     - Dobroe utro! - nemnogo udivivshis', poprivetstvoval ego Zmej, - obychno
Turchaninov vstaval ni svet ni zarya, kak by pozdno ni lozhilsya.
     -  Ele udalos'  utrom  chasok vzdremnut', - otvechaya na ego nemoj vopros,
serdito  progovoril  tot.  -   |ti  ...,  -  Turchaninov  ne  smog  podobrat'
kul'turnogo  slova i ogranichilsya  mestoimeniem,  - segodnya  tak  kurolesili,
usnut'  bylo prosto  nevozmozhno. Pritashchili  kakuyu-to  prostitutku.  CHechenka,
krashennaya v blondinku, gryaznaya,  kak  s pomojki. Uzhas!  Vygnal ee. Pod  utro
prileg, nakonec, i vdrug slyshu: chto-to  l'etsya! Otkryvayu glaza, a eta svin'ya
stoit i mochitsya pryamo  na ugol krovati. Net, vy predstavlyaete! Ne soobrazhaet
uzhe, gde nahoditsya!
     - Kto-o-o?
     -  Komendant!  Sobstvennoj personoj!  YA  ka-ak vstal! I ka-ak  dal  emu
pinka!
     Voinstvennyj   vid   etogo  dobrejshego,   chudesnogo   cheloveka   i  ego
pobeditel'no-torzhestvuyushchij  ton do  togo voshitili  i umilili Zmeya i Artura,
chto oni, ne vyderzhav, rashohotalis'.
     - Da-da! YA dal emu pinka! - gordo povtoril Viktor  Fιorovich. - I  vseh
ostal'nyh razognal. I poslushalis', kak milen'kie!
     - Viktor Fιorovich, vam zamena prishla. Poznakom'tes': novyj komendant.
     - Da vy chto?! - obradovano pozhal protyanutuyu emu  ruku Turchaninov. - Nu,
milosti proshu, milosti proshu.
     Kirpichnikov, pomrachnevshij  ot  uslyshannogo,  vzglyanul  na  omonovcev  i
poprosil:
     - Pomogite, pozhalujsta,  poka nashim tovarishcham ustroit'sya i razobrat'sya,
gde tut chto. A my s Viktorom Fιorovichem zajmemsya priemom-peredachej.
     Te  soglasno  kivnuli i  otpravilis'  na  KPP. Samim bylo  interesno. S
komendantom  uzhe  bolee-menee yasno. A  kogo  na etot raz prislalo sobrovskoe
nachal'stvo?

     Vskore  pobratimy-omonovcy,   vdrug  pochuvstvovavshie  sebya  aborigenami
komendatury,  snova  vstretilis' u KPP, no uzhe v  gorazdo bolee  pripodnyatom
nastroenii.
     Vo-pervyh,  sobryata  byli iz  odnogo otryada,  a  ne  sbrodnaya  komanda.
Vo-vtoryh, i sami  oni, i komandir ih vpechatlenie  ostavili neplohoe.  Vidno
pticu  po  poletu, a bojcov po razmeshcheniyu.  Vyprovodiv, a tochnee, peregruziv
predshestvennikov iz kubrikov v kuzov 'gazona', oni srazu prinyalis' za uborku
i navedenie  poryadka. Pal'cy veerom ne rastopyrivali, o svoih osobyh zadachah
ne   rasskazyvali.   Prisev   naskoro  perekusit'  s  dorogi  pered  trudami
pravednymi, oboshlis' bez vypivki. No na vecher starozhilov v gosti priglasili.
     I  pribyvshie  s   Kirpichnikovym  muzhiki  vyglyadeli  dostojno.  Osobenno
vpechatlil novyj  doznavatel'  -  gromadnyj kazachishche  s Kubani, prostoj,  kak
pravda, i uverennyj v sebe, kak tank.
     Sobrovec  iz staroj smeny, odin iz nemnogih  ustoyavshih na  nogah, reshil
otmetit'  zavershenie  svoih podvigov salyutom. Vyprygnuv iz  uzhe  gotovogo  k
otpravke gruzovika, on vskinul svoj avtomat i stal polivat' ocheredyami  sinee
nebo nad golovoj. Tochnee, pytalsya strelyat' vverh. No oruzhie prygalo v p'yanyh
rukah,  razbryzgivaya  puli  v  samyh  nemyslimyh  napravleniyah.  CHechencev  s
blizlezhashchih ulic kak vetrom sdulo. Snovavshie po dvoru komendatury bojcy tozhe
razletelis' v raznye storony, ot greha podal'she.
     Doznavatel' molcha podoshel k strelku i  vydernul u nego iz ruk oruzhie. A
zatem, razryadiv ego,  tak potyanul vol'nogo  strelka avtomatom poperek spiny,
chto  tot  so sdavlennym voplem upal na chetveren'ki. 'Kalash'  poletel v kuzov
'gazona',  hozyain,  poezhivayas',  zalez  sledom.  I,  nakonec,  kolonna,  pod
oblegchennye vzdohi ostayushchihsya, pokinula territoriyu komendatury.
     U Zmeya i Artura zabot bylo predostatochno.  I  torchat'  na KPP, provozhaya
etu p'yanuyu svoru, nikakoj neobhodimosti ne bylo. No oni vse zhe podoshli syuda.
Podoshli radi odnogo cheloveka. Vyezzhavshij uazik  na minutku ostanovilsya pered
shlagbaumom.  S zadnego siden'ya, nelovko derzha v rukah svoj avtomat, vybralsya
Turchaninov  i, ne  pryacha  navernuvshiesya  na glaza  slezy, obnyalsya  so svoimi
mladshimi tovarishchami.
     - Vy  beregite sebya! I rebyat beregite!  Pomnite, chto ya vam govoril. Kak
na podvigi potyanet, kak zloba vspyhnet, tak srazu menya vspominajte. Ne nuzhno
zdes' etogo. Lishnego zla ne nuzhno. Ne marajtes' v etom, - i, snova poryvisto
obnyav kazhdogo, Viktor Fιorovich vernulsya v mashinu. V poslednij raz proshchal'no
sverknula za steklom  zolotistaya duzhka uchitel'skih  ochkov.  Uazik fyrknul  i
vykatilsya za liniyu postov.
     Zmej uzhe sobralsya uhodit'. No tut k postu pod容hali staren'kie  zelenye
'zhiguli'.  Omonovcy-postovye  ih  horosho  znali.  Hozyain mashiny zhil  v  dome
nedaleko ot KPP i postoyanno motalsya na svoej 'zhige' u nih pered  glazami. No
na sej raz avtomobil' nemnogo ne doehal do rodnyh vorot, ostanovivshis' pryamo
pered shlagbaumom. I  omonovcy  s nedoumeniem ustavilis' na nego.  Bylo  chemu
udivlyat'sya.  Staraya 'shesterka'  byla nav'yuchena,  kak verblyud. Kipy noven'kih
krapivnyh meshkov, perevyazannyh shpagatom, vysilis' gorkoj nad kryshej, skryvaya
alyuminievuyu ramku verhnego  bagazhnika. Zadnij  bagazhnik  tozhe byl zabit tak,
chto ego kryshku prosto nevozmozhno bylo zahlopnut'.
     S perednego passazhirskogo siden'ya, ne toropyas', s dostoinstvom podnyalsya
daveshnij starik, tot,  chto ugovarival omonovcev prekratit' minirovanie vdol'
ulicy.  Zmej  koe-kak  sovladal  so rvushchejsya  na  lico ulybkoj  i poshel  emu
navstrechu.
     - Vot. Trista shtuk, - ne glyadya v lico oficeru, skazal starik.
     - Spasibo. Zavtra dnem vse ulozhim. Vecherom snimem miny.
     - Horosho.
     - A gde vzyali meshki-to? Takoj deficit! - ne uderzhalsya ot voprosa Zmej.
     - Na rynke. Vashi torguyut. Kogda  est' den'gi,  deficita net, - spokojno
otvetil starik i, ne dozhidayas', poka bojcy razgruzyat mashinu, poshel domoj.

     Tri chasa spustya, nedaleko ot  granicy CHechni  i Dagestana,  na podhode k
byvshej kazach'ej  stanice SHelkovskoj,  nynche zaselennoj v osnovnom chechencami,
odna  iz  razvedyvatel'no-diversionnyh  grupp  boevikov  obstrelyaet  kolonnu
federalov.
     Neskol'kimi  tochnymi ocheredyami iz tyazhelyh  pulemetov  bronetransportery
soprovozhdeniya zastavyat strelyavshih prekratit' ogon' i ujti s mesta zasady.
     Sobrovcy iz prezhnego sostava Leninskoj komendatury, vkonec odurevshie ot
vodki  i  pyl'noj zhary  pod tentom  svoego  'gazona', tozhe  primut uchastie v
otrazhenii  napadeniya. Vyvalivshis' na obochiny, oni, poka ne konchatsya patrony,
budut   rasstrelivat'  i  opasnuyu  'zelenku',  i  podozritel'nye   kusty  na
protivopolozhnoj storone, i, k osobomu  udovol'stviyu  komandira  diversionnoj
gruppy, okrainu stanicy, ne gorevshej osobym zhelaniem podderzhivat' Dudaeva.
     Poter' v kolonne budet nemnogo.
     Iz-za bol'shogo rasstoyaniya avtomatnye ocheredi napadavshih  lyagut netochno.
Puli libo  propoyut  vysoko  v  vozduhe, libo vzob'yut  pyl'nye sultanchiki  na
zaskoruzloj zemle davno ne pahannogo polya u dorogi.
     No opytnyj pulemetchik boevikov  pravil'no opredelit distanciyu i vyberet
svoej glavnoj  mishen'yu  idushchij  sredi  gruzovikov  uazik: ved'  v  nem pochti
navernyaka edut oficery.
     Rovnaya strochka tyazhelyh  pul' prosh'et bokovye  stekla  i stojki  mashiny,
santimetrov  na  tridcat' vyshe sinej nadpisi 'Miliciya'. Odna iz nih pronizhet
gorlo  sidyashchego  za  rulem  voditelya,  zabryzgav   soldatskoj  krov'yu  p'yano
hrapyashchego ryadom  byvshego komendanta.  A eshche  odna, razrubiv tonkuyu zolochenuyu
duzhku strogih i elegantnyh  ochkov, razneset v melkoe kroshevo visok cheloveka,
tak ne zhelavshego zla etoj zemle.


     Da-a-a!  Tyazhelaya shtuka - diplomaticheskaya rabota! - nakonec-to Zmej smog
rasslabit'sya i dazhe pozvolil sebe ulybnut'sya.
     Segodnya  utrom  sobralis',  nakonec,  s容zdit'   v   gosti   k  morskim
pehotincam. Artur, pravda, tak  i ne  smog  vybrat'sya. No  princip  'yazyk do
Kieva dovedet'  neploho  dejstvuet i  v  CHechne. Nemnogo  poblukav po polevym
dorogam,  Zmej  vse  zhe  sumel   razyskat'  gvardejcev-dal'nevostochnikov.  I
vovremya:  te  gotovilis'  k vyhodu iz CHechni  i  uzhe  nachali  svertyvat' svoj
palatochnyj gorodok.
     Komandira  polka  omonovcy  ne zastali.  Gostej  vstretil  odin  iz ego
zamestitelej. Uznav, chto Zmej ne tol'ko privez privety ot zemlyakov, no i sam
rodom  s Dal'nego  Vostoka, molodoj,  ne  po chinu, podpolkovnik  prinyal  ego
nastol'ko radushno, naskol'ko  pozvolyali  obstoyatel'stva. Na  skoruyu  ruku na
stolike  pod navesom iz maskirovochnyh setej byla rasstavlena prostaya polevaya
zakuska. Kto-to iz tylovikov  smotalsya v  priceplennyj  k tyagachu 'trofejnyj'
vagonchik  na poloz'yah i  pritashchil  butylku  vodki. Vypili  po  malen'koj  iz
armejskih alyuminievyh  kruzhek.  Zmej korotko rasskazal o tom, chto  zastavilo
ego raz容zzhat' s vizitami v takoe  nespokojnoe vremya i  v takom  nespokojnom
meste. Podpolkovnik dosadlivo kryaknul:
     - El-pal! Nachal'nik sklada arttehvooruzheniya vot tol'ko s polchasa uehal.
Budet v luchshem sluchae chasam k pyatnadcati.
     - Esli nado, dozhdemsya. Glavnoe, v principe reshit': pomozhete ili net.
     - 'V principe' - uzhe reshili. Komandu ya dam...
     - Znachit, budem zhdat'.
     - O-o-o, - veselo ulybnulsya gostepriimnyj hozyain, -  ne vse tak prosto!
So mnoj-to  vy  reshili,  a vot s  tovarishchem praporshchikom... |to  -  otdel'nyj
razgovor. Formal'no on  ni  odnogo  patrona,  - ni svoego, ni  trofejnogo  -
peredavat' ne imeet prava. No esli dogovorites'...
     - Da est' u nas s soboj koe-chto. Esli nado, eshche privezem.
     - Net, ty, bratishka, menya nepravil'no ponyal. 'Koe-chto' u nego samogo na
sklade yashchikami stoit.  I  esli  ty  emu chto-to  sovat'  nachnesh'  prosto tak,
obiditsya. On u nas  muzhchina avtoritetnyj, ser'eznyj. Uvazhenie nado proyavit',
podhod. Poobshchat'sya po-tovarishcheski... so zdorov'em-to kak?
     - Voobshche-to neploho, no po etoj chasti ya ne bol'shoj specialist.
     -  Togda  moj  tebe  sovet: ezzhaj poka  k  sebe,  a  posle obeda prishli
kogo-nibud'.  ZHelatel'no,  oficera, dlya  uvazheniya.  I  ochen'  krepkogo,  dlya
besedy. Nu, vse, bratishka, izvini, ty zhe vidish'... Da ne zatyagivaj. Zavtra k
vecheru nas zdes' uzhe ne budet.
     Obnyalis' na proshchanie.  Teplo obnyalis', dejstvitel'no po-bratski. A ved'
dazhe imen drug druga ne zapomnili. Vrode by i nezachem.
     Na  'diplomaticheskuyu  rabotu'  Zmej  reshil  napravit' Nosoroga. Krepkij
paren',   bokser,   entuziast    fizpodgotovki.   I   harakter   prosteckij,
nezatejlivyj, pryamoj, kak beg nosoroga. Za chto on i klichku svoyu eshche vo vremya
ucheby v morehodnom uchilishche poluchil.  |tot - s lyubym  obshchij yazyk najdet.  A v
pomoshch'  i dlya prikrytiya dal  emu  eshche  pyateryh  bojcov  vo glave  s  Pushnym,
strogo-nastrogo preduprediv, chto diplomaticheskim immunitetom nadelyaet tol'ko
chrezvychajnogo  i polnomochnogo  posla. Ostal'nye - ohrana,  zadacha kotoroj: v
celosti  i  sohrannosti dostavit' ego samogo i rezul'taty ego deyatel'nosti v
otryad.
     Uehal  Nosorog s parnyami  v  chetyrnadcat' chasov.  I propal.  Delo uzhe k
sumerkam shlo.  Vremya takoe poganoe.  A ih vse net i  net. Zmej izvelsya ves',
uzhe desyat' raz pozhalel, chto zateyalsya s etim delom.
     No  vot  zarychal  na v容zde dolgozhdannyj  'Ural'.  A  minut  cherez pyat'
razdalsya  v koridore kakoj-to  neponyatnyj shum:  voznya,  vopli  nevnyatnye.  I
predstala ocham komandira kartinka nezabyvaemaya.
     Rasterzannyj, rashristannyj Nosorog, brykayas' v krepkih rukah tovarishchej
i ispol'zuya slovarnyj zapas kollektiva bol'shoj sapozhnoj masterskoj, treboval
nemedlenno ego otpustit'. No, sudya po ssadinam  na  licah  bojcov  i opuhshej
skule  Mamochki, kotoryj  vyshel vstrechat' ekspediciyu,  delat' etogo bylo ni v
koem sluchae nel'zya. Pohozhe,  sluchilas' dovol'no obychnaya v boevoj  obstanovke
veshch': vodka srabotala  kak  detonator,  vysvobodiv podspudno  skopivshiesya  v
usloviyah postoyannoj opasnosti napryazhenie i agressiyu. Inogda  dlya  etogo dazhe
samomu  zdorovennomu  muzhiku  dostatochno   dozy,  kotoraya   doma,  v  mirnoj
obstanovke, ego tol'ko rassmeshila by.
     -  Oh, blin! - ozabochenno skazal Zmej. - Mnogo on vypil-to? Vot  tebe i
sportsmen, vot tebe i bokser.
     - Da tam i shtangist ne ustoyal by,  - vstupilsya za  tovarishcha odin iz ego
'telohranitelej'.  |tot prapor... eto.... - boec prosto slov ne  nashel.  No,
sudya   po  vyrazheniyu  vostorga  i  neprehodyashchego   udivleniya  na  ego  lice,
praporshchik-morpeh byl, dejstvitel'no, lichnost'yu vydayushchejsya.
     - Nu, davajte, ukladyvajte ego... A ya pojdu, glyanu, chto vy privezli.
     Razocharovaniyu Zmeya ne bylo predela.  V kuzove 'Urala' sirotlivo  stoyali
dva  yashchika  iz-pod  granatometnyh  vystrelov, zapolnennye  shtuchnoj  rossyp'yu
raznokalibernyh, gryaznyh patronov.
     - I eto vse?
     - Net. Oni s  praporom  poka  poobshchalis',  poka  pogovorili... A delo k
vecheru.  Prapor skazal, chto ne nuzhno toropit'sya s takim vazhnym delom.  Velel
zavtra utrom, chasikam k devyati snova priehat', on vse zaranee prigotovit.
     Zmej s somneniem i ironiej pozhal plechami:
     - Velel... Nu-nu...
     Nosorog prodolzhal  buyanit'.  Paru raz emu kakim-to  nemyslimym  obrazom
udavalos' vyvernut'sya iz ruk edva uderzhivayushchih ego na krovati bojcov. Dikaya,
zaboristaya  bran'  lilas'   nepreryvnym  potokom,   a   v   glazah  sverkala
sumasshedshaya, nepoddel'naya zloba. Nado bylo chto-to delat'..
     - Naruchniki!  Obmotajte  emu ruki polotencami,  chtoby  ne  povredil,  i
pristegnite k krovati naruchnikami.
     Bojcy, ne verya svoim usham, smotreli na komandira.  Ni odin iz  nih dazhe
ne  shevel'nulsya,  chtoby  vypolnit'  ego  rasporyazhenie.  Odet' 'braslety'  na
tovarishcha! Uravnyat'  ego s temi negodyayami, podonkami, banditami, na zapyast'yah
kotoryh omonovcy sotni raz zahlopyvali eti krepkie stal'nye obruchi...
     - Naden'te, ya skazal! On ved' za sebya ne otvechaet. Natvorit bedy.
     Odin iz omonovcev molcha vzyal s blizhnih krovatej dva vafel'nyh armejskih
polotenca i obmotal vokrug  zapyastij Nosoroga, uderzhivaemyh drugimi bojcami.
Tot pritih na minutu, zlobno nablyudaya za etimi dejstviyami.
     - Pasha! Ty vklyuchilsya? - naklonyas' k nemu, s nadezhdoj sprosil Zmej. - Ty
ponimaesh', chto proishodit?
     - Da ya ub'yu tebya, s-suka! - snova rvanulsya Nosorog.
     - Nadevajte!
     Kto-to  za  spinoj  Zmeya   dostal  zvyaknuvshie  'braslety'   iz  karmana
razgruzki.  No  sam zastegivat'  ih  ne  stal,  molcha  protyanuv cherez  plecho
komandiru.
     Tot nedrognuvshej  rukoj  zashchelknul  ih poverh polotenec, predvaritel'no
prodev cepochku cherez tolstuyu  stal'nuyu poperechinu krovatnoj  spinki.  Teper'
Nosorog mog vstat' tol'ko  vmeste s  dvuh座arusnoj krovat'yu,  na nizhnem etazhe
kotoroj on lezhal.
     Olen',   priyatel'  Nosoroga,  vysokij,  krasivyj  starshij  lejtenant  s
dejstvitel'no olen'imi grustnymi chernymi glazami,  obnyav druga,  sheptal  emu
chto-to uspokaivayushchee. V konce koncov, tot posle besplodnyh popytok razorvat'
svoi uzy stal potihon'ku zatihat'.
     Zmej,  prisev na svoyu kojku, ustalo otkinulsya k stene, zaveshennoj sinim
nezatejlivym armejskim pokryvalom.
     Olen', prodolzhaya  sheptat'  drugu  slova utesheniya,  metnul  v  komandira
nenavidyashchij, oskorblennyj vzglyad.
     Tot  grustno  ulybnulsya. Vstat', chto li, da skazat' etomu, v  obshchem-to,
neglupomu, horoshemu, dobromu parnyu:
     - Nu i chego ty na menya ustavilsya? Ty luchshe vpravo ot sebya posmotri, gde
na spinke  krovati  tvoya  zhe razgruzka  visit. A iz ee  karmashka  granata  s
vvinchennym  zapalom vyglyadyvaet. Odin  ryvok  tvoego obezumevshego druga  - i
nikto iz kubrika vyskochit'  ne  uspeet. Ili golovu podnimi, na  svisayushchij so
vtorogo  yarusa  avtomat s  pristegnutym  magazinom  glyan'.  Dolgo  li zatvor
peredernut',  da na spusk nazhat'?  Za tvoyu dolguyu  dobrosovestnuyu sluzhbu, za
tvoyu  poryadochnost',  za  tvoi znaniya  poluchil ty  oficerskie  pogony. No  do
vysokogo  zvaniya  Komandir  - ne  vazhno  chego:  vzvoda,  otryada,  batal'ona,
divizii, pohozhe, ty eshche  ne doros.  Potomu chto ne ponyal ty eshche glavnyj zakon
komandirskoj zhizni: 'ZHalet' - znachit ne zhalet''. I esli dat' tebe nastoyashchuyu,
polnuyu vlast' nad  kollektivom otvazhnyh, obuchennyh, no,  uvy, nesovershennyh,
nadelennyh obychnymi chelovecheskimi  slabostyami bojcov, to  dovedesh' ty ih  do
bedy.  Dobrotoj  svoej.  Neumeniem pereshagnut'  cherez  obychnuyu  chelovecheskuyu
zhalost'. Ty ne zastavish'  ih v sumasshedshej duhote groznenskogo leta  taskat'
na  sebe  bronezhilety  i  shlemy. I kogda-nibud'  shal'naya  pulya ili sluchajnyj
oskolok vyrvet zhizn' iz  serdca  tvoego tovarishcha,  kotoryj mog by ostat'sya v
zhivyh. Ty ne nakazhesh' bojca, tajkom vzyavshego v nochnuyu zasadu sigarety. I on,
obychnyj  paren', vyrosshij na  rossijskom principe:  'Esli  nel'zya,  no ochen'
hochetsya  -  to  mozhno', rano ili pozdno  zakurit.  Akkuratno, v kulak, kak v
knizhkah  chital. I ub'et sebya i vsyu gruppu, vydav zasadu  zapahom sigaretnogo
dymka. A esli pered  toboj  vstanet neobhodimost' otpravit' na vernuyu smert'
odnogo iz tvoih tovarishchej, chtoby spasti ostal'nyh, to ty libo ne primesh' eto
reshenie,  libo  'geroicheski' pojdesh' sam. I pogubish'  vse delo  i vseh svoih
podchinennyh. Potomu chto nel'zya tebe tak postupat'. Ty - komandir. Ty znaesh',
umeesh' i mozhesh'  bol'she drugih. Ty - simvol, yadro, spasitel'nyj yakor', zhivoj
flag svoego podrazdeleniya,  ob容dinyayushchij  lyudej i  zastavlyayushchij ih pobezhdat'
dazhe tam, gde pobedit' nevozmozhno... No ni opravdyvat'sya, ni ob座asnyat'sya ya s
toboj ne  budu. Mozhet byt', pozzhe. Mozhet byt',  so  vremenem, sam pojmesh'. A
poka  ya  sdelayu to, chto dolzhen: snova,  cherez vashe  nedovol'stvo, cherez vashe
neponimanie, zastavlyu  delat'  to, chto  schitayu  nuzhnym. Eshche  odno reshenie iz
tysyach, otvedennyh na moyu komandirskuyu biografiyu. Dlya vashego zhe blaga, vo imya
vashih  zhiznej. Potomu chto, v  otlichie ot  tebya, bratishka ty moj dorogoj, mne
etot, vrode by edinichnyj, sluchaj raskryl glaza na  novuyu problemu. Na vpolne
real'nuyu ugrozu vashim bescennym dlya menya zhiznyam.
     Zmej  vstal i  molcha proshel k vyhodu iz kubrika. Zajdya v shtab-stolovuyu,
on  prikazal  dneval'nomu  priglasit'  vseh  oficerov.  Sobravshimsya  ob座avil
bezapellyacionno:
     -  Zavtra k  chetyrnadcati  chasam  oborudovat' na  vhode v  raspolozhenie
ustrojstvo  dlya  razryazhaniya  oruzhiya.  S  etogo  momenta  vhod  v  kubriki  s
zaryazhennym  oruzhiem  i snaryazhennymi  granatami zapreshchen. Dneval'nye  obyazany
proveryat' kazhdogo. Vyvinchennye zapaly osmatrivat', proveryat' sostoyanie cheki.
     Glyanul na 'zampolita'.
     -  Ispolnenie prikaza  organizuete vy lichno. Kontrol' - tozhe za vami...
Voprosy?
     - A esli vnezapnoe napadenie? - nemedlenno otozvalsya CHeban.
     - Skol'ko lichno  tebe  nuzhno  vremeni, chtoby noch'yu, sprosonok, zaryadit'
oruzhie?
     - Tri sek!
     -  Na  perimetre  -  posty.  Na  vhode v zdanie  -  posty.  Na vhode  v
raspolozhenie  -  dneval'nye. Kak  ty  dumaesh',  vse eti  zaslony tri sekundy
proderzhatsya?
     - Esli ne prospyat...
     - Esli vse oni prospyat, to tebe  tvoi granaty nuzhny ne budut. Duhi tebe
v kubrik svoi nakidayut. Vse svobodny... Pushnoj!
     - YA!
     - Zavtra poedesh' k morpeham zavershat' missiyu.
     - Komandir, ya stol'ko ne vyp'yu!
     -  To,  chto nuzhno bylo  vypit', uzhe  vypito. Tvoe  delo -  zabrat', chto
dadut. Zrya, chto li, Nosorog takie mucheniya prinyal?
     I vpervye za etot dolgij vecher Zmej ulybnulsya.
     Na ulybku ego nikto ne otvetil.
     No emu  eto  i ne  nuzhno  bylo.  Komandirom mozhet  byt' tol'ko  odin. I
poetomu odinochestvo dlya komandira - sostoyanie normal'noe.


     Tyazhelo  nagruzhennyj  'Ural',  podvyvaya, polz  po  rashlyabannym,  polnym
merzkoj  zhizhi  uhabam  sredi zabroshennyh,  zarosshih  sornyakami,  nezaseyannyh
polej.
     A zatem poshel les.
     |ti derev'ya byli eshche sovsem  molodymi,  kogda-to special'no posazhennymi
lyud'mi dlya zashchity lezhavshih za nimi polej prigorodnogo sovhoza. Oni ne videli
togo, o chem mogli by rasskazat' vekovechnye duby, pomnivshie reznyu u Valerika,
derzkie nabegi gorcev na pripogranichnye zemli, svist i gajkan'e presleduyushchih
ih  kazakov, pushki Ermolova i gordye rechi SHamilya. Oni ne znali  i  togo, chto
vypalo na dolyu staryh duplistyh  kashtanov, zarastivshih  uzlovatoj drevesinoj
zastryavshie v nih oskolki nemeckih bomb i snaryadov.
     Ran'she  pod nimi  ochen' lyubili otdyhat'  lyudi. V zharkij kalenyj polden'
pod  zashchitu ih poka eshche  zhiden'koj teni podgonyali svoi  traktora i  kombajny
chernye,  kak  cherti,  mehanizatory.  Naskoro   perekusiv  pahnushchimi  solncem
pomidorami s zelen'yu, syrom i domashnej vypechki lepeshkami,  oni, prislonyas' k
prohladnym  stvolam i podremyvaya, zhdali  kogda  spadet  znoj. A  zatem vnov'
usazhivalis' v pyshushchie  zharom kabiny, i do pozdnej nochi plyasali po stvolam  i
list'yam derev'ev zheltovatye otsvety far.
     V vyhodnye dni syuda priezzhali veselye zhizneradostnye kompanii, zachastuyu
na neskol'ko mashinah srazu. Smeyalis' zhenshchiny, nosilis' smuglye stremitel'nye
deti, zveneli i spletalis' v prozrachnom hrustal'nom vozduhe ih zhivye golosa.
Byli,  konechno, v  etih  vizitah i nepriyatnye momenty: kostry, prokalivavshie
pochvu do samyh kornej, da  tresk oblamyvaemyh provornymi verholazami vetvej.
No derev'ya  molchalivo  terpeli,  blago  drevesnaya  zola -  lyubimaya pishcha vseh
rastenij, a na meste oblomannyh vetok kustilis' i vytyagivalis' novye.
     No  v  poslednie gody vse izmenilos'.  Sosredotochennye i hmurye lyudi, s
opaskoj  kosyas'  na  svoih  byvshih  zelenyh  druzej, bystro  proskakivali na
narochito  gryaznyh, neuhozhennyh mashinah  cherez ih  tenistye koridory.  Inogda
mashiny  vse  zhe  zaezzhali  v  les,  no  pochemu-to  vse  bol'she  po  nocham. I
razdavalis' v mertvenno-zloveshchej tishine sovsem drugie zvuki:  gluhie stony i
kriki  nasiluemyh zhenshchin,  udary,  korotkie  shchelchki  vystrelov, predsmertnye
hripy, bul'kan'e krovi v pererezannyh glotkah.
     Ostrye   lopaty  vzrezali   dern,  vyvorachivali  plasty  chernozema.   I
obnazhennye  bylo, no  vnov' zasypannye  korni  derev'ev nastorozhenno oshchushchali
novyj dlya sebya  vkus zemli, propitannoj  solonovatoj  zhidkost'yu  i  zapahami
tleniya. No vskore skopivshiesya  polchishcha chervej i miriady  bakterij prevrashchali
eto novoe  v lakomyj zhirnyj gumus. I  togda zelenye  schastlivchiki  pirovali,
zametno  vydelyayas'  sredi  okruzhayushchih sobrat'ev  sochnoj,  neveroyatno  pyshnoj
zelen'yu vetvej, vybrosivshih desyatki novyh pobegov.
     Ushedshej  osen'yu  derev'ya, kak obychno, usnuli,  ocepeneli ot  nachavshihsya
holodov i vpali v polnoe zabyt'e. A vesnoj, prosnuvshis', zaplakali. Strashnye
mashiny, grohochushchie  i plyuyushchiesya ognem, prolomili v  ih  ryadah novye proseki,
usteliv  pod  gusenicy  teh,  kto  stoyal  na  puti,  i   izodrav  uglovatymi
bronirovannymi bortami koru i tela drugih. Sotni tysyach stal'nyh, dyuralevyh i
chugunnyh  oskolkov;  desyatki  tysyach  pul':  svincovyh,   odetyh  v  latunnye
obolochki, so stal'nymi ili vol'framovymi serdechnikami - izranili, iskorezhili
ih  kogda-to  strojnye i gladkie stvoly. I  kogda ot ochnuvshihsya posle spyachki
kornej po drevesnym sosudam k kronam vnov' potek zhivitel'nyj sok, on slezami
gorechi  i  nezasluzhennoj  obidy hlynul  po  obuglennoj  kore  iz  otmechennyh
zheltovatoj shchepoj proboin.
     SHla  vesna.  Nado  bylo  zhit'. I  derev'ya prinyalis' zatyagivat'  smoloj,
zarashchivat' legkim  lubom  svoi  rany i ushiby. No, ob容zzhaya izrytoe, razbitoe
tyazheloj tehnikoj polotno byvshej dorogi, vse novye i novye bezdushnye zheleznye
mashiny  ubivali  i  kalechili  vse novye,  stoyashchie vplotnuyu  k obochine  zhivye
zelenye sushchestva.
     Vot i etot 'Ural', razdrazhenno rycha,  prodiralsya skvoz'  polumertvye  i
izmochalennye  vetvi obstupivshih dorogu derev'ev. Slovno  zhelaya otomstit'  za
svoyu bol', oni  naotmash' hlestali po stojkam  tenta, rastopyrennymi koryavymi
pal'cami  hvatalis'  za  brezent,  v  bessil'noj yarosti skrebli po kryl'yam i
bortam gruzovika.
     Inogda  kakoj-nibud' osobenno serdityj suk  s treskom prohodilsya  vdol'
brezenta, vgibaya ego  vovnutr'. I togda sidevshie na skamejkah  u borta bojcy
instinktivno  naklonyali  golovy  v  titanovyh  shlemah.  Pushnoj,  stoyavshij  u
brezentovogo okoshka v perednej chasti kuzova, i nablyudavshij za dorogoj poverh
kabiny  'Urala',  tozhe vremya ot  vremeni otshatyvalsya to  vpravo,  to  vlevo.
SHlepayushchie  po ego  okoshku gibkie vetki  tak i norovili vystegnut'  nezvanomu
gostyu glaza.
     Derev'ya  yarilis' naprasno. Nahodivshihsya v mashine  lyudej  prakticheski ne
bespokoili ih bessil'nye ataki.
     Tem ne menee i  pod brezentovym  tentom, i v  kabine gruzovika, kotorym
upravlyal opytnyj, byvavshij uzhe v  razlichnyh peredelkah boec, viselo tyazheloe,
fizicheski oshchutimoe napryazhenie.
     Lyudi opasalis' lyudej. Teh,  dlya kotoryh kudryavaya pyshnaya zelen' mestnyh,
privychnyh dlya nih s detstva lesov stala domom i nadezhnym  ukrytiem. Teh, kto
v  lyubuyu   sekundu  mog  kinzhal'nym  ognem  prakticheski  v  upor  proshit'  i
brezentovuyu  tkan',  i  derevyannye  borta, i stal'nuyu kabinu  avtomobilya,  i
prikrytuyu  titanovymi plastinami chelovecheskuyu  plot'. Ili  voobshche, raspylit'
etot 'Ural' s  ego ekipazhem i gruzom na molekuly. Ne potomu, chto  u boevikov
poyavilos' kakoe-to novejshee, osobo moshchnoe oruzhie. Prosto v dannom konkretnom
sluchae,  takoj rezul'tat  moglo  vyzvat' popadanie  dazhe odnoj-edinstvennoj,
naiprostejshej puli iz obyknovennogo avtomata Kalashnikova.
     Novyj nachal'nik shtaba komendatury, tozhe  reshivshij poehat' s omonovcami,
chtoby  poznakomit'sya  s  okruzhayushchej   obstanovkoj,  oshchushchal   etu  nepriyatnuyu
vozmozhnost'  naibolee ostro. Pryamo vozle  ego nog  podprygival na  uhabah  i
postoyanno  norovil vrezat' po  goleni zelenyj yashchik iz-pod snaryadov.  Polchasa
nazad  na  polevom  sklade u  morskih  pehotincev  NSH lichno  pomogal Pushnomu
slozhit'  v  nego  okolo  polusotni  stogrammovyh  i  sorok  dvuhsotgrammovyh
trotilovyh  shashek,  kazhdoj iz  kotoryh  mozhno  raznesti  vdrebezgi  legkovoj
avtomobil'.
     A za  etim  yashchikom  stoyal  drugoj,  ogromnyj, kak  sunduk  derevenskogo
bogateya,  v  kotoryj praporshchik-morpeh  i  pomogavshie emu  veselye  rebyata  v
vycvetshih tel'nyashkah vysypali s desyatok veder samyh raznyh granat.
     - Dvesti shtuk kak odna kopeechka, - gordo skazal  pri etom hozyain sklada
i, uhmyl'nuvshis', sprosil: Pereschityvat' budem?
     Granaty,  pravda,   byli  bez  zapalov.   Serebristye   'karandashi'   s
elegantnymi predohranitel'nymi skobami  ehali  otdel'no, v zapayannyh bankah.
No kakoe  eto imelo  znachenie  v  dannoj  situacii?  Ved' za etim 'sundukom'
gromozdilis' yashchiki  s granatometnymi vystrelami. A  eshche  dal'she,  postukivaya
Pushnogo  szadi  pod kolenki,  polennicej  lezhali  upakovannye  v  polietilen
'SHmeli',  'Muhi'  i  prochie  odnorazovye   reaktivnye   izdeliya,   sposobnye
prevratit' v obuglennuyu konservnuyu banku bronetransporter i dazhe tank.
     NSH  pytalsya  otvlech'sya  ot nepriyatnyh myslej  tem,  chto  stal pro  sebya
podschityvat' kolichestvo  vzryvchatki, v okruzhenii  kotoroj  on  vozvrashchalsya v
komendaturu.
     - Tak, nachnem s trotilovyh  shashek. Dvesti grammov na sorok,  eto  budet
vosem'  kilo.  Plyus  sto grammov  na  pyat'desyat,  eto  - eshche  pyat'.  Itogo -
trinadcat'. CHislo-to kakoe nehoroshee...

     No vot, nakonec, i pervyj blokpost na v容zde v gorod. Kak signal 'otboj
trevogi', druzhno prozvuchali  shchelchki predohranitelej na avtomatah.  Do etogo,
nesmotrya  na   tryasku,   vse   ehali   imenno  tak:  patron  v   patronnike,
predohranitel'  snyat. CHtoby v sluchae chego ostavalos' tol'ko nazhat' spuskovoj
kryuchok...
     Omonovcy s bloka, uznav kolleg, proveryat'  mashinu i  gruz ne  stali. No
perekurit' s bratishkami, poboltat' i obmenyat'sya novostyami - delo svyatoe.
     |tot  post,  na kotorom  vmeste nesli sluzhbu voennosluzhashchie  vnutrennih
vojsk i sotrudniki OMON,  po pravu schitalsya odnim iz samyh opasnyh v gorode.
Za spinoj - polukrug vygorevshih pri  shturme goroda mnogoetazhek, pustyh dnem,
no ozhivayushchih i mstitel'no plyuyushchihsya avtomatnymi ocheredyami kazhduyu noch'. Sleva
ot  dorogi - izrezannaya prosekami, nashpigovannaya minami lesopolosa.  Lyubimaya
poziciya   dlya  snajperov,   hladnokrovno  probiravshihsya  cherez  smertonosnye
lovushki, chtoby sdelat' odin-dva  vystrela po federalam s vernoj distancii. A
sprava  - vysokie,  pokrytye sploshnoj zelen'yu holmy, s  kotoryh  po  bloku v
lyuboe vremya  sutok mogli neozhidanno  udarit' minomety  ili  krupnokalibernye
pulemety  boevikov.  Ne  bylo  nedeli,  chtoby s  etogo  bloka kto-nibud'  ne
otpravlyalsya v  gospital'  ili  pryamikom na  rodinu, v  soprovozhdenii  ugryumo
molchashchih  u  zakolochennogo  yashchika  tovarishchej.  Te,  kto  nes  zdes'  sluzhbu,
chuvstvovali sebya smertnikami,  zhivymi mishenyami, postoyanno gulyayushchimi iz odnoj
setki  vrazheskogo  pricela v  druguyu. Slabye  skisali  mgnovenno,  vpadaya  v
isteriki, ili prosto shodya  s uma. Sil'nye  bystro usvaivali  slozhivshuyusya na
bloke zalihvatskuyu, lihoradochno-zhizneradostnuyu  maneru povedeniya  kamikadze.
Tol'ko  vmesto  sake  dlya podderzhaniya sil  oni  ispol'zovali bolee privychnye
napitki.  Blago  mashiny s pivom i vodkoj  prohodili  cherez  post  regulyarno.
Poskol'ku ne dumayushchie o zavtrashnem dne bojcy lishnego  ne brali,  zapasov  ne
delali, i torgovlyu  dobychej ne ustraivali, snuyushchie tuda-syuda torgashi k etomu
obroku otnosilis'  kak k dolzhnomu. Oni  dazhe regulyarno podbrasyvali na  post
raznye  produkty  i  vypolnyali melkie  zakazy parnej,  kotorym nekogda  bylo
motat'sya po rynkam.  Tak chto etot  blok  byl  odnim iz nemnogih,  na kotoryj
nikto ne zhalovalsya i bojcov s kotorogo v maroderstve nikogda  ne obvinyali. V
konce koncov, chechency tozhe regulyarno poluchali s nego svoyu dan', krov'yu.
     Brat'ya-federaly,  proezzhaya  cherez  etot KPP,  v  znak uvazheniya  k svoim
otchayannym  tovarishcham obychno  staralis'  sdelat' dlya rebyat chto-nibud' dobroe:
podelit'sya informaciej, podarit' chto-to poleznoe.
     Pushnoj  ne  stal  narushat' tradiciyu.  S  vidom  mecenata,  navestivshego
podshefnyj  teatr, i  siyaya ot sobstvennogo velikodushiya,  on podaril bratishkam
noven'kij, v upakovke, 'SHmelik', ponyatnoe delo, ne uderzhavshis' ot armejskogo
kalambura:
     - Na etom 'SHmele' eshche i muha ne... sidela!
     - Horosho et-zhivete, -  s  zavist'yu progovoril golyj po poyas, do chernoty
obuglennyj solncem,  ves' v  potnyh dorozhkah na zapylennom  tele omonovec. -
Nu, et-spasibo! Na skol'ko on eptit? Na shest'sot?! Nu, et-ept', klass! Von s
toj pyatietazhki, et-ept', kozly borodatye kazhduyu noch'  po nam eptyat. Vot ya im
sednya ueptyu! Borodenki et-podzharyu!  Vam, et-ept', cherez  Minutku  ehat'? Vy,
et-ept',  ostorozhno  tam.  Lazyat,  suki, et-ept'  kazhdyj  den'.  Pro  sobryat
et-slyhali?
     Pushnoj  kivnul  golovoj.  Veseloe  nastroenie,  vyzvannoe   sobstvennoj
shchedrost'yu, ugaslo, vnov' ustupiv mesto nastorozhennosti.
     Da,  Zmej vchera, priehav s  ocherednogo  soveshchaniya, rasskazal o tom, kak
gruppa sobrovcev,  slegka  operedivshaya na uazike svoj  BTR  prikrytiya,  byla
rasstrelyana v  betonnom  koridore  pod mostom  na  ploshchadi Minutka.  Uslyshav
strel'bu, ih tovarishchi nemedlenno rvanuli na pomoshch'. No vse uzhe bylo koncheno.
Strelyavshih  i  sled   prostyl,  a   pod  mostom  paril  probitym  radiatorom
izreshechennyj  UAZ. Vsego lish' neskol'ko sekund! Neskol'ko  tochnyh pricel'nyh
ocheredej s vysoty  betonnyh  bortov. I odin iz otvazhnyh,  opytnyh, prekrasno
vooruzhennyh i  ne raz  vyhodivshih  iz samyh goryachih peredelok  parnej poedet
domoj  v cinke. A eshche  dvoih, istekayushchih krov'yu, ih druz'ya ulozhili na  bronyu
beteera i otvezli v gospital'.

     Zaprygnuv v kuzov i postuchav po kabine, Pushnoj kriknul vysunuvshemusya iz
dvercy voditelyu:
     - Poehali! Ty ne zabyl: chto by ni sluchilos' - ne ostanavlivat'sya!
     A  zatem povernulsya k  bojcam.  V soprovozhdenie on vzyal chetveryh  svoih
staryh tovarishchej, s kotorymi kogda-to, eshche do sozdaniya OMONa, vmeste rabotal
v patrul'no-postovoj sluzhbe.
     - Rasstanovku pomnite?
     Te molcha  pokivali golovami. K chemu vopros, esli vsyu dorogu syuda ehali,
'derzha'   kazhdyj   svoj   sektor:   pravo-vverh,   pravo-vniz,   levo-vverh,
levo-vniz?... No  raz  sprashivaet,  znachit  -  nesprosta. I  vtorym otvetom,
vsluh, prozvuchali shchelchki vnov' snimaemyh predohranitelej na avtomatah.
     Volchok,  sidevshij  na  samom  konce   levoj  skamejki,   udovletvorenno
ulybnulsya.  Eshche  pered vyezdom  iz  komendatury on  zamenil  magazin  svoego
avtomata  s  obychnymi patronami na drugoj, nabityj 'trasserami'.  Vdrug, i v
samom  dele,  pridetsya na polnom hodu  strelyat' iz mashiny. Hot' vidno budet,
kuda puli letyat.
     Doroga v etom rajone goroda byla otnositel'no neplohoj.  I 'Ural' shel s
maksimal'no  vozmozhnoj  skorost'yu, prygaya  na vyboinah  v  asfal'te, obdavaya
gryaznoj vodoj redkie vstrechnye legkovye avtomobili chechencev.
     Pushnoj,  pered tem kak ot容hat' ot blokposta, otstegnul  perednyuyu chast'
tenta i zakrepil ee na verhnej duge karkasa. Teper' pered nim - ne malen'koe
oval'noe okno, a shirokaya polosa obzora. Polozhiv na kabinu stvol avtomata, on
napryazhenno smotrit vpered i po storonam.
     Vot  i  Minutka. Pod  mostom posle nedavnego livnya  - ogromnaya glubokaya
luzha.  V nej  zastryali  krasnye  'zhiguli',  'kopejka'.  Ih hozyain,  molodoj,
krepkij  paren', upershis' rukami  v  bagazhnik i  iz-pod ruki  poglyadyvaya  na
priblizhayushchijsya 'Ural', pytaetsya tolkat' svoyu mashinu vpered.
     No pochemu vpered, v glubinu luzhi? A ne nazad,  na suhoj uchastok vsego v
dvuh metrah ot nego?
     - Vnimanie! Sleva na doroge 'zhiguli'... Sektora! Derzhite sektora!
     Vzdymaya pered soboj gryaznuyu volnu, 'Ural'  vrezalsya v vodu. Proshel mimo
'zhigulej'... Paren', po-prezhnemu stoya u mashiny, vdrug sdvinul pravuyu ruku na
nikelirovannuyu knopku bagazhnika i, nazhav ee, popytalsya priotkryt' kryshku.
     - Ruki, padla! - Sidevshij sprava  Pastor ryavknul tak, chto  chechenec, eshche
do grohota predupreditel'noj avtomatnoj  ocheredi, upal v  luzhu na koleni  i,
zakryv golovu rukami, spryatalsya za svoej 'kopejkoj'.
     V tot zhe moment, na kryshe odnogo iz zdanij u v容zda v zapadnyu poyavilas'
chernaya figurka. V rukah u nee zablestel, zadergalsya avtomat.
     Volchok zaoral: 'Krysha sleva!' - i, ne celyas', ot poyasa, udaril korotkoj
ochered'yu. Zlye ogon'ki trasserov klyunuli v stenu doma metra na dva nizhe etoj
figurki i  razletelis' po storonam. Volchok chut' pripodnyal stvol i vrezal eshche
raz. Ognennye pchely vysekli belye dymki po samomu verhu  okajmlyayushchego  kryshu
betonnogo bordyura. I strelyavshij to li upal, to li bystro prisel za nego.
     - A-a-a! Ochko-to ne zheleznoe!  - torzhestvuyushche zavopil Volchok,  vpivshis'
glazami i strelyaya-strelyaya-strelyaya  tuda,  otkuda mog  snova poyavit'sya  vrag.
Pryamo nad ego  uhom, razryvaya pereponki, hlestal i avtomat  otsledivshego ego
trassery Koli-odin.  Ohvachennye  boevym  pylom  naparniki  ne  videli  i  ne
slyshali,  kak  s  protivopolozhnoj  skamejki, takzhe vperehlest,  bili, davili
boevika, poyavivshegosya na drugoj storone, avtomaty ih  tovarishchej. Kak krichal:
'Goni, ne ostanavlivajsya!!!' - i kolotil po kryshe  'Urala' Pushnoj.  Kak diko
revel dvigatel' letyashchej s nemyslimoj dlya nee skorost'yu tyazhelennoj, gruzhennoj
mashiny...
     I vdrug vse konchilos'.
     'Ural', zavizzhav  tormoznymi kolodkami, klyunul nosom  vpered i  osel na
ressorah. Vyletevshij iz  shtabelya 'SHmel'' stuknul Pushnogo pod kolenki, i  tot
povis, zacepivshis' rukoj za verhushku perednego borta.
     Blokpost. Nash blokpost!
     Blednyj, vcepivshijsya pobelevshimi  rukami v skamejku NSH  ostanovivshimisya
glazami  smotrel na yashchik u svoih nog. Za nedolgie sekundy etoj beshenoj gonki
pod pulyami  on  uspel  tak  vspotet',  budto probezhal  horoshij marsh-brosok s
polnoj  vykladkoj.  So  svoego mesta  v  glubine  kuzova on  ne  mog  nikuda
strelyat',  ne  opasayas' zacepit'  omonovcev.  I,  k schast'yu, ne  stal  etogo
delat'. Tak chto uchast' ego byla nezavidnoj: bezdejstvuya i glyadya na prygayushchie
pered licom  yashchiki  so  smert'yu,  zhdat',  chem  vse  eto zakonchitsya,  On  byl
professional'nym  voennym i horosho znal ves vzryvchatki v kazhdom iz lezhashchih v
yashchikah 'izdelij'.  Prodolzhaya svoyu umstvennuyu gimnastiku, za neskol'ko sekund
do  obstrela on uzhe pytalsya priplyusovat' k obshchej summe ves zaryadov k  RPG. I
sejchas, kak  budto eto  bylo dejstvitel'no  ochen' vazhno,  sudorozhno  pytalsya
vspomnit', na kakoj zhe cifre on ostanovilsya.
     - Pyat'desyat shest'. Da, pyat'desyat shest', - proiznes on vsluh.
     -  CHego pyat'desyat  shest'? Boevikov? -  medlenno  ostyvaya  i  potryahivaya
zvenyashchej golovoj, nedoumenno sprosil Volchok.
     -  Pyat'desyat  shest'  kilogrammov  trotila.  |to bez  'Muh'  i 'SHmelej'.
Pyat'desyat shest'!
     Magadan
     Seryj  rasseyannyj  svet.  Serye  steny.  Serye odeyala. Serye nezdorovye
tela. Serye dni. Serye mysli.
     Teper' Knyaz' horosho  ponimal,  pochemu lyudi iz SIZO tak rvutsya  poskorej
popast' v  zonu, pust'  dazhe cenoj  tyazhkogo prigovora. V zone - zakrytaya, no
zhizn'. Korotkie, no peremeshcheniya.  Otryad - promzona  -  stolovaya - promzona -
otryad. A  zdes' na  dvadcati kvadratnyh metrah sosredotocheno vse. I vonyuchie,
nesmotrya  na vse dezinfekcii,  matracy na  dvuh座arusnyh zheleznyh shkonkah . I
iscarapannyj, vpitavshij v sebya zapahi nemudrenoj zekovskoj pishchi da prokisshih
tryapok,  stol.  I otgorozhennaya lish'  tonkoj  pereborkoj sboku,  no  otkrytaya
speredi i sverhu 'parasha'.  Blago hot' vonyuchie bachki  tridcatyh godov v svoe
vremya zamenili na obychnye unitazy armejskogo obrazca.
     Romantika...
     Knyaz' skosil glaza k oknu. U pyl'nogo stekla, zakrytogo 'namordnikom' -
svoeobraznymi  zhalyuzi iz  tolstyh stal'nyh polos,  razglyadyvaya v  uzkie shcheli
kusochek belesogo  neba, blestel  potnymi sutulymi plechami  Vatin. Ego byvshij
koresh  i  nastavnik.  Tot,   kto  kogda-to  ob座asnyal  im  s  CHudikom  zakony
'pravil'noj' zhizni. Tot, kto regulyarno podbrasyval im idei i  'klienturu', a
potom  ohotno prinimal  svoyu  dolyu  'zarabotannyh' babok. Vatin i  sejchas ne
ostavlyal nadezhdy 'popravit'' svihnuvshegosya, po ego ponyatiyam, otgorodivshegosya
ot nego  stenoj  molchalivogo  otchuzhdeniya Knyazya.  On  regulyarno  podkatyval k
San'ke  s  razgovorami  o vole,  o delah  ostavshihsya  na svobode koreshkov, o
budushchih planah i perspektivah.
     No u Knyazya posle togo chernogo dnya, kogda vyzvavshij ego v kabinet 'kuma'
Vitalich rasskazal o sud'be CHudika, vse vnutri slovno zastylo. Ili, naoborot,
vygorelo. Dotla. Do okaliny. Ostalas' ugol'no-chernaya, besprosvetnaya, mrachnaya
pustota. I  shepelyavyj  golos Vatina, kotoryj  ran'she smeshil ego (udivitel'no
pohozh byl na  golos  karmannika Kirpicha  iz  fil'ma 'Mesto  vstrechi izmenit'
nel'zya'), i ego begayushchie, bespokojnye glazki, i lzhivo-uchastlivoe lico teper'
tol'ko  nevynosimo razdrazhali. Kak gnusenie komara nad uhom v nochnoj tishine.
Kak chesotochnyj zud.
     Vse ostochertelo. Vse.
     Hot' na den' by vyrvat'sya otsyuda. Hot' v zonu, hot' k chertu v zuby.
     No San'ku  v zonu ne  otpravyat. Kakoj smysl vozit'  tuda-syuda cheloveka,
kotoromu  ostavalos'  otsidet' vsego nichego.  Smeshnoj  srok,  tihaya  zavist'
sokamernikov. Advokat byl prav.  Sud'ya  vlepil emu shest'  mesyacev - zakonnyj
maksimum za 'samoupravstvo', tol'ko  dlya  togo chtoby opravdat'  dvuhmesyachnoe
soderzhanie  Knyazya  v  SIZO  po hodu  sudebnoj volokity. CHto  zh,  podelom. Ne
hvatilo u nego, u duraka, uma tiho-mirno sidet' v rodnom  gorode na podpiske
o nevyezde da skarmlivat' svoim  nenasytnym zashchitnichkam den'gi, zarabotannye
mordoboem  na razborkah.  Svobody zahotelos'. Svezhego  veterka  Nahodkinskoj
buhty. Veselyh gulek bez neusypnyh glaz ubopovcev za spinoj. Novyh podvigov,
na paru s CHudikom...
     |h, CHudik, CHudik...

     Tyazhelyj,  pohozhij na ploskuyu  grushu  yazychok  glazka  provorachivaetsya na
svoej osi prakticheski besshumno.
     Lenivo-vnimatel'nyj  glaz  kontrolera paru-trojku  sekund  razglyadyvaet
ravnodushno-prezritel'nye   lica,   nejtral'nye  pozy  arestantov,   nehitruyu
obstanovku kamery. Vse li v poryadke, vse li spokojno?
     Obitatelyam etoj  'haty'  nechego boyat'sya. Oni ne zatevayut  pobega. Sredi
nih net osobo krutyh avtoritetov. Narod podobralsya dovol'no spokojnyj. A raz
net lishnih konfliktov, to net i prichin opasat'sya vneocherednogo 'shmona'.
     I  delo,  kazalos'  by,  obychnoe.  Kontroler  prosto  obyazan  regulyarno
posmatrivat' v glazki, rabota u nego takaya.
     No tesen tyuremnyj mir.  Zamknut.  Lyuboe otklonenie ot obychnogo  poryadka
vyzyvaet  interes.  Lyuboe  mel'chajshee  sobytie  daet  pishchu  dlya  beskonechnyh
razgovorov. A nedostatok informacii - dlya postroeniya  mnogochislennyh, inogda
i fantasticheskih versij.
     Vot i sejchas ne odin zhivoj komp'yuter mgnovenno vybrosil na peretirku  v
izviliny celyj  paket  vvodnyh. Segodnya voskresen'e. Otdyhayut  advokaty. Bez
krajnej nuzhdy  ne pridut  sledaki, ne priskachut pronyrlivye opera. Ne  budet
dergat'  na profilakticheskie razgovory nenadezhnyh arestantov i na zadushevnye
besedy  svoih agentov  'kum'.  Otdyhaet  i  ostal'noe  tyuremnoe  nachal'stvo.
Dezhurnyj kontroler segodnya - Serμa. Lodyr' nesusvetnyj, vechno  spit na hodu
i bez  krajnej nuzhdy  zadnicu ot svoego stula, stoyashchego v konce koridora, ne
otorvet. Tak s chego by emu vdrug prispichilo proyavlyat' bditel'nost'?
     Mozhno stavit' rup' za sto: sejchas vvedut noven'kogo.
     K takomu vyvodu prishel ne odin chelovek. Polkamery. Pochti vse, ne schitaya
spyashchih. I lyubopytnye  lica  odno za drugim  stali  povorachivat'sya  v storonu
vhodnoj dveri.
     Tak i est'. Zagremeli-zazveneli tradicionno zdorovennye tyuremnye klyuchi.
Massivnaya, obitaya metallom dver' udivitel'no besshumno provernulas' na moshchnyh
petlyah. I  cherez  porog  stupil, nastorozhenno  pomargivaya dlinnymi pushistymi
resnicami   nad   krasivymi   karimi   mindalevidnymi   glazami,   nevysokij
chernovolosyj paren'.
     - O-opan'ki! Kto  k  nam  prisol! -  shepelyavyj golos  Vatina  byl polon
veselogo  udivleniya, smeshannogo s  ehidnym  udovol'stviem,  - Dzhabrail!  Nash
chernyj brat!
     Da.  |to  byl  chechenec Dzhabrail,  bolee izvestnyj v gorode pod  klichkoj
Dzhaba ili eshche proshche - ZHaba.
     Goda poltora nazad on poyavilsya  v Magadane  vmeste s nebol'shoj  gruppoj
svoih to li priyatelej, to li rodstvennikov. Ih bylo nemnogo, chelovek pyat'. I
byli oni v  gorode  prakticheski  nezametny. No potom podtyanulos' eshche stol'ko
zhe. I vot uzhe eti  energichnye, veselye, zhizneradostnye parni stali svetit'sya
v delah sovsem ne veselyh. V derzkih delah.
     Kak-to raz  uzkie  magadanskie  dorozhki sveli  ZHabu i s Knyazem. Mestnyj
larechnik,  obrativshijsya  za zashchitoj  k San'ke, kak k byvshemu  odnoklassniku,
pozhalovalsya  na ugrozy  so  storony  yakoby 'vykupivshego' kakie-to ego  dolgi
Dzhabraila.  Dlya  larechnika etot  snachala  do  smerti  napugavshij  ego  naezd
zakonchilsya  veseloj p'yankoj  s  San'koj  i CHudikom  v  restorane  'Magadan',
estestvenno, za schet spasennogo. A  dlya ZHaby - neskol'kimi ochen' nepriyatnymi
minutami  obshcheniya s besstrashnoj i neukrotimoj parochkoj. Dzhabrail, ne risknuv
shvatit'sya s nimi otkryto, poklyalsya potom pri svidetelyah, chto nastanet den',
kogda on sam ili ego zemlyaki vypustyat kishki oboim priyatelyam.
     |ta  ugroza so  storony  priezzhih banditov  vpolne mogla  okazat'sya  ne
pustoj. Vse chashche stali oni 'perehodit' dorogu' mestnym  rebyatishkam, vyrosshim
na promerzshej kolymskoj zemle i na etom osnovanii schitavshim ee tol'ko svoej.
Vse chashche  stali narushat' nepisanye,  no  dejstvennye zakony,  ogranichivavshie
kriminal'nyj bespredel i  chasto  predotvrashchavshie bessmyslennye  zhestokosti v
malen'kom,  perevyazannom-perevitom druzheskimi, zemlyacheskimi  i  rodstvennymi
svyazyami gorodke. I,  v konce koncov, nastal  moment, kogda chuzhakam yasno dali
ponyat', chto oni v etom gorode lishnie.
     Na ul'timatum prishel'cy otvetili derzko i zhestko.
     Na razborku priehali s oruzhiem.
     No oni ne uchli, chto ih beschelovechnaya zloba i polnaya chuzherodnost' v etom
svoeobraznom regione, otgorozhennom  ot  ostal'nogo  mira  Belym  Bezmolviem,
ob容dinila protiv nih  dazhe  teh, kto ispokon veku protivostoyal drug drugu v
vechnoj igre v 'syshchiki-razbojniki'.
     Vspyhnuvshuyu na zasnezhennom  pustyre besposhchadnuyu  draku, v  hode kotoroj
uzhe byli obnazheny stvoly i prozvuchali  pervye  vystrely,  prekratili-razmeli
vnezapno  obrushivshiesya, slovno iz niotkuda, sobrovcy  i OMON.  No poluchilos'
tak, chto osnovnoj udar prishelsya ne na mestnyh vymogatelej i vorov, kotoryh i
gorodskoj  rozysk i  ubopovcy uzhe ne raz,  priyatel'ski pohlopyvaya po  plechu,
otpravlyali  na  ocherednuyu  otsidku. I ne  na magadanskih  ulichnyh  zabiyak  i
huliganov, kotorym prezhde chasten'ko  oglazhivali boka  omonovskie  dubinki na
temnyh   zimnih  ulicah  ili  pod  rasseyannym  svetom  letnih  belyh  nochej.
Razletelis' mestnye, rassosalis',  ischezli  kto  kuda. A  vot nedal'novidnye
chuzhaki, popytavshiesya  v  besprimernoj  naglosti svoej okazat'  soprotivlenie
lyudyam v maskah i kamuflyazhe, poluchili urok horoshego tona po polnoj programme.
     Takoj urok, chto sochli za luchshee pokinut'  etot gorod i poiskat' schast'ya
v drugih krayah.
     No ne vse.
     Malen'kij,   obmanchivo   spokojnyj   i  simpatichnyj  Dzhabrail,   kak-to
izbezhavshij  uchastiya  v toj razborke i  ne popavshij  pod posledovavshie za nej
repressii,   tiho   peresidel   smutnye   vremena.   A   potom   s   troicej
zemlyakov-podruchnyh  popytalsya  uzhe po-drugomu, tihoj sapoj vse  zhe othvatit'
delyanku-druguyu v magadanskom kriminal'nom mirke. Tshchetno. Mestnye uzhe sdelali
nadlezhashchie vyvody iz nedavnih sobytij i popytki eti na  kornyu presekli. ZHaba
otpravilsya za podmogoj vo Vladivostok i Nahodku. No,  kak nemedlenno soobshchil
besprovolochnyj kriminal'nyj telegraf, lidery moshchnyh, navodyashchih uzhas na  ves'
Dal'nij Vostok chechenskih gruppirovok  pryamo  skazali Dzhabrailu: 'Ty  nam  ne
brat!' To li takuyu ocenku poluchila ego truslivaya poziciya v hode  konflikta s
magadanskimi 'bratkami', to li gde-to eshche on  nagreshil protiv svoih, no fakt
ostavalsya faktom: ZHaba poluchil ot vorot povorot. Posle etogo on okonchatel'no
utih  i  potihon'ku  zanimalsya  melkim   vymogatel'stvom  i   moshennicheskimi
delishkami pod prikrytiem lipovogo kooperativa.
     Mnogo vody  uteklo s teh por, kak ZHaba obeshchal  vypustit' kishki Knyazyu  i
CHudiku. I ne tol'ko vody. Krovi mnogo uteklo. No vse eto vremya udavalos' emu
bol'she ne vstrechat'sya s dvumya San'kami.
     A vot tut prishlos'.
     Hot' s odnim, da prishlos'.

     Knyazya slovno smelo so shkonki.
     On voznik pered licom  ZHaby  napruzhinennyj,  kak  polyarnyj  volk  pered
mordoj  zastignutoj  vrasploh  opasnoj  i   sil'noj,  no  pri  etom  podloj,
vorovatoj, vechno taskayushchej chuzhuyu dobychu rosomahi.
     - Nu, privet! Dolazilsya po chuzhim delam, krasavec?!
     - Po kakim chuzhim delam? - glaza ZHaby zakosili, zalzhivili. On rasteryanno
toptalsya na meste, ne znaya kak osvobodit' ruki  ot zamotannyh v besformennyj
uzel, raspotroshennyh kontrolerami veshchej.
     - A  ty ne pomnish' nash  razgovor, kogda ty snachala pal'cy  veerom pered
nami  gnul, a potom  obosralsya? Ty,  govoryat, potom pri lyudyah  obeshchal  nam s
CHudikom kishki  vypustit'. Ty ved' znaesh' pro CHudika?! Ne tvoya rabota, chasom?
Ne tvoya, tak takih zhe urodov, kak ty. Net bol'she CHudika... A ya - vot  on! Ne
hochesh'  za  svoi slova otvetit'?! - Knyaz'  odnim  udarom nogi  razreshil  vse
Dzhabrailovy  problemy.  SHmot'e  iz uzla  razletelos'  vo vse  storony.  ZHaba
popytalsya otshagnut'  nazad, no ne uspel. Vtoroj udar  prishelsya  tochno  emu v
pah.  On upal  na koleni  i bessil'no utknulsya lbom v betonnyj,  zasharkannyj
sal'nymi  tapochkami pol. Tretij udar dolzhen byt'  raskolot'  emu  golovu. No
podskochivshij  Vatin i drugie  sokamerniki ottashchili ot nego belogo,  kak mel,
gotovogo k ubijstvu Knyazya.
     Nemedlenno  uznavshij ob incidente 'kum' prosto shvatilsya za golovu. |to
byl  stoprocentno ego promah. Uzh komu-komu,  a  umudrennomu pyatnadcatiletnej
sluzhboj  staromu operu, znayushchemu  svoih  podopechnyh  luchshe,  chem sobstvennyh
detej, nado bylo povnimatel'nej otnestis' k 'zaezdu na hatu' stol' odioznogo
klienta. CHto by  ni pisali v kriminal'nyh romanah, kakie by strasti-mordasti
ni  pokazyvali  v  kinodetektivah, no ubijstvo  v  kamere tyur'my -  eto delo
nechastoe.  Isklyuchitel'no  redkoe.  |to  - vtoroe  po  bedonosnosti  CHP posle
pobega.   I   otvechat'  za   takie   dela   vinovnym:   nedosmotrevshim,   ne
predotvrativshim - prihoditsya ne po melochi.
     V tot zhe den' ZHabu pereveli v druguyu kameru. Vatin, pytayas' razveselit'
ugryumo molchashchego Knyazya  i vse eshche nadeyas' podobrat' novyj klyuchik k ego dushe,
ne  preminul soprovodit' uhod Dzhabraila yazvitel'nymi shutochkami-pribautochkami
i obeshchaniyami pohlopotat', chtoby tomu i v novoj 'hate' ne bylo skuchno.
     Dzhabrail dolgo otmalchivalsya. No pochti u  poroga neozhidanno  razvernulsya
i, obvedya kameru mstitel'no blestyashchimi glazami, sprosil:
     - CHto  vy na menya  naezzhaete? CHem vy  luchshe nas?  My hot' chuzhih rezhem i
grabim. A  vy za chto zdes' sidite?  U  svoih starikov voruete. Svoih devushek
pozorite. Svoih zemlyakov b'ete i grabite.
     I, prezritel'no usmehnuvshis', vyshel.
     Vatin hmyknul, zatejlivo vyrugalsya emu vsled i obernulsya k Knyazyu.
     San'ka, zakinuv  osunuvsheesya,  ustaloe  lico k seromu  potolku  kamery,
lezhal na krovati molcha, nepodvizhno, kak nezhivoj. I  neponyatno  bylo: dremlet
li on s  otkrytymi glazami ili obdumyvaet novye  plany  nesostoyavshejsya  poka
mesti. No, esli by kto-to smog zaglyanut' v ego  glaza, to uvidel by v nih ne
bushevavshuyu neskol'ko chasov nazad zlobu, ne ubijstvennuyu nenavist'.
     A zhguchij styd.
     I smertnuyu tosku.

         Groznyj

     Zmej
     Kak  ya v detstve lyubil bengal'skie ogni! Veselye treskuchie iskry  - eto
Novyj god. |to zapah mandarinov i shokoladnyh konfet, shchekochushchie v nosu puzyri
ot gazirovki, zalitoj  v mal'chisheskie zhivoty 'ot krantika'  po samye glandy.
|to zeleno-rumyanye yabloki,  kotorye zakupalis', kak obychno na Severe, celymi
yashchikami i  torzhestvenno dostavlyalis'  domoj na sankah pod veseloe naputstvie
otca: 'Lyubish' pitat'sya - lyubi yabloki vozit'!' A mozhet byt', eto ot togdashnih
dobryh  fil'mov-skazok  poshlo?   'Varvara-krasa  dlinnaya  kosa',  'Morozko',
'Ogon', voda  i mednye truby'... Vzletaet na ekrane snop zolotyh ognej, a ty
s  zamiraniem  serdca zhdesh', kto zhe  poyavitsya iz  etogo  volshebnogo fontana:
devica-krasavica, starichok-borovichok ili chudishche kakoe premerzkoe...
     Vystrel  ot  podstvol'nika  v  nochi  rvetsya,  kak bol'shaya  vzbesivshayasya
bengal'skaya svecha.  Sgorayushchij  poroh razletaetsya v raznye storony  ognennymi
bryzgami, a mezhdu poroshinkami, obgonyaya ih, zlo nesutsya vo vse storony chernye
stal'nye i byvshie belymi dyuralevye oskolki.
     Na uglu  kirpichnogo  saraya u pozicii AGSa udaril takoj  fejerverk. I iz
samogo centra ego ne  skazochnyj geroj, a znakomyj chernyj siluet vyletaet.  K
nemu  eshche  dve  teni metnulis', za  plechi  shvatili,  za  stenku  zadernuli.
Osvetitel'naya raketa vverh poshla.  Nevernyj fosforicheskij svet,  kachayas', na
neskol'ko mgnovenij udruchayushchuyu kartinku proyavil. Prizhavshis'  k stene, Pushnoj
stoit, levuyu ladon' k visku prizhal. Mezhdu pal'cami po shcheke krov' struitsya.
     - Komandir, menya ranilo!
     I  prishla legkost' strannaya. Vot ono, Zmej! Vot - to, chto tebya  segodnya
ves'  den' tochilo neyasnoj toskoj  lesnogo zverya,  predchuvstvuyushchego nepogodu.
Vot chto snova i snova podnimalo s krovati, zastavlyaya raz  za razom proveryat'
posty   po   perimetru  komendatury,  vyzyvaya  nedoumenno-trevozhnye  vzglyady
brat'ev-omonovcev.  Vse  yasno  teper'.  Vse  ponyatno.  No  pochemu  zhe  togda
vzbesivshayasya krov'  v  serdce  udarila,  cherez  szhavsheesya  v sudoroge  gorlo
obessilivayushchej toshnotoj v  sobstvennuyu golovu pleskanula?  Poplyla v storonu
proklyataya  besprosvetnaya  noch'... Da chto zh eto takoe?! Skol'ko zh  ty budesh',
Pushnoj, pit'  krov' moyu  komandirskuyu,  dergat'  za  nervy, i  bez  togo  ne
noven'kie?! A nu-ka -  vse! Volyu vklyuchit'. Sopli podobrat'. A to von i bojcy
zapsihovali,  golosa  derganye, suetyatsya, na meste topchutsya,  kak  budto  ne
znayut, chto  s ranenym delat'. Nu,  ranen.  Nu,  v  visok.  Raz  stoít,
znachit, zhivoj poka. Kutuzovu  tureckaya pulya voobshche cherez visok glaz vynesla.
A on potom i turok dral, kak  sidorovyh koz, i sud'bu Napoleona edinstvennym
ostavshimsya glazom razglyadet' sumel.
     Pervoe delo -  bojcam komandira vernut', a v ucelevshie mozgi ranenogo -
yasnost'  soznaniya. CHtoby ponyal  chelovek, chto on zhiv i otdavat' tetke s kosoj
ego nikto ne sobiraetsya.
     - Pochemu bez shlema?! Ty chto, special'no bashku podstavlyaesh'?!
     Drugoe  delo!  Vytyanulsya Pushnoj  i  ruku  na viske uzhe ne kak stradalec
derzhit, a budto  chest' otdaet. Slovno soldat-novobranec: bez golovnogo ubora
i ruku pereputal.
     - YA v shleme byl! Sletel! Tam, za saraem...
     - A kakogo... tebya tuda poneslo?
     - Posty proveryal, ya otvetstvennyj ot vzvoda.
     - YAsno. Idti normal'no mozhesh'?
     - Mogu.
     - Volchok, Ded,  soprovodit'  v  raspolozhenie. Kolya-odin... -  (chert ih,
bliznecov, v temnote razberet)... - muhoj k sosedyam za doktorom,  Kolya-dva -
najdi shlem. Da akkuratno, v polnyj rost ne gulyaj, slushaj vozduh, a to i tebya
ugostyat.
     Pushnoj na  krovati sidit.  Dok  sosedskij emu golovu ostorozhno bintuet.
Svet v  kubrike  tusklyj,  tak bojcy fonarikami podsvechivali, poka on  ranku
razglyadyval i  obrabatyval. Nebol'shaya  ranka,  no  krov'  obil'no  struitsya,
sosudik, navernoe, kakoj-to perebilo.
     - Nu chto tam u nego?
     -  Oskolochek sidit, millimetra  tri-chetyre.  No  vrode  ne  gluboko, ne
pronikayushchee.  Priznakov  porazheniya  golovnogo  mozga net.  Zrachki  normal'no
reagiruyut. YA ranku sverhu obrabotal.  Oskolok trogat' ne stal.  Ego  udalyat'
nado  v  gospitale.  Esli vse-taki  kost'  probita,  nachnet  v vakuum vozduh
zasasyvat', a u vas tut pylishcha.
     -  V  kakoj vakuum... T'fu, ty blin! SHutki u vas, medikov!... CHto s nim
do utra-to delat'?
     -  Nichego.  Prismatrivat'.  Esli  toshnit'   nachnet,  temperatura  rezko
podskochit - podnimaj menya i gotov' nemedlennuyu evakuaciyu.
     - Mozhet, promedol'chiku emu dlya nastroeniya, chtoby ot perezhivanij do utra
bashnyu ne sorvalo?
     Ne vyderzhal Pushnoj. Do etogo molcha sidel,  dazhe bashkoj ne krutil, budto
vse proishodyashchee, vklyuchaya doktorskie shutochki, ne ego kasalos'.
     -  Obizhaesh',  komandir!  YA chto, paniku gonyu  ili rydayu? Vse  normal'no,
obojdus' bez promedola. Spat' tol'ko ohota. Othodnyak, navernoe.
     -  Ladno, delo tvoe. Do  rassveta proderzhis', a po utryanochke my tebya  v
gospital' otpravim.  No  tol'ko ne gerojstvuj. Esli  chto ne  tak - ne terpi,
govori srazu. A to  mne  tvoya  Tat'yana  bashku  otorvet, nikakaya  'Sfera'  ne
spaset. Kstati, nashli shlem-to?
     - A vot, - Kolya-dva protyagivaet.
     Lyubopytnye chut' lbami ne stolknulis', sunulis' razglyadyvat'.
     Ne sovral  Pushnoj: tochno,  v shleme byl.  Bryzgi  krovi vnutri  na levoj
polusfere  zapeklis'.  Kak  zhe  takoj  nebol'shoj oskolok  zashchitnuyu  plastinu
probil? A,  vot v chem fokus! On, sudya po vsemu,  speredi,  s licevoj storony
priletel. No vse zhe  pomogla titanovaya  shapka svoemu hozyainu. Santimetra tri
rebristyj kusochek smerti cherez plotnuyu  tkan' podshlemnika i  vatnuyu podbivku
shel. Von - vata kloch'yami torchit. Ona-to i tormoznula ego, skorost' pogasila,
ne dala lishnie millimetry v sapernoj golove prosverlit'.
     Nu chto zh. Vse, chto mozhno bylo sdelat', sdelano. A dal'she -  vsya nadezhda
na Gospoda Boga da na omonovskij organizm.
     -  Svobodnaya  smena, otboj! Horosh sharahat'sya. Vojnu  na zavtra nikto ne
otmenyal.

     V polovine  vtorogo  Zmej ne vyderzhal. Dva chasa on, usevshis' za  stol v
'shtabe',  chestno   staralsya  zanyat'   svoyu   golovu  sostavleniem   otchetov,
razvedsvodok, proektami predstavlenij na  pooshchrenie bojcov k 9 Maya i  prochej
pisaninoj.  Rastvorivshayasya  v  krovi,  no  ne  nashedshaya vyhoda v  energichnyh
dejstviyah loshadinaya doza adrenalina  do predela obostrila soznanie.  I, poka
odna  chast' mozga  chestno trudilas' nad  bumazhnoj drebeden'yu, vtoraya tak  zhe
ispravno sozdavala razlichnye kartinki-strashilki, v kotoryh stradayushchij Pushnoj
umiral ot  samyh  nepredskazuemyh  posledstvij  svoego  raneniya.  Prihlopnuv
ocherednuyu podobnuyu fantaziyu,  kak gnusnogo  komara-krovopijcu,  Zmej vstal i
cherez polumrak  koridora tihon'ko probralsya v kubrik. Starayas'  ne  skripet'
polovicami,  podoshel  k krovati Pushnogo i, zataiv  dyhanie,  vslushalsya... So
vseh storon neslos' raznoobraznoe posvistyvanie, pohrapyvanie, vshlipyvanie.
Bojcy  chto-to  bormotali vo sne, kto-to tyazhko vorochalsya  na pancirnoj setke.
Pushnoj lezhal nepodvizhno na pravom boku. Belaya povyazka  s temno-burym  pyatnom
na  viske  vremya ot vremeni  vysvechivalas'  bagrovymi  blikami  plyashushchego  v
otverstiyah pechki-burzhujki ognya. Dyhaniya ego ne bylo slyshno. I Zmej tihon'ko,
vpolgolosa sprosil:
     - |j, brat-saper, kak dela? ZHivoj?
     - ZHivoj, zhivoj! - Pushnoj povernulsya na  spinu, sel na krovati, podtyanuv
pod sebya nogi  po-turecki, i serdito  dobavil: -  Komandir,  ty vos'moj  ili
devyatyj menya uzhe ob etom sprashivaesh'...tol'ko za poslednie polchasa.
     - Nu ladno, ladno... Volnuyutsya, znachit, bratishki...
     - Volnuyutsya,  - dosada v golose  ranenogo proshla, ustupiv mesto  legkoj
usmeshke, - oni mne  svoimi voprosami uzhe  vtoruyu dyrku v bashke  prosverlili.
Komandir,   sdelaj   poblazhku   ranenomu:  postav'  ryadom   chasovogo,  chtoby
sochuvstvuyushchih otgonyal.  A to eshche  chelovek sorok menya ne  sprashivali, a spat'
ohota - sil net.
     - Mamochka!
     - Slushayu komandir. - Korenastaya figura proyavilas' iz polumraka kubrika.
     - Ty u nas za saninstruktora?
     - Tak tochno!
     - A pochemu za pokoem ranenogo ne sledish'?
     - Da ya ih uzhe gonyal-gonyal...
     - Vot tut, ryadom, sadis' i otgonyaj lyubogo, kto blizhe metra  podojdet. A
sam dnem vydryhnesh'sya.
     - A esli kto ne poslushaetsya?
     - Ot  moego imeni - avtomatom po bashke i na kuhnyu: kartoshku chistit'  na
zavtra.
     - I oficerov?
     - Razmechtalsya...
     Obmanchiva tishina kubrika. V raznyh uglah sderzhannye smeshki prokatilis'.
Obychno  dryhnut  bojcy, kak iz pulemeta povalennye, ni na kakuyu strel'bu, ni
na  kakie  vzryvy  ne reagiruya.  A segodnya  -  von  chto  tvoritsya.  Skol'ko,
okazyvaetsya,  narodu ne spit, boyatsya  prozevat', esli vdrug tovarishchu  pomoshch'
ponadobitsya.
     Ulybaetsya   v   temnote   Pushnoj.   Ukladyvaetsya  poudobnej.   Goryachaya,
pul'siruyushchaya bol'  v viske pritupilas', teper' potihon'ku noet.  Neuderzhimaya
dremota nakatyvaet. Ryadom na shkol'nom stul'chike Mamochka primostilsya.
     - Pushnoj, tebe skazochku rasskazat' ili kolybel'nuyu spet'?
     - Luchshe spirtiku ispit'.
     - Nel'zya tebe, bratka, poka spirtiku. SHibanet v golovu, a tam -  dyrka.
Mogut mozgi vytech'.
     - Da uzh. Kak tam chukcha v anekdote govoril? Byli by mozgi, odnako uzhe by
vytekli.
     -  Pogodi. Vot zakonopatyat  v gospitale tvoj kotelok,  ubedyatsya rebyata,
chto  vse  v poryadke, tak  tebe etot anekdot kazhdyj vtoroj napomnit... Ladno,
spi.
     Uplyvaet na myagkih volnah Pushnoj. Uleglis'  na samoe  dno dushi smertnyj
strah  i  toska, vzmetnuvshiesya bylo posle  kolyuchego  udara v  visok.  Spalo,
uspokoilos'  neistovoe  zhelanie vyzhit' i, sogretoe izlucheniem okruzhayushchih ego
serdec,  rovnym teplom  razlilos'  po  telu.  Vse budet  horosho,  vse  budet
horosho...


     Na  pripekavshem iz  lazurnoj  vyshiny solnyshke vypitoe  pryamo  na  rynke
teplovatoe  pivo razbiralo Stepana vse bol'she i bol'she. No on  uzhe  voshel vo
vkus. YUrka tozhe  s  udovol'stviem, plotoyadno  pochmokivaya polnymi  blestyashchimi
gubami,  brosal v rot grubo  pokromsannuyu  shtyk-nozhom  kopchenuyu osetrinu.  A
zatem  tak  zhe,   kak  i  priyatel',  gulkimi  glotkami  otpravlyal  vsled  za
pritornovatoj  rybkoj  temnoe,  s  gorchinkoj  pivo.  Vzvodnyj,  ustavshij  ot
besperspektivnoj  bor'by  so svoimi podchinennymi-kontraktnikami, pod chestnoe
slovo, chto oni prinesut na blokpost i vypivku i zakusku, otpustil  ih slegka
otdohnut' ot nudnoj i pyl'noj sluzhby. I druz'ya  pol'zovalis'  svoej svobodoj
na  polnuyu  katushku. S den'gami segodnya vopros reshilsya  voobshche na  udivlenie
prosto.  Kak  pod  zakaz, cherez  ih  post  sobralis'  proehat'  v  gorod tri
nalivnyaka s yavno samopal'nym  benzinom. A eto - sluchaj osobyj, eto narushenie
na  vtorom  meste  posle  popytok provezti  oruzhie ili  boepripasy. Tak  chto
raskoshelivat'sya vodilam-chicham prishlos' po polnoj programme.
     Vse by  horosho. No  pochti ublazhennye  dushi  dvuh serzhantov tomila  odna
napast'. Baby.  Tochnee, ih otsutstvie. A esli eshche  tochnee - otsutstvie sredi
poyavivshegosya, nakonec, v gorode zhenskogo naseleniya veselyh, podatlivyh osob,
gotovyh k priklyucheniyam.
     Vot gde problema tak problema. V lyubom  drugom  gorode  dva simpatichnyh
tridcatiletnih  muzhika, pri den'gah, istoskovavshiesya  po zhenskim telam,  uzhe
davno by  snyali paru podruzhek. A zdes'...To sami,  kak  volchicy, zyrkayut, to
dzhigity ih ryadom krutyatsya, vzglyadami polosuyut. A vse ravno vidno, chto mnogie
iz etih strojnyh smuglyh krasotok sami ne proch' vil'nut' hvostom. Baby,  oni
i est' baby.  Hot'  plat'ya na  nih  i dlinnye,  gluhie, no tak poshity, chto i
grud' vysokuyu ne pryachut, a podcherkivayut, i taliyu tochenuyu obtyagivayut, i bedra
strojnye,   krepkie  oblegayut  svobodnymi  skladkami.  Takoj  naryad  volnuet
pokruche, chem mini-yubka 'v obrez' nad toshchimi nozhkami  kakoj-nibud' zamorennoj
dietami 'modeli'.
     Tak  chto druz'ya  nadezhdy  ne teryali. A po  mere  opustosheniya vse  novyh
pivnyh butylok igrivye mysli stali  razbirat' ih vse sil'nee i sil'nee. Da i
shal'nye  babki lyazhku  zhgli.  I potomu, vremenno  pokonchiv  s pivom i naskoro
obterev o razgruzki zhirnye ot ryby ladoni,  Stepan i YUrka prodolzhili popytki
shturma zhenskih serdec.
     Ih usiliya ne propali darom. Nakonec-to, klyunulo! No ne na vidu u drugih
(vot v chem fokus-to!). A  v tihom vagonchike, gde zhguche-krasivaya let dvadcati
vos'mi  -  tridcati  prodavshchica  torgovala  raznoj  meloch'yu:  batarejkami  i
lampochkami dlya  fonarikov, suvenirami,  igrushkami. Iz-pod poly, navernoe,  i
koe-chem pointeresnee. |ta  ne  sharahnulas',  kak  drugie, ot  komplimenta, a
tol'ko brovyami  povela  dosadlivo v storonu pozhiloj pokupatel'nicy, deskat',
ne vidish': stoit, ushki navostrila.
     Horosho, chto u Stepana  hvatilo  uma i terpeniya tovar poperebirat', poka
ne ujdet  staraya, vsya  v  chernom,  kak vorona, chechenka. Posle etogo razgovor
veselej poshel.
     Po hodu igrivoj besedy Stepan  kak  by nevznachaj pachku deneg  zasvetil,
mol, gotov  kupit'  u takoj  krasavicy  vse  chto  ugodno. Glaza u prodavshchicy
blesnuli  zhadno. Lyubit denezhki-to. A kto ih ne  lyubit? No  do chego zh horosha,
sterva!  V  samom  soku. I manera takaya razzadorivayushchaya:  ne  koketnichaet  v
otkrytuyu, glazki ne stroit, razgovarivaet  vrode by s lencoj, s podnachkoj...
No ot kazhdoj ee frazy dvusmyslennoj azh v zhar brosaet, serdce prygaet.
     - I kak takaya krasivaya bez prismotra tut okazalas'?
     - A muzh za drugimi gde-to prismatrivaet...
     - Da uzh! Nebos', s nami gde-nibud' voyuet?
     - Kuda  emu voevat'? On u  menya vse bol'she po  torgovoj  chasti,  da  po
zhenskoj. Sejchas gde-to  v Rostove razvlekaetsya. Vse dumaet, chto v chuzhom sadu
yagodki slashche...
     U  Stepana glaza veselo okruglilis'.  Vot eto  pas! YAvnoe priglashenie k
eshche bolee smeloj igre.
     -  Da nu?! YA  by  ot takoj krasavicy ni  v zhizn' ne  otluchilsya.  Celymi
nochami lyubil, celymi dnyami podarki daril.
     - Vse  vy tak govorite, a chut' chto - v kusty. Ne ochen'-to vy,  muzhchiny,
na podarki shchedrye. Na sebya lyubye  den'gi tratite, a zhenshchinam  svoim inogda i
bezdelushku ne kupite.
     Pereglyanulis'  druz'ya: kak ona ih na horoshuyu  pokupku razvodit! Smotri,
milaya, kak by samoj na svoyu zhe udochku ne popast'sya.
     -  A chto u  tebya horoshego est'? CHto mozhno,  naprimer,  krasivoj zhenshchine
podarit'?
     -  Vot  cepochka   zolotaya,  ochen'  izyashchnaya  (smeshno   tak  progovorila:
i-izyash-shnaya).
     - Tureckoe zoloto, nebos'?
     - Rabota  tureckaya, a  zoloto russkoe. Da  tebe  kakaya  raznica?  Umnaya
zhenshchina, kogda ej podarok daryat, ne na etiketku smotrit, a v glaza muzhchine.
     - Nu,  davaj svoyu cepochku... Hochesh', ya ee tebe zhe i podaryu. Tol'ko  gde
by nam ee primerit', drug drugu v glazki posmotret'?
     Nu, artistka! Okazyvaetsya, vse u nee produmano. Deti u starikov v sele.
Odna v  kvartire. I po vsemu vidat',  chto samu davno uzhe sverbilo po zhenskoj
chasti.  Tol'ko  normal'nogo  muzhika   dozhidalas'.  So  svoimi-to  chichami  ne
bludanesh', bystro krov'yu umoesh'sya. A tut  delo soldatskoe: segodnya  zdes', a
zavtra tam. Da... zrya ee muzhenek tak s zhenskim samolyubiem obrashchaetsya. No eto
teper' - ego problemy.
     Da  ona  eshche  i umnica!  Ne  uspel YUrka  guby  nadut', chto  mimo  kassy
proletaet, kak uslyshal to, ot chego srazu zaprygal, slovno molodoj kozlik:
     -  Mozhet byt', i podrugu  priglasit'? Ona  chasto u menya nochuet. Ej tozhe
grustno: muzh  pogib, da ona  i ne lyubila ego. Staryj byl, po obyazannosti  za
nego zamuzh vyshla. Nadeyus', drug  u tebya takoj zhe shchedryj i veselyj? Mne potom
pered nej stydno ne budet?
     - Obizhaesh'! A podruzhka-to u  tebya takaya zhe simpatichnaya, mne potom pered
YUrkoj stydno ne budet?
     Rassmeyalas', protyanula na ozornom vydohe, narochno akcent usiliv:
     - A-abizhaish'!
     I snova  u Stepana serdce slovno  v yamu  uhnulo. S  etoj huligankoj  uzh
tochno v posteli ne soskuchish'sya.
     Dogovorilis', chto na vsyu noch' u nee  ostanutsya. Ni im risk ne nuzhen, ni
ej ob座asneniya s  sosedyami, s kakoj stati ot nee po nocham federaly vyhodyat. A
dnem po gorodu mnogo lyudej  v forme brodit. Esli chto,  otmazhetsya, skazhet: za
zakaznoj pokupkoj zahodili. I podruzhka podtverdit...
     Ona pervoj  s  rynka  ushla. Druz'ya pobrodili  eshche  s polchasa, kak  bylo
veleno, a potom  sledom  otpravilis'. Shemka prostaya,  na  sigaretnoj  pachke
narisovannaya, privela kuda nuzhno. Da tut i idti-to bylo tri minuty.
     YUrka pret, kak bugaj  na sluchku,  azh glaza krov'yu  nalilis'.  Stepan na
nego kositsya nasmeshlivo, a u samogo mysli prikol'nye v golove skachut.
     Interesno, kak  s vodichkoj u nee, i  voobshche, s sanitariej. Nado bylo na
rynke i rezinok prikupit', chert, srazu ne  dogadalis'. Ladno!  Obojdetsya. Po
vidu  - chistyulya, chto-nibud' pridumaet.  Kak ya ee uboltal, a?! Hotya, kto kogo
uboltal - eshche vopros. No vychislil ya ee liho. |to - fakt! A vot i nuzhnyj dom.
Zrya ona tak napryagalas'. Vo vsem pod容zde, sudya po oknam, tol'ko eshche dve-tri
kvartiry i  ostalis'  zhilye,  da  i te dvumya  etazhami vyshe. Horosho. Esli vse
segodnya normal'no pojdet,  mozhno budet i potom k nej zanyrivat'. Tol'ko nado
perebazarit',  chtoby  ona  na  sluchaj  poyavleniya  muzha  kakoj-nibud'  signal
pridumala. CHtoby  ne prishlos', kak professoru Plejshneru,  iz  okoshka sigat'.
Hotya  esli  pripretsya  nezvanyj  gost',  to  eshche  neizvestno,  komu  prygat'
pridetsya...
     Uhmyl'nulsya Stepan, tolknul YUrku loktem:
     - Nu, chto, pomozhem chicham naselenie vospolnit'?
     Prysnuli  oba,  ele sderzhalis',  chtoby  ne zarzhat' na ves' pod容zd.  No
nel'zya. A-to razobidyatsya baby, chto oni ob ih bezopasnosti ne dumayut, mogut i
oblomit' takih durakov.
     V dver'  legon'ko postuchali. V  kvartiru tihon'ko zashli.  I  ostorozhno.
Vsyakoe v  etom gorode  byvaet.  Hot' i ne na  zachistke,  hot' i  pod  hmelem
veselym, no eshche na podhode k dveri oba sinhronno  predohraniteli u avtomatov
snyali. SHCHelknut' ih obratno - nikogda ne pozdno...
     Zrya opasalis'.
     Uh, strekoza kakaya  bojkaya. Uzhe i stolik nakryt. Kon'yachok dagestanskij,
ovoshchi,  zelen'.  A za  stolikom  -  divan zastelennyj,  pod kruzhevnym  kraem
podushki belosnezhnaya poloska prostyni iz-pod pokryvala vyglyadyvaet.
     YUrka v druguyu  komnatu  zaglyanul, v vannuyu nos  sunul.  Rozha siyaet, kak
majskoe solnyshko.
     - Vo, klass! Zabyl uzhe, chto zhizn' takaya byvaet.
     Da. Esli by ne polietilenovaya plenka na oknah, da ne zapah ot kerosinki
iz kuhni, to i pro vojnu zabyt' mozhno.
     A  szadi k spine polnaya myagkaya grud' prizhalas', zharom  dazhe cherez tkan'
kamuflyazha pyshet. Dyhanie sladkoe tihim shepotom ushko shchekochet:
     - V vannoj, v vedrah - voda. V belom - teplaya. Tol'ko... drug tvoj kak?
Pristavat' ne nachnet? YA tol'ko s toboj budu... Skazhi emu.
     - YUrka! Derzhi  stvol, ya - v vannuyu. Ruki ne  raspuskat', vyrvu na hren!
Pridet podruzhka - vsya tvoya.
     Oh i kajf! Teplaya voda, dushistoe mylo, chistoe polotence. Podfartilo. Ne
znal, gde hot' kakuyu-nibud' telku najti, chtoby prosto perepihnut'sya. A tut -
polnyj  servis.  Skorej   by  uzh  podruzhka  ee  prishla,  chtoby  po  komnatam
razbezhat'sya. A  esli ne  pridet?  Nu chto zh: net podruzhki -  otduvajsya  sama.
Kogda  YUrku  zvala, za  yazyk ee  nikto ne  tyanul. Za bazar otvechat' nado.  A
mozhet, ona  special'no tak  sdelala?  Tipa  skromnica:  odin  ponravilsya,  a
vtoromu za kompaniyu prishlos' dat'...
     Stepan opyat' chut' ne zarzhal  vsluh, neohotno  natyanul pyl'nye, v pyatnah
bryuki, myatuyu, srazu udarivshuyu potnym zapahom tel'nyashku i vyshel iz vannoj.
     YUrka, naglaya  rozha,  razvalilsya  v  svoem  gryaznom kamuflyazhe na divane,
poverh chistoj posteli.
     Dryhnet, skotina. Razmorilo, i ne dozhdalsya  svoej  Fatimy. Morda-to von
kak ot pivishcha nabryakla. Hotya... A gde avtomaty-to!... Ah ty, suka!
     Skol'zkaya kapronovaya petlya vrezalas' Stepanu  v glotku, paralizuya dikoj
bol'yu i  dyhanie, i  dvizheniya mgnovenno  obessilennyh  ruk. ZHestkij  botinok
udaril  pod  koleno, svaliv ego na pol, chtoby  ubijcam  bylo legche zavershit'
nachatoe.

     Rizvan, dodavlivaya  svoego vraga,  sklonilsya  k samomu  ego licu, budto
zhelaya  zaglyanut'  v  umirayushchie  glaza,  vypit'-vysosat' iz nih bol' i  uzhas,
zaglushit' etim strashnym koktejlem svoyu bol' i svoyu  nenavist'. On tozhe rychal
i hripel,  kak  i  ego  zhertva.  No  eto byl  hrip naslazhdeniya  i  pobednogo
torzhestva.
     Madina stoyala ryadom  i ravnodushno smotrela, kak nogi ee nesostoyavshegosya
lyubovnika  vykolachivayut  drob'  na  tshchatel'no  vymytom  dlya etogo  smertnogo
prazdnika polu.
     Ej  bylo vse  ravno. |to ona nashla v gorode pochti  ne  tronutuyu  vojnoj
kvartiru,  v  kotoruyu ee byvshie russkie hozyaeva  uzhe nikogda  ne vernutsya. S
zhenskoj izoshchrennost'yu produmala vse tak, chto  dazhe samye opytnye i gotovye k
lyubym  neozhidannostyam  federaly  ne  pochuvstvovali  by  podvoha. Preodolevaya
brezglivost', blestyashche sygrala svoyu  rol'  i zamanila v lovushku dvuh p'yanyh,
vonyayushchih peregarom i potom pohotlivyh skotov s  avtomatami. No eshche do  togo,
kak byl ubit pervyj iz nih, ona vdrug s tosklivoj beznadezhnost'yu ponyala, chto
lichno  ej  eti  dve smerti  nichego  ne  prinesut. Ne  budet  ni radosti,  ni
oblegcheniya. Ih krov' ne zal'et szhigayushchij ee serdce ogon', ih bol' ne zalechit
naryvayushchie, sadnyashchie rany ee dushi.
     Net spaseniya ot etoj muki. Net spaseniya!



     Zmej  smotrel na ekran  televizora.  Telek  etot  kogda-to  byl cvetnym
po-nastoyashchemu.  No sejchas on vsem cvetam yavno predpochital sirenevyj  vo vseh
ego myslimyh ottenkah. Inogda  proryvalis' korichnevye i zelenye pyatna. Kogda
eta raskraska nachinala rezko  dissonirovat' s transliruemoj kartinkoj, bojcy
postupali  ochen'  prosto: vyklyuchali cvetnost'. I togda na  ekrane ostavalis'
dve  kraski:  belaya  i  vse ta zhe  sirenevaya, ona  zhe  lilovaya. Zato granicy
predmetov stanovilis'  bolee  chetkimi,  i dazhe starcheskoe  drozhanie strok ne
ochen' sil'no meshalo poklonnikam TV.
     Da  i voobshche greh bylo obizhat'sya na bednyj  apparat. Kakaya eshche tehnika,
krome nashej,  rossijskoj, smogla  by rabotat', pitayas' ot takih  istochnikov,
kak  razdergannye i dyshashchie  na ladan  armejskie 'dvizhki'. Esli smotret'  na
strelku  vol'tmetra lyuboj iz etih  polevyh elektrostancij, osobenno v moment
zapuska,  to  skladyvaetsya  vpechatlenie, budto  v  ee  metallicheskie potroha
vselilsya bespokojnyj duh skonchavshegosya  gde-to  v  Amerike tyuremnogo palacha.
Nazhalovalas'  na  nego v  nebesnuyu  kancelyariyu kakaya-nibud'  iz  zhertv,  nad
kotoroj  on   osobenno   pokurazhilsya,   to  podavaya   napryazhenie  na  klemmy
elektricheskogo  stula, to snova sbrasyvaya ego. I vot sidit  on  po prigovoru
vysshego  suda  v vonyuchem,  gromko tarahtyashchem  agregate,  chihaya  ot  vyhlopov
benzina. Sidit i pytaet, svoloch' takaya, teper' uzhe rossijskih grazhdan.
     Vot  opyat' zatoskovali,  potuskneli ot  nedoedaniya  i  bez togo  dohlye
sorokavattnye lampochki  v kubrike. Zadergalsya, zaryabil  poperechnymi polosami
ekran  staren'kogo   'Rubina',  nevest'   kakimi  sud'bami  okazavshegosya   v
raspolozhenii otryada.
     Zmej,  konechno, sprashival Mamochku, otkuda eto chudo tehniki. Tot, chestno
glyadya v glaza,  otvetil, chto  vymenyal ego  na  rynke  na  izlishki  perlovki.
Poskol'ku armejskie snabzhency, dejstvitel'no,  vydavali omonovcam 'shrapnel''
po kakim-to velikanskim normam, a na  produkty mozhno bylo v Groznom vymenyat'
hot' cherta s  kochergoj,  to eto ob座asnenie  bylo sochteno udovletvoritel'nym.
Tem  bolee  chto  televizor  vnosil  nemaloe  raznoobrazie  v  zhizn'  bojcov,
pokazyvaya dve s polovinoj programmy. Bolee-menee ustojchivo prohodili signaly
ORT  i  RTR, a inogda  proryvalis' i  peredachi  chechenskogo veshchaniya,  kotoroe
dudaevcy osushchestvlyali s pomoshch'yu peredvizhnyh ustanovok. Pervoe  vremya bojcy s
interesom  smotreli te  bloki  'dudik-TV',  kotorye  shli  na  russkom  yazyke
special'no  dlya federalov. No potom  interes  pougas.  Da i  zachem muchit'sya,
vglyadyvayas' v  skachushchee  izobrazhenie i slushaya kosnoyazychnuyu  rech' agressivnyh
samodeyatel'nyh    diktorov,    esli    pochti    to    zhe    samoe    govoryat
vysokoprofessional'nye,   gramotnye,  otlichno   vladeyushchie   russkim   yazykom
sotrudniki rossijskogo televideniya.
     Vot i  sejchas po  ORT shel syuzhet ob ocherednom mitinge v centre Groznogo.
Raz座arennye  chechenki  krichali o  razrushennyh  i sozhzhennyh  domah, ob  ubityh
mirnyh zhitelyah. Soglashalsya, poddakival i  yazvil v adres federalov rossijskij
zhurnalist.  I  vyhodilo po  vsemu, chto vinovaty  v  etih  bedah  ne  te, kto
vozomnil sebya novymi arijcami Kavkaza i  duhovnymi nastavnikami  vsego mira,
reshivshimi vernut'  vse  drugie  narody v sostoyanie  srednevekovoj  dikosti i
mrakobesiya. Konechno  zhe, ne  vinovaty Garant Konstitucii, davshij komandu  na
nachalo myasorubki, i pridvornaya kamaril'ya, gotovaya polozhit'  polovinu Rossii,
lish' by ne byt' otluchennoj ot milostej monarha i gosudarstvennoj kormushki. I
uzh nikakogo otnosheniya k  etim bezobraziyam palachej-federalov ne imeet bleyushchij
chelovechek  s  begayushchimi glazkami  i  blestyashchimi  zalysinami  nad  izvilinami
blestyashchego intrigana.  Novyj Rasputin, pravda, ne takoj  moguchij  po zhenskoj
chasti,  kak  Grigorij,  no   gorazdo  bolee  umelo  manipuliruyushchij  pravyashchej
dinastiej.  Seryj kardinal, genial'nyj  rezhisser,  horosho  oplachivayushchij trud
zhurnalistov etogo  samogo gosudarstvennogo telekanala, polozhennogo v  lichnyj
karman.
     Zato  vinovaty lyudi v  pogonah, kotorye svoej krov'yu gasili razozhzhennyj
politikami pozhar.  Naprimer, te,  kogo pri podhode k 'mirnym Samashkam' posle
dlitel'nyh  peregovorov  o  'myagkoj' zachistke  rezanuli  sparennye  zenitnye
ustanovki i krupnokalibernye pulemety. Ili te, kto nezadolgo  do etogo popal
tam zhe v zasadu. Vinovaty i  ih tovarishchi, kotorye potom sobirali u sozhzhennyh
beteerov golye, isterzannye  trupy so sledami  strashnyh  pytok na telah teh,
kotorym ne povezlo umeret' srazu.  Vosemnadcat' soldat vnutrennih vojsk,  ih
vzvodnyj - yunyj lejtenant i troe omonovcev...
     Zmej znal  komandira OMONa,  kotoryj pones poteri. Zdorovennyj  muzhik s
zhestkim  volevym  licom, kumir  svoih bojcov, umeyushchij usmiryat' etu neprostuyu
publiku legkim dvizheniem brovej, odnim tyazhelym vzglyadom. Prinyav  otryad pered
samym nachalom osetino-ingushskogo konflikta,  on bez poter'  provel ego cherez
etu  reznyu.  Tol'ko  odin raz  on  soglasilsya pojti,  nakonec,  v  otpusk  i
otpravit' svoih parnej na Kavkaz s zamestitelem. No nikto ne udivilsya, kogda
uzhe  cherez   dve   nedeli   on  poyavilsya  na  blokpostu   otryada   s  tak  i
neispol'zovannym  otpusknym   udostovereniem   v   karmane.  Kogda  nachalas'
chechenskaya   bojnya,   on,  konechno  zhe,  lichno   vozglavil  bojcov  v  pervoj
komandirovke. S  neskol'kimi pustyakovymi carapinami  da kontuziyami vernulas'
eta smena  iz  fevral'skogo Groznogo. I,  kogda rukovodstvo stalo obsuzhdat',
kto  vozglavit  sleduyushchuyu  gruppu, komandir v  svoej obychnoj  nemnogoslovnoj
manere otvetil:
     - Povezu ya. Posmotryu obstanovku. Na meste reshu: ostavlyu zamestitelya ili
ostanus' sam.
     Pro  etogo cheloveka nikto ne snyal teleperedachu i  ni slova ne napisal v
gazetah.  U nego  ne  brali  interv'yu, i ego mnenie ob etoj  vojne nikto  ne
sprashival.
     Mozhet byt', i  pravil'no delali. Plohoe u nego  bylo mnenie. Takoe, chto
ni v efir, ni  v gazetnyj nabor vse ravno puskat' nel'zya. Po soobrazheniyam ne
tol'ko politicheskim, no i literaturnym.
     A v tot den', kogda on dostavil pogibshih tovarishchej s mesta bojni v svoe
raspolozhenie, chtoby privesti ih v poryadok pered otpravkoj domoj, slava Bogu,
chto  ni  odnomu iz  'nezavisimyh  zhurnalistov'  ne  prishla  v  golovu  mysl'
poyavit'sya  vozle etogo  otryada.  Ne  prostili by  rebyata  ni  izdevatel'skie
reportazhi,  ni  l'yushchiesya  nepreryvnym  potokom  oskorbleniya,  ni  licemernuyu
maskirovku  pod  zashchitu  ih  zhe  sobstvennyh  interesov.  |ti lyudi  privykli
zashchishchat'  sebya  sami.  I sebya  i  vsyu  Rossiyu,  chto stoyala u  nih za spinoj.
Ograblennuyu, obmanutuyu,  razdiraemuyu  v  kloch'ya novymi udel'nymi knyaz'kami i
podgotavlivaemuyu k novym peredelam i novym grabezham.
     S pervyh dnej sozdaniya  OMONov do samoj  CHechni, sushchestvovala  tradiciya:
esli v  kakom-to  otryade  pogibal sotrudnik,  to ob etom nemedlenno uznavali
omonovcy vsej  Rossii. Iz samyh raznyh kraev i oblastej shli sem'e  pogibshego
telegrammy soboleznovaniya i sobrannye bratishkami den'gi.
     CHechnya  vse  izmenila. Net, omonovskoe  bratstvo  ne  ischezlo. Naoborot,
vojna  dala emu novuyu  krepost' i zakalku. Vot tol'ko  novosti o  ranenyh  i
pogibshih  druz'yah  stali  pochti  ezhednevnymi.  I   pochti  u  kazhdogo  otryada
pribavilos' svoih zabot o nih i ob ih sem'yah.
     Poetomu,  uvidev  v  GUOSHe svoego  tovarishcha,  mrachnogo,  pogruzhennogo v
sobstvennye mysli, s pustymi, ostanovivshimisya glazami, Zmej prosto podoshel k
nemu, obnyal  molcha. Stisnuli v otvet ego plechi krepkie ruki brata-komandira.
I skazano vse. I ponyato vse.
     A potom i  etot  otryad,  i provodivshij  v  poslednij  put' svoih soldat
batal'on VV, vmeste s drugimi podrazdeleniyami poshli na  zachistku, a  tochnee,
na shturm Samashek. I teper' nikto  ne razberet:  gde pravda i v  chem  pravda.
Odni  budut utverzhdat', chto v sele  voobshche ne bylo  boevikov i chto  federaly
nalevo  i  napravo  ubivali tol'ko mirnyh zhitelej. Drugie stanut  govorit' o
desyatkah  trupov s  oruzhiem, o  vzyatyh v  plen  boevikah  i o tom,  chto  vse
rasskazy o rasstrelah mirnyh zhitelej - lozh' i provokaciya. Tak i budet kazhdaya
storona stoyat' na svoem, nachisto otvergaya to, chto skazhet  storona protivnaya.
A  tochnee,  vrazheskaya. Potomu  chto mezhdu etimi  lyud'mi  s pervyh dnej  vojny
propahala   strashnuyu  mezhu,  protoptala  svoj  chernyj  sled  Ee   Velichestvo
Nenavist'.
     Iz gor'kih razdumij Zmeya vyvel golos CHebana.
     - Komandir, vyklyuchi eto govno, a! Toshno smotret'? Vot kozly! Skol'ko my
zdes', ni razu dobrogo slova o federalah ne slyshali. My chto tut, tol'ko radi
sebya parimsya?
     - Ne smotri, esli  takoj slabonervnyj. I voobshche chego ty  na zhurnalistov
opolchilsya? CHto s nih vzyat'? |to zhe negry, raby. Esli tebya so sluzhby nagnat',
ty  hot' v bandity  podat'sya  mozhesh'.  I voz'mut s udovol'stviem. A  im  chto
delat', esli hozyain za pravdu na ulicu vystavit? Vo vtoroj drevnejshej, kak i
v pervoj: prilichnye den'gi tol'ko elitnye devochki poluchayut. I mal'chiki tozhe,
vrode Dorenko. Tak chto za rabotu svoyu oni zubami derzhatsya. Da i ostal'nym za
svoi denezhki prihoditsya, kak na plantaciyah, vkalyvat'.  Esli  by te, kto nas
syuda poslal, v samom dele o Rossii dumali, i bystro bandotu zadavit' hoteli,
to   vsya  pressa  uzhe  davno  by  celymi  dnyami  tol'ko  o  nashih   podvigah
rasskazyvala, vsyu  stranu nam v podderzhku podnimala. A esli zdes' vse, kak v
armejskom  anekdote:  'Stoj  tam -  idi syuda!', to  chego  uzh  ot zhurnalistov
trebovat'?  Lyudi  kak lyudi... Tol'ko teper'  v pridachu k kvartirnomu voprosu
eshche i denezhnyj obostrilsya.
     -  K  kakomu kvartirnomu  voprosu? - CHeban  chestno popytalsya  osmyslit'
poslednij passazh komandira.
     - Nu, ty - papuas!...  - rassmeyalsya  tot.  - Bulgakova  ne  chital! A ne
meshalo by.  'Beluyu  gvardiyu', naprimer. O  tom, chto Rossiya-matushka  vo vremya
svoih  revolyucij  s  predannymi ej  i  svoej  prisyage  lyud'mi vytvoryaet. Ili
'Mastera  i  Margaritu'  -  dlya dushi. Kstati,  ty  u  nas s vidu  -  vylityj
Korov'ev, tol'ko pensne ne nosish'.
     CHeban zadumalsya: obidet'sya ili tak  ostavit' eto delo.  Hren ego znaet,
chto za Korov'ev takoj. On proboval kak-to nachat' etu znamenituyu knizhku, no s
pervyh stranic chtenie ne zaladilos'. Ne lyubil on etih abstrakcij, fantazij s
namekami.  Knigi  dolzhny   byt'  ser'eznye,  o   nastoyashchej  zhizni.  A   esli
razvlekalovka,  to  ona  i  dolzhna  byt'  razvlekalovkoj:  boevik,  detektiv
kakoj-nibud'...
     No tut na ekrane televizora vozniklo nechto, zastavivshee i CHebana i Zmeya
zabyt' ob ih literaturnyh ekzerciciyah.
     - O! Smotrite, smotrite! - horom zavopili srazu neskol'ko chelovek, chut'
li ne tycha pal'cami v ekran televizora. - Vot  on, krasavec!  Nu, dayut!  Nu,
artisty!
     Po ekranu polz tramvaj.  Obyknovennyj takoj,  kakih v strane  tysyachi. I
vse zhe ne zrya etot slegka obsharpannyj vagon vyzval  priliv burnogo vesel'ya u
prygayushchih ot vostorga po kubriku omonovcev.
     Vo-pervyh, polzlo eto chudo tehniki ne gde-nibud', a v stolice CHechni pod
nazvaniem gorod  Groznyj.  Vo-vtoryh, soprovozhdalos' ego peremeshchenie  bodrym
kommentariem  diktora, chto,  mol,  zhizn'  v  CHechne  nalazhivaetsya,  narod  na
subbotniki vyhodit, ulicy pribiraet. Pervye tramvai poshli...
     Esli  iz komendatury vybirat'sya v gorod, to  ot  central'nogo KPP nuzhno
proehat' cherez uzen'kuyu ulochku chastnyh domov. Ulochka eta T-obrazno primykaet
k shirokomu  prospektu s  dvumya ryadami  tramvajnyh  putej. Vot na  etom samom
peresechenii i  ustanovila vojna pamyatnik samoj sebe. V centre Magadana  est'
pohozhij, 'Uzel istorii' nazyvaetsya. Fantaziej avtora v tot pamyatnik vpleteny
i zhertvy  GULAGa, i  pervootkryvateli  Severa i  vse ostal'nye,  kogo tyazhkaya
zhizn' Kolymy v odin samorodok krovavogo, chervonnogo zolota splavila. No etot
- groznenskij -  i proshche  i  vyrazitel'nej.  Strashnoj  siloj  i  neveroyatnoj
prihot'yu  vzryvnoj  volny  dve  rel'sovye niti byli ne  prosto  razorvany  i
vskinuty na trehmetrovuyu vysotu, no i svyazany mezhdu soboj v stal'noj uzel. A
ih  koncy  vzdymalis'  nad  uzlom  vverh,  kak  kostlyavye ruki  istoshchennogo,
umirayushchego ot goloda, boli i otchayaniya cheloveka.
     Vot  po  takim  putyam  i  shel  etot  tramvaj  voleyu  lyudej,  zakazavshih
optimisticheskij syuzhet.
     Kak shel?
     Vchera   Zmej   s   bojcami   zaskochil    po   delu    na   blokpost   k
bratcam-kaliningradcam. I zastali oni interesnuyu kartinku. Naprotiv bloka po
tramvajnomu  kol'cu na tonkom  stal'nom trose BTR  taskal vidavshij  vidy, no
otnositel'no celyj vagon. Dazhe stranno bylo videt', naskol'ko celyj. Vse ego
sobrat'ya:  i  te, chto odinoko torchali po  vsemu gorodu, i  te, chto  grustnym
stadom stolpilis' v tramvajnom parke, byli prosto izreshecheny v hode boev. Ne
tramvai, a durshlagi na kolesah.
     A  etot - ucelel! I  dazhe stekla sohranilis'. Ili vstavili ih po takomu
sluchayu?
     Kollegi, posmeivayas',  rasskazali, chto spektakl' etot neponyatnyj dlitsya
uzhe bityj  chas.  Operator-televizionshchik  ves' izvelsya, vse emu  ne  tak:  to
slishkom medlenno  BTR tramvaj  tyanet, to slishkom  bystro. To gorod v kadr ne
popadaet, to tros v kadr zalezaet. Uzhe davno by poslali ih kuda podal'she. Da
tol'ko  soprovozhdali televizionshchikov vysokie chiny iz komendatury respubliki.
I  hotya ostavat'sya  na bloke gosti s bol'shimi zvezdami ne stali, no pomogat'
zhurnalistam  i  delat'  vse,  chto   te  skazhut,   pered  ot容zdom  prikazali
strogo-nastrogo.
     - A na figa im eto nado? - pointeresovalsya Mamochka.
     - A hren ih znaet,  - otvetili  'yantarnye'  omonovcy. -  Molchat. Mozhet,
reshili pokazat', kak gorod ran'she zhil i chto iz etogo teper' vyshlo?
     Zmeyu   dolgo   etu  kartinku  rassmatrivat'  nekogda  bylo.   A   potom
komandirskie  hlopoty  bystro  vyvetrili  iz  golovy vse zagadki, ne imeyushchie
pryamogo  otnosheniya  k  rabote otryada.  I  vot  podi  zh  ty:  vse samo  soboj
raz座asnilos'.
     Znachit,   nalazhivaetsya  mirnaya  zhizn'?  Tramvai  poshli,  govorite?  Aj,
molodcy!
     No ne  smeh  na  etot raz vskolyhnul  grud'  komandira. A tyazhkij vzdoh.
Vzdoh predchuvstviya bol'shoj bedy. Ona vsegda idet za bol'shoj lozh'yu.

         Zmej

     Nepriyatnaya tishina. Vo vsem gorode - ni vystrela. A pora by uzhe: delo  k
sumerkam. Polchasa, chas - i povisnet nad Groznym barhatnaya yuzhnaya noch'. Da, ne
daj Bog, eshche i s tumanom. Togda i v nochniki nichego ne razglyadish', do teh por
poka  duh  kakoj-nibud'  tebe  pryamo  v  ambrazuru  stvol  ne  zasunet.  Ili
granatu...
     Nu,  da ladno. Ne vpervoj. A mozhet, vzdremnut'  minutok tridcat',  poka
takoe vremya - ni nashim, ni vashim? Za poslednie sutki  chasa tri vsego pospat'
udalos'...  Net,  ne  stoit i zatevat'sya, vse ravno ne dadut.  Ne odno,  tak
drugoe...  Davnen'ko ya  gitaru  ne  muchil...  Idi-ka syuda, milaya! Vot cherti,
rastren'kali vsyu.  Kak igrali-to pri  takoj  nastrojke?  Pervaya... vtoraya...
CHto-to raschuvstvovalsya ya segodnya,  rasslabuha nakatila, dumat'  i to lenivo,
mysli ele  polzut,  s tormozom... Nechastoe  delo,  pryamo skazhem. Obychno kak:
dnem po shtabam nosish'sya,  bumagi pishesh' i  sdaesh', na soveshchaniyah tihon'ko  v
kulak zevaesh'. A tol'ko zasmerkaetsya - tut samaya rabota  poshla, komandirskij
glaz da glaz nuzhen... Davnym-davno, v detstve eshche, chital knizhku kakuyu-to pro
vojnu. I odna fraza  iz nee v golovu vrezalas', do sih por sidit,  kak vchera
prochitannaya:  'Kombat,  ne  spavshij  tret'i sutki, hriplo  krichal  v  trubku
polevogo telefona...'  CHto uzh  tam krichal  kombat  - zabylos'.  A  udivlenie
ostalos':  kak  eto  - ne spat' troe sutok?  |to  zhe  upast' mozhno,  zasnut'
gde-nibud' pryamo na hodu. Nezadolgo do  togo, kak eta knizhka  v ruki popala,
na zimnyuyu rybalku s otcom naprosilsya. Koe-kak ugovoril. SHli dvumya 'gazikami'
-  shest'desyat devyatymi,  s  polnoj zagruzkoj:  i  rybakov  mnogo, i  barahla
zimnego  vagon.  No  ubedil  vzroslyh,  chto  smogu  prekrasno  ustroit'sya  v
'sobach'em yashchike' sredi spal'nikov  i ryukzakov. Mnogo  li pacanu mesta  nado?
Zaehali  po l'du daleko,  v samoe  ust'e taezhnoj  rechki,  pochti k moryu. Den'
otrybachili,   pogoda   -  chudo!   Majskij   sneg   ot  solnca  iskrit,   kak
ul'trafioletovaya  lampa,   glaza   vyzhigaet.  Muzhiki   dazhe   porazdevalis',
smetanno-belye  zhivoty pod  etu  kvarcevuyu  ustanovku  povystavlyali.  Tyagayut
forel'ku azartno, hohochut, nedostatok tepla v moroznovatom, svezhem vozduhe s
pomoshch'yu  ognennoj  vody  kompensiruyut. Eshche i  vecherom  na radostyah  ot udachi
rybackoj i ot dnya prekrasnogo tak dobavili horosho, chto noch'yu ni odin dazhe ot
holoda  ne  prosnulsya  drov  v burzhujku  podbrosit'. Na eto nep'yushchie  pacany
est'... Te drova, chto v zimov'e lezhali, konchilis'. Naruzhu, na morozec nochnoj
vyhodit'  nado.  Da  ne  tut-to  bylo.  Popytalsya  otkryt'  dver' i obomlel:
chut'-chut'  tol'ko dver' podalas'.  I  v shcheli  priotkryvshejsya ne  zimnij  les
vidneetsya,  a  belaya  stena  snega utrambovannogo. Zasypalo zimov'e po samuyu
kryshu!  Horosho hot' dver'  po severnomu obychayu na obe  storony  otkryvaetsya,
esli vnutrennij  porozhek sbit'.  Pochti sutki otkapyvalis':  snachala zimov'e,
potom  mashiny.  A  zatem  gde  s razgonu,  gde s lopatami  kilometrov desyat'
probivalis' do razvilki,  po kotoroj lesovozy hodyat. I vot kogda uzh vyshli na
protorennuyu dorogu i zaprygali  'kozliki' bodro po razdolbannoj kolee, takoj
son  navalilsya...  Ne zametil,  kak  vmesto puhovogo  spal'nika pod  golovoj
stal'noj domkrat okazalsya. No obnyal ego, slovno podushku, i spal sladko, dazhe
shishek  ne nabil. Muzhiki  dolgo potom poddraznivali.  No  na rybalku s  soboj
postoyanno brat' stali, ne zabyli, kak chestno trudilsya po hozyajstvu,  da i na
shturme snezhnoj celiny ot vzroslyh ne otstaval.
     Da, byli vremena... A teper' vot uzhe sam po ustojchivosti k bessonnice k
tomu  kombatu  priblizilsya.  Po krajnej  mere, esli za  poslednyuyu nedelyu vse
obryvki  otdyha  slozhit',  to vryad  li dazhe na odnu normal'nuyu vos'michasovuyu
dozu naberetsya. I - nichego. Mozgi ne s容zzhayut, nogi nosyat, ruki ne podvodyat.
Tol'ko hudet' stremitel'no stal,  hotya i tak ne puhlen'kij. Pohudeesh' tut...
Kazhdyj  den'  prygaesh'  po  pyat'-shest'  chasov  v  polnoj  boevoj,  v  mashine
zharish'sya-motaesh'sya. A  potom  vsyu noch' v  tom  zhe  ispolnenii: oruzhie, shlem,
bronik, razgruzka... Vchera pod utro tel'nik mokryj  s sebya styanul, na spinku
stula povesil, a  s nego pot:  kap-kap-kap, budto iz  vedra s vodoj  dostal.
Interesno, a mozhet byt', zhilet ne ottogo 'razgruzkoj' nazvali,  chto on plechi
ot  remnej  snaryazheniya  osvobozhdaet,  a  v tom  smysle,  chto eto -  otlichnoe
prisposoblenie dlya pohudaniya? Ezheli ego nabit' pod zavyazku, da v nem klienta
pogonyat'... Nikakih tabletok  iz ananasa i nikakih diet ne nado. O! Klassnyj
reklamnyj slogan: 'Snizhenie vesa ot voennogo stressa!'

     - Komandir!  Nashi  v  zasadu popali!  Prosyat  pomoshchi!  -  dneval'nyj iz
koridora v kubrik vletel, glaza sumasshedshie.

     Vot zhe gadstvo! Kak serdce chuyalo!

     Na  begu  v  shtab-stolovuyu, k racii:  komandiram  vzvodov,  sorvavshimsya
sledom:
     -  Kto?! Gde?!  Nashih v dvizhenii byt' ne  dolzhno! Vse zhe: v komendature
ili na bloke! Kto razreshil po gorodu sharahat'sya?!
     Svyazist,  chernyj  vestnik,   manipulyator   racii  protyagivaet,  govorit
vinovato-rasteryanno:
     - Nashi...  v smysle... voobshche  nashi! Ne iz nashego otryada. YA pozyvnoj ne
ponyal. No nashi. Gde-to na Staryh Promyslah.
     - Ty... voobshche... ty hot' dumaesh',  kogda govorish'?! Menya chut'  kondrat
ne hvatil, t-tvoyu mat'! -  i v raciyu: - Dvesti devyanosto tri na svyazi, 2-9-3
- na svyazi? Kto zaprashival? Bratishki, kto pomoshch' zaprashival?!
     Otleglo  ot serdca nemnogo.  Samomu-to sebe chego uzh vrat'?  Nemnogo, no
otleglo!  Mozhet  byt',  eto  egoizm. Mozhet  byt', bezdushie. No  esli  kto-to
kogda-to  budet   vam   rasskazyvat',  chto  on   gibel'   rebyat  iz  drugogo
podrazdeleniya perezhival tak  zhe, kak  i smert' blizkogo  druga,  chto  tak zhe
serdce rval, tak zhe ot zloby lyutoj k vragu zadyhalsya - ne ver'te emu. Ne byl
etot  chelovek  pod  smert'yu!  Nevozmozhno  takoe.  Net takoj  sily  u  serdca
chelovecheskogo  kazhdyj den' s  kazhdym svoim tovarishchem - i blizkim i dalekim -
umirat'. Ne knizhnaya eto vojna. Nastoyashchaya. I smert' zdes' kazhdyj den' kogo-to
vyryvaet.  Vseh zhalko, vse svoi. Kazhdogo kto-to doma  zhdet. I  dazhe chechencev
mirnyh  zhal'. Hotya  by nastol'ko,  chtoby zazrya  ne ubivat', ne kalechit',  ne
obezdolivat'. Krov' - ne voda. A uzh svoih-to... No drugie svoi - eto dalekie
svoi. |to  - nichego  ne govoryashchie  familii neznakomyh tebe lyudej. Ili prosto
informaciya na soveshchanii, v telenovostyah, v razgovore: pogibli tri sotrudnika
takogo-to podrazdeleniya... Gor'kaya informaciya.  Tozhe dushu ranit. No eto - ne
te, kto ryadom. Ne te,  kto s toboj za odnim stolom v kotelke  lozhkoj zvyakal,
na sosednej krovati nochami sopel. |to probity i izuvecheny ne te tela, odetye
v  odinakovuyu  formu, no uznavaemye  i  dnem  i  noch'yu,  i  so  spiny  i  na
rasstoyanii.  |to omertveli ne te glaza: ustalye i  vozbuzhdennye,  mrachnye  i
iskryashchiesya, nenavidyashchie i pobednye, grustnye  i smeshlivye,  chto  smotreli na
tebya i prinimali tvoi otvetnye vzglyady. I oni - ne otcy,  muzh'ya ili  synov'ya
teh lyudej,  kotorye budut vstrechat' tebya v rodnom gorode v den'  vozvrashcheniya
domoj.
     No  eto  vovse  ne  znachit, chto my teper' budem sidet' tut,  v  teple i
bezopasnosti, i spokojno slushat' po  racii, kak tovarishchej nashih ubivayut. CHto
zataimsya, tiho  raduyas',  mol, slava  Bogu: ne my tam  pod ognem. Esli nuzhno
vyruchat', dazhe sobstvennymi shkurami riskuya,  pojdem. Ponesem pod ogon'  svoi
zhizni.  Te  samye  -  sovsem  svoi,  blizkie-svoi.  I  net  v etom  nikakogo
protivorechiya.  Esli  ne znaesh'  zakona bratstva, esli ne gotov  otdat'  svoyu
zhizn',  chtoby  vycarapat' bratishek iz bedy, to ty zdes' tozhe ne zhilec.  Esli
romanticheskuyu sheluhu otbrosit', to vse ochen' prosto,  kak sama  smert': dolg
platezhom krasen. Ved' esli segodnya ne pridesh' na pomoshch' drugu, to zavtra sam
popadesh', i popadesh' obyazatel'no! Sdyhat' budesh', goret', orat', sobstvennye
kishki  na  kulaki namatyvat',  krov'yu  zahlebyvat'sya  - ne pridet  nikto. Ne
vytashchit.  I chestno eto,  spravedlivo.  Ne po  Biblii, konechno. No tut vtoruyu
shcheku ne prinyato podstavlyat'.  Zdes' voobshche vtoroj shans na chto-to ochen' redko
vypadaet.
     -  Pioner,  CHeban! Vseh po trevoge! Soloma  -  k  komendantu,  po  puti
podnimi sobryat,  pust' gotovyat  tehniku.  I  pust' na  nash  rezervnyj  kanal
vstanut, ya napryamuyu budu informaciyu peredavat'.
     V racii - shelest, v nego vpletayutsya tresk  harakternyj i  shchelchki - ni s
chem  ne sputaesh'. |ti  shchelchki gluhovatye - vzryvy. Oni  v racii inogda  tishe
vystrelov  slyshny: mikrofon ot peregruzki 'zatykaetsya'.  Skvoz'  tresk golos
neestestvenno spokojnyj: derzhit sebya bratishka...
     - YA sto shest'desyat shestoj, sto shest'desyat shest'. Nuzhna pomoshch'!
     Gde tablica  pozyvnyh?  Kto  takoj  166?  Net  takogo.  U  menya  tol'ko
gorodskie pozyvnye, i tol'ko nashego svodnogo. A malo li kto popast' mog...
     - Brat, u menya net tvoego pozyvnogo, ty kto?
     - Sokoliki, sokoliki!
     Blin kompot! Opyat'  moskvicham dostalos'! Skol'ko zhe  ih chernaya  babka s
kosoj strich' budet?!
     - Ponyal tebya, brat, ponyal! Gde ty?
     -  Staropromyslovskaya  doroga. Ne  doezzhaya  viaduka. Tam,  gde betonnyj
zabor. Beteer podbit. Mashiny podbity. Ogon'...
     ...Tishina gluhaya vatnaya...
     - YA - 2-9-3, ya - Zmej! Slyshu tebya, slyshu, govori!
     -  Ogon' plotnyj s  holma. DSHK, snajpery.  Dvoe ubito. Est' ranenye. My
poka  pod  zaborom v kyuvet  zabilis'. Vyruchajte, bratishki!  My  tut dolgo ne
protyanem, vyruchajte!
     - Ponyal tebya, ponyal! Derzhis', brat, obyazatel'no vyruchim!
     CHto zhe takoe? Pochemu ih nikto, krome nas,  ne slyshit? Uzhe ves' gorod na
ushah stoyat'  dolzhen!  My  ved' dal'she  vseh ot  nih. A  na  Staryh Promyslah
komendatura ryadom sovsem. GUOSH nedaleko. I iz 'Severnogo' bystrej dobrat'sya!
Vozle nego tehniki - kak  v severnoj rechke nerestovoj  ryby. Ryadami,  bort k
bortu.
     -  Svyazist,  pryamuyu  svyaz'  s 'Severnym' davaj. Pohozhe,  my  odni rebyat
lovim: sidim vysoko. Ili eshche pochemu-to, chert ee, etu vashu svyaz', razberet!
     -  'Severnyj'  i  vse,  kto  menya  slyshit:  ya  -  dva-devyat'-tri...  Na
Staropromyslovskom shosse, v kvadrate...
     Nu i kak koordinaty davat'?! U menya karta Genshtaba vos'midesyatogo goda.
Bol'shaya  karta, ves'  gorod  na  nej.  A u drugih kakie? Vot podgotovilis' k
vojne, akademiki hrenovy...
     -  'Severnyj',  viaduk na etom  shosse  znaete?  Za nim,  esli iz goroda
smotret'...
     Sduret' mozhno! Pyatnadcat' minut uzhe proshlo.
     Pochti desyat' iz nih raznoobraznye dezhurnye  i  poddezhurivayushchie shtabisty
na doklady po instancii potratili. Nakonec, vse proverili, vse povysprosili.
No nam na  vyhod  'dobro' ne  dali... Hren  by ya ih poslushal. Tem  bolee chto
Nikolaich,  komendant, tozhe  zagorelsya, rukoj mahnul:  'Davajte!  I ya s vami!
Esli chto, vse na sebya voz'mu!'
     I sobryata vozle beteera svoego u KPP uzhe izvelis' vkonec, materyatsya  ot
bessil'noj yarosti.
     No ne uspevaem my. Nikak ne uspevaem. V sumerkah cherez  ves' gorod,  na
kazhdom bloke spotykayas', s  raznorodnymi vojskami putanye paroli razbiraya, -
beznadezhnoe zanyatie. CHas - minimum.
     A v racii otryadnoj skvoz' tresk smertnyj kazhdye dve-tri  minuty - snova
slova muchitel'nye:
     - Nu, gde zhe vy, bratishki?! Gde zhe vy?!
     U Svyazista  ruki  tryasutsya.  Oficery i bojcy iz  svobodnoj smeny vokrug
racii  v kruzhok  sobralis',  zamerli, ne  dyshat  pochti,  chtoby, ne  daj Bog,
chem-nibud'  peregovoram  ne  pomeshat'. Kto-to ushel  bylo, ne  vyderzhal. No v
bezvestnosti  po kubriku slonyat'sya eshche  muchitel'nej. Vernulsya tiho, k spinam
druzej prizhalsya.
     - 293, ya  - 'Voron'! Vas uslyshal! 166 - eto nashi. Soobshchi im, chto my uzhe
poshli. Skazhi emu: 'Voron' uzhe poshel!
     Teper' sovsem yasna kartina. Moskvichi, oblastniki! Oni za gorodom stoyat.
Dve nedeli ne proshlo,  kak  oni vmeste s brat'yami-sofrincami pod Samashkami i
Bamutom krov'yu umyvalis'.  I  vot opyat'... A 'Voron'  -  eto specgruppa  ih,
razvedchiki. |ti vyrvut rebyat!
     - 166 - Zmeyu...
     Idut k tebe, brat! 'Voron' idet. Derzhis' bratishka...
     - Skol'ko mozhno? Gde oni?
     Nikolaich belyj sidit, guby v nitochku, zakusil chut' ne do krovi.
     A mne otvechat' nado. A chto otvechat'?
     - Idut, bratishka, idut... Terpi! Nu, proderzhis' eshche chutok!
     - Beteer zazhgli. Pacany tam ostalis'... Da gde zhe pomoshch', mat' vashu!
     - Da idut, brat, idut!!! Derzhis', bratishka!
     A 'Severnyj' ni  mychit ni telitsya!  Ponuzhnut' ih  horoshen'ko... CHert  s
nej, s subordinaciej!
     - U vas chto tam, v 'Severnom', aviacii net, artpodderzhki  net?  Hot' by
holm etot dolbanyj okuchili, strelyat' duham pomeshali!
     Spokojnyj golos v otvet:
     - Zaprosili aviaciyu. Poka 'dobro' ne dali...
     - A ty predstav', chto tam tvoj syn! I eshche raz zaprosi!
     - |to kto tam takoj...
     - Nas nashchupali! DSHK nashchupal. Eshche odin trehsotyj...
     - Derzhis',  bratishka.  'Voron' na podhode. Ne  uhodi sejchas  so  svyazi,
slushaj efir, ne uhodi. A to so svoimi perestrelyaesh'sya.
     -  Kakaya nam na  h... strel'ba, golovy podnyat' ne mozhem.  Pust' b'yut po
holmu na vspyshki s hodu!
     - 'Voron' - Zmeyu!
     - Na svyazi!
     - Pribav', brat, rebyat dobivayut!
     - Podhodim, podhodim uzhe! Pust' raketami oboznachatsya.
     - Kakie rakety? Im sejchas odno spasenie, chto sumerki. Esli zasvetyatsya -
im srazu  trandec  budet, i  ty  ne uspeesh'! Duhi ot tebya po hodu  sleva, na
holme. Vse, chto sleva ot dorogi strelyaet, raznosi k ... materi!
     - Ponyal tebya, ponyal!
     - 293 - 'Severnomu', dolozhite obstanovku...
     - Pozzhe, pozzhe, gruppa 'Vorona' k rebyatam podhodit, ya ih stykuyu...
     - Dolozhite obstanovku...
     - YA - 166. Ne vizhu kolonny! Gde ona?!
     - Podhodit, brat, derzhis'!
     - Dolozhite obstanovku!
     - Zmej, 'Voronu' otvet'! 166 menya ne slyshit... Vse! Vizhu! Mashiny vizhu!
     -  Smotri vnimatel'no:  duhi  -  sleva, nashi  -  sprava v  kyuvete,  pod
zaborom.
     - Ponyal, brat, ponyal!
     -  293, ya  - 'Severnyj'!  Vy menya slyshite? Dolozhite obstanovku!  Pochemu
ispol'zuete proizvol'nye pozyvnye?
     - Da poshel ty! - eto ya uzhe v vozduh, klavishu manipulyatora otpustiv. A v
raciyu:  -  'Severnyj',  ya  -  293,  ochen' ploho  slyshu vas,  treski  idut...
treski... navernoe, glushat vas...
     - Zmej - 'Voronu'. Rebyat prinyal, idu na bazu.
     - 166 u tebya?
     - Zdes', ryadom.
     - Daj emu svyaz'... Kak dela, brat? CHto u vas? Prosti, chto tereblyu: menya
tut 'Severnyj' zasnoshal...
     - Moj komandir ubit... Rebyata...
     - YA - 'Voron'. Dolozhi im: dva dvuhsotyh, pyat' tyazhelyh trehsotyh. BTR do
blizhnego   blokposta  dotashchim.  Ostal'nuyu   tehniku   poka  zdes'   brosaem,
netransportabel'naya.

     Dalekie  svoi...  Blizkie  svoi... Kak dalekij  blizkim  stanovitsya? A,
Zmej?  Ty ved' ne videl etogo parnya. Ili  muzhika  materogo?  Ty ved' dazhe ne
predstavlyaesh', kak on vyglyadit - sto shest'desyat shestoj... Ne videl ego glaz.
Ne znaesh'  ego v  lico.  Tol'ko  golos. Golos ego  ty teper' horosho  znaesh'.
Zapomnil. Na vsyu zhizn'.
     Tak pochemu  zhe, Zmej, ty slonyaesh'sya po kubriku neprikayanno, mesta  sebe
ne nahodish'? Ty  zhe spat' hotel? Vot i lozhis', spi... Tem bolee chto v gorode
snova  tishina  polnaya.  No  teper'  ne  ottogo  duhi  molchat,  chto  k pryzhku
gotovyatsya. Teper' oni otdyhayut. Napilis' krovi, vurdalaki grebanye!
     Vse, horosh!  I  tak  parni tvoi sidyat  na krovatyah,  kak vorob'i  pered
grozoj: mrachnye,  nahohlilis', glaza  pustye. Ne mozhesh' spat' - idi rabotaj.
CHto,  u tebya: del  malo? Shodi,  posty  prover'. Idi v shtab, shemy  porisuj,
dokladnuyu kakuyu-nibud' sochini... Ili gitaru  tuda s soboj voz'mi.  Gitara  -
ona vse pojmet i vse primet.

     Skol'zyat ruki po grifu, po strunam... I vdrug rvanulo, hlynulo!
     Tetradku istrepannuyu s neskol'kimi listkami  chistymi - ryadom, pod ruku.
Za karandash - za gitaru... za karandash - za gitaru...
     Slova goryachie, zhestkie, pulemetnymi ocheredyami na bumagu lozhatsya. Struny
gitarnye suhimi  zalpami  akkordov ritm rubyat. Ni na sekundu ne ostanovilsya,
ne zadumalsya. Budto kto-to sverhu slova diktuet.
     I poslednie strochki, kak prigovor:

     Vsya svoloch' ne ujdet,
     My vash oplatim schet!

     Oplatim.  Po polnoj programme oplatim! S procentami! Ne tam,  na shosse,
tak v drugom meste vstretimsya. Oplatim... Esli nam pozvolyat eto sdelat'...
     I ne pozvolyat - sdelaem!

     Vot tak ona i rozhdaetsya: Nenavist'.


Last-modified: Sun, 29 Oct 2006 19:15:14 GMT
Ocenite etot tekst: