Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Narodnyj zhurnal
     Uchreditel': ZAO "Roman-gazeta" ZHurnal zaregistrirovan v Komitete RF po pechati.
     Svidetel'stvo o registracii No 013639 ot 31 maya 1995 g. Osnovana v 1927 g.
     OCR: Natal'ya Litvinenko
---------------------------------------------------------------






     U  kogo-to  v  Kremle na nih  navernyaka hranitsya  bolee obshirnoe dos'e:
rost, ves, data rozhdeniya, posluzhnoj spisok...
     YA zhe pered  vyletom specnazovcev na  zadanie uspel po  pros'be kombriga
Zaremby  zapisat'  lish' po dve-tri stranichki iz togo, chto oni  sochli  nuzhnym
rasskazat' mne o svoej zhizni.
     On slovno vse predchuvstvoval...
     Sejchas,  kogda  specnazovcy ne  vernulis',  kogda molchit  moj  telefon,
ostaetsya edinstvennoe zhelanie: pokazat' moskovskim "arhivariusam", kogo  oni
posylali na  vernuyu smert'. CHtoby oni priobshchili  moi  korotkie zapisi  k tem
dannym, kotorye  kazalis'  im  bolee vazhnymi  -- rost, ves,  data  rozhdeniya,
posluzhnoj spisok...






     Sostav tyanulsya obrechenno , budto mashinisty znali o zasade i predstoyashchem
grabezhe. No uvy: kto zagnal sebya v koleyu, lichnoj sud'boj ne rasporyazhaetsya.
     --  Davaj-davaj,--  prekrasno  znali,  chto poezdu  devat'sya  nekuda,  i
podzhidavshie  dobychu  naletchiki.  Mashinist  poslal  v  preddozhdevoe nebo  ne-
skol'ko  korotkih  gudkov.  Mozhet, tak  trebovalos' po instrukcii, no odin k
odnomu  vyshel signal "SOS".  Morzyanka  tknulas'  v  odnu  goru,  vo  vtoruyu,
iscarapala sebe boka v gluhom izvilistom  ushchel'e i okonchatel'no rasshiblas' o
skaly, klykasto oshcherivshiesya vdali. Na nih, povisnuv kloch'yami, i umolkla.
     V etot moment vperedi progremel vzryv. On vzmetnul uzkie lenty rel's, v
vozduhe  pootryval  i  otbrosil  pricepivshiesya k  nim  chernye  obrubki shpal,
ostaviv posle sebya zapah trotila  i sgorblennyj stal'noj uzor. Poezd podobno
zagnannomu v  ugol zveryu  teper' uzhe nadsadno zarevel,  popyatilsya.  No  kuda
otstupat', ezheli i szadi shchelknul hlyst: "Stoyat'!"
     --  Dik  du*,--   udovletvorenno  ocenil   prodelannoe   komandir.   On
edinstvennyj  stoyal na zatoptan- noj, vsej v shramah i peretyazhkah  spine BTR.
CHernaya razlapistaya boroda, dlinnye, svisayushchie na plechi volosy, perehvachennye
zelenoj islamskoj lentoj s arabskoj vyaz'yu i emblemoj volka. Ugryumyj, znayushchij
sebe cenu Odinokij Volk.  Ostal'nye iz ego komandy  zalegli v dubovoj  roshche,
podgadavshej vyrasti akkurat k nachalu vojny i  teper' ohotno i zlo pomogavshej
im  voevat'  s   federal'nymi  vojskami.   Zato  spokojno,   razmerenno,  na
avtomobilyah,--  zatmiv derzost'yu indejcev  vremen pokoreniya  Dikogo Zapada i
dazhe  letuchie otryady samogo  bat'ki Mahno,-- naletchiki dvinulis' k szhavshejsya
korichnevoj gusenice gruzovogo poezda.
     -- Vskryvat'  pyatyj, shestoj, desyatyj i dvenadcatyj vagony,-- sverivshis'
s zapisyami v bloknote, otdal prikaz Odinokij Volk. Sam, pokachivayas' v takt s
bronetransporterom  na  nerovnostyah,   pod容hal  k   teplovozu.   Pruzhinisto
sprygnul, privychno otbrosil nazad nepokorno vzmetnuvshiesya volosy
     Mashinist i ego pomoshchnik lezhali vniz licom. Na ih vyvernutyh nazad rukah
pobleskivali naruchniki.
     -- Grafik ne vyderzhivaete, tovarishchi zhelezno- dorozhniki,-- pozhuril Volk,
pereshagnuv  cherez  plennikov.--  Celyh  sem'  minut   zaderzhki.  Zastavlyaete
volnovat'sya, dumat' neizvestno chto. Sleduyushchij raz tak ne postupajte.
     Pohozhe, zheleznodorozhniki teper' zhaleli, chto ne opozdali na chas, na dva,
navsegda. I uzh navernyaka klyalis' sebe, chto, esli  ostanutsya zhivy, nikogda ne
povedut lokomotiv v storonu CHechni.
     -- Kak pogoda v Moskve? A zdorov'e vashego prezidenta?
     Voprosy  ne  dlya   otvetov,   a  v  pustotu,  chtoby   podcherknut'  svoe
bezrazdel'noe gospodstvo: hochu  ubivayu, hochu miluyu. A  pod nastroenie eshche  i
razgovory vedu. Da i priyatno pointeresovat'sya samochuvstviem El'cina u lyudej,
kotorye lezhat, utknuvshis'  mordoj v propitannuyu mazutom  i  mochoj  nasyp'. I
ugadat', chego oni v dannyj moment zhelayut prezidentu.
     -- Esli ostanetes' zhivy, peredadite emu  privet ot chechenskih volkov. On
tak i ne ponyal, kogo tronul. I zachem.
     Usmehnuvshis', zaskrezhetal  gornymi  botinkami  vdol'  sostava. Kogda-to
zakonchitsya strel'ba, smenyatsya praviteli, ne sumevshie predotvratit' chechenskuyu
bojnyu, a narod budet pomnit' teh, iz-za ch'ej bezdarnosti  ego tykali nosom v
mazut i mochu...
     Iz pomechennyh vagonov v podoshedshie KrAZy gruzili meshki, korobki i yashchiki
s  prodovol'stviem,  strojmaterialami,  Vse,  chto  nuzhno  dlya  dolgoj vojny.
Rabotali plennye soldaty, kotorye po mere priblizheniya Volka sgibalis' uzhe ne
pod tyazhest'yu gruza, a pod vzglyadom. Boeviki derzhali plennikov pod  pricelom,
pinaya pod zad teh, kto meshkal ili pytalsya peredohnut',.
     -- Il'yas,-- proiznes sebe pod  nos  Volk, Odnako tot, kogo  nazvali  po
imeni, otchetlivo uslyshal komandira i mgnovenno vyros ryadom. Vprochem, ryadom s
Valkom  vyrasti  nevozmozhno:  na  fone  dvuhmetrovogo  kudlatogo  nachal'nika
ostal'nye boeviki  kazalis' prizemistymi, neznachitel'ny- mi, dazhe  esli  oni
byli s makushki do pyat obvesheny oruzhiem.
     Il'yas byl  perepoyasan pulemetnoj lentoj, a sam "krasavchik"** pokoilsya u
nego  na   pleche.  Akkuratnaya  borodka,   tshchatel'no   podognannyj   kamuflyazh
podcherkivali  ego  shchegol'stvo,  no chto  takoe pichuzhka, pust' i  prilazhennaya,
peryshko k  peryshku, po sravneniyu s medvedem? Vytyanula sheyu, zamerla, poteryala
i golos, i vid.
     -- Vskroj  poslednie shest' vagonov. Iskat' nichego ne nuzhno, oni pustymi
vyshli uzhe iz Moskvy.
     -- Est'!  --  po-armejski otozvalsya  shchegol' i s udovol'stviem vyporhnul
iz-pod vzora komandira.
     Esli progremevshie vzryvy nebo eshche  vyderzhalo, to  teper' dozhd' sorvalsya
sverhu i  razbilsya  o  zemlyu.  Ni  dobrym molodcem, ni  rezvym skaku- nom ne
stal,-- s  pervoj minuty prevratilsya  v  zanudlivogo  i vraz nadoevshego vsem
dryablogo starikashku s shamkayushchim i chavkayushchim rtom,
     -- ZHivee, shevelis',-- potrebovali ot plennyh nadsmotrshchiki.-- Makni  tut
iz-za vas.
     Ne  "vertushek" boyalis', ne poyavleniya bronegruppy  federal'nyh vojsk, ih
bespokoila  tol'ko  nepogoda.  Znachit,  gde-to ryadom  s  poezdom  pritailis'
rashlyabannost' i predatel'stvo  protivnoj storony.  Odinokij Volk vernulsya k
teplovozu, Dozhd' nenas'pio  kleval tela lezhavshih na zemle zheleznodorozhnikov.
Zaodno pytalsya poshchipat' i moloden'kogo ohrannika s krupnoj rodinkoj na shcheke,
no tot zabralsya v kabinu i poglyadyval ottuda na proishodyashchee. Izredka zhuzhzhal
fonarikom,  najdennym  v veshchah arestantov.  I  lish' priblizhayushchijsya  komandir
prerval ego blagostnoe prebyvanie v teple i suhosti.
     Krajnimi,  pravda, vse  ravno  okazalis'  plenniki: esli  Odinokij Volk
pered etim pereshagnul cherez nih, to ohrannik, ne zhelaya gryaznit' polusapozhki,
proshelsya  po ih  spinam.  Ne zametil chto  vyzval nedovol'stvo  starshego,  da
navernoe  eto  i ne sygralo by nikakoj roli. Sudq po vsemu, molodoj volchonok
sostoyal v blizkom rodstve s komandirom, inache  vmesto  Il'yasa  begal  by  on
otkryvat' vagony ili stoyal by na ohrane russkih soldat.
     Po-vidimomu,  delo obstoyalo imenno  tak, ibo komandir nichego ne  skazal
ohranniku. Pereprygnul s  nasypi na otmytuyu ot pyli tushku bronetransportera,
dal  otmashku mehaniku-voditelyu.  Tot plavno tronul mashinu v storonu roshchi, za
nimi  potyanulis'  gruzhennye pod  zavyazku  KrAZy.  Po  obrazovavshimsya  koleyam
pognali   plennyh.   U   razgrablennogo   sostava   ostalis'   lezhat'   lish'
zheleznodorozhniki.
     Ocherednye zhertvy prestupnogo sgovora  moskovskih kriminal'nyh vorotil s
chechencami. Pravda, im povezlo bol'she,  chem ugnannym v plen soldatam. Pozhiloj
ne  skryval  slez,  pomoshchnik  rassmatrival  krasnye  polosy,  ostavshiesya  ot
naruchnikov. K ih spinam vinovato i pobito pritulilsya mokryj teplovoz...



     * Vse horosho" (chech.).
     ** V obihode -- pulemet.







     CHem  bol'she slyakoti  na ulice, tem uyutnee  kazhetsya v  kabinetah. Dazhe v
samyh   kazennyh.   Pravda,   nyneshnyaya   politicheskaya  elita   vporhnula   v
gosudarstvennye apartamenty  slovno  ne dlya derzhavnyh  i mnogotrudnyh del, a
dlya kutezha na odnu noch'. A potomu pozhelala v pervuyu golovu dlya sebya komforta
i blag.
     Vmeste  s  musorom i  zathlost'yu  evroremonty  vynesli  iz  chinovnich'ih
kabinetov  strogost', delovitost', knigi, a glavnoe chuvstvo otvetstvennosti.
I vot uzhe raskovannost' ne otlichit' ot rashlyabannosti. Udobstva radi otdyha,
a  ne kak  stimul  v rabote.  V  otkrytuyu  utverzhdalos'  gospodstvo kajfa  i
vsesil'nosti, podtverzhdennoe  obiliem  telefonov  i  knopok  dlya  upravleniya
lyud'mi,  den'gami,  territoriyami,  politicheskimi   dvizheniyami.  Obyazatel'nym
anturazhem  vlasti stali  vsevozmozhnye kofejnye ugolki  dlya svetskih besed  i
uteh   s   moloden'kimi   sekretarshami.  Zakon   vzrashchennyh   v  zagranichnyh
komandirovkah  pervyh demokratov:  na  pervom  meste  ya,  nachal'nik,  a  vse
ostal'noe potom.
     Istinnye russkie demokraty,  eti romantiki- mechtateli o svetlom budushchem
vsedozvolennosti i demokratii -- no  ne  strany!  -- okazalis'  otbroshennymi
proch'  svoimi  bolee  naglymi  i  praktichnymi "zagranichnymi" poputchikami.  I
pokayutsya oni pozzhe: mol, my strelyali tol'ko  v kommunizm, i zhal', chto popali
v Rossiyu... Bog im vsem sud'ya,-- strelyavshim, zaryazhavshim ruzh'ya i  podnosivshim
patrony. On milostiv, no  eto ne znachit,  chto vse budut  proshcheny i popadut v
raj.  I  stoyanie so  svechami v hramah  pod telekamerami  ne spaset. Pokayanie
nachinaetsya v dushe, ozvuchivaetsya ne vsegda i pozdnee...
     Poka zhe v stenah kabinetov slyshalis' ne pokayannye, a sovsem inye rechi.
     -- CHto nash Turkmen?*
     -- Kak vsegda dumaet, chto seet veter.
     -- Nashi Ukazy gotovy emu na podpis'? -- ZHdem lish' udobnogo momenta.
     --  V pervuyu ochered'  protalkivajte chechenskuyu  papku.  Ostal'noe  mozhet
podozhdat'.
     -- YAsnoe delo.
     Razgovor na nekotoroe vremya issyak.  Hozyain  kabineta postoyal u  shirokih
okon, iz kotoryh  byli  vidny kremlevskie bashni. Vslushalsya kak podo- baet po
novoj mode v dal'nij zvon kolokolov...
     Oh, Moskva-Moskva, zlatoglavaya vverhu i perepolnennaya vcepivshimisya drug
v druga pauka- mi-politikami  vnizu. Prekrasnyj gorod, gde tvoritsya vsya  eta
gnusnost',  ob座avlyaemaya potom mudroj politikoj. Zdes' prodavalas' i zaklady-
valas'  strana  v  ugodu  lichnym  ambiciyam  i  klanovym prihotyam. Zdes'  pod
malinovyj  zvon  cerkovnyh zvonnic  vershatsya deyaniya,  postydnye dlya chestnogo
hristianina. Tak ved' eto lish' dlya chestnogo...
     Hozyain, chelovek s korotkoj sheej, a potomu  povorachivayushchijsya  srazu vsem
korpusom i pohozhij na pamyatnik,  myagko stupaya proshel po kovram k zhurnal'nomu
stoliku,  zhestom  usadil  posetitelya v  glubokoe kreslo  naprotiv sebya, pod-
cherknuv tem samym, chto  razgovor tol'ko nachinaetsya. No vypit' ni  spirtnogo,
ni  kofe ne  predlozhil, utverzhdaya delovoj harakter  vstrechi.  Sam usazhivalsya
dolgo,  medlenno otyskivaya udobnoe  polozhenie  dlya spiny  i vsego sebya- monu
menta.
     -- YA prosil, Veniamin Vital'evich, chtoby iz Moskvy v  CHechnyu popadalo kak
mozhno men'she soldat.  No  vchera  po televizoru  snova  pokazyvali  pohorony.
Skol'ko mozhno?
     -- S vashego pozvoleniya,-- tolstyachok mashinal'no vyter platochkom glubokie
zalysiny, s pervymi slovami  hozyaina pokryvshiesya kapel'kami pota.-- horonili
oficera, a ih trudno otsledit'. Soldatskih zhe grobov v stolice po  kraj- nej
mere ne predviditsya: moskvichej na vojnu davno ne posylali.
     -- Sem'yam  oficerov davajte  ssudu,  berite  vsyu organizaciyu pohoron na
svoj  schet,  no nabirajte lyudej  tak, chtoby tela uvozili  kak mozhno  dal'she.
Ogradim Moskvu ot "pohoronok", znachit mozhno schitat', chto vojny net.
     -- A est' navedenie konstitucionnogo poryadka, panimash',-- yavno  kogo-to
peredraznivaya, pozhal plechami sobesednik.

     * Skoree vsego  rech'  shla o  B.N.El'cine,  imevshem pochetnoe grazhdanstvo
Turkmenistana.

     Hozyain  podderzhivat'  kollegu  ne  stal,  hotya  i  usmehnulsya  shodstvu
intonacii  s  prezidentskoj.  A  mozhet, ostorozhnichal,  do konca  ne  doveryal
sobesedniku,  hotya tot iz kozhi von lez, dokazyvaya svoyu predannost'. Vprochem,
rozhdennye perestrojkoj politiki, nesmotrya na razmashistye, grubye dejstviya po
otnosheniyu  k  strane i  narodu, sebya truslivo beregli. I potomu  drug  pered
drugom obez'yannichali,  s udovol'stviem  zataptyvaya poshatnuvshihsya i upavshih s
zherdochki vlasti.
     No tol'ko vot  strannost':  esli upavshie  ili  izgnannye  demokraty  ne
okazyvalis' v tyur'me ili za granicej, to  tut  zhe ob座avlyalis' rukovoditelyami
fondov,  bankov,  korporacij,  vtihuyu  sozdannyh  pod  sebya  eshche  vo vremena
gosudarstvennoj sluzhby. Ne zabyvali sebya rebyata, oh, ne zabyvali. Ne nashchlos'
ni  odnogo, kto  by  okazalsya gol  kak sokol, polozhiv  zhivot  svoj  na  dela
derzhavnye. Ne dlya togo vlast' zahvatyvali...
     Sejchas hozyaina tozhe volnovali bolee prozaicheskie veshchi:
     -- CHto s podborom specnazovca?
     Vmesto otveta  sobesednik vzhiknul zamkom na papke, vytashchil iz  ee chreva
neskol'ko snimkov i listok s zapisyami.
     --  Podpolkovnik  Zaremba  Aleksej  Timofeevich,--  prinyalsya  vpolgolosa
chitat',  hozyain  ob容ktivku na  oficera,  nevol'no  vydelyaya  golosom  mesta,
kotorye privlekli  ego  vnimanie.--  Voeval  v Afgane...  CHetyre ordena,  ne
hilo... Ranen. Komandir  specnaza... Razveden... Uvolen iz  armii  vo  vremya
boevyh dejstvij v CHechne...  CHem  zhe provinilsya  nash  dobryj  molodec? Hozyain
potyanulsya  k snimkam, vglyadelsya  v  korenastogo,  krutolobogo podpolkovnika.
CHerno-beloe foto  --  iz lichnogo  dela, so vsemi  regaliyami.  Dva cvetnyh --
lyubitel'skie,  iz ch'ego- to al'boma: Zaremba  na nih zapechatlen pered stroem
soldat i na brone BTR.
     Dozhdavshis', kogda nachal'nik zapomnit lico specnazovca, gost' dolozhil po
uvol'neniyu podpolkovnika:
     -- Otkazalsya snimat' krasnyj flag. -- Kakoj flag? Otkuda snimat'?
     --  Pered prezidentskimi vyborami vojska v CHechne razdelilis': zyuganovcy
podnyali na 6pok- postah i na antennah bronemashin krasnye, sovetskie flagi, a
"turkmeny" -- polosatye rossijskie.
     -- I pochemu postradal odin Zaremba?
     -- Stal so svoej mashinoj pod krasnym flagom v "koridor".
     O  "koridore" hozyain  tozhe,  vidimo, ne imel  predstavleniya. Nedovol'no
podzhal guby  kogda podchinennye vynuzhdayut zadavat' im voprosy, eto aukaetsya v
pervuyu ochered' im  samim zhe. Veniamin Vital'evich, nado otdat' emu dolzhnoe, i
sam  kozhej  pochuvstvoval   neudobstvo   shefa   i  pospeshil  ob座asnit'sya  bez
napominanij:

     --  Pri poyavlenii  v  CHechne vazhnyh lic ot aeroporta do centra  Groznogo
vystraivayut iz  bronemashin zhivoj shchit, tak nazyvaemyj koridor bezopasnosti. V
etot raz priletel  kto-to  iz  prezidentskogo  okruzheniya, a  tut na perednem
plane  specnaz  s  krasnymi  znamenami na  vetru.  Flagi  Zarembe,  konechno,
prikazali  snyat',  a  tot  upersya: ya  prisyagal  etomu cvetu. Poslali  soldat
sorvat',  a  im ochered'  iz  pulemetov  poverh golov. Tak chto  za  dejstviya,
"povlekshie ugrozu dlya zhizni podchinennyh..."
     -- Prekrasno. Gde on sejchas? -- P'et i maetsya. Osobenno posle porazheniya
Zyuganova. Derzhim na kontrole, mozhem predstavit' vam v lyuboj moment.
     -- Mne -- ne  nuzhno. |tot vopros do konca budet lezhat' na vashih plechah.
Takim zhe obrazom podberite emu komandu.
     Sobesednik popalsya ponyatlivyj, kivnul golovoj:
     --  YAsno.  Tol'ko   edinstvennyj   shtrih,  s  vashego  pozvoleniya:  vseh
malo-mal'ski tolkovyh muzhikov mgnovenno podbirayut kommercheskie struktury  I,
naskol'ko ya osvedomlen, za ochen' prilichnuyu summu. |to k voprosu ob oplate...
     Hozyain podnyalsya, etakim monumentom proshelsya po kovram. No ne ozabochenno
ili  obrechenno,  a  chtoby  razmyat'  spinu,  kotoraya,  vidat',  ser'ezno  ego
donimala. Odnovremenno dal  ponyat'  sobesedniku, ot volneniya vypiravshemu pot
so lba, chto tot vytaskivaet na svet Bozhij sovershennejshie gluposti.
     --  A my ni v  koem sluchae ne  otryvaem  ih ot  novoj raboty,--  sdelal
neskol'ko  medlennyh zadiranij podborodka  iz serii  uprazhnenij  "ya gordyj".
Znachit,  u  nego bolela ne  poyasnica, a grudnye ili shejnye pozvonki. Bolezn'
teh, kto mnogo sidit, sklonivshis' nad stolom.--  |to -- razovaya operaciya, za
kotoruyu  my ochen'  horosho  zaplatim. S vydachej  avansa.  Podcherkni --  ochen'
prilichnogo. I potraf' im: mol, nikto, krome nih, ne  smozhet  vypolnit' takoe
zadanie. Podlinnye  professionaly mayutsya  v ofisah  ot bezdel'ya i melochevki,
peregorayut, rzhaveyut. I esli uchuyut zapah  nastoyashchego riska,  po krajnej  mere
primut  stojku. Takih  i  podbiraj.  No  po tem  punktam, kotorye  ogovorili
ran'she.
     Vstal,  proshel  k  karte.  Nedovol'no   pokryahtel:   neudobno  vse-taki
raspolozhena   eta  CHechnya,  prihoditsya  nagibat'sya.  Vglyadelsya  v  korichnevye
razvody, budto uzhe vysmatrival v nih specgruppu Zaremby
     -- I vot  kogda oni primut stojku, ty im -- pro den'gi. I ne stesnyajsya,
oni  uzhe uspeli  ponyat',  skol'ko mogut  stoit'. Za odnu  ideyu segodnya,  sam
ponimaesh'...
     -- Ponimayu. -- I zabrasyvaj v Balashihu, na uchebnyj centr "Vympela". Vse
ravno on prostaivaet. Da i podal'she ot lishnih glaz. Vse.
     -- S vashego pozvoleniya,-- otklanyalsya gost'.
     V priemnoj vyter uzhe ne tol'ko lob, no i  sheyu,  na kotoruyu upali  novye
problemy.


     V tihom omute...

     Strelyali iz  treh  polozhenij. Snachala tri vystrela --  v  pryzhke. Zdes'
vazhno  ne  spuskat'  glaz s  misheni,  a  ne smotret' na zemlyu i  mesto, kuda
padaesh'.  Vtoroe uprazhnenie --  perekat.  Katish'sya po zemle,  pistolet zazhat
obeimi rukami nad  golovoj. Strelyaesh'  v belyj svet, kak v kopeechku,  no shum
sozdaetsya dostatochnyj, chtoby ne ostavlyat' protivnika v  blagostnom val'yazhnom
sostoyanii.
     I --  kuvyrki. CHerez  golovu, plecho,  vpered, nazad i srazu  ogon'.  Ne
zaputat'sya,  v kakoj  storone  vrag,  i opyat'-taki dumat'  ne  o sobstvennom
prizemlenii, a o neobhodimosti nazhat' na spuskovoj kryuchok.
     Za trenirovkoj gruppy  Zaremba nablyudal izdali. Delal eto ne iz zhelaniya
podsmotret' chto-to v zamochnuyu skvazhinu, a iz chuvstva samouvazheniya:  ego poka
nikto ne predstavlyal kak komandira. No  glaz uzhe otmechal glavnyj nedostatok,
kotoryj on ne hotel by videt' u svoih podchinennyh: gruppy kak takovoj eshche ne
sushchestvovalo.  Strelyali shest'  chelovek, kotorye zanimalis' na ognevom rubezhe
kazhdyj sam po sebe. Patrony snaryazhali molcha, zhdali svoej ocheredi na strel'bu
v  odinochestve,  tem  bolee  k  strelyayushchemu nikto  ne  podhodil,  misheni  ne
osmatrival, sovetov ne daval.
     Isklyuchenie v kakoj-to stepeni sostavila zhenshchina, vozle kotoroj staralsya
nahodit'sya  poblizhe vysokij  svetlovolosyj  paren' s kosichkoj v  volosah. No
sudya po vsemu, zdes' prisutstvovala ne zabota o kachestve strel'by,  a chto-to
iz oblasti lyubovnoj liriki.
     --  Nu,  i kak oni vam  na pervyj  vzglyad?  -- pointeresovalsya Veniamin
Vital'evich.
     Ni  dolzhnosti  svoej, ni  zvaniya,  ni  dazhe  familii on ne  nazval  pri
znakomstve.  |to  iz  chekistskih  zamashek, a  kogda on  besprepyatstvenno  --
miliciya  i  rukovodstvo poligona vzyali pod kozyrek --  pro- ehal na zakrytyj
uchastok  "Vympela",  Zaremba  utverdilsya  okonchatel'no:  zvaniya i  dolzhnosti
segodnya -- erunda. Glavnoe -- ot ch'ego imeni ty dejstvuesh'.
     Ot ch'ego imeni dejstvoval Veniamin Vital'evich, ostavalos' sekretom. Ego
fraza "YA iz Kremlya" -- slishkom obshchaya. Tot pizhon, iz-za kotorogo podpolkovnik
rasstalsya s pogonami, tozhe priezzhal v Groznyj ot imeni Kremlya. Na proshchal'nom
uzhine,  obrashchayas' k  oficeram  brigady,  Zaremba  s  grust'yu predugadal:  --
Generalov i nachal'nikov snimayut i naznachayut, a voevat' budem my.  Teper' uzhe
-- vy...

     V  CHechne on  sam uzhe perestal ne to  chto zapominat' v  lico vse novyh i
novyh  svoih nachal'nikov,  a i  familii  ih ne  zapisyval.  Oni menyalis' kak
nosovye  platochki  u  ekzal'tirovannyh,  slezlivyh dam. CHtoby spasti  lico v
chechenskoj  avantyure, Moskva delala otchayannye  popytki  najti  sredi  voennyh
simbioz volka i ovcy. Hoteli spihnut' ves' pozor na armiyu, da eshche tak, chtoby
ona   ne   vzbuntovalas'.   I   odnovremenno   zakryt'    vspenivshiesya   rty
pravozashchitnikov, robko,  no uzhe povyakivayushchih na vlast' za CHechnyu. Trebovalos'
uchityvat'  Kremlyu i  mrachnye lica  teh, kto  zhazhdal  bystrogo  uspeha hot' v
chem-nibud'.
     V itoge poluchalos' sovsem ni k chertu, sovsem ploho: ni boevyh dejstvij,
ni  mira, odni podlosti. S  obeih storon. V takoj situacii  na vojnah narodu
gibnet vsegda bol'she.
     -- Nu, tak  chto? --  napomnil o  sebe Veniamin Vital'evich,  uvidev, chto
specnazovec ushel v vospominaniya.
     -- ZHenshchina-to zachem?  -- Marina? ZHila v Groznom, znaet yazyk. I ko vsemu
-- chempionka MVD po pulevoj strel'be.
     Ostal'nye?
     -- Ee svetlyj uhazher -- Ivan  Volonihin,-- ne mog ne zametit' otnoshenij
parochki  i  kremlevskij  poslannik.--  Al'pinist,  master  po  vyzhivaniyu   v
ekstremal'nyh  usloviyah.  A glavnoe -- vrach.  Tot, kotoryj snaryazhaet magazin
patrona-  mi,--  Semen Dozhdevik.  Praporshchik,  desantnik.  Ili,  kak  vy  nas
popravlyaete -- snachala desantnik,  a potom vse ostal'noe,-- pol'stil Zarembe
Veniamin Vital'evich, uvidev na grudi u podpolkovnika desantnuyu tel'nyashku.
     --  Dal'she,-- postaralsya ostat'sya  ravnodushnym  specnazovec:  emu  nado
skolachivat' komandu dlya boya, a ne dlya p'yanki.
     -- Misheni pinaet, nedovol'nyj,-- kapitan Vasilij Tumanov.  Pogranichnik.
Vsyu zhizn' na zastavah, prekrasno znaet gory.
     -- Gory znayut mnogie,-- ne udovletvorilsya kandidaturoj Zaremba.
     --   Nemnogosloven,--  vyterev  pot  so  lba,  dobavil  plyus   Veniamin
Vital'evich.
     Zaremba  otmetil,  chto on mgnovenno potel pri malejshej nestykovke s ego
otrabotannymi planami. Net, on ne iz  KGB, tam takih ne derzhali.  On v samom
dele iz Kremlya.
     Menya eto ne kasaetsya,-- snova  ne soglasilsya podpolkovnik s metodom, po
kotoromu  otbirali kandidatov.-- Mozhet  komu-to i  nuzhny molchuny, a  mne  --
professionaly. A tam pust' hot' arii poyut, hot' "Lebedinoe ozero" tancuyut.

     -- Otchayannyj. Govorit i delaet,-- vydal poslednij argument sobesednik.
     --  Ladno,  posmotrim. |ti  dvoe? --  ukazal  specnazovec  vzglyadom  na
ostavshihsya parnej.
     --  Levyj -- kapitan YUra Rabotyazhev. Miner: stavit, snimaet,  podryvaet.
Byl kontuzhen v Tadzhikistane. Vtoroj -- Igor' CHachuh, byvshij let- chik. No...--
operedil  on novoe nedovol'stvo specnazovca,-- kandidat  po  vsem nemyslimym
vidam  sporta.  Posle  uvol'neniya  v  zapas  sam  obival porogi  voenkomata:
prizovite hot' kuda - nibud'. Svoj chelovek.
     -- Menya predstavite vy? -- Da, pojdemte.
     Gruppa vstretila ih  vneshne  ravnodushno, hotya vzory podchinennyh soshlis'
na Zarembe eshche  do  togo,  kak ego predstavili. Komandir -- on i shchit tvoj, i
mech. Nagrada i vzyskanie. Budushchee. Kucher tvoih nervov. S kem povedesh'sya,  ot
togo  i  naberesh'sya.  Poslovica  starinnaya,  navernyaka  po   drugomu  povodu
pridumannaya, no  dlya armii bolee vsego podhodyashchaya.  Edinstvennaya ogovorka --
komandira ne vybirayut,  ego vsuchivayut  kak konfetku  v  neizvestnoj obertke:
chto-to est', a vkus i sort poka neizvestny...
     Nu vot vy i vse  vmeste,-- proiznes Veniamin Vital'evich, davaya ponyat' i
komandiru, chto  zamen v gruppe ne predpolagaetsya.-- Zadanie v obshchih  ofertah
vam izvestno: v otryade Odinokogo Volka imeyutsya dokumenty, kotorye mogut pro-
lit' svet na mnogie momenty  vojny v CHechne. V Kremle ochen' zainteresovany ih
poluchit'. Nadeemsya na vas.
     U  Zaremby  vystraivalas'  massa  voprosov,  na kotorye,--  on  ne  byl
naiven,-- otvetov  poluchit'  nevozmozhno. Komu imenno  v Kremle potrebovalis'
dokumenty? |ti dokumenty yavlyayutsya kompromatom  na CHechnyu ili  na  Moskvu? CHem
obernetsya ih dobycha -- mirom ili novymi  boyami? Komu podygryvaet  ego gruppa
--  interesam  strany  ili   mafioznoj  kuchke  del'cov,  ot  kotoryh  Kreml'
sovershenno ne zastrahovan?
     Zadal dva voprosa rangom pomen'she i znachimost'yu pozhizhe:
     Pochemu ne posylayut kadrovyh oficerov i kak nas vyvedut na otryad Volka?
     --  S  nim   inogda  peregovarivaetsya  po  sputnikovoj  svyazi  odin  iz
vliyatel'nyh   rossijskih  biznesmenov.  Tak   chto   v  nuzhnyj  moment  tochka
peregovorov budet zafiksirovana s  tochnost'yu do  metra. A  naschet armejskogo
specnaza...  Navernoe,  ne  nado  imet'  semi  pyadej  vo lbu, chtoby  ponyat':
oficial'naya informaciya  mgnovenno  stanovitsya izvestna  chechencam.  A  my  ne
dolzhny  dat' im  ni odnogo shansa perepryatat' dokumenty. |to poka vse,  chto ya
mogu vam soobshchit'.
     Pomolchal,  posmotrel  na  chasy,  slovno  imenno oni  otmeryali vremya  na
podgotovku:
     --  U  nas  odna  nedelya,  Vse,  chto neobhodimo -- pitanie, snaryazhenie,
oruzhie, -- budet vydeleno po pervomu trebovaniyu. ZHelayu uspehov.
     Podnyal, proshchayas', ruku, zasuchil nozhkami k ostavlennoj na obochine dorogi
mashine.  Specnazovcy molcha provodili  ego vzglyadami. Kogda BMV  skrylas'  za
stvorkami   poligonnyh   vorot,  povernulis'  k  komandiru:   davaj,  probuj
komandovat'. A my posmotrim.
     -- CHto  smotret',-- prekrasno  ponyal  ih  Zaremba.  Huzhe  vsego,  kogda
komandir prihodit v gruppu  poslednim i nevol'no  chuvstvuet sebya novichkom.--
Vremeni malo, a to, chto uvidel so storony, nizhe vsyakoj kritiki. Izvinite, no
budu govorit' zhestko. Esli hotim vernut'sya zhivymi.
     -- I chto zhe u nas... nizhe kritiki? -- pointeresovalsya uhazher Mariny.
     -- Segodnyashnyaya podgotovka pozvolit borot'sya s neploho obuchennoj gruppoj
protivnika, no  ostavlyaet malo  shansov vyjti  pobeditelyami. Menya  zhe volnuet
konechnyj rezul'tat.-- CHuvstvuya, chto  podchinennym nepriyatno s  pervoj minu- ~
ty slushat' ego  zamechaniya, tem ne  menee skazal i o  '  medlitel'nosti,  i o
razobshchennosti.
     --  A  sami  vy  otkuda,  pozvol'te   pointeresovat'sya?   --  prodolzhal
dopytyvat'sya Volonihin.
     -- Specnaz GRU, Glavnogo razvedupravleniya General'nogo shtaba.
     --  A-a,--  protyanul  Ivan,  i neponyatno  ostalos',  udovletvoren on
otvetom ili vzygrala-taki revnost', chto nad nim, "kagebeshnikom", nachal'nikom
vstal konkurent po razvedke.
     -- Prodolzhim trenirovku.  A s zavtrashnego  dnya perehodim na kazarmennoe
polozhenie. Sostav gruppy budu utverzhdat' nakanune vyleta v CHechnyu.
     Zdes' Zaremba  chuvstvoval sebya uverenno. Pust' Veniamin Vital'evich hot'
ves' Kreml' privezet ~ na smotriny, on soglasitsya pojti na operaciyu tol'ko s
temi, kogo sam poschitaet nuzhnym vzyat'.



     V etom ne somnevalsya  i  ya, uspevshij  uznat'  Zarembu  vo  vremya  svoih
predydushchih  komandirovok v  ego brigadu  specnaza.  Sobiral ya  material  dlya
zhenskogo zhurnala, kotoromu, esli chestno, poboku byli armejskie problemy.  No
chitatel'nicy  zateyali na  ego stranicah desheven'kij,  sentimental'nyj  spor:
mozhet li byt' nastoyashchaya lyubov' u voennyh? Redaktor pochuvstvovala zhilu i ujmu
novyh  podpischic i brosilas' na razrabotku  shel'fa  s vostorzhennymi  glazami
gimnazistki. YA baloval- sya liricheskimi zametkami v voennyh gazetah, tam menya
i razyskali.
     -- Nado  pomoch'  zhenshchinam.-- Davaya soglasie na  komandirovku  ot chuzhogo
zhurnala, glavnyj  redaktor  ne zabyl podmignut': -- Tol'ko ty  smotri, derzhi
marku. A esli nado, to i pokazhi, kak lyubyat voennye. Opyt-to navernyaka est'.
     Byl li u menya opyt v delah serdechnyh? A u kogo ego net! I pogony osoboj
roli v lyubvi ne  igrayut, zdes' zhurnal iznachal'no ne tgrav. Lichno u menya byla
takaya  situaciya: komnata v kommunalke i sosedi --  podsmatrivayushchaya  za vsemi
baba  Stepanida,  p'yanica Petro i,  konechno, Tanya. Muzh ee sidel  gde-to  "na
himii" za draku,  ya  vlyubilsya v nee po ushi, no holostyackuyu svobodu  poteryat'
po- boyalsya, i my rasstalis'.
     A  s pros'boj  zhenskogo  zhurnala  ya  poehal  v  specnaz GRU --  k  etim
razvedzveryam, vdovol'  po- motavshimsya po vsem  goryachim tochkam byvshego Soyuza.
Dnya dva  ili tri lazil vmeste so vzvodami i rotami po  chashcham i  ovragam, pil
spirt i bolotnuyu vodu,  el galety i mokric,  spal na  derev'yah privyazannym k
stvolam  i ne spal voobshche. Pro  dushevnye rosskazni, nuzhnye zhurnalu, vremenno
ne zaikalsya,  i menya,  kak govoritsya, specnazovcy po polnoj programme vodili
mordoj po stiral'noj doske,  pokazyvaya  boevoe  masterstvo i umenie. Dumali,
gotovlyu material dlya "Krasnoj zvezdy". A mne nuzhny byli dusha, lirika...
     Popalsya sam kombrig Zaremba, i to v poslednij den'. Ne usmotrel podvoha
v "zhenskom voprose". Posle okonchaniya uchenij i kruzhki spirta razberedil -- ne
bez moej pomoshchi  -- svoyu  dushu.  Nachal s  shutochek, uhmylochek,-- kak o chem-to
dav- nem i nesuraznom, nesushchestvennom dlya armejskoj  pechati. I kotoroe, esli
uzh zabyvaetsya im samim, navernyaka zabudetsya korrespondentom, utrom uezzhayushchim
iz ryazanskih lesov v blagopoluchnen'kuyu stolicu.
     Tol'ko korrespondentom nichego  ne zabyvaetsya. Tem bolee  v ruki shlo kak
raz  to,  radi chego zatevalsya ves'  syr-bor.  I  lish' kombrig ushel spat',  ya
vmesto  svoej  "spokojnoj  nochi"  prinyalsya zapisyvat'  v  bloknot tol'ko chto
uslyshannoe. Pro treh lejtenantov, priehavshih  v pervyj "afganskij" otpusk na
bereg  CHernogo  morya.  Pro  dezhurnuyu  --  tetyu  Ninu,  s  kotoroj  sluchilos'
iskupat'sya v  nochnom  more  na  zhenskom  plyazhe. Ee  slova --  "Najdi  menya",
sobstvenno, i oberegali podsoznatel'no Zarembu vsyu afganskuyu vojnu.



     Material pro zhenskij plyazh zhurnal ne napechatal. Nachalis' vybory, zhenshchiny
polezli v politiku,  v redakcionnoj pochte nashlos' pis'mo kakoj-to isterichnoj
demokratki  s  prizyvom ostavit'  kastryuli kak  perezhitok  kommunisticheskogo
breda i idti na barrikady  svetlogo demokraticheskogo zavtra. Novyj shel'f, na
razrabotku kotorogo  poehal uzhe ne  ya. YA prodolzhal  motat'sya po  garnizonam,
poligonam, aerodromam i prochim voennym tochkam. S grust'yu otmechal: chem bol'she
bushevali mitingovye strasti v Moskve, tem ugryumee  stanovilis' lica soldat i
oficerov, dyryavee ih odezhda, skudnee pishcha, holodnee kazarmy. Nesmotrya na vse
uvereniya vlastej, svetloe demokraticheskoe zavtra pereroslo v poslezavtra,  v
blizhajshee budushchee,  v  perspektivu,  v prognoz,  v  mechtu. Razrushalos'  vse,
stroilos' lish' blagopoluchie nemnogih "novyh russkih". Pir vo vremya chumy...
     Inogda natykalsya na zapisi, sdelannye u Zaremby v specnaze. Dazhe poslal
emu  podgotovlennyj  k pechati rasskaz.  No  otveta  ne  dozhdalsya:  navernyaka
podpolkovnik nosilsya po bol'shim i malym vojnam, vzahleb glotavshim rossijskih
parnej.  Vremya  ot  vremeni  pytalsya ugadat', gde on tyanet  svoyu  soldatskuyu
lyamku.
     Okazalos', sovsem ryadom, v Balashihe. Telefonnyj zvonok ot nego razdalsya
sovershenno neozhidanno. S  odnoj  storony, stalo neudobno,  chto  material  ne
uvidel svet,  a s  drugoj  -- ya obradovalsya, chto  specnazovec zhiv. Toroplivo
naprosil- sya na vstrechu.
     --  V   shest'   utra   na  avtobusnoj   ostanovke   okolo  KPP  divizii
Dzerzhinskogo,--  srazu  soglasilsya tot,  pravda, ne pointeresovavshis', kakim
obrazom ya doberus' v takuyu dal' v takuyu ran'.
     Dobralsya. I srazu uznal v odetom v kamuflyazh podpolkovnike geroya nekogda
"ne razrabotannogo  shel'fa".  On  tozhe vzglyanul na  menya nametannym  glazom,
ocenil polevuyu odezhdu i tut zhe, osobo ne vdavayas' v vospominaniya, perebrosil
v brone- transporter, urchavshij za avtobusnoj ostanov- koj.
     -- Na poligon,-- prikazal voditelyu.
     BTR  okazalsya   zabit  lyud'mi.  Mne   molcha  kivnu-  li,   potesnilis',
vysvobozhdaya mestechko. Poddavaya nam vsem  pod zad, boevaya mashina pomchalas' po
lesnym dorogam, slovno zhelaya vzbit' vnutri sebya iz nas maslo. Nashe  schast'e,
chto put' okazalsya ne dolgim.
     -- YA chego tebya pozval,-- otvel menya v storonku Zaremba uzhe na poligone,
kogda  vylezli iz  zheleznogo chreva i razminalis'  posle dorogi.--  Po- mnish'
svoj zhenskij plyazh?
     Plyazh byl ego, no ya kivnul.
     -- Treniruyus' zdes' s gruppoj, na  vse pro  vse -- pyat' dnej. Posmotri,
mozhet, chto-libo tebe podojdet --  vse  bojcy  i,-- on  posmotrel na devushku,
klanyayushchuyusya v  razminke  istykannoj  nozhami sosne,--  Marina  -- v zhizni  --
odinochki.  YA predpolagayu,  pochemu  imenno  takim  obrazom shel  podbor  v moyu
gruppu,  no  moi  umozaklyucheniya vse  ravno  nichego  ne  izmenyat.--  Postuchal
zadnikom botinka o zemlyu,  vydalblivaya  kablukom  borozdku.  Priznalsya  i  v
istinnoj  prichine svoego bystrogo soglasiya na vstrechu:  -- Ty dolzhen mne po-
moch'. Krome togo,  chto oni...-- on zapnulsya i po- pravilsya: -- ...chto my vse
odinoki,  u  nas net  i komandy. A  ee  nado  popytat'sya skolotit'. Ne  hochu
komandovat'  budushchimi posmertnymi geroyami, k tomu zhe ne osobo ponyatno za chto
pogibshi-  mi.  Vchera  perebiral  starye zapisi, natknulsya  na  tvoj  zhenskij
plyazh,--  on  uporno  prodolzhal  otnekivat'sya  ot  nego.--  I  podumal:  nado
probovat' variant i s toboj. Izvini, chto ispol'zuyu, no  mne nuzhno  sohranit'
lyudej,  i  poetomu vse uslovnosti  otmetayu. Esli est' vozmozhnost', potolkis'
tut  s  nami,  rassheveli  rebyat,  vstryahni   ih  so  storony,  tak  skazat',
dushevnosti. CHtoby oni pomnili, chto mogut poteryat',-- ne poboyalsya napomnit' i
svoyu nepriyatnuyu afganskuyu stranicu.
     -- A  menya voz'mete? -- chuvstvuya goryachen'koe, ya poproboval poimet' svoyu
zhurnalistskuyu vygodu
     Zaremba otrezal srazu, rastoptav tshchatel'no vybituyu transhejku:
     -- Net. Kategoricheski. Ni pri kakih usloviyah. Segodnya -- tol'ko ty mne.
     -- V CHechnyu? -- bezoshibochno ugadal ya chetverku v tablice umnozheniya dva na
dva.
     -- V nee,-- podtverdil rezul'tat Zaremba.
     -- CHto-to ser'eznoe? -- zadal i tut zhe ponyal naivnost' voprosa: specnaz
GRU po melocham v karmanah ne sharit. Sam zhe i perebil  usmeshku podpolkovnika:
-- Dobro. Ostayus'.
     Zaremba zagnal svoyu gruppu ne prosto v kazarmu. On zavel  ee v les i ne
razreshil  vyhodit' ottuda  ni  pod kakim  predlogom.  Eda -- podnozhnyj korm,
spat' -- v shalashe, gret'sya -- u kostra,-- zdes' on krutilsya kak staryj evrej
v lombarde.
     Vmeste s nim  krutilis' i  my. Strel'by, marsh-broski,  pohody po karte,
rukopashka, perevyazka ranenyh, vyhod na svyaz'  --  pod eti trenirovki,  mezhdu
prochim,  neploho shli i besedy  za zhizn'. A  pod  vechernij  kosterok i voobshche
stelilis'  kak salo  na chernyj hleb  -- polnaya garmoniya i appetit. A Vasilij
Tumanov, vcherashnij pogranichnik, dazhe poprosil:
     - YA kazhetsya,   ochen'   neozhidanno  ischez  dlya  odnoj   zhenshchiny.   Budet
vozmozhnost', pozvoni ej i skazhi, chto ya skoro vernus'.
     Istoriya eshche  bolee banal'naya,  chem  u  menya s Tat'yanoj  v  kommunal'noj
kvartirke:  vo vremya sobstvennogo  razvoda ~Vasilij  poznakomilsya s  sud'ej.
Vernee, snachala galantno nazval ee "Vashej svetlost'yu", a kogda ona popravila
-- sudej nazyvayut "Vasha chest'", ulybnulis' drug drugu.
     Mezhdu nimi, konechno, chto-to proizoshlo, no tem ne menee sud'ya ne razvela
Tumanovyh.  Na povtornoe zasedanie  v svyazi s otletom v CHechnyu kapitan teper'
ne uspeval, no emu vazhnee byl ne sam razvod, a slovo, dannoe "ee svetlosti".
     ...My sidim s  Marinoj v  bujstve-- letnej nochi so  vsemi ee vzdohami i
zapahami, nas rozovato osveshchaet koster, vokrug -- les.
     I  --  Ivan Volonihin. On  podoben stadu  bizonov, vytaptyvayushchih  zemlyu
vokrug vodopoya. No  ya tup i krovozhaden. YA vpilsya v svoyu dobychu i ni- chego ne
zhelayu  zamechat': ni toptanij,  ni  pokashlivanij,  ni treska  such'ev.  Zavtra
gruppa  uletaet v CHechnyu, Marina okazalas' edinstvennoj,  komu Zaremba skazal
kategoricheskoe  "net"  na  uchastie  v operacii,  i mne vazhno ulovit' chuvstva
cheloveka, kotoryj ne proshel po konkursu. Pust' dazhe i ne na vojnu.
     Marina rasstroena, razgovor ne podderzhivaet, no ya ne perestayu  beredit'
ee ranu i lezt' v dushu. Kogda eshche vypadet takoj syuzhet?
     Podlen'kij my vse zhe  narodec,  zhurnalisty. Svolochi. Vyruchaet  Zaremba,
neslyshno podoshedshij k kostru:
     -- CHto, gvardiya, ne spitsya? Ogon' imeet udivitel'noe svojstvo otklyuchat'
lyudej, zavorazhivat'  ih,  pogruzhaya  v  vospominaniya.  I  kogda ya  oglyadelsya,
okazalos': gruppa  uzhe v polnom sostave sidit ryadom i  smotrit  na  plamya. A
ono,   glupoe,   rvalos'  vverh,  pytayas'   raspolosovat'   ostrymi   pikami
navalivsheesya zhirnoe bryuho nochnogo neba i vyrvat'sya k zvezdam.
     Tol'ko  nochi  li boyat'sya odinokogo kostra! Ona legko otryvala i  tut zhe
bez sleda  proglatyvala  kusochki  plameni,  pridavlivaya obessilennyj ogon' k
uglyam. I novye porcii hvorosta -- lish' legkaya zakuska gurmanu, posle kotoroj
appetit  tol'ko  razygryvaetsya.  Ognyu  ves' les  otdaj  --  i okazhetsya malo.
Podvigayus', davaya  komandiru  mesto  na  brevne.  No podpolkovnik  spustil s
poyasnicy  privyazannyj  rezinkoj  kusok porolona,  sel na  etu samo-  del'nuyu
individual'nuyu podstilku. Vse, Zaremba tam, v CHechne...
     -- Zavtra v  shestnadcat' nol'-nol' pribyt' na  aerodrom, v  shestnadcat'
dvadcat'  --  kolesa   samoleta  v  vozduhe,  --  utochnil   poslednie  sroki
specnazovec.--  Ot  uchastiya  v zadanii eshche  mozhno  otkazat'sya, i bez vsyakogo
ob座asneniya  prichin,  "Net",-- i  vse.  Zadacha predstoit  naskol'ko  prostaya,
nastol'ko i nepredskazuemaya.
     --  YA ne soglasna  s  vashim resheniem  naschet menya,-- tut zhe  proiznesla
Marina.
     YA ne somnevalsya, chto ona  skazhet  chto-to podobnoe, i  dazhe otkinulsya na
lokti, davaya devushke i komandiru vozmozhnost' posmotret' drug na druga.
     Zaremba smotret'  ne stal. Otvetil v pustotu:  -- Tam ne kino. -- Znayu.
Potomu i nastaivayu na svoem uchastii.
     -- A ya  ne menyayu svoih reshenij. CHtoby zanyat' ruki  i ne vydavat' svoego
neudovol'stviya, podpolkovnik  vytashchil  iz  chehla  nozh, nazyvavshijsya  "korol'
dzhunglej"  -- tajnuyu zavist' vsej gruppy. Podvinul im  podgorevshie  s odnogo
kraya, no sumevshie bylo spastis' ot central'nogo ognya suchki-korotyshki.  Potom
otvintil kryshku  v rukoyatke. Iz nee pruzhinoj vydavilsya plastmassovyj patron,
zapolnennyj  kryuchkami,  bulavochkami, spichkami,  karandashi-  kom, igolkami  s
nitkoj, lejkoplastyrem, miniatyurnym skal'pelem,  pincetikom  i vsyakoj drugoj
melochevkoj.
     Podpolkovnik  posmotrel  na  kompas,  okazavshijsya v otvinchennoj kryshke,
slovno  podragivayushchaya   fosfornaya  strelka   ukazyvala   ne  tol'ko  storony
gorizonta, no i edinstvenno vernyj put' v otnosheniyah s komandoj.
     Perepalka ne poshla na pol'zu:  u kostra zatihli. Lish' potreskivali  kak
odinochnye vystrely raskalyvaemye zharom ugli.
     -- Togda  ya tozhe  govoryu  "net",-- neozhidanno, mozhet byt' i  dlya samogo
sebya, proiznes Volonihin.
     Vot tut uzh Zaremba rezko vskinul golovu. Doktor shel na princip, lish' by
ne ostavlyat' Marinu odnu. V lyubom inom sluchae Ivanu mozhno bylo aplodirovat',
no ved' rech' i v samom dele  shla ne o s容mkah  v kino. YAsno zhe, chto  Zaremba
prosto ograzhdaet Marinu ot opasnosti.
     Pervym   uspokoilsya   kompas.  Specnazovec   sverilsya   so  svetyashchimisya
pokazaniyami i s tak i ne pereborennym razdrazheniem prinyal otstavku doktora:
     --  Horosho.  Kto  eshche?  --  D-d-davajte  s-s-spok-kojnee,--   toroplivo
predlozhil Rabotyazhev, ot volneniya zaikayas' sil'nee obychnogo.
     --  CHto  spokojnee? --  pointeresovalsya zakusivshij udila  Zaremba. I  v
ocherednoj raz navernyaka pozhalel, chto soglasilsya prinyat'  gruppu, kak  kota v
meshke.
     L-l-lichno ya  ne hochu  s-s-ssor,-- obeskurazhivayushche otkrovenno  otozvalsya
saper.-- I n-nam nuzhen doktor.
     -- Nam nuzhno  doverie drug drugu i  besprekoslovnoe podchinenie,-- otmel
vse inoe Zaremba.-- Kogda ya govoryu "net", znachit -- net.
     -- Skazhite "da",-- tiho i zhalobno predlozhi- la vyhod iz spora Marina.
     Vse  pochemu-to  posmotreli  ne  na nee i  ne  na komandira, a  na Ivana
Volonihina --  chto  predprimet  tot? Oh,  dok-dok,  zagnal  ty  sebya v  ugol
nenuzhnym rycarstvom.  Moli teper' Boga,  chtoby Zaremba nastoyal na svoem. Ibo
esli chto-to sluchitsya s devushkoj, tebe takogo kresta ne vynesti...
     Ivan tol'ko  szhal guby, zato Zaremba vnov'  vzyalsya za rukoyatku  "Korolya
dzhunglej".  No chem emu  mog pomoch'  nozh v mirnoj  obstanovke, kogda ne nuzhno
nikogo ubivat' ili dazhe pugat'?
     Ne  daj Bog  nikomu okazat'sya na  meste  komandirov,  kotorye prinimayut
resheniya. I tem samym veshayut na sebya dushi podchinennyh...
     Hotya, esli smotret' s moej, zhurnalistskoj  tochki  zreniya, devushka,  kak
pisali ran'she  v peredovicah  o pobeditelyah socialisticheskogo  sorevnovaniya,
yavlyalas'  svyazuyushchim  i cementiruyushchim zvenom  gruppy. Po  krajnej  mere,  ona
nevol'no zastavlyala zabotit'sya o sebe i  ubirala  rashlyabannost'. Tem  samym
oberegaya muzhchin ot slishkom riskovannyh ili neobdumannyh reshenij.
     Pohozhe Zaremba i sam eto prekrasno proschityval, potomu v nem i borolis'
blagorodstvo  i  tochnyj  raschet.  I kogda on  mgnovenno  ne otreagiroval  na
pros'bu Mariny, kogda srazu ne prozvuchalo zhestkogo  "net", ne tol'ko ya, no i
ostal'nye  pochuvstvovali: reshenie  ne okonchatel'noe,  vozmozhny varianty.  Do
vzleta samoleta  ujma vremeni, i  Marina eshche mozhet poborot'sya  za  mesto pod
solncem. V smysle -- v stroyu. CHtoby pojti pod  puli. Gospodi, zachem eto  ej?
Zaremba, proyavi harakter,  sderzhis'  i  vse-taki ostav'  devushku na  Bol'shoj
zemle. Nespravedlivo eto, kogda odni zhenshchiny lezhat pod pulyami, a drugie -- v
vannoj,  napolnennoj shampanskim. A ved'  i pervoe, i  vtoroe dlya nih sozdaem
my, muzhiki.
     Davajte  ostavim  puli dlya  sebya... --  Spokojnoj nochi,--  nashel  samyj
vernyj  vyhod Zaremba.-- Otdyhajte. Zavtra dostatochno  napryazhennyj  den'.  I
pervym ushel v storonu shalasha.
     -- Otdyhajte,-- ehom povtoril Volonihin, podnimaya za ruku Marinu.
     On  imel na  eto pravo posle togo, chto sdelal. Vzroslye  lyudi,  oni  ne
stali  nikogo  stesnyat'sya  ili delat'  vid, budto mezhdu nimi nichego ne  pro-
ishodit. Ulybnulis' nam vsem i ischezli v lesu, ne boyas' ni mnogoznachitel'nyh
vzglyadov, ni osuzhdenij.




     ...Sovetu Zaremby i Volonihina idti  spat' posledovali Rabotyazhev i nasha
gidrometeorologicheskaya parochka -- Dozhdevik i Tumanov.
     YA,  ostayushchijsya v Moskve i nikuda  ne speshivshij, dumal o specnazovcah, a
luchshe,  chem u ognya, mesta dlya etogo  na zemle ne syskat'.  Naprotiv, v yarkom
otbleske kostra, molcha sidel byvshij letchik major Igor' CHachuh, kak okazalos',
moj  zemlyak.  Samoe  yarkoe  sobytie  v  ego  zhizni,  kak  mne  pokazalos',--
katapul'tirovanie  iz goryashchego raketonosna. U  voennyh,  vprochem, sluzhba ili
chto- to svyazannoe s nej vsegda vperedi planety vsej.
     Igor' dumal o  chem-to  svoem, no  lish'  ya  obratil  na  nego  vnimanie,
neozhidanno sprosil:
     Kak dumaesh', Zaremba voz'met Marinu?
     -- Pyat'desyat na pyat'desyat. '
     --  Volonihin  zrya  vylez.  Obojdemsya  bez  zhenshchin, i  komandir  dolzhen
nastoyat' na svoem.
     Kazhetsya, Zarembu vpervye nazvali komandirom v razgovore. Progress..
     -- Znat'  by, chto vse projdet  normal'no,-- v svoyu ochered' pomechtal ya o
nesbytochnom.
     Na  rastrevozhennyj Kavkaz edut, v ambicioznuyu i razdraznennuyu  CHechnyu --
ne na Kanary. A ved' eshche sovsem  nedavno, v  proklinaemye koe- kem sovetskie
vremena o Kavkaze pelis' inye pesni:

     Davno ne pahnut porohom ushchel'ya,
     I pesen smerti puli ne poyut.
     V gorah byvaet zharko ot vesel'ya,
     Kogda nevestu zamuzh vydayut.
     Mozhet,  vojnu razvyazali te, komu  byl  ne nuzhen  etot pokoj, kto sdelal
vse, chtoby vzorvat' iznut-  ri Soyuz?  Au, geroi,  pervymi podnyavshie  ruku na
Otechestvo! Vy orete tol'ko o reformah, a krovavye mal'chiki iz  Tadzhikistana,
CHechni, Pridnestrov'ya, oktyabr'skoj  Moskvy v glazah eshche ne plyashut? Net? Togda
u vas  ne to chto  blagorodstva ili sochuvstviya sobstvennomu  narodu net, no v
pervuyu ochered' net ni styda,  ni sovesti.  A bred-  ni o bor'be  s partijnym
totalitarizmom -- zadvorki  antisovetskoj  propagandy, kotoraya  nahodila kak
raz teh, komu nachhat' na Rodinu.
     -- Na rodinu davno ezdil?  --  pointeresovalsya  letchik, v dannyj moment
imeya v vidu Bryanshchinu.
     -- Davno.  Vse  nekogda,--  pochemu-to  stal opravdyvat'sya ya.  Vinovatye
vsegda opravdyvayutsya, a ne ob座asnyayut...
     -- Esli vdrug chto...--  Igor' protyanul listok s  telefonami i adresami.
Pochti kak pered etim pogranichnik.
     Znachit,  rebyata smotryat na zadanie dostatochno ser'ezno. I ocenivayut ego
trezvo.  A  ya opravd'vayus'  potomu,  chto  eshche bolee nih chuvstvuyu ser'eznost'
operacii...
     -- Pust' ne ponadobitsya,-- pryachu zapisku v bloknot.
     -- Pust',-- soglasilsya CHachuh s  pozhelaniem i posmotrel  na bloknot tak,
slovno ya zapryatal tuda ego sud'bu.
     Marinu i  Ivana iz  lesa  my  s Igorem tak i ne dozhdalis'.  Vrode  i ne
stavili sebe  takoj  celi, no pered snom oba posmotreli  na  chasy,  oglyadeli
temnotu vokrug sebya.
     Ot  vlyublennyh  odna pol'za -- oni ne zanimayut mesta  v shalashe. Znachit,
lyazhem my, raz ne "legla" v bloknot Marina.






     Rano utrom, kogda vse eshche spali, Zarembe prikazali pribyt' s gruppoj na
aerodrom ne v shestnadcat' chasov, kak obgovarivalos' ranee, a rovno v devyat'.
Vmeste s  Marinoj, hotya podpolkovnik  po mobil'nomu  telefonu  i predupredil
neizvestnogo  Veniamina  Vital'evicha  ob  isklyuchenii  Mariny   Milashevich  iz
komandy.
     -- Esli poedesh' s  nami do aerodroma, zahvatish' ee obratno,--  poprosil
menya Zaremba, ne stav sporit' v efire.
     -- CHto s Volonihinym? -- Letit.
     -- Po vozvrashchenii srazu pozvoni.
     Ne znayu kak naschet srazu, no ob座avlyus'.
     -- Navernoe, ya nichem ne smog tebe pomoch'...
     -- So storony vidnee. Sdelano maksimum. Spasibo.
     -- Esli chestno, zaviduyu.
     -- Ne  nado zavidovat' soldatu na  vojne. Tem bolee chto padal', kotoraya
sunula nas v chechenskuyu gryaz', nas zhe  eyu  potom i umoet. I mertvyh, i zhivyh.
Ili ne byt' mne generalom.
     Sudya po ego uvol'neniyu iz armii, generalom teper' emu ne stat' nikogda.
I  eto poterya v  pervuyu ochered' dlya  armii i strany, a  ne dlya  nego  lichno.
Professional ne propadet. Strana propadet bez professionalov...
     -- Zachem togda letish'? Bros' vse k chertovoj materi.
     Spennazovec obrechenno usmehnulsya i ob座asnil kak malen'komu:
     -- Sejchas, k sozhaleniyu, vremya rukovoditelej, A oni razuchilis' prinimat'
resheniya.  YA, podpolkovnik, eshche  zamenim: esli otkazhus',  najdut  drugogo.  I
mozhet poluchit'sya, chto huzhe menya.
     Vot esli  by nachali otkazyvat'sya ot etoj vojny generaly...  Ili hotya by
potrebovali raz- vyazat'  im ruki: voevat'  --  tak  voevat'! A to segodnya --
vpered,  a  nazavtra  ty  uzhe ubijca.  I --  nazad,  da eshche ne  strelyat'. My
nekotorye sela po pyat' -- sem' raz brali i otdavali obratno. Ot- da- va- li!
I kazhdyj raz -- s novymi poteryami. Ne znaesh', komu eto nado?
     Net, Zarembe nel'zya letet' v CHechnyu. |to ne Marina ne gotova k operacii,
a  on sam. V  nem bolit sama vojna i to, kak ee vela Rossiya. Kak s nim samim
oboshlis' tam.  Kak professional- specnazovec  Zaremba  svernet  gory,  a kak
chelovek -- ne pereplyvet i ruchej. CHto v nem vozobladaet?  Pointeresuetsya  li
hot' kto-libo  kogda-nibud'  ego  psihologicheskim sostoyaniem,  a  ne  boevoj
vyuchkoj?
     Poka  zhe  v ozhidanii "rafika",  vyslannogo za  truppoj,  kazhdyj korotal
vremya po-svoemu.  Podpolkovnik ushel  koldovat'  nad svoim  ryukzakom. Vasilij
Tumanov  metal  nozhi v sosnu,  na  svoe  ne- schast'e vyrosshuyu nepodaleku  ot
avtostoyanki.  Vsazhival kapitan nozhi bezoshibochno,  s raznogo  rasstoyaniya, no,
prismotrevshis', ya zametil osobennost' -- nikogda s chetnogo kolichestva shagov.
Vidimo, lezvie  dostigaet celi imenno s treh,  pyati, semi, devyati metrov.  A
esli sudit' po mnogochislennym zarubkam-shramam  na tele  sosny, provozhala ona
otsyuda ochen' i ochen' mnogih. Kuda? Skol'ko ne vernulos'?
     Volonihin,  stav na ruki  vniz golovoj, otzhimalsya ot  zemli.  Lico  ego
pobagrovelo ot usiliya, hvostik volos, styanutyh rezinkoj, okunalsya v pyl', no
Marina, opershis' na snajperskuyu vintovku,  smotrela na doktora voshishchenno. I
tot gotov byl zaryvat'sya  v pyl'  licom,  lish'  by  ne  ugas ogonek v glazah
devushki.
     Poyavlenie  v   gruppe   Volonihina   dlya  menya   ostavalos'  naibol'shej
psihologicheskoj zagadkoj. Nu ladno komandiry -- te vsegda rvutsya v boj, esli
ne trusy. No kogda vrach,  pust' dazhe v  proshlom i voennyj, sam naprashivaetsya
na vojnu,  i  vojnu ne za Otechestvo,  a po  suti bratoubijstvennuyu,  --  eto
absolyutno neponyatno,  Tem bolee  posle  skandal'nogo,  progremevshego  na vsyu
stranu resheniya  rukovoditelej Pervogo medicinskogo instituta ne prinimat' na
uchebu   byvshih   soldat-kontraktnikov.   Po  ih  mneniyu,   chelovek,  kotoryj
dobrovol'no, za  den'gi shel  ubivat'  drugih, ne mozhet po svoej  suti  stat'
vrachom.
     V chem-to  nachal'stvo medinstituta ponyat' mozhno  A vot Ivan...  Vprochem,
kakoe mne delo do nego?  CHelovek, kak pravilo,  prinimaet  tol'ko pohvalu  i
nagrady. Na ostal'noe oshchetinivaetsya...
     -- CHem ozabochen? Ryadom vnov'  stoyal Zaremba.  Griby rastut bolee shumno,
chem on hodit.
     -- Ozabochen? ZHizn'yu. Ee raskladom. -- I komu chto vygoraet?
     -- Boyus', chto nam,-- ya  obvel vzglyadom  gruppu,  ne otmezhevyvaya sebya,--
nichego.
     -- |to ty  bros',-- ne soglasilsya  podpolkovnik.-- Esli eshche i my v etoj
zhizni poteryaemsya, ne najdem orientiry, to komu vyzhivat'?
     -- Novym russkim.
     |to  ne  tak  strashno.  Sredi  nih, naskol'ko uspel  zametit'  za  svoyu
grazhdanskuyu zhizn', polno poryadochnyh lyudej.  Kotorye ne zashmygali nosom  i ne
zagnusavili, a zasuchili rukava i vkal'vayut. A podlosti hvataet vezde. Da mne
li tebe rasskazyvat'? Sredi vas, zhurnalyug, skol'ko umnichayushchih i pouchayushchih, a
sami palec o palec ne udarili?
     Nadeyus', ya k takim ne otnoshus'?
     --  Takie u  menya  by  ne  stoyali  zdes'.-- Podpolkovnik  pomolchal, no,
navernoe,  kogda-to zhurnalisty dostali ego, i  on  prodolzhil  temu sam: -- U
vashego brata  vsegda  preimushchestvo  pervogo  vystrela.  I  vybora oruzhiya. Ne
zamechal, chto vy rasstrelivaete lyudej iz lyubyh udobnyh vam polozhenij?  Potomu
vas i ne lyubyat.
     -- Nu ne vse zhe takie,-- prodolzhal zashchishchat' ya hotya by sebya. Hotya pravdu
ostavlyal za Zaremboj. ZHurnalisty lyubyat naletet', otyskat' samye poganye dyry
i sunut' tuda svoj nos. Potom  sdelat' glubokomyslennoe lico i, ni za chto ne
otvechaya,  pozhurit', pouchit',  pohodya  pohlopat' po shchekam kogo by to ni bylo.
Ah, kakie my umnye! Smelye! Principial'nye!
     A na samom dele, sobrav gonorary na chuzhih problemah, ostavlyaem cheloveka
odnogo.  A sami letim  dal'she, vynyuhivaya sensaciyu i delaya na nej  sebe imya i
sostoyanie.
     Trutni!
     Sam zhurnalist, no poroj ne prosto styzhus', a uzhe nenavizhu etu prodazhnuyu
v   bol'shinstve  svoem  professiyu,  lyudej,  podstraivayushchihsya  pod   glavnogo
redaktora, politicheskuyu vlast',  reklamnyh agentov,  no na vseh perekrestkah
orushchih o svoej nezavisimosti.
     Nezavisim specnaz. Vot oni zahotyat --  poletyat,  a net -- i nikto ih ne
sdvinet s mesta. Potomu kak v chechenskoj vojne ponyatiya  dolga i  sovesti,  na
chem  zizhdetsya oficerstvo,  ne sovpadayut.  Raboty v nej  -- da, pod  zavyazku.
Riska -- skol'ko  ugodno. Nervov,  otchayaniya, nerazberihi  -- tozhe  hlebaj iz
koryta. I imenno  na etu  chast' bojni brosayut Zarembu s gruppoj. Esli vyjdet
udacha,   mgnovenno   prisosutsya    kommentatory,    ocenshchiki,   provozhayushchie,
vstrechayushchie,  soprovozhdayushchie,  podpisyvayushchie:   "My  pahali"...   Proval  --
otduvat'sya podpolkovniku odnomu.
     -- Izvini.  YA,  navernoe,  peregibayu palku, no eto potomu, chto  nemnogo
dergayus',--   otkrovenno  priznalsya  Zaremba,  dumaya,   chto  ya  umolk  iz-za
zhurnalistiki.-- Srok mal, lyudi ne moi, zadanie temnoe...
     --  Ty,  glavnoe, ne zabud'  ob座avit'sya,  kogda vernetes',-- povtoril ya
pros'bu.
     -- Uspokaivaj, uspokaivaj. Blagoe zanyatie, osobenno v otnoshenii menya,--
raspoznal moyu po- speshnost' podpolkovnik.
     -- Kremen'?
     --  Ne zhaluyus'. Inache ne byt' mne...-- on vpervye  zapnulsya na  lyubimoj
priskazke, no zakonchil: -- ...pensionerom.
     Naschet  pensionerstva ne znayu,  a vot na voennom aerodrome v CHkalovskom
ot  rukovodstva gruppoj ego prakticheski otstranili. Polnen'kij, s kapel'kami
pota  na glubokih  zalysinah Veniamin Vital'evich  sam stal priglashat'  spec-
nazovcev  po odnomu v komnatu, na dveri kotoroj krasovalas' zelenaya tablichka
"Tamozhnya".
     Ee  uspeshno prohodil kazhdyj, potomu  chto nazad ne  vernulsya nikto. Dazhe
vyzvannaya vsled za Volonihinym Marina.
     --  Oh, vlezayu ya kuda-to po  samye ushi,-- ostavshis' poslednim, prishchuril
glaz Zaremba.  Slovno  pytalsya  prosmotret' cherez  dver', kak  ocenivayut ego
komandu i kakova rol' ego samogo v zakruchivayushchemsya dejstve.
     --  Pozhalujsta,-- v  tot  zhe  moment priglasili  na  "tamozhnyu"  i  ego.
Podpolkovnik protyanul mne ruku, no rasstat'sya nam ne dali.
     -- Izvinite, a eto kto? --  ozabochenno sprosil sportivnogo vida paren',
rabotavshij dvernoj ruchkoj.
     --  Moj  tovarishch,--  dazhe  ne  starayas'  kazat'sya druzhelyubnym,  otvetil
Zaremba. Obratil svoj  vzor snova  na  menya.--  Davaj, do  vstrechi.  I  bud'
poostorozhnee, malo  li  chto,-- poslednyuyu frazu on proiznes shepotom,  pokazav
glazami sebe za spinu.
     Nikogda ne otnosil sebya k panikeram,  no tut  serdce pochemu-to eknulo v
nehoroshem predchuvstvii.  A ved'  v samom dele:  ya nevol'no  soprikosnulsya  s
tajnoj, o kotoroj skoree vsego ne dolzhen byl znat'. O tom, kak nynche ubirayut
svidetelej, pust' dazhe i sluchajnyh, gazety pishut cherez den'. Sam pishu. I uzhe
poroj net raznicy, mafiya etim zanimaetsya ili vlast'...
     -- Vozvrashchajtes',--  otmetaya svoi, eshche  tol'ko predpolagaemye problemy,
otvetil specnazovcu.
     Za  nim zahlopnulas' dver'.  Kakaya  k chertu  " tamozhnya".  Zdes'  dolzhna
viset' tablichka "Vojna".
     ...CHastnik, soglasivshijsya podbrosit'  do metro, v proshloj, dorazval'noj
zhizni  navernyaka imel otnoshenie k organam, potomu chto  srazu  ot-  metil moyu
nervoznost'. Prismotrelsya i neozhidanno kivnul  na zerkal'ce zadnego vida: --
CHto, dogonyaet kto-to?
     Mne zerkala pokazalos' malo, ya obernulsya.
     Neskol'ko  mashin,  vylupivshis'  blestyashchimi  na  solnce  glazami-farami,
ugryumo  plelis'  za  nami.  Kakaya  iz   nih  mogla  prinadlezhat'  "naruzhke",
opredelit' okazalos' ne pod silu, i sosed podskazal:
     --  Posmotri vo vtoroj "strochke" bezhevuyu "vol'vo"  Za "prokladochkoj" iz
mikroavtobusa. Mashina kak mashina.
     -- Proverimsya,--  voshel  v neponyatnyj mne razh chastnik.  Vprochem, pochemu
neponyatnyj?  Esli on v  samom dele sluzhil v  kontrrazvedke,  to v nem sejchas
prosnetsya azart professionala.
     I togda -- derzhis'. Derzhalsya za skobu nad dvercej, potomu chto pomchalis'
s  takoj  skorost'yu  i  takimi  perestroeniyami,  chto  somnevat'sya,  kem  byl
voditel', bol'she ne prihodilos'. Posle razvala Soyuza u nas, k
     sozhaleniyu, polstrany  okazalos' v "byvshih".  I v pervuyu ochered' iz teh,
kto  sluzhil  Otechestvu,  a  ne  zagotavlival  sebe  solomku  dlya  podstilki.
Prosnetsya li kogda-nibud' sovest' u nyneshnih demokratov,  chtoby hot' na  mig
zabyt'  o sobstvennom  karmane i  podumat' o Rossii? Otkuda svalilas' na nas
eta svora, gde ee vzrastili  i kto vospityval?  Pochemu okazalis'  u vlasti i
pri  den'gah? Kak dolgo planiruyut zhirovat'? CHto stanut potom myamlit' v  svoe
opravdanie? Da i stanut li? CHto im mnenie drugih...
     --  "Naruzhku" sbrosish' v  metro,-- prodolzhal poluchat'  ya  instruktazh ot
parnya, neizvestno pochemu srazu prinyavshego moyu storonu. A vdrug ya vrag? Ili v
segodnyashnej Rossii tot, kto boretsya  s vlast'yu  --  iznachal'no drug prostogo
naroda?  -- Sdelaesh' dva-tri  vyhoda iz vagona  pered zakrytiem dverej, paru
peresadok -- i ostanesh'sya chist, kak koshelek pensionera. Bud'.
     YA prodolzhal ne verit'  v slezhku  za soboj.  V chest'  chego  ona? Zaremba
vypolnyaet  hot'  i delikatnoe,  no pravitel'stvennoe  zadanie, ya --  voennyj
zhurnalist, a ne shalava iz  bul'varnoj  gazetenki, sposobnaya rastyavkat' lyuboe
slovo po belu svetu. Zachem "naruzhka"? Esli u kogo-to voznikli ko mne voprosy
-- zadavajte otkrovenno, mne skryvat' nechego.
     Ubezhdal sebya  tak,  a sam  vvinchivalsya v tolpu u  turniketov.  Bezhal po
eskalatoru,  neskol'ko  raz prinimaya vpravo i propuskaya tekushchij sledom potok
vpered.  Potom ponyal, chto  vnizu menya zhdat' eshche udobnee  i prekratil popytki
pere- hitrit' sobstvennuyu ten'. A vdrug menya zahotyat ubrat'?
     CHush'.  Mel'knuvshaya mysl' pokazalas' nastol'ko nelepoj,  chto  usmehnulsya
sam.  No sam i pochuvstvoval, chto ulybochka-to vyshla nastorozhennoj. A  tut eshche
na glaza popalas' neestestvennaya  parochka v perehode:  paren'  v  invalidnoj
kolyaske bez  nog prosit  milostynyu, a  ryadom starushka prodaet penzu, kotoroj
ottirayut  mozoli  na pyatkah.  I  eto ne  paradoksy  moskovskogo  metro.  |to
segodnyashnyaya  zhizn'  Rossii.  Gde  molodym parnyam  otryvaet nogi v neponyatnyh
razborkah, a materej  zastavlyayut  torgovat', chtoby vyzhit'. |to  Rossiya,  gde
zakony i nravstvennost' -- raznye veshchi. Gde vlast' i narod -- sovsem ne odno
i to zhe. Gde ne v chesti chest' i edinstvo slova i dela...
     Net, v takoj Rossii mogut ubit' svoi. Mogut. Poetomu, ne zabyvaya sovety
voditelya, neskol'ko  raz vyskakival  iz  vagonov cherez  zakryvayushchuyusya dver'.
Propuskal elektrichki, perehodil na protivopolozhnye puti, slovno proehal svoyu
stanciyu. I staralsya uvidet' teh, kto stanet dergat'sya vsled za mnoj.
     No ili ya  byl  diletant  v shpionskih  shtuchkah, ili  nikakoj  slezhki  ne
velos': nichego ne uvidel.


     S tem i priehal domoj. Zato doma mladshaya doch' nayabednichala na starshuyu:
     -- A Tanya dnem ne hotela idti so mnoj igrat'.-- Tanya... V eti dni ochen'
chasto vspominal tu, v chest' kogo eto imya poyavilos' v nashej sem'e.
     -- A chto ty ishchesh'? -- ne otstupala mladshaya, kogda polez v samye dal'nie
shkafy  za samymi dal'nimi bloknotami. Telefon "kommunalki" sohranilsya.  Poka
zhena ne prishla s raboty, toroplivo nabral kod i nomer.
     Allo, kogo vam nadot'? -- poslyshalsya starcheskij golos.
     -- Baba Stepanida?
     SHCHas mushchinskij golos pozovu, a to nichego ne slyshu. Pet', podojdi, voz'mi
trubku.
     Bystree Petra prishla  moya zhena. Ona  zavozilas' s zamkom, i ya toroplivo
sprosil:
     Dyad' Petya, Tanya doma?
     A kto govorit?
     -- Kvartirant vash starodavnij. Ona doma?
     -- Sejchas  netu.  Kak muzha ubili,  tak uehala domoj. No skoro obeshchalas'
vernut'sya. Hochesh' uvidet', beri butylku i priezzhaj. No tol'ko vot kto ty, ne
pripomnyu.
     Kto ya takoj? Trus i bezdar'.
     -- Nu chto, lentyai,--  dobavila s poroga epitetov i zhena.-- Za hlebom-to
hot' shodili?
     -- Ty priedesh'? ZHdat'?  -- ne zhelal rasstavat'sya s nadezhdoj na halyavnuyu
vypivku dyadya Petya.
     Vryad li.  ZHizn'  vsegda  prizemlennee  mechtanij  --  eto  uzhe ponyato  i
projdeno. Hotya  kto nas postepenno  otuchaet ot poezii?  Tol'ko potomu, chto v
nej, nesmotrya na legkost', vse namnogo strozhe -- ritm, rifma...
     Kakaya  rifma  k slovu Tanya? Lyubov'? Medlenno  polozhil trubku na puzatyj
seryj telefon. Nado idti za hlebom...






     CHerez loshchinu  -- pulej. Odin bezhit -- ostal'nye prikryvayut. Dvizhenie po
lesu -- v shahmatnom poryadke. Sledom v sled davno ne  hodyat, zdes' ne detskaya
igra  v shpiony. Zasadu sleduet  ozhidat' v  lyuboe mgnovenie,  i  osnovnoe pri
vystrelah v upor -- ne okazat'sya pod odnoj ochered'yu.
     Prival -- kazhdyj  i otdyhaet, i storozhit samogo sebya.  Plyus  prikryvaet
spinu tovarishcha. Net nuzhdy bespokoit'sya i za svoyu -- prikroyut drugie.
     "Onemeli", lish' stupiv na territoriyu "svobodnoj i nezavisimoj Ichkerii".
Da i  o  chem razgovarivat' --  idti nado. Poglubzhe v  past'  tomu volku, chto
vybran chechencami dlya svoego simvola i zastyl na zelenyh znamenah i emblemah.
Kogda hishchnik otkusyvaet  ruku? Esli  pytaesh'sya vyrvat'sya. A vse nuzhno delat'
naoborot: esli hvataet  tvar' ruku,  zasovyvayut  ee  kak  mozhno  glubzhe ej v
past'.  Togda  zver'  zahlebyvaetsya,  sam razzhimaet  zuby  i  otskakivaet  v
storonu.
     V  tylah  Ichkerii razvedchiku spokojnee. V  tylah  boeviki hvastlivee  i
bezzabotnee. Federaly, konechno, mogut "pozvonit'"* v lyuboe selenie, no takoe
sluchaetsya ne  chasto, a  na vojne na  podobnom ne  zaciklivayutsya.  Net-net, v
tylah horosho -- hot' v svoih, hot' u protivnika.
     Dal'she sami.
     -- Dobro.
     Zaremba protyanul ruku kazakam, kotorye  veli ego gruppu tajnymi tropami
v nuzhnyj kvadrat.
     Eshche odna stranichka  chechenskoj  vojny,  malo afishiruemaya, no ot  togo ne
ischeznuvshaya  --  uchastie  v  nej  dobrovol'cev-kazakov.  V pervuyu  golovu --
terskih, pyatigorskih. Dva batal'ona  stanichnikov, polulegal'no  postavlennye
na dovol'stvie armii, umyvayas' krov'yu, dva goda tyanuli soldatskuyu  lyamku  na
chechenskom fronte.
     Bilis' kazaki  s chechenami lyuto,  drug druga  v plen ne brali.  Na  nih,
polulegal'nyh chernovyh  vojny, i vyveli Zarembu: eti provedut nezametno hot'
do samogo  Dudaeva,  esli  on  zhiv. Doveli.  Do  otmetiny  na karte, kotoruyu
ostavil  nogtem  ataman. V dejstvitel'nosti  eto  okazalos'  opushkoj dubovoj
roshchi, gde im i predstoyalo rasstat'sya.
     -- Byt' udache, -- vse tri kazaka-provodnika podnyali vverh avtomaty.
     -- Byt',-- v  otvet  otozvalas' gruppa. Skazali  hotya i polushepotom, no
vmeste poluchilos' dostatochno gromko dlya specnaza, Odnako Zaremba na etot raz
prostil prokol: inogda vazhnee nastroj podchinennyh, dazhe esli on ne stykuetsya
s konspiraciej.
     Kazaki razvernulis' v obratnuyu storonu -- nemolodye uzhe, navernyaka otcy
semejstv. A sluzhi oni v armii, podbiralis' by uzhe k pogonam  podpolkovnikov.
CHto ih zastavilo vzyat'  v ruki oruzhie?  O  romantike govorit'  glupo. Tol'ko
blizost'  doma  i zhelanie ostanovit' vojnu  kak  mozhno dal'she ot nego.  Da i
pokazat' bespokojnomu sosedu,  chto ryadom  tozhe ne oluhi.  I tot, kto pokazhet
zuby, v otvet poluchit zubotychinu, a ne zaiskivayushchuyu ulybochku.
     Razvedchiki provozhali vzglyadami kazakov  do teh por, poka te ne skrylis'
za sklonom. Ne zaostryali vnimaniya, no kazhdyj ponyal, chto obryvalas' poslednyaya
nitochka, svyazyvayushchaya ih s mirnoj zhizn'yu, Rodinoj.

     * Obstrelyat' (arm. zheg.).

     Pravitel'stvo hotya i tverdilo, chto CHechnya -- neot容mlemaya chast' Rossii i
nasha Rodina, no posle vsego svershivshegosya russkie ne osobo-to i zhelali imet'
v krovnom rodstve takogo shumlivogo i chvanlivogo bratca.
     Bar'er, kogda  trudno predstavit'  uhod  ot  Rossii  kakogo-to  naroda,
okazalsya preodolen, i russkie sami  nachali trebovat' ot pravitel'stva: dajte
vsem  "nezavisimym"  polnuyu  svobodu. Naipolnejshuyu.  No  --  s  obyazatel'nym
zakrytiem vseh  granic,  vvedeniem tamozhen, isklyucheniem  iz rublevoj zony. I
pust'  ta zhe CHechnya poprobuet zhit'  samostoyatel'no, ne imeya vneshnih granic  s
drugim mirom. I posmotrim, kto k komu pervyj priedet s poklonom...
     No to politika, emocii,  a Zaremba stoyal  s gruppoj na greshnoj zemle  v
greshnoe vremya.
     --  Vse!  --  oborval,  otrezal  on i  proshloe,  i  nastupivshee  gibloe
nastroenie.
     Sdelal  eto, vozmozhno,  slishkom grubo,  ved'  ne soldaty  iz  strojbata
stoyali pered nim. No v to  zhe vremya imenno potomu,  chto  ne zheltorotye  yuncy
vlezli  v  CHechnyu,  oni ego  i ponyali. ZHizn'  kazhdogo zavisla  na voloske,  a
volosok etot vsya- kij sposoben oborvat'. Im li ne znat' etogo...
     -- Ne stanem  o grustnom,--  grustno,  no ulybnulas' Marina. Okazalos',
chto hudo-bedno, no za nedelyu v gruppe nauchilis'  ulavlivat' i  ustanavlivat'
obshchee nastroenie. |to neskol'ko obradovalo podpolkovnika, i on s uzhe bol'shim
optimizmom  oglyadel  komandu.  Vzglyad  nevol'no  ostanovilsya na  Marine.  Na
"Tamozhne" Veniamin  Vital'evich myagko, no nepokolebimo otvel vse  ego popytki
isklyuchit' devushku iz operacii.
     --  Ona  uzhe  poluchila  avans,--  kak  poslednij  argument  on  polozhil
puhlen'kuyu  ladon' na sto- pochku sberknizhek u kraya stola.-- Zdes'  zhe i vashi
sorok procentov.
     Protyanutaya podpolkovniku sberknizhka okazalas' zapolnennoj na ego imya.
     -- Vozvrashchaetes'  i  poluchaete ostal'noe.  Vot "Trudovoe soglashenie" na
vypolnenie  stroitel'nyh rabot v CHechenskoj Respublike  i nashi obyazatel'stva.
Vot  vashi  doverennosti  drug na druga,  esli vdrug  kto-to...  Nuzhno tol'ko
posta- vit' obrazcy podpisej, kotorye notarius, s vashego  pozvoleniya,  gotov
zaverit'. Pryamo sejchas.
     Vse predusmotrel Veniamin Vital'evich.  Otrezal puti k otstupleniyu i tut
zhe zazyval  vernut'sya -- konechno, ne s pustymi rukami. No glavnoe, vrode  ne
lovchil i ne ostavlyal na  potom  dogovora i  obyazatel'stva. Znat',  dokumenty
Odinokogo Volka emu ili Kremlyu ochen' nuzhny. Ochen'.
     No Marina vse ravno ne poletit. Ili ona, ili on.
     -- Ili  ona,  ili  -- ya.-- Zaremba  dazhe ne stal smotret', kakaya  cifra
voshla v sorok procentov avansa.

     -- Vy oba,-- vse eshche myagko prodolzhal  vstrechat' soprotivlenie komandira
tolstyak, no kapel'ki pota s zalysiny platochkom promaknul.
     --  No  vy  ponimaete...  --  A vy? --  oborval  na etot  raz  Veniamin
Vital'evich.-- Vy dumaete, ona ot horoshej zhizni bezhit na vojnu? CHto ona imeet
na  segodnya? Tol'ko sluzhebnuyu  komnatushku v  podmoskovnyh lesah, kotoroj ona
navek  privyazana k kolonii. Samu koloniyu. Mozhno tol'ko predstavit', do kakoj
stepeni  ej  vse eto obrydlo. A  ty hochesh', chtoby  ona  do konca  dnej svoih
sluzhila v lesu nadziratel'nicej?
     -- Nu pochemu zhe... -- A potomu, -- prodolzhal napirat'  tolstyak.-- I vot
ona zahotela  zarabotat'  deneg  i  kupit'  kvartiru v Moskve. I u  nee, kak
ponimaesh', tol'ko dva puti -- na panel' ili na vojnu. Ty zhelaesh' videt' ee v
bordele?  Pojmite,  podpolkovnik,  eta  komandirovka  dast ej srazu  stol'ko
deneg, chto ona smozhet reshit' polovinu svoih problem. I nachat' novuyu zhizn'. I
ne nado otbirat' u nee etot shans. Lichno ya ne hochu.
     Zaremba  snik. V  otlichie  ot  nego, zanimavshegosya  boevoj  podgotovkoj
gruppy,  Veniamin  Vital'evich  zalez  v problemy Mariny i teper'  kryl lyuboj
kozyr'.
     --  A eto  vam  na dorogu i  vsyakie nepredvidennye rashody,--  Veniamin
Vital'evich  protyanul podpolkovniku peretyanutye rezinochkoj stopki dollarov  i
rublej.--   Mozhete   tratit'   po  svoemu   usmotreniyu.  Maskset'   "Krona",
maski-chulki,-- slovom, vse, chto zakazyvali, zdes',-- on ukazal na stoyavshij u
vhoda ryukzak.
     --  Horosho,-- prinyal den'gi  Zaremba.  --  Vashi dokumenty  prikrytiya,--
tolstyak podal specnazovcu udostoverenie.
     Major  milicii.  V  komandirovke  --  zadanie  na  poisk  tel  pogibshih
sotrudnikov MVD.
     --  Pohoronnaya  komanda?  --  usmehnulsya Zaremba.  Veniamin  Vital'evich
razvel rukami:
     --  Gumannost' vsegda  otkryvala  samye  prochnye dveri  i  rastaplivala
serdca. |to -- na vsyakij sluchaj dlya svoih, chtoby men'she zadavali voprosov.
     Bylo zametno,  chto  on  rad  smene  razgovora. Eshche  by  --  ot  nego  i
trebovalos' isklyuchit'  lyuboj shum  vokrug  gruppy.  I nikakih  otsekayushchihsya i
ostayushchihsya  --  malo   li   chto  nachnut  boltat'.  Vse,  kogo  pervonachal'no
otobrali,--  poleteli,  i  komu  povezlo  --  priletyat. Poluchili  den'gi  --
razoshlis'.
     Zato Zaremba yasno predstavil, kak plotno, namertvo oni shvacheny potnymi
puhlymi  ruchonkami  Veniamina Vital'evicha. Dumal,  na "grazhdanke" vse proshche,
chem v armii. Teper'  znaet: da, v vojskah vse namnogo grubee, no zato ne tak
potno i lipko. Dushno na vole-to, okazyvaetsya!
     Na vojnu. Hot' i v CHechnyu -- no podal'she ot dushnoj mnogoznachitel'nosti.
     -- My gotovy.
     --  CHudnen'ko. Vash  pozyvnoj  --  "Kobra": sushchestvo ostorozhnoe,  no pri
opasnosti kusaet  pervoj i smertel'no. Dumayu, dnya  cherez  tri my  vstretimsya
zdes' zhe. S  vashego  pozvoleniya,  samolet do Mineral'nyh Vod zhdet vas, a tam
vas vstretyat i utochnyat poslednie detali.
     Utochnyali ne v Minvodah, a v Pyatigorske, kuda  ih privez iz aeroporta na
obed suhoshchavyj intelligentnyj starik.
     --  Vyhod   zavtra   na   rassvete,  Terskoe  kazach'e   vojsko  vydelit
provodnikov. CHasov v pyatnadcat' na vas vyjdut po  svyazi i soobshchat koordinaty
poiskov ob容kta. Vse dal'nejshee -- ishodya iz zadaniya i situacii.
     Situaciya  poka  skladyvalas'  normal'no:  gruppa  v CHechne,  do svyazi  s
Moskvoj  ostavalos' okolo chasa.  Idti dal'she smysla ne imelo, vdrug pridetsya
vozvrashchat'sya. Pri takom rasklade luchshe ustroit' perekur.
     -- Perekur,--  podtverdil  Zaremba  svoi mysli komandoj. I srazu ocenil
Rabotyazheva.  Tot obo- shel, proveril kazhduyu kochku, kust na opushke, gde reshili
ostanovit'sya.  Glaz  sapera  ne  otmetil  ni- chego  podozritel'nogo,  i  YUra
razreshil raspolagat'sya. Navernoe, mozhno bylo  predlozhit' poobedat'  vmeste i
kazakam, no potom Zaremba uspokoil sebya: im predstoit doroga nazad, a lishnij
chas  na  voyuyushchej  territorii  vsyakih raznyh  sluchajnostej tol'ko  dobavlyaet.
Potom, po voz- vrashchenii, mozhno budet  podnyat' stakan i skazat' chistoserdechno
kazach'e "Lyubo".
     Svoi plastmassovye stakany  napolnili kipyatkom  iz termosa, rastvoriv v
nih briketiki gribnogo supa. Zapah poshel takoj, chto vse zaverteli golovami i
postaralis' proglotit'  bul'on  kak mozhno  skoree.  Vse-taki ne zrya razvedku
sazha- yut  na suhpajki. Pro pyatnadcat' chasov, vremya vyhoda v efir, vse znali,
i chem blizhe strelki sobiralis'  "derzhat' ugolok",  specnazovcy podtyagivalis'
poblizhe k komandiru. Hotya chto osobennogo mogla skazat' Moskva? Ona i skazala
vsego odnu frazu: -- Semnadcat'.
     A hot' dvadcat' pyat'.  Kvadraty nanosili na kartu CHechni proizvol'no, no
gruppa sklonilas' nad korichnevo-zelenym topograficheskim listom, ozhidaya, kuda
tknet ostriem "Korolya dzhunglej" Zaremba.
     Ukolol zelenuyu klyaksu ne tak uzh i daleko ot mestonahozhdeniya gruppy -- v
polutora  chasah  horoshego  hoda.  V  Moskve  inoj  raz   do  raboty  stol'ko
dobirayutsya, a im predstoyalo dobezhat' do vojny. Ne byt' im pensionerami, esli
k vecheru ne zarabotayut ostavshiesya shest'desyat procentov.
     -- Nogi v ruki,-- proiznes podpolkovnik. I rasstavil "shahmaty": -- YUra,
ty pervym. Gde mozhno -- begom. Semen,-- poiskal glazami Dozhdevika.
     -- YA,-- otozvalsya praporshchik, vystupiv iz-za kustov:  poka vse nablyudali
za kartoj, on dobro- vol'no nes ohranu gruppy.
     -- Prikryvaesh' Rabotyazheva, i tol'ko ego. Gruppu zamykaet CHachuh. Vpered.
     Slozhnost' bega po lesu --  ne uspevaesh' orientirovat'sya  i ochen' trudno
vyderzhivat'  pryamoj  put'.  Vse  norovish' obognut'  slishkom  nizkie derevca,
podnyrnut' pod  te  derev'ya, gde pobol'she  sveta.  A  sveryat'sya  s  kartoj i
kompasom trebovalos'  postoyanno: promahnesh'sya  na delenie -- i mozhno  bezhat'
hot'  do  samogo Indijskogo okeana,  myt' sapogi  v kotorom prizyval v  svoe
vremya Vladimir Vol'fovich ZHirinovskij.
     -- Levee.  eshche levee,-- podpravlyal ostrie bega Zaremba. Im k Indijskomu
okeanu  ne trebuetsya.  Nuzhno  zalezt' v past'  k Odinokomu Volku.  I vyrvat'
dobychu.
     Tol'ko navernyaka on ee s soboj ne nosit. Ottogo nuzhno sest'  na hvost i
pritashchit'sya  za boevikami v  lager'.  Vyzhdat'  ryadyshkom  s  lezhbishchem noch', i
utrom,  kogda  banda  ujdet na ocherednoj zahvat  poezda,--  a kommersant  iz
Moskvy  vyhodil  na  Volka imenno po povodu ego  dvizheniya,--  vzyat'  shtabnuyu
zemlyanku. A v nej -- nebol'shoj zelenyj sejf s ruchkoj-shturvalom.
     SHifr Veniaminu Vital'evichu razuznat'  ne udalos',  no Rabotyazhev poluchil
plastilinovuyu  hrenovinu, kotoraya bez ognya  i dyma  vyrezhet  lyuboj zamok  za
schitannye sekundy. Vse pochemu- to dumayut, chto samye sekretnye v armii -- eto
svyazisty.  No  tshchatel'nee,  chem podryvnikov, sejchas  v  razvedku ne otbirayut
nikogo. Ih  takomu uchat, chto sapery v  sekundu  sposobny raznesti v prah to,
chto sozdavalos'  godami i vrode by samym tshchatel'nejshim obrazom ohranyaetsya. I
pust'  posle  etogo  zasekrechennye  svyazisty  vyhodyat  v  lyuboj efir s lyuboj
informaciej pod lyuboj shifrovkoj -- budet uzhe pozdno...
     -- SHagom,-- podal negromkuyu komandu pod- polkovnik,  kogda votknulis' v
semnadcatyj kvadrat na karte, a na mestnosti pereprygnuli nebol'shuyu  rechushku
na dne ovraga.
     Vystroili "elochku" --  oruzhie napravo- nalevo cherez odnogo. Afgan  hot'
kogo-to chemu-to nauchil.
     Zaremba  v  poslednij  raz  pozvolil sebe  obratit' osoboe vnimanie  na
Marinu. Volonihin derzhitsya k nej poblizhe, slovno nadeetsya v sluchae opasnosti
zakryt' devushku soboj.  |h,  dok-dok, neuzhel' ne znal,  chto na vojne pervymi
stradayut romantiki? Molis' vsem bogam, chtoby proneslo.
     Marina uvidela vzglyad komandira, obodryayushche ulybnulas': ne  podvedu, vse
obojdetsya. K sozhaleniyu, ne ot tebya eto zavisit, devochka.
     16

     K tomu  zhe nutrom pochuyali, chto  stupili na zemlyu Volka: vozduh sposoben
derzhat'  zapah  opasnosti, i  horoshij specnazovec  nyuhom  vychislit istochnik.
Dvizhenie razvedchikov  otchetlivo zamedlilos', dyhanie oni sderzhivali v grudi,
ne  davaya emu  s shumom  vyryvat'sya  naruzhu.  No, kazhetsya, ono zamerlo vovse,
kogda uvideli otkryvshuyusya im kartinu.
     U  dorogi,  tol'ko  bochkom, kraeshkom kosnuvshejsya  dubovoj roshchi, stoyali,
utknuvshis'  v   pri-  dorozhnuyu  kanavu,   dva   sozhzhennyh  gruzovika,  zhutko
vystavivshih  naruzhu  svoi  zakopchennye  vnutrennosti.  Mezhdu  gruzovikami  v
neudobnoj poze, podvernuv nogu, lezhal soldat. Bud' zhiv, uzhe davno pomenyal by
polozhenie...
     Marjna, serdobol'naya dusha,  pervaya podalas' k nemu,  no Rabotyazhev uspel
perehvatit' devushku za ruku  i, ne  vypuskaya, oglyanulsya  na komandira.  Tomu
iz-za derev'ev kartina videlas' ne polnost'yu, no kogda vystupil  na prosvet,
ponyal: ostorozhnost' sapera imela pod soboj osnovaniya.
     Ryadom s mestom boya, v  bokovom uglublenii kanavy, vidnelsya holmik. Esli
eto  mogila  ostal'nyh  pogibshih,  to  pochemu  ne  predali  zemle  i   etogo
neschastnogo soldata, ostaviv ego lezhat' mezhdu mashinami?
     -- YA p-posmotryu,-- odnimi gubami dolozhilsya Rabotyazhev.
     -- Semen,-- na vsyakij sluchaj napomnil Dozhdeviku  ego obyazannosti berech'
sapera podpolkovnik.
     Obidel praporshchika:  tot i tak  kuricej-nasedkoj vertelsya vokrug gruppy.
No slova komandira postaralsya  vosprinyat' ne kak napominanie, a kak pros'bu:
mol, polozhit'sya mozhem tol'ko na tebya.
     Zaremba legkim nazhimom na plecho poslal sapera na otkrytoe mesto. YUra na
kolenyah ostorozhno pokrutilsya vokrug pogibshego, s somneniem pokachal golovoj i
dal   otmashku   podpolkovniku   --   uhodim.  Specnazovec   nekotoroe  vremya
pokolebalsya, no potom vse zhe razvernul gruppu i uvel obratno v les.
     --  CHto  tam?  --  ne boyas' pokazat'sya naivnoj, pointeresovalas'  cherez
neskol'ko metrov Mari- na u Rabotyazheva.
     Mozhet b-byt', z-zaminirovan.
     -- Trup?
     I-imenno t-trup,-- kivnul saper.
     -- A esli... net?
     Saper  nichego  ne  otvetil.  Resheniya  prinimaet  Zaremba,  i tomu  tozhe
ostavlyat' nepogrebennogo soldata navernyaka bylo  stydno. No  podpolkovnik na
to i komandir, chto v pervuyu ochered'  dumaet  o zhivyh. I o vypolnenii zadachi.
Esli sluchitsya podryv, ego eho v kustah ne  spryachesh', on nastorozhit Volka,  a
eto sovershenno ni k chemu, da eshche na samom nachal'nom etape operacii.
     --  A  esli n-net, to  n-net,--  chut'  rezkovato,  za-  ranee volnuyas',
otvetil Marine Rabotyazhev.
     Ob座asnyat' nekogda,  chto oni ne  na  studencheskih  raskopkah  pogibshih v
Velikuyu  Otechestvennuyu  gde-nibud'  na  territorii  nyne  mirnoj  Smolenskoj
oblasti, a na vojne. Zdes' vybor prihoditsya delat' namnogo chashche. I na pervyj
vzglyad ne vsegda vrode bolee nravstvennyj.
     Otyskivaya  sled Volka, prochesyvali teper'  les "grebeshkom". Semnadcatyj
kvadrat,  otkuda  velis'  peregovory  s  Moskvoj  --  vsego-to  kilometr  na
kilometr, poetomu  ne  mozhet byt', chtoby vzglyad ne spotknulsya o kakuyu-nibud'
zacepku. Volku storozhit'sya nezachem, sledy navernyaka sushchestvuyut i ih ostaetsya
tol'ko obnaruzhit'.
     Pervym,   trebuya  vnimaniya,  podnyal  ruku  Tumanov.   Pogranichnik  est'
pogranichnik,  talant  vmeste  s  lichnym  oruzhiem na sklad  pri  "dembele" ne
sdaetsya.
     Okurki "LM" valyalis' nebrezhno -- ne soldatskie, kotorye dokurivayutsya do
izzhevannogo   fil'tra,  a  otbroshennye  posle   neskol'kih  zatyazhek  v  svoe
udovol'stvie  i  s  soznaniem togo, chto  v karmane eshche celaya  pachka i  mozhno
pozvolit' sebe poshikovat'.  Ili v  samom dele vremeni u kurcov tol'ko i bylo
-- vyjti v efir i uznat' u biznesmena raspisanie gruzovyh poezdov. CHto zhe za
svoloch'  v  Moskve  prodaet   svoih?  I   skol'ko  ih,  takih  blagodetelej,
vystupayushchih pod lozunga- mi zashchity prav cheloveka? I  glavnoe: pochemu oni eshche
ne v "Matrosskoj tishine",  esli o nih znayut v Kremle? A mozhet, imenno potomu
oni na svobode, chto podobravshimsya k vlasti  segodnyashnim  pravitelyam bardak v
CHechne samim vygoden?
     CHem bol'she zadaval Zaremba sebe voprosov, tem glubzhe vlezal v politiku.
A chem dal'she vhodil v eti  kushchi, tem neuyutnee emu stanovilos'  ot  nravov ee
obitatelej. Luchshe uzh rassmotret' , okurki da vdavlennye v podatlivuyu lesnuyu,
zemlyu sledy. Listva, pravda, spruzhinila i delaet vid, budto  na nee nikto ne
stupal --  no  eto vse chechenskie shtuchki, vse protiv federalov. No  ne vyjdet
nynche, ne poluchitsya. Ne na teh napali. Otodvinuv list'ya, Tumanov i Zaremba ~
posmotreli v odnu  n tu zhe storonu. Da, Volk ushel  . v les, ushel netoroplivo
-- tak dejstvuyut, kogda v okruge net ohotnikov. No nynche ohotnik nashelsya. Ne
hotelos' by bravady, da eshche  prezhdevremennoj, no pro sebya Zaremba reshil: ego
vystrel prozvuchit pervym. A znachit, pobednym. -- Poshli perekatom,-- oshchushchaya v
sebe zarozhdayushchijsya zud, otdal on komandu.
     -- Perekatom,-- peredali ot odnogo drugomu komandu v gruppe, potomu chto
slova komandira  vyshli i zamerli okolo ego rta.  Odin dvizhetsya --  ostal'nye
prikryvayut. Dazhe ne perekat eto, a gusenica, podtyagivayushchaya svoe telo k celi.
Katilis'- podtyagivalis', vybiraya samyj legkij put'. I ne oshibalis' -- Volk v
samom  dele  ni  ot  kogo ne  pryatalsya, lyudej trudnostyami  po dopolnitel'noj
ohrane ne nagruzhal  i  sledov  svoih ne zametal. Vskore poslyshalis' i golosa
boevikov. Dognali.
     Poshli eshche tishe  i  ostorozhnee. Net, vse zhe horosho razvedchiku v glubokom
tylu  protivnika. Krasota! Umej samyj mizer,  i  nepriyatel'  sam privedet  k
svoemu nochlegu.
     Nochleg ne nochleg, a kuhnej zapahlo. Vozbuzhdennye  vozglasy volch'ej stai
podtverdili, chto oni priblizhalis' k baze, i Zaremba ostanovil gruppu. Teper'
-- vse. Ni shagu vpered. Kak ni bud' bespechen Volk, a posty vokrug lagerya  on
uzh rasstavil tochno. A pri poyavlenii komandira  ohrana po krajnej mere pervoe
vremya  stanet  demonstrirovat'  revnostnoe otnoshenie k sluzhbe. Radi  Allaha,
rebyata, sluzhite i vysluzhivajtes'. Nastoyashchaya vstrecha vperedi. I opyat' Zaremba
uspel otmetit', chto ot ego  dum popahivaet  bahval'stvom.  CHecheny  --  narod
goryachij,  vojna  ih  nauchila  mnogomu,  i esli  schitat'  boevikov  det'mi  s
rogatkami,  sam  ostanesh'sya  na  rasterzanie  shakalam  i  pticam,  kak   tot
neschastnyj soldatik okolo sgorevshih mashin.
     Vospominanie  o nem  bylo  nepriyatnym.  I  skoree  potomu,  chto  gruppe
prishlos'  ujti  ot pogibshego,  dazhe ne  predav telo zemle. Kogda  takoe bylo
vidano?
     Podavlyaya nedovol'stvo soboj, Zaremba ostanovilsya. Vglyadelsya v kartu.
     Mesto, k kotoromu  vyshli, on by  i  sam  prismotrel dlya bazy.  Sleva --
plotno sbivshiesya korichnevye  linii,  pod kotorymi tonkoj  sinej  ni-  tochkoj
sumel  prolech'  po  dnu  ovraga ruchej. S  drugoj  storony  korichnevye  linii
gorbatilis' do nebol'shogo poselka i uzh tam rezko  sbrasyvali vniz i  dubovuyu
roshchu,  i  doma.  S  voennoj  tochki  zreniya  ideal'no:  ovrag  prikryvaet  ot
neproshenyh gostej, a  vzgorok zashchishchaet,  sozdaet "mertvuyu zonu" pri strel'be
artillerii.
     Bravo, Volk. Ty navernyaka sluzhil v Sovetskoj Armii.
     --  Othodim,--   vse   tak  zhe  negromko   prodolzhal  otdavat'  komandy
podpolkovnik.
     Na  etot  raz volnoj peredavat'  ukazanie  ne  potrebovalos',  tak  kak
dvizheniya  komandira govorili sami za sebya. A othod --  eto blago:  tem,  kto
pust' vchera eshche  schitalsya trizhdy opytnym, no davno  ne hodil pod pulyami i ne
nyuhal opasnosti,  na  pervyj  raz luchshe  otojti i  uspet'  hlebnut'  svezhego
vozduha. Uspokoit'sya. Teper' uzhe ne  po nyuhu, a po karte otyskali sebe mesto
dlya otdyha  i nochlega.  Podal'she  ot  ovraga  -- voda,  k  sozhaleniyu, vsegda
privlekaet lishnee vnimanie.  Poglubzhe v burelom,  kuda dazhe volki  ne stanut
peret'sya. K tomu zhe noch'yu.
     -- Na noch' ostaemsya zdes',-- ocenil stoyanku Zaremba.
     Matematika razvedki: boevaya zadacha minus komfort dayut v itoge zhizn'.
     No  lezhbishche  gotovili   akkuratnen'ko.   Vystelili  lozhbinku  list'yami,
vetkami,  mhom, zanavesilis'  maskirovochnoj  set'yu "Krona". V Balashihe dolgo
verteli privezennye  Veniaminom  Vital'evichem spal'nye  meshki,  no  v  konce
koncov  otkazalis'  ot  nih  -- hotya i  ne ves, no  zato  ob容m  oni vse  zhe
sozdavali,   i   Zaremba   poprosil  prigotovit'  dlya   gruppy  obyknovennye
brezentovye  podstilki.  Razmyshlyal:  ne   na  kavkazskuyu  nedel'nuyu  svad'bu
sobralis',  a radi tepla na odnu-dve nochi  on manevrennost'yu i bezopasnost'yu
gruppy zhertvovat' ne  sobiralsya. Koster tozhe ne razreshil razvodit'.  Horoshij
nos dym v lesu chuvstvuet kak alkash vypivku, a semnadcatyj kvadrat  -- ryadom.
Da i na son osobo  ne zaglyadyvalis' --  chasov v pyat' utra  zhelatel'no lezhat'
okolo  lagerya Volka i svoimi  glazami  sledit',  skol'ko  chelovek  uhodit na
zheleznuyu dorogu, a v kakih mestah i kto ostaetsya v lagere.
     Dezhurstvo posle nekotorogo razdum'ya raspredelil tak, chtoby  Volonihin i
Marina otstoyali svoe vremya do temnoty. Eshche privorkuyutsya ryadyshkom, sogreyutsya,
polozhat  golovy  drug  drugu na  plechiki  i  prikornut  v  blazhenstve.  Doma
otospimsya.  Kazhetsya,  Ivan rasschityval  kak  raz  na  obratnoe,  hotel  dazhe
predlozhit'  svoi uslugi  na  samoe tomitel'noe  -- predrassvetnoe vremya,  no
potom obmyak, vse  zhe postesnyavshis' lishnij raz vylezat' so svoej  simpatiej k
Marine.  Moglo  ved'  slozhit'sya i  huzhe, to  est' dezhurstvo porozn', poetomu
luchshe gryzt' semechki iz karmana, nezheli smotret' na orehi, visyashchie vysoko na
vetkah.
     Dlya vlyublennyh glavnoe -- uedinenie. I kogda gruppa uleglas' v lezhbishche,
Dozhdevik  pomenyal  Marine  vintovku  na  svoj  avtomat,  devushka  i  Ivan  s
udovol'stviem vzyali oruzhie na izgotovku, snyali ego s predohranitelya. Gotovy.
Mozhete spokojno otdyhat'. I neterpelivo ushli v les.
     -- Slushaj, a ty mozhesh' vspomnit', chto delala  pyat' let nazad? -- sdelal
popytku ostanovit' voprosom devushku doktor.
     Polnost'yu ulovka ne proshla, no Marina zamedlila shag:
     -- A zachem? --  YA rovno pyat' let nazad nadumal  zhenit'sya. Na  etot  raz
Marina ostanovilas', ozhidaya prodolzheniya. I Volonihin toroplivo zavershil:
     No nikogo ne nashel. --  Pyat'... let... nazad...-- prinyalas'  vspominat'
devushka.--  YA voobshche-to sluzhila  v zhenskoj  kolonii,  no  vot pyat' let nazad
vyezzhala na  pervenstvo Evropy po  pulevoj strel'be sredi pravoohranitel'nyh
organov. Mezhdu prochim, zanyala chetvertoe mesto.
     -- ZHal', chto  ne pervoe. CHempionov pokazyvayut po  televideniyu, ya uvidel
by reportazh i skazal: "Beru v zheny etu bezumno simpatichnuyu sportsmenku".
     -- Konechno, a  ne chempionki vam  ne  nuzhny!  -- Marina  popytalas' idti
dal'she, no Ivan ne pozvolil:
     -- YA tol'ko hotel skazat', chto esli by  tebya pokazali po televideniyu, ya
uvidel by tebya gorazdo ran'she.
     --  Ne nado, ne  nado,-- vystavila ruku Marina, no sama zhe eyu i provela
po grudi doktora.-- A gde sam-to hot' nahodilsya v eto vremya, chem zanimalsya?
     --  "Kachal  mayatnik"  gde-to  v  Azii. --  A chto  eto  ty  tak  uvlechen
lastochkami? Izvini, ya podsmotrela, kak ty ih risoval. Dumala, mozhet menya...
     -- Lastochki? -- peresprosil  Volonihin. On yavno tyanul vremya  i podbiral
otvet.--  Mechta  detstva  --  sotvorit'  pamyatnik  lastochke. Tumanov,  mezhdu
prochim, neploho risuet, obeshchalsya pomoch'.
     Marina glyanula i hitro, nakloniv golovu, -- mol, ne o pogranichnike rech'
-- vernula razgovor obratno:
     -- Strannoe zhelanie.  -- Da  net, nichego strannogo,-- ulybnulsya doktor.
Pomolchal, vspominaya chto-to ili reshayas' skazat'  pravdu. Pobedilo  vtoroe. On
razzhal ob座atiya.-- Prosto... prosto  mne nravilas' odno vremya zhenshchina s takoj
familiej -- Lastochki- na.-- Ostorozhno  posmotrel na Marinu: obidelas'? No ta
pokachala v zadumchivosti golovoj, prinimaya priznanie. Pomechtala:
     -- Horosho, kogda muzhchiny tak vspominayut svoih zhenshchin.  ZHal', chto u menya
drugaya familiya i... chto ya ne vyigrala pervogo mesta.
     -- U tebya  prekrasnaya familiya.  Lastochka --  ona...  ona  uletayushchaya, --
pochuvstvovav  grust'  v golose Mariny, prinyalsya uspokaivat'  Ivan.--  Ona --
nedostupnaya.  A ty --  zemnaya. Tebya mozhno potrogat',  prikosnut'sya, oshchutit',
obnyat'.
     Marina  podumala   nad  skazannym,  vyiskivaya   stupen'ku,  na  kotoroj
okazalas' v rasklade Volonihina. V kakoj-to stepeni soglasilas' s otvedennym
ej  mestom, hotya zavist' k  neizvestnoj  Lastochkinoj  ostalas'.  Vsegda tak:
zemnym, tem, kto  ryadom, -- ne stavyat pamyatnikov i  ne sochinyayut poem. No kto
znaet, chto luchshe...
     _Tol'ko davaj bez obid, ladno? -- poprosil sovsem po-detski Volonihin.
     -- Vse eto zhizn', Vanya,--  uspokoila ego Marina.-- CHto zh ya, ne ponimayu?
I togda tekla zhizn', i sejchas,-- ona pogladila avtomat, stvolom vynyuhivayushchij
zemlyu.
     Tot blagodarno pril'nul k myagkomu boku hozyajki, zamer.
     -- YA tozhe tak hochu,-- kivnul na oruzhie Volonihin.
     Soprotivlyalas' Marina slabo, i on  obnyal devushku. Avtomaty  soskochili s
ih plech i revnivo udarili po nogam, zabyli,  mol, za lyubov'yu samyh predannyh
i vernyh druzej.
     --  YA  ho-chu  k  te-be,--  dobravshis' skvoz'  lokony k ushku,  prosheptal
doktor.
     -- Na postu ne razreshaetsya,-- tak zhe na ushko otvetnla Marina.-- Vy chto,
ne znaete Ustava garnizonnoj i karaul'noj sluzhb?
     -- Oj, chto-to ved' pomnyu. Kazhetsya, tak: "Uslyshav laj karaul'noj sobaki,
nemedlenno dolozhit' dezhurnomu po karaulam" No u nas, mezhdu prochim, ni sobak,
ni nachal'nika karaula. Tak chto...
     -- ...Tak chto budem vdvojne bditel'ny. Nel'zya,-- povtorila ona.-- Davaj
vernemsya, a potom, esli zahochesh', obdumaem nashi otnosheniya.
     -- A zdes' u nas ne otnosheniya? My sejchas chto, roboty? Ne cheloveki?
     -- My sejchas na postu. Rebyata spyat,  nadeyas', chto my ih ohranyaem,-- ona
popravila kurtku. Uvidev,  chto  Ivan opustil ruki, podmignula: -- Davaj hotya
by obojdem vokrug.
     -- A potom? -- s nadezhdoj posmotrel Volonihin.
     --  A potom... -- Marina sama pril'nula k nemu, zamerla na grudi.  -- YA
neskol'ko raz uzhe pozhalela,  chto soglasilas' letet'. No my okazalis' vmeste,
i  ya zabyvayu o  svoih somneniyah.  Znaesh',-- toroplivo ostanovila ona  Ivana,
kotoryj podalsya k  nej.--  Znaesh', chego  tol'ko  boyus'? Ubit' cheloveka. Dazhe
boevika. Kak by ya ne hotela etogo delat'! Vsyu zhizn' zanimalas' strel'boj, no
predstavit', chto mishenyami stanut lyudi...
     -- Avos'  vse  obojdetsya.  Zaremba  u  nas spec.  A chto  zdes'  u tebya?
Pogodi-ka, chto  za zhuk? -- Ivan  ispuganno-durashlivo  naklonilsya k devushke i
prinyalsya toroplivo rasstegivat' pugovicy na kurtke. Marina, verya i ne verya v
skazannoe,  stala  brezglivo otryahivat' "pyatnashku" i odnovremenno otbivat'sya
ot ruk Ivana. Potom vdrug nastorozhilas':
     -- Tiho! Ne tol'ko Ivan, i les zamer, poslushavshis' pros'by.
     -- Pokazalos', kto-to proshel. --  Pokazalos'. Tak kuda u nas upolz zhuk?
"Pokazalos'",-- myslenno uspokoil ih  i Semen Dozhdevik, bezzvuchno otstupaya v
les. Kogda  on, provorochavshis' v lezhbishche, vstal i vzyal  snajperskuyu vintovku
Mariny, Zaremba razreshitel'no kivnul: podstrahuj, ezheli ne spitsya.
     Podstrahoval.  Ne  hotel  natykat'sya  na  parochku,  no  v  to  zhe vremya
zabespokoilsya: esli on smog neslyshno  hodit' vokrug lagerya, to pochemu na eto
ne sposoben protivnik?
     Pro otnosheniya Mariny i Ivana dumat' ne hotelos' -- vse vzroslye lyudi. A
chto  emu samomu nravitsya devushka -- tak to blazh'. On pereterpit, ne vpervoj.
Ne vpervoj i kogo-to prikryvat'.
     --  Ne  spitsya. YA poka pohozhu, posmotryu,-- sovral Zarembe, kogda prishel
pomenyat' vintovku na avtomat.
     Podpolkovnik, priuchennyj dorozhit' kazhdoj minutoj otdyha,  molcha prikryl
glaza -- smotri sam.
     Kak tyazhelo glyadet'  so  storony  na amurnye pohozhdeniya  togo, kto  tebe
nravitsya -- eto Semen pomnil eshche po kursantskim vremenam i osobenno vo vremya
voshozhdeniya  na  dvuhsotgysyachnik sovetskih  Karpat  -- Goverlu.  Voshozhdenie
planirovalos'  massovym  --  po  vsej  vidimosti,  eto  schitalos'  odnim  iz
dostizhenij Prikarpatskogo voennogo okruga v razvitii sporta.
     Imelas'   odna  osobennost'   --  v  komande   kursantov  chislilas'   i
prepodavatel' russkogo yazyka Irina, sama siyavshaya  dlya kursantov nepristupnoj
vershinoj. Iz-za nee i polez myat' gornye boka i bit' nogi on, bez dvuh  minut
lejtenant Semen Dozhdevik. |toj malosti do oficerskogo china tak emu vse zhe ne
hvatilo.  Imenno  u  podnozhiya  Goverly  v  noch'  pered  nachalom  voshozhdeniya
zamestitel'  nachal'nika  uchilishcha,  sam  polozhivshij  glaz  na  prepodavatelya,
prinyalsya  schitat'  kursantov.  CHisto  disbatovskaya  privychka,  tem bolee chto
polkovnik pribyl v uchilishche, otkomandovav disbatom neskol'ko let i vyvedya ego
chut'  li ne v  otlichnye.  Samaya  vernaya primeta --  negnushchijsya  ukazatel'nyj
palec, kotorym on bezapellyacionno tykal v kazhdogo vstretivshegosya na
     On i obnaruzhil otsutstvie Iriny i... Net, ne ego, Dozhdevika. Provedi on
tu noch' s Irinoj, poshel by na  vse  i ni o chem by ne  pozhalel. Prepodavatel'
otsutstvovala  vmeste s ego  drugom  Iva- nom  SHCHerbakom. A on,  proklinaya  i
nenavidya  sebya, podsmatrival za  ih  poceluyami  so  storony.  Interesno, gde
sejchas SHCHerbak? Ego, kak sirotu, v otlichie ot Semena posle razborok v uchilishche
osta- vili, a pered samym vypuskom on zhenilsya. Konechno, ne na Ire. Ee uvez s
soboj  v Moskvu,  v  Akademiyu  General'nogo shtaba  tot  samyj  zamnachal'nika
uchilishcha.
     No polyubila li ego  Ira?  Vosprinyala  li ee nezhnaya i  raspahnutaya  dusha
negnushchijsya ukazatel'nyj palec byvshego komandira  disbata? Neskol'ko  mesyacev
nazad, uzhe  v  general'skih  pogonah, tot  mel'knul na  ekrane televizora  v
reportazhe iz CHechni; kak vsegda, rasporyazhalsya i  ukazyval. Znachit, takie, kak
on, i vedut etu durackuyu vojnu. Neosoznanno, po-detski dazhe pozloradstvoval,
v chechenskoj vojne  net pobed  i  ona poluchaetsya imenno  potomu, chto vo glave
armii stoyat podobnye generaly.
     Odnako, kogda predlozhili sletat' v CHechnyu, soglasilsya mgnovenno i imenno
iz-za generala: vdrug udastsya nenarokom stolknut'sya so svoim obidchikom! Scen
i vyyasneniya  otnoshenij ne  sluchitsya, ne te rangi. A vot  kakim-libo  obrazom
uznat', gde ostalas'  Ira... Potomu i ne spitsya. Iz- za nee, a teper' eshche  i
iz-za Mariny. Neudachnik, navernoe, on po zhizni, vot i vse ob座asneniya.






     -- Pod容m, muzhiki. Vstaem. Budil gruppu  Zaremba, hotya krajnim v spiske
ohrany stoyali Dozhdevik i Rabotyazhev.
     Te  koldovali  nad  briketikami  suhogo spirta, podogrevaya  banochki  iz
suhpajka nad sinevatoj derganoj golovkoj plameni.
     -- A kofe v postel'? -- s polnym  ponimaniem nevozmozhnosti podobnogo  i
zaranee  bez  pretenzij,  no  s  dolej  zhenskogo  kapriza  i  mechtatel'nosti
potyanulas' Marina.
     I  oshiblas' v svoem neverii!  Semen protyanul ej hotya  i ne  goryachij, no
dostatochno  teplyj stakanchik kofe. Ostal'nye vypili svoi  porcii iz  termosa
eshche vchera, a vot on svoj glotok ne tol'ko sbereg, no i uspel podogret'.
     Marina  posmotrela  na  nego  pristal'no,  i  Semen  smutilsya,  vpervye
udostoivshis' takogo vnimaniya. Vzdohnul  zato  Zaremba, kraem glaza pojmavshij
vse   eti  molchalivye   znaki  vnimaniya.   Ego   bespokoila  eta   atmosfera
vlyublennosti.
     Odin Ivan nichego ne ponyal, uverennyj v svoej neotrazimosti i v tom, chto
Marina otdaet emu predpochtenie, Tozhe protyanul ruku.
     --  A  ostal'nym? --  Kto p-pervym vstal, t-togo  i  t-tapki,--  davnej
soldatskoj priskazkoj ogradil  Semena  i ego  chuvstva Rabotyazhev. Podderzhal i
Tumanov:
     -- Nas poslali reshit' problemu,  no kto skazal,  chto  kormnt' budut? Iz
assortimenta  -- lish' radost' ot novogo dnya. Utro tol'ko nachinalos'. CHto emu
do  lyudskih  slabostej  i  tonkostej:  ne  spesha,  s  neveroyatnoj  vyderzhkoj
razmyvalo chernuyu  pustotu, a  v  nej,  v  postepenno proyavlyayushchejsya  tumannoj
blednosti uzhe  sam po sebe prorisovyvalsya les. Horoshij hudozhnik odnim mazkom
vosstanovil by poryadok na holste, a rassvet suety ne lyubit. Rassvet mudr, on
znaet,  chto posle ego vocareniya  mir opyat' pomchitsya  v  svoem  ugare vperedi
parovoza...  A iz Moskvy  parovoz vyshel eshche  vchera, i  sejchas tyanet za soboj
sostav gde-to v predelah Stavropolya. V  silah  Zaremby sdelat' tak, chtoby on
besprepyatstvenno, po grafiku doshel do mesta naznacheniya. No...
     O popavshih  na vojnu lyudyah rassuzhdat' trudnee, chem o  yavleniyah prirody.
Zdes' dejstvuyut drugie kategorii. Kakie-to dokumenty v sejfe Odinokogo Volka
stoyat  dorozhe  soderzhimogo  vagonov, kotorye  ograbyat cherez neskol'ko chasov.
Dorozhe lyudej,  soprovozhdayushchih sostav i  podvergayushchihsya risku. Bez bumazhki ty
bukashka...
     --  A mne-to kakoj son  snilsya,--  vernul vnimanie  k sebe ne  dumayushchij
sdavat'sya Volonihin.--  Splyu sredi  chego-to vozdushno-legkogo,  ryadom skripka
igraet. Zapah kofe  opyat' zhe.  Vse,  dumayu,  v  rayu.  Otkryvayu  glaza,  vizhu
Rabotyazheva i  ponimayu,  kak  gluboko prokololsya: ne  mozhet byt'  YUry v  rayu.
Znachit, eto ya v CHechne.
     -- I p-pravil'no ponyal,-- ne obidelsya saper.-- Spat' b-budesh' v rayu.
     Podergalis',  razminayas'  i  sogrevayas'. Zaremby  dazhe  pochistil  zuby:
razzheval  malen'kuyu vetochku,  posypal ee  sol'yu i s  natuzhnym  udovol'stviem
osvezhil  rot.  Kuda tam  "Blendomeksam",  "Dirolam"  s  kselitom i shchetkam  s
nestandartnoj povorachivayushchejsya golovkoj iz televizionnyh rolikov! Zaremba na
vojne -- luchshij reklamnyj rolik goda.
     Marina k  radosti specnazovcev razreshila kazhdomu otpit' po polglotka iz
svalivshegosya s neba stakanchika. Ne dostalos', kak voditsya, samomu Semenu, no
on kupalsya v schast'e iz-za togo, chto sumel ugodit' devushke.
     Logovo razvoroshili, ostatki pishchi prikopali -- ne bylo zdes' nikogo. Net
nikogo v tylah Ichkerii, pust' do pory  do vremeni uspokoitsya i up'etsya svoim
snobizmom.  Vse  ravno  pridet  chas,  kogda i  hvost  podozhmetsya. i  kogotki
oblomayutsya.  Komar  slonu tozhe  nichego ne  mozhet  sdelat', a vot  ezheli  sam
popadet  pod  gnev velikana  -- ni  mokrogo mesta, ni pyli, ni vospominanij.
Voobshche-to schast'e  vseh malen'kih i zlyushchih v  tom, chto ispoliny tolstokozhi i
dobry po svoej suti...
     --  Poprygali,--  tradicionno  zastavil podchinennyh podpolkovnik, kogda
vse sobralis' i prigotovilis' k vozvratu v semnadcatyj kvadrat.
     Koe-chto  podtyanuli, pereproverili -- i vot teper' v samom  dele v put'.
Oruzhie na izgotovku. Ohota poshla...
     A pticy sviristeli tak, budto ne sushchestvovalo nikakih artobstrelov, voya
avianaletov, vzryvov  i  strel'by. Solnce  nezashchishchenno --  bez  bronezhileta,
kaski i maski-chulka -- razvalilos' v podnebes'e, sovershenno ne boyas', chto  v
takuyu-to mishen' samyj plohon'kij soldat i to ne promahnetsya. vsadit  pulyu iz
lyubogo polozheniya tochnehon'ko v lob.
     I les, nezhenka, vse nikak ne mog  okonchatel'no sbrosit' s sebya dremotu.
Kak i Volonihin, vidimo, ne verya v to, chto prosypaetsya ne v rayu.
     Zaremba  tknul  pal'cami v  raznye storony,  rassredotochivaya  otryad  na
vidimoe rasstoyanie.  Podozval  k sebe  Marinu, kotoraya  mogla  prigodit'sya v
pervuyu ochered' so  svoim znaniem  yazyka. Veniamin  Vital'evich vse  zhe ne zrya
hleb svoj  zhuet: kak  by  to ni bylo, a gruppu podobral ne s  buhty-barahty,
kazhdyj poluchaetsya pri dele.
     Kak i  vchera,  snachala  uchuyali dym kostra,  a  zatem  stali razlichat' i
negromkie golosa chasovyh. Marina ostanovilas', vslushalas':
     -- CHerez pyat' minut sobirayutsya budit' otryad.
     -- Bystree,-- potoropil svoih podpolkovnik.
     Poziciyu  trebovalos' zanyat'  do togo,  kak nachnetsya  hozhdenie v lagere.
Tol'ko  by artilleriya  ne sela  na lyubimyj konek: "bogi  vojny"  podgadyvali
vremya   pervogo  utrennego   namaza  i  nachinali  strel'bu-razminku.  Zaodno
proveryaya, chto vazhnee chechencam: letyashchij snaryad na zemle ili Allah v nebe. Kak
pravilo,  vyhodil snaryad, potomu  chto molitvy zabyvalis' na  pervyh sekundah
svista i boeviki razbegalis' po  noram  i shchelyam. Im zhe, specnazovcam, sejchas
bezhat' nekuda. Da  i  ne  velikoe  eto  schast'e  -- popadat'  pod sobstvenyj
artobstrel.  Esli Veniamin Vital'evich takoj uzh vsesil'nyj, mozhet, dogadaetsya
i sumeet predotvratit' strel'bu hotya by v semnadcatom kvadrate,
     Sumel.  Ne strelyali.  I  Zarembe skvoz' derev'ya otchetlivo  stali  vidny
boeviki na protivopolozhnom  sklone  ovraga.  CHechency  vybirali sebe mestechko
okolo  ruch'ya, chtoby  podmyt'sya  pered soversheniem molitvy,-- k Allahu  mozhno
obrashchat'sya tol'ko chistym.
     Podpolkovnik otodvinul ot kraya  ovraga Marinu, ograzhdaya ee  ot muzhskogo
utrennego  byta,  a  sam  prinyalsya  schitat'  lyudej,  ugadyvat'  ih  vozrast,
fiksirovat'  oruzhie  i  otmechat'  mesta,  otkuda slyshatsya  golosa.  Hotelos'
podojti kak mozhno blizhe k otryadu: pri melkoj suete legche spryatat'sya.
     Poetomu,  kogda  chechency pomolilis' i  popolzli vverh, zhestom  prikazal
ostavat'sya  vsem  na meste,  a sam vmeste  s  Marinoj  i Dozhdevikom vsled za
poslednim boevikom  peremahnul cherez rechushku  po  uzkomu  brevnyshku, legshemu
zatylkom i pyatkami v peschanye podmytye berega.
     A  vse  zhe horosho, chto syuda  hot' izredka, no postrelivaet artilleriya i
zaletayut "verhushki". Bereg, to  li, chtoby perekryt' put' k lageryu, to li dlya
zashchity  ot  oskolkov,  ogorodili   pletnem,  i  imenno  za   nim  i  zalegli
specnazovcy, spryatav  lica pod  zelenymi  maskami. Skol'ko voeval  Zaremba v
CHechne, a poluchilos' tak. chto lager' boevikov videl v pervyj raz.
     Pyat'-shest' zemlyanok  byli  vyryty pryamo  pod derev'yami,  hody soobshcheniya
mezhdu  nimi --  tozhe  sredi  derev'ev, chto maskirovalo  lager' ot  obzora  s
vozduha. V samom bol'shom kotlovane pod maskset'yu stoyali "uazik" i sanitarnaya
"tabletka"  --  mashina  dlya  perevozki ranenyh. Okolo  ogorozhennogo  pletnem
zakutka,  u samogo moshchnogo duba  lenivo  poloskalsya v tumane  zelenyj  flag.
Zdes'  zhe,  no s drugoj  storony dereva, gorel koster.  Nad plamenem  gasila
iskry i rasseivala dym podveshennaya vverh dnom metallicheskaya lodka. Dva parnya
orudovali u kazanka, probuya varevo.
     V ozhidanii zavtraka okolo tridcati boevikov krutilis' na polyane. Ubivaya
vremya,  neskol'ko  chelovek  pytalis'  pomoch'  molodomu paren'ku  sdelat'  na
turnike "solnyshko".
     -- Hlest nuzhno delat',-- tiho podskazal Zaremba.-- Podmahni zadnicej.
     No u gimnasta uzhe oslabli ruki, on chto-to  krichal pomoshchnikam, no ego ne
otpuskali i raskachivali  kak  sosisku  snova  i snova. Ryadom taskali shtangu,
sooruzhennuyu  iz dvuh nasazhennyh  na  kol  trakov,  i  podnimali  trakovye zhe
ganteli. Pod- bitaya rossijskaya tehnika snabzhala boevikov sportinventarem.
     No vse  eti kashevary, gimnasty,-- shelupon'. Pehota. Zaremba vysmatrival
i  pytalsya  opredelit'  Odinokogo Volka. Sobstvenno, tot  tozhe sovershenno ne
nuzhen, i  nikakoj roli v  predstoya- shchej operacii emu ne otvodilos'. Ego put'
lezhal  na  zheleznodorozhnyj  peregon.  No komandir  vsegda ishchet  komandira  u
nepriyatelya -- tak  uzh  povelos' u  teh,  kto skreshchivaet  oruzhie.  Nashel.  Po
uverennoj pohodke,  po  tomu,  kak  pri  ego priblizhenii boeviki pochtitel'no
zamirali, Zaremba uznal Volka. A glavnoe, uspel uhvatit', iz  kakoj zemlyanki
tot  vyshel.  Central'noj.  Samoj  nedostupnoj,  raspolozhennoj  nedaleko   ot
turnika, kostra i flaga. Pri lyubom raschete -- vsegda pod prismotrom.
     -- S imenem Allaha sadyatsya kushat',-- poyasnila Marina dejstviya v lagere.
     --  Vizhu chasovogo.  Sleva.  Mel'knul na  trope,--  vydal  bolee  cennuyu
informaciyu Dozhdevik.
     Tropa --  da, tropy nel'zya  zabyvat'. Lyubaya dorozhka, vedushchaya k  lageryu,
ili ohranyaetsya, ili utykana minami dlya neproshenyh gostej.
     -- Smotrite,-- otryvaya pristal'noe vnimanie komandira ot Volka,  vnesla
svoyu leptu v osmotritel'nost' i Marina.
     S drugoj storony lagerya  na polyanu vyehal  na beloj  loshadi parenek let
trinadcati. On lovko sprygnul s konya, hlopnul togo po krupu -- idi pasis', a
sam, prihramyvaya, pospeshil k kostru. V  otryade paren'ka  navernyaka lyubili --
kazhdyj,  mimo  kogo  prohodil,  norovil  potrepat'  ego  po  chernym  kudryam,
chto-nibud'  skazat'.  Tak,  okruzhennyj  vseobshchim  vnimaniem,  on  podoshel  k
Odinokomu Volku i chto-to dolozhil. Skoree vsego, vest'  privez ne udruchayushchuyu,
potomu chto komandir tozhe potrepal svyaznogo po golove i priglasil k stolu.
     -- CHto-to naschet mashin skazal, -- dotyagivalas' uhom do slov Marina.
     -- Mashiny podojdut k poezdu,-- dogadalsya sam i uspokoilsya Zaremba.
     Neizvestnaya vest',  prinesennaya protivniku  pust' dazhe  na  belom kone,
nastorazhivaet. Osobenno nakanune sobstvennogo pryzhka.
     --  Vsem  stroit'sya. Ob ocherednom namerenii bandy mozhno bylo dogadat'sya
teper' i bez slov,  po  odnim dejstviyam, no devushka  peredala  komandu Volka
vsluh.
     Volk  govoril  chto-to eshche, no  teper' Marina  kopila  informaciyu, chtoby
vydat' samuyu  sut'. I tol'ko kogda boeviki, ostaviv na  polyane pyat' chelovek,
povernulis' i stroem ushli iz lagerya, ona prodolzhila reportazh:
     -- Poobeshchali vernut'sya cherez tri-chetyre chasa. Starshim ostalsya Il'yas.
     Uhodyashchij  na  zadanie Volk  bol'she ne interesoval Zarembu. Vse vnimanie
privlekala pyaterka, s sozhaleniem glyadyashchaya  vsled tovarishcham. K nej neobhodimo
dobavit'  eshche  minimum  cheloveka  chetyre  na  postah.   No  dazhe  pri  takom
sootnoshenii na uspeh  rasschityvat' mozhno. "Kobra" dolzhna  ukusit' pervoj. Za
tem i shli.
     -- Podtyagivaj  syuda  po  odnomu  ostal'nyh,--  otdal  Dozhdeviku komandu
podpolkovnik.
     Praporshchik  spolz na  dno ovraga, perebezhal po mostu  ruchej  i, hotya ego
navernyaka  uzhe  videli  svoi,   ischez  v  chashche.  Komanda   poluchena  chetkaya:
podtyagivat', a ne priglashat'. Znachit,  on privedet specnazovcev sled v sled,
zaranee obrisovav im obstanovku.
     --  Podozhdem  nemnogo,  poka u  ostavshihsya spadet vozbuzhdenie, a  otryad
ujdet podal'she,-- podelilsya s Marinoj dal'nejshimi planami Zaremba.
     -- Bez strel'by  ne obojdetsya? -- Poprobuem.-- Strelyayut na vojne, no ne
v razvedke. Marina imela v vidu nemnogo drugoe.
     -- Pacany  eshche,-- kivnula na ostavshihsya v  lagere.  Il'yas, edinstvennyj
sredi  ostavshihsya  boevikov   borodach,  predstavlyalsya  i  samym  starshim  po
vozrastu. On snachala rassprashival o  chem-to svyaznogo, potom pomog vzobrat'sya
tomu na loshad' i parnishka uskakal v storonu  sela. Ostal'nye zanyalis' kazhdyj
svoim delom.  Pohozhe, za vojnu i  lesnoe zatvornichestvo  boeviki  smertel'no
nadoeli drug drugu, potomu chto rassosalis' v  raznye storony -- kto opyat' na
turnik, kto pit'  chaj,  kto chitat'  knigu.  Hudoshchavyj,  nebol'shogo  rostochka
paren'  izvlek  iz  zakutka  obsharpannuyu  gitaru  i,  pominutno  oshibayas'  i
spotykayas' o struny i noty, prinyalsya bit' "vos'merku".
     -- Mozhet, pouchit'? -- szadi podpolz Volonihin.  Konechno, dazhe Dozhdevika
obognal, spesha k Marine.
     -- A ty  umeesh' igrat'? -- vstrepenulas' ta.-- YA tozhe. Stranno, chto oni
eshche ne obo vsem peregovorili i ne vse razuznali drug o druge.  Pust' poluchshe
uznayut  drug  druga,  avos'  na  schast'e. Slovo "schast'e"  -- srednego roda,
znachit, dlya vseh. Ne uspel podpolkovnik podumat' o  svoih, kak potreboval  k
sebe  vnimanie Il'yas. Ne  najdya  sebe zanyatiya  v  lagere,  on  vzyal vedro  i
napravilsya  k ruch'yu.  Na brevno-mostok  stupal kak  raz  Tumanov, i  Zaremba
yarostno zamahal emu -- ischezni,
     No  slishkom  bystr okazalsya Il'yas,  slishkom neustojchivoe  polozhenie  na
brevne zanyal pogranichnik..Da i do blizhajshih kustov chto vpered, chto nazad emu
vse ravno  v  dva raza dol'she,  chem  boeviku  vyjti na bereg. I  v poslednij
otchayannyj zhest, i ne  zhest  dazhe, a uvidev vskinutyj dlya strel'by avtomat  v
rukah komandira, Tumanov ne nashel nichego bolee spasitel'nogo dlya gruppy, kak
soskol'znut' s mosta v vodu.
     Navernyaka on  hotel uderzhat'sya  za brevno, no ruki ne uderzhali i  potok
vynes ego na svoyu  govorlivuyu  seredinu.  Edinstvennoe,  chto  sumel  sdelat'
Vasilij bez  vspleskov, --  prizhat'sya  k  beregu  i zaplyt' pod  brevenchatyj
nastil, vystupayushchij v vodu.
     Na nem, skoree vsego, boeviki stirali svoi veshchi. Po krajnej mere, Il'yas
imenno tam  prinyalsya  poloskat'  v  vedre  tel'nyashku.  Tumanov ne  vspl'val,
vidimo, najdya-taki oporu, i  myl'naya voda navernyaka stekala emu  na  golovu.
Kak dolgo sobiralsya  stirat'  boevik,  skol'ko mog  proderzhat'sya v  holodnoj
gornoj vode pogranichnik -- pro to cyganki pered otletom ne gadali, i Zaremba
zhestami raspredelil: on sam derzhit Il'yasa,  Volonihin i Marina -- lager'. No
ne hotelos', oh  kak ne hotelos' nachinat' operaciyu so strel'by!  Vyderzhal by
holod pogranichnyj  kapitan! Vyderzhal. Kogda Il'yas udalilsya, Dozhdevik vzbezhal
na mostik i bukval'no vytashchil pogranichnika  iz-pod  nego, Tumanova  kolotila
takaya drozh', chto ee mogli uslyshat' i v lagere.
     -- Srochno spirtiku i suhie veshchi,-- Volonihin  uzhe rasstegnul  ryukzak  i
zhdal  poterpevshego.  Poluchiv  odobrenie  komandira,  doktor  skatilsya  vniz,
zatashchil Tumanova v kusty i zanyalsya vlivaniem, rastiraniem i pereodevaniem.
     -- Vospalenie legkih obespecheno, -- grustno zametil  Zaremba.-- |to nam
nuzhno? -- posmotrel na Marinu.
     Ta chistoserdechno zamotala golovoj. -- Net.
     Postepenno  ryadom  zalegli  blagopoluchno  perepravivshiesya  cherez  ruchej
CHachuh, Rabotyazhev i Dozhdevik. Osoboj speshki ne bylo Dozhdalis' doktora s uzlom
mokroj odezhdy pogranichnika i ego samogo, sinego i vse eshche drozhavshego. Kazhdyj
poschital  svoim  dolgom hlopnut'  kapitana po  plechu, vyrazhaya  voshishchenie  i
podderzhku, a Mari- na dazhe chmoknula v shcheku.
     -- Vse, sogrelsya,-- ulybnulsya sinimi gubami kapitan. Tol'ko posle etogo
podpolkovnik ukazal na central'nuyu zemlyanku s maskset'yu u vhoda:
     --  SHtabnaya.  YA  i Rabotyazhev  obhodim  i  pronikaem  vnutr'. Vasilij,--
povernulsya  k  prekrativshemu  na  mig  drozhat'  Tumanovu.--  Starshij  zdes'.
Kazhdogo,-- kivnul na lager',-- raspredeli na mushku.
     Postaralsya ne zametit' vzmetnuvshijsya  vzglyad Mariny  -- vrode govorili,
chto nado bez strel'by. K  sozhaleniyu,  zdes'  ne tir MVD,  zdes' misheni  sami
umeyut strelyat'  v otvet.  I vmesto tradicionnyh prizov  --  steklyannyh vaz i
nikomu ne
     nuzhnyh vympelov,  v  nagradu -- zhizn' ili smert'. Pochuvstvujte raznicu,
kak prizyvaet reklama.
     Sam stal vysmatrivat' put',  po  kotoromu  vsego bezopasnee i nezametno
mozhno  probrat'sya  k shtabnoj  zemlyanke.  Na  schast'e, podoshlo vremya menyat'sya
postam, chasovye -- troe! -- sami pri- shli k kostru,  a na ih mesto, zabrosiv
avtomaty  s   derevyannymi  prikladami  za  spinu,  ushli   smenshchiki.   Teper'
stanovilis'  yasny   napravleniya,   v  kotoryh  raspolagalis'  chasovye  i  ih
orientirovochnoe rasstoyanie ot lagerya.
     --  Rezhem  naiskosok,--  Zaremba nachertil Rabotyazhevu  v vozduhe  liniyu,
razdeliv popolam les mezhdu skryvshimisya chasovymi i lagerem.
     Sam pervym, za nim --  saper, korotkimi,  na dva-tri  shaga  perebezhkami
nachali peresekat' les,  zahodya  k  zemlyanke s tyla.  Rabotyazhev  na  kakom-to
broske   obognal   komandira,  a  kogda  tot  popytalsya  vernut'  liderstvo,
kategoricheski osadil za rukav:
     YA.
     Erunda, budto pervoj  idet razvedka.  Dazhe ej vnachale put' prokladyvayut
sapery.
     Kryuk  zanyal  dostatochnoe   kolichestvo  vremeni.   Na  polyane  za  vremya
vydvizheniya moglo chto-to izmenit'sya, i poetomu, kogda specnazovcy podpolzli k
soedinyayushchej   zemlyanki  transhee,   oni  nekotoroe   vremya  vsmatrivalis'   i
vslushivalis'.  Nablyudat'  okazalos'  slozhno: otsyuda  kusty  zakryvali polyanu
plotno, no po skripu turnika i nadryvu strun v besposhchadnyh pal'cah gitarista
opredelili, chto  po  krajnej  mere dva  cheloveka  po- prezhnemu zanyaty  svoim
delom.
     V  samu  zemlyanku  iz  transhei veli  stupen'ki,  akkuratno  ukreplennye
doskami. Dalee v glubine  razlichalas' reshetchataya  dver' i prikryvayushchee  vhod
soldatskoe odeyalo. Zaremba ne znal, kakovy nravy  i tradicii  v otryade Volka
--  zakryvaet li on dver' na zasov ili ona vsegda naraspashku, est' li ohrana
vnutri pomeshchenij, no "Korol' dzhunglej" iz  nozhen plavno  vypolz.  Rabotyazhev,
sleduya za  komandirom, vytashchil  pistolet  s glushitelem.  On, konechno,  gasit
zvuk, no Zaremba na etot raz reshitel'no otstranil sapera i peretek  vmeste s
osypayushchimsya peskom v transheyu pervym.
     Pod  nogami  proprygala lyagushka.  Pesok  ot  skatyvayushchegosya  Rabotyazheva
prisypal ee, no ona poshurudila  vnutri, vykarabkalas' naverh,  otryahnulas' i
poskakala po svoim lyagushach'im zabotam dal'she po transhee. SHoroh ot zadevaemyh
eyu opavshih list'ev  zaglushil shagi specnazovcev, no oni vnov' ostanovili sebya
i vyzhdali mgnovenie. Zatem podpolkovnik sam osmotrel stupeni, dver' -- vrode
nikakih rastyazhek i lovushek. Tronul reshetku, po  millimetru prinyalsya otvoryat'
ee.
     Mozhet, ej i hotelos', ssohshejsya za  leto i  poteryavshej  vid v  temnote,
pozhalovat'sya  na  svoyu  sud'bu,  no  chutkie  k   malejshim  ee  vzdoham  ruki
specnazovca  ne dali upast' slezam, uspokoili. Da,  ponimaem, chto grustno ot
takoj-to  zhizni. No  smotri,  my zhe tebya otkryvaem, a  ne sazhaem  na  zamok.
Pomogi i ty nam. S dver'yu vse poluchilos'. Tronul odeyalo,
     Iz  zemlyanki pahnulo stylost'yu  i myshami. I potomu, chto prishli so sveta
nebol'shoj ogonek  ot kerosinovoj lampy osobo sveta ne daval, pervye  sekundy
Zaremba nichego ne razlichal. Fonarik ostalsya  u YUry, i tol'ko podumal  o nem,
kak  iz temnoty  sprosili  o  chem-to.  Zatem  v  glubine zemlyanki  zazhuzhzhali
razgonyaemye  kolesiki  i nachal  nakalyat'sya  svet  ot  fonarika-"zhuchka".  Za-
rozhdalsya on sprosonok slishkom medlenno, i kogda luch dostig Zaremby,  to dazhe
ne votknulsya v nego, a bessil'no upersya v grud'.
     Eshche  nichego  ne razlichaya, no  prekrasno  znaya,  chto  druzej zdes'  net,
podpolkovnik  brosilsya s "Korolem dzhunglej" pryamo v svet. Stuknulsya kolenkoj
ob ugol dvuh座arusnyh nar, no nozh dostal  vraga, voshel vo chto-to myagkoe, vmig
stavshee teplym i lipkim. Razognavshiesya shesterenki fonarya razocharovanno stali
umolkat',  ego svet  issyak,  no vorvavshijsya sledom Rabotyazhev osvetil nakonec
podzemel'e.  Ne  ostanavlivaya vnimaniya  na  obmyakshem  pod Zaremboj  boevike,
prinyalsya   vyiskivat'  novyh  vragov.  Pusto.  A  otdyhavshij  posle  nochnogo
dezhurstva  ili  otstranennyj  ot  operacii  za kakuyu-to provinnost'  molodoj
boevik  s  primet- noj volosatoj rodinkoj  na skule  byl mertv.  Mertv,  tak
mertv: okazyvayushchiesya  na puti razvedki lyudi obyazany molchat'  kak ryby. Zdes'
karasya vybrosilo  na bereg,  no nechego plavat' u berega v  shtormovuyu pogodu.
Ostavalos' najti dokumenty .
     Dlya  etogo  potrebovalos'  sovsem  nemnogo  vremeni:  sejf  pryatalsya  v
samodel'noj tumbochke  okolo  krovati, edinstvennoj  v  zemlyanke,  tshchatel'no,
po-armejski zapravlennoj.
     --  Rabotaj,-- prikazal specnazovec Rabotyazhevu, a sam metnulsya  k dveri
prikryvat' sapera. I vovremya.  K zemlyanke kto-to shel, i podpolkovnik zamahal
rukoj  --  vyklyuchaj fonar', shagi upali  v transheyu, poprygali  po stupen'kam.
Dver',  nakonec-to dozhdavshis' blagodarnogo  slushatelya, nachala svoyu  pesn'  o
zatvornichestve,  no  slova  poluchilis'   smazannymi,  slovno  na  kassete  s
uskorennoj  peremotkoj  --  podoshedshij  k  dveri  raspahnul  reshetku  rezko,
pohozyajki. Stol' zhe reshitel'no otkinul polog iz odeyala, ne opasayas' temnoty.
-- Halagatta. Davaj vstavaj,--  proiznes  on  i tut  zhe, ne  dozhidayas' udara
Zaremby  ili otveta  boevika, ischez za pokryvalom. Nadoeli, nadoeli chechencam
podzemel'ya, esli ne ni nuzhdy, ni  zhelaniya hot' na sekundu zaderzhat'sya vnizu.
Ili ne pitayut uvazheniya drug k drugu.  Len' bylo  udostoverit'sya, razbudil li
spyashchego. Konechno, sebe na udachu,  potomu chto ostalsya zhiv. No kogda  vernetsya
Volk, kakoj storonoj ona  obernetsya dlya nego? Durost', konechno,-- perezhivat'
na vojne za protivnika. No Zaremba, ostanoviv kolyhnuvsheesya u  vhoda odeyalo,
v shchel'  posmotrel na togo, kto ostalsya zhiv. Snova borodach. Il'yas, kotoryj ne
mozhet najti  sebe spokojnogo zanyatiya.  Boevik zhe poddel  nogoj zabludivshuyusya
lyagushku, otbrosiv ee k izgibu transhei, a sam po stupen'kam podnyalsya naverh i
poshel na polyanu. -- Prodolzhaj,-- razreshil podpolkovnik saperu. Kapitan snova
vklyuchil fonarik,  sklonilsya nad sejfom, vykladyvaya vokrug  shturvala krug  iz
podatlivogo,  prilipayushchego   k  metallu  shnura.  CHirknul  po   nemu   sernoj
plastinkoj. Ogonek  s usiliem prinyalsya karabkat'sya po krugu, prozhigaya metall
i  ostavlyaya  posle  sebya  zazubrennuyu  bo  rozdku. --  S-sejchas, s-sejchas,--
uspokaival  komandira i  samogo  sebya saper. Il'yas, ne dozhdavshis'  smenshchika,
mozhet vernut'sya v lyubuyu sekundu.  I mozhno predstavit' sostoyanie ostavshihsya v
zasade specnazovcev, kogda borodach poshel v storonu shtabnoj zemlyanki! Horosho,
hvatilo vyderzhki ne  strelyat', Po pervym shtriham mozhno predpolozhit', chto ne-
plohie sobralis' v komande  hlopcy. Poka greh zhalovat'sya.  -- Est',-- prinyav
vyvalivayushchijsya krug so shturvalom,  pozval komandira Rabotyazhev.  Pomenyalis' s
saperom mestami. V  nepromokaemuyu  i nesgoraemuyu sumku-poyas Zaremba  vyvalil
soderzhimoe sejfa -- den'gi, nakladnye, magnitofonnye  kassety, doverennosti,
bloknoty  i  dazhe nebol'shoj  ital'yanskij pistoletik, vmeshchayushchijsya  v ladoshku.
Damskaya igrushka, no zlegantnaya. Podarit Marine.
     -- Uhodim.
     Ne hotel,  no oglyanulsya na ubitogo. Paren' lezhal na  narah licom vverh,
sovershenno  ravnodushnyj i spokojnyj k  proishodyashchemu. Ironiya  sud'by: men'she
vseh suetilsya, bol'she vseh pomeshal. A tut uzh vybora  ne ostaetsya -- zhaleyushchie
proigryvayut.  A  vot  ogonek  ot  kerosinovoj   lampy  potyanulsya   vsled  za
specnazovcami.  Sil otorvat'sya ot chernoj nozhki fitilya  u nego ne  hvatilo, i
plamya, boyas'  ostavat'sya v odinochku  s pokojnikom,  szhalos', sgorbilos',  ne
oglyadyvayas' na podstupivshuyu temnotu.
     Starym putem vypolzli iz transhei. S eshche bol'shej  ostorozhnost'yu dostigli
svoih.
     -- Slava Bogu,-- proiznesla podavshayasya k nim Marina. I -- otshatnulas'.
     Zaremba prodolzhal zazhimat' v ruke okrovavlennogo "Korolya dzhunglej".
     -- Uhodim,-- potoropil teper' uzhe vseh  pod- polkovnik. Dozhdevik pervym
brosilsya  po znakomoj dorozhke v  les. Za nim zelenymi prizrakami zaskol'zili
besshumnye specnazovcy.






     Veniamin   Vital'evich  ne   uspel   priotkryt'   dver',   kak   uslyshal
neterpelivoe: -- Nakonec-to.
     SHef otorvalsya  ot stola,  na shirokoj  pleshine kotorogo  on sortiroval v
stopki bumagi. -- Gde tebya nosit stol'ko vremeni?
     U gostya mgnovenno  zablestel lob,  no hozyain kabineta ne dal slazit'  v
karman za platkom ili opravdat'sya.
     -- Gde na dannyj moment nahoditsya "Kobra"?
     Veniamin  Vital'evich  prekrasno  orientirovalsya  po  karte, i  dazhe  na
obyknovennoj geograficheskoj  bezoshibochno ukazal  na kvadrat,  v  levom  uglu
kotorogo predpolozhitel'no kruzhil Zaremba s gruppoj.
     Vyhodyat po marshrutu, kotoryj my obgovarivali .
     -- Kogda ozhidayutsya v Moskve?
     -- Dnya cherez dva. Nuzhnye dokumenty u nih.
     --  K  chertu  dokumenty.  Vse  k chertu!  -- neozhidanno sorvalsya hozyain,
povergnuv  podchinennogo v shok.-- Oni dolzhny byt' u menya k koncu segodnyashnego
dnya, ili nikogda.
     --  Izvinite,   ya...  s  vashego  pozvoleniya,  ne  ponimayu,--  osmelilsya
pointeresovat'sya  neozhidannym  vyzovom  i  nastroeniem  nachal'stva  Veniamin
Vital'evich.
     -- A nichego ne nado ponimat'. Menya net. YA snyat. Uvolen! -- K-kak?
     -- YA zachem usadil tebya blizhe k administracii  Turkmena?  CHtoby moj glaz
videl kazhdyj dokument,  idushchij k nemu na podpis'.  Kto mog podsunut'  Ukaz o
moem snyatii?
     Vopros prozvuchal bespomoshchno, i  Veniamin  Vital'evich vdrug uvidel,  chto
kazavshijsya vechnym i nepokolebimym pamyatnik v techenie proshedshej nochi tresnul.
Razlomy proshli  po  vsemu perimetru, i  zamazyvat', skleivat' ili  styagivat'
monument ne predstavlyalos' vozmozhnym. Zavtra, esli  ne segodnya, ego snesut s
postamenta,  i  drugoj  chelovek  zajmet  pribyl'noe  mesto.  Stanet   zvat',
ukazyvat', uchit'.  I navernyaka pripomnit teh, kto hodil pod prezhnim hozyainom
kabineta...
     Veniamin Vital'evich  nevol'no oglyanulsya,  slovno otyskivaya puti othoda.
Sam zhe ispugalsya  prezhdevremennogo zhesta, no  shef dumal o  sebe i  nichego ne
zametil.
     -- Ladno,  eshche poboremsya,-- bez osoboj nadezhdy na pobedu, no i ne zhelaya
bezropotno prinimat' porazhenie,  proiznes  on.-- Vse, chto mozhno podchistit' i
ubrat' zdes',  ya sdelayu sam. Nas,--  on special'no vydelil  eto slovo,-- nas
mozhet podvesti  pod  monastyr' tol'ko "Kobra". Esli oni  vytyanut dokumenty i
privolokut  ih syuda,-- malo ne pokazhetsya. Ni  tebe,  ni mne, ni ochen' mnogim
drugim,  kotorye  nam  uzh  tochno  ne  prostyat  podobnogo  provala.  Ty  menya
ponimaesh'?
     -- Da.  -- Ty dal  im eti  telefony,  nomer moego kabineta? -- Pamyatnik
povernulsya  k pristavnomu stoliku, na  kotorom, provisaya rezinovymi nozhkami,
vystavlyaya napokaz v  svoyu  zaslugu  starye  i  novye  gerby,  familii chlenov
pravitel'stva, staralas' umestit'sya armada telefonnyh apparatov.
     -- Vy... vy sami skazali, chtoby nikto, krome kak vy...
     --  Zavtra  eti  trubki stanet  podnimat' uzhe drugoj chelovek.  Tot, kto
sumel podsunut' na podpis' Ukaz o moem  snyatii. I  lyuboj kompromat  na menya,
kotoryj popadet emu v ruki...
     Hozyain  vyzhidatel'no  posmotrel  na Veniamina  Vital'evicha,  davaya  emu
vozmozhnost' samomu  proyavit' iniciativu. No togo  ili zaklinilo ot izvestiya,
ili on slishkom  horosho znal apparatnye igry, chtoby dobrovol'no podstavlyat'sya
pod padayushchego korolya.
     -- Tvoya sud'ba  poka  neizvestna,-- prodolzhil  hozyain.--  No, esli chto,
mozhesh'  rasschityvat' na  menya.  A ya ne  propadu, ty  znaesh'.  Uslovie  odno:
dokumenty dolzhny ischeznut'. Odnim slovom, "Kobre" nuzhno vyrvat' yazyk.
     Platok ne  pokidal  blestyashchij lob Veniamina Vital'evicha, no idej vnutri
lysogo  cherepa ne oshchushchal fizicheski,  i bol'she tyanut' ne  stal. Nadvinulsya na
gostya, zatolkal ego v ugol mezhdu oknami i tiho, slovno ego mogli podslushat',
otdal prikaz:
     --  "Kobru"  unichtozhit'.   Vyjdi  na  Genshtab,  skazhi,  chto  pod  vidom
pohoronnoj komandy milicii na territorii CHechni  dejstvuyut naemniki. Sposobny
okazat' otchayannoe soprotivlenie, poetomu, daby izbezhat' bol'shih poter' sredi
lichnogo  sostava,  zhivymi mozhno  ne  brat',  unichtozhit' s vertoletov ili  iz
zasad.  Vydaj  predpolagaemyj marshrut  vydvizheniya,  chastoty, po  kotorym oni
vyhodyat na svyaz'.
     -- S-sdelayu.
     --  Odnovremenno  cherez nashego  biznesmena vyjdi na Odinokogo  Volka  i
soobshchi,  kto pohitil  dokumenty.  Neobhodimo,  chtoby  i on  poshel  po  sledu
"Kobry".  V  odnu  iz  zapadnej  ona  i   dolzhna  popast'.  Nashe  dal'nejshee
blagopoluchie, a  mozhet,  i svoboda  vmeste s  zhizn'yu  zavisyat ot ishoda etoj
operacii. Oni  dolzhny ischeznut'.  Vse! O chem govorilos' -- zabyto. Nichego ne
govori- los'. YA  na  tebya  vyjdu sam po mobil'nomu. I  bol'she  zdes'  delat'
nechego.
     Otoshel k vorohu bumag na  stole,  glyanul ottuda  na vse  eshche zazhatogo v
uglu gostya. Neozhidanno poprosil:
     -- Esli budet hot' malejshaya vozmozhnost'  ostat'sya v  etih  koridorah --
ceplyajsya. Ni  nasha zhizn', ni zhizn' nashih  detej eshche ne konchilas',  i  ruku s
pul'sa ubirat' ne hotelos' by.
     -- Da. Konechno, da,--  zdes'  zhelanie  shefa polnost'yu  sovpadalo  s ego
sobstvennym, i Veniamin Vital'evich dazhe zakival v znak soglasiya.
     "|tot ne potonet,-- myslenno soglasilsya i hozyain.-- Govno  ne tonet. No
prodast ved'. Ne gromko, ne srazu, no komu nado i gde nado koe-chto
     shepnet.  I  kak  tol'ko  takih  zemlya  nosit?"  Ne  zemlya  --  Veniamin
Vital'evich sam  pones sebya na polusognutyh k  dveri. Bezdyhanno pronik cherez
nee. V priemnoj  sekretarsha  s nemym voprosom ustavilas'  na  nego, no i bez
ob座asneniya ponyala: sluhi o smene nachal'nika, skoree vsego, podtverzhdayutsya. A
chto  mozhet  byt'  huzhe  dlya sekretarshi? Novyj shef v pervuyu  ochered' privodit
novogo voditelya i cheloveka v priemnuyu.
     A  tut i  posetitel',  ran'she  ne  zamechavshij ee  v upor, poklonilsya  i
poproshchalsya:
     -- Do svidaniya.  I  hotya  sekretarshi rabotayut na  den'-dva dol'she svoih
byvshih  nachal'nikov,  novoe  mesto  sebe  oni  nachinayut  iskat'  pri  pervyh
priznakah  pere-  men. No  edva ona  potyanulas'  k  telefonu,  chtoby  nachat'
obzvanivat'  znakomyh, zamigal  signal: kto-to vyhodil  na  pryamuyu  svyaz'  s
nachal'nikom. Tot trubku ne podnimal, i sekretarsha vynuzhdenno snyala ee sama.
     --  Mne  hotelos' by  pogovorit' s Veniaminom  Vital'evichem.  Emu zdes'
privet s yuga peredayut.
     -- Oj, podozhdite, podozhdite. YA  vas soedinyu,-- zatoropilas' sekretarsha,
nakanune strogo- nastrogo preduprezhdennaya naschet priveta s yuga dlya Veniamina
Vital'evicha. Nabrala vozduha i potyanula dubovuyu dver':
     -- Izvinite, vy  preduprezhdali menya naschet zvonka Veniaminu Vital'evichu
s yuga...-- A sama  zyrk po besporyadku  na  stole,  mrachnomu vidu shefa. Sluhi
podtverzhdalis'...
     --  Spasibo,-- metnulsya k  telefonam nachal'nik. Bezoshibochno  vybral  tu
trubku, po kotoroj mog soedinit'sya s dalekoj CHechnej. Mahnul rukoj sekretarshe
-- svobodny.-- Allo, vy menya slyshite?

     --  Da,  --  otvetil  podpolkovnik  s  ekzoticheskoj  familiej. Kazhetsya,
Zaremba.
     -- U vas vse  v norme? -- Da,-- vnov' nemnogoslovno otozvalas' CHechnya.--
Zavtra-poslezavtra  planiruem  byt'  tam,  otkuda  prishli,--   nameknula  na
Pyatigorsk.
     -- Otlichno. Vy smozhete vyjti na menya rovno cherez chas?
     --  Mogu. -- Do svyazi. Tut zhe nazhal  selektornuyu svyaz',  i  v  dinamike
poslyshalsya golos Veniamina Vital'evicha:
     --  YA  slushayu  vas.  --  Zajdi  srochno. Kogo  ponesut  nogi  k  snyatomu
nachal'niku, tem  bolee  chto  eto  mozhet  ne  ostat'sya  nazamechennym drugimi?
Veniamin  Vital'evich  uzhe  pozhalel,  chto  ne  poshel  v   stolovuyu,  a  nachal
poglyadyvat'  na za- lezhi svoih dokumentov.  Da uzhe tol'ko dlya togo, chtoby ne
zanimat'sya  imi,  ego  nel'zya snimat'  s  dolzhnosti.  Drugoj  vovek  ved' ne
razberetsya...
     V znakomom kabinete proshel v ugol, ne dozhidayas', kogda shef  pripret ego
tuda sam.
     --  CHerez  chas  tvoj  Zaremba,--  usilenno  prodolzhal  tot  privyazyvat'
podchinennogo  k  "Kobre",--  vyjdet  na svyaz'.  Nuzhno  ego  zapelengovat'  i
napravit'  tuda "vertushki",  shturmoviki -- vse chto ugodno, no chtoby to mesto
peremeshalos' s zemlej. Dejstvujte, slovno  tam nahoditsya voskresshij Dudaev i
vam svetit  minimum  Geroj  Rossii. Ostalos'  pyat'desyat  dve minuty.  Davaj,
podklyuchaj vse genshtabovskie svyazi.
     -- Est', -- po-voennomu otvetil Veniamin  Vital'evich. V priemnoj vtoroj
raz proshchat'sya ne  stal -- den'  eshche  ne  konchilsya i,  pohozhe, mog zatyanut'sya
nadolgo...


     Zato  Zaremba s sozhaleniem otmechal, kak uhodit vremya. Sudya po vsemu, do
temnoty iz CHechni im  vybrat'sya ne svetilo, poetomu  trebovalos' hotya by ujti
kak mozhno dal'she ot stoyanki Volka.
     -- Hren li on eshche skazhet? -- posmotrel na sputnikovyj  priemnik, imeya v
vidu abonenta v Moskve.

     2b
     -- Premiyu vypisyvayut. Hotyat uznat', kakuyu summu zaprosim,-- predpolozhil
Volonihin.
     -- Net, konechno zhe net,-- razoshelsya dazhe obychno sderzhannyj Tumanov.-- V
kakom-nibud' Gondurase nuzhno opyat' chto-nibud' stashchit',  tak chto v eti minuty
vyyasnyayut: s vozvratom domoj nas tuda perebrosit', ili pryamikom otsyuda.
     Ty chto,  na samolet namekaesh'?  Razmechtalsya. Potopaem svoimi nozhkami,--
podderzhal  imenno etu ideyu  CHachuh.  Nastroenie v  gruppe  vitalo otlichnoe, i
emocii dazhe ne pytalis'  sderzhivat'. Dvigalis' vpered medlenno, no skoree ne
iz-za  ostorozhnosti,  a bol'she ot  ozhidaniya  novoj svyazi s Moskvoj: vdrug  v
samom  dele pridetsya mekat' napravlenie dvizheniya? Ili vertolet podoshlyut. Oni
i poyavilis'  nevdaleke, barrazhiruyut, slovno tozhe zhdut  komandu. Sluchilos' by
prekrasnoe, prizemlis' oni ryadyshkom i  zaberi s soboj. Glyadish', i botinki by
men'she istoptali .
     A Moskva prinyalas' sprashivat' vsyakuyu erundu -- pro pogodu,  nastroenie,
samochuvstvie, opyat' pro pogodu,  no vcherashnego dnya.  I tak do teh por,  poka
vertolety i v samom dele ne navisli pochti nad golovoj. Mozhet, i v samom dele
podberut? Ne bud'  operacii stol'  sekretnoj, mozhno  bylo  by samim vyjti na
svyaz' s  "vertushkami" i dogovorit'sya, a  tak luchshe spryatat'sya -- sverhu podi
razberi, svoj ili chuzhoj brodit po chechenskim lesam.
     --  Vsem  ukryt'sya,--  otdal Zaremba  komandu  podchinennym. I  vovremya.
Potomu chto v tot zhe mig "vertushki" dvinulis', i Zmej  Gorynych, zasevshij v ih
podkrylkah, vyplyunul na zemlyu ogon'. List'ya derev'ev ne smogli uderzhat' ego,
i, mozhet byt', schast'e  ih bylo umeren srazu  i  bez muk. Potomu chto snaryady
prinyalis' tak peremalyvat' vnutrennosti  roshchi,  chto  dazhe zuby  zastonali  i
zadrozhali vsemi svoimi ostavshimisya listochkami.
     -- Uberite "vertushki". Uberite iz rajona vertolety,--  prokrichal v efir
Zaremba.
     -- Vas ne slyshno, povtorite,-- poprosila Moskva.
     -- Uberite iz kvadrata "vertushki". Kazhetsya, golos uslyshala ne Moskva, a
letchiki --  shkval  ognya i grohota  s  ocherednogo  zahoda  proshel nad  samymi
golovami upavshih, zaryvayushchihsya v listvu, moh, zemlyu specnazovcev.
     --  Derzhite  svyaz',-- prosila  Moskva  nad  uhom u  Zaremby. A on  sam,
zakativshis'  pod  porosshij  mhom,  sto  let  nazad   upavshij  dub,  ne  smel
poshevelit'sya. Oskolki svisteli razdrazhenno i zlo, ne nahodya nikogo zhivogo na
puti,  srubali vetki,  vpivalis' v stvoly.  Koe-gde zapylal ogon',  i v  eto
mesivo i kroshevo vse tak zhe prodolzhal nizvergat'sya sverhu smerch.
     -- Derzhite svyaz'.
     -- Suki,-- prosheptal to li abonentu, to li letchikam Zaremba.
     -- Vas ploho slyshno.
     Konechno,  ploho.   Moskva,  vlast'  s  samogo  nachala  chechenskoj  vojny
navernyaka ne slyshala ee grohota, voya i vizga.  Ona ne  nyuhala  kopot', gar',
gnoj, pot, tepluyu krov'. Ona ne videla ili ne zhelala videt' obrublennye tela
svoih soldat i chernye platki chechenskih materej. Ona navodila konstitucionnyj
poryadok, sama tysyachekratno narushaya Konstituciyu  i chelovecheskuyu moral'. Bolee
gibkogo,  umnogo,  hitrogo  v  konce koncov  pridumat'  ne  spodobilas'.  Ne
zahotela  ili ne smogla,  chto,  vprochem, dve storony odnoj medali, izvestnoj
kak "Nedal'novidnost'". Daleko vlast', ochen' daleko ot chechenskoj vojny. I ne
tol'ko  geograficheski. Plevat' ej  na  stradaniya lyudej.  Ee  zabotit  tol'ko
mnenie o sebe samoj...
     --  Ranenye  est'? --  prokrichal  po storonam Zaremba  pered  ocherednym
zahodom vertoletov.
     -- Vrode net,-- po ocheredi otkliknulis' podchinennye iz raznyh koncov,
     -- Nikomu ne shevelit'sya. Zameret'.
     Poslednij  udar  s  vozduha  poluchilsya poslabee:,  skoree vsego,  vyshli
boepripasy,  i "vertushki", ushli v storonu. No gruppa poluchila lish' nebol'shoj
glotok peredyshki pered ocherednym  udarom. Teper'  uzhe artillerii. I  detskoj
treshchotkoj pokazalsya  specnazovcam  predydushchij  obstrel. Snaryady tozhe shli  so
svistom, no tyazhelym, uverennym  v sebe.  Im ne trebovalos' oskolkami  iskat'
cel'  -- oni  polagalis' na svoj  ob容m i massu. Artilleriya  ne ubivaet, ona
krushit, vgonyaet v  zemlyu, rasseivaet  po  vetru, nakryvaet i  horonit.  Odin
nedostatok  --  slyshen  zvuk,  samogo  vystrela.  I  vskore  posle  pervogo,
kazalos', neskonchaemogo grohochushchego obvala Zaremba opredelil, chto ot momenta
vystrela do razryva snaryada prohodit  okolo dvadcati sekund. Oboznachilis'  i
promezhutki -- sovershenno mirnye, spokojnye, tihie mgnoveniya, kogda nichego ne
letit.
     -- Budem uhodit',--  prokrichal  on.--  Strogo na  zapad  .On  ne  znal,
proschitany li sekundnye zatish'ya podchinennymi, i vzyal iniciativu polnost'yu na
sebya.
     -- Po moej komande, vse vmeste i srazu.
     Nashel promezhutok v strel'be, podhvatilsya: -- Ryvok!
     Vybegat' pod snaryady hot' i iz  ubogogo, no vse zhe prikrytiya -- zanyatie
ne iz  priyatnyh.  No  podpolkovnik po  proshedshim vojnam znal i drugoe:  esli
nakryvayut  ploshchad', da eshche tak plotno  i  soglasovanno s zemli i  vozduha --
znachit, federalam nuzhen rezul'tat.  Lyuboj cenoj.  Ne  isklyucheno,  chto  cherez
neskol'ko  minut  syuda  podtyanutsya  samolety,  i  togda  uzhe  artillerijskaya
kanonada pokazhetsya treshchotkoj. Ot aviabomb ne spastis'. Oni stavyat tochku...
     No chto  za tochku nametili  zdes'  federal'nye vojska?  Mozhet, Odinokogo
Volka  pytayutsya  na-  kryt'  posle  napadeniya  na  poezd?  No togda, bratcy,
nedolet. I sushchestvennyj.
     Ryvok.
     Eshche bezhish', a  uzhe smotrish',  kuda  zaryvat'sya. Pravda, s  kazhdym takim
pod容mom vse bol'she  razryvov  ostavalos' za spinoj, i teper' glavnoe  -- ne
narvat'sya na kakogo-nibud' obalduya-artillerista, kotoryj strelyaet ne v cel',
a v  belyj  svet kak v  kopeechku  i mozhet  zapustit' snaryad  kuda ugodno vne
vsyakoj logiki.
     A na zapad bezhali  potomu, chto v pamyati Zaremby ostalsya izgib teh samyh
topograficheskih korichnevyh linij,  kotorye na  mestnosti obrazu- yut  ovragi.
Skatish'sya v nih -- i napolovinu bol'she shansov ucelet'.
     -- Samolety,-- CHachuh, kak byvshij letchik, sumel razlichit'  to, chego poka
tol'ko opasalsya Zaremba.
     Da, artilleriya postepenno  zakanchivala svoyu chernovuyu rabotu, a v vyshine
ros  i nadvigalsya gul  bombardirovshchikov. Tresk such'ev  pod  nogami  begushchego
specnaza   poka   zaglushal  ego,  preryvistoe  dyhanie  kazhdogo  ottalkivalo
priblizhenie smerti, no kto spravitsya s chasovoj strelkoj? Ili dazhe sekundnoj?
Neizbezhnost' vsesil'na.
     Kto  sam gorohom, kogo vzryvnoj volnoj kak kul' -- no s pervym razryvom
aviabomby specnaz ulozhilsya  po ovragu. Kakaya  tam tochka  --  vosklicatel'nyj
znak,  mnozhestvo  vosklicatel'nyh znakov votknulos' v zemlyu i,  obessilennuyu
predydushchimi  terzaniyami, ee vse ravno zastavili .vzdrognut' tak, chto ona  ne
smogla uderzhat' i uronila neskol'ko derev'ev.
     Tam  zhe,  otkuda tol'ko  chto vyrvalsya specnaz,  nachalos' nevoobrazimoe:
vzryvnymi  volnami  i vzmetnuvshejsya  zemlej gasilis' starye pozhary  i tut zhe
razduvalis' novye, padayushchie derev'ya pytalis' ceplyat'sya kronami za vozduh, no
nebo okazalos'  vrazhdebnym i ne dano  opory  i podderzhki. I  togda duby, uzhe
ubitye i ne imeyushchie sil uvernut'sya, padali i podminali pod sebya  malen'kih i
molodyh  svoih  sobrat'ev,  stol'ko let leleyannyh,  prikryvaemyh  ot  lishnih
dozhdej i  lishnego solnca.  Neskol'ko prigorshnej  kamnej  i  oskolkov  vzryvy
brosili i vdogonku ischezayushchej za obryvom gruppe, no ne uspeli, ne hvatilo im
kakih-to sekund, chtoby ispolnit' prednaznachennuyu im rol'.
     --  ZHivy?  --  perezhdav  gul,  prinyalsya  sobirat'  na golos podchinennyh
podpolkovnik.
     Vmesto  otvetov specnazovcy stali podtyagivat'sya k nemu sami. Lica, ruki
u vseh krovotochi- li, nedavno eshche noven'kie  "pyatnashki" izodralis' v kloch'ya,
slovno voevali oni v CHechne ne  pervuyu  nedelyu. No glavnoe -- vse zhivy, sumka
na remne. Ostal'noj razbor -- potom.
     --  Uhodim dal'she,--  ne  dal peredyshki Zaremba i pervym pobezhal  vdol'
ruch'ya.
     No  Rabotyazhev  i  Dozhdevik dazhe  i zdes'  ostalis'  verny  sebe, oboshli
Zarembu na  distancii, vystavlyaya sebya  v kachestve  tankovyh katkov ot  min i
bronezhiletov ot pul'.  A  szadi  rvalos',  rushilos',  obryvalos',  ischezalo,
klubilos' i perevorachivalos'. Poluchennye  v avans sorok procentov gonorara i
ozhidaemye  na CHkalovskom  ostal'nye shest'desyat  mogli pojti kotu  pod  hvost
iz-za vechnoj soldatskoj ruletki --  popast' pod ogon' sobstvennyh vojsk? Kto
krutit volchok? Kto krup'e?
     Ubezhali. Vskochili v poslednij  vagon, uhodyashchij iz ada. On i dovez ih do
ocherednogo privala, gde Volonihin procitiroval Lermontova, tem samym veruya v
okonchanie koshmara:
     Togda schitat' my stali rany,
     Tovarishchej schitat'.
     Tovarishchi  lezhali  vse  ryadom,  glyadya   na  Zarembu,  molchalivo  vyrazhaya
voshishchenie  ego provideniem i blagodarya  za  spasenie.  Podpolkovnik  zhe  ne
otryval vzglyada ot dvuh kuskov karty, v kakoj-to moment razorvannoj i teper'
na vesu soedinen- noj. Po  sluchajnosti razryva pochti vsya CHechnya otorvalas' ot
Rossii,  i dazhe nesmotrya  na to, chto komandir dostatochno bystro soedinil vse
linii, cherta ostavalas'. Mozhno zabrosit' chechenskij  kusok k chertovoj materi,
esli by oni sami ne nahodilis' v nem.
     -- CHto  dal'she? -- negromko  sprosil Tumanov, vykroiv minutu, kogda vse
vrode by zanyalis' svoimi ssadinami  i zanozami. On vyrazhal gotovnost' pomoch'
v prinyatii resheniya, chto-to posovetovat', prosto  daval ponyat' komandiru, chto
tot ne odin i mozhet rasschityvat' na podderzhku.
     Otvetit' komandir ne  uspel: nevdaleke poslyshalsya  shum motora.  To, chto
oni  podoshli k opushke  lesa, podpolkovnik znal, a teper' podtverzhdalos', chto
tam prohodit doroga. No kto edet?
     "um zamer na odnoj note -- mashina ostanovilas': mol, hotnte posmotret'?
Dozhdevik ne ot- kazalsya, glyanul na komandira.
     -- Tol'ko ostorozhnee,-- poprosil Zaremba, otpuskaya ego v razvedku.
     Neslyshno   peredernuv  zatvor  avtomata,  praporshchik  rastvorilsya  sredi
listvy. Ostavshiesya  zamerli v  tomlenii, nevol'no nastaviv oruzhie  v storonu
mashiny. Avtomatnaya ochered',  esli vdrug prozvuchit, budet strashnee tol'ko chto
perezhitogo, potomu chto kosnetsya konkretno Semena.
     No  on  poyavilsya sam, i, ni slova  ne  govorya, rukoj pokazal -- uhodim,
bystree.  Uhodit' prihodilos' obratno  v  peklo, a  iz ovraga vybirat'sya tem
bolee ne  hotelos'. Odnako  dogadat'sya, chto chechency stanut iskat'  ih  posle
avianaleta imenno tam -- dlya etogo ne nuzhno sluzhit' v specnaze i imet' grud'
v ordenah.
     Probezhav vse-taki neskol'ko metrov nazad vdol'  ruch'ya,  podpolkovnik po
pervoj  zhe  tropke  vyrvalsya  naverh, povel  avtomatom  po storonam, gotovyj
izreshetit' lyubuyu cel'. No presledovateli shli, vidimo, dostatochno ostorozhno i
poryadkom otstali.
     -- "Tabletka". Ta, chto stoyala v lagere. CHelovek sem',-- na hodu soobshchil
praporshchik.
     Razvorachivalis'  v  cep'.  Esli  est'  zagonshchiki -- kto-to stoit  i  na
nomerah.  Zakon ohoty.  Gde  zhe  promashka?  V  chem?  Pochemu  ih  tak  bystro
obnaruzhili i  nakryli?  Otkuda  sinhron  v dejstviyah  federalov  i boevikov?
Naryadu  s  etimi  muchitel'nymi  myslyami  Zaremba  proschityval  i  dal'nejshie
dejstviya.  Otryad Volka  postaraetsya zaperet'  ego v  roshche, kotoruyu k tomu zhe
bombyat  federal'nye  vojska  --  zdes' voprosov  net.  Navernyaka  na podmogu
prikatyat so svoimi otryadami drugie  polevye komandiry.  Ohotniki  postepenno
prevrashchayutsya v misheni...
     --   Idem  k  selu,--  podpolkovnik  bezoshibochno  vybral   napravlenie.
Dostavat'  i  soedinyat'  rvanye kraya karty ni  vremeni, ni  osoboj nuzhdy  ne
imelos': perelozhit' ee  znaki na real'nuyu mestnost' dlya cheloveka voennogo --
chto rebenku v igrushechnom samolete oshchutit' sebya letchikom.
     Zver'  zagnannyj  zabivaetsya v ugly i chashchi, chelovek dumayushchij vyryvaetsya
na   prostor   do   togo,  kak   okazhetsya   sredi   pogibel'nyh   sten   ili
flazhkov-ograzhdenij. Selo esli i  stanut proveryat', to v poslednyuyu ochered'. A
gruppe  i  nuzhno-to  --  perevesti  dyhanie. Nabravshij  vozduha  obyazatel'no
sdelaet sleduyushchij shag.
     Vyshli  pochti  tochno.  Poluselo,  polugorodok,  nad  kotorym  podnimalsya
chernymi stolbami dym ot samodel'nyh neftezavodikov, tyanulsya vdol' trassy. Po
ee obochinam, daleko za okrainu, vyhodili  zagnannye obstrelom v bomboubezhishcha
prodavcy  s  ogromnymi  butylyami  zheltogo samodel'nogo  benzina.  Na koshare,
vysivshejsya na  prigorke, vidnelas' ogromnaya, chitaemaya  dazhe izdali  nadpis':
"El'cin -- svinomatka. Hajl' Dzhohar  Dudaev". Vot gde trebovalas'  yuvelirnaya
tochnost'  artillerii  i aviacii,  a  ne v  strel'be  po  svoim.  Esli  takie
transparanty dlya komandovaniya rossijskih vojsk stali privychnymi i u nih  net
nikakogo zhelaniya raznesti kosharu v pyl', to vojnu mozhno schitat' proigrannoj.
     Pod etu netronutuyu  nikem nadpis', kak pod samoe nadezhnoe prikrytie,  i
reshil vesti gruppu Zaremba:
     chtoby Semenu prisvoili oficerskoe zvanie. On podklyuchit vseh  znakomyh v
kadrah,  esli   nado,   ot-  kazhetsya   ot  svoej  doli,  poprosit  Veniamina
Vital'evicha:  esli  tot  mozhet zakazyvat' voennye  samolety dlya  vyvoza  ego
gruppy  v lyubuyu  tochku  strany, vse ostal'noe dlya  nego  --  semechki.  Semen
zasluzhil  oficerskie pogony.  I osobenno sejchas, kogda  iz  armii vse begut.
Takie, kak Dozhdevik, pomogut sohranit' ee hrebet, karkas, osnovu.
     -- Vasilij,--  poslal pogranichnika v  pomoshch' praporshchiku  Zaremba.  I ne
tol'ko v pomoshch', a zastavlyaya Tumanova bol'she dvigat'sya i sogrevat'sya.
     Te  popolzli po lozhbine,  i  cherez kakoe-to vremya vsled  za  nimi poshla
sleduyushchaya para -- ~ Marina i Volonihin. Prikryvat' othod naznachil  CHachuha, a
sebya  i  Rabotyazheva podpolkovnik  opredelil v  seredinu. V boevoj obstanovke
princip odin: sberegi  golovu, a ona  postaraetsya  uberech' ruki i nogi, -- i
pust' eto nikomu ne pokazhetsya obidnym.
     Vprochem, na vojne sil'no obidchivym delat' nechego, ne otdyh v pansionate
blagorodnyh devic i ne vecherinka  v Soyuze teatral'nyh  deyatelej.:  Nagrady i
proklyatiya -- posle vojny. Vse posle . vojny.
     Nu i v-vlezli,-- prosheptal saper, utyuzha zemlyu sprava ot komandira.
     -- CH-cheetno govorya, ~ p-proklyal vse.
     Vyberemsya.
     -- N-nado by.
     -- Probiraemsya k koshare.
     Dozhdevik -- truzhenik, dozornyj vojny, vnov' vzyal poudobnee  avtomat.  I
Zaremba neozhidanno dal sebe zarok: po vozvrashchenii sdelaet vse,
     -- CHto  doma-to  ostavil?  --  vpervye pointeresovalsya  Zaremba  lichnoj
zhizn'yu sapera.
     Pogoryachilsya on naschet perenosa vseh problem na  poslevoennoe vremya. Pod
ognem tozhe  nuzhno  ~,  zhit', ne  podlichaya  i ne zabyvaya  o drugih.  Osobenno
komandiru. K tomu zhe podchinennye gotovy
     raskryvat'sya i govorit' o sebe: -- N-nichego. |to i obidno, okazyvaetsya.
Vernus' -- p-pirotehnikom  stanu.  S-salyuty  delat'. S-special'nye,  na  vse
sluchai  zhizni.  V  chest'  r-  rozhdeniya devochki, n-naprimer. N-na  serebryanuyu
svad'bu. N-na pohorony dazhe -- "P-pechal'nyj salyut". Pojdet?
     Sam pridumal?
     A chto t-tut dumat'? Z-znaesh',-- on  vpervye nazval komandira na "ty", i
eto  stalo  vysshej stepen'yu otkrovennosti i iskrennosti,--  ran'she,  k-kogda
sluzhil v NII  i  sozdaval n-novye miny, v kachestve o-obrazcov  brali snachala
p-protezy, a  potom  p-privyazyvali  ovec ryadom s izdeliyami.  I  p-podryvali.
S-smotreli,  skol'ko  zhivotnoe  k-krovi p-poteryaet  ili  k-kak  r-razvorotit
nogu-protez. N-nasmotrelsya i reshil -- ujdu delat' s-salyuty.
     Schitaj, chto u tebya est' pervyj pokupatel'.
     Idet. P-pojdesh' so skidkoj.
     -- No snachala dopolzti by do koshary.
     -- D-dopolzem. YUra okazalsya  prav  -- dopolzli. I chto  za  chelovecheskaya
natura: tol'ko molili vseh  svyatyh pomoch' ostat'sya v zhivyh, a chut' polegchalo
-- prinyalis' zalizyvat' carapiny.
     Sama koshara predstavlyala soboj ogromnyj kirpichnyj saraj s zabitym senom
cherdakom. Po  suhomu nastilu opredelili, chto otary pasutsya v pole i  na noch'
ih  vryad  li  prigonyayut.  |tot  kusochek  mirnoj  zhizni  pochemu-to  udivil  i
vzvolnoval podpolkovnika  bol'she,  chem  pogonya Odinokogo  Volka: a ved' i  v
samom dele  lyudi  prodolzhayut zhit'. I navernyaka  ne  vse chechency  zhazhdut oto-
rvat'sya ot  Rossii, ne  vse vzyali  v  ruki  oruzhie. A  dazhe  tem,  kto vzyal,
specnazovec vdrug  ostavil pravo na zashchitu. Ot vojsk. Posle tankovogo shturma
Groznogo CHechnya iz zadiry mgnovenno prevratilas' v zhertvu.  I teper', chto  by
ni  delala,  okazhetsya  prava.  Pochemu ej dali takoj kozyr'?  Kto  podtolknul
Rossiyu  k krupnejshemu  proigryshu? Kto  polozhil  soldatam pal'cy na spuskovye
kryuchki?  Kto  stavit  armiyu v  situaciyu, kogda  dumat' nel'zya,  ne  ostaetsya
vremeni: zameshkavshijsya  pervym i poluchaet pulyu.  Poetomu strelyat', strelyat',
strelyat'...
     Kogda zabralis' na cherdak,  Zaremba  lichno, utopaya v sene,  dobralsya do
kazhdogo  specnazovca  i  osmotrel sektora  obstrelov.  Vrode perekryli  vse,
krugovaya  oborona -- ne  privedi Gospod'! -- pust' uzh luchshe  krugovoj obzor,
tak vot etot obzor zamknulsya.
     --   Semen,  kofejku  ne  ostalos'?  --  podal  golos  iz  svoego  ugla
Volonihin.-- Vernemsya, dve chashki vystavlyu.
     Praporshchik promolchal.  Sprosi  kofe  kto-to -inoj, a ne uhazher Mariny,--
eshche  mozhno  brosit'  pustuyu flyagu i posmotret', kak ee stanut vytryahivat'. A
tak vrode ne shutka, a podkol...
     -- Komandir, mozhet, s  Moskvoj dogovorit'?  Kak  oni sebe  predstavlyayut
pomoshch' nam? --  perevel  razgovor  CHachuh. Zaremba i sam uzhe neskol'ko  minut
poglyadyval na  priemnik. Pomoshchi, konechno, zhdat' ne sleduet: ih kak zabrosili
tajno, tak bezymyanno i bez  otmetok  oni dolzhny vernut'sya v Balashihu. Drugoe
delo -- zakryt' na vremya rajon dlya aviacii ili vtyanut' otryad Volka hotya by v
melkuyu razborku, popytavshis' takim obrazom otvlech' pogonyu.
     Prinyat' reshenie ne uspel.
     -- Edut,-- sovershenno spokojno, slovno v ego sektore obstrela poyavilas'
bezobidnaya svadebnaya processiya,  soobshchil Tumanov. I chtoby nikto ne dergalsya,
dal polnyj rasklad: -- "Tabletka". V nej chetyre... net, pyat' chelovek.
     Vpervye  za poslednie gody, nasyshchennye  voj- nami v samyh raznyh tochkah
byvshego Soyuza, Zaremba  ispugalsya.  Ne  protivnika, net. A togo, chto oshibsya.
Volk perehitril  ego!  U chechenca na vybor imelos'  chetyre  storony sveta,  v
kotorye mozhno bylo poslat' pogonyu. On pochuyal verno  --  zapad. I razgadal ne
prosto napravlenie, kotoroe mozhet rashodit'sya luchami na  kilometry, a tochnuyu
liniyu othoda  "Kobry".  CHechenskij komandir proschital  ego  logiku naoborot i
vyshel imenno v nuzhnuyu tochku vo vsej CHechne.
     Neveroyatno!
     -- Prigotovit'sya k boyu. YA strelyayu pervym.








     "Tabletka" pod容hala k samym vorotam. Ih razmery pozvolyali zaehat' i vo
vnutr'  koshary,  no  ta  vse  zhe  ostanovilas'  na ulice.  Nikto  ne  zhelaet
zabivat'sya v noru.
     Gortannye  golosa chechencev zvuchali spokojno, v shchel' Zaremba videl,  chto
boeviki rashazhivali vokrug  mashiny  i koshary  bez vidimyh priznakov trevogi.
Znachit,  Volk  ne  perehitril  ego,  priezd   sanitarnoj  mashiny  --  chistaya
sluchajnost',  vy-  pavshaya  na dolyu  "Kobry"?  Bud'  po-inomu,  pervym  delom
proverili  by cherdak  s zapasami  korma. A  tak,  pohozhe,  oni  i  mysli  ne
dopuskayut,  chto russkie sposobny otorvat'sya ot spasitel'nogo  lesa i vyjti v
otkrytoe pole, v odinokuyu ko- sharu. Radovat'sya by  Zarembe, chto ego opaseniya
okazalis'  naprasnymi,  da  situaciya  ne  ta: boeviki  -- vnizu,  i  skol'ko
probudut zdes', neizvestno. I pochemu priehali, tozhe neizvestno.
     |to uznala  Marina. Eshche pri  priblizhenii  "tabletki"  ona podkatilas' k
komandiru  i teper' dyshala u  nego  nad uhom.  Zaremba  mog poklyast'sya,  chto
dyhanie zhenshchiny dazhe v takoj chrezvychajnoj obstanovke polnost'yu otlichaetsya ot
muzhskogo. A kogda devushka prinikla gubami  k uhu prosheptat' uslyshannoe, on i
vovse utverdilsya v  mnenii, chto vojnu zhenshchinoj ne  isportish'. Dazhe esli  ona
soobshchaet ne sovsem raduzhnye izvestiya:
     -- Syuda stanut stekat'sya otryady po nashemu poisku. CHto-to vrode shtaba.
     Zaremba szhal  kulaki:  on obyazan  byl  eto predusmotret'!  Teper' yasno,
pochemu  on ne stanet generalom. Pravy  kadroviki --  na  pensiyu, zagorat' so
starichkami na lavke vo dvorike i  sudachit' s babami o meksikanskih serialah.
Vygulivat' koshek. Vyt' na lunu! Pochemu ne podumal o shtabe?
     Iznichizhal  sebya. A tem  ne menee zaglyadyval vpered: pridut boeviki -- i
na  noch'  za  senom  polezut  na  cherdak.  Znachit,   vyryvat'sya  iz  zapadni
trebovalos' sejchas, poka protivnika vsego- nichego, dazhe na vseh ne  hvataet.
I zhelatel'no bez shuma. Gruppa smotrela na nego, ozhidaya prikaza. Podpolkovnik
dostal nozh,  specnazovcy sdelali  to zhe samoe.  Pal'cem ukazal  Marine -- ty
ostaesh'sya naverhu i derzhish' situaciyu na mushke. Ostal'nye -- gotovimsya vniz.
     Blago,  chto  vnizu  shumeli  i smotreli  po  storonam,  ne  udosuzhivayas'
poglyadyvat' vverh.  A k krayu cherdachnyh dosok, zadavlivaya sobstvennymi telami
shorohi, polzli specnazovcy. Naskol'ko vozmozhno, otyskivali oporu dlya tolchka.
Pytalis' raspredelit'  mezh soboj boevikov.  Sebe  Zaremba vybral  roslogo, s
vystupayushchej chelyust'yu chechena. On ne yavlyalsya starshim sredi ekipazha "tabletki",
no hozyajskaya  postup' i korotkie rep- liki vydavali v nem neglasnogo lidera.
U  boevikov  podobnoe sluchalos'  chasten'ko -- komandira vydvigaet rod, tejp,
klan...
     Dozhdalis', kogda pribyvshaya pyaterka sobralas' vmeste. I desantnikami bez
parashyutov, vyprastav kogti-nozhi, shestigolovoj pyatnistoj pticej  svalilis' na
nih  sverhu specnazovcy.  "Dzya"  ne  krichali i nogami  ne  mahali,  dvizhenie
delalos' odno -- nozh v protivnika.
     --  A-a,--  zahripeli  razom  vse pyatero.  Pytalis'  otskochit', dostat'
oruzhie -- i kto- to  dotyanulsya do  spasitel'nogo spuskovogo kryuchka.  Ochered'
razdalas' korotkaya, vsego v dva patrona.  No v toj tesnote,  chto krutilas' v
koshare, puli ne  mogli ne  popast' hotya by  v kogo-nibud'.  No raz sleduyushchih
vystrelov  ne posledovalo, dostali i strelka.  Oglyadet'sya,  uznat', kto ubit
ili  ranen, Zaremba ne mog. Ego  protivnik okazalsya neobychajno  silen. Silen
tem  ne  ottochennym,  ne sformirovannym v iskusstvo  bojca bujstvom, pod chej
kulak  i  gnev  luchshe  ne  popadat'.  Takoj sam  uvertyvaetsya  intuitivno, a
sdavat'sya ne umeet. Tol'ko cena neotshlifovannogo almaza vse ravno v  desyatki
raz nizhe stoimosti izdeliya, kotorogo kosnulsya rukoj master.
     Zarembu  shlifovali vsyu ego zhizn' -- v  suvorovskom,  vozdushno-desantnom
uchilishchah,  specnaze  GRU. Mozhet,  kto-nibud' iz professionalov- rukopashnikov
uvidel by v ego  podgotovke sherohovatosti, zahotel  by  ubrat'  opredelennye
vystupy ili  provaly, no nedostatki sil'nee vysvechivayutsya, kogda idet boj na
ravnyh.
     A  zdes', edva  boevik rukoj-koryagoj sumel ot- bit' pervyj udar  i  sam
zamahnulsya dlya svoego, sposobnogo razmozzhit' golovu, podpolkovnik perehvatil
"Korolya dzhunglej" lezviem nazad. Samoe  nepriyatnoe  v gotovyashchemsya  prieme --
ochutit'sya  na  mgnovenie  spinoj  k  vragu, no po dolgomu zamahu  protivnika
netrudno opredelyalos', chto kontrpriema ne  posleduet. CHechnya  imenno takaya --
neobuzdannaya, sil'naya, no neottochennaya.
     Rezko  razvernuvshis'   cherez  spinu,  sboku  vonzil   kinzhal  vo  vraga
specnazovec.  CHechenec, zahlebnuvshijsya  na zamahe,  zamer ot boli,  v  glazah
prochitalos' nedoumenie i strah: kak zhe tak, ya ne mog proigrat', otkuda bol'?
     --  Igor' ranen, -- razdalsya  golos Tumanova,  nakonec-to uvidevshego, v
kogo voshli puli.
     V  letchika! Mozhno bylo ne somnevat'sya i  predugadat' srazu.  Dvazhdy emu
ispytyvat' sud'bu  ne  stoilo  -- odnazhdy  CHachuh  uzhe  katapul'tirovalsya  iz
goryashchego  samoleta.  Togda  spassya. A sejchas,  imej  dazhe dyuzhinu  sportivnyh
razryadov, v rukopashnoj shvatke v tesnote eto ne pomozhet.
     Hotya navernoe  vse bylo banal'nee i proshche:  Igor' ne  dotyanulsya v svoem
pryzhke  do protivnika.  Marine zhe strelyat' v  sumatohu  --  kuvaldoj dolbit'
komara v  lukoshke s yajcami.  Svoego  vraga Zaremba dlya  garantii eshche poddel,
vzdernul, i lish' kogda tot obmyak, otpustil s nozha.
     Shvatka zakanchivalas'. Dozhdevik dodavlival  svoego chechena,  Volonihin s
Marinoj sklonilis' nad Igorem, a Tumanov vysmatrival situaciyu na ulice.
     -- Prover' "tabletku",-- kriknul emu podpolkovnik.
     -- Dvizhok rabotaet. -- Igorya v mashinu.
     Sam  vyskochil iz koshary  poslednim, hotya dvoe iz  pyateryh  chechencev eshche
po-detski  stonali  ot  ran,  umolyaya  o  sostradanii i  pomoshchi.  No  Tumanov
potoropil:
     -- Komandir.
     Pogranichnik uzhe sidel za rulem, i lish' Zaremba prygnul v kuzov, vklyuchil
skorost'.  Dlya gruppy ostavalas' otkrytoj edinstvennaya doroga  -- obratno  v
les. No kogda est' mashina, mozhno promchat'sya opushkoj, poka hvatit benzina.
     Letchik lezhal na polu kuzova , i hotya ego golovu derzhala v svoih ladonyah
Marina, iz somknutyh gub Igorya probivalas' strujka krovi. Volonihin  na hodu
pytalsya perevyazat' emu grud'.
     CHto u nego? -- poprosil izvestij Zaremba.
     Tyazhelo. Tryaski ne vyderzhit.
     Vasilij, stoj.
     Pogranichnik sbil skorost', no protyanul eshche neskol'ko  metrov.  No kogda
letchika snyali s mashiny i ulozhili na zemlyu, razvernul "tabletku" i pomchalsya v
obratnom napravlenii, hot' kak-to popytavshis' zaputat' sledy.
     Ranenogo  perelozhili  na  spal'nyj  brezent i  doktor  sumel  zakonchit'
perevyazku.
     -- ZHdesh'  Tumanova i  za  nami,--  prikazal Marine podpolkovnik, pervym
hvatayas'  za  smyatyj  ugol samodel'nyh  nosilok.-- My idem  vdol' opushki.  V
gory,-- on posmotrel na sineyushchie vdali perekaty.
     -- Bystree  by noch',-- neozhidanno poprosil Volonihin. Zaremba skosil na
nego vzglyad -- tol'ko doktor mog dogadyvat'sya,  chto sejchas luchshe dlya  Igorya.
Volonihin zhe oglyadyvalsya  nazad, volnuyas'  za  Marinu. Vsem im  vmeste nuzhno
bylo ujti kak mozhno dal'she ot koshary.
     A  okolo  nee  tem  vremenem  nachalas'  besporyadochnaya  pal'ba  --   tak
vozmushchayutsya i negoduyut, a ne strelyayut po celi. Pribezhali zapyhavshiesya Marina
i Tumanov. -- CHelovek sorok,-- soobshchil pogranichnik glavnoe izvestie.
     Dva "uazika".
     Begom.
     Pal'cy ne  derzhali  brezent, skol'zili,  i  horosho,  chto  odin  chelovek
postoyanno  krutilsya, podmenyaya  po  ocheredi  ostal'nyh.  Gory  tol'ko  izdali
kazhutsya blizkimi,  no  eto obmanchivaya  dostupnost'. Polazivshij  po nim vvolyu
Zaremba znal,  chto  gruppa  okazhetsya u  ih  podnozhiya  ne ran'she,  chem zajdet
solnce. Strel'ba szadi to  utihala, to vozobnovlyalas' s novoj siloj. Boeviki
nervnichali iz-za  nastupayushchej temnoty i polivali  ognem lyuboe podozritel'noe
mesto.  Sudya  po  vsemu,  oni vnachale brosilis'  v  tu storonu, kuda ugnal i
brosil v kanavu "tabletku" Tumanov, no potom zvuki vernulis',  stali blizhe i
yavstvennee.   Skoree  vsego,  boeviki   opyat'   razdelilis'  na  dve  chasti,
namerevayas' chistit' roshchu bez ustali i do pobednogo konca.
     Uluchiv  minutu, osvobodivshuyu  ego ot  ranenogo, podpolkovnik vydvinulsya
vlevo na otkrytyj uchastok. Selo ostalos' daleko  pozadi, no  ottuda narastal
voj  "uazika".  Na meste  Volka  on  tochno tak zhe brosil by  chast'  otryada k
podnozhiyu gory.  A potomu,  dazhe tol'ko chto obzhegshis' na otkrytoj  mestnosti,
vse ravno utverzhdalsya v  mysli: iz kapkana nuzhno vyryvat'sya obratno v chistoe
pole.
     Vprochem, ne takoe  uzh ono i  chistoe. Vzgorochki, bueraki,  kustarniki --
eti vechnye sputniki gor, shramili i ryabili mestnost', i specnazovec reshilsya:
     --  --  Syuda,  v pole,-- pozval  on  nosil'shchikov. Sam zaleg na  opushke,
ozhidaya, kogda iz natuzhnogo  voya vyrvetsya speshashchij  na  perehvat "uazik".  No
uspeli,  uspeli i  rebyata  skryt'sya  v  lozhbinke, i on  sam, skryuchivshis' kak
kenguru,  vprygnul  v  mertvuyu  zonu  vsled  za nimi,  prezhde  chem  mashina s
boevikami,  tyazhelo  prosedaya,  peresekla  tol'ko  chto  prolozhennyj  put'  na
svobodu.
     --  Poshel,  poshel,--  perevela  Marina  uslyshannye  komandy.  Ostorozhno
vyglyanuli.  S "uazika" cherez  ravnye  promezhutki  sprygivali  boeviki i  po-
gitlerovski klassicheski stanovilis' v cep'. Hotya i oglyadyvalis' po storonam,
no  shli licom  k lesu.  Zastonal  Igor',  i Volonihin bez  podgotovki  cherez
bryuchinu  vkolol  emu obezbolivayushchee.  Ostal'nye, oshchetinivshis' na vse storony
oruzhiem, perevodili dyhanie.
     V nebo, penyas' i shipya, ushla zelenaya raketa. CHechency poshli iskat' igolku
v stoge sena, gde ee uzhe ne bylo. S Bogom, rebyata. Tochnee, s Allahom!
     Nakonec-to  nashlos' u Zaremby vremya  udelit' vnimanie ranenomu.  Marina
obtirala emu  guby  smochennym  v  vode  platkom.  Skvoz'  binty, pulemetnymi
lentami  revolyucionnyh  matrosov perehvativshie  grud',  prostupala  krov', i
podpolkovnik vzglyanul na doktora. Tot neuteshitel'no szhal guby i podnyal vverh
glaza: esli pomogut nebesa.
     |go  boevikam Zaremba  razreshil obratit'sya za pomoshch'yu k  Allahu,  a sam
bol'she  nadeyalsya  na  vertolety. Nuzhno  tol'ko otojti podal'she i vyzvat' ih.
Ujti podal'she i uspet' vyzvat'...
     -- Skol'ko protyanet? -- Malo. Nuzhna srochnaya  operaciya.  --  Komandir,--
pozval vezdesushchij Dozhdevik. On uspel probezhat'sya po vsem storonam lozhbiny  i
navernyaka uvidel  chto-to  cennoe.  Takie,  kak  Semen,  zrya ne bespokoyat,  i
podpolkovnik  pospeshil k nemu, leg ryadom. Praporshchik ukazal rukoj vniz.  Tam,
metrah v trehstah ot lozhbiny, paslos' stado ovec. No ih bleyushchee, kolyshushcheesya
gryaznovato-beloe oblako interesovalo malo: ryadom  so stadom shchipali travu dva
belyh  konya.  Pastuhi otsutstvovali,  i  voobrazhenie  podskazalo  komandiru:
soorudit'  parokonnye nosilki  i  s pomoshch'yu  loshadej  vyvezti  Igorya v bolee
bezopasnoe mesto.
     --  Kto-to  dolzhen  zdes' byt',  ryadom kto-to  dolzhen nahodit'sya,--  ne
pozvolil sebe poddat'sya na sovsem uzh legkoe reshenie problemy Zaremba.
     --  Parnishka.  Kazhetsya,  tot, chto  priezzhal  v  lager'  k Volku,  lezhit
nepodaleku,-- Semen rassmotrel i eto.-- Po-moemu, s knizhkoj. CHitaet.
     Podpolkovnik oglyanulsya na CHachuha.  Tot nachal bredit',  motaya golovoj  v
ladonyah Mariny.
     --  Nado  probovat',-- reshilsya Zaremba. Tumanov, ponyav, chto prinimaetsya
kakoe-to  reshenie,  podpolz  tozhe,  vglyadelsya   v  loshadej.  V  etot  moment
pastushonok vstal, oglyadel stado. Da, tochno svyaznoj  Odinokogo Volka, lyubimec
otryada.
     -- CHto budem delat'? -- privlek pogranichnika k resheniyu zadachi Zaremba.
     -- Vopros  "ne chto",  a kak,--  u  kapitana mysli srazu  legli v nuzhnom
napravlenii.
     Problema stoyala lish' v tom, chto delat' s pastushonkom. Nadeyat'sya, chto on
dobrovol'no  otdast  loshadej, da eshche nikomu ne  soobshchit ob etom, mogli razve
chto  marsiane ili pravozashchitniki. A ubivat'  rebenka, pust' dazhe  i svyaznika
Volka,-- u podpolkovnika ne povorachivalsya yazyk, chtoby otdat' takoj prikaz.
     -- ZHemannichaem,--  vsluh  ne  soglasilsya  pogranichnik, uloviv  somneniya
komandira.
     -- Davajte ya  snachala  peregovoryu s nim,-- zatoropilsya  Dozhdevik, kogda
paren' snova  vstal. Odnako na  sej raz dlya togo,  chtoby gnat' stado blizhe k
domu.  Ujdut  loshadi -- umret  Igor'...--  YA million  raz  v Tadzhikistane  i
Prednestrov'e hodil na vsyakie peregovory,-- uspokoil komandira desantnik.
     --  V  krajnem sluchae  svyazhem,  povedem s soboj,  a  potom  otpustim,--
podaril parnyu zhizn' Zaremba.
     Praporshchik kivnul, otdal  Tumanovu avtomat. Proveril  v  karmane  kurtki
pistolet. Prigladil volosy, slovno v  samom dele  gotovilsya k peregovoram na
vysshem urovne.
     -- Marina,-- pozval Zaremba.-- Syuda so snajperkoj.
     Devushka podpolzla,  zalegla ryadom. Pojmala v pricel paren'ka. Navernoe,
vblizi on okazalsya  sovsem mal'chishkoj, potomu chto ona otstranilas' ot oruzhiya
i posmotrela na komandira.
     -- Voz'mi na pricel! -- zhestko prikazal pod- polkovnik, boyas'  otorvat'
vzglyad  ot praporshchika. Semen -- mirotvorec po  nature, no kto skazal, chto ih
shchadyat puli?
     Pastuh  zametil  Dozhdevika pochti srazu, nastorozhenno prisel. Rasstoyanie
mezhdu nimi poste- penno umen'shalos', i teper' zanervnichala Mari- na -- Semen
ploho shel, ochen' ploho. Sozdavalos' vpechatlenie, chto on special'no prikryval
svoego   partnera   po  peregovoram,  chtoby  vystrel  nenarokom  ne   gryanul
prezhdevremenno.
     --  Ujdi,--  sheptala  Marina. Peremestit'sya na  novoe  mesto  tem bolee
boyalas' -- Semen shel hotya  i  ploho, no bystro,  starayas' odnovremenno i  ne
napugat' parnya rezkimi  dvizheniyami, i ne ostavit' emu vremeni  dlya razdumij.
Poetomu  Marina videla tol'ko spinu praporshchika,  ee  pricel  soshelsya u  nego
promezh lopatok. Imenno na takoj  vysote vskinutoj  vintovki ona  v poslednij
raz videla v okulyar chechenca i, esli chto...
     Net-net, nikakih "esli chto" i osobenno s Semenom. Tol'ko  ne s Semenom.
Ona  dazhe  uberet  palec  so  spuskovogo kryuchka, daby prevratit'  vintovku v
obyknovennyj binokl'. Pust' minuyut praporshchika lyubye puli. Ona ochen'  uvazhaet
ego... Ne uvazhil chechenec.
     Vystrel razdalsya  speredi, Marina tol'ko  uvidela  cherez uvelichitel'noe
steklo, kak Semen vzdrognul,  mgnovenie  pokachalsya, ne zhelaya padat', no nogi
podkosilis' i on ruhnul. V pricele, na toj samoj nuzhnoj vysote  ostalsya odin
pastushonok s plashchom v rukah, iz-pod kotorogo on skoree vsego i vystrelil.
     -- Ogon'! -- kriknul Zaremba.
     Marina nadavila  na spuskovoj  kryuchok. I teper' uzhe  paren'  nedoumenno
vzdrognul, sognulsya i povalilsya golovoj k tomu, kto  shel s mirom, no kogo on
ubil mgnoveniem ran'she.
     Zaremba, Marina i Tumanov, uzhe ne  tayas', po-  bezhali k mestu tragedii.
Kapitan  perevernul  praporshchika  i  bessil'no  opustil  ruki. Marina snachala
glyanula  na  mal'chishku  i,  uvidev  okrovavlennuyu,  razvorochennuyu  vystrelom
golovu, vskriknula. Nadeyalas', chto promazala?
     -- CHto zhe ty, Semen!  -- s bol'yu prosheptal podpolkovnik, stav na koleni
pered Dozhdevikom i obnyav za plechi.
     Ruka praporshchika  po-prezhnemu szhimala v karmane pistolet, vsya predydushchaya
ego sluzhba  ne pozvolyala emu  popast'sya na takoj kryuchok.  Ne hotel  strelyat'
pervym? Ne veril,  chto  stanut strelyat' v nego? Ne daval  vystrelit' Marine?
Bezumno nelepaya smert'.  Na nelepoj vojne nelepo otdat' zhizn' -- zachem pered
etim stol'ko stradal i muchilsya?
     Marina prodolzhala zavyvat' to li nad  Semenom, to li nad  mal'chishkoj. A
skoree  vsego, nad soboj. Nel'zya davat' snajperam  smotret' v lica teh, kogo
oni ubivayut. Navernoe, bud' na  meste Semena  kto-to  drugoj, ona voobshche  ne
smogla by vystrelit' v  parnishku.  A  zdes'  otvetila krov'yu za  krov'. I --
plachet.  Zaremba  vdrug  sdelal prostoj i  chestnyj vyvod:  eto  ottogo,  chto
chechenskij narod tak i ne stal  vragom dlya naroda russkogo. Protivnikom v boyu
-- da.  No  sluchis'  zavtra prekratit'  vojnu,  zhazhdy mshcheniya i ozvereniya  ne
budet...
     Na nelepoj vojne -- eshche i nelepye mysli. Komandiru nuzhno dumat' o svoih
lyudyah, a ne o dushe protivnika, bud' on  zavtra  hot'  desyat'  raz  drugom  i
partnerom.
     -- Marina, beresh' loshadej.
     Sam  s Tumanovym podhvatil Semena i pones k trevozhno vysmatrivayushchim  ih
iz  lozhbiny  Rabotyazhevu  i doktoru.  Ulozhili  praporshchika  ryadom  s bredivshim
letchikom. Letchiki i desantniki vsegda vmeste.
     Gitlerovskaya cep'  chechencev tem vremenem  skrylas' v  lesu.  Za te  dva
vystrela, chto prozvuchali,  podpolkovnik  osobo  ne  volnovalsya  -- malo li v
CHechne strelyayut po delu i bez dela. Teper' dozhdat'sya temnoty i ujti na druguyu
storonu trassy.  I togda  ne to chto sledov -- zapaha "Kobry" ne ostanetsya. A
tam, na drugoj storone est'  svoi polya, lesa, ovragi. Pered samymi sumerkami
vyzvat' vertolety i vyvezti hotya by rebyat...
     -- My za zherdyami,-- vmesto Semena vzyal na sebya rol'  soldata Tumanov. I
podtyanul za soboj Rabotyazheva. Zaremba uspel protyanut' im svoego ~  "Korolya",
u kotorogo po spinke lezviya shla glu- ~ bokaya i grubaya borozdka pily. Loshadi,
nesmotrya ~ na smenu hozyaev, paslis' ryadom mirno, ne  pytayas' umchat' v  pole.
Nebo  prodolzhalo seret', i nastupayushchie sumerki byli  bolee vsego na ruku dlya
okonchannya operacin. Esli Moskve stol' vazhny zahvachennye dokumenty, pochemu ne
vytaskivayut gruppu s  pomoshch'yu  vojsk?  Boyatsya bol'shih poter'? A  Semen -- ne
poterya? Da on odin stoit desyatka...
     Tut Zaremba oborval sebya.  U  kazhdogo soldata  na vojne  svoya sud'ba, i
menyat'  desyat' zhiznej na  odnu --  eto zastavit' plakat' v desyat' raz bol'she
materej. Ryt' desyat' mogil vmesto odnoj. I kogo  zapisyvat' v etu neschastnuyu
desyatku?..
     --  Alle!  Oba,  alle,--  tronul  podpolkovnika  i  Marinu Volonihin.--
Hvatit.
     Zaremba vstrepenulsya: on dal povod tormoshit' sebya? Privodit' v chuvstvo?
     I  vdrug priznalsya  sebe,  on prosto  boitsya  posmotret'  na ubitogo  i
ranenogo. Uvol'nyayas' iz  armii, dumal, chto  bol'she nikogda ne uvidit  smert'
druzej. A tem bolee gibel' podchinennyh. I dazhe vyletaya v CHechnyu,  nadeyalsya na
chudo -- pro- neset. Dolzhno pronesti. ZHelatel'no.
     Ne poluchilos'. I  edinstvennoe spasenie  v  tom, o chem,  idiot, zhalel v
Balashihe -- chto ne  on  nabiral komandu.  On ne  privel ni odnogo  cheloveka!
Kakim vnutrennim oblegcheniem obernulos' eto! On ne  nahodil yavnyh  proschetov
pri provedenii operacii, i, skoree vsego, bedy sluchilis' by pri lyubom drugom
komandire. No  sovest'  teper'  uspokaivala: ne on,  ne  on  pozval Igorya  i
Dozhdevika letet' v CHechnyu...
     Pripolzli s zherdyami pogranichnik i Rabotyazhev. Lagi podtolknuli  pod boka
ranenomu,  prinyalis'  svyazyvat' ih  s brezentom.  Poka  koposhilis',  zametno
stemnelo, i reshili trogat'sya bez promedleniya.
     -- Semena usazhivaem verhom,-- rasporyadilsya Zaremba.-- I privyazyvaem.
     Dol'she prishlos' povozit'sya s nosilkami -- i opyta osobogo ne imelos', i
kapronovye shnury tak vpivalis' v kozhu loshadej, chto te nachinali perestupat' s
nogi na nogu, pytayas' osvobodit'sya ot neudobnogo gruza.  Prishlos'  snimat' s
sebya kurtki, podkladyvat' pod rubcy.  Ostatki  verevok i  shnurov pustili  na
uzdechki, i Rabotyazhev vzyal dvojku pod uzdcy.
     --  Na  tu storonu  trassy,--  podtverdil  svoe  pervonachal'noe reshenie
komandir.
     -- No, m-milye, poshli,-- tronul loshadej saper.
     SHli hodko, skryvayas'  v skladkah mestnosti i kustarnikah i udalyayas' vse
dal'she  ot  prochesyvaemogo  lesa.  Kakoe-to  vremya  prishlos' postoyat'  pered
trassoj,  ozhidaya,  kogda  ona  osvoboditsya polnost'yu, bystro proskochili  ee,
priderzhivaya  Semena.  I  tol'ko posle etogo Zaremba  vklyuchil raciyu  i  nachal
nastraivat'sya na Moskvu.
     Pohozhe, ih zhdali s takim neterpeniem, chto dazhe peresprosili:
     -- |TO TOCHNO vy?
     --  Da,  eto  ya, "Kobra",-- pereshel s  cifrovogo  pozyvnogo na uslovnoe
oboznachenie   gruppy  podpolkovnik.--  U   nas  odin   "dvuhsotyj"   i  odin
"trehsotyj".   Srochno   nuzhna   medicinskaya  pomoshch'.  Vysylajte   nemedlenno
"vertushku" v kvadrat dvadcat' odin.
     -- Povtorite kvadrat. -- Dvadcat' odin.
     -- Daleko ushli.  Gospodi, pri  chem  zdes'  daleko ili blizko! Ushli  tak
ushli, radovalis' by, a ne udivlyalis'!
     --  Vas ponyal,--  slovno  pochuvstvovav  razdrazhenie komandira  "Kobry",
zatoropilas'  s  konkretikoj  Moskva.-- Sobirajtes' vse vmeste,  vas zaberut
srazu vseh. Sobirajtes' vmeste.
     Horosho. ZHdem. ...
     Komandira vertoletnogo polka zvonok iz
     shtaba  armii  zastal  za  "pul'koj".  Raspisyvali  vdvoem  s  kombrigom
specnaza.  Sobstvenno,  tot,  pribyvshij v  CHechnyu sovsem  nedavno,  i  nauchil
vertoletchika igre v  preferans.  Vpervye za vecher letchik vel  v schete,  i na
zummer racii oglyanulsya nedovol'no.
     Eshche bolee  nedovol'no  vyslushal prikaz. Da, navernyaka otdavalsya prikaz,
potomu  chto  polkovnik otvechal  "est'",  a  zatem vpilsya vzglyadom  v  kartu,
vsunutuyu  v  planshetku.  Kvadrat,  kotoryj  trebovalsya,  nahodilsya  na samom
izgibe, v storone ot  osnovnogo  rajona  boevyh dejstvij, i eto tozhe vyzvalo
nedovol'stvo vertoletchika.
     -- Est', -- v  poslednij raz podtverdil on shtabu, chto zadanie  prinyato.
Specnazovec nachal vstavat' iz-za razdvizhnogo pohodnogo stola,  no  polkovnik
umolyayushche  poprosil  ego  ne  trogat'  kolodu i  zapisi: --  YA  tol'ko  otdam
ukazaniya.
     -- Kto vspomnil i po kakomu povodu?
     -- Pomnish',  posle obeda letali na tak  nazyvaemuyu  pohoronnuyu  komandu
milicii, iskali naemnikov? Snova ob座avilis'.
     --  ZHivuchie,  shakaly. Vy  zhe  ih tak  koloshmatili, chto  u  nas lozhki  v
kotelkah zveneli.
     --  Vrode odin ranen,  odin ubit. A  sejchas  po-  luchili radioperehvat,
smogli ustanovit'  tochku bazirovaniya. Odnim slovom,  etot udar dolzhen  stat'
dlya nih poslednim.
     --  Brosili by luchshe nas. Takih svolochej nado ne prosto unichtozhat'.  Ih
nado  lovit'  i vystavlyat'  napokaz. CHtoby videli  sem'i,  sosedi, znakomye.
CHtoby...
     Vertoletchik ne prinyal napora i emocij specnazovca, prerval perechislenie
kar:
     -- Deti i sem'ya zdes' ni pri chem! Za chto oni dolzhny stradat', esli otcy
poshli  zarabatyvat'  den'gi na chuzhih  smertyah i  predatel'stve? Net,  tol'ko
rasstrelivat'  i srazu. CHtoby potom ne  na-  shlos' kakogo-nibud' mirotvorca,
kotoryj prevratit podlecov v  geroev.  Malo li sluchaev  na  nashem  chechenskom
veku?
     Monolog dlya polkovnika  okazalsya  slishkom dolog, dlya nego  estestvennee
vyglyadelo otvechat' "est'". No  zatyanuvshayasya chechenskaya  vojna, vse eshche lukavo
nazyvaemaya   politikami   navedeniem  konstitucionnogo  poryadka,  zastavlyala
oficerov vse chashche razmyshlyat', v kakom dele oni uchastvuyut.
     Specnazovcu podobnye razgovory byli poka eshche v dikovinku, on hotel dazhe
chto-to vozrazit', no vygorevshij kombez letchika  vydaval  davnego voyaku,  chto
pozvolyalo imet' sobstvennoe mnenie.
     -- Ladno, nam li zdes' sporit'. Pojdu podnimu paru, a potom doigraem.
     CHto zh, tak sluchalos' vo vse vremena, oficery igrayut v karty, a vojna --
v ih sud'by.
     Vertolety  uzhe  spali.  Polkovnik,  odnako,  odnim  slovom zastavil  ih
zadyshat', zavertet'  lopasti nad golovami.  Potom  oni  sonno,  nabychivshis',
navernyaka  dumaya  -- "a pochemu imenno nas?", stali vzbirat'sya v temnoe nebo.
Vverhu  ono,  konechno, vsegda posvetlee, chem pri  vzglyade  s zemli,  zato  i
prohladnee.  |to,  odnako, ne moglo  posluzhit'  opravdaniem dlya vozvrata,  i
vertoletam  ostavalos' odno  --  pobystree sletat'  na  zadanie i  vernut'sya
obratno, pod bochok prodolzhayushchim spat' sobrat'yam.
     Vynyuhav napravlenie,  gde  ih zhdet  rabota,  dve pticy, pritushiv  ogni,
zashumeli  tuda. Holodnyj vozduh i vysota vse zhe probudili  ih  okonchatel'no,
vzbodrili,  i  kogda  podleteli  k  nuzhnomu kvadratu,--  podobralis',  szhali
muskuly pod kryl'ya- mi. Steklyannym nosom potyrkalis' po kustam  u predgor'ya,
vyiskivaya  lyudej, a  oni,  glupye, eshche i  sami mahnuli rukoj  --  my  zdes'.
Naglost'! No raz vy pohoronnaya komanda, to i horonite sami sebya. Razbirat'sya
nekogda: komandir mechet "pul'ku", a my hotim spat'.
     -- Vidish'? -- Vizhu.
     -- Zahodim. Podnyav dlya udobstva hvost, votknuli v zemlyu  snaryady -- tak
plotnik vysshego razryada odnim udarom vgonyaet gvozdi. A vystrelili dazhe ne  v
zemlyu, a v  podnyatuyu ruku odnogo iz  "pohoronshchikov". Zazyvaet shakal. Dumaet,
chto v nebe lopuhi letayut,
     Privet tebe  s  nebes!  Ogon'  i  pyl' nakryli,  poglotili  srazu troih
"pohoronshchikov". Otmetiv val'siruyushchim krugom-razvorotom nachalo udachnoj ohoty,
mashiny  vnov'  ustremilis' k zemle. Gde-to ryadyshkom, navernyaka za  sosednimi
kustami, pryatalis' ostal'nye naemniki.  CHto, zahoteli podzarabotat'? A kakaya
budet vam cena posle togo, kak poletyat po kustam oshmetki vashih tel? Konechno,
ubivat'  samomu  kuda priyatnee, chem sidet' pod  chuzhim ognem. No -- kak legli
karty. Segodnya, naprimer, komandiru "pul'ka" pishetsya prosto prekrasno. On  i
pobedit.
     Obrabatyvali,  vspahivali predgor'e samym  dobrosovestnym  obrazom.  Na
tret'em  zahode,  pravda, kto-to  otkryl  po nim avtomatnyj ogon', neskol'ko
pul' dazhe dostali do stal'nogo  bryuha mashin. No chto mogut takie chirki -- tak
v detstve bili kamen' o kamen', vysekaya iskru. I -- nikogda ogon'.
     -- Zametil, otkuda? -- sprosil vedomyj u naparnika.
     Sprava kustiki.
     Zahodim.
     Zashli. Ne  samolety -- sbavili skorost', obreli  ustojchivost', spokojno
nacelilis' izdaleka i vypustili ves' gnev i prezrenie v togo,  kto popytalsya
dostat' rogatku i sbit' pticu.
     -- Nu, chto? -- peregovorilis' pticy, zabravshis' povyshe i pytayas' ottuda
rassmotret' rezul'taty svoej raboty.
     Nikakogo dvizheniya, esli ne schitat' dvuh skachushchih  po predgor'yu loshadej.
A loshadej trogat' nel'zya. Na vojne trebuetsya ubivat' lyudej, a ne zhivotnyh...
     --  Davaj  domoj.  --  S  udovol'stviem. Poka  doleteli  do  aerodroma,
uspokoilis',  otklyuchilis'  ot  vsego  lishnego.  Kosnuvshis'  lapami  betonki,
tihon'ko  podkatili  na svoi  prezhnie  mesta,  slozhili  na  spine  lopasti i
zamerli, toropyas' dospat' ostatok nochi. Kto znaet, chto nachnetsya s utra?..
     --  Ty  chto-nibud'  ponyal,  komandir?  Ty  ch'i  vertolety  vyzyval?  --
Volonihin zadaval voprosy bez zloby, nadryva, ne trebuya otvetov. Sly- shalis'
lish'  nedoumenie  i  rasteryannost'  --  oshchushcheniya  cheloveka,   popavshego   na
neobitaemyj   ostrov,   gde  nikto  pomoch'  ne  v  silah,   a  neozhidannosti
podsteregayut na kazhdom shagu.
     -- Oni  bili  po nam,-- tiho proiznes rokovuyu frazu  Tumanov.  Ob  etom
dogadyvalis', eto stanovilos'  yasnee luny v  moroznuyu noch', no poverit', a k
tomu zhe proiznesti vsluh...-- CHto za zadanie u nas, Aleksej?
     Obrashchayas' k komandiru po imeni, pogranichnik snimal  vsyu  podchinennost'.
Otnyne oni zadanie ne vypolnyayut, a vmeste vybirayutsya iz nego.
     Podpolkovnik podtyanul  sumku,  dostal  paket s  soderzhimym  sejfa.  Dve
magnitofonnye kassety navernyaka  s zapisyami  kakih-to peregovorov. Nakladnye
na pogruzku  strojmaterialov dlya vosstanovleniya razrushennogo i stroitel'stva
v  CHechne,  na   zheleznodorozhnye   perevozki.   Obyazatel'stva,  doverennosti,
raspiski,  scheta.  Bez  specialista  ili  butylki spirta  ne razobrat'sya, no
navernyaka dvojnaya buhgalteriya kakih-to tajnyh sdelok.
     Iz-za etogo? -- On dal posmotret'  bumazhki tovarishcham. Specnazovcy takzhe
nichego   ne  ponyali:  eto   v   neznakomoj  mine   mozhno  zapal   najti  ili
razobrat'-sobrat' po intuicii neizvestnyj avtomat. A buhgalteriya drugoe delo
-- tut uchit'sya nado. No tol'ko eta sumka mogla sluzhit' istochnikom opasnosti.
Ona  posluzhila  prichinoj  gibeli  Mariny,  CHachuha  i  otkryvshego   ogon'  po
vertoletam, takim  obrazom obnaruzhivshego sebya Rabotyazheva. Iz-za nee  snaryady
vnov' iskromsali telo uzhe ubitogo Dozhdevika,
     Vse  chetvero specnazovcev lezhali,  prikrytye  osvobozhdennym  ot  zherdej
brezentom. ZHivye pochemu-to pryachut lica pogibshih, slovno ispytyvaya pered nimi
vinu za to, chto sami ostalis' zhivy. Pravda, Ivan vremya ot vremeni podhodil k
Marine,  pripodnimal  kraj  brezenta   i  molcha  vsmatrivalsya  v  temnote  v
umirotvorennoe  zhenskoe  lico.   Imenno  Marina   podnyala  ruku,   pokazyvaya
vertoletam, gde oni nahodyatsya. I v nee, v etu ruku...
     -- Pora,-- soobshchil  Zaremba. Nebol'shaya mogila -- skol'ko  hvatilo sil i
vremeni  nozhami  uglubit'  sluchajnuyu  kanavku  --  gotova byla  prinyat' tela
specnazovcev. Ih i nachali ukladyvat'  v toj posledovatel'nosti,  v kakoj oni
lezhali  na brezente -- vnachale CHachuha, potom Rabotyazheva.  Nad  telom  Semena
podpolkovnik vozilsya  chut'  dol'she -- proshchayas' s  praporshchikom i davaya lishnyuyu
minutu Ivanu pobyt' s Marinoj. Nakonec legla s kraeshku i ona.
     -- Nado zapomnit'  mesto. Ochen' horosho zapomnit'  mesto i  posle  vojny
perezahoronit' ih doma,-- povtoril Zaremba uzhe govorivsheesya.
     --  Ne proshchu,-- prosheptal Volonihin.-- ZHizn' polozhu  na  to,  chtoby vse
uznat'.
     "Snachala nado vybrat'sya",-- pro sebya otmetil podpolkovnik. Esli v samom
dele ih  popytalis' unichtozhit'  -- pri vsej absurdnosti  podobnogo -- kapkan
zahlopyvayut s dvuh storon: i so svoej i s chechenskoj.
     Pervym  sdvinul  vniz  zemlyu,  tol'ko chto  podnyatuyu naverh.  Teper'  ee
ponadobitsya men'she.  Na ob容m chetyreh  chelovek. Imenno poetomu  nad mogilami
vyrastayut holmiki.  Na chetyre  cheloveka na  zemle  stalo  men'she.  Na chetyre
bol'she -- v
     -- zemle. Odnako holmik ne stali  delat' --  poboyalis' nadrugatel'stva.
Naoborot,  prikryli  mogilu  zhuhloj  travoj,  vetkami  --  na  vojne i mesta
zahoroneniya poroj nuzhno pryatat'. Luna byla yasnaya,  i podsvechivat' fonarikami
ne prishlos'. Nenormal'no eto -- horonit' druzej pod fonariki.
     Posle  vseh prigotovlenij  Zaremba snyal  s  plecha avtomat. Lyubye  slova
iznachal'no  nichego  ne mogli vyrazit',  da  i pered kem govorit'? Zdes'  net
lyudej,  kotorym  nado ob座asnyat' zaslugi i chelovecheskie kachestva  pogibshih --
vse oni do- statochno horosho uznali drug druga za eto vremya. I ubezhdat' zhivyh
v svoej lyubvi i predannosti k
     -ushedshim -- slishkom deshevo. YUra Rabotyazhev mechtal sdelat' salyuty na  vse
sluchai  zhizni, i  dazhe "Pechal'nyj salyut" Ne uspel. Poetomu oni  otdadut dan'
uvazheniya salyutom armejskim. |to mozhet  pogubit' ostavshihsya,  navesti na sled
Odinokogo  Volka  i  ego  stayu,  no  ne  dat'   zalp  nad   mogiloj  --   ne
po-chelovecheski. Ne po- oficerski.
     Zaryazhaj,-- podal negromkuyu komandu podpolkovnik. CHto zaryazhat' oruzhie na
vojne -- nado tol'ko peredernut' zatvor.
     Ogon'!
     Tri patrona po  tri raza. V nebo, otkuda prileteli vertolety. V zvezdy,
kotorye legli ochen' skverno i ne spasli, ne prikryli. V proshloe.
     -- Proshchajte. My za vami vernemsya. Na kostylyah, slepymi,  bez  ruk -- no
pripolzem  i zaberem vas otsyuda,-- poobeshchal Zaremba. Naklonilsya, vzyal gorst'
zemli  i vysypal ee pryamo na kassety, nakladnye, zabivshiesya v ugol sumki kak
nashkodivshie kotyata. Volonihin stal pered zamaskirovannoj mogiloj na koleni i
prosheptal ele slyshno:
     Prosti.

     -- Pojdem, -- tronul ego za plecho Zaremba. -- Nado uhodit'. Pust' luchshe
idut za nami, chem pritashchatsya  k  ih mogile. Oglyadyvayas', poshli v gory. Karta
obeshchala,  chto oni  nebol'shie,  lesistye.  I uzhe  za nimi -- Ingushetiya, vrode
mirnaya zhizn'. Edinstvennoe, vo chto nel'zya bylo nikak poverit'; -- chto proshlo
vsego dvoe sutok s momenta nachala operacii...






     Pod utro vydohlis'. Gory, dazhe esli na karte oboznacheny  kak nebol'shie,
dlya cheloveka peshego  ostayutsya gorami. K tomu zhe v puti  bystro vspominaetsya,
kogda i chem podkreplyalsya pered dorogoj. Specnazovcy zhe s  utra ne derzhali vo
rtu makovoj rosinki -- tol'ko bezhali i otbivalis'.
     Primetiv ukromnoe mestechko za elkami, boyazlivo  zhmushchimisya  drug k drugu
sredi  gromadin- sosen,  podkatilis'  pod nih. V hvojnoj tolchee tem ne menee
okazalos'  posvobodnee,  smogli  vypryamit'sya.  Hotya  mechtalos'  o  drugom --
vytyanut'sya na zemle, polozhiv gudyashchie nogi na ryukzaki.
     Sverilis' eshche raz s  kartoj i kompasom v  otvinchennoj rukoyatke  "Korolya
dzhunglej". SHli vrode  pravil'no. Imejsya sila, odnogo dnevnogo ryvka  hvatilo
by, chtoby dojti do granicy. No ee ne bylo,  i specnazovcev podstegivalo lish'
soznanie,  chto  ni  boeviki,  ni  sobstvennye "vertushki" ne  ostavyat popytok
obnaruzhit' gruppu. Voyuj -- ne hochu.
     -- Odii spit,  dvoe  ohranyayut,-- predlozhil Zaremba. Takaya arifmetika --
ne v pol'zu sna. Zato ona davala nadezhdu, chto ih ne voz'mut spyashchimi.
     --  YA  spat',-- poprosil  Volonihin.  Da net, konechno  zhe, ne spat'. On
hotel ostat'sya odin, so svoimi myslyami. A predrekalos', govorilos': "Ne beri
greh na dushu".
     Vzyal  durak... -- Postelimsya,--  Zaremba  pervym  podstupilsya so  svoim
tesakom k ukryvshim ih  elkam, vybiraya vetki  popushistee. Kto ukryvaet, tot i
stradaet. Kto  blizhe  --  tomu  i bol'nej. Izvechnoe protivorechie  prirody  i
chelovecheskih otnoshenij.
     --  Ne hotel by  ya  okazat'sya na meste Ivana,--  progovoril  i Tumanov,
kogda ostalis' odni.
     -- Kakih muzhikov poteryali,-- vrode o drugom, a na samom dele vse  o tom
zhe progovoril Zaremba.-- Znat' by, za chto.
     Kogda  podobnye  voprosy  zadaet komandir,  podchinennym ostaetsya tol'ko
pozhalet' sebya.
     -- Avantyura, konechno,-- grustno usmehnulsya  Tumanov.-- S samogo nachala,
kogda poshel  razgovor o den'gah  i podbore otsluzhivshih v organah ili v armii
oficerah, lichno  mne  stalo yasno,  chto  vtyagivayus'  v bol'shuyu  igru.  A  vot
otkazat'sya ne smog. Podlovili, svolochi, v samyj ostryj moment.
     Zaremba  vspomnil slova Veniamina  Vital'evicha o  Marine,  tozhe  krajne
nuzhdavshejsya v den'gah na zhil'e. Popytalsya uznat' u  pogranichnika prichinu ego
soglasiya na uchastie v operacii.
     --  Banal'nost' voobshche-to. Zastavu moyu byvshuyu perekinuli iz Armenii pod
Pskov. Les, palatki, a v oblasti, na ch'yu  sheyu posadili  moih soldat  i sem'i
oficerov,  nulevoj byudzhet. Perspektiv,  sootvetstvenno,  nikakih  --  ohotno
ob座asnil  kapitan svoi  problemy.-- Podumal: zaimeyu vdrug den'gi  -- zakuplyu
produktov,  fruktov detishkam i soldatam, privezu  na zastavu. Predstavlyaesh'?
Mne,  okazyvaetsya, sovsem  ne  bezrazlichno,  s kakim nastroeniem moi bojcy i
oficery prodolzhat sluzhbu.  Idioty my, navernoe. Vse  verim,  chto na nas svet
klinom soshelsya.
     --   Soshelsya,   Vasilij.   Pover',    soshelsya,--    ne   soglasilsya   s
pessimisticheskim  nastroeniem Tumanova  podpolkovnik.-- Strana  ne  vyzhivet,
esli lyudi perestanut schitat' sebya centrom Vselennoj.
     Skazal  i pripomnil svoyu sud'bu. Kazalos' tozhe, chto  bez  nego specnaz,
esli i  ne  rassypetsya,  to utratit svoyu boegotovnost'. Pervoe vremya greshnym
delom vse zhdal: vot pozvonyat, pozovut, izvinyatsya i poprosyat:
     -- Vse, Timofeevich, poiskrili -- i dovol'no. Davaj, prinimajsya za delo.
     Ne  pozvali. Znachit, obhodyatsya. Zato  vmesto nachal'stva  ob座avilas' eta
temnaya loshadka  Veniamin  Vital'evich,  neponyatnyj  mafiozi  iz Kremlya.  Stal
vsuchivat'  den'gi.  Po  bol'shomu schetu,  lichno emu, Zarembe, oni  i darom ne
nuzhny.  Esli  Marina  zaglyadyvalas' na  kvartiru,  Volonihin stroit kakoj-to
pamyatnik, Tumanov o zastave  dumaet,  YUra Rabotyazhev o salyutah  mechtal, to za
chto poshel  snova na vojnu on,  podpolkovnik, navoevavshijsya  po gorlo? Imenno
potomu, chto ne pozvali i hotel dokazat', kak oni oshiblis'?
     No komu dokazat'? Zachem?
     Pro CHachuha i Dozhdevika,  pravda,  tozhe nichego  ne uznal.  I  teper'  ne
uznaet nikogda, nuzhda ili otchayanie  podviglo ih na vstrechu  s predstavitelem
Kremlya.
     -- Vernus' -- pojdu na yuridicheskij,-- pomechtal o budushchem pogranichnik.--
Sud'ej stanu. Hot' gde-to vyvodit' podlecov na chistuyu vodu. A ty?
     Kem stanet on, komandir specnaza? Gde ego  zhdut na "grazhdanke"? Neuzheli
tol'ko tam, gde nuzhno ubivat'? Gor'koe prozrenie...
     --  Ne  znayu, Vasilij.  Poka  ne  vizhu sebya nigde.  Navernoe, potomu  i
soglasilsya letet'. A teper' kayus': mozhet, bud' inoj komandir, proskochili by.
Mozhet, vse ostalis' by zhivy...
     --  Prekrati!  --  obryvaya komandira,  Tumanov  dazhe szhal emu  lokot' i
povysil golos.-- Sam znaesh', chto erundu poresh'.
     -- Erunda, a rebyat netu.
     -- Vojna bez slez ne voyuetsya.
     -- Kolichestvo slez zavisit ot komandira.
     --  Esli   ego  ne  predayut  vmeste  so  vsemi,--  pohozhe,  pogranichnik
okonchatel'no utverdilsya v mysli, chto Moskva reshila unichtozhit' gruppu.
     --  Ladno,  zamolkaem. Vse eti  razgovory, skoree  vsego,  ot goloda.--
Zaremba sam pereshel s vysshih materij na real'nosti.
     --  Kogda   zakupish'  svoyu  gumanitarnuyu  pomoshch'  dlya  zastavy,  vydeli
chto-nibud' i nam. I my vtroem navernem s takim appetitom...
     -- Da uzh  zakupili by i navernuli,-- soglasilsya kapitan. Zrya zagovorili
i o  ede.  Oglyadelis' po storonam, slovno vokrug lomilis' stoly  ot yastv,  i
tol'ko problema ostavalas' razyskat' v temnote zakusku.
     --  Utrom  chto-nibud' poishchem,-- dal srok Zaremba.  -- Travku,  koreshki,
zhivnost'...



     Sovsem na inoj poisk poluchal utrom zadachu komandir specnaza. On stoyal s
polkovnikom- vertoletchikom pered odnim iz zamestitelej komandarma, i tot uzhe
ne  na  armejskom,  a na  priblatnennom  chechenskom  slenge,  chto dolzhno bylo
vydavat' v nem prozhzhennogo voyaku, daval ukazaniya:
     -- Koroche, osmotret' to, chto  obrabotali vchera. Najti trupy,  dazhe esli
oni zakopany. Pereschitat', skol'ko ih. Prikol? No takaya uzh nasha dolya.
     -- Trupy vyvozit'? -- poprosil utochneniya vertoletchik.
     -- Zachem? --  vskinul v  nedoumenii ruku  general. Ukazatel'nyj palec u
nego ne gnulsya, mizinec tozhe  otstavilsya --  ni dat' ni  vzyat'  zhest krutogo
"novogo russkogo" -- SHakalam tozhe hochetsya kushat'. Koroche, Moskve i mne nuzhno
znat'  kolichestvo  trupov.  Esli  men'she semi, to  gotov'tes'  poryskat'  po
okrestnostyam, no dovesti ih kolichestvo imenno  do takoj cifry. Polnyj vpered
i kart-blansh vo vsem.
     Gruppy specnaza, uzhe  podnyatye  komandirom  "v  ruzh'e", vertelis'  drug
pered  drugom  kak  speshashchie  na  svidanie  zhenshchiny  --  no ne  krasuyas',  a
zapravlyayas'  i podtyagivayas' pered boem i  pohodom. Vojna -- ruletka: pojdesh'
schitat' chuzhie trupy, a ostavish' svoi. Takoe svidanie mozhet poluchit'sya...
     -- Po mashinam! -- posmotrev na chasy, pre- rval suetu kombrig. Gorbyas' i
vilyaya zadami pod tyazhest'yu ryukzakov i oruzhiya, specnazovcy cepochkami, kak gusi
k kormushke, potyanulis' k vertoletam.
     -- Lyublyu  desant,--  s  voshishcheniem  glyadya  na  podchinennyh,  priznalsya
kombrig.
     Polkovnik  iskosa vzglyanul  na  nego, ne  podderzhivaya  vostorga:  ne na
ucheniyah  i  ne na pokaznyh  zanyatiyah  --  s  real'nymi  patronami  idut  ego
podchinennye. Vostorgayutsya  ne do boya,  a posle ego rezul'tatov.  Malo probyl
kombrig na vojne, tol'ko i uspel, chto nauchit' ego oficerov igre v preferans.
Istinnye cennosti, k sozhaleniyu, pridut posle pervyh poter'.
     -- YA s  toboj,-- kombrig, vozbuzhdennyj  bol'she  obychnogo, napravilsya  k
mashine komandira polka.
     Odnako polkovnik kivnul emu na sosednyuyu
     -- Pod odin udar dve  golovy ne  podstavlyayut. Oh, sovsem malo  probyl v
CHechne specnazovec.
     A  sudya po  ordenskim plankam, gde krasivo,  pod orgalitom, no chitalis'
odni  yubilejnye medali, to i do  zvaniya  podpolkovnika sumel dosluzhit'sya, ni
razu ne popav na vojnu. A uzh ih-to s nachalom perestrojki narodilos' stol'ko,
chto  drugie zhelayushchie  i ne blatnye navoevalis' k takim  zvezdam i dolzhnostyam
pod zavyazku.
     --  Zemli  kasat'sya  ne  stanem, desantirujtes'  s  vysoty,--  napomnil
vertoletchik i poshel k svoej mashine.  Ta, vmeste s solnechnym blikom skosiv na
nego steklyannyj glaz, ponyala, chto  vnov' obrechena letet' pod  puli, i nehotya
za-  strekotala lopastyami.  Hozyaina  eshche podpustila  k sebe, a vse ostal'noe
nachala  otshvyrivat',  zakruchivaya  v  pyl'nyj vihr'.  S  takim nastroeniem  i
podnyalas'  v vozduh  --  serditaya  na ves'  belyj  svet, gotovaya rasterzat',
isklevat' lyubogo, na kogo ukazhut.
     Komandir ukazal ej put' na predgor'e.
     Zarembu  razbudil  gul  vertoletov. S  vysoty,  na  kotoroj specnazovcy
ustroili  sebe  nochleg, oni  videli, kak nekogda lyubimye, voshishchavshie  svoej
manevrennost'yu i izyashchestvom mashiny  za- hodili na posadku v rajon, gde vchera
v upor ras- strelyali ih gruppu.
     -- Nas ishchut,--  podtverdil dogadku Tumanov, zakanchivayushchij s Volonihinym
svoyu smenu.
     Krasnozvezdnye  "vertushki"   snizhalis'  parami,   otrygivali  na  zemlyu
malen'kie komochki desantnikov i bystro-bystro karabkalis' opyat' v  nebo, pod
zashchitu stavshej v  horovod stai.  Zrelishche  zavorazhivayushchee, esli uchest' k tomu
zhe, chto vsya karusel' vertelas' radi nih.
     Iz-za nih.
     Protiv nih.
     -- Uhodim, -- zatoropilsya Zaremba, svorachivaya postel'.
     Volonihin i pogranichnik nabrosilis' na "Kronu", upakovali ee  v ryukzak.
Razvoroshili primyatost' na zemle. Vyskol'znuli iz elochnogo okruzheniya.
     Ne  hotel Zaremba  idti po  dnu ushchel'ya.  Spryatat'sya v nem legche,  no  i
veroyatnost'  pogoni   imenno  tam  veroyatnee  vsego.  Teper'  zhe  vyhoda  ne
ostavalos'. Binokli desantnikov  priblizyat  sklony  gor  v desyatki raz, i po
zakonu  podlosti  kto-nibud' obyazatel'no zametit ih peremeshchenie. Dogonyat' ne
stanut, vyzovut te zhe vertolety ili artilleriyu. A kak oni rabotayut, vchera na
sobstvennyh  shkurah  ispytali.  Okazyvaetsya,  pri  vseobshchem bardake v strane
armiya eshche chto-to umeet delat' bezuprechno...
     -- V ushchel'e.
     Ono probivalos'  mezh dvuh  vershin i  okazalos' stol'  nastojchivym,  chto
protorilo-taki  sebe  put'.  Gory  sbrasyvali  ushchel'e  so  svoih plech  vniz,
perekryvali    ego     valunami,     zasazhivali    lesom,     peregorazhivali
plotinami-skalami.  No  gde  izvorotlivost'yu, gde  pryzhkom, ono  karabkalos'
vpered  i  v  itoge  tyanulos' i tyanu- los'  po CHechne  i, razdvinuv  kamennye
gromadiny, vyrvalos' na svobodu s drugoj storony gryady.
     Tuda, gde svoboda, rvalis' i otstupayushchie.
     No krome gor,  protiv ushchel'ya  opolchilsya eshche i chelovek. Ne uspel Zaremba
probezhat' kilometr i igolkoj vytashchit'  za soboj  koroten'kij  kusochek  svoej
nitochki,  kak nastorozhennyj  sluh ulovil golosa.  V  rassvetnom lesu,  sredi
yarostnogo  gomona   ptic,  kotorym   slovno  platili   iz   rajskogo   fonda
"zelenen'kimi"  za  voshvalenie dnya,--  lyudskie golosa slyshny  vsegda  ochen'
daleko.
     Razvedchiki zamerli.
     -- CHecheny,-- ne razobrav ni edinogo slova, skazali pochti odnovremenno.
     -- Esli  uzh federaly ob容dinilis' s polevymi komandirami protiv nas, to
eta sumochka,--  Tumanov kivnul  na poyas Zaremby,--  stoit mnogogo  i  portit
krov' kak odnim, tak i drugim.
     -- Unichtozhit', chto l'? -- Zaremba pripodnyal poyas. Vesa -- kot naplakal,
a skol'ko shuma i tragedij...
     --  |to roli ne  sygraet,--  vpervye  posle  smerti  Mariny zagovoril i
Volonihin.-- Vmeste s sumochkoj  im nuzhny  i my.  Potomu  chto prikosnulis'  k
kakoj-to tajne.
     -- Nado delat' nogi,-- podvel rezyume Tumanov i posmotrel na komandira.
     -- CHto  my i delaem uzhe dva dnya,-- skazal Zaremba.  Delat' nogi na etot
raz mozhno  bylo tol'ko  pryzhkom v  storonu. Speshno  zapolniv  flyagi vodoj iz
nebol'shogo  ruchejka,  na hodu  nabrosav  v  nih  obezzarazhivayushchih  tabletok,
specnazovcy nachali karabkat'sya po dostatochno otvesnomu  sklonu,  starayas' ne
ostavlyat'  sledov  i  pojmet.  CHerez  kakoe-to   vremya  boeviki  i   feodaly
stolknutsya. Primut li oni boj, esli dobivayutsya odnoj celi?
     CHem  vyshe  podnimalis', tem  gushche  stanovilsya  les.  On  glushil  golosa
boevikov, i vnov' neoborimo zvuchali vesennie  ptich'i  treli. Zato vnizu,  na
dne  ushchel'ya molot opuskalsya  na nakoval'nyu. Kogda okazhetsya, chto vpustuyu, kak
zhe rassvirepeyut  kuznecy!  S  kakoj  zloboj  i  nanavist'yu  prodolzhat  poisk
vinovnikov bespoleznogo zamaha! Tol'ko i  kuznecy kovali zhelezo ne odin god.
Idti tol'ko po dnu ovraga bylo by slishkom prosto, i potomu na sklony legli i
molotochki podmasterij. S obeih storon.
     Specnazovcam obrashchat' vnimanie na sledy teper' ne ostavalos' vremeni, i
oni prosto bezhali v goru, vyskal'zyvaya, vydavlivayas' naverh. Vverhu ih zhdalo
tol'ko solnce, a ono -- ne strelyaet .
     Strelyayut lyudi pod solncem.
     Pervyj vystrel v  ostavlennom pozadi ushchel'e prozvuchal odinoko, slovno i
razdalsya-to so  strahu  ili sluchajno. Odnako strelka ocheredyami pod-  derzhali
sosedi, i cherez mgnovenie les vnizu prevratilsya v tir, gde kazhdomu dozvolili
strelyat' v svoe udovol'stvie, v  lyubom napravlenii i iz lyubogo  vida oruzhiya.
Boj bez pravil, tol'ko na vyzhivanie.
     -- Im eto nuzhno bylo? -- prosipel Zaremba, imeya v vidu specnaz. Esli im
trebovalis'  dokumenty, neuzheli nel'zya  bylo otvernut'  ot  boya,  iz- bezhat'
stolknoveniya?  Gde  razvedka? Prikrytie?  Kuda  smotrel komandir?  A  teper'
polozhit  na etih sklonah golovy  ni v chem ne povinnyh, nichego  ne ponyavshih v
etoj vojne rebyatishek, a tolku- to?
     Pro  boevikov  ne  dumalos', zhalel svoih.  Pust' dazhe  oni i shli protiv
"Kobry".
     --  Uma bol'shogo  ne trebovalos',-- soglasilsya  Tumanov.  Ruzh'e  tol'ko
vskin', a potom lish' uspevaj podnosit' patrony.
     Neizvestno,  skol'ko  by prodolzhalsya boj  v ushchel'e,  ne poyavis'  v nebe
vertolety. Strelyat' oni, konechno, ne mogli iz boyazni zacepit' svoih,
     no nuzhnyj effekt proizveli:  ogon' nachal postepenno slabet'. Protivniki
raz容dinyalis', otstupali, zagorazhivalis' vse  novymi  i novymi derev'yami, za
stenoj kotoryh uzhe ne mel'kali. A ne vidya vraga, novichki uspokaivayutsya, dayut
peredyshku oruzhiyu.
     -- Teper' okazhemsya vinovaty eshche i v tom, chto vyveli desant na zasadu,--
prodolzhal ugadyvat' dal'nejshuyu sud'bu pogranichnik.
     -- Pora idti,-- podnyalsya Zaremba. Okazalos', ne o boe razmyshlyali, a pod
prikrytiem razgovorov o nem dali sebe nebol'shoj otdyh.-- Nam vse vremya nuzhno
idti.
     Vertolety prinyalis' zavisat', opuskat'sya  --  skoree  vsego,  podbirat'
ubityh  i ranenyh. Ne- uzheli  komandir desanta ne  uslyshal boevikov? Ved' te
shli, ne tayas' i  ne verya, chto kto-to okazhetsya u nih na puti. Sudit' za takuyu
bezalabernost' ili zastavlyat' samogo vezti pogibshih domoj i vruchat' materyam!
Srazu by pochuvstvoval cenu zhizni podchinennyh...
     Dumal tak,  primeryaya  na  sebya mesto  komandira.  Znachit, ne otoshla eshche
armiya  ot serdca,  on  eshche i  nej,  v ee  problemah.  Neuzheli  nel'zya  budet
vernut'sya?  Neuzheli  rasstavanie --  navsegda?  Kazhetsya, desant otpravlyal ne
tol'ko  ranenyh,  no  svorachivalsya  i  sam. Po krajnej  mere,  slishkom chasto
opuskalis' "vertushki". Znachit, odnoj zarazoj stalo men'she.
     Zato ostavshayasya razoshlas' ne na  shutku. Ponyav, chto  volej sluchaya ushchel'e
vperedi  proverili  federaly,  oni  tozhe  polezli  na  sklony,  razdelivshis'
tradicionno  na  dve  chasti,   no  vse  ravno   imeya  dostatochnoe  chislennoe
preimushchestvo pered specnazovskoj troicej.
     Ot boya ne ujti.
     Tumanov,  proiznesshij  frazu,  sam  zhe  i  vinovato  razvel  rukami  --
izvinite, chto govoryu pravdu, No tak sluchitsya na samom dele.
     --  Znachit, budem bit'sya,-- spokojno otreagiroval  Zaremba. No  hoda ne
sbavlyal.  Boj otkladyvaetsya na  poslednyuyu sekundu.  Boj  svyazhet  po  rukam i
nogam, nakroet pautinoj,  ponastroit pregrad.  V tylu vraga horosha razvedka,
no esli ona obnaruzhena -- nachinaetsya postepennoe presledovanie  ili  zahvat.
Unichtozhenie. Ubijstvo. Pro plen ni pod kakim predlogom  i vidom podpolkovnik
ne hotel i dumat'.  Odnazhdy emu samomu prishlos' osvobozhdat' razvedchikov GRU,
navodivshih samolety na lagerya chechencev i zahvachennyh boevikami. Vorvalis' na
bazu,  gde  muchili  rebyat,  stremitel'no,  no vse ravno pozdno:  otrublennye
golovy razvedchikov valilis'. na zemle, zhivoty byli vsporoty. Posle  otyskali
i starinnyj mech, kotorym ubivali plennikov.
     Edinstvennoe uteshenie ot  operacii  -- v  odnom iz blindazhej obnaruzhili
treh zhenshchin-
     Nikolaj Ivanov. Specnaz, kotoryj ne vernetsya
     39
     stroitelej, neskol'ko nedel' tomivshihsya v zalozhnicah i nalozhnicah.
     Do momenta, poka ih  ne otpravili v Moskvu v gospital', oni plakali, ne
imeya sil rasskazat' o  sebe i o tom,  chto s nimi  proizoshlo. Hotya ves' uzhas,
kotoryj  preterpeli oni,  k tomu zhe na svoyu  bedu  vse belokurye, mozhno bylo
predstavit'. Vot togda Zaremba i podnyal nad svoej BMP krasnyj flag -- v znak
protesta  protiv  togo,  chto so-  tvorili so stranoj  i  lyud'mi  segodnyashnie
politiki...
     I za Marinu  boyalsya v  pervuyu ochered' ne potomu, chto  na ee plechi lyagut
kakie-to pohodnye neudobstva. Strashnee smerili mog stat' plen. Byvaet, chto u
plennic otbirayut  nizhnee bel'e  tol'ko zatem,  chtoby banda,  vystraivayushchayasya
kazhdyj vecher k nim v ochered', ne teryala vremya na razdevanie...
     -- Komandir,  ya vernus',--  vdrug neozhidanno ostanovilsya  Volonihin. --
Kuda?
     -- Tuda,-- on mahnul  rukoj  v  storonu predgor'ya, gde  ostalas' mogila
Mariny.
     -- My kogda-nibud' vernemsya obyazatel'no,-- ne do konca ponyal Zaremba.
     -- Net, ya boyus', chto ee razryli.
     -- Ne govori glupostej,--  otmahnulsya i Tumanov.-- Ty  soobrazhaesh', chto
govorish'?
     -- Govoryu imenno potomu, chto soobrazhayu.
     -- Horosho,-- neozhidanno bystro soglasilsya Zaremba.-- No my vozvrashchaemsya
vse.
     I povernul ot nacelennoj vershiny.
     -- Net, -- snova ne  soglasilsya doktor.  -- YA pojdu odin. I potom uvedu
za soboj bandu.
     -- Zdes' komanduyu i rasporyazhayus' ya,-- napomnil Zaremba.
     Nikto uzhe nikem i nichem ne rasporyazhaetsya.
     CHto?
     Podpolkovnik podoshel vplotnuyu k  doktoru, vzyal ego za grudki.  Okazalsya
on ponizhe rostom  i ne  skazat', chto poshire v plechah, no  tot, kto pozvolyaet
sebe sdelat' podobnoe, sil'nee hotya by duhom.
     --  Ty  stanesh' vypolnyat' moi  komandy, --  otchetlivo, kak  malen'komu,
progovoril specnazovec. --  Zapomni eto. Do toj minuty, poka ne okazhemsya  za
predelami CHechni, ty -- moj podchinennyj.
     Volonihin  ne soprotivlyalsya. On  ustal,  izmochalil svoyu dushu  myslyami i
iskal utesheniya ili smerti. I Zaremba prekrasno ego ponyal.
     -- Vse sdelaem po sovesti i po-chelovecheski.
     ...Spuskat'sya s gory veselee, chem  podminat' pod sebya sklon. V kakoj-to
stepeni zhelanie Volonihina spasalo i ot pogoni -- vozvrashchayas' k mestu gibeli
druzej,  specnazovcy putali protivnika:  po krajnej  mere,  dejstvovali  vne
logiki  i vopreki instinktu samosohraneniya, kotoryj gonit cheloveka dal'she ot
opasnosti.
     Posle boya golosa boevikov stihli,  i orientirovat'sya  stalo slozhnee. Do
konca ne  byli uvereny i v tom, chto desant ves' podnyalsya v vozduh. Pomnilis'
i uroki  YUry Rabotyazheva -- v  CHechne kartoshki men'she posazheno, chem postavleno
min.
     Doktora,  rvushchegosya k mogile,  Zaremba opredelil v seredinu -- pospeshaj
medlenno. Tam emu okazalos' tesno, on nastupal na pyatki podpolkovniku, shilom
iz meshka vylezal v storonu, no Zaremba derzhal rovnyj shag.
     I  ne  zrya.  Kak tol'ko otkrylos' sredi  derev'ev predgor'e, on prisel.
Desant -- ili ego chast' -- perelopachival, protykal dlinnymi sapernymi shchupami
polyanu, otyskivaya  -- prav Volonihin -- mogilu.  Soldaty poka  krutilis'  na
malom pyatachke, rebyata  byli pohoroneny znachitel'no dal'she, no esli do vechera
kovyryat'sya, to kto-to obyazatel'no natknetsya  na tela pogibshih. No zachem ishchut
?
     -- Po perimetru ohrana,-- predupredil glazastyj Tumanov. A v  nebe -- i
vertolety.  Oni vnov',  nasosavshis'  na  aerodrome kerosinovogo  narkotika i
otyazhelev  bryuhom, nabiv  karmany  boepripasami,  vampirami  na  zapah  krovi
priblizhalis' k predgor'yu. Vpervye v zhizni Zaremby  oni shli ne na podmogu emu
i ne na spasenie, i on smog predstavit', naskol'ko lyuto mogut nenavidet'  ih
chechency, esli on sam shlet proklyatie nabuhayushchim tochkam.
     Mozhno  bylo  davat' sto procentov  na  to,  chto  oni  dlya  profilaktiki
primutsya obstrelivat' vse  podozritel'nye mesta,  davaya  desantu vozmozhnost'
zavershit'  rabotu potroshitelej  mogil. Specnazovcy  zhe vyshli  kak  raz v  tu
tochku,  kuda on by sam na meste vertoletchikov  vylozhil paru desyatkov nursov.
Poetomu prinyalsya ryskat' glazami, podyskivaya ubezhishche.
     --  Tam,-- ukazal Tumanov na  vyvernutuyu  s kornem sosnu. Zaprygnuli za
nee -- golomu i majka krashe shuby.
     --  Net mne  proshcheniya,  muzhiki,--  glyadya  skvoz' vetki v nebo,  skorbno
progovoril Volonihin.
     On prodolzhal budorazhit' svoyu ranu,  i Zaremba,  eshche v  Balashihe zaranee
spasavshij ego ot podobnogo, i na etot raz nalozhil tonkij sloj binta:
     -- Kto znal, chto takoe moglo sluchit'sya: nashi "vertushki"...
     --  Ty,--  ne  dav  zakonchit'  perevyazku,  sorval  binty  doktor.--  Ty
intuitivno predpolagal vse, a ya vylez so svoim idiotskim blagorodstvom...
     --  Vy,   slishkom  umnye,  prekratite,--  popytalsya  smyagchit'  situaciyu
pogranichnik.-- Vse  delalos'  pravil'no.  Kak odnim,  tak  i vtorym. Sledite
luchshe za obstanovkoj.
     Vertolety  na  etot raz  na  ohotnich'ih  sobak ne  pohodili  --  laj ne
podnimali i na lyuboj  pen'  ne ogryzalis'.  Kruzhilis' sebe  za  sobstvennymi
hvostami,  a  chto  tvorilos' na zemle -- vrode ne  ih sobach'e  delo. Poetomu
Tumanov mog pozvolit' po- rassuzhdat' dol'she, chem obychno:
     -- Samoe  grustnoe i interesnoe -- vspomnil  doverennosti na  poluchenie
deneg v CHkalovskom. I vdrug ponyal strashnoe: muzhiki, chem men'she nas ostaetsya,
tem bogache my stanovimsya. No kak zhe my obedneli bez rebyat!
     -- YA  ni kopejki ne voz'mu ottuda.  Ni  kopejki,--  medlenno progovoril
Ivan. Povernulsya k Tumanovu: -- Nabroski ostalis'?
     Pogranichnik vytashchil iz bokovogo karmana slozhennye listochki -- na kazhdom
vzletala vvys' lastochka.  I ne mogla vzletet', potomu chto  kakim- to obrazom
ee trebovalos'  krepit'  k  postamentu. Volonihin peresmotrel eskizy,  potom
slozhil ih vmeste  i prinyalsya medlenno  rvat'  na chasti. Kusochki zasunul  pod
kornevishche, prisypal zemlej: s mechtoj pokoncheno.
     Vzdohnuv, vernulis' k  realiyam. Tem bolee chto vertolety stali prisedat'
na polyanu -- odnim kolesikom, tol'ko dlya ustojchivosti, i v ih chrevah odin za
drugimi  stali ischezat'  poiskoviki mogil.  CHto-to,  vidimo, spugnulo ih,  i
specnazovcy nastorozhilis', pytayas' ponyat' prichinu speshnogo sbora.
     --  CHu! --  podnyal  ruku  kapitan.  Ne tol'ko  glazastym, no i  ushastym
okazalsya pogranichnik. Vdaleke poslyshalsya sobachij laj -- "vertushki" navernyaka
privlekli  vnimanie boevikov, i  te tozhe  potoropilis' posmotret', chto takoe
interesnoe pytaetsya najti desant v predgor'e. A zaodno i popytat'sya poshchipat'
emu peryshki.
     -- Sobaka,-- progovoril vsluh Tumanov.-- Hrenovo.
     Ona eshche ne uchuyala chuzhih, brehala v ohotnich'em  azarte, no postromki uzhe
rvala,  gotovaya  otlichit'sya.  I  takuyu  hlebom,  dazhe esli by  on imelsya, ne
ublazhish'.  V Afganistane Zaremba  udivlyalsya, pochemu sobaki, kotorye zhili pri
lagere,  ne  trogali  svoih  --  dazhe  razvedchikov,  uhodivshih  na  operaciyu
pereodetymi  pod mestnyh zhitelej.  No stoilo nastoyashchemu  afgancu stupit'  na
territoriyu chasti, sobaki oskalivalis' i neslis' k nemu so vseh nog.
     Kak  utverzhdali znatoki, raspoznavanie  svoih ot  chuzhih  shlo po zapahu.
Afgancy, naprimer, nastol'ko propahli baraninoj, chto nikakaya drugaya pishcha uzhe
ne mogla perebit' etot zapah.
     Navernyaka  oni,  russkie,  tozhe okazhutsya  legko  raspoznavaemymi  sredi
chechenskih specificheskih zapahov.  Veterok legon'kij, plavnen'kij prepodneset
sobake menyu pod nos. Kuda uhodit' -- vybor nevelik. Tol'ko obratno v gory.
     Zaremba proveril pistolet, Tumanov popravil na poyase nozhi. Hotel, kak v
kino, posypat' sled tabakom, dazhe vytashchil iz pachki sigaretu.
     No pereschital  kolichestvo ostavshihsya i pozhalel: na ves' put' vse  ravno
ne hvatit. Podbodrilsya:
     -- Ispugali babushku dedushkoj. --  A  vot snajperku nuzhno bylo  vzyat',--
edinstvenno o chem pozhalel Zaremba.
     Volonihin  ispuganno shvatilsya za karman -- na pamyat' o  Marine on vzyal
ee  malen'kij  damskij  pistoletik.  Vse  ostal'noe  --  a  ostal'nogo  lish'
polulipovoe udostoverenie da boepripasy, zabral podpolkovnik. A snajperka --
snajperka  lezhit  ryadom  s Marinoj v  zemle.  Zaryli ee. Iz  nee  bol'she  ne
strelyat', ne ubivat' lyudej. Vot tol'ko sama Marina -- ubita...
     Ryukzaki,  napolnennye  boepripasami, tyanuli vniz,  prizhimali  k  zemle,
uspokaivali:  vse  obojdetsya, zachem sebya  nasilovat'? A  tut  eshche  i Tumanov
obradovanno pozval:
     --  Syuda.   Orehi.  Razlapistoe,  kurchavoe  derevo  greckogo   oreha  ~
raskoryachilos' posredi polyany, osypaya podnozhie pervymi, eshche ne sovsem zrelymi
plodami. Skoree  vsego, oni  sorvalis' ot  blizkih razryvov  ili ih nasbival
kto-to  ran'she  i  ne vse podobral. No specnazovcy na hodu nahvatali zelenyh
komochkov, zatolkali v karmany, blago "pyatnashki" ob- shity imi dazhe na  spine.
Laj  mezhdu  tem  prodolzhal nakatyvat'sya. To li sobaka  vse zhe vzyala  verhnij
sled,  to li u boevikov  imelos' zadanie prochesat' imenno  dannyj  rajon, no
poluchalos', chto bezhat' specnazovcam trebovalos' vse bystree i bystree.
     -- Kazhetsya, idut za nami,-- predpolozhil Volonihin.
     -- Ne idut,  a  begut,--  popravil  Tumanov. -- I pobystree nas,-- vnes
svoyu leptu v ocenku obstanovki Zaremba.-- Gotovimsya k boyu, muzhiki.
     Kazhdyj  popravil avtomat, hotya "AKMsy",  prizhatye  ryukzachnymi  remnyami,
boyazlivo l'nuli  k grudi hozyaev i vmeste s nimi povorachivalis',  oglyadyvayas'
vokrug. Supermenov  na samom dele ochen'  malo. |to  po  stranicam knig  i na
videokassetah ih begaet stol'ko, chto ukladyvaj shtabelyami do  Luny.  Da, est'
lyudi,  kotorye  umeyut i  znayut bol'she, chem vse  ostal'nye. No teh, kto mozhet
bukval'no vse,-- net.
     Von Dozhdevik --  vrode iz vseh samyj krutoj,  a  mal'chishka vystrelil, i
net  na svete praporshchika. Na vojne drak, gde mozhno  demonstrirovat'  priemy,
malo, i  potomu  zagnannymi volkami begali  po krugu  i  specnazovcy:  zhizn'
posurovee knig i kino. I tochki obychno stavyat puli.
     Boeviki  izdaleka,  na  vsyakij  sluchaj poprobovali postavit'  neskol'ko
shtuk. Ochered' iz avtomata  vyshla  vyaloj, slovno zaranee  znala, chto  nezachem
tratit' silu i  zlost' na  pustotu. Trebovat' ot podchinennyh  bezhat' bystree
Zarembe ne imelo smysla -- koli  podkashivayutsya  nogi, ih ne ugovorish' zabyt'
ob ustalosti. Sachkuyushchih  net --  ne sportivnyj kross begut, a zhizn' spasayut.
Tak  chto  luchshij  variant  -- zaranee vybrat'  naibolee  udobnuyu  poziciyu  i
izgotovit'sya k boyu. Teper' ne ubegali, a iskali mesto.
     Povezlo Volonihinu.  Kakie-to neponyatnye  davnie  raskopki  za  polyanoj
slovno zhdali svoego chasa, chtoby okazat'sya poleznymi specnazovcam.
     -- Est' kontakt,-- zaprygnuv v nih, leg na brustver Ivan.-- A teper' --
marsh dal'she,-- prikazal on Zarembe i Tumanovu.
     Te  ne  ponyali doktora,  ustavilis': chto  za novye komandiry poyavilis'?
Togda Ivan, razdrazhayas', povtoril:
     -- YA ostayus'. Prikroyu.
     Ostat'sya na prikrytie v chechenskom tylu -- eto ostat'sya na smert'.
     --  Ne govori erundy,--  oborval podpolkovnik,  hotya prekrasno ponimal,
chto  predlozhenie  Ivana --  edva li  ne edinstvennyj shans  ostat'sya v  zhivyh
ostal'nym.
     -- Ne tvorite glupost' vy,-- ne menee emocional'no otreagiroval doktor,
i dazhe podnyal  vverh stvol tumanovskogo  avtomata, kogda tot ulegsya ryadom.--
Uhodite.
     Zaremba  i  Tumanov  pereglyanulis'.  Ponyali:  prosil  i  prikazyval  ne
Volonihin,  a  ego bol' za Marinu. CHuvstvo  sobstvennoj viny. Bud'  v  sumke
podpolkovnika  sekretnye dokumenty,  spasaya  ih,  oni  by  ushli.  No spasat'
kriminal'nye bumazhki, pryatat'sya za nih samim...
     Kogda v  armii, prikryvaya golye zady,  golodnye obmoroki  i  otsutstvie
boepripasov, pognalis'  za vneshnej atributikoj i zatrebovali,  chtoby  kazhdaya
otdel'naya  chast' razrabotala sobstvennuyu emblemu  i deviz,  v  svoej brigade
Zaremba utverdil  slova: "Slava Otechestvu, sebe -- chest'!" Snyatye pogony  ne
osvobozhdali, po krajnej mere ego, ot vzyatogo obyazatel'stva.
     --  Tiho,--  ostanovil  vse  emocii  i  novoyavlennye  prikazy  Zaremba.
Vslushalsya, nadeyas', chto gruppa presledovaniya Odinokogo Volka ostanetsya okolo
vertoletov.
     No  "vertushki",  podnyavshie desant  v  vozduh,  uzhe  smolkli,  ne  zhelaya
vstrevat' v draku  i oberegaya svoi steklyannye nosy dazhe ot sluchajnyh udarov.
A sobaka vela chechencev v ih storonu. Skol'- ko boevikov okazhetsya v cepi?
     --   Vstrechaesh'  bandu  v  lob,--   otdal  podpolkovnik  prioritet  boya
Volonihinu.-- My s Vasiliem ohvatyvaem ee  s bokov. Glavnoe, ne perestrelyat'
v sumatohe drug druga, bit' tol'ko navernyaka v cel'.
     -- Ushli by vy,-- prodolzhal nastaivat' doktor.
     -- Ujdem vmeste,-- zakonchil spor komandir.

     Vytashchil dva kruglyashka "limonok", polozhil na brustver ryadom s Ivanom. To
zhe  samoe prodelal  Tumanov. Posmotreli drug na  druga --  na  vsyakij sluchaj
poproshchalis'.  CHto-to govorit'  poschitali  izlishnim,  odnako  pered  tem, kak
razojtis', pogranichnik zagovorcheski podmignul doktoru:
     -- A ya ponyal, kakoj pamyatnik nado delat'. Lastochka vyletaet iz kruga, i
krepitsya k nemu odnim krylom. Togda sohranitsya chuvstvo poleta. A?
     --  Da,--  srazu  soglasilsya  Volonihin,  zabyv,  chto   sovsem  nedavno
otkazalsya ot idei.
     -- My  vse-taki ego sozdadim i postavim.  V krajnem sluchae,  u  menya na
zastave.
     On vse eshche prodolzhal dumat', chto sluzhit... Mechty prerval sovsem blizkij
laj sobaki i postavlennye kakim-to nastyrnym uchenikom novye tochki. Zaremba i
Tumanov shmygnuli v raznye storony, prinyalis' ohvatyvat' sklon s dvuh storon,
vydvigayas' navstrechu pogone. Tesnee soprikosnesh'sya -- legche ubit' vraga.
     Volonihin  ostalsya na meste. V dopolnenie k podarku druzej vylozhil svoi
granaty, pereschital. Pod ruku popalis' greckie orehi  --  miniatyurnye  kopii
"limonok".  Toroplivo  snyal s  odnogo  zelenuyu  kozhuru. Skladyvayushchimsya  pri-
kladom avtomata prizhal oreh,  zastavil ego  tresnut' popolam.  Plod okazalsya
nezrelym, v blednoj obolochke, k tomu zhe sam vyvalivat'sya iz utroby materi on
ne hotel, i ego prishlos' vykovyrivat' nozhom.
     A  vot  poprobovat'  delikates  ne  uspel.  Na  polyanu,  vysunuv  yazyk,
vyrvalas'   ogromnaya  chernaya  ovcharka.  Ona  zamerla   na  mig,  osleplennaya
prostranstvom i svetom, namerilas' sdelat' ryvok  k  sovsem blizkomu  chuzhomu
zapahu,  no  ee  napruzhinivsheesya telo, nachinayushchijsya pryzhok oborval  nozh.  On
priletel so storony Tumanova, obernulsya vokrug sebya neschetnoe kolichestvo raz
i, podtalkivaemyj massivnoj rukoyatkoj, lezviem voshel ovcharke pod lopatku.
     Sobaka vzvizgnula, vraz poteryala uprugost' i ruhnula, sudorozhno pytayas'
lapoj dostat' do rany i vybit' dyshashchij vmeste s nej nozh.
     --  Bravo,--  ocenil  Volonihin,  gotovivshijsya   vypustit'  po  ovcharke
ochered'.  |to   poluchilos'   by  ne  sovsem   zdorovo  --  raskryvat'   sebya
prezhdevremennoj strel'boj. Vrag  ne  dolzhen videt' zamah, on obyazan poluchit'
srazu  udar.  ZHelatel'no  nokautiruyushchij.  CHechency, obespokoennye  neponyatnym
povizgivaniem ovcharki, vybezhali k nej pochti vse  srazu, gur'boj.  Malo, malo
ih uchila vojna!
     V  zhivye  tela,  v shevelyashchuyusya massu i vypustil  ves' rozhok  Volonihin.
Zastavil upast'  zhivyh i  mertvyh, otbrosil  obratno  v les  zapozdavshih. Ne
nadeyas' do konca na puli, tochnym dal'nim broskom ulozhil tuda zhe paru granat.
Poka  grohotalo  i osypalos',  pomenyal magazin  i zamer, derzha  pod pricelom
polyanu. Obojti ee ne sostavlyalo truda, no po bokam -- Zaremba i Tumanov. Oni
poka molchat, znachit, chechency eshche prihodyat v sebya, ne dergayutsya.
     --  Nu, kto sleduyushchij?  -- potoropil  ih  doktor. Vmesto  sebya  boeviki
poslali  v  razvedku puli. Oni zaroilis', zaf'yutelili,  zakapyvayas' ryadom  v
zemlyu, rasshibaya  soslepu lby o derev'ya, uletaya bescel'no  daleko  za  spinu.
Ivan molchal, vyzhidaya  dvizhenie.  Odnako  chechency chto-to  zakrichali:  sudya po
rezkomu i  povelitel'nomu  tonu, vyzyvaya po  racii  podmogu. Podmoga --  eto
huzhe, zdes' by s ostavshimisya spravit'sya.
     Raciya ne  ponravilas' komu-to eshche: krik vdrug zahlebnulsya na poluslove.
CHisto intuitivno Volonihin dogadalsya, chto eto Tumanov pustil svoj vtoroj nozh
v svyazista. I po tomu, kakuyu  besporyadochnuyu strel'bu otkryli v otvet, ponyal:
ugadal. No s sozhaleniem otmetil i drugoe: strelyali slishkom mnogie. Znachit, v
pervoj  sherenge ruhnuli samye bestolkovye i  neterpelivye  boeviki, zhelavshie
otlichit'sya.  Boj  prodolzhitsya s  ostavshimisya  --  professionalami,  i  zdes'
patrony trebuetsya berech' i berech'. Ne govorya uzhe o tom, chtoby vostro derzhat'
uho.
     --  Poberezhem  i  poderzhim,--  razgovarival  sam  s  soboj   Volonihin,
oglyadyvaya arsenal.
     Na brustvere lezhalo chetyre magazina i  stol'ko  zhe granat. Krajnyaya chut'
s容hala i podderzhivalas' kakoj-to travinkoj, no kogda Ivan popytalsya ulozhit'
ee bolee nadezhno, v otvet poluchil celuyu porciyu dostatochno pricel'nogo ognya.
     -- Nel'zya tak shutit', hlopcy,-- vzhalsya v zemlyu. Perepolz chut' levee.
     V obshchej sumatohe pal'by opytno ulovil korotkie,  v dva  patrona,  chisto
professional'nye  vystrely  Zaremby  i Tumanova.  Znachit, vse zhe  zatesalis'
volkami v  kuryatnik, otshchelkivayut krajnih. Nado podsoblyat', otvlekat' na sebya
vnimanie boevikov. Delat' vid, chto boj vedet on odin.
     CHut' postrelyal, starayas' celit' pod  krony  derev'ev. Vsem horosh  novyj
avtomat, i pulya dlya vojny u nego chudo -- imeya smeshchennyj centr tyazhesti, uzhe v
polete  nachinaet  kuvyrkat'sya.  I  daj  ej  tol'ko  pregradu,  razvorotit  i
izreshetit. Zdes'  ne  kak vstar',  kogda  posle  popadaniya  v  mizinec  pulya
otryvala tol'ko  ego  i na etom vse  zakanchivalos'.  Novaya sposobna pojti po
vsej ruke, pogulyat' po telu i s kloch'yami vyjti gde-nibud' v zhivote.
     Odno  ploho: vse eti prelesti dlya boya na otkrytoj mestnosti. V lesu  zhe
kazhdyj  listok, malaya vetochka  tochno  tak zhe  sposobny izmenit' polet puli i
uvesti ee pohleshche lyubogo bronezhileta v storonu. CHechencam v etom plane proshche,
u
     nih v kazhdom otryade polovina boevikov hodit so starymi avtomatami. Est'
dazhe s derevyannymi prikladami. Tyazhelee, no uzh kuda strelok pustil pulyu, tuda
i dojdet.
     --  I  dolgo  my tak budem pryatat'sya? --  priglasil Volonihin  v  ataku
boevikov.
     Ne shli, vyzhidali i prismatrivalis'. Ih pyl ohladili stony ranenyh.
     Volonihin,  ne   slysha   i  dvuhpatronnyh   ocheredej,   prinyalsya   chashche
postrelivat' sam: navernyaka specnazovcy stanut pryatat'sya v ego ocheredyah. CHem
bol'she sdelayut oni v tylu, tem legche na fronte. I posmotrim, ch'ya voz'met.
     Smerti uzhe ne zhdal, kak neskol'ko minut nazad, kogda  ot otchayaniya reshil
ostat'sya na prikrytie.
     -- Pozhivem,-- cedil on, metayas' po  transhee.-- I pamyatnik v  samom dele
postavim. Poluchite... Lastochka nad  poverzhennym vertoletom. On padaet, a ona
vzletaet. V nebe dolzhny letat' tol'ko pticy.
     Na tret'em rozhke "sidel" dol'she, chem na predydushchih dvuh. Patrony tayali,
zemlej  kidat'sya  potom  ne budesh'. Kak tam uchili komandiry-otcy- zampolity:
"Pervyj  vystrel  moj  -- i  v  cel'".  Gde oni,  celi?  Pochemu pritihli, ne
strelyayut? On pripodnyal golovu, i v tu zhe sekundu ostroj britvoj polosnulo po
shcheke. Bol' zatmila soznanie togo, chto vystrel prozvuchal szadi! Oboshli?!
     Doktor  oglyanulsya i tut  zhe rasstrelyal  odnoj ochered'yu  tak oberegaemyj
magazin -- na nego bezhali borodatye boeviki  v  chalmah.  Net,  eto  byli  ne
chechency.  Skoree  vsego,  szadi  podoshel   odin  iz   otryadov  musul'manskih
naemnikov,  ne  v izbytke, no promyshlyavshih  v CHechne nenavist'yu  k russkim  i
hristianam. Vozmozhno, imenno na nih vyhodili po racii, ih zvali na pomoshch'. I
vot oni, borodatye i krupnye, bezhali k svoemu vragu.  Peresoedinit'  magazin
Ivan ne uspeval. Smog dotyanut'sya tol'ko do granat i brosit' ih v  borodachej,
ne  ostanavlivavshihsya dazhe pod ognem. Tri  "limonki"  ushli  odna za odnoj, a
kogda  potyanulsya  za  chetvertoj, ruka  shvatila zemlyu.  Travinka  vse  zhe ne
vyderzhala vesa granaty,  nadlomilas',  i  "limonka"  zubcami,  kak  trakami,
proehav po uzkoj zelenoj spinke, ukatilas' daleko vniz.
     Bolee  chem  kto-libo zaminku v strel'be  chuvstvuet nastupayushchaya storona,
potomu  chto v nee  v eto vremya  ne letyat  puli. I s dvuh storon, ne otkryvaya
ogon' iz boyazni zadet' svoih, brosilis' na okop Ivana boeviki.  Ne znali, da
im  i vedat'  ne  nuzhno  bylo o  sportivnyh razryadah doktora. I hotya pervogo
borodacha Ivan  legkoj  shchepkoj perebrosil  cherez sebya,  vtorogo  i  tret'ego,
stolknuv  lbami,  razbrosal  v  storony, chetvertogo sbil nogoj,  a vot pyatyj
sumel-taki navalit'sya.  V tu zhe sekundu v Volonihina vcepilis' i te, kogo on
tol'ko chto  otbil, i  podospevshie  boeviki iz otryada Odinokogo Volka. Doktor
tol'ko uspel sunut' ruku v karman, gde pritailsya pistoletik Mariny.
     -- Beri ego,-- orali borodachi, i on, ne znaya ih yazyka, otchetlivo ponyal,
chego hotyat.
     |h, byla by granata...
     V  speshke ele popal  pal'cem v skobu. I prezhde, chem emu zalomili  ruki,
podnes  pistoletik k visku i nazhal na spuskovoj kryuchok. Kak tiho strelyayut po
sravneniyu s avtomatami damskie pistoletiki!..
     Zaremba  i  Tumanov  uspeli  tol'ko  uvidet',  kak  nadlomilsya  Ivan  s
navisshimi  na   nem  grozd'yami  boevikami.  CHem-to  pomoch'  bylo  pozdno,  i
vynuzhdenno  lish'  nablyudali s dvuh storon, kak sobirali  svoih soplemennikov
boeviki, ukladyvali  na  samodel'nye nosilki. Kazhdyj prohodivshij mimo schital
svoim dolgom  udarit' botinkom po okrovavlennoj golove  doktora, no v  konce
koncov prisypali  zemlej i ego. Dol'she  i s  bol'shimi  pochestyami  horonili v
centre  polyany sobaku. Peregovoriv  po racii,  prinyalis'  vynosit'  ubityh i
ranenyh blizhe k doroge.
     K  mogile  Ivana  specnazovcy  podoshli,  ne vidya  drug druga.  I  pochti
odnovremenno, uzhe v sumerkah, kogda  ubedilis', chto boeviki ushli  iz rajona.
Kivnuli drug drugu, zamerli nad bugorkom. Nichego  ne stali  menyat',  Zaremba
lish'  vytashchil oshmetki  karty, vglyadelsya  v nee, zapominaya mesto. Pogranichnik
tozhe glyanul na klok bumagi, potom proveril  sebya -- ukazal mesto zahoroneniya
Mariny, Rabotyazheva, Dozhdevika i CHachuha.
     Soshlos'. Luchshe by ne bylo chemu shodit'sya...
     -- Slishkom legko vse nachinalos', -- v kotoryj raz, no teper' uzhe  vsluh
progovoril Zaremba.
     -- CHto dal'she? -- pointeresovalsya Tumanov.
     -- Uhodit'. Kak ni stranno, opyat' v dolinu. Gory oni sejchas perekroyut.
     -- A mozhet, otlezhat'sya? Oni lovyat dvizhenie, poetomu nado zameret'.
     -- I zhelatel'no pod  nosom. Pod samym nosom. Mozhet byt', snova v koshare
ili dazhe okolo bazy Volka...
     Pogranichnik vdrug naklonilsya, podobral polovinku  uzhe rasshcheplennogo, no
ne s容dennogo oreha, valyavshegosya na brustvere sredi strelyanyh gil'z. Zaremba
pokopalsya u sebya v karmanah, nashel eshche dva zelenyh kruglyasha i, slovno cvety,
polozhil ih na mogilu Volonihina.
     I pervym poshel v les.






     Breli do serediny nochi.
     Ot  pervonachal'noj  zadumki perezhdat' poiski pod nosom u  Volka  reshili
otkazat'sya -- vybirat'sya-to vse ravno pridetsya.
     --  Luchshe  davaj vyjdem poblizhe  k nashim blokpostam,--  predlozhil novyj
variant  Zaremba, gotovyj  hot' sejchas  po  pamyati  narisovat'  raspolozhenie
blokpostov vdol' vseh  chechenskih  dorog.-- Zajmem mestechko rovno  poseredine
mezhdu boevikami i imi -- kak pravilo, posty i bandy drug druga ne trogayut.
     -- CHto zh eto za vojna takaya dogovornaya? -- udivilsya Tumanov, hotya posle
vsego sluchivshegosya mog by podobnyh voprosov i ne zadavat'.
     Zaremba  tem ne  menee poyasnil,  pamyatuya, chto  eto on navoevalsya  zdes'
vdovol', a Tumanov s CHechnej soprikasaetsya vpervye:
     -- Potomu chto zastavili voevat' teh, kto ne hochet etogo delat'. S obeih
storon. |to pervaya vojna, gde obe storony ne hotyat voevat'.
     --  CHecheny  ne hotyat  voevat'?  Da  oni  po  zlobe  svoej davno yaguarov
pereplyunuli?
     -- Otmorozhennyh vezde  hvataet,-- spokojno otreagiroval podpolkovnik.--
U nas, mezhdu prochim tozhe. A ved' po bol'shomu schetu vojny lyudi  ne hoteli. Po
krajnej mere, podavlyayushchee bol'shinstvo.
     -- CHto zhe tolknulo?
     -- Mne kazhetsya, kogda na Groznyj poshli tanki, oruzhie v ruki vzyali  dazhe
te,  kto nenavidel Dudaeva. A  ob etom kak raz  i  ne  podumali,  mozgov  ne
hvatilo. Slovom, chechenskaya sobaka mogla  probezhat',  otbrehav vpustuyu, mimo,
no  v  Rossii  kto-to  vzyal  palku  i  brosil  v  nee.  Sobaka  ogryznulas',
oskalilas'. |to ne ponravilos', i vmesto palki  vytashchili  ruzh'e... Odnim  by
perelomat' ruki, a vtorym vybit' klyki. Ne umeete razgovarivat' po-lyudski --
ne hren zanimat' posty. I pudrit' lyudyam mozgi svoej nezamenimost'yu.
     -- Izvini, no posle vsego, chto proizoshlo, zashchishchat' chechencev...
     --  Ne  chechencev hochu  zashchishchat', a  istinu. Govorili shepotom, nekotorye
slova  domyslivali.  Po  kakim-to  poziciyam  ne  soglashalis'  mezh  soboj, no
predpochitali ne sporit', a prodolzhat' razgovor: on vsegda skrashivaet dorogu.
Ne govorya uzhe o tom, chto oficery  prosto  boyalis' ostat'sya naedine so svoimi
myslyami.
     Doshlo i do togo, o chem Zaremba dogadalsya eshche v Balashihe:
     -- Teper'  mne  okonchatel'no yasno, pochemu gruppu podbirali imenno takim
sposobom, chtoby ni u kogo ne okazalos' rodnyh i blizkih. Pogib-
     tih nikto ne stanet iskat'. Gramotno, no... podlo ved'!
     -- Konec vos'midesyatyh i devyanostye gody  po kolichestvu podlosti mogut,
navernoe,  sopernichat'  s  celymi stoletiyami,--  na etot  raz  bezogovorochno
soglasilsya  podpolkovnik.-- Hotya o narode  i o ego interesah oretsya bol'she i
chashche.
     Pomolchali,  prolistyvaya v pamyati sobytiya poslednih let i sopostavlyaya ih
so svoej sud'boj. Pogranichnik ostanovilsya na samom glavnom:
     -- Znaesh', ya ezdil na provody zastavy. Kogda snimali zastavu,-- utochnil
Tumanov.-- Beempeshki  vyhodyat za KPP, voditeli dayut signal -- i vdrug slyshu,
chto u  kazhdoj mashiny  svoj  golos.  Oni po-raznomu  signalyat,  Aleksej.  Oni
plakali, ne govorya uzhe o soldatah. Do sih por v ushah eti sireny.
     --  Ty teryal simvol,-- soglasilsya s  pechal'yu  pogranichnika Zaremba.-- A
vot  mne  dazhe poproshchat'sya ne  s  chem bylo. Brigadu  speshno  sozdavali posle
oktyabr'skih sobytij v Moskve  dlya vsyakih  novyh usmirenii. I  flag ne uspeli
dat'.  Novye znamena,  kak ty znaesh', ne utverdili do sih por,  vot i voeval
moj specnaz bez boevogo Znameni. Predstavlyaesh',  soldaty bez Znameni, hotya u
kazhdogo grud' v ordenah i medalyah!  Na chem eshche armiya  derzhitsya? Navernoe, na
takih ostayushchihsya tam poka durakah, kak my. Tut ty prav.
     -- Nas vygonyayut,-- napomnil Tumanov nyneshnee polozhenie oboih.
     -- Vygonyayut.  I  tut zhe so storony tajno zovut  snova. Kak dumaesh', nam
gordit'sya ili...--  Zaremba ne  smog  podobrat'  opredelenie,  no vse  ravno
povernulsya k sputniku: i tak ved' yasno, o chem rech'.
     -- "Ili",-- vyskazal svoe mnenie pogranichnik. I bez perehoda  vspomnil:
-- A Marina vse zhe horoshaya zhenshchina... byla. ZHalko ee.
     -- Vseh zhalko.  A ee  vdvojne,-- vzdohnul  Zaremba.-- Semen ej  bol'she,
konechno, podhodil, chem Ivan.
     -- Oni lezhat ryadom,-- vspomnil Tumanov poslednyuyu Bozh'yu volyu.
     -- Zemlya im puhom. A my im ne sud'i.
     Les  nastol'ko privyk k putnikam, chto perestal vslushivat'sya v ih shepot,
zanimalsya  sam  soboj -- shorohami,  vzdohami,  pereklikami.  Na  obshchee blago
poblizosti ne okazalos' dur-sorok, i nikto ni za kem vrode ne podsmatrival i
ne  vereshchal  ob uvidennom na vsyu okrugu.  Ovcharka, von, popytalas'  pokazat'
svoyu udal' i osvedomlennost' -- i chto?
     Vse, chto ne vashe, -- ne trogajte...
     V to zhe vremya tishina ne  davala  nikakih podskazok, i kogda specnazovcy
uslyshali strel'bu, obradovalis': znachit, posty blizko. Rossijskie soldatiki,
poslannye umirat'  neizvestno za chto,  bez znamen i  chetkih  prikazov, bolee
vsego ne lyubili nochi i strelyali v temnotu  na kazhdyj shoroh, lish' by obmanut'
sud'bu  i proderzhat'sya  do rassveta.  Pri dnevnom svete umirat' vrode ne tak
strashno...
     Besporyadochnaya strel'ba napomnila pogranichniku ego nedavnie zaboty:
     -- Mne  odnazhdy  na zastavu prishlo ukazanie iz otryada: v celyah ekonomii
pri vypolnenii  nachal'nogo uprazhneniya sokratit'  kolichestvo  patronov. A  na
vypolnenie  uprazhneniya vydaetsya  vsego-to tri  patrona.  Dolgo  dumali,  kak
vyiskat' v nih tridcat' procentov.
     --Nashli?
     -- A  kak zhe! Otraportoval:  rezervy najdeny,  rasporyazhenie  vypolneno.
Pohvalili. Kakoe  zhe idiotstvo  tvoritsya  v  verhah! Zaremba  lish' vzdohnul,
chtoby  ne  beredit' dushu. Uzh emu-to, vrode  bez  vojny  zaimevshemu  na grud'
chetyre boevyh ordena,  ne znat', kakie  dyry latat'  posylayut armiyu.  Lichnaya
predannost' stanovitsya  glavnee uma. Oh, auknetsya  eto  armii  i strane. Uzhe
auknulos' v CHechne!..
     Vzdoh podpolkovnika Tumanov rascenil po-svoemu:
     -- Ne soglasen?
     -- Kuda uzh ne  soglashat'sya! -- mahnul rukoj Zaremba.--  CHaj,  glaza  na
meste.
     Na  dannyj  moment  vazhnee  bylo,  chtoby  na meste  nahodilis' ushi.  Po
strel'be,  ponemnogu priblizhayushchejsya, pytalis' opredelit' rasstoyanie do posta
i  v  kakuyu  storonu  chashche  vsego  strelyayut. Nemnogo  pomog sorientirovat'sya
kakoj-to  sumasshedshij  bronetransporter,  neizvestno chej i neizvestno pochemu
raskatyvayushchij noch'yu  po  trasse.  Pulemetchik tozhe  ne mog  ostavit'  ego bez
vnimaniya, i po gulu mashiny, strel'be, ee soprovozhdavshej, myslenno prochertili
trassu i nametili sboch' ee post.
     --  Vse, dal'she  opasno,--  ostanovilsya  specnazovec.--  Dal'she  pojdut
minnye polya, da i svoi eshche perestrelyayut.
     Pogranichnik glyanul udivlenno: a do etogo nas kto rasstrelival, ne svoi?
     -- Imeyu v vidu -- po durosti.
     Pogranichnik sklonil golovu eshche udivlennee: a rebyata ubity razve  ne  po
durosti?
     -- Koroche, gotovim nochleg,-- otmel filosofiyu podpolkovnik. Pervym delom
proizveli reviziyu ostavshegosya.  Iz edy  -- flyazhka vody, nemnogo soli i NZ --
dva tyubika s kakoj-to kashej ot kosmonavtov. Plyus greckij oreh.
     S boepripasami vyshlo  poveselee --  po  avtomatu  i  pistoletu. "Korol'
dzhunglej", s  desyatok  granat,  pyat' rozhkov s patronami.  "Krona",  "Tuman",
brezentovye  podstilki, zapasnye  noski,  triko, prisypka. Eyu  pervym  delom
posypali nogi, dali im provetrit'sya bez noskov.
     Razom  proveli  po  shchekam  -- pobrit'sya by,  no  otlozhili eto do luchshih
vremen.  Otsosali poltyubika kashi, napominayushchej  grechku  s  tushenkoj,  zapili
vodichkoj  -- sovershenno  nikakoj posle obezzarazhivayushchih tabletok, brosili na
pal'cah ochered' na dezhurstvo.
     --  Izvinyajte,  dyad'ku,-- razvel  rukami Tumanov  i pervym  ulegsya  pod
"Kronu".
     Kakoe-to  vremya eshche povozilsya, zaodno primerivayas' k avtomatu -- kak do
nego bystree vsego dotyanut'sya iz raznyh polozhenij, i usnul.
     Zaremba vytashchil nozh, srezal pod koreshok  vetochku, prinyalsya  vyrezat' na
nej vsyakie zmejki. Noch' dolgaya, a cep'  myslej eshche dlinnee. Dumat'  hvatit o
chem...
     -- S vashego pozvoleniya.
     -- CHto? Tol'ko bystro.
     Odnako   Veniamin   Vital'evich   urval   mgnovenie,   chtoby   osmotret'
opustoshennyj  kabinet shefa.  Neuyutnye steny u nachal'nika --  neuverennost' v
dushe  podchinennogo. Hotya,  s drugoj  storony,  kakoj on  teper' podchinennyj?
Stalo eshche  huzhe -- shef nachnet smotret' so storony i trebovat' bol'she, potomu
chto sam okazhetsya otrezannym ot pervichnoj informacii iz Kremlya i Belogo doma.
A znat',  na kogo vovremya postavit', -- eto  vyigrat' milliony i  milliardy.
Ili hotya by ne proigrat' ih.  I, razumeetsya, dollarov, na  svoi "derevyannye"
vlast' ne  igraet. Byvshij nachal'nik stoyal s  odnim  kejsom  okolo vydvinutyh
yashchikov pis'mennogo stola, slovno tam mogla proyavit'sya nekaya bumazhka, kotoraya
prevratit vse v shutku i vernet situaciyu so snyatiem na krugi svoya.
     Vmesto bumazhki-Ukaza poyavilsya  on,  Veniamin  Vital'evich, chto bylo yavno
neravnocenno. I potomu stol' nelyubezno vstretili ego v kabinete. Zato u nego
est' chto soobshchit'...
     -- Nashli voennogo korrespondenta. Rabotaet v zhurnale. Vot vse dannye --
ot razmera  obuvi do poslednih  publikacij  v  presse,-- Veniamin Vital'evich
vyudil   iz  podmyshki   pervuyu  papku.   Hozyain  skosil  na  nee   glaza   i
pointeresovalsya glavnym:
     -- CHto u nego po svyazi s gruppoj? Kakie-to proyavleniya est'?
     --  Poiskali. Dlya  etogo,  pravda,  prishlos'  organizovat'  kompleksnuyu
proverku redakcii,-- na svet izvleklas' vtoraya papka.-- V tematicheskom plane
zhurnala  est' zayavka na problemnyj material  o specnazovcah, kotoryh uvolili
iz armii. Glavnyj rasskazchik i geroj materiala -- podpolkovnik Zaremba.
     Na  etot  raz  chelovek-pamyatnik protyanul ruku  --  dazhe nizvergnutyj  s
p'edestala on prodolzhal  ostavat'sya monumentom. Veniamin Vital'evich poslushno
protyanul kserokopiyu redplana.
     -- S vashego  pozvoleniya:  glavnomu redaktoru  mogut porekomendovat'  ne
pechatat' podobnyj material. I voobshche ne kasat'sya temy.
     --  Eruvda!  Vremena  inye. Publikaciyu  s udovol'stviem otnesut  ili  v
"Moskovskij komsomolec", ili k  Prohanovu  v  "Zavtra". I  tam nadelayut  eshche
bol'she shuma.
     Naschet shuma shef,  navernoe, pogoryachilsya, sam ponyal peregib i dobavil  s
inoj tonal'nost'yu:
     --  Dazhe  esli  shuma  ne  sluchitsya,  material  mogut  prochest'  dva-tri
cheloveka, kotorym hvatit malejshej zacepki za "Kobru". A znachit, i za nas.
     -- Togda  kak byt'?  -- Veniamin Vital'evich, ne vidya vyhoda,  polez  za
platkom.
     Hozyain otorvalsya  nakonec ot stola. Proshelsya  po kabinetu, sobirayas'  s
myslyami.  CHto-to pridumal, no vykladyvat' srazu ideyu ne toropilsya. Nekotoroe
vremya postoyal  okolo  okna, poglyadyvaya  na kremlevskie zvezdy.  Kogda-to  on
r'yano  nastaival  na  tom, chtoby  ih  zamenili  dvuglavymi  orlami.  Urodcy,
konechno, no  na podobnyh  ideyah  --  pereimenovanie  ulic, zamena  simvolik,
sozdanie  vsevozmozhnyh fondov i  dvizhenij,  obyazatel'no podderzhivayushchih  idei
demokratii   i   obshchechelovecheskie   cennosti,   mozhno   bylo   dopolnitel'no
proderzhat'sya na plavu mesyac-drugoj. A vot s orlami ne uspeli.  ZHal'. Ochen' i
ochen' zhal'...
     -- Kak bystro mozhno zaregistrirovat' novyj zhurnal?
     -- Sovershenno novyj? Navernoe, nedelya.
     --   On  dolzhen  poyavit'sya   na   svet   poslezavtra.   Obyazatel'no   s
patrioticheskim nazvaniem, tipa  "Zashchitnik  Otechestva". Perekupi  material  o
Zarembe i parochku drugih dlya  otvoda  glaz. Na pravah eksklyuziva --  to est'
chtoby bol'she nigde ne pechatal. I tisni v "Zashchitnike Otechestva".
     -- No eto zhe vse ravno...
     --  Ne  vse ravno.  Tirazh zayavi  tysyach v pyat'desyat,  real'no  otpechataj
ekzemplyarov sto, razdaj ih avtoram i pust' etim dovol'stvuyutsya. V nashem dele
dazhe  v genial'nom  proizvedenii  zapyatye  dolzhen  rasstavlyat' redaktor.  Na
gonorar ne skupis'.
     --Sdelaem.
     --  |to  pervoe.  Vtoroe --  zamenit'  korrespondentu  nomer  domashnego
telefona. Esli  poschitaesh' nuzhnym, sotvori eto  na vsej lestnichnoj ploshchadke,
chtoby ne svetit'sya. Na MGTS vyhod est'?
     -- Najdem.
     -- CHerez ih pervyj otdel vo vseh spravochnyh Moskvy postav'te protiv ego
familii  zvezdochku -- chtoby nikomu nikogda o nem ne davali nikakih svedenij.
Zarembu nuzhno otrezat' ot tvoego zhurnalista.
     -- S vashego pozvoleniya, a esli emu na rabotu...
     -- Tak obespech' emu komandirovku kuda podal'she. Za granicu kuda-nibud'.
CHto on lyubit?
     -- |kstremal'nye situacii. Pishet ob etom.
     --  Znachit,  pridumaj dlya nego ili pod nego kakuyu-nibud' ekspediciyu. Na
neobitaemyj  ostrov  na  predmet  vyzhivaniya.  Ili  organizuj  ekspediciyu  na
Severnyj polyus, tuda sejchas shlyayutsya vse, komu ne len'.  Da  eshche dover'te emu
nesti znamya moskovskih zhurnalistov. Sejchas zhe vse mozhno sdelat'!
     --  Ne  volnujtes',  minimum  na  mesyac  iz  Moskvy  uberem.  A  dal'she
posmotrim...
     -- Tak,  chto  my  eshche  upustili?  -- SHef  oglyadel  pis'mennyj  stol,  i
neponyatno  stalo, o  Zarembe  prodolzhaet dumat'  ili  snova  zanyalsya  soboj.
Okazalos',  o specnaze: --  Staryj  telefon  zhurnalista perebros'  na  svoih
lyudej. CHto eshche?
     --  Vy...  vy  schitaete,  chto "Kobra"  cela?  --  zadal osnovnoj vopros
Veniamin Vital'evich.
     -- Ne schitayu. No perestrahovyvayus'. I potomu posleduet vtoraya, ne menee
trudoemkaya  zadacha  --  popytat'sya  otyskat'   vse  svyazi,   vseh   znakomyh
specnazovcev. Predugadat', kuda oni  mogut vernut'sya, esli  vse  zhe ostalis'
zhivy.
     Veniamin Vital'evich otkrovenno ponik: ob容m navalivayushchihsya zadach takoj,
chto denezhki poletyat ogromnye. A vypuskat' ih po nyneshnim vremenam na  erundu
oh kak ne  hotelos'... Ten' nedovol'stva ne uskol'znula ot vnimaniya hozyaina,
no ob座asnyat'sya i ugovarivat' podchinennogo poschital nizhe  svoego dostoinstva.
Kassira nikogda  ne dolzhny volnovat' den'gi.  Podpis' na  ih  vydachu  stavit
rukovoditel' i glavnyj buhgalter.
     -- Vse, bol'she v etom kabinete my ne vstrechaemsya. Zdes', nesmotrya ni na
chto,  slavno porabotalos',-- hozyain oglyadel  steny.-- No eshche ne vecher. Novyj
kabinet  mozhet  okazat'sya  hot'  i  podal'she  ot  centra,  no  prestizhnee  i
poshikarnee,--   soizvolil  vse-taki  nameknut'   Veniaminu  Vital'evichu   na
vozmozhnuyu perspektivu.
     Tot s  nadezhdoj vskinul golovu i vdrug poveril, chto takie lyudi v  samom
dele ne mogut prosto tak vzyat' i ischeznut'. Takie vsplyvut...
     -- YA tebya razyshchu,-- poproshchalsya s podchinennym hozyain kabineta,  otpuskaya
ego.-- I eshche raz sozvonis' s CHechnej, pust' ne prekrashchayut poiski gruppy.
     Ostavshis' odin, eshche raz podoshel k oknu.  Vidimo, panorama  za oknom emu
vse zhe ochen' nravilas'. No mozhno priznat'sya i v tom, chto Kremlem otsyuda,  so
storony, upravlyalos' legche, chem esli by on sidel tam, za zubchatymi  stenami.
I vot rasstavanie. Postoyannym, konechno, nichego ne byvaet, krome lesti. Lichno
on  nikomu l'stit' ne  sobiraetsya, a vot k nemu kak  polzli na polusognutyh,
tak i prodolzhat polzti. Erunda, budto den'gi ne imeyut zapaha...
     Prikuril  sigaretu,  no ne  dlya naslazhdeniya aromatom  tabaka,  a  chtoby
podojti zatem k stolu, vdavit' okurok v rakushku-pepel'nicu  i razmazat' gar'
po perlamutru...
     Son, hotya i  trevozhnyj, cherez pen'-kolodu, s myslyami i vospominaniyami v
momenty probuzhdeniya, no vse zhe prines nekotoroe oblegchenie telu. |to Zaremba
pochuvstvoval, eshche  ne vstavaya so svoego lozha, eshche tol'ko vslushivayas' v penie
ptic i boyas'  poshevelit'sya: utrennyaya prohlada poka ne obnaruzhila, chto on  ne
spit, a do teh, kto ne dvigaetsya, ej dela net, ona probiraet lish' zhivyh. |
     --  A   trassa  dovol'no   ozhivlennaya,--  podelilsya  pervymi  utrennimi
nablyudeniyami Tumanov.
     Umytyj rosoj, on vyglyadel svezho, shcheki  ego razrumyanilis'. I pro  trassu
navernyaka ne zrya zagovoril s samogo nachala.
     -- Mozhet, podhvatim levaka?
     Zarembe   prishlos'-taki   poshevelit'sya.   Prohlada   mgnovenno    i   s
udovol'stviem okutala  ego svoim savanom. Podpolkovnik  peredernulsya  ot ego
zyabkogo  prikosnoveniya  i, daby ne  dat'  spelenat' sebya polnost'yu, prinyalsya
prisedat', mahat' rukami,  razminat'sya.  Ponyav,  chto  zdes' lovit' nechego, a
solnce  podnimaetsya  vse  vyshe  i vyshe,  prohlada  blagorazumno  otstala  ot
specnazovca i popolzla v drugie, bolee temnye i nizkie mesta.
     -- I chem nameren rasplachivat'sya?
     -- V zhivyh ostavim. Vyshe ceny ne sushchestvuet.
     -- A blokpost tormoznet?
     --  Sudya po gulu, esli odna  iz dvadcati  mashin ostanavlivaetsya,  i  to
horosho.  Ostal'nye  proskakivayut  mimo.--   Tumanovu  strashno   ne  hotelos'
lezhat'-vyzhidat' neskol'ko dnej na odnom meste, a  tem bolee idti peshkom.-- A
ostanovyat  na blokpostu, dokumenty-to u nas samye  chto ni na  est' gumannye,
kak govoril Veniamin Vital'evich.
     -- K  sozhaleniyu, vo  mnogom sebya i opravdyvayushchie. Pohoronnaya komanda...
Nikogda ne dumal, chto  dokumenty  prikrytiya mogut obernut'sya  real'nost'yu.--
Zaremba vytashchil ih, no razvorachivat' ne stal, znaya naizust'.
     Pomolchali,  pominaya  i vspominaya druzej. Pervym  nachav grustnuyu  pesnyu,
Zaremba pervym i prerval ee:
     -- CHem nas poraduyut na zavtrak?
     Celaya  gora  shchavelya,  sobrannogo  pogranichnikom  po  pervomu svetu, uzhe
ochishchennye koreshki paporotnika, izmel'chennaya v muku vnutrennyaya kora kakogo-to
derevca,  nebol'shie  listochki  mat'-i-machehi  --  uroki  po   vyzhivaniyu  pod
Balashihoj okazalis' ne naprasnymi, Tumanov otlichno spravilsya s obyazannostyami
kulinara.  O  pishche razvedchiki  osobo  i ne  volnovalis': iz  zhivotnogo  mira
s容dobno  prakticheski vse, chto letaet i polzaet. Iz rastenij tem bolee: vse,
chto klyuyut i edyat  pticy i chto ne zhalit, mozhno est'. Estestvenno, nado znat',
kakaya chast'  idet v  pishchu --  koren' li,  plod,  listva, pyl'ca, yagoda.  A v
krajnem  sluchae gde-to zhe est'  polya s pshenicej, kartoshkoj, ovsom. Ne  zima,
vyzhit' mozhno.
     Opasnost' dlya specnazovcev ishodila ne ot prirody, a ot lyudej. I imenno
Zarembe  predstoyalo reshit',  stoit  li vyhodit' na  dorogu:  Tumanov,  kak i
Dozhdevik, umel podchinyat'sya.
     -- YA, kazhetsya, zabolevayu,-- priznalsya  nakonec  pogranichnik  v tom, chto
zastavlyalo ego stol' aktivno govorit' o mashine.
     Podpolkovnik udivlenno vskinul golovu. Utrom on  vrode dazhe pozavidoval
vidu tovarishcha.  Odnako pri  bolee vnimatel'nom vzglyade ponyal, chto rumyanec na
lice Tumanova  boleznennyj,  a  aktivnost'yu  on prosto  pytaetsya  pereborot'
slabost', ne dat' ej zavladet' soboj polnost'yu.
     Zaremba  protyanul ruku, pogranichnik podstavil  lob pod tyl'nuyu  storonu
ego ladoni. ZHar legko peretek v pal'cy podpolkovnika.
     -- Pochemu ne razbudil ran'she?
     -- Tolku-to.
     -- Est' tolk. Hotya by v otdyhe,-- ne priznal ego blagorodstva Zaremba.
     -- Ne krichi  i ne zhalej, a to rasplachus',-- poprosil Tumanov, na  samom
dele uzhe raskleivayushchijsya na glazah.-- CHto tam u nas iz mediciny est'?
     Bintov  na sluchaj ranenij  hvatalo,  a vot s temperaturoj -- poslozhnee.
Aspirin imelsya, no posle nego neobhodimo popotet', a zatem i smenit' bel'e.
     -- Nachinaet gryzt' kosti. Minimum  na nedelyu obespechen,-- svoj organizm
pogranichnik znal  prekrasno.-- No huzhe,  chto  davit  grud'. Boyus' vospaleniya
legkih.
     On  ne zhalovalsya,  a  vykladyval  na  obozrenie svoe  sostoyanie, chtoby,
ishodya iz nego, predprinimat' dal'nejshie shagi i rasschityvat' sily.
     Zaremba snova vytashchil  dokumenty, perechital ih,  no  teper' uzhe glazami
komandira blokposta.  Vrode zacepit'sya ne  za  chto.  Sobstvenno,  on  eshche ne
prinyal resheniya idti  na trassu, no i isklyuchat' podobnyj variant ne stal. Eshche
neizvestno,  chto  huzhe  --  mchat'sya po trasse  s  riskom byt' ostanovlennymi
boevikami ili federalami, ili perezhdat' bolezn'  v lesu. Muka iz kory, hvoya,
oduvanchiki  -- vse  eto  zdorov'ya osobo  ne  pribavit. A esli na samom  dele
vsplyvet vospalenie legkih...
     Vslushalsya v  shum na  trasse.  Legkovushki  pronosilis'  bystro,  znachit,
povorotov  blizko  net.  A  nado iskat' povorot,  gde  sbavlyaetsya  skorost'.
Prohodyat,  pust'  i  rezhe,  gruzoviki  i  bronetransportery.  Odnim  slovom,
normal'naya doroga, bez kakih-libo ogranichenij. Hot' v etom plyus. Esli vse zhe
orientirovat'sya na dorozhnyj variant, to nado  zhdat' posleobedennogo vremeni,
kogda  u  chasovyh  spadet  nochnaya bditel'nost', a  solnyshko  i obed razmoryat
soldat.
     --  Trassa -- luchshij  variant,-- otvlechenno, chtoby  Tumanov  ne muchilsya
ugryzeniyami sovesti, vydal reshenie Zaremba kak  davno vynashivaemoe i u  nego
samogo sozrevshee.-- No snachala nuzhno popotet'. Bez etogo ne vylechit'sya.
     Vygreb  iz  ryukzakov  vse,  dazhe  dyrchatuyu "Kronu". Triko  pribereg dlya
pereodevaniya, ukutal Tumanova  s golovoj chem  tol'ko mozhno. Poryskal vokrug,
nashel  neskol'ko oduvanchikov, vytashchil koreshki, raster ih. Luchshego zamenitelya
kofe ne sushchestvuet. Ostalos'  lish'  nagret' vodu. Dostal sverh-NZ -- kusochek
suhogo  spirta, podsobiral  suhih  vetochek emu v  podderzhku. Prisposobil nad
ogon'kom flyazhku s vodoj.
     --   Popoteem  i  vykarabkaemsya,--  podderzhal   podpolkovnik   vse  eshche
vinovatogo pogranichnika. Tot zaderzhal komandira, vzyav ego za ruku:
     --  Vopros. Skazhi,  ponachalu,  kak  ya ponyal, ty ne  hotel brat' menya  v
gruppu.  Ty  znal,  chto  zaboleyu?--  shutkoj,  no   vse   zhe  pointeresovalsya
pogranichnik.
     -- SHel test na vshivost', no proveryal ne tebya,  a Veniamina Vital'evicha,
kak  on nabiraet  komandu,-- chut' slukavil Zaremba.--  Nu i zaodno nado bylo
pokazat' emu zuby, ne hotelos' smotret' v rot.
     -- Dobro,-- pochti udovletvorilsya otvetom kapitan.
     -- A teper' tabletki, kofe -- iv lyulyu.
     -- Luchshe by vodochki.
     -- Aga, i grelku na vse telo o dvuh nogah.
     -- Soobrazhaesh'.
     -- Soobrazhayu. I ne prygat' mne s parashyutom, esli posle etoj vojnushki ne
razyshchu  odnu zhenshchinu. Pochti  pyatnadcat' let proshlo, a vspomnilas' nedavno do
minuty. V more s nej kupalis', na zhenskom plyazhe shampanskoe pili...
     -- O, a ty romantik, komandir.
     --  Romantikami  nas delayut zhenshchiny, a  ne  sluzhba. Ladno,  poka  ne do
liriki. Davaj lechis'.
     Eshche raz osmotrev, kak ukutan bol'noj, podpolkovnik vstal, oglyadelsya.
     --  A  znaesh',--  donessya  priglushennyj  golos Tumanova  iz  pyatnistogo
kokona.--  YA  nedavno odnu zhenshchinu nazval  "Vasha  svetlost'". Tozhe krasivo i
lirichno. ZHenshchin hochetsya nazyvat' krasivo. I lyubit' krasivo.
     -- Po-moemu, u tebya slishkom bol'shoj zhar,-- prerval  vospominaniya o poka
nesbytochnom specnazovec.
     -- Da net,  ne bred. Nuzhno kogda-to priznat'sya,  chto v etom proyavlyaetsya
nashe   slishkom   pozdnee   raskayanie   pered   zhenshchinami   za  nashi   glupoe
nevnimatel'nost', lenost' dushi, nakonec. 11 \^ sto zhenshchina igraet na flejte,
a my na barabane. Zaglushit', konechno, mozhem, no nado li?

     --  Sejchas  poluchish'  u  menya  po  barabanu,--  Zaremba  dazhe  kolyhnul
upakovannuyu tushku  pogranichnika, kogda tot popytalsya vysunut' naruzhu  nos.--
Kofe bol'she ne podayut i tabletok na odin raz. Lechis', ya pobrozhu ryadom.
     -- Tol'ko  ne  vypuskaj  menya  iz  vidu,-- vstrepenulsya  vnutriutrobnyj
Tumanov.-- YA zhe nichego ne vizhu.
     -- Togda molchi.
     -- Togda molchu.
     CHtoby pogranichnik ne  volnovalsya, Zaremba  special'no  poshurshal listvoj
ryadom. Mozhno lishit'sya sluha,  obonyaniya, oruzhiya v  konce koncov.  No ostat'sya
osleplennym na territorii protivnika -- podobnyh strahov i perezhivanij vragu
ne  pozhelaesh'. No Zarembe  sledovalo  idti  k  trasse,  razvedat' ee. Esli u
kapitana nachalas'  lomka,  dnya  cherez dva nastupit kriticheskij moment, samyj
boleznennyj. Tak chto prosveta vperedi minimum na nedelyu ne nablyudaetsya. Nado
probovat' vyryvat'sya.
     --  YA  vse,-- podal golos zalezhavshijsya  pogranichnik.-- Gotov k trudu  i
oborone.
     --  A  mne  nuzhny lyudi k boyu i  nastupleniyu,-- otozvalsya  Zaremba. No k
Vasiliyu  podoshel. Tot tyazhelo  dyshal i potel userdno, o chem svidetel'stvovala
mokraya odezhda.
     -- ZHivo pereodevat'sya.
     Zaranee  prigotovlennoj tryapicej  bystro obter  kapitana, stal pomogat'
oblachat'sya  v  sportivnuyu  formu.  Tumanov  drozhal  ot oznoba,  i  polkovnik
zastavil ego vypit' ostatki teplogo kofe.
     -- V-vernemsya  --  s menya ch-chashechka t-tureckogo kofe  v  "Metropole",--
poobeshchal Tumanov.
     -- K chertu kofe, da eshche v "Metropole". Pojdem v kabak i nap'emsya vodki.
     -- S-soglasen. Bud' proshche, i lyudi k tebe p-po-tyanutsya.
     -- A na koj hren nam nado, chtoby tyanulis' fraera? Ublyudki, zhiruyushchie  za
schet  vojn  i  prodayushchie  za  baksy  Rossiyu?  Politiki,  potakayushchie  vojnam?
Nenavizhu!  Professionalov, rabotyag lyublyu i sam k nim  potyanus'. A shusheru vsyu
by prognal cherez  Kavkaz. Car', kazhetsya, byl ne durak,  kogda gnal syuda  vsyu
etu intelligenciyu. I  tovarishch Stalin tozhe. Ne zrya i narod ej opredelenie dal
-- vshivaya. A on ne oshibaetsya.
     Spor'  Tumanov  s  nim, Zaremba  navernyaka  vydal by  eshche  kakuyu-nibud'
tiradu.  No  Vasilij  soglasno  kival  raskalyvayushchejsya  ot  boli golovoj,  i
podpolkovnik ostanovilsya. Ukazal pogranichniku na avtomat:
     -- Pobud'. YA k trasse.
     -- Ostorozhnee. Okolo nee navernyaka miny ili rastyazhki.
     -- Pokrutimsya.
     Samymi  opasnymi  na  chechenskoj  vojne  okazalis' rastyazhki ne nizhnie, a
puskaemye  poverhu. CHelovek idet,  vsmatrivaetsya v zemlyu, a provodki tyanutsya
na urovne golovy. I vovek ne dogadaesh'sya,  kogda zadenesh' ih, kto nashpigoval
tebya  oskolkami  -- svoi ili chuzhie. Vprochem,  posle vzryva  raznicy nikakoj:
mertvym, kak govoritsya, ne bol'no i ne stydno. Bol'no i stydno dolzhno;
     byt' zhivym. |
     V  to zhe  vremya  tot,  kto  zastyditsya,  vojnu  HJ proigraet. Na nej  v
manishkah k viktorii ns hodyat.
     K trasse  specnazovec  podkradyvalsya, kak ostorozhnyj zhenih k bogatoj  i
kapriznoj  neveste -- shag stupit,  na dva vpered posmotrit.  Lyuboj  pozhuhlyj
klok  travy,  kazhduyu kochku,  rytvinu obhodil. A  k obochine  voobshche  ne  stal
priblizhat'sya. Zalez na derevo, skvoz' vetvi oglyadel dorogu sverhu.
     Mashiny shli na skorosti, nabiraya ee chut';
     vyshe,  gde  ugadyvalsya  povorot.  Otyskal  ego  na[1 ]karte,
proshel  vzglyadom vsyu korichnevuyu nitochku, uhodivshuyu v Severnuyu Osetiyu. Imenno
ee i Dagestan chechency  nevzlyubili  bolee vsego za to, chto oni  ne podderzhali
bor'bu protiv Rossii.! Dolgo raskachivali i Kabardino-Balkariyu,  podogrevaya v
pervuyu ochered' balkarcev -- sbros'te. s sebya  igo  russkih i kabardincev, my
pomozhem. Terebili karachaevcev, zasylali emissarov v Ingushetiyu.
     No Kavkaz okazalsya mudr: dazhe te, kto sochuvstvoval CHechne, na svoyu zemlyu
prinimat' vojnu  ne zhelali i  dal'she mitingov delo ne poshlo. Narod predpochel
zhit' v mire. |to politiki, vybroshen^ nye  k vlasti demokraticheskoj penoj, ne
umeli mirno reshat'  voprosy  i  raz  za razom podnimali mech  dlya  razrubaniya
zhitejskih uzlov. Hotya pered etim besschetnoe kolichestvo raz ponosili oruzhie v
rukah  pred'shchushchih  kommunisticheskih  rukovoditelej. Kotorye,  mezhdu  prochim,
sumeli utihomirit' Kavkaz, i dazhe tu zhe CHecheno-Ingushetiyu  v tysyacha devyat'sot
sem'desyat vtorom  godu  nagradili  ordenom Druzhby  narodov!  Interesno,  gde
sejchas tot  orden? I  kak  opravdyvayut oruzhie  v  sobstvennyh  rukah  protiv
sobstvennogo naroda demokraty?
     Vremya blizilos'  k poludnyu, i Zaremba pospeshil obratnoj dorogoj -- sled
v sled, k stoyanke. Pogranichnik vstretil vyzhidatel'no.
     -- CHut' povyshe est' povorot, nado probirat'sya k nemu.
     --   Na   menya  ne   oglyadyvajsya,  dejstvuj   s  toj  skorost'yu,  kakaya
neobhodima,-- uspokoil Tumanov.
     --  Skorost' nuzhna... sam znaesh',  gde  i kogda. Stanem dejstvovat' kak
nado. Idem?
     Snova ubrali za soboj nochleg, budto mogla prijti gornichnaya priveredlivo
prinimat'  spal'nyj nomer. Nekotoroe vremya Zaremba sheya  po svoim proverennym
sledam, potom svernul i
     stal  dvigat'sya namnogo  ostorozhnee.  Na  Tumanova,  vremya  ot  vremeni
prikryvayushchego ot  boli glaza, nadezhdy ne bylo, ot nego trebovalos' lish' idti
na  svoih dvoih. Tak chto  okolo chasa potratili na to,  chto pri  obyknovennoj
progulke po lesu zanimaet minut pyatnadcat'.
     -- Zdes',-- po zvuku mashin opredelil podpolkovnik.
     Kriticheski oglyadel  kapitana,  potom  sebya. Iz  lesa  dolzhny  vyjti  ne
razbojniki, a normal'nye oficery s blokposta. |to dast bol'she shansov  na to,
chto  mashiny ostanovyatsya, a ne stanut vizzhat' tormozami, razvorachivat'sya  ili
so strel'boj proryvat'sya vpered. Uzh chego-chego, a strel'by ne hotelos'.
     Dostal   svoego   "Korolya",   vytashchil   iz  chehla  stal'nuyu  plastinku,
posmotrelsya v nee, kak v zerkalo. Zatem izvlek skal'pel'. Borodatyh oficerov
v CHechne polno, no podpravit' trehdnevnuyu shchetinu, oblagorodit' lico nuzhno.
     --  Poderzhi,-- peredal  "zerkal'ce" kapitanu,  a sam  prinyalsya skoblit'
shcheki i  sheyu. Zatem to zhe samoe prodelal s  Tumanovym, odnovremenno  otmechaya,
naskol'ko silen zhar u kapitana.
     -- Kak naschet odekolonchika, tovarishch  parikmaher? -- nahodil v sebe sily
shutit' Tumanov.-- Budet?
     -- Snachala oplatite zakaz.
     -- YA ne vnushayu doveriya predstavitelyu kombinata bytovogo obsluzhivaniya?
     --  Nikakogo.  Obodrannyj kak  martovskij kot,  ne  zapravlennyj slovno
soldat pervogo goda sluzhby. Dazhe  botinki  ne blestyat, slovno ne na svidanie
sobralsya. Stoj i ne dergajsya.
     Prinyalsya za  odezhdu.  Nebol'shie oshmetki s "pyatnashki" srezal vse tem  zhe
skal'pelem, dyry pokrupnee zashtopal ili prihvatil bulavkami. Ne zrya vspomnil
i pro botinki. Nadral s berez  beresty, ulozhil ee v banochku iz-pod suhpajka,
priberezhennuyu na vsyakij sluchaj.
     Nebol'shoj  kosterok,  chej dym Zaremba samolichno razmahival po storonam,
bystro   nagrel   posudinku.  Belaya  gorochka   beresty   nachala  podtaivat',
prevrashchayas' v chernuyu voskovuyu massu.
     Obmaknuv v nee tryapicu, podpolkovnik  i pochistil  noski botinok. Sebe i
kapitanu.
     -- Klevo bolet',--  slabo  ulybnulsya  Tumanov.--  Tebya breyut,  shtopayut,
chistyat obuv'.
     --  Zapravlyayut,--   podderzhal  Zaremba,  v   samom   dele   peretyagivaya
pogranichniku remen' i ubiraya skladki.
     Orly ne orly, no smotrelis' kak pered utrennim  osmotrom. Voennye -- no
ne agressivnye.
     S tem  i  vyshli k doroge. Podpolkovnik stal na obochinu, kapitan ostalsya
chut' v glubine:
     vrode i viden, i neponyatno, skol'ko v lesu eshche naroda.  Zaodno, mozhet i
prikryt'.
     Pervye   neskol'ko   mashin   Zaremba   propustil,analiziroval   reakciyu
voditelej. V celom  normal'naya.  Nastorozhennost', konechno, chuvstvuetsya,  tak
kak shofera po gazam davali sil'nee obychnogo i glaza staralis' ne kosit'.  No
na to i frontovaya doroga.
     Teper' ostavalos' vybrat' ne samuyu roskoshnuyu inomarku, i chtoby v kabine
nahodilsya  odin  voditel'.  ZHelatel'no  srednej  komplekcii,  vdrug  odezhkoj
podelitsya.  I dejstvovat' pobystree, zdes'  ne demonstraciya chistyh botinok i
bradob-reevskogo masterstva.
     -- Tormozni, tormozni,-- uvidev podhodyashchee avto, Zaremba rukoj poprosil
voditelya s容hat' na obochinu. Avtomat demonstrativno otbrosil za spinu.
     Tumanov, molodec, tonko podygral: pereprygnul cherez kanavu, priblizilsya
s drugoj storony:
     luchshe v samom dele ostanovis'. Esli  komandir i ubral oruzhie, to u menya
ono pod rukoj.
     Redko  videl Zaremba, chtoby v CHechne  da eshche chechency  soblyudali  pravila
dorozhnogo dvizheniya. A  tut  i  skorost'  sbavili,  i  podfarnikom  pomigali:
ostanavlivayus', tol'ko ne  strelyajte. Voditel', chechen let soroka s  takoj zhe
nebritoj  mordoj, kak i u  oficerov, toroplivo, boyazlivo i  zaranee vinovato
vylez  iz mashiny.  S nadezhdoj obernulsya nazad, na idushchuyu sledom "vol'vo". No
ej Zaremba druzheski pomahal rukoj -- schastlivogo puti, i nadezhda popavshegosya
v kapkan voditelya uneslas' na predel'noj skorosti vniz.
     -- Sadam alejkum, brat,-- podpolkovnik, demonstriruya uvazhenie k mestnym
obychayam, obhvatil voditelya za taliyu i kosnulsya ego plechom.--  Ne  podbrosish'
nas malen'ko?
     -- Pozhalujsta, pozhalujsta. A kuda vam?
     -- My skazhem, gde ostanovit'sya.
     -- Pozhalujsta,-- prodolzhal perevodit'  duh chechenec i dazhe otkryl dvercu
Tumanovu.
     Pered tem, kak sest' na zadnee siden'e, tot predlozhil komandiru:
     --   Tebe  nado   podumat'   naschet  teatral'nogo.   Kombinat  bytovogo
obsluzhivaniya v tvoem ispolnenii, konechno,  bespodoben, no istinnyj talant ne
prop'esh'.
     Voditel' sdelal  vid, chto ego sovershenno ne interesuet razgovor russkih
oficerov.  K  tomu  zhe v  uslyshannyh  slovah  ne usmotrel dlya  sebya  ugrozy.
Suetlivo zanyal mesto za rulem. Raz uzh nezhdannye poputchiki seli v avtomobil',
nado  bystree ehat', chtoby opyat'  zhe  bystree dobrat'sya  do nuzhnogo  mesta i
vysadit'  ih.  Izbav'  nas, Bozhe, ot teh, kto  imeet pravo  ostanavlivat'  i
prikazyvat'.
     -- Dom ezdil smotret',-- sam, ne dozhidayas' voprosov i boyas' nastupivshej
tishiny,  stal  ob座asnyat'sya  chechenec.--  Kogda  vojna nachalas',  my  uehali k
rodstvennikam v Nazran'. I vot inogda ezzhu smotret' dom.
     --Cel?
     -- Slava  Allahu,-- vyrvalos' u  voditelya, i on tut zhe boyazlivo  skosil
glaza na sidyashchego ryadom Zarembu: kak tot otnositsya k ego bogu?
     -- Horosho,-- uspokoil ego podpolkovnik, bol'she nablyudaya za dorogoj.
     Skoro  dolzhen poyavit'sya  blokpost,  opasnost' tam,  a  ne  na  sosednem
siden'e.
     -- CHetvero malyh detishek u menya,-- na vsyakij sluchaj soobshchil voditel'.--
Im nuzhen dom. A menya Vaha zovut.
     Svoi imena  poputchiki ne nazvali, no eto ne vyzvalo  u chechenca trevogi:
na vojne pervym predstavlyaetsya slabyj. A slabyj -- tot, kto bez oruzhiya.
     Priblizhenie  posta  Zaremba  pochuvstvoval po povedeniyu  Vahi: tot  stal
usazhivat'sya  poudobnee,  besprichinno  brat'sya  za  sinyuyu,  s  cvetkom vnutri
plastmassovuyu  golovku  pereklyuchatelya  skorostej.  Konechno,  kto  ih  znaet,
vyshedshih iz  lesa.  Kogda  nado ehat'  -- obnyalis',  a  na  blokpostu skazhut
vylezaj i  marsh v  fil'tracionnyj lager'. A  tam  dokazyvaj:  chto bezhish'  ot
vojny, a ne na vojnu...
     Post  okazalsya kak  post -- neskol'ko betonnyh plit na doroge, delayushchih
labirint-zmejku dlya  umen'sheniya  skorosti mashin.  Dva bravyh kontraktnika  v
raspahnutyh do  pupa  maskhalatah. Raz  ne odety bronezhilety,  znachit, zdes'
davno  ne strelyali.  I  Zaremba privetlivo podnyal pered  nimi  ruku, pokival
golovoj na voproshayushchij vzglyad: u nas tozhe vse normal'no.
     U kogo "u nas" -- pro  to pust' ne  dumaetsya.  Spokojstvie --  polovina
uspeha tam, gde  vse napryazheny.  Soldaty  tozhe na vsyakij  sluchaj kivnuli:  u
ryadovyh kazhdyj  efrejtor  nachal'nik,  ne  govorya  uzhe ob  oficerah.  Trudnee
okazalos'  ponyat' voditelya, raduetsya on  ili  pechalitsya, chto ne ostanovilsya.
CHerez  kilometr  mogut ostanovit' svoi, chechency,  i  im uzhe  dokazyvaj,  chto
vezesh'  obyknovennyh poputchikov, a ne pomogaesh' federal'nym  vojskam voevat'
protiv sobstvennogo naroda.
     Ploho, oh, ploho grazhdanskomu cheloveku v rajone boev.
     -- Skol'ko  do Nazrani-to pilit'? -- bezobidno pointeresovalsya Zaremba,
na samom dele ne dumaya tam pokazyvat'sya.
     -- Na moej razvaline chasa tri, ne men'she,-- ostorozhno soobshchil voditel'.
I vse-taki schel  nuzhnym predupredit'  zaranee: --  Esli  ne  ostanovyat.  Tut
inogda svoi, to est' dudaevcy, tormozyat.
     --  A vot  eto  nam  ni  k chemu,--  vzyalsya  za  avtomat podpolkovnik.--
Dobav'-ka oborotov.
     Tumanov, otodvinuvshis' za spinu Vahi, delal kakie-to znaki,  i Zaremba,
povertev golovoj po storonam, ostanovil vzglyad na nem. Po gubam ponyal: mozhno
pristuknut', vzyat' odezhdu, mashinu i vybirat' marshrut i skorost' samim.
     Vaha  slovno  pochuvstvoval napryazhenie  v  mashine, szhalsya,  ne  v  silah
chto-libo izmenit'. Prosheptal sryvayushchimsya golosom uzhe znakomoe:
     -- YA dom ezdil smotret'. CHetvero devochek u menya...
     -- Ne bojsya,-- ponyav sostoyanie voditelya, uspokoil Zaremba.-- Doedesh' do
svoih devochek.
     -- Daj Allah.
     Podpolkovnik  ne  stal smotret', kak razocharovanno  otkinulsya na spinku
siden'ya pogranichnik. Grazhdanskaya odezhda, konechno, ne pomeshala by, ya osobenno
pri vyhode  iz CHechni,  no ne myasniki zhe oni v konce  koncov,  chtoby  ubivat'
napravo  i   nalevo  pravyh   i  vinovatyh.   CHechenskaya  vojna  dazhe   takih
specnazovcev,  kak  Zaremba,  ne zakalyala,  a  prevrashchala  v prosto  ustalyh
oficerov. Hote mogla spisat' mnogoe, esli ne vse... :
     -- Mozhno poprosit', brat?
     -- Da,-- s gotovnost'yu povernulsya Vaha k sosedu.
     -- Nam nuzhna grazhdanskaya odezhda. ;
     --  Kurtka,  vot tol'ko kurtka,-- voditel' uka-1 zal na zadnee siden'e,
gde v ugolke, prizhataya Tumanovym, serela vetrovka.-- Pozhalujsta,  zabirajte,
esli nado.
     -- Da net, my kupim. Gena,--  oglyanulsya na Tumanova s pervym popavshimsya
na yazyk imenem podpolkovnik.-- Dostan' bumazhku.
     Pachki  deneg  ot   Veniamina  Vital'evicha,  akkuratnen'ko  perevyazannye
rezinochkami, kak puchok volos u Volonihina, hranilis' v ryukzake kapitana. Tot
molcha  vytashchil  sto  tysyach  i  bez  odobreniya  protyanul komandiru.  Kurtku s
ostatkami deneg zasunul v ryukzak.
     -- Net-net, zachem den'gi,--  otmahnulsya ot nih, kak ot prokazy, Vaha.--
Ty -- chelovek, ya -- chelovek, nado pomogat' drug drugu, a ne voevat'. Ne nado
deneg, tak beri.
     Zaremba raspahnul  bardachok,  sunul  kupyuru  v  ostatki  pishchi,  kotorye
pochemu-to hranilis' tam.
     Poveril,  poveril  Vaha, chto v samom  dele mozhet ostat'sya v zhivyh, i ko
vtoromu  postu  pod容zzhal  bez  suety.  Odnako  imenno  zdes'  emu  pokazali
rezinovoj dubinkoj  --  na  obochinu.  Ostanovish'sya,  potomu  chto  nazvanie u
dubinki v  polnom sootvetstvii  s milicejskim yumorom  --  "Argument".  A eshche
bolee vesomyj  argument visit na  shee...  Zdes' sluzhbu nesli bolee  spravno.
Dvoe chasovyh vzyali na pricel, a k avtomobilyu podoshel serzhant.
     -- Zdraviya zhelayu. Izvinite,  proverka mashin,-- otdal  on chest' Zarembe,
no ot dvercy ne otoshel.
     Vaha toroplivo protyanul emu pachku -- vse, kakie  imelis' -- dokumentov.
Serzhant  beglo  osmotrel  ih,  zaranee  znaya,  gde kakie  pechati  i  podpisi
smotret', poprosil otkryt' bagazhnik. Poka
     naparniki osmatrivali mashinu, on naklonilsya k Zarembe:
     --Tovarishch...
     -- Podpolkovnik.
     --  Tovarishch  podpolkovnik, s  chastnymi  licami  oficeram  ne  razreshayut
ezdit'. YA ne mogu vas propustit'.
     --  Da  nam  na   sosednij  blokpost,  tam  nasha  gruppa  sobiraetsya,--
podpolkovnik protyanul dotoshnomu serzhantu svoi udostovereniya i predpisanie.
     CHasovoj ne  otmahnulsya,  ne zarobel,-- izuchil ih dazhe chut'  tshchatel'nee,
chem u chechenca. Glyanul na Tumanova, i tot tozhe otdal svoi bumagi.
     Oni ne vyzvali u serzhanta nikakoj trevogi, hotya Zaremba i  ne  svodil s
nego glaz i lyubuyu ten' somneniya ulovil by. Odnako chasovoj, vzyav pod kozyrek,
opyat' povtoril:
     -- Ochen'  opasnyj uchastok,  tovarishch  podpolkovnik.  Nel'zya  na  chastnoj
mashine, tol'ko v soprovozhdenii.
     Prislushivavshijsya k  razgovoru Vaha okazalsya  ne  takim uzh  i lohom, kak
prikidyvalsya. Bezobidno vklinilsya v besedu s voprosom:
     --  Skazhite,  tovarishch  serzhant, uchastok  vse  takoj zhe opasnyj,  kak  i
ran'she?
     --  Da,  ehat'  nado  poostorozhnee,-- otvetil serzhant, no "Argument"  s
kapota ne snyal, ne razreshaya dvigat'sya. Bud' Zaremba kak vstar' kombrigom, on
samolichno razyskal  by  etogo serzhanta i zabral  k sebe v specnaz. Sejchas zhe
gotovilsya odnim udarom nogi  otbrosit'  ego v  kanavu  i umchat'sya vdal'.  Da
tol'ko dva chernyh cyganskih glaza, dva dula avtomatov stoyavshih pozadi soldat
diktovali drugoe povedenie.
     -- A kto daet razreshenie? Kto komandir u vas?
     -- Starshij lejtenant Prihod'ko. Oleg, pozovi komandira.
     Starshij  lejtenant,  dvuhmetrovyj  verzila,  vyshel  sam  iz  obnesennoj
meshkami s cementom, priyutivshejsya pod bokom u pyl'nogo tanka zemlyanki. Cyknul
chto-to prohodivshemu mimo  soldatu, tot  zapravil  remen',  i  Zaremba  vnov'
podumal:  starshego  lejtenanta on  tozhe zabiraet  k  sebe v specnaz. Poka zhe
Prihod'ko  vzyal u  nego  dokumenty, prochel ih ot korki  do  korki, no slovno
povtoryaya serzhanta, otdal chest' i razvel rukami:
     -- Tovarishch podpolkovnik, prikaz. Ne mogu propustit'.
     Zaremba  vylez iz mashiny, razmyalsya. Ukazal na tank i na otkryvshegosya za
nim malen'kogo, takogo zhe pyl'nogo i zheleznogo, telenochka -- BTR.
     --  Nu  tak  daj   soprovozhdenie.   Prihod'ko,  dazhe  ne  oborachivayas',
otricatel'no pomotal golovoj i negromko poyasnil:
     -- Nol'. Akkumulyatory seli. Ni hodu,  ni  svyazi, ni sveta. A betr, sami
ponimaete,  na  krajnij  sluchaj.  Podozhdite   nemnogo   u   nas,  kto-nibud'
obyazatel'no budet ehat', podsadim.
     -- U menya tovarishch zabolel,-- Zaremba kivnul na  kapitana.-- Mozhet, poka
sut' da delo, medicina kakaya-nibud' najdetsya?
     -- S medicinoj pomozhem. U  menya  zdes' plemyash saninstruktorom. Semejnyj
podryad, tak skazat': ya voyuyu, on lechit.
     --  Izvinite,  dorogoj  tovarishch  starshij lejtenant, ya  mogu  ehat'?  --
poprosil razresheniya Vaha.-- Doroga dal'nyaya...
     --  Vasilij, my  ostaemsya,-- pozval  Tumanova iz  mashiny Zaremba.  Vaha
udivlenno  vskinul golovu,  pripominaya,  chto  minutu  nazad poputchika  zvali
Genoj. No promolchal ot greha podal'she:
     pust' federaly razbirayutsya mezhdu soboj sami. Lichno  on znaet svoe imya i
imena svoih chetyreh devochek; I, slava Allahu, dom eshche ne razrushen...
     -- S'pasibo, Vaha, schastlivoj dorogi,-- iskrenne pozhelal emu Zaremba.
     CHechenec toroplivo  zakival i stol' zhe toroplivo vzyal s mesta. Navernoe,
boyalsya smotret' i v zerkal'ce zadnego vida, ne verya, chto incident zavershilsya
blagopoluchno. A to vyshli iz lesa, kupili kurtku, vezi -- sami ne znaem kuda,
imena raznye...
     --  Da, zdes'  ser'ezno,-- na  etot  raz o  Tumanove  zagovoril starshij
lejtenant,  uvidev  ego, shatayushchegosya i  bledno-rozovogo.  -- Kostya,-- pozval
plemyannika.  A  kogda tot,  vysokij  i  poka  eshche  hudoj, no  v  perspektive
obeshchavshij vo vsem povtorit' dyad'ku, vybezhal iz-za tanka, kivnul na bol'nogo:
-- Srochno v zemlyanku i pervuyu pomoshch'. I chaj na vseh.
     Zemlyanka tozhe  okazalas' na slavu -- dostatochno prostornaya  ottogo, chto
ne polenilis' vzyat' lishnij shtyk. Nary na chetveryh i krovat' v  uglu otdel'no
dlya Prihod'ko. Pech'-burzhujka, stolik, na nem raciya i kerosinovaya lampa.
     Saninstruktor prinyalsya ukladyvat' Tumanova  na  nary, a Zaremba, slozhiv
ryukzaki u vhoda, s udovol'stviem nabrosilsya na chaj:
     -- Blazhenstvo. Spasibo.
     --  S vashimi svyazat'sya?  -- proyavil uchtivost' Prihod'ko.-- Gde oni, kak
pozyvnoj?
     -- Da u  nas  sam vidish'  kakoe  zadanie. Na  meste  ne  sidim,  ezdim,
vyyasnyaem, kto gde kakie zahoroneniya delal ili videl.  CHasten'ko i s mestnymi
zhitelyami v kontakt  vhodim, kuda bez etogo,-- opravdal Zaremba zadnim chislom
svoe bespechnoe katanie na mashine s Vahoj.
     --  Moi,  slava  Bogu,  vse  zhivy,--  s  gordost'yu  soobshchil  starlej  o
podchinennyh.-- Ne stydno budet domoj vozvrashchat'sya, t'fu-t'fu-t'fu. Pogodite,
komandovaniyu vse zhe soobshchu, chto vy u menya.-- Nikak ne mog ponyat',  chto svoej
ispolnitel'nost'yu obrekaet sebya i soldat na nepriyatnosti.
     -- Da  my iz MVD, armii  ne  do nas,-- kak mozhno  spokojnee  otmahnulsya
podpolkovnik.
     No  raciya ozhila  i potrebovala  k sebe  sama. SHCHuplenysij svyazist  ten'yu
proshmygnul s ulicy v zemlyanku, hotya  starshij  lejtenant  sam vzyal tangentu i
naushniki.   Nadevat'  na  golovu  polenilsya,  i   prisutstvuyushchie   prekrasno
rasslyshali golos:
     -- "Sed'moj", kak u tebya?
     -- YA -- "Sed'moj", vse  v norme.-- Namerilsya  dolozhit' o gostyah, no ego
perebili:
     -- K vecheru dejstvuj po usilennomu variantu. Rajon napolnyaetsya nohchami,
tak chto povnimatel'nee.
     --  Ponyal vas.  Dejstvuyu  po usilennomu. Zaremba prikusil gubu: po  ch'yu
dushu boeviki styagivayutsya v rajon, yasno. Nado uskol'zat'. Ne uspel.
     --  I eshche,--  prodolzhal  vytekat'  iz  chernogo  kruga  naushnikov  golos
nachal'nika.-- Vnimatel'no posmatrivaj i na nashih,  gde-to u tebya  v tylu pod
vidom pohoronnoj komandy shlyaetsya gruppa naemnikov...
     Zaremba operedil starleya. Ostatkami  chaya plesnuv  v povorachivayushcheesya  v
dogadke lico oficera, pryzhkom sbil so stola avtomat i sam peredernul zatvor.
Parnishka-svyazist,   okazavshijsya   naprotiv  stvola,   ruhnul   na   pol,   a
plemyannik-saninstruktor zasipel ot pristavlennogo k gorlu nozha Tumanova:
     --A-a-a-a...
     --  Ce  dvigat'sya,--  zlo  prikazal  Zaremba,  podnosya   stvol  ko  lbu
Prihod'ko.-- Esli ty vse eshche hochesh' spokojno vernut'sya domoj so vsemi svoimi
podchinennymi, to tiho i bez durakov.
     --  "Sed'moj",  konec  svyazi,---  ne stal  vmeshivat'sya  v  proishodyashchee
komandir v racii i, ne dozhdavshis' podtverzhdeniya, otklyuchilsya.
     -- Eshche raz preduprezhdayu, vsem spokojno,-- povtoril podpolkovnik.
     Tumanov tem  vremenem podvel pod vzglyad Prihod'ko plemyannika s nozhom  u
gorla, chto podejstvovalo sil'nee slov.
     --  Slushaya menya,  komandir,-- vernul k sebe ego vnimanie Zaremba. Glaza
starleya  nalilis'  krov'yu,  on  derzhalsya  iz  poslednih  sil, i  specnazovec
pospeshil  ob座asnit'sya: -- To, chto tebe peredali, -- pochti pravda. No ne vsya.
My ne naemniki. Nas podstavili, ponyal? Tak zhe, kak po bol'shomu schetu i tebya,
i vsyu armiyu. Moyu gruppu  po kakim-to prichinam zagonyayut v ugol i ubivayut  kak
svoi,  tak i checheny. YA ponimayu, chto v eto trudno poverit'. No ty umnyj muzhik
i  dolzhen  hotya by  znat', chto  v kazhdoj  vojne  est'  iznanka.  Lezhat'!  --
prikriknul na svyazista, popytavshegosya poshevelit'sya.
     -- Ne strelyajte soldat,-- poprosil Prihod'ko.
     -- Ne budem. YA  sam dva mesyaca  nazad eshche  komandoval  zdes' specnazom.
Poetomu slushaj menya i delaj to, chto prikazhu. Ne vynuzhdaj primenyat' oruzhie.
     -- Govorite,-- postepenno prihodil  v sebya Prihod'ko, vyigryvaya vremya i
pytayas' ponyat' situaciyu.
     -- Ty nam sejchas dash' BTR, chtoby proskochit' neskol'ko postov. Plemyannik
i  svyazist poedut  s  nami. Schitaj,  chto v kachestve zalozhnikov.  Ne  vzdumaj
nikuda  nichego  peredavat'  do teh  por,  poka  oni  ne  vernutsya,-- Zaremba
priblizilsya k racii, prinyalsya otvorachivat' klemmy, vintiki, snimat' lampy.--
Raciyu ne unichtozhayu, potom soberesh' -- bez svyazi na vojne tosklivo.
     -- YA vse ravno dolzhen budu dolozhit' rukovodstvu o proisshedshem.
     -- |to tvoe delo, no kogda -- ya skazal. Saninstruktor!
     -- YA,-- otozvalsya Kostya iz-pod nozha.
     -- Vse lekarstva protiv prostudy beresh' s soboj.  I paru suhpajkov, raz
zdes' ne uspeli poobedat'.
     -- Horosho.
     --  Vyhodim  vse  vmeste. Komandir,  spokojno  otdaesh' prikaz  voditelyu
bronetransportera i uvodish' vseh lyubopytnyh syuda v zemlyanku. Ponyal?
     --Da.
     -- Soglasen?
     --N...nda.
     --  I  ne terzaj svoyu sovest'. My v samom dele  ne naemniki.  My prosto
vyhodim iz vojny.
     No   snachala   trebovalos'  vyjti  iz  zemlyanki.  Pervymi   Tumanov   s
saninstruktorom,  potom drozhavshij  ot  bessiliya Prihod'ko  i  ot  straha  --
svyazist,  a zamykal  processiyu derzhavshij  vseh na  mushke  Zaremba. Postovye,
uvidev  zalozhnikov,  zamerli  v  napryazhenii,  no starshij  lejtenant  vlastno
prikazal:
     --  Vypolnyat' moi komandy. Vsem  vypolnyat' tol'ko  moi komandy, Volodya,
zavodi betr, dovezesh',-- tut on  zapnulsya, ne znaya,  kak nazvat' svalivshihsya
na ego  golovu  gostej,--  dovezesh'  gruppu do  sleduyushchego blokposta.  I bez
fokusov. Potom srazu nazad.-- Povernulsya k Zarembe: -- A  ya mogu vmesto nih?
-- kivnul na podchinennyh.-- Odin?
     -- Net,-- srazu otrezal podpolkovnik.-- Odin ty mozhesh' natvorit' nikomu
ne  nuzhnyh geroicheskih  glupostej.  Rukovodi lyud'mi zdes', bandy iz-za nas v
samom dele navodnili rajon.
     Bronetransporter otorvalsya ot tanka, a ot容hav  ot starshego sobrata,  i
vovse pokazalsya normal'noj samostoyatel'noj boevoj edinicej, Volodya vysunulsya
iz lyuka, napryazhenno posmotrel na komandira.
     -- Vse  v poryadke, zdes' nebol'shoe nedorazumenie,-- popytalsya uspokoit'
voditelya starshij lejtenant.-- Dovezesh' i vmeste s nashimi,-- kivnul  opyat' na
zalozhnikov,-- nazad.
     -- Ostal'nyh -- v  zemlyanku,--  napomnil  Zaremba,  vidya,  chto uzhe ves'
blokpost glyadit na proishodyashchee so vseh shchelej i cherez prorez' pricela.
     --  Vsemu lichnomu sostavu zajti v zemlyanku,-- rasporyadilsya Prihod'ko.--
Nikomu ne predprinimat' nikakih dejstvij, poka... poka ya zhiv.
     --  A  nam?  --  podal golos serzhant  s dorogi.  Prihod'ko posmotrel na
Zarembu.
     -- Pust' nesut sluzhbu.
     Neponyatye    dejstviya    naletchikov    meshali    starshemu    lejtenantu
sosredotochit'sya   i   predprinyat'  kakuyu-to   bolee,   kak  skazal  Zaremba,
"geroicheskuyu glupost'".
     Kogda uselis' na bronyu, podpolkovnik kivnul emu:
     --  V etoj zhizni eshche mnogo  chego neponyatnogo vstretitsya, lejtenant.  Ne
obessud', chto tak vyshlo. Kogda bronetransporter vernetsya, mozhesh' dokladyvat'
rukovodstvu vse, kak bylo ili kak poschitaesh' nuzhnym. No dolozhit' nado, inache
ne byt' tebe kapitanom. Da, i vot chto eshche,-- Zaremba sprygnul s broni, otvel
oficera  v storonu, chtoby  nikto ne slyshal: -- Nachal'stva nynche  zdes' mnogo
durnogo, na lyudej komu-to mozhet okazat'sya i naplevat'.  A tebya za to, chto ne
prinyal boj, mogut pognat' i iz armii.
     -- Mne lyudi vazhnee,-- upryamo povtoril Prihod'ko.
     -- |tim ty mne i nravish'sya. I ya by hotel, chtoby takie, kak ty, sluzhili.
Zabros'  v BTR paru  avtomatov i  shepni  soldatam, chtoby, kogda my skroemsya,
nemnogo postrelyali nam vsled. Vrode kak i povoyuete.
     --  YA  nichego  ne  ponimayu,--   nakonec  otkrovenno  priznalsya  starshij
lejtenant.
     --  Avos' kogda-nibud' vstretimsya, i  ya vse ob座asnyu.  Udachi tebe. Davaj
avtomaty.
     Kogda Prihod'ko podal prinesennoe za  shivorot  oruzhie, Zaremba prikazal
voditelyu:
     -- Trogaem.




     V  novyj kabinet svoego byvshego shefa Veniamin  Vital'evich vhodil ne bez
lyubopytstva, peremezhayushchegosya, odnako, s robost'yu. Hotelos',  konechno, nikoim
obrazom bol'she ne kasat'sya podobnyh  druzej-nachal'nikov,  no  starye dela  i
novye den'gi svyazyvali, okazyvaetsya, pokrepche druzheskih ili sluzhebnyh uz.
     -- S vashego pozvoleniya.
     -- Vhodi, vhodi.
     SHef sidel za  elegantnym polukruglym stolom uverenno i  privychno, budto
prorabotal v etom kresle i s komp'yuterami vsyu predydushchuyu zhizn'. Na noven'kih
papkah, lezhavshih  na krayu stola, zolotom vytisneny ego imya i  nazvanie novoj
dolzhnosti, gora bumag na podpis'. Kak vsegda, ideal'no chistaya pepel'nica. Na
etot  raz, pravda,  iz malahita.  Konechno zhe,  neizmennyj kofejnyj ugolok na
fone  fotooboev   s   berezovoj  roshchej.  SHtory-zhalyuzi.  Nichego   dubovogo  i
massivnogo, a podi zh ty, vse ravno vpechatlyaet.
     Kreml' iz  okna ne viden, no ved' kuklovody dergayut svoi nitochki tol'ko
iz temnoty ili iz-za shirmy.
     -- Ty znaesh', mozhno zhit'  i zdes'. Ne govorya o tom, chto chuvstvuesh' sebya
gorazdo spokojnee,-- pervym delom podelilsya otkrytiem shef.
     Neuzheli eto  on  eshche  vchera  byl  pohozh na  tresnuvshij, s  obvalivshejsya
kraskoj,  deformirovannyj pamyatnik? Za noch' kto-to  iskusnyj  vylepil tochnuyu
kopiyu  pervogo  monumenta -- iz  svezhego  materiala,  bez  edinoj zazubriny,
okaliny,  skola.  Na  novom  meste emu sidelos'  namnogo uyutnee,  on  bol'she
garmoniroval  s inter'erom,  a iskusnaya ruka mastera sumela nanesti  i novye
ottenki  na  vyrazhenie lica. A  tochnee, ubrala  starye  --  nastorozhennost',
podozritel'nost', ustalost'. Da i chto govorit', esli  s poroga on zavel rech'
ne o rabote i chechenskih delah, a o sebe! |to li  ne pokazatel' blagopoluchiya?
"YA  tozhe tak  hochu",-- neozhidanno priznalsya sebe Veniamin  Vital'evich,  hotya
predlozhi hozyain perejti k nemu na rabotu sejchas, navernyaka by zadergalsya:
     eshche trudnee, chem ot deneg, otorvat'sya  ot vlasti. A Veniamin Vital'evich
nahodilsya s nej  ryadom... Da i ne predlozhat  emu nichego. SHefu vazhnee derzhat'
zapolnennoj svoim chelovekom kletochku okolo administracii Prezidenta.
     --  Itak,  ty  mne  prines  novye  izvestiya.  I,  sudya  po  nastroeniyu,
neplohie,-- pereshel vse zhe k delu hozyain.
     -- Da.  Po krajnej  mere  hot' kakaya-to opredelennost' po  "Kobre".  Iz
gruppy ostalos' dva cheloveka -- sam Zaremba i pogranichnik kapitan Tumanov.
     Hozyain vstrepenulsya, popytalsya dazhe vytyanut'  sheyu  --  nastol'ko vazhnym
okazalos' soobshchenie:
     -- Otkuda svedeniya?
     -- Oni vyshli na blokpost. Nachal'nik prinyal radiogrammu ob ih zaderzhanii
pozzhe, kogda oni sami zahvatili u nego zalozhnikov.
     -- Zalozhnikov? Oni primenili oruzhie?
     -- Da, shel boj.
     -- Prekrasno.  CHudesno! Sovershenno ocharovatel'no.  Teper'  u nas est' i
vse  yuridicheskie  osnovaniya dlya poiska,-- lukavil, konechno,  hozyain: nikakih
yuridicheskih   prav  tajnaya  zasylka  gruppy  ne  davala,  no  tem  ne  menee
perestuplennaya Zaremboj cherta prinesla radost' v kabinet.-- Tak-tak,  i  chto
dal'she?



     -- Posle boya Zaremba i Tumanov ushli v lesopolosu.
     -- Rajon oceplen?
     -- Tak  tochno,--  pereshel na voennyj yazyk Veniamin Vital'evich.-- Skoree
vsego, oni dvizhutsya na Nazran' ili Mozdok.
     -- Predupredite MVD  Severnoj Osetii, Ingushetii i Kabardino-Balkarii...
Hotya net, nikakogo shuma, a to ved' mogut i v samom dele eshche pojmat'. Usilit'
poisk v samoj CHechne, tak eshche mozhno strelyat' bez razbora. A v Mozdok, Nal'chik
i  Nazran'  prigotov'te  gruppy  po  dva-tri  cheloveka  s  samymi   shirokimi
polnomochiyami po arestu Zaremby i Tumanova.
     Prekrasen  komandir,  uverenno  otdayushchij  prikazy! Kotoryj sam beret na
sebya otvetstvennost'. Net, s nim mozhno porabotat', mozhno...
     -- Slushaj, a  neplohuyu gruppu, chert poberi, ty skolotil, a?! Molodec,--
neozhidanno pohvalil i ocenil  sdelannoe nedelyu nazad hozyain.-- Svershis' chut'
popozzhe moe snyatie -- i vse proshlo by spokojnym obrazom. ZHalko... |ti rebyata
mogli by nam potom prigodit'sya. I ne raz.
     --  Mogli by,-- soglasilsya  pol'shchennyj Veniamin  Vital'evich. I eshche  raz
napomnil o sebe: -- Gruppa sobralas' ochen' tolkovaya.
     -- Snyavshi golovu, po volosam ne plachut. Vse vnimanie otnyne nacelit' na
poisk svyazej Zaremby i Tumanova v Rossii i, mozhet byt', SNG.
     -- Oni, sobstvenno, odinoki. Kak i prikazyvali...
     -- Polnost'yu  odinokih ne byvaet. Znachit, ishchite zhenshchinu. SHershe lya  fam.
Nadeyus', u nih normal'naya polovaya orientaciya?
     -- Oficery. A u nih s etim delom vrode normal'no.
     -- CHto s zhurnalistom?
     --  Zakryt. Segodnya utrom uletel  na  Kurily. Reportazhi s krajnih tochek
Rossii. CHerez nedelyu tam lyagut tumany, tak chto vyrvetsya ne ran'she, chem cherez
mesyac. A segodnya,--  Veniamin Vital'evich raskryl zubchatuyu past' krokodilovoj
papki.-- Vot, v zhurnal'chike pered otletom uspel tisnut'.
     -- "ZHenskij  plyazh",-- prochel  nazvanie rasskaza  na ukazannoj  stranice
hozyain.-- O kom i o chem?
     -- Nado dumat', o Zarembe. Podhodit on.-- Hozyain kabineta sklonilsya nad
publikaciej, zabyv predlozhit' gostyu  stul.  Tot tak i  stoyal,  pereminayas' s
nogi na nogu, poka rasskaz hot' i beglo, no ne byl prochitan do konca.
     -- Zabavno.  Esli eta tetya Nina vspomnilas' emu pered otletom, a  posle
etih vospominanij drugih zhenshchin u nego ne bylo...
     -- Oni sideli  bezvylazno  na  poligone,  ne bylo,--  uspokoil Veniamin
Vital'evich.
     --  Znachit, ona i sejchas u nego  mozhet  sidet'  v mozgah.  Razyshchite  na
vsyakij  sluchaj sanatorij,  podruzhek teti Niny  i ee  samu.  Vzyat' pod osobyj
kontrol'.  Kak  i prezhnee  mesto  sluzhby.  Vseh razvedenok,  vdovushek i tomu
podobnoe.
     --  Uzhe  koe-chto  sdelano,--  s  ulybkoj  fokusnika  proiznes  Veniamin
Vital'evich.--  Sanatorij ministerstva oborony  najden.  Najdena  i sama tetya
Nina! --  Dozhdavshis'  voshishchennogo  udivleniya  nachal'nika, zakonchil: --  Ona
vernulas' ot muzha, rabotaet na starom meste.
     -- Prevoshodno!  -- SHef proiznosil v novom kabinete tol'ko  vozvyshennye
slova. I nakonec-to soizvolil  priglasit' gostya v "berezovuyu roshchu".-- Ne tak
vse ploho  v etoj zhizni,  a, Veniamin Vital'evich! I chechenskie poezda  -- fu,
kakaya malost'!  |to vse  ravno chto meloch'  po karmanam  tyrit'.  Neuzhel'  ne
najdem bolee pribyl'nogo zanyatiya v toj zhe CHechne?
     Skazal tak, chto Veniamin Vital'evich ponyal:ono uzhe najdeno. Napryagsya.
     -- Da esli pozvolit'  ej pobedit',-- shepotom zakonchil shef,--  tam takie
finansovye perspektivy otkryvayutsya...-- I gromko,  veselo: -- Po  pyat' gramm
kon'yachku?
     -- Mne na rabotu.
     -- Uspokojsya!  Uzh chto-chto,  a kremlevskie kabinety zapaha  peregara  ne
boyatsya.-- Sam napolnil ryumki.-- Za vse horoshee. Byt' udache.
     --  Byt',--  sdalsya  Veniamin Vital'evich.  I,  strannoe  delo,  vpervye
vspotel ne do, a posle vypivki.
     -- Byt' dobru,--  pochti v eto zhe  vremya podnyali  svoj tost i Zaremba  s
Tumanovym.
     Pili  spirt,  ostavlennyj  saninstruktorom  Kostej.  Tumanov  --  iz-za
tabletok -- nacedil sebe odin gramm, podpolkovnik pochti polnuyu menzurku.
     -- A teper' spi.
     Kapitan uzhe ne  soprotivlyalsya,  poslushno prikryl tyazhelye  dazhe  na  vid
veki, i, pohozhe, srazu zabylsya v poludreme.
     --  Spi,--  povtoril  Zaremba, sobirayas'  s  myslyami. Ubezhishche  sebe oni
ustroili  pod obvalivshejsya  plitoj,  s obratnoj storony kotoroj  karandashom,
izvlechennym  iz neistoshchimoj rukoyatki  volshebnogo  nozha, bylo nachertano slovo
"Miny". A razvaliny na okraine poselka  on primetil, kogda proskochili ego na
bronetransportere. Dlya konspiracii  proehali  eshche s  kilometr. Zatem Zaremba
prikazal ostanovit'sya okolo lesopolosy, uhodyashchej ot dorogi v step'.
     Vytashchil na bronyu soldatskie avtomaty, bystro razobral ih i brosil chasti
vnutr' mashiny.
     -- Vse, vozvrashchajtes' na post.
     -- I bez shutok,-- predupredil i Tumanov, hotya govoril skoree radi togo,
chtoby podderzhat' samogo sebya hot' v kakom-to transportabel'nom sostoyanii.
     -- Poshel,-- odnovremenno hlopnuli po brone, slovno po krupu loshadi.
     BTR  potoptalsya,  razvorachivayas',  i  zatem  s  mesta  vzyal  v  kar'er.
Specnazovcy pobezhali  k lesopolose, no kak tol'ko bronetransporter ischez  iz
vidu, prignulis' i svernuli k ovrazhku, vorovato probiravshemusya k  razvalinam
poselka. Ne  menee  vorovato  kralis'  k  domam i  specnazov-cy. Sobstvenno,
kralsya Zaremba, a  Tumanov, sovsem nikakoj, mashinal'no povtoryal ego dvizheniya
-- polz, otkidyvalsya, zamiral, proboval delat'  perebezhki. A  kogda sprosil,
daleko li eshche, podpolkovnik ponyal: on nichego i ne vidit.
     -- Krepis', Vasilij. Nam eshche derzhat'  granicu.  Neizvestno gde i kakuyu,
no derzhat',-- ubezhdenno sheptal podpolkovnik,  ne boyas'  pafosa  i podtyagival
pod sebya zemnoe  pokryvalo.--  Ne  mozhet  strana  bez granic pered  vragom i
vsyakoj tvar'yu.
     --   Da,--   slabo  soglashalsya  pogranichnik.  I   sprashival  neizmennoe
spasitel'noe dlya sebya: -- Skoro?
     -- Ryadyshkom. My uzhe na nejtral'noj polose. Zalyazhem  pod bochkom teper' u
chechencev, poka doblestnye federal'nye  vojska ne  procheshut  vse  lesopolosy.
Otospimsya zato. Kak naschet pospat'?
     -- Hot' sejchas.
     -- Sejchas nel'zya. Kto zh nam pozvolit-to takuyu naglost'  -- belym dnem v
chistom pole zhivoty gret'. Ne plyazh.
     Poslednyaya  fraza  neozhidanno  napomnila pro  Ninu. Pochemu-to zahotelos'
zagovorit' o nej, i zashel izdali:
     -- Kak, ty govorish', odnazhdy nazval svoyu sud'yu? Kakaya-to svetlost'...
     -- Vasha svetlost'.
     -- Krasivo. Vernemsya, voz'mem tvoyu "Vashu svetlost'" i mahnem na odin iz
chernomorskih  plyazhej.  A to leto projdet -- i  krome kak v  gryaz', nikuda ne
okunemsya.
     -- Zametano,-- opyat' slabo soglasilsya kapitan.
     A Zaremba, sebe udivlyayas', govoril i govoril, lish' by Tumanov prodolzhal
idti i borot'sya za sebya. I dazhe kogda zapolzli  pod razvorochennye aviabomboj
plity razrushennogo doma, ne srazu ulozhil bol'nogo, a razlil ostatki spirta:
     -- Za rebyat. I byt' dobru.
     Hotya dobro  vperedi i  ne  prosmatrivalos'.  Veniamina  Vital'evicha on,
konechno, popytaetsya razyskat'. I ne radi togo, chtoby posmotret' emu  v glaza
-- ot sentimental'nosti tomu ni holodno,  ni zharko. On zastavit,  vo-pervyh,
ego raskoshelit'sya,  i ne temi  kopejkami,  chto  narisoval  v  CHkalovskom  --
pamyatniki na mogily nynche ne deshevy, a rebyatam on ih postavit v polnyj rost.
     A vo-vtoryh, i glavnyh,--  uznaet,  kto  i pochemu dal  komandu  vojskam
bombit' gruppu.
     Nikuda Veniamin Vital'evich ne denetsya, skazhet, hotya by v obmen na sumku
s dokumentami. A net -- mozhno poprobovat' samomu razobrat'sya v magnitofonnyh
zapisyah i nakladnyh-obyazatel'stvah. I potom ocenit' i reshit', kogo zastavit'
plyasat'  uzhe   pod  svoyu  dudku.  Tanec  ne  konchilsya,  gospoda.  On  tol'ko
nachinaetsya.  I  vy poka  ne znaete,  chto  muzykantov  perekupili  i  melodiya
pol'etsya ne ta, chto zakazyvali vy...
     Tumanov postanyval, bespokojno  vorochalsya,  i podpolkovnik podsunul emu
pod  boka   ryukzaki.  Sam  prinyalsya   vnimatel'no  osmatrivat'   mesto,  gde
planirovalos' probyt' minimum sutok troe. Vynuzhdenno propel:
     -- Nichego,  nichego, nichego horoshego.  Poselok postradal  ot  avianaleta
gde-to god nazad, potomu chto razvaliny uzhe pokorno zarastali  bur'yanom. Veshchi
iz-pod  oblomkov  davno  vybrali:  odezhdu  na  tryapki,  mebel' na  rastopku.
Blizhajshij  zhiloj dom stoyal metrah v sta, na  schast'e razvedchikov ogorozhennyj
vysokim betonnym zaborom.  Nevdaleke  shurshala pod kolesami mashin doroga,  no
ruiny mogli privlech' voditelej lish' vozmozhnost'yu ispol'zovat' ih kak tualet.
V poselke, nado polagat', ni mira ni vojny.  I nikto nikogda  ne priznaetsya,
za kogo on -- za dudaevcev ili za federalov.  Potomu kak ni te, ni drugie ne
mogut obespechit' zashchitu i bezopasnost'. Na grazhdanskih vojnah lyudi vyzhivayut,
esli stoyat sami za sebya.
     --  Tol'ko  by  nikogo  nelegkaya  ne  prinesla,--  prodolzhal razmyshlyat'
Zaremba. V to zhe vremya uspokaivaya sebya: -- A chto zdes' lovit', chto iskat'?
     Glyanul   na  ryukzak  pod  spinoj  u  pogranichnika.  Potyanulsya  k  nemu,
namerevayas' dostat' paru granat i prigotovit' ih pod rastyazhki dlya prikrytiya.
No porazmyslil i otkazalsya: brodyachaya sobaka pobezhit ili koshka, zadenet lapoj
-- i gremet' vzryvam. A zachem lishnee vnimanie? CHaj, ne zhenshchiny...
     Pristroilsya  ryadom  s kapitanom,  polozhil  golovu na  odin iz ryukzakov.
Solnyshko dotyagivalos'  do nog,  pripekalo.  Zahotelos'  snyat' botinki, chtoby
luchi kosnulis'  natruzhennyh i potnyh nog, no len' okazalas' sil'nee. Sil'nee
zhelaniya  dvigat'sya, shevelit'sya, dazhe dumat'. Kak mnogo znachilo prikosnovenie
golovy   k   podushke!   Slabost'    rasplylas'   mgnovenno,   pugaya   tempom
rasprostraneniya i zhestkoj hvatkoj.
     -- Net,-- otrinul dremu podpolkovnik.  Sel, oglyadelsya eshche raz. Vokrug v
prirode poludennaya drema,  nichego trevozhnogo i  podozritel'nogo.  Mozhet, i v
samom dele minutu prikornut' sejchas, a noch'yu postorozhit'?
     Eshche ne razreshil sebe podobnogo, no mysl' sama po sebe okazalas' sil'nee
prikaza. Snova  ustroil golovu na ryukzake i  prikryl glaza. Pod spinu  popal
kameshek, no sil hvatilo tol'ko  na to,  chtoby na oshchup' proverit' okolo  sebya
avtomat. Myslenno predstavil ciferblat chasov, vglyadelsya v samyj niz, v cifru
"b" -- prosnut'sya v eto vremya.
     I srazu usnul.
     ...Prosnulsya chut' ran'she,  i skoree ottogo, chto kameshek dokonal spinu i
ona ustala s nim borot'sya. Raskryvaya  veki,  srazu zhe shvatilsya za oruzhie --
na  meste. Posle sekundnogo straha prishlo chuvstvo nedovol'stva soboj: vse zhe
poddalsya slabosti, usnul. Neuzhel' chuvstva prinyalis' komandovat', a ne razum?
     Posle sna, davshego sily, on mog  zadat',  navernoe, i takoj  vopros. No
popytalsya opravdat'sya i pered samim soboj,  hotya nikto  ne  treboval otveta:
da,  prikornul.  A chto  moglo  sluchit'sya?  Vernee,  sluchit'sya  moglo vse chto
ugodno,  no pochemu imenno  sejchas i  zdes'?  Ne nado  dumat',  chto  my centr
Vselennoj ili  pup  Zemli.  Lezhali  razvaliny  nikomu ne nuzhnymi god  i  eshche
stol'ko  zhe prolezhat,  poka  polnost'yu  ne  zarastut  bur'yanom. Edinstvennoe
uspokoenie i  blago, chto Vasilij  prodolzhal spat'. Podpolkovnik  popravil na
nem kurtku Vahi  i "Kronu",  a  kogda pogranichnik popytalsya probit'sya skvoz'
pelenu i prosnut'sya, uspokoitel'no polozhil ruku na grud':
     -- Spi. Vse v poryadke, spi.
     Prislushalsya k doroge  -- dvizhenie pochti  smolklo. Konechno, kto na  noch'
glyadya osmelitsya  vyehat' v past' volku? Zato shumom postepenno napolnyalsya sam
poselok.   Zveneli   vedra:  vidat',   nepodaleku   nahodilsya   rodnik   ili
vodoprovodnaya  kolonka.  Urchali traktora, bleyali ovcy, mychali korovy.  Mnogo
detskih  golosov  -- rebyatnya  to  li  v  futbol  srazhalas',  to li borolas'.
Normal'naya mirnaya zhizn', esli ne glyadet' na razvaliny. Ruiny ch'ej-to nekogda
vozmozhno schastlivoj pory.
     -- CHto? -- prosnulsya-taki Tumanov.
     -- Vrode tiho.  Kak samochuvstvie?  -- pervym  delom  dotronulsya do  lba
kapitana.
     Tot, vidimo, sam hotel uslyshat' o  temperature, tak kak uspel utratit',
zabyl kriterij, po kotoromu opredelyaetsya normal'nyj uroven' zdorov'ya.
     -- Est' eshche,-- soobshchil podpolkovnik.
     -- Polamyvaet.  Tochnee, gryzet bedra vnutri.  I grud'  davit,-- dobavil
shtrihi k narisovannoj kartine pogranichnik.
     -- Sem'  dnej,-- napomnil Zaremba srok, kotoryj Tumanov sam i opredelil
dlya bolezni.
     Popil by,--  oblizal  guby  pogranichnik.  Zaremba vzvesil  flyazhki. Odna
pustaya,  vo vtoroj men'she poloviny. Pravda,  vedra gremyat  sovsem  nedaleko,
mozhno poprobovat' i dobrat'sya do vody.
     Dva   glotka.   Pod  tabletku,--  razreshil   kapitanu.  Tot  pripal   k
metallicheskomu  gorlyshku,  no otorvat'sya  vse  zhe  smog  sam,  hotya  Zaremba
sderzhalsya i ne stal otbirat' flyazhku.
     -- Izvini.
     -- YA vse zhe poryskayu, mozhet, tryap'e kakoe najdu. Otdyhaj.
     Grustnoe eto zanyatie -- kopat'sya v  ostatkah i oshmetkah ch'ego-to bylogo
uyuta i schast'ya. Malo-mal'ski prigodnoe dlya zhizni okazalos' davno rastashchennym
ili istlevshim, poetomu vernulsya podpolkovnik pochti ni s chem, esli ne schitat'
neskol'kih kusochkov fanery:  vse ne  na betone  lezhat'.  Vot  i deneg  vrode
polno, a ne kupish' na nih ni svobody, ni tepla, ni zdorov'ya. Ugorazdilo.
     Tumanov  lezhal, prikryv  glaza. Po shagam  opredeliv, kto idet,  ne stal
tratit' sily, chtoby udostoverit'sya v dogadke.
     -- Sejchas  sotvorim  spal'nye apartamenty,-- poobeshchal Zaremba.-- My eshche
zdes' tak zazhivem, chto i uhodit' ne  zahochetsya.-- Vdrug zametil, chto govorit
s pogranichnikom kak  s malen'kim:  bol'nye, okazyvaetsya, nevol'no zastavlyayut
menyat' tonal'nost' razgovora s nimi. Nu i shut  s nim, s detsadovskim  tonom,
lish' by shlo na  pol'zu.  A  delat'  i postupat' nuzhno tak,  kak podskazyvaet
dusha. Solnce sadilos' medlenno -- letnie vechera stol' zhe dlinny, kak i den'.
Poetomu Zaremba uspel eshche nemnogo popolzat' sredi kamnej i privoloch' obryvki
provoloki,  pognutuyu alyuminievuyu  kruzhku,  poluistlevshij, tronutyj  s  odnoj
storony ognem klok vaty i steklo. Primenenie im  eshche ne videlos', no horoshij
hozyain neset v dom, a ne iz doma.
     -- Pej, noch'yu spolzayu k kolonke,-- protyanul ostatki vody kapitanu.
     Tot s gotovnost'yu otpil neskol'ko glotkov.
     -- Sam hlebni,-- protyanul ostatki komandiru. Zaremba bol'she sdelal vid,
chto p'et, no guby  i gorlo tem ne menee smochil.  Prinyat' reshenie -- eto lish'
poldela. Do vody nuzhno eshche dobrat'sya.
     I ne oshibsya v svoih opaseniyah.
     Kogda stemnelo, i podpolkovnik v poslednij raz myslenno prokladyval pri
ugasayushchem svete dorozhku  k trasse i zatem k kolonke-rodniku, kak raz tam, na
drugom   krayu   uvidel   teni.   Kralis',   oglyadyvayas'   po   storonam    i
glupovato-schastlivo pohihikivaya,  paren' i devushka. Za  pervymi  razvalinami
oni  priseli, prinyalis' isstuplenno celovat'sya. Nasytivshis' pervymi glotkami
lyubvi,  privychno, navernoe byvali zdes' ne raz, zaskol'zili dal'she, glubzhe v
razvaliny  --  eshche   dal'she  ot  lyudej,  poselka.  No  blizhe  k  zataivshimsya
specnazovcam.
     Tumanov,  vpervye za den' pripodnyavshijsya, tronul avtomat. Im s Zaremboj
pryatat'sya mesta ne ostavalos'. Naoborot, samoe ukromnoe pribezhishche moglo byt'
prityagatel'nym i dlya vlyublennyh. Celuyas', laskayas',  oni i priblizhalis' k ih
ustrashayushchej, no ne dlya ne vidyashchih nadpisi "Miny".
     Ne uvideli preduprezhdeniya. Nichego ne zamechali, krome drug druga. Uzhe ne
tayas',  ne  oglyadyvayas'  vorovato,  kak  raz  naprotiv  razvedchikov  scepili
ob座atiya,  zasheptali goryachie slova.  No uedinenie  trebovalos' sovsem  ne dlya
etogo.  Toroplivo  i  neterpelivo,  ne  otryvayas'  gubami ot  gub, prinyalis'
rasstegivat' drug na druge odezhdy.
     Bledno  zablesteli  ogolivshiesya  plechi,  i  paren'  pripal k  nebol'shim
ostren'kim  grudkam  podrugi.  Devushka  v  istome otbrosila  golovu nazad i,
skoree  vsego, prikryla  glaza,  potomu  chto ne  uvidet'  stoyavshih naprotiv,
prizhatyh neozhidannost'yu sluchivshegosya specnazovcev mog  i v samom dele tol'ko
slepoj. Ili, kak teper' stalo yasno, i vlyublennyj.
     "SHariat shariatom, a chuvstva chuvstvami,-- podumal Zaremba.  I usmehnulsya
nad muzhchinami-chechencami: -- Dazhe esli nadenete na svoih zhenshchin parandzhu, vse
ravno ved' potom snimat' ee pridetsya. Zachem togda licemerit'?"
     Otvernut'sya  by, a  eshche  luchshe -- ujti, ostavit' vlyublennyh naedine, no
lyuboj shoroh spugnet  golubkov,  a  vsled za  nimi  podnimetsya  staya voron'ya,
zakarkaet,  naklichet bedu. Poetomu prihodilos' derzhat' parochku  na kontrole,
smotret' lyubovnye igry molodyh vplotnuyu k drozhavshim devich'im plecham.
     Devushka sama  napravila guby parnya  vniz, k zhivotu,  i  tot poslushno  i
zhelaemo  prinyalsya  staskivat'  yubku,  otkryvaya   razvedchikam   drozhavshuyu   v
neterpenii i strasti figurku. Razvaliny ne tol'ko pohoronili ch'e-to schast'e.
Oni rozhdali v svoih predelah i novoe...
     I  tut, ostavshis'  golen'koj,  ozhidaya,  kogda i paren'  sorvet  s  sebya
ostatki odezhd, devushka otkryla  glaza i vskriknula ot straha, uvidev nakonec
glyadyashchih na nee russkih oficerov. Svernulas' kalachikom, zakryvayas', i paren'
tozhe glyanul  snizu vverh, perevedya vzglyad  ot tol'ko chto sbroshennyh na zemlyu
bryuk i yubki na oficerov. Bud' on odetym, popytalsya by, navernoe, otskochit' v
storonu, no golyj chelovek bezzashchitnee rebenka.
     --  Tiho,  ne  krichat',--  napraviv na  nih  oruzhie,  vlastno  prikazal
Zaremba.
     -- Ne... ne nado,-- prosheptala peresohshimi gubami devushka.
     -- Potihon'ku, spokojno odevajsya,-- razreshil ej podpolkovnik.
     Ta odnoj rukoj stala dotyagivat'sya do veshchej  i koe-kak nabrasyvat' ih na
sebya. Paren' prodolzhal sidet' pod  stvolom  avtomata. Pervyj  ispug  u  nego
proshel, on sumel ponyat', chto  russkie zdes' ne sluchajno, chto oni pryachutsya. V
to zhe vremya eto predpolagalo samoe hudshee, tak kak imenno chelovek pryachushchijsya
ne zhelaet imet' svidetelej.
     Tumanov tozhe trebovatel'no posmotrel  na  komandira. Vlyublennye  ponyali
ego vzglyad, obrechenno zamerli, zabyv pro odezhdy.
     -- Ne nado,--  vnov' poprosila  devushka, no teper' ona uzhe prosila ne o
tom, chtoby ee ne nasilovali, a chtoby ne ubivali.
     -- I chto  s  vami  delat'?  --  otkrovenno  priznalsya v svoem  bessilii
Zaremba, starayas' ne vstrechat'sya vzglyadom s Tumanovym.
     -- Otpustite,-- poprosil paren'.
     -- Nebos', iz bandy,-- usmehnulsya kapitan, zaranee znaya obratnyj otvet.
     -- Net, ya ne voyuyu. My skoro pozhenimsya.
     -- On ne voyuet, net,-- zastupilas'  za druga i devushka.  I podtverdila:
--U nas skoro svad'ba.
     -- Kogo podderzhivaet selo?
     --  N...nikogo, -- chestno priznalsya paren'. -- Sami po  sebe. So  vsemi
mirno.
     -- A  chego  zhe ne  voyuesh'  vmeste  s  ostal'nymi?--  prodolzhal  dotoshno
dopytyvat'sya pogranichnik, pytayas' pojmat' togo na netochnosti i izbavit'sya ot
ugryzenij sovesti pered predstoyashchim ubijstvom.
     -- Ne poshel. Ne hochu. Myasom otkupayus', barashkami.
     -- Aga,  znachit, pomogaesh' boevikam,-- nashel-taki opravdanie kapitan  i
snova posmotrel na Zarembu.
     A  tot  smotrel  na  devushku. Ta smushchenno  pryatala  za  spinu lifchik  i
odergivala bluzku: odevat'sya pod vzglyadom neznakomca okazalos' trudnee,  chem
razdevat'sya. Vyglyadela ona let na semnadcat'-vosemnadcat', po- goryanski byla
smugla, glazasta. Neuzheli i devushki hotyat, chtoby vzbesivshiesya ot sobstvennoj
nezavisimosti i znachimosti muzhiki zagnali ih v semnadcatyj vek, v parandzhu i
bespravie?
     -- Odevajsya,-- razreshil dvigat'sya i parnyu.-- Pojdete poka s nami.
     -- Da-da,-- soglasilsya tot. Zato devushka, bolee beshitrostnaya ili bolee
smelaya, pointeresovalas':
     -- A kuda?
     -- Do Mozdoka, konechno, my vas ne potyanem, no paru kilometrov projdete.
Na vsyakij sluchaj, chtoby shuma ne podnimali.
     --  My  ne...-- nachal  paren',  no  Tumanov  odnim  dvizheniem  avtomata
zastavil ego zamolchat'.
     -- Voz'mites' za ruki i sledujte za mnoj. Gena,-- opyat' pereshel Zaremba
na nikomu ne nuzhnuyu  konspiraciyu.-- Pri malejshej  popytke bezhat' strelyaj  na
porazhenie.
     --  Est',-- s udovol'stviem  soglasilsya s  prikazom kapitan. Ne dumali,
chto pridetsya stol' skoro pokidat' priyutivshie ih razvaliny. A  tut ne  tol'ko
ot voyuyushchih storon pokoya net,  no i ot  vlyublennyh. Gde teper' pryatat'sya? Gde
tot ugolok v rajone, kuda ne  zaglyanet ni odna sobaka? I vody  ne nabrali...
SHli medlenno, vse po tomu zhe ovragu  vybirayas'  k lesopolose. No skol'ko raz
ona mozhet  vyruchat'? Da i ne  vyruchit.  Hotya by potomu, chto sama produvaetsya
naskvoz' vetrami, prosmatrivaetsya naskvoz' vzglyadom, prostrelivaetsya navylet
lyubym vystrelom. V lesopolose spaseniya net...
     --  Vse,-- ostanovilsya  Zaremba.  Kak  ni  plavno peredergival  Tumanov
zatvor,  a   metall  klacnul,  zastaviv   chechencev  vzdrognut'   i  szhat'sya.
Peredernutyj zatvor pod slovo "Vse" -- eto v samom dele vse.
     Odnako  reshimosti  i  reshitel'nosti   v  dejstviyah   komandira  kapitan
po-prezhnemu ne uvidel. Neuzheli primer s Vahoj nedostatochen: ehali by sami za
rulem, uzhe  peresekli  by granicu s Ingushetiej. A otpustit' chechencev  -- eto
pustit'  po svoemu  sledu gonchih  psov.  Neprotivlenie  zlu nasiliem?  Snova
tolstovshchina...
     Zaremba,  naoborot, dumal o Tumanove. Vdrug otyskal, vysvetil v cheharde
vsyakoj vsyachiny tot osnovnoj shtrih,  iz-za kotorogo  on s samogo pervogo raza
vse zhe  ne ochen' vozzhelal  imet'  ryadom  pogranichnika -- tot  pokazalsya  emu
chereschur  agressivnym.  Esli  lichno  on nastrelyalsya v svoej zhizni  vvolyu, to
Tumanov lish' nachinaet eto delat'. Emu ukazhi na vraga  i daj v ruki oruzhie --
i on stanet  mstit'.  Besposhchadno  i v kakoj-to stepeni spravedlivo.  Za svoyu
peredvinutuyu zastavu, za proshedshuyu, okazavshuyusya glupoj, zhizn'. Za porugannuyu
-- v pervuyu ochered' vysshimi chinovnikami i gosudarstvennymi muzhami -- Rodinu.
Sobstvennye semejnye neuryadicy. Tem bolee net nuzhdy zhalet' chechencev, kotorye
kopyat zlobu k ego tovarishcham po oruzhiyu i vsegda gotovy pustit' v hod svoe.
     ...No raznica mezhdu  nachinayushchim vojnu  i  ee zakanchivayushchim -- kak raz v
desyatkah zagublennyh zhiznej. Podchas nevinnyh...
     --   Begite  domoj,   chtoby  pyatki   sverkali,--   otpustil  vlyublennyh
podpolkovnik.
     Te  nedoverchivo,  ne  spuskaya glaz  s  avtomatov,  popyatilis'. A  kogda
kapitan  sdelal  neostorozhnoe  dvizhenie,  serdechki u  nih oborvalis'  i  oni
okameneli.
     --YA skazal, begite,-- povtoril Zaremba. Tret'ego raza ne potrebovalos'.
Shvativshis' za ruki, paren' i devushka brosilis' k redkim ogon'kam poselka. K
prodolzheniyu zhizni i lyubvi.
     --  A ty ne skazhesh', zachem nam voobshche avtomaty? Prosto taskat' i pugat'
koshek?  --  pointeresovalsya  Tumanov.--  Ty   verish'  v  ih  blagorodstvo  i
nadeesh'sya, chto oni nikomu nichego ne skazhut?
     -- Net, ne nadeyus'. I nado unosit' nogi, esli hotim,  chtoby oni nas eshche
nosili po greshnoj zemle. -- Blagorodno, konechno, no glupo.  I kogda oni tebe
ili  mne stanut vsparyvat' zhivot ili  otrubat' golovu,  ne zabudem vspomnit'
etot mig.
     -- Nado uhodit'.
     -- Kuda? "Speredi zastava, szadi zapadnya",-- , pesenku takuyu slyhal?
     -- Slyhal. I sto raz prohodil ee na praktike.. A uhodit'...  Peresekaem
trassu i v obhod sela -- snova k blokpostu.
     -- Ty chto-to zabyl skazat' Prihod'ko?
     --Dumayu, da.
     --CHto?
     -- Pomnish' soldata, chto lezhal okolo sgorevshih mashin? Nado pohoronit'.
     Skazal, konechno, o pervom vspomnivshemsya, no v to zhe vremya imenno s etim
i soglasilsya: raz ne i zabyvaetsya, esli sidit v podsoznanii, to vse;
     edino otyskalos'  by. I muchilo  by potom  vsyu,zhizn'.  Ochen' horosho, chto
vspomnilsya nepohoronennyj soldat...
     --  Znaesh',  eto  ne ty  ne  hotel menya brat'  s  soboj,-- vdrug  snova
vspomnil Balashihu kapitan.-- |to ya ne hotel s toboj idti. CHto-to  chuvstvoval
v tebe nadlomlennoe. Izvini, no eto tak.
     Zarembe,  kotoryj  sam  neskol'ko  minut  nazad dumal chto-to podobnoe o
Tumanove, okazalos' nepriyatnym  eto priznanie  vsluh.  Ne  zhelaya  usugublyat'
konflikt, pervym tronulsya s mesta:
     -- Nado speshit'. Trogaemsya.
     -- Poshli,-- ne stal sporit'  i Tumanov. Svoe slovo on skazal, prekrasno
v to zhe vremya ponimaya, chto im suzhdeno radi spaseniya derzhat'sya tol'ko vmeste.
|to potom, v  Rossii, mozhno razojtis' v raznye storony  i  bol'she nikogda ne
kasat'sya drug druga. No v Rossiyu nado vyjti.,.
     Edva  uspeli  perebezhat'  trassu  i  nachat'  obhod  poselka,  kak okolo
razvalin poslyshalsya sobachij laj, golosa  lyudej, zamel'kali fonariki. Tumanov
skosil glaza na komandira: a ya o  chem govoril? Zaremba,  kazhetsya, v  glubine
dushi nadeyalsya,  chto nichego podobnogo ne  proizojdet, i pravota  pogranichnika
otkrovenno udruchila ego.  Vprochem, pochemu dolzhny  doveryat' emu lyudi, kotorye
boyatsya teper' i sobstvennyh razvalin? Vse zakonomerno.
     --  A  Prihod'ko  navernyaka  srazu  vsadit  nam  po  pare  magazinov,--
prodolzhal  prognoz  Tumanov.--  Lichno ya na  ego  meste  vsypal  by,--  boyas'
vse-taki oshibit'sya, popravilsya pogranichnik.
     No Zaremba  okonchatel'no  voznamerilsya idti  k starshemu lejtenantu. Ili
ubedit  ego  pomoch', ili...  ili vse  gody  sluzhby  i raboty  s lyud'mi poshli
nasmarku i on ne razbiraetsya v zhizni.
     -- Ty postoish' v storonke,-- ograzhdaya kapitana ot neozhidannostej v vide
toj zhe pary magazinov, rasporyadilsya podpolkovnik.
     -- Pojdem vmeste,--  ne  soglasilsya s  komandirom pogranichnik.-- Tol'ko
vdvoem.
     -- Izvini, no vot eto -- tochno glupost'. Prikroesh' menya.
     Kapitan usmehnulsya:
     -- Svoih strelyat' u menya ruka ne podnimetsya. Dazhe radi tebya, komandir.
     --  Togda derzhi,-- Zaremba snyal  s poyasa sumku.-- Zdes', nado polagat',
nesmetnye summy. V dollarah.  Poka  ty  budesh' s nimi,  ty, s odnoj storony,
ostanesh'sya podverzhen neveroyatnomu risku,  no s drugoj -- prikryt na budushchee.
Esli ne vernus' -- rasporyazhajsya po svoemu usmotreniyu.
     -- Neladno chto-to u nas s toboj, Aleksej,-- ne trogaya sumki, progovoril
kapitan.-- Nam  by vypolzat'  vmeste, a my na radost' svoim i chuzhim poliruem
grani.
     --- Znachit, ne roboty.  Znachit, dumaem i ne zhelaem prevrashchat'sya v tupyh
i  slepyh ispolnitelej, kotorym naplevat'  na sobstvennoe mnenie o sebe. Vse
normal'no, Vasilij. K tomu zhe ya ubezhden, chto vernus'.
     --  Vozvrashchajsya,-- pozhelal i Tumanov,  hotya  pro  sebya  dobavil:  -- Na
vlyublennuyu parochku tozhe nadeyalsya...
     Vmeste s sumkoj ostaviv  i avtomat,  Zaremba vyshel na trassu k poshel po
pustynnoj  doroge v  storonu posta.  Ottuda  dolgo  ego ne  zamechali,  potom
razdalis'  komandy  i  v  vozduh  ushli  trassery. Podpolkovnik  ostanovilsya,
uspokaivaya soldat  i davaya  vremya Prihod'ko vyjti  iz zemlyanki. Tot  popustu
strelyat' ne stanet. V samom dele -- vverh ushla zelenaya osvetitel'naya raketa.
Zaremba podnyal ruki, no ne sdavayas', a pokazyvaya, chto bez oruzhiya, i medlenno
poshel na blokpost. Ego napryazhenno  zhdali. Starshij lejtenant  v krasivoe kino
igrat'  ne  zhelal  i  vyhodit'  navstrechu tozhe  bezoruzhnym  ne  namerevalsya.
Vstretil Zarembu u pervyh izgibov "zmejki" pri  oruzhii, pokazyvaya, kto zdes'
rasporyazhaetsya.
     Uznav podpolkovnika, dolgo molcha smotrel na nego, starayas' predugadat',
chto  privelo komandira "pohoronnoj komandy" k nemu povtorno i chem eto grozit
ego lyudyam i ego sobstvennoj oficerskoj kar'ere. CHestno priznalsya:
     -- Ne zhdal.
     -- Mne by s toboj pogovorit', starshij lejtenant. Tet-a-tet.
     -- My uzhe govorili.
     -- I vse-taki.
     -- Nu chto zh, davaj prisyadem. Tovarishch-to derzhit sejchas nas na mushke?
     -- Net. Svoih ne strelyaem. CHuzhih bez dela tozhe.
     Kto vy na samom dele?
     Vot ob etom i hochu  rasskazat'. Davaj vse-taki prisyadem. Gde poschitaesh'
nuzhnym.
     --  Pojdem k zemlyanke. Kostya,-- pozval plemyannika.  Kogda tot  okazalsya
ryadom, kivnul: -- Obyshchi.
     Saninstruktor so smeshannym chuvstvom -- nepriyazni za predydushchij zahvat i
v to zhe  vremya ne zabyv, chto nichego plohogo im tak i ne sdelali, podstupilsya
k podpolkovniku. Zaremba sam otdal emu "Korolya dzhunglej", poprosiv:
     -- Tol'ko potom vernesh'.
     -- Posmotrim,-- neopredelenno  otozvalsya starshij lejtenant i  propustil
podpolkovnika vperedi sebya.




     -- Horosho. Dopustim, ya vam poveril. I chto dal'she?
     Prihod'ko skuril za vremya rasskaza neskol'ko sigaret, no pered reshayushchim
voprosom vytashchil eshche odnu.
     -- Nuzhno dat' vremya otlezhat'sya Vasiliyu, a potom kakim-to obrazom pomoch'
nam dobrat'sya do granicy.
     -- I podvesti sebya pod tribunal.
     Zazhigalka ne  davala ognya, i starshij lejtenant potryas  ee kak monetu  v
ladoni. Orel ili reshka vypadet? Zazhglas'.
     -- Pri opredelennom stechenii obstoyatel'stv mozhet sluchit'sya  i  takoe,--
soglasilsya Zaremba.--  Hotya, kak  mne kazhetsya, shuma vokrug  nas podnimat' ne
stanut. Tribunal -- eto v lyubom sluchae razbiratel'stvo, a v pravitel'stve, ya
uveren,  est'  i takie  lyudi, kotorye  za predstavlennuyu informaciyu  vydadut
ordena. YA dumal o tebe, ne bojsya.
     --  A ya ne  boyus'.  Kstati, za  soobshchenie o  vas  i strel'bu udostoilsya
ustnoj blagodarnosti zamkomandarma. Sdam vas, tochno orden poluchu.
     -- U menya ih chetyre. Teshat inogda samolyubie, no ne greyut. Pover'. A tem
bolee ne sluzhat zashchitoj pered vlast'yu.
     -- Ladno, na dvore noch' i pora vrode  lozhit'sya dosypat'.  Davaj  glyanem
bumagi i  poslushaem plenki. Na eto delo u nas v kustah  magnitofon imeetsya i
student s nezakonchennym vysshim ekonomicheskim.
     -- Dokumenty u  Tumanova.  Odnogo  otpustish'  shodit'  za  nim ili  pod
ohranoj?
     -- Zachem ohrana? Sam ved' prishel, smysl-to kakoj ne vozvrashchat'sya?
     Naskol'ko pozvolyala  temnota, Zaremba vnimatel'no posmotrel na starshego
lejtenanta.  Slovno  davaya   vozmozhnost'  uvidet'  sebya  poluchshe,  Prihod'ko
zatyanulsya  sigaretoj, raskalennym  peplom podkrasniv lico. Kamennoe. Net, ne
ugadaesh', chto u nego na ume. Mozhno tol'ko poverit' sobstvennoj intuicii.
     -- CHerez pyat' minut vernemsya,-- podnyalsya Zaremba.
     ...Tumanov  okliknul  ego iz novogo  mesta  -- peremestilsya  na  vsyakij
sluchaj. Molodec. Pereprygnuv k nemu cherez pridorozhnuyu kanavu, Zaremba prisel
na kortochki.
     -- Nu chto, zhdut  nas v gosti. Bez hleba-soli i plyasok, pravda, no oni i
ne podrazumevalis' s samogo nachala.
     -- Hot' kakie-to garantii poluchil?
     -- Vidish', vernulsya. Mozhem ujti. Iskat', ya dumayu, ne stanut.
     -- CHto  zh, davaj risknem,-- okonchatel'no  soglasilsya s planom komandira
pogranichnik.   I,   chto   ponravilos'  Zarembe,   ne   otgorodiv   sebya   ot
otvetstvennosti za nepredskazuemost' sobytij.
     Vyshli  na  trassu.   Vstrechat'  ih  vysypala,  navernoe,   vsya  komanda
blokposta.  Petlyat' po  nemu, po  krajnej  mere  Zaremba,  poschital  vse  zhe
nedostojnym  svoego zvaniya  i  pogon,  i pereprygnul  prepyatstviya.  Tumanovu
podobnoe okazalos' ne pod silu,  i on vynuzhdenno povtoril vse  izgiby. Vsled
za komandirom protyanul starshemu lejtenantu avtomat, pistolety.
     I tol'ko posle etogo Prihod'ko v tochnosti povtoril dnevnuyu frazu:
     -- Kostya, bol'nogo v zemlyanku. I chaj na  vseh.  Govoryat, dvazhdy  nel'zya
stupit' v odnu vodu, a saninstruktor kapitana obhvatil tak zhe, kak nakanune.
Shodstvo zametili vse, kto-to hihiknul.
     --  Vsem  otdyhat',-- razognal  soldat Prihod'ko.--  I ohranyat'. Boevye
raschety potyanulis' k ognevym tochkam, otdyhayushchaya smena -- spat'. Sam komandir
eshche raz perekuril, proveril  chasovyh i tol'ko posle etogo  vmeste s Zaremboj
spustilsya vniz.
     V  zemlyanke, v  vorohe  nakladnyh  iz  zavetnoj sumki  s  udovol'stviem
professionala kopalsya tot  samyj serzhant, chto ostanovil mashinu Vahi v pervyj
raz.
     -- Kazhetsya, dvojnaya buhgalteriya,-- vynes on pervyj verdikt bumagam, kak
tol'ko komandir spustilsya pod zemlyu.
     --  Buhgalteriya  chego?  -- poprosil  bolee dostupnyh ob座asnenij starshij
lejtenant.
     -- Dokumenty  razroznennye, nado s chem-to  sopostavlyat'.  No  nekotorye
kopii  est'. I  kogda  poslushaesh'  zapisi,--  serzhant  kivnul  na zalyapannyj
naklejkami ot zhvachek magnitofon,-- to koe-chto proyasnyaetsya.
     On  nazhal vyaluyu, bezzhiznennuyu klavishu zapuska. Ta popytalas'  vyskochit'
obratno,  no  serzhant-student-ekonomist  ne   zrya  otdal  luchshie  svoi  gody
studenchestvu i armii: prizhal chernuyu kvadratnuyu golovku spichkoj.
     Allo, Moskva? Mahmud govorit...
     Govoril Mahmud s Moskvoj neskol'ko raz, i posle kazhdogo obshcheniya kartina
stanovilas' vse  yasnee  . Dazhe po namekam, inoskazaniyam vyrisovyvalos',  chto
kto-to v Moskve  probivaet den'gi iz byudzheta na vosstanovlenie  razrushennogo
Groznogo. Dal'she shel spor, cherez kakie banki predvaritel'no prokruchivat' ih,
chtoby nabezhali procenty.
     --  Tak  sejchas  vse  delayut,--  uspokoil  serzhant.  Dal'she  magnitofon
soobshchil, chto posle pribytiya deneg v  CHechnyu ih obnalichivali v  voenno-polevom
banke. YAkoby  na zarplatu, zakupku  strojmaterialov i  tomu podobnoe.  Zatem
gorodskie vlasti podpisyvali  bumagi o prieme  v ekspluataciyu bol'nic, shkol,
detskih  sadov   i  magazinov,  a   cherez  den'-dva,  yakoby  "v   rezul'tate
terroristicheskih  aktov" ili "naleta  aviacii". zdaniya  vnov' razrushalis'  i
finansirovanie nachinalos' snachala. Tak, ne polozhiv ni kirpicha,  ne  protyanuv
ni  metra trub, spisyvali  milliardy rublej. Moskva, pravda, prosila  delat'
podol'she razryvy mezhdu "sdachej" ob容kta i ego novym "unichtozheniem", ili, chto
eshche  luchshe, podgadyvat' pod  boevye dejstviya, kotorye legko mozhno radi etogo
dela provocirovat' i upravlyat' imi.
     Pro podobnye mahinacii  Zaremba ne  slyshal. Znal  pro goryashchij  neftyanoj
fakel na  okraine Groznogo.  Kem-to  podozhzhennyj v samom  nachale  vojny,  on
koptil nebo i nikto ne sobiralsya ego tushit'.
     --  CHerez etot  fakel  stol'ko  spisyvaetsya,--  mahnul  rukoj  znakomyj
vertoletchik, kogda odnazhdy Zaremba pointeresovalsya, pochemu ne mogut pogasit'
ogon'.-- Sgoraet na tonnu, spisyvayut na desyatki i sotni. Nel'zya gasit'.
     Teper' vot stroitel'stvo! Gde zhe vzyat' Rossii stol'ko zhil, chtoby tashchit'
vseh mafiozi?!
     Posle  plenki  Prihod'ko  posmotrel  na  specnazovcev  s  okonchatel'nym
doveriem. Tumanov, ukutannyj odeyalami, lezhal na svoem prezhnem meste. Vernee,
na   meste  saninstruktora,   potomu   chto  tot,  sovershenno  ravnodushnyj  k
magnitofonnym otkroveniyam, pristraivalsya v ugolke ryadom s narami.
     -- V nakladnyh -- kakie-to zheleznodorozhnye postavki,-- prodolzhal v roli
kriminalista  izuchat'  bumagi  serzhant.  Spichku  vytashchil,  dav   peredohnut'
magnitofonu.--   I   glavnoe  --  kserokopii   garantijnyh  pisem  ot  imeni
pravitel'stva  Rossii  na   poluchenie  ssud  i  kreditov   na   vse  to   zhe
vosstanovlenie CHechni. Daty, podpisi.
     Starshij  lejtenant  s  nedoveriem  i  dolej  ispuga   ot  priobshcheniya  k
gosudarstvennym   intrigam   posmotrel  na  Zarembu:  neuzheli   vse  pravda?
Podpolkovnik pozhal plechami:  ekonomist tvoj rabotaet, ty sam vse slyshal. Tak
chto,  chem  mogu. Znal by  bol'she, mozhet, i vsyu armejskuyu gruppirovku v CHechne
brosili by protiv "Kobry", a ne vshivyj desant s vertoletami.
     --  Spasibo,  YUra,--  poblagodaril  dovol'nogo   samim  soboj  serzhanta
Prihod'ko.-- Otdyhaj. Kurite? -- zabyv, chto uzhe sprashival, pointeresovalsya u
specnazovca.
     -- Net. Iz teh, kto kuril, odin Tumanov ostalsya,-- prorvalos' s bol'yu.
     -- A ya vyjdu pokurit'.
     Zaremba chertovski hotel spat',  no nashel v sebe sily podnyat'sya i  vyjti
na ulicu vmeste so starshim lejtenantom.
     -- CHto zh oni vot tak,  za nashej spinoj  i na nashej krovi...-- v serdcah
progovoril tot. Nervno pokuril i poobeshchal:
     --  YA perekinu vas.  K  samoj granice. Ne bespokojtes'. Idite otdyhat',
tovarishch podpolkovnik,-- vpervye na etot raz obratilsya po zvaniyu.-- A ya posty
proveryu.
     -- Spokojnoj nochi.
     Zarembe postelili ryadom s Tumanovym,  na meste serzhanta, potomu chto tot
pristraivalsya  na  polu  ryadom s  saninstruktorom.  Student hotel  o  chem-to
sprosit', i  otvet' Zaremba na ego  vzglyad, navernyaka zavyazalsya by razgovor.
No specnazovec sdelal vid, chto nichego ne uvidel i ne ponyal.
     Spali  razvedchiki pochti celye sutki.  Vstavali, naspeh  perekusyvali  i
snova  tyanulis'  k  naram. V  zemlyanke,  pravda,  postoyanno  nahodilos'  dva
cheloveka --  dlya  pomoshchi li, a mozhet na  vsyakij sluchaj  i dlya ohrany. Odnako
svoim snom specnazovcy tak  ubayukali ih samih,  chto  kogda pod vecher Zaremba
otkryl glaza,  golovy ohrannikov  lezhali na  doshchatom  stole  ryadom s sipyashchim
magnitofonom, samostoyatel'no vytolknuvshim iz sebya spichku.
     Zaremba naladilsya tihon'ko vyjti naruzhu,  potom  podumal o posledstviyah
dlya soldat: Prihod'ko v lyubom sluchae vzgreet ih za son na postu i special'no
zavorochalsya, shumno vstal. Dazhe podal golos:
     -- CHto na ulice?
     Ohranniki ispuganno vskinuli golovy.
     -- Komandir na ulice? -- peresprosil podpolkovnik.
     -- Da. Pozvat'?
     -- YA sam vyjdu.
     -- YA provozhu,-- to li iz vezhlivosti, to li soglasno instrukcii starshego
lejtenanta predlozhil svoi uslugi odin iz ohrannikov. Vverhu nachinalsya vecher,
no vse ravno Zaremba zazhmurilsya  ot  sveta,  naplyvshego  emu  v  glaza posle
polut'my zemlyanki.
     -- S dobrym vecherom,-- podtverdil vremya sutok i Prihod'ko.  On vossedal
na  bronetransportere.  Pod  rukoj  stoyala  radiostanciya,  naushniki  starshij
lejtenant  nadel  na koleno  --  ili zhdal peregovorov, ili uzhe  poobshchalsya  s
rukovodstvom. Uvidev, chto  v pervuyu ochered'  vnimanie gostya privlekla raciya,
otvlechenno uspokoil:
     --  Pro  vas  zabyli,  v  efire  ni  slova. Dela povazhnee  i  pogoryachee
razvorachivayutsya.
     Zaremba  lovko vsprygnul  na bronetransporter,  prisel ryadom.  Ne  stal
rassprashivat' o novostyah konkretno, prosto kivnul na raciyu:
     -- CHto tam?
     -- Bol'shoe  skoplenie "duhov" okolo Groznogo. Ozhidaetsya popytka shturma.
Kak vsegda, odnovremenno  stanut atakovat' vse blokposty na  naibolee vazhnyh
magistralyah. Gotovimsya.
     Tol'ko  teper'  podpolkovnik zametil,  chto  soldaty  na  bloke hodyat ne
bescel'no, a gotovyatsya k oborone. Bez suety, no skrupulezno vyveryali sektory
obstrela,  iz zemlyanok  vynosili i ukladyvali ryadom  s  pulemetnymi gnezdami
patronnye pinki s grubo vsporotymi zhivotami, vnutri kotoryh obnazhilis' serye
bumazhnye  korobochki  s patronami.  Tankovuyu  pushku  dovernuli, i  ona teper'
smotrela vdol'  dorogi,  na kotoroj ne  bylo  nikakogo transporta  -- i  eto
ubeditel'nee  vsego govorilo  o  predstoyashchem  boe. Oglyanulsya  Zaremba  i  na
blizkij les. Post byl prikryt ot nego vsego odnim pulemetom.
     Perehvativ  vzglyad,  starshij  lejtenant  uspokoil i  podtverdil  davnyuyu
dogadku razvedchika:
     -- Tam vse v minah.
     Pomolchal,  potom  podelilsya  tem,  o  chem  dumal, veroyatno,  do prihoda
Zaremby:
     --  Posle  togo, chto  uznal ot vas, ne  udivlyus', esli boeviki vojdut v
Groznyj pobednym marshem, bez edinogo vystrela.
     -- A kakie komandy postupili?
     -- Kak vsegda: byt' gotovym k otrazheniyu ataki. Pomoshch' podojdet.
     --  Oruzhie-to svoe  my  voz'mem,--  kak by  i predupredil,  i  poprosil
podpolkovnik.
     --  Lishnij  avtomat  ne   pomeshaet.  Tol'ko,  tovarishch   podpolkovnik...
komandovat' zdes' budu ya.
     --  |to  li  problema,-- otmahnulsya Zaremba.-- Ran'she napadeniya na post
sluchalis'? Kak soldaty, psihologicheski gotovy?
     -- Obstrely sluchalis', tak chto svist pul' nad golovoj slyshali vse.
     --  Vzglyanut'  na  shemu oborony  mozhno?  Starshij lejtenant  vytashchil iz
nagrudnogo  karmana  izmyatyj,  protertyj   na  sgibah  listok.  Podpolkovnik
vglyadelsya v uslovnye oboznacheniya, odnovremenno sveryayas' s mestnost'yu. YAvnogo
braka  ne uvidel, da i ne otlichalsya on osobym  voennym masterstvom v oblasti
ohrany i oborony. Ego zadacha  vsyu zhizn' zaklyuchalas'  v tom, chtoby  naletet',
vzorvat',  ukrast',   razvoroshit'  --  odnim  slovom,  krupno   nasledit'  i
smotat'sya. Spscnaz! Vernul shemu, pohvaliv starshego lejtenanta:
     -- Vrode vse predusmotreno.
     -- Esli noch' projdet spokojno, zavtra dnem perebroshu vas, kak i obeshchal.
     "Vryad  li poluchitsya noch'  spokojnoj, a  potomu  ne perebrosish'  ty  nas
nikuda",-- pro sebya podumal podpolkovnik.
     Uzh chego-chego, a opyta v taktike boevikov on podnabralsya za poltora goda
vojny  dostatochno.  Esli oni vyshli na  boevye, dolgo  v odnom meste  bol'shim
skopleniem nahodit'sya ne otvazhatsya:
     aviaciya na  storone federalov, odnogo naleta hvatit,  chtoby ot  otryadov
poleteli oshmetki. Bandy neuyazvimy imenno svoej malost'yu, manevrennost'yu. Tak
chto  esli vyshli v rajony sosredotocheniya, komanda  na shturm otdana. Trebuetsya
dozhdat'sya lish' vremya "CH". Poetomu vyskol'znut' s blokposta nikto ne uspeet.
     Poluchaetsya, chto vojna  ne  hochet  vypuskat'  ego  iz  cepkih  lap.  Ona
vsasyvaet v svoyu voronku, so storony  nablyudaya, vyberetsya  li on v ocherednoj
raz  na  poverhnost'.   Samoj  vojne  neinteresny   zakulisnye  intrigi,  ej
naplevat', iz-za chego ee razvyazali. Ej v radost' i  udovol'stvie sam process
--  strel'ba,  ataki,  manevry,  shemy  oborony  na  listochkah  iz  shkol'nyh
tetradej,  smerti,  porazheniya  i  pobedy.  CHem  bol'she vojna, tem  krepche ee
"zdorov'e, tem bol'she lyudej vovlecheno v ee plyasku, tem shire orbita. I uzhe ne
tol'ko lyudi,  no i ekonomika, proizvodstvennye moshchnosti sluzhat ej podpitkoj.
SHire zamahnesh'sya, bystree raskrutish'sya -- poprobuj potom ostanovit' mchashchijsya
poezd!
     -- CHto Tumanov? Spit? -- pointeresovalsya starshij lejtenant.
     -- Spit. Emu polezno.
     Oshiblis'.
     Poshatyvayas', shchuryas'  ot sveta, na  poroge  zemlyanki  pokazalsya kapitan.
Mgnovenie on  privykal k  svoemu  vertikal'nomu  polozheniyu,  svetu i svezhemu
vozduhu,  potom uvidel  komandirov i napravilsya  k nim. Hotel vzobrat'sya  na
bronyu, no ostavil popytku i tol'ko prislonilsya k nej.
     -- Poluchshe? -- odnovremenno sprosili u nego oficery.
     -- Poluchshe, chem vchera, no  navernyaka pohuzhe,  chem  budet  zavtra. Vrode
vykarabkivayus', spasibo. CHto v mire? -- tozhe posmotrel na raciyu.
     Dlya  cheloveka voennogo mir podrazdelyaetsya  na  rasstoyanie radiovolny do
komandovaniya, i na vse ostal'noe, chto proishodit v mirnoj zhizni.
     Zaremba i Prihod'ko pereglyanulis', i podpolkovnik reshil  ne  bespokoit'
kapitana ran'she vremeni.
     Na nashem napravlenii -- boi mestnogo znacheniya.
     Prikurit' mozhno?  -- srazu  i sigaretu, i zazhigalku strel'nul u starleya
pogranichnik.
     --  Skol'ko  motalo po  strane, gde  by ni  byl,  a tihie vechera -- eto
luchshee,  chto  mogla  sotvorit'!  priroda,--  romantichno  prodolzhal  Tumanov,
oglyadyvayas' vokrug.  Podpolkovnik dumal, chto on zametit prigotovleniya k boyu,
no pogranichnik vslushivalsya i vglyadyvalsya tol'ko v letnij vecher.
     ...On okazalsya nevol'no prav: proshedshij vecher stal poslednim mirnym. Na
rassvete, s pervymi luchami  solnca na  blokpost  obrushilos' takoe kolichestvo
ognya,  chto stalo  yasno:  otnyne zhizn' razdelilas' na dve chasti --  do  boya i
posle nego.
     -- Ne strelyat',-- sderzhival  svoih podchinennyh Prihod'ko.-- Spokojstvie
i vyderzhka. Bit' po moej komande i tol'ko po real'nym celyam.
     Rassvet  tol'ko-tol'ko pritronulsya  k zemle. I hotya pticy,  kak opytnye
soldaty, zamolchali pri pervyh vystrelah, i vozduh poka nes bol'she  prohlady,
chem tepla, ocherednoj letnij den' nastupal kak neotvratimaya dannost'.
     A  vot boeviki  pochemu-to  ne  nastupali,  ne  popytalis'  ispol'zovat'
element neozhidannosti. Ogon' veli hotya i sil'nyj, no iz-za ukrytij.
     --   Znachit,   popytayutsya  derzhat'  v  blokade,--   podelilsya   Zaremba
soobrazheniem so starshim lejtenantom.
     . Tot skvoz' uzen'kuyu shchel'-ambrazuru  mezhdu meshkami vsmatrivalsya v svoj
sektor  obstrela"  poka  ne  gotovyj ni  podtverdit', ni oprovergnut'  slova
podpolkovnika. No v konce koncov soglasilsya:
     -- CHto-to medlyat.  Lupyat so  vseh stvolov, a nos  ne pokazyvayut. Mozhet,
podvoh kakoj?
     Dlya komandira, konechno, samoe luchshee -- otkrovennaya ataka. Otbil  ee --
molodec.  Gotov'sya k ocherednoj.  Zdes'  zhe  protivnik  ne vykazyval  nikakih
namerenij, i eto smushchalo starshego lejtenanta bol'she vsego.
     -- Strel'ba po vsem blokpostam po trasse,-- soobshchil  svyazist,  poslushav
efir.
     -- Sprosi, Groznyj atakuyut ili net? -- potreboval ot nego  Prihod'ko.--
Na nas pojdut odnovremenno so shturmom Groznogo.
     Oshibsya.  Pro Groznyj ne soobshchali, a  vot kol'co vokrug blokposta nachalo
postepenno  szhimat'sya.  Zamel'kali sgorblennye  spiny  perebegavshih  poblizhe
boevikov, i  soldaty posle  pervogo  signal'nogo vystrela komandira  otkryli
ogon' po dergayushchimsya  bugorkam -- ekonomno, bez  napryazheniya. Stoilo eshche  raz
poradovat'sya  umeniyu  starshego lejtenanta  rukovodit'  lyud'mi.  Pervaya volna
ataki,  eshche  robkaya,  tol'ko  zarozhdavshayasya,  zahlebnulas',   kogda  v  lesu
progremel vzryv.  V nem boeviki tozhe, sudya po vsemu, reshili poiskat' schast'ya
i  tropinku k "Komissarovu telu", i  samomu  neterpelivomu  i  neostorozhnomu
razvesilo kishki po vetkam.
     Strel'ba  na  nekotoroe  vremya  pritihla. CHechency, pohozhe, vyyasnyali  po
svyazi,  kto podorvalsya. Esli avtoritetnyj  boevik -- sleduet zhdat' slepogo i
yarostnogo otvetnogo  ognya, ryadovoj  --  naoborot,  zamrut, peregruppirovyvaya
sily.
     --Davaj, Sasha,-- mahnul komu-to rukoj Prihod'ko, tut zhe zatykaya ushi.
     Szadi prisel, starayas'  ne rassypat'sya  ot sobstvennogo vystrela, tank.
Hlopok udaril po pereponkam, oglushil Zarembu, i tot zapozdalo priotkryl rot,
chtoby hot' kak-to smyagchit' udar. A vzryv, klubyas' i s shumom zavihryaya  vokrug
sebya vozduh, prozheg polsotni metrov do kustarnika na  toj  storone dorogi i,
ne najdya primeneniya svoej ubojnoj sile, razvorotil popavshuyusya na puti zemlyu,
vyshvyrnul  proch' s mesta  sobstvennogo  padeniya  kusty  i chto-to pohozhee  na
chelovecheskoe telo.
     -- Orientir tri,-- skvoz'  vatnuyu pelenu  doshla do sluha  novaya komanda
starshego lejtenanta, i Zaremba uspel zaranee zazhat' ushi.-- Ogon'!
     Tank   snova  prisel,  vypleskivaya   tyazhelyj  dazhe  na  zvuk  snaryad  v
primechennyh komandirom  boevikov. Uchili ved' navernyaka v pravilah  dorozhnogo
dvizheniya, chto glavnoj yavlyaetsya ta doroga, po kotoroj edet tank. A tem  bolee
tank strelyayushchij... Tol'ko ili plohimi uchenikami  okazalis'  chechency, ili  ne
priznavali  aksiom, a  tem  bolee  pravil.  I  posle vtorogo sokrushitel'nogo
grohota oni  sdelali ocherednoj  brosok  i  otkryli  ogon'  iz  svoego hot' i
melkogo,  no tozhe  strelyayushchego  oruzhiya. Puli  vpivalis'  v  cementnye meshki,
rubili vetki nad golovami,  s  osobym  ozlobleniem  chirkali po  brone boevyh
mashin.
     --  Navernyaka  podtyagivayut  granatometchikov,--  prokrichal  Prihod'ko.--
Dobavit' ognya, ne davat' pricelit'sya.
     Granatometchiki vse zhe vystrelili -- srazu dva, s raznyh kraev. Granaty,
ne takie uzh  i strashnye posle tankovyh  vystrelov, razvorotili tem  ne menee
ugly brustvera, i obodrennaya  pehota  s krikami popytalas'  vstat' i pokryt'
otkrytoe prostranstvo odnim broskom, vopya vo vsyu glotku:
     -- Allah akbar!
     Allah, mozhet,  i prevelik,  no  ot pul' ne zashchishchaet. Navstrechu boevikam
nesetsya vsplesk, veer pul'. Samozabvenno, v otmestku za vse  dni sderzhivaniya
bilsya v uzkoj ambrazure avtomat Tumanova. Zabyv ekonomiku, vytashchil dlya sdachi
ekzamena po ognevoj  podgotovke  svoj  AKM serzhant-student. Sumka  s krasnym
krestom,   poka   nikomu   ne  potrebovavshayasya,  spokojno  dremala  na  boku
saninstruktora, dav tomu vozmozhnost' pozabavit'sya oruzhiem.
     Zaremba  zhe  i  Prihod'ko,   proyavlyaya  maksimum  vyderzhki,  svoi   celi
vysmatrivali tshchatel'no  i  strelyali korotko, zhelaya pomoch' pulyam najti zhivuyu,
myagkuyu cel', a ne gonyat'sya za vetrom v pole, ne carapat' boka. Zahlebnulas',
issyakla ataka. Da i to -- kto zhe  prihodit  v gosti ran'she solnca? Podozhdite
hotya by voshoda.
     --   Molodcy,   orly  --   ne  zabyl   pohvalit'  podchinennyh   starshij
lejtenant.--Podzaryadilis'.
     Poleteli v  storony patronnye  korobochki,  uroniv iz  svoih  akkuratnyh
pazov  na  ladoni,  na   plashch-palatki   i  v  kaski  krasnovatye  ostren'kie
boepripasy.  Po  svoemu  izyashchestvu  im  by  vystavlyat'sya  i  krasovat'sya  na
podiumah, demonstrirovat' svoe  sovershenstvo. A  tut vdavlivayut  zaskoruzlym
pal'cem  snachala v plotnyj uzkij  magazin, zatem pruzhina  vytalkivaet ih  po
odnomu v propitannyj gar'yu, eshche bolee tesnyj  patronnik, iz kotorogo imeetsya
odin vyhod -- cherez malen'koe otverstie vdaleke, na obreze stvola.
     Vsya  procedura  proishodit  stol'  stremitel'no, chto  net dazhe  vremeni
posmotret', kto zhe b'et  szadi  po kapsulyu. Da  tak sil'no,  chto  vnutri vse
vzryvaetsya,  zakipaet ot  boli  i  plameni,  ot  kotoryh  odno  spasenie  --
vyrvat'sya v tu samuyu edinstvennuyu svetluyu tochku v  stvole. I mchat'sya do  teh
por, poka  ne  vstretitsya na  puti  pregrada Sokrushit'  ee, sdelat'  tak  zhe
bol'no, otomstit' za to, chto po ch'ej-to  prihoti proshla cherez gar' i kopot',
zazhimy i  vystupy, bol' i plamya,  chto poteryala svoyu elegantnost' i bol'she ne
potrebuetsya nikomu v zhizni.
     Korotok vek u puli, popavshej na vojnu. Stol' zhe hrupka i udacha  soldata
v boyu. SHal'naya li, special'no li dlya nego prislannaya, no sredi oboronyayushchihsya
vrazh'ya pulya  pervym  nashla serzhanta-ekonomista. Svoi patrony dlya  podzaryadki
magazinov on vysypal v kasku,  i  v  ego svetluyu,  no  bez  bronevoj  zashchity
golovushku i votknulas' pushchennaya so storony chechencev smert'.
     --  Serzhanta  ubilo,-- zakrichali  srazu  neskol'ko chelovek, a  Zaremba,
stoyavshij k nemu blizhe vseh, eshche uspel i podhvatit' opolzayushchee telo.
     --  CHto s nim,-- ne poveril v smert' podchinennogo izdaleka Prihod'ko.--
CHto?
     -- Kostya!  -- vmesto  otveta  pozval  Zaremba saninstruktora.  |h,  kak
prigodilsya by sejchas Volonihin!
     Zato radostno zametalas' sumka s krestom na cpine Konstantina:  vot i ya
sgodilas', prishlas' ko dvoru. A to avtomaty, granaty, pushki...
     Tol'ko ne potrebovalos' otkryvat' Koste remennye pryazhki.  Krasnyj krest
-- dlya ranenyh. Ubitym -- krest chernyj...
     Peredav  saninstruktoru  umershego  u  nego  na  rukah  soldata, Zaremba
nosovym platkom vyter krov' s ego lica. Vchera vecherom serzhant hotel sprosit'
u nego o chem-to, teper' ne sprosit nikogda.
     --  Ogon'!  -- snova  zakrichal starshij lejtenant,  ne  pozvolivshij sebe
otorvat'sya ot boya dazhe radi pogibshego. Komandir vsegda dumaet o zhivyh.
     Posle  vtorogo-tret'ego  vystrela  tankovoj  pushki  ushi  mozhno  uzhe  ne
zakryvat'. I  vnov' s opozdaniem, no v otvet vystrelili  dva granatometa. Na
etot raz granaty vzorvalis' sovsem ryadom --  odna  lish' chut'-chut' pereletela
brustver i  posekla  kustarnik za  spinami oboronyayushchihsya.  Vtoraya ugodila  v
centr shtabelej iz meshkov. Brustver  sodrognulsya, no vystoyal. Rvanulo  vtoroj
raz i szadi, v lesu. Neuzheli boeviki ne teryayut nadezhdy probit'sya k  postu  s
tyla?
     A solnce dazhe eshche ne vzoshlo. I kakim dlinnym mozhet okazat'sya den'!
     --   Nado   snyat'   granatometchikov,--   prokrichal   Zaremba   starshemu
lejtenantu.-- Snajperka est'?
     -- Snajperku syuda,-- otdal prikaz Prihod'ko.
     Kto-to  pritashchil  vintovku  iz  zemlyanki,  podpolkovnik perehvatil  ee,
proveril magazin, pricel.
     --  Miny  szadi  daleko?   Pust'  kto-nibud'  provodit,--  poprosil  on
komandira.
     --  Varfolomeev,   k  podpolkovniku.  SHCHuplen'kij,  vertlyavyj  soldatik,
voznikshij
     neizvestno s kakoj storony, okazalsya ryadom s Zaremboj.
     --  Nuzhno vypolzti  otsyuda  chut'  v storonu.  Pokazhesh', chtoby samim  ne
podorvat'sya,-- ob座asnil zadachu Zaremba.
     -- Nol' voprosov,--  udivilsya tot prosteckoj zadachke i peremetnulsya  za
tank, v tyl, gde skuchal poka bez dela pulemetchik.
     --  ZHarko  zdes'  u  vas,  my nemnogo progulyaemsya v  tvoih vladeniyah,--
predupredil ego Zaremba:
     mol, dver' vse ravno ne zakryvaj, my vernemsya.
     Po odnomu emu znakomoj cherte Varfolomeev stal uvodit' oficera v storonu
ot blokposta.
     --  Zdes' mestechko neplohoe,-- ukazal na  zarosshuyu  travoj, osypavshuyusya
proshlogodnyuyu  voronku,  na dne kotoroj  vyrastala gora  pustyh banok  iz-pod
tushenki i konservov.
     Obzhigayas'  o  krapivu,  podpolkovnik  obezhal  yamu  po  krugu,  zaleg na
protivopolozhnom  krayu.  Za   kustami,  ostavshimisya  v  zhivyh  posle  vzryva,
prosmatrivalsya nebol'shoj uchastok dorogi  i polya. Gde-to tam krutilsya odin iz
granatometchikov, i Zaremba prinik  k okulyaru, cherez nego pribliziv mestnost'
i pytayas' najti na nej  samuyu  udobnuyu poziciyu dlya strel'by.  Granatomet  --
dura svoenravnaya, trebuet neukosnitel'nogo vypolneniya nekotoryh uslovij, i v
pervuyu ochered', chtoby  pozadi nego blizhe sta metrov nichego ne raspolagalos'.
Inache raskalennaya gazovaya struya ottolknetsya ot  prepyatstviya i obozhzhet samogo
strelka. Potomu podpolkovnik  i  rassmatrival tshchatel'no lish'  vzgorki, iz-za
kotoryh i mozhno vesti pricel'nyj ogon'.
     Proplyli-dernuli hvostami neskol'ko mal'kov -- pehotincy  s avtomatami.
No  emu nuzhna  shchuka. Granatometchik.  On opasen v pervuyu  ochered', potomu chto
mozhet vybit'  tank  i  bronetransporter. A esli vyjdet iz  stroya bronya, post
ischeznet  k  vecheru.  I  ni  v  kakie  ataki  dejstvitel'no  podnimat'sya  ne
potrebuetsya.
     Sprava nalevo,  sverhu  vniz  --  vse,  chto povezlo uvidet', rassmotrel
Zaremba  cherez  uvelichenie  okulyara. Otkryvaya obzor, vypolz nemnogo  vpered.
Opasno,  konechno: horoshemu snajperu  pojmat' ego samogo na mushku ne sostavit
truda, no Zaremba nadeyalsya na sumatohu  boya  i na  odin --  svoj!  -- pervyj
vystrel.
     I vozdalos' emu.
     Snachala  mel'knula  zadravshayasya  nenarokom  truba,  a  vskore  odnu  iz
lozhbinok zapolnil soboj granatometchik. I ne odin. Tuda  zhe prosochilsya vtoroj
boevik. No pehota  malo interesovala podpolkovnika i on stal otvodit' okulyar
ot nego. Odnako vdrug dernul stvol obratno.
     --Volk?
     Takoj koloritnoj shevelyury,  prihvachennoj  po  lbu  zelenoj  povyazkoj  s
arabskoj vyaz'yu, ni u kogo bol'she ne zamechalos'.
     --  Vstretilis',--  prosheptal  podpolkovnik,  ustraivayas'  poudobnee.--
Davaj pozdorovaemsya, goluba.
     Volk pomog granatometchiku vstavit' granatu ukazal cel' i prisel, ozhidaya
vystrela. Vystrela,  kotoryj on,  Zaremba, hotel  predotvratit'.  No  v kogo
strelyat'? Kto vazhnee? Na vtoroj vystrel vremeni ne ostanetsya.
     S  usiliem  peremetnul  pricel  s  glavarya  na granatometchika. Horoshego
granatometchika,  esli emu  sam  Odinokij Volk  ukazyvaet  celi. I  kogda ego
nebritaya shcheka okazalas' nasazhennoj na  piku v okulyare pricela,  podpolkovnik
reshitel'no nazhal na spuskovoj kryuchok.
     Promahnut'sya   ne  boyalsya.  I   to,  chto  granatometchik  ne  vystrelil,
podtverdilo udachu.
     No Zaremba  uzhe  goreval, chto  ostavil v  zhivyh glavarya.  Kogda  i komu
popadet teper' on  v prorez' pricela? I popadet li voobshche? A skol'ko russkih
parnej lyagut ot ego pul' i pul' bandy?
     Ili eto  igraet samolyubie:  kak  zhe, upustil Volka!  Granatomety,  nado
vybivat'  u  nih granatomety, kak  skazal  by  general Serpilin v  "ZHivyh  i
mertvyh". A s pehotoj potom mozhno spravit'sya i golymi rukami.
     Malen'koj pokazalas'  voronka,  kogda na ego  odinochnyj vystrel v otvet
razdalas' uragannaya strel'ba.
     -- Znachit, popali,--  radovalsya i  Varfolomeev, zaryvayushchijsya v banochnoe
dno yamy.
     -- Gde u nas eshche min net? -- podmignul parnyu Zaremba.
     -- Na drugom flange.
     --  Davaj vedi na drugoj,  tam  oruduet svoj granatometchik. No na levom
flange ne budet, konechno. Odinokogo Volka. Upushchennaya cel', o  kotoroj zhalet'
teper' vsyu zhizn'.
     -- Bezhim?  -- pointeresovalsya soldat, vidya,  chto podpolkovnik pochemu-to
medlit.
     Hotelos', ochen' hotelos' Zarembe risknut' i vysunut'sya eshche razok v etom
meste. Na udachu, schastlivyj sluchaj. Radi Odinokogo Volka. A vdrug...
     Podcepil na plamegasitel' vintovki konservnuyu banku, prosunul v  kusty.
I tut zhe so zvonom v nee vpilas' pulya. Odinokaya. Snajperskaya.
     -- Uhodim,-- ne stal ispytyvat'  bol'she  sud'bu specnazovec i vsled  za
Varfolomeevym, sdiraya travu remnem, popolz v glub' lesa.
     Stav  pod zashchitu derev'ev, otdyshalis'  i begom peremestilis'  na drugoj
kraj oborony, po puti uspokoitel'no podav znak rukoj Prihod'ko i Tumanovu.
     V lesu razdalsya tretij  moshchnyj vzryv -- boeviki lezli s tyla  nastyrno,
ne sobirayas' schitat'sya s poteryami.
     -- Nichego-nichego,--  poradovalsya Varfolomeev.-- Tam na batal'on igrushek
hvatit.
     Na  levom  flange,  okazyvaetsya,  vovsyu svetilo  solnce, otyskivaya  mezh
vetvej malejshie shchelochki i  probivayas' luchami do  usypannoj sosnovymi  iglami
zemli. Vot nastyrnoe -- zemlyu ej podavaj, malo verhushek derev'ev.
     --  A  tut  smotrite  sami,  tovarishch  podpolkovnik,--  zaleg  na opushke
Varfolomeev.-- Tut trudnovato ukryt'sya.
     --  Poishchem,--  zashnyryal  glazami  Zaremba. No prav  okazalsya soldat  --
plohaya  mestnost' dostalas' levomu  flangu.  Golaya, bezzashchitnaya. Sobstvenno,
etot nedostatok obnaruzhilsya v sheme  Prihod'ko, kogda podpolkovnik ne uvidel
sekretov dlya snajperov. Togda ne stal nichego govorit', potomu chto ispravlyat'
chto-libo bylo pozdno, a  vot teper' na  sebe ispytal otsutstvie  maskirovki.
Poluchaetsya,  chto v  storonu  blokposta  imenno postrelivali, no ni  razu  ne
atakovyvali ego. A eto raznica...
     -- Otpolzaem,-- pozval specnazovec soldata.-- Tebya kak zovut?
     -- Igorek.
     --Davaj, Igorek,  podstavlyaj  spinu,--  pokazal soldatu  na razlapistuyu
sosnu.
     Poka tot pristraivalsya, Zaremba  razmotal s chehla neistoshchimogo  "Korolya
dzhunglej"   shelkovuyu  stropu,  sdelal  petlyu.  Vintovku  povesil  za  spinu.
Vsprygnul na pokachnuvshijsya spinnoj mostok.
     -- Podnimaj.
     Soldat  s  usiliem vypryamilsya,  no  vse  ravno  do  nizhnih such'ev  ruki
specnazovca  ne  dotyagivalis'.  Togda-to i  prigodilas' stropa.  Zabroshennaya
vverh, ona ohvatila nizhnij suk i spustilas' drugim kraem k licu hozyaina: ya k
vashim uslugam. Na nej i podtyanul podpolkovnik svoe telo vverh.
     Pryachas' za stvol, prinyalsya vzbirat'sya vyshe. Prostor otkryvalsya  emu vse
bol'she i  bol'she, no  udobnoe mesto dlya strel'by  i nablyudeniya Zaremba nashel
lish'  na samoj vershine. Finny, okazyvaetsya,  ne duraki  byli,  kogda v vojnu
sazhali na  derev'ya "kukushek"-snajperov:  v boyu  pehota golovy  ne  zadiraet,
pashet nosami zemlyu. I pesni proshlyh let ne  vrali: "Mne sverhu vidno vse, ty
tak i znaj".
     V samom dele vidno. No uvidennoe i obeskurazhilo.
     Po  lozhbinkam gusenicej  polz  bronetransporter,  iz-za ego  opozdaniya,
vozmozhno, podzaderzhalas' i vsya ataka. Teper' zhe BTR naskol'ko mozhno bystro i
skrytno  toropilsya  opravdat'sya  pered  ostavshimisya  bez  ognevoj  podderzhki
boevikami.  Zahodil umelo,  s flanga,  tak chto kogda  vyskochit na vzgorochek,
hlopot  blokpostu  dostavit  nemalo.  Eshche  odin  prokol  v  oborone:  holmik
trebovalos' ili sryt', ili zaminirovat'.
     --  Peredaj  komandiru,  chto  zdes'  podtyagivaetsya  bronetransporter,--
shepotom prokrichal Varfolomeevu.
     Tot  ponyal  bez  povtorov i  zapetlyal  zajcem po lesu. Na bespricel'nuyu
strel'bu Zaremba ne obrashchal vnimaniya. Ego dobycha, raz okazalsya vyshe vseh  --
ili granatometchik, ili bronetransporter.
     Izgotovil k strel'be  vintovku, blago veterok eshche ne prosnulsya, i vetki
kolyhalo lish' chut'-chut'. Prishlos' vybirat' ustojchivoe  polozhenie ne  stol'ko
dlya sebya, skol'ko dlya oruzhiya: snajperskij ogon' ns priznaet haltury.
     Voditel'  BTR sidel po-boevomu, to  est' spryatavshis'  pod bronej. Pulej
stal' ne prosh'esh'. I togda  Zaremba prinyal inoe reshenie.  Dozhdavshis',  kogda
mashina povernetsya k nemu bokom, odnu za odnoj vsadil pyat'  pul' v kolesa. Ne
stal smotret', kak  BTR  osedaet na  bok,  spryatalsya za stvol. Ne ahti kakaya
pomoshch'  blokpostu,  no  po krajnej  mere  manevrennosti  mashine poubavil. Po
pravilam  boya  trebovalos' smenit'  poziciyu,  potomu chto  podobnye  vystrely
proschityvayutsya  bystro. No gde ukryt'sya na kroshechnom pyatachke,  prinadlezhashchem
blokpostu,  a  znachit,  poka  eshche Rossii? Sobstvenno  CHechnya -- tozhe  Rossiya,
prosto zdes', kak pisal eshche Pushkin, razbojnoe gnezdo, ne dayushchee pokoya nikomu
v okruge. CHto  luchshe: razorit' ego okonchatel'no ili nakryt' setkoj?Stalin  v
svoe vremya  sohranil ih  kak naciyu, pereseliv  kompaktno  v  Kazahstan. Bud'
genocid, checheny by iz ssylki domoj na mashinah ne vozvrashchalis'...
     Oh, istoriya, katyashchayasya po sud'bam lyudej i narodov...  Zaremba  vystavil
naruzhu priklad vintovki, a kogda ne dozhdalsya strel'by, vyglyanul sam.
     Vokrug zamershego  bronetransportera lezhali boeviki i sharili stvolami  v
napravlenii lesa. Kto- to ili predpolozhil, ili uvidel ten', i na  neschastnom
dereve chechency sorvali vsyu svoyu zlost'.  Zaremba slilsya so stvolom, otmechaya,
kak gusteet  zapah  smoly ot izranennoj sosny. Bol'she ni odnogo vystrela emu
otsyuda ne pozvolyat proizvesti, i chut' pervyj  zalp  poutih, obdiraya  odezhdu,
ruki, koleni, stremitel'no zaskol'zil vniz. Upal kak zhelud' pod  dub. Sverhu
svalilas' i dolbanula po spine podzaderzhavshayasya na such'yah vintovka.
     Prislushalsya  k sebe. Ssadiny nachinali razgorat'sya, zudet', no  otlichit'
ushiby  ot raneniya emu-to, trizhdy  popadavshemu pod puli, truda ne  sostavilo.
Perevel dyhanie -- znachit, ne zacepilo, mozhno dvigat'sya.
     --  Povoyuem,  ili  ne  vernut'sya  mne v  Rossiyu,--  spokojno progovoril
Zaremba, vspominaya put', po kotoromu dobiralis' syuda s Varfolomeevym.
     Tot, legok na pomine,  sam vynyrnul iz chashchi.  S  voshishcheniem glyanul  na
oficera -- vsego obodrannogo, perepachkannogo smoloj.
     -- Zdorovo!
     -- CHto na postu?
     -- Volod'ka, voditel' bronetransportera  ranen. Nu, i serzhant ubit.  Po
racii  peredali, chto  k nam vyleteli "vertushki".  Komandir  skazal, chtoby vy
vozvrashchalis', inache pod svoj ogon' popadete.
     -- Pod  svoj ne  nado,  pod svoim ploho,-- soglasilsya Zaremba.-- Davaj,
Susanin Igorek, vedi obratno.
     Poka dobiralis'  do  zemlyanki,  v  vozduhe  poslyshalsya gul  vertoletov.
Pervaya strekozinnaya para  proletela mimo, toropyas' na pomoshch' dal'nemu postu,
a vtoraya srazu, bez virazhej i pricelivanii shuganula kursami vokrug blokposta
tak, chto podnyavshayasya pyl' snova spryatala solnce.
     -- Ura-a! -- zakrichali soldaty.
     Dlya vtorogo udara virazh vertoletchikam vse zhe prishlos' zalozhit', no zato
zalp stal eshche tochnee. I, kak ponyal Zaremba, osnovnoj udar prishelsya po levomu
flangu, gde stoyal ili kovylyal podbityj im bronetransporter.
     Nasladivshis' effektom, starshij lejtenant obnyal Zarembu:
     -- Spasibo.
     -- Pustyaki. CHto po obstanovke?
     -- Skoree vsego, u "duhov" po kakim-to prichinam proshel sryv.  Ot shturma
Groznogo otkazalis', poetomu u shtaba poyavilas'  vozmozhnost' podderzhat' nas s
vozduha. A "vertushki" chechency ochen' ne lyubyat.
     -- Kto ih lyubit? -- pripomnil svoe podpolkovnik.-- Kak u tebya, Vasilij?
     Stoyavshij ryadom Tumanov zamer, prislushivayas' k sebe. Pozhal plechami:
     -- Krome  zhenshchin i bani muzhchin lechit eshche, okazyvaetsya, i horoshij boj. V
norme. Prihod'ko vdrug prozrel:
     -- YA  vas otpravlyu s vertoletami. Tochno! Ne dozhidayas' soglasiya  gostej,
naklonilsya k racii, vyzval "Pervogo":
     --  U  menya odin "dvuhsotyj" i odin  "trehsotyj".  Proshu po vozmozhnosti
zabrat' "vertushkami".
     Sami vertolety eshche kurolesili v vozduhe, i chto otvetil starshij, Zaremba
ne rasslyshal. No po vyrazheniyu lica starshego  lejtenanta ponyal, chto  soglasie
polucheno.
     --  Oni  otsyuda  pojdut  srazu  v  Severnuyu Osetiyu,  na  Mozdok.  A tam
razberetes'. Teper' uzhe Zaremba obnyal oficera:
     -- Spasibo.
     Soldaty, tak do konca  i ne ponyavshie, chto za gosti nahodilis' u nih  na
blokpostu,  poglyadyvali  s  lyubopytstvom.  A  blagodarya  bystrym   rasskazam
Varfolomeeva o priklyucheniyah podpolkovnika, i s uvazheniem.
     -- Prigotovit' k evakuacii serzhanta i  Vasiliya,-- otdal im rasporyazhenie
Prihod'ko.-- Sobrat' vse veshchi, dokumenty. V storonu  blokposta  puli  uzhe ne
leteli, tak chto  zharko  stanovilos'  ot solnca,  a  ne ot  boya. Poka soldaty
vypolnyali rasporyazhenie komandira, Zaremba eshche raz poprosil., u starleya shemu
oborony. Prihod'ko vnimatel'no vsmatrivalsya v znaki, kotorye molcha  prinyalsya
nanosit' podpolkovnik.
     --  Ponyal,--  kivnul,   kogda  bumazhka  vnov'  vozvratilas'  k  nemu  s
dopolnitel'nymi  shtrihami.  S  zavist'yu  posmotrel na  "Korolya dzhunglej",  v
kotoryj podpolkovnik pryatal karandashik. Vzglyad  ne  ostalsya  nezamechennym, i
Zaremba, pokolebavshis' nemnogo, protyanul nozh starshemu lejtenantu.
     -- Zachem? -- obeskurazhenno ne poveril tot v carskij podarok.
     -- Na namyat' o vstreche. I o CHechne. Udachi tebe v sluzhbe.
     -- Net, takoj podarok...
     --  Derzhi,--  uzhe grubee prikazal Zaremba.-- V samolete ya ego vse ravno
ne provezu.
     -- V bagazh sdadite,-- prodolzhal otkazyvat'sya oficer.
     -- Kostya,-- pozval  podpolkovnik  saninstruktora. Kogda  tot  poyavilsya,
protyanul  nozh emu: -- |to podarok  tvoemu  dyade.  Otdash', kogda my, daj Bog,
vzletam. Ne na nebo, a v nebo. A poka dazhe ne pokazyvaj emu, chto on u tebya.
     Soldat udivlenno posmotrel na starshego lejtenanta -- vy zhe vidite!
     -- Vypolnyajte prikazanie  starshego  po  zvaniyu,-- napomnil  Zaremba  ob
armejskoj subordinacii.
     --Est'!
     Prekrasnoe   armejskoe   "est'",   prekrashchayushchee   lyubuyu   demagogiyu   i
raznoglasiya.
     Soldaty  okruzhili  saninstruktora,  razglyadyvaya  "Korolya  dzhunglej",  a
Prihod'ko, s trudom sderzhivaya chuvstva, pozhal ruku specnazovcam:
     -- YA  blagodaryu  etot durackij sluchaj, kotoryj poslal  mne  vas. Mozhno,
esli hotite, ostat'sya, dolechit'sya. Zdes' vas nikto nikogda...
     --  Net, nam luchshe ischeznut',-- otkazalsya Zaremba.-- A vertolety -- eto
prekrasno, srazu peremahnem cherez vse posty i granicu.
     -- I na aerodromah bardaka vsegda bol'she,-- podderzhal Tumanov.
     -- Vyskol'znem.
     Pod pogibshego i ranenogo  prishla special'naya para vertoletov. Oni dolgo
i   vyzhidatel'no  kruzhili,   boyas'   kazhdogo  blika  na  zemle,  potom  odin
stremitel'no poshel na  posadku, a vtoroj zakruzhil nad nim. Boevaya predydushchaya
para vertelas' po vneshnemu krugu, strelyaya po lyubym podozritel'nym mestam.
     Spasatel'nyj  vertolet prizemlilsya na  dorogu. Serzhanta  s ulozhennymi u
ego nog  veshchami ponesli skvoz' veter lopastej  na nosilkah. Mehanik-voditel'
BTR, priderzhivaya ranenuyu ruku, shel medlenno, ispytyvaya  bol'  ne  tol'ko  ot
tolchkov,  no   i  ot  uprugogo  vetra.  Prihod'ko,   zaprygnuvshij  v  kabinu
vertoletchikov  pervym, peregovoril s nimi i mahnul  rukoj ozhidavshim  signala
specnazovcam -- mozhno.
     --  Vy iz MVD, no bez  lyubogo  upominaniya o pohoronnoj  komande. Prosto
otstali ot kolonny,-- predupredil on.
     --  Spasibo tebe. Hotelos' by, chtoby uvidelis' kogda-nibud'. No tut  uzh
kak poluchitsya,-- obnyal ego Zaremba.
     Obnyal  starshego lejtenanta i Tumanov, chto-to  skazal na  uho. Prihod'ko
smutilsya: mol, kakoe eshche zlo mozhno na vas derzhat', i dal otmashku ekipazhu  --
vzlet!
     Poplyla,  otdalyayas'  i zamiraya,  zemlya,  CHechnya,  prinesshaya stol'ko gorya
Rossii. Sama ispivshaya  stradanij polnyj kuvshin. Uverovavshaya v nezavisimost',
no polnost'yu  sama zavisyashchaya ot deneg i klenovyh  pristrastij.  Mechtayushchaya  v
dvadcat' pervom veke zhit' po zakonam veka devyatnadcatogo.
     Oh,  ne vidno nad toboj solnca, CHechnya-Ichkeriya. To, kotoroe nad  golovoj
segodnya,-- nashe obshchee. A vam ved' hochetsya svoego sobstvennogo...





     Pro bardak na aerodrome  specnazovcy, konechno, chut' podzagnuli.  No to,
chto  imi  po priletu nikto  ne  pointeresovalsya, nikto  ne  sprosil, kto oni
voobshche  i  pochemu  prileteli,  navevalo  grustnye mysli.  Kogda,  k primeru,
vozvrashchalis'  iz  Afgana,  na  aerodromah  pogranichniki  i osobye otdely tak
proveryali   i   pereproveryali   priletavshih,  budto  te  byli   chernokozhimi,
nakleivshimi  fotografii  belyh lyudej  v svoi  pasporta  i  mechtavshimi  takim
obrazom nelegal'no proniknut' v Sovetskij Soyuz.
     Sejchas zhe prileteli,-- nu, i prileteli. Lish' by nichego ne prosili  i ne
trebovali.  Ne vstrechayut  -- vashi  problemy.  Osobo ne shlyajtes'  po vzletnoj
polose,  i nikto vami voobshche ne zainteresuetsya. Na KPP --  ta  zhe  kartinka.
Esli vhodish' na aerodrom, dokument eshche potrebuyut. Vyhodish' -- znachit,  nado.
Do svidaniya.
     ...  Edinstvennoe,  chto  uspeli  specnazovcy,--  pocelovat'   v  holodnyj
mramornyj lob serzhanta i pozhat' zdorovuyu levuyu ruku voditelyu Volode.
     -- Vyzdoravlivaj i bol'she ne popadaj tuda,-- popytalis' pozhelat' emu.
     No voditel' kategoricheski otkazalsya:
     -- Net, tam rebyata. Kak budto u soldata est' vybor! A u Rossii s takimi
soldatami, kak ni stranno, est'!
     -- Togda peredash' komandiru, chto u nas vse v poryadke.
     Do polnogo poryadka bylo eshche dalekovato. Po krajnej mere, predstoyalo eshche
topat' i topat'  s aerodroma v  gorod. Pohvalili sebya za  to,  chto  ostavili
oruzhie  na  blokpostu i  pobrilis'.  Namerilis'  srazu  zajti  v  magazin  i
priobresti grazhdanskuyu  odezhdu,  no  vovremya otmetili:  grazhdanskih  miliciya
ostanavlivaet i proveryaet  dokumenty chashche. Zarembe i Tumanovu  s ih russkimi
fizionomiyami  eto   vrode  ne   osobo   grozilo,  no  raz  "pyatnashki"   dayut
dopolnitel'nuyu bezopasnost', greh etim ne vospol'zovat'sya. A teh, kto brodit
po prifrontovoj Severnoj Osetii v kamuflyazhe,  bol'she, chem putan u moskovskih
restoranov, hotya takogo dobra tam kak gryazi.
     -- Znaesh', chego hochu bol'she vsego? -- vdrug  sprosil pogranichnik, kogda
voshli v gorod.
     -- Vernut' mne dve chashechki kofe.
     -- Erunda. Pozvonit'.
     -- Veniaminu Vital'evichu?
     --  Zachem? S  nim  vstrechu  nuzhno  gotovit',  gus' ne prost. Emu  i ego
pokrovitelyam ostaetsya odno, samoe tomitel'noe  --  zhdat' nas  i boyat'sya, chto
vozmezdie vozdaetsya. A ono vozdaetsya. Ne znayu, kak ty, a ya...
     -- Tochno tak  zhe,  kak  ya,--  uspokoil  podpolkovnik.--  Tak my  naschet
pozvonit'...-- Hochu uslyshat' golosa detej. A potom -- odnoj zhenshchiny.
     -- "Vashej svetlosti?"
     -- S toboj neinteresno, ty  vse  znaesh'. YA prosil  zhurnalista, chtoby on
pozvonil ej i predupredil o moem neozhidannom ot容zde, no...
     -- Telefon-to pomnish'?
     -- V sudah takie ocheredi, chto poka dozhdesh'sya svoej, izuchish' naizust' vse
instrukcii, ne govorya o telefonah.
     -- Devushka.-- Polnen'kaya glazasten'kaya osetinka s ulybkoj ostanovilas'.
Ne  brosilas' bezhat',  umolyat'  poshchadit'  ee, a  ostanovilas'  v  gotovnosti
pomoch'. Neuzheli  CHechnya s ee zloboj i nedoveriem  vsego  v desyatke kilometrov
otsyuda?  Kak Gospod' poselil  ryadom,  dva takih raznyh naroda? Ved' mozhno zhe
zhit' normal'no, bez straha i nenavisti v glazah!
     -- Devushka, nam by pozvonit'. Po mezhgorodu.
     -- CHerez dva kvartala peregovornyj punkt na pochte.
     --  Spasibo  vam,--  Tumanov   razve  chto  ne  poklonilsya.  Devushka   s
neischezayushchej  ulybkoj pozhala  plechami:  tak blagodarite, slovno  ya  vam  sto
dollarov podarila.
     --  Spasibo- spasibo,--  podtverdil  znachimost' Zaremba.-- Udach  vam  i
vsegda takogo nastroeniya.
     --  A  u  menya svad'ba zavtra,--  ne  sderzhala-taki radost'  devushka  i
schastlivo pospeshila dal'she.
     Svad'ba! Mozhet, u toj  chechenskoj parochki i u etoj devushki ona sostoitsya
v odin  den'?  A  potom muzh'ya  voz'mut  v  ruki oruzhie i pojdut ubivat' drug
druga.  Bred,  stavshij  real'nost'yu...  Pochta  okazalas'  zahudaloj,  dverca
peregovornoj  kabinki  -- razboltannoj. Ona nikak ne hotela  zakryvat'sya,  i
Zarembe  prishlos'   podpirat'  ee  snaruzhi,   chtoby  Tumanov   mog  govorit'
bolee-menee ne na lyudyah.
     Vasilij dolgo nabiral  domashnij telefon, no shel  postoyannyj sryv. Togda
prinyalsya nakruchivat' drugoj. Zdes' povezlo srazu.
     --  Allo, Svetlana Sergeevna?  |to vy?  Tochno vy?.. Zdravstvujte,  vasha
svetlost'. |to ya, propavshij...
     Vasilij povernulsya  k komandiru  spinoj, i podpolkovnik  postaralsya  ne
vslushivat'sya v razgovor.  Da tol'ko kuda  det' ushi, hot'  i  slegka oglohshie
posle vystrelov tankovoj pushki i gula vertoletov.
     -- Net, vse  v poryadke.  Vam perezvonili  ot menya?  Togda horosho,  a to
volnovalsya... Net-net, ne nadolgo.  Skoro predstanu pered vashimi ochami. I ne
zabud'te, za mnoj  pohod v kafe... Horosho,  popolam.  Net, teper' ne obmanu.
Teper'  uzhe ne obmanu, priedu obyazatel'no... Schastlivo vam. YA ochen' hochu vas
uvidet'. Do svidaniya.
     Oglyanulsya na  Zarembu:  podozhdesh'  eshche?  Snova stal  nabirat'  domashnij
telefon. Vyshel iz dushnoj, ispeshchrennoj ciframi kabiny razocharovannyj:
     --  Bespolezno.  Navernoe,  vse na  ulice, esli pogoda  normal'naya.  Ty
budesh' zvonit'?
     -- Mne, sobstvenno, nekuda. Davaj prikinem, chto delat' dal'she.
     Ottyagivali   etot   moment,   no   zadacha   trebovala   resheniya   --  i
nezamedlitel'no. Gotovye podskazat' otvet,  podbezhali cyganki: nagadayu lyubuyu
dorogu.  |ti nagadayut. Cena ih predskazaniyam -- kopejka, radi kotoroj  oni i
lezut v dushu.
     -- Idite luchshe rabotat',-- otmahnulsya ot nih Zaremba.
     Kazhetsya,  posovetoval  takuyu  nesusvetnuyu  chush',  chto  cyganki  dazhe ne
zasmeyalis', a prinyali  sovet za vysochajshee  oskorblenie i tut zhe razrazilis'
gvaltom i matom. Vot i vse blagorodstvo i pozhelanie schastlivoj sud'by!
     -- Kak sebya chuvstvuesh'? -- sprosil on pogranichnika.
     -- Spasibo, hrenovo. U Prihod'ko chuvstvoval sebya poluchshe.
     -- |to  iz-za rasslabuhi. Napryazhenie  spalo, i organizm sdaetsya.  Davaj
sdelaem  tak:  snimem  nomer  v  kakoj-nibud'  gostinice,  otlezhimsya.  Potom
posmotrim vokzaly: kuda, chto i kogda otpravlyaetsya.
     -- Davaj vse zhe priobretem i grazhdanku.
     -- Idet.
     Pri nyneshnem izobilii palatok i  bazarchikov prismotret'  i kupit'  sebe
veshchi truda ne sostavilo. O cenah osobo ne sporili, i vskore pust' ne "novymi
russkimi", no frantovatymi molodymi lyud'mi oba vyglyadeli.
     I v gostinice nomera nashlis' srazu, lish'  tol'ko  administrator uznala,
chto    klienty   rasplachivayutsya   nalichnymi.    Dazhe,    nevidannoe    delo,
pointeresovalas':
     -- Vam okna na ulicu ili vo dvor?
     -- Vo dvor,-- poprosil Tumanov.-- Men'she shuma.
     -- Zapolnyajte ankety.
     Lipovye   udostovereniya  dazhe  ne   vytaskivali,  pred座avili  pasporta.
Edinstvennoe,  v chem sovrali,-- eto cel' priezda v Mozdok. Nikakih sluzhebnyh
komandirovok -- "v gosti k druz'yam". No ved' po bol'shomu schetu i ne sovrali.
Prilet v Mozdok -- eto na samom dele prilet k druz'yam.
     A CHechnya navek ostalas' tam, vnizu, za granicej. Obratno v nee ne tyanet.
Esli zhe kogda i pridetsya vernut'sya, to tol'ko za telami rebyat.
     No ploho, ochen' ploho znali ORD specnazovcy. Tochnee, nichego ne znali ob
operativno-rozysknoj deyatel'nosti specsluzhb.
     Ukrytyj pod stojkoj komp'yuter, po kotoromu administratorsha zapustila na
proverku gostej, sredi familij Basaeva, Radueva, desyatka drugih  terroristov
vysvetil  poocheredno  i  imena  stoyavshih  naprotiv,  ulybayushchihsya,  zagorelyh
oficerov.
     Starayas' skryt'  volnenie, devushka  ponazhimala  eshche nekotorye  klavishi,
potom peredala zapolnennye blanki na  raschet v kassu. Ele  vysidela denezhnuyu
volokitu,  a  kogda  priezzhie poshli  k  liftu,  vnov' vklyuchila komp'yuter  --
pereproverit' samu sebya. I tol'ko posle etogo potyanulas' k telefonu.
     -- |to central'naya gostinica. Zaehali,-- shepotom soobshchila ona v trubku.
     -- Kto zaehal? -- ne ponyali ee v kontrrazvedke.
     -- Dve familii na proverke u menya v gostinice -- Zaremba i Tumanov. Vot
kak ryadyshkom zapisany v komp'yutere, tak i zaselilis'.
     -- Sekundu,-- poprosili ee.  Vidimo, tozhe  vklyuchili tehniku  i  proveli
sverku.--  Vse,  spasibo.  Nichego  ne  predprinimajte.  K vam  vyezzhaet  nash
sotrudnik.
     Sil'nee  Tumanova, sovershenno opustoshenno upavshego na krovat' v nomere,
poseleniyu  specnazovcev v gostinice radovalsya Veniamin Vital'evich. Vyrvat'sya
s  raboty k byvshemu shefu ne sostavilo truda  -- eto tol'ko  v  narode hodili
legendy  o  yakoby  velikolepnyh organizatorskih  sposobnostyah  rukovoditelej
administracii prezidenta i discipline v nej. Na samom  dele kazhdyj zanimalsya
svoimi delami i uzh mimohodom nosili bumazhki iz kabineta v kabinet.
     -- Pozdravlyayu!  --  SHef-pamyatnik,  uznavshij o  novosti  po  telefonnomu
zvonku,  radovalsya otkrovenno i ne poschital zazornym vstretit'  sosluzhivca u
poroga.-- CHaj, kofe? Esli kofe, to pod kon'yachok.
     Ot  takih  priglashenij nel'zya  otkazyvat'sya,  dazhe  esli ne  perenosish'
zapaha spirtnogo,  a kofe voobshche protivopokazan.  Kogda nalivaet  nachal'nik,
prihoditsya umirat', no pit'.
     -- Znachit, ob座avilis' golubchiki.
     -- Da. Ih peremeshcheniya po gorodu derzhat pod kontrolem,  i  nuzhen  tol'ko
prikaz...
     -- Kakoj prikaz, baten'ka moj! S ih pribytiem v Rossiyu situaciya v korne
menyaetsya, a taktika tem bolee. Nikakih signalov i prikazov.
     A chto togda?
     I vdrug  kon'yak vstal poperek gorla,  kogda  do  Veniamina  Vital'evicha
doshlo: priglashenie k stolu takim chelovekom, kak  byvshij shef,-- eto namek  na
eshche bolee slozhnoe i shchepetil'noe zadanie. A eto mozhet byt' tol'ko...
     Stalo zharko ot pota ne tol'ko lbu, no i spine.
     Nachal'niki prosto tak butylki sami ne otkuporivayut.
     I ne oshibsya, ne podvelo chut'e starogo kremlevskogo projdohi. A luchshe by
oshibit'sya...
     -- Im nado zakazat' "Privet s Lubyanki"*.  Na lice Veniamina Vital'evicha
otobrazilas' takaya muka, takoe stradanie, chto hozyain potoropilsya poyasnit':
     -- Net-net,  ne  ot  nas i tem bolee ne nashimi rukami. Upasi Bozhe,-- on
oglyanulsya na  knizhnyj shkaf, v  uglu kotorogo  v sootvetstvii s  novoj  modoj
pobleskivala  opravoj ikona.  Krestit'sya, pravda, ne stal: uzh podchinennyj-to
znaet, stol'ko nebogougodnyh del,  svershennyh im, chto nesti pri nem  ruku ko
lbu --  koshchunstvo. --  Nam tol'ko vyyasnit', kuda  oni otpravyatsya iz  Mozdoka
i...
     Veniamin Vital'evich ne stal  prodolzhat' za nachal'nika, hotya i dogadalsya
o dal'nejshej sud'be  ostatkov  "Kobry". Pust'  sam proiznosit nuzhnye  slova,
hotya emu etogo strashno ne hochetsya.
     -- ...I peredajte  kriminalu.  Pust' svershatsya kriminal'nye, banditskie
razborki -- cherez desyatye, dvadcatye ruki. Edinstvennoe, chto ogovorit' posle
ceny,-- kassety i  dokumenty  dolzhny  dostavit'  mne. Ne  unichtozhat', net. YA
dolzhen ubedit'sya  v ih ischeznovenii samolichno.  A kak ty dumaesh', chto dal'she
budet s CHechnej?
     Veniamin Vital'evich chistoserdechno pozhal plechami: chto El'cin  skazhet, to
i budet. Lyudskaya volya yasna. Lyudi s samogo nachala poslali etu vojnu podal'she,
no ved' prezident -- on ne narod, on ved' mozhet lyapnut' vse chto ugodno.
     --  CHechnya  mozhet  i  pobedit',--   vyskazal   ostorozhnoe  predpolozhenie
hozyain.-- I k vlasti tam mogut prijti lyudi, kotorye u menya dolzhny sidet' vot
zdes',-- on szhal kvadratnyj kulak.--  A v teh bumagah kak raz est' vyhody na
nekotoryh predpolagaemyh  liderov CHechni-Ichkerii. A? Nado smotret' vpered ili
net?
     --   Nado,--  privychno  proshelsya  nosovym   platkom  po  licu  Veniamin
Vital'evich.
     I  perevel  duh.   Za  predelami  administracii  prezidenta  i  za  ego
sobstvennoj spinoj prorabatyvayutsya takie dela,  chut' li ne zaklyuchenie mirnyh
soglashenij, a vlast' ni uhom, ni rylom ne vedaet.  Kruto.  A ved' takie, kak
byvshij nachal'nik, mogut  vse -- vojnu i razvyazat', i prekratit'. Potomu  kak
est' den'gi i svyazi.
     -- Znachit,  zhdu  teper'  ot vas dokumenty  i kassety.  -- SHef, ne davaya
zabyt'sya Veniaminu Vital'evichu, postuchal svoej ryumkoj po butylke.
     Tot obrechenno podnyal tost.
     * Ubrat' bez sledov, s razresheniya vlastej (zharg.).

     -- ZHelayu  udachi.  Da, chut' ne zabyl.  Tvoj gonorar.--  Hozyain  kabineta
otkryl  malen'kij sejf vo vstroennom bare, pokazal vnachale izdali, a potom i
vruchil gostyu konvert.
     On  byl zheltyj,  grubo  skleennyj  --  iz teh vedomstvennyh  konvertov,
kotoryh  s  izbytkom  ostalos' v lyubom  byvshem  gosuchrezhdenii.  No  Veniamin
Vital'evich prekrasno znal, chto vazhnee ne vid, a soderzhanie...
     Prekrasnym, ocharovatel'nym soderzhaniem  napolnilsya i  gostinichnyj nomer
specnazovcev v  Mozdoke,  kogda  v nego, predvaritel'no postuchavshis',  voshla
devushka.
     Ona  naklonila golovu, i ee strizhenye volosy plavno peretekli v storonu
naklona, togda neznakomka priderzhala ih rukoj.
     -- Izvinite, zdravstvujte. YA shtopor ishchu, a ni u kogo net.
     -- SHtopor!? -- podhvatilsya s kojki sekundu nazad hvoravshij Tumanov.
     Prigladil ladon'yu tol'ko chto vymytye kudri, zapravilsya:
     -- Ot vas kto-to voshel v shtopor i poteryalsya?
     -- Net,-- zasverkala zubami devushka.-- Mne nuzhen nastoyashchij shtopor.
     -- SHtopora net, no vy skazhite, chto nuzhno sdelat',-- ne zhelal  otpuskat'
gost'yu pogranichnik.-- Da vy prohodite. Ne smotrite, chto nekotoryj bardak, no
my  s tovarishchem,  tak skazat', vozvrashchaemsya k mirnoj zhizni i perebiraem, chto
ostavit', a chto vybrosit',-- on perestavil stul'ya, na spinkah kotoryh viseli
"pyatnashki" i ih novyj grazhdanskij garderob.
     -- A u nas s vami nomera sovsem odinakovye, dazhe oboi pohozhi,-- devushka
dotronulas' do zolotistyh kvadratikov na stene i vyglyanula v okoshko.-- A vot
u menya iz okon nomera musornyh bakov ne vidno.
     -- I chto eto za nomer, iz kotorogo ne vidno musornyh bakov?
     -- Sosednij.
     SHel  legkij  flirt,  igra,  v kotoroj kazhdyj  znaet  sebe  cenu i  svoi
vozmozhnosti. Konechno, devochke ne shtopor nuzhen, kak i emu, Tumanovu, musornye
baki.  Priglyadet'sya drug k drugu,  i esli nichego ne  ottolknet --  i vecherok
mozhno  vmeste provesti. Pro lyubov'  i prityazhenie v etom sluchae ne govoritsya.
Da nichego podobnogo  i ne nuzhno na odin vecher v gostinichnom nomere kakogo-to
Mozdoka...
     -- Tak ya naschet shtopora...
     -- Esli vy poobeshchaete podozhdat' i ni k komu bol'she za nim ne pojdete, ya
procheshu ves' gorod, no prinesu ili ego, ili oficianta s nim.
     -- Bravo.
     -- YA pobezhal?
     -- Pogodite. A vash tovarishch?
     -- Moj tovarishch -- kakih malo. Kstati, vy odna?
     -- A vy naschet podruzhki?
     --  Vy  chertovski dogadlivy. Ne  udivlyus', esli  uznayu,  chto  sluzhite v
kontrrazvedke.
     Devushka  udivlenno vskinula  brovi, no sam  Tumanov  nikakogo  znacheniya
svoim slovam ne pridal. Prinyalsya vybirat' kostyum, v kakom ne  stydno bylo by
iskat' po gorodu shtopor, a zaodno nachal pribirat'sya v nomere.
     Za etim zanyatiem  ego i zastal Zaremba. Ubirayushchij komnatu oficer -- eto
eshche kuda ni shlo, no koketlivo ulybayushchayasya belokuraya krasavica u okna...
     --  Vy  tot samyj tovarishch,  kakih malo? -- vzyala iniciativu v svoi ruki
devushka.
     Podpolkovnik poschital nuzhnym dozhdat'sya poyasnenij ot Tumanova  i perevel
vzglyad na pogranichnika.  Vasilij nezametno pokazal bol'shoj palec i toroplivo
perevel ego na sebya -- moya.
     "Hot' desyat',-- tak zhe molchalivo otvetil emu Zaremba.-- Gde vzyal?"
     -- Sosedka.  Potrebovalas'  grubaya muzhskaya sila  v vide shtopora,  a kto
krome nas...
     -- Vash drug poobeshchal ego najti,-- podderzhala devushka kapitana. Ugadav v
voshedshem  nachal'nika, podoshla  i protyanula ladoshku:  --  Zdravstvujte.  Menya
zovut Lilya.
     -- Aleksej,--  vynuzhdenno pozhal myagkuyu ruku Zaremba. Devushka ne speshila
vynimat'  ee  iz  ob座atij podpolkovnika,  i tot oglyanulsya  na  kapitana:  --
Vasilij, esli obeshchal, nado bezhat'.
     --  A-a...--  popytalsya  nameknut'  podpolkovniku,  chtoby   po-druzheski
vyruchil  i  sbegal  sam,  ostaviv  ego  naedine  s  krasavicej.  No  Zaremba
prikinulsya valenkom i nichego ne zahotel ponimat'.
     --  Begu. YA bystro,-- predupredil  na  vsyakij sluchaj  Tumanov i  vihrem
ischez za dver'yu.
     Boj  byl, zhenshchina poyavilas' -- dlya polnogo vyzdorovleniya emu ostavalas'
tol'ko banya.
     I ee obespechili!
     -- A vy lyubite  saunu? -- vdrug pointeresovalas' Lilya,  slovno prochitav
myslennuyu ironiyu po  povodu Tumanova. Vot  tut Zaremba  yavno zameshkalsya. Pod
naporom  devicy  emu predstoyalo  vybirat'  liniyu  povedeniya  -- ili oborvat'
razgovor  i  vystavit' sosedku  za  dver',  ili podderzhat' igrivoe  razvitie
sobytij.  Esli  otkrovenno,  ser'eznosti  on nahlebalsya za poslednie  mesyacy
cherez  kraj, a vyhod  iz  chechenskoj  preispodnej  raspolagal isklyuchitel'no k
svetlomu i  legkomu, kogda mozhno zakryt' glaza  i  v tomlenii ni  o  chem  ne
dumat'.
     Sobstvenno, on  i Vasiliya uslal  za shtoporom, chtoby naedine  s  gost'ej
reshit', ceplyat'sya li za kryuchok, kotoryj  ona otkrovenno zabrosila v ih prud.
Podkupalo, chto  devushka  ne  pytalas'  osobo  skryvat'  svoih  namerenij, ne
zhemannichala i ne stroila iz sebya kralyu. Odnim slovom, sprosite vyshedshego  iz
krovavoj myasorubki oficera, chto emu podat' posle uzhina -- skripuchuyu holodnuyu
krovat' ili devushek v saune, i ne nado dozhidat'sya otveta. Potomu chto esli on
vyberet pervoe,  to skoree vsego on ne oficer  ili ne krutilsya  v myasorubke.
Dazhe esli smertel'no ustal i sekundu nazad dumal tol'ko otospat'sya. I pojmem
holostyakov...
     Nichego  pro  saunu  ne  uspel  otvetit'  Zaremba.  Vorvalsya  Tumanov  s
nastoyashchim   shtoporom   v   rukah,   podozritel'no-revnivo   oglyadel   oboih.
Udovletvorilsya tem, chto nashel  ih na prezhnih mestah i izdali pokazal to, chto
razyskal  s neveroyatnoj bystrotoj. No otdavat' metallicheskij blestyashchij  vint
nikomu ne sobiralsya:  ne vypuskayut kuchera iz  ruk vozhzhi, kogda nesut koni. A
oni ponesli...
     --YA gotov,-- priglasil sosedku v ee komnatu.
     -- K chemu? -- perebiv, proironiziroval Zaremba.
     -- Nu-  u, otkryt' chto...-- Tumanov ponyal, chto mezhdu komandirom i Lilej
uzhe chto-to mimoletnoe proizoshlo, i teper' boyalsya ne prosto  popast' vprosak,
a i ostat'sya v durakah. On na pomojki glyadel, a Zaremba  -- raz, i v damkah.
S damkoj.
     -- Otkryt'? Lilya, navernoe, pust' on otkryvaet chto  emu nuzhno,  a nam v
saune eto ne potrebuetsya,-- okonchatel'no  dobil pogranichnika novym izvestiem
Zaremba.
     Tumanov sel na krovat', obratilsya k shtoporu:
     -- CHto  zakrutilsya, drug? Ottogo, chto ya dlya nego pro podrugu sprashival,
a on v saunu...
     -- My vse vmeste idem v saunu,-- mirolyubivo potrepala emu prichesku Lilya
i, zabyv, zachem prihodila  i radi chego motala kapitana po gostinice, poshla k
dveri. Sprosila ot poroga: -- Vy vecherom doma?
     Tumanov,  ne  dozhdavshis' otveta Zaremby,  kotoryj  na vecher  planiroval
brat' bilet na Moskvu, otraportoval:
     -- Da. My zhdem vas?
     -- YA zdes' v gostyah u podrugi, a banya u nee. Do vechera?
     Pomanila i  ischezla. Esli by ne ostavshijsya v nomere tonkij  sladkovatyj
zapah  duhov i  ne shtopor v rukah kapitana, mozhno bylo  predpolozhit', chto  u
oboih nachalis' glyuki. CHechenskij sindrom.
     Vprochem,  esli on s  takim zhenstvennym zapahom,  to  strane i soldatam,
voyuyushchim tam, ego boyat'sya nechego...
     -- CHto za ptichka zaletela? -- sprosil Zaremba.
     -- Iz sosednego nomera.
     -- Davaj  podumaem:  ona nam  nuzhna?  Est' vozmozhnost'  uehat'  segodnya
vecherom.  I ne v Moskvu,  a na CHernoe more.  Hodit kommercheskij avtobus, tak
chto nikakih proverok, dokumentov i prochej zasvetki.
     -- A utrom on hodit? Podpolkovnik ne ulovil podvoha:
     -- Net, tol'ko po vecheram.
     -- Komandiir! Za nomer zaplatili, sauna s  babami greetsya -- chto  eshche v
zhizni nado?
     -- Ne vlyapat'sya v kakuyu-nibud' istoriyu. A vse eti  bani, baby, babki --
pervyj eshelon soprikosnoveniya s miliciej.
     -- Nu chto my, ne ocenim situaciyu i ne najdem sil prervat' lyubuyu bodyagu?
     -- Oh, zagubyat nas zhenshchiny,-- pochti sdavshis', proiznes podpolkovnik.
     -- Znachit, my ostaemsya,-- ponyal Zarembu pogranichnik.-- Bravo.  YA otnesu
shtopor.
     -- Da nuzhen on ej kak desantniku manishka. Otnesi gde vzyal.
     -- V restorane. CHasy v zalog ostavil.
     -- Vot i  verni  ih sebe. Kstati,  zaodno pointeresujsya ostorozhnen'ko u
dezhurnoj, chto u nas za sosedka takaya aktivnaya, otkuda.
     Tumanov ushel, a Zaremba leg  na kojku, zabrosil ruki za  golovu. Devica
-- erunda,  dalekaya tetya Nina  bol'she  volnuet, chem eta  pigalica za stenoj.
Osnovnoe  --  ne  dat'  sebe  vozmozhnosti ostavat'sya  na  noch'. Vyrvat'sya na
operativnye prostory Rossii. To, chto otyskalsya kommercheskij marshrut pryamo na
zhenskij  plyazh k tete Nine -- eto znak sud'by, sovpavshij s zhelaniem vernut'sya
v molodost', gde vse proishodilo chestnee i blagorodnee.
     Hotya mozhno uehat' i v sovershenno obratnom napravlenii, no -- uehat', ne
zastrevat' vblizi  CHechni, ne  mayachit'.  Resheniya  v  otnoshenii  zhenshchin  legche
prinimat',   kogda  ih   net  pered   glazami.  I  kogda  vernulsya  Tumanov,
podpolkovnik sozrel:
     -- Ehat' zhelatel'no segodnya.
     -- Nu vot, ostav' komandira odnogo,-- razocharovanno protyanul kapitan.--
Kogda chelovek odin, emu takie durnye mysli inogda lezut v golovu.
     -- Net,  Lile  spasibo,  chto vraz podnyala tebya  na  nogi.  No etih lil'
znaesh' skol'ko eshche vstretish' po puti?
     Posle nekotorogo razdum'ya Tumanov neozhidanno podderzhal komandira:
     -- Ty prav. Tol'ko chto zvonil svoej svetlosti, a tut pervuyu yubku uvidel
i... Edem segodnya.
     -- Togda chut' pospim, potom perekusim i na avtostanciyu.
     Usnut'  oba ne mogli dolgo. Belye  chistye  prostyni  ne uspokaivali,  a
budorazhili, napominali  protivopolozhnoe --  v kakoj gryazi i v kakih usloviyah
prohodili  predydushchie dni.  Vstavali  lica  pogibshih.  Oboim mereshchilas'  eta
chertova  Lilya,  no  razvedchiki druzhno prishli  k  mneniyu,  chto vinoj tomu  ee
neozhidannoe  poyavlenie.  A  potom  perehodili  v  mechtah  k  tomu,  chto zhdet
vperedi,-- k sud'e Svetlane Sergeevne i k tete Nine.
     No  snachala k  tete  Nine,  kuda lezhal marshrut kommercheskogo  avtobusa.
Konechno, ee  samoj  davno  net v sanatorii, no zaglyanut' v  spal'nyj korpus,
vecherom  posidet'  v  restorane  na  naberezhnoj  --  est',  est'  radi  chego
kolyhat'sya  v avtobuse vsyu noch'. V Pyatigorske Zaremba ved' smog  zaglyanut' v
proshloe, kogda vecherom nakanune vyhoda v CHechnyu privel svoyu  gruppu uzhinat' v
kafe na gorushke,  gde odnazhdy obedal  s  druz'yami --  "afgancami", pogibshimi
zatem pod Kabulom.
     Nichego nikomu ne rasskazyval i ne ob座asnyal, hotya  razvedchiki otkrovenno
vzdyhali  po povodu  kachestva  obsluzhivaniya i  assortimenta  vin.  No  kogda
komandir  zakazal sebe bokal shampanskogo i  molcha vypil odin, bez tosta i ne
choknuvshis'  s  ostal'nymi,  dogadalis':   komandira  s  etim  mestom  chto-to
svyazyvaet. Tragichnoe, esli net zvona bokalov.
     A oficer -- normal'nyj, boevoj  - pehotnyj, a  ne tot, kotoryj  sidit v
Arbatskom voennom okruge,-- za sluzhbu stol'ko  druzej teryaet, chto mozhno pit'
sutki,  pominaya  ih.  Vlast' ochen' speshila zatknut' vse rany,  poyavivshiesya v
rezul'tate  postydnogo  i grubogo  razvala  Soyuza. I, konechno,  ne  "novymi"
russkimi,  kotorym  nachhat'  na  vse,  chto ne  sulit deneg  i  momental'nogo
blagopoluchiya.
     Bintami, tamponami, vetosh'yu,  jodom, zelenkoj, hirurgicheskim skal'pelem
strane i politikam  sluzhili  voennye. Samo oficerstvo postepenno razdelilos'
na tri chasti.  Pervye  beskonechno  voevali, perebrasyvaemye iz odnoj goryachej
tochki v druguyu. Vtorye rasstavalis' s pogonami dobrovol'no, ili ih vynuzhdali
eto delat' za yavnoe nesoglasie s politikoj razvala i rasprodazhi gosudarstva.
Tret'i usluzhivali  komu ugodno, lish' by pri etom lichno  u  nih  ne  otbirali
mashiny, dachi, polozhenie.
     Sovsem nebol'shoj gruppkoj stoyali te, kto i voeval, i  ne byl soglasen s
ministrami i prezidentom, no tem ne  menee  prodolzhal  tyanut' voennuyu  lyamku
nazlo vsem i sebe: Otechestvu sluzhili, a ne caryam i bozhkam. Im vyhodila samaya
trudnaya  dolya, oni  tayali, kak  vesennij  sneg  pod  dozhdem  i  solncem,  no
derzhalis'  za poslednij deviz:  "CHest' sebe, slava --  Otechestvu". Proklyatye
devyanostye dlya armii...
     --  Preduprezhdat'  budem? -- kogda vrode  pospali i nachali  sobirat'sya,
kivnul na stenku Tumanov.
     --  Lichno  ya  ne  hochu,--  poboyalsya  slomat'sya  i dat'  sebya  ugovorit'
Zaremba.-- Shodi sam i, esli chto, vali na menya: nachal'nik durak, ni  v kakuyu
ne soglashaetsya ostat'sya.
     Lilya  okazalas' v nomere, privetlivo  ulybnulas' s krovati, na kotoroj,
svernuvshis' kotenochkom, chitala knigu.
     --   Vasilij,   u   vas  takoj   vid,  budto  vy   prishli  skazat'  mne
prenepriyatnejshee izvestie  -- "k nam edet revizor",--  vnov'  podivila svoej
nablyudatel'nost'yu devushka.
     -- Ne edet, a uezzhaet. I menya zabiraet s soboj.
     -- Komandir vash?
     -- On. CHto-to srochnoe zagorelos', nado vecherom otbyvat' iz Mozdoka i ot
vas.
     -- I kuda, esli ne sekret? V CHechnyu snova?
     -- Da net, tuda hvatit.  Snachala iskupat'sya  v CHernom more, a  potom --
dal'she.
     -- CHernoe  more...--  mechtatel'no  protyanula  Lilya.-- |to  kommercheskim
rejsom otsyuda?
     -- Im. Vecherom. Tak chto...
     Tumanov nadeyalsya ili  emu prosto hotelos',  chtoby Lilya kakim-to obrazom
prinyalas' ugovarivat' ih ostat'sya. No ona lish' vzdohnula i razvela rukami:
     -- ZHal'. Znachit, sauna otmenyaetsya.
     "Nichego, drugih kavalerov najdete",-- myslenno uspokoil ee pogranichnik.
     No  podoshel  k  krovati, poceloval  Lile  ruku.  Hotel naklonit'sya i  k
glubokomu vyrezu halatika, no devushka otstranilas', zapahnulas'.
     Konechno, chto lovit' s ot容zzhayushchih!
     -- Do  svidaniya,  Lilya. CHestno govorya, mne  zhal',  chto  tak poluchilos'.
Nezakonchenno.
     Devushka  ne  stala lukavit'  i chto-to  govorit'  v unison.  Hotya  molcha
pokivala: mol, tozhe zhal'.
     Konechno, ne zhal'.
     Tumanov  vyshel  iz nomera, i ne  uspel  zajti v svoj, kak v dveryah Lili
ostorozhno povernulsya klyuch. Pereodevat'sya, chtoby iskat' sebe novuyu paru? Prav
Zaremba: etih lil' po doroge i vdol' nee stol'ko rassypano...
     No  Lilya  podoshla  k  oknu,  dostala iz  tumbochki  mobil'nyj telefon  i
peredala abonentu odnu frazu:
     -- Segodnya vecherom na kommercheskom avtobuse k CHernomu moryu.
     Skol'ko muzhchin  sgorelo  v  zhenskom kovarstve! Navernoe, tak im i nado,
raz  iz veka v vek v shvatke, gde  tajno uchastvuyut  damy,  sil'nyj pol legko
teryaet svoi  dospehi, mech  ego tupitsya, na  glaza opuskaetsya  pelena,  razum
obvolakivaet tuman, a telo i myshcy rasshatyvaet sladostrastie.
     No ne  izuchali takih  psihologicheskih tonkostej Zaremba v  specnaze,  a
Tumanov na zastave. Skovyrnut' s neba vertolet, podbit' tank,  vzorvat' most
-- net nichego proshche. A kak ponyat' zhenshchin, esli u nih dazhe pugovicy na odezhde
zastegivayutsya na druguyu storonu?
     Zaremba tozhe pointeresovalsya reakciej  sosedki, kogda  uvidel  ponurogo
kapitana:
     -- I chto?
     --   Poishchut   drugih,--   prepodnes   sobstvennoe   predpolozhenie   kak
svershivshuyusya dannost' neudavshijsya don - zhuan.
     --  A tut  krokodil'i slezy lili  po Lile,-- skalamburil specnazovec.--
CHerez desyat' minut zabudem o nej vovek, ili ne stat' mne poetom.
     Ne vyshlo cherez  desyat' minut.  Na avtovokzale Zarembe pokazalos', chto v
tolpe provozhayushchih mel'knuli belokurye volosy sosedki.  Provozhaet? No s kakoj
stati? I otkuda uznala? I pochemu tajno?
     Pochemu tajno?
     Net,  konechno zhe,  on oboznalsya. Poka  avtobus razvorachivalsya na  malom
pyatachke avtostancii, Zaremba vse zhe popytalsya eshche  raz uvidet'  blondinistuyu
golovu. No videnie ischezlo.
     -- CHego tam? -- zametil nervoznost' komandira kapitan.
     -- Vrode sosedka mel'knula. No my zhe ej ne govorili, kuda i kogda edem.
Navernoe, pokazalos'.
     Tumanov prikusil yazyk -- govoril-to on. No i chto  iz togo,  chto devushka
zdes'? Mozhet, hotela ubedit'sya, v samom li dele oni uezzhayut, chtoby nenarokom
ne stolknut'sya pri novyh kavalerah. Skoree vsego...
     -- Spat'? -- otzhal spinku siden'ya.
     --  Tol'ko spat',-- soglasilsya Zaremba.  No  ostalsya lezhat' s otkrytymi
glazami.
     Sredi nochi Tumanov prosnulsya ot legkogo tolchka.
     --  Sejchas   na   promezhutochnoj  stancii   sojdem,--   shepotom   skazal
podpolkovnik.
     -- Zachem?
     -- Ne znayu. Na vsyakij sluchaj.  Ne vyhodit Lilya iz  golovy. Doberemsya na
poputkah, deneg hvatit.
     V dushe Tumanov obradovalsya  resheniyu komandira. Po krajnej mere, otpadet
takaya meloch', kak ego  boltovnya s Lilej po povodu ot容zda na CHernoe  more. A
to  vdrug  v samom dele na  hvost sela kontrrazvedka.  I  sosedka  voobshche-to
stranno vstrepenulas', kogda on v shutku predpolozhil podobnoe. Luchshe sojti...
     Poetomu soglasilsya  srazu,  chem nemalo udivil Zarembu, prigotovivshegosya
dokazyvat' podobnuyu neobhodimost'. Prinyalsya zastegivat'sya, ostorozhno,  chtoby
ne budit' poputchikov, podtyagivat' veshchi. A veshchej-to -- dva paketa.
     Kogda avtobus, vyklyuchiv dal'nij svet, na oshchup', podslepovato podobralsya
k avtostoyanke v  kakom-to nebol'shom poselke, specnazovcy  edinstvennye vyshli
iz salona.  Bystro oglyadelis'. Mashin  sledom ne  shlo,  nikto  ne ostanovilsya
vperedi,  v  salone  tozhe prodolzhali  dremat'.  Lilya  --  bred,  vospalennoe
voobrazhenie? Kak slavno mozhno spat' dal'she...
     --  My  nedolgo,   minuty  tri,--   predupredil  voditel',  toropyas'  k
pokosivshejsya derevyannoj budochke za ostanovkoj. Dozhdalis', kogda on vernetsya.
     --  My,  pozhaluj, ne  poedem  dal'she.  Tak chto nas  ne zhdite,-- soobshchil
Zaremba.
     -- CHto tak?
     -- Pridetsya vozvrashchat'sya. Zabyli koe-chto.
     -- A-a, smotrite. Tol'ko  sejchas trudno budet pojmat' mashinu:  voditeli
ne ostanavlivayutsya, boyatsya. Da  i dorogovato obojdetsya.  Podozhdite  luchshe do
utra, na avtobusah doberetes'.
     -- Spasibo. Do svidaniya.
     -- Schastlivo.
     Prosledili, no nikto ne vylez  vsled za  nimi, i avtobus ne ostanovilsya
na vsem vidimom rasstoyanii.  Znachit, v  nem nikto  radi nih  ne ehal. Stoyat'
noch'yu na holode  v kakom-to neizvestnom  poselke -- udovol'stviya  nol',  kak
skazal  by soldat  Varfolomeev, no perestrahovki nikogda ne  byvaet mnogo. A
vot malo -- da...
     Poprobovali vse zhe lovit' poputku, no redkie  mashiny pronosilis' mimo s
takim  svistom,  chto  oba mahnuli  rukoj: do  utra v  samom  dele  nikto  ne
ostanovitsya. Tumanov dazhe opravdal voditelej:
     --YA by tozhe promchalsya mimo.
     -- Buterbrody vrode eshche ostalis'. Perehvatim?
     Seli  na lavochku. Blizhajshij  fonar' gorel metrah v  desyati,  i  pod ego
blednym  svetom raspotroshili  pakety, vytashchili neizmennye  dorozhnye  kurinye
nozhki,  zelen'.  Vyudili  za  zelenuyu  vintovuyu  probku  i   butylku  vodki,
nedovol'no  vskolyhnuvshuyusya  na  dne:  sami  polunochniki,  no  menya-to zachem
vzbaltyvat'?
     Podnyali  plastmassovye stakanchiki,  predusmotritel'no  prihvachennye  iz
nomera.
     --  Za  rebyat.  Poka  oni  lezhat tam, kazhdyj raz  -- za nih,-- proiznes
Zaremba kak zaklinanie.
     -- Za nih,-- soglasilsya kapitan.
     Vstali, vypili. Nabrosilis' na  edu.  Okazyvaetsya,  progolodalis', hotya
pered ot容zdom naelis' dosyta. Navernoe, vyhodil chechenskij golod.
     V butylke ostavalos' nemnogo, mashin proskakivalo eshche  men'she, i razlili
ostatki. Vodka, ne zhelaya pokidat'  privychnuyu  formu  butylki, rastekalas' po
stenkam,  skol'zila, ceplyayas'  za  steklo,  i Zaremba  ne  stal  vytryahivat'
poslednie, borovshiesya do konca  za  svoyu zhizn' kapli.  Otstavil posudinu pod
lavku. Stakany soedinili, no govorit' nichego ne stali. S men'shim azartom, no
prodolzhili  trapezu,  k  koncu  kotoroj pod容hal  "dal'nih", shumno fyrknul i
ostanovilsya.
     -- Privet, muzhiki,-- pozdorovalsya voditel' i, popinav koleso, poshel vse
k toj zhe zavetnoj shoferskoj budochke.--  Podbrosit'  kuda? -- pointeresovalsya
na obratnom puti.
     Tumanov otkryl rot so slovami blagodarnosti, no Zaremba perebil:
     -- Spasibo. Za nami sejchas pod容dut.
     -- Togda horosho posidet'.
     -- Schastlivoj dorogi.
     --  Kto  za  nami  pod容det?  --  pointeresovalsya  s   nekotoroj  dolej
yazvitel'nosti  kapitan, kogda mashina  s furgonom,  neohotno sbrasyvaya s sebya
navalivshuyusya v  sekundu dremotu, s  usiliem vybralas' s obochiny na  trassu i
potashchila svoe gorbatoe dlinnoe telo dal'she.
     -- Teper', poka ne rasporyadimsya dokumentami, snimaem bab, ostanavlivaem
mashiny tol'ko sami. Podstav ne budet.
     -- Ty prodolzhaesh' dumat'...
     --  Ob etom  dumat'  nado postoyanno.  Esli  oni armiyu protiv nas sumeli
podnyat', to pustit' po sledu paru-trojku chelovek -- trenirovka dlya molodezhi.
Nataskivanie.
     --  Mozhet byt',--  na  stal sporit' pogranichnik  i  poproboval popytat'
schast'ya sam, tormozya mashiny.
     Tshchetno.  Nikto dazhe skorostej  ne  sbavil, poka  ne  rassvelo. A  vot s
pervymi  luchami  solnca na doroge s  kazhdoj  minutoj poyavlyalos' vse bol'she i
bol'she mashin,  a sredi nih navernyaka  i vyehavshie "pobombit'" den'gu levaki.
Odin  iz nih  i risknul ostanovit'sya. Uslyshav adres, pomyalsya. Uslyshav summu,
zadumalsya. I reshilsya.
     -- Govoryat,  nel'zya otkazyvat' pervomu klientu, inache ves' vyezd pojdet
nasmarku,--    popytalsya    shoferskoj   pritchej   zatushevat'   svoyu    yavnuyu
zainteresovannost' predlozhennoj summoj.
     Esli  doroga dal'nyaya, to kakuyu skorost' ni razvivaj,  vse  ravno  ehat'
dolgo. Teplo salona  posle  prohlady  nochnogo ozhidaniya razmorilo, mashina shla
plavno, i specnazovcev stalo klonit' v son. Voditel' neskol'ko raz popytalsya
o  chem-nibud'  pogovorit',  no   vskore  ostavil  svoi  popytki  i  prinyalsya
nasvistyvat' sam sebe kazach'i melodii. Blago, chto horosho vyspalsya i doroga s
krupnoj summoj v konce navevala radost'...
     Vylezli v samom centre goroda. SHofer dazhe ne  stal pereschityvat' den'gi
-- ih i na vid bylo mnogo.
     -- Nazad, sluchaem, ne sobiraetes' ehat'? -- poproboval prodolzhit'  sebe
schast'e voditel'.
     -- Nazad  --  net!  --  skoree  sebe,  chem  voditelyu, mgnovenno otvetil
podpolkovnik.
     --  My  --  tol'ko  vpered,--   podtverdil  i  Tumanov.  Oni  snova  ne
dogovorilis' zaranee, chto delat' dal'she. V gostinicu sovat'sya ostereglis', a
vot podyskat' na nedel'ku chastnyj domik -- eto dlya kurortnogo  gorodka bolee
estestvenno i neprimetno.
     I kogda eto bylo vidano, chtoby k nim mgnovenno podoshli s predlozheniem:
     -- Vy otdyhat'? Kvartira ne nuzhna?
     --  Net-net, my ne otdyhat',-- otkazal vsem  Za-remba, reshiv  do  konca
priderzhivat'sya pravila:
     vybiraet on, a ne ego.
     Doshli  do  zheleznodorozhnogo vokzala. Tam  tomyashchihsya v ozhidanii klientov
okazalos'  bol'she, chem passazhirov,  vygruzivshihsya iz podoshedshego moskovskogo
poezda.  Specnazovcy  so storony  osmotreli  teh, kto  atakovyval  priezzhih,
vybrali sredi tovarok samuyu chisten'kuyu, skromnuyu starushku. Podoshli k nej:
     -- Vy ne sdaete mestechko?
     -- Sdayu,  synki, sdayu. Otdel'naya verandochka. Dlya zhenshchin,  mozhet,  i  ne
sovsem prigodnaya, bez  osobyh udobstv,  a muzhchinam  -- nichego.  Kto zhil,  ne
zhalovalsya.
     -- Mozhno posmotret'?
     --  Konechno,  konechno,  snachala nado  posmotret',--  smutilas'  hozyajka
sobstvennoj  nedogadlivosti.-- Pozhalujsta. YA  by,  mozhet,  i  ne sdavala, no
pensiya nynche takaya, chto tol'ko na hleb. Pojdemte, milye, zdes' nedaleko.
     CHisten'kij, kak sama hozyajka, domik raspolagalsya nepodaleku ot morya. Za
nim yutilas'  tesnen'kaya, no svetlaya letnyaya veranda  s oknom v sad  i k moryu.
Tak  chto  put' otstupleniya na  vsyakij  sluchaj  imelsya. Ob  etom ne  hotelos'
dumat', no iskusannyj ovcharkoj sharahaetsya i ot dvornyazhki.
     Eshche ne zahodya vnutr', Zaremba soglasilsya:
     -- Esli voz'mete nas, my ostanemsya. Kakaya vasha cena?
     -- Oj,  mal'chiki.  Vy davajte pozhivite den'-dva,  ponravitsya -- togda i
zaplatite.  I  s  edoj  reshite: to  li ya  stanu  gotovit',  to  li  sami gde
perehvatite.
     Starushka  zhila  eshche  v  starom,   sovetskom  vremeni,   u  nee  naproch'
otsutstvoval  hvatatel'nyj refleks,  i mozhno tol'ko predstavit', kak  trudno
zhilos' ej s ee ubezhdeniyami staroj uchitel'nicy v nyneshnem ublyudochnom vremeni.
     -- Tam  vse est' dlya zhit'ya,  a vot klyuchik,--  ona dostala  ego iz samoj
tajnoj, opyat' zhe sovetskoj, zahoronki -- s kosyachka nad dver'yu.-- Tol'ko...--
ona  zapnulas'  pered  neobhodimost'yu   govorit'  nepriyatnoe.--  Nado  chtoby
pasporta  u  vas imelis'. Vy lyudi horoshie,  ya  vizhu,  no vremena sami znaete
kakie, mogut sprosit' ili proverit'...
     Zaremba soglasno ulybnulsya. Oni oba pred座avili ej dokumenty, hotya ona i
smotret' ih ne stala: est' -- i slava Bogu.
     -- My oficery, babushka, poetomu vse budet v poryadke,-- dobavil garantij
Tumanov.
     --  Oficery? Oficeram  veryu. Moj starik  tozhe  oficerom v vojnu sluzhil,
carstvo  emu nebesnoe. Pyat' let uzhe bez nego, odna.--  Ne  stala  dozhidat'sya
sochuvstviya, vsplaknula pro sebya i dlya sebya i ushla v dom.
     Zashli v svoe zhilishche i specnazovcy.
     --  Rezhim prezhnij: pokemarim,  poedim i v  dorogu? --  popytalsya uznat'
dal'nejshie plany komandira kapitan.
     No tot udivilsya:
     -- Skol'ko mozhno spat'?
     K  Nine.  Lichno on pojdet k  Nine. Vdrug sotvoritsya chudo: otkroet dver'
sanatoriya,  a ona,  kak i  pyatnadcat'  let  nazad, sidit na svoem  meste. On
ulybnetsya i sprosit:
     -- My segodnya  idem na zhenskij plyazh? I  oni pojdut noch'yu  beregom morya,
udalyayas' ot ognej, lyudej, ot vojny i pogoni...
     -- CHemu ulybaesh'sya? -- podmetil peremenu v  komandire pogranichnik.--  YA
tak ponyal, my zdes' okazalis' ne sluchajno.
     --  Konechno, ne  sluchajno. Veli  by  CHechnya nahodilas' v  tundre, my  by
prikatili v kakoj-nibud' Salehard ili Syktyvkar. |to ved' gde-to tam?
     -- U tebya problemy s geografiej? Specnazovsc ne obidelsya:
     --   Izlomy   granic   i   byvshie   respubliki   ya   izuchayu    kolesami
bronetransporterov i pod pulyami. Takie nynche uroki geografii, sam znaesh'.
     -- Znachit, v Saleharde i Syktyvkare ne strelyayut, raz ty ih ne znaesh',--
pereshel s geografii i na novejshuyu istoriyu i podvel ee itog Vasilij.
     -- Kak men'she v  takom sluchae ya by hotel znat',-- soglasilsya s podobnym
vyvodom specna-zovec.
     -- Znachit...-- potreboval dal'nejshih dejstvij naparnik.
     -- Mne  zabezhat' v odin... koroche, v  sanatorij ministerstva oborony  i
poiskat' odnu osobu. Esli na meste,-- odin plan dejstvij. Net -- drugoj.
     -- Menya beresh' ili sam po sebe?
     --  Po-moemu,  ty okonchatel'no popravilsya.  YA  otpuskal tebe na bolezn'
sem'  dnej.  Konechno,  idem  vmeste.  Tebya ostav'  na  minutu  dazhe  v  etom
kuryatnike, po vozvrashchenii mozhno obnaruzhit' novuyu belokuruyu bestiyu.
     -- No horosha byla, Aleksej! Sporu net.
     -- Bazar yac,-- po - chechenski podtverdil podpolkovnik.-- Idem k ne menee
prekrasnoj. Po krajnej mere, takoj ona videlas' mne pyatnadcat' let nazad.
     Tumanov sobral na  lbu  skladki,  veroyatno, vyschityvaya, skol'ko let emu
togda bylo. Poluchalos' sovsem malo,  i on  udivlenno  glyanul  na  komandira:
kakoj zhe ty staryj...
     --  Tak  idem?  --  ponyav   arifmetiku,  sprosil  Zaremba.  Pogranichnik
vzdohnul, no soglasilsya okunut'sya v prorub':
     -- Idem.
     K  sanatoriyu hot'  i  s rassprosami,  no  vyshli  bystro.  Za  proshedshie
pyatnadcat' let territoriya, samo zdanie sil'no obvetshali, prishli v upadok. Da
i  kakoj  mozhet  byt'  spokojnyj otdyh,  esli okolo KPP,  hot'  i  prikrytyj
kustarnikom,  stoyal  bronetransporter, a za ogradoj  rashazhivali  omonovcy s
avtomatami.
     Sanatorij,  kak  i  vsya  strana, s  usiliem  pytalsya  vypolzti  iz  toj
chudovishchnoj yamy, v kotoroj Rossiya okazalas' v rezul'tate reform. Udivitel'nyh
reform, kogda nikomu ne stalo  luchshe, krome neskol'kih soten bogachej. Kogda,
privatizirovav  i  rasprodav nesmetnye  svoi bogatstva,  strana v rezul'tate
ostalas'   s  pustoj   kaznoj.  Bravo,  gospoda   reformatory-teoretiki!  Vy
obespechili Rossii o-ochen' spokojnuyu zhizn'.
     Vprochem, esli by oni lyubili  stranu, esli by ona  byla ih, esli  by  ih
deti i vnuki ostavalis' v nej zhit', uchit'sya i rabotat'...
     --   Zdes'  kogda-to  kipela  zhizn',--   vspomnil   vsluh  i  podelilsya
vospominaniyami podpolkovnik.
     -- A ya tak i  ne uspel ni razu  za sluzhbu pobyvat' v  sanatoriyah. Mnogo
poteryal?
     -- Ne znayu, skol'ko, no to, chto poteryal, -- eto nesomnenno.
     -- Kuda idem?
     Voshli v glavnyj korpus. U vhoda tozhe myalis' omonovcy, a vot za stolikom
dezhurnoj  razzhizhalas'  v  duhote  polnaya  devica,  lenivo podnyavshaya  veki  i
kinuvshaya   na  nih   bezrazlichnyj  vzglyad.  Konechno,  eto  bylo  by  slishkom
zamechatel'no: vojti i uvidet' tetyu Ninu. Teper' uzhe, navernoe, babushku Ninu,
vremeni proletelo vagon i malen'kaya telezhka.
     --  Ne to? -- shepotom sprosil Vasilij.  Nazad otstupat'  pod izuchayushchimi
vzglyadami  omonovcev vrode pokazalos' neudobnym, i Zaremba na  vsyakij sluchaj
reshil pointeresovat'sya:
     -- Izvinite, kogda-to zdes' rabotala tetya Nina...
     -- Nina Grigor'evna, chto l'? -- raskryla poshire glaza dezhurnaya.
     -- Oj, ne znayu otchestva. My ee zvali Nina.
     -- Huden'kaya takaya, s kashtanovymi volosami?
     -- Volosy...-- Volosy  Zaremba sovsem ne  pomnil. A  naschet  hudoby  --
lyubaya  srednyaya  zhenshchina  po sravneniyu  s  segodnyashnej  dezhurnoj  konechno  zhe
pokazhetsya huden'koj.
     --  Ona  zavtra menya menyaet.  V  devyat'  utra.  Zajdite,  posmotrite,--
razumno predlozhila ne gadat' na kofejnoj gushche devushka.
     -- Spasibo. Do svidaniya.
     Iz vsej zacepki -- tol'ko odinakovoe imya. No i  etogo  hvatilo, chtoby k
Zarembe  prishlo  legkoe volnenie. Zavtra,  konechno, ego  zhdet razocharovanie,
potomu chto huden'kaya Nina Grigor'evna, dolzhno byt', nikogda ne kupalas' ni s
kem  noch'yu na  zhenskom plyazhe.  Interesno, a pomnit  li  ego nastoyashchaya  Nina?
Ostalsya li on v ee pamyati, ili dlya nee eto bylo legkoe uvlechenie s ocherednym
otdyhayushchim? No dazhe esli i tak, on, Zaremba, prones  svoi vospominaniya cherez
vse gody  kak nechto  bezumno  svetloe i  volnuyushchee. ZHenshchiny  poroj  sami  ne
dogadyvayutsya i ne veryat,  kak gluboko mogut zatronut' chuvstva i dushi muzhchin.
I kakaya u teh izbiratel'naya i cepkaya pamyat'.
     Ves'  den'  zagorali na  plyazhe.  Kupalis', po  ocheredi  storozha  sumku,
zakazyvali  shashlyk,  potom  vino k  shashlyku,  potom zacepili  lezhavshih ryadom
devushek,  a  kogda  te  stali  proyavlyat' interes,  otcepilis'.  I, navernoe,
sostavili sebe dovol'no  svoeobraznuyu  reputaciyu:  dva  zdorovyh  muzhika  ne
othodyat drug ot druga i pochti ne interesuyutsya protivopolozhnym polom.
     Hozyajka dozhidalas' ih na krylechke, lyubezno predlozhila koz'ego moloka:
     -- Sil'no poleznoe, poprobujte. Ponravitsya, budu zakazyvat' i dlya vas.
     S udovol'stviem vypili  moloka, zakazali na zavtra i  ushli spat'. Utrom
stanet izvestno naschet Niny.  Esli ee  net, to otkupayutsya  v  more,  a potom
potihon'ku vernutsya v Moskvu. I nachnut razbirat'sya s Veniaminom Vital'evichem
ili s temi, kto stoit za nim. Raznicy net. Est' pogibshie ot ih ruk druz'ya.
     ...Utrom  prosnulis' ot tishiny. Net, v  sosednem  dvore kudahtali kury,
gavkala sobaka, vremya ot  vremeni  v sadu tyazhelo padali spelye  yabloki. Esli
vslushat'sya, ulavlivalos' i dyhanie morya. No eto li shum posle vojny?
     Zaremba  ne  hotel  priznavat'sya  sebe, chto  ispytyvaet volnenie  pered
vstrechej s neizvestnoj Ninoj Grigor'evnoj.  No privel sebya v poryadok zadolgo
do  devyati chasov.  Kapitan ponyal,  chto segodnya ego na  svidanie  ne berut, i
potomu ne pytalsya ugnat'sya za sborami komandira. Lish' pointeresovalsya:
     -- Na noch'-to vernesh'sya?
     -- Posmotryu na tvoe povedenie.
     -- Znachit, net.
     -- Vernus', kuda denus'. Skoree vsego, ne odin. Smotri za sumkoj.
     -- Est', tovarishch komandir.
     U  dverej sanatoriya  na etot raz  krutilos'  uzhe  troe omonovcev,  a za
stolom  dezhurnoj... za  stolom  sidela  tetya  Nina!  Da,  s  kashtanovymi  --
veroyatno, skryvayushchimi .sedinu, volosami. Pohudevshaya, chut' postarevshaya, no --
ona!
     Skoree  vsego, smenshchica rasskazala ej  o  vcherashnih  gostyah, potomu chto
kazhdogo vhodyashchego v korpus dezhurnaya oglyadyvala pristal'no,  boyas' ne ugadat'
znakomyh i oshibit'sya.
     Na Zarembu tozhe  glyanula pristal'no, no vzglyad ponachalu ne zaderzhala. I
lish' potom rezko vnov' povernula k  nemu  golovu,  chto-to  ugadyvaya,  no  ne
pripominaya  nichego   konkretnogo.   S  napryazhennym   interesom  zhdala,  poka
specnazovec shel navstrechu.
     -- Zdravstvujte, tetya Nina,-- ne stal muchit' ee Zaremba predpolozheniyami
i srazu vylozhil vse: -- Let pyatnadcat' nazad vy sobiralis' uezzhat' v Kiev, a
my,   troe   pervyh   "afgancev",  nadev   na  vas  desantnuyu  tel'nyashku   i
solncezashchitnye ochki, grustili po etomu povodu.
     Po mere rasskaza lico dezhurnoj rasplyvalos' v miloj i neveryashchej ulybke,
no ona ne perebivala, boyas' neostorozhnym slovom narushit' vospominaniya.
     -- Potom my sideli v restorane na naberezhnoj  -- Desantnik i Reanimator
s vashimi podrugami, kotorye potom ne pustili ih k sebe, a my...
     -- ...poshli na  zhenskij  plyazh,-- schastlivo  zakonchila  tetya Nina.-- Vse
pomnyu,  a  vot imya tvoe...  zabyla. Million  raz pytalas'  vspomnit',--  ona
vinovato zamorgala resnicami.
     -- Aleksej. Aleksej Zaremba.
     -- Tochno,  Aleksej.  Starshij lejtenant  Aleksej.  Ne veryu.  Kak ty menya
vspomnil?
     -- A esli ya skazhu, chto nikogda ne zabyval?
     -- Pravda?
     Omonovcy u dverej slishkom  yavno prislushivalis'  k  ih  razgovoru, i oni
pereshli  k dal'nemu  oknu. Konechno  zhe,  tetya  Nina  postarela.  Ne babushka,
pravda, no na etot raz dejstvitel'no "tetya".
     Pravda, i on uzhe ne lejtenant.
     -- YA rad tebya videt'.
     -- Oj,  pravda? A  ya dumala, chto i  ne vspominal nikogda.  Odno  vremya,
izvini, no dumala,  chto pogib v Afganistane,  raz ne ob座avlyaesh'sya bol'she. No
potom skazala sebe: "Net,  on  ne  pogib i  ne  pogibnet. Ego  sohranyat  moi
molitvy". No to chto pomnil... Kak priyatno.
     Ona  otkrovenno,  po-devich'i  vyglyadela  schastlivoj.  I   s  sozhaleniem
oglyadyvalas' na snuyushchih otdyhayushchih i omonovcev, meshayushchih krepko obnyat'sya.
     -- Ty k nam otdyhat'?
     --  Net, proezdom. A  esli uzh  okonchatel'no  chestno -- to special'no  k
tebe.
     --  YA mogu  zamenit'sya,-- radostno predlozhila tetya Nina.-- Lena, chto  s
nami byla togda v restorane, -- ona teper' zdes' rabotaet, so mnoj.
     --  Vit'ka Desantnik  pogib,--  soobshchil nepriyatnuyu novost' eshche  s  toj,
pervoj svoej vojny Zaremba.
     -- Kak zhalko. A tretij, tretij byl, veselyj takoj...
     -- Reanimator. Odnazhdy vstretil v Pyatigorske. Tozhe pogib. V Kabule, uzhe
pri vyvode vojsk.
     --  Da, zhizn' poraskidala. A ya vot  vernulas' iz Kieva,  uzhe davno.  Ne
skleilas' razbitaya chasha. Nu tak...-- Ona oglyanulas' na stojku, okolo kotoroj
terpelivo zhdali ee tol'ko chto pribyvshie novichki.
     -- Pomenyajsya. No tol'ko ne s  Lenoj. A vy s nej -- k semi vechera, kak v
proshlyj raz, v tom zhe restorane.
     --  On zakryt na remont. Za nim, chut'  povyshe, est' letnee kafe.  Davaj
tam vstretimsya.
     --ZHdem.
     Pobezhala  moloden'koj  devochkoj  k  gostyam,  neskol'ko raz  eshche  uspela
vzglyanut'   na  Alekseya,  poka  tot  shel  k  dveri.  Ohrana   vypustila  ego
pochtitel'no, priznav za  svoego.  Vot  tak i  nado vyhodit' v  otkryvayushchiesya
pered toboj dveri  -- cherez pochtenie  okruzhayushchih,  s prekrasnym  proshlym i s
real'noj nadezhdoj na luchshee budushchee.
     Tumanov ne  veril v  ego  bystroe vozvrashchenie,  no po  ulybke komandira
ponyal, chto vstrecha sostoyalas'.
     -- Gotov'sya  k vyhodu v restoran, salaga,-- soobshchil emu podpolkovnik.--
Tol'ko znaj, chto u Leny malen'kij rebenok i  ona zhivet s roditelyami. Hotya...
tak bylo pyatnadcat' let nazad. CHto segodnya -- ne vedayu.
     Tumanov vzvilsya:
     -- Slushaj, kogo ty mne podsovyvaesh'? Za pyatnadcat' let samye malye deti
uspeli sami stat' mamami i papami...
     -- Zato garantiruyu dva  momenta -- eto ne podstava. I -- nogi. Kakie  u
Leny nozhki!..
     Pro Desantnika, nekogda voshishchavshegosya imi, govorit' ne stal. Ni k chemu
eto. ZHizn' prodolzhaetsya. Hotya v glubine dushi pozhalel, chto pridet Lena. Pust'
by luchshe ona podmenila na rabote Ninu, a ta nashla by druguyu zhenshchinu, kotoraya
nikoim obrazom ne byla svyazana s ego druz'yami...
     No slovo v poryve radosti okazalos' proiznesennym, uletelo vershit' dela
i opravdaniem moglo posluzhit' lish' to, chto Tumanov ne ot zhiru zdes' na plyazhe
besitsya, a vmeste s nim vypolzaet cherez igol'noe ushko s vojny.
     Restoran nashli srazu. Ego  v samom dele peredelyvali pod nochnoe kazino.
Podnyalis' povyshe.  Na  sklone uvideli  skromnen'koe  kafe,  po  odnomu  vidu
kotorogo Zaremba predpolozhil:
     zhenihi v  voennom sanatorii obezdenezheli,  raz tetya Nina poseshchaet takie
zapushchennye zakusochnye.
     Adres, odnako, byl  ukazan,  i specnazovcy  dotoshno  prinyalis'  izuchat'
menyu,  vyprashivaya  u  rasporyaditelya chto-nibud'  ekstravagantnoe.  Na  den'gi
Veniamina Vital'evicha mogla shikovat'  vsya gruppa, no sud'boj vypalo  tratit'
ih im dvoim. Kto zhe vse-taki vypisyval schet?
     -- Eshche celyj chas,--  neterpelivo protyanul Tumanov.--  Slushaj, komandir:
davaj ya smotayu na peregovornyj, poprobuyu vse zhe dozvonit'sya do doma.
     -- Nol' voprosov.
     Zaremba  sam ulybnulsya,  vspomniv  Varfolomeeva s  blokposta. I kak tam
dela u Prihod'ko? Skol'ko emu eshche stoyat' na doroge pod pulyami i pod solncem?
Skol'ko Rossii stoyat' s oruzhiem sboch' svoih zhe dorog?
     -- Prinesite butylochku piva,-- poprosil oficianta.
     -- Rekomenduyu temnoe.
     -- A svetloe est'? Ne hochu nichego temnogo.
     -- Kak skazhete.
     "Skazhu: hochu svetlogo",--  myslenno povtoril Zaremba. V poslednee vremya
zametil   za   soboj   strannuyu  osobennost':  sobytiya  vokrug   sebya  nachal
rassmatrivat' s tochki zreniya ih poleznosti Otechestvu. CHto  eto, politicheskaya
zrelost', kogda lyubaya mysl' proeciruetsya na  gosudarstvennye interesy? No on
i ran'she ne schital  sebya bezgramotnym  v voprosah, kasayushchihsya zashchity Rodiny.
Bol'she, konechno, dejstvoval na  praktike, chem  dumal i razglagol'stvoval, no
vot teper' volej sluchaya...
     "Nichego, eto ne  hudshee iz vozmozhnogo",-- ocenil sobstvennoe  otkrytie,
no  o  podobnom postaralsya  bol'she ne dumat'. Nenormal'no  eto, chtoby oficer
otsranenno razmyshlyal o Rodine. Ona dolzhna, kak  i  ran'she, nahodit'sya  v ego
krovi i  ploti. On dolzhen ne zamechat' ee,  kak  ne  zamechaem vozduh, kotorym
dyshim...
     Kafe ponemnogu napolnyalos', i podpolkovnik poradovalsya,  chto oni prishli
poran'she  i  vybrali  samyj  udobnyj, s vidom na  more  stolik.  Napisav  na
salfetke  "Zanyato", vstal,  podoshel  k  ogradke.  Potyagivaya  pivo,  prinyalsya
vsmatrivat'sya v prohozhih, zhelaya izdali uvidet' Ninu  i Lenu. Navernoe, vecher
poluchitsya  nemnogo  grustnym,  tem  bolee  chto orkestra net, a  slabosil'nyj
magnitofonchik ego ne zamenit.
     Hotya  grustit' ne  hochetsya.  Povoda dlya vesel'ya, pravda,  osobogo  net,
poetomu... poetomu oni prosto uzhinayut. A potom vidno stanet. Lish' by devchata
prishli.
     Vmesto  zhenshchin  uvidel Tumanova.  Kapitan podnimalsya  v goru  medlenno,
skoree vsego razgovor  s byvshej sem'ej radosti emu  ne  prines.  On dazhe  ne
otreagiroval na dvuh parnej, kotorye chto-to sprosili u nego.
     I  kak  zhe   zrya,  kak  zrya  on  tak  postupil!  Potomu  chto  neskol'ko
posledovavshih za etim sekund stoili pogranichniku zhizni.
     Ot Tumanova ne otstali, naoborot, plotno zazhali  s dvuh storon. Zaremba
nichego ne uspel predprinyat': lish' uvidel vzmetnuvshuyusya  dlya udara nozhom ruku
odnogo iz parnej, posle chego pogranichnik mgnovenno obmyak mezhdu rebyatami. Te,
podderzhav telo, sdelali vmeste  s nim eshche dva shaga, no lish' dlya togo,  chtoby
donesti ubitogo do kraya dorozhki i sbrosit' v kusty.
     Dostali?
     Zaremba  rezko razvernulsya. Srazu uvidel teh, kto napryazhenno sledil  za
nim i ne otvel vzglyad. Kazhetsya, troe.
     Pereprygnut' ogradu ne uspel. Na nego brosilis' dvoe iz troicy, kuryashchej
ryadom  s nej. Bez zamaha Zaremba butylkoj vstretil golovu samogo blizhnego iz
nih,  i tot, v pennyh potokah piva i hlynuvshej  krovi, otshatnulsya. So vtorym
spravit'sya okazalos' legche: vyprygnul navstrechu emu i  s polupriseda shirokim
zamahom nogi podrubil napadavshego. I tol'ko potom,  edva kosnuvshis' potertyh
peril, vyprygnul za ogradu. Nad spinoj zapozdalo propeli dve puli.
     -- Konec. Vse, konec,-- hripel v zlobe i otchayanii Zaremba. Ne sebya imel
v vidu, a svoru, na nego nabrosivshuyusya. Teh, kto predal  gruppu,  kto tol'ko
chto  ubral Vasiliya. Esli do etogo eshche  kakie-to somneniya  roilis'  po povodu
dal'nejshej sud'by Veniamina Vital'evicha i K,  to  teper' vse stalo  na svoi
mesta. Svetlogo piva  emu, vidite li, zahotelos'-Razdalos' eshche dva vystrela.
SHum podnimat'  ili ne boyalis', ili den'gi, zaplachennye za ego smert', stoili
bol'she togo riska, kotoromu podvergali sebya killery.
     --  Konec! -- oral vnutri sebya Zaremba.  Eshche  ne  stav na  nogi, uvidel
nepodaleku  kamennuyu kladku. Rybkoj nyrnul tuda, ne  zadumyvayas'  o tom, chto
mozhet za nej  nahodit'sya.  Prosto  znal,  chto  po etu storonu zhdet  pulya. Za
stenoj  okazalsya eshche bolee  krutoj sklon, pochti  obryv. Podgibaya kustarniki,
kotorye posle nego nedovol'no vstavali i otryahivalis', perekruchivayas' vokrug
stvolov derev'ev, Zaremba prodolzhal skatyvat'sya vniz. Instinktivno prikryval
lico i  zazhimal na poyase sumku s dokumentami. Skoree vsego, na nego  pervogo
ne napali tol'ko potomu, chto hoteli vyyasnit', ukogo dokumenty. Kak ih vse zhe
vyschitali? Iz-za teti Niny? No eto kakim nuzhno byt' professionalom...
     Ovrag  vytekal k gorodskoj ulice, no, opasayas'  mashin, nyryal pod most i
shirokim  razdol'nym  ohvatom  pytalsya  obnyat' raskinuvsheesya pered  nim more.
Zaremba iz poslednih sil vybralsya na trassu, uhvatilsya za  bort proezzhavshego
mimo  gruzovika.  Legkovushki  zasigialili,  to  li podderzhivaya  ego,  to  li
chertyhayas':  sami  lezut  pod  kolesa,  a  ty  otvechaj.  Voditel'  gruzovika
zatormozil,  i  specnazovec,  ne  zhelaya vyyasnyat'  otnosheniya  eshche  i  s  nim,
otcepilsya i svernul v pervyj popavshijsya dvor.
     Na  schast'e, on okazalsya prohodnym. No Zaremba ostavil prosvet v arke s
protivopolozhnoj storony dlya presledovatelej, a sam zabezhal v dal'nij pod容zd
doma. Kak by prigodilsya emu sejchas "Korol' dzhunglej"! Kak tochna i besposhchadna
stala by ego vooruzhennaya ruka!
     Poka zhe  promchalsya  po uzkim  lestnichnym proletam  na tretij, poslednij
etazh.  Upersya golovoj v  kryshku,  zakryvayushchuyu vyhod  na cherdak. Zamok  visel
vnushitel'nyj,  shirochennyj  i  siyayushchij,  kak shcheki Gajdara,  i  podpolkovnik v
otchayanii  dvinul  ego kulakom. I  ot neozhidannosti  zamer: "gajdar" visel na
odnoj  petle, dlya kamuflyazha. Ili  klyuchnik sp'yanu ne pojmal vtoruyu skobu, ili
nadeyalis', chto odnim svoim vidom puhloshchekij storozh otgonit Karlsonov, ohochih
polazit' po chuzhim krysham.
     Zaremba  vsunul golovu v pyl'nuyu, pautinnuyu, skripuchuyu  duhotu cherdaka.
Dlya ostrastki po-hozyajski sprosil:
     -- Kto zdes'?
     Komu  tam byt', esli i golos poboyalsya tknut'sya  v samye zamshelye ugly i
bystren'ko primolk, ne rodiv dazhe eho?
     --  Togda  my  zdes',--  vytyanul  specnazovec  svoe  telo s  lestnichnoj
ploshchadki. Predupredil i sderzhal sebya: -- Tol'ko tiho.
     Ostorozhno prikryl kryshku. Zvyaknul nedovol'nyj chem-to "gajdar",  no  kak
visel uslovnoj  dekoraciej, tak i ostalsya --  ni klyucha, ni pol'zy. Pohozhe, v
strane tochno tak zhe: shcheki naduvaem, a granicy otkryty.
     Prislushalsya v ozhidanii, poka glaza privyknut k temnote. Pogonya, vidimo,
proskochila v arku. Vorvis' ona v pod容zd, uzhe stuchalas' i  vlamyvalas' by vo
vse  dveri. Eshche  raz  proveril sumku --  visit  pod  vetrovkoj.  Kak zhe  oni
Tumanova - to!.. Net, nel'zya nadeyat'sya, chto, vybravshis' iz CHechni, ostavlyaesh'
pozadi vojnu. V samoj  Rossii ona  idet eshche bolee  tajnaya i podlaya. Tam hot'
kakoj-to element zashchity  sushchestvuet, tot  zhe Prihod'ko s blokpostom, a zdes'
-- den'gi, den'gi i snova den'gi...
     Glaza postepenno  privykli k  temnote, i  v kryshe stali prosmatrivat'sya
malen'kie dyrochki. Starayas'  ne  gremet',  na oshchup' poshel k nim. Vot  tak zhe
ostorozhno,   na   cypochkah,  trebovalos'  vybirat'sya   iz  situacii,   kogda
dogadalis',  chto  ih  predali. Ponadeyalis'  na svoe  umenie. A u vragov est'
sobstvennoe masterstvo i ogromnye vozmozhnosti...
     Ne pervyj on, vidat', hodil k dyrochkam v torce kryshi. Tol'ko dotronulsya
do  dosok, oni podatlivo skripnuli,  gotovye otodvinut'sya i vypustit' uznika
iz temnicy.  Tak chto  ni uteryannyj klyuch, ni "Gajdar"  zdes'  roli ne igrali:
skoree vsego ch'ya-to zhena begala na tajnye svidaniya ili muzh podobnym  obrazom
vozvrashchalsya domoj. Ili pacany igrali v vojnu.
     Otodvigaya po chut'-chut' doski, Zaremba oglyadel mestnost'  za  priyutivshim
ego domom.  S  samogo  nachala  predpolagal,  chto  potajnoj hod  vo  dvor  ne
prokladyvaetsya, a na ulicu -- tem bolee.
     Tak  i  okazalos'.  Dom  bokom  vyhodil v zarosli shipovnika na  sklone,
vzmetnuvshemsya  naglo  pered samym  nosom  u stenki.  Tri stupen'ki  pozharnoj
lestnicy   davali  vozmozhnost'   priblizit'sya  k   zemle   nastol'ko,  chtoby
bezboyaznenno  povisnut' na rukah  i  ne polomat'sya pri pryzhke. Metallicheskie
stupeni  pozharki, esli i ne otpolirovany, to i  ne rzhavye,  chto podtverzhdalo
sushchestvovanie tajnoj tropy iz doma.
     -- |to nam podhodit,-- prosheptal Zaremba. Prosochilsya na stenu, spolz po
nej, povis na lestnice  i sprygnul na  utoptannyj pod nej pyatachok. Srazu, na
vsyakij sluchaj, otprygnul v storonu.
     Tishina.  Tol'ko   potrevozhennye  pticy   sharahnulis'  po   kustam,  kak
zastignutye vrasploh vlyublennye parochki.
     --  Horosho,  horosho,--  podbadrival  sebya  Zaremba,  vsled  za  pticami
skryvayas'  v zaroslyah. Serdity, kolyuchi  rasteniya na yuge. Listochki szhalis'  v
shipy, chtoby  men'she vlagi otdavat' solncu,  a  Zaremba  teper' stradaj iz-za
etogo.
     Gorushka  vyvela ego  na okrainu goroda. Kak on stremilsya  syuda  stol'ko
let!  Reabilitacionnyh  centrov  ne  nuzhno  --  dajte  cheloveku  vernut'sya v
schastlivoe proshloe...
     Tol'ko kto mog predpolozhit', chto  v nem royatsya puli.  Travyat sobakami i
"vertushkami". Podlo pyryayut nozhami.
     Vpervye  chto-to pohozhee na  strah i otchayanie  ovladelo  podpolkovnikom.
Kuda  idti i k  komu  idti? CHto i kak  delat'? Dazhe  esli on osvoboditsya  ot
dokumentov, za nim  prodolzhat ohotu do teh por, poka ne  uberut. Ili poka on
ne uberet sam teh, kto postavil emu chernuyu metku.
     V  razdum'yah  i  s  dolej  otchayaniya   dozhdalsya  temnoty.  Esli  lovushka
podstroena  iz-za  Niny,  to  put'  k  nej  zakryt.  A zapadnyu nevol'no  mog
podskazat' zhurnalist, kotoromu  on po sentimental'nosti rasskazal o  zhenskom
plyazhe. Znachit, vstryahnuli i togo. Skol'ko chelovek eshche zatronut eti  bumazhki,
vmestivshiesya v poyasnuyu sumku?
     Vspomnil  svoj  lejtenantskij otpusk,  kogda nochi ne  imeli  temnoty  i
vmeshchalis'  v  tri poceluya.  A  vse trevogi  teh let -- pokachivayushchayasya lunnaya
dorozhka na morskih volnah i pogranichniki na beregu. Detskij sad v pesochnice!
     I  kogda  my  tol'ko  otuchimsya  zhit'  vospominaniyami? Kogda  nostal'giya
perestanet  podtachivat' peschanye  berega  nashego segodnyashnego  bytiya?  A ono
imenno peschanoe, potomu chto ne nashlos' kamnya i granita dlya nyneshnih vremen.
     Zaremba otkinulsya na spinu, no vynuzhden byl tut zhe podhvatit'sya:
     --CHert!
     Pod  plechi  popal  kusok bitogo  butylochnogo  stekla.  Kotoryj  vovremya
napomnil:  nel'zya rasslablyat'sya dazhe na noch' i  radi sna. Nuzhno iskat' vyhod
iz kapkana. Golosovat'  na  trasse poputku  isklyuchalos': ostanovyat na pervom
postu  GAI.  Ostat'sya pozhit'  zdes'? Vozmozhnyj  variant,  no  killery mogut,
zakusiv udila, perepahat' ves'  chastnyj sektor. Kstati, oni s Vasiliem tak i
ne zaplatili  hozyajke.  Da  eshche kto-to  tyanul ih za  yazyk podcherkivat'  svoyu
prinadlezhnost' k armii.  A  Prihod'ko? Pohoronil  li  on soldata? CHto dumaet
Nina o ego neozhidannom ischeznovenii?
     Mysli  nevol'no   natalkivalis'  na  dela,  libo   nezavershennye,  libo
skorbnye. I raz za razom  oni vozvrashchalis' k Nine. Okazalos', chto emu sovsem
nebezrazlichno, kak otnesetsya dezhurnaya k ocherednomu ego ischeznoveniyu.
     Ostavalos'  nadeyat'sya, chto  v  kafe  budut  govorit'  o strel'be i Nina
dogadaetsya: sobytiya kakim-to obrazom  svyazany s nim, i on  ne sbezhal ot nee.
ZHenshchiny krajne ranimy v takom vozraste, i vse  problemy boleznenno svyazyvayut
so  svoim uvyadaniem.  A on najdet, obyazatel'no  najdet vozmozhnost'  eshche  raz
uvidet'sya i ob座asnit'sya.
     Vtoroe  -- nuzhno peredat' den'gi starushke. Za prichinennoe bespokojstvo.
I chtoby prodolzhala verit' v lyudej. Tret'e -- otyskat' posle vojny Prihod'ko.
CHetvertoe --  rasskazat' vsyu  pravdu o "Kobre" zhurnalistu.  Pust'  poprobuet
napisat'  o  ego druz'yah. CHtoby o  rebyatah uznali drugie lyudi, |to nepravda,
chto vse oni byli odinoki i nikomu ne nuzhny.
     Tak chto  u  nego  est' smysl  ostat'sya v zhivyh hotya by radi togo, chtoby
postavit' pamyatnik Lastochke i kazhdomu pogibshemu specnazovcu.
     Nu, i pyatoe -- ostaetsya tajna dokumentov i otvet Veniaminu Vital'evichu.
     YA vernus',-- ubezhdenno skazal v temnotu Zaremba.-- I vozdam kazhdomu...


     I vnov' Veniaminu Vital'evichu okazalos' suzhdeno uvidet', kak rushatsya na
glazah pamyatniki.
     SHef  metalsya  po  kabinetu,  podletal   k  oknu  i,  navernoe,  vpervye
osoznaval, kak dalek Kreml'. Kak by to ni bylo, a ottuda ruki dlinnee, golos
vnushitel'nee, vybor sredstv v bor'be s protivnikom bezgranichen.
     -- S kakoj intonaciej on govoril?
     -- Zloba. Reshitel'nost' i zloba: "YA vernulsya. I vam vozdaetsya". Zvonili
iz  gorodskogo  telefonnogo  avtomata,  potomu  chto  opredelitel'  pokazyval
vos'merku. No rajon zafiksirovali -- Kurskij vokzal.
     -- Ploho. Ploho, chto upustili. Teper' predstavlyaesh', chto mozhet byt'?
     Hozyain  kabineta  zakuril. Neskol'kimi zatyazhkami unichtozhil sigaretu  i,
kak  bylo v  predydushchem  kabinete, okurok  vdavil  v  chistejshuyu  pepel'nicu.
Neuzheli  odin chelovek sposoben  nagnat'  strah na  teh, kto  smog  zastavit'
prezidenta snachala razvyazat', a potom i ostanovit' vojnu v CHechne na vygodnyh
dlya sebya usloviyah? Esli vlast' drozhit, to chto togda govorit' o  nem, prostom
klerke  pri etoj  vlasti? Neuzheli chto-to nachalo  menyat'sya  vokrug,  a on  ne
zametil? Neuzheli teper' pridetsya tol'ko zhdat' i boyat'sya?
     Veniamin Vital'evich sudorozhno potyanulsya za nosovym platkom.

Last-modified: Thu, 07 Jun 2001 20:56:27 GMT
Ocenite etot tekst: